Sunteți pe pagina 1din 125

Arhimandritul Lazr - Despre bolile tainice ale sufletului

Index
Despre autor .............................................................................................................3 Prefa .......................................................................................................................3 Ce este deosebit de important la nceputul vieii duhovniceti ............................7

Unde i cum nvm pocina ..............................................................................11 De ct timp este nevoie pentru vindecarea sufletului .........................................24 Particularitile vremurilor noastre .....................................................................28 Teama de iad...........................................................................................................34 Cum se mpac smerirea de sine cu pacea luntric? ........................................40 Cum pot demonii, propunnd lucruri aparent bune, s ne prind n plasa lor? ..................................................................................................................................42 Cum se deosebete binele evanghelic de binele omenesc....................................57 Cnd rvna noastr pentru nevoinele cretineti nu i este plcut lui Dumnezeu................................................................................................................60 Cum este legat lucrarea cretin exterioar de cea luntric .........................65 Cum ne putem nela gndind c avem n noi dragoste adevrat de Dumnezeu................................................................................................................67 Cum ne putem nela creznd c avem dragoste de aproapele .........................72 Cum rvna sufleteasc i trupeasc poate prea rvn sfnt, evlavioas ......79 Este de folos cretinului nceptor s-i povuiasc n credin pe cei apropiai? ................................................................................................................80 Este de folos cretinului nceptor s cugete la lucrurile duhovniceti nalte? 84 Cnd ascultarea nu i este plcut lui Dumnezeu?.............................................86 Ce amgiri se pot ntmpla n timpul rugciunii? ..............................................89 Din ce cauze apar lacrimile i cnd sunt folositoare? .........................................98 Ce nseamn s lucrezi fr dreapt socotin? ................................................101 i smerenia poate fi fals .....................................................................................110 Cum s deosebim mpletirea viclean a patimilor i cursele duhurilor rele ..112 ncheiere ................................................................................................................118 Un exemplu de adevrat vedere de sine a celui ce se pociete .....................121 Rugciunea Sfntului Ignatie..............................................................................124 Traducere din limba rus de Pr. Nicolae Creu Tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe Galaction, episcopul Alexandriei i Teleormanului Coperta: Mona Velciov Foto copert: Isac Codre Traducere din limba rus dup originalul: Arhim. Lazr, O tainh nedugah dusi, Moscova, 2001.

Despre autor Arhimandritul Lazr Abaidze, georgian de neam, vieuiete dup rnduiala ascetic a Prinilor ntr-un loc retras din munii Gruziei, unde nu exist nici internet, nici legtur telefonic, i de unde le trimite oamenilor cuvntul su ziditor fr a da slavei dearte prilej de apropiere. Crile arhimandritului Lazr sunt scrise pentru cititorii contemporani. Autorul cunoate bine i problemele lor duhovniceti i pcatele lor i cderile, dar i marea putere a pocinei. El previne cu privire la capcanele duhovniceti care se ntlnesc mai des n calea omului modern. Scrierile lui reprezint discuii de la suflet la suflet cu un duhovnic iubitor, care i-a ntemeiat cuvntul pe nvtura Sfinilor Prini i pe experien a Bisericii Ortodoxe. Prefa Fiecare pas pe calea vieii duhovniceti a cretinului nu reprezint altceva dect micarea de pocin a inimii, care i vede pcatele sale. Odat cu pocina se deschide, pentru cel care a nceput s cread, ua n lumea bisericeasc i numai prin pocin i se vor deschide lui uile Raiului. Mai pe scurt vorbind, nceputul pocinei reprezint nceputul mntuirii. n zilele noastre foarte muli oameni, care au cunoscut adncurile ntunecoase ale necredinei, ale ateismului, care au gustat roadele pguboase ale pcatelor, dar din mila lui Dumnezeu au fost scoi din acest iad, chemai la lumin, la deteptare, la via, prin cin, prin Taina Sfntului Botez, prin mrturisirea pcatelor lor, prin primirea iertrii n Taina Pocinei, prin primirea puterilor harice n Taina Sfintei Euharistii, se nasc la o nou via, cu totul diferit de aceea pe care au trit-o pn acum. Dar aceast via nou cere renunarea la multe idei anterioare, la multe valori, la anumite deprinderi, cunotine, gusturi - adeseori, aproape apusul acestui haos al pcatului, care a rmas acolo, n urm, tiat de nceputul pocinei mntuitoare. Acest proces al refuzului celor vechi, al renaterii, al renvierii sufletului este destul de dificil, nu este la fel pentru toi i este tainic. Pe fiecare om, Dumnezeu, pe cile numai de El tiute, l scoate din aceast sodom pctoas, din robia egiptean, i l duce prin pustiul curirii n pmntul fgduinei. (Profund i temeinic privete acest moment al nceputului vieii duhovniceti Sfntul Teofan Zvortul n cartea sa Calea ctre mntuire.)

Despre felul cum trebuie s ne cim de pcatele fcute, care sunt aceste pcate, ct de grele sunt ele, cum s le abandonm i s nu le repetm - despre toate acestea exist destul de multe ndrumri scrise, despre ele vorbesc des preoii n biserici, despre ele tiu i singuri muli dintre cei care au venit la credin, deoarece nu este greu s observi pcatele exterioare fcute cu fapta i cu cuvntul, s-i vezi nclinaiile i patimile proprii. Desigur, i pe aceste prime trepte ctre evlavie fiecare nou convertit ntmpin nu puine obstacole, hotare, dificulti, necazuri; dar tuturor le este clar c rul d tire despre sine - sunt necesare doar brbia i hotrrea, hotrrea ferm de a ncepe o nou via i de a renuna definitiv la cea veche. i, iat, de la primele mici biruine asupra sinelui, omul convertit simte o mare uurare luntric, o eliberare, o mpcare cu Dumnezeu, cu contiina, cu oamenii, arunc parc de pe umerii si o mare greutate care l-a mpovrat toat viaa, simte bucuria i fluxul noilor pnteri i cu mare entuziasm intr n lumea tainic bisericeasc, ntr-o nou familie, ncepe o nou via. i, dac cretinul nou luminat a reuit cu ajutorul lui Dumnezeu s-i lepede pcatele anterioare i s-i ndrepte toate puterile sale renviate pe o nou cale, atunci ncepe pentru el ce este mai important i mai greu. Faptul c omul i vede multe din pcatele sale l smerete foarte tare, i d o reprezentare corect despre sine, i insufl fric, cutremur n faa judecii lui Dumnezeu; el ntrezrete atunci i acea direcie pe care pentru nceput trebuie s-o urmeze.Dar cnd credinciosul i va tia, prin mila lui Dumnezeu, cderile sale, atunci chipul pocinei se complic, se rafineaz i apare pericolul de a pierde aceast singur cale dreapt spre mntuire, iar el poate coti pe drumul larg al autosuficienei i al mndriei. Cindu-ne de vechile pcate, lsnd viaa ntinat de mai nainte, primind iertare de la Dumnezeu, noi rmnem totui purttori de multe boli duhovniceti, de patimi, de deprinderi pctoase - constatm c suntem bolnavi cu inima, cu mintea, cu voina, cu toate sentimentele noastre. Pcatele sunt iertate, dar patimile sunt nc vii: faptele pctoase nu le facem, dar nclinaia spre ele, setea de ele este vie i toate acestea cer nc multe eforturi de pocin, multe lupte, multe strigte de durere i rugciuni ctre Milostivul Doctor - Domnul nostru iubitor de oameni. Dar pn cnd va fi aa? Ct timp trim n trup. Iat, aici apare poticnirea: aceast cale devine foarte neatractiv pentru muli pocina continu, continua nemulumire de sine, nencrederea n sine, suspiciunea fa de toate sentimentele proprii, fa de toate micrile sufletului,

o oarecare tensiune luntric permanent, durere, amar. i aa, di ntr-odat, omul vrea s primeasc linitea deplin, confortul interior, sentimentul mulumirii duhovniceti de sine nsui, sentimentul importanei alegerii sale. Este bine ca cel care a pit de curnd pe acest drum al cretinismului s ntlneasc un ndrumtor hun, care i va arta de la nceput calea cea dreapt, l va nva s nu se ndeprteze de ntristarea mntuitoare i de zdrobire, s nu resping aceast vedere neplcut, dar folositoare a ureniei sufletului propriu, s nu o acopere cu prerea fals despre sine i cu ndreptirea, ci s poarte aceast durere ca pe o cruce, ca pe o mrturie dreapt a cii alese corect (deoarece aceste necazuri care provin de la firea noastr cea czut au fost profeite de Mntuitorul urmtorilor Si: n lume necazuri vei avea! Cine nu-i va ur sufletul su, viaa sa, nu poate fi ucenic al lui Hristos!). Ca garanie pentru bucuria viitoare s pstreze aceast judecare de sine ca pe sarea evanghelic, fr de care orice lucrare a sufletului pe loc mucegiete i ncepe s rspndeasc miros urt. Dar ct de des se ntmpl invers! Aceasta a devenit o boal rspndit n timpul nostru: oamenii cu iubirea de plceri nrdcinat nuntrul lor, au nclinaia s caute ntotdeauna i n toate confort i plcere, iar viaa duhovniceasc o neleg ca pe un mijloc de primire grabnic a fericirii" luntrice, a linitii plcute, a euforiei. i, iat, se observ urmtorul tablou: i-a mrturisit cel nou-convertit pcatele anterioare, a mers la biseric, de cteva ori, i-a mai amintit la mrturisire ceva din trecut, a nvat puin s se roage, a nceput o via luntric ordonat, dar mai departe nu vede: Trim normal, nu prea pctuim. Ei bine, mai vin diferite gnduri pctoase. nvie unele patimi n inim, dar asta se ntmpl tuturor. n schimb, cte fapte bune facem acum..." etc. Se poate ntmpla chiar de la bun nceput ca omul s nu simt bolile proprii. i dac nu i obinuiete privirea s fie atent la neputina sufletului, atunci pocina luntric nu se va lipi de el. Fr aceasta viaa duhovniceasc nu va avea un reper, i el se va abate pe un drum greit. Atunci omul nu doar c nu i mai vede patimile ascunse, ci chiar ncepe s-i nchipuie c are oarecare daruri nalte duhovniceti", harice", sfinte". Toate aceste manifestri ale activitii sufleteti care par luminoase, binecuvntate, plcute lui Dumnezeu creeaz impresia unei deosebite alegeri, par nceputul unei nalte viei duhovniceti.

ntr-adevr, omului care are o prere bun despre sine, imaginndu-i c se afl pe o treapt duhovniceasc nalt, i apar o nsufleire ciudat, inexplicabil, o deteptare a unor puteri luntrice, o neobinuit nfierbntare, pe care o consider rvn sfnt, elanuri de activitate furibund. S recunoti n aceste micri smna amgirii de sine nu este uor: este necesar mult experien duhovniceasc pentru a putea deosebi o astfel de nfierbntare bolnvicioas de rvna adevrat. Cel ce s-a abtut de la calea dreapt nu nceteaz s se numeasc pctos, ba chiar se i consider aa. Realitatea e c patimile ncep s acioneze foarte rafinat i tainic, astfel c recunoaterea pctoeniei exist, dar este superficial, mai mult n cuvinte, nu i n sentimente. Recunoaterea propriei drepti st nfipt adnc n suflet, dei n cuvinte ea poate s nu se exprime clar. Este important ca de la bun nceput s dai o direcie corect cursului vieii duhovniceti a credinciosului, s-l fereti de o asemenea amgire de sine, s nu admii ca el s primeasc oaza din pustie drept pmntul fgduinei, adic s nu -i permii s se considere mntuit, izbvit de pericole, cnd el abia a ieit pe calea luptei. Iar pentru aceasta este necesar ca, imediat dup ce noul convertit se va ci de pcatele fcute mai nainte, s-i vorbim despre viclenia patimilor luntrice, s-i deschidem ochii asupra acelei lumi luntrice ntunecate, cu care el urmeaz s lupte, asupra acelei lumi viclene care deseori st sub masca virtuii i a dreptii. De aceea este important de la nceput s-i descoperi starea sufleteasc real, neplcut. Scopul acestei cri este, sprijinindu-se pe ndrumrile Sfinilor Prini din vechime i ale prinilor timpurilor din urm, s-i protejeze, s-i pun n gard, s-i sperie, s-i detepte pe cretinii nceptori, artndu-le unele curse tainice ale bolilor ascunse ale sufletului, profunzimea cderii noastre i viclenia duhurilor rele, ca astfel i singuri s cerceteze i s observe unele virtui exterioare sub care pot fi ascunse micri tainice ale sufletului bolnav. Autorul

Ce este deosebit de important la nceputul vieii duhovniceti Orice grij de cer, dac nu este nsufleit de pocin, este moart, neadevrat. (Sfntul Ignatie Briancianinov) Greelile cine le va pricepe? De cele ascunse ale mele curete-m. (Psalmul 18) Cine a citit cu atenie ndrumrile Sfinilor Prini ai Bisericii, acela, fr doar i poate, a observat c n aceste nvturi se vorbete mai mult despre pocin, despre smerenie, despre plnsul n faa lui Dumnezeu pentru pcatele proprii. Despre aceasta s-a scris att de mult, c aproape n fiecare carte patristic poi gsi o astfel de ndrumare. Dar, orict de straniu ar prea, n timpul nostru este omis mai mult dect orice, denaturat i nclcat de cretini tocmai aceast nvtur, aceast lege dintre cele mai importante ale vieii duhovniceti. i nu ntmpltor! Pe msur ce acest veac se ndreapt spre cumplitul su sfrit se apropie timpurile apostaziei generale, a nelrii lumii de ctre diavol i a mptimirii generale, oamenii se afund tot mai adnc n patimi, n pcate i rtciri. Prima dintre bolile acestui veac - mndria - i ridic cel mai sus capul. Apostolul Pavel a spus c n vremurile din urm oamenii vor fi iubitori de sine, iubitori de argint, mndri, ludroi, trufai, hulitori, neasculttori de prini, nemulumitori, fr cucernicie, nenduplecai, clevetitori, nenfrnai, cruzi, obraznici, ngmfai, iubitori mai mult de plceri dect iubitori de Dumnezeu, avnd nfiarea credinei, dar tgduind puterea ei etc. Astzi fiecare duhovnic care se strduie s le ajute credincioilor ce vin la dnsul, s le tmduiasc bolile sufleteti, tie ct de complex este lucrarea aceasta, cum s-au cuibrit aceste boli n sufletul oamenilor, cum toi de la mic la mare sunt profund afectai de mndria nebun, de slava deart, de iubirea de sine, ct sunt de arogani, de suprcioi, ct sunt de ncpnai, de nesupui, de neasculttori, de nencreztori.

n viaa duhovniceasc acest lucru este foarte grav. Astzi foarte rar se ncredineaz cineva ndrumtorului su; fiecare urmeaz raiunii sale, iar duhovnicului i se adreseaz doar de form, pentru c aa se cuvine, ns n realitate i pune ncrederea doar n sine. n genere, tabloul vieii duhovniceti este astzi foarte srac; dac vreunul dintre prinii din vechime s-ar uita asupra lui cu privirea sa curat, cu siguran n -ar suporta aceast vedere i ar plnge amar pentru sufletele noastre. (Sfntul Pahomie cel Mare, care a trit n secolul al IV-lea, a avut o vedenie de la Dumnezeu despre felul cum vor tri ultimii dintre monahi, iar dup aceasta el a plns mult timp, s -a ntristat, refuznd chiar s mnnce.) Dar noi parc ne-am obinuit cu aceast situaie, parc nici nu vedem acest dezastru. Multe patimi se ntlnesc n mediul cretin, iar oamenii le percep ca fiind inofensive i chiar amuzante, nimeni nu se sperie de ele, nu le combate, dei multe din aceste nzbtii" ucid sufletul i seamn moarte duhovniceasc. n jurul celor care sunt stpnii de ele, iar pe deasupra i infecteaz i pe alii cu acestea. Din cauza unei astfel de situaii dezastruoase - din cauza lepdrii nvturii drepte a Prinilor Bisericii, din cauza lipsei unor nvtori drepi ai pocinei, din cauza lipsei unei priviri pastorale atente i experimentate asupra credincioilor - are loc abaterea pgubitoare de la calea mntuirii. Aceasta, ntruct cretinii pierd (sau nu gsesc) duhul drept al pocinei, privirea corect asupra propriei pctoenii, asupra cderii proprii. Este mai simplu s ne prefacem c nu vedem bine cine suntem noi, n ce relaie suntem cu Dumnezeu, cum suntem n faa Lui, s vedem mreia Lui i s cunoatem urenia noastr. Ortodoxia ne ofer o viziune a acestui fapt. nsui acest nume sfnt vorbete despre multe: a slvi drept pe Dumnezeu, adic corect, a contientiza corect mreia, slava lui Dumnezeu, a da slav cu vrednicie acestei mreii, a-L slvi pe Atotiitorul, pe Creatorul cerului i al pmntului, al celor vzute i nevzute; dar aceast cunoatere o putem avea doar dac vom contientiza cderea noastr proprie, nimicnicia, nevrednicia i cu fric vom rosti numele lui Dumnezeu. S-L prea mrim nencetat pe Dumnezeu i s ne smerim nencetat pe noi nine - iat ce este Ortodoxia! Dac nu ne vom nbui mndria din suflet i dac nu o vom clca, aa cum n icoan Arhanghelul Mihail zdrobete arpele - pe satana (expresia Sfntului Teofan Zvortul), ea va ncerca s ne deformeze vederea corect asupra sinelui ne va prezenta cderea ca pe ceva mai puin grav, iar calitile noastre mai frumoase

dect sunt n realitate. De aici i deformarea vederii duhovniceti: ochiul nostru devine ntunecat, iar sufletul este cuprins de ntuneric. Cte necazuri ncep de la aceasta! Dac am privi atent la nvtura fiecrui eretic sau schismatic, atunci am putea vedea c este plin de greeli n ceea ce privete pocina, modul n care Dumnezeu privete asupra inimilor noastre i ct de exigent este fa de noi. Catolicii gndesc c se pot mntui doar prin fapte exterioare, creznd c i pot primi mntuirea fr curirea adncului inimilor; protestanii, dimpotriv, consider c este suficient credina, iar faptele de pocin nu sunt necesare, c pcatele noastre sunt rscumprate de Iisus Hristos pe cruce i trebuie doar s crezi i s i mrturiseti credina prin cuvnt. n acest fel se tot nmulesc [abaterile de la nelegerea adevrat a ceea ce suntem noi, a cum trebuie s trim ca s primim mila lui Dumnezeu, a ceea ce este necesar pentru mntuire. Calea vieii duhovniceti este neobinuit de grea. Se tie, nu este simplu s nvei pictura sau muzica, pentru aceasta fiind necesare multe eforturi, multe cunotine, mult exerciiu; n plus, n art multe deprinderi se dezvolt oarecum intuitiv fiind chiar imposibil s le exprimi clar sau s le ptrunzi cu raiunea. n plus, multe depind i de dascli, de coal. Dar viaa duhovniceasc nu este oare mai complex, nu este oare mai tainic? Aici totul este o mare tain, aici aproape totul este invizibil. Doar ea este tiina tiinelor, arta artelor! Cum poi s te arunci n viaa duhovniceasc cu fierbineal, ncrezut n sine, dup o chemare tulbure a sufletului, s te ncredinezi unor sentimente necunoscute, s judeci despre micrile luntrice i dispoziiile tale luntrice numai dup gustul pe care ele l produc n interior? n viaa duhovniceasc pericolele sunt mai mari, aici poi pierde nu numele i poziia, ca n exersarea artelor, ci nsi venicia, viaa. Aici intervin cu putere duhurile rele - i n interiorul nostru i n afar: aici pe cel care merge l ntmpin pe cale viclenia vrjmailor, viclenie dup viclenie, curs dup curs. i iat un tablou trist: marea mulime a cretinilor nelai unii dintre ei i ies din mini svresc fapte ngrozitoare, nva, propovduiesc absurditatea. Din moment ce nvtura adevrat, patristic ortodox, smerit a nceput s fie denaturat i chiar uitat, nelarea ia acum forma unei situaii normale, a admiraiei, a

nfierbntrii, a fanatismului, ntemeiate pe amgire de sine receptat ca aciune a harului, considerat rensctoare a credinei", nceputul noii ere".

Unde i cum nvm pocina Poi s nvei dreapta dispoziie de pocin a sufletului gsind un ndrumtor smerit, care s aib n sine acel duh de zdrobire i de pocin, i de la el s primeti aceast suspinare mntuitoare, nvietoare pentru sufletul srac, czut i n acelai timp i ndejdea bucuroas n milostivirea negrit a lui Dumnezeu. ns dac nu vei ntlni un astfel de nvtor, atunci se poate, dei este mai dificil, s nvei acest duh citind atent pe Sfinii Prini ai Bisericii, strduindu-te ndeosebi s preiei de la ei aceast tiin a privirii smerite la sine, a nencrederii de sine n toate, a atitudinii atente fa de toate micrile sufletului, fa de toate sentimentele, a cinrii permanente de sine, a plnsului luntric, a sentimentului propriei nevrednicii a peregrinrii prin lumea aceasta, a contiinei ndeprt rii de Dumnezeu. Pentru aceasta trebuiesc citii Prinii din vechime. Foarte bune povuitoare sunt exemplele din vieile clugrilor din pustie - ei au reuit s dobndeasc lacrimile de pocin pentru sine, cugetarea smerit. n ndrumrile Cuviosului Ioan Scrarul,egumenul din Sinai, se vorbete mult despre faptul cum, sub chipul virtuilor, deseori se afl patimi ascunse. O ndrumare corect spre pocin o ofer i nvturile Avei Dorotei, ale Sfinilor Varsanufie cel Mare i Ioan. O mulime de sfaturi importante se gsesc i la Prinii timpurilor mai trzii, mai ales n Rzboiul nevzut al Sfntului Nicodim Aghioritul; foarte accesibile sunt frumoasele scrisori ale Sfntului Teofan Zvortul: prin duh de pocin se deosebesc nvturile, scrisorile, modul de via ale unor Prini monahi care au trit la sfritul secolului trecut i n prima jumtate a secolului nostru, care au suportat necazuri i persecuii nemaivzute. Dar ndeosebi corespunde nevoilor vieii duhovniceti a timpului nostrum, dificil dup duh, dup accesibilitatea nelegerii, dup frumuseea i puterea cuvntului, nvtura amnunit, temeinic, despre viclenia duhurilor rele, despre nelare i viclenia patimilor din crile Sfntului Episcop Ignatie Briancianinov. Aceasta este o nvtur concentrat a tuturor Prinilor Bisericii, explicat i uor aplicabil la problemele timpului din urm. Redm aici unele fragmente din crile acestui printe, care privesc tema noastr, anume cum s gsim calea mntuitoare, cum s deosebim starea adevrat a simirii lui Dumnezeu de una fals, de ncntare, cum s ne pzim pe noi nine de linguirea ispititoare a vrjmaului.

La aceste ntrebri gsim un rspuns clar i determinat la Sfntul Ignatie: [...Ascult, iubite frate, ascult cu ce se deosebete aciunea nelrii de lucrarea dumnezeiasc! nelarea, cnd vine la om, cu gndul sau cu fantezia, sau cu prerea fin, sau cu o apariie, vzut ochilor sensibili, sau cu glasul de sub cer, auzit de urechile sensibile, ncepe ntotdeauna nu ca o stpnitoare, ci ca o ademinitoare ce caut n om acordul, de la acordul lui lund putere asupra lui. ntotdeauna aciunea ei, c este n interiorul sau n afara omului, este o aciune din afar; omul o poate respinge. ntotdeauna nelarea apare iniial printr-o ndoial a inimii: nu se ndoiesc de ea cei pe care dnsa i-a stpnit hotrt. nelciunea l linguete fin pe omul sfiat de pcat, nu-1 smerete n ochii lui, ci, dimpotriv, excit n el fantezia, aduce n micare sngele, i insufl prerea de sine, l fixeaz n suflet pe idolul eu. Aciunea dumnezeiasc nu este material: nu se vede, nu se aude, nu se ateapt, nu este nchipuit, nu poate fi explicat printr-o comparaie, mprumutat din acest veac; vine, acioneaz tainic. La nceput i arat omului pcatul lui l crete pe om n ochii lui, i ine pcatul nfricotor naintea ochilor lui, aduce sufletul la judecata de sine, i arat cderea, aceast prpastie ngrozitoare, ntunecat, profund a pierzrii, n care a ajuns ne amul nostru prin pcatul strmoului Adam: apoi puin cte puin ne druiete o mai mare atenie i zdrobirea inimii n timpul rugciunii". (Sfntul Ignatie Briancianinov, Experiene asceticev, vol. 2,,,Strannik"p. 318-319) Adevrul sfnt se vestete inimii prin tcere, linite, claritate, pace, prin pocin, prin adncirea n sine, prin nencrederea n sine, prin ndejdea mngietoare n Dumnezeu. Minciuna, chiar dac a mprumutat nfiarea binelui, se cunoate prin ruinea pe care o produce, prin lipsa de determinare, prin nestatornicia ei, prin distracie, fantezie; dar ea doar nal inima - i aduce satisfacie n chip linguitor, mulumire de sine. Aceast plcere a inimii nelate se aseamn cu o linite prefcut, ce acoper suprafaa unui lac adnc, ntunecat - slaul montrilor. Mintea omeneasc nu este n stare s deosebeasc binele de ru; rul mascat uor aproape ntotdeauna l nal. i este foarte firesc: mintea omeneasc este neexperimentat, iar cei care o lupt cu gndurile rele au o experien mai mare de apte mii de ani n lupt, n viclenie, n nelarea sufletelor omeneti. Deosebirea binelui de ru ine de inim - este lucrarea ei. Dar din nou este nevoie de timp, fiind necesar aprofundarea poruncilor evanghelice, ca inima s dobndeasc fineea simurilor pentru a deosebi ceea ce este natural de ceea ce este contrafcut... Pn cnd inima nu va dobndi deprinderea de a deosebi binele de ru, este foarte folositor sfatul experimentat al aproapelui - fiul Bisericii Rsritene, singura sfnt, singura

adevrat - care caut i a gsit n supunerea fa de ea fericita libertate... n afara ascultrii neabtute a Bisericii nu exist smerenie adevrat, nici raiune duhovniceasc adevrat; acolo este un domeniu vast, o mprie ntunecat a minciunii i a amgirii, de sine produs de ea..." (Propovduire ascetic i scrisori ctre mireni, vol. 4, Scrisoarea a 11-a, p. 445-446.) ,,[...]Scafandrul se scufund n marea adnc s scoat de acolo o perl preioas; i Sfinii Prini s-au retras n pustiuri, unde ptrundeau adnc n sine, gseau diferite perle duhovniceti, nepreuite: smerenia dup chipul lui Hristos, simplitatea pruncilor i nerutatea, neptimirea asemntoare cu cea a ngerilor, cugetarea i nelepciunea duhovniceasc - ntr-un cuvnt, gseau Evanghelia... Un clugr oarecare i-a spus lui Sisoie cel Mare: Eu m aflu n pomenirea_nencetat a lui Dumnezeu. Cuviosul Sisoie i-a rspuns: Acest lucru nu este mare; va fi mare atunci cnd te vei considera mai ru dect orice fptur. O, nalt ndeletnicire - pomenirea nencetat a lui Dumnezeu! Dar aceast nlime este foarte periculoas, cnd scara spre ea nu este ntemeiat pe piatra sigur a smereniei. Afirmaiile Prinilor sunt n concordan cu Sfnta Scriptur: Arderile de tot nu le vei binevoi. Jertfa lui Dumnezeu, duhul umilit, inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi . Jertfele i arderile de tot ale oamenilor trebuie s fie ntemeiate pe sentimentul srciei duhovniceti, pe sentimentul pocinei. Fr acesta, ele sunt respinse de Dumnezeu. ...Nimeni, se pare, n-a ptruns ntr-att n Evanghelie ct au ptruns n ea sfinii vieuitori n pustie; ei se strduiau s nfptuiasc Evanghelia prin nsi viaa lor, cu nsei cugetrile i percepiile lor. Toi se distingeau prin smerenia profund: cderea omului a fost obiectul cugetrii lor, iar plnsul pentru pcatele lor a fost ndeletnicirea lor permanent. O direcie diferit pentru nevoin au primit asceii Bisericii Apusene i scriitorii ei din momentul despririi acestei Biserici de cea Rsritean i al cderii sale n ntunericul pgubitor al ereziei... Asceii din Apus sunt atrai i i atrag pe cititorii lor la nlimi inaccesibile pentru un nceptor. Fantezia nfierbntat, deseori frenetic, nlocuiete tot ce este duhovnicesc. Aceast fantezie este considerat de ei drept har...

Sfinii Prini ai Bisericii Rsritene nu i aduc pe cititorii lor n braele dragostei, nici la nlimea vedeniilor, ci la cercetarea pcatului lor, a cderii lor, la mrturisirea n faa Mntuitorului, la plns pentru sine n faa Milostivului Creator. La nceput, ei ne nva s nfrnm aspiraiile necurate ale trupului, s-l facem uor, capabil de activitate duhovniceasc; apoi se adreseaz minii, i ndreapt gndurile, nlocuindu-le pe cele de dup cdere cu gndurile firii omeneti nno- ite, viu reprezentate n Evanghelie. Odat cu ndreptarea minii, Sfinii Prini se ngrijesc de ndreptarea inimii, de modificarea deprinderilor i a senzaiilor ei. S curei inima este mai greu dect s curei mintea: mintea, convingndu-se de justeea noului gnd, l alung uor pe cel vechi; dar s schimbe deprinderea cu o alt deprindere, simirea cu o alt simire, opus, aceasta este dificil, este o munc permanent, asidu, o lupt incredibil. Prinii exprim ferocitatea acestei lupte astfel: D snge i ia duh!" Trebuie s omorm toate dorinele pctoase ale crnii si ale sngelui, toate micrile minii i ale inimii care depind de carne i snge. Trebuie s ndreptm i trupul, i mintea i inima n direcia duhului. Sngele i nervii sunt adui n micare de multe patimi: i de mnie i de iubirea de argini i de lcomie i de slava deart. Mai ales ultimele dou nfierbnt sngele n nevoitorii ce se nevoiesc fr s urmeze legea duhovniceasc, fac din ei nite fanatici. Slava deart tinde mai nainte de vreme la stri duhovniceti de care omul nc nu este capabil - din cauza necuriei sale, din cauza neprimirii adevrului - i i creeaz iluzii. Iar lcomia pntecelui, mpreun cu iubirea de slav, produce n inim mngieri neltoare, mincinoase, plceri i mbtare. O astfel de stare este starea de amgire de sine. Toi cei care se nevoiesc fr de lege se afl n aceast stare... Sfinii Prini ai Bisericii Rsritene nu cunosc nfierbntarea sngelui, i nu cad n entuziasmul celor din Apus. n scrierile lor respir adevrata respingere de sine, respir mireasma Duhului Sfnt, care omoar patimile. (Sfntul Ignatie Briancianinov vol. 4, Scrisoarea a 44-a, p. 497-500) Sfntul Ignatie mrturisete c din nelare i din prerea de sine au aprut ereziile pguboase, schismele, necredina n Dumnezeu, hula de Dumnezeu. Unor astfel de oameni nelai li se ntmpl necazuri de-a dreptul tragice. Astfel, pe insula Valaam, povestete sfntul, ntr-o chilie dintr-o pustie ndeprtat, tria un schimonah, Porfirie. El se ocupa cu lucrarea rugciunii. Ce fel de nevoin era aceasta, nu tiu. Ne putem da seama de incorectitudinea ei dup lectura preferat a schimonahului: el preuia cartea lui Toma de Kempis

Urmarea lui Hristos i se folosea de ea. Cartea aceasta a fost scris dup prere. ntr-o sear de toamn, Porfirie i-a vizitat pe btrnii din schitul de care nu se afla prea departe. Cnd el i lu la revedere de la btrni, ei l sftuir: S nu-i treac prin minte s mergi pe ghea; gheaa numai ce s-a prins i este foarte subire! Pustia lui Porfirie era desprit de schit printr-un golf al lacului Ladoga, care trebuia ocolit. Schimonahul le rspunse cu glas linitit, fr smerenie: Eu am devenit uor. Apoi a plecat. Peste un timp oarecare s-a auzit un strigt disperat. Btrnii din schit s-au alarmat i au fugit spre locul de unde se auzea strigtul. Era ntuneric; nu au gsit uor locul n care se produsese necazul, nici mijlocul ca s-l scoat pe cel ce se neca - ntr-un final i-au scos din ap trupul, prsit ns de suflet." (Experiene ascetice, vol. 1, ,,Despre nelare", p.253-254) ,,[...]Fericit este sufletul care a vzut pcatul ce se cuibrete n sine! Fericit este sufletul care a vzut n sine cderea strmoilor. nvechirea vechiului Adam! O astfel de vedere a pcatului este vederea duhovniceasc, vederea minii prin harul dumnezeiesc. Cu postul i cu plecarea genunchilor ne nva Sfnta Biseric Rsritean s cerem de la Dumnezeu vederea pcatului propriu. ...Fericit este sufletul care s-a vzut pe sine nevrednic de Dumnezeu, care s-a judecat ca pe unul blestemat i pctos! El se afl pe calea mntuirii i n sine nu este nelare de sine. Dimpotriv, cel care se consider gata de primirea harului, care se consider pe sine vrednic de Dumnezeu, care ateapt i cere venirea Lui tainic i spune c este gata s-L primeasc, s-L aud i s-L vad pe Dumnezeu, acela se nal, se amgete: acela a atins piscul nalt al mndriei, de unde are loc cderea n prpastia ntunecoas a pagubei." (Sfntul Isaac Sirul - Cuvinte despre nevoin, Cuvntul 55) Plnsul i pocina sunt necesare sufletului care a venit la Domnul cu intenia de a primi de la El iertarea pcatelor proprii. Aceasta este partea bun! Dac tu ai aleso, atunci s nu se ia de la tine! Nu schimba aceast comoar pe simiri false, forate, aparent binecuvntate, nu te pierde cu nelarea de sine! Dac unii dintre Prini, spune Isaac Sirul, ar fi scris despre ceea ce este curia sufletului adic sntatea lui, despre ceea ce este neptimirea, ce este vederea, ar fi scris cu scopul ca noi s le gsim mai devreme i cu ateptare.[...] Cei care vieuiesc ateptnd harisme au dobndit mndria i cderea.[...] Cutarea cu scopul primirii darurilor nalte ale lui Dumnezeu este respins de Biseric. Aceasta nu este semnul dragostei de Dumnezeu, ci este o boal a sufletului"

Toi sfinii se recunoteau nevrednici de Dumnezeu, i cu aceasta i-au manifestat nevrednicia lor, starea n smerenie." (Sfntul Isaac Sirul - Cuvinte despre nevoin, Cuvntul 56) Toi cei nelai se considerau vrednici de Dumnezeu: cu aceasta ei au manifestat mndria i nelarea demonic de care erau cuprini. Unii dintre ei au primit diavoli, care li s-au artat sub chip de ngeri, i le-au urmat lor; altora li s-au artat diavolii sub chipul lor i se artau biruii de rugciunea lor, prin care fapt i duceau la prerea nalt despre sine: alii i excitau nchipuirea, i nfierbntau sngele, produceau n sine micri nervoase, primeau aceasta ca pe o plcere haric i cdeau n nelarea de sine, n ntunecarea minii; acetia s-au numrat dup duhul lor cu duhurile czute. Dac simi nevoia s discui cu tine nsui, nu-i aduce linguire, ci mustrare de sine. Leacurile amare ne sunt folositoare n starea noastr de cdere. Cei care se linguesc pe sine au primit aici, pe pmnt, rsplata lor - nelarea de sine, lauda i dragostea lumii ostile lui Dumnezeu; ei nu au ce atepta n venicie, n afar de judecat. [...Sfinii Prini ai Bisericii Rsritene, ndeosebi vieuitorii n pustie, cnd atingeau nlimea exerciiilor duhovniceti, atunci toate aceste exerciii se uneau n pocin. Pocina cuprindea toat viaa lor, toat activitatea lor: ea era (consecina vederii) pcatelor lor. Un mare printe a fost ntrebat n ce ar trebui s conste lucrarea clugrului nsingurat. El a rspuns: Sufletul tu omort st n faa vederii tale i tu ntrebi: oare ce lucrare trebuie s fac?Plnsul este lucrarea de cpti a adevratului nevoitor al lui Hristos; plnsul este lucrarea intrrii lui n nevoin, pn la svrirea nevoinei. Vederea pcatului propriu i pocina nscut de el sunt fondul unei lucrri care nu are sfrit pe pmnt: cu vederea pcatului se deteapt pocina, cu pocina se aduce curirea; treptat curit ochiul minii ncepe s vad unele neajunsuri n sine, pe care mai nainte, n timpul ntunecrii sale, nu le observa deloc." (Sfntul Ignatie Briancianinov vol. 2 Vederea pcatului propriu p. 122-127) ,,[...]Cu ct privete mai mult omul la pcatul su cu att mai mult se ncredineaz plnsului pentru sine; cu att mai plcut este pentru Duhul Sfnt, care ca un doctor, purcede doar spre cei care i contientizeaz boala i dimpotriv se ntoarce de la cei care se mbogesc cu prerea zadarnic de sine. Privete la pcatul tu!"

Nu-i distrage privirea de la el! Leapd-te de tine, nu pune pre pe sufletul tu (Fapte 20, 24). Vezi numai pcatul tu i vars lacrimi pentru el! Atunci, la timpul potrivit, vei vedea refacerea ta n mod neneles, printr-o aciune inexplicabil a Duhului Sfnt. El va veni la tine cnd te vei recunoate pe deplin nevrednic de El! Dar, dac n tine se ascunde ateptarea harului, pzete-te: eti ntr-o situaie periculoas! O astfel de ateptare mrturisete despre prerea de sine ascuns, care are la baz mndria. Dup mndrie se va lipi uor nelarea. nelarea este abaterea de la Adevr i de la Cel care mijlocete Adevrul, Sfntul Duh, abaterea spre minciun i spre duhurile czute care mijlocesc minciuna. nelarea exist n prerea de sine, n atribuirea de sine, n nsi ateptarea harului... (Ibidem, vol. 2 ,,Strannik"p 321.) n rugciunile tale cufund-te n ntregime n pocin. Exist o stare nnoit, tii aceasta, dar tu te gseti n starea cea veche. De aceea persist n plns nencetat, n ntristarea mntuitoare. Leapd-te de sine! S nu pui pre pe sufletul tu (Fapte 20, 24), dup exemplul Sfntului Apostol. Preuiete-te doar prin judecata de sine. Fii lipsit de viclenie n faa lui Dumnezeu. Nicicum nu-ti permite ateptarea harului: aceasta este starea i nvtura celor care se afl n nelarea de sine, care au czut de la Adevr. Tinde s vezi pcatul tu i s plngi pentru el: aceasta este lucrarea ta. Iar Dumnezeu i va face lucrul Su, pentru c El este credincios, a dat o fgduin i o va ndeplini. Harul es te al Lui! S-l dea, este lucrarea Lui. Nu socoti hainele tale curate, vrednice de cmara de nunt duhovniceasc, orict le-ai spla: judectorul tu este Dumnezeu." (Idem, Scrisori ctre diferite persoane, Scrisoarea 87, p. 118) ,,[...] nchinai-v Adevrului, Care vindec nestatornicia omeneasc prin porunca pocinei permanente. Culcndu-v n pat, cii-v, i sculndu-v, ridicai-v: precum o verig se ine de alt verig, aa i n viaa noastr suspinarea s urmeze dup alt suspinare. Astfel petreceri zilele, lunile i anii. Obiectul cercetrii voastre s fie neputinele voastre. n inima voastr fii asemenea celei care a fost aruncat pn la sfritul vieii n nchi soare, asemenea leprosului alungat n afara cetii. Atunci se ncheie suferinele, cnd se va sfri viaa: ultimul suspin va iei odat cu ultima suflare!...]" (Ibidem,Scrisoarea 12, p.20.) La aceste citate din crile Sfntului Ignatie Briancianinov este cazul s adugm cteva cuvinte extrase din lucrrile contemporanului lui, Sfntul Teofan Zvortul anume despre faptul c nu ne vedem pcatele proprii. Ce ne orbete aa de tare?

