Sunteți pe pagina 1din 56

UNIVERSITATEA DIN BUCURETI FACULTATEA DE GEOGRAFIE DEPARTAMENTUL DE GEOGRAFIE REGIONAL I MEDIU

GEOGRAFIA CONTINENTELOR EXTRAEUROPENE

ASIA - AUSTRALIA

LECTOR DOCTOR VASILE POPA

2012-2013

ASIA
CARACTERISTICI FIZICO-GEOGRAFICE Asia este continentul cel mai ntins de pe Glob, ocupnd 30% din suprafaa uscatului terestru, i cel mai complex din punct de vedere fizico-geografic. Are cea mai mare i cea mai mic altitudine (vrful Everest i Marea Moart), cea mai lung coast (62 750 km), cel mai mare i cel mai adnc lac (Marea Caspic i lacul Baikal), cele mai extreme condiii climatice i n consecin cele mai variate forme de vegetaie i faun de pe Terra. Numele Asia este foarte vechi, originea sa fiind variat explicat. Grecii utilizau acest nume pentru a desemna teritoriul situat la est de lumea elen. Acest toponim a fost folosit prima dat de ctre Herodot (44 .Hr), referindu-se la Asia Minor sau Imperiul Persan, n contrast cu Grecia i Egipt. Numele mai poate fi derivat din cuvntul asirian asu care nseamn est.

Poziia geografic i limitele Asia este mai mult un termen geografic dect un continent omogen, n unele situaii fiind privit ca un concept cultural dect o entitate fizic. Asta i deoarece nu exist o separare fizic clar ntre Asia i Europa, aceasta din urm fiind considerat ca o extensie peninsular a Asiei. Prin convenie, a fost considerat ca limit ntre Europa i Asia Munii Ural. Continentul este mrginit de ctre Oceanul Arctic, prin mrile Kara, Laptev i Siberiei de Est, n partea nordic, Oceanul Pacific, prin mrile Bering, Ohotsk, Chinei de Est i Chinei de Sud, n est, Oceanul Indian, prin Marea Arabiei i Golful Bengal, n sud, mrile interioare ale Oceanului Atlantic (Mediterana i Marea Neagr) i Europa n vest. Este separat de America de Nord prin Strmtoarea Bering (35 km), iar de Australia prin mrile Arafura i Timor. Canalul Suez i Marea Roie delimiteaz Asia de Africa, iar ngustele strmtori Bosfor i Dardanele separ Anatolia de Peninsula Balcanic. Limita de uscat dintre Asia i Europa este convenit de cei mai muli geografi ca o linie care pornete de la Oceanul Arctic, n lungul pantelor estice ale Munilor Ural, continuat cu fluviul Ural, Marea Caspic, Munii Caucaz pn la Marea Neagr. Suprafaa total, excluznd insula Noua Guinee (considerat a nu face parte din Asia, chiar dac politic jumtatea vestic a insulei aparine Indoneziei), este de circa 44 milioane km2. Asia poate fi divizat n ase macroregiuni, fiecare posednd caracteristici fizice, politice, economice, sau culturale distincte. a. Asia de Sud-Vest sau Asia de Vest: Arabia Saudit, Emiratele Arabe Unite, Bahrain, Qatar, Kuweit, Yemen, Oman, Liban, Israel, Siria, Iordania, Iran, Irak, Azerbaidjan, Armenia, Georgia, Cipru i Turcia (cea mai mare parte a Turciei, stric geografic, aparine Asiei); b. Asia de Sud : India, Pakistan, Afganistan, Bangladesh, Sri Lanka, Maldive, Nepal i Buthan; c. Asia de Sud-Est: Vietnam, Laos, Thailanda, Cambodgia, Myanmar (Birmania), Malaiezia, Singapore, Indonezia, Filipine, Brunei i Timorul de Est; d. Asia de Est : China, Japonia, Coreea de Nord i Sud, Taiwan i Mongolia; e. Asia Central: Uzbekistan, Turkmenistan, Kazahstan, Tadjikistan i Krgzstan; f. Asia Nordic : partea asiatic a Rusiei (Siberia);

Caracteristici paleogeografice Actuala nfiare a reliefului, dat de predominana lanurilor munoase i a podiurilor, este rezultatul unei ndelungate i intense activiti tectonice. Geologic, Asia s-a format n etape succesive, cele mai vechi micri tectonice avnd loc n precambrian. Un rol deosebit n evoluia continentului l-a avut coliziunea plcilor tectonice, cea mai dramatic dintre acestea fiind cea

dintre placa indian i cea euroasiatic, de acum circa 50 milioane ani, care a nlat Himalaya i Podiul Tibet. Asia se suprapune sau se gsete la contactul mai multor plci tectonice: euro-asiatic, indo-australian, contactul dintre acestea regsindu-se n zona munilor Suleiman-Himalaya i apoi n lungul unor zone de subducie din vestul i sudul Indoneziei, apoi pacific, filipinez (aceastea dou se subduc sub placa euro-asiatic, formnd masive gropi abisale) i arab (desprins din Africa dup formarea riftului Mrii Roii). Contactul dintre aceste plci, uneori foarte activ, determin o intens activitate seismic i vulcanic (Kamceatka, Kurile, Japonia, Filipine, Indonezia). Cele mai vechi i mai rigide structuri geologice sunt de vrst precambrian (cratonii arabic, indian, sinic i siberian), care apar la zi (cnd sunt cunoscute sub numele de scuturi) sau sunt scufundate i acoperite cu depozite sedimentare de grosimi variabile, ce pot atinge circa 7000 m n sinecliza tungusk, i sunt formate din roci puternic metamorfozate i intruziuni granitice. n timpul cutrilor caledonice, din paleozoicul inferior, se formeaz regiunea din sudvestul i sudul lacului Baikal (munii Saian i Tannu Ola), vestul Podiul Kazahstan sau nordul Munilor Brranga i insulele Severnaia Zemlia. La sfritul paleozoicului, n carboniferpermian, n urma orogenezei hercinice se cldete o parte nsemnat a continentului asiatic, cu precdere zona central: munii Altai, Tian Shan, Kunlun, Hangai sau Hinggan (Mare i Mic) i estul Podiului Kazahstan. Mari regiuni formate n paleozoicul superior au suferit micri de scufundate i au fost transformate n bazine de sedimentare, ce cuprind depozite groase mezozoice i teriare, precum cmpiile Siberiei de Vest i Turanului. nlimile foarte mari, de peste 5000 m, pe care le au astzi unele uniti muntoase (Altai, Tian Shan, Kunlun) sunt datorate nlrilor din timpul micrilor tectonice ulterioare, n special cele teriare. n mezozoic au loc evenimente tectonice care se finalizeaz cu formarea unor regiuni din nord-estul siberian (munii Verhoiansk, Cherski sau Kolma), cursul inferior al Amurului (Sihote-Alin) sau sud-estul Asiei (mare parte din Indochina i Borneo). n cuprinsul acestora au fost prinse i antrenate masive vechi, cristaline, precum Kolma i Khorat. n era neozoic, de acum circa 66 milioane ani, Asia i-a realizat, n linii mari, actuala nfiare. n pliocen are loc o intensificare a micrilor verticale, inclusiv nlarea regiunilor muntoase vechi i formarea de muni bloc, dar i intense erupii vulcanice. Cel mai important eveniment tectonic a fost coliziunea Eurasiei cu India, acum circa 50 mil. ani, care a determinat puternice cutri, fracturri i nlri. India nc se deplaseaz spre nord cu 6 cm/an meninnd altitudinile ridicate din Himalaya i Tibet. Efectul convergenei s-a extins pn la nord de Baikal, multe uniti fiind ntinerite, iar la sud s-a creat marele bazin Indo-Gangetic. Cutrile alpine prezint n Asia dou aliniamente, unul pe direcie vest-est i altul pe direcie nord-sud (cutrile pacifice). Aliniamentul vest-est, mult mai importat, pornete din Turcia (munii Pontici i Taurus) se continu cu munii Caucaz, Zagros, Elburs, Kopet-Dag, Pamir, Hindu Kush, Suleiman, Karakorum, Himalaya, Arakan, Barisan (din insula Sumatra) i se termin n Noua Guinee. Al doilea aliniament, cel pacific, ncepe cu Munii Koriaci, de la nord de peninsula Kamceatka, insula Sahalin, Japonia, Taiwan, pn la sud de Filipine, unde se ntlnete cu cellalt aliniament. Comparativ cu sistemul alpino-himalayan, cel pacific are un pronunat caracter insular i o tectonic activ, cu vulcanism i seismicitate. Rcirea puternic a climei n cuaternar a dus la instalarea ghearilor de calot i montani pe mari ntinderi din suprafaa continentului: Siberia (mare calot glaciar ce ocupa jumtatea nordic a Cmpiei Siberiei de Vest i nordul Podiului Central Siberian), Tibet (calot de ghea ce se ntindea i n regiunile muntoase nconjurtoare: Himalaya, Karakorum, Pamir, Hindu Kush, Tian Shan, Kunlun), apoi Altai, Hingganul Mare, Sihote Alin, Caucaz, Verhoiansk, Cherski, Kolma, Saian, Stanovoi. n Holocen, dup topirea celei mai mari pri a ghearilor i creterea nivelului Oceanului Planetar, se definitiveaz configuraia rmurilor i se formeaz arhipelagurile din estul i sud-estul Asiei.

Relieful Relieful este determinat de structura geologic i clim (prin sistemul de modelare) i impune, prin altitudine i orientare, diferenieri majore n peisajul geografic. Extremele altitudinale ale Asiei, i ale Terrei n acelai timp, sunt muntele Everest (8848 m) respectiv Marea Moart (- 420 m). n acelai timp, cea mai adnc depresiune continental este lacul Baikal, la 1165 m sub nivelul mrii. Asia este continentul n care se regsesc toate formele de relief, ns caracteristica principal este dat de predominarea munilor i platourilor, care constituie circa 75% din suprafa. Aproximativ 2/3 din uscat se afl la peste 500 m altitudine, iar aproximativ 1/5 (20%) la peste 3000 m altitudine (Caucaz, Pamir, Altai, Himalaya, Karakorum, Tian Shan, Kunlun). n acest continent se ntlnesc numeroase uniti muntoase, diferite prin vechime, altitudine, orientare sau caracteristici ale peisajului. n privina structurii geologice i genezei, munii pot aparine platformelor stabile, ca muni de tip bloc, sau zonelor de orogen. Primii se gsesc pe marginile platformelor vechi i, n general, sunt caracterizai prin culmi denudate, versani faliai i abrupi i au altitudini care rar depesc 2000 m. n aceast categori intr munii: Gaii de Vest i Est, Satpura, Hejaz-AsirYemen, Liban sau Antiliban. Munii de cutare sunt mult mai nali, mai rspndii i au o structur litologic mai complex. n aceast categorie includem munii: Himalaya, Karakorum, Hindukush, Caucaz, Pamir, Taurus, Pontici, Zagros, Altai, Tian Shan, Verhoiansk sau Cherski. n cadrul sistemului montan asiatic se impun dou noduri orografice majore: Pamirul, n partea central a continentului, din care se desprind lanuri montane n aproape toate direciile (spre sud-vest Munii Hindukush i mai departe munii Suleiman i Kirthar, spre sud-est munii Karakorum i Himalaya, spre est munii Kunlun i Qinling, iar spre nord Tien Shan) i Podiul Armeniei, din care pornesc munii Pontici i Taurus spre vest, Caucazul spre nord, ZagrosMakran i Alborz spre sud-est. Podiurile pot avea mari dimensiuni, precum podiurile Central Siberian, Tibet i Deccan, altitudini ridicate (Tibet, peste 4000 m), structuri geologice variate (podiurile Central Siberian, Arabiei sau Deccan sunt pe structuri precambriene, n timp ce podiurile Iran, Tibet sau Anatoliei sunt n regiunea cutrilor alpine), cu tipuri de relief variat: glaciar n Tibet, deertic n platourile Peninsulei Arabe, vulcanic n Deccan, carstic n Yunnan sau pe loess n Podiul de Loess al Chinei. Cmpiile, n majoritate aluvionare, sunt joase, cu suprafee relativ plate i vi largi. Unele sunt foarte ntinse, precum cmpiile Siberiei de Vest, Turanului, Chinei de Nord, Mesopotamiei sau Indo-Gangetic, i se constituie n mari regiuni agricole i de concentrare uman. Condiiile climatice, fertilitatea solurilor sau gradul de umanizate au impus o mare varietate a peisajelor geografice n cadrul cmpiilor: peisaje de tundr (Cmpia Siberiei de Nord sau nordul Cmpiei Siberiei de Vest), peisaje deertice n Cmpia Turanului, peisaje tropicale n cmpiile Indochinei sau Coromandel dar i peisaje intens umanizate n cmpiile ndo-Gangetic, Chinei de Nord, Manciuriei sau cmpiile arhipelagului japonez. Relieful Asiei se mai caracterizeaz i prin prezena a numeroase depresiuni, unele foarte extinse, precum Tarim, Djungaria, Schuan (toate trei n China) i Sistan (Afganistan). Sunt i depresiuni foarte joase, cum este Turpan, situat la -154 m, cu peisaje deertice (Tarim, Qaidam, Jazmurian/Iran) sau intens umanizate (Schuan, Fergana/Asia Central). Tipuri de relief. Relieful deertic se caracterizeaz prin mari contraste ntre regiunile nalte, cu pante accentuate mari, unde diferenierile petrografice i structurale sunt bine evideniate i cele joase, unde cmpiile de eroziune alterneaz cu cele acumulative. Deerturile majore ale Asiei sunt: Gobi (China/Mongolia), Taklamakan (nord-vestul Chinei), Karakum, Kzlkum (n Asia Central), Rub-al-Khali, Nefud (n Peninsula Arab), Thar (India/Pakistan), Kevir, Lut (n Iran) sau Registan (Afganistan).

Cele mai importante arii carstice apar acolo unde stratele groase de calcar sunt asociate cu precipitaiile bogate. Aceste condiii apar n Asia de Est i Sud-Est, unde formele carstice impresionante apar n sudul Chinei (Podiul Yunnan-Guizhou), nord-estul Vietnamului (Golful Ha Long), Thailanda (provinciile Surat Thani, Phang Nga, Krabi i Trang) sau Malaiezia (Parcul Naional Gunung Mulu din Sarawak). Relieful vulcanic este bine reprezentat n partea estic i sud-estic a continentului, care se ncadreaz Cercului de Foc al Pacificului. Arii vulcanice majore, cu numeroi vulcani activi, sunt: Indonezia (Semeru, Merapi), Filipine (Pinatubo), Japonia (Fuji San), peninsula Kamceatka sau insulele Kurile. Relief vulcanic vechi, sub forma trappelor bazaltice, este prezent n Podiul Deccan, Podiul Central Siberian (Masivul Putorana) sau vestul Peninsulei Arabe. Relieful glaciar acoper o ntins suprafa n cadrul continentului, fiind reprezentat att relieful glaciar de acumulare (Asia de Nord, ocoperit n cuaternar de o mare calot glaciar, sau morenele din lungul vilor montane) dar i cel de eroziune. Cele mai nsemnate regiuni cu relief glaciar sunt: munii Himalaya, Karakorum, Hindukush, Pamir, Tian Shan, Kunlun, Altai, Caucaz sau Podiul Tibet, unde sunt prezeni i numeroi gheari. rmurile Asiei, rezultat al interaciunii factorilor endogeni i exogeni, sunt foarte crestate, cu numreoase capuri, insule (Borneo/Kalimantan, Sumatra, Honshu, Sulawesi, Java, Luzon, Mindanao, Sri Lanka, Sahalin), peninsule (Arab, Indian, Indochinez, Kamceatka, Malacca, Coreea), estuare (vrsarea fluviilor Enisei, Obi sau Hatanga), delte (Gange-Brahmaputra, cea mai maredin lume, cu circa 100 mii km2, Mekong, Lena, Indus), mangrove (n lungul Golfului Bengal, unde se afl regiunea Sundarbans - cea mai extins arie cu mangrove din lume, apoi n lungul coastelor Indochinei sau Indoneziei), recifi de corali (la Marea Roie, Golful Persic, Golful Oman, n Maldive i n lungul coastelor Indoneziei i Filipine) etc.

Clima Asia are o clim determinat de o serie de factori, precum: marea ntinderea n latitudine (de la sud de Ecuator pn dincolo de Cercul Polar de Nord, ceea ce impune o zonalitate latitudinal a climei), dimensiunea continentului (face ca spre regiunile centrale gradul de continentalism s creasc), relieful (prin altitudine i orientare impune o etajare altitudinal a climei i joac rol de barier climatic - Himalaya, Caucaz, Gaii de Vest, Alborz), distribuia presiunii atmosferice (determin circulaia atmosferei - musonii, vnturile de vest, vnturile polare) sau curenii oceanici (Kuro Shiwo, Oya Shiwo, care influeneaz clima zonelor de coast traversate). Asia este traversat de trei linii matematice importante: ecuatorul, care strbate Indonezia (insulele Sumatera, Borneo, Sulawesi sau Maluku, Tropicul Racului, care taie Peninsula Arab, India, nordul Peninsulei Indochina, sudul Chinei i insula Taiwan, i Cercul Polar de Nord, care traverseav Siberia. n timpul iernii, rcirea puternic a climei din partea central-nordic a Asiei, duce la formarea anticiclonului siberian (mongolo-siberian), dinspre care aerul rece i uscat se ndreapt spre sudul i estul continentului (musonul de iarn). n timpul verii, n schimb, continentul se nclzete puternic i d natere unei arii de minim presiune care absoarbe masele de aer umed i cald din sudul i estul Asiei (musonul de var). Temperatura medie a lunii ianuarie variaz ntre -300C n mare parte din Siberia (ntre -70 i -500C n regiunea Verhoiansk-Oimiakon, pol al frigului pe Terra) i 270C n Indonezia. Distribuia izotermei de 00C a lunii ianuarie arat faptul c pe 2/3 din continent temperaturile medii sunt negative: Siberia, Asia Central, vestul i nordul Chinei, nordul i centrul Japoniei. Pe de alt parte, media termic n luna iulie variaz de la 350C n sud-vest (Peninsula Arab), unde temperaturile depesc frecvent 450C, la mai puin de 100C n nordul Siberiei. Aproximativ 40% din suprafaa continentului, adic Peninsula Arab, Asia Central, Iran, Afganistan, mare parte din Pakistan, vestul Indiei, vestul i nordul Chinei, sudul Mongoliei, nordul Siberiei, primete mai puin de 250 mm precipitaii anual, iar circa 30% (Coasta Malabar,

nord-estul Indiei, Indochina, Indonezia, Filipine, Japonia, sudul Chinei) primete precipitaii mai mari de 1000 mm/an, unele locuri chiar mai mari de 3000 mm. Cea mai ploioas regiune a Asiei, i a lumii n acelai timp, este nord-estul Indiei, aria Cherrapunji Mawsynram, unde cad n jur de 12000 mm/an (polul ploii pe Glob). Datorit marii deschideri spre nord (lipsei unor bariere muntoase pe direcie vest-est), mare parte din nordul Asiei este expus influenelor climatice arctice, ceeea ce duce la ierni lungi i aspre, veri blnde i puine precipitaii. O parte semnificativ din Asia de Sud-Vest (Peninsula Arab, Podiul Iranian, Cmpia Mesopotamiei) are o clim tropical-arid, iar fie relativ ngust din lungul rmului Turciei i Levantului (Siria, Liban, Israel) prezint o clim mediteranean, cu ierni blnde i umede i veri calde i uscate. Asia Central, nord-vetul i nord Chinei sau sudul Mongoliei prezint un climat temperat continental cu ierni aspre i vieri fierbini i foarte puine precipitaii, specific fiind aici mediul deertic i semideertic. n nord-estul Chinei, Peninsula Coreea, mare parte din Japonia, regiunea Amurului din Extremul Orient Rus clima este temperat cu influene oceanice. India, Bangladesh, Sri Lanka, Nepal, Indochina, sudul i centrul Chinei, Japonia, Coreea, Indonezia sau Filipine prezint o clim marcat de circulaia musonic, n care sezonul umed, care corespunde n bun parte verii boreale, alterneaz cu o perioad uscat (iarna).

Hidrografia Asia, prin marea varietate climatic i morfologic, prezint o reea hidrografic neuniform, cu regiuni bogate n ape (Siberia, Asia de Sud, Sud-Est i Est) i regiuni aproape lipsite de ape (Asia Central i de Sud-Vest). n acest ultim caz, deerturile Asiei Centrale, vestului Chinei, Peninsulei Arabe i Podiului Iran, se impune caracterul areic (lipsit de scurgere) i endoreic (cu scurgere spre bazine interioare: bazinele Tarim, Sistan sau Aral. n cadrul acestui continent se gsesc unele dintre cele mai lungi ruri ale lumii. Spre Oceanul Arctic se vars o serie de fluvii mari - Obi, Enisei, Lena, Kolma, care i au izvoarele n regiunea muntoas din sudul Siberiei (Altai, Saian, regiunea lacului Baikal), traverseaz podiurile i cmpiile siberiene i se termin prin estuare (Obi, Enisei) sau delte (Lena, Kolma). Acestea au un regim pluvio-nival i glaciar, un regim de scurgere cu ape mari n anotimpul cald (dat de topirea zpezilor i gheurilor), nghe n timpul iernii i inundaii datorate dezgheurilor mai timpurii din cursul superior. Cele mai importante fluvii care se scurg spre Oceanul Pacific sunt: Amur, Huang He, Chang Jiang Chang Jiang (Yangtze, cel mai lung ru al Asiei, de 6300 km, i al treilea din lume), Song Hong (Fluviul Rou, din nordul Vietnamului), Mekong i Chao Praya (Thailanda), care prezint caracteristici diferite impuse de regiunile pe care le strbat. Fluviile Amur i Huang He strbat regiuni cu o clim rece, cu temperaturi negative iarna, care dau fenomene de nghe i debite mai mari vara. Huang He se remarc prin debitul mare de aluviuni, ce provin din Podiul de Loess, care au nlat continuu patul albiei i au produs numeroase inundaii. Chang Jiang i Mekong au izvoare n Tibet i strbat regiuni cu o clim musonic, cu creteri semnificative de debit n timpul verii. Spre Oceanul Indian se ndreapt: Gange, Brahmaputra, Indus, Irrawaddy (Myanmar), Salween, Tigru i Eufrat. Tigrul, Eufratul, ambele cu izvoare n Podiul Armeniei (Turcia) i Indusul, ce izvorte din Tibet, dei strbat regiuni uscate, au ap mult datorit alimentrii din zpezi i gheari. Celelalte fluvii, la care se pot aduga Godavari, Mahanadi sau Krishna, care strbat Podiul Deccan, au un debit bogat vara, datorit ploilor musonice, i mai redus iarna. Nu trebuie neglijat nici aportul din topirea zpezilor i ghearilor, pentru cele cu izvoare n Tibet i Himalaya. Marea Mediteran i Marea Neagr primesc o serie de ruri care, dei nu foarte mari, au o mare importan pentru regiunile pe care le strbat: Orontes, Litani (Siria, Liban), Ceyhan, Sakarya, Kizik Irmak (Turcia), Rioni (Georgia). Amudarya i Syrdarya, cele mai cunoscute ruri

ale Asiei Centrale, au izvoarele n Pamir i Tian Shan, strbat regiuni deertice (Karakum i Kzlkum) i se vars n Aral. Amenajrile din lungul acestor ruri, n special pentru irigaii, au influenat negativ lacul Aral, care i-a redus foarte mult suprafaa i s-a fragmenat. Se mai poate aminti rul Iordan, care izvorte din Munii Antiliban, strbate grabenul El Ghor i se vars n Marea Moart. Lacurile sunt numeroase, inegal distribuite n teritoriu i cu origini diferite. Printre cele mai nsemnate se numr: Marea Caspic (cel mai ntins lac din lume, cu o suprafa de 386 400 km2 mpreun cu Kara Bogaz), Marea Moart, Aral, Balha (n Kazakstan), Baikal (1620 m, cel mai adnc), Tuz, Van (ambele n Turcia), Sevan (Armenia), Urmia (Iran) sau Hanka (la grania dintre Rusia i China). Lacurile situate n regiunile aride i semiaride din partea central i de sud-vest al Asiei sunt, n cea mai mare parte, srate (ex. Marea Moart, cu o concentraie n sruri de 322 g/l, Tuz, Urmia). Alturi de lacuri tectonice (Baikal, Aral, Balha, Issyk-Kul, Marea Moart, BiwaJaponia), mai ntlnim i lacuri vulcanice (Toba, din insula Sumatra, Tazawa, Mashu, Toya, Akan, toate din Japonia, Lanao, din insula Mindanao), de baraj natural (Sarez, pe rul Murgab, n Munii Pamir), carstice (unele lacuri din Podiul Anatoliei), termo-carstice (n Podiul Central Siberian), lagune (Kara Bogaz), de baraj antropic (Bratsk pe Angara, Krasnoiarsk pe Enisei). n Siberia de Vest, delta Gange-Brahmaputra i cursul inferior al rului Mekong se ntlnesc numeroase mlatini. n Asia se pstreaz, la altitudini care cresc spre sud, o serie de gheari, printre cele mai importante regiuni glaciare fiind: Pamirul (Tadjikistan), unde se al ghearul Fedchenko (cel mai lung ghear din lume, excepie regiunile polare, avnd o lungime de 70 km), Karakorum (ghearii Siachen, Biafo, Baltoro sau Batura, cu lungimi de peste 60 km), Himalaya (Rongbuk, Khumbu, Gangotri), Tibet, Altai, Tian Shan, Caucaz, Kamceatka, Verkhoiansk sau Cerski.

