Sunteți pe pagina 1din 257

Din seria Cntec de ghea i foc au aprut: Urzeala tronurilor (2 vol.) ncletarea regilor (2 vol.

GE !GE !.!. "#!$%& s'a nscut (n )*+, la &e- .erse/ i a a0solvit 1urnalis2ul cu summa cum laude la &orth-estern 3niversit/4 %llinois. (n anii 56 a scris o serie de nuvele4 printre care i Regii nisipurilor ()*5*)4 pentru care i'au fost decernate 7re2iile 8ugo i &e0ula4 apoi a continuat cu ro2ane 9:4 fantas/ i horror. (n anii ;,6 a fost productor i scenarist de televi<iune4 editor al seriei Twilight Zone la C=9 $elevision i productor al fil2ului Beauty and the Beast. 3na dintre nuvelele sale a fost ecrani<at su0 nu2ele Nightflyers. (n )**> "artin a (nceput s scrie seria fantas/ Cntec de ghea i foc ((n pregtire la Editura &e2ira)4 alctuit din apte ro2ane4 dintre care patru au i fost pu0licate ! "ame o f Thrones# )**> ' $r%eala tronurilor# Editura &e2ira4 26654 ! Clash of &ings# )*** ' 'ncletarea regilor# Editura &e2ira4 266,4 ! (torm o f (words# 26664 ! )east for Crows# 266?) i trei se afl (nc (n stadiul de proiect ! *ance with *ragons# The +inds o f +inter i ! *ream o f (pring,- saga Cntec de ghea i foc este considerat o capodoper a genului4 alturi de trilogia (tpnul inelelor de ..!.!. $ol@ien. Drepturile cine2atografice au fost achi<iionate de 8= 4 care intenionea< reali<area unui serial (n scurt ti2p. 7ri2ul volu2 al seriei4 $r%eala tronurilor# a o0inut 7re2iul Aocus (n )**54 iar nuvela Blood o f the *ragon (ngele dragonului,# care face parte din ro2an4 a o0inut 7re2iul 8ugo (n )**5.

martin
ncletarea regilor
$raducere din li20a engle<
A#3!# =
C#&C% 9

george r.r.

NEMIRA

Coperta coleciei: Corneliu #AEB#&D!E9C3 %lustraia copertei: 9tephen C 3AA

Descrierea C%7 a =i0liotecii &aionale a !o2niei "#!$%&4 GE !GE !.!. (ncletarea regilor D George !.!. "artinE trad.: Aaura =ocancios =ucureti4 &e2ira F Co. 266, 2 vol. %9=& *5,'*5G')+G')2G'* Hol 2. ' %9=& *5,'*5G')+G')G2') %. =ocancios4 Aaura (trad.) ,2).)))(5G)'G)I)G?.)

George !.!. "artin # CA#98 : J%&G9 K George !.!. "artin4 )*** K Editura &e2ira F Co.4 266, !edactor: #driana =LDE9C3 $ehnoredactor: Hasile #!DEAE#&3 $iparul eMecutat de #lfoldi &/o2da !t. rice reproducere4 total sau parial4 a acestei lucrri4 fr acordul scris al editorului4 este strict inter<is i se pedepsete confor2 Aegii dreptului de autor. %9=& *5,'*5G')+G')G2') Aa preul de vn<are se adaug 2N repre<entnd valoarea ti20rului literar ce se virea< 3niunii 9criitorilor din !o2nia.

SANSA

' Cu ct (l faci 2ai 2ult s atepte4 cu att 2ai ru va fi pentru tine4 o averti< 9andor Clegane. Oansa (ncerc s se gr0easc4 dar degetele (i 01'0iau dup nasturi i panglici. Cinele fusese (ntotdeauna ru de gur4 dar ceva din felul (n care o privise o u2plu de spai2. #flase oare .offre/ despre (ntlnirile ei cu (er DontosP Te rog# nu# gndi ea (n ti2p ce se pieptna. (er Dontos era singura ei speran. Tre.uie s fiu frumoasa# 'ntotdeauna i/am plcut 'n rochia asta. &ete<i 2aterialul. !ochia (i era str2t peste piept. Cnd (i fcu apariia4 Oansa pea la stnga Cinelui4 departe de partea ars a feei lui. Q 9pune'2i ce a2 fcut. Q &u tu. "reul tu frate. ' !o00 e un trdtor. Oansa tia cuvintele pe de rost. &'a2 nici o legtur cu ce a fcut. Zei# a0ei mil# s nu fie el Regicidul1 Dac !o00 i'a fcut vreun

ru lui .ai2e Aannister4 asta o va costa viaa. 9e gndi la (er %l/n i la felul (n care acei ochi pali<i4 (ngro<itori4 au privit fr 2il4 de pe acel chip sfri1it4 2ncat de vrsat de vnt. Cinele rse <go2otos. ' $e'au pregtit 0ine4 2icu pasre. conduse ctre curtea eMterioar4 unde4 (n 1urul intelor (n care se trgea cu arcul4 se adunase o 2uli2e de oa2eni. =r0aii de ddur la o parte pentru a le face loc s treac. Gr1dari trndavi o priveau cu insolen4 dar (er 8oras !ed-/ne (i ocoli privirea4 iar fratele lui4 8o00er4 se prefcu c nu o vede. pisic gal0en 2urea pe 1os4 2ieunnd 1alnic4 cu o sgeat (n coaste. Oansa o ocoli4 si2ind c i se face ru. (er Dontos se apropie clare pe 2turE cnd fusese prea 0eat ca s poat (ncleca pe calul su de lupt4 la turnir4 regele decretase c va tre0ui s 2earg 2ereu clare de atunci (nainte. ' Cura14 (i opti el strngnd'o de 0ra. .offre/ sttea (n 2i1locul 2uli2ii4 legnnd o ar0alet (2podo0it. (er =oros i (er "er/n erau cu el. :u (ndea1uns s'i vad ca i se (ntoarc sto2acul pe dos. Q (nli2ea $a. Oansa c<u (n genunchi. Q &u vei scpa dac (ngenunche<i4 <ise regele. !idic'te. Eti aici ca s rspun<i pentru ulti2ul act de trdare al fratelui tu. Q (nli2ea $a4 orice ar fi fcut fratele 2eu trdtor4 nu a2 nici o legtur. Otii asta4 te rog4 te i2plor... Q Ridicai/o1 Cinele o trase (n picioare4 fr s o 0rusche<e. / (er Aancel4 <ise .off4 spune'i despre aceast cri2 odioas. Oansa (l considerase (ntotdeauna pe Aancel Aannister plcut i 2eteugit la vor04 dar (n privirea pe care acesta i'o arunc nu era nici 2il4 nici gingie. ' :olosind o vr1itorie 1osnic4 fratele tu )'a atacat pe (er 9tafford Aannister cu o ar2at de oa2eni'lupi4 la nici trei <ile deprtare de Aannisport. "ii de oa2eni de trea0 au fost 2celrii (n so2n4 fr s ai0 vreo ans de a ridica sa0ia. Dup 2cel4 nordicii s'au osptat cu carnea celor ucii. Oansa fu gtuit de 2inile reci ale ororii. Q &u ai ni2ic de spusP (ntre0 .offre/. Q (nli2ea $a4 0iata copil a r2as fr grai4 2ur2ur (er Dontos. Q Ainite4 ne0unule. .offre/ ridic ar0aleta i o (ndrept spre faa ei. Hoi4 clanul 9tar@4 suntei inu2ani4 ca i acei lupi ai votri. &u a2 uitat cu2 2'au 0rutali<at 2ontrii votri. Q #l #r/ei era lupul4 <ise ea. Aad/ nu i'a fcut niciodat vreun ru4 dar tu ai ucis'o oricu2.

Q &u4 tatl tu a fcut'o4 rspunse .off4 (ns eu l'a2 ucis pe tatl tu. # dori s'o fi fcut cu 2na 2ea. &oaptea trecut a2 ucis un o2 care era 2ai voinic dect tatl tu. #u venit la poart4 strigndu'2i nu2ele i cernd pine4 de parc eu a fi fost vreun 0rutar4 dar le'a2 dat o lecie. A'a2 strpuns pe cel 2ai glgios direct (n gtle1. Q Oi a 2uritP #vnd (n fa hidosul cap de fier al sgeii4 (i era greu s se gndeasc la altceva de spus. Q =ine(neles c a 2urit4 avea (n gt sgeata 2ea. Era o fe2eie care arunca pietre. #2 atins'o i pe ea4 dar nu2ai (n 0ra. %ncruntndu'se4 co0or( ar0aleta. $e'a inti i pe tine4 dar 2a2a <ice c4 dac a face'o4 unchiul 2eu .ai2e ar avea parte de aceeai soart. %n schi204 vei fi doar pedepsit'i vo2 tri2ite vor0 fratelui tu despre ce i se va (nt2pla dac nu se pred. Cine4 lovete'o. Q Aas'2 pe 2ine s'o 0atR (er Dontos se apropie4 cu ar2ura de ta0l <ngnind. Era (nar2at cu un 0u<dugan al crui cap era un pepene. )lorian al meu. %i venea s') srute4 aa cu2 era4 cu pielea lui ptat4 cu venele sparte i cu toate celelalte. 9e (nvrti clare pe 2tur (n 1urul ei4 strignd S$rdtoarea4 trdtoareaT i lovind'o peste cap cu pepenele. Oansa se acoperi cu 2inile4 cltinndu'se de fiecare dat cnd fructul o i<0ea4 cu prul lipicios de1a de la a doua lovitur. a2enii rdeau. 7epenele <0ur (n 0uci. R%i# 2offrey# se ruga ea (n ti2p ce sucul (i curgea pe fa i pe pieptul rochiei sale din 2tase al0astr. R%i i fii satisfcut. .offre/ nu schi nici un <20et. ' =oros4 "er/n. (er "er/n $rant (l (nha pe Dontos de 0ra i (l a<vrli cu 0rutalitate la o parte. =ufonul cu faa roie se (ndeprt cu 2tura4 cu pepenele i cu toate celelalte. (er =oros o (nfac pe Oansa. ' Aas'i faa4 porunci .offre/. vreau fru2oas. =oros i<0i un pu2n (n sto2acul Oansei4 tindu'i rsuflarea. Cnd se (ncovoie4 cavalerul o apuc de pr4 scoase sa0ia i4 pre de'o (nfiortoare clip4 Oansa fu sigur c avea de gnd s'i taie gtul. Cnd 0r0atul ae< latul s0iei pe coapsele ei4 avu i2presia c fora loviturii (i va rupe picioarele. Oansa url. Aacri2ile (i inundar faa. (e 0a sfri curnd. 7ierdu irul loviturilor. Q #1unge4 (l au<i pe Cine scrnind. Q &u4 nu a1unge4 replic regele. =oros4 de<0rac'oR =oros (i trecu o 2n crnoas peste corsa1ul Oansei i (l s2ulse cu putere. "tasea se sfie4 desco'perind'o pn la 0ru. Oansa (i acoperi snii cu 2inile. #u<ea rsete (nfundate4 (ndeprtate i crude. Q =ate'o pn la snge4 spuse .offre/4 vo2 vedea cu2 (i place fratelui ei...

Ce 'nseamn asta3 Glasul 7e<evenghiului pocni ca un 0ici i din'tr'odat Oansa fu li0er. 9e pr0ui4 cltinndu'se (n genunchi4 cu 0raele (ncruciate peste piept4 respirnd greu. Q #ceasta este ideea ta despre cavaleris24 (er =orosP (ntre0 $/rion Aannister furios. "ercenarul su favorit (i era alturi4 la fel i unul dintre sl0atici4 cel cu ochiul ars. Ce fel de cavaler lovete fecioarele nevinovateP Q 3nul care'i slu1ete regele4 7e<evenghiule. (er =oros ridic sa0ia4 iar (er "er/n pi lng el4 cu sa0ia scoas din teac. Q #vei gri1 cu ar2ele alea4 (i averti< 2ercenarul piticului. Doar nu vrei s v ptai cu snge fru2oasele 2antii al0e. Q Cineva s'i da fetei ceva s se acopere4 <ise 7e'<evenghiul. 9andor Clegane (i desfcu 2antia i i'o a<vrli. Oansa o strnse la piept4 cu pu2nii (nfipi (n lna al0. Uestura aspr (i <gria pielea4 dar nici o catifea nu i se pruse vreodat att de fin. Q :ata (i va fi regin4 (i spuse 7e<evenghiul lui .offre/. &'ai nici un pic de respect pentru onoarea eiP Q pedepsesc. Q 7entru ce cri2P Ea nu a dus lupta fratelui ei. Q #re snge de lup. Q %ar tu ai 2inte de gin. Q &u'2i poi vor0i aa. !egele poate s fac ce vrea. Q #er/s $argar/en a fcut ce a vrut. Ui'a spus 2a2a ta vreodat ce s'a (nt2plat cu elP (er =oros =lount (i drese glasul. - &i2eni nu') a2enin pe rege (n pre<ena Gr<ii sale !egale. $/rion Aannister ridic o sprncean. ' Eu nu') a2enin pe rege4 ser# eu (2i educ nepotul. =ronn4 $i2ett4 data viitoare cnd =oros deschide gura4 ucidei'). 7iticul <20i. #cu24 asta a fost o a2eninare4 ser. He<i diferenaP (er =oros roi4 un rou (nchis. Q !egina va au<i despre astaR Q :r (ndoial c va au<i. Oi de ce s atept2P .offre/4 s tri2ite2 dup 2a2a taP !egele se (20u1ora. Q &'ai ni2ic de spus4 (nli2ea $aP continu unchiul su. =ine. (nva s'i foloseti urechile 2ai 2ult i gura 2ai puin4 altfel do2nia ta va fi 2ai scurt dect statura 2ea. =rutalitatea nes0uit nu e o cale de a ctiga iu0irea oa2enilor ti... sau a reginei.

Q $ea2a e 2ai 0un dect iu0irea4 <ice 2a2a. .offre/ fcu se2n ctre Oansa. 4a se te2e de 2ine. 7e<evenghiul oft. ' Da4 (neleg. 7cat c 9tannis i !enl/ nu sunt i ei fetie de doispre<ece ani. =ronn4 $i2ett4 aducei'o. Oansa se 2ica parc (ntr'un vis. Cre<u c oa2enii 7e<evenghiului o vor duce (napoi (n ca2era ei de la Citadela lui "aegor4 dar o conduser la $urnul "inii. &u 2ai pusese piciorul (n interiorul acelui loc din <iua (n care tatl ei c<use (n di<graie4 i (i venea s leine urcnd treptele. Cteva servitoare se ocupar de ea4 2ur2urnd cuvinte de alinare fr noi2 pentru a o opri din tre2urat. 3na aduna r2iele rochiei i len1eriei sale4 iar o alta (i fcu 0aie i (i spl sucul lipicios de pe fa i de pe pr. %n ti2p ce o frecau pe tot corpul cu spun i (i turnau ap cald deasupra capului4 nu vedea (n faa ochilor dect chipurile din curtea interioar. Ca0alerii au 5urat s/i apere pe cei sla.i# s apere femeile# s lupte pentru dreptate# dar nici unul dintre ei nu a fcut nimic. Doar (er Dontos (ncercase s o a1ute4 iar el nu 2ai era cavaler4 nu 2ai 2ult dect era 7e<evenghiul4 sau Cinele4 iar Cinele ura cavalerii. 6i pe ei 'i ursc# gndi Oansa. Nu sunt ca0aleri ade0rai# nici unul dintre ei. Cnd fu curat4 dolofanul "aester :ren@en4 cu prul rocat4 veni s o vad. rug s se ae<e cu faa (n 1os i (ntinse o alifie peste rnile sngerii care (i acopereau partea din spate a picioarelor. Dup aceea4 (i a2estec nite praf de vin al viselor cu puin 2iere4 ca s alunece 2ai uor pe gt. ' Dor2i puin4 copil. Cnd te vei tre<i4 toate acestea vor prea un vis urt. Nu# nu 0or prea# om fr minte# gndi Oansa4 dar 0u oricu2 vinul viselor i ador2i. Era (ntuneric cnd se tre<i4 fr s tie eMact unde era4 ca2era fiindu'i (n acelai ti2p strin i ciudat de cunoscut. Cnd se ridic4 un 1unghi de durere (i str0tu picioarele i aduse totul (napoi. chii i se u2plur de lacri2i. Cineva ae<ase lng pat o rochie pentru ea4 Oansa o (20rc i deschise ua. #far sttea o fe2eie cu chipul (2pietrit4 cu pielea 2aronie i trei colane atrnate la gtu'i sfri1it. 3nul era din aur4 altul din argint4 iar cellalt era fcut din urechi de o2. Q 3nde are i2presia c pleacP (ntre0 fe2eia4 spri1inindu'se de o suli (nalt. Q %n pdurea <eilor. $re0uia s') gseasc pe (er Dontos4 s') roage s o duc acas acu24 (nainte de'a fi prea tr<iu. Q 7iticul a spus c nu ai voie s pleci4 spuse fe2eia. !oag'te aici4 <eii te vor au<i.

32il4 Oansa plec ochii i se retrase (nuntru. (i ddu sea2a dintr'odat de ce locul i se prea att de cunoscut. 7/aupus 'n 0echiul dormitor al !ryei# de cnd tata a fost 7n a Regelui. Toate lucrurile erau disprute# iar mo.ilele au fost mutate# dar e acelai lucru... 7uin 2ai tr<iu4 o slu1itoare aduse un platou cu 0rn<4 pine i 2sline4 i o caraf cu ap rece. ' %a'le de aici4 porunci Oansa4 dar fata ls 2ncarea pe 2as. (i ddu sea2a c (i e sete. :iecare pas (i tri2itea cuite prin coapse4 dar se for s traverse<e ca2era. Oansa 0u dou cupe cu ap i rodea o 2slin cnd se au<i 0taia (n u. &elinitit4 se (ntoarse nete<indu'i cutele rochiei. 'DaP 3a se deschise i $/rion Aannister pi (nuntru. Q Doa2na 2ea4 sper c nu te deran1e<. Q 9unt pri<oniera taP Q aspetele 2eu. 7urta lanul de cere2onie4 un colan din 2ini aurii4 legate (ntre ele. "'a2 gndit c a2 putea vor0i. Q Cu2 poruncete stpnul 2eu. Oansei (i venea greu s nu se hol0e<e la elE chipul lui era att de urt4 (nct avea asupra ei o fascinaie ciudat. Q "ncarea i hainele (i sunt pe placP (ntre0 el. Dac 2ai ai nevoie de altceva4 nu tre0uie dect s ceri. Q Eti foarte 0un. %ar a<i'di2inea... a fost foarte fru2os din partea ta c 2'ai a1utat. Q #i dreptul s tii de ce a fost .offre/ att de 2nios. #cu2 ase nopi4 fratele tu )'a atacat pe unchiul 2eu4 9tafford4 i'a ae<at ta0ra lng un sat nu2it Mcross4 la 2ai puin de trei <ile deprtare de Cas'terl/ !oc@. &ordicii ti au ctigat o victorie <dro0itoare. #2 pri2it de veste doar (n di2ineaa aceasta. Ro.. 0 0a ucide pe toi# gndi ea4 eMultnd. ' E... (ngro<itor4 stpne. :ratele 2eu e un trdtor 2rav. 7iticul schi un <20et palid. Q Ei 0ine4 nu e un pui de cer04 a dovedit asta destul de li2pede. Q (er Aancel <icea c !o00 conduce o ar2at de oa2eni'lupi... 7iticul i<0ucni (ntr'un rs rguit4 0at1ocoritor. / (er Aancel e un 0urduf cu vin care nu ar deose0i un o2'lup de o 0u0uru<. :ratele tu are lupul strvechi cu el4 dar 0nuiesc c nu s'a a1uns 2ai departe. &ordicii s'au furiat (n ta0ra unchiului 2eu i i'au tiat liniile cavaleriei4 iar Aordul 9tar@ i'a tri2is lupul printre ei. 7n i caii antrenai pentru lupt au luat'o ra<na. Cavalerii au fost clcai (n picioare (n pavilioanele lor4 iar gloata s'a tre<it (ngro<it i a fugit4 a<vrlindu'i ar2ele ca s poat alerga 2ai repede. (er 9tafford a fost ucis (n ti2p ce fugea dup calul su. Aordul !ic@ard Jarstar@ i'a strpuns pieptul cu o lance. (er !o0ert =raM e 2ort i el4 (2preun cu

(er A/2ond Hi@ar/4 cu Aordul Cra@ehall i cu Aordul .ast. "ai 2ult de cinci<eci au fost luai ostatici4 inclusiv fiii lui .ast i nepotul 2eu4 "art/n Aan'nister. Cei care au supravieuit rspndesc poveti (nfricotoare i 1ur c vechii <ei ai nordului 2erg alturi de fratele tu. ' #tunci... n'a fost nici o vr1itorieP Aannister pufni. Q Hr1itoria este ingredientul pe care ne0unii (l adaug eecului4 ca s ascund gustul propriei lor inco2petente. 9e pare c ntrul de unchiu'2eu nici 2car nu s'a ostenit s pun santinele. #vea o oaste de agea2ii ' ucenici4 2ineri4 a1utoare la c2p4 pescari4 gunoaiele Aannisportului. 9ingurul 2ister este cu2 a a1uns fratele tu la ei. :orele noastre ocup i acu2 fortreaa de la Dintele de #ur i 1ur c el nu a trecut pe acolo. 7iticul ridic din u2eri agasat. Ei 0ine4 !o00 9tar@ este 0leste2ul tatlui 2eu. .offre/ este 0leste2ul 2eu. 9pune'2i4 ce si2i pentru no0ilul 2eu nepotP Q %% iu0esc din toat ini2a4 <ise Oansa fr ovire. Q #devratP &u prea convins. Chiar i acu2P ' Dragostea 2ea pentru (nli2ea 9a e 2ai 2are dect a fost vreodat. 7e<evenghiul rse <go2otos. ' Ei4 cineva te'a (nvat s 2ini 0ine. %ntr'o 0un <i s'ar putea s'i fii recunosctoare pentru asta. 4ti (nc o copil4 nu'i aaP 9au ai (nfloritP Oansa roi. Era o (ntre0are necuviincioas4 dar ruinea de a fi de<0rcat fa de 1u2tate dintre curteni o fcea s par nese2nificativ. ' &u4 stpne. ' Cu att 2ai 0ine. Dac asta te consolea<4 n'a2 de gnd s te cstoreti vreodat cu .offre/. " te2 c nici o cstorie nu va reui s (2pace clanurile 9tar@ i Aannister dup tot ce s'a (nt2plat. "are pcat. #ceast cstorie a fost una dintre cele 2ai 0une idei ale !egelui !o0ert4 dar .offre/ a dat totul peste cap. Oansa tia c ar tre0ui s spun ceva4 dar cuvintele i se oprir (n gt. Q #i devenit foarte tcut4 re2arc $/rion Aannister. #sta vreiP 9 se pun capt logodneiP Q Eu... Oansa nu tia ce s spun. 4 oare un iretlic3 7 0a pedepsi dac 0oi spune ade0rul3 9e uita la fruntea puternic 0o20at a piticului4 la ochiul su negru4 dur4 i la cel verde4 viclean4 la dinii lui str20i i la 0ar0a sr2oas. Hreau doar s fiu credincioas. Q Credincioas4 <ise gnditor piticul4 i departe de orice Aannister. &u te pot (nvinui de asta. #2 au<it c vi<ite<i pdurea <eilor (n fiecare <i. 7entru ce te rogi4 OansaP 7 rog pentru 0ictoria lui Ro.. i moartea lui 2offrey... i pentru acas. 8entru +interfell al meu.

' " rog pentru sfritul luptelor. ' Ho2 avea parte de asta ct de curnd. Ha 2ai fi o 0tlie4 (ntre fratele tu4 !o004 i no0ilul 2eu tat4 i asta va re<olva pro0le2a. Ro.. 'l 0a 'nfrnge# gndi Oansa. 9/a 'nfrnt pe unchiul tu i pe fratele tu# 2aime# 'l 0a 'nfrnge i pe tatl tu. 7iticul (i citea gndurile att de uor4 de parc chipul Oansei ar fi fost o carte deschis. Q &u pune prea 2ult la suflet (nfrngerea de la Mcross4 doa2na 2ea4 (i spuse el cu gingie. 0tlie nu e un r<0oi i4 fr (ndoial4 no0ilul 2eu tat nu e unchiul 9tafford. Data viitoare cnd vi<ite<i pdurea <eilor4 roag'te ca fratele tu s ai0 (nelepciunea s plece genunchiul. Dup ce nordul revine la pacea regelui4 intenione< s te tri2it acas. 9ri 1os de pe scaunul de lng fereastr i spuse: 7oi dor2i aici (n noaptea asta. #2 s'i dau civa dintre oa2enii 2ei s te p<easc4 nite Ciori de 7iatr poate... Q &uR i<0ucni Oansa. Dac era (ncuiat (n $urnul "inii4 p<it de oa2enii piticului4 cu2 o va a1uta (er Dontos s se eli0ere<eP Q 7referi 3rechile &egreP Ui'o dau pe Chelia4 dac te si2i 2ai (n largul tu cu o fe2eie. ' $e rog4 nu4 stpne4 sl0aticii 2 sperie. $/rion rn1i. Q Oi pe 2ine. Dar 2ai precis4 (l sperie pe .offre/ i acel cui0 de vipere viclene i de cini linguitori pe care (i nu2ete Garda !egelui. Cu Chelia sau cu $i2ett alturi4 ni2eni nu ar (ndr<ni s se ating de tine. Q # prefera s 2 (ntorc (n patul 2eu. %i veni (n 2inte4 din senin4 o 2inciun4 dar prea att de 0un4 (nct o trnti fr s stea pe gnduri. $urnul acesta e locul unde au fost ucii oa2enii tatlui 2eu. :anto2ele lor (2i vor da vise (ngro<itoare i a vedea sngele lor oriunde 2'a uita. $/rion Aannister (i studie chipul. ' Otiu ce (nsea2n co2arurile4 Oansa. 7ro0a0il c eti 2ai (neleapt dect credea2. D'2i voie 2car s te escorte< (napoi (n ca2erele tale.

CATELYN

9e (ntunecase de'a 0inelea (nainte s gseasc satul. Catel/n se po2eni (ntre0ndu'se dac locul avea un nu2e. Dac avea4 locuitorii lui luaser acea infor2aie cu ei4 acolo unde fugiser4 (2preun cu tot ceea ce aveau4 pn la lu2nrile din sept. (er Vendel aprinse o tor i o conduse prin ua 1oas. (nuntru4 cei apte perei erau str20i i crpai. Zeul e unul# aa o (nvase4 cnd era 2ic4 9eptonul s2/nd4 cu apte 'nfiri# aa cum septul este o singur cldire cu apte perei. 9eptele 0ogate din orae aveau statui ale Celor Oapte i cte un altar pentru fiecare. Aa Vinterfell4 9eptonul Cha/le atrnase 2ti sculptate pe fiecare perete. #ici4 Catel/n gsi doar desene grosolane (n cr0une. (er Vendel ae< tora (ntr'un suport4 lng u4 i iei s atepte afar4 (2preun cu !o0ar !o/ce. Catel/n le cercet chipurile. $atl era4 ca (ntotdeauna4 cu 0ar0. "a2a <20ea4 drgstoas i

ocrotitoare. !<0oinicul avea sa0ia desenat (n fa4 :ierarul avea ciocanul. :ecioara era fru2oas4 =a0a era <0rcit i (neleapt. %ar chipul celui de'al aptelea... 9trinul nu era nici 0r0at4 nici fe2eie4 ci a20ele laolalt4 2ereu proscris4 2ereu rtcitor de pe 2eleaguri (ndeprtate4 2ai 2ult sau 2ai puin o24 necunoscut i incognosci0il. #ici4 faa sa era un oval negru4 o u20r cu stele (n loc de ochi. tul0ura. &u putea gsi alinare. %ngenunche (n faa "a2ei. ' 9tpn4 pleac'i privirea asupra acestei 0tlii4 dar cu ochii unei 2a2e. 9unt fii cu toii4 fiecare dintre ei. Cru'i dac poi4 i cru'i pe fiii 2ei. Heghea< asupra lui !o004 a lui =ran i a lui !ic@on. # vrea s fiu cu ei. 9u0 ochiul stng al "a2ei4 co0ora o crptur. fcea s arate de parc plngea. Catel/n au<ea vocea rsuntoare a lui Vendel4 cnd i cnd rspunsurile lui !o0ar4 cu glas sc<ut4 (n ti2p ce vor0eau despre 0tlia ce va ur2a. #lt2interi4 noaptea era linitit. &u se au<ea nici un greier4 iar <eii r2neau tcui. :are 0echii ti %ei i/au rspuns 0reodat# Ned3 se (ntre0 ea. Cnd 'ngenuncheai 'n faa copacului inimii# te au%eau3 :lcrile plpitoare ale torelor dansau pe <iduri4 fcndu'le feele s par pe 1u2tate vii4 str20n'du'le4 2odificndu'le. 9tatuile din 2arile septe ale oraelor aveau chipurile date de 2eterii cioplitori4 dar aceste schie (n cr0une erau att de grosolane4 (nct ar fi putut fi oricine. Chipul $atlui o fcu s se gndeasc la propriul ei printe4 pe patul lui de 2oarte de la !iverrun. !<0oinicul o ducea cu gndul la !enl/ i la 9tannis4 la !o00 i la !o0ert4 la .ai2e Aannister i la .on 9no-. <ri chiar i pe #r/a (n acele trsturi4 doar pentru o clip. 7e ur24 o pal de vnt ptruns prin u fcu flacra s plpie i ase2narea dispru4 splat de strlucirea portocalie. chii (i ardeau din cau<a fu2ului. 9e frec la ochi cu podul pal2elor pline de cicatrici. Cnd (i ridic din nou privirea ctre "a24 chipul pe care (l v<u era al 2a2ei ei. Aad/ "inisa $ull/ 2urise pe patul lu<iei4 (ncercnd s'i dea Aordului 8oster un al doilea fiu. Copilul se stinse odat cu ea i4 dup aceea4 o parte din via (l prsise i pe tat. ! fost 'ntotdeauna att de calma# gndi Catel/n4 a2intindu'i de 2inile fine ale 2a2ei sale4 de <20etul ei cald. *ac ar fi trit# ct de diferite ar fi putut fi 0ieile noastre1 9e (ntre0 ce prere ar avea Aad/ "inisa despre fiica ei 2ai 2are (ngenunchind aici4 (n faa ei. !m str.tut att de multe mii de leghe# i pentru ce3 8e cine am slu5it3 7i/am pierdut fiicele# Ro.. nu m 0rea# iar Bran i Ric;on m consider# cu siguran# o mam rece i denaturat. Nici mcar n/am fost alturi de Ned cnd a murit... Capul (i v1ia i i se prea c septul se (nvrte (n 1urul ei. 320rele se deplasau i se legnau4 ani2ale a0ia <rite alergau de'a lungul <idurilor al0e4 crpate. Catel/n nu 2ncase ni2ic (n <iua aceea. 7oate c nu a fost (nelept. (i spuse c nu avusese ti2p4 dar adevrul era c 2ncarea (i pierduse gustul (ntr'o lu2e fr &ed. Cnd i/au tiat capul# m/au ucis i pe mine. %n spatele ei4 tora plpi i4 dintr'odat4 i se pru c pe perete era chipul surorii ei4 dei ochii erau 2ai aspri dect i'i a2intea4 nu erau ochii A/sei4 ci ai lui Cersei. Cersei este mam i ea. <ndiferent cine este tatl acelor copii# i/a simit micndu/i/se 'n pntece# i/a hrnit la pieptul ei. *ac sunt# 'ntr/ade0r# ai lui 5aime... ' Oi Cersei i se roag4 doa2na 2eaP o (ntre0 Catel/n pe "a2. Hedea trsturile 2ndre4 reci4 fer2ectoare ale reginei Aannister gravate pe perete. Crptura era tot acolo4 chiar i Cersei putea s plng pentru copiii ei. ' :iecare dintre cei Oapte (i (ntrupea< pe toi cei Oapte4 (i spusese cndva 9eptonul s2/nd. =a0a era la fel de fru2oas ca :ecioara4 iar "a2a putea fi 2ai feroce dect un !<0oinic4 atunci cnd copiii ei erau (n pericol. Da... %l v<use destul pe !o0ert =aratheon la Vinterfell ca s tie c regele nu') privea pe .offre/ cu prea 2ult cldur. Dac 0iatul era4 (ntr'adevr4 s2na lui .ai2e4 !o0ert l'ar fi osndit la 2oarte4 (2preun cu 2a2a lui4 i puini l'ar fi conda2nat. =astar<ii erau un lucru o0inuit4 dar incestul era un pcat 2onstruos att pentru <eii vechi4 ct i pentru cei noi4 iar copiii nscui dintr'o ase2enea ticloie erau nu2ii4 att (n septe ct i (n pdurile <eilor4 a0o2inaii. !egii dragoni o0inuiau s cstoreasc frate cu sor4 dar ei erau din sngele vechii Hal/rii4 unde astfel de practici erau o0inuite i4 ase2enea dragonilor lor4 $argar/enii nu rspundeau nici (n faa <eilor4 nici (n faa oa2enilor.

&ed ar fi tre0uit s tie4 iar Aordul #rr/n4 (naintea lui. &u era de 2irare c regina (i o2orse pe a2ndoi. :are eu a face mai puin pentru ai mei3 Catel/n (i (ncleta 2inile4 si2ind (ncordarea (n degetele'i pline de cicatrici4 acolo unde oelul asasinului tiase pn la os4 cnd s'a luptat s'i apere fiul. ' =ran tie i el4 opti plecndu'i capul. Zeii fie milosti0i# pro.a.il a 0%ut ce0a# a au%it ce0a# de aceea au 'ncercat s/l omoare 'n patul su. 7ierdut i ostenit4 Catel/n 9tar@ se pred (n 2inile <eilor. %ngenunche (n faa :ierarului4 care repara lucrurile stricate4 i (l rug s'l prote1e<e pe dragul ei =ran. 9e duse la :ecioar i o rug fier0inte s le (2pru2ute #r/ei i Oansei cura1ul ei4 s le apere4 (n inocena lor. %n faa $atlui4 se rug pentru dreptate4 pentru puterea de'a o cuta i pentru (nelepciunea de'a o cunoate4 iar !<0oinicului (i ceru s'i dea lui !o00 putere i s'l prote1e<e (n lupt. %n cele din ur24 se adres =a0ei4 ale crei statui o (nfiau adesea cu o la2p (n 2n. ' Condu'24 doa2n (neleapt4 se rug ea. #rat'2i calea pe care tre0uie s pesc i nu 2 lsa s 010i prin locurile (ntunecate ce se (ntind (n faa 2ea. %n cele din ur24 (n spatele ei se au<ir pai i un <go2ot la u. ' Doa2na 2ea4 spuse (er !o0ar cu 0lndee4 (2i cer iertare4 dar ti2pul e pe sfrite. $re0uie s ne (ntoarce2 (nainte s se lase (ntunericul. Catel/n se ridic cu greu. Genunchii o dureau i ar fi dat orice pentru un pat de puf i o pern4 chiar acolo. ' "ulu2esc4 ser. 9unt gata. 9tr0tur (n tcere pdurea rar4 unde copacii se (nclinau ca nite oa2eni 0ei4 ferindu'se parc de 2are. &eche<atul agitat al cailor i <ngnitul oelului (i ghidar (napoi la ta0ra lui !enl/. Aungul ir de oa2eni i de cai era (nve2ntat (n (ntuneric4 att de negru de parc :ierarul ar fi furit noaptea (nsi din oel negru. Aa dreapta avea fla2uri4 la stnga fla2uri4 i fla2uri rnduri4 rnduri4 (n faa ei4 dar (n lu2ina palid a (nserrii4 nici culorile i nici 0la<oa'nele nu se puteau distinge. : armat gri# gndi Catel/n. :ameni gri# pe cai gri# su. flamuri gri. Cnd priponir caii4 u20rele cavalerilor lui !enl/ (i (ndreptau lncile (n sus4 astfel c trecu printr'o pdure de copaci goi4 (nali4 lipsii de frun<e i de via. %n locul unde se afla Captul :urtunii era doar un (ntuneric de neptruns4 un <id negru prin care lu2ina stelelor nu putea r<0ate4 dar Catel/n vedea torele 2icndu'se peste c2puri4 acolo unde Aordul 9tannis (i ae<ase ta0ra. Au2nrile din pavilionul lui !enl/ fceau <idurile tre2urtoare de 2tase s strluceasc4 transfor2nd cortul i2ens (ntr'un castel vr1it4 inundat (ntr'o lu2in de s2arald. Doi oteni din Garda Curcu0eului stteau de stra1 la ua pavilionului regal. Au2ina verde strlucea ciudat pe penele 1iletcii pe care (er 7ar2en o purta peste ar2ur i ddea o tent palid petalelor de floarea'soarelui care acopereau platoa s2luit4 gal0en4 a lui (er E22on. 7ene lungi de 2tase li se (nlau deasupra coifurilor i 2antii'curcu0eu le (nve2ntau u2erii. (nuntru4 Catel/n o gsi pe =rienne (20rcndu') pe rege cu ar2ura4 (n ti2p ce lor<ii $arl/ i !o-an discutau despre dispo<itive i tactici de lupt. (nuntru era cald i 0ine. Cldura se rspndea4 licrind dinspre cr0unii aflai (ntr'o du<in de 2angaluri 2ici. ' $re0uie s'i vor0esc4 (nli2ea $a4 <ise ea4 tra'tndu') de data aceasta (ntr'o 2anier de2n de un rege. #r fi fcut orice ca s'i atrag atenia. %ntr'o clip4 Aad/ Catel/n4 rspunse !enl/. =rienne potrivea platoa din fa cu cea din spate4 peste tunica lui 2atlasat. #r2ura regelui era ver'de'(nchis4 verdele frun<elor din pdurile verii4 att de (ntunecat (nct a0sor0ea lu2ina lu2nrilor. %ncrustaiile i (nchi<torile rspndeau strluciri de aur4 ca focurile (ndeprtate din pdure4 licrind la fiecare 2icare a regelui. Continu4 Aord "athis4 rogu'te. (nli2ea $a4 <ise "athis !o-an privind'o pe Catel/n cu coada ochiului. Dup cu2 spunea24 luptele noastre sunt 0ine pregtite. De ce s atept2 <orileP 9un atacul. Oi s se spun c a2 ctigat prin vicleug4 cu un atac necavalerescP Ceasul <orilor e cel sta0ilit. 9ta0ilit de 9tannis4 su0linie !and/ll $arl/. #r vrea s atac2 su0 soarele 2uctor al di2ineii. Ho2 fi pe 1u2tate or0i.

Doar pn la pri2a ciocnire4 <ise !enl/ (ncre<tor. (er Aoras (i va (2prtia4 i dup aceea totul va fi haos. =rienne strnse curelele din piele verde i catara2ele 0o20ate din aur. Cnd fratele 2eu va cdea4 ai gri1 ca trupul lui s nu fie 0at1ocorit (n nici un fel. E sngele 2eu. &u vreau s'i vd capul pli20at (n vrful unei sulie. Oi dac se predP (ntre0 Aordul $arl/. 9 se predeaP rse Aordul !o-an. Cnd "ace $/rell a pornit atacul asupra Captului :urtunii4 9tannis a preferat s 2nnce o0olani dect s deschid porile. (2i a2intesc foarte 0ine. !enl/ ridic 0r0ia4 ca s'i per2it lui =rienne s'i fiMe<e aprtoarea. 9pre sfrit4 (er Ga-en V/lde i trei dintre cavalerii si au (ncercat s se furie<e pe o poart lturalnic4 pentru a se preda. 9tannis i'a prins i a poruncit s fie catapultai de pe <iduri. Hd i acu2 chipul lui Ga-en cnd l'au atrnat. :usese 2aestrul nostru de ar2e. Aordul !o-an pru nedu2erit. ' &i2eni n'a fost aruncat de pe <iduri. Cu siguran4 2i'a a2inti asta. "aester Cressen i'a spus lui 9tannis c s'ar putea s fi2 nevoii s ne 2nc2 cadavrele i nu ar fi fost de nici un folos s arunce carne 0un. !enl/ (i ddu prul pe spate. =rienne (l leg cu o panglic de catifea i (i trecu o 0onet cptuit peste urechi4 ca s a2orti<e<e greutatea coifului. "ulu2it Cavalerului Ceap4 nu a2 a1uns niciodat (n situaia de a ne 2nca 2orii4 dar a2 fost la un pas. 7rea aproape pentru (er Ga-en4 care a 2urit (n celula lui. (nli2ea $a. Catel/n ateptase r0dtoare4 dar nu 2ai era ti2p. "i'ai pro2is dou vor0e. !enl/ (ncuviin. Hedei'v de 0tliile voastre4 lor<ii 2ei... h4 i dac =arristan 9el2/ e alturi de fratele 2eu4 vreau s fie cruat. &u s'a 2ai au<it ni2ic despre (er =arristan de cnd )'a alungat .offre/4 o0iect Aordul !o-an. %l cunosc pe 0trn. #re nevoie de un rege pe care s') p<easc4 altfel cine e elP $otui4 la 2ine nu a venit4 iar Aad/ Catel/n <ice c nu e cu !o00 9tar@4 la !iverrun. 3nde altundeva ar putea fi dect cu 9tannisP Cu2 spui4 (nli2ea $a. &u'i vo2 face nici un ru. Aor<ii fcur plecciuni adnci i se (ndeprtar. 9pune ce ai de spus4 Aad/ 9tar@4 <ise !enl/. =rienne (i (ntinse 2antia peste u2erii largi. Era o pn< grea4 din fir de aur pe care era reliefat4 (n straturi negre4 lucioase4 cer0ul (ncoronat al Casei =aratheon. ' Aannisterii au (ncercat s'l ucid pe fiul 2eu =ran. De o 2ie de ori 2'a2 (ntre0at de ce. :ratele tu 2i'a dat rspunsul. %n <iua (n care a c<ut4 a avut loc o vntoare. !o0ert4 &ed i 2a1oritatea celorlali au pornit (n cutarea unui 2istre4 dar .ai2e Aan'nister a r2as la Vinterfell4 la fel i regina. Aui !enl/ nu (i fu greu s (neleag alu<iile. #adar cre<i c 0iatul i'a prins asupra faptului... $e rog4 stpne4 d'2i per2isiunea s 2 duc la fratele tu 9tannis i s'i spun ce 0nuiesc. %n ce scopP !o00 (i va lsa coroana deoparte dac tu i fratele tu vei face la fel4 rspunse ea spernd c era adevrat. Ha face s fie adevrat4 dac tre0uia4 !o00 o va asculta4 chiar dac lor<ii si4 nu. Convocai un "are Consiliu4 voi trei4 un consiliu cu2 n'a 2ai v<ut regatul de o sut de aniR Ho2 tri2ite la Vinterfell astfel ca =ran s poat s'i spun povestea lui i pentru ca toat lu2ea s tie c Aannisterii sunt adevraii u<urpatori. %ar lor<ii reunii ai Celor Oapte !egate s'i aleag conductorul. !enl/ rse. ' 9pune'2i4 doa2na 2ea4 lupii strvechi supun la vot cine s le conduc haitaP =rienne aduse 2nuile i coiful 2are al regelui4 (ncununat cu coarne aurii care adugau aproape 1u2tate de 2etru la (nli2ea lui. Hre2ea discuiilor s'a ter2inat. #cu2 vede2 cine e 2ai puternic. !enl/ (i puse o 2nu tare4 colorat (n verde i auriu pe 2na stng4 (n ti2p ce =rienne (ngenunche s'i aran1e<e centura4 grea de povara s0iei i a pu2nalului.

$e rog4 (n nu2ele "a2ei4 (ncepu Catel/n (n ti2p ce o pal de vnt deschise ua cortului. #vu i2presia c <rete 2icare4 dar cnd (i (ntoarse capul4 nu era dect u20ra regelui deplasndu'se pe pereii de 2tase. %l au<i pe !enl/ cu2 (ncepe s spun o glu24 <ri u20ra lui 2icndu'se4 ridicnd sa0ia4 neagr pe fond verde4 lu2nrile sclipind4 tre2urndE ceva era ciudat4 ceva era (n neregul i pe ur2 <ri sa0ia lui !enl/ (nc (n teac4 ne2icat4 dar u20ra s0iei... !ece4 <ise !enl/ cu glasul stins4 uluit4 cu o clip (nainte ca u20ra unei s0ii care nu era acolo s strpung oelul aprtoarei de gt su ca pe o 0ucat de 0rn<. #puc s scoat un 2ic oftat rguit (nainte ca sngele s'i neasc din gtle1. (nli2ea $a... nuR strig =rienne cea #l0astr cnd v<u acel uvoi funest4 speriat ca o feti. !egele se pr0ui (n 0raele ei4 (n ti2p ce sngele (i iroia pe ar2ur4 un torent rou4 (necndu'i verdele i auriul. "ai 2ulte lu2nri se stinser. !enl/ (ncerc s vor0easc4 dar propriul snge (l sufoca. 7icioarele (i cedar i nu2ai puterea lui =rienne (l 2ai susinea. =rienne (i ddu capul pe spate i url4 r2as fr cuvinte (n disperarea ei. $m.ra. Otia c aici se (nt2plase ceva (ntunecat i 2alefic4 ceva ce nu putea (nelege. #ceea nu a fost niciodat u20ra lui !enl/. 7oartea a intrat pe u i i/a suflat 0iaa la fel de iute cum 0ntul 'i suflase lumnrile. Doar cteva clipe trecur pn cnd !o0ar !o/ce i E22on Cu/ nvlir (nuntru4 dei trecuse parc o 1u2tate de noapte. Doi ostai intrar4 cu tore (n 2ini. H<ndu') pe !enl/ (n 0raele =riennei i pe ea 2n1it de sngele lui4 (er !o0ar scoase un strigt de oroare. ' :e2eie 0leste2at4 ip (er E22on4 cel cu ar2ura (2podo0it cu petale de floarea' soarelui. 7leac de lng el4 fiin 2rav. ' :ereasc <eii4 =rienne4 de ce3 (ntre0 (er !o0ar. =rienne (i ridic privirea de la trupul regelui. "antia'curcu0eu care'i atrna pe u2eri devenise roie4 acolo unde sngele regelui (20i0ase pn<a... ' Eu... eu... Hei 2uri pentru asta. Dintre ar2ele stivuite lng u4 (er E22on (nha securea de lupt cu 2ner lung. Hei plti cu 2oartea ta pentru 2oartea regeluiR &3R url Catel/n 9tar@4 regsindu'i (n sfrit glasul4 dar era prea tr<iu4 erau cuprini de ne0unia sngelui i se npustir asupra =riennei cu rcnete care acopereau cuvintele ei do2oale. =rienne se 2ic 2ai repede dect ar fi cre<ut Catel/n. &u avea sa0ia la'nde2n4 aa c o (nha pe a lui !enl/ din teac i o ridic4 pentru a prinde4 (n 0alans4 securea lui E22on. scnteie licri4 al0'al'0astr4 cnd oelul (ntlni oelul4 cu o i<0itur puternic4 iar =rienne sri (n picioare4 a<vrlind deoparte trupul regelui. (ncercnd s se apropie4 (er E22on se (2piedic de el4 sa0ia =riennei spintec 2nerul de le2n4 iar capul securii se desprinse4 (nvrtindu'se. 3n alt 0r0at arunc o tor aprins ctre spatele ei4 dar 2antia' curcu0eu era prea ud de snge ca s ard. =rienne se (ntoarse i spintec4 iar tora i 2na <0urar. :lcrile cuprinser covorul. =r0atul 2utilat (ncepu s ipe. (er E22on arunc securea i 010i dup sa0ie. Cel de'al doilea osta fcu o fandare4 =rienne par4 i s0iile lor dansar i <ngnir4 lo'vindu'se una de alta. Cnd E22on Cu/ reveni (2'pleticindu'se4 =rienne fu nevoit s se retrag4 dei (i inea pe a2ndoi la distan. 7e podea4 capul lui !enl/ se rostogoli de<gusttor (ntr'o parte4 i o a doua gur se deschise larg4 cu sngele nind (n 2ici uvoaie. (er !o0ar sttuse deoparte4 ovielnic4 dar acu2 (ntindea 2na dup 2nerul sa0iei. ' !o0ar4 nu4 ascultR Catel/n (l apuc de 0ra. nedrepteti4 nu a fost ea. !5ut/o1 #scult'24 a fost 9tannis. &u2ele fu pe 0u<ele ei (nainte de'a se gndi cu2 a a1uns acolo4 dar (n ti2p ce') rostea4 tia c e adevrat. %i 1ur4 2 cunoti4 cel care )'a ucis a fost (tannis. $nrul cavaler al curcu0eului se hol0 la aceast fe2eie ne0un cu ochi pali<i i (nspi2ntai. ' 9tannisP Cu2P ' &u tiu. Hr1itorie4 vreo 2agie neagr4 a fost o u20r4 o um.ra. 7ropriul glas (i suna sl0atic i o (nne0unea4 dar cuvintele i se revrsau (n gra04 (n ti2p ce s0iile continuau s se ciocneasc (n spatele ei. u20r cu sa0ie4 1ur. Eti or0P :ata (l iu.ea1 #1ut'oR #runc o privire (n spate4 v<u un al doilea str1er pr0uindu'se4 cu sa0ia c<ndu'i printre degetele

inerte. De'afar se au<eau strigte. Otia c i 2ai 2uli oa2eni furioi vor nvli peste ei (n orice clip. E nevinovat4 !o0ar. #i cuvntul 2eu4 pe 2or2ntul soului 2eu i pe onoarea 2ea de 9tar@R #sta (l convinse. ' %i voi ine (n loc4 spuse (er !o0ar. 9coate'o de aici. 9e (ntoarse i iei. :ocul a1unsese la perete i se furia (n sus pe 2arginea cortului. (er E22on o (ncolea pe =rienne4 el (n ar2ura din oel gal0en s2luit4 ea (n ve2inte de ln. 3itase de Catel/n pn (n clipa cnd 2angalul de fier (l lovi (n 2oalele capului. Aovitura nu (l rni4 cci purta coif4 dar (l fcu s cad (n genunchi. =rienne4 cu 2ine4 porunci Catel/n. :ata (nelese repede situaia. tietur4 i 2tasea verde fu spintecat. %eir (n (ntunericul i'n rcoarea pri2ilor <ori. Dinspre partea cealalt a pavilionului se au<eau glasuri <go2otoase. 7e'aici4 o (20oldi Catel/n. (ncet. &u tre0uie s fugi24 ca s nu se (ntre0e de ce. "ergi (ncet4 ca i cu2 nu s'ar fi (nt2plat ni2ic. =rienne (i vr( sa0ia prin centur i o ur2. #erul nopii avea 2iros de ploaie. %n spatele lor4 pavilionul regelui ardea4 cu flcrile ridicndu'se (n (ntuneric. &i2eni nu fcu nici o tentativ s le opreasc. a2enii goneau pe lng ele4 strignd despre foc4 despre cri2 i despre vr1itorie. Civa se rugau4 iar un tnr scutier era (n genunchi4 plngnd fr sfial. Dispo<itivele de lupt ale lui !enl/ se risipeau de1a4 pe 2sur ce <vonurile se rspndeau din gur (n gur. :ocurile de noapte se do2oliser i4 (n ti2p ce dinspre rsrit (ncepea s se lu2ine<e4 i2ensul trup al Captului :urtunii se ivi ca un vis de piatr4 (n ti2p ce dre palide de cea alergau peste c2p4 <0urnd dinspre soare4 pe aripi de vnt. )antomele dimineii# o au<ise pe =trna &an nu2indu'le cndva4 spirite (ntoarse din 2or2nt. %ar !enl/ era acu2 unul dintre ele4 ase2enea fratelui su4 !o0ert4 ase2enea dragului ei &ed. &u l'a2 atins dect cnd a 2urit4 spuse (ncet =rienne (n ti2p ce treceau prin haosul generali<at. Glasul ei suna de parc s'ar fi putut sparge (n orice clip. !dea i4 (n secunda ur2toare4 era snge peste tot... Doa2na 2ea4 nu (neleg. #i v<ut4 ai v<ut...P #2 v<ut o u20r. #2 cre<ut la (nceput c e u20ra lui !enl/4 dar era a fratelui su. Aordul 9tannisP ' A'a2 simit. &u are nici o logic4 tiu... 7entru =rienne era destul de logic. ' %l voi ucide4 declar fata (nalt. Chiar cu sa0ia lordului 2eu (l voi ucide. .urR .urR .urR 8al "ollen i ceilali din escorta lui ateptau lng cai. (er Vendel "anderl/ ardea de ner0dare s afle ce se (nt2plase. Doa2na 2ea4 ta0ra a (nne0unit4 i<0ucni el cnd le v<u. Aordul !enl/ este... 9e opri dintr'odat4 uitndu'se la =rienne i la sngele care o uda pn la piele. "ort4 dar nu de 2inile noastre. &u va fi nici o 0tlie. Catel/n (ncalec4 iar escorta se for2 (n 1urul ei4 cu (er Vendel la stnga i cu (er 7er-/n :re/ la dreapta. =rienne4 a2 adus cai ct pentru de dou ori 2ai 2uli ca noi. #lege unul i vino cu noi. #2 propriul 2eu cal4 doa2na 2ea. Oi ar2ura... Aas'i. $re0uie s fi2 departe (nainte ca ei s ne caute. #2 fost a2ndou cu regele cnd a fost ucis. #cest lucru nu va fi uitat. :r grai4 =rienne se (ntoarse i fcu aa cu2 i s'a cerut. "ergei4 (i porunci Catel/n escortei sale4 cnd erau cu toii pe cai. Dac cineva (ncearc s ne opreasc4 do0ori'). %n ti2p ce degetele lungi ale rsritului se deschideau4 ca un evantai4 peste c2pie4 culoarea revenea (n lu2e. %n locul unde se aflaser oa2eni gri pe cai gri4 (nar2ai cu u20re de sulie4 vrfurile a <ece 2ii de lnci rspndeau acu2 o sclipire argintie4 rece4 i pe 2iriadele de fla2uri fluturnd Catel/n <ri nuanele (20u1orate de rou4 ro< i portocaliu4 0ogia de nuane de al0astru i 2aro4 strlucirea de auriu i gal0en. $oat puterea de la Captul :urtunii i de la 8ighgarden4 puterea care4 cu o or (n ur24 fusese a lui !enl/. !cum 'i aparien lui (tannis# (i ddu sea2a4 chiar dac ei 'nc nu tiu. (pre cine altcine0a sa se 'ntoarc# dac nu spre ultimul Baratheon3 (tannis castigase totul dintr/o singur i mra0 lo0itur.

4u sunt regele de drept# afir2ase el4 cu 2aMilarul (ncletat4 ca de oel4 iar fiul tu nu e maipuin trdtor dect fratele meu# aici de fa. =a 0eni i %iua lui. 3n fior (i str0tu (ntreg trupul.

. &

Dealul se (nla deasupra desiului pdurii4 ridi'cndu'se singuratic i neateptat4 cu cul2i 0tute de vnt ce se <reau de la leghe deprtare. 9l0aticii (l nu2eau 7u2nul 7ri2ilor a2eni4 <ic cercetaii. (ntr'adevr4 arta ca un pu2n4 gndi .on 9no- urcnd

piepti dealul4 cu pdurile i versanii si golai4 2aronii4 cu stncile ase2enea unor degete (ndoite. 3rca (2preun cu Aordul "or2ont i cu co2andanii4 lsndu') pe &luc (n ur24 su0 copaci. Aupul strvechi fugise de trei ori (n ti2pul urcuului4 (ntorcndu'se de dou ori4 ovitor4 la fluierul lui .on 9no-. # treia oar4 Aordul Co2andant (i pierdu r0darea i i<0ucni: ' Aas') s plece4 0iete. Hreau s a1ung pe creast (nainte s se (ntunece. Hei gsi lupul 2ai tr<iu. 3rcuul era a0rupt i stncos4 vrful era (ncununat de pietre4 (ngr2dite (n neornduial4 aproape de statura unui o2. :ur nevoii s ocoleasc o 0ucat de dru2 ctre vest (nainte s gseasc o deschi<tur destul de larg ca s (ncap caii. ' E un loc 0un4 $horen4 declar =trnul 3rs cand a1unser4 (n sfrit4 (n vrf. &ici nu putea2 spera la 2ai 2ult. &e vo2 ae<a ta0ra aici4 s') atept2 pe 8alfhand. Aordul Co2andant sri din a4 (n'deprtndu'i cor0ul de pe u2r. Hicrindu'se <go2otos4 pasrea (i lu <0orul. Din vrful dealului4 privelitea era reconfortant. Ceea ce (i atrase atenia lui .on fu <idul circular4 cu pietrele cenuii4 roase de vre2e4 acoperite de pete al0e do licheni i cu 0r0i din 2uchi verde. 9e spunea ca 7u2nul fusese un fort circular al 7ri2ilor a2eni4 (n Epoca 7ri2ilor Wori. ' 3n loc strvechi i puternic4 o0serv $horen 92all-ood. =atrn4 ip cor0ul lui "or2ont4 desfcndu'i aripile (n cercuri <go2otoase4 (n 1urul lor. =trn4 0trn4 0trn. ' Ainite4 2ri "or2ont ridicndu'i privirea ctre pasre. =trnul 3rs era prea 2ndru ca s'i recunoasc sl0iciunea4 dar .on nu se ls pclit. Efortul (ncordat de a ine pasul cu 0r0aii 2ai tineri (i cerea tri0utul. ' #ceste (nli2i vor fi uor de aprat la nevoie4 su0linie $horen (n ti2p ce'i ducea calul de cpstru de'a lungul cercului de pietre4 cu 2antia lui de <i'0elin fluturnd (n vnt. ' Da4 locul e 0un. =trnul 3rs ridic o 2n (n vnt i cor0ul i se ae< pe 0ra4 cu ghearele agn'du'se de c2aa lui neagr de <ale. ' Dar cu2 e cu apa4 stpneP (ntre0 .on. ' #2 trecut un pru la poalele dealului. ' 3n dru2 ca2 lung pentru o (nghiitur de ap4 su0linie .on4 i (n afara cercului pietre. $horen spuse: ' Eti prea lene s urci un deal4 0ieteP Cnd Aordul "or2ont spuse S&u ave2 anse s gsi2 alt loc la fel de 0ine (ntrit. Ho2 aduce ap i vo2 avea gri1 s ave2 destule provi<iiT4 .on tiu c nu era ca<ul s') contra<ic. #adar4 ordinul era dat4 iar fraii !ondului de &oapte (i ae<ar ta0ra (n spatele cercului de pietre pe care (l fcuser 7ri2ii a2eni. Corturi negre rsrir ca ciupercile dup ploaie4 iar pturile i sacii de dor2it acoperir p2ntul gol. 9lu1itorii priponir caii (n iruri lungi i se (ngri1ir s'i hrneasc i s'i adape. 7durarii pornir ctre pdure cu topoarele (n 2ini4 (n lu2ina palid a dup'a2ie<ii4 ca s aduc le2n ct s treac noaptea. 3n grup de constructori se puse s taie tufiuri4 s sape latrine i s de<lege snopii de rui clii (n foc. ' Hreau ca fiecare deschi<tur din <id s fie (2pre12uit cu anuri i stlpi (nainte de lsarea (ntunericului4 ordon =trnul 3rs. Dup ce ter2in de instalat cortul Aordului Co2andant i se (ngri1i de caii lui4 .on 9no- co0or( dealul (n cutarea lui &luc. Aupul strvechi veni (ndat4 fr s scoat nici un sunet. Cnd .on 9no- apropie de tufiuri cu pas apsat4 fluiernd i strignd4 singur (n pdure4 cu conurile i frun<ele c<ute su0 picioare4 2arele lup al0 fu lng el4 palid ca a0urul di2ineii. Dar cnd a1unser la fort4 &luc plec din nou. (nainta tiptil4 adul2ecnd locul gol dintre pietre i pe ur2 se retrase4 de parc 2irosul nu i'ar fi plcut. .on (ncerc s') (nhae de ceaf i s') trasc (n interiorul cercului4 dar nu era o sarcin uoar. Aupul cntrea ct el i era cu 2ult 2ai puternic.

' &luc4 ce'i cu tineP &u (i sttea (n o0icei s fie #tt de agitat. %n cele din ur24 .on renun. Cu2 vrei tu4 (i spuse lupului. Du'te4 vnea<. chii roii se uitar dup el4 (n ti2p ce se (ndeprta printre pietrele acoperite cu 2uchi. #ici ar tre0ui s fie (n siguran. Dealul le oferea 6 privire de ansa20lu4 iar versanii erau a0rupi ctre nord i ctre vest4 i doar puin 2ai do2oli ctre est. Cu toate acestea4 a2urgul se adncea i (ntunericul se strecura printre copaci. 7resi2irile lui .on erau tot 2ai puternice. #ceasta este pdurea 0ntuit4 (i spuse. 7oate c aici sunt fanto2e4 spiritele 7ri2ilor a2eni. dinioar4 acesta a fost tr2ul lor. ' &u te 2ai purta ca un 0ieandru4 (i spuse. Crndu'se (n vrful 2aldrului de pietre4 .on privi (n <are4 ctre soarele la apus. Hedea lu2ina strlucind4 ca aurul 0tut4 pe suprafaa #pei Aaptelui4 care cotea ctre sud. %n susul rului4 terenul era 2ai aspru4 pdurea deas fcnd loc unui ir de dealuri golae4 stncoase4 care se ridicau ctre nord i ctre vest4 (nalte i sl0atice. Aa ori<ont se (nlau 2unii4 ca o u20r uria4 rnduri'rnduri ce se pierdeau (n deprtarea gri'al0struie4 cu vrfurile crestate acoperite venic de <pad. Chiar i de departe preau uriai4 reci i nepri2itori. "ai aproape do2neau copacii. Aa sud i la est4 pdurea se (ntindea ct vedeai cu ochii4 o i2ens (nclceal de rdcini i crengi4 pictate (ntr'o 2ultitudine de nuane de verde4 cu cte o pat de rou ici i colo4 unde copacii ini2ii (i fceau loc printre pini4 sau cte o tu de gal0en acolo unde civa 2igdali (ncepuser s'i schi20e culoarea frun<elor. Cnd vntul 0tea4 au<ea crengile trosnind i ge2nd4 2ai 0trne dect el. 2ie de frun<e foneau i4 pentru o clip4 pdurea i se pru o 2are adnc4 verde4 agitat de furtun4 (nlndu'se etern i de neptruns. &u era 0ine s') lase pe &luc singur aici4 gndi .on. 7e fundul acelei 2ri4 orice se putea 2ica i se putea furia ctre fort prin (ntunericul pdurii4 ascuns (n spatele copacilor. rice. Cu2 (i vor putea da sea2a vreodatP !2ase acolo 2ult vre2e4 pn ce soarele dispru dincolo de 2unii <i2ai i (ntunericul (ncepu s se lase peste pdure. ' .onP strig 9a2-ell $arl/. "i s'a prut 2ie c eti tu. Eti 0ineP ' Destul de 0ine. Cu2 i'a 2ers a<iP ' =ine. "'a2 descurcat. 9erios. .on nu avea de gnd s'i (2prteasc prietenului sau nelinitea4 nu acu24 cnd 9a2-ell $arl/ (ncepea in sfrit s prind cura1. ' =trnul 3rs vrea s'i atept2 aici pe Xhorin 8alfhand i pe oa2enii de la $urnul 320rei. ' 7are un loc 0ine aprat4 <ise 9a2. 3n fort circular al 7ri2ilor a2eni. Cre<i c aici s'au purtat 0atliiP ' :r doar i poate. #i face 0ine s pregteti o pasre. "or2ont va dori s tri2it vor0 acas. ' # vrea s le tri2it pe toate. &u le place s fie tinute (n colivie. ' Dac ai putea <0ura4 ai pleca i tu. ' Dac a putea <0ura4 a fi acu2 la Casterl/ !oc@ si a 2nca plcint cu carne de porc4 rspunse 9a2. .on (l 0tu pe u2r cu 2na lui ars. 9e (ntoarser (2preun4 traversnd ta0ra. 7retutindeni (n 1urul lor erau aprinse focuri pentru gtit. Deasupra4 stelele rsreau. Aunga coad roie a $orei lui "or2ont ardea la fel de strlucitoare precu2 luna. .on au<i cor0ii (nainte de a'i vedea. 3nii (i strigau nu2ele. 7srile nu se sfiau cnd era vor0a s fac glgie. 9i2t i ele. ' "ai 0ine 2 ocup de =trnul 3rs4 <ise el. Devine glgios i el cnd nu pri2ete de 2ncare. %% gsi pe "or2ont discutnd cu $horen 92all'-ood i cu ali civa ofieri. ' %at'te4 (n sfrit4 <ise 2orocnos 0trnul. :ii 0un i adu'ne nite vin fier0inte. &oaptea e rcoroas. ' Da4 stpne. .on fcu un foc4 ceru de la 2aga<ie un 0utoia cu vinul rou4 tare4 pe care (l prefera "or2ont4 i (l turn (ntr'un ceaun. #g ceaunul deasupra flcrilor i (ncepu s adune restul ingredientelor. =trnul 3rs era foarte scrupulos cnd venea vor0a de vinul su cu 2irodenii. #tta scorioar4 atta nucoar i atta 2iere4 nici un strop 2ai 2ult. 9tafide i nuci4 0oa0e uscate4 dar nici un pic de l2ie4 asta era cea 2ai cras prostie '

ceea ce era ciudat4 cci (n 0erea de di2inea punea (ntotdeauna l2ie. =utura tre0uia s fie fier0inte4 ca o2ul s se poat (ncl<i cu2 se cuvine4 insista Aordul Co2andant4 dar vinul nu tre0uia lsat niciodat s fiar0. .on era cu ochii pe ceaun. %n ti2p ce lucra4 au<ea glasurile celor din cort. .ar2an =uc@-ell spuse: ' Cel 2ai uor se a1unge la Colii (ngheai dac o iei (n 1osul #pei Aaptelui4 (napoi spre i<vor. $otui4 dac 2erge2 pe dru2ul acela4 !a/der va ti c ne apropie24 sigur ca lu2ina <ilei. ' 9cara 3riaului ar putea fi de folos4 interveni 9er "allador Aoc@e4 sau $rectoarea Uiptului4 dac e li0er. Hinul scotea a0uri. .on ridic ceaunul de pe foc4 u2plu opt cni i le duse (n cort. =trnul 3rs cerceta harta pe care o schiase 9a2 (n noaptea aceea4 la :ortreaa lui Craster. Au o can de pe tava lui .on4 ddu s ia o (nghiitur de vin i cltin 0rusc din cap4 (n le2n de apro0are. Cor0ul (i slt pe 0ra. =oa0e4 <ise vi =oa0e. =oa0e. 9er tt/n V/thers fcu se2n c nu dorete vin. ' Eu nu voi 2erge defel (n 2uni4 <ise el cu glas sla04 o0osit. Colii (ngheai 2uc ne2ilos chiar i vara4 iar acu2... dac ne va prinde o furtun... ' &u vreau s 2 aventure< la Colii de Ghea dect dac e neaprat nevoie4 <ise "or2ont. 9l0a'ticii nu pot tri cu <pad i cu piatr 2ai 2ult dect noi. 9e vor ivi de pe cul2i (n curnd i pentru o oaste4 2ic sau 2are4 singurul dru2 este de'a lungul #pei Aaptelui. Dac e aa4 aici ave2 o po<iie avanta1oas. &u pot spera s se furie<e pe lng noi. ' 9'ar putea s nici nu vrea. Ei sunt 2ii4 iar noi vo2 fi trei sute cnd ne va a1unge din ur2 8alfii and. 9er "allador accept o can cu vin de la .on. ' Dac se a1unge la lupt4 nici nu pute2 spera la un loc 2ai 0un ca acesta4 afir2 "or2ont. Ho2 (ntri aprarea. Capcane i epue4 0uci de fier ascuite risipite pe versani4 fiecare 0re reparat. Hreau ca de pnd s stea ochii votri cei 2ai ageri. 3n cerc de oteni4 de 1ur'(2pre1urul nostru i de'a lungul rului4 s ne averti<e<e la orice 2icare. #scun'dei'i sus4 (n copaci. Oi ar fi 0ine s (ncepe2 s aduce2 ap4 2ai 2ult dect e nevoie. Ho2 spa re<ervoare. s'2i pun oa2enii la trea0 i s'ar putea ca asta s se dovedeasc de folos 2ai tr<iu. ' Cercetaii 2ei...4 (ncepu $horen 92all-ood. ' Cercetaii ti se vor li2ita la acest 2al al rului pn ce 8alfhand ne a1unge din ur2. 7e ur2 vo2 vedea. &'a2 de gnd s 2ai pierd oa2eni. ' "ace !a/der ar putea s'i 2ase<e trupele la o <i deprtare de'aici4 i nu vo2 afla niciodat4 se plnse 92all-ood. ' Oti2 unde se adun sl0aticii4 reveni "or2ont. #2 aflat de la Craster. &u'2i place o2ul4 dar nu cred c ne'a 2init (n privina asta. ' Cu2 spui tu. 92all-ood plec ursu<. Ceilali (i ter2inar vinul i (l ur2ar4 2ai politicoi. ' 9'i aduc cina4 stpneP (ntre0 .on. =oa0e4 strig cor0ul. "or2ont nu rspunse i2ediat. %ntr'un tr<iu4 <ise doar: ' Aupul tu a vnat ast<i cevaP ' (nc nu s'a (ntors. ' &e'ar prinde 0ine nite carne proaspt. "or2ont vr( 2na (ntr'un sac i (i oferi cor0ului o 2n de grune. Cre<i c greesc dac in cercetaii aproapeP ' &u sunt eu cel care s spun asta4 stpne. ' =a da4 dac eti (ntre0at. ' Dac cercetaii tre0uie s stea (n <ona 7u2nului4 nu vd cu2 pot spera s'2i gseasc unchiul4 recunoscu .on. ' &u. Cor0ul ciugulea grunele din 2na =trnului 3rs. Dou sute de oa2eni sau <ece 2ii4 inutul e prea (ntins. Cnd grunele se ter2inar4 "or2ont (i (ntoarse pal2a. ' &u vrei s renuni la cutareP ' "aester #e2on te consider detept. "or2ont nun cor0ul pe u2r. 7asrea (nclin capul (ntr'o parte4 cu ochii scnteind. ' Este... "i se pare c s'ar putea s fie 2ai uor ca un o2 s gseasc dou sute dect ca dou sute s gseasc unul singur.

Cor0ul scoase un ipt rguit4 dar =trnul 3rs <20i prin 0ar0a sa cenuie. ' #tt de 2uli oa2eni las o ur2 pe care pn i #e2on ar putea s'o ur2reasc. 7e dealul acesta4 focurile noastre tre0uie s fie vi<i0ile de ht4 departe4 de la poalele Colilor de Ghea. Dac =en 9tar@ triete i este li0er4 va veni la noi4 n'a2 nici un du0iu. ' Da4 spuse .on4 dar... dac... ' ... e 2ortP (ntre0 "or2ont4 nu lipsit 0lndee. .on ddu din cap ovielnic. "ort4 <ise cor0ul. "ort. "ort. ' 9'ar putea s vin la noi oricu24 <ise =trnul 3rs. #a cu2 au fcut thos i .afer :lo-ers. 9unt la fel de (ngro<it ca i tine4 .on4 dar tre0uie s accept2 aceast posi0ilitate. "ort4 croncni cor0ul <0urlindu'i aripile. Glasul (i deveni 2ai puternic i 2ai ascuit. "ort. "or2ont 2ngie penele negre ale psrii i (i acoperi un cscat cu dosul pal2ei. ' Cred c voi renuna la cin. dihna (2i va fi 2ai de folos. $re<ete'2 la pri2ele ra<e ale di2ineii. ' 9o2n uor4 stpne. .on adun cnile goale i iei. #u<i rsete (ndeprtate i cntecul de 1ale al fluierelor. %n centrul ta0erei4 trosnea un foc i2ens i se si2ea 2iros de 2ncare. 7oate c =trnului 3rs nu (i era foa2e4 dar lui (i era. 7aii (l purtar ctre foc. D/-en perora4 cu lingura (n 2n: ' Cunosc pdurea asta 2ai 0ine ca oricine i v spun4 nu 2'ar deran1a s o str0at singur la noapte. &u'i si2ii 2irosulP Grenn se hol0a la el cu ochi 2ari4 dar Edd cel $rist spuse: ' $ot ce si2t e 2iros de 0aleg de la dou sute de cai. Oi fiertura asta4 care are o aro2 si2ilar4 acu2 c a2 2irosit'o 2ai 0ine. ' #2 aro2a ta si2ilar chiar aici. 8a@e (i 2n' gie pu2nalul. "or2ind4 u2plu castronul lui .on cu 2ncare din ceaun. $ocana era groas4 plin de or<4 2orcovi i ceap4 ici i colo cu cte o 0ucic sfr2at de carne de vit srat4 2uiat (n fiertur. ' Ce 2iroi4 D/-enP (ntre0 Grenn. 7durarul sor0i o clip din lingur. (i scosese dinii. :aa (i era t0cit i ridat4 2inile noduroase4 ca nite rdcini 0trne. ' "i se pare c 2iroase...4 ei 0ine...4 a frig. ' #i capul de le2n4 ca i dinii4 (i spuse 8a@e. :rigul nu 2iroase nicicu2. =a da4 gndi .on4 a2intindu'i noaptea petrecut (n ca2erele Aordului Co2andant. "iroase a 2oarte. Dintr'odat nu'i 2ai era foa2e. %i ddu tocana sa lui Grenn4 care prea s ai0 nevoie de o porie (n plus ca sa') fereasc de frigul nopii. Cand plec4 vntul 0tea aspru. 7n (n <ori4 gheaa va acoperi p2ntul i frnghiile corturilor vor fi epene. 7e fundul ceaunului se 2ai 0lceau cteva degete de vin aro2at. .on puse le2ne proas'pete pe foc i ae< ceaunul deasupra flcrilor4 ca s') reancl<easc. %n ateptare4 (i pocnea degetele4 strn'gndu'le i (ntin<ndu'le4 pn ce si2i furnicturi (n pal2. 7ri2ii str1eri (i ocupaser posturile (n 1urul ta0erei. De'a lungul <idului circular plpiau tore. 7e cerul nopii4 luna nu se <rea4 dar o 2ie de stele strluceau. Din (ntuneric se ridic un sunet4 sla0 i (ndeprtat4 dar inconfunda0il: urletul lupilor. Glasurile lor se ridicau i se pr0ueau4 un cntec 1alnic i singuratic. % se ridic prul pe ceaf. Dincolo de foc4 o pereche de ochi roii (l priveau din u20r. Au2ina flcrilor (i fcea s strluceasc. ' &luc4 opti .on surprins. #adar4 pn la ur2 ai venit (nuntru4 h2P Aupul vna adesea noapteaE nu se ateptase s') 2ai vad pn la <iu. # fost att de ru la vntoareP (l (ntre0. #iciR Aa 2ine4 &lucR Aupul strvechi (ncon1ur focul4 adul2ecndu') pe .on4 adul2ecnd vntul4 fr odihn. &u prea s fi 2ncat de curnd. Cnd 2orii s'au ridicat4 &luc a tiut. "'a tre<it4 2'a prevenit. #lar2at4 se ridic (n picioare. ' E ceva aiciP &luc4 ai 2irosit cevaP D/-en spunea c a si2it 2iros de frig.

Aupul fcu un salt4 se opri4 privi (napoi. Hrea sa'l ur2e<. $rgndu'i gluga pe cap4 .on se (ndeprt de corturi4 de cldura focului4 i trecu de rndurile de ponei loi. 3nul dintre cai neche< nervos cnd &luc trecu tiptil pe lng el. .on (l liniti cu o vor0 i se opri s') 2ngie pe 0ot. #u<ea vntul uiernd printre crpturi (n ti2p ce se apropiau de <idul circular. 3n glas (l so2. .on pi (n lu2ina torei. ' $re0uie s aduc ap pentru Aordul Co2andant. ' #tunci du'te4 <ise str1erul. Dar gr0ete'te. Cui0rit (n 2antia sa neagr4 cu gluga pe cap4 ca s') fereasc de vnt4 o2ul nici 2car nu se uit dac avea cu el o gleat. .on se furi (ntr'o parte4 printre doi rui ascuii4 odat cu &luc. %ntr'o crptur fusese (nfipt o tor4 iar (n 0taia vntului4 flcrile sale fluturau ca nite steaguri palide4 portocalii. (nha (n ti2p ce se strecur prin deschi<tura dintre pietre. &luc (ncepu s alerge (n 1osul dealului. .on (l ur24 2ai (ncet4 innd tora (n fa. 9unetele ta0erei se stingeau (n ur2a lui. &oaptea era neagr4 panta era a0rupt4 stncoas i accidentat. clip de neatenie ar fi o cale sigur s'i rup o gle<n... sau s'i frng gtul. Ce facP se (ntre04 (n ti2p ce (i alegea cu gri1 dru2ul. Copacii se (nlau (n spatele lui4 r<0oinici (n ar2uri de scoar i frun<e4 desfurai (n rnduri tcute4 ateptnd ordinul s se de<lnuie. 7reau negrii ...Doar cnd lu2ina torei (i atingea uor4 .on <area cate un licr verde. #0ia si2it4 au<ea susurul apei peste pietre. &luc se fcu nev<ut (n tufiuri. .on se strdui s') a1ung din ur24 ascultnd glasul parului i frun<ele oftnd (n 0taia vntului. De 2antie i se agau crengi4 (n ti2p ce deasupra se (2preunau4 acoperind stelele4 ra2uri groase. (l gsi pe &luc ieind din pru cu un pleoscit. ' &luc4 (l strig4 la 2ineR #cu2. Cnd lupul (i (nl capul4 ochii (i strlucir roii i rutcioi4 iar apa i se prelingea din gur4 ca saliva. #vea un aer sal0atic i (nspi2nttor (n clipa aceea. Oi pe ur2 dispru4 sltnd pe lng .on4 alergnd printre copaci. &luc4 nu4 staiR strig el4 dar lupul nu se sinchisi. 9ilueta su0ire4 al04 fu (nghiit de (ntuneric4 iar .on avea doar dou posi0iliti ' s urce dealul (napoi4 singur4 sau s') ur2e<e. %) ur2 furios4 innd tora aproape de p2nt4 ca s poat vedea pietrele care (l fceau s se (2piedice la fiecare pas4 rdcinile groase care preau c') (nha de picioare4 gropile (n care putea s'i rup gle<na. Aa fiecare civa pai (l striga din nou pe &luc4 dar vntul nopii se rotea ca un vrte1 printre copaci4 (ne'cndu'i vor0ele. E o ne0unie4 gndi el (n ti2p ce se afunda tot 2ai adnc (n pdure. Era ct pe'aci s se (ntoarc4 dar <ri o licrire de al0 undeva 2ai (n fa si la dreapta4 spre deal. 9e repe<i (ntr'acolo (n1urnd printre dini. #lerg dup lup un sfert de dru2 (n 1urul 7u2nului pn ce (l pierdu din nou. %n cele din ur24 se opri s'i trag sufletul (n 2i1locul tufiurilor4 (ntre 2rcinii i pietrele (nvl2ite de la poalele dealului. Dincolo de lu2ina torei4 (ntunericul se (nchidea (n 1urul lui. 3n rcit uor (l fcu s se (ntoarc. .on (nainta (n direcia sunetului4 pind cu gri1 printre 0olovani i tufe de spini. %n spatele unui copac c<ut ddu din nou de &luc. Aupul spa cu furie4 dnd noroiul la o parte. ' Ce'ai gsitP .on co0or( tora4 dnd la iveal o 2ovil de p2nt reavn. 3n 2or2nt4 gndi el. Dar al cuiP %ngenunche i (nfipse tora (n p2nt4 lng el. 72ntul era afnat4 nisipos. .on (l scotea cu pu2nul. &u erau nici pietre4 nici rdcini. rice ar fi fost aici4 era pus de curnd. Aa dou picioare adnci2e4 degetele lui atinser pn<a. 9e atepta la un cadavru4 se te2ea c era un cadavru4 dar acolo era altceva. #ps 2aterialul i si2i for2e 2ici4 dure4 rigide. &u 2irosea i nu era nici ur2 de vier2i. &luc se ddu (napoi i se ae< pe la0ele din spate4 atent. .on ddu uor la o parte p2ntul reavn i v<u un pachet rotun1it4 ca2 de ase pal2e de'a latul. (i (ndes degetele (n 1urul 2arginilor i (l scoase. Cnd (ncepu s') desfac4 (nuntru ceva se 2ic i <orni. co2oar4 gndi el4 dar o0iectele nu preau de di2ensiunea 2onedelor4 iar sunetul nu era de 2etal. 7achetul era legat cu o 0ucat de sfoar roas. .on scoase pu2nalul din teac i o tie4 or0eci dup 2arginile 2aterialului i trase. 7achetul se rsturn i coninutul se (2prtie pe p2nt4 cu scnteieri negre i (nvpiate. H<u o du<in de cuite4 vrfuri de sulite (n for2 de frun<e4 nu2eroase vrfuri de sageti. .on lu o la2 de pu2nal4 uoar ca pana4 de un negru lucios4 fr 2ner. Au2ina torei trecu peste taiul pu2nalului4 o linie su0ire4

portocalie4 care trada un ti ascuit. 9ticla de dragon. Ceea ce 2aesterii nu2esc o0sidian. are &luc descoperise o ascun<toare strveche a copiilor pdurii4 (ngropat aici de 2ii de aniP 7u2nul 7ri2ilor a2eni era un loc strvechi4 nu2ai c... "ai 1os de sticla dragonilor se afla un corn de r<0oi4 fcut dintr'un corn de <i20ru i legat (n 0ron<4 fon scutur noroiul dinuntru i o gr2ad de capete de sgei c<ur afar. Ae ls s cad i ridic un col al pn<ei (n care fuseser (nfurate ar2ele4 frecnd 2aterialul (ntre degete. Aand de calitate4 groas4 (n dou fire4 u2ed4 dar nu putre<it. &u putea fi de2ult ti2p (n p2nt. Oi era (nchis la culoare. #puc o 0ucat i o trase aproape de tor. &u (nchis. &eagr. Chiar (nainte de'a se ridica (n picioare i de'a o t' rage afar4 .on tia ce descoperise: 2antia neagr a unui :rate .urat al !ondului de &oapte.

=!#&

=urt de =ere (l gsi (n fierrie4 lucrnd la foale4 pentru "i@@en. ' "aester te vrea (n turn4 prinul 2eu. # venit o pasre din partea regelui. ' De la !o00R &er0dtor4 =ran nu 2ai atept dup 8odor4 ci (l ls pe =urt de =ere s') duc (n 0rae pe scri. Era un o2 voinic4 dei nu la fel ca 8odor i nici pe departe att de puternic. Cnd a1unser (n turnul 2a'esterului4 era rou la fa i gfia. !ic@on era de1a acolo4 la fel i cei doi Valder :re/. "aester Au-in (i spuse lui =urt de =ere s plece i (nchise ua. ' Aor<ii 2ei4 <ise el pe un ton grav4 ave2 un 2esa1 de la (nli2ea 9a4 cu veti i 0une i rele. # ctigat o 2are victorie (n vest4 <dro0ind oastea Aannisterilor (ntr'un loc nu2it Mcross i a ocupat 2ai 2ulte castele. &e scrie din #she2ar@4 fosta cetate a Casei "ar0rand. !ic@on trase de ro0a 2aesterului. ' Hine acasP ' " te2 c nu. !o00 2ai are (nc de dus 0tlii.

' Aordul $/-in a fost cel pe care )'a (nvinsP (n'tre0 =ran. ' &u4 spuse 2aesterul. 9er 9tafford Aannister a condus oastea du2an. # fost ucis (n lupt. =ran nici 2car nu au<ise vreodat de 9er 9tafYford Aannister. 9e po2eni c e de aceeai prere cu Valder cel "are cnd spuse: ' Aordul $/-in e singurul care contea<. ' 9pune'i lui !o00 c vreau s vin acas4 <ise !ic@on. 7oate s'i aduc i lupul cu el4 i pe 2a2a si pe tata. Dei tia c Aordul Eddard era 2ort4 uneori !ic@on uita... intenionat4 0nuia =ran. :riorul lui era (ncpnat cu2 poate fi nu2ai un 0iat de patru ani. =ran se 0ucura pentru victoria lui !o004 dar (n aceeai 2sur era nelinitit. (i a2intea ce'i spusese sha (n <iua (n care fratele lui i'a condus ar2ata la Vinterfell. "erge (n direcia greit4 insistase fe2eia sl0atic. ' Din nefericire4 nu eMist nici o 0tlie fr pierderi. "aester Au-in se adres Valderilor. Aor<ii 2ei4 unchiul vostru4 9er 9tevron :re/4 a fost printre Cei care i'au pierdut viaa la Mcross. # fost rnit (n 0tlie4 aa scrie !o00. &'au cre<ut c e ceva grav4 dar trei <ile 2ai tr<iu a 2urit (n so2n4 (n cortul su. Valder cel "are ridic din u2eri. ' Era foarte 0trn. Oai<eci i cinci de ani4 2i se pare. 7rea 0trn pentru lupte. 9punea 2ereu c e o0osit. Valder cel "ic scoase un sunet de<apro0ator. ' 0osit s atepte ca 0unicul nostru s 2oar4 vrei s spui. #sta (nsea2n c 9er E22on este acu2 2otenitorulP ' &u fi prost4 <ise vrul su. :iii pri2ului fiu vin (naintea celui de'al doilea. 3r2torul e 9er !/2an i apoi Ed-/n i Valder cel &egru i 7et/r 7i2ple. Oi a0ia pe ur2 #egon i toi fiii si. ' !/2an e 0trn i el4 <ise Valder cel "ic #re peste patru<eci de ani4 pun pariu. Oi st prost cu sto'2acul. Cre<i c va fi lordP ' Eu voi fi lord. &u'2i pas dac el va fi. "aester Au-in (i (ntrerupse cu aspri2e. ' #r tre0ui s v fie ruine s vor0ii aa4 lor<ii 2ei. 3nde v e 2hnireaP 3nchiul vostru a 2urit. ' Da4 rspunse Valder cel "ic. 9unte2 foarte triti. $otui4 nu erau. =ran si2ea o durere (n sto2ac. Ae place gustul acestui fel de 2ncare 2ai 2ult dect 2ie. Ceru per2isiunea 2aesterului s plece. ' 7rea 0ine. "aester che2 a1utoare. 8odor era pro0a0il ocuYpat la gra1duri. Cea care veni fu sha. $otui4 era 2ai puternic dect =urt de =ere i (l ridic pe =ran (n 0rae fr pro0le2e4 ducndu') pe scri (n 1os. sha4 o (ntre0 =ran (n ti2p ce traversau curtea. 9tii dru2ul ctre nordP 9pre Wid... i chiar 2ai departeP liste un dru2 uor. 3it'te dup Dragonul de Ghea i ur2rete steaua al0astr din ochiul cl'reului. $recu4 aplecndu'se4 de o u4 i (ncepu s urce scrile (ntortocheate. ' Oi acolo 2ai eMist uriai4 i... celelalte...P Copiii padurii i CeilaliP ' 7e uriai i'a2 v<ut4 despre copiii pdurii a2 au<it vor0indu'se4 ct despre dru2eii al0i... De ce Hrei s tiiP ' #i v<ut vreodat o cioar cu trei ochiP ' &u. sha rse. Oi nu pot <ice c a vrea s vd. sha deschise ua ca2erei lui =ran cu piciorul i (l ae< pe scaunul de lng fereastr4 de unde putea privi curtea. $recur parc doar cteva clipe dup ce sha plec4 cnd ua se deschise din nou i .o1en !eed intr nepoftit4 ur2at de sora lui4 "eera. ' #i au<it despre pasreP (ntre0 =ran. Cellalt 0iat (ncuviin. ' &u era cina4 cu2 ai spus tu. Era o scrisoare de la !o004 i nu a2 2ncat'o4 dar... ' Hisele ver<i iau uneori for2e ciudate4 recunoscu .o1en. #devrul lor nu e (ntotdeauna uor de (neles. ' 9pune'2i despre lucrul acela ru pe care l'ai visat4 (i ceru =ran. Aucrul ru care se va a0ate asupra Vinterfellului.

' 7rinul 2eu 2 crede acu2P 9e va (ncrede (n cuvintele 2ele4 indiferent ct de ciudate vor fi pentru urechile saleP =ran cltin din cap. ' Hine 2area. '"areaP ' #2 visat c 2area lovea r2ul de 1ur'(2pre'1urul Vinterfellului. #2 v<ut valuri negre lovin'du'se de pori i de turnuri4 i pe ur2 apa srat a inundat <idurile i a acoperit castelul. %n curte pluteau oa2eni (necai. 7ri2a oar cnd a2 visat acest vis4 la Gre/-ater4 nu le cunotea2 chipurile4 dar acu2 le cunosc. 3nul e acel =urt de =ere4 str1erul care ne' a strigat nu2ele la osp. #ltul e septonul tu. :ierarul4 la fel. ' "i@@enP =ran era pe ct de nucit4 pe'att de (ngro<it. Dar 2area e la sute i sute de leghe deprYtare4 iar <idurile Vinterfellului sunt att de (nalte (nct4 chiar dac ar a1unge pn la ele4 apa nu ar putea ptrunde. ' %n (ntunericul nopii4 2area srat va trece peste aceste <iduri4 <ise .o1en. #2 v<ut 2orii4 u2flai i (necai. ' $re0uie s le spune24 <ise =ran. Aui =urt de =ere4 lui "i@@en i 9eptonului Cha/le. 9 le spune2 s nu se (nece. ' #sta nu'i va salva4 rspunse 0iatul (n verde. "eera veni lng el i (i ae< o 2n pe u2r. &u vor crede4 =ran. &u 2ai 2ult dect ai cre' <ut tu. .o1e ii se ae< pe patul lui =ran. ' 9pune'2i ce vise<i tu. Era speriat4 chiar i dup toate acestea4 dar 1urase sa ai0 (ncredere (n ei4 iar un 9tar@ de Vinterfell (i respecta cuvntul dat. ' 9unt 2ai 2ulte feluri de vise4 <ise el (ncet. EMist vise cu lupi. &u sunt la fel de rele ca toate celelalte4 #lerg i vne< i o2or veverie. Oi 2ai sunt vise (n care vine cioara i (2i spune s <0or. 3neori4 (n acele vise e i copacul4 strigndu'2 pe nu2e. #sta 2 iperie. Dar cele 2ai rele vise sunt cele (n care cad. 7rivi 1os4 (n curte. (nainte4 nu cdea2 niciodat. Cnd 2a cra24 2ergea2 peste tot4 sus pe acoperiuri si de' a lungul <idurilor. 0inuia2 s hrnesc ciorile de la $urnul #rs. "a2a se te2ea c o s cad4 dar eu tia2 c nu voi cdea niciodat. &u2ai c a2 c<ut4 iar acu24 cnd dor24 cad tot ti2pul. "eera (i atinse u2rul. ' #sta e totP ' #a cred. ' 2'lup4 <ise .o1en !eed. =ran (l privi cu ochi 2ari. ' CeP ' 2'lup. 2 cu Dou Chipuri4 =estie. #a te vor nu2i dac afl vreodat despre visele tale cu lupi. &u2ele (l fcur s se tea2 din nou. ' Cine (2i va spune aaP ' #i ti. De tea2. 3nii te vor ur( dac vor afla cine eti. #lii vor (ncerca s te o2oare. =trna &an (i spunea uneori poveti despre sl0'ticiuni i despre oa2eni care (i schi20 (nfiarea. %n poveti4 erau 2ereu ri. ' Eu nu sunt aa4 <ise =ran. &u. 9unt doar vise. ' Hisele cu lupi nu sunt vise adevrate. ri de cte ori te tre<eti4 ai ochiul (nchis4 dar (n ti2p ce hoin'. reti4 ochiul se deschide i sufletul tu (i caut cealalt 1u2tate. %nluntrul tu4 puterea e 2are. ' &u o vreau. Hreau s fiu cavaler. ' Hrei s fii cavaler. Dar eti o2'lup. &u poi schi20a asta4 =ran4 nu poi s negi sau s alungi acest lucru. Eti lupul (naripat4 dar nu vei <0ura niciodat. .o1en se ridic i se (ndrept ctre fereastr. Doar daca (i deschi<i ochiul. #propie dou degete i (l lovi pe

=ran peste frunte4 cu putere. Cnd (i duse 2na (n acel punct4 =ran si2i doar pielea fin. &ici ur2 de ochi4 nici 2car unul (nchis. ' Cu2 pot s') deschid4 dac nu e acoloP ' &u vei gsi niciodat ochiul cu degetele4 =ran $re0uie s') caui cu ini2a. .o1en studie chipul lui =ran cu acei ochi ai lui ver<i4 stranii. 9au i'e fricP ' "aester Au-in <ice c nu eMist ni2ic (n vise de care o2ul tre0uie s se tea2. ' =a eMist4 spuse .o1en. 'CeP ' $recutul. Hiitorul. #devrul. %% lsar 2ai (ncurcat ca oricnd. Cnd r2ase singur4 =ran (ncerc s'i deschid al treilea ochi4 dar nu tia cu2. %ndiferent ct (i (ncreea fruntea i ct lovea cu degetele4 nu putea s vad ni2ic altfel dect inainte %n <ilele care ur2ar4 (ncerc s'i previn pe ceilai despre cele v<ute de .o1en4 dar se prea c nu 2ergea cu2 ar fi dorit. Aui "i@@en i se pru a2u<ant. "area4 nu'i aaP 9e face c 2i'a2 dorit 2ereu sa vad 2area. Dar n'a2 apucat niciodat s a1ung la ea #a c acu2 vine ea la 2ine4 nuP Weii sunt 0uni sa se osteneasc atta pentru un 0iet fierar. ' Weii 2 vor lua cnd vor crede de cuviin4 <ise 9eptonul Cha/le cu glasul stins4 dei nu prea cred c e posi0il s 2 (nec4 =ran. #2 crescut pe 2alurile Cuitului #l04 tii asta. 9unt un (nottor 0un. =urt de =ere fu singurul care acord atenie averYtis2entului. 9e duse s vor0easc personal cu .o1en i dup aceea (ncet s 2ai fac 0aie i refu< s se apropie de fntn. 7n la ur2 a1unse s duhneasc att de ru4 (nct ceilali str1eri (l a<vrlir (ntr'o al0ie cu ap i (l frecar 0ine4 (n ti2p ce el ipa c o s') inece4 aa cu2 spusese 0roscarul. De atunci (nainte4 ori de cte ori (i vedea pe =ran sau pe .o1en (n prea12a castelului4 se (ncrunta i 2or2ia (n 0ar0. Aa cteva <ile dup 0aia lui =urt de =ere4 9er !odri@ se (ntoarse la Vinterfell cu pri<onierul lui4 un tnr gras cu 0u<e crnoase4 u2ede4 i cu prul lung4 care 2irosea ca o latrin4 2ai ru chiar dect 2irosise =urt de =ere. '% se <ice Duhoare4 spuse Cap de 7aie cnd =ran (l (ntre0 cine este. &u i'a2 au<it niciodat nu2ele adevrat. A'a slu1it pe =astardul lui =olton i se spune c l'a a1utat s o o2oare pe Aad/ 8orn-ood. =astardul era 2ort i el4 afl =ran (n seara aceea4 la cin. a2enii lui 9er !odri@ (l prinseser pe pro'prietatea 8orn-ood fcnd ceva (ngro<itor (=ran nu era chiar sigur ce anu2e4 dar prea a fi ceva ce se fcea fr haine) i l'au do0ort cu sgei (n ti2p ce (ncerca s fug clare. Dar au a1uns prea tr<iu pentru 0iata Aad/ 8orn-ood. Dup cstorie4 =astardul a (ncuYiat'o (ntr'un turn i nu i'a dat de 2ncare. =ran (i au<ise pe oa2eni spunnd c4 atunci cnd !odri@ a do0ort ua4 a gsit'o cu gura plin de snge i degeYtele toate 2ncate. ' "onstrul ne'a adus (ntr'o situaie spinoas4 (i <ise 0trnul cavaler lui "aester Au-in. &e place sau nu4 Aad/ 8orn-ood a fost soia lui. # fcut'o s'i spun 1ur2intele (n faa septonului i a copacului ini2ii i s'a culcat cu ea chiar (n noaptea aceea4 (n faa 2artorilor. Ea a se2nat un testa2ent4 nu2indu') 2otenitor i i'a pus sigiliul pe el. ' .ur2intele fcute su0 a2eninarea s0iei nu sunt vala0ile4 argu2ent 2aesterul. ' !oose =olton s'ar putea s nu fie de acord. &u cnd se pune pro0le2a p2ntului. 9er !odri@ avea un aer nefericit. # vrea s pot s'i iau i acestui serYvitor capul4 e la fel de ru ca stpnul lui. Dar 2 te2 c tre0uie s') las (n via pn ce se (ntoarce !o00 de la r<0oi. El este singurul 2artor al celor 2ai rele cri2e ale =astardului. 7oate c dac Aordul =olton aude povestea4 va renuna la pretenii4 dar pn atunci4 cavalerii de la "anderl/ i oa2enii de la Dreadfort se ucid (ntre ei (n pdurile 8orn-ood4 iar eu nu a2 puterea s'i opresc. =trnul cavaler se rsuci (n scaun i (l privi sever pe =ran. Oi tu cu ce te'ai ocupat ct ti2p a2 fost eu plecat4 prinul 2euP Ae'ai poruncit str1erilor notri s nu se speleP Hrei s 2iroas ca acest Duhoare4 despre asta e vor0aP ' Hine 2area aici4 spuse =ran. .o1en a v<ut'o (n'tr'un vis verde. =urt de =ere se va (neca. "aester Au-in trgea de colanul de la gt.

' =iatul !eed crede c vede viitorul (n vise4 9er !odri@. #2 vor0it cu =ran despre faptul c astfel de profeii sunt (ndoielnice4 dar la Ur2ul 9tncos sunt pro0le2e. $lhari (n cor0ii lungi 1efuiesc pescarii. Hiolea< i incendia<. Aeo0ald $allhart i'a tri2is nepotul4 pe =enfred4 s se ocupe de ei4 dar 0nuiesc c se vor urca (n cor0ii i vor fugi de cu2 vor <ri oa2eni (nar2ai. ' Da4 i vor ataca altundeva. Aua'i'ar Ceilali pe toi laii ca ei. &'ar (ndr<ni s fac aa ceva4 nu 2ai 2ult dect acel =astard al lui =olton4 dac oastea noastr cea 2ai puternic nu s'ar afla la o 2ie de leYghe la sud. 9er !odri@ (i (ndrept privirea ctre =ran. Ce altceva i'a 2ai spusP ' # spus c apa va <0ura peste <idurile noastre. A'a v<ut pe =urt de =ere (necat4 i la fel pe "i@@en i pe 9eptonul Cha/le. 9er !odri@ se (ncrunt. ' Ei 0ine4 dac se va (nt2pla s fiu nevoit s 2erg personal (2potriva tlharilor4 nu') voi lua cu 2ine pe =urt de =ere. 7e 2ine nu 2'a v<ut (necat4 nu'i aaP &uP =ine. 7e =ran (l (ncura1a s aud aceasta. #tunci4 poate nu se vor (neca4 gndi el. Dac nu se apropie de 2are. "eera fu de aceeai prere 2ai tr<iu4 (n seara aceea4 cnd ea i cu .o1en se (ntlnir cu =ran (n ca'2era lui4 s se 1oace un 1oc cu pietre (n trei4 dar fratele ei scutur din cap. ' Aucrurile pe care le vd (n visele ver<i nu pot fi schi20ate. #sta o (nfurie pe sora lui. ' De ce ar tri2ite <eii un avertis2ent4 dac nu pute2 s') lu2 (n sea2 i s schi202 ce e dat s ur2e<eP ' &u tiu4 spuse .o1en cu tristee. ' Dac ai fi (n locul lui =urt de =ere4 ai sri pro0a0il (n fntn ca s se sfreasc odatR $re0uie s lupte4 i =ran tre0uie s fac la fel. ' EuP =ran se si2i dintr'odat (nfricoat. De ce s lupt euP " voi (neca i euP "eera (l privi cu un aer vinovat. ' &'ar fi tre0uit s spun... (i ddea sea2a c fata ascundea ceva. ' "'ai v<ut (n visul verdeP (l (ntre0 nervos pe .o1en. Era2 (necatP ' &u (necat. .o1en vor0ea de parc fiecare cuvnt (l descria pe el. #2 visat ceva cu 0r0atul care a venit ast<i4 cel cruia i se spune Duhoare. $u i fratele tu <ceai 2ori la picioarele sale4 iar el v 1upuia pielea de pe fa cu o sa0ie lung i roie. "eera se ridic (n picioare. ' Dac a 2erge (n te2ni4 i'a trece o suli drept prin ini2. Cu2 ar 2ai putea s') o2oare pe =ran dac ar fi 2ortP ' $e2nicerii te'ar opri4 spuse .o1en. 9tr1erii. Oi dac le'ai spune de ce vrei s') o2ori4 nu te'ar crede. ' #2 i eu str1eri4 le rea2inti =ran. =urt de =ere i 7oM/ $/n i Cap de 7aie i ceilali. chii lui .o1en4 de culoarea ier0ii4 erau plini de 2il. ' &u') vor putea opri4 =ran. &'a2 putut vedea de ce4 dar a2 v<ut sfritul. H'a2 v<ut pe tine i pe !ic@on (n cripte4 1os4 (n (ntuneric4 cu toi regii 2ori i cu lupii lor de piatr. &u4 gndi =ran. &u. Dac a pleca4 la Gre/-ater sau la cioar4 undeva departe4 unde nu 2'ar putea gsi... ' &u va avea i2portan. Hisul a fost verde4 =ran4 iar visele ver<i nu 2int.

$C!% &

Har/s sttea deasupra 2angalului4 (ncl<indu'i 2inile 2oi. ' 9'ar prea c !enl/ a avut parte de o 2oarte ct se poate de (nfiortoare4 chiar (n 2i1locul ar2atei sale. Gtul i'a fost tiat de la o ureche la cealalt cu o la2 care poate trece prin oel i prin os ca prin 0rn<. ' 3cis de 2na cuiP (ntre0 Cersei. ' $e'ai gndit vreodat c prea 2ulte rspunsuri sunt totuna cu nici un rspunsP %nfor2atorii 2ei nu sunt 2ereu att de sus plasai pe ct a dori. Cnd un rege 2oare4 nscocirile se rspndesc ca ciupercile dup ploaie. 3n gr1dar spune c !enl/ a fost ucis de un cavaler din propria Gard a Curcu0eului. sp'ltoreas pretinde c 9tannis s'a furiat pn (n ini2a otirii fratelui su cu o sa0ie 2agic. &u2eroi oteni cred c o fe2eie a fcut fapta cu2plit4 dar nu se pot pune de acord care fe2eie. fecioar pe care !enl/ a refu<at'o4 <ice unul. fe2eie de trup adus ca s (i fac poftele (n a1unul 0tliei4 <ice altul. 3n al treilea susine c s'ar putea s fi fost Aad/ Catel/n 9tar@. !egina nu era 2ulu2it. ' $re0uie s ne iroseti ti2pul cu toate <vonurile pe care le rspndesc ne0uniiP ' " pltii 0ine pentru aceste <vonuri4 prea 0una 2ea regin. ' $e plti2 ca s ne spui adevrul4 Aord Har/s. #2intete'i asta4 sau acest 2ic consiliu va deveni i 2ai 2ic. Har/s chicoti nervos. ' $u i no0ilul tu frate (l vei lsa pe !ege fr nici un consiliu dac 2ai continuai aa.

' (ndr<nesc s spun c regatul poate supravieui cu civa consilieri 2ai puin4 <ise Degeel cu un <20et. ' Dragul 2eu 7et/r4 spuse Har/s4 nu te (ngriY1orea< faptul c ai putea fi ur2torul nu2e pe 2ica list a "inii !egeluiP ' (naintea ta4 Har/sP &'a (ndr<ni s vise< la asta. ' 7oate c vo2 fi a2ndoi frai la Wid4 tu i cu 2ineP Har/s chicoti din nou. ' "ai devre2e dect i'ai dori4 dac ur2toarele vor0e care'i ies din gur nu sunt ceva folositor. Dup cu2 se uita4 Cersei prea pregtit s') 2ai castre<e o dat pe Har/s. ' fi vreun vicleugP (ntre0 Degeel. ' Dac e aa4 este un vicleug surprin<tor de iste4 rspunse Har/s. 7e 2ine4 unul4 2' a indus (n eroare. $/rion au<ise destul. ' .off va fi foarte de<a2git4 spuse el. 7stra o epu att de fru2oas pentru capul lui !enl/. Dar oricine ar fi cel care a fcut fapta4 tre0uie s presu'pune2 c (n spate a fost 9tannis. Evident4 ctigul este al lui. &u'i plcea aceast veste4 2i<ase pe faptul c fraii =aratheon se vor deci2a (ntre ei (ntr'o 0tlie sngeroas. 9i2ea cu2 (i pulsea< cotul4 (n locul (n care (l tiase 0u<duganul. % se (nt2pla asta uneori4 cnd era u2e<eal. %% strnse fr folos cu 2na i (ntre0: Dar ce se aude despre oastea lui !enl/P ' Cea 2ai 2are parte a pedestrailor r2ne la 7odul #2ar. Har/s prsi 2angalul pentru a se ae<a la 2as. "a1oritatea lor<ilor care au cltorit cu !enYl/ la Captul :urtunii au trecut cu ar2e i 0aga1e de partea lui 9tannis4 cu tot cavaleris2ul lor. ' Condui de Casa :lorent4 pot s pun r2ag4 <ise Degeel. Har/s (i arunc un <20et afectat. ' #i ctiga4 do2nul 2eu. Aordul #lester a fost (ntr'adevr pri2ul care a plecat genunchiul. "uli alii i'au ur2at eMe2plul. ' "uli4 su0linie $/rion4 dar nu toi. ' &u toi4 spuse eunucul. Aordul $/rell nu4 nici !and/ll $arl/4 nici "athis !o-an. %ar Captul :urYtunii nu s'a predat. 9er Cortna/ 7enrose apr casteYlul (n nu2ele lui !enl/ i nu vrea s cread c suveranul su e 2ort. Cere s i se arate r2iele p2nteti (nainte de a deschide porile4 dar cadavrul lui !enl/ a disprut4 se pare4 (n 2od ineMplica0il. 7ro0a0il a fost luat. cinci2e din cavalerii lui !enl/ au preferat s 2earg cu Aoras dect s plece genunchiul (n faa lui 9tannis. Cavalerul :lorilor4 se <ice4 a (nne0unit cnd a v<ut trupul regelui i4 de furie4 a ucis trei din'tre str1erii lui !enl/4 printre care E22on Cu/ i !o0ar !o/ce. 7cat c s'a oprit la trei4 gndi $/rion. ' Este foarte pro0a0il ca 9er Aoras s se (ndrepte ctre 7odul #2ar4 continu Har/s. 9ora lui se afl acolo4 regina lui !enl/4 ca i 2uli ali soldai care s'au po2enit dintr'odat fr rege. De partea cui se vor plasa acu2P (ntre0are delicat. "uli (i slu1esc pe lor<ii care au r2as la Captul :urtunii4 iar acei lor<i sunt acu2 de partea lui 9tannis. $/rion se aplec (nainte. ' &u ave2 nici o ans aici4 2i se pare. Ctig') pe Aoras $/rell pentru cau<a noastr i Aordul "ace $/rell4 (2preun cu stegarii si4 s'ar putea s ni se alture. 7oate c au 1urat s') slu1easc pe 9tannis deo'ca2dat4 dar nu pot s') iu0easc4 altfel ar fi fost ai lui de la 0un (nceput. ' Dragostea lor pentru noi e 2ai 2areP (ntre0 Cersei. ' &ici vor04 <ise $/rion. A'au iu0it pe !enl/4 e li2pede4 dar !enl/ a fost ucis. 7oate c le pute2 da 2otive 0une i suficiente ca s') prefere pe .offre/ lui 9tannis... dac ne 2ic2 repede. ' Aa ce fel de 2otive te'ai gnditP ' #ur4 suger Degeel fr ovire. ' Dragul 2eu 7et/r4 cu siguran nu vrei s <ici c aceti lor<i puternici i aceti no0ili cavaleri ar putea fi cu2prai ca orice pui de la piaR ' #i fost (n pieele noastre (n ulti2ul ti2p4 Aord Har/sP (ntre0 Degeel. Hei gsi c e 2ai uor s cu2' peri un cavaler dect un pui4 (ndr<nesc s afir2. Desigur4 lor<ii cloncne 2ai trufa dect puii4 i i'o iau (n nu2e de ru dac le oferi 2onede4 ca un negusYtor4 dar rareori refu< s pri2easc daruri... onoruri4 p2nturi4 castele...

' 3nii dintre lor<ii 2ai 2runi ar putea fi 2ituYii4 <ise $/rion4 dar niciodat cei din 8ighgarden. ' #devrat4 recunoscu Degeel. Cavalerul :lorilor este cheia aici. "ace $/rell are doi fii 2ai (n vrst4 dar Aoras a fost 2ereu preferatul su. Ctig') i 8igh'garden va fi al tu. Da4 gndi $/rion. ' "i se pare c ar tre0ui s (nv2 o lecie de la rposatul Aord !enl/. 7ute2 reui s ne alie2 cu Casa $/rell4 aa cu2 a fcut el. 7rintr'o cstorie. Har/s pricepu cel 2ai repede. ' $e gndeti s') cstoreti pe !egele .offre/ cu "argaer/ $/rell. Da. 7arc (i a2intea c tnra regin a lui !enl/ nu avea 2ai 2ult de cincispre<ece sau aispre<ece ani... lira 2ai 2are dect .offre/4 dar civa ani nu (nse2Ynau ni2ic... Gndul acesta era att de dulce4 (nct aproape c'i si2ea gustul. ' .offre/ e logodit cu 9ansa 9tar@4 o0iect Cersei. ' Contractele de cstorie pot fi rupte. Ce avanta1 eMist (n cstoria regelui cu fiica unui trdtor 2ortP Degeel interveni: ' 7oi s'i eMplici (nli2ii 9ale c fa2ilia $/rell e 2ult 2ai 0ogat dect fa2ilia 9tar@ i c despre "argaer/ se spune c e (ncnttoare... Oi4 (n plus4 se poate culca cu ea. ' Da4 spuse $/rion. Aui .off ar tre0ui s'i plac asta destul de 2ult. ' :iul 2eu e prea tnr ca s') interese<e astfel de lucruri. ' #a cre<iP (ntre0 $/rion. #re treispre<ece ani. Hrsta la care 2'a2 cstorit eu. ' &e'ai fcut pe toi de ruine cu episodul acela regreta0il. .offre/ e pl2dit dintr'un aluat 2ai fin. ' #tt de fin (nct )'a pus pe 9er =oros s'i rup 9ansei rochia. ' Era nervos pe fat. ' Era nervos i pe acel fiu de 0uctar care a vrsat asear supa4 dar nu )'a de<0rcat pn la piele. ' &'a fost vor0a doar de o sup vrsat... &u4 a fost vor0a despre nite sfrcuri drglae. Dup acea (nt2plare din curte4 $/rion vor0ise cu Har/s despre cu2 ar putea aran1a ca .offre/ s fac o vi<it la Chata/a. 9pera c un strop de 2iere l'ar putea (nYdulci pe 0iat. 7oate4 cu voia <eilor4 va fi chiar reYcunosctor4 iar $/rion ar putea s o0in4 dintr'o singur 2icare4 2ai 2ult recunotin din partea suveranului su. Ha tre0ui s se (nt2ple (n secret4 desigur. "icarea viclean tre0uia fcut fr tirea Cinelui. ' Cinele nu e niciodat departe de clciul st'pnului4 (i spusese lui Har/s4 dar orice o2 doar2e. %ar unii 1oac 1ocuri de noroc4 curvesc i vi<itea< crciu2ile. ' Cinele face toate aceste lucruri4 dac asta vrei s (ntre0i. ' &u4 <isese $/rion4 (ntre0area 2ea este cnd. Har/s (i ae<ase un deget pe o0ra<4 <20ind enig2atic. ' Aordul 2eu4 un o2 0nuitor ar putea crede c vrei s afli 2o2entul cnd 9andor Clegane nu (l apr pe !egele .offre/4 ca s'i faci 0iatului vreun ru. ' Cu siguran 2 cunoti destul de 0ine4 Aord Har/s4 rspunsese $/rion. 7i4 tot ceea ce'2i doresc este ca .off s 2 iu0easc. Eunucul pro2isese c se va ocupa de aceast ches'tiune. $otui4 r<0oiul avea prioritile lui4 aa c iniierea lui .offre/ (n ale 0r0iei tre0uia s 2ai atepte. ' :r (ndoial (i cunoti fiul 2ai 0ine dect 2ine4 <ise el ctre Cersei4 dar indiferent de asta4 2ai sunt 2ulte de spus (n favoarea unei cstorii (n fa2ilia $/rell. 9'ar putea s fie singura cale ca .offre/ s traiasc destul de 2ult ca s a1ung la noaptea nunii. Degeel fu de acord. ' :ata 9tar@ nu'i aduce lui .offre/ ni2ic altceva dect trupul ei4 orict de dulce ar fi. "argaer/ $/rell (i aduce cinci<eci de 2ii de s0ii i toat puterea de la 8ighgarden. ' (ntr'adevr. Har/s ae< o 2n 2oale pe 2Yneca reginei. #i ini2 de 2a2 i tiu c (nli2ea 9a ine la 2icua lui iu0it. Cu toate acestea4 regii tre0uie s (nvee s ae<e nevoile regatului (naintea propriilor dorine. Eu <ic c aceast ofert tre0uie fcut. !egina se eli0er de atingerea eunucului.

' Dac ai fi fe2eie4 n'ai vor0i aa. 9punei voi ce vrei4 lor<ii 2ei4 dar .offre/ e prea 2ndru ca s ia ce a r2as de la !enl/. &u va fi niciodat de acord. $/rion ridic din u2eri. ' %n <ilele noastre4 cnd regele a1unge la vrsta cuvenit4 poate s'i dea acceptul sau s refu<e ct poftete. 7n atunci4 tu eti regenta4 iar eu sunt "na !egelui4 i se va cstori cu cine (i vo2 spune noi s se cstoreasc. !2ie sau nu. $ol0a cu sgei a lui Cersei era goal. ' :'i oferta4 atunci4 dar <eii s v fereasc pe toi dac lui .offre/ nu'i place fata. ' 9unt att de 2ulu2it c pute2 fi de acord4 <ise $/rion. #cu24 care dintre noi va 2erge la 7odul #2arP Ha tre0ui s'i tri2ite2 oferta noastr lui 9er Aoras (nainte s i se rceasc sngele. ' Hrei s spui s tri2ite2 pe cineva din consiliuP ' &u 2 pot atepta de la Cavalerul :lorilor s trate<e cu =ronn sau cu 9hagga4 nu'i aaP Cei din fa2ilia $/rell sunt 2ndri. 9ora lui nu irosi nici o clip i (ncerc s (ntoarc situaia (n avanta1ul ei. ' 9er .acel/n =/-ater e de vi no0il. $ri2ite') pe el. $/rion cltin din cap. ' #ve2 nevoie de cineva care poate face 2ai 2ult dect s ne repete vor0ele i s ne aduc (napoi un rspuns. $ri2isul nostru tre0uie s vor0easc (n nu'2ele regelui i al consiliului i s re<olve trea0a repede. ' "na vor0ete cu glasul regelui. %n ochii lui Cersei4 lu2ina lu2nrilor strluci verde ca focul sl0atic. Dac te tri2ite2 pe tine4 $/rion4 ar fi ca i cu2 ar 2erge .offre/ (n persoan. Oi cine ar fi 2ai potrivitP $u 2nuieti vor0ele la fel de 2eteugit cu2 2nuiete .ai2e sa0ia. Eti att de dornic s 2 scoi din ora4 CerseiP ' Eti foarte a2a0il4 surioar4 dar 2i se pare c 2a2a 0iatului e 2ai potrivit s fac aran1a2entele de cstorie dect unchiul su. %ar tu ai darul de a'i face prieteni 2ai 2ult dect a putea spera s a2 eu vreodat. chii lui Cersei se (ngustar. ' .off are nevoie de 2ine lng el. ' (nli2ea $a4 no0il "n a !egelui4 <ise DeYgeel4 regele are nevoie de a2ndoi aici. Asai'2 pe 2ine s 2 duc (n locul vostru. '$uP Ce ctig vede (n astaP se (ntre0 $/rion. ' 9unt consilier al regelui4 dar nu sunt din acelai snge cu el4 aa c a fi un ostatic fr valoare. A'a2 cunoscut destul de 0ine pe Aordul Aoras cnd a fost aici4 la curte4 i nu i' a2 dat nici un 2otiv s nu 2 poat suferi. "ace $/rell nu'2i poart du2nie4 dup cte tiu4 i (2i place s cred c nu sunt nepriYceput la negocieri. &e'a prins. $/rion nu avea (ncredere (n 7et/r =ae'lish4 nici nu voia s') scape din ochi4 dar ce alt variant (i 2ai r2seseP $re0uia s fie Degeel sau $/rion (nsui4 i tia foarte 0ine c4 dac prsea De'0arcaderul !egelui4 tot ceea ce reuise s reali<e<e avea s se destra2e. ' De aici i pn la 7odul #2ar sunt lupte4 spuse cu pruden. Oi poi fi 2ai 2ult dect sigur c Aordul 9tannis (i va tri2ite propriii pstori ca s adune 2ieii (ndrtnici ai fratelui su. ' &u 2'a2 te2ut niciodat de pstori. ile sunt cele care 2 (ngri1orea<. $otui4 presupun c o escort ar fi necesar. ' " pot lipsi de o sut de 2antii aurii4 rspunse $/rion. ' Cinci sute. ' $rei sute. ' Oi (nc patru<eci ' dou<eci de cavaleri cu tot atia scutieri. Dac sosesc fr un alai de cavaleri4 clanul $/rell 2 va considera ne(nse2nat. Era destul de adevrat. ' De acord.

' %i voi include pe 8orror i pe 9lo00er (n deta'a2entul 2eu i (i voi tri2ite dup aceea no0ilului 2eu tat. 3n gest de 0unvoin. #ve2 nevoie de 7aMter !ed-/ne4 e cel 2ai vechi prieten al lui "ace $/rell i are o 2are putere asupra lui. ' Oi e un trdtor4 spuse regina4 (2potrivindu'se. :a2ilia #r0or s'ar fi declarat de partea lui !enl/4 cu toi ceilali4 nu2ai c !ed-/ne tia prea 0ine c pro'geniturile lui vor avea de suferit pentru asta. ' !enl/ a 2urit4 (nli2ea $a4 su0linie Degeel4 i nici 9tannis4 nici Aordul 7aMter nu au uitat cu2 a (nghiit 2area galerele lui !ed-/ne (n 2o2entul atacului de la Captul :urtunii. !estituie'i ge2enii i poate c vo2 ctiga iu0irea lui !ed-/ne. Cersei nu era convins. ' 7stra'i'ar Ceilali iu0irea4 eu (i vreau s0iile i cor0iile. Cea 2ai 0un cale s ne asigur2 c (i vo2 avea este s ine2 0ine de ge2eni. $/rion avea rspunsul: ' #tunci las'2 s') tri2it pe 9er 8o00er (napoi la #r0or i s') pstre< aici pe 9er 8oras. " gndesc c Aordul 7aMter ar tre0ui s fie destul de detept s de<lege (nelesul acestui fapt. 7ropunerea fu pri2it fr protest4 dar Degeel nu ter2inase. ' Ho2 avea nevoie de cai de re<erv. #geri i pu'ternici. !<0oiul va face caii greu de gsit. re<erv fru2uic de aur va fi de ase2enea necesar4 pentru acele daruri de care a2 vor0it 2ai devre2e. ' %a ct (i tre0uie. Dac oraul cade4 9tannis (l va fura oricu2 pe tot. ' Hreau s fiu (2puternicit (n scris. 3n docu2ent care nu (i va lsa lui "ace $/rell loc de (ndoial cu privire la autoritatea 2ea4 un act care s'2i acorde puteri depline s trate< cu el cu privire la aceast cstorie i la orice alte aran1a2ente care ar putea fi necesare i care s ofere garanii (n nu2ele regelui. $re0uie s fie se2nat de .offre/ i de fiecare 2e20ru al acestui consiliu i s poarte toate sigiliile noastre. $/rion se foi stn1enit. ' 9'a fcut. #sta e totP %i rea2intesc c de'aici pn la 7odul #2ar e cale lung. ' Hoi porni la dru2 (nainte de a se crpa de <iu. Degeel se ridic. 9per c la (ntoarcere regele va avea gri1 s'2i rsplteasc aa cu2 se cuvine preioasele eforturi pentru cau<a lui. Har/s chicoti. ' .offre/ e un suveran att de recunosctorR 9unt sigur c nu vei avea 2otiv s te plngi4 0unul4 0ravul 2eu lord. !egina fu 2ai direct: ' Ce vrei4 7et/rP Degeel se uit la $/rion cu un <20et viclean. ' Ha tre0ui s 2ai chi0<uiesc la asta. &u (ncape vor04 2 voi gndi la ceva. 9chi o plecciune gra'ioas4 att de de<involt de parc s'ar fi aflat (ntr'unui dintre 0ordelurile sale. $/rion se uit pe fereastr. Ceaa era att de deas4 (nct nu putea nici 2car s vad <idul de aprare din partea cealalt a curii. Cteva lu2ini difu<e strYluceau palid prin aerul cenuiu. <i 2i<era0il pentru cltorit4 gndi el. &u') invidia pe 9er =aelish 7et/r. ' #r fi 0ine s ne ocup2 de (ntoc2irea acelor docu2ente. Aord Har/s4 tri2ite dup perga2ent i pan. Oi cineva va tre0ui s') tre<easc pe .offre/. #far era (nc (ntuneric i cenuiu cnd (n sfrit (ntlnirea se ter2in. Har/s plec singur (n goan4 trindu'i papucii 2oi de'a lungul podelei. Aannis'terii 2ai <0ovir o clip la u. ' Cu2 2ai e cu lanul tu4 frioareP (ntre0 reYgina (n ti2p ce 9er 7reston (i prindea pe u2eri 2antia din fir de argint. ' Crete4 <a dup <a. #r tre0ui s le 2ulu2i2 <eilor c 9er Cortna/ 7enrose este la fel de (ncpYnat. 9tannis nu va 2erge niciodat ctre nord lsnd (n ur2 De0arcaderul !egelui necucerit. ' $/rion4 tiu c nu eti (ntotdeauna de acord cu politica 2ea4 dar 2i se pare c 2'a2 (nelat (n privinYa ta. &u eti un ntru att de 2are cu2 2i'a2 i2aginat. De fapt4 (2i dau sea2a c 2i'ai fost de 2are a1utor. 7entru asta (i 2ulu2esc. $re0uie s 2 ieri dac (n trecut i'a2 vor0it cu aspri2e.

' $re0uieP !idic din u2eri i <20i. Dulce su'rioar4 nu ai spus nici un lucru pe care s fie nevoie s') iert. ' #st<i4 vrei s <iciP !ser a2ndoi4 iar Cersei se aplec i ae< un srut iute4 2oale4 pe fruntea lui. 7rea surprins ca s poat scoate un cuvnt4 $/rion nu putu dect s o priveasc (ndeprtndu'se cu pai 2ari4 cu 9er 7reston alturi. ' "i'a2 pierdut4 oare4 2inile4 sau sora 2ea toc2ai 2'a srutatP (l (ntre0 pe =ronn cnd regina era departe. ' # fost att de dulceP ' # fost... neateptat. %n ulti2ul ti2p4 Cersei se purta ciudat. Aui $/rion i se prea tul0urtor. (ncerc s'2i rea2intesc cnd 2'a srutat ulti2a oar. &u cred c avea2 2ai 2ult de ase sau apte ani. .ai2e a provocat'o s'o fac. ' :e2eia i'a re2arcat (n sfrit far2ecele. ' &u4 <ise $/rion. &u4 fe2eia clocete ceva. "ai 0ine ai afla ce4 =ronn. Otii c ursc surpri<ele.

$8E &

$heon (i terse scuipatul de pe o0ra< cu dosul pal2ei. ' !o00 (i va veni de hac4 Gre/1o/4 strig =enfred $allhart. s le dea lupilor s'i 2nnce ini2a de trdtor4 rahat ce etiR #eron Da2phair suduia cu2 (i venea la gur. #cu2 tre0uie s') o2ori. "ai (nti a2 cteva (ntre0ri pentru el4 <ise $heon. ' Aa nai0a cu (ntre0rile tale. =enfred sttea atrYnat4 plin de snge i lipsit de aprare4 (ntre 9t/gg i Verlag. Ui se vor opri (n gt (nainte de'a pri2i vreun rspuns de la 2ine4 trdtor laR 3nchiul #eron era ne(nduplecat. ' Cnd te scuip pe tine4 ne scuip pe noi toi. 9cuip Weul (necat. $re0uie s 2oar. ' $ata 2i'a dat 2ie co2anda aici4 unchiule. ' Oi 2'a tri2is pe 2ine s te povuiesc. Oi s 2 ur2reti. $heon nu (ndr<nea s (2Yping lucrurile prea departe cu unchiul su. Co2anda era a lui4 da4 (ns oa2enii lui credeau (n Weul (necat 2ai 2ult dect credeau (n el4 i erau (ngro<ii de #eron Da2phair. &u (i pot (nvinui pentru asta. ' %i vei pierde capul pentru asta4 Gre/1o/. Ciorile (ti vor 2nca aspicul din ochi. =enfred (ncerc s scuipe din nou4 dar nu reui s dea afar dect puin snge. =leste2a'i' ar Ceilali <eul udR $allhart/ i'ai scuipat propria via4 gndi $heon. ' 9t/gg4 potolete')4 <ise el.

%% ae<ar cu fora (n genunchi. Verlag (i s2ulse 0lana de iepure de la centur i i'o vr( (ntre dini4 ca s'i (n0ue ipetele. 9t/gg (i scoase securea. ' &u4 decret #eron Da2phair. $re0uie dat <euYlui. Dup rnduiala strveche. Ce i2portan areP Ce e 2ort4 e 2ort. ' %a')4 atunci. ' Hei veni i tu. $u porunceti aici. franda treY0uie s vin de la tine. #sta era 2ai 2ult dect putea (nghii $heon. ' $u eti preotul4 unchiule. Aas <eul (n sea2a ta. :'2i aceeai favoare i las 0tliile (n sea2a 2ea. :lutur 2na4 iar Verlag i 9t/gg (ncepur s'i trie pri<onierul ctre r2. #eron Da2phair (i arunc nepotului su o privire plin de repro4 apoi (i ur2. .os4 pe 2alul prundos se vor duce s') (nece pe =en'fred $allhart (n apa srat. Dup rnduiala strveche. 7oate c e un gest de 2ilostenie4 (i spuse $heon (n ti2p ce se (ndrepta cu pas 2aiestuos (n direcia opus. 9t/gg nu era nici pe departe cel 2ai priceput clu4 iar =enfred avea un gt gros ca de taur4 (ndesat de 2uchi i grsi2e. 0inuia2 sa'l iau (n rspr pentru asta4 doar ca s vd ct de tare (l putea2 enerva4 (i a2inti $heon. #sta s'a (nt2plat... cndP #cu2 trei aniP Cnd &ed 9tar@ venise la Cetatea lui $or'rhen s') vad pe 9er 8el2an4 $heon (l (nsoise i petrecuse dou spt2ni (n co2pania lui =enfred. #u<ea strigtele rguite ale victoriei dinspre coti'tura dru2ului unde se dusese 0tlia... dac s'ar putea 2erge pn (ntr'acolo (nct s fie nu2it 0tlie. "ai degra0 sacrificarea oilor4 dac e s'o spune2 pe'a dreapt. i cu 0lana de oel4 dar4 oricu24 oi. Crndu'se pe un 2aldr de pietre4 $heon privi (n 1os4 la cadavrele oa2enilor i la caii 2uri0un<i. #ni2alele ar fi 2eritat o soart 2ai 0un. $/2or i fraii lui adunaser caii r2ai teferi de pe ur2a 0tliei4 (n ti2p ce 3r<en i Aoren cel &egru (i reduseser la tcere pe cei prea grav rnii ca s fie salvai. Ceilali oa2eni ai si 1efuiau 2orii. Gevin 8arla(ngenun'chease pe pieptul unui cadavru4 tindu'i un deget ca s'i ia inelul. 7ltind preul fierului. &o0ilul 2eu tat ar fi de acord. $heon se gndi s caute trupurile celor doi oa2eni ucii de el4 s vad dac aveau vreun giu'vaier vrednic de luat4 dar ideea (i ls un gust a2ar. (i putea i2agina ce ar fi spus Eddard 9tar@. Dar i est gnd (l (nfurie. 9tar@ e 2ort i putred4 i pentru nune nu e ni2ic4 (i rea2inti. =trnul =otle/4 nu2it "usti de 7ete4 (i privea (ncruntat 2or2anul de o0iecte de prad4 pe cnd cei trei fii ai si (l sporeau. 3nul dintre el se (nghiontea cu un grsan pe nu2e $odric4 care se clatina printre ei ucii cu un corn de 0ere (ntr'o 2ana si o secure (n cealalt4 (nve2ntat (ntr'o 2antie de 0lana al0a de vulpe4 ptat doar uor de sngele fostului proprie'tar. =eat4 hotr( $heon privindu'l cu2 urla. 9e spunea c oa2enii de fier din vechi2e erau adesea 0ei de snge (n ti2pul luptelor4 att de cuprini de ne0unie (nct nu si2eau nici o durere si nu se te2eau de du2an4 dar aceasta era o 0eie o0inuit4 cu 0ere. ' VeM4 arcul i tol0a 2ea. =iatul alerg i i le aduse. $heon (ndoi arcul i vr( coarda (n anuri4 (n ti2p ce $odric se pr0ui peste =otle/ cel 2ic4 (2procndu'l cu 0ere (n ochi. "usti de 7ete sri (n sus4 (n1urnd4 dar $heon fu 2ai iute. (nha 2na care inea cornul de 0ut4 gndindu'se s le dea o lovitur despre care s ai0 ce povesti4 dar $odric (i (ncurc planurile4 cltinn'du'se (ntr'o parte toc2ai cnd sageata porni din arc i (i ptrunse (n sto2ac. .efuitorii se oprir s cate gura. $heon co0or( arcul. ' :r 0eivani4 a2 spus4 i fara certuri pentru prad. (n genunchi4 $odric 2urea <go2otos. =otle/4 linitete'). "usti de 7ete i fiii lui se supuser repede. %i tiar gtul4 (n ti2p ce ddea din picioare a0ia per'cepti0il4 i (i luar 2antia4 inelele i ar2ele (nainte 2car de a fi 2ort. #cu2 tiu c vor0esc serios. 7oate c Aordul =alon (i (ncredinase co2anda4 dar $heon tia c4 atunci cnd (l priveau4 unii dintre oa2enii lui vedeau (n el doar un 0iat 2oale de pe 2eleagurile ver<i. ' %i 2ai e sete cuivaP &u rspunse ni2eni. =un. Aovi cu piciorul steagul c<ut al lui =enfred4 strns (n 2na 2oart a cavalerului care (l purtase. Aa 0a<a steagului fusese legat o 0lan de iepure. De ce 0lanuri de iepureP vru s (ntre0e4 dar faptul c fusese scuipat (l fcu s'i uite (ntre0rile. %i ddu arcul (napoi lui VeM i se (ndeprt4 a2intindu'i ct de

(20tat de fericire se si2ise dup 7durea Ooptitoare i (ntre'0ndu'se de ce nu era la fel de dulce i aceast victorie. $allhart4 ne0un trufa4 nici 2car nu ai tri2is o iscoad. :ceau glu2e i chiar cntau cnd au nvlit peste ei4 cu cei trei copaci ai lui $allhart ar0orai deasupra lor i cu 0lnurile de iepure fluturnd prostete din vrful lncilor. #rcaii ascuni (n spatele salc2ului gal0en le'au frnt cntecul cu o ploaie de sgei4 iar $heon (nsui i'a condus otenii s'i 2celreasc cu pu2nalele4 cu securile i cu ciocanele de r<0oi. Ae poruncise s le crue conductorul4 ca s fie interogat. &u2ai c nu se ateptase s fie =enfred $allhart. $rupul su lipsit de vlag era scos din valuri cnd $heon se (ntoarse la $rfa "rii. Catargele cor0iei sale lungi se profilau pe cer de'a lungul pla1ei pieYtroase. Din satul de pescari nu 2ai r2sese dect cenua rece care rspndea un 2iros puternic atunci cnd ploua. 9tenii fuseser trecui cu toii prin sa0ie4 (n afar de'o 2n de oa2eni pe care $heon (i lsase s fug ca s duc vestea la Cetatea lui $orrhen. 9oiile i fiicele lor fuseser revendicate ca soii de sare4 cele care erau destul de tinere i de fru2oase. =a0orniele i cele urte fuseser pur i si2plu violate i ucise sau luate ca sclave4 dac erau iscusite i nu preau genul care s cree<e pro0le2e. $ot $heon plnuise i acel atac4 aducndu'i co'r0iile la 2al (n (ntunericul rece4 (nainte de pri2ii <ori i sltnd de la prora cu o secure lung (n 2n4 ca s'i conduc oa2enii (n satul ador2it. &u'i plYceau toate acestea4 dar ce putea faceP 9ora lui4 de trei ori 0leste2at4 (i ducea Hntul &egru ctre nord chiar acu24 convins c va ctiga un castel al ei. Aordul =alon nu suflase nici o vor0 despre plecarea otirilor de la %nsulele de :ier i trea0a sngeroas fcut de $heon la "alul 9tncos va fi pus pe sea2a pirailor. &ordicii nu'i vor da sea2a despre pericolul (n care se aflau pn ce ciocanele nu vor cdea peste Deep-ood "otte i "oat Cailin. Oi dup ce totul se va isprvi i vo2 (nvinge4 vor face cntece despre acea trf4 #sha4 i vor uita c a2 fost pe aici. #sta dac (ngduia s se (nt2ple aa. Dag2er Cleft1a- sttea lng prora (nalt4 sculpYtat4 a cor0iei sale lungi. %nghiitoarea de Haluri. $heon (i (ncredinase 2isiunea de a p<i cor0iile4 altfel oa2enii ar fi spus c e victoria lui Dag2er4 nu a lui. 3n o2 2ai epos s'ar fi si2it ofensat4 dar Clef't1a- rasese doar. ' #i ctigat4 (i strig Dag2er4 i totui nu <20eti4 0iete. Cei vii tre0uie s <20easc4 fiindc 2orii nu pot. W20i4 ca s'i arate cu2 se face. Era o i2agine hidoas. 9u0 o coa2 de pr al0 ca <pada4 Dag2er Cleft1a- avea cea 2ai scr0oas cicatrice pe care $heon o v<use vreodat4 2otenirea lsat de securea lung care aproape (l o2orse pe cnd era copil. Aovitura (i despicase 2aMilarul4 (l <0urase dinii din fa i (l lsase cu patru 0u<e4 cnd oa2enii aveau (n general doar dou. 0ar0 <0urlit (i acoperea o0ra1ii i gtul4 dar prul nu cretea deasupra cicatricii4 astfel c o cut lucioas de carne <0rcit4 contorsionat4 (i (2prea faa4 ca o crevas printr'un c2p de <pad. ' %i au<ea2 cntnd4 <ise 0trnul lupttor. Era un cntec 0un i (l cntau ad2ira0il. ' Cntau 2ai 0ine dect luptau. 8arpele le'ar fi fost de folos tot att ct lncile. ' Ci oa2eni au 2uritP ' Dintre ai notriP $heon ridic din u2eri. $od'ric. A'a2 ucis eu pentru c s'a (20tat i se luase la har pentru prad. ' 3nii oa2eni sunt nscui pentru a fi ucii. 3n o2 2ai 2runt s'ar fi te2ut s arate un <20et att de (nfricotor ca al lui4 i totui Dag2er rn1ea 2ai des i 2ai larg dect <20ise vreodat Aordul =alon. #a urt cu2 era4 acel <20et (i aduse lui $heon in 2inte o sut de a2intiri. %) v<use adesea pe cnd era copil4 cnd srise cu un cal peste <idul acoperit de 2uchi sau cnd aruncase o secure i spintecase inta. %l v<use cnd parase o lovitur a sa0iei lui Dag2er4 cnd intise cu sgeata aripa unui pescru4 cnd a luat cr2a i a condus cora0ia lung4 fr gre4 printre colii unor stnci (nspu2ate. "i'a druit 2ai 2ulte <20ete dect tatl 2eu i Eddard 9tar@ la un loc. Chiar i !o00... #r fi tre0uit s'i ctige un <20et (n <iua cnd )'a salvat pe =ran de acel sl0atic4 dar (n schi20 s'a ales cu o 2utruluial4 de parc ar fi fost vreun 0uctar care a ars tocana.