Reprezentnd pcatele noastre luntrice sub chipul unui arbore al pcatului, care are la baz trei brae, iar mai departe se ramific ntr-o mulime de crengi i de crengue, care cuprind toat activitatea noastr. Sfntul Teofan spune c pctosul nsui deseori, nu se observ pe sine, spunnd: ce am fcut eu sau: cu ce sunt eu ru? Tot sfntul rspunde: Cauza acestui fapt este foarte fireasc i ea este urmare a pcatului ce locuiete n noi. Nu o observm pentru c nu putem: nu ne-o permite pcatul: el este foarte viclean i precaut. Arborele rului, reprezentat de noi, o respinge de la nceput de la sine; de aceea el se grbete s-o mbrace cu linguire, s-i acopere urenia, i o acoper n aa fel c sufletul nu-i poate deosebi nu doar rdcina i braele, ci nici mcar crengile. Aceste acoperminte sunt mprstierea si grija de multe. Cel mprtiat nu poate s triasc n sine, iar cel cu griji multe nu are nici un minut liber. Unul nu poate, iar cellalt nu are timp s observe ce se petrece n sine. Odat cu prima deteptare din somn, sufletul celui dinti merge n lumea visurilor, iar al celui din urm se afund ntr-o mare a lucrurilor considerate necesare. Prezentul pentru ei nu exist. Unul triete de bunvoie n lumea creat de el i atinge realitatea doar n parte, neintenionat, superficial; altul o ia nainte i cu gndul, i cu mintea, se grbete s sfreasc fiecare fapt ct se poate de repede, ca s treac la alta, ncepe alta i se grbete la a treia; cu prezentul lui i sunt ocupate doar minile, picioarele, limba i altele, iar sufletul i este aintit n viitor. Cum dar, ntr-un astfel dc curs al micrilor luntrice s le artm ce se ascunde n inima lor? Dar pcatul nu se mulumete doar cu acopermntul din frunze: prin el poi s ptrunzi, poi feri frunzele cu vntul necazurilor i al cutremurelor luntrice ale contiinei, poi s descoperi urenia pcatului ce se ascunde sub ele; pcatul creeaz n sine un acopermnt de neptruns, asemenea apei tulburi sttute, unde i afund arborele su cu frunzi cu tot. Acest acopermnt se formeaz din nesimire i din nepsare. Nu cunoatem pericolul, de aceea nici nu-1 simim: nu simim, de aceea ne predm nepsrii. i orice s-ar ntreprinde pentru nelepirea unui astfel de pctos, totul este zadarnic. El este ascuns adnc n pcat, ca ntr-o mare. Cel care este n ap nu aude nici cele mai puternice sunete. Uimii-1 cu orice dorii pe pctosul nepstor, el nu se va tulbura deloc. Artai-i propria lui stare, iar el va spune: Acesta nu sunt eu! Prezentai-i un pericol extrem, care nu este departe, iar el v va ignora; deteptai-1 din somn, i nu se va ruina s declare: Eu acionez! Att de puternic este acopermntul cu care se acoper n cele din urm pcatul pe sine de ochiul pe care l stpnete!" (Sfntul Teofan - Predica n smbata ntia a Postului Mare)

n scrisorile Sfntului Teofan gsim astfel de gnduri: [...]Trebuie s stm la paza inimii i s ne deprindem s observm gndurile i simurile care ies din ea. Atunci vei vedea ce urt mirositoare este inima noastr care ne pare bun. i vor veni atunci pocina i mrturisirea lui Dumnezeu, Cel ce este pretutindeni, Atot vztorul. [...] Iat ce este de trebuin: s nu te msori pe tine cu cte verste te-ai ridicat de la pmnt, ci mai bine este s uii aceast msur. Un lucru spune despre tine: De nimic nu sunt bun! [...]Msura noastr trebuie s fie aceasta: s ne simim necurai i s credem c mntuirea vine numai din marea mil a lui Dumnezeu. Dac vom ncepe s ne nsuim chiar o mic parte de dreptate, este un lucru ru. Mai degrab ar fi bi ne s "ne ocrm pe noi nine." (Scrisori despre viaa cretin - Scrisoarea 14) [...] C nu vedei reuitele, aceasta nu este ru, ci bine. Necazul va fi cnd le vei vedea. Numai nevznd reuitele adugai rvna i rugciunea pentru reuit i nu v ncredinai nepsrii." (Ibidem, Scrisoarea 34) [...] Este ru cnd n inim omul este stul i mulumit, cnd este stul i srac este cu mult mai bine. Sracul i n frigul rece merge de la fereastr la fereastr i cere... Tot aa se ntmpl i cu inima! C nd se vor atinge de ea necazul, srcia i foamea, nu vor da linite nici trupului, nici sufletului!... Iar foamea i necazul Domnul le trimite celui care se roag i cere (adic vai celui care are sentimentul srciei sale) Acesta este semnul sntii. Bolnavul nu are poft de mncare; el st flmnd... Trebuie s aprinzi necazul n jur.[...] [...]Dumneavoastr ntrebai ce nseamn s aprinzi necazul n jur. nseamn s ai sentimentul c eti mereu n pericol, ntr-unul extrem, din care nu exist o alt salvare dect n Domnul Iisus Hristos. Acest sentiment v va ndrepta ctre Domnul i v va obliga nencetat s strigai: Ajut-m, apr-m! El a fost prezent lng toi sfinii i niciodat nu i-a prsit. Opus lui este sentimentul mulumirii de sine, care l linitete pe om i stinge n el grija pentru mntuire. Sunt stul i ce mai trebuie? Nu numai pomenirea pcatelor am avut-o n vedere, ci i sentimentul c nu avem unde s ne ascundem de Domnul." (Sfntul Teofan, op. cit. - Scrisorile 3 i 4). [...]Suspinul celor nepocii l pogoar la judecat pe Domnul, precum n Sodoma, iar suspinul pctoilor care se ciesc la mil, ca n Ninive. Dar de ce ne considerm noi drepi? Vai nou cnd ne tot ndreptim! Ce gnd ru este

acesta! Cum ucide el sufletul! O rou duntoare peste o floare ginga sau un ger cumplit de rece, care nghea totul. Altceva este lucrarea pctosului care se ciete. Braele Tatlui sunt deschise ctre el. A czut pe grumazul lui i l-a srutat. Inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi. Haidei s facem aa! Cnd vom gusta dulceaa pocinei, o alta nu vom mai dori." (Ibidem Scrisoarea 25) Vom relata aici cteva nvturi din Rzboiul nevzut al Sfntului Nicodim Aghioritul, care definete clar lucrarea luntric dreapt, de suflet mntuitoare, i scopul virtuilor i al nevoin-elor exterioare. Acest printe i ncepe cartea sa cu lmuriri: n ce const desvrirea cretin, fiindc netiind aceasta, spune el, te poi abate de pe calea cea dreapt i gndind c te miti spre desvrire, te poi ndrepta ntr-o cu totul alt direcie". Lucrarea desvrit pe care trebuie s o doreasc i s o ating omul const n apropierea de Dumnezeu i n persistarea n unirea cu El." Mai departe stareul spune c nu toi neleg corect aceasta, dar muli gndesc c n ndeplinirea virtuilor nsei sau a unor nevoine deosebite, cum ar fi postul, privegherea, plecarea genunchilor, diferite restricii trupeti, starea la slujbele bisericeti, rugciunea minii, nsingurarea sau tcerea etc. se cuprinde desvrirea vieii cretine. Totui aceste virtui singure nu alctuiesc desvrirea cretin dorit, fiind numai mijloace de atingere a ei. Este corect, mntuitor de suflet s dorim aceste virtui cu scopul de a primi for i putere mpotriva propriei pctoenii i slbiciuni, de a sorbi din ea brbia, de a ne opune ispitelor i amgirilor celor trei vrjmai principali ai notri: trupul, lumea i diavolul. Fiecare virtute este necesar pentru robul lui Dumnezeu n lupta lui duhovniceasc cu pcatul. Dar, pe de alt parte, continu Cuviosul Nicodim, celor care i pun n ele toat temelia vieuirii lor i toat ncrederea, aceste virtui le pot produce o pagub mai mare dect scderile lor vdite nu n sine fiindc ele sunt sfinte, ci din vina celor care se folosesc de ele astfel dect se cade. Acetia, lund aminte numai la svrirea lor exterioar, urmeaz propriilor voi i voii diavolului care, vzndui c s-au abtut de la calea dreapt, nu-i mpiedic a svri aceste nevoine trupeti, ci chiar i ajut s le sporeasc dup socotina lor cea deart. ncercnd n acest timp unele micri i mngieri duhovniceti, lucrtorii acetia ncep s gndeasc despre sine c s-au nlat pn la starea cetelor ngereti i simt n sine prezena lui Dumnezeu nsui; altdat ns, adncindu-

se n contemplarea unor lucruri abstracte, nepmnteti, viseaz despre sine c parc au ieit cu totul din lumea aceasta i sunt rpii pn la al treilea cer. [...] Ei i doresc s fie preferai altora n orice situaie; iubesc s triasc dup voia proprie i ntotdeauna sunt insisteni n hotrrile lor; nu se vd pe sine i pcatele lor, dar vd bine i judec faptele i cuvintele altora; dac cineva se bucur de cinste din partea altora, care cinste, dup cum gndesc ei, li se cuvine doar lor, acetia nu pot rbda i devin necrutori cu el; dac cineva i va impiedica n lucrrile evlavioase i n nevoin, ndeosebi n prezena altora, Doamne pzete! ei atunci se revolt, fierb de mnie i devin cu totul alii, de nerecunoscut... Orice necaz s-ar ntmpla cu ei, nu doresc s-i supun voia lor voii lui Dumnezeu... Avnd mintea ntunecat, privesc asupra tuturor cu ochi ru. Cugetnd la faptele lor de evlavie exterioare, crezndu-le bune, ei gndesc c au atins deja desvrirea i mndrindu-se, ncep s-i judece pe alii. Din acel moment nu mai exist posibilitatea ca cineva s-i ntoarc pe calea cea dreapt pe unii ca acetia, n afar de aciunea deosebit a lui Dumnezeu. Mai uor se va ndrepta pctosul vdit dect cel tinuit, care se ascunde sub acopermntul virtuilor exterioare. [,..]Dac nsufleindu-te cu rvna vei nvinge i vei omor propriile patimi urte, propriile pofte, atunci vei bineplcea lui Dumnezeu i vei sluji Lui mai bine dect dac te-ai biciui pn la snge i te-ai istovi pe tine nsui cu post mai mult dect vechii vieuitori n pustie. Chiar dac tu, rscumprnd sute de robi cretini din robia celor necinstii, le vei da libertate, nici aceste fapte nu te vor salva dac te afli n robia patimilor i orice lucru ai ntreprinde, fie el i cel mai nobil, cu orict greutate i jertfe l-ai svri, nu te va duce pn la scopul pe care ai vrut s-l atingi, dac n acelai timp nu eti atent la patimile tale, dndule libertate de a tri i de a aciona n tine." (Sfntul Nicodim Aghioritul, Rzboiul nevzut, cap. 1, p. 10-15). Din timpul frdelegii strmoului nostru, necutnd la slbirea puterilor noastre duhovniceti morale, gndim despre noi foarte nalt. Dei experiena de fiecare zi ne convinge limpede de falsitatea unei asemenea preri, noi aflndune ntr-o stare neneleas de nelare de sine, nu ncetm s credem c suntem cineva i nu de mic importan. Aceast neputin duhovniceasc, extrem de greu de vzut i de contientizat este potrivnic lui Dumnezeu, fiind prima odrasl a iubirii de sine i izvorul, rdcina i cauza tuturor patimilor i cderilor noastre.

Ea ne nchide acea u n minte i n inim sau n duh, prin care intr n noi harul lui Dumnezeu nelsndu-1 s intre i s slaluiasc n om. Harul se retrage de la el, cci cum poate harul, pentru luminare i ajutor s intre n acel om care gndete despre sine c este cineva, c singur tie toate i nu are nevoie de nici un ajutor din afar? Domnul s ne izbveasc de o astfel de boal i patim luciferic. [...] [...] Urnd ns aceast prere de sine rea de care suntem stpnii, Dumnezeu nu dorete s vad aa ceva n noi, ci doar sincera contientizare a propriei nimicnicii i convingerea deplin i sentimentul c orice bine n noi, n firea i n viaa noastr, provine de la El singur, ca izvor al oricrui bine, i c de la noi nu poate proveni nimic bun cu adevrat, nici gndul bun, nici fapta bun. [...]Cunoate-i propria nimicnicie i permanent s ai n minte c tu singur, prin tine, nu poi face nici un bine pentru care s fii vrednic de mpria Cerurilor. Ascult ce spun Prinii ntelepi: Petru Damaschin ne convinge c nu exist nimic mai bun dect s cunoti neputina ta i s nu vezi pcatele altora i nimic nu este mairu dect faptul de a nu contientiza aceasta. Sfntul Maxim Mrturisitorul nva c la baza oricrei virtui st cunoaterea faptului c orice virtute omeneasc este neputincioas... Sfntul Ioan Gur de Aur afirm c acela se cunoate pe sine n cel mai bun chip, care gndete despre sine c este nimic. [...]Att de profund a ptruns n noi i att de puternic ne-a nlnuit aceast preuire de sine, prerea c suntem ceva, i nu ceva mic, nct permanent triete ascuns n inima noastr, ca o micare fin i neohsprvat, chiar i atunci cnd considerm c nu avem ncredere n sine ci, dimpotriv, avem ncredere deplin doar n Unul Dumnezeu. Ca s evii pe ct poi o astfel de prere de sine i s acionezi fr ndejde n sine, ci cu singur ndejdea la Dumnezeu, de fiecare dat s ai o asemenea dispoziie sufleteasc, nct contiina si simirea propriei neputine s precead n tine contemplarea atotputerniciei lui Dumnezeu, i amndou s precead orice fapt a ta." (Ibidem, cap.2 i 3, p.15-20) Aadar, aceste puine fragmente din nvturile Sfinilor Prini care ne transmit ntr-un limbaj accesibil nvtura vechilor Prini ai Bisericii, arat clar

principalele trsturi ale vieii cretine luntrice, anume c n pocin este toat taina mntuirii" . Cel care dorete s cunoac mai profund aceast nvtur o poate gsi n aproape toate scrierile Sfinilor Prini. Acest duh al vederii de sine pocite i plnsul umilit al rugciunii n faa lui Dumnezeu sunt exprimate n textele liturgice ale Bisericii, ndeosebi n cntrile Triodului din Postul Mare. Toate crile noastre de rugciuni sunt mbibate cu acest duh de pocin i de aceea ne sunt recomandate, ca s ne nvee cum s stm n fata lui Dumnezeu n duh ortodox, strignd ctre El din adncul smereniei. Toate aceste rugciuni sunt alctuite de sfini nu pentru ei nii, fiind scrise din trirea lor duhovniceasc luntric, cci ei se socoteau pe sine pctoi i bIestemai. Biserica a pstrat aceste rugciuni ca pe nite modele pentru noi, ca s nvm vederea de sine smerit i pocit. Se nal profund cel care gndete c Prinii doar reprezentau chipul plnsului de pocin pentru sine, dar n sinea lor nu se recunoteau att de pctoi. Nu! n ei nu exista prefctorie. Tocmai n aceasta const o rtodoxia, ca ntotdeauna, n prezena luminii Adevrului dumnezeiesc, s te vezi necurat i nevrednic de Dumnezeu, orict te-ai strdui s te curei de pcate.

De ct timp este nevoie pentru vindecarea sufletului Aadar, este evident c toat lucrarea de mntuire vine p rin contientizarea propriei cderi, prin smerenie i recunoaterea nevredniciei primirii unor daruri duhovniceti nalte, prin purtarea cu rbdare a propriei cruci i prin rbdare n ateptarea semnelor de vindecare. Ultima precizare este foarte important - lipsa grabei! Aici muli se mpiedic: toi ne grbim, dorim s vedem roadele eforturilor proprii foarte curnd. Pentru mica pocin ateptm imediat o mare mil i plngnd pentru sine, ne considerm deja curai i nlbii, ateptm apariia ngerilor i a semnelor bunvoinei dumnezeieti deosebite fa de noi, de parc am fi vrednici de multe daruri ale Duhului. De aici provin desele nelri. Cu totul altceva ne nva experiena nevoitorilor ortodoci. Se vede bine din paterice ct de grea, de nentrerupt, ct de dificil este aceast cale de curire a sufletului lepros, chiar i n cele mai potrivite condiii pentru vindecare din mnstiri i pustiuri. Oare munii slbatici, vgunile nelocuite de oameni, pdurile dese n care s-au nevoit muli Prini, lipsa oricrei comunicri cu lumea, postul strict, rugciunea nencetat pe fondul credinei profunde i al neclintitei ndejdi n Dumnezeu, plnsul permanent pentru sine i alte nevoine nalte ale nevoitorilor, oare acestea nu sunt cele mai puternice mijloace mpotriva rdcinilor adnci ale pcatului? Ar trebui ca omul care a mbriat un astfel de mod de via s se cureasc n scurt timp complet de toate patimile sale, chiar s uite de existena pcatului. Dar nu este aa. Ani n ir au fost petrecui de sfini ntr-o lupt ncordat cu erpii patimilor care se cuibreau n inimile lor, nainte ca ei s ating eliberarea de aceste patimi; le omorau i dobndeau pacea sufletului. Pn la sfritul omului, patimile pstreaz capacitatea de a se redetepta n el, i acestuia nu-i este cunoscut cnd i ce patim se va detepta: din aceast cauz el, att timp ct respir, nu trebuie s lase cercetarea de veghe a inimii sale; trebuie nencetat s plng ctre Dumnezeu, implorndu-I ajutorul i miluirea", spunea Ava Isaia. Cuvioasa Maria Egipteanca, care a plecat n pustia Iordanului p entru pocin, 47 de ani a trit n acea pustie nentlnind vreun om, neavnd mncare i mbrcminte, hrnindu-se doar cu rdcini. Dintre ei, 17 ani s-a luptat cu gndurile sale ca i cu nite fiare nemiloase. Cnd gusta mncare srccioas, i

amintea de carne i de pete, i se fcea sete de vin, apoi o stpnea dorina de a cnta cntece desfrnate ce i ruinau inima i auzul. Ea plngea i cu durere striga ctre cer, chemnd ajutorul lui Dumnezeu. Focul ptima se aprindea nuntru i o ardea toat, aprinznd pofta arztoare. Ea se arunca la pmnt i aa sttea o zi i o noapte, pn cnd pocina se svrea i mila lui Dumnezeu alunga ruinea cea rea. ntuneric dup ntuneric, necaz dup necaz au venit asupra ei timp de 17 ani. i doar dup acest timp i s-a artat Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu ca Ajutoare i a nceput s o conduc, alungnd orice ruinare pctoas de la sufletul Mariei (a se vedea viaa ei, la data de 1 aprilie). Cuviosul Iona mult ptimitorul s-a nevoit n Lavra Peterilor din Kiev i a ptimit mult de pe urma poftei desfrnrii; nimic nu-1 putea izbvi - nici setea, nici foamea, nici lanurile grele. Atunci s-a zvort n peter, unde a nceput s duc o lupt cumplit cu patima. Ajungea uneori s se ngroape pn la umeri n pmnt, dar focul poftei tot nu-1 lsa. Periodic diavolul n chipul unui arpe mare, se npustea asupra nevoitorului, chinuindu-L cumplit. n sfrit, Domnul l-a izbvit pe robul Su dup 30 de ani de zvorre, dup att de multe necazuri. i doar atunci patima s-a retras de la Ioan i lumina dumnezeiasc l-a luminat pe nevoitor (a se vedea viaa lui, la data de 18 iulie). Avva Ammona a spus: Eu am petrecut 14 ani n schit, rugndu-L pe Dumnezeu zi i noapte ca El s-mi druiasc s nving mnia." (Apud Sfntul Ignatie Briancianinov, Patericul, articolul 6, pag.63) - Un frate care vieuia n pustie, ruinat de dorina de desfrnare, a mers dup ndrumare i ajutor n rugciune la btrni. i, iat, gsind acolo pe Ava Pa mvo, printre cei mai mari i iscusii dup cugetare, i-a povestit lupta sa. Acela l-a linitit i l-a ndrumat. De asemenea a spus despre sine: Tu m vezi ct sunt de btrn. De 70 de ani triesc n chilia aceasta n grij pentru mntuirea mea. i n prezent rabd ispite i npaste. Crede-m, fiule, c timp de 12 ani nu m-a lsat diavolul desfrnrii nici ziua, nici noaptea, nencetat npdind cu gnduri si fantezii ntinate!" i povestea btrnul ct de dureroas i de grea era lupta lui cu diavolul desfrnrii, cum de multe ori ajungea pn la durere i dezndejde, cum peste mult timp Domnul l-a eliberat, nvndu-l s-i cunoasc neputina i s aib ndejde n ajutorul lui Dumnezeu, iar nu n forele proprii. (Apud Sfntul Ignatie Briancianinov, Patericul, articolul 33, pag.452)

,Nu este nimic mai ru dect deprinderea pctoas. Cel infectat de obiceiul pctos are nevoie de mult timp i de efort ca s se elibereze de el", a spus un stare egiptean. (Idem, ibidem, articolul 20, pag. 375.) Aadar, vedem c patimile nu se dezrdcineaz grabnic. Dar este important s remarcm i faptul c nu ne este de folos s primim grabnic izbvire de ele. Desigur, Domnul poate ntr-o clip s ne curee de toate neputinele noastre, dar i este mai plcut smerenia noastr, starea noastr de pocin n rugciune, iar grabnica eliberare de boli ar trezi n noi dispozi-ia sufleteasc mndr, mulumit de sine, linititoare, lipsit de aciune. Sfinii Prini au vzut clar aceasta. Astfel, Ama Sarra s-a luptat cu diavolul desfrnrii timp de 30 de ani i niciodat nu s-a rugat ca lupta s se ndeprteze de la ea, dar l ruga pe Dumnezeu s -i druiasc vitejie i curaj n lupt. (Ibidem, articolul 11, pag 375.) Ioan Colov s-a rugat la Dumnezeu i au fost luate de la el dorinele ptimae. El a simtit o linite extraordinar. Atunci s-a dus la un printe oarecare i i-a spus: M vd linitit, neavnd nici o lupt." Btrnul i-a rspuns: Mergi i roag-L pe Dumnezeu s-i ntoarc luptele i acea zdrobire a inimii i smerenia pe care le aveai mai nainte: datorit luptei, sufletul vine la bunstare." loan a cerut de la Dumnezeu ntoarcerea necazului, iar atunci cnd a venit, nu se mai ruga pentru eliberarea de necaz, ci spunea: Doamne, druiete-mi rbdare n necaz!" Iat nvtura ortodox! Nu s cutm linite, nici eliberare grabnic de tot ce este dureros i mpovrtor, s nu dorim curirea grabnic de toate patimile, ci doar acea inim zdrobit i smerit, pe care Dumnezeu nu o va urgisi" i care i este plcut Dumnezeului nostru, n faa sfineniei Cruia toat curia" noastr este nimic. n contradicie cu acest duh stau multe nvturi religioase moderne, cum ar fi cutarea mngierilor duhovniceti, o stare dulceag, fr de griji, fr ntristare, un fel de fericire a Raiului", numai aici, pe pmnt, netrecnd pe calea curirii, a splrii de propriile rni cauzate de pcate. Astfel de nvturi religioase se strduiesc s nchid ochii omului asupra bolilor lui, s-i creeze iluzia sntii, l nvit s se bucure i s se delecteze cu sntatea fals i cu gndirea proprie, s persiste ntr-o linite amgitoare pentru destinul su viitor, s se mbete de iluzia fericirii i a armoniei, dar de fapt s poarte n sine seminele unui mare necaz, germenele chinului groaznic ce i se va arta atunci cnd odat cu viaa aceasta va fi luat de la el i acea cortin a minciunii cu care era acoperit adevrata stare a lucrurilor.

Ct de treaz, ct de mngietoare este credina noastr ortodox! S te tot necjeti aici, pe pmnt, din partea diavolilor, din partea oamenilor, de la neputinele proprii trupeti i sufleteti, s plngi, s boceti pn la sfritul acestei viei pmnteti necjite, iar tot ce este dulce, mngietor, las s fie acolo, n venicie! Deoarece n viaa temporar, schimbtoare, nu este sigur s ai ceva preios. Dar cum privesc la bolile duhovniceti oamenii amgii, cei care n-au primit chipul pocinei de la Biserica noastr, de la Sfinii Prini, care nu au ncredere n nvtura ortodox? Ei i rezolv cu curaj greutile, la ei totul este simplu. S-a ntmplat s aud o discuie a unui penticostal cu cretinii ortodoci. El i mustra pe ortodoci de rceal i de lips de iubire fa de Dumnezeu, de fariseism. El explica recunoaterea lor ca fiind neputincioi duhovnicete i plini de patimi prin nepsare, prin nedorina lor de a se ncredina n ntregime aciunii harului". Considera c cauza este n ei nii, iar dac ar dori, ntr-o clip ar putea s se elibereze de patimile lor. Pentru aceasta se cer doar hotrre i pocin a sufletului i toat pctoenia va disprea brusc. Harul" l va elibera pe loc pe cel care s-a pocit. O astfel de pocin pe loc ar arde orice pcat din suflet, dup care ar urma vederea nainte i iluminarea. Astfel c toat problem const n alegere, n hotrre etc. El nsui, la primul act fierbinte de pocin", a simit aceast eliberare i a primit harul Duhului". Din acel moment i -a schimbat complet viaa, simte permanent n sine o dragoste neobinuit pentru toi, hotrrea de a se jertfi pe sine de dragul lui Dumnezeu, este orbit de lumin" i neobinuit de fericit. i, ntr-adevr, el iradia tot, era nflcrat de o nsufleire luntric. Ne povestea despre minuni uimitoare, care se ntmpl permanent cu el din acel moment i cu membrii familiei lui (care, de asemenea, toi, s-au transfigurat n mod minunat dup botezul" la penticostali). Toate ohieciile ortodocilor, circumspeciile lor mpotriva unor astfel de minuni, cteva tentative de a i oferi nvtura despre nencrederea n sine i despre profunda rnire a sufletului omenesc n faa amgirii s-au artat doar o nou mrturie a justeii lui i nc o dat l-au convins c ortodocii, din cauza nepsrii lor, a puinei credine i a timiditii lor, a ataamentului fa de canoanele fr de via", din cauza fariseismului lor, au pierdut orice comunicare cu Dumnezeu. Trebuie s remarcm c vioiciunea, nsufleirea, fierbineala, renunarea la sine, pregtirea de a merge la orice act de eroism i alte trsturi exterioare ale unor asemenea oameni le.creeaz o impresie care i robete, n comparaie cu ortodoxul smerit, care suspin din greu pentru sine, care nu vede nimic bun n sine.

Particularitile vremurilor noastre Din ce n ce mai mult lumea nclin spre un cretinism fals i isteric. Dar noi nu trebuie s dm atenie gusturilor ei - cu ct mai mult vom pzi duhul credinei noastre, cu att mai strini vom fi acestei lumi, cu att mai mult vom fi uri de ea, dispreuii i i vom prea absurzi, neputincioi, chiar lipsii de har. Dac astzi lumea este curioas n legtur cu credina ortodocilor, acesta nu este un pretext ca noi, de dragul lumii s artm o fals duhovnicie. Adevrul simplu este mai bun dect o minciun mpodobit. Noi suntem mai sraci duhovnicete ca niciodat i mai mult dect cretinilor din vechime ni se potrivesc cuvintele psalmistului: Mntuiete-m, Doamne, c a lipsit cel cuvios, c s-a mpuinat adevrul de la fiii oamenilor (Psalmul 11). Suntem sraci cu duhul i este uor s vedem aceasta, s contientizm acest fapt cu smerenie i cu pocin - este, practic, singura lucrare accesibil i mntuitoare pentru noi n zilele noastre. Contientizarea clar a duhului timpului, a situaiei noastre duhovniceti, a msurii posibilitilor noastre ne va pzi de cutrile greite, de risipirea zadarnic a forelor noastre, de ntreprinderile fanteziste i de nevoinele necorespunztoare strii noastre. Timpului nostru nu-i sunt proprii bogia bucatelor duhovniceti, nici acea mreie i bun mireasm de care era plin viaa cretinilor de odinioar. Nou ne-au rmas neputina i necazul, de aceea mntuitoare pentru noi sunt rugciunea smerit i plnsul pentru pctoenia noastr, cea mai umil prere despre toate lucrrile i faptele noastre, mila fa de aproapele, primirea recunosctoare, fr de crtire, a tot ce se ntmpl cu noi, totala ncredere n mila lui Dumnezeu i nici ntr-un caz ndejdea n faptele noastre bune. O imagine a acestui fapt o gsim la Sfntul Ignatie. Bogia bunurilor duhovniceti n mediul vechilor cretini el o compar cu un osp organizat de bogatul Stpn al casei pentru numeroii Si prieteni i cunoscui. La aceast mas duhovniceasc urma s fie un numr nesfrit de bucate, iar la sfritul mesei oaspeii s fie generos recompensai cu daruri duhovniceti. Cnd toi au plecat, Stpnul casei a vzut o mulime de oameni flmnzi i a poruncit slugilor s nu strng de pe mas, ci s ofere tot ce a rmas celor sraci. Acetia au intrat cu precauie i nedumerire n sala impuntoare i au nceput s serveasc tot ce rmsese pe mas i sub mas, firimiturile czu te. Nimeni n-a mncat porie ntreag, adus de slugi, nici nu a folosit tacmurile i

vasele preioase, n-a auzit corul cntreilor, muzica, astfel c nimeni dintre ei nu putea s aib o imagine clar despre masa ce avusese loc. Potolindu-i foamea, puteau doar s ghiceasc cum arta masa nainte de sosirea lor. Cu toate acestea, ei au czut n faa Stpnului casei, mulumindu-I pentru mncarea pe care ei n-o mai mncaser pn atunci, nici n-o mai vzuser. El le-a spus lor: Frailor, n momentul n care am organizat acest prnz nu vam avut pe voi n vedere, de aceea nu v-am oferit masa aa cum se cuvine i nici nu v dau daruri..." Sracii au exclamat ntr-un glas: Stpne, oare ne mai trebuie daruri? Oare ne trebuie o mas ne mai vzut? i suntem recunosctori pentru c nu Te-ai scrbit de noi, cei sfiai de tot felul de neajunsuri, ci ne-ai primit n cortul Tu i ne-ai scos din foamea grozav!" Sracii s-au mprtiat, nencetnd s-I mulumeasc milostivului Stpn. Atunci El le-a spus slugilor: Acum strngei masa i nchidei cortul: oaspei nu vor mai fi i ce s-a servit spre mncare s-a terminat. Totul s-a ncheiat!" (Sfntul Ignatie Briancianinov, Prinos monahismului contemporan, vol. 5 ncheiere.) Srac i mizer, acesta este chipul strii noastre; firimiturile i farfuriile goale reprezint foametea duhovniceasc a timpului nostru, smerita recunotin i recunoaterea de a fi nevrednic de mncruri luxuriante i de daruri sunt exemplul dispoziiei sufletului necesar nou. Ne este de folos s ascultm cu atenie acele profeii ale Sfinilor Prini, care se refer la timpul nostru, la timpul, judecnd dup toate, cel din urm. Aceast contientizare a duhului timpului nostru, pe de o parte, ne va scoate din starea de nelare de sine, ne va deschide viziunea corect asupra forelor i a posibilitilor noastre, va face mai modeste cerinele noastre fa de sine i fa de alii, iar pe de alt parte, ne va obliga s ne ridicm moralul, s fim mai veghetori i precaui, s nu dezndjduim, dar nici s nu ne nlm iluzoriu, rupndu-ne de realitate. S ascultm cuvintele dureroase, dar folositoare: Soarele care apune reprezint starea cretinului timpurilor noastre. Lucete de asemenea Soarele Dreptii Hristos: El rspndete razele, dar ele nu mai revars nici acea lumin, nici acea cldur ca n timpurile vechi, deoarece razele Lui nu mai cad direct asupra noastr, ci doar tangenial. Razele Soarelui Dreptii, Hristos, sunt harul Duhului Sfnt.

n prezent, cnd s-au nmulit cei bogai cu tiina, cu artele, cu tot ce este material, a lipsit cel cuvios (Psalmul 11). Sfntul Duh, privind la fiii oamenilor, cutnd un vrednic vas prin mulimea celor care se numesc nvai, luminai, ortodoci, rostete la adresa lor o sentin amar: Nu este cel ce nelege, nu este cel caut pe Dumnezeu. Toi s-au abtut, mpreun netrebnici s-au fcut. Nu este cine s fac binele, nici mcar unul nu este. Mormnt deschis este gtlejul lor; viclenii vorbit-au cu limbile lor; venin de viper este sub buzele lor. Gura lor e plin de blestem i amrciune. Iui sunt picioarele lor s verse snge. Pustiire i nenorocire sunt n drumurile lor. i calea pcii ei nu au cunoscut-o. Nu este fric de Dumnezeu naintea ochilor lor (Romani 3, 11-18). Iat cauzele pentru care Duhul lui Dumnezeu Se nstrineaz de noi, n timp ce El este adevrata motenire a cretinilor adevrai, nceptorul atotsfnt al neamului dobndit de toi noii israeliteni... (Idem, Cugetri la apusul soarelui vol. 1, pp. 404-405) Sfnta Scriptur mrturisete c asemenea iudeilor, cretinii vor ncepe treptat s se ndeprteze de nvtura revelat de Dumnezeu, s nu mai dea atenie nnoirii firii omeneti de Dumnezeu-Omul, vor uita de venicie, toat atenia o vor ndrepta asupra vieii lumeti, se vor ocupa tot mai mult cu situaia lor pe pmnt, de parc ar tri aici venic, cu satisfacerea dorinelor lor pervertite. Se nelege: o astfel de direcie i este strin Mntuitorului, Care l-a rscumprat pe om pentru fericita venicie. Unei astfel de direcii i este proprie lepdarea de cretinism." n mijlocul Raiului rul s-a artat ascuns sub nfiarea binelui, ca s nele cu mai mult uurin, el se gsete n snurile Sfintei Biserici acoperit i nfrumuseat cu tot felul de momeli atrgtoare, pe care le numete petreceri i distracii nevinovate, dnd dezvoltarea vieii trupeti i mpuinarea harului drept prosperitate i dezvoltare a omenirii. Oamenii vor fi stricai la minte, pentru c se vor nvoi cu minciuna (Pilde 2, 12), necercai n credin, avnd nfiarea adevratei credine, dar tgduind puterea ei (II Timotei 3, 8, 5). Pentru cei care au primit aceast putere i de bunvoie au respins-o este anevoioas reprimirea ei (v. Evrei 10, 26). Chipul evlaviei l pot oarecum plsmui vicleniile omeneti dar refacerea puterii evlaviei aparine Celui care i mbrac pe oameni cu putere de Sus (Luca 24, 49)." ( Idem, Adunri de lucrri, vol.1 Despre monahism pp. 455-456) n prezent n multe privine oamenii au ndrznit s adauge rnduielilor Sfntului Duh rnduielile lor. Din aceast cauz rnduielile cereti s-au fcut pmnteti, cele duhovniceti, trupeti, cele sfinte, pctoase, cele nelepte, nenelepte... Exist, n particular, cretini, dar s-a pierdut cunoaterea general, unitar a

Adevrului, cu care totul s-ar fi unit ntr-un singur trup duhovnicesc, cu un singur chip al gndurilor, cu un singur duh, sub un singur cap - Hristos. n prezent orice om i are modul propriu de gndire, religia sa, calea sa, primite de bunvoie sau ntmpltor. Fiecare o ia razna n direcia dorit, netiind unde merge, i nimeni nu-1 oprete; oamenii nu mai aud - att s-a ngreuiat auzul lor - glasul mntuitor al adevratului Pstor, care rsun din Sfnta Lui Biseric, demascnd minciuna, vestind i artnd tuturor calea cea dreapt. L-a asurzit zgomotul grijilor pmnteti, zgomotul veselirii simurilor, al prosperitii pmnteti. Lipit de pmnt. Sufletul lor, nu este capabil s recepteze impresiile duhovniceti." (Idem Scrisori Scrisoarea a 58-a, vol.4, p.524) [] Capcanele diavolului s-au nmulit prea tare. S-au nmulit crile care conin nvturi mincinoase; s-au nmulit minile care inventeaz i comunic altora nvturi mincinoase, s-au mpuinat urmtorii Adevrului sfnt; a crescut respectul pentru virtuile fireti, accesibile pentru iudei i pgni, a crescut respectul pentru virtuile pgne, potrivnice firescului nsui; s -a micorat nelegerea virtuilor cretine; s-a dezvoltat viaa material, a disprut viaa duhovniceasc, plcerile i grijile trupeti consum tot timpul, nu mai este timp s ne amintim de Dumnezeu. i aceasta se transform n obligaie, n lege." ( Ibidem, vol.1 Capcanele celui stpnit de lume) Noi am ajuns n prezent ntr-o asemenea stare, cnd ne putem mntui exclusiv prin rbdarea fr crtire a necazurilor, cu credina n Dumnezeu i cu ndejdea n milostivirea Lui. Pe alte ci acum nu tie nimeni s se mntuiasc. Rmne pentru timpul nostru doar o singur cale: rbdarea necazurilor...." ( Egumenul Nicon, Scrisori ctre fiii duhovniceti, p.70) ,,[...] Fr smerenie, omul nu poate s primeasc oarecare daruri ale lui Dumnezeu. Iat de ce s-a prezis c n timpurile din urm n virtutea mndriei, care se intensific, oamenii se vor mntui doar cu rbdarea necazurilor i a bolilor, iar nevoinele vor fi luate de la ei." (Idem, ibidem, p.116) ,,[...] Necazurile sunt ndeosebi destinul timpului nostru, cruia nu i este dat nici nevoina muceniciei, nici nevoina monahismului. Destinul nostru, al cretinilor timpului din urm, este cel al necazurilor, dup cum se pare mrunte, insignifiante. Cntarul este la Dumnezeu!" ( Sfntul Ignatie Briancianinov, op.cit.) ,,[...] Trebuie s nelegem duhul timpului i s nu ne pierdem vr emea cu vechile obiceiuri i impresii, care n timpul prezent sunt imposibil de nfptuit. [...]

