Sunteți pe pagina 1din 230

c;lneva Inse~a~ e saRge - en~ ...... co. esuasem In mlsiunea ... ea, nu lTIai aveo.lTI "icio dorin~a so.

~o.iesc_ Ceasu'l ba~u din nou, iClLr' soareleisil ~lTIli,se razele din ino.l-t;uI'1 Ceil""Ulll'ui_

J\4:a sir.J:"1Tearn. de pa-rca erarrl- pri:n..sa 1:J1t:.r-u.u-ul din acele .=-o~r.n.a.ru...ri 1:r1grozi"'t:oare, 1:r1 ca.re tre b-uie sa, alergi,. sa alergi pana.. -=- ples:nesc plarn..anii" dar 1:1'-1-1:i pc>1=i £ace corp~l sa se fl:"l..i~t:.e __ deaj'U..rl.B de repede_ Picioa.rele iD:1i llce-tinea-ui:l1 tirn..p ce x::na _~.pta:n:1 sa ir:nci £ac dru_:t:I1 prin. _:I:::n:u:.l"t=irI1ea deI1sa, dar a.cele u.ria.:;a.11-u.i .=:as ll."U- pareau. sa incet:i.:n.easca._ eLI. C> £orta DLe1::n.ci-u-ral:oare ~1 =-epas~tc>a.re, sein.v-arteau- inexora.bil spre s£ar~it: - spee s£a.r~itu.l ~turc>r I u.cru:.riJ.c>r_

:r:::::>a.r a.cest::a. .:J:1-u.. era 'U"n. -vis ~i, spredec>sebire d,e CC>!?:D:1ar:> .D.L1 -=-erga.ncL sa. 1rr:l.i sa.lv-ez rnie -via."t=a.; goneaII1 sa sal-vez.. ce-va. in..£i:n..it ==..a.i pre-.::ios_ ~sta...zi, prc>pria. via-ra in.sen::1.r:l.,a. pu.Tin penxru. rniI1e_ Alice sp'l..Isese c:a. a.zi era."l.1 $ar1se DCLari sa. rX:l:1 . ..1.riJ:rl. a.rr1a.n..cio"U.a ~ci_ 1?'oate ca rezu.l't:a1:u.l ar £i altu.l da...c.a. ea... n. u. ar £i priz.o.n..iera ::o-.--I":L..1L' , elu.i p'U.tern.ic; ITU.rn.a..i e"Uc era~ libera.. sa. alerg pe:n..tru. a aV'"ersa ac.east:a pia.\=a aglo:D.:'lLerata :,?i l"LLrIl.il:1oas;!L

.$i .l1tl. p"l...l.tean:1 alerga i.:n.deaj~n.s de repede_.

AS1:£el ca. :n:u.. 1o:1i pasa ca era.:JJ::n. 1.n..c.o.n.j-u.rate dedu.~.:nrl:.a:n..ii n.o~tri =:::1credibil de periC"u.lo.~i_ Can.d ceasULl a in.c::epu.t sa. bat:::a ora - acca". -vibran.d s;u.b 1t:a.1pile picioareloc :t:'n-ele le:n.e!?e" an:l.. ~tiu.1: ca..

- ~sese1i:Xl.p.rea tarzi'U. - ~i rD.-am.. b-u.cu.rat c.a. a~t:epta. 11:1 '1 .. :Ll:n.hra.

1.PETRECEREA

Era~ sigu.ra I1c>~azeci ~i r.L~~a la su La ca -visarr.l._

~C>ti-vele peDlt::r-u care era.fl:1 a..t::a.t:: de sig"LLra. era.~- ca,. 1I1 p'rirn..-u.l ra.n.ci:> £a.cearn. 0 baie de l-u.rrrirLa soIara - gen.:u_l de soare p1l.l.1::er.n.ic !?i orbitor care r.L 1...2 batea. r1icioda.t::a. deasLLpra r:Lou.l ~i 1:I1eu. ora~ ploios:., Forks, "\X7 ashi:.n.gtolCl.-:> iar in. al doilea. r~d, pe.n.l:ru:. ca. .rn:.a. -uit:arr.t la b-u...n.ica .rn:.ea,. l'v1:arie_ B"L1.:n..ica rrJ..LLrise de !,?ase a.n.i:> a!,?a. ca. acesta era. "'U..l:1 a..rg-u.r:n..e:r:l.t solid 1I1 :fa-vc:>a..rea. tee>riei -visLLlu.i_

BiU..r:I.ica .:n.u. se schiII1base prea Ir1-u.}1:; £a.ifa ei a.rat::a e:x:act:: C"t..:LIr1 n:l..i-o a1Y1in.t:eaIr1_ Pielea. 1i era rr1c>ale ~i 1.J:I1bat::ra..n..il:a:. 1.ndoit::a. in. J:D.11 de rid-u.ri :r:n.iI1"L1.scULle care se lipea.-u.de.licat:: de oasele de dedesu.bt:_ Ca c> caisa -u.scat:a, dar irLco.l:1jura."t:a. de "U.I1 :n.or1~or de par des !,?i alb_

