Sunteți pe pagina 1din 111

Sven Hassel

Blindatele morii
Wheels of Terror

Aceast carte este dedicat celor trei persoane care mi- au redat curajul de a tri: soiei mele, fiului meu i unui fost ofier al armatei britanice, domnul Maurice Michael.

Url, uier, explodeaz ... ste focul care se po!oar din cer. Mamele stri! dup "umnezeu i se arunc deasupra copiilor pentru a-i smul!e acestui potop uci!a. #oldaii uit ura ce le- a fost inoculat pentru a de$eni sal$atori. %mpucturi, fric i panic, oamenii &i ucid proprii conductori. 'i de ce aceast nebunie( "e ce aceste orori(... Asta-i dictatura, prietene. Capitolul nti NOAPTE DE IAD Cazar a era t!"ut!# su $r! %i pustie# a"operit! &e antia trist! a toa nei. Sin'urati"i# pa%ii 'rei %i onotoni ai santinelei r!sun! pe $eton %i se stre"oar! pe "uloare. A&una(i n "a era )*# +u"a "!r(i. , Dou!ze"i %i patru# spune Ste'e. , Eu era la rn&# i &ai voie, Dou!ze"i %i nou!# "ontinu! ./ller lini%tit. , 0ahat# spuse Porta. , Patruze"i# "ontinu! 1!trnul. Asta e# po ana'iule. N2ai s! fa"i ai ult. , Tre$uia s!2 i put! % e"heria voastr! &e la n"eput# stri'! Porta. Nu po(i s! +o"i "ore"t "u $an&i(i "a voi3 As"ult! $ine# $ortur! s"r$oas# spun patruze"i %i %ase. 1auer iz$u"ni n rs4 , .i"u(ul eu Porta# &a"! ai n&r!zneala s! tre"i &e patruze"i %i opt# te "rpes" peste $ot3 , Ta"!2(i flean"a# unu3 #ecundo, n"! n2ai v!zut ni i"# slinosule. Pofti 4 patruze"i %i nou!3 5n stri'!t se auzi &e afar!4 , Alar !3... url! "ineva. Alar !... Alar !3... 6uieratul sirenei iz$u"ni# pe rn&# ai intens %i ai sla$. Porta# n'hi(in&u2%i ulti ele n+ur!turi# arun"! pe +os "!r(ile. , Ah3 'unoierii. S! ntrerup! "ea ai fru oas! parti&! &in ulti a vre e3... 7 $rn"i un re"rut "are pietrise4 , .i%"!2te# ! !li'!3 8in avioanele. 9a a&!post# %i n vitez!3 Cu 'ura "!s"at!# re"ru(ii l priveau r!"nin&. , Este un ata" aerian- ntre$! ti i& unul &intre ei. , Crezi poate "!2i un $al# s!r an i&iot3 Nu fii trist3 Este &oar un +o" n "are "r!pi n

v!z&uh3 Par%ivenie &e r!z$oi... Nu po(i s!2(i &u"i traiul lini%tit... Dezor&inea era la apo'eu. To(i se "io"neau er'n& &e "olo2"olo# se 'oleau &ulapurile# $o"an"ii 'rei r!p!iau pe s"!ri. Tinerii# "are n"! nu aveau o$i%nuin(a alar elor# se trntir! pe "i ent "u ro(ile2n sus# nne$uni(i &e fri"! &in "auza sirenelor %i "!l"a(i n pi"ioare &e "a arazii lor "are %tiau "e2i a%teapt!. Peste "teva inute ploaia &e $o $e avea s! $r!z&eze noaptea &e s oal!. , Co pania a :2a# nainte3 , Plutonul patru# a&unarea3 8o"ea "al ! a 1!trnului r!suna n ntuneri"ul pe "are puteai s!2l tai "u "u(itul. Huruitul es"a&rilei se apropie. Tunurile $ateriilor fla; n"epur! s! latre. Deo&at! o lu in! al$!# or$itoare# sf%ie noaptea. O lu in! str!lu"itoare "are r! ase suspen&at!# pe "er "a un $ra& &e Cr!"iun. Era o ra"het! lu inoas!< n "teva "lipe ur ar! $o $ele. , Co pania a treia# n a&!post3 or&on! 'lasul profun& al lui E&els# plutonierul a+or. Cei &ou! sute &e oa eni ai "o paniei se rosto'olir! n tran%eele2a&!post# n spatele valului &e p! nt. Ni"i unul nu voia s! "o$oare n $e"iuri# to(i prefera "erul &es"his unor "ap"ane &e %oare"i. 1rus"# infernul se &ezl!n(ui. Se auzeau urlete printre u'etele onstruoase ale e=ploziilor. Su$ "ovorul &e $o $e ora%ul &evenise sn'eriu %i in"en&iul e=traor&inar lu ina pn! n tran%eele noastre. 9u ea p!rea s! se surpe su$ o"hii no%tri# n ti p "e torpile %i $o $e in"en&iare "!&eau "a ploaia asupra ora%ului "on&a nat. Ce "uvinte ar putea &es"rie a"east! noapte n'rozitoare>osforul "ur'ea n valuri# a"operin& totul "u fl!"!ri. Pietrele# asfaltul# oa enii# ar$orii# "hiar %i sti"la# toate ar&eau. Alte $o $e e=plo&ar!# ali entn& fluviul &e fo". Nu era al$# "a "el &in furnale# "i purpuriu "a sn'ele3 As"ulta(i... Auzi(i2l pe Diavol "u r&e n a"est infern "e2l ntre"e pe al s!u... Al(i $razi &e Cr!"iun ap!rur!# or$itori# n noapte. 1o $ar&a entul se nte(i# teroarea n'hi(i ora%ul# "ovor pe "are &ansul unui ani al fantasti" se !n! oartea. Oa enii# "a vier ii# "!utau "r!p!turile# "ele ai i"i fisuri pentru a2%i salva vie(ile. Dar su$ lu ina str!lu"itoare ai puteau &oar s!2%i spun! ulti a ru'!"iune# "!"i ur au s! oar! sf%ia(i# strivi(i# ar%i n a"est "reuzet onstruos. Se a'!(au "u &isperare &e a"east! via(! pe "are o iu$eau n "iu&a r!z$oiului# a foa ei# a priva(iunilor# n "iu&a terorii. 0i&i"ola $aterie fla; &in "azar ! l!tr! &ezor&onat spre $o $ar&ierele invizi$ile. 0e'ula entul or&ona s! tra'i# &e"i tr!'eau# si'uri fiin& &e un sin'ur lu"ru4 ni"i o fort!rea(! z$ur!toare n2avea s! fie !"ar z'riat!. A auzit# nu &e prea &eparte# un stri'!t stri&ent# nentrerupt %i o vo"e "are pln'ea# "he n& un infir ier. Cteva $o $e loviser! unul &intre $lo"urile "azar ei. , Tre$uie s! fie or(i a"olo# n!untru3 ur ur! Pluto# "are se lun'ise pe fun&ul tran%eei# "u "as"a pe o"hi. Sper s! fie s"r$o%ii &e nazi%ti. , Nu2 i vine s! "re& "! un a%a ora% poate s! ar&!3 l ntrerupse ./ller# "are se ri&i"! %i arun"! o privire o"eanului &e fl!"!ri. Doa ne# "e2o putea s! ar&! n halul !sta, >e ei 'rase %i sla$e# $!r$a(i "ostelivi %i $utoaie &e $ere# "opii %i 'olani# fete fru oase# spuse Ste'e %ter'n&u2%i fruntea asu&at!. O a&un!tur!# "e ai3 , Da# "opii# o s! er'e s!2i r"i &e pe zi&uri# spuse 'rav 1!trnul# aprinzn&u2%i ve"hea pip! "u "apa". .un"! s"r$oas!3 Nu2 i pla"e "! v!& pu%ti pe +u !tate ar%i. , Nu te2ntrea$! ni eni &a"!2(i pla"e. Ni"i pe noi# spuse Ste'e. O s! fa"e pe !"elarii# asta2i tot. , Asta %i sunte 3 rn+i Pluto. 5n a$ator afurisit# trfa asta &e ar at!. 6i la "e $un9a nai$a# "a s! nve(i eseria. O u"eni"ie "a ori"are alta. Se ri&i"!# %i s"oase $oneta %i se n"lin! n fa(a "a arazilor ntin%i pe taluz. , ?oseph Porta# sol&at &e ran'ul nti# &in ila Do nului !"elar n ar ata lui Hitler# "asap &e profesie# in"en&iator %i a&u"!tor &e oarte. 7n a"eea%i "lip! un nou $ra& lu inos se n!l(! str!lu"itor nu &eparte &e noi. , O nou! serie pentru infern3 stri'! Porta# l!sn&u2se s! "a&! n tran%ee. 7n nu ele lui Isus# amin) Pe &urata a fi= trei ore# f!r! ni"i un inut &e pauz!# $o $ele lovir! p! ntul# "!zn&

&in "erul &e "atifea. 7n"!r"!turile &e fosfor e=plo&au# pro%"n& str!zile %i "asele "u un "lipo"it sinistru# ploaie infernal!# &ans a"a$ru al or(ii %i al suferin(ei. 1ateria fla; t!"use &e ult. >!r! n&oial!# vn!torii no%tri erau %i ei n aer# &ar uria%ele $o $ar&iere nu p!reau +enate. I ensul val &e fo" a"operise ora%ul &e la nor& la su& %i &e la est la vest. @ara ar&ea ntr2o n"l"itur! &e va'oane# %i &e %ine r!su"ite &e na unui uria%. Spitale %i azile se surpau ntr2un ura'an &e fl!"!ri %i sf!r !turi# fosforul &evora n paturile lor $olnavi urln&# "are nu putuser! fu'i. Cei a puta(i n"er"au s! se ri&i"e pentru a s"!pa &e v!paia "are n'hi(ea avi&! ferestrele %i u%ile. Culoarele lun'i &eveniser! "o%uri "u tira+ul foarte $un. Ai&urile i'nifu'e# n spatele "!rora oa enii 'fiau nainte &e a uri sufo"a(i# "r!pau "a sti"la su$ tonele &e e=ploziv. O ias ! &e "arne ars! a+unsese pn! n tran%eea noastr! %i# ntre e=plozii# auzea (ipetele uri$unzilor. , Este ai n'rozitor &e"t tot "eea "e a v!zut3 spuse 1!trnul. Da"! s"!p! # o s! r! ne ntr2o ure"he. O s! "er s! ple" &in nou n linia nti. A"olo# "el pu(in nu sunt fe ei %i "opii &e pus la fri'are. 9e &ores" por"ilor "are au inventat astea s! oar! ntr2o $aie &e fosfor. , A%teapt! ziua "ea are# %uier! Porta. O s!2i po(i prli atun"i %ori"iul lui Her ann3 El a suflat en'lezilor % e"heria pe "are ne2o trntes" a"u 3 7ntr2un trziu# se auzi n"etarea alar ei. >luierele %i or&inele r!sunar! n "azar a lu inat! &e in"en&iu. Ne n'hesuir! spre "a ioane. Porta se "!(!r! "a o pisi"!# otorul hri# %i# f!r! a ai a%tepta or&ine# vehi"ulul 'reu &e ar! n tro $!. A'!(a(i &e platfor !# ne n'hesuia spre "a$ina %oferului< un lo"otenent &e BC ani stri'! "eva# renun(! %i se arun"! spre "a ion &e un&e ze"e $ra(e l ri&i"ar!. @fin&# ntre$! &a"! &iavolul n persoan! se afl! la volan# &ar nu2i r!spunse ni eni. 0eu%ea "u 'reu s! ne en(ine n "a ionul "are hur&u"!ia ne$une%te %i pe "are Porta l na "u vitez! a=i ! printre "raterele "are '!uriser! %oseaua. A str!$!tut pri ele str!zi n fl!"!ri# pe "are tra vaie %i a%ini z!"eau z&ro$ite su$ surp!turi. A "otit s"urt pe un trotuar r! as ntre'# printre "opa"ii# rup(i "a ni%te "hi$rituri. Aproape &e Eri"hstrasse a tre$uit s! opri # "!"i lo"uin(ele &istruse &e torpile $lo"au &ru ul "a un zi& n fa(a "!ruia "hiar %i un tan" ar fi ezitat. A s!rit &in "a ion n"er"n& s! ne "roi &ru printre ruine "u lovituri &e trn!"op# topor %i sap!. 9o"otenentul Halter vru s! ne or'anizeze# &ar n za&ar3 Ni eni nu era atent la el# 1!trnul "o an&a. Dn& &in u eri# tn!rul ofi(er nu ai insist! %i# lun& un trn!"op# l ur ! pe sol&atul "are avea e=perien(a frontului %i "are nuia sapa "u a"eea%i n&e nare "a pe o itralier! n linia nti. Prin fu ul a"ru %i sufo"ant ap!reau &in toate p!r(ile u $re $r!"ate "u "rpe ur&are# ale "!ror arsuri i !rturiseau suferin(ele. >e ei# "opii# tineri %i $!trni "u fi'urile pietrite# ar"a(i &e spai !. 7n o"hii lor se "itea ne$unia. Cei ai ul(i aveau p!rul "o plet ars# a%a "a fe eile nu se ai &eose$eau &e $!r$a(i %i ul(i se nf!%uraser! n sa"i uzi# "u speran(a &e a fi ap!ra(i &e fo". O fe eie stri'a nne$unit!4 DCri inali &e r!z$oi3 Sunte(i ul(u i(i- 1!r$atul eu# "opiii ei... au fost ar%i3 S! fi(i $leste a(i... $leste a(i3D 5n $!trn o "uprinse &up! u eri n"er"n& s! o n&ep!rteze4 , 9ini%te%te2te# Elena# este &estul! suferin(! %i a%a3 Dar s ul'n&u2se# ea se arun"! asupra lui Pluto# "u 'hearele nainte# "a o pisi"!. 5ria%ul &o"her o s"utur! un pi"# apoi o &!&u la o parte# "a pe un "opil. Ea se arun"! la p! nt %i se iz$i "u "apul &e asfaltul n"ins# s"o(n& (ipete nearti"ulate# "are se pier&ur! n spatele nostru# n ti p "e nainta prin area &e ruine. 5n poli(ist# f!r! "as"!# avn& unifor a pe +u !tate ars!# ne opri $i'uin&4 , Casa &e "opii... Casa &e "opii... , Ce spui- stri'! 1!trnul enervat. , Casa &e "opii... Casa &e "opii...# "ontinu! ser'entul# "a pe o litanie# pe a"ela%i ton# a'!(n&u2se &e 1!trnul. Pluto se n!pusti la el %i2i trase un pu n &rept n fa(!# "el ai $un i+lo" pe front pentru "ei "uprin%i &e ne$unie. 6i &e a"east! &at! avu su""es. Tre urn& &e spai !# ser'entul reu%i s! s"oat! "teva fraze "oerente. , Casa &e "opii... salva(i "opiii... sunt n"hi%i a"olo... eu i p!zea ... ar&# ar&... %i (ip!. Eip!# "!pitane3 Pazni"ul PoFl raporteaz!... ar&...

, >!"eai pe tine# a"uG ai er'e# prost $!trn3 stri'! Porta# "are2l prinsese pe o %i2l s"utura. .i%"!2te3... Ce ai a%tep(i# Du nezeule3 Nu sunt "!pitan# "i sol&at &e ran'ul nti. .i%"!2te# "n& (i2a spus3 A'entul r! !sese pe lo"# n(epenit. 7n"epu apoi s! aler'e n +urul nostru# nne$unit. 9o"otenentul Halter l a'!(!4 , Ai n(eles- .i%"!... arat!2ne un&e este# %i repe&e3 Altfel te pu%"! 3 7%i puse auserul su$ nasul ser'entului pe +u !tate ne$un# ale "!rui $uze tre urau "a "ele ale unui iepure# n ti p "e la"ri i ari i se s"ur'eau pe o$ra+i. Era &oar un $!trn "are# &a"! n2ar fi fost r!z$oi# ar fi ie%it &e ult la pensie. Pluto l pinse "u $rutalitate. , @ata3 7nainte# u"eni" vr!+itor# %i '!se%te &ru ul sau o s!2(i '!ures" &ovlea"ul3 Pazni"ul se "l!tina %i tre ura# aler'n& n fa(a "oloanei# pe str!zile &istruse# un&e &ansau fl!"!rile. Peste tot# oa eni ntin%i la p! nt< ul(i erau or(i# al(ii u(i# nne$uni(i &e pani"!# al(ii stri'au &e te furni"a pe %ira spin!rii. 7ntr2un lo" "e fusese pro$a$il o interse"(ie# un "opil aler'! spre noi n'rozit# "u spu e la 'ur!. , Sunt n"hi%i n pivni(!3 A+uta(i2 ! s!2i s"ot. Tata este sol&at "a %i voi# era n per isie... 9ies"hen %i2a pier&ut un $ra(# Henri; a fost n'hi(it &e fo"3 Ne oprir! %i ./ller "iufuli p!rul "opilului4 , Ne ntoar"e i e&iat# i spuse el. Instin"tul ne spunea "! ne a%teapt! "eva %i ai 'rav. 7n fine# n fa(a unui or an &e "!r! izi# a tre$uit s! ne opri . 7n "lipa n "are ne ntorsese spre a'ent pentru a2l ntre$a# r!sunar! alte e=plozii. 7ntr2o "lip! era la a&!post# $ine"uvntat! fie e=perien(a frontului3 , Se ntoar"e To H3 stri'! Porta. 5n z'o ot etali" asurzitor# sf!r !turi# $ul'!ri &e p! nt %i pietre %uierau &easupra noastr!. O r!p!ial! "!zu pe "!%tile noastre &e o(el# &ar n2o lur! n sea !. 7ntr2o "lip! totul se opri... , 1o $e nee=plo&ate# "onstat! 1!trnul# ri&i"n&u2se. Ne "ontinuar! &ru ul "u a'entul n frunte. Cu lovituri &e trn!"op &es"operir! un $e"i# un zi&# apoi a+unser! la "eva "e putuse s! fie o 'r!&in! n "are un ne$un rupsese to(i "opa"ii. >l!"!rile &ansau pe vreas"urile rupte %i pe fiarele "ontorsionate. A'entul ntinse &e'etul %i ur ur!. , Copiii sunt +os3 , Ce ai pute3 e="la ! Ste'e. Au "!zut $o $e "u fosfor ai"i3 1!trnul privi n +ur %i se n&rept! "!tre "eea "e ar fi putut s! fie s"ara $e"iului. >e$rili# ne puser! pe s!pat# pe "ur!(at# pe r"it# &ar nu a+unser! ni"!ieri. Pentru fie"are "!r! i&! luat! "!&eau alte ze"e# iar &up! un ti p ne oprir! epuiza(i. ./ller ne spuse "! "el ai $ine ar fi s! n"er"! s! lu! le'!tura "u "ei &in pivni(! n "azul n "are# printr2un ira"ol# ar ai fi r! as "ineva viu. 7l privir! pe a'ent# "are se "l!tina &e pe un pi"ior pe "el!lalt "u o fa(! &e ort. , Hei# schupoBI3 stri'! Porta. E%ti si'ur "!2i ai"i- Opre%te2te &in $(it %i vino2n2"oa3 Hei# "ap se"3 .! auzi, 9as!2l n pa"e# spuse lo"otenentul. Nu ai poate. 7n ori"e "az# ai"i este o "as! &e "opii. S"rie pe pla"a asta. 5r n& sfatul lui ./ller# ne apu"ar! s! lovi fun&a(ia "asei# spern& ntr2un r!spuns &in interior. 9a "ap!tul a "eea "e ni s2a p!rut o eternitate# a auzit "teva lovituri sla$e. 9ovir! &in nou "u un "io"an %i as"ultar! "u ure"hile lipite &e p! nt. >!r! n&oial!# ni se r!spun&ea3 Apu"ar! uneltele "a ni%te ne$uni. Su&oarea "ur'ea pe fe(ele noastre afu ate# inile ne sn'erau# un'hiile ni se rupeau n ti p "e tr!'ea $u"!(i &in zi&ul "al& %i aspru pe "are trn!"opul l sf!r a. A'entul se "l!tina n "ontinuare# s"o(n& sunete neinteli'i$ile. , 8ino n"oa"e# str! o% al poli(iei3 stri'! Pluto furios. A+ut!2ne3 >!r! ni"i un rezultat. 5ria%ul porni spre el# l ri&i"! a%a "u ri&i"i un "opil %i2l arun"! n lo"ul n "are s!pa . 7l ri&i"ar! n pi"ioare %i "ineva i puse o lopat! n ini.
B Cur"an#

sti"lete# nu e peiorativ pentru poli(ist &e stra&!

, S! s"oat! s"ntei# "a ara&e3 O ul n"epu s! sape# %i# n"et2n"et# un"a p!ru "!2i re&! lu"i&itatea. 7n fine# n fun&ul 'ropii pe "are o s!pa 1!trnul ap!ru o sp!rtur! prin "are se ivi na unui "opil# alune"n& pe pietrele &e "are se a'!(a "u &isperare. 1!trnul se aple"! %i le spuse prin sp!rtur! "teva "uvinte lini%titoare. 5n "or &e (ipete iz$u"ni# un infern &e vo"i &e "opii a&u%i la li ita suferin(ei %i ne$uniei. 9ovir! i"u(a n! "a s! se retra'!# &ar o alta ap!ru i e&iat. Ste'e se ntoarse4 , O s! nne$unes". A%a nu rezolv! ni i" %i &a"! s!p! o s! strivi una &intre inile astea. O fe eie stri'a &up! aer. DAp!# ap!3D 'e ea o alta. .ereu n 'enun"hi# 1!trnul rostea "uvinte lini%titoare. 7n astfel &e pre+ur!ri era un onu ent &e r!$&are %i f!r! el ne2a fi arun"at &e ult s"ulele %i a # fi fu'it astupn&u2ne ure"hile pentru a nu2i ai auzi... Se iveau zorile# &ar nu puteau str!pun'e norul &e fu sufo"ant "are a"operea ora%ul n fl!"!ri. 9u"ra "u !%tile pe fa(!# aproape sufo"a(i n a"el "uptor. @lasurile noastre erau "a 'lasurile unor fanto e prin filtrul !%tilor. Totul p!rea un vis# un "o% ar n'rozitor. >!"user! %i o alt! sp!rtur! %i n"er"ase za&arni" s!2i lini%ti pe &ispera(i. Cuvinte sf%ietoare ne a+un'eau n ure"hi# &u"n& 'roaza la li itele ei# a"east! 'roaz! pe "are n2a+un'i s! o "uno%ti &a"! n2ai tr!it un $o $ar&a ent. >ie"are "re&e "! "ea ai rea este "!&erea $o $elor# &ar nu2i a%a4 rea"(ia oa enilor este a"eea "are na%te un ia& &e neuitat. , Tat!l nostru "are e%ti n "eruri...# se ru'a o vo"e tre ur!toare. 9oviturile sur&e ale trn!"oapelor i r!spunser! J6ss...3D f!"ur! e=ploziile. JIart!2ne p!"atele noastre...D 5n a este" url!tor &e (!rn! %i fo" fu arun"at n aer# tunetul se pr!$u%i peste noi. 1o $e nee=plo&ate- Nu# $o $e in"en&iare "u e=plozie ntrziat!. Ne2a lipit &e zi&urile &e rezisten(!... D8in! p!r!(ia ta pe p! nt...D. , Ta"!2(i flean"a3 url! Porta tur$at. Ksta2i por"ul &e Satana3 9ui Hitler... !stuia i2a% $!'a v!traiul nro%it... &a"! a% prin&e ziua "ea are... , A+utor3 Du nezeule &in Ceruri# salveaz!2i pe "opiii no%tri...# pln'ea "u &isperare vo"ea &in ntuneri". , @r!$i(i2v!3 Salva(i2ne3 stri'! o vo"e isteri"! %i o n! al$!# n'ri+it!# se a'!(! &e ar'inile sp!rturii# rupn&u2%i un'hiile n ortar. , Ia2(i &e%tele# feti(o# ri Pluto# altfel n2o s! v! s"oate n ve"i3 Dar &e'etele su$(iri r"iiau "u &isperare. Porta %i s"oase "entura %i lovi4 sn'ele iz$u"ni# na se &es"hise %i &e'etele lun'i alune"ar! "a ni%te vier i# n'hi(i(i &e ntuneri". Alte e=plozii $u$uir!. Stri'!te %i $leste e. @rinzi# pietre %i oloz "!zur! prin ploaia &e fosfor "are ne n"on+ura. A'entul &e poli(ie se pr!$u%i la p! nt# ne i%"at. Pluto i pinse "apul "u vrful $o"an"ului4 , Pe +u !tate ort# spuse el# &ar "e s!2i fa"i- I posi$il pentru un o% s! reziste la izeriile pe "are ni le fa" en'lezii. 9o"otenentul Halter se str $!4 , Sunt si'ur "! "re&ea "u sfin(enie n vi"toria @er aniei naziste %i "! n2avea il! pentru aresta(i... N2ai &e"t s!2l la%i a"olo3 , 0ahat pentru sti"lete# fu "o entariul lui Porta. 6i ne2a apu"at iar!%i s! s!p! . Dintr2o &at!# o e=plozie &e2o ase enea violen(! n"t &ep!%ea tot "eea "e auzise z'u&ui p! ntul su$ pi"ioarele noastre. O alta i ur ! i e&iat. Ne arun"ar! spre ori"e ni se p!rea un a&!post# f!"n&u2ne una "u p! ntul. Nu erau alte $o $e "u e=plozie ntrziat!# "i n"eputul unui nou ata". 1o $ele in"en&iare f!"eau s! iz$u"neas"! +er$e &e fo" &e "in"ispreze"e etri n!l(i e4 fosforul "ur'ea pe zi&uri "a ploaia. Totul %uiera %i se nvol$ura n +urul nostru ntr2un ura'an &e fl!"!ri %i e=plozii. O torpil! &e are "ali$ru volatiliz! ntr2o "lip! "asa %i "on(inutul ei. Porta era ntins ln'! ine %i2 i f!"ea "u o"hiul prin vizorul !%tii pentru a2 i ri&i"a oralul. .as"a p!ru "! i se u ple "u vapori "lo"oti(i. 7 i strivea t plele... ! sufo"a # 'roaza ! strn'ea &e 't. JO s!2 i pier& in(ileD... a"este "uvinte i venir! n inte %i ! f!"ur! s! ! ri&i" pe +u !tate. Tre$uia s! fu'# oriun&e# nu ai s! fu'... Porta s!ri pe ine "a un uliu. O lovitur! &e pi"ior ! trnti &in nou n 'roap!. .!

lovi o &at! %i n"! o &at!# "u o"hii r!i n spatele sti"lei 'roase. Stri'a ... urla ... apoi s2a sfr%it. Ct ti p &urase- O or!... o ziNu# "in"ispreze"e inute. 7n tot a"est ti p sute &e oa eni fuseser! u"i%i# iar eu# un sol&at tan"hist# i pier&use in(ile &e spai !... A s"!pat "u $otul po"nit# "u un &inte rupt %i un o"hi vn!t %i "u to(i nervii la p! nt# 'ata s! urlu. Ora%ul &evenise un "uptor in"an&es"ent# n "are tor(a vii fu'eau (ipn& printre ruinele "are ar&eau "u iz$u"niri al$astre. Se "l!tinau# se rosto'oleau %i "!&eau# se ri&i"au %i se roteau "a un titirez arun"at &e un "opil n!u". Se z$!teau# stri'au %i urlau "u &oar oa enii %i "aii pot s! o fa"! n fa(a or(ii. 7ntr2o "lip! un ntre' "rater &e torpil! fu u plut pn! la 'ur! "u a"este fiin(e n fl!"!ri4 fe ei# $!r$a(i# $!trni# &ansn& a"ela%i &ans a"a$ru ntr2o aur! or$itoare. Erau oa eni "are arzn& &eveneau n ntre'i e al$i# al(ii ro%ii# "(iva roz# n ti p "e ul(i se topeau n fl!"!ri al$astre %i aurii. 5neori se 'he uiau %i se "ar$onizau# alteori aler'au n "er" sau "u spatele# pentru a sfr%i n vol$uri &e fl!"!ri# sau a se tr "a %erpii nainte &e a se z$r"i "a ni%te u ii ne're. 1!trnul# "are ve&ea pentru pri a &at! a%a "eva# se transfor ! ntr2un ne$un furios. El# tot ti pul att &e lini%tit# se puse pe stri'at4 , Tra'e(i# tra'e(i o&at!# pentru nu ele lui Du nezeu3 Apoi %i as"unse "apul ntre ini. 9o"otenentul Halter n"epu s! pln'!< %i s ulse revolverul %i2l arun"! 1!trnului. , O oar!2i tu# eu nu pot3 Porta %i Pluto# t!"u(i# %i s"oaser! auserele4 'loan(ele pornir! spre s!r anele tor(e vii# o$ie"te &e tortur! %i 'roaz!. A v!zut "opii# atin%i &e tirul pre"is# i%"n&u2%i pu(in pi"ioarele# z'rin& p! ntul "u &e'etele# apoi pietrin& %i arzn& pe lo". 8i se pare ori$il- Chiar a%a %i era# ntr2a&ev!r. Dar ai $ine 'lon(ul unui revolver &e are "ali$ru &e"t artiriul prin fo". Ni"i unul n2ar fi putut fi salvat< "hiar &a"! ar fi fost a"olo to(i po pierii &in lu e. Din $e"iul "asei &e "opii se ri&i"! un sin'ur (ip!t iz$u"nit &in sute &e piepturi. 5n (ip!t &e "opii %i &e fe ei "are ur"a ase enea unei furtuni spre Cer. Dar nu "re& "! Du nezeu l2a auzit. A"est (ip!t# a"east! nesfr%it! suferin(!# era a"ela al ino"en(ilor# al "elor "are n2aveau ni"i o vin! n a"est r!z$oi infa # "u ni eni nu ai v!zuse. Du nezeu n2a ai r!$&at s!2i lase pe p! nt. Pe pu(ini i2a putut s"oate %i &intre ei aproape to(i au urit n s"urt ti p# n $ra(ele noastre. 7n ai ulte rn&uri# Pluto# ./ller %i Ste'e "o$orr! n $e"i# &ar nu s"osese ni"i +u !tate &in "opii "n& $e"iul s2a surpat. Pluto se trezi prins ntre &ou! $lo"uri &e piatr! %i a avut un noro" e=traor&inar "! nu a r! as a"olo3 92a salvat "u a+utorul unor $are &e fier folosite "a pr'hii. A+un%i la "ap!tul puterilor# ne2a arun"at pe p! ntul "utre urat. Ne2a s uls !%tile &e 'az# &ar &uhoarea era att &e 're(oas!# n"t n2a rezistat. O putoare &ul"ea'! &e "a&avru# a este"at! "u ias a a"r! a "!rnii arse se pletea "u irosul sn'elui "al&. Da"! Dante ar fi %tiut "e nsea n! un $o $ar&a ent aerian# infernul s!u ar fi ar!tat &e o ie &e ori ai r!u. Setea ne us"ase 'urile# o"hii ne ar&eau. Ei'lele se nvrteau prin aer "a t!"iunii# 'rinzi n fl!"!ri z$urau "a frunzele toa nei pe str!zile n ruine. @he ui(i# aproape aler'n&# ne2a stre"urat prin a"east! are &e fl!"!ri. 7nfipt! n p! nt# o uria%! $o $! nee=plo&at! ne $ara &ru ul# &ar o &ep!%ir! er'n& pe vrfuri# f!r! s!2i &! aten(ie. >usese o vre e n "are s2ar fi eva"uat zona pe o raz! &e un ;ilo etru n +urul a%in!riei u"i'a%e3 O rafal! &e vnt# n!s"ut! &in in"en&ii# ne !tur! n plin! stra&!. A"(iona "a un aspirator uria%< i (inur! piept# $!l!"in&u2ne n resturile trupurilor sf%iate# alune"n& pe "!rnurile "are se !nau "u o piftie nsn'erat!. 5n o n unifor ! "enu%ie sosi aler'n&. 1rasar&a n ro%u %i ne'ru# "u "ru"ea n"rli'at!# str!lu"ea "a o $!taie &e +o" n lu ina fl!"!rilor. Porta %i ri&i"! $ra(ul. , Nu# nu pe el3 stri'! lo"otenentul Halter. .na sa tre urn&! zv"ni spre Porta. 7n+urn&# uria%ul lovi "u se"urea n pieptul nazistului# n a"eea%i "lip! n "are lopata lui 1auer l iz$i n "re%tet# &espi"n&u2i (easta n &ou! p!r(i e'ale# "are2i "!zur! pe u eri. , Te si (i ai $ine3 rn+i Porta.

Cul"a(i# "(iva oa eni se "hinuiau arzn&. 6inele &e tra vai# n"!lzite la ro%u# se n!l(au 'rote%ti &in asfalt. .ai n"olo u $re ne're se arun"au nne$unite &in "asele n fl!"!ri %i atin'eau p! ntul "u un z'o ot n!$u%it. 7i v!zur! apoi pe unii trn&u2se# tr!'n&u2%i &up! ei pi"ioarele rupte. 1!r$a(ii %i a$an&onau fe eile %i "opiii. Oa enii &eveniser! ani ale pentru "are un sin'ur lu"ru "onta4 s! fu'!... s!2%i s"ape pielea3 7ntlnir! "a arazi &in "azar ! "are n"er"au# ase enea nou!# s! fa"! i posi$ilul pentru a2i s"!pa pe a"e%ti neferi"i(i &in ia&. .ulte 'rupuri erau for ate &in ofi(eri "on&u%i &e un su$ofi(er "u e=perien(a frontului sau &e un sol&at &e ran'ul nti# "!"i ai"i nu 'ra&ele "ontau# era nevoie &e e=perien(! %i &e nervi &e o(el. S!pa # "io"!nea # sp!r'ea < tre$uia s! p!trun&e n pivni(e %i n a&!posturi surpate# lo"uri n"inse %i &uhnin&# un&e ntlnea s"ene &e 'roaz!. 7ntr2un lo" '!sir! peste "in"i sute &e fiin(e o ene%ti ntr2un $un;er &e $eton. Erau alinia(i "u in(i unul ln'! altul# a%eza(i sau lun'i(i# f!r! ni"i o z'rietur!< o=i&ul &e "ar$on i u"isese# eto&! "e u%ureaz! foarte ult oartea n "az &e $o $ar&a ente. 7ntr2o alt! pivni(!# &i potriv!# asa &e oa eni 'he ui(i for a un zi&# "a o past! &e i"i uitat! n ti'aie %i pr!+it! la un lo". Plnsete# la"ri i# stri'!te &up! a+utor... a e &isperate "he n&u2%i "opiii z&ro$i(i# ar%i# tr(i &e ura'anul &e fo"# erau luate &e salvatori# apoi l!sate pe str!zi un&e r!t!"eau n'rozite. 5n i" nu !r s2au re'!sit# &ar "ei ai ul(i nu s2au rev!zut n ve"i. Copiii &isp!ruser! n# vrte+ul uria% &e neferi"i(i# n "oloana &e fu'ari "are &u"ea "u ea totul n lun'ul &ru ului.

Mori, nimic altce$a dec*t mori. +opii, prini, prieteni, cunotine, iubii, dumani... Un lun! ir de sicrie umplute cu cada$re din care flcrile au fcut mici mumii. ,i dup zi am adus cada$re. ra munca noastr, comandoul de !ropari. -a primul semnal al alarmei, toi au fcut ultimii lor pai spre beciuri. Au rmas acolo, murind de fric, p*n c*nd flu$iul de fosfor i- a &n!hiit. +ei care nu tiu ce &nseamn s pl*n!i pot s $in s &n$ee alturi de noi, aductorii de moarte, comando-ul de blindate, &n preajma acestor morminte. Capitolul &oi >50IOSO 1inen(eles# un re'i ent &is"iplinar este f!"ut pentru isp!%irea "elor ai 'rele p!"ate# fie n 'arnizoan!# fie pe front. 0evenise &e pe frontul &e est. Tre$uia s! nv!(a s! lupt! "u noul o&el &e $lin&ate pentru a fi &in nou tri i%i la !"el!real!. Tre"use prin la'!re &e "on"entrare# prin n"hisori# prin ta$ere &e ree&u"are %i prin alte institu(ii &e tortur! ale "elui &e2al treilea 0ei"h. Dar# printre noi# &oar Pluto %i 1auer erau &e &rept "o un. Pluto# arele &o"her &in Ha $ur' Ln "ivilie @ustav Ei";enM# fusese "on&a nat pentru furtul unui "a ion "u f!in!. Ne'a ntot&eauna "! este a&ev!rat# &ar pn! %i noi prietenii lui# era "onvin%i "! % an'lise f!ina. 1auer "!p!tase "in"i ani &e un"! for(at! pentru vnzarea unui por" %i a "torva ou! pe pia(a nea'r!. 1!trnul Lsu$ofi(erul WillH 1eierM# %eful nostru# era "el ai n vrst!# nsurat# &oi "opii# t plar &e eserie. Convin'erile politi"e i oferiser! un an %i +u !tate &e la'!r &e un&e# n "ontinuare Jire"upera$il politi"D# a+unsese n 0e'i entul )* &is"iplinar. ?oseph Porta# sol&at &e ran'ul nti# nalt# sla$ %i &e o lene in"o para$il!# nu uita ni"io&at! s! spun! "! este "o unist. 5n stea' ro%u pus pe "lopotni(a $iseri"ii l a&usese ai"i. Era un $erlinez &e o veselie %i o neru%inare ini a'ina$il!. Hu'o Ste'e era stu&ent %i fusese arestat n ti pul unei &e onstra(ii. Trei ani la Orianen$ur' %i Tor'au nainte &e a a+un'e n '!unosul )*. ./ller# sfntul nostru# nu voise s!2%i rene'e "re&in(a. Purta $enti(a ov a stu&en(ilor teolo'i %i asta l "ostase patru ani la

@rNss 0osen# &e un&e fusese 'ra(iat pentru a fi tri is s! oar! al!turi &e noi. Ct &espre ine# eu &ezertase . Tre"erea prin la'!rul 9en'ries fusese s"urt!# &ar violent!# pentru a sfr%it n a"est re'i ent al or(ii. Dup! $o $ar&a ent fusese separa(i n "o an&o2uri &e "ur!(itori %i "o an&o2uri &e 'ropari. 6ti(i "e vrea s! zi"! asta# s! n'ropi "a&avre z&ro$ite &up! un ata" aerian- Ai &e "e s! ver%i &e s"r$!. Ti p &e "in"i zile# a+uta(i &e prizonieri ru%i# a&unase "a&avrele %i a"u # n "i itir# le punea unul ln'! altul n uria%e 'ropi "o une# n"er"n& s! i&entifi"! "eea "e ai putea fi i&entifi"at. >!r! speran(!. >o"ul %i f!"use a& ira$il trea$a. Aproape toate hrtiile &isp!ruser!# arse sau furate &e +efuitorii &e "a&avre "are i%unau printre ruine. Da"! a"este hiene "u fa(! &e o erau prinse# erau pu%"ate pe lo"# "a ni%te "ini tur$a(i. Ciu&at# nu &oar s"ursorile f!"eau a%a "eva. 7ntr2o sear! trzie a prins &ou! fe ei pe "are 1!trnul le re ar"ase pri ul. Pentru a fi si'uri ne2a as"uns %i le2a privit "u tre"eau printre zi&uri %i se opreau &easupra "a&avrelor n &es"o punere. Cu o &e=teritate &e ho( "ontrolau hainele %i una &intre ele a&unase &e+a treize"i %i una &e "easuri %i o &uzin! &e $i+uterii# f!r! s! ai vor$i &e $an"note. Aveau %i un "u(it "u "are t!iau &e'etele "u inele. Dova&a era a"olo# ni i" &e zis. 9e2a pins "u paturile ar elor spre un perete ars %i a &es"!r"at un n"!r"!tor &e pistol2 itralier! n ele. 9ini%titul ./ller a tras. 1auer le pinse "u pi"iorul "a s! fie si'ur "! sunt oarte. , Trfe s"r$oase3 s"uip! Porta. Pro$a$il e $re &e parti&. @unoaiele astea strn'eau totul... Porta era +os n 'roap!# "u Pluto. Noi "eilal(i le &!&ea trupurile pe "are le &es"!r"! &in "!ru(e. .ini %i pi"ioare atrnau peste ar'ini# $!r$a(i# fe ei# "opii# nu "onta# &e2a val a. O "!p!(n! se le'!na lovin&u2se &e roat!# "u 'ura &es"his!# ar!tn&u2%i ntr2un rn+et &in(ii lu"io%i. 1!trnul %i Halter i notau pe "artona%e 'al$ene %i ro%ii pe "ei "are i putuse i&entifi"a# "eilal(i erau nu !ra(i "a sa"ii4 attea fete# at(ia $!ie(i. Avea # pentru a"east! un"!# ra"hiu la &is"re(ie# %i 'olea rapi& sti"lele as"unse n spatele unui or nt ve"hi. Ni"i unul n2ar fi rezistat treaz. 5n "reier &e prusa" eto&i" in&i"ase s! fie pu%i preun! or(ii &in a"eea%i pivni(!. De"i pri ea &in ti p n ti p "!zi pline "u o past! "ar$onizat! "are fusese al"!tuit! &in fiin(e u ane. Deasupra o fi%! in&i"a nu !rul "elor &in a&!post. Cin"ize"i &e oa eni stropi(i "u fosfor &e2a$ia u pleau o "a&! nor al!. 5n 'o'ea ite prizonier rus# "are ne a+uta# pln'ea f!r! s! se poat! opri. Nu !rul "opiilor l e o(iona. 7i a%eza "u $ln&e(e n or nt# ur urn&4 , #al.ii prastaludina, malen.ii prastaludina)) Da"! ve&ea punn&u2se a&ul(i peste "opii# &evenea aproape ne$un# a%a "!2l l!sa s! fa"! "e vrea. De%i $ea enor # p!rea "al < aran+a "u pre"au(ie e $rele i"u(e# piept!na p!rul "iufulit %i# &in zori la asfin(it# f!"ea sin'ur a"east! trea$! nsp!i nt!toare. 1!trnul ve&ea n a"east! lini%te aparent! se nele "are pre"e& ne$unia. Din feri"ire# l avea pe Porta. Pe &urata a"estei "orvoa&e# u orul s!u &r!"es" a+un'ea s! ne &istra'! aten(ia %i# "n& un $ra( s2a &esprins &e "orp# i2a stri'at# "u un hohot &e $e(iv# lui Pluto "are st!tea "u el n n!# ui it4 , Ce fru use(e &e la$!3 trase un 't &e ra"hiu. Pune2i2l la n&e n! "a s!2l ai$! a"olo un&e2i a%teptat# vreau s! zi" n "er sau n ia&. 9!s! sti"la ln'! piatra &e or nt "!zut! pe "are se ai putea "iti4 JO&ihneas"!2se n pa"eD. , Asta nu se refer! la o sti"l! &e ra"hiu3 "hi"oti el. Deasupra fie"!rui strat &e "a&avre arun"a un strat su$(ire &e p! nt# apoi a%eza un nou strat. Cu nu avea prea ult lo"# le tasa # "!l"n&u2le n pi"ioare< &eo&at! 2a trezit notn& n "a&avre. Porta z$iera n 'roap!4 , Ce s"r$os3 .ai r!u &e"t tine# Pluto# "n& te2ai u flat "u fasole# ni i" &e zis3 Cn& o 'roap! era plin!# s"ria nu !rul "orpurilor pe o hrtie prins! &e un par# n a+utorul "elor "are# ai trziu# ur au s! a%eze o pla"! sau o "ru"e.
) S!ra"ii

oa eni si pli#

i"u(ii oa eni si pli3

Patru sute %i "in"ize"i &e ne"unos"u(i# %apte sute &e ne"unos"u(i# o sut! %i optze"i &e ne"unos"u(i... 7ntot&eauna un nu !r par &e &ra'ul or&inii. 1iro"ra(ia prusa"! era n &repturile ei. Pe !sur! "e tre"eau zilele era %i ai r!u. Soseau "a&avre pe +u !tate &evorate &e "ini %i &e %o$olani. Corpuri putrezite "are (i se s"ur'eau printre &e'ete4 ne v!rsa %i sufletul &in noi# &ar tre$uia s! "ontinu! . Chiar %i Porta %i pier&u oralul %i r! ase t!"ut. Spiritele se nfier$ntaser!# ne "erta pentru ni i". O fe eie pe +u !tate 'oal!# "u pi"ioarele 'rotes"4 r!su"ite su$ ea# pe "are Porta a vrut s! le n&repte# a fost pi"!tura "are a v!rsat paharul. , 9as2o a%a3 spuse Pluto. Ce2(i pas! "u st!- Ni"i !"ar n2o "uno%ti. Porta se apropie "u pa%i &e $e(iv &e &o"her# a"operit "a noi to(i &e o z'! verzuie. , Chiar %i un 'olan "a tine ar tre$ui s!2n(elea'! "! nu pute l!sa o fat! n pozi(ia asta %i f!r! "hilo(i# n a"eea%i 'roap! "u $!r$a(ii... Da"! e=ist! lu ea "ealalt!# eu ?oseph Porta# nu2 i iau responsa$ilitatea unui viol... Pe to(i &ra"ii3 7%i &!&u "apul pe spate# ri&i"! sti"la %i l!s! ra"hiul s!2i "ur'! pe 't. 0'i apoi &e "teva ori violent# %i s"uip! pe un or an &e "a&avre. , Pe nai$a# &estul# Porta3 url! lo"otenentul Halter# &n& "u pu nul n asa pe "are s"ria. A+un'e# pentru Du nezeu3 , 9a or&inele &u neavoastr!# lo"otenente. ?oseph Porta# 'ropar# "io"lu sau "!"!nar# este la or&inele &u neavoastr!# &ar asta# nu s"hi $! lu"rurile "u ni i"3 8oi s2o ve&e(i %i spune(i &a"!2i posi$il s2o2n'rop! a%a3 , Pentru ulti a &at!# &estul3 r!"ni Halter. Sol&at Porta# (i or&on s! ta"i3 , Ni"i vor$!3 8ezi2(i &2ale tale# eu &2ale ele. S! i te a&resezi "u &o nule pn! una alta3 >urios# lo"otenentul s!ri printre "a&avre %i se apu"! s!2l $u $!"eas"! pe Porta. Se $!tur! "a &ou! $rute. 0eveni(i &in surpriz!# Pluto %i 1auer oprir! $!taia# &o$orn&u2i pe fie"are "u "te un pu n. Porta %i Halter se rosto'olir! n noroiul &ez'ust!tor# &e un&e i traser! # %i sfr%ir! prin a2%i re"!p!ta "uno%tin(a. Privin& "hior% se ri&i"ar! %i traser!# su$ suprave'here# un 't z&rav!n &e al"ool. Cu Porta se ntor"ea n 'roap!# lo"otenentul i ntinse na4 , Iart!2 !# "a ara&e. Nervii# &ar ai ers prea &eparte3 S! uit! 3 , 1ine# $ine# lo"otenente... Porta nu2i ran"hiunos# &ar un&e ai nv!(at s! &ai a%a- .ai %tiu &oar pe unul# "olonelul Hin;a. Dar &in "auza por"ului &e Pluto# &ata viitoare ne va "!s!pi. Ne va "!l"a2n pi"ioare. Era &in "e n "e ai $e(i. De ai ulte ori# "te unul &intre noi "!zu n 'roap! nso(it &e hohote &e rs %i &e a"uze fa(! &e or(i. , 5ite3 stri'! Porta &e r!sun! "i itirul# uite o putoare "u "on&i"u(!... Du nezeule3 Dar o "unos"3... Iz$u"ni n rs# %i arun"! o fi%! 'al$en! lo"otenentului Walter. , Este @ertru&e... 1unule Du nezeu3 Cea &in Wilhel strasse... rahat3 6i ea3 Nu2s opt zile &e "n& ne2a ntlnit %i iat2o ai"i. Porta se aple"! %i o e=a in! "urios pe @ertru&e oart!. Cu "o peten(a unui e=pert# pre"iz!4 , O torpil!. Se ve&e i e&iat4 i2au plesnit pl! nii. 7n rest n2are ni i". Cn& te 'n&e%ti... Cea ai $un! trf! pe "are a "unos"ut2o... .erita &ou!ze"i &e !r"i3 Ne aple"ar! "urio%i peste a anta lui Porta. >u apoi rn&ul unui $!r$at ele'ant. Ste'e pufni n rs4 , 5n "lient pentru @ertru&e3 , .ai $un &e"t un 'olan "a ine# ai# @ertru&e- rse Porta. Da"! (i2a% fi spus a"u opt zile "2o s! te2n'rop ln'! un &o n a%a fru os3 8ezi# totul se sfr%e%te "u $ine3 9o"otenentul arun"! o privire spre %irul lun' &e vehi"ule "are a&u"eau# f!r! n"etare# noi "a&avre. , 9a nai$a3 7n"! nu s2a sfr%it- stri'! la a&+utantul "are "on&u"ea "oloana. .ai sunt totu%i %i alte plutoane n afar! &e noi3 , Da# &o nule lo"otenent. Dar se pare "! sunt o ul(i e &e "a&avre# iar ai ulte plutoane s2au sonat. Halter n+ur! %i "ontinu! s!2%i fa"! listele.

Ai &up! zi# f!"ea pe 'roparii. Era $e(i or(i# 'lu ele noastre a+unseser! la ulti a li it! a o$s"enit!(ii# iar faptul "! era n"! n stare ne &es"hi&ea o porti(! &e s"!pare n fa(a ne$uniei# "!"i &a"! a fi stat s! ne 'n&i ... Pentru sfr%it# ne2a pus s! "o$or n $e"iuri# &e un&e renun(aser! s! ai s"oat! "a&avrele. Iar noi# oa enii or(ii# n unifor ele ne're ale &iviziei &e $lin&ate# "u nse nele "u "ap &e ort# a fost pu%i s! "ur!(! resturile "u arun"!torul &e fl!"!ri. Sar"in! nsp!i nt!toare# "are2i 'onea &in fa(a noastr! pe supravie(uitorii n'rozi(i. >l!"!rile lun'i "ar$onizau "a&avrele# transfor n&u2le n "enu%!. Pe ur ! &ina ita e=plo&a %i# ntr2un nor 'ros &e praf# resturile "asei n "are lo"uiser! attea 'enera(ii se surpau. Presa ofi"ial! se ul(u i s! &es"rie n pu(ine "uvinte a"este viziuni &e infern4 J.ai ulte ora%e &in norul @er aniei# printre "are ONln %i Hanovra# au suferit ata"uri ina i"e. 0iposta noastr! nu va ntrzia. De+a nu eroase $o $ar&iere au fost &o$orte &e A.9.A. %i &e vn!tori.D

Un soldat are arme pentru a le folosi. Aa spune re!ulamentul. /ar un soldat trebuie s respecte re!ulamentul. "e altfel, cei mai buni fac ca el s fie aplicat. Aceasta era eterna litanie a locotenent-colonelului $on 0eissha!en, care adora re!ulamentul. "ar care totui a considerat deza!reabil s- i fie !urit cascheta de un !lon bine ochit. %n noaptea aceea, cazarma a fost &n srbtoare. Capitolul trei 5N >OC DE A0.K 7N NOAPTE 8re e &e opt zile "ursese pe noi su&oarea %i sn'ele la instru"(ia "u noile tan"uri# pe a"el teren izera$il &e la Sennela'er. 7n o& si'ur "el ai urt &intre " purile &e anevr! 'er ane. Se spunea fre"vent# n ar at!# "! Sennela'er# ln'! Pa&er$onn# nu putuse fi inventat &e"t &e un &e on pentru a !ri suferin(ele oa enilor. 6i pro$a$il "! era a&ev!rat# "!"i ai fi putut "!uta ult %i $ine nainte &e a '!si un a este" ai su $ru &e nisipuri# la%tin!# "rn'uri &e !r!"ini%# toate ai triste %i ai sin'urati"e &e"t &e%ertul @o$i. Sennela'er fusese &e+a $leste at &e to(i "ei &in ar ata i perial! "are tre"user! pe a"olo nainte &e a "!&ea n GCBP. 7n ti pul infla(iei o sut! &e ii &e voluntari ai "elui &e2al &oilea 0ei"h au a+uns s! re'rete eseria &e %o er la ve&erea a"estui peisa+. Iar noi# s"lavii , sol&a(i ai "elui &e2al treilea 0ei"h# l $leste a ai ult &e"t to(i "eilal(i laolalt!. C!"i to(i su$ofi(erii I periului nu puteau fi &e"t ni%te "opii fa(! &e sa&i"ii ar atei pe "are i avea noi a"u &rept "o an&an(i. Tot la Sennela'er erau e=e"uta(i %i foarte nu ero%ii oa eni "on&a na(i &e Consiliul &e r!z$oi al Co an&a entului superior al 0inului. Dar# "u spunea 1!trnul# oartea. 7n a"est lo" n'rozitor# nu putea s! ai$! &e"t "hipul ntuirii. Pe s"urt# la ntoar"erea n "azar !. Pluto %i "u ine a fost &ese na(i s! fa"e &e 'ar&! la arest# "u "!%ti %i pu%"oa"e# n ti p "e "a arazii ai noro"o%i ple"au n ora% s!2%i ne"e n $ere izeriile &e pe " pul &e instru"(ie. Porta tre"u le'!nn&u2se prin fa(a noastr!# rzn& "u 'ura pn! la ure"hi &e puteai s!2i vezi "ei trei &in(i r!t!"i(i prin ea. Ar ata# $inen(eles# i f!"use "a&ou o protez!# &ar el o (inea n $uzunar# $ine nvelit! n "rpe "u "are %i "ur!(a ar a nainte &e raport. Pentru as!# &espa"heta totul "u 'ri+! %i punea "ele &ou! p!r(i ale protezei &e o parte %i &e alta a farfuriei< &up! "e2%i halea por(ia %i tot "e ai putea s! a&une# %i "ur!(a proteza "u "rpa# o re pa"heta "on%tiin"ios %i punea totul n $uzunar. , @r!$e%te2te s! la%i poarta &es"his! "n& se2ntoar"e tai"a# stri'! el# "!"i &e2a$ia

a%tept s! &or pe (a $al la setea2n 't pe "are o a 3... Pe "urn&# 'a%"! &e li"hele# %i ave(i 'ri+! s! nu2%i ia pi"ioarele la spinare "azar a voastr! pu(it! &e prusa"i. , Ce "hiulan'iu3 ri Pluto. O s! se fa"! "ri(!# iar noi tre$uie s! ne &istr! "u ni%te a !r(i &e re"ru(i. Ni"i !"ar nu po(i s! fa"i "u ei o "arte3 St!tea la "antin! n fa(a supei &e urzi"i# eterna DEintopfD &e "are era s!tui# &ar "are2(i n%ela foa ea. 7ntr2un "ol(# "(iva re"ru(i se u flau n pene &in "auza unifor ei pe "are o purtau. S!r anii3 O s!2%i &ea &uhul n "urn& ntr2o "o panie &e ar%# "a s! nu ai vor$i &e front. Ser'entul Paust era %i el a"olo. 7 preun! "u "(iva su$ofi(eri# %i sor$ea la"o # $ol$orosin& n hal$!. Cn& ne &es"operi e"hipa(i n fa(a 'a elelor# rn+i4 , Ei# 'olanilor3 E $ine n 'ar&!- .ul(u i(i2i lui an&ea. .2a 'n&it "2ave(i nevoie &e o&ihn!... >i(i ul(u i(i "! n2o s! fi(i ah uri ine. Ni"i un r!spuns &e la noi. Spri+inin&u2se "u pu nii %trn%i# pe as!# ser'entul se ri&i"! pe +u !tate %i2%i apropie &e noi $otul prusa". , S! au& r!spunsul# hai3 0e'ula entul or&on! "! su$or&ona(ii tre$uie sa r!spun&! superiorilor. Nu sunte pe front ai"i... Sunte "iviliza(i3 1!'a(i2v! asta2n "ap3 Ne n&reptar! lene%i %i r!spunser! 4 , Da# ser'ent# sunte ul(u i(i s! fa"e &e 'ar&!3 , Ave(i trti(a 'rea# por"ilor3 8! vin&e" eu la instru"(ie ai repe&e &e"t "re&e(i. D!&u &in n! a leha ite4 0epaus# sta(i +os3 7i %optii lui Pluto4 , 0ahatul !sta fa"e ai ulte fi(e "a un ta2 a+or3 Pluto rn+i4 , A&ev!ratele $estii# ta$la'ii !%tia &e la re'i ental!3 7n "e hazna ne s"!l&! 3 .! sufo"# hai s2o2ntin&e 3 Cu a+unser! n fa(a u%ii# Paust url!4 , Hei# voi3 Eroi o$osi(i# nu %ti(i "!2n re'ula ent s"rie s!2(i salu(i superiorii- Nu fa"e ni"i un ra$at ai"i3 Cine v2a tri is pe "apul euTre urn& &e furie ne2a oprit# a po"nit &in "!l"ie %i vo"ea insolent! a lui Pluto r!sun!4 , Sol&at Ei";en %i sol&at Hassel "er per isiunea &e a p!r!si n"!perea pentru a se prezenta la postul &e 'ar&!3 Cu un 'est 'ra(ios. Paust %i ri&i"! hal$a spre $ot4 , 0upe(i rn&urile3 Afar!# Pluto n+ur! &in toate puterile# tur$at. Ter in! "u o $!%in! &iri+at! spre u%a n"his! a "antinei. , O s! spune n "urn& JTr!ias"! frontul3D# 1!trne# "!"i &a"! ai z!"e pe ai"i l fa" $u"!(ele pe Paust. Tol!ni(i n "orpul &e 'ar&!# a n"eput s! r!sfoi revistele porno pe "are ni le re"o an&ase Porta. , Ia prive%te $u"ile astea# z $i Pluto# ar!tn&u2 i foto'rafia unei fe ei. Da"! a% '!si o trf! "a asta3 A% sta &oar "u %tan'! sus3 , .ersi. Nu2i 'enul eu. .ie2 i pla" i'nonele. 5ite# i pla"e ai ult asta. 5na "a ea la fie"are %ase luni %i a% putea s! tre" prin r!z$oiul &e treize"i &e ani. Co an&antul '!rzii# su$ofi(erul 0einhar&t# se uit! "u 'ura "!s"at! la revistele noastre. , Du nezeule3 5n&e le2a(i '!sit, 5n&e "rezi3 hohoti Pluto. Se &au la $iseri"!. Port!reasa are un tean" su$ 1i$lie. , Nu fi insolent3 url! 0einhar&t n fa(a veseliei noastre. Dar %i &es"re(i fruntea rapi&. 7l apu"ar! "!l&urile r!sfoin& revistele pline &e pozi(ii e=oti"e. 92ar fi l!sat "u 'ura "!s"at! "hiar %i pe 8an &e 8el&e# &a"! ar fi &es"operit $i$liote"a porta$il! a lui Porta. 1 Du nezeule3 ri 0einhar&t# nu pot s! a%tept ter inarea '!rzii "a s! ! &u" la fe ei. O vezi pe2asta &e ai"i# "u trei tipi- Nu2i e=plo&eaz! fun&ul "a o $o $!- Nu2(i vine s! "rezi3 Tre$uie s!2n"er" ine "u @rete. , >s3 spuse Pluto "on&es"en&ent# asta nu2i ni i". 5it!2te ai $ine ai"i# $!iete3 O f!"ea la paispreze"e ani# po(i s! ! "rezi3 Pe utra &e (!ran a lui 0einhar&t ap!ru o ui ire t p!. 7l privea n"re enit pe

uria%ul ha $ur'hez. , 9a pai%pe ani3 @lu e%ti3 Cn& ai f!"ut2o pri a &at!, 9a opt ani %i +u !tate. 6i "u o fe eie !ritat!. Ca $a"%i% "! i2a "!rat o &uzin! &e ou!. A+unsese s! o fa" &e trei ori pe zi# att &e ult i pl!"ea3 .ai trziu# ti p &e &oi ani# a fost aso"iatul patronului unui $or&el. Po(i s! ! "rezi# ni i" nu2i ai $un "a o trf! $ine antrenat!. Chiar &a"! sunt fe ei !ritate# s!tule &e so(i. Sunt %i ai %i3 Ca s! nu vor$i "! te s"utur! "a o "apr! "are a $!ut ra"hiu. , Ta"i3 url! 0einhar&t. Tot uitn&u2 ! la astea# nu ai rezist. Da"! &o nul are atta e=perien(!# nsea n! "! po(i s!2 i a'!(i una "a asta3 , Nu2i i posi$il# &ar servi"iu "ontra servi"iu4 ze"e $atoane &e opiu %i o sti"l! &e al"ool fran(uzes". Nu po%ir"! ne (eas"!. 1 .er'e# spuse 0einhar&t. Dar &a"!2(i $a(i +o" &e ine# (i stl"es" utra3 , 1ine# &a"! n2ai n"re&ere# spune2o. 6i &es"ur"!2te sin'ur# r!spunse Pluto in&iferent# "a %i "u opiu ul %i $!utura nu l2ar fi pus pe +!rate". Continu! s! r!sfoias"!# nep!s!tor# pa'inile revistei porno'rafi"e. 0eihar&t se nvrti "a o fiar! n "u%"!# r!sturn! "azar a entul unui re"rut %i2l not! pentru in&is"iplin! n ti pul servi"iului &e 'ar&!. 8eni ntr2un sfr%it %i ne "uprinse a i"al pe &up! u eri. , S2a f!"ut# $!ie(i. >!r! ni"i o sup!rare. Devii suspi"ios n "azar a asta pu(it!. O hait! &e pun'a%i pu%i pe es"ro"herii. Cel pu(in# voi !%tia &e pe front# sunte(i $!ie(i &e isprav!3 , Cine te o$li'! s! za"i ai"i# &a"! te2ai s!turat- re ar"! Pluto# "are se s"o$ea n nas# %ter'n&u2se apoi pe s"aunul lui 0einhar&t "are se f!"ea "! nu ve&e. Da"! vrei la fete# n2ai &e"t s! spui# e lo" &estul3 , .! 'n&ea # spuse 0einhar&t. Nu po(i s! stai lini%tit n izeria asta &e ora%. Nu2i vina ea "! a a+uns ai"i. De la sfrlezele "are te2arat! "u &e'etul pn! la trfele &in $or&el %i tinerele hitleriste# e &e ne"rezut "e po(i s! auzi3 Apropo &e fat!... te o"upi# s2a f!"ut, De a"or&# &ar pri o# arvuna# spuse Pluto# ntinzn&u2%i na hr!p!rea(!. , O s!2(i "ape(i $atoanele# afir ! 0einhar&t. 7(i +ur3 Cu se va ter ina 'ar&a. 6i $!utura# ine# "n& o s! tre" pe la o "uno%tin(! &in ora%. Dar tu# tu po(i s! aran+ezi afa"erea pentru ine sear!# spune2 iPluto lu! un aer pli"tisit. , O s! ai pui"u(a %i ine sear! o s! fa"i tot "eea "e vrei. 8! prive%te3 C! +u"a(i "!r(i sau v! hr+oni(i# pu(in i pas!3 0e"ru(ii# "ei ai ul(i n2aveau optspreze"e ani# priveau "hior%# ro%in&# +ena(i &e a"este &urit!(i ver$ale "are pentru noi al"!tuiau o "onversa(ie $anal!. A fi fost ui i(i &a"! ne2ar fi "onsi&erat i orali. S! te "ul"i "u o fe eie era la fel &e $anal "a a fa"e parte &in plutonul &e e=e"u(ie &e la Sennela'er. A $ele lu"ruri ne l!sau in&iferen(i# &up! "e tre"use prin teri$ilul t!v!lu' al ar atei. Noaptea "!zuse &e ult peste "azar !. I"i %i "olo# "te un re"rut a&or ise n spatele ferestrelor su $re# pln'n& n"eti%or. Dorul &e "as!# fri"a sau attea alte otive... 7n "iu&a unifor ei %i a $ri"iului "azon pe "are nu2l folosise# un "opil. Pluto %i "u ine tre$uia s! patrul! n lun'ul zi&ului "e n"on+ura "azar a. Tre$uia s! verifi"! &a"! toate por(ile erau n"hise &up! ora ze"e seara %i &a"! l!zile &e uni(ie# aflate n spatele terenului &e instru"(ie# erau n or&ine. Da"! ntlnea pe "ineva pe teritoriul "az!r ii# tre$uia s!2l so ! %i s!2i verifi"! a"tele# "hiar &a"!2l "uno%tea . Ofi(erii f!"eau a&esea 'lu e proaste< l!sn&u2se opri(i pentru a ve&ea &a"! or&inele sunt respe"tate# iar# printre ei# n spe"ial "o an&antul# lo"otenent2"olonelul Weissha'en# pentru "are era &istra"(ia favorit!. Era un $!r$at s"un&# ereu "u ono"lul la o"hi. Einuta sa era un $un e=e plu &e "o"het!rie prusa"!4 tuni"! ver&e "roit! +u !tate ne (e%te# +u !tate un'ure%te# foarte s"urt!# "a la "avalerie. Tot a%a# pantaloni &e "!l!rie 'ri# lu"io%i# aproape al$i# "u $azoane &e piele pe fun&< iar "iz ele ne're# foarte nalte# n"t te ntre$ai "u &e2%i ai poate n&oi pi"ioarele3 Din "auza "iz elor %i a pantalonilor# sol&a(ii l pore"liser! J"ur n"!l(atD. Cas"heta# "a a"elea ale !ri ilor &in parti&# str!lu"ea &e 'hirlan&e $ro&ate %i avea un lan( 'reu &e ar'int &rept "urelu%!. .antaua lun'!# "u reverele ari# era &in piele nea'r!. Purta la 't "ru"ea JPentru eriteD# $a"%i% &in "el!lalt r!z$oi# n "are servise n 'ar&a p!ratului# &e un&e p!strase# "ontrar tuturor re'ula entelor# nse nele &e pe epole(i.