Trebuie s ne cim, s ne rugm i s ne p zim de nelciune, pentru c n timpul de fa muli oameni care doresc s-i triasc viaa cucernic i care gndesc despre sine c triesc cucernic sunt ocupai cu partea material a vieii i se afl ntr -o mai mare sau mai mic nelare."(Leonid Sokolov,Viziunile moral-ascetice ale Sfntului Ignatie, partea a 2-a, Scrisoarea 188) Iat opinia unui printe contemporan cu noi, ieromonahul Serafim Rose (+ 1982): ntruct traducerile crilor ortodoxe despre viaa duhovniceasc devin tot mai accesibile, iar terminologia ortodox despre lupta duhovniceasc este purtat n vzduh, un numr tot mai mare de oameni tlcuiete despre i sihasm, despre Rugciunea lui Iisus, despre viaa ascetic, despre stri nalte ale rugciunii i despre cei mai nali dintre Sfinii Prini, cum ar fi de exemplu: Sfinii Simeon Noul Teolog, Grigorie Palama sau Grigorie Sinaitul. Este foarte bine s cunoatem aceast parte nalt a vieii duhovniceti ortodoxe i s-i cinstim pe sfinii mari, care de fapt au dus-o, dar dac noi nu vom avea contiina foarte realist i foarte smerit a faptului c Suntem departe de viaa isihatilor i c prea puin suntem pregtii ca mcar s ne apropiem de ea, interesul nostru fa de ea va fi doar nc una din exprimrile lumii noastre egocentrice caustice. [...] Trebuie s nelegem profund n ce timpuri trim, ct de puin simim de fapt ortodoxia noastr, ct de departe suntem nu doar de sfinii din vechime, ci i de simplii cretini ortodoci care au trit cu o sut de ani n urm sau chiar cu o generaie n urm i ct de puternic trebuie s tindem s rmnem cretini ortodoci..." (Serafim Rose Concepia ortodox despre lume sau calea mprteasc, n jurnalui Ruskii Palomnik, nr.1, 1990) Aadar, Prinii timpului din urm spuneau foarte des c timpul nostru este viclean i dificil pentru mntuire, c foarte tare s-a rspndit frnicia, c adevrata, evlavie aproape s-a pierdut, c n mare parte, cretinii duc doar la exterior o via virtuoas, ns inimile lor sunt departe de Dumnezeu, sunt robite pmntului, lumii acesteia striccioase, c frnicia a ajuns pretutindeni, c nimeni nu caut cele ale lui Dumnezeu, ci fiecare caut ce-i convine. Acum n faa fiecrui credincios st o sarcin dificil: s caute i s separe n acest haos al faptelor mincinoase i al faptelor omeneti, n aceast amestecare a adevrului i a minciunii, acel Adevr care singur te poate mntui i vindeca. Adevrul acesta este aproape, el niciodat nu va seca, dar multe preri mincinoase se strduiesc s mpiedice vederea lui, s insufle c ele reprezint acel Adevr care ne este necesar. i n afar i n interiorul nostru se duce o lupt dumnoas, vrjmaul se ncpneaz s schimbe credina ortodox, duhul ei cu o copie fin,

atrgtoare, s ne determine s facem doar un pas mic de la calea strmt, ca el s ne duc apoi cu totul pe calea apostaziei. Este deosebit de important s nvei s nelegi corect i s aplici la viaa ta scrierile Sfinilor Prini, s-i nsueti duhul lor, pentru c acesta este duhul evanghelic. Prinii ndeplineau cu viaa lor, cu fapta, cu cuvntul cu simul nvtura evanghelic, pe care i-au nsuit-o clar i au explicat-o lmurit n crile lor. Ne este imposibil s nelegem i cu att mai mult s ndeplinim porun cile evanghelice fr aceast experien patristic, cci ne vom rtci chiar de la nceput. nsui cuvntul patristic devine greu de ajuns la noi, cci am ncetat s -i mai nelegem pe Sfinii Prini. Nevoinele lor sunt n multe privine peste puterea noastr de nelegere: acea neclintire a credinei care le ddea putere s svreasc minuni, acum nu se mai ntlnete, simplitatea lor, curia minii i a inimii par inaccesibile; lepdarea lor de lume, lipsa lor de griji, neglijarea trupescului i aspiraia spre ceresc sunt imposibile pentru noi. Cu toate acestea, duhul Sfinilor Prini, lucrarea lor luntric, orientarea lor principal i scopul operelor lor rmn necesare. Nu putem nainta tot aa de drz cum au naintat ei, nu putem duce aceleai greuti, nici urca la aceleai nlimi dar putem i suntem datori s inem aceeai direcie, s avem aceleai scopuri, s determinm valoarea i utilitatea oricrui lucru cu aceleai msuri patristice, s considerm duntoare i nefolositoare cele de care se fereau i Prinii.

Teama de iad Alegnd o cale greit a vieii luntrice, ntemeiat nu pe pocina adevrat, ci pe o oarecare mndrie tainic i pe alte patimi, de cele mai multe ori cretinul nu o poate schimba singur; aceast boal poate fi att de adnc ascuns, c doar un duhovnic experimentat o va putea descoperi. Trebuie s remarcm c, n asemenea cazuri, apropiaii observ ntotdeauna aciunile omului nelat mai bine dect el nsui; astfel c at unci cnd ei ne demasc trebuie s cdem pe gnduri, s chibzuim, s msurm aceast nelare este posibil ca ea s nu fie ntmpltoare. Ct de des ncearc, vrjmaul s ne nele n lupta duhovniceasc! Sfinii Prini spun c duhurile rele folosesc urmtorul procedeu: i retrag armele cu care au aat patimile noastre i par s se ndeprteze; toate necazurile se potolesc, iar bolile duhovniceti nu se mai observ deloc; cnd ns omul (se va relaxa) i se va considera n siguran, atunci vrjmaul i va nfige sgeata otrvit n cel mai vulnerabil loc al sufletului, va aprinde n el cea mai arztoare patim ascuns, care i-a dobndit noi puteri i care nseteaz s se sature. Atunci omul nu mai rezista la revolta neateptat a unei asemenea puteri ntunecate i cade uor. Dar duhurile rele tiu i o alt viclenie: la plecarea lor, ele pot lsa n om cele mai mntuitoare i binecuvntate dispoziii ale sufletului, chiar rvna pentru faptele bune, pentru sfintele nevoine, pentru ndeletnicirea cu rugciunea, pentru post, pentru priveghere; apare chiar i dorina nestvilit de a face fapte de mil ostenie, de a-i iubi pe toi oamenii, de a ajuta sracilor i de ai salva pe cei nefericii, puterea de a rbda defimrile i scuiprile, dorina de a vorbi despre sine cu modestie i de a svri lucrri de pocin etc. Demonii nu numai c nu se opun acestor fapte, dar chiar aprind i ncurajeaz astfel de micri ale sufletului, cci duhurile rele se ating uor de vanitatea noastr i n adncul inimii continu s cdeasc tmia lor idolului mndriei noastre! Demonii par c s-au ndeprtat, ns ei urmresc atent s nu se sting acest foc al mndriei n sufletul nostru. i iat: omul triete frumos n exterior - este rvnitor, modest, drept, milostiv, neagonisitor, se ntristeaz uneori pentru pcatele sale, alteori retriete dureros o greeal mic de-a sa; nseteaz de curie i de desvrire; rabd ofensele, svrete multe fapte care par bune, dar acea tmie adus unui alt dumnezeu idolului ,.eu" nu nceteaz s fumege n adncul inimii sale. Cu fiecare nevoin totul se ngusteaz, cu fiecare fapt bun" se alimenteaz mndria.

Cum s evitm acest ru? Sub masca a fiecrui nceput al nostru iraional, dei bun la vedere, demonul mndriei se strduie s-i pun cuia sa, cretinul neexperimentat nu reuete ntotdeauna s sesizeze pe ce se sprijin ei chiar de la nceputul lucrrii sale, din ce izvor i trag seva rdcinile acestui pom al nevoinei, cine de fapt ncurajeaz i i nsuete aceste lucrri. Ar trebui ca binele adevrat, care trebuie s aib temei doar pe poruncile evanghelice, s fie svrit din fric sau din ascultare sau din dragoste pentru Dumnezeu i nicidecum de dragul a altceva, nu de dragul nevoinei n s ine sau al duhovniciei" sau al moralitii" sau al sfineniei", nici mcar pentru desvrire" sau pentru alte virtui rsuntoare. Trebuie s tindem s svrim faptele noastre n aa fel, nct s ndeplinim voia lui Dumnezeu, avnd un singur scop - s plcem lui Dumnezeu. Orice lucru bun ar face omul, el trebuie ntotdeauna s spun: Slug netrebnic sunt, pentru c n-am fcut dect ceea ce eram dator s fac (v. Luca 17, 10). Poruncile lui Dumnezeu sunt att de profunde, c nu le poate nimeni dintre noi ndeplini aa, cum se cuvine. Cu ct mai mult se va strdui cineva s le ndeplineasc, cu att mai mult i va vedea neputina sa, nedesvrirea sa, vtmarea pctoas i ndeprtarea de Dumnezeu; contiinei lui i va rmne s se smereasc la nesfrit, s se mustre pn cnd va spune, asemenea Apostolului Pavel, c dintre pctoi cel dinti sunt eu (I Timotei 1,15). i va rmne doar s njduiasc n mila lui Dumnezeu, (nepunnd pe seama lui) nici o vrednicie. Nu la fel se ntmpl n cazul cnd omul nu i cunoate msura faptelor sale, propriile limite i atunci el singur le stabilete preul, le cntrete greutatea i importana. Atunci se nate o rvn bolnvicioas, o durere nemngiat chiar i pentru micile sale intenii din frica de a pierde ceva din bogia sa. Omul devine n ochii si bogat, o persoan care strnge cu hrnicie i care nmulete binele orice nevoin a sa, chiar cea mai mic fapt bun, o cntrete i o pune n depozitul su i aceasta ine locul smereniei poruncite nou (de a ne recunoate pe noi nine sraci cu duhul)! Astfel de fapte mulumitoare de sine nu sunt plcute lui Dumnezeu; ele ca unele care sunt sdite la suprafa, nu au rdcini nfipte bine n adncul credine; adevrate, ci sorb seva necurat a diferitelor patimi. Aadar, pentru a nelege pe ce se ntemeiaz o astfel de nevoin, trebuie s priveti nu la actele de nevoin, ci la vederea de sine luntric: se consider oare omul cu adevrat pctos, neputincios, nevrednic - nu doar n cuvinte, nu la suprafa, ci n profunzimea inimii, suspin el

acolo oare pentru sine, se deplnge pe sine sau n el strlucete triumful biruitorului, recunoaterea importanei sale? Se consider oare pe sine un asemenea om ca fiind muritor, vrednic de chinurile iadului, aflat n pericolul de a fi condamnat s mearg n iadul venic, crede el c doar din mila lui Dumnezeu poate fi mntuit, iar nu prin virtuile sale, c are nevoie de multe rugciuni pentru sine, iar rugciunile i faptele lui nu sunt suficiente pentru mntuire? Dac un cretin rvnitor" se consider pe sine pctos, dar este convins c nu se poate ntmpla ca tocmai el s nimereasc n temniele iadului, avnd attea fapte bune, atunci o astfel de prere despre sine este dezastruoas! Un exemplu cu totul diferit ni-1 ofer Sfinii Prini, care nc de pe pmnt au atins starea ngereasc, au putut s svreasc minuni uimitoare, au avut darul vederii nainte, au avut vedenii i descoperiri de la Dumnezeu, iar n apropierea morii plngeau nemngiai pentru sine i se considerau vrednici de iad. Cnd a sosit timpul sfritului Sfntului Ava Agathon, fraii, observnd pe faa lui frica, au spus: Printe, oare i tu te temi? El a rspuns: Dei m-am strduit din toate puterile s ndeplinesc poruncile lui Dumnezeu, dar i eu sunt om, i nu tiu de I-au plcut lui Dumnezeu faptele mele. Fraii au ntrebat: Nu eti convins c faptele tale sunt bineplcute lui Dumnezeu? Btrnul a spus: Este imposibil s m ncredinez de aceasta nainte de a m prezenta n faa lui "Dumnezeu: pentru c una este judecata lui Dumnezeu i alta este judecata omeneasc. (Sfntul Ignatie Briancianinov, Patericul, articolul 26, p. 67) Cnd a sosit pentru Ava Arsenie vremea sfritului, fraii care au fost lng el l-au vzut c plnge. Ei i-au spus: Printe, oare i tu te nfricoezi? El le-a rspuns: M nfricoez! Frica simit de mine n ceasul de fa a fost cu mine din momentul n care m-am fcut clugr.. (Ibidem, articolul 76, p.53) Pimen cel Mare i spunea unui frate: Te asigur: unde va fi aruncat satana, acolo voi fi aruncat i eu. (Ibidem, articolul 21, p.329)

Muli ani stareul Siluan a purtat nevoine nalte, a rbdat multe chinuri de la demoni. Odat, noaptea, n timpul rugciunii stareului, duhurile rele l ncurcau i nu-1 lsau s se roage curat. Cu durere n inim a suspinat ctre Dumnezeu cerndu-I s-l nvee cum s se roage i ce s fac atunci cnd demonii ncearc s-l ncurce. i a auzit n sufletul su rspunsul: Cei mndri ntotdeauna aa sufer din partea demonilor! Doamne, a continuat stareul, nva-m ce s fac ca s se smereasc sufletul meu! i din nou n inim a venit rspuns de la Dumnezeu: ine mintea in iad i nu dezndjdui! Dup aceasta stareul a cunoscut c toat nevoina trebuie s fie ndreptat spre dobndirea smereniei. Din acea zi cntecul lui preferat, aa cum se exprima el nsui, a devenit: Curnd voi muri i sufletul meu blestemat se va cobor n iadul negru i acolo eu singur m voi chinui n vpaia ntunecat i voi plnge dup Domnul: Unde eti Tu, Lumina sufletului meu? De ce m -ai prsit? Nu pot tri fr Tine! (Stareul Siluan, cap. 2, pp. 20-22) Sfntul Ioan Scrarul povestete c un monah nevoitor de la cugetarea la moarte ajungea deseori la extaz i era considerat de fraii care se aflau de fa aproape mort. (Sfntul Ioan Scrarul - Scara Cuvntul VI, 17) Pentru a ne convinge c ntotdeauna trebuie s ne aflm n pocin i n zdrobire a inimii, acelai printe relateaz o povestire nfricotoare: Tria n acele locuri un oarecare tefan, care iubind viaa pustniceasc i tcerea, muli ani a petrecut n nevoine clugreti i a strlucit cu diferite virtui; ndeosebi ns avea darul postului i al lacrimilor. Acest printe s-a dus n pustiu pentru nevoina aspr a pocinei i a trit civa ani n acele locuri neumblate. naintea sfritului su s-a ntors n chilia sa. Cu o zi naintea sfritului, el a czut n extaz, cu ochii aintii cnd de-a dreapta, cnd de-a stnga patului su i parc istovit. Uneori gria naintea celor care stteau de fa aa: Da, este adevrat, dar eu am postit pentru aceasta atia ani!; iar uneori: Nu, eu n-am fcut aceasta, voi minii!; apoi spunea din nou: Aa, cu adevrat aa este, dar eu am plns i am slujit frailor!; alteori ns obiecta: Nu, voi m clevetii!

La altceva rspundea: Aa este, ntr-adevr este aa, i nu tiu ce s spun la aceasta; dar Dumnezeu are mil! Cu adevrat ngrozitoare i nfiortoare era acea sfiere nevzut i nemilostiv a sufletului, dar i mai nfricotor era faptul c el era acuzat i de ceea ce nu fcuse. Zvortul vorbea despre unele dintre pcatele sale: Nu tiu ce s mai spun i la aceasta!, dei petrecuse vreo 40 de ani n monahism i avusese darul lacrimilor. Vai mie! Vai mie! Unde era atunci cuvntul ctre Iezechiel, ca s le spun sfietorilor: n ce te voi gsi, n aceea te voi judeca, vorbete Dumnezeu (Iezechiel 33, 13 i 16)? Nimic de acest fel nu putea s spun. Dar de ce? Slav Unuia Atottiutorului! Unii ns spuneau c el ajunsese la o astfel de stare, nct i pe leopard l hrnea din minile sale n pustiu. n final sufletul s-a desprit de trup i au rmas necunoscute hotrrea, ncheierea acestei judeci i sentina care a urmat. (lbidem, Cuvntul VII. 50) Povestesc prinii urmtoarele: Un printe vztor cu duhul a venit ntr-un ora oarecare cnd acolo tocmai murea un clugr cinstit de toi. Locuitorii oraului l considerau pe clugr un printe sfnt i l prea mreau, plngeau pentru moartea lui, o considerau o mare pierdere, cci cu rugciunile lui ndjduiau s se izbveasc de orice ispite.Printelui cltor vztor cu duhul i s-a descoperit o vedenie ngrozitoare: a vzut cum i s-au artat nite etiopieni nfricotori cu tridente n mini i a auzit rsunnd un glas din nlime: Nu-i dai lui linite, pentru c nici el nu Mi-a dat Mie linite nici mcar un singur ceas!" i astfel aceti etiopieni, strpungnd cu tridentul sufletul celui care murea, l-au scos i lau tras ntr-ale lor. Petru Damaschinul, un sfnt printe care a trit n secolul al VIII-lea, explic ntmplarea de mai sus: Cauza pentru care a fost osndit monahul este mndria lui, pentru c dac el ar fi avut alte pcate, nu le -ar fi putut ascunde de oameni, cu att mai mult nu le-ar fi putut svri n fiecare ceas. Numai singur gndirea nalt despre sine se poate ascunde de toi, chiar i de cel care o are... De aceea Duhul Sfnt n-a dobndit nici un ceas linite n sufletul clugrului, c el ntotdeauna avea acest gnd i se bucura de dnsul ca de vreo fapt bun, de aceea s-a ntunecat ca demonii. El nutrea n sine o singur patim, dar demonilor le era suficient aceasta, fiind puternic, pentru a face i treaba celorlalte." (Petru Damaschinul, Opere, cartea a 2-a, Cuvntul 24, pp. 127-128) Tot Sfntul Petru Damaschinul spune: Nimeni nu va primi folos de la alte virtui, mcar de ar tri n cer, dac are mndrie, prin care diavolul, Adam i foarte muli alii au czut. De aceea nimeni nu trebuie s fie fr de fric pn cnd va atinge limanul dragostei desvrite i va fi n afara lumii i a trupului.

Cnd Ava Macarie cel Mare a venit la schitul din Muntele Nitria, au venit la el mai muli frai. Btrnii l rugau s spun un cuvnt ziditor frailor. El, lcrimnd, le-a spus lor: Frailor! Ochii votri s verse, lacrimi nainte de plecarea voastr acolo unde lacrimile noastre vor arde trupurile noastre. Toi au nceput s plng i cznd jos, au spus: Printe, roag-te pentru noi!" (Sfntul Ignatie Briancianinov, Patericul, Cuvntul 310, p.7 ) Acum, n timpul vieii pmnteti, deseori s coborm cu mintea n iad ca s nu coborm dincolo venic cu sufletul i cu trupul", nva Sfntul Tihon de Zadonsk. (Ibidem, Cuvntul 364, p. 24) Aceast cale a judecii de sine, nencrederii n sine, a considerrii de sine drept cel mai ru dintre pctoi, vrednic de toate chinurile, Sfinii Prini o recunoteau mntuitoare-i sigur. Alegnd calea dreapt a vieii duhovniceti, nu este nicidecum cu neputin de a trece calea fricii i a cutremurului pentru sufletul nostru, toi care s-au mntuit au mers pe aceast cale.

Cum se mpac smerirea de sine cu pacea luntric? Muli auzind tot ce s-a spus se pot tulbura cu duhul i pot spune: Dac ai cugeta aa despre tine nsui, dac ar fi s te judeci ntotdeauna, dac ar fi s respingi ntotdeauna ncrederea n tine i s nu-i pui ndejdea cu nimic n faptele bune, apoi atunci cu siguran vei cdea n disperare , minile vor cobor i nu vei vrea s faci nimic altceva." Nu este aa! Cum dar Sfinii Prini, care se smereau pe ei nii n ochii lor, care toat viaa vrsau lacrimi pentru sufletul lor i nu doreau s gndeasc la altceva dect numai la nevrednicia lor, cum ei nu se descurajau, ci depuneau mult efort, nu lsau nici o clip grija pentru sufletul lor i niciodat nu pierdeau hotrrea de a lupta pn la capt? Cum aveau i pace luntric i bucurie duhovniceasc? Dei Sfinii Prini rspund uneori n scrierile lor la aceast ntrebare, cu toate c este imposibil de neles cu mintea, se cunoate descoperirea tainic n suflet a pcii i a dulceii, urmare a pocinei i a judecii de sine, doar prin nsi viaa de pocin. La fel de greu de explicat este i recunoaterea propriei pctoenii, a considerrii de sine ca fiind pctoi nevrednici, n cazul acelor Prini care duceau o via de nevoin, permanent lund aminte la inima lor, strduindu-se n toate s ndeplineasc voia lui Dumnezeu. Ava Dorothei povestete: Un printe cu o via mbuntit, pe nume Zosima, discuta cu un filosof oarecare despre pcate. Sofistul l-a ntrebat: Spune-mi cum de te consideri pctos, oare tu nu tii c eti sfnt? Oare nu tii c ai virtui? Doar tii c ndeplineti poruncile! Cum de te consideri pctos? Printele nu putea s rspund, ci doar spunea: Nu tiu cum s -i spun, dar chiar m consider pctos. Sofistul continua s ntrebe, clugrul nu tia cum s rspund, aa c Ava Dorothei a intervenit n discuie i i-a spus filosofului: Nu la fel se ntmpl i n filosofie i n medicin? Cnd cineva nva bine arta i se ndeletnicete cu ea, atunci pe msura exersrii n ea medicul sau sofistul capt o deprindere oarecare, dar nu poate s spun i nu tie s explice cum a devenit expert: sufletul a obinut deprinderea treptat i pe nesimite. Tot aa i n smerenie :

ndeplinind poruncile se formeaz o oarecare deprindere pentru smerenie pe care n-o poi exprima n cuvinte. Auzind aceast explicaie, Ava Zosima s-a bucurat, confirmnd c aa este. Sofistul a rmas mulumit de rspunsul primit. (Ava Dorothei, nvturi folositoare nvtura a 2-a Despre cugetarea smerit) Tot aa i n legtur cu cele spuse mai sus: ceea ce este greu de ptruns cu mintea i parc este incompatibil cu realitatea se mbin tainic n fapt, se asociaz uimitor i acioneaz mntuitor asupra sufletului. Aceasta ne nva nsi experiena; fiecare cretin care a gustat mcar puin din fierbineala pocinei i a smeririi de sine, care a ncercat sentimentul ntristrii pentru propria pcto enie, acela numai dect a observat c mpreun cu ele este unit minunat o bucurie luntric, mpciuitoare, linitit, plin de ndejde. A observat cum sufletul, dup o aseme- nea mustrare de sine, smerindu-se, plecndu-se n faa lui Dumnezeu, este mngiat cu milostivire de El; cum judecata de sine, recunoaterea de sine ca fiind cel mai mare clctor de lege, cel mai mare pctos, vrednic de chinurile iadului, n adncul sufletului are ndejde n mila lui Dumnezeu. Chiar dac judecm sau blestemm, Domnul nsui Se milostivete i ne iart. Cnd ne ntristm i suspinm greu pentru pcatele proprii, atunci El nsui aduce n sufletele noastre bucuria miluirii. Dorul dup Dumnezeu nu arunc sufletul omului n dezndejde, ci dimpotriv, l mngie, ncurajndu-1: Nu te teme, alearg din nou ctre Dumnezeu; El este bun i milostiv. El tie c omul este neputincios i i ajut! ntristarea dup Dumnezeu aduce bucurie i l ntrete pe om n voia lui Dumnezeu", spune Ava Isaia. (Sfntul Ignatie Briancianinov, Patericul, pag 200) Mustrai-v pe voi-niv, mustrai voina voastr neputincioas... n acuzarea de sine vei gsi mngiere. Acuzai-v i judecai-v pe voi niv, iar Dumnezeu v va da dreptate i v va milui... [...] Pregtii-v necazuri i necazurile se vor uura, renunai la mngiere i ea va veni la cel care se consider nevrednic...", ne ndrum Sfntul Ignatie. Se ntmpl ns i contrarul: omul care se consider pctos, strin de orice bine, se apropie de Dumnezeu cu aceast smerire de sine i ntrete n sine

binele adevrat, iar cel care se consider cretin rvnitor i evlavios, capabil de multe fapte bune i de acte eroice, este de fapt departe de Dumnezeu i de binele adevrat i deseori este luat n rs de demoni. Cum pot demonii, propunnd lucruri aparent bune, s ne prind n plasa lor? Dei cele mai bune fapte pot s nu aduc sufletului vreun folos i chiar s -i duneze, totui viaa duhovniceasc luntric nu poate fi posibil fr fapte exterioare. Este necesar s cutm i s gsim acea legtur sfnt i tainic dintre interior i exterior, cnd i unul i cellalt se vor completa i se vor ntri reciproc. Aceasta se obine prin mult rugciune i se d celui care caut i cere harul lui Dumnezeu. Pentru ca faptele noastre s ating scopul principal, adic s -l ndrepteze, s-l tmduiasc pe omul luntric este necesar s urmrim atent fiecare micare a inimii, s ne strduim ntotdeauna s observm ce gnd i sentimente au aprut n suflet i ne-au nclinat spre o fapt sau alta, spre un cuvnt, spre o dorin, i astfel s deosebim ceea ce este folositor de ceea ce este duntor. Dac vom lua aminte la noi, atunci vom descoperi c nu orice purtare care pare bun la suprafa este ntr-adevr bun i c uneori ceea ce este nevzut, simplu dar nu pare bun din exterior este de fapt foarte folositor sufletului. Sub chipul faptelor folositoare i al bunelor intenii se ascunde deseori ceva periculos i duntor. Regele Solomon spune n Pilde (16, 26): Sunt ci care i se par omului directe, dar sfritul lor este calea spre moarte i regele David, n Psalmi (Psalmul 141): n calea aceasta, n care am umblat, ascuns-au curs mie adic pe calea pe care eu mergeam, ei pe ascuns mi-au pus curs mie". Ei" acetia sunt demonii care mereu se strduie s ne prind, propunnd ceva la vedere foarte util, luminos i bun. Mult mai des cad cretinii amgii de virtui false dect cei nelai de pcate evidente. Este mult mai greu s iei din asemenea nelare dect s te scoli din cderea evident ntr-un pcat oarecare, ntruct dauna nu este sesizat ntotdeauna. Ct de multe, exemple de acest fel exist - amgiri fine i ruti diavoleti - n povestirile Sfinilor Prini, n vieile lor! Aproape n fiecare zi i n fiecare ceas astfel de sfaturi viclene i oaptele diavoleti ncearc s-l distrag pe cretin, s-l abat pe calea cea rea. Demonii intr uor n discuie cu mintea noastr, pe

neobservate, i i ofer sfaturile ca pe cel mai obinuit gnd al nostru, de aceea deseori suntem supui pericolului de a lua un gnd aparent frumos, un avnt al sufletului, o nflcrare a simurilor drept ceva adevrat, drept o luminare mntuitoare i haric. Demonii ncearc s ne amgeasc cu gnduri viclene i cu sentimente false. Pe nevoitorii pe pustnici i pe unii dintre mireni care i iau asupra lor nevoine deosebite, dar i pe cei care, neavnd nevoine, totui au despre sine o prere nalt, demonii i nal deseori cu vedenii false i cu descoperiri, artndu-li-se lor sau sub chip de ngeri luminoi sau sub chipul oamenilor. Dar, n general i unele i altele sunt curse ale demonilor care prind n ele sufletul omului din pricina convingerii lui ascunse adnci, c este drept i vrednic. Pentru a fi precaui i ateni la astfel de apariii luminoase i clare n interiorul i n afara noastr, vom aduce aici cteva povestiri din scrierile Prinilor care au descoperit modurile diverse de uneltire i viclenia nelrilor diavoleti. Sfntul Ignatie Briancianinov spune c demonii se strduie s-l aduc pe om n comunicarea cu sine i n subordonarea de sine nu ntotdeauna prin gnduri pctoase evidente, ei insufl la nceput aciuni care nu au n sine nimic condamnabil, deseori bune la vedere, iar apoi primind influen i putere asupra omului, l mping n frdelegi, care sunt n fond efectele urmrii iniiale a insuflrilor demonilor. Aceasta arat ct de limitat i nsoit de necaz este calea gndirii, cu ce trezvie trebuie s peti pe ea. (Sfntul Ignatie Briancianinov, Patericul, pp. 117, 506) Un printe relata urmtoarea povestire: Un tnr a intrat n mnstire i a nceput s se nevoiasc intens, uimindu-1 pe btrn cu viaa sa aspr. Apoi, n scurt timp, a cerut s mearg n pustie, pentru a duce via de pustnic. Obinnd ntr-un sfrit binecuvntare, a mers n pustie i s -a aezat ntr-un loc pe care Domnul i l-a artat n mod minunat. Acolo s-a slluit i a nceput s se nevoiasc. Aa a trit n pustnicie ase ani, nevznd nimic. i iat, odat vine la dnsul diavolul n chipul unui btrn, al unui av; faa lui era nfricotoare. Fratele, vzndu-, s-a speriat, a czut cu faa la pmnt i a nceput s se roage, apoi s-a ridicat. Diavolul i-a spus: S ne mai rugm, frate! Ei s-au rugat i cnd au ncheiat rugciunea, diavolul l-a ntrebat;. De ct timp trieti tu aici? El i-a rspuns: De ase ani. Diavolul i-a spus: Tu eti vecinul meu, dar eu doar cu patru zile n urm am aflat c vieuieti aici. Chilia mea nu este departe de aici; unsprezece ani nu am ieit din ea, am ieit doar acum, aflnd c tu locuieti n vecintate. La o astfel de tire mi-am spus: voi merge la acest om al lui Dumnezeu i voi discuta cu el spre folosul sufletelor noastre. i voi spune c pustnicia noastr nu ne aduce nici un folos, din moment ce nu ne mprtim

cu Sfntul Trup i Snge ale lui Hristos i c m tem c ne vom nstrina de Hristos dac ne vom ndeprta de aceast Tain. S-i fie ie cunoscut, frate, c la trei mile de aici exist o mnstire care are preot: s mergem acolo n ziua de duminic! Ne vom mprti cu Trupul i Sngele lui Hristos i ne vom ntoarce n chiliile noastre. Sfatul i-a plcut fratelui. Cnd a sosit ziua duminicii, diavolul a venit din nou i ei au mers mpreun la acea mnstire, au intrat n biseric i s-au aezat la rugciune. Dar la sfritul rugciunii frat ele nu l-a mai gsit pe cel care l-a adus. A nceput deci s-l caute, s ntrebe pe frai unde este acel av care a intrat cu el n biseric. Ei rspundeau: Noi n-am-vzut pe nimeni, te-am vzut doar pe tine! Atunci fratele a neles c acesta a fost demonul i i-a zis: Iat cu ct viclenie diavolul m -a scos din chilia mea! Dar ce-mi pas? Eu am venit pentru o fapt bun: m voi mprti cu Trupul i Sngele lui Hristos i m voi ntoarce n chilia mea. Fratele s-a mprtit, apoi a fost obligat s mpart masa cu fraii din mnstire i n sfrit s -a ntors n chilia sa. i, iat, trecu un timp i din nou vine la el diavolul, de aceast dat sub chipul unui om tnr din lume. A nceput s-l priveasc din cap pn n picioare i s spun: El este! Apoi din nou a nceput s-l priveasc. Fratele l-a ntrebat: De ce te uii aa la mine? El i-a rspuns: M mir c nu m recunoti. De fapt, cum s m recunoti dup atta timp? Eu sunt vecinul tatlui tu, fiul lui cutare. Tatl tu nu se numete aa? Iar numele mamei tale n-a fost oare aa? Sora ta nu se numea aa? Numele tu nu era aa? Mama i sora ta au murit cu trei ani n urm, iar tatl tu numai ce te-a fcut motenitorul su spunnd: Cui s las averea mea dac nu fiului meu, unui brbat sfnt, care a lsat lumea i duce o via pustniceasc de dragul lui Dumnezeu? Lui i las toate bunurile mele. Apoi ne-a rugat s-l cutm pe fiul lui i s te anunm s vii i s primeti averea, s-o mpri sracilor pentru sufletul tu i al lui. Mult timp te-am cutat i nu te gseam, dar sosind aici pentru afaceri, te-am aflat. Nu trgna! Du-te i vinde tot i mplinete voia tatlui tu! Fratele i-a rspuns: Eu nu trebuie s m ntorc n lume. Diavolul i -a spus: Dac nu vei merge, averea se va pierde, iar tu vei da rspuns n faa lui Dumnezeu. Ce ru i fac cnd i spun: Du-te i mparte averea sracilor i orfanilor, ca un bun iconom, ca desfrnatele i oamenii ri s nu rpeasc cele lsate sracilor? i aa, cu astfel de vorbe nelndu-1 pe frate, diavolul l-a ntors n lume; el l-a nsoit pn n ora i acolo l-a lsat. Monahul a vrut s intre n casa tatlui su, crezndu-1 mort i iat nsui tatl i iese n ntmpinare. Vzndu-1, tatl nu l-a recunoscut i cu asprim e l-a ntrebat

Tu cine eti?.Monahul s-a tulburat i n-a putut s rspund nimic. Tatl a nceput s-l ntrebe unele lucruri i atunci monahul ruinat a spus: Eu sunt fiul tu! Tatl a continuat; De ce te-ai ntors aici? Monahul s-a ruinat s mrturiseasc adevrata cauz a ntoarcerii sale i a spus: Dragostea de tine, m-a determinat s m ntorc, pentru c tare te comptimeam! Aa a rmas n casa printeasc, dup un timp el a czut n desfrnare i s-a supus unei aspre pedepse din partea tatlui su. Nefericitul nu s-a ntors prin pocin, ci a rmas n lume. (Idem, ibidem, pp. 487-493) Comentnd aceast povestire, Sfntul Ignatie insist asupra faptului c principala cauz a cderii monahului a fost intrarea lui prematur i din voie proprie n pustnicism, pentru care nu era nc pregtit. Mai remarc i c diavolul deseori acioneaz vizil asupra pustnicilor, iar asupra celor care vieuiesc n obte de obicei prin gnduri, ns aciunea este una i aceeai. Pentru a-1 pierde pe om, diavolul folosete deseori cele mai bune pretext aruncndu-1 n pcate grele i n pagub. Ct de viclean i de prevztor acest vrjma! Ieirea pustnicului pentru prima dat pare c n-a avut n sine nimic catastrofal, ba chiar s-a ncheiat cu folos. Pagub const ns n aceea c sufletului i-a fost luat prudena mntuitoare, artndu-i-se lipsa de pagub a ieirilor. Astfel, diavolul, ducndu-i victima pe calea pierzrii, o poate pregti ndelung, ascunznd de la ea orice pagub, i i poate nfisa multe vrednicii ale acestei ci, pn cnd n sfrit va veni momentul de a-1 pierde pe cretinul imprudent. Sfntul Ignatie amintete ispitirea care l-a ajuns pe Cuviosul Petru Athonitul. i acest printe a fost ispitit cu viclenie de un duh ru, care i s -a nfiat sub chipul unei rude de-a lui i a ncercat s-l conving s lase tcerea i s mearg n ara natal, ca s-i mntuiasc pe conaionalii si care piereau. Sfntul Petru a respins aceast linguire i l-a ruinat pe diavol. Sfntul Ignatie spune: Sfinii puteau respinge atacul vrjmaului numai prin mila lui Dumnezeu,mpreun cu conlucrarea harului Lui, care slluia n sfini i care i lumina. Cum ar fi putut s rabde aceste atacuri doar cu ncrederea oarb n sine, cu srcia minii, cu prerea de sine, care ntotdeauna se flateaz i se nal pe sine? Cum ar putea cineva s reziste la aceste atacuri, aflndu-se n ntuneric duhovnicesc, n captivitate i n robirea diavolului? Nu va fi greu s observm c adevrul nelepciunii trupeti, predicat de duhuri, identic cu adevrul propovduit de lumea potrivnic lui Dumnezeu, este opus adevr ului evanghelic.

Sfntul Ignatie mai prezint i alt caz al ispitirii demonice. Demonii, lund chipul ngerilor, i se artau unui frate, l trezeau, i artau lumina i l chemau la slujba dumnezeiasc. Dar acela cernd sfat de la btrn, i-a ruinat pe demoni i nu i-a ascultat, dei ei propuneau ceva bun. Atunci diavolii au nceput s-l defimeze pe acel btrn care i-a descoperit fratelui uneltirile lor. Ei i spuneau fratelui: Btrnul tu este farnic, el avea bani i nu i -a dat mprumut unui frate, spunnd c nu are." Fratele i-a povestit acest lucru btrnului, care i-a spus: Eu aveam n- tr-adevr bani, dar nu i-am dat fratelui care mi-a cerut mprumut, tiind c i vor-pgubi sufletul. Am crezut c e mai bine s ncalc o singur porunc dect pe toate zece. Dar tu nu-i asculta pe demonii care vor s te nele. Nicicum nu trebuie s lum n seam virtuile cu care ne linguesc demonii, sfrete aceast povestire Sfntul Ignatie, orict ar fi ele de nltoare i de strlucitoare. Tot ce este de la demoni trebuie respins fr excepie. Supunerea de bunvoie n faa demonilor l subordoneaz pe om acestora, l lipsesc de libertatea duhovniceasc, l fac arm a lor. Mare dezastru este s devii rob al demonilor i s te faci arm a lor! Un dezastru care a cuprins lumea, dar care nu este neles de lume." (Sfntul Ignatie Briancianinov, Patericul, pp. 110, 500) ntmplri interesante din care avem de nvat descrie un clugr aghiorit din secolul al XIX-lea, care vizitase multe locuri reprezentative n Sfntul Munte i care i-a expus impresiile n scrisorile ctre prietenii si din Rusi a. (Scrisorile unui aghiorit ctre prietenii din Rusia, Sankt-Petersburg, 1850, partea a 2-a) Cnd autorul scrisorilor se ndrepta mpreun cu un monah al Sfntului Munte spre chilia aceluia, trecnd pe lng o stnc gigantic ce se nla deasupra prpastiei, monahul i-a povestit o istorie legat de acel loc. Dup ultimul rzboi cu turcii s-a salvat aici un grec, care era dintr-un ora cunoscut, dar care renunnd la toate drepturile sale, la slava i la cinstea lumii, a ales viaa pustniceasc. Trebuie s spunem c era un mare nevoitor, altfel nu i-ar fi atras atenia diavolului. Cnd toate ncercrile lui de a-1 lupta cu gndurile pe pustnic au fost zadarnice, vrjmaul a gsit n acesta o latur slab i a folosit-o drept arm pentru cderea lui. Demonul l-a ispitit pe pustnic cu gndul despre nlimea nevoinelor lui, l-a convins i n acest fel, puin cte puin, l-a dus pe pustnic la o asemenea rtcire, c ea nceput s-i doreac vedenii tainice i experiene ale manifestrii lumii duhovniceti. Cnd s-au nrdcinat n el adnc mndria i prerea de sine, demonul a nceput s acioneze. El a nceput s i se arate pustnicului sub chip de nger i s

vorbeasc cu el. Srmanul pn ntr-att credea cuvintelor ngereti i propriului cuget c a nceput s slujeasc Bisericii n treapt de arhiereu, de care el, dup cuvintele ngerului", demult era vrednic i pentru care era destinat de nsui Domnul. A nceput s se gndeasc la rudele lui rmase n lume i la slava numelui lor. Nu mai era nevoie dect de un prilej, care s-l cheme din pustie n lume... Iar demonul nu va mai avea treab dup aceasta! Odat, cnd pustnicul era foarte ocupat cu inventarea unor mijloace spre atingerea scopului su, s-a adncit ntr-o profund cugetare. Atunci a auzit cum parc cineva a btut la u. Pustnicul s-a cutremurat, i-a fcut cruce i optind rugciunea s-a apropiat de u: - Cine e? a ntrebat el. - Cutare, s-a auzit de dup u. Noi suntem din patria ta, i-am adus de la prinii ti nchinciune i nc ceva. Am venit cu o ncredinare important la tine; permite-ne s intrm i s vorbim cu tine, sfinte printe! Pustnicul a deschis ua i doi necunoscui l-au salutat respectuos. Necunoscuii au intrat. Stpnul i-a poftit s se aeze pe o canapea, iar el s-a aezat n faa lor. n sfrit pustnicul a ntrebat despre scopul vizitei lor, iar strinii au nceput s vorbeasc: - Iat ce trebuie s-i spunem, sfinte printe. Tu tii ct suferim n subordinea Porii Otomane, ct suntem de apsai noi i familiile noastre, credina noastr i nsi Biserica... - Da, aa e, a rspuns pustnicul. - Mai tii i faptul c rzboiul turcilor cu Rusia s -a ncheiat printr-o pace extrem de convenabil pentru noi; acum ni se d posibilitatea i libertatea de a tri cretinete... Dar iat care este necazul: la noi nu exist episcop. Iar fr episcop poate fi oare Biseric, suntem noi oare n msur s ne ndrumm singuri? Noi i cunoatem pe prinii ti, te cunoatem i pe tine i viaa ta i de aceea te rugm s ne ieri c fr acordul tu, te-am cerut episcop pentru noi. Iat un firman turcesc, iar mpreun cu el este i gramata patriarhal! Necunoscuii au scos hrtiile i le-au dat pustnicului. - Miluii-m! a spus pustnicul, cu smerenie, lsnd privirea n jos, dar aproape gata s sar de bucurie. Cum s primesc toiagul pstoresc al conducerii, cnd nici pe mine nu m pot stpni? Cum s iau asupra mea povara slujirii apostoli- ce, cnd mi simt propria neputin i mulimea pcatelor? Nu fiilor, m dezic de ceea ce este mai presus de mine! n plus, pentru mine pustiul este Rai. Am dat fgduin n faa lui Dumnezeu s mor aici... - Gndete cum vrei despre tine, sfinte printe, i rspunser necunoscuii, dar glasul poporului este glasul lui Dumnezeu! Tu tii c folosul celorlali este

mai important ca cel propriu. Dar firmanul pentru ce este? Nu, printe, nu te dezice!.. Biserica te cheam. Dac nimic nu te mic, nici necazurile poporului, nici amrciunile noastre, oare nevoia Bisericii pentru tine nu nseamn nimic? Dac e aa, a rspuns n sfrit pustnicul, sunt de acord. Aadar, printe, grabii-v! Cu ct mai degrab pornim, cu att mai bine: nu departe de aici ne ateapt asinii i nsoitorii.