G-u.rile rloast:re - a ei 1.r:Lt:r-o stra..rn:.bat"U.ra !?i£oJ:1a.ta - aU'. schil=at o j-t.:r.x:n.a:t::::ate de z3...rrJ..bet sl..1rprin.s~ 1.n. ac:ela.!?i t::irn.p_ Se pare c::a fl.1C.1 ea r11U. se a~1:ep"1:ase sa. rr1aL. v-ada._.

Erar:n. pe p-u.r.l.c"t1U.l de a-i adresa 0 1I1trebare; av-earn.. atat de D3.:I . .:Llte:- c:e ca.1U.t::a ea. aici ir.J. -v-isu.l r:ne-u.? Ce £a.c-use 1.1:1 "l..111::irn.ii !?ase .a.:n..i? B-u.n.ic-u..l era biI1e~ se gasisera 1i...1.n:u-l pe c:ela.lalt: ac:ato -u..n...de era.-u? - dar ea. a deschis g-u:ra. :in. acela~i ci1:I1p cU!. II11I1e" a.jia c:a :DC'l-.a.rr:I. oprit ca. sa. 1.n..ce.a.pa.ea pr.ll31a.. .A.. tac:u..1: ~i ea" apoi a.t:rl. zaJ:X:J...bit ax:n..a.n.de>-u.a. la.. acea.s1:a rr:::tica s"1::a.n.gacie_

- Bella?

14

~TEPHENIE METER

Nu era bunica persoana care rna strigase pe nume, astfel ca amandoua ne-arn intors sa vedem cine ni se alatura, Nu trebuia sa rna uit ca sa stiu cine era; era 0 voce pe care as fi recunoscut-o oriunde - as fi recunoscut-o si i-as fi raspuns, indiferent daca as fi fost treaza sau adorrnita ... sau chiar moarta, pariez. Vocea pentru care as trece prin foe sau, mai putin dramatic, as trece prin balti in fiecare zi 1n ploaia rece si neincetata,

Edward.

Desi eram l:ncantata sa 11 vad - constienta sau nu - si desi eram aproape sigura ca visam, m-am panicat cand Edward a pasit spre noi prin soarele arzator.

M-am panicat pentru ca bunica nu stia ca eram iridragostita de un vampir - nimeni nu stia asta -, dar cum as fi putut sa 11 explic faptul ca razele stralucitoare ale soarelui se rasfrangeau din pielea lui intr-o mie de curcubeie de parca ar fi fost facut din cristal sau diamant?

"Ei bine, bunico, poate ca ai remarcat ca prietenul meu sclipeste, Asta se Inrampla in mod normal daca sta la soare. Nu-ti face griji ... "

Ce face a? Singurul motiv pentru care locuia in Forks, eel mai ploios loc din lume, era ca putea sa iasa afara la lumina zilei bra sa dezvaluie secretul familiei sale. Si torusi, iata-l ca venea, pasind gratios spre mine - cu eel mai frumos zambet pe fata lui de Inger - de parca eram singura acolo.

In acea secunda, mi-am dorit Sa nu fi fost singura imuna la misteriosul lui talent; de obicei eram recunoscatoare ca eram singura persoana ale carei ganduri nu le putea auzi la fel de limpede ca si cum ar fi fost rostite cu voce tare. Dar acum imi doream sa rna auda si pe mine, ea sa perceapa avertismentul pe care 11 urlam in rninte.

M-am uitat panicata spre bunica si am vazut ca era prea d.rziu. Tocmai isi Intorcea capul sa se uite spre mine, eu ochii la fel de alarrnati ca si ai mei.

U .. JN.}" NelDA

15

Edward - zambind in corrtinuare la fel de frumos, i.ncat rna sirntearn de parca inima mi se va umfla si va exploda in piept - l~i puse bratul dupa urnerii mel. si se :lntoarse sa 0 priveasca pe bunica.

Expresia bunicii rna surprinse. In loc sa fie ingrozita, rna privea cu sfiala de parca ar fi a~teptat 0 rnustruluiala .. Si states intr-o pozitie atat de stranie - cu un brat Intins in mod ciudat departe de corp, apoi indoit In jurul aerului, De pard ar fi avut bratul in jurul cuiva pe care nu-l puteam vedea, cineva invizibil...