Vegetaia Vegetaia Asiei este influenat, n special, de clim i relief i se caracterizeaz prin zonalitate i etajare. Variaz de la pajitile de tundr, din lungul coastei nordice, la pdurile tropical-umede din sud-est. ntre aceste dou extreme se extind: pdurile de conifere (taigaua siberian), pdurile de foioase cu frunze cztoare i mixte (mai ales n estul continentului Japonia, Coreea, regiunea Amurului, Nord-estul Chinei), stepa cu graminee (Stipa lessingiana) n Kazahstan, sudul Cmpiei Siberiei de Vest, nordul Chinei, Mongolia, Anatolia Central, vegetaia deertic, cu caracter xerofitic (Haloxylon, Tamarix) i cea mediteranean (cu tufiuri i pduri de cedru, pin i stejar). n regiunile intens sau timpuriu umanizate (cmpiile Chinei de Nord, Indo-Gangetic, Mesopotamiei, Manciuriei sau cele din Japonia i Indochina) vegetaia natural a fost puternic influenat, fiind nlocuit, n special, de terenuri agricole i aezri. Zona tundrei, cu muchi, licheni i arbuti pitici, neregulat datorit topografiei, ocup cmpiile joase din nordul Siberiei i are o lime de circa 400-800 km, ntre peninsulele Iamal i Ciukotsk. Cea mai extins pdure nentrerupt din lume este taigaua siberian, care se ntinde pe circa 6400 km lungime, de la Ural pn la Marea Ohotsk, i 1600 km lime i este format predominant din specii de conifere (Picea obovata/molidul siberian, Abies sibirica/bradul siberian, Pinus sibirica/pinul siberian, Larix sibirica/laricele siberian). n sudul Cmpia Siberiei de Vest exist o ngust fie de pdure de amestec, cu plopi, mesteceni i pini. Pduri de amestec, cu o diversitate biologic mult mai mare, se mai ntlnesc n munii Caucaz i Pontici, Peninsula Coreea, Japonia, nordul Chinei (Munii Qinling). Pdurile tropical-musonice, fr frunze n perioada uscat a anului, apar n sudul i sudestul Asiei (India central i de sud, partea central a Indochinei), acolo unde sezonul uscat este prelung, iar pdurile tropicale umede, cele mai abundente n specii, n Indonezia, Filipine, Peninsula Malacca, unele pri Indochina, Coasta Malabar i nord-estul Indiei. n lungul

coasteleor joase i umede din sudul i sud-estul Asiei, n special n ariile deltaice precum regiunea Sundarbans, bine dezvoltate sunt mangrovele. Fauna Fauna depinde foarte mult de clim i vegetaie, variind latitudinal i altitudinal. n zona rece (arctic) se ntlnesc: reni (Rangifer tarandus), uri polari (Ursus maritimus), vulpi arctice (Vulpes lagopus), iepuri polari (Lepus timidus), lemingi (Lemmus obensis). Taigaua siberian este populat cu elani (Alces alces), uri bruni (Ursus arctos), vulpi roii (Vulpes vulpes), ri (Lynx lynx), samuri (Martes zibellina), lupi cenuii (Canis lupus), iar n zona Amurului tigri siberieni (Pantera tigris altaica), specie ameninat cu dispariia. n regiunile uscate central-asiatice se pot ntlni: gazele mongole (Procapra gutturosa), asini slbatici (Equus hemionus), gazele tibetane (Procapra picticaudata), cmile bactriene (Camelus bactrianus ferus), oi i capre slbatice (argalul Ovis ammon), ce sunt caracteristice stepelor i deerturilor, leoparzii de zpad (Uncia uncia), cinteze mongole de deert (Rhodopechys mongolicus), vulturi negri eurasiatici (Aegypius monachus), berze albe (Ciconia ciconia) sau vulpi roii (Vulpes vulpes). n sudul, sud-estul i estul continentului, unde clima este cald i umed iar vegetaia bogat, diversitatea biologic este foarte mare: tigri bengalezi (Panthera tigris bengalensis), uri negri asiatici (Ursus thibetanus), leoparzi indieni (Panthera panthera fusca), uri lenei sau buzai (Melursus ursinus), panda gigani (Ailurpoda melanoleuca - Rezervaia Wolong), elefani asiatici (Elephas maximus), rinoceri indieni (Rhinoceros unicornis), cobre (Naja naja), crocodili de mlatin (Crocodylus palustris), panda roii (Ailurus), urangutani (Pongo pygmaeus), dragoni de Komodo (Varanus komodoensis), macacul japonez (Macaca fuscata), rae mandarin (Aix galericulata), cocori japonezi (Grus japonensis). Solurile reflect zonalitatea bio-climatic. n zona arctic, caracterizat de procese pedogenetice rudimentare, predomin permafrostul, iar spre sud, n taiga, soluri podzolice. Solurile din stepele i pdurile zonei temperate sunt fertile i bogate n humus, iar cele brune din zona mediteranean i cele galbene i roii din regiunile subtropical-musonice sunt bogate n oxizi de fier i aluminiu. n zona pdurilor tropical-umede tipice sunt solurile lateritice.

CARACTERE ALE POPULAIEI, ORAELOR I ECONOMIEI Populaia Asiei Populaia continentului este de circa 3,5 miliarde locuitori, adic aproximativ jumtate din populaia Terrei (7 miliarde locuitori n 2012). Cele mai populate state ale Asiei sunt: China (1,3 md.), India (1,2 md.), Indonezia (230 mil.), Pakistan (173 mil.), Bangladesh (150 mil.), Japonia (128 mil.), Folipine (94 mil.) i Vietnam (87 mil.). Vechimea populrii. Continentul a fost populat dispre Africa, fiind descoperite fosile de hominizi n Georgia (situl Dmanisi Homo georgicus, cu o vrst de 1,7 milioane ani), Indonezia (Omul de Java - Pitecanthropul erectus, cu o vechime de 1,5 milioane ani) sau China (Homo erectus pekinensis, de acum circa 400 milioane ani). n Asia au aprut cele mai vechi civilizaii ale omenirii: mesopotamian (mil. VI .Hr - civilizaiile sumerian, akadin, asirian, babilonian), Indusului (mil. IV .Hr) i chinez (mil.III .Hr. pe cursul mijlociu al fluviului Huang). Dintre formaiunile politice care au aprut aici, unele au avut o expansiune extraordinar, precum imperiile Persan (sec.VI-V .Hr), Mongol (sec. al XIII-lea) sau Otoman (maxima extindere fiind n secolele XVI-XVII). Transformri socio-politice majore au loc n perioada colonial, marile puteri coloniale fiind: Anglia, Portugalia, Olanda, Frana, Rusia i Spania.

Densitatea populaiei. Populaia este distribuit inegal n teritoriu, cele mai mari densiti, ce pot depi 500 loc/km2, fiind ntlnite n cmpiile: Chinei de Nord, Manciuriei, Gangelui, Malabar, Coromandel, Central Thailandez, apoi n estul insului Honshu i insulele Jawa i Luzon. La nivel statal, se disting prin densitile mari: Singapore (peste 7000 loc/km2), Bangladesh (1000 loc/km2), Coreea de Sud (487 loc/km2), Japonia (343 loc/km2) sau Filipine (peste 300 loc/km2). Pe de alt parte, regiuni slab umanizate sunt: Siberia, datorit climei foarte reci i solurilor ngheate pe mari suprafee, ariile deertice din partea central i sud-vestic a Asiei (vestul i nordul Chinei, Asia Central, Peninsula Arab, partea central a Iranului etc.). Dinamica populaiei. La nivel general, se constat o reducere semnificativ a natalitii i mortalitii n ultima jumtate de secol (n Thailanda, natalitatea a sczut de la 42 la 13), o cretere a speranei de via i o reducere a ratei anuale de cretere a populaiei. Natalitatea este nc foarte ridicat n lumea islamic (Pakistan, Iran, cu peste 30), n timp ce n China a fost adoptat politica unicului copil. Mortalitatea este ridicat n statele srace: Afganistan, Laos, Yemen, Nepal, state care se remarc i printr-o speran de via redus (sub 65 ani). n Japonia, unde sperana de via este cea mai mare, peste 80 ani, se constat o mbtrnire a populaiei. Migraiile sunt de mai multe tipuri: interne (de la sat la ora sau spre regiunile mai dezvoltate economic, fiind tipice n China, India sau Indonezia), intracontinentale (dinspre statele srace din Asia de Sus spre Golful Persic) i intercontinentale (spre Europa, America i Australia). n Emiratele Arabe Unite, din cei 5,1 milioane locuitori n 2011, 4,1 milioane erau strini. O situaie similar se regsete n Kuwait. Structura populaiei. Din punct de vedere rasial, aici se ntlnesc aproape toate rasele planetei: alb (majoritatea populaaiei din statele caucaziene, arabe, din nordul Indiei sau Israel), mongoloid (populaia din China, Mongolia, Japonia sau Indochina), neagr (unele populaii din India i Filipine), dravidian (n sudul Indiei). n privina religiei, toate marile credine religioase ale lumii au aprut aici: cretinismul (practicat n ponderi mai mari n Filipine, Coreea de Sud, Rusia asiatic, Georgia, Armenia sau Timorul de Est), islamismul (larg rspndit n Indonezia, Pakistan, Bangladesh, Iran, Turcia, statele arabe, Asia Central, Azerbaidjan sau Afganistan), budismul (China, Japonia, Coreea de Sud, Indochina, Mongolia), hinduismul (India, Nepal, Sri Lanka), iudaismul (Israel), confucianismul (China), intoismul (Japonia), amanismul (practicat de unele populaii din Siberia, Mongolia, Coreea de Sud, Laos, Indonezia sau Myanmar). n Asia, sunt unele state omogene din punct de vedere lingvistic, precum statele arabe, Japonia, Coreea de Nord i Sud, Mongolia i numeroase state eterogene. n India sunt recunoscute 15 limbi oficiale, n Filipine se vorbesc peste 100 limbi i dialecte, iar n Indonezia peste 600. Majoritatea statelor sunt omogene din punct de vedere etnic, unele cu peste 90% din populaie aparinnd unei singure etnii (Japonia, Coreea de Nord i Sud, Mongolia, Yemen, Iordania, Siria, Armenia, China. Dup structura pe medii, ntlnim un grad ridicat de urbanizare n Singapore (100%), Qatar (95%), Israel (92%), Coreea de Sud (83%), Japonia (80%), dar i unele state unde predomin populaia rural: Nepal, Cambodgia, ambele cu 20% populaie urban, apoi Laos, Vietnam, India cu 30%. Oraele Vechimea oraelor. n cadrul continentului asiatic se pot distinge mai multe generaii de orae, n funcie de momentul apariiei i afirmrii: oraele antice (Eridu, Uruk, Ur, Babilon, Susa, Ierusalim, Tyr, Damasc, Persepolis, Mohenjo-Daro, Harappa, Varanasi, Anuradhapura, Xian, Luoyang), oraele medievale (Bagdad, Shiraz, Malacca, Angkor, Sukhothai, Samarkand, Buhara, Agra, Lahore, Nanjing, Osaka, Kyoto), orae cu dezvoltare rapid n perioada colonial (Calcutta, Bombay, Chittagong, Singapore, Jakarta, Colombo, Manila, Cebu). Mrimea oraelor. Oraele Asiei sunt printre cele mai mari din lume, aici gsindu-se mari arii metropolitane: Tokyo (mpreun cu Yokohama, Kawasaki, Chiba i altele are o populaie de

peste 30 milioane locuitori), Jakarta (28 mil.loc.), Seul (24 mil.), Delhi (22 mil.), Mumbay (20 mil.), Shanghai (16 mil.), Osaka (16 mil.), Teheran (14 mil.), Karachi (14 mil.), Calcutta (14 mil.), Dhaka (13 mil.), Istanbul (13 mil.), Bangkok (12 mil.) i Manila (11,5 mil.loc.). Repartiia i mrimea principalelor orae asiatice: n Asia de Nord (Rusia asiatic), cele mai importante orae sunt: Novosibirsk, Omsk, Krasnoiarsk, Irkutsk, sau Vladivostok, n Asia Central: Takent, Samarkand, Almaty, Astana, Karaganda, Bishkek, Agabad i Duanbe, n Asia de Sud-Vest: Teheran, Mashhad (2 mil), Tabriz, Bagdad, Basrah, Mosul, Ar-Riyad, Jeddah, Kabul, Kandahar, Erevan, Baku, Tbilisi, Beirut, Amman, Damasc i Alep, n Asia de Sud: Mumbay, Delhi, Calcutta, Madras, Bangalore, Dhaka, Karachi, Islamabad, Lahore i Colombo, n Asia de Sud-Est: Jakarta, Surabaya, Bandung, Manila, Kuala Lumpur, Yangon, Bangkok, Hanoi i Ho Chi Minh, iar n Asia de Est: Tokyo, Yokohama, Osaka, Nagoya, Beijing, Shanghai, Tianjin, Shenyang, Taipei, Seul, Pusan i Pyongyang. Funciile oraelor. Oraele mari i capitalele au funcii complexe (administrative, comerciale, industriale etc.). Prin specific, se disting oraele: Norilsk, Anshan, Jamshedpur, Abadan, Kirkuk, Yanbu al Bahr, Jamnagar (funcie industrial), Shanghai, Singapore, Pusan, Kobe, Cochin, Aden, Haifa (funcie portuar), Tokyo, Hong Kong, Singapore (funcie financiarbancar), Agra, Dubai, Nara, Antalya, Aqaba, Kyoto, Bangkok, Kuala Lumpur (funcie turistic), Ierusalim, Mecca, Benares, Najaf, Mashhad, Varanasi (fucnie religioas).

E conomia Asia este cel mai dinamic continent al planetei, ns cu dispariti regionale semnificative n dezvoltarea economic. Unele state sunt puternic dezvoltate economic (China, Japonia, Coreea de Sud, Singapore, Israel, Malaiezia, Emiratele Arabe Unite), ns cele mai multe sunt n curs de dezvoltare, unele puin dezvoltate (Mongolia, Laos, Yemen, Tadjikistan, Timorul de Est, Afganistan). China i Japonia ocup locurile 2 i 3 n ierarhia economic mondial. Asia se mai distinge i prin rolul su de baz de aprovizionare global cu nenumrate resurse minerale i produse agricole. Factori determinani n dinamica economic.Dezvoltarea economic a statelor asiatice a fost determinat de o serie de factori naturali i antropici. n privina factorilor naturali, un rol major au jucat: relieful, clima, resursele de ap, fertilitatea solurilor i resursele minerale. n cazul factorilor antropici, au contat att resursele umane, ct i deciziile politice sau geopolitice. Chinezii au contribuit, prin numeroasele lor descoperiri (hrtia, busola, praful de puc), la progresul omenirii. Unele aciuni geopolitice, cum au fost cele din perioada colonial, sau deciziile politice, precum deschiderea Chinei spre exterior din timpul lui Deng Xiaoping, au produs schimbri semnificative n economie i societate. Ocuparea Asiei Centrale de ctre Rusia a dus la transformri politice, economice, etnice i culturale semnificative. Industria. Motorul oricrei economii l reprezint industria energetic, Asia fiind continentul cu foarte bogate resurse de petrol, gaze naturale sau crbune. Cele mai mari zcminte de petrol i gaze se gsesc n zona Golfului Persic. Arabia Saudit, unde petrolul a fost descoperit n 1930, este cel mai mare productor din regiune i al doilea din lume dup Rusia. Rezervele saudite de petrol se cifreaz la 264,5 miliarde barili, adic 19% din rezervele mondiale. Producia n 2011 s-a ridicat la 10 milioane barili/zi (12% din producia mondial), provenind n bun msur de la cmpurile Al Ghawar (cel mai mare din lume) i Al Saffaniyah (cel mai mare cmp din domeniul marin). O participare semnificativ la producia mondial de petrol, n 2011, au avut i statele: Iran (4,2 mil.barili/zi), China (4 mil.barili/zi), Emiratele Arabe Unite (2,8 mil.barili/zi), Kuwait (2,5 mil.barili/zi, cmpul Burgan fiind al doilea din lume ca mrime), Irak (2,4 mil.barili/zi), Kazahstan (1,7 mil.barili/zi) sau Indonezia (1 mil. barili/zi). n ce privete partea asiatic a Rusiei, de aici provine cea mai mare parte din producia rii, mai ales din Cmpia Siberiei de Vest, unde se distinge cmpul Samotlor.

n ce privete gazele naturale, se disting statele: Iran (al doilea productor mondial dup Rusia), Qatar (al treilea productor mondial, unde se afl Cmpul Nordic care, mpreun cu cmpul Pars de Sud din Iran, formeaz cel mai mare cmp gazeifer din lume), Turkmenistan sau Arabia Saudit. n Rusia asiatic cunoscut este cmpul Urengoi, din nordul Cmpiei Siberiei de Vest. La producia de crbune, China este, de departe, liderul mondial, cu 2,7 miliarde tone, adic 45% din totalul produciei globale. Cel mai mult crbune provine din Mongolia Interioar (bazinul Shendong) i provincia Shaanxi. Mari productori de crbune mai sunt Rusia (bazinul Kuznetsk, din apropiere de Novosibirsk sau Iakuia), India (bazinul Damodar, la vest de Calcutta), Kazahstan sau Indonezia. n producia de energie electric, pe lng termocentralele pe crbune, gaz sau petrol, se mai adaug centralele hidroelectrice (Trei Defilee, de pe Iangtze, cu o capacitate instalat de 22500 MW, cea mai mare din lume, sau Saian-uenskaia, de pe Enisei, cu 6400 MW), cele atomoelectrice (iportante n Japonia i Coreea de Sud) sau geotermale (Filipine este al doilea productor mondial, dup SUA, apoi Indonezia). Industria prelucrtoare. Existena unei variate baze de resurse naturale, precum i cererea intern tot mai mare, au condus la dezvoltarea multor ramuri ale industriei prelucrtoare. Industria metalurgic este bine reprezentat n China (cel mai mare productor mondial de oel, unde se distinge marele combinat Baoshan, din apropiere de Shanghai), Japonia, India (mare productor siderurgic), Coreea de Sud (combinatul siderurgic Pohang), Indonezia (unde se prelucreaz, printre altele, cuprul i aurul, provenite din mina Grasberg, din provincia Papua), Uzbekistan (prelucrarea aurului, provenit de la mina Muruntau), Iran, Mongolia, ultimele dou cu producii nsemnate de cupru. Se mai exploateaz sau prelucreaz pietrele preioase n Thailanda, India, Sri Lanka i Israel (prelucrarea diamantelor din import), fosfai (Siria, Israel), staniu (China, Indonezia, Thailanda) etc. Industria chimic i petrochimic este bine dezvoltat n China, Japonia, Coreea de Sud (centrul Ulsan), Arabia Saudit (marile complexe petrochimice Al Jubail i Yanbu al Bahr), Kuwait sau Iran. Un mare avnt a luat n ultimul timp ndustria construciilor de maini, China devenind primul productor de autovehicule al lumii, cu o producie de 18 milioane uniti n 2010. Locul secund este ocupat de Japonia (9,6 milioane uniti, cu Toyota unul dintre cei mai mari constructori mondiali), poziii fruntae avnd i Coreea de Sud (Hyundai, Kia), Thailanda sau India. Coreea de Sud, China i Japonia sunt i principalii productori de nave, Coreea de Sud, unde se distinge antierul naval Ulsan, fiind liderul mondial. Se mai disting industria aeronautic (Israel, Rusia, China), de material rulant (Japonia, China, India) sau cea electronic i electrotehnic (Japonia, Coreea de Sud, Taiwan i Singapore). Cu o mai larg reprezentare regional sunt ramurile industriale tradiionale, mai ale industriile textil i alimentar, n domeniul industriei textile excelnd: China, India, Turcia, Bangladesh, Pakistan sau Vietnam. Zonele industriale. Prin concentrarea pe suprafee mai restrnse de teren a unor ramuri industriale importante au luat natere zone sau regiuni industriale, precum: Delta Chang Jiang (cuprinde 15 orae, inclusiv Shanghai i Nanjing), Delta Rului Perlei (Guangzhou, Shenzhen), Liaoning (Shenyang, Dalian, Anshan), Beijing-Tianjin-Tangshan, toate n China, apoi Keihin (Tohyo, Yokohama, Kawaasaki, Chiba), Keihanshin (Osaka, Kobe), Chukyo (Nagoya), n Japonia, Mumbai-Pune, Kaolkata-Hugli, Chota Nagpur (regiune carbonifer i siderurgic), Delhi-Meerut-Gurgaon, n India, sau Al Jubail i Yanbu al Bahr n Arabia Saudit. Agricultura. La nivelul continentului, n funcie de condiiile de mediu i nivelul de dezvoltare economic, se practic mai multe tipuri de agricultur: de subzisten, care este i cea mai rspandit, comercial, bazat pentinse plantaii (India, Malaiezia, Indonezia, Filipine, China, Thailanda) i itinerant (practicat de unele populaii care triesc mai izolat n ariile montane din India, Indonezia, Filipine sau Indochina). Agricultura modern, bazat pe mecanizare, chimizare, irigaii, i care d cele mai mari producii, este specific statelor dezvoltate (Japonia, Israel, unde sunt sisteme foarte eficiente de irigaie, Coreea de Sud sau

Malaiezia). n regiunile cu clim cald i umed din sudul, sud-estul i estul Asiei se obine dou sau trei recolte anual. Cultura plantelor reprezint sectorul dominant n agricultura celor mai multe state. Orezul este cultura tipic a Asiei musonice, cei mai mari productori mondiali provenind de aici: China, India, Indonezia, Bangladesh, Thailanda, Vietnam. Grul este cultivat, cu predilecie, n Turcia, Iran, Pakistan i n unele regiuni din China i India, porumbul n China, iar meiul n India. Se mai cultiv: soia (China), trestie de zahr (India, China, Filipine), bumbac (China, India, Uzbekistan, Turcia), palmieri de ulei (Indonezia, Malaiezia, Thailanda), arbori de cauciuc (Indonezia, Malaiezia, India), cocotieri (Indonezia, Filipine), ceai (China, India, Sri Lanka), tutun (Filipine, Turcia), cafea (Indonezia, Vietnam, Laos, Yemen), qat (narcotic uor, Yemen), pomi fructiferi (portocali, lmi, banani, mango, mslini, curmali, meri etc.), vi de vie (Israel, Liban, Turcia). Creterea aimalelor se practic, att sub forma nomad sau seminomad, n regiunile stepice, semideertice sau deertice din Mongolia, vestul i nordul Chinei, partea central a Iranului, Anatolia, Afganistan, Asia Central, ct i n ferme (China, Japonia, Coreea de Sud, Israel). Se cresc ovine n China, India, Iran, Turcia, Asia Central (rasa karakul), caprine n India (cel mai mare cresctor mondial), bovine n India, China, Indonezia, Indochina, porcine n China (lider mondial), bubaline n India, Pakistan, China, Indochina (mai ales pentru traciune), cmile n Pakistan, India, statele arabe, Mongolia, nordul i nord-vestul Chinei, cabaline n China, Mongolia, Asia Central, iaci n Tibet sau Tadjikistan, reni n Asia de Nord i Mongolia, viermi de mtase n China, Coreea de Sud, Japonia, psri. Mai sunt ferme de crocodili n Thailanda i Cambodgia i ferme de elefani n Thailanda. Pescuitul se practic pe scar larg n Japonia (mrile din jurul arhipelagului sunt printre cele mai bogate n pete din lume), China (cel mai mare fermier piscicol), Vietnam (bine dezvoltat este acvacultura n delta fluviului Mekong) sau Coreea de Sud. Prin marile producii agricole, se disting cmpiile: Chinei de Nord, Manciuriei, Chinei de Sud, Indusului, Gange-Brahmaputra, Malabar i Coromandel, apoi Podiul Deccan i regiunile de cmpie i colinare din Indochina, Indonezia i Filipine. Transporturile. Dac n vechime transporturile se fceau anevoios, pe drumuri uneori nesigure, inclusiv cele maritime, n prezent, cnd volumul mrfurilor i numrul persoanelor care se deplaseaz au sporit considerabil, modalitile de transport s-au diversificat, iar n rile bogate acestea sunt moderne. Transporturile rutiere sunt cele mai dezvoltate, ajungnd pn n zonele cele mai greu accesibile (Tibet, Siberia, regiunile montane). oselele au o mare densitate n Japonia, Coreea de Sud, estul Chinei sau nordul Indiei, unele traversnd ara dintr-un capt n altul, cum este oseaua transvietnamez. Cile ferate cele mai faimoase sunt: transsiberianul, ce traverseaz Siberia de la vest la est, cu derivaii spre China i Mongolia), magistrala Baikal-Amur, turksibul (de la Marea Caspic la Novosibirsk) sau transtibetanul (calea ferat care ajunge la cea mai mare altitudine din lume). n Japonia, unde reeaua feroviar este printre cele mai moderne, Coreea de Sud, Taiwan i China circul trenuri de mare vitez, iar n China (aria oraului Shanghai) trenuri maglev (pe levitaie magnetic). Larga deschidere spre ocean a favorizat dezvoltarea transporturilor navale i apariia a numeroase porturi: Shanghai (cel mai mare port din lume dup traficul de mrfuri), Singapore, Yokohama, Kobe (Japonia), Pusan (Corea de Sud), Mumbay, Haldia (portul oraului Calcutta), Tianjin, Klang (Malaiezia), Bangkok, Karachi, Bandar Abas (Iran), Jeddah (Arabia Saudit) Aden, Haifa. Transporturi fluviale sunt foarte nsemnate n unele regiuni, mai ales acolo unde cele rutiere sunt slab dezvoltate, cum este cazul Siberiei (sunt navigabile Obi, Enisei sau Lena). Cel mai intens utilizate sunt ns marile fluvii: Chang Jiang, Gange, Brahmaputra, Mekong, Indus sau Chao Praya. Transporturile aeriene, care s-au dezvoltat mult n ultimele ase decenii, beneficiaz de aeroporturi moderne n Tokyo (aeroportul Narita), Beijing, Shanghai (aeroportul Pudong), Hong Kong, Incheon (principalul aeroport al Coreei de Sud), Singapore, Bangkok etc. n Japonia, ca

urmare a condiiilor topografice, au fost construite aeroporturi pe insule artificiale, cel mai faimos fiind aeroportul Kansai din golful Osaka. Comerul. Distribuia spaial inegal a resurselor naturale i a diverselor produse industriale i servicii a dus la dezvoltarea comerului, care se practic aici din cele mai vechi timpuri. Mrfurile asiatice, precum mtasea, mirodeniile, tmia, extrem de preuite n Europa nc din vechime, au favorizat deschiderea unor drumuri comerciale - drumul mtsii, drumul mirodeniilor, drumul tmiei - ntre centrele de producie i consumatori. n prezent, unele state asiatice, precum Japonia, Coreea de Sud sau Singapore, sunt dependente de comer. Japonia depinde foarte mult de materiile prime importate, dar i de posibilitatea de a vinde produsele finite, care au o mare valoare adugat (produse electrotehnice, autovehicule, maini i utilaje industriale etc.). Pe de alt parte, n unele state, precum Arabia Saudit sau Iran, foarte bogate n hidrocarburi, exporturile sunt dominate net de petrol. Un comer foarte activ practic China, cu creteri majore n ultimii ani. Turismul. Potenialul turistic este foarte bogat i variat. Potenialul natural este reprezenat de peisajele montane, cu bogat relief glaciar sau vulcanic, lacuri i pduri din Himalaya, Caucaz, Japonia (Muntele Fuji) sau Indonezia, carstul din sudul Chinei, Malaiezia, Thailanda sau Vietnam (Golful Ha Long), Tibetul, rezervaiile naturale din India, China, Indonezia sau Indochina, insulele tropicale din Thailanda, Indonezia, Maldive, cu plaje ntinse i recifi coraligeni. Potenialul antropic este reprezentat de numeroasele obiective religioase din Ierusalim, Mecca, Benares (India), Agra (cu faimosul Taj Mahal), Najaf (Irak), Jawa (templul budist Borobudur i cel hindus Prambanan), Nara (Japonia), Lhasa, Angkor (Cambodgia), siturile cultural-istorice din Luoyang, Xian, Beijing i mprejurimi (Muzeul Palatului Imperial, Marele Zid Chinezesc), Ayutthaya, Sukhothai (Thailanda), Kyoto (Japonia), Gyeongju (Coreea de Sud), Malacca (Malaiezia), Buhara i Samarkand (Uzbekistan), cele din Mesopotamia, Iran (Persepolis) sau Turcia (Istanbul, Cappadocia), dar i staiunile litorale i balneare din Turcia (Antalya, staiunile de pe litoralul Mrii Egee), Thailanda (Pattaya, Phuket, Koh Samui), Maldive, Dubai, Indonezia (insula Bali), Filipine (staiunea Boracay din insula Panay) sau Japonia. Ca mari destinaii turistice, dup numrul de turiti internaionali sosii n 2011, se disting: China (57,6 milioane turiti sosii, fr Hong Kong i Macao), Turcia (27 mil. turiti), Malaiezia (24,7 mil.), Hong Kong (22,3 mil.), Thailanda (19 mil.), Macao (12,9 mil.), Singapore (10,4 mil.) sau Coreea de Sud (9,8 mil.).