Se puseser! pariuri &a"! avea sau nu $uze. @ura era o t!ietur! &reapt! "e2i $r!z&a utra $rutal!# &esfi'urat! &e o "i"atri"e. Dar o"hii erau "ei "are &o inau ntre'ul4 o"hi al$a%tri o(eli(i# "are2i n'he(au &e spai ! pe "ei "!rora li se a&resa i"u(ul "o an&ant "u vo"ea lui &e "atifea. O"hi re"i# nen&ur!tori# "are te 'oleau# te u"i&eau# z&ro$eau ori"e potrivire. O "o$r! avea o"hi n'ere%ti fa(! &e "ei ai lo"otenent2"olonelului von Weissha'en# "o an&ant al $atalionului &is"iplinar &in 0e'i entul )* tan"uri. Din ti puri i e ora$ile nu fusese v!zut! vreo fe eie n "o pania lui von Weissha'en# iar "ele pe "are le ntlnea n"re eneau su$ privirea lui# %o"ate. Da"! ar fi p!r!sit vreo&at! ar ata# ar fi a+uns f!r! n&oial! pazni" ntr2o n"hisoare &e J&uriD# "!"i o ul "are s!2l nfrunte nu se n!s"use. .ai era un lu"ru re ar"a$il la Weissha'en. To"ul revolverului era ereu &es"his# pentru a avea la n&e n! auserul ne'ru al$!strui# "u aspe"t veninos. Or&onan(ele lui , avea &ou! , spuneau "! nu se &esparte ni"io&at! &e un revolver Walther *#QR# n"!r"at "u %ase "artu%e e=plozive. Crava%a as"un&ea o la ! lun'! %i fin!# 'ata s! ias! &in tea"!. Se %tia urt %i2%i lua toate pre"au(iile potriva eventualilor i $e"ili att &e ne$uni s!2l ata"e. 1inen(eles# nu v!zuse ni"io&at! frontul4 rela(iile lui sus2puse serveau la "eva. Cinele s!u ro%"at# 1aron# era n atri"ulat pe lista "o paniei %i fusese &e ai ulte ori &e'ra&at n fa(a ntre'ului $atalion. A"u era &e'ra&at %i n"his ntr2o "elul! a "orpului &e 'ar&a pentru "! se as"unsese su$ $iroul st!pnului. A&+utan(ii asu&au &e fri"! atun"i# "n&# la telefon# vo"ea $ln&! a lui von Weissha'en le se nala o 're%eal!. C!"i puteai s! fii si'ur# n "in"i inute "olonelul afla totul. Erau "hiar zile n "are ne ntre$a &a"! nu ve&e prin zi&. Pe&epsea ntot&eauna "u a=i u prev!zut n iile &e arti"ole "u "are "el &e2al treilea 0ei"h p!nase &reptul ilitar. Cle en(a era pentru el un se n si'ur &e &e"a&en(!. A&ora s! &ea or&ine i posi$ile su$or&ona(ilor. A%ezat la $iroul s!u &e ahon# l fi=a pe "el aflat n pozi(ie &e &rep(i n fa(a sa# pentru a2i arun"a s"urt4 JTu# !la &e "olo# s!ri pe fereastr!3D Neferi"it "el "are ezita s! fu'! la fereastr! "a s! n"er"e s! se arun"e &e la eta+ul trei. 8o"ea s"un&ului ofi(er r!suna n ulti a se"un&!4 J1ine. Plea"! &e la fereastr!D. Sau intra ntr2o n"!pere# f!r! z'o ot# "a o pisi"! L"iz ele sale aveau t!lpile &e "au"iu"M. Cu o vo"e &ul"e arun"a4 JSta(i n ini.D Cel "are nu reu%ea era notat "u 'ri+! ntr2un "arnet "enu%iu pe "are von Weissha'en l (inea ereu n $uzunarul &in stn'a &e la piept. Cali'rafia folosin& "a pupitru spatele neferi"itului "are n"asa opt zile &e e=er"i(ii &e pe&eaps!. 8or$in& n %oapt!# ne pli $a poso or(i prin "azar !. Pluto avea n "ol(ul 'urii o (i'ar! pe "are la nevoie o putea as"un&e ori"n& n 'ur!. Trase un %ut n n"uietoarea unei l!zi &e uni(ie %i "onstat!# "u $u"urie# "! a"easta se &es"hi&e. Ce s"an&al ur a s! se i%te n Co pania a P2a. Da"! a fi putut pune un fitil aprins... Ce fo" &e artifi"ii ar fi f!"ut "azar a s!rin& n aer3 9a a"est 'n& vesel# Pluto iz$u"ni n rs# trezin& e"ourile nop(ii al$astre. 7n"on+urn& terenul &e instru"(ie# %i arun"! &eparte n iar$a us"at! "hi%to"ul %i privir! n t!"ere lu ini(a "u a"ela%i 'n& se"ret... A"eea%i speran(! "! se va nt pla "eva. 0on&ul "ontinua "u pa%i !sura(i. 1aionetele prinse la ar e lu"eau "u r!utate. Nu f!"use ze"e pa%i "n& ap!ru n fa(a noastr! o siluet! "unos"ut!4 lo"otenent2"olonelul Weissha'en. 7nv!luit n anta %i "u "as"heta pe "ap p!rea o sperietoare &e "iori. Pluto lans! parola4 @reisenau3D 9ini%te "teva se"un&e. Apoi &in nou# stri'!tul lui Pluto4 JPatrula &e 'ar&! n servi"iu "ere# "onfor re'ula entului# a"tele &o nului "olonel3D 9ini%te. .antaua &e piele fo%ni. .na n !nu%at! s"oase %i n&rept! "!tre noi (eava unui revolver n ti p "e %optea &ul"e4 , 6i &a"! a% tra'e7n a"eea%i "lip! fo"ul tras &e Pluto iz$u"ni "a un ful'er. S ulse "as"heta "olonelului %i# nainte "a a"esta s!2%i revin!# avea $aioneta ea n piept %i patul pu%tii lui Pluto i z$ura revolverul &in n!. 8o"ea a"estuia# &in ur ! se auzi n'ietoare4 , Sus inile# &o nule "olonel# sau tra'3 Era 'ata s! iz$u"nes" n rs. Doar ilitarii se puteau purta att &e i $e"il. Ap!sa $aioneta n pieptul "olonelului "a s! su$liniez seriozitatea a enin(!rii noastre4

, 5f3... e="la ! el# a enin(!tor# ! re"unoa%te(i. Ia2(i $aioneta %i "ontinua(i2v! patrularea. .ine s! fa"e(i raport &espre fo"ul tras. , Nu v! "unoa%te # "olonele. 6ti &oar "! n ti pul servi"iului a fost a enin(a(i &e o ar ! %i "!# &up! re'ula ent# a tras un fo" &e avertis ent. >!r! il!# Pluto "ontinu!4 , Sunte o$li'a(i s! v! &u"e la "orpul &e 'ar&!. 7l pinser! n"et spre "orpul &e 'ar&! pe "olonelul "are n+ura# &ar ne f!"ur! "! nu n(ele'e . >u o$li'at s! nainteze. Intrarea noastr! provo"! un a&ev!rat t!r!$oi. 0einhar&t# "are &or ea ntins pe o as!# "!zu pe +os# se ri&i"!# lu! pozi(ia &e &rep(i# f!"u "ei trei pa%i re'ula entari spre "olonel %i "u o vo"e tre urn& &e e o(ie# stri'!4 , S! tr!i(i3 Su$ofi(erul 0einhar&t aflat n ti pul servi"iului &e 'ar&!# raporteaz!. @ar&a este for at! &in &ou!ze"i &e oa eni# "in"i n posturi fi=e# &oi n patrul!. 7n post sunt patru oa eni4 un sol&at &in Co pania a :2a "u &ou! zile &e arest# un tr!'!tor &e pe tan" %i un sol&at &in Co pania a *2a "u %ase zile# to(i trei pentru "! au ntrziat &up! stin'ere# %i un "ine2sol&at# "u trei zile# pentru "! s2a as"uns su$ un $irou. Ni i" spe"ial &e se nalat &o nului lo"otenent2"olonel# n"heie 0einhar&t sta"o+iu. 8on Weissha'en l ntre$! n(epat4 , Cine sunt eu, Sunte(i "o an&antul $atalionului &e refa"ere &in 0e'i entul )* &is"iplinar &e tan"uri# lo"otenent2"olonel von Weissha'en. Pluto# "u un aer ui it# %i l!tr! raportul4 , Sol&atul &e ran'ul I Ei";en# %eful patrulei &e "azar ! "o pus! &in &oi oa eni# raporteaz! "o an&antului '!rzii4 l2a arestat pe lo"otenent2 "olonel pe terenul &e instru"(ie al Co paniei a )2a. Nepri in& r!spuns la parol! %i v!zn& "! la so a(ie %i la "ererea a"telor a fost a enin(a(i "u un revolver# a%a "u pres"rie re'ula entul# a tras un fo" &e avertis ent "u o ar ! o&el C:# n a%a fel n"t "as"heta prizonierului a fost s uls! &e 'lon(. 92a &ezar at pe prizonier %i l2a a&us n fa(a "o an&antului '!rzii. A%tept! noi or&ine. 9ini%te. T!"ere or nt. 0einhar&t# "o plet &ep!%it# se sufo"a %i &!&ea &in "ap# n ti p "e "olonelul l privea pasionat. Pielea &e pe (easta rotun&! a lui 0einhar&t se ro%ea %i p!lea rn& pe rn&4 totul se a este"ase n el. Colonelul %i pier&u r!$&area %i "u o vo"e &ul"e spuse "u repro%4 , A n(eles "! ! "unoa%te(i. Sunte(i "o an&antul '!rzii. Si'uran(a $atalionului este n inile &u neavoastr!. Ce or&ine &a(i- Nu pute s! a%tept! toat! noaptea3 0einhar&t era n'rozit. O"hii i ie%iser! &in "ap &e &isperare n ti p "e fi=a pe rn& u%a# rastelul "u ar e $ine aliniate# re"ru(ii &rep(i %i n"or&a(i# perna %i antaua &e pe as!# &ovezi neferi"ite ale so nului s!u nere'ula entar. Privirea sa se ntoarse "!tre lo"otenent2"olonel %i "!tre noi# "are# "u o $u"urie neas"uns!# a%tepta r!spunsul eroului a"elui o ent# strivit &e ai ult! putere &e"t %i &orea. Avea n fa(a lui un o # n aparen(! al"!tuit "a to(i "eilal(i# &ar# &in neferi"ire# nzestrat "u $ro&erii &e aur %i ar'int pe u eri< un o "are pentru 0einhar&t era Du nezeu %i Satana< "are avea n inile lui via(a %i oartea %i ai ales... ai ales3 puterea &e a spune "teva "uvinte "are l2ar fi e=pe&iat pe el# 0einhar&t# n "eva att &e nsp!i nt!tor "a o "o panie &e ar% n spatele "!reia se profila un front &e z!pa&!3 Destinul s!u# n a"ele "lipe# &epin&ea &e r!spunsul pe "are ur a s!2l &ea atotputerni"ului "olonel von Weissha'en# "are a%tepta "u un surs $at+o"oritor pe $uze. Creierul lui 0einhar&t n"epu s! a"ine# la n"eput n"et# apoi &in "e n "e ai repe&e. .u'in& "a un taur printre va"i# stri'! la Pluto %i la ine4 , Ce2i purtarea asta-... Eli$era(i2l i e&iat pe "olonel# %leaht! &e i $e"ili3 Este ru%inos... Continu! "u un aer ra&ios4 Sunte(i aresta(i3 S"uzele ele# &o nule "olonel3 spuse el po"nin& &in "!l"ie# "retinii !%tia vin &e pe front# asta le2a su"it "apul. Ar tre$ui tri i%i n fa(a "ur(ii ar(iale. Privirea nv!luitoare a lo"otenent2"olonelului ne hipnotiza. Aventura &ep!%ise toate a%tept!rile sale... "hiar tipul &e nt plare "are pro itea s! &evin! e=e plar!. , De"i asta2i p!rerea &u itale# su$ofi(er7%i aran+! ne'li+ent unul &intre revere# lu! &in inile lui Pluto revolverul %i "as"heta

'!urit!# apoi se apropie &e as! %i ar!t! patul i provizat al lui 0einhar&t. , 9ua(i astea &e ai"i3 Ae"e ini se repezir! %i totul &isp!ru "a prin far e". 7n"et# lo"otenent2"olonelul %i ntre&es"hise antaua %i "arnetul "enu%iu fu s"os &in $uzunarul stn'. Cu 'esturi "!utate ap!ru %i "reionul &e ar'int. Carnetul fu pus pe as! pu(in n"linat# a%a "u te nva(! la %"oala pri ar!. S"riin&# 'n&ea "u vo"e tare. , Su$ofi(er 0einhar&t# ?ohann# &e servi"iu n "a&rul Co paniei a :2a# n "alitate &e "o an&ant al '!rzii# a fost '!sit e"hipat nere'ula entar n ti pul servi"iului &e 'ar&!. Tuni"a era &es"heiat!# "entura %i revolverul nu2i erau la n&e n!# astfel n"t n2ar fi putut ap!ra "orpul &e 'ar&! "u ar ele "e2i erau n"re&in(ate# a%a "u este or&onat n arti"olul BSQ*T &in )) aprilie BC:C# privin& servi"iul &e 'ar&!. 7n plus# "ontravenea 'rav arti"olului *C: &in a"eea%i &at!# &or in& pe asa &in "orpul &e 'ar&!. Pe ln'! asta# a folosit o anta a ar atei "a p!tur!. 7n fine# nu a respe"tat re'le entarea QQ: &in BQ iunie BCPB# pro ul'at! &e lo"otenent2"olonelul von Weissha'en# "u privire la i&entifi"area persoanelor surprinse pe teritoriul "az!r ii &up! ora )). Co an&antul '!rzii nu are &reptul s! ia ni"i o hot!rre "u privire la a"est su$ie"t# "i tre$uie s!2l anun(e i e&iat pe ofi(erul &e servi"iu. Dintr2o i%"are se ntoarse spre 0einhar&t "are r! !sese "u 'ura "!s"at! &e ui ire. , Ai vreo o$serva(ie &e f!"ut0einhar&t era ut. 9o"otenent2"olonelul s"oase o $atist! al$! "a z!pa&a %i2%i %terse ono"lul. O us"! $zia n +urul l! pii. 8on Weissha'en se n&rept! %i l!tr!4 , Sol&at Ei";en %i port2&rapel Hassel# &u"e(i2l pe su$ofi(erul 0einhar&t la arest. Este arestat pentru ari lipsuri n ti pul '!rzii. Povestea o s! a+un'! la Curtea ar(ial!. Sol&atul Ei";en este "o an&antul '!rzii pn! la &e%teptare. Patrula a e=e"utat "ore"t servi"iul &e 'ar&!# n spiritul re'ula entului. >!r! z'o ot u%a se n"hise &up! el. .us"a n"etase s! ai $zie. , 8ino ai"i# tu3 spuse Pluto# vesel# lui 0einhar&t. Da"! n"er"i s! fu'i# fa" uz &e ar !3 7l lu!# z&r!n'!nin& a enin(!tor inelul "u "hei. Din "elula * se auzea l!tratul "inelui prizonier. , @ura3 stri'! Pluto. 9ini%te# &up! ora ze"e3 %i l pinse pe 0einhar&t n!untru. Cu z'o ot# &es"uiase $roas"a &e la "elula B:. , @ol pu%"!# prizonier# %i pune2(i (oalele pe pat# "o an&! Pluto "are era n al noulea "er. 7n "teva "lipe arele 0einhar&t st!tea n fa(a noastr! 'ol# un o nense nat %i 'ras# "are# &espuiat &e 'aloane# re&evenise "eea "e era4 un si plu a'ri"ultor. , Prizonier# aplea"!2te3 spuse Pluto# &e"is s! apli"e nto" ai re'ula entul %i i itn& urletele r!'u%ite ale ser'entului E&els. Stu&ie inu(ios fun&ul pe "are l ntinsese 0einhar&t# un fun& al$ %i rotun& "a o lun! plin!. , Prizonierul n2are ni i" as"uns# +u$il! Pluto. Control! apoi ure"hile neferi"itului# "o plet &es"u p!nit %i ut# %i anun(! "u aro'an(!4 , Prizonier# nu "uno%ti re'ula entul i'ienei personale# sta$ilit &e "orpul e&i"al. Por"ul nu %tie "! tre$uie s!2%i "ure(e haznaua asta plin!3 S! s"rie 4 a '!sit prizonierul ntr2o stare &e ur&!rie avansat!# "u ure"hile &eose$it &e +e'oase. , Chiar vrei s! s"riu- a ntre$at. , 1inen(eles. Sunt "o an&antul '!rzii# &a sau nu- 6i responsa$il &e arestat, Ah# ai ta"i# i&iotule3 A%a n2a+un'i ni"!ieri3 O s! s"riu &a"! se nezi. , 1ine# $ine# spuse Pluto rzn&# nu ai fa"e atta '!l!'ie3 Carnetul "u a&rese al lut 0einhar&t fu r!sfoit "u "ea ai are aten(ie. >u rn&ul unui pa"het &e (i'!ri# pe "are Pluto l a&ul e"! su$ privirea interesat! a prizonierului. 5ria%ul a"oase un urlet4 , Du nezeule are3 Arestatul are (i'!ri "u opiu asupra lui3 Ce fa"e - 9e iau n "onsi'na(ie sau le &au la raport- A% fi "urios s! v!& utra "elor &in Curtea ar(ial!. >rate# hot!r!%te2te3 , .2a s!turat3 spuse 0einhar&t furios. P!streaz!2le# nea &e traist!3 6i opre%te2te &in puri"at3

, @ura# arestat3 0espe"t! 'ra&ele. Da"! nu# o s! fiu o$li'at s!2(i apli" re'ula entul spe"ial pentru "azuri &ifi"ile %i2(i rea intes" "! atun"i "n& i vor$e%ti iei pozi(ia &e &rep(i. 1a'!2(i asta2n &ovlea"3 0zn& ereu# Pluto %i puse (i'!rile n $uzunar# apoi a&un! ntr2un sa" o$ie"tele prizonierului# n afar! &e len+erie %i unifor !. 7i ntinse inventarul pe "are l al"!tuise . , Se neaz! ai"i3 A%a n2o s! ave pro$le e "n& o s! ie%i. 0einhar&t n"er"! s! verifi"e lista# &ar Pluto i2o t!ie s"urt4 , Nu e%ti n sala &e le"tur!. Se neaz! %i i%"!3 6i atrn!2(i "rpele n afara u%ii# "a s! respe"t! or&inele. 0einhar&t st!tea posa"# 'ol "a A&a # su$ i"a fereastr! a "elulei. , Ei# arestat# roa'!2te pn! la &e%teptare# n"heie Pluto# triu f!tor. Ie%i &in "elul! %i n"hise u%a "u z'o ot. S! ai$! n na lui "heile "elulelor l f!"ea ne$un &e feri"ire# "!"i fusese ai a&esea prizonier &e"t te ni"er. 7n $u"uria sa# telefon! tuturor su$ofi(erilor &e servi"iu &in &iferitele $lo"uri ale "az!r ii# "ern& ii &e &etalii &e "are ni"i un alt "o an&ant al '!rzii nu se interesase vreo&at!. , Ai vo"ea unuia trezit &in so n- LA"esta %i era a&ev!rul# nor al.M 9ips! &e &is"iplin!. S!2 i fa"i un raport. Tri ite2 i ine# pn! la ora opt# situa(ia ar a entului %i a uni(iei. Cine v! vor$e%te- Co an&antul '!rzii $inen(eles# &rept "ine ! ieiSu$ofi(erii# nne$uni(i# se aple"au &easupra situa(iilor# avn& o noapte al$! n fa(!. >oarte ul(u it &e el# Pluto se r!sturn! n s"aun# "u pi"ioarele pe as!# %i2%i relu! le"tura porno'rafi"! nso(it! &e (i'!ri "u opiu# "n& se auzi un z'o ot for i&a$il. Doi re"ru(i n!v!lir! n "orpul &e 'ar&! "u o persoan! foarte a'itat!# $r!"at! "u o ro"hie &e $u $a" nflorat!# o $atist! pe "re%tet %i $o"an"i &e infanterie n pi"ioare. , Co an&ant al '!rzii# spuse unul &intre re"ru(i# tr!'!torul tan"hist Nie eHer raporteaz! "! n "ursul patrul!rii a arestat a"east! persoan! "are urina pe peretele Co paniei a :2a. A refuzat s!2%i &ezv!luie i&entitatea# n s"hi $ i2a nvine(it o"hiul tr!'!torului 0ei"hert. Pluto "lipi. 7l re"unos"use a n&oi pe Porta. >!r! s!2l nvre&ni"eas"! pe re"rut "u o privire# pinse un s"aun spre Porta %i2i spuse "u z $etul pe $uze. , 8re(i s! lua(i lo"# &oa n!, @ura# i&iotule3 Nu ! "!l"a pe "oa&!# "!2(i ar& una "a o"ofanului !la3 i se r!spunse "u total! lips! &e respe"t "o an&antului '!rzii. Pluto l pinse pe Porta pe s"aun. , S"uza(i# &oa n!. Doa na a intrat n "azar ! pentru a "!uta o $u"!(i"! $un!- Sunt "o an&antul '!rzii sol&at Ei";en# are spe"ialist. Pot s! v! a+ut# &oa n!0i&i"! fusta lui Porta# &es"operin&u2i iz enele ilitare pe 'enun"hii as"u(i(i. , Oh# oh# "o"heta3... .o&a &e la Paris pentru &essouuri- Nu toate &oa nele au a%a "eva3 Porta# $eat# ort# se ri&i"!4 , D!2 i pa"e# a i"e# sau a&u2 i o $ere3 Sunt ort &e foa e3 0e"ru(ii se volatilizar!. Porta se puse pe sfor!it. Pluto se aple"! la ure"hea lui %i url! s!2i spar'! ti panul4 , 9a raport3 Porta s!ri n pi"ioare# tre urn&# %i se $l$i "!tre zi&ul al$4 , Sol&at &e ran'ul I ?oseph Porta# prezent3 Iz$u"nir! "u to(ii n rs. 92a "!rat ntr2o "elul! 'oal! %i &e2a$ia a &oua zi a aflat povestea aventurilor sale. Tre"use prin toate tra"tirurile %i# &up! spusele lui# se s!turase &e fe ei pentru &oi ani3 9a ulti a i se %terpelise unifor a %i "ineva i s"risese pe spate "u vopsea ro%ie JPor"D. Dar "ine- I2ar fi fost 'reu s! spun!3 0estul nop(ii l petre"ur! +u"n& "!r(i pe $anii su$ofi(erului 0einhar&t# "are# spunea Porta Jnu va avea nevoie &e ei pn! la sfr%itul r!z$oiului# o ent &up! "are nu vor ai valora ni i".D 9a opt &i inea(a# ofi(erul &e servi"iu# lo"otenent Wa'ner# a fost 'ata s! le%ine la istorisirea uneia &intre nop(ile "ele ai $o'ate n eveni ente pe "are le "unos"use vreo&at! "azar a. Pun"tul sla$# pentru el# era "! nu auzise fo"ul &e ar !# "eea "e &ove&ea f!r! t!'a&!# fie "! &or ea# fie "! ie%ise f!r! nvoire. 7l "uno%tea sufi"ient pe lo"otenent2"olonelul von Weissha'en pentru a fi si'ur "!# &e+a

&e "teva ore $une# a"esta a%tepta raportul pe "are# n ase enea "ir"u stan(e# ofi(erul &e servi"iu ar fi tre$uit s! i2l a&u"! la ti p. A%a "u &oi %i "u &oi fa" patru# viitorul %ef al "o paniei &e ar% ur a s! se nu eas"! lo"otenent Wa'ner. Cu 'ura "!s"at!# analiza tra'e&ia n toat! splen&oarea ei. Nu2%i putu opri un rit s!l$ati" "n& Pluto# z $in&# i a inti &e lau&ele lo"otenent2"olonelului la a&resa patrulei %i# s"r%nin& &in &in(i "a un "al "are u%"! &intr2o sfe"l! n'he(at! tun# ie%i &in n"!pere.

ra o diminea &nsorit. 2e-am dus s- i lum de la &nchisoare. Au fcut ultimul lor drum &ntr-un camion care zdruncina i &ncerca s se &mpotmoleasc. 3e urm, prur c se ofer !loanelor noastre pentru a ne uur sarcina. 'i totul se petrecea &n numele poporului !erman. Capitolul patru ASASINAT DIN 0AEI5NI DE STAT Porta ur"! ulti ul n uria%ul Orupp Diesel. Cutia &e viteze s"r%ni. O s"urt! oprire la postul &e "ontrol# &e un&e lu! or&inul &e isiune. Traversn& ora%ul# saluta toate fetele pe "are le ntlnea < Porta n"epu o poveste s"a$roas!# .olie l ru'! s! o s"urteze %i &e ai"i iz$u"ni o "eart! n toat! re'ula. Nu se sfr%i &e"t atun"i "n& intrar! n n"hisoare. >el&Ue$el2ul Paust# "are "on&u"ea 'rupa# s!ri &in "a ion %i r! ase a'!(at &e "lopotul &e la intrare. Patru &intre noi l2a ur at n!untru# un&e "(iva infanteri%ti (ineau lo"ul 'ar&ienilor. Paust &isp!ru pentru a2%i pri i hrtiile &e la fel&Ue$el# un "avalerist ple%uv# plin &e ti"uri. Porta ntre$! "u interes4 , Cu v! petre"e(i ti pul la prnaie, Nu2i &e invi&iat3 spuse un 'efreiter pe la "in"ize"i &e ani# trea$a voastr! nu &ureaz! ult. 7n ti p "e ai"i# "ei pe "are i lua(i# i "unoa%te &e "teva luni3 Ca arazi# ori"e2ai spune. 6i !"ar &a"! ar fi ulti ii# &ar apar ereu al(ii. E o ne$unie3 , Eine2(i 'ura# Carl3 spune un o$er'efreiter# f!"n&u2i se n "u "otul su$or&onatului s!u %i uitn&u2se "hior% spre noi. Privea "urio%i i"ul "orp &e 'ar&!# asa plin! "u farfurii ur&are# ta$la nea'r! purtn& nu ere %i o$serva(ii &espre "elule. Cei verzi# erau "on&a na(ii la oarte< a nu !rat &ou!ze"i %i trei. Cei ro%ii# erau "ei "are nu ap!ruser! n"! n fa(a Cur(ii ar(iale< erau ul(i# n ti p "e al$a%trii L&e(inu(iiM nu erau &e"t paispreze"e. Erau %i alte "ulori# &ar nu le $!nuia se nifi"a(ia. Pe peretele opus# &ou! foto'rafii# a lui Hitler %i a 'eneralului Oeitel# fi=au re"i a"el ta$lou al &estinului. , Ce le pas! !stora- spuse Ste'e. Azi este ziua ter"iului &e az!re %i &a"! nu ne ntoar"e pn! la a iaz!# pute s! ne pune pofta n "ui. , Aha# fa"e(i pe &urii# e="la ! 'efreiter2ul. N2o s! v! ai ar&! &e halit# 'n&i(i2v! la "e v! a%teapt!3 A ie%it afar! &e &ou!ze"i &e ori n noaptea asta# a%a &e r!u i se fa"e. , S!r anul &e tine# rse Porta# voi %i "eilal(i iepura%i &e " p: ar tre$ui s! sta(i &e2o parte "n& 'oli haznaua. , @ura# Porta3 "o an&! .Nller. 7n fa(a utrei a"re a lui Porta# pazni"ii se retraser! nervo%i# "a %i "u le2ar fi fost s"r$! &e noi. 5n z'o ot &e "hei ne2a a+uns la ure"hi# o fe eie stri'!# apoi t!"u. Porta aprinse o (i'ar! "u opiu# Ste'e se aple"ase s!2%i e=a ineze $o"an"ii $ine lustrui(i< un infanterist a%ezat la as! &esena pe un pete" &e su'ativ!. At osfera era la fel &e n"!r"at! "a naintea unei furtuni &e au'ust# la (ar!. Soneria telefonului ne f!"u s! tres!ri . O$er'efreiter2ul se ri&i"! "u apatia unui s"lav
: Nu

e peiorativ pentru infanteri%ti.

%i r!spunse4 , Da# &o nule 'refier# 'rupa este ai"i. Da# fa ilia va fi n%tiin(at! "onfor re'ula entului. Ni i" &eose$it &e se nalat. 7n"hise. , Sunte(i at%tepta(i# spuse el "u efort. , Ca la o "!s!torie la pri !rie3 spuse Pluto. To(i a%teapt!. De s2ar sfr%i o&at!# $unule Du nezeu. O s! nne$uni 3 7n"! vor$ea "n& u%a se &es"hise# l!sn& s! trea"! o telefonist! &in ar at!# nso(it! &e un su$ofi(er ntre &ou! vrste# a n&oi $r!"a(i n ze'hea "on&a na(ilor. 7n spatele lor er'ea fel&Ue$el2ul &e "avalerie# %i# &u"n& &osarele su$ $ra(# Paust "are "lipea nervos &in o"hii s!i al$a%tri. 7n"a&rn& prizonierii# p!r!sir! n"hisoarea. Cei &in "a ion o a+utar! politi"o%i pe fat! s! ur"e# &e%i su$ofi(erul p!rea s! ai$! ai ult! nevoie &e a+utor. .a%ina &e ar! "u o z u"itur! su$ privirea &u% !noas! a sentinelelor %i# z'l(in&u2se# lu! &ru ul "az!r ii. Pri a parte a "!l!toriei se s"urse f!r! un "uvnt< i privea inti i&a(i pe "ei &oi prizonieri. Pluto a fost "el "are a rupt t!"erea oferin&u2le o (i'ar! "u opiu. , 9ua(i &e ai"i# fa"e $ine. A n&oi luar! (i'!rile avizi %i n"epur! s! fu eze "u fe$rilitate. Porta se aple"! nainte# (inn&u2se &e transversala plafonului. , De "e vor s! v! pu%teTinerei i s"!p!# (i'ara %i iz$u"ni n plns. , Nu voia s! te "hinui# spuse stn'a"i Porta# &ar i pla"e s! %tiu "e fa". Tre$uie s! n(ele'i. , Cretinule3 stri'! .Nller# &n&u2i una &up! "eaf!# "e te &oare- O s! o afli la Senne3 7%i tre"u $ra(ul pe &up! u erii telefonistei4 , 9ini%te%te2te# surioar!. Este un prost. 7ntot&eauna se a este"! un&e nu2i fier$e oala. >ata pln'ea n t!"ere. .otorul hria &in "auza pantei a$rupte. Paust# n spatele lunetei &e la "a$in!# ne o$serva# stn& %i fu n&. 1!trnul ne ar!t! un or an &e pietre la ar'inea &ru ului# un&e lu"rau "(iva prizonieri &e r!z$oi %i "(iva lo"alni"i. , De ne"rezut3 0epar!3... Nu2i ni"io&at! prea trziu. Ne pli $! prin hrtoape &e nu ai %tiu "n&. 1auer voia s! afle &a"! Porta are &e 'n& s! trea"! pe la JPisi"a nea'r!D pe nserat. , 9ies"hen %i 1ar$ara vor fi a"olo. O s! ne &istr! . , 6i eu# &ar nu ai pn! la ze"e. Pe ur ! ! &u" la inau'urarea unui $or&el pe ./n"hener @asse. O a $ulan(! "u sirena urln& &ep!%i "u 'reu "a ionul. , Te a e(es" "u sirenele astea# spuse 1auer# arun"n& o privire prin 'ea . , O na%tere 'rea# sau un a""i&ent# spuse .Nller. , >e eia ea a avut o he ora'ie la al &oilea. De2a$ia au salvat2o. Sunt $une %i spitalele astea o&erne "u "eea "e nu es" ei transfuzie &e sn'e. , Ai v!zut2o pe noua sosit! la "antina Co paniei a )2a- E o apari(ie3 7n a"ela%i o ent un %o" violent ne arun"! unii peste al(ii. 8ehi"ulul "!zuse ntr2un %an(. , Cretinule3 stri'! Porta %oferului. Nu po(i s! fii atent- Crezi "! e%ti pus ai"i "a s! ne o ori# ai0!spunsul se pier&u n z'o otul otorului. Cerul a"operit toat! &i inea(a# se lu ina %i soarele ap!rea &intre nori. , Se fa"e fru os# spuse Ste'e. Cu att ai $ine# azi vreau s! ies "u o pui"u(! pe "are a a'!(at2o ieri. Porta se puse pe rs. , De "e te &u"i ereu pe la" "u 'a'i"ile tale- O s! vi se n oaie noa&a n $!r"ile alea putre&e# pline "u ap!. 8ino# ai $ine "u ine la ./n"hener @asse# po(i s!2(i a&u"i %i feti(a. , N2ave(i alt su$ie"t n afar! &e pove%tile astea &ez'ust!toare "u fe ei- %uier! .Nller ne ul(u it. , Oh# tu# tat! are# spuse Porta a enin(!tor# tr!n"!ni "a ult n ulti a vre e. Noi nu ne $!'! n &is"u(iile tale pe as"uns "u preotul. 8ezi2(i &e oile tale. O s! ve&e pe front "e2i &e "apul t!u# (!r!noi &in S"hlesUi'3 .Nller s!ri %i tri ise o &ire"t! spre Porta "are se es"hiv! la ti p %i2l po"ni "u &osul

inii peste 't# .Nller se pr!$u%i n fun&ul "a ionului. , A "!utat2o# spuse 1!trnul. 6tiu "! are o vrst!# &ar# ori %i "t# totul are o li it!. O s!2i vor$es" la ntoar"ere. , Iar eu o s!2i spar' $otul# spuse Porta "u un aer "are nu prevestea ni i" $un. Pluto anun(! ulti a $o $!4 %tia &in surs! si'ur! "! vo fi uta(i ntr2o fa$ri"! &e tan"uri "a s! pro$! noul Panzer Q< supranu it JTi'rul re'alD. , Do nul are taine "u JCur n"!l(atD- l ironiz! Ste'e. , 1unule Du nezeu# "e2ave(i &e fa"e(i s"an&al &in ori"e- stri'! Pluto. , O ntre$are t pit!3 stri'! 1!trnul. Crezi "! er'e la pli $are- Ce2ai n lo" &e ini !, Nu vre(i s! fa"e(i pu(in! lini%te- ntre$! pe nea%teptate# spre irarea noastr!# $!trnul su$ofi(er. Ca ionul se "l!tina pe &ru ul &esfun&at &e vehi"ulele 'rele ale ar atei. C!zur! pe 'n&uri privin& n 'ol. .Nller# revenin&u2%i< r! ase 'he uit n "ol(ul s!u "u un aer %i ai a"ru "a &e o$i"ei. Tn!ra fu a"eea "are rupse t!"erea. , Are "ineva o (i'ar! %i o pastil! pentru &ureri &e "apSte'e i oferi (i'ara. .na sa tre ura "n& i2a aprins2o "u $ri"heta luat! &in >ran(a "u trei ani n ur !. Ne "!uta "u sr'uin(! prin $uzunare &up! "o pri atele pe "are %tia "! nu le ave . Porta trase 'ea ul &e la "a$ina %oferului. , N2ave(i vreo pastil!# voi !%tia- Pentru &ureri &e "ap. Paust rn+i4 , A una n P :T2ul eu# &ar este ra&i"al!. Pe "ine l &oare "apul pe ai"i, Pe fat!. 5r ! o t!"ere +enant!. @ea ul fu rapi& tras la lo" "n& se auzi un JPor"ule3D arun"at &e Pluto. , Ar vrea unul &intre voi s!2 i fa"! un servi"iu- ntre$! su$ofi(erul. , 6i f!r! s! ai a%tepte r!spunsul "ontinu!4 , Sunt &in *Q artilerie. 7n"er"a(i s!2l '!si(i pe su$ofi(erul 1ran&t &in $ateria a P2a %i ru'a(i2l s! va&! &a"! so(ia ea a pri it $anii. Ea lo"uie%te la Dort un&# la fiul "el are. 8rei s! fa"i asta- l ntre$! pe Ste'e. A"esta tres!ri %i $l$i "eva. , Nu fa"e &e"t prostii# i2o t!ie Pluto. O s! ! o"up eu# a un "a ara& n *Q# Paul @roth# l %tii, Da# la $ateria a )2a. 6i2a pier&ut un pi"ior n GPB la 1rest29itoUs;. Salut!2l &in partea o ului "u 'azul. Asta era nainte &e r!z$oi# e=pli"! el. Tn!ra# interesat!# se trezi &in toropeal! %i pu(in! via(! i ap!ru n o$ra+i. , 8re(i s! fa"e(i %i pentru ine "eva- spuse ea nesi'ur!. Da(i2 i o hrtie %i un "reion. Ae"e "reioane i fur! ntinse. 1!trnul i oferi o hrtie &e s"ris "azon!# "are putea fi lipit! "a un pli". S"rise nervoas!# n 'ra$!# re"iti# lipi %i2i &!&u pli"ul lui Pluto. , 8re(i s! o tri ite(i, S2a f!"ut# fu r!spunsul s"urt# iar hrtia &isp!ru ntr2un $uzunar. , O s! "!p!ta(i o sti"l! &e vin# &a"! o &u"e(i "hiar &u neavoastr!# $i'ui ea. @r!$it!# l "nt!ri pe &o"herul uria%# n unifor a lui p!tat! &e ulei# "u "as"a &e o(el &at! pe "eaf!# "u ar a ntre pi"ioarele n"!l(ate "u $o"an"i s"ur(i &e infanterist pantalonii i fluturau pe &easupra< vestonul s"urt# "u reverele purtn& "apete &e ort &in ar'int# p!rea lun'it &e pielea nea'r! a "artu%ierei n"hise# n "are "artu%ele lu"eau a enin(!toare. , N2ai 'ri+!...# spuse n"et uria%ul. 8a fi e=a"t a%a "u vrei. Pluto# ai"i &e fa(!# este "el ai $un po%ta% &in 0ei"h. , .ul(u es"# sol&at# n2o s! te uit ni"io&at!. Se f!"u lini%te. Soarele n&ep!rtase norii %i n"!lzea puterni". 5n o$ers"h/tze n"epu s! fluiere un "nte" %i "eilal(i l a"o paniar!. Dar se oprir! $rus"# tul$ura(i# "a %i "u %i2ar fi &at sea a "! fluier! n $iseri"!. .a%ina se opri %i Paust stri'! sentinelei4 , @rup! &in Co pania a )2a &e 'ar&!4 un fel&Ue$el# un su$ofi(er# )S &e oa eni# ) "on&a na(i. Sentinela verifi"!. 5n fel&Ue$el s"oase "apul &in $ara"! %i stri'!4 , Poli'onul C. Sunte(i a%tepta(i3 Ce2a(i fre"at2o atta-

, 0ahat3 r!spunse Paust. >!r! a ai a%tepta r!spunsul# o luar! pe &ru ul nisipos# printre $ar!"ile2&or itor pentru sta'iul "e se f!"ea pe terenul &e instru"(ie. Satul n ruin! pe "are l traversar! fusese lo"uit# "u ult ti p n ur !# &e (!rani pa%ni"i# &ar a"u era pustiu %i ferestrele# 'oale se "!s"au spre oa enii n unifor !# "are# "t era ziua &e lun'!# f!"eau instru"(ie printre "asele %i 'ra+&urile a$an&onate. , S! sper! "! ai r! ne az!re# se plnse S"hUartz. O &at! e "eva $un %i tre$uie s! fi n isiune. Nu2i r!spunse ni eni. , 5n iepure3 stri'! Porta e="itat# ar!tn& "eva "e &isp!rea n !r!"ini%ul us"at. To(i "!s"ar! 'ura. A&ev!rat! an! "ereas"!# 'e u el# %i ne fu'e &e su$ nas3 , 5lti a &at! "n& a v!zut unul# era n 0o nia# aproape &e Dun!re# spuse Pluto. , Cn& l2a "ur!(at pe ne erni"ul !la# rse Porta# "are uitase &e iepure pentru a evo"a via(a &e na$a$ pe "are o &u"ea pe atun"i. .a%ina se opri. 7n+urn&# Paust s!ri +os. , 5n&e2i poli'onul C- I&iotul !sta s2a r!t!"it. A a+uns pe pista &e s!rituri. Nu pri i ni"i un r!spuns. Desp!turi o hart!# o ntoarse pe toate fe(ele %i &ur! un se"ol pn! '!si &ru ul $un. Ca ionul ntoarse %i se s"ufun&! n nisip. 7n afar! &e "on&a na(i a "o$ort "u to(ii "a s!2l pin'e . , Sunt unii "are ar tre$ui s! &ea o rait! prin 0usia# prezise Pluto< vor nv!(a %i altele &e"t "e se2nva(! pe " pul !sta nenoro"ft3 , S2a zis "u az!rea3 'e u S"hUarte# ne"!+it. , .! pi% pe az!rea ta3 url! Ste'e. .u%"!2te &e "ur &a"! (i2e foa e3 , Nu (i s2a vor$it# "!"!"ios &e pe front3 i2o ntoarse S"hUartz furios. 1!taia era 'ata s! iz$u"neas"!# atun"i "n& a%ina porni n sfr%it. Ne ur"ar! &in ers< nu &up! ult ti p o alt! oprire< era n fine poli'onul C. >el&Ue$el2ul Paust "o an&!4 , Pluton &e pe&eaps!# nainte. Nervo%i# s!rir! %i ne aliniar! naintea lui Paust uitn&u2i "o plet pe "on&a na(i# "eea "e2l nfurie pe un lo"otenent &in fel&'en&ar erie. Paust# n plin! nv!l !%eal!# n"epu s! vor$eas"! f!r! %ir. 5rl! "u o vo"e "are r!sun! pn! la liziera &e $razi# un&e un 'rup &e "ivili %i &e ilitari a%teptau ntor%i "!tre noi. , Prizonieri# nainte3... .ai repe&e# ai repe&e... un# &oi# un# &oi# $!ie(i3 9ovin&u2se unul &e altul# "on&a na(ii n ze'he "o$orr! &in "a ion %i se a%ezar!# aproape u ili. 7n stn'a 'rupei# fata n spatele su$ofi(erului. 9o"otenentul era# ro%u %i &esfi'urat. Tr!'ea &e'ea$a &e "entura lat! %i &e revolver. , Prezenta(i2v!# &o nule# prezenta(i2v!3 Ce a%tepta(iPaust# &in "e n "e ai nervos# z$iera4 , 9a &reapta# la &reapta# privirea nainte... aten(iune# la &reaptaaa3 , Se ntoarse %i po"ni &in "!l"ie4 , >el&Ue$el Paust# "o an&antul plutonului &e e=e"u(ie# &in "o pania &e 'ar&!# 0e'i entul )* tan"uri# Co pania a :2a# prezent "u &oi "on&a na(i. 9o"otenentul r!spunse la salut# se ntoarse %i &isp!ru printre $razi. Poru $ei "u pi"ioarele a"operite &e pene 'n'ureau printre se in(ele risipite pe +os. 7n &ep!rtare "nta un "u". Ne 'n&ea la un +os "opil!res"4 JC(i ani ai a &e tr!it-D# nu !rn& &e "te ori "nt! pas!rea invizi$il!. , Con&a na(ii la i+lo"# "u &oi oa eni n spatele lor# or&on! lo"otenentul. Pu(in ai &eparte &e &ru # pe +u !tate as"unse &e tufi%uri# se ve&eau trei "utii &e le n. P!lir! 4 erau trei si"rie. Soarele str!lu"ea# "(iva 'ra&a(i fu au# poru $eii u'uiau. 5n as"ul aler'a# nen&e nati"# n spatele a &ou! fe ele "are se nvrteau "o"hete. Ar ele erau "al&e n inile asu&ate. Ste'e# "u 'n&urile aiurea# se +u"a "u "atara a "enturii. @refierul &!&u &osarul unui ser'ent &e "avalerie< nu reu%ea s! pun! or&ine n hrtiile "olorate pe "are le frunz!rea vntul. Cu o vo"e sonor!# n"epu s! "iteas"!4 , 7n nu ele >/hrer2ului %i al poporului 'er an# Curtea ar(ial! "on&a n! pe Ir 'ar& 1artel# n!s"ut! la : aprilie BC))# telefonist! au=iliar! a Wehr a"ht2ului# lu"rn& la 1ielefel&t# la pu%"are pentru apartenen(! la o or'aniza(ie "o unist! ile'al! %i pentru r!spn&irea &e anifeste potriva se"urit!(ii statului n "a&rul "az!r ii. Con&a natul este

s"os &in toate &repturile %i $unurile sale revin statului. A"eea%i "on&a nare pentru $!trnul su$ofi(er# &ar pentru Jrefuz &e a e=e"uta or&inele n ti pul servi"iului la la'!rul QD. Ter inn& &e "itit# 'refierul i f!"u se n lo"otenentului# iar a"esta i &!&u "teva or&ine lui Paust. , Pluton &e e=e"u(ie# la &reapta3 7nainte# ar%. Nisipul era pr!fos su$ pi"ioarele noastre. >ata se poti"ni# &ar Pluto o spri+in %i ea "!zu &oar n 'enun"hi. >u un s"urt o ent &e &ezor&ine. Poru $eii# pe "are# or&inele (ipate i 'oniser!# reveniser!# n"rez!tori# aproape printre pi"ioarele noastre. De &up! o "otitur! ap!ru "eea "e a%tepta "u to(ii# &ar "are ne provo"! totu%i un %o"4 stlpii "on&a na(ilor la oarte. Erau %ase< %ase pari &e 'ar& o$i%nui(i# fie"are "u o frn'hie nou! tre"ut! printr2un inel. , Pluton# stai3 or&on! Paust. 9a pi"ior ar G. Pri a 'rup! la stlpi preun! "u "on&a na(ii. 1!trnul respira att &e 'reu n"t ne atrase tuturor aten(ia< era 'rupa noastr!. Ezitar! # apoi &is"iplina nvinse. Avansar! # u(i# spre parii "are fuseser! "n&va "opa"i pentru a fi &evenit a"u instru ente ale or(ii. .er'ea sin'uri "a printr2un &e%ert. 7n spatele nostru# "ivilii %i restul plutonului a%teptau n t!"ere. P!reau "! ne pin' tot ai &eparte. Doispreze"e oa eni "a ori"are al(ii n"on+urau &oi oa eni "are ur au s! oar!4 ni"i un a"tor nu %i2ar fi putut +u"a rolul a%a "u %i2l +u"au a"e%tia &oi... livizi# in"on%tien(i# ireali. 6i &a"!# n a"ele "lipe# a fi luat2o la fu'!- Sau &a"! pu%"a itralier! a 1!trnului ar fi l!trat "!tre superiori- 6i apoi... Ai"i erau %ase stlpi# &ar n alt lo" erau ai ul(i# &estui pentru o &uzin! %i ai $ine... 1!trnul tu%i< "on&a natul n ze'he tu%i< era praful. Avea nevoie &e ploaie# ar fi spun un (!ran. Da# ploaie... !"ar &a"! ar fi plouat... Ne2a fi si (it ai si'uri. , @rupa nti# stai3 "o an&! 1!trnul nn!$u%it. .ur ur! "eva &e nen(eles un&e ap!rea "uvntul JDu nezeuD. 6tia "! "ei &e la lizier! nu ne pot auzi. Tn!ra se "l!tina 'ata s! le%ine. Pluto i sufl! printre &in(i4 , Cura+# feti(o. Nu le ar!ta "! (i este fri"!. Stri'! "e vrei# nu2(i vor ai fa"e ni i" n plus. 1!trnul ne f!"u se n# ie %i lui Ste'e4 , 8oi &oi "u $!trnul# Pluto %i Porta "u fata. , De "e noi- protest! Ste'e "u vo"e +oas!. Dar naintar! . Tre$uia s! o fa"! "ineva. Ceilal(i erau ul(u i(i "! nu fusese rn&ul lor %i ntor"eau "apetele +ena(i... ai nti "a s! nu va&! suferin(a nenoro"i(ilor# apoi "a s!2%i as"un&! u%urarea. Stlpii erau &es"o+i(i %i z'run(uro%i la n!l(i ea pieptului# "!"i ai fuseser! folosi(i n nu ele poporului 'er an. Ce f!"ea n a"ele "lipe poporul 'er an- Era ora prnzului sau a siestei. Sfoara nou!# irosin& a "nep! era pu(in prea s"urt!# 1!trnul su$ofi(er %i supse $urta# &ar no&ul tot nu ie%i $ine. Ste'e pln'ea. , A s! tra' n "opa"i# %opti el# s!r an $!trn. Nu n tine# (i pro it. >ata n"epu s! (ipe. Nu era (ip!t &e fe eie# "i un urlet profun&# &e ani al. Porta s!ri napoi# s"!p! ar a# %i %terse inile transpirate pe fun&# %i ri&i"! ar a %i fu'i n zi'2za' spre plutonul "are a%tepta la &ou!ze"i &e etri. Ne 'r!$ir! %i noi# "a %i "u a fi fu'it &in fa(a furtunii. 5n preot "u 'aloane violete %i o "ru"e n lo"ul vulturului $leste at# porni spre "on&a na(i. Tn!ra t!"use. O pal! &e vnt ri&i"a praful n spiral!. Preotul ur ur! o ru'!"iune ri&i"n&u2%i inile "!tre "erul li pe&e# "a pentru a2l lua artor pe Du nezeu la toat! s"ena. @refierul f!"u &oi pa%i nainte %i "iti "u 'las tare4 , A"este e=e"u(ii au fost or&onate pentru a ap!ra poporul %i statul &e "ri ele "o ise &e "ele &ou! persoane# "on&a nate &e &reptul "ivil %i ilitar "onfor para'rafului :) &in Co&ul penal. Se retrase rapi&. Paust lu! "o an&a< era livi& %i privea &isperat &e%ertul &e nisip. , 9a &reapta# privirea nainte# n"!r"a(i ar G3 Chiulasele %i "artu%ele "l!n(!nir!. , 9a pi"ior ar G3 9a u !r ar G3 Paturile ar elor s2au nfipt n u eri# privirea ur !rea (eava nea'r!2al$astruie#

lu"itoare. 7n fa(a noastr! era "eva al$# vnatul# pnza al$! n spatele "!reia $!tea o ini !# o ini ! "e $!tea 'ata s! se rup!. Ste'e %i trase nasul %i %opti4 , Tra' ntr2o "ra"!. , Aten(iune3 >ata s"otea 'e ete nearti"ulate. Plutonul tre ura# pielea "urelelor s"r%nea. 7n spate# "ineva s2a pr!$u%it le%inat. , >o"3 O r!p!ial! s"urt! a "elor &ou!spreze"e ar e %i o lovitur! sur&! n "ei &oispreze"e u eri. Avuseser! lo" &ou! asasinate &in ra(iuni &e stat. Cu o"hii s"o%i &in or$ite privea hipnotiza(i "ele &ou! "orpuri# "are atrnau %i pen&ulau n sfori. 1!trnul su$ofi(er "!zu la p! nt# no&ul &esf!"n&u2se# pi"ioarele i se i%"ar! sa"a&at# iar un'hiile i se nfipser! n nisipul "are se nro%ea. Poru $eii speria(i se roteau n "er"uri lar'i. Tn!ra ur ur! J a !D ntr2un lun' hor"!it. Cei patru 'eni%ti &in al R*2lea se n&reptar! spre stlpi. Do"torul ilitar arun"! o privire in&iferent! "a&avrelor %i se n! "ertifi"atele. Ca ntr2un "o% ar auzir! vo"ea lui Paust4 , 7n a%in!3 Tre urn& "a $e(ivii# ne2a a%ezat la lo"urile noastre. Ste'e avea fa(a $r!z&at! &e ur a nea'r! a la"ri ilor# to(i era ai al$i &e"t "reta. Dep!%ir! t!"u(i santinelele< &oar otorul ria# era o a%in! $!trn! "are v!zuse &estule lu"ruri3 A+unser! n &reptul 'r! ezii &e pietre un&e lu"rau prizonierii &e r!z$oi. , Dou!%pe f!r! &ou!ze"i# spuse .Nller "u vo"ea spart!. , Cu tre"e ti pul... , S2a &us az!rea3 a inti S"hUartz. , Westfalian izera$il3 url! Ste'e. Por"ule3 O s!2(i %tl"es" utra %i2o s! te u fli &e az!re trei s!pt! ni... S!ri la S"hUartz# r!sturnn&u2l# %i2l (intui "u un pu n s!l$ati"# n ti p "e "u na li$er! n"er"a s!2l su'ru e. Pluto %i 1auer reu%ir! "u 'reu s!2l st!pneas"! pe Ste'e# pe +u !tate ne$un# %i2i s ulser! vi"ti a. Peste toat! a'ita(ia vo"ea lui Paust urla4 JSta(i lini%ti(i# a&un!tur! &e i&io(i3D# &ar ea nu i presiona pe ni eni. 9a "azar ! s!rir! pref!"ut in&iferen(i &in a%in!. , Plutonul este li$er pentru restul zilei# &up! "e ar ele vor fi "ur!(ate. Tre"ur! "l!tinn&u2ne prin fa(a re"ru(ilor "urio%i %i speria(i "are se ntor"eau &e la "antin!. 7n "a er!# 1auer stri'!4 , Ne ntlni la JPisi"a nea'r!DPorta se ntoarse pe "!l"ie %i2%i arun"! ar a spre "apul lui 1auer# e=plo&n&4 , >! "e vrei# izera$ilule# "ul"!2te "u Pisi"a Nea'r!# &ar las!2ne2n pa"e3 1auer se feri n ulti a "lip! &e ar !. , Oh3 rn+i un 'efreiter# sunt unii "u nervii la p! nt3 Era &e la se"(ia a )2a. Pluto %i trnti pu nul n utra lui. , 6i e unul "u o"hiul nvine(it# ai-

, #lujb pe front( stri! 3orta nerespectuos, o s am eu !rij) 'i o s $edei de ce) Capitolul "in"i C5. PO0TA A?5N@E POPK Era n sala ar elor +u"n& "!r(i. Porta# sin'urul "!ruia i sursese noro"ul# a&unase n fa(a lui o su ! "onsi&era$il!. Ar urierul Hauser# n s"hi $# pier&use aproape )SS &e !r"i %i se s!tur! $rus". , Destul< &!2n"oa sti"la# spuse el oro"!nos. Pluto i ntinse sti"la pe a "!rei eti"het! s"ria DpetrolD# &ar al "!rei "on(inut era un a este" &e "onia" %i &e vo&"!. Hauser i2o ntinse lui Porta "are o &!&u %i el ai &eparte.

0'ituri puterni"e r!sunar! printre ar ele $ine aliniate n rastel %i lu"in& su$ stratul su$(ire &e unsoare. , Pui"u(a aia sla$! "u "are erai asear!# l ntre$! Ste'e pe 1auer# un&e ai a'!(at2oNu2i fe eia fel&Ue$el2ului S"hrN&er- D! $ine &in fun&. Da"! afl!# n2a% vrea s! fiu n lo"ul t!u3 1auer se l!s! pe spate %i iz$u"ni n rs4 , Ct ti p por"ul !la "ir"ul! ntr2un va'on &e "!rat vite ntre 8ar%ovia %i Oiev# nu2i ni"i un peri"ol3 Nu tre$uie s! sufere ea &a"! JCur n"!l(atD l2a pe&epsit. Azi este ziua ei. O i"! petre"ere la "are v! invit< ata"! la ora C. 8!&uva pe ter en s"urt o s! s"oat! tot al"oolul $!trnului# %i $unul Du nezeu i2e artor# are "e3 Ea zi"e "! el n2o s! ai ai$! nevoie# "!"i e att &e 'ras n"t un Ivan# "hiar %i or$# n2ar putea s! tra'! pe ln'!3 , Era la statul a+or# "n&# JCur n"!l(atD a t!$!rt pe el. .erita3 1ran&t %i "u ine a "r!pat &e rs. A fost utat ntr2o "o panie &e ar%# a%a "! &a"! nu '!se%te repe&e o va"! &e uls# n &ou! s!pt! ni o s! a+un'! "t un (r. Pluto l i it! pe von Weissha'en4 , DEi# fel&Ue$el# nu "rezi "! este lo" &estul pentru &e"ora(ii pe pieptul t!u uria%- , Da# "olonele# stri'! i $e"ilul "are f!"ea pe el &e fri"!. , Perfe"t# "ontinu! JCur n"!l(atD# privin&u2l &in spatele ono"lului str!lu"itor# atun"i tre$uie s! er'i ntr2un lo" ai e=pus. De a"eea v2a utat la BSP vn!tori# "are v! vor apre"ia la fel &e ult "a noi# pn! n zua n "are a &es"operit "u "onfun&a(i servi"iul "u ti pul li$er.D Ar fi tre$uit s! vezi "u s2a stre"urat ani alul pe u%!. Te2ar fi s"r$it. , Porta# spune2ne o poveste# "eru 1!trnul# &ar s! ai$! sare %i piper3 , Pri"ep eu "a "e vrei# p!'nule# &ar azi este &u ini"!# &e"i o s! v! spun o istorie oralizatoare# "opiii ei. O s! afla(i "u a a+uns preot# a&i"! pop!# "u spun ru%ii. 0i&i"! pi"iorul %i slo$ozi "teva $!%ini. , .irosi(i prieteni. De"i# era pe vre ea "n& ne lupta n CauVaz# spre .ai;op %i Tuapse# ziua n "are Ivan %i2a $!tut +o" &e noi "u % e"heria "u "opa"ii3 , Ce nt plare3 spuse Ste'e. 7(i a inte%ti "u %i "ei ai % e"heri s2au f!"ut f!r e pe trun"hiurile t!iate, Ia zi# l ntrerupse Porta# "ine poveste%te ai"i- De"i# s! "ontinui4 &up! trea$a asta a luat &ru ul @eor'iei# pn! ntr2un sat p!&u"hios# &ar "are avea un nu e "e2i f!"ea pl!"ere lui Ivan4 Proletars;aia. A"olo lu"rurile s2au pu(it %i a tre$uit s2o %ter'e # &ar ai nainte EUal& 2a "!utat %i i2a spus... , Cine2i EUal&- ntre$! 1!(rnul. , .are%alul Oleist# &o$ito"ule. Nu po(i s! 'hi"e%ti- Ei2a ai spus o &at! s!2(i (ii 'ura3 De"i# %ti(i "! atun"i "n& ne lu! t!lp!%i(a tre$uie s! l!s! un pluton &e a"operire# "a Ivan s! nu se prin&! i e&iat. Dup! &ou!ze"i &e ore a"east! for(! arun"! totul n aer nainte &e a se fa"e nev!zut!. EUal&# "u v2a ai spus2o# %tia "! eu sunt un sol&at pri a. JAs"ult! ult iu$ite %i ne aipo enite o$er'efreiter Porta# "u i spunea el n inti itate# Ivan ne2a tras a%a o "helf!neal! s! nu ai pot s! las prea ul(i ai"i. Dar "u fa"i "t +u !tate &in a"est re'i ent &e iepuri &e " p %i "u nu e=ist! ar ! "are s! te o oare# a+ut!2 ! s! s"ot "orpul &e ar at! &in "onta"tul "u ina i"ul. Des"ur"!2te "u "ole'ii &in fa(!.D .i2a nu !rat lupt!torii %i2a stri'at J9a or&inele &u neavoastr!# &o nule are%al3D , Ia spune2 i# ntrerupse Ste'e# f!"n& "u o"hiul "!tre noi# erai &e"i la Statul2 a+or, 1inen(eles# r!spunse Porta a'asat# era &e serviviu pe ln'! %ta$i %i2i &!&use &e+a lui EUal&# infor a(ii na nti. Ofi(erii lui- Ni%te $e$elu%i fa(! &e ine3 , Atun"i e &e2a &reptul "urios "! nu e%ti 'eneral# spuse 1!trnul# Oleist (i2o &atora3 , 9as! prostiile# %tii foarte $ine "! unifor a lor nu ! prin&e. Nu pot s! suport 'ulerul ro%u. Ta"!2(i 'ura %i las!2 ! s! vor$es"3 A r! as &e"i pe pozi(ii "a s!2l enervez pu(in pe Ivan# %tiin& "! o s! &au &e &ra"u &a"! se prin&e. .! "hea ! ?osef# "a pe Stalin# &ar nu2i sufi"ient. 0u e'a toate astea "n&# ntr2un a&!post# a &es"operit un preot &e2al nostru $ine h!rt!nit. .i se spusese "! ru%ii %i reluaser! o$i"eiurile %i 2a 'n&it "! n2o s! fie prea aspri "u o unifor ! pioas!. .i2a pus (oalele ortului %i i le2a &at pe ale ele... %i tre$uie s2o spun# puri"ii lui i2au fost foarte "re&in"io%i. Ce ai "onta# era 'rozav "u violetul !la la 'uler %i "u o "ru"e atrnat! &up! 't# "a ntr2un or&in inventat &e arele Her ann. A(i fi r! as u(i &e ui ire3

, Desi'ur# spuse 1!trnul t!v!lin&u2se &e rs. , Ct ai zi"e pe%te Ivan era peste noi# nu ai tre$uie s! v2o spun. .2au trt n fa(a "o an&antului# un "olonel s!l$ati" "u epole(i &e ta$l! %i "u o"hii &e "ani$al# iar a"esta a n"eput s! z$iere4 JNu2i a&ev!rat3 To" ai l2a spnzurat pe al nostru pentru viol %i ne pi"! alt pop! &in fa(!. Ha$ar n2avea un&e o s! ai '!si unul. 9a &ra"u# vii "u noi sau te spnzur! -D. A r!spuns s erit# (inn& "ru"ea a%a "u l v!zuse pe preotul nostru4 JDa# %efule# o s! fiu preotul vostru.D .i2au &at (oalele preotului spnzurat %i 2a trezit o ul lor. 8! ntre$a(i &a"! ! a%teptau vre uri ai $une- Pri o# un pop! are &e $!ut. Porta se opri o "lip!# puse na pe o sti"l! %i sor$i# &e &ata asta era Julei pentru pu%tiD# r'i# s"!p! o alt! $!%in! %i "ontinu!4 , Putea s! "ior&es"# s! hales" "t ze"e# s! ! "ul" "u enoria%ele... via(a unui pa%!... 6i ai ales s! tri%ez la "!r(i# &ar asta e=a"t a%a "u tre$uie. 0&ea $!tn& &in pal e. , Avea o 'r! a&! &e prieteni %i ! "onsi&erau un pop! e="elent. Seara# al!turi &e "olonel %i &e trei aiori# tri%a "! s2ar fi nro%it %i un "opil &e ((!3 A "!utat o sear! ntrea'! asul &e pi"!# potul pe el era &e "teva ii &e ru$le# %i un&e "re&e(i "! l2a '!sitColonelul st!tea pe el3 Da"! n2ar fi sosit 'ar&a# l2a fi sf%iat3 7ntr2o $un! zi un 'eneral &e &ivizie a sosit n inspe"(ie. .i s2a or&onat un servi"iu reli'ios# &ar &e un&e vin pentru p!rt!%anie- A luat un $i&on &e vo&"!. JCe puteri &e oni"e n vinul !sta3D a stri'at "o an&antul# iar "n& to(i "eilal(i au n'enun"heat# a "erut supli ent. A tras %i eu o &u%"! $un! %i i2a $in'"uvntat pe to(i re'ula entar. , De un&e le s"orne%ti pe toate# ro%"ovanule- spuse 1!trnul. Cu le2ai inventat, Pe onoarea ea# n2a n!s"o"it ni i". Doar "! a o e orie foarte $un!. Da"! nu ! "rezi# te tra' n (eap!3 A ai r! as "teva "lipe $n& %i tr!n"!nin&. , Oare o s! se ter ine totul ntr2o $un! zi- ntre$! Ste'e. 7n ziua n "are o s! se sfr%eas"! r!z$oiul....o s! ! "ul" ntr2un " p "u trifoi %i o s! as"ult p!s!rile. >!r! pro2 'ra %i re'ula ent. , Iar eu o s! ! "ul" "u o pui"u(!# tot f!r! "ontrol &e ti p# rn+i Pluto. Au r! as att &e pu(ini $!r$a(i# "! o s! ne pute per ite ai ulte fete n a"ela%i ti p. Se f!"u lini%te. >ie"are evo"a sfr%itul r!z$oiului. Porta se ri&i"! &eo&at!# lu! o itralier! %i i it! 'estul &e a se"era "(iva &u% ani i a'inari. , Eu o s! n"hei "teva so"oteli ai ve"hi "u s"ula asta. Sunt vreo &ou!ze"i &e nazi%ti pe "are i2a% vrea or(i. Iar &a"! pun na vreo&at! pe S.S. Heinri"h# o s!2l tai n $u"!(ele "u na ea. , Prostii. Nu v! 'n&i(i &e"t la r!z$unare. N2o s! v! a+ute "u ni i". Tre$uie s!2i uit! . , Ia spune2 i# par"! erai "u noi "n& l2a li"hi&at pe "!pitanul .eHer. , .are &iferen(!3 Era pe front %i n le'iti ! ap!rare. Cn& r!z$oiul va fi pier&ut se vor o"upa nvin'!torii @er aniei &e "eilal(i# sunt &estul &e pro%ti "a s! o fa"!. Nu ai tre$uie s!2i a+ut! %i noi. , Spui ereu "! o s! fi nvin%i# l2a ntrerupt. Dar &a"! o s! "%ti'! .2au privit "u to(ii "a pe un ne$un. , Ce tot spui a"olo# ai "!zut n "apPorta ! s"!rpin! n"ap "a pe o ai u(!. , Eu a%a "re&. N2a(i auzit &e ar ele J8D- Cer"et!torii 'er ani lu"reaz! %i n2o s! fiu prea surprins &a"! or s! inventeze o ar ! &ia$oli"!. , Da"! te 'n&e%ti la ar e "hi i"e# fii si'ur "! le ave # &ar ni"i A&olf# ni"i "eilal(i n2o s! le foloseas"!. Nu e%ti pe "alea "ea $un!# Sven. , Chiar "rezi "! pute "%ti'a- spuse 1!trnul s"epti". , Da# "re&# i2a r!spuns iritat. Cu "t er'e ai r!u# "u att "ap!t "onvin'erea "! se pre'!te%te "eva. 0!z$oiul !sta nu2i &oar al lui Hitler# este al ntre'ului popor 'er an. Da"! or s! fie nvin%i# nu vor avea sufi"ient! i a'ina(ie "a s! trea"! peste asta# "onsi&ern& "! totul este pier&ut. Ei n"! ai "re& "! &a"! por(i epole(i e%ti tri isul Do nului. 0!z$oiul va fi "%ti'at ori"t ar "osta lu"rul !sta. Dar pentru noi asta nu "onteaz!# ni"i unul &intre noi n2o s! prin&! o entul !la. , Ai &reptate# Sven# ur ur! 1!trnul# sunte prea $!trni pentru a ne ai s"hi $a

o$i"eiurile %i a fost "res"u(i pentru a &eveni "arne &e tun. , Ce2ar fi s! vor$i &espre alt"eva# suspin! Ste'e. , Da# spuse 1auer. Despre povestea "u "opa"ii &e la Tuapse# "hiar este "eva a&ev!rat, 8rei s! %tii- Ei $ine# a fost un o ent 'roazni". >!"ea parte &in ar ata lui Oleist %i ne nvrtea &e "teva s!pt! ni prin Cau"az. 8enise &e la 0ostov pe alul .!rii Ne're. Tre$uia s! o"up! Iranul sau Siria# ni"i nu ai %tiu# &ar era o ne$unie %i ru%ii ne2au &e onstrat2o. Cn& a a+uns la Tuapse a avut o surpriz!< Ivan t!iase o p!&ure ntrea'! &e "opa"i "u &ia etrul &e un etru %i +u !tate %i $lo"ase sin'urul &ru pra"ti"a$il. 7n rest era &oar p!&urea s!l$ati"!. Deo&at! totul a n"eput s! ar&!. 7n "iu&a eforturilor &e a &e'a+a &ru ul# a fost 'ata s! ne pr!+i "a un iel &e Pa%te# iar &in p!&ure Ivan tr!'ea n noi. 7n pani"a a"eea to(i au n"er"at s! se retra'! "u "ea ai are viteza. 6i n"! a avut noro" pentru "! to(i "opa"ii a"eia i2au pie&i"at pe ru%i s! ne ur !reas"!. Ne2a a&unat iar!%i %i a n"eput s! ne tr spre .area Caspi"!. Totul &e &ra'ul petrolului# $inen(eles. 5n fs3 Cn& a a+uns pe &ru ul strate'i" &in @eor'ia# n"! ai erau sute &e ;ilo etri pn! la pri a son&!3 , Du nezeule are3 e="la ! Pluto. Dru ul strate'i" al @eor'iei n2o s!2l pot uita ni"io&at!. 5n fluviu &e n! ol3 Au r! as o 'r! a&! &e a%ini a"olo. Ste'e e="la !4 , 7(i a inte%ti- Q):2urile &erapau %i rupeau stlpii &e tele'raf "a pe s"o$itori3 6i oto"i"li%tii... 1leste at &ru strate'i". Par"! ar fi fost $oas"a &intr2un $utoi "u vin. 7ntuneri"ul nv!luise sala &e ar e %i2i auzir! pe re"ru(i "u se ntor"eau "u "nte" &e la instru"(ie.

, +ine $rea s fac un du cu bere( stri! 3orta, !olindu-i halba &n capul chelneriei blonde. Arunc apoi halba care se fcu ndri. Urm o &ncierare cu un derbedeu numit Micuul. A fost una din zilele mari la cantin. Capitelul %ase .IC5E59 6I 9E@IONA059 Co pania a )2a fusese &eta%at! ntr2o uzin! "are pro&u"ea tan"uri 'rele. Co $atan(ii# "are aveau e=perien(a frontului# erau ns!r"ina(i "u n"er"!rile %i "u suprave'herea ont!rii ar a entului. Pentru noi era o via(! &e vis# "hiar &a"! tre$uia s! lu"r! "inspreze"e sau %aispreze"e ore pe zi. Cazar a era &eparte %i ne pier&ea u%or printre sutele &e lu"r!tori "ivili &e toate na(ionalit!(ile. Porta se purta "a un "er$ n "!l&uri %i2i "onsi&era pe "ei &ou! ii &e lu"r!tori $!r$a(i %i fe ei proprietatea sa. .ai%trii $!trni ne &!&eau u%or per ise &e tre"ere# &ar ntr2o zi Pluto a ntre"ut !sura4 a furat un "a ion# a f!"ut turul "r"iu ilor# apoi# $eat "a un por"# a intrat ntr2un zi& la trei etri &e postul &e poli(ie. Isprava asta l2a "ostat &oar "in"ispreze"e zile &e arest# "u "o pli"itatea aistrului# &ar von Weissha'en a (inut n fa(a $atalionului o pre&i"! pateti"! n "are2l nu ea Jru%inea ar ateiD. Cu n"hisoarea ilitar! era supraa'lo erat!# &estinul l2a tri is pe Pluto s! part! patul# pinea %i "elula "u su$ofi(erul 0einhar&t# "are# ase enea lui Iov# z!"ea n izerie# uitat &e Du nezeu %i &e +u&e"!torii ilitari. De altfel# a%a a r! as pn! la sosirea a eri"anilor n BCPR# "n& a fost pro ovat &e ei inspe"tor al n"hisorii. De &ra'ul a&ev!rului tre$uie s! spune "! a fost un 'ar&ian e="elent. St!pn pe re'ula ent# l apli"a "u atta zel# n"t trei ani ai trziu a re&evenit &e(inut %i# "u oartea n suflet# a tre$uit s! renun(e la unifor !. 9o"otenentul Halter# "o an&antul nostru# "are ne "on&a na "o portarea# sfr%i prin

a renun(a la tira&ele r!z$oini"e %i %i ne"! i&ealis ul "elor BC ani &e popot!# n "o pania "torva veterani. Ei l2au pus la "urent "u un pro'ra ai rezona$il pentru al treilea 0ei"h4 s! raportezi "t ai ulte Parti&ului# &ar s! fa"i "t ai pu(in pentru a 'r!$i vi"toria @er aniei naziste. Pe atun"i a"e%ti oa eni erau o inoritate. Cn& totul s2a sfr%it s2au ri&i"at "u iile# $!tn&u2se "u pu nii n piept "! au fost &u% anii lui Hitler3 Asta2i via(a3 Ct &espre purtarea noastr!# ea era un anti&ot al &isper!rii. S! tr!i &in plin via(a# "!"i ine voi uri< s! o fa"e violent# s!l$ati" %i ai ales f!r! s! ne 'n&i 3 Era sol&a(i# &ar nu "a "eilal(i# "i ni%te &uri "u la(ul pus &e+a la 't. C!l!ul &oar tre$uia s! tra'!. @olani# oa eni &e ni i" n "on"ep(ia a *S &e ilioane &e 'er ani. 7n fie"are o ve&ea un ne erni"# "el pu(in pn! la pro$a "ontrar!# "are nu era u%or &e tre"ut. To(i "ei "are nu erau &intre ai no%tri# erau ina i"i< via(a sau oartea lor nu f!"ea &oi $ani. Al"oolul# fe eile# opiu ul# toate tre"eau. 9o"ul iu$irilor noastre- 5n "otlon sau o 'roap!. Ni"i WC2urile nu ne speriau3 8!zuse oa eni urin& "u iile# u"i%i# pu%"a(i# &e"apita(i# spnzura(i< f!"use parte &in plutonul &e e=e"u(ie %i su$ 'loan(ele noastre $!r$a(i %i fe ei nro%iser! (!rna "u sn'ele lor. Su$ o"hii no%tri le'iuni f!r! nu !r# "!zuser! n stepa rus!# n Cau"az# sau fuseser! n'hi(ite &e fioroasa 0usie al$!. Da# "eea "e v!zuse ar fi f!"ut %i pietrele s! pln'!# &ar &a"! a+un'ea vreunul &intre noi s! pln'!# erau f!r! n&oial! la"ri i &e $e(iv3 Purta se"urea or(ii# era &e+a or(i# &ar nu vor$ea ni"io&at! &espre asta. Era ntr2o &up!2a iaz!# la "antin!. A a&resat "elor trei "helneri(e 'lu e o$s"ene. , Hei# Eva3 stri'! Porta unei fete &e tip super2'er an# n2ai "hef s! te hr+one%ti "u ineNi"i un r!spuns# &oar un 'est ofensat. , Cre&e2 !# fru oaso# s!2l n"er"i pe Porta nsea n! s!2l a&op(i &efinitiv.O s!2l ur ezi pn! %i pe front. , Ple"a(i n "urn& pe front- ntre$! ea "urioas!. , Nu ni s2a spus. Dar nu %tii ni"io&at! "u JCur n"!l(atD. 8ino s!2(i spun "eva. O s!2(i ar!t ni%te % e"herii &e2o s! r! i as"!3 , Nu ! intereseaz!# 'olanule3 spune tn!ra "helneri(!. Porta iz$u"ni n rs4 , Do ni%oarei i pla"# poate# fe eile- Nu ! &eran+eaz!. 1a o&at!# una "u astfel &e 'usturi 2a '!sit ai a uzant &e"t prietenele sale. 1ine- Ne ntlni la J8a"a 0o%ieD la ora %apte. 6i s!2(i pui ni%te "hilo(i &r!'u(i3 A&or asta. S! %tii s! nu fa" "ole"(ie# "a lo"otenentul 1ritt3 .ai &!2 i o $ere# i"u(o. Chelneri(a# sta"o+ie# i trase o pal ! lui Porta %i2l a enin(!4 , O s! fa" pln'ere3 , De2a$ia a%tept# pufni n rs Porta. 7n a"el o ent unul &intre "ei ai r!i s"an&ala'ii &in "o an&o2ul Q# nu it .i"u(ul# %i f!"u lo" "u "oatele pn! la noi. , 1ere# "o an&! el# "in"i hal$e. Se ntoarse "!tre un tip i"u( "u "i"atri"e# "are $ea sin'ur ntr2un "ol(4 , Pl!te%te %i $erea ea# "a ara&e# sau (i tra' una peste $ot3 , Nu "re& "! vor$e%ti "u ine# i2o ntoarse o ule(ul "u o e=presie att &e hazlie n"t iz$u"nir! "u to(ii n rs. .i"u(ul l privi "u un aer superior4 , 1a "hiar "u tine# u"osule. Se ntoarse pe "!l"ie "u "ele "in"i hal$e n $ra(ele sale ari %i2i spuse "helneri(ei4 avortonul !la are voie s!2 i pl!teas"! $erea. 9ini%te. O ul "u "i"atri"e %i 'oli hal$a# %i linse spu a &e pe $uze %i2%i %terse 'ura "u ne"a. , Tu e%ti "el nu it .i"u(ul- ntre$! el pe 'orila &e &oi etri "e se a%ezase la o as!. , Pl!te%te %i ta"i3 fu r!spunsul. , 7 i pl!tes" $erea ea# &ar nu &au &e $!ut por"ilor. Ar tre$ui s! te ntor"i n "o"in!# &e ne"rezut "e ult se eni "u un por". .i"u(ul s!ri "a lovit &e stre"he %i s"!p! hal$ele pe +os un&e se f!"ur! (!n&!ri. Din &oi pa%i fu n fa(a piti"ului "are i a+un'ea pn! la "entur! %i "l!tinn&u2se url!4 , 0epet!3

, E%ti sur&- spuse "el!lalt# &in "te %tiu por"ii au ure"hi3 9ivi&# uria%ul i tri ise un pu n u"i'!tor. , Cal # "al # spuse "el!lalt# parn& lovitura "u n&e nare. S! ie%i &a"! vrei s! te $a(i. Ar fi ai $ine pentru vesel!. D!&u la o parte hal$a %i ie%i. .i"u(ul# ui it# s"otea sunete nearti"ulat. Piti"ul rn+i4 , Nu te o$osi# !lai are3 Cantina ti"sit! &eveni ut!. Nu ne "re&ea ure"hilor. Tiranul $atalionului# u"i'a%ul# era provo"at &e un avorton &e un etru %i "in"ize"i %i &oi# un tip &espre "are nu %tia ni i". 7l ve&ea pentru pri a &at!. Purta pe unifor a "enu%ie $rasar&a al$! "u "uvintele JSe"(ia &is"iplinar!D n"a&rate &e &ou! "apete &e ort# se n "! apar(inea unui re'i ent &is"iplinar. Cei :SS &e oa eni &in "antin! se repezir! afar! "a s!2l va&! z&ro$it. .i"u(ul tre"u &e la a enin(!ri la lovituri pe "are a&versarul le es"hiva "u u%urin(!# rzn& %i s"o(n&u2l &in pepeni. Se petre"u apoi un lu"ru pe "are ni eni nu l2ar fi "rezut posi$il. O ule(ul f!"u un salt peri"ulos %i $o"an"ii s!i (intui(i# &e infanterist# l lovir! pe .i"u(ul &rept n fa(!# "a o !"iu"!. @orila se pr!$u%i. O ule(ul se n!pusti "a un &ihor asupra lui# l ntoarse pe $urt!# l n"!le"! %i apu"n&u2l &e "hi"a ro%"ovan! i z&ro$i utra &e pietre. 7i trase la sfr%it un %ut n rini"hi# s"uip! "u s"r$! pe el %i intr! in&iferent n "antin!# n fa(a "elor :SS &e spe"tatori r! a%i "u 'ura "!s"at! la ve&erea tiranului pr!$u%it. 7%i $!u hal$a "u $ere $lon&! plin &e satisfa"(ie# n ti p "e noi l privea "hior% pe nvin'!torul @oliatului &in attea n"hisori# la'!re &e "on"entrare %i " puri &e lupt!. Nu n(ele'ea ni i"3 Pluto i ntinse o (i'ar!. , Cu opiu # (i pla"e5n ul(u es" s"urt. 7%i aprinse (i'ara n ti p "e "helneri(a i punea n fa(! alt! hal$!. , Din partea o$er'efreiter2ului Stern# i spuse ea. 0efuz! hal$a %i spuse4 , .ul(u i(i2i# &ar "aporalul Alfre& Oal$# &in 0e'i entul al )2lea al 9e'iunii# nu a""ept! $ere &e la un ne"unos"ut. , Ai fost n 9e'iunea str!in! a fran"ezilor- ntre$! Pluto. , Nu e%ti sur&# veni r!spunsul# &e"i ai auzit. Pluto# ofensat# i ntoarse spatele. .i"u(ul revenise %i $o $!nea n "ol(ul s!u# rostin& a enin(!ri &e (i se fa"ea p!rul !"iu"!. >a(a lui par"! ar fi fost Jlu"rat!D &e un !"elar. 7%i pusese "apul su$ ro$inet %i2%i "l!tea utra nsn'erat!# sufln& "a o fo"!. >!r! s! se ai o$oseas"! s! se %tear'!# %i lu! trei hal$e %i se a%ez! ntr2un "ol(. Porta n"!le"ase pe te+'hea %i o a'asa pe $lon&a Eva n"er"n& s! o s!rute. >!r! +en!# i stre"ur! na su$ fust! %i2i n'ie pulpele &eli"ate. >ata s"oase "teva (ipete isteri"e %i l lovi "u o sti"l!# n i+lo"ul e=ploziei &e hohote &e rs. Porta se ntoarse# %u'u$!(. , >e"ioar!# "ur!(i"!# "hilo(ei roz# e&alie pentru "u in(enie3 O $un!tate3 Co$or %i se a&res! 9e'ionarului4 , Te2a auzit "e i2ai r!spuns prietenului eu Pluto. Nu2i sufi"ient "! ai nv!(at "teva % e"herii prin $or&elurile aro"ane "a s!2(i ear'! "u Porta# ai"i &e fa(!# &in .oa$itt# 1erlin. De"i# un sfat4 r!spun&e politi"os "n& (i se vor$e%te tot a%a. 9e'ionarul se ri&i"! f!r! 'ra$! %i2l salut! pe Porta# s"o(n&u2%i $oneta "u o polite(e "o i"!. , .ul(u es"# pentru sfat. Alfre& Oal$# &in 0e'i entul al )2lea al 9e'iunii# va (ine inte# ?osef Porta. Tot &in .oa$itt# 1erlin sunt %i eu. Nu "aut "earta# &ar ni"i n2o o"oles". Nu este un sfat# "i &oar o "onstatare. , 7n "e re'i ent e%ti a"u # "a ara&e- ntre$! p!"iuitor 1!trnul. , )* $lin&ate# $atalionul B# "o pania a )2a# n"epn& &e azi# ora unspreze"e. , Dar e%ti &e2al nostru3 e="la ! Porta. C(i ani ai a&unat# frate, Dou!ze"i# r!spunse Oal$. A f!"ut &e+a trei pentru purtare antiso"ial!# "onvin'eri politi"e %i servi"iu ile'al ntr2o ar at! str!in!. 5lti a &at! n la'!rul >a'en# ln'! 1re en. Ai &estule infor a(ii a"u , 7l "uno%ti pe haupts"harf/hrer S.S. 1raun# &in "orpul T &e la >a'en- l2a ntre$at eu "urios. , Da# l %tiu. .i2a z&ro$it inile %i 2a "astrat pentru "! 2a "ul"at "u o polonez!