Abia atunei, dnd am privit I:n ansamblu, am observat uriasa rama aurita care incadra silueta bunicii. N eintelegjtnd, am ridicat mana care nu 11 cuprindea pe Edward ca s-o ating. Bunica lmi copie miscarea intocmai, 0 oglindi. Dar acolo unde trebuiau sa se indlneasca degete1e noastre nu era decat sticla rece ...

Trecand prin acest -,?OC ametitor, visul meu se transforma abrupt intr-un cosrnar.

Acolo nu era bunica.

Acolo eram eu. Eu I:ntr-o oglinda. Eu - batrana', ridata si ofilita,

Edward statea Ianga mine, bra sa se reflecte In oglinda, dureros de atragator si pentru totdeauna de ~aptesprezece ani.

- La multi ani, sopti el.

M-am trezit speriata - pleoapele rni s-au deschis larg - ga.Eaind. Lumina gri si palida, lumina familiara a unei dirnineti Innourate, lua locul soarelui orbitor din visul meu.

Doar un vis, rni-am spus. A fost doar un vis. Am inspirat adanc si am tresarit din nou cand s-a declansat alarma desteptatorului. Micul calendar din coltul ceasului rna inforrna ca azi era treisprezece septembrie.

Doar un vis, dar indeajuns de profetic, eel putin intr-un fel.

Astazi era ziua mea de nastere. Implineam In mod oficial optsprezece ani.

16

STEPHENIE MEYER

Timp de luni de zile, imi fusese groaza de ziua asta. Iar aeum ca venise, era si mai rau decat rna temusem ca 0 sa fie. Eram mai batd.na - 0 simtearn. Cu fieeare zi imbatranearn tot mai mult, dar acum era diferit, era mai rau, era masurabil. A yearn optsprezece ani.

Iar Edward nu va avea niciodata aceasta varsta.

Cand m-am dus sa rna spal pe dinti, am fost surprinsa ca Iata din oglinda nu se schimbase, M-am analizat bine in cautarea unor semne de riduri amenintatoare pe pielea mea alba. Singurele cute pe care le aveam se aflau pe frunte si stiam ca, daca as reusi sa rna relaxez putin, ar disparea, Dar nu puteam, Sprancenele desenau 0 linie de ingrijorare deasupra ochilor mei caprui nelinistiti.

"A fost doar un vis", mi-am spus eu din nou, Doar un vis ... , dar si eel mai rau cosmar al meu.

Am sarit peste micul dejun, grab ita sa ies din casa cat mai repede. Nu am putut sa-l evit de tot pe tata, asa ca a trebuit sa rna prefac pentru cat eva minute ca sunt vesela, Am Incercat din tot sufletul sa par Incantata de cadourile pe care 11 rugasem sa nu mile cumpere, dar de fiecare data cand trebuia sa zambesc, sirnteam ca eram pe punctul de a izbucni in plans.

M-am straduit sa rna adun in drum spre scoala. Imaginea bunicii - refuz sa 0 consider imaginea mea - era greu de indepartat din mintea mea. N u puteam simti nimic In afara de disperare pana dnd am tras masina in parcarea din spatele Liceului din Forks si l-am observat pe Edward sprijinindu-se nerniscat de Volvo-ul lui argintiu metalizat, ca 0 statuie de marrnura a vreunui zeu pagan al frumusetii de mult uitat. Era mai frumos decat In vis. Si rna astepta acolo pe mine, la fel ca In fiecare zi.

Disperarea se evapora Intr-o clipa: fu inloeuita de uimire.

Eram irnpreuna de jumatate de an, iar mie tot nu-mi venea sa cred ca meritam ineredibilul no rae care daduse peste mine.

Lan,ga el se afla sora lui, Alice, care tot pe mine rna astepta,

LUNAN0UA

17

Bineinteles ca Edward si Alice nu erau de fapt rude On Forks se stia ca tori fratii familiei Cullen Iusesera adoptati de doctorul Carlisle Cullen impreuna eu sotia lui, Esme, ambii fiind evident mult prea tineri ca sa aiba copii adolescenti), dar pielea lor avea exact aceeasi nuanta palida, ochii lor aveau aceeasi tenta aurie ciudata, eu aceleasi urnbre ca niste v@.natai sub ei. Chipul ei, ca si al lui, era de asemenea deosebit de frumos. Pentru cunoscatori - a~a ca mine - aceste asemanari erau definitorii pentru ei.

Cand am vazut-o pe Alice asteptandu-ma aeolo - cu ochii ei caprui stralucind de nerabdare si eu un paehet argintiu mic in maini - m-am incruntat. $i doar 1i spusesem lui Alice ca nu voiam nimic, dar nimic, nici un cadou si nici macar sa fiu bagata in seama de ziua mea. In mod dar, dorintele 1mi erau ignorate.

Am trantit portiera camiorietei mele Chevrolet din '53 - 0 ploaie de particule de rugina cazu pe trotuarul ud - si am luat-o Ineet spre locul unde rna asteptau, Alice sari in intampinarea mea, eu fata ei delicata stralucind sub parul negru tepos.