CHINA Introducere. China, oficial numit Republica Popular Chinez, este situat n Asia de Est, ocup o suprafa de 9,5 milioane km2 i se nvecineaz cu urmtoarele state: Myanmar, Laos i Vietnam n sud, Pakistan, India, Nepal i Bhutan n sud-vest, Afganistan, Tadjikistan, Krgzstan i Kazahstan n vest i nord-vest, Mongolia n nord, Rusia i Koreea de Nord n nord-est. Spre est i sud-est are larg deschidere la mrile Galben, Chinei de Est i Chinei de Sud. Administrativ, China este format din 22 provincii, 5 regiuni autonome i 4 municipaliti. Sunt i dou regiuni administrative speciale: Hong Kong, retrocedat de Marea Britanie n 1 iulie 1997, i Macao, retrocedat de Portugalia n 20 decembrie 1999, ambele n sud. Beijingul revendic i Taiwanul, considerat provincie chinez. Teritoriul de astzi al Chinei, leagn al unei vechi civilizaii i cunoscut de-a lungul istoriei sub numele de Regatul Mijlociu (Zhongguo), a oferit importante invenii omenirii: calendarul de 365 zile, hrtia, tiparul, mtasea, porelanul, busola, arta ceasornicriei, praful de puc, banii din hrtie etc. ndelungata istorie a Chinei a fost marcat de numeroase evenimente socio-politice i dezastre naturale, care au avut consecine multiple n plan uman i economic. Cele mai vechi urme de locuire dateaz din Paleolitic. Fosile de Homo erectus (H.e. yuanmouensis, H.e. lantianensis, H.e. pekinensis), alturi de numeroase unelte din piatr, au fost descoperite n mai multe locuri din ar. Geologia i relieful Cele mai vechi pri ale teritoriului chinez, adic blocurile continentale nord-chinez, sudchinez i Tarim, sau format n precambrian. Dinamica acestor blocuri continentale, dar i a altora din vecintate, a determinat coliziuni, nlri, falieri, cutri i vulcanism, rezultatul final fiind formarea marilor uniti de relief. Orogeneza yenshan, care a avut loc n jurasic i cretacic, corespune unei serii de evenimente tectonie (cutri, falieri, vulcanism) asociate coliziunii din lungul marginii estice a continentului. Aceast orogenez a produs deformri puternice blocurilor continentale sino-coreean i Yangtze, n special pturilor sedimentare. Podiul Tibet i Himalaya sunt rezultatul deplasrii spre nord a plcii indiene i coliziunea acesteia cu marginea sudic a continentului eurasiatic (orogeneza alpin). Relieful Chinei este foarte variat, munii, podiurile i dealurile ocupnd aproape 70% din teritoriu (din care 33% muni i 26% podiuri), n timp de cmpiile i depresiunile ocup circa 30%. n vestul rii se gsesc muni foarte nali: Himalaya, Karakorum, Pamir, Tian Shan, Kunlun, Qilian, Hengduan, cu altitudini care depesc 7000 m, cele mai mari piscuri fiind Everest sau Qomolangma (8848 m, la grania cu Nepal) i K2 (8611 m, la grania cu Pakistan). Cel mai jos punct din ar, -154 m, care este i al doilea din lume dup Marea Moart, se afl n Depresiunea Turpan, 140 km sud-est de Urumqi. Din punct de vedere fizico-geografic, China poate fi divizat n trei mari regiuni: China de Sud-Vest, China de Nord-Vest i China de Est. Limita exact dintre China de Nord i China de Sud, pri componente ale Chinei de Est, nu este clar definit, fiind propuse fie aliniamentul format din Munii Qin i rul Huai, fie cursul fluviului Yangtze. Aceste regiuni nu se suprapun dect n parte regiunilor administrative. 1. China de Sud-Vest cuprinde dou mari uniti de relief: Podiul Tibet i Podiul Yunnan-Guizhou, dar i o serie de uniti montane asociate. Podiul Tibet, numit i XizangQinghai, este situat la nord de Himalaya, de care este desprit prin valea rului Yarlung Zangbo (Brahmaputra), i la sud de Munii Kunlun. Este cel mai nalt podi al Terrei (supranumit Acoperiul Lumii) cu altitudini medii de 4000-5000 m. Suprafaa sa prezint o alternan de platouri, bazine largi i lanuri de muni, acetia din urm ridicndu-se deasupra nivelului podiului cu circa 1000. n cea mai mare parte, podiul are un mediu foarte aspru, fapt explicat de altitudine i de poziia sa ntre marile sisteme muntoase Himalaya i Kunlun, care funcioneaz ca bariere

climatice. Astfel, podiul este predominat uscat, cu precipitaii sub 200 mm/an, temperaturi medii sunt sub limita de nghe 9-10 luni/an, vnturi puternice i soluri ngheate (permafrost). Bine dezvoltate sunt reliefurile glaciar i periglaciar, iar n locurile mai nalte sunt gheari. Partea estic a podiului Tibet este mult mai fragmentat, cu vi adnci care separ lanuri montane, ns este mai umed i mai bogat n vegetaie. Reprezint sursa multor ruri majore ale Asiei: Huang He, Chang Jiang, Mekong, Salween, Brahmaputra. n estul podiului se gsesc o serie de lanuri montane foarte nalte, cu orientate general nord-sud: Hengduan (la vest de Yangtze), Shaluli (ntre Yangtze i Yalong), Da Xue (la est de Yalong), Qionglai i Min. Acestea formeaz un sistem de lanuri paralele, separate de vi adnci, alungite i pe direcie nord-sud, cu un bogat relief glaciar i altitudini care depesc 7000 m. Marginea nordic a podiului Tibet este reprezentat de Munii Kunlun, care l domin cu circa 1500 m. Aceti muni se desprind din nodul orografic Pamir i se extind pe direcie vest-est pe circa 2000 km lungime. Sunt formai din mai multe lanuri paralele, separate de vi i depresiuni, au relief glaciar i gheari i altitudini de peste 6000 m. Cea mai mare altitudine se gsete n vrful Ulugh Muztag (7723 m). Depresiunea Qaidam, cuprins ntre munii Altun i Qilian n nord i Kunlun n sud, are caracter deertic i semideertic, cu ntinse srturi. Marginea sudic a podiului Tibet este reprezentat de Himalaya, care formeaz grania cu Nepal, India i Bhutan. Teritoriul chinez cuprinde versanii nordici ai munilor, ntre piscurile cele mai nalte i culoarul format de rurile Brahmaputra i Indus. Muntele Everest, numit Qomolongma n tibetan, care are altitudinea maxim a lumii (8848 m, dup unele surse 8850 m) se afl la grania cu Nepal. La nord-vest, Himalaya se continu cu Munii Karakorum, care culmineaz n vrful K2 sau Quogir Feng (8611 m), situat la grania cu Pakistan. Podiul Yunnan-Guizhou este localizat n sud-vestul Chinei, la limita cu peninsula Indochina. Este un podi nalt, cu o altitudine medie de 2000 m, divizat topografic ntr-o parte vestic, mai nalt, i una estic, mai joas. Partea vestic, mai accidentat, are caracter muntos (muntele Diancang are 4122 m), cu multe vi adnci, bazinele intramontane, lacuri tectonice (Dianchi, lng Kunming) i izvoare fierbini. Partea estic reprezint un platou calcaros, cu un relief carstic spectaculos (turnuri, stlpi, peteri, cursuri subterane). 2. China de Nord-Vest cuprinde depresiunile Tarim i Junggar, separate de Tian Shan. Depresiunea Tarim (Tarim Pendi), situat ntre Tian Shan i Kunlun i traversat de rul Tarim, este ocupat n cea mai mare parte de deertul Taklamakan (Taklamakan Shamo). Are un relief de cmpie, cu acumulri eoliene, loessoide i piemontane, dezvoltat pe un fundament cristalin (blocul Tarim). Depresiunea Junggar, asemntoare n multe privine cu Depresiunea Tarim, este situat ntre Tian Shan i Altai. Aceast depresiune tectonic are un aspect de cmpie plat sau colinar, cu altitudini cuprinse ntre 200-500 m. Suprafee nsemnate sunt acoperite cu nisip (inclusiv sub form de dune), argil i srturi. Tian Shan (shan=munte) este un vast sistem montan, format dintr-un ansamblu de lanuri montane, vi largi i depresiuni, care se extinde pe direcie vest-est pe circa 2500 km, sectorul estic fiind pe teritoriul Chinei. Sunt muni vechi, alctuii din roci metamorfice i sedimentare paleozoice i intruziuni granite, cu versani abrupi, vrfuri i creste ascuite, vi adnci, dar i culmi nivelate. Foarte dezvoltat este relieful glaciar, crestele cele mai nalte adpostind gheari. Altitudinea maxim este nregsitrat n vrful Tomur (Victoriei, 7439 m), din lanul Kakshaal Too, situat la grania cu Krgzstan. 3. China de Est este format dintr-o asociere de cmpii aluviale extinse, depresiuni, podiuri i muni relativ joi. Cmpia Manciuriei (Cmpia Chinei de Nord-Est sau Cmpia Sungari-Liao). Este situat n partea de nord-est a Chinei, ntre munii Hingganul Mare, Hingganul Mic i Changbai. Spre sud ine pn la golful Liaodong, n care se vars rul Lioa. Altitudinile cele mai mari, 300-400 m, se gsesc la contactul cu munii, n general fiind de circa 200 m. Hinganul Mare (Da Hinggan Ling), este o regiune muntoas din nord-estul Chinei, ntre Cmpia Manciuriei i Podiul Mongoliei, extins pe circa 1200 km, pe direcie aproximativ nord-sud. Sunt muni vechi, intens afectai de eroziune, cu altitudini medii de 1200-1300 m i o

maxim de 2035 m. Hinganul Mic (Xiao Hinggan Ling) se extinde ntre valea Amurului, dominat de versani abrupi, i Cmpia Sungari, spre care coboar n versani lini. Munii sunt orientai pe direcie NV-SE i au altitudini medii de 500-1000 m, cu o maxim de 1160 m. Munii Changbai (Changbaishan) strjuiesc la est i sud-est Cmpia Manciuriei, la grania cu Coreea de Nord. Au altitudini medii de 1000-1500 m, iar maxima este atins n vrful Baekdu (Paektu, 2744 m). Se remarc prin relieful vulcanic recent, fiind puternic faliai i fragmentai de o bogat reea de vi. Cmpia Chinei de Nord, situat ntre Munii Taihang i Marea Galben, are aspect plat i altitudini foarte reduse, n cea mai mare parte sub 50 m. n cadrul cmpiei apar numeroase albii prsite, lacuri i mlatini. Rolul esenial n formarea cmpiei l-a avut fluviului Huang, care a depus aici cantiti foarte mari de aluviuni, mare parte din ele provenind din Podiul de Loess. Cmpia, format n a doua parte a teriarului, are un fundament cristalin precambrian acoperit cu strate foarte groase de sedimente. Cmpia Chang Jiang (Yangtze) reprezint, de fapt, o asociere de cmpii joase, de mrimi diferite care se dezvolt n lungul fluviului cu acelai nume, de la ieirea din defileu i pn la vrsarea n mare. Relieful este uniform, cu suprafee plate, terase i suprafee lacustre. Cmpiile sunt mai extinse n zonele de confluen i n jurul marilor lacuri Dongting, Poyang, Tai i Hongze, care sunt legate hidrologic de fluviu. Altitudinile sunt foarte reduse, n general sub 50 m. Podiul de Loess este localizat n bazinul mijlociu al fluviului Huang, la nord de Munii Qin i la sud de Marele Zid Chinezesc. Este un vast podi, ce ocup o suprafa de circa 400 mii km2, care cuprinde cel mai mare depozit de loess din lume, cu grosimi medii de 50-80 m i o maxim de 330 m (n apropierea oraului Lanzhou). Pe ansamblu, are aspect deluros, cu numeroase turnuri, platouri, movile, vi nguste, caviti i terase antropice, altitudinea medie fiind de 1200 m. La nord de Podiul de Loess, dincolo de Marele Zid, se afl Podiul Ordos. Valea fluviului Galben l mrginete la vest, nord i est, dincolo de care se ntinde deertul Gobi. Este un podi arid cu nisipuri i srturi (inclusiv lacuri srate) i altitudini de circa 1100 m. n partea vestic, unde este mai nalt (peste 2000 m), are caracter montan. Nisipurile ocup mare parte din podi. Podiul Mongoliei cuprinde o vast suprafa din nordul Chinei, suprapus regiunii autonome Mongolia Interioar, ntre Munii Bei n vest i Hingganul Mare n est. Morfologic, reprezint o asociere de platouri structurale, depresiuni i masive muntoase, strbtute de numeroase vi seci. Altitudinile sunt cuprinse ntre 500-1500 m, fiind mai mari n ariile montane (peste 3000 m n Munii Helan). Munii Qin (Qin Ling) reprezint un lan montan nalt i accidentat cu dispunere vest-est, care, mpreun cu Munii Daba, separ Depresiunea Sichuan, situat la sud, de Podiul de Loess. Este alctuit predominant din granite i are altitudini generale de 900-3000 m, mai mari n partea vestic, unde se afl i vrful Taibai (3767 m). Depresiunea Sichuan este un bazin intramontan de natur tectonic, cu altitudini cuprinse ntre 250-600 m, situat pe cursul rului Chang Jiang. Are un relief de cmpie i dealuri joase format pe roci sedimentare (gresii, argile, marne) de culoare roie, de unde denumirea de Bazinul Rou. Munii Nan - Wuyi reprezint un ansamblu de lanuri i masive montane, cu orientare general NE-SV, separate de vi largi i depresiuni, dezvoltate la sud de Chang Jiang i la est de Podiul Yunnan-Guizhou. Din punct de vedere geologic, aceast regiune se suprapune blocului Yangtze i are o mare diversitate litologic: calcare, gresii, argile, marne, roci metamorfice, granite. Altitudinile sunt relativ reduse, rar depind 1800 m (vf. Shikengkong, 1902 m), iar fragmentarea este accentuat.

Clima China are o clim foarte variat, determinat de mai muli factori: localizarea geografic, suprafaa foarte mare, relieful, larga deschidere spre Oceanul Pacific i circulaia sezonier a maselor de aer. Marea dezvoltare latitudinal face ca n sudul rii clima s fie tropical, iar n nord-est temperat rece. Extremitatea sudic a rii este traversat de Tropicul Racului. Masele de aer continental-polar, originare din Siberia, domin o mare parte din China n timpul iernii, n timp ce masele de aer tropical-maritim, dinspre Pacific, se extind deasupra Chinei n timpul verii, fiind principala surs de precipitaii. Munii Qin reprezint o barier n calea deplasrii aerului rece spre sud, astfel nct, n timpul iernii, la sud de aceti muni clima este mai cald. Pe de alt parte, aceti muni se interpun circulaiei musonului de var, astfel c, la nord, precipitaiile sunt mai puine. O alt barier climatic major o reprezint Himalaya, care limiteaz ptrunderea maselor de aer umed dinspre Oceanul Indian spre Tibet. Clima cea mai cald i mai umed se ntlnete n sudul rii. De aici, spre nord i vest ea devine din ce n ce mai rece i mai uscat. Tempeatura medie a aerului n sudul Chinei (insula Hainan, valea Zhu Jiang, coasta sudic) este de peste 200C, aici clima fiind tropical-umed. Aceasta descrete la 15-200C n bazinul mijlociu i inferior al fluviului Chang Jiang, la 100C n nordul rii i depresiunea Tarim i 50C n nord-est i depresiunea Junggar. Cele mai sczute temperaturi se ntlnesc n Tibet i munii din vestul rii, ca urmare a reliefului foarte nalt, i n nordul provinciei Heilongjiang, unde se afl cea mai ridicat latitudine. n acest ultim caz, clima este temperat rece cu temperatura medie de circa 00C. Cu puine excepii, iulie este luna cea mai cald, iar ianuarie cea mai rece. Diferenele de temperatur sunt mult mai evidente n timpul iernii. Astfel, n nordul provinciei Heilongjiang temperatura medie a lunii ianuarie atinge -280C (minima absolut fiind de 520C), iar cea a lunii iulie este de circa 15-200C (aici vara este scurt). Pe de alt parte, n centrul i sudul provinciei Guangdong, media lunii ianuarie nu coboar sub 100C, iar a lunii iulie este de circa 280C. Cu toate acestea, cea mai ridicat temperatur (49,60C) a fost nregistrat n depresiunea Turfan. La sud de aliniamentul Munii Qin - rul Huai, temperatura medie a lunii ianuarie este pozitiv, crescnd progresiv spre sud, ajungnd la 220C n insula Hainan. La sud de aceast linie zpada este rar, iar rurile nu nghea. Precipitaiile urmeaz cam aceei direcie, descrescnd de la sud-est spre nord-vest. Coasta sud-estic primete cele mai multe precipitaii, peste 2000 mm/an, valea Chang Jiang ntre 10001100 mm/an, Cmpia Chinei de Nord 500-700 mm/an, Podiul de Loess 300-500 mm/an, iar depresiunile din nord-vest sub 250 mm/an. n regiunile deertice din nord i nord-vest precipitaiile coboar sub 100 mm/an, sunt extrem de variabile i au caracter torenial. Pe ansamblu, cele mai multe precipitaii cad n timpul musonului de var.

Hidrografia Cu puine excepii, rurile au orientare vest-est (sau sud-est), ca urmare a dispunerii treptelor de relief. Regimul de scurgere al majoritii rurilor se caracterizeaz prin ape mari n timpul primverii i verii, ca urmare a topirii zpezilor montane, dar mai ales a ploilor musonice, i ape mici iarna. n zonele deertice scurgerea este mult mai variabil. Principalele ruri care se scurg spre Oceanul Pacific sunt: Chang Jiang, Hunag He (cuvintele jiang i he nsemn ru n limba chinez), Heilong Jiang sau Amur (la grania cu Rusia), Songhua Jiang (afluent al Amurului), Liao He, Hai He, Zhu Jiang, Yuan Jiang (numit Song Hong n Vietnam) i Lancang Jiang (numit Mekong dup intrarea n Laos). Spre Oceanul Indian se ndreapt rurile Yarlung Zangbo (Brahmaputra n India), Nu Jiang (numit Salween n Myanmar), Indus i Dulong Jiang (Ayeyarawady). Ertix sau Irt este singurul ru care se scurge spre Oceanul Arctic. El izvorte din Altai i strbare partea nordic a depresiunii Junggar.

Chang Jiang (Yangtze) este cel mai lung fluviu al Chinei i al Asiei (6300 km lungime), avnd i cel mai mare bazin de drenaj (1,8 milioane km2). Izvorte din Munii Tanggula (provincia Qinghai), curge prin partea central a Chinei i se vars n Marea Chinei de Est, la nord de Shanghai. Realizarea proiectului Trei Defilee a fost benefic din multe puncte de vedere, protejnd milioane de oameni de inundaii, facilitnd transportul i producnd o mare cantitate de energie electric. Al doilea ru ca marime este Huang He (fluviul Galben, 5464 km2), care izvorte din Tibet (provincia Qinghai), traverseaz partea nordic a Chinei (Podiul de Loess, Cmpia Chinei de Nord) i se vrs n golful Bohai. Debitul fluviului Huang este inut sub control prin diguri ns aluviunile continu s se depun iar patul fluviului se nal. Cea mai mare parte a vestului rii i o parte a nordului au caracter endoreic sau areic: depresiunile Tarim, Junggar i Qaidam, platoul Qiangtang din Tibet i deerturile Mongoliei Interioare. Aici, rurile sunt, n general, mici, temporare i se pierd n interiorul depresiunilor. Dintre rurile cu scurgere interioar, mai nsemnate sunt Tarim i Ili (Yili He n chinez). Cele mai multe lacuri de gsesc n Cmpia Yangtze i Tibet, iar cele mai mari lacuri sunt: Qinghai, Poyang, Dongting, Tai i Hulun. Dintre numeroasele lacuri antropice, se distinge Qiandao, din provincia Zhejiang, care are o suprafa de 573 km2. Qinghai (Kuku Nor) este un lac cu o suprafa de 4300 km2 (cel mai mare din China) i o adncime maxim de 38 m, cantonat ntr-o depresiune de natur tectonic din Munii Qilian (provincia Qinghai), la circa 3200 m altitudine. Poyang (Poyang Hu), situat ntr-o depresiune din nordul provinciei Jiangxi, este un lac cu o suprafa estimat la 3500 km2 , care variaz n funcie de sezon, i o lungime, pe direcie nord-sud, de 150 km. Este cel mai mare lac cu ap dulce din China, aparine bazinului hidrografic Chang Jiang, cu care are un schimb permanent, i adpostete numeroase specii de psri, unele rare, precum cocorul siberian. Dongting este un lac situat n nord-estul provinciei Hunan, al doilea lac cu ap dulce al Chinei, iar Hulun (Hulun Nor) este un lac situat n stepa Hulun-Buir din nordul Mongoliei Interioare. Ghearii sunt bine reprezentai n munii din vestul rii: Himalaya, Karakorum, Nyainqen Tanglha, Kunlun, Qilian, Hengduan, Tian Shan. Vegetaia i fauna n China, diversitatea vegetaiei este o reflectare a vastitii i complexitii sale teritoriale. n partea nordic a provinciei Heilogjiang (nord-estul Chinei) sunt pduri de conifere boreale, n care predomin elementele est-siberiene: larice (Larix gmelinii), pin (Pinus sylvestris, Pinus pumila), molid (Picea jezoensis) sau mesteacn (Betula platyphylla). Pduri de conifere se ntlnesc i n regiunile montane din vestul rii. Munii Hinganul Mare, care despart Cmpia Manciuriei de platoul stepic al Mongoliei, este una dintre cele mai mpdurile regiuni ale Chinei. Flora sa (daurian) este de tranziie ntre cea siberian i cea manciurian. n munii din estul i sud-estul Cmpiei Manciuriei sunt pduri mixte, de foioase i conifere, compus din: Fraxinus mandshurica, Tilia amurensis sau Pinus koraiensis. n zona subtropical umed din centrul i sudul Chinei, mai ales n regiunile montane, vegetaia este foarte bogat i variat. Predomin pdurile de foioase, permanent verzi, n care se disting: Castanopsis indica, Magnolia sargentiana sau Cinnamomum camphora (arborele de camfor). Ginkgo biloba, una dintre cele mai vechi i mai rare plante din lume, se ntlnete n slbticie n mici areale din provincia Zhejiang. n sudul rii sunt i pduri tropicale. Cele tropical-umede sunt o extensiune nordic a pdurilor indo-malaieze i apar n ariile mai umede i calde: sudul provinciei Yunnan, insula Hainan sau sudul provinciei Guangdong. Aici, genul Ficus are cel mai mare numr de specii. Vegetaie de mangrove se ntlnete n lungul coastei sudice, n special n lungul coastelor provinciilor Guangdong i Hainan. Stepa tipic apare n Mongolia Interioar, mai ales la vest de Hingganul Mare, comune fiind aici: Stipa grandis, Stipa gobica sau Poa sphondylodes. n ariile deertice i semideertice din nordul i nord-vestul rii vegetaia este rar, xerofitic, format din ierburi i arbuti:

Potaninia mongolica, Artemisia ordosica, Haloxilon ammodendron, Calligonum mongolicum. n Tibet vegetaia este compus predominant din pajiti alpine, dominante fiind pajitile cu kobresia (Kobresia pygmaea, K. humilis) i rogoz (Carex atrata). Fauna. Pdurile din sudul rii dein cea mai mare diversitate faunistic. Unele specii de aici sunt rare i ameninate cu dispariia: urii panda gigani (Ailuropoda melanoleuca), tigrii chinezi (Panthera tigris amoyensis), maimuele aurii cu nasul crn (Rhinopithecus roxellana), gibonii negri (Nomascus concolor), elefanii asiatici (majoritatea n sudul provinciei Yunnan) (IUCN, 2010). Dintre speciile mai comune se pot aminti: leoparzii, macacii tibetani (Macaca thibetana), takinii (Budorcus taxicolor), goralii (Nemorhaedus caudatus), urii negri asiatici, panda roii, civetele, pangolinii, porcii slbatici, salamandrele gigantice (Andrias davidianus) i numeroasele specii de pasri: cocorul alb siberian (Grus leucogeranus, ierneaz n zona lacului Poyang), raa mandarin (Aix galericulata). n cursul inferior al fluviului Yangtze sunt dou specii critic ameninate: aligatorul chinez (Alligator sinensis) i delfinul de ru chinez. n pdurile din nord-estul rii triesc tigri siberieni (Panthera tigris altaica, specie ameninat cu dispariia), elani, cerbi sika, vidre, uri bruni sau linci. Punile din Tibet i munii nvecinai reprezint habitatul multor erbivore, precum: antilope tibetane, iaci slbatici, oi albastre, gazele tibetane, ibeci asiatici, oi Argali tibetane, oi Marco Polo, asini slbatici tibetani (Equus hemionus kiang). Carnivorele sunt reprezentate de leoparzi ai zpezilor, linci, uri bruni, lupi sau vulpi. Chiar dac deerturile ofer condiii vitrege de via, ele sunt mediu de via pentru multe specii de animale: mgari slbatici (Equus hemionus), gazele Goitered, cmile bactriene (Camelus bactrianus ferus, n regiunea Lop Nor), gecko de Gobi (Cyrtapodion elongatus), boa de nisip (Eryx tataricus), jerboa cu urechi lungi, oi slbatice Argali. Dintre cele mai importante rezervaii naturale naionale Chinei se pot enumera: Wolong (situat n nord-vestul provinciei Sichuan, este unul dintre cele mai importante habitate ale ursului panda), Wuyishan (provincia Fujian, sit UNESCO), Arjin Shan (n nordul Tibetului - cea mai mare rezervaie din China, cu o suprafa de 45 mii km2), Wudalianchi (n nord-vestul povinciei Heilongjiang) sau Changbaishan (important n protejarea tigrilor siberieni).