&in la'!rul &e fe ei. Dar Allah %tie "!2l voi reve&ea ntr2o zi %i atun"i... S"oase un $ri"i %i2i n'ie 'ri+uliu t!i%ul. , 8!& "! ai &e 'n& s!2i pui $oa%ele ntr2un $or"an3 rse Porta. , De "e nu- Sunt pu%i %erpi# &e "e nu %i $oa%ele unui vier e "a 1raun- O s! fie as"ota $or&elului pe "are a &e 'n& s!2l &es"hi& &up! r!z$oi. Se ntoarse "!tre o "helneri(!4 , N2ai v!zut ni"io&at! o pere"he &e $oa%e puse n $or"an, Ce anu e- ntre$! ea f!r! s! n(elea'!. Hohote &e rs i r!spunser!4 Ne erni"ule3 spuse ea n(ele'n& &intr2o &at! %i &isp!ru n spatele $arului. .i"u(ul veni spre te+'hea# arun"! o one&! &e o ar"! %i "eru4 , O hal$!. O 'oli &intr2o n'hi(itur! %i porni spre le'ionar "u na ntins!. , 7(i "er iertare# "a ara&e# a fost 're%eala ea. , S2o l!s! $alt!# spuse Oal$# &n&u2i na. 7ntr2o "lip! pu nul &e fier l i o$iliz! pe le'ionarul ui it# n ti p "e 'enun"hiul $rutei i z&ro$ea utra. O lovitur! &e u"i'a%# &up! "eaf!# l &o$or l!sn&u2l f!r! "uno%tin(!. @orila i ai trase un %ut n fa(! %i auzir! "u i trozne%te osul nasului. .i"u(ul se n&rept!# %i %terse na %i privi "u ur! ul(i ea t!"ut!. Pluto &!&u pe 't o n'hi(itur! &e $ere %i spuse n"et4 , Evi&ent# nu %tia % e"heria asta# &ar# aten(ie# o s! te afli la un o ent &at pe front %i %tiu vreo : SSS &e in&ivizi "are ar& &e ner!$&are s!2(i tri it! un 'lonte &u 2&u n "eaf!. , 7n"ear"! &oar3 stri'! $ruta# %i o s! ies &in ia& "a s! te su'ru . P!r!si "antina ntr2un "or &e n+ur!turi. , In&ivi&ul !sta o s! oar! ntr2un a""i&ent# "a &in nt plare# f!r! s!2l pln'! "ineva# spuse 1!trnul. Opt zile ai trziu# le'ionarul# "!ruia tre$uiser! s!2i taie o $u"at! &in nas# lu"ra "u noi la un "ontainer uria% &e etal "are tre$uia nituit. .i"u(ul to" ai tre"ea. , Tu "are e%ti att &e voini"# i stri'! prietenos Oal$# vino s! ne a+u(i. Eine nitul# ne s"ap! ereu. Nu sunte &estul &e puterni"i "a s!2l (ine . Ca ori"e $rut!# uria%ul era pe "t &e prost pe att &e or'olios. , Sunte(i ni%te uieri3 O s! v! ar!t eu "u se (ine un nit3 6i intr! n "ontainerul &e o(el. 7ntr2o "lip!# &es"hiz!tura fu astupat! &e o $en! plin! "u $eton. O ul era prins "a un %oare"e3 Ae"e# "in"ispreze"e "io"ane pneu ati"e se n!pustir! ntr2un z'o ot infernal asupra "u%tii &e o(el n "are 9e'ionarul a $!'at %i "ap!tul unui furtun &e a$ur# "apa$il s! u"i&! pe ori"ine# n afar! &e $ruta "aptiv!. Dup! trei s!pt! ni &e spital# .i"u(ul a reap!rut $an&a+at &in "ap pn! n pi"ioare# &ar ereu 'ata &e s"an&al. 7ntr2o sear!# 9e'ionarul i2a pus sti"l! pisat! n sup! %i a a%teptat n"nta(i o perforare a intestinelor. Se si (ea ai $ine "a nainte. 0!z$unarea nu s2a l!sat ult ti p a%teptat!# iar Porta a fost "el "are i2a salvat via(a lui Oal$. >!r! ni"i o e=pli"a(ie i2a s uls &in ini hal$a &e $ere4 .i"u(ul to" ai i pusese n ea o &oz! &e ni"otin! pur!.

A$entura noastr a &nceput dintr-o &nt*mplare i &ntr-un fel foarte obinuit. a a luat sf*rit prin plecarea companiei &n timpul unui atac aerian. +ine ar putea s condamne aceste iubiri fu!are &n mijlocul rzboiului uci!tor( Capitolul %apte PASI5NE Pe asfaltul u& se auzeau pa%ii unor pantofi "u to"uri nalte. As"uns &up! "ol(# a v!zut2o venin& prin lu ina "repus"ular! a unei l! pi &e "a ufla+. Era ea# Ilsa# fe eia ea. 9u ina sla$! o &ezv!luia n ntre'i e# l!sn&u2 ! pe ine n u $r!# &e un&e i

pl!"ea s! v!& f!r! a fi v!zut. S2a oprit. Privirea ei a s"rutat stra&a n pant! "e tre"ea prin fa(a "az!r ii< tre urn& n ploaie %i privi "easul# apoi %i aran+! e%arfa ver&e. 5n trupete tre"u pe ln'! ea4 , Iepura%# vino "u ine# o s!2(i fie la fel &e $ine3 7i ntoarse spatele %i f!"u &oi2trei pa%i. Sol&atul pufni n rs %i z'o otul $o"an"ilor s!i (intui(i se pier&u printre ruine. Ea veni &in nou n lu in!. A n"eput s! "nt4 J5 $rele noastre nu2s &e"t una# "!"i ne iu$i att &e ultD. Iritat!# fi=! ntuneri"ul &in "are a ie%it n"et. Dar "n& ! v!zu# iz$u"ni n rs %i# $ra( la $ra(# "ontrar re'ula entului# pornir! printre &!r !turi. 5itat r!z$oiul# uitat! a%teptarea3 Ne re'!sise n sfr%it. , 5n&e er'e # Ilsa1 Nu %tiu# Sven. 7ntr2un lo" f!r! sol&a(i %i f!r! iros &e $ere3 , S! er'e la tine# i &ores" att &e ult s! v!& un&e stai. Sunt "in"i s!pt! ni &e "n& ne "unoa%te # "in"i s!pt! ni &e "n& "utreier! $raseriile# patiseriile %i ruinele3 5n o ent &e ezitare4 , 1ine# er'e la ine# &ar s! fii atent# nu tre$uie s! ne au&! "ineva. 5n tra vai tre"ea 'ata s! se &estra e< ne2a ur"at n el al!turi &e oa eni "enu%ii %i tri%ti. A "o$ort ntr2un "artier &e la ar'inea ora%ului. A $r!(i%at2o %i i2a n'iat o$ra+ii "atifela(i# &ar tre"!torii "are ap!reau &in ntuneri" 2au inti i&at# nu2 i pl!"ea s! $r!(i%ez o fe eie n pu$li". .! strn'ea &e n! %i z $ea n ti p "e nainta n"et. 7n +ur nu ai erau ruine# "i "ase inta"te# lo"uin(e &e $o'!ta%i# nu erita s! risipe%ti $o $ele pe ele# ai fi u"is prea pu(ini. Sirena &!&u alar a# &ar "a &e o$i"ei nu2i &!&ur! aten(ie. , E%ti nvoit %i peste noapte, Pn! ine &i inea(! la opt# ul(u it! lui Pluto. 1!trnul a ple"at trei zile n per isie la 1erlin3 , Sunt %i al(ii ple"a(i n per isie, Da. Se opri# ! strnse ai tare %i p!li< o"hii ei se u ezir! n lu ina al$!struie. , Sven# asta nsea n! "! o s! ple"a(iNu i2a r!spuns# &ar a tras2o &e a"olo# nervos %i iritat. A ers f!r! s! s"oate un "uvnt# apoi ea i %opti# "a %i "u t!"erea ea ar fi fost o "onfir are. , De"i# este sfr%itul. Ple"i3 8ezi tu# Sven# (i &atorez o feri"ire pe "are so(ul eu nu i2a oferit2o ni"io&at!. Chiar &a"! se va ntoar"e# nu te pot uita# te ro'# +ur!2 i "! te ntor"i la ine3 , Ce2a% putea s!2(i spun- Nu eu i hot!r!s" soarta# "hiar &a"! te iu$es"3 9a n"eput a "rezut "! va fi &oar o aventur!# "u att ai pi"ant! "u "t erai !ritat!. Din neferi"ire# a ie%it ai ult &e att# poate "! este ai $ine "a r!z$oiul s! ne &espart!. A ers ai &eparte# t!"u(i "a noaptea. S2a oprit n fa(a unei porti(e &e 'r!&in! %i a pornit pe o alee $ine ntre(inut!. 7n &ep!rtare se ve&eau fl!"!rile antiaerienei# &ar nu se auzea ni"i o $o $!. Cu ult! 'ri+!# &es"hise u%a %i verifi"! &raperiile ne're "are a"opereau fereastra# nainte &e a aprin&e la pa. A strns2o n $ra(e "u violen(!# n ti p "e ea i napoia "u s!l$!ti"ie s!rutul# lipin&u2%i &e ine trupul plin &e &orin(!. A "!zut 'rei pe un &ivan# f!r! s! ne &esprin&e 'urile avi&e< inile ele i &ez ier&au trupul &eli"at %i ur !reau "us!tura "iorapilor &in"olo &e "are pielea ei era nete&!# proasp!t! %i parfu at!. Parfu ul a"ela te f!"ea s! ui(i "azar a# tan"urile pu(in& a ulei# unifor ele +ilave# &uhoarea &e $ere %i &e transpira(ie< uita &e ase enea $or&elurile# "nte"ele z'o otoase# ora%ele n ruin!# 'ropile pline "u "a&avre. Avea n $ra(e# n sfr%it# o fe eie ele'ant! al "!rei parfu fin i a intea &e po&'oriile &in su&ul >ran(ei< o fe eie "u pi"ioarele &eli"ate# n"!l(at! "u pantofi &e antilop! %i ai "!rei 'enun"hi "u 'ropi(e se &esenau su$ !tasea transparent!. >usta era att &e str t! n"t a tre$uit s"oas! "a s! st! "o o&. Pe +os era ntins! o $lan!# &ar "e fel &e $lan!- Ce putea la ur a ur ei s! %tie un sol&at &in )* $lin&ate &espre $l!nuri- O fe eie ar fi re"unoseut i e&iat astrahanul# un astrahan ne'ru "a t!"iunele %i "are tr!&! $o'!(ia. Nasturii $luzei roz se &esf!"ur!# %i pieptul i fu eli$erat &e &ou! ini tan&re# o$i%nuite ai ult "u lupta< snii ei surser! o"hilor ar%i &e z!pezile ruse# tul$ura(i &e $ere

%i vo&"!# &ar nfo eta(i &e iu$ire %i "are "!utaser! n&elun' o a !# o a ant!# o fe eie "a a"easta. Ea se eli$er! "u &eli"ate(e. , Da"! (i2a% povesti visul eu3 ur urai. 7%i aprinse o (i'ar! %i puse o alta ntre $uzele ele# r!spunzn&u2 i4 , 6tiu a"est vis# prietene. 8isezi s! fii un&eva &eparte# f!r! "az!r i# f!r! urlete# f!r! fun"(ionari "u ne"u(e# f!r! iros &e piele< visezi o (ar! $ln&!# "u fe ei# vii %i ar$ori nverzi(i. , Da# a%a este. Pe as! era o foto'rafie. 5n $!r$at rasat# "u tr!s!turile fine# purtn& insi'na ofi(erilor &e stat2 a+or# &ar n via(a "ivil! avo"at. 7ntr2un "ol( o n! si'ur! s"risese4 JTo Horst BCP)D. , So(ul t!uEa lu! foto'rafia# o puse "u 'ri+! pe eta+er!# n spatele &ivanului %i %i lipi $uzele u e&e &e ale ele. I2a s!rutat t plele z$u"iu ate# i2a l!sat $uzele s!2 i alune"e pe snii tari# a u%"at2o &e sfr"uri %i i2a &at pe spate "apul "u p!r ne'ru. @e ea &e &urere# &e pasiune# &e &orin(!. , Sven# &a"! a putea s! plini visul t!u3 De pe perete# portretul sever al unei fe ei "u 'uler nalt &e &antel! ne fi=a "u o"hii "enu%ii# "are# f!r! n&oial!# nu visaser! vreo&at!# &ar "are ni"i nu v!zuser! ora%e n ruin! %i oa eni nne$uni(i &e $o $ar&a ente. 9a nai$a "u orala# ine o s! fii ort3 @urile noastre ntre&es"hise se unir!# iar li $ile noastre se "!utar! "u avi&itate< &ansul pasionat ne r!su"ea trupurile# iar &orin(a ni le ar&ea. 9a p! nt "!zu "eva transparent# un +upon... iar ea r! ase pe +u !tate 'oal!# e="itant!# $r!"at! &up! 'ustul eu# "!"i 'oli"iunea &eza !'e%te aproape ntot&eauna un $!r$at. Dori ntot&eauna s! s ul'e noi ulti a $u"ata &e pnz! &e pe "orpul fe eii iu$ite. 7n ti p "e ! lupta &in 'reu "u o a'raf!# ea se ri&i"! plin! &e ner!$&are "a s!2 i &ea a+utor< inile ei "al&e# &eli"ate &ar fer e# ini pline &e voluptate# se +u"au pe spatele eu 'ol. 7n &ep!rtar sirenele anun(au o nou! alar !# &ar noi fu'ise &e r!z$oi# &e $o $ar&a ente# &e lu ea ntrea'!... &e tot "eea "e nu era "ea ai ve"he $!t!lie &in lu e4 lupta $!r$atului %i a fe eii. Strn%i unul &e altul# &ivanul ni se p!rea prea str t. Orele tre"eau l!sn&u2ne fl! nzi# apoi un so n 'reu ne "uprinse %i "!zur! a&or i(i pe "ovoarele persane. Se lu ina "n& ne2a trezit# epuiza(i &ar feri"i(i. Era o noapte pentru lun'i a intiri. 7%i puse o ro"hie %i ! $r!(i%! a%a "u &oar fe eile n&r!'ostite o fa". , 0! i# Sven# r! i ai"i3 Ni eni n2o s! te "aute3 Iz$u"ni n la"ri i4 0!z$oiul se va ter ina n "urn&# este o ne$unie s! te ntor"i3 .2a eli$erat &in strnsoare. , Nu tr!ie%ti &e &ou! ori "lipe ase !n!toare %i# pe ur !# "ine (i2a spus "! n2o s! ! ntor"- Nu uita &e "el "are se afl! n >ran(a# se va ntoar"e %i el ntr2o zi %i atun"i un&e va fi tri is &ezertorul- 1u"henUal&# Tor'au# 9en'ries- Nu# spune2 i "! sunt la%# &ar nu pot3 , Sven# o s! &ivor(ez# &ar r! i3 O s!2(i pro"ur a"te false. A "l!tinat &in "ap %i i2a l!sat pe o hrtie nu !rul se"torului po%tal4 ):QPR. Strnse la piept nu !rul# sin'ura noastr! le'!tur! pentru "tva ti p. T!"ut!# uitn& &e ori"e pru&en(!# 2a ur !rit "u privirea n ti p "e ! n&ep!rta . 0epe&e# f!r! s! ! ntor"# a &isp!rut n "ea(!.

4renul se oprea i la cea mai mic halt. 4rebuia s atepi ore &n ir &n faa marmitelor pentru o sup de urzici. %n ploaie i &n ninsoare, ne duceam &ntre ine pentru orice ne$oi. 2esf*rit cltorie) Am mers douzeci i ase de zile &nainte de a cobor& &n inima 5usiei. Capitolul opt

DIN NO5 PE >0ONT59 DE EST Ti p &e "in"ispreze"e zile f!"use parte &intr2un transport &e trupe "o pus &in treize"i &e va'oane &e arf! pentru sol&a(i %i &in &ou! va'oane ve"hi &e "lasa a treia pentru ofi(eri. 5n va'on plin "u nisip era pins n fa(a lo"o otivei tre$uin& s! ne apere &e ine. A(i fi putut s! ne ur !ri(i u%or# "!"i l!sase # su$ for ! &e e="re ente# "!r(ile noastre &e vizit! prin toate '!rile n "are ne oprise . S2au petre"ut ii &e aventuri &e2a lun'ul a"estei "!l!torii prin Polonia %i 5"raina# pn! ntr2o 'ar! n ruine# aproape &e 0oslav. De a"olo# pe un &ru pr!fuit# &esfun&at &e vehi"ule 'rele# a pornit n ar% spre pozi(iile 0e'i entului )* $lin&ate# aproape &e 1ranovas;aia. C!pitanul von 1arrin' ne2ai pri it "u $ra(ele &es"hise. Era pali& "a un ort. Se spunea "! este atins &e o $oal! intestinal! in"ura$il! %i "!2%i petre"e "ea ai are parte a ti pului "u $r!"inarii n vine. Spitalul# &up! o s"urt! perioa&!# l tri isese napoi pe front# &e"larn&u2l vin&e"at# &ar a"olo luase o hepatit! "are nu ai $ine nu2i f!"use. Ne ntrista s! ve&e n starea a"easta un "o an&ant la "are (inea . Da"! Porta# Pluto %i fostul le'ionar# a&optat &e noi# nu %i2ar fi f!"ut &e "ap# a fi r! as n 'arnizoan!# &ar "ei trei &er$e&ei au sfr%it prin a inspira 'roaza pe o raz! &e ;ilo etri n +urul lor. Dup! n"!ierarea &intre Oal$ %i .i"u(ul# a"esta &in ur !# spre area noastr! $u"urie# fusese utat n "o pania noastr! &e ar%# "eea "e nu2i f!"use ni"i o pl!"ere# iar pu(in &up! a"eea Porta s2a re ar"at %i el. 7ntr2o zi &e $e(ie la JPisi"a Nea'r!D# un&e a+unsese n "ivil %i f!r! per isie# violase o fat!. 1eat! %i epuizat!# vi"ti a stri'a "a un por" la t!iere# n ti p "e noi# a+un%i a"olo# i privea pe a n&oi# aproape 'oi %i ntr2o pozi(ie "e nu putea fi pus! la n&oial!. Pluto lu! o sti"l! "u $ere %i i stropi# spunn&4 JA&ev!r 'r!ies"# a(i fost "rea(i pentru a "re%te %i a v! n ul(i.D Dup! "are a ple"at "u to(ii foarte ul(u i(i. Dar a &oua zi lu"rurile s2au nr!ut!(it. .ah ur!# fata %i2a a intit "! au fost %i artori# n a%a fel "! se putea vor$i &e un viol n toat! re'ula. Astfel &!&u fu'a la tat!l ei# "are# &in neferi"ire# era inten&entul re'i entului. A"esta l2a alertat pe von Weissha'en "are# "hiar &a"! nu2i pl!"eau "ei &e la inten&en(!# a tre$uit s! &e"lan%eze e"anis ul +usti(iar. Pluto# Porta %i ul(i al(ii au fost re"unos"u(i &e &o ni%oar! %i pu%"!ria %i2a &es"his n"! o &at! por(ile. Pluto f!"use %i el o trea$! $un!. Ne invitase ntr2o $un! zi ntr2un tan"2%"oal!# &e"i un tan" "!ruia i se &e ontase turela# "eea "e2l f!"ea s! se ene "u o "a&! pe %enile. .a%in!ria# a""elerata la li it!# atinsese n par"are PS la or!# n lo" &e BR# viteza a=i ! a& is!. Dup! patru sau "in"i ture &e pist!# "u otorul a $alat la a=i %i "u %enilele z!n'!nin&# Pluto a l!sat "o enzile %i s2a ntors spre noi feri"it. , 8e&e(i ho&oroa'!# atin'e PS3 0i&i"n& un uria% nor &e praf# a+unsese la "ap!tul &ru ului "n&# "a un &ra" s"os &in "utie# un i" Opel a ap!rut n fa(a noastr!. Ceea "ea ur at s2a petre"ut "a ful'erul. S2a auzit o trosnitur! sinistr! %i i"ul Opel a z$urat &e pe &ru # aterizn& pe un teren &e instru"(ie# &up! "e a f!"ut "teva tu $e prin aer# iar ro(ile s ulse i s2au rosto'olit pn! n 'ar&. , Nu2i r!u# spuse Porta. Ce2i fru os e fru os3 , Care2i ai tare# a !rtul !la sau PlutoDintre sf!r !turile a%inii ap!ru# spre stupefa"(ia noastr!# un a !rt n z&ren(e# "are nu era altul &e"t a&+utantul nostru. 7n fa(a lui Pluto# r! as tr!znit# l apu"ar! furiile# %i l tri ise "in"ispreze"e zile la arest# "eea "e nu era prea ult3 .oro"!nos# Porta %i arun"! toate "atrafusele ntr2un "ol( al "oli$ei n "are st!tea %i (ip! la rusul $!trn "are se s"!rpina ntr2un "ol(# fre"n&u2se &e zi&. , Ce spui Ivan# iat!2l pe ?osef Porta napoi3 S2ar p!rea "! ai puri"i# "et!(ene sovieti". 0usul iz$u"ni n rs f!r! s! fi n(eles vreun "uvnt. Porta i repet! n rus!4 , Iat!2ne &in nou ai"i3 Dar nu pentru ult ti p. A fost &estul o ar at! a2ntia# a"u "!l"iele la spinare %i spre 1erlin3 7(i l!s! pl!"erea s! (i revezi tovar!%ii ro%ii# iar ei vor avea pl!"erea s! te spnzure.

0usul "!s"! o"hii ari %i $l$i4 , @her ans;i plea"!- Sol&at $ol%evi" vine ai"i, Ai n(eles# "a ara&e3 5r !# ntr2un "ol(# o &is"u(ie nsufle(it! ntre "ei nou! "ivili &in "oli$a ur&ar!. 5nul &intre ei ie%i s! &u"! vestea ai &eparte prin satul trist %i "enu%iu# al(ii se apu"ar!# n t!"erea "ea ai are# s!2%i fa"! $a'a+ele. 8o"ea lui Porta i f!"u s! tresar!4 , 6i ai ales nu v! uita(i iz enele3 Pluto# "are nu voia s! piar&! spe"ta"olul# %i lu! pu%"a itralier! %i f!"u o i%"are e=presiv!# spunn& ntr2o rus! stl"it!4 , Cn& tovar!%i "o isar venit ai"i# atun"i $u 2$u # pentru "! voi nu partizan. Ie%it repe&e# f!"ut partizan. 1unul $!trn se propti n fa(a lui %i2i spuse plin &e repro%4 , >!r! 'lu e# &o nule sol&at3 ... Cu !%tile &e 'aze &rept perne %i "u antalele "a p!turi# a n"er"at s! &or i pu(in. Pri ise isiune &e infanteri%ti pentru o"uparea "otei )QTC. 7ntrea'a &ivizie fusese ni i"it! &e ru%i# "u tot "u tan"uri# pot olite sau f!"ute (!n&!ri. , A "!zut n hazna# spuse Ste'e furios# sunte "ea ai pu(it! unitate &in toat! ar ata3 , Da# i r!spunse .Nller# un tip &e la statul a+or i2a spus "! tot "orpul &e ar at! este 'ata s!2%i ia pi"ioarele la spinare "u Ivan pe ur ele lui. , Du nezeule# e=plo&! Pluto# &a"! este a&ev!rat# nsea n! "! ne sufl! &e+a n "eaf!3 Tipii !%tia &in R) spal! ereu putina. , Nu2s &e"t unteni a"olo# spuse Ste'e. Nu pot s!2i suf!r pe (!r!noii !%tia &in Alpi3 Cu florile lor la "hipiu# "n& se a%eaz! n "er" sea !n! "u o "oroan! ortuar!. , .ai t!"e(i3 ri 1!trnul. Nu2i "hip s! &or i ai"i. 6i ni"i nu %ti &a"! ine vo ai fi n stare. 7n"et# lini%tea puse st!pnire pe n"!pere# ntr2o nepieritoare &uhoare &e su&oare# 'unoaie %i p!&u"hi. A ai auzit &oar "te o ostr! &e n+ur!turi ne (e%ti# fran(uze%ti %i ara$e &e la 9e'ionar# a&resate toate p!&u"hilor ru%i# ult prea r!i# spuse el# fa(! &e "ei &in Afri"a &e Nor&. To(i sfor!ia lini%ti(i "n& un %ut ne2a trezit# n ti p "e o vo"e anun(a4 , Hai# &e%teptarea# ple"! 3 Porta n+ur!. Ne2a s"ulat "u 'reu %i or !in& ne2a trt efe"tele spre lo"ul &e a&unare# un&e restul Co paniei a R2a tre ura &e+a n fri' %i $urni(!. 9anternele lu"eau i"i %i "olo &easupra h!r(ilor< or&ine n!$u%ite# z'o otul etalului lovit &e etal erau sin'urele sunete n noaptea nea'r! %i ploioas!. 8o"ea .i"u(ului se ri&i"! profern& n+ur!turi %i a enin(!ri. 8on 1arrin' ap!ru f!r! ni"i o 'ra$!# nf!%urat ntr2o anta lun'!# "u 'lu'!# f!r! ni"i un nse n# ase enea "elor folosite &e santinele. 7n"et! ori"e &is"u(ie. , 1un! &i inea(a# sol&a(i. @ata &e ple"are- 6i f!r! s! ai a%tepte un r!spuns# "o an&!4 Co panie# &rep(i3 Ar a la u !r3 Pune(i2v! ar ele "t ai "o o& posi$il. Co pania a R2a# "u o"olire +u !tate &reapta# &up! ine# ar%3 Porta %i 9e'ionarul fu au i pru&en(i# iar (i'!rile lor str!lu"eau n ntuneri"< al(ii le ur ar! e=e plul# er'ea n for a(ie &ezor&onat!# "!utn&u2ne unii pe al(ii# "a s! ne ap!r! &e fri"! %i &e noapte. Porta i &!&u o 'rena&!. , N2a lo" %i pentru asta# (ine2o. Harna%a entul s"r(ia %i z&r!n'ea n "r"a oa enilor nervo%i. Ploaia ne "ur'ea &e pe "!%ti pe spate# "a un &e'et n'he(at. A str!$!tut o p!&uri"e# apoi un " p &e floarea soarelui "!l"at n pi"ioare. .i"u(ul ri&i"ase tonul %i l si (ea n "!utarea unui s"an&al. C!pitanul von 1arrin' se opri %i l!s! "o pania s! trea"! prin fa(a lui# su$ "on&u"ere lo"otenentului Halter# a "!rui pu%"! itralier! se le'!na la "ap!tul unei "urele. Cn& .i"u(ul a+unse n &reptul "!pitanului# l2a auzit pe von 1arrin' spunn& "u vo"ea lui lini%tit!# &ar fer !4 , Tu &e "olo# (i2a v!zut &osarul %i a auzit vor$in&u2se &e tine. Te previn "! ai"i nu2i n'hi(i pe provo"atori. Ne purt! $ine "u "ei "are se poart! $ine# &ar potriva

ti"!lo%ilor %i a $an&i(ilor ave eto&e pe "are nu ezit! s! le folosi . 8on 1arrin' %i relu! lo"ul &in frunte# purtn& tot "as"heta o$i%nuit! n lo"ul "!%tii &e o(el. 7n tre"ere l $!tu pe u !r pe Porta# spunn&u2i vesel4 , .er'e# ai u(! ro%"at!Porta surse "u fa iliaritate4 , Da# "!pitane3 6i ntor"n&u2se "!tre 1!trnul %i "!tre ine# "ontinu! %optin&4 , 1arrin' este unul &intre rarii ofi(eri "are nu este &oar un por" "u epole(i3 , @ura# Porta# se auzi vo"ea lui von 1arrin'. Da"! nu# la ntoar"ere# fa"e e=er"i(ii &e ar%3 , 0aportez "! ?osef Porta are platfus %i $!t!turi# iar &o"torul a or&onat s! fie s"utit &e ar%. 7i r!spunse &oar rsul n!$u%it al lui von 1arrin'. >o"ul artileriei nu era prea intens< i"i %i "olo "te o e=plozie %i r!p!itul unei itraliere. Era u%or s!2i &eose$e%ti pe ai no%tri &e "ei &in fa(!4 ti"2ti"2ti" f!"eau .@ :T2urile noastre# &a2&a2&a spuneau ru%ii# iar noul .@ P) s"otea un fel &e rit "ontinuu. Pe ln'! noi tre"eau trasoare al$e# str!lu"itoare. Ste'e hohoti "a un ne$un. , 7ntr2o "arte pe "are a "itit2o# s"ria &espre un sol&at4 JNu2i era tea ! &e ni i"< oartea2i era prieten! %i a+utor# era "ura+os %i ereu n"rez!tor...D. Cretinul "are a s"ris asta ar tre$ui s! vin! ai"i s! ne va&! "u st! "a ni%te ur!turi# 'ata s! ne s"!p! pe noi nainte s!2n"eap! t!r!$oiul. , Potole%te2te# Ste'e# se auzi vo"ea 1!trnului. .er'ea pu(in n"ovoiat# tr!'n& &in $!trna sa pip! "u "apa"# "u inile nfun&ate n $uzunarele antalei %i "u 'rena&ele &e n! nfipte n $o"an"i. Pe " p# nu prea &eparte# o 'rena&! e=plo&! "u z'o ot. , BR#R# "onstat! 1!trnul tr!'n&u2%i pu(in "apul ntre u eri. Cei noi se arun"ar! pe $urt!. Pluto n"epu s! r&!. , .oa"ele s!rut! o"irla sovieti"!3 , De ine vor$e%ti- ri .i"u(ul "are se arun"ase %i el la p! nt. , Crezi "! &espre tine2i vor$a.i"u(ul travers! for a(ia &n& &in "oate %i2l prinse pe Pluto# &ar a"esta2l lovi "u patul ar ei peste fa(!. , 6ter'e2o# fiu &e "!(ea# a enin(! el. 9ovitura l nne$unise pe .i"u(ul< se nvrti f!r! rost# ie%i &in "oloan! %i "!zu n 'enun"hi n ti p "e sn'ele i "ur'ea &in nas. 1!trnul ie%i &in rn& %i (intin&u2l "u pu%"a itralier! i spuse4 , S"oal! %i tre"i n "oloan!# &a"! nu# te ter in. Ai v!zut "e "ape(i &a"! te por(i a%a. Ai ze"e se"un&e# &up! "are tra'3 .i"u(ul se ri&i"!# "l!tinn&u2se# s"oase &in el "eva &e nen(eles# &ar ar a 1!trnului l potoli. , Dep!rta(i2v!# nu ai fu a(i# se auzi 'lasul lui von 1arrin'. 1rru ... e=plo&! alt! 'rena&!. Da2&a2&a# l!tr! o itralier! 'rea n &reapta. Porta r&ea pe nfun&ate. , Te si (i "a a"as! auzin& toate astea3 Salut# $!ie(i# spuse el "torva 'rena&ieri as"un%i ln'! un "opa". 8! anun( "! ?osef Porta# u"i'a% pl!tit &e Stat# a sosit &in nou n !"el!ria &in est. , Aten(ie la ruine# a"olo# la "in"ize"i &e etri# l avertiz! unul &intre 'rena&ieri# pot s! v! va&!. Cn& o s! tre"e(i tran%eea# este un & $ "u un rus ort. Eine(i2v! $ine# Ivan tra'e n el "u itraliera. Ieri a pier&ut opt oa eni a"olo %i n o& si'ur sunt "ru"i &estule %i pentru voi3 , .2ai lini%tit# spuse Porta "u sin"eritate. Pluto %i i"u(ul le'ionar &is"utau4 , 7n"epe s! se si t! &uhoarea &e "a&avru# spuse Oal$. Asta2 i a&u"e a inte &e .aro"# &ar a"olo tr!znea %i ai r!u... , Ai r!$&are# ara$ neispr!vit# s! si (i pe ini zea a ver&e a hoiturilor &e2ai"i. O s!2(i par! r!u &up! .aro"ul t!u. , 0ahat...# ple"! Oal$ rzn&. Da"! tu "rezi "! ! i presioneaz! Ivan !sta al t!u3

pri it "ru"ea &e r!z$oi "u trei stele ntre 0iff %i In&o"hina# a%a "u ! vezi. , Po(i s! fii tot nu ai o &e"ora(ie# o s! te s"api pe tine &e fri"! la ve&erea lui Ivan3 Stai s!2i vezi pe si$erieni "u +oa"! tenis "u "!p!(na ta. , S! ve&e # spuse 9e'ionarul. Allah3 Ni"i noi nu o"hi r!u %i %ti s! ne +u"! "u "u(itul n .oa$itt# 1erlin. , Cu nu v2a(i pus n "ap s! "%ti'a(i r!z$oiul# tot restul v! este per is# l ironiz! 1!trnul. Co pania alune"a %i se t!v!lea prin noroaiele "are n"on+urau ruina unui "olhoz< ur a o tran%ee nfun&at!# la "ap!tul "!reia se afla & $ul un&e z!"ea rusul ort. Era a"olo &e ult %i pu(ea te eini"< &e o parte %i &e alta la%tina t!ia ori"e "ale &e a o"oli & $ul. 8on 1arrin' spuse n"et4 , Tre$uie s! tre"e n vitez!. Piti(i2v! pe rn&# "te unul# n spatele rusului ort. 5n&eva n stn'a este o itralier! 'rea# "el "are se las! &es"operit e ter inat. Nu se auzi ni"i un z'o ot# era s!l$!ti"iuni ie%ite &up! pra&!# t!"ute "a noaptea. Porta se 'he ui n "ol(ul tran%eei# "u "ureaua "!%tii n 'ur! %i "u pu%"a "u lunet! la u !r. .i"ul le'ionar# ur n&u2l "a o u $r! pe 'olanul ro%"ovan# (inea itraliera la %ol&# "u si'uran(a tras!# 'ata s! apese pe tr!'a"i. Pri ii tre"ur! f!r! pro$le e# "n& o ra"het! lu inoas! se n!l(! &easupra "apetelor noastre %i inun&! terenul "u o lu in! or$itoare. 5n re"rut se as"un&ea &isperat n spatele ortului. , Du nezeii3...# n+ur! 1!trnul. O s! ne "a&! pe "ap. Ivan a irosit "eva. To" ai ter inase "n& a pornit furtuna. Ca&avrul (intit &e itraliera 'rea tres!rea &e par"! ar fi fost viu. Pu%tiul "are se as"un&ea fu lovit %i s!ri n pi"ioare stri'n&4 JA+utor3D apoi &isp!ru n la%tin!. Ne lipir! &e alul tran%eei n ti p "e 'rena&ele "!&eau peste noi# 'rena&ele a"elea &ia$oli"e pe "are le auzi &e2a$ia "n& (i e=plo&eaz! su$ nas. 7n"epur! %i itralierele. , Sta(i lini%ti(i# nu tra'e(i# se auzi vo"ea lui von 1arrin' n ntuneri". Tre"ea n lun'ul "o paniei. Da"! a &urat o or! sau ze"e inute# nu %tiu# apoi totul a n"etat %i a n"eput &in nou s! naint! spre "a&avru. 1!trnul i f!"u se n4 era rn&ul eu3 9un'it ln'! ort# ! a$(inea "u 'reu s! nu v!rs. Era u flat# era enor # "u o zea ! verzuie "are2i "ur'ea &in nas %i &in 'ur! "a &intr2un izvor# irosin& n'rozitor. Pu(in &up! a"eea# Porta %i 9e'ionarul au a+uns %i ei &in"olo. , >ru oas! sup! &e "a&avru# ai- Cu i zi"e n fran"ez! sau n ara$!- rse Porta &e Oal$. , >! o pli $are &e &oispreze"e ani prin 9e'iune %i o s! afli# repli"! o ule(ul. , 6tiai fran"eza nainte s! intri la vulpile &e%ertului, Da# &in neferi"ire un "uvnt# &ar nu %tia "e nsea n!4 JCo"honDP< "n& l2a spus# n&ru &e ine# n fa(a "!pitanului# a pri it o lun! &e arest. Dup! a"eea# (i2o +ur# ! uita n &i"(ionar nainte &e a rosti un "uvnt. O 'rena&! ne ntrerupse "onversa(ia %i ne2a arun"at n a&!post. Cineva n"epu s! urle n spatele nostru# alte 'rena&e "!zur! n la%tin!# stropin&u2ne "u ap! st!tut!. , Ca2n $aie3 url! Ste'e. , Asta2i $aia rus!- ntre$! 9e'ionarul# ne"n&u2se &e rs. , Plutonul ) o"up! pozi(ia asta# "o an&! lo"otenentul. 8o"ea i tre ura# n"! nu avea o$i%nuin(a frontului. Pluto se lupta "u pu%"a2 itralier! %i n+ura pin'n& sa"ii &e nisip "a s!2%i fa"! lo". 5n 'lon( plesni "a o pla ! la i"! &istan(! &e "apul s!u. , @unoaie3 stri'! &o"herul. 8! ar!t! noi# s"r$elor3 >urios# arun"! o 'rena&! spre liniile ru%ilor pentru a2%i nt!ri a enin(area. , Aten(ie# $!ie(i3 ne preveni 1!trnul. Sunt $uni o"hitori %i tra' "u 'loan(e e=plozive. 5n alt proie"til sosi %uiern& %i se opri n fruntea unui o"hitor &e pe tan"# al "!rui "reier se rev!rs! pe u !rul 9e'ionarului. A"esta se str $! %i se "ur!(! "u $aioneta.
P Por" Ln

fran"ez!M

Pu%"a%ii &in BSP ne spuser! la reve&ere %i ne l!sar! s! n(ele'e "! ne las! n '!leat!. , >eri(i2v! &i inea(a la ora * %i pe ur ! la R &up!2 as!# atun"i se &ezl!n(uie Ivan3 7n restul ti pului nu ave(i pro$le e &e"t "u pistoale2 itralier! %i 'rena&e# rar "te un lunetist "are se &istreaz!# &ar pentru restul ru%ii respe"t! "u sfin(enie orarul. A aprins lanternele Hin&en$ur' n a&!postul pe "are plutonul al )2lea n"er"ase s!2l fa"! ai "onforta$il. Porta s"oase "!r(ile sale &e +o" soioase %i %i puse pe o ure"he un +o$en h!rt!nit. .!tasea nea'r! era &estr! at! %i# pentru a2i as"un&e stri"!"iunile# pi"tase un "er" ro%u %i al$astru n +urul "alotei# "eea "e2l f!"ea s! se ene "u un "o% &e nav!. .ono"lul# luat &in 0o nia# era pus % e"here%te la o"hi# &ar r!z$oiul l $la'oslovise "u o sp!rtur! "are &!2 &ea o"hiului o e=presie a$solut i&ioat! prin sti"la le'at! &e epolet "u un %nur ne'ru luat &e la "hilo(ii unei fete. Puse "!r(ile pe o as! %i stri'!4 , 8eni(i "opii %i s! fa"e +o"urile# &ar v! previn# nu pe &atorie. A fost &e+a p!"!lit &up! un ata" aerian "n& ni%te i $e"ili au avut tupeul s! se lase o or(i nainte s! pl!teas"!. .iza ini !4 ze"e !r"i sau o sut! &e ru$le. >!"u &ou!spreze"e pa"hete %i l ntoarse pe al treispreze"elea# era un as &e pi"!. I pasi$il# a&un! potul %i2l arun"! n "utia unei !%ti &e 'aze pe "are %i2o atrnase &up! 't. A "%ti'at &e opt ori la rn&# "eea "e ne2a f!"ut ai "ir"u spe"(i. Ni"i unul nu n&r!znea s! !rturiseas"! "eea "e 'n&ea "u to(ii4 Porta tri%a. Dar avea# su$ fie"are $ra(# "te un pistol itralier! %i n spatele lui i"u(ul le'ionar n'ia un P :T "u si'uran(a ri&i"at!. 1!trnul "itea o "arte pe "are nevast!2sa i2o &!&use la ple"area &in 'arnizoan!. Din ti p n ti p o l!sa %i s"otea &in portofel foto'rafiile so(iei %i a "elor trei "opii. 6tia # "hiar &a"! nu l!sa s! se va&!# "t l &urea &esp!r(irea %i uneori l ve&ea pln'n& "u foto'rafiile n n!. C!pitanul von 1arrin'# nso(it &e lo"otenentul Halter# intr! n a&!post %i n"epu s! vor$eas"! pe %optite "u 1!trnul. , Dup! spusele unui &ezertor ar tre$ui s! ne a%tept! la un ata" "a la ora trei# i p!rt!%i 1!trnul lui von 1arrin'. , 1ine# s! fii pre'!tit. Co an&antul "o paniei pe "are a nlo"uit2o spunea "! lo"ul este $leste at. Ave or&in s! (ine pozi(ia ori"t ne2ar "osta. Or&inu2i or&in# "ota )QTC &o in! re'iunea# iar &a"! Ivan s2ar instala ai"i# toat! &ivizia ar fi prins! "a ntr2un "le%te %i Ivan o %tie. , 8re(i s! spune(i "!# ai &evre e sau ai trziu# o s! n"eap! &ansul %i o s! ne trezi "u tan"urile peste noi, Nu# atta ti p "t la%tina nu2i n'he(at!# &ar "u a sosit iarna# tre$uie s! ne a%tept! la ori"e. S! sper! "! n "lipa a"eea vo fi n "utiile noastre &e "onserve# &e%i pe $leste atul !sta &e front &e est nu %tii ni"io&at! ni i" si'ur. Privirea o$osit! a lui von 1arrin' tre"u in&iferent! peste vizuina ntune"oas! %i2l &es"operi pe Porta# e"hipat "u ono"lu %i +o$en. , Du nezeule# &e un&e ai p!l!ria aia i&ioat!- Te ro' s!2(i pui "hipiul sau s! stai "u "apul 'ol. , A n(eles# &o nule "!pitan# r!spunse Porta. A&un! iar!%i potul# %i lu! "hipiul %i2l puse peste +o$en. 8on 1arrin' "l!tin! &in "ap rzn&4 , In&ivi&ul !sta este i posi$il# &a"!2l ve&e "o an&antul "u p!l!ria ast!# o s! a+un'! la n"hisoare. , Nu "re&# &o nule "!pitan# "!"i 2a ntlnit &e+a "u lo"otenent2 "olonelul Hin;a# "!ruia i s2a p!rut "! ar!t foarte $ine. , Destul# Porta# zise von 1arrin'. 7n a"ela%i o ent s"an&alul a iz$u"nit la asa &e +o". .i"u(ul &es"operise "! Porta avea &oi a%i &e pi"! %i# vo"ifern& se arun"ase peste el# "n& (eava itralierei l2a oprit. , 8rei n"! o 'aur!- spuse 9e'ionarul# tr!'n&u2i un %ut n $urt! %i r!sturnn&u2l pe spate. C!pitanul %i lo"otenentul se purtar! "a %i "u n2ar fi v!zut ni i". ?o"ul "ontinu! %i tre"ur! su$ t!"ere es"ro"heria ro%"atului. 7i f!"ur! "hiar .i"u(ului pl!"erea &e a2l l!sa s! "%ti'e &e &ou!# trei ori# "eea "e2l f!"u feri"it %i i "eru s"uze lui Porta# &ar 'hinionul l a+unse &in nou %i pier&u totul... Porta# neiert!tor# refuz! ori"e "re&it. Neferi"itul# arzn&u2i

vrfurile &e'etelor# %i s"oase "easul &e la n! %i2l arun"! pe as!# "ern& :SS &e !r"i. 9e'ionarul l e=a in! plin &e interes. , Cel ult )SS. Porta %i %terse ono"lul "r!pat# %i aran+! +o$enul %i e=a in! arfa "a un e=pert. , .arf! furat!# BRS &e !r"i %i ni i" ai ult. Da sau nu.i"u(ul# pier&ut %i ut# &es"hise &e &ou! ori 'ura n se n &e apro$are %i "easul &isp!ru n ap!r!toarea !%tii &e 'az. 7l privea n!u"it pe Porta "are# la fel &e i pasi$il# "ontinua s! +oa"e. Dup! "e %i2a "ur!(at partenerii# a n"his &intr2o i%"are ap!r!toarea plin! "u $ani %i o$ie"te &e valoare# s2a ntins pe paie "u ea su$ "ap %i a s"os fluierul. 9e'ionarul %i Pluto l a"o paniar! la "nte"ul in"re&i$il &e o$s"en. Ct &espre .i"u(ul# nu ai '!si ni"i un otiv &e "eart!# "!"i nu2l ai $!'a ni eni n sea !.

+omandantul di$iziei era un imbecil. %n mod, ciudat, era i extrem de reli!ios, a$*nd calitatea tipic prusac de a amesteca cretinismul cu naionalismul. 6eneral- locotenentul $on 4raus &n!enunchea deci &n fiecare diminea &n compania preotului $on -eitha, ru!*ndu- se pentru $ictoria armatei !ermane. 2e inea lun!i discursuri despre superioritatea !ermanilor i exterminarea raselor inferioare , deci a tuturor celor care nu aparineau rasei superioare, cu creierul marcat de crucea &nc*rli!at. +*t despre 3orta, el &i pusese z$astica &ntr-un loc mai puin nobil. Capitolul nou! SK0I. 7N AE0 9A O0A BB %i :S 1!trnul a fost "el "are 2a trezit4 , S"oal!2te# spuse el. Se nt pl! "eva suspe"t la Ivan. Tu %i "u Porta tre$uie s! er'e(i n "er"etare< ia pe alt"ineva# &a"! vrei# &ar nu pe Pluto %i ni"i pe Ste'e4 &e !%tia &oi a nevoie n "az &e ata". , Nu ! surprin&e "! ai a+uns ta$la'iu# ri Porta. Nu %tii s! &ai &e"t ve%ti "a astea la i"ul &e+un. , .ai repe&e %i f!r! atta vor$!. Nu pot s! n"re&in(ez isiunea asta ori"ui. Pe "ine iei "u tine, 1ine# "ap p!trat# l iau pe 9e'ionar. Nu2 i vine s! "re& "! ai a+uns att &e &e%tept &oar pentru "! un prusa" (i2a pus ta$le pe u eri. 6i n"epu s!2l s"uture pe le'ionarul a&or it# 'he uit ntr2un "ol(. Oal$# f!r! "hef# se a%ez! pe saltea %i n"epu s!2%i s"arpine pieptul p!ros. , Stai s! vezi# frate# "n& l2o s"!rpina pe Ivan &up! "eaf!. E"hipa(i "u tot ar a entul# l2a ur at pe 1!trnul# "are ne2a ar!tat reperele n teren %i lo"ul &in "are tr!'ea itraliera 'rea. , 9a trei &e'ete stn'a &e tufi%ul !sta# &a"! lua(i pozi(ie# pute(i s!2l privi(i &rept n o"hi pe Ivan. Dar aten(ie3 >!r! ni"i un z'o ot %i v! ntoar"e(i "n& se ntune"!. 9o"otenent2"olonelul Hin;a $!nuie%te "! Ivan ne pre'!te%te o lovitur! su$ "entur!# iar sin'urul o& n "are pute s! o afl! este s! tri ite pe "ineva n "er"etare. , 6i !%tia tre$uie s! fi noi# "ei ai $uni "a arazi ai t!i# ta$la'iu ne erni"3 Ca %i "u n2ar fi fost &estui a atori pentru "ru"ea &e fier# spuse Porta sup!rat. C!pitanul von 1arrin' %i lo"otenentul Halter ie%ir! &in ntuneri" %i ne &!&ur! ulti ele in&i"a(ii. , .are aten(ie# $!ie(i# %i f!r! erois e. Sta(i "u pie&i"a pus!# nu tra'e(i &e"t n situa(ii e=tre e. Ne2a pus pu nalele la "iz e# 'rena&ele n $uzunare %i pistoalele itralier! la "entur!# "a s! nu fa"! z'o ot. 8on 1arrin' r! !sese "u 'ura "!s"at! n fa(a +o$enului lui Porta %i e="la !4 , Doar n2o s! er'i a%a-

, Asta2i as"ota ea# "!pitane# rse Porta %i ple"! &up! i"u(ul le'ionar. Ne trr! pe terenul &esfun&at %i l!%tinos# l!&io%i "a ni%te pisi"i# "a s! pute tre"e pe su$ sr a 'hi pat!. Ni"i un z'o ot nu rupea t!"erea nop(ii a enin(!toare# lu2 inat! &in "n& n "n& &e luna peste "are tre"eau nori purta(i &e vnt. A a+uns ulti ul la tufi%. Oal$ %i (inea &e'etul la 'ur! %i a avut un %o" &es"operin& la ze"e etri &e noi pozi(iile ruse4 &oi servan(i %i o itralier! 'rea. Ne2a a%ezat "u 'ri+! ar ele %i# a"operi(i "u antalele &e "a ufla+# ne2a f!"ut una "u p! ntul. 0u%ii erau att &e aproape n"t i auzea "u se "eart! %i se n+ur!# &e puteai s! "rezi "! .i"u(ul se afl! printre ei# %i au sfr%it prin a se lua &e 'uler# pn! "n& a ap!rut un superior "are i2a &esp!r(it (ipn&. Ti p &e &ou! ore# ne i%"a(i "a or(ii# a tras "u ure"hea. Porta ne2a n"!lzit pu(in s"o(n& $i&onul "u vo&"!. 9a un o ent &at "(iva ofi(eri# nso(in& un %ef &e la statul2 a+or "are p!rea s! fie n inspe"(ie# s2au oprit la "(iva pa%i &e noi %i au n"eput s! &is"ute. Cu inile pe ar e# l2a v!zut pe "o an&ant er'n& pn! la itralier!# "are a n"eput s! tra'! spre pozi(iile 'er ane# iar r!spunsul a"estora nu s2a l!sat a%teptat. Ofi(erul n"epu s! r&! %i spuse "eva n 'enul4 JPor"ii !%tia &e ne (i se iau n seriosD. Cn& noaptea era pe ter inate %i ne pre'!tea &e ntoar"ere# o vo"e a+unse pn! la noi. , Nu pute s! resta$ili "onta"tul "u $atalionul. Tran%eea &e "o uni"a(ie este inun&at! %i fluviul se revars!. O s! ne ne"! ai"i# iar fri(ii or s! r! n! pe us"at# a"olo sus# &ar... 8o"ea r!sun!toare# a enin(!toare# se n&ep!rt! n noapte. Cu nu ai avea ni i" &e f!"ut# ne2a ntors pe pozi(iile noastre# iar apoi ti p &e patru zile a venit napoi ln'! tufi%# &ar &e'ea$a. 8on 1arrin' se 'n&ea la o o&alitate prin "are s! lu! "(iva prizonieri# "n& afl! "! una &intre patrulele noastre &es"operise un fir &e telefon al ina i"ului. Tre"user! &ou! zile pli"ti"oase# n as"ultarea unor &is"u(ii insipi&e %i a $an"urilor f!"ute "a s! ai trea"! ti pul pentru telefoniste# "n&# &eo&at!# a "iulit ure"hile. Porta i2a arun"at "ealalt! "as"! %i a auzit o vo"e aspr!4 , Cu er'e pe la voi# @heor'hi, Ca nai$a3 Sunte a%a ntr2un rahat... 5r ar! n+ur!turi %i 'lu e o$s"ene. , 8rei ni%te vo&"! s!2(i ri&i"i oralul, .ul(u es"# nu# n seara asta veni spre voi. 5i it# pri ul rus ntrea$!4 , Cu astaAl &oilea se puse pe rs4 , .ine la BB %i :S i arun"! n aer pe fri(i... Tot & $ul sare n aer3 5n fo" &e artilerie pentru %o$olanii !ia. Noutatea a fost trans is! n are vitez!# a%a "u v! &a(i sea a# %i a pri it toate nt!ririle "are au putut fi o$ilizate# &ar nu era are lu"ru4 o "o panie &e pu%"a%i &in BSP %i o $aterie antiaerian! &e T#T# plus &ou! $!trne *#R2uri pe a%ini %i o "o panie inutiliza$il! &e rezervi%ti $!trni# la RS &e ani# totul a&unat ntr2un $atalion &e %o" su$ "o an&a lui von 1arrin'. Profitn& &e "ea(!# n zori au fost eva"uate tran%eele "ele ai apropiate &e & $ %i pu(in &up! a"eea o "o panie &e 'eni%ti nar a(i "u arun"!toare &e fl!"!ri sosi n nt!rire. I2a pri it "u $ra(ele &es"hise3 Erau sol&a(i hr%i(i "a %i noi# veterani ai "a paniei &in G:C %i %tia "! pute s! "ont! pe ei. 7n'hesui(i n tran%ee# "u ini a strns!# privea "u se rotes" a enin(!toare a"ele "easului. .i"u(ul# lini%tit# nu se &esp!r(ea &e Pluto< si (ea "! n o entele &e peri"ol nu se te e &e tov!r!%ia sa. Ste'e %i "u ine ne (inea aproape &e Porta# pe "are 9e'ionarul l ur a pas "u pas. 7n stn'a noastr! erau .Nller# 1auer %i al(ii. @rena&ele se u ezeau n inile noastre transpirate# fu a (i'ar! &up! (i'ar!# n%eln& tea a u"i'!toare... 5n&eva# su$ p! nt# 'eni%tii ru%i ne pre'!teau oartea# o oarte pe "are hazar&ul unui fir &e telefon ne f!"ea s! o privi la fel &e o$ie"tivi "a %i ina i"ii no%tri. Era BB %i BR. 7ntr2un sfert &e or!... O$osi(i# privea prin "ea(! peisa+ul o"irlos. Nu se i%"a ni i"# ni"i !"ar o frunz!... o lini%te &e or nt... BB %i :S... ni i". S2a s"urs n"! un sfert &e or!. Tot ni i".

Apoi a n(eles3 Ceasul nostru era "u o or! nainte fa(! &e "el al ru%ilor. , .ai r!u "a ori"e3 spuse Porta. , Chiar ai r!u &e"t s! a%tep(i n fa(a unui $or&el un&e sunt ze"e trfe %i ai o sut! &e $!r$a(i la rn& n fa(!3 spuse 9e'ionarul f!r! a s"!pa " pul &in o"hi. , Asta n2ar avea &e "e s! te intereseze# &in o ent "e nu ai ai $oa%e# %i &!&u "u p!rerea .i"u(ul. , .ai spune2o o &at!3 a enin(! 9e'ionarul. O s!2 i &es"ar" auto atul n "apul t!u... , 9ini%te3 se auzi 'lasul ne ul(u it ai lui von 1arrin'. S! a%tep(i# s! a%tep(i... a%teptare u"i'!toare. Tre"u o or!... "easul ar!ta ora unu %i tot ni i". Nervozitatea "uprinse tran%eea a'lo erat!. Era i posi$il s! te ntinzi# s! te i%ti< $leste a n %oapt!# ne arun"a n+ur!turi nfun&ate# $!trnii se ntinseser! pe +os# apati"i< &e+a nse na(i &e oarte# a"e%ti rezervi%ti &e "in"ize"i &e ani. @eni%tii# a este"a(i "u tan"hi%tii fu au# a%teptn& "a %i noi valul "e ur a s! ne "a&! n spate. Ti pul tre"ea. 5nii &eveneau ai nervo%i# al(ii ai "al i< noi# veteranii# era &in "e n "e ai n"or&a(i. Pluto# "a s! poat! fu'i %i tra'e &e la n!l(i ea %ol&ului# %i tre"use "ureaua itralierei peste u !r. .i"u(ul# spre ui irea noastr!# %i pro"urase %i o pu%"!2 itralier!# &e%i rolul lui era s! "are afetul itralierei 'rele. Ce se nt plase "u afetul %i &e un&e luase pu%"a2 itralier!- Ni eni nu ntre$a. Cartu%ierele puse n &ia'onal! l f!"eau s! se ene "u un re$el e=i"an &in ar ata lui >ran"is"o 8illa# iar o lop!(i"! &e infanterist $ine as"u(it! era n&esat! la "entur! "a ar ! pentru lupta "orp2la2"orp. Oal$ avea n spinare rezervorul "u "o $usti$il pentru arun"!torul &e fl!"!ri al lui Porta. A"easta %i purta +o$enul "u naturale(e# iar &in $uzunarul antalei se ve&ea "apul (ei sale ro%"ate. Toate a"estea a&u"eau a $ala u"3 Artileri%tii# "are2%i s!paser! a&!posturi n spatele pozi(iilor noastre# anun(ar! "! nu ai a%teapt! %i "! se retra'. O &is"u(ie aprins! iz$u"ni ntre von 1arrin' %i un lo"otenent &e artilerie# pe "are von 1arrin' l a enin(! "u pu%"area &a"! se retra'e un "enti etru. Tur$a &e feri"ire# "!"i von 1arrin' era un vulpoi $!trn "are %tia &in"otro $ate vntul. Tre"u o +u !tate &e or!. Oa enii rir! %i vrur! s! ple"e &up! n"are. 8an 1arrin' le2o interzise. 0ezervi%tii protestau n 'ura are# iar "o an&antul lor &e "o panie# un "!pitan &e %aize"i &e ani# vor$ea &es"his "! totul este o ne$unie# evo"n& vre urile "n& se afla la 8er&un3 Dintr2o &at!# la ora &ou!# $alul a n"eput... Colina e=plo&!# un ura'an ne'ru se n!l(! spre "er. Ti p &e o se"un&! &o ni t!"erea# apoi tone &e p! nt %i piatr! "!zur! ase enea 'rin&inei pe a&!posturile noastre. 7n a"ela%i o ent# artileria sovieti"! se &ezl!n(ui "u s!l$!ti"ie %i o ploaie &e o$uze !tur! "eea "e# pna ieri# fusese pozi(ia noastr!. Tirul a fost s"urt# &ar teri$il# pulverizn& antenele %i liniile &e telefon# f!r! s! ne provoa"e# totu%i# pier&eri serioase. 5n fu a"ru# n!$u%itor# ne a"operi# "n& &eo&at!# prin el# i2a v!zut pe infanteri%tii ru%i tre"n& la ata"ul tran%eei pe "are o p!r!sise 4 Ina i"ul nu se a%tepta la ni"i o rezisten(! %i nu &orea &e"t s! o"upe "ota )QTC nainte "a 'er anii s!2%i revin! &in surpriz!. , 1atalion &e asalt# nainteee3 url! von 1arrin'# s!rin& &in tran%ee %i !turn& totul n fa(a lui "u pistolul2 itralier!. A fost &e neuitat3 A pornit "a ne$unii la asaltul "raterului uria% n "are a a+uns "u "teva "lipe naintea ru%ilor %i &in "are a n"eput s!2i pro%"! "u un fo" u"i'!tor. O lupt! &e la ze"e etri "u pistolul itralier! la %ol& %i "u arun"!toare &e fl!"!ri# asta l2ar fi nverzit &e fri"! "hiar %i pe Satana3 0u%ii# transfor a(i n tor(e vii# %i arun"au ar ele %i se retr!'eau n pani"! su$ loviturile tunurilor noastre "u (evile nro%ite. Doar "(iva s2au a&!postit &e "ealalt! parte a & $ului# la )R &e etri &e noi# iar artileria lor a intrat n +o"# v!rsn& ti p &e &ou!ze"i %i patru &e ore valuri &e fo" peste "ota )QTC. De la prizonieri aflase "! ave n fa(! o trup! &e elit!. Cn& tirul artileriei se &eplas! n spatele nostru# lupta &eveni s!l$ati"!. .i"u(ul# ur&ar &e sn'e &in "re%tet %i pn!2n t!lpi# nuia "a pe &ou! $te itraliera %i lopata as"u(it!. Porta se lupta "u furie# arun"!torul &e fl!"!ri &e ult ti p 'olit servin&u2i &rept !"iu"!# "u +o$enul pe "re%tet %i

s"o(n& urlete &e asasin. .i"u(ul le'ionar# nar at "u o itralier! ruseas"!# nu se &ezlipise &e el# n ti p "e or! &up! or!# trup &up! trup# valurile &e asalt ur au valurilor &e asalt n i"a tran%ee. Cteo&at! "a arazii a+un'eau s! se u"i&! ntre ei. 7ntr2un trziu a tre$uit s! ne retra'e %i printr2o inune# a$an&onn& or(i %i r!ni(i# s! reo"up! pozi(iile &e ple"are n ti p "e artileria noastr! oprea ina i"ul. Cl!tinn&u2ne# a "!zut n o"irl!. 1auer avea o +u !tate &e o$raz lips! %i nu2%i &!&use sea a &e"t la sosirea infir ierilor. .Nller avea nasul z&ro$it. .i"u(ul# un &e'et s uls# &ar lu"ru "iu&at# refuza s! fie eva"uat &e%i era ntr2o stare ve"in! "u ne$unia4 , Stau "u $an&i(ii3... Ai"i vreau s! "r!p3 vo"ifera el lovin& un infir ier. Deo&at!# se n!l(! pe taluz %i tri ise o rafal! spre ru%i# urln& "teva n+ur!turi. 7i r!spunse o ntrea'! "anona&!# &ar el n ntre'i e &es"operit# "uprins &e un hohot &e rs# "ontinu! s! !ture &e la %ol& pozi(iile ruse. 1auer se a'!(! &e el# n"er"n& s!2l a&u"! pe ne$un la ra(iune. De'ea$a. Ca o stn"! pe pi"ioarele &ep!rtate# era &e ne"lintit# iar n"etul "u n"etul ne$unia lui i "uprinse %i pe "eilal(i. Porta# "u +o$enul %i arun"!torul &e fl!"!ri# "a %i le'ionarul# s!rir! ln'! el rzn& isteri"i %i &es"hizn& fo"ul asupra ina i"ului# totul pres!rat "u n+ur!turi f!r! a&res!. , 7nainte3 Tr!ias"! 9e'iunea3 urla Oal$. Ple"! la asalt arun"n& 'rena&e. Porta %i arun"! p!l!ria n aer %i# prinzn&2o &in z$or# %i2o nfun&! pe "ap stri'n&4 , 7nainte3 .i"u(ul %i Pluto tr!'eau &e+a "a ni%te ne$uni furio%i %i "eilal(i &in $atalion# $e(i &e furie# s!rir! "a ni%te fiare n ur a lor. 0u%ii fur! !tura(i ntr2o +oa"!. O ora # lovea # u%"a # spinte"a # urla ... "ota )QTC a fost "u"erit!. Ti p &e trei s!pt! ni a tre$uit s! o en(ine stn& ntr2un "rater a&n" &e )S &e etri# lar' &e :S %i lun' &e RS# to"at f!r! pauz! &e o artilerie "are# n"et# &istru'ea r! !%i(ele $atalionului. C(iva &intre noi# "uprin%i &e ne$unia frontului# se arun"au n nt pinarea 'loan(elor %i se l!sau !"el!ri(i. De &ou! ori a"east! ne$unie l "uprinsese %i pe lo"otenentul Halter. Porta# "u flautul# %i 9e'ionarul# "u uzi"u(a# eva&au n elo&ii pe "are nu le auzea ni eni. .i"u(ul $o=a potriva unui sa" &e nisip "are2l lovise n fa(! "a un pu n %i pe "are l sf%iase &e furie. .ai ni i" &e n"at pe par"ursul a"estor ore n'rozitoare. Porta# "are a&ul e"a n"area &e la ;ilo etri# &es"operi un &epozit &e "onserve pe "are l2a 'olit ntr2o zi trn&u2ne su$ fo"ul artileriei. 6i a+utorul a venit3 Divizia a arun"at n lupt! &ou! re'i ente &e arun"!toare %i o puterni"! nt!rire &e artilerie. 7n"! &ou! zile pe "olina $leste at! %i a fost nlo"ui(i &e 0e'i entul BSP arun"!toare. A n'ropat or(ii al!turi &e "ei "are "!zuser! n "a pania &in BCPB. To(i uriser! pentru o $u"at! &e p! nt ne"unos"ut! %i "are a r! as ne"unos"ut!# "!"i este notat! &oar pe h!r(ile &e stat2 a+or. C!l!torul "are va tre"e pe &ru ul Orelului ni"i nu o va re ar"a. 6i totu%i a"olo o&ihnes" ze"e ii &e sol&a(i ru%i %i 'er ani "are au "a onu ent funerar "teva "!%ti ru'inite %i "teva "enturi "u pielea u"e'!it!.

4rebuia s plteti &nainte, ca la cinema. 'i erau trei feluri de bilete: cele roii &i ddeau dreptul la c*te$a clipe alturi de o fat. +ele !albene la dou ore cu dou fete. "ar cele $erzi &i ddeau dreptul la o noapte de iubire cu cinci fete. 7ine&neles, toi luau bilete $erzi. Capitolul ze"e 1O0DE9 DE CA.PANIE Ne2a sta$ilit "artierul 'eneral pu(in ai la nor& &e Cer;asi# la .o%ni# sat tipi" rus al"!tuit &in "oli$e ruinate a%ezate &e2a lun'ul uli(ei lar'i# %erpuite# %i &esfun&ate.