- La multi ani, Bella!

- Sst] am rostit eu printre dinti, uitandu-ma prin parcare ea

sa rna asigur ca nu 0 auzise nimeni. Ultimul lueru pe care mi-l doream era sa sarbatoresc in vreun fel sumbrul eveniment.

Ea rna ignora,

- Vrei sa deschizi cadoul acum sau mai tarziu? rna inrreba ea

nerabdatoare in timp ce ne indreptam spre Edward. - Para cadouri, am protestat eu mormaind,

Paru in sHr$it ca-si da seama de proasta mea dispozitie.

- Bine ... ln~eleg ca ramane pe mai tarziu. 'I'i-a placut albumul de la mama ta? $i aparatul foto de la Charlie?

Am of tat. Normal ca stia ce cadouri primisern. Edward nu era singurul din familia lor cu puteri neobisnuite, Probabil ca Alice a "vazut" ce aveau de gand sa-mi ia parintii mei imediat ce se hotarasera s-o fad.

18

STEPHENIE MEYER

- Mda. Sunt super.

- Eu personal ered ca este 0 idee Irumoasa. Ca doar 0 data 1n

viata esti in ultimul an de liceu. Macar sa imortalizezi mornentul.

- Dar tu de cate ori ai fost in ultimul an de liceu?

- Asta-i altceva.

Atunci am ajuns 1a Edward, care a intins mana dupa a mea.

L-am luat nerabdatoare de mana, uitand pentru 0 clipa de dispozitia mea rnorocanoasa. Pielea ii era neteda, tare si foarte rece, ca de obicei, 1mi stranse cu delicatete degetele. M-am uitat :1:n ochii lui limpezi de culoarea topazului si inima mi se stranse. Zambi din nou 1a auzul batailor neregulate ale inimii mele.

l:;;i ridica mana libera ~i trecu degetul rece peste buzele mele In tirnp ce vorbi:

- Deci, dupa cum am stabilit, nu am VOle sa iti urez la multi ani, corect?

- Da. Coreet. Nu as fi putut niciodata sa irnit cursivitatea pronuntiei lui formale ~i perfecte. Era eeva ce puteai invata doar cu un secol in urrna.

- Verificam doar. 1.;;i trecu mana prin parul lui auriu ciufulit. M:1 gandeam ca poate te-ai razgandit. Se pare cd. totusi celor mai multi oameni le plac zilele de nastere si cadourile, Alice rase cristalin, rasul ei fiind ca un clopotel in bataia vantului.

- Normal ca 0 sa-ri placa, Toata lumea trebuie sa fie draguta cu tine azi si sa-ti fad pe plac, Bella. Care e eel mai tau lucru care soar putea intampla? Era 0 intrebare retorica,

- Sa Imbatranesc, am raspuns eu t orusi, dar vocea nu-mi suna adt de ferrna cum intentionasern.

Langa mine, zambetul lui Edward se stranse intr-o .linie aspra,

- La optsprezece ani esti foarte batd.na, spuse Alice. Nu asteapta femeile de 0 bicei pana la douazeci si noua de ani sa se intristeze la zilele de nastere?

LUNAN0UA

19

- Sum mai batrana decat Edward, am morrnait eu. Elofta.

- Oficial, spuse ea mentinand un ton relaxat. Doar cu un anisor, totusi.

Presupunand ca.,; daca as £i sigura de viitorul pe care mi-l doream, sigura ca voi fi alaturi de Edward, Alice si restul familiei Cullen pentru totdeauna (de preferat fara sa fiu 0 batranica zbarcita) ... atunci un an sau doi In plus sau :in minus nu ar conta atat de mult pentru mine. Dar Edward era impotriva oricarui vii tor care m-ar fi schimbat. Oricarui viitor care m-ar face ca eI - care m-ar face, de asemenea, nernuritoare.

Un impas, 11 nurnise el.

Sincera sa fiu nu prea reuseam sa vad lucrurile prin prisma lui Edward. Ce era asa de interesant sa fii muritor? Sa fii varnpir nu parea un lucru atat de ingrozitor - eel put.in nu I:n Ielul in care se comportau membrii familiei Cullen.

- La ce ora pori sa vii la noi acasa? continua Alice, schimband subiectul. judecand dupa expresia fetei ei, avea de gand sa-rni ceara exact ceea ce sperasem sit evit.

- Nu stiarn ca aveam in plan sa merg acolo.

- Oh, fii rezonabila, Bella! se planse ea. Sper ca nu ai de

gaud sa ne strici tot cheful.

- Credeam ca de ziua mea toata lumea trebuie sa-mi faca mie pe plac.