Populaia i oraele Populaia. China are o populaie de peste 1,34 miliarde locuitori, cu o rat de cretere de 0,6%. A devenit cea mai populat naiune a lumii de multe secole ns creterea rapid a populaiei i dificultile socio-economice create au condus la adoptarea unor msuri de control al naterilor, precum politica unicului copil. Ca rezultat, fertilitatea i rata de cretere a populaiei s-au redus semnificativ. Dac n anul 1971 fertilitatea era de 5,4 copii/femeie, n prezent a sczut la 1,5 copii/femeie.
Populaiei Chinei ntre 1953-2008 1,4 1,2 1 0,8 0,6 0,4 0,2 0 1953 1964 1982 1990 2000 2008

Sursa: Anuarul Statistic al Chinei, 2009;

mld.loc

Densitatea populaiei este de 135 loc/km2, cu variaii notabile n teritoriu. Cea mai mare parte a populaiei este concentrat n jumtatea estic a rii, cu densiti care depesc 500 loc/km2. Cele mai dens populate provincii sunt Jiangsu (710 loc/km2), Shandong (590 loc/km2) i Henan (545 loc/km2), n timp de Shanghai este cea mai dens populat municipalitate, cu 2645 loc/km2. n jumtatea vestic, datorit reliefului montan i deertic, densitile sunt foarte reduse (sub 20 loc/km2), cea mai sczut fiind n Tibet (2 loc/km2 ). n ce privete micarea natural a populaiei, n ultimii 30 ani, se constat o scdere a natalitii i o uoar cretere a mortalitii. Natalitatea a sczut de la 18,2 n 1980 la 12,1 n 2008, iar mortalitatea a crescut de la 6,3 la 7. Structura populaiei pe pe grupe de vrst a suferit mutaii semnificative. Dac n 1953 populaia sub 15 ani reprezenta 36,3%, iar cea peste 64 ani 4,4%, n 2008 doar 19% din populaie este sub 15 ani i 8,3% peste 64 ani. Tipic n China este populaia flotant, un mare numr de locuitori, majoritatea tineri, deplasndu-se spre orae, spre regiunile dezvoltate economic i mai ales spre coasta estic i sudic. n ce privete structura etnic, populaia majoritar este reprezentat de etnia han, care deine 91% din total. Alturi de aceasta, sunt recunoscute oficial peste 50 de minoriti naionale, care totalizeaz mpreun circa 120 mil.loc, majoritatea fiind localizate n zonele de grani i regiunile autonome: zhuang, manchu, hui, miao, uiguri, tujia, mongoli, tibetani etc. Chinezii han ocupau n vechime estul rii, de unde s-au rspndit, n special n timpurile moderne, n restul rii, devenind majoritari la orae. Religiile tradiionale din China sunt confucianismul, daoismul i budismul. Apariia daoismului este legat de numele marelui filosof chinez Lao Tzi (Laozi). Budismul a ptruns din India n secolul I .Hr., pe Drumul Mtsii, o ramur a budismului, lamaismul, practicndu-se n Tibet. Islamismul a ptruns n China att pe uscat, pe Drumul Mtsii, n secolele VIII-IX, ct i pe mare, n secolele IX-XII, un rol important avndu-l negustorii arabi care vizitau oraele din sudul Chinei. Zece dintre minoriile naionale ale Chinei sunt de religie islamic, ntre care: uigurii, huii, uzbecii, krgzii, kazahii, tadjicii, salarii i ttarii. Limba oficial este chineza standard sau mandarina, care este vorbit de cei mai muli chinezi i face parte din familia lingvistic sino-tibetan. Oraele China este un spaiu care a cunoscut fenomenul urban nc din antichitate, cele mai timpurii orae aprnd n bazinul mijlociu al fluviului Galben. n apropierea oraului modern Anyang, din nordul provinciei Henan, se gsesc ruinele anticului ora Yin (astzi sit UNESCO), din timpul dinastiei Shang, nfiinat de regele Pangeng la nceputul sec. XIV .Hr. Totui, cele mai nsemnate orae din aceast perioad au fost Luoyang i Changan (actualul Xian), capitale din timpul dinastiei Zhou (1066-256 .Hr). Multe orae antice i-au continuat existena i n perioada medieval, acum fiind construite fortificaii puternice, cu ziduri de aprare i pori mari, care erau nchise pe timpul nopii. n Nanjing nc se pstreaz segmente nsemnate din aceste ziduri, ce dateaz din timpul dinastiei Ming, inclusiv unele pori (ex. Zhonghua). ncepnd cu secolul al XIX-lea, odat cu ptrunderea capitalului strin, se dezvolt oraele de pe litoral, unde apar cartiere dup model occidental (ex. Shanghai). n 2008 circa 46% din populaie tria n mediul urban. n ultimii 50 ani creterea a fost semnificativ: n 1950 doar 11,8% din populaie tria la ora, iar n 1980 mai puin de 20%. Chiar dac populaia rural depete 50% din total, n China se ntlnesc mari aglomeraii urbane: Shanghai (16,3 mil.), Beijing (12,2 mil.), Chongqing (9,3 mil.), Shenzhen (8,8 mil.), Guangzhou (8,7 mil.), Tianjin (7,7 mil.,), Wuhan (7,5 mil.), Dongguan (5,2 mil.), Shenyang (5 mil.), Chengdu (4,8 mil.) sau Foshan (4,8 mil.). Beijing este cel mai nsemnat centru urban al rii, sediul principalelor instituii politice i administrative. Este localizat n nordul Chinei (Cmpia Chinei de Nord), la 160 km de rmul mrii. Dup cucerirea Chinei de ctre mongoli, Beijingul a devenit capitala acestora (cu numele de Dadu), actualul nume primindu-l n timpul dinastiei Ming. Este al doilea ora ca mrime i

putere economic, dup Shanghai, ns domin viaa politic, cultural-tiinific i turistic a rii. Shanghai este cel mai populat i mai prosper ora al Chinei. Este situat pe malurile rului Huangpu, la sud de vrsarea fluviului Yangtze n mare. S-a impus ca mare centru comercial ncepnd din a doua parte a secolului al XIX-lea, dup rzboaiele opiului, intrnd n sfera de influen a puterilor occidentale. Este cel mai mare centru industrial, comercial i portuar al Chinei. Economia Schimbrile politice de dup 1949 au produs modificri structurale i funcionale semnificative n economia rii: colectivizarea agriculturii, naionalizarea mijloacelor de producie, exploatarea resurselor pe scar larg, dezvoltarea industriei grele, toate acestea fiind coordonate i planificate de la centru. n 1978, odat cu preluarea puterii de ctre Deng Xiaoping, sunt puse bazele reformrii economice i deschiderii rii spre exterior. Marele succes se datoreaz nfiinrii, ncepnd din 1979, a zonele economice speciale (ZES). Acestea ofereau investitorilor faciliti fiscale nsemnate: taxe foarte mici, posibilitatea repatrierii profiturilor, exportul produselor obinute. n prima faz au fost nfiinate patru ZES: Shenzhen (n apropiere de Hong Kong), Zuhai (n vecintatea fostei posesiuni portugheze Macao), Shantou (situat, ca i celelalte, n provincia Guangdong) i Xiamen (la strmtoarea Taiwan, n provincia Fujian). Ulterior, n 1989 i 1990, au fost nfiinate nc dou ZES-uri: Hainan i Pudong, ultima n vecintatea oraului Shanghai. Dup 30 ani de reforme i deschidere spre exterior, economia Chinei a devenit una dintre cele mai mari din lume, creterea economic anual fiind de 8-10%. Este o economie mixt, n proces de modernizare, cu multe capaciti nc n proprietatea statului. Industria. Este ramura principal a economiei i se bazeaz, n bun msur, pe un consistent potenial de resurse minerale: crbune, minereu de fier (provinciile Liaoning, Hebei, Sichuan), petrol, gaze naturale, sare, mangan, plumb (cel mai mare productor mondial), cupru (lider mondial), antimoniu, staniu, nichel, tungsten, vanadiu, molibden, argint, aur, metale rare, sau diamante. Industria energetic, vital pentru economie, se bazeaz pe uriae zcminte de crbune, apoi petrol, gaze naturale, minereuri radioactive, hidroenergie i alte surse regenerabile. Principala resurs energetic a rii o formeaz crbunele. Producia sa este cea mai mare din lume (2,7 miliarde tone, 45% din totalul mondial), la fel i rezervele (326 miliarde tone n 2008). Nordul Chinei, n special Mongolia Interioar i provincia Shaanxi, deine cele mai mari zcminte i majoritatea minelor. Creterea rapid a consumului de petrol, care depete 9 milioane barili/zi, a transformat China ntr-un mare importator: 5 milioane barili/zi, mai mult de jumtate din consumul naional. Producia de petrol este de aproape 4 milioane barili/zi (5,2% din totalul mondial), rezervele fiind estimate la 14,8 miliarde barili (BPSR, 2011). Cele mai nsemnate cmpuri petrolifere sunt: Daqing (n provincia Heilongjiang), Shengli (n zona de vrsare a fluviului Huang, nordul provinciei Shandong) i Liaohe (n bazinul inferior al rului cu acelai nume). Daqing este cel mai mare cmp petrolifer al Chinei i unul dintre cele mai mari din lume. Este operaional din 1960 i produce zilnic 1 milion barili (25% din producia naional). Nici producia de gaze naturale nu satisface n totalitate consumul, China fiind nevoit s importe circa 16 miliarde m3 de pe piaa extern. Producia intern de gaze este de 96 miliarde m3 anual, mult peste producia din anul 2000 (27 miliarde m3), rezervele fiind estimate la 2,8 trilioane m3 (BPSR, 2011). Cele mai nsemnate zone de extracie sunt n Sichuan (cmpul Datianchi), Xinjiang Uygur i Heilongjiang (cmpul Changde). Se estimeaz c potenialul hidroenergetic al Chinei este cel mai mare din lume, ca i producia de hidroenergie. Sistemul hidroenergetic Trei Defilee este cel mai mare din lume, cu o capacitate instalat de 22500 MW.

Beneficiind de variate i bogate resurse minerale i puternic impulsionat de dezvoltarea industriei constructoare de maini i a construcilor, industria metalurgic a cunoscut o cretere foarte mare dup 1980, nsoit de modernizarea capacitilor de producie. nainte de 1949 industria siderurgic era foarte slab dezvoltat, singura unitate mai important fiind cea construit de japonezi la Anshan (provincia Liaoning), dup Primul Rzboi Mondial. n 1978 se ncep lucrrile la marele combinat siderurgic Baoshan din Shanghai (Baosteel), definitivat n 1985. n prezent, acesta este cel mai mare i mai modern complex siderurgic din China. n prezent, China este cel mai mare productor de oel al lumii, cu 627 milioane tone. Cuprul, dar i alte metale (zinc, aur, argint) sau acid sulfuric, se obine n combinatele din Guixi (provincia Jiangxi, cel mai mare productor naional de cupru), Tongling (Anhui), Yanggu (Shandong), Kunming, Daye (provincia Hubei) i Tianjin. n domeniul industriei aluminiului se remarc compania Chalco, cel mai mare productor de aluminiu din China i unul dintre cei mai mari din lume. Alt ramur industrial care s-a dezvoltat accelerat n ultimul timp este industria construciilor de maini. Un bun exemplu n acest sens n reprezint industria autovehiculelor. Prima fabric de automobile a fost nfiinat n anul 1953 n oraul Changchun, iar a doua n 1958 n Beijing. La producia de autovehicule, China a devenit cel mai mare productor mondial, cu peste 18 milioane uniti n 2010, din care 4,3 milioane vehicule comerciale (OICA, 2011), o mare parte fiind destinat exportului. Industria chimic beneficiaz de o gam larg de materii prime (petrol, gaze naturale, sare), cele mai dinamice ramuri fiind industriile ngrmintelor chimice i petrochimic. Rafinrii se gsesc la Ningbo (provincia Zhejiang, cea mai mare din China, cu o capacitate de rafinare de peste 400 mii barili/zi), Jinling (la periferia oraului Nanjing), Maoming (n sudul provinciei Guangdong) sau Lanzhou, capacitatea total de rafinare fiind de peste 10 milioane barili/zi. Industria textil, unul dintre stlpii economiei chineze, are o veche tradiie i asigur o bun parte din locurile de munc i exportul rii. Prezint o baz larg de materii prime: bumbac, ln, in, mtase natural. Principalele zone de producie a mtsii naturale sunt Delta Chang Jiang (Hangzhou, Wuxi, Suzhou), Depresiunea Sichuan i Delta Zhu Jiang. Circa 50% din producia de mbrcminte a lumii este creat aici. Alt ramur cu tradiie i cu o larg repartiie teritorial este industria alimentar. Ea aprovizioneaz piaa intern, iar unele produse sunt valorificate la export. Sunt numeroase fabrici de panificaie, de carne, lactate, zahr, ulei, de prelucrare a petelui, fructelor i legumelor sau de buturi. Regiunile industriale. 1. Delta rului Chang-Jiang. Sunt incluse n acest regiune 15 orae din sudul provinciei Jiangsu (Nanjing, Suzhou, Wusi, Zhenjiang, Yangzhou, Changzhou, Taizhou, Nantong), nordul i estul provinciei Zhejiang (Ningbo, Hangzhou, Huzhou, Jiaxing, Shaoxing, Zhoushan), precum i marea metropol Shanghai. Aceste orae, majoritatea cu o istorie milenar, au vechi legturi culturale, comerciale i de transport. 2. Delta Zhu Jiang (Delta Rului Perlei). Este o zon economic major din provincia Guangdong, care cuprinde zonele economice speciale Shenzhen, Zhuhai i Shantou, marele ora Guangzhou, alte orae mari (Dongguan, Foshan), iar n apropiere sunt regiunile autonome speciale Hong Kong i Macao. 3. Regiunea industrial Beijing - Tianjin - Tangshan. Regiunea este format din marea metropol Beijing, ora cu funcii importante (administrativ, comercial, de transport, universitar, turistic), ntre care i cea industrial (construcii de maini, industrie chimic, farmaceutic, electronic, metalurgic, alimentar, textil, confecii), oraul industrial i portuar Tianjin precum i centrul industrial Tangshan. Acesta din urm, situat n zona bazinului carbonifer Kailuan, se distinge prin industria grea (siderurgie, construcii de maini, ciment). 4. Regiunea industrial Liaoning. Este compus din patruu mari centre industriale: Shenyang, Dalian, Anshan i Fusun. Shenyang este cel mai mare ora din nord-estul Chinei, un mare centru comercial nc din secolul XI. Dalian este un mare centru portuar, industrial (rafinarea petrolului, construcii de nave), comercial i turistic. Fushun apare odat cu

exploatarea crbunelui din regiune, care a permis dezvoltarea industriei siderurgice, chimice sau a aluminiului. Anshan se impune ca centru siderurgic n timpul ocupaiei japoneze. Agricultura. China este un mare productor agricol, aceast activitate fiind practicat aici de peste 4 milenii. Alturi de pescuit i silvicultur contribuie cu circa 9,5% la PIB i utilizeaz mai bine de 39% din fora de munc (CIA, 2010). Produciile agricole sunt afectate uneori de hazarde naturale (secete, taifunurile, inundaii), dar i de insuficiena apei. Agricultura, care se bazeaz pe o vast reea de irigaii, asigur n mare msur necesarul de hran al populaiei, unele produse fiind exportate. China este cel mai mare productor de cereale din lume, cu 478 milioane tone n 2008. Este lider mondial i la orez, principala cultur agricol a rii. Acesta ocup 29 milioane hectare i d o producie de peste 191 milioane tone (2008). Urmeaz porumbul, grul, iar cu ponderi mai mici meiul, ovzul, secara i sorgul. Producii notabile la nivel naional i internaional au i culturile de cartofi (inclusiv batate), trestie de zahr (regiunea autonom Guangxi), sfecl de zahr (n nord-estul rii), bumbac, ceai, plante uleioase (arahide, rapi, susan, floarea soarelui), soia, tutun, legumele, leguminoase, pomi fructiferi (produce mari cantiti de mere, pere, citrice, banane, ananas i mango) i vi de vie. China este patria ceaiului, el fiind cultivat aici din antichitate. Este cultivat pe suprafee extinse din insula Hainan pn n peninsula Shandong, principala regiune de cultur fiind Jiangnan, regiunea de la sud de Chang Jiang. Sectorul zootehnic este cel mai mare din lume, deinnd mari efective de porci, capre, oi (cele mai multe n Mongolia Interioar, Xinjiang Uygur i Gansu), bovine i bubaline, cai, mgari, catri i cmile (marea majoritate n Xinjiang Uygur i Mongolia Interioar). Se mai cresc iaci, albine, viermi de mtase i numeroase psri de curte. De asemeanea, China este un mare productor de pete i alte produse acvatice (crevei, crabi, crustacee, alge etc.). Turismul. China se afl ntre primele destinaii turistice ale lumii, n 2011 aici sosind 57 milioane turiti internaionali. Indiscutabil, principala destinaie turistic a Chinei este oraul Beijing i zona sa nconjurtoare, cu obiective turistice remarcabile: Palatul Imperial (reedin imperial n timpul dinastiilor Ming i Qing), Templul Paradisului, Observatorul Antic, Templul lui Confucius (secolul XIV), turnurile Clopotului i Tobei, Marele Zid Chinezesc (zid antic de aprare cu o lungime de 7300 km), mormintele Ming. Alte destinaii i obiective turistice nsemnate sunt: Xian (n apropiere se afl mormntul mpratului Shihuangdi, care cuprinde armata de teracot), Luoyang (cu Longmen Shiku, un complex de vechi peteri budiste, parte a patrimoniului cultural UNESCO), Shanghai (oraul pstreaz multe cldiri din perioada colonial), Macao (cu numeroase cazinouri), Hong Kong, Qufu (oraul natal al lui Confucius) sau Tibet. Transporturile. Reeaua de transport a cunoscut o puternic expansiune dup 1949 i n mod special dup deschiderea Chinei pentru capitalurile strine. Cile rutiere au cea mai mare extindere facilitnd accesul spre cele mai ndeprtate regiuni ale rii. Dintre cei peste 3,7 milioane km, ct msoar reeaua rutier, cea mai mare parte se gsesc n estul rii. Cile ferate reprezint totui modalitatea principal de transport n interiorul rii, mai ales pentru mrfuri. Performanele sale s-au mbuntit simitor n ultimii ani, att n ce privete viteza de deplasare ct i aria de cuprindere. n acest sens, se distinge transtibetanul, dintre Golmud i Lhasa. De asemenea, n ultimii ani a fost realizat o reea de peste 7000 km de linii ferate pentru trenuri de mare vitez. n China funcioneaz din 2003 i prima linie cu levitaie magnetic (maglev) din lume. Are 38 km lungime i leag oraul Shanghai de aeroportul Pudong. China beneficiaz de numeroase porturi, att maritime ct i fluviale. Cele mai mari porturi maritime sunt: Shanghai (cel mai mare port din lume n ce privete traficul de mrfuri, cu peste 650 milioane tone), Tianjin, Shenzhen sau Guangzhou. De asemenea, Hong Kong este un major port internaional.

Traficul de mrfuri i persoane n interiorul rii se face i prin intermediul arterelor fluviale i canalelor. Dintre acestea, se distinge Chang Jiang, major ax de transport care a favorizat dezvoltarea porturi: Nanjing, Wuhan, Zhenjiang (provincia Jiangsu). Dac Chang Jiang traverseaz ara pe direcie vest-est, Marele Canal strbate esurile Chinei pe direcie sud-nord, legnd numeroase orae ntre Hangzhou i Beijing. Transporturile aeriene sunt deservite de numeroase aeroporturi, cele mai mari fiind aeroporturile internaionale Beijing, Hongqiao (13 km vest de Shanghai) i Pudong (30 km sud-est de Shanghai). Regiunile administratrive speciale Hong Kong i Macao. Cu excepia aprrii i politicii externe, acestea au o larg autonomie (legislativ, juridic, financiar, politic) adoptnd sistemul o ar dou sisteme. Hong Kong este localizat pe coasta sudic a Chinei, are o suprafa de circa 1100 km2 i este compus din mai multe entiti teritoriale: insula cu acelai nume, peninsula Kowloon i numeroase insule, cea mai nsemnat fiind Lantau, cea mai mare insul a regiunii. Hong Kong are un relief de dealuri i muni joi, cu altitudinea maxim de 957 m (vf. Tai Mo), i rmuri foarte crestate. Are o populaie de 7 milioane locuitori, cu o densitate foarte mare (6500 loc/km2), alctuit n proporie de 95% din chinezi. Este urbanizat n proporie de 25%, mai ales n peninsula Kowloon i nordul insulei Hong Kong. Puternica dezvoltare economic a sa a fost legat de statutul su politic, fiind o colonie britanic ntre 1842, dup primul rzboi al opiului, i 1997. Dac pn n anii 50 Hong Kong era un mic port aglomerat, investiiile din industria uoar, n special textil, apoi n cea de echipament electric i electronic au impulsionat mult dezvoltarea. n anii 80 Hong Kong a devenit un mare centru financiar, portuar i industrial. Macao (Macau) este situat la circa 60 km vest de Hong Kong, dincolo de estuarul Zhu Jiang, nvecinndu-se la nord de provincia Guangdong. Este compus din peninsula Macao i insulele Taipa i Coloane, avnd o suprafa de 29,5 km2. Clima este tropical umed cu o temperatur medie de 200C i o umiditate de 70-90%. Primii europeni care au vizitat regiunea au fost portughezii. Ei au fondat un centru comercial n secolul XVI, care ulterior (1887) a devenit colonie (prima posesiune european din China). Populaia regiunii este de 550 mii locuitori, marea majoritate (94%) fiind format din chinezi. Densitatea populaiei este una dintre cele mai mari din lume, 17 mii loc/km2. Regiunea depinde de jocurile de noroc i turism, celelalte activiti fiind secundare (textile, confecii, servicii financiar-bancare). Centrul istoric al regiunii este inclus patromoniului cultural UNESCO.

JAPONIA Introducere. Japonia este un arhipelag, localizat ntre Marea Japoniei i Oceanul Pacific, compus din patru insule mari: Hokkaido, Honshu, Shikoku i Kyushu i numeroase insule mici, mai nsemnate fiind insulele Nansei i Ogasawara. Se extinde pe direcia NE-SV pe circa 2800 km, ocup o suprafa de aproape 378 mii km2 i este mprit n 8 regiuni (Hokkaido, Tohoku, Chubu, Kanto, Kinki, Chugoku, Kushu i Shikoku), divizate n prefecturi, inclusiv prefecturile urbane Kyoto i Osaka, i districtul metropolitan Tokyo. Geologia i relieful Formarea arhipelagului este strns legat de micrile tectonice teriare i de poziia la jonciunea a patru plci tectonice (euroasiatic, pacific, filipinez i american), contactul dintre acestea fiind dat de linii tectonice majore. De asemenea, n zonele marginale ale plcilor tectonice au fost identificate mai multe arcuri vulcanice. Pe lng cei circa 200 vulcani, din care 50 activi, regiunea este marcat i de o puternic seismicitate, unele cutremure, precum cel din 1923, soldndu-se cu numeroase victime i majore pagube materiale. Relieful Japoniei este predominat muntos i colinar, circa 85% din teritoriu ncadrndu-se acestor uniti de relief, din care 74% munilor. Gradul de fragmentare este foarte accentuat, impus att de tectonic ct i de reeaua hidrografic. Astfel, n lungul liniilor de falie au aprut horsturi i grabene, au fost puse n eviden insulele mari, cmpiile i depresiunile, unele fiind acoperite de ap, cum este cazul Mrii Interioare Seto (Setonaikai) i depresiunii lacului Biwa. Relieful vulcanic este reprezentativ, evideniindu-se vulcanul Fuji-san (3776 m), care are un con de form aproape perfect, cu un diamereu la baz de 38 km. Pe suprafee relativ restrnse apare i relieful carstic, n special n Honshu. Arhipelagul are rmuri foarte sinuoase, cu numeroase golfuri i peninsule, lungimea acestora fiind de aproape 33900 km. rmul dinspre Marea Japoniei este relativ uniform, cu dou golfuri mai largi (Toyama i Wakasa) i puine insule i peninsule (insulele Oki i Sado i peninsula Noto). Prin comparaie, rmul pacific este mult mai crestat, cu precdere la sud de oraul Tokyo. Pe lng multitudinea golfurilor (Tokyo, Suruga, Osaka, Ise), insulelor i peninsulelor, acest rm este i puternic modificat antropic, inclusiv prin crearea de insule artificiale. Un caracter particular l prezint construciile coraligene, care nsoesc rmul multor insule din arhipelagul Ryukyu. n relief se impune Masivul Central Japonez, care ocup partea mijlocie a insulei Honshu. Spre vest este format din mai multe lanuri montane: Hida (Hida-sanmyaku), Kiso (Kisosanmyaku), Akaishi (Akaishi-sanmyaku), care mpreun formeaz Alpii Japonezi. Aceste lanuri montane sunt dispuse pe direcie nord-sud i prezint altitudini ce depesc 3000 m. Aceast regiune se impune i printr-un variat relief glaciar i periglaciar, mai ales n aria montan Tateyama (3015 m) din Munii Hida. n nord-estul insulei Honshu relieful se prezint sub forma a trei iruri muntoase paralele: Kitakami-Abukuma n est, Ou n centru, care este i cel mai extins, i Echigo-Dewa n vest, cu altitudini ce depesc rereori 2000 m. n partea sud-vestic a insulei Honshu se remarc Munii Chugoku, iar n peninsula Kii munii cu acelai nume. Relief muntos prezint i insulele Kyushu i Shikoku (Munii Kyushu i Munii Shikoku), cu altitudini care nu depesc 2000 m. Altitudinea maxim din Shikoku este atins n Masivul Ishizuchi (1981 m). n Hokkaido se impune un lan muntos central, Kitami-Hidaka, cu dispunere aproximativ nord-sud i altitudini care depesc 2000 m (vulcanul Tokachi, 2077 m), precum i alte culmi, ca Meaken, mai scunde, care fac legtura cu insulele Kurile i Honshu. Cmpiile, care ocup circa 14% din suprafaa Japoniei, sunt extinse, n special, n lungul cursurilor inferioare ale principalelor ruri i n zonele litorale, avnd caracter aluvial. Sunt reduse ca suprafa, dar bine umanizate. Pe coasta vestic se remarc cmpile Ishikari, Akita i Niigata, iar pe cea estic Kushiro, Tokachi, Sendai, Kanto (cea mai mare, dezvoltat n lungul rului Tone), Nobi sau Osaka. n insula Kyushu se distinge cmpia Tsukushi. Insulele Nansei

(Ryukyu) includ peste 200 insule i insulie, cele mai mici fiind coraligene, situate ntre Kyushu i Taiwan. Dintre acestea, cea mai important este Okinawa. Insulele Ogasawara (sau Bonin) sunt localizate n partea de sud-est a Japoniei, circa 1000 km sud de Tokyo, i cuprind 30 de insule vulcanice.