Erau# n sfr%it# pri ele noastre zile &e o&ihn! &up! luptele epuizante pe "are le purtase . @ra(ie re"ru(ilor sosi(i pentru u plutur!# "o pania avea &in nou ntre'ul efe"tiv# &ou! sute &e oa eni# &ar "e sol&a(i pr!p!&i(i erau "ei "are sosiser! a"u 3 Tre$uiau $ine pu%i la pun"t nainte &e a fi arun"a(i n luptele violente "are se &!&eau la su& &e Cer;asi , lo" pe "are nu2l putea uita pu(inii &intre noi "are ne ntorsese vii. Ce a fi spus oare &a"! a fi %tiut "! "e era ai r!u# 8er&unul a"estui r!z$oi# n"! nu2l v!zuse Era foarte fri' %i n2avea ni"i o sur"i"! pentru fo". , Se spune "! sose%te un 1...C. la 1iel2Aer;ov# ne anun(! 1auer pe un ton plin &e pro isiuni. Pluto s!ri "a un ar"# se ne"! %i fu "uprins &e un a""es &e tuse violent. , Puteai s! o spui ai &evre e3 stri'! el. Tre$uie s! ple"! i e&iat. >etele# &e la BP la *S &e ani# sunt pl!"erea ea. Cine (i2a spus, 5n fel&Ue$el infir ier pe "are l2a "unos"ut la spitalul &in 1iel2Aer;ov. S2ar p!rea "! este un $or&el "lasa nti# "u personal fran"ez %i 'er an. , Pe onoarea ea3 se $u"ur! Pluto. Asta sun! $ine. Din nou "eva pe "e s! pui na. .ai $ine &e"t s! te e="i(i as"ultn& 9ili .arlen la ra&io. Ai 'ri+!# 1!trnule# "u te &es"ur"i "u nvoirile3 1!trnul se puse pe rs4 , Se rezolv!# &ar nu "onta pe ine "a s! er'i la a%inile alea &e f!"ut &ra'oste. , Nu te o$li'! ni eni# spuse Porta. N2au nevoie &e tine "a s! "%ti'e o pine# iar eu i &ores" s! (in una ti p &e &ou!spreze"e ore. Tu vii- l ntre$! pe i"ul le'ionar# &ar "ontinu! +enat4 Iart!2 !# "a ara&e. 9e'ionarul rn+i4 , 8in "a s! stu&iez. Dup! "e o s! pier&e r!z$oiul# o s! &es"hi& un $or&el n .aro"# %i# "u nu a v!zut n"! a%a "eva n @er ania# vreau s! "unos". Nu te &eran+eaz! &a"! (i (in "o panie n ti p "e lu"rezi, Delo"# r!spunse Porta. O s! pl!te%ti ze"e pro"ente &in pre(ul pui"u(ei# asta2i tot. , 8in %i eu- ntre$! .i"u(ul. , Da# "onsi (ir! a a$ili "eilal(i. O or! ai trziu era pe &ru # la fel &e e o(iona(i "a ni%te li"eeni# Porta &u"n& "u el o "ole"(ie &e foto'rafii porno pe "are o stu&ia "u sr'. 5n +an&ar # "u insi'na prins! pe piept# st!tea la poart!# iar un altul ne "ontrol! livretele la intrare. Tre"ea apoi prin fa(a unui infir ier ns!r"inat s! &episteze $olile ve2 neri"e. Porta# tre"n& triu f!tor peste toate pro$ele# nu2%i ai n"!pea n piele &e $u"urie. , S! o fa"e lat!# "ine %tie "n& ai &! peste a%a "eva3 A&usese "u el %i &oi litri &e vo&"!# pentru J&ezinfe"(ieD# "u spunea. .i"u(ul# ra&ios# f!"ea planuri4 , O zi "a asta %i pe ur ! un 'lonte n (east!# ori ul(u it3 5n tn!r aviator se v!zu refuzat "u "teva "uvinte f!r! repli"!4 , 6ter'e2o3 i2a spus +an&ar ul# sau te &u" la post. Este interzis nainte &e optspreze"e ani3 5 orul &in "uvintele lui nu "%ti'! pe ni eni. Era interzis su$ optspreze"e ani , su$ a enin(area pe&epselor "elor ai severe , s! er'i la fe ei# s! fu ezi %i s! $ei# &ar nu era interzis s! u"izi %i s! te la%i u"is# &in o ent "e era vor$a &espre un &u% an. Patria avea "teo&at! pu&ori "iu&ate. Pluto %i .i"u(ul p!trunser! naintea noastr!# "a o avan'ar&! &e $lin&ate# %i2i !turar! pe sol&a(i# "a %i pe "ei &in or'aniza(ia JTot un& SpehD# "are f!"ea &e+a anti"a er! pe un "uloar. 5n su$ofi(er &e artilerie protest! furios# &ar .i"u(ul l tri ise la p! nt "u un &os &e la$!. , 0ezervat pentru 0e'i entul )* &e asasini %i in"en&iatori3 url! Porta. A&u"e(i pui"u(ele s! le ve&e 3 , Sta(i lini%ti(i# a"olo3 ri unul &intre "er$erii &e la intrare. Sau v! eva"uez3 .i"u(ul i arun"! o privire r!ut!"ioas! %i +an&ar ul# la ve&erea na ilei# avu n(elep"iunea s! nu ai insiste. 5%ile se &es"hiser! "u z'o ot %i intrar! n "eea "e purta nu ele &e re"ep(ie. Erau a"olo o &uzin! &e fe ei ntre )S %i RS &e ani# $r!"ate n "ele ai e="itante feluri# &e la

ro"hia &e sear! s"an&alos &e &e"oltat! pn! la len+eria transparent!# toate 'ata s! pri eas"! hoar&a nfo etat! &e &ra'oste %i n"!l(at! n $o"an"i &e infanterie. Porta "!zu n 'enun"hi n fa(a unei fru use(i $rune# "u +upon azuriu# o a e(i "u vo&"! %i &isp!ru al!turi &e ea. Pluto to" ai %i '!sise fe eia visurilor sale4 una &e "ate'orie 'rea. Ct &espre .i"u(ul# el a ezitat atta n fa(a ale'erii n"t# pn! la ur !# a r! as sin'ur# toate fiin& o"upate. Proteste s!l$ati"e au nso(it &es"operirea lui# atr!'n& aten(ia uneia &intre patroanele sta$ili entului# "are n"er"! s!2l potoleas"! pe voini". Cu att ai r!u , 5"i'a%ul t!$!r pe fe eia nsp!i ntat! %i n"epu s!2i s ul'! ro"hia# n ti p "e ea se z$!tea %i stri'a &up! a+utor. 9a (ipetele ei# sosi o alt! suprave'hetoare. .i"u(ul# pe +u !tate ne$un# "are o &ez$r!"ase &e+a pe pri a# o n%f!"! su$ $ra( %i pe a &oua %i porni spre u%a prin "are ne v!zuse ple"n& "u fetele noastre. S"o(n& (ipete &isperate# fe eile n"er"ar! za&arni" s! s"ape &in inile lui. , A pl!tit sau nu3 stri'a .i"u(ul# ur"n& s"!rile "u z'o ot asurzitor# avn& o fe eie n fie"are n!. Ta"!2v! 'ura# i "er &oar &reptul# ni i" alt"eva3 A+unse n fa(a unei u%i pe "are o &es"hise "u o lovitur! &e pi"ior# &ar Porta o"upa &e+a n"!perea "u fru oasa $run!. O a &oua &!&u la iveal! z$en'uiala lui Pluto %i a lui Ste'e "u &ou! fete "u 'lasul as"u(it. .i"u(ul n+ur! %i %i n"er"! noro"ul pe tot "uloarul# apoi la eta+ul al &oilea# &ar peste tot era o"upat3 0!$&area sa se sfr%i. 9a ur !toarea u%! &!&u peste unul &e la antiaerian!4 , Afar!3 "o an&! uria%ul. Spal! putina# &esfrnatule# n fa(a oa enilor &e $ine3 Artileristul a vrut s! r!spun&!# &ar .i"u(ul a arun"at "ele &ou! fe ei "are s2au rosto'olit n pat# %i l2a &at pe u%! afar!# n ti p "e fata a"estuia# stn& 'oal! pe pat# privea s"ena "u o irare "are &e'ener! ntr2o "riz! &e rs. Ca un "lient s!2i fie s uls n o entul "heie# nu ai p!(ise a%a "eva# &ar %i ai a uzante erau "ele &ou! "o&oa%e# pe +u !tate &ez$r!"ate. , Poalele sus3 ne"hez! .i"u(ul n"ntat# s"o(n&u2%i pantalonii# &ar r! nn& "u vestonul# $oneta %i "iz ele pe el. , Cu v! per ite(i- ntre$! in&i'nat! una &intre fe ei. O s!... 0estul &isp!ru ntr2un stri'!t &e furie %i &isperare. .i"u(ul i s ulse &intr2o sin'ur! i%"are %i ro"hia %i +uponul# +u ulin&2o "a pe o '!in!# un "hilot violet z$ur! %i el prin "a er!# apoi se arun"! peste ea# (inn&2o $ine "u inile lui pu(in& a ulei %i otorin!. Profitn& &e neaten(ia lui# fata artileristului fu'i pe "uloar un&e un sol&at pe +u !tate 'ol o prinse %i &isp!ru "u pra&a sa. .ai sus# Porta# n "ul ea feri"irii# f!"use s"hi $ &e fete "u Pluto# a+un'n& apoi s! +oa"e zaruri. Dar +os# la re"ep(ie# n"epuse un s"an&al infernal4 erau "lien(ii furio%i# "are %i a%teptau rn&ul %i "are protestau potriva faptului "! noi a"aparase toate "ele &ou!spreze"e fete "are ar fi tre$uit s! satisfa"! o sut! &e sol&a(i. Ni"io&at! te plul pl!"erilor nu ai "unos"use a%a o noapte3 Cele &ou! atroane fuseser! t!v!lite &e .i"u(ul# "are stri'a a"u plin &e $u"urie. Cn& se s!turase &e far2 e"ele lor# intrase z'o otos ntr2o alt! "a er! o"upat! &e &oi infanteri%ti %i &e fetele lor %i i pusese un s"hi $ "e nu s2a &esf!%urat f!r! proteste. 8o&"a "ur'ea n valuri. Porta %i Pluto# atra%i &e z'o ot# ur"aser! la .i"u(ul "u tovar!%ele lor %i r!sfoiau &eta%a(i revistele porno. Porta# 'ol pu%"!# &ar "u +o$en %i n "iz e# se po&o$ise "u un sutien ne'ru. .i"u(ul# ai ti i&# &ar f!r! pantaloni# ai purta vestonul# "entura "u revolverul# %alupele &e infanterist %i $oneta< "t &espre Pluto# el se pli $a n "ostu ul lui A&a # purtn& pe &up! 't o "urea nea'r!. Toate fetele pe "are reu%iser! s! le strn'! erau n pielea 'oal!. 5nele au vrut s! s"ape &in a"east! So&o a# &ar .i"u(ul le prin&ea &in z$or %i le arun"a pe o "anapea ale "!rei perne# sparte pe &urata luptei# pier&eau nori &e ful'i. Porta &es"operi un p!&u"he pe $urta lui ro%ie %i2l prezent! n&ru a& ira(iei 'enerale# nainte &e a2l l!sa pe $urta unei fete pln'!"ioase. Distra"(ia era n toi# "n& se auzi z'o ot &e $o"an"i pe s"!ri. ?an&ar i "u "!%ti &e o(el inva&ar! "a era# or&onn& "a sta$ili entul s! fie eva"uat. , Despre noi este vor$a- ntre$! Porta $la+in. Su$ofi(erul "are "o an&a &eveni sta"o+iu %i r!spunse "u o vo"e furioas!4 , Eva"ua(i i e&iat3 Da"! nu# v! arestez pentru purtare ne"uviin"ioas! ntr2un lo" pu$li". Pluto &es"hise fereastra %i urin! afar!# ntr2un ar" &e "er" "are stropi vesel stra&a# apoi

se ntoarse surz!tor spre "ei trei +an&ar i# ro%ii "a ra"ii# ni%te prusa"i "are se luau n serios. Su$ofi(erul to" ai n"er"a s!2%i &es"hi&! to"ul ar ei pus ult prea n spate# "eea "e2l o$li'a la i%"!ri a"ro$ati"e# "n& 9e'ionarul a ap!rut n spatele lor %i a n(eles &intr2o privire "are este situa(ia. , Allah2A;$ar# tr!ias"! 9e'iunea3 stri'! el# s!rin& "a o panter! n spinarea unuia &intre +an&ar i# a"esta pr!$u%in&u2se la p! nt. 7ntr2o "lip! %i "eilal(i &oi se rosto'oleau spre $aza s"!rii# iar ar ele lor z$urau pe fereastr! n stra&!# un&e "!zur! z&r!n'!nin&. 8!zn& ntors!tura pe "are o iau lu"rurile# Porta ne propuse s! o lu! &in lo". >etele f!"ur! rapi& un pa"het "u unifor e %i2i "on&user! pe Porta# Pluto %i Oal$ spre a"operi%# &e un&e fu'ir! pe str!zile ve"ine. Dar .i"u(ul# n"!p!(nat "a Napoleon la Austerlitz# refuzase s! spele putina. , Ar ata nazist! n2are &e"t s! vin!# o s!2i fa" ter"i3 stri'! el. 6i se arun"! n $ra(ele unei fete. 7n a"est ti p +an&ar ii ple"aser! &up! nt!riri. Erau "in"i "n& s2au arun"at asupra .i"u(ului ntins ln'! fru oasa lui. 5r ! o nv!l !%eal! &e ne&es"ris# n "ursul "!reia una &intre atroane# "are se alesese "u un o"hi vn!t# %i uit! rolul %i sf!r ! un s"aun n "apul unui +an&ar # s"o(n&u2l &in lupt!. .i"u(ul# n"on+urat &e fete# se lupta "a un leu# iar &up! "e2%i arun"! &in nou ina i"ii la $aza s"!rii fu "uprins &e a%a o "riz! &e perse"u(ie "! aliatele sale se &!&ur! "u un pas napoi# n'rozite. @oale pu%"!# ele se 'r!$ir! s!2i a+ute pe +an&ar i# "eea "e per ise uria%ului s! se $ari"a&eze ntr2o n"!pere# un&e n"epu s! fa"! o$ila sur"ele. Se auzeau 'ea uri sparte %i z'o otul le nului sf!r at. Tot s"an&alul atrase un ofi(er &e la +an&ar erie# spre "are una &intre "o&oa%e# tot 'oal!# fu'i pln'n&. , Este un s"an&al# &o nule ofi(er3 5n s"an&al pentru sta$ili entul eu. Sunte ai"i "a s! ne fa"e &atoria pentru vi"torie %i uite "u sunte tratate. , O s! ! pln'# se iorl!ia "ealalt! "o&oa%!. Sunt e $r! &e parti&# o s! a+un' pn! la >/hrer3 , Cine2i a"olo sus- ntre$! ofi(erul ne ul(u it. , O fiar! s!l$ati"!... o a&ev!rat! fiar! s!l$ati"!3 su'hi(! nsp!i ntat! o &o ni%oar! "e reu%ise s!2%i as"un&! 'oli"iunea "u iz enele unui sol&at. , Aresta(i2l pe in&ivi&3 "o an&! ofi(erul &n&u2se la o parte "a s! fa"! lo". O &uzin! &e vn!tori# nar a(i "u revolvere %i $te intrar! n "l!&ire# ntr2o lini%te ase !n!toare "elei "e pre"e&e un taifun. 5n su$ofi(er# lun&u2%i ini a2n &in(i %i a'itn&u2%i ar a su$ nasul su$or&ona(ilor# &!&u or&in &e a for(a u%a. A"easta rezist! pri ului ata"# &ar se auzi un r!"net s!l$ati". 5nul &intre vn!tori ntre$!4 , Este un o n!untru, Ha$ar n2a # &ar $leste at! fie ziua n "are a intrat n +an&ar erie. Trei z&rahoni se unir! %i u%a "e&!# pr!$u%in&u2se n "a era .i"u(ului. A"esta s"oase un %uvoi &e n+ur!turi %i# tot f!r! pantaloni# se arun"! ase enea unei fiare peste &u% ani ntr2un vrte+ &e lovituri %i urlete "e z'u&ui sta$ili entul. , 0eputa(ia noastr!... 7 pu%"a(i2l3 'e ea una &intre atroane. 7ntr2un trziu# .i"u(ul se frnse su$ superioritatea lor nu eri"!# &ar "hiar %i "n& a+unsese f!r! "uno%tin(! tot ai era lovit. 8n!torii# furio%i# l arun"ar! "a pe un sa" &e "i ent pe trotuar# un&e ofi(erul i trase un %ut s!n!tos n "oaste# "are s"oaser! un sunet nfun&at. Nu l2a rev!zut &e"t peste trei s!pt! ni. 7n "iu&a $!t!ilor nu &ezv!luise nu ele "o pli"ilor# se %tia &oar "! apar(in 0e'i entului )* $lin&ate# &e un&e inter&i"(ia# pentru tot re'i entul# &e a ai "!l"a ntr2un $or&el &e "a panie ti p &e %ase luni. 7n plus# .i"u(ul a fost "on&a nat s! &ete"teze ine n D(ara ni !nuiD ti p &e trei luni. A f!"ut2o ti p &e "in"i zile# apoi au uitat s!2l ai tri it!. Co an&antul $atalionului# lo"otenent2"olonelul Hin;a# %tia# ai $ine "a ori"e "urte ar(ial! s! $lnzeas"! s!l$ati"ii &e 'enul .i"u(ului %i avea &e ase enea arta &e a o"oli pe&epsele u"i'!toare. 7n Co pania a R2a toat! lu ea n"er"a s! "ivilizeze z&rahonul s!l$ati" "are nu era n fon& &e"t un li"ean naiv# "!ruia natura oar$! i &!&use prea ul(i u%"hi pentru prea pu(in! inte.

#oldatul &n rzboi este ca un fir de nisip pe plaj. 8alurile &l scufund, &l poart, &l arunc pentru a-l lua din nou. /ar el dispare fr ca cine$a s- i dea seama i fr s- i pese cui$a de soarta lui. Capitolul unspreze"e ATAC59 19INDATE9O0 7n"epuse s! nin'!. Era o z!pa&! oale "are se transfor a n noroi# o z!pa&! "are p!trun&ea peste tot. Se apropia iezul nop(ii. A(ipi(i n tan"uri nu ai avusese &e "in"i zile ni"i o "lip! &e r!'az pe " pul &e lupt! a"operit "u epavele "ar$onizate ale 0e'i entului )* tan"uri. Dar un&eva# n spate# erau pro$a$il rezerve uria%e &e oa eni %i ar a ent# "!"i soseau nen"etat. Era nen"hipuit &e ur&ari# a"operi(i &e praf# &e noroi %i &e ulei# "u o"hii arzn& &e neso n. De ai ulte zile ni"i o pi"!tur! &e ap! n afara "elei strnse &e prin 'ropi. .n"are ni"i att. >useser! "onsu ate %i rezervele &e pri a+utor# iar Porta %i2ar fi n"at $o"an"ii# att i era &e foa e. 9e'ionarul %i "u el s"oto"iser! &e ai ulte ori " pul n"er"n& s! a&u"! "eva# &ar peste tot era pustiu# iar n spate p!reau s! nu ai$! &e"t oa eni# tan"uri# uni(ie , ni i" &e ron(!it3 5itaser! &e n"are sau# "u spunea 1!trnul# &es"operiser! "! pot e"ono isi ni%te $ani pe spinarea s!r anului trupete. .ai avea &oar "(iva "astrave(i ura(i. Deo&at! auzir! un&eva n ora%# nu &eparte &e liniile noastre# z'o otul "arelor $lin&ate. , Sper "! nu2i Ivan# spuse Pluto# ntinzn&u2%i 'tul %i s"rutn& ntuneri"ul. 7n'ri+ora(i# "iulir! ure"hile... A'o otul &e %enile le f!"ea %i "elor ai "ura+o%i pielea "a &e '!in!. Pornir! otoarele. Ale "ui sunt tan"urile- Porta# "are %tia "a ni eni altul s! le re"unoas"! &up! sunet# se aple"! n afar! %i as"ult!. , 0u%ii. T :P A# spuse el "ate'ori". , 1a nu# l "ontrazise Pluto. Sunt ale noastre# fa" z'o ot "a o hait! &e olan&ezi n sa$o(i# sunt u%or &e re"unos"ut. , O ve&ea. Pn! atun"i pre'!te%te2(i itraliera. , Da# e Ivan# spuse .i"u(ul. , Atun"i nsea n! "! 2a prostit. Este artileria u%oar! sau o&elul P. 9o"otenent2"olonelul Hin;a se apropie %i &is"ut! pe %optite "u %efii "o paniilor. Pu(in &up! a"eea sosi von 1arrin' "are se a&res! 1!trnului4 , Su$ofi(er 1eier# pre'!te%te2te pentru isiunea &e patrulare preun! "u plutonul al )2lea. Tre$uie s! afl! "e se nt pl! n fa(a noastr!. , A n(eles# &o nule "!pitan# spuse 1!trnul &esf!"n& harta# vo ... Cteva 'rena&e %uierar! n stra&! %i lovir! o "as!. Auzin& stri'!tele4 JIvan3.. Ivan3...D ne "uprinse pani"a. >o"uri &e ar ! se auzir! n noapte# oa enii se pier&ur! %i ai ul(i s!rir! &in tan"uri# "!"i tea a &e a uri n tan" i n'rozea. 5n %ir &e T :P ap!ru $u$uin&# tr!'n& "u toate 'urile &e fo". Arun"!toare &e fl!"!ri %i ntinser! li $ile ro%ii "!tre infanteri%tii a&!posti(i printre ruine %i2i transfor ar! n tor(e vii. Stra&a se lu in! &e la tan"urile in"en&iate "!rora le e=plo&ar! rezervoarele %i uni(ia. 7ntr2un efort &isperat &e a fu'i# vehi"ulele ne $lo"ar! ntr2un va"ar asurzitor... (ipete# n+ur!turi# o nv!l !%eala e=2 traor&inar! n "are nu ai %tiai "ine (i este prieten sau &u% an. Tan"urile sovieti"e se transfor ar! n tor(e. E"hipa+ul unuia &intre ele n"er"! s! se salveze prin turel!# &ar o rafal! i opri# l!sn&u2i s! ar&! atrna(i pe o(elul in"an&es"ent. Patru tunuri antitan" n"epur! s! tra'! asupra lor f!r! oprire. 7n ne$unia a"elei lupte pe "are nu %tiai "ine o va "%ti'a. 5nele &intre tan"urile noastre se ntoarser! 7n ti p "e ai tr!'eau "u tot ar a entul# iar 'loan(ele trasoare str!lu"eau n noapte "a li"uri"ii. , Tra'e# i $e"ilule# tra'e o&at!3 i url! .i"u(ul# avn& o pere"he &e 'rena&e antitan" n fie"are n!. 92a tri is la pli $are n ti p "e Porta# n postul %oferului# stri'a vesel4

, @ura# pot!ilor3 N2a(i vrut s! ! "re&e(i3 Intr! ntr2un zi& "are ni se pr!$u%i n "ap ntr2un nor &e sf!r !turi# s"oase &intre ruine vehi"ulul 'reu %i intr! "u otoarele n plin ntr2un T :P. 7nainte s! tra'# pre( &e o se"un&!# a avut ti p s! v!& n peris"op turela lui %i era att &e aproape n"t fl!"!rile tunurilor %i e=ploziile 'rena&elor se "ontopiser!# ntr2un sin'ur z'o ot. Chiulasa re"ul! violent n ti p "e un tu$ nro%it "!zu pe po&ea# iar .i"u(ul arun"! n tun o nou! 'rena&! S. , 7napoi3 urla 1!trnul. .ai este unul "are "o$oar! stra&a. 7napoi# pentru Du nezeu3 Turela la &oi... tra'e3 Cu o"hii $ul$u"a(i# lipit &e peris"op# nu ve&ea &e"t un nor &e fo" "e inun&a stra&!# , 9a &oi# nu la nou!# I&iotule3 Tra'e# Du nezeule3 O 'rena&! %uier! peste turel!# n"! una... Dar &intr2o o&at! Ti'er2ul nostru se "a$r! su$ "o an&a lui Porta. Tan"ul T :P tre"u la BS "enti etri pe su$ nasul nostru. Coti %i &erap! pe ai ul(i etri# apa %i noroiul (%nin& &e peste tot# &ar Porta era un %ofer "el pu(in la fel &e n&e nati" "a rusul %i# rzn& n $ar$! anevr! "o enzile f!"n&u2ne s! ne nvrti n +urul a=ei. A ap!sat pe pe&al!# triun'hiurile s2au unit n vizor# a pornit pri a lovitur!# apoi a &oua %i un %o" teri$il a p!rut "! r!stoarn! tan"ul# un z'o ot asurzitor &e fier pe fier ne2a spart ti panele. Pluto ie%i pe +u !tate &in turel! %i v!zu "! nu ne lovise o 'rena&!# "i un T :P intrase n noi "u toat! viteza. Ti p &e o "lip! se "l!tin! pe %enile# apoi otorul s!u n"epu s! huruie %i# "a un $er$e"# intr! n partea noastr! strn'!# ri&i"n&u2ne la PRW. Porta z$ur! pe &easupra lui Pluto# z&ro$in& ra&ioul n "!&ere# eu a alune"at &in s"aun# "!zn& n lo"ul lui %i lovin&u2 ! la "ap. Din feri"ire purta "as"a &e o(el. .i"u(ul# "a su&at &e po&eaua tan"ului nu se "linti# &ar 1!trnul "!zu f!r! "uno%tin(! peste "hiulasa tunului %i sn'ele n"epu s!2i "ur'! &intr2o n'rozitoare ran! la "ap. , Cinilor3 1an&i(i ai lui Stalin3 url! tur$at .i"u(ul prin trapa pe +u !tate &es"his!. Suflul e=ploziei "torva proie"tile r!t!"ite l arun"! pe uria% napoi. S"oase atun"i 'rena&ele &in l!"a%ul pentru uni(ie# f!r! s! par! +enat &e "!&erea 'relelor T#T pe pi"ioarele sale. Pe ur ! le'! "teva "rpe $i$ate "u otorin! peste rana 1!trnului %i l puse pe a"esta n l!"a%ul 'ol pentru a2l feri &e i%"!rile noastre4 , Sunt "el ai puterni" &intre voi# spuse el# &e"i preiau "o an&a. Tu# "ontinu! el ar!tn&u2 !# tra'e "t po(i3 Doar pentru asta sunte ai"i# nuA fost un ira"ol "! n a"eea%i "lip! re"ulul tunului nu i2a strivit "apul. , 8rei s! 2! u"izi# stri'! el furios. A &e isionat. .ul(u es". N2a "e s! fa" "u voi3 S"ena ne2a nveselit4 5itn& &e peri"olul or(ii# a tre"ut prin a'lo erarea &e tan"uri# tunuri %i infanteri%ti# pe su$ rafalele lu inoase ale 'loan(elor trasoare. Dou! tunuri fla;# al"!tuin& o $aterie la i"! &istan(!# tr!'eau f!r! oprire# &ar fo"ul &e la 'ura lor le2a tr!&at %i au fost z&ro$ite &e t!v!lu'ul unor T :P. Era o noapte &e apo"alips. 8enise sfr%itul lu ii# iar "nte"ul a"a$ru al sutelor &e r!ni(i ru%i %i 'er ani era sf%iat &e z'o otul &e infern al luptei. Nu ai avea &e"t o sin'ur! s"!pare4 s! ne trnti "u nasul n noroi sau s! ne lipi &e p! nt su$ urletele proie"tilelor. Tan"ul nostru este lovit %i va ar&e ntr2o se"un&!... .i"u(ul l arun"! pe 1!trnul# apoi s!ri %i el ntr2o +er$! &e s"ntei %i# a+uns la p! nt# se rosto'oli "a s!2%i stin'! fl!"!rile "e &ansau pe unifor a p!tat! "u ulei. Epuiza(i# "l!tinn&u2ne# tu%in& %i respirn& "u 'reu ne2a slavat %i noi. Doar Porta# perfe"t "al # st!tea &e vor$! "u pisi"a lui# ro%"at!# (inn&2o &e "eaf!. , Ei# fr!(ioare- Ne2a ai salvat o &at! pielea# &ar &e &ata asta fun&ul nostru este pu(in pr!+it. Pani"!# pani"! peste tot. Infanteri%ti# 'eni%ti# tan"hi%ti# artileri%ti# ofi(eri# su$ofi(eri# "u trese &e aur sau &e ar'int# sol&a(i "enu%ii# to(i fu'eau ntr2o &ezor&ine 'eneral!. A&unase &e pe un&eva "teva ine T %i ne arun"a "a ulii asupra uria%elor T :P. 92a v!zut pe Porta s!rin& pe unul &in ele %i punn& n"!r"!tura ntr2un lo" vulnera$il... O e=plozie# apoi fl!"!rile ie%ir! pe turel!. .i"u(ul se lipi &e un altul# %i plas! lini%tit ina %i se l!s! s! alune"e &e pe tan"ul "are tre"ea peste un tun &istrus. 5n $u$uit &e tunet4 tan"ul era s"os &in lupt!. .i"u(ul nne$uni &e $u"urie. , A &istrus un tan"3 Eu3 url! el# $!tn&u2se "u pu nii n piept. Eu sin'ur3

C! nu fusese &o$ort era &e nen(eles# &ar uria%ul era evi&ent ne uritor. A tras si'uran(a inei ele# &ar ea a ratat tan"ul "are tre"ea %i violen(a e=ploziei 2a arun"at la ai ul(i etri n stra&a &esfun&at!. Colo%ii u'eau# &erapau "n& frnau# tunurile tr!'eau f!r! n"etare# &ar pu(in "te pu(in ne2a &at sea a "! &oar "teva tan"uri izolate au reu%it s! str!pun'! liniile noastre# &oar vrful enor ei ase &e $lin&ate "are se n&r+eau potriva pozi(iilor noastre. Cul"a(i la p! nt# a f!"ut pe or(ii n ti p "e flu=ul &e o(el ne &ep!%ea. Ct &e prietenos %i prote"tor p!rea p! ntul3 .inunat p! nt# ur&ar %i &es2 fun&at# "are ne2ai intrat n 'uri# n o"hi %i n ure"hi# ni"io&at! n2ai fost att &e pri itor. Noroiul ne "ur'ea pe "eaf!# p!rn& &ez ier&area unei ini &e fe eie... .inunat p! nt# saturat &e sn'e# "are n noaptea a"eea ne2ai as"uns %i ne2ai a&!postit n la%tina ta. Spre opt &i inea(a totul se sfr%ise# se !na "u ni%te $u"!(i &e lut "are er'eau. 7n &ep!rtare# la est &e Cer;asi se auzea n"!# printre e=plozii# z'o otul "arelor $lin&ate# z'o ot "e nu va ai n%ela pe ni eni. A"est "l!n(!nit va fi re"unos"ut f!r! n&oial!# iar &up! r!z$oi ! voi s"ula n"! ult ti p n'rozit# leoar"! &e su&oare# auzin& prin vis z'o otul ortal al teri$ilelor T :P ruse%ti3 Ne2a ri&i"at &in noroi# "a %i "n& ne2a fi n!s"ut &in p! nt. Porta# ul(u it! Do nului# tu n"! tr!ie%ti3 Dar 1!trnul# un&e este 1!trnul- A respirat u%ura(i. Iat!2l %i pe el viu# %i Ste'e# %i 1auer# %i i"ul le'ionar# "hiar %i pe .Nller ereu a"ru %i pesi ist l2a $r!(i%at pentru "! era viu. .i"u(ul protest!4 , Ni%te a !rte &e tan"uri nu sunt sufi"iente "a s!2l sperie pe .i"u(ul# %i trase un %ut n %enila tan"ului pe "are2l &istrusese "u na sa. Da"! ai ave(i# v! a%tept3 stri'! el n &ire"(ia luptei. Pluto# n'enun"hiat n noroi# privea fi= stra&a n ruin!# n "are $lin&ate# tunuri# auto%enilele for au o nv!l !%eal! &e ne&es"ris. 9o"otenent2"olonelul Hin;a %i "!pitanul von 1arrin' veneau spre noi# "l!tinn&u2se "a ni%te oa eni $e(i. 8on 1arrin' era "u "apul 'ol# iar lo"otenent2"olonelul purta o "as"het! ruseas"! pe +u !tate ars!. Ne2a arun"at un pu n &e (i'!ri4 , Ei# $ine3 .ai sunte(i vii- spuse el oale. Dintr2o ran! &e pe frunte sn'ele i "ur'ea peste o"hi# apoi n lun'ul o$razului %i &isp!rea su$ 'uler. Se %terse "u &osul pal ei %i tot a"est sn'e ro%u a este"at "u noroi# "are2i ur&!rea fa(a# i &!&u un aer s!l$ati"# aproape &r!"es". O or! ai trziu a pornit la &ru . A"east! noapte ntune"at! %i re"e provo"ase re'i entului pier&eri uria%e4 *SS &e or(i# TQ: &e r!ni(i %i toate tan"urile &istruse. Ni"i "elelalte re'i ente nu ar!tau ai $ine. 6i ele pl!tiser! un 'reu tri$ut a"estui nu e ne"unos"ut4 Cer;asi# ora% &in 5"raina. .or(i# or(i peste tot. 7n "iu&a noroiului %i a prafului# re"uno%tea &iferitele nse ne &e ar ! &e pe epole(i. O &uzin! &e artileri%ti nu ai erau &e"t un ter"i al!turi &e "ele &ou! tunuri ale lor< una &intre (evi se ri&i"a spre "er "a un &e'et a"uzator %i ai n"olo# ntr2un 'rup &e "l!&iri arse# o ntrea'! $aterie T#T fusese strivit!# pulverizat! &e "oloanele ruse%ti. Att &e ul(i or(i n att &e pu(in ti p3 N!u"i(i# privea n +urul nostru %i nu n(ele'ea ni i".

/arna era acolo &n toat !roz$ia ei# cu !eruri i furtuni la fel de uci!toare ca tunurile ruseti. /arna care-i face pe oameni duri i brutali9 o nou teroare care, la r*ndul ei, sporete teroarea. "e$enisem fiare s*n!eroase pe care cele mai rele lucruri le fceau s r*d. /ar rzboiul continua, pentru a folosi cu$intele cu care !u$ernele &n$luie beia uciderilor. Capitolul &oispreze"e C5EITE# 1AIONETE 6I 9OPEEI

Era n &oliu. Iar nu avea tan"uri. Iar lupta "a infanteri%ti. Nin'ea# nin'ea... &ealurile &eveneau a&ev!ra(i un(i. Criv!(ul urla peste step! %i %uiera printre "opa"ii nz!pezi(i# pin'n& naintea lui vrte+uri &e z!pa&!. Ea nveli "u o po+'hi(! &e 'hea(! tunurile# pu%tile %i itralierele. Ea se stre"ur! n "oli$ele &!r!p!nate %i &!&u oa enilor un s!rut &e oarte< ea a"operi pustia tun&r! si$erian! pe ii &e ;ilo etri. Santinelele tre$uiau s"hi $ate &in sfert n sfert &e or!# &a"! nu voia s! '!si "a&avre. Pln'ea &e fri'. Eur(urii ne atrnau &e $ar$!# nasurile n'he(aser!# fie"are respira(ie p!rea o lovitur! &e "u(it n pl! ni. Da"! ti p &e o se"un&! (i s"oteai !nu%a %i atin'eai o $u"at! &e fier# a"olo r! nea un peti" &e piele. Can'rena era un lu"ru o$i%nuit# nsp!i nt!tor &e o$i%nuit# e $rele putrezite f!"eau parte &in spe"ta"olul "oti&ian. 7n "oli$ele +e'oase# a put!rile se su""e&au una &up! alta< o $u"at! &e pi"ior ai"i# o n! &in"olo# "teo&at! un $ra( ntre'. Hrtia a &evenit nepre(uit!# un arti"ol &e pia(! nea'r!. Se &!&eau "in"ize"i &e (i'!ri pentru un ziar# "!"i te salva &e la "an'ren!# "a ara&e3 7ntr2un "ol( erau n'hesuite e $re vine(ii# ne're %i "hiar &a"! erau la fel &e n'he(ate "a nasurile noastre# n"! le $!nuia &uhoarea. Chirur'ii operau "u puteau n izeria nv!luitoare# la lu ina l! pilor# "are lu inau att "t puteau# opera(ii "are n2ar fi fost n"er"ate ni"i n "ele ai o&erne spitale. Cn& un pa"ient urea l arun"a afar! "t ai repe&e# att "t tre$uia s! &es"hizi %i s! n"hizi u%a# pentru a nu per ite fri'ului s! p!trun&! la "ei vii. 0e'i entul era n rezerv!# aproape &e Petru%"hi< "o paniile &e"i ate erau rentre'ite "u oa eni noi. Ni se spusese "hiar &espre ni%te nt!riri para%utate. , Spe"iali%ti# se spunea# venin& &in "ele ai $une %"oli 'er ane. Dar "!tanele $!trne n2au "rezut un "uvnt. Pro isiuni n vnt %i fraze fru oase pentru ziarele lui @oe$$els# &ar a&ev!rul era altul4 rezervele prost instruite# prost nar ate# pier&user! ore pre(ioase "a s! nve(e pasul &e &efilare %i alte prostii &e "azar !. Ce ar fi &evenit o 'arnizoan! prusa"! f!r! salutul e"ani" a&resat "arieri%tilor "are tr!iau "o o& n snul "ru&ei pr!$u%iri al "elui &e2al treilea 0ei"h- 5nii &intre a"e%ti eroi au +u"at un alt rol n la'!rele &e "on"entrare# &n& sfaturi "u un aer &e superioritate# n privin(a ap!r!rii patriei. Dar ni"i eu %i ni"i "a arazii ei nu i ntlnise vreo&at! pe linia frontului %i to(i "o an&an(ii no%tri# n&opa(i n ulti a "lip! "u "ursuri rapi&e# erau rezervi%ti. Inutil s! te revol(i4 ntot&eauna va fi a%a %i "ei "are vor &a ai tare &in 'ur! vor evit! ntlnirea "u 'loan(ele. Cantona(i la Petru%;i# a%tepta ar a entul %i noii "an&i&a(i la oarte. Ne petre"ea ti pul +u"n& "!r(i# prinzn& puri"i %i 'lu in& &espre tot %i &espre toate. 1!trnul %i u plea n"et pipa %i la ve&erea lui ne si (ea asi'ura(i< "oli$a &evenea atun"i un fel &e "! in sau# %i ai $ine# "a$ana unui pes"ar la (!r ul !rii# evo"n& nop(i "u lun! plin!# n "are farul &ialo'heaz! "u area lini%tit!. Sporov!ia n"et# a%a "u o fa" &oar $!r$a(ii "are au tr!it preun! o ente 'rave# "u "uvinte $ine "nt!rite# "are n2ar fi putut fi n(elese &e neini(ia(i. Cn& 1!trnul# &e e=e plu# spunea "u $ln&e(e4 JCopii3 Copii3D# o lu e ntrea'! se n!%tea &in a"este &ou! "uvinte %i Porta nsu%i# 'ur! spart!# %i a na pentru o vre e o$i%nuitele 'rosol!nii. Dup! un o ent &e t!"ere# 1!trnul "ontinu!4 , O s! ve&e(i... Ivan o s! reu%eas"! s! fa"! ter"i "orpul P) &e ar at! &e la Cer;asi. Sufl! n "a er! fu ul 'ros %i %i puse pe asa a"operit! &e farfurii ur&are# "!r(i &e +o"# ar e %i $u"!(i &e pine# $o"an"ii &e infanterie. , Dup! p!rerea ea ne las! n pa"e pentru "! pre'!tes" un nou Stalin'ra&. Pot s! pariez "! ntrea'a Ar at! a P2a va sosi n a"est lo" p!&u"hios. Porta iz$u"ni n rs4 , De "e nu- O s! a+un'e ntr2o $un! zi s!2i spune JHeil HitlerD &iavolului nsu%i3 , Da# spuse Pluto. 6i &a"! o s! ave un T :P n "ur o s! a+un'e n are vitez!3 A iz$u"nit "u to(ii n rs. , Asta n "azul n "are nu o s! fa"e un tur prin inele &e plu $# nainte &e "eea "e

voi nu i(i infern# ne2o t!ie .Nller. , 7n a"est "az# spuse 1auer 'n&itor# i pla"e ai ult infernul preo(ilor &e"t "el al lui Stalin. , Ca %i "u "rezi "! te2ar ntre$a "are (i e p!rerea# rn+i. Porta. >ie "! "ei &in fa(! te vor e=pe&ia "u un fo" &e na'an# fie "!# &a"! nu se 'r!$es"# o s! a+un'i n n'he(atul 5ral "a s!2(i rup! os "u os ti p &e "(iva ani. Asta nu are &e altfel ni"i o i portan(!. Cu pu(in noro"# o s!2(i "a&! o piatr! n "ap n"! &e la sosire. Asta o s! 'r!$eas"! lu"rurile. 1!trnul %i "ur!(! pipa4 , Da"! o s! s"!p! vreo&at! &e ai"i# nu nsea n! "! totul s2a ter inat. Ce 'hinion s! fii n!s"ut n a"east! @er anie nenoro"it!# "u a"est A&olf "are se "re&e Napoleon3 Ste'e "ri n felul s!u "are era "onta'ios4 , 5n sin'ur lu"ru e si'ur# "! A&olf a pier&ut r!z$oiul. Dar &a"! i2a putea arun"a n infern pe nazi%tii ro%ii "a %i pe "ei $runi# n"! ar ai fi "u putin(! un sfr%it rezona$il. 5n "urier ntrerupse &is"u(ia noastr!4 von 1arrin' l "he a ur'ent pe 1!trnul. , 0ahat3 spuse Porta. Eu# sol&at &e ran'ul nti# a onoarea s! v! spun "! asta anun(! sfr%itul s"urtei noastre va"an(e. )*2le va servi n "ontinuare &rept (int! pentru artileri%tii n"ep!tori. S!2i ia nai$a3 Tre urn& n antaua su$(ire# 1!trnul ple"! prin z!pa&! spre "o an&a ent# aflat la un ;ilo etru n "ealalt! parte a satului. >urtuna se nte(i# urln& peste p! ntul $i$at "u sn'e. 9a 2PSWC# "n& (i este suflat! z!pa&a n fa(!# ai i presia "! e%ti +upuit &e viu. 9a r!z$oi fri'ul este ai r!u &e"t neso nul# "!"i po(i s! te (ii $ine o s!pt! n! &a"! ai %ansa s! &or i !"ar o &at!. Porta avea &reptate4 &up! o or! 1!trnul veni s! ne anun(e "!# preun! "u a T2a %i "u a :2a# "o pania noastr! fusese &ese nat! "a trup! &e %o" pentru a t!ia un &ru spre re'i ent. Tre$uia# pentru a rupe n"er"uirea# s! naint! spre Terasa %i a"olo s! s"!p! &in la(. Ina i"ul era instalat n tran%ee &e z!pa&! %i tre$uia s! "ur!(! lo"alitatea# $inen(eles f!r! spri+in &e artilerie# &in "auza lipsei &e uni(ii. Sin'ura noastr! %ans! era a"eea &e a ata"a noaptea %i pe as"uns# "eea "e spera "! va "o pensa sl!$i"iunea noastr! n fa(a unui ina i" superior nu eri"e%te. 9o"otenent2"olonelul Hin;a veni s! ne ureze JDru $unD %i strnse na "elor trei tineri "o an&an(i &e "o panie. Erau a&ev!ra(i sol&a(i# &e+a t!$!"i(i# puteai "onta pe ei# si pli sol&a(i purtn& insi'ne &e ofi(eri. Ct &espre noi# "uno%tea 'enul &e un"! "e ne a%tepta4 era sin'urul lu"ru pe "are %tia s!2l fa"e # &ar l %tia la perfe"(ie. , Contez pe voi# spuse Hin;a. C!pitanul von 1arrin' preia "o an&a %i pentru "a surpriza s! fie &eplin! tre$uie s! ata"a(i "u ar e al$e# f!r! s! tra'e(i !"ar un fo". A ple"at "u spai a n suflet. Pro$le a era 'reu &e rezolvat4 "hiar &a"! reu%ea # "(i &intre noi vor s"!pa- Dup! infor a(iile pe "are le avea # pozi(ia ina i"ului nu era totu%i foarte puterni"!. , 6i apoi# %u%oti Ste'e# er'e spre li$ertate. E o "onsolare# "!"i s! stai n "ap"ana &e ai"i nsea n! s!2(i asi'uri un $ilet spre Si$eria3 Nu2i r!spunse ni eni. Ce sens putea s! ai$! pentru noi "uvntul li$ertate# "n& &e a $ele p!r(i asuprirea %i $ar$aria erau e'ale- >ie"are &intre noi lu! ar a %i s"rut! noaptea a enin(!toare. Din toate p!r(ile# ur ele 'loan(elor ar!tau "lar "! lupta se strn'ea n +urul nostru< n"! pu(in %i ur a s! fi prin%i. Str!pun'erea pe "are o n"er"a era un efort &isperat &e a s"!pa &in "ap"an!. Or&inele tre"ur! &in o n o 4 , 1aioneta la ar !# nainte ar%3 7n"et# "o pania se n&ep!rta aproape invizi$il! pe &ru ul nz!pezit. A fost &es"operi(i &oar "u "(iva etri n fa(a liniilor ina i"e. Prea trziu3 A s!rit la ata" %i &up! o lupt! "orp2la2"orp pozi(ia a fost "u"erit!# apoi "ur!(at! &e "ei "are ne ur au. Ni"i fo"ul infernal iz$u"nit &e la liziera p!&urii nu ne putu opri. 7nainta ereu# ntr2o stare aproape hipnoti"!# %i ata"ul reu%i f!r! ulte pier&eri. Aproape in"on%tien(i %i or(i &e o$oseal! a a+uns la &ru ul "e &u"e &e la Su;ini la 6en&erovs;a %i a auzit un z'o ot &e otor venin& &inspre Su;ini. Ne2a a&!postit 'r!$i(i n z!pa&a n'he(at! %i nu a tre$uit s! a%tept! ult. A'o otele erau ai puterni"e. O "oloan! &e "a ioane 'rele %i t!ia n"et &ru ul pe %oseaua nz!pezit!# vi"ti e oferite

oa enilor t!"u(i "are %i a%teptau pra&a. Cei pe "are ur a s!2i u"i&e f!r! ur ! &e re u%"are aveau "a %i noi p!rin(i# "are# strivi(i &e &urere# vor afla oartea fiului "!zut pe " pul &e lupt! n ap!rarea proletariatului. Ai no%tri puneau n'rozitoarea veste pe sea a >/hrer2ului %i a patriei# "a %i "u vreunei a e rusoai"e sau 'er ane# a"este "uvinte ar fi putut s!2i a&u"! vreo "onsolare3 8estea le va a+un'e ult nainte &e sfr%itul $!t!liei &e la Cer;asi. 5n episo& ntre ulte altele ale arelui r!z$oi# pe "are "o uni"atele l vor $oteza pur %i si plu Jlupte lo"aleD. Ne2a speriat &e'ea$a &e sosirea "oloanei# "!"i ru%ii# i'norn& str!pun'erea noastr!# se n&reptau f!r! n&oial! spre pozi(iile pe "are to" ai le "u"erise . A &es"his fo"ul "u toate ar ele "n& au fost la ze"e etri &e noi. Surpriza a fost total!# pri ele vehi"ule s2au r!sturnat %i au luat fo". CteHa e"hipa+e "are au vrut s! riposteze au fost re&use la t!"ere# "t &espre fu'ari# au fost se"era(i &e itralierele noastre. Spre ora trei a &i ine(ii a pornit &in nou la ata"# &e &ata a"easta spre Novo21u&a. Era n"! lini%te n &ire"(ia a"eea# &ar %tia "! satul 'e e &e sol&a(i ru%i. C!pitanul von 1arrin' or&on! ata"ul &in nor& %i &in su& %i avur! &in nou pl!"erea ororilor ar ei al$e. Ne2a stre"urat ase enea unor fanto e spre santinelele &e la intrarea n sat %i# "a ntr2un fil "are se &eruleaz! "u toat! viteza# l2a v!zut pe Porta %i pe 9e'ionar t!in& $ere'ata uneia &intre ele# n ti p "e 1auer se o"upa &e "ealalt!. Santinele nu au s"os ni"i !"ar un hor"!it# %i2au ntins &oar pi"ioarele n z!pa&!# n ti p "e sn'ele (%nea &in arterele t!iate. A tre"ut ai &eparte# peri"ulo%i "a ni%te %erpi. C(iva ru%i nveli(i n antale &or eau pe p! ntul $!t!torit &in pri a "oli$!. A "!zut peste ei "a tr!znetul %i# sufln& &in 'reu# i2a spinte"at "u pu nalele. Al eu s2a nfipt a&n" n pieptul unui ina i"< o ul s"osese un (ip!t s"urt "are ! nne$uni %i lovii fa(a ntoars! spre ine "e ! fi=a "u o"hii n'rozi(i# ie%i(i &in or$ite. Avea senza(ia "! er' printr2o piftie# n "are strivea "eva "e se !na "u "o+ile &e ou!. 1o"an"ii ei (intui(i %i2au "ontinuat &ru ul# n ti p "e "a arazii ei se an'a+au n lupte "are pe "are. Porta %i arun"! "u(itul n vintrele unui ser'ent uria% "are se ri&i"ase pe +u !tate< a(ele a"estuia s2au rev!rsat "a "ele ale unui ani al spinte"at. .irosul &e sn'e "al& %i &e intestine a &evenit insuporta$il n n"!perea str t!4 a v!rsat violent# "onvulsiv< unul &intre ai no%tri n"epu s! pln'! %i ar fi urlat "a un ne$un &a"! pu nul lui Pluto nu l2ar fi oprit4 "el ai i" (ip!t ne2ar fi pier&ut. A ie%it &in "oli$! aler'n& pentru a ne "ontinua trea$a n lun'ul str!zii. Se auzeau i"i %i "olo z'o ote sur&e %i 'e etele oa enilor "are se z$!teau n 'hearele or(ii# n "ursul unuia &intre "ele ai s!l$ati"e !"eluri pe "are le (in inte. .i"u(ul# nar at "u o sa$ie &e "aza"# &o$or &intr2o sin'ur! lovitur! "apul unui lo"otenent rus %i a s!rit n'rozit ntr2o parte pentru a ! feri &e "!p!(na "are se rosto'olea "!tre 9e'ionar< a"esta o lovi "u pi"ioarele "a %i "n& ar fi fost o in'e &e fot$al. .asa"rul "ontinu! &in "oli$! n "oli$!# iar "n& a ie%it &in ulti a# pe la ora %ase# satul era n inile noastre. 7n"epur! s! ne s!p! tran%eele n are vitez!# "!"i riposta ru%ilor nu avea s! ntrzie. Da"! ar fi a+uns vreo&at! s! re"u"ereas"! satul# &oar Du nezeu %tie "e ne2ar fi f!"ut &up! noaptea a"east! a Sfntului 1artolo eu3 Nu ne r! nea &e"t s! apli"! o$i%nuitul n&e n al lui Hitler4 s! lupt! pn! la ulti ul "artu%# &ar &e a"east! &at! ni"i pentru Hitler# ni"i pentru s"opurile r!z$oiului n "are lupta 4 pu(in ne p!sa &e ele3 7n"er"a pur %i si plu s! ne salv! pielea# "eea "e "o uni"atele !rturiseau "ontrar voin(ei lor# anun(n& Jlupte &e ap!rare izolateD. @rupul nostru se a&!postise ntr2o 'roap! "o un!# 1!trnul# ntins pe spate# %i pusese "apul pe "utia unei !%ti &e 'aze %i se nvelise ntr2o anta ruseas"!. Porta# a%ezat tur"e%te# n fa(a a &ou! sa"o%e pline "u lu"ruri furate# sor$ea vo&"!# r'in&. , Ciu&at r!z$oiul !sta# n "are ina i"ul n"epe prin a sp!la putina# pentru "a la s"urt ti p &up! a"eea s!2(i pun! +!rate" su$ t!lpi3 Tre$uie s! v! !rturises" "!# fiin& "ar&ia"# ori"e efort i este interzis# &ar &in neferi"ire &o"torul "are i2a pus a"est &ia'nosti" nu era e $ru al Parti&ului. Atun"i i2au pus pielea n sara ur!# a%a "! a a+uns sol&at n a"east! ar at! a neferi"irii %i ni !nui nu2i pas! &e $oala ea %i nu se ntrea$! &a"! a% fi apt s! aler' prin 0usia. 6i f!r! ni"i o %ans! &e a n"etini3 Par"! li s2ar fi pro is lapte %i iere# &e ne alear'! n halul !sta3 Porta lu! n"! un 't &e vo&"! %i !rul lui A&a f!"u o nou! i%"are a'itat! n 'tul s!u sla$. 7ntinse sti"la 9e'ionarului %i i spuse 1!trnului4

, Cu tu e%ti ta$la'iul# o s! a%tep(i "a eroii t!i s! $ea nti3 7n a"ela%i ti p s ulse sti"la &in inile 9e'ionarului4 Ne'ustor &e "ovoare $leste at. 7ntot&eauna $ei "a %i "u ai uri &e sete3 9u! %i el o &u%"! $un! %i &!&u sti"la ai &eparte "u a"ela%i "ere onial# a%a n"t fu 'olit! rapi&. 1!trnul protest!. Porta %i puse ono"lul %i %i n&rept! +o$enul nainte &e a n"epe un &is"urs &espre e&u"a(ie# "are fu n"oronat "u $!%ini asurzitoare. , 8or$!rie# vor$!rie# spuse 1!trnul. A%teapt! un pi" s! ne "a&! Ivan n spate. Ceva i spune "! sunt hot!r(i s! ne2o fa"!. , E &e speriat "e prost e%ti# r!spunse Porta. Sperai poate "! o s! ne fa"! lo" "a s! ne va&! $!tn& pas &e &efilare- 6i "u spa(iul vital "u r! rie- Tre$uie s! ne ai r!ri %i &e o parte %i &e alta "! s! pute &a &in "oate. De"i $!ie(i# sfatul eu este4 JTot nainte3D S"oase &in traista sa o alt! sti"l! &e vo&"! %i i &!&u "ep. Al"oolul ne n"!lzise %i s"an&alul pe "are l f!"ea se auzea pro$a$il &in p!&ure# a"olo un&e foarte pro$a$il se '!seau ru%ii. 9o"otenentul Oohler s!ri n 'roapa noastr! ur at &e lo"otenentul Halter. Oohler se s"utur! %i r!su"i o (i'ar! &intr2un peti" &e ziar. , 1rrr# "e fri'...3 7ntinse (i'ara lui Porta# pre'!tin&u2se s! fa"! alta. Porta i rse n nas4 , Nu a""ept ni i" &e la ofi(eri %i ni"i &e la alte persoane &e felul !sta3 Oohler %i "ontinu! un"a %i spuse lini%tit4 , Potole%te2te# ai u(! ro%"at!3 , Ni"i un pi" &e e&u"a(ie# spuse Porta s"r$it. 7 i iau "atrafusele %i ple" la ine. Cu at(ia ofi(eri# s2a zis "u $una "re%tere n "o panie3 Oohler# f!r! s!2l ia n sea ! pe Porta "are era "o plet $eat# se ntoarse spre noi4 , 0u%ii pre'!tes" un "ontraata" n "ol(ul &e nor& al p!&urii. 1!nuies" "! peste voi va veni pri ul val# &e"i sta(i "u o"hii n patru. 5n ra&io porta$il a&unat &e nu %tiu un&e trans ite o elo&ie &ul"ea'!# "ntat! &e o vo"e $!r$!teas"!. Iz$u"nir! n rs4 , Asta ne ai tre$uia# stri'! Oohler. Ai"i ne a%teapt! un 'lonte la PSW su$ zero %i &e a"olo ne tri it prostiile astea3 Arun"a(i por"!ria asta3 A oprit ra&ioul. Porta %i s"oase flautul %i n"epu s! "nte un "nte" politi" antinazist# pe "are toat! "o pania l relu! n "or "u o pasiune "are i2ar fi i%"at "hiar %i pe ina i"ii no%tri.

4rebuie s treci prin spital ca s tii ce &nseamn aceste cu$inte: a fi rnit. 5ni de toate felurile: la cap, a cror urmare este nebunia, la coloana $ertebral, care pro$oac paralizia. Amputarea unuia sau mai multor membre, dac nu a tuturor celor patru i din om nu mai rm*ne dec*t trunchiul i capul. Un !lon &n ochi, care te face s orbeti9 un !lon &n ale, care te condamn s pori o sond9 ran la stomac, cu nenumrate consecine9 rni ale oaselor, ale cror achii urc mereu la suprafaa pl!ilor purulente< rni la fa... 3entru restul zilelor tale t*rti un trup sf*iat, al crui mers dureros i chiopt*nd st*rnete batjocura copiilor. Capitolul treispreze"e CE0OASI Aproape &e orizont# luna presar! o lu in! n'he(at! pe "opa"i %i pe tufi%uri. Totul tre ur! &e fri'. Noi n%ine# "u toate "! sunte $i$a(i "u vo&"!# &r&i &up! &ou!spre2 ze"e ore &e ve'he n fun&ul unei 'ropi nz!pezite# n p! ntul pe "are 'erul l fa"e s! "rape. Cu fri'ul ruses" nu te po(i p!"a< u fl! %i "rap! fe(ele n&urerate# tu efiaz! %i fa"e s! plesneas"! $uzele "are nu ai sunt &e"t o "oa+! vn!t!# transfor ! fiin(ele o ene%ti n fiin(e pri itive ale p!r!(iei 'he(urilor. 7n "azul nostru se a&!u'a foa ea s!l$ati"! "e ne f!"ea via(a &e o ie &e ori ai rea.

Deasupra noastr! plutea fri'ul u"i'!tor al stelelor# "!"i ele "lipes" prietene%te pn! la oarte# "u a"eea%i li"!rire n'he(at!. 7n area lui n(elep"iune# Co an&a entul supre n2a uitat &e"t un sin'ur lu"ru4 s! ne apere &e "el ai r!u &intre &u% anii no%tri# natura. Ea a fost area aliat! a ru%ilor# area u"i'a%!. Ce ar at! ar fi putut s! reziste iernii ruse%ti# "u e="ep(ia si$erienilor# sol&a(ii a"eia i"i "u po e(i proe inen(i# "!rora fri'ul p!rea s! le !reas"! $u"uria &e a tr!i %i &e a luptaPorta a fost "el "are# pri ul# a v!zut "eva i%"n&u2se pe terenul &es"operit. T!"ut# 2a lovit "u "otul ar!tn&u2 i un pun"t spre "are a "!s"at o"hii ari n $ezn!. Deo&at! au fost peste noi3 Ca o $o $! "are e=plo&eaz!# n!lu"i n (inut! al$! &e "a ufla+ au s!rit ase enea unor lupi n tran%ee. Cu pistolul2 itralier! la %ol&# tra' tur$at n 'r! a&a &e "!"iuli &e $lan!# &e pu%"a%i si$erieni "u o"hi i'&ala(i. 7n luptele "orp2la2"orp foloseau n'rozitoarea ;an&ra# "u(itul si$erian "u &ou! t!i%uri# un soi &e "u(it &e !"elar &ar ult ai soli&# "are putea s! &e"apiteze &intr2o sin'ur! lovitur! un sol&at n (inut! &e iarn!. 9ipi(i unii &e al(ii# ne folosea ar ele "a pe ni%te !"iu"i# ru%ii fiin& att &e aproape n"t ni"i !"ar n2avea ti p s! tra'e . Dup! un s"urt r!sti p a putut s!ri &in tran%ee %i a a+uns aler'n& la "oli$e# un&e a&!postul pere(ilor ne2a oferit "teva se"un&e " s! ne ren"!r"! ar ele. Iz$u"nes" pu%"!turi %i 'loan(ele trasoare %ter' p! ntul. Stri'!te %i "he !ri ale uri$unzilor %i lupt!torilor. 7n ini a unei nop(i n'he(ate %i nz!pezite e 'reu s! &istin'i prieteni sau &u% ani4 se tra'e la nt plare %i a&esea a $ele ta$ere n propriii sol&a(i. Co an&oul este "o plet pr!%tiat# nu ai e=ist! le'!turi ntre "o panii fie"are se $ate pentru via(a lui. Dar von 1arrin' %i Halter reu%es" s!2i a&une pe "(iva &intre ai no%tri %i str!$ate satul aler'n& spre a&!posturile s!pate n p!&ure. Pe &ru # un re"rut &e B* ani# lovit n u !r &e un 'lon( e=ploziv# s"oate un urlet &isperat# se nvrte "a un titirez %i "a&e n z!pa&!. 5n tun auto at $u$uie n stn'a# 'rena&ele "a& ploaie pe r!nit %i fa" s! (%neas"! "oloane &e z!pa&!. A+un'e la un a&!post %i ne arun"! n el "u r!suflarea t!iat! spern& ntr2un r!'az# &ar u%a se trnte%te i e&iat %i &oi $!r$a(i s"unzi "u "!"iuli &e $lan! stau n "a&rul ei lu inat &e z!pa&!. O rafal! !tur! n"!perea %i ne asurze%te... st! a"olo# optspreze"e oa eni "are fa" pe or(ii %i se "re& &e+a or(i. Dar nu3 Cei &oi ru%i plea"! aler'n&# ur !ri(i &e z'o otul n!$u%it al 'rena&elor &e n!< fu' %i noi sunte pe ur ele lor# &ar "!&e n z!pa&a a&n"!# hainele ne strn'# ne n!$u%i . 0!sufln& &in 'reu# "u o"hii n(epa(i &e o &urere as"u(it!# z!"e ne i%"a(i n n! e(ii uria%i# un&e sunte invizi$ili &atorit! ve% intelor noastre al$e. Ti pul par"! s2a oprit# "a ntr2un "o% ar n&elun'at. Alte siluete apar n fa(a noastr!# &ar iu(i "a ful'erul# 1!trnul %i 9e'ionarul &u" ar ele la u !r %i rafalele (%nes" spre for ele nepre"izate. Ia&ul se &ezl!n(uie &in nou %i 'loan(ele trasoare par s! "a&! &in "er. 7l v!& pe .i"u(ul "are arun"! 'rena&e "a tur$at# apoi i pier& "uno%tin(a# ! arun" n z!pa&!# a i presia "! urlu... 7 i rup un'hiile r"in& p! ntul n'he(at. 1!trnul ! apu"! %i ! for(eaz! s! fu' "u el. Este o nv!l !%eal! &e ne&es"ris. Aler' o $u"at! &e &ru u !r la u !r "u un rus la fel &e nsp!i ntat "a %i noi# &ar# printr2un noro"# i &au sea a pri ul %i2i &au o lovitur! ortal! n fa(!< "a&e 'reoi n "lipa "n& 1!trnul stri'! "uvinte &e nen(eles# ar!tn& "eva n fa(a noastr!. Ne opri pietri(i privin& "erul# un&e ni%te o$ie"te uruitoare# "u "ozi &e fl!"!ri &e "teva sute &e etri# se n!pustes" asupra satului. 7ntr2o "lip! ru%i %i ne (i alear'! la a&!post# se arun"! la p! nt# oriun&e# "!"i "eea "e $r!z&eaz! "erul nu fa"e &istin"(ie ntre prieteni %i &u% ani4 ne $o $ar&eaz! fai oasele Jor'i ale lui StalinD %i# "a s! pun! "apa" nenoro"irii# lansatoarele &e ra"hete 'er ane intr! %i ele n +o". Pri ele e=plozii sea !n! "u un "utre ur< "asele e=plo&eaz! "a ni%te $iete u%uroaie# totul nu &ureaz! &e"t "teva inute %i &in sat n2a ai r! as ni i". Dar foarte aproape &e noi iz$u"nes" &intr2o &at! fl!"!rile. Nu ne ai paralizeaz! fri'ul# "i o are in"an&es"ent! "are s"oate i e&iat &in "ase ori"e fiin(! vie4 ani ale nne$unite &e 'roaz! %i &e suferin(!# "opii# fe ei hohotin&. Ar ele latr! %i piseaz! oa eni %i ani ale ntr2un infern &e pu%"!turi# "!"i. 7ntre $leste ele o enirii# r!z$oiul tre"e ne"ru(!tor# se"erin& totul n "alea lui. Cu se fa"e "! or anul &e ruine "are se nu ea Novo21u&a se afl! n"! n inile noastre- >!r! n&oial! "! ni eni n2ai putea s2o spun!. Co uni"atul tri is n spatele frontului a fost la"oni"4 JNovo21u&a "ur!(at. Pozi(ia rezist! n"!# a%tept! or&ine.D Dinspre ru%i a auzit toat! ziua z'o ot &e otoare &espre "are Porta sus(inea "! sunt

ale artileriei u%oare. Ivan %i a&una for(ele "a s! ne li"hi&eze %i avea s! fi strivi(i f!r! "ea ai i"! %ans! &e s"!pare. Porta reu%ise s! fi=eze o sta(ie ra&io pe lun'i ea &e un&! a ru%ilor %i as"ulta &is"u(ii &estul &e re"onfortante pentru noi4 "ole'ii &in fa(a noastr! nu se n(ele'eau ai $ine &e"t noi "u ofi(erii# "!"i fie"are or&in &at "o an&an(ilor &in pri a linie era nt!rit &e a enin(!ri peste a enin(!ri. Ct &espre noi# as"un%i n 'ropile noastre# su$ ninsoare# pe un 'er &e 2P*W# nu s"!p! &in o"hi terenul &es"operit. Cteva ata"uri sla$e au fost respinse "u u%urin(!# &ar nu ne n&oi "! su$ ele se as"un&e alt"eva. 7n zori# "u ure"hea lipit! &e ra&io# l auzi pe ofi(erul rus ntre$n&4 , Pute(i s! lua(i N..., Se poate# tovar!%e "o an&ant# &ar va fi foarte 'reu. 7n fa(a noastr! e o for(! puterni"!. , 1atalionul a sta$ilit "onta"tul. 8e(i ata"a la ora B: %i PR. Dis"u(ia a"easta a avut lo" naintea unei lupte "e avea s! fie n'rozitoare. 0u%ii au ata"at la ora sta$ilit!. A v!zut venin& tan"uri T:P %i TQS "are %i "roiau &ru prin z!pa&a &e un etru n!l(i e# &ar &e "are ne putea apropia "u u%urin(!# prin un'hiul ort# "a s! fi=! n"!r"!turile e=plozive. Infanteria rus! a%tepta rezultatul naint!rii tan"urilor# &ar n "ursul nop(ii a reu%it s! p!trun&! n i+lo"ul satului# &in "are ne2a retras "u pier&eri 'rele %i p!r!sin&u2i pe r!ni(i. Doar "ei "are au parti"ipat la o retra'ere rapi&! prin ia&ul z!pezii proaspete# "u ni%te a&ev!ra(i u"i'a%i# "u sunt si$erienii# pe ur ele lor# %tiu "e nsea n! felul a"esta &e r!z$oi %i "uvntul JepuizareD. 7n"! o &at! a tre$uit s! ne as"un&e %i s! ne lupt! pentru vie(ile noastre "u ata"atorii s!l$ati"i. Ti p &e ai ulte ore lupta "ontinu!# nainteaz! %i se retra'e rn& pe rn&. Apoi ru%ii se &esprin& &in nou %i ni se tri it nt!riri su$ &enu irea &e Jtrupe &e alar !D. Dar trupele a"estea a&unate n 'ra$! erau for ate &in ni%te pr!p!&i(i &e sol&a(i "are se 'r!$eau s2o ia la 'oan! "n& ve&eau ina i"ul# &a"! avea proasta inspira(ie s!2i l!s! sin'uri. Spre sear! a auzit &in nou sta(ia ra&io a ru%ilor. 8o"ea &isperat! a unui "o an&ant &e $atalion spunea4 , Infanteria refuz! s! ai ata"e# nu pot fa"e ni i". Tan"urile sunt s"oase &in lupt! preun! "u toate e"hipa+ele lor , u"i%i sau lua(i prizonieri. I posi$il s! naint! n n! e(i# "are sunt &in "e n "e ai nal(i. Sunte puterni" $o $ar&a(i &in Su;ini "u arun"!toare &e 'rena&e &e BS#R %i )P. N2a infor a(ii &espre artileria u%oar!# ni"i &espre tan"uri# "u toate "! se au&e z'o ot &e otoare &inspre nor&2est. Presupun "! ne (ii vor str!pun'e la su&2est &e Su;ini# se ve&e o are 'rupare &e trupe. A e=e"utat patru ofi(eri pentru la%itate n fa(a &u% anului. Cteva inute &e t!"ere# apoi un potop &e n+ur!turi %i &e $leste e# &e "are li $a rus! este plin!. Superiorul a enin(a "u &e'ra&area# "u tri$unalul poporului# "u la'!rul &e ree&u"are %i# "a s! n"heie4 , Tre$uie s! lu! N... ori"t ne2ar "osta# %i &in a n&ou! p!r(ile o&at!. 8e(i ata"a la ora BR fi=# f!r! ni"i o a"operire &e artilerie# "a s! v! apropia(i "t ai ult &e "inii &e ne (i. Ter inat. Infor at i e&iat# von 1arrin' se pre'!ti s! pri eas"! ina i"ul. .inutele se s"ur'eau n"et# fie"are &intre ele "u n"etineala unui "eas. Porta era sin'urul &intre noi n ntre'i e lini%tit. Cul"at pe spate# olf!ia o $u"at! &e pine re"e '!sit! n rani(a unui rus ort# "u arun"!torul &e fl!"!ri# 'ata &e a"(iune# a%ezat pe $urt!. Avea pentru a"est tip &e ar ! o n"linare "u totul &eose$it! %i "u toate "! n realitate era tr!'!tor &e elit!# ni eni nu %tia "ine l transferase la arun"!toare. Ne a intea va' &e s"hi $area a"easta n o entul "n& 0e'i entul )* fraternizase "u ru%ii ln'! 6talino. Era &e2a"u o poveste ve"he. Oare a"olo f!"use rost &e arun"!torul &e fl!"!ri %i &e pu%"a "u lunet!- Ni eni nu se n&oia "! Porta avea un r!spuns 'ata pre'!tit &a"! vreun ofi(er %i2ar fi pus ntre$!ri3 Atun"i "n& ru%ii au ata"at# au f!"ut2o "u o i petuozitate %i "u o s!l$!ti"ie "are ne2au t!iat r!suflarea. Cu toate a"estea $leste atul &e sat a r! as n inile noastre# &ar s! nu2 i "ere(i s! e=pli" "u . A"est fapt n2a avut ni"i o influen(! asupra &esf!%ur!rii r!z$oiului# &ar pur %i si plu ne2a s"!pat &e Curtea ar(ial!# un noro" pe "are "ole'ii &in partea "ealalt! nu l2au avut# "!"i un&ele ra&io ne2au trans is "teva ore ai trziu ur !toarea "onversa(ie4 , Ce s2a nt plat la N..., Ata"ul nostru a fost respins# pu%"a%ii nu ai rezist!# "o an&antul 1leze s2a sinu"is. , 1ine. Asta2i &atoria unor in"apa$ili "a el. .aiorul Ora%eni"ov &in 1atalionul : ia "o an&a re'i entului. 5n o ent &e t!"ere# apoi vo"ea "ontinu!4 Ce spun ne (ii-