- 0 iau de acasa de la Charlie imediat dupa ore, 1i spuse Edward, ignorandu-ma eu desavarsire,

- Azi lucrez, protestai eu.

- De fapt, nu lucrezi, 1mi spuse Alice triumfatoare. Am

vorbit deja cu doamna Newton despre asta. 0 sa lucrezi, in schimb, in locul ei, vineri la magazin. A spus sa 111 transmit »La multi ani".

E ~ . b"}b"'" " d x

- u ... eu tot nu pot sa vin, m-am a art eu, mcercan sa

nascocesc 0 scuza. Ei bine eu nu m-am uitat Inca la Romeo ~i Julieta pentru ora de engleza.

20

£TEPHENIE MEYER

Alice pufni.

-. Stii Romeo si Julieta pe de rost.

- Dar domnul Mason a spus ca trebuie sa 0 vedem jucata

pentru a 0 aprecia la adevarata ei valoare - asa a vrut Shakespeare sa fie prezentata,

Edward i:~i dadu ochii peste cap.

- Ai vazut filmul deja, rna acuza Alice.

- Dar nu versiunea din anii '60. Domnul Mason a spus ca e

eea mai buna.

In cele din urrna, lui Alice Ii pieri de pe fap. zambetul de superioritate si incrunta la mine.

- Ai putea sa-mi usurezi sau sa-rni ingreunezi treaba, lutr-un fel sau altuL.

Edward a tntrerupse:

- Linisteste-te, Alice. Daca Bella vrea sa se uite la film poate s-o fad. E ziua ei.

- In sHqit, adaugai eu.

- 0 aduc pe la sapte, continua eL Asdel a sa ai si tu mai

mult tirnp sa pui luerurile la punet.

Aliee rase cristalin din nou.

- Suna bine, Ne vedem diseara, Bella! 0 sa fie distractiv, ai sa vezi - zambetul larg ii expuse tori dirrtii stralucitori si perfecti - dupa care rna pupa pe.obraz si pleca in pasi de dans spre prima ei ora de curs Inainte sa apuc sa-i raspund,

- Edward, te rag, m-am milogit eu, dar el Imi inchise gura punand un deget reee pe buzele rnele,

- Hai sa vorbim mai d.rziu despre asta. Indrziem 1a ora. Nu se mai obosi nimeni sa se holbeze 1a noi cand ne asezaram la locurile rioastre obisnuite din spatele clasei. Eu si Edward erarn impreuna de prea mult timp ca sa mai fim subiect de barfa. Nici macar Mike Newton nu se mai obosi sa-mi arunce privirea aceea posomorata care rna facea sa rna simt putin vinovata, In schimb Imi zambi, iar eu m-am bucurat ca parea sa fi aceeptat ca nOI doi nu puteam fi decat prieteni, Mike

LUNAN(,,)U .. lt

21

se schimbase peste vara - fata lui :i:~i mai pierduse din rotunjime, fadndu-i pometii mai proeminenti, tar piirullui blond palid era aranjat altfel; nu mai era tepos, ci mat lung si era dat cu gel ere and un efect de ciufulire lejera, aranjata cu grija. Era usor sa-ti dai seama de unde se inspirase - dar aspectul lui Edward nu putea fi irnitat.

Pe parcursul zilei, m-am tot gaudit cum as fi putut scapa de ceea ce avea sa se i:ndl.illple in seara aceasta la familia Cullen. Nu prea aveam chef sa sarbatoresc, Dispozitia mea era jalnica. Dar, mai rau decat atat, urma eu siguranta sa prirnesc atentie si cadouri.

A fi in eentrul atentiei nu este nicicdata un lucru bun, orice impiedicat predispus la accidente ar fi de acord, Nimeni rruvrea sa fie in lumina refleetoarelar cand are cele mai mari sanse sa cada in cap.

Iar eu cerusem insistent - ei bine, mai exact poruncisern - ca anul acesta nirneni sa nu-mi daruiasca nimic. Se parea ca Charlie si Renee nu erau singurii care decisesera sa rna ignore.

Nu am avut niciodata prea multi bani, dar nu rn-a deranjat niciodata lucrul acesta. Renee rna crescuse dintr-un salariu de educatoare. Nici Charlie nu d~tiga foarte bine fiind seriful unui orasel precum Forks. Imi d~tigam singurul venit personal lucrand trei zile pe saptamana la magazinul local de articole sportive. Erarn norocoasa col avearn de lucru l:ntr-un eras asa de mic. Fiecare banut pe care-l ca$tigam se ducea in fondul meu minuscul pentru facultate. (Faeultatea era Planul B. Eu l'nca mai speram sa se indeplineasca Planul A chiar daca Edward era foarte hotarat sa rna lase sa fiu muritoare ... ).