Clima Japonia are o clim care variaz semnificativ de la nord la sud, dar i de la vest la est, fiind influenat de dispunerea n latitudine, altitudinea ridicat, orientarea reliefului, suprafeele acvatice nconjurtoare, curenii oceanici Kuroshio i Oyashio, precum i de circulaia musonic. Japonia are, n marea sa parte, o clim temperat cu patru anotimpuri, ceva mai rece n partea nordic, unde temperaturile medii ale iernii sunt negative. Insula Hokkaido are clima cea

mai rece, cu temperaturi care cobor n ianuarie la -150C pe coasta nord-vestic. Aici, iernile sunt mai lungi, cu ninsori abundente i vnturi reci siberiene. La Sapporo temperaturile medii sunt cuprinse ntre -40C n ianuarie i 220C n august, iar precipitaiile medii sunt de circa 1100 mm/an, cele mai multe n septembrie. Insula Hokkaido i nord-vestul insulei Honshu au veri mai scurte i ierni lungi i severe, din cauza vnturilor siberine i curentului rece Oyashio. n sudul insulei Honshu, n Shikoku i Kyushu verile sunt calde i umede, iar iernile blnde i cu puin zpad. La Tokyo, temperaturile medii variaz ntre 50C n ianuarie i 250C n iulie, media anual precipitaiilor fiind de circa 1500 mm, cele mai numeroase n timpul verii (160 mm n luna iulie), dar i n septembrie (210 mm), n timpul taifunurilor. Partea sudic, adic insulele Nansei i Ogasawara, prezint o clim subtropical, cu temperaturi medii pozitive tot timpul anului. Precipitaiile sunt bogate, cu valori care depesc 2000 mm/an, mai mari vara. Insula Yaku (Yaku-shima), situat la sud de Kyushu, este unul dintre cele mai umede locuri de pe Terra, cu precipitaiilor medii anuale de peste 4000 mm. Hidrografia Din punct de vedere hidrografic, Japonia deine ruri scurte i repezi, lacuri cu suprafee reduse i bogate ape subterane, remarcabile fiind cele termale. Rurile, n strns legtur cu topografia i clima, au rupturi de pant, cascade i un bogat potenial hidroenergetic, cele mai importante fiind: Shinano (367 km, cel mai lung din Japonia), Tone, Ishikari, Teshio, Abukuma, Kitakami sau Kiso. Rurile, care formeaz conuri aluviale la poalele munilor i delte la vrsare, au o alimentare pluvio-nival, iar cele mai mari debite le nregistreaz n timpul verii, cnd sunt condiii de producere a inundaiilor. Marile inundaii din trecut au impus ample lucrri de amenajare: canale pentru preluarea surplusului de ap, rezervoare, baraje, ndiguiri i ndreptri de cursuri. Rurile nu sunt navigabile dect pe mici sectoare n cursul inferior, ns sunt folosite n irigaii. Din punct de vedere genetic lacurile sunt de diverse tipuri: tectonice, litorale, de crater, de baraj vulcanic sau antropice. Dintre cele tectonice, se distinge lacul Biwa, situat n partea central a insulei Honshu (prefectura Shinga), care are o suprafa de circa 670 km2 (cel mai mare lac al Japoniei) i o adncime maxim de 104 m. Lacurile vulcanice sunt de crater, de calder sau de baraj vulcanic. n primele dou categorii intr lacurile de crater Onami (n Kyushu), Osoresan (n nordul insulei Honshu, caracterizat printr-o remarcabil aciditate a apei) i Shikotsu (n vestul insulei Hokkaido) i lacurile de calder Ikeda (n sudul insulei Kyushu), Towada (n nordul insulei Honshu), Toya i Mashu (ambele n Hokkaido). Dintre lacurile de baraj vulcanic, remarcabil este Akan, situat n partea estic a insulei Hokkaido. n zonele de coast sunt lacuri litorale (lagune, limanuri), precum: Saroma, Abashiri (la Marea Ohotsk) i Ogawara (prefectura Aomori). Lacurile Urabandai, din partea central a insulei Honshu, reprezint un grup de circa 80 de mici lacuri i bli formate n urma unor alunecri de teren pe pantele vulcanului Bandai. Numeroase sunt lacurile de baraj antropic, aprute pentru obinerea energiei electrice, irigaii, alimentare cu ap sau prevenirea inundaiilor. Apele geotermale i minerale sunt abundente, valorificate economic sau balnear. Kuroshio (Kuro Shiwo) este un curent cald ce se extinde din Filipine pn n largul coastei estice a Japoniei i are o lime de circa 100 km. Oyashio (Oya Shiwo, numit i Curentul Kurile) este un curent rece cu originea n Marea Ohotsk. Uneori aduce ceuri puternice pe coasta estic a insulei Hokkaido i nordul insulei Honshu. Cei doi cureni se ntlnesc n largul coastelor insulei Honshu, acest spaiu marin fiind una dintre cele mai nsemnate zone piscicole ale lumii. Vegetaia i fauna n strns legtur cu clima i altitudinea, vegetaia Japoniei variz foarte mult, de la pduri boreale n Hokkaido i prile nalte ale insulelor Honshu i Shikoku, la pduri subtropicale

permanent verzi i mangrove n partea sudic, cu numeroase specii indo-malaieze. La altitudini mari apare o flor subalpin i alpin. Pdurile de conifere sunt ntlnite n munii din partea central i nord-estic a insulei Hokkaido i n munii nali din Honshu i Shikoku, fiind compuse din: brazi de Sahalin (Abies sachalinensis), molizi Yezo (Picea jezoensis), molizi de Sahalin (Picea glehnii), pini de piatr japonezi (Pinus pumila) sau pini albi japonezi (Pinus parviflora). La sud de Sapporo, apare fagul japonez (Fagus crenata), marcnd limita sudic a zonei boreale. n Honshu exist diferene clare de vegetaie ntre laturile estic i vestic, datorit diferenelor de umiditate, versanii dinspre Marea Japoniei, primind precipitaii abundente sub form de zpad n timpul iernii, determin anumite adaptri ale plantelor. Pdurile temperate cu frunza cztoare apar sub cele de conifere, n cadrul unui climat temperat moderat, i sunt dominate de fagul japonez (Fagus crenata). Ele se ntlnesc la peste 1000 m n Kyushu, la peste 600 m n regiunea Kanto i aproape de nivelul mrii n nordul insulei Honshu i vestul insulei Hokkaido. Pe lng fagi, aceste pduri mai cuprind: tei japonezi (Tilia japonica), frasini manciurieni (Fraxinus manchurica) sau stejari (Quercus mongolica). Pdurile temperate sempervirescente, specifice unui climat temperat mai cald, sunt rspndite pe coasta central i sudic, pacific, a insulei Honshu i n insulele Shikoku i Kyushu i sunt compuse din: lauri (Manchilus thunbergii), arbori de camfor (Cinnamomum camphora), stejari albatri japonezi (Quercus glauca), camelii (Camellia japonica), magnolii stea (Magnolia stellata) sau stejari de piatr japonezi (Lithocarpus edulis). Pduri subtropicale permanent verzi se ntlnesc n partea sudic a Japoniei (arhipelagurile Nansei i Ogasawara) i au n compoziie specii, precum: Ardisia sieboldi, Elaeocarpus photiniaefolius, Pisonia umbellifera, Pouteria obovata, Rhaphiolepis integerrima, Livistona chinensis sau Pandanus boninensis. n insulele Nansei (Ryukyu), n cadrul unor estuare, se gsete o vegetaie de mangrove, constituind limita nordic a acestui tip de vegetaie, iar n regiunile costale srturoase (ex. regiunea lacului Saroma) specii halofite (Salicornia europaea). Fauna. Japonia are o faun destul de divers, cu multe specii endemice, iar pentru numeroase specii de psri constituie o important rut de migraie, unele cuibrind sau iernnd aici. Cocorul japonez (Grus japonensis) este un simbol naional pentru japonezi. Este o specie vulnerabil a crei habitat este ntlnit n estul insulei Hokkaido, fiind protejat n Rezervaia Cocorului Japonez Kushiro. Printre speciile ameninate cu dispariia, se afl vidra japonez de ru (Lutra nippon), din sudul insulei Shykoku) i pisica slbatic iriomote (Prionailurus iriomotensis), care se gsete numai n insula Iriomote, din sudul arhipelagului Ryukyu. Dintre animale, mai pot i enumerate: macacul (Macaca fuscata - specie nativ pentru Japonia, rspndit n arealele montane din centrul i sudul rii), ursul negru (Ursus thibetanus), ursul brun de Yezo (Ursus arctos yesoensis - apare doar n Hokkaido), zibelina (Martes zibellina brachyura), cinele raton (Nyctereutes procyonoides), cerbul Sika (Cervus nippon), obolanul gigant (Kiplothrix legatus - ntlnit doar n insulele Ryukyu), oarecele de Sado (Sorex sadonis apare doar n insula Sado), salamandra uria japonez (Andrias japonicus), vulturul auriu japonez (Aquila chrysaetos japonica), ciocnitoarea de Okinawa (Sapheopipo noguchii), vulturul de mare cu coada alb (Haliacetus albicilla), crabul pianjen uria (Macrocheira kampferi - cel mai mare crab din lume). Sistemul japonez de protecie a florei i faunei, iniiat n anul 1934, cuprinde un mare numr de parcuri naionale, precum: Shirakami Sanchi (nordul insulei Honshu), Yakushima (arhipelagul Ryukuy), Shiretoko (nordul insulei Hokkaido) i Ogasawara, toate incluse n patrimoniu natural UNESCO, apoi Hakone-Izu, Daisetsuzan, Yoshino-Kumano sau Akan. Populaia i oraele Populaia. Japonia are o populaie de circa 128 mil.loc., cu o densitate de 343 loc/km2. Cele mai mari densiti de populaie se nregistreaz n ariile metropolitane Tokyo, Osaka i

Nagoya, cu valori care depesc 1000 loc/km2 (chiar 4000 loc/km2). Densiti mai mici, sub 200 loc/km2, se nregistreaz n nordul insulei Honshu i insulele Shikoku i Hokkaido, aceasta din urm cuprinznd doar 5% din populaia rii.

Populaia Japoniei n perioada 1872-2009

140 120 100 mil. loc. 80 60 40 20 0 1872 1900 1920 1940 1960 1980 2000 2009

Sursa: Biroul de Statistic al Japoniei, 2011

Natalitatea este de 8,7, mortalitatea de 9,1, sperana de via la natere de peste 76 ani (77 ani masculin i 84 ani feminin; peste 1 milion de japonezi au peste 90 ani) i o popuaie urban de 78%. Conform structurii populaie pe grupe de vrst, 13,2% din populaie are sub 15 ani i 23,3% peste 64 ani. Tendinele indicatorilor demografici ne arat faptul c n perspectiv populaia Japoniei va fi mai btrn i mai redus numeric. Se consider c n 2050 Japonia va avea 95 milioane locuitori, din care 39% peste 65 ani. Japonia principalii indicatori demografici
anul natalitatea mortalitatea mortalitatea sporul rata () () infantil natural fertilitii () () 17,2 11,8 3,3 0,9 3,65 2,13 1,54 1,3 sperana de via masc 59,5 69,3 75,9 78,3 fem 62,9 74,6 81,9 85,3

1950 28,1 10,9 60,1 1970 18,8 6.9 13,1 1990 10 6,7 4,6 2009 8,7 9,1 3 Sursa: Biroul de Statistic al Japoniei, 2011

Populaia este foarte omogen, fiind format n proporie de 99% din japonezi, care vorbesc limba japonez i practic intoismul (strveche religie animist a Japoniei) i budismul. Cretinismul, introdus n Japonia la mijlocul secolului al XVI-lea, are azi puini practicani, cei mai muli fiind n insula Kyushu. Alturi de acetia, mai triesc circa 590 mii coreeni, 650 mii chinezi, 310 mii brazilieni i 210 mii filipinezi. n insula Hokkaido sunt aproximativ 25000 ainu, un grup etno-cultural distinct prin limb, credine i obiceiuri. n trecut ei practicau cultul ursului, cel mai pitoresc i mai dezvoltat ritual religios ainu, nsotit de cntece i dansuri. Aceast srbtoarea este n prezent organizat doar pentru vizitatorii Muzeului Ainu. Oraele Cele mai multe orae japoneze sunt, n general, de vrst relativ recet. Exceptnd vechile capitale Nara, Kyoto i Kamakura, oraele apar dup dup secolul XVI. n a doua jumtate a secolului al XVI-lea, n jurul templelor influente i a castelelor seniorilor feudali ncep s apar orae, multe fiind localizate n lungul princialelor ci de comunicaie (Tokyo, Osaka, Nagoya, Himeji). O intens urbanizare are loc la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului XX,

odat cu dezvoltarea oraelor porturi (Kobe, Yokohama, Niigata, Hakodate, Nagasaki) i a centrelor industriale (Kawasaki, Amagasaki, Yawata, Muroran). Oraul Tokyo, localizat n estul insulei Honshu, la golful cu acelai nume, dateaz de la nceputul secolului al XVII-lea, cnd ogunul Jeyasu Tokugawa construiete pe locul unui sat pescresc un castel numit Edo. n 1869, dup abolirea ogunatului, capitala Japoniei moderne se stabilete la Edo, numit de acum Tokyo. Oraul, unul dintre cele mai mari din lume, are o populaie de 8,9 milioane locuitori, ns aria sa metropolitan, care cuprinde i marile orae Yokohama, Kawasaki, Saitama, Chiba i Sagamihara, depete 30 mil. loc. Alte orae importante sunt: Osaka (2,7 mil.), Nagoya (2,2 mil.), Sapporo (1,9 mil.), Kobe (1,5 mil.), Kyoto (1,4 mil.), Fukuoka (1,4 mil.), Kawasaki (1,4 mil.), Hiroshima (1,1 mil.), Saitama (1,2 mil., parte a ariei metropolitane Tokyo), Kitakyushu (993 mii), Sendai (1 mil) sau Chiba (924 mii). n anul 2005, circa 45% din populaia Japoniei, adic 57 mil. loc., era concentrat n 3 arii metropolitane: Tokyo (31,7 mil. loc.), Osaka (16,6 mil.loc.) i Nagoya (9 mil.loc.). Prin concentrarea aezrilor pe coasta pacific, strnsele legturi de producie i infrastructura de transport divers, dens i modern (autostrzi, trenuri de mare vitez, porturi i aeroporturi), care interconecteaz aceste centre, s-a detaat, ntre regiunea Kanto (Tokyo) i nordul insulei Kyushu (Kukuoka, Nagasaki), o mare formaiune urban, cunoscut sub numele de Megalopolisul Japonez. Economia Japonia este a treia putere economic a lumii, dup SUA i China, intens integrat economiei globale. Aceast ar, relativ mic ca suprafa, muntoas n cea mai mare parte, situat ntr-o zon seismic i vulcanic foarte activ, dar i cu multe taifunuri, lipsit de resurse naturale i grav afectat de bombardamentele celui de-al Doilea Rzboi Mondial, inclusiv bombele atomice de la Hiroshima i Nagasaki (6-8 august 1945) a devenit n epoca postbelic o mare putere economic, cu realizri remarcabile din punct de vedere tehnologic (Miracolul economic japonez). Acest succes a fost posibil datorit resursei umane remarcabile, stabilitii politice i sociale, politicilor i strategiilor eficiente de dezvoltare i cheltuielilor reduse alocate sectorului militar. Bazele industriei naionale, bazat pe meteugurile tradiionale i pe importul de tehnologie, au fost puse n a doua parte a secolului XIX i la nceputul secolului XX. ocul petrolier din anul 1973 a artat vulnerabilitatea Japoniei, o ar cu resurse minerale foarte reduse, i a dus la o cdere economic important. Totui, criza petrolului a avut i efecte benefice n urmtorii ani, autoritile statului fiind nevoite s restructureze economia naional, prin trecerea treptat de la import i consum de materii prime la import i consum de semifabricate. Restructurarea industrial a dus la promovarea ramurilor de nalt tehnologie, cu mare valoare adugat i scderea ponderii ramurilor energofage. Astfel, n anii 80 se dezvolt mult industria autovehiculelor, Japonia devenind un concurent puternic pentru SUA i Europa, i cea electronic i electrotehnic. De altfel, cheia industrializrii postbelice a Japoniei a fost dat de folosirea pe scar larg a tehnologiilor electronice n toate domeniile. Tot ncepnd din anii 1980 are loc un boom al roboticii, aceast industrie dezvoltnd roboi capabili s efectueze diverse activiti. Rezultatele remarcabile obinute n diverse domenii ale industriei de vrf (electronic i electrotehnic, telecomunicaii, biotehnologie, robotic) nu se puteau realiza fr investiii masive n cercetare i nvmnt. n acest sens a aprut oraul tiinific Tsukuba, situat n partea central a insulei Honshu, locul Expoziiei tiinifice i Tehnologice Internaionale din anul 1980. Industria. Japonia este o mare putere industrial a lumii, care genereaz produse de mare competivitate i fiabilitate. Industria este foarte diversificat i se bazeaz, n cea mai mare

msur, pe materii prime din import. Resursele de subsol ale rii sunt n cantiti reduse (argint, plumb, zinc, crbune), doar aurul, calcarul, dolomitul i nisipul fiind n cantiti ceva mai mari. Rezervele de petrol ale Japoniei sunt foarte limitate, fiind estimate la 44 milioane barili (CIA, 2011). Producia de petrol, concentrat n lungul coastei vestice (Sarukawa, Ayukawa, Yurihara, Amarume sau Iwafune) a fost n 2010 de 131 800 barili/zi, acoperind o foarte mic parte din cerere, Japonia fiind al treilea consumator din lume, dup SUA i China, cu 4,4 milioane barili/zi (BPSR, 2011). Oricum, n ultimul deceniu consumul de petrol al Japoniei s-a redus cu peste 1 milion barili zilnic. Chiar dac rezervele de petrol sunt foarte mici, Japonia i-a dezvoltat o puternic industrie petrochimic, capacitatea de rafinare fiind de 4,4 milioane barili/zi, a patra din lume dup SUA, China i Rusia. Cele mai mari rafinrii, dintre cele 27, sunt n Yokohama (340 mii barili/zi), Kawasaki, Kurashiki (prefectura Okayama), Chiba i Yokkaichi. Nici rezervele de gaze naturale nu sunt mai mari, estimate la 20,9 miliarde m3, producia fiind n 2010 de 3,4 miliarde m3 (CIA, 2011). Pe de alt parte, Japonia este un mare consumator de gaze naturale, adic 94,5 miliarde m3 n 2010, cu circa 20 miliarde m3 mai mult fa de anul 2000 (BPSR, 2011), importurile fiind sub forma gazelor naturale lichefiate. Japonia este un mare consumator de energie electric, ea fiind produs prin arderea combustibililor fosili, mai ales crbune i gaze naturale, n termocentrale (circa 63%), n centralele nucleare (27% - centralele Kashiwazaki-Kariwa, Oi, Ikata, Mihama, Tsuruga, Shika sau Tomari), hidrocentrale (8% - cele mai mari sunt centralele Kannagawa, Kazunogawa, Tamahara i Shintakasegawa) i aproximativ 2% din alte surse (n special solar, geotermal i eolian). Pe baza importurilor de materii prime, Japonia i-a dezvoltat i o puternic industrie metalurgic. Astfel, se produce oel la Kobe, Osaka, Nagoya, Kawasaki sau Muroran, cupru la Naoshima (insul la Marea Interioar Seto), Kosaka (prefectura Akita, regiunea Tohoku), Saganoseki (prefectura Oita, Kyushu) sau Onahama (prefectura Fukushima, regiunea Tohoku), plumb la Takehara (provincia Hiroshima), Kamioka (prefectura Gifu, regiunea Chubu), Kosaka sau Hosokura (prefectura Miyagi, Tohoku), zinc la Iijima (prefectura Akita), Annaka (regiunea Kanto) sau Hakinohe (prefectura Aomori, Tohoku), cobalt la Niihama (prefectura Ehime, Shikoku), nichel la Niihama i aur la Takehara, Kosaka, Naoshima, Hitachi i Niihama. Japonia este patria celor mai fiabile autovehicule din lume i al doilea productor mondial dup China, cu 9,6 milioane uniti n 2010, din care 1,3 milioane vehicule comerciale (OICA, 2011). Toyota este unul dintre cei mai mari productori de autovehicule din lume, alturi de: Honda (care este i un renumit productor de motociclete), Nissan, Subaru, Suzuki, Mazda, Mitsubishi, Yamaha, Kawasaki, Isuzu i Hino, ultimele dou fiind cunoscute mai ales prin producia de autobuze i camioane. Japonia are realizri remarcabile i n domeniul construciilor navale, fiind, alturi de Coreea de Sud i China, un mare productor mondial, cu antiere navale n Nagasaki, Kobe, Yokohama, Shimonoseki, Hakodate, Sasebo sau Niigata, i al locomotivelor i vagoanelor, inclusiv trenuri de mare vitez, cu faciliti la Kobe, Hamamatsu sau Kudamatsu. Japonia deine unele dintre cele mai cunoscute companii din domeniul electronic sau electrotehnic: Canon, Panasonic, Sharp, Sony, Fujitsu, Hitachi, NEC, Seiko sau Nintendo. Sony este renumit prin produse electronice personale, iar Nintendo se impune prin dezvoltarea de jocuri video i console de jocuri. n domeniul produselor electrice i electronice de nalt tehnologie, inclusiv computere, se remarc compania Toshiba, n domeniul produselor optice i de imagine (aparate foto, imprimante, copiatoare) compania Canon, iar Seiko este un mare productor de ceasuri. Industria japonez deine i numeroase uniti ale industriilor: alimentar, textil, chimic (cauciuc, celuloz i hrtie, medicamente), lemnului sau materialelor de construcie (mare productor de ciment, cu fabrici la Nanyo, Muroran, Omi sau Itoigawa, apoi ceramic, sticl). Preocupri avansate are i n domeniul tehnologiei aerospaiale, derulnd programe de cercetare n cadrul Ageniei Spaiale JAXA. n 1970 Japonia a devenit a patra ar care a plasat satelii pe

orbil (satelitul Ohsumi). Aceast lansare s-a realizat de la Centrul Spaial Kagoshima, de pe coasta estic a peninsulei Ohsumi. Regiunile industriale. Zona industrial Keihin, situat n regiunea Kanto (cea mai important din punct de vedere urban i industrial din Japonia), cuprinde centrele industriale Tokyo, Yokohama, Kawasaki i Yokosuka, ramurile industriale bine reprezentate fiind siderurgia, construciile de maini i petrochimia. Se mai remarc, prin activitile portuare i industriale, mai ales n domeniul siderurgic i petrochimic, zona industrial Keiyo, format din centrele Chiba, Kisarazu, Funabashi sau Sodegaura. Zona industrial Keihanshin (sau Hanshin), localizat n regiunea Kinki (ntre golful Osaka i lacul tectonic Biwa), cuprindele oraele Osaka (prelucrarea petrolului, siderurgie, automobile, electrotehnic, celuloz i hrtie), Kobe (activiti portuare, construcii de nave) i Kyoto (electrotehnic, materiale de construcie, industrie uoar). Zona industrial Chukyo este monopolizat de oraul Nagoya i ocup un loc important n industria japonez (textile, ceramic, motoare pentru vehicule). Aici se include i Toyota (construcii de automobile) i Yokkaichi (industrie chimic). Regiunea industrial Hokuriku se remarc att prin activiti tradiionale (producerea mtsii, industria lemnului) ct i moderne (construcii de maini, industrie chimic, metalurgia aluminiului), cele mai mari centtre fiind: Niigata (construcii de nave, motoare diesel, prelucrarea petrolului), Toyama (metalurgie, prelucrarea petrolului, ngrminte chimice), Kanazawa (textile, ceramic, mtase natural) i Fukui (construcii de maini, mtase natural). Regiunea industrial Tokai este situat n lungul magistralei Tokaido (important i veche cale de circulaie ntre Edo/Tokyo i Kyoto), ntre Tokyo i Nagoya. Centrele industriale de aici sunt: Shizuoka (industrie alimentar, construcii de maini), Shimizu (prelucrarea petrolului, siderurgie, metalurgia aluminiului) i Hamamatsu (motociclete, textile, produse chimice). Regiunea industrial Setouchi se extinde n sudul regiunii Chugoku i n nordul insulei Shikoku i cuprinde: Hiroshima (siderurgie, construcii de nave i locomotive, sticl, textile), Iwakuni (petrochimie), Kure (siderurgie), Tokuyama (petrochimie, siderurgie, textil), Okayama (materiale de construcie, textile). Agricultura. Chiar dac are o contribuie foarte redus la PIB (1,4%) i antreneaz 4% din populaia activ (CIA, 2010), agricultura este intensiv, cu randamente superioare, puternic mecanizat i chimizat. Circa 12% din suprafaa Japoniei, adic 4,6 milioane hectare reprezint teren agricol, pe care se cultiv orez, gru, orz, soia, cartofi dulci, ceai, trestie de zahr (n Kyushu), sfecl de zahr, legume, pomi fructiferi (mandarini, curmali japonezi, portocali, meri, peri, piersici), vi de vie, arbori de camfor, tutun, flori (crizanteme, garoafe, crini, trandafiri, orhidee) etc. Orezul este principala cultur agricol a rii, ocupnd n anul 2008 circa 1,6 milioane hectare, de pe care s-a obinut o producie de 8,8 milioane tone. Att suprafaa cultivat ct i producia s-au diminuat consistent fa de anul 1985 (2,3 mil. ha, respectiv 11,6 mil.tone). La nivel general, Japonia a pierdut circa 1 milion hectare de teren arabil din 1985 pn n prezent (ASJ, 2011). Japonia se poate mpri, din punct de vedere agricol, n dou regiuni: Japonia de nord, situat dincolo de limita oraului Tokyo, caracterizat printr-un climat temperat rece, care nu este cultivabil dect vara. Ea furnizeaz cele mai mari cantiti de orez, limita culturii fiind n nordul insulei Hokkaido, dar i alte cereale (ovz, gru) sau sfecl de zahr. Japonia de sud, unde clima este mai cald, d dou recolte pe an, dintre care o una de orez vara. Pe pantele mai line ale munilor sunt culturi de ceai, dud pentru creterea viermilor de mtase sau pomi fructiferi (meri, mandarini). Sectorul zootehnic este specializat n creterea porcilor (9,7 milioane capete n 2008), bovinelor pentru carne (2,8 mil.), vacilor de lapte (1,5 mil.) i puilor (181 mil.). Se mai remarc, prin ponderi semnificative, pescuitul, inclusiv vnatul de balene, silvicultura i sericicultura. n anul 2007 capturile piscicole au fost de 5,7 milioane tone, mult

sub valoarea din 1985 (12 milioane tone). Predomin pescuitul din domeniul marin (4,3 mil. tone) i acvacultura marin (1,2 mil. tone). Se pescuiete ton, pete sabie, hering, somon, macrou, sardina japonez, cod de Pacific, scrumbie de Pacific, anoa, calmar sau crevete. Turismul. n ciuda potenialului turistic nsemnat i bunei promovri, Japonia nu se afl printre primele destinaiile turistice ale lumii, n anul 2010 sosind aici 8,6 milioane turiti strini (comparativ cu 16,3 milioane japonezi care au vizitat alte state), majoritatea din Asia (6,5 milioane), adic din Coreea de Sud, China i Taiwan. Predomin turismul cultural-istoric i religios, apoi cel balneo-climateric i pentru sporturile de iarn. Ca destinaii i obiective cunoscute, se remarc: Nara (monumente istorice i religioase), Kyoto (ora turistic i cultural), Hiroshima (Memorialul Pcii), siturile sacre i rutele de pelerinaj din Munii Kii, templele din Nikko, templul shinto Itsukushima, complexul de temple budiste Horyuji, situl arheologic i religios Hiraizumi, satele istorice Shirakawa-go i Gokayama, toate incluse n patrimoniul mondial UNESCO, apoi Tokyo (cu Palatul Imperial), vulcanul Fuji (munte sacru pentru japonezi), staiunile pentru sporturi de iarn Nagano, Sapporo, Karuizawa sau Kiyosato, staiunile balneare Beppu, Hakone, Echigo-Yuzawa sau Naruko, castelele din Himeji, Kumamoto, Osaka, Nagoya sau Matsumoto, parcurile naionale Fuji-Hakone-Izu, Akan sau Shikotsu (cu lacul Toya). Transporturile. Japonia este un model la nivel mondial n ceea ce privete infrastructra de transport, fiind diversificat, modern i de foarte bun calitate. Reeaua rutier dispune de peste 900 mii km de drumuri modernizate, incluznd 55 mii km de autostrad, legtura ntre insule fcndu-se prin intermediul podurilor i tunelurilor. Se remarc tunelul Seikan, lung de 55 km, ce conecteaz insulele Honshu i Hokkaido. De asemenea, ntre insulele Honshu i Kyushu exist un tunel submarin de 8 km lungime. Cile ferate, n lungime de peste 26000 km, sunt deservite de trenuri de mare vitez (shinkansen). Prima linie de acest fel a fost construit ntre Tokyo i Osaka, pe o distan de peste 500 km, i dat n folosin n 1964. Pn n 1975 linia s-a prelungit pn la Fukuoka. Alte linii au fost construite spre Niigata i Morioka (n regiunea Tohoku). n timp ce insulele mari sunt conectate prin tuneluri i poduri, cele mici nu pot i legate dect pe ap, printr-o reea vast de feriboturi. De asemenea, caracterul insular i morfologia rmurilor au favorizat dezvoltarea porturilor, aici existnd unele dintre cele mai mari porturi din lume: Kobe, Yokohama, Chiba, Nagoya, Osaka, Kitakyushu, Kawasaki, Sendai, Himeji. Transporturile aeriene au ca nuclee principale aeroporturile internaionale din Tokyo (Narita), Osaka (Kansai) i Nagoya. Dintre acestea, merit menionat Aeroportul Internaional Kansai, situat pe o insul artificial n Golful Osaka.