' $u i cu 2ine tre0uie s vor0i24 unchiule4 <ise $heon. Dag2er nu (i era unchi adevrat4 doar un 1urat care avusese pro0a0il o pictur din sngele lui Gre/1o/4 cu patru sau cinci viei (n ur24 i aceea de pe partea greit a cuverturii. Cu toate acestea4 $heon (i spusese 2ereu unchi. ' Hino atunci pe puntea 2ea. Dag2er nu (i spuYnea niciodat SstpneT4 cu att 2ai puin cnd sttea pe puntea lui. 7e %nsulele de :ier fiecare cpitan era rege la 0ordul cor0iei sale. 3rc platfor2a ctre puntea %nghiitoarei de HaYluri din patru pai 2ari i Dag2er (l conduse (n ca0ina str2t de la pupa4 unde 0trnul (i turn un corn de 0ere a2ar i (i oferi altul lui $heon. #cesta refu<. ' &u a2 capturat destui cai. Civa4 dar... 2 voi descurca4 presupun4 cu ce a2. "ai puini oa2eni (nsea2n 2ai 2ult glorie. ' Ce nevoie ave2 noi de caiP Ca 2a1oritatea a2enilor de :ier4 Dag2er prefera s se lupte pe 1os sau de pe puntea cor0iei sale. Caii nu ar face dect s se uure<e pe puntea noastr i s ne (ncurce. ' Dac a2 naviga4 da4 recunoscu $heon. #24 (ns4 un alt plan. %l privi pe cellalt cu atenie4 s vad dac ar accepta ideea. :r Cleft1a- nu putea spera s reueasc. rdin sau nu4 oa2enii nu') vor ur2a dac #eron i Dag2er i se (2potriveau a2ndoi4 i nu avea nici o speran s ctige (n faa preotului cu chipul ursu<. ' &o0ilul tu tat ne'a poruncit s 1efui2 coasta4 ni2ic 2ai 2ult. Din spatele acelor sprncene epoase4 ochi pali<i ca spu2a 2rii (l priveau pe $heon. Era de<apro0are ceea ce vedea acolo4 sau o sclipire de interesP Cea de'a doua4 gndea el...4 spera... ' Eti o2ul tatlui 2eu. ' 2ul su cel 2ai 0un i aa a2 fost 2ereu. $rufie4 gndi $heon. E trufa4 tre0uie s 2 folosesc de asta4 trufia lui va fi cheia. ' &u e ni2eni (n %nsulele de :ier 2car pe 1u2'tate att de priceput la suli sau sa0ie. ' #i fost prea 2ult ti2p departe4 0iete. Cnd ai plecat4 a fost aa cu2 spui4 dar acu2 a2 (20trnit (n slu10a Aordului Gre/1o/. Cntreii (l nu2esc acu2 pe #ndri@ cel 2ai 0un. #ndri@ Cel 7oso2ort i se spune. 2atahal de o2. E (n slu10a Aordului Dru22 de la Hechiul V/@. %ar Aoren cel &egru i Xuarl :ecioara sunt ca i 2ori. ' 7oate c acest #ndri@ e un 2are lupttor4 dar oa2enii nu se te2 de el aa cu2 se te2 de tine. ' Da4 asta aa e4 rspunse Dag2er. Degetele cur0a'te (n 1urul cornului de 0ut erau grele de inele de aur4 argint i 0ron<4 cu 0uci de safir i granat i sticl a dragonului. $heon tia c pltise preul fierului pentru fiecare dintre ele. ' Dac a avea un o2 ca tine (n slu10a 2ea4 nu l'a irosi la ase2enea tre0uri copilreti ' 1af i disYtrugere. #sta nu e trea0 pentru cel 2ai 0un o2 al Aordului =alon... !n1etul lui Dag2er (i str20 0u<ele4 deprtn'du'le i de<velind achiile 2aronii ale dinilor si. ' &ici pentru adevratul su fiuP 9coase un chiuit. $e cunosc prea 0ine4 $heon. $e'a2 v<ut fcnd pri'2ul pas4 te'a2 a1utat s (ntin<i pri2ul arc. &u eu sunt cel care se si2te irosit. ' De drept4 ar tre0ui s fiu (n locul surorii 2ele4 recunoscu el4 contient (n 2od neplcut de ct de argos suna asta. ' 7ui trea0a asta prea 2ult la suflet4 0iete. &oY0ilul tu tat nu te cunoate4 atta tot. Dup ce fraii ti au 2urit4 iar tu ai fost luat de lupi4 sora ta a fost singura lui alinare. 9'a o0inuit s se 0i<uiasc pe ea4 iar ea nu )'a de<a2git niciodat. ' &ici eu. Clanul 9tar@ tia ct valore<. #2 fost una dintre iscoadele lui =i/nden4 7etele &egru4 i a2 fost (n pri2a linie de atac (n 7durea Ooaptelor. Era ct pe'aci s (2i (ncrucie< sa0ia cu (nsui !egicidul. #tt era2 de aproape. $heon (i deprta 2inile4 inYdicnd o distan de trei pal2e. Dar/n 8orn-ood s'a vrt (ntre noi i a 2urit din cau<a asta. ' De ce (2i spui toate asteaP (ntre0 Dag2er. Eu a2 fost cel care i'a pus (n 2n pri2a sa0ie. Otiu c nu eti la.

' $ata tieP Henera0ilul lupttor arta de parc 2ucase din ceva i nu'i plcea gustul. ' Doar c... $heon4 =iatul Aup e prietenul tu4 iar aceast fa2ilie 9tar@ te'a avut ti2p de <ece ani. ' &u sunt un 9tar@. Aordul Eddard a avut gri1a de asta. 9unt un Gre/1o/ i a2 de gnd s fiu ur2aul tatlui 2eu. Cu2 pot face asta fr s 2 re2arc printr'o fapt 2reaP ' Eti tnr. Hor veni i alte r<0oaie i (i vei face faptele 2ree. Deoca2dat ave2 ordin s distruge2 Ur2ul de 7iatr. ' 9 se ocupe unchiul 2eu #eron de asta. %i voi da ase cor0ii4 toate (n afar de %nghiitoarea HaluYrilor i de $rfa "arii4 i poate s dea foc i s (nece pn ce <eul su a1unge la saturaie. ' 7orunca i'a fost dat ie4 nu lui #eron Da2phair. ' #tta ti2p ct distrugerea are loc4 ce 2ai con'tea<P &ici un preot nu ar putea face lucrul pe care vreau eu s') fac4 nici ceea ce (i cer ie. #2 o 2isiune pe care nu2ai Dag2er Cleft1a- o poate (ndeplini. Dag2er sor0i cu nesa din corn. ' 9pune'2i. E tentat4 gndi $heon. &u'i place 2unca asta de tlhar 2ai 2ult dect 2ie. ' Dac sora 2ea poate captura un castel4 pot i eu. ' #sha are de patru sau cinci ori 2ai 2uli oa2eni dect noi. $heon (i (ngdui un surs viclean. ' Dar noi ave2 de patru ori 2ai 2ult (nelepYciune i de cinci ori 2ai 2ult cura1. ' $atl tu... ' ... (2i va 2ulu2i cnd (i voi preda regatul. #2 de gnd s fac o fapt despre care harpitii vor cnta vre2e de o 2ie de ani. Otia c asta (l va pune pe Dag2er pe gnduri. 3n cntre fcuse un cntec despre securea care i'a crpat 2aMilarul (n dou4 iar 0trnului (i plcea nespus s') asculte. ri de cte ori era cherchelit4 cerea un cntec de lupt4 ceva sonor i furtunos4 despre eroii c<ui i despre faptele lor re2arca0ile. #re prul al0 i dinii stricai4 dar are (nc poft de glorie. ' Oi care ar fi rolul 2eu (n acest plan al tu4 0ieteP (ntre0 Dag2er Cleft1a- dup o lung tcere4 iar $heon tiu c a ctigat. ' 9 vri teroarea (n ini2ile du2anilor4 aa cu2 nu2ai unul cu renu2ele tu poate face. Hei lua cea 2ai 2are parte a otirii noastre i vei intra (n Cetatea lui $orrhen. 8el2an $allhart i'a dus cei 2ai 0uni oa2eni la sud4 iar =enfred a 2urit aici4 cu fiii lor. 3nchiul su Aeo0ald va r2ne4 cu o garni<oan 2ic. Dac a fi putut s'l (ntre0 pe =enfred4 a fi tiut eMact ct de 2ic. &u (ncerca s te ascun<i. Cnt toate cntecele de vite1ie pe care le vrei. Hreau s'i (nchid porile. ' #ceast Cetate al lui $orrhen e o fortrea puternicP ' Destul de puternic. Widurile sunt de piatr4 (nalte de dou<eci de picioare4 cu turnuri drepte (n fiecare col i cu o fortrea ptrat (nuntru. ' Widurile de piatr nu pot fi incendiate. Cu2 s le ocup2P &u ave2 destui oa2eni nici s atac2 un castel 2ic. ' H vei ae<a ta0ra (n afara <idurilor i v vei apuca s construii catapulte i 2aini de asediu. ' #sta nu e dup Hechea !nduial. #i uitatP a'2enii de :ier lupt cu s0ii i cu topoare4 nu cu pietre <0urtoare. &u e nici o 2ndrie s (nfo2ete<i un ina2ic. ' Aeo0ald nu va ti asta. Cnd v va vedea ridicnd turnuri de atac4 (i va (nghea sngele de 00tie i se va tngui dup a1utor. Uine'i arcaii pe loc i f'i cor0ii s <0oare. Castelanul de la Vinterfell e un o2 cura1os4 dar vrsta i'a (nepenit 2intea4 ca i 2duYlarele. Cnd va afla c unul dintre stegarii regelui este atacat de fiorosul Dag2er Cleft1a-4 (i va aduna otiYrile i va pleca (n a1utorul lui $allhart. E de datoria lui. Despre 9er !odri@ se poate spune orice4 dar nu c nu e sritor. ' rice oaste va aduna4 va fi 2ai 2are dect a 2ea4 <ise Dag2er4 iar aceti vechi cavaleri sunt 2ai iscusii dect cre<i4 altfel nu ar fi trit s'i vad priY2ele fire de pr crunt. #i pus la cale o 0tlie pe care nu pute2 spera s o ctig24 $heon. #ceast Cetate a lui $orrhen nu va cdea niciodat.

$heon <20i. ' &u cetatea lui $orrhen a2 de gnd s'o cuceresc.

#!C#

%n castel do2neau confu<ia i <ngnitul ar2elor. a2enii stteau pe osiile cruelor4 (ncrcnd polo'0oace cu vin4 saci cu fin i snopi de sgei. :ierarii (ndreptau s0iile4 nete<eau platoele4 potcoveau caii de lupt i catrii de povar deopotriv. C2ile de <ale erau a<vrlite (n 0utoaie cu nisip i tvlite prin p2ntul 0ulgros al Curii :lo-stone4 ca s fie cu'rate. :e2eile lui Veese aveau de peticit dou<eci de 2antii4 i (nc o sut de splat. &o0ili i oa2eni de rnd se (ngr2deau laolalt (n sept4 ca s se roage. Dincolo de <iduri4 corturile i pavilioanele erau de'2ontate. 9cutierii aruncau ciu0re cu ap peste foYcuri4 (n ti2p ce soldaii (i scoteau pietrele de lefuit4 ca s dea ar2elor un ulti2 luciu. Wgo2otul era tot 2ai puternic: caii tropiau i neche<au4 lor<ii strigau ordine4 otenii se (ntreceau (n (n1urturi4 iar slu1itorii se cioroviau. Aordul $/-in Aannister pornea (n sfrit la atac. 9er #dda2 "ar0rand fu pri2ul dintre cpitani care plec4 2ai devre2e cu o <i dect ceilali. (i fcu plecarea cu 2are po2p4 clare pe un ar2sar rou a crui coa2 avea aceeai culoare ar2ie ca prul lung care se revrsa pe u2erii lui 9er #dda2. Calul era acoperit cu un valtrap orna2entat4 de culoarea 0ron<ului4 asortat la 2antia clreului4 i purta 0la<onul copacului (n flcri. Cteva dintre castelane suspinar dup el. Veese spunea c era un 2are clre i un iscusit 2nuitor al sa0iei. Cel 2ai vitea< co2andant al Aordului $/-in. 9per sa 2oar4 gndi #r/a4 ur2rindu') cu privirea (n ti2p ce ieea pe poart cu soldaii 2rluind (n ur2a lui4 (n dou coloane. 9per s 2oar cu toii. Otia c se duceau s') (nfrunte pe !o00. $rgnd cu ureYchea (n ti2p ce'i vedea de tre0uri4 #r/a aflase c !o00 ctigase o victorie i2portant (n vest. 7r1oYlise Aannisportul4 <iceau unii4 sau cel puin intenYionase s o fac. Cucerise Casterl/ !oc@ i (i trecuse pe toi prin sa0ie4 sau toc2ai asedia Dintele de #ur... Ceva se (nt2plase4 cel puin asta era sigur. Veese o punea s duc 2esa1e de di2ineaa pn seara. 3nele dintre ele o purtar chiar dincolo de <idurile castelului4 afar4 (n 2ocirla i ne0unia ta0erei. # putea fugi4 gndi ea (n ti2p ce o cru hurui pe lng ea. # putea s sar (n spatele unei crue i s 2 ascund4 sau s 2 ae< (n rnd cu slu1itorii4 ni2eni nu 2'ar opri. 7oate c ar fi fcut'o dac nu ar fi fost Veese. Ae spusese4 nu o dat4 ce ar face oricui ar (n'cerca s fug. ' &'a2 s 0at pe ni2eni4 o4 nu. &'a2 s v ating nici 2car cu un deget. &u voi face dect s v psYtre< pentru Xohori@4 da4 asta voi face. H voi pstra pentru "utilator. Hargo 8oat e nu2ele lui4 i cnd se va (ntoarce4 v va tia picioarele. 7oate dac Veese ar fi 2ort4 gndea #r/a...4 dar nu cnd era (n prea12a lui. 7utea s 2iroas ce gndeai4 aa spunea 2ereu. %ns Veese nu'i i2agina c #r/a tia s citeasc4 aa c nu se ostenea niciodat s sigile<e 2esa1ele pe care i le ddea. #r/a trgea cu ochiul la toate4 dar niciodat nu era ni2ic i2portant4 doar 0aliverne 'o cru era tri2is la ha20ar4 cealalt la depo<itul de

ar2e. 3n 2esa1 fusese o solicitare de plat pentru o datorie la 1ocuri4 dar cavalerul cruia i )'a dat nu tia s citeasc. Cnd i'a spus despre ce era vor0a4 a (ncercat s'o loveasc4 dar #r/a s'a ferit4 a (nhat un corn de 0ut (ncrustat cu argint atrnat la aua 0rY0atului i a luat'o la fug. Cavalerul a (nceput s rcneasc i a fugit dup ea4 dar #r/a s'a furiat (ntre dou crue4 s'a strecurat printr'o 2uli2e de arcai i a srit peste o latrin. (20rcat (n <ale4 0r0atul nu putu ine pasul cu ea. Cnd (i ddu lui Veese corYnul4 acesta (i spuse c o &evstuic istea cu2 er ea 2erita o reco2pens. ' #2 pus ochii pe un clapon fraged i dolofan pentru cin. %l vo2 (2pri4 tu i cu 2ine. s'i plac. 7este tot pe unde 2ergea4 #r/a (l cuta pe .aZen 8;ghar4 dorind s'i opteasc (nc un nu2e4 (nainte ca toi cei pe care (i ura s se (ndeprte<e4 dar (n 2i1Ylocul haosului i al de0andadei4 2ercenarul Aorathi nu era de gsit. (nc (i 2ai datora dou viei4 i #r/a era (ngri1orat c nu le va o0ine niciodat4 dac .aZenlocul pleca la lupt cu ceilali. %n cele din ur24 (i fcu cura1 s (ntre0e un str1er de la poart dac 2erce'narul plecase. ' 3nul dintre oa2enii lui Aorch4 nu'i aaP (ntre0 stra1erul. &u va pleca. (nli2ea 9a )'a nu2it pe 9er #2or/ castelan de 8arrenhal. $oat trupa r2ne aici4 s apere castelul. "tile (nsngerate vor r2Yne i ele4 s se ocupe de 1afuri. Uapul de Hargo 8oat s ar putea s fac urt4 el i Aorch s'au urt (ntotdeauna. %ns "untele avea s plece (2preun cu Aordul $/-in. Ha fi la co2anda avangardei4 ceea ce (nse2Yna c Dunsen4 7olliver i !aff (i vor aluneca printre degete cu toii dac nu') putea gsi pe .aZen4 ca s') pun s') o2oare pe unul dintre ei (nainte de a pleca. ' &evstuic4 <ise Veese (n dup'a2ia<a aceea. Du'te la 2aga<ia de ar2e i spune'i lui Aucan c 9er A/onel i'a rupt sa0ia la antrena2ent i are nevoie de una nou. %at dovada lui. %i ddu un ptrat de hrtie. #cu2 2ic'te repede4 ur2ea< s plece cu 9er Jevan Aannister. #r/a lu hrtia i fugi. "aga<ia de ar2e se (nYvecina cu fierria castelului4 o cldire ca un tunel4 cu acoperiul lung4 cu dou<eci de for1e construite (ntre <idurile lui i cu 1ghea0uri lungi de piatr pentru clirea oelului. .u2tate dintre for1e lucrau cnd #r/a intr. Widurile rsunau de <go2otul ciocanelor4 iar oa2eni voinici cu oruri de piele asudau (n clYdura ne2iloas4 aplecai deasupra foalelor i a nico'valelor. Cnd (l <ri pe Gendr/4 pieptul lui gol lucea de transpiraie4 dar ochii al0atri4 u20rii de prul negru4 greu4 aveau privirea (ndr1it pe care i'o a2inYtea. #r/a nu tia dac era 2car dornic s'i vor0easc :usese vina lui c au fost prini cu toii. ' Care dintre ei e AucanP 9coase hrtia. $re0uie s aduc o sa0ie nou pentru 9er A/onel. ' Aas') pe 9er A/onel. trase la o parte4 pri'<nd'o de 0ra. #sear 7lcint :ier0inte 2'a (ntre'0at dac te'a2 au<it strignd Vinterfell atunci4 la fortrea4 cnd ne lupta2 cu toii pe <id. ' Eu n'a2 strigat niciodatR ' =a da4 ai strigat. $e'a2 au<it i eu. ' $oat lu2ea striga cte ceva4 <ise #r/a aprn'du'se. 7lcint :ier0inte striga Splcint fier0inteT4 pro0a0il c a strigat asta de o sut de ori. ' %2portant e ce ai strigat tu. %'a2 spus lui 7lcint :ier0inte c ar tre0ui s'i scoat ceara din urechi4 c tot ce ai strigat a fost Du'te nai0iiR Dac te (ntrea04 ai face 2ai 0ine s spui acelai lucru. ' #a voi face4 rspunse ea4 chiar dac i se prea c du'te nai0ii era un lucru prostesc de strigat. &u (ndr<nea s'i spun lui 7lcint :ier0inte cine era cu adevrat. 7oate c ar tre0ui s'i spun lui .aZen nu2ele lui 7lcint :ier0inte. ' " duc s') aduc pe Aucan4 <ise Gendr/. Aucan 2or2i la vederea 2esa1ului (dei #r/a nu'l credea (n stare s') citeasc) i ddu 1os o sa0ie lung4 grea.

' E prea 0un pentru nerodul acela4 i tu s'i spui ca a2 <is aa4 2or2i el (n ti2p ce'i ddea sa0ia. ' #a voi face4 2ini #r/a. Dac ar fi fcut aa ceva4 Veese ar fi 0tut'o pn la snge. Aucan nu avea dect s'i trans2it personal insultele. 9a0ia lung era cu 2ult 2ai grea dect fusese #cul4 dar #r/ei (i plcea s'o in (n 2n. Greutatea oeYlului o fcea s se si2t 2ai puternic. 7oate c nu sunt o dansatoare pe ap4 dar nici oarece nu sunt 3n oarece n'ar putea s 2nuiasc o sa0ie4 dar eu pot 7orile erau deschise4 soldaii veneau i plecau4 cruYele intrau goale i ieeau trosnind i legnndu'se su0 greutatea (ncrcturii. 9e gndi s se duc la gra1duri i s le spun c 9er A/onel voia un alt cal. #vea hrYtia4 gr1darii nu ar fi (n stare s citeasc 2ai 0ine dect %n ti2p ce'i 2uca 0u<a4 (ncercnd s nu se gn'deasc la cu2 ar fi s i se taie picioarele4 un grup do arcai cu veste din piele i coifuri de fier trecu pe lng ea4 cu arcurile atrnate peste u2eri. #r/a au<i frnturi din discuiile lor. ' ... uriai4 (i spun4 are uriai (nali de <ece piYcioare4 co0ori de dincolo de Wid4 i (l ur2ea< ca nite cei. ' ... nu e o2enesc4 s se npusteasc asupra lor (n toiul nopii i toate celelalte... E 2ai 2ult lup dect o24 aa sunt toi cei din fa2ilia 9tar@... ' ... la nai0a cu toi lupii i cu uriaii ti4 0iatul ar face pe el dac ar ti c veni2. &'a fost destul de 0r0at s se apropie de 8arrenhal4 nu'i aaP # fugit (n cealalt direcieRP #r fugi i acu2 dac ar ti ce e 2ai 0ine pentru el. ' #a spui tu4 dar s'ar putea ca 0iatul s tie ceva ce noi nu ti24 poate noi sunte2 cei care ar tre0ui s fug... Da4 gndi #r/a. Da4 voi suntei cei care ar tre0ui s fug4 voi i Aordul $/-in i "untele4 9er #dda24 9er #2or/ i 9er A/onel4 oricine ar fi el4 cu toii ai face 2ai 0ine s fugii4 altfel fratele 2eu v va ucide4 e un 9tar@4 e 2ai 2ult lup dect o2 i la fel sunt i eu. ' &evstuicR Hocea lui Veese o plesni ca un 0ici. &u o0servase de unde venise4 dar4 pe neateptate4 Veese se afla eMact (n faa ei. D'2i asta. Ui'a luat ca2 2ult. %i s2ulse sa0ia din 2n i (i trase un dos usturtor de pal2. Data viitoare s te 2iti 2ai repede. 7re de o clip4 #r/a devenise din nou lup4 dar pal2a lui Veese spul0er totul i o ls fr ni2ic4 doar cu gustul propriului snge (n gur. (i 2ucase li20a cnd a lovit'o. %l ura pentru asta. ' "ai vreiP se rsti Veese. s capei. &'a2 s accept privirile tale insolente. Du'te la 0errie i spune'i lui $uffle0err/ c a2 dou du<ini de 0utoaie pentru el4 dar ar fi 2ai 0ine s'i tri2it feciorii s i le aduc4 altfel voi gsi pe altcineva care s le vrea 2ai 2ult. #r/a porni4 dar nu destul de repede pentru Veese. :ugi4 dac vrei s 2nnci disear4 ip el4 cu pro2isiunea claponului fraged i dolofan de1a uitat. Oi s nu te rtceti iari4 altfel 1ur c a2 s te 0at pn la snge. =a nu4 gndi #r/a. &'ai s'o 2ai faci niciodat. Dar alerg. 7ro0a0il c vechii <ei ai nordului (i conduceau paii. Aa 1u2tatea dru2ului ctre 0errie4 (n ti2p ce trecea pe su0 un pod de piatr care se arcuia (ntre $urnul Hduvei i !ugul !egelui4 au<i un rs aspru4 hrit. !orge apru de dup col4 (nsoit de ali trei 0r0ai4 cu 0la<onul lui 9er #2or/ cusut (n dreptul ini2ii. Cnd o v<u4 se opri i rn1i4 artndu'i gura plin de dini 2aronii4 su0 clapa de piele pe care o purta uneori ca s'i acopere gaura de pe fa. ' $rfulia lui Coren4 o strig el. Cred c ti2 de ce acel 0astard negru te'a dorit pe tine la Wid4 nu'i aaP !se din nou4 iar ceilali rser (2preun cu el. 3nde i'e 0ul acu2P o (ntre0 !orge dintr'o dat4 iar <20etul i se terse de pe chip la fel de repede cu2 apruse. 7are'2i'se i'a2 pro2is c i'o trag cu el. :cu un pas spre ea. #r/a se ddu (napoi. &u 2ai eti aa de vitea< acu24 c nu sunt (n lanuri4 nu'i aaP ' $e'a2 salvat. 7stra o distan de aproape dou picioare (ntre ei4 gata s'o ia la fug4 iute ca un arpe4 dac ar (ncerca s'o (nhae. ' %i 2ai datore< o partid pentru asta4 se pare. Coren i'a po2pat psric sau i'a plcut 2ai 2ult funduleul la 2icP ' %l caut pe .aZen4 <ise ea. #2 un 2esa1. !orge se opri. Era ceva (n privirea lui... are s te2ea de .aZen 8;gharP ' Aa 0aie. 7iei din ochii 2eiR #r/a se rsuci pe clcie i fugi4 iute ca o cprioar4 cu picioarele <0urnd peste 0olovani4 i nu se 2ai opri pn la 0aie. %l gsi pe .aZen (n2uindu'se (ntr'o cad4 (ntr'un nor

de a0uri4 (n ti2p ce o slu1itoare (i turna ap fier0inte pe cap. 7rul su lung4 rou (ntr'o parte i al0 (n cealalt4 (i cdea pe u2eri4 ud i greu. 9e strecur ca o u20r4 dar el deschise ochii. ' 9e furiea< (nuntru4 cu picioare 2ici de oaYrece4 dar o2ul aude4 <ise el. Cu2 a putut s 2 audP se (ntre0 ea4 i se pare c el au<ise i asta. ' 7entru un o2 cu urechile deschise4 tritul tl'pilor de piele pe piatr rsun 2ai puternic dect cor'nurile de r<0oi. :etele detepte 2erg descule. #2 un 2esa1. #r/a privi4 ovind4 ctre slu1i'toare. Cnd v<u c nu aveau de gnd s'i lase singuri4 se aplec la urechea lui pn ce aproape i'o atinse cu 0ura. ' Veese4 opti ea. .aZen 8;ghar (nchise din nou ochii4 plutind fr vlag4 pe 1u2tate ador2it. ' 9pune'i eMcelenei sale c sunt la dispo<iia lui. "na i se 2ic dintr'odat4 stropind'o cu ap fier0in'te4 iar #r/a fu nevoit s fac un salt (napoi ca s nu fie udat. Cnd (i relat lui $uffle0err/ vor0ele lui Veese4 0erarul (n1ur (n gura 2are: ' 9pune'i c 0ieii 2ei au trea04 i 2ai spune'i c e un 0astard 0u0os i apte spelunci vor fi acoperite de ghea4 pn s 2ai pri2easc de la 2ine 2car un corn de 0ere. Hreau 0utoaiele (ntr'o or4 sau AorYdul $/-in va au<i despre asta4 ai s ve<i nu2ai. Veese (n1ur i el cnd #r/a (i aduse rspunsul4 dei o2ise partea cu 0astardul 0u0os. 9pu2eg de 2nie i a2enin4 dar (n cele din ur2 adun ase oa2eni i (i tri2ise4 0odognind4 s duc 0utoaiele 1os4 la 0errie. Cina (n seara aceea fu o fiertur su0ire de ov<4 ceap i 2orcovi4 cu o 0ucat de pine neagr4 veche. 3na dintre fe2ei (i fcuse o0iceiul s doar2 (n patul lui Veese i cpt i ea o 0ucat de 0rn< veche4 al0strit4 i o 0ucat din claponul despre care Veese vor0ise (n di2ineaa aceea. !estul (l 2anc el4 lsnd o dr lucioas de grsi2e s i se preling pe furunculele care (i supurau (n colul gurii. #proape ter2inase cnd (i ridic privirea de la 2ncare i o v<u pe #r/a uitndu'se lung la el. [ &evstuic4 vino aiciR Cteva 0uci de carne neagr 2ai atrnau de un os. # uitat4 dar acu2 i'a a2intit4 gndi #r/a. %i prea ru c i'a spus lui .aZen s') o2oare. 9e ridic de pe 0anc i se (ndrept ctre capul 2esei. [ #2 v<ut c te uitai la 2ine. Veese (i terse degetele pe hainele ei. #poi o (nha de gt cu o 2n i o pl2ui cu cealalt. Ce i'a2 spusP lovi din nou4 cu dosul pal2ei. Uine'i ochii acas4 sau data viitoaYre o s'i scot unul i a2 s') dau celei 2ele s') 2nnce. (20rnci4 trntind'o la p2nt. $ivul i se ag de un cui din 0anca de le2n plin de achii i se sfie (n ti2pul cderii. vei coase (nainte de a dor2i4 anun Veese (n ti2p ce s2ulse ulti2a 0uYcat de carne de pe os. Cnd ter2in de 2ncat4 (i linse degetele <go2otos i arunc oasele cinelui su urt i ptat. [ Veese4 opti #r/a (n seara aceea4 cnd se aplec deasupra rochiei sfiate4 Dunsten4 7olliver4 !aff cel Dulce4 <ise ea4 rostind un nu2e de fiecare dat cnd (2pingea acul de os prin lna nevopsit. Gdiltorul i Copoiul4 9er Gregor4 9er #2or/4 9er %l/n4 9er "er/n4 !egele .offre/4 !egina Cersei. 9e (ntre0 ct ti2p va 2ai tre0ui s') includ pe Veese (n rugciunea ei i (ncepu s vise<e c di2inea4 cnd se va tre<i4 va fi 2ort. Dar vrful ascuit al ci<2ei lui Veese fu cel care o tre<i4 ca (ntotdeauna. $rupele de 0a< ale otirii Aordului $/-in ur2au s plece (n <iua aceea4 le spuse el (n ti2p ce'i 2ncau plcintele de ov<. ' 9 nu v gndii la ct de uor o s fie aici dup ce stpnul Aannister va pleca4 (i averti< el. Castelul nu se va 2icora4 v 1ur4 nu2ai c de acu2 vor fi 2ai puine 2ini s') (ngri1easc. Hoi4 leaht de puturoi4 vei (nva acu2 ce (nsea2n 2unca4 v asigur. &u de la tine. #r/a lu o 0ucat de plcint cu ov<. Veese se (ncrunt la ea4 de parc i'ar fi 2irosit secretul. (i co0or( iute privirea la 2ncare i nu (ndr<ni s 2ai ridice ochii. lu2in palid sclda curtea cnd Aordul $/-in Aannister prsi 8arrenhalul. #r/a privi de la o fereastr 0oltit4 de la 1u2tatea $urnului 7lngerii. Calul lui de lupt purta un valtrap din sol<i purpurii4 s2luii4 i aprtoare aurit4 (n ti2p ce Aordul $/-in era (nve2ntat (ntr'o 2antie groas de herY2in. :ratele lui4 9er Jevan4 arta aproape la fel de gro<av. &u 2ai puin de patru purttori de fla2uri 2ergeau (n faa lor4 ducnd drapele i2ense4 purpurii4 cu 0la<onul ce (nfia leul auriu. %n spatele Aannis'terilor veneau no0ilii

lor cpitani i lor<i. 9teagurile lor strluceau i fluturau4 un alai de culori: 0oul rou i 2untele auriu4 unicornul purpuriu i cocoul4 2isYtreul vrgat i vie<urele4 un dihor argintiu i un 1ongler pestri4 stelele i soarele strlucitor4 punul i pantera4 capra i pu2nalul4 gluga neagr4 cr0uul al0astru i sgeata verde. 3lti2ul venea 9er Gregor Clegane4 (n platoa lui de oel4 clare pe un ar2sar la fel de nrva ca i stpnul lui. 7oliver 2ergea alturi de el4 cu steagul ce (nfia cinele negru i cu coiful cu coarne al lui Gendr/ pe cap. Era un 0r0at (nalt4 dar arta ca un 0iat pirpiriu cnd venea (n ur2a stpnului su. 3n fior o trecu pe ira spinrii (n ti2p ce'i privea trecnd pe su0 0ariera'ghilotin de fier a 8arrenha'lului. Dintr'odat4 (i ddu sea2a c fcuse o 2are greeal. 9unt att de proast4 gndi ea. Veese nu conYta4 nu 2ai 2ult dect contase Chis-/c@. #cetia erau oa2enii care contau4 cei pe care ar fi tre0uit s'i o2oare. #sear ar fi putut s'i opteasc lui .aZen s') o2oare pe oricare dintre ei dac n'ar fi fost att de furioas pe Veese fiindc a lovit'o i a 2init'o cu claponul. Aordul $/-in4 de ce nu a2 spus Aordul $/-inP 7oate c nu era prea tr<iu s se r<gndeasc. Veese nu era (nc 2ort. De'ar putea s') gseasc pe .aZen4 s'i spun... %n 2are gra04 #r/a co0or( alergnd treptele erpuite4 lsndu'i 0alt tre0urile. #u<i <ngnitul lanurilor (n ti2p ce 0ariera'ghilotin co0ora (ncet4 (nfigndu'i ruii (n p2nt... i apoi un alt sunet4 un ipt de durere i de spai2. du<in de oa2eni a1unser la faa locului (naYintea ei4 dar nici unul nu se apropia prea 2ult. #r/a strecur printre ei. Veese era prvlit peste pietrele de pava14 cu gtul o 2as de carne roie4 cu ochii privind or0ete ctre plcul de nori cenuii. Ceaua lui urt (i sttea pe piept4 leorpindu'i sngele care (i nea din gt i sfiind cnd i cnd cte o 0ucat de carne din faa 0r0atului 2ort. %n cele din ur24 cineva aduse o ar0alet i o2or( ceaua ptat4 (n ti2p ce aceasta sfia una dintre urechile lui Veese. ' =leste2at lucru4 spuse un o2. #vea ceaua aia de cnd era 2ic. ' Aocul sta e 0leste2at4 <ise o2ul cu ar0aleta. ' E stafia lui 8arren4 asta e4 <ise .upneasa #2a'0el. &'a2 s 2ai dor2 aici (nc o noapte4 1ur. #r/a ridic privirea de la 0r0atul ucis i de la cinele lui 2ort. .aZen 8;ghar se spri1inea de un peYrete al $urnului 7lngerii. Cnd o v<u4 ridic o 2n (n dreptul feei i (i ae< nepstor dou degete pe o0ra<.

C#$EAC&

Aa dou <ile distan de !iverrun4 o iscoad (i v<u adpndu'i caii la 2arginea unui ru 2ocirlos. Catel/n nu fusese niciodat 2ai 0ucuroas s vad (nse2nul turnurilor ge2ene ale Casei :re/. Cnd (i ceru s'i conduc la unchiul ei4 0r0atul spuse: ' 7etele &egru a plecat la vest4 cu regele4 doa2na 2ea. "art/n !ivers e la co2anda clreilor (n locul lui... ' (neleg. %l (ntlnise pe !ivers la Ge2eniE un fiu nelegiti2 al Aordului Valder4 frate vitreg al lui 9er 7er-/n. &u era surprins s afle c !o00 lovise (n ini2a puterii Aannisterilor. Era li2pede c asta ur'2rea (nc de cnd a tri2is'o s trate<e cu !enl/. 3nde e !ivers acu2P ' $a0ra lui e la dou ore de 2ers4 doa2na 2ea. ' Du'ne la el4 porunci ea. =rienne o a1ut s se urce din nou (n a4 i pornir de (ndat la dru2. ' Hii de la 7odul #2ar4 doa2na 2eaP (ntre0 iscoada4 ' &u. &u (ndr<nise. Cu !enl/ 2ort4 Catel/n nu fusese sigur ce pri2ire i'ar putea face tnra vduv i protectorii ei. %n schi204 cltorise prin ini2a r<0oiului4 prin fertilele inuturi riverane4 transfor2ate (n pustiuri negre de furia Aannisterilor4 i (n fiecare noapte iscoadele ei aduceau veti care o (20olnveau. Aordul !enl/ a fost ucis4 adug ea. ' 9pera2 c povestea aceea e vreo nscocire a Aannisterilor4 sau... ' # vrea s fie aa. :ratele 2eu este stpn la !iverrunP ' Da4 doa2na 2ea. (nli2ea 9a )'a lsat pe 9er Ed2ure s apere !iverrunul i s'i in spatele. Weii s'i dea putere s fac astfel4 gndi Catel/n. Oi4 deopotriv4 (nelepciune. ' 9'a au<it ceva despre !o00 la vestP ' &u tiaiP 2ul prea surprins. (nli2ea 9a a ctigat o 2are victorie la Mcross. 9er 9tafford Aan'nister e 2ort i oastea lui e risipit. 9er Vendel "anderl/ scoase un ipt de plcere4 (ns Catel/n doar cltin din cap. &eca<urile <ilei de 2ine o preocupau 2ai 2ult dect triu2furile <ilei de ieri. "art/n !ivers (i ae<ase ta0ra la adpostul unei fortree distruse4 lng un gra1d fr acoperi i lng o sut de 2or2inte proaspt spate. 7use un genunYchi la p2nt cnd Catel/n descleca. ' =ine te'a2 gsit4 regina 2ea. :ratele tu ne'a (nsrcinat s te cut2 i s te conduce2 degra0 !iverrun4 de (ndat ce te gsi2. Catel/n nu era prea (ncntat. ' E vor0a de tatl 2euP ' &u4 doa2na 2ea. Aordul 8oster e neschi20at. !ivers era un 0r0at rocovan4 care nu se2na nici pe departe cu fraii si vitregi. Doar c ne'a2 te2ut s nu dai peste iscoadele lui Aannister. Aordul $/-in a prsit 8arrenhalul i se (ndreapt ctre vest cu toat oastea. ' !idic'te4 (i <ise lui !ivers (ncruntndu'se. 9tannis =aratheon va 2rlui i el (n curnd4 <eii s'i a1ute pe toi. Ct ti2p 2ai e pn cnd a1unge Aordul $/-in la noiP ' $rei <ile4 poate patru4 e greu de tiut. #2 tri2is iscoade pe toate dru2urile4 dar ar fi 2ai 0ine s nu pierde2 vre2ea.

#a i fcur. !ivers (i strnse (n gra0 ta0ra4 (ncalec alturi de ea i pornir din nou la dru24 aproape cinci<eci acu24 gonind su0 stindardul lupuYlui strvechi4 al pstrvului sltnd (n valuri i al turnurilor ge2ene. a2enii ei voiau s afle 2ai 2ulte despre victo'ria lui !o00 la Mcross4 iar !ivers le fcu pe plac. ' # venit la !iverrun un cntre de'i <ice !/'2und 7oetul4 care a fcut un cntec despre 0tlie. :r (ndoial vei au<i cntecul disear4 doa2na 2ea. SAupul din &oapteT4 aa (i spune acest !/2und. Continu prin a povesti cu2 tot ce 2ai r2sese din oastea lui 9er 9tafford se (ntorsese la Aannisport. $nrul Aup (i pltea acu2 lui Aannister cu aceeai 2oned pentru pustiirea inuturilor riverane. Aor<ii Jarstar@ i Glover 1efuiau de'a lungul coastei. Aad/ "or2ont luase ca prad 2ii de vite i le ducea ctre !iverrun4 (n ti2p ce "arele1on pusese stpnire peste 2inele de aur de la Casta2ere4 &unn;s Deep i 7en'dric 8ills. 9er Vendel rse: &i2ic nu poate pune un Aannister pe fug ca o a2eninare la adresa aurului su. ' Cu2 a reuit regele s capture<e DinteleP (i (ntre0 9er 7er-/n :re/ fratele 0astard. E o fort'rea puternic4 0ine p<it i do2in dru2ul colinei. ' &u )'a capturat. 9'a furiat noaptea (n 1urul lui. 9e spune c lupul strvechi4 acel Hnt Cenuiu al lui4 i'a artat dru2ul. #ni2alul a luat ur2a unei crri de capre ce erpuia (n 1osul unui defileu i apoi (n sus4 de'a lungul crestei4 un dru2 (ntortocheat i pieYtros4 dar suficient de lat pentru un singur ir de clrei. Aannisterii4 (n turnurile lor de veghe4 nici 2car nu i'au <rit. !ivers co0or( glasul: 3nii spun c4 dup 0tlie4 regele i'a scos ini2a lui 9tafford Aannister i i'a dat'o lupului s'o 2nnce. ' Eu n'a crede ase2enea poveti4 <ise tios Ca'tel/n. :iul 2eu nu e un sl0atic. ' Cu2 spui4 doa2na 2ea. $otui4 asta 2erita. #cela nu e un lup o0inuit. "arele1on a fost au<it <icnd c vechii <ei ai nordului le'au tri2is copiilor ti acei lupi. Catel/n (i a2inti <iua cnd 0ieii ei au gsit puii de lup (n <pe<ile tr<ii de var. :useser cinci4 trei 2asculi i dou fe2ele4 pentru cei cinci copii legiti2i ai Casei 9tar@...4 i un al aselea4 cu ochii roii i cu 0lana al04 pentru .on 9no-4 fiul 0astard al lui &ed. &u sunt nite lupi o0inuii4 gndi ea. &u4 (ntr'adevr. %n noaptea aceea4 (n ti2p ce (i ae<au ta0ra4 =rienne veni la cortul ei. ' Doa2na 2ea4 acu2 eti din nou (n siguran printre ai ti4 la o <i de dru2 de castelul fratelui tu. %ngduie'2i s plec. Catel/n n'ar fi tre0uit s fie surprins. Di<gra'ioasa tnr fusese retras pe tot parcursul cltoriei4 petrecndu'i cea 2ai 2are parte a ti2pului cu caii4 periindu'i i scondu'le pietrele din potcoave. De ase2enea4 (l a1utase pe 9hadd s curee i s gteasc vnatul4 i curnd fcuse dovada c tie s vne<e ca orice 0r0at. =rienne (ndeplinise cu iscusin i fr s se plng orice sarcin pe care i'o (ncredinase Catel/n4 iar cnd i se vor0ea4 rspundea politicos4 dar nu sttea niciodat la taclale4 nu plngea4 nici nu rdea. Cltorise cu ei (n fiecare <i i dor2ise alturi de ei (n fiecare noapte4 fr s devin4 cu adevrat4 una de'a lor. Aa fel au stat lucrurile i cnd era cu !enl/4 gndi Catel/n. Aa osp4 la turnir4 chiar i (n pavilionul lui !enl/4 cu fraii ei de la !ondul Curcu0eului. 9unt <iduri (n 1urul ei4 2ai (nalte dect <idurile Vinterfellului. ' Dac ne'ai prsi4 unde te'ai duceP o (ntre0 Catel/n. ' (napoi4 rspunse =rienne. Aa Captul :urtunii. ' 9ingur. &u era o (ntre0are. :aa ei ltrea era o ap linitit4 care nu oferea nici un indiciu despre ce s'ar putea ascunde (n adncurile de dedesu0t. 'Da. ' #i de gnd s') o2ori pe 9tannis. =rienne (i strnse degetele groase4 0ttorite4 pe 2nerul sa0iei. 9a0ia care fusese a lui. ' #2 fcut un 1ur2nt. De trei ori a2 1urat. "'ai au<it.

' #a e4 recunoscu Catel/n. Otia c fata pstrase 2antia'curcu0eu cnd i'a aruncat restul ve2intelor ptate de snge. Aucrurile lui =rienne fuseser a0anYdonate (n ti2pul fugii i se v<use nevoit s se (2Y0race cu piese disparate din hainele de schi20 ale lui 9er Vendel4 de vre2e ce ni2eni din grupul lor nu avea haine destul de 2ari ca s i se potriveasc. .uYr2intele tre0uie inute4 sunt de acord4 dar 9tannis e (ncon1urat de o oaste nu2eroas i de propriii lui str1eri4 care au 1urat s') apere. ' &u 2 te2 de str1erii lui. 9unt la fel de 0un ca oricare dintre ei. &'ar fi tre0uit s fug. ' #sta te nelinitete4 c vreun ne0un ar putea s te nu2easc laP Catel/n oft. "oartea lui !enl/ nu a fost vina ta. $u l'ai slu1it cu vite1ie4 dar nu foloYsete ni2nui s (ncerci s') ur2e<i (n 2or2nt4 (ntinse o 2n s'i ofere 2ngiere4 atta ct putea s ofere o atingere. Otiu ct e de greu... =rienne cltin din cap. ' &i2eni nu tie. ' $e (neli4 <ise Catel/n tios. %n fiecare di2inea cnd 2 tre<esc4 (2i a2intesc c &ed nu 2ai e. &u 2 pricep la vor0e4 dar asta nu (nsea2n c nu vise< s 2 duc la De0arcaderul !egelui i s'2i (ncolcesc 2inile (n 1urul gtului al0 al lui Cersei Aannister i s') strng pn ce faa i se (nnegrete. :ru2oasa (i ridic ochii4 singura parte a ei care era cu adevrat fru2oas. ' Dac vise<i asta4 de ce ai (ncerca s 2 opretiP Din cau<a celor spuse de 9tannis la tratativeP are aa eraP Catel/n privi peste c2p. Doi 0r'0ai patrulau4 cu suliele (n 2ini. ' #2 fost (nvat c4 (n aceast lu2e4 oa2enii 0uni tre0uie s (nfrunte rul4 iar 2oartea lui !enl/ a fost ceva ru4 fr doar i poate. Dar a2 2ai fost (nvat i c <eii sunt cei care fac regii4 nu s0iile oa2enilor. Dac 9tannis este regele nostru de drept... ' &u este. &ici !o0ert nu a fost vreodat rege de drept4 chiar !enl/ a spus'o. .ai2e Aannister )'a ucis pe regele de drept4 dup ce !o0ert )'a ucis pe 2otenitorul de drept al $ridentului. 3nde au fost <eii atunciP Weilor nu le pas de oa2eni4 nu 2ai 2ult dect le pas regilor de rani. ' 3nui rege 0un (i pas. ' Aordul !enl/... (nli2ea 9a... El ar fi fost cel 2ai 0un rege4 doa2na 2ea4 era att de 0un4 el... ' # 2urit4 =rienne4 spuse ea cu toat 0lndeea de care era (n stare. 9tannis i .offre/ r2n... Aa fel si fiul 2eu. ' El n'ar... &u vei cdea niciodat la pace cu 9tannis4 nu'i aaP 9 pleci genunchiulP $u nu ai... ' Hoi fi sincer cu tine4 =rienne. &u tiu. 7oate c fiul 2eu e rege4 dar eu nu sunt regin4 ci doar o 2a2 care vrea s'i prote1e<e copiii4 aa cu2 poate. ' &u sunt fcut s fiu 2a2. Eu tre0uie s lupt. ' #tunci4 lupt... Dar pentru cei vii4 nu pentru cei 2ori. Du2anii lui !enl/ sunt i du2anii lui !o00. =rienne (i pironi privirea (n p2nt i se 2ic de pe un picior pe altul. ' &u'i cunosc fiul4 doa2na 2ea. !idic privirea. $e'a putea slu1i4 dac 2'ai vrea. Catel/n era uluit. ' De ce pe 2ineP (ntre0area pru s o pun (n (ncurctur. ' "'ai a1utat. %n pavilion...4 cnd credeau c l'a2... l'a2... ' Erai nevinovat. ' Chiar i aa. &u erai o0ligat s faci asta. #i fi putut s'i lai s 2 o2oare. &u repre<enta2 ni2ic pentru tine. 7oate c nu a2 vrut s fiu singura care cunoate adevrul (ntunecat al celor ce s'au petrecut acolo4 gndi Catel/n. ' =rienne4 a2 luat 2ulte doa2ne de o0rie no'0il (n slu10a 2ea de'a lungul anilor4 dar niciodat una ca tine. &u sunt co2andant de oti. ' &u4 dar ai cura1. 7oate nu cura1 (n lupt4 dar...4 nu tiu...4 un fel de cura1 fe2eiesc. Oi cred c4 atunci cnd va veni vre2ea4 nu vei (ncerca s 2 opreti. 7ro2ite'2i asta. C nu 2 vei opri cnd va veni vor0a de 9tannis.

Catel/n (l au<ea i acu2 pe 9tannis <icnd c va veni i rndul lui !o004 cu ti2pul. Era ca o rsuflare de ghea (n ceaf. ' Cnd va veni vre2ea4 nu te voi opri. :ata (nalt (ngenunche cu stngcie4 scoase din teac sa0ia lung a lui !enl/ i i'o ae< la picioare. ' #tunci sunt a ta4 doa2na 2ea. 9upusa ta sau... orice vrei s fiu. $e voi apra4 te voi sftui i (2i voi da viaa pentru a ta4 dac va fi nevoie. .ur pe <eii vechi i <eii noi. ' %ar eu 1ur c vei avea 2ereu un loc (n casa i la 2asa 2ea i 2 leg s nu'i cer nici un serviciu care i'ar putea aduce de<onoare. .ur pe <eii vechi i <eii noi. !idic'te. 9trngnd 2inile celeilalte fe2ei (ntre ale ei4 Catel/n nu putu s'i stpneasc un surs. De cte ori l'a2 privit pe &ed acceptnd 1ur2ntul de credin al unui o2P 9e (ntre0a ce prere ar avea el dac ar putea s'o vad acu2. $raversar :urca !oie tr<iu4 (n <iua ur2toare4 2ai sus de !iverrun4 unde rul fcea o cotitur larg si apele erau 2ici i 2ocirloase. $recerea era p<it de o unitate 2iMt de arcai i lncieri care purtau 0la<onul Casei "allister4 vulturul. Cnd v<ur flaY2urile lui Catel/n4 ieir din spatele ruilor ascuYii i tri2iser (nainte un o2 de pe 2alul cellalt s'i a1ute s traverse<e. ' (ncet i cu gri14 doa2n4 o preveni lundu'i calul de cpstru. #2 (nfipt epue de fier su0 ap4 ve<i4 i sunt 0uci de fier (2prtiate printre pietrele de colo. E la fel la toate trecerile de ap4 dup porunca fratelui tu. Ed2ure se gndete s lupte aici. #ceast revelaie (i produse o sen<aie de grea4 dar nu spuse ni2ic. %ntre :urca !oie i 7iatra !sucit se alturar unui uvoi de oa2eni care se (ndreptau ctre !iver'run4 s'i caute adpost. 3nii duceau ani2ale (n faa lor4 alii (2pingeau crue4 dar se ddur la o parte cnd Catel/n trecu pe lng ei i o (nt2pinar strignd S$ull/T ori S9tar@T. Aa 1u2tate de leghe de castel4 trecu pe lng o ta0r unde stindardul sngeriu al Casei =lac@-ood flutura pe cortul lordului. Aucas se despri de ea acolo4 pentru a') cuta pe Aordul $/tos4 tatl su. Ceilali 2erser 2ai departe. Catel/n re2arc o a doua ta0r desfurat de'a lungul 2alului nordic al 7ietrei !sucite4 fla2uri cunoscute fluturnd (n vnt ' fecioara dansnd a lui "arZ 7iper4 plugarul lui Darr/4 erpii (ncolcii4 colorai (n rou i al04 ai clanului 7aege. Erau cu toii stegarii tatlui su4 lor<i ai $ridentului. "a1oritatea prsiser !iverrunul (naintea ei4 ca s'i apere pro'priile teritorii. Dac se aflau din nou aici4 nu putea (nse2na dect c Ed2ure (i che2ase (napoi. Weii s ne apere4 e adevrat4 vrea s'l provoace la lupt pe Aordul $/-in. De la distan4 Catel/n <ri ceva (ntunecat 0l'0nindu'se pe <idurile !iverrunului. Cnd se aproYpie4 v<u cadavre atrnnd de parapete4 spn<urate la capetele unor funii lungi4 cu treanguri de cnep strnse (n 1urul gturilor4 cu feele negre i u2flate. Ae ciuguliser ciorile4 dar 2antiile lor purpurii strYluceau (nc pe <idurile din gresie. ' #u spn<urat nite Aannisteri4 re2arc 8al "ollen. ' privelite (ncnttoare4 <ise vesel 9er Vendel "anderl/. ' 7rietenii notri au (nceput fr noi4 glu2i 7er-/n :re/. Ceilali rser4 toi (n afar de =rien'ne4 care se uita lung4 fr s clipeasc4 la irul de truYpuri. &u spuse ni2ic4 nici nu <20i. Dac l'au ucis pe !egicid4 atunci fiicele 2ele sunt 2oarte i ele. Catel/n ddu pinteni calului4 pornind (ntr'un galop 2ic. :r (ndoial4 str1erii de la <iduri (i o0servaser fla2urile cu ceva vre2e (n ur24 cci4 cnd se apropiar4 0ariera'ghilotin era ridicat. Ed2ure porni dinspre castel (n (nt2pinarea ei4 (ncon1urat de trei dintre supuii tatlui su ' 0urduhnosul 9er Des2ond Grell4 2aestrul de ar2e4 3ther/des4 ad2inistratorul4 i 9er !o0in !/ger4 cpi'tanul voinic i pleuv al gr<ii !iverrunului. Erau toi trei de'o vrst cu Aordul 8oster4 oa2eni care (i petrecuser (ntreaga via (n slu10a tatlui su. aY2eni 0trni4 (i ddu sea2a Catel/n. Ed2ure purta o 2antie al0astr cu rou peste o tunic pe care era 0rodat un pete de argint. ' Cat4 ne 0ucur2 c te'ai (ntors teafr. Cnd a2 au<it despre 2oartea lui !enl/4 ne' a2 te2ut pentru viaa ta. %ar Aordul $/-in a pornit i el la lupt. ' #a a2 au<it i eu. Cu2 (i 2erge tatlui 2euP

' %ntr'o <i e parc 2ai puternic4 in <iua ur2'toare... Cltin din cap. # (ntre0at de tine. &'a2 tiut ce s'i spun. ' Hoi 2erge la el (n curnd4 fgdui ea. # venit vreo veste de la Captul :urtunii de cnd a 2urit !enl/P 9au de la 7odul #2arP &ici un vultur nu venise la oa2enii de pe dru24 iar Catel/n era ner0Ydtoare s tie ce se (nt2plase dup plecarea ei. ' &i2ic de la 7odul #2ar. De la Captul :ur'tunii4 trei psri de la 9er Cortna/ 7enrose4 castelanul4 toate aducnd acelai 2esa1. 9tannis )'a (ncon1urat pe 2are i pe uscat. E gata s 1ure supunere oricrui rege va (nfrnge asediul. 9e te2e pentru 0iat4 <ice el. Despre ce 0iat o fi vor0a4 tu tiiP ' Edric 9tor24 le spuse =rienne. :iul nelegiti2 al lui !o0ert. Ed2ure o privi cu interes. ' 9tannis a1urat c garni<oana poate pleca (n voie4 nevt2at4 cu condiia s cede<e castelul (n ter2en de dou spt2ni i s i') predea pe 0iat4 dar 9er Cortna/ n'a fost de acord. !isc totul pentru un 0astard al crui snge nici 2car nu e al lui4 gndi Catel/n. ' %'ai tri2is vreun rspunsP Ed2ure cltin din cap. ' 7i4 dac n'ave2 de oferit nici speran4 nici a1utorP %ar 9tannis nu e du2anul nostru. 9er !o0in !/ger interveni: ' Doa2na 2ea4 ne poi spune (n ce 2od a 2urit Aordul !enl/P 7ovetile pe care le' a2 au<it sunt stranii. ' Cat4 <ise fratele ei4 unii spun c tu l'ai ucis pe !enl/. #lii susin c a fost o fe2eie din sud. 7rivirea (i <0ovi asupra lui =rienne. ' !egele 2eu a fost ucis4 <ise fata a0ia optit4 i nu de Aad/ Catel/n4 1ur pe sa0ia 2ea4 pe <eii vechi i <eii noi. ' Ea este =rienne de $arth4 fiica Aordului 9el-/n4 Auceafrul de 9ear4 care a slu1it (n Garda CurcuY0eului4 le spuse Catel/n. =rienne4 sunt (ncntat s i') pre<int pe fratele 2eu4 9er Ed2ure $ull/4 2oYtenitor al !iverrunului. #d2inistratorul lui4 3ther/'des Va/n4 9er !o0in !/ger i 9er Des2ond Grell. ' norat4 <ise 9er Des2ond. Ceilali repetar dup el. :ata roi4 stn1enit chiar i de aceast curtoa<ie o0inuit. Dac Ed2ure o considera o fe2eie ciudat4 cel puin avea 0una'cuviin s nu o spun. ' =rienne a fost cu !enl/ cnd a fost ucis4 ca i 2ine4 <ise Catel/n4 dar noi nu a2 avut nici un rol (n 2oartea lui. &u avea de gnd s vor0easc despre u20r aici4 de fa cu toat lu2ea4 aa c fcu un se2n cu 2na ctre cadavre. ' Cine sunt aceti oa2eni pe care i'ai spn<uratP Ed2ure (i ridic privirea4 stn1enit. ' #u venit cu 9er Cleos cnd au adus rspunsul reginei la oferta noastr de pace. Catel/n era ocat. ' #i ucis soliP ' :ali soli4 declar Ed2ure. #u fcut leg2nt de pace (n faa 2ea i 2i'au predat ar2ele4 aa c le'a2 (ngduit s se pli20e (n voie prin castel i vreY2e de trei seri au 2ncat i au 0ut la 2asa 2ea4 (n ti2p ce eu discuta2 cu 9er Cleos. %n cea de'a patra noapte au (ncercat s') eli0ere<e pe !egicid. #rt (n sus: =ruta aia uria a ucis doi str1eri cu 2inile goaleE i'a apucat de gt i le'a sfr2at estele una de alta4 (n ti2p ce flcul la sl0nog de lng el desYchidea ua de la celula lui Aannister cu o 0ucat de sr24 fie 0leste2at. Cel de la capt era un fel de 2scrici nenorocit. # vor0it cu glasul 2eu pentru a porunci s se deschid 7oarta !ului. $oi trei strY1erii ' Enger4 Delp i Aong Ae- ' 1ur c aa a fost. Dac 2 (ntre0i pe 2ine4 glasul o2ului nu se2na defel cu al 2eu i4 cu toate acestea4 ntrii au ridicat poarta'ghilotin. Era isprava 7e<evenghiului4 0nuia Catel/nE 2i'rosea de la o pot a aceleai gen de viclenie de care dduse dovad la E/rie. Cndva4 l'ar fi nu2it pe $/'rion cel 2ai puin periculos dintre Aannisteri. #cu2 nu 2ai era la fel de sigur. ' Oi cu2 de i'ai prinsP ' #h4 (nt2plarea a fcut ca eu s nu 2 aflu (n castel. $raversase2 7iatra !sucit ctre... #h... ' $e destr0lai sau u20lai dup fe2ei. 7ovestet 2ai departe.

0ra1ii lui Ed2ure se aprinser4 roii ca i 0ar0a sa. ' Era ceasul de dinaintea rsritului i 2 (ntor'cea2. Cnd Aong Ae- 2i'a v<ut 0arca i 2'a recu'noscut4 s'a gndit4 (n sfrit4 s se (ntre0e cine se aflase (n spatele ordinelor rstite i a scos un ipt. ' 9pune'2i c !egicidul a fost recapturat. ' Da4 dar nu uor. .ai2e a pus 2na pe o sa0ie4 i'a ucis pe 7oul 7ernford i pe "/les4 scutierul lui 9er Desniond4 i )'a rnit pe Delp att de ru4 (nct "aester H/2ann se te2e c va 2uri i acesta curnd. # fost o 2urdrie. Aa sunetul oelului4 unele dintre celelalte 2antii roii au alergat s i se alture4 cu 2iYnile goale sau nu. %'a2 spn<urat i pe ei alturi de cei patru care l'au eli0erat i pe ceilali i'a2 aruncat (n te2nie. Oi pe .ai2e la fel. De la el nu vo2 2ai avea parte de evadri. E 1os4 la (ntuneric de data asta4 cu lanuri la 2ini i la picioare i legat de <id. ' Oi Cleos :re/P ' .ur c nu tia ni2ic despre co2plot. Cine poate tiP 2ul e pe 1u2tate Aannister4 pe 1u2tate :re/4 i cu toii sunt 2incinoi. A'a2 pus (n celula lui .ai2e din vechiul turn. ' Wici c a adus nite condiiiP ' Dac le poi nu2i aa. &u'i vor plcea 2ai 2ult dect 2ie4 te asigur. ' &u pute2 spera la nici un fel de a1utor din partea sudului4 Aad/ 9tar@P (ntre0 3ther/des Va/n4 ad2inistratorul tatlui su. #ceast acu<aie de inYcest... Aordul $/-in nu suport cu uurin aseY2enea 2i<erii. Ha cuta s spele de ruine nu2ele fiicei sale cu sngele acu<atorului ei. Aordul 9tannis tre0uie s (neleag asta. &u are de ales dect s ni se alture. 9tannis a fcut cau< co2un cu o putere 2ai 2are i 2ai (ntunecat. ' 8aide s vor0i2 despre tre0urile astea 2ai tr<iu. Catel/n travers la trap podul 2o0il4 lsnd (n ur2a ei irul sinistru de trupuri ale Aannisterilor 2ori. :ratele ei tcea. Cnd ptrunser (n forfota curii interioare a !iverrunului4 un nc gol ni (n faa cailor. Catel/n trase hurile cu putere4 ca s') evite4 privind alar2at de 1ur'(2pre1ur. 9ute de oa'2eni de rnd fuseser pri2ii (n castel i lsai s'i ridice adposturi rudi2entare lng <iduri. 7este tot te (2piedicai de copiii lor4 iar curtea forfotea de vite4 oi i gini. ' Cine sunt aceti oa2eniP ' a2enii 2ei4 rspunse Ed2ure. Erau speriati. Doar dulcele 2eu frate ar fi (n stare sa'i (ngrY2deasc pe toi aceti oa2eni de prisos (ntr'un castel care putea fi (n curnd asediat. Catel/n tia c lui Ed2ure i se (n2uia uor ini2a4 dar uneori avea i2Ypresia c 2intea i se (n2uia i 2ai uor. %l iu0ea pentru asta4 (ns... ' 7oate s a1ung un cor0 la !o00P ' E pe c2p4 doa2na 2ea4 rspunse 9er Des'2ond. 7asrea n'ar avea cu2 s') gseasc. 3ther/des Va/n tui: ' (nainte de plecare4 tnrul rege ne'a dat instrucYiuni s te tri2ite2 pe tine la Ge2eni4 Aad/ 9tar@4 cnd te (ntorci. %i cere s afli 2ai 2ulte despre fiicele Aordului Valder4 ca s') a1ui s'i aleag soaa cnd va veni vre2ea. ' %i vo2 da cai odihnii i provi<ii4 (i pro2ise fratele ei. Hei dori s te odihneti (nainte de... ' Hoi dori s r2n4 <ise Catel/n desclecnd. &u avea nici un fel de intenie s prseasc !iverrunul i pe tatl su 2uri0und4 ca s'i aleag nevast lui !o004 (n locul lui. !o00 vrea s fiu (n siguran. &u'l pot (nvinui pentru asta4 dar preteMtul lui e cusut cu a al0. ' =ieteR strig ea4 i un puradel de la gra1duri veni (n goan i (i lu calul de cpstru. Ed2ure slt din a. Era cu un cap 2ai (nalt dect ca4 dar avea s r2n (ntotdeauna friorul ei. ' Cat4 fcu el cu a2rciune4 Aordul $/-in se apropie... ' 9e (ndreapt ctre vest4 s'i apere propriile teritorii. Dac (nchide2 porile i ne adposti2 (n spatele <idurilor4 pute2 s') privi2 cu2 trece fr s fi2 (n pericol.

' #cesta e teritoriul clanului $ull/4 declar Ed'2ure. Dac $/-in Aannister se gndete s') traver'se<e fr vrsare de snge4 (i dau eu o lecie. #ceeai lecie pe care i'ai dat'o fiului suP :ratele ei putea fi neclintit ca o stnc atunci cnd (i era atins 2ndria4 dar nici unul dintre ei nu putea uita cu2 a <dro0it 9er .ai2e oastea lui Ed2ure ulti2a dat cnd )'a provocat la lupt. ' &u ave2 ni2ic de ctigat i totul de pierdut dac ne confrunt2 cu Aordul $/-in pe c2pul de lupt4 <ise cu tact Catel/n. ' Curtea nu e locul unde s'2i discut planurile de 0tlie. ' Cu2 doreti. 3nde 2erge2P :ratele ei se fcu negru la fa. 7entru o clip4 CaYtel/n avu i2presia c era pe punctul de a'i pierde cu2ptul4 dar4 (n cele din ur24 Ed2ure rosti scurt: ' %n pdurea <eilor. Dac insiti. %l ur2 de'a lungul unei galerii ctre poarta p'durii <eilor. Ed2ure fusese (ntotdeauna ursu<4 (2'0ufnat cnd era furios. Catel/n regreta c )'a rnit4 dar pro0le2a era prea i2portant ca s'i fac gri1i pentru orgoliul lui. Cnd a1unser la adpostul copacilor4 Ed2ure (i (ntoarse faa ctre ea. ' &u ai puterea s'i (nfruni pe Aannisteri pe c2pul de lupt4 <ise ea fr ocoliuri. ' Cnd toat oastea 2ea e adunat4 ar tre0ui s a2 opt 2ii de pedestrai i trei 2ii de clrei4 rs'punse Ed2ure. ' Ceea ce (nsea2n c Aordul $/-in va avea de dou ori 2ai 2uli ca tine. ' !o00 i'a ctigat 0tliile cnd a avut anse 2ai 2ici de i<0nd4 replic Ed2ure4 iar eu a2 un plan. #i uitat de !oose =olton. Aordul $/-in )'a (nfrnt la :urca Herde4 dar nu i'a dus trea0a pn la capt. Cnd Aordul $/-in s'a dus la 8arrenhal4 =olton a ocupat vadul ru0iniu i rscrucile. #re <ece 2ii de oa2eni. %'a2 tri2is vor0 lui 8el2an $allhart s i se alture cu garni<oana pe care a lsat'o !o00 la Ge2eni... ' Ed2ure4 !o00 a lsat acei oa2eni ca s pstre<e Ge2enii i s se asigure c Aordul Valder ne r2ne credincios. ' #a e4 <ise Ed2ure cu (ncpnare. #2 au<it despre clanul :re/ c a luptat cu vite1ie la 7durea Ooaptelor4 iar 0trnul 9er 9tevron a 2urit la M'cross. 9er !/2an4 Valder cel &egru i ceilali sunt cu !o00 la vest4 "art/n ne'a fost o iscoad de 2are folos4 iar 9er 7er-/n te'a a1utat s a1ungi (n siguran la !enl/. Weii s ne apere4 ce altceva le 2ai pute2 cereP !o00 e logodit cu una dintre fiicele Aordului Valder4 iar !oose =olton s'a cstorit cu cealalt4 dup cte a2 au<it. Oi nu i'ai luat tu pe doi dintre nepoii lui s fie crescui la VinterfellP ' 3n pupil poate deveni uor ostatic4 dac e ne'voie. &u tiuse despre 2oartea lui 9er 9tevron4 nici despre cstoria lui =olton. ' Dac sunte2 doi ostatici ai 0inelui4 cu att 2ai 2ult Aordul Valder nu va (ndr<ni s ne duc de nas. =olton are nevoie de oa2enii lui :re/4 iar 9er 8el2an de ase2enea. %'a2 poruncit s recapture<e 8arrenhalul. ' #sta pare a fi o trea0 sngeroas. ' Da4 dar dup ce castelul va cdea4 Aordul $/-in nu va avea unde s se retrag. a2enii 2ei vor avea gri1 s nu traverse<e :urca !oie. Dac atac peste ru4 va sfri ca !haegar cnd a (ncercat s traverse<e $ridentul. Dac se retrage4 va fi prins (ntre !iverrun i 8arrenhal4 i cnd !o00 se va (ntoarce de la vest4 pute2 s ter2in2 cu el pentru totdeauna. Glasul fratelui ei era plin de neateptat (ncredere4 dar Catel/n se po2eni dorindu'i ca !o00 s nu') fi luat pe unchiul su =r/den cu el ctre vest. 7etele &egru luptase (n cinci<eci de 0tlii4 Ed2ure (ntr'una singur4 i aceea pierdut. ' 7lanul e 0un4 conchise el. Aordul $/tos aa <ice4 iar Aordul .onos4 i el la fel. Cnd au fost clanurile =lac@-ood i =rac@en cu ceva ce nu era sigurP te (ntre0 eu. ' :ie cu2 o fi. 9e si2ea dintr'odat o0osit. 7ro'0a0il greea c') contra<icea. 7oate c era un plan 2re i presi2irile ei negre erau doar te2eri de fe2eie. Oi'ar fi dorit ca &ed s fie acolo4 sau unchiul ei4 =r/den4 sau... A'ai (ntre0at pe tata despre astaP ' $ata nu e (n stare s cntreasc strategii. #cu2 dou <ile (i fcea planuri pentru cstoria ta cu =randon 9tar@. Du'te s') ve<i cu ochii ti4 dac nu 2 cre<i. 7lanul acesta va funciona Cat4 vei vedea.

' 9per4 Ed2ure. 9per din toat ini2a. %l srut pe o0ra<4 ca s'i dea de (neles c vor0ea serios4 i plec s'i caute tatl. Aordul 8oster $ull/ era aproape la fel cu2 (l lsase ' (n pat4 tras la fa4 cu pielea palid i cleioas4 (ncperea avea un 2iros scr0os4 de 0oal4 de leacuri i de transpiraie sttut (n acelai ti2p. Cnd trase draperiile4 tatl su scoase un gea2t surd i deschise ochii4 clipind. privi de parc n'ar fi (neles cine era i ce voia. ' $at. %l srut. "'a2 (ntors. #tunci o recunoscu parc. ' #i venit4 opti el cu glas pierit4 a0ia 2icndu'i 0u<ele. ' Da4 <ise ea. !o00 2'a tri2is la sud4 dar 2'a2 gr0it (napoi. ' Aa sud... unde... E/rie e la sud4 copil dragP &u'2i a2intesc... h4 ini2ioara 2ea4 2'a2 te2ut... "'ai iertat4 copilP Aacri2ile (i iroiau pe o0ra1i. ' &'ai fcut ni2ic pentru care s te iert4 tat. %i 2ngie prul al04 2oale4 i (i atinse fruntea. #rdea (nc de fe0r4 (n ciuda tuturor poiunilor pe care i le dduse 2aesterul. ' # fost 2ai 0ine4 opti tatl su. .on e un o2 0un... =un4 puternic4 0lnd... Ha avea gri1 de tine... i e de o0rie no0il4 ascult'24 tre0uie. 9unt tatl tu...4 tatl tu... $e vei cstori cnd se va 2rita Cat4 da4 aa vei face... Crede c sunt A/sa4 (i ddu sea2a Catel/n. Weii fie 2ilostivi4 vor0ete de parc n'a2 fi cstorite (nc. "inile tatlui ei le strnser pe'ale ei4 tre2urnd ca dou psri al0e4 speriate. ' Ungul la... nenorocit... &u'i rosti nu2ele (n faa 2ea... Datoria ta...4 2a2a ta4 ea... Aordul 8oster ip4 cuprins de un spas2 de durere. 4 <ei4 ier'tai'24 iertai'2. Aeacul 2eu... Oi pe ur2 "aester H/2an fu acolo4 ducndu'i o cup la 0u<e. Aordul 8oster sor0i poiunea al04 vscoas4 ner0dtor ca un copil la sn4 iar Catel/n v<u cu2 pacea se aterne din nou pe chipul su. ' Ha dor2i acu24 doa2na 2ea4 <ise 2aesterul cnd cupa fu goal. Aaptele 2acului (i lsase o dr al04 groas4 (n 1urul gurii. "aester H/2an o terse cu o 2nec. Catel/n nu 2ai putea s') priveasc. 8oster $ull/ fusese un 0r0at puternic i 2ndru. 9uferea s') vada adus (ntr'un ase2enea hal. %ei pe teras. Curtea de deYdesu0t era (nesat de refugiai i a2eitoare de <goY2otele lor4 dar dincolo de <iduri apele rului curgeau li2pe<i4 curate i nesfrite. #cestea sunt rurile lui i (n curnd se va (ntoarce la ele4 pentru ulti2a sa cltorie. "aester H/2an o ur2ase afar. ' Doa2na 2ea4 spuse el cu 0lndee. &u pot s 2ai in 2ult 2oartea departe. #r tre0ui s tri2ite2 un clre dup fratele lui. 9er =r/nden i'ar dori s fie aici. \ ' Da4 rspunse Catel/n cu vocea gtuit de durere. ' Oi poate i la Aad/ A/saP ' A/sa nu va veni. ' Dac i'ai scrie personal4 poate c... ' Hoi aterne cteva cuvinte pe hrtie4 dac asta \ te 2ulu2ete. 9e (ntre0a cine fusese Sngul nenoYrocitT al A/sei. Hreun tnr scutier sau vreun cavaler rtcitor4 2ai degra0... Dei4 dup vehe2ena cu care se (2potrivise Aordul 8oster4 ar fi putut s fie fiul unui negustor sau vreun ucenic 0astard4 un cnYtre chiar. A/sa a fost 2ereu foarte atras de cntYrei. &u tre0uie s o (nvinovesc. .on #rr/n era cu dou<eci de ani 2ai 0trn dect tatl nostru4 orict de no0il ar fi fost. $urnul pe care i') pregtise fratele ei era acelai pe care ea i A/sa (l (2priser pe vre2ea cnd erau fete. Ha fi plcut s doar2 din nou pe un pat de puf4 cu un foc cald (n c2in. Cnd va fi odihnit4 lu2ea i se va prea 2ai puin su20r. Dar (n faa aparta2entelor ei (l gsi pe 3ther/des Va/n ateptnd (2preun cu dou fe2ei (nve2n'tate (n gri4 cu feele acoperite4 lsnd s li se vad doar ochii. Catel/n tiu i2ediat de ce se aflau acolo. ' &edP 9urorile (i plecar ochii. 3ther/des spuse: ' 9er Cleos )'a adus de la De0arcaderul !egelui4 doa2na 2ea. ' Du'2 la el4 porunci ea. %) ae<aser pe o 2as de scnduri i (l acoperiser cu un steag4 steagul al0 al Casei 9tar@4 cu 0la<onul lupului cenuiu.

' Hreau s 2 uit la el4 <ise Catel/n. ' #u r2as doar oasele4 doa2na 2ea. ' Hreau s 2 uit la el4 repet ea. 3na dintre surorile tcute ddu la o parte fla2ura. ase4 gndi Catel/n. #cesta nu e &ed4 acesta nu este o2ul pe care l'a2 iu0it4 tatl copiilor 2ei. "inile (i erau (2preunate peste piept4 degete scheletice cur0ate dup for2a vreunei teci de sa0ie4 dar nu erau 2inile att de puternice i de pline de via ale lui &ed. %20rcaser oasele (n c2aa lui din catifea al04 cu 0la<onul lupului strvechi (n dreptul ini2ii4 dar nu 2ai r2sese ni2ic din carnea cald pe care (i culcase capul (n attea nopi sau din 0raele care o (nconY1uraser. Capul fusese legat de trup cu sr2 su0ire de argint4 dar un craniu sea2n cu altul4 i (n acele sco0ituri goale nu gsea ni2ic din ochii cenuii stpnului ei4 ochi care puteau fi 0ln<i ca un a0ur sa duri ca o stnc. %'au dat ochii ciorilor4 (i a2inti ea. Catel/n se (ntoarse: ' #ceea nu e sa0ia lui. ' Ghea nu ne'a fost (napoiat4 doa2na 2ea4 <is 3ther/des. Doar oasele Aordului Eddard. ' 7resupun c tre0uie s'i 2ulu2esc cu att 2ai 2ult reginei. ' "ulu2ete'i 7e<evenghiului4 doa2na 2ea. fost isprava lui. %ntr'o <i a2 s le 2ulu2esc tuturor. ' H sunt recunosctoare pentru serviciile voastre4 dragi surori4 <ise Catel/n4 dar tre0uie s v 2ai (ncreYdine< o sarcin. Aordul Eddard a fost un 9tar@ i oasele lui tre0uie s se odihneasc (ntre <idurile Vinterfellului. %i vor ridica o statuie4 o (ntruchipare de piatr4 care va sta (n (ntuneric4 cu un lup strvechi la picioare i cu o sa0ie pe genunchi. '#i gri1 ca surorile s ai0 cai odihnii i orice altceva le este de tre0uin pentru cltorie4 (i spuse lui 3ther/des Va/n. 8al "ollen le va escorta (napoi la Vinterfell4 e datoria lui de cpitan al gr<ii. (i co0or( privirea asupra oaselor care erau tot ce 2ai r2sese din stpnul i iu0itul ei. #cu2 lsai'24 toi. Hreau s fiu singur cu &ed (n noaptea asta. :e2eile (n straie cenuii (i plecar capetele. 9u'rorile tcute nu vor0esc cu cei vii4 (i a2inti cu tristee Catel/n4 dar unii spun capot vor0i cu cei 2ori. Oi ct de 2ult le invidia pentru asta...

D#E&E!C9

Draperiile o fereau de praful i de cldura strY<ilor4 dar nu o puteau feri de de<a2gire. Dan/ urc o0osit (nuntru4 0ucuroas c se poate adposti de 2area de ochi ai Xartheenilor.

' :acei loc4 strig .hogo ctre 2uli2e de pe cal4 plesnind din 0ici4 facei loc4 facei loc pentru "a2a Dragonilor. !e<e2at pe perne rcoroase de satin4 Baro Bhoan DaMos turn vinul ru0iniu (n dou pocale identice de 1ad i aur4 cu 2ini sigure i fer2e4 (n ciuda 2iYcrii legnate a palanchinului. ' Hd o tristee profund (ntiprit pe chipul tu4 ra<a 2ea de iu0ire. %i oferi un pocal. 9 fie tristeea unui vis pierdutP ' 3n vis (ntr<iat4 ni2ic 2ai 2ult. Colierul str2t de argint o freca pe gt. %l desfcu i (l a<vrli deoYparte. Colierul era (ncrustat cu un a2etist fer2ecat despre care Baro 1urase c o va apra de toate otrvurile. Cei 7uri erau notorii prin aceea c ofereau vin otrvit celor pe care (i considerau periculoi4 dar nu (i dYduser lui Dan/ nici 2car o can cu ap. &u 2'au privit niciodat ca pe o regina4 gndi ea cu a2rciune. #2 fost doar distracia unei dup'a2ie<i4 o clrea cu un ani2al ciudat de co2panie. Cnd Dan/ (ntinse 2na dup vin4 !haegar ssi i (i vr( ghearele negre4 ascuite4 (n u2rul ei gol. $resrind4 (l 2ut pe u2rul cellalt4 unde putea s'i <grie rochia (n loc de piele. Era (20rcat dup 2oda din Xarth. Baro o prevenise c (ntronaii nu vor da niciodat ascultare unei Dothra@i4 astfel c avu gri1 s li se (nfie<e (n straie de 0rocart verde4 cu un sn de<golit4 cu sandale argintii (n picioare i cu o cingtoare din perle negre i al0e (n 1urul taliei. Dup ct a1utor 2i'au oferit4 a fi putut 2erge i goal. 7oate c ar fi tre0uit. 9or0i cu nesa. Descendeni ai vechilor regi i regine din Xarth4 Cei 7uri erau la co2anda Gr<ii Civile i a flotei de galere 0ogat orna2entate care stpnea str2torile dintre 2ri. Daener/s $argar/en (i dorise flota aceea4 sau o parte din ea4 i pe unii dintre ostai. :cuse tradiionala 1ertf (n $e2plul #2intirii4 oferise 2ita tradiional Custodelui !egistrului Aung4 tri2isese tradiionalul cur2al Deschi<torului 7orii i4 (n cele din ur24 pri2ise tradiionalii papuci de 2tase al0asYtr4 se2n c era che2at (n 9ala Celor o "ie de $ronuri. Cei 7uri (i ascultaser rug2inile din 1ilurile 2ari de le2n ale str2oilor4 (nlndu' se (n rnduri arcuite din podeaua de 2ar2ur ctre un tavan (nalt4 0oltit4 pictat cu scene ale gloriei pierdute a Xarthului. 9caunele erau i2ense4 super0 sculptate4 strlucind de (ncrustaii din aur i presrate cu chihli20ar4 oniM4 a<urit i 1ad4 fiecare diferit de toate celelalte4 fiecare tin<nd s fie cel 2ai fru2os. Cu toate acestea4 oaY2enii care edeau (n 1iluri preau att de apatici i de plictisii de lu2e4 (nct erau parc ador2ii. #u ascultat4 dar nu au au<it4 gndi ea. 9unt4 (ntr'adevr. a2eni de Aapte. &u au avut niciodat de gnd s 2 a1ute. #u venit pentru c erau curioi. #u venit pentru c erau plictisii4 iar dragonul de pe u2rul 2eu i'a interesat 2ai 2ult dect 2ine. ' 9pune'2i care au fost cuvintele Celor 7uri4 o (nde2n Baro Bhoan DaMos. 9pune' 2i ce au <is de au (ntristat'o pe regina ini2ii 2ele. ' #u <is nu. Hinul avea gustul rodiilor i al <ilelor de var. #u spus'o cu 2are curtoa<ie4 nu (ncape vor04 dar (n spatele tuturor cuvintelor lor fru2oase a fost4 totui4 nu. ' %'ai linguitP ' Cu neruinare. ' #i plnsP ' 9ngele dragonului nu plnge4 rspunse ea pe un ton de ceart. Baro oft. ' #r fi tre0uit s plngi. Xartheenii plngeau adesea i cu uurin4 acest lucru era considerat un se2n distinctiv al o2ului civili<at. a2enii pe care i'a2 cu2prat4 ei ce au spusP ' "athos nu a spus ni2ic. Vendello a ludat felul (n care a2 vor0it. Cel 9plendid 2'a refu<at4 (2Ypreun cu ceilali4 dar pe ur2 a plns. ' 7cat c ei4 Xartheenii4 pot fi att de perfi<i. Baro nu era dintre Cei 7uri4 dar (i spusese pe cine s 2ituiasc i ct s ofere. 7lngi4 plngi4 pentru trdarea oa2enilor. Dan/ ar fi plns 2ai degra0 dup aurul ei. Cu darurile pe care le oferise lui "athos "allara-an4 Vendello Xar Deeth i Egon E2eros cel 9plendid ar fi putut cu2pra o cora0ie sau ar fi putut anga1a dou<eci de 2ercenari. ' Ce'ar fi dac l'a tri2ite pe 9er .orah s cear (napoierea darurilorP (ntre0 ea.

' Ce'ar fi dac un 2 al !egretelor ar veni la palatul 2eu i te'ar o2or( (n so2nP a2enii !eYgretelor erau o ghild strveche4 sacr4 de asasini4 nuY2ii aa pentru c le opteau 2ereu victi2elor4 (nainte de a le ucide: S!egretT. Xartheenii erau deose0it de politicoi. vor0 (neleapt spune c e 2ai uor s 2ulgi Haca de 7iatr din :aros dect s storci aurul de la Cei 7uri. Dan/ nu tia unde era :aros4 dar Xarthul4 i se prea ei4 era plin de vaci de piatr. 7rinii negoului4 devenii eMtre2 de 0ogai de pe ur2a co2erului dintre 2ri4 erau (2prii (n trei faciuni rivale: Ghilda 9trveche a "irodeniilor4 :ria $ur2ali'nelor i Cei $reispre<ece4 de care aparinea Baro. :iecare rivali<a cu celelalte pentru supre2aie i toate trei se luptau la nesfrit cu Cei 7uri. Oi4 deasupra tuturor4 se aflau vr1itorii cu 0u<ele lor al0astre i cu puterile (nfricotoare4 foarte rar v<ui4 dar te2ui. :r Baro ar fi fost pierdut. #urul pe care (l risipise pentru a deschide porile 9lii Celor "ie de $ronuri era (n cea 2ai 2are parte un re<ultat al genero<itii i istei2ii negustorului. 7e 2sur ce <vonul eMistenei dragonilor se rspndise (n tot estul4 tot 2ai 2uli curioi veniser s afle dac povestea era adevrat ' iar Baro Bhoan DaMos s'a (ngri1it ca att cei no0ili4 ct i cei u2ili4 s'i ofere4 deopotriv4 daruri si20olice "a2ei Dragonilor. 7ictur cu pictur4 se adunase un adevrat ocean. Cpitanii cor0iilor de nego i'au adus dantele din "/r4 cufere cu ofran din Ci $i4 chihli20ar i sticla dragonilor din #sshai. &egustorii i'au druit saci cu 2onede4 inele de argint i lanuri. :lautitii i'au cnYtat4 salti20ancii au fcut acro0aii4 1onglerii au fcut 1onglerii4 iar 0oiangiii au (nve2ntat'o (n culori despre care nici nu tia c eMistau. pereche din .o'gos &hai i'a adus un <e0ral fioros4 negru cu dungi al0e. vduv i'a adus cadavrul uscat al soului ei4 acoperit cu o crust de frun<e argintiiE se considera c ase2enea r2ie trupeti aveau o 2are putere4 2ai cu sea2 dac defunctul fusese un vr1itor4 i acesta chiar fusese4 iar :ria $ur2alinelor (i druise o coroan furit (n for2a unui dragon cu trei capeteE gturile erau din aur gal0en4 aripile erau din argint4 iar capetele erau sculptate din 1ad4 filde i oniM. Coroana fu singurul dar pe care (l pstr. 7e ceYlelalte le vndu4 ca s adune averea pe care o risipise pe Cei 7uri. Baro ar fi vrut s vnd i coroana 'Cei treispre<ece s'ar fi (ngri1it s pri2easc una 2ult 2ai fru2oas4 1urase el '4 dar Dan/ nu i'a (ngduit. ' Hiser/s a vndut coroana 2a2ei 2ele i oa2eYnii l'au nu2it ceretor. 7e aceasta o voi pstra4 ca oa2enii s 2 nu2easc regin. Oi aa a fcut4 dei gtul o durea de povara ei. Dei sunt (ncoronat4 sunt tot o ceretoare4 gndi Dan/. #2 devenit cea 2ai strlucitoare ceretoare din lu2e4 dar tot ceretoare r2n. 3ra acest lucru4 i pro0a0il la fel si2ise i fratele ei. $oi acei ani de goan din ora (n ora4 cu un pas (naintea cuitelor 3<urpatorului4 cerind a1utor de la principi4 prini i lor<i4 cu2prndu'ne 2ncarea cu lingueli. 7ro0a0il c tiuse cu2 (i rdeau de el. &u e de 2irare c a devenit att de 2nios si de (nverunat. 7n la ur24 asta l'a (nne0unit. "'ar (nne0uni i pe 2ine dac a (ngdui. parte din ea nu i'ar fi dorit ni2ic 2ai 2ult dect s'i conduc oa2enii (napoi la Haes $olorro i s fac oraul 2ort s (nfloreasc. &u4 asta (nsea2n (nfrngere. Eu a2 ceva ce Hiser/s nu a avut niciodat4 eu a2 dragonii. Dragonii schi20 totul. %l 2ngie pe !haegar. Dragonul verde (i (nchise dinii (n 1urul 2inii ei i strnse cu putere. #far4 i2ensul ora forfotea4 0u0uia i clocotea4 cu 2iile de glasuri contopindu'se (ntr'un singur sunet4 grav ca vuietul 2rii. ' :acei loc4 voi4 a2eni de Aapte4 facei loc penYtru "a2a Dragonilor4 striga .hogo4 iar Xartheenii se ddeau la o parte4 dei 2ai degra0 din cau<a 0oilor dect a strigtului su. 7rintre faldurile unduitoare ale draperiilor4 Dan/ (l <rea4 cnd i cnd4 afar4 clare pe ar2sarul su. Aa rsti2puri4 atingea uor 0oii cu 0iciul cu 2ner de argint4 pe care i') druise ea. #ggo o str1uia (n partea cealalt4 iar !a@haro venea (n spatele proceYsiunii4 privind chipurile din 2uli2e (n cutarea oricrui se2n de a2eninare. 7e 9er .orah (l lsase ast<i s'i p<easc pe ceilali dragoni. Cavalerul eMilului se (2potrivise de la 0un (nceput acestei ne0uYnii. El nu are (ncredere (n ni2eni4 cuget ea4 i pro0a0il c din 2otive (nte2eiate. Cnd Dan/ duse pocalul la 0u<e4 !haegar adulY2ec vinul i (i trase capul (napoi4 ssind.

' Dragonul tu are nas 0un. Baro (i terse 0u<ele. Hinul e de proast calitate. 9e spune c dincolo de "area de .ad au un vin vechi4 auriu4 att de 0un (nct o singur sor0itur face ca toate celelalte vinuri s'i par ca oetul. 8aide s lu2 vasul 2eu i s 2erge2 (n cutarea acestui vin4 tu i cu 2ine. ' Aa #r0or se face vinul cel 2ai 0un din lu2e4 afir2 Dan/. Aordul !ed-/ne luptase pentru tatl su (2potriva 3<urpatorului4 (i a2intea ea4 unul dintre cei puini care i'au r2as credincioi pn la sfrit. are va lupta i pentru 2ineP&u avea cu2 s fie sigur4 dup atia ani. Hino cu 2ine la #r0or4 Baro4 i vei avea parte de cel 2ai 0un vin pe care l' ai gustat vreodat. Dar va tre0ui s cltori2 cu o cora0ie de r<0oi4 nu cu un vas de pli20are. ' &u a2 nici o cora0ie de r<0oi. !<0oiul e ru pentru nego. Ui'a2 spus de 2ulte ori4 Baro Bhoan DaMos e un o2 al pcii. Baro Bhoan DaMos e un o2 al aurului4 gndi ea4 iar aurul (2i va cu2pra toate cor0iile i toate s0iile de care a2 nevoie. ' &u i'a2 cerut s pui 2na pe sa0ie4 ci doar s'2i (2pru2ui cor0iile tale. El <20i cu 2odestie. ' #2 doar cteva cor0ii de nego4 atta tot. Cine poate spune cteP 3na dintre ele poate c euea< chiar acu24 (n vreun col stncos al "rii Herii. "iYne4 o alta va cdea (n 2inile corsarilor. 7oi2ine4 unul dintre cpitanii 2ei s'ar putea s se uite la 0oYgia pe care o aduce i s se gndeasc: $oate acestea tre0uie s'2i aparin 2ie. #cestea sunt riscurile neYgoului. Ei 0ine4 cu ct vor0i2 2ai 2ult4 cu att s'ar putea s a2 2ai puine cor0ii. Devin 2ai srac (ntr'o clipit. ' D'2i cor0ii i te voi face din nou 0ogat. ' Cstorete'te cu 2ine4 lu2in strlucitoare4 i plutete pe cora0ia ini2ii 2ele. &u pot s dor2 noaptea de gndul la fru2useea ta. Dan/ <20i. Declaraiile 0o20astice de dragoste ale lui Baro o a2u<au4 dar co2porta2entul conYtrasta cu vor0ele sale. %n vre2e ce 9er .orah a0ia (i putuse de<lipi ochii de la pieptul ei de<golit cnd o a1utase s urce (n palanchin4 Baro nu se (nvrednici s') o0serve4 nici 2car (n acest loc str2t. %ar Dan/ v<use 0ieii chipei care (l (ncon1urau pe prinul negoului trecnd prin slile palatului su4 (nve2nYtai (n 2tase. ' 9pui vor0e dulci4 Baro4 dar (n spatele lor aud un alt nu. ' #cest $ron de :ier despre care vor0eti 2i se pare 2onstruos de aspru i de rece. &u pot nici s 2 gndesc la nite epi ascuii <griindu'i pielea fin. Giuvaierele din nasul lui Baro (i ddeau (nfYiarea unei psri ciudate4 strlucitoare. Degetele sale lungi4 elegante4 fluturar (n se2n de respingere. #ccept ca acesta s fie regatul tu4 tu4 cea 2ai aleas dintre regine i las'2 s fiu regele tu. %i voi da un tron de aur4 dac doreti. Cnd Xarthul (ncepe s'i piard far2ecul4 pute2 s d2 un ocol prin Ci $i i s cut2 oraul de vis al poeilor4 s sor0i2 vinul (nelepciunii din craniul unui 2ort. ' #2 de gnd s 2erg pe 2are la Vesteros i s 0eau vinul r<0unrii din craniul 3<urpatorului. %% scarpin pe !haegar su0 ochi i aripile de 1ad ale dragonului se desfcur o clip4 strnind aerul ne'clintit din palanchin. singur lacri24 perfect4 co0or( pe o0ra<ul lui Baro Bhoan DaMos. ' &i2ic nu te poate opri de la aceast ne0unieP ' &i2ic4 rspunse ea dorindu'i s fie att de con'vins pe ct prea. Dac fiecare dintre Cei $reispreY<ece 2i'ar (2pru2uta <ece cor0ii... ' #i avea o sut trei<eci de cor0ii i nici un echipa1. Dreptatea cau<ei tale nu (nsea2n ni2ic pentru oa2enii o0inuii din Xarth. De ce le'ar psa cor0ierilor 2ei cine ade pe tronul unui regat de la captul lu2iiP ' #2 s'i pltesc ca s le pese. ' Cu ce 0ani4 dulce stea a cerului 2euP ' Cu aurul pe care') aduc cuttorii. ' 7oi face asta4 fu de acord Baro4 dar s cu2peri atta interes te va costa scu2p. Ha tre0ui s'i plteti 2ult 2ai 0ine dect 2ine4 i tot Xarthul rde de genero<itatea 2ea pgu0oas. ' Dac nu 2 vor a1uta Cei $reispre<ece4 ar tre0ui4 poate4 s'i rog pe cei din Ghilda "irodeniilor sau din :ria $ur2alinuluiP Baro ddu apatic din u2eri.

' &u'i vor da ni2ic altceva dect vor0e 2guYlitoare i 2inciuni. Cei din Ghilda "irodeniilor sunt ipocrii i fanfaroni4 iar :ria e plin de pirai. ' #tunci tre0uie s'i dau ascultare lui 7/at 7ree i s 2 duc la vr1itori. 7rinul negoului se ridic pe neateptate. ' 7/at 7ree are 0u<e al0astre i se spune4 pe 0un dreptate4 c 0u<ele al0astre rostesc nu2ai 2inciuni4 la a2inte la (nelepciunea unuia care te iu0ete. Hr1itorii sunt fiine crude4 care se hrnesc cu rn i 0eau u20re. &u'i vor da ni2ic &'au ni2ic de dat. ' &u a avea de ce s caut a1utorul vr1itorilor dac prietenul 2eu Baro Bhpan DaMos 2i'ar da ceea ce'i cer. ' Ui'a2 druit casa i ini2a 2ea4 ele nu (nsea2n ni2ic pentru tineP Ui'a2 dat parfu2 i rodii4 2ai'2ue'acro0at i erpi scuiptori4 2tsuri din pier'duta Harl/rie4 un cap de idol i un picior de arpe. Ui'a2 druit acest palanchin de filde i aur i o peYreche de 0oi s') duc4 unul al0 ca fildeul i cellalt negru ca tciunele4 cu coarne 0tute cu neste2ate. ' Da4 rspunse Dan/. Dar eu voia2 cor0ii i oteni. ' &u i'a2 dat eu oaste4 cea 2ai dulce dintre fe2eiP 2ie de cavaleri4 (n ar2uri strlucitoare. #r2urile erau furite din aur i argint4 iar cavalerii erau din 1ad4 oniM i tur2alin4 din chihli20ar4 opal i a2etist4 fiecare de (nli2ea degetului ei 2ic. ' 2ie de cavaleri (ncnttori4 <ise ea4 dar nu unii de care s ai0 a se te2e vr12aii 2ei. %ar 0oii 2ei nu 2 pot trece apa... De ce ne opri2P =oii (nceYtiniser considera0il. ' Jhaleesi/ strig #ggo printre draperii cnd palan'chinul se opri cu o s2ucitur. Dan/ se rsuci (ntr'un cot4 pentru a se apleca afar. 9e aflau la 2arginea 0a<arului4 iar dru2ul era 0locat de un <id co2pact de oa2eni. ' Aa ce se uitP .hogo se (ntoarse clare lng ea. ' Aa un fachir. ' Hreau s vd. ' #tunci tre0uie. =r0atul (i (ntinse o 2n. Cnd ea o apuc4 el o trase (n sus pe calul su i o ae< (n faa lui4 de unde putea vedea peste capetele 2uli2ii. :achirul fcuse s apar o scar (n aer4 o scar portocalie4 fcut dintr'un vrte1 de flcri4 care se ridica4 fr s fie spri1init4 din podeaua 0a<arului4 a1ungnd pn la acoperiul (nalt din <0rele. "a1oritatea spectatorilor4 o0serv Dan/4 nu erau din ora: v<u navigatori de pe cor0iile de nego4 negustori venii cu caravanele4 oa2eni plini de praf din deertul rou4 soldai rtcitori4 2eteugari4 neYgutori de sclavi. .hogo (i strecur o 2n (n 1urul taliei ei i se aplec 2ai aproape. ' a2enii de Aapte se feresc de el4 Jhaleesi. He<i fata aceea cu plrie de fetruP #colo4 lng preotul cel gras. Este o... ' ... punga4 (l co2plet Dan/. &u era o fe2eie rsfat4 oar0 la ase2enea lucruri. H<use hoi de 0u<unare cu duiu2ul pe str<ile raelor Ai0ere4 (n anii petrecui cu fratele ei4 fugind de asasinii pltii ai 3<urpatorului. "agicianul gesticula4 (nde2nnd flcrile s urce 2ai sus4 cu 2icri largi ale 0raelor. %n ti2p ce spectatorii (i ridicau gturile4 hoii de 0u<unare se vn<oleau prin 2uli2e cu la2e 2ici ascunse (n pal2e. 7e cei avui (i uurau de 2onede cu o 2n4 (n ti2p ce cu cealalt artau (n sus. Cnd scara de foc se ridic4 (nalt de patru<eci de picioare4 2agicianul fcu un salt (nainte i (ncepu s o urce4 crndu'se (n 2ini4 ager ca o 2ai2u. :iecare treapt pe care o atingea se topea (n spatele lui4 lsnd doar o fantas2 de fu2 argintiu. Cnd a1unse (n vrf4 scara dispru4 i el (2preun cu ea. ' 3n truc reuit4 declar .hogo cu ad2iraie. ' &ici un truc4 spuse o fe2eie (n Ai20a Co2un. Dan/ nu o o0servase pe Xuaithe (n 2uli2e4 dei era chiar acolo4 cu ochii u2e<i i strlucitori4 (n spatele i2placa0ilei 2ti roii4 lcuite. ' Ce vrei s spui4 doa2na 2eaP

' #cu2 o 1u2tate de an4 o2ul acela nu putea nici s aprind focul din sticla dragonului. 9e pricepea puin la prafuri i la focul sl0atic4 suficient ct s hipnoti<e<e o gloat (n ti2p ce hoii lui de 0u<unare (i fceau trea0a. 7utea s u20le pe cr0uni (ncini i s fac trandafirii (n flcri s (nfloreasc (n aer4 dar nu putea s aspire la urcarea unei scri de foc 2ai 2ult dect putea un pescar de rnd s spere s prind un @ra@en (n nvodul su. Dan/ privi nelinitit ctre locul unde se aflase scara. Chiar i fu2ul dispruse acu24 iar 2uli2ea se (2prtia4 fiecare v<ndu'i de trea0a lui. %ntr'o clip4 2uli dintre ei (i vor gsi pungile goale. ' Oi acu2P ' Oi acu2 puterile lui cresc4 Jhaleesi. %ar tu ei cau<a. ' EuP Dan/ i<0ucni (n rs. Cu2 aaP :e2eia se apropie i (i ae< dou degete pe (n' cheietura 2inii ei. ' Eti "a2a Dragonilor4 nu'i aaP ' #a este4 i nici o odrasl a u20relor nu o poate atinge. .hogo (ndeprt degetele lui Xuaithe cu 2Ynerul 0iciului. :e2eia fcu un pas (napoi. % ' $re0uie s prseti degra0 acest ora4 Daener/s $argar/en4 sau nu i se va 2ai (ngdui s pleci defel. Dan/ 2ai si2ea furnicturi la (ncheietura 2iYnii4 acolo unde o atinsese Xuaithe. ' 3nde ai vrea s plecP (ntre0 ea. ' Ca s 2ergi la nord tre0uie s cltoreti ctre sud. Ca s a1ungi la vest4 tre0uie s 2ergi spre est. Ca s 2ergi (nainte4 tre0uie s 2ergi (napoi4 i ca s atingi lu2ina4 tre0uie s treci prin u20re. #sshai4 gndi Dan/. Hrea sa 2erg la #sshai. ' Cei din #sshai (2i vor da o ar2atP (ntre0 ea. 9e va gsi aur pentru 2ine (n #sshaiP Hor fi cor0iiP Ce anu2e eMist (n #sshai ce nu pot gsi (n XarthP ' #devr4 <ise fe2eia din spatele 2tii. Oi4 fcnd o plecciune4 se pierdu (n 2uli2e. !a@haro fornai dispreuitor prin 2ustaa lui neagr4 pleotit. Jhaleesi4 2ai 0ine ai (nghii scorpioni dect s te (ncre<i (n cei din nea2ul u20relor4 care nu (nYdr<nesc s'i arate chipul su0 soare. E lucru tiut. ' E lucru tiut4 (i inu #ggo isonul. Baro Bhoan DaMos ur2rise dintre pernele lui schi20ul de replici. Cnd Dan/ se urc (napoi (n palanchin lng el4 spuse: ' 9l0aticii ti sunt 2ai (nelepi dect (i dau sea2a. #devruri precu2 cele pe care le dein cei din #sshai nu te prea pot face s <20eti. 7e ur2 (i (ntinse o alt cup cu vin i (i vor0i despre dragoste i dorin4 i despre alte fleacuri4 tot dru2ul pn la palatul lui. %n linitea ca2erelor sale4 Dan/ (i scoase gtelile si (20rc o rochie din 2tase purpurie. Dragonilor le era foa2e4 aa c tie (n 0uci un arpe i pr1i 0ucile deasupra unui 2angal. Dragonii cresc4 (i ddu ea sea2a privindu'i cu2 se 2uc i se (ncaier pentru carnea (nnegrit. 7ro0a0il c sunt de dou ori 2ai grei dect au fost la Haes $olorro. Chiar i aa4 vor trece ani pn ce vor fi destul de 2ari ca s se lupte. Oi tre0uie4 de ase2enea4 s fie dresai4 altfel (2i vor duce regatul la de<astru. Cu tot sngele ei de $argar/en4 Dan/ nu avea nici cea 2ai vag idee cu2 s drese<e un dragon. 9er .orah "or2ont veni la ea cnd soarele era la asfinit. ' Cei 7uri te'au refu<atP ' #a cu2 ai spus c vor face. 8aide4 stai 1os4 sf'tuiete'2. Dan/ (l trase 1os4 pe pernele de lng ea4 iar .hiZui le aduse un castron cu 2sline roii i ceap (n0uit (n vin. ' &u vei pri2i nici un a1utor (n acest ora4 Jha'leesi. 9er .orah lu o ceap (ntre degetul 2are i arYttor. 7e <i ce trece4 sunt tot 2ai convins de asta. Cei 7uri nu vd 2ai departe de <idurile Xarthului4 iar Baro... ' "'a cerut din nou (n cstorie. ' Da. Oi tiu de ce. Cnd cavalerul se (ncrunta4 sprncenele sale negre4 dese4 i se uneau deasupra ochi'lor adncii (n or0ite. ' " visea< <i i noapte. Dan/ rse. ' %art'24 regina 2ea4 dar la dragonii ti visea<.

' Baro 2 asigur c (n Xarth 0r0atul i fe2eia (i pstrea< fiecare proprietile dup cstorie. DraYgonii sunt ai 2ei. W20i4 (n ti2p ce Drogon travers podeaua de 2ar2ur4 sltnd i flfind din aripi4 pentru a se cra pe perne4 lng ea. ' 9pune adevrul pn la un punct4 dar o2ite s a2inteasc un singur lucru. Cei din Xarth au un o0icei de nunt ciudat4 regina 2ea. %n <iua cununiei4 soia tre0uie s cear un se2n al dragostei de la soul ei. El tre0uie s'i druiasc oricare dintre lucrurile lui care va fi dorit de ea. %ar el poate s'i cear ei aceYlai lucru. 7oate fi cerut un singur lucru4 dar oricare ar fi acela4 nu poate fi refu<at. ' 3n singur lucru4 repet ea. Oi nu poate fi refu<atP ' Cu un dragon4 Baro Bhoan DaMos ar stpni acest ora4 dar o singur cora0ie nu ar duce cau<a noastr prea departe. Dan/ ciuguli dintr'o ceap i cuget 2hnit la perfidia 0r0ailor. ' #2 trecut prin 0a<ar la (ntoarcerea de la 9ala Celor "ie de $ronuri4 (i spuse lui 9er .orah. #colo era Xuaithe. %i povesti despre fachir i despre scara de foc i despre ce (i spusese fe2eia cu 2asca roie. ' # prsi 0ucuros acest ora4 ca s fiu sincer4 <ise cavalerul cnd Dan/ sfri de povestit. Dar nu a pleca la #sshai. ' #tunci4 undeP ' Ctre rsrit4 rspunse el. ' 9unt la o 1u2tate de lu2e deprtare de regatul 2eu4 chiar i aici. Dac 2erg i 2ai departe ctre est4 s'ar putea s nu 2ai a1ung niciodat acas4 la Vesteros. ' Dac 2ergi spre apus4 (i riti viaa. ' Casa $argar/en are prieteni (n raele Ai0ere4 (i rea2inti ea. 7rieteni 2ai devotai dect Baro sau Cei 7uri. ' Dac te referi la %ll/rio "opatis4 2 (ndoiesc. 7entru suficient aur4 %ll/rio te'ar vinde la fel de repede cu2 ar vinde un sclav. ' :ratele 2eu i cu 2ine a2 fost oaspei (n palatul lui %ll/rio ti2p de o 1u2tate de an. Dac avea de gnd s ne vnd4 ar fi putut s'o fac atunci. ' Dar te'a vndut. Aui Jhal Drogo. Dan/ roi. #vea dreptate4 dar nu'i plcea duritatea cu care se eMpri2ase. ' %ll/rio ne'a aprat de cuitele 3<urpatorului i a cre<ut (n cau<a fratelui 2eu. ' %ll/rio nu crede (n nici o cau< (n afar de a sa. Gluttonii sunt oa2eni laco2i prin definiie4 iar 2agisterii sunt prefcui. %ll/rio "opatis le are pe a2ndou. Ce tii tu despre elP ' Otiu c 2i'a dat oule de dragoni. Cavalerul pufni. ' Dac ar fi tiut c vor scoate pui4 le'ar fi clocit el (nsui. #sta o fcu s <20easc fr s vrea. ' 4 n'a2 nici o (ndoial4 ser. %l cunosc pe %ll/rio 2ai 0ine dect cre<i. Era2 copil cnd a2 plecat de la palatul lui din 7entos s 2 cstoresc cu lu2ina ochilor 2ei4 dar n'a2 fost nici oar04 nici surd. Oi acu2 nu 2ai sunt copil. ' Chiar dac %ll/rio (i este prietenul pe care (l consideri4 <ise cavalerul cu (ncpnare4 nu e destul de puternic s te (ntrone<e de unul singur4 nu 2ai 2ult dect a putut fratele tu. ' E puternic4 <ise ea. 7ro0a0il nu la fel de puternic precu2 Baro4 dar suficient de 0ogat ca s'2i plteasc oa2eni i cor0ii. ' "ercenarii au rolul lor4 recunoscu 9er .orah4 dar nu vei ctiga tronul tatlui tu cu lepdturi din ra'ele Ai0ere. &i2ic nu unete un regat sfr2at la fel de repede ca o ar2at invadatoare pe p2ntul lui. ' 9unt regina lor de drept4 protest Dan/. ' Eti o strin care vrea s acoste<e pe r2urile lor cu o ar2at de strini care nici 2car nu tiu s vor0easc Ai20a Co2un. Aor<ii din Vesteros nu te cunosc4 i au toate 2otivele s se tea2 i s nu ai0 (ncredere (n tine. $re0uie s'i ctigi de partea ta (nainte de'a te duce acolo. Cel puin pe civa. ' Oi cu2 s fac asta dac 2 duc spre est4 dup cu2 2 sftuietiP 9er .orah 2anc o 2slin i scuip s20urele (n pal2.

' &u tiu4 (nli2ea $a4 recunoscu el4 dar tiu asta: cu ct r2i 2ai 2ult (ntr'un loc4 cu att 2ai uor le va fi du2anilor ti s te gseasc. &u2ele $arga'r/en (i sperie (nc att de 2ult4 (nct au tri2is un o2 s te o2oare cnd au au<it c eti (nsrcinat. Ce vor face cnd vor au<i de dragonii tiP Drogon era cui0rit su0 0raul ei4 fier0inte ca o piatr care se scldase toat <iua (n soarele dogoritor. !haegar i Hiserion se luptau pentru o 0ucic de carne4 lovindu'se unul pe altul cu aripile4 (n ti2p ce din nri le ieea fu2ul4 uiernd. Copiii 2ei furioi4 gndi ea. &u tre0uie s li se (nt2ple ni2ic ru. ' Co2eta 2'a condus la Xarth cu un 2otiv. #2 sperat s'2i gsesc oastea aici4 dar se pare c n'a fost s fie. Ce 2ai r2ne4 2 (ntre0. "i'e frica4 (i ddu ea sea2a4 dar tre0uie s fiu cura1oas. "ine tre0uie s te duci la 7/at 7ree.

$C!% &

:ata nu vrs nici o lacri2. #a tnr cu2 era4 "/rcella =aratheon era o prines. Oi o Aannister4 (n ciuda nu2elui pe care (l purta4 (i rea2inti $/rion4 din sngele lui .ai2e (n aceeai 2sur ca al lui Cersei. :r doar i poate4 <20etul ei fu uor tre2urat cnd fraii ei (i luar r2as'0un de la ea pe puntea 9geii "rii4 dar fata tia care erau cuvintele potrivite i le spuse cu de2nitate i cura1. Cnd veni vre2ea s se despart4 7rinul $o22en fu cel care (ncepu s plng4 iar "/rcella cea care (l consol. $/rion privi desprirea de sus4 de pe puntea (nalYt a Ciocanului !egelui !o0ert4 o cora0ie i2ens de r<0oi cu patru sute de vsle. Ciocanul lui !o04 cu2 (i <iceau vslaii4 va fi principala for a escortei "/r'cellei. 9teaua Aeului4 Hntul &e(nfricat i Aad/ A/anna ur2au s o (nsoeasc i ele. $/rion era 2ai 2ult dect nelinitit s renune la o parte att de (nse2nat a flotei lor i aa insuficiente4

sectuit cu2 era dup pierderea acelor cor0ii careca caltoriser cu Aordul 9tannis la 7iatra Dragonului si nu se 2ai (ntorseser niciodat4 dar Cersei nu voia sa aud de o escort 2ai puin nu2eroas. 7oate c era (neleapt. Dac fata ar fi capturat (nainte de'a a1unge la 9ulia 9oarelui4 aliana cu cei din Dorne s'ar sfr2a (n 0uci. 7n (n 2o2entul de fa4 Doran "artell nu fcuse altceva dect s'i che2e stegarii. dat ce "/rcella a1ungea nevt2at la =raavos4 se anga1ase s'i 2ute trupele (n defileurile (nalte4 unde pri2e1dia ar putea s'i fac pe unii dintre lor<ii 8otarelor s'i regndeasc alianele i s opreasc (naintarea lui 9tannis ctre nord. $otui4 era o si2pl 2anevr. Clanul "artell nu s'ar anga1a (ntr'o lupt propriu'<is ' nu2ai dac ar avea loc un atac chiar la Dorne4 iar 9tannis nu era att de ntru. Dei unii dintre stegarii lui ar putea fi4 reflect $/rion. $re0uie sa 2ai chi0<uiesc la asta. (i drese glasul: ' Cunoti ordinele4 cpitane. ' Ae cunosc4 stpne. $re0uie s ur2ri2 coasta4 s r2ne2 2ereu (n prea12a uscatului pn ce a1unYge2 la Capul Ghearei 9fr2ate. De acolo travers2 2area (ngust4 spre =raavos. 9u0 nici un 2otiv nu ne apropie2 de 7iatra Dragonului. ' Oi dac4 totui4 v (ntlnii cu du2anii notriP ' Dac e o singur cora0ie4 (i pune2 pe fug sau (i distruge2. Dac sunt 2ai 2ulte4 Hntul &e(nfricat st pe lng 9geata "rii4 ca s'o apere4 (n ti2p ce restul flotei se lupt. $/rion (ncuviin. %n cel 2ai ru ca<4 2ica 9geata a "rii tre0uia s fie capa0il s scape de ur2ritori. cora0ie 2icu4 cu pn<e 2ari4 9geata "rii era 2ai iute dect orice nav de r<0oi4 sau cel puin aa susinea cpitanul ei. dat a1uns la =raavos4 "/r'cella ar tre0ui s fie (n siguran. %l tri2itea cu ea pe 9er #r/s a@heart4 care 1urase s'i fie scut protector4 i (i anga1ase pe =raavosi s o duc restul dru2ului pn la 9ulia 9oarelui. Chiar i Aordul 9tannis ar e<ita s tre<easc 2nia celui 2ai 2are i 2ai puterYnic dintre raele Ai0ere. Cltoria de la De0arcaYderul !egelui la Dorne trecnd pe la =raavos nu era nici pe departe traseul cel 2ai direct4 dar era cel 2ai sigur... 9au cel puin aa spera. Dac Aordul 9tannis ar ti despre aceast cltorie4 n'ar putea alege un 2o2ent 2ai 0un s'i tri2it flota (2potriva noastr. $/rion arunc o privire spre locul unde !ul !epede se vrsa (n Golful #pei &egre i fu uurat s nu vad nici ur2 de cor0ii (n largul ori<ont verde. Dup ulti2ele infor2aii4 flota =ara'theonilor era (nc acostat la De0arcaderul !egelui4 unde 9er Cortna/ 7enrose continua s'i (nfrunte pe asediatori (n nu2ele defunctului !enl/. %ntre ti2p4 turnurile lui $/rion erau pe trei sferturi ter2inate. Chiar i acu24 oa2enii ridicau 0locuri grele de piatr4 ae<ndu'le i (n1urndu')4 fr (ndoial4 pentru c'i o0liga s lucre<e (n ti2pul festivitilor. Aas'i s (n1ure. (nc dou spt2ni4 9tannis4 de att 2ai a2 nevoie. (nc dou spt2ni i va fi gata. $/rion (i privi nepoata (ngenunchind (naintea (naltului 9epton ca s pri2easc 0inecuvntarea pen'tru cltorie. Au2ina soarelui se oglindea (n coroana lui de cristal i revrsa curcu0eie pe chipul ridicat al "/rcellei. Wgo2otul rului fcea i2posi0il s li se aud rugciunile. $/rion spera c <eii aveau urechi 2ai agere. (naltul 9epton era gras ct o cas i 2ai po2Ypos i 2ai lung la vor0 chiar dect 7/celle. Destul4 0trne4 (ncheie4 gndi iritat $/rion. Weii au lucruri 2ai 0une de fcut dect s te asculte pe tine4 i eu la fel. Cnd4 (n sfrit4 se ter2in cu <u2<itul i 2or'2ielile4 $/rion (i lu r2as'0un de la cpitanul Ciocanului lui !o00. ' Du'2i nepoata (n siguran la =raavos i la (n'toarcere te va atepta rangul de cavaler4 (i pro2ise el. %n ti2p ce co0ora pasarela a0rupt ctre chei4 $/rion si2ea ochi du2noi (ndreptai asupra lui. Galera se legna (ncet i 2icarea de su0 picioare (l fcu s se clatine 2ai tare ca niciodat. 7un pariu c le'ar plcea s rd pe (nfundate. &i2eni nu (ndr<ni4 nu pe fa4 dei au<ea 2or2ieli a2estecate cu scr'itul le2nului4 al sforii i al apei ce nvlea (n 1urul pilonilor. &u 2 iu0esc4 gndi el. Ei 0ine4 nu'i de 2iYrare. 9unt 0ine hrnit i hidos4 iar ei 2or de foa2e. =ronn (l (nsoi prin 2uli2e4 pentru a se altura surorii sale i fiilor ei. Cersei (l ignor4 prefernd s'i druiasc <20etele vrului lor. $/rion o privi cu2 (l vr1ete pe Aancel4 cu ochii ei ver<i ca irul de s2aYralde din 1urul gtului al04 su0ire4 i (i <20i iret. %i cunosc secretul4 Cersei4 gndi el. 9ora lui tri2isese adesea dup (naltul 9epton (n ulti2ul ti2p4 s caute 0inecuvntarea <eilor (n apropiata lupt cu Aordul 9tannis... 9au cel puin aa voia s' ) fac s cread4 (ntr'adevr4 dup o vi<it scurt la "arele 9ept al lui =aelor4 Cersei

(20rc o 2antie si2pl4 2aro4 de cltorie i se furi s se (ntlneasc cu un anu2it cavaler rtcitor cu nu2ele neverosi2il de 9er s'2und Jettle0lac@ i cu fraii si4 la fel de de<gusYttori4 sne/ i sfr/d. Aancel (i povestise despre ei. Cersei inteniona s'i foloseasc pe fraii JettleY0lac@ pentru a'i cu2pra propria oaste de 2ercenari. Ei 0ine4 n'are dect s se 0ucure de intrigile sale. Era 2ult 2ai dulce cnd avea i2presia c e 2ai deteapt dect el. :raii Jettle0lac@ o vor fer2eca4 (i vor lua 0anii i (i vor pro2ite tot ce le va cere i4 de ce nu4 dac =ronn fcea acelai lucruP 7ungai 0ineYvoitori toi trei4 fraii erau de fapt 2ult 2ai pricepui (n arta a2girii dect fuseser vreodat la vrsarea de snge. Cersei reuise s'i cu2pere trei to0e guYnoase: vor scoate toate 0u0uiturile fioroase de care avea ea nevoie4 dar (nuntru nu era ni2ic. 7e $/rion asta (l a2u<a nespus. $r20iele (ncepur s rsune cnd 9teaua Aeului i Aad/ A/anna se desprinser de r24 (naintnd (n 1osul rului pentru a deschide calea pentru 9geata "rii Dinspre 2uli2ea adunat de'a lungul 2alului se ridicar cteva ovaii4 firave i rtcite ca norii care goneau (n (naltul cerului. "/rcella <20i i fcu se2n cu 2na de pe punte. %n spatele ei sttea #r/s a@'heart4 cu 2antia al0 fluturnd. Cpitanul ordon s se desfac par2ele i vslaii traser 9geata "rii (n curentul puternic al #pei &egre4 unde pn<ele sale se deschiser (n vnt ca petalele unei flori ' pn<e al0e4 o0inuite4 dup cu2 insistase $/rion4 nu roul aprins al Aannisterilor. 7rinul $o22en plngea cu suspine. ' 9cnceti ca un prunc de 4 (i uier fratele lui. 7rinii nu plng niciodat. ' 7rinul #e2on Cavalerul Dragon a plns (n <iua (n care 7rinesa &aes/s s'a cstorit cu fratele lui4 #egon4 <ise 9ansa 9tar@4 iar ge2enii 9er #tt/@ i 9er Err/@ au 2urit cu lacri2i pe o0ra1i dup ce fiecare i'a dat celuilalt lovitura 2ortal. ' $aci sau (l pun pe 9er "er/n s'i dea ie o lovitur 2ortal4 (i spuse .offre/ logodnicei sale. $/rion arunc o privire ctre sora sa4 dar Cersei era preocupat de ceea ce (i spunea 9er =alon 9-ann. 7oate fi cu adevrat att de oar0 la ceea ce este elP se (ntre0. %n larg4 Hntul &e(nfricat (i desfcu vslele i str'luci (n aval (n spatele 9geii "rii. Aa ur2 venea Ciocanul !egelui !o0ert4 2ndria flotei regale4 sau cel puin a acelei pri care nu plecase anul trecut la 7iatra Dragonului4 cu 9tannis. $/rion alesese cor'0iile cu gri14 evitndu'le pe cele ale cror cpitani ar fi putut s fie de o loialitate (ndoielnic4 dup spusele lui Har/s... Dar cu2 loialitatea lui Har/s (nsui eu (ndoielnic4 r2nea o anu2it do< de incertitu'dine. " 0i<ui prea 2ult pe Har/s4 cuget el. #2 nevoie de propriii 2ei infor2atori &u c (n ei a avea (ncredere. (ncrederea te poate duce la pier<anie. (i puse din nou (ntre0ri despre Degeel. &u se 2ai au<ise ni2ic despre 7et/r =aelish de cnd plecase la 7odul #2ar. #sta putea s nu (nse2ne ni2ic4 sau totul. &ici 2car Har/s nu'i ddea sea2a. Eunucul sugerase c pro0a0il Degeel avusese parte de vreo nenorocire pe dru2. 7oate chiar fusese o2ort. $/Yrion pufnise (n se2n de 0at1ocur. ' Dac Degeel e 2ort4 atunci eu sunt un uria. "ai degra0 fa2ilia $/rell se sustrgea de la cstoria propus. $/rion nu'i putea (nvinui. Daca a fi (n locul lui "ace $/rell4 a prefera s a2 capul lui .offre/ (ntr'o eap dect 2dularul lui (n fiica 2ea. "ica flot intrase 0inior (n golf cnd Cersei suger c era ti2pul s plece. =ronn aduse calul lui $/rion i (l a1ut s (ncalece. #sta era sarcina lui 7odric@ 7a/ne4 dar pe el (l lsaser la :ortreaa !oie. "erYcenarul era o pre<en 2ai linititoare dect ar fi fost 0iatul. 9tr<ile (nguste erau str1uite de oa2enii Gr<ii raului4 innd 2uli2ea la distan cu 2nerele sulielor. 9er .acel/n =/-ater o lu (nainte4 (n fruntea unui dispo<itiv de lncieri clare4 (n c2i negre de <ale i cu 2antii aurii. %n ur2a lui veneau 9er #ron 9antagur i Aordul =alon 9-ann4 purtnd stindardele regale4 leul Aannisterilor i cer0ul (ncoronat al =a'ratheonilor. !egele .offre/ (i ur2a clare pe un 0uiestra gri i (nalt4 cu o coroan aurie ae<at pe 0uclele'i aurii. 9ansa 9tar@ clrea o iap roai04 lng el4 fr s priveasc nici (n stnga4 nici (n dreapta4 cu prul des4 castaniu'rocat4 revrsat pe u2eri4 su0 o plas din pietre ale lunii. Cuplul era flancat de doi oteni din Garda !egal4 Cinele la dreapta !egelui i 9er "an'don "oore la stnga 9ansei 9tar@. %n ur2a lor venea $o22en4 s2iorcindu'se4 (2preun cu 9er 7reston Greenfield4 (n ar2ur i cu 2antia lui al04 apoi Cersei4 (nsoit de 9er Aancel i aprat de "er/n $rant i

=oros =lount. $/rion era aliniat lng sora lui. Dup ei veneau (naltul 9epton4 (n lectic4 i un lung alai de curteni ' 9er 8oras !ed-/ne4 Aad/ $anda i fiica ei4 Bho4 Aordul G/les !os0/ i ceilali. coloan du0l de str1eri 2ergea (n ur2a grupului. &esplaii se hol0au la clrei cu (n0uit ran'chiun4 din spatele irului de lncieri. &u'2i place asta ctui de puin4 gndi $/rion. =ronn avea vreo douY<eci de 2ercenari (2prtiai prin 2uli2e4 cu ordin s strpeasc din fa orice tul0urare. 7ro0a0il c Cersei (i (ntre0uina (n 2od si2ilar pe fraii JettleY0lac@. Cu2va4 $/rion avu i2presia c asta nu era de 2are folos. Cnd focul se (ncinge prea tare4 nu poi opri fiertura s se prind aruncnd un pu2n de rdYcini (n oal. $raversar 7iaa &egustorilor de 7ete i trecura pe lng #leea &oroioas4 (nainte de a o apuca prin (ngustul4 cotitul Crlig4 pentru a'i (ncepe urcuul ctre "untele lui #egon. Cnd tnrul rege trecu prin prea124 cteva glasuri se ridicar4 strignd: S.offre/R $riascR $riascRT4 dar la fiecare o2 care se altura acla2aiilor4 ali o sut r2neau tcui. Aannisterii trecur printr'o 2are de 0r0ai <drenroi i fe2ei fl2nde4 (nfruntnd un ocean de priviri neiertYtoare. Chiar (n faa lui $/rion4 Cersei rdea de ceva ce'i spusese Aancel4 dar el 0nuia c veselia ei era prefcut. &u putea fi indiferent la frea2tul din 1urul lor4 dar sora lui cre<use 2ereu de cuviin s 0rave<e. Aa 1u2tatea dru2ului4 o fe2eie care 0ocea (i fcu loc printre doi str1eri i fugi (n strad4 (n faa regelui i'a (nsoitorilor lui4 innd deasupra capului trupul ne(nsufleit al copilaului ei. Era vnt i u2'flat4 grotesc4 dar adevrata oroare se afla (n ochii 2a'2ei. 7entru o clip4 .offre/ ddu i2presia c are de gnd s o do0oare4 dar 9ansa 9tar@ se aplec i (i spuse ceva. !egele se scotoci (n pung i (i a<vrli fe2eii o 2oned de argint. "oneda ricoa de pe trupul coYpilului i se rostogoli su0 picioarele 2antiilor aurii i (n 2uli2e4 unde o du<in de oa2eni (ncepur s se 0at pentru ea. "a2a nici nu clipi. =raele ei osoase tre2urau su0 povara trupului 2ort al fiului ei. ' Aas'o4 (i strig Cersei regelui4 nu poate fi a1utat4 sr2ana. "a2a o au<i. Glasul reginei ptrunsese cu2va (n 2intea rvit a fe2eii. :aa ei tras se str20 cu de<gust: ' $rfR <0ier ea. $rfa !egiciduluiR Curv inces'tuoasR Copilul 2ort (i c<u din 0rae ca un sac de fin cnd art cu 2na spre Cersei. CurvR CurvR $/rion nu o0serv cine a aruncat 0legarul. #u<i doar icnetul 9ansei i (n1urtura rcnit a lui .offre/4 iar cnd (ntoarse capul4 regele (i tergea 2urdria 2aronie de pe o0ra<. =legarul r2ase lipit (n prul lui auriu i (2prtiat pe picioarele 9ansei. ' Cine a aruncatP <0ier .offre/. (i (nfipse dege'tele (n pr4 fcu o gri2as furioas i a<vrli ct colo 6 2n de 0legar. %l vreau pe cel care a aruncat astaR ip el. sut de dragoni de aur pentru o2ul care 2i') pred. ' # fost aici4 susR strig cineva din 2uli2e. !egele ddu pinteni calului4 rotindu'se pentru a cerceta acoperiurile i 0alcoanele deschise de deasupra lor. %n 2uli2e4 oa2enii fceau se2ne4 (i artau4 (n1urn'du'se unul pe altul i (n1urndu') pe rege. ' $e i2plor4 (nli2ea $a4 las') (n pace4 se rug 9ansa. !egele nu (i acord nici o atenie. ' #ducei'2i') pe o2ul care a aruncat 2i<eria aiaR porunci .offre/. va linge de pe trupul 2eu4 altfel (i va pierde capul. Cine4 tu4 adu'2i') aiciR 9upus4 9andor Clegane co0or( din a4 dar nu avea cu2 s str0at <idul de carne vie4 cu att 2ai puin s a1ung sus. Cei care se aflau 2ai aproape de el (n cepur s se vn<oleasc i s se (nghionteasc pentru a scpa4 (n vre2e ce alii se (2pingeau (n fa4 ca sa vad. $/rion 2irosi de<astrul. ' Clegane4 las'o 0alt. 2ul a fugit de 2ult. ' %l vreauR.offre/ art spre acoperi. # fost acolo4 susR Cine4 taie prin 2uli2e i adu... 3n tu2ult de sunete (i (nec ulti2ele cuvinte4 un tunet nestvilit de furie4 de tea2 i de ur4 care (i (nghii din toate prile. ' =astarduleR (i strig cineva lui .offre/. "onstru 0astardR #lte glasuri (i strigar reginei S$rfT i SCurv incestuoasT4 iar $/rion era 0o20ardat cu strigte de S"onstruleT i S.u2tate de o2RT $/rion au<i ali civa oa2eni strignd SDreptateT i S!o004 !egele !o04 $nrul AupT4 S9tannisT i chiar S!enl/T. Din a20ele pri ale str<ii4 2uli2ea se (2pingea (n 2'nerele sulielor4 (n ti2p ce 2antiile

aurii se c<neau s in 2uli2ea (n loc. 7ietre i 0legar i alte lucruri i 2ai 2urdare le <0urau pe deasupra capetelor. ' 8rnete'ne4 ip o fe2eie. ' 7ine4 tun un 0r0at din spatele ei. Hre2 pine4 0astarduleR %ntr'o clipit4 o 2ie de glasuri preluar lo<inca. !egele .offre/4 !egele !o00 i !egele 9tannis fur uitai4 !egele 7ine do2nind singur. S7ineT voci'ferar ei4 S7ine4 pineRT. $/rion ddu pinteni calului4 lng sora sa4 ipnd: ' (napoi la castelR #cu2R Cersei (l apro0 cu o scurt aplecare a capului4 iar 9er Aancel (i scoase sa0ia din teac. %n fruntea co'loanei4 .acel/n =/-ater rcnea ordine. Clreii lui (si co0orr lncile i (naintar (n dispo<itiv de lupt. !egele4 (ncordat4 (i rotea calul (n cercuri4 (n ti2p ce peste cordonul de 2antii aurii se (ntindeau 2ini4 (ncercnd s') ating. 2n reui s') apuce de pi'cior4 dar nu2ai pentru o clip. 9a0ia lui 9er "andon spintec4 desprind 2na de (ncheietur. ' :ugiR (i strig $/rion nepotului su4 plesnind cu putere crupa calului. #ni2alul se ridic pe picioarele din spate4 neche<nd4 i fcu un salt (nainte4 spul'0ernd 2uli2ea (n faa lui. $/rion se vr( (n spatele regelui. =ronn inu pasul4 cu sa0ia (n 2n. piatr ascuit <0ur pe lng capul lui i o var< putre<it se sfr2 de scutul lui 9er "andor. Aa stnga lor4 trei 2antii aurii se prY0uir su0 presiunea 2uli2ii4 i pe ur2 gloata nYvli4 clcnd (n picioare oa2enii c<ui. Cinele se pierduse (n spate4 dar calul su galopa4 fr stpn4 (n ur2a lor. $/rion (l v<u pe #ron 9antagar tras 1os din a4 cu cer0ul auriu cu negru al =aratheonilor s2uls din 2ini. 9er =alon arunc leul Aannisterilor pentru a'i scoate sa0ia lung. Aovea (n stnga i'n dreapta4 (n ti2p ce steagul c<ut era sfiat4 iar 2ii de 0uci <drenuite se spul0erar ca nite frun<e purpurii (n 0taia furtunii. %ntr'o clip se risipir. Cineva se cltin (n faa calului lui .offre/ i <0ier cnd regele trecu peste el. Dac fusese 0r0at4 fe2eie sau copil4 $/rion n'ar fi putut spune. .offre/ galopa lng el4 palid la fa4 cu 9er "andon "oore4 o u20ra al04 la stnga sa. Oi4 dintr'odat4 (ntreaga ne0unie r2ase (n ur2iiE traversau (n tropot de copite piaa pavat care ddea spre turnul de pa< al castelului. 3n ir de suliasi str1uia porile. 9er .acel/n se (ntorcea cu lncierii lui4 gata pentru un nou atac. 9uliele se ddur (n lturi pentru a face loc lungului alai regesc s treac pe su0 poarta'ghilotin. Widurile roiatice se (nlau (n 1urul lor4 linititor de (nalte4 (nesate de arcai. $/rion nu'i a2intea cnd a desclecat. 9er "an'don (l a1uta pe regele <druncinat s co0oare de pe cal4 cnd Cersei4 $o22en i Aancel trecur de pori cu 9er "er/n i 9er =oros i2ediat (n ur2a lor. =oros avea sa0ia 2n1it de snge4 iar lui "er/n (i fusese sfiat de pe spate 2antia al0. 9er =alon apru fr coif4 cu calul spu2egnd i cu gura (nsngerat. 8oras !ed-/ne o aducea pe Aad/ $anda4 pe 1u2tate (nneY0unit de tea2 pentru fiica ei4 Aoll/s4 care fusese do0ort din a i lsat (n ur2. Aordul G/les4 2ai p2ntiu la fa ca oricnd4 0ol0orosi o poveste deYspre cu2 (l v<use pe (naltul 9epton a<vrlit din lectic4 urlnd rugciuni (n ti2p ce 2uli2ea (l clca (n picioare. .ala00ar Bho <ise c are i2presia c )'a v<ut pe 9er 7reston Greenfield din Garda !egal gonind (napoi ctre lectica rsturnat a (naltului 9epYton4 dar nu era sigur. $/rion au<i4 ca prin vis4 un 2aester (ntre0ndu') %ac e rnit. $ravers cu greu curtea4 ctre locul unde se afla nepotul su4 cu coroana acoperit de 0legar ca<ut (ntr'o parte. ' $rdtori4 0ol0orosea .offre/ surescitat. Hor plti cu capul4 toi4 o s... 7iticul (i ddu o pal2 peste faa (20u1orat4 att ne puternic (nct coroana (i <0ur de pe cap lui .offre/. 7e ur2 (l (20rnci cu a20ele 2ini4 do0orndu') la p2nt. ' &e0un nenorocit i or0R ' Erau trdtori4 scnci de 1os .offre/. "'au (n1u'rat i 2'au atacatR ' $u i'ai as2uit dulul (2potriva lorR Ce i'ai i2aginat c vor faceP #i cre<ut c vor pleca genun'chiul cu u2ilin (n ti2p ce Cinele scurtea< cteva 2dulareP Unc rsfat i fr 2inte ce eti4 l'ai ucis pe Clegane i <eii tiu pe ci alii4 i cu toate acestea tu nu te alegi cu nici o <grieturR :ii 0leste2atR %l lovi cu piciorul. 9en<aia era att de plcut (nct ar fi continuat s') loveasc4 dar 9er "andon "oore (l trase la o parte4 (n ti2p ce .offre/ urla de durere4 i pe ur2 veni rndul lui =ronn s') ia (n pri2ire. Cersei (ngenunche lng

fiul ei4 (n vre2e ce 9er =alon 9-ann (l potolea pe 9er Aancel. $/rion se eli0er din strnsoarea lui =ronn. ' Ci 2ai sunt (nc acoloP ip el4 adresndu'se ni2nui i tuturor. ' :iica 2ea4 strig Aad/ $anda. H rog4 cineva tre0uie s se (ntoarc dup Aoll/s... ' 9er 7reston nu s'a (ntors4 raport 9er =oros =lount4 nici #ron 9antagar. ' &ici Doica4 <ise 8oras !ed-/ne. #ceasta era porecla cu care ceilali scutieri (l potcoviser pe $/re@ Aannister. $/rion (i roti privirea prin curte. ' 3nde e fata 9tar@P Aa (nceput nu rspunse ni2eni. %n cele din ur24 .offre/ spuse: ' Era lng 2ine. &u tiu unde s'a dus. $/rion (i aps cu putere degetele pe t2plele care (i pulsau. Dac 9ansa 9tar@ pise ceva4 .ai2e era ca i 2ort. ' 9er "andor4 tu ai fost aprtorul ei. 9er "andon "oore r2ase netul0urat. ' Cnd au nvlit (n 1urul Cinelui4 pri2ul gnd 2i'a fost la rege. ' Oi 0ine ai fcut4 interveni Cersei. =oros4 "er/n4 (ntoarcei'v i cutai'o pe fat. ' Oi pe fiica 2ea4 suspin Aad/ $anda. H rog4 do2nilor... 9er =oros nu pru 2ulu2it de perspectiva de a prsi adpostul castelului. ' %nli2ea $a4 (i spuse el reginei4 poate c la ve'derea 2antiilor noastre al0e gloata se va (nfuria. $/rion (nghiise prea 2ult. ' Aua'i'ar Ceilali nenorocitele de 2antii al0eR 9coatei'le dac v te2ei s le purtai4 nerodule... Dar Gasii'o pe 9ansa 9tar@4 altfel4 (i 1ur4 (l voi pune pe 9hagga s'i crape cpna aia urt (n dou s vd dac e altceva (nuntru (n afar de calta0o. 9er =oros era rou ca racul de furie. ' $u 2 faci pe 2ine urt4 tuP Ddu s ridice sa0ia (nsngerat pe care o inea (nc strns (n pu2nul (n2nuat (n <ale. =ronn (l (20rnci pe $/rion (n spatele lui4 fr 2ena1a2ente. ' (ncetaiR tun Cersei. =oros4 vei face aa cu2 i se cere4 sau vo2 gsi pe altcineva care s poarte 2an'tia aia. .ur2ntul tu... ' %at'o acoloR strig .offre/ artnd cu degetul. 9andor Clegane intr sprinten pe poart4 clare pe gonaciul roi0 al 9ansei. :ata era ae<at (n spatele lui4 (ncon1urnd strns4 cu a20ele 0rae4 pieptul Cinelui. $/rion (i strig: ' Eti rnit4 Aad/ 9ansaP 9ngele iroia pe fruntea 9ansei4 dintr'o ran adnc la cap. ' #u... au aruncat cu o0iecte... 7ietre i noroi4 ou... #2 (ncercat s le spun c nu a2 nici o 0ucat de pine s le dau. 3n 0r0at a (ncercat s 2 trag 1os din a. Cinele )'a o2ort4 cred... =raul lui... chii i se dilatar i 9ansa (i acoperi gura cu o 2n. %'a tiat 0raul. Clegane o ridic din a4 ae<nd'o 1os. "antia lui al0 era sfiat i ptat4 i printr'o gaur din 2neca stng se prelingea snge. ' "icua pasre sngerea<. Cineva s'o duc (na'poi (n colivie i s vad de rana ei. "aester :ren@en se repe<i s'i dea ascultare. ' %'au fcut felul lui 9antagar4 continu Cinele. 7atru 0r0ai (l ineau la p2nt i (l loveau pe rnd cu un 0olovan. %'a2 scos 2aele unuia dintre ei4 nu c asta i'ar 2ai fi fost lui 9er #ron de vreun folos. Aad/ $anda se apropie de el. ' :iica 2ea... ' &'a2 v<ut'o. Cinele (i roti privirea prin curte4 (ncruntndu'se. ' 3nde 2i'e calulP Dac i se (nt2pl ceva calului 1 luia4 cineva va da socoteal. ' # alergat cu noi o 0ucat de vre2e4 <ise $/rion4 dar nu tiu ce s'a ales de el dup aceea.