Edward avea multi bani - nici nu voiam sa imi inchipui cat de multi. Banii nu insemnau aproape nirnic pentru Edward si restul familiei lui. Pentru ei erau doar eeva ee acumulai cand aveai tirnp nelimitat la dispozitie si 0 sora cu talentul supranatural de a prezice tendintele bursei de actiuni. Edward nu intelegea de ce nu eram de acord sa cheltui asca bani pentru

22

£TEPHE1'.!'IE MEYER

mine - de ce rna sirnteam ad.t de stanjenita daca rna ducea la un restaurant seump ~n Seattle, de ce nu avea voie sa Imi eumpere o rnasina care sa mearga eu peste riouazeci de kilornetri la ora sau de ee nu voiam sa-l las sa imi plateasca taxa la facuItate (era ridieol de entuziasmat de Planul B). Edward eredea ca sunt 1ncapatanata, fara sa am nici un motiv.

Dar cum puteam eu sa-l las sa-rni dea atatea lueruri cand eu nu aveam ce Sa-1 ofer in schimb? Din cine stie ce motiv el voia sa fie eu mine. Oriee 1mi daruia in plus nu facea decat sa dezechilibreze si mai mult relatiile irure noi.

Pe parcursul zilei, niei Edward, nici Alice nu au mai pornenit de ziua mea, eeea ce rna facu sa rna simt putin mai relaxata.

Ne-am asezat la masa la care stateam de obicei.

La masa, respeetam un fel de arrnistitiu destul de eiudat.

Noi trei - Edward, Alice si cu mine - statearn in capul mesei. Ceilalti prieteni ai mei, Mike si Jessica (aflati in faza stanjenitoare de prietenie de dupa despartire), Angela si Ben (a carer relatie supravietuise pe timpul verii), Eric, Conner, Tyler si Lauren (desi ultima nu prea se includea in eategoria prieteni), stateau la aceeasi rnasa, dar de cealalta parte a unei linii invizibile. Linia aeeea disparea eu usurinta in zi1ele insorite dnd Edward si Alice lipseau de Ia scoala, iar conversatia rna include a tara pro bleme si pe mine.

Edward si Alice nu percepeau aceasta excludere ca fiind ciudata sau jignitoare asa cum as fi perceput-o eu. Abia dad l~i dade au seama. Oarnenii se sirnteau intotdeauna ciudat de stanjerriti in preajma familiei Cullen, aproape d le era frica dintr-un motiv pe care nici macar nu si-l explieau. Eu eram 0 rara exceptie de la aceasta regula. Uneori pe Edward 11 deranja faptul ca rna sirnteam bine in preajma lui. Credea ca reprezinta un perieal pentru sanatatea mea - parere pe care a respingeam vehement ori de ca.te ori 0 spunea cu voce tare.

Dupa-amiaza trecu repede. Orele se terrninara, iar Edward rna conduse la carnioneta ca de obicei. Numai ca de data aceasta

LUNA Ne>U"A.

23

1mi desehise portlera pasagerului. Alice trebuie sa-i fi luat masina acasa pentru ca el sa rna cpreasca in eaz ca aveam de gand sa dispar,

Mi-am incrucisat bratele si nu am facut niei un gest sa rna

adapostesc de ploaie.

- E ziua mea, nu am voie sa eonduc eu?

- Ma prefac ca nu este ziua ta, asa cum ai vrut.

- Daca nu e ziua mea, atunci nu trebuie sa merg la tine acasa

diseara..;