INDIA Introducere. India este cel mai mare stat din Asia de Sud, localizat ntre 804' i 376' latitudine nordic (limita sudic coboar la 6045' dac ne raportm la insulele Nicobar). Este situat la sud de Himalaya i are o larg ieire la Oceanul India, lungimea rmului fiind de circa 7500 km. Se nvecineaz cu Pakistan n vest, China, Nepal i Bhutan n nord, Bangladesh i Myanmar n est, iar de Sri Lanka este separat printr-un canal marin ngust, format de strmtoarea Palk i golful Mannar. Suprafaa Indiei este de 3,28 mil. km2 (locul 7 n lume), extins pe direcie nord-sud pe 3200 km i pe direcie est-vest pe 2930 km (n partea cea mai lat). Este un stat federal compus din 28 state i 7 teritorii unionale (New Delhi, Chandigarh, Dadra i Nagar Haveli, Daman i Diu, Lakshadweep, Puducherry i insulele Andaman i Nicobar), structurate pe baze etno-lingvistice. Aici a aprut una dintre vechile civilizaii ale omenirii - civilizaia Indusului, dezvoltat n valea fluviului Indus. Oraele Lothal, Rupar sau Kalibangan, aprute aici n mileniul III-II .Hr, erau printre cele mai nfloritoare centre urbane ale vremii. n a doua jumtate a mileniului al IIlea .Hr ptrund din Asia Central populaii indo-europene care cuceresc, pn n secolul V .Hr., partea nordic a Indiei, devenind elementul etnic principal. Acetia introduc sistemul castelor i religia brahmanic. Geologia i relieful India, parte a vechiului continent Gondwana, se desprinde de Africa la sfritul cretacicului, acum circa 90 milioane ani, i se deplaseaz spre nord, intrnd n coliziune cu placa eurasiatic n urm cu 50 mil ani, n eocen. Aceast coliziune a determinat puternica nlare a munilor Himalaya dar i ridicarea Gailor. O considerabil parte a peninsulei este format din gnaisuri, isturi cristaline i granite precambriene, care sunt cele mai vechi roci din India. La sfritul cretacicului au avut loc mari erupii vulcanice, n lungul unor fisuri, n India Peninsular, care au acoperit o suprafa de peste 500 mii km2. Bazaltele au o grosime de 3000 m n partea vestic (regiunea Mumbai), de unde descresc spre sud i est. n teriar, acum circa 65 milioane ani, are loc nlarea Himalayei, ca rezultat al coliziunii plcilor indian i euroasiatic. Aceti muni sunt alctuii din roci cristaline precambriene, intruziuni granitice i depozite sedimentare mai noi pe marginea sudic i n unele bazine montane. Placa indian se deplaseaz spre nord cu circa 5 cm/an, n timp de placa euroasiatic se deplaseaz tot spre nord, dar cu circa 2 cm/an, rezultnd o rat de compresie de circa 3 cm/an. Contactul dintre cele dou plci determin cutremure puternice n regiune. Din punct de vedere fizico-geografic, India este divizat n mai multe regiuni: Munii Himalaya, marile cmpii indiene, nlimile Centrale, Podiul Deccan, cmpiile litorale, insulele. Munii Himalaya, pe teritoriul Indiei, se ntlnesc n partea nordic, n statele Jammu i Kshmir, Himachal Pradesh, Uttarakhand, Sikkim i Arunchal Pradesh, la nord de marile cmpii ale Indiei. Ei sunt formai din trei lanuri aproape paralele, cu orientare est-vest: Himalaya Mare, Himalaya Mijlocie i Himalaya Exterioar, intersectate de platouri extinse i vi largi, unele dintre ele, cum este cazul vilor Kashmir i Kullu, foarte fertile i bine populate. Munii, mai abrupi spre sud, se extind pe o lungime de aproximativ 2400 km i o lime de 150-400 km, mai lai n vest. De asemenea, au un bogar relief glaciar i numeroi gheari: Gangotri, Milam, Pindari, Namik, Kafni, Rathong. Himalaya Mare (Himadri) reprezint lanul cel mai nordic al sistemului, care cuprinde piscurile i crestele cu cele mai mari altitudini, peste 4500 m, permanent nzpezite. Se termin abrupt att spre vest, unde afl muntele Nanga Parbat (8126 m, situat n sectorul pakistanez al Kashmirului), ct i spre est, unde se gsete Namcha Barwa (7782 m, localizat n Tibet, China). Situat n ntregime pe teritoriul Indiei, vrful Nanda Devi (7816 m) deine a doua altitudine a rii dup Kangchenjunga (8586 m), acesta din urm fiind la grania cu Nepal.

Himalaya Mijlocie (Himalaya Joas) are altitudini de 1500-4500 m i o lime de 80 km. Aici, cele mai semnificative uniti muntoase sunt Pir Panjal, Dhauladhar i Mussoorie. Himalaya Exterioar (Dealurile Siwalik) reprezint partea sudic, terminal a munilor Himalaya. n aceast regiune, lat de 15-50 km i cu altitudini de 600-1500 m, tipic este structura cutat, cu vi pe sinclinale i culmi pe anticlinale, existnd i abrupturi de falie. Din punct de vedere petrografic, aici predomin pietriurile, nisipurile i conglomeratele. ntre Siwalik i Himalaya Mijlocie sunt o serie de vi longitudinale numite dun, precum Dehra Dun i Kangra.

Munii i dealurile de la grania cu Myanmar (Cordiliera Indo-birmanez) au fost creai de aceleai procese tectonice care au dat natere Himalayei. Au orientare general nord-sud, pe teritoriul statelor Arunchal Pradesh, Nagalang, Tripura i Mizoram, i cuprind ariile montane: Patkai Bum, Naga, Manipur i Mizo. Au vrfuri conice, pante abrupte i vi adnci, n India ei fiind cunoscui i sub numele general de Purvachal. Marile cmpii indiene se extind pe o lungime de circa 2400 km n cadrul bazinelor hidrografice ale fluviilor Indus, Gange i Brahmaputra, ntre Himalaya i India Peninsular. Limea variaz ntre 80 km n Assam i 500 km n Punjab, n aria oraului Allahabad limea fiind de 200 km. Sunt cmpii aluviale, predominant plate, cu lunci extinse, cursuri prsite, lacuri i mlatini, alctuite din nisipuri, pietriuri i argile de vrst cuaternar i recent. Au luat natere n cadrul unei depresiuni, care a nceput s se formeze n a doua parte a eocenului, umplut cu sedimente depuse aici de Indus, Gange, Brahmaputra i afluenii lor. n prezent, cantiti mari de aluviuni se depun n delta comun Gange - Brahmaputra, cea mai mare delt din lume (circa 100 mii km2). Aceasta, la contactul cu marea, are caracter mltinos, cu mangrove, i este denumit Sunderbans. Marile cmpii indiene se divid n patru mari subdiviziuni: Cmpia Gangelui, Cmpia Punjab, Cmpia Rajasthan i Cmpia Brahmaputrei. Cmpia Gangelui, cea mai mare dintre cmpiile Indiei, se ntinde ntre rul Yamuna i grania cu Bangladesh. Partea inferioar a acestei cmpii, pe teritoriul Bengalului (India i Bangladesh), are caracter deltaic, suprapunndu-se deltei comune Gange-Brahmaputra, cu numeroase brae, mlatini i mangrove. La vest de Cmpia Gangelui se afl Cmpia Punjabului, mai nalt i mai uscat. Comparativ cu Cmpia Gangelui, care are un relief plat, aceasta este mai colinar, are altitudini mai mari, peste 200 m, i nclin uor spre sud-vest. Cmpia Brahmaputrei sau Valea Assamului are aspectul unui culoar, lung de 700 km i lat de 80 km, situat ntre Himalaya i Podiul Meghalaya. Are altitudini cuprinse ntre 30 i 130 m i este traversat de fluviul Brahmaputra, care frecvent produce inundaii. Precipitaiile aici sunt printre cele mai mari din ar. Cmpia Rajasthanului, diferit total de celelalte cmpii i situat ntre Munii Aravalli i grania cu Pakistan, se subdivide n cmpiile Marusthali (arid i nisipoas) i Rajasthan Bagar (semiarid). Are altitudini reduse i nclin uor de la nord-est la sud-vest. Aceast cmpie este ocupat n marea ei parte de Marele Deert Indian (Deertul Thar), cu suprafee nisipoase, dealuri joase, lacuri srate i vi uscate. India Peninsular este o regiune veche i stabil din punct de vedere geologic, cu altitudini de 500-1000 m, compus din platouri, muni i vi largi. n partea nordic a peninsulei se gsete regiunea cunoscut sub numele de nlimile Centrale (datorit localizrii n partea central a Indiei), care cuprinde: Munii Aravalii, Podiul Malwa, Podiul Bundelkhand i Munii Vindhya. Munii Aravalli sunt localizai n vestul Indiei (statul Rajasthan) i sunt dispui pe direcie NE-SV pe circa 800 km lungime, ntre Delhi i Palanpur (Gujarat). Podiul Malwa, situat ntre munii Aravalli i Vindhya, este de natur vulcanic i nclin uor spre nord. Podiul Bundelkhand, alctuit din gnaisuri, este situat la est de Malwa, rurie care-l strbat avnd vi nguste i rupturi de pant. Munii Vindhya se extind pe direcie vest-est pe aproximativ 1100 km i au altitudini generale de 450-600 m, maxima fiind de 1113 m. Au caracter asimetric, versanii sudici fiind abrupi i drenai de rul Narmada, iar cei nordici sunt lini i traversai de aflueni ai Gangelui. Valea rului Narmada, format ntr-o depresiune tectonic, separ ariile montane Vindhya i Satpura. La est de nlimile Centrale se gsete Podiul Chota Nagpur, alctuit predominant din gnaisuri precambriene i granite. Are o altitudine general este de 1000 m i este fragmentat de rul Damodar i afluenii sii. Podiul Deccan este situat la sud de valea Narmada, ntre Gaii de Vest i Gaii de Est, ocupnd mare parte din sudul Indiei. Acest podi de form triunghiular, puternic nivelat i traversat de o bogat reea hidrografic (Godavari, Krishna, Kaveri, Bhima), nclin uor spre est i are altitudini cuprinse ntre 400 i 1000 m. S-a dezvoltat predominant pe roci dure (bazalte, gnaisuri, granite), iar cuvertura sedimentar, care ocup suprafee reduse, a favorizat dezvoltarea eroziunii. Munii Satpura se dispun paralel cu Vindhya, ntre vile rurilor Narmada i Tapti. Au

o lungime de circa 900 km lungime i altitudini care depesc n multe vrfuri 1000 m, cea maxim fiind de 1350 m (vrful Dhupgarh). Gaii de Vest (Munii Sahyadri) sunt dispui pe circa 1600 km n lungul marginii vestice a Podiului Deccan, la sud de rul Tapti. Altitudinile cresc de la circa 1000 m n nord la peste 2000 m n sud, nlimea maxim fiind atins n vrful Anai Mudi (2695 m), situat la jonciunea munilor Cardamom, Anaimalai i Palni. Gaii de Vest, ca i Gaii de Est, s-au format prin nlarea marginal a podiului Deccan, avnd caracter asimetric, fiind abrupi spre exterior i mai domoli spre interior. Se prezint sub forma unui lan montan continuu, orientat aproximativ de la nord la sud i alctuit din bazalte, granite i gnaisuri. Gaii de Est formeaz marginea estic, mult mai fragmentat, a podiului Deccan, i se extind pe 1750 km ntre vile rurilor Mahanadi i Vaigainal. Au caracter discontinuu, sunt puternic erodai i fragmentai de rurile Godavari, Krishna i Kaveri i sunt alctuii, din punct de vedere petrografic, din granite, gnaisuri i roci sedimentare. De asemenea, sunt mai scunzi dect Gaii de Vest, altitudinea medie fiind de circa 700 m, ns, n unele vrfuri, este depit nlimea de 1500 m. Cmpiile litorale situate la poalele Gailor sunt ntinse arii acumulative, cu altitudini reduse i o mare fertilitate. Coasta estic, cunoscut sub numele de Coromandel, situat ntre Gaii de Est i Golful Bengal, are, n bun parte, caracter deltaic, rurilor care o traverseaz (Mahanadi, Godavari, Krishna, Kaveri) formnd delte extinse la vrsare. Aceast cmpie, cu o lime de 100 - 130 km, cuprinde i plaje nisipoase, cordoane de nisip i lagune. Coasta vestic, Malabar, situat ntre Gaii de Vest i Marea Arabiei, este mai ngust (8 - 80 km) i cu altitudini de pn la 300 m. Aici, linia rmului este nsoit de plaje nisipoase, dune de nisip, lagune i estuare. Dintre insule, cele mai multe se gsesc n Golful Bengal i aparin grupurilor Andaman i Nicobar. Aceste insulele se afl situate la aproape 1000 km sud-est de Calcutta i aparin unui lan montan subacvatic de peste 1100 km lungime, cuprins ntre capul Negrais (Arakan Yoma) i Sumatra. Pe lng aceste dou grupuri insulare, n partea lor estic se gsesc dou insule de natur vulcanic: Barren, care deine un vulcan activ, i Narcondam. Pe de alt parte, n Marea Arabiei sunt insulele coraligene Lacadive, Amindivi i Minicoy, care aparin teritoriului unional Lakshadweep. Clima India are o clim puternic influenat de trei factori majori: poziia geografic (Tropicul Racului traverseaz partea nordic a rii), circulaia musonic i altitudinea i orientarea lanurilor montane (n special Himalaya i Gaii de Vest, care se impun ca bariere climatice). Astfel, clima este tropical i subtropical musonic, cu variaii semnificative n teritoriu (n aria montan nalt este de tip alpin), cu patru anotimpuri: var, anotimpul musonului de sud-vest, anotimpul musonului de nord-est i iarn. Vara, care este anotimpul cel mai cald i mai uscat, dureaz ntre martie i iunie n mare parte din India, excepie fcnd nord-vestul, unde ine din aprilie pn n iulie. Temperaturile depesc 300C n timpul zilei, iar n Deertul Thar i Podiul Deccan chiar peste 400C (mai ales spre sfritul lunii mai). Cea mai fierbinte lun n vest i sud este aprilie, n timp ce n regiunile nordice este mai. Vara este urmat de anotimpul musonului de sud-vest, care ud cea mai mare parte a rii cu ploile sale (revigoreaz lacurile i rurile, iar vegetaia devine abundent). Sosirea musonului de sud-vest are loc la nceput de iunie, cnd acesta atinge coasta Malabar. Musonul se desface n dou ramuri, una care se deplaseaz spre Golful Bengal i alta spre Marea Arabiei. Ramura Golfului Bengal se deplaseaz spre nord, traversnd nord-estul India la nceput de iunie i ajunge la Delhi la sfritul lui iunie. Braul Mrii Arabe merge spre nord i descarc mare parte din precipitaiile sale pe coastele vestice ale Gailor de Vest. Musonul de sud-vest asigur peste 75% din totalul precipitaiilor anuale, la Cherrapunji i Mawsynram, ambele situate n statul Meghalaya, cznd cele mai mari cantiti de precipitaii din lume, valoarea medie fiind de

aproximativ 12 000 mm/an. Cherrapunji deine i maximul pluviometric absolut, de 22 987 mm, nregistrat n anul 1861. Musonul de sud-vest ncepe s se retrag din august n nordul Indiei i din septembrie n Kerala. Aceast perioad de dup retragerea musonului este caracterizat printr-o vreme linitit, cu temperaturi i valori ale umiditii mai sczute. Prezena musonului de nord-est se simte ncepnd din octombrie, ns mare parte din India nu este afectat de acesta. El este ns crucial pentru statul Tamil Nadu, care primete peste 60% din precipitaii n aceast perioad, n acest stat noiembrie fiind cea mai umed lun din an. Din decembrie ncepe iarna n arealele nordice, iar n regiunile sudice din ianuarie. Acest anotimp prezint zile calde i nopi reci, iar n nord este frecvent ceaa. Temperaturile n anumite pri coboar sub punctul de nghe, ianuarie fiind luna cea mai rece. Acum, mase de aer rece i uscat, de natur continental, ocup mare parte din India, temperaturile variind ntre 140C n nord i nord-vest i 270C n sud. n munii nali din nord, inclusiv Podiul Ladakh, clima este cea mai aspr, cu temperaturi care coboar n timpul iernii mult sub 00C. Chiar i n timpul verii, la peste 4500 m, rar se nregistreaz valori pozitive. Coastele statelor Orissa, Andhra Pradesh, Tamil Nadu i Bengalul de Vest sunt afectate de cicloni tropicali, mai ales n intervalul octombrie-decembrie. n schimb, coasta vestic este rar afectat. Hidrografia Rurile Indiei sunt clasificate, n funcie de drenaj, n himalayene, peninsulare, costiere i interioare. Rurile himalayene, ce aparin bazinelor hidrografice Gange, Indus i Brahmaputra, sunt numeroase, permanente i au un regim de scurgere strns legat de topirea zpezilor i ghearilor montani i de ploile musonului de sud-vest. n acest anotimp, mai ales n luna august, debitele pot crete foarte mult, producnd inundaii. Gangele, cunoscut n India sub numele de Ganga, deine cel mai mare bazin hidrografic, se formeaz din unirea rurilor Bhagirathi i Alaknanda i, dup un parcurs de 2700 km, se vars n Golful Bengal printr-o delt imens, format mpreun cu Brahmaputra. Brahmaputra, rul care are cel mai mare volum de ap dintre toate rurile Indiei, datorit precipitaiilor bogate care cad n cadrul bazinului su, izvorte din Tibet, curge prin valea Assam i se vars n Golful Bengal. Himalaya Vestic i Cmpia Punjab aparin bazinului Indusului. Acest fluviu izvorte din nordul muntelui Kailash (Tibet), separ munii Ladakh de Zanskar i, dup ce strbate Pakistanul, se vars n Marea Arabiei. Principalii aflueni ai acestui fluviu sunt: Sutlej, Beas, Ravi, Chenab i Jhelum. Rurile peninsulare au alimentare pluvial, debite fluctuante, iar cele mici au caracter sezonier. Sunt amenajate hidrotehnic (baraje, canale) i au mare importan agricol. Cele mai nsemnate ruri: Godavari, Krishna, Kaveri, au direcie de scurgere vest-est, izvorsc din Gaii de Vest i se vars prin delte n Golful Bengal. Narmada, Tapti, Mahi i Sabarmati sunt singurele ruri majore care curg spre Marea Arabiei. Coasta vestic este strbtut de numeroase ruri care vin din Gaii de Vest. Ele au dimensiuni i bazine hidrografice reduse, rupturi de pant n muni i debite bogate n timpul musonului de sud-vest. Rurile cu scurgere interioar sunt foarte puine i, n majoritatea cazurilor, sunt sezoniere, avnd ap n timpul musonului de sud-vest. Ele se ntlnesc n nord-vestul rii, mai ales n Rajasthan: Luni, Banas, Ghaggar, Sarsuti. n India sunt multe lacuri, de diferite tipuri i mrimi, cu importan economic, ecologic i spiritual deosebit. n zona nalt a Himalayei sunt multe lacuri glaciare, cu dimensiuni mici i alimentare nivo-glaciar. n zonele de coast se gsesc o serie de lagune, constituind cele mai mari lacuri din ar: Chilka n Orissa, Kulleru n Andhra Pradesh (important habitat pentru psrile de ap) sau Pullicat, la grania statelor Andhra Pradesh-Tamil Nadu. Chilka (sau Chilika) este cel mai mare lac din ar, suprafaa sa variind ntre 906-1105 km2. Este alimentat cu ap dulce de Mahanadi i alte ruri mai mici, dar are i legtur cu Golful Bengal, ceea ce face ca apa sa s aib un coninut ridicat de sare.

n statul Rajasthan sunt o serie de lacuri srate, ntre care se distinge Sambhar. Construirea barajelor, n diverse scopuri, a dus la formarea unor lacuri antropice: Hirakud (pe rul Mahanadi, n Orissa), Nath Sagar (sau lacul Nath, pe Godavari, aprut dup construirea barajului Jayakwadi) sau Gobind Sagar (pe Sutlej, n spatele barajului Bhakra. Vegetaia i fauna India este una dintre rile cu o mare diversitate biologic. Pdurile tropical umede apar n regiunile cu clim cald i umed, unde precipitaiile depesc 2000 mm/an: versanii occidentali ai Gailor de Vest, pri din Bengalul de Vest i Orissa, nord-estul Indiei i insulele Andaman, tipice fiind aici genurile Dipterocarpus, Shorea, Hopea sau Vateria. Acolo unde precipitaiile sunt mai reduse i apare un sezon uscat, mai mult sau mai puin pronunat, se dezvolt pduri tropicale mixte sau uscate, acestea din urm fiind caracteristice regiunilor unde sezonul uscat dureaz pn la 6 luni, astfel nct vegetaia i pierde aparatul foliar. Rspndite mai ales n Podiul Deccan, Gaii de Est i nlimile Centrale, aceste pduri sunt alctuite din diverse specii ale genurile Tectona, Shorea, Dalbergia, Diospyros, Cedrela sau Terminalia. n regiunile cu precipitaii n jur de 400-600 mm, cu o lung perioad de uscciune (pri din centrul i nord-vestul rii), se ntlnete o vegetaie format, n general, din arbori i arbuti cu ghimpi (Acacia nilotica, Prosopis spicigera, Balanites roxburghii). n deert, unde gradul de ariditate este cel mai mare, vegetaia este format din plante xerofite: Acacia leucophloea, Prosopis cineraria, Calligonum polygonoides, Balanites roxburghii sau Ziziphus nummularia. n Himalaya vegetaia este etajat cu altitudinea, de la pduri tropicale i subtropicale la pduri temperate i vegetaie alpin. Pn la circa 2000 m apar pdurile tropicale i subtropicale permanent verzi i mixte, alctuite att din foioase (Shorea, Terminalia, Dalbergia, Quercus) ct i din conifere (Pinus roxburghii, P. khasiana), acestea din urm fiind larg rspndite n sectorul vestic al munilor. Pdurile temperate se ntlnesc pn la circa 4000 m i sunt formate din foioase: Quercus himalayana, Acer acuminatus, Ulmus wallichiana (ulm himalayan) i conifere: Abies pindrow (bad vest himalayan), Picea smithiana (molid vest himalayan), Cedrus deodara (cedru himalayan), Pinus wallichiana (pin albastru). n zona alpin cresc rododendroni, ienuperi i ierburi (Berberis, Kobressia, Artemisia). La poalele Himalayei, n regiunea Tarai-Duar, unde sunt multe terenuri umede, se ntlnete i vegetaia de savan cu Saccharum spontaneum i S. benghalensis. n Sunderbans, deltele rurilor Godavari, Krishna, Mahanadi i Kaveri, insulele Andaman i Nicobar i unele locuri de pe coasta vestic apare o vegetaie de mangrove, compus din specii de Avicennia, Suaeda, Rhizophora sau Bruguiera. Fauna. Numrul foarte mare al speciilor de animale este o reflectare a diversitii habitatele, chiar dac acestea au fost supuse unei presiuni din ce n ce mai mari din partea activitilor umane. n regiunea himalayan fauna este compus din: iaci (Bos grunniens), oi albastre himalayene sau bharali (Pseudois nayaur), ibeci (Capra ibex), gazele tibetane (Procapra picticaudata), markhori (Capra falconeri), uriali (Ovis orientalis, n Ladakh), leoparzi ai zpezilor (Panthera uncia), uri negri asiatici (Ursus thibetanus), uri bruni himalayeni (Ursus arctos isabellinus), lupi tibetani (Canis lupus chanco), panda roii (Ailurus fulgens), sambari (Cervus unicolor), etc. n zonele de cmpie i podi din centrul i sudul Indiei se pot ntlni: tigri bengalezi (Panthera tigris), leoparzi indieni (Panthera pardus fusca), lei (Panthera leo persica, puine exemplare n statul Gujarat), uri lenei (Melurus ursinus), elefani asiatici (Elephas maximus), rinoceri indieni (Rhinoceros unicornis, majoritatea n P.N. Kaziranga), bivoli de ap (Babulus bubalis), antilope nilgai (Boselaphus tragocamelus), gauri (Bos gaurus), pangolini indieni (Manis crassicandata), delfini de Gange (Platanista gangetica), crocodili de mlatin (Crocodylus palustris), cobre regale (Ophiophagus hannah), pitoni indieni (Python molurus), dropii (Ardeotis nigriceps), puni indieni (Pavo cristatus).

n ariile deertice sunt reptile (oprle, erpi), gazele Chinkara (Gazella bennettii), asini slbatici (Equus hemionus khur, specie ameninat cu dispariia), vulpi de deert, hiene vrgate, manguste sau pisici de deert, iar n regiunea insulelor Andaman i Nicobar sunt multe specii endemice, n special psri, dar i crocodili de ap srat, broate estoase, oprle sau dugongi. Primul parc naional din India, nfiinat n 1936, a fost Hailey, numit n prezent Jim Corbett. Acest parc, ce deine o suprafa de 520 km2, este localizat n statul Uttarakhand (n apropierea oraului Ramnagar), i este cunoscut pentru bogata via slbatic: tigri, elefani, pangolini indieni, languri, macaci, sambari, porci mistrei, crocodili, cobre, puni. Alte parcuri naionale mai nsemnate sunt: Gir (n Gujarat, pentru protecia leului asiatic), Sunderbans (Bengalul de Vest), Nanda Devi i Valea Florilor (Uttarakhand, situri UNESCO) sau Kaziranga (n Assam, valoros prin populaia de rinoceri indieni, sit UNESCO). Populaia India are o populaie de 1,2 miliarde locuitori (17,5% din populaia planetei), cu o densitate de peste 360 loc/km2. Cele mai mari densiti ale populaiei, de peste 500 loc/km2, se ntlnesc n cmpiile Gange - Brahmaputra i teritoriul naional Delhi (peste 10000 loc/km2), care dein aproape 40% din populaia rii. Alte regiuni bine populate sunt cmpiile Coromandel i Malabar, precum i partea de sud a Indiei. La captul opus, Deertul Thar este cel mai slab populat, cu o densitate sub 5 loc/km2. La nceputul secolului XX (1911-1920) att natalitatea ct i mortalitatea aveau valori ridicate, de peste 40. Valorile mari ale mortalitii se datorau epidemiilor, dezastrelor naturale i srciei. Progresele realizate n domeniile medical, social, educaional i economic au dus la reducerea semnificatv a mortalitii (8) i creterea speranei de via (n ultimele ase decenii aproape s-a dublat, fiind n prezent de 64 ani), ns natalitatea a rmas ridicat (25), fapt ce a favorizat creterea populaiei (n anul 1950 erau doar 370 mil.loc). Populaia este tnr, circa 31% avnd sub 15 ani, iar rata fertilitii este de 2,7 copii/femeie (CIA, 2010 i DESA, 2011).

Populatia Indiei ntre 1901-2010

1200 1000 800 mil.loc 600 400 200 0 1901 1931 1951 1971 1991 2001 2010

Sursa: Anuarul Statistic al Indiei, 2010

Din punct de vedere religios cei mai muli sunt hindui (80,5%), urmai de musulmani (13,4%), cretini (2,3%), sikhiti (1,9%, n Punjab) i alii (buditi, jainiti, animiti). Esena hinduismului se bazeaz pe trei dogme fundamentale: nvtura despre inegalitatea social iniial a oamenilor, credina n metempsihoz i nvtura despre datorie i rsplat (karma), adic despre normele de comportare, care asigur omului posibilitatea de a trece pe o treapt social superioar numai n procesul rencarnrilor.