Ct timp pustnicul strngea cte ceva n desaga sa, necunoscuii nu ncetau s -l grbeasc. n sfrit, ei au nceput s urce pe crare spre cea ma nalt stnc. O tristee grea i un sentiment tulbure apsau pieptul nevoitorului: i prea ru c se desprea de pustia sa. Cnd au ajuns acolo, pe cea mai nalt stnc, nefericitul nu voia s plece fr s priveasc nc o dat la frumuseile nepmnteti ale pustiei sale aspre. Toi trei stteau pe stnc. Sub picioarele lor se deschidea prpastia... Pustnicul, neatent n timpul discuiei cu necunoscuii sa apropiat de marginea stncii. i atunci a fost mpins cu putere i aruncat n gol. De pe stnci s-a auzit o uiertur, i un hohot satanic s-a rspndit deasupra pustiei. Nefericitul n-a murit de tot. Dumnezeu i-a dat timp pentru pocin i a trimis la el un clugr din chilia vecin. Cel czut era aproape zdrobit, capul i era spart, sngele curgea ru din rni, totui el a avut destul timp i puteri s povesteasc amnunte ale vieii sale i ispitirile crora le czuse prad. i rug pe pustnicii care l cunoteau s l pomeneasc n rugciuni i astfel i ddu duhul. Dup ispitirea ngrozitoare el a mai trit trei ore." Aghioritul, auzind aceast ntmplare cutremurtoare, stnd n apropiere de acea stnc, s-a mirat cum, cznd de la acea nlime, acel nefericit a rmas viu: Este adevrat, el avea nite virtui pentru care Domnul nu l-a lsat s moar fr pocin", Concluzioneaz autorul scrisorilor aceast povestire. Din scrisorile aghioritului se observ c demonii nu se tem de rugciunile noastre, ba chiar pot s ne ncurajeze la rugciune. Demonul nu este att de putemic, pe ct este viclean n ispite", spune athonitul i povestete urmtoarea ntmplare: Tria la noi n mnstire un printe rus. El avea o nclinaie aparte pentru rugciune, dar n-a neles vrednicia i importana ascultrii. i a nceput s se abat de la ascultrile mnstireti i s plece n pdure pentru rugciune. Gndul i spunea c rugciunea este proprie duhului ngeresc i hrana sufletului, iar lucrrile sunt o necesitate a vieii lumeti i

dearte. Astfel au nceput s-i apar gnduri despre nlimea nevoinei i a vieii sale. n sfrit, a nceput s vad un nger luminos" care venea i-i binecuvnta asceza n rugciune cu cele mai convingtoare cuvinte. Ajunsese s prea nale rugciunea i s njoseasc ascultarea freasc. Nu se tie cum s-ar fi ncheiat aceast lucrare, dar fratele i-a atras atenia unui btrn grec. Acesta l-a cercetat amnunit pe frate i s-a speriat auzind despre vedeniile lui. Atunci l-a sftuit cu asprime: Te va pierde demonul, te va scoate din mini cu nevoinele tale n rugciune, cci rugciunea ta i se socoate pcat i i ofer demonului acces liber la tine. i se arat satana, iar nu un nger! Dac vrei s te convingi, ncearc s faci ce te voi sftui: nu te mai duce n pdure, lucreaz cu fraii, canonul de chilie ndeplinete-1 n chilia ta, iar cnd aa-zisul nger va aprea n faa ta, nu-i da nici un fel de atenie i ine-te de rugciunea ta..." i nc multe i-a spus btrnul, astfel c monahul rus s-a speriat i a hotrt s-i urmeze sfatul. Dup ce a lucrat alturi de ceilali frai, el a mers s se roage n chilia sa. Atunci ngerul" i s-a artat din nou, dar fratele nu i-a dat nici o atenie, nici mcar nu l-a privit. ngerul luminos" s-a nfuriat i n loc de un tnr frumos i strlucitor ca fulgerul, deodat s-a artat un etiopian urt, cu ochii strlucind ca focul i a nceput s galopeze n faa fratelui care se ruga. n zadar monahul se ruga i ndesea metaniile, spernd s alunge demonul, cci acela nu pleca i nici nu-1 lsa s-i fac canonul. n sfrit, fratele l-a lovit pe demon cu putere cu metaniile sale, iar acela 1-a lovit pe monah cu laba peste ureche i a disprut ca fumul. Din acel moment nefericitul frate a surzit, mrturisete aghioritul. n urma acestei povestiri autorul scrisorilor atrage atenia c ispitirile monahilor n pustie sunt mult mai periculoase i n consecin, n Athon, este primit de regul doar cel care, vrnd s mearg n pustie, este hotrt s nu primeasc nici o vedenie i cu contiina smerit a propriei nevrednicii i pctoenii, s refuze artrile lumii duhovniceti, oricare ar fi ele. Mai departe el amintete cteva cazuri. Un pustnic cu via nalt i plin de nevoine i optea ncet rugciunea n chilia sa seara. Deodat s-a revrsat peste el o lumin orbitoare i un tnr de o frumusee angelic a stat n faa sa. Lundu-i ca regul s resping vedeniile, de orice fel ar fi ele, pustnicul rmnea linitit la locul su i optea rugciunea, nednd atenie artrii. Tnrul ns nu pleca. Pe pustnic l -a mirat faptul c acela nici de cruce, nici de rugciune nu se temea. - Cine eti tu? l-a ntrebat n sfrit pustnicul.

Eu sunt ngerul tu pzitor! i-a rspuns acela. De ce ai venit aici? l-a ntrebat pustnicul. Mi s-a poruncit de la Domnul Dumnezeu s m art ie cu nfiarea mea adevrat. Nu am nevoie de aceasta! a spus pustnicul, apoi s-a ridicat i a nceput s se roage.

ngerul nu pleca, ba chiar prea c se ruga mpreun cu btrnul. Pustnicul nu nelegea apariia ciudat a tnrului. Dac acesta ar fi demon, cugeta el n sine, crucea i rugciunea l-ar fi fcut s dispar. - Cu ce m vei ncredina c tu eti ntr-adevr ngerul lui Dumnezeu? - Cu ce vrei! a rspuns acela. Tu tii c demonii se tem de puterea crucii, dar eu nu m tem. Eu m nchin lui Dumnezeu i mi fac semnul crucii...
-

ngerul i-a fcut semnul crucii i cu evlavie a czut n faa crucii lui Hristos. Pustnicul s-a nedumerit. Ce mai ceri de la mine? l-a ntrebat pe el ngerul, nlndu-se de la pmnt. Doar c nu m tem de cruce i m nchin ei. Asta dovedete c sunt ngerul tu pzitor. - Posibil, a spus calm pustnicul, dar nu-mi doresc neaprat s te vd, cci ngerii pzitori sunt nevzui. - Nu m crezi? l-a ntrebat ngerul pe pustnic. - Nu te voi crede niciodat! a spus hotrt btrnul. Pentru Dumnezeu, pleac de la mine, oricine ai fi, chiar de-ai fi arhanghel nu am nevoie de prezena ta vzut! Tu m distragi de la rugciune, i acest fapt dovedete c nu eti nger.
-

Nici gnd! a obiectat acela. Nu voi pleca de la tine, pentru c mi s-a poruncit s stau lng tine. Fr ntrebarea i porunca duhovnicului eu nu vreau s te cunosc, pleac de la mine! Nu am nevoie de tine n acest chip!

i pustnicul s-a aezat la rugciune. ntre timp ngerul s-a fcut nevzut, fgduind c noaptea urmtoare s se arate din nou. Cnd s-a luminat, pustnicul s-a dus la duhovnicul su i i-a povestit despre vedenie. Duhovnicul a czut pe gndurii - s te nchini crucii, s-i faci semnul crucii i s nu te temi de rugciune - acestea nu sunt caracteristice demonilor. Printre altele, duhovnicul i-a interzis, pustnicului s mai spun despre vedenie i

s se gndeasc la ea, iar dac se va repeta, s se ndeletniceasc cu rugciunea i s nu-i dea atenie. Pustnicul a procedat dup sfatul duhovnicului. ntre timp, fiind nedumerit de vedenia pustnicului, duhovnicul s-a adresat unuia-dintre btrni, cunoscut n Athon pentru experienele vieii contemplative, care avea darul cugetrii i al vegherii i care cunotea ispitele demonului, i i-a cerut sfatul: ce s fac pustnicul n cazul unor asemenea artri?
-

Nimic, a rspuns acela, s se tie doar pe sine i pe Dumnezeu. Ce gndeti despre nchinarea la cruce a tnrului care i s -a artat: ntradevr este nger? l-a ntrebat duhovnicul pe btrn. Poate fi, a rspuns acela, dar mai sigur este demon... Dar nsemnarea cu semnul crucii, de care nu se teme tnrul? Dar srutarea crucii? a obiectat duhovnicul. Ce vei spune despre aceasta? Tot acelai lucru ca i despre vedenia nsi, rspunse btrnul.

Apoi dup unele cugetri el continu: - Tu tii i eti de acord: cu ct este mai dorit calea noastr ctre Dumnezeu, cu att mai periculoas este lupta noastr cu satana; ca s arate n noi puterea Sa i s demate neputina satanei, Dumnezeu i permite, uneori s acioneze i s lucreze asupra noastr cum numai el nsui, vicleanul, vrea i poate. Urmare a unei asemenea ngduine a lui Dumnezeu, nsi crucea poate s nu fie nfricotoare pentru demon. - Ce-i rmne pustnicului s fac dac se va repeta vedenia? l -a ntrebat duhovnicul pe btrn. Poate c ntr-adevr i se arat un nger! - Chiar dac cel care s-a artat ar lua chipul lui Hristos nsui, a spus btrnul, care este problema? Dup nlarea Domnului, pentru noi este mai de folos credina n El, dect vederea Lui. Un lucru se cere: s nu dm atenie vedeniei, ci s ne ocupm cu lucrarea noastr, adic cu rugciunea. Las s se arate ngerul: care este problema? Noi avem treab i legturi n rugciune cu Dumnezeu, Stpnul i Domnul, iar ngerul nu este dect un rob al Lui i slujitor... Judec dar: este bine s ntrerupi discuia cu Domnul i s te ocupi de sluga Lui? Chiar dac i se arat pustnicului ngerul lui Dumnezeu, s nu-1 primeasc!.. ngerul niciodat nu se va supra de neatenia noastr fa de el n timpul rugciunii, pentru c tie importana legturilor noastre n rugciune cu Dumnezeu, i nu doar c nu ne va distrage de la ele ci, dimpotriv: trebuie s detepte i mai mult ndeplinirea lor exact i permanent. Dar dac ngerul se ntristeaz de rceala noastr fa de prezena lui i mpiedic discuiile noastre

n rugciune cu Dumnezeu, pe un astfel de nger nu-1 primi: el este potrivnic!... Aadar, sfatul meu este unul i acelai: nu doar s nu primeasc, ci nici mcar s doreasc manifestri sensibile ale lumii duhovniceti, pentru c noi nu avem nevoie de ele, nici folos. n lupta noastr cu gndurile observm mai bine aciunea puterilor opuse ntre ele: tim cum este satana n neruinarea i n gndurile ntinate i vedem clar ct sunt de luminoi, de curai i de neprihnii ngerii n manifestrile panice i n cele ale gndurilor linitite; n acelai timp satana ne aburete cu toate necuriile posibile ale fanteziilor trufae, viclene i desfrnate, cu izbucnirea violent a mniei etc. Ce poate fi mai mult? La ce bun artarea sensibil a ngerului sau a lui satana, cnd noi i tim prea bine i fr aceasta?... Ca s te convingi de justeea cuvintelor mele, a continuat btrnul, c nu trebuie s primim artri, pentru c sunt periculoase, ascult ce i voi spune despre vecinul meu pustnic: n timp de noapte, cnd se aeza la rugciune, i se prea c crucea, care sttea ntr-un col al chiliei, se aprinde cu o lumin orbitoare, mai luminoas dect soarele. Strlucirea acestei slave a crucii i ddea o asemenea bucurie, nct avea impresia c a ieit din trup. Cnd vecinul mi -a povestit aceasta, mi-am dat seama c este un joc demonic i am vrut s vd i eu aceast vedenie. Am mers noaptea la vecinul meu. Cnd s-a ntunecat, ne-am aezat fiecare ntr-un col al chiliei. Ascult, i-am spus eu fratelui, pentru nevrednicia mea, cred c nu voi putea vedea lumina care iese de la crucea ta, de aceea, cnd vei observa minunea, spune-mi i mie! Am nceput s folosim metaniile n ntunericul nopii. N-a trecut nici un ceas i fratele cu glas mare a spus: Printe! Lumina se revars de la cruce; nu pot nici s o privesc... Bucuria inimii mele este inexplicabil... F-i cruce!, i-am optit eu. Nu pot, printe, a strigat el, bucuria pn ntr-att m-a sleit de puteri, c mi-e imposibil s ridic minile! Nefericitul!, am spus eu i, aruncndu-m spre el, l-am nsem nat cu semnul crucii. Nefericitule, am repetat eu. Pn unde ai aj uns cu lipsa ta de chibzuin, cu mndria ta: Mai vezi lumina sau a disprut?, l-am ntrebat apoi pe vecin. Nu mai vd nimic, a rspuns acela, acum este ntuneric ca nainte. Vezi ce se ntmpl cu fratele nostru? i-a spus btrnul duhovnicului. Cnd duhovnicul mi povestea discuia lui cu btrnul, cuvintele celui din urm le-am primit cu convingere deplin, venindu-mi n minte Sfntul Nichit. (A se vedea viaa Sfntului Nichita, episcopul de Novgorod, un zvort kievean; 31 ianuarie.) i pe acest pustnic l ateniona de ispitirile satanei: se presupune c i Nichita cerea de la ngerul care i s-a artat s fac semnul crucii; chiar rugciunea nencetat, cu care se ocupa demonul sub chipul zvortului, trebuia

s fie nsoit de cruce i nchinare n faa icoanei. Nefiind aceste semne n rugciunea ngerului, zvortul putea s-i dea seama i s recunoasc sub vedenia luminoas aciunea ngerului ntunericului. Deci exist i ispite de acest fel, cnd Dumnezeu i ngduie satanei s acioneze n aa fel, nct nici rugciunea, nici crucea s nu i produc fric i co nfuzie. Desigur, acestea sunt cile necunoscute ale Dumnezeului nostru. Una putem conchide din aceasta: c tot ce ngduie Domnul satanei s fac cu noi este ca s dm dreptate justeii cuvintelor Lui: Puterea Mea n slbiciune se desvrete (II Corinteni 12, 9)"(Scrisorile unui aghiorit catre prieteni din Rusia,Scrisoarea a 4-a, pp. 51-60) Cu stareul Ilarion Georgianul s-a ntmplat un caz asemntor. Acest printe s -a nevoit n Athon n secolul al XIX-lea. El tria n zvorre deplin ntr-un turn, nu primea pe nimeni i nu ieea nicieri. Atunci demonii au ridicat mpotriva lui o lupt puternic. Nu se tie cum, dar prin geamul btrnului se strduiau s ptrund unii pelerini ca s ia binecuvntare, dar el s-a ascuns de ei. Demonii s-au folosit de cele ntmplate pentru ai atinge scopul i au pornit asediul. Sub nfiarea pelerinilor au ptruns prin geam la btrn, spunndu-i c au fost obligai s recurg la acest gest din cauz c el nu primete pe nimeni. De dragul lui, chipurile, au venit dintr-o ar att de ndeprtat, s cear sftuire despre diferite lucruri. Crezndu-i pelerini, monahul a intrat cu ei n dialog, iar demonii att au ateptat. Au iniiat o discuie lung despre necazul poporului lor i al Bisericii, iar n final i-au btut joc de btrn, btndu-1 i lsndu-1 fr suflare dou luni. Unor asemenea ispitiri, deseori cu urmri grave, sunt supui nu doar monahii i pustnicii care au ales o via nsingurat, ci i cretini din lume, cnd ei, fr raiune, primesc n sine nevoine nalte. Cu astfel de eforturi irit pe demoni, adic i smeresc trupul, nu i sufletul, aducndu-le o mndrie puternic i prere nalt de sine. Harul lui Dumnezeu nu-i pzete pe astfel de lucrtori, ci le ngduie s fie nelai i luai n rs de demoni, ca s-i smereasc pe ei i s-i vin n fire. Sfntul Ignatie descrie un astfel de caz contemporan lui. Un soldat oarecare, pe nume Pavel, mergea n lavra Sfntului Alexandru Nevski, la printele Ioanichie, pentru sfaturi duhovniceti. (nsui sfntul i se adresase acelui ndrumtor pentru un sfat duhovnicesc.) Pavel era unul dintre schismaticii convertii, fost con ductor la schismatici, crturar cunoscut. Faa lui Pavel lumina de bucurie. Dar el, cu mult osrdie, se ncredinase unei nevoine trupeti peste msur, neavnd experien, suficient n nevoina sufleteasc. ntr-o noapte Pavel sttea la rugciune. Brusc lng geam i s-a artat o lumin sub chipul soarelui i n mijlocul luminii, un porumbel strlucitor. De la porumbel s-a auzit un glas: Primete-M, Eu sunt Duhul Sfnt i am venit s te fac loca al Meu!" Pavel l -a primit bucuros.

Porumbelul i-a intrat n gur i Pavel, epuizat de post i de priveghere, a simit brusc n el pofta desfrnrii; a lsat rugciunea i a alergat spre desfrnare. Patima nu i se potolea cu nici un chip. n sfrit, i-a revenit. A povestit nelarea demonic i ntinarea ntr-o scrisoare ctre ieroschimonahul Leonid. n rndurile ei se manifesta starea duhovniceasc anterioar a Celui czu t. nsui Sfntul Ignatie a avut ocazia s citeasc scrisoarea lui. Trebuie s remarc, spune Sfntul Ignatie, c duhul czut, dorind s pun stpnire pe nevoitorul lui Hristos, nu acioneaz tiranic, ci caut s aib acordul omului la ispita propus. Dup ce are consimmntul omului, l stpnete..." Sfntul Duh acioneaz cu de la Sine putere, ca Dumnezeu; vine n acel timp n care omul care s-a smerit i s-a umilit pe sine, numai ateapt venirea Lui. Brusc i schimb mintea i inima. Prin aciunea Sa cuprinde toat voina i toate capacitile omului, care nu are posibilitatea de a cugeta la aciunea care se svrete asupra lui." Dar iat o ntmplare petrecut de curnd, pe care mi -a povestit-o un clugr. Aceast istorie tragic s-a petrecut cu fratele su, mpreun cu care se convertise la credin, ncepnd s frecventeze biserica, s fac pelerinaje la locurile sfinte i s stea prin mnstiri. Fraii s-au ocupat i citireaa Sfinilor Prini i cu Rugciunea lui Iisus. Dar, se pare, fratele clugrului s-a abtut de la calea cea dreapt i a czut un prerea de sine, din care cauz s-au ntmplat urmtoarele: Odat, cnd era singur n cas i se ruga, i s-a artat n fa un demon dezgusttor i a nceput s-i ncurce la rugciune; fratele nu s-a nfricoat, ba chiar a intrat n vorb cu demonul. A nceput s-l nvee pe demon s se pociasc, a nceput s-i vorbeasc despre milostivirea negrit a lui Dumnezeu, Care chiar i pe el l poate milui dac se va poci. Demonul a prut c ascult atent, apoi a czut serios pe gnduri i n sfrit a luat nfiarea celui care se ciete, a nceput s se roage, s boceasc, s ngenuncheze n faa icoanei, ntr-un cuvnt, arta profunda sa zdrobire, cina pentru rul fcut i se numea pe sine nsetat de miluire. Fratele vrjit urmrea aciunile lui (bucurndu-se n sine). i iat c asupra demonului parc se aaz un nor luminos, o lumin i harul l transform ntr-un nger luminos. Acest nger ncepe s-i mulumeasc fierbinte fratelui, s i se nchine; l numete izbvitor, cci, datorit cuvntului lui, el s-a mntuit i este din nou nger sfnt, or, pentru asta trebuie s-i mulumeasc fratelui; fostul demon i propune s-i fie pzitor venic credincios, s intre n el i ntotdeauna s-1 pzeasc i s-i ajute cu puterea sa ngereasc renscut. Fratele, cu un entuziasm de nedescris i d acordul ngerul intr, i... fratele ncepe s se comporte ca un demonizat, s

strige, s njure cu cuvinte ngrozitoare, s rstoarne icoanele, s le arunce peste geam, s fac i alte lucruri nfiortoare. Acum el se afl la spitalul de psihiatrie. Uneori mai locuiete i acas, cu prinii, dar, cnd boala se accentueaz, este dus la spital. Cnd i se face mai bine, poate s se roage puin. Fratele lui, clugrul, a trimis prin multe mnstiri rugmintea ca monahii s se roage pentru fratele nefericit. Dar iat cum adevrata smerenie evit uor astfel de capcane: Unui frate oarecare i s-a artat diavolul, prefcut n nger de lumin, i i-a spus: Eu sunt Arhanghelul Gavriil i am fost trimis la tine! Monahul i -a rspuns: Nu cumva la altcineva ai fost trimis? Pentru c eu sunt nevrednic s mi se trimit ngeri. Diavolul a disprut pe loc." (Prinii spuneau: chiar dac i se va arta un nger, nu-1 primi cu uurin, ci smerete-te spunnd: eu, trind n pcate, nu sunt vrednic s vd ngeri.) Se povestea despre un printe c se afla n tcere n chilia sa, rbdnd ispite diavoleti. Lui i se artau demonii, dar el i dispreuia. Diavolul, vznd c este nvins de btrn, i s-a artat i i-a spus: Eu sunt Hristos! Printele i-a nchis ochii. Diavolul a repetat: Eu sunt Hristos, de ce ai nchis ochii? Printele i -a rspuns: Eu nu doresc s-L vd pe Hristos aici, ci n viaa viitoare. Dup aceasta diavolul nu i-a mai aprut." Trebuie s remarcm c artarea adevrat a sfinilor ngeri are loc doar n cazul cretinilor smerii i blnzi, care nu se afl n pericol de a se mndri, de a cdea n prerea de sine i astfel de a se pgubi. Odat, cnd Sfntul Macarie cel Mare sttea n chilia sa, i s-a artat un nger trimis de la Dumnezeu i i-a spus: Macarie, nu te teme de atacul vrjmailor nevzui, pentru c Stpnul nostru cel bun nu Se va deprta de la tine i nu va nceta s te susin! mbrbteaz-te, ntrete-te, nvinge cu curaj ispitele potrivnicului, dar nu te preamri cu lucrarea ta, ca ajutorul lui Dumnezeu s nu te prseasc i s nu cazi cu cdere uimitoare. Fericitul Macarie rspundea cu lacrimi n ochi: Cu ce s m prea mresc, cnd sufletul meu, asemenea unei desfrnate, se hrnete cu murdria gndurilor necurate, adu-se de demoni? La o asemenea smerenie profund ajunsese cuviosul prin vederea de sine, ce i s a dat prin lucrarea minii lui. n sine el a vzut cderea omului." Este cu neputin omului, scrie Sfntul Ignatie, care se afl nc n sfera cugetrii trupeti, care n-a primit vederea duhovniceasc asupra firii omeneti

czute s pun un pre oarecare pe faptele sale i s -i atribuie unele virtui, oricte cuvinte smerite ar rosti un asemenea om i orict de smerit ar prea el la suprafa. Adevrata smerenie nu este specific cugetrii trupeti: smerenia este apanajul raiunii duhovniceti. Spune Cuviosul Marcu Ascetul: Cei care nu s-au crezut pe sine datori a mplini poruncile lui Hristos cinstesc legea lui Dumnezeu doar trupete, nenelegnd nici ceea ce vorbesc, nici pe ce se ntemeiaz, de aceea i nchipuie c o ndeplinesc cu faptele. Din experiena Prinilor, este evident c cel care pune seama sa pe vreo fapt bun se afl n nelare. Aceast stare de amgire servete drept temei al ispitei diavoleti: ngerul czut gsete sla n nelegerea fals, plin de mndrie a cretinului, pe care i altoiete nelarea sa, l supune pe om puterii sale i l arunc n ispit diavoleasc. Din ntmplrile de mai sus se vede c nici unul dintre cei care au fost nelai nu se considera nevrednic de vederea ngerilor, prin urmare recunotea n sine o oarecare vrednicie. Un om trupesc i sufletesc nici nu poate judeca altfel despre sine."

Cum se deosebete binele evanghelic de binele omenesc Oamenii, care nu cunosc temeiurile duhovniceti ale celor ce se petrec n lume, judec faptele omeneti superficial. mpart activitatea omeneasc n dou, rea i bun, apreciabil doar n manifestrile ei exterioare, str duindu-se s traseze ntre una i cealalt un hotar, folosindu-se de msurile nestatornice ale binelui i rului dup legile lumii. Lumea ns nu are acea intuiie care i -ar putea descoperi adevratul pre al lucrurilor, cci o singur lege determin clar ce este pcatul, ce este binele - i aceasta este legea evanghelic. Legile lumii acesteia se aseamn n unele puncte cu legile cretineti, dar numai la suprafa, n realitate totul este diferit. Dup cderea sa, omul s-a robit pcatului, a devenit urt, bolnav, nrit. Umile rmie ale binelui firesc sdite de la zidirea lui de Creator s-au mai pstrat n el, dei nu mai au aceeai curie i sfinenie fiind amestecat cu otrava pcatului. Pe aceste rmie omul i-a construit nvturile despre bine i despre moralitate, despre dragoste i despre dreptate. Dar un astfel de adevr" omenesc ntinat de necurie este departe de binele adevrat, nu-i poate nvia i vindeca sufletul, ci mai degrab l duce ntr-o mare rtcire. Oamenii necredincioi fac i ei destule fapte bune, binefaceri, acte de milostenie, de dragoste, de jertf de sine, uneori i dau viaa de dragul poporului lor sau de dragul aproapelui lor, i dau ultima bucat de pine unui om flmnd, i ajut aproapele. n necaz, i jertfesc averea pentru diferite fapte bune, unii fac chiar fapte eroice uimitoare, pot fi aduse multe astfel de exemple, iar oamenii vor fi micai de ele pn n adncul sufletului. Dar toate aceste manifestri ale binelui dac nu sunt ntemeiate pe Evanghelie, dac nu cresc din profunzimea sufletului cretin credincios sunt necurate, ntinate de cdere, nu au n faa lui Dumnezeu aceeai valoare pe care le-o dau oamenii. Acest adevr important muli nu-1 pot primi, sunt nedumerii, se supr sau se mnie. i, ntr-adevr se ntmpl ceva ngrozitor: omul svrete o fapt eroic, i jertfete viaa de dragul aproapelui, moare de dragul lui, ca cellalt s poat tri fericit - or, n aceste condiii, te mai poi ndoi c sufletul lui s-a mntuit? Consideri c i este sortit iadul? Oare o asemenea fapt nu spal toate pcatele omului? Sun dur ce vom afirma, dar s privim din alt unghi: dac acest eroism nu este de dragul lui Hristos, nu este dup nvtura Evangheliei, nu vine din credina cretin, dac nu s-a svrit cu puterea lui Hristos, dac jertfa de sine nu ar fi svrit n numele lui Dumnezeu, atunci ar reiei c i fr credin i fr rscumprarea lui Hristos omul se poate mntui, ar nsemna c n omul czut s-au pstrat acea putere i

curie suficiente pentru nvierea lui, pentru ca el s se rup din lanurile pcatului. Atunci de ce a fost necesar nfricotoarea jertf de pe Golgota, de ce au fost necesare nvtura lui Hristos, Evanghelia. Biserica? De ce sunt necesare Sfintele Taine, rugciunile, postul, nevoinele cretineti? Atunci ar fi fost suficiente doar dorina noastr i efortul voinei, nici mcar credina n-ar trebui... Cum ar putea fi aa? S svreti fapte bune, fapte frumoase, fapte de laud i de fapte de credin nu este acelai lucru. Faptele bune svrite fr credin, fr Dumnezeu sunt nchinate lumii acesteia i i primesc rsplata aici: slava i cinste. ns sunt strine de slava venic, cereasc. Faptele credinei sunt ascunse de ochii celorlali i numai singur Dumnezeu le cunoate: astfel de fapte nu se fac cunoscute n exterior n schimb, le primete Domnul i le rspltete n viaa viitoare. Este greit s considerm mntuirea sufletului i motenirea mpriei Cerurilor direct dependente de faptele noastre bune. Dumnezeu l miluiete pe om i l mntuiete nu pentru faptele lui bune, ci pentru inima sa credincioas, zdrobit i smerit. Desigur, credina nu trebuie s fie fr fapte, ci dovedit prin fapte concrete, bune i sfinte, aa cum ne nva Domnul nsui. De aceea este greit s propovduieti oamenilor un bine abstract, s-i nvei s-l iubeasc pe aproapele, s fie milostivi, buni, cci nu o vor putea face fr nvtura evanghelic, fr Biseric, fr harul Sfntului Duh, pe care l pot primi doar n Biseric prin Sfintele Taine. Dac nu le vom, spune aceasta, atunci oamenii vor considera c pot singuri s-i rezolve problemele, fr Biseric, fr Sfintele Taine, fr harul Sfntului Duh, fr Hristos. n lume se svresc i fapte bune, dar mai des cele rele. Pcatele lumii sunt mai rafinate i mai diverse dect faptele bune. Aceste pcate sunt prezentate att d e bine, c parc nici n-ar exista contradicie ntre ele. Unul i acelai om, care este ludat de toi pentru faptele sale bune fcute la vedere, svrete o mulime de fapte urte, pe care nimeni nu le ia n considerare. Eroul lumii svrete o fapt uimitoare dezinteresat, dar apoi svrete i ceva ruinos i josnic. Astfel sunt virtuile lumii acesteia: dragostea i ura mpreun, jertfirea de sine, eroismul, milostenia alturi de egoism, iubire de sine, arogan. De fapt, toate se zidesc pe patimile pgubitoare. Binele exist acolo doar ca s umbreasc pcatul, s-i amplifice gustul. nsui acest bine soarbe prin rdcinile sale o ap ntinat, gnduri tainire mndre, ncrezute, care neac orice aspiraie sincer, nalt, a sufletului.

Spune Sfntul Ignatie: Lucrtorul dreptii omeneti este orbit de prere de sine, de gndire nalt, de nelare de sine, el propovduiete, trmbieaz despre sine, despre faptele sale, nebgnd n seam interdicia Domnului (v. Matei 6, 118) cu ur i cu rzbunare pltete celor care ar ndrzni s contrazic adevrul lui: se recunoate pe sine vrednic de distinciile pmnteti i cereti. Opus acestuia, lucrtorul poruncilor evanghelice ntotdeauna este smerit cci pune felul cum mplinete poruncile evanghelice fa n fa cu nlimea lor i comparnd superioritatea i curia lor, el recunoate ndeplinirea insuficient, nevrednic de Dumnezeu a poruncilor, se vede pe sine, pcatele sale, pentru cderea comun a tuturor oamenilor, pentru aflarea sa n aceast cdere, n sfrit pentru nendeplinirea aa cum trebuie a poruncilor." Va veni la tine un oarecare gnd bun? Oprete-te, nu te grhi spre ndeplinirea lui fr s cugei! Vei simi n inima ta o oarecare atracie spre bine? Oprete-te, nu ndrzni s te lai stpnit de ea! Verific-te cu Evanghelia. Cerceteaz: sunt de acord cu nvtura atot sfnt a Domnului gndul tu i atracia bun a inimii? Vei vedea c nu exist vreo legtur ntre binele evanghelic i binele firii omului czut. Binele firii noastre czute este amestecat cu rul i de aceea i binele acesta s-a fcut ru, cum se face otrvitoare mncarea gustoas i sntoas atunci cnd este amestecat cu otrav. Pzete-te s faci binele firii czute! Fcnd acest bine, vei adnci cderea ta, vei dezvolta n tine prerea de sine i mndria, te vei asemna cu demonii. Contrar acestora, fcnd binele evanghelic, ca un adevrat i credincios ucenic al lui Hristos, te vei asemna Dumnezeu-Omului." La fiecare fapt svrit este important s priveti n strfundul inimii, n cmrile ascunse ale gndurilor. Orice fapt, nainte de a ne hotr asupra ei, este cntrit i preuit de puterile noastre luntrice, acolo are loc un fel de sfat de tain: inima spune da"-urile i nu"-urile sale, mintea - pe ale sale, simurile, trupul, patimile noastre, afeciunile noastre, slbiciunile - toate ncearc s-i spun cuvntul lor i dac la acest sfat biruiete dreapta-judecat, fapta se hotrte dup poruncile lui Hristos i se va svri spre mntuirea sufletului, dac ns se va hrni vreo patim, atunci fapta svrit, orict de bineplcut ar prea aduce sufletului pagub nu folos. Orice fapt se svrete de dragul a ceva pmntesc sau ceresc, dumnezeiesc sau omenesc. Scopul ei are o mai mare importan dect fapta nsi svrit n exterior i el va fi apreciat sau nu de Dumnezeu.