, 7n' fa(i. Ne o"!r!s" %i "re& "! printre ei sunt fran"ezi %i poate aho e&ani. , Ce zi", J.! &oare2n fun&D %i JAllah A;$arD3 , Tre$uie s!2i fa"e s! ta"!. 7n"er"a(i s! lua(i "(iva prizonieri "a s! afl! &a"! sunt printre ei voluntari fran"ezi. S!2i li"hi&a(i pri ii. Peste &ou! ore artileria n"epe s! tra'! %i ata"a(i &in nou. N... tre$uie "ur!(at. O"!rile &espre "are era vor$a veneau &e la Porta %i &e la i"ul le'ionar# "are le p!r(eau "u &!rni"ie. Era eto&a lor &e a2%i p!stra oralul ri&i"at atun"i "n& se aflau n linia nti. 0u%ii ne2au $o $ar&at toat! ziua# &ar seara# satul# "are era un or an &e ruine# r! !sese n inile noastre. Aerul uruia# $u$uia# tre ura# e=plo&a# f!"n& s! "e&eze nervii "ei ai z&raveni. 7n noaptea ur !toare# ve"hiul $o $ar&ier ruses" "u un sin'ur otor# pe "are2l nu ea J%"hiopulD %i arun"! $o $ele asupra noastr!4 TSS &e $o $e pentru un p!trat &e teren "u latura &e aproape RSS &e etri. Sin'urul lo" un&e a putut s!pa tran%ee a fost a plasa entul unei "ase a "!rei in"en&iere &ez or(ise p! ntul# %i ne2a a'!(at &e el su$ fo"ul n"ru"i%at al artileriei# al arun"!toarelor &e 'rena&e %i al ;atiu%elor. Trea$a a &urat zile ntre'i# r!sti pul &e "are aveau nevoie ru%ii pentru sosirea nt!ririlor. Ar fi "rezut "! aveau n fa(a lor un ntre' "orp &e ar at! %i nu o nenoro"it! &e $ri'a&! &e infanterie al"!tuit! &in "teva "o panii &e"i ate %i# &e fapt# nsp!i ntate &e violen(a luptei. 7i ntinsese pe r!ni(i ntr2un a&!post s!pat su$ o "as!< pansa entele pline &e# sn'e %i n(epenite &e 'er le a"opereau e $rele f!"ute ter"i %i n o"hi li se "itea spai a &e a ne ve&ea fu'in& %i p!r!sin&u2i. S! intri ntr2o ase enea 'aur! su$ p! nt este "eva &e ne&es"ris %i2i sf!tuies" pe to(i "ei "e sunt tenta(i s! fa"! pe eroii s! va&! a"este anti"a ere ale ia&ului "a s! afle &a"! pot rezista3 De +ur2 pre+ur# n a&!posturile nesi'ure# "ei r!ni(i u%or i a+utau pe n"!r"!torii itralierelor. Ne "hinuia o foa e s!l$ati"! pe "are n"er"a s2o n%el! este"n& "artofi n'he(a(i. Einuta &e "a ufla+ ur&ar! ne a"operea ant!ile su$(iri %i &a"! vreo "(iva avuseser! noro"ul s! '!seas"! pslari %i "!"iuli ruse%ti# "eilal(i# "u z&ren(e a !rte n "hip &e pslari %i "u o $atist! nf!%urat! su$ "as"!# &r&iau n 'erul ai u"i'!tor &e"t 'rena&ele. Pe )Q ianuarie au fost t!iate le'!turile "u pozi(iile &in spate. Era n voia soartei. 9o"otenentul Oohler f!"u un 'est &e in&iferen(!4 , Cu att ai r!u3 A"u %ti "e ne2a r! as &e f!"ut# s! er'e nainte. Porta# 9e'ionarul %i Pluto puseser! na pe o la&! "u 'rena&e &e n! ruse%ti. 7ntre altele# erau tr!'!tori &e elit! %i frnturi &e &is"u(ie ntret!iate &e hohote &e rs ne a+un'eau la ure"hi4 , Ia uite# $!trne Porta# n"! unul tri is la &ra"uG3 , .ie Allah i "on&u"e privirile# spuse serios 9e'ionarul o"hin& un rus "are n"epu &eo&at! s! se nvrteas"! "a un titirez. , P!"at "! nu pute s! (inti vreo "(iva &in Parti&# e="la ! Pluto# "are &use ar a la u !r "u iu(eala ful'erului %i trase n "a&en(!. Hei# "ira" al lui Stalin# ai n"asat2o potrivit 'ra&ului3 Da"! nu tri ite &e"t ru%i s! se pr!+eas"!# &iavolul n2o s! fie ul(u it. , Tu "(i ai- spuse Porta. Eu a :*. Pluto se uit! la $u"!(i"a &e hrtie a%ezat! su$ o 'rena&! &e n!# un&e un %ir &e "ru"i %i &e linii ar!tau loviturile pre"ise sau n&oielni"e. , Dou!ze"i %i %apte n ia&# C la spital. , >a"i parte &intr2o or'aniza(ie "arita$il!- spuse 9e'ionarul. Ai ei sunt to(i 'aranta(i pentru "uptor. A P)# &intre "are "el pu(in %apte ofi(eri< Steaua &in e ail ro%u pe "are o au la "!"iul! e o (int! 'rozav!. Cn& a+un' a"olo# aproape &e tipul !la nalt# ai e=a"t )R &e "enti etri &e vizi$ilitate "a s!2i "ule'i &in z$or. , 7 i $at propriul re"or&# $!ie(i3 stri'! Porta. Ia te uit!# a"ro$at "u "iz e# vrei %i tuA(i v!zut "u i2a plesnit (easta3 Ni"io&at! n2a fost ras a%a &e $ine3 9e'ionarul %i puse inle plnie la 'ur! %i url! spre ru%i4 , 5r"!2te a"olo sus %i2o s! vezi .ont artre3 7i r!spunse o rafal!# "eea "e2i f!"u pe to(i trei s! &ispar! n 'roap! t!v!lin&u2se &e rs. , O s! le "nt! "eva# propuse Porta. 5n fo" violent r!spunse iar!%i la urletele lor# su$liniat &e o"!rile 1!trnului %i lo"otenentului Halter. @!seau total inutile a"este provo"!ri f!r! otiv# al "!ror rezultat nu

putea fi &e"t a"ela &e a2i pin'e pe ru%i la o rea"(ie &isperat!. Porta# pentru "are lo"otenentul era un tinerel %i 1!trnul &oar un e'al# r!spunse aproape &ispre(uitor# f!r! s! s"ape &in o"hi liniile ruse%ti4 , 8oi &oi# aspiran(ii la "ru"ea &e fier# l!sa(i2ne n pa"e3 I2a(i v!zut pe "a arazii &in BSP r!sti'ni(i &e Ivan# nu2i a%a- Cu "t o s! o or ai ul(i &in ti"!lo%ii !%tia# "u att ai $ine. Heil Hitler %i ve&e(i2v! &e trea$!# poru $eilor fiin&"! o s! le &! noi !stora &in fa(!3 Duse ar a la u !r# trase %i anun(! nveselit4 7n"! unul pentru ia&3 9a "ap!tul &e su& al satului# ntr2unul &intre a&!posturile noastre $ine "onsoli&ate era un "ui$ &e itralier! "are respinsese ai ulte ata"uri# &ar ntr2o zi# n zori# ap!rur! ru%ii %i puser! st!pnire pe a&!post. I2a v!zut punn&u2l n 'enun"hi# pe z!pa&!# pe $!trnul su$ofi(er "are "o an&a i"a 'arnizoan!< i2au tras un 'lon( n "eaf! %i trupul lui se rosto'oli pe pant!# ri&i"n& un nor &e pul$ere al$!. Opt servan(i au fost lua(i &e &oi ro%ii "are er'eau n spatele lor "u revolverul n n!. Sin'urul lor &ru era un fel &e str toare "are# la un o ent &at# tre"ea printr2un lo" &es"operit n fa(a lo"a%ului lui Porta. Trei pu%"!turi pre"ise $u$uir! %i sf!r ar! "apetele pazni"ilor ru%i< ntr2o "lipit! "a arazii no%tri s!rir! n &ire"(ia a&!postului# &ar Pluto fusese ai iute4 "u pistolul2 itralier! la %ol&# &es"hise u%a "u o lovitur! &e pi"ior %i !tur! "u s!l$!ti"ie n"!perea plin! &e ru%i. 0e"ulul ar ei i s"utur! trupul &e uria%# nfipt pe pi"ioarele &ep!rtate %i hohotele lui &e rs pun"tau &ansul a"a$ru al ru%ilor "are urlau# se"era(i &e 'loan(e. Doi si$erieni ie%ir! "u inile sus< Pluto f!"u un pas n spate# i tri ise &e2a rosto'olul "u pi"iorul %i %i 'oli n"!r"!torul n ei. , Ie%i(i# pu(i(ilor# &a"! ai e vreunul viu3 stri'! el. O s! v! ar!t "u sunt trata(i prizonierii &up! propria voastr! re(et!. 5n 'ea !t sla$ se auzi &in a&!post# &ar ni eni n2a ie%it. Pluto &esprinse &e la "entur! &ou! 'rena&e %i le arun"! n!untru# un&e e=plo&ar! "u un z'o ot n!$u%it. 9o"otenentului Oohler i fusese s"os un o"hi n ti pul unui ata". Cu toate "! era aproape ne$un &e suferin(! %i n "iu&a insisten(elor lui von 1arrin'# refuza "u n"!p!(nare s! se al!ture "elorlal(i r!ni(i# &in "auza spai ei evi&ente &e a nu ne ve&ea retr!'n&u2ne %i p!r!sin&u2l. @n&ul "! a putea "!&ea n inile ru%ilor ne f!"ea s! ne n!$u%i &e 'roaz!# "!"i nu ni se putea nt pla "eva ai r!u. A v!zut attea orori "o ise &e ei "u pre e&itare asupra nenoro"i(ilor &e prizonieri# n"t nu ne putea r! ne ni"i "ea ai i"! speran(! &e a s"!pa "t &e "t teferi4 'lon( n "eaf!# r!sti'nire# $ra(e %i pi"ioare sf!r ate# util!ri n'rozitoare# o"hi s"o%i# "astrare# "artu%e 'oale $!tute n frunte erau lu"ruri o$i%nuite# "u "on&i(ia s! nu fii tri is n Si$eria un&e te a%tepta o soart! la fel &e nsp!i nt!toare. Pe )* fe$ruarie &i inea(a# ina i"ul n"epu s! tra'! ntr2o anier! "iu&at!# p!rn& s nu ai$! ni"i un s"op pre"is# "n& n noi# "n& n "o pania a :2a# "ea a lo"otenentului Wen";# "n& ntr2o treia# "ea a lo"otenentului Oohler. Totul a &urat "a o or!# apoi tirul a n"etat %i t!"erea s2a a%ternut &in nou n step! , o t!"ere 'reu &e suportat# a enin(!toare# "a t!"erea "are te strive%te n un(i sau n p!&urile a&n"i. Nelini%ti(i# i pn&ea pe ru%i# &ar ni i" nu i%"a# n2auzea ni"i un sunet %i trei sau patru ore s2au s"urs n lini%tea a"easta nelini%titoare. 8on 1arrin'# "u $ino"lul n n!# s"oto"ea ntrea'a zon!. 7i %opti 1!trnului# "are se afla al!turi &e el. , Totu%i a i presia "! pre'!tes" "eva. T!"erea asta fa"e s! tre ure "arnea pe ine3 Deo&at! s"oase un stri'!t %i n"epu s! urle or&ine pe "are nu le2a n(eles. 7n a"eea%i "lip! i2a v!zut pe ru%i3 i%unau# foarte aproape &e "o pania a :2a3 , Tra'e# Oohler3 Tra'e# pentru nu ele lui Du nezeu3 stri'! von 1arrin'. Dispera(i# 'fin& &e tul$urare# privea neputin"io%i vier uiala ina i"ilor. Cteva e=plozii &e 'rena&e au rupt n sfr%it t!"erea u"i'!toare. 0u%ii veniser! prin stn'a# n spatele "o paniei a :2a# %i# t!"u(i# o "ople%iser!. C(iva oa eni n"! se ap!rau "a ni%te ne$uni# "u lope(ile %i "u patul ar elor# n ti p "e von 1arrin'# "u la"ri i n o"hi# i (inea pe .i"u(ul %i pe Pluto "are voiau s! aler'e n a+utorul lor. , Nu folose%te la ni i"# nu ai pute fa"e ni i" pentru ei3 92a v!zut pu%"n&u2l pe Oohler3 Co pania a :2a a fost ni i"it! n ze"e inute %i ne a%tepta s! ave a"eea%i soart!# "!"i ru%ii se ntor"eau a"u spre noi. Dar Porta %i 9e'ionarul# &n&u2%i sea a &e situa(ie#

f!r! s! ai a%tepte or&inele# aler'ar! spre a&!postul &e la "ap!tul satului. 7n vre ea a"easta von 1arrin' a&unase n 'ra$! 'rupul &e lupt! %i se n!pustea spre &elu%orul "are era sin'ura noastr! %ans! &e salvare &a"! putea a+un'e la el naintea ru%ilor. , Stri'a(i tot "e %ti(i# url! von 1arrin'# nu ai stri'a(i# Du nezeule are3 Stri'a(i "a ni%te s!l$ati"i3 5rln& "a pieile2ro%ii# ne2a n!pustit n ur a lui ntr2o 'oan! &ezl!n(uit!. .i"u(ul %i .Nller se"erau totul n "alea lor. Porta# as"uns n a&!post# s"uipa fl!"!ri "u arun"!torul %i i"ul le'ionar# pe +u !tate ri&i"at n 'roapa lui# nuia pistolul2 itralier! potriva ul(i ii "are nainta. 5n "!pitan rus uria% %i nvrtea ar a "a pe o !"iu"! stri'n& lozin"i politi"e luate &rept &e la Ilia Ehren$ur'. Cuvintele a+un'eau la noi &istin"t. Pluto se opri# puse un 'enun"hi la p! nt %i o"hi "u 'ri+!. C!pitanul# oprit $rus" &in# &is"urs# %i apu"! "apul "u a n&ou! inile# se r!su"i %i "!zu n"et n 'enun"hi. , S! se &u"! la &ra"uG s!2%i "ontinuie re"la a# s"r%ni Pluto a "!rui fa(! era nsp!i nt!toare. 9o"otenentul Halter %i 1auer se n!pusteau la ata" urln& "a ni%te fiare s!l$ati"e. O 'rena&! "!zu ntr2un 'rup &e ru%i "are ur"au "oasta 'fin&. E=plo&! "u un uruit n!$u%it< o n! se nvrti "a o sfrleaz!. @fin&# respirn& "u 'reu# a a+uns n vrf naintea ina i"ului %i "ele trei itraliere ale noastre n"epur! s! tra'! n ata"atori. Des"u p!ni(i# n"epur! s! &ea napoi# &ar noi era "a ne$uni %i ni i" nu ai putea s! ne opreas"!. 8on 1arrin' se ri&i"!4 , @rup &e lupt!# $aioneta la ar !# &up! ine3 5rln& f!r! n"etare# a s!rit spre ru%ii "are au fost "uprin%i &e pani"a pe "are o "uno%tea prea $ine %i noi n%ine3 >u'eau nne$uni(i arun"n&u2%i ar ele# surzi la stri'!tele ofi(erilor. 7n"! un salt %i l2a a+uns pe unul &intre ei< $aioneta i se nfi'e n spate# o ul se pr!$u%e%te "u un hor"!it n!$u%it. 5n 'lon( n "ap %i ple" ai &eparte. Pozi(iile ru%ilor au fost luate &intr2o lovitur! %i atun"i "n& von 1arrin' &! n sfr%it or&inul &e retra'ere# a&un! ortierele %i l!zile "u 'rena&e# f!r! s! uit! "teva "utii &e "onserve a eri"ane# &es"operite &e Porta , evi&ent3 , ntr2un a&!post al ofi(erilor. 9a napoierea n liniile noastre# r! !%i(ele 'rupului &e lupt! au fost p!r(ite n &ou! plutoane# &intre "are unul su$ "o an&a lo"otenentului Halter. Ele tre$uiau s! nlo"uias"! "ele trei "o panii ini(iale# &in o ent "e a treia fusese !"el!rit! n ntre'i e. T!"erea %i ntuneri"ul ne2au "otropit. Nin'ea u%or. >ri'uros# 1!trnul se nf!%ur! n anta# Porta n'ie pisi"a spunn&u2i "u +u !tate &e 'ur!4 , Ce2ai spune# $!trne otan# &a"! ne2a ntoar"e a"as! %i2a l!sa $alt! so"ietatea asta pentru n"ura+area r!z$oiului.Nller rse t!"ut4 , Ai"i n2ai &e"t o "ale s! ple"i4 un 'lon( n "ap. , 8or$e%te n nu ele t!u# zise .i"u(ul# &a"! "rezi "! a &e 'n& s! ! las &o$ort &e vreunul &intre pu(i(ii !%tia3 Se ri&i"! pe +u !tate %i stri'! spre ru%i4 Hei# tavari%i3 0us;i3 0us;i3 5n 'las r!spunse4 , Por" 'er an3 8ino ai"i s! te "astr! # "ine fas"ist3 Ti p &e o +u !tate &e or! %i arun"ar! &intr2o parte n alta nenu !rate n+ur!turi "!rora le puse "ap!t von 1arrin'. T!"erea se a%ternu iar!%i pe z!pa&!# apoi# &intr2o &at!# n &reapta# totul n"epu &in nou4 &a2&a2&a... Iu(i "a ful'erul# ne arun"! n 'ropile noastre. , Ce2i asta- spuse 1auer irat. , Arun"!toare &e ine sau &e "ea(!# r!spun&e Porta# &ar sunt ai no%tri. Din nou urlete %i 'rena&ele z$oar! prin noapte. P! ntul se "utre ur! su$ pi"ioarele noastre# "u toate "! $ateriile sunt la o &ep!rtare &e "el pu(in "in"i sau %ase ;ilo etri. , @rozav %ut n "ur pentru Ivan# rn+i Ste'e. Da"! a avea ai"i "teva# ne2ar er'e ai $ine3 1o $ar&a entul a (inut toat! noaptea %i a avut !"ar avanta+ul &e a ne (ine tre+i# "!"i s! a&or i era un peri"ol &e oarte. Da"! nu "!&ea fri'ul pe "apul "elor "e a&or eau# atun"i "!&eau ru%ii# %i nainte s!2%i &ea sea a pe "e lu e sunt# aveau 'tul t!iat &e la o ure"he la alta. 7n zori# Porta %i 9e'ionarul n"epur! s! tra'! n "eva "e nu reu%ea s! ve&e . Cteva

itraliere l!trar! n rafale lun'i. Nelini%ti(i# a "iulit ure"hile. , Oare Ivan n"ear"! o str!pun'ere- ntre$! 1!trnul f!r! s! pri eas"! r!spuns. Dup! un sfert &e or! tirul se lini%ti 1!trnul %i puse inle plnie %i2i stri'! lui Porta4 , Ce se nt pl la voi, Pro i(i s! nu spui la ni eni- r!spunse 'l!sui lui Porta. , Da# stri'! 1!trnul s"os &in s!rite. , Ne o"up! "u r!z$oiul# fru osule3 Co uni"a(iile "u re'i entul au fost n sfr%it resta$ilite %i a pri it or&inul s! rezist! n "ontinuare pn! la sosirea i inent! a nt!ririlor. Tre"ur! n"! trei zile pn! la venirea trupelor proaspete %i# pe T artie &up!2a iaza# a auzit pentru ulti a &at! sta(ia ra&io a ru%ilor4 , Cu er'e la N...- l ntre$a "o an&a entul rus pe %eful "orpului. , I posi$il s! ie%i # e un fo" &e ia&< ne piseaz! artileria# f!r! s! ai vor$i &e avia(ia "are ne $o $ar&eaz! &e azi2&i inea(!. , 5n&e sunt liniile voastre, 9a nor&2est &e N... 5lti ele $lin&ate s2au nz!pezit %i ne (oii au li"hi&at e"hipa+ele. , E o ne$unie3 N2o s!2 i spui "! un sat n ruine nu poate fi "u"erit. Ata"a(i i e&iat "u toate for(ele. A spus ntr2a&ev!r "u toate for(ele. Tre$uie s! "u"eri(i N... %i s! i2l a&u"e(i pe "o an&antul ina i". 0!spun&e(i "u via(a. Ter inat. A%a s2a &e"lan%at "el &e2al R:2lea ata" al ru%ilor &e "n& luase Novo21u&a# &ar &e &ata a"easta era a+uta(i &e o es"a&ril! &e avioane &e vn!toare "are tr!'eau la firul ier$ii n ata"atorii nsp!i nta(i. Cu 'turile r!'u%ite &e attea stri'!te# ne2a n!pustit spre tran%eele ina i"e# "uprin%i &e o $e(ie u"i'!toare "are ne f!"ea seto%i &e sn'e. Porta fu'ea &in a&!post n a&!post &es"!r"n&u2%i arun"!torul &e fl!"!ri n "ei &in!untru# pe "are2i transfor a n tor(e vii. 8enin& &in stn'a# un 'rup &e ru%i aler'! spre noi# &ar ntor"n&u2se $rus"# &isp!ru n liziera p!&urii. 8o"ea unui "o isar i $i"iui %i2i ntoarse potriva noastr! ntr2un ata" sla$# "are a fost respins "u u%urin(!. Ste'e s!ri n spatele "o isarului pe "are &orea s!2l prin&! viu# &ar o ul# foarte iute# s"!pa ereu &in strnsoarea lui %i ur !rirea "ontinu! "(iva etri. 7n "ele &in ur ! un 'lon( z$ur! "reierii rusului. Ste'e se n!pusti la el# t!ie steaua ro%ie "u ar'ini aurite &e pe $ra( %i i2o &use n "hip &e trofeu lui von 1arrin'. 9o"otenentul Halter era r!nit4 un %uvoi &e sn'e i (%nea &in 't %i ne2a fost foarte 'reu s!2l &u"e pn! la a&!postul un&e z!"eau "eilal(i r!ni(i. 7n sfr%it# n noaptea ur2 !toare a fost nlo"ui(i %i tri i%i ntr2un se"tor ai lini%tit. .erita s! ne o&ihni .

8 $oi po$esti acum despre discuiile lor, despre suferinele lor mai mari sau mai mici, despre camaraderia lor. #e treziser &n ei slbticia omului primiti$ i brutalitatea epocii pietrei, cci duritatea $ieii i tirania rzboiului &n$inseser, &ncetul cu &ncetul, ci$ilizaia. Capitolul paispreze"e PE 9OC 0EPA5S , Ei# $!ie(i# spuse Porta# aso"ia(ia noastr! &e tr!'!tori &e elit! a s"!pat n"! o &at! $as a "urat!3 6ti(i voi "e nsea n! asta.i"u(ul l privi %i ri&i"! o sprn"ean!4 , Pese ne "! a avut noro"3 , I $e"ilule# spuse Porta# "e s! ne ai fa"e "u tine, Nu fi o+i"# f!"u .i"u(ul. , 7ntin&e2te ai"i# !lai2 are# &a"! nu vrei s! vin! Ivan %i s! te u%te &e fun&. Nu# $!ie(i# asta nsea n! "! eu sunt un lupt!tor "apa$il %i inteli'ent fiin&"! voi sin'uri# Prusa"i puri"o%i# n2a(i fost n stare s! v! s"!pa(i pielea3 Cre&e(i2 !# r!z$oiul !sta se va sfr%i atun"i

"n& eu# ?osef Porta# voi fi pensionat sau tre"ut n rezerv!# "u se zi"e. , Da"!2i vor$a &e tre"ut n rezerv!# spuse 1!trnul rzn&# eu &e ze"e ani a%tept3 Dar s! nu2(i fie tea !# &up! r!z$oi nu vei avea ni"i pensie# ni"i +u !tate &e sol&!< "el ult un %ut n fun&# "are o s! te arun"e afar! &in ar at!# sau poate peniten"iarul &in "are te2au s"os "u atta $ln&e(e "a s! te $a(i pentru A&olf. , Da# spuse 1auer vis!tor# o s! re&eveni vreo&at! fiin(e o ene%ti a&ev!rate, Tu- Ni"io&at!3 stri'! Porta. Ei2au p!nat (easta "u prea ult nazis &e "n& ai venit pe lu e. Cu ine e alt"eva. Eu sunt &e e=tre !2stn'a %i avea "arnet &e Parti& "u ult nainte "a tu s! fii n stare s! tra'i o $!%in! &up! "e te2ai n&opat "u fasole. 8oi !%tia# fiin(e o ene%ti- 7 i vine s! r&3 Sunte(i %i o s! r! ne(i ni%te ani ale. Cel ai $ine ar fi s! v! urez un 'lon( foarte re'ula entar# ntr2o lupt! i"u(! %i $un!# nainte "a nvin'!torii s! vin! s! v! spnzure pentru "! a(i f!"ut r!z$oiul &e partea lui A&olf3 , A# n"hi&e 'ura3 $ol$orosi Pluto. Eu sunt un ho( &in Ha $ur'# &ar i se pare la fel &e vala$il "a un ro%u &in 1erlin. , 1inen(eles# stri'! .i"u(ul# %i eu sunt un pun'a% %i o s! fie nevoie &e noi &up! r!z$oi. Pluto se trnti pe spate pe un or an &e paie u e&e# fluturn&u2%i pe su$ nasul lui Porta pi"ioarele 'oale %i +e'oase. , 8ezi tu# Porta# nu %tiu &a"! ai o i&ee foarte "lar! &espre "eea "e este so"ietatea. Cn& r!z$oiul !sta se va ter ina# so"ietatea va fi re"onstruit!. 1un# %i "e se va nt pla- 8a fi &at! afar! toat! 'a%"a# tipilor "are a"u stau tol!ni(i n fotolii %i va veni n lo"ul ei o 'a%"! nou2nou(!# la fel "a "ealalt!. 8or fi s"hi $ate "ulorile %i eti"hetele# le'ile vor fi altfel nu erotate# &ar n ansa $lu va fi a"ela%i lu"ru. Cu ni i" nu se va fi s"hi $at# se va fura n "ontinuare n o& le'al %i va fi %i ai ult! nevoie &e $!ie(i % e"heri "a .i"u(ul %i "a ine# &e"t &e ilitan(i &e stn'a "a fu&ulul !sta &e Porta. , A+un'e3 stri'! Porta a enin(!tor. .i"u(ul ntre$! pe un ton pref!"ut naiv4 , Ia spune# Porta# n2ai avut "n&va ne"azuri "u afa"erile, Eu- Nu. , Totu%i se zi"e "! atun"i "n& erai $!iat &e pr!v!lie la un "r"iu ar &in 1ornhol strasse %uteai &in n"area pe "are o &u"eai n ora%. , Eine(i2v! 'urile o&at!# spuse Porta %i a&!u'! $rus"4 Ce nai$a pute a%a ai"iSte'e se t!v!lea &e rs v!zn&u2l pe Porta# att &e "ara'hios "u +o$en %i ono"lu# a&ul e"n& aerul n ti p "e Pluto %i a'ita %i ai tare pi"ioarele sale ne're. , Aplea"!2(i pu(in nasul# $!iete# "a s! si (i ai $ine ireas a asta &esf!t!toare# %opti Pluto. Porta i &es"operi a$ia atun"i pi"ioarele. , Ce por" s"r$os3 Nu po(i s! te speli pe pi"ioare- Ai pe ele un strat &e +e' ve"hi &in Cau"az. Ce ur&!rie3 .i"u(ul se aple"! n fa(! "a s! va&! ai $ine pi"ioarele lui Pluto. , Da# n2arat! r!u3 Totu%i n2ai putea s! er'i la fete "u pi"ioarele astea3 , Tu "e te2a este"i# r!spunse Pluto# o s! fa" "a tine# o s! r! n n"!l(at3 1!trnul tr!'ea "u furie &in pip!< n 'eneral a"esta era un se n "! are "eva i portant &e spus. , 1!# $!ie(i# vor$i(i ereu &espre sfr%itul r!z$oiului %i e nor al s! o fa"e(i. 9a ora asta "hiar e su$ie"tul &e "onversa(ie "el ai r!spn&it n lu e. To(i %i fa" planuri pentru "n& se va sfr%i r!z$oiul# iar sol&atul &e pe front viseaz! %i el s! se ntoar"! a"as! "a s! se n&oape %i s! &oar !. , Da# %i apoi s! fa"e o revolu(ie# spuse Porta lin'n&u2%i 'in'iile %tir$e. , S"uz!2 !# ai nti %i nainte &e toate o s! fa"e &ra'oste# l ntrerupse ra&ios .i"u(ul. , Nu (i2a a+uns ulti a &at!- ntre$! 9e'ionarul. , S!2 i a+un'!-3 .ie- Ni"io&at!3 S! (ii inte# $!trne# "! n privin(a asta .i"u(ul e neo$osit. , Atun"i (i pro it un per is per anent pentru toate $or&elurile aro"ane pe "are o s! le &es"hi& &up! r!z$oi. Porta %i a%ez! ai $ine ono"lul %i se aple"! spre 9e'ionar4

, Ia spune# pui"u(ele astea aro"ane %tiu ntr2a&ev!r eserie, As"ult!# tot "e pot s!2(i spun e "! atun"i "n& vor s!2%i &ea osteneala# te fa" s!2(i pierzi "apul3 , Chiar a%a- spuse .i"u(ul. 7n "azul !sta ! an'a+ez pentru %apteze"i &e ani n 9e'iune. , T!"e(i# spuse hot!rt 1!trnul. , Ce voiai s! ne poveste%ti- ntre$! Ste'e. , Era "eva le'at &e ve%ni"ul refren J"n& r!z$oiul se va sfr%iD3 .ai nti "! va ai tre"e n"! ult ti p pn! "e se va sfr%i %i e n&oielni" "! vreunul &intre noi va supravie(ui. N2a putea oare s! ne n"hipui "! "eea "e "onteaz! pentru noi este s! tr!i ntr2un prezent n "are i portan(a lu"rurilor %i2a pier&ut ori"e se nifi"a(ie- 7i $leste ! pe nazi%ti# pe "o uni%ti# z!pa&a# n'he(ul# furtunile< $leste ! "n& "antona entele noastre sunt $o $ar&ate %i tur$! "! tre$uie s! petre"e Cr!"iunul ai"i. 1!ie(i# &ar noi sunte n r!z$oi %i tre$uie s! ne o$i%nui "u asta. Da# nu vo s"!pa %i nu "re& "! Sven va putea s! s"rie povestea noastr!. 0e'i entul )* era "enu%iu %i ne"unos"ut "n& a n"eput r!z$oiul< se va istui n s"ru "enu%iu nainte s! se sfr%eas"!. @n&i(i2v! nu ai o "lip! la to(i "ei &in )* "are au &isp!rut. Sunt 'rozav &e ul(i3 6i voi n"! v! ai fa"e(i iluzii "! ve(i s"!paCre&e(i2 !# n situa(ia n "are ne afl! # s! a%tep(i vizita e&i"al! sau s! te stre"ori ntr2o "!pi(! &e fn nsea n! pun"te "ul inante n via(!. Chiar "ur!(atul pu%tii poate fi o trea$! pl!"ut!# &a"! o fa"i n"eti%or# f!r! s! te 'n&e%ti la ni i". 7n natur! fie"are lu"ru are fru use(ea lui %i tre$uie s! "!ut! ereu a"east! fru use(e &a"! nu vre s! ne pr!$u%i . Se aple"! nainte# pe as!# %i n"epu s! pln'! n hohote# "onvulsiv. Era n"re eni(i &e a"est &is"urs "are pentru noi era aproape &e nen(eles. , Ce te2a apu"at- stri'! Porta# ui it. Ste'e se ri&i"!# se &use spre 1!trnul %i l $!tu pe spate. , Hai# 1!trne# las!3 9ini%te%te2te# totul va fi n re'ul!. 1!trnul se ri&i"! n"et# %i tre"u inile peste fa(! %i %opti4 , Ierta(i2 !# nervii. Nu reu%es" s! uit "! n fie"are noapte "a& $o $e peste 1erlin# un&e stau nevast!2 ea %i "opiii. Apoi $!tu &e &ou! ori# foarte tare# "u pu nul n as! %i url!4 , .! &oare2n "ot3 Curn& o s! fu'3 7i &au &ra"ului "u r!z$oiul %i "urtea lor ar(ial!. 0eu%es" eu s! s"ap3 N2a "hef s! "r!p n 0usia pentru in"iunile lui Hitler %i @oe$$els3 7n"epu &in nou s! pln'! "u &isperare# apoi se lini%ti treptat. >ie"are &intre noi ne2a "ufun&at n 'n&uri. 7n "iu&a "!l&urii pe "are o &!&ea so$a are &in $ara"!# ne era fri' pn! n a&n"ul sufletului. Ce2au f!"ut &in noi &e a a+uns s! u"i&e &in pl!"ere- Din "n& n "n& $ea "u l!"o ie# apoi# a$!tu(i# ur !rea "u o privire a$sent! pe unul &intre noi "u %i nf!%ura eti"ulos un pi"ior ur&ar# sau pe un altul "are prin&ea p!&u"hi %i se &istra s!2i ar&!# arun"n&u2i n la pa Hin&en$ur'. Cteo&at! vor$ea n %oapt!# alt!&at! urla furio%i %i# nar a(i "u o $aionet! sau "u un pistol2 itralier!# era 'ata s!2l &o$or %i pe "el ai $un prieten. Dar a"este v!p!i &e nie se stin'eau la fel &e repe&e. Afar! se nnoptase %i se auzeau u'etul fl!"!rilor %i e=ploziilor o$uzelor. 9a fie"are &etun!tur!# Ste'e %i tr!'ea f!r! s! vrea "apul ntre u eri. , E "urios "! nu te po(i st!pni s! fa"i i%"area asta &e fie"are &at! "n& se tra'e# spuse Pluto. , Sunt unii "are nu se o$i%nuies" ni"io&at! %i eu fa" parte &intre ei3 Tu po(i s! te o$i%nuie%ti "u i&eea "! ntr2o $un! zi o s! pri e%ti un 'lon( n "ap, E2n re'ul!# $!trne# zise Pluto "are s"oase &in $uzunar un 'lon( %i# (inn&u2l ntre &e'ete# l ri&i"! pentru a2l ar!ta tuturor. Ia privi(i# $!ie(i# "hestia asta fer e"!toare pe "are a pri it2o n la$! "n& era n >ran(a. 7ntr2o zi st!tea ntins "o o& %i era hot!rt s! nu ! i%"# &ar o nevoie "u plit! &e a urina 2a o$li'at s! ! ri&i". 7n a"eea%i "lip! a n"asat 'lon(ul !sta n pi"ior. Cteva se"un&e ai &evre e l2a% fi pri it e=a"t ntre o"hi. .!rturises" "! i2a fost att &e fri"! n"t a "!zut pe spate %i a f!"ut pipi n "hilo(i. Dar nt plarea asta e se n "! voi s"!pa &in r!z$oi3 , E%ti un are ti"!los# spuse Porta "are tr!'ea "on"luziile pove%tii. S! fa"i n pantaloni# %i n"! n pantalonii lui Hitler# astea# nu sunt aniere. 5n&e ai pui "! te n&opi "t ze"e %i te por(i "u fetele "a un ar !sar n "!l&uri. A!u# a i"e# ntre tine %i un por" nu2i ni"i o &eose$ire.

Afar! $u$uitul "re%tea< "!&eau 'rena&e &e "ali$ru are. , 5ite "! au luat2o &e la "ap!t# spuse 1!trnul. , Da# n2o s! ave prea ult &e a%teptat "a s! fi iar po pierii &iviziei# 'n&i .Nller "u vo"e tare. , Ah# a%teptarea asta ve%ni"! ! s"oate &in in(i# stri'! 1auer. S! a%tep(i# s! a%tep(i ereu3 Este a&ev!rat "! un sol&at %i tre"e ti pul a%teptn&. 7n 'arnizoan! a%teapt! s! ple"e pe front< pe front a%teapt! sfr%itul $o $ar&a entului &e artilerie "a s! ple"e la ata"< &a"! a fost r!nit a%teapt! s! fie operat %i apoi %i a%teapt! vin&e"area< r!$&!tor# a%teapt! oartea &ar a%teapt! %i pa"ea# "are i va re&a $u"uria &e a privi z$orul unei p!s!ri sau &e a "onte pla +o"ul "opiilor. Cu toate "! uneori 'rupa noastr! f!"ea foarte ult z'o ot# efe"tivul ei era totu%i re&us4 unspreze"e prieteni# sau ai &e'ra$! unspreze"e fra(i "on&a na(i la oarte. Era tot&eauna s"hi $!tori# iar &is"u(iile noastre s!reau &e la i&eile "ele ai ne$une%ti la i&eile "ele ai su $re. Dorin(ele noastre erau %i ele &estul &e "iu&ate %i# a%a "u spunea Ste'e# vo ai putea oare "n&va s! n'ie un por" f!r! s! ne 'n&i "e 'ust va avea "n& va fi fript- Ct &espre fe ei- ele erau su$ie"tul a+orit!(ii "onversa(iilor noastre. Dar erau fe ei %i fe ei. Da"! n pri a "ate'orie intrau# la 'r! a&!# fetele &in $or&eluri# rusoai"ele# infir ierele %i nenu !rate fe ei ale $litz2;rie'2ului# "ea &e2a &oua "ate'orie era rezervat! a"elor fiin(e inunate# ina""esi$ile# "are ne f!"eau s! ne 'n&i la florile &e pri !var!. A"estea erau fe eile "are ne a&resau un z $et a i"al# "ele "e ne "onsolau "u o vor$! sau "u o n'iere< ntr2un "uvnt# erau fe eile "u "are visa s! ne "!s!tori 3 1!trnul era foarte &iferit &e noi. A&ineauri se pusese pe plns# &ar "lipele a"estea &e uitare &e sine se petre"eau a&esea "n& pri ea o s"risoare &e la ai s!i. 7n realitate# 1!trnul "o an&a "o pania lui von 1arrin'. Cuvntul lui era or&in %i persoana lui ne inspira o n"re&ere &eplin!. 5n sfat# o n'iere# le "!uta la 1!trnul. 7nsu%i von 1arrin' i "erea a&eseori p!rerea %i 1!trnul f!"ea n a%a fel n"t tot&eauna "o an&an(ii &e vehi"ul sau %efii &e 'rup! s! fie ale%i &intre su$ofi(erii e=peri enta(i. 6i# ntr2a&ev!r# s! fi su$ "o an&a unui tn!r a'ea iu# proasp!t ie%it &e pe $!n"ile %"olii# nse na inevita$il "a arazi or(i sau s"hilo&i(i. 5neori# ntov!r!%it &e Porta# 1!trnul se &u"ea s!2l "aute pe e&i"ul au=iliar. Putea fi si'uri "! a &oua zi unul &intre noi pri ea or&inul s! se prezinte la &o"tor# "are l tri itea la spital J&in "auza fe$reiD... Cu &e reu%ea- Ni eni nu ntre$a. Porta era o 'aran(ie %i tot re'i entul %tia "! ni eni n2avea &reptul s!2%i $a'e nasul n se"torul lui. De fapt Porta era o fiin(! &eose$it!. Ni eni n2ar fi a& is "! e=ista n el un ve"hi fon& &e e"hitate# %i totu%i a"est "opil al str!zii n2avea suflet r!u. A%ezat a"olo# ur&ar# &ez'ust!tor# "u ono"lu %i +o$en# $n& %i r'in& rn& pe rn&# tre$uie s! re"unos" "! era un persona+ prea pu(in re"o an&a$il. Porta era# f!r! n&oial!# prototipul sol&atului r!t!"itor# al er"enarului "are# f!r! !"ar s! n"runte &in sprn"ene# %i nfi'e $aioneta n pieptul ina i"ului %i# "ontinun& s! r&!# i %ter'e la a &e ne"!. Era n a"ela%i ti p o ul "are nu ezit! s! tra'! un 'lon( &u 2&u n "eafa unui ofi(er &etestat# a%a "u a fost "azul "u "!pitanul .eHer. Porta u"i&ea "u sn'e re"e pentru o $u"at! &e pine %i ar fi arun"at i e&iat n aer un a&!post plin &e lu e &a"! ar fi pri it or&inul s2o fa"!. Dar "ine f!"use &in el un ani al &e pra&!- .ai"!2sa- Ca arazii- 6"oala- Nu4 statul totalitar# pl! a&a "az!r ii %i fanatis ul ilitarilor. Porta nv!(ase "atehis ul nazist# a"ela%i pentru ori"e 'uvern totalitar# "are era "on(inut n "teva fraze4 f! tot "e vrei# &ar s! nu te la%i prins ni"io&at!< fii &ur %i "ini"< altfel vei fi strivit< &a"! te por(i o ene%te e%ti pier&ut. A"easta fusese e&u"a(ia lui Porta. P!trun&e(i n spatele zi&urilor interzise ale "az!r ii %i privi(i "u are aten(ie4 ve(i p!li &e ru%ine. To(i a"ei ilitari "u silueta (eap!n! "a o "oa&! &e !tur!# "u pieptul ri&i"ol $o $at# "u fa(a f!r! $uze# "u o"hii ine=presivi# &e o(el# n"hipui(i2vi2i "onsulta(i &e un e&i" psihiatru. Dup! &u neavoastr!# "are ar fi &ia'nosti"ul- Da"! a(i "unoa%te la fel &e $ine "a ine rasa a"easta peri"uloas!# n2a(i ezita ni"i o "lip!.

5euisem s: &nbuim &n noi tot ceea ce fusese omenesc. 2u mai tiam dec*t limbajul &n!rozitor al armelor. +unotinele noastre de anatomie le &ntreceau pe cele ale unui medic i puteam s artm la si!ur locul unde un foc de arm sau o lo$itur de cuit ar fi fost cele mai dureroase. ;r &ndoial c &n spatele nostru #atana r*njea. Capitolul "in"ispreze"e .OA0TEA STK 9A PXNDK To(i r!ni(ii putuser! fi eva"ua(i. 9o"otenentul Halter %i "eilal(i erau a"u la spital# foarte &eparte &e ia&ul ruses". Cit &espre noi# ne transfor aser! &in nou n 'rup &e lupt! su$ or&inele lui von 1arrin'# "o an&antul nostru# %i ale unui lo"otenent nou2venit# We$er# "are l nlo"uia pe Halter la "o pania a R2a. Iat!2ne &e"i ple"n& &in nou# n "oloan! "te unul# n"!r"a(i "u ar e %i uni(ii# spre pozi(iile &e ata" &in linia nti. , 7n"! o &at! "o an&o n &ru spre "er# ri Pluto. , Nu2i ni"i o speran(! "a vreunul &in voi s! a+un'! a"olo# rn+i Porta. , Dar tu- ntre$! irat 9e'ionarul. , Nor al# %i n"! la &reapta Do nului. Eu o s!2i triez pe "!"!"io%ii "! voi3 , N2ai un lo" %i pentru ine- "ot"o&!"i .i"u(ul. O s! te2a+ut s! le tra'i %uturi n fun& tuturor !lora "are pi"a la e=a en3 Hohotul lui &e rs r!sun! n noapte. 9o"otenentul We$er sosi n 'alop %i %opti furios4 , T!"e(i &in 'ur!3 S2ar "re&e "! vre(i s! &a(i alar a la ru%i. , A# nu3 Ne2ar fi prea fri"!3 spuse o vo"e n $ezn!. , Cine a vor$it- zise lo"otenentul. , Sfntul Petru %i Trei ea# relu! vo"ea. Iz$u"nir! rsete. Toat! lu ea re"unos"use vo"ea lui Porta. , Ie%i &in rn&3 I pertinentule# stri'! We$er "u o vo"e "are se frn'ea &e furie. , Nu2n&r!znes"3 .i2e tea ! &e un %ut n fun&3 relu! vo"ea. , Destul3 ri lo"otenentul We$er. , Asta2i %i p!rerea ea# spuse Porta. 9o"otenentul s!ri %i 'lasul lui nios %uier! n noapte4 , Or&in "a i pertinentul s! se &enun(e# sau "o pania va fi pe&epsit! n o& e=e plar. 6tiu eu "u s! v! z&ro$es"# "inilor3 7i r!spunse un ur ur %i a enin(!ri sur&e se n!l(ar! n ntuneri". , A(i auzit# $!ie(i# ave un "an&i&at la 'loan(e e=plozive. , O s! tre$uias"! s! s"hi $i tonul# trie2sa$ie# spuse .i"u(ul "u vo"e tare. Nu sunte o$i%nui(i "u tipi "a tine. , Tur ! &e por"i# stri'! We$er. Se &use la von 1arrin' %i2i vor$i &e r!zvr!tire. , 7n"eteaz! "u prostiile# spuse re"e von 1arrin'. Ave alt"eva &e f!"ut &e"t pove%tile astea &e "azar !3 A!pa&a s"r(ia su$ pi"ioarele noastre. Cel ai i" z'o ot r!suna n 'erul nop(ii "! s oala# tufi%urile ne %fi"hiuiau fe(ele "u a"e &e 'hea(!. Avea or&in s! str!pun'e liniile ruse%ti n "ea ai are t!"ere< ni"i un fo" &e ar !# &oar n "az &e e=tre ! ne"esitate. Porta %i s"oase $aioneta# o s!rut! %i rse4 , A &e lu"ru pentru tine# ititi"o3 .i"u(ul %i 9e'ionarul au "nt!rit n ini lope(ile &e infanterie pe "are le preferau ori"!rei alte ar e. , Allah A;$ar# ur ur! 9e'ionarul %i se stre"ur! "a un %arpe n noapte. 92a ur at f!r! "el ai i" z'o ot# "u ne ar!taser! ni%te finlan&ezi la "ursurile &e lupte "orp2la2"orp. Pot spune "! a+unsese ae%tri# &ar "ole'ii &in fa(a noastr! ne ntre"eau &e &eparte# ai ales pu%"a%ii si$erieni# "are aveau superioritatea &e a n&r!'i 'enul a"east! &e lupte. A a+uns la Oro arov;a f!r! s! tra'e un sin'ur fo" &e ar !. .ai ul(i &intre ai no%tri erau a"operi(i &e sn'e %i hainele# pe "are 'erul le f!"use tari "a piatra# ne stn+eneau

"onsi&era$il i%"!rile. Porta# "u +o$enul n+it &e sn'e prins su$ $!r$ie "u o sfoar!# %i rupsese $aioneta# "are r! !sese nfipt! ntre "oastele unui rus. Se nar ase "u un pu nal si$erian "u "are se o$i%nuise foarte repe&e. Pu(in nainte s! a+un'e la Oro arov;a a tre$uit s! s"!p! &e o $aterie &e BRR# &ar artileri%tii ve'heau %i nainte !"ar s! ne &! sea a "e se nt pl!# n"epu s! plou! "u 'rena&e peste "o pania a *2a# "are fusese tri is! "a nt!rire. .e $re sf%iate z$oar! n aer %i# n"! o &at!# ia&ul se &ezl!n(uie. 0u%ii stri'! s!l$ati" %i lupt! "u &isperare# &ar i &! 'ata i e&iat. A tre$uit s!2i pu%"! pe lo" pe "ei "e voiau s! se pre&ea# "!"i ni eni nu s2ar fi 'n&it s! ia prizonieri. Din neferi"ire# &e a n&ou! p!r(ile &evenise un lu"ru o$i%nuit s! fie pu%"a(i pe lo". Cine &!&use e=e plul a"esta n'rozitor- Ni eni n2ar fi putut spune. A fost pentru pri a &at! artor la a%a "eva "n& a fost f!"ut prizonier n BCPB %i a v!zut# la "(iva ;ilo etri n spatele frontului# pe oa enii &e la N.O.8.D. &es"otorosin&u2se astfel &e o ul(i e &e ofi(eri &in Wehr a"ht %i S.S. 1inen(eles# &e atun"i i2a v!zut %i pe ai no%tri f!"n& la fel4 pentru a"easta e=istau "teva otive "are nu pot fi respinse4 unul &intre ele# repet# era i posi$ilitatea &e a transporta prizonierii# ai ales atun"i "n& lupta n spatele liniilor ina i"e. Dar era %i altul4 atun"i "n& '!sea "a arazi or(i# tortura(i &e ru%i# s!2i u"i&e pe prizonieri nse na pentru noi o r!z$unare n&rept!(it!. 6iruri ntre'i &e prizonieri au fost itralia(i# f!r! s!2i ai pune la so"oteal! pe "ei pu%"a(i pentru "! Jau n"er"at s! fu'!D3 @rupul &e lupt! se &esf!%ur! i e&iat n linie pentru a per ite ntre'ului re'i ent s!2%i o"upe pozi(iile. Ne2a n'ropat n z!pa&! %i Porta n"epu s! evo"e osp!(ul re'es" pe "are se 'n&ea s!2l or'anizeze n ur !torul r!'az4 piure "u sl!nin!# natural. , Pui sos "u iro&enii n piureul t!u- se infor ! .i"u(ul. , E ai $un "u sos %i alune"! ai $ine# &e"i te u pli ai repe&e %i te %i 'ole%ti ai repe&e# "eea "e2(i per ite s! !nn"i ai ult. , Du nezeule# "e pl!"ut e s! te2n&opi# suspin! 9e'ionarul. , A%a2i# f!"u Porta. A vor$it &estul &e haleal!# s! ne 'n&i %i la "e fa"e . Ni i" nu2i ai $un &e"t un r!z$oi "a !sta "a s!2i &ez'uste pe oa enii serio%i. Nu ! ai ir "! se vor$e%te2n 1i$lie &espre el. , .!"ar &a"! a fi avut un toia' "a al are%alului &e la .area 0o%ie3 zise .i"u(ul. Ce utr! ar fi f!"ut ru%ii3 , Crezi "! a tre"ut area "u toat! &ivizia- ntre$! nen"rez!tor Pluto. , Cu si'uran(!# spuse Porta# %i "n& Stalin al e'iptenilor a a+uns pe ur ele lui# hop3 o lovitur! &e toia' %i toate tan"urile T :P "u "ai ale faraonului au a+uns pe fun&ul apei3 , Du nezeule3 Da"! a avea a%a "eva &ata viitoare "n& o s! a+un'e la are3 , 5r !toarea are pe "are2o vei ve&ea va fi Atlanti"ul# %i "u viteza pe "are2o ave nu va &ura prea ult# spuse 1!trnul rzn&. , Aten(ie3 stri'! .Nller ri&i"n& pistolul2 itralier!. Porta tri ise o rafal! spre un 'rup &e ru%i "are# nu &eparte &e noi# n"er"au s! a+un'! n liniile lor. O i&ee neferi"it!# "!"i au fost pra"ti" t!ia(i n &ou!. 9o"otenentul We$er sosi la trap %i se lu! &e 1!trnul# fiin&"! tr!sese . , Da"! trea$a se repet!# su$ofi(er# (i iau "o an&a %i nu s"api &e san"(iuni "n& ne ntoar"e . , Da# &o nule lo"otenent# spuse s"urt 1!trnul. Porta %i Pluto rser! &is"ret# "eea "e2l f!"u pe We$er s! se ntoar"!# tur$at. , Cine n&r!zne%te s!2%i $at! +o" &e un ofi(er- stri'! el. , Ivan3 se auzi. , 8eni(i n fa(!3 De &ata asta n2o s! fie "u vre(i voi# %uier! lo"otenentul# s"os &in fire. Ofi(erul &e stat a+or# lo"otenentul 1en&er# a+uns la fa(a lo"ului f!r! s! fie auzit# "onsi&er! "! e $ine s! a&au'e pe un ton se"4 , E=ist! or&ine stri"te pentru p!strarea t!"erii. We$er se r!su"i %i l pironi nios "u privirea pe i"ul ofi(er4 , Doar n2ave(i &e 'n& s! ! nv!(a(i s! "o an&# lo"otenente. , Pe front ave o$i"eiul s! ne tutui # spuse lini%tit 1en&er. , Asta ! prive%te# lo"otenente. .ai e=ist! n"! ofi(eri "ore"(i n ar ata 'er an! %i

eu n(ele' s! en(in &is"iplina "u respe"tul 'ra&elor. , N2a putea s! a n! &is"u(ia asta pentru spatele frontului- zise 1en&er ereu z $itor. Se auzi vo"ea lui Porta# r!sun!toare n ntuneri"4 , Pole i"! la "lu$ul ofi(erilor &in Cer;asi# lo" provizoriu &e e="ursie pentru ar ata nazist!. Heil3 Pup!2 !2n "ur3 9o"otenentul We$er# tur$at &e furie# ne a enin(! "u +u&e"ata Cur(ii ar(iale i e&iat "e avea s! ie%i &in '!leat!. Porta "lon"!ni $at+o"oritor4 , 7n"! unul "are se "re&e .o% Cr!"iun3 A(i auzit# $!ie(i3 JI e&iat "u ie%i &in '!leat!D3 , 5n &uel "u $aioneta# &o nule lo"otenent- rn+i .i"u(ul. 8! previn# eu tai tot "e2atrn!3 We$er %i pier&u ori"e "ontrol4 , Asta2i r!vr!tire3 Curat! r!zvr!tire3 Por"ilor# ! a enin(a(i- 7nvrtea revolverul &easupra "apului %i vor$ea ntret!iat4 Co pania a"easta nu este &e n! s! poarte unifor a 'er an! %i l voi anun(a pe ult2iu$itul nostru >/hrer A&olf Hitler. Toat! "o pania a R2a iz$u"ni n rs %i Porta stri'!4 , O s! v! fa"e "a&ou i e&iat z&ren(ele lui A&olf3 Cu ult! pl!"ere3 Dar "u ti pul s2au "a uzat3 , ?u !tate &in ale ele nu sunt &e la A&olf# sunt &e la Ivan# suprali"it! .i"u(ul. , Do nule lo"otenent# v! iau &rept artor# url! We$er la 1en&er. , .artor la "e- zise 1en&er. , 9a "eea "e a spus o ul a"esta %i la +i'nirile &e ne"rezut pe "are a"east! "o panie le2a a&us Parti&ului. , Nu %tiu &espre "e vor$e%ti# lo"otenente. E%ti n stare &e %o". C!pitanul von 1arrin' va fi "u si'uran(! surprins &e p!rerea &u itale &espre "o pania a R2a# "a s! nu ai vor$es" &e "o an&antul nostru &e re'i ent# "olonelul Hin;a. A n&oi "onsi&er! "o pania a R2a# pe $un! &reptate# &rept "ea ai $un! &in re'i ent# r!spunse lini%tit 1en&er. 7%i arun"! non%alant auto atul pe u !r %i ple"!. 7naintarea &in zilele ur !toare# spre Po&apins;i# a &evenit un "o% ar. Natura era plin! &e "ap"ane< n fie"are "lip! "te un o epuizat "!&ea n z!pa&! refuzn& s! ear'! ai &eparte %i ar fi r! as a"olo &a"! loviturile "u pi"iorul %i "u patul ar ei n2ar fi avut n "ele &in ur ! efe"t asupra a"estor "a arazi afla(i la "ap!tul puterilor. 7n plus avea &e2a fa"e "u ru%i fanati"i "are luptau "u o s!l$!ti"ie %i "u o $ravur! &e ne&es"ris %i# "hiar n# "azul unor i"i unit!(i izolate# se l!sau u"i%i pn! la ulti ul o . Noaptea ne ata"au "o an&ouri "are provo"au n"ontinuu pier&eri printre santinelele noastre. Ni%te prizonieri ne2au spus "! erau sol&a(i &in &ivizia :) pu%"a%i &in 8la&ivosto; %i &in "teva unit!(i &in &ivizia T) &e infanterie sovieti"!# nt!rite "u &ou! $ri'!zi &e $lin&ate. 7 potriva a"estor trupe &e elit! ne2au tri is "a nt!rire &ivizia *) infanterie %i totu%i era per anent o$se&a(i &e i&eea "! vo fi n"er"ui(i &e &u% an. 7ntr2o sear! au prins &oi su$ofi(eri &in "o pania a :2a# pe "are a &oua zi &i inea(! i2a auzit urln& &e ni se f!"ea pielea &e '!in!< erau hor"!ieli lun'i "are se n!l(au &in infernul &e z!pa&!. Ne2au ie%it o"hii &in "ap atun"i "n& a v!zut n!l(n&u2se# nu prea &eparte# &ou! "ru"i pe "are fuseser! r!sti'ni(i "ei &oi su$ofi(eri. >ie"!ruia i fusese n&esat! pe "ap o "oroan! &e sr ! 'hi pat! %i# "n& %i pier&eau "uno%tin(a# ru%ii le n(epau t!lpile "u o $aionet!# pentru pl!"erea &e a2i auzi (ipn&. Dup! "tva ti p# s! as"ult! a"este stri'!te a &ep!%it li ita a "eea "e putea n&ura. Porta %i 9e'ionarul s2au trt pn! la o 'roap! &e 'rena&! %i2au tri is "te un 'lon( salvator fie"!ruia &intre r!sti'ni(i. Cn& ru%ii au o$servat# ne2au $o $ar&at "u arun"!toarele &e 'rena&e n "hip &e represalii# lu"ru "are ne2a "ostat opt or(i. Apoi# n apropiere &e Po&apins;i# au reu%it s! "aptureze tot plutonul P &in "o pania a *2a %i# pu(in ai trziu# a auzit un "o isar stri'n& ntr2un e'afon4 JSol&a(i &in re'i entul )* $lin&ate# o s! v! ar!t! "e le fa"e "elor "are nu &epun ar ele &e $un!voie %i "are nu &ezerteaz! "a s! se al!ture ar atei sovieti"e a un"itorilor %i (!ranilorD. 5n urlet nearti"ulat# "el al unei fiin(e o ene%ti supuse la "hinuri n'rozitoare# a su$liniat a"este "uvinte %i apoi s2a stins n"et. , A(i auzit- Sol&atul Halzer a stri'at fru os# nu2i a%a- O s! ve&e a"u &a"! %i

sol&atul Paul 1un";e stri'! la fel &e $ine n ti p "e2i s ul'e pu(intel po&oa$ele trupe%ti. Din nou stri'!te n'rozitoare# apoi urlete n!$u%ite &e la"ri i# &espre "are "u ult! 'reutate putea "re&e "! sunt s"oase &e o fiin(! o eneas"!. De &ata a"easta stri'!tele au &urat un sfert &e or!. , Du nezeule# "e le fa"- spuse 1!trnul "u la"ri i n o"hi. , Co uni%ti ti"!lo%i3 l!tr! .i"u(ul# o s! v! fa" %i eu s! urla(i3 O s! ve&e(i voi "t &e $ine ! pri"ep3 8o"ea "o isarului r!sun! &in nou %i anun(! aproape rzn&4 , Era un &ur# 1un;e !sta3 Totu%i n2a rezistat "n& i2a $!tut n 'enun"hi un tu$ &e "artu%. A"u va fi interesant s! ve&e &a"! fel&Ue$el Ourt .ein";e este la fel &e tare. E "o an&ant &e pluton %i e &e"orat "u Cru"ea &e fier "lasa nti. E un $un osta% al lui Hitler. Ne2a 'n&it s!2i spinte"! $uri"ul# &ar ai nti o s!2i t!ie &e'etele ari &e la pi"ioare "u foarfe"a pentru sr ! 'hi pat!. C!s"a(i ure"hile# $!ie(i3 7n"! o &at! urlete nearti"ulate... Dup! "rono etrul lui Porta# opt inute &e urlete. Porta era al$ "a un "ear%af... , .! &u"3 zise el. Cine vine "u ineToat! "o pania a R2a se oferi# &ar el "l!tin! &in "ap %i ar!t! "u &e'etul &oar )R &e oa eni4 'rupa noastr! %i a+oritatea "elor &in plutonul )# to(i spe"iali%ti n lupta "orp2la2"orp. Ne2a pre'!tit "u fe$rilitate4 ine T %i S# o&ifi"ate &e noi# "u o n"!r"!tur! &r!"eas"! &e e=plozi$il %i patru arun"!toare &e fl!"!ri. Porta l ri&i"! pe al s!u %i spuse "u o vo"e &ur!4 , A(i pri"eput $ine- 8reau s!2i prin&e vii pe ofi(eri %i pe "o isari. 0estul '!%tii o !"el!ri . 9o"otenentul We$er &es"hise 'ura s! spun! "eva "e n2a ai rostit "n& a v!zut privire noastre &e u"i'a%i. Era al$ "a o "ret! %i tre ura "a frunza. Stre"urn&u2ne "a pisi"ile pe su$ ar$u%ti %i tufi%uri# &ru ul ne2a purtat printr2o p!&ure pa%ni"!# n spatele pozi(iilor ruse%ti. .i"u(ul %i 9e'ionarul se (ineau s"ai &e Porta. 1!trnul nu spunea ni i"# &ar fa(a lui era &e piatr!. 5n sin'ur 'n& ne nsufle(ea pe to(i4 r!z$unarea# ori"t ne2ar fi "ostat. @n&ul a"esta f!"ea &in noi ni%te fiin(e anor ale# in&ivizi reveni(i la starea &e pri itivis # ani ale "are si t pra&a %i vor s! va&! sn'ele "ur'n&. , As"un&e(i2v!# repe&e3 or&on! Porta. Ne2a lipit &e z!pa&!. Porta# "ul"at# ne i%"at# privea prin $ino"lu4 la ni"i )SS &e etri n fa(!# &ou! santinele ale ru%ilor st!teau a%ezate pe un trun"hi &o$ort# "u pu%tile puse al!turi. Porta %i .i"u(ul se apropiar! &e sol&a(ii nep!s!tori. 7i ur !rea "u privirea# (inn&u2ne r!suflarea. 5nul &intre ru%i se ri&i"! &eo&at! %i privi printre "opa"i# &ar "a arazii no%tri &e+a se f!"user! una "u z!pa&a. 9e'ionarul fi=! pistolul2 itralier! %i lu! linia &e o"hire... spre u%urarea noastr!# rusul l!s! pu%"a %i s"oase o $u"at! &e pine pe "are o ron(!i n t!"ere# n vre e "e "el!lalt tr!'ea lini%tit &in pip!. 7i spuse "a ara&ului s!u "eva "e i2a f!"ut pe a n&oi s! r&!. Porta %i .i"u(ul se trau &in "e n "e ai aproape &e ei. O s!ritur! for i&a$il!# o ul "u pipa "!zu "u "apul sf!r at &e o lovitur! &e lopat!< "el!lalt# (intuit la p! nt &e la$ele &e urs ale .i"u(ului# a fost su'ru at. Ca&avrele sunt arun"ate ntr2o parte# $u"ata &e pine pe "are o (ine unul &intre ei n"! ai este s"uturat! &e tres!riri spas o&i"e# iar pipa "eluilalt &ispare n $uzunarul .i"u(ului. , Tre$uie s! er'e ai la su&# altfel vo fi prea &eparte n spatele pri elor linii. Porta arat! &ru ul "u un 'est &e ner!$&are4 , Eine(i inte# ne tre$uie "o an&an(i vii3 Surzn&# $!tu "u na n $aionet!. , Alah e are# ur ur! 9e'ionarul. 7n noaptea asta %i $aioneta ea va tri ite ul(i pe lu ea "ealalt!. S!rut! la a as"u(it!. Deo&at! un tunet sf%ie t!"erea %i o per&ea in"an&es"ent! se n!l(! spre "er# "a %i "u "ineva ar fi tras &e +os n sus un o$lon &e fo". Ne2a arunat la p! nt. Tunetul $u$ui &e patru ori# apoi t!"erea se a%ternu iar. , Oatiu%a# %opti 1!trnul. Sunt foarte aproape. A "ontinuat s! naint! %i# &intr2o &at!# ntr2un lu ini%# au ap!rut n'rozitoarele lansatoare &e ra"hete "are erau pore"lite Oatiu%a. Cele patru "a ioane Otto2&iesel erau pu(in ai n"olo# par"ate pe un &ru forestier. , Tre$uie "! se si t al nai$ii &e si'uri &a"! ni"i !"ar nu2%i p!zes" a%inile# %opti

Ste'e. , 6%t# zise 1!trnul &intr2o suflare. Ne2a &esf!%urat n t!"ere. 1auer se apropie &e a%ini %i lipe%te repe&e su$ otoare "te o n"!r"!tur! &e &ina it! 'ata &e e=plozie. Artileri%tii ru%i erau pe pun"tul s! ren"ar"e "ele &ou!spreze"e (evi ale fie"!rei platfor e# "eea "e ne"esit! un sfert &e or! pentru fie"are lansator# %i "ere o are o$i%nuin(!. 1!trnul p!r(i trea$a4 tre$uia s! li"hi&! &intr2o lovitur! "ele patru 'rupe &e servan(i. Chiar n o entul "n& era 'ata s! s!ri # "ineva &es"hise u%a unui a&!post %i o raz! &e lu in! se stre"ur! pe z!pa&!# ntre "opa"i. 5n or&in &e nen(eles a a+uns pn! la noi# apoi u%a s2a n"his la lo". , Porta %i .i"u(ul se o"up! &e a&!post# %opti 1!trnul# &ar ai ales s! nu tra'e(i# sau sunte pier&u(i. Asta ar pune n i%"are tot se"torul. >ie"are &intre noi se ri&i"!# %i apu"! pu nalul sau lopata &e infanterie... un avnt ele"trizant ne arun"! nainte "a pe un sin'ur o . C(iva artileri%ti n"er"ar! sa ne nfrunte# &ar z!pa&a se nro%e%te &e sn'ele lor< totul a &urat "teva se"un&e %i n2a fost tras ni"i un fo" &e ar !. Ne2a a%ezat# asu&a(i. Dintre noi to(i# .Nller p!rea "el ai z&run"inat< se le'!na nainte %i napoi# ur urn& "eva &in "are &istin'ea "uvintele JDu nezeuD %i JIsusD. Porta i arun"! o uit!tur! rea. , Ce or !i# frate.Nller tres!ri %i privi nsp!i ntat n +ur# $n'uin&4 , .! ru'a la Cel &e Sus. , H 3 Asta poate folosi. Atun"i "ere2i s! fa"! s! se ter ine r!z$oiul3 , Nu2(i $ate +o" &e sin'urul lu"ru "are ne2a r! as# spuse .Nller# a "!rui furie "re%tea. 7(i per i(i ori"e# &ar e=ist! ni%te li ite %i &a"! le &ep!%e%ti o s! ai &e2a fa"e "u ine. Porta se ri&i"! %i l nfrunt!4 , As"ult!# sfin(ia2ta# fii atent# sau pli $area asta prin p!&ure o s! ne "oste o pier&ere n plus. 1!trnul interveni %i spuse pe tonul lui lini%tit# "are ne a&u"ea tot&eauna napoi la ra(iune4 , Porta# las!2l n pa"e pe sfntul nostru# nu (i2a f!"ut ni i". Porta "l!tin! &in "ap %i s"uip! "hi%to"ul pe &easupra "apului lui .Nller. , E2n re'ul!# sfntule# pentru 1!trnul3 Dar te sf!tuies" s! nu te apropii prea ult &e ?osef Porta. 6i nu2l a este"a n trea$a asta pe &u nezeul t!u3 Ne apropie &e pri ele linii ruse%ti. 7n "lipa "n& era 'ata s! a+un'e la ele# a &at peste "a&avrul unui su$ofi(er nea ( torturat ori$il4 avea a n&ou! inile t!iate# o"hii s"o%i %i2o $u"at! &e sr ! 'hi pat! n&esat! n re"t. , .on%tri3 stri'! 9e'ionarul. .ai r!u &e"t Oa$ilii &in 0iff# %i asta nu2i pu(in lu"ru3 @n&ul "! a putea "!&ea n inile ru%ilor# n spatele liniilor lor# ne n'he(a sn'ele n vine. Ne2a "ul"at n tufi%uri# n vre e "e Porta %i 9e'ionarul ple"au n "er"etare. Se s"urse o +u !tate &e or!# apoi se ntoarser! a&u"n& infor a(ii pre(ioase4 totul avea s! fie o +oa"! &e "opii. 5n &esen pe z!pa&! a su$liniat e=pli"a(iile lor4 , Ai"i# n stn'a "u a+un'i la tran%ee# se afl! a&!postul &e "o panie. 7n!untru sunt "el pu(in trei ofi(eri pe "are tre$uie s!2i prin&e vii %i o sut! &e etri ai n"olo# &up! o "otitur! $rus"!# e un alt a&!post# pentru "entrala telefoni"!. Da"! nu !2n%el# a"olo ar tre$ui s! fie un "o isar. , Ar fi ai $ine s! fii si'ur# spuse 1!trnul. , 6tii "!2 i pla"i3 iz$u"ni Porta. Poate "! tre$uia s!2 i s"ot p!l!ria %i s!2i ntre$3 Cteva "uvinte p!"iuitoare ale 1!trnului l lini%tir! %i a pornit ai &eparte# a"operi(i "u "!"iulile &e $lan! luate &e la artileri%tii or(i. A!pa&a s"r(ia la fie"are pas< se auzea un hor"!it u%or# "el al santinelei pe "are .i"u(ul o su'ru ase "u un "a$lu foarte su$(ire &in o(el. 6i &eo&at! n"epu totul. O pu%"!2 itralier! s"uip! fo" ln'! noi# %i trei &intre ai no%tri au "!zut# u"i%i pe lo". 1!trnul arun"! o in! spre pri ele siluete pe "are le2a v!zut# 'rena&ele n"epur! s! z$oare %i &in i+lo"ul e=ploziilor a+un'eau pn! la noi stri'!tele ru%ilor nsp!i nta(iv J@her ans;i3 @her ans;i3D. Iz$u"nin& n rs# Porta aler'! prin la$irintul tran%eelor# "u arun"!torul &e fl!"!ri n

a"(iune< 1!trnul %i "u ine a &es"his "u o lovitur! &e pi"ior u%a unui a&!post# un&e ai ulte u $re au s!rit "a ni%te ar"uri# "a s! fie pu%"ate i e&iat. 5n su$ofi(er uria% sosi aler'n&# "u antaua &es"his! $!tn&u2i "!l"iele %i "u o "ru"e ver&e pe "!"iul!. A s!rit la el# "!"iula s2a rosto'olit pe +os# i2a nfipt pu nalul n vintre# &e +os n sus %i sn'ele "are a (%nit 2a or$it o "lip!. 1!trnul se n!pustise pe ur a lui Porta %i a "a arazilor# "are erau pe pun"tul s! li"hi&eze pozi(ia3 7 i pier&use pistolul2 itralier! n n"!ierare# &ar "u lopata ntr2o n! %i "u revolverul n "ealalt! 2a arun"at nainte. O lovitur! unui r!nit "e n"er"a s! se ri&i"e. 7nainte3 7nainte3 Pi"ioarele se i%"au auto at. Ca s! ter in! # a arun"at n a&!posturi ine "are au e=plo&at "utre urn& p! ntul %i 1!trnul a putut n sfr%it s! tra'!. O ra"het! ro%u "u ver&e# "a s!2i anun(e pe ai no%tri "! totul se sfr%ise. Cu r!suflarea t!iat!# a s!rit n tran%ee a&u"n& "u noi "in"i prizonieri. 9o"otenentul We$er %i revenise. Or&on! pe un ton ar(!'os s!2i es"ort! n spatele liniilor pentru intero'atoriu# &ar Porta i rse n nas4 , Nu &o nule lo"otenent# $!ie(ii ru%i r! n ai"i. Sunt ai no%tri# &ar infor a(ii &e la ei o s! ave(i "te vre(i. We$er n"epu &in nou s! stri'e# &ar era "u to(ii &ezl!n(ui(i %i ni eni nu i2a &at aten(ie. Porta l apu"! pe unul &intre prizonieri &e nas %i i2l r!su"i "u o i%"are $rus"!< o ul s"oase un (ip!t as"u(it. >!r! s!2i &ea &ru ul# Porta %i lipi 'ura &e ure"hea rusului %i stri'!4 , Cine &intre voi a or'anizat spe"ta"olul pe "are ni l2a(i &at ieri sear!Prizonierul , un "!pitan "u insi'na aurit! a "o isarilor pe ne"! , &!&ea &in pi"ioare "a un &isperat pentru a s"!pa &in strnsoarea &e fier. , 0!spun&e# onstrule3 Cine i2a r!sti'nit pe "a arazii no%tri- 6i "e le2a(i f!"ut "elorlal(iO ul le%in!. Porta i &!&u &ru ul %i l arun"! +os. .i"u(ul i trase un ase enea %ut# n"t trupul lui ntins "a un ar" a fost ri&i"at &e la p! nt. , 5r !torul3 stri'! Porta. 5n aior a fost pins "u $rutalitate spre el %i Porta i l2a ar!tat pe "o isarul "are urla. , 5it!2te la !sta# por"ule# %i f! $ine &e r!spun&e nainte s!2(i s"ot un o"hi3 O ul s!ri napoi %i stri'!4 , Nu# nu3 O s! spun tot. Porta iz$u"ni ntr2un rs &ispre(uitor4 , 8!& "! %tii eto&a# ai# "a ara&e- Totu%i "re&ea "! era rezervat! &iavolilor no%tri &in S.S.3 Cine i2a r!sti'nit pe "a arazii no%tri, Ser'entul 1rani;ov# 'rupa nti. , Ce noro" are# e ort. 6i "ine2a &at or&inul- S! nu fie ort# por"ule3 , Co ... Co isarul Topolni(ev. , Cine2i "inele !sta>!r! o vor$!# aiorul sovieti" arat! un prizonier printre "ei pe "are2i p!zea i"ul le'ionar. Porta se &use n"et spre o ul ar!tat %i2l pironi "u privirea pe ofi(erul i"u(# "are se f!"use una "u zi&ul a&!postului. 7l s"uip! n fa(! %i2i &!&u +os "!"iula &e $lan! "u "ru"e ver&e. , De"i tu e%ti !la "are se +oa"! &e2a "!l!ii- O s!2(i s ul' &in(ii &in $ot# ani al pu(it. Dar ai2nainte o s! tre$uias"! s! te2a%ezi la as!3 , Sunt nevinovat# spuse "o isarul ntr2o 'er an! i pe"a$il!. , Si'ur# rn+i Porta# nu e%ti vinovat &e $o $ar&a entul &e la D/ssel&orf. 7naint! spre aior# al$ "a un "ear%af n i+lo"ul a&!postului. @r!$e%te2te s! vor$e%ti# onstru sovieti". Cine a2n&esat sr ! 'hi pat! n 'aura prietenului nostru %i "ine i2a t!iat la$eleHai# au&# sau tre$uie s!2(i s ul' ure"hile, Nu %tiu "e vre(i s! spune(i# &o nule sol&at. , O# o3 Ce polite(e3 E pri a &at! "! tre$uie s!2l &o ne%ti pe un "!"!"ios &e sol&at3 O s!2(i a+ut! e oria# ti"!losule3 7i &!&u aiorului o lovitur! "u patul ar ei n fa(!< nasul a"estuia "r!p!. .i"u(ul se apropie %i rse sinistru4 , 9as!2 ! s!2l aran+ez "u ne f!"eau nou! la >a'en. 7(i +ur "! ntr2o se"un&! o s! !rturiseas"! "ri e &e2a"uG patruze"i &e ani.

, Ai auzit# %a"alule- rn+i Porta. 8rei s! a+un'i sperietoare &e "iori- Cine i2a $!iat sr ! 'hi pat! %i "ine i2a t!iat la$ele "a ara&ului nostru7i f!"u se n .i"u(ului. Se auzi un rit &e $u"urie %i uria%ul s!ri pe rus# l apu"!# l nvrti "a pe o p!pu%! %i2l arun"! n peretele a&!postului# &e "are se lovi "u z'o ot. Ca un ti'ru# .i"u(ul se n!pusti la pra&a lui %i a auzit "eva "e se !na "u z'o otul f!"ut &e un le n us"at "n& l rupi. .aiorul s"oase un stri'!t "are ne ri&i"! p!rul pe "ap. 1!trnul 'e u4 , Eu ple"... Ce i portan(! are "e2a f!"ut# nu vreau s! ! a este" n trea$a asta3 Ie%i "u n"! vreo "(iva# ntre "are lo"otenentul We$er# pali& "a un ort. .i"u(ul %i f!"ea trea$a &in plin. 5ra %i &orin(a &e r!z$unare a&unate ani &e zile iz$u"neau a"u potriva nazistului ro%u# frate "u nazi%tii no%tri ne'ri. 8i"ti a lui or&onase# f!r! n&oial!# &e ulte ori# "eea "e i se nt pla n "lipa a"easta. Atun"i "n& Porta l opri pe .i"u(ul# aiorul era &e nere"unos"ut# "u unifor a n z&ren(e# "u trupul sf%iat par"! &e o 'oril! furioas!. 5nuia &intre prizonieri i veni r!u la ve&erea lui %i ni"i !"ar loviturile &e pi"ior ale 9e'ionarului n2au reu%it s!2l a&u"! n si (iri pe o ul pe +u !tate ort &e fri"!. Cu vor$e ntret!iate# aproape &e nen(eles# &in 'ura artirizat! a aiorului ie%i o e=pli"a(ie. Prizonierul "are le%inase a fost &ese nat &rept insti'ator al torturilor pe "are le suferiser! "a arazii no%tri< el &!&use i&eea "u sr a 'hi pat!. Cn& prizonierul n "auz! %i reveni n fire# 9e'ionarul l ntre$! pe un ton se"4 , Nu ele t!u, C!pitan n Ar ata 0o%ie# 1runo Isarstein. An"hetatorul "iuli ure"hile4 , Asta sun! ai &e'ra$! ne (e%te# ia- Ni"i un r!spuns. E%ti nea (# $an&itule, E%ti sur&- url! .i"u(ul. 8rei s! te fa" "hiseli(!# "a pe "el!lalt- E%ti nea (# tlharule9ini%te. O lini%te n'rozit!. , Sunt "et!(ean sovieti". , 1ine# rn+i 9e'ionarul# la noi nu (ine. Eu sunt "et!(ean fran"ez# %i totu%i sunt nea (. Sunt "et!(ean fran"ez petru "! a u"is &u% anii >ran(ei %i tu e%ti "et!(ean sovieti" pentru "! ai u"is &u% anii Sovietelor. 8r repe&e na n $uzunarul &e la piept al "!pitanului livi&# trase afar! livretul ilitar %i2l arun"! lui Porta. A"esta n"epu s!2l r!sfoias"! f!r! s! n(elea'! un "uvnt# &ar aiorul rus era &e2a"u 'ata s! ne spun! tot "e voia s! %ti . C!pitanul 1runo Isarstein se n!s"use n @er ania# pe P aprilie BCSB %i lo"uia n 5niunea Sovieti"! &in BC:B. >!"use %"oala politi"! "a s! a+un'! Co isar ai poporului %i fusese nrolat n Divizia :) si$erian!# n fun"(ia &e "o isar &e $atalion. , Ha# ha# rn+i 9e'ionarul# atun"i tre$uie s! fii pe&epsit &e &ou! ori# &up! arti"olul CTQ STO) &in "o&ul penal al 0ei"h2ului# ai nti pentru "! ai p!r!sit 0ei"h2ul# apoi pentru "! ai &evenit "et!(ean al altei (!ri f!r! autoriza(ia .inisterului ?usti(iei. Ai autoriza(ie, @lu e%ti# zise Porta. Pune na pe el# ara$ ratat %i f! "u el "e vrei. , Spune2 i# "ontinu! a a$il 9e'ionarul# %tii "e i2au f!"ut "n& 2a ntors &in 9e'iunea Str!in!- Nu (i2ar veni s! "rezi3 .2au lovit peste rini"hi "u lan(uri &e fier. 6tii "e nsea n! asta- Ai urinat vreo&at! sn'ePorta url! n ure"hea "o isarului nea ( rusifi"at4 , 0!spun&e# &iavole# sau (i s"ot un o"hi %i te pun s!2l hale%ti3 .i"u(ul l n(ep! "u $aioneta pe Isarstein "are era paralizat &e fri"!# "eea "e2l f!"u s! sar! "a un (ap# &ar o lovitur! &at! &e 1auer "u patul ar ei l tri ise &in nou la perete. , Nu3 Nu3 %opti "o isarul privin& hipnotizat fa(a aproape p!rinteas"! a 9e'ionarului. , 6i >a'en3 Ai auzit &e >a'en- S.S. Willi Weinhan& '!sea "!2i "ara'hios s! ne pun! s! lin'e s"uipatul &e pe +os. Ai n"er"at %i asta- Dar %tii "e2nsea n! s! r!sti'ne%ti oa enii# nu2i a%aIsarstein se pin'ea n peretele a&!postului# "a %i "u voia s! s"ape &e privirea fanatizat! a 9e'ionarului. .i"u(ul hri %i s"uip! pe +os4 , 9in'e asta# a i"e3 0usul &!&ea &in "ol( n "ol( %i se "l!tina pe pi"ioare. Privea pata &ez'ust!toare "u o"hii ie%i(i &in or$ite# "u tot trupul "uprins &e un spas evi&ent. .i"u(ul l apu"! %i l

arun"! la p! nt4 , .!nn"!# u"i'a%ule3 Isarstein n"epu s! verse. , Nu a%a# spuse foarte "al 9e'ionarul# "hestia asta era pe&epsit! sever la >a'en. 7i &!&u o ului &in N.O.8.D.# terorizat# n"! o lovitur! n "oaste# "are2l f!"u s! se rosto'oleas"! +os %i se aple"! &easupra lui4 , Cole'ii t!i &in S.S. 2au "astrat "u un "u(it &e $u"!t!rie# ntr2un "loset , ai ai v!zut a%a "eva- 8o"ea i se s"hi $! %i &eveni att &e &ur! n"t ne sfre&elea "reierii. Tu "(i ai "astrat n la'!rele voastre &e "on"entrare, Nu ne (i# &o nule sol&at# nu ai ele ente antiso"iale. A ur at o t!"ere s"urt! %i teri$il!# att &e a enin(!toare n"t "o isarul fu'i n patru la$e ln'! "a arazii s!i# "are s2au n&ep!rtat &e el# n'rozi(i. , A(i auzit- spuse 9e'ionarul. Nu ai ele ente antiso"iale. P!rea "! savureaz! "uvntul %i vo"ea i se transfor ! ntr2un stri'!t tur$at4 0i&i"!2te# onstrule# sau (i s ul' ou!le3 7l h!r(uia "u lovituri pe "o isar# "are se ap!ra "u putea &e sol&atul nne$unit &e furie. , Ai zis antiso"iale# p!&u"he3 6i noi sunte antiso"iali pentru tine %i pentru a i"ii t!i &in S.S.# &e"i e foarte $ine &a"! ne "astrezi3 Da(i2i +os pantalonii3 .i"u(ul %i Pluto s ulser! hainele o ului "are s"otea urlete &e ani al %i l (inur! ntr2o strnsoare &e fier. 0zn& "a un &e ent# i"ul le'ionar se aple"! &easupra lui. Des"hise "u(itul "u si'uran(! %i %i tre"u apro$ator &e'etul pe t!i%ul la ei4 , A% putea s! "astrez "u el un elefant3 Dup! "e2o s! te tai pu(in# o s!2 i zi"i &a"!2l '!se%ti pe 'ustul t!u3 , A+un'e "u &is"ursurile# zise .i"u(ul# taie2i toate "hestiile %i asta ur'ent3 O s! i le2n&e%i pe 't &up2aia3 9e'ionarul# a+uns aproape ne$un# r&ea ntruna4 , A%a o s! fa"# &ar ai nti o s! p!(eas"! "e p!(eau tipii &in 9e'iune "are "!&eau n inile fe eilor aro"ane. 7n a"eea%i "lip!# un or&in stri'at "u vo"e aspr! r!sun! n a&!post4 , Pluton# &rep(i3 Ne2a ri&i"at &intr2o zv"nire. Ap!ru "!pitanul von 1arrin'# n"a&rat &e ofi(erul &e stat2 a+or %i &e 1!trnul. S"uturn&u2%i z!pa&a &e pe anta# von 1arrin' intr! n"et n a&!post. Arun"! o privire in&iferent! prizonierilor %i "o isarului pe +u !tate 'ol# "are z!"ea +os %i n"er"a s! fu'! tr%. , Ter ina(i# $!ie(i. Prizonierii tre$uie &u%i la re'i ent# nu %tia(iPorta n"epu o e=pli"a(ie# &ar von 1arrin' i t!ie vor$a4 , 1ine# Porta# $ine. Sunt la "urent "u tot. In&ivizii !%tia %i vor pri i pe&eapsa# fi(i si'uri# &ar noi nu sunte "!l!i. A&u"e(i2v! a inte %i s! nu tre$uias"! s! v2o ai spun. De &ata asta %ter' "u $uretele. , 9!sa(i2ne s!2i pe&epsi # spuse Porta. , Nu# e trea$a re'i entului. 8on 1arrin' i f!"u se n 1!trnului %i i2a v!zut intrn& pe infanteri%tii &in 0e'i entul Q*. , 9ua(i prizonierii# or&on! "!pitanul unui fel&Ue$el. 0!spun&e(i &e ei "u via(a. 7n "lipa "n& ie%eau# .i"u(ul %i2a nfipt $aioneta n "oapsa "o isarului. 0usul (ip!. , Ce s2a nt plat- spuse a enin(!tor von 1arrin'. , 5nul "are2a "!l"at ntr2un "ui...# r!spunse Porta "an&i&. >!r! o vor$!# "ei &oi ofi(eri ie%ir! &in a&!post. 9e'ionarul n+ur!4 , De "e se2a este"! von 1arin' n tre$urile noastre personalePorta i arun"! o privire rea 1!trnului4 , Tu ne2ai turnat, Da# eu# spuse 1!trnul pe un ton hot!rt# %i2a(i fi f!"ut %i voi la fel &a"! nu v2a(i fi pier&ut in(ile3 , 5r !torul "o isar "are2o s!2 i "a&! n la$e o s! pri eas"! pe lo" un 'lon( n "eaf!# spuse .i"u(ul pe un ton r!ut!"ios# nvrtin&u2%i revolverul. , Poate "! o s! ni2i tri it! napoi pe $an&i(ii !%tia "a s!2i u"i&e # &up! intero'atoriul "olonelului Hin;a# vis! 9e'ionarul.