Chiar dac toi cetenii sunt egali, conform constituiei, religia, castele i limba sunt factori majori n organizarea social i politic a Indiei de astzi. Diferenele etno-culturale sunt foarte mari, singurul element de unitate putnd fi considerat religia hindus, mprtit de majoritatea populaiei. Sistemul castelor, cu o vechime de 2000 ani, st la temelia civilizaiei indiene. Casta (lat. castus - pur, curat, neamestecat) este o grupare nchis, format din persoane care au aceeai origine, aceleai ocupaii, cu drepturi, ndatoriri i tradiii bine precizate, pe care le respect cu mare strictee. n ciuda modernizrii statului i legilor care interzic discriminarea de cast, acest sistem rmne o important cale de identificare social pentru majoritatea hinduilor. n plus, circa 8% din populaia Indiei, adic mai bine de 90 milioane loc., are un nivel de organizare tribal. Cea mai mare concentrare a populaiei tribale se afl n regiunea himalayan, n state precum Mizoram, Nagaland i Meghalaya ponderea acestora fiind de peste 85%. n ciuda marii diversiti lingvistice, cea mai vorbit limb este hindi, promovat n documentele i instituiile naionale. Pe lng aceasta, mai sunt recunoscute oficial alte 14 limbi, vorbite n statele federale: bengali, telugu, marathi, tamila, urdu, gujarati, malayalam, kannada, oriya, punjabi, assameza, kashmira, sindhi i sanscrita. Pe lng acestea, se mai vorbesc multe limbi i dialecte, unele dintre ele de comunti restrnse. Engleza este nc important n afaceri i educaie. Oraele India este o ar predominant rural, doar 30% dintre indieni trind n orae. Chiar i n aceste condiii, oraele au aprut n India din timpuri foarte ndeprtate, iar n prezent prezint unele dintre cele mai mari orae ale lumii (Delhi, Mumbai, Kolkata). Pe lng oraele civilizaiei Indusului (Lothal, Amri, Rupar, Kalibangan etc.), multe alte centre urbane dateaz din antichitate, fiind pomenite i n faimoasele epopei indiene Mahabharata i Ramayana, precum: Varanasi, Indraprastha, Pataliputra, Ujjayini sau Mathura. Mumbai, cunoscut n trecut sub numele de Bombay, este capitala statului Maharashtra i cel mai populat ora indian (12,5 milioane locuitori). Aglomeraia sa urban, care cuprinde i centrele satelit Thane, Navi Mumbai, Vasai-Virar, Bhiwandi i Panvel, are peste 20 mil.loc. Delhi este un ora foarte vechi, situat pe malurile rului Yamuna, compus din dou pri distincte, oraul vechi (Old Delhi), cu cartiere tipic orientale, strzi nguste, bazaruri, temple, moschei i alte monumente istorice, i oraul nou (New Delhi), cu cldiri n stil colonial britanic i moderne, grdini i bulevarde largi. Oraul se dezvolt intens n secolul al XIII-lea, cnd devine capitala sultanatului Delhi, iar din 1911 se ncepe construcia oraului New Delhi, care n 1947 devine capitala Indiei independente. Este al doilea ora ca mrime al rii (11 mil.loc.), ns aria sa metropolitan, care cuprinde oraele satelit Gurgaon, Faridabad, Noida i Ghaziabad, o depete pe cea din Mumbai, avnd aproape 22 milioane locuitori (DESA, 2011). Alte mari aglomeraii urbane ale Indiei sunt: Kolkata (Calcutta, 14 mil.loc., capitala Indiei Britanice pn n anul 1911), Chennai (Madras, 8,7 mil.loc., capitala statului Tamil Nadu), Bangalore (Bengaluru, 8,4 mil.), Hyderabad (7,7 mil.), Ahmadabad (6,3 mil.), Pune (5 mil.), Surat (4,5 mil.), Kanpur (3,3 mil.), Jaipur (3,1 mil.). Economia India are o veche tradiie n practicarea agriculturii, comerului i meteugurilor. Perioada colonial aduce schimri majore economiei Indiei, legate de nevoile de materii prime i produse agricole ale Europei. Astfel, s-au dezvoltat: industria extractiv, plantaiile agricole (ceai, iut, cafea, indigo, arbori de cauciuc), transporturile feroviare i activitile portuare. Dup independen, programe ambiioase de dezvoltare socio-economic au fost iniiate de Jawaharlal Nehru (1889-1964), unul dintre cei mai importani lideri politici ai Indiei n lupta pentru independen i reformatorul economiei indiene. n prezent, India este un stat cu o economie de pia n curs de dezvoltare, cu o cretere economic susinut n anii 2000, care se remarc nc

printr-un procent ridicat al populaiei ocupate n agricultur (52%), acest sector contribuind cu 19% la PIB (CIA, 2011). Industria. India beneficiaz de o mare varietate de resurse minerale, unele foarte bogate cantitativ, care au favorizat dezvoltarea multor ramuri industriale. Astfel, se exploateaz minereuri de fier din statele Karnataka (depozitele Kudremukh i Donimalai), Chhattisgarh, sau Bihar, mangan din Orissa sau Andhra Pradesh, bauxit din Orissa, Jharkhand sau Gujarat, cupru din Rajasthan sau Jharkhand, plumb i zinc din Rajasthan, crom din Orissa i Karnataka, titan, ilmenit i rutil din Kerala, Orissa i Tamil Nadu, aur din Karnataka i Andhra Pradesh, apoi diamante, magnezit, baritin, roci fosfatice, crbune, petrol, gaze naturale, uraniu, grafit, calcar, dolomite, cuar, nisip, sare, gips sau caolin. n privina resurselor energetice, India se distinge prin zcmintele de crbune, fiind al treilea productor mondial dup China i SUA, cu peste 530 milioane tone n 2009, acestea asigurnd aprope 70% din necesitile energetice ale rii. Principala regiune carbonifer se gsete n bazinul rului Damodar, cele mai mari exploatri carbonifere de aici fiind: Raniganj (cele mai vechi operaiuni miniere din India-1774), Bokoro, Karanpura, Ramgarh i Jharia. Petrolul nu asigur cererea intern, care a fost din ce n ce mai mare n ultimii ani, India fiind nevoit s importe mari cantiti. Rezervele sunt estimate la 9 mld. barili, iar producia n 2010 a fost de 826 mii barili/zi, n cretere cu circa 100 mii barili/zi fa de anul 2000. Consumul a crescut n aceeai perioad cu peste 1 milion barili/zi, fiind astzi de 3,3 milioane barili/zi (BPSR, 2011). Exploatrile sunt localizate, n cea mai mare parte, n regiunile Mumbai (cel mai productiv bazin petrolifer al Indiei), Assam, Krishna-Godawari, Mahanadi i Kaveri. Producia de gaze naturale este, de asemenea, sub nevoile de consum, chiar dac n ultimul deceniu ea a crescut substanial, de la 26,4 mld. m3 n 2000 la 50,9 mld. m3 n prezent (BPSR, 2011). Cele mai mari rezerve de gaze naturale, care sunt estimate la 1,5 trilioane m3, sunt n regiunile Mumbai, Gujarat i Krishna-Godawari (Andhra Pradesh). Chiar dac producia intern de petrol este insuficient, India are ocapacitate de rafinare este de 3,7 milioane barili/zi, cele mai importante rafinrii fiind: Jamnagar (660 mii barili/zi, unul dintre cele mai mari complexe de rafinare din lume), Koyali (185 mii barili/zi), Mumbai, Haldia sau Mathura, unele dintre acestea fiind integrate unor complexe petrochimice. Energia electric se produce, mai ales, n termocentrale pe crbune, gaze naturale i petrol, apoi n hidrocentrale i atomocentrale (pe baza zcminte de uraniu i thoriu proprii). Se mai utilizeaz energia solar i eolian, ns ponderea acestora este foarte redus. Prin numrul mare al unitilor i fora de munc angajat, se remarc industriile: textil (mai ales cea pe baz de bumbac), alimentar (unul dintre cei mai mari productori mondiali de zahr), metalurgic, chimic, constructoare de maini, electronic i electrotehnic sau a materialelor de construcie. Industria textil, care beneficiaz de mari plantaii de bumbac i iut, este concentrat, mai ales, n statele Maharashtra, Gujarat, Tamil Nadu i Bengalul de Vest. In cadrul industriei alimentare, foarte divers i care asigur n mare msur necesarul intern, se distinge industria zahrului, unitile de prelucrare fiind localizate n ariile de cultur a trestiei de zahr (Maharashtra, Uttar Pradesh i Bihar), dar i prelucrarea laptelui, crnii, fructelor sau legumelor. Cererea tot mai mare de produse agricole, att pe plan intern ct i internaional, a putut fi asigurat, printre altele, prin utilizarea pe scar larg a ngrmintelor chimice. Astfel, au fost nfiinate multe fabrici de ngrmintelor chimice (Nangal, Bathinda, Panipat, Vijaipur), India fiind astzi un mare productor mondial. Dup obinerea independenei, una dintre prioritile guvernelor care au condus India s-a aflat i dezvoltarea industriei siderurgice, prin valorificarea bogatelor zcminte de minereu de fier. Astfel, alturi de unele centre mai vechi, precum Jamshedpur (sediul companiei Tata Steel, fondat n 1907), au fost nfiinate uzine siderurgice Durgapur, Bhilai, Rourkela, Bokaro, Bhadravati. n domeniul metalurgiei neferoase, India produce alumin, aluminiu, cupru, zinc sau plumb, bazndu-se n mare msur pe resursele proprii. Tierea diamantelor i producia de

bijuterii, folosindu-se att diamantele produse n ar ct i cele din import, este o activitate cu participare consistent la export, Surat fiind un centru recunoscut la nivel mondial. O expansiune considerabil a avut n ultimul timp i industria autovehiculelor, existnd multe fabrici care produc automobile, camioane, autobuze, motociclete, scutere. n anul 2010 producia de autovehicule a fost de 3,5 milioane uniti (OICA, 2011). n acest domeniu, poziii dominante au companiile Maruti Suzuki (cel mai mare productor de automobile din India), Hindustan Motors, Hero Honda Motors, Mahindra & Mahindra i Tata Motors, care produc autovehicule proprii sau n colaborare cu mari constructori internaionali. La acestea, se adaug construciile de nave, mai ales n marile antiere navale Kochi, Vishakhapatnam i Kolkata i de locomotive. n Chittaranjan (Bengalul de Vest) se produc locomotive electrice, iar n Varanasi locomotive diesel. Regiuni industriale. n India se individualizeaz ase regiuni industriale majore: MumbaiPune, Hugli (Clacutta-Hugli), Ahmedabad-Vadodara, Chota Nagpur, Delhi-Meerut-Gurgaon i Bangalore. 1. Regiunea industrial Mumbai-Pune. Mumbai este un mare centru industrial, comercial, financiar-bancar i tiinific al Indiei. Portul su, cel mai mare de pe coasta vestic, a fost un atu n dezvoltarea oraului de-a lungul timpului, ca i manufacturile de bumbac. n prezent, este capitala comercial a Indiei i sediul unor importante instituii financiare i industriale (Tata, Godrej, Reliance, Mahindra, Sun Pharmaceutical). Pune, al doilea ora ca mrime al statului Maharashtra, se remarc prin industria construciilor de maini (automobile, camioane, tractoare) i electrotehnic, fiind i un nsemnat centru al tehnologiei informaiei. 2. Regiunea industrial Hugli (Kolkata-Hugli). Oraul Kolkata, situat pe braul Hugli, este o veche aezare indian cu activiti agricole, unde, la sfritul secolului al XVII-lea, compania englez a Indiilor Orientale a nfiinat un punct comercial. Puternica sa transformare s-a datorat funciei de capital a posesiunilor britanice din India dintre 1773 i 1912. Unitile industriale, localizate n lungul braului Hugli, prelucreaz iuta i bumbacul, produc utilaje textile, medicamente, cauciuc, echipamente electrice i de transport, autovehicule sau prelucreaz petrolul n avanportul Haldia. 3. Regiunea industrial Chota Nagpur se bazeaz pe importantele zcminte de crbune din valea Damodar i minereurile feroase i neferoase din apropiere. Activitile industriale sunt dominate de industria siderurgic i a construciilor de maini, concentrate n centre precum: Durgapur, Rourkela, Bokaro, Asansol, Jamshedpur, Chittaranjan sau Ranchi. Sunt prezente i fabrici ale industriei chimice, materialelor de construcie sau electrotehnice. 4. Regiunea industrial Delhi-Meerut-Gurgaon cuprinde centrele industriale Delhi, Meerut, Gurgaon, Ghaziabad i Faridabad. Meerut este al doilea ora ca mrime din Uttar Pradesh (peste 1 milion locuitori), situat la 55 km nord-est de Delhi. Industria sa cuprinde fabrici textile, alimentare sau chimice. Ghaziabad este un ora industrial din Uttar Pradesh, situat la 20 km est de Delhi, cu activiti n domeniul construciilor de maini (locomotive, vagoane, biciclete), industriei chimice, sticlriei i ceramicii. Gurgaon i Faridabad sunt cele mai mari centre industriale ale statului Haryana, cu o puternic industrie constructoare de maini (automobile, tractoare, motociclete). 5. Regiunea industrial Ahmadabad-Vadodara. Ahmadabad este un ora medieval (fondat n secolul XV) situat pe rul Sabarmati. Pe lng industria textil, pe baza bumbacului, au fost nfiinate i uniti ale industriei chimice (farmaceutic, detergeni), construciilor de maini (echipamente pentru industria textil) i tehnologiei informaiei. Vadodara, situat la sud-est de Ahmadabad, are o industrie dominat de chimie i petrochimie. 6. Regiunea industrial Bangalore. Bangalore, capitala statului Karnataka, s-a dezvoltat n jurul unui fort datnd din 1537. Este un nsemnat centru industrial (aparate de zbor, material rulant, maini unelte, produse farmaceutice, textile, pielrie i nclminte, produse electronice), de transport i tiinific. Dezvoltarea industriei software a atras aici oameni din toate prile

Indiei, transformndu-l ntr-un ora supraaglomerat, sediul unor mari companii IT, precum Infosys i Wipro. Agricultura. Dei culturile agricole ocup aproape 43% din suprafaa rii, fertilitatea solurilor este ridicat, iar n multe zone se obin dou culturi pe an, randamentul agriculturii este nc redus, asta datorit slabei dotri tehnice, ngrmintelor chimice administrate insuficient, frmirii terenurilor i calamitilor naturale. Cererea tot mai mare de ap pentru irigaii, dar i cea de energie electric sau nevoia de regularizare a scurgerii, au dus la realizarea unor mari proiecte hidrotehnice (Damodar, Bhakra Nangal, Hirakud). De asemenea, prin Canalul Indira Gandhi, din bazinele rurilor Beas i Sutlej, se irig suprafee mari de teren agricol n statele Punjab, Haryana i Rajasthan. Chiar i n condiiile n care se confrunt cu multiple neajunsuri, India este un mare productor agricol, cu rezultate notabile la multe culturi: orez, gru, mei (locul 1 mondial), leguminoase (principalul productor mondial), legume, arahide, mutar, soia, sorg, porumb. Pe ansamblu, circa 75% din terenurile agricole sunt cultivate cu cereale i leguminoase. Orezul este cea mai important cultur alimentar a Indiei, aceast ar obinnd a doua producie mondial dup China, de aproximativ 100 milioane tone/an. Orezul se cultiv pe suprafee extinse n jumtatea estic a rii i mai puin n rest. Grul, a doua cultur cerealier ca importan, se cultiv mai ales n Punjab, Haryana i Uttar Pradesh. India ocup poziii fruntae i la unele plante tehnice i pomi fructiferi, precum: ceai (50% din suprafaa cultivat se afl n statul Assam, India fiind lider mondial la aceast cultur), bumbac (culturi extinse sunt n Gujarat, Maharashtra, Andhra Pradesh), iut (n Bengalul de Vest), trestie de zahr (statul Uttar Pradesh deine 50% din suprafaa total), aceste trei culturi plasnd India pe poziia secund n lume, apoi arbori de cauciuc (90% din producie este obinut n Kerala), bananieri (cele mai mari plantaii sunt n Tamil Nadu i Maharashtra), mango, la aceste ultime dou culturi India fiind lider mondial, cocotieri, tutun, arbori de cafea (60% din aria cultivat fiind n Karnataka, apoi n Kerala), cacao, ananas, mslini, meri, portocali, lmi i vi de vie. Cu toate c deine un eptel semnificativ (locul 1 mondial la bovine, bubaline, caprine i locul 3 a cmile), creterea animalelor nu deine un loc marcant n agricultur. Se mai practic sericicultura, India fiind un mare productor mondial de mtase natural, veche tradiie avnd regiunea din jurul oraului Ranchi, producia legal de opiu pentru industria farmaceutic i pescuitul, dezvoltat pe scar larg n Kerala, Tamil Nadu, deltele marilor ruri i lacul Chilka. Beneficiind de mari suprafee de pdure, circa 20% din teritoriul rii, silvicultura este o activitate mai dezvoltat n zona himalayan i n aria Gailor de Vest. Turismul. India are un potenial turistic extraordinar, de o mrime i varietate greu de egalat, ns este insuficient valorificat. Numrul turitilor strini a sporit abia n ultimii ani, ajungnd n 2011 la peste 6 milioane. Se remarc att turismul cultural-istoric, care beneficiaz de numeroase vestigii i monumente istorice, de art sau religioase, festivaluri i tradiii populare, ct i cel legat de patrimoniul natural, remarcndu-se peisajele de diverse tipuri, plajele cu nisip fin, zonele montane unde se pot practica sporturile de iarn sau parcurile naionale ce protejeaz multe animalele rare. Multe dintre obiectivele turistice cele mai cutate se regsesc n patrimoniul mondial UNESCO, precum: Taj Mahal i Fortul Rou (secolul XVI) din Agra, mausoleul lui Humayun, Qutb Minar i Fortul Rou din Delhi, tempele Ellora i Ajanta din statul Maharashtra, Fatehpur Sikri (fost capital imperial a lui Akbar), petera Elephanta i staia de cale ferat Chhatrapati Shivaji din Mumbai, templele cu art erotic din Khajuraho, Hampi (ruinele fostei capitale a imperiului Vijayanagar, n Karnataka), templul Mahabodhi din Bodh Gaya, monumente budiste Sanchi, observatorul astronomic Jantar Mantar (secolul XVIII) din Jaipur, bisericile i mnstirile cretine din Goa sau parcurile naionale Kaziranga i Sundarbans (UNESCO/WHC, 2011).

Transporturile. Dei este diversificat, infrastructura de transport a Indiei este insuficient, aglomerat i uneori nesigur. Drumurile au o lungime de 3,3 milioane km, facilitnd accesul n cele mai ndeprtate coluri ale Indiei, cele mai mari noduri rutiere fiind: Delhi, Mumbai, Kolkata, Hyderabad, Bangalore sau Nagpur. India are una dintre cele mai extinse reele de cale ferat din lume, a crei lungime este de aproape 64 mii km, din care 19 mii km electrificat (CIA, 2011). Cele mai mari orae ale rii sunt conectate feroviar, remarcndu-se magistralele: DelhiAgra-Kanpur-Varanasi-Kolkata, Kolkata-Vishakhapatnam-Madras-Madurai, Deli-AhmadabadSurat-Mumbai, Mumbai-Nagpur-Kolkata i Mumbai-Madras. Primul tren a circulat n India n 1853, pe ruta Mumbai - Thane (34 km). Transportul maritim beneficiaz de larga deschidere la Oceanul, existnd multe porturi mari: Mumbai, Nhava Sheva (cel mai mare port de containere al Indiei, n apropiere de Mumbai), New Mangalore, Kochi (Cochin), toate pe coasta vestic, i Haldia (la sud de Kolkata), Vishakhapatnam sau Chennai. Transporturile fluviale se fac pe Gange i Brahmaputra. Transporturile aeriene sunt deservite de numeroase aeroporturi, mai utilizate fiind cele din: Delhi (Aeroportul internaional Indira Gandhi), Mumbai (Aeropartul internaional Chhatrapati Shivaji), Chennai, Bangalore, Kolkata sau Hyderabad.

AUSTRALIA

Introducere. Australia (Commonwealth of Australia) este situat n emisfera sudic, avnd ca limite: Marea Timor (NV), Marea Arafura (N), Marea Coralilor (NE), Marea Tasmaniei (SE) i Oceanul Indian (V i S). Are o suprafa de 7,6 milioane km2 i se ntinde pe circa 3850 km de la est la vest i 3200 km de la nord la sud. Este o entitate federal (din 1901) ce cuprinde ase state (Noua Galie de Sud, Victoria, Queensland, Australia de Sud, Australia de Vest, Tasmania), dou teritorii (Teritoriul de Nord i Teritoriul Capitalei) i o serie de teritorii dependente. Primii exploratori ceri ai Australiei au fost olandezii care, n secolul al XVII-lea, venind din Indonezia, exploreaz, cu scopul de a descoperi perle, aur sau mirodenii, poriuni din litoralul nordic, vestic i sudic, numind teritoriul descoperit Noua Oland. La 28 aprilie 1770, James Cook atinge rmul rsritean al continentului (Golful Botany), venind din Noua Zeeland, i proclam zona descoperit i cartat de el posesiune englez, numind-o New South Wales (Noua Galie de Sud), dup locul regiunii sale natale. n 1801-1803 Mathew Flinders, ofier de marin, exploreaz Marea Barier de Corali, golful Spencer, unde observ munii care-i poart numele i nconjoar Noua Oland. n 1814, acesta din urm public n Marea Britanie cartea intitulat Cltorie spre Terra Australia, n care propune ca numele continentului sudic s fie Australia. Geologia i relieful Continentul australian este situat n cadrul plcii Indo-australiene, fiind o parte a vechiului continent Gondwana. n devonian-carbonifer, n timpul orogenezei Alice Springs, au fost create o serie de regiuni muntoase n partea central a Australiei, dintre care se remarc Munii Macdonnell. Finalul paleozoicului a fost dominat de cutrile hercinice, care au dat natere Munilor Marei Cumpene de Ape, din estul Australiei. n paleogen sunt exondate Cmpiile Centrale, care n mezozoic i teriar au funcionat ca bazine de sedimentare, iar n a doua parte a teriarului i n cuaternar Munii Marei Cumpene de Ape sufer micri pe vertical i sunt puternic compartimentai. Nivelarea accentuat a reliefului este o alt dovad a vechimii teritoriului. Chiar dac este departe de marginea plcii tectonice Indo-australiene activitatea vulcanic nu a lipsit n Australia, vulcanii erupnd n partea de est a statului ncepnd de acum circa 33 mil. ani. Aparatele vulcanice sunt din ce n ce mai tinere cu ct ne deplasm spre sud, fapt ce sugereaz existena unor puncte fierbini, aprute n zonele de minim grosime a scoarei terestre. n Cuaternar au loc i puternice fluctuaii ale Oceanului Planetar, generate de schimbrile climatice. Dup ultima er glaciar, acum circa 12 mii ani, sunt separate de continent Tasmania i Noua Guinee, odat cu ridicarea nivelului Oceanului Planetar. Relieful Australiei nu este foarte complex, cea mai mare parte fiind compus din platouri joase i cmpii, n partea central i vestic, ce corespund fie aflorimentului soclului precambrian fie unei cuverturi sedimentare secundare i teriare. Singurul ansamblu montan continuu este reprezentat de Munii Marei Cumpene de Ape (Great Dividing Range), care au rezultat n urma cutrilor hercinice, fizionomia general fiind aceea de muni vechi. Podiul Vest Australian (Western Plateau) se situeaz n jumtatea vestic a continentului i are larg deschidere spre Oceanul Indian. Pe latura estic contactul se face cu ntinsele cmpii centrale. Este o peneplen strveche, uor ondulat cu altitudini medii reduse, de circa 400 m i maxime care abia depesc 1500 m (Vf. Zeil, 1510 m). Podiurile structurale i martorii de eroziune prezint scoare de dezagregare iar n deerturi o rspndire destul de larg o au depresiunile srturoase sau argiloase i albiile seci (creek). n perioadele mai umede, dup ploile toreniale, aceste depresiuni i albii sunt acoperite de ap. Spre rmul vestic podiul se termin printr-o ngust cmpie litoral, care prezint sectoare de plaje, de care este desprit printr-un abrupt nu foarte nalt dar care uneori este evideniat de linii de falie (n sud-vest). Pe ansamblu podiul prezint pri mai nalte pe laturile de vest i est,

datorit unor cutri i bombri mai recente i o regiune mai joas n partea central. Partea vestic este format din muni reziduali vechi (precambrieni), cu altitudini ce nu depesc 1300 m (M. Hamersley sau Darling Scarp), podiuri marginale, n special structurale, cu interfluvii plate, vi nguste (cheile rului Murchison) i altitudini sub 500 m (Pod. Murchison) i cmpii litorale etajate. Partea estic a podiului este format din muni reziduali foarte vechi, alctuii din roci dure (isturi cristaline, granite, gresii), cu altitudini ce depesc 1500 m (munii Macdonnell 1510 m n vf. Zeil, Musgrave, Petermann sau Tomkinson) i lungimi de cteva sute de kilometri. Prezint i muni izolai sau martori de eroziune cu altitudini reduse, precum Uluru (860 m) sau Mt. Leisier (1005 m). Marele Deert Victoria se afl situat n partea central i este alctuit din dune de nisip, martori de eroziune i depresiuni lacustre srturoase. La nord de acesta se extind Deertul Gibson i Marele Deert de Nisip. n partea sudic a Podiului Vest Australian se gsete Cmpia Nullarbor. Aceasta se ntinde ntre rmul Marelui Golf Australian i Marele Deert Victoria i cuprinde altitudini care cresc gradual spre nord (100-300 m). Prezint depozitele calcaroase cu grosimi de circa 200-250 m (cretacice n nord i miocene n sud) ce au dat natere unui platou etajat cu relief carstic (cea mai mare regiune carstic a Australiei). n partea de est a cmpiei Nullarbor, separnd-o de Cmpia Murray-Darling, se afl un sistem de horsturi dintre care se remarc M. Fliders i M. Lofty. Spre nord apar o serie de podiuri cu altitudini moderate, n general sub 500 m, care evolueaz ntr-un climat mai umed (1500 mm la Darwin): Kimberley (platou cristalin, bazaltic i grezos care se termin spre ocean printr-un rm de tip rias), Arnhem (cuprins ntre rurile Roper i Victoria, prezint o structur cristalin strpuns de erupii paleozoice), Barkly (format pe depozite calcaroase i conglomeratice). Cmpiile Centrale (Central Lowlands). Reprezint regiunea situat ntre peneplena vestic (Podiul Vest Australian) i Munii Marei Cumpene de Ape, care poate fi divizat n mai multe subdiviziuni. Cmpia Murray-Darling corespunde n mare msur bazinelor hidrografice ale celor dou ruri. S-a format prin sedimentare peste un fundament grezos n nord i calcaros n sud. Orizontalitatea cmpiei este ntrerupt de masive de joas altitudine (sub 600 m), altitudinea medie fiind de sub 200 m. Dunele de nisip ocup suprafee ntinse ns sunt fixate. Cmpia Eyre se prezint sub forma unei imense cuvete n partea central a Australiei. Altitudinile variaz ntre 200 m pe margini i 12 m n zona lacul Eyre (cea mai cobort altitudine din Australia) i are, pe suprafee mari, caracter deertic. Partea sudic a cmpiei este neted i are caracter pietros (gibber). Lacul Eyre, principalul colector pentru o vast reea de creek-uri (Diamantina, Cooper Creek, Finke), este uscat n mare parte din an i prezint o crust de sare. Deertul Simpson (sau Deertul Arunta) se afl la nordul lacului Eyre fiind mrginit la vest i sud-vest de rul Finke i la est de rul Diamantina. Cmpia Carpentaria este o cmpie de acumulare cu altitudini sub 100 m care se ntinde n jurul golfului cu acelai nume din nordul Australiei. Are o lime maxim de 360 km n bazinele rurilor Flinders, Leichhardt i Gilbert, care o dreneaz, un caracter ondulat n partea sudic i neted n nord, unde sunt i ntinse suprafee mltinoase. Munii Marei Cumpene de Ape (Great Dividing Range sau Eastern Highlands). Reprezint un sistem de muni, podiuri i dealuri cu altitudini nu prea ridicate, ce nsoete pe circa 3700 km rmul Oceanului Pacific. Spre ocean se termin printr-o ngust i fragmentat cmpie litoral, care ptrunde tentacular, sub form de golfuri, spre interior. Munii s-au format n timpul cutrilor hercinice, din Paleozoicul superior, ns au fost definitivai n Teriar i Cuaternar, cnd au suferit micri de nlare i o puternic fragmentare tectonic. Sisteme de falii, n special cu direcie nord-sud, au fragmentat munii n masive (horsturi), nlate n mod diferit i depresiuni.

Activitatea tectonic din aceast perioad a fost nsoit de manifestri vulcanice care au creat platouri i muni vulcanici (ultimul vulcan activ al Australiei, din statul Victoria, s-a stins n urm cu circa 6000 ani). De asemenea a impus un caracter asimetric, versanii dinspre Oceanul Pacific fiind abrupi iar cei dinspre vest czui n trepte. n sud, unde altitudinile sunt mai mari sa dezvoltat relieful glaciar. Alpii Australiei, situai n sud-estul statului Noua Galie de Sud i estul statului Victoria, cuprind cel mai mare vrf al Australiei, vf. Kosciuszko de 2228 m.