Cnd rvna noastr pentru nevoinele cretineti nu i este plcut lui Dumnezeu Pomii virtuilor, dac nu sunt sdii adnc n solul de via dttor al poruncilor lui Hristos, pot fi roi de viermele trufiei i al frniciei. Noi, pe neobservate primim stimulente i fore pentru svrirea faptelor vzute, de la dorina de a avea laud i slav de la oameni. Acest lucru se ntlnete la mai toi oamenii, astfel nct putem afirma cu certitudine c foarte rar vreo fapt de-a noastr este svrit din smerenie, fr dorina de slav deart. Nu este att de uor s vezi n tine aceast dorin; cnd mprejurrile se schimb, cnd nu mai putem arta nevoinele noastre celor din jur, spre a primi laude de la ei, atunci deodat dispare i interesul de a svri aceste fapte. Muli au sesizat aceasta n mnstire: nsingurarea mnstireasc, lipsa oamenilor din lume, uniformitatea feelor n jurul nevoitorului de mai nainte l determin s prseasc vechile sale ndeletniciri. n scurt timp el - abia mai duce cele mai simple ascultri, i se par o povar, nu mai are rbdare la rugciune n biseric etc. Dar cnd n mnstire apar oaspei (de exemplu, la srbtorile mari, cnd vin muli credincioi), atunci asculttorul revine brusc la via, devine vesel, energic, este gata s fac o sut de lucruri. n ce const cauza unei asemenea schimbri a dispoziiei? Oare nu n aceea c noi aflndu-ne n societate, printre oameni, ne umplem permanent din ea cu acele energii, puteri, care hrnesc din interior i aduc n micare toat aceast mare nvolburat, toat aceast activitate pctoas a oamenilor? Mndria - iat din ce crete i rvna noastr pentru nevoine i pentru multe altele, care ni se pare c le svrim de dragul lui Dumnezeu. Ct de des i avertiza nsui Domnul Iisus Hristos pe ucenicii i pe toi urmtorii Si s se fereasc de aceast falsitate, de a svri fapte evlavioase la vedere, naintea oamenilor, n loc s le fac n ascuns n faa Tatlui Ceresc! Asemenea povestiri se ntlnesc i n Pateric. Povestea despre sine Ava Eustatie: Trind n lume, eu niciodat nu gustam mncare mai nainte de asfinitul soarelui. Cnd stteam la tarab, cartea n-o scpam din mini, slujitorii mei vindeau i primeau marfa, iar eu nencetat m antrenam n citire. Miercurea i vinerea ddeam milostenie sracilor. Cnd se auzea btaia clopotului, m grbeam n biseric i nimeni nainte de mine nu ajungea acolo. Cnd ieeam din biseric, i invitam pe toi infirmii n casa mea i mpream cu ei bucatele. Cnd stteam n biseric la privegherea de noapte, niciodat nu m lua somnul i m credeam un mare nevoitor. Toi m prea mreau i m cinsteau... Dup ce a murit fiul meu, din mare ntristare am czut

n boal i cu greu m -am ntremat. Dup aceasta m nevoiam dup putere i nu m atingeam de soia mea: triam cu dnsa, ca i cu o sor duhovniceasc. Cnd mi se ntmpla s vd un monah din schit, l invitam n casa mea s mnnce mpreun cu mine pine. Pe aceti monahi i ntrebam despre minunile svrite de Sfinii Prini i puin cte puin, mi-a ncolit dorina de a deveni monah. Pe soie am dus-o ntr-o mnstire de maici, iar eu am mers n schit la Ava Ioan, cu care m cunoteam. El m-a tuns n monahism. Fericitul mai avea nc doi ucenici. Toi, vzndu-m deosebit de srguincios n biseric, m cinsteau. Am petrecut n schit aproximativ cinci luni i a nceput s m tulbure demonul desfrnrii, aducndu-mi aminte nu doar de soia mea, ci i de slujitoarele pe care le aveam n cas. Nu aveam linite de la lupta aceasta nici un ceas. La Sfntul Printe priveam ca la un diavol i cuvintele lui sfinte mi se preau ca nite sgei care m rneau. Cnd stteam n biseric la priveghere, nu puteam s deschid ochii din cauza, somnului care m stpnea, astfel c nu numai o dat am ajuns la disperare. M lupta i demonul lcomiei pntecelui, m lupta ntr-att, c deseori luam resturi de pine, mncam i beam pe ascuns. Gndurile m ispiteau s ies i s fug din schit, s m ndrept spre rsrit, s m aez ntr-un ora n care nu m tie nimeni i acolo s m dedau desfrnrii sau s m cstoresc. Cu astfel de gnduri ntinate i viclene petrecnd 15 luni, odat naintea venirii zilei duminicii, am vzut n vis c m aflu n Alexandria, mergnd s m nchin Sfntului Apostol Marcu. i, iat brusc m-am ntlnit cu o mulime de etiopieni. Ei m-au prins i nconjurndu-m, s-au mprit n dou cete. Mi-au adus un arpe negru, mi-au legat cu el minile, iar alt arpe l-au legat ntr-un inel i mi lau pus pe spate; ali erpi mi i-au pus pe umeri i ei mi s-au prins de urechi. De asemenea, mi-au ncins i mijlocul cu un arpe. Apoi au adus femei etiopience, pe care le-am avut cndva n casa mea i ele au nceput s m srute i s-mi scuipe n fa. A fost insuportabil necuria lor! erpii au nceput s-mi mnnce picioarele, faa i ochii, iar etiopienii care stteau n jurul meu mi deschideau gura i aruncau n ea, cu o lingur, ceva de foc, apoi m -au adpat cu smoal amestecat cu sulf, care ardea... Cnd de frica acestor vedenii am nceput s jp n somn, atunci au venit fraii i m -au trezit.Eram ud de lacrimi. Ridicndu-m, m-am grbit ctre cuviosul btrn i cznd la picioarele lui i-am povestit totul. Btrnul mi-a explicat i mi-a indicat cauza lor - patimile i gndurile ascunse. Apoi mi-a spus: S tii, fiul meu, c virtuile pe care le svreai n lume erau

amestecate cu mndria. Privegherile tale, postirea, mersul tu neobosit la biseric, milostenia pe care o ddeai, toate acestea se fceau pentru lauda omeneasc. Din aceast cauz nici diavolul nu voia s te atace. Acum ns, vznd c te-ai n- armat mpotriva lui, el s-a ridicat mpotriva ta. Btrnul mia poruncit s-mi mrturisesc ntotdeauna gndurile care m ruineaz i apoi ma lsat s plec. Din acel moment am nceput s-mi descopr gndurile i am aflat linite." (Sfntul Ignatie Briancianinov - Patericul, p. 118-122, Povestirea este prezentat ntr-o form prescurtat). n comentariul la aceast povestire Sfntul Ignatie spune: Nevoina monahal se ntemeiaz pe adevrata smerenie unit firesc cu respingerea propriului eu n plus, se prea mrete n faa omului Dumnezeu i toat ndejdea mntuirii este la Dumnezeu. Contrar acestui fapt, nevoina mireanului, care const din fapte exterioare, i crete propriul eu i l micoreaz pe Dumnezeu n faa omului. Din aceast cauz vedem c muli pctoi, intrnd n monahism, au artat moderaie n ceea ce fceau." Trebuie cercetat, spune Sfntul Ioan Scrarul, de ce mirenii care i petrec viaa n privegheri, n post, n nevoin, intrnd n viaa monahal, n acest cmp al experienelor duhovniceti, las nevoina anterioar, corupt i prefcut. Eu am vzut muli arbori ai virtuii sdii de mireni, adpai de vanitate parc cu puroi (faptele svrite demonstrativ sau deschis n faa oamenilor), n timp ce pmntul din jurul lor era ngrat cu laude; aceti arbori, fiind rsdii pe pmnt pustiu, nevzui de oamenii din lume i care nu au fost udai cu apa murdar a vanitii, imediat s-au uscat. - Arborilor crescui n sol fertil nu le este specific s creasc i s aduc rod n solul aspru al monahismului" (Scara, Cuvntul al 2-lea). *** La Constantinopol triau doi frai de snge. Ei erau extrem de evlavioi i posteau mult. Unul dintre ei a mers n Raith, s-a lepdat de lume i a primit monahismul. Dup un timp fratele lui, mireanul, a vrut s-l viziteze pe monah. El a venit la Raith i a stat cu monahul un timp. Sesiznd c monahul mnnc n ceasul al noulea (al treilea, dup-amiaz), el a fost ispitit i i-a spus: Frate! Cnd vieuiai n lume, nu-i permiteai s mnnci mai nainte de apusul soarelui!" Monahul a rspuns: Cnd triam n lume, m hrneam cu vanitate, auzind laude de la oameni: ele mi uurau povara nevoinei postului." ***

Un frate oarecare a venit la Muntele Fermei i i-a spus unui btrn nduhovnicit cu vieuirea i cu virtutea: Printe! Ce s fac? Sufletul meu piere." Btrnul l-a ntrebat: De ce, fiul meu? - Fratele i-a rspuns: Cnd petreceam via de mirean, posteam mult i m nevoiam cu privegheri, aveam lacrimi i umilin, simeam n mine rvn, acum ns cnd m-am lepdat de lume i m-am fcut clugr, nu vd n mine nici o virtute." Btrnul i-a spus: Crede-m, fiule: ce ai reuit n viaa lumeasc ai reuit din cauza mndriei i a laudei omeneti, ele i-au ajutat, acionnd pe nesimite n tine. Lucrarea ta n-a fost plcut lui Dumnezeu i diavolul te-a lsat n pace, neridicnd mpotriva ta lupte i neopunndu-se unei astfel de reuite, acum ns vznd c tu ai ieit la rzboi mpotriva lui i el s-a narmat mpotriva ta. Dar lui Dumnezeu i este mai plcut un psalm rostit de tine cu smerenie dect miile de psalmi pe care tu i-ai rostit aflndu-te n viaa lumeasc." Fratele a spus: Printe! Acum nici nu mai postesc: toate virtuile sunt luate de la mine!" Btrnul a rspuns: Frate! i este destul ce ai, rabd cu mulumire i i va fi bine." Dar fratele insista. Atunci btrnul i-a spus: Frate! Temndu-te s nu-i slbeasc gndirea smerit, n-am vrut s-i spun c eti adus de diavol la dezndejde. Ascult atent cuvintele mele. Prerea ta c ai avut virtui n lume ine de domeniul mndriei: astfel i fariseul i-a pgubit toate faptele sale. Acum ns, cnd gndeti c nu ai nici o fapt bun, acest gnd smerit ,singur este suficient pentru mntuirea ta, aa a fost ndreptat i vameul, care n-a fcut nici o fapt bun. Omul pctos sau lene care este zdrobit sau smerit cu inima este mai plcut lui Dumnezeu dect omul care a fcut multe fapte bune i s-a mndrit din cauza prerii de sine." Fratele, auzind aceasta, a simit n sufletul su mngiere i rezolvarea nedumeririi lui. El s-a nchinat btrnului pn la pmnt i a spus: Acum, prin mijlocirea ta, s-a mntuit sufletul meu." Din tot ce s-a spus mai sus nu nseamn c n lume este imposibil s svrim virtuile adevrate sau c toi trebuie s intrm n mnstire, dar nici s nu cdem n mndrie i n vanitate sau s lsm toate nevoinele exterioare. Nu!

Dar aceasta trebuie s ne detepte, trebuie s ne conduc spre atenie i precauie, cci n societatea omeneasc acioneaz cu putere diferite patimi, cum spune i apostolul: Pofta trupului, pofta ochilor i trufia vieii (I loan 2, 16). Cu acest duh a trit ntotdeauna lumea. n ea s-au intensificat aceste patimi pgubitoare. De aceea fiecare fapt care poate aduce laud sau cinste celui care o svrete, dac nu este srat cu duhul smereniei i umilinei de sine, va aprinde patima pgubitoare a vanitii i a mndriei. Desigur i n lume trebuie s e nevoieti i s lucrezi asupra puriril tale exterioare, s ndeplineti virtui trupeti i nevoine, dar este necesar ca n tot timpul s ai atenia aintit asupra inimii, ca ceea ce este exterior s nu se svreasc n dauna a ceea ce e luntric. Pentru aceasta trebuie s pretuieti att importana lucrrii luntrice, ct i a celei exterioare.

Cum este legat lucrarea cretin exterioar de cea luntric Dup nvtura Sfinilor Prini, acel blestem al pmntului, care a fost rostit de Dumnezeu drept pedeaps lui Adam i urmailor lui, s-a abtut asupra ntregului neam omenesc i asupra pmntului. Pmntul scoate diferite buruieni i copaci care nu fac roade bune pentru hrana omului, iar toate cerealele, plantele care hrnesc trupul omenesc, sunt crescute cu sudoare i munc. Aceast pedeaps n sens duhovnicesc se refer la inima noastr. Acest pmnt, inima noastr, dup cderea lui Adam scoate spini i plmid, adic simuri i gnduri pctoase. Ca s sdeti n inim pinea cereasc - cuvntul lui Dnmnezeu ca s-l nviezi, s-l faci capabil de via duhovniceasc este necesar un efort considerabil, nevoin mult. Pentru ca pmntul s poat primi n sine semine trebuie s fie refcut: s-l afnezi, s-l ntorci, s-l nmoi, s smulgi din rdcin buruienile nefolositoare. Pentru aceasta e nevoie de diferite instrumente: pluguri, grape, lopei. La fel i inima noastr are nevoie de prelucrare prin post, priveghere, metanii i alte mpovrri ale trupului, pentru a stpni poftele i gndurile lumeti ale minii. Dar dac n timpul refacerii inimii cu nevoine trupeti ea nu-i va nsumi poruncile evanghelice, nu va nva s se conduc dup ele, s triasc cu ele, atunci va scoate din sine spice de vanitate i de desfrnare. Pmntul arat, ngrat, afnat, dar nesemnat cu mare greutate va rodi spice. Dup cum nu se seamn semine ntr-un sol nerefcut, tot aa i inima nerefcut cu nevoine trupeti, nu poate cuprinde n sine semntura duhovniceasc, cine se va apuca de aceasta va munci n zadar sau va cdea n nelare de sine i n ispit diavoleasc. Lucrrile trupeti sunt necesare. Sfinii Prini spun c ele aduc sufletul la smerenie. Dar ce legtur au ele cu sufletul? Ava Dorothei rspunde la aceast ntrebare: ,,[...]Eu v-am mai explicat aceasta. Din moment ce sufletul, la clcarea poruncii, s-a supus, dup cum spune Sfntul Grigorie, ispitei iubirii de plceri i a legiuirii de sine i a iubit ce este trupesc, devenind ntr-un fel oarecare ceva unit cu trupul i totul s-a fcut trup, dup cum s-a spus: Nu va rmne Duhul Meu pururea n oamenii acetia, pentru c sunt numai trup (Facerea 6, 3) i sufletul necjit sufer mpreun cu trupul i l comptimete n toate cele ce i se ntmpl. De aceea a spus btrnul c munca trupeasc aduce sufletul la smerenie. Fiindc o anumit dispoziie a sufletului este la omul sntos i alta la omul bolnav, una este la cel flmnd i alta la cel stul. O dispoziie a sufletului

este la omul care merge pe cal, alta la cel care st pe tron i alta la cel care st pe pmnt, alta la cel care poart o hain frumoas i alta la cel care poart una zdrenuit. Aadar, munca smerete trupul, iar cnd trupul se va smeri, atunci mpreun cu el se va smeri i sufletul..." (Ava Dorothei nvturi folositoare de suflet, nvtura a 2-a, p 48). Din aceste cuvinte se vede bine ce legtur trebuie s fie ntre lucrul luntric, duhovnicesc i cel exterior, trupesc. Niciodat nu trebuie uitat scopul nevoinelor noastre exterioare: de a nmuia, de a smeri inima noastr; de a o face receptiv la cuvntul lui Dumnezeu. Apoi poi sdi n ea semine duhovniceti. n timpul acestei prelucrri a solului inimii trebuie contientizat msura, proprie, posibilitile, puterile de a semna semine duhovniceti, ca s creasc i s aduc roade. Acum s cercetm unele virtui exterioare i temeiurile greite pe care deseori se pot sprijini acestea.

Cum ne putem nela gndind c avem n noi dragoste adevrat de Dumnezeu Se ntmpl des ca omul care a crezut i a nceput s duc o via evlavioas, dar care n-a vzut nc starea sa pctoas s cad n prerea c l iubete pe Dumnezeu din tot sufletul i atunci ncepe s caute n sine semnele acestei iubiri, se strduiete s nfierbnte n inim acest sentiment i i-l reprezint n sine aa cum i-l nchipuie. Uneori diavolul ascunde de om att de fin nclinaiile piimaa ale sufletului, bolile lui luntrice, nct omul se crede pe sine curat ca o coal alb de hrtie i ncepe singur s traseze diferite triri duhovniceti", care de fapt sunt necunoscute inimii lui i foarte departe de el. Atunci i poate crea uor impresia c ntr-adevr l iubete pe Dumnezeu din tot sufletul i numai Lui unuia vrea s-I slujeasc. Cu aceast prere triete, dar n fapt realitatea este cu totul alta. S admitem c a aprut n omul credincios o oarecare srguin la rugciune, mintea a nceput s se ocupe cu citirea Sfintei Scripturi i a Sfinilor Prini, inima s-a ndulcit cu un gnd oarecare duhovnicesc etc., deoarece fiecare om are astfel de lumnri, mngieri de la Dumnezeu. Dar, dac nu-i vede partea ntunecat a sufletului, bezna pcatului, toat atenia lui va fi ndreptat la aceste mici sclipiri i atunci i va forma convingerea c n el totul este luminos. Se vede clar din toate ndrumrile Sfinilor Prini, din vieile cuvioilor, dar i din toat nvtura Bisericii Ortodoxe c nimeni n-a ajuns la o astfel de stare luminoas repede i fr lupt aprig. Desigur, nimeni nu va ndrzni s spun c un astfel de om nu-L iubete pe Dumnezeu, cci de cele mai multe ori aa i este. Nu este att de ru s vezi aceast dragoste n sine i s caui ci spre ea, ct este de ru s gndeti c ai ajuns s l iubeti pe Dumnezeu aa cum ar trebui. Cel mai des n aceasta se ascunde nu dragostea de Dumnezeu, ci dragostea de sine. Ne putem crea o anumit impresie despre sine, cum s l iubim pe Dumnezeu, cum c urm aceast lume viclean i nsetm doar dup ceea ce este ceresc. Atunci cnd vom fi convini de asta, vom ncepe s ludm acest idol al nostru: tot ce facem n numele lui Dumnezeu de fapt ne gdil prerea de sine. Cu fiecare nevoin crete n noi acest idol, se mpodobete, se prea mrete n noi, se ntrete gndul nalt despre sine: Sunt un cretin cu adevrat iubitor de Dumnezeu, sunt rvnitor, sunt gata s merg la moarte pentru Dumnezeu" etc. Aceast viziune asupra sinelui i poate da omului un imbold neobinuit spre svrirea nevoinelor i a virtuilor exterioare.

Diavolul vznd autosuficiena inimii omului, ca s-i sporeasc mulumirea de sine, ndeprteaz de la el toate suprrile i btile de cap cu care el de obicei aprinde n noi patimile, n aa fel nct omul nceteaz s-i vad nclinaiile pctoase i se ntrete mai mult n amgirea sa. Diferite greeli nesemnificative ale sale le dezrdcineaz cu rvn, gndind c n aceasta const principala lui lupt duhovniceasc. Acesta este de fapt fariseismul, care strecoar narul i nghite cmila (Matei 23, 24). n realitate, pn va ajunge cel credincios la adevrata rvn i dragoste fa de Dumnezeu trebuie s parcurg o cale lung i dureroas, va trebui deseori s parcurg pustiul pietros al nesimirii inimii i al mpietririi, s se afunde n apa rece, murdar a propriilor sale patimi, a gndurilor necurate, a ntinciunilor; cte nclinaii nebune, satanice, absurde va vedea, ce dorine se vor trezi n minte i n inim, n toate puterile sale luntrice, de cte ori va cdea n dezndejde pn va ajunge s se vad pe sine cel mai netrebnic, incapabil de vreun bine, aproape duman al lui Dumnezeu! De cte ori va simi n sine o puternic atracie fa de cele pmnteti, chiar pentru faptele demonice va gsi simpatie i comptimire, de cte ori se va ngrozi de sine, va plnge, se va ruga, de cte ori va cdea i se va ridica, nainte de a pica de pe el, prin mila lui Dumnezeu, lanurile pcatului! i aceasta, dei cretinul a fost nnoit prin Sfntul Botez, cu care se vindec toate neputinele firii czute, se refac chipul i asemnarea lui Dumnezeu n el, se sdete n om harul Sfntului Duh etc. Da. Dar starea haric a botezului are nevoie de susinere prin viaa trit dup poruncile evanghelice. Noi ns, dup botez, din nou murim duhovnicete trind dup trup, pentru pcat, pentru plcerile pmnteti i agonisiri. Harul botezului rmne fr lucrare, ca un soare luminos acoperit de nori, ca un giuvaer nepreuit ascuns n pmnt. Astfel, cretinul nu atinge repede i uor adevrata dragoste de Dumnezeu. Iat ce spune despre aceasta Sfntul Ignatie: Foarte des purcedem la slujirea lui Dumnezeu prin intermediul unei metode care este potrivnic rnduielii lui Dumnezeu i interzis de El, care aduce sufletelor noastre pagub, iar nu folos. Astfel, unii, citind n Sfnta Scriptur c dragostea este cea mai nalt dintre virtui, ncep s dezvolte n inima lor sentimentul dragostei, cu care s nsoeasc rugciunile, cugetarea la Dumnezeu, toate aciunile lor. Dumnezeu i ntoarce faa de la aceast jertf necurat. El cere de la om dragoste, dar dragoste adevrat, duhovniceasc, sfnt, iar nu una fantezist, trupeasc, ntinat de mndrie i de iubirea de plceri. Pe Dumnezeu nu-L poi iubi dect cu o inim curit i sfinit de har. Dragostea este darul lui Dumnezeu, ea se revars n sufletele adevrailor slujitori ai lui Dumnezeu prin aciunea Sfntului Duh. Dimpotriv, acea dragoste care ine de firea czut se afl n starea de

stricciune pctoas, care cuprinde tot neamul omenesc, fiecare om n parte, toat fiina lui, toate nuirile lui. Aspiraia prematur spre dezvoltarea n sine a simului dragostei de Dumnezeu este amgire de sine. Ea ndeprteaz omul de slujirea lui Dumnezeu, l duce n rtcire, se sfrete cu deteriorarea i cu moartea sufletului... Vechiul Testament relateaz pedeapsa cu moartea primit de Nadab i Abiud, doi fii ai lui Aaron, preoi ai poporului Israelitean. Fiecare dintre ei, se spune n Levitic (Levitic 10,1-2), i-a luat cdelnia, a pus n ea jratic i tmie, a adus n faa Domnului foc strin, pe care Domnul n-a cerut s fie adus. Doar focul sfinit, care se pstra n Cortul Mrturiei, putea fi folosit n timpul slujirii sfinte. i a pogort foc de la Domnul i i-a ars i ei au murit n faa Domnului. Focul strin din cdelnia preotului israelitean reprezint dragostea firii czute care sa nstrinat de Dumnezeu. Pedepsirea cu moartea a preotului ndrzne reprezint omorrea sufletului care aduce jertf lui Dumnezeu di ntr-o dorin necurat. Acest suflet atins de moarte piere n amgirea sa n vpaia patimilor sale. Dimpotriv, focul sfnt care se folosete n lucrrile preoeti simbolizeaz dragostea haric. Focul pentru slujirea lui Dumnezeu se ia nu din firea czut, ci din cortul lui Dumnezeu. [...] [...] Cina n viaa pctoas, ntristarea pentru pcatele svrite cu voie i fr voie, lupta cu deprinderile pctoase, efortul de a le birui i ntristarea pentru nfrngerea forat de ele, dorina de ndeplinire a tuturor poruncilor evanghelice, iat partea noastr! De noi ine s cerem iertare de la Dumnezeu, s ne mpcm cu El, cu credincioie fa de El s ndreptm necredincioia, prietenia cu pcatul s-o schimbm cu ura pentru pcat. Simirea dragostei pe care i-o atribuie din orgoliu pctosul care nu nceteaz cu pcatele nu este altceva dect un joc amgitor, forat al simurilor, imaginea fanteziei i a_prerii de sine; oricine a pctuit nu L-a vzut pe El, nu L-a cunoscut pe EI (I Ioan 3, 6), Care este Iubire." Domnul Prea nelept, afirm marele ndrumtor al monahilor Sfntul Isaac Sirul, binevoiete ca noi s ctigm prin sudoarea frunii pinea duhovniceasc. A rnduit aceasta nu din rutate, ci ca s nu murim. Fiecare virtute este mama celei care urmeaz dup ea. Dac o vei lsa pe mam, virtutea care se va nate dup ce te vei avnta spre aflarea fiicelor nainte de dobndirea

mamei lor va fi pguboas pentru suflet. Dac nu le vei respinge de lng tine, vei muri n curnd (Cuvntul al 72-lea). Mintea duhovniceasc va urma firesc dup lucrarea virtuii. Am belor le premerg frica i dragostea. Din nou: frica precede dragostea. Cel care afirm neruinat c le poi dobndi pe acestea fr s te antrenezi nainte a pus fr ndoial, prima temelie a pierzrii sufletului propriu. De Domnul a fost ntemeiat o astfel de cale, anume c cea din urm se nate din prima (Cuvntul al 5-lea). [...] Fiecare spune c vrea s-L iubeasc pe Dumnezeu; spun aceasta nu doar cretinii, ci i cei care nu I se nchin lui Dumnezeu dup adevr. Acest lucru l afirm fiecare cu limba, nu i cu sufletul. Muli bolnavi nu tiu c sunt bol navi. Rutatea este boal sufletului i nelarea este pierderea adevrului. Muli bolnavi se flesc cu sntatea i sunt ludai de muli. Dac sufletul nu se vindec de rutate i nu va dobndi sntatea fireasc, atunci omului i este imposibil s doreasc ceva suprafiresc, propriu Duhului, pentru c sufletul atta timp ct este bolnav din cauza patimilor, este incapabil s simt ceea ce este duhovnicesc i nu-1 poate dori de la sine, ci doar din auzirea i citirea Scripturii (Cuvntul al 55-lea)."( Sfntul Isaac Sirul, Cuvinte despre nevoin, p.52-59.) Cnd omul se va nvrednici s simt ceva duhovnicesc de la Dumnezeu, atunci el va nelege c toate senzaiile sale sufleteti sunt nesemnificative, unite cu nelarea de sine. Ca s ajungi la pmntul fgduinei trebuie s treci prin pustie. Mergnd prin acest pustiu, trebuie s tii c el este pustiul, iar nu pmntul fgduinei, nu s iei o oaz oarecare din pustie, bogat i luxuriant, drept pmntul fgduinei, rmnnd astfel lipsit de adevratul pmnt al fgduinei..." (Leonid Sokolov Viziunile ascetico-morale ale Sfntului Ignatie, partea a 2-a) Desvrirea dragostei const n unirea cu Dumnezeu, sporirea n dragoste este legat cu mngierea duhovniceasc, cu ndulcirea i cu iluminarea. Dar la nceputul nevoinei ucenicul trebuie s duc o lupt dur cu sine nsui, cu firea sa czut: rul, care s-a nrudit cu firea czut s-a fcut lege pentru el, care lupt i se revolt mpotriva legii lui Dumnezeu, mpotriva legii sfinte a Dragostei. Muli nevoitori, primind dragostea fireasc drept una dumnezeiasc i-au nfierbntat sngele i i-au aprins fantezia. Starea de nfierbntare trece foarte repede la stare de extaz. Pe cei care se gseau n aprindere i n extaz muli i-au considerat plini de har i de sfinenie, iar ei nefericiii au devenit jertfe ale nelrii."' (Sfntul Ignatie Briancianinov Despre dragostea de Dumnezeu, pag. 128-129).

Rvna dumnezeiasc este foc, dar nu nfierbnt sngele, ci stinge nfierbntarea, duce la o stare de linite." Rvna nelepciunii trupeti ntotdeauna este unit cu nfierbntarea sngelui, cu gsirea numeroaselor gnduri i fantezii." Exist o lucrare a sngelui, care celor neexperimentai le pare bun, duhovniceasc, dar ea nu este nici bun i nici duhovniceasc, ci provine din firea noastr czut. Se recunoate uor, pentru c este impulsiv, fierbinte, nu aduce linitea n sine i n cei apropiai. Aciunea duhovniceasc se nate din pace i d natere pcii... Ia aminte la apele tale (simurile inimii), ca ele s curg lin, cum a spus prorocul despre apele Siloamului: Apele Siloamului care curg lin. Orice sim aprins este al sngelui! Nu-1 considera srguin, rvn pentru evlavie, dragoste de Dum nezeu i de apropiai. Nu, aceasta este o micare a sufletului, produs n el de nervi, de snge. Iar sngele este pus n micare de patimile sufleteti, care sunt arme i lanuri ale stpnitorului lumii acesteia, sceptrul lui, puterea lui. Pzete-te n pace i respinge tot ce-i distruge pacea ca pe ceva greit, dei la exterior pare drept i adevrat." (Sfntul Ignatie Briancianinov Scrisori ctre diferite persoane, Scrisoarea 59, pp. 84-85.). Cel care vrea s se apropie de Dumnezeu ca s -I slujeasc trebuie s fie condus de frica de Dumnezeu... Frica l cur pe om, l pregtete pentru dragoste: noi suntem robi , pentru ca mai apoi s devenim fii legitimi. Pe msura curirii prin pocin ncepem s simim prezena lui Dumnezeu, de la simirea prezenei lui Dumnezeu se arat sfnta simire a fricii... Dac dorim s dobndim dragostea de Dumnezeu, s iubim poruncile evanghelice: s vindem poftele i patimile noastre, s cumprm cu preul lepdrii de sine adpostul - inima noastr - s-l refacem cu poruncile i vom gsi comoara cereasc ascuns n ea - dragostea." (Sfntul Ignatie Briancianinov vol.2, pp. 60,61,68).

Cum ne putem nela creznd c avem dragoste de aproapele Foarte des n timpurile de azi oamenii se nal, considernd c sunt suficiente dorina i puin efort ca s ncepi s-l iubeti pe aproapele cu dragoste cretin. Ct de mult i de elocvent se vorbete n zilele noastre despre dragoste! Toi se ndeamn unul pe altul s se uneasc sub semnul dragostei, toat lumea se ameete cu ideea unei iubiri omeneti abstracte, ndjduiete pe aceast cale s-i rezolve toate contradiciile. n nvtura cretin se vorbete la fel de des despre dragostea de aproapele: porunca de a-1 iubi pe aproapele a fost dat de Domnul nsui mpreun cu prima porunc - dragostea de Dumnezeu, iar toi Prinii Bisericii ntr-un duh afirm c dragostea de aproapele este temelia poruncii dragostei de Dumnezeu. Dar sunt una i aceeai dragostea la care cheam lumea i cea pe care o nva Biserica? Nu! Nu este una i aceeai, ci ele se deosebesc radical. Oamenii, cu ct elogiaz dragostea unuia fa de altul, cu att dispreuiesc acea dragoste care se propovduiete n nvtura Ortodoxiei. n toat lumea este pervertit nelegerea dragostei fa de aproapele. Fiecare om poate fi uor nelat s primeasc simurile strine adevratului cretinism drept ceva luminos, nalt, plcut lui Dumnezeu. De unde vine aceasta? De la faptul c oamenii, auzind despre nlimea dragostei, despre sfinenia ei, c este mai presus de toate virtuile i fr de ea totul este mort, ncep s o caute n sine, nenelegnd faptul c propria noastr cdere, ndeprtarea noastr de Dumnezeu, toate bolile sufletului, patimile, deprinderile rele au distrus n noi puterea de a iubi. Nici un fel de cuvinte nalte i idei despre dragoste nu sunt suficiente ca s refacem n noi aceast distrugere. Dac s-ar limita doar la nvtura despre dragoste, cretinismul ar fi inutil, pentru c n natura omeneasc tirbit de pcat nu exist puteri pentru transpunerea n via a acestei nvturi. Despre dragoste au vorbit n Vechiul Testament i pgnii. Raiunea recunoate c porunca despre dragoste este bun, dar omul ntlnete n sine nsui o alt lege, care se opune legii minii i care l robete legii pcatului (v. Romani 7, 23). Cine urmrete micrile sufletului su, acela tie bine cum pcatele i patimile se lupt cu raiunea i ct des ele nving. Raiunea se pleac sub asaltul patimilor; pcatul, ca o cea astup de ochii notri soarele adevrului, leag toate faptele bune ale sufletului nostru. Ne poate oare ajuta ntr-o asemenea situaie doar nvtura despre dragoste? Tocmai n aceasta constau puterea i importana lucrrii lui Hristos, c ea nu se limiteaz doar la aceast nvtur. Omului i sunt date noi fore.

Lucrarea lui Hristos este crearea fpturii noi, adic a Bisericii. n Biseric Duhul lui Dumnezeu d puteri oamenilor pentru nfptuirea nvturii cretine n via. Fr Biseric nu exist cretinism, rmne doar nvtura cretin, care singur nu-1 poate nnoi pe Adam cel czut." (Arhiepiscopul Ilarion Troilki (1929) Nu exist cretinism fr Biseric, Serghiev Posad,1915) Astfel c a cuta dragostea n afara Bisericii Ortodoxe, printre oamenii necredincioi sau eretici este o rtcire profund. Dar nici noi, cretinii ortodoci, nu trebuie s gndim c inima noastr poate s se aplece cu uurin spre ndeplinirea acestei porunci. Nu, ci trebuie s veri sudoare i lacrimi, s te strduieti i s te necjeti mult nainte s apar semnele faptului c inima s-a nmuiat i s-a milostivit spre aproapele. Dac vom ncepe s privim atent n sufletul nostru, dac ntr -adevr de dragul poruncii lui Dumnezeu vom dori s-l iubim pe aproapele nostru, atunci vom descoperi n inim o opoziie crunt: ea ori va rspunde cu mpietrire, ori se va nri asemenea unei fiare, i va ascui ba ura, ba defimarea, ba fantezia i invidia, ba batjocura, ba judecata, ori va rde de rul ntmplat aproapelui, ori se va ntrista de reuitele lui - astfel este inima noastr, pn cnd va fi curit prin efort continuu de mustrare de sine, de rugciune i de nevoinele interioare i exterioare, prin rbdarea necazurilor, a suprrilor, a nedreptilor etc. Nu n zadar Sfntul Ioan Scrarul plaseaz dragostea pe cea mai nalt treapt, a treizecea, a scrii virtuilor. Cum dar vism noi s-o obinem srind toate celelalte douzeci i nou de trepte? Ce patimi, ce pervertiri ale simurilor noastre trupeti sunt n stare s se mbrace n vemntul dragostei de aproapele! Ce patimi se strduiesc s reprezinte n sine sfnta dragoste i milostenia fa de aproapele! Multe dintre cele mai dezgusttoare patimi primesc libertatea de a tri i de a aciona sub acoperirea dragostei cretine. Ne ndeprteaz de Hristos diferite deprinderi i mptimirea de oa meni, deoarece ntotdeauna ne lipim unul de altul i dorim compania oamenilor mnai de mulime de patimi i de nclinaii rele. Alegnd viaa cretin evlavioas, trebuie s depunem mult efort pentru a ne elibera iaima de mulimea unor astfel de deprinderi sufleteti bolnvicioase. Demonii vicleni ne cnt un cntecel oarecare mblnzitor, relaxant, linguitor despre dragoste fa de toi oamenii, despre milostenie, despre jertfirea de sine; n acest fel, omul poate continua aceleai relaii care ntineaz inima, gndind c a nceput o cu totul alt via i c tinde spre comuniune - acesta fiind considerat semnul dragostei de aproapele care s-a nscut n el. Dup felul lor, astfel de patimi precum dorina de a bineplcea oamenilor, ntemeiat pe delectarea

cu smerenia de sine, modestia prefcut, desfrnarea n cele mai fine i ascunse feluri, pot prea un izvor luminos din care iese milostenia. Este foarte important pentru mntuirea sufletului s ndeprtezi din inim tot ce este imaginar, prefcut, ptima. Nu trebuie s ne jucm de-a dragostea cretin, ci s facem totul ca ntr-adevr s dobndim aceast dragoste, adevrat de aproapele. Trebuie s deosebim ce este sangvinic, sufletesc, trupesc de ceea ce este duhovnicesc. Tot ce este cu adevrat dup Evanghelie, ndeplinirea poruncilor lui Hristos de dragul lui Dumnezeu, de dragul veniciei, nu dup atracia ptima, este unit ntotdeauna cu lupta, cu efortul, cu impunerea puterilor proprii. Sentimentul mpcrii i uurinei va veni dup biruin, dup svrirea nevoinei. Pasiunea, dimpotriv, att te nsufleete spre fapte de dragoste fals, c dac se vor ntlni obstacole din partea legilor bisericeti, a canoanelor Sfinilor Prini, atunci cel micat de o astfel de dragoste" se grbete cu iritare s le resping, numindu-le principii nvechite sau greite i se grbete s ndeplineasc lucrarea dragostei". Adevrata dragoste cretin nu ncearc s se arate n afar, ci este reinut, caut s-i ajute aproapele nu doar n necesitatea lui trupeasc, ci i n cea sufleteasc. Dragostea trupeasc nu se gndete la venicie, cci pentru ea important este do ar viaa aceasta, ei i sunt necesare triri puternice, care s impresioneze, publicitate. Dragostea sufleteasc este egoist, nu-1 iubete pe aproapele, ci pe sine nsi. Din nou n suflet apare acel idol: Eu sunt milostiv i iubitor de frai" - i nsuete slav pentru faptele sale de milostenie exterioare. Este pcat cnd omul se lipete de aproapele cu patima poftei trupeti, cu vreo deprindere ntunecat, gndind c aceasta este legtur duhovniceasc. Se va vedea la judecat c multe din cele considerate de noi lumin au fost ntuneric. Despre aceasta scrie Sfntul Ignatie: Nu te gndi, iubite frate, c porunca dragostei fa de aproapele a fost att de apropiat de firea noastr czut: porunca este duhovniceasc, iar pe suflet au pus stpnire trupul i sngele, porunca este nou, dar inima noastr este veche. Dragostea noastr fireasc stricat prin cdere trebuie, mortificat - poruncete aceasta Hristos - trebuie s lum din Evanghelie dragostea sfnt fa de aproapele, dragostea n Hristos. Nu are pre n faa Evangheliei dragostea, venit de la simurile trupeti. Evanghelia respinge o astfel de dragoste. Ea spune: Nu socotii c am venit s aduc pace pe pmnt; n-am venit s aduc pace, ci sabie. Cci am venit s despart

pe fiu de tatl su, pe fiic de mama sa i pe nor de soacra sa. i dumanii omului vor fi casnicii lui (Matei 10, 34-36). Sfntul Duh ne nva s iubim pe aproapele cu sfinenie. n ce cdere se afl firea noastr! Cel cruia i e uor din fire s-l iubeasc pe aproapele trebuie s-l iubeasc aa cum poruncete Evanghelia. Inima stpnit de mptimire este capabil de orice nedreptate, de orice frdelege, numai s-i satisfac dragostea bolnvicioas." (Sfntul Ignatie Briancianinov Despre dragostea de aproapele, pag. 123-124). S murim pentru dragostea fireasc de aproapele i s renviem cu o nou dragoste fa de el, cu dragostea n Dumnezeu." Smerenia ucide dragostea fireasc. Iar dac ea moare de la smerenie, atunci viaa ei se formeaz prin mndrie... n ea triete idolul eu care i-a ascuns hoete prerea de sine i care s-a acoperit cu cortina virtuii." (Sfntul Ignatie Briancianinov Scrisori ctre diferite persoane, Scrisoarea 86). Oamenii, nviind nravul cel ru al sufletului, mor fa de Dumnezeu, pe cnd din cenua fericitei omorri de sine, celei pentru Dumnezeu, apare ca o pasre Phoenix cu aripi de aur, dragostea duhovniceasc." (Sfntul Ignatie Briancianinov Scrisori ctre diferite persoane, Scrisoarea 90, p.149) Iubete-1 pe aproapele dup poruncile evanghelice - nicidecum dup dorina inimii tale. Dragostea, sdit de Dumnezeu n firea noastr, este afectat de cdere i nu poate aciona corect. Nu-i permitei s acioneze! Aciunile ei sunt lipsite de neprihnire, sunt urte n faa lui Dumnezeu, roadele aciunii sunt pguboase i ucigtoare pentru suflet. Iubirea adevrat pentru aproapele presupune urmtoarele: nu te mnia i nu ine minte rul asupra lui; nu -i permite s-i vorbeti cuvinte mustrtoare, de ocar, batjocoritoare; pstreaz cu el pacea; smerete-te n faa lui; nu te rzbuna pe el nicidecum; acolo unde poi s-i cedezi, cedeaz-i; dezva-te de a contrazice i de polemic, respinge-le ca pe nite semne ale mndriei i ale iubirii de sine; vorbete bine, despre cei care te vorbesc de ru; rspltete-le cu bine pentru ru; roag-te pentru cei care te supr, te ofenseaz, te npstuiesc, te prigonesc (v. Matei 5, 21-48). Sub nici un pretext nu judeca pe nimeni, de este bun sau ru, avnd n faa ochilor pe acel singur om ru pentru care trebuie s rspunzi n faa lui Dumnezeu: pe tine. Poart-te cu aproapele aa cum ai dori s se poarte i el cu tine (v. Matei 7,1-12).

Las i iart din adncul inimii greelile altora fa de tine, ca i Tatl Ceresc s-i ierte nenumratele tale greeli... n sfrit, nu-1 supra pe fratele tu cu multa ta vorbire, cu vorbirea deart, cu lipsa de respect. Purtndu-te aa cu aproapele, vei oferi i vei dobndi fa de el dragostea poruncit de Dumnezeu i plcut Lui; cu ea i vei deschide accesul spre dragostea lui Dumnezeu ( Sfntul Ignatie Briancianinov, op. cit., vol. 5, cap.75, p.66) D cinste aproapelui ca chip al lui Dumnezeu, n sufletul tu, nevzut pentru alii, evident doar pentru contiina ta. D cinste aproapelui nefcnd diferen de vrst, de sex, de stare social, i treptat va ncepe s se arate n inima ta sfnta dragoste. Cauza acestei iubiri sfinte nu sunt trupul i sngele, nici atracia simurilor, ci este Dumnezeu. (Ibidem, vol.1, p.127) Comparnd aceast nvtur a Bisericii despre dragostea fa de aproapele cu acea nfiare urt, deformat, pe care o proclam n prezent lumea, te nfricoezi de urenia ei. S creti n inim adevrata dragoste se poate doar n snul Biserici i Ortodoxe, n condiiile ndeplinirii poruncilor i a regulilor, avnd ajutorul harului lui Dumnezeu prin Sfintele Taine. Pe msur ce oamenii resping cugetarea smerit, nvtura de pocin a Prinilor Ortodoxiei, ncredinndu-se justificrii de sine i prea mririi de sine, ei pierd dreapta nelegere despre dragostea adevrat, o nlocuiesc cu ipocrizie, cu falsitate. S amintim aici alte cteva porunci ale Domnului despre milostenie. Vom cita din scrierile episcopului Ignatie: Cercetez milostenia poruncit de Domnul: vd bezna de neptruns, vd nlimea care se desfoar departe de priviri. El ne poruncete: Fii milostivi, aa cum i Tatl vostru (cel Ceresc) milostiv este (Luca 6, 36). Ca s ndeplinim aceast porunc trebuie s ne facem pe att de milostivi, pe ct de infinit de milostiv este Domnul. Porunca Ta, Doamne, este fr sfrit! (Psalmul 118). Cine va putea s-o ndeplineasc pe ea deplin?.. Dar eu, pctosul, oricum a privi, ntotdeauna vd amestecul binelui cu rul adus neamului omenesc de strmoul lui, care a gustat cu ndrzneal din pomul oprit. Eu le par oamenilor milostiv, dar creznd n mine, cercetndu-m, nu gsesc dect o nfiare fals a milosteniei. Se milostivete n mine vanitatea: se milostivete n mine patima; se milostivete n mine sngele, dar ca s m mping spre milostenie porunca lui Hristos curat, sfnt - nu gsesc n mine.