- Bine. Inehise portiera pasagerului si trecu pe Ianga mine sa

deschisa porriera soferului, La multi ani! .

- ~~~, i-am facut eu semn sa tad tara prea multa tragere de inima, Am intrat In rnasina, dorindu-mi ca el sa fi aeceptat cealalta oferta.

Edward umb1a la aparatul de radio In tirnp ce eu conduceam, scuturand din cap dezaprobator.

- Radioul tau are un semnal foarte prost.

M-am irtcruntat. Nu-mi placea cand se lua de camioneta mea. Camioneta era minunata - ave a personalitate.

- V rei un radio bun? Condu-ti propria masina, Eram adt de agitata din cauza planurilar lui Alice care nu faceau decat sa-rni l'nrautateasca starea de spirit si asa destul de proasta, lncat cuvintele lmi ieilira rnai taioase decat intentioriasem. Nu-mi ieseam niciodata din fire de fata ell Edward, motiv pentru care to nul rneu 11 facu sa-si stdnga buzele ca sa nu z&mbeasca.

Cand am parcat in fata casei lui Charlie, se intinse sa-rni cuprinda fata in maini. Umbla cu foarte mare grija eu mine, apasand usor doar varfurile degetelor pe tamplele mele, pe pometi, pe linia maxilarului. Ca si cum ail fi fost deosebit de fragila - cel putin in cornparatie cu el.

- Ar trebui sa fii mai binedispusa azi, sopti el. l-am sirntit respiratia dulce de-a lungul fetei,

- ~i dad. eu nu vreau sa fiu binedispusa? it 1ntrebai eu, respirand neregulat.

24

£TEPHENIE MEYER

Ochii lui aurii rna ardeau. - Ar fi pacat,

Capul deja mi se invartea cand el se apleca rnai aproape si l!?i lipi buzele inghetate de ale mele. Dupa cum cu siguranta intentionase, am uitat de toate grijile si rn-arn eoncentrat sa-rni arriintesc cum inspir si sa expir.

Gura lui zabovi peste a mea, rece, rieteda si tandra, pana cand i-am irilanruit gatul cu bratele si ill-am Iasat prada sarutului, poate putin cam prea entuziasmata, I-am simtit buzele curbdrrdu-se ~n sus dnd imi dadu drurnul Ta fata si se trase inapoi ca sa se desfaca din imbratisarea mea.

Edward impusese cu grija multe limite in ceea ce priveste relatia rroastra fizica, cu intentia de a rna mentine in viata, Desi pastram, din motive de siguranta, distanta Intre pielea mea si dintii sai ascutiti si veniriosi, aveam tendinta de a uita de toate aceste lueruri oribile dnd rna saruta.

- Fii cumirrte, te rog, spuse el. Ii sirnteam respiratiape obrazul meu. I;>i lipi tandru buzele de ale mele inca 0 data, dupa care se retrase, indoindu-mi bratele peste stomac.

Pulsulimi bubuia in urechi. Mi-am pus 0 mana la inima, Batea eu putere sub palma mea.

- Crezi ca 0 sa devin mai priceputa la asta? am intrebat eli mai degraba asteptand un raspuns din partea mea. Adica 0 sa-mi fae i nirna vreodata sa nu mai vrea sa sara din piept ori de cate ori rna atingi?

- Sincer, sper col nu, spuse el putin l:ncrezut. Mi-am dat ochii peste cap.

- Hai sa ne uitam la Capuleti si la Montagues cum se macelaresc unii pe altii, Vrei?

- Dorinta ta este porunca pentru mine.

Edward se tntinse pe canapea in timp ee eu dadeam drumul la film, deruland generieul. Cand ill-am cocotat pe marginea eanape1ei in fata lui, mi-a cuprins talia in brate ;>1 rn-a tras la pieptul lui. Nu era chiar la fel de confortabil ca perna unei

LUN)\N0UoA

25

t inapele, pieptul sau fiind tare ;>1 rece - si perfect - ca 0 eulptura de gheata, dar in mod dar era de 0 mie de ori mai pJ;\,cut. Trase euvertura veche de lana de pe spatarul eanapelei si L) puse pe mine ea sa nu 1nghet Unga trupullui.

- Stii, nu am avut niciodata prea rnulta rabdare eu Romeo, I I menta e1 cand incepu fi1mul.

- Ce e eu Romeo? am inrrebat eu putin ofensata, Romeo era unul dintre personajele mele preferate. Pana sa-l cunosc pe It:clward facusem 0 mica pasiune pentru el.

- Ei bine, la inceput este indragostit de Rosalind - nu crezi I asta 11 face sa para putin nestatornie? Si apoi, la cateva minute de 1a nunta lor, 11 ueide pe varul Julietei. Nu e foarte I'I'U111os din partea lui. Greseala dupa greseala. Oare putea proceda mai mult de cat atat ca sa-si distruga singur fericirea?

Am of tat.

- Vrei sa rna uit singura?

- Nu, eu oricum 0 sa rna uit la tine aproape tot timpul.

I ,ugetele lui trasau modele pe bratul meu, facandu-mi pielea ca lit' "aina. 0 sa plangi?

- Probabil, am reeunoscut eu, daca 0 sa fiu atenta.

- Atunci eu n-o sa te distrag. Dar i-am simtit buzele pe parul

nu-u, lucru care rna distragea foarte tare.