' :ocR strig o voce din turnul de pa<. Aor<ii 2ei4 e foc (n ora. :undtura 7uricilor e (n flcri. $/rion era frnt de o0oseal4 dar nu era ti2p pentru disperare. ' =ronn4 ia ci oa2eni ai nevoie i ve<i s nu fie atacate re<ervele de ap. Weii fie 2ilostivi4 focul sl'0aticR Daca a1unge vreo vlvtaie la el... 7ute2 s pierde2 :undtura 7uricilor dac tre0uie4 dar su0 nici o for2 focul nu tre0uie s a1ung la 9ala #lchi'2itilor4 s'a (nelesP Clegane4 vei 2erge cu el. 7re de o fraciune de secund4 $/rion avu i2pre'sia c a <rit tea2a (n ochii (ntunecai ai Cinelui. :ocul4 (i ddu el sea2a. Aua'2'ar Ceilali4 0ine(neles ca urte focul4 l]a gustat din plin. EMpresia dispru (ntr'o clip4 fiind (nlocuit de o0inuitul chip (n' cruntat al lui Clegane. % ' Hoi 2erge4 <ise el4 dar nu la porunca ta. $reY0uie s gsesc calul acela. $/rion se (ntoarse ctre cei trei cavaleri r2ai din Garda !egal. ' :iecare dintre voi vei fi escorta cte unui ves'titor. rdonai oa2enilor s se (ntoarc la casele lor. ricine va fi gsit pe str<i dup ulti2ul sunet al clopotului de sear va fi o2ort. ' Aocul nostru este lng rege4 <ise 9er "er/n. Cersei sri ca o viper. ' Aocul tu e acolo unde fratele 2eu spune c este. "na vor0ete cu glasul regelui (nsui i nesupunerea (nsea2n trdare. =oros i "er/n schi20ar o privire. ' 9 purt2 2antiile4 (nli2ea $aP (ntre0 9er =oros. ' "ergei goi4 din partea 2ea. 7oate aa le'ai rea2inti c suntei 0r0ai. 9e pare c au uitat dup ce au v<ut cu2 v'ai purtat acolo4 pe strad. $/rion o ls pe sora lui s'i reverse furia. Capul (i 0u0uia. #vea i2presia c si2te 2iros de fu24 dei pro0a0il era doar 2irosul nervilor lui (ncini. Dou dintre Ciorile de 7iatr str1uiau ua $ur'nului "inii. ' #ducei'2i') pe $i2ett4 fiul lui $i2ett. ' Ciorile de 7iatr nu alearg scheunnd dup a2eni #ri4 (l infor2 se2e unul dintre sl0atici. 7entru o clip4 $/rion uitase cu cine avea de'a face. ' #tunci4 gsii'2i') pe 9hagga. ' 9hagga doar2e. :cu un efort s nu ipe. ' $re<ii'). ' &u e uor lucru s') tre<eti pe 9hagga4 fiul lui Dolf4 se plnse o2ul. :uria lui e (nspi2nttoare. 9e (ndeprt 0o20nind. 9hagga intr cscnd i scrpinndu'se. ' .u2tate din ora e rsculat4 cealalt 1u2tate e (n flcri4 iar 9hagga <ace sforind4 <ise $/rion. ' Aui 9hagga nu'i place apa noroioas de'aici4 aa c tre0uie s 0ea 0erea ta proast i vinul tu acru4 i dup asta (l doare capul. ' 9hae se afl (n castelul de lng 7oarta de :ier. Hreau s te duci la ea i s o p<eti4 orice s'ar (nt2pla. 3riaul <20i4 cu dinii ' o crevas gal0en (n sl0ticia proas a 0r0ii sale. ' 9hagga o va aduce aici. ' #i gri1 nu2ai s nu peasc ni2ic. 9pune'i c voi veni la ea (ndat ce voi putea. 7oate chiar (n noapYtea asta4 sau4 cu siguran4 2ine. Aa cderea serii4 oraul era (nc rvit4 dei =ronn raport c focurile erau stinse i cea 2ai 2are parte dintre 0andele r<lee se (2prtiaser. rict ar fi tn1it dup alinarea pe care o gsea (n 0raele lui 9hae4 $/rion (i ddu sea2a c nu va 2erge nicieri (n noaptea aceea. 9er .acel/n =/-ater (i aduse lista 2celului (n ti2p ce (i lua cina ' clapon rece i pine neagr '(n penu20ra solariului su. Au2ina a2urgului pieYrise de1a (n (ntuneric4 dar cnd slu1itorii veniser s'i aprind lu2nrile i s'i fac un foc (n c2in4 $/'rion uriae la

ei i'i pusese pe fug. 9tarea lui de spirit era la fel de (ntunecat ca i ca2era4 iar =/-ater nu spuse ni2ic care s'o lu2ine<e. Aista celor ucii (l avea (n frunte pe (naltul 9epton4 sfiat (n ti2p ce (i striga <eii4 cerndu'le (ndurare. a2enii fl2n<i nu au o prere prea 0un despre preoii prea grai ca s poat u20la4 cuget $/rion. $rupul lui 9er 7reston nu fusese o0servat la (n'ceput4 2antiile aurii cutaser un cavaler (n ar2ur al04 dar el fusese (n1unghiat i cioprit cu atta cru'<i2e (nct era rou' 2aroniu din cap pn'n picioare. 9er #ron 9antagar fusese gsit (ntr'un an4 cu capul un terci rou (nuntrul coifului <dro0it. :iica lui Aad/ $anda (i pierduse fecioria4 siluit4 (n spatele unei t0crii4 de cteva <eci de 0r0ai care urlau. "antiile aurii o gsir u20lnd goal pe 3lia sn<ei. $/re@ era dat disprut4 ca i coroana de cristal a (naltului 9epton. &ou 2antii aurii fuseser o2orte4 patru<eci rnite. &i2eni nu se sinchisise s nu2ere ci oa2eni de rnd 2uriser. ' Hreau s 2i') gsii pe $/re@4 viu sau 2ort4 <ise tios $/rion cnd =/-ater ter2in. &u e dect un copil. :iul defunctului 2eu unchi $/gett. $atl lui a fost (ntotdeauna 0un cu 2ine. ' %l vo2 gsi. Aa fel i coroana septonului. ' Coroana septonului n'au dect s i'o 0age Ceilali undeva4 din partea 2ea. ' Cnd 2'ai nu2it pe 2ine la co2anda Gr<ii4 2i'ai spus c vrei adevrul gol'golu4 (ntotdeauna. ' Cu2va4 a2 sen<aia c n'o s'2i plac deloc ce eti pe cale s'2i spui4 <ise $/rion poso2ort. ' #st<i ave2 (n 2n oraul stpne4 dar nu pot face nici un fel de pro2isiuni pentru <iua de 2ine. Ca<anul st s dea (n foc. #tt de 2uli hoi i cri'2inali sunt pretutindeni4 (nct nici o cas nu e (n siguran4 di<enteria se rspndete (n 0ordeluri4 de'a lungul Cotului 9cursorii nu poi cu2pra ni2ic de 2ncare cu o 2oned de ara2 sau de argint. 3nde (nainte nu au<eai dect 2or2ieli din an4 acu2 se vor0ete deschis despre trdare (n slile ghildelor i (n piee. ' #i nevoie de 2ai 2uli oa2eniP ' &u a2 (ncredere nici (n 1u2tate dintre oa2enii pe care (i a2 acu2. 9l/nt a triplat Garda4 dar nu e desYtul s pori 2antie aurie ca s fii str1er. EMist oa2enii destoinici i devotai printre noii recrui4 dar (n acelai ti2p4 2ai 2ulte 0rute4 0eivani4 lai i trdtori dect ai vrea s tii. 9unt prost pregtii i nedisciplinai4 si nu (i apr dect propria piele. Dac se va a1unge la lupt4 2 te2 c nu vor re<ista. ' &u 2'a2 ateptat niciodat s re<iste4 rspunse $/rion. dat <idurile noastre sfr2ate4 sunte2 pierdui4 a2 tiut asta de la (nceput. ' a2enii 2ei se trag (n 2area lor 2a1oritate din popor. 320l pe aceleai str<i4 0eau (n aceleai cr2e4 (i (nfulec 2ncarea (n aceleai 2aghernie. Eunucul tu ar fi tre0uit s'i spun c la De0arca'derul !egelui Aannisterii nu sunt prea iu0ii. "uli (i 2ai a2intesc i acu2 cu2 no0ilul tu tat a 1efuit oraul cnd #er/s i'a deschis porile. 9e vor0ete pe la coluri c <eii ne pedepsesc pentru pcatele Casei noastre ' pentru cri2a co2is de fratele tu asupra !egelui #er/s4 pentru 2celrirea copiilor lui !ha'egar4 pentru eMecutarea lui Eddard 9tar@ i pentru cru<i2ea 1ustiiei lui .offre/. 3nii vor0esc deschis despre ct de 0ine 2ergeau lucrurile pe vre2ea cnd rege era !o0ert i sugerea< c ar veni din nou vreY2uri 2ai 0une dac pe tron ar fi 9tannis. %n prvlii4 (n cra2e i (n 0ordeluri4 lucrurile astea se aud ' i (n 0arci i prin ca<r2i4 din pcate. ' (2i ursc fa2ilia4 asta vrei s'2i spuiP ' Da4 i se vor (ntoarce (2potriva ei dac se ivete oca<ia. ' Oi (2potriva 2eaP ' %ntrea0'i eunucul. ' Eu te (ntre0 pe tine. chii adncii (n or0ite ai lui =/-ater (ntlnra ochii asi2etrici ai piticului i nu clipir. ' "ai cu sea2 (2potriva ta4 stpne. ' "ai cu sea2aP &edreptatea aproape (l sufoca.

' .offre/ a fost cel care le'a spus s (i 2nnce 2orii4 cel care i'a as2uit cinii asupra lor. Cu2 2 pot (nvinovi pe 2ineP ' (nli2ea 9a e doar un 0ieandru. 7e la coluri se spune c are sftuitori ri. !egina nu a fost nici odat cunoscut ca o prieten a celor 2uli4 nici Aor'dul Har/s nu a fost nu2it 7ian1enul de drag ce le era de el4 dar pe tine te (nvinuiesc cel 2ai 2ult. 9ora ta i eunucul au fost aici cnd vre2urile au fost 2ai 0une su0 do2nia !egelui !o0ert4 dar tu nu ai fost. 9e spune c ai u2plut oraul de 2ercenari plini de ifose4 de 0rute care iau ce vor i nu respect nici o lege (n afar de legea lor. 9e spune c l'ai eMilat pe .anos 9l/nt din cau< c l'ai gsi prea sincer i prea cinstit pentru gustul tu. $e'au v<ut a<vrlindu') pe 0lndul i (neleptul 7/celle (n te2ni cnd a (ndr<Ynit s'i ridice glasul (2potriva ta. 3nii susin chiar c ai de gnd s pui stpnire pe $ronul de :ier. ' Da4 (n plus sunt un 2onstru4 hidos i defor2at4 nu uita asta niciodat. (i (ncleta pu2nul. #2 au<it destul. #ve2 trea0 a2ndoi. Aas'2. 7oate ca no0ilul 2eu tat avea dreptate s 2 dis'preuiasc (n toi aceti ani4 dac asta e tot ce pot reali<a4 gandi $/rion dup ce r2ase singur. (i co0or( pri'virea la r2iele cinei i i se (ntoarse sto2acul pe dos la vederea claponului rece i unsuros. De<gustat4il il i2pinse la o parte4 (l strig pe 7od i (l tri2ise s'i che2e degra0 pe Har/s i pe =ronn. 9ftuitorii 2ei cei 2ai de (ncredere sunt un eunuc i un 2ercenar4 iar doa2na 2ea este o trf. Ce spune asta despre 2ineP Cnd sosi4 =ronn se plnse de (ntuneric i insist sa se fac un foc (n vatr. #rdea cu flacra vie pe cnd Har/s (i fcu apariia. ' 3nde'ai fostP (ntre0 $/rion. ' Cu tre0urile regelui4 drag stpne. ' #4 da4 regele4 2or2i $/rion. &epotului 2eu nu i se cuvine s stea nici pe o privat4 dar2ite pe $ronul de :ier. Har/s ridic din u2eri. ' 3n ucenic tre0uie s (nvee de la cineva 2eseria. ' .u2tate dintre ucenicii de pe #leea 7uturoas ar putea do2ni 2ai 0ine dect acest rege al tu. =ronn se ae< la 2as (n faa lui i s2ulse o 0u'cat de clapon. $/rion (i fcuse un o0icei din a ig'nora frecventele insolene ale 2ercenarului4 dar (n seara aceasta (l gsea iritant. ' &u'2i a2intesc s'i fi dat per2isiunea s'2i ter2ini cina. ' &u preai c o 2nnci4 <ise =ronn cu gura plin de carne. raul 2oare de foa2e4 e o cri2 s iroseti 2ncarea. #i nite vinP %2ediat o sa vrea sa i'l torn eu4 gndi $/rion a2enintor. ' "ergi prea departe4 (l preveni el. ' %ar tu nu 2ergi niciodat destul de departe. =ronn arunc osul pe 1os. $e'ai gndit vreodat ce uoar ar fi viaa dac cellalt s'ar fi nscut pri2ulP (i vr( degetele (n clapon i s2ulse o 2n plin de carne. 7lngciosul4 $o22en. 9e pare c'ar face orice i s'ar spune4 aa cu2 ar tre0ui s fac un rege 0un. 3n fior (i trecu lui $/rion pe ira spinrii cnd (i ddu sea2a unde 0tea 2ercenarul. Dac $o22en ar fi rege... $o22en putea deveni rege (ntr'un singur fel. &u4 nici 2car nu se putea gndi la aa ceva. .offre/ era snge din sngele lui i era fiul lui .ai2e4 (n aceeai 2sur (n care era fiul lui Cersei. ' # putea s pun s i se taie capul pentru ce ai spus4 (i <ise lui =ronn4 dar 2ercenarul se 2ulu2i sa rada. ' 7rieteni4 interveni Har/s4 cearta nu ne e de nici un folos. H rog pe a2ndoi4 luai'v ini2a'n dini. ' ' # cui ini2P (ntre0 $/rion cu a2rciune. %i treceau prin 2inte 2ai 2ulte variante ade2enitoare.

D#H 9

9er Cortna/ 7enrose nu purta ar2ur. Clrea un ar2sar roi04 iar stegarul lui unul sur. Deasupra lor flutura cer0ul (ncoronat al =aratheonilor i penele (ncruciate ale Casei 7enrose4 al0e pe fond rocat. =ar0a proe2inent a lui 9er Cortna/ era tot rocat4 dei capul (i era cu totul pleuv. Dac di2ensiunea i 2reia suitei regale (l i2presionau4 asta nu se vedea pe chipul lui ofilit. 9e apropiar <ornindu'i lanurile i <ngnin'du'i <go2otos ar2urile. 7n i Davos purta arY2ur4 dei nu'i putea da sea2a de ceE u2erii i alele (l dureau de la povara cu care nu era deprins. %l (nYcurca i') fcea s se si2t ridicol i se (ntre0a din nou de ce se afla aici. &u sunt eu cel care s pun su0 se2nul (ntre0rii poruncile regelui4 i totui... :iecare o2 din detaa2ent era de o0rie 2ai no'0il i de rang 2ai (nalt dect Davos 9ea-orth4 i 2reii lor<i strluceau (n lu2ina <orilor. #r2urile lor sclipeau de oelul argintat i de (ncrustaiile din aur4 iar coifurile de r<0oi le erau a0undent decorate cu panae4 cu pene i cu ani2ale heraldice 2eteugit furite4 cu ochi din neste2ate. 9tannis (nsui prea nelalocul lui (n aceast co2panie so2ptuoas i 2ag'nific. Ca i Davos4 regele era (20rcat (n ve2inte de ln i piele fiart4 dei 2icul cerc rou de la t2ple (i conferea o anu2it grandoare. Au2ina soarelui scnteia pe vrfurile (n for2 de flcri ale coifurilor ori de cte ori (ntorcea capul. %n cele opt <ile de cnd =etha &eagr se alturase flotei4 plecnd spre Captul :urtunii4 nu reuise sa a1ung 2ai aproape de (nli2ea 9a dect acu2. Ceruse o audien (n decurs de o or de la sosire4 doar ca s i se spun c regele era ocupat. Davos aflase de la fiul su4 Devan4 unul dintre scutierii regali4 c reYgele era 2ai 2ereu ocupat. #cu24 c 9tannis =ara'theon (i intrase (n drepturi4 lor<ii 2runi roiau (n 1urul lui ca 2utele (n 1urul unui hoit. Oi arata ca un cadavru4 2ult (20trnit fa de cu2 era cnd a2 prsit 7iatra Dragonului. Devan spunea c regele aproape c nici nu 2ai doar2e (n ulti2ul ti2p.

' De la 2oartea Aordului !enl/4 e 0ntuit de co'2aruri (ngro<itoare4 (i 2rturisise fiul su. 7oiunile 2aesterului nu au nici un efect asupra lui. &u2ai Aad/ "elisandre (l poate liniti s adoar2. are de'asta (2parte acu2 pavilionul cu elP se (ntre0 Davos. 9 se roage (2preunP 9au are un alt 2od de a'i aduce 2ngiereP Era o (ntre0are ruinoas4 pe care nu (ndr<nea s i'o pun nici 2car propriului sau fiu. Devan era un 0iat 0un4 dar purta cu 2ndrie ini2a (nvpiat4 iar tatl su (l v<use lng focuri4 la cderea nopii4 i2plorndu') pe 9tpnul Au2inii s aduc <orile. E scutierul regelui4 (i spuse Davos4 e firesc sa (20rie<e <eul acestuia. Davos aproape uitase ct de (nalte i groase se (nlau <idurile Captului :urtunii. !egele 9tannis se opri lng ele4 la civa 2etri de 9er Cortna/ i de stegarul lui. ' 9er4 <ise el cu rigid politee. &u ddu nici un se2n c ar vrea s descalece. ' 9tpne. #dresarea fu 2ai puin curtenitoare4 dar nu neateptat. ' 9e o0inuiete s te adrese<i unui rege cu (nli2ea $a4 (l anun Aordul :lorent. vulpe rocat'aurie (i iea 0otul strlucitor din platoa lui4 printr'un cerc de flori din la<urit. :oarte (nalt4 foarte curtenitor i foarte 0ogat4 Aordul Cetii =/-ater fusese pri2ul dintre stegarii lui !enl/ care se declarase de partea lui 9tannis i pri2ul care renunase la vechii si <ei pentru a') adopta pe 9tpnul Au2inii. 9tannis (i lsase regina la 7iatra Dragonului (2preun cu unYchiul ei4 #Mell4 dar oa2enii reginei erau 2ai nu2eYroi i 2ai puternici ca oricnd4 iar #lester :lorent era cel 2ai de frunte. 9er Cortna/ 7enrose (l ignor4 prefernd s i se adrese<e lui 9tannis. ' #ceasta este o co2panie select. "arii lor<i Ester2ont4 Erroll i Harner4 9er .on al 2erelor ver<i :osso-a/s i 9er =r/an al 2erelor roii4 Aordul Caron i 9er Gu/ard4 din Garda Curcu0eului a lui !enl/... i autoritarul Aord #lester :lorent de =right -ater4 fr (ndoial. #cela pe care (l <resc (n spate s fie Cavalerul CeapP :oarte ni2erit4 9er Davos. " te2 c pe doa2na nu o cunosc. ' &u2ele 2eu este "elisandre4 ser. Era singura care venise fr ar2ur4 doar cu ve2intele ei roii4 vaporoase. Aa gt4 2arele ru0in a0sor0ea lu2ina <ilei. 9unt (n slu10a regelui tu i a 9tpnului Au2inii. ' 9'i triasc4 doa2na 2ea4 rspunse 9er Cort'na/4 dar eu 2 (nchin altor <ei i altui rege. ' EMist un singur rege adevrat i un singur <eu adevrat4 vesti Aordul :lorent. ' 9unte2 aici ca s pune2 (n discuie pro0le2e de teologie4 stpneP De'a fi tiut4 a fi adus un septon. ' Otii prea 0ine de ce ne afl2 aici4 <ise 9tannis. #i avut la dispo<iie dou spt2ni s cntreti oferta 2ea. Ui'ai tri2is cor0ii. &u a venit nici un a1utor. &ici nu va veni. Captul :urtunii este singuri iar eu 2i'a2 pierdut r0darea. 7entru ulti2a oar4 ser4 (i poruncesc s'i deschi<i porile i s'2i dai ceea ce 2i se cuvine de drept. ' Oi condiiileP (ntre0 9er Cortna/. ' !2n aceleai4 rspunse 9tannis. $e voi ierta pentru trdare4 aa cu2 i'a2 iertat i pe ceilali lor<i pe care (i ve<i (n spatele 2eu. a2enii din garni<oana ta vor fi li0eri s intre (n serviciul 2eu sau s se (n'toarc nevt2ai la casele lor. %i poi pstra ar2ele i attea lucruri cte poate duce un o2. Dar (i voi cere caii i ani2alele de povar. ' Oi ce se va (nt2pla cu Edric 9tor2P ' =astardul fratelui 2eu va tre0ui s'2i fie predat. ' #tunci rspunsul 2eu r2ne nu4 lordul 2eu. !egele (i (ncleta flcile. &u spuse ni2ic. %n locul %ui4 vor0i "elisandre: ' :ie ca 9tpnul Au2inii s te apere (n (ntuneYricul tu4 9er Cortna/. ' Aua'l'ar Ceilali pe 9tpnul Au2inii4 i'o (nYtoarse 7enrose4 i s se tearg la fund cu crpa aia pe care o pori. Aordul #lester :lorent (i drese glasul: ' 9er Cortna/4 ai gri1 cu2 vor0eti. (nli2ea 9a nu vrea s'i fac 0iatului nici un ru. Copilul e snge din sngele lui4 i al 2eu deopotriv. &epoata 2ea Delena a fost 2a2a lui4 dup cu2 tie toat lu2ea. Dac nu vrei s ai (ncredere (n rege4 (ncrede'te (n 2ine. Otii c sunt un o2 de onoare...

' Otiu c eti un o2 a20iios4 (l (ntrerupse 9er Cortna/. 3n o2 care schi20 regii i <eii aa cu2 (2i schi20 eu ci<2ele. #a cu2 fac i ceilali schi2'0'2antii pe care (i vd (n faa 2ea. 3n vuiet de furie se ridic dinspre oa2enii regelui. &u e prea departe de adevr4 gndi Davos. Doar cu puin ti2p (n ur24 clanurile :osso-a/4 Gu/at "or'rigen i lor<ii Caron4 Harnei4 Errol i Ester2ont fuseser alturi de !enl/. #u stat (n pavilionul lui4 l'au a1utat s' i fac planurile de r<0oi4 au pus la cale cu2 s') do0oare pe 9tannis. %ar Aordul :lorent fusese cu ei ' putea fi el unchiul !eginei 9el/se4 dar asta nu l'a (2piedicat pe Aordul de =right-ater s plece genunchiul (n faa lui !enl/4 cnd steaua lui era sus. =r/ce Caron se apropie clare4 civa pai4 cu 2antia sa lung (n culorile curcu0eului rsucindu'se (n 0taia vntului dinspre golf. ' &i2eni de aici nu e un schi20'2antie4 ser. 9unt devotat Captului :urtunii4 iar !egele 9tannis este regele su de drept... i adevratul nostru rege. Este ulti2ul din Casa =aratheon4 ur2aul lui !o0ert i al lui !enl/. ' Dac e aa4 de ce Cavalerul :lorilor nu se afla printre voiP Oi unde este "athis !o-anP !and/ll $ar'l/P Aad/ a@heartP De ce nu sunt aici4 cu voi4 ei care l'au iu0it pe !enl/ cel 2ai 2ultP 3nde este =rienne de $arth4 v (ntre0. ' #iaP 9er Gu/ard "orrigen rse rguit. # fugit ct au inut'o picioarele. # ei a fost 2na care )'a o2ort pe rege. ' 2inciun4 <ise 9er Cortna/. #2 cunoscut'^ pe =rienne cnd nu era dect o copil care se 1uca li picioarele tatlui ei (n 9ala #2urgului i a2 cunos'cut'o i 2ai 0ine cnd Auceafrul de 9ear a tri2is'o aici4 la Captul :urtunii. A'a iu0it pe !enl/ =araYtheon din pri2a clip cnd l'a <rit4 asta putea o0Yserva i un or0. ' Cu siguran4 afir2 Aordul :lorent voios4 i n'ar fi pri2a fecioar (nne0unit pn la cri2 de un 0r0at care o respinge. Dei4 (n ceea ce 2 privete4 cu cred c Aad/ 9tar@ a fost cea care )'a o2ort pe rege. # str0tut tot dru2ul de la !iverrun s') roage s fac o alian4 iar !enl/ a refu<at'o. :r (ndoial4 a v<ut (n el un pericol pentru fiul ei i s'a descoYtorosit de el. ' # fost 2na lui =rienne4 insist Aordul Caron. 9er E22on Co/ a 1urat (nainte de'a 2uri. #i cuvnYtul 2eu4 9er Cortna/. 9er Cortna/ rspunse cu glas rguit4 plin de dispre: ' Oi ce valoare are acestaP Hd c (i pori 2antia (n 2ai 2ulte culori. Cea pe care i'a dat'o !enl/ cnd ai 1urat s') aperi. Dac e 2ort4 cu2 se face c tu eti (n viaP (i (ndrept dispreul ctre Gu/ard "orYrigen: Ui'a putea pune i ie aceeai (ntre0are4 ser. Gu/ard cel Herde4 nu'i aaP Din Garda Curcu0euluiP .urat s'i dea viaa pentru regele suP Dac a avea o ase2enea 2antie4 2i'ar fi ruine s o port. "orrigen se <0rli. ' =ucur'te c sunte2 la tratative4 7enrose4 altfel i'a s2ulge li20a pentru vor0ele astea. ' Oi ai arunca'o (n acelai foc unde i'ai lsat 0r0iaP ' #1ungeR <ise 9tannis. 9tpnul Au2inii a hotYrt ca fratele 2eu s 2oar pentru trdarea lui. &u contea< cine a svrit fapta. ' 7oate pentru tine4 rspunse 9er Cortna/. Ui'a2 au<it oferta4 Aord 9tannis. #cu2 iat' o pe a 2ea. (i scoase 2nua i o arunc direct (n o0ra<ul regelui. Aupt de la o2 la o2. 9a0ie4 lance sau orice ar2 vrei. 9au dac te te2i s'i pui (n pericol sa0ia 2agic i pielea regal (2potriva unui o2 0trn4 nu2ete'i un ca2pion i voi face acelai lucru. Ae arunc lui Gu/ard "orrigen i lui =r/ce Caron cte'o privire usturtoare. ricare dintre celuii tia s'ar descurYca 0inior4 a crede. 9er Gu/ard "orrigen se fcu negru la fa de furie. ' Hoi ridica 2nua4 dac regele dorete. ' Oi eu la el. =r/ce Caron se uit la 9tannis. !egele scrni din dini. '&u. 9er Cortna/ nu pru surprins. ' Ce anu2e pui la (ndoial4 stpne4 1usteea cau'<ei sau puterea 0raului tuP $e te2i c voi urina pe sa0ia ta ar<toare i o voi stingeP ' " cre<i co2plet ne0un4 serP (ntre0 9tannis. #2 dou<eci de 2ii de oa2eni. Eti asediat pe 2are i pe uscat. De ce a alege s 2 lupt cu tine cnd victoria 2ea e asiguratP

!egele (ndrept un deget ctre el. $e previn: Dac 2 o0ligi s'2i iau castelul cu fora4 s nu atepi (ndurare. H voi spn<ura ca pe nite trdtori4 pn la unul. ' Cu2 vor hr<i <eii. #du furtun4 lordul 2eu4 i a2intete'i4 dac faci asta4 care este nu2ele castelului. 9er Cortna/ ddu pinteni calului i se (ndrept (napoi ctre poart. 9tannis nu rosti nici un cuvnt4 ci (i (ntoarse calul4 pornind ctre ta0r. Ceilali (l ur2ar. ' Dac atac2 aceste <iduri4 o 2ie vor 2uri4 <ise nelinitit Aordul Ester2ont4 care era 0unicul regelui din partea 2a2ei. "ai 0ine s risc2 o singur via4 asta e sigur. Cau<a noastr este dreapt4 cu siguran <eii vor 0inecuvnta cu victorie 0raele ca2pionului nostru. Weul4 0trne4 gndi Davos. 3ii c acu2 ave2 un singur <eu4 9tpnul Au2inii al lui "elisandre. 9er .on :osso-a/ <ise: ' # prelua 0ucuros provocarea eu (nsu2i4 dei nu sunt un lupttor nici pe 1u2tate att de 0un ca Aordul Caron sau ca 9er Gu/ard. !enl/ nu a lsat nici un cavaler re2arca0il la Captul :urtunii. GarYni<oana e pentru 0trni i pentru novici. Aordul Caron fu de aceeai prere. ' victorie uoar4 negreit. Oi ce glorie4 s ctigi Captul :urtunii dintr'o singur loviturR 9tannis (i scrut pe toi dintr'o privire. ' H 2erge gura ca la nite 2ori stricate4 dar fr nici o noi2. Hreau linite. chii regelui se oprir asupra lui Davos: 9er4 vino cu 2ine. Ddu pinteni calului i se (ndeprt. Doar "elisandre (l ur24 du'cnd stindardul i2ens al ini2ii (nflcrate cu cer0ul (ncoronat (n 2i1loc. De parc ar fi fost (nghiit pe de'a'ntregul. Davos o0serv privirile pe care le schi20au lor<ii (n ti2p ce trecea printre ei4 pentru a se altura regelui4 #cetia nu erau cavaleri'ceap4 ci oa2eni 2ndri4 provenii din case cu un vechi renu2e. Cu2va4 (i ddu sea2a c !enl/ nu'i 2ustrase niciodat (ntr'o astfel de 2anier. Cel 2ai tnr dintre =aratheoni era druit cu o curtoa<ie (nnscut care4 din pcate4 (i lipsea fratelui su. (ncetini pasul4 (ntr'un galop uor4 cnd calul lui Davos a1unse lng cel al regelui. ' (nli2ea $a. H<ut de aproape4 9tannis arta 2ai ru dect (i dduse sea2a de la distan. Era tras la fa i su0 ochi avea cearcne (ntunecate. ' 3n contra0andist tre0uie s se priceap la oa'2eni4 <ise regele. Ce prere ai despre acest 9er CortYna/ 7enroseP ' 3n o2 (ndrtnic4 <ise Davos cu pruden. ' (nsetat de 2oarte4 a <ice. D cu piciorul 2inii 2ele (ntinse. Da4 i d cu piciorul vieii sale4 pe dea'supra4 i vieii fiecrui o2 de dincolo de <iduri. Aupt de la o2 la o2P !egele pufni 0at1ocoritor. :r doar i poate4 2'a confundat cu !o0ert. ' "ai degra0 era disperat. Ce alt speran areP ' &ici una. Castelul va cdea. Dar cu2 s') face2 s cad repedeP 9tannis cuget o clip la asta. Dincolo de tropitul 2onoton al copitelor4 Davos au<ea4 vag4 cu2 regele scrnete din dini. Aordul #lester 2 (ndea2n sa') aduc aici pe 0trnul Aord 7enrose. $atl lui 9er Cortna/. %l tii4 0nuiesc. ' Cnd a2 venit ca 2esager al tu4 Aordul 7en'rose 2'a pri2it cu 2ai 2ult a2a0ilitate dect 2uli alii4 rspunse Davos. E o2 0trn4 i'a trecut vre2ea. E 0olnav i cu puterile sl0ite. ' :lorent ar vrea s') vad i 2ai sl0it. %n faa fiului su4 cu un treang (n 1urul gtului. Era periculos s te pui (2potriva oa2enilor re'ginei4 (ns Davos 1urase s'i spun (ntotdeauna ade'vrul regelui su. ' Cred c ar fi o greeal4 stpnul 2eu. 9er Cort'na/ va prefera s'i priveasc tatl 2urind dect s'i (nele (ncrederea. &u ne va a1uta la ni2ic i va aduce de<onoare cau<ei noastre. ' Ce de<onoareP se 0ur<ului 9tannis. Hrei s cru viaa trdtorilorP ' #i cruat viaa celor din spatele nostru. ' " ocrti pentru asta4 contra0andistuleP ' &u e locul 2eu s'o fac. Davos se te2ea c a spus prea 2ult. !egele era de neclintit.

' %l preuieti pe acest 7enrose 2ai 2ult dect pe lor<ii 2ei stegari. De ceP ' E loial. ' loialitate prost plasat fa de un u<urpator 2ort. ' Da4 recunoscu Davos4 dar e loial. ' Oi cei din spatele nostru nu suntP Davos 2ersese prea departe cu 9tannis ca s fac acu2 pe ni<naiul. ' #nul trecut au fost oa2enii lui !o0ert. #cu2 o lun au fost ai lui !enl/. %n di2ineaa asta sunt ai ti. #i cui vor fi 2ineP Oi 9tannis (ncepu s rd. 3n hohot neateptat4 aspru i plin de dispre. ' Ui'a2 spus4 "elisandre4 (i <ise fe2eii roii4 Cavalerul Ceap (2i spune adevrul. ' Hd c') cunoti 0ine4 (nli2ea $a4 rspunse fe2eia roie. ' Davos4 2i'ai lipsit nespus4 <ise regele. Da4 a2 un alai de trdtori4 nasul nu te (neal. Aor<ii 2ei stegari sunt inconsecveni pn i (n trdare. #2 nevoie de ei4 dar tre0uie s tii ct 2 scr0ete s'i iert pe unii ca ei cnd a2 pedepsit oa2eni 2ai 0uni pentru cri2e ne(nse2nate. #i tot dreptul s'2i faci reprouri4 9er Davos. ' %i aduci singur 2ai 2ulte reprouri dect a putea eu s'i aduc vreodat4 (nli2ea $a. #i nevoie de aceti lor<i i2portani ca s'i ctigi tronul... ' Cu tot cu degete4 se pare. 9tannis <20i a2ar. 7e negndite4 Davos (i ridic 2na 2utilat la punga de la gt i pipi oasele dinuntru. &oroc. !eYgele o0serv 2icarea. ' 9unt tot acolo4 Cavalerule CeapP &u le'ai pierdutP '&u. ' De ce le pstre<iP "'a2 (ntre0at adesea. ' (2i a2intesc ce a2 fost. De unde a2 venit. (2i a2intesc de dreptatea ta4 stpnul 2eu. ' # fost dreptate4 <ise 9tannis. fapt 0un nu spal rul4 nici o fapt rea 0inele. :iecare tre0uie s'i pri2easc rsplata cuvenit. #i fost un erou i un contra0andist. #runc o privire (n spate4 ctre Aordul :lorent i ctre ceilali4 cavaleri'curcu0eu i schi2' 0'2antii care veneau (n ur2a lor4 la distan. #ceti lor<i pe care i'a2 iertat ar face 0ine s reflecte<e la asta. Cei sinceri i de nde1de vor lupta pentru .offre/4 considerndu')4 (n 2od eronat4 adevratul rege. 3n o2 al nordului ar putea spune acelai lucru despre !o00 9tar@. Dar aceti lor<i care s'au (ngrY2dit su0 steagurile fratelui 2eu (l tiau de u<urYpator. #u (ntors spatele regelui lor de drept pentru ni2ic altceva dect nite visuri de 2rire i de glorie4 i i'a2 luat drept ceea ce sunt. %'a2 scu<at4 da. %'a2 iertat. Dar nu a2 uitat. !2ase tcut pentru o clip4 cugetnd la planurile sale pentru dreptate. Oi pe ur24 dintr'odat4 <ise: Ce spun oa2enii de rnd despre 2oartea lui !enl/P ' .elesc. :ratele tu a fost foarte iu0it. ' &e0unii iu0esc un ne0un4 2or2i 9tannis4 dar i eu plng dup el. Dup 0iatul care a fost4 nu dup 0r0atul care devenise. $cu o vre2e4 pe ur2 <ise: Cu2 au pri2it oa2enii din popor vestea despre incestul lui CerseiP ' Ct ti2p a2 fost (n 2i1locul lor4 au strigat dup !egele 9tannis. &u pot ti ce au spus dup ce a2 plecat. ' #adar4 nu eti de prere c au cre<utP ' 7e vre2ea cnd era2 contra0andist4 a2 (nvat c unii oa2eni cred totul4 iar alii ni2ic. #2 (ntlnit de a20ele feluri. Oi 2ai este (nc o poveste care se rspndete... ' Da. 9tannis (i rete< vor0a. 9el/se 2i'a pus coarne i a legat clopoei de 0ufon de fiecare. :iica 2ea4 nscut dintr'un 2scrici ne0unR poveste pe ct de a01ect pe'att de a0surd. !enl/ 2i'a trnYtit'o (n fa cnd ne'a2 (ntlnit s duce2 tratative. $re0uie s fii la fel de ne0un cu2 e Chip 7eticit ca s cre<i un ase2enea lucru. ' 9e prea poate4 stpne...4 dar4 fie c cred povestea4 fie c nu4 le place la ne0unie s o spun. %n 2ulte loYcuri a a1uns (naintea lor4 otrvind terenul pentru povestea lor adevrat. ' !o0ert putea s se uure<e (ntr'o cup i oa2enii ar fi spus c e vin4 dar eu le ofer ap li2pede i rece4 iar ei se uit chior4 ne(ncre<tori i (i optesc unul altuia ce gust ciudat are. 9tannis scrni din dini. Dac cineva ar spune c 2'a2 preschi20at (ntr'un 2istre ca s') ucid pe !o0ert4 pro0a0il c ar crede i asta.

' &u'i poi opri s vor0easc4 stpne4 <ise Davos4 dar cnd te vei r<0una pe adevraii ucigai ai frailor ti4 regatul va ti c ase2enea poveti sunt 2inciuni. 9tannis prea c') aude doar pe 1u2tate. ' &u a2 nici o (ndoial c Cersei are legtur cu 2oartea lui !o0ert. %i voi face dreptate. Da4 i lui &ed 9tar@4 i lui .on #rr/n. ' Oi lui !enl/P Cuvintele nir (nainte ca Davos s se opreasc pentru a chi0<ui asupra lor. 0un 0ucat de vre2e4 regele nu vor0i. 7e urY24 foarte (ncet4 spuse: ' 3neori vise< asta. "oartea lui !enl/. 3n cort verde4 lu2nri4 o fe2eie ipnd. Oi snge. 9tannis (i privi 2inile. Era2 (nc (n pat cnd a 2urit. DeYvan al tu poate s'i spun. # (ncercat s 2 treY<easc. 9e iveau <orii i lor<ii 2ei ateptau4 plini de nelinite. #r fi tre0uit s fiu clare4 (20rcat (n arY2ur. Otia2 c !enl/ ur2a s atace cnd se va crpa de <iu. Devan <ice c 2'a2 <vrcolit i a2 ipat4 dar ce i2portan areP # fost un vis. " afla2 (n cortul 2eu cnd !enl/ a 2urit4 iar cnd 2'a2 tre<it4 2inile 2i'erau curate. 9er Davos 9ea-orth si2ea cu2 vrfurile dege'telor'fanto2 (ncep s') 2nnce. Ceva a fost (n nereYgul aici4 gndi fostul contra0andist. Cu toate acestea4 cltin din cap i spuse: ' (neleg. ' !enl/ 2i'a oferit o piersic. Aa tratative. Oi'a 0tut 1oc de 2ine4 2'a sfidat4 2'a a2eninat i 2i'a oferit o piersic. #2 cre<ut c scoate sa0ia i a2 dat s'o scot i eu. #sta s fi ur2rit4 s dau dovad de tea2P 9au a fost una dintre glu2ele lui gratuiteP Cnd 2i'a vor0it despre ct de dulce era piersica4 oare cuvintele sale aveau un (neles ascunsP !egele ddu cu putere din cap4 ca un cine care scutur un iepure4 ca s') (nhae de 0eregat. &u2ai !enl/ 2'ar fi putut 1igni att cu un si2plu fruct. Oi'a pecetluit singur soarta cu trdarea lui4 dar l'a2 iu0it cu adevrat4 Davos. Otiu asta acu2. .ur4 voi 2erge (n 2or2nt cu gndul la piersica fratelui 2eu. #1unser de1a (n 2i1locul ta0erei4 trecnd pe lng irurile ordonate de corturi4 pe lng steagurile flutu'rnd i pe lng gr2e<ile de scuturi i de sulie. #erul era greu de duhoarea de 0legar a2estecat cu fu2 i 2iros de carne fript. 9tannis se stpnise destul ca s le urle acu2 Aordului :lorent i celorlali un ordin rstit4 cerndu'le s se adune4 dup o pau< de o or4 (n pavilionul lui4 pentru un consiliu de r<0oi. (i plecar capetele i se (2prtiar4 (n ti2p ce Davos i "elisandre se (ndreptar ctre pavilionul regelui. Cortul tre0uia s fie 2are4 de vre2e ce acolo veneau la sfat lor<ii lui stegari. $otui4 nu avea ni2ic 2re. Era un cort 2ilitar din pn< groas4 vopsit (ntr'un gal0en (nchis care uneori 0tea (n auriu. &u'2ai stindardul regal care flutura (n vrful stlpului central (l indica drept cortul unui rege. #sta i gr<ile de'afar4 oa2enii reginei4 spri1inii (n sulie (nalte4 cu 0la<onul ini2ii (nflcrate cusut (n dreptul propriilor ini2i. Gr1darii venir s'i a1ute s descalece. 3nul dintre str1eri o eli0er pe "elisandre de steagul (2pov'rtor4 (nfignd 0ul adnc (n p2ntul 2oale. Devan r2ase (ntr'o parte4 ateptnd s ridice clapa (n calea regelui. 3n cavaler 2ai (n vrst atepta lng el. 9tannis (i scoase coroana i i'o ddu lui Devan. ' #p rece4 cni pentru dou persoane. Davos4 vino cu 2ine. Doa2na 2ea4 voi tri2ite dup tine cnd voi avea nevoie de pre<ena ta. ' Cu2 poruncete regele. "elisandre fcu o plecciune. Dup strlucirea di2ineii4 interiorul pavilionului prea rece i (ntunecat. 9tannis se ae< pe un ta0uret de le2n i (i fcu se2n lui Davos s se ae<e pe un altul. ' %ntr'o <i s'ar putea s te fac lord4 contra0an'distule. :ie i nu2ai ca s'i enerve< pe Celtigar i :lorent. $otui4 nu'2i vei 2ulu2i. #sta va (nse2na c va tre0ui s supori aceste consilii i s te prefaci interesat de rgetele catrilor. ' De ce'i pstre<i dac nu folosesc la ni2icP ' Catrii iu0esc sunetul propriilor rgete4 de ce altcevaP %ar eu a2 nevoie de ei ca s' 2i trag crua. 4 desigur4 se (nt2pl din cnd (n cnd s se iveasc i cte'o idee folositoare. Dar nu ast<i4 cred ' o4 iat') pe fiul tu cu apa noastr. Devan ae< tava pe 2as i u2plu dou cni de lut. !egele presr un strop de sare (n cana lui4 (nainte de a 0ea. Davos (i 0u apa dorindu'i s fi fost vin. ' Ce <iceai de consiliul tuP

' Aas'2 s'i spun cu2 va decurge. Aordul Helar/on 2 va (nde2na s atac <idurile castelului la pri2ii <ori4 cu crlige i cu scri de asalt (2potriva sgeilor i a uleiului (ncins. $inerii catri vor con'sidera c este o idee eMcelent. Ester2ont va fi de prere s st2 i s atept2 s 2oar de foa2e4 aa cu2 au (ncercat cndva cu 2ine $/rell i !ed-/ne. #sta ar putea s dure<e un an4 dar tinerii catri sunt r0dtori. %ar Aordul Caron i ceilali crora le place s se 0at vor dori s ridice 2nua aruncat de 9er Cortna/ i s rite totul pe o singur lupt de la o2 la o2. :iecare i2aginndu'i c el va fi ca2pionul 2eu i c aa (i va ctiga fai2a ne2uritoare. !egele (i ter2in apa. $u ce ai vrea s fac4 contra0andistuleP Davos chi0<ui o clip (nainte de a rspunde. ' 9 ataci De0arcaderul !egelui pe loc. !egele pufni. ' Oi s las 0alt Captul :urtuniiP ' 9er Cortna/ nu are puterea s'i fac ru. Aan'nisterii o au. 3n asediu ar dura prea 2ult4 lupta de la o2 la o2 e prea riscant4 iar un asalt te'ar costa 2ii de viei fr nici o certitudine c vo2 (nvinge. Oi nici nu e nevoie. Dup ce') detrone<i pe .offre/4 castelul acesta tre0uie s'i revin (2preun cu toate celelalte. %n ta0r se vor0ete c Aordul $/-in Aan'nister gonete spre vest s salve<e Aannisportul de la r<0unarea nordicilor... ' #i un tat eMtraordinar de detept4 Devan4 (i spuse regele 0iatului r2as (n picioare4 (n apropiere. " face s'2i doresc s fi avut 2ai 2uli contra0an'diti (n slu10a 2ea. Oi 2ai puini lor<i. Dei te (neli (ntr'o privin4 Davos. Este nevoie. Dac las Captul :urtunii (n ur2a 2ea fr s') preiau4 se va spune c a2 fost (nfrnt aici. Oi nu pot (ngdui asta. a2enii nu 2 iu0esc aa cu2 i'au iu0it pe fraii 2ei. " ur2ea< fiindc se te2 de 2ine...4 iar (nfrngerea este 2oartea fricii. Castelul tre0uie s cad. (i scrni dinii. Da4 i asta repede. Doran "artell i'a che2at stegarii i a (ntrit trectorile din 2uni. Dornishenii lui stau (n eMpectativ4 gata s atace 8otarele. %ar 8ighgarden este departe de a fi sfrit. :ratele 2eu i'a lsat cea 2ai 2are parte a forelor la 7odul #2ar4 aproape ai<eci de 2ii de pedestrai. A'a2 tri2is pe fratele soiei 2ele4 9er Errol4 cu 9er 7ar2en Crane s'i ia su0 co2anda 2ea4 dar nu s'au (ntors. " te2 c 9er Aoras $/rell a a1uns la 7odul #2ar (naintea 2esagerilor 2ei i a luat el oastea aceea. ' Cu att 2ai 2ulte 2otive s ocup2 De0ar'caderul !egelui ct 2ai repede cu putin. 9alladhor 9aan 2i'a spus... ' 9alladhor 9aan se gndete nu2ai la aurR eMplod 9tannis. #re capul plin de vise despre co2oara care4 (i (nchipuie el4 <ace su0 :ortreaa !oie4 aa c hai s nu 2ai discut2 despre 9alladhaor 9aan. %n <iua (n care voi avea nevoie de sfaturi de la un tlhar din A/s (2i voi lsa deoparte coroana i voi (20rca ve2intele negre. !egele strnse pu2nul. Eti aici ca s 2 slu1eti4 contra0andistuleP 9au s 2 torture<i cu discuii (n contradictoriuP ' 9unt al tu4 rspunse Davos. ' #tunci4 ascult'2. Cpitanul lui 9er Cortna/ este vr cu fa2ilia :osso-a/. Aordul "eado-s e un 0ieandru de dou<eci de ani. Dac vreo nenorocire (l lovete pe 9er 7enrose4 co2anda Captului :urYtunii (i va reveni acestui ngu4 iar verii lui cred c va accepta condiiile 2ele i va ceda castelul. ' (2i a2intesc c unui alt ngu i s'a (ncredinat co2anda Captului :urtunii. &u se poate s fi avut 2ai 2ult de dou<eci de ani. ' Aordul "eado-s nu este att de (ncpnat cu2 a2 fost eu. ' (ncpnat sau la4 ce contea<P 9er Cortna/ 7enrose 2i s'a prut 0ine sntos. ' #a a fost i fratele 2eu (n <iua dinaintea 2orii sale. &oaptea e neagr i plin de spai2e4 Davos. Davos si2i cu2 i se ridic prul (n cap. ' 9tpne4 nu te (neleg. ' &u'i cer s 2 (nelegi. Doar s 2 slu1eti. 9er Cortna/ va fi 2ort (n 2ai puin de' o <i. "elisandre a v<ut asta (n flcrile viitorului. "oartea lui i felul (n care va 2uri. 9tannis (ntinse cana i Devan u2plu din nou4 din caraf. :lcrile ei nu 2int. # v<ut i soarta lui !enl/. Aa 7iatra Dragonului a v<ut'o4 i i'a spus lui 9el/se. Aordul Helar/on i prietenul tu4 9alladhor 9aan4 ar fi vrut ca eu s pornesc (2potriva lui .offre/4 dar "elisandre 2i'a spus c4 dac 2erg la Captul :urtunii4 voi do0ndi cea 2ai 0un parte din puterea fratelui 2eu4 i a avut dreptate.

' D... dar4 se 0l0i Davos4 Aordul !enl/ a venit aici doar pentru c ai asediat castelul. (nainte 2erYgea ctre De0arcaderul !egelui4 (2potriva Aannis'terilor4 el voia s... 9tannis se foi pe scaun (ncruntndu'se. ' "ergea4 voia sa4 ce'i astaP # fcut ce'a fcut. # venit aici cu stegarii i cu piersica lui4 pecetluindu'i soarta... Oi pentru 2ine a fost 0ine c a fcut aa. "elisandre a v<ut i o alt <i (n flcrile ei. di'2inea (n care !enl/ se (ndrepta ctre sud (n ar2ura lui verde4 ca s'2i <dro0easc oastea su0 <idurile Captului :urtunii. De l'a fi (ntlnit acolo pe fratele 2eu4 poate c a fi 2urit eu (n locul lui. ' 9au poate i'ai fi unit puterile cu ale lui4 s'i do0ori pe Aannisteri4 protest Davos. De ce nuP Dac ea a v<ut dou feluri de viitor4 ei 0ine...4 nu puteau s se adevereasc a2ndou. !egele 9tannis ridic un deget. ' #ici greeti4 !ege Ceap. 3nele lu2ini arunc 2ai 2ult de'o singur u20r. 9tai noaptea (n faa focului i vei vedea cu ochii ti. :lcrile (i schi20 locul i dansea<4 fr (ncetare. 320rele se (nal i co0oar4 i fiecare o2 arunc o du<in de u20re. 3nele sunt 2ai sla0e dect altele4 atta tot. Ei 0ine4 oa2enii (i arunc u20rele i asupra viitorului. singur u20r sau 2ai 2ulte4 "elisandre le vede pe toate. &u'i place fe2eia. Otiu asta4 Davos4 nu sunt or0. &ici lor<ilor 2ei nu le place. Ester2ont conYsider c ini2a (nvpiat este prost aleas i 2 i2plor s lupt su0 stindardul cer0ului (ncoronat4 ca (n vechi2e. 9er Gu/ard spune c o fe2eie nu ar tre0ui s fie stegar. #lii uotesc c nu are ce cuta (n consiliile 2ele de r<0oi4 c ar tre0ui s'o tri2it (napoi la #sshai4 c e un pcat s o in (n cortul 2eu peste noapte. Da4 ei uotesc4 pe cnd ea slu1ete. ' 7e cine slu1eteP (ntre0 Davos4 te2ndu'se de rspuns. ' 7e cine e nevoie. !egele se uit la el. Dar tuP ' Eu... Davos (i linse 0u<ele. 9unt la porunca ta. Ce vrei s facP ' &i2ic din ceea ce nu ai fcut (nainte. Doar s aduci un vas lng castel4 nev<ut4 (n toiul nopii. 7oi face astaP ' Da. Aa noapteP !egele (ncuviin cu o scurt 2icare a capului. ' Hei avea nevoie de o cora0ie 2ic. &u =etha &eagr. &i2eni nu tre0uie s tie ce faci. Davos vru s proteste<e. Era cavaler acu24 nu 2ai era contra0andist4 i nu fusese niciodat un asasin. Cu toate acestea4 cnd deschise gura4 nu reui s ros'teasc nici un cuvnt. #cesta era 9tannis4 regele lui de drept4 cruia (i datora tot ceea ce era. Oi 2ai tre0uia s se gndeasc i la fiii lui. 4 <ei4 ce i'a fcut "elisandreP ' Eti tcut4 re2arc 9tannis. Oi aa ar tre0ui s r2n4 (i spuse Davos4 dar4 (n schi204 <ise: ' 9tpne4 castelul tre0uie s fie al tu4 (2i dau sea2a acu24 dar cu siguran eMist i alte ci. "ai curate. Aas') pe 9er Cortna/ s') pstre<e pe 0astard i poate se va preda. ' =iatul tre0uie s fie al 2eu4 Davos. $re0uie. "elisandre a v<ut i asta (n flcri. Davos 010ia (n cutarea unui alt rspuns. ' Captul :urtunii nu are nici un cavaler care s fie pe 2sura lui 9er Gu/ard sau a Aordului Caron sau a vreunuia dintre sutele de oa2eni aflai (n slu10a ta. #ceast lupt de la o2 la o2... Este oare posi0il ca 9er Cortna/ s caute un fel de a se preda cu de2YnitateP Chiar dac asta (nsea2n propria lui viaP 3n aer (ngri1orat str0tu chipul regelui4 ca un nor trector. ' "ai degra0 pune la cale vreun vicleug. &u va fi nici o lupt (ntre ca2pioni. 9er Cortna/ era 2ort (nainte de'a apuca s'i scoat sa0ia. :lcrile nu 2int4 Davos. Dar (2i cer 2ie s le fac s spun adevrul4 gndi el. Davos 9ea-orth nu 2ai fusese de 2ult att de trist. Oi astfel4 se po2eni traversnd din nou Golful &aufragiului (n toiul nopii4 la cr2a unei cor0ii 2ici4 cu pn<e negre. Cerul era acelai i 2area la fel. %n aer era acelai 2iros srat4 iar apa ce clipocea4 lovindu'se de caren4 era eMact aa cu2 i'o a2intea. 2ie de focuri plpitoare ardeau (n 1urul castelului4 ase2enea focurilor aprinse de clanurile $/rell i !ed'-/ne4 cu aispre<ece ani (n ur2. Dar toate celelalte lucruri erau diferite. 3lti2a oar a2 adus via la Captul :urtunii4 su0 for2 de cepe. De data aceasta aduc 2oarte4 su0 for2a lui "elisandre din #sshai. Cu aispre<ece ani (n ur24 pn<ele au

trosnit i au prit la fiecare 0taie de vnt4 pn ce le'a co0ort i a 2ers 2ai departe cu vsle silenioase. Chiar i aa4 sttuse cu ini2a (n gt. a'2enii de pe galerele !ed-/ne aveau puterile sl0ite dup atta vre2e4 dar au reuit s se strecoare printre cor0ii4 uor ca satinul negru. De data aceasta4 singura cora0ie care se vedea (i aparinea lui 9tannis i sin' gurul pericol ar putea veni din partea str1erilor de pe <idurile castelului. Cu toate acestea4 Davos era (n'cordat ca un arc. "elisandre sttea ghe2uit pe o 0anc4 pierdut (n faldurile unei 2antii roii care o acoperea din cap pn'n picioare4 cu chipul palid4 u20rit de o glug. Davos iu0ea apa. Dor2ea cel 2ai 0ine cnd su0 el se afla o punte legnat4 iar suspinul vntului (n vele era pentru el un sunet 2ai dulce dect orice 2eloYdie cntat pe strunele unei harpe. Cu toate acestea4 nici 2area nu'i aducea linite (n seara aceasta. ' 9i2t 2irosul fricii tale4 cavalere4 spuse do2ol fe2eia roie. ' Cineva 2i'a spus cndva c noaptea e (ntunecat i plin de spai2e. %ar (n noaptea aceasta nu sunt ca'valer. %n noaptea aceasta sunt din nou Davos con'tra0andistul. # prefera s fii o ceap. "elisandre rse. ' De 2ine te te2iP 9au de ceea ce face2P ' Ceea ce faci tu. &u a2 nici un rol (n asta. ' "na ta a ridicat pn<ele. "na ta ine cr2a. %n tcere4 Davos (i v<u de dru2. Ur2ul era o hara0a0ur de pietre4 aa c Davos conducea cora0ia departe de golf. 3r2a s atepte s revin fluMul (nainte de'a se apropia. Captul :urtunii se pierdea (n spatele lor4 dar fe2eia roie nu prea s'i fac gri1i. ' Eti un o2 0un4 Davos 9ea-orthP (ntre0 ea. #r face un o2 0un aa cevaP ' 9unt 0r0at4 spuse el. 9unt 0lnd cu soia 2ea4 dar a2 cunoscut i alte fe2ei. #2 (ncercat s le fiu tat fiilor 2ei4 s'i a1ut s'i fac un loc (n aceast lu2e. Da4 a2 (nclcat legi4 dar nu 2'a2 si2it 2rYav pn (n seara asta. # spune c sunt a2ndou4 doa2na 2ea. =un i ru. ' 3n o2 gri4 spuse ea. &ici al04 nici negru4 dar avndu'le pe a2ndou. Lsta eti tu4 9er DavosP ' Oi dac suntP "i se pare c 2a1oritatea oa2e'nilor sunt gri. ' Dac 1u2tate dintr'o ceap este neagr de putregai4 ave2 o ceap putre<it. 3n o2 este 0un sau ru. :ocurile din spatele lor se contopiser (ntr'o singur strlucire palid pe cerul negru4 iar p2ntul se fcuse aproape nev<ut. Era ti2pul s se apropie. ' :erete'i capul4 doa2na 2ea. $rase de cr2 i cora0ia arunc (n sus un vrte1 de ap neagr cnd se rsuci. "elisandre se aplec su0 verga (n 0alans4 cu o 2n pe copastie4 cal2 ca (ntotdeauna. Ae2nul trosni4 pn<a trosni i apa pleosci att de tare4 (nct puteai 1ura c se va au<i pn la castel. Davos tia cu2 stau lucrurile. 9unetul valurilor lovind stncile la nesfrit era singurul sunet care str0tea dincolo de <idurile 2asive dinspre 2are ale Captului :urtunii4 i acesta doar a0ia au<it. 3n 1et de ap se vluri (n ur2a lor cnd nir (napoi ctre r2. ' Hor0eti despre 0r0ai i cepe4 (i spuse Davos lui "elisandre. Dar cu2 e cu fe2eileP &u e vala0il i pentru eleP Eti 0un sau rea4 doa2na 2eaP "elisandre chicoti. ' 4 0un. 9unt i eu un fel de cavaler4 dulce do2n. 3n ca2pion al lu2inii i al vieii. ' $otui4 ai de gnd s o2ori un o2 (n noaptea asta4 <ise el. #a cu2 l'ai ucis pe "aester Cressen. ' "aesterul s'a otrvit singur. # vrut s 2 otrveasc pe 2ine4 dar eu a2 fost prote1at de o pu'tere 2ai 2are4 iar el nu. ' Oi !enl/ =aratheonP 7e el cine )'a ucisP :e2eia (ntoarse capul. %n u20ra glugii4 ochii ei ardeau ca nite lu2nri roiatice. ' &u eu. ' "incinoaso. Davos era sigur acu2. "elisandre rse din nou. ' Eti pierdut (n (ntuneric i haos4 9er Davos.

' Oi e un lucru 0un. Davos fcu se2n ctre lu'2inile (ndeprtate ce sclipeau pe <idurile Captului :urtunii. 9i2i ct e de rece vntulP 9tr1erii se vor (nghesui 2ai aproape de torele alea. 7uin cldur4 puin lu2in4 torele sunt o alinare (ntr'o noapte ca aceasta. %ns (i vor or0i4 aa c nu ne vor vedea tre'cnd. 9per. Weul (ntunericului ne prote1ea< acu24 doa2na 2ea. Chiar i pe tine. :lcrile ochilor se aprinser parc puin 2ai tare la au<ul acestor vor0e. ' &u rosti acel nu2e4 ser. Dac nu vrei s atragi ochiul lui negru asupra noastr. El nu apr nici un o24 (i 1ur. Este du2anul a tot ce'i viu. $orele sunt cele care ne ascund4 ai spus singur asta. :ocul. Darul lu2inos al 9tpnului Au2inii. ' Cu2 vrei tu. ' "ai degra0 cu2 vrea el. Hntul se (nteea. Davos si2ea asta4 vedea asta dup cu2 se unduiau pn<ele negre. (ntinse 2na dup par2. ' #1ut'2 s co0or pn<ele. Hoi vsli restul dru2ului. (2preun legar pn<ele (n ti2p ce cora0ia se legna su0 picioarele lor. Cnd de<leg vslele i le vr( (n apa neagr i agitat4 Davos spuse: ' Cine te'a dus la !enl/P ' &'a fost nevoie4 rspunse ea. &u era aprat. Dar aici... #cest Capt al :urtunii e un loc strvechi. EMist vr1i esute (n pietre. Widuri (nalte peste care nu poate s treac nici o u20r ' vechi4 uitate4 Oi totui (nc (n picioare. ' 320rP Davos si2ea furnicturi (n carne. u20r este un lucru al (ntunericului. ' Eti 2ai netiutor ca un copil4 do2nule cavaler. %n (ntuneric nu eMist u20re. 320rele sunt servitorii lu2inii4 copiii focului. :lacra cea 2ai strlucitoare arunc cele 2ai (ntunecate u20re. %ncruntndu'se4 Davos (i fcu se2n s tac. 9e apropiau din nou de r2 i4 purtate de valuri4 se au<eau glasuri. Hsli i sunetul a0ia au<it al vslelor sale fu (nghiit de rit2ul valurilor. 7artea dinspre 2are a Captului :urtunii se cra pe un nor al0uYriu4 iar stnca al04 calcaroas4 se povrnea a0rupt4 (nalt ct (nc 1u2tate din <idul 2asiv de aprare. gur se csca (n 2unte ' (ntoc2ai ce cuta Davos4 la fel ca acu2 aispre<ece ani. $unelul se deschidea ctre o grot su0 castel4 unde acostaser odinioar lor<ii furtunii. $unelul era naviga0il doar (n perioada de vrf a fluMului i era (ntotdeauna pri2e1dios4 (ns a0ilitile de contra0andist nu') prsiser. Davos (i croi cu pricepere dru2 printre pietrele coluroase4 pn ce gura peterii se ridic (n faa lor. As apa s'i poarte (n interior. Halurile i<0eau cu putere (n 1ur4 lovind cora0ia din toate prile i udndu'i pn la piele. 3n col de piatr aproape nev<ut se ivi pe neateptate din (ntuneric4 spu2egnd4 iar Davos reui cu greu s fereasc vasul4 cu o vsl. 7e ur2 fur pe 1u2tate (nghiii de (ntuneric4 iar apele se do2olir. "ica a20arcaiune (ncetini i se rsuci. 9unetul respiraiei lor rsun pn ce (i (nYvlui parc. Davos nu se ateptase la o ase2enea (ntuneci2e. Data trecut4 torele au ars de'a lungul tunelului i ochii oa2enilor (nfo2etai i'au privit de sus4 prin gurile de tragere din tavan. Otia c poar'ta'ghilotin era undeva (n fa. Davos se folosi de vsle pentru a (ncetini i astfel se lsar purtai (nceYtior de valuri. ' #ici ne opri2 dac nu ai un o2 (nuntru care s ne ridice poarta. Ooaptele lui gonir pe luciul apei ca un ir de oricei4 cu picioare ro< i 2oi. ' #2 trecut de <iduriP ' Da. 9unte2 dedesu0t. Dar nu pute2 2erge 2ai departe. 7oarta'ghilotin a1unge pn 1os. %ar 0arele sunt prea apropiate ca s se poat strecura printre ele 2car un copil. &u pri2i nici un rspuns. 9e au<i doar un fonet uor. #poi4 o lu2in (nflori (n 2i1locul (ntunericului. Davos ridic o 2n pentru a'i feri ochii i rY2ase cu rsuflarea tiat. "elisandre (i dduse gluga la o parte i iei de su0 rochia alunecoas. 7e dedeYsu0t4 era goal i avea un pntece i2ens4 de fe2eie (nsrcinat. 9nii u2flai (i atrnau4 iar 0urta (i era gata parc s eMplode<e. ' Weii s 2 apere4 opti el4 i au<i rspunsul rsului ei gros i gutural. chii lui "elisandre erau cr0uni aprini4 iar sudoarea care (i acoperea pielea sclipea parc de o lu2in proprie. "elisandre strlucea.

Gfind4 se ae< pe vine i (i desfcu picioarele. Dintre coapse (i curgea snge4 negru ca cerneala. Uiptul ei ar fi putut fi agonie sau eMta< sau a20ele la un loc. %ar Davos v<u cretetul copilului ieind afar din trupul ei. Dou 0rae se eli0erar4 (nco'lcindu'i degetele negre (n 1urul (ncheieturilor (ncorYdate ale lui "elisandre4 (2pingnd4 pn ce u20ra iei (n (ntregi2e (n lu2e i se ridic 2ai (nalt dect Davos4 2ai (nalt dect tunelul4 do2innd cora0ia. Davos avu la dispo<iie doar o clip s'o priveasc4 (nainte de a disprea4 furindu'se printre 0arele porii i alergnd pe suprafaa apei4 (ns o clip (i fu de a1uns. Cunotea u20ra aceea. Oi (l cunotea pe o2ul care o aruncase.

. &

Che2area veni purtat de vnt (n toiul nopii. .on se ridic (ntr'un cot4 (ntin<nd 2na dup Gheara Aung4 din o0inuin4 (n ti2p ce ta0ra (ncepea s se agite. Goarna care'i tre<ete pe cei ce dor24 gndi el. 9unetul lung4 adnc4 (i rsuna (n urechi. 9antineYlele de la <idul circular r2aser ne2icate4 cu rsuYflarea (ngheat i capetele (ntoarse ctre vest. Cnd sunetul goarnei se risipi4 chiar i vntul (ncet s 0at. a2enii ieeau de su0 pturi i (i apucau suliele i cingtorile4 2icndu'se (n tcere4 ascultnd. 3n cal neche< i cineva (l liniti. 7entru o secund4 pduYrea (ntreag (i inu parc respiraia. :raii !ondului de &oapte ateptau un al doilea rsunet4 rugndu'se s nu') aud4 te2ndu'se c (l vor au<i. Cnd linitea se (ntinse insuporta0il de 2ult i oa2enii tiur (n sfrit c goarna nu va 2ai suna din nou4 (i <20ir unul altuia ruinai4 vrnd parc s nege c ar fi fost nelinitii. .on 9no- puse cteva vreascuri pe foc4 (i leg cingtoarea4 (i trase ci<2ele4 (i scutur noroiul i roua de pe 2antie i i'o potrivi pe u2eri. :lcrile i<0ucnir lng el4 2ngindu'i faa cu cldura lor (n ti2p ce se (20rca. %% au<ea pe Aordul Co2andant 2icndu'se (n cort. Dup o clip4 "or2ont ridic clapa. ' singur goarnP 7e u2rul lui4 cor0ul sttea <gri0ulit i tcut4 cu un aer nefericit. ' 3na4 stpne4 (l apro0 .on. 9e (ntorc fraii. "or2ont se apropie de foc. ' 8alfhand. Era i ti2pul. Devenise tot 2ai ner0dtor cu fiecare <i de ateptareE (nc puin i ar fi fost 0un de ftat pui de lup. He<i s fie 2ncare cald pentru oa2eni i nutre pentru cai. s') pri2esc pe Xhorin (ndat. ' #2 s') aduc4 stpne. a2enii din $urnul 320rei fuseser ateptai cu 2ult ti2p (n ur2. Cnd nu'i fcuser apariia4 fraii (ncepuser s (i pun (ntre0ri. .on au<ise 0o20neli poso2orte (n 1urul focului4 i nu doar din partea lui Edd cel $rist. 9er tt/n V/thers era pentru retraYgerea ct 2ai gra0nic la Castelul &egru. 9er "al'lador Aoc@e ar fi vrut s se (ndrepte ctre $urnul 320rei4 (n sperana c vor da de ur2a lui Xhorin i vor afla ce s'a (nt2plat cu el. %ar $horen 92all'-ood voia s fore<e (naintarea (n 2uni. ' "ance !a/der tie c tre0uie s se lupte cu !on'dul4 declarase $horen4 dar nu ne va cuta niciodat att de departe ctre nord. Dac 2erge2 (n susul #pei Aaptelui4 pute2 s') lu2 pe nepregtite i s'i face2 oastea fr2e (nainte s'i dea sea2a c (l atac2. ' Ho2 fi (n 2are de<avanta14 o0iectase 9er tt/n. Craster <icea c adun o oaste 2are. "ulte 2ii. :r Xhorin4 sunte2 doar dou sute. ' $ri2ite dou sute de lupi s atace <ece 2ii de oi4 ser4 i ve<i ce se (nt2pl4 replicase 92all-ood (ncre<tor. ' 7rintre aceste oi sunt i api4 $horen4 (l preYvenise .ar2an =uc@-ell. Da4 i poate i civa lei. !attleshirt4 8ar2a Dogshead4 #lf/n Cro-@iller... ' %i cunosc la fel de 0ine ca i tine4 =uc@-ell4 i'a (ntors'o $horen 92all-ood. Oi a2 de gnd s le iau capetele4 la fiecare. 9unt sl0atici &u soldai. Cteva sute de vite1i4 0ei pro0a0il4 (n 2i1locul unei hoarde i2ense de fe2ei4 de copii i de sclavi. Ho2 nvli peste ei i'i vo2 tri2ite urlnd (napoi la 0ordeiele lor. Discutaser aprins 2ulte ore (n ir fr s a1ung la nici o conclu<ie. =trnul 3rs era prea (ncpnat s se retrag4 dar nici nu voia s se arunce la lupt cu capul (nainte4 (n susul

#pei Aaptelui. %n cele din ur24 nu luaser nici o hotrre4 r2nnd s'i 2ai atepte cteva <ile pe cei de la $urnul 320rei i s discute din nou dac acetia nu'i fceau apariia. %ar acu2 veniser4 ceea ce (nse2na c deci<ia nu 2ai putea fi a2nat. Cel puin pentru asta se 0ucura .on. Dac tre0uia s se lupte cu "ance !a/der4 atunci s fie ct 2ai repede. %l gsi pe Edd cel $rist lng foc4 plngndu'se ct i'a fost lui de greu s adoar2 cnd oa2enii se (nc'pnau s sune goarna (n pduri. .on (i ddu un nou 2otiv de ne2ulu2ire. %l tre<ir a2ndoi pe 8a@e4 care pri2i ordinele Aordului Co2andant cu un potop de (n1urturi4 dar (n acelai ti2p se scul i4 curnd4 o du<in de frai tiau rdcini pentru sup. 9a2 se apropie gfind cnd .on travers ta0ra. ' #2 au<it goarna. 9'a (ntors unchiul tuP ' 9unt doar oa2enii de la $urnul 320rei. Era tot 2ai greu s te agi de sperana c =enY1a2in 9tar@ se va (ntoarce nevt2at. "antia pe care o gsise su0 7u2n putea foarte 0ine s'i fi aparinut unchiului su sau unuia dintre oa2enii lui4 chiar i =trnul 3rs recunotea atta lucru4 dei de ce or fi (ngropat'o acolo4 (n ascun<toarea secret4 ni2eni n'ar fi putut spune. ' 9a24 tre0uie s plec. Ang <idul de aprare4 gsi str1erii scond rui din p2ntul pe 1u2tate (ngheat ca s fac o 0re. &u trecu 2ult pn ce pri2ul dintre fraii din $urnul 320rei (ncepu s urce agale panta. Erau (nve2ntai din cap pn'n picioare (n piele i'n 0lnuri4 ici i colo cu oel i cu 0ron<4 iar 0r0ile grele le acopereau 1u2tate din feele supte4 fcndu'i s arate la fel de loi ca i poneii lor. .on fu surprins s vad c unii dintre ei 2ergeau doi pe un cal. Cnd privi cu 2ai 2ult atenie4 (i ddu sea2a c erau rnii. #u avut neca<uri pe dru2. .on (l cunoscu pe Xhorin 8alfhand de cu2 (l <ri4 dei nu se (ntlniser niciodat. "arele cerceta era o legend a !ondului4 un o2 do2ol la vor0 i iute la fapt4 (nalt i drept ca o suli4 cu 0raele lungi i cu un aer grav. 9pre deose0ire de oa2enii lui4 era proaspt 0r0ierit. 7rul i se revrsa de su0 coif (nYtr'o coa2 deas4 acoperit de pro2oroac4 iar veY2intele negre pe care le purta erau att de decolorate (nct ar fi putut fi gri. Doar degetul 2are i arttorul (i 2ai r2seser la 2na cu care inea hurile calului4 celelalte (i fuseser rete<ate cnd a prins secuYrea de r<0oi a unui sl0atic care4 altfel4 i'ar fi spinYtecat easta. 9e spunea c i'a (nfipt pu2nul schilodit (n faa sl0aticului4 cruia i'a nit sngele pe ochi4 i c )'a ucis aa or0 cu2 era. Din <iua aceea4 sl0aYticii de dincolo de <id nu au cunoscut du2an 2ai ne(ndurtor. .on (l salut. ' Aordul Co2andant "or2ont te pri2ete nu'2aidect. $e voi conduce la cortul lui. Xhorin sri din a. ' a2enii 2ei sunt (nfo2etai4 iar caii au nevoie de (ngri1iri. ' &e vo2 ocupa de toi. Cercetaul (i ddu calul (n gri1a unuia dintre oa'2enii si i (l ur2 pe .on. ' Eti .on 9no-. #i cuttura tatlui tu. ' A'ai cunoscut4 stpneP ' &u sunt nici un fel de stpn. 9unt doar un frate al !ondului de &oapte. Da4 l'a2 cunoscut pe 9er Ed'dard. Oi 2ai (nainte4 pe tatl su. .on fu nevoit s se gr0easc pentru a ine pasul cu Xhorin. ' Aordul !ic@ard a 2urit (nainte de a 2 nate eu. ' Era un prieten al !ondului. Xhorin arunc o privire (n ur2. 9e spune c ai cu tine un lup strvechi. ' &luc tre0uie s se (ntoarc pn disear. &oaptea vnea<. %l gsir pe Edd cel $rist pr1ind o felioar de slnin i fier0nd o du<in de ou (ntr' un ceaun4 deasupra focului =trnului 3rs. "or2ont sttea pe scaunul lui din le2n i piele. ' (ncepuse2 s'2i fac gri1i pentru voi. #i dat de neca<uriP ' &e'a2 (ntlnit cu #lf/n Cro-@iller. "ance (l tri2isese s iscodeasc de'a lungul Widului i a2 dat peste el la (ntoarcere. Xhorin (i scoase coiful. #lf/n nu va 2ai tul0ura

regatul4 dar unii dintre tovarii lui au scpat. #2 vnat ct de 2uli a2 putut4 dar s'ar putea ca unii dintre ei s reueasc s se (ntoarc (n 2uni. ' Oi preulP ' 7atru frai 2ori. Doispre<ece rnii. Cu o trei2e 2ai puini dect ina2icul. Oi a2 luat pri<oYnieri. 3nul a 2urit repede din cau<a rnilor4 dar ceYllalt a trit destul ca s fie interogat. ' "ai 0ine s vor0i2 despre asta (nuntru. .on (i va aduce un corn de 0ere. 9au preferi vin fier0inte cu 2irodeniiP ' #p fiart (2i va fi de a1uns. 3n ou i o 0ucic de slnin. ' Cu2 doreti. "or2ont ridic clapa cortului i Xhorin 8alfhand se aplec i pi (nuntru. Edd sttea lng ceaun4 (nvrtind oule cu o lingur. ' %nvidie< oule astea4 spuse el. "i'ar prinde 0ine i 2ie niic ap fiart acu2. Dac ceaunul ar fi fost 2ai 2are4 a fi putut sri (nuntru. Dei a prefera s fie vin (n loc de ap. EMist 2odaliti 2ai rele de a 2uri dect (ncl<it i 0eat. #2 cunoscut cndva un frate care s'a (necat (n vin. # fost4 totui4 un vin prost i cadavrul lui nu )'a fcut 2ai 0un. ' #i 0ut vinulP ' E un lucru (ngro<itor s gseti un frate 2ort. Dar o2ul are nevoie i de 0utur4 Aord 9no-. Edd agit ceaunul i adug (nc un strop de nucoar. &elinitit4 .on se ae< pe vine lng foc i (l scor'2oni cu un 0. #u<ea din cort vocea =trnului 3rs4 (ntrerupt cnd i cnd de croncnelile cor0ului i de glasul 2ai do2ol al lui Xhorin 8alfhand4 dar nu putea distinge cuvintele. #lf/n Cro-@iller4 asta e 0ine. :usese unul dintre cei 2ai sngeroi nvlitori slY0atici4 care'i luase nu2ele de la fraii (n negru pe care (i o2orse. #adar4 de ce e Xhorin att de grav4 dup o ase2enea victorieP .on sperase c sosirea celor de la $urnul 320rei va ridica 2oralul (n ta0r. &u2ai cu o sear (nainte4 cnd se (ntorcea prin (ntuneric dup ce se uurase4 a au<it cinci sau ase oa2eni vor0ind cu glasuri scY<ute (n prea12a unui foc. Cnd )'a au<it pe Chett 2ur2urnd c era ti2pul s se (ntoarc4 .on s'a oprit s asculte. ' E o ne0unie acest dru24 a au<it spunndu'se. &u vo2 gsi altceva (n 2unii aceia dect 2or2ntul nostru. ' Aa Colii de Ghea sunt uriai i oa2eni'lup i lucruri 2ai rele4 a spus Aar@ 9ister2an. ' Eu nu 2 duc acolo4 (i 1ur. ' &u cred c =trnul 3rs (i va da de ales. ' 9'ar putea s nu'i d2 noi4 rspunsese Chett. $oc2ai atunci4 unul dintre cini i'a (nlat capul i a 2rit4 iar el a fost nevoit s se (ndeprte<e (n gra0 ca s nu fie o0servat. &u tre0uia s aud asta4 (i spusese el. 9e gndise s'i povesteasc (nt2plarea lui "or2ont4 dar nu'i venea s'i trde<e fraii4 nici 2Ycar pe unii precu2 Chett sau 9ister2an. # fost doar vor0rie goala4 (i spusese. 9unt (nfrigurai i speriai4 toi sunte2. Ae era greu s atepte aici4 cocoai (n vrYful stncos de deasupra pdurii4 (ntre0ndu'se ce ar putea aduce <iua de 2ine. %na2icul nev<ut e (ntotYdeauna cel 2ai de te2ut. .on (i scoase noul pu2nal din teac i privi cu atenie flcrile care 1ucau pe la2a de sticl neagr4 strlucitoare. :cuse el (nsui 2nerul de le2n i (l (nfurase cu sfoar de cnep4 ca s') poat apuca. 3rt4 dar de folos. Edd cel $rist era de prere c pu2nalele de sticl erau ca2 la fel de folositoare ca nite sfrcuri pe platoa unui cavaler4 dar .on nu era prea convins. Aa2a din o0sidian era 2ai tioas ca oelul4 dei era cu 2ult 2ai sfr2icioas. $re0uie c a fost (ngropat cu un scop. :cuse un pu2nal pentru Grenn i un altul penYtru Aordul Co2andant. Cornul de r<0oi i') dduse lui 9a2. Aa o privire 2ai atent4 cornul se dovedise crpat i4 chiar i dup ce curase toat 2urdria4 .on fusese incapa0il s scoat vreun sunet din el. Oi 2arginea era cio0it4 dar lui 9a2 (i plceau lucrurile vechi4 chiar i cele fr valoare. ' :'i din el un corn de 0ut4 i'a spus .on4 i de fiecare dat cnd o s iei o (nghiitur (i vei a2inti cu2 ai cltorit dincolo de Wid4 tot dru2ul ctre 7u2nul 7ri2ilor a2eni. %'a

dat lui 9a2 un vrf de suli i o du<in de vrfuri de sgeat4 iar pe celelalte le'a (2prit celorlali prieteni ai si4 s le aduc noroc =trnul 3rs pruse 2ulu2it de pu2nal4 dar .on o0servase c prefera s poarte un cuit de oel la cin'gtoare. "or2ont n'a tiut s dea nici un rspuns despre cine ar fi putut (ngropa 2antia sau ce ar putea s (nse2ne. 7oate Xhorin va ti. 8alfhand se avenYturase 2ai adnc (n sl0ticie dect orice alt o2 de pe p2nt. ' Hrei s serveti4 sau servesc euP .on scoase pu2nalul. ' 9ervesc eu. Hoia s aud ce vor0eau. Edd tie trei felii groase dintr'o pine uscat de ov<4 le ae< pe o farfurie de le2n i le acoperi cu slnin i grsi2e pr1it4 apoi u2plu un castron cu ou fierte. .on lu strachina (ntr'o 2n i castronul (n cealalt i intr cu spatele (n cortul Aordului Co2andant. Xhorin sttea pe 1os4 cu picioarele (ncruciate4 cu ira spinrii dreapt ca o suli. Au2ina lu2nrilor plpia pe po2eii si (ntini i aspri (n ti2p ce vor0eau. !attleshirt4 2ul (nlcri2at i toate celelalte cpetenii4 2ici sau 2ari4 spunea el. #u i ei oa'2eni'lupi i 2a2ui i 2ai 2ult putere dect a2 fi visat. 9au cel puin aa pretindea el. &'a 0ga 2'na'n foc. E00en crede c o2ul ne spunea poveti ca s'i 2ai prelungeasc puin viaa. ' #devrate sau nu4 Widul tre0uie prevenit4 spuse =trnul 3rs (n ti2p ce .on ae< platoul (ntre ei. Oi regele. ' Care regeP ' $oi. Cei adevrai i cei fali deopotriv. Dac revendic regatul4 n'au dect s') apere. 8alfhand se servi cu un ou i (l sparse de 2arginea strchinii. ' #ceti regi vor face ce vor4 spuse el deco1ind oul. 7ro0a0il c destul de puin. $oat nde1dea ne este (n Vinterfell. Clanul 9tar@ tre0uie s se alie<e cu nordul. ' Da. &egreit. =trnul 3rs desfur harta4 o privi (ncruntat4 o a<vrli deoparte4 lu alta. .on (i ddea sea2a c Aordul Co2andant se (ntre0a unde va cdea ciocanul de r<0oi. !ondul p<ise cndva aptespre<ece casYtele4 de'a lungul sutelor de leghe ale Widului4 dar fuYseser prsite unul cte unul4 pe 2sur ce fria se (2puinase. Doar trei 2ai erau acu2 (ntrite cu gar'ni<oane4 lucru pe care "ance !a/der (l tia la fel de 0ine ca i ei. ' 9er #lliser $horne va aduce fore proaspete de la De0arcaderul !egelui4 pute2 nd1dui. Dac (narY22 Garda Cenuie de la $urnul 320rei i GorYganul Aung de la East-atch... ' Garda Cenuie s'a pr0uit (n 2are parte. 7oarta de 7iatr ne'ar fi 2ai de folos dac ar putea fi gsii oa2enii. 8otarul Gheii i Aacul #dnc la fel4 poate. Cu patrule <ilnice de' a lungul 2etere<elor. ' 7atrule4 da. De dou ori pe <i4 dac pute2. Widul (nsui e un o0stacol for2ida0il. :r aprare nu'i poate opri4 dar (i poate (ntr<ia. Cu ct oastea e 2ai 2are4 cu att vor avea nevoie de 2ai 2ult ti2p. DuYp pustietatea pe care au lsat'o (n ur2a lor4 tre0uie s ai0 de gnd s aduc fe2ei cu ei. Oi copiii lor4 de ase2enea4 i ani2alele... #i v<ut vreodat o capr urcnd o scar 2o0ilP funieP Hor fi nevoii s construiasc o scar 2are sau o ra2p... Ae va lua o lun cel puin4 poate 2ai 2ult. "ance va ti c soluia ideal este s treaca pe su0 Wid. 7rintr'o poart4 sau... ' sprtur. Capul lui "or2ont se ridic pe neateptate: 'CeP ' &u au de gnd s urce Widul4 nici s se scor2o'neasc su0 el4 lordul 2eu. 7lnuiesc s') sparg. ' Widul e (nalt de peste dou sute de 2etri4 iar la 0a< e att de gros (nct o sut de oa2eni ar avea nevoie de un an ca s taie (n el cu trncoape i securi. ' Chiar i aa. "or2ont se trase de 0ar0 i se (ncrunt. 'Cu2P ' Cu2 altfelP Hr1itorie. Xhorin 2uc 1u2tate din ou. 7entru ce altceva ar alege "ance s'i adune otirile la Colii de GheaP E un loc aspru i pustiu4 i e un dru2 lung i istovitor de la Wid.

' 9perase2 c a ales 2unii ca s'i ascund oa'2enii de ochii cercetailor 2ei. ' 7oate4 rspunse Xhorin ter2inndu'i oul4 dar cred c e 2ai 2ult de att. Caut ceva (n locurile (nalYte i friguroase. Caut ceva de care are nevoie. ' CevaP Cor0ul lui "or2ont (i ii capul i ip. %n spaiul (nchis al cortului4 sunetul era ascuit ca un cuit. ' Hreo putere. Ce anu2e4 pri<onierul nostru n'a putut spune. # fost interogat poate prea aspru i a 2urit cu 2ulte lucruri nespuse. %n orice ca<4 2 (ndo'iesc c tia. .on au<ea vntul afar. 9e strecura printre pietrele <idului circular i s2ucea funiile cortului cu un sunet su0ire4 uierat. "or2ont (i frec 0u<ele4 adncit (n gnduri. ' Hreo putere4 repet el. $re0uie s aflu. ' #tunci tre0uie s tri2ii cercetai (n 2uni. ' &u sunt dispus s 2ai pun ali oa2eni (n pericol. ' &u pute2 dect s 2uri2. De ce altceva (20r'c2 aceste 2antii negre dect ca s 2uri2 (n aprarea regatuluiP Eu a tri2ite cincispre<ece oa2eni4 (n trei grupuri de cte cinci. 3nul s cercete<e #pa AapteYlui4 unul $rectoarea Uiptului4 altul 9cara 3riaului. .ar2an =uc@-ell4 $horen 92all-ood i cu 2ine la co2and. 9 afl2 ce pndete (n acei 2uni. ' 7ndete4 strig cor0ul. 7ndete. Aordul Co2andant "or2ont oft cu putere. ' &u vd alt soluie4 fu el de acord4 dar dac nu v (ntoarcei... ' Cineva va iei dintre Colii de Ghea4 stpne4 spuse cercetaul. :ie noi4 vii i nevt2ai4 fie "ance !a/der4 iar voi stai eMact (n calea lui. &u poate s 2earg spre sud i s v lase (n ur2 s v luai dup el i s') hruii din spate. E nevoit s atace. #cesta este un loc 0ine (ntrit. ' &u att de 0ine4 rspunse "or2ont. ' #tunci4 dup toate pro0a0ilitile4 vo2 2uri cu toii. "oartea noastr le va aduce ti2p frailor notri de la Wid. $i2p s poste<e garni<oane (n castelele goale i s (nchid porile4 ti2p s che2e lor<ii i regii (n a1utorul lor4 ti2p s'i ascut securile i s'i repare catapultele. Hieile noastre vor fi 2onede cheltuite cu folos. ' "uri4 2or2i cor0ul pli20ndu'se pe u2erii lui "or2ont. "uri4 2uri4 2uri4 2uri. =trnul 3rs sttea pr0uit i tcut4 de parc povara discursului devenise prea grea pentru el. Dar (n cele din ur2 spuse: ' :ie ca <eii s 2 ierte. #lege'i oa2enii. Xhorin 8alfhand (ntoarse capul. chii lui (i (ntlYnir pe'ai lui .on i'i inu privirea pre de cteva clipe. ' 7rea 0ine. %l aleg pe .on 9no-. "or2ont clipi. ' &u e dect un 0ieandru. Oi4 (n plus4 e servitoYrul 2eu. &ici 2car nu e cerceta. ' Oi $ollett se poate (ngri1i de tine4 stpne. XhoYrin (i ridic 2na schilodit4 cu dou degete. Hechii <ei sunt (nc puternici dincolo de Wid. Weii 7ri2ilor a2eni... i ai clanului 9tar@. "or2ont se uit la .on. ' Care este dorina taP ' 9 2erg4 spuse el pe nersuflate. =trnul <20i cu tristee. ' "'a2 gndit eu. Worii se iviser cnd .on iei din cort alturi de Xhorin 8alfhand. Hntul se rotea (n vrte1uri (n 1urul lor4 fcndu'le 2antiile negre s fluture i strnind un val de 1ratic dinspre foc.

$C!% &

' !egina are de gnd s') tri2it de la castel pe 7rinul $o22en. %ngenunchear singuri (n tainica o0scuritate a septului4 (ncon1urai de u20re i de lu2nri plpitoare4 dar chiar i aa4 Aancel vor0ea cu glas sc<ut. Aordul G/les (l va duce la !os0/ i (l va ascunde acolo su0 2asca unui pa1. %ntenionea< s'i (nchid prul la culoare i s spun tuturor c este fiul unui cavaler rtcitor. ' De gloat se te2e reginaP 9au de 2ineP ' Oi de unii i de alii4 rspunse Aancel. ' #hR $/rion nu tia ni2ic despre acest scenariu. are psrelele lui Har/s (l (nelaser de data aceastaP 7n i pian1enii tre0uie s 2oie4 pro0a0il...4 sau eunucul 1uca un 1oc 2ai profund i 2ai su0til dect tiaP %i 2ulu2esc4 ser. ' (2i vei face favoarea pe care i'a2 cerut'oP ' 7oate. Aancel voia s fie co2andantul propriei sale oti la ur2toarea 0tlie. 3n 2od eMtraordinar de a 2uri (nainte de a'i crete 2ustcioara4 dar tinerii cavaleri se cred (ntotdeauna invinci0ili. $/rion 2ai <0ovi dup plecarea vrului su i se furi afar. Aa altarul !<0oinicului folosi o lu2Ynare pentru a aprinde o alta. Heghea< asupra fratelui 2eu4 nenorocitule4 e unul de'al tu. #prinse o a doua lu2nare (n faa 9trinului4 pentru sine. %n noaptea aceea4 cnd :ortreaa !oie se (ntuYnec4 =ronn sosi i (l gsi pecetluind o scrisoare. ' Du'i asta lui 9er .acel/n =/-ater. 7iticul picur cear aurie4 fier0inte4 (n partea de 1os a perga2entului. ' Ce scrieP =ronn nu tia s citeasc4 aa c punea (ntre0ri o0ra<nice. ' C tre0uie s ia cinci<eci dintre cei 2ai 0uni ostai i cercetai ai si i s'i duc pe dru2ul ro<elor. $/rion aps sigiliul pe ceara 2oale. ' E 2ai degra0 de ateptat ca 9tannis s vin pe dru2ul regelui. ' 4 tiu. 9pune'i lui =/-ater s nu ia (n sea2 ce scrie (n scrisoare i s'i duc oa2enii ctre nord. Ha tre0ui s (ntind o curs pe dru2ul !os0/. Aordul G/les va pleca spre castelul su (ntr'o <i sau dou4 cu o du<in de ostai4 ceva servitori i cu nepotul 2eu. 7rinul $o22en s'ar putea s fie (20rcat ca un pa1. ' Hrei ca 0iatul s fie adus (napoi4 despre asta e vor0aP ' &u4 vreau s fie dus la castel. $/rion decisese c (ndeprtarea 0iatului din ora a fost una dintre ideile cele 2ai 0une ale surorii sale. Aa !os0/4 $o22en va fi ferit de 2uli2e4 iar se'pararea de fratele su fcea4 de ase2enea4 ca lucrurile s fie 2ai co2plicate pentru 9tannisE chiar dac ar ocupa De0arcaderul !egelui i l'ar eMecuta pe .offre/4 2ai avea de luptat cu un Aannister pretendent la tron. ' Aordul G/les e prea sla0 ca s fug i prea la ca s lupte. Ae va porunci castelanilor si s deschid porile. dat aflat (n spatele <idurilor4 =/-ater tre0uie s eli2ine garni<oana i s') in acolo pe $o22en la adpost. %ntrea0') dac (i place cu2 sun Aordul =/-ater. ' Aordul =ronn ar suna 2ai 0ine. Ui l'a putea (nha la fel de 0ine pe 0iat. A'a legna pe genunchi i i'a cnta cntece de ador2it copiii dac ar fi rost de un titlu de lord. ' #2 nevoie de tine aici4 rspunse $/rion. Oi nu a2 (ncredere (n tine cnd vine vor0a despre nepotul 2eu. Dac lui .offre/ i s'ar (nt2pla ceva ru4 preteniile Aannisterilor legate de $ronul de :ier ar apsa pe u2erii tineri ai lui $o22en. "antiile aurii ale lui 9er .acel/n aveau s') apere. "ercenarii lui =ronn erau (n stare 2ai degra0 s') vnd du2anilor lui. ' Ce ar tre0ui s fac noul lord cu cel 0trnP ' Ce dorete4 atta ti2p ct nu uit s'i dea de 2ncare. &u vreau s 2oar. $/rion se (ndeprt de la 2as. !egina va tri2ite un o2 al Gr<ii !egale cu prinul. =ronn nu'i fcea gri1i.

' Cinele este pa<nicul lui .offre/4 nu') va prsi. "antiile aurii ale "inii de :ier ar tre0ui s fie (n stare s se descurce cu ceilali destul de uor. ' Dac se a1unge la o2oruri4 spune'i lui 9er .a'cel/n c nu vreau s se (nt2ple (n faa lui $o22en. $/rion (20rc o 2antie grea de ln 2aro (nchis. &epotul 2eu e sensi0il. ' Eti sigur c e un AannisterP ' &u sunt sigur de ni2ic (n afar de iarn i de r<0oi4 rspunse el. Hino4 2erg cu tine o 0ucat de dru2. ' Aa Chata/aP ' " cunoti prea 0ine. %eir pe o poart lturalnic de la nordul <iduYlui. $/rion ddu pinteni calului i se (ndeprt (n tropot de copite pe #leea (ntunecoas. Aa au<ul lor4 cteva siluete a0ia <rite nir pe alei4 dar ni2eni nu (ndr<ni s'i a0orde<e. Consiliul (i eMtinsese restriciile: dac erai gsit pe str<i dup ce sunau clopotele de sear4 erai osndit la 2oarte. #ceast 2sur reuise s resta0ileasc oarecu2 linitea la De0arcaderul !egelui i s reduc la un sfert nu2Yrul de cadavre gsite di2ineaa pe alei4 dar Har/s spunea c oa2enii (l (n1urau pentru adoptarea ei. #r tre0ui s fie recunosctori c au glas s (n1ure. Dou 2antii aurii (i oprir (n ti2p ce 2ergeau de'a lungul 3liei #r2arilor4 dar cnd (i ddur sea2a cine erau cei pe care (i so2aser4 (i cerur scu<e i le fcur se2n s treac. De la 7oarta &oroiului4 =ronn coti ctre sud i se desprir. $/rion (i continu dru2ul ctre casa Chata/ei4 dar dintr'odat (i pierdu r0darea. 9e rsuci (n a4 scrutnd strada (n ur2a lui. &u erau se2ne c ar fi ur2rit. :iecare fereastr era (ntunecat i ferecat. &u au<i ni2ic4 dect vntul (nvrte1indu'se pe alei. Dac Cersei a pus pe cineva pe ur2a 2ea (n noaptea asta4 tre0uie s fie travestit (n o0olan. ' Aa nai0a cu toi4 2or2i el. Era stul de atta pruden. !sucindu'i calul4 (i (nfipse pintenii. Dac e cineva pe ur2ele 2ele4 vo2 vedea ct de 0ine clrete. #lerga pe str<ile scldate (n lu2ina lunii tropind pe pietrele de pava14 nind cnd pe alei (nguste4 cnd pe strdue (ntortocheate4 gonind ctre iu0ita lui. 7e cnd 0tea (n poart4 au<i o 2u<ic purtat uor peste <idurile crestate din piatr. 3nul dintre %00ane<i (l pofti (nuntru. $/rion (i (ncredina calul i (ntre0: ' Cine cntP chiurile (n for2 de dia2ant ale gea2urilor slii lungi strluceau de o lu2in gal0en i dinuntru se au<ea un 0r0at cntnd. %00an0e<ul ridic din u2eri. ' 3n cntre 0urtos. 9unetul crescu4 pe 2sur ce $/rion (nainta dinYspre gra1duri ctre cas. &u'i plcuser niciodat cnYtreii4 iar acesta (i plcea i 2ai puin dect ceilali de teapa lui4 chiar (nainte de a') vedea. Cnd deschise ua4 0r0atul i<0ucni: ' &o0il "n a !egeluiR %ngenunche4 pleuv i 0urduhnos4 2ur2urnd: Ce onoare4 ce onoare. ' 9tpne. 9hae <20i cnd (l <ri. %l plcea acel <20et4 felul fugar i spontan (n care i se ivea pe chip. :ata era (20rcat cu rochia ei violet de 2tase4 (ncins la 0ru cu o earf cu fir de argint. Culorile se potri'veau cu prul ei negru i cu al0ul lucios al pielii. ' 9ufleel4 (i spuse el. Oi cine este acestaP Cntreul ridic privirea. ' &u2ele 2eu este 9/2on Ai20 de #rgint4 st'pne. "u<icant4 cntre4 povestitor... ' Oi un 2are prost4 adug $/rion. Cu2 2i'ai spus cnd a2 intratP ' Cu2 i'a2 spusP Eu doar... Ai20a de argint a lui 9/2on prea c se transfor2ase (n plu20. &o0il "n a !egelui4 a2 spus4 ce onoare... ' 3n o2 2ai (nelept s'ar fi prefcut c nu 2 recunoate. &u c a fi putut fi pclit4 dar ar fi treY0uit s (ncerci. Ce 2 fac cu tine acu2P Otii despre dulcea 2ea 9hae4 tii unde locuiete4 tii c o vi<ite< singur4 (n 2ie< de noapte. ' .ur4 nu voi spune ni2nui. ' "car (ntr'o privin sunte2 de acord. &oapte 0un (i ure<. $/rion o conduse pe 9hae sus pe scri. ' 7oate acu2 cntreul 2eu nu va 2ai cnta niciodat4 (l tachina ea. A'ai lsat fr glas. ' 7uin spai2 (l va a1uta s ating sunetele (nalte. 9hae (nchise ua dor2itorului. ' &'o s'i faci nici un ru4 nu'i aaP #prinse o lu'2nare parfu2at i (ngenunche s'i scoat ci<2ele. Cntecele lui 2 (nveselesc (n serile cnd nu vii.

' # vrea s pot veni (n fiecare sear4 spuse el (n ti2p ce 9hae (i 2asa picioarele goale. Ct de 0ine cntP ' "ai 0ine dect unii. &u la fel de 0ine ca alii. $/rion (i desfcu rochia i (i (ngropa capul (ntre snii ei. 7entru el4 9hae avea (ntotdeauna un 2iros curat4 chiar i (n aceast cocin puturoas de ora. ' 7strea<')4 dac doreti4 dar ine') aproape. &u vreau s cutreiere prin ora4 purtnd vor0ele prin crciu2i. ' &u va face asta. $/rion (i acoperi gura cu gura lui. #vusese parte de destul vor0rie4 acu2 avea nevoie de dulcea si2Yplitate a plcerii pe care o gsea (ntre coapsele ei. #ici4 cel puin4 era 0inevenit4 dorit. Dup aceea4 (i eli0er 0raul de su0 capul ei4 (i trase tunica pe el i co0or( (n grdin. se2ilun arginta frun<ele po2ilor i sclipea pe suprafaa ia<uYlui. $/rion se ae< lng ap. 3ndeva4 la dreapta4 se au<ea cntecul unui greier4 un sunet neo0inuit de (20ietor. E linite aici4 gndi el4 dar pentru ct ti2pP duhoare scr0oas (l fcu s (ntoarc ochii. 9hae sttea (n pragul uii4 (n spatele lui4 (20rcat (n rochia argintie pe care i'o druise. #2 iu0it o fecioara nepri'hnit ca o iarn4 cu strluciri de lun (n pr. %n spatele ei sttea unul dintre fraii ceretori4 un 0r0at corpoYlent4 (n straie peticite4 2urdare4 cu picioarele goale acoperite cu o crust de noroi4 cu un castron atrnat la gt4 pe un nur de piele4 acolo unde un septon ar fi purtat un cristal. "irosul lui ar fi sufocat i un o0olan. ' Aordul Har/s a venit s te vad4 anun 9hae. Ceretorul (i fcu se2n cu ochiul. $/rion i<0ucYni (n rs. ' :r doar i poate. Cu2 se face c l'ai recuYnoscut4 iar eu nuP 9hae ridic din u2eri. ' E tot el4 nu2ai c altfel (20rcat. ' altfel de (nfiare4 un altfel de 2iros4 un altfel de 2ers4 <ise $/rion. "a1oritatea oa2enilor ar fi inYdui (n eroare. ' Oi 2a1oritatea fe2eilor4 poate. Dar nu trfele. trf (nva s vad 0r0atul4 nu hainele lui4 altfel sfrete 2oart pe strad. Har/s avea un aer chinuit4 i nu din cau<a crustei false de pe picioare. $/rion chicoti. ' 9hae4 ne aduci4 te rog4 nite vinP 7oate i'ar prinde 0ine ceva de 0ut. rice )'a adus pe eunuc aici4 (n toiul nopii4 nu e de 0un augur. ' #proape c 2 te2 s'i spun de ce a2 venit4 stpne4 <ise Har/s cnd 9hae (i ls singuri. #duc veti cu2plite. ' #r tre0ui s te (20raci (n pene negre4 Har/s4 eti o pia< rea4 ca orice cor0. $/rion se ridic (n piYcioare4 te2ndu'se pe 1u2tate s pun ur2toarea (ntre0are. Este vor0a despre .ai2eP Dac i'au fcut ru4 ni2ic nu'i va putea salva. ' &u4 stpne. E altceva. 9er Cortna/ 7enrose e 2ort. Captul :urtunii i'a deschis porile (n faa lui 9tannis =aratheon. 7anica alung toate celelalte gnduri din 2intea lui $/rion. Cnd 9hae se (ntoarse cu vinul4 lu o sorY0itur i a<vrli paharul4 sprgndu') de <idul casei. 9hae ridic o 2n4 s se apere de cio0uri4 (n ti2p ce vinul se prelinse pe pietre4 for2nd degete lungi4 negre4 (n lu2ina lunii. ' :ie 0leste2atR <ise $/rion. Har/s <20i4 de<velind o gur plin de dini stricai. ' Cine stpneP 9er Cortna/ sau Aordul 9tannisP ' #2ndoi. Captul :urtunii era puternic4 ar fi tre0uit s re<iste o 1u2tate de an sau 2ai 2ult...4 suficient ca tatl lui s ter2ine cu !o00 9tar@. Cu2 s'a (nt2platP Har/s (i arunc o privire lui 9hae. ' 9tpne4 tre0uie s tul0ur2 so2nul scu2pei tale doa2ne cu ase2enea discuii su20re i (nsngerateP ' 7oate c o doa2n ar fi (nspi2ntat4 <ise 9hae4 (ns eu nu. ' #r tre0ui s fii4 (i spuse $/rion. dat c<ut Captul :urtunii4 9tannis (i va (ndrepta atenia (n curnd ctre De0arcaderul !egelui. #cu2 (i prea ru c aruncase vinul acela. Aord Har/s4 acord'ne un 2o'2ent i 2 voi (ntoarce cu tine la castel.

' #2 s atept (n gra1duri. 9e (nclin i se (ndeYprt cu pai apsai. $/rion o trase pe 9hae lng el. ' &u eti (n siguran aici. ' #2 <idurile 2ele i str1erii pe care 2i i'ai dat. ' "ercenari4 spuse $/rion. Ae place aurul 2eu destul de 2ult4 dar ar 2uri oare pentru elP Ct despre aceste <iduri4 dac un 0r0at s'ar urca pe u2erii altuia4 ar fi sus (ntr'o clipit. 3n castel ase2ntor cu acesta a fost ars (n ti2pul revoltelor. A'au ucis pe stpnul lui pentru cri2a de a avea c2ara plin4 dup cu2 l'au tiat pe (naltul 9epton (n 0uci4 au violat'o pe Aoll/s de vreo cinci<eci de ori i au <droY0it capul lui 9er #ron. Ce cre<i c ar face dac ar pune 2na pe doa2na "iniiP ' $rfa "inii4 vrei s spuiP 9e uita la el cu ochii ei 2ari4 (ndr<nei. Dei a vrea s fiu doa2na ta4 stpne. "'a (20rca (n toate hainele fru2oase pe care 2i le'ai druit4 (n satin4 0rocart auriu i tafta i a purta 0i1uteriile tale4 te'a ine de 2n i a sta la ospeele tale. Ui'a putea drui fii4 tiu c a putea... Oi 1ur c nu te'a face niciodat de ruine. Dragostea 2ea pentru tine 2 ruinea< destul. ' 3n vis dulce4 9hae. #cu2 las') deoparte4 te i2plor. &u se poate (2plini niciodat. ' Din cau<a regineiP &u 2 te2 nici de ea. ' Eu da. ' #tunci o2oar'o i isprvete odat. &u s'ar <ice c (ntre voi eMist vreun senti2ent de dragoste. $/rion oft. ' E sora 2ea. Cel ce (i ucide o rud de snge este 0leste2at pe vecie (n ochii <eilor i ai oa2enilor. "ai 2ult4 orice a2 crede tu i eu despre Cersei4 tatl i fratele 2eu in la ea. 7ot co2plota cu orice o2 din Cele Oapte !egate4 dar <eii nu 2'au (n<estrat s') (nfrunt pe .ai2e cu s0iile (n 2ini. ' $nrul Aup i Aordul 9tannis au s0ii (n 2ini i nu te sperie. Ct de puine tii4 scu2pa 2eaR ' (2potriva lor a2 toat puterea Casei Aannister. (2potriva lui .ai2e sau a tatlui 2eu nu a2 dect un spate cocr1at i o pereche de picioare chircite. ' " ai pe 2ine. 9hae (l srut4 (i strecur 2inile pe dup gtul su4 strivindu'i trupul de al lui. 9rutul (l strni4 aa cu2 fceau (ntotdeauna sruturile ei4 dar de data aceasta $/rion se desfcu din (20riare cu 0lndee. ' &u acu2. 9cu2pa 2ea4 a2...4 ei 0ine4 spune'i s2na unui plan. Cred c a putea s te aduc la 0uctriile castelului. :aa lui 9hae (ncre2eni. ' Aa 0uctriiP ' Da. Dac acione< prin Har/s4 ni2eni nu va afla. 9hae chicoti. ' 9tpne4 te'a otrvi. :iecare 0r0at care a gustat din 0ucatele 2ele 2i'a spus ce trf 0un sunt. ' :ortreaa !oie are destui 0uctari. Oi 2celari i 0rutari. $u ar tre0ui s 1oci rolul de a1utor de 0uctar. ' fat de la oal4 rspunse ea4 (n haine aspre4 2aro. #a vrea stpnul s 2 vadP ' 9tpnul vrea s te vad vie4 spuse $/rion. &'ai cu2 s freci oale (n haine de 2tase i de catifea. ' 9tpnul s'a plictisit de 2ineP (i vr( o 2n su0 tunic i (i atinse 0r0ia. Din dou atingeri iui4 o fcu s se (ntreasc. ' El (nc 2 dorete. !se. Ui'ar plcea s te culci cu fata de la 0uctrie4 stpneP #i putea s 2 acoperi cu fin i s sugi sosul de pe sfrcurile 2ele dac... ' (ncetea<R :elul (n care se purta (i a2intea de Danc/4 care se strduise att de 2ult s'i ctige r2agul. %i ddu 2na la o parte4 ca s'o (2piedice de la alte trsni. &u e 2o2entul pentru tvleal4 9hae. #r putea fi (n 1oc viaa ta. W20etul (i dispru. ' Dac te'a2 suprat vreodat4 stpne4 a fost fr voia 2ea4 nu2ai c... &'ai putea pur i si2plu s'2i dai 2ai 2uli str1eriP $/rion oft din toi rrunchii. &u uita ct de tYnr este4 (i spuse. %i lu 2na.

' &este2atele tale pot fi (nlocuite i rochii noi4 de dou ori 2ai fru2oase dect cele vechi4 pot fi cusute pentru tine4 dar tu eti lucrul cel 2ai de pre dintre aceti perei. &ici :ortreaa !oie nu e un loc sigur4 dar e 2ult 2ai sigur dect acesta. $e vreau acolo. ' %n 0uctrie. Glasul ei era ineMpresiv. :recnd la oale. ' 7entru scurt ti2p. ' $ata 2'a fcut fata lui de la 0uctrie4 spuse ea4 cu o gri2as. De aceea a2 fugit. ' "i'ai spus c ai fugit fiindc tatl tu te'a fcut trfa lui4 (i rea2inti $/rion. ' Oi asta. &u 2i'a plcut s'i frec oalele 2ai 2ult dect 2i'a plcut s') si2t (n 2ine. (i scutur capul. De ce nu 2 poi ine (n turnul tuP .u2tate dintre lor<ii de la curte au ca2eriste. ' "i s'a inter<is anu2e s te duc la curte. ' De ctre tatl tu idiot. 9hae se 0osu2fl. Eti destul de 2atur s ii toate trfele pe care le vrei. $e ia drept un 0ieandru cruia nu i'a 2i1it 2ustaaP Ce ar putea s fac4 s te 0at la fundP $/rion o pocni. &u tare4 dar suficient de tare. ' Aua'te'ar nai0a4 spuse el. Aua'te'ar nai0a. 9 nu r<i niciodat de 2ine. &u tu. 7re de o clip4 9hae r2ase tcut. &u se au<ea dect cntecul greierului rind4 rind. ' %i cer iertare4 stpne4 spuse ea (n cele din ur2 cu o voce grav4 (2pietrit. &'a2 vrut s fiu o0ra<nic. %ar eu nu a2 vrut s te lovesc. Wei4 avei 2il4 2 transfor2 (n Cersei. ' # fost urt4 spuse el. Din partea a2ndurora. 9hae4 tu nu (nelegi. Hor0e pe care nu avusese niciYodat de gnd s le rosteasc nir din gura lui4 ca nite 2scrici dintr'un cal de le2n. 7e cnd avea2 treispre<ece ani4 2'a2 (nsurat cu fiica unui arenda. 9au aa credea2 despre ea. Era2 or0it de dragoste i credea2 c i ea si2te la fel pentru 2ine4 dar tata 2i'a aruncat adevrul (n fa. "ireasa 2ea era o trf pe care o anga1ase .ai2e s'2i deschid gustul 0r0iei. %ar eu a2 cre<ut totul4 prostul de 2ine. Ca s'2i 0age 2inile'n cap4 Aordul $/-in 2i'a dat soia pe 2na unui pluton de str1eri care s fac ce vor cu ea i 2i'a poruncit s privesc. Oi s o 2ai iau pentru ulti2a oar4 dup ce vor isprvi ceilali. 7entru ulti2a oar4 fr pic de dragoste sau tandree. S#a i'o vei a2inti cu2 este cu adevratT4 a spus el4 i ar fi tre0uit s') sfide<4 dar 0r0ia 2'a trdat i a2 fcut ce 2i s'a cerut. Dup ce a ter2inat cu ea4 tatl 2eu a pus s se desfac aceast cstorie. Era ca i cu2 n'a2 fi fost niciodat cstorii4 a spus septonul. 9trnse 2na lui 9hae: $e rog4 haide s nu 2ai vor0i2 despre $urnul "inii. Hei fi la 0uctrii doar pentru scurt ti2p. Dup ce ter2in2 cu 9tannis4 vei avea un alt castel i 2tsuri fine ca 2inile tale. chii lui 9hae se lrgiser4 dar $/rion nu putea citi ce se ascundea (n spatele lor. ' "inile 2ele nu vor fi fine dac voi spla cupYtoare i voi cura farfurii toat <iua. Hei 2ai dori s te ating dup ce vor fi roii4 aspre i crpate de la apa fier0inte i de la leieP ' "ai 2ult ca oricnd4 rspunse el. Cnd le voi privi4 (2i vor a2inti ct de cura1oas eti. &u'i ddea sea2a dac (l credea. 9hae (i plec ochii. ' 9unt la porunca ta4 stpne. Era tot ce putea s accepte (n seara aceasta4 pentru $/rion era ct se poate de li2pede. srut pe o0ra<4 (n locul unde o lovise4 ca s ia puin din ustuYri2ea loviturii. ' Hoi tri2ite dup tine. Har/s atepta (n gra1duri4 aa cu2 pro2isese. Calul lui prea chiop i pe 1u2tate 2ort. $/rion (ncalec i unul dintre 2ercenari deschise porile. "erser (n linite. De ce i'ai spus despre $/sha4 o4 <eiP se (ntre04 speriat4 dintr'odat. 3nele secrete nu treY0uie niciodat rostite4 un 0r0at tre0uie s duc (n 2or2nt unele u2iline. Ce a vrut de la ea4 iertareP :elul (n care (l privise4 ce (nse2naP 3ra gndul de a freca oale att de 2ult4 sau ceea ce ura era 2rtuYrisirea luiP Cu2 a2 putut s'i spun asta i s cred c 2 va 2ai iu0iP spunea o parte din el4 iar o alta (l 0at1ocorea: 7itic nechi0<uit4 trfa iu0ete doar aurul i 0i1uteriile. Cotul rnit (i pulsa de fiecare dat cnd calul puYnea 1os copita. 3neori aproape (i i2agina c au<ea oasele frecndu'se unul de altul (nuntru. 7oate c ar tre0ui s consulte un

2aester4 s'i dea vreo poiune pentru dureri4 dar de cnd 7/celle (i artase adevYrata fa4 $/rion Aannister nu 2ai avea (ncredere (n 2aesteri. Doar <eii tiau cu cine unelteau sau ce a2estecau (n acele poiuni pe care i le ddeau. ' Har/s4 spuse el. $re0uie s o aduc pe 9hae la castel fr tirea lui Cersei. %i schi (n dou vor0e planul cu 0uctria. Cnd ter2in de eMplicat4 eunucul chicoti uor. ' Hoi face aa cu2 (2i poruncete stpnul4 de'sigur... Dar tre0uie s te previn4 0uctriile sunt pline de ochi i de urechi. Chiar dac fata nu va strni vreo suspiciune anu2e4 va fi supus la o 2ie de (ntre0ri. 3nde s'a nscutP Cine sunt prinii eiP Cu2 a a1uns la De0arcaderul !egeluiP #devrul nu intr (n disYcuie4 aa c va tre0ui s 2int...4 i s 2int4 i s 2int. #runc o privire (n 1os4 ctre $/rion. Oi o fetican att de drgu va strni pofte4 nu doar curio<itate. Ha fi atins4 ciupit4 2ngiat i de<Y2ierdat la 0uctrie4 se vor vr( noaptea su0 pturile ei. Hreun 0uctar singur ar putea s caute s se (nsoare cu ea. =rutarii (i vor fr2nta snii cu 2inile pline de fin. ' 7refer s o tiu de<2ierdat dect (n1unghiat4 spuse $/rion. Har/s 2ai (nainta civa pai i spuse: ' 9'ar putea s eMiste o alt cale. (nt2plarea face c slu1itoarea care are gri1 de fiica Doa2nei $anda i'a terpelit 0i1uteriile. Dac a infor2a'o pe Aad/ $anda4 ar da'o (ndat afar. %ar fiica ar avea nevoie de o nou slu1nic. ' (neleg. Harianta avea perspective4 $/rion (i ddu sea2a pe loc. Ca2erista unei doa2ne purta haine 2ai 0une dect o fat de la 0uctrie i4 adesea4 chiar un giuvaier sau dou. 9hae ar tre0ui s fie 2ulYu2it. %ar Cersei o considera pe Aad/ $anda o0oYsitoare i isteric4 iar pe Aoll/s4 o vit toant. Era puin pro0a0il s le fac vi<ite de curtoa<ie. ' Aoll/s e ti2id i credul4 spuse Har/s. Ha accepYta orice poveste i se va spune. De cnd gloata i'a luat fecioria4 se te2e s ias din ca2erele ei. 9hae nu va fi (n v<ul lu2ii... dar convena0il de aproape dac vei avea nevoie de alinare. ' $urnul "inii e vegheat4 tii la fel de 0ine ca 2ine. Cersei va deveni cu siguran curioas dac slu1nica lui Aoll/s (ncepe s'2i fac vi<ite. ' 9'ar putea s reuesc s'i furie< copila (n dor2itor nev<ut. Casa Chata/ei nu e singura care se poate luda cu o poart ascuns. ' intrare secretP %n ca2erele 2eleP $/rion era 2ai 2ult deran1at dect surprins. De ce altceva ar fi ordonat "aegor cel Crud 2oartea tuturor construc'torilor care au lucrat la castelul lui dect ca s pstre<e ase2enea secreteP Da4 presupun c eMist. 3nde gsesc uaP %n solariuP %n dor2itorP ' 7rietene4 nu 2 vei o0liga s'2i de<vlui toate 2icile secrete4 nu'i aaP ' De acu2 (nainte gndete'te la ele ca la 2icile noastre secrete4 Har/s. $/rion ridic privirea ctre eunuc4 (n straiele puturoase cu care era deghi<at. 7resupunnd c eti de partea 2ea... ' $e poi (ndoiP ' 7i4 nu4 a2 (ncredere (n tine fr nici o re<erv. 3n hohot puternic de rs rsun4 lovindu'se de o0loa'nele ferestrelor. #2 (ncredere (n tine ca i cu2 ai fi snge din sngele 2eu4 <u. #cu2 spune'2i cu2 a 2urit Cortna/ 7enrose. ' 9e spune c s'a aruncat dintr'un turn. ' 9'a aruncatP &u4 pe asta n'o credR ' 9tr1erii lui nu au v<ut nici un o2 intrnd (n ca2erele lui4 nici nu au gsit pe ni2eni (nuntru dup aceea. ' #tunci ucigaul a intrat repede i s'a ascuns su0 pat4 suger $/rion4 sau a co0ort de pe acoperi cu o frnghie. 7oate c gr<ile 2int. Cine poate spune c nu au fcu'o chiar eleP ' :r (ndoial4 ai dreptate4 stpne. $onul lui infatuat sugera altceva. ' Dar nu eti de aceeai prere. Cu2 s'a (nt2Yplat4 atunciP vre2e4 Har/s nu rspunse. 9ingurul sunet era 0ocnitul copitelor pe pietrele de pava1. %n cele din ur24 eunucul (i drese glasul. ' 9tpne4 cre<i (n puterile din vechi2eP ' "agie vrei s spuiP (ntre0 $/rion iritat. Hr1i de snge4 0leste2e4 2eta2orfo<e4 lucruri de felul staP 7ufni. Hrei s sugere<i c 9er Cortna/ a fost ucis prin vr1itorieP

' 9er Cortna/ )'a provocat pe Aordul 9tannis la lupt de ia o2 la o2 (n di2ineaa (n care a 2urit. $e (ntre0 eu4 acesta e gestul unui o2 disperatP 7e ur24 2ai e pro0le2a 2orii 2isterioase a Aordului !enl/4 chiar (n ti2p ce liniile sale de atac se grupau pentru a 2tura ostile fratelui su de pe c2pul de lupt. Eunucul se opri o clip. 9tpne4 2'ai (ntre0at odat cu2 se face c sunt tiat. ' (2i a2intesc4 spuse $/rion. &u ai vrut s vor0eti despre asta. ' &ici acu2 nu vreau4 dar... De data aceasta4 pau<a fu 2ai lung dect (nainte4 iar cnd Har/s (ncepu din nou s vor0easc4 glasul lui era cu2va schi20at. Era2 orfan4 ucenic (ntr'un teatru a20ulant. 9tpnul nosYtru avea o a20arcaiune 2ic i cltorea2 (n lung i'n lat pe 2area (ngust4 dnd spectacole (n toate raele Ai0ere i4 din cnd (n cnd4 (n Hechiul ra i la De0arcaderul !egelui. %ntr'o <i4 la "/r4 un anuY2e 0r0at a venit la teatrul nostru a20ulant. Dup spectacol4 a fcut pentru 2ine o ofert pe care stYpnul nostru a gsit'o prea tentant pentru a o refu<a. Era2 (ngro<it4 2 te2ea2 c o2ul voia s se foloYseasc de 2ine aa cu2 au<ise2 c se folosesc 0r0aii de 0iei4 dar de fapt singura parte din 2ine de care avea nevoie era penisul 2eu. "i'a dat o poiune care 2'a fcut s nu 2 pot 2ica sau vor0i4 dar si2urile nu 2i le'a a2orit. Cu o la2 lung4 cur0at4 2'a tiat4 rdcin i vlstar4 (ncntnd (n tot acest ti2p. A'a2 privit cu2 (2i frige prile 0r0teti pe un 2angal. :lcrile au devenit al0astre i a2 au<it un glas rspun<nd la che2area lui4 dei nu a2 (neles cuvintele pe care le rostea. Co2edianii plecaser pe cnd a isprvit cu 2ine. Dup ce i'a atins scopul4 0r0atul n'a 2ai fost interesat de 2ine4 aa c 2'a scos (n strad. Cnd l'a2 (ntre0at ce ar tre0ui s fac acu24 a rspuns c presupune c ar tre0ui s 2or. Ca s'i fac (n ciud4 a2 decis s triesc. Curnd4 a2 fost un ho 2ai 0un dect oricare altul din "/r i cnd a2 crescut4 a2 (nvat c adesea coninutul scriYsorilor unui o2 e 2ai de pre dect cel al pungii sale. Da4 vise< i acu2 noaptea aceea4 stpne. &u vr1itoYrul4 nici la2a sa4 nici 2car felul (n care 0r0ia 2ea s'a <0rcit (n ti2p ce a ars. Hise< glasul. Glasul din flcri. 9 fi fost un <eu4 un de2on4 trucul vreunui 2agicianP &u'i pot spune4 i cunosc toate trucurile. $ot ce pot spune cu siguran este c el )'a che2at i glasul a rspuns4 i din <iua aceea a2 urt 2agia i pe toi cei care o practic. Dac Aordul 9tannis este un ase2enea o24 a2 de gnd s') vd 2ort. Dup ce ter2in4 2erser (n tcere o 0ucat de vre2e. %n cele din ur24 $/rion spuse: ' poveste depri2ant. (2i pare ru. Eunucul oft. ' %i pare ru4 dar nu 2 cre<i. &u4 stpne4 nu e nevoie s'i ceri scu<e. Era2 drogat4 avea2 dureri i s'a (nt2plat cu foarte 2ult ti2p (n ur24 departe4 dincolo de 2are. :r (ndoial c a2 visat glasul acela. "i'a2 spus i eu asta de o 2ie de ori. ' Eu cred (n s0ii de oel4 (n 2onede de aur i (n 1udecata oa2enilor4 rspunse $/rion. Oi cred c au eMis'tat cndva dragoni. Ae'a2 v<ut craniile4 (n definitiv. ' 9 sper2 c acesta e lucrul cel 2ai ru pe care') vei vedea vreodat4 stpne. # ' %n privina asta sunte2 de acord. $/rion <20i. Ct despre 2oartea lui 9er Cortna/4 ei 0ine4 ti2 c 9tannis a anga1at cor0ieri 2ercenari din raele Ai'0ere. 7oate c a adus cu sine i un asasin priceput. ' 3n asasin foarte priceput. ' EMist ase2enea oa2eni. Hisa2 cndva ca (ntr'o <i voi fi destul de 0ogat s tri2it un 2 :r Chip dup dulcea 2ea surioar. ' %ndiferent cu2 a 2urit 9er Cortna/4 <ise Har/s4 e 2ort4 castelul a c<ut i 9tannis e li0er s (nainte<e. ' Hreo ans s'i convinge2 pe Dornisheni s co0oare la "latiniP (ntre0 $/rion. ' &ici una. ' 7cat. Ei 0ine4 a2eninarea ar putea fi de folos4 cel puin inndu'i pe lor<ii 8otarului la castelele lor. Ce veti ai despre tatl 2euP ' Dac Aordul $/-in a reuit s treac de :urca !oie4 la 2ine nu a a1uns (nc nici o vor0. Dac nu se gr0ete4 s'ar putea s fie prins (ntre du2anii lui. :run<a de ste1ar a clanului a@heart i scoruul !o'-anilor au fost v<ui la nord de "ander.

' &ici o vor0 de la DegeelP ' 7oate c nu a a1uns la 7odul #2ar. 9au poate c a 2urit acolo. Aordul $arl/ a pus stpnire pe reY<ervele lui !enl/ i a trecut pe foarte 2uli prin sa0ieE din clanul :lorent4 2ai cu sea2. Aordul Cas-ell s'a (ncuiat sus (n castel. $/rion (i ddu capul pe spate i rse. Har/s struni calul4 (ncurcat. ' 9tpneP ' &u pricepi poanta4 Aord Har/sP $/rion fcu se2n cu 2na ctre ferestrele ferecate4 ctre oraul ador2it. Captul :urtunii a c<ut i Aordul 9tannis vine cu foc i sa0ie i <eii tiu ce puteri (ntunecate au4 iar 0unii oa2eni nu (l au pe .ai2e s'i apere4 nici pe !o0ert4 nici pe !enl/4 nici pe !haegar4 nici pe dragul lor cavaler al :lorilor. Doar pe 2ine4 cel pe care (l ursc. !se din nou. 7iticul4 sfetnicul afurisit4 2icul de2on (2pieliat. 9unt tot ce a 2ai r2as (ntre ei i haos.

C#$EAC&

' 9pune'i tatei c a2 plecat s') fac 2ndru. :raYtele ei sri (n a4 lord din cap pn'n picioare4 cu <alele strlucitoare i pelerina fluturnd. 3n pstrv de argint4 identic cu cel pictat pe scut4 (i (2podo0ea creasta coifului. ' # fost (ntotdeauna 2ndru de tine4 Ed2ure. Oi te iu0ete cu (nflcrare. 9 cre<i asta. ' Hreau s'i dau 2otive 2ai (nte2eiate dect si2Yplul fapt c'i sunt fiu. (i (ntoarse calul de lupt i ridic o 2n. Goarnele sunar4 o to0 (ncepu s 0at4 podul 2o0il co0or( poticnit4 iar 9er Ed2ure $ull/ iei din !iverrun (n fruntea oa2enilor si4 cu lncile ridicate i fla2urile fluturnd. #2 o oaste 2ai 2are dect a ta4 fraioare4 gndi Catel/n (n ti2p ce'i privea (ndeprtndu'se. oaste de te2eri i (ndoieli.

Ang ea4 suferina lui =rienne era aproape palYpa0il. Catel/n co2andase ve2inte pe 2sura ei4 rochii fru2oase4 fe2eieti4 pe potriva rangului su4 dei ea (nc prefera s se (20race (n vechituri din <ale i piele fiart4 cu o cingtoare la 0ru. #r fi fost 2ai fericit s plece la r<0oi cu Ed2ure4 fr (ndoial4 dar chiar i <idurile (nalte precu2 cele ale !iver'runului aveau nevoie de s0ii s le apere. :ratele ei luase cu el la vaduri toi 0r0aii api de lupt4 l'sndu') pe 9er Des2ond Grell la co2anda garni<oaYnei for2ate din rnii i din 0olnavi4 alturi de civa scutieri i feciori de rani neinstruii4 (nc lipsii de 2aturitate. #sta ca s apere un castel care ge2ea de fe2ei i copii. Cnd ulti2ul pedestra al lui Ed2ure iei trndu'i picioarele pe su0 0ariera' ghilotin4 =rienne (ntre0: ' Ce face2 acu24 doa2na 2eaP ' &e face2 datoria. Catel/n era tras la fa cnd porni s traverse<e curtea. "i'a2 fcut (ntotdeauna datoria4 gndi ea. 7ro0a0il c de aceea no0ilul ei tat inuse la ea cel 2ai 2ult dintre toi copiii lui. #2nYdoi fraii ei 2ai 2ari 2uriser de 2ici4 aa c ea (i fusese Aordului 8oster i fiu4 i fiic4 pn la naterea lui Ed2ure. #tunci i'a 2urit 2a2a4 iar tatl i'a spus c tre0uie s fie ea doa2na casei !iverrun4 i a fcut i asta. %ar cnd Aordul 8oster a pro2is'o lui =ran'don 9tar@4 i'a 2ulu2it pentru c a fcut o alegere att de 0un pentru ea. %'a2 dat lui =randon si20olul dragostei 2ele i nu l'a2 2ngiat pe 7et/r nici 2car o dat dup ce a fost rnit4 nici nu 2i'a2 luat r2as 0un de la el cnd tata l'a tri2is departe. %ar cnd =randon a fost ucis i tata 2i'a spus c tre0uie s 2 cstoresc cu fratele lui4 a2 fcut'o 0ucuroas4 dei nu'l v<use2 niciodat pe &ed pn (n <iua nunii noastre. "i'a2 druit fecioria acestui venera0il strin i l'a2 tri2is la r<0oiul lui4 la regele lui i la fe2eia care i'a nscut 0astardul4 fiindc eu 2i'a2 fcut (ntotdeauna datoria. 7aii o purtar ctre sept4 un te2plu din gresie cu apte laturi4 ae<at (n 2i1locul grdinilor 2a2ei sale i scldat (n lu2ini de curcu0eu. Era plin de lu2e cnd intrarE Catel/n nu era singura care avea nevoie de rugciune. %ngenunche (n faa (ntruchiprii de 2arY2ur a !<0oinicului i aprinse o lu2nare parfuY2at pentru Ed2ure i o alta pentru !o004 aflat dincolo de dealuri. Uine'i teferi i du'i spre victorie4 se rug ea4 i adu pace sufletelor celor ucii i alinare celor care r2n (n ur2a lor. 9eptonul intr cu cdelnia i cu cristalul4 (n ti2p ce Catel/n se ruga4 aa c r2ase la cere2onie. &u') cunotea pe acest septon4 un tnr <elos4 de'o vrst cu Ed2ure. (i oficie slu10a destul de 0ine4 cu glasul sonor i plcut cnd cnt rugciunile ctre cei Oapte4 dar Catel/n descoperi c duce dorul 2odulaiilor vi0rate4 su0iri4 ale 9eptonului s2/nd4 2ort de 2ult. s2/nd ar fi ascultat cu r0dare povestea celor v<ute i si2ite de ea (n pavilionul lui !enl/ i poate ar fi tiut ce se2nificaie au avut cele (nt2plate i ce tre0uia s fac pentru a lsa uitrii u20rele care'i 0ntuiau visele. s2/nd4 tatl 2eu4 unchiul =r/den4 0trnul "aester J/n4 ei au prut (ntotdeauna c tiu totul4 dar acu2 a2 r2as doar eu i separe c nu tiu ni2ic4 nu'2i cunosc nici 2car datoria. Cu2 pot s'2i fac datoria dac nu tiu care esteP Cnd se ridic4 genunchii (i erau (nepenii4 (ns nu se si2ea 2ai (neleapt. 7oate c se va duce (n pdurea <eilor (n noaptea asta i se va ruga i la <eii lui &ed. Erau 2ai 0trni dect Cei Oapte. #far descoperi un cntec cu totul diferit. !/'2und 7oetul sttea la cr2 (n 2i1locul unui cerc de asculttori4 cu vocea'i grav rsunnd (n ti2p ce cnta despre Aordul Dere2ond la 7a1itea (nsngerat: Oi iat'l4 cu sa0ia'n 2n4 3lti2ul din cei <ece ai lui Darr/ =rienne se opri o clip s asculte4 cu u2erii largi (ncovoiai i cu 0raele groase (ncruciate peste piept. Civa 0iei <drenroi trecur (n goan4 ipnd i lovindu'se unii pe alii cu 0ee. De ce le place atta 0ieilor s se 1oace de'a r<0oiulP Catel/n se (ntre0 dac !/2und era rspunsul. Glasul cntreului deYveni tot 2ai sonor4 pe 2sur ce se apropia de finalul cntecului: Oi roie sta iar0a su0 picioare4 i roii fla2urile strlucind4 rou apusu'nvpiat de soare4 scldndu'l (n lu2in4 plpind.