Cnd ns eu, pctosul, mi voi veni n fire i voi dori s fiu milostiv dup porunca lui Hristos, atunci i voi aduce inimii mele o groaznic suferin. Este mustrat boala inimii mele prin sfnta porunc! Convins de ea, m recunosc crud la inim i urtor de oameni n raport cu Evanghelia. Inima mea primete s fie milostiv dup micarea sngelui, dar s fie milostiv dup porunca lui Hritos i pare o rstignire. [.. .] Sunt obligat s m ndemn spre milostenie dup poruncile Evangheliei, dei acest ndemn ar fi unit cu impunerea inimii care poart n sine pcatul comun tuturor oamenilor. Milostenia fireasc, ca una produs de trup i de snge, nu poate fi benefic virtuii. Mai mult, ea este ostil poruncilor evang helice! Pentru vederea i mortificarea ei s-a adus pe pmnt sabia evanghelic. Cei mnai de milostenia fireasc se afl n ntuneric, sub influena stpnului lumii acesteia. Domnul, Mntuitorul lumii, n timpul aflrii Sale pe pmnt, i-a vestit pe ucenicii Si c El trebuie s mearg la Ierusalim, s sufere mult, s fie omort i a treia zi s nvieze. Atunci verhovnicul apostolilor, Sfntul Petru, micat de milostivirea fireasc, a nceput s se opun Domnului: Fie-i mil de Tine, Doamne, s nu i se ntmple ie una ca aceasta! La aceast afirmaie de comptimire, de milostivire - fireasc - Domnul i-a rspuns Sfntului Petru: napoia Mea, satan, ispit mi eti: c nu cugei cele ale lui Dumnezeu, ci cele ale oamenilor! (Matei .16, 22-23). Oare din gura Dumnezeu-Omului cuvntul satana" a fost rostit degeaba? Fereasc Dumnezeu s admitem o aa hul! Prin acest cuvnt Domnul reflect faptul c gndurile i simurile omului se afl sub stpnirea satanei i dei ele par bune, aciunile omului dup atracia inimii lui se unesc cu cele ale satanei. Astfel este deteriorat firea noastr prin cderea amar! [...]Trebuie s dobndim acea milostenie al crei izvor este porunca luminoas i sfnt a lui Hristos; ea este Duhul, ea este viaa venic. [...] (Atunci) n faa voastr se va deschide un teren nemrginit pentru nevoin. De orict milostenie vom da dovad ea va prea insignifiant n comparaie cu modelul de milostenie subliniat de Evanghelie. nsi reuita voastr v va nva smerenia i v va conduce spre ea. Astfel este reuita duhovniceasc! Cine nu se va lepda de sine i nu-i va pgubi sufletul su, ci va aciona dup atracia simurilor inimii, dup micarea sngelui, acela i realizeaz propriul eu, vede binele n micrile sale, n aciunile sale, dobndete puin cte puin o prere nalt despre sine. Un astfel de om, gndind s prospere duhovnicete,

prosper doar n cderea cumplit.." (Sfntul Ignatie Briancianinov Scrisori ctre diferite persoane, Scrisoarea 33, p.33-35) Acest cuvnt al Sfntului Ignatie are o importan deosebit pentru noi. El poate fi aplicat la ndeplinirea tuturor celorlalte porunci i a virtuilor cretine. n el sunt indicate clar condiia principal a deplinirii corecte a poruncilor i cauza nelrii. Tot n el este expus pe scurt nvtura de mai sus.

Cum rvna sufleteasc i trupeasc poate prea rvn sfnt, evlavioas Oamenii care au o prere foarte bun despre sine, care se consider slujitori credincioi ai lui Dumnezeu, se aprind deseori de rvn trupeasc i sufleteasc, ncep s-I urmreasc pe cei din jur cu suspiciune, s-i judece i s-i mustre pentru diferite greeli morale i greeli mpotriva clerului. nelai de nelegerea fals despre rvn, rvnitorii nechibzuii gndesc s urmeze Sfinilor Prini i sfinilor mucenici, uitnd de sine si de pctoenia lor. Dac sfinii i mustrau pe pctoi i pe cei necinstii, apoi i mustrau din voia lui Dumnezeu, insuflai fiind de Sfntul Duh, iar nu de patimile lor i de demoni. Cine ns va hotr din voie proprie s -l mustre pe fratele su sau s-i fac vreo remarc, acela dovedete c s-a considerat mai chibzuit i mai virtuos dect cel mustrat, dar acioneaz dup impulsul patimii i dup nelarea gndurilor demonice." (Sfntul Ignatie Briancianinov, op. cit., vol. 5, cap.36, ,,Despre rvna sufleteasc i cea duhovniceasc n fiecare dintre noi este nfipt adnc duhul judecii: din mndrie, din prerea de sine, din arogan, din rutate si din alte motivaii ptimae cutm permanent i gsim la aproapele nostru o mulime de neajunsuri, de greeli, de abateri. n plus, dac vom ncepe s ne justificm cu rvna pentru evlavie, atunci ne oferim libertatea s acionm dup aceste patimi, ncepem s nflorim neputinele i neajunsurile aproapelui, s vdim greelile lui, inducem n noi i n alii dorina nerbdtoare de a-1 corecta, de a-1 mustra, ne avntm s-l nvm minte, chiar s-l umilim, gndind c ne mn nsi evlavia. O astfel de rvn fals conduce ntotdeauna la suspiciune, la defimare, la cruzime, la ur, la pagub sufleteasc. S-a observat c atunci cnd aproapele nu primete mustrarea, o astfel de rvn duce la inerea de minte a rului i la rzbunare mpotriva lui, iar cnd aproapele se supune, atunci se nate o auto mulumire vanitoas. (A se vedea acelai capitol) O alt situaie este cnd rvnitorii ndrznesc s se implice n lucrrile bisericeti, cnd dup pornirea ptima a inimii i a minii gndesc s ndrepte ceea ce poate fi ndreptat doar prin aciunea harului lui Dumnezeu, prin intermediul celor mai vrednici i sfini oameni, crora le sunt deschise cile Domnului. Ct d e multe necazuri se ntmpl n viaa duhovniceasc din cauza unei asemenea ngrijiorri bolnvicioase pentru evlavia altora, din cauza grijii pentru starea duhovniceasc a credincioilor care ne nconjoar, cnd noi nine nc nu suntem aranjai, nu avem pace n sufletul nostru, suntem departe de dragostea de Dumnezeu i de aproapele!

Este de folos cretinului nceptor s-i povuiasc n credin pe cei apropiai? A devenit un obicei n timpul nostru ca fiecare s ndrume i s nvee pe aproapele, dei adesea devin nvtori cei care n-au fcut nici mcar civa pasi n viaa cretin, ci doar au privit la ea din deprtare. Se ntmpl des deci ca omul care i-a petrecut toat viaa n necredin i n pcate, dup ce s-a pocit i i-a schimbat puin modul de via, dup ce a mers de cteva ori la biseric sau a stat cteva zile n mnstire, dup ce a aflat unele legi i viziuni cretine i a fcut cunotin cu unele reguli i rnduieli bisericeti, s nceap s-i nvee, s-i mustre pe apropiaii si - prieteni, rude - s-i acuze de necredin, uneori chiar de slujirea satanei. Deseori se observ c omul nou convertit, care a lsat de curnd viaa pctoas, care a nceput imediat s nvee, s mustre, s-i ndrepteze pe apropiai, s-i ntoarc la credin, s le salveze sufletele, se mpiedic singur, cade i se ntoarce la vechea viaa pctoas, iar cei mustrai de el, vzndu-1 pe dnsul ntr-o astfel de stare deplorabil, i atribuie cretinismului neputina i se ntorc de pe calea Bisericii, de la Dumnezeu. Majoritatea dintre noi, cum citete ceva educativ sau sesizeaz un gnd oarecare interesant, o cugetare din crile duhovniceti, se grbete s i-o ofere aproapelui spre tiin, s-l nelepeasc, se grbete s-i dea un sfat, s foloseasc o regul sau alta de la Prini, dei noi nine nc nu am folosit aceste reguli i nici nu avem de gnd s le folosim. Deseori cei care se convertesc nu triesc credina, ci doar neleg anumite lucruri din cretinism, le rstlmcesc, le comunic aproapelui, nefolosindu-se ei nii de bogia lor! Astzi toat viaa religioas a omului ncepe i se ncheie n cap, neajungnd la inim; intr cunotinele religioase prin auz, prin raiune, se nvrtesc n minte, sunt revzute, deseori sunt transformate dup bunul plac al fiecruia i tot atunci prin limb sunt scoase n afar, se prezint celor din jur ca ceva luat din experiena duhovniceasc adevrat, din viaa nsi. Omul care nva nu din experien duhovniceasc, ci din cunoaterea livresc, dup cuvintele Sfntului Isaac Sirul (cap. 1), este asemenea pictorului care, fgduind ap celui care nseteaz, o deseneaz cu culori pe perete. Problema const n aceea c cel care s-a ncredinat prea devreme nvrii rmne singur, fr rod, pasiunea aceasta devine un mijloc de a se ocupa de sine, de a se vedea pe sine, cu neputinele sale, de a cuta propria vindecare.

La baza fiecrei nvri greite stau vanitatea, prerea de sine, preuirea de sine, mndria minii. La fel pot aciona vorbirea deart, abaterea de la efortul luptei luntrice cu sine i ele pot schimba acest efort cu unul uor - acela de a-i nelepi pe alii. Lumea ntotdeauna a suferit de aceast patim. Toate personalitile tindeau s nvee i s atrag spre ele prin gndirea lor; toi filosofii, gnditorii religioi, conductorii ereticilor se strduiau intens s-i rspndeasc ereziile, fiecare sect religioas dorete s-i prind pe ct mai muli n plasa sa. Poate exista o mulime de stimulente lipsite de har, de ndemnuri pentru a predica i a-i atrage pe alii n credina lor. De aceea nu trebuie s avem ncredere n aceste avnturi de rvn luntric - pentru a-i ntoarce pe toi pe calea adevrului, aa cum fceau Sfinii Apostoli i Sfinii Prini - lumintorii Bisericii - prin harul lui Dumnezeu. Patimile rele, care se ascund n noi, ne sugereaz s trecem de la grija pentru mntuirea sufletului nostru la grija pentru mntuirea altora i n acest fel ele primesc libertatea de a se afla n inima noastr: mntuind pe alii, noi putem pieri. Fraii mei, s nu fii muli nvtori, cci tii c vom primi o judecat mai aspr, spune Apostolul Iacov (Iacov 3,1). Iat ce afirm despre aceasta Sfinii Prini: Un btrn a spus: Nu ncepe s nvei prematur, altfel tot timpul vieii tale vei fi nedesvrit dup gndire." Ava Pimen cel Mare spune: S-l nvei pe aproapele este la fel de potrivnic cugetrii smerite ca faptul de a-1 mustra pe el." Ava Isaia a spus: Este periculos s-l nvei prematur pe aproapele i trebuie s ai grij s nu cazi singur n ceea ce-1 fereti pe aproapele prin nvtur. Cel care cade n pcat nu poate s nvee pe altul cum s nu cad ntr-nsul." De asemenea mai spune: Aspiraia de a-i nva pe alii, dup recunoaterea proprie de a fi capabil de aceasta, servete drept cauz de cdere pentru suflet. Cei care se conduc de prerea de sine i care doresc s-l nale pe aproapele la starea de neptimire i duc sufletul la pieire. S tii c, ndrumndu -1 pe aproapele s fac ceva, tu acionezi ca o arm cu care distrugi casa ta n timp ce ncerci s zideti casa aproapelui." Sfntul Isaac Sirul spune: Este bine s binecuvntezi de dragul lui Dumnezeu, dar mai bine este pentru om s se cureasc pentru Dum nezeu. Mai bine i este ie, fiind conductor i experimentat, s fii gngav dect de la iuimea minii tale,

asemenea unui ru, s tirbeti nvturile. Este mai de folos pentru tine s ai grij de sufletul tu, s nviezi tu din patimi dect s nviezi morii. Muli au svrit minuni, au nviat mori, lucrau la convertirea celor rtcii i svreau mari minuni, prin vorbele lor muli au fost adui la cunoaterea lui Dumnezeu i dup toate acestea, cei care nviau pe alii cdeau n patimi urte i dezgusttoare, se omorau pe sine i deveneau ispit pentru muli atunci cnd se vdeau faptele lor, pentru c ei erau nc bolnavi sufletete i nu se ngrijeau de sntatea propriului suflet..." (Sfntul Isaac Sirul, Cuvntul al 56-lea.) Nici dac vei rscumpra sute de robi cretini din robia celor necinstii i le vei da libertate nu te vei mntui, dac te afli n robia patimilor." (Rzboiul nevzut, cap. 1.) Binevestirea i predica nu sunt ndatoriri ale fiecrui credincios. Prima ndatorire a credinciosului este s se cureasc pe sine de patimi." (Sfntul Teofan, Despre felurite probleme de credin i via) Vanitatea i prerea de sine iubesc s nvee i s ndrume. Ele nu se ngrijesc de vrednicia sfatului lor. Ele nu se gndesc c pot provo ca aproapelui o ran incurabil printr-un sfat nepotrivit..." (Sfntul Ignatie Briancianinov, op.cit.,vol. 5, cap. 73, p. 77) [...]Pentru sfat, pentru ndrumare nu este suficient s fii evlavios, trebuie s ai experien duhovniceasc, dar mai mult ungere duhovniceasc.. (Idem, ibidem, vol. 4.) Dac ns omul, mai nainte de curirea prin adevr, se va conduce de inspiraia sa, el nu va radia pentru sine i pentru alii o lumin curat, ci una amestecat, amgitoare, pentru c n inima lui triete binele amestecat cu rul." (Sfntul Ignatie Briancianinov Scrisori ctre diferite persoane, Scrisoarea 51) Ava Isaia spunea: De unde pot s tiu dac i sunt eu plcut lui Dumnezeu, ca s-i spun fratelui s procedeze aa sau altfel? Singur m aflu nc sub pocin din cauza pcatelor mele." (Idem, Patericul, p. 137) Simmintele cele bune sunt tcute. Exprimarea prin cuvinte atinge mai mult simurile egoiste, rostind ceea ce linguete iubirea noastr de sine i ceea ce ne poate pune - ni se pare nou - ntr-o lumin favorabil." (Rzboiul nevzut)

Fiecare dintre noi trebuie s se ngrijeasc de sine nsui, de sufletul propriu i de folosul sufletesc, pentru c dup cuvintele apostolului: fiecare dintre noi vom da seama de noi nine n faa lui Dumnezeu. Dar noi ne strduim s-i nelepim i s-i convingem pe alii i s dovedim diversitatea argumentelor..." (Sfntul Ambrozie de la Optina, Scrisori ctre mireni.) nc n-am reuit s ncep nevoina evlaviei i deja m-am molipsit de vanitate. nc n-am reuit s intru n pridvor, c deja visez la locul cel sfnt din interior. nc n-am pus nceput bun vieii bineplcute lui Dumnezeu, c deja i mustru pe apropiai. nc n-am aflat ce este adevrul, dar vreau s fiu ndrumtorul altora. Suflete al meu! i-a druit tot Domnul - simire, raiune, vedere, cugetare, deci cunoate ce este de folos pentru tine! Cum visezi s ari lumina altora, cnd tu nsui eti afundat n ntuneric? Vindec-te mai nti pe tine nsui, iar dac nu poi, deplnge orbirea." (Sfntul Efrem Sirul) Aadar, dup cum se vede din cuvintele Sfinilor Prini s nvei, s conduci, s ndrumi nu este folositor pentru fiecare, dei pare ceva ludabil, s te adnceti ns n cunoaterea neputinelor proprii, s caui vindecarea lor este o lucrare de prim importan pentru toi.

Este de folos cretinului nceptor s cugete la lucrurile duhovniceti nalte? Cel care ncepe s peasc pe calea credinei va ntlni urmtorul pericol: n locul nvrii unor reguli simple i necesare pentru el i a unor principii ale vieii cretine active, se va abate spre cugetarea nalt, va ncepe s studieze lucruri duhovniceti dificile, strduindu-se s ating ceea ce cu raiunea nu se poate cunoate; va ndrzni s cerceteze Sfnta Scriptur, s tlcuiasc prorociile tainice. Mintea noastr este att de bolnav i de stricat, nct nu trebuie s-i dm libertatea s hotrasc asupra unor probleme duhovniceti, mai de folos ar fi s primeti cu ochi credincioi simpli, aproape copilreti, o tiin duhovniceasc amnunit explicat, propovduit de Biseric, de Sfinii Prini. Este foarte periculos ca singur, cu mintea necurit, care nu nelege nc principiile credinei, s ndrzneti s ptrunzi rdcinile adevrurilor fine i profunde. Credina nu trebuie s fie oarb, ci vztoare ntemeindu-se pe convingerea c aa a poruncit Dumnezeu s credem, precum un copil crede cuvntului t atei i al mamei... n fond, raionamentul nu acord importan credinei. Dimpotriv, cel care n lucrarea credinei va ncepe s dea greutate cugetrii sale i raionamentului su, acela va micora importana credinei sale n faa lui Dumnezeu, dup cum se micoreaz tria vinului turnnd n el ap. Cine d mult greutate raionamentului su, acela crede raiunii sale, iar nu lui Dumnezeu. i aici deja nu mai este vorba despre credin." - spune Sfntul Teofan. Cnd mintea nc necurit cu pocina, care nc mai rtcete n sfera i n ntunericul cderii, neluminat, necondus de Duhul Sfnt, va ndrzni singur s cugete cu mndrie despre Dumnezeu, atunci ea va cdea imediat n rtcire. O astfel de rtcire este hul la adresa lui Dumnezeu. Despre Dumnezeu putem ti doar ceea ce El, din marea Lui mil, ne-a descoperit", spune Sfntul Ignatie. Nu ncercai s fii raionali i subtili! Pentru Dumnezeu sunt mai plcute gnguririle prunceti ale sufletului care s-a smerit la vederea mulimii neputinelor sale dect elocvena iute a sufletului, plin de prere de sine." (Sfntul Ignatie Briancianinov Scrisori ctre diferite persoane, Scrisoarea a 3a) Cel care se ocup cu cugetarea la subiectele nalte nu poate evita rtcirea i petrecnd dup prerea sa viaa duhovniceasc, se va abate departe de calea mntuirii. Mai puin folositor este s afli amnunte despre cer i pmnt dect

s-i cunoti neajunsurile i pcatele." (Leonid Sokolov Viziunile asceticomorale ale episcopului Ignatie, Scrisori din anex, Scrisoarea 84) Diavolul insufl deseori gnduri nalte, fine i uimitoare, ndeosebi celor care sunt ageri la minte i grabnici la cugetarea nalt. i ei, ocupndu-se cu cercetarea unor astfel de gnduri nalte, uit s-i pzeasc curia inimii i s cugete smerit despre ei nii n acest fel, fiind nclcii n iele mndriei i ale prerii de sine, i fac din mintea lor un idol i n final, pe nesimite, se ncredineaz gndului c nu mai au nevoie de sfatul altora, din moment ce s-au deprins n orice nevoie s recurg la idolul propriei gndiri i judeci.." (Rzboiul nevzut, cap.9) Noi permanent cdem n cugetarea nalt. Este uimitor faptul c raiunea oamenilor contemporani nu se mulumete cu acele explicaii ale adevrurilor duhovniceti pe care le propovduiete nvtura ortodox. Ele par multora peste msur de stranii i imposibile. n schimb, sunt primite foarte uor cugetri i invenii strine nvturii cretine, care impresioneaz prin absurditatea lor fantastic i prin lipsa oricrui sens sntos. Este specific raiunii czute s cinsteasc nebunia ca pe cea mai nalt nelepciune, iar adevrata nelepciune s o ia n derdere. De aceea, pentru cretin este foarte important s i nvee raiunea cu simplitatea i cu smerita cugetare! Astfel, crile duhovniceti trebuie s fie studiate cu un singur scop: ca s foloseti aceste cunotine pentru sufletul tu, ca s-i nclzeti inima i s-o aduci la umilin, iar nu s te ari nvat n faa oamenilor. Este foarte periculos s tlcuieti singur Sfnta Scriptur, s iscodeti cu mintea lucrurile neclare din crile Sfinilor Prini - demonii ne optesc deseori noiuni deformate, iar noi primim nu puin pagub, i nici nu i folosim pe alii. Tot ce este neclar trebuie aflat la Sfinii Prini, citind tlcuirile lor. Trebuie s remarcm c aproape toate ereziile ncepeau de la tlcuirea greit a Sfintei Scripturi. Cretinului nceptor nu-i este necesar s neleag toate subtilitile. nelepciunea duhovniceasc se dobndete doar prin experiena vieii cretine active, se cunoate dup msura nlimii duhovniceti, dup msura curirii minii i a inimii, iar nu de la eforturile raiunii, ca n tiinele lumeti i n cu getrile nelepte. De aceea trebuie s recurgem la nvtura Sfinilor Prini, care n viaa lor au trecut aceast cale i au ncercat toat aceast tiin duhovniceasc.

Cnd ascultarea nu i este plcut lui Dumnezeu? Toi tiu bine ct de important este ascultarea n viaa duhovniceasc i ct de pe riculoase sunt cinstirea de sine i ncrederea n sine. Ava Dorothei spune: Eu nu tiu o alt cdere dect aceea cnd omul i urmeaz siei. Vei vedea pe cel czut - s tii c el i-a urmat siei. Nu exist nimic mai periculos, nimic mai ucigtor dect aceasta. Nu exist oameni mai nefericii i mai aproape de pierzare dect cei care nu au ndrumtor pe calea lui Dumnezeu. Frunza la nceput este verde, nfloritoare, frumoas, dar apoi treptat se ofilete, cade i este clcat n picioare. Tot aa i omul care nu este ndrumat: la nceput are srguin spre post, priveghere, tcere, ascultare i spre alte virtui, apoi srguina se rcete puin cte puin, iar el neav nd pe nimeni care s-l ndrume, s-l susin i s aprind n el osrdia, se usuc, cade i devine rob supus vrjmailor, care fac cu el tot ce vor." Este att de necesar conducerea duhovniceasc! Ascultarea poate fi adevrat, duhovniceasc, dar se ntmpl s fie i trupeasc, pe placul oamenilor. Adevrata ascultare este ascultarea de Dumnezeu. Cel care nu poate s se supun, singur acestei ascultri i ia n ajutor un om cruia ascultarea de Dumnezeu i este mult mai cunoscut." (Sfntul Ignatie Briancianinov Scrisori ctre diferite persoane, Scrisoarea a 90-a, pag.149) Trebuie ca omul pe care l ascultm s neleag clar voia lui Dumnezeu i s aib o viziune corect asupra vieii duhovniceti - n caz contrar el ne poate duna. Din nou sunt necesare supunerea, tierea voii proprii i ascultarea. Trebuie s ne supunem nu doar conductorilor bisericeti, ci i celor civili, acolo unde aceasta nu ncalc legile credinei noastre; trebuie s tiem voia proprie ntotdeauna i n toate, pe ct este posibil, nu doar n faa oamenilor, creznd c tot ce se ntmpl n jurul nostru se petrece dup Pronia lui Dumnezeu. Desigur i aceasta trebuie s-o facem cu chibzuin, s deosebim lucrurile pgubitoare de sufle t de cele folositoare. Dac ns sufletului nu i este de folos, atunci nu numai c nu trebuie s te supui n faa voii strine, ci chiar s i te opui. Aceeai tiere a voii proprii este necesar i n relaie cu conductorii neduhovniceti, fiind obligai s i ascultm n tot ceea ce nu ne duneaz. n probleme importante ns, care determin direcia vieii duhovniceti, nu mai suntem obligai s ne supunem conductorilor. Ne putem adresa doar acelor fee duhovniceti fidele ortodoxiei, care au o viziune duhovniceasc clar i cunosc bine nvtura patristic. Doar fa de asemenea duhovnici putem avea o ascultare

adevrat. Dac ns te supui orbete omului cu o nelegere denaturat a nvturii ortodoxe, riti s urmezi i tu aceast nelegere i s devii mplinitor nu al voii lui Dumnezeu, ci al voii omeneti denaturate - independent de faptul c acela e monah, preot sau arhiereu. Prinii spun: Tuturor fii asculttor n orice fapt bun, numai nu urma celor care agonisesc dragoste sau iubitorilor de argini sau celor iubii de oameni, ca s nu se arate ascultarea ta lucrare diavoleasc." Folosete-te de un astfel de sfetnic care a ncercat cu rbdare s discute cu tine ce trebuie cugetat i poate s-i arate ceea ce este cu adevrat folositor pentru tine." (Sfntul Isaac Sirul, op.cit. Cuvntul al 9-lea) Pentru sfat, pentru conducere nu este suficient s fii evlavios, trebuie s ai experien duhovniceasc i mai mult dect toate, ungerea duhovniceasc. Asta este nvtura Scripturii i a Prinilor pe aceast tem. Sfetnicul evlavios, dar neexperimentat, te poate mai degrab sminti dect s-i aduc folos." (Sfntul Ignatie Briancianinov vol. 4, Scrisoarea a 18-a, p. 454) n acest sens ne poruncete i apostolul: Nu fii robi ai oamenilor (I Corinteni 7, 23). El ne poruncete ca orice slujire s o svrim duhovnicete, nu dup exemplul celor care vor s plac oamenilor, ci dup cel al robilor lui Hristos, n interior fcnd voia lui Dumnezeu, iar n slujirea exterioar pe cea a oamenilor (v. Efeseni 6, 6). Cci acum caut spune apostolul, bunvoina oamenilor sau pe a lui Dumnezeu? Sau caut s plac oamenilor? Dac a plcea nc oamenilor, na fi rob al lui Hristos (Galateni 1,10)." De la ascultarea adevrat se nate i smerenia adevrat, umbrit de mila lui Dumnezeu. De la ascultarea greit i plcut oamenilor se nasc smerenia fals, nstrinarea omului de darurile lui Dumnezeu, care fac din el un supus al satanei." Deosebit de duntor este atunci cnd asculttorul se strduie s urmeze ascultrii depline, aa cum era aceasta la Prinii din vechime, cnd i cluzitorii i cei cluzii erau condui de Duhul Sfnt. n vremea noastr aproape c nu se mai gsesc asemenea oameni, care s conduc i s ndrume fr greeal i muli sunt nvtorii ce rtcesc ei nii n probleme de credin dintre cele mai importante. Este pcat cnd ucenicul unui asemenea nvtor va ncepe s primeasc fiecare cuvnt al lui ca pe un adevr desvrit i s urmeze exact acestui cuvnt."

Ascultarea este minunea credinei! O poate svri doar singur Dumnezeu i au svrit-o acei oameni crora le-a fost dat de Sus. Dar cnd oamenii vor vrea prin propriile eforturi s ating ceea ce se d doar de Dumnezeu, atunci eforturile lor sunt inutile i zadarnice, iar ei se aseamn ziditorilor stlpului amintii n Evanghelie, care ncep edificiul fr a avea mijloace pentru svrirea lui." (Sfntul Ignatie Briancianinov vol. 4, Scrisoarea a 54-a, p. 514) Studiaz Scriptura Dumnezeiasc, spune Sfntul Simeon Noul Teolog i scrierile Sfinilor Prini, ndeosebi cele practice, pentru ca m preun cu nvtura lor s compari nvtura i purtarea nvtorului tu, s le poi vedea ca n oglind i s le nelegi. Ceea ce este conform cu Scriptura s-i nsueti i s-i pstrezi n minte, iar ceea ce este fals i ru s recunoti i s respingi, ca s nu fii nelat. S tii c n zilele noastre au aprut muli amgitori i fali nvtori." (Filocalia, cap.33, partea I.) Sfntul Ignatie Briancianinov vorbete despre ascultarea de btrni, despre cum era aceasta n vechiul monahism i c: o astfel de ascultare nu este dat timpului nostru. Cuviosul Casian Romanul spune c prinii egipteni afirmau c a conduce bine i a fi condus este propriu celor nelepi i acesta este darul i harul Sfntului Duh. Condiia necesar unei asemenea supuneri este ndrumtorul duhovnicesc care prin voia Duhului, s mortifice voia noastr cea czut, a celor care s-au supus lui pentru Domnul, iar n aceast voie czut s mortifice i toate patimile." Este evident c omorrea voii czute, svrit att de mre i biruitor prin voia Duhului lui Dumnezeu, nu se poate svri de voia czut a ndrumtorului, cnd nsui ndrumtorul este robit de patimi." (Sfntul Ignatie Briancianinov vol. 5, pag 71) Sub nfiarea ascultrii se pot ascunde diferite mptimiri, chiar i patima desfrnrii. n genere, tot ce este nemrginit, dar srac de duhul adevratei smerenii se ntineaz de orice necurie i se supune batjocurii demonilor.

Ce amgiri se pot ntmpla n timpul rugciunii? O soart amar de a cdea n nelare de sine i n amgire de duhurile rele i pate pe cei care viseaz s ating starea de rugciune nalt, neavnd rvn adevrat, ci trupeasc. Pe astfel de nevoitori diavolul i ncurc uor n capcanele sale. Din ndeletnicirea greit cu rugciunea vine ntotdeauna nelarea de sine, creia i urmeaz amgirea demonic. Foarte amnunit descrie diferitele tipuri de amgire, care au loc n cazul unei rugciuni greite, Sfntul Ignatie n Convorbirea btrnului cu ucenicul despre Rugciunea lui Iisus." Vom enumera n continuare ideile principale ale acestui articol. Toate tipurile de nelare demonic la care este supus nevoitorul rugciunii vin din cauz c la temelia rugciunii nu este pus pocina, c pocina nu s-a fcut izvor, suflet, scop al rugciunii... Pocina i toate cele ce in de ea - cum sunt: zdrobirea duhului, plnsul inimii, judecarea de sine, amintirea i presimirea morii, a judecii lui Dumnezeu i a chinurilor venice, simirea prezenei lui Dumnezeu, frica de Dumnezeu - sunt n fond daruri ale lui Dumnezeu, daruri de mare pre, daruri primordiale i temeinice, garanie a darurilor nalte i venice. Fr primirea lor iniial, primirea darurilor ulterioar este imposibil. Orict de nalte ar fi nevoinele noastre, a spus Sfntul Ioan Scrarul, dac n-am dobndit durerea inimii, apoi aceste nevoine sunt i false i zadarnice (Capitolul 7) Cel mai periculos i greit mod al rugciunii apare atunci cnd cel care se roag alctuiete cu puterea imaginaipi sale vise sau imagini mprumutate, pare-se din Sfnta Scriptur, dar care n realitate provin din mintea sa, din cderea sa, din pctoenia sa, din nelarea de sine - cu aceste imagini i linguete prerea de sine, vanitatea, -gndirea sa nalt, mndria sa, se amgete... Sfntul Simeon Noul Teolog descrie rugciunea celui vistor i roadele ei astfel: El i nal ctre cer minile, ochii i mintea, i imagineaz n mintea sa sftuirile dumnezeieti, bunurile cereti, treptele sfinilor ngeri, locaurile sfinilor, mai pe scurt, adun n imaginaia sa tot ce a auzit n Scriptur a Dumnezeiasc, cerceteaz aceasta n timpul rugciunii, privete spre cer, apoi i ndreapt sufletul spre dorina dumnezeiasc i spre dragoste, uneori vars lacrimi i plnge. n acest fel, puin cte puin i se trufete inima, fr s i dea seama; i nchipuie c ceea ce svrete el este rodul harului lui Dumnezeu

pentru mngierea lui i l roag pe Dumnezeu s-l nvredniceasc ntotdeauna s se afle n aceast lucrare. Acesta este un semn al nelrii. Un asemenea om risc pierderea minii i nebunia. Dac nu i se va ntmpla aceasta, totui i va fi imposibil s ating vreodat raiunea duhovniceasc i neptimirea. n acest fel s-au nelat cei care au vzut lumina i strlucirea cu ochii trupeti, care au mirosit miresme bineplcute, care au auzit glasuri cu urechile lor. Unii dintre ei s-au ndrcit, alii l-au primit pe demon preschimbat n nger luminos, s-au amgit i s-au aflat nendreptai pn la sfrit neprimind sfat de la nici unul dintre frai; alii, nvai de diavol, s-au sinucis, alii s-au aruncat n prpastie, alii s-au necat. i cine poate numra diferitele amgiri ale diavolului, cu care el i nal pe oameni i care sunt nemrturisite? [] (Filocalia partea I) Voina noastr liber este atras spre ispit pentru c orice ispit linguete prerea noastr de sine, vanitatea noastr, mndria noastr " Sfntul Ignatie ofer exemple ale ispitei demonice cauzate de dezvoltarea fanteziei n timpul rugciunii: Un demnitar care tria n Petersburg se ocupa intens cu nevoina rugciunii i a ajuns ntr-o stare neobinuit... i, iat s-a adresat pentru sfat duhovnicesc unui btrn monah dintr-o mnstire. A nceput s-i povesteasc despre vedeniile sale, cum c el vede n timpul rugciunii lumin de la icoane, c simte o mireasm plcut i n gur, o dulcea deosebit etc... Monahul a ascultat aceast povestire i l-a ntrebat pe demnitar: Nu v-a venit gndul s v sinucidei? Cum s nu! a rspuns demnitarul. M-am aruncat n Fontanka, dar m-au scos. S-a dovedit c demnitarul folosea chipul rugciunii descrise la SfntuI Simeon, i nfierbnta imaginaia i sngele, inea post aspru i priveghere lung. La starea de nelare de sine, aleas liber de om, diavolul a adugat ceea ce e al su, o aciune nrudit acestei stri i nelarea omeneasc a devine amgire diavoleasc evident. Demnitarul vedea lumina cu ochii trupeti; mireasma plcut i dulceaa pe care le simea erau de asemenea sensibile. Cu totul diferite, vedeniile sfinilor i strile lor supranaturale erau deplin duhovniceti: nevoitorul se face vrednic de ele abia dup deschiderea ochilor sufletului prin harul lui Dumnezeu. Monahul a nceput s-l conving pe demnitar s renune la o astfel de rugciune, explicndu-i greeala pe care o face n timp ce se roag i greeala strii provocate de aceast modalitate.

Demnitarul a ripostat cu nverunare: Cum s renun la harul acesta? I-a adresat monahului urmtoarea ntrebare: De la atta belug de dulcea mi se nmulete n gur saliva i ncepe s curg pe podea: nu este pcat aceasta? Exact. Cei ce se gsesc n amgire demonic nu-i mai aparin, se gsesc cu inima n robia celui viclean, a duhului lepdatEi ofer o privelite caraghioas: se supun batjocurii duhului viclean, care i stpnete, care i-a adus n stare de umilin, nelndu-i cu vanitatea i mndria minii. Nici robia lor, nici ciudenia purtrii nu i le neleg cei nelai, orict de evidente ar fi... Cnd demnitarul a plecat, un monah care a asistat la discuie l-a ntrebat pe btrn de unde i-a venit n gnd s-l ntrebe pe demnitar despre tentative de sinucidere. Acela i-a rspuns: Aa cum plnsului dup Dumnezeu i urmeaz clipe a contiinei, ca o mngiere a celor ce plng, tot aa ndulcirii false, provocate de amgirea diavoleasc i urmeaz clipe n care amgirea se descoper aa cum este ea de fapt. Aceste clipe sunt ngrozitoare! Amarul lor i dezndejdea produs de acest amar sunt insuportabile. Cel nelat poate uor s recunoasc aceast stare n care l aduce amgirea i s ia msuri pentru vindecare. nceputul nelrii este mndria i rodul ei este belugul de mndrie. Cel amgit se recunoate drept vas al harului lui Dumnezeu, dispreuind sfaturile mntuitoare ale apropiailor. ntre timp crizele, de disputare devin tot mai puternice, n sfrit dezndejdea trece n nebunia minii i se termin cu sinuciderea." Cu mine s-a ntmplat, povestete mai departe Sfntul Ignatie un caz demn de remarcat. M-a vizitat odat un ieroschimonah athonit care a venit n Rusia s strng fonduri. Ne-am aezat n camera de primire i el a nceput s-mi spun: Roag-te pentru mine, printe, cci dorm i mnnc mult! Cnd mi spunea aceasta, am simit un foc care ieea din el i i-am rspuns: Nici nu mnnci mult, nici nu dormi mult; nu cumva exist n tine ceva deosebit? i l-am rugat s intre n chilia mea. Mergnd naintea lui i deschiznd uile, l rugam n gnd pe Dumnezeu s druiasc sufletului meu nsetat folos de la ieroschimonahul athonit, dac el este un rob adevrat al Lui. Atunci am sesizat n el ceva deosebit. Am nceput s discutm, iar eu am nceput s-l rog: F milostenie i nva-m rugciunea! Tu vieuieti n cel mai important loc monahal din lume, printre mii de monahi: ntr-un astfel de loc i ntr-o asemenea adunare numeroas de monahi trebuie s se gseasc mari rugtori care cunosc aciunea tainic a rugciunii i care o ofer i altora, dup exemplul Sfinilor Grigorie Sinaitul i Palama, precum i al multor lumintori athonii.