Dar noi a fost "ei "are a fost tri i%i &in nou n lupt! n se"torul a"ela. A tre$uit s! ne $ate pentru fie"are "olhoz# pentru fie"are sat %i "n& "re&ea "! a "ur!(at totul# ina i"ii se arun"au iar!%i asupra noastr!# "a lupii. 6"hiop!tn&# pie&i"n&u2ne# 'e n&# tre$uia s! ne &es"hi&e &ru prin z!pa&a 'roas! &e un etru# o z!pa&! n "are te s"ufun&ai la fie"are pas. Dup! "(iva etri# oa enii se l!sau s! "a&! pe +os# "u la"ri i &e &isperare n o"hi# %i refuzau s! ai nainteze. 9oviturile "u patul ar ei "!&eau &ese "a ploaia "a s!2i a&u"! n spatele "oloanei "are nainta "u o "azn! nesfr%it! %i "are se !na "u un "orte'iu &e furni"i ne're pe area ntin&ere &e z!pa&!. A a+uns e=tenua(i ntr2un "olhoz la su& &e @iur'enie# un&e se aflau &e+a "in"i "o panii %i# &ez$r!"n&u2ne repe&e ant!ile# ne2a arun"at n paie "a s! ne o&ihni pu(in. Dar iat! "! un fo" &e ar ! $u$uie afar!# ur at &e rafalele itralierelor ruse%ti# apoi &e stri'!te# &e "he !ri4 , Ivan3 Ivan3 Alar !3... url! santinelele "are alear'! n a&!post ur !rite &e ina i". , Afar!3 stri'! 1!trnul apu"n&u2%i revolverul %i se n!puste%te# f!r! anta %i "u "apul 'ol# n afara a&!postului. Ne2a ri&i"at n &ezor&ine. Pluto# "are se "!uta &e p!&u"hi# iese $r!"at &oar "u pantalonii %i "u "iz ele# &ar "u pistolul2 itralier! n n!. 7n"on+ur! "asa aler'n& %i se treze%te nas2n2nas "u trei ru%i "are se lipes" &e el# "u "u(itele ri&i"ate. .u'in& "a un taur# Pluto love%te "u pi"ioarele %i u%"!< unul &intre ru%i alune"! pe $urt!# "a o sanie< "eilal(i &oi# apu"a(i &e 't# z$oar! la "(iva etri &istan(!< unul &in ei "a&e "u pieptul "iuruit &e una &intre rafalele ele %i "el!lalt se pr!$u%e%te &in nou# "u pu nalul lui Pluto nfipt n "oaste. .i"u(ul nvrte%te "a o ori%"! &easupra "apului sa$ia "!z!"eas"! "u &ou! t!i%uri. Dup! &ou! ore ata"ul fusese respins# &ar pier&use o trei e &in "o panie %i# iar!%i a tre$uit s! ple"! prin pustiul &e z!pa&!. @rupul &e lupt! er'ea n"et &ar si'ur spre e=ter inare# +alonn& pustiul i a"ulat "u "a&avre n'he(ate# n +urul "!rora z!pa&a se a&una for n& ovile al$e. Satul @iur'enie este un lo" uitat &e Du nezeu %i &e oa eni. 9a e=tre itatea lui nor&i"! se afl! un "olhoz %i o linie &e "ale ferat!. A tre$uit s! "u"eri fie"are piatr!# s!2i u"i&e unul "te unul pe pu%"a%ii si$erieni. A"olo a "!zut .Nller# sfntul nostru. A urit ntre Porta %i .i"u(ul# n spatele unei 'r! ezi &e traverse &e "ale ferat! %i# printr2o ironie a soartei# Porta a fost "el "are i2a spus ulti a ru'!"iune. A arun"at pu(in! z!pa&! pe trupul lui nainte s! ne ur ! &ru ul spre oarte. Era "u to(ii la "ap!tul puterilor# n"t ni"i !"ar nu ai putea s!2i s ul'e &in so n pe a"eia &intre "a arazii no%tri "are se "ul"au n z!pa&!# %i2i l!sa s! a&oar ! n $ra(ele or(ii. Or$i(i &e ful'ii &e z!pa&!# pln'n& &e o$oseal! %i &e &urere# pe +u !tate n'he(a(i# a a+uns la "eva "e se !na "u un &ru # pentru "! era ar"at &e un %ir lun' &e slpi &e tele'raf. Atun"i# &eo&at!# se ivir! n fa(a noastr! unul# &ou!# trei# patru tan"uri... Du nezeule3 Cin"i... nu# ult ai ulte... tan"uri "are ie%eau &in vis"ol# "u turelele &es"hise %i "u "o an&an(ii lor &e unitate n pi"ioare# n"er"n& s! str!pun'! "u privirea per&eaua al$! "are ne %fi"hiuia. Epuiza(i# u(i# ne pr!$u%i n z!pa&!# privin& "u 'roaz! "olo%ii &e o(el "are rie# "u tunurile lor lun'i "a ni%te &e'ete r!z$un!toare n&reptate spre noi. >el&Ue$el2ul Oraus# &in 0e'i entul BSP pu%"a%i# s2a ri&i"at "a s! ple"e spre ele# &ar 1!trnul a ai avut ti p s!2l arun"e &in nou la p! nt. , Aten(ie3 Tre$uie s! fie Ivan. Cre& "! sunt OW2uri3 , Du nezeule3 spuse Porta. 0u%ii3 Au stele pe vehi"ule. 7nainte &e toate# s! nu fi v!zu(i3 A'rie z!pa&a "u tot "e '!si # "a s! ne n'rop! . Cin"ispreze"e T:P %i patru OW2uri ari &efileaz! prin fa(a o"hilor no%tri n2 'rozi(i %i &ispar n vi+elie "a ni%te u $re# &ar poate "! ai sunt %i altele pe "are nu le ve&e &in "auza z!pezii... 6i &intr2o &at! n(ele'e 'roz!via situa(iei4 ru%ii se n&reapt! spre 9isen;a# un&e ntrea'a noastr! &ivizie $lin&at! este a&unat! "a s! ne a+ute s! ie%i &in a"east! pun'!3 C!pitanul von 1arrin' hot!r!%te i e&iat s! er'e o$li" spre vest "a s! n%tiin(! &ivizia &espre peri"olul ortal "are o pn&e%te# &ar s! fa"i opt ;ilo etri potriva rafalelor &e z!pa&!# n"!r"at "u ar e 'rele# pare "eva aproape suprao enes"3 Chiar ntrzia(i &e furtun!# ru%ii au "ele ai ari %anse s! a+un'! naintea noastr!. Ple"!

&in nou. I posi$il s! vezi "eva la ai ult &e &oi etri nainte. Deo&at! itraliere priie# se au&e z'o ot &e otoare# "utiile &e viteze s"r%nes" %i prin per&eaua opa"! &e ful'i apar $oturile $lin&atelor. Oa enii no%tri alear'! nne$uni(i "a ni%te iepuri. 5nii &intre ei %i arun"! ar ele stri'n&# "a& %i sunt strivi(i su$ %enilele n'rozitoare# al(ii se opres" %i ri&i"! $ra(ele# &ar itraliere i se"er! su$ se nul stelei ro%ii# "are str!+u"e%te nen&uple"at! %i re"e. Ste'e %i "u ine ne2a a&!postit n spatele unui tufi%# pe "are tan"urile T:P l atin' uruin& %i ri&i"n& un vrte+ &e z!pa&!< suflul "al& al (evilor &e e%apa ent ne lin'e fe(ele "a o r!suflare fier$inte# "are ne fa"e pielea &e '!in!. Ca arazii no%tri risipi(i sunt pu%"a(i unul &up! altul "u o pre"izie teri$il!. 7ntr2un sfert &e or! totul s2a sfr%it# "teva fo"uri &e ar ! r!sun! n"! n &ep!rtare %i supravie(uitorii# tre urn& &in toate !&ularele# %i reiau ar%ul spre vest. Dar pu(in ti p &up! a"eea &! &in nou peste $lin&atele "are i ur !res" pe infanteri%tii 0e'i entului *). Are lo" o ntre"ere ori$il!... S! fu'i 3... S! fu'i &e on%trii "are s"uip! fo"3 Teroriza(i# ne fa"e una "u z!pa&a n ti p "e tan"urile T:P# rin&# s"r%nin&# z&r!n'!nin&# alune"! pe ln'! noi aproape atin'n&u2ne. Ne ri&i"! &in nou# in"on%tien(i# "l!tinn&u2ne# nfiora(i &in "ap pn!2n pi"ioare3 .ai sunte oare fiin(e nor ale- Pot fi nu i(i nor ali oa eni "are se $l$ie %i "are se ir! "! au supravie(uit unor ase enea "lipe-... S! ple"! # tre$uie s! ple"! iar!%i3 9a "(iva ;ilo etri spre su&2vest '!si r! !%i(ele 'rupului lui von 1arrin'# "are nu ai nu !r! &e"t o sut! &e oa eni &in "ei "in"i sute &e la n"eput. Doa ne# (i ul(u es"3 Ca arazii no%tri tr!ies"3 Pluto are ure"hea s uls! &e un 'lon( e=ploziv %i Porta l panseaz! "u o 'ri+! aproape atern!. , 5re"hea asta era inutil!# puiule. N2ai vrut ni"io&at! s! te folose%ti &e ea "a s! as"ul(i pe "ine tre$uie. S! fii feri"it "! 'lon(ul nu te2a atins la fun&3 Te2ai ve&ea "ul"at pe $urt! %i tr!'n& $!%ini n susC!pitanul von 1arrin' resta$ilise le'!tura "u re'i entul %i anun(ase "! toate "o paniile erau aproape ni i"ite. 0!spunsul a fost la"oni"4 J@rupul &e lupt! 1arrin' va fi ref!"ut "u ele entele "are au r! as &in re'i entul *) infanterie. @rupul &e lupt! tre$uie s! se ntoar"! la "ota BS:# pozi(ia @iur'enie , 9isen;a. Pozi(ia nu tre$uie p!r!sit! su$ ni"i un prete=t# iar &a"! va fi "u"erit! &e &u% an# tre$uie luat! &in nouD. , @a%"! &e pro%ti3 stri'! Porta. De "e s! nu instal! %i2un tra vai# &us2ntors>!r! o&ihn!# f!r! nt!riri# a ple"at spre lo"ul pe "are2l p!r!sise # &ar Porta +ur! "! &a"! va tre$ui s! ne ai retra'e nu se va opri &e"t la 1erlin. Se lu in! &e ziu!. Erau , :SW %i %apte oa eni uriser! &e fri' n ti pul nop(ii. 9e2a "ontrolat "iz ele4 unul &intre ei avea "iz e &e psl! aproape noi# pe "are 9e'ionarul a pus st!pnire n"ntat# &up! "are a pins nep!s!tori "a&avrele &e "ealalt! parte a ra $leului# un&e s2au rosto'olit pn! n +osul pantei. , 5n 'lon( pentru unii# "iu$otele pentru al(ii# spuse 9e'ionarul rzn& %i arun"n&u2%i "iz ele ve"hi n no man<s land. Ar fi fost foarte ne"esar s! ne a&n"i tran%eele# &ar nu era ni i" &e f!"ut3 Trn!"oapele %i lope(ile ni"i !"ar nu z'riau p! ntul n'he(at %i# nu ai trziu &e"t seara# infanteria ru%ilor ata"!. Cu tot fo"ul nostru sus(inut# foarte ul(i a+unser! pn! la ze"e etri &e noi# &ar# lu"ru "iu&at# s2au retras aproape i e&iat. 7n &ou! zile# opt ata"uri... 6i ai rea &e"t ata"urile# ai rea &e"t fri'ul# &e"t foa ea# &e"t 'rena&ele# era "onvin'erea "ru&! "! fusese p!r!si(i. Apelurile noastre &isperate "!tre re'i ent r! neau f!r! r!spuns. 9a al BP2lea ata"# von 1arrin' a tri is prin ra&io un ulti S.O.S.4 J@rupul &e lupt! 1arrin' ni i"it. Sin'urii supravie(uitori4 trei ofi(eri# %ase su$ofi(eri %i )BC oa eni. Tri ite(i uni(ii# $an&a+e hran!. Nu ai pute rezista ult ti p. A%tept! or&ine.D Or&inele au venit# foarte s"urte4 JSpri+in i posi$il. Eine(i pozi(ia pn! la ulti ul o D. A"u e avia(ia "ea "are ata"!. Dou!sppeze"e $o $ar&iere ne itraliaz! n pi"a+ %i $o $ele plou! peste sat. 7n "iu&a or&inelor %i "u ris"ul &e a a+un'e n fa(a Cur(ii ar(iale von 1arrin' &! 'rupului &e lupt! or&inul &e retra'ere4 tre$uie s! p!r!si arun"!toarele &e 'rena&e# ar ele 'rele &e infanterie# or(ii nenu !ra(i... Pe a"e%tia i2a a%ezat ntr2un %ir lun'# spri+ini(i &e parapetul tran%eelor 'oale. .or(ii 0e'i entului BSP pu%"a%i# )* $lin&ate# infanteri%ti $!trni %i "enu%ii &in *)# "are au r! as n pi"ioare s! priveas"! "u o"hii lor sti"lo%i pozi(iile pu%"a%ilor si$erieni.

6i "ei n via(! au "ontinuat s! "a&!. >ri'ul a"esta este n a"ela%i ti p fri'ul or(ii# &ar "ui i ai pas! &e noi- Cine vine a"olo- 1lin&ate... Ne$uni &e o$oseal!# n'he(a(i pn! n !&uva oaselor# "!&e &in nou n z!pa&a v!tuit!# pln'n& "u la"ri i &e &isperare. Ne2au r! as "teva 'rena&e potriva on%trilor &e o(el. Tur$inele &e r!"ire url! spre noi un "nte" fune$ru< &e &ata asta s2a sfr%it# &ar a&un! 'rena&ele "a s! uri fru os. S! lupt! # s! ne pre&! - S! uri su$ %enile ori &e 'loan(ele unei itraliere- Ori"u e a"ela%i lu"ru. , Ai"i se n"heie "ariera noastr!# ri Porta. 5endez- $ous n ia&3 De altfel 2a s!turat &e pu%"!turile astea. .! o$oses"3 , O s2a+un' a"olo i e&iat# &ar nu sin'ur# rn+i .i"u(ul. O s!2l "rpes" %i pe unul &intre &iavolii !%tia nainte3 Haita se n!puste%te asupra noastr!. Ste'e se ri&i"! pe +u !tate# (inut &e 1!trnul %i &e ine# itralierele tra'# oa enii "a&# un sol&at &in BSP %i ia "apul n ini %i se n&oaie "a un $ri"ea' pe "are2l n"hizi. .i"ul ofi(er &e stat2 a+or se azvrle nainte# arun"! un !nun"hi &e 'rena&e spre pri ul tan"# "a&e %i e strivit &e %enile< n"!r"!tura nu %i2a atins (inta. , 0! ne(i "ul"a(i %i l!sa(i2i s! trea"! &e voi# stri'! von 1arrin' &isperat# i lu! &in spate# n2au 'rena&ieri3 Dar pani"a pune st!pnire pe oa eni# "are alear'! 'reoi prin z!pa&a oale su$ fo"ul itralierelor. Porta pune o s!rutare pe n"!r"!tura lui &e e=ploziv %i o a%eaz! e=a"t su$ tan"ul "el ai apropiat. 1lin&atul &! napoi %i se opre%te. .i"u(ul %i2a atins (inta< r&e r!'u%it %i2l $ate pe Porta pe u !r4 , A"u pute fi strivi(i# tot ave &ou!3 Dar iat! "! 1!trnul n"epe s! stri'e "eva "are ne las! "u 'urile "!s"ate# 'fin&# ne taie avntul... , Opri(i3 Opri(i3 Sunt ai no%tri3 Privi(i# zvasti"a3 Privi "u o"hii ari. 1lin&ate 'er ane3 Cu o $u"urie &elirant! flutur! (inuta &e "a ufla+ %i "!%tile< $lin&atele se ntor" n lo"# "apa"ele turelelor se &es"hi&# "a arazii ne a"la !3 C!&e n $ra(ele lor pln'n&... noi "ei :P supravie(uitori &in tot 'rupul &e lupt!# &in "are a ai r! as un sin'ur ofi(er# "!pitanul von 1arrin'. To(i "eilal(i sunt or(i# "hiar %i lo"otenentul We$er "are nu va ai vor$i ni"io&at! &espre Curtea ar(ial!. Co an&antul 1a;e sare &e pe tan" %i vine , o siluet! s"un&! n z!pa&! , s! ne strn'! na fie"!ruia &intre noi# apoi# "u se ne &e a&io# Divizia nti $lin&at! plea"! s! l!r'eas"! str!pun'erea pe "are noi a f!"ut2o pri ii. 7n pun'! se. ai afl! nou! &ivizii "are lupt! "u "ura+ul &isperrii. 6i noi# "a ni%te p!pu%i (epene# apu"! iar!%i &ru ul &e ntoar"ere# "a s! fi poate n"! o &at! %i ve%ni" re'rupa(i ntr2o nou! unitate &e lupt!.

S2a $orbit s ni se ofere reprezentanii de teatru &n taberele noastre de retrcere. 4otul s- a sf*rit cu necazuri pentru locotenent- colonelul =in.a. 2u pricepuse c &n armat teatrul nu era destinat re!imentelor disciplinare. Capitolul %aispreze"e PI50E DE CA0TO>I C5 S9KNINK 0e'i entul )* a fost tri is pu(in ai la nor& &e Popelina# la liziera unei p!&uri. Se"tor lini%tit# "teva tiruri lo"ale &e artilerie# "eea "e pentru noi era o $a'atel!. @rupa noastr! a ple"at n re"unoa%tere n p!&ure# "u (i'ara n 'ur!# "u ar ele arun"ate ne'li+ent pe u !r %i t!if!suin& n a%a fel n"t p!l!vr!'eala noastr! tre$uie "! se auzea la un ;ilo etru &ep!rtare. Porta "eru insistent pu(in ti p &e o&ihn!4 , 0!z$oiul o s! ne2a%tepte# "re&e(i2 !# "hiar &a"! ne opri o "lip!. , 1ine# zise 1!trnul. De altfel n p!&urea asta n2ar tre$ui s! fie ru%i. I2a fi v!zut

&e

ult. Ne2a strns to(i &oispreze"e pe un taluz# "a ni%te rn&unele pe un fir telefoni" %i la fel &e nep!s!toare "a ele. I&eea "! ina i"ul s2ar putea '!si la &oi pa%i %i "! ne2ar putea &o$or "u itraliera ni"i !"ar nu ne2a tre"ut prin inte. Porta n"epu n"! o &at! s!2%i a inteas"! &e n"area lui preferat!# piureul &e "artofi "u sl!nin!# %i "rezu &e "uviin(! s! ne e=pli"e "u se fa"e4 , 7nainte &e toate# spuse el# n"area asta &ivin! tre$uie f!"ut! "u &ra'oste , 'esti"ul! insistn& pe "uvntul J&ra'osteD ,# "!"i &a"! nu pui senti ent nu erit! s!2(i &ai osteneala s! n"er"i3 , Stai pu(in# Porta# l ntrerupse .i"u(ul# a% vrea s! s"riu re(eta. 7i "eru lui Ste'e un "reion %i hrtie# u ezi "reionul# se ntinse pe $urt! %i2i f!"u se n lui Porta s! "ontinue. , De"i4 se iau "(iva "artofi fru o%i pe "are te2aran+ezi s!2i furi &intr2o pivni(! sau &in alt! parte %i2i "ure(i nl!turn& p!r(ile stri"ate# &a"! sunt. , Ce poate fi stri"at la un "artof- spuse .i"u(ul. , >! "u (i spun %i n rest# 'ura. Arun"a(i fie"are "artof ntr2o '!leat! "u ap! inunat &e li pe&e# "a un&a unui i" ru%or. , Pe "uvntul eu# tu e%ti poet3 spuse 1!trnul rzn&. Porta n"hise un o"hi4 , Ce2i aia poet- Are vreo le'!tur! "u $!iat r!u1!trnul rse %i ai tare4 , E posi$il s! e=iste poe(i printre $!ie(ii r!i# &ar nu la asta ! 'n&ea . Hai# "ontinu!3 , >ier$e(i "artofii# i strivi(i "ore"t pn! a+un' piure %i2a"u # as"ulta(i "u to(ii# !sta2i prin"ipalul4 &u"e(i2v! pe o pa+i%te un&e a(i o$servat "! sunt &o$itoa"e "u "oarne# ale'e(i o fe el! %i ul'e(i un "astron "u lapte pe "are2l v!rsa(i n piure. Dar pentru nu ele lui Du nezeu# s! nu v! n%ela(i %i s! lua(i o !'!ri(! &rept va"!3 Tre$uie s! v! previn "! laptele &e !'!ri(! se folose%te la $!iere. , Ce 'roz!vie3 f!"u .i"u(ul# %i2a%a e nasoal! o $aie n ap!# &ar! ite2n lapte. .in(i# Porta# &e un&e2ai s"os asta, A "itit# fiule. O poveste "u o stri"at! &in Italia# &e2i zi"ea Popeea. De"i nu lapte &e !'!ri(!# "i lapte a&ev!rat &e va"!# pe "are2l a este"a(i "u $ln&e(e n piureu# apoi pune(i sare# &ar ereu "u senti ent. 6i "ontinua(i s! a este"a(i# "u lin'ura &e le n# sau# &a"! n2ave(i# "u o $aionet!# natural# %tears! nainte3 Cn& e 'ata# %uti(i ze"e ou! pe "are le $ate(i "u zah!r. Aah!rul l +uli(i &e la inten&en(! ntr2o noapte ai ntune"oas!. Cn& totu2i $!tut $ine# l turna(i n piure , &ar pentru nu ele lui Du nezeu# n"et# n"et... , De "e n"et- zise .i"u(ul. , >! "u (i spun %i nu ! ntrerupe. >ier$e(i totul la fo" i"... Ce ai e- i spuse ner!$&!tor .i"u(ului. , .!2ntre$ &a"! pentru fo" se poate lua le n &e fa' stropit "u $enzina lui Hitler, 1ine2n(eles3 .i"u(ul se "ul"! la lo" %i "ontinu! s! s"rie# "u un s"ris are# "opil!res"# s"o(n& li $a silitor. , Sl!nina se ru ene%te pe +ar &e le n &e fa'. O t!ia(i n "u$ule(e i"i pe "are le stre"ura(i n fo"# &ar totul tre$uie f!"ut "u "on%tiin"iozitate %i ntr2o anier! foarte "atoli"!. , Asta2i a"u # tre$uie s! fii "atoli" "a s! fa"i piure &e "artofi, A$solut# zise Porta. A%a se "uvine# &e pe vre ea r!z$oaielor reli'ioase. , 1ine# $ine# r!spunse .i"u(ul# o s!2l pun pe unul s! i2l fa"!. , 7n fine# ur ! Porta "u un z $et n"nt!tor# pune(i pu(in usturoi n piure. Nu stri"! ni"i pu(in! $oia sau un "artu% plin pe +u !tate &e piper. 7n nu ele "erului# fi(i aten(i s! nu l!sa(i prea ult pe fo" osp!(ul !sta pentru zei %i "a s!2l n"a(i ai nti sp!la(i2v! lin'ura# "!"i ar fi o "ri ! s! folosi(i o lin'ur! ur&ar!. Ct &espre "u2$ule(ele &e sl!nin!# a inti(i2v! "! tre$uie sl!nin! &e por" al$ sau ne'ru. 5nul pestri( ai er'e# &ar nu por"i ro%ii# Du nezeule3 E i posi$il. 7%i ri&i"! fun&ul %i trase un vnt $u$uitor "are r!sun! n lini%tea p!&urii. 1!trnul %i arun"! "hi%to"ul# se ri&i"! %i ple"ar! s! hoin!ri prin p!&ure. Dru ul %erpuia ntre $razii nal(i# ne'ri %i &e%i# transfor n&u2se n"etul "u n"etul ntr2o pote"!

str t!# "are# la un o ent &at# "otea n un'hi as"u(it. A"olo# &intr2o &at!# a &at nas n nas "u o patrul! ruseas"!# n o& evi&ent la fel &e ui it! "a noi3 Ti p &e "teva se"un&e a r! as "u to(ii n(epeni(i pe lo"# "u "hi%toa"ele lipite &e $uze# "u ar ele pe u !r# privin&u2ne z!p!"i(i# &rept n o"hi# unii pe al(ii... Apoi# "a la un se nal# "ele &ou! p!r(i s2au ntors %i au %ters2o la fel &e repe&e pe "t le &!&ea voie e"hipa entul3 A sp!lat putina f!r! ni"i o ru%ine# "u Porta naintea noastr!# "are literal ente z$ura. 9a rn&ul lor# ru%ii f!"eau# f!r! n&oial!# a"ela%i lu"ru3 .i"u(ul# $!tn& aerul# "u pi"ioarele sale lun'i# "ot"o&!"ea &e spai ! %i %i pier&use pistolul2 itralier! n fu'!# &ar ni"i !"ar un or&in &e la statul a+or n2ar fi reu%it s!2l ntoar"! &in &ru . 7ntr2un "uvnt# a fi urit f!r! n&oial! &e o "riz! &e ini ! &a"! Porta nu s2ar fi pie&i"at &e o r!&!"in! "are2l f!"u s! se rosto'oleas"!# "u toate patru la$ele n aer# &e2a lun'ul unei pante a$rupte# "in"ispreze"e etri ai +os3 A r! as ne i%"at# s"heunn& &e spai !# "a %i "u ar fi avut lupii pe ur ele lui. Ne2a &at ult! osteneal! s!2l pune pe pi"ioare# &up! "are2a ur at o &is"u(ie violent! &espre nu !rul ru%ilor pe "are2i z!rise . , O "o panie# "re&eau 1!trnul %i Ste'e. , O "o panie3 stri'! Porta. Nu z!u# v2a intrat un 'u'u%tiu" n o"hi3 A fost "el pu(in un $atalion3 , Erau peste tot# interveni .i"u(ul. , Da# peste tot# nt!ri 9e'ionarul# n spatele fie"!rui "opa"# %i se uitau la noi "a ni%te $ufni(e3 Da"! voi vre(i s! r! ne(i ai"i# eu n2a &e 'n&. A ple"at# prieteni... A+un%i la "o panie# a f!"ut un raport neru%inat. 8!zuse "u o"hii no%tri pe pu(in un $atalion &e ru%i. 0aportul a+unse la statul a+or al re'i entului< &ivizia a fost pus! n alar ! %i trei $atalione &e %o" au sosit "a nt!rire. 0e'i entul *Q artilerie %i BSC arun"!toare &e 'rena&e au &es"his un fo" sus(inut asupra lo"ului un&e se presupunea "! s2ar afla ina i"ul %i &ou! $atalioane &e artilerie au naintat n linie. De partea lor# "ole'ii ru%i tre$uie "! povestiser! la fel# "!"i artileria lor %i &!&ea a"eea%i osteneal!# f!r! n&oial! spre $u"uria la fel &e are a 'rupei lor &e re"unoa%tere. Porta ur !ri "u o privire vis!toare z$orul 'rena&elor 'rele pe "erul ntune"at. , Sunt totu%i foarte n&ru "! a strnit a%a "eva3 spuse el "u satisfa"(ie. , 6i &a"! %i2ar n"hipui "! nu2i ni"i !"ar "oa&a unui rus "are s!2i pri eas"!3 a&!u'! .i"u(ul "u haz.

ra subire, brunet, &nflcrat i frumoas. ra &nsi prototipul amantei experte, care &i dorete s &nt*lneasc un brbat lacom de dorin. a m- a &n$at ceea ce &nc nu tiam despre femei. 2e- am srutat i ne-am iubit cu frenezia pe care- o aduci la ultima &nt*lnire. Atunci am descoperit c, potri$it le!ilor hitleriste, puteam fi pedepsit ca >profanator de ras?. 6*ndul acesta m- a fcut s izbucnesc &n r*s i camarazii au r*s &mpreun cu mine. Capitolul %aptespreze"e 7N PE0.ISIE 9A 1E09IN 9e $er'# %apte ore &e a%teptare3 >ri'ul se stre"ura vi"lean su$ anta# $!tea vntul &e est# ploua# era pri irea pe "are i2o f!"ea 0usia &up! o per isie &e patru zile inunate# &e neuitat. 8ai3 Toat! per isia e stri"at! &e 'n&ul la ntoar"erea pe front# &ar a"u # Sven# a inte%te2(i3 A&un!2(i a intirile pentru "ei &e2a"olo# "a arazii t!i. O sin'ur! per isie fusese a"or&at! "o paniei noastre %i von 1arrin'# refuzn& s! alea'!# pusese &ou! sute &e hrtii ntr2o "as"! &e o(el. Eu a tras nu !rul :T# "el $un3 6i unii %i al(ii 2au feli"itat# &ar "u un no& n 't3 A fost pe pun"tul s! i2o &au 1!trnului %i# "a %i "u i2ar fi "itit 'n&urile# a. e="la at4

, Noro" "! nu 2au ales sor(ii3 .i2ar fi fost ult prea 'reu s! ple" &e a"as!3 Nu "re&ea ni"i o iot! %i %tia "! nu 2a p!"!lit. 7n s"hi $# .i"u(ul a fost ult ai si plu. Dup! "e 2a a enin(at "u o ar&eal! &a"! nu2i "e&a per isia# s2a oferit apoi s2o "u pere. I e&iat Porta a suprali"itat# apoi to(i au n"er"at s! ! $ete "a s!2 i vn& &reptul la per isie. Dar 2a (inut $ine %i trenul a ple"at n "nte"ele &e r! as2$un ale "a arazilor. Dup! "e a '!sit un tren sanitar la ?ito ir# a luat o 'arnitur! &e per isionari la 1rest29itovs; %i n felul a"esta a "%ti'at aproape o zi &e &ru . 7n a"east! &i inea(!# n zori# pe &ru ul &e ntoar"ere a tre"ut iar!%i prin 1rest, 9itovs; %i iat!2 ! seara la .ins;# ntr2o 'ar! foarte ntune"oas!. Trenurile pe pun"tul &e a ple"a sunt pline &e sol&a(i< sunt peste tot# n plasele pentru $a'a+e# su$ $an"hete# pe "uloare# la toalete# ni"i un ili etru &e lo" li$er. Sunt att &e o$osit n"t a$ia ! pot (ine pe pi"ioare. Tre$uie s!2 i vizez hrtiile la "o an&a entul '!rii .ins;# "a %i foaia &e &ru pe "are e ns"ris 1erlin,.ins;# prin 9e $er',1rest,9itovs;. 9a $iroul '!rii# un su$ofi(er pune %ta pilele re'ula entare %i2 i spune4 , Te &u"i la 8ias a. A"olo ofi(erul '!rii o s!2(i arate &ru ul. @r!$e%te2te# trenul t!u tre$uie s! ple"e. 9inia P*. A &oua zi pe la ora BR a+un' n fine la 8ias a. Sfr%it &e o$oseal!# u&# i2era foa e. Des"op!r# n se intuneri"# pun"tul &e "o an&!. 5n su$ofi(er i ia hrtiile# &ispare# apei revine "teva "lipe ai trziu# nso(it &e un "!pitan $!trn %i o$ez. Cu pi"ioarele &ep!rtate %i "u pu nii pe "oapse# se pro(!pe%te n fa(a ea# privin&u2 ! insistent# "u r!utate# , Ce2nsea n! asta- spune "ron"!nin&# te &istrezi str!$!tn& +u !tate &in 0usia "a s! vii ai"i- 8rei s! te2as"unziCu privirea a$!tut!# st!tea n pozi(ie &e &rep(i. Se auzeau le nele trosnin& n so$!. , Nu ai are li $!# relu! "!pitanul. Hai# !rturise%te# ai vrut s! te2as"unziAten(ie# Sven3 Caut! s! '!se%ti r!spunsul "el $un. Du nezeule# "e urt iroase "!pitanul !sta3 , Da# &o nule "!pitan. , Ce2au&- s"r%ni el. 7n so$a &es"his! fl!"!rile %i ur au +o"ul lor &e2a v2a(i as"unselea. @hi"ea "!l&ura lor pl!"ut!. 9a "e $un s! ! 'n&es"- Nu se sfr%ise per isia, 0aportez "u respe"t &o nului "!pitan "! fa" turul 0usiei. , Aha# ani alul re"unoa%te3 E % e"her3 E $ine# $!iete# o s! iei s"aunul !sta# o s!2l (ii "u $ra(ele ntinse %i2o s! fa"i ze"e s!rituri pe lo". Apoi o s! tre"e la alt +o"ule(. Hai# "arne &e tun3 A apu"at s"aunul 'reu &e la $irou %i a n"eput s! sar< la fie"are s!ritur! "utia !%tii &e 'aze ! lovea &ureros peste 't. , .ai repe&e3 .ai repe&e3 spunea "!pitanul n"ntat# $!tn& !sura "u o ri'l!. 5nu# &oi# salt are. 5nu# &oi# salt are3 Pri ele &ou!ze"i %i patru &e salturi au fost &e"larate ne"orespunz!toare# &ar ur !toarele &ou!spreze"e l2au satisf!"ut pe &eplin. 7n aplauzele z'o otoase ale persona2 lului "are f!"use "er" n +ur# a "o an&at4 , S"hi $!# t pitule3 7n(ele'n& or&inul# a s!rit pe &easupra esei# apoi 2a trt pe su$ un %ir &e s"aune "are n"hipuiau un tunel. 5n v!l ne'ru i tre"ea prin fa(a o"hilor# t plele i $!teau %i auzea ereu vo"ea pi(i'!iat!4 , .ai repe&e# ai repe&e3 , Aten(iune3 Sta(i3 stri'! &eo&at! "ineva. .2a oprit $rus" %i# "u &e'etul i" pe "us!tura pantalonilor# a privit &rept n fa(!. O"hii ei au ntlnit portretul lui Hitler. Si (ea n "ap lovituri# pete ro%ii i +u"au n fa(a o"hilor %i foto'rafia >/hrer2ului par"! "lipea. O vo"e t!ioas! "a $ri"iul rupse t!"erea4 , Ce se petre"e ai"iDin nou t!"ere. So$a tor"ea voioas!# $utu"ii &e estea"!n trosneau %i r!spn&eau irosul pl!"ut &e p!&ure %i &e li$ertate. , De"i &o nii a"e%tia au a u(it3 "ontinu! vo"ea 'la"ial!. , C!pitanul von Weiss'ei$el# "o an&antul '!rii# raporteaz! respe"tuos &o nului "olonel "! este vor$a &e pe&eapsa apli"at! unui pu%"a% "are se pli $! n spatele frontului.

, 5n&e este a"est pu%"a%# "!pitaneAvea vo"ea politi"oas! a "!l!lului "are %i "ere s"uze pentru "! 'hilotineaz! un o nevinovat. C!pitanul lu"in& &e 'r!si e ntinse n &ire"(ia ea un &e'et "a un "alta$o%. Colonelul# a "!rui fa(! re"e %i nete&! ie%ea &e su$ o "!"iul! &e $lan! al$!# ! fi=! "u privirea4 , Pe lo" repaus3 7n a"eea%i "lip! u%"hii i s2au &estins pu(in# r! nn& 'ata s! se n"or&eze la pri ul "uvnt al "olonelului , un "olonel a"operit "u &e"ora(ii al$e# ne're# ro%ii# al$astre. , Pu%"a%- Ia vino ai"i# "!pitane# %i prive%te2i pu(in pe o ul a"esta. C!pitanul se rosto'oli spre ine# ! privi "lipin& &in o"hi %i %i a&un! pi"ioarele prea s"urte n "iz e prea lun'i. , O ul a"esta# &o nule "olonel# este "u si'uran(! un pu%"a% &e la $lin&ate. , E%ti "hiar att &e si'ur- relu! "olonelul "u un z $et %ters %i pri e+&ios. Ai uitat nse nele ar atei 'er ane5n &e'et lun' n !nu%at n piele nea'r! atinse "atara a "enturii ele. , Te as"ult# sol&at. , Ste'ar# port2&rapel Hassel# re'i entul )* $lin&ate# "o pania a R2a. .! ntor" &in per isie. >oaie &e &ru eli$erat! &e 'arnizoana &in 1erlin4 .ins; prin 1rest , 9itovs;. Tri is &e la .ins; Ia 8ias a. A+uns la ora BR %i %apte inute# "u trenul nu !rul T*P. 0epaus. O n! autoritar! se ntin&e spre su$ofi(er4 , A"tele. I e&iat un z'o ot &e "iz e# un po"net &in "!l"ie %i su$ofi(erul# tre urn& tot# veni s! &ea raportul# &ar "olonelul# i pasi$il# p!rea s! nu2%i &ea sea a &e ni i". 7%i potrivise ono"lul %i se uita peste hrtii. Dup! "e e=a in! inu(ios %ta pilele# ono"lul &isp!ru ntr2un $uzunar i"# ntre a &oua %i a treia $utonier!. Cteva inute &e t!"ere# apoi "o entarii ustur!toare. C!pitanul se "l!tina# su$ofi(erii tre urau %i se"retarii# n pozi(ie &e &rep(i n fa(a aselor# %i n'hi(eau saliva. Doar sol&atul &e front "are era r! nea in&iferent la "eea "e se nt pla n a"est o ent n $iroul '!rii &in 8ias a# un&e %eful opera(iilor# ple"n& spre "artierul 'eneral al ar atelor 'rupului &e "entru# ntrerupsese un &ivertis ent &istra"tiv. 5n i" "olonel "iun'# "u fa(a fru oas! &ar nen&uple"at!# la "are ori"e rea"(ie o eneas"! fusese &esfiin(at! %i "are ura pe toat! lu ea# n !sura n "are toat! lu ea l ura. 5n se"retar se a%ez! la a%ina &e s"ris. Suplu# "olonelul veni n spatele lui %i &i"t!. 0e"iti hrtia# apoi# (inn&2o n vrful &e'etelor# o ntinse "!pitanului. , Se neaz!. Asta2i "eea "e &oreai# nu2i a%a, Da# &o nule "olonel# stri'! "!pitanul "are2%i n!$u%ea n 't un hohot &e plns. , Cite%te# "!pitane. Era o "erere &e ple"are i e&iat! pe front# a&resat! su$ for ! &e peti(ie 'eneralului von Tol;s&orf. A"easta l privea nu nu ai pe "!pitanul von Weiss'ei$el# "i ntre' personalul '!rii %i# n "hip &e "on"luzie# ul(u ea anti"ipat 'eneral2 aiorului &e a fi "u to(ii nrola(i ntr2un $atalion &e %o". 9a sfr%itul le"turii# o"hii "!pitanului ie%iser! pur %i si plu &in or$ite. Cu o in&iferen(! perfe"t!# "olonelul p!turi "ererea %i o stre"ur! n serviet!. Soarta personalului '!rii fusese pe"etluit!. Cteva inute ai trziu lua trenul n &ire"(ia .o'hilev. Ca ntot&eauna# lo"o otiva pin'ea n fa(a ei o platfor ! plin! "u nisip# "are tre$uia s! ne apere &e ine. 7n "e fel- Nu era n stare s! spune # era f!r! n&oial! un se"ret ntre Du nezeu %i servi"iile &e si'uran(!. Dar iat! "! florile &e 'hea(! &e pe 'ea urile va'onului &evin "hipuri %i &e"oruri "are apar %i &ispar rn& pe rn&# "a ntr2un vis4 1erlin# pivni(a (i'anilor# "a era# n fine# toate lo"urile un&e ne2a &us# ea %i "u ine. A venit la ine "n& ! '!sea n"! n 'ara S"hlesi'er. , 7n per isie- a ntre$at# "u o privire re"e %i s"rut!toare. O"hii "enu%iu2n"his "u pleoapele &ate "u al$astru %i 'enele f!"ute "u ri el4 era e=a"t fe eia pentru "ei afla(i n per isie. De altfel nu era oare &e &atoria ea s! iau o fe eie# eu# "are avusese noro"ul s! "%ti' per isia- Era "el ai pu(in lu"ru pe "are "a arazii l a%teptau &e la ine. De+a o &ez$r!"a n 'n&. Avea oare un i" "orset ro%u# "a fata &in revista lui Porta# sau &i potriv!# len+erie

nea'r!- .! nfiora &inainte &e pl!"ere. , Da# a patru zile. , 8ino# (i voi ar!ta 1erlinul# 1erlinul nostru att &e n"nt!tor n "iu&a a"estui r!z$oi nesfr%it. S.S.>!r! s! r!spun&# i2a ar!tat pe $ra( petli(a "u sonder abteilun!, n"a&rat &e &ou! "apete &e ort. 0se n"eti%or< a "o$ort stra&a "u pas vioi %i z'o otul "iz elor ele 'rele &o ina z'o otul u%or al to"urilor ei nalte. 1erlin inunat %i splen&i&# ereu nou3 >e eia a"easta# "u fa(a &e o fru use(e lini%tit! %i u%or e=oti"!# avea o e=presie pu(in aspr! %i $!r$ia ei &ispre(uitoare ie%ea &intr2un 'uler &e $lan! ele'ant. A si (it &e'etele ei lun'i alune"n& pe na ea. , 5n&e er'e # &o nule1l$in&u2 !# a reu%it s! spun "! nu ! n&oia ... un&e# "a %i "n& un sol&at &e pe front n2ar %ti un&e s! ear'! "u o fe eie fru oas!3 7 i arun"! o privire furi%! %i a "rezut "! &es"op!r un surs n o"hii ei re"i. , Cu # un ofi(er nu %tie un&e s!2%i &u"! &oa na, 0e'ret# nu sunt ofi(er# "i un si plu sol&at. , Nu e%ti ofi(er- Ce "onteaz!3 spuse ea rzn&. 7ntr2un ase enea r!z$oi sol&a(ii a+un' ast!zi ofi(eri# iar ofi(erii re&evin ine sol&a(i< uneori ofi(erii sunt %i spnzura(i. Sunte un popor are# inunat &e &is"iplinat# "are e=e"ut! tot "e i se or&ona. Ce voia s! spun!Trenul opre%te "u o z'l(itur! "are2 i ntrerupe 'n&urile. 5n fluierat lun'# apoi# n"et# trenul se pune iar!%i n i%"are. >lorile &e 'hea(! &evin &in nou al$u ul &e foto'rafii al unei per isii &e+a n&ep!rtate. Iat! pivni(a (i'anilor "u or"hestra lor &e viori $ln&e %i nostal'i"e. Se p!rea "! toat! lu ea o "unoa%te ai"i. Nu tre$uie &e"t s! fa"! un se n &in "ap sau s! z $eas"! "o pli"e "a s! a+un'! pe asa noastr! sti"le "u 'tul lun'# &in re"olte "ele$re. Evi&ent# purta un i" "orset ro%u %i len+erie u%oar! %i transparent!. 7n &ra'oste se ar!ta s!l$ati"!# insa(ia$il!# atins! &e un erotis aproape ala&iv %i avea nevoie &e $!r$a(i a%a "u to=i"o anul are nevoie &e orfin!. Cte lu"ruri &e povestit $!ie(ilor... 5n ntre' univers &es"operit n patru zile3 7n ulti a sear! i2a "erut s!2i &!ruies" Cru"ea ea &e fier. Cu s2o refuz- Sertarul pe "are l2a &es"his era &e+a plin "u &e"ora(ii ale tuturor $!r$a(ilor pe "are2i pri ise n patul ei. Era a"olo pn! %i un "ap &e ort &in ar'int# nse nul S.S.2ului. Cru"ea ea s2a al!turat a"elor trofee. , .! nu es" Helene Strasser# spuse ea rzn&# apoi# arun"n&u2%i "apul pe spate ntr2o atitu&ine &e sfi&are# i ar!t! o stea 'al$en! nvelit! "u 'ri+! ntr2o $u"at! &e !tase. 5ite nse nul eu &e "avalerie# a&!u'! ea. Se a%tepta f!r! n&oial! la o rea"(ie &in partea ea# &ar a r! as i pasi$il. .i2a revenit n inte o a intire# "ea &in ziua "n& un S.S.2ist a vrut s!2i interzi"! lui Porta s! se a%eze pe o $an"! rezervat! evreilor. S.S.2istul a ni erit r!u4 respe"tarea re'ula entului l2a "ostat via(a. , Se pare "! nu n(ele'i3 A steaua evreias"!3 Privirea ei i se n%uru$a n "arne. , Da# %i ai "e, Te vor $!'a la n"hisoare pentru "! te2ai "ul"at "u ine# spuse ea rzn&. .!rturise%te !"ar "! erita osteneala3 , Si'ur# &ar "u po(i lo"ui ai"i %i s! te pli $i li$er!, 0ela(ii3 0ela(ii3 5ite# a "heia %i "arnetul &e Parti& "u foto'rafia ea. Str!$!tn& stepa# trenul "are hur&u"!ie tre"e a"u prin &reptul unor sate uitate. Pazni"ii &e $arier! un'ar!# so noro%i# arun"! o privire nehot!rt! la nu !rul trenului nos2 tru for at &in va'oane &e arf! %i ve"hi va'oane &e pasa'eri. Chipul unui "a ara& &e la 6"oala &e r!z$oi i ap!ru iar n e orie. Tre$uise s! p!r!seas"! @er ania pentru "! str!$uni"ul so(iei sale fusese evreu. >iin& o$li'at s! &i2 vor(eze# l2a tre"ut frontiera n Elve(ia preun! "u so(ia lui# ntr2un .er"e&es &e stat a+or. Dar povestea nu s2a oprit ai"i. 7n a"ela%i ti p# a a "a ara&ului eu %i tat!l tinerei so(ii au fost aresta(i# n vre e "e so(ul %i so(ia lor au fost l!sa(i n li$ertate# &ar lipsi(i &e "artele &e ali ente. Tat!l prietenului eu a fost pu%"at n BCPB %i s2a &e"larat "! se

sinu"isese. Ar ata a tri is o "oroan! fru oas!# ofi(erii au ers n ur a si"riului fostului "olonel# "are a ai avut &reptul %i la un foarte fru os &is"urs. 7n are# totul s2a n"heiat spre satisfa"(ia 'eneral!. 9a .o'hilev# s"hi $are &e tren. Pe peron ! ntlnes" "u "o an&antul '!rii "are ! opre%te %i# spre ui irea ea# ! ntrea$! &e s!n!tate# i ofer! o (i'ar! %i2 i spune J&o nule ste'arD. A"este polite(uri "o plet neo$i%nuite ! nelini%tes" n "el ai nalt 'ra&. 7 $r!"at n unifor ! &e "avalerie po&o$it! "u 'aloane late &e2un &e'et# purta "iz e nalte &e la" 'arnisite "u pinteni &e ar'int "are sunau pre"u "lopo(eii unei s!nii ai "!rei "ai er' la pas. Se uit! la ine surz!tor# prin ono"lu. , 5n&e &ori(i s! a+un'e(i# &o nule ste'arPo"nes" "!l"iele %i r!spun& n o&ul "el ai re'ula entar4 , Do nule "!pitan# ste'arul Hassel se ntoar"e la re'i entul s!u# la 1o$rus;# prin .o'hilev. , 6ti(i "n& plea"! trenul &e 1o$rus;# &ra'ul eu prieten, Nu# &o nule "!pitan. , P!"at3 Din neferi"ire# ni"i eu nu %tiu# &ar vo n"er"a s! 'hi"i . Privi fi= la nori%orii "enu%ii "a %i "u se a%tept! s!2i "a&! &in "er ersul trenurilor# apoi renun(! n o& v!&it. , Da# evi&ent# asta ne &oare3 Ia s! ve&e # vre(i s! a+un'e(i la 1o$rus;# &ra'ul %i i"ul eu ste'ar- Dar# &e fapt# ave(i un &rapelCo plet z!p!"it# l prives" "u o"hi ari. 7%i $ate +o" &e ine ori e ne$un- .! uit piezi% n toate p!r(ile "!utn& a+utor# &ar nu v!& &e"t &oi fun"(ionari &e "ale ferat! la "el!lalt "ap!t al peronului. A $e%te "u un aer $inevoitor %i %i ia &e la o"hi ono"lul# pe "are2l %ter'e "u !nu%a. , A(i a&us &rapelul# s"u pe prieten- 8e"hiul &rapel al re'i entului3 7n"epu s! "iteze &in 0il;e4 "ra! mam, fii m*ndr: eu port drapelul. ;ii fr !rij: eu port drapelul, 3streaz-m &n inima ta: eu port drapelul. 7%i puse na pe u !rul eu4 , S"u pe 0ainer .aria 0il;e# sunte(i un erou %i onoarea "avaleriei. .!ritul re'e v! va r!spl!ti. Se pli $! n "er"# s"uip! pe traverse %i# ar!tn& n "ontinuare %inele "u &e'etul# ur ! "u vo"ea n falset4 , 7n anualul pentru an'a+a(ii "!ilor ferate# a"este $are &e fier pe "are le ve&e(i ai"i sunt nu ite linii. Pe terasa ent au fost &ispuse traverse# &in otive %tiin(ifi"e la intervale re'ulate. Potrivit anualului nostru# &istan(a "uprinsa ntre &ou! linii se nu e%te e"arta ent. 9a ru%i# a "!ror "ultur! e ine=istent!# e"arta entul e &iferit. Din feri"ire# ar atele noastre eli$eratoare s2au "ufun&at n tene$rele 0usiei "a s! a&u"! lu ina %i s! &ea "!ilor ferate sovieti"e e"arta entul "onfor unei na(iuni "ivilizate. Se aplea"! spre ine f!"n& "u o"hiul# %i potrivi "entura %i se le'!n! pe pi"ioare ntr2un fel "are2i st!tea $ine. , 6ti(i &u neavoastr! "! pe )* septe $rie BT)R en'lezii au avut in"re&i$ila neo$r!zare s! "onstruias"! pri a linie &e "ale ferat!- Dup! servi"iile noastre &e infor a(ii# trenul avea treize"i %i patru &e va'oane "u o 'reutate total! &e CS &e tone. Se s"o$i n &in(i "u o s"o$itoare &in ar'int# %i supse o "lip! o !sea "ariat! %i a&!u'! pe un ton "onfi&en(ial4 , Cre& "! $o $ar&ierele are%alului @oerin' au &istrus a"east! a enin(are potriva i periului nostru 'er ani". Apoi# &up! "e respir! profun&# a&!u'!4 Cu e=plo2 zi$ilii spe"iali &e la uzina &in 1a $er' linia a"eea +&e "ale ferat! poate fi f!"ut! $u"!(ele. 7n ter eni &e &rept interna(ional# a"(iunea a"easta revine trupelor 'er ane atun"i "n& ele so"otes" "ultura n pri e+&ie. A(i n(eles pe &eplin# &o nule ste'ar 0il;eN2a reu%it s! &es"hi& 'ura ni"i !"ar o &at! %i 2a ul(u it s! &au &in "ap. , 8re(i s! er'e(i la 1o$rus;- Ca s! "!uta(i &rapelul# sper. Deo&at! n"epu s! ! $ruftuluias"! a"uzn&u2 ! "! a p!r!sit &rapelul# apoi re&eveni "urtenitor4 Din o ent "e

vre(i s! lua(i ni unatul nostru tren na(ional , so"ialist# ar tre$ui s! "unoa%te(i orarul. Ia s! ve&e # vre(i s! er'e(i la 1o$rus;- Apoi# furios4 Ce &ra"uG ave(i &e f!"ut a"olo- Aha# a n(eles# spuse "lipin& % e"her &in o"hi# vre(i s! arun"a(i n aer "alea ferat!- T!"e(i# &o nule ste'ar3 S! %ti(i "! &atoria &u neavoastr! este s! purta(i &rapelul# $!trnul &rapel p!tat &e sn'e. Nu v! &u"e(i la 1o$rus;# r! ne(i ai"i# ln'! ine. 7n"er"! s! fluiere JHorst WesselD &ar f!r! su""es. Atun"i fre&on! "eva n 'enul JTre$uiG eu s! ple" la ora% %i tu &ra'a ea# s! r! i ai"i-D. Se opri $rus" %i ne"hez! pur %i si plu4 Ste'ar f!r! stea'# ve(i er'e la n"hisoare# &ar nu ai "n& a"est a& ira$il r!z$oi se va sfr%i %i "n& trupele &e "avalerie# $!tate &e vi"torie# vor er'e la trap pe su$ poarta 1ran&e $ur'# salutate &e fe eile noastre fer e"!toare %i &e poporul nostru puri"os3 A"u %ter'e(i2o la 1o$rus;3 Ple"are la ora BP %i )P# linia :*# trenul nu !rul BRQ. Dar vai &e &u neavoastr!# &a"! nu a&u"e(i &rapelul3 5n re'i ent f!r! &rapel e "a o "ale ferat! f!r! tren. Cn& ve(i a+un'e a"olo# vre(i s! ave(i a a$ilitatea s2o saluta(i &in partea ea pe .a+estatea Sa 7 p!r!teasa E"aterina- Ea vin&e "io"olat! Stalin la pia(!. Dar s! nu2i spune(i ni i"# ni"i !"ar ea nu %tie. 7l prives" nervos pe ofi(erul ele'ant# n a"ela%i ti p $eat %i (i"nit# &ar# lu"ru "urios# un tren pentru 1o$rus; se opre%te ntr2a&ev!r pe linia :*. A a+uns la &estina(ie f!r! &ifi"ult!(i %i a re'!sit 0e'i entul )* $lin&at. .ort &e o$oseal!# 2a arun"at pe paiele u e&e %i a a&or it a&n". A &oua zi &i inea(a# "n& "o pania s2a ntors &e la un"a la terasa ente# .i"u(ul# foarte ul(u it s! ! va&!# stri'!4 , Hei# ia zi# ai a&us "hilo(i &e fete- Nu ai "n& i v!& ai e="it3 Ti p &e ore ntre'i a tre$uit s! povestes" tot "e i se nt plase. N2a putut tre"e su$ t!"ere ni"i o a'raf!# ni"i o $utonier!. Porta s"oase una &intre pozele sale "ele ai savuroase %i ntre$!4 , A(i n"er"at asta, Nu# por" s"r$os. A fost "u o fe eie a&ev!rat!. O evrei"!# a a&!u'at. , O "e- au stri'at ntr2un 'las. , Cu- 7n"! ai e=ist!, 6i "u len+eria &e "are zi"i3 A apro$at &in "ap %i a n"eput povestea Helenei. 7n noaptea ur !toare a fost trezit &e Porta. , 6i zi"i "! avea un "orset ro%u aprins %i "iorapi pn! sus# pe "oapse- %opti el. , Da... "orset ro%u tot %i "iorapi foarte lun'i# a spus pe +u !tate a&or it. Se auzi atun"i vo"ea lui Pluto n $ezn!4 , E%ti si'ur "! n2avea &elo" puri"i %i "! nu irosea a ur&!rie, Nu# ni"i puri"i# ni"i ur&!rie. Ei2a ai spus "! era o fe eie a&ev!rat!.

"e ce at*rn $iaa unui om( "e o h*rtie pe un birou. Un funcionar sclerozat de re!ulament las chestiunea s-i urmeze cursul. @mul este sp*nzurat, copiii &i pierd tatl i rzboiul continu. Capitolul optspreze"e PA0TIAAN59 Era a &ou! zi &up! "e sol&a(ii &in fel&'en&ar erieR l luaser! pe (!ranul rus. E!ranul era $eat. >usese n"his ntr2o n"!pere# n afara $irourilor "o paniei %i tre$uia pur %i si plu s! r! n! a"olo pn! n "lipa "n& avea s! se trezeas"! &in $e(ie. Dou! sti"le &e vo&"! fuseser! "auza n"!ier!rii &intre (!ran %i un fel&Ue$el &in "o pania a )2a. >el&Ue$el2ul# n"his n "o panie# a fost eli$erat "n& s2a trezit. Totul ar fi fost re'ula entar &ar# &in neferi"ire# al era %i un raport , un raport "are se transfor ase ntr2un &osar volu inos# nu ai pu(in re'ula entar. Povestea a fost
R ?an&ar

erie &e "a panie

u flat! a%a "u se nt pl! "u toate pove%tile n via(a ilitar!# &ar %i &in alt otiv4 pentru "! "elor &e la ?ito ir le pl!"ea ult Curtea ar(ial!. Co an&antul re'iunii ilitare# 'eneralul2 aior Hase# era un $!trn &e %apteze"i &e ani "are avea o$i"eiul s! p!streze "u 'ri+!# ntr2o "utie "!ptu%it! "u "atifea# o %uvi(! &e p!r &e la fie"are "on&a nat. A"est 'eneral "ole"(iona e=e"u(ii a%a "u al(ii "ole"(ioneaz! fluturi %i &o nilor &e la ?ito ir li s2ar fi p!rut "! ti pul tre"e prea 'reu &a"! n2ar fi tre$uit s! e=e"ute oa eni. Dup! r!z$oi n2aveau s! se ai '!seas"! %uvi(e &e p!r pentru 'eneral %i 'eneralul nsu%i avea s! fie &in nou &ire"torul "u se"a&e al li"eului &in provin"ie# un&e respe"tul ar!tat &e "lientela lui $ur'hez! l f!"ea s! &ezapro$e total v!rs!rile &e sn'e. E!ranul era un o s!ra" %i istovit &e un"! "e $!use un strop &e vo&"! prea ult. Pe hrtie a &evenit un partizan pri e+&ios# un &u% an &e"larat al "elui &e2al treilea 0ei"h. De"i 8la&i ir Ivanovi"i 8ia"eslav fusese luat %i +an&ar ii 'lu e(i ne2au f!"ut se ne vesele &e r! as2$un ple"n& spre ?ito ir. 5nul &intre ei l lovi pe (!ran "u patul ar ei n "ap# "!"i "e poate fi ai &e n &e &ispre(uit pentru un +an&ar prusa" &e"t un (!ran rus- 6i totul ar fi fost &at uit!rii i e&iat &a"! n2ar fi venit fata "u $as a ver&e. Totul se transfor ! n o$i%nuin(!# nu2i a%a- Chiar %i s!2i spnzuri pe oa eni n "hip &e partizani. 0e(ine(i "! &up! oartea lor# nu ero%ii spnzura(i au fost &e"lara(i eroi sovieti"i# &ar &a"! ar fi supravie(uit r!z$oiului ar fi fost tri i%i n la'!rul &e la 5hta, Pe"iora pentru "! n2au fost spnzura(i &rept partizani %i au r! as ni%te (!rani pa%ni"i su$ &o nia sol&a(ilor lui Hitler. De"i fata "u $as a ver&e a venit la "antina "are fusese instalat! n "a$ana "ea are. Cantina a"easta era ro&ul i a'ina(iei $u"!tarului# un o &e afa"eri "u e=perien(!# "are apar(inea "ate'oriei J$enefi"iu QSYD. >ata a arun"at o privire n +ur nainte s! vin! spre asa un&e era a&unat! 'rupa noastr!. , 5n&e2i tat!l eu- a spus ea. A fost a&us ai"i a"u trei zile. Anastasia %i eu n2ave ni i" &e n"are. , Cine2i tat!l t!u# zn! i"!- ntre$! 1!trnul z $in&# n ti p "e Porta ples"!ia &in li $!. >ata se uit! la el< surse %i2i r!spunse "u a"ela%i ples"!it &in li $!. Hohote &e rs s2au n!l(at spre $rnele nne'rite &e fu . , Tat!l eu e (!ran. E 8la&i ir Ivanovi"i 8ia"eslav# &in iz$a &e ln'! ru. Stn+enit# 1!trnul se uit! prin n"!perea n "are se f!"use lini%te. Porta n"epu s!2%i fre"e "atara a "enturii# n ti p "e .i"u(ul se s"o$ea n &in(i "u "u(itul s!u "u ar". 9e'ionarul se ri&i"! %i# tul$urat "u era# se n"ur"! n pi"ioare. , Aha# tat!l t!u e 8la&i ir Ivanovi"i... A# &a# ititi"o... A fost ai"i# &ar a ple"at iar!%i. , A ple"at- Cu a%a- Tata nu putea s! ple"e# nu ai ave ni i" &e n"are# Anastasia pln'e %i ne (ii N.O.8.D.2i%ti vor s! ! ia s! lu"rez la &ru uri. Tata tre$uie s! se ntoar"!# Anastasia e $olnav!. 1!trnul se s"!rpin! la "eaf! %i "!uta &isperat a+utor# &ar noi# t!"u(i# ne n'r! !&ea pe $!n"ile aspre. Ce putea spune- .e $rii Cur(ii ar(iale &e la ?ito ir erau ne ilo%i %i aveau o preferin(! pentru oa enii "are se lea'!n! la "ap!tul unei frn'hii. , .ititi"o# tat!l t!u a fost luat &e un +an&ar # pentru "eva nepl!"ut. 5n se"retar a s"ris un pi" prea ult &espre el. , 5n&e l2au &us1!trnul ri&i"! &in u eri %i %i tre"u o n! prin p!r# n vre e "e Porta se s"!rpina n ure"hi. , Nu prea %tiu. Au luat2o spre vest# n &ire"(ia %oselei prin"ipale. >ata "u $as a ver&e# "are avea "a BP ani# %i ri&i"! o"hii nne$uni(i spre tavan# apoi "o$or privirea spre fetele noastre ur&are# $!r$oase# "u 'urile u e&e &e vo&"!# "u p!rul n!"l!it &e tutun2erza( , spre sol&a(ii a"e%tia str!ini n unifor e# "enu%ii# "are2i arestau %i2i spnzurau pe $ie(ii (!rani sau i tri iteau &eparte# spre asfin(itul &e un&e ni"i unul nu s2a ai ntors. Se spunea "!2i %i ai r!u s! fii tri is n vest &e"t n est# a"olo un&e totu%i nu ai $!tea soarele pe z!pa&! %i un&e vara (n(arii te n"au &e viu. , E%ti sin'ur! a"olo# ln'! ru- ntre$! Ste'e. , Nu# sunt "u Anastasia# &ar ea e $olnav!. , Cine2i Anastasia-

, Surioara ea. N2are &e"t trei ani. Sol&a(ii tu%ir! %i se %terser! la nas. .i"u(ul s"uip! pe +os4 , 1leste at! s! fie lu ea asta %i ai "u sea ! +an&ar ii3 , Cine fa"e &e n"are- ntre$! 1!trnul. >ata se uit! la el4 , Eu# "ine s! fa"!, Dar ai"!2ta un&e e, N.O.8.D.2ul rus a luat2o "n& a venit s!2l "aute pe $uni"ul# &ar e ult ti p &e2atun"i# ult nainte s! n"eap! pu%"!turile. .i"u(ul se ri&i"!# se &use la $u"!tar %i "teva "uvinte furioase %i s"urte au a+uns pn! la noi. S2a ntors "u o pine %i "u un sa" "u sare. , Ia# e &in partea .i"u(ului. >urios# &!&u "u pi"iorul ntr2o as!. Ia2le repe&e sau le2arun"3 >eti(a &!&u &in "ap %i le puse ntr2un $uzunar# su$ fust!. , A%eaz!2te ai"i# surioar!# or&on! Porta. Sol&a(ii se strnser! "a s!2i fa"! lo". Porta r"i &in "apa"ul unei 'a ele ra(ia .i"u(ului %i a lui Ste'e# o a&!u'! %i pe a lui %i pinse farfuria spre feti(!. , Hai# tre$uie s!2(i fie foa e. , Poate "! tata s2a ntors- .ai $ine 2a% &u"e# spuse ea privin&u2ne ntre$!tor. Ni eni nu i2a r!spuns. >ie"are fu a ori %i u plea pipa n t!"ere# sau (inea prea ult la 'ur! 'tul sti"lei &e vo&"!. , Hai# !nn"!# spuse 1!trnul fre"n&u2%i nasul# tat!l t!u nu s2a ntors... nu n"!# se "ore"t! el te !tor. .i"u(a se a%ez! ti i& pe $an"a "u ar'ini prost 'eluite. 6i2a &at la o parte $as aua %i a v!zut2o aple"n&u2se nfo etat! &easupra n"!rii. 7n"epu s! !nn"e "u l!"o ie# $n& %i n'hi(in& f!r! s! ia n sea ! lin'ura# n&esn& n 'ur! "u &e'etele. 1!trnul %i %terse pe furi% o la"ri ! &e pe o$razul s!u n!p!&it &e $ar$!. , A o pu%toai"! &e a"eea%i vrst!# spuse el "u o nf!(i%are ru%inat!. >eti(a asta o s! fie &e2a"u sin'ur!. 1u"!tarul veni "u o stra"hin! plin! "u lapte "al&# pe "are o puse n fa(a fetei. .i"u(ul ri&i"! &in sprn"ene %i fluier! printre &in(i. , Ce ai e- stri'! $u"!tarul# furios &in pri"ina propriei lui n&uio%!ri. Tu o s! pl!te%ti# por"ule. 7%i flutur! "reionul "u un aer a enin(!tor. 6i2a s! tre" n "ontul t!u %i pe nu ele t!u# n "az "! or. 7n felul !sta o s! a "ei QSY. Nu te a%teptai la a%a "eva# nu2i a%a.i"u(ul fluier! n "ontinuare %i "lipi &in o"hi "!tre Porta. , .2ai auzit- stri'! $u"!tarul. .i"u(ul tres!ri "a %i "u ar fi fost "urentat %i $aioneta lui# atin'n& u !rul $u"!tarului nsp!i ntat# se nfipse vi$rn& n peretele &e le n. , A&u napoi $aioneta# pazni" &e por"i3 stri'! .i"u(ul. Hai# a&2o2napoi3 .ut &e spai !# popotarul s ulse $aioneta# o &epuse respe"tuos n fa(a .i"u(ului# %i se pre'!ti s! o %tear'!# "n& se si (i ri&i"at n aer %i s"uturat a%a "u s"utur! un fo=terrier un %o$olan. , 1ali'! &e va"!# ho(ule3 Spune &in nou "e e%ti# $!... , S"roaf! $!l(at!# sufl! Porta. , Da# stri'! .i"u(ul# s"roaf! $!l(at! "u al$astru... repet!... repet!... Popotarul# pe +u !tate su'ru at %i &e+a vn!t# a tre$uit s! repete &e trei ori fie"are o"ar! &up! "are# arun"at "a o in'e# s2a rosto'olit spre te+'hea# su$ "are a intrat n patru la$e. >eti(a se lipise &e perete# &ar .i"u(ul se aple"! spre ea4 , S! nu2(i fie fri"!# ititi"o. .i"u(ul e un o $un "are2i ap!r! pe "ei sla$i# e un "re%tin $un. 7%i f!"u se nul "ru"ii "are# &up! el# tre$uia s! ntov!r!%eas"! "uvntul J"re%tinD. Ste'e s"oase un tean" &e ru$le %i2l arun"!# "u o e=presie nep!s!toare# n fa(a feti(ei. .ai ul(i au f!"ut a"ela%i lu"ru %i Porta nsu%i# "are a&ora $anii# a &at un tean" i" pe "are l2a nu !rat totu%i "u 'ri+! nainte s!2l prin&! "u un elasti". Popotarul# "he at printr2o po"nitur! &in &e'ete# veni la trap. , 5n pa"het pentru feti(! %i ru$le# or&on! .i"u(ul.

1u"!tarul se e=e"ut! i e&iat f!r! s! protesteze. >ata se ri&i"! s! ple"e< %i nno&! $ine $as aua ver&e su$ $!r$ie# %i prinse "u un "ap!t &e sfoar! antaua ve"he %i se pier&u n noapte "u Ste'e %i "u 9e'ionarul# nar a(i "are n2ar fi a""eptat ni"io&at! s2o lase s! ple"e sin'ur!. 9u ina l! pii Hin&en$ur' tre ur!. Cineva arun"! seu n rezervor %i fla"!ra %i re"ap!t! t!ria. , Crezi "!2l vor pu%"a- l ntre$! 1auer pe 1!trnul# ora"olul nostru. , 7i pu%"! pe ul(i a"u . A &evenit un o$i"ei. .ulte i"u(e tre$uie s! sufere la fel "a $iata feti(!. , Tot e $ine "! nu afl! &e fie"are &at!# oft! Pluto. Crezi "! "el pe "are l2au e=e"utat ieri2sear! avea "opii, Nu %tiu# spuse 1!trnul. Nu tre$uie ni"io&at! s!2(i pui ntre$!ri# te fa" s! suferi prea r!u. Apoi e 'reu s! ai tr!ie%ti. Porta# 'he uit ntr2un "ol(# se trezi $rus". , 6i &a"! l2a r!pi pe tat!l feti(ei- E ult ai u%or s! li"hi&ezi "(iva +an&ar i puri"o%i &e"t un $atalion &e ru%i. , .2a prins# %i &!&u "u p!rerea Pluto# le su"i 'tul "o"o%ilor !lora s"r$o%i %i2o %ter'e "u (!ranul. , 6i &up! a"eea- zise 1!trnul# fre"n&u2%i n "ontinuare nasul. , Cu a&i"!# &up!, Crezi "! se vor &u"e la "ul"are &up! "e2i "rpi pe +an&ar i, A# &a# se 'n&i Porta. Nu ai "! o s! fi &eparte... 6i "ine o s! %tie "! noi a fost, Nu# nu vor %ti# ntr2a&ev!r# %i "hiar &a"! le2ar spune "ineva# n2ar "re&e. Dar vezi tu# fiule# se va nt pla "eva ult ai r!u. 7n "lipa asta ei %tiu foarte $ine "! n2au prins un partizan# "i un (!ran nevinovat. Da"!2l eli$er! "u pu%"!turi %i tot restul# atun"i la si'ur vor stri'a Jprin&e(i2l pe partizan3D# pe "uvntul eu3 Tot S.S.2ul va fi n pi"ioare# vor ra&e &ou! sate &e pe fa(a p! ntului# sute &e fe ei %i "opii vor fi interna(i n la'!re# "!"i (!ranul se va fi transfor at ntr2un "o an&ant &e partizani peri"ulos# "!utat &e ult! vre e. 7n vre e "e# &a"! noi nu ne a este"! # 8ia"eslav va fi spnzurat< &ar va fi sin'urul spnzurat %i &a"! va &a $ine &in pi"ioare# vo avea lini%te pentru un ti p# fiin&"! 'eneralul a petre"ut o zi fru oas! %i +an&ar ii %i2au "%ti'at &e"ora(iile. E!ranul e pre(ul p!"ii n a"est se"tor. , Nu ai s! pun na pe $an&i(ii !%tia &up! r!z$oi# s"r%ni Porta. O s! le torn plu $ topit n $ot. Ste'e %i 9e'ionarul# "are to" ai se ntorseser!# n+urar! n sur&in! %i venir! "u alt! i&ee4 a"eea &e a2l r!pi pe ofi(erul &e ar% %i &e a2l e=pe&ia la ru%i. , Asta "hiar "! nu2i &e rs# spuse 1!trnul furios. , Crezi "! nu sunte n stare- stri'! 9e'ionarul. , E foarte u%or# zise Porta. Noi trei v! a&u"e toat! haita# "u "!l!ul2%ef n frunte. , Sunt si'ur &e asta# spuse 1!trnul# &ar sunte(i pro%ti &a"! o fa"e(i. Doar &a"! nu vre(i s! "a&! nenoro"irea pe "apul tuturor (!ranilor &in zon!. Chiar %i voi# $ie(i t pi(i# v2a(i putea &a sea a &e rezultatul soiului !sta &e 'lu e3 , 1ine. Atun"i s! ne 'n&i ... Porta se opri &eo&at! %i se uit! la su$ofi(erul "are intrase pe u%! %i# "hiar n "lipa a"eea# %i s"utura z!pa&a &e pe anta. .i"u(ul "lipi# &!&u &in "ap %i n"epu s! fluiere printre &in(i# Popotarul# "are se +u"! "u o sti"l! 'oal!# se uit! piezi% la Porta %i f!"u un se n r!ut!"ios spre u%! "u "apul lui &e taur "hel. 7n a"ea%i "lip! un "u(it z$ur! %i se nfipse n &u%u ea# ntre pi"ioarele su$ofi(erului. 9e'ionarul iz$u"ni n rs %i alune"! spre u%!# a'il "a o panter!. Dintr2o s u"itur! trase "u(itul# l s!rut! %i fre&on!4 , Allah e are %i n(elept3 O lini%te rea plutea n n"!pere. Su$ofi(erul Hei&e# autorul raportului &espre partizan# privi n +urul s!u "u un z $et n"or&at. , Sunt printre voi unii iu(i# nu2i a%a- Dar nu sf!tuies" pe ni eni s! se le'e &e Hei&e. 1!tea &ara$ana pe un na'an are %i un "lin"het ne2a ar!tat "!2l ar ase. , 8! z$or "reierii# 'a%"! &e "!"!"io%i3 S!2 i spune(i nu ai "n& %i un&e. Se si (ea oartea n aer. , .ar(3 "onstat! Hei&e# naint! %i "eru un pahar "u $ere.