8aidei4 venii4 un glas de lord se au<i4 cci sa0ia 2i'e (nc (nsetat4 i cu un strigt al sl0aticei furii se npustir peste ap'ndat... ' Aupta e 2ai 0un dect aceast ateptare4 spuse =rienne. &u te si2i att de nea1utorat atunci cnd lupi. #i o sa0ie i un cal4 uneori o secure. Cnd eti (n ar2ur4 e greu s fii rnit. ' Cavalerii 2or (n lupt4 (i rea2inti Catel/n. =rienne o privi cu ochii ei al0atri i fru2oi. ' #a cu2 2or doa2nele la natere. &i2eni nu cnt cntece despre ele. ' Copiii sunt o altfel de 0tlie. Catel/n (ncepu s traverse<e curtea. 0tlie fr fla2uri i goarne de r<0oi4 dar nu 2ai puin aprig. 9 pori (n pntece un copil4 s') aduci pe lu2e... "a2a ta i'ar fi putut povesti despre durere... ' &'a2 cunoscut'o pe 2a2a 2ea4 spuse =rienne. $ata avea fe2ei...4 o alt doa2n (n fiecare an4 dar... ' #celea nu erau doa2ne4 <ise Catel/n. rict ar fi naterea de grea4 ceea ce ur2ea< e i 2ai greu. 3neori 2 si2t de parc a fi sfiat (n 0uci. # vrea s fiu (2prit (n cinci4 cte una pentru fiecare copil4 ca s'i pot feri pe toi de pri2e1dii. ' Oi pe tine cine te'ar feri de pri2e1dii4 doa2na 2eaP W20etul (i era ters i o0osit. ' 7i... oa2enii Casei 2ele. 9au cel puin aa 2'a (nvat no0ila 2ea 2a2. &o0ilul 2eu tat4 fratele 2eu4 unchiul4 soul4 ei vor avea gri1 de 2ine... Dar ct ti2p ei sunt departe4 0nuiesc c tre0uie s le ii tu locul4 =rienne. Ea (i plec cretetul. ' Hoi (ncerca4 doa2na 2ea. "ai tr<iu4 (n aceeai <i4 "aester H/2an aduse o scrisoare. %l pri2i (ndat4 spernd c erau veti de la !o00 sau de la 9er !odri@4 din Vinterfell4 dar 2eYsa1ul se dovedi a fi de la Aordul "eado-s4 care se autoprocla2ase castelan al Captului :urtunii. 9criYsoarea era adresat tatlui ei4 fratelui4 fiului4 Ssau oricui stpnete la !iverrunT. 9er Cortna/ 7enrose era 2ort4 scria o2ul4 iar Captul :urtunii (i deschiYsese porile (n faa lui 9tannis =aratheon4 fiul legiti2 i adevratul 2otenitor. Garni<oana castelului 1uraYse credin cau<ei sale4 de la pri2ul pn la ulti2ul otean4 i ni2eni nu pise ni2ic ' Cu eMcepia lui Cortna/ 7enrose4 2ur2ur Catel/n. &u') (ntlnise niciodat4 dar era 2hnit s aud de 2oartea sa. !o00 tre0uie s afle (ndat4 spuse ea. Oti2 unde se aflP ' 3lti2a oar se (ndrepta ctre Crag4 reedina Casei Vesterling4 spuse "aester H/2an. Dac tri2it un cor0 la #she2ar@4 s'ar putea s tri2it la el un clre. ' #a s faci. Catel/n citi (nc o dat scrisoarea4 dup plecarea 2aesterului. ' Aordul "eado-s nu spune ni2ic despre 0asYtardul lui !o0ert4 (i 2rturisi lui =rienne. 7resupun c )'a dat pe 0iat (2preun cu ceilali4 dei 2rtuYrisesc c nu (neleg de ce (l dorea 9tannis att de 2ult. ' 7oate c se te2e de preteniile 0iatului. ' 7reteniile unui 0astardP &u4 e altceva... Cu2 arat copilul staP ' #re apte sau opt ani4 drgla4 cu prul negru i ochi al0atri4 strlucitori. aspeii (l luau adesea drept fiul Aordului !enl/. ' %ar !enl/ era de partea lui !o0ert. Catel/n avu o sclipire de (nelegere. 9tannis vrea s') etale<e pe 0iat (n faa regatului4 ca oa2enii s') vad (n el pe !o0ert i s se (ntre0e de ce nu eMist la .offre/ o astfel de ase2nare. ' #r (nse2na asta att de 2ultP ' Cei care sunt de partea lui 9tannis vor considera c e o dovad. Cei care (l spri1in pe .offre/ vor spune c nu (nsea2n ni2ic. 7ropriii ei copii aveau 2ai 2ult din fa2ilia $ull/ dect din fa2ilia 9tar@. #r/a era singura care aducea 2ult cu &ed la trsturi. Oi .on 9no-4 dar el nu a fost niciodat al 2eu. Gndul (i <0ur la 2a2a lui .on4 la acea iu0ire secret4 din u20r4 despre care soul ei nu a vor0it niciodat. are plnge dup &ed la fel ca 2ineP 9au (l urte pentru c a prsit patul ei pentru al 2euP are se roag pentru fiul ei aa cu2 2'a2 rugat eu pentru al 2euP Erau gnduri suprtoare i inutile. Dac .on era fiul lui #shara Da/ne de 9tarfall4 aa cu2 opteau unii4 doa2na era 2oart de 2ultE dac nu4 Catel/n nu avea nici un indiciu

despre cine sau unde ar putea fi 2a2a lui. Oi nu avea nici o i2portan. #cu2 &ed nu 2ai era4 iar iu0irile i secretele lui 2uriser toate odat cu el. $otui4 era din nou frapat de felul ciudat (n care se purtau oa2enii cnd venea vor0a despre 0astar<ii lor. &ed fusese (ntotdeauna eMtraordinar de protector cu .on4 iar 9er Cortna/ 7enrose renunase la viaa lui pentru acest Edric 9tor24 dar pentru !oose =olton4 0astardul lui (nse2nase pentru el 2ai puin dect unul dintre cinii pe care'i avea4 1udecnd dup tonul scrisorii 0i<are pe care Ed2ure o pri2ise de la el4 cu nici trei <ile (n ur2. $raversase $ridentul i se (nYdrepta ctre 8arrenhal4 aa cu2 i se poruncise. 9cria: S3n castel puternic i 0ine aprat4 dar (nli2ea 9a (l va avea4 de'ar fi s ucid fiecare suflet de o2 dinuntru ca s o0in asta.T 9pera c asta va co2pensa (n ochii (nli2ii 9ale cri2ele fiului su 0astard pe care 9er !odri@ Cassel (l conda2nase la 2oarte. S soart pe care4 fr (ndoial4 a 2eritat'oT4 scrisese =olton. S9nYgele alterat e (ntotdeauna (neltor4 iar !a2sa/ avea o fire ireat4 laco2 i crud. " socotesc norocos c a2 scpat de el. :iii legiti2i pe care tnra 2ea soie 2i i'a pro2is nu ar fi fost niciodat (n siguran atta ti2p ct el ar fi r2as (n via.T 9unetul unor pai gr0ii (i distrase atenia de la gndurile'i 2or0ide. 9cutierul lui 9er Des2ond nvli gfind (n ca2er i (ngenunche: ' Doa2na 2ea... Aannisteri... dincolo de ru. ' $rage aer (n piept4 fiule4 i spune'2i pe (ndelete. :cu aa cu2 i'a cerut. ' coloan de oa2eni (nar2ai4 raport el. DinYcolo de :urca !oie. #r0orea< un unicorn purpuriu su0 leul Aannisterilor. Hreun fiu al Aordului =raM. =raM venise o dat la !iverrun4 cnd Catel/n era 2ic4 s propun csYtoria unuia dintre fiii si cu ea sau cu A/sa. 9e (ntre0a dac acolo4 afar4 era acu2 acelai fiu4 conducnd atacul. Cnd Catel/n se urc pe 2etere<e4 9er Des2ond (i spuse c Aannisterii porniser de la sud'est4 su0 o revrsare de fla2uri. ' Civa clrei4 ni2ic 2ai 2ult4 o asigur el. Cea 2ai 2are parte a otirii lui $/-in este departe4 la sud. #ici nu ne pate nici un pericol. Aa sud de :urca !oie4 inutul se (ntindea drept i neted. Din turnul de veghe Catel/n putea vedea la 2ile deprtare. Chiar i aa4 doar cel 2ai apropiat vad era vi<i0il. Ed2ure (i (ncredinase lui "allister aprarea acestuia4 la fel i a altor trei 2ai (ndeprtate4 (n susul apei. Clreii Aannisterilor se (nvrteau fr int pe lng ap4 cu fla2urile de purpur i argint fluturnd (n vnt. ' &u 2ai 2ult de cinci<eci4 doa2na 2ea4 aprecie 9er Des2ond. Catel/n privi clreii desfurai (ntr'un ir lung. a2enii Aordului .ason ateptau s' i (nt2pine (n spatele 0olovanilor4 al ier0urilor i al ridicaturilor de p2nt. 9unetul unei goarne tri2ise clreii (nainte4 (n pas greoi4 avntndu'se (n valuri. 7re de o clip4 se (nfiar (ntr'un spectacol 2re4 cu ar2urile strlucitoare i cu fla2urile fluturnd4 cu soarele scnYteind pe vrfurile sulielor. ' #cu24 o au<i pe =rienne 2ur2urnd. Era greu s'i dai sea2a ce se (nt2pla4 dar ipetele cailor preau destul de puternice la distana aceasta i4 dincolo de ele4 Catel/n au<i <ngnitul 2ai sla0 al oelului pe oel. fla2ur dispru dintr'odat4 cnd cel care o purta fu (nghiit de ape4 iar curnd dup aceea pri2ul 2ort trecu pe lng <idurile lor4 purtat de curent. Aannisterii se retrseser de1a de'a val2a. %i privi cu2 se regrupea<4 cu2 se sftuiesc (n gra0 i pleac la galop pe unde au venit. a2enii de pe <iduri strigar cuvinte de ocar (n ur2a lor4 dei erau de1a prea departe ca s'i aud. 9er Des2o2d se 0tu pe 0urt. ' "i'ar fi plcut ca Aordul 8oster s poat vedea asta. A'ar fi fcut s danse<e. ' Hre2ea dansului a trecut de 2ult pentru tatl 2eu4 rspunse Catel/n4 iar aceast lupt a0ia a (nceput. Aannisterii se vor (ntoarce. Aordul $/-in are de dou ori 2ai 2uli oteni dect fratele 2eu. ' Oi de'ar avea de <ece ori 2ai 2uli4 tot nu ar conta4 <ise 9er Des2ond. "alul vestic al :urcii !oii este 2ai (nalt dect cel de la est4 doa2na 2ea4 i 0ine (2pdurit. #rcaii notri au o ascun<toare 0un i c2p li0er pentru sgeile lor... i4 (n ca< c s'ar ivi vreo

0re4 Ed2ure are (n re<erv cei 2ai 0uni caYvaleri4 gata s porneasc oriunde e nevoie de ei. !ul (i va opri. ' " rog s ai dreptate4 spuse Catel/n pe un ton grav. %n noaptea aceea venir din nou. 7oruncise s fie tre<it (ndat dac du2anul se va (ntoarce i4 2ult dup 2ie<ul nopii4 o slu1nic o atinse uor pe u2r. Catel/n se ridic (n capul oaselor. ' Ce esteP ' Hadul din nou4 doa2na 2ea. (nve2ntat (n c2aa de noapte4 Catel/n urc pe acoperiul cetii. De acolo putea vedea peste <iYduri pn la locul unde se de<lnuia 0tlia. #prYtorii ridicaser focuri de veghe de'a lungul 2alurilor i4 pro0a0il4 Aannisterii credeau c'i vor gsi or0ii de (ntuneric sau pe picior greit. Dar asta era o ne0uYnie4 (ntunericul era4 (n cel 2ai 0un ca<4 un aliat nesiYgur. Cnd intrar (n ru4 pentru a'i croi dru2 peste ap4 unii pir (n 0ul0oanele nev<ute i se duser la fund4 pleoscind4 (n ti2p ce alii se (2piedicar de pietre sau se rnir la picioare (n epuele de fier ascunse. #rcaii "allisterilor tri2iser4 uiernd deaYsupra rului4 o ploaie de sgei de foc4 surprin<tor de fru2oase v<ute din deprtare. 3n 0r0at strYpuns de <eci de ori4 cu hainele (n flcri4 dans i se (nvrti (n apa adnc pn la genunchi4 pn cnd4 (n cele din ur24 c<u i fu dus de valuri pe ru (n 1os. 7n ce trupul lui trecu pe lng !iverrun4 focul i viaa lui se stinseser deopotriv. victorie 2ica4 gndi Catel/n cnd lupta se terY2in i supravieuitorii din rndul du2anilor se topiser de1a (n noapte4 dar4 oricu24 o victorie. %n ti2p ce co0orau treptele erpuitoare ale turnului4 Catel/n o (ntre0 pe =rienne ce gndete. ' # fost o atingere cu vrful degetului din partea Aordului $/-in4 doa2na 2ea4 rspunse fata. CerYcetea<4 caut punctul sla04 o trectoare neaprat. Dac nu gsete aa ceva4 (i va strnge toate degetele (ntr'un singur pu2n4 i va (ncerca s fac el una. =rienne ridic din u2eri. #sta a face eu dac a fi (n locul lui. (i duse 2na ctre 2nerul sa0iei i (l 2ngie uor4 vrnd parc s se asigure c se afla (nc acolo. Oi fie ca <eii sa ne a1ute (n acel 2o2ent4 gndi CaYtel/n. Oi totui4 ea nu putea face ni2ic. #colo4 la ru4 era 0tlia lui Ed2ure4 a ei era aici4 (nuntrul castelului. %n di2ineaa ur2toare4 (n ti2p ce lua 2icul deY1un4 tri2ise dup 0trnul ad2inistrator al tatlui su4 3ther/des Va/n. ' $ri2ite'i lui 9er Cleos :re/ o sticl cu vin. #2 de gnd s') iau la (ntre0ri ct de curnd i vreau s fie slo0od la li20. ' Cu2 porunceti4 doa2na 2ea. Aa scurt ti2p dup aceea4 un clre avnd cusut pe piept vulturul casei "allister sosi cu un 2esa1 de la Aordul .ason4 care vor0ea despre o alt a20uscad i o alt victorie. 9er :le2ent =raM (ncercase s fore<e o traversare (ntr'un alt punct4 la trei<eci de leghe ctre sud. De data aceasta4 Aannisterii au reuit s traverYse<e rul pe 1os4 dar arcaii "allisterilor le'au potopit scuturile cu sgei4 (n ti2p ce catapultele pe care Ed2ure le'a urcat pe 2alul rului au prvlit asupra lor 0olovani grei4 sprgndu'le rndurile. ' #u lsat o du<in de 2ori (n ap i doar doi oa2eni au a1uns ctre 2al4 unde le'a2 venit iute de hac4 o infor2 clreul. "ai povesti4 de ase2enea4 despre o lupt care a avut loc 2ai departe4 (n susul rului4 unde Aordul Jarl/ Hance ocupa trectorile. Oi aceti atacatori au fost (nlturai4 o pierdere trist pentru du2anii notri. 7oate c Ed2ure a fost 2ai (nelept dect 2i'a2 dat eu sea2a4 gndi Catel/n. Aor<ii lui au v<ut cu toii rostul planurilor sale de lupt4 de ce a2 fost eu att de oar0P :ratele 2eu nu este 0ieelul pe care 2i'l a2inYtesc4 nu 2ai 2ult dect !o00. #tept pn ce se (nsera i a0ia apoi se duse s') vi<ite<e pe 9er Cleos :re/4 socotind c va fi cu att 2ai 0eat cu ct va (ntr<ia 2ai 2ult. Cnd intr (n celula turnului4 9er Cleos se arunc4 cltinndu'se4 (n genunchi. ' Doa2na 2ea4 nu a2 tiut ni2ic despre nici o evadare. 7e<evenghiul a <is c un Aannister tre0uie s ai0 o escort din rndul Aannisterilor4 pe cuvnYtul 2eu de cavaler... ' !idic'te4 ser. Catel/n se ae<. Otiu c nici un nepot al lui Valder :re/ nu i'ar (nclca 1ur2ntul. Doar dac asta ar slu1i scopurilor lui. :ratele 2eu <icea c ai adus condiii de pace. ' #a este. 9er Cleos se ridic4 (2pleticindu'se4 (n picioare. Catel/n era 2ulu2it s vad cu2 se cltina.

' 9pune'2i4 porunci ea4 i el se supuse. Cnd isprvi4 Catel/n r2ase (ncruntat. Ed2ure avusese dreptate4 acestea nu erau condiii4 (n afar de... ' Aannister 2i le va da pe #r/a i pe 9ansa (n schi20ul fratelui suP ' Da. 9'a ae<at pe $ronul de :ier i a 1urat. ' %n faa 2artorilorP ' %n faa (ntregii curi4 doa2na 2ea. Oi a <eilor. %'a2 <is asta i lui 9er Ed2ure4 dar el 2i'a spus c nu e posi0il4 c (nli2ea 9a !o00 nu va fi niciodat de acord. ' Ui'a spus adevrul. &ici 2car nu putea s spun c !o00 greea. #r/a i sansa erau copii. !egicidul4 (n via i li0er4 era 2ai periculos dect orice 0r0at din regat. Era o situaie fr ieire. "i'ai v<ut fiiceleP 9unt 0ine tratateP 9er Cleos e<it. ' Eu... da4 preau... =10ie dup o 2inciun4 (i ddu sea2a Catel/n4 dar vinul i'a <pcit 2inile. ' 9er Cleos4 spuse ea i2pertur0a0il4 ai pierdut protecia steagului tu de pace atunci cnd oa2enii ti ne'au tras pe sfoar. "inte'2 i vei fi spn<urat de <iduri4 alturi de ei. :ii convins. $e (ntre0 (nc o dat ' 2i'ai v<ut fiiceleP :runtea (i era leoarc de sudoare. ' #2 v<ut'o pe 9ansa la curte4 (n <iua (n care $/rion 2i'a spus condiiile lui. Era foarte fru2oas4 doa2na 2ea. 7oate c puin... palid. $ras la fa4 cu2 ar veni. 9ansa4 dar nu #r/a. #sta poate (nse2na orice. #r/a a fost (ntotdeauna 2ai greu de strunit. 7oate c Cersei se ferea s o afie<e (n faa curii (ntregi de tea2 c ar putea face sau spune ceva. 7oate c au (ncuiat'o4 la loc sigur4 ferit de priviri. 9au poate c au o2ort' o. Catel/n alung acest gnd. ' Condiiile lui4 <iceai... Dar Cersei e !egina !egent. ' $/rion a vor0it (n nu2ele a2ndurora. !egina nu era acolo. 9e si2ea ru (n <iua aceea4 aa 2i s'a spus. ' Ciudat. Catel/n (i a2inti acea cltorie (ngro<itoare prin "unii Aunii i felul (n care $/rion reuise s') ispiYteasc de partea lui pe acel 2ercenar din serviciul ei. 7iticul e 2ult prea detept &u'i putea i2agina cu2 supravieuise dru2ului aspru4 dup ce A/sa (l tri2isese de la Hale4 dar nu era surprins. &u are nici o legtur cu uciderea lui &ed4 cel puin. Oi a venit (n aprarea 2ea cnd oa2enii clanului ne'au atacat. De 2'a putea (ncrede (n cuvntul lui... (i desfcu 2inile ca s se uite la cicatricile care (i 0r<dau degetele. 3r2ele pu2nalului su4 (i reYa2inti. 7u2nalul lui (n 2na asasinului pe care l'a pltit ca s'i taie gtul lui =ran. Cu toate c piticul negase4 0ine(neles. Chiar i dup ce A/sa (l (ncuiase (ntr' una dintre celulele Cerului i (l a2eninase cu 7oarta Aunii4 el tot negase. ' # 2init4 spuse ea ridicndu'se dintr'odat (n picioare. Aannisterii sunt 2incinoi cu toii4 iar pitiYcul e cel 2ai 2are 2incinos dintre ei. 3cigaul era (nar2at cu cuitul lui. 9er Cleos ddu s rspund: ' &u tiu ni2ic despre nici un... ' &u tii ni2ic4 fu ea de acord4 ieind val'vrte1 din celul. =rienne o ur24 tcut. 7entru ea e 2ai si2plu4 gndi Catel/n cu o strfulgerare de invidie. %n privina aceasta4 era ca un 0r0at. 7entru 0r0ai4 rspunsul era 2ereu acelai4 niciodat foarte departe de cea 2ai apropiat sa0ie. 7entru o fe2eie4 pentru o 2a24 calea era 2ai anevoioas i 2ai greu de cunoscut. Cin tr<iu4 (n 9ala "are4 (2preun cu garni<oana ei4 ca s'i (ncura1e<e oa2enii cu2 putea. !/2und 7oetul cnt tot ti2pul4 scutind'o de o0ligaia de a vor0i. (ncheie cu un cntec co2pus de el despre victoria lui !o00 la Mcross. SOi stelele (n noapte erau ochii lupilor si4 i vntul (nsui era cntecul lor.T %ntre versuri4 !/2und (i ddea capul pe spate i urla ca un lup i4 pn la sfrit4 1u2tate din sal urla (2preun cu el4 pn i Des2ond Grell4 care era 0ine afu2at. Glasurile lor rsunau4 lovindu'se de grin<ile tavanului. 9'i cnte cntecele4 dac asta le da cura14 gndi Catel/n 1ucndu'se cu pocalul ei de argint.

' Cnd era2 copil4 (n 9ala #2urgului era 2ereu cte'un cntre4 spuse =rienne cu glas sc<ut. #2 (nvat toate cntecele pe dinafar. ' Oi 9ansa la fel4 dei puini cntrei se osteneau s str0at dru2ul lung ctre nord4 la Vinterfell. l'a2 spus4 totui4 c la curtea regelui vor fi cntrei4 ha2 spus c va au<i 2u<ic de toate felurile4 c tatl ei i'ar putea gsi vreun profesor care s o a1ute s (nvee s cnte la harp. 4 <ei4 iertai'2a... =rienne spuse: ' (2i a2intesc o fe2eie...4 a venit de undeva de dincolo de 2area (ngust. &ici 2car nu'2i putea2 da sea2a (n ce li20 cnta4 dar glasul ei era la fel de (ncnttor ca i ea. #vea ochi de culoarea prunelor i talia att de (ngust (nct tata putea s o cuprind cu 2inile. "inile lui erau aproape la fel de 2ari ca ale 2ele. (i strnse degetele lungi4 groase4 vrnd parc s le ascund. ' #i cntat pentru tatl tuP (ntre0 Catel/n. =rienne scutur din cap4 privind (n 1os la strachina ei de le2n4 (ncercnd parc s gseasc un rspuns (n sosul de friptur. ' 7entru Aordul !enl/P :ata roi. ' &iciodat4 eu... =ufonul lui fcea glu2e crude uneori4 iar eu... ' %ntr'o <i va tre0ui s cni pentru 2ine. ' Eu... te rog4 nu a2 talent. =rienne se (ndeprt de 2as. %art'24 doa2na 2ea. (2i dai per2isiunea s plecP Catel/n (ncuviin. :ata (nalt4 2thloas4 pYrsi sala cu pai 2ari4 aproape neo0servat (n 2i1locul petrecerii. Weii fie cu tine4 gndi ea (n ti2p ce reveni4 fr chef4 la 2ncarea din faa ei. $rei <ile 2ai tr<iu se produse lovitura de ciocan pe care =rienne o presi2ise i peste alte cinci <ile au<ir despre ea. Catel/n sttea alturi de tatl ei cnd sosi 2esagerul lui Ed2ure. #r2ura 0r0atului era cio0it4 ci<2ele pline de praf4 iar (n tunic avea o gaur <drenuit4 (ns eMpresia chipului su4 cnd (n'genunche4 gria de la sine c vetile erau 0une. ' Hictorie4 doa2na 2ea. %i (n2na scrisoarea lui Ed2ure. "na lui Catel/n tre2ur cnd rupse sigiliul. Aord $/-in (ncercase s fore<e o trecere (ntr'o du<in de vaduri diferite4 scria fratele ei4 dar fiecare atac a fost (2piedicat. Aordul Aefford se (necase4 caYvalerul de la Cra@ehall4 nu2it "istreul 7uternic4 fusese luat ostatic4 9er #dda2 "ar0rand fusese de trei ori forat s se retrag...4 dar cea 2ai cu2plit 0tlie se purtase la "oara de 7iatr4 unde asaltul a fost condus de 9er Gregor Clegane. #tt de 2uli dintre oa2enii lui au c<ut4 (nct trupurile cailor a2eninau s <g<uiasc rul. %n cele din ur24 "untele i o 2n dintre cei 2ai 0uni oa2eni ai si au cucerit r2ul de vest4 dar Ed2ure i'a aruncat (n lupt truYpele de re<erv4 iar ei au fost <dro0ii i au plecat (nvrtindu'se (napoi4 (nfrni i plini de snge. 9er Gregor (nsui (i pierduse calul i s'a (ntors4 trn'du'i picioarele dincolo de :urca !oie4 sngernd din <eci de rni4 su0 o ploaie de sgei i de pietre c<nd (n 1urul lui. S&u vor trece4 CatT4 scrisese Ed2ure. SAordul $/'-in se (ndreapt ctre sud'est. 2anevr poate4 sau retragere total4 nu are nici o i2portan. &u vor trece.T 9er Des2ond Grell se (nveselise. ' 4 de'a fi putut s fiu cu el4 <ise 0trnul cavaler cnd Catel/n (i citi scrisoarea. 3nde e ntrul de !/2undP E o poveste de2n de un cntec4 o4 <ei4 unul pe care chiar i Ed2ure va dori s') asculte. "oara care a 2cinat 2untele din te2elii4 aproape c a putea scrie eu (nsu2i versurile de'a avea talent de cntre. ' &u vreau s aud nici un cntec pn cnd nu se ter2in luptele4 <ise Catel/n4 poate pe un ton prea aspru. $otui4 (i (ngdui lui 9er Des2ond s rspnYdeasc vestea i fu de acord cnd acesta suger s deschid cteva 0utoaie (n cinstea "orii de 7iatr. 9tarea de spirit la !iverrun fusese (ncordat i 2ohoYrt (n ulti2ul ti2p4 se vor si2i cu toii 2ai 0ine cu puin 0utur i cu speran. %n noaptea aceea4 castelul rsun de sr0toare. !iverrunR strigau oa2enii de rnd4 i $ull/4 $ull/R HeYniser speriai i lipsii de aprare4 iar fratele ei (i pri2ise atunci cnd cei 2ai 2uli dintre lor<i i'ar fi (nchis porile (n faa lor. Glasurile lor str0teau dincolo de ferestre i se strecurau pe su0 uile grele4 din le2n dur. !/2und cnta la harp4 aco2paniat de o pereche de to0oari i un tnr cu un set de fluiere de trestie. Catel/n asculta rsetele

feciorelnice ale feYtelor i trncneala flcilor pe care fratele ei i'i lsase drept garni<oan. 9unete plcute... Oi totui4 nu a1unYgeau la sufletul ei. &u le putea (2prti 0ucuria. %n solariul tatlui ei v<u o carte grea4 legat (n piele4 cu hri4 i o deschise la inuturile riverane. chii ei gsir dru2ul ctre :urca !oie i (l ur2ri4 la lu2ina plpitoare a lu2nrilor. 9e (ndreapt ctre sud'est4 gndi ea. 7ro0a0il au a1uns de1a la i<voarele #pei &egre. (nchise cartea4 2ai nelinitit dect (nainte. Weii le druiser victorie dup victorie. Aa "oara de 7iatr4 la =tlia C2purilor4 la 7durea Ooaptelor... Dar dac (nvinge24 de ce 2i'e att de fricP

=!#&

9unetul era 2ai sla0 dect un clinchet4 era un scrit de oel pe piatr. (i (nl capul de pe la0e4 ascultnd4 adul2ecnd vntul. 7loaia de sear strnise o sut de 2ires2e ador'2ite4 le (ntregise i le dduse din nou putere. %er0uri i 2rcini4 2ure strivite de p2nt4 noroi4 vier2i4 frun<e putrede4 un o0olan strecurndu'se (ntr'un tufi. 9i2i 2irosul sl0atic4 negru4 al 0lnii fratelui su i cel (neptor4 ar2iu4 al sngelui veveriei pe care o ucisese. #lte veverie se 2icau deasupra4 prinYtre ra2uri4 rspndind 2iros de 0lan ud i de teaY24 <griind scoara cu ghearele lor 2ici. 9unetul acela fusese ceva ase2ntor. Oi (l au<i din nou4 clinchet i scrnet. %l fcu s se ridice (n picioare. Ciuli urechile i ridic coada. 3rl4 un ipt prelung4 grav4 (nfiorat4 un urlet ce putea tul0ura orice so2n4 (n afar de cel al 2or2anelor de pietre'oa2eni4 care erau (ntunecate i ador2ite. noapte linitit i u2ed4 o noapte care (i vra pe oa2eni (n vi<uinile lor. 7loaia se oprise4 dar oa2eYnii se ascundeau (nc de u2e<eal4 (nghesuii lng foc4 (n grotele lor de pietre stivuite. :ratele su se apropie furindu'se printre copaci4 2icndu'se aproape la fel de neau<it ca un alt frate pe care i') a2intea vag4 de de2ult4 cel al0 cu ochi de snge. chii acestui frate erau ia<uri (ntunecate4 dar 0lana de pe ceaf (i era <0urlit. #u<ise i el sunetele i tiuse c (nse2nau pericol.

De data aceasta4 <ornitul i scritul fur ur2ate de un trit i de lipitul 2oale4 iute4 al tlpilor goale pe piatr. Hntul aduse o 0oare uoar a unui 2iros de o2 pe care nu (l cunotea. 9trin. 7ericol. "oarte. #lerg (n direcia sunetului4 cu fratele su gonind (n ur2a lui. Grotele de piatr se ridicau (n ur2a lor4 cu <idurile lunecoase i u2ede. (i de<veli dinii4 dar pietrele'oa2eni nu 0gar de sea2. poart se (nla (n faa lui4 cu un arpe negru strns (ncolcit (n 1urul drugului i al stlpului. Cnd se i<0i de ea4 poarta se cutre2ur4 iar arpele <orni4 alunec i opuse re<isten. 7rintre <0rele putea privi (n 1os4 la vi<uina lung de piatr care se (ntindea (ntre <iduri4 ctre c2pul stncos de dedesu0t4 dar nu era chip s str0at. (i putea vr( 0otul printre gratii4 dar nu 2ai 2ult. De 2ulte ori (ncercaser fraii lui s <dro0easc (ntre dini oasele negre ale porii4 dar nu se rupeau4 (ncercaser s sape dedesu0t4 dar acolo se aflau pietre 2ari4 plate4 pe 1u2tate acoperite de p2nt i de frun<e duse de vnt. "rind4 se pli20 de colo'colo prin faa porii4 pe ur2 se 2ai arunc o dat asupra ei. 7oarta se 2ic puin i (l arunc (napoi. (ncuiat4 opti ceva. Wvort. Glasul pe care el nu') au<ea4 parfu2ul fr 2iros. Celelalte ci erau i ele (nchise. #colo unde (n <idurile de pietre'oa2eni se aflau pori4 le2nul era gros i puternic. &u eMista nici o ieire. EMist4 rspunse oapta4 i i se prea c putea vedea u20ra unui copac i2ens4 acoperit de ace4 ivindu'se din p2ntul negru4 de <ece ori 2ai (nalt dect staYtura unui o2. $otui4 cnd privi (2pre1ur4 nu era acolo. Cealalt parte a pdurii <eilor4 repede4 repede... 7rin (ntuneci2ea nopii veni un strigt (n0uit4 (ntrerupt. %ute4 foarte iute4 se rsuci i slt (napoi printre copaci4 cu frun<ele u2ede fonindu'i su0 la0e4 cu crengile 0iciuindu'i trupul4 (n ti2p ce gonea pe lng ele. (i au<ea fraii ur2ndu') (ndeaproape. 9e avntar su0 copacul ini2ii i (n 1urul ia<ului rece4 printre tufele de 2uri4 su0 desiul de ste1ari4 frasini i tufe de pducel4 ctre cellalt capt al pdurii... Oi iat'o acolo4 u20ra pe care o ghicise fr s o vad4 copacul (nclinat4 artnd ctre vrfurile acoperiuYrilor. 9antinel4 veni gndul. #tunci (i a2inti cu2 era s se caere (n copac. Erau ace peste tot4 <griindu'i faa goal i c<ndu'i pe ceaf4 seva lipicioas pe spate4 2irosul (neptor de pin pe care (l rspndea. Era un copac uor de urcat pentru un 0iat4 aplecat cu2 era4 (ncovoiat4 cu crengile att de apropiate (nct for2au parc o scar4 (nclinndu'se ctre acoperi. "rind4 adul2ec de 1ur'(2pre1ur la poalele copacului4 ridic un picior i4 cu un uvoi de urin4 (l 2arc. creang 1oas (i atinse faa i (l plesni4 rsucindu'se i s2ucindu' se pn ce le2nul pri i se rupse. Gura (i era plin de ace i de gustul a2ar de sev. (i scutur capul i 2ri. :ratele lui se ae< pe la0ele din spate i (i ridic glasul (ntr'un urlet de 1ale4 un cnt (ntunecat de durere. #cea cale le era oprit. &u erau veverie4 nici pui de oa2eni4 nu puteau s se (ncolceasc pe trun'chiurile copacilor4 agndu'se cu 2ini 2oi i ro<alii i cu picioare stngace. Ei erau alergtori4 vntori i prdtori. Departe4 (n noapte4 (n spatele <idurilor care (i (2'presurau4 cinii se tre<ir i (ncepur s latre. 3nul4 altul4 cu toii4 o <arv 2are. 9i2iser i ei 2irosul de du2an i de tea2. %l cuprinse o furie disperat4 fier0inte ca foa2ea. 9ri de lng <id4 slt pe su0 copaci4 cu u20rele crengilor i ale frun<elor acoperindu'i de pete 0lana cenuie... #poi se (ntoarse i goni (ndrt. 7icioarele (i <0urau4 lovind frun<ele u2ede i acele de pin i4 pentru scurt ti2p4 era un vntor i (n faa lui alerga un cer0 (ncornorat4 i (l putea vedea4 (i putea si2i 2irosul4 i alerga pe ur2a lui 2ncnd p2ntul. "irosul fricii (i fcea ini2a s 0u0uie4 iar dintre flci i se scurgea salivaE a1unse4 cu pai 2ari4 la copacul (nclinat i se npusti (n sus4 pe trunchi4 cu ghearele agndu'se de scoar4 pentru spri1in. 9lt sus4 sus4 dou salturi4 trei4 fr s (ncetineasc4 pn ce a1unse printre ra2urile de 1os. Crengile i se (nclceau (n pi'cioare i (i 0iciuiau ochii4 ace ver<i'cenuii se (2pr'tiau (n ti2p ce (i croia dru2 printre ele4 lovindu'). :u nevoit s (ncetineasc. Ceva i se ag de picior i se eli0er4 2rind. $runchiul se (ngusta su0 trupul lui4 cu panta tot 2ai a0rupt4 aproape dreapt4 i ud. 9coara se sfie ca pielea cnd (ncerc s se agate cu ghearele de ea. 9tr0tu o trei2e din dru24 o 1u2'tate4 2ai 2ult4 acoperiul era aproape... 7e ur2 puse 1os un picior i (l si2i alunecnd pe cur0a le2nului ud4 i4 dintr'odat4 se pr0uea. 3rl de fric i de furie4 c<nd4 i se rsuci (n ti2p ce p2ntul gonea spre el4 gata s') sfr2e. #poi =ran se afla din nou (n pat4 (n ca2era lui singuratic din turn4 (n pturile sale4 rsuflnd greu.

' HaraR strig el. HaraR 32rul (l durea4 ca i cu2 ar fi c<ut pe el4 dar tia c era doar fantas2a si22intelor ani2alului. .o1en a spus adevrul 9unt un o2'fiar. De afar au<ea ltratul (ndeprtat al cinilor. "area a venit. 9e revars peste <iduri4 eMact aa cu2 a v<ut .o1en. =ran se apuc de 0ara de deasupra capului i se trase (n sus4 strignd dup a1utor. &u veni ni2eni i4 dup o clip4 (i a2inYti c ni2eni nu va veni. Auaser str1erii de la ua lui. 9er !odri@ avusese nevoie de toi oa2enii api de lupt pe care putea s pun 2na4 aa c Vin'terfellul fusese lsat doar cu o garni<oan si20olic. Ceilali plecaser cu opt <ile (n ur24 ase sute de 0r0ai din Vinterfell i din cele 2ai apropiate for'tree. Cle/ Cer-/n aducea (nc trei sute4 s li se alture4 iar "aester Au-in tri2isese cor0i (naintea lor4 che2nd recrui de la 7ortul #l0 i de la gorgane i chiar din locurile (ndeprtate4 din ini2a pdurii lupilor. Cetatea lui $orrhen era asediat4 su0 co' 2anda aceleiai odioase cpetenii de r<0oi pe nu2e Dag2er Cleft1a-. =trna &an spunea c nu putea fi o2ort4 c odat un du2an i'a spintecat capul (n dou cu o secure4 dar Dag2er era att de fioros (nct doar a unit (napoi cele dou 1u2ti i le'a inut pn ce s' au vindecat. 9e putea4 oare4 ca Dag2er sa fi ctigatP Cetatea lui $orrhen era la 2ulte <ile deprtare de Vinterfell4 dar... =ran se ridic din pat4 2icndu'se de la o 0ar la alta4 pn ce a1unse la ferestre. Degetele (i 010ir cnd ddu la o parte o0lonul. Curtea era goal i toate ferestrele pe care le putea vedea erau negre. Vinter'fellul dor2ea. ' 8odorR strig el ct putu de tare. 8odor dor2ea pro0a0il deasupra gra1durilor4 dar4 poate4 dac ipa destul de tare (l au<ea4 sau cineva (l va au<i. 8odor4 vino repedeR shaR "eera4 .o1en4 oricineR =ran (i duse 2inile cu la gur: 8 D !R Dar cnd ua se deschise cu putere (n spatele lui4 o2ul care intr nu era unul pe care =ran s') fi cunoscut. 7urta o vest de piele cusut cu discuri de fier (ntretiate i ducea un pu2nal (ntr'o 2n i o secure agat la spate. ' Ce vreiP (ntre0 =ran speriat. #ceasta este ca'2era 2ea. %ei afarR $heon Gre/1o/ intr (n dor2itor4 (n ur2a lui. ' &'a2 venit s'i face2 ru4 =ran. ' $heonP =ran4 uurat4 fu cuprins de a2eeal. $e'a tri2is !o00P E i el aiciP ' !o00 e foarte departe. &u te poate a1uta acu2. ' 9 2 a1uteP &u (nelegea. &u 2 speria4 $heon. ' 9unt 7rinul $heon acu2. 9unte2 prini a2n'doi4 =ran. Cine ar fi visatP Dar i'a2 luat castelul4 prinul 2eu. ' VinterfellP =ran scutur din cap. &u4 n'ai putea. ' Aas'ne4 Verlag. 2ul cu pu2nalul se retrase. $heon se ae< pe pat. #2 tri2is patru oa2eni peste <iduri4 cu crlige i funii4 i ei au deschis ua din spate pentru noi ceilali. a2enii 2ei se ocup de ai ti chiar (n acest 2o2ent. %i 1ur4 Vinterfell este al 2eu. =ran nu (nelegea. ' Dar eti pupilul tatlui 2euR ' %ar acu2 tu i fratele tu suntei su0 tutela 2ea. De (ndat ce lupta se sfrete4 oa2enii 2ei (i vor aduna pe ceilali oa2eni ai votri (n 9ala "are. $u i cu 2ine le vo2 vor0i. Ae vei spune cu2 2i'ai preYdat 2ie Vinterfellul i le vei porunci s se supun i s' ) slu1easc pe noul stpn4 la fel ca pe cel vechi. ' &u voi face asta4 spuse =ran. H vo2 (nfrunta i v vo2 a<vrli afar. &u 2'a2 predat niciodat i nu 2 poi face s spun c a2 fcut'o. ' &u e o 1oac4 =ran4 aa c nu face pe copilul cu 2ine. &u ine. Castelul este al 2eu4 dar aceti oa2eni sunt (nc ai ti. Dac prinul vrea s'i ai0 teferi4 ar fi 2ai 0ine s fac aa cu2 i se spune. 9e ridic i se (ndrept spre u. Ha veni cineva s te (20race i s te duc (n 9ala "are. Gndete'te 0ine ce vrei s spui. #teptarea (l fcu s se si2t i 2ai nea1utorat ca (nainte. 9ttea pe scaunul de la fereastr4 cu privirea aintit ctre turnurile (ntunecate i ctre <idurile negre ca o u20r. clip4 avu i2presia c aude ipete de dincolo de sala 9tr1erilor i ceva ce ar fi putut fi <ornit de s0ii4 dar nu avea urechile lui Hara s aud cu ele4 nici nasul lui ca s adul2ece. $rea<4 sunt (nc infir24 dar cnd dor24 cnd sunt Hara4 pot fugi4 pot lupta4 pot au<i i 2irosi 9e ateptase s vin 8odor sau poate una dintre slu1itoare4 dar cnd ua se deschise a doua oar4 era "aester Au-in4 ducnd o lu2nare.

' =ran4 spuse el4 tii... ce s'a (nt2platP Ui s'a spusP Deasupra ochiului stng4 pielea (i era spart i pe un o0ra< (i iroia snge. ' # venit $heon. # spus c Vinterfell (i aparine acu2. "aesterul ae< 1os lu2narea i (i terse sngele de pe o0ra<. ' #u trecut anul (not. 9'au crat pe <iduri cu crlige i sfori. #u aprut u<i i picurnd4 cu s0iile (n 2ini. 9e ae< pe scaunul de lng u4 (n ti2p ce snge proaspt i se prelingea pe fa. =urt de =ere era la poart4 l'au luat prin surprindere (n foior i l'au ucis. Cap de 7aie e rnit. #2 apucat s tri2it doi cor0i (nainte de a da ei 0u<na (nuntru. 7asrea pentru 7ortul #l0 a scpat4 dar pe cealalt au do0o'rt'o cu o sgeat. "aesterul privi (n 1os4 la paie. 9er !odri@ a luat prea 2uli dintre oa2enii notri4 dar e vina 2ea (n aceeai 2sur. &u a2 v<ut acest pe'ricol4 niciodat nu a2... .o1en l'a v<ut4 gndi =ran. ' "ai 0ine a1ut'2 s 2 (20rac. ' Da4 aa e. %n cufrul greu4 ferecat cu fier4 aflat la picioarele patului lui =ran4 2aesterul gsi len1erie4 pantaloni i o tunic. Eti repre<entantul fa2iliei 9tar@ la Vinterfell i ur2aul lui !o00. $re0uie s ari ca un prin. %l a1ut s se (20race aa cu2 (i edea 0ine unui lord. ' $heon vrea s cede< castelul4 spuse =ran (n ti2p ce 2aesterul (i prindea 2antia cu 0roa lui preferat4 cu cap de lup din argint. ' &u e nici o ruine. 3n lord tre0uie s'i apere poporul. Aocurile ne2iloase dau natere la popoare ne2iloase4 =ran4 nu uita asta atunci cnd ai de'a face cu aceti oa2eni de fier. &o0ilul tu tat a fcut ce a putut ca s') (20ln<easc pe $heon4 dar 2 te2 c a fost prea puin i prea tr<iu. 2ul de fier care veni dup el era un 0r0at (n'desat4 vn1os4 cu o 0ar0 neagr4 ca tciunele4 care (i acoperea 1u2tate din piept. %l duse (n 0rae destul de uor4 dei nu prea prea (ncntat de aceast sarcin. Dor2itorul lui !ic@on era la pri2a cur0 (n 1osul scrilor. =ieelul de patru ani era 0osu2flat c fusese tre<it. ' vreau pe 2a2a4 <ise el. vreau. Oi pe Cinele Aos. ' "a2a ta e foarte departe4 prinul 2eu. "aester Au-in trase o c2a de noapte peste capul copilu'lui. Dar sunt eu aici. Oi =ran. %l lu pe !ic@on de 2'n i (l conduse afar. "ai 1os4 ddur de "eera i de .o1en4 care erau scoi din ca2era lor de un 0r0at pleuv4 a crui suli era 2ai (nalt dect el. Cnd .o1en se uit la =ran4 ochii (i erau lacuri ver<i pline de durere. #li oa2eni de fier (i arestaser pe 0ieii :re/. ' :ratele tu a pierdut regatul4 (i spuse Valder cel "ic lui =ran. &u 2ai eti prin acu24 doar ostatic. ' Oi tu la fel4 rspunse .o1en4 i eu4 i toi. ' &u vor0ea ni2eni cu tine4 2nctorule de 0roate. 3nul dintre oa2enii de fier 2ergea (n faa lor4 ducnd o tor4 dar ploaia se pornise din nou i cu'rnd o stinse. %n ti2p ce traversau curtea (n goan4 au<eau lupii strvechi urlnd (n pdurea <eilor. 9per c Hara nu s'a lovit c<nd din copac. $heon Gre/1o/ sttea pe 1ilul fa2iliei 9tar@. (i scosese 2antia. 7este c2aa din <ale su0iri purta o 0lu< cu 0la<onul @ra@enului auriu al Casei sale. "inile i se odihneau pe capetele lupilor sculptai pe 0raele de piatr ale 1ilului. ' $heon ade pe scaunul lui !o004 fcu !ic@on. ' $aci4 !ic@on. =ran si2ea a2eninarea care (i (2presura4 dar fratele lui era prea 2ic. :useser aprinYse cteva tore i un focule (n c2inul i2ens4 dar cea 2ai 2are parte a (ncperii r2sese (n (ntuneric. &u aveau unde s se ae<e4 cu 0ncile gr2ad lng perei4 aa c oa2enii de la castel stteau (n picioare4 (n grupuri 2ici4 ne(ndr<nind s scoat nici o vor0. v<u pe =trna &an4 (i v<u gura tir0 deschi'<ndu'se i (nchi<ndu'se. Cap de 7aie era adus (ntre doi str1eri4 cu un 0anda1 ptat de snge (nfurat (n 1urul pieptului su de<golit. 7oM/ $/nn plngea neYpotolit4 iar =eth Cassel se 1elea (nfricoat. ' Ce ave2 aiciP (ntre0 $heon referindu'se la cei din fa2iliile !eed i :re/. ' #cetia sunt pupilii Doa2nei Catel/n4 a2ndoi pe nu2e Valder :re/4 eMplic "aester Au-in. %ar acetia sunt .o1en !eed i sora lui4 "eera4 fiul i fiica lui 8o-land !eed

de la !ondul Ge/-ater4 care au venit s'i re(nnoiasc 1ur2intele de loialitate fa de Vinterfell. ' 9'ar <ice c i'au ales prost 2o2entul4 rspunse $heon4 dei nu din punctul 2eu de vedere. 9untei aici i aici vei r2ne. Eli0er 1ilul. Aorren4 adu') aici pe prin. =r0atul cu 0ar0a neagr (l arunc pe =ran pe 1os ca pe un sac de ov<. %n 9ala "are erau (nc adui oa2eni4 (nde2nai cu strigte i (2punsturi de sulie. Gage i sha sosir4 plini de fin4 din 0uctrii4 unde fceau pinea de di2inea. 7e "i@@en (l trau (n1urnd4 :arlen intr (2pleticindu'se4 chinuindu'se s'o spri1ine pe 7alia. !ochia (i fusese sfiat (n dou i o inea cu pu2nii (ncletai4 pind de parc fiecare pas ar fi fost un chin. 9eptonul Cha/le se gr0i s'i (ntind o 2n de a1utor4 dar unul dintre oa2enii de fier (l do0or( la p2nt. 3lti2ul o2 care intr pe u fu pri<onierul <is Duhoare4 precedat de putoarea lui4 puternic i (ne'ptoare. =ran si2i c i se (ntoarce sto2acul pe dos. ' 7e sta l'a2 gsit (ncuiat (n te2nia din turn4 anun escorta lui4 un tnr i20er0 cu prul de cu'loarea ghi20irului i cu hainele (20i0ate de ap4 fr (ndoial unul dintre cei care trecuser anul (not. Wice c i se spune Duhoare. ' &u'2i dau sea2a de ce4 <ise $heon4 <20ind4 (ntotdeauna 2iroi att de urt sau toc2ai te'ai culcat cu un porcP ' &u 2'a2 culcat cu ni2eni de cnd 2'au luat4 stpne. &u2ele 2eu adevrat e 8e@e. #2 fost (n slu10a =astardului de la Dreadfort pn ce fa2ilia 9tar@ i'a tri2is o sgeat (n fund ca dar de nunt. Aui $heon i se pru a2u<ant. ' Cu cine s'a cstoritP ' Cu vduva de la 8orn-ood4 stpne. ' Cu 0a0orniaP Era or0P #re snii ca nite 0urduYfuri goale4 uscai i ofilii. ' &u pentru snii ei a luat'o de nevast4 stpne. a2enii de fier trntir uile (nalte de la captul slii. Din 1il4 =ran putea vedea c erau ca2 dou'<eci. 7ro0a0il au lsat str1ile la pori i la 2aga<ia de ar2e. ricu24 nu puteau fi 2ai 2ult de trei<eci. $heon ridic 2inile4 fcnd linite. ' " tii cu toii... ' Da4 ti2 c eti un sac de rahatR strig "i@@en4 i i2ediat dup aceea 0r0atul chel (i vr( captul suliei (n 2ae i (l lovi cu 2nerul peste fa. :ierarul c<u4 cltinndu'se4 (n genunchi i scuip un dinte. ' "i@@en4 taciR =ran (ncerc s vor0easc stpnit i princiar4 aa cu2 fcea !o00 cnd ddea o porunc4 dar glasul (l trda i cuvintele (i ieir din gtle1 ca un chiit strident. ' #scult de priniorul tu4 "i@@en4 <ise $heon. #re 2ai 2ult 2inte dect tine. 3n stpn 0un (i apr oa2enii4 (i rea2inti. ' %'a2 cedat lui $heon Vinterfellul. ' "ai tare4 =ran4 i s'2i spui prin4 (i ridic glasul. ' %'a2 cedat Vinterfellul 7rinului $heon. Cu toii tre0uie s facei cu2 v poruncete. ' 9 fiu al nai0ii dac o fac4 rcni "i@@en. $heon ignor aceast ieire. ' $atl 2eu i'a pus coroana de sare i piatr i s'a procla2at !ege al %nsulelor de :ier. !evendic i nordul4 prin dreptul cuceritorului. 9untei cu toii supuii lui. ' Aa nai0aR "i@@en (i terse sngele de la gur. Eu slu1esc fa2ilia 9tar@4 nu o sepie trdtoare... #hR "nerul suliei (l trnti cu faa la p2nt. ' :ierarii au 0rae puternice i capete sla0e4 re'2arc $heon. Dar dac voi4 ceilali4 2 slu1ii cu loiaYlitate4 aa cu2 l'ai slu1it pe &ed 9tar@4 vei gsi c sunt cel 2ai generos stpn pe care vi l'ai putea dori. %n patru la0e4 "i@@en scuipa snge. &u4 te rog4 se rug =ran4 dar fierarul strig: ' Dac cre<i c poi stpni nordul cu aceast leaht 1alnic de... =r0atul chel (i vr( vrful sa0iei (n ceaf. elul se strecur prin carne i iei din gtul lui "i@@en (ntr'o 0aie de snge. fe2eie ip4 iar "eera (i (ncoYlci 2inile (n 1urul lui !ic@on. %n snge s'a (necat4 gndi =ran (ngheat de fric. %n propriul snge. ' "ai are cineva ceva de <isP (ntre0 $heon Gre/1o/. ' 8odor hodor hodorR strig 8odor cu ochii cscai.

' :ii 0uni i (nchidei'i careva gura ntrului luia. Doi oa2eni de fier (ncepur s') loveasc pe 8o'dor cu 2nerele sulielor. =iatul de la gra1duri se arunc pe 1os4 (ncercnd s se apere cu 2inile. ' H voi fi un stpn la fel de 0un ca Eddard 9tar@. $heon ridic glasul4 ca s fie au<it peste pocnetul de le2n pe carne. $rdai'24 i v vei dori s n'o fi fcut. Oi s nu credei c oa2enii pe care (i vedei aici sunt tot ce a2. Cetatea lui $orrhen i Deep-ood "otte vor fi i ele (n curnd ale noastre4 iar unchiul 2eu (i duce cor0iile pe 9altspear4 s pun 2na pe "oat Cailin. Dac !o00 9tar@ poate s in piept Aannisterilor4 poate s do2neasc de acu2 (nainte ca !ege al $ridentului4 dar Casa Gre/1o/ stpnete acu2 nordul. ' Aor<ii lui 9tar@ vi se vor opune4 strig Duhoare. Cel puin porcul la u2flat de la 7ortul #l04 i cla'nurile 320er i Jarstar@. Hei avea nevoie de oa2eni. Eli0erea<'2 i sunt al tu. $heon (l cntri o clip. ' Gndeti 2ai 0ine dect 2iroi4 dar n'a putea suporta duhoarea aia. ' 7i4 a putea s 2ai spl din ea dac a fi li0er. ' 3n o2 de un rar 0un si24 <20i $heon. 7leac genunchiul. 3nul dintre oa2enii de fier (i ddu lui Duhoare o sa0ie i acesta o ae< la picioarele lui $heon4 1urnd supunere Casei Gre/1o/ i !egelui =alon. =ran nu se putea uita. Hisul verde se adeverea. ' 9tpne Gre/1o/R sha pi pe lng trupul lui "i@@en. Oi eu a2 fost adus aici ca pri<onier. #i fost de fa (n <iua cnd a2 fost luat. Credea2 c (2i eti prieten4 gndi =ran4 rnit. ' #2 nevoie de lupttori4 nu de a1utoare la 0uctrie. ' !o00 9tar@ a fost cel care 2'a pus la 0uctrie. %n cea 2ai 2are parte a anului a2 fost lsat s cur oale4 s frec grsi2ea i s'i (ncl<esc stuia patul. %i arunc o privire lui Gage. "'a2 sturat pn peste cap. 7une'2i din nou sa0ia (n 2n. '#2 o sa0ie pentru tine chiar aici4 <ise chelul care (l o2orse pe "i@@en. 9e prinse cu 2na de proha04 rn1ind. sha (i vr( genunchiul osos direct (ntre picioa'rele lui. ' 7strea<'i prile 2oi. %i s2ulse sulia din 2n i se folosi de 2ner pentru a') do0or( la p2nt. Eu pstre< le2nul i fierul. =r0atul se <vrcolea pe 1os4 (n ti2p ce ceilali 1efuitori i<0ucnir (n hohote de ras. $heon rse (2preun cu ei. ' :aci fa4 <ise el. 7strea< sulia. 9t/gg poate s gseasc alta. #cu2 pleac genunchiul i 1ur. Cnd ni2eni nu se 2ai gr0i s 1ure credin4 fur lsai s plece4 cu avertis2entul s' i vad de trea0 i s nu fac neca<uri. 8odor pri2i sarcina s') duc pe =ran (napoi (n pat. :aa (i era stlcit (n 0taie4 avea nasul u2flat i un ochi (nchis. ' 8odor4 oft el printre 0u<ele crpate4 (n ti2p ce') ridic pe =ran cu 0raele sale puternice i cu 2iYnile (nsngerate4 ducnd') (napoi afar4 (n ploaie.

#!C#

' 9unt fanto2e acolo4 tiu c sunt. 7lcint :ierY0inte fr2nta pinea cu 2inile pline de fin pn la coate. 7ia a v<ut ceva (n c2ar asear. #r/a pufni cu dispre. 7ia vedea (ntotdeauna ceva (n c2ar. De o0icei erau 0r0ai. ' (2i dai i 2ie o tartP (ntre0 ea. #i copt o tav (ntreag. ' #2 nevoie de o tav (ntreag. 9er #2or/ le ine socoteala. %l ura pe 9er #2or/. ' 8ai s scuip2 pe ele. 7lcint :ier0inte privi de 1ur'(2pre1ur cu nervo'<itate. =uctriile erau pline de u20re i de ecouri4 dar 0uctarii i a1utoarele dor2eau cu toii (n poduYrile cavernoase de deasupra cuptoarelor. ' (i va da sea2a. ' =a nu4 rspunse #r/a. &u poi si2i gustul de scuipat. ' Dac si2te4 pe 2ine 2 vor 0iciui. 7lcint :ier'0inte se opri din fr2ntat. &ici 2car n'ar tre0ui s fii aici. E 2ie<ul nopii. Era4 dar pe #r/a nu o interesa. Chiar i (n toiul nopii4 (n 0uctrie nu era niciodat odihn4 2ereu cineva fr2nta aluat pentru pinea de di2inea4 (nvrtea (n ceaun cu o lingur lung de le2n sau 2celrea un porc pentru slnina de di2inea a lui 9er #2or/. %n noaptea asta era 7lcint :ier0inte. ' Dac chi !oii se tre<ete i vede c nu eti...4 <ise 7lcint :ier0inte. ' chi !oii nu se tre<ete niciodat. &u2ele lui adevrat era "e00le4 dar toat lu2ea (i spunea chi !oii din cau<a ochilor si (nlcri2ai. &u o dat i'a pierdut cunotina4 adug #r/a. %n fiecare di2inea se hrnea cu 0ere. %n fiecare sear4 dup cin4 se pr0uea4 a2eit de 0utur4 (ntr'un so2n adnc4 cu saliva colorat de vin curgn'du'i pe 0r0ie. #r/a atepta pn ce (l au<ea sfo'rind4 pe ur2 se furia descul pe scara servitorilor4 fr s fac 2ai 2ult glgie dect un oricel. &u ducea nici candel4 nici lu2nare. 9/rio (i spusese cndva c (ntunericul (i poate fi prieten4 i avea dreptate. Dac avea luna i stelele care s'i lu2ine<e calea4 era destul.

' 7un r2ag c a2 putea evada i chi !oii nici 2car n'ar o0serva c a2 disprut4 (i spuse lui 7lcint :ier0inte. ' &u vreau s evade<. E 2ai 0ine aici dect a fost (n pdure. &u vreau s 2nnc vier2i. 3ite4 presar nite fin pe 2as. #r/a (i (nl capul. ' Ce'i astaP ' CeP Eu nu... ' #scult cu urechile4 nu cu gura. # fost un corn de r<0oi. # sunat de dou ori4 n'ai au<itP Oi uite acolo4 acelea sunt lanurile porii'ghilotin4 cineva iese sau intr. Hrei s ve<iP 7orile 8arrenhalului nu 2ai fuseser deschise din di2ineaa (n care Aordul $/-in intrase cu oastea lui. ' :ac pinea pentru di2inea4 se plnse 7lcint :ier0inte. ricu24 nu'2i place pe (ntuneric4 i'a2 spus. ' Eu 2 duc. %i povestesc pe ur2. (2i dai o tartP Oterpeli una4 oricu24 i o 2anc ieind. Era u2Yplut cu nuci tiate4 cu fructe i 0rn<4 i avea coa1a sfr2icioas i cald (nc din cuptor. #r/a se si2ea (ndr<nea c 2nnc tarta lui 9er #2or/. Descul4 cu pas sigur4 cu pas uor4 cnt ea a0ia optit. 9unt nYluca 8arenhalului. Cornul tre<ise castelul din so2n4 oa2enii ieeau (n curtea interioar s vad ce se petrece. #r/a se pierYdu printre ceilali. 3n ir de care cu 0oi huruia pe su0 0ariera' ghilotin. 7rad4 tiu ea. Clreii care escortau carele vor0eau (ntr'un a2estec de li20i ciuYdate. #r2urile scnteiau palide (n lu2ina lunii i #r/a v<u o pereche de cai vrgai4 al0i cu negru. "tile 9ngeroase. 9e retrase puin 2ai adnc (n u20r i privi cu2 trecea un urs 2are i negru4 (nchis (ntr'o cuc (n spatele unei crue. #lte care erau (ncrcate cu vase de argint4 cu ar2e i scuturi4 cu saci de fin i cuti cu porci guind4 cu cini sfri1ii i cu gini. #r/a toc2ai se gndea ct vre2e trecuse de cnd nu 2ai 2ncase o felie de friptur de porc4 cnd v<u pri2ul pri<onier. Dup (nfiare i dup felul se2e (n care (i inea capul4 pro0a0il era un lord. %i vedea <alele sclipind pe su0 c2aa roie4 sfiat. Aa (nceput4 #r/a )'a luat drept un Aannister4 dar cnd trecu pe lng o tor4 o0serv c 0la<onul lui era un pu2n de argint4 nu un leu. "inile (i erau strns legate la (ncheieturi4 iar o funie (n 1urul gle<nei (l inea legat de o2ul din ur2a lui4 i pe acesta de cel din spate4 aa (nct (ntregul ir tre0uia s se trie cu pai poticnii4 legnai. "uli dintre ostatici erau rnii. Dac vreunul se oprea4 unul dintre clrei se apropia la trap i (l atingea cu 0iciul4 s') urneasc din loc. (ncerc s calcule<e ci pri<oYnieri erau acolo4 dar pierdu irul (nainte de a a1unge la cinci<eci. Erau cel puin de dou ori pe att. HeY2intele le erau pline de noroi i de snge i4 (n lu2ina torelor4 (i era greu s le disting toate e20le2ele i 0la<oanele4 dar recunoscu cteva dintre cele pe care reui s le <reasc. $urnurile ge2ene4 !sritul de soare4 2ul (nsngerat4 9ecurea de lupt. 9ecurea de lupta este (nse2nul clanului Cer-/n4 iar soarele al0 pe fond negru este al fa2iliei Jarstar@. 9unt oa2eni ai nordului. a2enii tatlui 2eu i ai lui !o00. &u'i plcea s se gndeasc ce ar putea s (nse2ne asta. "tile (nsngerate (ncepur s descalece. Gr1darii ieir so2noroi din paturile lor de paie s se ocupe de caii (nspu2ai. 3nul dintre clrei ipa dup 0ere. Wgo2otul (l scoase pe 9er #2or/ (n 0alconul acoperit de deasupra curii interioare4 flancat de doi oa2eni cu tore. .os4 Hargo 8oat4 cel cu coiful cu coarne de ap4 se apropie dnd pinteni calului. ' &o0ilul 2eu castelan4 <ise 2ercenarul. #vea o voce groas4 0loas4 de parc li20a i'ar fi fost prea 2are (n gur. ' Ce (nsea2n toate astea4 8oatP (ntre0 9er #2oYr/4 (ncruntndu'se. ' 7ridonieri. !ooth =olton a credut c trece rul4 dar 0ra0ii 2ei Ca2aradi i'au sfr2at avandarda (n 0uci. #u o2ort 2uli ti l'au pus pe =olton pe fug. #testa e lordul lor co2andant4 Glover4 iar tel din spatele lui e $er #en/th :re/. 9er #2or/ Aorch privi la pri<onierii legai cu 2icii lui ochi de porc. #r/a avea i2presia c nu era (ncntat. $oat lu2ea din castel tia c el i Hargo 8oat se urau. ' :oarte 0ine4 <ise el. 9er Cad-/n4 du'i pe aceti oa2eni (n te2nie. Aordul cu 0la<onul pu2nului (n2nuat (n <ale pe c2a ridic ochii.

' &i s'a pro2is un trata2ent onora0il...4 (ncepu el. ' AinitteR ip Hargo 8oat4 (2procnd saliv. 9er #2or/ li se adres pri<onierilor: ' Ce v'a pro2is 8oat nu (nsea2n ni2ic pentru 2ine. Aordul $/-in 2'a fcut castelan al 8arren'halului4 iar eu voi face dup cu2 poftesc. 9chi un se2n spre gr<ile sale. Celula 2are de su0 $urnul Hduvei tre0uie s'i (ncap pe toi. Cine nu are chef s 2earg acolo4 e li0er s 2oar aici. %n ti2p ce oa2enii lui (nde2nau pri<onierii cu vrfurile s0iilor4 #r/a (l v<u pe chi !oii ieind din casa scrilor4 clipind la lu2ina torelor. Dac va vedea c lipsete4 va ipa i o va a2enina c'i pune pielea pe 04 dar nu (i era fric. chi !oii nu era ca Veese. "ereu a2enina c va pune pielea unuia sau a altuia pe 04 dar #r/a nu tia s fi lovit de fapt vreodat. $otui4 era 2ai 0ine s nu afle pe pielea ei. (i roti privirea. =oii erau desh2ai4 carele descrYcate4 (n ti2p ce =ravii Ca2ara<i vociferau cernd de 0ut4 iar curioii se adunau (n 1urul ursului din cuc. %n hr2laia aceea nu era greu s te furie<i nev<ut. 9e (ntoarse pe unde a venit4 cu gnd s dispar (nainte s o o0serve cineva i s se gndeasc s o pun la trea0. %n afar de pori i de gra1duri4 i2ensul castel era4 (n cea 2ai 2are parte4 prsit. Wgo2otul se pierdu (n spatele ei. 9e porni o rafal de vnt4 strnind un ipt ascuit4 tre2urat4 din crpturile $urnului 7lnYgerii. %n pdurea <eilor4 frun<ele (ncepuser de1a s cad din copaci i #r/a le au<ea fonind prin curile prsite i printre cldirile goale4 cu un sunet sla04 1ucu4 purtate de vnt pe deasupra pietrelor. #cu24 c 8arrenhalul era din nou aproape gol4 sunetul fcea aici lucruri ciudate. 3neori4 pietrele (nghieau parc <go2otul4 acoperind curile cu o ptur de linite. #lteori4 ecourile prindeau via4 astfel c fiecare pas se transfor2a (n 2ersul unei ar2ate fanto2atice i fiecare glas (ndeprtat (ntr'un osp fanto2. 9unetele ciudate (l deran1au pe 7lcint :ier0inte4 dar nu pe #r/a. $cut ca o u20r4 travers (n <0or curtea inteYrioar4 (ncon1ur $urnul Groa<ei i str0tu strduele dintre gra1durile prsite4 unde oa2enii spuneau c spiritele oi2ilor 2ori strneau aerul cu aripi fantoY2atice. 7utea s 2earg unde voia. Garni<oana nu nu2ra 2ai 2ult de o sut de oa2eni4 o trup att de 2ic (nct se pierdea (n 8arrenhal. 9ala Celor o 9ut de %ni2i fusese (nchis4 (2preun cu 2ulte alte cldiri 2ai puin i2portante4 la fel i $urnul 7lnYgerii. 9er #2or/ Aorch locuia (n aparta2entele din !ugul !egelui4 tot att de spaioase ca cele ale lorduYlui4 iar #r/a i ceilali servitori se 2utaser (n pivniYele de dedesu0t4 ca s'i ai0 la (nde2n. Ct ti2p Aordul $/-in locuise acolo4 erau 2ereu ostai care voiau s tie ce fceai. Dar acu2 2ai r2seser doar o sut de oa2eni pui s p<easc o 2ie de ui4 i ni2eni nu prea s tie cine unde tre0uia s se afle4 sau ni2nui nu (i psa. Cnd trecu pe lng 2aga<ia de ar2e4 #r/a au<i 0ti de ciocan. lu2in portocalie4 strlucitoare4 str0tea prin ferestrele largi. #r/a se urc pe acoperi i arunc o privire (nuntru. Gendr/ (i 0tea platoa. Cnd lucra4 nu eMista ni2ic pentru el (n afar de 2etal4 foaie i foc. Ciocanul era parc parte din 0raul lui. 3r2ri 1ocul 2uchilor pe pieptul lui i ascult 2u<ica de oel pe care o cnta. E puternic4 gndi ea. Cnd Gendr/ lu cletii de fier cu 2ner lung ca s vre platoa (n 0aia de stingere4 #r/a se furi pe fereastr i sri 1os (n spatele lui. &u pru surprins s o vad. ' #r tre0ui s fii (n pat4 fetio. Cnd o adnci (n apa rece4 platoa ssi ca o pisic. Ce' a fost toat <arva aiaP ' Hargo 8oat s'a (ntors cu pri<onieri. Ae'a2 v<ut 0la<oanele. E un anu2e Glover de la Deep-ood "otte4 o2ul tatlui 2eu. Oi ceilali4 2a1oritatea. Din'tr'odat4 tiu de ce o aduseser aici picioarele: $re0uie s 2 a1ui s'i scap. Gendr/ rse. ' Oi cu2 face2 noi astaP ' 9er #2or/ i'a tri2is 1os4 (n te2ni. %n cea de su0 $urnul Hduvei e doar o singur celul 2are. #i putea s do0ori ua cu ciocanul... ' %n ti2p ce gr<ile privesc i paria< de cte loYvituri voi avea nevoie4 eventualP #r/a (i 2uc 0u<ele. ' $re0uie s o2ora2 pa<nicii. ' Oi cu2 cre<i c face2 astaP

' 7oate c nu vor fi prea 2uli. ' Dac sunt doi4 asta (nsea2n prea 2ult pentru noi doi. &'ai (nvat ni2ic (n satul la4 nu'i aaP (nYcearc nu2ai4 i Hargo 8oat (i va tia 2inile i piYcioarele aa cu2 tie el. Gendr/ apuc din nou cletii. ' Ui'e frica. ' :ato4 las'2 (n paceR ' Gendr/4 sunt o suta de oa2eni ai nordului. 7oate 2ai 2uli. &'a2 putut s'i nu2r pe toi. 9unt tot atia ci are 9er #2or/. =ine4 fr s pune2 la socoteal "tile (nsngerate. $re0uie doar s'i scoaYte2 de acolo i pute2 s prelu2 castelul i s fugi2. ' Ei 0ine4 nu'i poi eli0era4 aa cu2 nici eu nu l'a2 putut salva pe Ao22/. Gendr/ (i (ntoarse plaYtoa cu cletii4 ca s o eMa2ine<e cu atenie. Oi dac4 (ntr'adevr4 a2 fugi4 unde ne'a2 duceP ' Aa Vinterfell4 rspunse ea fr ovire. %'a spune 2a2ei cu2 2'ai a1utat i ai putea s r2i... ' "i'ar (ngdui stpnaP Ui'a putea potcovi calul i a putea face s0ii pentru no0ilii ti fraiP 3neori o (nfuria att de tareR # ' (ncetea<R ' De ce 2i'a pune la 0taie picioarele pentru ansa de a transpira la Vinterfell (n loc de 8arrenhalP %l cunoti pe =trnul =en Deget &egruP # venit aici pe cnd era copil. # fost fierarul Doa2nei Vheat i4 2ai (nainte4 al tatlui ei i4 (nainte de acesta4 al tatlui lui4 i chiar i al Aordului Aothston care a stpnit 8arrenhalul (nainte de fa2ilia Vheat. #cu2 e fierarul Aordului $/-in i tii ce spuneP sa0ie e o sa0ie4 un coif e un coif i dac 0agi 2na (n foc te ar<i4 inYdiferent pe cine slu1eti. Aucan e un stpn destul de cu2secade. Eu r2n aici. ' #tunci regina te va prinde. &u a tri2is ea 2anYtiile aurii dup =en Deget &egruP ' 9e pare c nici 2car nu pe 2ine 2'au vrut. ' Oi pe tine te'au vrut4 tii asta. Eti cineva. ' 9unt un ucenic fierar i4 (ntr'o 0un <i4 a putea deveni 2aestru ar2urier...4 daca nu fug i nu'2i pierd picioarele sau nu 2 o2oar. 9e (ntoarse cu spatele la ea4 lu din nou ciocanul i (ncepu s 0at. "inile #r/ei se strnser4 nea1utorate4 (n pu2ni. ' 7e ur2torul coif pe care') faci s pui urechi de catr (n loc de coarne de taur. :u nevoit s fug4 altfel ar fi (nceput s') loveasc. 7ro0a0il nici n'ar fi si2it. Cnd vor afla cine este i (i vor tia capul de catr ntru4 va regreta c nu 2'a a1utat. ricu24 se descurca 2ai 0ine fr el. Din cau<a lui fusese prins (n sat. Dar gndul la sat o fcu s'i a2inteasc de dru24 de ha20ar i de Gdiltor. 9e gndi la 0ieelul care fusese lovit (n fa cu 0u<duganul4 la $otul'pentru'.of'fre/4 0trnul t2pit4 la Ao22/ "ini Her<i. #2 fost o oaie i pe ur2 a2 fost un oarece4 n'a2 putut s fac altceva dect s 2 ascund. #r/a (i 2uc 0u<ele i (ncerc s'i a2inteasc 2o2entul cnd i'a revenit cura1ul. .aZen 2i'a redat cura1ul. "'a transfor2at (n nluc4 (n loc de oarece. De la 2oartea lui Veese4 (l evitase pe o2ul din Aorath. Cu Chis-/c@ fusese uor4 oricine putea (2'pinge un o2 de pe 2etere<e4 (ns Veese (l crescuse pe cinele acela urt4 cu pete4 de cnd era 2ic i nu2ai vreo 2agie neagr ar fi putut s (ntoarc ani2alul (2potriva lui. Coren la gsit pe .aZen (ntr'o celul neagr4 ca pe !orge i pe "uctor4 (i a2inti #r/a. Dac o2ul din Aorath era un vr1itor4 !orge i "uctorul ar putea s nu fie fiine o2eneti4 ci de2oni pe care i'a che2at din iad. .aZen (i 2ai era dator cu o 2oarte. %n povetile =trnei &an4 cu oa2eni crora un pitic le (2plinea dorinele4 tre0uia s fii deose0it de atent cu cea de'a treia dorin4 fiindc era ulti2a. Chis-/c@ i Veese nu fuseser foarte i2portani. 3lti2a 2oarte tre0uie s conte<e4 (i spunea #r/a (n fiecare sear cnd (i optea lista de nu2e. Dar acu2 se (ntre0a dac acesta era cu adevrat 2otivul pentru care ovise. #tta vre2e ct putea ucide cu o oapt4 #r/a nu tre0uia s se tea2 de ni2eni4 dar dup ce va consu2a ulti2a 2oarte4 va deveni din nou doar un oricel.

De vre2e ce chi !oii se tre<ise4 nu (ndr<nea s se (ntoarc (n pat. &etiind unde altundeva s se ascund4 porni ctre pdurea <eilor. %i plcea s si2t 2irosul aspru de pini i seZuoia4 iar0a i noroiul printre degete i s asculte vntul printre frun<e. 3n pria do2ol erpuia prin pdure i4 (ntr'un loc4 2ucase din p2nt4 su0 o capcan. #colo4 su0 le2nul putred i 0ucile de crengi rsucite4 (i gsi sa0ia ascuns. Gendr/ era prea (ndrtnic ca s'i fac i ei o sa0ie4 aa c (i fcuse singur una4 dintr'o coad de 2tur. 9a0ia #r/ei era 2ult prea uoar i nu avea un 2ner potrivit4 dar (i plcea vrful ei ascuit4 despicat. ri de cte ori avea o or li0er4 se furia s repete eMerciiile (nvate de la 9/rio4 u20lnd descul pe frun<ele c<ute4 lovind crengile (n stnga i'n dreapYta i do0ornd frun<ele. 3neori se cocoa (n copaci i dansa printre ra2urile de sus4 2icndu'se (nainte i' napoi4 agat cu degetele de crengile de deasupra4 cltinndu'se4 pe <i ce trecea4 tot 2ai puin4 pe 2sur ce (i recpta echili0rul. &oaptea era 2o2entul cel 2ai 0un4 ni2eni nu o deran1ase vreodat noaptea. #r/a se urc (n copac. 9us4 (n regatul frun<elor4 scoase sa0ia din teac i4 pentru o vre2e4 uit de toi4 de 9er #2or/4 de "ti i de oa2enii tatlui su4 pierYdut (n atingerea le2nului aspru de su0 tlpile goale i (n fonetul sa0iei prin aer. creang rupt deveni .offre/. lovi pn ce se pr0ui. !egina4 9er %l/n4 9er "er/n i Cinele erau doar frun<e4 dar (i o2or( i pe ei4 pe toi4 tindu'i (n fii ver<i4 ude. Cnd 0raYele (i o0osir4 se ae< cu picioarele peste o creang (nalt4 ca s'i trag sufletul4 (n aerul rece i (ntuneYcat4 ascultnd chiitul liliecilor ieii la vnat. 7rin 0olta de frun<e vedea ra2urile al0e4 ca nite oase4 ale copacului ini2ii. De aici4 arat (ntoc2ai ca acela din VinterfelA &u2ai de'ar fi fost... 7e ur24 cnd ar fi co0ort4 s'ar fi aflat din nou acas i poate l'ar fi gsit pe tatl ei stnd su0 copacul ini2ii4 ca (ntotdeauna. Hrndu'i sa0ia la 0ru4 co0or( creang dup creang4 pn ce fu din nou pe p2nt. Au2ina lunii picta ra2urile copacului ini2ii (ntr'un al0 argintiu4 (n ti2p ce #r/a (i croia dru2 ctre el4 dar frun<ele roii4 (n cinci coluri4 erau negre noaptea. #r/a fiM cu privirea chipul sculptat (n trunchiul copacului. Era un chip (nfricotor4 cu gura str204 cu ochii dilatai i plini de ur. #a arta un <euP are <eii puteau fi rnii4 la fel ca oa2eniiP #r tre0ui s 2 rog4 se gndi ea dintr'odat. #r/a se ae< (n genunchi. &u era sigur cu2 tre0uia s (nceap. (i (2preun 2inile. #1utai'24 voi4 <ei strvechi4 se rug ea (n gnd. #1utai'2 s'i scot pe acei oa2eni din te2ni4 ca s pute2 s'l ucide2 pe 9er #2or/4 i ducei'2 acas4 la Vinterfell. :a'cei' 2 dansatoare pe ap i lup i a1utai'2 s nu'2i 2ai fie tea2 niciodat. :usese destulP 7oate c ar tre0ui s se roage cu voce tare4 dac voia ca 0trnii <ei s o aud. 7oate c ar tre0ui s se roage 2ai struitor. (i a2intea c4 uneori4 tatl ei se ruga 2ult vre2e. Dar vechii <ei nu (l a1utaser niciodat. #2intindu'i asta4 se (nfurie. ' #r fi tre0uit s') salvai4 2ustr ea copacul. 9'a rugat la voi tot ti2pul. &u'2i pas dac 2 a1utai pe 2ine sau nu. &u cred c ai putea4 nici dac ai vrea. ' Weii nu tre0uie 0at1ocorii4 fetio. Hocea o fcu s tresar. 9ri (n picioare i (i scoase sa0ia de le2n. .aZen 8;ghar sttea att de ne2icat (n (ntuneric4 (nct prea un copac. 2ul a venit s aud un nu2e. 3nu i doi i apoi vine trei. 2ul ar vrea s ter2ine. #r/a co0or( vrful despicat al sa0iei ctre p2nt. ' De unde ai tiut c sunt aiciP ' 2ul vede. 2ul aude. 2ul tie. %) privi cu suspiciune. are fusese tri2is de <eiP ' Cu2 ai fcut cinele s') o2oare pe VeeseP %'ai che2at pe !orge i pe "uctor din iadP .aZen 8;ghar e nu2ele tu adevratP ' 3nii oa2eni au 2ai 2ulte nu2e: &evstuic4 #rr/4 #r/a. 9e ddu (n spate4 pn ce se lipi de copacul ini2ii. ' Ui'a spus Gendr/P ' 2ul tie4 repet el. Doa2na 2ea de 9tar@. 7oate c <eii (l tri2iseser4 (ntr'adevr4 ca rspuns la rugciunile ei. ' #2 nevoie de a1utorul tu s'i scot pe oa2enii aceia din te2ni. 7e acel Glover i pe ceilali4 pe toi. $re0uie s o2ora2 pa<nicii i s deschide2 cu2va celula...

' :ata uit4 rspunse el cu glas do2ol. # avut doi4 (i erau datorai trei. Dac tre0uie s 2oar un pa<nic4 tre0uie doar s'i rosteasc nu2ele. ' Dar un singur pa<nic nu e de a1uns4 tre0uie s'i o2ora2 pe toi ca s deschide2 celula. #r/a (i 2uYc 0u<a cu putere4 ca s nu plng. Hreau s'i salve<i pe oa2enii nordului4 aa cu2 te'a2 salvat eu. privi fr 2il. ' $rei viei au fost s2ulse de la <ei. $rei viei tre0uie date (napoi. Weii nu sunt 0at1ocorii. Hocea (i era 2tase i oel. ' &u 2i'a2 0tut niciodat 1oc. 9e gndi o clip. &u2ele... 7ot s nu2esc pe oricineP Oi (l vei ucideP .aZen 8;ghar (i (nclin capul. ' 2ul a spus. ' ricineP !epet ea. =r0at4 fe2eie4 copil4 Aordul $/-in sau (naltul 9epton4 sau tatl tuP ' $atl o2ului e 2ort de2ult4 dar4 dac ar tri i dac i'ai ti nu2ele4 ar 2uri la porunca ta. ' .ur4 <ise #r/a. .ur (n faa <eilor. ' 7e toi <eii 2rii i ai v<duhului4 i pe <eul focului4 1ur. 7use o 2n (n gura copacului ini2ii. 7e cei apte <ei i pe vechii <ei fr nu2r4 1ur. # 1urat. ' Chiar i dac l'a nu2i pe rege... ' !ostete nu2ele i 2oartea va veni. "ine4 cnd se schi20 luna4 peste un an4 va veni. 2ul nu <0oar ca o pasre4 dar un picior se 2ic4 pe ur2 cellalt4 i4 (ntr'o 0un <i4 o2ul a1unge acolo i un rege 2oare. %ngenunche lng ea4 astfel c se aflau fa (n fa. :ata optete dac se te2e s vor0easc tare. Ooptete acu2. E .offre/P #r/a (i lipi 0u<ele de urechea lui. ' E .aZen 8;ghar. &ici (n ha20arul ar<nd4 cu <iduri de flcri (nl'ndu'se de 1ur'(2pre1urul lui4 (nlnuit4 nu pruse att de (nne0unit ca acu2. ' :ata... face o glu2. ' #i 1urat. Weii te'au au<it 1urnd. ' Weii au au<it4 (ntr'adevr. Dintr'odat4 avea un cuit (n 2n4 cu la2a su0ire ca degetul ei 2ic. Dac era pentru ea sau pentru el4 #r/a nu'i ddea sea2a. :ata va plnge. :ata (i va pierde singurul prieten. ' &u eti prietenul 2eu. 3n prieten 2'ar a1uta. 9e (ndeprt de el4 legnndu'se pe vrfuri4 (n ca< c el ar arunca pu2nalul. &'a ucide niciodat un prieten. W20etul lui .aZen apru i dispru. ' 7oate fata... ar rosti alt nu2e atunci4 dac prieYtenul ar a1uta'oP ' 7oate c da4 rspunse ea. Dac prietenul ar a1uYta'o4 (ntr'adevr. Cuitul dispru. ' Hino. ' #cu2P &u'i (nchipuise c va aciona att de repede. ' 2ul aude oapta nisipului (ntr'o 0ucat de sticl. 2ul nu va dor2i pn ce fata nu retrage un anu2it nu2e. #cu24 copil afurisit. &u sunt un copil afurisit4 gndi ea. 9unt un lup strYvechi i nluca din 8arrenhal. (i puse coada de 2tur (napoi (n ascun<toare i (l ur24 afar din pdurea <eilor. %n ciuda orei (naintate4 8arrenhalul fre2ta de via. 9osirea lui Hargo 8oat stricase toat ordinea o0inuit a lucrurilor. Care4 0oi i cai dispruser toate din curte4 dar cuca ursului era (nc acolo. :usese atrnat de deschiderea arcuit a podului care separa <idurile eMterioare de curtea central4 suspendat de lanuri grele4 la civa 2etri de la p2nt. 3n cerc de tore sclda <ona (n lu2in. 3nii dintre 0ieii de la gra1duri aruncau cu pietre ca s fac ursul s 2or2ie. Dincolo de <id4 lu2ina se rspndea prin ua Ca<r2ii4 (nsoit de <ornieli i de oa2eni cernd (n gura 2are 2ai 2ult vin. Weci de glasuri (ncepur s cnte (ntr'o li20 gutural pe care #r/a nu o 2ai au<ise. =eau i 2nnc (nainte de culcare4 (i ddu sea2a. chi !oii o fi tri2is pe cineva s 2 tre<easc4 s'l a1ut la servit Otie4 pro0a0il4 c nu sunt (n pat %ns 2ai degra0 era ocupat

s le toarne (n pahare =ravilor Ca2ara<i i celor din garni<oana lui 9er #2or/ care li se alturaser. 7utea s treac neo0servat (n lar2a pe care o fceau. ' Weii (nfo2etai se vor ospta cu snge (n noaptea asta4 dac o2ul va face acest lucru4 <ise .aZen. Dulce copil4 0lnd i 0un. !etrage un nu2e i spune altul i alung acest vis ne0un. '&u. ' Deci aa. 7rea rese2nat. Aucrul va fi fcut4 dar fata tre0uie s se supun. 2ul nu are ti2p de discuii. ' :ata se va supune4 rspunse #r/a. Ce tre0uie s facP ' sut de oa2eni sunt (nfo2etai4 tre0uie hrnii4 lordul cere sup cald. :ata tre0uie s alerge la 0uctrii i s'i spun 0iatului'plcint. ' 9up4 repet ea. $u unde vei fiP ' :ata va a1uta la prepararea supei i va atepta (n 0uctrie pn cnd vine o2ul dup ea. Du'te. :ugi. 7lcint :ier0inte (i scotea pinile din cuptoare cnd #r/a nvli (n 0uctrie4 dar nu 2ai era singur. %i tre<iser pe 0uctari s'i hrneasc pe Hargo 8oat i pe "tile lui (nsngerate. 9ervitorii duceau couri cu pinea i cu tartele lui 7lcint :ier0inte4 0ucta' rul'ef tia 0uci reci dintr'o unc4 a1utoarele de 0uctari (ntorceau iepuri de pe o parte pe alta4 (n ti2p ce fetele (i ungeau cu 2iere4 fe2eile tiau ceap i 2orcovi. ' Ce vrei4 &evstuicP (ntre0 0uctarul'ef cnd o v<u. ' 9up4 anun ea. 9tpnul vrea sup. (i s2uci cuitul de 0uctrie4 artnd ctre ceaYunele negre de fier atrnate deasupra flcrilor. ' Ce cre<i c e astaP Dei 2ai degra0 a face ceva (n ea dect s i'o servesc apului luia. &u poate s lase o2ul 2car s doar2 noapteaP 9cuip. Ei 0ine4 n'avea gri1i4 fugi i spune'i c n'a2 cu2 s gr0esc ceaunul. ' $re0uie s atept aici pn cnd e gata. ' #tunci nu sta (n cale. 9au4 2ai 0ine4 f'te folo'sitoare. :ugi la c2ar4 apul va dori pro0a0il unt i 0rn<. $re<ete'o pe 7ia i spune'i c'ar face 0ine s fie sprinten 2car o dat. Dac vrea s r2n cu a20ele picioare. #lerg ct de repede putu. 7ia era trea<4 (n pod4 ge2nd su0 una dintre "ti4 dar se vr( destul de repede (n haine cnd o au<i pe #r/a strignd. 32plu ase couri cu 0uci de unt i calupuri 2ari de 0rn< puturoas4 (nvelit (n pn<. ' Uine4 a1ut'2 cu astea4 (i spuse #r/ei. ' &u pot. Dar 2ai 0ine gr0ete'te4 altfel Hargo 8oat (i va tia un picior. 9e fcu nev<ut (nainte ca 7ia s o poat (nha. 7e dru2ul de (ntoarcere4 se (ntre0 de ce nici unul dintre pri<onieri nu avea 2iYnile sau picioarele tiate. 7ro0a0il c Hargo 8oat se te2ea s nu') (nfurie pe !o00. Dei nu prea genul care s se tea2 de cineva. 7lcint :ier0inte (nvrtea (n ceaun cu o lingur 2are de le2n cnd #r/a se (ntoarse la 0uctrie. #puc i ea o lingur i (ncepu s') a1ute. 7entru o clip4 cre<u c poate ar tre0ui s'i spun4 dar pe ur2 (i a2inti de sat i hotr( s tac. &u va face dect s se predea din nou. 7e ur2 au<i glasul antipatic al lui !orge: ' =uctarR strig el. s'i lu2 nenorocita de sup. #r/a ls s'i cad lingura4 (ngro<it. &u i'a2 spus s'i aduc i pe ei. !orge purta coiful lui de fier4 cu o aprtoare na<al care (i ascundea pe 1u2tate nasul lips. .aZen i "uctorul intrar dup el (n 0uctrie. ' &enorocita de sup nu e (nc gata4 <ise 0uctaYrul. $re0uie s fiar0 la foc 2ic. #0ia a2 pus ceapa i... ' $ac'i fleanca sau (i vr o frigare (n fund i te vo2 lua pe tine o tur sau dou. #2 <is sup4 i a2 <is acu2R 9sind4 "uctorul (nfac o 2n de carne de iepure pe 1u2tate fript direct din frigare i 2uc din ea cu dinii lui ascuii4 (n ti2p ce 2ierea i se prelingea printre degete. =uctarul se ddu 0tut. ' Auai'v nenorocita de sup4 atunci4 dar dac apul (ntrea0 de ce are gustul aa de sla04 (i spunei voi.

"uctorul (i linse unsoarea i 2ierea de pe degete4 iar .aZen 8;ghar (i puse o pereche de 2nui 0ine cptuite. %i ddu o a doua pereche #r/ei. ' nevstuic ne va a1uta. 9upa era fier0inte4 iar ceaunele erau grele. #r/a i .aZen ridicar unul (ntre ei4 !orge duse singur un altul4 iar "uctorul (nfac (nc dou4 ssind de durere cnd toartele (i arser 2inile. %ns nu le ls s cad. Crar ceaunele afar din 0uctrie i traversar cu ele curtea. Doi str1eri fuseser postai la ua $urnului Hduvei. ' Ce'i astaP (l (ntre0 pe !orge unul dintre ei. ' oal cu piat fiert. Hrei i tuP .aZen <20i de<ar2ant. ' 3n pri<onier tre0uie s 2nnce i el. ' &i2eni n'a spus ni2ic despre... #r/a i'o rete<: ' E pentru ei4 nu pentru tine. Cel de'al doilea pa<nic le fcu se2n s treac. ' #ducei'o 1os atunci. Dincolo de u4 o scar erpuitoare ducea 1os4 (n te2ni. !orge o lu (nainte4 cu .aZen i #r/a venind din ur2. ' :ata nu va sta (n cale4 (i spuse el. $reptele duceau ctre o pivni din piatr rece4 lung4 (ntunecoas i fr ferestre. Cteva tore ardeau (n suporturi la captul apropiat unde civa str1eri ai lui 9er #2or/ stteau (n 1urul unei 2ese <griate din le2n4 discutnd i 1ucnd un 1oc cu pietre. Gratii grele de fier (i despreau de locul unde pri<onierii se (ngr2deau laolalt4 (n (ntuneric. "irosul supei (i adusese pe 2uli lng gratii. #r/a nu2r opt pa<nici. 9i2eau i ei 2irosul de sup. ' %at cel 2ai urt servitor pe care l'a2 v<ut vreodat4 (i spuse lui !orge cpitanul lor. Ce e (n ceaunP ' "dularul i oule tale. Hrei s 2nnci sau nuP 3nul dintre pa<nici se pli20ase4 altul sttuse lng gratii4 un al treilea fusese ae<at pe 1os cu spatele la perete4 dar perspectiva 2ncrii (i atrsese pe toi la 2as. ' Era i ti2pul s ne dea nai0ii de 2ncare. ' "iroase a ceapP ' #adar4 unde e pineaP ' Aa nai0a4 ave2 nevoie de castroane4 de cni4 de linguri... ' =a nu. !orge ridic supa fier0inte peste 2as i le'o vrs drept (n fa. .aZen 8;ghar fcu la fel. "uctorul arunc i el ceaunele sale4 legnndu'le su0 0rae4 aa c se (2prtiar (n toat te2nia4 (2'procnd cu sup. 3nul (l lovi pe cpitan (n t2pl (n ti2p ce (ncerca s se ridice. 9e pr0ui ca un sac de nisip i r2ase ne2icat. Ceilali urlau (n agonie4 rugndu'se sau (ncercnd s scape tr. #r/a se lipi cu spatele de <id cnd !orge (ncepu s taie gtle1uri. "uctorul prefera s'i apuce de ceaf i de su0 0r0ie i s le suceasc gturile cu o singur 2icare a 2inilor sale i2ense. &u2ai unul dintre pa<nici reui s scoat sa0ia. .aZen se feri cu un salt de lovitura lui4 trase i el sa0ia4 (l (2pinse pe 0r0at (ntr'un col cu o ploaie de lovituri i (l o2or( cu o (2punstur (n ini2. 2ul din Aorath (i aduse #r/ei sa0ia4 (nc roie de sngele ini2ii4 i i'o terse de pieptul c2ii. ' :ata tre0uie s fie i ea ptat de snge. #sta e isprava ei. Cheia de la celul atrna (ntr'un crlig pe perete4 deasupra 2esei. !orge o lu i deschise ua. 7ri2ul o2 care iei fu lordul cu pu2nul (n2nuat (n <ale pe c2a. ' =ine lucrat4 <ise el. 9unt !o0ert Glover. ' 9tpneR .aZen fcu o plecciune. dat eli0erai4 pri<onierii (i deposedar pe pa<nici de ar2ele lor i nir (n sus pe scri4 cu s0iile (n 2ini. $ovarii lor se (nvl2eau (n ur24 cu 2inile goale. (naintau iute4 fr s scoat o vor0. &ici unul dintre ei nu prea att de grav rnit ca atunci cnd au fost adui de Hargo 8oat pe poarta 8arrenhalului. ' Chestia asta cu supa a fost o gselni 0un4 spuse Glover. &u 2'a2 ateptat la aa ceva. # fost ideea Aordului 8oatP

!orge (ncepu s rd. !dea att de tare (nct (i <0urau 2ucii din gaura pe care o avea (n loc de nas. "uctorul sttea deasupra unuia dintre cadavre4 innd o 2n 2oale4 ronindu'i degetele. asele i se sfr2ar (ntre dini. ' Cine sunteiP cut se ivi (ntre sprncenele lui !o0ert Glover. &u ai fost cu 8oat cnd a venit la ta0ra Aordului =olton. 9untei =ravii Ca2ara<iP !orge (i terse 2ucii de pe 0r0ie cu dosul pal2ei. ' #cu2 sunte2. ' 2ul care (i vor0ete are onoarea de a fi .aZen 8;ghar4 cndva din oraul Ai0er Aorath. $ovarii lui prost'crescui se nu2esc !orge i "uctorul. Aordul (i va da sea2a care dintre ei este "uctorul. #poi fcu se2n cu 2na (n direcia #r/ei. %ar aici... ' Eu sunt &evstuic4 se repe<i ea4 (nainte ca .aZen s poat spune cine era cu adevrat. &u voia ca nu2ele ei s fie rostit aici4 unde ar putea fi au<it de !orge i de "uctor i de toi ceilali pe care nu'i cunotea. %l v<u pe Glover fcndu'i se2n s se retrag. ' :oarte 0ine4 <ise el. 8aidei s pune2 capt acestei tre0i nenorocite. Cnd urcar scrile erpuitoare4 gsir pa<nicii de la u <cnd (ntr'o 0alt de snge. a2eni ai norYdului alergau prin curte. #r/a au<i strigte. 3a de la Ca<ar2 se trnti (n lturi i un o2 rnit iei cl'tinndu'se4 urlnd. #li trei alergar dup el i') reYduser la tcere cu sulie i s0ii. Oi (n 1urul turnului porii se duceau lupte. !orge i "uctorul se (ndeYprtar (n goan4 alturi de Glover4 dar .aZen 8;ghar (ngenunche lng #r/a. ' :ata nu (nelegeP ' =a da4 rspunse ea4 dei nu (nelegea4 nu cu adevrat. 2ul din Aorath o0servase pro0a0il asta pe chipul ei. ' Uapul nu e loial. Curnd o fla2ur cu un lup va fi ridicat aici4 cred. Dar 2ai (nti o2ul vrea s aud un anu2e cuvnt. ' (2i iau nu2ele (napoi. #r/a (i 2uc 0u<a. (nc 2ai a2 o a treia 2oarteP ' :ata e laco2. .aZen atinse unul dintre pa<nicii 2ori i (i art degetele sale (nsngerate. #ici ai trei4 i acolo patru i (nc opt <ac 2ori dedesu0t. Datoria e pltit. ' Datoria e pltit4 se (nvoi #r/a4 fr tragere de ini2. 9e si2ea puin trist. #cu2 era iari doar un oarece. ' Weul i'a pri2it plata. %ar acu2 o2ul tre0uie s 2oar. 3n <20et ciudat atinse 0u<ele lui .aZen 8;ghar. ' 9 2oarP (ntre0 ea4 nedu2erit. Ce voia s spunP Dar 2i'a2 retras nu2ele. #cu2 nu 2ai treY0uie s 2ori. ' =a da. "i'a trecut vre2ea. .aZen (i trecu o 2n peste fa4 de la frunte pn la 0r0ie i faa i se schi2'0. 0ra1ii i se (2plinir4 ochii i se apropiar4 nasul i se (ncovoie4 iar pe o0ra<ul drept (i apru o cicatrice4 unde 2ai (nainte nu fusese nici o <grietur. Oi cnd (i scutur capul4 prul su lung i drept4 pe 1u2tate rou4 pe 1u2tate al04 pieri pentru a de<vlui o poYdoa0 de 0ucle negre4 dese. #r/a r2ase cu gura deschis. ' Cine etiP opti ea4 prea uluit ca s fie (nspi'2ntat. Cu2 ai fcut astaP # fost greuP =r0atul <20i4 de<velind un dinte strlucitor de aur. ' &u 2ai greu dect s'i iei un nu2e nou4 dac tii cu2. ' #rat'2i4 se repe<i ea. Hreau s'o fac i eu. ' Dac vrei s (nvei4 tre0uie s vii cu 2ine. #r/a deveni ovitoare. ' 3ndeP ' 8t4 departe4 dincolo de 2area (ngust. ' &u pot. $re0uie s 2erg acas. Aa Vinterfell. ' #tunci tre0uie s ne despri24 <ise el4 cci a2 i eu datorii de (ndeplinit. %i ridic 2na i aps o 2ic 2oned (n pal2a ei. Uine. ' Ce esteP ' 2oned de 2are valoare. #r/a o 2uc. Era att de tare (nct nu putea fi dect fier. ' Halorea< destul s cu2peri un calP ' &u e fcut s cu2peri cai cu ea. ' #tunci la ce e 0unP

' (ntre0i i la ce e 0un viaa4 la ce e 0un 2oarteaP Dac va veni <iua cnd vei vrea s 2 regseti4 d acea 2oned oricrui o2 din =raavos i spune'i aceste cuvinte: valar 2orghulis. ' Halar 2orghulis4 repet #r/a. &u era greu. Degetele i se strnser (n 1urul 2onedei. Din partea cealalt a curii au<ea oa2eni 2urind. $e rog4 nu pleca4 .aZen. ' .aZen e la fel de 2ort ca #rr/4 rspunse el cu tristee4 iar eu a2 pro2isiuni de (ndeplinit. Halar 2orghulis4 #r/a 9tar@. "ai spune o dat. ' Halar 2orghulis4 repet #r/a4 iar strinul (n hainele lui .aZen fcu o plecciune i se pierdu (n (ntuneric4 cu pas 2aiestuos i cu 2antia fluturnd. Era singur cu 2orii. "eritau s 2oar4 (i spuse #r/a4 a2intindu'i de toi cei pe care 9er #2or/ Aorch (i ucisese la fortreaa de lng lac. =eciurile de su0 !ugul !egelui erau goale cnd se (ntoarse (n aternutul ei de paie. (i opti nu2ele (n pern4 i cnd ter2in4 adug: Halar 2orghulis4 cu voce 2oale4 sc<ut4 (ntre0ndu'se ce (nse2na. %n di2ineaa ur2toare4 chi !oii i ceilali erau (napoi cu toii4 (n afar de un singur 0iat care fusese ucis (n lupt fr vreun 2otiv pe care cineva s') poat nu2i. chi !oii se duse singur sus s vad cu2 stteau lucrurile la lu2ina <ilei4 plngndu'se tot dru2ul c 0trnele sale oase nu puteau suporta scrile. Cnd se (ntoarse4 le spuse c 8arrenhalul fusese ocupat. ' "tile (nsngerate au ucis civa dintre oa2enii lui 9er #2or/ (n paturile lor i pe ceilali la 2as4 dup ce erau 2ori de 0ei. &oul lord va sosi aici (nainte de sfritul <ilei4 cu (ntreaga lui oaste. E din nordul sl0atic4 de acolo de unde se afl Widul acela4 i se spune c e aspru. 3n lord sau altul4 r2ne treaY0 de fcut. rice 2icare prosteasc i v 0elesc spiYnrile. 9e uit la #r/a cnd spuse asta4 dar n'o (ntre0 ni2ic despre noaptea trecut. $oat di2ineaa privi cu2 "tile (nsngerate (i despoaie pe cei 2ori de lucrurile de pre i cu2 trie cadavrele ctre Curtea de Calcar4 unde fusese aprins un foc ca s se descotoroseasc de ele. 9hag-ell "sYcriciul rete<ase dou capete de cavaleri 2ori i o' pia prin castel4 legnndu'le de pr i fcndu'le s vor0easc. ' $u de ce ai 2uritP (ntre0 un cap. De supa fier'0inte de nevstuica4 rspunse al doilea. #r/a fu pus s tearg sngele uscat. &i2eni nu'i adres nici o vor04 (n afar de cele o0inuite4 dar4 din cnd (n cnd4 o0serva cu2 oa2enii o privesc ciudat. !o0ert Glover i ceilali pe care (i eli0eraser vor0iser pro0a0il despre cele petrecute 1os4 (n te2Yni4 i pe ur2 9hag-ell i stupidele sale capete vorY0itoare (ncepuser cu supa de nevstuic. %'ar fi spus s tac4 dar (i era fric. =ufonul era pe 1u2tate neY0un4 i #r/a au<ise c a o2ort cndva un o2 pentru c nu a rs la una dintre glu2ele lui. #r face 2ai 0ine sa'i in gura4 altfel a2 s'l pun pe lista 2ea4 cu ceilali. gndi ea (n ti2p ce freca o pat roie'2aronie. Era aproape sear cnd sosi noul stpn al 8arrenhalului. #vea o fa antipatic4 spn i co2un4 care se reY2arca doar prin ochii neo0inuit de pali<i. &ici dolofan4 nici su0ire4 nici 2uchiulos4 purta o c2a de <ale neagr i o 2antie ro< cu pete. =la<onul de pe steagul lui arta ca un o2 (n2uiat (n snge. ' %n genunchi pentru Aordul de DreadforR strig scutierul lui4 un 0iat nu 2ai 2are dect #r/a4 iar 8arrenhalul (ngenunche. Hargo 8oat iei (n fa. ' 9tpne4 8arrenhalul (i aparine. Aordul ddu rspunsul4 dar prea (ncet ca #r/a s poat au<i. !o0ert Glover i 9er #en/s :re/4 proasYpt (20iai i (20rcai (n veste i 2antii noi i cuYrate4 se apropiar s li se alture. Dup ce schi20ar cteva vor0e4 9er #en/s (i conduse la !orge i la "uYctor. #r/a fu surprins s vad c se aflau (nc acolo4 cu2va s'ar fi ateptat s dispar odat cu .aZen. #r/a au<i sunetul aspru al glasului lui !orge4 dar nu i ceea ce spunea. 7e ur2 9hag-ell sri la ea4 trgnd'o afar prin curte. ' 9tpne4 stpne4 cnt el trgnd'o de (ncheieYtur4 iat nevstuica4 ea a fcut supaR ' Aas'24 <ise #r/a4 s2ucindu'se. Aordul o privi. Doar ochii de culoarea gheii i se 2icau4 foarte pali<i. ' Ci ani ai4 copilP $re0ui s se gndeasc o clip4 ca s'i a2inteasc. ' Wece.

' Wece4 stpne4 (i atrase el atenia. %i plac ani2aleleP ' 3nele. 9tpne. 3n <20et firav <vcni pe 0u<ele lui. ' Dar nu leii4 s'ar prea. &ici 2anticorele. &u tia ce s rspund4 aa c tcu. ' #2 aflat c i se spune &evstuic. #sta nu 2 2ulu2ete. Ce nu2e i'a dat 2a2a taP (i 2uc 0u<a4 010ind dup alt nu2e. Ao22/ (i spusese Cap =u0os4 9ansa (i spunea Chip de Cal4 iar oa2enii tatlui su o porecliser cndva #r/a %n'curc'lu2e4 dar nu se gndea c vreunul dintre acestea era genul de nu2e pe care 0r0atul (l dorea. ' &/2eria4 spuse ea. &u2ai c'2i spunea4 scurt4 &an. ' (2i vei spune stpne cnd 2i te adrese<i4 &an4 <ise lordul cu 0lndee. Eti prea tnr ca s fii =rav Ca2arad4 cred4 i nu eti 0iat. $e te2i de lipitori4 copilP ' 9unt doar lipitori. 9tpne. ' 9cutierul 2eu ar putea s ia o lecie de la tine4 se pare. :olosirea frecvent a lipitorilor este secretul unei viei lungi. 2ul tre0uie s se purifice de sngele ru. $u o vei face4 0nuiesc. Cci4 atta ti2p ct voi r2ne la 8arrenhal4 vei fi paharnicul 2eu i 2 vei servi la 2as i (n ca2erele 2ele. De data aceasta nu 2ai (ndr<ni s spun c ar pre'fera s lucre<e la gra1duri. ' Da4 stpnule4 adic4 stpne. Aordul fcu un se2n cu 2na. ' :acei'o pre<enta0il4 i vedei s tie cu2 s toarne vin fr s') verse. %ntorcndu' se cu spatele4 ridic o 2n i spuse: Aord 8oat4 ocup'te de steaYgurile acelea de deasupra porii. 7atru =ravi Ca2ara<i se urcar pe 2etere<e i trr 1os leul Aannisterilor i 2anticora neagr al lui 9er #2or/. %n locul lor4 ridicar 0r0atul 1upuit al Dreadfortului i lupul strvechi al Casei 9tar@. Oi4 (n seara aceea4 un pa1 pe nu2e &an le turna vin lui !oose =olton i lui Hargo 8oat (n ti2p ce stteau (n 0alcon i priveau defilarea =ravilor Ca2ara<i. 9er #2or/ Aorch u20la ne(nar2at prin curtea central. 9e ruga i plngea (n hohote i se aga de picioarele celor care (l capturaser4 pn ce !orge (l eli0er4 iar 9hag-ell (l arunc (n cuca ursului. 3rsul e negru cu totul4 gndi #r/a. Ca i Coren. 32Yplu cupa lui !oose =olton i nu vrs nici o pictur. D#E&E!C9

%n acest ora al splendorilor4 Dan/ se ateptase ca Acaul Celor &e2uritori s fie cel 2ai fru2os dintre toate4 dar ieind din palanchin4 <ri o ruin cenuie i veche. Aung i 1oas4 fr turnuri sau ferestre4 se (ncolYcea ca un arpe de piatr printr'un crng de copaci cu scoara neagr4 din ale cror frun<e al0astre4 (nYtunecate4 se fcea 0utura vr1itoreasc pe care oa2eYnii din Xarth o nu2eau u20ra serii. &ici o alt cldire nu se ridica (n apropiere. Uigle negre (nveYleau acoperiul palatului4 2ulte dintre ele c<ute sau sparte4 2ortarul dintre pietre era uscat i sfr2icios. #cu2 (nelegea de ce Baro Bhoan DaMos (l nu2ea 7alatul de 7ul0ere. 7n i Drogon prea tul0urat la vederea lui. Dragonul ssi i printre dinii si4 negri i ascuii4 iei fu2. ' 9nge din sngele 2eu4 (i spuse .hogo (n li20a Dothra@i4 acesta e un loc nefast4 0ntuit de fanto2e i 2aegi. He<i cu2 (nghite soarele de di2ineaP 8aide s plec2 (nainte de a ne (nghii i pe noi. 9er .orah "or2ont veni lng ei. ' Ce putere pot avea dac triesc (n aa cevaP ' %a sea2a la (nelepciunea celor care te iu0esc cel 2ai 2ult4 <ise Baro Bhoan DaMos tolnindu'se (n palanchin. Hr1itorii sunt fiine crude care se hrnesc cu rn i u20re. &u'i vor da ni2ic. &u au ni2ic de dat. #ggo ae< o 2n pe ara@hul su.

' Jhaleesi4 se spune c 2uli intr (n 7alatul de 7ul0ere4 dar puini ies. ' #a se spune4 (l apro0 .hogo. ' 9unte2 snge din sngele tu4 <ise #ggo4 a2 1urat s tri2 i s 2uri2 (2preun cu tine. Aas'ne s intr2 cu tine (n acest loc (ntunecat4 s te feri2 de pri2e1dii. ' %n unele locuri4 chiar i un @hal tre0uie s 2earYg singur4 rspunse Dan/. ' %a'2 pe 2ine atunci4 insist 9er .orah. 7ri2e1dia... ' !egina Daener/s tre0uie s intre singur sau deloc. Hr1itorul 7/at 7ree iei din u20ra copacilor. are fusese acolo (n tot acest ti2pP se (ntre0a Dan/. Dac (ntorcea spatele acu24 porile (nelepciunii (i vor fi (nchise pe vecie. ' =arca 2ea ateapt chiar (n acest 2o2ent4 strig Baro Bhoan DaMos. !enun la aceast ne0unie4 reYgin (ndrtnic. #2 cntrei din flaut care'i vor alina sufletul tul0urat cu 2u<ica lor dulce i o feti a crei li20 te va face s ofte<i i s te topeti. 9er .orah "or2ont (i arunc prinului negustor o privire ursu<. ' (nli2ea $a4 a2intete'i de "irri "a< Duur. ' (2i a2intesc4 <ise Dan/ hotrt. (2i a2intesc c avea cunoatere. Oi era doar o 2aegi. 7/at 7ree schi un <20et. ' Copila vor0ete (nelept ca o 0trn. %a'2 de 0ra i las'2 s te conduc. ' &u sunt o copil. Cu toate acestea4 Dan/ (l lu de 0ra. 9u0 copacii negri era 2ai (ntuneric dect s'ar fi gndit4 iar dru2ul era 2ai lung. Dei crarea prea c se (ntinde direct de la dru2 ctre poarta palatului4 curnd 7/at 7ree se a0tu. Cnd (l lu la (ntre0ri4 vr1itorul rspunse doar: ' Dru2ul din fa duce (nuntru4 dar nu 2ai duce afar niciodat. %a a2inte la cuvintele 2ele4 regina 2ea. Casa Celor &e2uritori nu a fost fcut pentru oa2enii 2uritori. Dac ii la sufletul tu4 0ag de sea2 i f eMact cu2 (i spun. ' Hoi face cu2 spui4 pro2ise Dan/. ' Cnd vei intra4 te vei po2eni (ntr'o (ncpere cu patru ui4 cea pe care ai intrat i (nc alte trei. #lege ua din dreapta. De fiecare dat4 ua din dreapta. Dac dai de o scar4 urc. &u co0or( niciodat i nu intra niciodat pe alt u dect pri2a la dreapta. ' 3a din dreapta4 repet Dan/. (neleg. Oi cnd plec4 invers. ' %n nici un ca<4 <ise 7/at 7ree. 7leci sau vii4 e acelai lucru. "ereu (n sus. "ereu ua din dreapta. 9'ar putea s i se deschid alte ui. (nuntru4 vei vedea 2ulte lucruri care te vor tul0ura. 9pectacole de fruY2usee i spectacole de groa<4 2inuni i spai2e. %2agini i sunete ale <ilelor apuse4 ale <ilelor ce vor veni i ale <ilelor care n'au fost niciodat. 9tpni i servitori s'ar putea s'i vor0easc pe dru2. !spunde sau ignor'i4 cu2 pofteti4 dar nu intra (n nici o (nYcpere pn cnd nu a1ungi (n ca2era de audiene. ' (neleg. ' Cnd a1ungi la sala Celor &e2uritori4 ai r0Ydare. Hieile noastre 2runte nu sunt pentru ei dect tre2urai unei aripi de fluture. 7leac urechea cu atenie i scrie fiecare cuvnt (n ini2a ta. Cnd a1unser la u ' o gur (nalt4 oval4 (ntr'un perete cu chip de o2 ' pe prag atepta cel 2ai 2ic pitic pe care Dan/ (l v<use vreodat. &u (i a1ungea 2ai sus de genunchi4 avea faa supt4 ascuit i 0o'toas4 dar era (20rcat (ntr'o livrea delicat4 (n 2ov i al0astru4 iar 2inile sale 2ici4 ro<alii4 ineau o tav de argint. 7e tav era ae<at un pahar de cristal plin cu un lichid al0astru4 u20ra serii4 vinul vr1itorilor. ' %a i 0ea4 o (nde2n 7/at 7ree. ' (2i va al0atri 0u<eleP '3n pahar nu va face dect s'i destupe urechile i s'i dea la o parte vlul de pe ochi4 astfel c vei putea au<i adevrurile ce se vor aterne (n faa ta. Dan/ ridic paharul la 0u<e. 7ri2a sor0itur avu gust de cerneal i de carne stricat4 urt 2irositoare4 dar cnd o (nghii4 licoarea prinse parc via (n trup. %i si2ea lu1erele (ntin<ndu'i'se (n piept4 ca nite degete de foc (ncolcite (n 1urul ini2ii4 iar pe li20 avea un

gust ca de 2iere i anason i cai2ac4 ca laptele 2a2ei i s2na lui Drogo4 gust de carne roie i de snge fier0inte i de aur topit. Erau (n el toate gusturile pe care le cunoscuse vreodat i nici unul dintre ele... Oi pe ur2 paharul era gol. ' #cu2 poi intra4 <ise vr1itorul. Dan/ ae< paharul (napoi pe tava servitorului i intr. 9e tre<i (ntr'o antica2er de piatr cu patru ui4 una pe fiecare perete. :r ovire4 se duse la ua din dreapta i pi (nuntru. Cea de'a doua ca2er era identic. Din nou4 se (ndrept ctre ua din dreapta. Cnd o deschise4 (ntlni o alt antica2er cu patru ui. 9unt (n pre<ena vr1itoriei. Cea de'a patra ca2er era 2ai degra0 oval dect ptrat i acoperit cu le2n 2ncat de carii (n loc de piatr. #vea ase ieiri (n loc de patru. Dan/ alese ua cea 2ai apropiat din dreapta i intr (ntr'un coridor lung4 (ntunecos4 cu tavanul (nalt. Aa dreapta era un ir de tore care ardeau cu o lu2in portoYcalie4 fu2urie4 dar toate uile erau la stnga. Drogon (i desfcu aripile largi4 negre4 i 0tu aerul rece4 (nchis. W0ur apte 2etri pn ce c<u cu o 0ufniYtur ruinoas. Dan/ se repe<i dup el. Covorul 2ncat de 2ucegai de su0 picioarele ei fusese cndva splendid colorat i pe estur se puteau vedea (nc ara0escuri de aur4 scnteind frnte4 (n 2i1'locul cenuiului decolorat i al verdelui 2ar2orat. Ceea ce 2ai r2sese (n0uea sunetul pailor ei4 dar asta nu era 0ine. Dan/ au<i sunete (n interiorul pereYilor4 un fonet i un rcit sla0 care o fcur s se gndeasc la o0olani. Drogon (i au<i i el. Capul lui se 2ic4 ur2rind parc sunetele i4 cnd acestea (ncetar4 dragonul scoase un ipt nervos. #lte sunete4 i 2ai nelinititoare4 r<0teau prin unele dintre uile (nchise. u se <glia i 0ufnea de parc cineva (ncerca s o sparg. Dinspre o alta veni un sunet de fluier care (l fcu pe dragon s plesneasc din coad. Dan/ trecu (n gra0 pe lng ea. &u toate uile erau (nchise. &u 2 voi uita4 (i spuse ea4 dar ispita era prea puternic. %ntr'o ca2er4 o fe2eie fru2oas se tolnea goal pe podea (n ti2p ce patru o2ulei se trau deasupra ei. #veau fee ascuite4 de o0olan4 i 2ini 2ici i ro<4 ca ale servitorului care (i adusese paharul cu liYcoare. 3nul (i po2pa (ntre coapse. 3n altul (i frY2nta snii4 chinuindu'i sfrcurile cu gura lui ud i roie4 2ucnd i 2olfind.. "ai (ncolo ddu peste un osp de cadavre. "'celrite cu cru<i2e4 trupurile 2esenilor <ceau l'0rate pe scaunele rsturnate i pe 2esele de scnduri cioprite4 (n 0li de snge (nchegat. 3nii pierduser 2e20re4 chiar i capete. "ini tiate ineau cupe (nsngerate4 linguri de le2n4 carne fript4 0uci de pine. 7e un tron4 deasupra lor4 edea un o2 2ort cu cap de lup. 7urta o coroan de fier i inea (ntr'o 2Yn un picior de 2iel4 aa cu2 un rege ar ine un scepYtru4 iar ochii lui o ur2rir pe Dan/ cu o che2are 2ut. :ugi de lng el4 dar nu2ai pn la ur2toarea u deschis. Cunosc aceast ca2er4 gndi ea. "ai v'<use acele grin<i 2ari de le2n i chipurile de ani2ale sculptate care le (2podo0eau. Oi acolo4 dincolo de fereastr4 un l2iR Aa vederea lui4 (i si2i ini2a ar<nd de dorin. E casa cu ua roie4 casa din =raavos. &ici nu'i ter2in 0ine gndul4 c 9er Ville2 intr (n ca2er4 spri1inindu'se (n 0aston. ' "icu prines4 iat'te4 spuse el cu glasu'i 0lnd4 rguit. Hino4 o che2 el4 vino la 2ine4 doa2na 2ea4 acu2 eti acas4 eti (n siguran. "na lui 2are4 ridat4 se (ntinse dup ea4 2oale ca pielea veche4 iar Dan/ (i dorea s o ia4 s o in4 s o sruteE (i dorea asta 2ai 2ult ca orice. 7iciorul i se furi (n fa4 i pe ur2 gndi: E 2ort4 e 2ort4 0unul4 0trnul urs a 2urit de 2ult ti2p. :cu un pas (napoi i o lu la fug. Coridorul lung se (ntindea 2ai departe4 i 2ai departe4 cu ui nesfrite la stnga i doar tore la dreapta. $recu (n fug pe lng 2ai 2ulte ui dect putea nu2ra4 ui (nchise4 deschise4 ui de le2n i ui de fier4 ui sculptate i ui si2ple4 ui cu 2ner i ui cu <vor i ui cu inele de 2etal. Drogon (i 0iYciuia spatele4 (nde2nnd'o s 2earg (nainte4 iar Dan/ alerg pn ce nu 2ai putu. %n cele din ur24 dou ui 2ari de 0ron< aprur (n stnga ei4 2ai i2presionante dect celelalte. 9e dYdur (n lturi cnd se apropie4 i tre0ui s se opreasYc i s priveasc. Dincolo se (ntrevedea o (ncpere cavernoas de piatr4 cea 2ai 2are pe care o v<use vreodat. De pe perei o priveau cranii de dragoni 2ori. 7e un tron (nalt4 ghi2pat4 edea un 0trn (n ve2inte 0ogate4 un 0trn cu ochi (ntunecai i pr lung4 argintiu.

' Aas') s fie rege peste oase car0oni<ate i carne fript4 (i spuse unui 0r0at de la picioarele lui. Aas') s fie regele cenuii. Drogon ip4 (nfigndu'i gheaYrele (n 2tase i (n carne4 dar regele de pe tron nu au<i ni2ic4 iar Dan/ 2erse 2ai departe. Hiser/s4 fu pri2ul ei gnd la ur2toarea oprire4 dar o privire 2ai atent (i art altceva. =r0atul avea prul fratelui ei4 dar era 2ai (nalt4 iar ochii erau 2ai degra0 de un indigo (nchis dect liliachii. ' #egon4 (i spuse el unei fe2ei care alpta un 0e'0elu (ntr'un pat 2are de le2n. Ce nu2e poate fi 2ai 0un pentru un regeP ' %i vei co2pune un cntecP (ntre0 fe2eia. ' #re un cntec4 rspunse 0r0atul. Este prinul pro2is i este cntecul gheii i al focului. !idic privirea cnd rosti aceste cuvinte i ochii lui (i (ntlYnir pe ai lui Dan/ i parc o vedea stnd acolo4 lng u. "ai tre0uie s fie unul4 <ise el4 dar Dan/ nu'i ddea sea2a dac (i vor0ea ei sau fe2eii din pat. DraYgonul are trei capete. 9e duse la scaunul de lng fereastr4 lu harpa i (i trecu uor degetele peste cor<ile'i de argint. dulce tristee se revrs (n caY2er (n ti2p ce 0r0atul4 fe2eia i copilul se topir (n a0urul di2ineii4 (n ur2a lor <0ovind doar 2uY<ica4 2enit s'i gr0easc paii. % se pru c a 2ai 2ers (nc o or (nainte ca4 (n sfrit4 s a1ung la captul coridorului4 unde acesta ddea ctre o scar a0rupt de piatr ce co0ora (n (ntuneric. :iecare u4 deschis sau (nchis4 fusese la stnga. Dan/ privi (n ur2a ei. $orele se stingeau4 (i ddu ea sea2a cu o tresrire de spai2. 7oate 2ai ardeau dou<eci. Cel 2ult trei<eci. 3na se stinse chiar (n ti2p ce le privea4 iar (ntunericul co0or( (nc puin (n 1osul slii4 furindu' se spre ea. Oi (n vre2e ce asYculta4 i se pru c aude altceva apropiindu'se trit4 trndu' se (ncet de'a lungul covorului decolorat. :u cuprins de groa<. &u se putea (ntoarce i se te2ea s r2n acolo4 dar cu2 putea s pleceP &u era nici o u la dreapta4 iar treptele co0orau4 nu urcau. (nc o tor se stinse ct ti2p sttea ea chi0<uind4 iar sunetele devenir ceva 2ai puternice. Gtul lung al lui Drogon se ii4 erpuind4 iar cnd deschise gura s ipe4 dintre dinii si se ridicar a0uri. #ude i el. Dan/ se (ntoarse (nc o dat ctre peretele gol4 dar nu era ni2ic. #r putea4 oare4 s eMiste o u secret4 o u pe care n'o pot vedeaP alt tor se stinse. Oi (nc una. 7ri2a u la dreapta4 a spus el4 2ereu pri2a u la dreapta. 7ri2a u la dreapta... (i ddu sea2a dintr'odat... Este ulti2a u la stngaR 9e npusti (nuntru. #colo se afla o alt ca2er 2ic4 cu patru ui. 9e duse la dreapta4 i la dreapta4 i la dreapta4 i la dreapta4 i la dreapta4 i la dreapta4 i la dreapta4 pn ce a2ei i (i pierdu din nou rsuflarea. Cnd se opri4 se po2eni din nou (ntr'o ca2er (ntunecat de piatr4 dar de data aceasta ua din partea opus era rotund4 (n for2a unei guri deschise4 iar 7/at 7ree sttea afar4 (n iar0a de su0 copaci. ' 9e poate ca &e2uritorii s fi ter2inat cu tine att de repedeP (ntre0 el ne(ncre<tor cnd o v<u. ' #tt de repedeP (ntre0 ea nucit. #2 u20lat ore (n ir i tot nu i'a2 gsit. ' #i apucat pe un dru2 greit. Hino4 te conduc eu. 7/at 7ree (ntinse 2na. Dan/ ovi. Aa dreapta se afla o u4 (nc (nchis... ' &u aceea e calea4 spuse fer2 7/at 7ree schi2o'nosindu'i de<apro0ator 0u<ele al0astre. Cei &e2uYritori nu vor atepta la nesfrit. ' Hieile noastre ne(nse2nate sunt pentru ei doar tre2urul unei aripi de fluture4 <ise Dan/ a2intindu'i. ' Copil (ndrtnic. $e vei rtci i nu vei 2ai fi gsit niciodat. 9e (ndeprt de el4 ctre ua de la dreapta. ' &u4 ip 7/at. &u4 la 2ine4 vino la 2ine4 la 2ine. :aa i se destra24 prefcndu'se (n ceva palid4 ca un vier2e. Dan/ (l ls (n ur24 intrnd (ntr'o cas a scrilor4 (ncepu s urce. %n scurt ti2p4 picioarele o dureau4 (i a2intea c Acaul celor &e2uritori nu pruse s ai0 nici un turn. %n sfrit4 scara a1unse la o deschidere. Aa dreapta4 un ir de ui 2ari de le2n erau larg deschise. Erau din a0anos i seZuoia4 iar fi0rele negre i al0e se (nYvrteau i se rsuceau (n 2odele ciudate4 (ntreesute. Erau foarte fru2oase4 dei oarecu2 (nfricotoare. 9ngele

dragonului nu are voie sa se tea2. Dan/ rosti o scurt rugciune4 i2plornd !<0oinicul s'i dea cura1 i <eul'cal al clanului Dothra@i s'i dea putere. 9e for s 2earg (nainte. Dincolo de ui se afla o sal 2are i o pleiad de vr1itori. 3nii purtau ve2inte so2ptuoase de herY2in4 de catifea ru0inie i de 0rocart auriu4 alii etalau ar2uri 2iglos lucrate4 0tute cu pietre preioase4 sau plrii (nalte4 ascuite4 presrate cu stele. 7rintre ei se aflau fe2ei (20rcate (n rochii de o fru2usee neY2aiv<ut. 9gei de lu2in ptrundeau prin vitralii4 iar aerul era (nviorat de cea 2ai (ncnttoare 2u<ic pe care o au<ise vreodat. 3n o2 cu (nfiare de cavaler4 (n straie 0ogate4 se ridic la vederea ei i <20i. ' Daener/s din Casa $argar/en4 0ine ai venit. 8aide i 2nnc alturi de noi pinea veniciei. 9unte2 Cei &e2uritori din Xarth. ' "ult te'a2 ateptat4 <ise o fe2eie de lng el4 (20rcat (n trandafiriu i argintiu. 9nul pe care (l lsase de<golit4 dup 2oda din Xarth4 era cel 2ai perfect sn cu putin. ' Otia2 c vei veni la noi4 <ise regele vr1itor. De o 2ie de ani ti2 i te'a2 ateptat tot acest ti2p. #2 tri2is co2eta s'i arate calea. ' #ve2 cunotine pe care vre2 s i le (2prYti24 <ise un lupttor (n ar2ur strlucitoare de s2arald4 i ar2e 2agice s te (nar22 cu ele. #i treYcut toate pro0ele. #cu2 vino i aa<'te cu noi4 i toate (ntre0rile tale (i vor pri2i rspunsul. :cu un pas (nainte. Dar Drogon sri de pe u2Yrul ei. W0ur pe ua de a0anos i seZuoia4 se coco acolo i (ncepu s 2ute din le2nul sculptat. ' 3n ani2al hotrt4 rse un tnr chipe. Hrei s te (nv2 li20a1ul secret al nea2ului dragonescP 8aide4 vino. :u cuprins de (ndoial. 3a i2ens era att de grea4 (nct avu nevoie de toate puterile s o urneasc4 dar (n cele din ur2 (ncepu s se 2ite. %n spatele ei era o alt u4 ascuns. Era din le2n (nvechit4 gri4 crpat i urt4 dar se afla la dreapta uii pe care intrase. Hr1itorii o che2au cu glasuri 2ai dulci ca un cntec. :ugi de ei4 iar Drogon <0ur (napoi pe u2rul su. 7rin ua (ngust ptrunse (ntr'o ca2er cufundat (n (ntuneric. 2as lung de piatr u2plea (ncperea. DeaYsupra ei plutea o ini2 de o24 u2flat i al0astr de stricciune4 dar (nc vie. =tea4 o pulsaie de sunet grav4 greoi4 i fiecare 0taie rspndea o aur de luY2in indigo. 9iluetele din 1urul 2esei nu erau dect u20re al0astre. (n ti2p ce Dan/ (nainta ctre scaunul gol de la captul 2esei4 nu se clintir4 nu vor0ir4 nici nu se (ntoarser s'o priveasc. &u se au<ea nici un sunet4 doar 0taia grav a ini2ii putre<ite. ... 2a2 a dragonilor.../ se au<i un glas4 1u2tate oapt4 1u2tate gea2t... Dragorii... dragorii... dragoni...4 repetar alte glasuri (n (ntuneric. 3nii erau 0r0ai4 alii fe2ei. 3na dintre u20re vor0i cu voce de copil. %ni2a plutitoare pulsa din se2i(ntuneric (n (ntuneric. Era greu s'i regseasc dorina de a vor0i4 s'i aduc a2inte cuvintele pe care le eMersase cu atta asiduitate. ' 9unt Daener/s 9tor20orn din Casa $argar/en4 !egin a Celor Oapte !egate ale Vesterosului. " aud oareP De ce nu se 2icP 9e ae<4 (2preunndu'i 2inile (n poal. Dai'2i sfatul vostru i vor0ii'2i cu (nelepciunea celor care au (nvins 2oartea. 7rin se2i(ntunericul indigo putea distinge faa ofilit a Celui &e2uritor din dreapta sa4 un o2 foarte4 foarte 0trn4 ridat i spn. Carnea lui avea o culoare puternic4 vineiu' al0astr4 0u<ele i unghiile (i erau i 2ai al0astre4 un al0astru att de (nchis (nct erau aproape negre. 7n i al0ul ochilor (i era alY0astru. 7rivea4 fr s vad4 la fe2eia 0trn din partea opus a 2esei4 a crei rochie din 2tase decolorat (i 2ucegise pe trup. 3n sn ofilit era de<golit4 dup 2oda din Xarth4 (nfind un sfrc al0astru4 tare ca pielea t0cit. &u respir. Dan/ ascult tcerea. &ici unul dintre ei nu respir i nu se 2ic4 iar acei ochi nu vd ni2ic. E posi0il ca &e2uritorii s fie 2oriP !spunsul veni ca o oapt4 su0ire ca o 2usta de oarece... $ri2...4 tri2...4 tri2. 2uli2e de alte glasuri opteau ecouri... Oi ti2...4 ti2...4 ti2...4 ti2... ' #2 venit pentru darul adevrului4 <ise Dan/. %n sala lung4 lucrurile pe care le'a2 v<ut au fost vi<iuni adevrate sau 2inciuniP Aucruri trecute sau lucruri ce vor veniP Ce (neles aveauP ...for2a u20relor...4 <ile (nc nenscute...4 0ea din cupa de ghea...4 0ea din cupa de foc...4 2a2 a dragonilor...4 2a2 a celor trei... ' $reiP &u (nelegea.

... trei capete are dragonul...4 scnci corul de fanto2e (n capul ei4 fr ca vreo 0u< s se 2ite4 fr ca vreo rsuflare s strneasc aerul al0astru4 neclintit... "a2 a dragonilor...4 copil al furtunii... Ooaptele se transYfor2ar (ntr'un cntec (nvrte1it... $rei focuri tre0uie s aprin<i...4 unul pentru via4 unul pentru 2oarte i unul pentru iu0ire... %ni2a (i 0tea la unison cu cea care plutea (n faa ei4 al0astr i stricat... $rei cai tre0uie s clreti...4 unul pentru so2n4 unul pentru spai2 i unul pentru iu0ire. Glasurile se au<eau tot 2ai tare4 (i ddu ea sea2a4 i ini2a parc (ncetinea4 i chiar i respiraia ei... $rei trdri vei cunoate...4 una pentru snge4 una pentru aur i una pentru iu0ire... ' Eu nu... Glasul ei nu era 2ai 2ult dect o oapt4 aproape la fel de sla0 ca i a lor. Ce i se (nYt2plaP &u (neleg4 spuse ea 2ai tare. De ce aici era att de greu de vor0itP #1utai'2R #rtai'2iR ... 9 o a1ut2...4 o luau oaptele (n derdere...4 s'i art2... :anto2ele tre2urar (n (ntuneric4 nluci (n inYdigo. Hiser/s ip4 iar aurul topit i se prelinse pe o0ra1i i (i u2plu gura. 3n lord (nalt4 cu pielea ar2ie i prul auriu'argintiu4 sttea su0 fla2ura unui ar2sar de foc4 cu un ora (n flcri (n spatele lui. !u0ine cdeau ca nite picturi de snge din pieptul prinului 2uri0und care se pr0ui (n ap4 (n geYnunchi4 i cu ulti2a suflare4 opti un nu2e de feY2eie... "a2 a dragonilor4 fiic a 2orii. 9trlucind ca apusul de soare4 o sa0ie roie se ridic (n 2na regelui cu ochi al0atri care nu arunca nici o u20r. 3n dragon de pn< se (ncolcea pe stlpi (n 2i1locul unei gloate care acla2a. Dintr'un turn (nvluit (n fu24 un ani2al i2ens de piatr prinse aripi4 suflnd u20r de foc... "a2 a dragonilor4 uciga a 2inYciunilor... #r2sarul ei 2ergea la trap4 prin iar04 ctre un pru tainic ascuns (n spatele unei 2ri de stele. 3n cadavru sttea la prora unei cor0ii4 cu ochii strlucind pe faa'i 2oart4 0u<e cenuii <20ind cu tristee. floare al0astr cretea din crptura unui perete de ghea4 (nviornd aerul cu un parfu2 dulYce... "a2 a dragonilor4 2ireasa a focului... "ai repede4 tot 2ai repede veneau nlucile4 una dup alta4 pn ce aerul (nsui prinse parc via. 320rele se roteau i dansau (ntr'un cort4 fr oase4 (nfricotoare. feti alerga descul ctre o cas 2are cu u roie. "irri "a< Duur <0iera cuprins de flcri4 cu un dragon nindu'i din frunte. $rupul (nsngerat al unui 2ort slta4 trt (n spatele unui cal argintiu. 3n leu al0 alerga prin iar0a 2ai (nalt de un stat de o2. "ai 1os de "a2a "unilor4 din'tr'un lan i2ens4 se ivi un ir de 0a0ornie goale care (ngenunchear tre2urnd (n faa ei4 cu capetele cYrunte plecate. Wece 2ii de sclavi ridicar 2inile ptate de snge (n ti2p ce ea alerga clare pe ar2Ysarul ei4 iute ca vntul.... "a24 strigau ele. "a24 2a2R (ntindeau 2inile dup ea4 atingnd'o4 trgnYd'o de haine4 de 2arginea 2antiei4 de picior4 de piept. voiau4 aveau nevoie de ea4 de foc4 de via4 iar Dan/4 rsuflnd greu4 (i deschise 0raele s li se druiasc. Dar (n clipa ur2toare aripi negre o lovir (n 1urul capului4 un ipt de furie 0ra<d aerul indigo i4 din'tr'odat4 fantas2ele disprur4 se destr2ar4 i Dan/ gfi cuprins de oroare. Cei &e2uritori erau cu toii (n 1urul ei4 al0atri i reci4 optind4 cu 2inile (ntinse ctre ea4 trgnd4 lovind4 s2ucindu'i ve2intele4 atingnd'o cu 2inile lor reci i uscate4 rsfirndu'i degetele prin prul ei. =raele i picioarele (i erau lipsite de vlag. &u se putea 2ica. 7n i ini2a (ncetase s'i 0at. 9i2ea o 2n pe snul ei de<goYlit4 rsucindu'i sfrcul. Dinii gsir pielea fin a gtului ei. gur (i co0or( pe un ochi4 lingnd4 sugnd4 2ucnd... %ndigoul deveni portocaliu i oaptele devenir ipete. %ni2a (i lovea pieptul4 gonea4 2inile i gurile dispruser4 pielea (i fu inundat de cldur4 iar Dan/ clipi la strlucirea neateptat. Cocoat deasupra ei4 dragonul (i desfcu aripile i 2uc din ini2a neagr4 (nspi2nttoare4 sfiind carnea putred (n 0uci4 i cnd capul (i ni (nainte4 din flcile sale deschise <0urar flcri4 strlucitoare i fier0ini. #u<ea ipeYtele Celor &e2uritori (n ti2p ce ardeau4 cu glasurile lor su0iri4 fragile4 strignd (n li20i de 2ult dispYrute. Carnea lor era perga2ent sfr2icios4 oasele lor erau le2n uscat4 (n2uiat (n seu. Dansau4 2istuii de flcri4 se cltinau4 se ofileau4 se rsuceau i ridicau 2ini cuprinse de vlvtaie4 cu degetele strlucind ca nite tore. Dan/ se ridic (n picioare i trecu printre ei. Erau uori ca aerul4 doar nite psti ce cdeau la atingere4 (ntreaga ca2er ardea cnd Dan/ a1unse la u. ' Drogon4 strig ea4 i acesta o purt (n <0or prinYtre flcri.

#far4 un lung culoar (ntunecat se (ntindea erpuYind (n faa ei4 lu2inat de strlucirea plpitoare4 portocalie4 din spate. Dan/ alerga4 cutnd o u4 o u la dreapta4 o u la stnga4 orice u4 dar nu era ni2ic (n afar de perei str20i de piatr4 iar podeaua prea c se 2ic (ncet su0 picioarele ei4 <vrcolindu'se de parc ar fi vrut s'o prind (n capcan. !eui s se in pe picioare i s alerge 2ai repede i4 dintr'odat4 ua era acolo4 (n faa ei4 o u ca o gur deschis. Cnd nvli (n plin soare4 lu2ina strlucitoare o fcu s se clatine. 7/at 7ree 0ol0orosea (ntr'o li20 necunoscut4 sltnd de pe un picior pe altul. Cnd Dan/ se uit (n ur2a ei4 v<u dre su0iri de fu2 croindu'i dru2 printre crpturile strvechilor <iYduri de piatr ale 7alatului de 7ul0ere i ridicndu'se dintre iglele negre ale acoperiului. 3rlnd 0leste2e4 7/at 7ree scoase un cuit i sri ctre ea4 dar Drogon (i <0ur (n fa. 7e ur2 Dan/ au<i lovitura de 0ici a lui .hogo i niciodat un sunet nu fusese 2ai dulce. Cuitul <0ur i o secund 2ai tr<iu !a@@aro (l do0ora pe 7/at la p2nt. 9er .orah "or2ont (ngenunche lng Dan/4 (n iar0a verde4 rece4 i (i trecu un 0ra pe dup u2erii ei.

$C!% &

' Dac 2ori prostete4 o s dau trupul tu la capre4 (l a2enin $/rion cnd pri2a a20arcaiune cu Ciori de 7iatr se (ndeprt de chei. 9hagga rse. ' .u2tate de 2 nu are capre. ' s'2i iau cteva4 doar pentru tine. 9e crpa de <iu i valuri palide de lu2in sclipeau pe luciul rului4 spul0erndu'se su0 catarge i reveYnind la for2a iniial dup ce 0arca trecu. $i2ett plecase cu a2enii lui #ri pe dru2ul regelui4 cu dou <ile (n ur2. %eri4 3rechile &egre i :raii Aunii (i ur2aser4 ast<i venise rndul Ciorilor de 7iatr. ' rice ai face4 nu (ncerca s te anga1e<i (ntr'o 0tlie4 <ise $/rion. #tac'le ta0erele i convoiul de 0aga1e. 9urprinde'le iscoadele i spn<ur cadavrele de copacii de deasupra liniei lor de (naintare4 d ocol i do0oar ostaii rtcii. Hreau atacuri de noapte4 att de 2ulte i de neateptate (nct s le fie fric s se culce... 9hagga ae< o 2n pe cretetul lui $/rion. ' $oate acestea le'a2 (nvat de la Dolf4 fiul lui 8odger4 (nainte de a'2i crete 0ar0a. #a se duc r<0oaiele (n "unii Aunii. ' Dru2ul regelui nu e "unii Aunii4 i nu te vei lupta cu Oerpii de Aapte i Cinii 7ictai. Oi ascult de clu<ele pe care le tri2it cu tine4 ele cunosc pdurea aceasta la fel de 0ine cu2 cunoti tu 2unii. %a a2inte la sfaturile lor i te vor slu1i cu folos. ' 9hagga va asculta de favoriii 7iticului4 pro2ise el sole2n. Oi pe ur2 sosi vre2ea s'i duc pe cora0ie calul de lupt. $/rion (i privi cu2 se desprind de r2 i se avnt ctre 2i1locul #pei &egre. 9i2i un 1unghi ciudat (n sto2ac cnd 9hagga se pierdu (n ceaa diY2ineii. #vea s se si2t descoperit fr el. (nc (i avea pe ni2iii lui =ronn4 aproape opt sute acu24 dar 2ercenarii erau cunoscui pentru nesta'tornicia lor. $/rion fcuse tot ce i'a stat (n putin ca s le cu2pere loialitatea ne(ntrerupt4 pro2i'ndu'le lui =ronn i unei du<ini dintre cei 2ai 0uni oa2eni ai si p2nturi i titluri de cavaler dup ctigarea 0tliei. %'au 0ut vinul4 au rs la glu2ele lui i i'au spus unul altuia ser pn ce au (nceput s se clatine pe picioare... $oi (n afar de =ronn4 care doar a ar0orat <20etul acela insolent i (ntunecat al lui4 i pe ur2 a spus: ' Hor 2uri pentru titlul de cavaler4 dar s nu'i (nchipui vreodat c vor 2uri pentru tine. $/rion nu'i fcea ase2enea ilu<ii. "antiile aurii for2au o ar2 aproape la fel de nesigur. Oase 2ii de oa2eni (n Garda raului4 2ul'u2it lui Cersei4 dar nu2ai un sfert dintre ei erau de nde1de. ' 7uini sunt trdtori a0solui4 dar sunt civa4 nici 2car pian1enul tu nu i'a gsit pe toi4 (l preYvenise =/-ater. Dar sute dintre ei sunt 2ai cru<i dect iar0a de pri2var4 oa2enii s'au (nrolat pentru pine i 0ere i siguran. &i2nui nu'i place s par la (n ochii ca2ara<ilor si4 aa c vor lupta cu destul cura1 la (nceput4 cnd vine vor0a nu2ai de goarne de r<0oi i de fla2uri fluturnd. Dar dac 0tlia se arat aspr4 vor ceda4 i vor ceda urt. 7ri2ul care va arunca 1os sulia i va alerga va avea pe ur2ele lui ali o 2ie. :r doar i poate4 (n Garda raului erau i oaY2eni eMperi2entai4 (n 1ur de dou 2ii4 care'i do0nYdiser 2antiile aurii de la !o0ert4 nu de la Cersei. Dar chiar i aceia... 3n str1er nu era un adevrat soldat4 (i plcea Aordului $/-in Aannister s spun. %ar cavaleri4 scutieri i oteni4 $/rion nu avea 2ai 2ult de trei sute. Ct de curnd va tre0ui s verifice adevrul unei alte <icale a tatlui su: 3n o2 pe un <id valorea< 2ai 2ult dect <ece su0 el. =ronn i escorta ateptau la piciorul cheiului4 (n 2i1locul ceretorilor care 2iunau4 a trfelor care se pli20au de colo'colo i a pescarilor care (i strigau prada. :e2eile pescarilor fceau afaceri 2ai 0une dect toi ceilali la un loc. Cu2prtorii se (ngrY2deau (n 1urul dughenelor i al 0utoaielor4 s se toc2easc pentru 2elci4 2olute i tiuci. Cu2 alt 2ncare nu era adus (n ora4 preul petelui era de <ece ori 2ai 2are fa de ct fusese (nainte de r<0oi4 i tot cretea. Cei care aveau 0ani veneau la chei (n fiecare di2inea i (n

fiecare sear4 nd1duind s duc acas un tipar sau o oal cu cra0i roiiE cei care nu aveau4 se furiau printre dughene4 spernd s terpeYleasc ceva sau stteau triti i oropsii pe su0 <iduri. "antiile aurii fcur o crare prin 2uli2e4 dnd oa2enii la o parte cu 2nerele sulielor. $/rion igYnor ct putu (n1urturile spuse printre dini. 3n pete <0ur din 2uli2e4 lipicios i putred. %i ateri<a la picioare i se sparse (n 0uci. 7i peste el cu 0gare de sea2 i urc (n a. Copii cu 0urile u2flate se 0teau de1a pe 0ucile de pete puturos. De pe cal4 privi de'a lungul 2alului. Ciocanele rsunau (n aerul di2ineii4 iar t2plarii roiau peste 7oarta &oroiului4 (ntin<nd 0rne de le2n dinspre 2etere<e. #ici trea0a 2ergea 0ine. Cel 2ai 2ult (l ne2ulu2ea hara0a0ura de construcii drpnate care fuseser lsate s se (n2uleasc (n spatele cheYiului4 agndu'se de <idurile oraului ca nite lipiYtori de carena unui vas4 coli0e i prvlii4 2aga<ii i dughene4 0errii4 cocioa0e unde cele 2ai ieftine trfe (i desfceau picioarele. $re0uia s dispar fiecare 0ucic. #a cu2 stteau lucrurile4 9tannis nici 2car n'ar avea nevoie de scri ca s asedie<e <idurile. %l che2 pe =ronn lng el. ' #dun o sut de oa2eni i d foc la tot ce ve<i (ntre 2alul apei i <idurile oraului. (i flutur degetele 0utucnoase4 cuprin<nd dintr'o 2icare toat 2iY<eria de la r2. &u vreau s 2ai r2n ni2ic (n picioare4 (nelegiP "ercenarul cu prul negru (ntoarse capul4 chi0Y<uind la sarcina pe care o avea. ' Cei crora le aparin toate astea nu vor fi prea (ncntai. ' &ici nu 2i'a2 (nchipuit c vor fi. =ine4 vor avea (nc un 2otiv s (n1ure 2ai2ua afurisit. ' 3nii ar putea s se (2potriveasc. ' #i gri1 s piard. ' Ce face2 cu cei care locuiesc aiciP ' D'le un ti2p re<ona0il s'i ia lucrurile i pe ur2 2ut'i. (ncearc s nu o2ori pe ni2eni4 nu sunt du2anii notri. Oi fr alte violuriR Uine'i oaY2enii (n fru4 fir'ar ai nai0iiR ' 9unt 2ercenari4 nu septoni4 rspunse =ronn. "ai r2ne s'2i spui c vrei s nu se (20ete. ' &'ar fi ru. $/rion (i dorea s poat face <idurile oraului de dou ori 2ai (nalte i de trei ori 2ai groase. Dei4 pro0a0il4 n'avea nici o i2portan. Widurile 2asive i turnurile (nalte nu salvaser Captul :urtunii4 nici 8arrenhalul4 nici 2car Vinterfellul. (i a2intea Vinterfellul aa cu2 )'a v<ut ulti2a dat. &u grotesc de 2are ca 8arrenhalul4 nici la fel de solid i i2penetra0il precu2 Captul :urtunii4 dar (n pietrele acelea eMista o putere4 un senti2ent c4 (ntre acele <iduri4 o2ul se putea si2i (n siguran. Hestea cderii castelului venise ca un cutre2ur. ' Weii dau cu o 2n i iau cu cealalt4 2ur2urase el (n 0ar0 cnd i'a povestit Har/s. Dduser 8ar'renhalul fa2iliei 9tar@ i luaser Vinterfellul4 un schi20 1alnic. :r (ndoial4 tre0uia s se 0ucure. !o00 9tar@ va tre0ui acu2 s se (ndrepte ctre nord. Dac nu'i putea apra propria cas i propriul c2in4 nu era rege. #sta (nse2na o psuire pentru vest4 pentru Casa Aannister4 i totui... $/rion avea doar cele 2ai vagi a2intiri despre $heon Gre/1o/4 din vre2urile petrecute alturi de fa2ilia 9tar@. 3n tinerel 2ereu <20itor4 iscusit cu arcul4 pe care era greu s i') poi (nchipui ca fiind Aord al Vinterfellului. Aordul Vinterfellului va fi (ntotdeauna un 9tar@. (i a2intea pdurea <eilor4 ar0orii (nali4 cu ar2urile lor de ace ver<i'cenuii4 ste1arii 2rei4 pducelul i frasinul i pinii str1eri i4 (n 2i1locul pdurii4 copacul ini2ii4 (nlndu' se ca un uria (ncre2enit (n ti2p. #proape c si2ea 2irosul acelui loc4 aspru i a2e' nintor4 2irosul secolelor4 i (i a2intea ct de (n'tunecat era pdurea4 chiar i (n ti2pul <ilei. 7durea era Vinterfellul. 7durea era &ordul. &u 2'a2 si2it niciodat att de nelalocul 2eu ca atunci cnd 2 pli20a2 acolo4 att de nedorit4 un intrus. 9e (ntre0 dac i clanul Gre/1o/ si2ise acelai lucru. Castelul putea s le aparin4 dar pdurea <eilor niciodat. &ici peste un an4 nici peste <ece sau cinci<eci.