Ieroschimonahul imediat a fost de acord s fie ndrumtorul meu i - ce comar! cu mare nfierbntare a nceput s-mi transmit metoda amintit mai sus a rugciunii fanteziste. Am observat c i erau nfierbntate cumplit sngele i imaginaia, iar el se afla ntr-o stare de automulumire, n extaz de sine, n nelare de sine, n ispit! Permindu-i s se exprime, am nceput s-i propun nvtura Sfinilor Prini despre rugciune, dndu-i exemple din Filocalie i rugndu-1 smi explice nvtura. Athonitul a czut n nedumerire Astfel mi-am dat seama c nu cunotea nvtura Prinilor despre rugciune! n timpul discuiei i-am spus: Vezi, btrne! Vei tri n Petersburg s nu locuieti la etajul de sus, rmi neaprat la parter! De ce aa?, a obiectat athonitul. Pentru c, i-am rspuns eu, dac le va veni n gnd ngerilor s te rpeasc pe neateptate i s te duc din Petersburg n Athon, de te vor lua de la etajul de sus i te vor scpa te vei lovi de moarte, dac ns te vor lua de la parter i te vor scpa, apoi te vei lovi doar puin. tii c a rspuns athonitul, de multe ori, stnd la rugciune, mi-a venit un gnd c ngerii m vor rpi i m vor duce la Athon! Ierischimonahul mi-a descoperit c poart lanuri, nu doarme mai deloc, mnnc puin mncare i simte n trup o astfel de fierbineal, c iarna nu are nevoie de mbrcminte cald. La sfritul discuiei mi-a venit n gnd s procedez n felul urmtor: am nceput s-l rog pe athonit s ncerce metoda dat de Sfinii Prini, constnd n aceea ca mintea n timpul rugciunii s fie complet strin de orice fantezie i s se afunde n ntregime cu atenia n cuvintele rugciunii. n acest timp inima lui va avea sentimentul ntristrii pentru pcate, folositor de suflet... Cnd vei ncerca asta, i-am spus eu athoitului, s-mi povesteti i mie rodul experienei tale, pentru mine o astfel de experien este grea din cauza vieii pe care o duc. Athonitul a fost de acord. Peste cteva zile a venit i mi-a spus: Ce mi-ai fcut? Numai ce am nceput s m rog cu atenie, nchiznd mintea n cuvintele rugciunii i toate vedeniile mele au disprut. De atunci athonitul n-a mai avut acea ncredere n sine i acea ndrzneal evidente la prima ntlnire i care se observ la oamenii aflai n amgiire de sine, care au nchipuiri despre sine c sunt sfini sau c se afl ntr-o stare duhovniceasc deosebit. Athonitul i-a artat dorina de a primi sfatul meu. Cnd i-am cerut s nu se deosebeasc prin trire de ali clugri, pentru c o astfel de deosebire duce la mndria minii, el i-a scos lanurile i mi le-

a dat mie. Peste o lun a venit din nou la mine i mi-a spus c focul n trupul lui a ncetat, c are nevoie de mbrcminte cald i c doarme mai mult. Tot el a remarcat c pe Muntele Athos muli dintre cei care se bucur de slava sfineniei folosesc acea metod de rugciune i c i nva i pe alii..." Rugciunea atent cere lepdare de sine, iar aceasta nu e pe placul tuturor. Atent la sine, cel nedumerit din cauza vederii pctoeniei sale nu este capabil s vorbeasc mult i n general, s joace teatru. Pentru cei care nu cunosc nevoina luntric, el pare ciudat, cu hib n toate privinele. Este oare uor s te despari de prerea lumii? i cum poate lumea s cunoasc pe nevoitorul adevratei rugciuni, cnd nsi nevoina nu i este cunoscut? Altfel este cel care se gsete n nelare de sine. Nu mnnc, nu bea, nu doarme, iarna umbl doar n sutan, poart lanuri, are vedenii, pe toi i nva i i mustr cu ndrzneal, fr dreptate, fr rost, cu patim. Este un sfnt! O atracie deosebit are lumea spre unii ca acetia. Cea mai mare parte a nevoitorilor Bisericii Apusene, proclamai drept mari sfini dup cderea ei de la Biserica Rsritean i dup retragerea Duhului Sfnt de la ea - se rugau i aveau vedenii, firete c false, prin metoda de a se ruga amintit, aceti sfini prui erau ntr-o cumplit amgire diavoleasc... Purtarea nevoitorilor latinitii cuprini de amgire a fost ntotdeauna extatic din cauza nfierbntrii neobinuite, ptimae, materiale. ntr-o astfel de stare se afla Ignatie de Loyola, ntemeietorul ordinului iezuit. Imaginaia lui era att de aprins i de bogat, c nu trebuia dect s vrea i i se artau n faa ochilor iadul sau Raiul. Apariia Raiului i a iadului se svrea nu doar cu ajutorul imaginaiei omeneti ci i prin aciunea demonilor care se altura celei omeneti i o completa, pe temeiul voinei libere omeneti, care a ales direcia fals..." Sfntul mai descrie un aspect al rugciunii greite: Precum aciunea greit a minii duce la amgire de sine i la ispit, tot aa i greita actiune a inimii. Plin de mndrie iraional se dovedete dorina de a avea vedeniiduhovniceti cu mintea necurit de patimi, nennoit i nerefcut de dreapta Sfntului Duh. Tot plin de mndrie este i dorina inimii de a se ndulci de senzaii le sfinte, duhovniceti, dumnezeieti, cnd ea nu este nc pregtit pentru asemenea plceri. Inima, strduindu-se s guste dulceaa dumnezeiasc i alte stri dumnezeieti, dar negsindu-le pe ele n sine, este sedus, seamgete, se pierde pe sine, cznd n minciun.n comuniune cu demonii, supunndu-se influenei lor, robindu-se puterii lor. O senzaie a inimii n starea ei de cdere poate fi folosit n slujirea nevzut: ntristarea pentru pcate, pentru cdere, numit plns, pocin, zdrobirea duhului...

Toi cunosc la ce dezastru sufletesc ajunseser crturarii iudei i fariseii din cauza dispoziiei sufleteti greite: ei s-au fcut nu doar strini lui Dumnezeu, ci i vrjmai ai Lui. Un asemenea dezastru risc i nevoitorii rugciunii care au eliminat din nevoina lor pocina, care au dorit s simt plcerea, extazul. Ei i dezvolt cderea lor, se fac strini de Dumnezeu, intr n dialog cu satana, se molipsesc de ur fa de Duhul Sfnt. Acest gen de amgire este ngrozitor: el este la fel de pgubitor de suflet ca i primul, dar mai puin evident, rareori se sfrete cu nebunie i sinucidere, ci mai des afecteaz mintea i inima. Dup starea minii provocat de el, Prinii l-au numit prere. Cel stpnit de aceast nelare i nchipuie despre sine i-a format o prere despre sine c are multe virtui, c este plin de darurile Duhului Sfnt. Prerea nu-i permite s fie aa celui care i nchipuie acestea, a spus Sfntul Simeon Noul Teolog. Cel care i nchipuie despre sine c este lipsit de patimi nu se va curi niciodat de patimi, cel care i nchipuie despre sine c este plin de har nu va primi har niciodat, cel care i nchipuie c este sfnt nu va atinge niciodat sfinenia. O neobinuit suficien de sine se arat n cei care sufer de aceast amgire: parc sunt mbtai de sine, de starea lor de amgire, vznd n ei o stare de har. Sunt plini de mndria minii, artndu-se la exterior smerii pentru cei care judec dup fa, care nu pot aprecia dup roade... Nu exist mntuire fr pocin, iar pocina este primit de la Dumnezeu doar de cei care pentru primirea ei i vnd toat averea lor, adic se leapd de toate, mai ales de prere. Cei amgii de o asemenea prere sunt peste tot. Orice om care nu are duh zdrobit, care i atribuie oarecare vrednicii i merite, care nu se ine neclintit de nvtura Bisericii Ortodoxe, care cuget la dogme nalte dup mintea sa dup viziunea sau dup nvtura strin se afl n aceast amgire. Trebuie s iei seama la tine cu atenie, s nu-i atribui vreo fapt bun, vreo calitate sau vreo stare binecuvntat, pe scurt, s nu pui pe seama ta vreo vrednicie. [...] Desigur, exist i stri duhovniceti produse de harul lui Dumnezeu, n timpul crora se gust dulcea duhovniceasc i bucurie, n care se descoper tainele cretinismului, n care se simte n inim prezena Duhului Sfnt, n care nevoitorii lui Hristos se nvrednicesc de vedenii duhovniceti, dar ele sunt

specifice doar cretinilor care au atins desvrirea, curii i pregtii prin pocin. Aciunea treptat a pocinei, exprimat de smerenie, la care s-a ajuns prin rugciunea fcut cu umilin i lacrimi, slbee treptat n om aciunea pcatului. Pentru aceasta este nevoie de mult timp... Lupta cu patimile este foarte folositoare: ea duce la srcia duhului. Cnd slbesc foarte mult patimile aceasta se ntmpl mai des spre sfritul vieii - atunci puin cte puin vor ncepe s apar stri duhovniceti care se deosebesc radical de strile inventate de prere. Darurile duhovniceti sunt mprite de nelepciunea lui Dumnezeu, care urmrete ca vasul cuvnttor ce trebuie s primeasc n sine darul s l poat suporta fr a se pgubi sufletete. Vinul nou distruge burdufurile vechi! (v. Matei 9,17). n timpurile noastre darurile duhovniceti se dau cu mult moderaie, din pricina rcirii care a cuprins cretinismul. Aceste daruri sunt suficiente pentru mntuire. Cel nelat de prere i pierde darurile primite. Un semn al atingerii strilor duhovniceti l reprezint profunda smerenie i gndirea smerit, unit cu iubirea evanghelic fa de aproapele, cu dorina de desvrire, cu ndeprtarea de lume..." (Sfntul Ignatie Briancianinov, op. cit., vol. 1, pp. 231-259 ,,Convorbirea btrnului cu ucenicul seciunea a doua, ,,Despre nelare". Din acest articol al Sfntului Ignatie am prezentat aici doar unele fragmente, cu scopul de a arta pericolele i posibilitile de abatere de la drumul cel drept care se ntlnesc pe calea rugciunii. Celor care doresc s cunoasc mai bine cauza nelrii le recomandm s citeasc articolul n ntregime. Putem observa nc un lucru uimitor, care ne va determina s fim mai ateni n viaa duhovniceasc. Sfntul Ignatie a cercetat detaliat i exact natura nelrii i diferitele ei forme. El a folosit experiena monahal veche, ajutndu-ne astfel s descoperim mulimea uneltirilor demonice de care trebuie s se fereasc cretinii din urm, luptai de ispite din partea diavolului, fiindu-le necesare deosebita chibzuin i precauia. Singur tiinta, fr smerenia inimii, nu ne va ajuta s evitm acest pericol, s-a dovedit c i din nvtura despre smerenie i pocin duhurile rele i pot extrage armele. Iat un asemenea caz. Un clugr care a petrecut n locuri pustii, printre pustnici, n ascultare la un btrn pustnic, a vizitat o mnstire. Btrnul dobndise darul plnsului, lucrare pe care a ncredinat-o i ucenicului su. (n acea pustie erau civa monahi care aveau aceleai experiene.)

Aadar, clugrul a nceput s-i mprteasc experiena cu fraii din mnstire, vorbindu-le cu nfierbntare despre importana plnsului de pocin, despre faptul c aceasta este cea mai important lucrare a monahului i c n plns este mntuirea etc. El amintea multe cuvinte ale Sfinilor Prini despre lacrimi i se sprijinea ndeosebi pe nvtura Sfntului Ignatie despre plns i pocin, citnd scrisori ntregi ale acestuia; astfel, a expus nvtura vast, temeinic, armonioas despre plnsul de pocin, foarte asemntoare cu nvtura Sfinilor Prini ai Bisericii. El i convingea pe monahi c pentru a dobndi plnsul este necesar sforarea, c lacrimile se dau printr-un efort deosebit al rugciunii i prin nevoina lepdrii, de sine etc. Cei care l ascultau nu puteau s nu fie de acord cu cuvintele lui, dar nici nu li se prea fireasc nfierbntarea clugrului. n sfrit, el a nceput s le arate metoda plnsului de pocin cu care se ocupau n pustie marii pustnici. La un moment dat a ajuns la concluzia c pentru a exersa darul plnsului trebuie s te retragi departe de mnstire, n muni, ca ceilali frai din mnstire s nu se tulbure. Cei care l ascultau au refuzat s primeasc astfel de experiene. Discuia a ncetat. Clugrul a ieit s se plimbe. A trecut un timp oarecare i fiecare se ocupa cu ale sale. Brusc munii din jurul mnstirii au rsunat de un urlet straniu, de suspine i de gemete care nghea sngele celor ce l auzeau; ecoul rspndea aceste sunete prin vguni i prin stnci. Fraii au lsat activitile i au nceput s asculte. N -au neles c aceasta era lucrarea plnsului, c n acest fel clugrul se ruga cu Rugciunea lui Iisus. Trind n pustia nelocuit. printre stnci i prin p durile din muni, acei pustnici, dintre care fcea parte oaspetele, n chiliile mici, care erau izolate una de alta, se dedau la suspine disperate, n fiecare zi umplnd mprejurimile cu gemete i suspine, vrsnd multe lacrimi i cznd sfrii de epuizare. Aceast ndeletnicire neobinuit,. ntemeiat pe ncordarea nervilor proprii i pe extazul de sine, li se prea o nevoin adevrat de pocin lsat de Sfinii Prini. (ntr-adevr la Ep. Ignatie exist astfel de sfaturi referitoare la plns, care sunt oarecum similare cu ceea ce nva aceti btrni". Astfel, n volumul 1, n articolul Despre lacrimi" exist asemenea cuvinte: Clugrilor cu constituie fizic puternic le este folositoare o dispoziie mai mare pentru plns i lacrimi; pentru ei este necesar, ndeosebi la nceputul nevoinei lor, s rosteasc cuvintele rugciunii cu glas plngtor, pentru ca sufletul, care a adormit cu somn de moarte din pricina beiei pcatului, s se trezeasc la glasul plnsului i singur s simt

plnsul. Aa plngea puternicul David: Rcnit-am din suspinarea inimii mele (Psalmul 37, 9); spune despre sine: rcnit-am" asemenea unui leu, care umple pustiul cu urletul, n care sunt puternice i exprimarea puterii i exprimarea durerii. Pentru rugciunea cu glas i pentru plns este necesar n singurarea, n caz extrem - cea de chilie: aceast lucrare nu are loc printre frai. Din descrierea vieii Sfinilor Prini se vede c aceia dintre ei care aveau posibilitatea se ocupau cu plnsul n glas, care, fr voia lor, se auzea de dup zidurile chiliei, dei se ngrijeau cu minuiozitate ca fiecare fapt a lor s rmn tainic..." etc. Fr doar i poate, aceasta este o nvtur sfnt, dat de Sfinii Prini, dar este i prilej periculos pentru a extrage din ea ndrumri exterioare i neavnd gndire smerit i zdrobire adevrat pentru pcate, s te dedai unei lucrri nervoase, sangvinice, s pui drept scop micrile inflamate, isterice a sufletului, s te mbei de aceast stare i s te cinsteti ca mare nevoitor, asemenea Prinilor din vechime.) Uimitor este c o astfel de form de nelare i-a fcut cuib acolo unde totul prea c este mpotriva ei. mi vine n minte aici Sfntul Antonie cel Mare, care a vzut duhovnicete toate aceste curse ale diavolului mprtiate prin lume i a exclamat: Vai neamului omenesc! Cine se va putea elibera de aceste curse?" La aceasta i s-a rspuns: Cu smerenia se scap de ele, cci nu pot nici mcar s se ating de cel smerit." (Sfntul Ignatie Briancianinov - Patericul, p. 43.)

Din ce cauze apar lacrimile i cnd sunt folositoare? Despre plns gsim la Sfinii Prini cele mai nalte cuvinte i ndrumri. Darul plnsului i lacrimile sunt recunoscute de ei drept unul dintre cele mai mari daruri ale lui Dumnezeu,necesare pentru mntuirea noastr. Cauza lacrimilor este vederea i contientizarea pctoeniei, srcia duhului. Lacrimile, ca dar al lui Dumnezeu, servesc drept semn al milei lui Dumnezeu, semn al pocinei primite de Dumnezeu. Dar i plnsul poate avea la baz o temelie greit, poate decurge din cele mai diferite gnduri ptimae i simuri: Lacrimile, ca trstur a firii czute, sunt infectate cu boala cderii, asemenea tuturor celorlalte proprieti. Unui om i pot veni lacrimile n mod firesc i le poate vrsa uor: astfel de lacrimi se numesc fireti. Exist i lacrimi pctoase. Lacrimi pctoase sunt cele vrsate din intenii pctoase. Astfel de lacrimi sunt vrsate mai ales de oamenii supui ndulcirii ptimae, de cei care se afl n amgire de sine i n patim: se vars lacrimi din vanitate, frnicie, prefctorie, din dorina de a plcea oamenilor . n fine,se vars din rutate." (Sfntul Ignatie Briancianinov, op. cit., vol. 1, ,,Despre lacrimi", p.194.) Sfntul Ioan Scrarul spune: [...]La nceptori, darul lacrimilor este greu accesibil, ele provin din multe i diferite cauze: de la fire, de la Dumnezeu, de la ntristarea prefcut i de la ntristarea adevrat, de lavanitate, de la patima desfrnrii, de la dragoste, de la amintirea morii i de la alte multe porniri." Cu plnsul , plcut lui Dumnezeu se mpletete deseori urta lacrim a vanitii i aceasta o aflm cu evlavie din experien, cnd vom vedea c plngem i ne ncredinm mniei." Dac n cei care gndesc c plng dup Dumnezeu vedem mnie i mndrie, atunci lacrimile lor nu sunt folositoare. Ce mprtire are lumina cu ntunericul? (II Corinteni 6,14)" . Cine se mndrete cu lacrimile sale si judec n mintea sa pe cei care nu plng, acela este asemenea, celui care dup ce a cerut mpratului arm mpotriva vrjmailor si se sinucide cu ea." Deseori se ntmpl ca lacrimile s i duc la mndrie pe cei uuratici, de aceea ele nu se dau unora ca acetia. Unii, strduindu-se s le obin i negsindu-le, se cineaz, judec i se chinuie pe sine cu suspine i cu plngere, cu tristeea sufletului, cu zdrobire profund i cu nedumerire. Nu crede lacrimilor tale

nainte de desvrita curire de patimi. Cci nu are crezare vinul sto rs de curnd din teascuri." Sfntul Teofan Zvortul spune: Exist lacrimi de la slbiciunea inimii, de la moliciunea caracterului, de la boal, exist lacrimi i de la har. Valoare a lacrimilor nu se determin cu cantitatea, ci prin ce se ntmpl n suflet n timpul lor i dup ele. Neavnd harul lacrimilor, nu m apuc s judec despre ele, bnuiesc doar c lacrimile harice stau n legtur cu multe schimbri n inim. Cel mai important este c inima trebuie s ard n focul judecii lui Dumnezeu, dar fr durere, ci cu umilina adus de ndejdea de la scaunul Milostivului Dumnezeu, care judec pcatul i miluiete pe pctos. De asemenea, m gndesc c lacrimile acestea trebuie s vin la sfritul eforturilor de curire a inimii, ca ultim splare sau cltire a sufletului. Ele sunt nu de o or, nu de o zi sau dou, ci de ani ntregi. Exist nc se spune, un oarecare plns al inimii fr lacrimi, dar la fel de preios i de puternic ca i lacrimile. Ultimul este mai bun pentru cei care vieuiesc mpreun cu alii." finii Prini se feresc de vanitate n orice lucrare duhovniceasc: chiar i un mare nevoitor, zvort, rugtor, cum este Sfntul Teofan (28 de ani de zvorre, n ultimii 11 ani slujea n fiecare zi Liturghia), consider c nu are darul lacrimilor i nva despre aceast lucrare cu atta smerenie, ca i cum el n-a dobndit plnsul, ci tie despre el de la alii. Desigur, acestui Sfnt Printe i-a fost descoperit acest dar; faptul c nu recunoate c a experimentat plnsul din smerenie este mrturia duhului cu adevrat pocit. Cei care se zdrobesc cu adevrat pentru pcate nu pun pre pe plnsul lor. Spunea Printele Moise: Cnd plngem, s nu nlm glas de suspinare, ca s nu cunoasc stnga ce face dreapta. Stnga este vanitatea." (Sfntul Ignatie Briancianinov Patericul, p.313, articolul 2 ) De asemenea se ntlnete la Sfinii Prini un sfat important: acele lacrimi care au baz neduhovniceasc i provin de la fire sau chiar din intenii pctoase trebuiesc ndreptate spre o dispoziie plcut lui Dumnezeu, corect, nlocuind gndurile care produc lacrimile, adic s avem n minte pctoenia noastr, moartea inevitabil, judecata lui Dumnezeu i s plngem din aceste cauze. Dar exist i un fapt minunat, remarc Sfntul Ignatie: cei care din fire au vrsat uvoaie de lacrimi, fr efort, absurde i lipsite de rod, ca i cei care le -au vrsat din intenii pctoase, cnd vor dori s plng cu adevrat, vor afla n ei o uscciune neobinuit i nu vor scoate din ochi nici o lacrim. Din aceasta

nvm c lacrimile fricii de Dumnezeu i al pocinei sunt n fond darul lui Dumnezeu, c pentru primirea lor trebuie s te ngrijeti n primul rnd de dobndirea cauzelor lor... Iar cauza lacrimilor sunt vederea i contiina propriei pctoenii." (Sfntul Ignatie Briancianinov, op. cit., vol. 1, ,,Despre lacrimi", p.194.) Vom aduce aici cteva cuvinte ale acelorai Prini. Sfntul Teofan spune: Izbvete-ne pe noi, Doamne, de rugciunile extatice. Extazul, emoiile puternice sunt n fond micri sufleteti sangvinice, care provin de la imaginaia aprins. Pentru ele Ignatie de Loyola a scris multe ndrumri. Unii ajung la acele extazuri i gndesc c au ajuns la niveluri nalte, dar toate acestea sunt n zadar. Adevrata rugciune este linitit, panic i aa se manifest ea la toate nivelurile.Sfntul Isaac Sirul indic cele mai nalte trepte ale rugciunii, dar nu amintete extazurile." (Sfntul Teofan op.cit. - Scrisoarea a 14-a.) Sfntul Ignatie spune: Trebuie s te menii n stare de rvn, de linite, de calm, de srcie a duhului, retrgndu-te de la toate strile produse de nfierbntare a sngelui i a nervilor. Nu te lovi nici n piept, nici n cap pentru stoarcerea lacrimilor, astfel de lacrimi sunt de la zdruncinarea nervilor, sangvinice, care nu lumineaz mintea, care nu nmoaie inimile. Ateapt cu supunere lacrimile de la Dumnezeu [...] Va veni o lacrim linitit, o lacrim curat va schimba sufletul, nu faa, de la ea nu se vor nroi ochii - o linite blnd se va revrsa peste expresia feei."

Ce nseamn s lucrezi fr dreapt socotin? Este necesar s amintim cteva cuvinte despre eforturile trupeti, cum sunt: munca fizic, ndeplinirea oricrei ascultri n mnstire sau n biseric, postul, ederea la rugciune, metaniile, privegherea i alte nevoine exterioare. Fiecare cretin trebuie s-i cerceteze amnunit starea fizic i duhovniceasc, s fac acele exerciii de lupt duhnvniceasc care i se par necesare. Pentru folosirea corect a reetelor proprii fiecrui suflet, a mijloacelor lui de vindecare, e nevoie de un medic iscusit, care i tie meseria, ns astfel de medici sunt puini. n zilele noastre fiecare om i alege singur mijloacele de vindecare cunoscute lui i le primete fr a le nelege prea hine. Astfel se procedeaz cu postul, cu rugciunea, cu privegherea, cu eforturile fizice, dup principiul c cu ct mai intens le foloseti, cu att mai repede obii reuita lucrrii. Dar aceste fapte sunt bune numai atunci cnd se svresc cu msur, cu dispoziie corect, cnd cel care le folosete urmrete atent aciunile produse de ele asupra inimii: se sme- rete ea prin aceste eforturi, se nmoaie, devine supus pentru lec iile duhovniceti sau dimpotriv, se aprinde cu atracie ptima, se umple de mulumire de sine, i potolete setea vanitii, se afieaz cu mndrie n faa lumii, se nfumureaz i se ndrjete cu aceste nevoine? ndeosebi nevoinele exterioare duc la o astfel de stare de prenlare n faa altora: atta timp ct ele sunt vizibile, nu putem s nu le sesizm aciunile, cci vanitatea iubete s ne slveasc" pentru un astfel de eroism. De la nevoinele greite, necorespunztoare cu scopul lor, cu smerenia inimii, se nate iubirea de sine, egoismul. Spune SfntulTeofan: Egoismul se trage de la nevoinele exterioare fr atenie la gnduri. [] Cine svrete doar nevoine exterioare, iar la sine nu ia aminte, acela cade n egoism: pune cteva metanii, st i cuget fantezist: ei bine, am lucrat acum. Vedei? L-am mprumutat pe Dumnezeu. Sau nu mnnc pe sturate i se gndete: tot aa fceau i sfinii; adic mcar n ale mncrii sunt sfnt... i altele asemenea. Sunt ntr -adevr necesare nevoinele exterioare, dar s te opreti numai la ele este un dezastru!" (Sfntul Teofan Zvortul, op. cit., Scrisoarea a 28-a.) nainte de toate trebuie s te temi s faci ceva la vedere; monahii egipteni, cnd se fcea cunoscut vrea virtute de-a lor, n-o recunoteau pe ea ca virtute, ci ca pe un pcat". (Sfntul Ignatie Briancianinov Patericul pag. 357.)

Avva Isidor Pelusiotul le spunea monahilor: Nevoii-v n post, fr s v nlai cu aceasta. Dac ns v mndrii cu postul vostru, apoi mai bine ar fi pentru voi s mncai carne: nu este att de duntor pentru monah consumul crnii, ct sunt de duntoare mndria i ngmfarea. (Sfntul Ignatie Briancianinov Patericul pag. 245) Fii rvnitor, dar n sufletul tu, spune Sfntul Ioan Scrarul, nicidecum artnd aceasta n exterior prin nfiare, prin vreun cuvnt oarecare sau semn. Rvnei ascunse urmeaz-i abia dup ce ai ncetat s-l defimezi pe fratele tu. Dac ns nu eti reinut, atunci aseamn-te frailor ti i cu prerea de sine nu te deosebi de ei." Aa cum fa de toate lucrurile excepionale se nutrete vanitate i cnd cele mai bune fapte ne aduc ngmfare, atunci i leacul mntuitor se face pentru noi otrav ucigtoare." Ava Isaia spunea: Dac faci rugciuni i nevoine cu smerenie, ca unul nevrednic, atunci ele vor fi bineplcute lui Dumnezeu. Dac ns i vei aminti despre altul care doarme sau trndvete i te vei nla cu inima, atunci este zadarnic lucrarea ta." Avva Eufimie: Dac cineva dintre nceptori se strduie la vedere s-l ntreac pe fratele su n post i n zdrobirea inimii, cade n cel mai ru pcat. Primul post este s fugi de samavolnicie i de ndreptirea de sine, binele tu s nu-1 faci cunoscut altora. Nu n aceasta const nfrnarea - s te ngreoezi de mncare ca mustrare pentru fratele tu, mai bine nerenunnd la puina mncare la masa de obte, s-i pzeti inima i s lupi tainic cu patimile ascunse. Chipul lucrrii exterioare i interioare este Vechiul Testament; el nu face pe nimeni desvrit. Iar Sfnta Evanghelie este nfiarea ateniei exterioare, adic a curiei inimii." Un btrn spunea: Muli i chinuiau trupul cu nevoine, dar fcnd aceasta fr chibzuin, au plecat din via fr vreun rod, fr vreo agonisire. Gura noastr s-a uscat de la post, tim toat Scriptura pe de rost, cntrile lui David dintr-att le-am rostit, c parc ar fi create de noi, dar nu avem ceea ce cere Dumnezeu de la noi: smerenie." Sfntul Ioan Scrarul spune: Orict de nalte ar fi nevoinele noastre, dac nam dobndit inim ndurerat, atunci aceste nevoine sunt i false i zadarnice."

Ce nseamn s lucrezi iraional? Rspunde episcopul Ignatie: S lucrezi cu nfierbntare trupeasc, cu vanitate, cu ludroenie, cu umilirea altor fra i, care nu pot purta o astfel de lucrare. O astfel de lucrare, orict de intens ar fi ea, de lung durat, de folositoare pentru mnstire, nu este doar inutil pentru suflet, ci i duntoare, ca una care umple sufletul de prere de sine, nelsndui loc pentru nici o virtute." Pentru ca lucrarea noastr s fie chibzuit Prinii ne sftuiesc s facem totul dup puterile noastre, neurmnd orbete vechilor Prini n nevoin, ci urmrind fondul nevoinelor lor, destinaia lor, principiul lor de aciune, iar msura s o adaptm puterilor noastre. Dac i vei supune trupul la fapte care depesc forele lui, atunci i vei ntuneca sufletul i i vei aduce tulburare, iar nu folos", a spus Sfntul Isaac Sirul. Ava Evagrie a preluat ideea unui stare: Orice nevoin trebuie s fie potrivit ca timp i proporional. n caz contrar, ea poate fi suportat doar pe timp scurt, iar orice lucrare inut puin timp i apoi abandonat este mai mult duntoare dect folositoare." Descriind nevoinele uimitoare ale Sfinilor Prini doar n viaa de obte, Sfntul Ioan Scrarul conchide: S te uimeti de eforturile acestor sfini este un lucru ludabil, s-i invidiezi este mntuitor, dar s doreti s te faci brusc urmtor al vieii lor este o lucrare iraional i imposibil." Virtuile noastre nu sunt cu totul curate, din pricina neputinelor. Nu trebuie s ceri de la sufletul tu, de la inima ta mai mult dect pot da ele. Dac vei ncerca s facei lucruri peste puteri, atunci ele nu vor avea succes; dac ns vei fi moderai, ele pot dinui pn la sfritul vostru, mulumindu-v cu ele v vei desvri pn la moarte i nu vei muri de foame", scria Sfntul Ignatie. S amintim aici nc o ndrumare important despre nevoina interioar i exterioar, expus de Sfntul Ignatie n acea scrisoare unde trateaz fondul acestei probleme: Unii aa sunt fcui de Creator, c trebuie s opreasc cu post aspru i cu alte nevoine aciunea trupului i a sngelui puternic, prin aceasta dnd ocazia sufletului s acioneze. Alii nu sunt capabili de nevoine trupeti: trebuie s elaboreze totul cu mintea, la ei sufletul se afl ntr-o activitate nencetat. Ei trebuie s apuce armele duhovniceti. Dumnezeu Se arat n curia gndului, dac a atins-o omul printr-o nevoin trupeasc sau sufleteasc. Nevoina

sufleteasc poate i singur, fr cea trupeasc s svreasc curirea; cea trupeasc ns, dac nu va avea ajutorul celei sufleteti, nu va aduce roade: satisfcndu-1 pe om, nu-i permite s se smereasc, ci, dimpotriv, l duce la o prere nalt de sine ca nevoitor, deasupra celorlali oameni neputincioi. Printre altele, nevoina trupeasc, svrit cu adevrat chibzuin duhovniceasc, este necesar pentru toi cei sntoi i puternici. S ncepem cu regula general clugreasc. O mare parte a lucrtorilor lui Hristos, dup exerciii ndelungate i timp mult, ncep s neleag nevoina minii, care trebuie s-l ncununeze pe cel care se nevoiete trupete: fr aceasta nevoitorul este ca un pom fr roade, doar cu frunze. Mie i ie ne trebuie o alt cale [continu Sfntul Ignatie, adresndu-se clugrului cruia i scrie; nsui sfntul suferea de multe boli i neputine trupeti]: referitor la trup, trebuie s pstrm echilibrul potrivit, s nu ne epuizm puterile trupeti, care sunt insuficiente pentru purtarea nevoinelor comune ale clugriei. Toat atenia noastr trebuie s fie ndreptat spre minte i inim, iar mintea i inima trebuie s fie ndreptate dup Evanghelie. Dac ns vom epuiza puterile trupeti dup rvna sngelui fa de nevoinele trupeti, atunci mintea va slbi n lupta cu duhurile vzduhului, cu stpnitorii ntunericului veacului acesta de sub cer, cu puterile czute, cu ngerii aruncai din cer. Mintea trebuie s lase de dragul neputinei trupului multe arme puternice, necesare lui i s suporte o daun incomensurabil..." (Sfntul Ignatie Briancianinov, Scrisori ctre diferite persoane, Scrisoareaa 92 -a, pp. 159-160.) Un sfat foarte preios: trebuie s ne pregtim prin eforturile trupeti solul pentru semnatul lucrrii minii i a inimii i nainte de toate s ne strduim s pstrm echilibrul. Postul, privegherea, rugciunea - toate trebuie s curg echilibrat, cu msur, calm, neabtndu-se n vreo extrem. Atunci se creeaz posibiliti propice pentru lucrarea luntric, pentru atenie i pentru trezvie. n aceeai scrisoare mai gsim un sfat dat aceluiai clugr: n nevoina rugciunii fii liber... Nu alerga dup cantitatea rugciunilor, ci dup calitatea lor, adic ele s fie rostite cu atenie i cu fric de Dumnezeu... Printr-o via exterioar moderat trebuie s pstrezi trupul n echilibru i n sntate, iar afirmarea de sine s se arate n respingerea tuturor gndurilor si a senzaiilor potrivnice Evangheliei. Nesocotirea echilibrului ncalc toat regula i uniformitatea n ndeletnicirile necesare pentru nevoitor."

Un astfel de sfat referitor la post gsim i la Sfntul Teofan: Nu v nstrinai de post. El este un lucru prea iubit. Doar cte puin... n aa fel ca dup mncare totul n suflet s rmn ca mai nainte, adic i acea cldur a inimii i acea lumin a gndului. Aceasta este msura." Cu asemenea msur putem msura i alte fapte ale noastre. Se vede c timpului nostru nu-i sunt date nevoinele deosebite, exterioare; despre aceasta vorbesc muli dintre Prinii mai noi ai Bisericii, dar i la cei din vechime gsim prorociri asemntoare despre cretinii cei din urm, c aceia vor duce o via foarte slab, chiar i monahii, dar se vor mntui prin purtarea cu rbdare a necazurilor i a ispitelor. Desigur i acum se vor gsi o mulime de oameni curajoi, capabili de nevoine mari, ns vor lipsi cei capabili s se foloseasc de ele. Nevoinele exterioare sunt nlocuite de cele luntrice, nu mai puin dificile, iar cele luntrice se schimb cu necazuri grele i cu ispitiri, care l nconjoar pe cretin din toate prile. Starea adevrailor cretini va aminti tot mai mult de starea celor trei tineri evrei n cuptorul babilonian, care doar prin minune dumnezeiasc n-au ars, cuprini de vpaia nfricotoare care vuia. S pstrezi starea dreapt, smerit, necrtitoare, de rugciune luntric, s fereti inima de ntinciunea lumii demonizate, s nu trdezi Ortodoxia - iat o nevoin mare n timpul nostru! Acum problema nu const n aceea de a fi cretini ortodoci buni sau ri, ci n aceea de a ne pstra credina. Muli nu o vor pstra..." - spune printele Serafim Rose ( 1982). Un alt printe contemporan cu noi, egumenul Nicon (1963). spune: Sfinii nevoitori ne explic c n vremurile din urm monahismul nu va mai exista sau va rmne doar aspectul lui exterior, fr lucrare clugreasc luntric. Nu vor mai fi nevoine mari la cei care caut mpria lui Dumnezeu. Se vor mntui ns doar prin rbdarea necazurilor i a bolilor. De ce nu vor fi nevoine? Pentru c nu va mai fi n oameni smerenie, iar fr smerenie nevoinele vor aduce mai mult pagub dect folos, putnd chiar s-l piard pe om, fiindc ele provoac prerea de sine la cei care se nevoiesc i nasc nelciunea. Numai prin ndrumarea unor oameni duhovniceti foarte experimentai ar putea fi admise astfel de nevoine, dar acetia nu mai sunt de gsit. Conductor este nsui Domnul, dar pot fi folosite i crile de ctre cei ce le au i le pot nelege. Cum dar conduce Domnul? ngduie prigoanele, suprrile, bolile, btrneea ndelungat i neputinele. Fr smerenie omul nu poate s primeasc oarecare daruri de la Dumnezeu. Iat de ce s-a prezis c n timpurile din urm, cnd va

birui mndria, oamenii se vor mntui doar prin rbdarea necazurilor i a bolilor, iar nevoinele vor fi luate de la ei." Dup cum se vede, cei care caut ntr-adevr mntuirea sufletului i vor s se fereasc de diferite tentaii i de nelciune trebuie s duc o via modest, s fac totul cu precauie, ndeosebi s se fereasc de orice lucru remarcabil, s urasc vanitatea, s-i ascund nevoinele de oameni. Din nou ne ntoarcem la timpurile unui cretinism tainic, ascuns, cnd trebuie s ne ascundem virtuile nu din cauza prigoanei pgnilor, ci din cauza prigoanei din partea patimilor i minciunii - att n exteriorul, ct i n interiorul nostru. Dup cele spuse este necesar s facem nc o precizare: muli, cunoscnd puterile slabe, neputina de a purta nevoinele exterioare, rcindu-se avntul iniial al sufletului, bazat pe prere de sine, pot cdea n extrema de a abandona eforturile exterioare i exerciiile, care cer eforturi i lupt asupra sinelui, tierea voii proprii, lepdarea de sine. Unii, justificndu-se cu neputina, fug de aceast lupt, spunnd: Noi suntem slabi, acum sunt alte timpuri; dac vom ncepe s ne mpovrm, atunci vom cdea n nelare." Sau: De la noi nu se cere mult! S nu facem pcate grele, iar restul - cum s-o putea" etc. Omul lene, relaxat, samavolnic poate s se agae cu bucurie de asemenea afirmaii, ca s-i justifice cu ele lenea. Cu contiina mpcat se dedau linitii i nepsrii, gndind c le este suficient pentru mntuire vederea de sine smerit". Dar chiar i o astfel de smerenie poate fi fals. Se smerete cu adevrat de la neputina sa doar cel care nu se comptimete pe sine, care este exigent fa de sine, care privegheaz, dar se lovete de neputin i i cunoate prin ea cderea. Unora ca acetia le sunt adresate sfaturile Prinilor de a menine aceast rvn a lor n limitele fireti. Trndavului ns, care permanent caut linite i comoditate, justificndu-se cu neputina, i vom aminti alte afirmaii ale Prinilor: ..Nencetat privegheaz asupra ta ca s nu fii nelat i dus n rtcire, ca s nu cazi n lene i nepsare, ca s nu fii respins n veacul viitor. Vai leneilor! S -a apropiat sfritul lor i nu are cine s le ajute, nu exist pentru ei ndejde de mntuire!" (Sfntul Antonie cel Mare) Urte toate cele lumeti i nsi linitea trupului, pentru c ele te fac duman al lui Dumnezeu. Ca un osta care se lupt cu adversarul, tot aa i noi trebuie s ne luptm cu trupul, nengduindu-i s se desfteze i s se relaxeze mai mult dect e nevoie." (Ava Isaia pustnicul)