Tasmania este un horst vechi, aplatizat i detaat din Munii Marei Cumpene de Ape, cu numeroase forme glaciare (circuri, vi, morene, lacuri), bine reprezentate n Munii Cradle. Relieful este format din platouri centrale i muni cu o structur geologic divers (granite, bazalte, isturi cristaline, calcare). Marea Barier de Corali se ntinde n lungul coastei de nord-est a Australiei, la o distan de 10-180 km de rm, pe o lungime de circa 2400 km i o lime de 2-150 km. De-a lungul veacurilor, pe aceast platform continental puin adnc, coralii s-au nmulit mereu, organismele noi crescnd pe scheletul de calcar al celor mori, astfel nct astzi grosimea depunerilor depete n unele locuri 250 m. Cu toate c denumirea sugereaz o fie continu, Marea Barier de Corali este de fapt o grupare de peste 2800 recifi coraligeni. Clima. Australia este un continent predominant uscat, peste 2/3 din teritoriu primete anual mai puin de 500 mm precipitaii i peste 1/3 mai puin de 250 mm. Numai aproximativ 10% din

teritoriu primete mai mult de 1000 mm/an (ex. 2620 mm la Innisfail, 1666 mm la Darwin). Predomin climatul cald, tropical i subtropical, iar n Tasmania i regiunile muntoase nalte din Noua Galie de Sud i Victoria climatul temperat (cu precdere oceanic). Principalele caracteristici climatice sunt date de poziia geografic (localizarea n plin zon tropical, fiind traversat de Tropicul Capricornului), caracteristicile reliefului (Munii Marei Cumpene de Ape, prin orientare i altitudine, au rol de barier climatic n calea maselor de aer sud-estice) i circulaia maselor de aer (circulaia musonic, vnturile de vest i sud-est). Vara (octombrie-aprilie), n sudul Australiei, este uscat i fierbinte (130 mm la Perth i 180 mm la Adelaide), cu brize marine pe coaste. Prin comparaie, regiunile tropicale din nordul continentului au o var umed, musonic. n aceast perioad, musonii aduc multe precipitaii: 2600 mm la Innisfail i 1400 mm la Darwin. Ocazional, ciclonii tropicali pot aduce precipitaii abundente n regiunile costiere tropicale. n nord, iarna, clima este uscat i cald (910 mm iarna la Innisfail i 75 mm iarna la Darwin). Ariditatea este accentuat n jumtatea vestic (245 mm/an la Kalgoorlie, 274 mm/an la Alice Springs), exceptnd regiunea de sud-vest, cu climat mediteranean (869 mm/an la Perth). n mare parte a regiunilor interioare, precipitaiile medii anuale sunt mai mici de 250 mm/an, n regiunea lacului Eyre media anual coboar chiar sub 125 mm (regiunea cea mai arid) i au caracter neregulat. n timpul iernii australe se nregistreaz zpezi abundente n regiunea Kosciusko i n Tasmania, iar n timpul nopilor, gerurile sunt comune n interior i sud. n Australia, zpada cade regulat i semnificativ n Munii Marei Cumpene de Ape (Noua Galie de Sud i Victoria) i n Tasmania. Furtunile de praf sunt o caracteristic a regiunilor aride, fiind mai comune n sud i est. Temperatura medie n ianuarie (vara emisferei sudice) variaz ntre 16C la Hobart (sud) i 34C la Marble Bar (n vest), 22C fiind la Sydney, 23 la Perth (sud-vest) i 29C la Darwin. Temperatura medie n iulie (iarna emisferei sudice) este cuprins ntre 8C la Hobart i 26C la Darwin, 12C fiind la Sydney i 13 la Perth. Vara este fierbinte n toate deerturile, cu temperaturi medii care depesc 35C sau chiar peste 40C (pri din regiunea Pilbara). Hidrografia Australia este un spaiu deficitar din punct de vedere hidrografic, mari ntinderi din centrul i vestul rii fiind lipsite de scurgere. Este ara rurilor care seac periodic, a lacurilor srate i a marilor bazine arteziene. Distribuia rurilor este puternic influenat de condiiile climatice i relief. Orientarea i altitudinea Munilor Marei Cumpene de Ape fac ca versanii estici, expui vturilor umede dinspre sud-est, s aib o reea hidrografic dens, cu ruri permanente, n general scurte dar cu potenial hidroenergetic. Pantele estice i regiunile interioare se caracterizeaz prin ruri puine, cu caracter intermitent i debite reduse. Excepie face rul Murray i afluenii si care au izvoare n Alpii Australiei, muni nali cu strat gros de zpad n timpul iernii i precipitaii mai bogate. Deerturile sunt lipsite de cursuri de ap permanent, specifice fiind albiile seci numite creek-uri, care strbat deerturile venind din regiunile muntoase. n timpul ploilor toreniale, acestea acumuleaz o mare cantitate de ap, au o putere mare de eroziune i pot produce inundaii. Creek-urile se prezint, de cele mai multe ori, ca o albie larg, plin de nisip i presrat cu grohoti, iar n muni formeaz defilee largi i stncoase. Cele mai importante creekuri sunt: Finke, Cooper, Diamantina, Murchison, Gascoyne, Ashburton. Murray este cel mai important ru al Australiei. Izvorte din Munii Snowy (Alpii Australiei) i dup 2520 km se vars n Oceanul Indian. Adncimea mic i mareele din laguna Alexandrina au constituit piedici n construirea unui port la vrsare. n sezonul de toamn-iarn debitul este mic iar numeroi aflueni seac. Debitul mediu este de 470 m/s i este navigabil cam 6 luni/an (ianuarie-iunie).

Australia se remarc, n primul rnd, prin lacurile sale srate (Eyre, Frome, Amadeus, Mackay, Torrens), majoritatea fiind efemere i localizate n regiunile aride i semiaride. Un aspect caracteristic al acestor lacuri este faptul c i schimb foarte des dimensiunile i formele, n funcie de precipitaii. Cu cei aproximativ 10 mii km, Lacul Eyre, este cel mai mare de pe continent i unul dintre cele mai mari lacuri efemere din lume. Bazinul lacului Eyre (1,1 mil km2), cea mai uscat i pustie regiune din Australia, a fcut parte n trecut dintr-o mare interioar, care se ntindea n nord pn la Golful Carpentaria. Cu toate c Lacul Eyre, aflat la 15 m sub nivelul mrii, este punctul central al unui sistem imens de scurgere, creek-urile, care se ndreapt spre bazinul lacului, au foarte rar ap suficient care s ajung n acesta. Apa lor se evapor sau se infiltreaz n nisipurile deertului. Caracteristicile hidrologice ale bazinului lacului Eyre sunt influenate de ptrunderea ocazional a aerului tropical musonic din nord (noiembrie - martie), care face ca rurile s transporte mari cantiti de ap ce pot provoca inundaii. Sunt i lacuri litorale (Macquarie, cel mai mare lac litoral al Australiei), de baraj (Hume, pe Murray, Eucumbene, pe Snowy sau Victoria, pe Darling), vulcanice (Lacul Albastru, ocup craterul vulcanului stins Mount Gambier din sud-estul statului Australia de Sud) i glaciare (n Tasmania i regiunea Muntelui Kosciuszko). Cele mai ntinse suprafee mltinoase se ntlnesc n nordul Australiei (Cmpia de la Golful Carpentaria, Peninsula Arnhem), precum i n Tasmania. Apele subterane au o mare rspndire n Australia, chiar i n cele mai aride regiuni. Marele Bazin Artezian cuprinde o arie uria, de aproximativ 1,7 mil. km (22% din suprafaa Australiei), fiind cel mai mare bazin cu ap subteran din lume. Acest bazin cuprinde numeroase izvoare, unele cu debite de pn la 138 l/s (ex. izvoarele Dalhousie). Valorificarea apelor subterane a schimbat semnificativ aspectul peisajului geografic n regiunile uscate, fr scurgere permanent de suprafa, prin apariia de aezri, ferme sau ci de comunicaie. Vegetaia i fauna Australia aparine din punct de vedere biogeografic regiunii australo-papuae, subregiunii australiene. Eucaliptul este un simbol al Australiei, ntlnindu-se aici peste 700 specii, aproape n totalitate endemice. Pdurile nalte de eucalipt, cu arbori de peste 30 m nlime, apar n regiuni cu precipitaii de peste 1000 mm/an. Se pot evidenia pdurile karri (E.diversicolor) din sudvestul Australiei i pdurile de frasin de munte (E. regnans) din Tasmania, Noua Galie de Sud (partea sudic) i Victoria (nord-est), cu nlimi ale arborilor ce pot ajunge la peste 100 m. Acaciile au, de asemenea, larg rspndire dar nu i puterea de adaptare a eucaliptului. Pe soluri uscate se pipernicesc formnd mulga-scrubul, la care particip i eucalipii. Pdurile tropical umede apar n lungul coastei nord-estice a Australiei. Muchii, epifitele i lianele reprezint o caracteristic a acestor pduri. Mangrovele au larg dezvoltare pe rmurile nordice i nord-estice ale Australiei, expuse mareelor. Munii Tasmaniei occidentale sunt acoperii pn la 1000 m altitudine de pduri de fag austral (Nothofagus gunii) i eucalipt (Eucalyptus regnans, numit i stejarul tasmanian), iar peste aceast limit de Eucalyptus coccifera (pe platoul central i munii sudici) i pinul Athrotaxis selaginoides (ambele fiind specii endemice). Vegetaia de savan este ntlnit n nordul i nord-estul Australiei i este compus din graminee, arbori (inclusiv baobabi/Adansonia gregori) i i arbuti. Aici apar specii de eucalipt mai scunde, adaptate la condiii de xerofilism (Eucalyptus pilularis, E. micratha). Scrubul este caracteristic pentru regiunile unde precipitaile nregistreaz 250-350 mm/an i se prezint, n genere, ca o vegetaie pitic cu mrcini i spinrii greu de ptruns. Este alctuit din peste 400 specii de plante, iar dup predominana unor elemente floristice se deosebete n mai multe tipuri: mulga-scrub, unde frecvent este Acacia aneura (dominant pe un vast spaiu n centrul i vestul Australiei), malle-scrub (tufiuri scunde, unde frecvent este specia Eucalyptus dumosa) i

brigalow-scrub (vegetaie adaptat unui sol nisipos i halofit, reprezentativ fiind specia Acacia harpophilla). n deerturi se remarc genul Triodia, acolo unde precipitaiile anuale sunt de 125-500 mm. Cuprinde numeroase specii perene, unele cu larg distribuie (T. pungens, T. basedowii). Sunt epoase (numite comun spinifex) i foarte rezistente la clim i sol. Fauna. Se deosebete de fauna celorlalte continente, prin vechimea i formele sale endemice. Alt caracteristic a faunei este relativa lips a mamiferelor placentare native. Cinele dingo (Canis familiaris dingo) este principalul animal placentar. Este ntlnit n areale variate (excepie Tasmania), ns rar n stare pur. Alte mamifere placentare native sunt liliecii (ordinul Chiroptera), oarecii i obolanii. Marsupialele, animale ce posed marsupiu, sunt cele mai comune mamifere ale Australiei (diavolul tasmanian, koala, cangurul, wombatul, crtia marsupial). Tot aici apar dou din cele cinci specii de monotreme cunoscute, adic echidna (Tachyglossus aculeatus) i ornitorincul (Ornithorhynchus anatinus). Mamiferele marsupiale mpreun cu monotremele alctuiesc formele cele mai simple ale mamiferelor. De asemenea, pot fi remarcate numeroasele specii de animale veninoase, precum erpii (arpele tigru, taipanul), scorpionii sau pianjenii. Psrile cele mai cunoscute sunt: emu (Dromaius novaehollandiae), casuarul (Casuarius casuarius), lebda neagr (Cygnus atratus), pasrea lir (Menura novaehollandiae), kookaburra (Dacelo novaeguinae), jabiru (Xenorhynchus asiaticus) sau pasrea paradisului (Paradisea apoda). Alturi de erpi veninoi, reptilele mai cuprind numeroase specii de oprle (Varanus giganteus), broate estoase i 2 specii de crocodili, din care una de ap srat (Crocodylus porosus), n nordul rii. Ariile protejate includ parcuri naionale i diverse tipuri de rezervaii, 64 zone umede precum i 16 situri Patrimoniu al Umanitii (insula Fraser, Marea Barier de Corali). Dintre ariile protejate cele mai importante ale Australiei se remarc parcurile naionale: Marea Barier de Corali, Uluru-Kata Tjuta, Bellender-Ker (Queensland, ce cuprinde o flor i faun tropical tipic), Kakadu (cu semnificaie arheologic, etnologic i peisagistic) sau Kosciusko (Noua Galie de Sud, ce protejeaz o regiune alpin extins). Solurile Australiei se caracterizeaz prin vechime, fertilitate redus i culoare roie (datorat oxizilor de fier). Fertilitatea cea mai sczut este specific solurilor deertice, acestea fiind nisipoase, pietroase sau srturoase. n partea periferic a Podiului Vest Australian i a lanurilor de muni insulari exist fii nguste de soluri de culoare castanie, brun sau cenuie, bogate n carbonai i gips. Cele mai rspndite tipuri de soluri din Australia sunt: tenosolul, kandosolul, rudosolul, sodosolul, vertosolul i calcarosolul. Tenosolul este cel mai rspndit sol din Australia, acoperind 26% din suprafaa continentului, n special n regiunile deertice nisipoase, dar i n regiunile aluviale.

Populaia Societatea australian a fost mult timp privit ca esenialmente britanic, fiind puin modificat de imigraia din alte surse pn la jumtatea secolului XX. Primii circa 1000 britanici, din care 2/3 deinui, au ajuns aici pe 26 ianuarie 1788, nfiinnd prima colonie pe actualul teritoriu al oraului Sydney. Unul din primele obiective ale noului guvern federal, stabilit n 1901, a fost modelul unei Australii albe i interdicia imigrrii populaiei de culoare. Substanial relaxat dup 1966 aceast politic a fost oficial abandonat n 1973. Politica asupra imigraiei s-a modificat treptat astfel nct, de la o naiune rasist, s-a ajuns astzi la o societate multicultural i tolerant. Dac n anul 1945 Australia era o ar n care 98% dintre locuitori aveau origine britanic dintr-o dat ea s-a confruntat cu contingente masive

de italieni, greci, germani, olandezi, iugoslavi, asiatici care i-au format propriile comuniti i au zdruncinat vechiul model social i cultural. Conform Australian Demographic Statistics (2006), n anul 2005 populaia Australiei era de 20,4 milioane locuitori, de la nceputul anilor 90, creterea populaiei Australiei fiind de circa1,2-1,3% pe an, jumtate fiind dat de creterea natural iar jumtate de sporul migratoriu. Creterea natural este datorat unei nataliti de 12 i unei mortaliti de 7,5, ceea ce face ca sporul natural s fie 4,5. ncepnd din 1901 (crearea confederaiei) s-a nregistrat un evident declin al fertilitii. Sperana de via este printre cele mai ridicate din lume, 77,7 ani pentru brbai i 83,6 ani pentru femei, datorit nivelului ridicat de trai, educaiei i asistenei medicale corespunztoare. mbtrnirea populaiei, evident deja n structura populaiei, va continua ca rezultat al nivelului relativ redus al fertilitii combinat cu creterea speranei de via. Densitatea populaiei este foarte redus (2 loc/ km), cu o repartiie inegal n teritoriu. n interiorul arid mari suprafee sunt aproape nelocuite, cu densiti de sub 1 loc/10 km. Cea mai mare parte a populaiei este stabilit n regiunea litoral din sud-est. n fia de litoral cuprins ntre oraele Newcastle i Adelaide se concentreaz aproape 90% din populaie. Din totalul populaiei, 92% o formeaz albii, cei mai muli fiind urmaii emigranilor britanici i irlandezi. Restul populaiei este alctuit din asiatici (circa 5%, n principal chinezi, vietnamezi i filipinezi), aborigeni (circa 2,3%) i alii. Dintre credincioi, cretinii sunt cei mai numeroi, reprezentnd 74% din total (romano-catolici 26,4%, anglicani 20,5%, metoditi i unitarieni 7,5%, presbiterieni i reformai 3,8%, ortodoci 2,8 %). Pentru cretini religia nu mai reprezint o component social i moral important, fiind nregistrate cele mai mici rate de frecventare a bisericilor din lume. Migraiile recente din Asia de Sud-Est i Orientul Mijlociu au dus la creterea numrului de buditi (1,9%) i musulmani (1,5%), dar i creterea diversitii religioase. Procentul celor de alt religie dect cea cretin sau a celor atei depete astzi 25% (din care 15% atei). Aborigenii reprezint primii locuitori ai Australiei. La venirea primilor coloniti europeni, la sfritul secolului al XVIII-lea, erau peste 300 000 btinai, care triau n triburi, ca vntori, pescari i culegtori nomazi. Antropologic ei se caracterizeaz prin pielea de culoare nchis, fruntea relativ ngust, nasul foarte turtit, membrele lungi, prul i barba stufoase. Aborigenii, n cadrul migraiilor, au sosit pe continent n mai multe valuri, cel mai vechi dintre aceste valuri se situeaz cu aproximativ 40000 ani n urm. Omul Mungo, ale crui rmie au fost descoperite n 1974 lng lacul Mungo (Noua Galie de Sud), reprezint cel mai vechi om descoperit n Australia. n prezent numrul aborigenilor este de aproximativ 460 000 (2,3%), din care doar o mic parte (circa 40 mii) mai au lgtur cu modul de via tradiional, n cadrul rezervaiilor i unor aezri din nordul i centrul rii. Oraele Una dintre cele mai importante schimbri demografice din perioada modern a fost transformarea Australiei dintr-o societate rural n una puternic urbanizat. Dac n 1860 mai puin de 40% din populaie era urban, o sut de ani mai trziu (1961) circa 82% din populaie locuia n mediul urban. n prezent, circa 85% din populaie locuiete n orae (inclusiv suburbii), majoritatea pe coasta sud-estic, adic pe circa 1% din suprafaa total. Prima aezare din Australia a aprut n 1788, cnd se nfiineaz o colonie penitenciar n Noua Galie de Sud, pe teritoriul actualului ora Sydney. Un moment important n evoluia oraelor australiene a fost descoperirea aurului (ncepnd din 1850) i apoi a altor resurse. Structura urban specific marilor orae australiene prezint o parte central (City) i numeroase suburbii. Sydney, situat ntre Munii Albatri i zona de coast, a crui nume vine de la omul politic britanic Thomas Townshend Sydney, este cel mai mare ora al Australiei (4,3 milioane locuitori), capitala statului New South Wales i are nsemnate funcii economice (financiarbancar, portuar, industrial i turistic). Al doilea ora ca mrime este Melbourne (3,8 mil.loc),

situat pe rul Yarra (coasta sud-estic a Australiei) i capitala statului Victoria, urmat de Perth, Brisbane i Adelaide. Canberra, ce are o populaie de circa 350 mii locuitori, a devenit capitala federal a Australiei n 1909, pentru a nltura rivalitile ivite ntre Sydney i Melbourne. Construcia noii capitale ncepe n 1913. Economia Australia se nscrie n rndul statelor dezvoltate ale lumii, cel mai important sector de activitate l reprezint serviciile, urmat de industrie i agricultur. Cel mai mult contribuie la formarea PIB-ului statele Noua Galie de Sud (peste 1/3 din PIB) i Victoria (1/4 din PIB), iar cel mai puin Tasmania (2 %) i Teritoriul de Nord (3%). Economia Australiei a traversat, de-a lungul timpului, momente de cretere i recesiune n funcie de evenimentele care s-au derulat pe plan intern sau internaional. Cea mai intens dezvoltare economic se nregistreaz n intervalul 1950-1960, cnd se realizeaz proiecte de mare anvergur (ex. amenajarea hidroenergetic i pentru irigaii a Munilor Snowy). n prezent principalele ramuri ale industriei sunt: producia de minereuri i prelucrarea acestora, industria alimentar, echipamentele de transport, construciile de maini, industria chimic, produsele textilele i industria lemnului. Dezvoltarea socio-economic a Australiei a fost direct influenat de existena i valorificarea resurselor minerale. Australia este un major productor i exportator de resurse pe plan mondial, cu valori importante la crbune, fier, bauxit, diamante, aur, nichel, cupru, plumb, zinc, argint, mangan, uraniu, opal, ilmenit, rutil sau zirconiu. Cele mai importante rezerve sunt localizate n Australia de Vest (fier, nichel, bauxit, diamante, aur, gaze naturale), Queensland (bauxit, crbune, plumb, zinc, argint, cupru), Noua Galie de Sud (crbune, plumb, zinc, argint) i Victoria (crbune, hidrocarburi). Crbunele este resursa de baz a industriei energetice. Huila se exploateaz din Noua Galie de Sud (bazinele Newcastle i Illawara), Queensland, Australia de Vest, iar crbunii inferiori din Victoria, Australia de Vest sau Australia de Sud (Leigh Creek). Producia de huil este de circa 250 mil. tone, iar cea de crbune inferior de 60 mil. tone. Petrolul i gazele naturale sunt resurse importante pentru industria chimic i se extrag din platforma continental a Strmtorii Bass (Bazinul Gippsland), apoi din bazinele Carnarvon, Cooper i Eromanga, Perth i Marea Timor. Cele mai semnificative zcminte de gaze se gsesc n bazinele Carnarvon (peste jumtate din rezervele Australiei), Gippsland, Browse, Bonaparte i Cooper. Rafinriile de petrol sunt amplasate n apropierea marilor porturi, constituind o nsemnat baz pentru dezvoltarea petrochimiei: Kurnell (lng Sydney), Bulwer Island (lng Brisbane), Geelong sau Kwinana, capacitatea de rafinare fiind de 32 mil.t./an. Doar circa 8,3% din energa electric a Australiei este produs n hidrocentrale, n special datorit faptului c n 1975 a fost dat n folosin cel mai mare sistem hidroenergetic din Australia, Snowy Mountains Scheme (1949-1972). Minereul de fier este o resurs cu producii nsemnate n Australia, regiunea Pilbara (Australia de Vest) fiind cea mai cunoscut. Se mai remarc exploatrile Savage River (Tasmania), Middleback Range (Australia de Sud), Yampi Sound i Koolyanobbing (Australia de Vest). Minereul de fier este prelucrat n mai multe centre siderurgice (Newcastle, Port Kembla, Whyalla, Kwinana) sau este exportat. Bauxita este o alt resurs cu mari rezerve (peste 4 miliarde tone) i producii, ce a permis dezvoltarea industriei aluminiului. Depozite foarte mari de bauxit sunt localizate la Weipa (Peninsula Cape York), Gove (Teritoriul de Nord) i Darling Range (Australia de Vest). Industria aluminiului este una dintre cele mai importante din Australia, cu participare semnificativ la export, Hunter Valley fiind principala regiune productoare. Australia mai deine poziii remarcabile i la produciile de cupru (Mount Isa d circa 2/3 din producia Australiei), zinc i plumb (exploatate la Broken Hill, Cannington sau Century, la Risdon, n Tasmania, existnd cea mai mare uzin de producere a zincului din Australia i una dintre cele mai mari din lume), nichel (exploatat, n cea mai mare parte, din Australia de Vest,

unde se evideniaz bogatul depozit Kambalda), mangan (depozitul Groote Eylandt), argint, aur, diamante (exploatate n regiunea Kimberley, Australia de Vest), opal, uraniu.

Marea varietate a resurselor metalifere i nemetalifere a permis dezvoltarea industriei construciilor de maini: automobile (Adelaide, cu circa jumtate din automobilele produse n Australia), material rulant (Newcastle, Wollongong), aeronautic (Melbourne, Brisbane), tractoare (Melbourne), nave (Whyalla, Sydney, Newcastle). Alte ramuri industriale bine reprezenatte sunt: industria chimic (sod caustic, pesticide, produse farmaceutice, produse petrochimice, ngrminte, acid sulfuric sau hrtie), textil (pe baz de bumbac i ln), alimentar (zahr, pe baza culturii trestiei de zahr, preparate din carne i lapte, buturi). Agricultura. tiina i tehnologia au fcut din australieni unii dintre liderii n eficacitate i productivitate agricol din lume. Condiiile climatice au impus dezvoltarea sistemelor de irigaii, un rol important ocupndu-l resursele de ap subteran, inclusiv pentru aprovizionarea animalelor. Provincia Riverina, situat ntre rurile Murray i Murrumbidgee, constituie cea mai vast i mai reprezentativ regiune irigat a Australiei, aici practicndu-se o agricultur intensiv. Agricultura Australiei este strns dependent de clim, exporturi i de preurile produselor agricole pe piaa mondial. Cea mai mare parte a suprafeelor agricole australiene este folosit pentru creterea animalelor, zootehnia (creterea ovinelor i bovinelor) fiind ramura de baz a agriculturii, ce d peste 50% din valoarea produciei agricole. Creterea animalelor a fost favorizat de ntinsele puni naturale i de valorificarea apelor subterane.

Australia este cel mai mare cresctor de ovine din lume, cu circa 100 mil. capete, dar efectivele sunt n scdere (n 1965 se creteau 180 mil. capete). Cele mai multe oi se cresc n statele Noua Galie de Sud i Queensland. Australia este i cel mai mare productor de ln, cea mai mare parte provinind de la rasa merinos. Se mai cresc bovine pentru carne, mai ales n Queensland i Noua Galie de Sud, i vaci de lapte n Victoria i Tasmania, porci, pui pentru ou i cai. Cultura cerealelor are ca principal reprezentant grul, ce ocup circa 50% din suprafaa total cultivat i se extinde din centrul statului Queensland pn n sud-vestul Australiei (wheat belt). Grul este una dintre principalele mrfuri de export Australia. Cultura orezului se practic cu mari randamente n Provincia Riverina, pe baza irigaiilor, iar cea a orzului n Australia de Sud i Australia de Vest. Principala plant tehnic a continentului este trestia de zahr, cultivat din anul 1862 n estul statului Queensland. Este i cea mai important cultur tropical din Australia, ocupnd cmpiile litorale din statul Queensland i nord-estul statului Noua Galie de Sud, unde condiile edafice i hidrice sunt favorabile. Se mai evideniaz, dintre plantele tehnice, cultura bumbacului (n Noua Galie de Sud), a florii soarelui (Noua Galie de Sud) i hameiului (Tasmania). Diversitatea condiiilor de mediu permite practicarea unor variate culturi pomicole: meri, peri, piersici, caii, cirei, citrice, banani, papaya sau mslini. Se mai cultiv: cafea n Noua Galie de Sud, avocado, arahide, ananas i ceai, toate n Queensland. Via-de-vie a fost introdus n Australia de imigranii germani. n anul 1828 ei au nfiinat primele plantaii n Valea Hunter (una dintre cele mai cunoscute din Australia, din Noua Galie de Sud), iar din 1840 n Valea Barossa (Australia de Sud). Via-de-vie este cultivat pe ntinse suprafee, n mare parte irigate, n prile de sud i sud-est ale Australiei. Transporturile. Australia se remarc printr-o infrastructur de transport modern, variat ca tipuri, dar inegal distribuit n teritoriu. Cele mai dense ci de comunicaie se regsesc n partea de sud-est a continentului, n timp ce ntinse suprafee din interior sunt accesibile, n principal, pe calea aerului. Cile ferate nsumeaz aproape 48 mii km, din care doar, 28600 km au ecartament standard. n ianuarie 1970 are loc prima curs a unui tren de marf pe ruta Sydney Perth, cu o lungime de 3937 km, una dintre cele mai lungi linii din lume (Indian-Pacific). Cile rutiere au o lungime de circa 810 mii km, din care 337 mii km pavate i reprezint cel mai bine dezvoltat sector al transporturilor de uscat. Transporturile maritime au jucat un rol important n istoria Australiei. Dintre cile fluviale (circa 2000 km) se detaeaz Murray, care are funcie predominant turistic. Principalele porturi ale Australiei sunt: Sydney, Melbourne, Fremantle, Brisbane, Port Kembla-Wollongong (pentru exportul crbunelui i grnelor), Newcastle (important n exportul crbunelui), Townsville (important n exportul minereurilor de la Mount Isa i Cloncurry),Cairns, Port Adelaide, Hobart sau Geelong. Transporturile aeriene beneficiaz de numeroase aeroporturi, dintre se reamarc: Smith Kingsford (Sydney), Tullamarine (Melbourne), Brisbane, Fairbairn (Canberra) i Perth. Bibliografie Popa Vasile (2012), Geografia statelor Asiei, Editura Universitar, Bucureti; Popa Vasile (2007), Australia, geografie-turism. Editura Universitii din Bucureti; *** World Population Prospect: The 2008 Revision, Population Division of the Department of Economic and Social Affair of United Nation Secretariat (DESA); *** BP Statistical Review of World Energy (BPSR), June, 2011; *** The CIA World Factbook 2011 (www.cia.gov); *** The IUCN Red List of Threatened Species, 2010; *** China Statistical Yearbook 2009, National Bureau of Statistics of China; *** International Organization of Motor Vehicle Manufacturer (OICA) (www.oica.net);