$/rion Aannister (i conduse (ncet calul ctre 7oarYta &oroiului. Vinterfell nu (nsea2n ni2ic pentru tine4 (i rea2inti. =ucur'te c a c<ut i ve<i'i de <idurile tale. 7oarta era deschis. (nuntru4 trei ca'tapulte 2ari stteau una lng alta (n pia4 ivindu'se deasupra 2etere<elor ca trei psri uriae. =raele lor arunctoare erau fcute din trunchiuri de ste1ari 0Ytrni i 0andate cu fier4 s nu se crape. "antiile aurii le nu2iser $rei $rfe4 pentru c aveau s'i fac AorYdului 9tannis o pri2ire att de deocheat. 9au4 cel puin4 aa sper2. $/rion ddu pinteni calului i intr la trap pe 7oarta &oroiului4 (nfruntnd 2area de oa2eni. Cnd a1unse 2ai 1os de $rfe4 presiunea sl0i i str<ile se deschiser (n 1urul lui. Dru2ul (napoi la :ortreaa !oie fu lipsit de eveni2ente4 dar la $urnul "inii gsi o du<in de cpitani de cor0ii de nego ateptnd4 furioi4 (n sala lui de audiene4 s proteste<e (2potriva confiscrii cor0iilor. Ae oferi scu<ele sale sincere i le pro2ise despgu0iri dup ter2inarea r<0oiului. #sta nu reui s'i potoleasc. ' Oi dac pierdei4 stpneP (ntre0 un o2 din =raavos. ' #tunci4 adresai'v !egelui 9tannis pentru des'pgu0iri. Cnd se descotorosi de ei4 clopotele sunau de1a i $/rion tia c va (ntr<ia la instalare. $ravers curtea cu 2ersu'i legnat4 aproape alergnd4 i se (nghesui (n spatele septului4 chiar cnd .offre/ ae<a 2antiile de 2tase al0 pe u2erii a doi dintre cei 2ai noi 2e20ri al Gr<ii !egale. !itualul cerea4 se pare4 ca toat lu2ea s stea (n picioare4 aa c $/rion nu reui s vad dect un <id de funduri no0ile. 7e de alt parte4 dup ce (naltul 9epton va ter2ina s'i (ndruY2e pe cei doi cavaleri (n rostirea 1ur2intelor sole2Yne i s'i 2iruiasc (n nu2ele Celor Oapte4 $/rion va fi 0ine po<iionat pentru a putea iei pri2ul pe u. Era de acord cu alegerea fcut de sora lui4 de a') (nlocui pe 7reston Greenfield4 care fusese ucis4 cu 9er =alon 9-ann. Cei din fa2ilia 9-ann erau lor<i ai 8otarelor4 2ndri4 puternici i prudeni. %nvocnd 0oala4 Aordul Gulian 9-ann r2sese (n castelul su4 fr s ia parte la r<0oi4 dar fiul su cel 2are i se alturase lui !enl/4 i acu2 lui 9tannis4 (n vre2e ce =alon4 2e<inul4 slu1ise la De0arcaderul !egelui. Dac Gulian 9-ann ar fi avut un al treilea fiu4 $/rion 0Ynuia c acesta ar fi plecat cu !o00 9tar@. 7oate c nu era cea 2ai onora0il soluie4 dar dovedea o 1udecat sntoas: indiferent cine va ctiga $ronul de :ier4 fa2ilia 9-ann avea de gnd s supravieuYiasc. 7e lng faptul c era de o0rie no0il4 tnrul 9er =alon era vitea<4 curtenitor i iscusit la ar2e4 se descurca 0ine cu lancea4 i 2ai 0ine cu 0u<duganul4 eMcelent cu arcul. Ha slu1i cu onoare i cura1. Din pcate4 $/rion nu putea spune acelai lucru despre cea de'a doua alegere a lui Cersei. 9er s2und Jettle0lac@ arta destul de ru. Era (nalt de apte picioare4 aproape nu2ai fi0r i 2uchi4 iar nasul coroiat4 sprncenele stufoase i 0ar0a castanie (n for2 de spad ddeau chipului su un aspect fioros atta ti2p ct nu <20ea. De o0rie 2odest4 doar un cavaler rtcitor4 Jettle0lac@ (i era pe de'a'ntregul (ndatorat lui Cersei pentru avansarea sa4 fapt pentru care4 fr (ndoial4 (l alesese. ' 9er s2und e pe ct de vitea< pe att de loial4 (i spusese ea lui .offre/ cnd i'a propus nu2ele. Era adevrat4 din pcate. =unul 9er s2und (i vindea lui =ronn secretele ei4 din <iua (n care Cersei )'a anga1at4 dar $/rion n'avea cu2 s'i spun asta. =nuia c el n'avea de ce s se plng. #ceast nu2ire (i punea la dispo<iie (nc o ureche aproape de rege4 netiut de sora sa. Oi chiar dac 9er s2und se dovedea un la fr pereche4 nu avea cu2 s fie 2ai ru dect 9er =oros =lount4 care (n pre<ent locuia la !os0/4 (ntr'o te2ni. 9er =oros (i escortase pe $o22en i pe Aordul G/les cnd i'au surprins 9er .acel/n =/-ater i 2antiile sale aurii4 i (i predase cu o pro2ptitudine care l'ar fi scos din 2ini pe 0trnul 9er =arristan 9el2/4 aa cu2 a (nfuriat'o pe CerseiE un cavaler al Gr<ii !egale tre0uia s 2oar (n aprarea regelui i a fa2iliei regale. 9ora lui insisYtase ca .offre/ s'i ia lui =lount 2antia al0 pe 2otiv de trdare i laitate. Oi acu2 (l (nlocuiete cu un altul4 la fel de 1osnic. !ugciunile4 1ur2intele i 2iruirea durau parc toat di2ineaa. 7e $/rion (ncepur s') doar pi'cioarele. 9e 2uta de pe un picior pe altul4 fr ast2Ypr. o0serv pe Aad/ $anda4 cu cteva rnduri 2ai (n fa4 dar fiica ei nu o (nsoea. 9perase pe undeva c o va <ri pe 9hae. Har/s <icea c o duce 0ine4 dar ar fi preferat s se conving cu ochii lui.

' "ai 0ine ca2erista unei doa2ne dect a1utor la 0uctrie4 spusese 9hae cnd $/rion i'a povestit despre planul eunucului. 7ot s'2i pstre< cordonul din flori de argint i colanul de aur cu dia2ante negre despre care ai spus c sea2n cu ochii 2eiP &'a2 s le port dac spui c n'ar tre0ui. Dei nu'i venea uor s o de<a2geasc4 $/rion fu nevoit s su0linie<e c4 dei Aad/ $anda nu era (n nici un ca< o fe2eie deteapt4 s'ar putea (ntre0a de ce ca2erista fiicei sale avea 2ai 2ulte 0i1uterii dect propria ei copil. ' #lege dou sau trei rochii4 nu 2ai 2ulte4 (i poruncise. An de calitate4 nu 2tase4 nu 0rocart4 nu 0lan. 7e celelalte a2 s le pstre< (n aparta2enYtele 2ele4 pentru cnd 2 vei vi<ita. &u era rspunsul pe care 9hae i') dorise4 dar cel puin ea avea s fie (n siguran. Cnd4 (n sfrit4 (nvestitura se ter2in4 .offre/ iei flancat de 9er =alon i de 9er s2und4 (n noile lor 2antii al0e4 (n ti2p ce $/rion <0ovi s schi20e o vor0 cu noul (nalt 9epton (care era alegerea lui i destul de iste ca s tie cine (i punea 2ierea pe pine). ' Hreau ca <eii s fie de partea noastr4 (i spuse $/rion pe leau. 9pune'le c 9tannis a 1urat s dea foc "arelui 9ept al lui =aelor. ' E adevrat4 stpneP (ntre0 (naltul 9epton4 un 0r0at 2ic4 iret4 cu o 0ar0 al04 su0ire4 i faa ofilit. $/rion ridic din u2eri. ' 9'ar putea. 9tannis a ars pdurea <eilor la CapYtul :urtunii4 ca ofrand adus 9tpnului Au2inii. Dac a sacrificat vechii <ei4 de ce i'ar crua pe cei noiP 9pune'le asta. 9pune'le c orice o2 care se gndete s'i dea a1utor u<urpatorului trdea< <eii i pe regele de drept deopotriv. ' #a voi face4 stpne. Oi le voi 2ai cere s se roage pentru sntatea regelui i a "inii. Cnd $/rion se (ntoarse (n solariul su4 8all/ne 7iro2antul (l atepta4 iar "aester :ren@en adusese 2esa1e. %% ls pe alchi2ist s 2ai atepte puin4 pn s'i citeasc 2esa1ele aduse de cor0i. Era o scrisoare veche de la Doran "artell4 averti<ndu') c a c<ut Captul :urtunii4 i o alta4 2ult 2ai contrariant4 despre 7/@e4 de la =alon Gre/1o/4 care se nu2ea !ege al %nsulelor i al &ordului. %l invita pe !egele .offre/ s tri2it un repre<entant (n %nsulele de :ier ca s sta0ileasc graniele dintre regatele lor i s discute despre o posi0il alian. $/rion citi scrisoarea de trei ori i o puse deoparte. Cor0iile lungi ale Aordului =alon ar fi fost de 2are a1utor (2potriva flotei ce venea dinspre Captul :urtunii4 dar se aflau la 2ii de leghe deprtare4 (n cealalt parte a Vesterosului4 iar $/rion nu era nici'decu2 sigur c voia s cede<e 1u2tate din regat. 7oate c ar tre0ui s o arunc pe aceasta (n poala lui Cersei4 sau sa o duc consiliului. #0ia apoi (l pri2i pe 8all/ne cu ulti2ele socoYteli din partea alchi2itilor. ' &u poate fi adevrat4 spuse $/rion cercetnd cu atenie registrele. #proape treispre<ece 2ii de vaseP " iei de prostP $e previn4 nu a2 de gnd s pltesc aurul regelui pentru vase goale i pentru ulcele cu <oaie4 sigilate cu cear. ' &u4 nu4 scnci 8all/ne4 cifrele sunt corecte4 1ur. #2 fost4 h2224 foarte norocoi4 no0il "n. # fost descoperit (nc un depo<it secret al Aordului !ossart4 peste trei 2ii de vase. 9u0 Groapa Dra'gonilorR &ite trfe foloseau ruinele pentru a'i distra clienii4 i unul dintre ei a c<ut (ntr'o pivni4 prin'tr'o poriune de podea putre<it. Cnd a dat de ulcele4 le'a luat drept vin. Era att de 0eat (nct a rupt sigiliul i a 0ut. ' # fost un prin care a (ncercat'o cndva4 <ise $/rion sec. &u a2 v<ut nici un dragon ridicndu'se deasupra oraului4 aa c s'ar prea c nici de data asta nu a 2ers. 7uul Dragonului4 aflat (n vrful dealului !haen/s4 fusese a0andonat de un secol i 1u2tate. 7resupunea c era un loc 0un ca oricare altul pentru a ascunde focul sl0atic4 sau 2ai 0un dect 2a1oYritatea4 dar ar fi fost drgu din partea rposatului Aord !ossart s fi spus cuiva. $rei sute de vaseP $ot nu a1unge la cifrele astea. #i cu cteva 2ii 2ai 2ulte dect cea 2ai opti2ist esti2are pe care 2i'ai preY<entat'o ulti2a oar cnd ne'a2 (ntlnit. ' Da4 da4 aa este. 8all/ne (i terse fruntea palid cu 2neca ro0ei sale negre cu rou aprins. #2 2unYcit din greu4 no0il "n4 h222.

' #sta ar eMplica4 fr (ndoial de ce facei cu 2ult 2ai 2ult su0stan dect (nainte. W20ind4 $/rion (l fiM pe piro2ant cu ochii lui inegali. Dar se ridic (ntre0area de ce nu ai (nceput s lucrai din greu pn acu2P 8all/ne avea un ten ca de ciuperc4 aa c era greu s'i i2agine<i cu2 ar fi putut deveni 2ai palid4 dar4 cu2va4 reui. ' #2 lucrat4 no0il "n4 fraii 2ei i cu 2ine a2 trudit <i i noapte de la 0un (nceput4 te asigur. &u2ai c4 h2224 a2 fcut atta su0stan (nct a2 devenit4 h2224 2ai eficieni4 cu2 ar veni4 i4 de ase2enea ' alchi2istul se foi stn1enit anu2ite vr1i4 h2224 secrete strvechi ale ordinului nostru4 foarte delicate4 foarte chinuitoare4 dar necesare4 dac su0stana tre0uie s fie4 h2224 toat ar tre0ui s fie... $/rion (i pierdea r0darea. 9er .acel/n =/-ater tre0uia s fi a1uns4 iar "inii de :ier nu'i plcea s atepte. ' Da4 avei vr1i secrete4 ce gro<avR Ce'i cu eleP ' 9e pare4 h2224 c funcionea< 2ai 0ine ca (nainte. 8all/ne schi un <20et. &u 0nuieti c ar fi vreun dragon prin prea124 nu'i aaP ' &u4 doar dac ai gsit tu unul (n 7uul DraYgonului. De ceP ' 4 s'2i fie cu iertare4 (2i a2intea2 ceva ce 2i'a spus cndva 0trnul (nelept 7ollitor4 pe cnd era2 ucenic. A'a2 (ntre0at de ce att de 2ulte dintre vr1ile noastre par4 ei 0ine4 nu att de eficiente preYcu2 ne'ar face s crede2 vechile perga2ente4 iar el a spus c vra1a a (nceput s prseasc lu2ea (n <iua (n care ulti2ul dragon a 2urit. ' (2i pare ru s te de<a2gesc4 dar nu a2 v<ut nici un dragon. #2 v<ut4 (n orice ca<4 cu2 DrepYtatea !egelui d trcoale pe'aici. Dac vreunul dintre fructele astea pe care 2i le vin<i se dovedete a fi u2plut cu altceva dect cu foc sl0atic4 (l vei vedea i tu. 8all/ne dispru att de repede (nct aproape c se rostogoli peste 9er .acel/n ' nu4 Aordul .acel/n4 tre0uia s in 2inte asta. "na de :ier trecu direct la su0iect4 ca (ntotdeauna. 9e (ntorsese de la !os0/ ca s aduc o recolt proaspt de suliai4 recrutai de pe do2eniile Aordului G/les4 i s'i reia co2anda la Garda raului. ' Ce 2ai face nepotul 2euP (ntre0 $/rion cnd ter2inar de discutat despre tre0urile oraului. ' 7rinul $o22en e 0ine sntos4 stpne. # (nfiat un pui de cprioar pe care civa dintre oa2enii 2ei l'au adus acas de la vntoare. # 2ai avut o cpriYoar4 <ice el4 dar .offre/ i'a fcut o vest din pielea ei. 3neori (ntrea0 de 2a2a lui i adesea (ncepe scrisori ctre 7rinesa "/rcella4 dar nu le ter2in niciodat. %n schi204 se pare c de fratele lui nu'i e dor defel. ' #i fcut aran1a2ente potrivite pentru el4 (n ca< c pierde2 r<0oiulP ' a2enii 2ei au pri2it instruciuni. ' Oi anu2eP ' "i'ai poruncit s nu spun ni2nui4 stpne. #sta (l fcu s <20easc. ' (2i place c (i a2inteti. $/rion se gndea c4 dac De0arcaderul !egelui ar cdea4 l'ar putea prinde viu. Era 2ai 0ine s nu tie unde era de gsit ur2aul lui .offre/. Har/s (i fcu apariia la scurt ti2p dup plecarea Aordului .acel/n. ' a2enii sunt fiine att de necredincioase4 spuse el (n loc de salut. $/rion oft. ' Cine e trdtorul ast<iP Eunucul (i (n2na un sul. ' #tt de 2ult ticloie4 e un cntec trist pentru vrsta noastr. are onoarea a 2urit odat cu prinii notriP ' $atl 2eu nu a 2urit (nc. $/rion eMa2ina lista. Cunosc cteva dintre aceste nu2e. 9unt oa2eni 0oYgai. &egustori4 co2erciani4 2eteugari. De ce ar conspira (2potriva noastrP ' 9'ar prea c sunt de prere c Aordul 9tannis tre0uie s ctige i doresc s ia parte la victoria lui. (i spun a2enii Coarnelor4 dup cer0ul (ncoronat. ' Cineva ar tre0ui s le spun c 9tannis i'a schi20at 0la<onul. 7e ur2 pot fi %ni2ile :ier0ini. $otui4 nu era de glu2E se prea c aceti a2eni ai Coarnelor (nar2aser 2ai 2ulte sute de adepi4 ca s pun stpnire pe Hechea 7oart la (nceperea 0tliei i s'i lase pe du2ani s intre (n ora. 7rintre nu2ele de pe list se afla 2aestrul ar2urier 9alloreon.

' 7resupun c asta (nsea2n c n'a2 s 2ai capt coiful acela (nfricotor cu coarne de de2on4 se plnse $/rion isclind ordinul pentru arestarea ar2urierului.

$8E &

#cu2 dor2ea4 acu2 era trea<. J/ra era cui0rit lng el4 cu o 2n odihnindu'se uor pe 0raul lui4 cu pieptul atingndu'i spatele. %i au<ea respiraia regulat i sla0. 7tura era (nclcit (n 1urul lor. Era 2ie<ul nopii. Dor2itorul era (ntunecat i tcut. Ce esteP #2 au<it cevaP 7e cinevaP

Hntul suspina uor printre o0loane. 3ndeva4 de'parte4 au<i urletul unei pisici (n clduri. &i2ic altceYva. Dor2i4 Gre/1o/4 (i spuse. Castelul e linitit4 i ai str1eri. Aa ua ta4 la pori4 la 2aga<ia de ar2e. #r fi putut s pun totul pe socoteala unui vis urt4 dar nu'i a2intea s fi visat. J/ra (l istovise. 7n ce $heon tri2isese dup ea4 J/ra (i trise toi cei optspre<ece ani ai si (n oraul iernii4 fr 2car s pun piciorul (ntre <idurile castelului. Henise la el dornic i vioaie ca o nevstuic i eMistase o anuY2it savoare incontesta0il (n a se culca cu o destr'0lat chiar (n patul Aordului Eddard 9tar@. J/ra 2or2i prin so2n cnd $heon se strecur de su0 0raul ei i se ridic (n picioare. Civa tciuni 2ocneau (nc (n vatr. VeM dor2ea pe podea4 la picioarele patului4 (nfofolit (n 2antia sa i 2ort penYtru lu2e. &i2ic nu se clintea. $heon travers ca2era ctre fereastr i trase o0loanele. &oaptea (l atinse cu degete reci i si2i furnicturi pe pielea goal. 9e aplec peste perva<ul de piatr i privi turnurile (ntuYnecate de afar4 curile goale4 cerul negru i stelele4 2ai 2ulte dect putea un o2 s nu2ere chiar i (nYtr'o sut de ani. Auna plutea deasupra $urnului CloYpotului i se oglindea pe acoperiul grdinilor de sticl. &u au<i nici un se2nal de alar24 nici un glas4 nici 2car un sunet de pai. $otul e 0ine4 Gre/1o/. # u<i liniteaP # r tre0ui s fii 0eat de 0ucurie. #i cucerit Vinterfellul cu 2ai puin de trei<eci de oa2eni4 o fapt vite1easc de2n de poY2enit (n cntece. $heon ddu s se (ntoarc (n pat. va (ntoarce pe J/ra pe spate i se va culca din nou cu ea4 asta ar tre0ui s alunge aceste fanto2e. GfYielile i chicotelile ei vor fi o 0inevenit (ntrerupere a acestei tceri. 9e opri. 9e o0inuise (ntr'att cu urletul lupilor strvechi (nct nici nu (i 2ai au<ea4 dar o parte din el4 un instinct de vntor4 le au<i a0sena. 3r<en sttea (n faa uii. Era un 0r0at 2usculos4 cu un scut rotund atrnat pe spate. ' Aupii tac4 (i spuse $heon. Du'te s ve<i ce fac i vino repede (napoi. Gndul c lupii ar putea s scape (i provoca o stare de grea. (i a2intea <iua cnd4 (n pdurea <eilor4 fiarele l'au atacat pe =ran. Hara i Hnt Cenuiu (i sfiaser (n 0uci. Cnd (l (2punse pe VeM cu vrful ci<2ei4 0iatul se ridic i se frec la ochi. ' He<i dac =ran i friorul lui sunt (n pat4 i 2ic'te repede. ' 9tpneP strig J/ra so2noroas. ' Dor2i la loc4 asta nu te privete pe tine. $heon (i turn o cup cu vin i o 0u pn la fund. %n tot acest ti2p asculta4 spernd s aud un urlet. 7rea puin oa2eni4 gndi el cu a2rciune. #2 prea puini oa2eni. Dac #sha nu vine... VeM se (ntoarse pri2ul4 scuturndu'i capul din'tr'o parte (ntr'alta. (n1urnd4 $heon (i lu tunica i pantalonii de pe podea4 unde'i aruncase4 gr0it s se dea la J/ra. 7este tunic (20rc o vest din piele 0tut cu fier i (i leg la cingtoare o sa0ie lung i un pu2nal. 7e cnd isprvi4 3r<en era (napoi. ' Aupii au disprut. $heon (i spuse c tre0uie s fie cal2 i chi0<uit ca Aordul Eddard. ' 9coal castelul4 <ise el. 9coate'i (n curte4 pe toi4 vo2 vedea cine lipsete. Oi pune') pe Aorren s dea un tur pe la pori. VeM4 cu 2ine. 9e (ntre0a dac 9t/gg a1unsese de1a la Deep-ood "otte. 2ul nu era un clre att de priceput aa cu2 pretindea ' nici unul dintre oa2enii de fier nu era 0un (n a dar avusese ti2p destul. #sha ar putea fi i ea pe dru2. Oi dac afl c i'a2 pierdut pe copiii 9tar@... &ici nu se putea gndi la asta. Ca2era lui =ran era goal4 la fel i cea a lui !ic'@on4 i2ediat 2ai 1os pe scri. $heon se 0leste2. #r fi tre0uit s pstre<e un str1er la ua lor4 dar consiYderase c e 2ai i2portant s ai0 oa2eni care s patrule<e pe <iduri i s apere porile dect s ddYceasc doi copii4 dintre care unul infir2. #far au<i vicreli4 (n ti2p ce oa2enii castelului erau dai 1os din pat i dui (n curte. Ae dau eu 2otive s se vicreasc. %'a2 luat cu 0iniorul4 i asta 2i'e rsplata. 7usese chiar s fie 0iciuii pn la snge doi dintre oa2enii lui fiindc au violat'o pe fata aceea de la adpostul cinilor4 ca s le arate c avea de gnd s fie drept. Cu toate acestea4 i acu2 2 (nvinuiesc pentru viol. Oi pentru celelalte. 9ocotea c e nedrept. "i@@en (i cutase singur 2oartea4 cu gura lui4 (ntocY2ai ca =enfred. Ct despre Cha/le4 (i druise Weului

(necat pe cineva4 oa2enii lui ateptau asta. ' &u'i port pic4 (i spusese septonului (nainte de a') arunca (n fntn4 dar tu i <eii ti nu 2ai avei loc aici. 9'ar crede c ceilali ar tre0ui s fie recunosctori c nu alesese pe unul dintre ei4 dar nu. 9e (ntre0a ci fceau parte din acest co2plot (2potriva lui. 3r<en se (ntoarse cu Aorren cel &egru. ' 7oarta Hntorului4 <ise Aorren. "ai 0ine vino s ve<i. 7oarta Hntorului era ae<at convena0il4 aproaYpe de adposturile ani2alelor i de 0uctrii. 9e desYchidea direct ctre c2puri i pduri4 per2indu'le clreilor s vin i s plece fr s treac 2ai (nti prin oraul iernii4 i astfel era preferat pentru parYtidele de vntoare. ' Cine e de pa< aiciP (ntre0 $heon. ' Dre2an i 9Zuint. Dre2an era unul dintre cei care o siluiser pe 7alia. ' Dac i'au lsat pe 0iei s scape4 de data asta o s'i 1upoi cu totul4 1ur. ' &u e nevoie4 rspunse scurt Aorren cel &egru. &ici nu era. %l gsir pe 9Zuint cu faa (n 1os (n anul cu ap4 cu 2aele plutind (n ur2a lui ca un cui0 de erpi pali<i. Dre2an <cea pe 1u2tate gol (n turnul porii4 (n ca2era ferit de unde era acionat podul 2o0il. =eregata (i fusese despicat de la o ureYche la alta. tunic <drenuit (i ascundea cicatricile pe 1u2tate vindecate de pe spate4 dar ci<2ele (i erau (2prtiate printre paie4 iar pantalonii (i erau (nclYcii (n 1urul picioarelor. 7e o 2su4 aproape de u4 se afla nite 0rn<4 lng o caraf goal. Oi dou cupe. $heon lu o cup i adul2ec ur2ele de vin de pe fund. ' 9Zuint era sus pe pasarel4 nuP ' Da4 rspunse Aorren. $heon a<vrli cupa (n e2ineu. ' # <ise c Dre2an (i ddea 1os pantalonii ca s i'o (nfig (n fe2eie4 cnd i'a (nfipt' o ea. # folosit chiar cuitul lui de 0rn<4 dup cu2 arat. Cineva s ia o suli i s') pescuiasc pe cellalt ntru din an. Cellalt ntru arta 2ult 2ai ru dect Dre2an. Cnd Aorren cel &egru (l scoase afar4 v<u c unul dintre 0rae (i fusese s2uls de la cot4 1u2tate din gt (i lipsea i (n locul unde cndva (i fusese 0urta era o gaur <drenuit. #cul (i trecu prin 2ae cnd Aorren (l trase la 2al. Duhoarea era (ngro<itoare. ' Aupii strvechi4 <ise $heon. #2ndoi4 la pri2a vedere. De<gustat4 se (ntoarse la podul 2o0il. Vin'terfellul era (ncon1urat de dou <iduri 2asive de graYnit4 cu un an larg (ntre ele. Widul eMterior era (nalt de opt<eci de picioare4 cel interior avea 2ai 2ult de o sut. Din lips de oa2eni4 $heon fusese nevoit s renune la aprarea eMterioar i s'i poste<e gr<ile de'a lungul <idului interior4 2ai (nalt. &u (ndr<nea s rite s'i pun pe partea greit a anului4 (n ca<ul (n care castelul s'ar ridica (2potriva lui. $re0uie s fi fost doi sau 2ai 2uli4 hotr( el. %n ti2p ce fe2eia (l (ntreinea pe Dre2an4 ceilali au dat dru2ul lupilor. $heon ceru o tor i (i conduse (n sus pe scri4 la pasarel. "ic flacra 1os4 (n faa lui4 cutnd... lat. %n partea interioar a parapetului. ' 9nge4 anun el4 ters cu ne(nde2nare. Aa priY2a vedere4 fe2eia )'a o2ort pe Dre2an i a co0ort podul 2o0il. 9Zuint a au<it <ornitul lanurilor4 a venit s arunce o privire i a a1uns pn aici. #u (2pins cadavrul (n an4 ca s nu fie descoperit de alt santinel. 3r<en privi de'a lungul <idurilor. ' Celelalte turnuri de veghe nu sunt departe4 vd tore ar<nd. ' $ore4 dar nu str1eri4 <ise $heon fnos. Vin'terfellul are 2ai 2ulte turnuri dect a2 eu oa2eni. ' 7atru pa<nici la poarta principal4 <ise Aorren cel &egru4 i cinci care patrulea< pe <iduri4 (n afar de 9Zuint. 3r<en spuse: ' Dac ar fi sunat din corn... 9unt slu1it de ntri.

' (ncearc s'i i2agine<i c erai tu aici4 sus4 3r<en. E (ntuneric i frig. Eti de pa< i te pli20i de ore (n ir4 ateptnd cu ner0dare s i se ter2ine tura. #tunci au<i un <go2ot i te duci ctre poart i4 dintr'odat4 (n capul scrilor4 ve<i nite ochi cu strluciri ver<i i aurii (n lu2ina torelor. Dou u2Y0re se npustesc asupra ta 2ai repede dect ai putea crede. Wreti nite coli4 dai s'i ridici sulia i colii te i<0esc i (i sfrtec 0urta4 2ucnd prin hainele de piele ca din 0rn<. (l (20rnci pe 3r<en cu puYtere. Oi acu2 eti pe spate4 i se (2prtie 2aele i unul dintre ei e cu colii la gtul tu. $heon (nha gtul sfri1it al 0r0atului4 (ncleta degetele i <20i. 9pune'2i4 (n acest 2o2ent4 (n ti2p ce i se (nt2Ypl toate astea4 te opreti s sufli din cornul tu 0lesYte2atP (l (2pinse cu 0rutalitate la o parte i (l tri2ise4 cltinndu'se4 cu spatele la <id. 2ul (i frec gtul. #r fi tre0uit s ter2in cu 0estiile alea (n <iua (n care a2 ocupat castelul4 gndi el cu furie. #r fi tre0uit s o2or lupii4 tia2 ct sunt de periculoi. ' $re0uie s 2erge2 dup ei4 <ise Aorren cel &egru. ' &u pe (ntuneric. Aui $heon nu'i plcea ideea de a ur2ri lupi strvechi prin pdure (n toiul nopiiE vntorii puteau deveni cu uurin cei vnai. Ho2 atepta pn se lu2inea< de <iu. 7n atunci4 2ai 0ine 2'a duce s vor0esc cu devotaii 2ei supui. .os4 (n curte4 un grup agitat de 0r0ai4 de fe2ei i de copii fusese (ngr2dit lng <id. "uli nu avuseser ti2p nici s se (20race4 se acoperiser cu pturi de ln sau se cui0riser goi su0 2antii sau c2i de noapte. Erau (2presurai de o du<in de a2eni de :ier4 cu tore (ntr'o 2n i cu ar2e (n cealalt. Hntul sufla (n rafale4 iar lu2ina plpitoare4 portocalie4 se oglindea 2ohort pe coifurile de oel4 pe 0r0ile dese i (n ochii poso2ori. $heon se pli20a dintr'o parte (ntr'alta prin faa pri<onierilor4 studiindu'le chipurile. #rtau toi la fel de vinovai. ' Ci lipsescP ' Oase. Duhoare veni (n spatele lui4 2irosind a spun4 cu pru'i negru fluturnd (n vnt. #2ndoi 0ieii 9tar@4 0iatul acela din 2latini i sora lui4 ntrul de la gra1duri i fe2eia ta sl0atic. sha. 0nuise din clipa (n care a v<ut cea de'a doua cup. #r fi tre0uit s'2i dau sea2a c nu tre0uie s 2 (ncred (n ea. E la fel de sl0atic precu2 #sha. 7n i nu2ele lor sun la fel. ' # aruncat cineva o privire la gra1duriP ' #ggar spune c nu lipsete nici un cal. ' Dansatoarea e (nc (n arcP ' DansatoareaP Duhoare se (ncrunt. #ggar spune c toi caii sunt acolo. Doar ntrul lipsete. #tunci (nsea2n c 2erg pe 1os. Era cea 2ai 0un veste pe care o au<ise de cnd s'a tre<it. =ran 2ergea4 fr (ndoial4 (n coul su4 (n spatele lui 8odor. sha tre0uia s') duc pe !ic@on (n 0raeE picioarele lui 2ici nu') puteau duce singure prea departe. $heon era sigur c'i va avea curnd (napoi (n 2inile lui. ' =ran i !ic@on au fugit4 se adres el oa2enilor de la castel privindu'i (n ochi. Cine tie unde s'au dusP &i2eni nu rspunse. &u ar fi putut evada fr a1utor4 continu $heon. :r 2ncare4 fr (20rc2inte i fr ar2e. %ncuiase (n Vinterfell toate s0iile i securile4 dar4 fr doar i poate4 cteva fuseser ascunYse de ochii lui. Hreau nu2ele tuturor celor care i'au a1utat. #l tuturor celor care s'au fcut c nu vd. &u se au<ea dect vntul. Aa pri2ele ra<e de lu2in4 a2 de gnd s'i aduc (napoi. (i ag degetul 2are de centura s0iei. #2 nevoie de vntori. Cine vrea o 0lan fru2oas i cald de lup4 s') (ncl<easc toat iarnaP GageP =uctarul (l (nt2pina (ntotdeauna vesel cnd se (ntorcea de la vntoare4 s') (ntre0e dac a adus ceva de soi pentru 2as4 dar acu2 nu avea ni2ic de spus. $heon fcu cale'ntoars4 cercetndu'le chipuYrile4 cutnd cel 2ai 2ic se2n de vinovie. 3n inYfir2 nu are ce cuta (n sl0ticie. %ar !ic@on4 aa 2ic cu2 e4 ct ti2p va re<ista acoloP &an4 gndete'te ct de speriat tre0uie s fie. =trna plvrgise cu el <ece ani4 spunndu'i povetile sale nesfrite4 dar acu2 se uita la el cu gura cscat ca la un strin. # fi putut s v o2or pe toi i s dau fe2eile voastre soldailor 2ei4 s se distre<e cu ele4 dar v'a2 aprat. #a (2i 2ulu2iiP .oseth4 cel care (i (ngri1ise calul4 :arlen4 cel care

(l (nvase tot ce tia despre cinii de vntoare4 =arth4 soia 0erarului4 cu care se culcase la (nceput ' nici unul dintre ei nu') privea (n ochi. " ursc4 (i ddu el sea2a. Duhoare se apropie 2ai 2ult. ' .upoaie'i4 (l (nde2n el cu 0u<ele'i groase scliYpind. Aordul =olton o0inuia s spun c un o2 de<0rcat poate avea cteva secrete4 dar un o2 1upuit nu are nici unul. $heon tia c o2ul 1upuit era 0la<onul Casei =olYton. Cu ani (n ur24 civa dintre lor<ii lor 2erseser prea departe i (i fcuser 2antii din pieile du2anilor ucii. #a au sfrit civa dintre 2e20ri clanului 9tar@. 9e presupune c toate acestea au (ncetat cu o 2ie de ani (n ur24 cnd fa2ilia =olton a plecat genunchiul (n faa Vinterfellului. 9au doar aa se spune4 dar vechile o0iceiuri 2or greu4 dup cu2 0ine tiu. ' &i2eni nu va fi 1upuit la nord atta vre2e ct do2nesc eu (n Vinterfell4 spuse $heon cu voce tare. 9unt singurul vostru aprtor (2potriva celor de teapa lui4 (i venea s strige. &u putea fi att de ostentativ4 dar poate c unii erau destul de istei ca s priceap. 7este <idurile castelului4 cerul devenea tot 2ai gri. Worile nu puteau fi departe. ' .oseth4 pune aua pe W20itor i pe un cal pentru tine. "urch4 Gariss4 7oM/ $/24 venii i voi. "urch i Gariss erau cei 2ai 0uni vntori din castel4 iar $/2 era un 0un arca. #ggar4 !ednose4 Gel2ar4 Duhoare4 VeMR #vea nevoie de oa2enii lui s'i in spatele. :arlen4 a2 nevoie de cini de vntoare i de tine ca s te ocupi de ei. (ngri1itorul de ani2ale cu prul sur (i (ncrucia 0raele. ' Oi de ce 2'a osteni s'i vne< pe adevraii notri lor<i4 i pe deasupra copiiP $heon se apropie. ' Eu sunt acu2 adevratul tu lord i o2ul care are gri1 ca 7alia s fie (n siguran. H<u cu2 sfidarea piere din ochii lui :arlen. ' Da4 stpne. :cnd un pas (napoi4 $heon privi de 1ur'(2pre1ur s vad pe cine ar 2ai putea aduga pe list. ' "aester Au-in4 vesti el. ' Eu nu tiu ni2ic despre vntoare. &u4 dar n'a2 (ncredere s r2i la castel (n a0sena 2ea. ' #tunci a venit vre2ea s (nvei. ' Aas'2 i pe 2ine s vin. Hreau o 2antie din piele de lup. 3n 0iat4 nu 2ai 2are dect =ran4 iei (n fa. $heon avu nevoie de un 2o2ent ca s'i aduc a2inte cine era. #2 2ai vnat de 2ulte ori4 <ise Valder :re/. Cer0i roii i elani4 i chiar i 2istrei. Hrul su (l lu (n rs. ' # fost la o vntoare de 2istrei cu tatl su4 dar nu l'au lsat s se apropie. $heon (l privi ovitor pe 0iat. ' Hino4 dac vrei4 dar dac nu poi ine pasul4 s nu cre<i c'a2 s te ddcesc tot dru2ul. % se adres din nou lui Aorren cel &egru: Vinterfellul e al tu (n a0sena 2ea. Dac nu ne (ntoarce24 f cu el ce vrei. #sta ar putea s'i fac s se roage nai0ii pentru succesul 2eu. 9e adunar lng 7oarta Hntorilor cnd pri2ele ra<e palide de soare 2ngiar vrful $urnului Clo'potului4 cu rsuflarea (nghendu'le (n aerul rece al di2ineii. Gel2ar se echipase cu o secure cu 2ner lung care i'ar per2ite s loveasc (nainte ca lupii s se npusteasc asupra lui. Aa2a era suficient de grea ca s o2oare dintr'o singur lovitur. #ggar purta 1a20iere de oel. Duhoare sosi ducnd (n 2n o suli pentru 2istrei i un sac de spltoreas arhiYplin4 u2flat cu cine tie ce. $heon (i luase arcul4 nu avea nevoie de ni2ic altceva. Cndva4 salvase viaa lui =ran cu o sgeat. 9pera c nu va fi nevoit s i'o ia cu o alta4 dar dac se va a1unge acolo4 o va face. 3nspre<ece 0r0ai4 doi 0iei i o du<in de cini traversar anul de aprare. Dincolo de <idul eMteYrior4 ur2ele erau lesne de desluit (n p2ntul 2oale4 ur2ele de la0e ale lupilor4 pasul apsat al lui 8odor4 ur2ele 2ai puin adnci lsate de picioarele celor doi !eed. dat a1uni su0 copaci4 p2ntul pietros i frun<ele c<ute fceau se2nele 2ai greu de o0servat4 dar ceaua roie a lui :arlen luase de1a ur2a. Ceilali cini erau la 2ic distan (n spate4 copoii adul2eYcnd i ltrnd4 o pereche de 2astiffi 2onstruoi venind (n ur2. Di2ensiunea i ferocitatea lor ar putea 1uca un rol se2nificativ (2potriva unui lup strvechi (ncolit.

#r fi 0nuit c sha fugise la sud4 la 9er !odri@4 dar ur2ele duceau ctre nord pe la nord'vest4 (n chiar ini2a pdurii lupilor. Aui $heon nu'i plcea asta deloc #r fi o ironie a2ar dac fugarii s'ar (ndrepta ctre Deep-ood "otte i ar a1unge direct (n 0raele lui #sha. # prefera s'i vd 2ori4 gndi el cu a2rciune. E 2ai 0ine s fii considerat crud dect ntru. &ori de a0ur palid se strecurau printre copaci. 7inii i seZuoia creteau groi prin locurile acelea4 i ni2ic pe lu2e nu era 2ai (ntunecat i 2ai 2ohort dect o pdure venic verde. $erenul era accidentat i acele c<ute se ascundeau (n iar0a 2oale4 fcnd ca fiecare pas s fie pri2e1dios pentru cai4 aa c fur nevoii s (nainte<e (ncet. Dar nu la fel de (ncet ca un o2 crnd un infir2 sau o hoac 0trn i costeliv cu un copil de patru ani (n spate. (i spuse c tre0uie s ai0 r0dare. Ha pune 2na pe ei (nainte de sfrYitul <ilei. "aester Au-in veni la trap lng el4 pe cnd luau o ur2 de vnat de'a lungul 0u<ei unei prpstii. ' 7n aici vntoarea nu se deose0ete cu ni2ic de clritul prin pdure4 stpne. $heon <20i. ' EMist si2ilitudini. Dar vntoarea se sfrete cu snge. ' $re0uie neaprat s fie aaP #ceast fug a fost nes0uit4 dar nu vei fi 2ilostivP Cei pe care (i cut2 sunt fraii ti vitregi. ' &ici un 9tar@ (n afar de !o00 nu s'a purtat vreodat frete cu 2ine4 dar =ran i !ic@on (2i sunt 2ai de pre vii dect 2ori. ' #celai lucru este vala0il i (n privina frailor !eed. "oat Cailin se afl la 2arginea 2latinilor. Aordul 8o-land poate s') tri2it (n iad pe unchiul tu4 dac vrea4 dar atta ti2p ct 2otenitorii lui sunt (n 2na ta4 tre0uie s se a0in. $heon nu se gndise la asta. Aa drept vor0ind4 nu se gndise la oa2enii 2latinilor deloc4 dect o dat sau de dou ori4 cnd s'a uitat la "eera i s'a (ntre0at dac 2ai era fecioar. ' 9'ar putea s ai dreptate. %i vo2 crua dac pute2. ' Oi pe 8odor4 sper. E un 0iat sla0 la 2inte4 tii asta. :ace dup cu2 i se spune. De cte ori i'a eslat calul4 i'a spunit aua4 i'a lustruit ar2uraP 8odor nu (nse2na ni2ic pentru el. ' Dac nu se opune4 (l vo2 lsa s triasc. $heon ridic un deget: Dar spune o singur vor0 despre viaa sl0aticei i poi s 2ori cu ea. "i'a fcut un 1ur2nt i a scuipat apoi pe el. "aester (i (nclin capul. ' &u gsesc nici un fel de scu<e pentru sper1uri. : ceea ce tre0uie. %i 2ulu2esc pentru 2ilostenie. "ilostenie4 gndi $heon (n ti2p ce Au-in se re'trase. 7rea 2ult4 i spun c eti sla04 prea puin i eti ticlos. Cu toate acestea4 2aesterul (i dduse sfaturi 0une4 tia asta. $atl su se gndea nu2ai la cuceriri4 dar la ce 0un s cucereti un regat dac nu') puteai stpniP :ora i tea2a nu te puteau duce dect pn aici. 7cat c &ed 9tar@ (i dusese fiicele la sud4 altfel $heon ar fi putut s'i sporeasc influYena asupra Vinterfellului cstorindu'se cu una dintre ele. Oansa era i ea o fptur drgla4 i tre0uia s fie de1a nu2ai 0un de luat (n pat. Dar se afla la o 2ie de @ilo2etri deprtare4 (n ghearele Aannisterilor. 7cat. 7durea devenea din ce (n ce 2ai sl0atic. 7inii i seZuoia lsau loc ste1arilor i2eni4 (ntunecai. Desiurile de pducel ascundeau anurile i rpele. Coline stncoase se ridicau i co0orau. $recur pe lng casa unui 2ic fer2ier4 prsit i npdit de 0uruieni4 i ocolir o carier de piatr inundat unde apa neclintit avea un luciu gri ca oelul. Cnd cinii (ncepur s latre4 $heon (i (nchipui c fugarii erau prin apropiere. Ddu pinteni calului i se apropie la trap4 dar ceea ce gsi nu era dect strvul unui tnr elan... sau ce 2ai r2sese din el. Descleca s') cercete<e 2ai (ndeaproape. :usese recent o2ort i era4 evident4 isprava lupilor. Cinii (ncepur s adul2ece cu lco2ie (n 1urul lui4 i un 2astiff (i (ngropa colii (ntr'o pulp (nainte ca :arlen s') alunge cu strigte. &ici o parte din acest trup de ani2al nu a fost tiat4 (i ddu sea2a $heon. AuYpii au 2ncat4 dar oa2enii nu. Chiar dac

sha nu a vrut s rite s aprind un foc4 ar fi tre0uit s le taie cteva 0uci. &u era logic s lai atta carne 0un s putre<easc. ' :arlen4 eti sigur c sunte2 pe dru2ul cel 0unP (ntre0 el. Cinii ti ar putea s ur2reasc ali lupiP ' Ceaua 2ea cunoate foarte 0ine 2irosul lui Hara i al Aosului. ' 9per. 9pre 0inele tu. Aa 2ai puin de o or dup aceea4 ur2ele (i pur'tar (n 1osul unei pante4 ctre un pru 2ocirlos4 u2flat de ploile recente. #colo cinii pierdur ur2a. :arlen i VeM trecur apa cu copoii i se (ntoarser cltinnd din cap4 (n ti2p ce ani2alele cutreierau (n susul i'n 1osul celuilalt 2al4 adul2ecnd. ' #u intrat aici4 stpne4 dar nu pot s'2i dau sea2a unde au ieit4 spuse (ngri1itorul de cini. $heon descleca i (ngenunche lng pru. Hr( o 2n. #pa era rece. ' &'ar fi stat 2ult aici4 spuse el. Du'te cu 1u2tate dintre cini (n 1osul apei4 eu voi 2erge (n sus... VeM 0tu din pal2e <go2otos. ' Ce esteP (ntre0 $heon. =iatul 2ut art cu 2na. 72ntul de lng ap era ud i noroios. 3r2ele lsate de lupi erau ct se poate de clare. ' 3r2e de la0e4 da. OiP VeM (i van clciul in pa2ant i (i rsuci piciorul (ntr'o parte i'ntr'alta. As o sco0itur adnc. .oseth (nelese: ' 3n o2 de statura lui 8odor ar fi tre0uit s lase o ur2 2ai adnc (n noroiul sta4 spuse el. Cu att 2ai 2ult cu greutatea unui 0iat (n spate. Cu toate acestea4 singurele ur2e de ci<2e de aici sunt ale noasYtre. 3it'te i tu. (ngro<it4 $heon v<u c era adevrat. Aupii intraYser singuri (n apa 2aronie4 u2flat. ' $re0uie c sha s'a a0tut din dru2 (n spatele nostru. (nainte de elan4 cel 2ai pro0a0il. %'a tri2is pe lupi (nainte4 de unii singuri4 spernd c (i vo2 ur2ri pe ei. 9e (ntoarse ctre vntori: Dac voi doi 2'ai tras pe sfoar... ' # fost doar o singur ur24 stpne4 1ur4 <ise Gariss aprndu'se. Oi lupii strvechi nu s'ar fi desYprit niciodat de 0iei. &u pentru 2ult ti2p. #sta e adevrat4 gndi $heon. Hara i Cinele AYos ar fi putut s se deprte<e ca s vne<e4 dar 2ai devre2e sau 2ai tr<iu s'ar fi (ntors la =ran i la !ic@on. ' Gariss4 "urch4 luai patru cini i verificai (nc o dat4 aflai unde i'a2 pierdut. #ggar4 tu ur2rete'i4 nu vreau nici un iretlic. :arlen i cu 2ine vo2 urY2ri lupii strvechi. 9unai o dat din corn cnd gsii ur2a. De dou ori dac vedei lupii (n carne i oase. Dup ce afl2 unde s'au dus4 ne vor conduce la stYpnii lor. %l lu pe VeM4 pe 0iatul :re/ i pe G/nir !ednose s cercete<e (n susul apei. El i VeM 2ergeau pe o parte a prului4 !ednose i Valder :re/ pe cealalt4 fiecare cu cte o pereche de copoi. Aupii se puteau ivi pe oricare dintre 2aluri. $heon era atent la ur2e de pai4 la vnt4 la crengi rupte4 la orice indiciu despre locul unde lupii ar fi putut iei din ap. 0serv destul de uor paii de cer04 de elan i de vie<ure. VeM surprinse o vulpe 0nd ap din i<vor4 iar Valder sperie trei iepuri dintr'un tufi i reui s'i (nfig sgeata (ntr'unui. H<ur ur2ele de gheare4 acolo unde un urs sfiase coa1a unui 2esteacn (nalt. Dar nici ur2 de lupi strvechi. 7uin 2ai departe4 (i spuse $heon. Dincolo de steY1arul acela4 dincolo de 2ovila aceea4 dincolo de ur2Ytoarea cotitur a rului4 vo2 gsi ceva acolo. "erse (nainte cu (ncpnare4 2ult dup ce (i ddu sea2a c ar tre0ui s se (ntoarc4 i un senti2ent crescnd de (ngri1orare (i rodea sto2acul. Era 2ie<ul <ilei cnd s2uci frul W20itorului cu de<gust i renun. Cu2va4 sha i nenorociii de 0iei reueau s (l evite. &'ar fi tre0uit s poat4 nu pe 1os4 (2povrai cu un infir2 i cu un copil. :iecare or care trecea sporea posi0ilitatea ca fugarii s reueasc. Dac a1ung (ntr'un sat... a2enii nordului nu i'ar refu<a niciYodat pe fiii lui &ed 9tar@4 fraii lui !o00. #r avea cai s le gr0easc (naintarea4 2ncare. a2enii s'ar 0ate pentru onoarea de a'i apra. $ot nordul nenoYrocit i'ar uni forele (n 1urul lor.

Aupii au 2ers (n 1osul apei4 atta tot. 9e ag de gndul acela. Ceaua aia roie va 2irosi locul unde au ieit din ap i vo2 fi din nou pe ur2a lor. Dar cnd se reunir cu grupul lui :arle/4 o singur privire la chipul cresctorului de cini sfr2 toate speranele lui $heon. ' 9ingurul lucru la care sunt 0uni cinii ia e s hituiasc un urs4 <ise $heon furios. # vrea s a2 un urs. ' Cinii nu sunt de vin. :arlen (ngenunche (ntre 2astiff i preioasa lui cea roie4 cu cte'o 2n pe fiecare. #pa curgtoare nu ine nici un fel de 2iros4 stpne. ' Aupii au fost nevoii s ias din pru undeva. ' :r (ndoial c au ieit. %n susul sau (n 1osul apei. &u ne d2 0tui4 vo2 gsi locul4 dar (n ce direcieP ' &'a2 au<it niciodat despre vreun lup care s fug prin al0ia unui ru leghe (n ir4 <ise Duhoare4 3n o2 ar putea s'o fac. Dac tie c e ur2rit4 s'ar putea. Dar un lupP Cu toate acestea4 $heon se (ndoia. Aupii acetia nu erau ca lupii o0inuii. #r fi tre0uit s 1upoi fiinele 0leste2ate. #ceeai poveste se repet cnd se (ntlnir cu Gariss4 "urch i #ggar. Hntorii se (ntorseser pe unde au venit 1u2tate din dru2 fr s gseasc nici un se2n despre locul unde 0ieii 9tar@ ar fi putut s se despart de lupi. Copoii lui :arlen preau la fel de frustrai ca i stpnii lor4 2irosind copacii i pietrele i 2ucndu'se4 cu nervo<itate4 unul pe altul. $heon nu (ndr<nea s recunoasc (nfrngerea. ' &e vo2 (ntoarce la pru. Cutai din nou4 de data asta vo2 2erge ct de departe tre0uie. ' &u'i vo2 gsi4 spuse pe neateptate 0iatul :re/. &u atta ti2p ct 2nctorii de 0roate sunt cu ei. a2enii 2latinilor sunt ticloi4 nu se lupt ca oaY2enii cu2secade4 se pitesc i folosesc sgei otrvite. &u'i ve<i niciodat4 dar ei te vd. Cei care se duc dup ei (n 2latini se rtcesc i nu 2ai ies niciodat. CaYsele lor se 2ic4 chiar i castelele ca !ondul Gre/'-ater. #runc o privire nelinitit spre frun<iul care (i (ncon1ura din toate prile. 9'ar putea s fie acolo4 undeva4 chiar acu24 ascultnd tot ce vor0i2. :arlen rse ca s arate ce prere avea despre aceast idee. ' Cinii 2ei ar 2irosi orice (n tufele alea. 9'ar npusti asupra lor (nainte s apuci s tragi un pr4 0iete. ' "nctorii de 0roate nu 2iros ca oa2enii4 insist :re/. #u o duhoare 2ocirloas4 ca 0roatele i copacii i ca apa 2urdar. 9u0 0rae le cresc 2uchi (n loc de pr i pot tri i dac 2nnc doar noroi i trag (n piept ap de 0alt. $heon era gata s'i spun ce ar tre0ui s fac cu nscocirile doicii sale4 cnd "aester Au-in interveni: ' Cronicile spun c oa2enii 2latinilor s'au aproYpiat 2ai 2ult de copiii pdurii (n vre2urile cnd clarv<torii (ncercau s co0oare ciocanul apelor asupra Gtului. 9'ar putea s ai0 cunotine secrete. Dintr'odat4 pdurea deveni 2ai (ntunecoas dect era cu o clip (nainte4 de parc un nor ar fi trecut prin dreptul soarelui. 3na era ca un 0iat neYghio0 s perore<e prostii4 dar era de presupus c 2aesterii erau (nelepi. ' 9ingurii copii care 2 preocup sunt =ran i !ic@on4 <ise $heon. (napoi la pru. #cu2R 7re de o clip nu cre<u c aveau s se supun4 dar4 (n cele din ur24 o0inuina (i spuse cuvntul. %l ur2ar posaci4 dar (l ur2ar. =iatul :re/ era la fel de (nspi2ntat ca i iepurii aceia pe care'i speriase 2ai devre2e. $heon ae< oa2eni pe a20ele 2aluri i pornir (n direcia curentului. "erser leghe (n ir4 (ncet i prudent4 desclecnd s duc de cpstru caii prin <onele pri2e1dioase4 lsnd copoii 0uni de hiYtuit urii s 2iroas fiecare tufi. #colo unde un coYpac c<ut <g<uia cursul apei4 vntorii fur nevoii s ocoleasc un ia< verde i adnc4 dar dac lupii strvechi fcuser la fel4 nu lsaser nici ur24 nici 2iros. 9e pare c ani2alele se apucaser de (notat. Cnd a2 s'i prind4 vor (nota de la va sta (n gt. (i voi da pe a2ndoi Weului (necat.

Cnd pdurea (ncepu s se (ntunece4 $heon Gre/'1o/ tia c era (nfrnt. :ie c oa2enii 2latinilor cunoteau (ntr'adevr vra1a copiilor pdurii4 fie sha (i (nelase cu vreun iretlic al sl0aticilor. %i fcu s (nainte<e4 (n goan4 prin a2urg4 dar cnd ulti2ele ra<e de lu2in plir4 .oseth (i fcu4 (n cele din ur24 cura1ul s vor0easc: ' E <adarnic4 stpne. Caii o s chiopte<e4 o s'i rup un picior. ' .oseth are dreptate4 <ise "aester Au-in. &u ne va folosi la ni2ic s or0eci2 prin pduri la lu2ina tortelor. $heon si2ea gust de fiere (n fundul gtle1ului i sto2acul (i era un cui0 de erpi care se (ncolceau i se 2ucau unul pe altul. Dac se (ntorcea la VinterYfell cu 2inile goale4 putea la fel de 0ine s se (20race (n haine pestrie de'acu2 (nainte i s poarte o plrie ascuitE (ntreg nordul va ti c e un 2scrici. Oi cnd va au<i tatl 2eu... i #sha... ' 9tpne prin. Duhoare (i (nde2n calul i se apropie. 7oate c nu au venit niciodat (n direcia asta. Dac a fi fost (n locul lor4 a fi 2ers ctre nord i ctre est4 poate. Ctre clanul 320er4 oa2enii de nde1de ai fa2iliei 9tar@. Dar p2nturile lor sunt departe. =ieii se vor adposti pe undeva pe'aproape. 7oate c tiu eu unde. $heon (l privi ne(ncre<tor. ' 9pune'2i. ' Otii 2oara aia veche4 care ade singuratic pe #pa GhindeiP &e'a2 oprit acolo cnd a2 fost trt la Vinterfell4 ca pri<onier. 9oia 2orarului ne'a vnYdut fn pentru cai (n ti2p ce cavalerul la 0trn (i uuia puradeii. 7oate c se ascund acolo. $heon cunotea 2oara. Chiar o tvlise pe neYvasta 2orarului o dat sau de dou ori. &u era ni2ic deose0it (n legtur cu 2oara sau cu ea. ' De ce acoloP 9unt <eci de sate i fortree la fel de aproape. chii si splcii sclipir a2u<ai. ' De ceP 7i asta n'a2 de unde s tiu. Dar sunt acolo4 a2 o presi2ire. % se fcea sil de rspunsurile viclene ale 0r0aYtului. =u<ele lui arat ca doi vier2i (ncolcii. ' Ce spui acoloP Dac 2i'ai ascuns vreo infor2aie... ' 9tpne prin. Duhoare descleca i (i fcu 2eYcher cu ochiul. $heon rspunse la fel. Cnd fur a2ndoi 1os4 Duhoare desfcu sacul de pn< pe care (l adusese de la Vinterfell. 3it'te aici. Era tot 2ai (ntuneric. $heon (i vr( 2na4 ne'r0dtor4 (n sac4 010ind prin 0lana 2oale i lna aspr4 (neptoare. 3n vrf ascuit (i ciupi pielea4 iar degetele i se (nchiser (n 1urul unui o0iect rece i dur. 9coase afar o 0roa (n for2 de cap de lup4 din argint i 1ais. Dintr'odat (nelese. "na i se (nchise (n pu2n. ' Gel2arr4 spuse el (ntre0ndu'se (n cine se putea (ncrede. %n nici unul #ggar4 !ednose. Cu noi. Ceilali se pot (ntoarce la Vinterfell cu cinii. &u 2ai a2 nevoie de ei. #cu2 tiu unde se ascund =ran i !ic@on. ' 7rine $heon4 se rug "aester Au-in4 (i vei a2inti pro2isiunea. %ndurare4 ai spus. ' %ndurare a fost de di2inea. E 2ai 0ine s fii te2ut dect 0at1ocorit. (nainte de'a 2 (nfuria.

. &

Hedeau focul (n noapte4 plpind pe versantul 2untelui ca o stea c<ut. #rdea 2ai rou dect celeYlalte stele i nu licrea4 dei uneori i<0ucnea strluYcitor4 iar alteori se 2icora4 devenind doar o scnteie (ndeprtat4 palid i lipsit de strlucire. Aa opt sute de leghe (n fa i la ase sute (nli2e4 cuget .on4 i perfect a2plasat pentru a vedea tot ce 2ic (n trectoarea de dedesu0t. ' 9tr1eri (n $rectoarea UiptuluiP se 2ir cel 2ai vrstnic dintre ei. %n floarea tinereii sale4 fusese ca'valerul unui rege4 aa c fraii (n negru (l nu2eau i acu2 Cavalerul Dalh0ridge. " (ntre0 de ce se te2e "ance !a/der. ' Dac ar fi tiut c vor aprinde un foc4 i'ar fi ucis pe 0ieii nenorocii4 <ise E00en4 un 0r0at (ndesat4 pleuv4 2usculos ca un sac de pietre. ' #ici4 sus4 focul (nsea2n via4 <ise Xhorin 8alfhand4 dar poate (nse2na la fel de 0ine i 2oarte. Aa ordinul lui4 nu riscaser s aprind nici un foc de la intrarea (n 2uni. "ncau vit rece (n sara2ur4 pine uscat i 0rn< i 2ai uscat4 i dor2eau (2'0rcai4 (ngr2dii su0 un 2or2an de 2antii i de 0lnuri4 inndu'i unul altuia de cald. #sta (i a2intea lui .on de lungile nopi reci de de2ult4 de la VinYterfell4 cnd (2prea acelai pat cu fraii si. #ceti oa2eni erau frai i ei4 dar patul pe care (l (2preau era din piatr i p2nt. ' r fi avnd un corn4 <ise Oarpele 9tncilor. 8alfhand <ise: ' &'au voie s sufle din corn.

' E un urcu lung i aspru pe ti2p de noapte4 spuse E00en privind la sclipirea (ndeprtat printr'o deschi<tur (n stncile care'i adposteau. Cerul era senin4 2unii ascuii ridicndu'se4 negri pe fundalul negru4 pn (n vrf4 unde coroanele lor reci de <pad i ghea strluceau palide (n lu2ina lunii. ' Oi o co0orre i 2ai lung4 re2arc Xhorin 8alfhand. Doi oa2eni4 cred. $re0uie s fie doi acolo4 s stea (2preun de pa<. 'Eu. Cercetaul cruia (i spuneau Oarpele 9tncilor do'vedise de1a c era cel 2ai 0un crtor dintre ei. Ha tre0ui s fie el. ' Oi cu 2ine4 <ise .on 9no-. Xhorin 8alfhand (l privi. .on au<ea 0ocetul vntului tre2urnd prin trectoarea (nalt de deaYsupra lor. 3nul dintre caii de lupt neche< i lovi cu copita (n p2ntul uscat i pietros al vii unde se adpostiser. ' Aupul r2ne cu noi4 spuse Xhorin. =lana al0 se vede prea uor la lu2ina lunii. 9e (ntoarse ctre Oarpele 9tncilor: Dup ce ai ter2inat4 arunc 1os o fclie aprins. Ho2 veni cnd o vede2 c<nd. ' &u e 2o2ent 2ai 0un dect acu2 s porni24 <ise Oarpele. Auar fiecare cte o 0ucat de sfoar. Oarpele 9tn'cilor 2ai lu un sac cu epue de oel i un 2ic ciocan cu capul (nfurat (n postav gros. 7e cai (i lsar (2Ypreun cu coifurile4 cu <alele i cu &luc. .on (nge'nunche i ls lupul strvechi s') ating cu 0otul (nainte de a porni la dru2. ' 9tai4 (i porunci el. " (ntorc dup tine. Oarpele 9tncilor deschise dru2ul. Era un 0r0at scund4 vnos4 de aproape cinci<eci de ani4 cu 0ar0a crunt4 dar 2ai puternic dect prea4 i avea noaptea ochi 2ai 0uni dect orice o2 pe care (l cunoscuse .on vreodat. #vea nevoie de ei (n noaptea asta. Wiua4 2unii erau gri'al0strui4 acoperii de un strat su0ire de ghea4 dar odat ce soarele disprea (n spatele piscurilor <drenuite4 deveneau negri. #cu2 luna rYsrind (i <ugrvise (n al0 i argintiu. :raii (n negru (naintau prin u20rele negre4 prinYtre pietre negre4 croindu'i dru2 pe o crare a0rupYt4 (ntortocheat4 cu rsuflarea (ngheat (n aerul negru. .on se si2ea aproape gol fr ar2ur4 dar nu'i lipsea greutatea ei. Era un dru2 greu i anevoios. 9 te gr0eti aici (nse2na s riti o gle<n rupt sau 2ai ru. Oarpele 9tncilor prea s tie unde s pun piciorul4 parc din instinct4 dar .on tre0uia s fie 2ai atent la terenul crpat4 accidentat. $rectoarea Uiptului era de fapt o serie de treYctori4 un dru2 lung4 erpuitor4 care urca (n 1urul unei succesiuni de creste cioplite de vnt4 acoperite de ghea4 i co0ora prin vile ascunse care rareori vedeau lu2ina soarelui. %n afar de ca2ara<ii lui4 .on nu <rise picior de o2 de cnd lsaser (n ur2 pYdurea i (ncepuser s'i croiasc dru2 (n sus. Colii (ngheai erau cel 2ai aspru loc <2islit de <ei i cel 2ai du2nos cu oa2enii. #ici4 sus4 vntul tia ca un cuit i uiera (n noapte ca o 2a2 1elindu'i copiii ucii. 7uinii ar0ori care se <reau erau pipernicii4 groteti i creteau (ntr'o parte4 printre crpturi i fisuri. "or2ane de stnci prvlite atrnau adesea deasupra crrii4 2rginite de ururi care artau de la distan ca nite dini lungi i al0i. Cu toate acestea4 .on 9no- nu regreta c venise. Erau i 2inuni prin aceste locuri. H<use lu2ina soarelui scnteind pe cascadele su0iri4 acoperite de ghea4 (n saltul lor peste 0u<ele costielor rpoase4 i o pa1ite plin de flori sl0atice de toa2n4 flori al0astre de iar0a'frigului i staco1ii4 strlucitoare4 de focul'gheii4 i straturi de iar0a'prloagelor4 scldate (n rocat i auriu. H<use rpe att de adnci i de negre (nct preau c se sfresc (n iad i (i condusese calul peste un pod din piatr4 <2islit de natur4 ros de vnt4 doar cu v<duhul de o parte i de alta. Hulturii (i aveau cui0urile pe piscuri i co0orau s vne<e (n vi4 rotindu'se neo0osii cu aripi 2ari4 al0astre'cenuii4 care preau aproape una cu cerul. dat ur2rise cu2 o pisic'nluc pndete un 0er0ec4 furindu'se pe versantul 2untelui ca un fu2 lichid4 pn ce fu gata de atac. #cu2 e rndul nostru s atac2. (i dorea s se poat 2ica la fel de ager i de tcut ca acea pisiYc'nluc i s ucid la fel de iute. Gheara Aung era (n teac4 de'a cur2e<iul spatelui su4 dar s'ar putea s nu ai0 loc s'o foloseasc. #vea cu el un cuit i un pu2nal

pentru lupta la str2toare. Hor avea i ar2e4 iar eu nu port ar2ur. 9e (ntre0 cine se va dovedi a fi4 pn la sfritul nopii4 pisica'nluc i cine 0er0ecul. Hre2e (ndelungat 2erser pe crare4 ur2rindu'i ocoliurile i rsucirile (n dru2ul ei erpuit pe versanYtul 2untelui4 (n sus4 2ereu 2ai sus. 3neori 2untele se (2pturea (n sine i nu 2ai vedeau focul4 dar 2ai devre2e sau 2ai tr<iu acesta reaprea. &'ar fi reuit niciodat s urce clare crarea pe care o alesese OarYpele 9tncilor. 7e alocuri4 .on tre0ui s'i lipeasc spatele de stnca rece i s se trie pe o parte ca un cra04 pal2 cu pal2. Chiar i acolo unde crarea se lrgea era pri2e1dioasE avea crpturi destul de 2ari ca s poat (nghii un picior de o24 pietri de care te puteai (2piedica4 adncituri unde apa 0ltea <iua i (nghea noaptea. 3n pas4 pe ur2 altul4 (i spuse .on. 3n pas4 pe ur2 altul4 i n'a2 sa cad. &u se 0r0ierise de cnd plecase de la 7u2nul 7ri2ilor a2eni i curnd 0ar0a (i era (nepenit de ghea. Dou ore de urcu. Hntul 0tea att de slY0atic4 (nct tot ceea ce putea face era s se cocoe<e i s se agate de stnc4 rugndu'se ca vntul s nu') do0oare de pe 2unte. 3n pas4 pe ur2a altul4 relu el cnd vi1elia se potoli. 3n pas4 pe ur2 altul4 i n'a2 s cad. Curnd a1unser att de sus (nct era cel 2ai 0ine s nici nu se gndeasc s priveasc (n 1os. Dedesu0t era doar (ntuneci2e4 deasupra4 doar luna i stelele. ' "untele este 2a2a noastr4 (i spusese Oarpele 9tncilor (n ti2pul unui urcu 2ai uor4 cu cteva <ile (n ur2. #ga'te de ea4 lipete'i faa de snii ei i nu te va lsa s ca<i. .on glu2ise pe te2a asta4 spuYnnd c se (ntre0ase (ntotdeauna cu2 era 2a2a lui4 dar nu se ateptase niciodat s o gseasc la Colii de Ghea. #cu2 nu i se 2ai prea nici pe departe la fel de a2u<ant. 3n pas4 pe ur2 altul4 gndi el i'nndu'se strns. Crarea (ngust se sfri dintr'odat4 acolo unde un u2r 2asiv de granit negru nea dintr'o parte a 2untelui. Dup lu2ina strlucitoare a lunii4 u20ra stncii era att de neagr4 (nct aveai i2presia c peti (ntr'o peter. ' Drept pe aici4 spuse cercetaul cu glas sc<ut. Hre2 s a1unge2 deasupra lor. (i scoase 2nuile4 le vr( su0 centur4 (i leg (n 1urul taliei un capt al funiei4 cellalt (n 1urul lui .on. 3r2ea<'2 cnd fuYnia devine (ncordat. Cercetaul nu atept un rspuns4 ci porni (ndat4 urcnd cu 2inile i cu picioarele 2ai repede dect ar fi cre<ut .on. :unia lung se desfura (ncet. .on (l privi atent4 lund a2inte la felul (n care (nainta4 la locurile unde gsea fiecare propti4 i cnd ulti2a 0ucl de sfoar se descolci4 (i scoase4 la rndul lui4 2nuile i (l ur24 (ns 2ult 2ai (ncet. Oarpele 9tncilor trecuse funia (n 1urul vrfului neted al stncii pe care atepta4 dar (ndat ce .on a1unse la el4 o scutur4 desfurnd'o4 i porni din nou la dru2. De data aceasta4 cnd a1unse la captul funiei4 nu gsi nici o fisur potrivit4 aa c (i scoase ciocanul cu capul (nvelit (n postav i 0tu un piron4 adnc4 (ntr'o crptur4 att de <go2otos (nct .on se crispa la fiecare lovitur4 convins c sl0aticii au<eau i ei. Cnd pironul fu 0ine ancorat4 Oarpele 9tncilor leg frnghia i .on porni dup el. 9 sugi la snul 2unYtelui4 (i rea2inti. &u privi (n 1os. Uine'i greutatea deasupra picioarelor. &u privi (n 1os. 3it'te la stnca din faa ta. %at un spri1in 0un4 da. &u privi (n 1os. 7ot s'2i trag sufletul pe 2arginea aceea4 nu tre0uie dect s a1ung acolo. &u privi niciodat (n 1os. Aa un 2o2ent dat4 cnd se ls pe un picior4 acesta (i alunec i ini2a i se opri (n piept4 dar <eii au fost 0uni i nu a c<ut. 9i2ea frigul strecurndu'se de pe piatr (n degetele lui4 dar nu (ndr<nea s'i pun 2nuile4 2nuile alunecau4 indiferent ct de strnse preau4 cci stofa i 0lana se 2icau (ntre piele i piatr4 iar aici4 sus4 asta (l putea ucide. "na ars (i (nepenea i curnd (ncepu s') doar. #poi (i rupse unghia i4 dup aceea4 (ncepu s lase pete de snge oriunde (i punea 2na. 9pera c pn la captul urcuului va 2ai avea toate degetele. 3rcau4 urcau i iar urcau4 u20re negre trndu'se pe <idul de piatr. ricine din vale i'ar fi putut vedea cu uurin4 dar 2untele (i ascundea de privirile slY0aticilor de lng focul lor. $otui4 .on si2ea c erau aproape acu2. ricu24 nu se gndea la du2anii care (l ateptau4 fr s tie4 ci la fratele lui de la Vinterfell. =ran iu0ea cararile. # vrea s a2 a <ecea parte din cura1ul lui. 7e dou trei2i din perete se (ntindea4 (n sus4 o fisur str20 (n stnc4 acoperit de ghea. Oarpele 9tncilor (ntinse (n 1os o 2n s') a1ute. (i pusese (napoi 2nuile4 aa c

.on fcu la fel. Cercetaul (i (nclin capul spre stnga i a2ndoi se trr pe 2arYginea stncii pn ce putur vedea strlucirea porYtocalie4 2ocnit4 de su0 0u<a costiei. 9l0aticii (i fcuser focul (ntr'o 2ic depresiune deasupra celei 2ai (nguste <one a trectorii4 puin (n pant i (n spatele unei stnci4 ca s'i adposteasc de rafalele 2ai puternice de vnt. #celai paravan le (ngdui frailor (n negru s se trasc aproape de ei4 furindu'se pe 0urt pn ce a1unser s priveasc (n 1os la oa2enii pe care aveau s'i o2oare. 3nul dintre ei dor2ea4 ghe2uit i (ngropat su0 un 2or2an de 0lnuri. .on nu vedea ni2ic din el (n afar de prul rou4 strlucitor (n lu2ina focului. Cel de'al doilea sttea aproape de foc4 (ntreinndu') cu surcele i cu crengi i vitndu'se de vnt pe un ton plngre. Cel de'al treilea privea trectoarea4 dei nu era 2ai ni2ic de v<ut4 doar un pocal i2ens de (ntuneci2e (ncon1urat de u2erii (n<pe<ii ai 2unYilor. Era str1erul care avea cornul. $rei. Deoca2dat .on nu era sigur. #r fi tre0uit s fie doar doi. 3nul dor2ea4 totui. Oi dac erau trei sau doi sau dou<eci4 tot tre0uia s fac ce avea de fcut. Oarpele 9tncilor (i atinse 0raul4 art ctre str1erul cu cornul. .on fcu se2n cu capul ctre cel de lng foc. Era o sen<aie ciudat s alegi o2ul pe care s') uci<i. (i petrecuse 1u2tate dintre <ilele vieii sale cu sa0ia i cu scutul4 pregtindu'se pentru acest 2o2ent. are aa s'a si2it i !o00 (nainte depri2a sa 0tlieP se (ntre0 el4 dar nu avea ti2p s reflecte<e la aceast (ntre0are. Oarpele 9tncilor se 2ic iute4 srind 1os4 asupra sl0aticilor4 (ntr'o ploaie de pietre. .on scoase Gheara Aung i (l ur2. $otul se petrecu parc (ntr'o clipit. Dup aceea4 .on putu ad2ira cura1ul sl0aticului care a (ntins pri2a oar 2na dup corn (n loc de sa0ie. A'a dus la 0u<e4 dar (nainte de a apuca s sune4 Oarpele 9tnYcilor l'a a<vrlit la o parte cu o lovitur de sa0ie. 2ul lui .on sri (n picioare4 aruncndu'i (n fa o tor aprins. 9i2i cldura flcrilor i se ddu (napoi. Cu colul ochiului v<u cu2 cel care dor2ea se tre<ete i tiu c tre0uie s ter2ine repede cu o2ul lui. Cnd tora ni din nou4 se npusti asupra ei4 legnnd spada cu a20ele 2ini. elul val/rian tie prin piele4 0lan4 ln i carne4 dar cnd sl0aticul c<u4 se rsuci s2ulgnd sa0ia din 2na lui .on. 7e p2nt4 o2ul care dor2ise sttea (n capul oaselor4 (ntre 0lnurile lui. .on scoase pu2nalul4 (nhnd 0r0atul de pr i apsndu'i vrful su0 0r0ie4 (n ti2p ce el ' nu4 ea ' se (ntinse... "na (i (nghe. ' fat. ' 3n pndar4 <ise Oarpele 9tncilor. sl0atic. $er2in'o. .on vedea tea2 i foc (n ochii ei. 9ngele se pre'lingea pe gtul ei al0 din locul (n care fusese (2puns. lovitur i gata4 (i spuse. Era att de aproape (nct si2ea 2irosul de ceap din rsuflarea ei. &u e 2ai (n vrst dect 2ine. Ceva (l fcu s se gndeasc la #r/a4 dei nu se2nau deloc. ' $e predaiP (ntre0 el (ntorcnd pu2nalul pe 1u2tate. Oi dac nu se predP ' " predau. Hor0ele ei rspndir a0uri (n aerul rece. ' #tunci eti pri<oniera noastr. !etrase la2a de pe pielea neted a gtului ei. ' Xhorin n'a spus s lu2 pri<onieri4 <ise Oarpele 9tncilor. ' &ici n'a spus s nu lu2. .on (i desfcu 2na din prul fetei4 iar ea fugi departe de ei. ' E o sulia. Oarpele 9tncilor art ctre securea cu 2ner lung care <cea lng 0lnurile (n care dor2ise: (ntindea 2na dup aia cnd ai (nhat'o. D'i cea 2ai 2ic oca<ie i i'o va (2plnta (ntre ochi. ' &u'i voi da cea 2ai 2ic oca<ie. .on lovi cu piciorul securea4 departe de fat. #i un nu2eP ' Cgritte. (i frec gtul cu 2na i se u2plu de snge. 7rivi degetele u2ede. Hrnd cuitul (n teac4 .on s2ulse Gheara Aung din trupul o2ului pe care') o2orse. ' Eti ostateca 2ea4 Cgritte. ' Eu i'a2 spus nu2ele 2eu. ' 9unt .on 9no-. :ata se crispa. ' 3n nu2e nefast.

' 3n nu2e de 0astard4 rspunse el. $atl 2eu a fost Eddard 9tar@ de Vinterfell. :ata (l privi cu precauie4 dar Oarpele 9tncilor chicoti caustic: ' 7ri<onierii sunt cei care vor0esc de o0icei4 ai uitatP Cercetaul arunc o creang lung (n foc. &u c va vor0i. #2 cunoscut sl0atici care i'au 2ucat li20a (nainte s rspund la o (ntre0are. Cnd captul crengii (ncepu s ard vesel4 fcu doi pai i o arunc peste prpastie. C<u (n noapte4 rotindu'se4 pn ce se fcu nev<ut. ' #r tre0ui s'i ardei pe cei pe care i'ai ucis4 spuse Cgritte. ' E nevoie de un foc 2ai 2are pentru asta4 i focurile 2ari strlucesc. Oarpele 9tncilor se (ntoarse4 scrutnd cu privirea deprtarea neagr dup orice licr de lu2in. "ai sunt i ali sl0atici prin aproYpiere4 asta e4 nu'i aaP ' #rde'i4 repet fata cu (ncpnare4 altfel s'ar putea s avei din nou nevoie de s0ii. .on (i a2inti de thor cel 2ort i de 2inile lui negre i reci. ' 7oate c ar tre0ui s face2 cu2 spune. ' 9unt i alte 2i1loace. Oarpele 9tncilor (ngenun'che lng o2ul pe care (l o2orse4 (i scoase 2antia i ci<2ele4 centura i vesta4 pe ur2 (i slt trupul pe un u2r i (l duse la 2arginea prpastiei. "ri cnd (l arunc. clip 2ai tr<iu au<ir o 0ufnitur ud4 grea4 undeva 2ai 1os de ei. Cercetaul de<0rcase de1a pn la piele al doilea cadavru i (l tra de 0rae. .on (l apuc de picioare i (2preun (l a<vrlir (n (ntuneci2ea nopii. Cgritte privea i nu spunea ni2ic. Era 2ai (n vrst dect cre<use la (nceput4 (i ddu sea2a .on4 poate avea chiar dou<eci de ani4 dar era scund penYtru vrsta ei4 cu picioarele str20e i cu faa rotund4 avea 2inile 2ici i nasul crn. 92ocul de pr (nclcit (i sttea (n toate direciile. 7rea dolofan4 cu2 sttea acolo4 ghe2uit4 dar (n cea 2ai 2are parte erau straYturi de 0lan4 de ln i de piele. 7e su0 toate astea putea fi la fel de sla0 ca #r/a. ' #i fost tri2is s ne ur2retiP o (ntre0 .on. ' 7e voi i pe alii. Oarpele 9tncilor (i (ncl<ea 2inile la foc. ' Ce se afl dincolo de trectoareP ' a2enii li0eri. ' CiP ' 9ute i 2ii. "ai 2uli dect vei vedea tu vreoYdat4 cioar. W20i. #vea dinii scuri4 dar foarte al0i. &u tie ci. ' De ce ai vrea s venii aiciP Cgritte r2ase tcut. ' Ce ar putea s vrea regele vostru de la Colii de GheaP &u putei r2ne aici4 nu eMist hran. (i (ntoarse faa de la el. ' #vei de gnd s (naintai ctre WidP CndP 7rivea int flcrile4 de parc n'ar fi au<it. ' Otii ceva despre unchiul 2eu4 =en1en 9tar@P Cgritte (l ignor. Oarpele 9tncilor rse. ' Dac'i scuip li20a4 s nu <ici c nu te'a2 averti<at. 3n 2rit grav4 hodorogit4 rsun lovindu'se de stnc. 7isica'naluca4 pricepu .on i2ediat. Cnd (i (nl capul 2ai au<i unul4 2ai aproape. 9coase sa0ia din teac i se (ntoarse4 ascultnd. ' &u ne vor deran1a4 spuse Cgritte. Dup cei 2ori au venit. 7isicile si2t 2iros de snge de la <ece leghe deprtare. Hor sta lng cadavre pn ce vor 2nca i ulti2a 0ucic de carne i vor <dro0i oasele pentru 2duv. .on le au<ea 2ncnd4 sunetele rsunau lovindu'se de stnci. %i ddeau un senti2ent de nelinite. Cldura focului (l fcu s'i dea sea2a ct de istovit era4 dar nu (ndr<nea s adoar2. Auase o pri<onier i era trea0a lui s'o p<easc. ' Erau rudele taleP o (ntre0 cu glas sc<ut. Cei doi pe care i'a2 ucisP ' &u 2ai 2ult dect tineR ' Dect 2ineP 9e (ncrunt. Ce vrei s spuiP ' #i spus c eti 0astardul de Vinterfell. ' Da4 sunt. ' Cine este 2a2a taP

' Hreo fe2eie. "a1oritatea 2a2elor sunt fe2ei. Cineva (i spusese asta odat4 nu'i a2intea cine. :ata <20i din nou4 o strfulgerare de dini al0i. ' Oi nu i'a cntat niciodat cntecul trandafirului de iarnP ' &'a2 cunoscut'o pe 2a2a 2ea. &ici vreun ase2enea cntec. ' =ael =ardul )'a co2pus4 <ise Cgritte. Era !e'gele'de'dincolo'de'Wid4 cu 2ult vre2e (n ur2. $oi oa2enii li0eri (i cunosc cntecele4 dar poate c voi4 la sud4 nu le cntai. ' Vinterfellul nu e la sud4 o0iect .on. ' =a da4 este. $ot ce se afl dincolo de Wid e la sud pentru noi. &u privise niciodat lucrurile aa. ' =nuiesc c totul depinde de locul (n care te afli. ' Da4 fu de acord Cgritte. (ntotdeauna e aa. ' 9pune'2i4 o (nde2n .on. #veau s treac 2ulte ore pn ce Xhorin (i va face apariia4 i o poveste l'ar a1uta s r2n trea<. Hreau s aud povestea asta a ta. ' 7oate c nu'i va plcea prea 2ult. ' $otui4 a2 s'o ascult. ' Cura1oas cioar neagr4 (l lu ea (n derdere. Ei 0ine4 cu 2ult vre2e (nainte de a fi rege al oa2eYnilor li0eri4 =ael era un 2are tlhar. Oarpele 9tncilor pufni. ' 3n cri2inal4 un ho i un violator4 vrei s spui. ' Oi asta depinde de felul (n care priveti lucrurile4 rspunse Cgritte. 9tar@ de Vinterfell voia capul lui =ael4 dar nu )'a putut avea niciodat4 iar gustul eeYcului (l (nvenina. %ntr'o <i4 (n a2rciunea lui4 )'a nu2it pe =ael la care'i 1efuiete doar pe cei sla0i. Cnd a a1uns la el vor0a despre asta4 =ael a 1urat s'i dea lordului o lecie. #a c a escaladat Widul4 s'a strecurat nev<ut pe dru2ul regelui i a intrat (n Vinterfell (ntr'o sear de iarn4 cu harpa (n 2n4 <icndu'i 9/gerri@ de 9@agos. 9/gerri@ (nsea2n S(nYeltorT (n Ai20a Heche4 pe care o vor0eau pri2ii oa2eni i pe care uriaii o vor0esc i acu2. Aa nord sau la sud4 cntreii gsesc 2ereu o pri2ire clduYroas4 aa c =ael a 2ncat chiar la 2asa Aordului 9tar@. # cntat cntecele vechi i pe cele noi4 co2Ypuse de el (nsui4 i a cntat att de 0ine (nct4 atunci cnd a ter2inat4 lordul s'a oferit s') lase s'i nuY2easc singur reco2pensa. ' &u cer dect o floare4 a rspuns =ael4 cea 2ai fru2oas floare care (nflorete (n grdinile de la Vinterfell. 9e fcea c trandafirii de iarn a0ia (nfloriser4 i nu eMist floare 2ai rar sau 2ai preioas. #a c 9tar@ a tri2is pe cineva la grdinile sale de sticl i a poruncit s fie culeas floarea cea 2ai fru2oas dintre trandafiri4 ca plat pentru cntre. Oi aa s'a i (nt2plat. Dar cnd a sosit di2ineaa4 cntreul dispruse... Oi fiica fecioar a Aordului =randon de ase2enea. %n patul ei gol gsir doar trandafirul al0astru4 palid4 pe care =ael (l lsase pe pern4 (n locul unde fata (i culcase capul. .on nu 2ai au<ise aceast poveste. ' Care =randon se presupune c a fost acestaP =ran'don Constructorul a trit (n Epoca Eroilor4 cu 2ii de ani (nainte de =ael. #u 2ai eMistat =randon 7r1olitorul i tatl acestuia4 =randon Cor0ierul4 dar... ' #cesta a fost =randon cel fr :iic4 spuse Cgritte cu aspri2e. Hrei s au<i povestea sau nuP .on se (ncrunt. ' Continu. ' Aordul =randon nu 2ai avea ali copii. Aa poYrunca lui4 ciorile negre au <0urat din castelele lor cu sutele4 dar nicieri n'au putut gsi vreun se2n despre =ael sau despre fecioara aceasta. "uli ani au cutat4 pn ce lordul i'a pierdut sperana i a c<ut la pat4 i se prea c linia fa2iliei 9tar@ a1unsese la capt. Dar (ntr'o noapte4 (n ti2p ce <cea ateptnd s 2oar4 Aordul =randon a au<it un plnset de copil. # pornit pe ur2a sunetului i i'a gsit fiica (n ca2era ei4 dor2ind cu un prunc la sn. ' =ael a adus'o (napoiP ' &u. :useser (n Vinterfell (n tot acest ti2p4 ascuni (n ci2itirul din spatele castelului. :ecioara )'a iu0it att de 2ult pe =ael (nct i'a druit un fiu4 spune cntecul...

dei la drept vor0ind4 toate feYcioarele (l iu0esc pe =ael (n cntecele sale. Cu2 o fi4 cu2 n' o fi4 cert e c =ael a lsat copilul ca plat pentru trandafirul pe care )'a cules nepoftit i c 0iatul a crescut i a devenit ur2torul Aord 9tar@. #a c4 iat: ai sngele lui =ael (n vene4 la fel ca 2ine. ' #sta nu s'a (nt2plat niciodat4 spuse .on. :ata ridic din u2eri. ' 7oate c da4 poate c nu. $otui4 e un cntec fru2os. "a2a 2ea o0inuia s 2i') cnte. Era i ea fe2eie4 .on 9no-. Aa fel ca 2a2a ta. 9e frec la gt4 unde o tiase pu2nalul. Cntecul se ter2in acolo unde gsesc copilul4 dar povestea are un sfrit 2ai (ntunecat. $rei<eci de ani 2ai tr<iu4 cnd =ael a devenit !egele'de'dincolo'de'Wid i a condus oa2enii li0eri ctre sud4 Aordul 9tar@ a fost cel care )'a ateptat la Hadul (ngheat... i )'a ucis4 cci =ael n'a vrut s'i fac nici un ru propriului su fiu cnd i'au (ncruYciat s0iile. ' #a c4 (n schi204 fiul i'a ucis tatl4 <ise .on. ' Da4 spuse ea4 dar <eii ursc regici<ii4 chiar i cnd ucid fr s tie. Cnd Aordul 9tar@ s'a (ntors din r<0oi i 2a2a lui a v<ut capul lui =ael (n vrful suliei4 (n durerea ei s'a aruncat dintr'un turn. :iul ei nu i'a supravieuit 2ult. 3nul dintre lor<ii lui )'a 1upuit i i'a fcut 2antie din pielea lui. ' =ael al tu era un 2incinos4 (i spuse el4 acu2 convins. ' &u4 rspunse Cgritte4 dar adevrul unui 0ard e diferit de adevrul tu sau al 2eu. ricu24 ai cerut povestea4 aa c i'a2 spus'o. (i (ntoarse faa de la el4 (nchise ochii i pru c doar2e. Worile i Xhorin 8alfhand sosir deodat. 9tnYcile negre devenir cenuii i cerul la rsrit era indigo cnd Oarpele 9tncilor a o0servat 2ai 1os cercetaii urcnd agale. .on (i detept pri<oniera i o inu de 0ra ct ti2p co0orr s'i (ntlneasc. Din fericire4 2ai era un co0or de pe 2unte4 ctre nord'vest4 pe crri 2ult 2ai 0lnde dect cea care (i adusese aici4 sus. #teptau (ntr'un defileu (ngust cnd fraii (i fcur apariia clare pe caii lor de r<0oi. &luc alerg (nainte de cu2 le si2i 2irosul. .on se ae< pe vine s lase lupul strvechi s'i (nchid flcile (n 1urul (ncheieturilor lui4 trgndu'i 2na (nainte i (napoi. Era un 1oc al lor. Dar cnd ridic privirea4 o <ri pe Cgritte uitndu'se la el cu ochi 2ari i al0i ca nite ou de gin. Xhorin 8alfhand nu fcu nici un co2entariu cnd v<u pri<oniera. ' Erau trei4 (i spuse Oarpele 9tncilor. &u 2ai 2uli. ' &oi a2 trecut pe lng doi4 <ise E00en4 sau pe lng ce au lsat pisicile din ei. %i arunc fetei o privire aspr4 cu ne(ncrederea (ntiprit pe chip. ' 9'a predat4 se si2i .on o0ligat s spun. Chipul lui Xhorin era i2pertur0a0il. ' Otii cine suntP ' Xhorin 8alfhand. :ata arta aproape ca un copil pe lng el4 dar (l privea (n fa cu (ndr<neal. ' 9pune'2i adevrul. Dac a cdea (n 2inile oa2enilor ti i 2'a preda4 ce 2i'ar aduce astaP ' 2oarte 2ai lent dect alt2interi. "arele cerceta (l privi pe .on. ' &'ave2 2ncare pentru ea4 nici nu pute2 s irosi2 un o2 ca s'o p<easc. ' Dru2ul din faa noastr e i aa destul de pri'2e1dios4 fiule4 <ise Cavalerul Dal0ridge. 3n ipt cnd ave2 nevoie de tcere4 i sunte2 cu toii conda2nai. E00en scoase pu2nalul. ' 3n srut de oel o va reduce la tcere. Aui .on i se uscase gtle1ul. 9e uit la toi4 nepu'tincios. ' "i s'a predat singur. ' #tunci tre0uie s faci ce e de fcut4 <ise Xhorin 8alfhand. Eti snge din sngele Vinterfellului i o2ul !ondului de &oapte. 9e uit la ceilali. 8aiYdei4 frailor. 9') ls2 s'o fac. %i va fi 2ai uor dac nu ne uit2. Oi (i conduse (n susul crrii a0rupte4 (ntortocheate i4 la scurt ti2p4 doar .on i &luc r2seser cu fata sl0atic. 9e gndi c Cgritte ar putea (ncerca s fug4 dar ea nu fcea dect s stea acolo ateptnd4 privindu').

' &'ai 2ai o2ort niciodat o fe2eie4 nu'i aaP Cnd el cltin din cap4 ea <ise: "uri2 la fel ca 0r0aii. Dar nu tre0uie s'o faci. "ance te'ar lua4 tiu c ar face'o. EMist crri secrete. Ciorile nu ne vor prinde niciodat. ' 9unt cioar la fel ca ei4 rspunse .on. :ata (ncuviin rese2nat. ' " vei arde pe ur2P ' &u pot. :u2ul ar putea fi v<ut. ' #a este. !idic din u2eri. Ei 0ine4 eMist locuri 2ai rele unde poi sfri dect (n 0urta unei pi'sici'nluc. (i ae< Gheara Aung peste u2r. ' &u i'e tea2P ' &oaptea trecut 2i'a fost4 recunoscu ea. Dar acu2 soarele e sus. (i ddu prul la o parte4 de<'golindu'i gtul4 i (ngenunche (n faa lui. Aovete fer2 i cu putere4 cioar4 altfel 2 voi (ntoarce i te voi 0ntui. Gheara Aung nu era o sa0ie att de lung sau de grea precu2 Gheaa tatlui su4 dar era tot din oel val/rian. atinse cu tiul4 s 2arche<e locul unde tre0uia s cad lovitura4 iar Cgritte tre2ur. ' E rece4 spuse ea. 8aide4 f'o repede. !idic spada deasupra capului i cu a20ele 2ini strnse (n 1urul 2nerului. singura lovitur4 cu toata greutatea 2ea (n spate. %i putea oferi o 2oarte rapid i curat cel puin. Era fiul tatlui su. &u'i aaP &u'i aaP ' :'o4 (l (nde2n ea dup un 2o2ent. =astardule. :'o. &u pot r2ne cura1oas la nesfrit. Cnd lovitura nu c<u4 fata (ntoarse capul s') priveasc. .on co0or( sa0ia. ' Du'te4 2ur2ur el. Cgritte se uita lung la el. '#cu24 spuse el4 pn ce nu'2i vin 2inile la loc. Du'teR 9e duse.

9#&9#

Cerul sudului era negru de fu2. 9e ridica (n vr'te1uri4 dintr'o sut de focuri (ndeprtate4 2n1ind stelele cu degete de funingine. Dincolo de #pa &eaYgr4 un ir de flcri ardea (n fiecare noapte4 de la un ori<ont la altul4 (n vre2e ce4 (n partea aceasta4 7e' <evenghiul incendiase tot 2alul rului: docuri i 2aga<ii4 case i 0ordeluri4 tot ce se afla (n afara <iYdurilor oraului. 7n i (n :ortreaa !oie aerul avea gust de cenu. Cnd 9ansa (l gsi pe 9er Dontos (n linitea pdurii <eilor4 (l (ntre0 de ce plnge. ' E doar de la fu24 2ini el. #rat de parc 1uY2tate din regat ar fi fost (n flcri. Aordul 9tannis vrea s'i afu2e pe sl0aticii 7e<evenghiului. Dontos se cltina (n ti2p ce vor0ea4 cu o 2n pe trunchiul unui castan. pat de vin (i 2urdrise tunica pestri4 roie cu gal0en. %i ucid iscoadele i (i 1efuiesc convoaiele. %ar sl0aticii au aprins i ei focuri. 7e<evenghiul i'a spus reginei c 9tannis ar face 2ai 0ine s'i drese<e caii s 2nnce cenu4 de vre2e ce nu va gsi nici un fir de iar0. A'a2 au<it spunnd asta. Ca 0ufon4 aud tot felul de lucruri pe care nu le'a2 au<it niciYodat cnd era2 cavaler. Hor0esc de parc nu a fi acolo ' se aplec 2ai aproape4 suflndu'i rsuflarea cu 2iros de vin direct (n fa '4 7ian1enul pltete cu aur orice fleac4 a2 i2presia. =ieii Aunii sunt ai lui de ani de <ile. E 0eat din nou. =ietul 2eu :lorian4 aa (i <ice el i aa i este. Dar e tot ce a2. ' E adevrat c Aordul 9tannis a ars pdurea <eilor la Captul :urtuniiP Dontos (ncuviin. ' # fcut un rug 2are de copaci ca ofrand pentru noul lui <eu. 7reoteasa roie )'a pus s fac asta. 9e spune c acu2 ea (l conduce4 trup i suflet. # 1urat s ard "arele 9ept al lui =aelor dac ocup oraul. ' Aas') s'o fac. Cnd 9ansa a v<ut pri2a oar "arele 9ept4 cu <idurile sale de 2ar2ur i cu cele apte turnuri de cristal4 a cre<ut c este cea 2ai fru2oas construcie din lu2e4 dar asta fusese (nainte ca .offre/ s'i decapite<e tatl pe treptele acestuia. Hreau s fie ars. ' $aci4 copil4 <eii te vor au<i. ' De ce ar face'oP &u'2i aud niciodat rugciunile. ' =a da4 le aud. "'au tri2is la tine4 nu'i aaP 9ansa ciuguli din scoara unui copac. 9e si2ea a2eit4 aproape fe0ril. ' $e'au tri2is4 dar ce 0ine ai fcutP "i'ai pro2is c 2 vei duce acas4 dar sunt (nc aici.

Dontos o 0tu cu pal2a pe 0ra. ' #2 vor0it cu un anu2e o2 pe care (l cunosc4 un prieten 0un al 2eu... i al tu4 doa2na 2ea. Ha anga1a o cora0ie rapid4 s ne duc la loc sigur la 2o2entul potrivit. ' "o2entul potrivit e acu24 insist 9ansa4 (nainte s (nceap lupta. #u uitat de 2ine. Otiu c a2 putea s plec2 pe furi dac a2 (ncerca. ' Copil4 copil. Dontos cltin din cap. #far din castel4 da4 a2 putea face asta4 dar porile oraului sunt 2ai stranic p<ite ca oricnd4 iar 7e<evenghiul a (nchis i rul. Era adevrat. #pa &eagr era 2ai pustie ca niciYodat. $oate 0rcile fuseser retrase ctre 0ancul de nord4 iar galerele de nego fugiser sau fuseser conYfiscate de 7e<evenghi pentru a fi transfor2ate (n nave de r<0oi. 9ingurele a20arcaiuni care puteau fi v<ute erau galerele de r<0oi ale regelui. Hsleau la nesfrit (n sus i'n 1os4 poposind (n apele adnci de la 2i1locul rului i schi20nd sgei cu arcaii lui 9tannis de pe 2alul sudic. Aordul 9tannis (nsui era (nc pe dru24 dar avan'garda lui (i fcuse apariia cu dou nopi 2ai deYvre2e4 (n ti2pul lunii negre. De0arcaderul !egelui se deteptase la vederea corturilor i a fla2urilor lor. Erau cinci 2ii4 au<ise 9ansa4 aproape la fel de 2uli ct toate 2antiile aurii din ora. :luturau 2erele roii sau ver<i ale Casei :osso-a/4 estoasa din Ester2ont4 vulpea i florile Casei :lorent4 iar co2andantul lor era 9er Gu/ard "orrigen4 un vestit cavaler de la sud4 cruia oa2enii (i spuneau Gu/ard cel Herde. 7e steagul lui se afla o cioar (n <0or4 cu aripile negre larg desfcute4 pe un cer verde'furtun. Dar steagurile gl0ui erau cele care neliniteau oraul. Aungi alaiuri risipite se revrsau (n ur2a lor ca nite flcri plYpitoare i (n loc de 0la<onul unui lord purtau (nse2Ynul unui <eu: ini2a ar<nd a 9tpnului Au2inii. ' Cnd va veni4 9tannis va avea de <ece ori 2ai 2uli oa2eni dect .offre/4 toat lu2ea spune aa. Dontos o strnse de u2r. ' "ri2ea otirii sale nu contea<4 draga 2ea4 atta ti2p ct sunt pe partea cealalt a rului. 9tannis nu poate trece fr cor0ii. ' #re cor0ii. "ai 2ulte dect .offre/. ' E dru2 lung de la Captul :urtunii4 flota va tre0ui s vin pe la Capul "asse/4 prin Defileu i prin Golful #pei &egre. 7oate c <eii vor tri2ite o furYtun s'i alunge de pe 2ri. Dontos schi un <20et (ncura1ator. &u i'e uor4 tiu. $re0uie s ai r0dare4 copil. Cnd prietenul 2eu se va (ntoarce (n ora4 vo2 avea cora0ia noastr. #i (ncredere (n :lorian al tu i (ncearc s nu'i fie fric. 9ansa (i (nfipse unghiile (n carne. 9i2ea frica (n sto2ac4 <vrcolindu'se i (nepnd tot 2ai ru cu fiecare <i. Co2aruri despre <iua cnd plecase 7rinYesa "/rcella (i tul0urau i acu2 so2nul4 vise negre4 sufocante4 care o tre<eau (n toiul nopii4 gfind. #u<ea oa2enii ipnd la ea4 ipnd fr cuvinte4 ca nite ani2ale. (ncoliser i aruncaser (n ea cu noroi i (ncercaser s o trag 1os de pe cal. Oi ar fi fcut i 2ai ru dac n'ar fi fost Cinele4 care i'a croit dru2 pn la ea. %l sfiaser pe (naltul 9epton (n 0uci i <dro0iser capul lui 9er #ron cu o piatr. (ncearc s nu'i fie fric4 (i spuse ea. $ot oraul se te2ea. 9ansa vedea asta dup <idurile castelului. a2enii de rnd se ascundeau (n spatele o0loanelor (nchise i a uilor <vorte4 ca i cu2 asta i'ar fi putut apra. 3lti2a oar cnd De0arcaderul !egelui a c<ut4 Aannisterii au prdat i au siluit cu2 au vrut i au trecut sute de oa2eni prin sa0ie4 dei oraul i'a deschis porile. De ast dat4 7e<evenghiul avea de gnd s lupte4 iar un ora care se (2potrivea nu se putea atepta la nici o (ndurare. Dontos continua s trncneasc: ' Dac a 2ai fi cavaler4 ar tre0ui s'2i pun arY2ura i s str1uiesc <idurile4 alturi de ceilali. #r tre0ui s srut picioarele !egelui .offre/ i s'i 2ulu2esc dulce. ' Dac i'ai 2ulu2i c te'a fcut 0ufon4 te'ar face (napoi cavaler4 <ise 9ansa cu aspri2e. Dontos chicoti. ' &arcisa 2ea e fat istea4 nu'i aaP ' .offre/ i 2a2a lui spun c sunt proast. ' Aas'i s spun. #a eti 2ai (n siguran4 dulYceaa 2ea. !egina Cersei4 7e<evenghiul4 Aordul Har/s i cei de teapa lor se ur2resc unul pe altul4 ageri ca nite oi2i4 i pltesc pe unul i pe altul s spione<e ce fac ceilali4 dar ni2eni nu'i 0ate vreodat

capul cu fiica Doa2nei $anda4 nu'i aaP Dontos (i acoperi gura s (n0ue un rgit. Weii s te apere4 2ica 2ea &arcis. Devenea plngcios. #sta i se (nt2pla cnd 0ea vin. #cu2 d'i lui :lorian al tu un pupic. 3n pupic s'i aduc noroc. 9e aplec4 cltinndu'se. 9ansa se feri de 0u<ele u2ede care o cutau pe 010ite4 (i srut uor o0ra<ul ne0r0ierit i (i ur noapte 0un. 9e strduise din rsputeri s nu plnYg. 7lngea prea 2ult (n ulti2ul ti2p. Era ruinos4 tia4 dar parc nu se putea a0ineE lacri2ile veneau4 uneori4 dintr'un fleac i nu putea face ni2ic s le stvileasc. 7odul 2o0il care ducea ctre Citadela lui "aegor era nep<it. 7e<evenghiul 2utase 2a1oritatea 2anYtiilor aurii pe <idurile oraului4 i cavalerii al0i al Gr<ii !egale aveau sarcini 2ai i2portante dect s o ur2reasc pe ea. 9ansa putea s 2earg oriunde voia4 atta vre2e ct nu (ncerca s ias din castel4 dar ea nu voia s se duc nicieri. $recu anul secat4 cu epuele sale ne2iloase de oel4 i urc scara (ngust de la poarta'ghilotin4 dar cnd a1unse la ua dor2itorului ei nu suport s intre. 7ereii ca2erei o fceau s se si2t prins (n capcanE chiar i cu fereastra larg deschis i se prea c nu are aer. !evenind la scar4 9ansa urc. :u2ul (ntuneca stelele i se2iluna su0ire4 astfel c acoperiul era (ntunecat i (nesat de u20re. $otui4 de aici putea vedea totul: turnurile (nalte i i2ensele fortificaii ale :ortreei !oii4 la0irintul de str<i al oraului de dedesu0t4 la sud i la vest rul ce curgea negru4 golful dinspre est4 coloanele de fu2 i cenu4 i focuri4 foYcuri pretutindeni. 9oldaii 2iunau pe <idurile oraYului ca nite furnici cu tore i se (ngr2deau lng pave<ele ce rsriser din <idurile de aprare. .os4 lng 7oarta &oroiului4 prin fu2ul purtat de vnt4 putea distinge contururile nedesluite ale celor trei catapulte4 cele 2ai 2ari pe care le v<use vreodat cineva4 (nlndu'se deasupra <idurilor cu 2ai 0ine de dou<eci de picioare. $otui4 ni2ic din toate acesYtea nu o fceau s fie 2ai puin te2toare. 3n 1unghi (i sgeta (ntregul trup4 att de ascuit (nct (i ddur lacri2ile i se strnse de 0urt. #r fi putut s cad4 dar o u20r se apropie pe neateptate i degete puYternice o apucar de 2n i o spri1inir. (ntinse 2na4 spri1inindu'se de <id4 <griind cu degetele piatra aspr. ' Aas'24 ip ea. Aas'2. ' 7sric crede c are aripi4 nu'i aaP 9au ai de gnd s a1ungi schiload4 ca fratele la al tuP 9ansa se <0tu. ' &'a fi c<ut. &u2ai c... 2'ai luat prin surprin'dere4 atta tot. ' Hrei s spui c te'a2 speriat. Oi (nc te sperii. $rase adnc aer (n piept ca s se liniteasc. ' Credea2 c sunt singur... (i feri privirea. ' "icua pasre nu suport nici acu2 s se uite la 2ine4 nu'i aaP Cinele o eli0er. Dar ai fost destul de 0ucuroas s'2i ve<i faa cnd te'a atacat gloata. %i a2intetiP 9ansa (i a2intea foarte 0ine. (i a2intea felul (n care urlau4 sngele care (i curgea pe o0ra< din locul unde o lovise piatra i duhoarea de usturoi din resYpiraia 0r0atului care a (ncercat s o trag 1os de pe cal. 9i2ea i acu2 pictura ne2iloas a acelor degeYte pe (ncheietura 2inii4 cnd i'a pierdut echili0rul i a fost gata s cad. Cre<use atunci c va 2uri4 dar degetele i s'au contractat4 toate deodat4 i 0r0atul a rcnit ca un cal. Cnd 2na i'a c<ut4 o alt 2n4 2ai puternic4 a (2pins'o (napoi (n a. 2ul cu rsuflarea 2irosind a usturoi era la p2nt4 cu sngele nindu'i din 0ra4 dar 2ai erau i alii (n prea124 unii dintre ei cu cio2ege (n 2ini. Cinele a srit la ei4 cu sa0ia4 o pat de oel care4 (nvrtindu'se4 lsa (n ur2a ei o pcl roie. Cnd s'au (2prtiat4 fugind din faa lui4 0rY0atul a rs4 cu chipul su ars4 (nfricotor4 transfigurat pentru o clip. 9e for s se uite la acel chip acu24 s se uite cu adevrat. Era doar a2a0il4 i o doa2n nu avea voie s uite niciodat de 0unele 2aniere. Cicatricile nu sunt partea cea 2ai rea4 nici 2car felul (n care i se crispea< gura. E vor0a de ochii lui. &u 2ai v<use niciodat ochi att de plini de 2nie. ' Eu... ar fi tre0uit s vin latine dup aceea4 spuse ea ovielnic. 9'i 2ulu2esc pentru... 7entru c 2'ai salvat... #i fost att de cura1os. ' Cura1osP !sul lui era un fel de 2rit. 3n cine nu are nevoie de cura1 ca s vne<e o0olani. Erau trei<eci la unu i nici unul nu a (ndr<nit s 2 (nfrunte. 3ra felul (n care vor0ea4 2ereu att de aspru i de furios.

' %i face plcere s sperii oa2eniiP ' &u4 (2i face plcere s'i o2or. Gura i se crispa. %ncrunt'te ct vrei4 dar scutete'2 de aceast fals evlavie. Eti progenitura unui lord. 9 nu'2i spui c Aordul Eddard 9tar@ de Vinterfell n'a ucis niciodat pe ni2eni. ' #sta era datoria lui. &u'i plcea niciodat. ' #a i'a spus elP Clegane rse din nou. $atl tu a 2init. 9 uci<i e cel 2ai dulce lucru de pe lu2e. (i scoase sa0ia lung. %at care e adevrul. $atl tu a aflat asta pe treptele =aelorului. Aord de Vinterfell4 "n a !egelui4 9tr1er al &ordului4 puternicul EdYdard 9tar@4 descendent al unei linii de opt 2ii de ani... Dar sa0ia lui %l/n 7a/ne i'a trecut la fel prin gt4 nu'i aaP %i a2inteti cu2 a dansat cnd i'a c<ut capul de pe u2eriP 9ansa (i strnse 2inile la piept4 0rusc (nfrigurat. ' De ce eti 2ereu att de plin de urP %i 2ulu2ea2... ' De parc a fi unul dintre adevraii cavaleri4 care (i plac att de 2ult4 da. Care cre<i c e rostul unul cavaler4 fetioP Cre<i c viaa lui (nsea2n doar s ia favoruri de la doa2ne i s arate fru2os4 cu plato de aurP !ostul cavalerilor este s ucid. Aipi tiul sa0iei sale lungi de gtul ei4 i2ediat su0 ureche. 9ansa si2ea ascui2ea oelului. 7e pri2ul o2 l'a2 ucis la doispre<ece ani. De atunci a2 pierdut irul. Aor<i de sea2 cu nu2e vechi4 0ogtai grsani (nYve2ntai (n catifea4 cavaleri u2flai de onoruri ca nite 0ici4 da4 i fe2ei i copii ' cu toii sunt carne4 iar eu sunt 2celarul. &'au dect s ai0 p2nturi i <ei i aur. &'au dect s ai0 titluri. 9andor Clegane scuip la picioarele ei4 s'i arate prerea lui. Ct vre2e eu a2 asta4 adug el ridicnd sa0ia de la gtul ei4 nu eMist o2 pe p2nt de care tre0uie s 2 te2. Cu eMcepia fratelui tu4 gndi 9ansa4 dar nu era att de nechi0<uit s spun asta. E un cine4 (ntoc2ai aa cu2 spune. 3n cine pe 1u2tate sl0atic4 a01ect4 care 2uc 2na ce (ncearc s'l 2ngie. Oi totui4 va sfrteca fr 2il pe oricine vrea s le fac ru stYpnilor lui. ' &ici 2car de oa2enii de dincolo de ruP #tunci ochii lui Clegane se (ndreptar ctre focuYrile (ndeprtate. ' $oate aceste focuri. (i vr( sa0ia (n teac. &u2ai laii lupt cu foc. ' Aordul 9tannis nu e un la. ' Dar nu e nici 0r0atul care a fost fratele lui. !o0ert nu a lsat niciodat un lucru ne(nse2nat4 cu2 ar fi un ru4 s'i stea (n cale. ' Ce vei face atunci cnd va treceP ' Hoi lupta. Hoi ucide. Hoi 2uri poate. ' &u i'e tea2P Weii te'ar putea tri2ite (n vreun iad (ngro<itor pentru tot rul pe care l'ai fcut. ' Care ruP !se. Care <eiP ' Weii care ne'au <2islit pe toi. ' $oiP <ise el 0at1ocoritor. 9pune'2i4 pasre 2ic4 ce fel de <eu face un 2onstru ca 7e<evenghiul sau o ntng precu2 fiica Doa2nei $andaP Dac eMist <ei4 atunci ei au fcut oile pentru ca lupii s ai0 ce 2nca4 i pe cei sla0i pentru ca oa2enii puternici s se 1oace cu ei. ' #devraii cavaleri (i apr pe cei sla0i. 7ufni. ' &u eMist adevrai cavaleri4 dup cu2 nu eMist nici <ei. Dac nu te poi apra singur4 2ori sau fe'rete'te din calea celor care pot. elul ascuit4 0raele puternice4 ele sunt cele care stpnesc lu2ea4 s nu (i (nchipui vreodat c e altfel. 9ansa se (ndeprt de el. ' Eti (ngro<itor. ' 9unt sincer. Au2ea e (ngro<itoare. #cu2 <0ori4 pasre 2ic4 2'a2 sturat de ciripitul tu. :r cuvinte4 fugi. 9e te2ea de 9andor Clegane... Oi totui4 o parte din ea (i dorea ca 9er Dontos s ai0 ceva din ferocitatea Cinelui. EMista <ei4 (i spuse4 i eMista adevrai cavaleri. &u pot fi 2inciuni toate povetile. %n noaptea aceea4 9ansa vis din nou r<2eria. Gloata nvlea (n 1urul ei4 ipnd4 ca o fiar tur0at cu 2ii de fee. ri(ncotro se (ndrepta4 vedea chipuri transfor2ate (n 2ti 2onstruoase4 inu2ane. 7lnYgea i le spunea c nu le'a fcut niciodat nici un ru4 dar ei tot o trgeau 1os de pe cal. &u4 ipa ea4 nu4 v rog4 nu4 nu4 dar ni2eni nu'i ddea nici o

atenie. 9trig dup 9er Dontos4 dup fraii ei4 dup tatl ei 2ort i dup lupul ei 2ort4 dup galantul 9er Aoras4 care (i dduse cndva un trandafir rou4 dar nu veni nici unul. 9trig dup eroii din cntece4 dup :lorian i 9er !/a2 !ed-/ne i dup 7rinul #e2on4 CavaYlerul Dragon4 dar ni2eni n'o au<ea. 7e ea se crau fe2ei4 ca nite nevstuici4 ciupind'o de picioare i lovind'o (n 0urt4 i cineva o lovi (n fa i (i si2i dinii sfr2ndu'se. 7e ur2 <ri o sclipire luY2inoas de oel. Cuitul i se (nfipse (n pntece i sfrtec4 sfrtec4 sfrtec4 pn ce nu 2ai r2ase niY2ic din ea4 dect <drene lucitoare4 ude. Cnd se tre<i4 lu2ina palid a di2ineii se povr'nea prin ferestrele ca2erei sale4 dar (i era grea i o dureau oasele4 de parc n'ar fi dor2it deloc. 7e coapse avea ceva lipicios. Cnd ddu ptura la o parte i v<u sngele4 nu putu dect s'i (nchipuie c visul ei a devenit4 cine tie cu24 realitate. (i a2inti cuitele din trupul ei4 rsucindu'se i sfrtecnd. 9e <vrcoli4 cuprins de oroare4 lovind cu picioarele cearceafurile i pr0uindu'se pe podea4 cu rsuflarea (ntretiat4 goal4 plin de snge i speriat. Dar cu2 sttea acolo ghe2uit4 pe 2ini i pe genunchi4 (nelese. ' &u4 te rog4 scnci 9ansa4 te rog4 nuR &u voia s i se (nt2ple asta acu24 nu acu24 nu aici4 nu acu24 nu acu24 nu acu24 nu acu2. Era (nne0unit. !idicndu'se4 spri1init de stlpul patului4 se duse la lighean i se spl4 (ndeprtnd tot sngele lipicios. Cnd fu gata4 apa era ro< de snge. Cnd slu1nicele o vor vedea4 vor ti. 7e ur2 (i a2inti de aternuturi. #lerg la pat i privi (ngro<it pata roie4 (ntunecat4 i povestea pe care o spunea. &u se putea gndi dect c tre0uia s scape de ea4 altfel vor vedea. &u le putea lsa s vad4 cci o vor cstori cu .offre/ i o vor o0liga s se culce cu el. %nfcndu'i cuitul4 9ansa sfie cearceaful4 tind pata. Dac 2 (ntrea0 despre gaur4 ce le voi spuneP Aacri2ile (i iroiau pe fa. $rase 1os de pe pat cearYceaful sfiat4 pe ur2 ptura ptat. Ha tre0ui s le ard. #dun dove<ile4 le (ngr2di (n c2in4 le (nec (n ulei din la2pa de lng pat i le ddu foc. 7e ur2 (i ddu sea2a c sngele a trecut prin cearceaf (n salteaua de pene4 aa c o strnse i pe aceasta4 dar era 2are i greoaie4 inco2od de 2nuit. 9ansa nu reui s pun dect 1u2tate din ea (n foc. Era (n genunchi4 chinuindu' se s (ndese salteaua (n foc4 cnd un fu2 gros4 cenuiu4 i<0ucni (n 1urul ei4 u2plnd ca2era4 iar ua se ddu la o parte i o au<i pe caY2erista ei icnind de spai2. %n final4 fu nevoie de trei slu1itoare ca s o trag la o parte. Oi totul s'a dovedit a fi (n <adar. #ter'nuturile erau arse4 dar pn cnd au a1uns s'o ia de acolo4 coapsele (i erau din nou pline de snge. Era ca i cu2 trupul (ntreg o trdase (n faa lui .offre/4 desfurnd o fla2ur purpurie a Aannisterilor (n ochii (ntregii lu2i. Cnd focul se stinse4 scoaser afar salteaua prlit4 (ndeprtar cea 2ai 2are parte a fu2ului i aduser o cad. :e2eile intrau i ieeau4 2or2ind i priYvind'o ciudat. 32plur cada cu ap fier0inte4 o (2'0iar4 (i splar prul i (i ddur o 0ucat de pn< s o poarte (ntre picioare. 9ansa se linitise i era ruinat de nes0uina ei. :u2ul (i distrusese cea 2ai 2are parte dintre haine. 3na dintre fe2ei se (ndeYprt i se (ntoarse cu o c2a de ln verde care era aproape pe 2sura ei. ' &u e la fel de fru2oas ca lucrurile tale4 dar (i va fi de folos4 spuse fe2eia (n ti2p ce o trgea (n 1os peste capul 9ansei. 7antofii n'au ars4 aa c nu va tre0ui4 cel puin4 s 2ergi la regin (n picioarele goale. Cersei Aannister (i lua 2icul de1un cnd 9ansa fu introdus (n 0udoarul ei. ' 7oi s iei loc4 spuse regina 0inevoitoare. Ui'e foa2eP :cu se2n spre 2as. #ve2 terci4 2iere4 lapte i ou fierte i pete pr1it. Aa vederea 2ncrii4 9ansa si2i c i se face grea. #vea un nod (n sto2ac. ' &u4 2ulu2esc4 (nli2ea $a. ' &u te (nvinovesc. %ntre $/rion i Aordul Aan'nister4 tot ceea ce 2nnc are gust de scru2. Oi acu2 2ai aprin<i i tu focuri. Ce ai sperat s reali<e<iP 9ansa (i co0or( capul (n p2nt. ' 9ngele 2'a speriat. ' 9ngele e pecetea condiiei tale de fe2eie. Aad/ Catel/n ar fi putut s te pregteasc. # fost pri2a ta (nflorire4 atta tot. 9ansa nu se 2ai si2ise niciodat att de puin (nfloritoare. ' Doa2na 2ea4 2a2a 2i'a spus4 dar eu... a2 cre<ut c va fi altfel.

' Cu2 altfelP ' &u tiu. "ai puin... "ai puin 2urdar i 2ai plin de vra1. !egina Cersei rse. ' #teapt pn la pri2ul tu copil4 9ansa. Hiaa unei fe2ei e nou pri 2i<erie i o parte 2agie4 vei (nva asta destul de curnd... Oi prile care par a fi 2agice devin adesea cele 2ai 2urdare dintre toate. Au o sor0itur de lapte. #adar4 acu2 eti fe2eie. #i cea 2ai vag idee ce (nsea2n astaP # ' (nsea2n c acu2 sunt gata pentru cstorie4 pentru a 2 culca cu un 0r0at4 <ise 9ansa4 i pentru a'i drui copii regelui. !egina schi un <20et str20. ' perspectiv care nu te 2ai ade2enete4 ca odinioar4 (2i dau sea2a. &'a2 s te (nvinuiesc penYtru asta. .offre/ a fost (ntotdeauna dificil. Chiar i naterea lui... #2 fost (n chinurile facerii o <i i 1uY2tate ca s') aduc pe lu2e. &u'i poi (nchipui durerea4 9ansa. 3rla2 aa de tare (nct 2i'a2 i2aYginat c !o0ert ar putea s 2 aud din pdurea regilor. ' (nli2ea 9a nu a fost cu tineP ' !o0ertP !o0ert era la vntoare. Lsta era o0iYceiul lui. ri de cte ori (2i venea sorocul4 no0ilul 2eu so fugea (n pdure cu vntorii i cu cinii lui. Cnd se (ntorcea4 (2i pre<enta vreo piele sau vreun cap de cer04 iar eu (i pre<enta2 un copil. &u c a fi vrut s r2n4 ia a2inte. %l avea2 pe "arele "aes'ter 7/celle4 o ar2at de 2oae i pe fratele 2eu. Cnd i'au spus lui .ai2e c nu (i era (ngduit s intre (n ca2era de natere4 a <20it i a (ntre0at care dintre ei se oferea s') in la o parte. " te2 c nici .offre/ nu'i va arta 2ai 2ult devota2ent. #i putea s'i 2ulu2eti surorii tale pentru asta4 dac n'ar fi 2oart. &u a fost niciodat (n stare s uite acea <i de la $riYdent cnd ai v<ut'o fcndu') de ruine4 aa c acu2 te ruinea< el (n schi20. $otui4 eti 2ai puternic dect pari. Conte< pe faptul c vei re<ista la puin u2ilin. Eu a2 re<istat. 7oate c nu') vei iu0i niciYodat pe rege4 dar (i vei iu0i copiii. ' %l iu0esc din toat ini2a4 <ise 9ansa. !egina oft. ' #i face 2ai 0ine s (nvei repede nite 2inciuni noi. Aordul 9tannis n'o s'o (nghit pe asta4 i'o 1ur. ' &oul (nalt 9epton a spus c <eii nu'i vor (ngdui niciodat Aordului 9tannis s (nving4 fiindc .offre/ este adevratul rege. 320ra unui <20et plpi pe chipul reginei. ' :iul legiti2 i 2otenitorul lui !o0ert. Dei .off plngea ori de cte ori !o0ert (l lua (n 0rae. (nli2ii 9ale nu (i plcea asta. =astar<ii lui au gngurit (ntot'deauna vesel i i'au supt degetul cnd )'a vrt (n guria lor u2il. !o0ert voia <20ete i veselie4 (ntotYdeauna4 aa c s'a dus acolo unde le'a gsit4 la prieteni i la trfe. !o0ert voia s fie iu0it. :ratele 2eu $/rion sufer de aceeai 0oal. $u vrei s fii iu0it4 9ansaP ' $oat lu2ea vrea s fie iu0it. ' Hd c (nflorirea nu te'a fcut 2ai deteapt4 <ise Cersei. 9ansa4 d'2i voie s'i (2prtesc o fr2 de (nelepciune fe2eiasc (n aceast <i deose0it. Dragostea (nsea2n otrav. otrav dulce4 da4 dar tot te va ucide.

. &

Era (ntuneric (n $rectoarea Uiptului. Hersanii i2eni de piatr ai 2unilor ascundeau soarele (n cea 2ai 2are parte a <ilei4 astfel c 2ergeau (n u20r4 cu rsuflarea de oa2eni i de cai rspndind a0uri (n aerul rece. Degetele de ghea ale iernii se prelinYgeau de pe stratul de <pad de deasupra (n 2ici 0li (ngheate care crpau i se sprgeau su0 copitele cailor de lupt. 3neori <reau cteva 0uruieni str0tnd cu greu printre crpturile din stnc sau cte'o pat de licheni pali<i4 dar iar0 nu era4 i acu2 se aflau 2ai sus de copaci. Crarea era pe ct de a0rupt pe att de (ngust4 urcnd agale4 sus4 tot 2ai sus. #colo unde poteca era att de str2t (nct cercetaii erau nevoii s 2earg (ntr'un singur ir4 Cavalerul Dal0ridge prelua conYducerea4 scrutnd (nli2ile (n ti2p ce (nainta4 cu arcul su lung 2ereu la (nde2n. 9e spunea c avea ochii cei 2ai ageri din !ondul de &oapte. &luc 2ergea nelinitit alturi de .on. Aa rs'ti2puri4 se oprea i (ntorcea capul4 cu urechile ciulite4 de parc ar fi au<it ceva (n spatele lor. .on nu credea c pisicile'nluci ar ataca oa2enii vii dac nu erau 2oarte de foa2e4 dar (i sl0i legtura Ghearei Aungi (n teac. 3n arc de stnci cenuii4 roase de vnt4 2arcau punctul cel 2ai (nalt al defileului. De' aici dru2ul se lrgea4 (ncepndu'i lunga co0orre ctre valea #pei Aaptelui. Xhorin anun c se vor odihni aici pn ce u20rele vor (ncepe din nou s creasc. ' 320rele sunt prietenele oa2enilor (n negru4 <ise el. .on (nelese logica acestei afir2aii. %'ar fi plcut s cltoreasc pe lu2in o vre2e4 s lase soarele strlucitor de 2unte s le (ncl<easc 2antiile i s le alunge frigul din oase4 dar nu (ndr<neau. #colo unde fuseser trei oa2eni de pa< 2ai puteau fi i alii4 ateptnd s sune alar2a. Oarpele 9tncilor se ghe2ui su0 2antia lui de 0lan <drenuit i ador2i aproape instantaneu. .on (i (2prea carnea srat de vit cu &luc4 (n ti2p ce E00en i cavalerul Dal0ridge hrneau caii. XhoYrin 8alfhand sttea cu spatele lipit de o stnc4 ascuind tiul sa0iei cu 2icri lungi i (ncete. .on (l privi cteva clipe4 pe ur2 (i fcu puin cura1 i se duse la el. ' 9tpne4 spuse el4 nu 2'ai (ntre0at niciodat cu2 a 2ers. Cu fata. ' &u sunt nici un stpn4 .on 9no-. Xhorin trecu piatra uor peste oel cu 2na sa cu dou degete. ' "i'a spus c "ance 2'ar accepta4 dac a fugi cu ea. ' Ui'a spus adevrul. ' # pretins chiar c sunte2 rude. "i'a spus o poveste... despre =ael4 0ardul i trandafirul de la Vin'terfell. #a 2i'a spus Oarpele 9tncilor. (nt2pltor4 cunosc cntecul. "ance (l cnta 2ai de2ult4 cnd se (ntorcea din dru2urile lui. #vea o pasiune pentru 2u<ica sl0aticilor. Da4 i pentru fe2eile lor. ' A'ai cunoscutP ' $oi l'a2 cunoscut. Glasul (i era trist. #u fost prieteni ca fraii4 (i ddu .on sea2a4 i acu2 sunt du2ani de 2oarte. ' De ce a de<ertatP ' 7entru o trf4 <ic unii4 pentru o coroan4 preYfer s cread alii. Xhorin verific tiul sa0iei cu 0uricul degetului. Aui "ance (i plceau fe2eile4 i nu era o2ul care s plece uor genunchiul4 e adevrat. Dar a fost 2ai 2ult de att. %u0ea 2ai 2ult lu2ea sl0atic dect iu0ea Widul. Era (n sngele lui. Era sl0atic din natere4 luat de copil4 cnd nite 1efuitori au fost ucii. Cnd a prsit $urnul 320rei4 nu fcea dect s se (ntoarc acas. ' Era un cerceta 0unP

' Era cel 2ai 0un dintre noi4 rspunse 8alfhand4 i (n aceeai 2sur i cel 2ai ru. Doar ne0unii ca $horen 92all-ood (i dispreuiesc pe sl0atici. 9unt la fel de cura1oi ca noi. Aa fel de puternici4 de ageri4 de istei. Dar nu cunosc disciplina. 9e nu2esc oa2eni li0eri i fiecare se consider la fel de 0un ca un rege i 2ai (nelept dect un 2aester. "ance era la fel. &'a (nvat niciodat s se supun. ' Ca i 2ine4 <ise .on cu glas sc<ut. chii cenuii4 ageri4 ai lui Xhorin v<ur parc direct prin el. ' #adar4 ai lsat'o s pleceP &u prea ctui de puin surprins. ' OtiiP ' #cu2. 9pune'2i de ce ai cruat'o. Era greu de eMplicat (n cuvinte. ' $atl 2eu nu a decapitat niciodat un o2. 9puYnea c le era dator oa2enilor pe care (i o2ora s'i priveasc (n ochi i s le asculte ulti2ele cuvinte. Oi4 cnd 2'a2 uitat (n ochii Cgrittei4 a2... .on (i privea nea1utorat 2inile. Otiu c ne era du2an4 dar nu avea ni2ic ru (n ea. ' &ici ceilali doi. ' Era (n 1oc viaa noastr sau a lor4 rspunse .on. Dac ne'ar fi v<ut4 dac ar fi sunat din acel corn... ' 9l0aticii ne'ar fi vnat i ne'ar fi ucis4 foarte adevrat. ' Dar acu2 Oarpele 9tncilor are cornul i a2 luat cuitul i securea lui Cgritte. #2 lsat'o (n ur24 pe 1os4 ne(nar2at... ' Oi nu poate repre<enta un pericol4 fu de acord Xhorin. Dac a fi avut nevoie de capul fetei4 a fi lsat'o cu E00en sau a fi fcut trea0a cu 2na 2ea. ' #tunci de ce 2i'ai ordonat 2ieP ' &u i'a2 ordonat4 i'a2 spus s faci ce tre0uia fcut i te'a2 lsat pe tine s hotrti ce putea s (nse2ne asta. Xhorin se ridic i (i vr( sa0ia lung (napoi (n teac. Cnd vreau s fie escaladat un 2unte4 (l che2 pe Oarpele 9tncilor. Dac tre0uie s (nfig o sgeat (n ochiul unui du2an4 de partea cealalt a unui c2p de lupt 0tut de vnt4 (l che2 pe CavaYlerul Dal0ridge. E00en poate s fac pe oricine s'i de<vluie secretele. Ca s conduci oa2enii4 tre0uie s'i cunoti4 .on 9no-. Otiu 2ai 2ulte despre tine dect tia2 a<i'di2inea. ' Oi dac a fi ucis'oP (ntre0 .on ' #r fi 2oart i te'a cunoate 2ai 0ine dect (nainte. Dar gata cu vor0a. #r tre0ui s dor2i de1a. #ve2 dru2 lung de str0tut i 2ulte pericole de (nfruntat. Hei avea nevoie de putere. .on nu'i (nchipuia c so2nul va veni uor4 dar tia c 8alfhand avea dreptate. Gsi un loc ferit de vnt4 su0 o 0olt (n stnc4 i (i scoase 2antia ca s'o foloseasc drept ptur. ' &luc4 strig el. #ici4 la 2ine. Dor2ea (ntotdeauna 2ai 0ine cu lupul 2are4 al04 lng el. "irosul lui (l linitea i 0lana loas (i aducea o cldur 0inevenit. $otui4 de data aceasta4 &luc nu fcu dect s') priveasc. #poi se (ntoarse4 ocoli caii i dispru ct ai clipi. Hrea s vne<e4 gndi .on. 7oate c erau capre (n 2unii acetia. 7isicile'n'luci tre0uie s se hrneasc cu ceva. ' &u2ai s nu (ncerci s prin<i o pisic4 2ur2ur el. Chiar i pentru un lup strvechi asta ar fi periYculos4 (i trase 2antia peste el i se lungi su0 stnc. Cnd (nchise ochii4 vis lupi strvechi. Erau cinci4 cnd ar fi tre0uit s fie ase4 i erau (2prtiai4 fiecare (n alt parte. :u cuprins de un senti2ent dureros de singurtate4 de deertciune. 7durea era i2ens i rece4 iar ei erau att de 2ici4 de pierdui. :raii si erau undeva4 acolo4 la fel i sora lui4 dar le pierduse ur2a. 9e ae< pe la0e i (nl capul ctre cerul ce se (ntuneca4 i strigtul lui rsun prin pdure4 un sunet prelung4 singuratic i trist. Cnd sunetul pieri4 ciuli urechile ateptnd un rspuns4 dar singurul sunet era suspinul <pe<ii4 (n 0taia vntului. .onP Che2area veni din spatele lui4 2ai dulce dect o oapt4 dar puternic (n acelai ti2p. 7oate un strigt s fie tcutP (ntoarse capul4 cutndu'i fratele4 cuYtnd din priviri o siluet supl4 cenuie4 2icndu'se pe su0 copaci4 dar nu era ni2ic4 doar...

3n copac al ini2ii. !srea parc direct din piatr4 cu rdcinile palide ridicndu'se4 (ncolcite4 dintr'o 2iriad de fisuri i de crpturi su0iri ca firul de pr. Era su0ire (n co2paraie cu ali copaci ai ini2ii pe care'i v<use4 doar un vlstar4 (ns cretea su0 ochii lui4 (ngrondu'i ra2urile (n ti2p ce se (ntindeau ctre cer. Cu gri14 ocoli trunchiul al04 neted4 pn ce a1unse la chipul lui. chii roii (l priveau. chi fioroi erau aceia4 dar 0ucuroi s') vad. Copacul avea chipul fratelui su. :ratele lui avusese (ntotYdeauna trei ochiP &u (ntotdeauna4 veni strigtul tcut. &u (nainte de cioar. #dul2ec scoara4 si2i 2iros de lup4 de copac i de 0iat4 dar 2ai erau i alte 2irosuri4 2irosul 0run4 0ogat4 al p2ntului cald i 2irosul cenuiu4 greu4 de piatr i de (nc ceva4 ceva (ngro<itor. "oarte4 tia. 9i2ea 2iros de 2oarte. 9e ddu (napoi4 cu prul <0urlit4 i (i de<goli colii. &u'i fie tea24 (2i place pe (ntuneric. &i2eni nu te poate vedea4 dar tu poi s'i ve<i. Dar 2ai (nti treY0uie s deschi<i ochii. He<iP #a. Oi copacul se aplec i (l atinse. Oi4 dintr'odat4 era (napoi (n 2uni4 cu la0ele adncite (ntr'un troian de <pad4 pe 2arginea unei prpstii uriae. %n faa lui4 $rectoarea Uiptului se deschidea (ntr'un a0is diafan i valea lung4 (n H4 se (ntindea dedesu0t ca o ptur4 scldat (n toate cuYlorile dup'a2ie<ii de toa2n. 3n i2ens <id al0strui (nchidea un capt al vii4 strecurndu'se printre 2uni de parc i'ar fi dat la o parte i4 pentru o clip4 cre<u c se visase (napoi la Castelul &egru. 7e ur2 (i ddu sea2a c privea un ru de ghea4 (nalt de 2ii de 2etri. 9u0 acea stnc rece4 scnteietoare4 se afla un lac 2are4 ale crui ape adnci de co0alt oglindeau vrfurile acoperite de <Ypad care (l (ncon1urau. .os4 (n vale4 se aflau oa2eni4 acu2 vedea4 2uli oa2eni4 2ii4 o oaste i2ens. 3nii tiau guri 2ari (n p2ntul pe 1u2tate (ngheat4 (n vre2e ce alii se pregteau pentru r<0oi. 7rivi cu2 grupuri de clrei atacau un <id de aprare4 clare pe cai ct nite furnici. 9unetul 0tliei lor (nYscenate era fonetul unor frun<e de oel4 purtat uor pe aripi de vnt. $a0ra lor nu era construit dup nici un plan4 nu vedea anuri4 nici rui ascuii4 nici iruri ordonate de clrei. 7retutindeni4 rsreau la (nt2plare adposturi rudi2entare de p2nt i corturi de ca2ufla14 ca un vrsat de vnt pe faa pY2ntului. H<u cpie de fn de<lnate4 si2i 2iros de capre i de oi4 v<u cai i porci i cini din 0elug. Au1ere de fu2 negru se ridicau dintr'o 2ie de focuri. #ceasta nu e o ar2at4 dup cu2 nu este un ora. Este un nea2 (ntreg adunat laolalt. Dincolo de lacul alungit4 una dintre 2ovile se 2ic. privi 2ai atent i v<u c nu era din p2nt4 ci era vie4 o 0estie greoaie4 proas4 cu un arpe (n loc de nas i coli 2ai 2ari dect ai celui 2ai 2are 2istre care eMistase vreodat. %ar fptura care clrea era i ea uria4 disproporionat4 avnd picioare i olduri prea late ca s fie 0r0at. 7e ur24 un val neateptat de frig (i fcu 0lana s se <0urleasc4 iar aerul fre2ta de sunetul aripilor. Cnd ridic ochii la vrfurile al0e ca gheaa ale 2unilor de deasupra4 o u20r se ridic din cer4 plu2'0urie. 3n ipt ascuit 0ra<d v<duhul. Wri aripi al'0astre' cenuii4 larg desfcute4 acoperind soarele... ' &luc4 strig .on4 ridicndu'se (n capul oaseYlor. 9i2ea i acu2 ghearele4 durerea. &luc4 la 2ineR E00en apru dintr'odat4 (l (nha de pr i (l scutur. ' AiniteR Hrei s aduci sl0aticii asupra noastrP Ce'i cu tine4 0ieteP ' 3n vis4 rspunse .on a0ia optit. Era2 &luc4 era2 pe 2arginea 2untelui4 privind (n 1os la un ru (ngheat4 i ceva 2'a atacat. pasre4 un vultur cred... Cavalerul Dal0ridge <20i: ' %n visele 2ele sunt 2ereu fe2ei fru2oase. # vrea s vise< 2ai des. Xhorin veni lng ei. ' 3n ru (ngheat4 <iciP ' #pa Aaptelui pornete de la un lac 2are de la picioarele unui ghear4 interveni Oarpele 9tncilor. ' Era un copac cu chipul fratelui 2eu. 9l0aticii... erau 2ii4 2ai 2uli dect a2 tiut vreodat c eMist. Oi uriai clrind pe 2a2ui. Dup felul cu2 se trans'for2ase lu2ina4 .on socoti c dor2ise patru sau cinci ore. Capul (l durea4 la fel i ceafa4 acolo unde ghearele (i sfiaser carnea. Dar asta s'a (nt2plat (n vis. ' 9pune'2i tot ce'i a2inteti4 de la (nceput pn la sfrit4 <ise Xhorin 8alfhand.