Nevoitorul trebuie s-i susin sntatea i puterile trupului ntr-att, nct trupul s-i pstreze capacitatea de a sluji lui Dumnezeu. Prea mult sntate, ct i prea mult slbiciune trupeasc ne aduc ntr-o stare grea, strnesc n noi micri animalice i porniri de nenfrnat, rpindu-ne toat puterea de a simi duhovnicete. Cel care i uureaz trupul prin post moderat i priveghere i va putea oferi cea mai trainic sntate i l va face capabil s primeasc n sine micrile duhovniceti, adic lucrarea Duhului Sfnt." Cine se ine pe linia fireasc, acela lucreaz necomptimindu-se pe sine, lund aminte la sine i i aprinde n inim sentimente religioase. Cum ns va ncepe s se retrag de la eforturi, din voia lui Dumnezeu, imediat dup aceasta i va urma rtcirea gndurilor i a inimii. Dac nu se va opri, apoi va cdea n nepsare i n comoditate, n nesimire i n mprtiere. Aceasta este paralizie sufleteasc sau adncirea sufletului n moarte." (Sfntul Teofan Zvortul) Peste tot ne sunt necesare, spune Sfntul Ioan Gur de Aur, srguina i multa nflcrare a sufletului, gata s se ridice mpotriva morii nsei, fiindc altfel nu este posibil s primim mpria." Nu doar pcatul trupesc, ci i orice ngduin dat trupului n mncare, n butur, n somn, n linite sau suprim micrile duhovniceti sau micoreaz puterea ncordrii lor." (Sfntul Teofan Zvortul) Comptimirea de sine merge mpreun cu nvoirea de sine i n genere cu iubirea de sine i este rdcina tuturor slbirilor, a scprilor, a indiferenei i a comoditii. Ai auzit oare expresia: pcatul care triete n noi? Tocmai aceasta nseamn comptimirea de sine cu suita care o nsoete. Dac i vei face pe plac uneori, apoi ntotdeauna, ca o paralizie, acesta va distruge orice bine agonisit prin eforturile care l-au precedat. ( Sfntul Teofan Zvortul) Adevrul este c comptimirea de sine i nvoirea de sine nu l duc pe om direct la o via mai rea, ci i fac toat viaa fr roade. Cine sufer de ele, acela nu este nici cald, nici rece, nici una, nici cealalt. (Sfntul Teofan Zvortul) Pcatul care triete n noi, rdcina i sursa tuturor pcatelor, este sinele sau iubirea de sine. Fiicele lui sunt comptimirea de sine i ngduina de sine. Prin prima el te duce la a doua i astfel te face s duci o via opus celei plcute lui Dumnezeu. Nu gndi c acest mod de via este evident pctos! Nu! Aceast via poate fi corect, doar c se conduce, singur. Comptimirea de sine i ngduina de sine admit o via bineplcut lui Dumnezeu, dar cu o condiie obligatorie ca ea s nu le tulbure linitea. n acest fel, un om este i evlavios i

binefctor, dar n acelai timp este nclcit n ngduina de sine. Unii ca acetia vor auzi la judecat: Nu v cunosc pe voi! [...] Hotrm noi s facem un lucru sau altul, considerndu-1 necesar pentru mntuire i plcut lui Dumnezeu, dar apoi renunm la el, pentru c ne este mil de noi, ne este mil s ne micorm perioada somnului, ne este mil s renunm la o parte din mncare, ne este mil s facem efort i altele asemenea... Comptimindu-ne pe noi, lsm la o parte faptele pe care le-am considerat necesare n lucrarea mntuirii. Prin urmare, trecem de la dorina de a bineplcea lui Dumnezeu i de la lucrarea mntuirii la ngduina de sine, acionm contrar hotrrii iniiale... Ndejdea de a moteni mpria lui Dumnezeu i traiul linitit, n desftare, sunt incompatibile. Sfinii nevoitori spun peste tot c cel care vrea s mearg drept pe calea mntuirii, acela trebuie s fie gata de a se da pe sine la moarte, nu numai lipsurilor mrunte, ci chiar lipsirii de via... Dac ns te comptimeti, atunci nu te-ai lepdat de sine, n-ai fcut nici un pas pe calea lui Hristos Domnul. Doar gndurile i vorbele i-au fost despre aceasta, dar lucrarea n-a urmat lor. (Sfntul Teofan Zvortul). nceputul ntunecrii minii se vede nainte de toate n lenea fa de slujirea lui Dumnezeu i n lenevirea la rugciune. Dac sufletul nu cade d e la aceasta, nu exist o alt cale spre nelarea sufleteasc, cnd ns se lipsete de ajutorul lui Dumnezeu, cade uor n minile potrivnicilor si." (Sfntul Isaac Sirul) Ferii-v de vorbirea zadarnic, pentru c n ea este ascuns moartea sigur i fr ea este imposibil s cazi n minile celor care ncearc se te robeasc. n ziua aceea Dumnezeu ne va judeca nu pentru necitirea psalmilor, nu pentru rugciunea nefcut la timp, ci pentru faptul c prsind toate acestea oferim demonilor intrare n noi. Iar atunci cnd, gsindu-i loc, ei intr i nchid uile ochilor notri, atunci stpnesc chinuitor asupra noastr, ceea ce ne supune judecii lui Dumnezeu i pedepsei cumplite..." (Sfntul Isaac Sirul). Pzete-te s-i faci pe plac n cele mici, ca s nu ajungi s-i faci pe plac n cele mari i s cazi. Chiar i cea mai mic neatenie, cum a spus cineva, te duce nu rareori la mari pericole. i n cele mici i nesemnificative fii ntotdeauna treaz iat nelepciunea!" (Sfntul Isaac Sirul) Trebuie s nvei s nvingi i n lucrurile mici. Deprinzndu -te s nvingi dorinele mici, le nvingi i pe cele mari. Cel care este nvins de dorinele mici va fi nvins i de cele mari. Este imposibil s nvingi patimile dorinei, patimile

mniei, fr s te nvei s nvingi toate dorinele, lucru prin care se corecteaz stricciunea voinei." (Sfntul Ignatie Briancianinov) Rvna bineplcut lui Dumnezeu d aripi urcuului spre Dumnezeu. Fr ea, poi strica toat lucrarea. Trebuie s faci totul spre slava lui Dumnezeu, n ciuda pcatului care triete n tine; altfel vei ndeplini aceasta doar din obinuin, pentru c aa se fcea din vechime i aa fac i alii... Aadar, este clar c fr rvn cretinul este un cretin ru, veted, slbit, lipsit de via, nici cald, nici rece i o astfel de via nu este via. Vznd aceasta, s ne strduim s ne artm adevrai rvnitori pentru fapte bune, ca s-I fim pe plac lui Dumnezeu."(Sfntul Teofan Zvortul) Fiecare dintre noi, avnd n vedere tot ce s-a spus, trebuie s-i gseasc propria cale, propria msur.

i smerenia poate fi fals S-a auzit des: trebuie s te smereti, caut mai nti de toate smerenia etc. Dar trebuie s spunem c i smerenia poate fi fals. nti de toate, trebuie s deosebim clar smerenia de gndirea smerit, iar gndirea smerit de vorbirea smerit. Smerenia este una dintre cele mai nalte virtui evanghelice, care depete puterile omeneti. Smerenia este dumnezeiasc, ea este nvtura lui Hristos, proprietatea lui Hristos, aciunea lui Hristos. Sfntul Ioan Scrarul spune c unii, purtai de Duhul lui Dumnezeu, pot s cugete despre smerenie. Cel care vrea s dobndeasc smerenia trebuie s studieze amnunit Evanghelia i cu aceeai contiinciozitate s ndeplineasc toate poruncile Domnului nostru Iisus Hristos. Lucrtorul poruncilor evanghelice poate avea contiina propriei pctoenii i a pctoeniei ntregului neam omenesc, n sfrit, contiina i convingerea c el este cel mai pctos i cel mai ru dintre toi oamenii. Smerenia este o stare a inimii. Gndirea smerit este mprumutat din Evanghelie. De la nceput trebuie s te obinuieti cu gndirea smerit. Dup msura exercitrii n gndirea smerit, sufletul agonisete smerenia." (Sfntul Ignatie Briancianinov, op. ct., vol. 1, ,,Despre smerenie",p.305. ) Smerenia se druiete sufletului de la Dumnezeu, este aciunea harului lui Dumnezeu, prin gndirea smerit ne pregtim pe noi nine s devenim smerii. i artm Domnului nostru dorina de a avea sfnta smerenie. Gndind smerit, cretinul se strduiete s fac totul cu smerenie n relaiile cu apropiaii, n toate aciunile, n gnduri; dei sufletul lui nc nu s -a smerit, el trebuie s se menin ntr-o dispoziie de smerenie forndu-se spre o astfel de stare, lsnd la o parte toate avnturile sale ndrznee. Aceasta nu este prefctorie, falsitate, din moment ce scopul este ca prin aceast purtare s dobndeti smerenia i desigur, pentru aceasta trebuie s te pori modest, s vorbeti linitit, s fii calm, s nu polemizezi-etc. Foarte asemntoare cu gndirea smerit este i vorbirea smerit. n mare msur aciunile ei par a fi aceleai, se vd din exterior la fel, dar pe dinuntru este complet diferit. Vorbirea smerit are alt scop. Ea dorele s se arate oamenilor drept smerenie i cu acest scop ia nfiare smerit, i ascunde privirea, rostete cuvinte modeste, artnd linite i reinere sau vorbete despre sine fraze de mustrare - toate acestea sunt demonstrative, de dragul prerii omeneti.

Pe ct este de folositor s te mustri pe tine i s te nvinuieti de pctoenie n faa lui Dumnezeu n tain, n cmara sufletului pe att este de duntor s faci aceasta n faa oamenilor. n caz contrar vom avea despre noi o prere amgitoare cum c suntem smerii", spune Sfntul Ignatie. El remarc un lucru interesant: lumii nu-i place s vad adevrata smerenie n oameni, ci este atras de cea fals, de cea prefcut. Sfntul scrie: Cei care au reuit n viaa monahal dobndesc o deosebit libertate i simplitate a inimii, care nu pot s nu ias la iveal n relaia lor cu apropiaii. Ei nu sunt pe placul lumii! Ea i acuz pe ei de mndrie... Lumea caut lingueala, iar n ei vede sinceritate, care ei nu-i folosete, ntlnete mustrare, pe care ea o dispreuiete." (Sfntul Ignatie Briancianinov, op. ct., vol. 1, ,,Despre smerenie",p.317. ) S-a observat c oamenii cu adevrat smerii, care l iubesc pe aproapele, nu se ngrijesc de impresia exterioar, ci iau aminte la sufletul lor i sunt ocupai s ndeplineasc poruncile lui Hristos: adresarea exterioar a unor oameni ca acetia este foarte reinut, uneori pare peste msur de aspr sau nemiloas. Dar singur timpul descoper c aceti oameni au manifestat grij sincer pentru aproapele, l-au comptimit i i-au acordat ajutor. Iar farnicii, prefcuii, cei fals smerii sunt la vedere neobinuit de bucuroi, miloi, slujitori; dar de se va ntmpla o durere, un necaz, o greutate ei se vor dovedi reci i strini, indifereni fa de suferinele apropiailor. Acesta este aluatul fariseic, de care Domnul Iisus Hristos le-a poruncit ucenicilor Lui s se pzeasc.

Cum s deosebim mpletirea viclean a patimilor i cursele duhurilor rele n scrierile multor Sfini Prini, care au urcat toate treptele luptei duhovnicet i gsim remarci fine, ptrunztoare, care descoper diferite faete ale patimilor, micrile viclene ascunse i portiele, fr a cror cunoatere reuita n lupt duhovniceasc este aproape imposibil. Sau trebuie s avem un conductor experimentat, care tie bine toate aceste rafinamente i mpletiri viclene dumnoase sau singuri, studiind scrierile Sfinilor Prini, trebuie s observm toate aceste capcane ale vrjmailor notri - ale patimilor i demonilor - altfel este imposibil s nu cdem n mrejele lor. Sunt de cpti n viaa duhovniceasc urmarea permanent a Sfinilor Prini, studierea atent a experienele lor ascetice, cuprinse n multe scrieri folositoare de suflet. De exemplu, din cartea Sfntului Ioan Scrarul aflm c de obicei demonii ne sap trei gropi. nti de toate, se lupt s mpiedice fapta noastr bun; n al doilea rnd, dac dup acest prim atac sunt nvini, se strduiesc s ne conving c ceea facem n-ar fi dup voia lui Dumnezeu; iar dac nici n aceasta nu izbndesc, atunci apropiindu-se pe nesimite de sufletul nostru, ne cinstesc pe noi ca pe unii care vieuiesc n toate bineplcut lui Dumnezeu. Precum atunci cnd scoatem ap din izvoare mai nimerim uneori i cte o broasc, la fel i cnd svrim fapte virtuoase, uneori apar i patimile mpreun cu ele. De exemplu, iubirea de strini se mpletete cu mncarea peste msur, cu drag ostea desfrnarea, cu judecata - viclenia, cu nelepciunea - ingeniozitatea, cu blndeea moliciunea i lenea, vorbirea potrivnic, cinstirea de sine i neascultarea, cu tcerea se mpletete arogana nvrii, cu bucuria prea nlarea, cu ndejdea relaxarea, cu dragostea - judecarea aproapelui, cu tcerea - mhnirea i lenea, cu curia - sentimentul suprrii, cu gndirea smerit - ndrzneala. Tuturor acestor virtui li se adaug vanitatea, ca otrav. Duhul vanitii se bucur cnd vede nmulirea virtuilor, din moment ce ua prin care intr n om vanitatea este nmulirea eforturilor. Ne trufim cnd postim, dar i cnd ascundem de oameni nfrnarea noastr, considerndu-ne nelepi. Suntem nvini de vanitate mbrcndu-ne n haine bune, dar i cnd purtm haine vechi ne trufim. Vom ncepe s vorbim - suntem nvini de vanitate, tcem - i din nou suntem nvini.

Oricum ai lua aceste trei situaii, una dintre ele se va evidenia. Vanitatea ne nva s primim nfiarea virtuii care nu exist n noi, convingndu -ne c acest lucru este necesar pentru folosul apropiailor, dup cum este spus: S lu mineze lumina voastr n faa oamenilor, ca s vad faptele voastre cele bune (Matei 5, 16). Vanitatea i face pe cei mnioi blnzi n faa oamenilor. Ea se unete cu darurile fireti i prin ele nu rareori i doboar pe robii si blestemai. Mndria chiar i mulumete lui Dumnezeu deseori i n aceast mulumire i gsete hran, fiindc ea la nceput nu-L respinge direct pe Dumnezeu, ci sub nfiarea unei astfel de recunotine i justific prea nlarea sa. Uneori omul nu este tulburat de patimi fiindc i le-a mplinit pn la saietate sau pentru c demonii se retrag intenionat fcnd loc duhului mndriei, care nlocuiete cu prisosin toate celelalte duhuri. Dar exist i o smerenie fals, cnd unii se numesc pe ei nii pctoi, poate chiar gndesc aa despre ei, dar cnd sunt umilii de alii dovedesc c n interior au o prere nalt despre ei. Demonii se prefac deseori n ngeri de lumin sau iau chipul sfinilor i al mucenicilor, ni se prezint nou n somn, de parc noi le-am cere asta, iar cnd ne deteptm, ne aduc o stare de bucurie i de prea nlare. De asemenea, de la deasa psalmodiere ne vin n minte i n timpul somnului cuvintele psalmilor, dar uneori i demonii ni se prezint imaginaiei noastre, ca s cdem n mndri e. Demonii sunt proroci n vis; din anumite mprejurri ei trag concluzii despre viitor i ni le descoper nou n vis, pentru ca noi, cnd se vor ndeplini cele vzute, s ne mirm i s gndim c am devenit vztori cu duhul. Uneori ns demonul vanitii i insufl fratelui unele gnduri, iar altuia i descoper aceste gnduri i l incit s-i comunice fratelui ce tie el c are el pe inim i astfel se arat ca un naintevztor. Uneori patima vanitii te face s ari virtutea nfrnrii n mnca re, iar n realitate patima mncrii peste msur te stpnete - i ntre ele are loc o ceart n toat regula din cauza omului srac. Monahului, dup lepdarea de lume, demonii i aduc deseori gnduri specifice celor care svresc n lume nevoina comptimirii i a milostivirii, iar viaa lui n mnstire i se prezint lipsit de orice virtute i de aceea nesemnificativ - printr-o astfel de smcrenie fals l atrag n lume. Sau i vine un gnd viclean s nu plece din lume, ci acolo, aflndu-se printre ispite, dar nesupunndu-se lor, s duc o via

cinstit - aceasta, chipurile, este o nevoin mai presus de cea monahal i este vrednic de o mare rsplat. (ns scopul vrjmaului este mai degrab s-l piard pe om. ) Cnd monahul se va ndeprta un timp de rudele sale i de cunoscui i va dobndi o oarecare umilin, bun postire, nfrnare, atunci ncep s -i vin gnduri s mearg n patria sa pentru nvarea celor netiutori i ptimai, ca s -i nvee cu exemplul su i s-i mntuiasc, de fapt el va cdea din nou n aceleai patimi; aceasta este intenia diavolului. De asemenea, i n timpul somnului demonii i arat deseori rudele care sufer sau care sunt bolnave, pentru ca monahul s fie atras n lume i s se lipseasc de viaa atent. Altor nevoitori n monahism, cnd se afl n orae i n mijlocul rugciunii, le curg lacrimi de umilin, date de demoni, ca s se ncredineze c i acolo ei pot s se roage i astfel s fie pgubii sufletete i fr fric s se apropie de lume. Asupra celui tcut demonii curviei nvlesc cu putere, insuflndu -i c el nu primete nici un folos de la pustia sa; de la monahul care se gsete n lume ei pleac deseori, ca vzndu-se liber de lupt, acesta s prefere s rmn cu cei din lume. Asculttorilor diavolul le insufl dorina tcerii, a postului extrem, a rugciunii nemprtiate, a totalei lipse de slav, a amintirii permanente a morii, a umilinei continue, a curiei desvrite i i provoac s sar peste treptele care le preced , ca ei s caute desvrirea nainte de timp i prin aceasta s nu le primeasc, neltorul i atrage pe asculttori spre iubirea de strini, spre slujirea lor, spre iubirea de frai, spre slujirea bolnavilor etc., ca i pe aceia s-i fac nerbdtori. Cnd cineva, trind n viaa de obte, cade n ispit, demonii imediat ncep s -i trimit gndul de a merge la tcere. Pe cei care se afl n ascultare uneori i ntineaz cu necurii trupeti, i fac mpietrii la inim, i duc la uscciune i ne rodire, la lenevirea la rugciune, la somnolen, la ntunecare, ca s le arate c nu primesc nici un folos de la supunerea lor, ci, dimpotriv, merg napoi, ca s -i ndeprteze de nevoina ascultrii. Iar celor care, datorit ascultrii lor, au dobndit umilina inimii au devenit blnzi, reinui, srguincioi, liberi de lupte i patimi, rvnitori, care s-au fcut astfel prin acopermntul tatlui lor, demonii le insufl gndul c ei sunt gata pentru a primi nevoina tcerii, prin care vor atinge desvrirea i neptimirea. n acest mod din port ei sunt dui n marea furibund i se afund n adnc. Demonii lupt deseori s ne fac accesibil lucrul cel mai uor i mai folositor, dar ntre timp ne determin s ntreprindem ceea ce ne este peste puteri, ns cel care s-

a cunoscut pe sine niciodat nu este pclit s ntreprind o lucrare mai presus de puterea sa. Divers i greu de observat este viclenia duhurilor necurate, puini sunt cei ce o recunosc i nici aceia n ntregime; de exemplu, ni se ntmpl ca uneori, ndulcindu-ne i mbuibndu-ne, putem totui s priveghem, iar alteori, postind i ndurnd rul, ne mpovrm, cu somnul. Cum se poate ca n singurtate s simim o uscciune a inimii, iar fiind cu alii s ne umplem de umilin? De ce, fiind flmnzi, suportm ispitiri n somn, iar mbuibndu -ne suntem liberi de aceste ispitiri? De ce cnd ne aflm n lipsuri i n abinere suntem triti i lipsii de umilin, iar cnd bem vin devenim bucuroi i uor ajungem la umilin? n timpul rugciunilor duhul viclean ne amintete despre faptele necesare mntuirii i se strduiete s ne distrag de la vorbirea cu Domnul sub diferite pretexte: ne aduce tremur, dureri de cap, febr, dureri de burt. Cum se sfrete timpul rugciunii, toate acestea dispar . Pe cel care se afl n ispita desfrnrii lupul acesta l nal, i produce n suflet o bucurie fr cuvinte, lacrimi i mngiere, fcndu-1 s cread c acesta este harul, iar nu vanitatea. n timpul psalmodierii, uneori vine dulcea nu de la cuvintele Duhului, ci de la demonul desfrnrii. Unii se roag din suflet pentru cei iubii ai lor, fiind micai de duhul desfrnrii, gndind c ndeplinesc datoria amintirii i legea dragostei. Cei nclinai spre iubirea de plceri se arat deseori comptimitori i milostivi grabnici la lacrimi, dar cei care se ngrijesc de curie nu sunt aa. Uneori demonii pleac de la noi, ca s devenim comozi, apoi brusc nvlesc asupra sufletului srman, l jefuiesc i pn la un asemenea grad ne deprind cu viciile, c sufletul se defimeaz pe sine i lupt mpotriv. Deseori diavolul i ndreapt toate eforturile i strduinele s-i lupte pe monahi cu patimi nefireti. De aceea, unii dintre ei, petrecnd n tovria femeilor fr a fi luptai de gnduri ptima e, se mndresc, nenelegnd c, acolo unde dracii ne fac o mare pagub, nu mai au nevoie s ne fac i una mic. Demonul iubirii, de plceri trupeti se ascunde deseori pe sine i aduce asupra clugrului o stare extrem, i aduce izvoare de lacrimi n timp ce el st printre femei sau discut cu ele, i aduce n minte pomenirea morii, gndul la Judecata de Apoi, la pstrarea nelepciunii, ca s-l atrag spre el ca spre un pstor, dar apoi primind ndrzneala i nflcrndu-se brusc de patim, el se va supune unui atac crunt. Uneori, eznd cu femeile la mas sau aflndu-se, n compania lor, monahul nu are nici un gnd ru, dar cnd ncepe

s-i imagineze c are pace i ntrire", atunci brusc cade n pcat, prins n mrejele diavolului. Se ntmpl uneori c atunci cnd ne mbuibm demonii deteapt n noi umilina, iar cnd postim ne fac mai cruzi, rznd de noi, ca amgii fiind de lacrimile false s ne ncredinm plcerii. Demonul, sub pretextul c ncercm s ascundem virtutea postului, ne determin s mncm i s bem fr msur cnd avem oaspei. Cnd demonii vd c noi, auzind un discurs amuzant, ncercm s ne ndeprtm de povestitorul ru, insufl n noi gnduri de fals smerenie. Nu-1 ntrista pe el", insufl ei sau: Nu te arta mai evlavios dect alii" etc. Dar nu trebuie s credem lor, ci mai degrab s ne retragem. Pn la cderea noastr demonii ni-L prezint pe Dumnezeu, iubitor de oameni iar dup cdere nemilos. Uneori, cnd suntem mnioi, demonii vicleni se retrag de la noi, ca s nu prsim aceast patim. Unii spun: Dei sunt impulsiv, mie mi trece repede " i n acest fel boala aceasta poate deveni incurabil. De asemenea, multora dintre cei care se mnie diavolul le d putere i srguin n priveghere, n post i n tcere i sub aspectul pocinei i plnsului le alimenteaz patimile. Iubirea de argint ncepe deseori de la mprirea milosteniei ctre sraci, dar se ncheie cu dispre fa de ei. Exist unele duhuri necurate care la nceputul vieii noastre duhovniceti ne ndrum spre citirea Dumnezeietilor Scripturi. Ei se adreseaz mai ales celor vanitoi i chiar prin tiinele studiate de ei, ca amgindu -i, puin cte puin s-i arunce n erezie i n hul. Noi putem recunoate aceast teologie demonic dup apariia tulburrii, a bucuriei discordante i necurate care este n suflet n timpul acestor tlcuiri..." Asemenea demascri ale uneltirilor demonice le aflm din scrierile Sfinilor Prini ai Bisericii. Iat de ce este att de important studierea i cunoaterea tiinei ascetice a Sfinilor Prini, desigur pentru folosirea ei practic n viaa noastr. Se rtcesc profund cei care consider c studierea Prinilor, viaa sub conducerea lor nu mai este specific timpului nostru. Fr aceast cunoatere, suntem mai de plns, dect orbul care s-a pomenit ntr-o pdure deas fr

nsoitor. Altceva este faptul c nu este uor de neles aceast nvtur. E nevoie de pruden i chibzuin. Sfinii Prini, n sfaturile i ndrumrile lor, par deseori c se contrazic unii pe alii, vorbesc i sftuiesc n mod diferit, chiar contrar, dar adevrul este altul. Ca s ndrumi pe fiecare om cu sfaturi generale nu este posibil calea vieii duhovniceti a fiecruia este foarte diferit. Sfinii Prini ne arat unele direcii, ne contureaz hotarele locului sigur, ne indic prpastia i fisurile. Uneori ne ngrdesc drumul sigur, pzindu-ne de extreme. Alegerea cii nsei, precum i alegerea diferitelor metode ale acestei cltorii rmn la latitudinea fiecrui cltor - dup specificul i capacitile lui. Fr aceast experien patristic noi suntem n pericol s ne rtcim! Nimeni nu este att de periculos pentru noi ca noi nine!" ( Sfntul Ignatie Briancianinov, op. ct., vol. 4, Scrisoarea a 7-a, p. 437.)

ncheiere Aadar din cele spuse aici despre diferite virtui duhovniceti i nevoine reiese c trebuie s avem ncredere n propria raiune, n faptele noastre bune i n genere n toate cele ce ni se par ludabile la noi. Rmne s refuzm orice extrem. Cnd vom revizui i reevalua toate virtuile noastre i vom vedea ct sunt de necurate, de ntinate, vom constata c ele nu pot fi plcute lui Dumnezeu. Cnd nu vom mai avea ncredere n noi, vom ncepe s descoperim o mulime de boli tainice ale sufletului i vom ti c nu suntem buni de nimic n starea noastr actual. S nu cdem ns n dezndejde, nici s ne relaxm, s nu lsm garda jos nicicum. n lupta duhovniceasc e nevoie s cunoatem arma principal a puterilor rele: pe cine nu pot atrage ntr-o stare neltoare, autosuficient, extatic, ele l vor atrage ntr-o stare fr de ieire, rece, insensibil, nemiloas. Aproape fiecare cretin sincer, nenfricat, care caut smerenia adevrat trece prin aceast etap dureroas de pustietate sufleteasc. n aceast ispitire se arat adevrata brbie, credina, cutarea lui Dumnezeu n rugciune, ndejdea n El. Deseori la neputinele noastre fireti, la bolile sufletului, la apsrile lui, la poveri, la ntristri, duhurile rele adaug o apsare i mai chinuitoare, durerea, necazul, epuizarea, astfel c aceast stare devine extrem de grea i de insuportabil. Dar fr aceste necazuri nu putem avansa pe calea mntuirii. La Sfinii Prini se vorbete mult despre rbdarea acestor necazuri, despre marele folos pe care l primete sufletul din partea lor, despre necesitatea rbdrii lor, lucru pe care l vom sublinia i noi aici. Trebuie s fim contieni de propriile neputine i s nu cerem de la noi ceea ce ne este peste puteri. La Sfntul Nicodim Aghioritul citim: Nu doar pe Tabor trebuie s mergi cu avnt n urma Domnului, ci i pe Golgota, adic nu doar atunci cnd simi n interiorul tu lumina dumnezeiasc i mngierile duhovniceti i bucuriile, ci i cnd nvlesc durerile, strmtorrile i amrciunile pe care uneori trebuie s le guste sufletul din cauza ispitelor demonice, interioare i exterioare. Rcirea care te apas uneori poate s fie nsoit de o astfel de ntunecare i tulburare, c nu vei mai ti ce s faci i cui s te adresezi. Nu te teme n acest timp, ci stai tare!" Se ntmpl, atunci cnd sufletul se chinuie ntr-o astfel de rceal fa de tot ce este duhovnicesc, ca vrjmaul s nvleasc mai puternic, aducnd gnduri urte, micri ntinate i vise neltoare. Scopul lui este acela ca ncredinnduse nepsrii din cauza prsirii de Dumnezeu, omul s lase garda jos i s se

plece spre patimi, [vrjmaului] fiindu-i uor s-l atrag din nou n vrtejul vieii pctoase. Cunoscnd aceasta, stai tare! Las s se nfurie valurile pctoase n jurul inimii, dar ct timp nu ai dorina pcatului, ci dorina de a rmne credincios lui Dumnezeu, corabia, ta este ntreag." Mult folos ofer sufletului o astfel de ntristare i aceast uscciune a inimii sau srcirea bucuriei duhovniceti i a dulceii, cnd le primim i le suportm cu smerenie i cu rbdare... n starea aceasta, de uscciune gustnd aceast fierbineal i suferind din cauza ispitelor i gndurilor, sufletul se nva s nu aib ncredere n sine i s nu se ncread n dispoziia sa bun i dobndete adevrata smerenie pe care o cere de la noi Dumnezeu..." Dac i se va ntmpla s cazi ntr -o greeal oarecare cu fapta sau cuvntul, care se iart mai uor, anume: s te ngrijorezi de ceva ocazional sau s judeci sau s asculi cum judec alii sau s polemizezi despre ceva sau s fii nerbdtor, agitat i bnuitor sau s neglijezi ceva, atunci nu trebuie i te tulburi n mod extrem sau S te ntristezi i s te descurajezi sau cu att mai mult s adaugi la aceasta gnduri de ntristare, c este posibil ca niciodat s nu te eliberezi de aceste slbiciuni sau c puterea voinei tale de a lucra pentru Domnul este slab sau c nu urmezi cum trebuie pe calea lui Dumnezeu, mpovrndu-i sufletul cu mii i mii de temeri, din cauza lipsei de curaj i a tristeii... Toate acestea se ntmpl pentru c uitm de neputina noastr fireasc i scpm din vedere cum trebuie s ne purtm fa de Dumnezeu. De exemplu, cnd sufletul cade ntr-un pcat care se iart uor i care nu este de moarte, atunci el trebuie cu pocin smerit s se adreseze lui Dumnezeu, nu s se chinuie cu ntristarea excesiv, cu strmtorarea, cu amrciunea..." Cine nu se ncrede n sine, dar ndjduiete n Dumnezeu, acela cnd cade, nu se uimete prea tare de aceasta i nu este apsat peste msur de acest necaz; fiindc tie c aceasta s-a ntmplat cu el din cauza neputinei lui sau mai degrab din cauza slabei lui ndjduiri n Dumnezeu. De aceea urmarea cderii intensific nencrederea lui n sine, ns el se strduiete s i sporeasc ndejdea smerit n Dmnnezeu i calm i panic i poart eforturile de pocin..." Cu ct necazul celor czui este mai sumbru, cu att este mai mustrtor, c ei au ndjduit prea mult n sine i foarte puin n Dumnezeu: de la aceasta vine ntristarea lor i nu trece cu nici un fel de leac."

Sfntul Ignatie spune: De astfel de cderi zilnice i de fiecare cea s nu trebuie s ne ntristm peste msur: fiindc aceasta este viclenia diavolului, care vrea ca printr-o tristee fr msur s duc sufletul n dezndejde. Sfntul Serafim de Sarov ne sftuiete s nu ne condamnm cnd ni se va ntmpla vreo poticneal, ci gndind despre sine c suntem capabili de toate pcatele, c poticnirea noastr nu este o noutate sau ceva neobinuit, mergem n faa lui Dumnezeu cu zdrobirea duhului, plini de gnduri de pocin. Aceast atitudine Dumnezeu nu o va urgisi, adic inima zdrobit i smerit o va pune mai presus de orice poticneli." Nu doar referitor la trup, ci i referitor la suflet lucrurile nu sunt aa cum ne dorim, n mare msur depinznd de mprejurri. Respingnd cauzele care depind de noi, trebuie s fim panici, biruindu-ne pe sine n neputinele noastre i ndjduind n mila lui Dumnezeu." Virtuile noastre trebuie s fie nsoite de contiina necuriei proprii, care provine de la neputinele noastre. Nu trebuie s cerem de la suflet, de la inim, ceva mai mult dect pot ele da." [...] Fii ngduitori fa de sufletul vostru n neputinele lui: asprimea extrem distrage de la pocin, duce la mhnire i la dezndejde." ...Ct timp ne aflm pe cale, pn n-am urcat la limanul veniciei, trebuie s ateptm de la sine schimbri, ntorsturi, necazuri obinuite i neateptate. Un cuvios oarecare a spus: Pentru toate, slav lui Dumnezeu chiar i pentru neputinele noastre, pentru c mai bine ete s fii pctos i s te vezi astfel dect s fii drept la exterior i s te consideri aa."

Un exemplu de adevrat vedere de sine a celui ce se pociete Sfntul Efrem Sirul: Nimic fiind, m socotesc pe sine-mi c sunt ceva; minind, dea pururea mpotriva celor mincinoi strig; ntinnd biserica trupului meu cu gnduri i cu fapte curveti, mpotriva curvarilor propovduiesc; i judec pe cei ce greesc, nsumi de greeli fiind plin; i judec pe vorbitorii de ru i furi, nsumi fiind fur i vorbitor de ru. Luminat oamenilor vreau s m art, nuntrul sufletului fiind necurat. n biseric i la mas n fa vreau s stau. Femeilor vreau s m art vesel i naintea strinilor m nal. i vd pe clugri i m mresc; i vd pe monahi i m mndresc. i ntre ai mei, cuminte i nelept, iar ntre cei nelepi, desvrit m socotesc. Ctre cei credincioi numai nelept m am pe sine-mi, iar pe cei fr de minte i nenvai, ca pe nite dobitoace i defaim. Cnd sunt vrednic de ocar, m mndresc. Cnd gndesc s fiu cinstit, m dispreuiesc. Dac mi se cere s fiu drept, m rzvrtesc. Iar cnd cele adevrate mi se spun, ursc. Mustrat fiind de fratele meu, m mnii. Iar voind s m mpotrivesc ispitei, obosesc. Nu voiesc a cinsti pe cel vrednic i nevrednic fiind, cinste cer. Nu voiesc a m osteni. Dac nu-mi slujete cineva, m mnii pe el. Nu vreau a merge cu cei ce lucreaz. i, dac nu m laud pe mine cineva, l griesc de ru. Cnd l vd pe fratele meu n nevoi, nu-1 cunosc, iar cnd e sntos i-n cinste, l vizitez. Pe cei mai mari ca mine i defaim, iar pe cei mai mici i trec cu vederea. Cnd izbutesc s m stpnesc de la vreo fapt rea, m trufesc. Dac voi isprvi postul i privegherea, cu nesupunere i cu grire de ru, ca ntr -o curs m prind. Iar cnd ntru rugciune stau i struiesc, nu iert. Cnd face cineva o fapt bun, nu o vd. Dar e destul cu o mic fapt s greeasc, i-l mustru. Pe toate cele frumoase ale oamenilor le nesocotesc, ns de faptele cele dearte ale lor, m las robit. Pe dinafar m art smerit i blnd, dar pe dinuntru sunt mndru i nendurat. Cu prerea sunt ca i cum n-a dori nimic, dar n adncul inimii sunt bolnav de iubirea de argint.

i ce s mai vorbesc despre chipul n care mi folosesc vremea, cci numai cu prerea m-am lepdat de lume, pe cnd, nuntrul cugetului, eu lumii vorbesc. Brfirile cele din adunri, cercetrile, gndurile ascunse ale oamenilor, pomenirile cele dearte, vorbirile cele fr de folos de la mese, nesaiul darurilor i al lurilor, certurile cele pierztoare, iat lucrurile pe care le fac cu cugetul meu! Aceasta este viaa mea. Acesta este cugetul cu care m lupt mpotriva mntuirii mele. i trufia i slava deart a mea nu m las s-mi privesc rnile ca s m vindec. Acestea sunt vitejiile mele. Aceasta e oastea de pcate cu care vrjmaul m cuprinde. i, ntru acestea aflndu-m i rmnnd eu, ticlosul, cu slava sfineniei caut s m acopr. Petrecnd n pcate, vreau s fiu socotit un drept. i ce rspuns pot s dau pentru toate astea? C diavolul este cel care m-a sftuit? Dar nici lui Adam un astfel de rspuns nu i-a folosit. Sau poate vreau s m ndreptesc cu ispita lui Cain? Dar nici el n-a scpat de-a Domnului dreapt hotrre. Ce rspuns voi da eu cnd m va judeca Dumnezeu? Nu este nici un rspuns pentru lenevirea mea. M tem s nu fiu i eu dintre aceia de care i-a zugrvit Pavel drept vase ale urgiei, pe care diavolul le cere n stpnire, pe care, pentru nebgare de seam, n patimi i n necinste i-a lsat Dumnezeu. O, cumplit stpnire n mine a legturilor pcatului! O, stpnire a rului, a vicleanului balaur! M zbat s scap de el i mai mult m prinde, ba nc i mintea mi-am vndut-o pcatului. De somn m las cuprins, cnd vreau s lupt. Nici mcar s m rog nu-mi ngduie vrjmaul, ci ca ntr-o funie de aram mi ine legat mintea i voind s fug, nu las legtura. ntemeind pcatul, tot mai adnc n mine trage zvorul puternic pe ua cunotinei. i, pentru ca nu cumva s se uneasc cu Dumnezeu, aaz drept paznic la u duhul ru. El mi-aduce mereu nainte tot felul de gnduri i m pleac s cred c nu e judecat pentru ele, pentru c nimeni nu le ine minte. Iar eu pun nainte oglinda cugetului i tiu c deasupra mea este spnzurat osnda. O, mai bine ar fi fost s nu m nasc pe lume! Atunci nu m-ar fi pervertit aceast lume trectoare; nevznd-o nu m-a fi fcut vinovat, nu m-a fi ntinat cu pcatele i nu m-a teme de sfiere, de judecat i de chinuri. Vai mie! Pn acum nu m-am gndit c m ateapt gheena.

Voia mea viclean m duce n pcat, dar cnd pctuiesc dau v ina pe satana. Dar vai mie! Pentru c eu, singur sunt cauza pcatelor mele. Vicleanul nu m foreaz s pctuiesc, ci pctuiesc din voie proprie. Sunt srac, furat de arpe; sunt neputincios, legat cu stricciunea: nu am puteri, strivit sunt de pcat. Am pierdut darul Tu i de aceea nu am pruden desvrit. Am pierdut comuniunea cu Tine, pentru c nu tiu unde merg. N-am nimic. Dac am ceva, apoi Tu milostivind u-Te mi-ai dat. Sunt srac, iar dac m voi mbogi aceasta va fi tot darul Tu. i acum este al Tu i mai nainte a fost al Tu. Rog doar venirea harului, mrturisesc c prin Tine m voi mntui! Psaltirea sau cugetri teologice, extrase din creaiile Sfntului Efrem Sirul (Psalmii 10, 55, 69, 71, 98, 128), Editura Patriarhiei Moscovei, 1973.

Rugciunea Sfntului Ignatie Doamne, d- ne s ne vedem pcatele noastre, aa nct mintea noastr, atras cu desvrire de luarea-aminte fa de pcatele noastre, s nceteze a mai vedea greelile aproapelui i s-i vad pe toi, ntr-acest chip, buni. D inimii noastre s prseasc grija pierztoare de neajunsurile aproapelui, s i uneasc toate grijile numai poruncite i gtite nou de Tine. D-ne nou celor ce ne-am ntinat haina sufletului, s o albim iari; ea a fost deja splat prin apele botezului, iar acum, dup pngrire, aceste haine au nevoie s fie splate prin apele lacrimilor. D-ne s vedem n lumina harului Tu neputinele cele de multe feluri care triesc n noi, nbuind n inim micrile duhovniceti, aducnd n ea micrile sngelui i trupului care sunt potrivnice mpriei lui Dumnezeu. D-ne marele dar al pocinei, naintea cruia merge i pe care l nate marele dar al vederii pcatelor noastre. Pzete-ne, cu aceste mari daruri, de hurile amgirii de sine, care apare n suflet din pricina pctoeniei sale neluate n seam i nenelese i se nate din lucrrile patimii dulceii i slavei dearte, care triesc n el neluate n seam i nenelese. Pzete-ne pe noi cu aceste mari daruri n calea noastr ctre Tine i d-ne s ajungem, la Tine, Cela ce chemi pe cei ce i recunosc pctoenia i lepezi pe cei ce se socotesc drepi, ca s Te slvim n veci, ntru venica Ta fericire, a Singurului Dumnezeu Adevrat, Rscumprtorul celor robii i Mntuitorul celor pierdui. Amin.