, Nu2i# or !i $u"!tarul. , O vo&"! i"!3 , Nu2i3 spuse popotarul# "u privirea str!lu"in& &e ur!. , Atun"i "e ai- ntre$! Hei&e# pin'n&u2%i "apul nainte# "a un $er$e" 'ata &e ata". Avea na &reapt! nfun&at! n $uzunarul antalei %i toat! lu ea %tia "! (inea n ea na'anul. , Ni i"3 url! $u"!tarul %i sparse sti"la &e te+'hea. , Nu vrei s! ! serve%ti# "r"iu arule- Pe ine# su$ofi(er ?ulius Hei&e3 , N2a &e"t asta# spuse popotarul %i ri&i"! un "io$ &e sti"l! su$ nasul lui Hei&e. .i"u(ul rn+i4 , 8ino ai"i# ti"!losule3 Ave "eva pentru tine3 Hei&e se ntoarse# ui it# %i f!"u "(iva pa%i spre as!. .i"u(ul nfipse &eo&at! "u(itul n le n %i stri'!4 , 5ite "e2a pentru tine &a"! nu ie%i n vitez! &in lo"ul !sta respe"ta$il3 , Ce v2a apu"at- n'!i ! Hei&e# "are ne privea perple=# rn& pe rn&. , Ce s2a nt plat- rii 1auer. Tu "e "rezi "! s2a2nt plat# s"r$!Hei&e se &!&u napoi n"et# "a un ti'ru 'ata s! sar!# "u na'anul a(intit spre i"ul le'ionar# "are se apropia pas "u pas &e ele'antul %i $iro"rati"ul su$ofi(er. , Stai pe lo"# "lovn aro"an# sau o s! str!nu(i sn'e3 %uier! Hei&e# fi=n&u2l pe o ule( "u priviri veninoase. 7l v!zuse "u to(ii pe su$ofi(er tr!'n& pie&i"a revolverului %i a%tepta &etun!tura sur&! a na'anului. .ai iute "a 'n&ul# pi"iorul 9e'ionarului lovi na "are (inea ar a. Hei&e stri'! &e &urere %i se n"ovoie# n vre e "e na'anul "!&ea pe +os. .i"u(ul l lu!# s ulse n"!r"!torul %i2l arun"! ntr2un "ol(. Su$ofi(erul se n&rept! %i f!"u o i%"are spre 9e'ionar &ar a"esta# "u violen(a unui ar"# i sparse nasul %i e(iva &in(i "u o lovitur! &e pi"ior. , Aha3 rn+i 9e'ionarul# voiai s! tra'i... 7n'rozitor3 0apoartele2s ai pu(in pri e+&ioase# nu2i a%aHei&e %i venise pu(in n fire %i# pe +u !tate ri&i"at# %i %ter'ea sn'ele "are2i inun&ase fa(a. , Ce vrei s! insinuezi- A venit ai"i "a s! $eau "eva n lini%te %i voi 2a(i ata"at f!r!. otiv. 9e'ionarul se a%ez! &in nou4 , Ce tip "u se"a&e3 >oarte nevinovat# nu2i a%a- 0i&i"!2te# ti"!losule# sau n"asezi o $aionet! n $ot. Hei&e se ur"!# peni$il# pe $an"! %i Porta i ntinse un pahar "u $ere. 7l privi re"unos"!tor pe ro%"atul "u +o$en# ai "!rui o"hi al$a%tri# por"ini# erau sin'urii "are nsufle2 (eau fa(a i pasi$il!. Dar n "lipa "n& era 'ata s! $ea# "u o lovitur! s"urt!# Porta arun"! paharul n "el!lalt "ap!t al n"!perii. .i"u(ul n"epu s! r&! z'o otos. Ne$un &e furie# su$ofi(erul s!ri peste as! %i2l fu'!ri n +urul "a erei pe uria%ul "are rn+ea. , Nu eu... Porta3 Se opri &intr2o &at! %i# "u o lovitur! "a &e "al l tri ise pe Hei&e n perete# un&e2i a& inistr! o $!taie n le'e. A auzit stri'!te n!$u%ite. Cteva '!le(i &e ap! l2au rea&us n si (iri pe su$ofi(er# "are a sfr%it prin a se pr!$u%i pe as!# f!r! "uno%tin(!. , Hr(o'ar pu(it3 s"uip! Pluto n &ire"(ia lui. Popotarul ie%i &e &up! te+'hea %i ne invit! pe to(i la un rn& &e vo&"!.

/- ar fi mai uor unei cmile s treac prin urechile acului, dec*t Micuului s intre &n !rdina lui Allah, ne asi!ur -e!ionarul. "e altfel, linia $ieii lui e foarte scurt, profetiz 3orta. 2outile acestea l-au &ntristat pe nai$ul uria, care s-a !rbit la spo$edania menit s- i deschid porile 5aiului.

"ar un atac al inamicului a &ntrerupt pioasa lui &ncercare. Capitolul nou!spreze"e .IC5E59 ESTE IE0TAT DE PKCATE , Dou!ze"i %i unu3 stri'! Porta. Arun"! "!r(ile pe la&a &e uni(ii "are ne folosea &rept as!. Nen"rez!tori# a "ontrolat "!r(ile soioase %i .i"u(ul erse pn! a"olo n"t nu !r! pun"tele pe &e'ete. Dar nu n"!pea ni"i ur ! &e n&oial!< totalul era ntr2a&ev!r &ou!ze"i %i unu. Porta# n"ntat# strnse repe&e "%ti'ul# l arun"! ntr2o "as"! &e o(el %i %i ri&i"! +o$enul. , Continu! # $!ie(iPorta "%ti'a pentru a :*2a oar!. .i"u(ul# "are pier&use tot# ri# "u toate "! Porta# are &o n# se oferi s!2l pru ute "u &o$n&! BSSY. , Ar tre$ui s! fii (i"nit# spuse Ste'e. .ai &e'ra$! te &u"i s!2l "au(i pe J$enefi"iu QSYD %i2i "eri BSS &e !r"i pru ut. Dar ori"u o s! pierzi. .i"u(ul se 'n&i o "lip!# apoi se apropie "onfi&en(ial &e Porta4 , Nu tri%ezi# Porta# nu2i a%aPorta %i n"re(i o pleoap! "u 'ene in"olore# %i %terse ono"lul %i2l n%uru$! hot!rt n i"u(ul s!u o"hi por"in. , Nu# ?osef Porta nu tri%eaz!# .i"u(ule. , A%a &a3 Ni"i n2a% fi "rezut# r!spunse uria%ul respirn& u%urat. O n&oial! 'roazni"! fusese nl!turat!. 1!trnul intr! n a&!post n a"eea%i "lip!4 , Copii# &e &ata asta s2a ter inat3 Plutonul ) tre$uie s! a"opere &esprin&erea re'i entului BSP# atun"i "n& o s! spele putina. A n"eput &e+a. Ni"i unul &intre noi nu va s"!pa "u via(!. Porta n"epu s! r&! %i2l punse "u &e'etul n piept4 , @re%eal!3 T!ti"uG o s! s"ape f!r! ni"i un fir &e p!r lips!3 , De un&e %tii- ntre$! interesat .i"u(ul. , .i2a spus o prezi"!toare. .i2a "itit n pal ! pri a2nti %i2apoi la fel# n "afea. .i"u(ul se apropie le'!nn&u2se. , Ce (i2a ai spus, >ran(uzoai"a- C! o s! s"ap teaf!r &in r!z$oi# "! o s! ! nsor "u o fe eie plin! &e $i%tari %i "! o s! tr!ies" ani ul(i %i feri"i(i# n&estulat# "u o 'r! a&! &e !lai "are2o s!2 i vin! &e la o ul(i e &e $or&eluri. , I2auzi3 f!"u .i"u(ul. 6i nu "rezi "! %i2a $!tut +o" &e tine, Si'ur "! nu. .i"u(ul %i privi "u aten(ie pal a. , Ce2i linia asta &e2ai"i- ntre$! el. , 9inia vie(ii. E al nai$ii &e s"urt!# $ietul &e tine3 9e'ionarul se apropie %i ri&i"! un &e'et4 , S! fa"i $ine s!2(i ntor"i $otul spre .e""a. A sosit "lipa s! te 'n&e%ti la Allah. .i"u(ul n'hi(i n se" &e &ou!2trei ori %i# apu"n& pis2tolul2 itralier!# url!4 , 7i %tiu pe unii "!rora le2a venit "heful s! ! li"hi&eze3 , Da# zise Porta# Ivan. Ste'e intr!# a&u"n& ve%ti nepl!"ute. Era vor$a &e "ei noi "are fuseser! repartiza(i la plutonul )# ntre al(ii un fost 5nters"harf/hrer S.S. "are petre"use un an la Tor'au. 8on 1arrin' l avertizase &e+a pe 1!trnul n le'!tur! "u el4 , P!ze%te2te &e in&ivi&ul !sta3 N2a ni"i un pi" &e n"re&ere n el. Ste'e to" ai aflase "! S.S.2istul se n(elese "u su$ofi(erul Hei&e %i "u al(i "(iva s! li"hi&eze 'rupa nti# a&i"! a noastr!# i e&iat "e vor avea o"azia. Sol&atul Peters , unul &intre "ei nou2veni(i , se a%ez! ln'! noi %i spuse pe nea%teptate# pe tonul ursuz "are2i era o$i%nuit4 , Da# sunt &ou!ze"i %i "in"i &e tipi "are2au hot!rt s! v! tra'! un 'lon( n "ap. .i"u(ul tres!ri# &ar un se n &in o"hi al lui Porta l f!"u s! ta"!. 92a auzit totu%i or !in& "eva n le'!tur! "u liniile vie(ii# s"urte %i lun'i.

, De un&e %tii- ntre$! 9e'ionarul# "u (i'ara lipit! n "ol(ul 'urii. , 6tiu# zise Peters pe tonul lui t!r!'!nat. Se ri&i"!4 A"u sunte(i avertiza(i. , De "e vor s! ne li"hi&eze- ntre$! 1!trnul. Peters ri&i"! &in u eri %i ar!t! pozi(iile ru%ilor4 , Oraus# S.S.2istul# spune "! Ivan e n spatele nostru %i plutonul e "o plet izolat. Dup! "e2o s! v! ter ine pe voi nou!# o s2o %tear'!. , 6i &e "e n2ai %ter'e2o %i tu "u ei- Te2ai s!turat &e via(!Peters se uit! la el "u o"hii i+i(i# "a %i "u %i2ar fi st!pnit furia "e2l "uprin&ea. , Da"! vrei s! %tii# pu(in i pas! &e via(!# &ar nu suport asasinatele# asta2i tot. , Atun"i ar fi tre$uit s! fii la n!stire# nu ai"i# rn+i Porta. Pe frontul &e est nu fa"i alt"eva &e"t s! asasinezi3 Ca a%a...# stri'! el %i pistolul s!u itralier! s"uip! o rafal! "are tre"u razant pe ln'! &(iva &intre "ei nou2veni(i n pluton# afla(i n "el!lalt "ap!t al n"!perii. A"e%tia s!rir! n pi"ioare n+urn& %i S.S.2istul apu"! revolverul# &ar i &!&u &ru ul i e&iat# &e par"! s2ar fi ars4 patru pistoale2 itralier! %i n&reptau spre el 'urile ne're. , Ha# ha# al$!streilor le e fri"!3 rn+i Porta. Arun"! o 'eant! &e 'rena&e n "apul S.S.2istului# "are se pr!$u%i "u un rit. , A&u"e(i2l pe "inele !sta ai"i# or&on! el. 0n+in& ereu# s ulse o $u"at! &e postav al$ &e la un sa" &e pine %i or&on! "elorlal(i s2o "oas! pe spatele o ului le%inat. Cn& S.S.2istul %i reveni# &estul &e a e(it# i arun"! o privire nveninat! lui Porta# "are2i spuse surz!tor4 , Ai pe spate o "rp! al$! pe "are2a pus s! (i2o "oas! "a s!2 i foloseas"! &rept (int!. Te avertizez "! &a"! te n&ep!rtezi prea ult &e ine# s"ula asta nu &! 're%. 1!tea &ara$ana pe revolver. 6i &a"! (i s2ar nt pla s! pierzi $u"ata &e "rp!# ai fi iar!%i un o ort. , Cara'hios# nu- spuse 9e'ionarul. 7n vre ea a"easta# .i"u(ul %i privise 'n&itor n pal ! linia &espre "are i se spusese "! ar fi linia vie(ii. Ie%i $rus" &in e&ita(ia lui# tres!ri# l apu"! &e 't pe un sol&at pe nu e Orosni;a %i2l lipi "u spatele &e un stlp4 , 6i tu vrei s! ! vezi re"e3 Din "auza ta linia vie(ii i2e s"urt!... Cu rieli &e urs r!nit# %i "!ut! "u(itul4 , 8ia(a ea3 8ia(a ea3 Orosni;a &!&ea &in pi"ioare "a s! s"ape# &ar &evenise n"etul "u n"etul vn!t %i &a"! 1!trnul n2ar fi intervenit# strnsoarea n'rozitoare a .i"u(ului l2ar fi su'ru at pur %i si plu. .i"u(ul n+ur!# &!&u &ru ul pr!zii "are "!zu# pe +u !tat su'ru at!# ntre Hei&e %i un fost fel&Ue$el venit &e la Tor'au. Porta se puse &in nou pe rs4 , 5n si plu avertis ent# $!ie(i3 Pentru "ei interesa(i. >!"u o i%"are e=presiv! "u auto atul4 A(i vrea a%a "eva- Da"! nu# s! nu fa"e(i pe % e"herii. Peters r! !sese a%ezat# spri+init &e perete# $!tn& "a &in nt plare "u pal a pe un auto at ruses" %i fu n& nep!s!tor. 8enise vre ea s"hi $!rii santinelelor. 7n"epu o "eart! nsufle(it! ntre S.S.2ist %i Orosni;a# "e refuza s! fa"! &e paz! "u el. 1!trnul &!&u &ru ul "!r(ilor &e +o"# se ri&i"! lini%tit %i2l ar!t! pe S.S.2ist "u "oa&a pipei4 , Tu %i Orosni;a sunte(i s"uti(i &e 'ar&!. Hei&e %i >ran; preiau s"hi $ul vostru. O li"!rire &e triu f se aprinse n o"hii S.S.2istului# &ar se stinse la fel &e repe&e. , Tu %i Orosni;a# "ontinu! 1!trnul pe a"ela%i ton# er'e(i s! patrula(i nspre pozi(iile ruse%ti %i a&u"e(i infor a(ii pre"ise &espre "e se nt pl!. Iz$u"nir! proteste violente. 1!trnul se a%ezase la lo" %i "ontinua s! +oa"e. Puse +os atuul# %i f!"u levata %i2i privi "hior% pe protestatari. , .i2a(i auzit or&inul, Asta2i perse"u(ie3 stri'! S.S.2istul. Nu pute s! er'e spre liniile &u% anului f!r! fo" &e a"operire. 0efuz! s! e=e"ut! or&inul. 1!trnul se spri+ini &e perete# +u"n&u2se "u pistolul s!u P :T. , Te sf!tuies" s! te 'n&e%ti nainte s! refuzi# tu# "are e%ti voluntar %i e $ru &e Parti&. Ce2ar spune >/hrer2ul t!uS.S.2istul se aple"! a enin(!tor4 , >/hrer2ul eu- Presupun "! e %i al t!u. , Tu l2ai ales pe >/hrer &e $un!voie# "a ara&e# &e"i i apar(ii. .ie i2a fost i pus#

e alt"eva. Dar "a s! s"hi $! su$ie"tul# %tii "e2i Curtea ar(ial!, Crezi "! ! $a'i n sperie(i- rn+i S.S.2istul. Ei2ar tre$ui &rept artor "el pu(in "o an&antul &e. "o panie. , 7ntr2a&ev!r- spuse 1!trnul. Nu %tii "! sunte un "o an&o izolat &e $az! %i "! n "azul !sta# "o an&antul are &reptul s! "onvoa"e Curtea ar(ial! "n& "onsi&er! "! un refuz &e e=e"utare a or&inului pune 'rupa n pri e+&ie- De"i pot s! "onvo" Curtea ar(ial! potriva ta "n& %i un&e vreau. 9ovi "u pu nul n la&a "u uni(ii. A%a "! %ter'e2o sau Porta %i .i"u(ul o s! ai$! 'ri+! &e voi afar!3 >!r! o vor$!# %i arun"ar! ar ele pe u eri %i ie%ir! &in a&!post. .i"u(ul propuse un alt rn& &e vo&"! %i# "n& sti"la a+unse la Porta# l ntre$! "u speran(! nepref!"ut!4 , Nu "u va linia asta a vie(ii e uneori n%el!toare, Ni"io&at!# spuse Porta "u un aer &e p!rere &e r!u# ri&i"n& un o"hi spre fa(a n'ri+orat! a .i"u(ului. Neferi"itul se "ufun&! &in nou n "onte plarea pal ei. Ceru s! le va&! pe ale noastre %i $u"uria lui a fost ne$uneas"! "n& a "onstatat "! linia vie(ii 9e'ionarului era n"! %i ai s"urt! &e"t a sa. 9e'ionarul l privi "u "oa&a o"hiului. , C!ile lui Allah sunt &e nep!truns &ar &repte# ur ur! el. Eu o s! ! &u" n 'r!&ina lui Allah# &ar tu# "are nu "rezi n ni i"# o s! te pr!+e%ti n ia& n "ele ai n'ro2 zitoare "hinuri. .n'ie p!rinte%te p!rul uria%ului. Dar ne vo ru'a pentru tien# $iet p!"!tos# n ziua "n&# &in or&inul lui Allah# Ivan o s!2(i nfi'! un "u(it n spate3 .i"u(ul opri $rus" sti"la la +u !tatea &ru ului spre 'ur! %i se uit! la 9e'ionar# pe fa(a "!ruia plutea un z $et vi"lean. , Eine2(i 'ura "u 'lu ele tale3 Tu "rezi n rai %i n ia&, 1inen(eles# spuse 9e'ionarul foarte serios. Allah va %tii s! alea'! (apii &e $er$e"i. .i"u(ul avea privirea nsp!i ntat! %i se aple"! spre el# s"o$in&u2se nervos n nas4 , Tu "are e%ti un $un "a ara&# spune2 i "u a% putea s! ! stre"or n 'r!&ina lui Allah. 9e'ionarul z $i "u o nf!(i%are ntristat!. , >oarte# foarte 'reu. Tre$uie s! fa"i attea lu"ruri nainte... Allah e a%a are3 , Nu2 i pas!# o s! fa" "e tre$uie. 6i voi !%tia# voi sunte(i "re&in"io%iToat! lu ea r!spunse afir ativ "u "ea ai are seriozitate. 9!"ri n&# .i"u(ul se ntoarse spre 9e'ionar4 , Atun"i o s! ! pr!+es" sin'ur n ia&ul !la nenoro"it- Nu2i &rept. A+ut!2 !# "a ara&e# s! a+un' %i eu la Allah. , Tre$uie ai nti s!2(i ier(i &u% anii# spuse 9e'ionarul. , Da# &a3 stri'! .i"u(ul s!rin&u2i &e 't# "hiar "!2(i iert toate por"!riile pe "are i le2ai f!"ut. , Eu- se $l$i surprins 9e'ionarul# &esprinzn&u2se. , Da# tu3 relu! .i"u(ul ra&ios. S"oto"i n $uzunar %i2i &!&u 9e'ionarului un pa"het "e "on(inea un praf al$. E %ori"ioai"!. 8roia s! (i2o torn n $ere# &up! vi"torie# fiin&"! 2ai lovit "u pi"iorul %i i2ai spart nasul. , Du nezeule# stri'! z!p!"it 9e'ionarul. , Da# ai fi avut ti p &oar "t s!2i vezi pe en'lezoi &efiln& pe su$ poarta 1ran&e $ur'. , En'lezii- spuse Ste'e uluit. , Nor al3 Cine alt"ineva ar putea "%ti'a r!z$oiul# t pitule- Dar a"u # prietene# i spuse 9e'ionarului# nu ai ai &e "e s! te te i. .i"u(ul te2a iertat. 9e'ionarul &!&u &in "ap "u $un!voin(!4 , 1ine# te iert. De2altfel (i2a ai r! as att &e pu(in &e tr!it3 Dar o s! tre$uias"! s! te po"!ie%ti. Po(i s! n"epi &e"i prin a2 i pasa tutunul %i $!utura ta# "a s!2l fa"i pe Allah s! n(elea'! "! (i pare r!u &e r!ut!(ile pe "are i le2ai f!"ut. .i"u(ul avea &e 'n& s! protesteze# &ar tea a &e ia& i2a nohis 'ura. , Apoi# "ontinu! 9e'ionarul# o s! tre$uias"! s! !rturise%ti n pu$li" toate lu"rurile urte pe "are le2ai f!"ut. , Dar n2a f!"ut ni i"3 spuse .i"u(ul. , Te2ai 'n&it "! ntr2o +u !tate &e or! ai putea sta pe 'enun"hii &iavolului-

.i"u(ul %i ple"! "apul %i zise pe un ton ru'!tor4 , Ce vrei s! %tii &e fapt, Eu- Ni i". Allah vrea# spuse 9e'ionarul. Nenoro"itul era la" &e su&oare4 , 1ine# $ine. Ce 'reu e3 Ei $ine# o&at! a o ort un t pit "u o lovitur! &e pi"ior# &ar asta a fost &e ult3 , Ia te uit!3 Cu pi"iorul3 Tu# att &e lini%tit %i &e "hi$zuit... .i"u(ul %i %terse fruntea "u o "rp! folosit! pentru "ur!(area itralierelor# "are2i n+i fa(a "u ulei ur&ar. , >ranz !la era un tlhar3 Ar fi sfr%it spnzurat. >ura pn! %i $anii trfelor3 A intirea a"easta l u plu &e $u"urie4 Da# "hiar# &e2asta l2a o ort3 Nu se "a&e s! furi o fe eie harni"!3 Era &e &atoria ea s! intervin. .i"u(ul privi ul(u it n +ur. , .in(i# spuse aspru 9e'ionarul. O s! ori &e sete n ia& %i o s! fa"i instru"(ie "u pu%"a2 itralier!# "t e ziua &e lun'!. .i"u(ul %i u ezi $uzele us"ate4 , As"ult!# a fost totu%i &in vina lui3 7 i pro isese ni%te $ere %i pe ur !# "n& s! o pl!teas"!# 2a po"nit ai"i# &up! ure"he. Asta nu2i le'iti ! ap!rare- Dar eu nu sunt ran"hiunos# a uitat. , De fapt# a refuzat s! a+un'! s"lavul t!u# "on"hise $rutal 9e'ionarul. , Hei# ia stai# !i $er$e" "astrat3 9e'ionarul ri&i"! na4 , Cu # ! insul(i pe ine# prietenul t!u- Drept isp!%ire , o sti"l! &e vo&"!. Sau ai &e'ra$! o s!2 i &ai &ou! sti"le. Continu!3 5ria%ul se trase &e 'uler# "eea "e f!"u s!2i sar! nasturii %i n'hi(i "u 'reu. , 7(i spun "! &a"! n2ar fi urit# ar fi fost spnzurat. Totu%i nu2i vina ea &a"! a aterizat pe un stlp as"u(it "n& l2a arun"at pe fereastr!. 9e'ionarul &!&u &in "ap4 , >oarte p!"!toas! !rturisirea asta3 .i"u(ul l privi# nervos4 , 7(i &au "uvntul eu &e onoare... Porta rse tare. , T pitule3 Ce2i &e rs- Cuvntul .i"u(ului e sfnt %i2(i spun "! >ranz nu era &e"t un &er$e&eu pe "are Allah l2ar fi &at pe u%! afar!3 9e'ionarul n&reapt! un &e'et a"uzator spre po"!itul s!u# "are &!&u napoi# nsp!i ntat4 , O s! fii iertat# &ar o s! te "oste nou! litri &e vo&"!. Ai 'ri+! s! stai n $an"a ta %i nu uita "! linia vie(ii talie e s"urt!. , 1ine# o s!2i ai# zise .i"u(ul# z'in&u2se la oa enii &in pluton "are +u"au "!r(i# a%eza(i la as!. 8! avertizez# 'a%"! &e "!"!"io%i# "! o s! "ontri$ui(i %i voi3 S! fi(i si'uri3 Intrarea $rus"! a S.S.2istului %i a lui Orosni;a# 'fin&# ntrerupse spove&ania. , Nu ai e ni eni la Ivan3 A auzit pe &ru s"r%net &e T :P. @ata# sunte izola(i3 1!trnul l privi lini%tit4 , Poate te2a%teptai s!2(i "ear! voie, Nu sunt t pit# %uier! S.S.2istul# &ar a"u tre$uie s2o %ter'e n vitez!# altfel sunte prin%i n "ap"an!. , Ea &oua oar! "n& ne zi"i s2o %ter'e # spuse 1!trnul "u &ispre(. 8oi !%tia sunte(i eroi &oar "n& e vor$a s! stri'a(i Heil Hitler# &ar eu# "are "o an& ai"i# sunt la or&inul %efului t!u i&iot# "are e "hiar a"ela &e a lupta. , A luat not! "! l2ai f!"ut pe >/hrer i&iot# url! S.S.2istul. , A pri it or&inul s! lupt! pn! la ulti ul "artu%# &a sau nu- zise 1!trnul $at+o"oritor. T!"erea ta e o n"uviin(are. De"i vei avea 'ri+! &e $azoo;a preun! "u Pluto# n vre e "e Orosni;a %i Hei&e vor lua uni(iile. 8! or&on s! ata"a(i tan"urile T :P %i s! &istru'e(i tot "e pute(i nainte s! fi(i strivi(i voi n%iv!. , Dar asta2i ne$unie3 e="la ! S.S.2istul. , 5n S.S.2ist a spus a%a "eva- De"i e%ti &e p!rerea noastr!# "! A&olf e ne$un &a"! ai "ontinu! un r!z$oi "a !sta- 7n "azul !sta "!&e &e a"or& s! ne salv! pielea- Se

ntoarse spre Pluto %i spre ine4 Du"e(i2v! "u Hei&e pn! la &ru %i ve&e(i &a"! pute s!2l tre"e . E sin'ura noastr! %ans! &e s"!pare. Ne ar!t! "u &e'etul pe hart! o pat! are# ver&e# "are tre$uie "! ar"a o ntin&ere &e p!&uri %i la%tini. A ple"at $leste n&. Hei&e tra $azoo;a< ploaia %iroia pe "!%tile noastre %i ne "ur'ea pe spate n %uvoaie< "urelele &e piele s"r(iau< n'he(ase n unifor ele '!urite# pi"ioarele ni se nfun&au n noroiul lipi"ios "are ustea n "iz e# f!"n& &in fie"are pas un "hin. , Ta"i o&at!# i spuse Hei&e lui Pluto# "are z$iera n 'ura are. Ivan o s! ne &es"opere3 , @ura# por"ule. Nu uita "! ave ni%te so"oteli &e n"heiat %i &a"! vine Ivan# o s!2i povesti "e2ai f!"ut3 , >a"e(i atta "az pentru o si pl! 're%eal!3 , Nu e%ti asta o 're%eal!3 url! Pluto n p!&ure. Ivan3 Ivan3 8ino s!2l iei pe por"ul !sta# su$ofi(erul Hei&e3 Hei&e arun"! $azoo;a %i fu'i "t l (inu pi"ioarele# ur !rit &e "uvintele &e $at+o"ur! ale lui Pluto. A ri&i"at $urlanul %i ne2a "ontinuat t!"u(i &ru ul. Cren'ile %iroin& &e ap! ne $i"iuiau fe(ele... Deo&at!# &ru ul ap!ru n fa(a noastr! n lu ina unui ful'er. Coloane ruse%ti# n antale &e ploaie# tre"eau n for a(ie strns!< artileria %i "a ioanele uruiau# ples"!in& n n! ol. I"i %i "olo# lu ina puterni"! a unei lanterne str!pun'ea noaptea. , No s! reu%i ni"io&at! s! tre"e # %opti Pluto. S2o %ter'e nainte s! ne '!seas"!. De"ep(ia alor no%tri a fost i ens!. Hei&e n"er"a s! se as"un&!# &ar Pluto l &!&u &e2a rosto'olul "u o lovitur! &e pi"ior4 , Te2ai "re&e pe &ru ul spre 1erlin# s"r%ni el. 9a%itatea asta i"u(! e nu it! fu'! n fa(a &u% anului n "o&ul penal. Te2a prevenit. Al$ "a un "ear%af# Hei&e se 'he ui %i ai ult. , Ne o"up! &e tine ai trziu# spuse 1!trnul. Ple"! . Tre$uie s! tre"e &ru ul nainte s! se lu ineze. A ple"at iar!%i# n "oloan! "te unul. 7n tre"ere ne a'!(a n spini %i ploaia %i n&oise t!ria. 1!trnul %i Ste'e naintar! pe ar'inea %oselei# n ti p "e noi a r! as as"un%i n tufi%uri. Ste'e se ntoarse la noi f!r! z'o ot. , 5ite2i pe rusna"i n a%inile lor. @ata# $!ie(i- O s!2i ur ! la pas "a s! ne stre"ur! &e "ealalt! parte. S! sper! "! nu vor &es"operi "e soi &e patrio(i sunte . , N2o s! (in!# zise 1auer. 1!trnul ne f!"u un se n n"ura+ator %i pietri%ul s"r%ni su$ pa%ii no%tri n "lipa "n& intrar! pe &ru . 9a un etru &e noi trop!ia o "o panie &e ru%i "are ne &ep!%i. Nu n&r!znea s! ri&i"! o"hii &e tea ! %i nu se "iteas"! a&ev!rul pe fe(ele noastre pali&e &e spai !. Porta n"epu s! fluiere "u o$r!zni"ie un "nte" ruses" &e ar%# pe "are siluete invizi$ile l2au reluat n "or n noapte. Pu(in "te pu(in# 1!trnul n"epu s! ear'! n &ia'onal! "!tre i+lo"ul &ru ului# &ar o vo"e url!4 , Strn'e(i n &reapta3 Strn'e(i n &reapta3 A s!rit n &reapta n "lipa "in& "oloanele &e $lin&ate soseau uruin&. O a%in! n"etini %i o u $r! se aple"! s! ne o"!ras"!. 7nne$uni(i &e 'roas!# ne2a (inut r!suflarea# &ar# slav! Do nului# a%ina a &e arat &in nou# a"operin&u2ne "u un val &e noroi. 1!trnul se ntoarse pe partea stin'! a &ru ului %i# pu(in &up! a"eea# s!rea n &esi%. Porta se $!tu pe "oapse. , Asta2i $un!3 S! fii o"!rt &e un ofi(er rus pentru "! nu %tii "are2i &reapta3 Ar fi f!"ut n "hilo(i &a"! ar fi %tiut "u "ine vor$e%te3 , Nu r&e prea &evre e# spuse 1auer# n2a s"!pat n"!. Ce &istan(! e pn! la Or"ia, 6apteze"i %i "in"i &e ;ilo etri# &ar "u ave &e str!$!tut la%tina %i p!&urea# fa" " &ou! sute pe %osea. 7n zori a+unsese la la%tin!# "are p!rea nesfr%it!# %i ne2a arun"at epuiza(i n noroi# nep!s!tori la "earta violent! "e iz$u"nise ntre Pluto %i S.S.2ist. , @unoi &e nazist3 stri'! Pluto# f!2 i "iz ele sau te su'ru 3 S S.2istul s!ri la Pluto %i# &intr2o u%"!tur! i &es"hise "i"atri"ea pe "are z&rahonul o avea n lo"ul ure"hii a putate. .i"u(ul l &o$or pe S.S.2ist "u o lovitur! &at! "u

n"!r"!torul pistolului s!u auto at %i o ul se rosto'oli n noroi# "u "apul nsn'erat. Cn& ni se &!&u or&inul &e ple"are# "ineva ntre$! "e tre$uie s! fa"e "u S.S.2istul le%inat. , 9as!2l s! putrezeas"!3 rn+i Porta. A intrat n la%tin!. Toat! ziua a tre$uit s! naint! # uneori "u apa pn! la u eri. 5n re"rut &e BT ani# "are vroia s! sar! &e la o insuli(! la alta# a f!"ut un pas 're%it %i s2a s"ufun&at n nisipurile i%"!toare. 7n lo"ul un&e &isp!ruse sol&atul au ap!rut la suprafa(! $ule &e aer. 9a sfr%itul &up!2a iezii a avut &in nou su$ pi"ioare p! nt soli&# &ar Porta se pie&i"! &e "eva %i arun"!torul &e fl!"!ri# s"!pat &eparte# se nfun&! %i el n noroi# nso(it &e o ploaie &e n+ur!turi. 1!trnul &!&u or&in &e repaus. .or(i &e o$oseal!# or !in&# a "!zut ntr2un so n aproape letar'i"# n ti p "e "o&a%ii plutonului ne a+un'eau &in ur ! n"etul "u n"etul# epuiza(i %i %"hiop!tn&. Ne oprise "a &e &ou! ore "n& Porta s!ri &eo&at! n pi"ioare %i apu"! pu%"a2 itralier!. Dou! siluete ap!rur! printre "opa"i %i# spre ui irea noastr!# i2a re"unos"ut pe S.S.2ist %i pe Orosni;a. Toat! lu ea s2a "ul"at la lo"# &ar vo"ea lui Ste'e r!sun! a enin(!toare n $ezn!4 , Nu &u"eai tu arun"!torul &e 'rena&eOrosni;a respira "u 'reutate. , Ai auzit- %uier! Pluto. Ce2ai f!"ut "u arun"!torul &e 'rena&e, Ce te prive%te pe tine# nu e%ti tu "o an&ant &e pluton# l ntrerupse fel&Ue$el2ul &e la Tor'au. , Stai lini%tit# Pluto# stri'! se" 1!trnul. Nu ai tolerez ni"i o n"!ierare. 7n "e te prive%te# Orosni;a# s! nu te ntor"i ai"i &e"t "u arun"!torul &e 'rena&e. Orosni;a se ri&i"! t!"ut %i z'o otul pa%ilor s!i se stinse n noapte. , Nu2l vo ai ve&ea ni"io&at!# %opti 1auer. Ni eni nu r!spunse. Trei ore ai trziu# 1!trnul se ri&i"! %i &!&u or&inul &e ple"are. Ciz ele s"r(iau# "urelele ne +upuiau pielea. Ne2a &es"otorosit &e "!%ti# apoi &e !%tile &e 'aze %i# pu(in &up! a"eea# &e "utiile lor. De pe vrful unui &elu%or# a &es"operit i ensa ntin&ere ver&e. P!&ure# nu ai p!&ure# o a&ev!rat! are &e ver&ea(!3 Ne2a "roit &ru "u lovituri &e lopat! %i &e topori%"! prin h!(i%ul &e nep!truns. .n"ase &e ult pu(inele provizii pe "are le luase "u noi. Chinui(i &e foa e# ar%i &e sete# oro"!no%i# ntre noi se is"au &in ni i" "erturi furioase. Doar 1!trnul %i p!stra "al ul. Din ti p n ti p "ontrola harta %i $usola. Porta o or o vulpe %i un iepure are pe "are i2a n"at "ruzi# fiin&"! "el ai i" fo" ne2ar fi tr!&at< a fre"at vulpea "u usturoi "a s!2i ai sl!$i irosul n'rozitor# %i ni"i furni"ile n2ar fi "ur!(at oasele ai $ine &e"t a f!"ut2o noi. I2a o"!rit pe "ei r! a%i n ur ! "a s!2i for(! s! ne ur eze# apoi a ple"at f!r! s! ne uit! la "a arazii "are pln'eau# la "ap!tul puterilor# i plorn&u2ne s! ai ave r!$&are "iteva "lipe. 5nii &intre ei au ap!rut la ur !toarea oprire# aproape &e o halt! un&e fel&Ue$el2ul &e la Tor'au a fost "uprins &e un a""es &e ne$unie. Se arun"! &eo&at! la Porta %i2i f!"u pe o$raz o t!ietur! lun'!. .i"u(ul l &o$or %i 1!trnul l opri pe Porta# "are avea &e+a "u(itul n n!4 , 9as!2l# er'e ai &eparte. Pluto lu! ar ele o ului f!r! "uno%tin(! %i plutonul &isp!ru n &esi%# un&e Pluto nse na "opa"ii la fie"are RSS &e etri# "a reper pentru "a arazii r! a%i n ur !. A patra zi a a+uns n sfr%it la un &ru pe "are se ve&eau ur e &e ro(i %i &e "opite &e "ai. S2a trezit i e&iat n noi instin"tul &e lupt!tori4 &in oa eni ai p!&urii ne2a transfor at &in nou n u"i'a%i# u"i'a%i ai se"olului ZZ. Aple"a(i n iar$! %i &esf!%ura(i &e2a lun'ul &ru ului# a a+uns f!r! z'o ot la un fir &e ap!. 9a &istan(! i"! &e noi# reze a(i &e un "opa"# st!teau &oi ru%i# &oi oa eni s"unzi# n unifor e "enu%ii# "u pu%ti2 itralier!. 8ntul ne2a a&us un u%or iros &e tutun2erza(. A n"eput s! ne tr . Porta i z $i lui Pluto# "are se instal! n apropierea unei ovile %i &!&u la o parte iar$a "a s! ai$! un " p &e tra'ere ai $un. O raz! i lu in! pe "ei &oi oa eni< unul &intre ei %i &!&u pe spate %ap"a nse nat! "u o "ru"e ver&e. De n"heietura inii i atrna un na'an. Cru"ea ver&e# na'anul... A fost "a o li"!rire &e lu in! pentru noi4 N.O.8.D2ul# paza prizonierilor3 5n r!2 p!it s"urt rupe t!"erea %i se stin'e repe&e n a&n"ul p!&urii. Cei &oi oa eni "enu%ii "u "ru"e ver&e se n&oaie &in %ale %i "a& nainte# "u o spu ! nsn'erat! pe $uze. O(elul sun! pe o(el "n& ne ren"!r"! pu%tile2 itralier!# apoi t!"erea p!&urii se a%terne &in nou. Porta fluier! "a o pas!re# un fluierat lun' &e "he are. Alte pas!ri i r!spun& %ov!ielni"<

lo"uitorilor p!&urii le tre$uie "teva "lipe "a s!2%i revin! &in spai !. Cu ini ile $!tn& iute# i a%tept! pe "ei pe "are pu%"!turile tre$uie s!2i fi alar at. 1!trnul &esf!%ur! plutonul n a%a fel n"t s! a"opere o are parte a terenului# apoi 9e'ionarul# nar at "u o $azoo;a# se &use tr% spre Hei&e# ntr2un h!(i% &es. , /o t$oi mati, %optes" ni%te 'lasuri. A!ri &e+a partea &e sus a trupurilor ie%in& &in lizier!< sol&a(ii nainteaz! f!r! z'o ot# su$ "o an&a unui lo"otenent. 5n stri'!t4 i2au '!sit pe "a arazii lor. , Miorti$i, spuse unul. To(i privir! pre+ur4 , Ubi$ai, "onstat! altul. 1!trnul# "are ri&i"ase na# o l!s! n +os &intr2o &at!. A s!rit "a ni%te fiare. 0!sun! un stri'!t lun'# un stri'!t nsp!i nt!tor &e r!z$unare4 , Allaaaah El A;$aaar3 O la ! str!lu"i# %uier! prin aer %i se nfipse n pieptul lo"otenentului. S!ri %i t!ie n "arne vie# u"i&e "a ni%te apu"a(i# apoi ne arun"! n ru%or %i# "u fe(ele "ufun&ate n ap!# $e "u l!"o ie "a s! stin'e fo"ul "e ne ar&e. Hei&e %i al(i &oi a&unar! livretele ilitare ale ru%ilor o or(i. 5n r!nit n"er"! s! fa"! pe ortul# &ar o lovitur! &e $aionet! n "oaps! aproape l f!"u s! sar! n pi"ioare. Cu vo"ea ntret!iat!# povesti "! era vor$a &e un "onvoi &e prizonieri "are se aflau su$ paza a &oispreze"e oa eni# pu(in ai &eparte# n p!&ure. Porta le'! un "ap!t &e sr ! n +urul 'tului rusului %i2i &!&u a n(ele'e "! va fi su'ru at la "ea ai i"! $!nuial! a unei "ap"ane# &ar# pu(in ai trziu# z!ri ntr2a&ev!r avanpostul. Trei oa eni t!"eau &e paz! ntr2un "opa" %i se rosto'olir! "a ni%te ere su$ fo"ul lui Pluto. .itralierele au fost puse n pozi(ie n ti p "e 'rupa nti nainta spre lo"ul pe "are l ar!tase rusul. Porta# "are er'ea pu(in naintea noastr!# stri'! &eo&at!4 , #toi .to .idati !hierp. Ne f!"u se n s! naint! %i a v!zut n lu ini% ze"e oa eni n unifor e "enu%ii# "u inile sus. Ste'e %i eu a r! as n ur !# "u pu%"a2 itralier! n pozi(ie# "a s!2i a"operi pe "a arazi. , 5n&e sunt prizonierii- spuse Porta a(intin& "u(itul spre o"hiul unui ser'ent nalt. A"esta r!spunse ntr2o li $! &e nen(eles# pe "are o tra&use un "a ara& &e2al s!u. , Prizonierii sunt n spatele a%inilor# n p!&ure. .i"u(ul %i 9e'ionarul se stre"urar! printre "opa"i %i revenir! pu(in &up! a"eea# nso(i(i &e vreo ze"e sol&a(i ne (i %i &e "(iva "ivili# $!r$a(i %i fe ei. 1!trnul or&onase s! per"hezi(ion! prizonierii. 7n o& v!&it nervos# p!rea s! a%tepte "eva# poate o inspira(ie "are nu i2a venit< ri&i"! &in u eri %i2i f!"u se n lui Porta4 , 6tii "e2i &e f!"ut. Nu pute s!2i lu! "u noi %i "u att ai ult s!2i l!s! ai"i# fiin&"! a avea i e&iat un $atalion pe ur ele noastre. Porta n"epu s! r&!4 , Cei &in N.O.8.D. %i &in S.S. sunt ni%te in&ivizi pe "are2i &o$or "u pl!"ere3 >!"u se n lui 1auer %i .i"u(ului4 , S!2i &u"e n p!&ure. 5n sol&at "are f!"ea parte &in "oloana &e prizonieri ie%i nainte4 , S! i se &ea o ar !# vreau s!2i pu%" pe on%trii !%tia. Ieri sear! au asasinat BSR oa eni &in "o pania noastr! %i au $!tut un "artu% 'ol n fruntea "o an&antului nostru &e pluton# lo"otenentul Hu$e. 9a ple"are erau %i "ivili ru%i ai ul(i# &ar i2au o ort pe &ru . Pluto i arun"! un pistol2 itralier! ruses"4 , Hai3 Sol&atul &isp!ru "u "eilal(i ntre "opa"i# se auzir! "teva rafale pe "are e"oul le repet!# stri'!te# apoi "!zu &in nou t!"erea. Porta se ntoarse er'n& le'!nat# $r!"at n unifor a lo"otenentului rus ort. , E sin'ura ea %ans! s! tre" &rept ofi(er n r!z$oiul !sta. 6ter'e(i2o# pun'a%ilor# eu sunt tovar!%ul "o an&ant ?osefs;i Portas;a3 , Destul "u z$ieretele3 ri 1!trnul. .i"u(ul se ul(u i "u o %ap"! "u "ru"e ver&e %i# "u "te un na'an n fie"are n!# pretinse "! interpreteaz! un &ans "!z!"ese. Dar %i prinse pi"ioarele n "urelele lun'i %i "!zu n ap! "u "apul nainte. A ple"at &in nou la &ru . 5n ;ilo etru ai &eparte a &es"operit

trupurile "elor BSR oa eni pe "are "ei &in N.O.8.D. i u"iseser! "u un 'lon( n "eaf! %i privirile noastre au z!$ovit asupra "a&avrelor 'he uite pe "are i%unau &e+a furni"ile %i u%tele. Ne2a reluat ar%ul# &ar pu(in ai n"olo o fe eie se pr!$u%i pln'n& n hohote# in"apa$il! s! ear'! ai &eparte. Ne ar!ta 'hetele sale &e psl! '!urite# &in "are i ie%eau pi"ioarele nsn'erate. I s2a r!spuns printr2o ri&i"are &in u eri. Stri'!tele sale &e ani al h!ituit ne2au ur !rit "tva ti p# apoi p!&urea le n!$u%i# noaptea i nv!lui pe "ei vii# pe or(i %i pe "ei p!r!si(i4 &e e=e plu "el "are nainteaz! poti"nin&u2se# ru'n&u2se# 'e n&# "u "raniul fra"turat %i "are2%i "hea ! "a arazii n'hi(i(i &e p!&ure< "el!lalt "are "aut!# pln'n& ntruna# arun"!torul &e 'rena&e< "aporalul a"ela &in N.O.8.D. "are urin& a apu"at o tuf! oale &e u%"hi %i a stropit2o "u la"ri ile sale "he &u2%i a a aflat! foarte &eparte# n un(ii @eor'iei< fata a"eea &in 5"raina "are# pe +u !tate ne$un!# se nvrte%te n "er" n $ezna< noaptea i nv!lui %i pe "ei &ou!ze"i %i opt &e sol&a(i ne (i# %i pe "ei paispreze"e ru%i eli$era(i "are naintau n+urn& prin &esi%urile ne're. 7n zori a+unsese la pri ele linii# &ar a tre$uit s! ne as"un&e toat! ziua n &esi%ul p!&urii. 0up(i &e o$oseal!# &or ea "u ar ele n ini %i ne &urea ntre' trupul. Porta %i s"osese $o"an"ii %i %i "onte pla 'n&itor pi"ioarele nsn'erate &e pe "are t!ia f%ii ari &e piele# su$ privirile interesate ale .i"u(ului. 9e'ionarul# "ul"at pe spate "u inile n&oite su$ "ap# &or ea a&n". Ste'e %i S.S.2istul# "a ufla(i ntr2un "opa"# f!"eau &e paz!. 9a "!&erea nop(ii a ple"at iar!%i# p!r!sin& al(i "(iva r! a%i n ur !. Porta er'ea n frunte pe pote"a n'ust!# antaua ruseas"! lun'! i nf!%ura trupul sla$ %i "!"iula &e $lan! luase lo"ul +o$enului. In &reptul lui# pe pant!# trop!iau 9e'ionarul %i Pluto. Deo&at! o tuse aspr! ne2a f!"ut s! n(epeni pe lo". Porta# iute "a ful'erul# l pinse pe Ste'e naintea lui %i stri'!4 , /disa dar( 5n rus nalt ie%i &in ntuneri" %i2i "eru furios s! ta"!# &ar o ul se $lnzi auzin&u2l pe Porta "u latr! n ruse%te4 , A prins un nea (. Santinela "onsi&er! "! e ai $ine s!2l u"i&! i e&iat pe prizonier %i# apu"n& revolverul# rusul l o$li'! pe Ste'e s! se a%eze n 'enun"hi# n"er"n& s!2i aple"e "apul. Dar n a"eea%i "lip! se auzi un 'l'it r!'u%it< santinela s"!p! revolverul %i "!zu pe spate. Pluto l pinse pe o ul su'ru at %i trase la(ul &e o(el# &ar Ste'e rn+ea nfiorat4 , S! nu ai fa"i a%a "eva# ani alule3 i spuse lui Porta "are era n"ntat. Pozi(iile erau aproape %i se si (ea nervozitatea frontului. @loan(ele trasoare %uierau# itralierele r!p!iau n toate p!r(ile< &easupra "apetelor noastre# $o $ar&ierele uruiau "!tre vest< &rele lu inoase ale 'loan(elor ur"au spre ele %i se pier&eau n &ep!rtare. Porta# ri&i"! na4 "hiar n fa(a noastr! se '!seau tran%eele ruse%ti %i &istin'ea foarte $ine lu"r!rile avansate. O siluet! se ar!t! %i &isp!ru &up! un "ol(. 5n or&in %optit &in o n o 4 ne n"or&! u%"hii %i s!ri peste parapet# "!&e # ne ri&i"! # alune"! # "!&e iar!%i. O itralier! r!p!ie# iz$u"nes" pu%"!turi# "teva 'rena&e $u$uie< ne fa"e una "u p! ntul n vre e "e o itralier! 'er an! tra'e rafale lun'i pe &easupra "apetelor noastre. 5na &intre rusoai"e n"epu s! urle %i nainte "a "ineva s2o poat! opri se "!(!r! pe parapet# &ar se n&oi &in %ale %i "!zu napoi "u un 'ea !t nearti"ulat# str!puns! &e 'loan(e. 1!trnul %i n!$u%i o n+ur!tur!4 , @ata3 ne2au reperat. Ce2o s! ai n"as! 3 A$ia ter inase &e vor$it "! arun"!toarele &e 'rena&e %i artileria 'er an! n"epur! s! tune# apoi ru%ii intervenir! la rn&ul lor. 5nui su$ofi(er &intre prizonierii pe "are2i eli$erase i2a fost s uls! toat! fa(a %i trei sol&a(i au fost u"i%i "n& n"er"au s! fu'!. 7n zori tirul s2a lini%tit# &ar nu ai era posi$il s2o %ter'e %i a tre$uit s! a%tept! iar!%i noaptea. 0!ni(ii 'e eau tare. .i"u(ul privea or(ii. 7l ar!t! pe o ul "u fa(a s uls!4 , Ce &e "hestii pot s! vezi ntr2o (east! "n& e &es"his!3 Ce2i "enu%iul !sta, E "reierul# spuse Ste'e. Da"! ar s"!pa# n2ar fi pl!"ut la ve&ere. 5ite# un o"hi i atrn! &easupra 'urii# e n'rozitor. De "e te ui(i la asta# s"r$osule, Tu# Ste'e# s!2l la%i n pa"e pe .i"u(ul# nu sunte(i ai $uni "a el. , E a&ev!rat# spuse i%"at uria%ul# nu sunte(i ai $uni "a ine. 9e'ionarul l $!tu pe u !r4 , Nu pln'e# &r!'u(ule# sau n"ep %i eu s! pln'. 5n O$erfel&Ue$el "are se afl! n "oloan! stri'! enervat4

, N2a(i putea s! n"eta(i o&at! "u 'lu ele voastre t pite- 8! "re&e(i &e%tep(iPorta se $!(o%!4 , Nu pe tonul !sta# te ro'3 Nu uita "! e%ti un si plu invitat ai"i %i &a"! nu e%ti ul(u it# po(i s2o %ter'i. >!r! noi nu (i2ar fi ers att &e $ine a"u . , De "n& un sol&at i vor$e%te a%a unui superior- .ai ve&e noi "n& a+un'e . , 1unule Du nezeu3 e="la ! 1auer. .i se pare "! e o a enin(are3 , Ai"i eu "o an&# se auzi vo"ea 1!trnului. Patruze"i &e etri pn! la Ivan# %apteze"i &e etri pn! la tran%eele noastre %i terenul e "iuruit &e 'loan(e. Da"! "rezi "! ai "ura+... Su$ofi(erul se uit! la 1!trnul %i r! ase t!"ut. Dou! ore &up! "!&erea nop(ii# 9e'ionarul se tr pn! la pozi(iile 'er ane "a s! ne fereas"! &e a fi o or(i &e ai no%tri. S2au s"urs n"! trei ore# apoi o &u$l! stea ver&e se n!l(! spre "er# se n "! era a%tepta(i. 5nul &up! altul# %i Porta ulti ul# a s!rit n sfr%it n tran%eele noastre. O$erfel&Ue$el2ul lipsea la apel %i ni eni nu %tia "e se nt plase "u el.

2i s- a &nt*mplat s fim cuprini de mania !randorii. ;iecare a a$ut dreptul s- i satisfac dorinele cele mai ne$erosimile &n materie de meniuri. Aruncam i!rile de foi pe jumtate fumate, fapt despre care Micuul a declarat cu neobrzare c la el era un obicei. 7tr*nul a cerut un er$et la sf*ritul mesei, iar -e!ionarul o pern pe care s stea. %ntr- o zi, ca s pun capac manierelor noastre ele!ante, 3luto a pretins s: nu fie tutuit. Capitolul &ou!ze"i CE .ENI5 DO0IEI7n ziua a"eea pozi(iile noastre se aflau n p!&ure. O p!&ure inunat!# %i att &e lini%tit!3 Cteva 'rena&e e=plo&au la fie"are "in"i inute# &ar la &istan(! &estul &e are %i un soare i" &e pri !var! ne n"!lzea oasele. Pluto# &ez$r!"at pn! la $ru# "!(!rat ntr2un "opa"# %i "rpea "iorapii# n vre e "e noi l privea lini%ti(i. Servi"iul &e aprovizionare ne &u$lase toate ra(iile# in"lusiv ra(ia &e tutun %i ni se a"or&ase un pa"het &e ze"e (i'!ri pentru fie"are. , A%a "eva se fu eaz! la 1erlin# stri'! Porta foarte ul(u it. Asta i a inte%te &e inunata >rie&ri"hstrasse %i &e pui"u(ele sale &e ze"e !r"i. , Pentru "! veni vor$a &e pui"u(e# ne2ar tre$ui "t ai "urn&# spuse .i"u(ul. 7n"hipui(i2v! "! n"as! "te un 'lon( nainte s! ai fi v!zut o &at! un $or&el3 Arat!2 i linia vie(ii tale# $!trne# i spuse el lui Pluto. E ai s"urt! &e"t a ea# 2a lini%tit. Atta vre e "t e%ti ai"i# e2n re'ul!3 Popotarul veni la noi 'fin& %i ne ntre$! "u sole nitate "e vre pentru asa &e a &oua zi. , Ai spus J"e vre D- repet! Porta nen"rez!tor. , Da# spune(i "e vre(i %i ve(i avea. , Ei $ine# o ra(! "u toate &i"hisurile# prune# vin ro%u %i restul# "eru Porta &n& &ru ul unei $!%ini r!sun!toare. 1u"!tarul s"ria "on%tiin"ios4 friptur! "u 'arnitur!. A r! as "u 'ura "!s"at! %i Ste'e %i ntinse 'tul "u $!'are &e sea !4 , Pentru ine o $u&in"! "u u%tar iute. , >oarte $ine# spuse lini%tit popotarul. , Asta2i $un!3 Ai nne$unit sau ai &at spar'ere la un palat- zise 1!trnul. Popotarul l privi "u repro%4 , Hai# a s! uit r!utatea pe "are2i spus2o. Tu "e vrei "a s!2(i u pli $urta, Pur"el &e lapte fript ntre' "u "artofi &ul"i# spuse 1!trnul triu f!tor# "onvins "! $u"!tarul %i va pier&e "al ul.

Dar el "ontinua s! s"rie "u o in&iferen(! perfe"t!. , Spui "! voi pri i a%a "eva- stri'! 1!trnul ri&i"n&u2se &e pe un tu$ &e o$uz "are2i folosea &rept s"aun. , Doreai alt"eva1!trnul &!&u uluit &in "ap# "u o nf!(i%are "o plet z!p!"it!. Pluto "!zu &e la lo"ul lui %i2l pironi "u privirea pe $u"!tar4 , Dou! potrni"hi# servite A la roBale. , Perfe"t3 veni r!spunsul. Creionul nota ereu. , Ce Du nezeu# e i posi$il# %opti .i"u(ul. Ni"io&at! nu ne2au &at atta. Nu "u va ne pu%"! ine, @ura %i spune "e vrei s! $a'i n tine# i2o retez! $u"!tarul. , >i"at &e por" "u piure &e "artofi %i lapte "al& "u '!l$enu%uri &e ou... Se pare "!2i 'rozav. O s! fie ntr2a&ev!r sin'ura &at! n via(a ea "n& o s! pot s! 'ust a%a "eva. , Pentru ine '!in! "u fasole ver&e %i "artofi pr!+i(i# spuse 9e'ionarul n fran"ez!. , Nu %tiu "e2i asta. Cu se spune n 'er an!9e'ionarul i ntinse o hrtie pe "are2%i tra&usese &orin(ele. , Caut! ntr2un &i"(ionar# &ar vai &e tine &a"! nu i2o fa"i. , Sup! &e v!"u(! "u le'u e# praz "u unt %i spa'hete. 6i BR ou! la "apa" "u "eap! pr!+it!# "eru 1auer "are se lu inase la fa(!. , Si'ur "! &a# fiule# %i "eapa ta "hiar pr!+it! $ine# spuse popotarul. Dup! "e lu! toate "o enzile# $u"!tarul n"hise "arnetul %i2l puse su$ $onet!. , 8e(i avea tot "e2a(i "erut# pro%tilor# e or&inul lui von 1arrin'. Se pare "! $atalionul a pus na pe un &epozit "lasa2nti. Pu(in i pas! "! von 1arrin' fa"e risip!# totul e s! nu v! "al"e pi"ioarele n "antina ea3 , 6i tu- Tu "e vrei- zise Porta pe un ton &e in"hizitor. , Ciolan &e por" "u varz!# le'u e to"ate# sturz "u 'hi $er# poru $ei frip(i %i friptur! &e pui. Da"! pot s! n&op ai ult &e2att# i fa" %i o $u&in"!. .u(i# l2a ur !rit &in priviri n ti p "e se pier&ea n tran%ee. Pluto se "!(!r! &in nou n "opa"ul lui "a s! se ntoar"! la "rpitul "iorapilor %i 1!trnul se r!su"i spre Peters# "are# &up! o$i"eiul lui# st!tea la o parte. , De fapt# "e2ai f!"ut &e2ai a+uns n 0e'i entul )*- spuse el. Peters l privi o "lip! pe 1!trnul# %i 'oli pipa# apoi o u plu "u i%"!ri n"ete %i stu&iate. , 8rei s! %tii &e "e sunt ai"i- Privirile noastre atente p!rur! "!2l n"ura+eaz!. In fon&# e &reptul t!u. Ai auzit vor$in&u2se &e S"hern$er'# aproape &e Salz$ur'- Nu- Atun"i# uite4 n BC:: fa ilia so(iei ele a a+uns s! ai$! o pozi(ie foarte i portant!# avn& n ve&ere "! so"rul eu era %eful 'rup!rii &e nazi%ti &in p!r(ile a"elea. Eu nu era privit "u o"hi $uni. De fa(! "u artori# i s2a &at s! n(ele' "! ar fi ai $ine s! ple"# &ar era n"! naiv %i a refuzat. Pentru a &oua oar! a pri it a"ela%i sfat# nt!rit &e o a enin(are u%oar!# &ar t pitul &e ine n2a n(eles ni i". Au stat lini%ti(i &oi ani. Apoi# ntr2o &i inea(!# a venit ulti ul avertis ent %i seara poli(ia era a"olo4 opt s!pt! ni ntr2o pivni(!. Dup! "are a fost &us n fa(a unui i" se"retar2%ef# "ore"t# foarte "ore"t4 "ravat!# p!l!rie# pantofi# $ine ras# frizat "a ni eni altul. >ie"are "uvnt pe "are l2a rostit a fost steno'rafiat &e o fe eie "are2%i $!tea +e" &e ine. Cn& se"retarul2%ef i2a "erut p!rerea n le'!tur! "u soarta ea# %i2a sufle"at fustele# %i2a s"!rpinat "oapsa %i a spus4 JAr tre$ui s!2l $!r$ieri D. 7ntor"n&u2 ! n pivni(!# n"! nu %tia ni"i un "uvnt &in "eea "e era a"uzat. S.S.2istul "are er'ea n ur a ea s2a sf!tuit "u "ole'ii lui &espre "eea "e tre$uiau s!2 i fa"!. J9a .oa$itt# se"ureaD# a spus unul. Atun"i# n lo" s! ta" &in 'ur!# i2a sus(inut nevinov!(ia# &ar 2au lovit rzn&. .! trezeau "u lovituri &e pi"ior %i "u pal e &e trei sau &e patru ori pe noapte %i ! puneau s! sar n lun'ul unui "uloar# preun! "u al(i &e(inu(i# urln& sau "ron"!nin&# &up! inspira(ia lor. 92au for(at pe un $!trn s! stea n ini %i# atun"i "n& nu reu%ea# l loveau ntre pi"ioare "u o !"iu"!. , Ct ti p (inea asta- ntre$! Ste'e. , Nu ult. >ie"are lovitur! era s"urt! %i pre"is!# e=a"t n a"ela%i lo". Trei lovituri %i $!trnul le%ina# &ar un o "are2%i pier&e "uno%tin(a poate fi rea&us n si (iri &e patru %i "hiar &e %ase ori la rn&# "u a"i& sulfuri" sau "u alte fine(uri. 7ntr2o noapte# la ora &ou!#

2au &us la intero'atoriu. So(ia ea a fost pri ul artor. .2a ar!tat "u &e'etul %i a stri'at4 J7n&ep!rta(i2l pe onstrul a"esta "are profit! &e "opii3D .2a s"uipat n fa(!. Au fost o$li'a(i s2o (in! "a s2o pie&i"e s! se arun"e asupra ea. 7 i pierise 'raiul# v! n"hipui(i. So"rul eu 2a privit n o"hi %i i2a spus# n sfr%it# "eea "e voia s! %tiu4 JNenoro"itule# "u ai putut s!2(i violezi propria ta fii"!- Ne vo ru'a pentru sufletul t!u3D 8! pute(i n"hipui res2 tul !rturiilor %i# n"et2n"et# a sfr%it prin a afla4 era a"uzat &e raporturi se=uale "u feti(a ea &e &oispreze"e ani "are urise trei luni ai nainte &e &ifterie. 6ti(i restul4 n"! patru zile &e pivni(! %i2a re"unos"ut tot "e &oreau ei< a se nat &epozi(ia. ?u&e"ata a &urat ze"e inute. Erau 'r!$i(i. 7n &i inea(a a"eea au fost %apte "on&a n!ri la oarte. .i2au &at "in"i ani. JS! rzi# nu alta3D a spus un "ri inal "are luase &ou!ze"i. Sunt printre voi vreunii "are "unos" .oa$itt- Nu- Suprave'hetorul 1oHe avea un talent "u a&ev!rat 'enial "a s! ne (in! n for !. Ne f!"ea s! uri &e spai ! "n& venea pe t!lpile lui &e "au"iu" %i &es"hi&ea poarta nalt! iute "a ful'erul. 8e&ea un %ir &e $u $i str!lu"itori pe o unifor ! al$astru n"his %i vai &e tine &a"! nu2i &!&eai raportul n a"eea%i "lip!. 7i pl!"ea la ne$unie s!2(i striveas"! &e'etele ari &e la pi"ioare. Din neferi"ire pentru ine# a '!sit ntr2o zi o in! &e "reion n p! nt# su$ fereastra ea# un&e o arun"ase &up! "e s"risese o s"risoare "are# printr2un noro"# i s"!pase. Povestea asta 2a "ostat &ou!ze"i &e lovituri "u vna &e $ou. 6i totu%i .oa$itt i s2a p!rut o ta$!r! &e va"an(! pe ln'! S"hern2 $er'. Se opri# %i aprinse pipa %i ri&i"! &in u eri. , N2are rost s! intru n a !nunte. Cunoa%te(i Tor'au# 9en'ries# Da"hau# @ross 0ossen %i "elelalte la'!re. 6i la S"hern$er' ne le'au &e ra&iatoare n a%a fel n"t s! fi pe +u !tate ar%i# nti pe spate# apoi pe $urt!. Apoi &e trei ori "te )R &e lovituri la fun&# "u vna &e $ou. A+unseser! ae%tri n varietatea e=e"u(iilor. Auzea a&esea z'o otul se"urii %i "n& funia vreunui "on&a nat se rupea# l o$li'au pe alt prizonier s!2l e=e"ute "u o lovitur! &e "io"an n frunte# "u fa" !"elarii la a$ator. Era %i un pazni" "are e=e"uta "u o ve"hitur! &e sa$ie &e "avalerie# &ar asta a fost# totu%i# interzis! &e "o an&ant. Totu%i a"ela%i "o an&ant l2a "ufun&at pe un tr!&!tor al patriei ntr2o $aie &e a"i& sulfuri"# &e un&e2i ie%ea nu ai "apul. Porta l pironi "u privirea pe S.S.2ist4 , Ce p!rere ai# frate, Ni%te on%tri# se $l$i S.S.2istul. Ar tre$ui s! le rupe oasele. 8! "re& pe to(i %i +ur "!2l ur!s" pe Hitler %i %leahta lui< ar!ta(i2 i2i pe unul &intre ei %i2o s! v! a&u" "apul lui. Porta n"epu s! r&!4 , O s! ne 'n&i . Te "re& pe "uvnt# prietene# o s! vii la vn!toare "u ?osef Porta. Ciule%te ure"hile "n& o s!2(i &au se nalul3 , 7ntr2o zi a fost "he at la e&i"# "ontinu! Peters. .2a sterilizat4 "azul eu (inea &e arti"olul B*R. Cteva luni ai trziu era ai"i# la voi# %i pot spune "! ! si t "a %i a"as!# "!"i sunt lini%tit pentru pri a &at!. Pentru ni i" n lu e n2a% vrea s!2 i rev!& "asa. I2au "urs la"ri i pe o$ra+i. Da"! ntr2o zi i va lipsi "ura+ul# s! nu v! sup!ra(i pe ine# nu &e oarte i2e tea !# "i &e un sin'ur lu"ru4 &e n"hisoarea n @er ania sau la "ei &in fa(!. , N2ai ni"i o 'ri+!# hot!r Porta $!tn&u2l pe u !r# te ntor"i "u noi %i o s! fa"e revolu(ie. , Da# spuse 1!trnul# vor fi n"heiate ni%te so"oteli# &ar "eea "e ! hne%te este "! nu vo fi "rezu(i. Cine va "re&e a&ev!rul &espre fru oasa Wehr a"ht sau &espre Jsta$ili entele &e &eten(ie %i "er"etareD- Se va spune "! e=a'era(i# "! e i posi$il. Poate "! v! $!teau- 7n fon&# nu se oare &in asta3 6i s! te r!z$uni pentru "! ai fost $!tut nsea n! ult z'o ot pentru ni i"3 , De"i tu "rezi "! nu vo avea ni"i !"ar posi$ilitatea s! ne r!z$un! , 7n o& si'ur nu. , Atun"i %tiu "e2 i r! ne &e f!"ut# spuse Porta rn+in&. 7n"epn& &e azi# li"hi&ez to(i e $rii &e parti& sau S.S.2i%tii pe "are2i '!ses"3 7%i apu"! pu%"a %i2i anevr! "hiulasa "u un z'o ot a enin(!tor. , Prostii# spuse 1!trnul. Nu fii t pit %i stai lini%tit &a"! nu vrei s! te vezi iar la Tor'au. , >ri"osule3 rn+i Porta. A%eza(i pe parapetul tran%eei# &is"uta ntor"n&u2le spatele ru%ilor pe "are2i ve&ea

pli $n&u2se n se"torul lor# la fel &e nep!s!tori. Nu se auzea ni"i un fo" &e ar !# &oar "teva o$uze trasoare e=plo&au &estul &e &eparte "a s! nu fie peri"uloase. Porta %i $!l!n'!nea pi"ioarele %i "nta la flaut# n vre e "e pisi"a tor"ea pe 'enun"hii lui. .i"u(ul stri'! la Pluto# "o"o(at n"! n "opa"ul lui4 , Da"! vezi "eva venin&# anun(!2ne# "a s! &isp!re 3 , S2a f!"ut# stri'! Pluto "u o vo"e att &e tun!toare# n"t ru%ii ne2au privit "u irare. Cn& au v!zut "! totul era lini%tit# ne2au f!"ut se ne rzn& %i unul &intre ei i stri'! lui Pluto4 , Aten(ie s! nu te tra'! "urentul a"olo sus3 6i i ar!t! fu ul &e la e=plozia unui o$uz. , .ul(u es" pentru sfat# o s! fiu atent# stri'! Pluto. , Ave(i vo&"! la voi- spuse rusul. , Nu# r!spunse Pluto. , De2o s!pt! n! n2ave 3 Ce por"!rie &e r!z$oi# ni"i !"ar vo&"!3 A&!postul vostru e us"at- Noi# &in feri"ire# ave o so$! $un!. Pluto tr $i(! "u na "!u% la 'ar!4 , 6i la noi e us"at. Nou! ne lipses" ai ales fe eile. 6i vou!, 6i nou!3 Ni i" &e "in"i luni3 Au f!"ut se ne %i au &isp!rut. Pluto se ntoarse spre noi4 , 6tia(i "! "el "are a "o pus "nte"ul JE att &e fru os s! fii sol&atD s2a sinu"is, Ia te uit!# &e "e- ntre$! Porta# , >iin&"! atun"i "n& a "unos"ut via(a &e sol&at %i2a &at sea a "! a fost att &e t pit "n& a "lo"it "hestia aia# n"t l2a apu"at o triste(e &e oarte %i s2a spnzurat "u $retelele lui ve"hi n f(a u%ii "olonelului... Pluto se t!v!lea &e rs. 7n a"eea%i "lip! un o$uz trasor e=plo&! foarte aproape# Ne2a r!sturnat n tran%ee n i+lo"ul %uier!turilor s"hi+elor "are ri"o%au pe parapet. Ceva ! lovi n spate. A pus na %i un li"hi& vs"os i2a n!"l!it &e'etele4 sn'e3 .2a ri&i"at uluit. Deo&at! a "!s"at 'ura %i a si (it n vine un fior &e 'hea(!. Chiar n fa(a ea# "apul lui Pluto# &esprins &e trup# ! privea "u o"hii stin%i. 5n soi &e z $et i &ezvelea &in(ii# f%ii ari &in piele atrnau &e 'tul sf%iat "are sn'era pe p! ntul us"at. A r! as o "lip! nle nit. Apoi a s"os un urlet %i a s!rit spre parapet. Da"! 1!trnul nu s2ar fi a'!(at &e ine# a% fi fost pu%"at pe lo". 92a n'ropat pe Pluto n p!&ure# su$ un $ra&. Porta s"ri+eli o "ru"e n s"oar(a "opa"ului %i s"rise nu ele prietenului nostru. , 7n"! unul &intre $!trnii &in G:C3 oft! 1!trnul. A r! as foarte pu(ini &intre veterani3 .i"u(ul a fost profun& z'u&uit. DData viitoare o s! fie rn&ul eu# linia vie(ii lui a$ia era ai s"urt! &e"t a eaD# 'e u el. Ni eni nu i2a r!spuns. Ste'e a f!"ut inventarul averii lui Pluto4 un port oneu ve"hi "are "on(inea !r"i %i ru$le< o foto'rafie i"!# f!"ut! &e un a ator# aproape %ears!# n "are se ai &istin'ea n"! o fat!# (inn& o $i"i"let!< un $ri"ea'# trei "hei# un inel s"ulptat artisti" n ea %i &ou! ti $re al$astre# apoi o s"risoare neter inat!# pentru o fata &in Ha $ur'. Era tot "e avea pe a"est p! nt sol&atul &e ran'ul nti @ustav Ei";en. A pier&ut un "a ara& inunat. Ni"io&at! nu vo er'e "u el# a%a "u hot!rse # s! ne a%ez! pe alul El$ei %i s! s"uip! n ap! "a s! fa"e "er"uri. A r! as ult ti p f!r! s! rosti un "uvnt.