.on era nedu2erit. ' # fost doar un vis. ' 3n vis de lup4 spuse 8alfhand. Craster i'a spus Aordului Co2andant c sl0aticii se adun lng un i<vor al #pei Aaptelui. 7oate de aceea ai visat. 9au poate c ai v<ut ce ne ateapt peste cteva ore. 9pune'2i. 9e si2ea pe 1u2tate ne0un s le vor0easc lui Xhorin i celorlali cercetai despre ase2enea lucruri4 dar fcu aa cu2 i s'a ordonat. $otui4 nici unul dinYtre fraii (n negru nu rse. Cnd ter2in4 nici 2car Cavalerul Dal0ridge nu 2ai <20ea. ' 2'fiarP (ntre0 E00en cu (nverunare4 uitn'du'se la 8alfhand. 9e refera la vulturP se (ntre0 .on4 9au la 2ineP a2enii'fiare i oa2enii'lupi aparineau povetilor =trnei &an4 nu acestei lu2i (n care trise toat viaa. Cu toate acestea4 aici4 (n acest inut sl0atic i 2ohort de piatr i de ghea4 nu era greu de cre<ut. ' 9e ridic vnturile reci. Oi "or2ont se te2ea de ele. =en1en 9tar@ a si2it i el asta. "orii u20l i copacii au ochi din nou. De ce s ne (2potrivi2 cnd vine vor0a de oa2eni'lupi i de uriaiP ' #sta (nsea2n c i visele 2ele sunt adevrateP (ntre0 Cavalerul Dal0ridge. Aordul 9no- poate s'i pstre<e 2a2uii. Eu vreau fe2eile 2ele. ' =r0at i copil4 a2 slu1it !ondul i a2 cltorit 2ai departe ca oricine4 <ise E00en. #2 v<ut oasele uriailor i a2 au<it 2ulte poveti stranii4 dar gata. Hreau s'i vd cu ochii 2ei. ' #i gri1 s nu te vad ei pe tine4 E00en4 <ise Oarpele 9tncilor. &luc nu (i fcu apariia cnd pornir din nou la dru2. 320rele acopereau de1a crarea i soarele co0ora cu iueal ctre <i2atele piscuri ge2ene pe care cercetaii le nu2eau Hrful :urcii. Dac visul e adevrat... %l speria nu2ai gndul. are vulturul l'a rnit pe &luc4 sau l'a aruncat de pe stncP Oi ce era cu acel copac cu chipul fratelui su4 care 2irosea a 2oarte i a (ntuneci2eP 3lti2a ra< de soare dispru (n spatele Hrfului :urcii. (ntunericul puse stpnire pe $rectoarea Uiptului. 9e fcu parc 2ai frig4 aproape dintr'odat. &u 2ai urcau. De fapt4 dru2ul (ncepuse s co0oare4 dei deoca2dat nu a0rupt. Era presrat cu crengi4 cu 0olovani sfr2ai i cu 2or2ane de pietre rsturnate. %n curnd va fi (ntuneric4 i (nc nici ur2 de &luc. .on era sfiat4 dar nu (ndr<nea s'i strige lupul strvechi4 aa cu2 i'ar fi plcut. #r putea s aud i alte fiine. ' Xhorin4 (l strig Cavalerul Dal0ridge cu glas sc<ut. #colo. 3ite. Hulturul era cocoat pe creasta unei stnci4 nu prea departe4 deasupra lor4 profilndu'se pe cerul (ntuneYcat. #2 2ai v<ut i ali vulturi4 gndi .on. &u tre0uie s fie cel pe care l' a2 visat. ricu24 E00en i'ar fi tri2is o sgeat4 dar cavaYlerul (l opri. ' 7asrea e departe de 0taia arcului. ' &u'2i place s ne ur2reasc. Cavalerul ridic din u2eri: ' &ici 2ie4 dar n'o poi opri. &'ai face dect s iroseti o sgeat 0un. Xhorin r2ase (n a4 ur2rind pasrea cu atenie vre2e (ndelungat. ' "erge2 2ai departe4 spuse el (ntr'un sfrit. Cercetaii (i reluar co0orrea. &luc4 (i venea lui .on s strige4 unde etiP Era pe cale s'i ur2e<e pe Xhorin i pe ceilali cnd <ri o strfulgerare de al0 (ntre doi 0olovani. pat de <pad veche4 gndi el4 pn ce v<u c se 2ic. 9ri 0rusc de pe cal. Cnd (ngenunche4 &luc (i (nl capul. Gtul (i sclipea4 ud4 dar nu scoase nici un sunet cnd .on (ntinse 2na s') ating. Ghearele sfiaser prin 0lan i prin carne4 o crare (nsngerat4 dar pa'srea nu reuise s') apuce de gt. Xhorin 8alfhand sttea deasupra lui. ' Ct e de gravP Ca rspuns4 parc4 &luc se ridic anevoie (n picioare. ' Aupul strvechi e puternic4 spuse cercetaul. E00en4 ap. Oarpe al 9tncilor4 plosca ta cu vin. Uine') ne2icat4 .on. 9plar (2preun sngele (nchegat de pe 0lana lupului strvechi. &luc se <0tu i'i de<veli dinii cnd Xhorin turn vinul (n rnile roii4 <drenuite4 pe care i le lsase vulturul4

dar .on (l (20ria4 optin'du'i vor0e de alinare4 i curnd lupul se liniti. 7e cnd sfrtecau o fie din 2antia lui .on ca s'i lege rnile4 0e<na se instalase. Doar pul0erea de stele fcea s se deose0easc negrul cerului de negrul pietrei. ' "erge2 (nainteP vru s tie Oarpele 9tncilor. Xhorin se duse la calul lui de lupt. ' (napoi4 nu (nainte. ' (napoiP .on era nedu2erit. ' Hulturii au ochi 2ai ageri dect oa2enii. 9unYte2 ur2rii. #a c acu2 fugi2. 8alfhand (i (nfYur o earf neagr (n 1urul feei i sri (n a. Ceilali cercetai schi20ar o privire4 dar nici unul nu se gndi s se (2potriveasc. 3nul cte unul4 (nclecar i (i (ntoarser caii. ' &luc4 haide4 strig el4 i lupul (l ur24 o u20r palid 2icndu'se (n noapte. Cltorir noaptea (ntreag4 or0ecind4 pe crarea (ntortocheat i peste (ntinderile de p2nt crpat. Hntul 0tea tot 2ai puternic. 3neori era att de (ntuneric (nct desclecau i 2ergeau 2ai departe pe 1os4 fiecare ducndu'i calul. singur dat4 E00en a sugerat c nite tore le'ar putea fi de folos4 dar Xhorin a spus: ' :r foc. Oi cu asta discuia s'a (ncheiat. #1unser la podul de piatr din vrf i (ncepur s co0oare din nou. 3ndeva4 (n (ntuneric4 o pisic'n'luc urla4 cuprins de furie4 iar sunetul se lovi de pietre4 de parc <eci de alte pisici (i ddeau rspuns. .on a avut la un 2o2ent dat i2presia c vede o pereche de ochi strlucitori deasupra4 pe o platfor2 de piatr4 ca dou uriae luni pline. %n ceasul negru dinaintea rsritului4 se oprir s lase caii s se adape i s'i hrneasc fiecare cu cte o 2n de ov< i cu cte un s2oc sau dou de fn. ' &u sunte2 departe de locul unde au 2urit sl0aticii4 <ise Xhorin. De aici4 un o2 poate s in la distan o sut. 2ul potrivit. 9e uit la Cavalerul Dal0ridge. Cavalerul (i plec fruntea. ' :railor4 lsai'2i attea sgei de cte v putei lipsi. (i 2ngie arcul lung. Oi vedei s'i dai calului 2eu un 2r cnd a1ungei acas. %l 2erit4 0ietul ani2al. !2ne s 2oar4 (nelese .on. Xhorin (l (20r0ta pe cavaler 0tndu') pe 0ra cu 2na (n2nuat. ' Dac vulturul co0oar s arunce o privire asuYpra ta... ' ... (i vor crete cteva pene noi. 3lti2ul lucru pe care .on (l v<u din Cavalerul Dal0ridge fu spatele4 (n ti2p ce acesta urca pe crarea (ngust4 ctre (nli2i. Cnd se crp de <iu4 .on privi cerul fr nori i v<u o pat 2icndu'se pe (ntinderea al0astr. E0Y0en o v<u i el4 dar Xhorin (i spuse s tac. ' #scult. .on (i inu respiraia i au<i. 8t4 departe4 cheY2area unui corn de vntoare rsuna (n 2uni. ' Oi acu24 vin4 <ise Xhorin.

$C!% &

7od (l (20rc (ntr'o tunic de plu de culoarea staco1ie a Aannisterilor i (i aduse lanul cere2onial. $/rion (l ls pe 2asa de lng pat. 9urorii lui (i displcea s i se aduc a2inte c era "na !egelui4 i nu voia s ae i 2ai 2ult relaia dintre ei. Har/s (l a1unse din ur2 cnd traversa curtea. ' 9tpne4 spuse el gfind puin. #i face 0ine s citeti asta (ndat. %i (ntinse4 cu o 2n 2oale i al04 un perga2ent. ' 3n raport din nord. ' Heti 0une sau proasteP (ntre0 $/rion. ' #sta nu pot eu s 1udec. $/rion desfur perga2entul. $re0uia s'i 2i'1easc ochii ca s poat citi cuvintele4 (n curtea luY2inat de tore. ' Weii fie (ndurtori4 spuse el cu glas optit. #2ndou. ' " te2 c da4 stpne. E att de trist... #tt de dureros de trist. Oi ei att de tineri i de nevinovai. $/rion (i a2inti cu2 au urlat lupii cnd a c<ut 0iatul 9tar@. " (ntre04 oare acu2 urlP #i 2ai spus cuivaP (ntre0 el. ' Deoca2dat nu4 dei4 desigur4 tre0uie. !ul scrisoarea. ' #2 s'i spun surorii 2ele. Hoia s vad cu2 va pri2i vestea. (i dorea asta foarte 2ult. !egina era deose0it de (ncnttoare (n seara aceea. 7urta o rochie cu decolteu adnc4 din catifea verde (nchis care (i scotea (n eviden culoarea ochilor. 7rul auriu (i cdea peste u2erii de<golii4 iar (n 1urul taliei purta un cordon (2pletit4 0tut cu s2aralde. $/rion atept pn ce fu poftit s se ae<e i fu servit cu o cup de vin (nainte de a'i (ntinde scrisoarea. &u scoase nici un cuvnt. Cersei (l privi cu inocen printre gene i (i lu perga2entul din 2n. ' 9per c eti 2ulu2it4 spuse el (n ti2p ce ea citea. %l voiai 2ort pe acel 0iat 9tar@. Cersei fcu o 2utr acr. ' .ai2e a fost cel care )'a aruncat de la fereastra aceea4 nu eu. Din dragoste4 a spus4 de parc asta 2i'ar fi fcut plcere. # fost un lucru necugetat i4 (n plus4 periculos4 dar cnd a stat vreodat dragul nostru frate s se gndeascP ' =iatul te'a v<ut pe tine4 su0linie $/rion. ' Era copil. # fi putut s') a2enin s pstre<e tcerea. 7rivi gnditoare scrisoarea. De ce tre0uie s suport acu<aii de fiecare dat cnd vreun 9tar@ se (neap (n degetP # fost 2na lui Gre/1o/4 eu n'a2 avut ni2ic de'a face cu asta. ' 9 sper2 c Aad/ Catel/n crede asta. :cu ochii 2ari. ' &'ar (ndr<ni... s') ucid pe .ai2eP De ce nuP $u ce ai face dac .offre/ i $o22en ar fi o2oriP ' (nc o a2 pe 9ansa4 afir2 regina. ' (nc o ave2 pe 9ansa4 o corect el4 i a2 face 0ine s ave2 gri1 de ea. #cu24 unde e cina pe care 2i'ai pro2is'o4 dulce surioarP Cersei pregtise o 2as gustoas4 asta nu putea fi # contestat. (ncepur cu o sup cre2oas de castane4 crutoane fier0ini i verdeuri garnisite cu 2ere i ananas. 3r2ar plcintele de 2rean4 unca uns cu 2iere4 2orcovii (n unt4 fasolea al0 cu slnin i le0da pr1it u2plut cu ciuperci i stridiile. $/rion era eMcesiv de curtenitor4 (i oferea surorii sale poriile cele 2ai alese din fiecare fel i avea gri1 s 2nnce nu2ai ce 2nca ea. &u c s'ar fi gndit cu adevrat c ea l'ar otrvi4 dar nu strica niciodat s fie prudent. (i ddea sea2a c vestea despre copiii 9tar@ o (ntristase. ' &'a2 pri2it nici un 2esa1 de la 7odul #2arP (ntre0 ea nelinitit (n ti2p ce (nfigea o 0ucic de 2r (n vrful pu2nalului4 2ncnd'o cu 2ucturi 2ici i delicate. ' &ici unul. ' &'a2 avut niciodat (ncredere (n Degeel. 7enYtru 0ani destui4 s'ar duce la 9tannis (ntr'o clipit.

' 9tannis =aratheon e al nai0ii de cinstit ca s cu2pere oa2eni. &ici nu ar fi un stpn co2od penYtru cei de teapa lui 7et/r. !<0oiul acesta a fcut cteva tovrii ciudate4 sunt de acord4 dar tia doiP &u. $ind cteva felii din 0ucata de unc4 Cersei spuse: ' Doa2nei $anda tre0uie s'i 2ulu2i2 pentru porc. ' 3n se2n de iu0ireP ' 2it. Cere per2isiunea s se (ntoarc la casYtelul ei. # ta4 ct i a 2ea. =nuiesc c se te2e c o vei aresta pe dru24 aa cu2 ai fcut cu Aordul G/les. ' %ntenionea< s fug cu 2otenitorul la tronP $/rion (i servi surorii sale o 0ucat de unc i (i lu i el una. # prefera s r2n. Dac vrea s se si2t (n siguran4 spune'i s'i aduc garni<oana de la 9to@e-orth. $oi oa2enii pe care (i are. ' Dac ave2 att de 2are nevoie de oa2eni4 de ce i'ai tri2is de'aici 0ar0ariiP anu2it fn se furiase (n glasul lui Cersei. ' # fost cea 2ai 0un (ntre0uinare pe care a2 putut s le'o dau4 (i spuse el cu sinceritate. 9unt r0oinici fioroi4 dar nu sunt soldai. %ntr'o lupt convenional4 disciplina este 2ai i2portant dect cura1ul. &e'au fcut de1a 2ai 2ult 0ine (n pdurea regelui dect ne'ar fi fcut vreodat pe <idurile oraului. %n ti2p ce era servit le0da4 regina (l (ntre0 despre conspiraia a2enilor cu Coarne. 7rea 2ai 2ult deran1at dect speriat. ' De ce sunte2 pedepsii cu atia trdtoriP Ce ru le'a fcut vreodat Casa Aannister acestor ticloiP ' &ici unul4 rspunse $/rion4 dar se gndesc c sunt de partea (nvingtoare... ceea ce'i face nu nu2ai trdtori4 dar i proti. ' Eti sigur c i'ai gsit pe toiP ' #a spune Har/s. Ae0da era prea grea pentru gustul lui. 7e fruntea palid a lui Cersei apru o cut4 (ntre acei ochi (ncnttori. ' $e (ncre<i prea 2ult (n eunucul la. ' " slu1ete 0ine. ' 9au aa te'a fcut s cre<i. Ui se pare c eti singurul cruia (i optete la urecheP &e d fiecruia dintre noi suficient ct s ne conving c fr el sunte2 lipsii de a1utor. # 1ucat acelai 1oc i cu 2ine4 cnd 2'a2 cstorit cu !o0ert. #ni de <ile a2 fost convins c nu a2 prieten 2ai devotat la curte4 dar acu2... %i cercet faa o clip. 9pune c vrei s i') iei lui .offre/ pe Cine. Aua'l'ar nai0a pe Har/s. [#2 nevoie de Clegane pentru tre0uri 2ult 2ai i2portante. ' &i2ic nu este 2ai i2portant dect viaa regelui. ' Hiaa regelui nu e (n pri2e1die. .off (l va avea pe 0ravul 9er s2und s') p<easc4 i pe "er/n $rant. &u sunt 0uni pentru ni2ic altceva. #2 nevoie de =alon 9-ann i de Cine s conduc 2isiunile4 ca s fi2 siguri c 9tannis nu pune nici un picior pe 2alul dinspre noi al #pei &egre. ' .ai2e ar putea conduce personal 2isiunile. ' De la !iverrunP #sta e o 2isiune pe cinste. ' .off e doar un copil. ' 3n copil care vrea s ia parte la acest r<0oi i4 o dat (n via4 a dat dovad de puin (nelepciune. &'a2 de gnd s') arunc (n 2i1locul luptei4 dar treY0uie s fie v<ut. a2enii lupt 2ai aprig pentru un rege care (i risc viaa alturi de ei dect pentru unul care se ascunde dup fustele 2a2ei. ' #re treispre<ece ani4 $/rion. ' Ui') a2inteti pe .ai2e la treispre<ece aniP Dac vrei ca 0iatul s fie fiul tatlui su4 las') s 1oace rolul. .off poart cea 2ai 0un ar2ur pe care aurul o poate cu2pra i va avea tot ti2pul <eci de 2antii aurii (n 1urul lui. Dac oraul pare a fi (n cel 2ai 2ic pericol de a cdea4 voi cere s fie escortat (ndat (napoi la :ortreaa !oie. Cre<use c asta ar putea s'o liniteasc4 dar nu v<u nici un se2n de 2ulu2ire (n ochii aceia ver<i. ' Ha cdea oraulP

' &u. Dar dac va cdea4 roag'te s pute2 pstra :ortreaa !oie suficient de 2ult ca no0ilul nostru tat s ne vin (n a1utor. ' $u 2'ai 2init i alt dat4 $/rion. ' (ntotdeauna din 2otive (nte2eiate4 dulce suYrioar. Hreau (ntre noi relaii prieteneti la fel de 2ult ca tine. #2 decis s') eli0ere< pe Aordul G/les. %l cruase pe G/les doar pentru acest gest. %) poi avea (napoi i pe 9er =oros =lount. !egina strnse din 0u<e. ' 9er =oros poate s putre<easc la !os0/4 <ise ea4 dar $o22en... ' ... r2ne unde este. E 2ai aprat su0 protecia Aordului .acel/n dect ar fi fost vreodat cu Aordul G/les. 9lu1itorii luar le0da4 aproape neatins. Cersei fcu se2n s se aduc desertul. ' 9per c'i plac tartele cu 2ure. ' (2i plac toate felurile de tarte. ' 4 tia2 asta de 2ult. Otii de ce e att de periYculos Har/sP ' #cu2 de<leg2 aradeP &u. ' &u are penis. ' &ici tu nu ai. Oi nu'i aa ca urti asta4 CerseiP ' 7oate c sunt i eu periculoas. $u4 pe de alt parte4 eti cel 2ai 2are ntru dintre toi 0r0aii. Hier2ele la dintre picioare gndete pentru tine 1uY2tate din ti2p. $/rion (i linse firi2iturile de pe degete. &u'i plcea <20etul surorii sale. ' Da4 i (n clipa asta vier2ele 2eu se gndete c poate ar fi ti2pul s plec. ' &u eti (n apele tale4 frioareP 9e aplec4 pri'vindu') cu atenie. Dintr'odat pari oarecu2 tul0urat. ' $ul0uratP $/rion arunc o privire spre u. % se prea c a au<it ceva afar. (ncepea s regrete c a venit aici ne(nsoit. &u te'ai artat niciodat prea interesat de penisul 2eu pn acu2. ' 7enisul tu nu 2 interesea< att de 2ult ct 2 interesea< (n ce (l (nfigi. &u 2 0a<e< pe eunuc (n toate4 aa cu2 faci tu. #2 propriile 2ele ci de a o0ine infor2aii... %n special infor2aii pe care oa2enii nu vor s le tiu. ' Ce vrei s spuiP ' Doar att: $rfulia ta e (n 2inile 2ele. $/rion (ntinse 2na dup cupa cu vin4 trgnd de ti2p s'i adune gndurile. ' Credea2 c 0r0aii sunt 2ai pe placul tu. ' Eti un o2ule att de nosti2. 9pune'2i4 cu asta te'ai cstorit pn acu2P Cnd el nu rspunse ni2ic4 Cersei rse4 <icnd: $ata va fi eMtre2 de uurat. (i si2ea sto2acul de parc ar fi fost plin de ipari. Cu2 o gsise pe 9haeP %l trdase Har/sP 9au toate 2surile de precauie fuseser distruse de ner0Ydarea lui (n noaptea (n care a 2ers direct la castelP ' De ce i'ar psa pe cine aleg s'2i (ncl<easc patulP ' 3n Aannister (i pltete (ntotdeauna datoriile4 rspunse ea. #i co2plotat (2potriva 2ea (nc din <iua (n care ai venit la De0arcaderul !egelui. #i vn'dut'o pe "/rcella4 l'ai furat pe $o22en i acu2 unelteti ca .off s fie ucis. %l vrei 2ort ca s poi s fii tu stpn4 prin $o22en. Ei 0ine4 nu pot spune c ideea nu e tentant. ' E o ne0unie4 Cersei. 9tannis va fi aici (n cteva <ile. #i nevoie de 2ine. ' 7entru ceP 7entru 2area ta vite1ie (n luptP ' "ercenarii lui =ronn nu vor lupta niciodat fr 2ine4 2ini el. ' 4 eu cred c da. %i iu0esc aurul4 nu inteligena dia0olic. Dar nu te te2e4 nu vor r2ne fr tine4 n'a2 s spun c nu 2'a2 gndit din cnd (n cnd s'i tai gtul4 dar .ai2e nu 2'ar ierta niciodat pentru asta. ' Oi trfaP &u voia s'i spun pe nu2e. Dac a putea s'o conving c 9hae nu (nsea2n ni2ic pentru 2ine4 poate... ' Ha fi tratat cu 0lndee atta ti2p ct fiii 2ei nu pesc ni2ic ru. Dar dac .off va fi o2ort sau dac $o22en cade (n 2inile du2anilor notri4 trfulia ta va 2uri (n chinuri 2ai 2ari dect (i poi (nchipui. '

Chiar crede c a2 de gnd s'2i ucid propriul nepot. ' =ieii sunt (n siguran. Drept ce fel de o2 2 ieiP ' 3nul 2ic i str20. $/rion privi dro1diile de pe fundul cupei sale de vin. Ce ar face .ai2e (n locul 2euP #r ucide'o pe cea4 cel 2ai pro0a0il4 i s'ar gndi la consecine dup aceea. Dar $/rion nu avea o sa0ie aurit4 nici priceperea s o 2nuiasc. %l plcea furia nes0uit a fratelui su4 dar no0ilul lor tat era cel pe care tre0uia s caute s') depeasc. 7iatr4 tre0uie s fiu de piatr4 tre0uie s fiu Castelul de 7iatr4 aspru i neclintit. Dac nu trec acest test4 va tre0ui s caut de 0unvoie cea 2ai apropiat 2ena1erie. ' Dup cte tiu4 ai o2ort'o de1a4 spuse el. ' Hrei s'o ve<iP "'a2 gndit c s'ar putea s vrei. Cersei travers ca2era i ddu la o parte o u grea de ste1ar. #ducei trfa fratelui 2eu. :raii lui 9er s2und4 sne/ i sfr/d4 erau ca dou 0oa0e de 2a<re din aceeai pstaie4 0r0ai (nali4 cu nasuri coroiate4 cu prul negru i cu <20ete crude. :ata atrna (ntre ei4 cu ochi 2ari i al0i pe faa'i (ntunecat. Din 0u<a spart (i iroia sngele i prin ve2intele sfiate $/rion (i vedea vntile. "inile (i erau legate cu sfoar i (i puseser un clu (n gur4 ca s nu poat vor0i. ' #i spus c nu va pi ni2ic. ' 9'a (2potrivit. 9pre deose0ire de fraii si4 sne/ Jettle0lac@ era proaspt 0r0ierit4 astfel c <grieYturile se vedeau desluit pe o0ra<ul lui ras. ' :ata asta are gheare de pisic'nluc. ' Hntile se vindec4 spuse Cersei pe un ton plictisit. $rfa va tri. #tta ti2p ct triete .off. Aui $/rion (i venea s rd de ea. #r fi fost drgu4 foarte4 foarte drgu4 dar ar fi dat 1ocul (n vileag. #i pierdut4 Cersei4 iar aceti Jettle0lac@ sunt nite ntri chiar 2ai 2ari dect susinea =ronn. &u tre0uia dect s rosteasc acele cuvinte. %n schi204 privi chipul fetei i spuse. ' .uri c o vei eli0era dup r<0oiP ' Dac') eli0ere<i pe $o22en4 da. 9e ridic (n picioare. ' #tunci pstrai'o4 dar pstrai'o teafr. Dac aceste ani2ale cred c se pot folosi de ea... Ei 0ine4 scu2p surioar4 las'2 s constat c o 0alan se (nclin (n dou pri. Hor0ea pe un ton cal24 egal4 nepstor4 cutase glasul tatlui su i (l gsise. rice i se (nt2pl ei i se (nt2pl i lui $o22en4 i asta include i 0tile i violurile. Dac 2 consider un ase2enea 2onstru4 voi 1uca pentru ea acest rol. Cersei nu se ateptase la asta. ' &'ai (ndr<ni. $/rion se strdui s <20easc4 (ncet i rece. 3nul verde4 unul negru4 ochii lui o 0at1ocoreau. ' 9 (ndr<nescP voi face eu (nsu2i. "na surorii sale <0ur spre faa lui4 dar el o prinse de (ncheietur i o (ndoi pn cnd Cersei ip. sfr/d se apropie (n aprarea ei. ' (nc un pas i (i rup 2na4 (l averti< piticul. =r0atul se opri. %i aduci a2inte cnd i'a2 spus c nu 2 vei 2ai lovi niciodat4 CerseiP trnti la podea i se (ntoarse la cei trei Jettle0lac@. De<legai'o i scoatei'i cluul la. 9foara fusese strns att de tare (nct s'i opreasYc sngele s curg spre 2ini. Uip de durere cnd circulaia reveni. $/rion (i 2as degetele cu 0lndee4 pn ce fata (ncepu din nou s si2t. ' Dulceaa 2ea4 spuse el4 tre0uie s fii cura1oas. !egret c i'au fcut ru. ' Otiu c 2 vei eli0era4 stpne. ' $e voi eli0era4 pro2ise el4 iar #la/a/a se aplec i') srut pe frunte. =u<ele ei crpate lsar o dr de snge pe fruntea lui. 3n srut (nsngerat e 2ai 2ult dect 2erit4 gndi $/rion. &'ar fi pit niciodat ni2ic dac nu era2 eu. #vea (nc ur2e de snge cnd privi (n 1os la regin. ' &u 2i'ai plcut niciodat4 Cersei4 dar eti proYpria 2ea sor4 aa c nu i'a2 fcut nici un ru. $u ai pus capt acestui lucru. $e voi face s suferi pentru asta. (nc nu tiu cu24 dar las'2i ti2p. Ha veni o <i cnd te vei considera aprat i fericit i4 dintr'o dat4 0ucuria ta se va face scru2 i vei ti c datoria e pltit. %n r<0oi4 (i spusese cndva tatl

su4 0tlia s'a ter2inat (n clipa (n care o ar2at se (2prtie i fuge. &u contea< c sunt la fel de nu2eroi cu2 erau cu o clip (nainte4 (nc (nar2ai i (20rcai (n ar2uri4 odat ce au fugit din faa ta4 nu se vor 2ai (ntoarce s lupte. #a era cu Cersei. ' %ei afarR fu singurul rspuns pe care') putu ea gsi. 7iei din faa 2eaR $/rion se (nclin. ' &oapte 0un4 atunci. Oi vise plcute. 9e (ndrept (napoi ctre $urnul "inii4 cu capul plesnindu'i4 de parc ar fi fost clcat de o 2ie de picioare (n ar2uri. #r fi tre0uit sa'2i dau sea2a c asta ur2ea< din clipa (n care 2'a2 furiat prin spatele dulapului Chata/ei. 7ro0a0il c nu a vrut s'i dea sea2a. 7icioarele (l dureau tare cnd ter2in de urcat. %l tri2ise pe 7od dup o caraf cu vin i intr (n dor2itorul su. 9hae sttea cu picioarele (ncruciate pe patul cu 0aldachin4 goal4 doar cu un lan de aur legnndu'i'se deasupra snilor4 un ir din 2ini aurii (nlnuite4 fiecare strngnd'o pe ur2toarea. $/rion nu se ateptase s'o vad. ' Ce faci aiciP !<nd4 9hae 2ngie lanul. ' Hoia2 nite 2ini pe snii 2ei...4 dar 2inile astea 2ici4 de aur4 sunt reci. 7entru o clip4 nu tiu ce s spun. Cu2 (i putea spune c o alt fe2eie (ncasase 0taia destinat ei i ar putea foarte 0ine s 2oar (n locul ei4 dac .off are ghinionul s fie do0ort (n luptP (i terse sngele #la/a/ei de pe frunte cu podul pal2ei. ' Aad/ Aoll/s... ' Doar2e. &u vrea altceva dect s doar24 vaca. Doar2e i 2nnc. 3neori adoar2e (n ti2p ce 2nnc. "ncarea cade su0 pturi i se rostogolete peste ea i eu tre0uie s'o spl. 9e str20 cu de<gust. Doar i'au fcut 2endrele cu ea. ' "a2a ei spune c e 0olnav. ' #re un prunc (n 0urt4 atta tot. $/rion (i roti privirea prin (ncpere. $oate pYreau la locul lor. Cu2 ai intratP #rat' 2i ua secret. !idic din u2eri. ' Aordul Har/s 2'a o0ligat s port o glug4 n'a2 putut vedea4 doar... (ntr'un anu2e loc a2 reuit s arunc un ochi la podea4 pe su0 glug. Erau nu2ai pietre4 tii4 din acelea care co2pun o i2agine. ' 3n 2o<aicP 9hae (ncuviin. ' Erau roii i negre. Cred c i2aginea era un dragon. %n rest4 totul era (n (ntuneric. #2 co0ort o scar i a2 2ers 2ult ti2p pn ce 2'a rsucit. &e'a2 oprit o dat ca el s deschid o poart de fier. 7e ur2 a2 urcat (nc o scar4 cu un tunel (n vrf. # tre0uit s 2 aplec i cred c Aordul Har/s 2ergea tr. $/rion fcu un tur al ca2erei. 3nul dintre sfeYnice prea desfcut. 9e ridic pe vrfuri i (ncerc s') (ntoarc. 9e roti (ncet4 frecndu'se de peretele de piatr. Cnd (l (ntoarse cu susul (n 1os4 captul de lu2nare c<u. 7aiele (2prtiate pe piatra rece nu preau deran1ate (n nici un fel. ' 9tpnul nu vrea s se culce cu 2ineP (ntre0 9hae. ' %ntr'o clip. $/rion deschise dulapul i a<vrli hainele4 apoi (2pinse scndura din spate. Ceea ce funciona (ntr'un 0ordel putea funciona la fel de 0ine i (ntr'un castel... Dar nu4 le2nul era solid4 de neYclintit. piatr de lng 0ancheta de la fereastr (i atrase privirea4 dar toate <glielile i (20rncelile fur (n <adar. 9e (ntoarse (n pat4 frustrat i suprat. 9hae (i desfcu pantalonii i (i trase 0raele (n 1urul gtului ei. ' #i u2eri tari ca nite pietre4 2ur2ur ea. Gr'0ete'te4 vreau s te si2t (n 2ine. Cu toate acestea4 cnd picioarele ei i se strnser (n 1urul taliei4 0r0ia (l prsi. Cnd si2i c devine 2oale4 9hae se furi su0 cearceafuri i (l lu (n gur4 dar nici asta nu (l putu eMcita. Dup cteva clipe o opri. ' Ce'i cu tineP (ntre0 ea. $oat dulcea inocen din lu2e era (ntiprit acolo4 pe liniile chipului ei tnr. %nocenP 7rostule4 e o trf4 Cersei avea dreptate c gndeti cu penisul4 prostule4 prostule.

' Dor2i4 dulcea4 o (nde2n el 2ngindu'i prul. Dar 2ult ti2p dup ce 9hae (i ur2ase sfatul4 $/rion <cea (nc trea<4 cu 2na cu peste un sn 2ic4 ascultndu'i respiraia.

C#$EAC&

9ala "are a !iverrunului era un loc pustiu pentru o cin (n doi. 320re adnci (nve2ntau pereii. 3na dintre tore se stinsese4 r2nnd aprinse doar trei. Catel/n (i fiMa cu privirea pocalul cu vin. Hinul vechi (i lsa un gust diluat i acru pe li20. =rienne era vi<avi de ea. %ntre ele4 1ilul tatlui su era gol4 ca i celelalte din (ncpere. 7n i servitorii erau plecai. Ae dduse per2isiunea s participe la sr0toare. Widurile cetii erau groase4 dar4 chiar i aa4 auY<eau sunetele (nfundate ale petrecerii de afar4 din curte. 9er Des2ond adusese dou<eci de 0utoaie din pivnie4 iar oa2enii de rnd sr0toreau i2inenta (ntoarcere a lui Ed2ure i victoria lui !o00 de la 7isc4 ridicnd cornuri de 0ut cu 0ere neagr de 2al. &u'i pot (nvinui4 gndi Catel/n. Ei nu tiu. Oi4 daca ar ti4 de ce le'ar psaP &u 2i'au cunoscut fiii. &u l'au ur2rit niciodat pe =ran crndu'se4 cu ini2a (n gt4 cu 2ndria i groa<a att de (nge2nate (nct

preau una4 nu l'au au<it r<nd4 nu au <20it v'<ndu'l pe !ic@on (ncercnd cu atta (nverunare s fie ca fraii lui 2ai 2ari. 7rivea lung 2ncarea ae<at (n faa ei4 pstrv (nfurat (n slnin4 salat de frun<e de nap4 fenicul rou i iar0 dulce4 fasole i ceap i pine fier0inte. =rienne 2nca 2etodic4 ca i cu2 cina ar fi fost o alt corvoad pe care tre0uia s o (ndeplineasc. #2 devenit o fe2eie acr4 gndi Cate'l/n. &u gsesc plcere nici (n 0utur4 nici (n 2ncare4 i cntecul i veselia au devenit pentru 2ine nite strini care dau de 0nuit. 9unt o fptur fcut din tristee i din praf i din doruri a2are. %n trupul 2eu e un loc gol4 acolo unde cndva 2i'a fost ini2a. Devenise insuporta0il s o aud pe cealalt fe2eie 2ncnd. ' =rienne4 nu sunt o co2panie potrivit. Du'te i altur'te celor care petrec4 dac vrei. =ea un corn de 0ere i dansea< (n sunetele harpei lui !/2und. ' &u sunt fcut pentru petreceri4 doa2na 2ea. "inile sale 2ari rupser (n 0uci o coa1 de pine neagr. =rienne privea 0ucile de pine de parc ar fi uitat ce erau. Dac porunceti4 eu... Catel/n (i si2ea stn1eneala. ' "'a2 gndit doar c poate i'ar face plcere o co2panie 2ai vesel dect 2ine. ' 9unt foarte 2ulu2it. :ata (n2uie pinea (n untura lsat de slnina (n care fusese pr1it pstrvul. ' # 2ai fost o pasre a<i'di2inea. Catel/n nu tia de ce spusese asta. "aesterul 2'a tre<it (ndat. Oi'a fcut datoria4 dar n'a fost politicos din partea lui. &'a fost politicos deloc. &u avusese de gnd s'i spun lui =rienne. &i2eni nu tia (n afar de ea i de "aester H/2an4 i intenionase s lase lucrurile aa4 pn cnd... pn cnd... 7n cnd ceP :e2eie nesocotit4 oare dac pstre<i un secret (n ini2 e 2ai puin adevratP Dac nu'l spui4 dac nu vor0eti niciodat despre el4 va deveni doar un vis4 2ai puin dect un vis4 un co2ar pe 1u2tate uitatP 4 de'ar fi <eii att de generoiR ' 9unt veti de la De0arcaderul !egeluiP (ntre0 =rienne. ' # fi vrut s fie. 7asrea a venit de la Castelul Cer-/n4 tri2is de 9er !odri@4 castelanul 2eu. #ripi negre4 cuvinte negre. # adunat cte oti a putut i (naintea< ctre Vinterfell4 s ia castelul (napoi. Ct de nei2portant sunau toate acestea acu2. Dar a spus...4 a scris...4 2i'a spus4 el... ' Doa2na 2ea4 ce esteP 9unt veti despre fiii tiP Era o (ntre0are att de si2plE ar fi vrut ca rsYpunsul s poat fi la fel de si2plu. Cnd Catel/n (ncerc s vor0easc4 cuvintele i se oprir (n gtle1. ' &u 2ai a2 nici un fiu (n afar de !o00. !eui s rosteasc acele cuvinte teri0ile fr un suspin4 i 2car pentru asta se 0ucura. =rienne o privi (ngro<it. ' Doa2na 2eaP ' =ran i !ic@on au (ncercat s fug4 dar au fost prini la o 2oar de la #pa Ghindei. $heon Gre/1o/ le'a urcat capetele pe <idurile Vinterfellului. $heon Gre/1o/4 care a 2ncat la 2asa 2ea de cnd era un 0ieandru de <ece ani. #2 spus'o4 <eii s 2 ierteR #2 spus'o i a2 fcut s fie adevrat Chipul lui =rienne era o pat apoas. (ntinse 2na peste 2as4 dar degetele ei fur oprite 0rusc de deYgetele lui Catel/n4 de parc atingerea ar fi putut s'o deran1e<e. ' Eu... &u eMist cuvinte4 doa2na 2ea. =una 2ea doa2n. :iii ti4 ei... sunt la <ei acu2. ' areP <ise tios Catel/n. Ce <eu ar (ngdui astaP !ic@on era doar un copila. Cu2 putea s 2erite o 2oarte ca aceastaP %ar =ran... Cnd a2 prsit nordul4 nu deschisese ochii de cnd a c<ut. # tre0uit s plec (nainte s se tre<easc. #cu2 nu 2 2ai pot (ntoarce niciodat la el4 nici nu') 2ai pot au<i r<nd. %i art lui =rienne pal2ele4 degetele. Cicatricile astea... #u tri2is un o2 s'i taie gtul (n ti2p ce dor2ea. #r fi 2urit atunci4 i eu (2preun cu el4 dar lupul lui =ran a sfrtecat gtul o2ului. :cu o scurt pau<. 7resupun c $heon a ucis i lupii. $re0uie c a f'cut'o4 alt2interi... era2 convins c 0ieii sunt (n siguran ct ti2p lupii strvechi sunt cu ei. Ca i !o004 cu Hntul lui Cenuiu. Dar fiicele 2ele nu 2ai au acu2 nici un lup. 9chi20area 0rusc de su0iect o derut pe =rienne. ' :iicele tale...

' 9ansa era o do2nioar (nc de la trei ani4 2ereu att de curtenitoare i de dornic s 2ulu2easc. &u'i plcea ni2ic 2ai 2ult dect povetile despre valorile cavalereti. a2enii spuneau c sea2n cu 2ine4 dar avea s devin o fe2eie 2ult 2ai fru2oas dect a2 fost eu vreodat4 (i poi da sea2a. #desea (i alunga2 ca2erista4 ca s'i pot pieptna eu prul. #vea prul rocat4 2ai deschis dect al 2eu4 i att de des i de 2tsos... nuanele de rou oglindeau lu2ina torelor i strluceau ca ara2a. %ar #r/a4 ei 0ine...4 oaspeii lui &ed o luau adesea drept un 0iat de la gra1duri dac intrau (n curte neanunai. #r/a era un chin4 tre0uie s spun. .u2tate 0iat4 1u2Ytate pui de lup. $re0uia doar s'i inter<ici ceva i devenea dorina ini2ii sale. #vea chipul puternic al lui &ed i un pr castaniu care arta (ntotdeauna de parc o pasre i'ar fi fcut cui0 (n el. "i'a2 pierdut nde1dea c voi face vreodat o doa2n din ea. Ea aduna <grieturi (n ti2p ce alte fete adunau ppui4 i spunea orice (i trecea prin cap. Cred c acu2 treY0uie s fie 2oart. Cnd spuse asta4 o 2n uria 6 aps parc pe piept. Hreau s'i vd 2ori pe toi4 =rienne. "ai (nti $heon Gre/1o/4 pe ur2 .ai2e Aannister i Cersei i 7e<evenghiul4 fiecare4 fiecare. Dar fetele 2ele... :etele 2ele vor... ' !egina... are i ea o feti4 spuse =rienne cu stngcie. Oi fii4 de vrsta ta. Cnd va au<i4 poate c... s'ar face 2il4 i... ' "i'ar tri2ite fetele (napoi4 vii i nevt2ateP Catel/n <20i cu tristee. Ct dulce inocen4 coYpilR # putea spera... Dar nu. !o00 (i va r<0una fraii. Gheaa poate ucide ca focul. Ghea a fost spada lui &ed. el val/rian4 0tut de o 2ie de ori4 cu 2arginea vlurit4 att de ascuit (nct 2 te2ea2 s'o ating. 9a0ia lui !o00 e 0oant ca o 2ciuc (n co2paYraie cu Ghea. " te2 c nu'i va fi uor s'i taie capul lui $heon. Clanul 9tar@ nu folosete cli. &ed a spus (ntotdeauna c o2ul care d sentina tre0uie s ridice sa0ia4 dei aceast sarcin nu i'a fcut niciodat plcere. Dar 2ie 2i'ar face4 o4 da. (i privi pal2ele tiate4 le desYchise i le (nchise4 pe ur24 (ncet4 ridic ochii. ' %'a2 tri2is vin. ' HinP =rienne nu pricepea. Aui !o00P 9au... lui $heon Gre/1o/P ' !egicidului. 7lanul i'a 2ers 0ine cu Cleos :re/. 9per c eti (nsetat4 .ai2e. 9per c gtul i'e strns i uscat. "i'ar plcea s vii cu 2ine. ' 9unt la porunca ta4 doa2na 2ea. ' =ine. Catel/n se ridic 0rusc. !2i4 ter2in'i 2asa (n pace. Hoi tri2ite dup tine 2ai tr<iu. Aa 2ie<ul nopii. ' #tt de tr<iu4 doa2na 2eaP ' $e2niele nu au gea2uri. #colo4 fiecare ceas sea2n cu altul4 iar pentru 2ine toate ceasurile sunt 2ie<ul nopii. Cnd prsi sala4 paii lui Catel/n rsuYnar sec. 7e cnd urca spre solariul Aordului 8os'ter4 (i au<ea afar4 strignd: '$ull/R Oi: ' cupR cup pentru 0ravul lordR $atl 2eu nu e 2ort4 (i veni s le strige. :iii 2ei sunt 2ori4 dar tatl 2eu triete4 lua' v'ar nai0a pe toi4 i (nc e stpnul vostru. Aordul 8oster dor2ea dus. ' # 0ut o cup de vin pentru vise4 nu cu 2ult vre2e (n ur24 doa2na 2ea4 spuse "aester H/2an. 7entru durere. &u va ti c te afli aici. ' &u contea<4 spuse Catel/n. E 2ai 2ult 2ort dect viu4 dar e 2ai viu dect 0ieii 2ei fii. ' Doa2na 2ea4 ce'a putea face pentru tineP 7oate un praf de dor2itP ' "ulu2esc4 dar nu. &u vreau s'2i alung duYrerea prin so2n. =ran i !ic@on 2erit 2ai 2ult de la 2ine. Du'te i particip la sr0toare4 eu voi sta o vre2e cu tatl 2eu. ' Cu2 i'e voia4 doa2na 2ea. H/2an fcu o ple'cciune i plec. Aordul 8oster <cea culcat pe spate4 cu gura deschis4 cu respiraia ca un oftat sla04 uierat. 2Yn atrna pe 2arginea cuverturii4 un o0iect palid4 fragil4 descrnat4 dar cald la atingere. (i strecur degetele (ntre ale lui i le strnse. rict l'ai strnge de tare4 nu'l poi pstra aici4 gndi ea cu tristee. Aas'l s plece. %ns degetele parc nu voiau s se desfac.

' &'a2 pe ni2eni cu care s vor0esc4 tat4 (i spuse. " rog4 dar <eii nu rspund. %i srut uor 2na. 7ieYlea era cald4 0r<dat de vene al0astre ce se ra2iYficau ca nite ruri su0 pielea palid4 translucid. #far4 rurile 2ai 2ari curgeau4 :urca !oie i 7iatra !sucit4 i vor curge de'a pururi4 dar nu i rurile din 2inile tatlui ei. Curnd4 prea curnd4 acel curs se va opri. &oaptea trecut a2 visat acea ulti2 noapte4 cnd A/sa i cu 2ine ne'a2 rtcit (n ti2p ce cltorea2 de la 9eagard. %i a2intetiP Ceaa aceea ciudat s' a ridicat i a2 r2as (n ur2a convoiului. $otul era cenuiu i nu putea2 s vd la o pal2 (n faa calului 2eu. &'a2 2ai gsit dru2ul4 crengile copacilor erau ca nite 0rae lungi4 osoase4 (ntin'<ndu'se s ne (nface cnd trecea2 pe lng ele. A/sa a (nceput s plng4 iar cnd eu a2 (nceput s strig4 ceaa (nghiea parc sunetul. Dar 7et/r tia unde ne afla2 i s'a (ntors i ne'a gsit... Dar nu are cine s 2 gseasc acu24 nu'i aaP De data aceasta tre0uie s'2i gsesc singur dru2ul i 2i'e greu4 att de greu. (2i a2intesc (ntruna cuvintele lui 9tar@. %arna a venit4 tat. 7entru 2ine4 pentru 2ine. !o00 tre0uie s') (nfrunte acu2 i pe Gre/1o/4 pe lng Aannisteri4 i pentru ceP 7entru o coroan de aur i un lan de fierP 72ntul a sngerat destul4 fr doar i poate4 (2i vreau fetele (napoi4 vreau ca !o00 s lase 1os sa0ia i s aleag o fiic de trea0 de'a lui Valder :re/ s') fac fericit i s'i druiasc fii. %i vreau pe =ran i pe !ic@on (napoi4 vreau... Catel/n ls capul (n 1os. Hreau...4 repet ea4 i pe ur2 cuvintele (i pierir. Dup o vre2e4 lu2narea plpi i se stinse. Au2ina lunii privi pie<i printre fiile o0loanelor4 aternnd dre palide4 argintii4 pe chipul tatlui ei. #u<ea oapta lin a respiraiei sale chinuite4 goana nesfrit a apelor4 coardele uoare ale unui cntec de dragoste purtat de vnt dinspre grdin4 att de trist i de dulce. S#2 iu0it o fecioar4 roie ca o toa2nT4 cnta !/2und4 Scu a2urg (n pr.T Catel/n nu o0serv cnd s'a sfrit cntecul. $reYcur ore4 dar i se pru c au fost doar clipe4 pn cnd =rienne veni la u. ' Doa2na 2ea4 vesti ea cu glas optit. "ie<ul nopii a sosit. "ie<ul nopii a sosit4 tat4 gndi ea4 i tre0uie s'2i fac datoria. %i ls 2na. $e2nicerul era un o2ule cu priviri furie i vene sparte (n nas. %l gsir aplecat deasupra unei cni de 0ere i'a unor resturi de plcint cu poru20el4 2ai 2ult dect cherchelit. Ae privi chior4 cu suspiciune. ' %ertciune4 doa2na 2ea4 dar Aordul Ed2ure <ice c ni2eni n'are voie s') vad pe !egicid fr o hrtie de la el4 cu sigiliul lui pe ea. ' Aordul Ed2ureP # 2urit tata i nu 2i'a spus ni2eniP $e2nicerul (i linse 0u<ele. ' &u4 doa2na 2ea4 din cte tiu eu. ' Hei deschide celula sau vei veni cu 2ine la so'lariul Aordului 8oster s'i spui de ce ai gsit ni2erit s 2 sfide<i. (i plec ochii. ' Cu2 spune doa2na 2ea. Cheile erau legate la cureaua de piele intat cu care era (ncins la 0ru. "or2i (n 0ar04 scotocind printre ele4 pn ce o gsi pe cea care se potrivea la celula !egicidului. ' %ntoarce'te la 0erea ta i las'ne4 porunci ea. la2p cu ulei atrna de un crlig din tavanul scund. Catel/n o lu 1os i 2ri flacra. =rienne4 ai gri1 s nu fiu deran1at. =rienne (ncuviin i se post (n faa celulei4 odih'nindu'i 2inile pe 2nerul sa0iei. ' Doa2na 2ea 2 va che2a dac va avea nevoie de 2ine. Catel/n ddu la o parte cu u2rul ua grea din le2n i fier i intr (n (ntunericul desvrit. #cestea erau 2runtaiele !iverrunului i 2iroseau ca atare. 7aiele vechi priau su0 picioare. Widurile erau decoYlorate4 cu pete de silitr. 7rin piatr4 au<ea sunetul (ndeprtat al 7ietrei !sucite curgnd. Au2ina l2pii de<vlui o gleat arhiplin cu fecale (ntr'un col i o siluet ghe2uit (ntr'altul. Carafa de vin era lng u4 neatins. #tta s'a ales din planul 2eu. 7resupun ca ar tre0ui sa fiu recunosctoare c te2nicerul nu a 0ut'o el. .ai2e ridic 2inile s'i acopere faa4 <orn'indu'i lanurile de la (ncheieturi. ' Aad/ 9tar@4 spuse el cu un glas rguit de'atta tcere. " te2 c nu sunt (ntr'o postur adecvat ca s te pri2esc. ' 3it'te la 2ine4 ser.

' " dor ochii de la lu2in. #teapt o clip4 te rog. Aui .ai2e Aannister nu'i fusese (ngduit s se 0r0iereasc din noaptea (n care a fost capturat (n 7durea Ooaptelor4 i o 0ar0 loas (i acoperea faa4 cndva att de ase2ntoare cu a reginei. #runcnd sclipiri aurii (n lu2ina l2pii4 0ar0a (l fcea s arate ca un ani2al 2are4 gal0en4 2agnific chiar i (n lanuri. 7rul nesplat (i atrna (nclcit pe u2eri4 hainele putre<eau pe trupul lui4 faa (i era palid i rvit4 dar4 chiar i aa4 puterea i fru2useea 0rY0atului erau (nc vi<i0ile. ' Hd c nu ai nici un chef de vinul pe care i l'a2 tri2is. ' genero<itate att de neateptat 2i s'a prut oarecu2 suspect. ' 7ot pune s i se taie capul oricnd doresc. De ce ar tre0ui s te otrvescP ' "oartea prin otrvire poate prea natural. E 2ai greu de susinut c 2i'a c<ut capul pur i si2plu. De pe podea4 (i ridic privirea4 2i1indu'i ochii ver<i4 ca de pisic4 o0inuindu'se (ncet cu lu2ina. ' $e'a invita s iei loc4 dar fratele tu a o2is s'2i pun la dispo<iie un scaun. ' 7ot sta foarte 0ine (n picioare. ' 7oiP #ri (ngro<itor4 tre0uie s'i spun. Dei pro0a0il e doar din cau<a lu2inii de' aici. Era (nYctuat la (ncheieturile 2inilor i la gle<ne4 iar fiecare ctu era legat de celelalte4 aa c nu putea nici s stea (n picioare4 nici s se (ntind co2od. Aanurile de la gle<ne erau pironite (n perete. Dup gustul tu4 0rrile 2ele sunt destul de grele4 sau ai venit s'2i 2ai adaugi ctevaP Ae fac s <ornie fru2os dac doreti. ' $i'ai fcut'o cu 2na ta4 (i rea2inti ea. Ui'a2 oferit confortul unei celule din turn4 pe 2sura o0rYiei i a rangului tu. &e'ai rspltit (ncercnd s evade<i. ' celul este o celul. 3nele de su0 Casterl/ !oc@ o fac pe aceasta s par o grdin (nsorit. 7oate4 (ntr'o <i4 a2 s i le art. Dac e speriat4 o ascunde 0ine4 gndi Catel/n. ' 3n 0r0at cu 2inile i cu picioarele (n lanuri tre0uie s ai0 o li20 2ai curtenitoare (n gur4 ser. &u a2 venit aici s fiu a2eninat. ' &uP #tunci cu siguran ai venit s'i faci plYcerile cu 2ine. 9e spune c vduvele se plictisesc de paturile lor goale. &oi4 cei din Garda !egal4 1ur2 s nu ne cstori2 niciodat4 dar presupun c a putea s'i fac acest serviciu dac de asta ai nevoie. $oarn nite vin i scoate'i rochia i vo2 vedea de ce sunt (n stare. Catel/n (l privi de sus4 cu repulsie. # eMistat vreo'dat un 0r0at la fel de fru2os sau de a01ect ca acestaP ' Dac ai fi spus asta (n pre<ena fiului 2eu4 te'ar fi ucis. ' Doar dac purta2 astea. .ai2e Aannister (i <or'ni lanurile. Oti2 a2ndoi c 0iatul se te2e s 2 (nfrunte (ntr'o lupt de la o2 la o2. ' 7oate c fiul 2eu e tnr4 dar dac (l consideri un ntru4 te (neli a2arnic... Oi 2i se pare c nu te'ai prea gr0it s lanse<i provocri cnd aveai o ar2at (n spatele tu. ' Hechii !egi ai %ernii s'au ascuns oare i ei dup fustele 2a2elor lorP ' (ncep s 2 plictisesc4 ser. $re0uie s tiu unele lucruri. ' De ce i'a spune cevaP ' Ca s'i salve<i viaa. ' Cre<i c 2 te2 de 2oarteP #sta prea s') a2u<e. ' #r tre0ui. Cri2ele tale i'au ctigat pro0a0il un loc de tortur (n cel 2ai adnc dintre cele apte iaduri4 dac <eii sunt drepi. ' Ce <ei sunt aceia4 Aad/ Catel/nP Copacii la care se ruga soul tuP Ct de 0ine l'au slu1it cnd sora 2ea i'a tiat capulP .ai2e chicoti. Dac eMist <ei4 de ce e lu2ea att de plin de durere i de nedreptateP ' Din cau<a unor oa2eni ca tine. ' &u eMist oa2eni ca 2ine. 9unt doar eu. &u gsesc ni2ic aici dect arogan i 2ndrie4 i cura1ul unui ne0un. (2i rcesc gura degea0a cu el. Dac a avut vreodat o scnteie de onoare4 aceea a 2urit de 2ult. ' Dac nu vrei s vor0eti cu 2ine4 fie. =ea vinul sau f ceva (n el4 pentru 2ine e totuna. "na lui Catel/n era pe (nchi<toarea uii cnd .ai2e spuse:

' Aad/ 9tar@. Catel/n se (ntoarse i atept. AucruYrile (ncep s rugineasc la u2e<eal4 continu .ai2e. 7n i 2anierele unui 0r0at. !2i i'i vei pri2i rspunsurile... pentru un anu2it pre. &u are pic de ruine. ' 7ri<onierii nu sta0ilesc preuri. ' 4 pe al 2eu (l vei gsi destul de 2ic. $e2niYcerul tu nu'2i spune dect 2inciuni ordinare4 i nici 2car nu se poate ine de ele. %ntr'o <i spune c Cersei a fost ucis4 iar (n cealalt c tatl 2eu a 2urit. !spunde la (ntre0rile 2ele i eu voi rspunde la ale tale. ' #devrul adevratP ' 4 vrei adevrulP =ag de sea24 doa2na 2ea. $/rion spune c oa2enii susin adesea c tn1esc dup adevr4 dar rareori le place gustul lui cnd le este servit. ' 9unt destul de puternic s aud tot ce doreti s spui. ' Cu2 vrei4 atunci. Dar pri2a dat4 dac eti att de a2a0il... vinul. "i'e gtul uscat. Catel/n atrn la2pa de u i aduse 2ai aproape cupa i carafa. .ai2e (i pli20 vinul (n gur (nainte de'a (nghii. ' #cru i prost4 dar 2erge. 9e spri1ini cu spatele de perete4 (i trase genunchii la piept i o privi. ' 7ri2a ta (ntre0are4 Aad/ Catel/n. &etiind ct ar putea s dure<e acest 1oc4 Catel/n nu pierdu ti2pul. ' Eti tatl lui .offre/P ' &'ai (ntre0a niciodat dac nu ai ti rspunsul. ' %l vreau de pe 0u<ele tale. !idic din u2eri. ' .offre/ este al 2eu. Ca i celelalte progenituri ale lui Cersei4 presupun. ' !ecunoti c eti a2antul surorii taleP ' "i'a2 iu0it (ntotdeauna sora4 i (2i datore<i dou rspunsuri. $oate rudele 2ele sunt (nc (n viaP ' 9er 9tafford Aannister a fost ucis la Mcross4 2i s'a spus. .ai2e nu era 2icat. ' 3nchiul Dolt4 aa (i spunea sora 2ea. 7e 2ine 2 interesea< Cersei i $/rion. 7recu2 i no0ilul 2eu tat. ' $riesc4 toi trei. Dar nu pentru 2ult vre2e4 dac <eii sunt 0uni. .ai2e 2ai 0u nite vin. ' 3r2toarea (ntre0are. Catel/n se (ntre0a dac va (ndr<ni s rspund la ur2toarea ei (ntre0are cu altceva (n afar de o 2inciun. ' Cu2 a a1uns s cad fiul 2eu =ranP ' A'a2 aruncat de la fereastr. 3urina cu care a spus'o o ls pe Catel/n fr grai pre de o clip. Dac a avea un cuit4 l'a o2or( acu24 gndi ea4 dar apoi (i a2inti de fete. Gtul i se strnse cnd spuse: ' Erai cavaler4 ai 1urat s'i aperi pe cei sla0i i nevinovai. ' Era destul de sla04 dar poate nu att de neviYnovat. &e spiona. ' =ran n'ar fi spionat. ' #tunci d vina pe preioii ti <ei4 care l'au adus pe 0iat la fereastra noastr i l'au lsat s vad ceva ce nu era pentru ochii lui. ' 9 (nvinuiesc <eiiP (ntre0 ea nevenindu'i s cread. # ta a fost 2na care )'a aruncat. $u ai vrut s 2oar. Aanurile (i <ornir (ncet. ' !areori arunc copii din turnuri ca s le (20u'ntesc starea de sntate. Da4 a2 vrut s 2oar. ' Oi cnd nu a 2urit4 ai tiut c pericolul (n care te aflai era 2ai 2are ca oricnd4 aa c i'ai pltit cu un sac plin cu argint o unealt care s ai0 gri1 ca =ran s nu se tre<easc niciodat. ' #cu2 i asta a2 fcutP .ai2e ridic cupa i lu o (nghiitur lung. &u voi nega c a2 discutat deYspre asta4 dar erai cu 0iatul <i i noapte4 "aesterul tu i Aordul Eddard veneau la el cu regularitate. Oi erau str1eri4 chiar i acei 0leste2ai lupi strvechi... #r fi

tre0uit s'2i croiesc dru2 prin 1u2tate din Vinterfell. Oi de ce s 2 ostenesc4 cnd se prea c 0iatul va 2uri de 0unvoieP ' Dac 2 2ini4 (ntlnirea s'a sfrit. Catel/n (ntinse 2inile s'i arate degetele i pal2ele. 2ul care a venit s'i taie gtul lui =ran 2i'a druit aceste cicatrici. .uri c nu ai avut nici un rol (n tri2iterea luiP ' 7e onoarea 2ea de Aannister. ' noarea ta de Aannister valorea< 2ai puin dect asta. Aovi cu piciorul gleata cu 2urdrie. 3n 2l 2aroniu4 puturos4 se prelinse pe podeaua celuYlei4 (20i0nd paiele. .ai2e Aannister se retrase din calea scursorilor att ct (i per2iteau lanurile. ' 9'ar putea4 (ntr'adevr4 s a2 rahat (n loc de onoare4 n'a2 s neg asta4 dar n'a2 anga1at niciodat pn acu2 pe ni2eni s ucid (n locul 2eu. Cre<i ce vrei4 Aad/ 9tar@4 dar dac l'a fi vrut 2ort pe =ran al tu4 l'a fi ucis cu 2na 2ea. 4 <ei4 spune adevrul. ' Dac n'ai tri2is tu ucigaul4 atunci )'a tri2is sora ta. ' # ti dac ar fi aa. Cersei nu are secrete fa de 2ine. ' #tunci a fost 7e<evenghiul. ' $/rion e la fel de nevinovat ca i =ran al tu. El nu se cra pe ferestrele ni2nui4 spionnd. ' #tunci de ce avea asasinul pu2nalul luiP ' Ce pu2nal eraP ' Era att de lung4 spuse ea deprtndu'i 2inile4 si2plu4 dar fru2os lucrat4 cu o la2 de oel val/rian i cu un 2ner (n for2 de os de dragon. :ratele tu )'a ctigat de la Aordul =aelish la turnirul de <iua aniversrii 7rinului .offre/. Aannister turna4 0ea4 turna i privea (n cupa lui cu vin. ' Hinul acesta se face parc tot 2ai 0un pe 2sur ce (l 0eau. %nchipuie'i. 7arc (2i a2intesc pu2nalul acela4 acu2 c l'ai descris. A'a ctigat4 <iciP Cu2P ' 7ariind pe tine cnd ai luptat (2potriva CavaYlerului :lorilor. Cu toate acestea4 cnd (i au<i proYpriile cuvine4 Catel/n tia c (nelesese greit. &u... a fost altfelP ' $/rion 2'a susinut (ntotdeauna la turniruri4 spuse .ai2e4 dar (n <iua aceea 9er Aoras 2'a do0ort din a... 3n ghinion4 l'a2 luat prea uor pe 0iat4 dar nu contea<. rice ar fi pariat fratele 2eu4 a pierdut4 dar pu2nalul i'a schi20at4 (ntr'adevr4 stpnul4 acu2 (2i a2intesc. !o0ert 2i l'a artat (n seara aceYea4 la osp. (nli2ii 9ale (i plcea s'2i pun sare pe ran4 2ai ales cnd era 0eat. Oi cnd nu era el 0eatP Catel/n (i a2intea c $/rion Aannister povestise ca2 acelai lucru cnd au cltorit prin "unii Aunii. !efu<ase s') cread. 7et/r 1urase c a fost altfel4 7et/r care i'a fost ca un frate4 7et/r care o iu0ea att de 2ult (nct a luptat (n duel pentru 2na ei... Oi totui4 .ai2e i $/rion spuneau aceeai poveste4 ce (nse2na astaP :raii nu se 2ai v<user de cnd au plecat de la Vinterfell4 cu 2ai 2ult de un an (n ur2. (ncerci s 2 pcletiP #ici4 undeva4 era o capcan. ' #2 recunoscut c l'a2 aruncat pe preiosul tu trengar de la fereastr4 ce a avea de ctigat dac a 2ini (n legtur cu acest cuitP Ddu pe gt (nc o cup cu vin. Cre<i ce vrei4 nu'2i 2ai pas de 2ult ce spun oa2enii despre 2ine. Oi e rndul 2eu: :raii lui !o0ert au pornit la luptP ' Da. ' #sta e un rspuns <grcit. D'2i 2ai 2ult de'att4 sau ur2torul tu rspuns va fi la fel de srac. ' 9tannis a pornit (2potriva De0arcaderului !egelui4 spuse ea (n sil. !enl/ e 2ort4 ucis de fratele lui la 7odul #2ar4 printr'un vicleug negru pe care nu') (neleg. ' 7cat4 spuse .ai2e. (2i plcea 2ai degra0 !enYl/4 dei 9tannis e alt poveste. $/rellii de partea cui s'au situatP ' De partea lui !enl/4 la (nceput. #cu24 n'a putea spune. ' =iatul tu tre0uie c se si2te singur. ' !o00 a (2plinit aispre<ece ani acu2 cteva <ile... E 0r0at (n toat firea i e rege. # ctigat fiecare 0tlie pe care a dus'o. 3lti2a veste pe care o ave2 de la el e c a luat 7iscul de la clanul Vesterling.

' (nc nu a fost fa (n fa cu tatl 2eu4 nu'i aaP ' Cnd va fi4 (l va (nfrnge. #a cu2 te'a (nfrnt pe tine. ' "'a luat pe nepregtite. 3n iretlic 1osnic. ' (ndr<neti s vor0eti de iretlicuriP :ratele tu $/rion ne'a tri2is asasini (n straie de 2esageri4 su0 un stindard de pace. ' Dac unul dintre fiii ti ar fi fost (n aceast celul4 fraii lui n'ar fi fcut atta lucru pentru elP :iul 2eu nu are frai4 gndi ea4 dar nu voia s'i 2rturiseasc durerea (n faa unei ase2enea fiine. .ai2e 2ai 0u nite vin. ' Ce (nsea2n viaa unui frate cnd e (n 1oc onoaYrea4 nuP (nc o sor0itur. $/rion e destul de detept s'i dea sea2a c fiul tu nu va fi niciodat de acord cu rscu2prarea 2ea. Catel/n nu putea nega asta. ' 9tegarii lui !o00 ar prefera s te vad 2ort. !ic@ard Jarstar@4 (n special. %'ai ucis doi dintre fii (n 7durea Ooaptelor. ' Erau cei doi cu sorii al0iP .ai2e ridic din u2eri. Aa drept vor0ind4 pe fiul tu (ncerca2 s') ucid. CeiYlali 2i'au ieit (n cale. %'a2 o2ort (n lupt dreapt4 (n focul 0tliei. ricare alt cavaler ar fi fcut la fel. ' Cu2 te 2ai poi socoti cavaler4 cnd ai (nclcat fiecare 1ur2nt pe care l'ai fcut vreodatP .ai2e (ntinse 2na dup caraf4 s'i u2ple din nou cupa. ' #ttea 1ur2inte... $e pun s 1uri i s 1uri. C aperi regele. C te supui regelui. C'i pstre<i secreYtele. C'i ur2e<i porunca. Hiaa ta pentru a lui. Dar ascult'i tatl. %u0ete'i sora. #pr'i pe cei neviYnovai. !espect <eii. 9upune'te legilor. E prea 2ult. rice'ai face4 (nclci un 1ur2nt sau altul. Au o (nghiitur <dravn de vin i (nchise o clip ochii4 lsndu'i capul pe spate4 spri1init de pata de silitr de pe perete. #2 fost cel 2ai tnr 0r0at care a purtat vreodat 2antia al0. ' Oi cel 2ai tnr care a trdat tot ce repre<enta ea4 !egicidule. ' !egicid4 pronun el cu gri1. Oi ce 2ai rege eraR (nl cupa: %n cinstea lui #er/s $argar/en4 #l Doilea 7e &u2ele 9u4 Aord al Celor Oapte !egate i 7rotector al Uinutului. Oi (n cinstea sa0iei care i'a sfrtecat gtul. sa0ie aurie4 dac nu tiai. 7n ce sngele a curs rou pe la2a ei. #cestea sunt culorile Aannisterilor4 rou i auriu. %n ti2p ce .ai2e rdea4 Catel/n (i ddu sea2a c vinul (i fcuse trea0a4 .ai2e 0use aproape toat carafa i era 0eat. ' Doar un o2 ca tine ar fi 2ndru de o ase2enea fapt. ' Ui'a2 spus4 nu eMist nici un o2 ca 2ine. !s'punde'2i la asta4 Aad/ 9tar@: Ui'a povestit vreodat &ed cu2 a 2urit tatl luiP 9au fratele luiP ' A'au strangulat pe =randon su0 privirile tatlui su4 i pe ur2 l'au ucis i pe Aordul !ic@ard. poveste urt i veche de aispre<ece ani. are de ce (ntre0a despre asta acu2P ' 3cis4 da4 dar cu2P ' Cu funia sau cu securea4 presupun. .ai2e lu o (nghiitur4 apoi se terse la gur. ' :r (ndoial4 &ed a vrut s te 2ena1e<e. Dulcea lui tnr 2ireas4 chiar dac nu toc2ai fecioar. Ei 0ine4 ai vrut adevrul. %ntrea0'2. #2 fcut un trg4 &u'i pot refu<a ni2ic. (ntrea0. ' Ce'i 2ort e 2ort. &u vreau s tiu asta. ' =randon era altfel dect fratele lui4 nu'i aaP #vea snge (n vene (n loc de ap rece. 9e2na 2ai degra0 cu 2ine. ' =randon nu se2na deloc cu tine. ' Dac spui tu... 3r2a s v cstorii. ' Era pe dru2 ctre !iverrun cnd... Ciudat cu2 i acu24 dup atia ani4 si2ea un nod (n gt cnd povestea asta... Cnd a au<it despre A/anna i4 (n schi204 s'a dus la De0arcaderul !egelui. # fost un gest pripit. (i a2intea cu2 propriul ei tat se (nfuYriase cnd a sosit vestea la !iverrun. &e0unul galant4 aa i'a spus lui =randon. .ai2e (i turn ulti2a cup de vin.

' # intrat (n :ortreaa !oie cu civa ca2ara<i4 strigndu'i 7rinului !haegar s ias afar i s 2oar. Dar !haegar nu era acolo. #er/s i'a tri2is gr<ile s'i areste<e pe toi pentru c au co2plotat la uciderea fiului su. Ceilali erau tot fii de lor<i4 2i se pare. ' Ethan Glover era scutierul lui =randon4 spuse Catel/n. # fost singurul care a supravieuit. Ceilali erau .effor/ "allister4 J/le !o/ce i El0ert #rr/n4 nepotul i 2otenitorul lui #rr/n. Era ciudat cu2 (i a2intea i acu2 nu2ele4 dup atia ani. #er/s i' a acu<at de trdare i i'a che2at pe taii lor la curte4 s rspund acu<aiilor4 cu fiii lor ca ostatici. Cnd au sosit4 a pus s fie o2ori fr 1udecat. #tt taii4 ct i fiii. ' #u fost 1udecai. %ntr'un anu2it fel. Aordul !ic@on a cerut 1udecat prin lupt i regele i'a (ndeYplinit cerina. 9tar@ i'a pus ar2ura pentru 0tlie gndindu'se s se duele<e cu unul din Garda !egal. Eu4 pro0a0il. %n schi204 l'au dus (n sala tronului i l'au atrnat de grin<i4 (n ti2p ce doi dintre piro2anii lui #er/s au aprins su0 el un foc. !egele i'a spus c acel foc era ca2pionul Casei $argar/en. #stfel4 tot ce tre0uia s fac Aordul !ic@ard ca s' i dovedeasc nevinovia era... ei 0ine4 s nu se ard. Cnd focul ardea cu putere4 l'au adus pe =randon. "inile (i erau legate cu lanuri la spate4 i (n 1urul gtului avea o sfoar ud4 ataat de un o0iect pe care regele (l adusese la $/rosh. %'au lsat picioarele li0ere i i'au atrnat sa0ia lung 1os4 unde nu o putea atinge. 7iro2anii l'au pr1it pe Aordul !ic@ard (ncet4 do2olind focul i ventilndu')4 ca s o0in o cldur constant. "antia i s'a aprins pri2a i pe ur2 0lu<a i curnd nu 2ai avea ni2ic pe el4 (n afar de 2etal i cenu. 3r2a s se pr1easc el4 dup cu2 a pro2is #er/s... dac nu cu2va fiii lui (l puteau eli0era. =ranYdon a (ncercat4 dar cu ct se <0tea 2ai 2ult4 cu att 2ai tare se strngea funia de gtul lui. %n cele din ur24 s'a strangulat. Ct despre Aordul !ic@ard4 oelul platoei sale a devenit viiniu la sfrit4 iar aurul i s' a topit de pe pinteni i s'a scurs4 pictur cu pictur4 (n focul de dedesu0t. Eu sttea2 la picioarele $ronului de :ier4 (n ar2ura 2ea al0 i (n 2antia 2ea al04 cu gndul nu2ai la Cersei. Dup4 Gerold 8ighto-er (nsui 2'a luat deoparte i 2i'a spus: #i 1urat s') p<eti pe rege4 nu s') 1udeci. #a era $aurul #l04 loial pn la capt i un o2 2ai 0un dect 2ine4 sunt de acord. ' #er/s... Catel/n si2ea gust de fiere (n fundul gtului. 7ovestea era att de ori0il (nct 0nuia c tre0uia s fie adevrat. #er/s era ne0un4 (ntreg regatul tia asta4 dar dac vrei s 2 faci s cred c l'ai ucis ca s') r<0uni pe =randon 9tar@... ' &'a2 susinut aa ceva. :a2ilia 9tar@ nu (nYse2na ni2ic pentru 2ine. 7ot spune c 2i se pare deose0it de ciudat c sunt iu0it de unul pentru o favoare pe care nu a2 fcut'o niciodat i ponegrit de att de 2uli pentru fapta 2ea cea 2ai 0un. Aa (ncoronarea lui !o0ert4 a2 fost o0ligat s (ngenunYche< la picioarele regale4 lng "aester 7/celle i lng Har/s4 eunucul4 ca s ne poat ierta pentru cri2ele noastre4 (nainte de'a ne lua (n serviciul lui. Ct despre &ed al tu4 ar fi tre0uit s srute 2na care l'a ucis pe #er/s4 dar a preferat s dispreuiasc fundul pe care l'a gsit ae<at pe tronul lui !o0ert. Cred c &ed 9tar@ (l iu0ea pe !o0ert 2ai 2ult dect i'a iu0it vreodat fratele4 sau tatl...4 sau chiar pe tine4 doa2na 2ea. &u i'a fost niciodat necredincios lui !o0ert4 nu'i aaP .ai2e i<0ucni (ntr'un rs de o2 0eat. 8aide4 Aad/ 9tar@4 nu gseti c toate astea sunt (ngro<itor de a2u<anteP ' &u gsesc ni2ic a2u<ant la tine4 !egicidule. ' %ari nu2ele la. &u cred c a2 s 2 culc cu tine pn la ur2. Degeel te'a avut pri2ul4 nu'i aaP &u 2nnc niciodat din strachina altuia. %n plus4 nu eti nici pe 1u2tate la fel de fru2oas ca sora 2ea. W20etul lui era tios. &u 2'a2 culcat niciodat cu alt fe2eie (n afar de Cersei. %n felul 2eu4 a2 fost 2ai fidel dect a fost vreodat &ed al tu. =ietul4 0trnul4 rposatul &ed. #a c4 te (ntre04 cine are rahat (n loc de onoareP Cu2 (l che2a pe 0astardul la al luiP Catel/n fcu un pas (napoi. ' =rienneR ' &u4 nu sta era. .ai2e Aannister ddu carafa peste cap. 3n firicel i se prelinse pe fa4 aprins ca sngele. 9no-4 sta era. 3n nu2e att de al0...4 ca 2antiile (ncnttoare pe care ni le dau la Garda !egeYlui cnd ne spune2 1ur2intele (ncnttoare. =rienne ddu ua (n lturi i pi (n celul.

' "'ai che2at4 doa2na 2eaP ' D'2i sa0ia ta. Catel/n (ntinse 2na.

$8E &

Cerul era un nor 2ohort4 pdurile4 2oarte i (ngheate. !dcinile (l (nhau de picioare4 (n ti2p ce alerga4 iar crengile desfrun<ite (i 0iciuiau faa4 lYsnd dre su0iri de snge pe o0ra1ii si. $heon trecea nepstor4 cu rsuflarea tiat4 fcnd ururii s <0oare (n 0uci (n faa lui. %ndurare4 suspin el. Din spatele lui veni un urlet cutre2urtor care (i (nghe sngele. %ndurare4 (ndurare. Cnd privi (napoi peste u2r (i v<u venind4 lupi uriai4 de di2ensiunea caiYlor4 cu capete de copii. 4 (ndurare4 (ndurare. 9ngele le iroia din gur4 negru ca s2oala4 2istuind <pada acolo unde cdea. :iecare pas (i aducea 2ai aproape. $heon (ncerc s fug 2ai repede4 dar picioarele nu') ascultau. Copacii aveau cu toii chipuri4 i rdeau de el4 rdeau4 i urletul se au<i din nou. 9i2ea respiYraia fier0inte a fiarelor (n spatele lui4 o 2ias2 de pucioas i de putre<iciune. 9unt 2ori4 2ori4 i'a2 v<ut ucii4 (ncerc s strige4 le'a2 v<ut capetele (n2uiate (n s2oal4 dar cnd deschise gura4 scoase doar un gea2t4 i pe ur2 ceva (l atinse i se rsuci4 ipnd... ... <vrcolindu'se (n cutarea cuitului pe care') inea lng pat i reuind doar s') do0oare pe podea. VeM se feri din calea lui cu un salt. Duhoare sttea (n spatele 2utului4 cu faa lu2inat de 1os de lu2Ynarea pe care o ducea. ' CeP strig $heon. %ndurareR Ce vreiP De ce suntei (n dor2itorul 2euP De ceP ' &o0ile prin4 spuse Duhoare4 sora ta a venit la Vinterfell. #i cerut s fii infor2at (ndat ce sosete. ' Era i ti2pul4 opti $heon trecndu'i degetele prin pr. (ncepuse s se tea2 c #sha avea de gnd s') lase (n voia sorii. %ndurareR #runc o privire pe fereastr4 unde pri2ele ra<e palide de lu2in 2n'giau turnurile Vinterfellului. 3nde esteP ' Aorren a dus'o4 (2preun cu oa2enii ei4 (n 9ala "are4 s ia 2icul de1un. Hrei s'o ve<i acu2P

' Da. $heon (2pinse la o parte pturile. :ocul se stinsese. VeM4 ap fier0inte. &u putea s o lase pe #sha s') vad rvit i leoarc de sudoare. Aupi cu fee de copiA. (ncepu s tre2ure. (nchidei o0loanele. Ca2era i se prea rece4 ase2enea pdurii din vis. $oate visele erau reci (n ulti2ul ti2p4 i fiecare 2ai hidos dect cellalt. &oaptea trecut se visase din nou la 2oar4 (n genunchi4 (20rcnd 2orii. "e2Y0rele le erau de1a (nepenite4 aa c opuneau parc4 ursu<i4 re<isten4 (n ti2p ce el 010ia4 cu degete pe 1u2tate (ngheate4 s2ucind de pantaloni i legnd ireturi4 trgnd ci<2e tivite cu 0lan peste picioare a2orite4 (ncheind o curea de piele cu inte (n 1urul unei talii ct pal2a. ' &'a2 vrut niciodat asta4 le'a spus (n ti2p ce 2uncea. &u 2i'au dat de ales. Cadavrele nu ddeau nici un rspuns4 ci deveneau tot 2ai reci4 tot 2ai grele. Cu o noapte (nainte4 o visase pe nevasta 2oraYrului. $heon (i uitase nu2ele4 dar (i a2intea trupul fe2eii4 cu sni 2oi4 catifelai i cu vergeturi pe pnYtece4 i felul (n care l'a <griat pe spate cnd s'a culcat cu ea. &oaptea trecut4 (n vis4 fusese din nou cu ea (n pat4 dar de data aceasta avea dini i sus i 1os i i'a sfiat gtul chiar (n ti2p ce (i 2uca 0r0ia. Era o ne0unie. v<use i pe ea 2urind. Gel2arr o do0orse cu o lovitur de topor (n ti2p ce ea (i cerea lui $heon (ndurare. Aasa'24 fe2eie. El a fost cel care te'a o2ort4 nu eu. Oi e 2ort i el. Cel puin Gel2arr nu 0ntuia so2nul lui $heon. Hisul se (ndeprtase cnd VeM reveni cu apa. $heon (i spl sudoarea i so2nul de pe trup i se (20rc pe (ndelete. #sha (l lsase suficient s atepte4 acu2 era rndul lui. #lese o tunic de satin4 cu dungi negre i aurii4 i o vest fru2oas de piele cu inte de argint... i a0ia atunci (i a2inti c nenorocita lui de sor punea 2ai 2ult pre pe ar2e dect pe fruY2usee4 (n1urnd4 (i s2ulse hainele de pe el i se (20rc din nou4 dar (n postav negru i'n <ale. Aa 0ru (i prinse sa0ia i pu2nalul4 a2intindu'i noapYtea cnd ea (l u2ilise la 2asa propriului su tat. Dragul ei copila4 da. Ei 0ine4 a2 acu2 i eu un cuit i tiu cu2 s'l folosesc. Aa ur2 de tot (i puse coroana4 o fie de fier rece4 su0ire ca un deget4 (ncrustat cu 0uci 2ari de dia2ante negre i de aur. Era defor2at i urt4 dar nu avea ce face (n privina asta. "i@@en era (nYgropat (n ci2itir4 i noul fierar nu era (n stare s fac aproape ni2ic (n afar de cuie i potcoave. $heon se consol a2intindu'i c era doar o coroan de prin. Ha avea ceva 2ult 2ai de soi cnd va fi (ncoYronat ca rege. %n faa uii4 Duhoare atepta (2preun cu 3r<en i cu Jro22. $heon plec (2preun cu ei. %n ulti2a vre2e4 lua gr<i cu el oriunde 2ergea4 chiar i la privat. Vinterfellul (l voia 2ort. Chiar (n noaptea (n care s'au (ntors de la #pa Ghindei4 Gel2arr cel :ioros a c<ut pe nite trepte i i'a rupt spatele. %n <iua ur2toare4 #ggar s'a ales cu 0eregata tiat de la o ureche la alta. G/nir !ednose a devenit att de prudent (nct se ferea de vin4 se ducea la culcare (n c2a de <ale4 cu casc i cu coif4 i adoptase cel 2ai glgios cine din adpost s'i dea de tire dac cineva (ncerca s se furie<e unde dor2ea. Cu toate acestea4 (ntr'o di2inea castelul s'a tre<it la ltratul frenetic al celuului su. A'au gsit alergnd (n 1urul fntnii4 iar !ednose (nota (n ea4 2ort. &u putea s lase o2orurile nepedepsite. :arlen era cel 2ai suspect dintre toi4 astfel c $heon l'a 1uYdecat4 l'a gsit vinovat i l'a conda2nat la 2oarte. 7n i asta a decurs (n 2od nefericit. Cnd a (ngeYnuncheat lng 0utuc4 (ngri1itorul de cini a spus: ' 9tpnul Eddard o2ora 2ereu cu 2na lui. $re0uia s ia toporul (n 2n sau s par sla0. "inile (i erau transpirate4 aa c 2nerul i'a alunecat i pri2a lovitur a c<ut (ntre u2erii lui :arlen. # fost nevoie de (nc trei lovituri s taie toate oasele i 2uchii aceia i s despart capul de trup4 i pe ur2 i s'a fcut ru4 a2intitu'i toate 2o2entele cnd au stat la o cup de 2ied4 discutnd despre cini i despre vntoare. &'a2 avut de ales4 voia s'i ipe cadavrului. a2enii de fier nu pot pstra secrete4 treY0uie s 2oar4 i cineva tre0uie s'i asu2e vina pentru asta. (i dorea doar s') fi ucis 2ai curat. &ed 9tar@ nu avusese niciodat nevoie de 2ai 2ult de'o singur lovitur ca s ia capul unui o2. Cri2ele au (ncetat dup 2oartea lui :arlen4 dar oa2enii continuau s fie poso2ori i nelinitii. ' &u se te2 de nici un du2an (n lupt deschis4 i'a spus Aorren cel &egru4 dar e alt trea0 s locuieti printre du2ani4 fr s tii niciodat dac splYtoreas vrea s te srute sau s te ucid4 sau dac sluY1itorul (i u2ple cupa cu 0ere sau cu otrav. #2 face 0ine s prsi2 acest loc.

' 9unt 7rinul de VinterfellR a strigat $heon. #cesta e tronul 2eu4 nici un 0r0at nu 2 (ndeprYtea< de el. &u4 nici vreo fe2eie. #sha. Era vina ei. Dulcea 2ea surioar4 (nepa'o'ar Ceilali cu sa0iaR %) voia 2ort ca s'i poat fura locul4 ca 2otenitoare a tatlui lor. De aceea (l lsase s lnce<easc aici4 ignornd poruncile insistente pe care i le tri2isese. gsi (n 1ilul fa2iliei 9tar@4 rupnd cu degetele o 0ucat de clapon. 9ala rsuna de glasurile oa2enilor ei4 povestind i 0nd (2preun cu oa2enii lui $heon. Erau att de glgioi (nct intrarea lui trecu neo0servat. ' 3nde sunt ceilaliP (l (ntre0 pe Duhoare pe un ton poruncitor. &u erau 2ai 2ult de cinci<eci de oa2eni la 2esele de le2n4 2a1oritatea ai lui. 9ala "are a Vinterfellului ar fi putut s g<duiasc de <ece ori pe'atia. ' Ltia sunt toi4 no0ile stpn. ' $oiP Ci oa2eni a adus eaP ' Dou<eci4 dup socoteala 2ea. $heon Gre/1o/ se (ndrept cu pai 2ari spre locul unde sttea tolnit sora sa. #sha rdea de ceva ce spusese unul dintre oa2enii ei4 dar se (ntrerupse la apropierea lui. ' "i s fie4 sta e 7rinul de Vinterfell. #<vrli un os unuia dintre cinii care adul2ecau prin (ncYpere. 9u0 nasul ei ca un cioc de oi24 gura larg i se str20 (ntr'un rn1et 0at1ocoritor. 9au o fi 7rinul =ufonilorP ' %nvidia nu'i ade 0ine unei fecioare. #sha (i linse unsoarea de pe degete. 0ucl de pr negru (i c<u peste ochi. a2enii ei cereau (n gura 2are pine i slnin. :ceau 2are hr2laie4 aa puini cu2 erau. ' %nvidie4 $heonP ' Cu2 altfel poi s'i spuiP Cu trei<eci de oa2eni4 a2 capturat Vinterfellul (ntr'o singur noapte. $u ai avut nevoie de o 2ie4 i de o lun de <ile ca s cucereti Deep-ood "otte. ' Ei 0ine4 eu nu sunt o 2are lupttoare4 ca tine4 frioare. Ddu pe gt o 1u2tate de corn de 0ere i se terse la gur cu dosul pal2ei. #2 v<ut capetele de deasupra porilor. 9pune'2i cinstit4 cu care ai avut 2ai 2ult de furc4 cu infir2ul sau cu nculP $heon si2ea cu2 sngele (i nvlete (n o0ra1i. Capetele acelea nu'i fceau nici o plcere4 dup cu2 nu i'a plcut nici s eMpun trupurile decapitate ale copiilor (n faa castelului. =trna &an a privit4 deschi<ndu'i i (nchi<ndu'i4 fr un sunet4 gura 2oale i tir04 iar :arlen s'a aruncat asupra lui $heon4 2rind ca un cine. 3r<en i Cad-/l au fost nevoii s') 0at pn cnd a leinat. Cu2 a2 a1uns la astaP se gndise pe cnd sttea deasupra trupurilor ptate de 2ute. &u2ai "aester Au-in a avut sto2acul s se aproYpie. Cu chipul (2pietrit4 o2uleul crunt )'a rugat s') lase s coas capetele 0ieilor (napoi pe trupuri4 ca s poat fi ae<ai (n cripte cu ceilali 2ori din fa2ilia 9tar@. ' &u4 i'a spus $heon4 nu (n cripte. Dar de ce4 stpneP Cu siguran nu'i 2ai pot face nici un ru. #colo le e locul. $oate oasele fa2iliei 9tar@... ' #2 spus nu. #vea nevoie de capete pentru <id4 dar a ars trupurile decapitate chiar (n <iua aceea4 cu toate gtelile lor. Dup aceea4 a (ngenuncheat lng oase i cenu s recupere<e o 0ucat de argint topit i 1ais crpat4 tot ceea ce r2sese din 0roa (n for2 de cap de lup care (i aparinuse cndva lui =ran. avea i acu2. ' %'a2 tratat pe =ran i pe !ic@on cu genero<itate4 (i spuse surorii sale. Oi'au atras singuri soarta. ' Ca noi toi4 frioare. !0darea lui a1unsese la sfrit. ' Cu2 vrei s pstre< Vinterfellul dac (2i aduci nu2ai dou<eci de oa2eniP ' Wece4 (l corect #sha. Ceilali se (ntorc cu 2ine. &u vrei ca scu2pa ta sor s (nfrunte singur priY2e1diile pdurii4 fr escort4 nu'i aaP 9unt lupi strYvechi care u20l dup prad pe (ntuneric. 9e rsuci (n 1ilul 2are de piatr i se ridic (n picioare. 8aide4 vino s 2erge2 undeva unde pute2 vor0i fr s fi2 au<ii. #vea dreptate4 tia4 dei (i era ciud c luase ea hotrrea. &'ar fi tre0uit s vin (n sal deloc4 (i ddu sea2a4 tardiv. #r fi tre0uit s'o che2 pe ea la 2ine. ricu24 era prea tr<iu acu2 pentru asta. $heon nu avea altceva de fcut dect s o conduc pe #sha (n solariul lui &ed 9tar@. #colo4 (n faa cenuii unui foc stins4 i<0ucni:

' Dag2er a pierdut 0tlia la Cetatea lui $orrhen... ' =trnul castelan i'a <dro0it <idul de aprare4 da4 <ise #sha cu cal2. Aa ce te ateptaiP #cest 9er !odri@ cunoate inutul ca'n pal24 dup cu2 Cleft'1a- nu') cunoate4 i 2uli dintre nordici erau clare. a2enilor de :ier le lipsete disciplina ca s re<iste (n faa unui atac cu cai (n ar2uri. Dag2er e (n via4 fii recunosctor 2car pentru atta. %i conduce pe supravieuitori (napoi la Ur2ul 9tncos. Otie 2ai 2ulte dect 2ine4 (i ddu sea2a $heon. #sta nu fcu dect s') (nfurie i 2ai tare. ' Hictoria i'a dat lui Aeo0ald $allhart cura1ul de a iei din spatele <idurilor i de a i se altura lui 9er !odri@. Oi ave2 relatri c Aordul "anderl/ a tri2is o du<in de 0rci (n susul rului4 (nesate de cavaleri4 de cai i de 2aini de r<0oi. Clanul 320er se adun i ei dincolo de 3lti2ul !u. Hoi avea o ar2at la porile 2ele (nainte de sfritul lunii i tu'2i aduci doar <ece oa2eniP ' &u era2 o0ligat s'i aduc nici unul. ' Ui'a2 poruncit... ' $ata 2i'a poruncit s cuceresc Deep-ood "otte4 i<0ucni ea. &u 2i'a po2enit ni2ic cu2 c ar tre0ui s'2i salve< friorul. ' Aa nai0a cu Deep-ood4 rspunse el. E o troac din le2n pe un deal. Vinterfellul e (n ini2a inutuYlui4 dar cu2 s') pstre< fr garni<oanP ' #r fi tre0uit s te gndeti la asta (nainte de a') lua (n stpnire. 4 a fost o 2icare ingenioas4 te asigur. De'ai fi avut (nelepciunea s ra<i castelul de pe faa p2ntului i s'i duci pe cei doi priniori (napoi la $/@e4 ca ostatici4 ai fi ctigat r<0oiul dintr'o lovitur. ' Ui'ar plcea4 nu'i aaP 9'2i ve<i trofeul trans'for2at (n ruine i cenu. ' $rofeul tu (i va aduce pier<ania. Jra@enii se ridic din 2are4 $heon4 sau ai uitat asta (n anii petreYcui printre lupiP 7uterea noastr st (n cor0iile noastre lungi. $roaca 2ea de le2n se afl destul de aproape de 2are pentru ca s a1ung la 2ine provi<ii i (ntriri ori de cte ori e nevoie. Dar Vinterfell e la 2ii de leghe (n interior4 (ncon1urat de pduri i dealuri4 de ceti i de castele ostile. Oi fiecare o2 pe o 2ie de leghe e vr12aul nostru acu24 s nu te (neli. $e'ai asigurat de asta (n clipa (n care ai urcat acele capete pe casa porii. Cu2 ai putut s fii att de ntruP Copii... P ' "'au sfidatR (i strig (n fa. Oi4 (n plus4 a fost snge pentru snge4 doi fii ai lui Eddard 9tar@ pentru 2oartea lui !odri@ i'a lui "aron. Cuvintele se rostogoleau de'a val2a4 dar $heon tiu dintr'odat c tatl lui l'ar apro0a. #2 lsat fanto2ele frailor 2ei s se odihneasc. ' :raii notri4 (i rea2inti #sha cu o 1u2tate de <20et care sugera c vor0ele lui despre r<0unare i se preau iscusite. #i adus fanto2ele de la 7/@e4 fr'ioareP Oi eu care credea2 c') 0ntuiau doar pe tata. ' Cnd a (neles vreodat o fecioar nevoia de r<'0unare a unui 0r0atP Chiar dac tatl lui nu aprecia darul Vinterfellului4 tre0uia s fie de acord cu r<'0unarea frailor siR #sha pufni4 (n0uindu'i un hohot de rs. ' #cest 9er !odri@ ar putea foarte 0ine s si2t aceeai nevoie 0r0teasc4 te'ai gndit la astaP Eti de un snge cu 2ine4 $heon4 orice altceva ai fi. De dragul 2a2ei care ne'a nscut pe a2ndoi4 (ntoarce'te cu 2ine la Deep-ood "otte. 7r1olete Vinterfellul i dispari ct 2ai poi. ' &u. $heon (i potrivi coroana. #2 cucerit acest castel i a2 de gnd s') pstre<. 9ora lui (l privi vre2e (ndelungat. ' #tunci pstrea<')4 spuse ea4 pentru tot restul vieii. 9uspin. Eu spun c 2iroase a nes0uin4 dar ce tie o fecioar sfioas despre ase2enea lucruriP %n dreptul uii4 (i arunc un ulti2 <20et 0at1ocoritor. #r tre0ui s tii4 aceea e cea 2ai urt coroan pe care a2 v<ut'o vreodat. #i fcut'o singurP %l ls s fiar0 i nu <0ovi 2ai 2ult dect era nevoie ca s'i hrneasc i s'i adape caii. .u2tate dintre oa2enii pe care'i adusese plecar (napoi cu ea4 aa cu2 a2eninase4 ieind pe aceeai 7oart a Hntorului pe care o folosiser =ran i !ic@on pentru evadare. $heon (i privi (ndeprtndu'se din vrful <idului. Cnd sora lui dispru (n ceurile pdurii lupilor4 se po2eni (ntre0ndu'se de ce nu a ascultat'o i nu a plecat cu ea. ' # plecat4 nu'i aaP Duhoare era la cotul lui. $heon nu') au<ise apropiindu'se4 nici nu'i si2ise

2irosul. &u se putea gndi la cineva pe care s fi dorit 2ai puin s') vad. &u se si2ea (n largul lui s') vad u20lnd de colo'colo4 duhnind. #r fi tre0uit s pun s fie o2ort4 dup ce a ter2inat cu ceilali4 cuget el4 dar ideea (l nelinitea. rict de incredi0il ar fi prut4 Duhoare tia s scrie i s citeasc4 i era destul de 2rav i de viclean ca s ascund o relatare despre ceea ce au fcut. ' &o0ile prin4 s'2i fie cu iertare4 nu e corect din partea ei s te prseasc. Oi <ece oa2eni4 asta nu e nici pe departe (ndea1uns. ' 9unt foarte contient de asta4 rspunse $heon. Aa fel a fost i #sha. ' Ei4 s'ar putea s te a1ut eu4 <ise Duhoare. D'2i un cal i un sac de 2onede i (i pot gsi civa oa2eni de nde1de. $heon (i 2i1i ochii. ' CiP ' sut4 poate. Dou sute. 7oate 2ai 2uli. W20i4 cu ochii pali<i scnteind. "'a2 nscut aici4 (n nord4 cunosc 2uli oa2eni i 2uli (l cunosc pe Duhoare. Dou sute de oa2eni nu erau o ar2at4 dar nu avea nevoie de o 2ie ca s apere un castel att de puternic precu2 Vinterfellul. #tta ti2p ct puteau (nva care capt al suliei e cel care ucide4 s'ar putea ca aceti oa2eni s cntreasc greu (n 0alan. ' : cu2 spui i nu 2 vei gsi nerecunosctor. 7oi s'i nu2eti rsplata. ' Ei 0ine4 stpne4 n'a2 avut nici o fe2eie de cnd era2 alturi de Aordul !a2sa/4 <ise Duhoare. #2 pus ochii pe 7alia i aud c ea a fcut'o de1a4 aa c... "ersese prea departe cu Duhoare ca s dea (napoi acu2. ' Dou sute de oa2eni i e a ta. Dar un o2 2ai puin i poi s te (ntorci la porci. (nainte de apusul soarelui4 Duhoare era plecat4 ducnd cu el un sac din argintul fa2iliei 9tar@ i ulti2ele sperane ale lui $heon. 7ro0a0il c nu'l voi 2ai vedea pe ticlos4 gndi el cu a2rciune4 dar tre'0uia4 oricu24 s'i (ncerce norocul. %n noaptea aceea vis ospul oferit de &ed 9tar@ cnd a venit !egele !o0ert la Vinterfell. Castelul rsuna de 2u<ic i de veselie4 dei afar se ridicau vnturile reci. Aa (nceput4 totul a fost doar vin i carYne fript4 iar $heon fcea glu2e i arunca ocheade slu1itoarelor i se distra de 2inune4 pn cnd a o0Yservat c (ncperea se (ntunec. "u<ica nu 2ai prea att de 2inunatE au<i de<acorduri i pau<e ciudate i note care atrnau (n aer4 sngernd. Deodat4 vinul (i deveni a2ar (n gur4 i cnd (i ridic privirea v<u c lua cina cu 2orii. !egele !o0ert sttea cu 2aele (2prtiate pe 2as4 revrsate din rana 2are din 0urt4 iar Aordul Eddard era fr cap4 lng el. 7e 0ncile de 1os erau (nirate cadavre4 cu carnea gri'2aronie desprin<n'du'li'se de pe oase cnd ridicau cupele s toaste<e4 cu vier2i intrnd i ieind din gurile pe care le aveau (n loc de ochi. %i cunotea4 pe fiecare. .or/ Cassel i $o2 Grsanul4 7orther i Ca/n i 8ullen4 2aestrul de clrie4 i toi ceilali care au plecat de la De0arYcaderul !egelui fr s se 2ai (ntoarc vreodat. "i@'@en i Cha/le stteau (2preun4 unul picurnd snge4 cellalt ap. =enfred $allhart i %epurii lui 9l0atici ocupau aproape toat 2asa. 9oia 2orarului era i ea acolo4 i :arlen4 pn i sl0aticul pe care $heon (l o2orse (n pdurea lupilor (n <iua cnd i'a salvat viaa lui =ran. Dar 2ai erau i alii4 cu chipuri pe care nu le cunoscuse niciodat (n via4 chipuri pe care le v<use doar (n piatr. :ata trist i sla0 care purta o coroan de trandafiri al0atri i o rochie al0 ptat de snge nu putea fi dect A/anna. :ratele ei4 =randon4 sttea lng ea4 i tatl lor4 Aordul !ic@ard4 i2ediat (n spate. De'a lungul pereilor4 siluete a0ia <rite se 2icau prin (ntuneric4 u20re palide cu fee prelungi4 fioYroase. Aa vederea lor4 spai2a tie (nfiorat prin trupul lui $heon4 ascuit ca un cuit. Oi pe ur2 toate uile se deschiser cu o 0u0uitur4 un vnt de ghea doY0or( castelul la p2nt i !o00 se ivi4 ieind din noapte. Hnt Cenuiu pea 2aiestuos (n ur2a lui4 cu ochii ar<nd i4 o2 i lup deopotriv4 sngerau dintr'o 2ie de rni cu2plite. $heon se tre<i cu un ipt4 speriindu') att de ru pe VeM (nct 0iatul fugi gol din ca2er. Cnd strY1erii lui nvlir (nuntru cu s0iile scoase4 le porunci s') aduc pe 2aester. 7n cnd Au-in sosi4 ciufulit i ador2it4 o cup de vin (i potolise lui $heon treY2urai 2inilor i era acu2 ruinat de panica lui. ' 3n vis4 2ur2ur el4 asta e tot ce a fost. &'a (nse2nat ni2ic. ' &i2ic4 (l apro0 Au-in sole2n. %i ls un praf de dor2it4 dar $heon (l turn (n puul privatei (n clipa (n care Au-in dispru. Au-in nu era doar 2aesYter4 era i 0r0at4 iar

0r0atul nu') iu0ea. Hrea s dor24 da...4 s dor2 i s nu 2 2ai tre<esc niciodat4 har plcea asta la fel de 2ult ca #shei. $ri2ise dup J/ra4 (nchise ua cu piciorul4 se urc deasupra feticanei i o ptrunse cu o furie despre care nu tiuse pn atunci c <cea (n el. Cnd ter2in4 fata plngea4 cu gtul i snii acoperii de vnti i 2ucturi. $heon o arunc de pe pat i (i a<vrli o ptur. ' %ei afar. Dar nici 2car dup aceea nu putu dor2i. %n <ori4 se (20rc i iei afar4 s se pli20e de'a lungul <idurilor eMterioare. 3n vnt proaspt de toa2n se rotea (n vrte1uri printre parapete. %i (nroYea o0ra1ii i (i (nepa ochii. 7rivi cu2 pdurea trece4 dedesu0t4 de la gri la verde4 pe 2sur ce lu2ina ptrundea printre copacii tcui. Aa stnga vedea vrfurile turnurilor de deasupra <idului interior4 cu acoperiurile poleite cu aur de lu2ina soarelui. :runY<ele roii ale copacului ini2ii erau o vlvtaie (n 2i1locul verdelui. Copacul lui &ed 9tar@4 gndi el4 i pdurea lui 9tar@4 castelul lui 9tar@4 sa0ia lui 9tar@4 <eii lui 9tar@. #cesta e locul lor4 nu al 2eu. Eu sunt un Gre/1o/ din 7/@e4 nscut s'2i picte< un @ra@en pe ar2ur i s navighe< pe i2ensa 2are de sare. #r fi tre0uit s plec cu #sha. %n epuele lor de fier de deasupra casei porii4 capetele ateptau. $heon le privi (n tcere4 (n ti2p ce vntul (i s2ucea 2antia cu 2ini fanto2atice. =ieii 2orarului fuseser de o vrst cu =ran i cu !ic@on4 de aceeai statur i culoare i4 dup ce DuYhoare le 1upuise pielea de pe fee i le (20i0ase capeYtele (n s2oal4 era uor s ve<i trsturi apropiate (n acele gr2e<i de carne putred. a2enii erau att de protiR Dac le'a2 fi spus c sunt capete de 0er0eci4 ar fi v<ut coarne.

9#&9#

Cntau (n sept de di2inea4 de cnd pri2ul <von despre cor0iile ina2ice a1unsese la castel. 9unetul glasurilor lor se (2pletea cu neche<atul cailor4 cu <ornitul oelului i cu ge2etele 0ala2alelor de la uile 2ari de 0ron<4 (ntr'o 2u<ic ciudat i (nfriYcotoare. %n sept cnt pentru 2ila "a2ei4 dar pe <iduri !<0oinicul e cel la care se roag4 i doar (n tcere. (i a2inti cu2 9epta "ordane le spunea c !<0oinicul i "a2a erau doar dou chipuri ale aceluiai 2are <eu. Dar dac este doar unul singur4 ale cui rugciuni vor fi au<iteP 9er "er/n $rant (i inu lui .offre/ 2urgul snYgeriu4 ca s') (ncalece. =iat i cal deopotriv purtau <ale aurite i platoe purpurii4 i lei de aur pe capete. 7urpura i aurul scnteiau (n lu2ina palid a di2iYneii4 la fiecare 2icare a lui .off. 9clipitor4 strlucitor i gol4 gndi 9ansa. 7e<evenghiul era clare pe un ar2sar rou4 (2'0rcat 2ai si2plu dect regele4 (ntr'un costu2 de r<0oi ce') fcea s arate ca un 0ieel (n hainele tatlui su. Dar nu era ni2ic copilresc la securea de lupt ce'i atrna su0 scut. 9er "andon "oore 2ergea lng el4 (n oel al04 strlucitor ca gheaa. Cnd $/rion o v<u4 (i (ntoarse calul. ' Aad/ 9ansa4 o strig el din a4 nu cu2va sora 2ea i'a cerut s te alturi celorlalte doa2ne de rang (n Citadela lui "aegorP ' Da4 stpne4 dar !egele .offre/ a tri2is dup 2ine s') conduc. #2 de gnd s vi<ite< i septul4 s 2 rog. ' &u voi (ntre0a pentru cine. Gura i se str20 ciudatE dac acela era un <20et4 atunci era cel 2ai straniu <20et pe care 9ansa (l v<use vreodat. ' Wiua aceasta poate schi20a totul. 7entru tine4 la fel ca pentru Aannisteri. #r fi tre0uit s te tri2it cu $o22en4 acu2 2 gndesc la asta. $otui4 ar tre0ui s fii destul de prote1at la "aegor4 atta ti2p ct... ' 9ansaR 9trigtul copilresc rsun (n toat curtea. .offre/ o v<use. 9ansa4 aiciR " chea2 de parc ar che2a un cine4 gndi ea. ' (nli2ea 9a are nevoie de tine4 re2arc $/rion Aannister. Ho2 2ai vor0i dup 0tlie4 dac vor (nYgdui <eii. 9ansa se strecur prin irul de suliai cu 2antii aurii4 (n ti2p ce .offre/ (i fcea se2n s se apropie. ' %n curnd va fi r<0oi4 toat lu2ea spune aa. ' :ie ca <eii s ai0 2il de noi toi. ' 3nchiul 2eu e cel care va avea nevoie de 2il4 dar nu'i voi da nici un strop. .offre/ (i trase sa0ia. "nerul era un ru0in tiat (n for2 de ini24 ae<at (ntre flcile unui leu. $rei anuri erau inci<ate adnc (n la2. &oua 2ea sa0ie4 "nctoarea de %ni2i.

#vusese cndva o sa0ie nu2it Dintele Aeului4 (i a2intea 9ansa. #r/a i'o luase i i'o aruncase (ntr'un ru. 9per c 9tannis va face la fel cu aceasta. ' E 2inunat lucrat4 (nli2ea $a. ' =inecuvntea<'2i ar2a cu un srut. %i (ntinse sa0ia. 8aide4 srut'o. &u avusese niciodat 2ai 2ult aerul de 0ieel prostu. 9ansa atinse 2etalul cu 0u<ele4 gndindu'se c ar prefera s srute oricte s0ii dect pe .offre/. $otui4 gestul pru s') 2ulu2easc. Hr( sa0ia (n teac4 fluturnd'o. vei sruta din nou cnd 2 (nYtorc i vei gusta sngele unchiului 2eu. Doar daca vreunul din Garda !egala (l ucide (n locul tu. $rei dintre 90iile #l0e ur2au s 2earg cu .offre/ i cu unchiul su: 9er "er/n4 9er "andon i 9er s2und Jettle0lac@. ' %i vei conduce cavalerii (n luptP (ntre0 9ansa plin de speran. ' # vrea4 dar unchiul 2eu4 7e<evenghiul4 <ice c unchiul 9tannis nu va trece niciodat rul. Dar voi fi la co2anda Celor $rei $rfe. " voi ocupa persoYnal de trdtori. 7erspectiva (l fcu pe .off s <2Y0easc. =u<ele lui ro<4 dolofane4 (l fceau (ntotdeauna s arate (20ufnat. Cndva4 9ansei (i plcuse asta4 dar acu2 (i fcea sil. ' 9e spune c fratele 2eu4 !o004 2erge (ntotYdeauna acolo unde lupta e (n toi4 <ise ea cu nepsare. Dar e 2ai (n vrst dect (nli2ea $a4 negreit. 3n 0r0at 2atur. #sta (l fcu s se (ncrunte. ' " voi ocupa de fratele tu dup ce ter2in cu unchiul 2eu trdtor. %i voi scoate 2aele cu "nc'toarea de %ni2i4 ai s ve<i. (i (ntoarse calul i (i ddu pinteni4 (ndreptndu'se ctre poart. 9er "er/n i 9er s2und se ae<ar la dreapta i la stnga lui4 ur2ai de 2antiile aurii aeY<ate (n patru rnduri. 7e<evenghiul i 9er "andon "oore for2au ariergarda. Gr<ile (i conduceau cu strigte i urale. Cnd ulti2ul dispru4 o tcere 0rusc se ae< peste curte4 ca linitea dinaintea furtunii. %n acea linite4 cntecul r<0tu pn la ea. 9ansa se (ndrept ctre sept. Doi 0iei de la gra1duri o urY2ar4 (2preun cu unul dintre str1erii care (i (nYcheiase rondul. Ceilali r2aser (n ur2a lor. 9ansa nu 2ai v<use niciodat septul att de (neYsat de oa2eni4 nici att de strlucitor: sgei 2ari de lu2in (n culorile curcu0eului co0orau pie<i prin cristalele ferestrelor de sus4 i pe fiecare perete ardeau lu2nri4 cu flcrile sclipind ca nite stele. #ltarul "a2ei i cel al !<0oinicului erau scldate (n lu2in4 dar :ierarul4 =a0a4 :ecioara i $atl (i aveau i ei (nYchintorii4 i pn i su0 faa se2iu2an a 9trinului dansau cteva flcri... Cci ce era 9tannis =aratheon4 dac nu 9trinul venit s'i 1udeceP 9ansa trecu pe la toi Oapte4 pe rnd4 aprin<nd cte o lu2nare la altarul fiecruia4 i pe ur2 (i gsi un loc pe 0nci4 (ntre o spltoreas 0trn i ofilit i un 0iat nu 2ai 2are dect !ic@on4 (20rcat (ntr'o tunic fruY2oas de fiu de cavaler. "na 0trnei era osoas i asprit de 0tturi4 cea a 0iatului4 era 2ic i 2oale4 dar era 0ine s ai0 pe cineva de care s se in. #erul era fier0inte i greu4 2irosind a t2ie i a sudoare4 atins de sclipirile de cristal i strlucind de lu2nriE o a2eea. Otia i2nul4 (l (nvase de la 2a2a ei cndva4 cu 2ult vre2e (n ur24 la Vinterfell. 9e altur glasu'rilor celorlali:

=lnda 2a24 2ilostiv4 de r<0oi ai notri fii ferete4 oprete sgei i s0ii i <ile 2ai 0une le druiete.

=lnd 2a24 a fe2eilor trie4 a1ut'ne fiicele (n ast lupt4 ur alin4 do2olete furie4 (nva'ne pe toi o cale 2ai dreapt.

De pe tot cuprinsul oraului4 2ii de oa2eni se (ngr2diser (n "arele 9ept al lui =aelor4 pe Dealul lui Hisen/a4 i cntau i ei4 cu glasurile ridicndu'se peste ora4 peste ru i sus4 pn la cer. Cu siguran <eii ne aud4 gndi ea.

9ansa cunotea 2a1oritatea i2nurilor i le (ngna ct putea 2ai 0ine pe cele pe care nu le tia. Cnta (2preun cu 0trnii slu1itori cruni i cu tinerele neveste nelinitite4 alturi de slu1nice i de soldai4 de 0uctari i de oi2ari4 alturi de cavaleri i de pungai4 de scutieri i de a1utoare de 0uctar i de 2a2ele cu copii la sn. Cnta cu cei aflai (ntre <idurile castelului i cu cei de'afar4 cnta (2preun cu tot oraul. Cnta pentru (ndurare4 pentru cei vii i pentru cei 2ori deopotriv4 pentru =ran i !ic@on i !o004 pentru sora ei4 #r/a4 i fratele ei 0astard4 .on 9no-4 plecat departe4 la Wid. Cnta pentru 2a2a i pentru tatl ei4 pentru 0unicul4 Aordul 8oster i unchiul ei Ed2ure $ull/4 pentru prietenul ei .e/ne 7oo@e4 pentru !egele !o0ert4 0trnul 0eivan i 9epta "ordane4 pentru 9er Dontos i .or/ Cassel4 i pentru "aester Au-in4 pentru toi 0ravii cavaleri i oteni care vor 2uri ast<i i pentru copiii i soiile care (i vor 1eli i4 (n cele din ur24 ctre sfrit4 cnt pn i pentru $/Yrion 7e<evenghiul i pentru Cine. &u e un adevrat cavaler4 dar 2'a slu1it4 (i spuse "a2ei. 9alvea<'l dac poi i (20ln<ete furia ce'l stpnete. Dar cnd septonul a1unse la apogeu i invoc <eii s le prote1e<e i s le apere adevratul i no0ilul rege4 9ansa se ridic (n picioare. Culoarele erau (nesate de oa2eni. :u nevoit s'i croiasc dru2 (n ti2p ce septonul che2a :ierarul s dea putere sa0iei i scuYtului lui .offre/4 !<0oinicul s'i dea cura1 i $atl s') apere la nevoie. :ie ca sa0ia s i se frng i scutul s i se sfr2e4 gndi 9ansa cu rceal4 (nghesuindu'se pe u afar4 cura1ul s'l a0andone<e i toat lu2ea s'l prseasc. Civa str1eri se pli20au de'a lungul casei porYii4 dar alt2interi castelul prea pustiu. 9ansa se opri (n loc i ascult. 3ndeva4 departe4 au<ea sunete de lupt. Cntecul le acoperea4 dar sunetele erau acolo4 dac aveai urechi s au<i gea2tul surd al goarnelor de r<0oi4 scritul i pocnetul catapultelor aruncnd pietre4 pleoscielile i priturile4 trosnetul s2oalei ar<nd i <ngnitul ar0aletelor care'i aruncau sgeYile cu cap de fier4 lungi de trei picioare... i4 dincolo de toate acestea4 ipetele oa2enilor 2urind. Era un altfel de cntec4 un cntec (nspi2nttor. 9ansa (i trase gluga 2antiei peste urechi i porni (n gra0 ctre Citadela lui "aegor4 castelul din castel unde regina pro2isese c vor fi cu toii (n siguran. Aa picioarele podului 2o0il4 ddu de Aad/ $anda i de cele dou fiice ale ei. :al/se sosise cu o <i (nainte de la Castelul 9to@e-orth4 cu o 2ic trup de soldai4 (ncerca s o conving pe sora ei s urce pe pod4 dar Aoll/s se aga de ca2erista ei4 plngnd cu sughiuri. ' &u vreau. &u vreau. &u vreau. ' =tlia a (nceput4 (i spuse Aad/ $anda cu glas piigiat. ' &u vreau. &u vreau. 9ansa nu avea cu2 s le evite. Ae salut curteYnitoare. ' H pot fi de a1utorP Aad/ $anda roi de ruine. ' &u4 doa2na 2ea4 dar (i 2ulu2i2 fru2os. $re0uie s'o ieri pe fiica 2ea4 nu s'a si2it 0ine (n ulti2ul ti2p. ' &u vreau. Aoll/s se aga de slu1nica ei4 o fat su0ire4 drgu4 cu prul negru i scurt4 care avea aerul c nu voia ni2ic 2ai 2ult dect s'i arunce stpna (n anul secat4 (n epuele acelea. H rog4 v rog4 nu vreau. 9ansa (i vor0i cu 0lndee: ' Ho2 fi cu toii de trei ori 2ai aprai (nuntru4 acolo va fi 2ncare4 0utur4 i vor fi i cntece. Aoll/s o privea 2irat4 cu gura cscat. #vea ochi cprui4 triti4 care preau (ntotdeauna u<i de lacri2i. ' &u vreau. ' $re0uie4 (i spuse cu aspri2e sora ei :al/se4 i cu asta4 0asta. 9hae4 a1ut'2. luar fiecare de'un cot i (2preun4 cnd trgnd'o4 cnd ducndu'o (n 0rae4 o trecur peste pod. 9ansa le ur24 alturi de 2a2a lor. ' # fost 0olnav4 spuse Aad/ $anda. Daca un copil poate fi nu2it 0oala4 gndi 9ansa. $oat lu2ea vor0ea c Aoll/s era (nsrcinat. Cei doi str1eri de la u purtau coifuri cu creste (n for2 de lei i 2antiile purpurii ale Casei AannisYter4 dar 9ansa tia c erau doar 2ercenari (n haine de parad. 3n altul edea 1os4 la piciorul scrii ' un adevrat str1er ar fi stat (n picioare4 nu ae<at pe o treapt4 cu hale0arda pe genunchi '4 dar se ridic la vederea lor i deschise ua s le pofteasc (nuntru.

9ala de 0al a !eginei nu era nici a <ecea parte din 9ala "are a castelului4 era doar pe 1u2tate ct 9ala "ic din $urnul "inii4 dar putea4 totui4 s g<Yduiasc o sut de oa2eni4 i co2pensa prin elegan ceea ce'i lipsea (n di2ensiuni. %n spatele fiecrui can' dela0ra de perete se aflau oglin<i 0tute cu argint4 astfel c torele ardeau de dou ori 2ai lu2inoaseE pereii erau acoperii cu le2n sculptat4 0ogat ornaY2entat4 i pe podele erau ier0uri fru2os 2irositoare. Din galeria de deasupra r<0tea cntec vesel de fluier i de scripc. :erestre arcuite se (niruiau de'a lungul pereilor4 dar acestea fuseser acoperite cu draperii grele. 7erdelele groase de catifea nu lsau s treac nici o gean de lu2in i (n0ueau sunetul de rugYciune i de r<0oi deopotriv. &u are nici o i2porYtan4 gndi 9ansa4 r<0oiul e de partea noastr. #proape toate fe2eile de o0rie no0il din ora erau ae<ate la 2esele lungi de le2n4 (2preun cu o 2n de 0r0ai 0trni i copii. :e2eile erau soii4 fiice4 2a2e i surori. =r0aii lor plecaser s') (nfrunYte pe Aordul 9tannis. "uli nu aveau s se 2ai (ntoarc. #cest lucru plutea (n aerul apstor. Ca logodnic a lui .offre/4 9ansa avea scaunul de onoare de la dreapta reginei. 3rca pe platfor2 cnd (l v<u pe 0r0atul care sttea (n u20r4 lng peretele din spate. 7urta o hain lung i neagr din <ale uleiate i (i inea sa0ia (n fa4 spada pentru dou 2ini a tatlui ei4 Ghea4 aproape ct el de (nalt. Hrful i se odihnea pe podea i degetele osoase ale 0r0atului se cur0au (n 1urul gr<ii4 de fiecare parte a 2nerului. 9ansa r2ase cu rsuflarea tiat. 9er %l/n 7a/ne (i si2i parc priYvirea4 (i (ntoarse faa sfri1it4 distrus de vr'sat'de'vnt4 spre ea. ' El ce face aiciP (l (ntre0 9ansa pe sfr/d Jet'tle0lac@. Era cpitanul noii gr<i de 2antii roii a reginei. sfr/d rn1i. ' (nli2ea 9a se ateapt s ai0 nevoie de el (nainte ca noaptea s se sfreasc. 9er %l/n era Dreptatea !egelui. EMista un singur serviciu pentru care era nevoie de el. #l cui cap (l vrea reginaP ' !idicai'v (n picioare (n faa (nli2ii 9ale4 Cersei din Casa Aannister4 !egina !egent i 7roYtectoarea !egatului4 strig ad2inistratorul regal. !ochia lui Cersei era dintr'o estur i2aculat4 al0 ca 2antiile Gr<ii !egale. "necile sale lungi4 despicate4 lsau s se vad o cptueal de satin auriu. 7rul gal0en4 strlucitor4 i se revrsa pe u2erii goi (n 0ucle groase. %n 1urul gtului ei suplu atrna un colan de dia2ante i s2aralde4 iar pe o0ra1i avea pete de culoare. ' #e<ai'v4 spuse regina dup ce (i ocup locul pe platfor24 i fii 0inevenii. sfr/d Jettle0lac@ (i trase scaunul4 un pa1 fcu acelai lucru pentru 9ansa. #ri palid4 9ansa4 re2arc Cersei. :loarea ta roie e (nc (nfloritP 'Da. ' Ce. ni2eritR =r0aii vor sngera acolo4 afar4 iar tu aici4 (nuntru. !egina fcu se2n s fie servit pri2ul fel de 2ncare. ' De ce se afl 9er %l/n aiciP i<0ucni 9ansa. !egina arunc o privire spre clul 2ut. ' 9 se ocupe de trdtori i s ne apere4 dac va fi nevoie. (nainte de a fi clu4 9er %l/n era cavaler. :cu se2n cu lingura ctre captul slii4 unde uile (nalte de le2n fuseser (nchise i <vorte. Cnd securile vor <dro0i acele ui4 vei fi 0ucuroas s') ai aici. # fi 2ai 0ucuroas dac (n locul lui ar fi Cinele4 gndi 9ansa. #a ne2ilos cu2 era4 9ansa nu credea c 9andor Clegane ar lsa pe cineva s'i fac vreun ru. ' &u ne vor apra gr<ile taleP ' Oi cine ne va apra de gr<ile 2eleP !egina (l privi pe sfr/d cu coada ochiului. "ercenarii devoYtai sunt la fel de rari ca i trfele virgine. Dac 0tlia e pierdut4 gr<ile 2ele vor clca (n picioare 2antiYile acelea purpurii4 ner0dtori s le sfie (n 0uci. Hor fura tot ce pot i vor fugi4 (2preun cu slu1itorii4 cu spltoresele i cu gr1darii4 gr0ii cu toii s'i salve<e pieile lor de ni2ic. #i vreo idee ce se (nt2pl cnd un ora e 1efuit4 9ansaP &u4 n'ai cu24 nu'i aaP $ot ceea ce tii despre via ai (nvat de la cntrei i e aa o penurie de cntece 0une despre 1afuriR ' #devraii cavaleri n'ar face niciodat vreun ru fe2eilor i copiilor. Cuvintele (i rsunau goale (n urechi chiar (n ti2p ce le rostea. ' #devraii cavaleriR 9e prea c regina gsea asta deose0it de a2u<ant. :r (ndoial c ai dreptate. #a c 2ai 0ine i'ai 2nca supa ca o feti cu2inte i i'ai atepta pe 9/2eon

chi de 9tele i pe 7rinul #e2on4 Cavalerul Dragon4 s vin s te apere4 draga 2ea. 9unt sigur c tre0uie s soseasc dintr'o clip'ntr'alta.

D#H 9

Golful #pei &egre era aspru i fr2ntat4 cu pete al0e de spu2 peste tot. =etha &eagr (nainta pe cursul rului4 trosnind i prind la fiecare 0taie a vntuYlui. 9pectrul i Aod/ "ar/a veneau (n ur2a ei4 lsnd 2ai puin de dou<eci de 2etri (ntre carenele lor. :iii si erau (n stare s pstre<e o linie4 iar Davos era 2nYdru de asta. Dincolo de 2are4 cornurile de r<0oi 0u0uiau4 ge2ete groase4 guturale4 ase2enea che2rilor unor erpi 2onstruoi4 ce se repetau de la o cora0ie la alta. ' .os pn<aR ordon Davos. Co0ori catargulR Hslai4 la vsleR :iul su4 "athos4 retrans2ise ordiYnele. 7untea cor0iei =etha &eagra (ncepu s frea2te de oa2eni care alergau la tre0urile lor4 fcndu'i loc printre soldaii care parc le erau 2ereu (n cale indiYferent unde stteau. 9er %2r/ decretase c vor intra (n ru doar cu vslele4 ca s nu'i eMpun pn<ele (n 0taia catapultelor i'a arunctoarelor de flcri de pe <idurile De0arcaderului !egelui. Davos <rea :uria la o distan aprecia0il ctre sud'est4 cu velele co0ornd cu sclipiri aurii4 cu cer0ul (ncoronat al =artaheonilor (nfiat pe pn<a groas. De pe punte ordonase 9tannis =aratheon asaltul asupra 7ietrei Dragonului4 cu aispre<ece ani (n ur24 dar de data aceasta alesese s 2earg clare alturi de oastea sa4 (ncredinndu'i :uria i co2anda flotei lui 9er %2r/4 fratele soiei sale4 care se alturase acestei cau<e la Captul :urtunii4 (2preun cu Aordul #les'ter i cu toi ceilali din clanul :lorent. Davos cunotea :uria ca pe propria lui cora0ie. Deasupra celor trei sute de vsle ale sale se afla o punte ocupat (n totalitate de ar0alete4 iar pe puntea superioar4 la prora i la pupa4 erau urcate catapulte 2ari ct s arunce 0utoaie cu s2oal fier0inte. cora0ie ct se poate de potrivit i foarte iute4 dei 9er %2r/ (i (nesase prora cu cavaleri (n ar2uri i cu oteni4 afectndu'i (ntr'o oarecare 2sur vite<a. Cornurile de r<0oi sunar din nou4 iar ordinele erau purtate de vnt dinspre :urie. Davos si2i fur'nicturi (n vrfurile degetelor sale lips. ' 9coatei vslele4 strig el. :or2ai linia. sut de vsle intrar adnc (n ap4 cnd to0a co2andantului (ncepu s 0at. 9unetul era ca 0taia unei uriae ini2i do2oale4 iar vslele se 2icau la fiecare lovitur4 o sut de oa2eni trgnd ca unul. #ripi de le2n se desfcur i dinspre 9ceptru i Aad/ "ar/a. Cele trei galere ineau rit2ul4 (nvol0urnd apa cu vslele lor. ' 7lutire lent4 strig Davos. Gloria Drift2ar'@ului4 cu carena de argint a Aordului Helar/on4 se ae<ase pe po<iia ei4 la 0a0ord de 9pectru4 iar %nsolena se apropia cu repe<iciune4 (ns $rfa (i vra a0ia acu2 vslele (n ap4 iar Calul de "are se chinuia (nc s'i co0oare catargul. Davos privi (napoi. Da4 acolo4 departe4 la sud4 nu putea fi dect 7etele'9a0ie4 r2as (n ur2 ca'ntotdeauna. #vea dou sute de vsle scufundate (n ap i 2ontase cel 2ai 2are 0er0ece din (ntreaga flot4 (ns Davos avea serioase (ndoieli (n privina cpitanului ei. #u<ea soldaii strigndu'i unul altuia vor0e de (ncura1are peste ap. De la Captul :urtunii (ncoace4 rolul lor nu fusese cu 2ult 2ai (nse2nat dect al lesYtului4 i erau

ner0dtori s a1ung la ina2ic4 (ncreY<tori (n victorie. %n privina asta4 erau gnd la gnd cu a2iralul lor4 Aordul (nalt Cpitan 9er %2r/ :lorent. Cu trei <ile (n ur2 convocase toi cpitanii la un consiliu de r<0oi la 0ordul :uriei4 (n ti2p ce flota era ancorat la gura #pei Aine4 pentru a le aduce la cunotin dispo<iiile sale. Aui Davos i fiilor lui li se sta0ilise un loc (n cea de'a doua linie de lupt4 departe4 (n flancul periculos al tri0ordului. ' 3n loc de onoare4 afir2ase #llard4 foarte satisYfcut de prile1ul de a'i dovedi vite1ia. ' 3n loc pri2e1dios4 su0liniase tatl lui. :iii lui (i aruncaser priviri co2pti2itoare4 chiar i tnrul "aric. Cavalerul Ceap a a1uns ca o fe2eie 0trn4 (i au<ea parc gndind4 e (nc un contra0andist (n fundul sufletului Ei 0ine4 ulti2a parte era adevrat4 nu'i va cuta scu<e pentru asta4 Co2oara "rilor suna no0il4 dar adnc (n sufletul lui4 era i acu2 Davos de la :undYtura 7uricilor4 (ntors acas4 (n oraul su ae<at pe cele trei coline. Otia despre cor0ii4 despre pn<e i despre r2uri 2ai 2ult ca oricare altul din Cele Oapte !egate i (i avusese partea de lupte disperate4 sa0ie la sa0ie4 pe o punte ud. Dar (n acest gen de 0tlie venise ca o fecioar4 nelinitit i speriat. ConYtra0anditii nu sun din corn i nu ridic steaguri. Cnd 2iros pri2e1dia4 ridic pn<ele i fug (n faa vntului. De'ar fi fost a2iral4 poate ar fi fcut altfel totul. 7entru (nceput4 ar fi tri2is cteva dintre cele 2ai agere cor0ii s sonde<e (n aval4 s vad ce'i ateapt4 (n loc s se arunce cu capul (nainte. Cnd (i sugerase asta lui 9er %2r/4 Aordul (nalt Cpitan (i 2ulu2ise politicos4 dar ochii nu'i erau la fel de a2a0ili. Cine este acest la de o0rie 1oasP (ntre0au acei ochi. Este cel care i'a cu2prat titlul de cavaler cu o ceapP Cu de patru ori 2ai 2ulte cor0ii dect 0iatul rege4 9er %2r/ nu considera c e nevoie de pruden sau de tactici (neltoare. rgani<ase flota (n <ece linii de lupt4 fiecare for2at din dou<eci de cor0ii. 7riY2ele dou linii ur2au s se strecoare (n aval4 pentru a intra (n lupt i a distruge 2ica flot a lui .offre/4 sau S1ucriile 0iatuluiT4 cu2 le poreclise 9er %2r/4 spre deliciul no0ililor lui cpitani. Cei care (i ur2au aveau s de0arce co2panii de arcai i de suliai lng <idurile oraului i a0ia apoi s se alture luptei de pe ru. Cor0iile 2ai 2ici4 2ai (ncete4 din ur2 vor trece peste ap de pe 2alul sudic4 aprate de 9alladhor 9aan i de oa2enii lui din A/s4 care ur2au s r2n (n golf (n ca< c Aannisterii aveau de'a lungul coastei alte cor0ii ascunse4 pregtite s'i atace pe la spate. Aa drept vor0ind4 eMista un 2otiv pentru gra0a lui 9er %2r/. Hnturile nu'i trataser cu 0lndee (n cltoria dinspre Captul :urtunii. 7ierduser dou 0rci din cau<a stncilor de la Golful &aufragiului chiar (n <iua (n care au ridicat ancora. 3n (nceput 1alnic. 3na dintre galerele din "/r se scufundase (n 9tr2torile $arthului4 iar o furtun (i surprinsese cnd intrau (n Defileu4 (2prtiindu'le flota pe o 1u2tate din 2area (ngust. $oate4 (n afar de douYspre<ece cor0ii4 se regrupaser (n cele din ur2 (n spatele crestei ferite a Capului "anse/4 (n apele 2ai linitite ale Golfului #pei &egre4 dar nu (nainte de a pierde un ti2p considera0il. 9tannis a1unsese4 pro0a0il4 la !u cu dou <ile (n ur2. Dru2ul regelui ducea de la Captul :urtunii direct la De0arcaderul !egelui4 un traseu 2ult 2ai scurt dect pe 2are4 i oastea lui era (n 2a1oritate clare4 aproape dou<eci de 2ii de cavaleri4 cai uori i clrei li0eri4 2otenirea lsat de !enl/4 fr voia lui4 fratelui su. #r fi putut a1unge i 2ai repede4 dar caii de lupt cu ar2uri i lncile cu douspre<ece picioare le foloseau prea puin (n faa apelor adnci ale !ului #pei &egre i a <idurilor (nalte de piatr ale oraului. 9tannis (i ae<ase4 pese2ne4 ta0ra (2Ypreun cu lor<ii lui pe 2alul sudic al rului4 fr2n'tndu'se i (ntre0ndu'se4 fr (ndoial4 ce fcuse 9er %2r/ cu flota sa. 7lecai de la "erling !oc@ cu dou <ile (n ur24 <riser cteva 0rci de pescuit. 7escarii fugiser din calea lor4 dar unul cte unul4 au fost a1uni din ur2 i urcai la 0ord. ' linguri de victorie este lucrul potrivit s'i pregteasc sto2acul (nainte de 0tlie4 declarase 9er %2r/ cu voioie. %i face pe oa2eni s 1induiasc dup o porie 2ai 2are. Dar Davos fusese 2ai interesat de ceea ce aveau de spus ostaticii despre aprarea de la De0arcaderul !egelui. 7iticul se (ndeletnicise cu construirea unui fel de stvilar care s (nchid gura rului4 dei pescarii nu se puneau de acord dac trea0a fusese ter2inat sau nu.