Filrnul Imi capta in sfaqitinteresul, In mare pane datorita ! 'Jitului cii Edward lmi soptea in ureche replicile lui Romeo - 1 'langa vocea lui catifelata irezistibila, vocea actorului parea "lId ~, si aspra, $i am plans, intr-adevar, spre amuzamentul lui, .III.I'l-i cand Julieta s-a trezit si si-a gasit sotul mort.

- Trebuie sa recunosc ca lntr-un fel n invidiez putin In II ~tllta privinta, spuse Edward, stergandu-mi lacrimile cu 0 ¥Iivi~{l de par.

- E foarte frumoasa.

Scoase 0 exclamatie de dezgust.

- N u-l invidiez pentru fata, Doar pentru sinucidere, clarifica I l.~ilchinandu-ma. Ce usor e pentru voi, oarnenii! Tot ee

26

STEPHE.l\rl.E MEYER

trebuie sa faceti este sa beti 0 sticluta minuscula de extracte de plante ...

- Poftim?

- E ceva la care a trebuit sa rna gandesc odata $1 stiam din

experienta lui Carlisle d. nu avea sa fie usor. Nici nu mai stiu 111 cate moduri a Incercat Carlisle sa se sinucida la :lnceput ... dupa ce a realizat ce a devenit ... Vocea, care Ii devenise serioasa, se relaxa din nou. Si evident starea sanatatii lui este excelenta.

M-am inters ca sa-l pot privi In ochi.

- Despre ce vorbesti? am vrut eu sa stiu, Cum adica e ceva la care a trebuit sa te gande~ti odata?

- Primavara trecuta, cand ... aproape ca ai fost ucisa, Se opri sa traga adanc aer in piept, chinuindu-se sa revina la to nul sau ironic. Birieinteles ca doream sa te gasesc :1n viata, dar 0 parte din mintea mea facea planuri de rezerva. Dupa cum am spus, nu este la fel de usor pentru mine cum este pentru un muritor.

Timp de 0 clipa, arnintirea ultimei mele caIatorii la Phoenix ~mi trecu prin cap si rna arneti. Vedearn totul atat de dar - soarele orbitor, valurile de caldura venind din asfalt dnd alergam nelinistita sa gasesc vampirul sadie care voia sa rna tortureze paua 1a moarte. J ames, asteptand in camera oglinzilor ' cu mama mea tinuta in captivitate - sau eel putin asa credeam eu. Nu aveam de unde sa stiu ca fusesem trasa pe sfoara, Asa cum nici James nu stia ca Edward venea sa rna salveze; Edward ajunsese la timp, ehiar 1a lirnita. Instirictiv, degetele mele atinsera cicatricea in forma de serniluna de pe mana mea, care era rnereu putin mai rece decat restul pielii,

Mi-am scuturat capul - ca si cum a~ fi putut sa elimin amintirile urate - si am incercat sa inteleg ce voia Edward sa spuna, sirritind un golln stomac.

- Planuri de rezerva? repetai eu.

- Ei bine, nu aveam sa traiesc bra tine. l$i dadu ochii peste

cap ca si cum aeeasta ar fi fost la mirrtea cocosului. Nu stiam exact cum s-o fac - stiam ca Emmett si Jasper nu aveau sa rna,

LUNAN0U.A

27

ajute sub nici 0 forma.; asa cam-am gandit ca poate as fi putut sa rnerg.in Italia si sa fac ceva Sa-I provoc pe V olturi.

Nu voiam sa cred ca vorbea serios, dar ochii lui aurii erau visatori: era cufundat in ganduri, preocupat de modalitatile de a-si pune capat vietii, M-am 1nfuriat deodata,

- Ce lnseamna Volturi? am vrut sa stiu,

- Volturii sunt 0 familie, explica el cu privirea inca pierduta

1n departare. 0 familie foarte veche si puterriica la fel ca a noastra. Cred ca asta ne apropie celmai muh de 0 familie regala. Carlisle a locuit putin impreuna cu ei in prirnii lui ani, in Italia, inainte sa se stabileasca tn America - mai stii povestea?

_. Sigur ca 0 mai stiu.

Nu aveam sa uit niciodata prima data cand am fast la el c casa, vila alba irnensa, ingropata adanc in padurea de langa rau, sau camera unde Carlisle - tatal Iui Edward - tinea un perete plin eu picturi care spuneau povestea vietii sale. Cea mai anirnata, cea mai puternic colorata panza de acolo, cea mai mare,

\

era de pe vremea cand Carlisle traia in Italia. Bineinteles ca irni

. rninteam chipurile picrate ale ceIor patru barbati, fiecare dintre ei avand lnfati~area minunata a unui serafim. Desi picrura era veche de cateva secole, Carlisle - :ingerul blond - ramasese nesehimbat. Si mi-i aminteam si pe ceilalti trei, primele cunostinte ale lui Carlisle. Edward nu folosise niciodata numele de Volturi pentru acel trio minunat, format :lin doi barbati bruneti si unul cu parul alb. Ii numise Aro,

aius si Marcus, protectorii nocturni ai artei ...

- In fine, nu trebuie sa-i enervezi pe Volturi, continua ~dward, lntrerupandu-mi reveria, Decat daca vrei sa mori - sau cum s-o fi chernand treaba asta pe care 0 facem noi. Vocea ii era leat de calma in cat parea aproape plictisit de ideea aceasta.

Furia rni s-a transformat in groaza. I-am cuprins fata de marmura intre maini si am tinut-o foarte strans,