9e po2eni dorindu'i s fie. Dac rul le era (nchis4 9er %2r/ n'ar avea altceva de fcut dect s se opreasc i s trag linia. "area era plin de sunete4 strigte i che2ri4 de cornuri de r<0oi i to0e4 de triluri de fluier i de pocnet de le2n lovind apa cnd 2ii de vsle se ridiYcau i cdeau. ' 7strai linia4 strig Davos. pal de vnt (i s2uci vechea 2antie verde. vest din piele fiart i o casc erau singura lui ar2ur. 7e 2are4 oelul greu putea 2ai degra0 s') coste viaa dect s i'o salve<e. 9er %2r/ i ceilali cpitani de o0rie no0il nu (i (2prteau punctul de vedereE se pli20au pe punte4 sclipind. $rfa i Calul de "are se strecuraser acu2 la locurile lor4 ur2ate de Gheara !oie a Aordului Cel'tigar. Aa tri0ord de Aad/ "ar/a a lui #lladar se aflau cele trei galere pe care 9tannis le capturase de la nefericitul Aord 9unglass4 7ietatea4 !ugciunea i Devoiunea4 cu punile forfotind de arcai. 7n i 7etele'sa0ie se apropia 2icndu'se greoi i legnn' du'se prin apa tot 2ai adnc4 cu vslele i pn<ele deopotriv. cora0ie cu att de 2ulte vsle ar tre0ui s fie 2ult 2ai rapid4 cuget Davos de<apro0ator. De vin e 0er0ecele pe care (l duce4 e prea 2are4 cora0ia nu are echili0ru. Hntul sufla (n rafale dinspre sud4 dar cu vslele4 asta nu avea nici o i2portan. Hor ptrunde odat cu fluMul 2rii4 dar Aannisterii vor avea curentul rului (n favoarea lor4 iar #pa &eagr curgea repede i cu putere acolo unde (ntlnea 2area. 7ri2a ciocYnire va favori<a4 inevita0il4 du2anul. 9unte2 ne0uni s'i (nfrunt2 pe #pa &eagr4 gndi Davos. %n orice ciocnire (n largul 2rii4 liniile lor de lupt ar (2preYsura din a20ele flancuri4 conducndu'i cor0iile spre interior4 ctre distrugere. %ns pe ru4 nu2rul i greutatea cor0iilor lui 9er %2r/ vor conta 2ai puin. &u aveau cu2 s alinie<e 2ai 2ult de dou<eci de vase unul lng altul fr s rite s'i (nclceasc vslele i s se loveasc. Dincolo de irul de nave de r<0oi4 Davos vedea :ortreaa !oie4 sus4 pe "untele lui #egon4 (ntuYnecat pe fundalul unui cer de culoarea l2ii4 cu gura !ului deschi<ndu'se larg dedesu0t. 7e 2alul cellalt al rului4 r2ul sudic era negru de oa2eni i de cai4 agitndu'se ca nite furnici (nfuriate la veYderea cor0iilor care se apropiau. 7ro0a0il c 9tanYnis le ocupase ti2pul punndu'i s construiasc plute i s pun pene la sgei4 dar chiar i aa4 ateptarea tre0uie s fi fost greu de suportat. $ro2petele sunar din 2i1locul lor4 un sunet 2ic4 2etalic4 curnd (nghiYit de vuietul a o 2ie de strigte. Davos (i (nchise 2na cioturoas (n 1urul pungii care (i inea degetele i rosti o rugciune tcut pentru noroc. :uria (nsi era (n centrul pri2ei linii de 0tlie4 flancat de Aordul 9teffon i de Cer0ul "rii4 fiecare cu cte dou sute de vslai. Aa 0a0ord i la flancurile de la tri0ord era grosul: Aad/ 8arra4 7etele 9clipitor4 Aordul 9ur<tor4 De2onul "rii4 noarea (ncornoYrat4 Coluroasa .enna4 $rei $rident4 9a0ia %ute4 7rinYesa !haen/s4 =otul Cinelui4 9ceptrul4 Credina4 Cor0ul !ou4 !egina #l/sanne4 Cura1oasa4 7isica i sul DraYgonilor Aa fiecare pupa flutura ini2a (nvpiat a 9tpnului4 (n nuane de rou4 gal0en i portocaliu. %n ur2a lui Davos i a fiilor lui venea un alt ir de cor0ii su0 co2anda unor cavaleri i lor<i cpitani4 i pe ur2 2ai 2icul4 2ai (ncetul contingent din "/r4 fr ca vreo galer s vre (n ap 2ai 2ult de opt<eci de vsle. %ar 2ai (n spate veneau vasele cu pn<e4 cor0ii cu patru catarge i 0rci 2ari4 greoaie4 cu o singur pn<4 i4 la ur2 de tot4 9alladhor 9aan (n 2ndra sa Hal/riana4 un vas cu trei sute de vsle4 ur2at de celelalte galere ale sale4 cu carenele lor specifice4 dungate. (n<or<onatul prinior din A/s nu fusese (ncntat s i se atri0uie ariergarda4 dar era li2Ypede c 9er %2r/ nu avea (ncredere (n el 2ai 2ult dect 9tannis. 7rea 2ulte plngeri4 prea 2ulte discuii despre aurul care (i era datorat. Cu toate acestea4 lui Davos (i prea ru. 9alladhor 9aan era un 0trn pirat ingenios i echipa1ul lui era for2at din navigatori (nnscui4 ne(nfricai (n lupt. Erau irosii (n ariergard. #hoooooooooooooooooooooooooR9trigtul se rostoYgoli peste valurile (nspu2ate i peste vslele ce loveau apa4 dinspre teuga :uriei. 9er %2r/ suna atacul. #hoo' oooooooooooooooooo4 ahoooooooooooooooooooooR 7etele'sa0ie intrase4 (n sfrit4 (n linie4 dei avea (nc pn<ele ridicase. ' Cu toat vite<a (nainte4 rcni Davos. $o0a (nYcepu s 0at 2ai repede i 2icarea vslelor prinse rit2ul4 tind apa: pleosc'0ld0c4 pleosc'0ld0c. 7e punte4 soldaii (i loveau s0iile de scuturi4 iar arcaii (i (ntindeau arcurile i scoteau pri2a sgeat din tol0ele de la cingtori. Galerele pri2ei linii de atac (i stteau (n fa4 aa c Davos se pli20

cu pai 2ari pe punte4 cutnd un loc de unde s vad 2ai 0ine. &u vedea nici ur2 de vreun stvilar4 gura rului era deschis4 de parc ar fi vrut s'i (nghit pe toi. Dac nu cu2va... 7e vre2ea cnd era contra0andist4 Davos spunea adesea (n glu2 c el cunotea r2ul De0arcaderului !egelui 2ult 2ai 0ine dect (i cunotea propria pal24 fiindc nu i'a petrecut o 0un parte a vieii furindu'se (nuntru i afar din pal2a sa. $urnurile turtite din piatr nou4 0rut4 care stteau unul (n faa celuilalt la gura #pei &egre4 ar putea s nu (nYse2ne ni2ic pentru 9er %2r/ :lorent4 dar pentru el era ca i cu2 din articulaii i'ar fi crescut dou degete (n plus. 320rindu'i ochii pentru a se feri de soarele la apus4 cercet 2ai atent acele turnuri. Erau prea 2ici ca s g<duiasc o garni<oan 2ai actrii. Cel de pe 2alul nordic era construit pe fale<4 cu :ortreaa !oie (ncruntndu'se deasupraE iar perechea lui de pe 2alul sudic avea fundaia (n ap. #u spat un an prin r2. #sta va face turnul foarte greu de asediat4 atacatorii vor fi nevoii s treac prin ap sau s conYstruiasc un pod peste canal. 9tannis postase dedesu0t arcai4 ca s trag (n aprtori ori de cte ori vreunul era suficient de nechi0<uit ca s'i ridice capul deasupra 2etere<elor4 dar alt2interi nu'i dduser osteneala. Ceva sclipi 1os4 (n adnc4 unde apa (ntunecat se rotea (n vrte1uri la 0a<a turnului. 9oarele luci pe oel4 spunndu'i lui Davos tot ce tre0uia s tie. 3n lan capcan... Oi totui4 nu au (nchis rul (n faa noastr. De ceP 7utea s (ncerce s ghiceasc i asta4 dar nu avea ti2p s chi0<uiasc asupra (ntre0rii. 3n strigt se ridic dinspre cora0ia din frunte i cornurile de r<Y0oi suflar din nou: ina2icul era (n faa lor. %ntre vslele sclipitoare ale 9ceptrului i ale Cre'dinei4 Davos o0serv un ir su0ire de galere traYversnd rul4 cu soarele scnteind pe vopseaua aurie ce le (nse2na carenele. Ae cunotea ca pe propriile lui cor0ii. 7e cnd fusese contra0andist4 se si2ise (ntotdeauna (n siguran tiind dac vela de la ori<ont dese2na o cora0ie rapid sau una (nceat4 i dac avea drept cpitan un tnr (nsetat de glorie sau un 0trn (n ulti2ele sale <ile de serviciu. #hooooooooooooooooooooooooooo4 sunau cornurile de r<0oi. ' Hite< de lupt4 strig Davos. Aa 0a0ord i la tri0ord (i au<i pe Dale i pe #llard dnd aceeai co2and. $o0ele (ncepur s 0at cu furie4 vslele se ridicau i cdeau4 iar =etha &eagr fu a<vrlit de valuri (nainte. Cnd arunc o privire ctre 9ceptru4 Dale (i tri2ise un salut. 7etele'sa0ie r2nea din nou (n spate4 legnndu'se (n ur2a cor0iilor 2ai 2ici din a20ele pri4 dar altfel linia era dreapt ca un <id de aprare. !ul care pruse att de (ngust din deprtare se (ntindea4 larg ca o 2are4 dar oraul devenise i el giYgantic. 7rivind (ncruntat (n 1os de pe "untele lui #egon4 :ortreaa !oie do2ina (2pre1uri2ile. "eYtere<ele sale cu coroane de fier4 turnurile 2asive i <idurile roii i groase (i ddeau (nfiarea unui aniY2al feroce4 aplecat deasupra rului i'a str<ilor. :aYle<a4 pe care sttea parc la pnd4 era a0rupt i stncoas4 acoperit de licheni i po2i noduroi4 epoi. :lota va tre0ui s treac 2ai 1os de castel ca s a1ung la port i la oraul de dincolo de el. 7ri2a linie se afla acu2 (n ru4 dar galerele inaY2ice schi20au direcia. #u de gnd s ne atrag. Hor s fi2 (ngr2dii laolalt4 (nghesuii4 s nu ave2 cu2 s (i (2presur2... cu acel stvilar (n spatele nostru. 7i (n susul i (n 1osul punii4 (nlndu'i gtul4 ca s se uite 2ai 0ine la flota lui .offre/. 0serv c printre 1ucriile 0iatului se aflau greoaia Graie a Weilor4 0trnul i do2olul 7rin #ae2on4 Doa2na de "tase i sora ei 7udoarea Doa2nei4 Hntul 9l0atic4 7ortul !egelui4 Cpriorul #l04 Aancea4 :loarea "rii. Dar unde era 9teaua AeuluiP 3nde era fru2oasa Aad/ A/anna4 pe care !egele !o0ert o nu2ise (n onoarea fecioarei pe care o iu0ise i o pierduseP Oi unde era Ciocanul !egelui !o0ertP Era cea 2ai 2are galer din flota regal4 cu patru sute de vsle4 singura dintre navele de r<0oi pe care le avea 0iatul rege capa0il s depeasc :uria. 7e 0un dreptate ar fi tre0uit s fie ini2a oricrei aprri. Davos si2ea c e o curs4 dar nu vedea (n spate nici un se2n al apropierii du2anului4 ci doar flota i2ens a lui 9tannis =aratheon (ntin<ndu'se4 (n iruri ordonate4 ctre ori<ontul (ntunecat. Hor ridica4 oare4 lanul i ne vor tia (n douP &u vedea la ce'ar folosi.

Cor0iile lsate (n golf puteau (nc s de0arce oa2eni la nord de ora4 o traversare 2ai (nceat dar 2ai sigur. 3n stol de psri portocalii4 plpitoare4 (i lu <0orul dinspre castel4 dou<eci sau trei<eciE vase cu s2oal fier0inte se arcuiau deasupra rului4 lsnd (n ur2a lor dre de flcri. #pele le (nghiir pe cele 2ai 2ulte4 dar cteva gsir punile galerelor din pri2a linie de lupt4 (2prtiind flcri acolo unde se pr0ueau. tenii se (nvl2eau pe puntea !egiYnei #l/sanne i Davos vedea fu2ul ridicndu'se din trei puncte pe 3rgia Dragonilor4 cea 2ai apropiat de r2. 3n al doilea stol era de1a pe dru24 iar sYgeile cdeau4 uiernd din cui0urile arcailor care punctau turnurile de deasupra. 3n soldat c<u pe 0ordul 7isicii4 se lovi de vsle i dispru. 7ri2ul o2 sortit sa 2oar ast<i4 gndi Davos4 (ns nu va fi ulti2ul. 7e 2etere<ele :ortreei !oii fluturau steagurile regelui 0iat4 cer0ul (ncoronat al =aratheonilor pe c2pul lui de aur4 leul Aannisterilor pe fond purYpuriu. #lte 0utoaie cu s2oal venir (n <0or. Davos au<i oa2eni ipnd cnd focul cuprinse puntea CuYra1oasei. Hslaii se aflau 1os4 (n siguran4 aprai de proiectile de puntea care'i prote1a4 dar soldaii (ngrY2dii deasupra nu erau la fel de norocoi. $ri0ordul era cel 2ai afectat4 dup cu2 se te2use. Curnd va fi rndul nostru4 (i a2inti cu nelinite. =etha &eagr era (n 0taia vaselor cu s2oal4 fiind a asea cora0ie dinspre 2alul nordic. Aa tri0ord o avea doar pe Aad/ "ar/a a lui #llard4 greoiul 7ete'sa0ie ' acu2 att de r2as (n ur2 (nct era 2ai aproape de cea de'a treia linie dect de a doua ' i 7ietatea4 !ugciunea i DevoYiunea4 care vor avea nevoie de tot a1utorul ceresc pe care (l puteau pri2i4 aflate (n puncte att de vulneYra0ile cu2 erau. Cnd linia a doua trecu pe lng turnurile ge2ene. Davos privi 2ai atent. Hedea trei <ale ale unui lan i2ens ivindu'se dintr'o gaur nu 2ai 2are dect capul unui o2 i disprnd su0 ap. $urnurile aveau o singur poart4 ae<at la <ece picioare de p2nt. #rcaii de pe acoperiul turnului nordic trgeau (n !ugciunea i (n Devoiunea. #rcaii de pe Devoiunea trgeau (napoi4 iar Davos au<i un o2 ipnd cnd sgeile (l gasira. ' Cpitane4 serR "atthos4 fiul lui4 era lng el. Coiful tu. Davos (l lu cu a20ele 2ini i i') puse pe cap. Era o casc fr vi<ierE ura s'i fie (2piedicat vederea. Hasele cu s2oal cdeau (n ploaie (n 1urul lor. H<u unul <druncinnd puntea cora0iei Aad/ "ar/a4 dar echipa1ul lui #llard (i veni repede de hac. Aa 0aY0ord4 cornurile de r<0oi sunau de pe Gloria Drift'2ar@ului. Hslele (2prtiau stropi de ap4 cu fiecare lovitur. 9geata lung a unei ar0alete c<u la un picior de "atthos i se (nfipse (n le2nul punii4 <ngnind. %n fa4 pri2a linie era (n 0taia sgeilor ina2iceE stoluri de sgei <0urau printre cor0ii4 uiernd ca nite erpi gata s 2ute. Aa sud de #pa &eagr4 Davos v<u oa2eni trnd plute grosolane ctre ap4 (n ti2p ce su0 o 2ie de fla2uri fluturnd se adunau otenii4 (n rnduri i coYloane. %ni2a (nvpiat era peste tot4 dei 2inusculul cer0 negru (nchis (ntre flcri era prea 2ic ca s se disting. #r tre0ui s ar0or2 cer0ul (ncoronat4 gndi el. Cer0ul era 0la<onul !egelui !o0ert4 oraul se va 0ucura s'l vad. 9teagul acestui strin e folosit doar ca s ridice oa2enii (2potriva noastr. &u putea privi ini2a (nflcrat fr s se gnYdeasc la u20ra pe care "elisandre o nscuse (n (ntunericul din adncurile Captului :urtunii. Cel puin noi duce2 aceast 0tlie la lu2ina <ilei4 cu ar2ele oa2enilor cinstii4 (i spuse. :e2eia roie i copiii ei (ntunecai nu aveau s 1oace nici un rol. 9tannis o tri2isese (napoi la 7iatra Dragonului cu nepotul lui 0astard4 Edric 9tor2. Cpitanul i purtYtorii de fla2uri insistaser c un c2p de lupt nu e un loc pentru o fe2eie. Doar oa2enii reginei eM'pri2aser alt prere4 ins nici asta <go2otos. %n acelai ti2p4 regele fusese pe punctul de a'i refu<a4 pn ce Aordul =r/ce Caron a spus: ' (nli2ea $a4 dac vr1itoarea este cu noi4 oaY2enii vor spune dup aceea c a fost victoria ei4 nu a ta. Hor spune c'i datore<i coroana vr1ilor ei. #sta (l l2urise. Davos se a0inuse pe durata acestor disYcuii4 dar4 la drept vor0ind4 nu s'a (ntristat cnd a v<ut'o plecnd. &u voia nici un a2estec al lui "eYlisandre sau al <eului ei. Aa tri0ord4 v<u Devoiunea (ndreptndu'se ctre 2al4 strecurnd afar o platfor2 de le2n. #rcaii se aruncar de'a val2a (n apele de la 2al4 inndu'i arcurile deasupra capului4 ca s nu ude cor<ile. 9e apropiar4 (2procnd apa4 de pla1a (ngust de su0 fale<e.

Dinspre castel cdeau (n salturi pietre4 pr'0uindu'se printre ei4 la fel sgei i sulie4 dar panta era a0rupt i se prea c proiectilele fceau puine pagu0e. !ugciunea acost la dou<eci i cinci de 2etri (n susul apei4 iar 7ietatea se (ndrept ctre 2alul unde aprtorii veneau de'a lungul rului4 cu copitele cailor de r<0oi ridicnd 0ul0uci (n apa 2ic. Cavalerii se npustir printre arcai ca lupii printre oi4 o0ligndu'i s se retrag spre cor0ii4 prin apa rului4 (nainte ca vreunul dintre ei s poat lansa vreo sgeat. tenii alergau s'i apere cu sulie i cu topoare4 i (n trei secunde scena se transfor2 (ntr' un haos (20i0at de snge. Davos recunoscu capul de cine de pe coiful Cinelui. "antia al0 (i flutura pe u2eri4 (n ti2p ce urc pe platfor2 clare i pe puntea !ugciunii4 do' 0ornd pe oricine fcea greeala s'i ias (n cale. %n spatele castelului4 De0arcaderul !egelui se (nlYa pe dealuri. Ur2ul rului era un pustiu negruE Aannisterii arseser totul i se retrseser (n spatele 7orii &oroiului. Catargele car0oni<ate ale i2enselor cor0ii scufundate se ridicau din valuri4 0locnd acceYsul ctre cheiurile lungi4 stncoase. &u vo2 face aici nici o de0arcare. 9us4 pe Dealul lui Hisen/a4 lu2ina soarelui se revrsa de pe cele apte turnuri de cristal ale "arelui 9ept al lui =aelor. Davos nu v<u ciocnirea4 dar o au<iE un 0u0uit sfietor4 cnd dou galere se (ntlnir. &u'i putea da sea2a care anu2e. 3n alt i2pact rsun peste ap o clip 2ai tr<iu4 pe ur2 un al treilea. Dincolo de scrnetul le2nului fcut ndri au<i <drngnitul gros al catapultei de la prova :uriei. Cer0ul "arii desYpic una dintre galerele lui .offre/ eMact (n dou4 dar =otul Cinelui era (n flcri4 iar !egina #l/sanne era 0locat (ntre Doa2na de "tase i 7udoarea Doa2Ynei i echipa1ul ei se lupta cu atacatorii4 parapet lng parapet. Drept (n fa4 Davos v<u 7ortul !egelui intrnd (ntre Credina i 9ceptru. 7ri2a (i ddu la o parte vslele de la tri0ord (nainte de i2pact4 dar vslele de la 0a0ordul 9ceptrului se fcur surcele cnd 7ortul !egelui trecu ra<ant pe lng ele. ' $ragei4 ordon Davos4 i arcaii lui tri2iser o ploaie ni2icitoare de sgei peste ap. %) v<u cY<nd pe cpitanul De0arcrii !egelui4 i (ncerc s'i a2inteasc nu2ele lui. Aa 2al4 0raele i2enselor catapulte se ridicar4 unul4 dou4 trei4 i o sut de pietre se (nlar pe cerul (ngl0enit. :iecare dintre ele era ct capul unui o2E cnd c<ur ridicar vrte1uri 2ari de ap4 sfr2nd 0orda1ele de ste1ar i prefcnd oa2enii de vii (n oase4 terci i cartilagii. De pe o parte pe cealalt a rului4 pri2a linie era atacat. Crligele de acostare erau aruncate4 pintenii de fier sfrtecau carenele de le2n4 atacatorii se (nvl2eau4 stoluri de sgei treceau uiernd (n fu2ul purtat de vnt4 i oa2enii 2uYreau... Dar pn acu24 nici unul de'al lui. =etha &eagr (nainta repede (n aval4 iar to0a co'2andantului 0u0uia (n au<ul cpitanului care cuta 6 posi0il victi2 pentru 0er0ece. !egina #l/sanne era (ncolit4 prins (n capcan (ntre dou cor0ii de r<0oi ale Aannisterilor4 strnse toate trei laolalt cu funii i cu crlige. ' Hite< de distrugereR strig Davos. =tile to0elor se esto2par4 (ntr'un prelung4 fe0ril4 0u0uit4 i =etha &eagr <0ur4 (nspu2nd apa4 al0 ca laptele4 cnd se despic (n calea ei. #llard vY<use aceeai ansE Aad/ "ar/a venea (n spatele lor. 7ri2a linie fusese transfor2at (ntr'o (nvl2eal de lupte separate. Cele trei cor0ii (nclcite se contuYrau (n fa4 cu punile preschi20ate (ntr' un haos rou de oa2eni cioprindu'se cu s0ii i cu topoare. (nc puin4 (l rug Davos fier0inte pe !<0oinic4 adu'o puin 2ai aproape4 arat'2i 0ordul ei. 7ro0a0il c !<0oinicul (l au<ise. =etha &eagr i Aad/ "ar/a se i<0ir de 2arginile 7udorii Doa2Ynei4 la o secund una de alta4 ciocnind'o la prora i la pupa cu o ase2enea for (nct oa2enii fur arunYcai de pe puntea "tsii Doa2nei la trei cor0ii deYprtare. Davos aproape (i 2uc li20a cnd dinii i se lovir4 scrnind. 9cuip snge. Data viitoare (n'chide gura4 ntarule. 7atru<eci de ani pe 2are4 dar era pri2a oar cnd lovea cu pintenul o alt cora0ie. #rcaii (i aruncau sgeile dup 0unul plac ' (napoi la ap4 ordon el. Cnd =etha &eagra (i (ntoarse vslele4 rul nvli (n golul r2as4 iar 7udoaYrea Doa2nei se desfcu (n 0uci (n faa ochilor lui4 a<vrlind <eci de oa2eni (n ap. 3nii dintre cei vii (notau4 unii dintre cei 2ori pluteauE cei (n <ale i platoe grele se duser la fund4 vii i 2ori deopotriv. Che2rile oa2enilor care se (necau (i rsunau (n urechi.

sclipire de verde (i atrase privirea4 2ai (n fa i (ntr'o parte4 i un cui0 de erpi de s2arald (ncolcii se ridic ar<nd i uiernd dinspre etrava !eginei #l/sanne. clip 2ai tr<iu4 Davos au<i strigtul (ngro<it: ' :oc sl0aticR :cu o gri2as. 92oala fier0inte era una4 focul sl0atic era cu totul altceva. #furisit su0stan i aproape i2posi0il de stins. (n0u'o cu 2antia i 2antia va lua focE lovete cu pal2a o prticic i 2na ta va fi (n flcri. 3urea<'te (n foc sl0atic i penisul (i va lua foc4 le plcea vechilor cor0ieri s spun. $otui4 9er %2r/ (l prevenise c se pot atepta la o (nghiitur din su0stana scr0oas a alchi2iYtilor. Din fericire4 2ai r2seser puini piro2ani adevrai. %n curnd (i vor ter2ina provi<iile4 (i asiYgurase 9er %2r/. Davos (nira ordine4 unul dup altulE un flanc de vsle (2pingea4 iar cellalt ddea apa (n spate4 i galera se redresa. Aad/ "ar/a 0iruise i ea i ' (nc un lucru 0un ' focul se rspndea dincolo de !egina #l/sanne i de du2anii ei 2ai repede dect ar fi cre<ut c e posi0il. a2eni cuprini de flcri ver<i sreau (n ap4 cu <0ierete neo2eneti. 7e <idurile Captului :urtunii4 arunctoarele de flcri vrsau 2oarte4 iar catapultele i2ense din spatele 7orii &oroiului arunYcau 0olovani. 3nul4 de di2ensiunea unui 0ou4 se pr0ui (ntre =etha &eagr i 9pectru4 legnnd a20ele cor0ii i udnd pn la piele fiecare o2 de pe punte. 3n altul4 nu cu 2ult 2ai 2ic4 ni2eri %nsolena. GaYlera lui Helar/on eMplod ca o 1ucrie de copil arunYcat dintr'un turn4 (2prtiind achii lungi ct 0raul unui o2. 7rin fu2ul negru i'n vrte1urile de focuri ver<i4 Davos <ri un furnicar de cor0ii 2ici purtate (n 1osul rului4 un tal2e'0al2e de 0acuri4 0rci cu vsle i 0rci cu pn<e4 nave uoare i cor0ii 2thloase care artau prea putre<ite ca s pluteasc. "irosea de la o pot a disperare4 nite le2ne plutitoare ca acestea nu puteau s schi20e cursul 0tliei4 ci doar s stea (n cale. H<u c liniile de lupt erau (ncurcate ire2eYdia0il. Dincolo de 0a0ord4 Aordul 9teff0n4 Coluroasa .enna i 9a0ia #ger r<0tuser i (naintau iute (n susul rului. Dar flancul de la tri0ord era puternic atacat i centrul se fr2iase su0 pietrele catapulteYlor4 unii dintre cpitani (ntorcndu'se (n aval4 alii virnd4 fcnd orice ca s scape de acea ploaie <droY0itoare. :uria (i (ntorsese catapulta de la pupa s trag (napoi ctre ora4 dar nu avea ra< de aciuneE 0utoaiele cu s2oal se spul0erau lng <iduri. 9cepYtrul (i pierduse cea 2ai 2are parte a vslelor4 iar Credina fusese lovit i (ncepea s se scufunde. Davos duse =etha &eagra (ntre ele i tri2ise un proiectil ctre orna2entatul vas de agre2ent al !eginei Cersei4 sculptat i aurit4 (ncrcat acu2 cu soldai. Coli<iunea a<vrli o du<in dintre ei (n ap4 unde arcaii =ethei (i inteau unul dup altul4 (n ti2p ce acetia (ncercau s se 2enin la suprafa. 9trigtul lui "atthos (i atrase atenia la pericolul dinspre 0a0ord: una dintre galerele Aannisterilor era pe cale s') i<0easc. ' Cu toate forele la tri0ordR strig Davos. a2enii lui (i folosir vslele ca s se (ndeprte<e4 (n vre2e ce alii (ntoarser galera (n aa fel (nct prora ei era fa (n fa cu Cpriorul #l0 care gonea (nainte. 7entru o clip4 se te2u c se 2icase prea (ncet i c se vor scufunda4 (ns curentul (l a1ut s schi20e direcia i cnd i2pactul sosi4 fu doar o lovitur inYdirectE cele dou carene se frecar una de alta i vslele a20elor cor0ii pocnir. 0ucat rupt de le2n <0ur pe lng capul lui4 ascuit ca o suli. Davos se feri. ' #tacaiR strig el. Crligele de acostare fur aruncate. 9coase sa0ia din teac i'i conduse chiar el peste parapet. Echipa1ul de pe Cpriorul #l0 (i (nt2pin4 dar otenii de pe =etha &eagr nvlir peste ei (ntr'un torent uiertor de s0ii. Davos str0tu prin 2uliY2e4 cutndu') din priviri pe cellalt cpitan4 dar o2ul era 2ort (nainte de'a a1unge la el. Cu2 sttea aplecat deasupra cadavrului4 cineva (l surprinse pe la spate cu un topor4 dar coiful lui par lovitura i easta (i r2ase rsunnd4 cnd ar fi putut fi spintecat. #2eit4 tot ceea ce putea face era s se rostogoleasc. #tacatorul se npusti4 urlnd4 asupra lui. Davos (i apuc sa0ia cu a20ele 2ini i o (nfipse (n 0urta 0r0atului. 3nul dintre 2e20rii echipa1ului (l ridic (napoi (n picioare. Cpitane4 Cpriorul #l0 este al nostru. Davos v<u c era adevrat. "a1oritatea ina2icilor erau 2ori4 pe 2oarte sau se predaser. (i scoase coiful4 (i terse sngele de pe fa i se (ndrept ctre cora0ia sa4

clcnd cu gri1 pe scndurile alunecoase4 acoperite de 2ae. "atthos (i (ntinse o 2n s') a1ute s treac (napoi parapetul. %n acele cteva clipe4 =etha &eagr i Cpriorul #l0 erau ochiul cal2 din 2i1locul furtunii. !egina #l/san'ne i Doa2na de "tase4 (nc 0locate (2preun4 erau un infern verde de<lnuit4 purtat de valuri (n 1osul rului i trgnd dup sine 0uci din 7udoarea Doa2nei. 3na dintre galerele din "/r se i<0ise de ele i era i ea acu2 (n flcri. 7isica lua la 0ord oaY2eni de pe Cura1oasa4 care se scufunda cu repe<i'ciune. Cpitanul de pe 3rgia Dragonilor (i condusese cora0ia (ntre dou diguri4 spintecndu'i fundulE echipa1ul lui nvli pe uscat cu arcaii i cu otenii4 s se alture asaltului de pe <iduri. Cor0ul !ou4 sfr2at4 se scufunda (ncet. Cer0ul "rii se lupta cu focurile i cu atacatorii de la 0ord deopotriv4 dar ini2a (nflcrat fusese ridicat deasupra 2ului Aoial al lui .offre/. :uria4 cu 2ndra'i pror <droY0it de un 0olovan4 se lupta cu Graia Weilor. H<u Gloria Drift2ar@ului4 cora0ia Aordului Helar/on4 fcndu'i loc printre altele4 rsturnnd'o pe una i lu2innd'o pe cealalt cu sgei de foc 7e 2alul sudic4 cavalerii (i duceau caii de cpstru la 0ordul 0rcilor cu pn<e i unele dinte cele 2ai 2ici galere (i croiau de1a dru2 peste ap4 (ncrcate de soldai. $re0uia s se strecoare cu gri1 printre cor0iile care se scufundau i petele plutitoare de foc sl0atic. (nYtreaga flot a lui 9tannis era acu2 pe ru4 cu eMcepia cor0iilor din A/s ale lui 9alladhor 9aan. Ct de curnd4 aveau s controle<e #pa &eagr. 9er %2r/ (i va avea victoria4 gndi Davos4 iar 9tannis (i va aduce oastea peste ru4 dar4 <eii fie 0uni4 preul acestei... ' CpitaneR "atthos (i puse 2na pe u2r. Era 7etele'sa0ie4 cu cele dou rnduri de vsle ale sale ridicnd'se i c<nd. &u'i co0orse pn<ele i nite s2oal fier0inte se prinsese (n velatura sa. :lcrile se rspndeau su0 ochii lui Davos4 strecu'rndu'se peste funii i pn<e pn ce cora0ia a1unse s trag dup sine o de flacr gal0en. 7intenul ei difor2 din fier4 (n for2 de pete4 de unde'i luase nu2ele4 despic luciul apei. EMact (n fa4 purtat de valuri ctre ea i legnndu'se ca o int ispititoare4 dolofan4 se afla unul dintre vasele greoaie ale Aan'nisterilor4 adncit 2ult (n ap. 9nge verde se prelinYgea (ncet printre scndurile ei. Cnd v<u asta4 ini2a lui Davos 9ea-orth (ncet s 2ai 0at. ' &u4 spuse el &u4 &333333R 7este vuietul i 0u0uitul 0tliei4 ni2eni nu') au<i (n afar de "atYthos. Cu siguran4 cpitanul 7etelui'sa0ie nu') auY<ise4 concentrat cu2 era s strpung (n sfrit ceva cu sa0ia lui 2are i greoaie. 7etele'sa0ie porni cu vite< de lupt4 Davos (i ridic 2na 2utilat s se agate de punga de piele care'i purta oasele degetelor. 9crnind4 scrind4 spul0ernd4 7etele'sa0ie de'spic (n dou 2atahala putre<it. 7lesni ca un fruct rscopt4 dar nici un fruct nu 2ai ipase vreodat un ase2enea ipt cutre2urtor4 (2pietrit. Din interiYorul cora0iei4 Davos v<u verdele nind dintr'o 2ie de vase sfr2ate4 otrav din 2runtaiele unei fiare 2uri0unde4 scnteind4 strlucind4 (2prtiindu'se pe suprafaa apei... ' (napoi la apR rcni el. Aa o parteR .os4 (napoi la ap4 (napoi la apR :uniile de ancorare erau tiate4 iar Davos si2i puntea 2icndu'se su0 picioarele lui (n ti2p ce =etha &eagr se desprinse de Cpriorul #l0. Hslele intrar (n ap. 7e ur2 au<i un ltrat scurt i ascuit4 de parc cineva i'ar fi suflat (n ureche. 7untea dispru su0 el i apa neagr (l i<0i peste fa4 u2plndu'i nasul i gura. 9e sufoca4 se (neca. &esigur (ncotro era susul4 Davos se lupt cu rul4 cuprins de o panic oar04 pn cnd4 dintr'odat4 iei la suprafa. 9cuip apa4 inhala aerul4 (nfac cea 2ai apropiat 0ucat de epav i se inu 0ine. 7etele'sa0ie i 2atahala dispruser. %n prea12a lui4 trupuri (nnegrite pluteau (n 1osul apei i oa2eni sufocai se agau de 0uci de le2n fu2egnd. (nalt de trei<eci de picioare4 un de2on (nvol0urat de flcri ver<i dansa deasupra rului. #vea <eci de 2ini4 cu un 0ici (n fiecare4 i ceea ce atingea i<0ucnea (n flcri. H<u =etha &eagra ar<nd4 cu Cpriorul #l0 i 2ul Aoial de o parte i de alta. 7ietatea4 Cura1oasa4 7isica4 9ceptrul4 Cor0ul !ou4 $rfa4 Credina4 :uria4 toate sriser (n aer4 7ortul !egelui i Graia Weilor la fel. De2onul i'i 2nca pe ai lui. 9trlucitoarea "ndrie a Drift2ar@ului4 cora0ia Aordului Helar/on4 (ncerca s cr2easc4 dar de2onul (i trecu cteva degete lenee peste vslele sale argintii care se aprinYser ca o su2edenie de

lu2nri su0iri. 7entru o clip4 cora0ia 2ngiase parc rul cu dou <iduri de tore lungi4 strlucitoare. Curentul (l prinsese de1a (n ghearele lui4 (nvr'tindu') iar i iar. Aovi cu piciorul s se fereasc de o pat plutitoare de foc sl0atic. :iii 2ei4 gndi Davos4 dar nu era chip s'i caute (n 2i1locul de<astrului cloYcotitor. alt cora0ie greoaie4 (nesat de foc sl0atic4 eMplod (n faa lui. #pa &eagr (nsi fier0ea parc (n al0ia eiE catarge ar<nd i oa2eni ar<nd i 0uci de nave sfr2ate ar<nd u2pleau v<duhul. 9unt dus de ape (n golf. &u avea de ce s fie att de ru acolo4 putea s a1ung la 2al4 era un (nottor puternic. Galerele lui 9alladhor 9aan vor fi fiind i ele (n golf. 9er %2r/ le ordonase s stea (ntr'o parte... Oi pe ur2 curentul (l (ntoarse din nou4 i Davos v<u ce (l atepta (n aval. Aanul. Weii s ne apere4 au ridicat lanul. #colo unde rul se lrgea (n Golful #pei &egre4 stavila se (ntindea (ncordat4 la vreo cinci picioare deasupra apei. du<in de galere se i<0iser de1a de lan i curentul (2pingea altele ctre ele. #proape toate erau (n flcri4 iar celelalte aveau s fie ct de curnd. Davos putu distinge carenele dungate ale coYr0iilor lui 9alladhor 9aan4 dar tia c nu le va a1unge niciodat. 3n <id de oel rou'aprins4 le2n ar<nd i o vlvtaie verde4 (n vrte1uri4 se (ntindeau (n faa lui. Gura Golfului #pei &egre se transfor2ase (ntr'o gur a iadului.

$C!% &

&e2icat ca un gargui4 $/rion Aannister se aplec (ntr'un genunchi pe 2etere<e. Dincolo de 7oarta &oroiului i de pustiul care cndva fusese piaa de pescari i docurile4 rul (nsui parc luase foc. .u2Ytate din flota lui 9tannis era (n flcri4 (2preun cu cea 2ai 2are parte din cea a lui .offre/. 9rutul focuYlui sl0atic transfor2ase cor0iile 2ndre (n ruguri funerare i oa2enii (n tore vii. H<duhul era (ncrcat de fu24 de sgei i de ipete. %n aval4 oa2eni de rnd i cpitani de soi deopoYtriv vedeau 2oartea verde4 fier0inte4 (ndreptndu'se (n vrte1uri ctre plutele4 0rcile i 0acurile lor4 purYtate pe valurile #pei &egre. Hslele al0e4 lungi4 ale galerelor din "/r scnteiau ca picioarele unor centi'pede (nne0unite4 c<nindu'se s scape4 dar era (n <aYdar. Centipedele nu aveau unde s fug. du<in de focuri se de<lnuiau su0 <idurile ora'ului4 unde eMplodaser 0utoaie cu s2oal fier0inte4 dar focul sl0atic le redusese la di2ensiunea unor lu2nri (ntr'o cas (n flcri4 cu fanioanele lor por'tocalii i roii fluturnd ne(nse2nate pe fundalul holocaustului de 1ad. &orii co0ori prinseser culoa'rea rului cuprins de flcri i acopereau cerul (n fru2oase nuane de verde schi20tor. &ep2ntesc de fru2oase. fru2usee (nfricotoare. Ca focul dragonului. $/rion se (ntre0a dac #egon CuceritoYrul se si2ise la fel cnd <0urase deasupra C2pului su de :oc. Hntul dogoritor (i ridic 2antia purpurie i (l plesni peste fa4 (ns nu putea s se (ntoarc. #u<ea ca prin vis 2antiile aurii care ovaionau de pe <idurile de aprare. &u avea glas s li se alture. Era o 1u2Ytate de victorie. &u va fi destul. H<u cu2 e (nghiit de flcrile laco2e (nc una dintre cor0iile greoaie pe care le (nesase cu frucYtele !egelui #er/s. fntn arte<ian de 1ad aprins se ridic din ru4 cu suflul att de strlucitor (nct fu nevoit s'i fereasc ochii. Dre de foc (nalte de trei<eci de picioare dansau pe ape4 prind i uiernd. 7re de cteva clipe4 acoperir ipetele. Erau sute (n ap4 (necndu'se sau ar<nd sau fcnd cte puin din a2ndou. %i au<i ipnd4 9tannisP %i ve<i ar<ndP E isprava ta4 la fel de 2ult ca i a 2ea. $/rion tia c undeva4 (n 2area aceea de oa2eni clocotind la sud de #pa &eagr4 9tannis privea i el. &u avusese niciodat setea de lupt a fratelui su4 !o0ert. Co2anda din spatele frontului4 de la loc ferit4 aa cu2 (i era o0iceiul i Aordului $/-in Aannister. 9urprin<tor4 acu2 sttea clare pe un cal de curse4 (nve2ntat (n ar2uYra sclipitoare4 cu coroana pe cap. coroan de aur rou4 cu2 <ice Har/s4 cu vrfurile (n for2 de flcri. ' Cor0iile 2ele. Glasul lui .offre/ se frnse (n ti2p ce striga de pe pasarel4 unde se (nghesuise4 (2Ypreun cu gr<ile lui4 (n spatele (ntriturilor. CoroYnia aurie a regalitii sale (i (2podo0ea coiful de lupt. Cora0ia 2ea arde. 7ortul !egelui4 !egina CerYsei4 2ul Aoial. 3itai'v acolo la :loarea "rii. #rt cu sa0ia lui nou ctre locul unde flcri roii se prelingeau pe carena aurie a :lorii "rii i se furiau ctre vsle. Cpitanul o (ntorsese (2potriva curenYtului4 dar nu suficient de repede ca s evite focul sl0atic. Era sortit pieirii4 $/rion tia. &'a fost alt cale. Dac nu ne'a2 fi apropiat s iei2 (n (nt2pinarea lor4 9tannis ar fi 2irosit capcana. sgeat putea fi oprit4 i o suli4 chiar i o piatr dintr'o catapult4 dar focul sl0atic avea o voin proprie. dat eli0eYrat4 scpa de su0 controlul oa2enilor o0inuii. ' &'a2 avut ce face4 (i spuse nepotului su. :lota noastr era conda2nat (n orice situaie. Chiar i din turnul de o0servaie ' era prea scund ca s vad peste 2etere<e4 aa c pusese s'i fie fcut o ridictur '4 flcrile4 focul i haosul 0tliei (l (2piedicau pe $/rion s vad ce se (nt2pla (n aval4 2ai 1os de castel4 dar v<use scena de o 2ie de ori cu ochii 2inii. =ronn tre0uia s pun 0oii (n 2icare (n clipa (n care nava co2andant a lui 9tannis avea s treac pe su0 :ortreaa !oieE lanul era eMtre2 de greu i vinciurile uriae se rsuceau (ncet4 scrind i huruind. (ntreaga flot a u<urpatorului tre0uia s fi trecut pn ce pri2a sclipire de 2etal putea fi <rit su0 ap. Herigile aveau s ias picurnd4 unele sclipind de noroi4 <a cu <a4 pn ce (ntregul lan uria avea s se (ntind 0ine. !egele 9tannis (i adusese flota vslind (n susul #pei &egre4 dar nu va 2ai co0or( niciodat. Chiar i aa4 unii reueau s scape. Curentul unui ru era un lucru (neltor4 iar focul sl0atic nu se (2prtia att de unifor2 cu2 sperase. Canalul prinYcipal era cuprins (n

totalitate de flcri4 dar 2uli dintre oa2enii din "/r reuiser s a1ung pe 2alul sudic4 su0 <idurile oraului. De0arcai sau naufragiai4 re<ultatul e acelai4 au adus oa2eni pe r2. "ai ru4 o 0un parte a aripii de sud a pri2elor dou linii ale ina2icului fuseser departe4 (n a2onte de infern4 cnd cor0iile au srit (n aer. 9tannis r2sese pro0aY0il cu vreo trei<eci sau patru<eci de galere4 2ai 2ult dect suficiente ca s (i treac toat oastea peste ap dup ce'i vor recpta cura1ul. #sta ar putea s le ia ceva ti2pE chiar i cel 2ai cura1os 0r0at tre0uia s fie (ngro<it dup ce a privit o 2ie dintre tovarii si 2istuii de focul sl0atic. 8all/ne spunea c uneori su0stana ardea att de fier0inte (nct carnea se topea ca seul. Dar4 chiar i aa... $/rion nu'i fcea nici un fel de ilu<ii (n privina oa2enilor lui. Dac 0tlia (ncepe s devin a2ar4 vor ceda4 i vor ceda ru. .acel/n =/-ater (l averti<ase4 aa c singura cale de a ctiga era s se asigure c 0tlia r2nea dulce4 de la (nceput pn la sfrit. Hedea u20re (ntunecate 2icndu'se printre rui'nele car0oni<ate ale docurilor. E ti2pul pentru o alt ieire4 gndi el. a2enii erau 2ai vulnera0ili ca ori'cnd atunci cnd puneau4 cltinndu'se4 pri2ul picior pe 2al. &u tre0uia s'i dea ina2icului ti2p s se gru' pe<e pe r2ul nordic. Co0or(. ' 9pune'i Aordului .acel/n c ave2 du2anul pe 2alul rului4 (i porunci el unuia dintre 2esagerii pe care =/-ater i'i dduse. #ltuia (i <ise: $ri2ite'i lui 9er #rneld co2pli2entele 2ele i cere'i s roteasc $rfele cu trei<eci de grade spre vest. 3nghiul le va per2ite s arunce la o distan 2ai 2are4 chiar dac nu att de departe (n ap. ' "a2a 2i'a pro2is c pot avea eu $rfele4 spuse .offre/. $/rion era deran1at s vad c .offre/ (i ridicase din nou vi<iera. :r (ndoial4 0iatul fier0ea (n spatele acelui oel greu4 dar ulti2ul lucru de care avea nevoie era ca vreo sgeat rtcit s se (nfig (ntre ochii nepotului su. (nchise vi<iera cu un <ornit. ' Uine'o (nchis4 (nli2ea $a4 fptura ta dulce e de pre pentru noi toi. Oi nu vrei s'i strici feioara aia drgu. $rfele sunt ale tale. Era un 2o2ent la fel de 0un ca oricare altulE s 2ai arunce alte vase cu foc asupra cor0iilor (n flcri prea lipsit de sens. .off pusese ca a2enii Coarnelor s fie de<0rcai i legai cu 2inile la spate (n piaa de dedesu0t i s li se pironeasc (n cap coarne. Cnd fuseser adui (n faa $ronului de :ier pentru 1uYdecat4 pro2isese s'i tri2it la 9tannis. 3n o2 nu era la fel de greu ca un 0olovan sau ca un 0utoi cu s2oal fier0inte4 i putea fi aruncat ceva 2ai departe. 3nele dintre 2antiile aurii fceau pariuri dac trdYtorii vor <0ura pn pe cellalt 2al al #pei &egre. ' "ic'te repede4 (nli2ea $a4 (i spuse lui .ofYfre/. Ho2 avea nevoie destul de curnd de catapulte pentru 0olovani. &ici 2car focul sl0atic nu arde la nesfrit. .offre/ plec (n goan4 fericit4 escortat de 9er "e'r/n4 dar $/rion (l prinse pe 9er s2und de (ncheYietur (nainte de'a apuca s') ur2e<e. ' rice s'ar (nt2pla4 ai gri1 s r2n teafr i s stea acolo4 s'a (nelesP ' Cu2 porunceti. 9er s2und <20i afa0il. $/rion (i averti<ase pe $rant i pe Jettle0lac@ ce li se putea (nt2pla dac regele ar pi ceva. %ar pe .offre/ (l ateptau o du<in de 2antii aurii cu eMpeYrien la piciorul scrii. %i apr 0astardul nenorocit ct de 0ine pot4 Cersei4 gndi el cu a2rciune. #i gri1 s faci acelai lucru pentru #la/a/a. &ici nu plec 0ine .offre/4 c un curier urc scrile gfind. ' 9tpne4 gr0ete'te. 9e ls pe un genunchi. #u de0arcat oa2eni pe terenurile de turniruri4 suteR #duc un 0er0ece sus4 la 7oarta !egelui. $/rion (n1ur i se (ndrept ctre scri4 (2ple'ticindu'se. 7odric@ 7a/ne (l atepta 1os cu caii. GaYlopar pe 3lia !ului4 cu 7od i cu 9er "andon "oore venind (n ur2a lor. Casele o0lonite erau cuYfundate (ntr'o u20r verde4 dar ni2eni nu 2iuna pe afar ca s le stea (n cale. $/rion poruncise ca strY<ile s r2n goale4 pentru ca aprtorii s se poat 2ica repede de la o poart la alta. ricu24 cnd a1unser la 7oarta !egelui4 au<ea pocnetul 0u0uitor al le2nului pe le2n4 ceea ce'i spunea c fusese adus (n 1oc un 0er0ece. Haietul 0ala2alelor i2ense suna ca gea2tul unui uria 2urind. 7iaa de lng casa porii era (nesat de rnii4 dar vedea i rnduri de cai4 nu toi rnii4 i 2ercenari i 2antii aurii destule ca s for2e<e o coloan puternic.

' #dunareaR strig el srind din a. 7oarta se clinti4 su0 i2pactul unei noi lovituri. Cine e la co2and aiciP $u 2ergi afar. ' &u. u20r se desprinse de la <id4 pentru a deveni un 0r0at (nalt4 cu ar2ur cenuie. 9andor Clegane (i s2ulse coiful cu a20ele 2ini i (l ls s cad pe p2nt. elul era pr1olit i avea ur2e de lovituri4 urechea stng a Cinelui ce 2ria era rete<at. tietur adnc de su0 un ochi fcea s se preling un iroi de snge peste vechile cicatrici arse ale Cinelui4 acoperindu'i 1u2tate din fa. ' =a da4 (l (nfrunt $/rion. Clegane (ncepu s gfie. ' Aa nai0a cu astaR Oi cu tine. 3n 2ercenar fcu un pas lng el i <ise: ' #2 fost afar. De trei ori. .u2tate dintre oa'2enii notri sunt 2ori sau rnii. :ocul sl0atic nete peste tot (n 1urul nostru4 caii ip ca nite oa2eni i oa2enii ip ca nite cai... ' Credeai c te'a2 anga1at s lupi (ntr'un turnirP 9'i aduc nite lptic rece i un castron de <2eurP &uP #tunci (ncalec'i nenorocitul la de cal. Oi tu4 Cine. 9ngele de pe faa lui Clegane strlucea rou4 dar ochii (i erau al0i. (i scoase sa0ia lung din teac. %i e fric4 (i ddu sea2a $/rion4 ocat. Cinele e (nspi2ntat (ncerc s'i eMplice ce aveau de fcut: ' #u adus un 0er0ece la poart4 poi s'i au<i i tu4 i tre0uie s'i (2prtie2... ' Deschide2 porile. Cnd vor nvli (nuntru4 (i (ncon1ur2 i'i o2ora2. Cinele (nfipse sa0ia lung (n p2nt i se spri1ini de 2ner4 legnndu'se. #2 pierdut 1u2tate dintre oa2eni. Cai4 la fel. &u 2ai duc pe ni2eni (n focul la. 9er "andon "oore (nainta lng $/rion4 i2aculat (n platoa lui al04 e2ailat. ' "na !egelui (i poruncete. ' Aa nai0a cu "na !egeluiR #colo unde faa Cinelui nu era roie de snge4 era al0 ca varul. 9'2i aduc cineva ceva de 0ut. 3n soldat al 2antiilor aurii (i (ntinse o cup. Clegane lu o (nghiitur4 o scuip4 a<vrli cupa ct colo. #pP Aa nai0a cu apa taR #du'2i vin. E 2ort pe picioare. $/rion (i ddea sea2a acu2. !ana4 focul... E ter2inat4 tre0uie s gsesc pe altcineva4 dar pe cineP 9er "anderP 9e uit la oa2eni i tiu c "ander nu era o soluie. $ea2a lui Clegane (i <drunYcinase. :r un conductor4 vor refu<a i ei4 iar 9er "andon... Era un o2 periculos4 <icea .ai2e4 da4 dar nu un o2 pe care alii s') ur2e<e. %n deprtare4 $/rion au<i o nou 0u0uitur puter'nic. Deasupra <idurilor4 cerul (ntunecat era scldat (n straturi de lu2in verde i portocalie. Ct va putea s re<iste poartaP E o ne0unie4 gndi el4 dar 2ai 0ine ne0unie dect (nfrngere. (nfrngerea (nsea2n 2oarte i ruine. ' 7rea 0ine. Hoi conduce eu ieirea. Dac se gndise c asta (l va ruina pe Cine i va redeveni vitea<4 se (nelase. Clegane nu fcu dect s rd. ' $uP $/rion citea ne(ncrederea pe chipurile lor. ' Eu. 9er "andon4 tu vei duce steagul regelui. 7od4 coiful 2eu. =iatul alerg s'i eMecute ordinul. Cinele sttea spri1init de sa0ia ptat de snge i (l privea cu ochii aceia al0i4 larg deschii. 9er "andon (l a1ut pe $/rion s urce din nou (n a. ' #dunareaR strig el. !oi0ul lui 2are purta aprtoare de gt i de cap. 2tase purpurie (i (20rca picioarele din spate4 peste o hain de <ale. Oaua (nalt era aurit. 7odric@ 7a/ne (i (n2na lui $/rion coiful i scutul4 ste1ar greu (2podo0it cu o 2n de aur pe fond rou4 (nconY1urat de lei 2ici de aur. (i pli20 calul (n cerc4 privind la 2ica sa trup. Doar o 2n de oa2eni rspunseser la ordinul lui4 nu 2ai 2ult de dou<eci. 9tteau (n a4 cu ochii la fel de al0i ca i'ai Cinelui. 7rivi cu dispre ctre ceilali4 cavaleri i 2ercenari care plecaser cu Clegane. ' 9e spune c sunt 1u2tate de o24 <ise el. 7rin co2paraie4 voi ce sunteiP #sta (i fcu s se si2t destul de ruinai. 3n cavaler (ncalec4 fr coif4 i se altur celorlali. Doi 2ercenari (l ur2ar. 7e ur2 i alii. 7oarta !egelui se cutre2ur din nou. %n

cteva clipe4 nu2rul celor aflai su0 co2anda lui $/rion se du0l. %i prinsese (n la. Dac eu lupt4 tre0uie s fac la fel4 sau sunt 2ai pre1os dect un pitic. ' &u 2 vei au<i strignd nu2ele lui .offre/4 le spuse. &u 2 vei au<i nici rcnind pentru Casterl/ !oc@. E oraul vostru4 cel pe care 9tannis vrea s') 1efuiasc4 iar cea pe care o do0oar e poarta voastr. #a c venii cu 2ine s') ucide2 pe ne2ernic. $/rion (i scoase securea de r<0oi4 (i (ntoarse calul i porni la trap spre poart. Credea c vin (n ur2a lui4 dar nu (ndr<ni s se uite. 9#&9#

$orele plpiau strlucitoare pe 2etalul 0tut al suporturilor din perete4 scldnd 9ala de =al a !eginei (ntr'o lu2in argintie. Cu toate acestea4 era (nc (n'tuneric (n (ncpere. 9ansa (l vedea (n ochii pali<i ai lui 9er %l/n 7a/ne4 care sttea lng ua din spate4 neclintit ca o stnc4 fr s 2nnce sau s 0ea. %l au<ea (n tue chinuitoare a Aordului G/les i (n glasul optit al lui sne/ Jettle0lach cnd se strecur (nuntru s'i aduc veti lui Cersei. 9ansa (i ter2ina supa cnd sne/ Jettle0lac@ veni pri2a oar4 intrnd prin spate. %l <ri vor0ind cu fratele lui sfr/d. #poi se urc pe platfor2 i (ngenunche lng 1ilul (nalt4 2irosind a cal4 cu patru <grieturi lungi pe o0ra<u'i plin de cruste4 cu prul c<ndu'i peste guler i peste ochi. Cu toat oapta lui4 9ansa au<i fr s vrea. ' :lotele sunt prinse (n 0tlie. #u fost de0arcai nite arcai4 dar Cinele i'a fcut fr2e. Da4 (nli2ea $a. :ratele tu ridic lanul. #2 au<it se2nalul. Aa :undtura 7uricilor4 civa 0eivani sparg ui i se urc pe ferestre. Aordul =/-ater a tri2is 2antiile aurii s se ocupe de ei. 9eptul lui =aelor este (nesat de oa2eni4 toat lu2ea se roag. ' Oi fiul 2euP ' !egele s'a dus la sept s pri2easc 0inecuYvntarea (naltului 9epton. #cu2 u20l pe <iduri cu "na4 <icndu'le oa2enilor s fie cura1oi4 ridicn'du'le 2oralul4 cu2 ar veni. Cersei fcu se2n pa1ului s'i 2ai u2ple cupa cu vin4 un vin vechi4 auriu4 de la #r0or4 aro2at i tare. !egina 0ea vrtos4 dar vinul prea doar s'o fac 2ai fru2oasE o0ra1ii (i erau (20u1orai i ochii aveau o cldur strlucitoare4 fe0ril4 cnd privea (n 1os4 peste sal. chi de foc sl0atic4 gndi 9ansa. Cntreii cntau. .onglerii fceau 1onglerii. =Yiatul Aunii 2ergea cltinndu'se pe catalige prin sal4 r<nd de toat lu2ea4 iar 9er Davos alerga dup slu1nice pe calul lui din coad de 2tur. aspeii rdeau4 dar era un rs lipsit de veselie4 genul de rs care se putea transfor2a (n hohot de plns (ntr'o clipit. $rupurile lor sunt aici4 dar gndurile sunt pe <idurile oraului4 i ini2ile la fel. Dup sup4 fu adus o salat de 2ere4 cu nuci i cu stafide. Cu orice alt oca<ie4 ar fi fost o delicates4 dar (n seara aceasta toat 2ncarea era condi2entat cu tea2. 9ansa nu era singura din (ncpere care nu avea poft de 2ncare. Aordul G/les 2ai 2ult tuea dect 2nca. Aoll/s 9to@e-orth sttea ghe2uit i tre2urnd4 iar tnra soie a unuia dintre scutierii lui 9er Aancel (ncepu s plng nestpnit. !egina (i porunci lui "aester :ren@en s o duc la culcare cu o cup de vin al viselor. ' Aacri2i4 (i spuse dispreuitoare 9ansei4 (n ti2p ce fe2eia era condus afar din sal. #r2a fe2eii4 o0inuia s le nu2easc no0ila 2ea 2a2. #r2a 0r0atului e sa0ia. Oi asta ne spune tot ce tre0uie s ti24 nu'i aaP ' Dar 0r0aii tre0uie s fie foarte cura1oi4 rsYpunse 9ansa. 9 plece i s (nfrunte s0iile i securile4 cu toat lu2ea (ncercnd s'i o2oare... ' .ai2e 2i'a spus odat c se si2te viu doar (n lupt i (n pat. !idic cupa i (nghii. 9alata (i era neatins. # prefera s (nfrunt oricte s0ii dect s stau aa4 nea1utorat4 prefcndu'2 c 2 0ucur de co2pania acestui crd de gini speriate. ' $u i'ai invitat aici4 (nli2ea $a.

' a2enii ateapt unele lucruri de la o regin. Ae vor atepta i din partea ta4 dac te vei cstori cu .offre/. #i face 0ine s (nvei. !egina cercet soiile4 fiicele i 2a2ele care u2pleau 0ncile. De unele singure4 ginile nu (nsea2n ni2ic4 dar cocoii lor sunt i2portani dintr'un 2otiv sau altul4 i unii s'ar putea s supravieuiasc acestei 0tlii. #a c e de datoria 2ea s le ofer protecie fe2eilor. Dac piticul nenorocit de frate'2eu va reui4 cu2va4 s (nving4 ele se vor (ntoarce la soii i la taii lor4 pline de poveti despre ct de vitea< a2 fost4 cu2 cura1ul 2eu lei'a inspirat i le'a ridicat 2oralul4 cu2 nu 2'a2 (ndoit de victorie nici 2car o clip. ' Oi dac4 totui4 castelul va cdeaP ' Ui'ar plcea asta4 nu'i aaP Cersei nu atept s fie contra<is. Dac nu sunt trdat de propriile 2ele gr<i4 s'ar putea s re<ist aici o vre2e. 7e ur2 a putea s 2 duc la <iduri i s 2 predau Aordului 9tannis (n persoan. #sta ne va scuti de ce e 2ai ru. Dar dac Citadela lui "aegor va cdea (nainte ca 9tannis s poat veni4 ei 0ine4 atunci 2a1oritatea 2usafirelor 2ele vor avea parte de un pic de viol4 a <ice. Oi nu tre0uie s pier<i din vedere 2utilarea4 tortura i cri2a (n vre2uri ca acestea. 9ansa era (ngro<it. ' #cestea sunt fe2ei ne(nar2ate i de o0rie no0il. ' 0ria le prote1ea<4 recunoscu Cersei4 dei nu att de 2ult cu2 ai crede. :iecare are un pre 0un de rscu2prare4 dar dup ne0unia luptei4 soldaii vor adesea 2ai degra0 carne dect 0ani. ricu24 un scut de aur e 2ai 0un dect nici unul. #far4 pe str<i4 fe2eile nu vor fi tratate cu atta 0lndee. &ici servitoarele noastre. :pturi drglae precu2 slu1Ynica aceea a Doa2nei $anda s'ar putea pregti pentru o noapte agitat4 dar s nu'i (nchipui c fe2eile 0trne4 infir2e sau urte vor fi 2ena1ate. Destul 0utur va face ca o spltoreas oar0 i slu1nicele duhnind a porc s par la fel de atrgtoare ca i tine4 draga 2ea. ' Ca 2ineP ' (ncearc s nu vor0eti ca un oricel4 9ansa. Eti fe2eie 2atur acu24 ai uitatP Oi logodit cu pri2ul 2eu nscut. !egina sor0i din vin. Dac ar fi oricine altcineva la pori4 a putea spera s') ade2enesc. Dar e vor0a de 9tannis =aratheon. # avea 2ai 2ulte anse s' i seduc calul. 0serv eMpresia de pe chipul 9ansei i (ncepu s rd. $e'a2 ocat4 doa2na 2eaP 9e aplec 2ai aproape. Ei4 prostuoR Aacri2ile nu sunt singura ar2 a fe2eii. "ai ai una (ntre picioare i ai face 0ine s (nvei s'o foloseti. Hei gsi c 0rY0aii (i folosesc s0iile cu destul de<involtur. #2Y0ele feluri de s0ii. 9ansa fu scutit de nevoia de a rspunde cnd doi dintre fraii Jettle0lac@ reintrar (n sal. 9er s2und i fraii lui deveniser 2ari favorii la castelE aveau 2ereu la (nde2n un <20et sau o glu2 i se (nYelegeau cu gr1darii i vntorii la fel de 0ine ca i cu scutierii i cu cavalerii. Cu slu1nicuele se (neleYgeau cel 2ai 0ine4 se spunea pe la coluri. %n ulti2a vre2e4 9er s2und luase locul lui 9andor Clegane lng .offre/4 iar 9ansa au<ise fe2eile de la fntn <icnd c era la fel de puternic4 (ns 2ai tnr i 2ai ager dect Cinele. Dac era aa4 9ansa se (ntre0a de ce nu au<ise niciodat despre aceti frai Jettle0lac@ (nainte ca 9er s2ure s fie nu2it (n Garda !egal. sne/ era nu2ai <20et cnd (ngenunche lng regin. ' "atahalele au srit (n aer4 (nli2ea $a. $oat #pa &eagr e acoperit de foc sl0atic. sut de cor0ii ar<nd4 poate 2ai 2ulte. ' Oi fiul 2euP ' E la 7oarta &oroiului cu "na i Garda !egal4 (nli2ea $a. (nainte a vor0it cu arcaii de pe <idurile de aprare i le'a dat cteva sfaturi cu2 s 2nuiasc o ar0alet4 aa a fcut. Cu toii sunt de acord c e un 0iat pe de'a'ntregul cura1os. ' "ai 0ine ar r2ne un 0iat pe de'a'ntregul viu. Cersei se (ntoarse ctre fratele lui4 sfr/d4 care era 2ai (nalt4 2ai (ncruntat i purta o 2usta neagr4 c<ut. DaP sfr/d (i ae<ase un coif peste prul lung i neYgru4 i eMpresia feei sale era (ndr1it. ' (nli2ea $a4 <ise el cu glas sc<ut4 0ieii au prins un gr1dar i dou servitoare (ncercnd s se furie<e pe o poart secret4 cu trei dintre caii regelui. ' 7ri2ii trdtori ai serii4 <ise regina4 dar 2 te2 c nu i ulti2ii. Cere'i lui 9er %l/n s se ocupe de ei i pune'le capetele (n sulie (n faa gra1durilor4 ca avertis2ent. Cnd plecar4 se (ntoarse ctre 9ansa. alt lecie pe care ar tre0ui s'o (nvei4 dac speri s stai lng fiul

2eu. :ii 0lnd (ntr'o noapte ca asta4 i trdtorii vor crete (n 1urul tu ca ciupercile dup ploaie. 9ingura 2odalitate de a pstra loialitatea supuilor ti este s te asiguri c se te2 de tine 2ai 2ult dect de ina2ic. ' (2i voi a2inti asta4 (nli2ea $a4 <ise 9ansa4 dei ea au<ise 2ereu c dragostea era o cale 2ai sigur ctre loialitatea oa2enilor4 dect frica. Dac voi fi vreodat regin4 a2 s'i fac s 2 iu0easc. Dup salat4 ur2ar plcinte de raci. 7e ur2 veni 2ielul pr1it4 cu pra< i cu 2orcovi4 servit (n strchini de pine sco0it. Aoll/s 2anc prea repede4 i se fcu ru i se u2plu de vo2 din cap pn'n picioare4 la fel i pe sora ei. Aordul G/les tui4 0u4 tui4 0u i (i pierdu cunotina. !egina privi cu de<gust spre locul unde era l0rat4 cu faa (n strachin i cu 2na (ntr'o 0ltoac de vin. ' $re0uie c <eii au fost ne0uni s'i fac 0r0ai pe unii ca el4 iar eu a2 fost ne0un s cer eli0erarea lui. sfr/d Jettle0lac@ se (ntoarse4 cu 2antia purpuYrie fluturnd. ' %n pia se adun oa2eni4 (nli2ea $a4 cernd s se adposteasc (n castel. &u o gloat4 ci negustori 0ogai i alii ase2enea. ' 7oruncete'le s se (ntoarc la casele lor4 spuse regina. Dac nu vor s plece4 pune'i pe arcaii notri s o2oare civa. &u intr ni2eni. &u vreau s se deschid porile su0 nici un 2otiv. ' Cu2 porunceti. :cu o plecciune i se (ndeprt. Chipul reginei era aspru i a2enintor. ' # vrea s le pot duce o sa0ie la gt cu 2na 2ea. (ncepea s vor0easc poticnit. Cnd era2 2ici4 .ai2e i cu 2ine se2n2 att de 2ult (nct nici 2car no0ilul nostru tat nu ne putea deose0i. 3neori4 ca distracie4 ne (20rca2 unul (n hainele altuia i petrecea2 <iua (ntreag unul (n pielea celuilalt. riYcu24 cnd .ai2e a pri2it (ntia lui sa0ie4 pentru 2ine nu a fost nici una. (2i a2intesc c a2 (ntre0at: Eu ce pri2escP 9e2n2 att de 2ult i nu (nelegea2 de ce ne tratau att de diferit. .ai2e (nva s se lupte cu sa0ia4 cu lancea i cu ghioaga4 (n ti2p ce eu era2 (nvat s <20esc4 s cnt i s plac. El era 2otenitor la Casterl/ !oc@4 (n ti2p ce eu ur2a s fiu vndut unui strin4 ca o iap4 ca s fiu clrit ori de cte ori poftea noul 2eu stpn4 0tut dup placul lui i a<vrlit cu ti2pul deoparte4 pentru o 2n< 2ai tnr. 9oarta lui .ai2e avea s fie gloria i puterea4 (n ti2p ce a 2ea era (n chinurile facerii i (n sngele lunar. ' Dar tu ai fost !egina Celor Oapte !egate4 <ise 9ansa. ' Cnd se a1unge la s0ii4 o regin r2ne pn la ur2 doar o fe2eie. Cupa de vin a lui Cersei era goal. 7a1ul se apropie s i'o u2ple din nou4 dar ea o (ntoarse cu susul (n 1os i scutur din cap. ' &u 2ai vreau. $re0uie s a2 capul li2pede. 3lti2ul fel era 0rn< de capr servit cu 2ere coapte. "irosul de scorioar u2plea sala4 cnd sne/ Jettle0lac@ se strecur (nuntru pentru a se ae<a din nou (n genunchi (ntre ele. ' (nli2ea $a4 opti el4 9tannis a de0arcat oa2eni pe terenurile pentru turniruri4 i 2ai sunt i alii care trec rul. 7oarta &oroiului e su0 asediu i au adus un 0er0ece la 7oarta !egelui. 7e<evenghiul a plecat s'i alunge. ' #sta (i va u2ple de tea24 fcu ironic regina. 9per c nu l'a luat cu el pe .off. ' &u4 (nli2ea $a4 regele e cu fratele 2eu4 la $rfe. %i arunc pe a2enii Coarnelor (n ru. ' Cu 7oarta &oroiului su0 asediuP ne0unieR 9pune'i lui 9er s2und c vreau s plece de'acolo (ndat4 e prea periculos. #du') (napoi la castel. ' 7e<evenghiul a spus... ' Ceea ce a2 spus eu ar tre0ui s te preocupe. CerYsei 2i1i ochii. :ratele tu va face aa cu2 i se spune4 altfel voi avea gri1 s conduc el (nsui ur2torul atac4 iar tu vei 2erge cu el. Dup ce 2ncarea fu strns4 2uli dintre oaspei cerur per2isiunea s se duc la sept. Cersei le (n'deplini4 0inevoitoare4 rug2intea. Aad/ $anda i fiicele ei se nu2rau printre cei care plecar. 7entru cei r2ai4 a fost adus un cntre s u2ple sala de 2u<ica dulce a harpei sale. Cnt despre .onZuil i :lorian4 despre 7rinul #e2on4 Cavalerul Dragon4 i iu0irea sa pentru regina fratelui su4 despre cele <ece 2ii de cor0ii ale

&/2eriei. Erau cntece fru2oase4 dar (ngro<itor de triste. "ai 2ulte fe2ei (ncepur s lcri2e<e i 9ansa si2i i ea cu2 i se u2e<esc ochii. ' :oarte 0ine4 draga 2ea. !egina se aplec 2ai aproape. Hrei s eMerse<i lacri2ile acelea. Hei avea nevoie de ele pentru !egele 9tannis. 9ansa se foi nervoas. ' (nli2ea $aP ' 4 scutete'2 de a2a0ilitile tale gunoase. 9ituaia tre0uie s fie disperat acolo dac au nevoie de un pitic (n fruntea lor4 aa c ai putea foarte 0ine s'i scoi 2asca. Otiu totul despre 2icile tale trdri din pdurea <eilor. ' 7durea <eilorP &u te uita la 9er Davos4 nu4 nu te uita4 (i spuse 9ansa. &u tie4 ni2eni nu tie. Dontos 2i'a pro2is4 :lorian al 2eu nu 2'ar de<a2gi niciYodat. &'a2 trdat ni2ic. Hi<ite< pdurea <eilor doar ca s 2 rog. ' 7entru 9tannis. 9au pentru fratele tu4 e acelai lucru. De ce altceva ai cuta <eii tatlui tuP $e rogi pentru (nfrngerea noastr. Cu2 ai nu2i tu asta4 dac nu trdareP ' " rog pentru .offre/4 insist ea4 agitat. ' De ce4 pentru c te tratea< att de drguP !egina lu o caraf cu vin dulce de prune de la o sluY1itoare care trecea i u2plu cupa 9ansei. =ea4 porunci ea cu rceal. 7oate c (i va da cura1ul s (nfruni adevrul de data asta. 9ansa ridic la 0u<e cupa i lu o sor0itur. Hinul era greos de dulce4 i foarte tare. ' 7oi 2ai 2ult de'att4 <ise Cersei. Golete cupa4 9ansa. !egina ta (i poruncete. #proape se (nec4 dar goli cupa4 0nd pn la fund vinul vscos4 dulce4 pn ce capul (ncepu s i se (nvrteasc. ' "ai vreiP (ntre0 Cersei. ' &u. $e rog. !egina pru ne2ulu2it. ' Cnd ai (ntre0at 2ai devre2e despre 9er %l/n4 te'a2 2init. Hrei s au<i adevrul4 9ansaP Hrei s tii de ce se afl4 (ntr'adevr4 aiciP &u (ndr<nea s rspund4 dar nu avea nici o i2portan. !egina ridic o 2n i fcu un se2n4 fr s atepte rspunsul. 9ansa nici 2car nu') v<use pe 9er %l/n revenind (n sal4 dar dintr'odat era acolo4 ieind cu pai grei din u20ra din spatele platfor2ei4 fr <go2ot4 ca o pisic. Ducea (n 2n Gheaa4 scoas din teac. 9ansa (i a2inti c tatl ei cura (ntotYdeauna sa0ia (n pdurea <eilor dup ce lua capul unui o24 dar 9er %l/n nu era att de delicat. 7e oelul v'lurit era snge uscat4 roul ofilindu'se de1a spre 2aro. ' %nfor2ea<'o pe Aad/ 9ansa de ce te in (n prea1Y2a noastr4 <ise Cersei. 9er %l/n deschise gura i scoase un horcit sufoYcat. :aa lui cu ur2e de vrsat nu avea nici o eMpresie. ' E aici pentru noi4 spuse regina. 9'ar putea ca 9tannis s cucereasc oraul i s'ar putea s ia tronul4 dar nu voi suporta s 2 1udece el. 7e noi nu a2 de gnd s') las s pun 2na (n via. ' &oiP ' "'ai au<it. #a c poate ar fi cel 2ai 0ine s te rogi din nou4 9ansa4 pentru un alt re<ultat. Casa 9tar@ nu se va 0ucura defel de cderea Casei Aannister4 (i pro2it. (ntinse 2na i'i atinse prul4 dndu'i') uor la o parte de pe gt.

$C!% &

:anta din vi<ier (i li2ita lui $/rion c2pul viY<ual la ceea ce se afla (n faa lui4 dar cnd (ntoarse capul4 v<u trei galere acostate pe terenurile pentru turniruri i o a patra4 2ai 2are dect celelalte4 destul de departe (n adncul rului4 aruncnd 0utoaie cu s2oal fierY0inte de pe o catapult. ' Hrf de lanceR ordon $/rion (n ti2p ce oa2enii lui ieeau pe poarta de aprare. 9e grupar (n for2 de suli4 cu $/rion (n vrf. 9er "andon "oore ocupa locul din dreapta sa4 cu flcrile sclipind pe e2ailul al0 al ar2urii4 cu ochii si pali<i strlucind i2pertur0a0il prin vi<iera coifuYlui. Clrea un cal negru ca tciunele4 (nve2ntat cu totul (n al04 i purta scutul Gr<ii !egale legat de 0ra. Aa stnga4 $/rion fu surprins s') vad pe 7odric@ 7a/ne cu o sa0ie (n 2n. ' Eti prea tnr4 spuse el (ndat. %ntoarce'te. ' 9unt scutierul tu4 stpne. $/rion nu'i putea per2ite s piard ti2pul cu discuiile. ' Cu 2ine4 atunci. Uine aproape. Ddu pinteni calului.

Clreau cot la cot4 ur2rind linia <idurilor a2e'nintoare. 9teagul lui .offre/ flutura purpur i aur (n 2na lui 9er "andon4 cu cer0ul i cu leul dansnd4 unul lng altul. $recur de la pas la trap4 ocolind pe departe 0a<a turnului. De pe <idurile oraului Yneau sgei4 iar deasupra pietrele se rostogoleau i cYdeau4 pr0uindu'se or0ete pe p2nt sau (n ap4 oel i carne. %n fa se deslueau 7oarta !egelui i o 2uli2e de soldai luptndu'se cu un 0er0ece uria4 un stlp negru de ste1ar cu un cap de fier. #rcaii veYnii de pe cor0ii (i (ncon1urau4 slo0o<indu'i sgeYile cnd vreun str1er (i fcea apariia pe <idurile porii. ' Anci4 ordon $/rion4 i porni la galop. 72ntul era (20i0at i alunecos4 noroi i snge (n pri egale. #r2sarul lui se (2piedic de un cadaYvru4 copitele (i alunecar4 rscolind p2ntul i4 pentru o clip4 $/rion se te2u c atacul se va sfri cu el c<nd de pe a (nainte de'a a1unge 2car (n faa duY2anului4 dar4 cu2va4 reuir a2ndoi4 el i calul lui4 s'i pstre<e echili0rul. Ang poart4 oa2enii se (nYtorceau4 (ncercnd (n 2are gra0 s'i adune puterile pentru lovitur. $/rion ridic securea i strig: ' De0arcaderul !egeluiR #lte glasuri preluar strigtul4 iar acu2 vrful de lance <0ur4 un urlet prelung de oel i 2tase4 copite 0u0uind i s0ii ascuite srutate de foc. 9er "andon ls (n 1os vrful lncii (n ulti2a secund i (nfipse steagul lui .offre/ (n pieptul unui 0r0at (n vest cu inte4 ridicndu') cu totul de la p2nt. %n faa lui $/rion se afla un cavaler a crui c2a etala o vulpe (n 2i1locul unui cerc de flori. :lorent fu pri2ul lui gnd4 dar fr coif4 (i veni (n 2inte (n secunda ur2Ytoare. %% i<0i (n fa cu toat puterea securii4 a 0raului i a calului pornit la atac4 rete<ndu'i 1u2tate din cap. Oocul i2pactului (i a2ori u2rul. 9hagga ar rde de 2ine4 gndi el 2ergnd 2ai departe. suli i se lovi de scut cu un <go2ot (n0uit. 7od galopa lng el4 lovind fr 2il orice du2an care (i ieea (n cale. &edesluit4 au<i uralele oa2enilor de pe <iduri. =er0ecele <cea distrus (n noroi4 uitat (ntr'o clipit4 iar cei care (l 2nuiser fugeau sau se (ntorceau s lupte. $/rion do0or( un arca de pe cal4 spintec un lncier de la u2r pn la su0suoar4 i<0i un coif cu creasta (n for2 de pete'spad. Ang 0erY0ece4 uriaul roi0 al lui $/rion se ridic pe picioarele din spate4 dar sri uor peste o0stacol i 9er "andon4 2oartea (n 2tase al0 ca neaua4 trecu (n <0or pe lnYg el. 9a0ia lui rete<a 2dulare4 sprgea capete4 sfr2a scuturi (n 0uci ' dei puini dintre ina2ici reuiser s treac rul cu scuturile intacte. $/rion (i <ori calul peste 0er0ece. Du2anii fuYgeau4 (i 2ic repede capul de la dreapta la stnga i la loc4 dar nu v<u nici ur2 de 7odric@ 7a/ne. sgeat (i uier pe lng o0ra<4 ratndu'i vi<iera la dou degete. 9e s2uci speriat4 ct pe'aci s cad din a. Dac e s stau aici ca un 0utuc4 a putea la fel de 0ine sa'2i vopsesc o int pe pieptar. Ddu pinteni calului4 trecnd printre i peste cada'vrele (2prtiate. %n aval4 #pa &eagr era ticsit de epavele galerelor (n flcri. 7ete de foc sl0atic 2ai pluteau i acu2 la suprafaa apei4 aruncnd vrte1uri ver<i4 (nfricotoare4 la dou<eci de picioare (n aer. !euiser s'i (2prtie pe cei de la 0er0ece4 dar $/rion vedea lupte dintr'o parte (ntr'alta de'a lungul r2ului ' oa2enii lui 9er =alon 9-ann4 cel 2ai pro0a0il4 sau ai lui Aancel4 (ncercnd s arunce (napoi (n ap ina2icii care se (nvl2eau la 2al4 nvlind de pe cor0iile (n flcri. ' Ho2 porni ctre 7oarta &oroiului4 ordon el. 9er "andon strig: ' 7oarta &oroiuluiR Oi pornir din nou la dru2. SDe0arcaderul !egeYluiRT4 strigau rguit oa2enii lui4 i S7iticulR 7iticulRT 9e (ntre0 cine'i (nvase asta. 7rin oelul i cptuYeala coifului su4 au<ea ipete chinuite4 trosnetul flY2nd al flcrilor4 0u0uitul cornurilor de r<0oi i sunetul 2etalic al goarnelor. :ocul era peste tot. Weii fie (ndurtori4 nu e de 2irare c s'a speriat. De flcri se te2e Cinele... #pa &eagr rsun de un 0u0uit puternic cnd o piatr de di2ensiunea unui cal ateri<a direct (n 2i1locul cor0iilor4 pe una dintre galere. # noastr sau a lorP 7rin fu2ul nestpnit4 nu'i putea da sea2a. 9e ter2inase cu vrful lui de lance4 fiecare (i avea acu2 propria 0tlie. #r fi tre0uit s 2 (ntorc4 gndi el 2ergnd (nainte. 9ecurea era grea (n pu2nul lui. Civa oa2eni (nc (l ur2au. Ceilali erau 2ori sau fugiser. :u nevoit s se lupte cu ar2sarul su ca s'i pstre<e direcia ctre est. Calului nu'i plcea focul 2ai 2ult dect (i plcuse lui 9andor Clegane4 dar era 2ai uor de stpnit.

Dinspre ru se trau oa2eni. a2eni ari i sn'gernd4 scuipnd ap4 cltinndu'se4 2a1oritatea 2u'rind4 (i conduse trupa printre ei4 oferindu'le 2ori 2ai rapide i 2ai curate celor destul de puternici ca s se in pe picioare. !<0oiul se reducea la di2enYsiunea vi<ierei sale. Cavaleri de dou ori ct el fugeau din calea lui sau r2neau i 2ureau. 7reau fpturi 2ici i speriate. AannisterR striga el lovind. =raul (i era rou pn la cot4 lucind (n lu2ina dinspre ru. Cnd calul se ca0ra din nou4 $/rion ridic securea4 agitnd'o ctre stele4 i (i au<i strignd din nou. 7iticulR 7iticulR #vea sen<aia c e 0eat. :e0ra 0tliei. &u se gndise niciodat s'o eMperi'2ente<e pe pielea lui4 dei .ai2e (i vor0ise despre ea desul de des ' cu2 ti2pul parc se esto2pa i (nYcetinea4 i chiar se oprea (n loc4 cu2 trecutul i viitoYrul dispreau pn ce nu 2ai eMista ni2ic dect clipa4 cu2 frica disprea4 cu2 1udecata disprea4 i (nsui trupul tu disprea. ' #tunci nu'i 2ai si2i rnile sau durerea de spate provocat de povara ar2urii4 nici sudoarea ce (i curge (n ochi. (ncete<i s si2i4 (ncete<i s gndeti4 (ncete<i s fii tu4 eMist doar lupta4 du2anul4 acest o2 i ur2torul i ur2torul i ur2torul4 i tii c ei sunt speriai i o0osii4 dar tu nu4 tu eti viu4 iar 2oartea e pretutindeni (n 1urul tu4 dar s0iile lor se 2ic att de (ncet4 i poi s danse<i printre ei4 r<nd. :e0ra 0tliei. 9unt o 1u2tate de o2 i sunt 0eat de 2cel4 s 2 o2oare dac potR (ncercar. 3n alt lncier alerg spre el. $/rion (i scurt capul suliei4 pe ur2 0raul4 rsucindu'se (n 1urul lui4 (n cerc. 3n arca fr arc ddu s') (2pung cu o sgeat pe care o inea ca pe'un cuit. #r2sarul (l lovi cu piciorul (ntre coapse4 a<vrlindu') ct colo. $/rion rse rguit. $recu pe lng un steag (nfipt (n noroi4 una dintre ini2ile (nvpiate ale lui 9tannis4 i (i tie coada (n dou cu o 2icare a securii. 3n caYvaler se ivi din senin4 lovindu' i scutul cu o sa0ie pentru dou 2ini4 iar i iar4 pn cnd cineva (i vr( un cuit su0 0ra. 3nul dintre oa2enii lui $/rion4 pro0a0il. El nu v<u ni2ic. ' " predau4 ser4 strig un alt cavaler de 2ai de'parte4 din aval. " predau4 no0ile cavaler4 2 predau (n faa ta. Wlogul 2eu4 uite4 ine. 2ul <cea (ntr'o 0ltoac de ap neagr4 (ntin<ndu'i o 2nu de <ale4 (n se2n de supunere. $/rion tre0ui s se aplece ca s o ia. %n aceeai clip4 un vas cu foc sl0atic (i ni pe deasupra capului4 (2procnd flcri ver<i. %n strfulgerarea neateptat de lu2in4 v<u c 0alta nu era neagr4 ci roie. "nua avea (nc 2na cavaleYrului (n ea. arunc (napoi. ' " predau4 hohoti o2ul disperat. $/rion se (ndeprt4 cltinndu'se. 3n otean (nYha cpstrul calului su i se npusti spre faa lui cu un pu2nal. Ddu la o parte la2a i (i (ngropa securea (n ceafa 0r0atului. %n ti2p ce se c<nea s o eli0ere<e4 o revrsare de al0 (i apru (n colul ochiuYlui. $/rion se (ntoarse4 gndindu'se c') va gsi pe 9er "andon "oore din nou lng el4 dar era un alt cavaler al0. 9er =alon 9-ann purta aceeai ar2ur4 dar pe valtrapul calului su erau le0edele (ncierate4 negre i al0e4 ale Casei sale. E 2ai 2ult un cavaler ptat dect unul i2aculat4 gndi $/rion prostete. :ieYcare prticic din 9er =alon era stropit cu snge i 2n1it de fu2. (i ridic ghioaga de fier4 artnd (n aval. =uci de creier i oase erau agate de capul 0u<duganului. ' 9tpne4 privete. $/rion (i (ntoarse calul4 ca s se uite. Dedesu0t4 curentul curgea (nc negru i puternic4 dar suprafaa era un vrte1 de snge i de flcri. Cerul era rou i portocaliu i verde iptor. ' CeP (ntre0 el. 7e ur2 v<u. stai (nve2ntai (n oel se prvleau de pe o galer distrus4 care lovise un dig. #tt de 2uli4 de unde vinP Cu ochii 2i1ii4 prin fu2 i prin lu2ina or0itoare4 $/rion (i ur2ri departe4 pe ru. Dou<eci de galere erau (ngr2dite acolo4 poate 2ai 2ulte4 (i era greu s le nu2ere. Hslele lor erau (ncruciate4 carenele legate una de alta cu funii de acostare. Erau (nepate una de pintenul celeilalte4 (nclcite (n ur<eli de pn<e c<ute. cora0ie greoaie plutea cu carena (n sus (ntre dou vase 2ai 2ici. Epave4 dar att de (ngr2dite (nct puteai s sari de pe o punte pe alta i s treci #pa &eagr. 9ute dintre cei 2ai ne(nfricai oa2eni ai lui 9tanYnis =aratheon fceau asta. $/rion v<u un ntru de cavaler (ncercnd s traverse<e clare4 (nde2nnd un cal (ngro<it peste copastii i vsle4 peste puni (nYclinate4 alunecoase de snge i trosnind de foc sl0atic. Ae' a2 fcut un nenorocit de pod4 gndi el cuprins de panic. 7ri din pod se scufundau i

altele erau (n flcri i tot eafoda1ul scria i se deplasa4 gata s se (2prtie (n toate direciile (n fiece clip4 dar asta nu prea s'i (2piedice. ' #ceia sunt oa2eni cura1oi4 (i spuse lui 9er =alon cu ad2iraie. 8ai s 2erge2 s'i o2ora2. $/rion (l conduse prin focurile plpitoare4 prin cenua i prin funinginea de pe 2alul rului4 tropind (n 1osul unui chei lung de piatr4 cu oa2enii lui i ai lui 9er =alon (n ur2a lor. 9er "andon se alinie lng ei4 cu scutul sfrtecat. 7rin v<duh <0urau vrte1uri de fu2 i de cenu4 iar du2anul ced (nainte de lovitura lor4 aruncndu'se (napoi (n ap4 do0orndu'i pe alii care se chinuiau s se caere. 7iciorul podului era o galer ina2ic pe 1u2tate scufundat4 cu prora <ugrvit (n culorile 3rgiei Dragonului i cu fundul sfrtecat de una dintre 2atahalele (necate pe care le a2plasase $/rion (ntre cheiuri. 3n lncier purtnd 0la<onul cra0ului rou al Casei Celtigar (i (nfipse vrful suliei (n pieptul calului pe care edea Aordul =alon 9-ann4 (nainte s apuce s descalece4 aruncn'du') din a. $/rion i<0i (n trecere capul 0r0atului4 dar nu 2ai putea ine calul (n fru. #r2sarul sri de pe 2arginea digului peste o copastie sfr2at4 ateri<nd cu un urlet i cu un pleoscit (n apa pn la genunchi. Aui $/rion securea (i <0ur din 2n4 (nvrtindu'se4 ur2at de el (nsui4 i puntea se ridic4 dndu'i o pal2 ud. 3r2 o ne0unie. Calul (i rupsese un picior i ne'che<a (ngro<itor. !eui cu2va s'i scoat pu2nalul i s taie gtul 0ietului ani2al. 9ngele ni (ntr'o fntn staco1ie4 scldnd 0raele i pieptul lui $/rion. !eui s se in din nou pe picioare4 se (2pletici ctre parapet4 i pe ur2 se lupta4 se cltina i (i 0lcea picioarele pe punile inundate de ap. 9pre el veneau oa2eni. 7e unii (i o2ora4 pe alii (i rnea4 unii se (nYdeprtau4 dar erau 2ereu 2ai 2uli. (i pierdu cuitul i se alese cu o suli rupt4 n'ar fi putut s spun cu2. inea strns (n 2n i (n1unghia4 cu (n1urturi rcnite. a2enii fugeau din calea lui4 iar el fugea duYp ei4 crndu'se peste parapetul ur2toarei corY0ii4 i pe ur2 al ur2toarei. Cele dou u20re al0e ale sale (l (nsoeau tot ti2pulE =alon 9-ann i "anYdon "oore4 fru2oi (n platoele lor palide. (nconY1urai de un cerc de suliai ai lui Helar/on4 luptar spate la spate i transfor2ar lupta (ntr'un dans graios. %n ceea ce') privea4 avea un fel grosolan de a ucide4 (n1unghia un o2 (n rinichi cnd era cu spatele4 (l (nha pe altul de picior i (l arunca (n ru cu capul (n 1os. 9geile (i treceau uiernd pe lng cap i <orniau lovindu'i'se de ar2ur. 3na (i poposi (ntre u2r i pieptar4 dar nu o si2i. 3n o2 de<0rcat c<u din cer4 pr0uindu'se pe punte4 cu trupul ples'nindu'i ca un pepene aruncat dintr'un turn. 9ngele 0r0atului fu (2procat prin vi<iera lui $/rion. (ncepur s cad 0olovani4 trecnd direct prin puni i transfor2nd oa2enii (n terci4 pn ce (ntreg podul se cutre2ur i se rsuci cu violen su0 picioarele lui4 aruncndu') (ntr'o parte. Dintr'odat4 rul i se revrsa (n coif. Oi') s2ulse i se tr( de'a lungul punii (nclinate pn ce apa (i a1unse pn la gt. 3n vaiet cuprinse v<duhul4 ca urletele de 2oarte ale unei fiare uriae. Cora0ia4 apuc s gndeasc4 cora0ia se frnge. Galerele <dro0ite se sfiau (n 0uci4 podul se sfr2a. &ici nu'i ddu 0ine sea2a ce se (nt2pl4 cnd au<i un pocnet neYateptat4 puternic ca un tunet4 puntea se prvli i $/rion alunec (napoi (n ap. 7anta era att de a0rupt (nct fu nevoit s se caYere (napoi4 trgndu'i trupul (n sus4 pe o frnghie rupt4 chinuit4 pal2 cu pal2. Cu colul ochiului4 v<u 2atahala cu care se ciocniser purtat de curent4 rotindu'se (ncet4 cu oa2enii srind peste 2arginea ei. 3nii purtau ini2a (nvpiat a lui 9tannis4 alii cer0ul i leul lui .offre/4 unii aveau alte 0la<oane4 dar nu prea s ai0 vreo i2portan. %n a2onte i (n aval ardeau focuri. %ntr'o parte se ducea o 0tlie crnceYn4 un tal2e'0al2e de steaguri strlucitoare flutuYrnd deasupra unei 2ri de oa2eni care se luptau4 <iduri de aprare ce se for2au i se destr2au4 caYvaleri clare tind prin 2uli2e4 praf i noroi4 snge i fu2. 7e partea cealalt4 :ortreaa !oie se (nla a2enintoare pe colina ei4 scuipnd foc. $otui4 nu se aflau unde tre0uia. 7entru o clip4 $/rion avu i2Ypresia c (nne0unete4 c 9tannis i castelul schi2Y0aser locurile. Cu2 a putut 9tannis s traverse<e pe r2ul de nordP %ntr'un tr<iu4 (i ddu sea2a c puntea se rsucea i c fusese i el (nvrtit4 astfel c 0tlia i castelul erau fiecare (n cealalt parte. =tYlie... Ce 0tlieP Dac 9tannis nu a trecut4 cu cine se luptP $/rion era prea o0osit ca s 2ai caute s (nYeleag. 32rul (l durea (ngro<itor i4

cnd (ntinse 2na s') 2ase<e4 v<u sgeata i (i a2inti. $re0uie s scap de pe cora0ia asta. %n 1osul apei nu era dect un <id de foc i4 dac epava va porni la vale4 curentul (l va duce direct spre acesta. Cineva (i striga nu2ele4 a0ia au<it prin lar2a 0'tliei. $/rion (ncerc s'i rspund. ' #iciR #ici4 sunt aici4 a1ut'2R Glasul (i sun att de sla0 (nct a0ia i') putea au<i. 9e ridic pe puntea (nclinat i se apuc de parapet. Cora0ia se i<0i de ur2toarea galer i avu un recul att de violent4 (nct aproape (l do0or( (n ap. 3nde (i plecaser toate pu'terileP $ot ceea ce putea face era s se in 0ine. ' 9$L7_&ER %#'"% "_&#R 9$L7_&E $C!% &R #colo4 pe puntea cor0iei alturate4 peste o prYpastie de ap neagr ce se lrgea4 sttea 9er "andon "oore4 cu 2na (ntins. :lcri gal0ene i ver<i (i strluceau pe al0ul ar2urii i 2nua lui de <ale era lipicioas de snge4 dar $/rion (ntinse 2na4 dorin'du'i s fi avut 0rae 2ai lungi. #0ia (n ulti2a seYcund4 cnd degetele lor se atinser peste a0is4 un a2nunt (l neliniti. 9er "andon (i (ntindea 2na stng4 de ce... are de aceea s'a retras dintr'odat4 sau 2ai deYgra0 a v<ut sa0iaP &u avea s tie niciodat. Hrful (l crest chiar su0 ochi i (i si2i atingerea aspr i rece4 i ur2 eMplo<ia de durere. Capul i se (nvrtea de parc ar fi fost pl2uit. #tacul apei reci era o a doua pal24 2ai <guduitoare dect pri2a. Ddu din 2ini ca s gseasc un o0iect de care s se agate4 tiind c4 odat c<ut la fund4 nu se va 2ai ridica. "na lui ddu peste coada crpat a unei vsle rupte. #pucnd'o strns4 ca un a2ant disperat4 se car palY2 cu pal2. chii (i era plini de ap4 gura (i era plin de snge i capu'i 0u0uia (ngro<itor. Wei4 dai' 2ipuYtere s a1ung pe punte... &u 2ai eMista ni2ic4 dect vsla4 apa4 puntea. %n cele din ur24 se rostogoli pe o parte i r2ase sfrit4 gfind4 fr vlag4 culcat pe spate. "ingi de flcri ver<i i portocalii trosneau deasupra lui4 lsnd dre (ntre stele. #vu un 2o2ent s cugete ct de fru2oas era privelitea4 (nainte ca 9er "andon s o acopere. Cavalerul era o u20r de oel al04 cu ochii strlucind (n spatele coifului. $/rion nu avea 2ai 2ult putere dect o ppu de crp. 9er "andon (i ae< vrful sa0iei (n sco0itura gtului i (i strnse a20ele 2ini (n 1urul 2nerului. Oi dintr'odat se (nclin spre stnga4 pr0uindu'se peste parapet. Ae2nul se despic i 9er "andon "oore dispru cu un strigt i cu un pleoscit. clip 2ai tr<iu4 cor0iile se i<0ir din nou una de alta4 att de puternic (nct puntea parc tresri. 7e ur2 cineva (ngenunche deasupra lui. ' .ai2eP (ntre0 $/rion cu glas rguit4 aproape (necndu'se cu sngele care'i u2plea gura. Cine altci'neva l'ar putea salva4 dac nu fratele luiP ' &u te 2ica4 stpne4 eti grav rnit. 3n glas de 0iat4 nu are nici o logic4 gndi $/rion. 9una aproape ca glasul lui 7od.

9#&9#

Cnd 9er Aancel Aannister (i spuse c 0tlia era pierdut4 regina (i rsuci cupa goal de vin (n 2ini i <ise: ' #nun') pe fratele 2eu4 ser. Glasul (i era distant4 ca i cu2 vestea nu era de 2are i2portan pentru ea. :ratele tu este pro0a0il 2ort. C2aa lui Aancel era (20i0at de sngele care i se prelingea de su0 0ra. Cnd intrase (n sal4 la veYderea lui4 unii dintre oaspei ipaser. ' # fost pe podul de cor0ii cnd s'a sfr2at4 aa cred. 7ro0a0il c Aordul "andon a 2urit i el4 iar pe Cine nu') gsete ni2eni. =leste2ai fie <eii4 CerYsei4 de ce i'ai pus s') aduc pe .offre/ (napoi la castelP "antiile aurii (i arunc suliele i fug. Cnd l'au vY<ut pe rege plecnd4 i'au pierdut tot cura1ul. $oat #pa &eagr e acoperit de epave4 de foc i de cadavre4 dar a2 fi putut re<ista dac... sne/ Jettle0lac@ (i croi dru2 pe lng el: ' #cu2 se duc lupte pe a20ele 2aluri4 (nli2ea $a. 9'ar putea ca unii dintre lor<ii lui 9tannis s se lupte (ntre ei4 ni2eni nu tie sigur4 e o <pceal acolo. Cinele a disprut4 ni2eni nu tie unde este4 iar 9er =alon s'a retras (n ora. "alul rului este al lor. #tac din nou 7oarta !egelui4 iar 9er Aancel are dreptate4 oa2enii ti prsesc <idurile i (i ucid co2andanii. Aa 7oarta de :ier i la 7oarta Weilor sunt cete de oa2eni care se lupt s ias4 iar :undtura 7uricilor e un 2are tr0oi de 0eivani. Weii s ne apere4 gndi 9ansa4 se (nt2pl chiar acu24 .offre/ i'a pierdut capul4 i eu la fel. %l cut cu privirea pe 9er %l/n4 dar Dreptatea !egelui nu era de v<ut. $otui4 (l si2t. E aproape4 nu'i voi scpa4 (2i va tia capul.

Ciudat de linitit4 regina se (ntoarse ctre sfr/d4 fratele lui sne/. ' !idic podul 2o0il i <vorte uile. &i2eni nu intr4 ni2eni nu pleac de la "aegor fr per2iYsiunea 2ea. ' Cu2 r2ne cu fe2eile care s'au dus s se roageP ' #u ales s plece de su0 protecia 2ea. Aas'le s se roage4 poate <eii le vor apra. 3nde e fiul 2euP ' Aa casa porii. # vrut s fie la co2anda ar0ale'tierilor. #far e o gloat care url4 1u2tate for2at din 2antii aurii4 care au venit cu el cnd a prsit 7oarta &oroiului. ' #ducei') (n Citadela lui "aegor4 acu2. ' &uR Aancel era att de furios (nct uit de 0unele 2aniere. Cnd strig4 toate capetele se (ntoarser ctre el. Ho2 avea din nou 7oarta &oroiului. Aas') s stea unde este4 e regele... ' E fiul 2eu. Cersei Aannister se ridic (n picioare. Oi tu pretin<i c eti un Aannister4 vere. Dovedete'oR sfr/d4 de ce stai acoloP #cu2 (nsea2n ast<i. sfr/d Jettle0lac@ se precipit afar din sal4 (2'preun cu fratele lui. "uli dintre oaspei se gr0eau i ei s ias. 3nele dintre fe2ei plngeau4 altele se rugau. #ltele r2aser pur i si2plu la 2as i cerur vin. ' Cersei4 strui Aancel4 dac pierde2 castelul4 .offre/ va fi ucis oricu24 tii asta. Aas') s r2n. %l voi ine lng 2ine4 (i 1ur... ' 7iei din calea 2eaR Cersei (l plesni cu pal2a deschis peste ran. 9er Aancel url de durere i aproape lein4 (n ti2p ce regina se npusti afar din (ncpere. &u'i arunc 9ansei nici 2car o privire. "'a uitat. 9er %l/n 2 va ucide4 iar ea nici 2car nu se va gndi la asta. 4 <ei4 se tngui o fe2eie 0trn. 9unte2 pierYdui4 0tlia e pierdut4 ea fuge. "ai 2uli copii plngeau. 9i2t 2irosul fricii. 9ansa se po2eni singur pe platfor2. 9 r2n aici sau s alerge dup regin i s se roage pentru viaa eiP 9e ridic (n picioare4 fr s'i dea sea2a de ce. ' &u v te2ei4 le spuse cu glas rsuntor. !egina a ridicat podul 2o0il. #cesta e cel 2ai sigur loc din ora. 9unt <iduri groase4 2ai e i anul4 epuele... ' Ce s'a (nt2platP ceru s tie o fe2eie pe care o cunotea vag4 soia unui lord 2ai ne(nse2nat. Ce i'a spus sne/P !egele e rnit4 oraul a c<utP ' 9pune'neR strig altcineva. fe2eie o (ntre0 despre tatl ei4 o alta despre fiu. 9ansa ridic 2inile4 fcnd linite. ' .offre/ s'a (ntors la castel. &u e rnit. (nc se lupt4 asta e tot ce tiu4 se lupt cu cura1. !egina se va (ntoarce (n curnd. 3lti2a era o 2inciun4 dar tre0uia s le liniteasc. 0serv 0ufonii stnd su0 galerie. =iat al Aunii4 f'ne s rde2. =iatul Aunii fcu o tu20 i slt pe 2as. (nfac patru cupe de vin i (ncepu s 1ongle<e cu ele. Din cnd (n cnd4 una dintre cupe cdea i (l lovea (n cap. Cteva rsete nervoase rsunar prin (ncpere. 9ansa se apropie de 9er Aancel i (ngenunche lng el. !ana (i sngera din nou4 acolo unde regina (l lovise. ' &e0unie4 gfi el. 4 <ei4 7e<evenghiul a avut dreptate4 dreptate... ' #1utai')4 porunci 9ansa4 privind spre doi serviYtori. 3nul doar se uit la ea i fugi4 cu caraf cu tot. #li slu1itori prseau i ei sala4 dar nu avea ce face. (2preun4 9ansa i cellalt servitor (l ridicar (n picioaYre pe cavalerul rnit. Du') la "aester :ren@en. Aancel era unul dintre ei4 dar 9ansa nu reuea s'i doreasc s') vad 2ort. 9unt 2oale i sla0 i proast4 (ntocY2ai cu2 spune .offre/. #r tre0ui s'l ucid4 nu s'l a1ut. $orele (ncepuser s ard 2ai (ncet i una sau dou se stinser. &i2eni nu se osteni s le (nlocuiasc. Cersei nu se (ntoarse. 9er Dontos se urc pe platforY24 (n ti2p ce toi ochii erau (ndreptai asupra celuiYlalt 0ufon. ' %ntoarce'te (n ca2era ta4 dulce .onZuil4 opti el. %ncuie'te (nuntru4 acolo vei fi (n siguran. Hoi veni dup tine cnd 0tlia se va sfri. Cineva va veni dup 2ine4 gndi 9ansa4 dar oare vei fi tu acela sau va fi 9er %l/nP 7re de un 2o2ent ne0unesc4 se gndi s') roage pe Dontos s'o apere. :usese i el cavaler4 deprins cu sa0ia i su0 1ur2nt s'i apere pe cei sla0i. &u. &u are nici cura1ul4 nici (nde2narea. &'a face dect sa'l o2or i pe el.

#vu nevoie de toat puterea ca s ias (ncet din 9ala de 0al a !eginei4 cnd4 de fapt4 dorea att de 2ult s fug. Cnd a1unse la scri4 fugi (ntr'adevr4 (n sus i unde v<u cu ochii4 pn ce a1unse a2eit i fr suflu. 3nul dintre str1eri se ciocni de ea pe scri. cup de vin ru0iniu i'o pereche de sfenice de argint se (2prtiar de su0 2antia purpurie (n care le (nfurase4 i c<ur4 <ornind4 pe scri (n 1os. =r0aYtul se repe<i dup ele4 fr s'i pese de 9ansa odat ce (nelese c nu avea de gnd s (ncerce s'i ia prada. Dor2itorul ei era negru ca s2oala. 9ansa <vor( ua i se (ndrept pe 010ite ctre fereastr. Cnd trase la o parte draperiile4 respiraia i se opri (n gt. Cerul dinspre sud era (nvol0urat de culori strlu'citoare4 schi20toare4 de refleMele focurilor i2ense ce ardeau dedesu0t. Ouvoaie otrvitoare de verde se (ndreptau ctre pntecele norilor i ia<uri de lu2in portocalie se aterneau peste (naltul cerului. &uanele de rou i gal0en ale flcrilor o0inuite se r<0oiau cu nuanele de s2arald i de 1ad ale focului sl0atic4 fiecare culoare strlucind cu o lu2in vie i pe ur2 plind4 dnd natere unor ar2ate de u20re efe2ere4 doar pentru a 2uri o clip 2ai tr<iu. !srituri ver<i lsau loc apusurilor portocalii4 (ntr'o fraciune de secund. #erul (nsui 2irosea a ars4 aa cu2 2iroYseau uneori oalele de sup dac erau lsate prea 2ult pe foc i toat supa se evapora. .raticul fier0inte rtYcea prin v<duhul nopii4 ase2enea unor roiuri de licurici. 9ansa se retrase de lng fereastr4 cutnd siguYrana patului. " culc4 (i spuse4 iar cnd 2 voi tre<i va fi o nou <i i cerul va fi din nou al0astru. Aupta va fi (ncheiat i cineva (2i va spune dac tre0uie s triesc sau s 2or. ' Aad/4 opti ea (ncetior4 (ntre0ndu'se dac'i va re(ntlni lupul dup ce va 2uri. #tunci ceva se 2ic (n spatele ei i o 2n iei din (ntuneric i o (nha de (ncheietur. 9ansa deschise gura s ipe4 dar o alt 2n o strnse de fa4 (n0uind'o. Degetele erau aspre i 0ttorite4 lipicioase de snge. ' "icu pasre4 a2 tiut c vei veni. Glasul era un horcit de o2 0eat. #far4 o suli lu2inoas de 1ad ni spre stele4 u2plnd (ncperea cu o strlucire verde. %l v<u o clip4 negru i verde din cap pn'n picioare4 cu snYgele de pe fa negru ca s2oala4 cu ochii licrind ca ai unui cine (n neateptata strlucire or0itoare. 7e ur2 lu2ina se stinse i el era doar o i2ens (ntuYneci2e4 (ntr'o 2antie al04 ptat. ' Dac ipi4 te o2or4 crede'2. %i lu 2na de pe gur. !espiraia (i revenea4 (ntretiat. Cinele avea o caraf cu vin pe noptiera ei. =u pe nersuflate. &u vrei s (ntre0i cine ctig 0tlia4 2ic pasreP ' CineP (ntre0 ea prea speriat ca s') sfide<e. Cainele rase. ' Otiu doar cine a pierdut. Eu. E 2ai 0eat dect l'a2 v<ut vreodat. Dor2ea (n patul 2eu. Ce caut aiciP ' Ce ai pierdutP ' $otul. .u2tatea ars a feei lui era o 2asc de snge uscat. 7itic nenorocit. #r fi tre0uit s') o2or. "ai de2ult. ' E 2ort4 se spune. ' "ortP &u. Aa nai0a4 nu') vreau 2ort. #<vrli deoparte carafa goal. Hreau s ard. Dac <eii sunt 0uni4 (l vor pr1oli4 dar nu voi fi aici s vd. 7lec. ' 7leciP 9e <vrcoli4 (ncercnd s se eli0ere<e4 dar strnsoarea lui era de fier. ' 7sric repet tot ce aude. 7lec4 da. ' 3nde te duciP ' Departe de'aici. Departe de focuri. Dincolo de 7oarta de :ier4 presupun. 3ndeva spre nord4 oriunde. ' &u vei putea iei4 spuse 9ansa. !egina a <vort "aegorul i porile oraului sunt i ele (nchise. ' &u pentru 2ine. Eu a2 2antia al0. Oi a2 asta. "ngie 2nerul sa0iei. Cel care (ncearc s 2 opreasc e un o2 2ort. Dac nu cu2va e (n flcri. %<0ucni (ntr'un rs a2ar. ' De ce ai venit aiciP ' "i'ai pro2is un cntec4 2icu pasre. #i uitatP &u tia ce voia s spun. &u'i putea cnta acu24

aici4 cu cerul (nvol0urat de flcri i cu oa2enii 2urind cu sutele i 2iile. ' &u pot4 spuse ea. D'2i dru2ul4 2 sperii. ' $otul te sperie. 3it'te la 2ine. 3it'teR 9ngele (i acoperea cea 2ai 2are parte a cicatri' cilor4 dar ochii si erau al0i4 larg deschii i (nfricoYtori. Colul ars al gurii i se crispa. 9ansa (i si2ea 2irosul4 o putoare de transpiraie4 de vin acru i de vo2 i4 peste toate4 duhoare de snge4 snge4 snge. ' # putea s'i port de gri14 spuse el rguit. Cu toii se te2 de 2ine. &i2eni nu'i va 2ai face ru vreodat4 altfel (i o2or. s2uci 2ai aproape i4 penYtru o clip4 9ansa avu i2presia c are de gnd s o srute. Era prea puternic ca s i se (2potriveasc. (nchise ochii4 dorindu'i s se ter2ine4 dar nu se (nt2pl ni2ic. $ot nu supori s 2 priveti4 nu'i aaP (l au<i spunnd. %i rsuci 2na cu putere4 o <gli i'o a<vrli pe pat. Hreau cntecul la. :lorian i .onZuil4 spuneai. 7u2Ynalul (i era afar4 lng gtul ei. Cnt4 2ic pasre. Cnt pentru 2ica ta via. Gtle1ul (i era uscat i crispat de spai24 i toate cntecele pe care le tiuse vreodat (i fugir din 2inte. $e rog4 nu 2 o2or(4 (i venea s strige4 te rog4 nu. 9i2ea cu2 rsucete vrful cuitului4 cu2 i') apas pe gt i aproape (nchise din nou ochii4 dar atunci (i a2inti. &u era cntecul despre :lorian i .onZuil4 dar era un cntec. 7ropriul glas (i sun (n urechi 2ic4 su0ire i tre2urtor: =lnd 2a24 2ilostiv4 de r<0oi ai notri fii ferete4 oprete sgei i s0ii i <ile 2ai 0une le druiete. =lnd 2a24 a fe2eilor trie4 a1uta'nefiicele (n ast lupt4 ur alin4 do2olete furie4 (nva'ne pe toi o cale 2ai dreapt. 3itase celelalte versuri. Cnd (i pieri glasul4 se te2u c ar putea s'o o2oare4 dar dup o clip4 CiYnele lu la2a de la gtul ei4 fr un cuvnt. 3n anu2e instinct o fcu s ridice 2na i s'i ating o0ra<ul4 cu degetele cu. Ca2era era prea (nYtunecat ca s'l poat vedea4 dar si2ea sngele lipiYcios i o alt u2e<eal4 care nu era snge. ' "ic pasre4 spuse el4 (nc o dat4 cu glasul rguit i aspru ca oelul pe piatr. 7e ur2 se ridic. 9ansa au<i pn<a sfiindu'se4 ur'2at de sunetul 2ai 2oale al pailor (ndeprtndu'se. Cnd se tr( 1os din pat4 dup 2ult vre2e4 era singur. (i gsi 2antia pe podea4 2ototolit4 cu lna al0 ptat de snge i de foc. #far4 cerul era de1a 2ai (ntunecat4 str0tut doar de cteva fantas2e paYlide4 ver<i4 ce acopereau stelele cu dansul lor. 9ufla un vnt rece4 0tnd o0loanele. Era (nfrigurat. 9cutur 2antia sfiat i se cui0ri su0 ea4 pe podea4 tre2urnd. Ct ti2p a stat acolo4 n'ar fi putut spune4 dar4 dup o vre2e4 au<i 0taia unui clopot departe4 peste ora. 9unetul era un 0u0uit grav4 de 0ron<4 2ai gr0it cu fiecare dangt. 9ansa se (ntre0a ce putea s (nse2Yne4 cnd un al doilea clopot i se altur4 i un al treilea4 cu glasurile che2nd peste dealuri i vi4 peste alei i turnuri4 ctre fiecare col al De0arcaderului !egelui. #<vrli 2antia i se duse la fereastr. 7ri2a gean de lu2in se <rea ctre est i cloYpotele :ortreei !oii sunau i ele acu24 alturn'du'se puhoiului de sunete care se u2fla4 revrsndu'se din cele apte turnuri de cristal ale "arelui 9ept al lui =aelor. Cnd !egele !o0ert 2urise4 au tras cloYpotele4 (i a2intea ea4 dar acu2 sunetul era altfel4 nu era un dangt do2ol i trist de 2oarte4 ci un tunet vesel. #u<ea oa2eni strignd pe str<i i ceva ce nu puteau s fie dect urale. Cel care (i aduse vestea fu 9er Dontos. %ntr4 cl'tinndu'se4 pe ua ei deschis4 o cuprinse cu 0raele sale vlguite i (ncepu s'o (nvrt prin ca2er4 cu striYgte de 0ucurie att de incoerente4 (nct 9ansa nu (nelese nici o vor0. Era 0eat4 aa cu2 fusese i Cinele4 dar (n ca<ul lui era o 0eie vesel4 care') fcea s danse<e. 9ufla greu i era a2eit cnd o ls 1os. ' Ce esteP 9ansa se apuc de stlpul patului. Ce s'a (nt2platP 9pune'2iR ' 9'a ter2inatR $er2inatR $er2inatR raul este salvat. Aordul 9tannis e 2ort4 Aordul 9tannis a fugit4 ni2eni nu tie4 ni2nui nu'i pas4 oastea lui e <droY0it4 pericolul a trecut. "celrit4 (2prtiat4 sau dincolo de ru4 se spune. 4 fla2uri strlucitoareR 9teaYgurile4

.onZuil4 steagurileR #i vinP #r tre0ui s 0e2 (n cinstea acestei <ile4 da. (nsea2n c eti (n siguYran4 nu pricepiP 9pune'2i ce s'a (nt2platR 9ansa (l scutur. 9er Dontos rse i slt de pe'un picior pe altul4 ct pe'aci s cad. ' #u venit prin cenu4 (n ti2p ce rul ardea. !ul4 9tannis era (n ru pn la gt4 i l' au surprins pe la spate. 4 s fi fost eu iari cavaler4 s fi luat eu parte la astaR a2enii lui nici nu s'au (2potrivit4 se <ice. 3nii au fugit4 dar i 2ai 2uli au plecat genunchiul i au trecut de partea cealalt4 strignd pentru Aordul !enl/R Ce'o fi gndit 9tannis cnd a au<it astaP #2 aflat povestea de la sne/ Jettle0lac@4 care a au<it'o de la 9er s2und4 dar 9er =alon s'a (ntors acu2 i oa2enii lui povestesc acelai lucru4 la fel i 2antiile aurii. 9unte2 salvai4 draga 2eaR #u venit pe dru2ul ro<ei i de'a lungul r2ului4 pe toate c2purile pe care 9tannis le'a pr1olit4 cu cenua ridicndu'se (n tro20e (n 1urul ci<2elor i fcndu'le ar2urile gri4 dar4 ohR :la2urile tre0uie c au fost 2inunate4 cu trandafirul auriu i cu leul auriu i cu toate celelalte4 copacul Casei "ar0rand i scoruul Casei !o-an4 vntorii lui $arl/ i strugurii lui !ed-/ne4 i frun<a de ste1ar a Doa2nei a@heart. $oi oa2enii vestului4 toat oastea de la 8ighgarden i de la Casterl/ !oc@R Aordul $/-in (nsui conducea aripa lor dreapt din partea de nord a rului4 cu !and/ll $arl/ la co2anYda centrului i cu "ace $/rell la stnga4 dar avanYgarda a fost cea care a ctigat 0tlia. #u trecut prin 9tannis ca o sa0ie printr'un 0ostan4 cu fiecare o2 urlnd ca un de2on (n oel. Oi tii cine a condus avanYgardaP OtiiP OtiiP OtiiP ' !o00P Era prea 2ult s spere asta4 dar... ' Aordul !enl/R Aordul !enl/ (n ar2ura lui verde4 cu focurile sclipind pe coarnele sale aurii. Aordul !enl/4 cu lancea (n 2n. # fost v<ut cu2 )'a o2ort pe 9er Gu/ard "orrigen (nsui4 (ntr'o lupt o2 la o24 i o du<in de ali 2ari cavaleri. # fost !enl/4 a fost !enl/4 a fost !enl/R 4 fla2urile4 9ansa4 draga 2eaR 4 s fii cavalerR

D#E&E!C9

(i lua 2icul de1un (n faa unui castron cu sup rece de crevete i cur2ale4 cnd %rri (i aduse rochia din Xarth4 o hain vaporoas din 0rocart de culoaYrea fildeului4 (2podo0it cu perle. ' %a'o de aici4 spuse Dan/. Docurile nu sunt locuri pentru gtelile unei doa2ne. Dac a2enii Aaptelui o considerau att de sl0a'tic4 va 1uca acest rol pentru ei. Cnd se duse la gra1Yduri4 era (20rcat cu pantaloni din 2tase nisipie i cu sandale din iar0 (2pletit. 9nii ei 2ici se 2iYcau li0er su0 vesta Dothra@i pictat i un pu2nal cur0at (i atrna de la cingtoare. .hiZui (i (2pletise prul dup 2oda Dothra@i i (i legase un clopoel de argint la captul co<ii. ' &'a2 avut nici o victorie4 (ncerc ea s'i spun slu1nicei cnd clopoelul sun delicat. .hiZui o contra<ise: ' %'ai ars pe 2aegi (n casa lor de pul0ere i le'ai tri2is sufletele (n iad. #sta a fost victoria lui Drogon4 nu a 2ea4 (i venea s spun4 dar tcu. Dothra@ii aveau s o sti2e<e i 2ai 2ult cu clopoeii (n pr. Worni cnd se urc pe iapa ei argintie i <orniau din nou4 la fiecare pas4 dar nici 9er .orah4 nici clreii ei de snge nu po2enir ni2ic despre asta. %l alesese pe !a@haro s'i p<easc oa2enii i dragonii (n a0sena ei. .hogo i #ggo aveau s 2earg cu ea pe 2alul apei. Asar (n ur2 palatele de 2ar2ur i grdinile (n2ires2ate4 trecnd prin partea 2ai srac a oraYului4 unde case 2odeste de cr2id (i (ndreptau <idurile oar0e ctre strad. Erau de v<ut 2ai puini cai i 2ai puine c2ile i duceau lips de palanchine4 dar str<ile erau pline de copii4 de ceretori i de cini costelivi de culoarea nisipului. a2eni pali<i (n cY2i prfuite de in stteau su0 porile arcuite s'i priveasc trecnd. Otiu cine sunt i nu 2 iu0esc. Dan/ (i ddea sea2a dup felul (n care se uitau la ea. 9er .orah ar fi preferat s'o ascund (n interiorul palanchinului4 la adpost4 (n spatele perdelelor de 2tase4 dar ea (l refu<ase. 9e odihnise prea 2ult ti2p pe pernele de satin4 lsnd 0oii s o poarte (ncoace i'ncolo. Cel puin4 cnd clrea avea i2presia c a1unge undeva. &u din (nt2plare se (ndrepta ctre r2. :ugea din nou. Hiaa ei (ntreag fusese parc o lung fug. (ncepuse s alerge (nc din pntecele 2a2ei sale4 i de atunci nu s'a 2ai oprit niciodat. Ct de des se furiase4 (2preun cu Hiser/s4 (n toiul nopii4 doar la un pas (n faa

asasinilor pltii ai 3<urpatoruluiP Dar era fug sau 2oarte. Baro aflase c 7/at 7ree aduna laolalt vr1itorii supravieuitori4 ca s'i fac vr1i rele. Dan/ a rs cnd i'a spus. ' &u tu 2i'ai <is c vr1itorii nu sunt dect nite soldai 0trni4 ce se flesc <adarnic cu fapte uitate i puteri pierduteP Baro pruse nelinitit. ' Oi aa a fost atunci. Dar acu2P &u 2ai sunt att de sigur. 9e spune c (n casa lui 3rathon 9o2na2' 0ulul ard lu2nri de sticl care n'au 2ai ars de o sut de ani. %n Grdina lui Gehane crete iar0'fan' to24 i estoase' fanto2 au fost v<ute ducnd 2esa1e (ntre casele fr ferestre4 pe #leea Hr1itorului4 i toi o0olanii din ora se 2uc de co<i. 9oia lui "ahos "allaea-an4 care cndva a luat (n 0at1ocur ro0a cenuie 2ncat de 2olii a unui vr1itor4 a (nne0unit i nu 2ai vrea s poarte haine deloc. Chiar i 2tsurile proaspt splate o fac s se si2t de parc o 2ie de insecte i'ar 2iuna pe piele. %ar r0ul 9/0assion4 "nctorul de chi4 vede din nou4 sau cel puin aa 1ur sclavii lui. &u poi s nu te (ntre0i. ft. 9unt vre2uri stranii (n Xarth. Oi vre2urile stranii sunt rele pentru nego. " doare s spun asta4 dar cred c ar fi 2ai 0ine dac ai pleca din Xarth cu totul4 ct de curnd. Baro i'a atins degetele4 linititor. &u tre0uie s pleci singur4 totui. #i avut vi<iuni negre (n 7alatul de 7ul0ere4 dar Baro a avut vise 2ai lu2inoase. $e vd fericit (n pat4 cu copilul nostru la sn. Hino cu 2ine pe "area de .ad i pute2 (nc s face2 s fie aaR &u e prea tr<iu. Druiete'2i un fiu4 dulcele 2eu cnt de fericireR Da'2i dragonul tu4 vrei sa spui. ' &u 2 voi cstori cu tine4 Baro. Aa aceasta4 chipul (i deveni rece. ' #tunci pleac. ' Dar undeP ' 3ndeva departe de aici. Ei 0ine4 pro0a0il c era i ti2pul. a2eni din @halasarul ei se 0ucuraser de oca<ia de'a se reface dup ravagiile pustiului rou4 dar acu24 c erau din nou durdulii i odihnii4 (ncepeau s devin neasculYttori. Dothra@ii nu erau o0inuii s stea 2ult (n'tr'un singur loc. Erau un popor de r<0oinici4 nu erau fcui pentru orae. 7ro0a0il c <0ovise prea 2ult (n Xarth4 sedus de tihna i de fru2useile lui. % se prea c era oraul care pro2itea (ntotdeauna 2ai 2ult dect (i ddea4 i si2ea c nu 2ai e privit cu ochi 0uni de cnd Casa Celor &e2uritori se prY0uise (ntr'un i2ens 0u0oi de fu2 i de flcri. 7este noapte4 Xartheenii (i a2intiser c dragonii erau periculoi. %n schi204 :ria $ur2alinelor ceruse (n 2od deschis eMpul<area ei4 iar strvechea Ghild a "irodeniilor4 2oartea. $ot ceea ce putuse Baro s fac a fost s'i (2piedice pe Cei $reispre<ece s li se alture. Dar unde pot plecaP 9er .orah propusese s cl'toreasc (n continuare spre est4 departe de du2anii din Cele Oapte !egate. Clreii ei de snge ar fi preYferat 2ai degra0 s se (ntoarc la 2area lor i2ens de iar04 chiar dac asta (nse2na s (nfrunte din nou deertul rou. Dan/ cochetase cu ideea de a se sta0ili (n Haes $olorro pn ce dragonii ei creteau 2ari i puternici. Dar avea ini2a plin de (ndoieli. :iecare dintre aceste soluii (i prea greit (ntr'un fel... i chiar cnd se hotrse unde s plece4 (ntre0area cu2 va a1unge acolo r2nea chinuitoare. Baro Bhoan DaMos nu avea s'i fie de a1utor4 tia asta acu2. Cu toate declaraiile lui de devota2ent4 (i 1uca propriul 1oc4 (ntoc2ai ca 7/at 7ree. %n seara cnd el i'a spus s plece4 Dan/ i'a cerut o ulti2 favoare. ' ar2at4 nu'i aaP (ntre0ase Baro. oal cu aurP galer poateP Dan/ roise. 3ra s cereasc. ' cora0ie4 da. chii lui Baro scnteiaser4 strlucitori ca giu'vaierele pe care le purta. ' 9unt negustor4 Jhaleesi. #a c poate ar tre0ui s nu 2ai vor0i2 despre daruri4 ci 2ai degra0 deYspre nego. 7entru unul dintre dragonii ti4 vei avea <ece dintre cele 2ai 0une cor0ii din flota 2ea. &u tre0uie dect s rosteti acel singur cuvnt dulce. ' &u4 a spus ea. ' 7cat4 a oftat Baro4 nu sta era cuvntul la care 2 referea2. ' %'ai cere unei 2a2e s'i vnd copiiiP ' De ce nuP 7oate face oricnd alii. "a2ele (i vnd copiii (n fiecare <i.

' &u "a2a Dragonilor. ' &ici 2car pentru dou<eci de cor0iiP ' &ici pentru o sut. Colurile 0u<elor i se lsar (n 1os. ' &u a2 o sut. Dar tu ai trei dragoni. %ncredin'ea<'2i unul4 pentru toate favorurile 2ele. $ot vei r2ne cu doi4 i pe deasupra cu trei<eci de cor0ii. $rei<eci de cor0ii ar fi fost de'a1uns ca s de0arce o ar2at 2ic pe r2urile Vesterosului. Dar eu nu a2 o ar2ata 2ic. ' Cte cor0ii ai4 BaroP ' pt<eci i trei4 dac nu pune2 la socoteal i vasul 2eu de agre2ent. ' Oi tovarii ti din Cei $reispre<eceP ' &oi toi4 poate o 2ie. ' Oi "irodeniile i :ria $ur2alinelorP ' :lotele lor ne(nse2nate nu pre<int nici o i2portan. ' ricu24 a <is ea4 spune'2i. ' 2ie dou sute sau o 2ie trei sute pentru "iro'denii. &u 2ai 2ult de opt sute pentru :rie. ' Oi nea2urile #sshai i =raavos4 %nsularii Herii4 %00ane<ii4 toate celelalte se2inii care cltoresc pe nesfrita 2are de sare4 cte cor0ii au eiP AaolaltP ' Cu 2ult 2ai 2ulte4 <ise el irasci0il. Ce contea< astaP ' (ncerc s sta0ilesc un pre pentru unul dintre cei trei dragoni (n via din lu2e. Dan/ (i <20i dulce. "i se pare c o trei2e din toate cor0iile din lu2e ar fi un pre corect. Aacri2ile (i curgeau lui Baro pe o0ra1i4 pe fiecare parte a nasului su (ncrustat cu pietre preioase. ' &u te'a2 averti<at s nu intri (n 7alatul de 7ul'0ereP $oc2ai de'asta 2'a2 te2ut. Ooaptele vr1itoYrilor te'au fcut la fel de ne0un ca i pe soia lui "allara-an. trei2e din cor0iile din lu2eP 7tiu4 ptiu4 <ic. 7tiu. De atunci Dan/ nu') 2ai v<use. "a1ordo2ul lui i'a adus 2esa1e4 fiecare 2ai rece dect anteriorul. $reY0uia s prseasc aceast cas. 0osise s o hrneasc pe ea i pe oa2enii ei. %i cerea s'i returne<e darurile4 pe care ea le acceptase cu rea credin. 9ingura ei consolare era c avusese 2car i2ensa (nelepciune s nu se 2rite cu el. Hr1itorii au optit despre trei trdri... 3na penYtru snge4 una pentru aur i una pentru dragoste. 7riY2ul trdtor fusese4 cu siguran4 "irri "a< Duur4 care (l o2orse pe Jhal Drogo i pe fiul lor nenscut ca s'i r<0une poporul. Era cu putin ca 7/at 7ree s fie cel de'al doilea i Baro Bhoan DaMos cel de'al treileaP &u credea. Ceea ce a fcut 7/at nu a fost penYtru aur4 iar Baro nu o iu0ise cu adevrat. 9tr<ile deveneau tot 2ai goale pe 2sur ce treceau printr'un cartier destinat unor depo<ite 2ohorte. #ggo 2ergea (naintea ei i .hogo (n spate4 lsndu') pe 9er .orah "or2ont lng ea. Clopoelul (i suna (ncet4 i Dan/ se po2eni c gndurile i se (ntorc din nou la 7alatul de 7ul0ere4 aa cu2 li20a revine 2ereu (n golul lsat de un dinte lips. Copilul celor trei4 o nu2iser4 fiic a 2orii4 uciga a 2inciunii4 2ireas a focului #tt de 2ulte triade. $rei focuri4 trei cai de clrit4 trei trdri. ' Dragonul are trei capete4 suspin ea. Otii ce (nsea2n asta4 .orahP ' (nli2ea $aP =la<onul Casei $argar/en este un dragon cu trei capete4 rou pe fond negru. ' Otiu asta. Dar nu eMist dragoni cu trei capete. ' Cele trei capete au fost #egon i surorile lui. ' Hisen/a i !haen/s4 (i a2inti ea. 9unt desYcendent din #egon i !haen/s prin fiul lor #en/s i nepotul lor .aehaer/s. ' =u<ele al0astre vor0esc nu2ai 2inciuni4 nu asta i'a spus BaroP De ce i'ar psa ce au optit vr1itoriiP &u au vrut dect s'i a0soar0 viaa din trup4 tii asta acu2. ' 7oate4 rspunse ea ne(ncre<toare. Oi totui4 lucrurile pe care le'a2 v<ut... ' 3n o2 2ort la prora unui vas4 un trandafir rou4 un 0anchet de snge... Ce (nsea2n toate astea4 JhaleesiP Dragonul unui actor4 <ici. Ce (nsea2n asta4 2 rogP

' 3n dragon de pn< pe pr1ini4 eMplic Dan/. #ctorii (i folosesc adesea (n panto2i2ele lor4 s le dea eroilor ceva cu care s se lupte. 9er .orah se (ncrunt. Dan/ nu putea cede<e. ' #l lui e cntecul de ghea i de foc4 spunea fratele 2eu. 9unt sigur c era fratele 2eu. &u Hiser/s4 !haegar. #vea o harp cu strune de argint. 9er .orah se (ncrunt tot 2ai tare4 pn ce sprn'cenele i se (2preunar. ' 7rinul !haegar a cntat la o ase2enea harp4 recunoscu el. A'ai v<utP Dan/ (ncuviin. ' Era o fe2eie (n pat4 cu un prunc la sn. :ratele 2eu spunea c pruncul era prinul care fusese pro2is i i'a spus s'i dea nu2ele #egon. ' 7rinul #egon a fost ur2aul lui !haegar4 fcut cu Elia de Dorne4 <ise 9er .orah. Dar dac el a fost acest prin fgduit4 pro2isiunea a fost distrus (2Ypreun cu craniul lui4 cnd Aannister i'a <dro0it capul de un perete. ' (2i a2intesc4 <ise Dan/ cu tristee. #u o2oYrt'o i pe fiica lui !haegar4 2ica prines. !haen/s se nu2ea4 ca sora lui #egon. &u a fost nici o Hisen/a acolo4 dar el a spus c dragonul are trei capete. Ce e cntecul gheii i al foculuiP ' E un cntec pe care nu l'a2 au<it niciodat. ' "'a2 dus la vr1itori spernd s pri2esc rs'punsuri4 dar 2'au lsat cu o sut de noi (ntre0ri. De1a erau din nou oa2eni pe str<i. ' :acei loc4 strig #ggo4 (n ti2p ce .hogo adulY2eca 0nuitor aerul. ' si2t4 Jhaleesi4 strig el. #pa otrvit. Dothra@ii nu aveau (ncredere (n 2are i erau sus' picioi fa de tot ce se 2ica pe ea. #pa pe care un cal nu o putea 0ea era o ap din care nu voiau nici un strop. Hor (nva4 hotr( Dan/. Ae'a2 (nfruntat 2rile cu Jhal Drogo. #cu2 pot s o (nfrunte i ei pe a 2ea. Xarthul era unul dintre 2arile porturi ale lu2ii4 cu de0arcaderul lui acoperit4 o de<lnuire de culori4 sunete i de 2irosuri ciudate. Cra2e4 depo<ite i case de 1oc str1uiau str<ile4 laolalt cu 0ordeluri ieftine i Cu te2ple ale unor <ei ciudai. 8oi de 0u<unare4 ucigai4 ghicitoare i schi20tori de 0ani se a2estecau oriunde era (nghesuial. Wona portuar era o pia i2ens4 unde se vindea i se cu2pra <i i noapte4 i unde puteai cu2pra o0iecte la o prticic din preul din 0a<ar4 dac nu (ntre0ai de unde provin. =trne <0rcite4 cocr1ate4 vindeau ape parfu2ate i lapte de capr din ulcioare de cera2ic legate la u2r. "ariYnari din <eci de se2inii hoinreau printre dughene4 0nd licori aro2ate i schi20nd glu2e (n li20i 0i<are. #erul 2irosea a sare i a pete pr1it4 a s2oal fier0inte i a 2iere4 a t2ie i a ulei i a sper2anet. #ggo (i ddu unui trengar un gologan de ara2 pentru o frigruie de oareci ru2enii cu 2iere i o ciuguli pe dru2. .hogo aduse o 2n de ciree al0e4 grase. #ltundeva4 v<ur pu2nale de 0ron< de vnY<are4 cal2ari uscai i oniM sculptat4 un eliMir 2agic pentru potent4 fcut din laptele unei virgine i din u20ra (nserrii4 chiar i ou de dragon care se2nau du0ios cu nite pietre pictate. $recnd pe lng lungile docuri de piatr re<erYvate cor0iilor Celor $reispre<ece4 Dan/ v<u cu'fere cu ofran4 cu t2ie i cu piper4 descrcate de pe 9rutul 7urpuriu4 cora0ia (n<or<onat a lui Baro. Ang ea4 0utoaie cu vin4 0aloi de frun<e a2are i de 0lnuri dungate erau urcai de pe pasarel pe "ireasa (n a<ur4 s plece cu fluMul de sear. "ai deYparte4 un grup de oa2eni se adunase (n 1urul galerei Ghildei "irodeniilor4 9trlucirea soarelui4 s licite<e pentru sclavi. Era 0inecunoscut faptul c cel 2ai ieftin loc din care puteai s cu2peri un sclav era chiar de pe cora0ie4 i fla2urile fluturnd pe catarge vesYteau c 9trlucirea soarelui toc2ai sosise de la #sta'por4 din Golful &egustorilor de 9clavi. Dan/ nu avea s pri2easc nici un fel de a1utor din partea Celor $reispre<ece4 a :riei $ur2alinelor sau a Ghildei 9trvechi a "irodeniilor. (i conduse ar2sarul departe de cheiurile4 de docurile i de deYpo<itele lor4 pn la cellalt capt al de0arcaderului (n for2 de potcoav4 unde erau lsate s acoste<e cor0iile din %nsulele Herii4 din Vesteros i din Cele &ou rae Ai0ere. Descleca lng o aren de (ntreceri4 unde un 0a'<ilisc sfia (n 0uci un cine 2are i rou4 (n 2i1locul unui cerc glgios de 2arinari.

' #ggo4 .hoggo4 voi vei p<i caii pn cnd 9er .orah i cu 2ine vor0i2 cu cpitanii. ' Cu2 spui4 Jhaleesi $e vo2 ur2ri cu privirea. %n ti2p ce se apropiau de pri2a cora0ie4 Dan/ se gndea c (i fcea plcere s aud din nou oa2eni vor0ind Hal/riana4 i chiar Ai20a Co2un. "ariYnari4 crui4 negustori4 cu toii se ddur la o parte din calea ei4 netiind ce s (neleag din pre<ena acesYtei tinere <velte4 cu prul argintiu'auriu4 (20rcat dup 2oda Dothra@i4 care se pli20a cu un cavaler alturi. %n ciuda cldurii de peste <i4 9er .orah purta o c2a de <ale4 cu ursul negru al fa2iliei "or2ont cusut pe piept. Dar nici fru2useea ei4 nici statura i nici puterea lui nu le fur de folos (n (ntlnirea cu oa2enii de ale cror cor0ii aveau nevoie. ' #i nevoie de transport pentru o sut de DothYra@i4 pentru toi caii lor4 pentru tine i acest cavaler4 i trei dragoniP (ntre0 cpitanul cor0iei ver<i4 7rieYtenul (nflcrat4 (nainte de a pleca r<nd. Cnd (i spuse unui A/seean de pe $r20ia c era Daener/s 9tor20orn4 !egina Celor Oapte !egate4 acesta (i arunc o privire (2pietrit i replic: ' Da4 iar eu sunt Aordul $/-in Aannister i 2 uure< aur (n fiecare noapte. Co2andantul unei galere de nego din "/r4 Duhul de "tase4 opina c dragonii erau prea periculoi pe 2are4 unde orice suflu r<le de flacr putea s aprinYd velatura. 7roprietarul 7ntecelui Aordului :aro ar risca s ia dragoni4 dar nu Dothra@i. ' &u voi pri2i ase2enea sl0atici fr <ei (n 7n'tecele 2eu4 nu voi face asta. Cei doi frai care conduceau cor0iile surori #rgintul Hiu i Copoiul Cenuiu prur (nelegtori i (i invitar (n ca0in4 la un pahar de vin rou de la #r0or. :ur att de curtenitori (nct Dan/ a fost pliYn de sperane o vre2e4 dar (n cele din ur2 preul pe care (l cerur era peste posi0ilitile lor4 i poate c ar fi fost i peste ale lui Baro. 7etto :und' Ciupit i achea erau prea 2ici pentru nevoile lor. =ravo avea dru2 ctre "area de .ad i "agister "anolo nu prea (n 0un stare. %n ti2p ce 2ergeau ctre ur2torul chei4 9er .orah o cuprinse pe dup talie. ' (nli2ea $a4 eti ur2rit. &u4 nu te (ntoarce. conduse cu 0lndee ctre tara0a unui vn<tor de ala2. E o pies no0il4 regina 2ea4 decret el cu voce tare4 ridicnd o farfurie 2are pentru ca ea s'o eMa2ine<e. He<i cu2 strlucete la soareP #la2a lustruit avea un luciu deose0it. Dan/ (i putea distinge chipul (n ea... i cnd 9er .orah o (nYclin ctre dreapta4 v<u (n spatele ei. ' Hd un o2 gras i negricios i unul 2ai 0trn4 cu un toiag. Care dintre eiP ' #2ndoi4 rspunse .orah. &e ur2resc de cnd a2 prsit #rgintul viu. Halurile de pe suprafaa ara2ei (i defor2au ciudat pe cei doi strini4 fcndu') pe unul s par lung i sfri1it i pe cellalt lat i (ndesat. ' ala2 ct se poate de 2inunat4 no0il doa2Yn4 eMcla2 negustorul. 9trlucitoare ca soarele. Oi pentru "a2a Dragonilor4 doar trei<eci de creiari. :arfuria nu valora 2ai 2ult de trei. ' 3nde sunt gr<ile 2eleP (ntre0 Dan/ cu voce tare. 2ul acesta (ncearc s 2 1efuiascR 7entru .orah4 (i co0or( glasul i vor0i (n Ai20a Co2un: 7oate nu vor s'2i fac ru. =r0aii s'au uitat dup fe2ei de cnd lu2ea4 poate c nu e 2ai 2ult de'att. Hn<torul de ala2 le ignor uotelile. ' $rei<eciP #2 spus trei<eciP Ce ntru suntR 7reul e de dou<eci de creiari. ' $oat ala2a din dugheana asta nu valorea< dou<eci de creiari4 (i spuse Dan/ studiind i2aginile oglindite (n farfurie. =trnul avea (nfiarea unuia din Vesteros4 iar tuciuriul cntrea pro0a0il dou<eci de ocale. 3<ur'patorul i'a oferit titlul de cavaler celui care 2 o2oar4 iar acetia doi sunt departe de cas. 9au pot s fie unelte ale vr1itorilor4 2enite s 2 ia pe nepregtiteP ' Wece4 Jhaleesi4 pentru c eti att de (ncntYtoare. :olosete'o pe post de oglind. &u2ai o ala2 att de 0un poate oglindi o ase2enea fru2usee. ' # putea s'o folosesc pentru udul 0icii. Dac ai arunca'o4 poate c a ridica'o4 dac nu ar tre0ui s 2 aplec. Dar s pltesc pentru eaP Dan/ (i arunc farfuria (napoi (n 2ini. Hier2ii s'au crat prin naYsul tu i i'au 2ncat creierii. ' pt creiari4 strig el. 9oiile 2ele 2 vor 0ate i 2 vor nu2i ne0un4 dar sunt un copil nea1utorat (n 2inile tale. 8aide4 opt4 e 2ai puin dect 2erit.

' Ce nevoie a2 eu de o ala2 tocit cnd Baro Bhoan DaMos (2i d s 2nnc din farfurii de aurP Cnd se (ntoarse s plece4 Dan/ (i ls privirea s treac repede peste cei doi strini. &egriciosul era aproape la fel de gras cu2 pruse (n farfurie4 cu o chelie strlucitoare i cu o0ra<ul spn de eunuc. 3n ara@h lung i cur0at era vrt prin 2tasea gal0en4 ptat de sudoare4 a cingtorii sale. %n partea de sus a corpului era gol4 doar cu o vest de fier cu inte4 ridicol de 2ic. Hechi cicatrici i se (ncruciau pe 0raYele ct trunchiul de copac4 pe pieptul enor2 i pe pntecele 2asiv4 palide pe fondul pielii tuciurii. Cellalt 0r0at purta o 2antie de cltorie din ln nevopsit4 cu gluga lsat pe spate. 7rul al0 i lung (i cdea pe u2eri4 i o 0ar0 al04 2tsoas4 (i acoperea partea de 1os a feei. (i spri1inea greutatea (ntr'un toiag de le2n tare4 de o statur cu el. &u2ai nite proti s'ar hol0a att de fi dac ar vrea s 2 ur2reasc. %n acelai ti2p4 s'ar putea s fie prudent s se (ntoarc la .hogo i #ggo. ' =trnul nu poart sa0ie4 (i spuse ea lui .orah (n Ai20a Co2un (n ti2p ce se (ndeprtau. &egutorul de ala2 veni dup ei. ' Cinci creiari4 pentru cinci e a ta4 era pentru tine. 9er .orah spuse: ' 3n toiag din le2n tare poate s crape o east la fel de 0ine ca orice ghioag. ' 7atruR Otiu c o vreiR 9ri (n faa lor4 alergnd cu spatele ct (l ineau picioarele4 vrndu'le farfuria (n fa. ' &e ur2rescP ' !idic'o puin 2ai sus4 (i spuse negustorului cava'lerul. Da. =trnul se preface c <0ovete la tara0a unui olar4 dar tuciuriul nu are ochi dect pentru tine. ' Doi creiariR DoiR DoiR &egustorul gfia puternic din cau<a efortului de'a fugi cu spatele. ' 7ltete'i pn ce nu se sinucide4 (i spuse Dan/ lui 9er .orah4 (ntre0ndu'se ce va face cu o farfurie i2ens de ala2. 9e (ntoarse4 (n ti2p ce negustorul (ntindea 2na dup 2onedele lui4 intenionnd s pun capt acestei farse. 9ngele dragonului nu va fi hituit prin 0a<ar de un 0trn i de un eunuc grasR 3n Xartheean (i iei (n cale: ' "a2 a Dragonilor4 pentru tine. %ngenunche i (i arunc o caset de 0i1uterii (n fa. Dan/ o lu aproape din refleM. Cutia era din le2n sculptat4 cu capacul de sidef (ncrustat cu 1asp i cu calcedonie. ' Eti prea generos. deschise. (nuntru se afla un scara0eu verde4 sclipitor4 sculptat din oniM i s2arald. :ru2os4 gndi ea. #sta ne va a1uta sa plti2 pentru dru2ul nostru. Cnd (ntinse 2na (n cutie4 o2ul spuse: ' (2i pare ru. Dar ea a0ia (l au<i. 9cara0eul se desprinse cu un uierat. Dan/ <ri o clip faa neagr4 rutcioas4 aproaYpe u2an4 i o coad arcuit4 picurnd venin... i pe ur2 cutia (i <0ur (n 0uci din 2n4 (nvrtindu'se (n aer. durere 0rusc (i contorsiona degetele. %n ti2p ce Dan/ ipa i se inea de 2n4 negustorul de ala2 strig4 o fe2eie url i4 dintr'odat4 Xartheenii rcYneau i se (2pingeau unii pe alii. 9er .orah se npusti pe lng ea4 iar Dan/ c<u4 (2pleticindu'se4 pe un genunchi. #u<i din nou uieratul. =trnul (i vr( toiagul (n p2nt4 #ggo veni clare4 trecnd prin dugheana unui vn<tor de ou4 i sri din a4 0iciul lui .hogo pocni deasupra capului4 9er .orah (l lovi pe eunuc cu farfuria de ala24 2arinarii4 trfele i negustorii fugeau sau ipau sau a2ndou... ' (nli2ea $a4 2ii de scu<e. =trnul (ngenun'che. 9'a stricat. Ui'a2 rupt 2naP (i (nchise degetele4 tresrind. ' &u cred. ' $re0uia s'o arunc4 (ncepu el s spun4 dar clYreii ei de snge erau peste el (nainte de'a apuca s ter2ine. #ggo (i lovi toiagul cu piciorul i .hogo (i apuc pe dup u2eri4 (l ae< cu fora (n genunchi i (i lipi un pu2nal de 0eregat. ' Jhaleesi4 l'a2 v<ut ur2rindu'te. Hrei s'i ve<i culoarea sngeluiP

' Eli0erai'). Dan/ se ridic (n picioare. 3itai'v (n partea de 1os a toiagului su4 snge din sngele 2eu. 9er .orah fusese do0ort de eunuc. Dan/ se ae< printre ei cnd ara@h'ul i sa0ia lung ieir scnteind din tecile lor. ' Asai 1os ar2eleR (ncetaiR ' (nli2ea $aP "or2ont (i co0or( sa0ia doar cu un deget. #ceti oa2eni te'au atacat. ' " aprau. Dan/ se plesni peste 2n ca s scape de usturi2ea din degete. Era cellalt4 Xarthe'eanul. Cnd se uit (2pre1ur4 acesta dispruse. Era un 2 "hnit. %n caseta aceea de 0i1uterii pe care 2i'a dat'o era o 2anticor. 2ul sta 2i'a a<vrlit'o din 2n. &egustorul de ala2 (nc se tvlea la p2nt. 9e duse la el i (l a1ut s se ridice. $e'a (nepatP ' &u4 0una 2ea doa2n4 rspunse el tre2urnd4 altfel a fi 2ort. Dar 2'a atins4 au4 cnd a c<ut din cutie a ateri<at pe 0raul 2eu. Dan/ vedea c o2ul fcuse pe el4 i nu era de 2irare. (i ddu un argint pentru deran1 i (l tri2ise s'i vad de dru2 (nainte de'a se (ntoarce la 0trnul cu 0ar0a al0. ' Cine este cel cruia (i datore< viaaP ' &u'2i datore<i ni2ic4 (nli2ea $a. &u2ele 2eu e #rstan4 dar =el-as 2'a nu2it =ar0'al0. Dei .hogo (l eli0erase4 0trnul r2ase (ntr'un genunchi. #ggo (i ridic toiagul4 (l rsuci4 (i (n1ur cu glas sc<ut pe Dothra@i4 r<ui r2iele 2anti'corei de o piatr i le puse la loc. ' Oi cine e =el-asP (ntre0 ea. 3riaul eunuc negricios se apropie4 vrndu'i ara@h'ul la 0ru. ' Eu sunt =el-as. Hn1osul =el-as 2i se spune (n arenele de lupt din "eereen. &' a2 pierdut niciYodat. 9e lovi cu pal2a peste 0urta acoperit de cicatrici. %l las pe fiecare s 2 taie o dat (nainte de a') ucide. &u2r tieturile i vei ti ci a ucis Hn1osul =el-as. Dan/ nu avea nevoie s nu2ere cicatricileE erau 2ulte4 vedea dintr'o privire. ' Oi de ce te afli aici4 Hn1osule =el-asP ' De la "eereen a2 fost vndut lui Xohor4 i pe ur2 lui 7entos i grsanului cu duhoare dulce (n pr. El a fost cel care l'a tri2is pe Hn1osul =el-as (napoi peste 2are4 cu 0trnul =ar0'al0 s'l slu1easc. Grsanul cu duhoare dulce (n pr... ' %ll/rioP (ntre0 ea. #i fost tri2is de "agister %ll/rioP ' #2 fost4 (nli2ea $a4 rspunse 0trnul =ar'0'al0. "agisterul (i cere (nelegere pentru c ne'a tri2is pe noi (n locul lui4 dar nu poate s stea pe cal4 dup cu2 nu a putut nici (n tineree4 iar cltoriile pe 2are (i deran1ea< digestia. "ai devre2e vor0ise (n Hal/riana raelor Ai0ere4 dar acu2 trecuse la Ai20a Co2un. !egret dac i'a2 provocat tea2. Cinstit vor0ind4 nu era2 siguri4 atepta2 pe cineva 2ai... 2ai... ' !egalP rse Dan/. &u avea cu ea nici un dragon i straiele nu'i erau nicidecu2 regeti. Hor0eti 0ine Ai20a Co2un4 #rstan. Eti din VesterosP ' Da. "'a2 nscut (n "latinile din Dornish4 (nli2ea $a. Copil fiind4 a2 fost scutierul unui cavaler din Casa Aordului 9-ann. !idic toiagul lnYg el4 ca pe o lance creia'i lipsea un steag. #cu2 sunt scutierul lui =el-as. ' 7uin ca2 0trn pentru aa ceva4 nuP 9er .orah (i croise dru2 lng ea4 innd farfuria de ala2 su0 0ra4 cu stngcie. Capul tare al lui =el-as o (ndoise ru. ' &u prea 0trn ca s'2i slu1esc stpnul4 Aord "or2ont. ' " cunoti att 0ineP ' $e'a2 v<ut luptnd o dat sau de dou ori. Aa Aannisport4 unde aproape l'ai do0ort de pe cal pe !egicid. Oi la 7/@e4 da4 i acolo. &u'i a2inteti4 Aord "or2ontP 9er .orah se (ncrunt. ' Chipul tu 2i se pare cunoscut4 dar erau sute la Aannisport i 2ii la 7/@e. Oi nu sunt lord. %nsula 3rsului 2i'a fost luat4 nu sunt dect un cavaler. ' 3n cavaler al Gr<ii !eginei. Dan/ (l lu de 0ra. Oi prietenul 2eu devotat i 0unul 2eu consilier. Cercet chipul lui #rstan. #vea o 2are de2nitate (n (nfiare4 o putere tcut care (i plcea. !idic'te4 #rstan =ar0'al0. =ine te'a2 gsit4 Hn1osule =elY-as. 7e

9er .orah (l tii. Jo #ggo i Jo .hogo sunt snge din sngele 2eu. #u traversat cu 2ine deerYtul rou i 2i'au v<ut dragonii nscndu'se. ' (ngri1itori de cai. =el-as rn1i tir0. =el-as a o2ort 2uli (ngri1itori de cai (n arenele de lupt. Wornie cnd 2or. #ra@h'ul (i slt lui #ggo (n 2n. ' &'a2 o2ort niciodat un grsan tuciuriu. =el-as va fi pri2ul. ' Hr'i sa0ia (n teac4 snge din sngele 2eu4 <ise Dan/4 o2ul acesta vine s 2 slu1easc. =el-as4 vei acorda tot respectul oa2enilor 2ei sau ne vei prsi 2ai devre2e dect ai spera i cu 2ai 2ulte cicatrici dect ai venit. W20etul tir0 pieri de pe faa lat4 negricioas4 a uriaului4 i fu (nlocuit de o gri2as nedu2erit. &u i se (nt2pla des s') a2enine vreun 0r0at4 i cu att 2ai puin fe2ei de trei ori 2ai 2ici dect el. Dan/ (i acord un <20et4 s ia puin din picYtura do1enii. ' #cu2 spune'2i4 ce'ar putea s vrea de la 2ine "agister %ll/rio4 ca s te tri2it toc2ai de la 7entosP ' Hrea dragonii4 spuse =el-as ursu<4 i pe fata care (i face. $e vrea pe tine. ' =el-as are dreptate4 (nli2ea $a4 <ise #rstan. &i s'a spus s te gsi2 i s te aduce2 la 7entos. Cele Oapte !egate au nevoie de tine. !o0ert 3<urpatorul a 2urit i regatul sngerea<. Cnd a2 pornit de la 7entos4 erau patru regi (n ar i nici o dreptate. =ucuria (nflori (n sufletul ei4 dar Dan/ n'o ls s i se citeasc pe fa. ' #2 trei dragoni4 spuse ea4 i 2ai 2ult de o sut (n Jhalassar4 cu toate lucrurile i cu caii lor. ' &u are i2portan4 tun =el-as. Au2 tot. Grsanul anga1ea< trei cor0ii pentru 2ica sa regin cu prul de argint. ' #a este4 <ise #rstan =ar0'al0. Cora0ia 9adu'leon e ancorat la captul cheiului4 i galerele 9oare de Hara i :esta lui .oso sunt ancorate lng dig. $rei capete are un dragon4 gndi Dan/ 2inunndu'se. ' Ae voi spune oa2enilor 2ei s se pregteasc i2ediat de plecare. Dar cor0iile care 2 duc acas tre0uie s poarte alte nu2e. Oi tu doretiP... <ise #rstan. Ce nu2e ai preferaP Hhagar4 (i rspunse Daener/s. "eraMes. Oi =alerion. 7ictea<'le nu2ele pe carene cu litere de aur (nalte de trei picioare. Hreau ca fiecare o2 care le vede s tie c dragonii s'au (ntors. #!C#

Capetele fuseser (n2uiat (n s2oal ca s (nce'tineasc desco2punerea. %n fiecare di2inea cnd 2ergea la fntn s scoat ap proaspt pentru 0aia lui !oose =olton4 tre0uia s treac pe su0 ele. Erau (ndreptate spre eMterior4 aa c nu le vedea niciodat feele4 dar (i plcea s'i (nchipuie c una dintre ele era a lui .offre/. (ncerca s'i i2agine<e cu2 ar arta faa lui drgla (n2uiat (n s2oal. Dac a fi o cioar4 a putea s <0or i s'i ciugulesc idioatele de 0u<e grase i 0osu2flate. Capetele nu duceau niciodat lips de co2panie. Ciorile negre se roteau (n 1urul casei porii4 cu rguYit rutate4 i se dondneau pe 2etere<e pentru fiecare ochi4 ipnd i croncnind una la alta4 i ridi'cndu'se (n aer ori de cte ori de'a lungul parapetului trecea o santinel. 3neori cor0ii 2aesterului se alYturau i ei ospului4 co0ornd din stncrie i flutu'rndu'i aripile largi i negre. Cnd veneau cor0ii4 ciorile se (2prtiau4 pentru a se (ntoarce (n clipa (n care psrile 2ai 2ari plecau. are cor0ii i'l a2intesc pe "aester $oth2ureP se (ntre0 #r/a. are le pare ru dup elP are atunci cnd croncnesc la el se (ntrea0 de ce nu rspundeP 7oate c 2orii le vor0eau (ntr'o li20 secret pe care cei vii nu o puteau au<i.

$oth2ure (i pierduse capul pentru c tri2isese psri la Casterl/ !oc@ i la De0arcaderul !egelui (n noaptea (n care c<use 8arrenhalul4 Aucan4 ar2uYrierul4 fiindc fcuse ar2e pentru Aannisteri4 .up'neasa 8arra pentru c le spusese slu1itorilor Doa2nei Vhent s'i serveasc4 ad2inistratorul pentru c (i dduse Aordului $/-in cheile de la vistierie. =uctaYrul a fost cruat (fiindc a fcut supa nevstuicii4 <iYceau unii)4 dar drglaa 7ia i celelalte fe2ei care i'au (2prit favorurile cu soldaii Aannister avuseser aceeai soart. De<0rcate i rase4 erau lsate (n 2i1Ylocul curii4 lng groapa ursului4 la dispo<iia oriYcrui 0r0at care le voia. $rei soldai :re/ se foloseau de ele (n di2ineaa aceea4 cnd #r/a se duse la fntn. (ncerc s nu se uite4 dar au<ea 0r0aii r<nd. Gleata era foarte grea cnd era plin. 9e (ntorcea s o aduc la !ugul !egelui cnd .upneasa #2a0el o (nha de 0ra. #pa se revrs (ntr'o parte4 peste picioarele lui #2a0el. ' #i fcut'o anu2e4 scrni fe2eia. ' Ce vreiP #r/a se s2ulse din strnsoarea ei. #2a0el era pe 1u2tate ne0un de cnd (i tiaser capul lui 8arra. ' He<i acoloP #2a0el (i art peste curte4 ctre 7ia. Cnd nordicul sta va cdea4 vei fi (n locul ei. ' D'2i dru2ulR (ncerc s se eli0ere<e4 dar #2a0el nu fcea dect s'i strng degetele. ' Ha cdea i el. 8arrenhalul (i do0oar pe toi pn la ur2. Aordul $/-in a ctigat acu24 se va (ntoarce cu toate forele i pe ur2 va fi rndul lui s'i pedepseasc pe cei necredincioi. Oi s nu cre<i c nu va ti ce ai fcutR =trna rse. 9'ar putea s treci i pe la 2ine. 8arra avea o 2tur veche4 o voi pstra pentru tine. Coada e crpat i despicat... #r/a legn gleata. Greutatea apei o fcu s se rsuceasc (n 2inile ei4 aa c nu reui s loveasc (n capul lui #2a0el4 dar fe2eia (i ddu dru2ul cnd apa <0ur i o ud pn la piele. ' 9 nu 2 2ai atingi niciodatRstrig #r/a4 altfel te o2or. DispariR 7icurnd4 .upneasa #2a0el (2punse cu un deget su0ire 0r0atul 1upuit de pe tunica #r/ei. ' $u cre<i c eti (n siguran cu o2uleul sta nenorocit pe 4 dar nu eti. Aannisterii se apropieR 9 ve<i nu2ai ce se (nt2pl cnd a1ung aiciR $rei sferturi din ap se vrsase pe 1os4 aa c #r/a fu nevoit s se (ntoarc la fntn. Dac i'a spune Aordului =olton ce a <is4 capul ei ar fi lng al 8arrei (nainte de lsarea serii4 gndi ea (n ti2p ce ridic din nou gleata. $otui4 nu avea s'o fac. dat4 cnd fuseser doar pe 1u2tate attea capete4 Gendr/ o surprinsese pe #r/a uitndu'se la ele. ' %i ad2iri ispravaP a (ntre0at el. #r/a tia c era suprat fiindc (l plcuse pe Au'can4 dar nu era cinstit. ' E isprava lui 9teelshan@s Valton4 a rspuns ea4 aprndu'se. Oi a "tilor4 i a Aordului =olton. ' Oi cine ne'a dat pe toi pe 2na lorP $u i supa ta de nevstuic. #r/a i'a dat un pu2n (n 0ra. ' # fost doar sup fier0inte. Oi tu (l urai pe 9er #2or/. ' 7e sta (l ursc cu 2ult 2ai 2ult. 9er #2or/ lupta pentru lordul lui4 dar "tile sunt 2ercenari i trdtori. .u2tate dintre ei nici 2car nu vor0esc Ai20a Co2un. 9eptonului 3tt (i plac 0ieeii4 X/0urn face 2agie neagr4 i prietenul tu4 "ucYtorul4 2nnc oa2eni. 7artea cea 2ai proast era c nici 2car nu putea s spun c se (nela. =ravii Ca2ara<i fceau cea 2ai 2are parte dintre 1afuri pentru 8arrenhal4 iar !oose =olton le (ncredinase sarcina de a'i strpi pe Aan'nisteri. Hargo 8oat (i (2prise (n patru grupuri4 s vi<ite<e ct 2ai 2ulte sate posi0il. Conducea (n persoan grupul cel 2ai 2are i le dduse celorlali cpitanii lui cei 2ai de nde1de. %l au<ise pe !orge r<nd pe sea2a 2odului de a gsi trdtori al Aordului Hargo. $ot ceea ce fcea era s se (ntoarc (n locurile prin care trecuse 2ai (nainte4 su0 stinYdardul Aordului $/-in4 i s'i (nhae pe cei care (l a1utaser. "uli fuseser cu2prai cu argintul Aan'nisterilor4 aa c "tile se (ntorceau adesea att cu saci de 2onede4 ct i cu couri de capete.

' ghicitoare4 strigase 9hag-ell voios. Dac o capr a Aordului =olton 2nnc oa2enii care au hrnit capra Aordului Aannister4 cte capre ave2P ' 3na4 a rspuns #r/a. ' "i4 2i4 ave2 o nevstuic istea ca o capr4 a chicotit 0ufonul. !orge i "uctorul erau la fel de ri ca i toi ceilali. ri de cte ori Aordul =olton lua 2asa cu garni<oana4 #r/a (i vedea printre ei. "uctorul rspndea o duhoare de 0rn< stricat4 aa c =ravii Ca2ara<i (l puneau s stea lng piciorul 2esei4 unde putea s 2rie i s uiere singur4 i s sfie carnea cu degetele i cu dinii. adul2eca pe #r/a cnd trecea pe lng el4 dar !orge era cel care o speria cel 2ai tare. 9ttea lng Credinciosul 3rs/-c@4 dar (i si2ea ochii 2surnd'o de sus pn 1os4 (n ti2p ce ea (i vedea de tre0urile ei. 3neori (i dorea s fi plecat cu .aZen 8;ghar peste 2area (ngust. (nc 2ai avea 2oneda idioat pe care i'o dduse4 o 0ucat de fier nu 2ai 2are dect un sfan4 ruginit pe 2argini. 7e o parte era ceva scris4 cuvinte 0i<are pe care nu le putea citi. Cealalt parte (nfia capul unui o24 dar era att de roas (nct trsturile i se terseser. # spus ca e de 2are valoare4 dar era pro0a0il i asta o 2inciuna4 ca nu2ele i chipul lui. #sta o (nfurie att de tare (nct arunc 2oneda4 (ns dup o or (ncepu s'i par ru i se (ntoarse i o gsi. 9e gndea la 2oned (n ti2p ce traversa Curtea De Calcar4 2uncindu'se cu greutatea apei din gleat. ' &anR strig o voce. 7une 1os gleata aia i vino s 2 a1ui. El2ar :re/ nu era 2ai 2are dect ea i4 (n plus4 era scund pentru vrsta lui. !ostogolea un 0utoi cu nisip peste piatra neregulat i era rou la fa din cau<a efortului. #r/a se duse s'l a1ute. (2preun4 (2pinser 0utoiul tot dru2ul pn la <id i (napoi4 pe ur2 (l ridicar (n picioare. #u<ea nisipul 2icndu'se (nuntru cnd El2ar deschise capacul i scoase o c2a de <ale. ' Cre<i c e destul de curatP %n calitate de scutier al lui !oose =olton4 sarcina lui era s'i pstre<e <alele strlucitor de curate. ' $re0uie s scuturi nisipul. "ai sunt pete de rugin. He<iP #r/a art cu degetul. "ai 0ine ai 2ai face'o o dat. ' :'o tu. El2ar tia s fie prietenos cnd avea nevoie de a1utor4 dar dup aceea (i a2intea (ntotYdeauna c el era un scutier4 iar ea doar o slu1nic. %i plcea s se laude cu2 era el fiul Aordului de CrosYsing4 nu vreun nepot sau vreun 0astard4 ci fiul legiti24 i datorit acestui fapt avea s se (nsoare cu o prines. #r/ei nu'i psa de scu2pa lui prines i nu'i plcea s pri2easc ordine de la el. ' $re0uie s'i duc stpnului ap pentru 0aie. E (n ca2era lui i i se pun lipitori. &u lipitorile negre4 o0inuite4 ci acelea 2ari i splcite. chii lui El2ar se 2rir ct nite ou fierte. Aipitorile (l (ngro<eau4 2ai ales cele 2ari i splcite4 care artau ca gelatina pn cnd se u2pleau de snge. ' #ni uitat c eti prea sl0noag s (2pingi un 0utoi att de greu. ' #2 uitat c eti prost. #r/a ridic gleata. 7oate c ar tre0ui s'i pui i tu lipitori. %n Gt sunt lipitori 2ari ct porcii. %l ls acolo cu 0utoiul lui. Dor2itorul lordului era plin cnd #r/a intr. Erau de fa X/0urn i Valton cel ne(nduplecat4 (n c2aa sa de <ale i cu 1a20iere4 plus o du<in de :re/4 toi frai4 frai vitregi i veri. !oose =olton era culcat (n pat4 gol. 7e partea interioar a 0raelor i a picioarelor avea lipitori4 i pe pieptul palid ' creaturi lungi i transparente care (i schi20au culoarea (n ro< strlucitor pe 2sur ce se hrneau. =olton nu le acorda 2ai 2ult atenie dect (i acord #r/ei. ' &u pute2 s'i (ngdui2 Aordului $/-in s ne prind (n capcan aici4 la 8arrenhal4 spunea 9er #en/s :re/ (n ti2p ce #r/a u2plea cada. na2il de o24 crunt i gr0ovit4 cu ochi roii4 apoi4 i cu 2ini i2ense4 noduroase. 9er #en/s adusese o 2ie cinci sute de s0ii :re/ la 8arrenhal4 (ns ddea i2Ypresia c era incapa0il s se i2pun chiar i (n faa propriilor frai. Castelul e prea 2are i e nevoie de o ar2at ca s fie stpnit i4 odat (ncon1urat4 nu pute2 s hrni2 o ar2at. &ici nu pute2 s ne 0a<2 c vo2 strnge provi<ii suficiente. Uara e scru24 satele sunt prad lupilor4 recoltele sunt arse sau prdate. $oa2na e pe noi4 dar nu ave2 re<erve de 2ncare i nu e plantat ni2ic. $ri2 din pr<i4 i dac Aannis'terii ne rpesc i asta4 (ntr'o lun vo2 a1unge la oY0olani i toval.

' &'a2 de gnd s fiu asediat aici. Glasul lui !oose =olton era att de 2oale (nct oa2enii erau nevoii s se concentre<e ca s') aud4 aa c (n aparta2entele lui era (ntotdeauna neo0inuit de linite. ' Oi atunciP vru s tie 9er .ared :re/4 un 0r0at sla04 chel i ciupit de vrsat. are Ed2ure $ull/ e att de (20tat de victoria sa (nct se gndete s') (nfrunte pe Aordul $/-in (n c2p deschisP Dac o face4 (i va (nfrnge4 gndi #r/a. %i va (nfrnge4 aa cu2 a fcut la :ortreaa !oie4 vei vedea. &eo0servat4 se duse s stea lng X/0urn. ' Aordul $/-in e la 2ulte leghe de aici4 <ise =olYton cu cal2. #re (nc 2ulte pro0le2e de re<olvat la De0arcaderul !egelui. &u va 2rlui ctre 8ar'renhal o 0un 0ucat de vre2e. 9er #en/s (i scutur capul cu (ncpnare. ' $u nu'i cunoti pe Aannisteri cu2 (i cunosc eu. !egele 9tannis a cre<ut i el c Aordul $/-in e la o 2ie de leghe de el4 i asta )'a distrus. =r0atul palid de pe pat schi un <20et4 (n ti2p ce lipitorile (i sugeau sngele. ' &u sunt o2ul care s fie distrus4 ser. ' Chiar dac !iverrunul (i adun toate puterile i $nrul Aup ctig teren dinspre vest4 cu2 pute2 spera s a1unge2 la nu2rul otenilor pe care Aordul $/-in (i poate tri2ite (2potriva noastrP Cnd va veni4 va veni cu o oaste 2ult 2ai 2are dect a avut su0 co2and la :urca Herde. 8ighgarden s'a altuYrat cau<ei lui .offre/4 (i rea2intescR ' &u a2 uitat. ' #2 fost cndva pri<onierul Aordului $/-in4 interveni 9er 8osteen4 un 0r0at corpolent4 cu faa ptrat4 despre care se <icea c e cel 2ai puternic dintre :re/. &u a2 chef s 2 0ucur din nou de ospiYtalitatea Aannisterilor. 9er 8ar/s 8aigh4 care era :re/ dup 2a24 clYtin viguros din cap. ' Dac Aordul $/-in a putut (nfrunta un o2 att de eMperi2entat precu2 9tannis =aratheon4 ce ans va avea regele nostru copil (2potriva luiP 7rivi de 1ur (2pre1ur4 la fraii i la verii si4 cutnd spri1in4 i 2ai 2uli dintre ei 2or2ir apro0ator. ' Cineva tre0uie s ai0 cura1ul s'o spun4 <ise 9er 8osteen. !<0oiul e pierdut4 !egele !o00 tre0uie fcut s (neleag asta. !oose =olton (l cercet cu ochi pali<i. ' (nli2ea 9a i'a (nvins pe Aannisteri de fiecare dat cnd i'a (nfruntat pe c2pul de lupt. ' # pierdut nordul4 insist 8osteen :re/. # pierdut Vinterfellul. :raii lui sunt 2ori... 7entru o clip4 #r/a uit s respire. "oriP =ran i !ic@on 2oriP Ce vrea s spunP Ce vrea s spun despre VinterfellP .offre/ n'ar fi putut niciodat s cucereasc Vinterfellul4 niciodat. !o00 nu i'ar fi (ngduit. #poi (i a2inti c !o00 nu era la VinterYfell. Era plecat (n vest4 iar =ran era infir24 i !ic@on avea doar patru ani. (i adun toate puterile ca s r2n ne2icat i tcut4 aa cu2 o (nvase 9/rio :orel4 s stea acolo ca o 2o0il. 9i2i lacri2i adu'nndu'i'se (n colurile ochilor4 dar le stpni. &u'i adevrat4 nu poate fi adevrat4 e doar o 2inciun a Aannisterilor. ' De'ar fi ctigat 9tannis4 totul ar fi fost altfel4 <ise !onel !ivers vistor. !onel era unul dintre 0astar<ii Aordului Valder. ' 9tannis a pierdut4 fcu 9er 8osteen fr 2ena'1a2ente. Dac ne dori2 s fie altfel4 nu schi202 cu ni2ic situaia. !egele !o00 tre0uie s fac pace cu Aannisterii. $re0uie s' i scoat coroana i s plece genunchiul4 orict de puin i'ar plcea. ' Oi cine (i va spune s'o facP !oose =olton <20i. E plcut s ai aa de 2uli frai vite1i (n vre2uri att de tul0uri. " voi gndi la tot ce ai spus. W20etul lui (nse2na c sunt li0eri s plece. Cei din fa2ilia :re/ (i spuser politeurile i ieir tr'indu'i picioarele4 lsndu'i (n ca2er doar pe X/0urn4 pe 9teelshan@s Valton i pe #r/a. Aordul =olton (i fcu se2n s se apropie. ' #2 sngerat destul4 &an4 poi s'2i (ndeprte<i lipitorile. ' (ndat4 stpne. Era 0ine s nu') faci pe Aordul =olton s'i cear ceva de dou ori. #r/a voia s') (ntre0e ce a vrut s spun 9er 8osteen despre Vinter'fell4 dar nu (ndr<nea. #2 s'l (ntre0 pe El2ar4 gndi ea. El2ar o sa'2i spun. Aipitorile se <vrcoleau (ncet (ntre degetele ei cnd le culese cu gri1 de pe corpul lordului4 cu trupurile palide4 u2ede la

atingere i u2'flate de snge. 9unt doar nite lipitori4 (i rea2inti #r/a. Dac a (nchide pu2nul4 2i s'ar strivi (ntre degete. ' # venit o scrisoare de la no0ila ta soie. X/0urn scoase un sul de perga2ent din 2nec. Dei purta ve2inte de 2aester4 nu avea nici un lan la gtE se optea pe la coluri c') pierduse pentru c s'a ocupat de necro2anie. ' 7oi s'o citeti4 <ise =olton. Aad/ Valda scria de la Ge2eni aproape (n fiecare <i4 dar toate scrisorile erau la fel. S" rog pentru tine di2ineaa4 la prn< i seara4 scu2pul 2eu lord4 i nu2r <ilele pn ce vei fi din nou (n patul 2eu. %n'toarce'te curnd la 2ine i (i voi drui 2uli fii adeYvrai4 s ia locul dragului tu Do2eric i s stpneasc peste Dreadfort dup tine.T #r/a (i i2agina un copila dolofan (ntr'un leagn4 acoperit de lipitori ro< i dolofane. %i aduse Aordului =olton un prosop u2ed s'i tearg trupul neted4 spn. ' Hoi tri2ite i eu o scrisoare4 (i spuse 2aesterului de odinioar. ' Doa2nei ValdaP ' Aui 9er 8el2an $allhart. Cu dou <ile (n ur2 venise un clre de la 9er 8el2an. a2enii lui $allhart ocupaser castelul faY2iliei Darr/4 acceptnd capitularea garni<oanei Aannister dup un scurt asediu. ' 9pune'i s treac pri<onierii prin sa0ie i castelul prin foc4 la co2anda regelui. 7e ur2 s'i uneasc forele cu !o0ert Glover i s porneasc spre est4 ctre Dus@endale. #celea sunt p2nturi 0ogate4 i 2ai deloc atinse de r<0oi. E ti2pul s'i si2t niel gustul. Glover a pierdut castelul4 iar $allhart a pierYdut un fiu. &'au dect s se r<0une pe Dus@endale. ' #2 s'i pregtesc 2esa1ul s') pecetluieti4 stpne. #r/a se 0ucura s aud c va fi ars castelul fa2iliei Darr/. #colo o aduseser cnd a fost prins dup cearta ei cu .offre/ i acolo regina (l o0ligase pe tatl ei s o2oare lupul 9ansei. "erit s ard. (i dorea ca !o0ert Glover i 9er 8el2an $allhart s se (nYtoarc la 8arrenhal4 dei plecaser prea repede4 (naYinte ca #r/a s poat decide dac le poate (ncredina secretul ei. ' #st<i voi vna4 anun !oose =olton (n ti2p ce X/0urn (l a1uta s (20race o vest vtuit. ' &u e pri2e1diosP (ntre0 X/0urn. Cu doar trei <ile (n ur24 oa2enii 9eptonului 3tt au fost atacai de lupi. #u venit direct (n ta0ra lui4 la nici <ece picioare de foc4 i au o2ort doi cai. ' Aupi a2 de gnd s vne<. #0ia pot s dor2 noaptea de urletele lor. =olton (i (ncheie centura4 aran1nd po<iia sa0iei i a pu2nalului. 9e spune c lupii strvechi cutreierau odinioar nordul (n haite 2ari4 de o sut sau 2ai 2uli4 i nu se te2eau nici de o24 nici de 2a2ut4 dar asta a fost cu 2ult ti2p (n ur2 i (ntr'un alt inut. E ciudat s ve<i lupii o0inuii ai sudului att de (ndr<nei. ' Hre2urile nprasnice dau natere la lucruri nprasnice4 stpne. =olton (i art dinii (n ceva ce ar fi putut s fie un surs. ' 9unt aceste vre2uri att de nprasnice4 "aesterP ' Hara a trecut i (n regat sunt patru regi. ' 3n rege ar putea fi nprasnic4 dar patruP !idic din u2eri. &an4 2antia 2ea de 0lan. %'o aduse. 9'2i gsesc ca2era curat i rnduit cnd 2 (ntorc4 (i spuse (n ti2p ce i'o lega. Oi ocup'te de scrisoarea Doa2nei Valda. ' Cu2 spui4 stpne. Aordul i 2aesterul ieir iute din ca2er4 fr ca 2car s'i arunce o privire. Cnd r2ase singur4 #r/a lu scrisoarea i o duse la vatr4 scor2onind printre 0uteni cu un vtrai4 s strneasc focul. 7rivi perga'2entul rsucindu'se4 (nnegrindu'se i aprin<ndu'se. Dac Aannisterii le'au fcut vreun ru lui =ran i lui !ic@on4 !o00 (i va ucide4 unul cte unul. &u va pleca niciodat genunchiul4 niciodat4 niciodat4 niciodat. &u se te2e de nici unul dintre ei. Hrte1uri de funinYgine se (nlau spre horn. #r/a se ghe2ui lng foc4 privindu'le cu2 se ridic4 printr'un vl de lacri2i fierY0ini. Dac Vinterfellul a disprut cu adevrat4 aceasta e casa 2ea acu2P "ai sunt (nc #r/a4 sau doar &an4 servitoarea4 pentru vecii vecilor vecilorP

(i petrecu ur2toarele ore dereticnd prin ca2eYra lordului. "tur paiele vechi i (2prtie altele proaspete4 fru2os 2irositoare4 aprinse un foc nou (n c2in4 schi20 aternuturile i 0tu pernele4 goli oalele de noapte (n privat4 le frec4 duse un 0ra de haine 2urdare la spltorese i aduse un castron cu pere proaspete de la 0uctrie. Cnd ter2in cu dorY2itorul4 co0or( 1u2tate de eta14 s fac aceeai trea0 (n solariul i2ens4 o ca2er goal i prfoas4 la fel de 2are ct slile 2ultor castele 2ici. Din lu2nri 2ai r2seser doar nite cioturi4 aa c #r/a le (nlocui. 9u0 ferestre se afla o 2as i2ens de ste1ar4 unde lordul (i scria scrisorile. #e< crile (n teanc4 schi20 lu2nrile4 ae< penele4 cerneala i ceara de sigiliu (n ordine. 7este hrtii era aruncat o piele 2are i <drenYuit de oaie. #r/a (ncepu s o rule<e4 cnd culorile (i atraser privirea: al0astrul lacurilor i al rurilor4 puncte roii unde se gseau castelele i oraele4 verdele pdurilor. 9e r<gndi i o desfcu. U%&3$3!%AE $!%DE&$3A3%4 spunea un scris cu (nflorituri (n 1osul hrii. Desenul pre<enta totul de la Gt pn la #pa &eagr. %at 8arrenhalul4 deasupra unui lac 2are4 (i ddu ea sea2a4 dar unde e !iverrunullP 7e ur2 v<u. &u e aa departe... Dup'a2ia<a a0ia (ncepuse cnd ter2in4 aa c paii o purtar spre pdurea <eilor. 9arcinile ei4 ca paharnic al Aordului =olton4 erau 2ai uoare dect fuseser cu Veese sau chiar cu chi !oii4 dei acu2 (i cereau s se (20race ca un pa1 i s se spele 2ai 2ult dect (i plcea. Hntorii nu aveau s se (ntoarc dect peste cteva ore4 aa c avea puin ti2p pentru lucrul ei de 2n. Ciopri frun<e de 2esteacn pn ce vrful despicat al co<ii de 2tur rupte deveni verde i lipicios. ' 9er Gregor4 2ur2ur ea4 Dunsen4 7olliver4 !aff cel Dulce. 9e rotea4 srea i se 0alansa pe vrfurile picioarelor4 nind (ntr'o parte i'ntr'alta4 fcnd conurile de pin s <0oare. Gdiltorul4 strig o dat4 Cinele4 9er %l/n4 9er "er/n4 !egina Cersei. $runYchiul unui ste1ar se ivi (n faa ei4 iar ea fcu o fandare pentru a'i (nfige sa0ia (n el4 2rind: .offre/4 .offre/4 .offre/. =raele i picioarele (i erau ptate de lu2ina soarelui i de u20rele frun<elor. 3n luciu de sudoare (i acoperea pielea cnd se opri. Clciul drept sngera4 acolo unde (l 1ulise4 aa c se ae< (ntr'un picior (n faa copacului ini2ii i ridic sa0ia (ntr'un salut. Halar 2orghulis4 le spuse ea 0trnilor <ei ai norduYlui. %i plcu cu2 sunau cuvintele cnd le rosti. 7e cnd traversa curtea ctre 0aie4 o0serv un cor0 co0ornd (n cercuri ctre stncrie4 i se (ntre0 de unde venea i ce 2esa1 aducea. 7oate c e de la !o004 care spune c nu era adevrat ceea ce aflase despre =ran i despre !ic@on. (i 2uc 0u<a4 spernd. Dac a avea aripi4 a putea s <0or pn la Vinterfell i s vd cu ochii 2ei. Oi dac ar fi adevrat4 a <0ura4 a <0ura sus4 dincolo de lun i de stelele strlucitoare4 i a vedea toate lucrurile din povetile =trnei &an4 dragoni i 2ontri ai 2rilor i $itanul din =raavos4 i poate nu 2' a 2ai (ntoarce niciodat dac nu a vrea. Grupul de vntori se (ntoarse spre sear cu nou lupi 2ori. Oapte erau aduli4 fiare 2ari4 gri'2aronii4 sl0atice i puternice4 cu gurile trase (napoi4 peste dinii gal0eni4 lungi4 (n 2rielile lor de 2oarte. Dar ceilali doi fuseser doar nite pui. Aordul =olton porunci ca din 0lnurile lor s fie cusut o ptur pentru patul su. ' 7uii au (nc 0lana 2oale4 stpne4 (i atrsese atenia unul dintre oa2enii lui. :'i o pereche fruY2oas de 2nui calde. =olton arunc o privire spre fla2urile care flutuYrau deasupra casei porii. ' Dup cu2 e o0iceiul fa2iliei 9tar@ s ne a2in'teasc4 vine iarna. cup'te de ele. Cnd o v<u pe #r/a privind4 spuse: &an4 vreau o caraf de vin fierY0inte cu 2irodenii. "' a2 (nfrigurat (n pduri. #i gri1 s nu se rceasc. #2 de gnd s cine< singur. 7ine de ov<4 unt i 2istre. ' (ndat4 stpne. Era (ntotdeauna cel 2ai 0un lucru de spus. 7lcint :ier0inte fcea plcinte de ov< cnd #r/a intr (n 0uctrie. #li trei 0uctari de<osau pete4 iar un a1utor (ntorcea un 2istre deasupra flcrilor. ' 9tpnul 2eu (i vrea cina4 i vin fier0inte cu 2irodenii4 s alunece 2ai 0ine4 anun #r/a4 i nu') vrea rece. 3nul dintre 0uctari se spl pe 2ini4 scoase o oal i o u2plu cu vin rou4 dulce i tare. %i spuse lui 7lcint :ier0inte s pun 2irodeniile (nuntru cnd vinul se va (ncl<i. #r/a se duse s'l a1ute. ' " descurc4 <ise el ursu<. &'a2 nevoie s'2i ari tu cu2 s condi2ente< vinul.

Oi el 2 urte4 sau (i e fric de 2ine. 9e (ndeprt4 2ai 2ult trist dect furioas. Cnd 2ncarea fu gata4 0uctarii o acoperir cu un capac de argint i (nfu'rar carafa (ntr' un prosop gros4 s pstre<e vinul cald. #far co0ora (nserarea. 7e <iduri4 ciorile 2ur2urau (n 1urul capetelor4 ca nite curteni (n 1urul unui rege. 3nul dintre str1eri deschise ua ctre !ugul !egelui. ' 9per c nu e sup de nevstuic4 glu2i el. Cnd intr4 !oose =olton era ae<at lng vatr4 citind dintr'o carte groas legat (n piele. ' #prinde nite lu2nri4 (i porunci el (ntorcnd pagina. 9e (ntunec aici. %i ae< 2ncarea lng cot i fcu aa cu2 (i ceruse4 scldnd ca2era (ntr'o lu2in plpitoare4 (nsoit de 2iros de cuioare. =olton 2ai (ntoarse cteva pagini cu degetul4 pe ur2 (nchise cartea i o ae< cu gri1 (n foc. 7rivi flcrile 2istuind'o4 cu ochii'i pali<i strlucind de oglindirea lu2inii. 7ielea veche i uscat se aprinse cu un fsit4 iar paginile (ngl0enite se 2icau ar<nd4 de parc le'ar fi citit o fanto2. ' &u voi 2ai avea nevoie de tine (n seara asta4 spuse el fr s'o priveasc. #r fi tre0uit s plece4 tcut ca un oarece4 dar ceva o inea (n loc. ' 9tpne4 (ntre0 ea4 2 vei lua cu tine cnd vei pleca de la 8arrenhalP !oose =olton se (ntoarse pentru a se uita 2irat la ea i4 1udecnd dup privirea lui4 era ca i cu2 2ncarea toc2ai i'ar fi vor0it. ' Ui'a2 per2is s (2i pui (ntre0ri4 &anP ' &u4 stpne. (i plec ochii. ' #tunci nu ar fi tre0uit s vor0eti. &u'i aaP ' Da4 stpne. 7entru o clip4 =olton pru a2u<at. ' #2 s'i rspund4 doar de data aceasta. %ntenYione< s'i dau 8arrenhalul Aordului Hargo4 cnd 2 (ntorc (n nord. $u vei r2ne aici4 cu el. ' Dar eu nu...4 (ncepu ea. El i'o rete<. ' &u sunt o0inuit s fiu luat la (ntre0ri de ctre servitori4 &an. $re0uie s'i tai li20aP #r/a tia c ar face'o cu uurin4 aa cu2 cineva ar lovi un cine. ' &u4 stpne. ' Du'te atunci. Hoi uita aceast insolen. #r/a plec4 dar nu la culcare. Cnd pi afar4 (n (ntunericul curii4 str1erul de la u cltin din cap i spuse: ' Hine furtuna. 9i2i 2irosul aeruluiP Hntul sufla (n rafale4 flcrile se rsuceau deaYsupra torelor fiMate pe cul2ea <idurilor4 su0 irurile de capete. %n dru2ul su ctre pdurea <eilor4 trecu pe lng $urnul 7lngerii4 unde trise cndva cu frica de Veese. :a2ilia :re/ pusese stpnire pe el de la cderea 8arrenhalului. #u<ea glasuri 2nioase veYnind dinspre o fereastr4 2uli oa2eni discutnd i certndu'se. El2ar sttea singur4 pe trepte. ' Ce s'a (nt2platP (l (ntre0 #r/a cnd v<u lacri2ile strlucind pe o0ra1ii lui. ' 7rinesa 2ea4 suspin el. #2 fost de<onorai4 <ice #en/s. # venit o pasre de la Ge2eni. &o0ilul 2eu tat <ice c tre0uie s 2 cstoresc cu altcineva sau s devin septon. idioata de prines4 gndi ea4 sta nu e 2otiv de plns. ' :raii 2ei ar putea fi 2ori4 i se destinui ea. El2ar (i arunc o privire dispreuitoare. ' &i2nui nu'i pas de fraii unei servitoare. Aa aceste cuvinte4 (i fu greu s nu') loveasc. ' 9per c prinesa ta o s 2oar4 <ise ea i fugi (nainte ca el s'o poat (nha. %n pdurea <eilor4 (i gsi sa0ia din coad de 2Ytur acolo unde o lsase i o duse la copacul ini2ii. %ngenunche. :run<e roii fonir. chi roii priveau pe furi (n sufletul ei. chii <eilor. ' Hoi4 <ei4 spunei'2i ce s facP se rug ea. 3r2 un lung 2o2ent (n care nu se 2ai au<i nici un sunet4 doar vntul4 apa4 fonetul frun<elor i al crengilor. %ar apoi4 de foarte4 foarte departe4 de din'colo de pdurea <eilor4 de dincolo de turnurile 0nYtuite i de i2ensele <iduri de piatr ale 8arrenhalului4 de undeva din lu2ea larg4 veni urletul prelung4 sinYguratic4 al unui lup. % se fcu pielea de gin i4 pentru

6 clip4 se si2i a2eit. 7e ur24 i 2ai (ndeprtat4 se pru c aude glasul tatlui su. ' #colo unde cad <pe<i i 0at vnturi al0e4 lupul singuratic 2oare4 dar haita supravieuiete4 spuse el. ' Dar nu eMist nici o hait4 (i opti ea copacului. =ran i !ic@on erau 2ori4 Aannisterii o aveau pe 9ansa4 .on plecase la Wid. &ici 2car nu 2ai sunt eu acu24 sunt &an4 spuse ea. ' Eti #r/a de Vinterfell4 fiic a nordului. "i'ai spus c poi fi puternic. #i (n tine snge de lup. ' 9ngele de lup. #cu2 #r/a (i a2intea. Hoi fi ca !o00 de puternic4 a2 spus c voi fi. $rase adnc aer (n piept4 ridic apoi coada de 2tur cu a20ele 2ini i o ls 1os4 pe un genunchi. 9e rupse cu un prit <go2otos4 iar ea a<vrli 0ucile. 9unt un lup strvechi i s' a isprvit cu dinii de le2n. %n noaptea aceea a <cut (n patul ei (ngust4 pe paiele aspre4 ascultnd glasurile celor vii i ale celor 2ori optind i discutnd aprins4 (n ti2p ce atepta luna s rsar. Erau singurele glasuri (n care 2ai avea (ncredere. #u<ea sunetul propriei respiraii i lupii deopotriv4 o hait 2are acu2. 9unt 2ai aproape dect cel pe care l'a2 au<it (n pdurea <eilor4 gndi ea. " chea2. %n cele din ur2 iei de su0 ptur4 se strecur (ntr'o tunic i co0or( tiptil4 cu picioarele goale4 scrile. !oose =olton era un o2 prev<tor i intrarea (n !ugul !egelui era p<it <i i noapte4 aa c fu nevoit s se furie<e afar pe o fereastr (ngust de la pivni. Curtea era linitit4 i2ensul castel pierdut (n vise 0ntuite. Deasupra4 vntul 0ocea prin $urYnul 7lngerii. Aa fierrie gsi focurile stinse i uile (nchise i <vorte. 9e furi (nuntru pe o fereastr4 aa cu2 2ai fcuse. Gendr/ (2prea o saltea cu ali doi uceYnici fierari. !2ase ghe2uit (n pod 2ult vre2e4 pn ce ochii i se o0inuir cu lu2ina ca s fie sigur c el era cel de la 2argine. 7e ur2 (i puse o 2n pe gur i (l ciupi. Deschise ochii. &u avea cu2 s fi fost adncit (n so2n. ' $e rog4 opti ea. %l lu 2na de pe gur i (i art cu degetul. Aa (nceput4 avu i2presia c nu a (neles4 dar apoi el iei de su0 pturi. Gol4 travers ca2era (n vrful picioarelor4 (i ae< pe u2eri o tunic aspr i co0or( din pod dup ea. Ceilali 0iei ador2ii nu se clintir. ' #cu2 ce 2ai vreiP (ntre0 (n oapt4 furios. ' sa0ie. ' Deget &egru ine (ncuiate toate s0iile. Ui'a2 spus de'o sut de ori. E pentru Aordul AeechP ' 7entru 2ine. 9parge lactul cu ciocanul. ' s'2i rup 2na4 0odogni el. 9au 2ai ru. ' &u i dac fugi cu 2ine. ' :ugi4 i te vor prinde i te vor o2or(. ' Uie o s'i fac i 2ai ru. Aordul =olton d 8arrenhalul "tilor 9ngeroase4 2i'a spus el. Gendr/ (i ddu la o parte prul din ochi. %l privi direct (n ochi4 fr fric. ' Oi cnd Hargo 8oat va fi stpn4 le va tia pi'cioarele tuturor servitorilor4 ca s'i (2piedice s fug. Oi fierarilor. ' E doar o poveste4 <ise el <efle2itor. ' &u4 este adevrat4 l'a2 au<it pe Aordul Hargo spunnd asta4 2ini ea. Ha tia fiecruia cte un piYcior. 9tngul. Du'te la 0uctrii i tre<ete') pe 7lYcint :ier0inte4 va face cu2 spui tu. Ho2 avea nevoie de pine i de plcinte de ov< sau ceva. $u iei s0iile i eu fac rost de cai. &e (ntlni2 lng poarta ltuYralnic din <idul estic4 (n spatele $urnului :antoY2elor. &i2eni nu vine niciodat acolo. ' Otiu poarta aia. E p<it4 la fel ca i celelalte. ' OiP &'ai s uii s0iileP ' &'a2 spus niciodat c voi veni. ' &u. Dar dac vii4 n'ai s uii s0iileP Gendr/ se (ncrunt. ' &u4 rspunse el (n cele din ur2. 7resupun ca

nu. #r/a reintr (n !ugul !egelui pe unde ieise i urc pe furi scrile (ntortocheate4 atent la <go2otele de pai. %n c2rua ei4 se de<0rc pn la piele i se (20rc 2eticulos cu dou rnduri de len1erie4 ciorapi clduroi i cu cea 2ai curat tunic. Era haina Aordului =olton. 7e piept era cusut 0la<onul cu 0r0atul 1upuit al Dreadfortului. (i leg (nclrile4 (i arunc o 2antie peste u2erii costelivi i o (nnod su0 0eregat. $cut ca o u20r4 co0or( din nou scrile. %n faa solariului se opri s asculte la u4 deschi<nd'o (ncet cnd nu au<i dect linite. 8arta din piele de oaie era pe 2as4 lng resturile de la cina Aordului =olton. rul strns i i'o vr( la cingtoare. (i lsase i pu2nalul pe 2as4 aa c (l lu i pe acesta4 (n ca< c Gendr/ (i pierdea cura1ul. 3n cal neche< 0lnd cnd se strecur (n gra1durile (ntunecate. Gr1darii dor2eau cu toii. %l (2punse pe unul cu piciorul4 pn ce se ridic a2eit i <ise: 'EhP CeP ' Aordul =olton are nevoie de trei cai4 (neuai i cu ha2urile puse. =iatul se ridic (n picioare4 aruncndu'i paiele din pr. ' Ce4 la ora astaP Cai4 <iciP Clipi la vederea 0laY<onului de pe tunica ei. Aa ce (i tre0uie cai pe (ntunericP ' Aordul =olton nu e o0inuit s fie luat la (ntreY0ri de ctre servitori. (i (ncrucia 0raele. =iatul de la gra1duri continua s se uite la o2ul 1upuit. Otia ce (nsea2n. ' $rei4 <iciP ' 3nu4 doi4 trei. Cai de vntoare. %ui i siguri pe picioare. #r/a (l a1ut cu ha2urile i cu eile4 ca s nu ai0 nevoie s 2ai scoale pe careva. 9pera c nu'i vor face nici un ru dup aceea4 dar tia c pro0a0il (i vor face. 9 traverse<e castelul cu ani2alele era partea cea 2ai grea. 9ttea (n u20ra <idului de aprare oriunde putea4 astfel c santinelele care (i fceau rondul pe 2etere<e ar fi tre0uit s se uite aproape drept (n 1os ca s'o vad. Oi daca se uita4 ceP 9unt paharnicul personal al stpnului. Era o noapte rece i (ntunecoas de toa2n. &orii erau purtai de vnt dinspre vest4 acoperind stelele4 iar $urnul 7lngerii urla cu 1ale la fiecare pal de vnt. "iroase a ploaie. #r/a nu tia dac asta era 0ine sau ru pentru fuga lor. &i2eni nu o v<u i ea nu v<u pe ni2eni4 doar o pisic vrgat furindu'se de'a lungul <idului4 dinspre pdurea <eilor. 7isica se opri i o scuip4 tre'<indu'i a2intiri despre :ortreaa !oie4 despre tatl ei i despre 9/rio :orel. ' # putea s te prind4 dac a vrea4 (i opti4 dar tre0uie s plec4 pisic. 7isica ssi din nou i fugi. $urnul :anto2elor era cel 2ai ruinat dintre cele cinci turnuri i2ense ale 8arrenhalului. 9e (nla (ntunecat i prsit (n spatele r2ielor septului pr0uit4 unde4 de aproape o sut de ani4 doar o0oYlanii 2ai veniser s se roage. #colo atept s vad dac Gendr/ sau 7lcint :ier0inte vor veni. % se prea c ateapt de 2ult vre2e. Caii ciuguleau din ier0urile crescute printre pietrele sfr2ate4 (n ti2p ce norii (nghieau ulti2ele stele. #r/a scoase pu2Ynalul i (l ascui ca s'i fac de lucru. "icri lungi4 netede4 aa cu2 o (nvase 9/rio. 9unetul o liniti. %i au<i venind cu 2ult (nainte de a'i vedea. 7lYcint :ier0inte rsufla greu i o dat se (2piedic (n (ntuneric4 (i 1uli fluierul piciorului i (n1ur destul de tare ca s tre<easc 1u2tate din 8arrenhal. GenYdr/ era 2ai tcut4 dar s0iile pe care le ducea se 0teau una de alta (n ti2p ce 2ergea. ' #ici sunt. 9e ridic (n picioare. &u facei glgie4 altfel o s v aud. =ieii (i cutar dru2ul ctre ea peste pietrele (nvl2ite. Gendr/ purta o c2a de <ale uleiat4 iar pe spate avea atrnat ciocanul de fierar. :aa roYtund i roie a lui 7lcint :ier0inte se ivea de su0 o glug. #ducea un sac de pine4 0l0nindu'i'se (n 2na dreapt4 iar su0 0raul stng o roat de 0rn<. ' E un pa<nic la ua aia4 <ise Gendr/ (ncet. Ui'a2 spus c o s fie. ' Hoi stai aici cu caii4 <ise #r/a. Eu o s 2 des'cotorosesc de el. Henii iute cnd v che2. Gendr/ ddu din cap. 7lcint :ier0inte spuse: ' Uip ca o 0ufni cnd vrei s veni2.

' &u sunt 0ufni4 rspunse #r/a. 9unt lup. Hoi urla. 9ingur4 alunec prin u20ra $urnului :anto2eYlor. "ergea repede4 s o ia (naintea fricii4 i i se prea c (n ur2a ei veneau 9/rio :orel i Coren i .aZen 8;ghar i .on 9no-. &u luase sa0ia pe care i'o aduYsese Gendr/4 nu (nc. 7entru asta4 pu2nalul va fi 2ai 0un. Era ascuit. Era cea 2ai 2ic dintre porile 8arrenhalului4 o poart (ngust din ste1ar 2asiv4 intuit (n cuie de fier4 ae<at o0lic fa de <id4 su0 un turn de aprare. Doar un singur o2 era pus s o p<easc4 dar tia c vor fi santinele i sus4 (n acel turn4 i altele (n apropiere4 u20lnd pe <iduri. rice s'ar (nt2pla4 tre0uia s fie tcut ca o u20r. &u are voie s strige. (ncepur s vin cteva picturi r<lee de ploaie. 9i2i una c<ndu'i pe frunte i co0ornd uor de'a lungul nasului. &u fcu nici un efort s se ascund4 ci se apropie de str1er fr gri14 ca i cu2 Aordul =olton (nsui ar fi tri2is'o. privi venind4 curios ce ar putea aduce un pa1 aici4 la aceast or tr<ie. Cnd a1unse 2ai aproape4 v<u c era un o2 al nordului4 foarte (nalt i su0ire4 (ntr'o 2antie de 0lan <drenuit. #sta nu era 0ine. 7oate ar fi fost (n stare s pcleasc un :re/ sau pe unul dintre =ravii Ca2ara<i4 dar oa2enii din Dreadfort (l slu1iser pe !oose =olton toat viaa si (l cunoteau 2ai 0ine dect ea. Dac (i spun c sunt #r/a 9tar@ i (i poruncesc sa se dea la o parte... &u4 nu (ndr<nea. Era un o2 al nordului4 dar nu al Vinter'fellului. %i aparinea lui !oose =olton. Cnd a1unse lng el4 (i ddu 2antia (n lturi4 ca s poat s'i vad o2ul 1upuit de pe piept. ' "'a tri2is Aordul =olton. ' Aa ora astaP 7entru ceP Hedea sclipirea oelului su0 0lan i nu tia dac era destul de puternic s vre vrful pu2nalului prin <ale. =eregata4 tre0uie s fie 0eregata4 dar e prea (nalt4 nu voi reui s a1ung la ea. 7e 2o2ent nu tiu ce s spun. 7entru o clip4 era din nou feti4 era speriat i si2ea ploaia de pe fa ca un uvoi de lacri2i. ' "i'a spus s le dau tuturor str1erilor lui un 0an de argint4 pentru 0unele lor servicii. Hor0ele veneau parc de nicieri. ' #rgint4 <iciP &u o credea4 dar voia s o cread4 argintul era argint4 (n definitiv. D' 2i')4 atunci. Degetele (i spar adnc su0 tunic i ieir innd 2oneda pe care i'o dduse .aZen. %n (ntuneric4 fierul putea trece drept argint tocit. (ntinse 2oneda i o ls s'i alunece printre degete. %n1urnd'o (ncet4 o2ul se ls pe un genunchi4 or'0ecind dup 2oned (n noroi4 i 0eregata lui era acolo4 chiar (n faa ei. #r/a scoase (ncet pu2nalul i (l trecu peste gtle1ul lui4 uor ca 2tasea verii. 9ngele (i acoperi 2inile (ntr'un uvoi fier0inte i 0r0atul (ncerc s strige4 dar avea snge (n gur. ' Halar 2orghulis4 opti ea (n ti2p ce o2ul 2urea. Cnd (ncet s se 2ai 2ite4 ridic 2oneda. DinYcolo de <idurile 8arrenhalului4 un lup url4 puternic i prelung. !idic drugul de fier4 (l puse de o parte i (2pinse ua grea de ste1ar. Cnd 7lcint :ier0inte i Gendr/ a1unser cu caii4 ploaia cdea cu putere. ' A'ai ucisR gfi 7lcint :ier0inte. ' Ce'ai cre<ut c a2 s facP Degetele (i erau lipi'cioase de snge i 2irosul (i fcu iapa s se agite4 speriat. &u contea<4 gndi ea srind (n a. 7loaia le va spla. 9#&9#

9ala tronului era o 2are de giuvaiere4 de 0lnuri i de esturi strlucitoare. Aor<i i doa2ne u2pleau partea din spate a slii i stteau su0 ferestrele (nalte4 (nghesuindu'se ca nite neveste de pescari pe un doc. 0inuiii curii lui .offre/ se strduiser ast<i s se depeasc unul pe altul. .ala0har Bho era (nveY2ntat (n pene din cap pn'n picioare4 cu un pena1 att de fantastic

i de eMtravagant4 (nct aveai i2preYsia c (i va lua <0orul. Coroana de cristal a (naltului 9epton rspndea sclipiri de curcu0eu cu fiecare 2icare a capului. Aa 2asa consiliului4 !egina Cersei strlucea (ntr'o rochie de 0rocart auriu cu pliuri din catifea violet4 (n ti2p ce lng ea4 Har/s se agita i <20ea afectat4 (ntr'un 0rocart liliachiu. =iatul Aunii i 9er Dontos purtau costu2e noi de 0ufoni4 curate ca o di2inea de pri2var. 7n i Aad/ $anda i fiicele ei erau (ncnttoare4 (n rochii asortate din 2tase turcoa< i 0lan de sngeap4 iar Aordul G/les tuea (ntr'o 0atist de 2tase staco1ie4 tivit cu nur auriu. !egele .offre/ sttea deasupra tuturor4 printre la2ele i epuele $ronului de :ier. Era (nve2ntat (n 0rocart purpuriu4 cu 2antia neagr (2podo0it cu pietre de ru0in4 iar pe cap (i purta coroana grea de aur. %nghesuindu'se prin 2uli2ea de cavaleri4 de scu'tieri i de oreni (nstrii4 9ansa a1unse (n faa 0alco'nului chiar cnd sunetul tro2petelor anun intrarea Aordului $/-in Aannister. 9tr0tu toat lungi2ea slii clare pe calul su de r<0oi i descleca (n faa $ronului de :ier. 9ansa nu 2ai v<use niciodat o ase2enea ar2urE toat din oel rou lustruit4 cu ara0escuri i (nflorituri de aur. Cercurile erau rsrituri de soare4 leul rgind care (i (ncununa coiful avea ochi de ru0in4 i cte'o leoaic pe fiecare u2r (i fiMa 2antia din 0rocart auriu4 att de lung i de grea (nct acoperea picioarele din spate ale calului su de lupt. 7n i ar2ura calului era aurit4 iar gtelile erau din 2tase purpurie4 lucioas4 cu leul Casei Aannister. Aordul de Casterl/ !oc@ era o apariie att de i2presionant4 (nct cei pre<eni fur uluii cnd calul lui ls s cad o gr2ad de 0legar chiar la 0a<a tronului. .offre/ tre0ui s calce cu 0gare de sea2 (n 1urul ei cnd co0or( s'i (20rie<e 0unicul i s') procla2e 9alvator al raului. 9ansa (i acoperi gura pentru a ascunde un <20et nervos. .off fcu un adevrat spectacol din a'i cere 0u nicului su s'i asu2e conducerea regatului4 iar AorYdul $/-in accept sole2n Spn ce (nli2ea $a (2plinete vrsta.T 7e ur2 scutierii (i scoaser ar2ura i .off (i prinse lanul de onoare al "inii (n 1urul gtului. Aordul $/-in (i ocup locul la 2asa consiliului4 lng regin. Dup ce calul fu dus afar i se2nul lui de o2agiu fu (ndeprtat4 Cersei fcu un se2n cu capul pentru continuarea cere2oniilor. :iecare erou era (nt2pinat cu sunet de tro2pete cnd pea pe uile 2ari de ste1ar. 8eral<ii (i strigau nu2ele i faptele de vite1ie4 ca toat lu2ea s le poat au<i4 iar no0ilii cavaleri sau doa2nele de va<4 cu toii erau la fel de entu<ias2ai ca nite spectatori la o lupt de cocoi. Aocul de onoare (i era re<ervat lui "ace $/rell4 Aordul de 8ighgarden4 0r0atul odiniYoar puternic4 2ai gras acu24 dar chipe (nc. :iii lui (l ur2arE 9er Aoras i fratele lui 2ai 2are4 9er Garlan cel Galant. Cei trei se (20rcaser la fel4 (n catifea verde tivit cu <i0elin. !egele co0or( de pe tron (nc o dat s'i salute4 o 2are onoare. Ae prinse fiecruia (n 1urul gtului cte un lan de trandafiri4 2odelai din aur gal0en4 2oale4 din care atrna un disc de aur cu leul Aannisterilor4 conturat din ru0ine. ' $randafirii spri1in leul4 aa cu2 puterea 8igh'gardenului spri1in regatul4 declar sole2n .offre/. Dac eMist vreo favoare pe care vrei s 2i'o cerei4 vor0ii i vei pri2i. Oi acu2 (ncepe4 gndi 9ansa. ' (nli2ea $a4 <ise 9er Aoras4 (i cer onoarea de a slu1i (n Garda !egal4 pentru a te apra de du2ani. .offre/ (l ridic (n picioare pe Cavalerul :lorilor i (l srut pe o0ra<. ' #a s fie4 frate. Aordul $/rell (i plec fruntea. ' &u e plcere 2ai 2are dect s o slu1esc pe (nli2ea $a. Dac voi fi socotit de2n de'a 2 alYtura consiliului regal4 nu vei gsi pe altul 2ai loial i 2ai devotat dect 2ine. .off ae< o 2n pe u2rul Aordului $/rell i (l srut cnd se ridic. ' Dorina ta e (2plinit. 9er Garlan $/rell4 2ai (n vrst cu cinci ani dect 9er Aoras4 era o versiune 2ai (nalt4 cu 0ar04 a ves'titului su frate 2ai 2ic. #vea pieptul 2ai (ndesat i u2eri 2ai largi i4 (n ciuda chipului destul de atrgtor4 (i lipsea fru2useea provocatoare a lui 9er Aoras.

' (nli2ea $a4 <ise Garlan cnd regele se aproYpie de el. Eu a2 o sor fecioar4 "argaer/4 0ucuria Casei noastre. # fost cstorit cu !enl/ =aratheon4 dup cte tii4 dar Aordul !enl/ a plecat la r<0oi (nainte ca aceast cstorie s poat fi consu2at4 aa c ea a r2as neprihnit. "argaer/ a au<it poveti despre (nelepciunea4 cura1ul i despre spiritul tu cavaleresc i a a1uns s te iu0easc din deprtare. $e i2plor s tri2ii dup ea4 s'o iei (n cstorie i s uneti Casa ta cu a 2ea pentru vecie. !egele .offre/ se prefcu surprins4 1ucndu'i rolul cu 2are art. ' 9er Garlan4 fru2useea surorii tale e renu2it (n toate Cele Oapte !egate4 dar sunt pro2is alteia. 3n rege tre0uie s'i respecte cuvntul. !egina Cersei se ridic (n picioare4 (ntr'un fonet de rochii. ' (nli2ea $a4 dup 1udecata 2icului nostru con'siliu4 nu ar fi nici potrivit4 nici (nelept s te csYtoreti cu fiica unui o2 decapitat pentru trdare4 o fat al crei frate se r<vrtete i acu2 (n 2od deschis (2potriva tronului. Consilierii ti te roag4 pentru 0inele regatului tu4 d'o la o parte pe 9ansa 9tar@. Aad/ "argaer/ va fi o regin 2ult 2ai potrivit. Ca o hait de cini dresai4 lor<ii i doa2nele din sal (ncepur s'i strige dorina. S"argaer/T4 urlau ei. SD'ne'o pe "argaer/T i S:r regine trdtoareR $/rellR $/rellRT. .offre/ ridic o 2n. ' "i'a dori s in sea2a de dorinele poporului 2eu4 2a24 dar a2 fcut un 1ur2nt sfnt. (naltul 9epton pi (n fa. ' (nli2ea $a4 <eii socotesc logodna sfnt4 dar tatl tu4 !egele !o0ert4 de 0inecuvntat a2intire4 a fcut acest pact (nainte ca fa2ilia 9tar@ de VinterYfell s'i de<vluie necredina. Cri2ele lor (2potriva regatului te'au eli0erat de orice pro2isiune. %n ceea ce privete Credina4 nu eMist nici un contract vala0il de cstorie (ntre tine i 9ansa 9tar@. 3n tu2ult de urale u2plu sala tronului i strigte de S"argaer/4 "argaer/T i<0ucnir de 1ur'(2pre1urul ei. 9ansa se aplec (n fa4 cu 2inile strnse (n 1urul 0alustradei de le2n a 0alconului. Otia ce va ur2a4 dar (nc era (nspi2ntat de ceea ce ar putea spune .offre/4 speriat c va refu<a s o eli0ere<e chiar i acu24 cnd (ntregul lui regat (i cerea asta. 9e si2ea ca i cu2 s'ar afla din nou pe treptele de 2ar2ur4 (n faa "arelui 9ept al lui =aelor4 ateptnd ca prinul s'i acorde (n'durare tatlui ei i4 (n schi204 au<indu') cu2 (i po' runcete lui %l/n 7a/ne s (i taie capul. H rog4 se rug ea ar<tor4 facei'l s spun cuvintele4 facei'l s le spun. Aordul $/-in se uita la nepotul lui. .off (i arunc o privire aspr4 se 2ut de pe un picior pe altul i (l a1ut pe 9er Garlan $/rell s se ridice. ' Weii sunt 0uni. 9unt li0er s'2i ur2e< ini2a. " voi cstori cu dulcea ta sor i asta 0ucuros4 ser. %l srut pe 9er Garlan pe un o0ra< 0r0os i (2preY1urul lor se ridicar iar urale. 9ansa era 0ui2ac. 9unt li0er. 9i2ea ochi asupra ei. &u a2 voie s <20esc4 (i rea2inti. !egina o averYti<ase: indiferent ce si2ea (n sufletul ei4 chipul pe care (l arta lu2ii tre0uia s fie rvit. ' &'a2 s (ngdui ca fiul 2eu s fie u2ilit4 <isese Cersei. " au<iP ' Da. Dar dac nu voi fi regin4 ce se va alege de 2ineP ' #sta va tre0ui s fie sta0ilit. 7entru 2o2ent4 vei r2ne aici4 la curte4 ca pupil a noastr. ' Hreau s 2erg acas. #sta o iritase pe regin. ' #r fi tre0uit s (nvei pn acu2E nici unul dintre noi nu o0ine2 lucrurile pe care le dori2. $otui4 eu da4 gndi 9ansa. "'a2 eli0erat de .offre/4 nu va tre0ui s'l srut4 nici s'i dau fecioria 2ea4 nici s'i nasc copii. 7oate s ai0 "argaer/ $/rell toate astea4 0iata fat. 7n cnd uralele se potolir4 Aordul de 8igh'garden se ae<ase la 2asa consiliului4 iar fiii lui se alturaser celorlali cavaleri i lor<i de su0 ferestre. 9ansa (ncerca s par oropsit i a0andonat4 (n ti2p ce eroii =tliei de la #pa &eagr erau che2ai (n fa4 s'i pri2easc reco2pensele.

7aMter !ed-/ne4 Aord de #r0or4 str0tu toat lungi2ea slii flancat de fiii si ge2eni 8orror i 9lo00er4 pri2ul chioptnd din cau<a unei rni cu care se alesese (n 0tlie. %n ur2a lor veneau Aordul "athis !o-an4 (ntr'un pieptar i2aculat4 cu un copac uria esut cu fir de aur pe pieptE Aordul !and/ll $arl/4 usciv i chel4 cu o spad prins pie<i la spate4 (ntr'o teac 0tut cu neste2ateE 9er Jevan Aannister4 un 0r0at (ndesat i pleuv4 cu o 0ar0 tuns scurtE 9er #dda2 "ar0rand4 cu prul ar2iu revrsat pe u2eriE 2arii lor<i ai vestului4 A/dden Cra@ehall i =raM. 3r2ar patru lor<i4 de o0rie ne(nse2nat4 care se distinseser (n ti2pul 0tliei: cavalerul cu un singur ochi4 9er 7hilip :oote4 care (l o2orse pe Aordul =r/ce Caron (ntr'o lupt o2 la o2E clreul li0er Aothor =rune4 care (i croise dru2 cu sa0ia printre o sut de soldai ai clanului :osso-a/ pentru a') captura pe 9er .on de la 2erele ver<i i pentru a'i ucide pe 9er =r/an i pe 9er Ed-/n de la 2erele roii4 ctigndu'i astfel nu2ele de Aothor "nctorul de "ereE Villit4 un otean crunt (n slu10a lui 9er 8ar/s 9-/ft4 care i'a tras stpnul de su0 calul 2uri0und i l'a aprat (2potriva unei du<ini de atacatoriE i un scutier cruia a0ia (i 2i1ise 0ar0a4 pe nu2e .os2/n 7ec@ledon4 care o2orse doi cavaleri4 rnise un al treilea i capturase ali doi4 dei nu putea s ai0 2ai 2ult de paispre<ece ani. Villit fu adus (ntr'o lectic4 att de cu2plite erau rnile lui. 9er Jevan se ae<ase lng fratele su4 Aordul $/-in. Cnd heral<ii ter2inaser de anunat faptele fiecrui erou4 se ridic. ' Este voia (nli2ii 9ale ca aceti 0ravi 0r0ai s fie rspltii pentru vite1ia lor. Din ordinul su4 9er 7hilip va fi de acu2 (nainte Aordul 7hilip de Casa :oote i la el vor 2erge toate p2nturile4 drepturile i veniturile Casei Caron. Aothor =rune va fi ridicat la rangul de cavaler i va pri2i p2nt i o cetate (n rile riverane4 la sfritul r<0oiului. Aui .os2/n 7ec@ledon4 o sa0ie i o ar2ur4 orice cal de r<0oi din gra1durile regale4 la alegerea sa4 i titlul de cavaler (ndat ce va (2plini vrsta. Oi (n cele din ur24 .uYpanului Villit4 o suli cu 2ner (ncrustat cu argint4 o c2a de <ale nou i un coif cu vi<ier. "ai deYparte4 fiii 1upanului vor fi luai (n slu10a Casei AanYnister la Casterl/ !oc@4 cel 2ai 2are ca scutier i cel 2ai 2ic ca pa14 cu ansa de a avansa la rangul de cavaler dac slu1esc 0ine i cu credin. $oate acestea4 cu apro0area "inii !egelui i a consiliului 2ic. Cpitanii cor0iilor regale de r<0oi Hntul 9l'0atic4 !egele #e2on i 9geata !ului (i pri2ir onoYrurile 2ai apoi4 (2preun cu civa cdei de pe Graia Weilor4 Aancea4 Doa2na "tsii i &valnica. Din cte (i putea da sea2a 9ansa4 cea 2ai 2are reali<are a lor fusese supravieuirea (n 0tlia de pe ru4 o soart cu care destul de puini se puteau 2n'dri. 8all/ne 7iro2antul i 2aetrii Ghildei #lchi'2itilor pri2ir i ei 2ulu2irile regelui4 iar 8all/ne fu ridicat la rangul de lord4 dei 9ansa o0serv c nici p2nturi i nici castele nu (nsoir acest titlu4 ceea ce nu') fcea pe alchi2ist un lord 2ai adevrat dect era Har/s. 3n titlu de cavaler cu 2ult 2ai (nse2nat (i fu acordat lui 9er Aancel Aannister. .offre/ (i ddu p2nturi4 un castel i drepturi asupra Casei Darr/4 al crei ulti2 copil pierise (n ti2pul luptelor din rile riverane4 fr s lase nici un 2otenitor legiti2 din sngele fa2iliei Darr/4 ci doar un vr 0astard. 9er Aancel nu venise s'i pri2easc titlulE u20la vor0a c rana lui s'ar putea s') coste 0raul4 sau chiar viaa. Despre 7e<evenghi se spunea c e i el pe 2oarYte4 din cau<a unei cu2plite rni la cap. Cnd heraldul strig SAordul 7et/r =aelishT4 acesta se apropie4 (nve2ntat din cap pn'n picioare (n nuane de trandafiriu i violet4 cu 2ierle pe 2antie. %l putea vedea <20ind cnd (ngenunche (n faa $ronului de :ier. 7are att de (ncntat. 9ansa nu au<ise despre Degeel c ar fi fcut ceva eroic (n ti2pul 0tliei4 dar4 dup toate aparenele4 avea s fie reco2pensat oricu2. 9er Jevan se ridic (n picioare. ' E voina (nli2ii 9ale !egale ca 7et/r =aelish4 devotatul su consilier4 s fie reco2pensat pentru serviciul lui credincios (n slu10a coroanei i a regatului. 9 se tie c Aordului =aelish (i este (ncredinat castelul 8arrenhal cu toate p2nturile aparintoare i cu veniturile4 s'i sta0ileasc acolo reedina i s st'pneasc de acu2 (nainte ca Aord 9upre2 al $riden'tului. 7et/r =aelish4 fiii i nepoii lui vor deine i se vor 0ucura de aceste onoruri pn (n vecii vecilor4 iar toi lor<ii $ridentului (i vor aduce o2agii ca suveran al lor de drept. "na !egelui i consiliul 2ic consi2t la acestea. %n genunchi4 Degeel ridic ochii ctre !egele .offre/.

' %i 2ulu2esc cu u2ilin4 (nli2ea $a. 7reYsupun c asta (nsea2n c va tre0ui s' 2i fac rost de niscaiva fii i nepoi. .offre/ rse4 i curtea (2preun cu el. Aordul 9u'pre2 al $ridentului4 gndi 9ansa4 i totodat Aord de 8arrenhal. &u (nelegea de ce l'ar face asta fericitE onorurile erau la fel de goale ca i titlul acordat lui 8all/ne 7iro2antul. 8arrenhalul era 0leste2at4 toat lu2ea tia asta4 i nici 2car nu era al Aannisterilor (n pre<ent. %n plus4 lor<ii $ridentului erau 1urai !iverrunului i Casei $ull/ i !egelui &orduluiE nu') vor accepta niciodat pe Degeel ca suveran. Doar dac nu cu2va sunt forai Doar dac fratele i unchiul i 0unicul 2eu nu sunt cu2va dai la o parte i ucisi4 Gndul o neliniti4 dar (i spuse c era neghioa0. !o00 i' a (nvins peste tot. %l va (nvinge i pe Aordul =aelish4 dac tre0uie. "ai 2ult de ase sute de noi cavaleri fur nu2ii (n <iua aceea. Oi'au inut veghea (n "arele 9ept al lui =aelor toat noaptea i au traversat oraul desculi (n di2ineaa ur2toare4 (n se2n de u2ilin. #cu2 se (nfiau (nve2ntai (n c2i de ln nevopsit4 s'i pri2easc titlul de cavaler (n Garda !egelui. Dur 2ult4 cci doar trei dintre :raii 9a0iei #l0e erau de fa ca s'i ridice (n rang. "andon "oore pierise (n lupt4 Cinele dispruse4 #er/s a@heart era la Dorne cu 7rinesa "/rcella4 iar .ai2e Aannister era pri<onierul lui !o004 astfel c Garda !egal se reducea la =alon 9-ann4 "er/n $rant i s2und Jettle0lac@. dat nu2it cavaler4 fiecare se ridica4 (i prindea sa0ia la 0ru i se ae<a su0 ferestre. 3nii aveau picioarele (nsngerate de la 2ersul prin ora4 dar stteau drepi i 2ndri4 aa i se prea 9ansei. 7n cnd toi noii cavaleri (i pri2ir titlurile de ser4 sala devenise tot 2ai agitat4 dar 2ai cu sea2 .offre/. 3nii dintre cei de la galerie (ncepuser s se strecoare discret afar4 dar oa2enii de va< din partea de 1os a slii erau prini (n capcan4 fiindu'le i2posi0il s plece fr per2isiunea regelui. .udecnd dup felul (n care se foia pe $ronul de :ier4 .off le'ar fi (ngduit asta 0ucuros4 dar activitatea <ilei era departe de a fi (ncheiat. %n acest 2o2ent4 se schi20a foaia i (nYuntru erau adui pri<onierii. 7rintre ei erau 2ari lor<i i no0ili cavaleri: 0Ytrnul i posacul Aord Celtigar4 Cra0ul !ou4 9er =onifer cel =un4 Aordul Ester2ont4 2ai 0trn chiar dect Celtigar4 Aordul Harner4 care str0tu ontc toat lungi2ea slii4 cu un genunchi <dro0it4 nevrnd s accepte nici un a1utorE 9er "ar@ "ullendore4 pY2ntiu la fa4 cu 0raul tiat pn la cotE fiorosul !ed !onnet de Griffin !oost4 9er De2ot de !ain'-oodE Aordul Villurn i fiii si .osua i El/as4 9er .on :osso-a/E 9er $i2on 9crapes-ordE #urane4 0astardul lui Drift2ar@E Aordul 9taed2on4 nu2it %u0itorul de Gologani4 i nu2eroi alii. Cei care (i schi20aser apartenena (n ti2pul 0tliei nu tre0uiau dect s 1ure loialitate (n faa lui .offre/4 dar cei care luptaser pentru 9tannis pn (n ulti2a clip erau o0ligai s vor0easc. Cuvintele lor le hotrau soarta. Dac cereau iertare pentru trdaYrea lor i pro2iteau s') slu1easc de acu2 (nainte cu devota2ent4 .offre/ (i pri2ea su0 protecia regelui i le restituia toate p2nturile i toate drepturile. Civa r2aser4 totui4 sfidtori. ' 9 nu'i (nchipui c s'a ter2inat4 0iete4 (l averYti< unul4 fiu 0astard al unui :lorent. ' 9tpnul Au2inii (l apr pe !egele 9tannis4 acu2 i pentru totdeauna. $oate s0iile i toate urY<elile tale nu te vor salva cnd va veni ceasul lui. ' Ceasul tu a sosit acu2. .offre/ (i fcu se2n lui 9er %l/n 7a/ne s') duc afar i s' i taie capul. Dar (ndat ce o2ul fu luat i trt afar4 un cavaler cu o 2in grav4 cu ini2a (nflcrat pe piept4 strig: ' 9tannis este adevratul regeR 3n 2onstru ade pe $ronul de :ier4 un 2onstru nscut din incestR ' $aciR rcni 9er Jevan Aannister. %n schi204 cavalerul ridic glasul: '.offre/ este vier2ele negru care 2nnc ini2a regatuluiR (ntunericul i'a fost tat i 2oartea 2a2R Distrugei') (nainte de a v perverti pe toiR Distru'gei'i pe toi4 pe regina trf i pe regele vier2e4 pe piticul infa2 i pe pian1enul optitor4 florile trdrii. 9alvai' vR 3na dintre 2antiile aurii (l do0or( la p2nt4 dar o2ul continu s strige: :ocul puriYficator va veniR !egele 9tannis se va (ntoarceR .offre/ se ridic i spuse cltinndu'se: ' Eu sunt regeR 2ori')R 2ori') acu2R H poruncesc. %<0i cu pu2nul (ntr'un gest violent4 furios4 i ip de durere cnd 0raul i se frec de unul dintre colii ascuii de

2etal care (l (ncon1urau. =rocartul purpuriu al 2necii sale lu o nuan 2ai (nchis de rou4 (n ti2p ce sngele o (20i0a. "a2R <0ier el. Cu toi ochii aintii asupra regelui4 o2ul c<ut la p2nt reui s s2ulg o suli de la una dintre 2antiile aurii i o folosi ca s se ridice (n picioare. ' $ronul (l reneagR strig el. &u e regeR Cersei alerg ctre tron4 dar Aordul $/-in r2ase neclintit ca o stnc. $re0ui doar s ridice un deget i 9er "er/n $rant se apropie cu sa0ia scoas. :inalul fu rapid i 0rutal. "antiile aurii (l (nhar pe cavaler de 0rae. S&u e regeRT4 strig el din nou (n ti2p ce 9er "er/n (i (nfigea vrful sa0iei (n piept. .off se pr0ui (n 0raele 2a2ei sale. $rei 2aesteri se apropiar (n goan s'l scoat din sal. 7e ur2 toat lu2ea (ncepu s vor0easc dintr'odat. Cnd 2antiile aurii trr 2ortul afar4 acesta ls o dr de snge strlucitor de'a lungul podelei de piatr. Aordul =aelish (i 2ngia 0ar0a (n ti2p ce Har/s (i optea la ureche. are acu2 ne vor lsa s plec2P se (ntre0 9ansa. Hreo dou<eci de pri<onieri (nc ateptau4 dar cine s tie dac pentru a 1ura credin sau pentru a striga (n1urturiP Aordul $/-in se ridic (n picioare. ' Continu24 spuse el cu un glas li2pede4 rsuYntor4 care potoli 2ur2urul slii. Cei care doresc s'i cear iertare pentru faptele lor de trdare4 pot s'o fac. Gata cu prostiile. 9e duse la $ronul de :ier i se ae< pe o treapt4 la doar dou picioare de la podea. Au2ina de dincolo de ferestre plea cnd (ntlYnirea se sfri. 9ansa se si2ea vlguit cnd co0or( de la 0alcon. 9e (ntre0a ct de tare s'a tiat .offre/. 9e spune c $ronul de :ier poate fi periculos de crud cu cei care nu sunt destinai s stea pe el. #1uns (napoi la adpostul ca2erelor ei4 (i (nfunYd faa (ntr'o pern ca s (n0ue un strigt de 0ucuYrie. 4 <ei4 fii 0uni4 a fcut'o4 2'a dat la o parte (n faa tuturor. Cnd o slu1itoare (i aduse cina4 aproape c o srut. %i aduse pine fier0inte i unt proaspt4 o sup groas de vit4 clapon cu 2orcovi i piersici (n 2iere. 7n i 2ncarea e 2ai dulce4 gndi ea. Cnd se ls (ntunericul4 se strecur su0 2antie i plec spre pdurea <eilor. 9er s2und Jettle0lac@ p<ea podul 2o0il4 (n ar2ura'i al0. 9ansa (i ddu toat silina s ai0 un glas nefericit cnd (i ur o sear plcut. Dar4 dup felul chior (n care o privi4 nu era sigur c fusese pe de'a'ntregul convingtoare. Dontos atepta (n lu2ina frun<oas a lunii. ' De ce eti att de poso2ortP (l (ntre0 9ansa 0ine dispus. #i fost acolo4 ai au<it4 .off 2'a (ndeprYtat4 a ter2inat cu 2ine4 e... El (i lu 2na. ' 4 .onZuil4 0iata 2ea .onZuil4 tu nu (nelegi. 9 ter2ineP #0ia au (nceput. %ni2a i se opri (n loc. ' Ce vei s spuiP ' !egina nu te va lsa niciodat s pleci4 niciodat. Eti un ostatic prea valoros. %ar .offre/... Draga 2ea4 el e tot rege. Dac te vrea (n patul lui4 te va avea4 nuY2ai c acu2 (i va planta 0astar<i (n pntece (n loc de fii legiti2i. ' &u4 spuse 9ansa tul0urat. &u4 2i'a dat dru2ul4 el... 9er Dontos (i ae< un srut u2ed pe ureche. ' :ii cura1oas. #2 1urat s te duc acas4 i acu2 pot. Wiua a fost aleas. ' CndP (ntre0 9ansa. Cnd vo2 plecaP ' %n noaptea nunii lui .offre/. Dup osp. #u fost fcute toate pregtirile necesare. :ortreaa !oie va fi plin de strini. .u2tate dintre curteni vor fi 0ei4 iar ceilali (l vor a1uta pe .offre/ s'i duc 2iYreasa (n pat. 7entru scurt ti2p4 vei fi uitat i <pYceala va fi prietenul nostru. ' &unta nu va fi pn peste (nc o lun. "argaer/ $/rell este la 8ighgarden4 a0ia acu2 tri2it dup ea. ' #i ateptat att de 2ult4 2ai ai puin r0dare. 3ite4 a2 ceva pentru tine. 9er Dontos se scotoci (n pung i scoase un fel de pn< de pian1en argintie4 legnnd'o (ntre degetele sale 0utucnoase. Era o plas de argint4 cu firul att de su0ire i de delicat (nct nu prea s cntreasc 2ai 2ult dect o gur de aer cnd 9ansa o lu. &este2ate 2ici erau ae<ate peste tot unde firele se (ntretiau4 att de (ntunecate (nct a0sor0eau lu2ina lunii. ' Ce pietre sunt asteaP

' #2etiste negre din #sshai. Dintre cele 2ai rare4 un purpuriu (nchis la lu2ina <ilei. ' E (ncnttor4 <ise 9ansa gndind: De o cora0ie a2 eu nevoie4 nu de o plasa pentru pr. ' "ai (ncnttor dect tii4 dulce copil. E vr1it4 vei vedea. E dreptate ceea ce ii (n 2n. E r<0uYnare pentru tatl tu. Dontos se aplec 2ai aproape i o srut din nou. Este acas.

$8E &

"aester Au-in veni la el cnd pri2ele iscoade fur v<ute dincolo de <iduri. ' &o0ilul 2eu prin4 <ise el4 tre0uie s te predai. $heon se uita int la farfuria cu plcinte de ov<4 cu 2iere i sngerete pe care i'o aduseser pentru 2icul de1un. (nc o noapte de neso2n (i <druncinase nervii i nu2ai la vederea 2ncrii i se fcea grea. ' &'a2 pri2it nici un rspuns de la unchiul 2euP ' &ici unul. &ici din 7/@e4 de la tatl tu. ' "ai tri2ite psri. ' &u va fi de nici un folos. 7n cnd psrile a1ung la... ' $ri2ite'leR #<vrlind farfuria ct colo cu o 2icare a 0raului4 ddu pturile la o parte i se ridic din patul lui &ed 9tar@4 gol puc i furios. 9au 2 vrei 2ortP #sta e4 Au-inP #cu24 adevrulR =r0atul 2runel i crunt era ne(nfricat. ' rdinul 2eu slu1ete.

' Da4 dar pe cineP ' !egatul4 rspunse "aester Au-in4 i VinterYfellulR $heon4 cndva te'a2 (nvat s scrii i s soYcoteti4 te'a2 (nvat istoria i 2eteugul ar2elor. Oi a fi putut s te (nv 2ai 2ulte4 dac ai fi vrut. &u voi susine c'i port o dragoste nesfrit4 nu4 dar nu pot nici s te ursc. Chiar dac te'a ur(4 atta vre2e ct stpneti Vinterfellul4 sunt legat prin 1ur2nt s'i dau sfatul 2eu. #a c acu2 te sftuiesc s te predai. $heon se opri i ridic o 2antie 2ototolit de pe podea4 o scutur de paie i i'o ae< pe u2eri. 3n foc4 (2i tre0uie un foc4 i haine curate. 3nde e VeMP &u voi 2erge (n 2or2nt cu haine 2urdare. ' &'ai nici o speran s re<iti aici4 continu 2aesterul. Dac no0ilul tu tat ar fi avut de gnd s'i tri2it a1utor4 ar fi fcut'o pn acu2. 7e el Gtul (l preocup. =tlia pentru nord va fi dus (n 2i1locul ruinelor de la "oat Cailin. ' 9'ar putea s fie aa4 <ise $heon. Oi atta ti2p ct eu a2 Vinterfellul4 9er !odri@ i lor<ii stegari ai lui 9tar@ nu pot s (nainte<e spre sud i s (l surYprind pe unchiul 2eu pe la spate. &u sunt att de netiutor (n 2eteugul r<0oiului pe ct cre<i tu4 0trne. #2 provi<ii destule ca s re<ist la un an de asediu4 dac e nevoie. ' &u va fi nici un asediu. 7oate vor petrece o <i sau dou construindu'i scrile i legnd crlige la captul funiilor. Dar foarte curnd vor trece peste <idurile tale printr'o sut de locuri deodat. 9'ar putei s reueti s pstre<i cetatea o vre2e4 dar castelul va cdea (ntr'o or. #i face 2ai 0ine s deschi<i porile i s ceri... ' ... (ndurareP Otiu ce fel de (ndurare au ei pentru 2ine. ' E o cale. ' 9unt nscut din fier4 (i rea2inti $heon. #2 propria 2ea cale. Ce alegere 2i'au lsatP &u4 nu rsYpunde. #2 au<it destule sfaturi de la tine. Du'te i tri2ite psrile alea4 aa cu2 a2 poruncit4 i spune'i lui Aorren c vreau s') vd. Oi lui VeM la fel. Hreau s 2i se curee <alele4 iar garni<oana s se adune (n curte. 7entru o clip4 cre<u c 2aesterul avea s') sfide<e. Dar (n cele din ur2 Au-in se (nclin 0os. ' Cu2 porunceti. Erau 1alnic de puini. a2enii de :ier erau doar civa4 curtea era 2are. ' a2enii nordului vor fi peste noi (nainte de cderea serii4 le spuse. 9er !odri@ Cassel i toi lor<ii care au venit la che2area lui. &u voi fugi din calea lor. #2 cucerit castelul i a2 de gnd s') pstre<4 s triesc sau s 2or ca 7rin de Vinterfell. Dar nu voi porunci ni2nui s 2oar cu 2ine. Dac plecai acu24 (nainte ca oastea lui 9er !odri@ s nvleasc asupra noastr4 2ai eMist o ans s scpai. (i scoase din teac sa0ia lung i trase o linie (n noroi. Cei care vor s r2n i s lupte s ias (n fa. &i2eni nu scoase un cuvnt. a2enii stteau in <alele4 (n 0lnurile i (n hainele lor din piele fiart4 neclintii de parc ar fi fost cioplii din piatr. Civa schi20ar priviri. 3r<en se 2ut de pe un picior pe altul. D/@@ 8arla- (i drese glasul i scuip. 3n deget de vnt rvi prul lung i 0lai al lui Endehar. $heon avea sen<aia c se (neac. De ce sunt att de surprinsP gndi el de<olat. $atl lui (l a0andonase4 unchii4 sora4 pn i Duhoare4 creatura aceea a01ect. De ce s'ar dovedi 2ai loiali oa2enii luiP &u era ni2ic de spus4 ni2ic de fcut. &u putea dect s stea acolo4 su0 uriaele <iduri cenuii i su0 cerul al04 necrutor4 cu sa0ia (n 2n4 ateptnd4 ateptnd... VeM fu pri2ul care trecu linia. $rei pai repe<i i se ae< lng $heon4 gr0ovindu' se. De ruinea 0iatului4 Aorren cel &egru (l ur24 aruncnd priviri (ncruntate. ' #ltcinevaP (ntre0 el. !ed !olfe veni (n fa. Jro22. Verlag. $/2or i fraii lui. 3lf al %%%'lea. 8arrag 9heepstealer. 7atru din fa2ilia 8arla- i doi =otle/. Jenned =alena fu ulti2ul. Oaptespre<ece cu totul. 3r<en se afla printre cei care nu s'au 2icat4 la fel i 9t/gg i fiecare dintre cei <ece pe care (i adusese #sha de la Deep-ood "otte. ' #tunci4 plecai le spuse $heon. #lergai la sora 2ea. H va face tuturor o pri2ire clduroas4 nu 2 (ndoiesc.

9t/gg avea cel puin decena de'a arta ruinai Ceilali se (ndeprtar fr o vor0. $heon se (ntoarse ctre cei aptespre<ece r2ai. ' (napoi la <iduri. Dac <eii ne vor crua4 nu') voi uita pe nici unul dintre voi. Aorren cel &egru r2ase dup ce toi ceilali plecar. ' a2enii castelului se vor (ntoarce (2potriva noastr (ndat ce lupta va (ncepe. ' Otiu asta. Ce'ai vrea s facP ' 9coate'i afar4 <ise Aorren. 7e toi. $heon scutur din cap. ' Aaul e pregtitP ' Da4 ai de gnd s'l folosetiP ' #i o soluie 2ai 0unP ' Da. (2i voi lua toporul i voi sta pe podul 2o0il i (i voi lsa s vin s 2 pun la (ncercare. Cte unul o dat4 cte doi4 trei4 nu contea<. &i2eni nu va trece anul ct ti2p 2ai respir eu. Hrea s 2oar4 gndi $heon. &u vrea victoria4 ci un sfrit de2n de un cntec. ' Ho2 folosi laul. ' Cu2 spui tu4 rspunse Aorren cu dispre (n priviri. VeM (l a1ut s se (20race pentru 0tlie. 7e su0 0lu<a neagr i 2antia aurie avea o c2a de <ale 0ine uleiat4 i su0 aceasta un strat de piele fiart4 eapn. dat (20rcat i (nar2at4 $heon urc (n turnul de veghe4 (n colul unde <idurile estice i cele sudice se (ntlneau4 s arunce o privire la soarta care') atepta. a2enii nordului se (2prtiau (ncon1urnd castelul. Era greu s le aprecie<i nu2rul. 2ie4 cel puin4 poate de dou ori 2ai 2uli. Contra apteYspre<ece. #duseser catapulte. &u vedea turnuri de asediu huruind pe dru2ul regelui4 dar era le2n destul (n pdurea lupilor ca s construiasc oricte erau necesare. $heon le cercet fla2urile prin luneta din "/r a lui "aester Au-in. 9ecurea de r<0oi a clanului Cer'-/n flutura vite1ete ori(ncotro se uita4 i 2ai erau i copacii clanului $allhart4 i tritoni de la 7ortul #l0. "ai puin o0inuite erau 0la<oanele caselor :lint i Jarstar@. %ci i colo vedea chiar i elanul fa2iliei 8orn-ood. Dar nici un Glover4 #sha se (ngri1ise de asta4 nici un =olton de la Dreadfort4 nici un 320er nu se ivi din u20ra Widului. &u c ar fi fost nevoie de ei. %n scurt ti2p4 0iatul Cle/ Cer-/n (i fcu apariia (n faa porilor4 ducnd un steag de pace (n vrful unui 0 (nalt4 s anune c 9er !odri@ Cassel dorete s duc tratative cu $heon 9chi20'2antie. 9chi20'2antie. &u2ele era a2ar ca fierea. 7lecase la 7/@e s conduc lungile cor0ii ale tatlui su (2potriva Aannisportului4 (i a2inti el. ' Hoi iei i2ediat4 strig el (n 1os. 9ingur. Aorren cel &egru nu fu de acord. ' &u2ai sngele poate spla sngele4 declar el. Cavalerii (i respect4 poate4 ar2istiiile cu ali cavaYleri4 dar nu sunt att de gri1ulii cu onoarea lor cnd au de'a face cu unii pe care (i consider proscrii. $heon se <0rli. ' 9unt 7rinul Vinterfellului i 2otenitor al %nsulelor de :ier. #cu2 du'te i caut'o pe fat i fa cu2 i'a2 spus. Aorren cel &egru (i arunc o privire ucigtoare. ' Da4 7rine. 9'a (ntors i el (2potriva 2ea4 (i ddu $heon sea2a. %n ulti2ul ti2p i se prea c pn i pietrele Vinterfellului se (ntorseser (2potriva lui. Dac 2or4 voi 2uri fr prieteni4 prsit. Ce alegere (i 2ai r'2nea4 atunci4 dect s triascP 9e (ndrept clare ctre casa porii4 cu coroana pe cap. fe2eie scotea ap din fntn4 iar Gage4 0uctarul4 sttea (n ua 0uctriei. (i ascunser ura (n spatele unor priviri poso2orte i'a unor fee goale ca nite foi nescrise4 dar $heon o si2ea. Cnd podul 2o0il fu co0ort4 un vnt rece susYpin peste anul de aprare. #tingerea lui (l fcu s tre2ure. E din cau<a frigului4 ni2ic 2ai 2ult4 (i spuse $heon4 un drdit4 nu un fior. 7n i oa2enii cura1oi drdie. %n acel vnt 2uctor4 (nainta pe su0 0ariera' ghilotin i peste podul 2o0il. 7orile eMteYrioare se ddur (n lturi s') lase s treac. 7ind pe su0 <iduri4 si2ea ochii 0ieilor ur2rindu') din adnciturile goale unde cndva fuseser ochii lor. 9er !odri@ atepta (n pia clare pe calul su 0lat. Ang el4 flutura lupul strvechi al Casei 9tar@4 purtat de tnrul Cle/ Cer-/n. Erau singuri (n pia4 dar $heon vedea arcai

pe acoperiurile caselor din (2pre1uri2i4 la dreapta lncieri4 iar la stnga un ir de cavaleri su0 tritonul cu trident al Casei "anderl/. :iecare dintre ei 2 vrea 2ort. Aa fel i 0ieii cu care 0use4 cu care 1ucase <aruri sau chiar u20lase la fe2ei4 dar asta nu') va salva dac va cdea (n 2inile lor. ' 9er !odri@. $heon trase calul de cpstru i se opri. " (ndurerea< c tre0uie s ne (ntlni2 ca du2ani. ' Durerea 2ea e c tre0uie s atept niel ca s te spn<ur. =trnul cavaler scuip pe p2ntul noro'ios. $heon 9chi20'2antieR ' 9unt Gre/1o/ de 7/@e4 (i rea2inti $heon. "anYtia (n care 2'a (nfat tatl 2eu purta un @ra@en4 nu un lup strvechi. ' $i2p de <ece ani ai fost su0 tutela fa2iliei 9tar@. ' static i pri<onier4 dup cte (2i a2intesc. ' #tunci poate c Aordul Eddard ar fi tre0uit s te in legat (n lanuri de <idul unei te2nie. %n schi204 te'a crescut printre propriii si fii4 0ieii dulci pe care i'ai 2celrit i4 spre ruinea 2ea fr 2argini4 eu te'a2 instruit (n arta r<0oiului. "ai 0ine i'a fi (nfipt o sa0ie (n 0urt dect s'i pun una (n 2n. ' #2 ieit s negocie24 nu s'i suport insultele. 9pune ce ai de spus4 0trne. Ce vrei de la 2ineP ' Dou lucruri4 rspunse 0trnul4 Vinterfell i viaa ta. 7oruncete oa2enilor ti s deschid poriYle i s lase 1os ar2ele. Cei care nu au ucis nici un copil vor fi li0eri s plece4 dar pe tine te vo2 pstra pentru 1udecata !egelui !o00. :ie ca <eii s ai0 2ila de tine cnd se va (ntoarce. ' !o00 nu va 2ai vedea Vinterfellul niciodat4 pro2ise $heon. (i va rupe gtul la "oat Cailin4 aa cu2 s'a (nt2plat cu fiecare oaste a sudului4 de <ece 2ii de ani (ncoace. &oi stpni2 nordul acu24 ser. ' 9tpnii trei castele4 rspunse 9er !odri@4 i pe acesta a2 de gnd s') iau (napoi4 9chi20'2antie. $heon ignor acest apelativ. ' %at condiiile 2ele. #vei ti2p pn disear s v (2prtiai. Cei care (i vor 1ura credin lui =alon Gre/1o/ ca rege i 2ie ca 7rin al Vinterfellului vor pri2i confir2area drepturilor i proprietilor lor i nu vor avea de suferit. Cei care ne sfidea< vor fi distrui. $nrului Cer-/n nu'i venea s cread. ' Eti ne0un4 Gre/1o/P 9er !odri@ cltin din cap. ' Doar (nfu2urat4 0iete. " te2 c $heon a avut (ntotdeauna o prere prea 0un despre sine. =trnul ridic un deget. 9 nu'i i2agine<i c sunt nevoit s atept pn ce !o00 (i croiete dru2 cu sa0ia (n 2n spre Gt4 ca s 2 ocup de unul ca tine. #2 aproape dou 2ii de oa2eni cu 2ine... Oi dac povetile sunt adevrate4 tu nu ai 2ai 2ult de cincispre<ece. Oaptespre<ece4 de fapt4 (i <ise $heon strduindu'se s <20easc. ' #2 ceva 2ai 0un dect oa2eni. Oi ridic un pu2n deasupra capului4 se2nalul pe care Aorren cel &egru (l atepta. Widurile Vinterfellului erau (n spatele lui4 dar 9er !odri@ era cu faa direct spre ele i nu avea cu2 s nu vad. $heon (i ur2ri chipul. Cnd 0r0ia (ncepu s'i tre2ure su0 0ar0a aspr i al04 tiu eMact ce anu2e vedea 0trnul. &u e surprins4 gndi $heon cu tristee4 dar tea2a e acolo. ' #sta e laitate4 <ise 9er !odri@. 9 foloseti un copil att de... E 1osnic. ' 4 tiu4 rspunse $heon. E un fel de 2ncare pe care l'a2 gustat i eu4 sau ai uitatP #vea2 <ece ani cnd a2 fost luat din casa tatlui 2eu4 ca garanie c nu va 2ai ridica nici o revolt. ' &u e acelai lucru. Chipul lui $heon era ineMpresiv. ' Aaul pe care l'a2 avut eu la gt nu era fcut din sfoar de cnep4 asta ca2 aa e4 dar l'a2 si2it. Oi 2 rodea4 9er !odri@. " rodea tare. &u'i dduse 0ine sea2a de asta pn acu24 dar4 pe 2sur ce cuvintele se revrsau4 vedea ct de adevrate erau. ' &u i'a fcut ni2eni nici un ru.

' Oi ni2eni nu'i va face nici un ru lui =eth a ta ct vre2e tu... 9er !odri@ nu'i ddu oca<ia s ter2ine. ' &prc4 <ise cavalerul cu faa roie de furie (n spatele acelei 0r0i al0e. Ui'a2 acordat ansa de a'i salva oa2enii i de a 2uri cu o fr2 de de2nitate4 9chi20'2antie4 ar fi tre0uit s tiu c e prea 2ult s cer asta de la un uciga de copii. "na i se ae< pe 2nerul sa0iei. #r tre0ui s te spintec acu2 i aici i s pun capt 2inciunilor i (nelciunilor tale. 7e <ei4 ar tre0ui. $heon nu se te2ea de un 0trn tre2urtor4 dar arcaii aceia care nu') pierdeau din ochi i acel ir de cavaleri erau altceva. Dac s0iile ieeau din teac4 ansele lui de a a1unge viu (napoi la castel erau aproaYpe ineMistente. ' %ncalc'i 1ur2ntul i o2oar'24 i o vei privi pe 2icua ta =eth spn<urat la captul unei funii. Degetele lui 9er !odri@ se al0iser la articulaii4 dar4 dup o clip4 (i lu 2na de pe 2nerul sa0iei. ' (ntr'adevr4 a2 trit prea 2ult. ' &u te voi contra<ice4 ser. #ccepi condiiile 2eleP ' #2 o datorie fa de Aad/ Catel/n i fa de Casa 9tar@. ' Oi Casa taP =eth este ulti2a din sngele tu. =trnul cavaler (i (ndrept spatele. ' " ofer pe 2ine (n schi20ul fiicei 2ele. Eli0e'rea<'o i ia'2 ostatic. Cu siguran4 castelanul Vin'terfell valorea< 2ai 2ult dect un copil. ' &u i pentru 2ine. 3n gest cavaleresc4 0trne4 dar nu sunt att de ntru. &ici pentru Aordul "an'derl/ sau pentru Aeo0ald $allhart4 a pune r2ag. .alnica ta piele 0trn nu valorea< 2ai 2ult pentru ei dect a oricrui alt o2. &u4 voi pstra fata... Oi o voi pstra teafr atta ti2p ct faci cu2 i'a2 poYruncit. Hiaa ei e (n 2inile tale. ' 4 <ei4 $heon4 cu2 poi face astaP Otii c tre0uie s atac4 a2 1urat... ' Dac oastea aceasta e (nc pe po<iii cnd soarele apune4 =eth a ta va fi spn<urat4 <ise $heon. 3n alt ostatic o va ur2a (n 2or2nt la pri2ii <ori4 i un altul la apusul soarelui. :iecare rsrit i fiecare apus va (nse2na o 2oarte4 pn ce vei pleca. &u duc lips de pri<onieri. &u atept nici un rspuns4 ci (i (ntoarse calul i se (ndrept ctre castel. "erse (ncet la (nceput4 dar gndul la acei arcai (n spatele lui (l fcu (n curnd s treac la galop. "icile capete (l priveau venind4 din epuele lor4 cu feele s2olite profilndu'se tot 2ai a2enintoare cu fiecare pas. %ntre ele se afla 2icua =eth Cassel4 cu treangul de gt i plngnd. $heon ddu pinteni calului i porni (ntr'un galop nvalnic. Copitele W20itorului tropir pe podul 2o0il ca 0tile unei to0e. %n curte4 descleca i (i ddu lui VeM hurile. ' 9'ar putea s'i opreasc4 (i spuse lui Aorren cel &egru. Ho2 ti pn la apusul soarelui. Ducei'o pe fat (nuntru pn atunci i inei'o la loc sigur. 9u0 straturile de piele4 de oel i de ln era lac de sudoare. #2 nevoie de o cup cu vin. 3n 0utoi ar fi i 2ai 0un. %n dor2itorul lui &ed 9tar@ fusese aprins un foc. $heon se ae< lng el i (i u2plu o cup cu vinul rou4 tare4 din pivniele castelului4 un vin acru ca sufletul lui. Hor ataca4 gndi el cu tristee4 privind flcrile. 9er !odri@ (i iu0ete fiica4 dar r2ne casteYlan i4 2ai presus de toate4 cavaler. Dac ar fi fost $heon cu un lan (n 1urul gtului i Aordul =alon ar fi fost la co2anda ar2atei de afar4 goarnele ar fi putut suna de1a atacul4 nu se (ndoia nici o clip de asta. $re0uia s 2ulu2easc <eilor c 9er !odri@ nu era nscut din fier. a2enii din rile ver<i erau dintr' o pl2ad 2ai 2oale4 dei nu era sigur c se vor dovedi destul de 2alea0ili. Dac nu4 dac 0trnul ddea co2anda s asedie<e castelul orice'ar fi4 Vinterfellul va cdea. $heon nu'i fcea nici false ilu<ii (n privina aceasta. Cei apte'spre<ece ai lui ar o2or(4 poate4 de trei4 de patru4 de cinci ori nu2rul lor4 dar pn la ur2 ar fi copleii. $heon privea flcrile peste 2arginea pocalului su4 cugetnd la toat aceast nedreptate. ' #2 clrit alturi de !o00 9tar@ (n 7durea Ooaptelor4 2ur2ur el. %i fusese fric (n noaptea aceea4 dar nu ca acu2. 3na e s 2ergi la lupt (ncon1urat de prieteni i alta e s sfreti singur i dispreuit. %ndurare4 gndi el nefericit. Cnd v<u c vinul nu'i aduce nici o 2ngiere4 $heon (l tri2ise pe VeM s'i aduc arcul i se duse (n curtea interioar. !2ase acolo4 trgnd sgeat dup sgeat la inte

pn ce u2erii (ncepur s'l doar i degetele (i erau pline de snge4 oprindu'se doar ct s scoat sgeile din inte pentru o alt rund. #2 salvat viaa lui =ran cu acest arc4 (i rea2inti. "i'a dori s pot s'o salve< i pe a 2ea. Aa fntn venir fe2ei4 dar nu <0ovirE ceea ce v<ur pe chipul lui $heon4 nu se tie ce4 le fcu s se (ndeprte<e (n gra0. %n spatele lui se (nla turnul <dro0it4 cu vrful <i2at ca o coroan acolo unde focul (i dr2ase eta1ele superioare4 cu 2ult ti2p (n ur2. 7e 2sur ce soarele se 2ica4 u20ra turnului se deplasa i ea4 alungindu'se treptat4 o 2n neagr care se (ntindea dup $heon Gre/1o/. Cnd soarele atinse <idul4 2na (l (nha. Dac o spn<ur pe fat4 nordicii vor ataca pe loc4 gndi el slo0o<ind o sgeat. &u eMist cale de ieire4 nici una. ' Dac ai avea o sut de arcai la fel de 0uni ca tine4 poate ai avea o ans s pstre<i castelul4 <ise 0lnd o voce. Cnd se (ntoarse4 "aester Au-in era (n spatele lui. ' 7leac4 (i spuse $heon. #2 avut parte destul de sfaturile tale. ' Oi de viaP #i avut parte de destul via4 noY0ilul 2eu prinP !idic o sprncean. ' (nc un cuvnt i (i trec sgeata asta prin ini2. ' &'ai s'o faci. $heon (nclin arcul4 trgnd penele gri de gsc spre o0ra<. ' Hrei s fii intP ' Eu sunt ulti2a ta speran4 $heon. &u a2 nici o speran4 gndi el. Cu toate acestea4 co0or( arcul cu o pal2 i spuse: ' &'a2 s fug. ' &u vor0esc despre fug. (20rac straiele negre4 ' !ondul de &oapteP $heon ls arcul s co0oare (ncet i (ndrept sgeata ctre p2nt. ' 9er !odri@ a slu1it Casa 9tar@ toat viaa4 iar Casa 9tar@ a fost (ntotdeauna prietena !ondului. &u te va refu<a. Deschide'i porile4 las ar2ele 1os4 ac'cept'i condiiile i tre0uie s te lase s (20raci ves'2intele negreR 3n frate al !ondului de &oapte. #sta (nse2na s r2n fr coroan4 fr fii4 fr soie... dar (nse2Yna via i o via cu onoare. (nsui fratele lui &ed 9tar@ alesese !ondul4 i .on 9no- la fel. #2 haine negre din 0elu4 odat ce s2ulg @ra@enul de pe ele. Chiar i calul 2eu e negru. # putea s a1ung sus (n !ond ' cpetenie a cercetailor4 pro0a0il chiar Aord Co2andant. &'are dect s pstre<e #sha neYnorocitele de insule4 sunt la fel de poso2orte ca i ea. Dac a slu1i la East-atch4 a putea s fiu la co2anda propriei 2ele cor0ii4 i dincolo de Wid se vnea< 0ine. Ct despre fe2ei4 ce sl0atic nu ar vrea un prin (n patul eiP 3n <20et i se furi (ncet pe fa. 2antie neagr nu poate fi schi20at. Hoi fi la fel de 0un ca oricare... ' 7!%&UE $8E &R 9trigtul neateptat (i spulY0er visul cu ochii deschii. Jro22 traversa curtea (n salturi. &ordicii... :u str0tut dintr'odat de un senti2ent 0olYnvicios de spai2. ' #tacP "aester Au-in (l apuc de 0ra. ' "ai este ti2p. !idic un steag de pace... ' 9e lupt4 <ise Jro22 precipitat. #u aprut 2ai 2uli oa2eni4 cu sutele4 i la (nceput s'au (ndreptat ctre ceilali4 s li se alture. Dar acu2 s'au npustit asupra lor. ' E #shaP Henise4 oare4 s'l salve<e4 pn la ur2P Dar Jro22 scutur din cap. ' &u. #cetia sunt oa2eni ai nordului4 (i spun. Cu un o2 (nsngerat pe steaguri. 2ul 1upuit al Dreadfortului. Duhoare fusese o2ul =astardului lui =olton (nainte de a fi capturat4 (i a2intea $heon. Era greu de cre<ut c o fiin res'pingtoare ca el (i putea influena pe =oltoni s'i schi20e 1ur2ntul de loialitate4 dar ni2ic altceva nu era plau<i0il. ' Hreau s vd cu ochii 2ei4 <ise $heon. "aester Au-in (i tr( picioarele (n ur2a lui. 7e cnd a1unser la 2etere<e4 oa2eni 2ori i cai 2ori erau risipii prin toat piaa de dincolo de pori. &u v<u linii de lupt4 ci doar un haos a2eitor de fla2uri i de s0ii.

9trigte i ipete rsunau (n aerul rece de toa2n. 9er !odri@ prea s do2ine nu2eric4 dar oa2enii Dreadfortului erau 2ai 0ine condui i (i luaser pe ceilali pe nepregtite. $heon (i privi cu2 atac i se retrag i atac din nou4 cioprind oastea 2ai 2are (n 0uci (nsngerate de fiecare dat cnd (ncerca s se grupe<e (ntre case. #u<ea 0u0uitul securilor de fier pe scuturile de ste1ar4 peste neche<atul (ngro<it al unui cal 2utilat. H<u hanul ar<nd. Aorren cel &egru (i fcu apariia (n spatele lui si r2ase o vre2e (n tcere. 9oarele co0orse spre apus4 pictnd c2purile i casele4 toate (ntr'un rou str'lucitor. 3n strigt su0ire4 tre2urtor4 de durere veni4 purtat de vnt4 de dincolo de <iduri i un corn de r<0oi sun (n spatele caselor cuprinse de flcri. $heon privi cu2 un 0r0at rnit se tra pe 1os4 2nY1ind noroiul cu sngele vieii sale4 chinuindu'se s a1ung la fntna aflat (n 2i1locul pieei. "uri (naYinte de a a1unge acolo. 7urta o vest de piele i un coif conic4 dar nici un (nse2n care s spun de ce parte luptase. Ciorile venir (n pul0erea al0astr4 odat cu stelele nopii. ' Cei din clanul Dothra@i cred c stelele sunt spiritele vite1ilor 2ori4 <ise $heon. "aester Au-in (i spusese asta4 cu 2ult vre2e (n ur2. ' Dothra@iP ' Clreii de dincolo de 2area (ngust. ' 4 ei. Aorren cel &egru se str20 (n spatele 0r0ii. 9l0aticii cred tot felul de lucruri prosteti. 7e 2sur ce noaptea devenea 2ai (ntunecat i fu2ul se (2prtia4 era tot 2ai greu s'i dai sea2a ce se (nt2pl dedesu0t4 dar vacar2ul oelului se potoli treptat pn ce dispru4 iar strigtele i sunetul goarnelor lsar loc ge2etelor i 0ocetelor tnguiYtoare. %ntr'un sfrit4 o coloan de oa2eni clare se ivi din fu2ul purtat de vnt. %n fruntea lor se afla un cavaler (n ar2ur neagr. Coiful lui rotun1it rspndea o strlucire roiatic4 (ntunecat4 iar o 2antie ro<alie (l flutura pe u2eri. %n faa porii principale4 ddu pinteni calului i unul dintre oa2enii lui strig s se deschid castelul. ' Eti prieten sau du2anP <0ier Aorren cel &egru. ' #r aduce un du2an ase2enea daruri de preP Coif !ou flutur 2na i trei leuri fur a<vrlite (n faa porilor. tor fu legnat deasupra cadaYvrelor4 astfel ca aprtorii de pe <id s poat vedea feele celor ucii. ' =trnul castelan4 <ise Aorren cel &egru. ' Cu Aeo0ald $allhart i Cle/ Cer-/n. "icul lord pri2ise o sgeat (n ochi4 iar 9er !odri@ (i pierduse 0raul stng pn la cot. "aester Au-in scoase un strigt (n0uit de spai24 se (ntoarse cu spatele la 2etere<e i se pr0ui4 tul0urat4 la p2nt. ' "arele porc "anderl/ a fost prea la ca s pr'seasc 7ortul #l04 altfel l'a2 fi adus i pe el4 strig Coif !ou. 9unt salvat4 gndi $heon. #tunci4 de ce 2 si2t att de pustiitP #ceasta era victoria4 dulcea victorie4 salvarea pentru care se rugase. #runc o privire spre "aester Au-in. Oi cnd 2 gndesc c era2 gata s 2 predau i sa (20rac ve2intele negre... ' Deschidei porile pentru prietenii notri. 7oate c (n noaptea asta $heon avea s doar2 fr s se tea2 de ceea ce i'ar putea aduce visele. a2enii din Dreadfort (naintar4 traversnd anul i intrnd pe porile interioare. $heon co0or( (2preuna cu Aorren cel &egru i cu "aester Au-in s'i (nt2pine (n curte. De capetele ctorva sulie atrnau fanioane de un rou palid4 dar 2ult 2ai 2uli duceau securi de r<0oi4 spade i scuturi pe 1u2tate sfr2ate. ' Ci oa2eni ai pierdutP (l (ntre0 $heon pe Coif !ou cnd descleca. ' Dou<eci4 trei<eci. Au2ina torelor sclipea pe e2ailul cio0it al vi<iYerei sale. Coiful i pieptarul su aveau for2a unui 0ust 1upuit i (nsngerat4 cu gura deschis (ntr'un urlet 2ut de durere. ' 9er !odri@ te depea cu cinci la unu. ' Da4 dar ne'a luat drept prieteni. greeal 0anal. Cnd ntrul 0trn 2i'a (ntins 2na4 eu i'a2 luat 1u2tate din 0ra. 7e ur2 l'a2 lsat s'2i vad chipul. =r0atul (i duse a20ele 2ini la coif i (l ridic de pe cap4 inndu') la (ndoitura 0raului. ' Duhoare4 <ise $heon tul0urat. Cu2 s'a ales un servitor cu o ase2enea ar2urP =r0atul rse.

' "i<era0ilul a 2urit. 9e apropie. Hina fetei. Dac nu ar fi fugit att de departe4 calul lui n'ar fi chioYptat i poate a2 fi reuit s fugi2. % l'a2 dat lui pe al 2eu cnd a2 v<ut clreii de pe creast. 7n atunci4 ter2inase2 cu ea4 iar lui (i plcea s vin la rnd cnd (nc erau calde. # tre0uit s') s2ulg de pe ea i s'i (ndes hainele 2ele (n 2ini ' ci<2e din piele de viel i vest de catifea4 o centur de sa0ie gravat cu argint4 pn i 2antia 2ea de a. Du'te la Dread'fort4 i'a2 spus4 adu cte a1utoare poi. %a calul 2eu4 e 2ai iute4 i4 ine aici4 poart inelul pe care 2i l'a dat tata4 ca s tie c vii din partea 2ea. (nvase c e nu e ca<ul s'2i pun (ntre0ri. 7n cnd i'au vrt sgeata aia (n spate4 eu 2'a2 2n1it cu 2urdria fetei i 2'a2 (20rcat (n <drenele lui. 9'ar fi putut s 2 spn<ure4 oricu24 dar era singura ans pe care o avea2. (i terse gura cu dosul pal2ei. Oi acu24 dulce prin4 2i' ai pro2is o fe2eie dac (i aduc dou sute de oa2eni. Ei 0ine4 i'a2 adus de trei ori pe att4 i nu 0ieandri4 nici rani4 ci garni<oana tatlui 2eu. $heon (i dduse cuvntul. &u era 2o2entul s dea (napoi. 7ltete'i 2oneda de carne i ocupa'te de el 2ai tr<iu. ' 8arrag4 <ise $heon4 du'te la adposturi i adu'o afar pe 7alia pentru... P ' !a2sa/. 7e 0u<ele lui dolofane flutura un <2Y0et4 dar nici unul (n ochii aceia pali<i. 9no-4 aa 2i'a spus nevasta 2ea (nainte de a'i 2nca degetele4 dar eu <ic =olton. W20etul i se acri. #a4 deci4 2i'ai oferi o (ngri1itoare de ani2ale pentru 0unele 2ele servicii4 aa stau lucrurileP Era o nuan (n glasul lui care lui $heon nu'i plcea4 dup cu2 nu'i plcea nici felul insolent (n care (l priveau oa2enii din Dreadfort. ' E ceea ce i'a fost pro2is. ' "iroase a rahat de cine. (nt2pltor4 2'a2 stu'rat de 2irosurile urte. Cred c o voi avea (n schi20 pe cea care'i (ncl<ete ie patul. Cu2 (i spuiP J/raP ' Eti ne0unP <ise furios $heon. #2 s te... Dosul pal2ei =astardului (l prinse din plin4 i oasele o0ra<ului i se sfr2ar cu un scrnet de<gus'ttor su0 oelul 2nuii de <ale. Au2ea dispru (n'tr'un ipt rou de durere. Cndva4 2ai tr<iu4 $heon se tre<i culcat la p'2nt. 9e rostogoli pe 0urt i (nghii o gur de snge. (nchidei porileR (ncerc el s strige4 dar era prea tr<iu. a2enii Dreadfortului (i o2orser pe !ed !olfe i pe Jenned4 iar alii se revrsau (nuntru4 un ru de <ale i de s0ii ascuite. #vea un iuit (n urechi i oroare de 1ur'(2pre1ur. Aorren cel &egru era cu sa0ia scoas4 dar patru (l (nghesuiau de1a. %l v<u pe 3ff c<nd la p2nt4 cu o sgeat de ar0alet (n 0urt4 (n ti2p ce alerga ctre 9ala "are. "aester AuY-in (ncerca s'l a1ung4 cnd un cavaler pe un cal de r<0oi (i (nfipse o suli (ntre u2eri4 apoi fcu un salt (napoi4 ca s treac peste el cu calul. 3n alt 0r0at (nvrti o tor (2pre1urul capului i pe ur2 o a<vrli ctre acoperiul de paie al gra1durilor. ' 7strai'2i'i pe :re/4 striga =astardul (n ti2p ce flcrile se ridicau 2ugind4 i ardei restul. #rdei4 ardei totul. 3lti2ul pe care (l v<u $heon Gre/1o/ fu W2'0itorul4 nvlind afar din gra1durile (n flcri4 cu coa2a ar<nd4 ipnd4 neche<nd...

$C!% &

His un tavan de piatr crpat i 2iros de snge4 de rahat i de carne ars. #erul era (ncrcat de un fu2 (neptor. 7este tot (n 1urul lui se aflau oa2eni geY2nd i scncind i4 din cnd (n cnd4 aerul era strYpuns de cte un urlet rguit de durere. Cnd (ncerc s se 2ite4 descoperi c (i 2urdrise aternutul. :u2ul (i fcea ochii s lcri2e<e. 7lngP &u tre0uia s') lase pe tatl lui s vad. Era un Aannister de Casterl/ !oc@. 3n leu4 tre0uie s fiu un leu4 s triesc leu4 s 2or leu. Dar (l durea att de tare. 7rea sla0 ca s gea24 r2ase <cnd (n propria 2urdrie i (nYchise ochii. %n apropiere4 cineva (n1ura <eii cu o voce grav4 2onoton. #sculta 0lasfe2iile i se (ntre0a dac era pe 2oarte. Dup o vre2e4 ca2era se esto2p. 9e tre<i afar din ora4 pli20ndu'se printr'o lu2e fr culoare. 7e cerul cenuiu se avntau cor0i4 cu aripi largi i (ntunecate4 iar ciori negre se ridicau de la ospeele lor4 (n nori furioi4 ori de cte ori pea. Hier2i al0i scor2oneau prin neagra putre<iciune. Aupii erau cenuii4 la fel i surorile tcuteE (2preun4 s2ulgeau carnea de pe cei c<ui. 7e terenurile pentru turniruri erau (2prtiate cadavre. 9oarele era un 0nu fier0inte i al04 strlucind peste rul cenuiu care curgea (n 1urul oaselor car0oni<ate i al corY0iilor scufundate. Din rugurile 2orilor se ridicau coloane negre de fu2 i de cenu al04 fier0inte. %sprava 2ea4 gndi $/rion Aannister. #u 2urit la porunca 2ea. Aa (nceput nu era nici un sunet (n lu2e4 dar dup o vre2e (ncepu s aud glasurile 2orilor4 grave i (nfricotoare. 7lngeau i ge2eau4 i2plorau s li se pun capt durerii4 strigau dup a1utor i (i che2au 2a2ele. $/rion nu (i cunoscuse 2a2a. El o voia pe 9hae4 dar ea nu era acolo. =ntuia singur printre u20rele gri4 (ncercnd s'i a2inteasc... 9urorile tcute de<0rcau 2orii de ar2uri i de ve2inte. $oate vopselele strlucitoare de pe c2ile celor ucii se scurseserE erau (20rcai (n nuane de al0 i de gri4 iar sngele lor era negru i uscat. Ae privi trupurile goale4 ridicate de 2ini i de picioare pentru a fi duse la ruguri4 s se alture ca2ara<ilor lor. "eYtalul i pn<a erau aruncate (n spatele unei crue al0e de le2n4 tras de un cal negru4 (nalt. #tt de 2uli 2ori4 foarte 2uli. $rupurile lor atrYnau fr vlag4 feele erau uscate4 (nepenite sau u2flate de a0ur4 de nerecunoscut4 nici 2car o2eneti. He2inYtele pe care surorile le luau de la ei erau (2podo0ite cu ini2i negre4 cu lei gri4 cu flori uscate i cu cer0i

pali<i i fanto2atici. #r2urile erau <drenuite i gurite4 c2ile de <ale despicate4 rupte4 cioprite. De ce i'ai o2ortP Cndva4 tiuse4 dar4 cu2va4 uitase. #r fi vrut s'o (ntre0e pe una dintre surorile tcute4 dar cnd (ncerc s vor0easc4 descoperi c nu avea gur. piele neted4 dintr'o 0ucat4 (i acoperea dinii. Descoperirea (l (ngro<i. Cu2 putea s triasc fr gurP (ncepu s fug. raul era aproape. %n ora va fi (n siguran4 departe de toi 2orii. Aocul lui nu era lng 2ori. &u avea gur4 dar era (nc un o2 viu. &u4 un leu4 un leu4 unul viu. Dar cnd a1unse lng <idurile oraului4 porile erau (nchise (n faa lui. Era (ntuneric cnd se tre<i. Aa (nceput nu v<u ni2ic4 dar4 dup o vre2e4 contururile vagi ale patului se ivir (n 1urul lui. Draperiile erau trase4 dar putea vedea for2a stlpilor sculptai ai patului i partea lsat (n 1os a 0aldachinului de catifea deasupra capuYlui. 9u0 el se afla 2oliciunea unei saltele de pene4 iar su0 cap avea o pern de puf. 7ropriul 2eu pat. 9unt (n propriul 2eu pat4 (n propriul 2eu dor2itor. Era cald su0 0aldachin4 su0 2or2anul 2are de 0lnuri i de pturi care (l acopereau. $ranspira. :eY0ra4 gndi el a2eit. 9e si2ea forte sl0it i cnd se chinui s ridice 2na4 fu sgetat de durere. !enun la efort. (i si2ea capul 2are4 la fel de 2are ca patul4 prea greu ca s') ridice de pe pern. $rupul nu i') si2ea deloc. Cu2 a2 a1uns aiciP (ncerc s'i aduc a2inte. =tlia (i reveni (n 2inte (n cr2peie. Aupta de'a lungul rului4 cavalerul care (i (ntinsese 2na (n2nuat4 podul de cor0ii... 9er "andon. H<u ochii goi4 2ori4 2na (ntins4 focul verde strlucind pe platoa al04 e2ailat. $ea2a (l str0tu (ntr'o rafal receE su0 cearceafuri4 si2i 0ica dndu'i dru2ul. #r fi strigat dac ar fi avut gur. &u4 acela a fost visul4 gndi el cu capul 0u0uind. #1utor4 cineva sa 2 a1ute4 .ai2e4 9ansa4 2a24 ciYneva... $/sha... &i2eni nu') au<i. &i2eni nu veni. 9ingur (n (ntuneric4 se pr0ui (napoi (ntr'un so2n cu 2iros de urin. His c sora lui sttea deasupra patului4 cu no0ilul lor tat alturi4 (ncruntndu'se. $re0uia s fie un vis4 de vre2e ce Aordul $/-in era la o 2ie de leghe deprtare4 luptndu'se cu !o00 9tar@ la vest. #li oa2eni intrau i ieeau. Har/s (l privi i oft4 dar Degeel fcu o re2arc ironic. &enorocit de 0asYtard trdtor4 gndi $/rion (nveninat4 te'a2 tri2is la 7odul #2ar i nu te'ai 2ai (ntors. 3neori (i au<ea discutnd4 dar nu (nelegea cuvintele. Glasurile lor (i 0<iau (n urechi ca nite viespi (nfurate (ntr'un postav gros. Hru s (ntre0e dac au ctigat 0tlia. #a tre0uie s fie4 altfel a fi un cap4 undeva4 (ntr'o eap. Dac triesc4 (nsea2n c a2 ctigat. &u tia ce'i fcea 2ai 2ult plcere: victoria sau faptul c fusese (n stare s o pun la cale. "intea i se li2pe<ea4 dei (ncet. #sta era 0ine4 cci 2intea era tot ce avea. Data ur2toare cnd se tre<i4 draperiile fuseser trase (n lturi i 7odric@ 7a/ne sttea deasupra lui cu o lu2nare. Cnd (l v<u pe $/rion deschi<nd ochii4 fugi. &u4 nu pleca4 a1ut'2a4 (ncerc el s strige4 dar nu reui s scoat dect un gea2t (nfundat. &u a2 gur. !idic o 2n la fa4 cu o 2icare chinuit i tre2urtoare. Degetele lui gsir pn< aspr acolo unde ar fi tre0uit s gseasc carne4 0u<e4 dini. 7artea inferioar a feei era strns 0anda1at4 o 2asc de lut (ntrit4 cu guri ca s respire i s poat fi hrnit. %n scurt ti2p 7od reapru. De data asta4 cu el era un strin4 un 2aester cu lan i (nve2ntat (n ro0. ' 9tpne4 tre0uie s stai ne2icat4 opti o2ul. Eti grav rnit. s'i faci foarte ru. Ui'e seteP !eui cu greu s dea din cap. "aesterul introduse o plnie de ara2 (n gaura de deasupra gurii sale i (i turn (ncet un firior pe gt. $/rion (nghii4 fr s si2t gustul. 7rea tr<iu (i ddu sea2a c era laptele 2acului. 7n cnd 2aesterul (i (ndeprt plnia de la gur4 se pr0uea din nou (n spirala so2nului. De data asta vis c era la un osp4 un 0anchet al victoriei4 (ntr'o sal 2are. #vea un scaun (nalt pe platfor2 i oa2enii ridicau cupele i (l acla2au ca erou. "arillion era acolo4 cntreul care cltorise cu ei prin "unii Aunii. Cnta4 aco2paniat de harpa lui de le2n4 despre faptele (ndr<nee ale 7e<even'ghiului. 7n i tatl lui <20ea apro0ator. Cnd cntecul se sfri4 .ai2e se ridic de la locul lui4 (i porunci lui $/rion s (ngenunche<e i (l atinse 2ai (nti pe un u2r4 apoi pe cellalt4 cu sa0ia lui de aur4 iar cnd se ridic era cavaler. 9hae atepta s') (2'0rie<e. %l lu de 2n4 r<nd i tachinndu'l4 spunndu'i Suriaul ei AannisterT.

9e tre<i (n (ntuneric4 (ntr'o ca2er rece i goal. Draperiile fuseser trase din nou. Ceva nu era (n orYdine4 ceva (i ddea trcoale4 dar nu'i ddea sea2a ce. Era din nou singur. Dnd la o parte pturile4 (ncerc s se ridice4 dar durerea era prea 2are i curnd se pr0ui4 cu respiraia (ntretiat. :aa nu era nici pe departe totul. 7artea lui dreapt era o i2ens durere i4 ori de cte ori ridica 0raul4 un 1unghi (i str0tea pieptul. Ce 2i s'a (nt2platP Chiar i 0tlia prea pe 1u2tate vis cnd (ncerca s se gndeasc la ea. #2 fost rnit 2ult 2ai ru dect credea2. 9er "andon... #2intirea (l (nspi2nt4 dar $/rion (i i2puse s o pstre<e4 s o (nvrt (n cap4 s se uite la ea (ndelung. # (ncercat s 2a o2oare4 fr doar i poate. 7artea aceea n'a fost un vis. "'ar fi tiat (n dou dac 7od n'ar fi... 7od4 unde e 7odP 9crnind din dini4 se ag de draperiile patului i trase. Draperiile se sfiar de pe 0aldachinul de deasupra i c<ur (n de<ordine4 o parte pe 1os i o parte peste el. Chiar i acest 2ic efort (l a2ei. CaY2era se (nvrtea (n 1urul lui4 nu2ai perei goi i u20re negre4 cu o singur fereastr (ngust. (i v<u cufrul4 un 2or2an de haine4 ar2ura tocit. #cesta nu e dor2itorul 2eu4 (i ddu el sea2a. &ici 2car $urnul "inii. Cineva (l 2utase. 9trigtul lui de furie ni ca un gea2t sufocat. Ca2era era (ntunecat i rece4 iar el ardea. His un loc 2ai fru2os4 o csu tihnit lng 2area soarelui. Widurile erau crpate i str20e4 iar podeaua era fcut din p2nt 0tut4 dar aici (i fusese 2ereu cald4 chiar cnd lsau focul s se sting. 0iYnuia s 2 tachine<e pe te2a asta4 (i a2inti el. &u 2 gndea2 niciodat s pun le2ne pe foc4 asta fusese (ntotdeauna sarcina servitorilor. S&u ave2 servitoriT4 (2i a2intea ea4 eu spunea2: S" ai pe 2ine4 sunt servitorul tu.T4 iar ea rspundea: S3n servitor lene. Ce facei cu servitorii lenei la Casterl/ !oc@4 stpnePT4 iar el (i <icea: S%i srut2.T #sta o fcea (ntotdeauna s chicoteasc. S&'a prea crede4 (i 0atei4 sunt sigur.T4 spunea ea4 dar el insista: S&u4 (i srut24 uite'aa.T %i arta cu2. SAe srut2 2ai (nti degetele4 unul cte unul4 i le srut2 (ncheieturile4 da4 i (ndoitura 2inii. 7e ur2 le srut2 urechile nosti2e4 toi servitorii notri au urechi nosti2e. &u 2ai rdeR Oi le srut2 o0ra1ii i nasurile cu 2ica lor u2fltur4 uite aa4 i le srut2 fru2oasele sprnYcene i prul i 0u<ele i... 2224 gurile... aa...T 9 srutau ore (n ir i (i petreceau <iua (ntreag fr s fac altceva dect s leneveasc (n pat4 asYcultnd valurile i 2ngindu'se. (ntregul ei trup era pentru el o adevrat 2inune4 iar ea prea c gsete plcere (n trupul lui. 3neori (i cnta. #2 iu0it o feYcioar4 dulce ca o var4 cu soare (n pr. S$e iu0esc4 $/rionT4 (i optea seara4 (nainte de a se culca. S%i iu0esc 0u<ele. %i iu0esc glasul i cuvintele pe care 2i le spui4 i 0lndeea cu care 2 (ncon1ori. %i iu0esc chipul.T SChipulPT SDa. Da. %i iu0esc 2inile i felul (n care 2 atingi. =r0ia4 (i iu0esc 0r0ia. %2i place ce si2t cnd e (n 2ine.T SOi ea te iu0ete4 doa2'na 2ea.T S(2i place s'i spun nu2ele4 $/rion AanYnister. 9e potrivete cu al 2eu. &u Aannister4 cellalt. $/rion i $/sha. $/sha i $/rion. $/rion. 9tpnul 2eu4 $/rion...T "inciuni4 gndi el4 nu2ai prefctorie4 totul penYtru aur4 era o trf4 trfa lui .ai2e4 darul lui .ai2e4 doa2na 2inciunii. Chipul $/shei prea c se esto2pea<4 topindu'se (n spatele unui vl de lacri2i4 dar chiar i dup ce dispru4 2ai putea au<i sunetul sla04 (ndeprtat4 al glasului ei strigndu'i nu2ele4 S...stpne