>+u prere de ru, $ &ntiinm c fiul dumnea$oastr a murit pe c*mpul de btaie. +redincios drapelului su, a czut &n lupt ca un erou, pentru Adolf =itler i pentru marele 5eich !erman. =eil =itler) ;Chrer-ul $ prezint condoleanele sale i $ mulumete pentru sacrificiul dumnea$oastr. "umnezeu $ $a rsplti.? Aceast scrisoare a fost expediat &n mii de

exemplare pentru un sin!ur re!iment. Capitolul &ou!ze"i %i unu O NA6TE0E 0e'i entul pri ise noile tan"uri 4i!er. Porta# n"ntat# (op!ia &e +ur2 pre+urul lor# .i"u(ul u plea rezervoarele "u $enzin! %i 9e'ionarul (inea tan&ru la piept o 'rena&! S &e "ali$ru are. Tunul "el lun' &e T#T a fost n"er"at &e ai ult &e &ou!ze"i &e ori# "ele &ou! itraliere au fost revizuite %i siste ele opti"e "ontrolate. Atun"i "n& Porta a pus otorul n fun"(iune# p! ntul a tre urat. Era noapte "a s oala "n& a venit or&inul &e ple"are< %enilele 'rele &e o(el z!n'!neau str!$!tn& p!&urea %i la%tina# iar i"ile "oli$e se z'u&uiau &in te elii la tre"erea "arelor 'rele &e lupt!. , Ce tre$uie s! fa"e - stri'! Porta &in lo"ul s!u &e sus. Ni s2a &at or&inul &e ar% f!r! s! ni se spun! &e "e. .i2ar pla"e totu%i s! %tiu &espre "e2i vor$a. , Ai ple"at fiin&"! e r!z$oi# asta2i tot l ntrerupse .i"u(ul. Cn& o s!2i vezi pe ru%i s! ! anun(i# "a s! le tri it ni%te 'loan(e n $ot. , Eine2(i 'ura# "ap se"# ni"i !"ar nu %tii "e2i aia r!z$oi. 7n ti pul unei opriri# la nor& &e Orlovs;# "o an&an(ii i2au a&unat pe %efii &e "o panii %i le2au fi=at isiunile. 7n u $r! se z!reau siluetele 'rena&ierilor %i pu%"a%ilor# apoi "ineva re ar"! prezen(a neo$i%nuit! a nu ero%i pionieri "u arun"!toare &e fl!"!ri. Ce ur a s! se nt ple- Ne2a aple"at "a s! ve&e ai $ine "(iva oa eni s"unzi# 'reu n"!r"a(i# &u"n& n spate rani(ele ari ale arun"!toarelor &e fl!"!ri. T!"u(i# n"hi%i# r!spun&eau onosila$i" la ntre$!rile pe "are le punea &espre eseria lor n'rozitoare. .i"u(ul l ntre$! pe unul &intre ei &a"! un"a era 'rea. , Nu# ne &! n vnt &up! ea# t pitule3 r!spunse o ul. 7i arun"! una &intre rani(e4 7n"ear"! s! aler'i "u asta n spate "n& Ivan tra'e "u itraliera3 O s! vezi "u e3 .i"u(ul l privi "u r!utate4 , S"uz!2 ! pentru ntre$are# "ur a !rt3 , Ce- stri'! fel&Ue$el2ul. Nu "u va vrei s! te plesnes" "u ea peste $ot.i"u(ul se $!tu pe "oapse4 , Isuse %i .aria3 Printre ne'rii !%tia e un avorton "are are ania 'ran&orii3 Cu iu(eala ful'erului# pu nul fel&Ue$el2ului lovi $!r$ia .i"u(ului. A"esta nu se "linti. 5n al &oilea pu n l atinse n $urt! f!r! s! ai$! ai ult su""es# un al treilea la ple=. &ar uria%ul l %i apu"ase pe o %i2l (inea n aer. , >ii "u inte# altfel te $at la fun&3 7l pinse pe sol&at "are se rosto'oli pe +os %i# f!r! s!2i ai arun"e vreo privire# se "!(!r! pe turela tan"ului. 7n"epu "u Porta %i 9e'ionarul o &is"u(ie lun'! &espre "alit!(ile "are le fa" pe fete s! fie "t ai e="itante4 , 8! zi" "! tre$uie s! ai$! un &os "a spatele unei auto itraliere3 P!rerea a"easta a fost nt pinat! "u un rs n!$u%it. , 1lin&ate# ina i"e3 anun(! sta(ia ra&io. Stri'!tul a"esta ne2a f!"ut s! s!ri . Pre'!tirea pentru lupt!. 7ntre' 0e'i entul )* va ata"a. 1e"ul ro%u "u un J>D ne'ru arat! "! totul este 'ata. Porta fluier! la "o enzi# "u o"hii lipi(i &e peris"op. 9e'ionarul verifi"! sta(ia ra&io %i s"hi $! "teva 'lu e "u Ste'e# "are "on&u"e un tan" al 'rupei a )2a. Ct &espre ine# prives" nenu !ratele "ifre ale instala(iei opti"e "are va n"epe s! se roteas"! n "lipa "n& pra&a se va '!si n " pul &e tra'ere. De pe o ri&i"!tur! &es"operi o priveli%te vast!. Pe &ru uri se n'hesuie a%ini ruse%ti# artilerie %i# "hiar pe "oast!# la "in"i sau %ase ;ilo etri# reper! tan"uri T :P. Apoi# "!tre &up!2a iaz!# z!ri la "ir"a o ie &e etri un ntre' 'rup &e $lin&ate# a%ezate "a pentru instru"(ie. Prin $ino"lu &istin'e e"hipa+ele "are p!l!vr!'es" lini%tite# fu n&. Tan"urile lor sunt vopsite n al$# "a ale noastre# "u "ifre ne're pe turele. 7ntre$!ri s"urte se n"ru"i%eaz! prin ra&io %i2l auzi pe von 1arrin' ntre$n&u2l pe Hin;a4 , Ce fel &e tan"uri sunt n fa(a noastr!O t!"ere lun'!# apoi r!spunsul4 , Nu sunt si'ur... 7nainta(i n"et# tre$uie s! le i&entifi"! . Poate "! sunt tan"urile &in Divizia B* $lin&at! pe "are tre$uia s! le ave "a nt!rire pe flan"ul nostru stn'.

Capa"ele turelelor se &es"hi&# ne s"oate "apetele "u 'ri+!< nenu !rate $ino"luri sunt n&reptate spre 'ruparea &e tan"uri. , Nu2i ni"i o n&oial!3 %opte%te 9e'ionarul. Nu re"unoa%te(i tunurile lun'i "u ap!r!toare s"urt!- Sunt 3anther) , Poate "! ai &reptate# r!spunse 1!trnul# &ar &e "e &ra"uG au "onstruit tan"uri Panther "are sea !n! a%a ult "u T :P, Da"! ne apropie ai ult %i e Ivan# "e2o s! ai n"as! 3 zise Porta. .i"u(ul# "are ie%ise pe +u !tate &in turel!# stri'!4 , Ni"i o 'ri+!# $!ie(i# nu2i Ivan3 Sunt "hiar %enile &e Panther3 K%tia &in fa(! r& "n& ne v!& a%a fri"o%i. A+un%i la QSS &e etri &istan(!# n"! ai ezita 3 Nervii ne erau n"or&a(i la a=i u # si (ea "u i tre ur! pi"ioarele %i su&oarea i "ur'ea pe frunte. 7n ori"e "lip! TS &e 'uri &e fo" ar fi putut tra'e asupra noastr!. 7nainta "u ase enea pru&en(! n"t $lin&atele noastre p!reau "! asu&! %i ele &e fri"!. Deo&at! a v!zut e"hipa+ele a'itn&u2se %i oa enii s!rin& n vehi"ule. Patru &intre ele s2au n!pustit spre noi# n ti p "e sta(ia ra&io urla4 , 0u%ii3 >o"3 7nainte "a noi s! fi tras o sin'ur! lovitur!# tunurile ru%ilor $u$uiau &e+a. Dar ze"e se"un&e ai trziu# "ele patru $lin&ate ina i"e "are naintaser! fuseser! pur %i si plu volatilizate. Cele opt "o panii ale 0e'i entului )* tri iseser! o salv! %i &e la &istan(a a"eea s"urt! tunurile noastre &e *R erau ni%te ar e u"i'!toare pentru T :P. Oa enii "are ie%eau &in resturile arzn&e erau se"era(i &e itralierele noastre sau strivi(i &e %enile. Ca ze"e tan"uri "are n"er"au s! fu'! au fost ni i"ite &e $ateriile &e BS#R< o "o panie &e nt!rire a n"er"at s! le vin! n a+utor# &ar# ur !rite &e ai no%tri# tan"urile ruse%ti s2au n2 fun&at ntr2o &epresiune a terenului %i au fost prinse "a ntr2o "ap"an!. O a&ev!rat! tra'ere la (int!3 Curn& a v!zut ri&i"n&u2se spre "er treize"i %i %apte &e "oloane &e fu . 9a n"heierea luptei , nu &urase ni"i o +u !tate &e or! , TR T :P fuseser! &istruse. , Ce "re&eau ei- zise 1!trnul. Nu se poate s! te &es"operi a%a. N2a% vrea s! fiu "o an&antul r!spunz!tor &e "ior$a asta# l va "osta s"u p. 5r n&u2ne &ru ul# aproape f!r! a"operire# noro"ul ne2a ai surs o &at!. Aproape &e Norins;# un pluton &e "avalerie a fost se"erat. 7nne$uni(i &e spai !# "aii 'alopeaz! n +urul $lin&atelor &ar noi# nseta(i &e sn'e# i &o$or "a la vn!toare. 1ietele ani ale se pr!$u%es" ne2"hezn&# un tan" se n!puste%te asupra unuia &intre ei %i2l strive%te# pro%"n& n toate p!r(ile sn'e %i intestine. 0ul &u"ea or ane &e "ava&re# "ele ale oa enilor 2 pu%"a(i n ti p "e n"er"au s!2l trea"! %i n sat toate "asele ar&eau "u o &uhoare 'roazni"! &e "arne ars!# "are se r!spn&ea pe " pie. Plutonul ) a pri it o isiune &e re"unoa%tere %i "in"i (an"uri ple"ar! n &ire"(ia 5$ort# tre"n& prin 8ele&ni;i &ar# pe o pant! foarte a$rupt!# al treilea tan" s2a r!sturnat4 &oi oa eni au fost o or(i %i Peters 'e ea< "u pi"ioarele z&ro$ite. Sn'ele i "ur'e %iroaie# n "iu&a 'arourilor pe "are i le le'! n +urul "oapselor %i stri'! &e &urere atun"i "n& l a%ez! n ata%ul unei oto"i"lete "are tre$uie s!2l &u"! la postul &e pri 2a+utor. 1!trnul &! &in "ap4 , Nu2i ni"i o speran(!3 Peters i z $e%te "u 'reu .i"u(ului4 , >ii lini%tit# por" are# avea linia vie(ii ai lun'! &e"t a ta3 8ezi# nu2i tot&eauna a&ev!rat3 .i"u(ul l n'ie pe o$raz4 , O s! s"api# $!trne# "ura+4 O s!2(i &ea "ele ai fru oase proteze# &in piele "u $ala ale &e ar'int. Apoi# n"er"n& s!2l nveseleas"! pe Peters a "!rui piele "!p!tase &e+a nuan(a &e per'a ent a or(ii# a&!u'!4 Cte 'lu e po(i fa"e "u "hestiile astea3 9a 'arnizoan! era un tip "are speria fetele nfi'n&u2%i un "u(it n "oapse. I se spunea Jn(eap!2"oapseD. O s! vezi "e "ara'hios e3 A% fi fost foarte $u"uros &a"! a% fi p!(it2o eu3 7i stre"ur! n $uzunar un pu n &e (i'!ri "u opiu %i $!trnul &!&u or&inul &e ar%. Peters a urit trei ore &up! a"eea. A fost n or ntat ntr2o 'r!&in! &e le'u e# "u o "as"! &e o(el nse nn& lo"ul or ntului# &ar ni%te "opii au +u"at fot$al "u "as"a %i# ai trziu# "n& a tre"ut &in nou prin a"ela%i lo"# ne2a fost i posi$il s!2i pune o "ru"e. Totu%i# tre$uia s! ne "ontinu! isiunea. .ersul este &ifi"il pe terenul a"esta rpos# &ar a+un'e #

n fine# n stepa ntins!# un&e &es"operi RS pn! la QS &e T:P "are se n&reapt! spre vest. Se naln&u2le prin ra&io re'i entului# pri i or&inul s! nu le s"!p! &in o"hi %i s! ne "ontinu! re"unoa%terea. Ina i"ul# "are ne2a o$servat# n"ear"! n o& vizi$il s! ne i&entifi"e. Porta iese pe +u !tate &in tan"# fa"e se ne a i"ale ia "are e"hipa+ele ina i"e i r!spun&# lun&u2ne &rept ru%i %i %i "ontinu! ersul lor lent. , Sfnt! >e"ioar!3 stri'! .i"u(ul. 5ita(i2v! "e vine &e2a"olo3 Dinspre Olovs; %osea o "oloan! ult ai puterni"! &e"t "ealalt!# "are avea nu nu ai T :P# "i %i OWB %i OW). Porta se aple"! n spate %i2l ntre$! pe 1!trnul4 , Ia spune# nu "rezi "!2i ti pul s2o %ter'e , Nu# r! ne . N2a pri it ni"i un or&in &e retra'ere. , Ai "hef s! "ape(i Cru"ea &e fier- stri'! furios Porta. Cn& o s! tra'! n noi "u tunurile lor &e B)#R (i s"hi $i tu p!rerea3 , B)#R- ntre$! 1!trnul. Privi prin lunet!# apoi spuse &up! o "lip! &e 'n&ire4 Hai# o %ter'e 3 , Perfe"t3 spuse vesel Porta# ntor"n& tan"ul. A"u # $!ie(i# pune(i2v! "enturile &e si'uran(! fiin&"! o s! v! &u" ntr2o vitez!...3 Tan"ul s!ri nainte< 1!trnul se lovi att &e tare la frunte# n"t sn'ele (%ni n a"ela%i ti p "u un potop &e n+ur!turi. Porta l tri ise la pli $are %i sta(ia ra&io n"epu s! prie. , Ai"i "oroana &e aur# spuse 9e'ionarul. , Ai"i $u"hetul &e flori# r!spunse re'i entul. Coroana &e aur# or&in &e ntoar"ere. , Ai"i "oroana &e aur. Pe "e &ru , Hin;a %i 9NUe n lupt! "u for(e ult superioare , pier&eri 'rele , B* &istruse , lo"ul &e ie%ire pentru "oroana &e aur $lo"at , n"er"a(i prin pun"tul :Q* , opri(i trans isia. Ceea "e nse na "! tre$uia s! ne ntoar"e prin i+loa"e proprii# "! retra'erea ne era t!iat! %i "! tre$uia s! er'e f!r! le'!turi ra&io# "a s! nu fi repera(i. Cele trei tan"uri erau a"operite &e noroi. Ai"i str!$!tea un sat n fl!"!ri# p!r!sit &e Du nezeu %i &e oa eni# &in"olo strivea "ivili or(i "are z!"eau &e2a "ur ezi%ul &ru ului. 7n alt! parte a &es"operit ntr2o rp! "(iva ru%i r!ni(i# printre "are o fe eie lo"otenent "e "o an&ase un T:P. 5r n&u2ne fu'a ereu spre vest# a fost prin%i su$ fo"ul unei 'rup!ri &e T:P# n apropierea unei v!iu'i. Atins &e ai ulte 'rena&e# ulti ul nostru tan" a luat fo" i e&iat %i ni"i un o &in e"hipa+ n2a s"!pat. Tan"ul lui Ste'e a fost %i el lovit# &ar patru oa eni au putut s! sar! &in el la ti p %i s! se "a(ere n spatele tan"ului nostru. Din neferi"ire# unul &intre ei s2a a'!(at n %enile# a fost z&ro$it %i s"otea (ipete att &e ori$ile n"t Ste'e# z'u&uit# %i astupase ure"hile "a s! nu2l ai au&!. Cin"i $lin&ate ruse%ti au ap!rut aproape i e&iat %i au &es"his fo"ul. 5nul &intre ele a luat fo"# &ar "elelalte patru se n!pusteau asupra noastr! "u toat! viteza %i 1!trnul ne2a or&onat s! "o$or . Ne afla pe un %es "a2n pal !# f!r! putin(a s! ne as"un&e # unifor ele f!"n& &in noi (inte &e na nti. Ce era &e f!"ut- Nu ne ai r! nea &e"t s! ne arun"! la p! nt %i s! ne prefa"e or(i. Tan"urile se oprir! la o sut! &e etri &e noi. Ne i%"a(i# si (ea privirile "are ne str!pun'eau. .inutele erau ve%ni"ii n'rozitoare. Pri ul tan" se puse n i%"are# ur !toarele &ou! tre"ur! la "(iva etri &e noi %i# n sfr%it# al patrulea ne atinse pur %i si plu< &a"! a fi ntins na# a fi putut apu"a %enilele. O 'rena&! %uier! pe &easupra "apetelor noastre %i e=plo&! la "(iva etri &e tan"urile ruse%ti. A v!zut tan"uri Panther 'er ane ie%in& n " p &es"his %i ur !rit! tan"urile T:P %i# s!rin& pe ulti ul &intre ele# ne2a ntors la re'i ent teferi %i nev!t! a(i. Tr!sese o spai !3 A &oua zi# n tan"uri noi# er'ea spre nor&# un&e nu eroase unit!(i &in Ar ata a :2a $lin&at! erau n"er"uite. .isiunea noastr! era s! rupe la(ul pe "are ina i"ul l strn'ea tot ai ult. Diviziile noastre $lin&ate aveau n total PSS &e tan"uri %i avea n fa(a noastr! Corpul al Q2lea &e "avalerie rus!# Divizia BP: $lin&at! &e 'ar&! %i Divizia TB "avalerie. .ar%ul a"esta a r! as &e neuitat pentru ine. 9una "n& %i pr!%tia lu ina n step! %i totul &evenea ireal# "n& se as"un&ea n spatele unui nor %i noaptea "!p!ta str!lu"iri &e "atifea nea'r!. Era i posi$il s! ne '!si &ru ul< "teva $lin&ate s2au r!sturnat n ru %i e"hipa+ele au pierit ne"ate. Ori"e s2ar fi nt plat# nu avea voie s! &es"hi&e fo"ul< or&inul era stri"t.

De a $ele p!r(i ale &ru ului ni se p!ruse "! z!ri un ntre' siste &efensiv %i 1!trnul afir a "! ru%ii se retr!seser! n el. >!r! otiv# "oloana se opri la iezul nop(ii. Plutea o t!"ere plin! &e nelini%te< era $lin&ate potriva $lin&atelor# pe o &istan(! &e ai ul(i ;ilo etri. 1!trnul ie%i pe +u !tate &in turel! %i intr! i e&iat napoi# s"o(n& un stri'!t n!$u%it. .i"u(ul l privi f!r! s! n(elea'!4 , Ce s2a ai nt plat, Po(i s! te ui(i3 r!spunse 1!trnul. 9a rn&ul s!u# .i"u(ul s"oase "apul afar! %i2l trase iute napoi. , Du nezeule3 Ivan3 , Ivan- 5n&e- ntre$! Porta.. , A"olo3 %opti .i"u(ul# ar!tn& afar!. 7n a"eea%i "lip! "ineva a lovit n peretele &e o(el %i o vo"e a "erut# n rus!# o (i'ar!. Porta# n(ele'n& i e&iat situa(ia# ntinse f!r! un "uvnt o (i'ar! "!tre silueta ntune"at!. >la"!ra unui "hi$rit lu in! o fa(! "ol(uroas!# &easupra "!reia se afla o $onet! ruseas"! pus! u%or pe2o ure"he. , #pasiba, spuse rusul sufln& n "hi$rit. 0u%ii i%unau n +urul $lin&atelor %i nu !rul lor "re%tea &e la o "lip! la alta. 7n o& evi&ent# ne luau &rept T :P. 7n fle"are se"un&! ne era tea ! &e iz$u"nirea unei lupte# &ar nu s2a petre"ut ni i" &e soiul a"esta. 0eze a(i &e vehi"ulele noastre# p!l!vr!'eau lini%ti(i# n"er"n& s! n"eap! o &is"u(ie "u noi %i "u noi era u(i# unul &intre ei e="la !4 , Nu se poate3 Tre$uie "! sunt or(i3 Nu po(i s"oate un "uvnt &e la ei. Altul i pro ise .i"u(ului o pere"he &e pal e &a"! nu r!spun&e %i 1!trnul a tre"ut prin toate "hinurile "a s!2l (in! pe uria%ul +i'nit "are ria4 , .i"u(ul n2a fost ni"io&at! p!l uit3 Cre&e(i "! ! inti i&eaz! puri"o%ii !%tia, Da"! te iei la $!taie ai"i# e%ti un o ort# spuse Porta z $in&. .i"u(ul se uita "hor% %i nu ne si (ea prea $ine la 'n&ul "! se va apu"a s! (ipe. , 6i totu%i ar tre$ui s! va&! foarte $ine "! pe ho&oroa'ele noastre sunt zvasti"i %i nu stele# spuse 9e'ionarul. , Ce s! fa"e - %opti 1!trnul. Nu poate s! ai (in! ult a%a. Arun"! n"! o privire prin trapa turelei %i v!zu toate "elelalte tan"uri n"on+urate &e ru%i. De fapt# era opri(i n i+lo"ul unei re(ele &e tran%ee o"upate &e o &ivizie &e infanterie# la QS sau *S &e ;ilo etri n spatele frontului. Ti p &e o or! totul a fost "u nu se poate ai $ine# apoi se auzi o "eart! violent! n "apul "oloanei# ur at! "urn& &e o pu%"!tur!. Cteva itraliere ru'inite au l!trat la rn&ul lor. Ne2a 'r!$it s! z!vor "apa"ele. 5n $lin&at a tre"ut "u vitez! a=i ! n fa(a "oloanei noastre %i# &e la n!l(i ea turelei# un ofie(er rus stri'a# tuna %i ful'era# f!"n& se ne oa enilor s!i "are s2au evaporat ntr2o "lip!. @roazni"3 Des"operiser! "ine era 3 7n toate p!r(ile %uierau s"hi+e. 1lin&atele# ie%in& &in for a(ie# au &istrus totul n "teva inute %i 'rena&ele e=plo&au pe p! nt "a ni%te erup(ii vul"ani"e< &ar &e+a tan"uri 'rele sovieti"e se arun"aser! n fa(a noastr! %i# sus(inute &e es"a&rile &e .i'2uri %i [a;2uri# an'a+aser! potriva noastr! o lupt! pe via(! %i pe oarte. Dup! %ase ore &e $!t!lie a tre$uit s! ne retra'e < era a enin(a(i s! fi prin%i n "le%te %i a tre$uit s! fu'i spre vest# l!sn& "teva 'rupe izolate s! lupte "u &isperare potriva valurilor uruitoare &e avioane. .er'ea pe &ru uri &esfun&ate# $lo"ate &e ii &e fu'ari# prin +lo"ul "!rora tre$uia s! ne "roi tre"erea. E!rani ru%i# or!%eni# fe ei# "opii# sol&a(i# ne (i &ezar a(i# prizonieri ru%i "!rora le era tea ! &e represaliile Ar atei 0o%ii# toat! ul(i ea a"easta o eneas"! &isperat! %i "uprins! &e pani"! se ntor"ea napoi spre vestul "are o atr!'ea "a un a'net. , 9ua(i2ne "u voi3 9ua(i2ne "u voi3 stri'au to(i. C(i $ani. "te erin&e# "te $i+uterii oferite pentru un lo"%or n $lin&ate3 .a ele ne ntin&eau "opila%ii# &ar ntor"ea "apul "a s! nu ve&e privirile lor ru'!toare. O feti(! &e &oi sau trei ani i2a fost arun"at! 9e'ionarului "are st!tea pe tan"# &ar el a s"!pat2o %i "opilul s2a rosto'olit su$ %enile# "are au strivit2o. Ne$un! &e &urere# ai"!2sa s2a arun"at su$ $lin&atul ur !tor %i a fost z&ro$it! la rn&ul ei. .i"u(ul# "u o"hii nro%i(i# s"oase un urlet prelun'# "a &e lup. %i a "rezut o "lip! "! nne$unise. 1!trnul stri'!4 , Ce s2a nt plat- E!r!noiule3 .i"u(ul se ri&i"! "t era &e nalt# "a %i "u ar fi vrut s! sar!. &ar un 'ea !t sf%ietor iz$u"ni &in a&n"ul !runtaielor sale. Ne2a ntre$at "e s2ar fi nt plat &a"! un roi &e

Dabo, "o$orn& n pi"a+ asupra noastr! n a"eea%i "lip!# n2ar fi arat &ru ul "u tunurile lor auto ate. Instin"tiv# Porta arun"! tan"ul ntr2o parte %i l puse la a&!post ntr2o rp! i"!# as"uns! su$ tufi%uri< &in a"ea as"unz!toare $inevenit! a fost artorii "elui ai ori$il spe"ta"ol pe "are l2a v!zut vreo&at!. Ca "in"ize"i &e Dabo ap!rur!.# s"uipn& $o $e. Auzea e=plozii n!$u%ite# ur ate &e un "lipo"it "iu&at. 7ntr2o "lipit!# %iroin& &e o su$stan(! "are se !na "u 'u&ronul# tan"urile# "are f!"eau pentru pri a &at! "uno%tin(! "u fosforul. 7n"epur! s! ar&!. Pe &ru # fu'arii se transfor ar! n tor(e vii# "asele se pr!$u%ir! ntr2un ura'an &e fl!"!ri 'al$ene %i al$astre# p! ntul se "utre ur! "a o ve&enie a infernului. .i"u(ul se lini%tise. Instalat su$ $otul tan"ului# +u"! zaruri "u Porta %i "u 9e'ionarul# "n& $rus"# un 'ea !t "are se transfor ! n stri'!t ne f!"u s! s!ri %i s! apu"! ar ele. @ea !tul# ase !n!tor "u "el al unui ani al r!nit# venea &intr2un &esi% la "are ne2a uitat nsp!i nta(i. , Ie%i(i# 'a%"! &e pu(i(i# sau v2a ter inat3 stri'! Porta ri&i"n&u2%i auto atul. , 9as!# zise 1!trnul. Cre& "! nu2i ni"i un peri"ol. Se stre"ur! n &esi%# s"oase o e="la a(ie %i ne "he !. 9un'it! pe +os# o fe eie tn!r!# al "!rei trup era n"or&at "a un ar"# ne privea "u o fa(! foarte pali&!. , Are un 'lon( n $urt!- l ntre$! Porta pe 1!trnul# "are n'enun"hease ln'! ea. , 1inen(eles "! nu# i&iotule. 9e'ionarul fluier! lun'4 , Ei $ine# sunte $uni s! fa"e pe oa%ele3 , Ce- stri'! Porta uitn&u2se fi= la i"ul le'ionar# "a %i "n& l2ar fi anun(at "! r!z$oiul se va %fr%i la prnz. , A%a&ar ne transfor ! n aternitate- ri .i"u(ul. Ara auzit ereu spunn&u2se "! astea nu2s lu"ruri pe "are tre$uie s! le va&! un $!r$at# pentru "! l2ar s"r$i %i trfele ar pier&e o ul(i e &e $ani3 , 9as!2ne n pa"e# spuse 1!trnul &ispre(uitor. >e eia 'e u iar!%i %i se n"ovoie &e &urere. 1!trnul &!&u iute "teva or&ine4 , Tu# 9e'ionarule# r! i "u ine< Porta# &u2te %i a&u2 i o '!leat! "u ap! %i s!pun< Sven# aprin&e repe&e un fo"< %i tu# .i"u(ule# a&u &ou! $u"!(i &e a(! &e :S &e "enti etri fie"are. , Nu2i p!"at- S! ntrerupe o parti&! &e zaruri "a s! fa"e pe oa%ele3 N2ai vrea... 5n stri'!t puterni" al fe eii l ntrerupse. , Du nezeule3 stri'! el %i se 'r!$i s! e=e"ute or&inul 1!trnului. >e eia a fost a%ezat! pe o $u"al! &e foaie &e "ort %i# spre area irare a .i"u(ului# 1!trnul ne or&on! s! ne sp!l! pe ini. Durerile veneau la intervale tot ai i"i< ur !rea livizi eveni entul# "o plet nou pentru noi. .i"u(ul n"epu s!2l o"!ras"! pe tat!l "are nu era a"olo. , Ce ti"!los3 S! la%i sin'ur! o $iat! fat! n halul !sta3 1!trnul arun"! "ele &ou! $u"!(i &e sfoar! %i "u(itul n apa fier$inte. , De "e fier$i "u(itul- ntre$! Porta. , N2ai pri"eput- spuse 1!trnul# "are tre ura &e n"or&are. Na%terea n"epuse. Apari(ia "apului ne2a s uls un 'ea !t# "a %i "u a fi n!s"ut noi n%ine. , >! "eva3 stri'ar! ntr2un 'las .i"u(ul %i Porta# privin&u2l pe 1!trnul. , Ar putea s! oar! %i atun"i "e se va nt pla "u "opilul- zise 9e'ionarul. N2ave lapte pentru el. , Cretinilor3 le spuse 1!trnul. 6ti(i s! fa"e(i &ra'oste# &ar "n& e vor$a s! a+uta(i un "opil s! vin! pe lu e nu ai sunte(i $uni &e ni i"3 7n ti p "e 1!trnul apu"ase "u $ln&e(e "apul "opilului %i a+uta na%terea# 9e'ionarul strn'ea inile fe eii# "are# n "hinurile fa"erii# i nfi'ea a&n" un'hiile n "arne. , Hai# 'e u el# &a"! a%a !"ar te ai u%urezi. Copilul se n!s"u n i+lo"ul n+ur!turilor %i (ipetelor. 1!trnul se ri&i"!# foarte pali&# vr un &e'et n 'ura nou2n!s"utului "a s! s"oat! u"ozit!(ile# apoi# (inn&u2l &e pi"ioare# l ntoarse "u "apul n +os %i2l lovi u%or la fun&. 7n a"eea%i "lip!# o lovitur! puterni"! a .i"u(ului l &o$or la p! nt. , Nu (i2e ru%ine s! $a(i un "opila% att &e i"3 stri'! .i"u(ul. Ce (i2a f!"ut pu%tiul-

, Du nezeule are3 zise 1!trnul# ri&i"n&u2se. Nu n(ele'i "! l2a lovit "a s!2l fa" s! (ipe3 , S! (ipe3 spuse .i"u(ul. Asta ai lipsea3 Te fa" eu s! (ipi# sa&i"ule3 0i&i"! pu nii# &ar "eilal(i se arun"a asupra lui. Asu&n& &in 'reu# 1!trnul t!ie "or&onul o $ili"al# l le'!# apoi n"epu s! spele "opilul %i2i f!"u un $an&a+ "u o $u"at! &e "! a%!. .i"u(ul se ntorsese ln'! a ! %i# stn& pe vine# profera a enin(!ri la a&resa 1!trnului %i a tat!lui "opilului. Porta s!r$!torea na%terea "u paharul n n!# preun! "u 9e'ionarul# "n&# &eo&at!# .i"u(ul s"oase un (ip!t as"u(it4 , 1!trne# 1!trne# a+utor3 .ai vine un pu%ti3 Hei repe&e3 , @ura3 stri'! 1!trnul# repetn& or&inele &inainte4 ap!# a(!# "u(it# fo". O +u !tate &e or! ai trziu totul se sfr%ise %i# or(i &e o$oseal!# "ele$ra "u vo&"! na%terea 'e enilor. Ce nu e s! le &! - .i"u(ul (inea neaparat "a pe unul &intre ei s!2l "he e Os"ar# &ar nu ele a"esta nu ne pl!"ea &elo"# ns! ne2a &at sea a $rus" "! ha$ar n2avea &e se=ul "opiilor. 1!trnul f!"u un "ontrol rapi& %i fie"are a putut s! "onstate "! nou2n!s"u(ii erau &e se= fe inin. , Ce i&ee# s! te por(i a%a "u &o ni%oarele3 spuse .i"u(ul# &intr2o &at! pu&i". Cteva rafale &e itralier! ne2au a intit $rus" un&e ne afla . 9e'ionarul lu! su'arii %i2i instal! pe un pat i provizat# n spatele s"aunului "on&u"torului. A"olo se '!sea o trap! prin "are a a ar fi putut s! salveze "opiii n "az &e in"en&iu. 7n "iu&a protestelor noastre violente# 1!trnul ne "eru s! ai a%tept! "teva "lipe4 .ai nti tre$uie s! s"oat! pla"enta# spuse el asn& pnte"ul fe eii. 7n sfr%it# fe eia o &!&u afar! %i 1!trnul# foarte pri"eput# o e=a in! %i &!&u &in "ap "u un aer ul(u it. 7n "e ne prive%te# nu n(ele'ea ni i" %i .i"u(ul era "onvins "! se na%te al treilea "opil. A &us fe eia n tan" ln'! "opiii ei %i &up! "e a n"his trapa a ple"at iar!%i la &ru # spre vest# n"on+ura(i &in toate p!r(ile &e vehi"ule ina i"e. , Ce2a% ai vrea s! fiu n &e%ert3 spunea 9e'ionarul. Era o +oa"! &e "opii pe ln'! por"!ria asta &e r!z$oi3 Porta iz$u"ni n rs4 , Te2ai s!turat# nu2i a%a# $!trne- Pn! la ur ! n2ai fost nu ai r!t!"itor prin &e%ert# asasin profesionist# fas"ist# "ap &e por"# "i %i oa%!3 O "oloan! ruseas"! ap!ru &in $ezn! %i 9e'ionarul se repezi la itraliera lui. , E%ti nervos- rn+i Porta a""elern&. , Nu# i pla"e la ne$unie3 ri 9e'ionarul. Porta fluier! o elo&ie %i2i z $i fe eii &in spatele s!u. , S!niu(a noastr! e o a&ev!rat! "re%!3 Cn& 'e enele vor er'e la %"oal!# vor avea un livret &e fa ilie "are le va ui i pe "ole'e3 , 7n"hi&e 'ura3 spuse 9e'ionarul "are se sup!rase. , 8rei "u va s! ai &ovlea"ul %i ai "restat &e"t a"u - r!spunse Porta. , Cine2ar n&r!zni, Eu# zise Porta# punn&u2i "u(itul la 't. , 5n o "ura+os# foarte "ura+os# la fel &e "ura+os "a un por" 'ras...# rn+i "u r!utate 9e'ionarul. Nu apu"! s! ai fa"! "eva. .i"u(ul# "are o(!ia# se trezi $rus" %i2l po"ni n "ap "u inerul $aionetei pe Oal$# "are le%in!. , S! te nve(i inte s!2(i ai "ur'! $alele pe .i"u(ul "n& &oar e. Porta r&ea &e se pr!p!&ea# 'e enele n"epur! s! pln'!# a a era nelini%tit! %i Porta i ntinse o sti"l! &e vo&"! pe "are ea o &!&u la o parte "u &ez'ust. Porta ri&i"! &in u eri4 , N2a% vrea s! v! pli"tises"# &oa n!# ! nu es" ?osef Porta# sol&at ran'ul nti %i o"azional oa%!. 9e'ionarul se ri&i"! (inn&u2%i "apul "u a n&ou! inile# %i aprinse o (i'ar! %i se uit! la .i"u(ul. , E%ti foarte % e"her3 Te sf!tuies" s! te ui(i &in "n& n "n& n spate# hui&u !# s2ar putea s! te ale'i "u un "u"ui. 1!trnul se stre"ur! n turel!4 , A+un'e# spuse el. Da"! vre(i s! v! $ate(i# "o$or(i3 Cole'ii sunt a"olo "a s! v!

nt pne. , 5ite "u (i2ai '!sit s! ne vor$e%ti3 Cine te "rezi, Nu te ai enerva# ni eni n2are ni i" "u tine3 .i"u(ul se lini%ti# Porta n+ur! %i a""eler!# f!"n&u2ne s! ne lovi "u "apetele &e instru entele &e $or&. Tunuri auto ate %i itraliere au intrat n a"(iune potriva noastr! %i auzea proie"tilele r!p!in& &e $lin&a+. .ine S au e=plo&at la tre"erea noastr! f!r! s! ne fa"! ni"i un r!u %i un rus# n"er"n& s! sar! pe tan"# rat! s!ritura %i se rosto'oli su$ %enile. A v!zut prin siste ul &e o"hire infanteri%tii ru'i fu'in& "are2n"otro pentru a se pune la a&!post# n vre e "e un tan" ina i" s2a oprit %i a tras n noi "u toate 'urile &e fo". .otorul turelei hurui# "ifrele +u"ar! n fa(a o"hilor ei# vrfurile triun'hiurilor se suprapuser!# un or&in s"urt... un $u$uit r!sun!tor... %i o 'rena&! &e T#T f!"u $u"!(i $lin&atul. A "ur!(at &ru ul "u arun"!torul &e fl!"!ri %i a luat2o la 'oan! n noapte.

4rebuia s primim paisprezece zile de odihn. 2e-au dat, &n schimb, cincizeci de !rame de br*nz de om, pe care trebuia s le lum de la buctar. "ar de mult nu mai era br*nz. Atunci ne-au druit o foto!rafie &n culori a lui =itler i ne- am &ntors pe poziii fr s ne fi odihnit i fr br*nz. 3orta s- a dus drept &n tufiuri i a descoperit imediat cum s foloseasc foto!rafiile ;Chrer- ului. Capitolul &ou!ze"i %i &oi >5@A0I O lu in! pali&! n"epea s! i+eas"! la orizont. Porta an'a+! tan"ul pe un &ru n'ust &e p!&ure. Era pe +u !tate a&or i(i# nu ne si (ea $ine# fe eia pln'ea# nou2n!s"utele# pe "are irosul ne"!"ios al uni(iei le &eran+a# tu%eau %i s"n"eau f!r! n"etare. O frn! $rus"! ne2a f!"ut s\ ne repezi nsp!i nta(i la fantele &e o$serva(ie. 9a &istan(! i"! n fa(a noastr! ni%te u $re aler'au n &ezor&ine %i o a%in!# a%ezat! &e2a "ur ezi%ul &ru ului# p!rea "! era a"olo "a s! pie&i"e tre"erea. 9e'ionarul trase o n+ur!tur! %i tre"u la itralier!. , Cal # "al 3 spuse 1!trnul. S2a tras %i a fost "uprin%i &e pani"! atun"i "n& a v!zut un arun"!tor &e 'rena&e antitan" n&reptat spre noi. Cifrele instala(iei &e o"hire se nvrteau n fa(a o"hilor ei. 1 @ata &e tra'ere3 zise auto at .i"u(ul. 1e"ul ro%u "lipe%te "u r!utate# o 'rena&! a fost a%ezat! n "hiulasa tunului# o ul(i e s2a a&unat n "entrul vizorului# &e'etele se "rispeaz! pe tr!'a"i. Ea"2(a"2(a"# latr! itraliera... apoi $u$uitul se stin'e n p!&ure. Stri'!te# "he !ri# oa eni "are apar %i se as"un& printre "opa"i. , Nu2i l!sa s! fu'!# spuse 1!trnul# se vor ntoar"e s! ne fa"! praf. Turela se nvrte%te la ora BS# triun'hiurile se unes"# un uruit... %i un 'heizer &e fo"# p! nt %i e $re nsn'erate (%nes" spre "er. .otoarele url! %i fu'i &e a $us"a&!. Ce2a si (it atun"i "n& ne2a ap!rut n fa(a o"hilor a&ev!rul n'rozitor- Spai !- Nu "re&< ai &e'ra$! u%urare# o u%urare a este"at! "u pu(in! ap!sare. 1ara+ul nu era &e"t o "!ru(! "are se pr!$u%ise su$ o n"!r"!tur! prea 'rea. Tr!'!torii ina i"i- 0efu'ia(i# fe ei# "opii# $!trni $olnavi sau epuiza(i. 1azoo;a- Oi%tea "!ru(ei. Capa"ele tan"ului au fost &es"hise "u pre"au(ie# o"hii no%tri aprin%i au foto'rafiat &ezastrul# ure"hile noastre au auzit 'e etele uri$unzilor n p!&uri"ea pri !v!rat!. A n"his "apa"ele< le'!nn&u2se pe %enile# uria%a a%in! a or(ii a p!rut "! se plea"! n fa(a vi"ti elor sale# apoi# &u"n& "u ea ni%te sol&a(i n'rozi(i# o rusoai"! %i "opiii ei nou2n!s"u(i# a &isp!rut n p!&ure# ur !rit! &e $leste e. Pu(in ai &eparte a ntlnit &ou! tan"uri &istruse# r!sturnate ntr2un %an(# &e la "are

a reu%it s! re"uper! $enzina "u a+utorul unui furtun &e "au"iu". Trei pu%"a%i ru%i r!t!"i(i au fost pu%"a(i nainte s!2%i poat! &a sea a "e anu e se n!pustea n spatele lor. Avasti"ile &e pe turel! erau att &e ur&!rite n"t nu se. ai ve&eau. 7n vre e "e uruitul artileriei 'rele r!suna n &ep!rtare# fe eia ar&ea &e fe$r! %i &elira. 1!trnul "l!tin! &in "ap. , .i2e tea ! "! va uri. , Ce pute fa"e- spuse 9e'ionarul "u inile "rispate. 1!trnul l privi lun'4 , Sunte(i "iu&a(i "u to(ii3 Du nezeule# "e "iu&a(i sunte(i3 Sunte(i "apa$ili s! u"i&e(i pe ori"ine %i uite "! v! e tea ! pentru via(a unei fe ei ne"unos"ute# pur %i si plu pentru "! e ai"i %i respir! aerul vostru stri"at3 Ni eni nu '!si o vor$! &e r!spuns. Era aproape noapte atun"i "n& ne2a oprit# o$servn& pru&en(i prin trapele tan"ului fl!"!rile "are lu inau orizontul. , Tre$uie s! fie un ora% &estul &e i portant# poate Osia# spuse Porta. , E%ti $olnav# Osia e ult n spatele nostru# zise 1!trnul. E 1ro&ni sau 9e $er'. , Ce "onteaz! "are este- Aise 9e'ionarul. Ar&e. Noro"ul nostru "! nu sunte a"olo3 .i"u(ul i2a z!rit pri ul4 &ou! ari "a ioane &iesel ne (e%ti "u nse nele avia(iei. Erau a"olo vreo ze"e aviatori "are &or eau< pu(in ai &eparte# as"unzn&u2se n " p# "a o sut! &e fe ei %i "opii. To(i au s!rit n pi"ioare "uprin%i &e pani"! atun"i "n& a naintat t!"u(i spre ei %i s2au uitat nle ni(i la unifor ele noastre ne're %i la p!l!ria &un'at! a lui Porta. Printre ei erau &ou! infir iere ne (oai"e# sin'urele "are reu%iser! s! s"ape &intr2un spital un&e ru%ii i as"aser! pe to(i. Se as"unseser! ntr2un sat< "urn& sosiser! ari unit!(i ruse%ti &e infanterie# &ar sol&a(ii# &e &ata a"easta "ore"(i# le avertizaser! n privin(a "elor "are veneau &up! ei# &espre "are spuneau "! sunt &e te ut To(i lo"uitorii se as"unseser! atun"i n p!&ure# n "are se trser! zile n %ir# &in "e n "e ai epuiza(i. 9i se al!turaser! al(i refu'ia(i4 polonezi# 'er ani# ru%i# letoni# estonieni# lituanieni# $al"ani"i. To(i a"e%tia al"!tuiau a"u un "onvoi &e fu'ari nenoro"i(i# uni(i# in&iferent &e na(ionalitate# prin 'roaza &e $lin&atele ruse%ti "are naintau rapi&. Aviatorii i a&useser! pn! ai"i .itralia(i &e ai ulte ori# ul(i uriser! %i fuseser! arun"a(i &in a%ini "a s! fa"! lo" altora. 9a ie%irea &in p!&ure# "onvoiul# ata"at n"! o &at!# se trse pn! ai"i. Dar &e &ata a"easta aviatorii se s!turaser!4 pur %i si plu renun(aser!. Pr!$u%i(i pe +os# &or eau sau ne priveau in&iferen(i pe noi# "are st!tea n pi"ioare n fa(a lor# "u ar ele n ini. 5n fel&Ue$el# ntins "u i2 nile su$ "eaf!# ne spuse "u un z $et &ispre(uitor4 , Ce fa"e(i# eroilor $lin&a(i- Aler'a(i &up! vi"torie-. De "e nu2l "he a(i pe Ivan "a s! trosni(i &in pu%"oa"ele voastre- Ei- S"r$e &e fas"i%ti3 .i"u(ul s!ri4 , Ce2ai zis# por"ule- 7l ter in! # 1!trne, 9ini%te# .i"u(ule# spuse 1!trnul privin&u2l pe fel&Ue$el "u o"hii i+i(i. 6i "e2ai &e 'n& s! fa"i a"u >el&Ue$el2ul ri&i"! &in u eri4 , S!2i a%tept pe ru%i %i s! tra' n ei. , 6i ei- zise 1!trnul# ar!tn& fe eile %i "opiii "are al"!tuiau fun&alul s"enei. , 7i las pe to(i pe na lui Ivan# &oar &a"! nu vrei s!2i iei "u tine n "!utarea vi"toriei3 .2a s!turat %i i2e &e2a+uns s! ! 'n&es" la pielea ea. Cu att ai r!u pentru ei3 Ai pri"eput# a i"e7ntre 1!trnul %i fel&Ue$el se is"! o "eart! violent!< al(ii s2au a este"at n ea. >e eile pln'eau %i se ru'au s! nu fie p!r!site. Dar aviatorii au r! as ne"ru(!tori pn! la "ap!t. , Cre&e(i "! a s"!pat &e Ivan "a s! fi spnzura(i &e +an&ar ii no%tri- spuse fel&Ue$el2ul. Deo&at! l2a v!zut pe 9e'ionar naintn& %i a(intin& pu%"a2 itralier! spre fel&Ue$el. , 9a%ilor3 Tot r!z$oiul v2a(i l!f!it pe aeroporturi# &eparte &e front# %i a"u # "n& e lat!# v! s"!pa(i n "hilo(i. 8! o or "a pe ni%te "ini &a"! nu ple"a(i "u fe eile astea3 Se a%ternu o t!"ere &e oarte. Ne n&ep!rtase la "(iva pa%i &e 9e'ionar# "are# aple"at nainte# p!rea 'ata s! sar!. 5nul &intre aviatori n"epu s! r&!4 , Hai# tra'e# po"itanie3 De "e nu tra'i- A"elea%i "uvinte ari ale lui @oe$$els3 A

o$osit s! le tot as"ult! 3 Al(ii repetar! n "or. , Aten(ie3 %opti 1!trnul. O s! ias! r!u. Ne2a n&ep!rtat n"et# 'ata s! tre"e . , Hai3 7i lua(i "u voi- %uier! 9e'ionarul. Chi%to"ul i tres!lta n 'ur! %i s"ntei i"i i "!&eau pe piept. , Pentru ulti a oar!# &a sau nu, 1ravo# eroule3 Ap!r!tor al fe eilor3 rn+i un sol&at. O s!2(i ri&i"! o statuie pe un or an &e $!le'ar3 Se auzi un hohot &e rs. O fla"!r! i"! ie%i &in (eava nea'r!2al$!struie %i rsul se stinse ntr2un hor"!it. Sol&a(ii "enu%ii se r!su"eau pe +os %i unul &intre ei se tr spre noi n patru la$e# (ipn& "a un &e ent. Ar a l!tr! &in nou< trupurile &e+a u"ise s!rir! iar!%i su$ rafala &e 'loan(e. Trei aviatori r! a%i n via(! au fost pin%i n "a$inele "a ioanelor n "are se n'hesuiser! fu'arii $ui !"i(i %i t!"u(i. Cu $lin&atele n ur !# "onvoiul se urni spre nor&2vest# &eparte &e oa enii nsn'era(i n unifor e "enu%ii# "are uriser! &e na "a arazilor pentru "! nu avuseser! "ura+ul ni"i s! tr!ias"!# ni"i s! oar!. @rupuri i"i &e sol&a(i &ezn!&!+&ui(i se trau pe &ru . JCa arazi3 9ua(i2ne %i pe noi...D stri'au "u to(ii# &ar "a arazii &isp!reau ntr2un nor &e 'aze &e e%apa ent. 5nul &intre "a ioane a r! as n pan! %i n"!r"!tura lui o eneas"! a tre$uit s! "ontinue &ru ul pe +os. 8elens;i4 un sat ntre alte ii &e sate# n 5"raina sau n Polonia# "ople%it &e un %uvoi &e fu'ari "are se opriser! ai"i pentru pu(in! o&ihn! %i soare. , @r!$i(i2v!3 se auzea f!r! n"etare. Dar era "o plet inutil. Pr!$u%irea &e "are era a enin(at! Ar ata a III2a $lin&at! %i "oloanele ruse%ti foarte iu(i# pe "are ne te ea "! le ve&e sosin& n ori"e "lip!# erau otive ai ult &e"t sufi"iente pentru a2i 'oni &in ur ! pe nenoro"i(ii a"eia. @rena&ieri ne (i %i prizonieri &e r!z$oi ru%i aler'au "a ni%te pui speria(i n i+lo"ul ul(i ii. S2au a&unat n +urul tan"ului nostru# "u a"eea%i ntre$are pe $uze4 , 5n&e sunt ru%iiTi p &e zile ntre'i# ar ata 'er an! n &e$an&a&! %i ar ata "ivil! a fu'arilor tre"user! prin satul 8elens;i. Tea a strn'ea !runtaiele tuturor4 tea a &e ru%ii "are ata"au# tea a &e pr!$u%irea total! a fronutului# tea a &e $lin&atele "are str!pun'eau i"i %i "olo# strivin& ntr2o "lip! o "oloan! &e refu'ia(i# tea a &e avioanele "are se !nau fl!"!ri %i oarte. 6i n plus ai erau o$oseala# foa ea# furtunile# fri'ul# ploaia# $olile# a%inile &e nefolosit# a intirea "! inului p!r!sit# 'n&ul la "ei or(i# un"a &e "in"ize"i &e ani "are ar&ea n &ep!rtare. , "u lieber 6ott) Du nezeule3 Nu ele Do nului se nal(! spre "er n toate li $ile# &ar nu folose%te la ni i"# 1lin&atele nainteaz! f!r! oprire# "a ni%te n!lu"i# pe p! ntul $i$at &e sn'e. 5na &intre infir iere '!sise pu(in! orfin! pe "are o &!&u a ei 'e enilor iar noi# la rn&ul nostru# f!"user! rost &e lapte. Apoi a tre$uit s! ple"! iar!%i# &ar sute &e ini ru'!toare se ntin&eau spre noi4 , 9ua(i2ne "u voi3 Pentru nu ele lui Du nezeu# nu ne l!sa(i ai"i E 7n s"hi $ul unui lo"u%or ni se ofereau lu"ruri &e ne"rezut. Cior"hini o ene%ti s2au "!(!rat &e tan"< erau peste tot# pe turel!# n fa(!# n spate# pe arun"!torul &e 'rena&e# &e2a lun'ul tunurilor# a%eza(i "a ni%te rn&unele pe sr !# u !r ln'! u !r. 7n+ur!turi %i stri'!te# a enin(!ri# $leste e# nu le p!sa &e ni i". @roaza &e "ei "are veneau n ur a noastr! era infinit ai are &e"t "ea pe "are le2o strneau ar ele noastre. 1!trnul &!&u &in "ap# &es"ura+at4 , Doa ne# "e2o s! ai ave &e luptat3 A luat "u noi n tan" "(iva "opii# apoi# "u trapele z!vorte# a n"eput ar%ul or(ii. C(iva ;ilo etri ai &eparte &ru ul ie%ea la o "ale ferat! pe ar'inea "!reia se aflau alte tan"uri. Erau &in 0e'i entul ) %i# "a %i noi# pier&user! ori"e le'!tur! "u "o pania lor. 5n lo"otenent &e optspreze"e ani lu! "o an&a "elor "in"i vehi"ule %i or&on! refu'ia(ilor s! "o$oare# &ar ni"i unul &intre ei nu2i &!&u as"ultare< &in "ontr!# se "!(!rau &in "e n "e ai ul(i pe tan"uri. Tn!rul lo"otenent se ntoarse la postul lui# stre"urn&u2se prin "apa"ul &e

+os# "!"i erau att &e ul(i refu'ia(i pe turel! n"t ni"i nu se punea pro$le a s! &es"hi&! "apa"ul &e sus. Anun(! prin ra&io "! sin'urul &ru pe "are putea er'e tre"ea pe su$ "alea ferat! %i "! tunelul# foarte str t# a$ia a+un'ea pentru tan"uri. To(i refu'ia(ii tre$uiau# &e"i# s! "o$oare "a s! nu fie strivi(i# &ar li se pro itea n o& sole n "! se vor ur"a &in nou pe tan"uri &up! "e a"estea vor tre"e prin tunel. Pier&ere &e vre e3 S2au f!"ut "! nu au&# ni eni nu voia s! se i%te %i "hiar %i fe eile ale "!ror "opii "!zuser! &e+a &e pe tan" st!teau (intuite la lo"urile lor. Pri ul vehi"ul se ns"rise pe o pant! foarte a$rupt!# le'!nn&u2se att &e tare n"t "(iva refu'ia(i %i2au pier&ut e"hili$rul %i au "!zut. S2au ri&i"at n ulti a "lip! pe taluzul salvator# aproape su$ tan"ul nostru "are venea uruin&# in"apa$il s! frneze pe &ru ul alune"os# n"linat la :RW. 7 pietri(i# a v!zut pri ul $lin&at intrn& n tunelul n'ust un&e nenoro"i(i au fost fie strivi(i ntre $eton %i o(el# fie arun"a(i "u for(! pe +os. Porta se a'!(ase &e frne# &ar tan"ul &e QR &e tone &erap! i pla"a$il spre ul(i ea vier uin& %i urln& &e 'roaz! "are a fost strivit! ntr2o "lip! su$ %enile. 9a ve&erea a"estui spe"ta"ol# ai ul(i &intre fu'arii atrna(i &e tan"ul nostru au s!rit repe&e +os# &ar prea trziu3 Al treilea tan" n2a putut s!2i fereas"! %i i2a strivit# la rn&ul s!u. C(iva &intre a"ei neferi"i(i au n"er"at s! se fa"! i"i# ntre $lin&ate %i peretele tunelului< au fost transfor a(i ntr2un ter"i "enu%iu2ro%u "are se s"ur'ea &e2a lun'ul peretelui ea o vopsea 'roas!. 5n $!ie(el pln'n& se arun"! n fa(a tan"ului "a s! ne pie&i"e s2o strivi pe a a lui# "are z!"ea pe +os# le%inat!. >e(i%oara lui n'rozit! &isp!ru "a a"eea a unui n"eat# n'hi(it! &e $otul $lin&atului. Tan"ul s"r%nea# vi$ra %i p!rea "! nainteaz! printr2o su$stan(! alune"oas! "are nu era alt"eva &e"t ul(i ea trupurilor pe "are le strivea. Ne2a oprit# n sfr%it# &e "ealalt! parte a "!ii ferate. Tn!rul lo"otenent# "uprins &e o "riz! &e &e en(!# n"epu s! se nvrt! n +urul lui "a un titirez# s ul'n&u2%i &e"ora(iile %i epole(ii# apoi# &up! "e s2a &e'ra&at# a pus na pe pistolul2 itralier! %i a tras n noi. >!r! s! rosteas"! un "uvnt# Porta %i2a luat pu%"a %i a o"hit4 tn!rul ofi(er "!zu &n& freneti" &in ini %i &in pi"ioare< o alt! pu%"!tur! $u$ui %i r! ase ne i%"at. 0efu'ia(ii "are s"!paser! &in tunel "a %i "ei "are ne ur aser! pe +os aler'au a"u spre noi# $e(i &e furie %i a enin(n&u2ne. Au pus na pe o"hitorul unui tan" %i l2au su'ru at# pe lo"# su$ o"hii no%tri. Avea s! vin! %i rn&ul nostru. Haita se n!pustea spre noi# fluturn& ar e %i "io e'e. 1!trnul s!ri n tan"# &ar nainte s! fi avut ti p s! n"hi&! "apa"ul# "(iva oa eni# "are se "!(!raser! &a+a pe $lin&a+# arun"ar! "u 'rena&e &e n! %i o s"hi+! l r!ni la o$raz. 5n alt tan" fusese luat "u asalt %i e"hipa+ul# !"el!rit i e&iat# fusese arun"at pe &ru . 1!trnul tre ura. , Doa ne# "e tre$uie s! fa"Porta se aple"! n spate %i spuse repe&e4 , .i%"!2te# 1!trne. Or&on!. A"u r!spunzi &e patru ho&oroa'e. , >a"e2(i "e vre(i3 Nu ai pot# plnse 1!trnul %i se arun"! n fun&ul tan"ului# un&e .i"u(ul l pinse "u pi"iorul. , 1ine# zise Porta# te n(ele'e # $ietul &e tine3 E%ti tat!# ai $ine s! nu te ui(i la asta. Se ntoarse spre i"ul le'ionar "are a%tepta s! trans it! or&inele n fa(a sta(iei ra&io. , Des"hi&e(i fo"ul aspura fu'arilor. Tan"ul "apturat tre$uie &istrus %i to(i oa enii nar a(i tre$uie li"hi&a(i. >u'arii "are puseser! st!pnire pe tan" aveau fa(! &e noi "ele ai rele inten(ii %i pri a 'rena&! z$ur! pe &easupra "apetelor noastre. A n&reptat instin"tiv tunul spre ei# triun'hiurile s2au unit %i .i"u(ul anun(! la"oni"4 , @ata pentru tra'ere. 1e"ul ro%u "lipi# o fla"!r! &e un etru lun'i e ie%i &in 'ura tunului %i n a"eea%i "lip! turela tan"ului ina i" se pref!"u n (!n&!ri# ntr2o "oloan! &e fo" &e un&e se auzea "arnea sfrin&. Din toate 'urile iz$u"ni un urlet &e furie< o 'rena&!2ra"het! spinte"! p! ntul n apropierea noastr!# alta s ulse %enilele unui tan" "are r!spunse tr!'n& "u toate 'urile &e fo". 7n"epu atun"i o v!rsare &e sn'e &e ne&es"ris# !"el!rirea a"elor oa eni "uprin%i &e pani"!# &ispera(i# pe +u !tate ne$uni %i aproape lipsi(i &e ap!rare. Oroarea a"easta a &urat ze"e inute. Cn& totul s2a sfr%it# a reparat %enilele tan"ului stri"at %i ne2a "ontinuat &ru ul spre nor&2vest# &u"n& "u noi o tn!r! a ! uri$un&!# feti(ele 'e ene %i "in"i "opii ai "!ror p!rin(i erau# f!r! n&oial!# printre "ei pe "are2i asa"rase .

C(iva ;ilo etri ai n"olo Porta ne ar!t! "u &e'etul un "opa" n "are fuseser! spnzura(i trei infanteri%ti 'er ani %i a oprit tan"urile "a s! ne uit! ai $ine la "a&avre. >ie"are &intre ei avea o pan"ar&! "u a"eea%i ins"rip(ie4 JTr!&!tori %i &ezertori. A eritat pe&eapsa a"esta "ore"t!.D , Ce ur&!rie3 stri'! 9e'ionarul. Pi"ioarele li se le'!nau n"et# "a pen&ula unui orolo'iu# 'turile lun'ite peste !sur! p!reau 'ata s! se rup!# l!sn& &oar "apetele atrnate &e funii. A ple"at t!"u(i. A+un'n& n apropierea unui sat# a fost nt pina(i &e al(i spnzura(i# ntre "are un 'eneral2 aior "u t!$li(a4 JA refuzat s! e=e"ut or&inele >/hrer2ului.D 7ntr2un %an( z!"eau trupurile infanteri%tilor# ale artileri%tilor %i "el al unui 'enist "are putea fi re"unos"ut &up! epole(ii s!i ne'ri. To(i fuseser! pu%"a(i "u itraliera# &ar ai"i nu era ni"i o pan"art!. , Asta2i trea$! &e +an&ar i3 zise Porta. Da"! !"ar unul &intre 'unoaiele astea ne "a&e n la$e# l +upoi ntr2o "lipit!3 , Allah (i2a n&eplinit &orin(a# r!spunse 9e'ionarul# ar!tn& ni%te siluete "are se i%"au pe &ru # n fa(a noastr!. Erau a"olo "in"i +an&ar i n "arne %i oase# "are ne2au f!"ut se n s! opri . Cu "!%ti &e o(el# nar a(i pn!2n &in(i# "u fe(e &e $estii# ne pro iteau ni i" $un. , Ne vor spnzura# sunte prea &eparte &e re'i ent# spuse 1!trnul. Porta frn! ln'! +an&ar i %i "elelalte tan"uri oprir! pu(in ai n spate# n o& v!&it nelini%tite &e "eea "e avea s! ur eze. 5n fel&Ue$el %i un su$ofi(er "u ini &e "!l!u venir! la noi. 9e'ionarul ntre&es"hise "apa"ul# n vre e "e oa enii se a%ezar! n fa(a tan"ului %i ne ntre$ar! "u 'rosol!nie4 , Cine sunte(i, 1lin&ate3 rn+i 9e'ionarul. , Nu f! pe &e%teptul3 stri'! fel&Ue$e2ul. A"tele# repe&e# altfel te &u"i s! te le'eni# "a ara&e. , 0e'i entul ) $lin&ate# in(i 9e'ionarul. , Ce- 0e'i entul )- stri'! fel&Ue$el2ul sta"o+iu la fa(!. Hai# ie%i(i3 Sunte(i $uni &e spnzur!toare3 Porta l &!&u la o parte pe i"ul le'ionar# trnti "apa"ul %i arun"! nainte tan"ul# "are tre"u peste trupurile "elor &oi +an&ar i# n vre e "e itraliera &es"hisese fo"ul asupra "elorlal(i. 5nul &intre ei a fost lovit i e&iat %i "u i anun(ase prin ra&io pe "a arazii no%tri "! avea &e2a fa"e "u partizani ru%i travesti(i# toate $lin&atele n"epur! s! tra'! n +an&ar i. Porta ie%i pe " p# a""eler! %i n"epu s!2i vneze pe "ei "are2%i arun"aser! ar ele "a s! poat! fu'i ai repe&e. 5lti ul se opri# ri&i"! inile# &ar "!s"! 'ura ntr2un stri'!t &e 'roaz! "n& onstrul &e o(el se n!pusti asupra lui. .i"u(ul ne ar!t! al(i &oi# as"un%i ntr2un %an(# "are n&reptaser! spre noi o itralier!. 1lin&atul nostru ntoarse pe lo"# &ar nainte s! fi avut !"ar ti pul s! ter in! anevra# unul &intre "elelalte tan"uri se n!pustise %i l! urise totul. .eto&i"# fie"are tan" tre"u nainte %i napoi peste trupuri# "u o $u"urie sa&i"!# apoi $lin&atele au fost puse la a&!postul "aselor %i "a uflate potriva $o $ar&a entelor aeriane. Cele patru e"hipa+e s2au instalat n a"eea%i "as!# un&e a fost a ena+at un "ol( pentru 'e ene %i a a lor# a "!rei stare era att &e 'rav! n"t %i pier&ea "uno%tin(a n fie"are "lip!. Dat! n 'ri+a unui tn!r e&i" al unui $atalion &e infanterie# a"esta e=a in! $olnava %i2i &!&u &iferite pilule# &ar e&i"a entele r! neau f!r! efe"t. Aiurn&# nenoro"ita n"er"a f!r! n"etare s! se ri&i"e< tre$uia s! st! "u rn&ul la "!p!tiul ei %i 1!trnul %i pier&use ori"e speran(! &e2a o salva. Ct &espre 'e ene# le hr!nea "u laptele furat &e la furierul $atalionului. Ceilal(i "in"i "opii st!teau %i ei "u noi< unul &intre ei# un $!ie(a% n"his n el %i t!"ut# ne privea "u atta ur!# n"t 1!trnul ne avertiz!4 , >i(i aten(i# nu2l l!sa(i s! se atin'! &e vreo ar !. 1!iatul !sta e n stare &e ori"e. 7ntr2o zi "hiar l s"uip! n fa(! pe .i"u(ul# "are voia s! se +oa"e "u el. 1atalionul era su$ "o an&a unui aior $!trn# "are se inuna ntr2att &e tan"urile noastre# n"t se "re&ea n stare s! respin'! ori"e ata"# &e oriun&e ar fi venit. 7n fie"are zi# ele ente &in unit!(i &ez e $rate n'ro%au rn&urile $atalionului# "are n"epea n"et2n"et s! se ene "u un re'i ent. .aiorul se p!una# se +u"! &e2a 'eneralul %i visa lupte eroi"e. To(i "ivilii au fost pu%i s! "onstruias"! lu"r!ri &e ap!rare n +urul satului %i un fel&Ue$el

$!trn %i lipsit &e e=perien(!# r!spunz!tor &e plutonul antitan"# era "onvins "! "ele &ou! tunuri ale sale vor fi un o$sta"ol teri$il pentru $lin&atele ru%ilor2 , O s! te l! ure%ti tu3 spuse rzn& un su$ofi(er &e $lin&ate "are se afla a"olo. A%teapt! pu(in s! vin! Ivan "u T. :P ale lui %i s! &efileze prin fa(a tran%eelor voastre. O %ter'e(i iepure%te# v! zi" eu3 >el&Ue$el2ul i privi &e sus %i le spuse oa enilor s!i "u o vo"e r!sun!toare4 , Co an&antul a or&onat s! p!str! pozi(ia pn! la ulti ul o . Pri ul "are se va retra'e f!r! s! pri eas"! or&in va fi pu%"at "a tr!&!tor al patriei3 Porta stri'! $at+o"oritor la e"hipa+ul tan"ului "elui ai apropiat4 , Sunt ai"i ni%te $!ie(i pe "are2i !nn"! pielea. St!tea a%eza(i pe tan"urile noastre %i# n vre e "e noi privea poso or(i peisa+ul# Porta povestea una &intre istoriile eroti"e# la "are se pri"epea att &e $ine4 , Ah# &a"! a(i fi v!zut2o3 spunea el nso(in&u2%i &es"rierea "u 'esturi. 1al"ona%ele "a ni%te $rio%e3 A(i auzit- 6i ni%te pi"ioare &e iap! tn!r!3 5n fun& prea are# e2a&ev!rat# &ar era $ine antrenat!# putoarea3 Ct &espre restul3... Ah# prieteni3 .i"u(ul oft! lun'# "u 'ura "!s"at!. , Nu ai pot3 0epe&e# un $or&el3 , Cu - Povestea ea (i &! n"!ri i n "hestia aia3 spuse Porta rzn&. 7 pu%"!turi violente au ntrerupt ur area. , Ce &ra"u3 spuse 1!trnul# ri&i"n&u2se &intr2un salt. 0u%ii ap!rur! aproape n a"ela%i ti p la i"! &istan(! &e noi# ai nti "teva siluete izolate# apoi a "o panie ntrea'!. 7naintau "u pru&en(!< un ofi(er le f!"u se n "u revolverul. Ne2a ur"at pe tan"uri# "teva rafale &e itralier! i2au f!"ut s! &ispar! rapi&# &ar pu%"!turile se nte(eau n spatele noastru. , Porta# s"oate s!niu(a# zise 1!trnul. Tre$uie s! er'e n sat s! ve&e "e se nt pl!. A "he at prin ra&io "elelalte trei tan"uri %i# n "iu&a a enin(!rilor %i stri'!telor infanteri%tilor# a p!r!sit n"et pozi(ia "a s! ne n&rept! spre "ase. A"olo era ia&ul. 0u%ii i%unau n +urul "aselor %i tr!'eau "a ni%te s!l$ati"i n toate &ire"(iile. Cele patru $lin&ate s2au n!pustit uruin& pe stra&a prin"ipal!# un&e o ntrea'! "o panie era aliniat! "u inte# ntor"n&u2ne spatele. A "!zut "a popi"ele %i "ei "are nu erau or(i au fost "ul"a(i la p! nt &e a &oua salv!. 5n i" $lin&at ruses" &e tip QS z$ur! n (!n&!ri la nu ai )R &e etri &e 'ura tunului nostru &e T#T. 7ntr2un sfert &e or!# so"otelile au fost n"heiate %i satul "ur!(at# &ar a"esta nu era# f!r! n&oial! &e"t un s"urt r!'az pn! la sosirea tan"urilor T :P %i a artileriei antitan". Totu%i veni seara f!r! s! se fi nt plat ni i"# n afar! &e "teva pu%"!turi izolate s"hi $ate ntre patrulele "elor &ou! p!r(i. 9a iezul nop(ii a urit a a 'e enelor. A nvelit2o ntr2un pre% su$(ire "a s2o n or nt! n zori. 7n vre e "e 1!trnul (inea n $ra(e 'e enele %i .i"u(ul $i$eroanele# noi ne ntre$a "u spai ! "e2avea s! fa"e "u su'arele. , Nu pute "ontinua s! le (ine "u noi %i# pe &e alt! parte# &a"! le pre&! "o an&oului pentru "opii '!si(i# Du nezeu %tie "e se va ale'e &e ele3 >ie"are %i spuse p!rerea# &ar ni"i una n2a fost a""eptat!. De "teva "lipe auzea z'o ote afar! %i ne 'n&ea "! sosiser! iar!%i refu'ia(i. Deo&at! u%a se &es"hise4 un uria% "u fa(a tu"iurie %i "u po e(ii proe inen(i# "u o "!"iul! &e $lan! pe "ap# st!tea n pra'ul u%ii n antaua lui v!tuit!# "u un pistol2 itralier! su$ $ra(. 9e'ionarul# "are to" ai %i verifi"a revolverul# trase. 0usul nalt "!zu f!r! un stri'!t. Porta i s ulse ar a# .i"u(ul stinse la pa Hin&en$ur' %i a ie%it n 'ra$!. Stra&a i%una &e ru%i. Ne2a repezit la a&!post# ln'! o "as!. .aiorul "o an&ant &e $atalion# "are se $!r$ierea lini%tit# f!r! n&oial! a&u"n&u2%i a inte &e anii fru o%i petre"u(i la 5niversitatea &in @Nttin'en# &es"hise u%a "a s! va&! &e un&e vine h!r !laia. N2a ai avut ti p< a "!zut "u p! !tuful n n! %i pu(in! spu ! &e s!pun stropi pra'ul. C(iva ofi(eri "are ie%iser! n pi+a a se pr!$u%ir! su$ rafalele &e itralier!# apoi ni%te urlete as"u(ite se a este"ar! "u r!p!itul ar elor auto ate4 erau stri'!tele fe eilor violate &e sol&a(ii on'oli "hiar n i+lo"ul &ru ului# n noroi %i ur&!rie. 5nele &intre ele a&or iser! lini%tite# "u "opiii n $ra(e< s2au trezit $rus"# apu"ate &e ini n'he(ate. 0sete %i stri'!te se a este"au ntr2o nv!l !%eal! n'rozitoare. Or&ine

s"urte se n"ru"i%au# a enin(!rile# n+ur!turile# $leste ele erau ntrerupte &e fo"uri &e ar !. 7ntr2o "as! un&e se refu'iaser! "in"ize"i &e "ivili intrar! un ser'ent %i opt sol&a(i. I2au pus la zi& pe $!r$a(i %i pe a&oles"en(i# i2au pu%"at pe lo"# apoi au &ez$r!"at fe eile una "te una %i le2au violat. 7n alt! parte# un lo"otenent &e infanterie %i "(iva se"retari# surprin%i n $iroul "o paniei# au fost arun"a(i n 'enun"hi< un "aporal si$erian i apu"! &e p!r unul &up! altul# le trase "apul pe spate %i le t!ie lini%tit 'tul. 5n (!ran &in 5"raina "are n"er"a s!2%i s"ape fata &in inile unui si$erian a fost &o$ort "u patul ar ei %i i s2a t!iat %i lui 'tul< sn'ele (%ni "a &intr2o fntn! artezian! %i fata a fost violat! al!turi &e "a&avrul nsn'erat. O fe eie "o plet 'oal!# "u p!rul &espletit# fu'ea pe stra&! (ipn&# ur !rit! &e &oi sol&a(i# &ar se pie&i"! %i "ei &oi se arun"ar! asupra ei. Porta se ri&i"! pe +u !tate %i o"hi "u 'ri+!4 pri ul on'ol# &e+a n plin! a"(iune# a fost atins la t pl!< trupul lui s!ri n aer %i "!zu 'reoi nainte. Cel!lalt# "are (inea pi"ioarele fe eii# a pri it un 'lon( "hiar n frunte %i s2a pr!$u%it# n"ovoiat &e &urere. , Doi%pe3 rn+i Porta. .i"u(ul# "are se +u"! "u o le'!tur! &e 'rena&e# ria "a o fiar!. 1!trnul r!sufl! a&n"# f!"u se n "torva &intre tr!'!torii no%tri as"un%i n spatele unei "ase %i stri'! n2 fl!"!rat4 , 7nainte3 Toat! 'rupa noastr!# "uprins! &e o furie ne$uneas"!# s!ri tr!'n& "u toate ar ele. 0u%ii# "are ne "re&eau n plin! retra'ere# au r! as o "lip! pietri(i &e ui ire. , Salveaz!2i pe "opii3 i stri'! 1!trnul lui Porta. Porta %i .i"u(ul fu'ir! n &ire"(ia# "asei noastre# &ar ru%ii "onstraata"au &e+a. @rena&ele %uierau# rafalele !tura iar$a# i posi$il s! te apropii &e "as!3 A s!rit ntr2o 'roap! un&e se aflau &e+a patru ru%i or(i ale "!ror trupuri ne2au folosit &rept parapet %i a instalat repe&e o itralier! 'rea. 9a rn&ul lui# Porta pusese na pe o $azoo;a arun"at! ntr2un %an(# n'enun"he n i+lo"ul &ru ului# o"hi %i tri ise o 'rena&! "hiar n i+lo"ul "elor "e ne ata"au. Alte 'rupuri &e sol&a(i n unifor e "enu%ii "ontinuau s! vin!. Deo&at! u%a "asei un&e se '!seau "opiii %i oarta se &es"hise. 1!ie(elul "are ne ura att &e tare ie%i# n!l(n& o $u"at! &e pnz! al$!. 7n"er"! s! a+un'! la trupele ruse%ti &ar# &up! "(iva pa%i# se pr!$u%i su$ o ploaie &e 'loan(e. .i"u(ul n+ur! %i a tre"ut prin toate "hinurile &in lu e "a s!2l pie&i"! s! ias! &in 'roap!. O 'rena&! &e n! e=plo&! n fa(a "asei %i 9e'ionarul r!spunse "u "teva rafale &e itralier!. Cele &ou! 'e ene puteau fi auzite &e &eparte pln'n& %i fa(a unei fe ei se ar!t! o "lip! n "a&rul unei terestre. 1rus" ap!ru o siluet! "enu%ie... o i%"are a $ra(ului# un o$ie"t n"his la "uloare arun"at pe fereastr!4 o e=plozie asurzitoare# n ti p "e trei fl!"!ri uria%e (%nes" prin ferestrele i"i. Plnsetele n"etar!... 1!trnul %i prinse "apul n ini4 , S! er'e # zise el. Nu ai ave ni i" &e f!"ut ai"i. Porta a fost ulti ul "are a fu'it. S2a ri&i"at "u itraliera n $ra(e %i a tras o ulti ! salv! n ru%i. .i"u(ul# nne$unit &e furie# +ur! s! r!z$une 'e enele# u"ise &e o 'rena&! ruseas"! "e ar fi putut fi la fel &e $ine 'er an!. 5n infanterist ina i" ap!ru n fa(a noastr!. .i"u(ul l lovi "u revolverul n fa(! %i2i z&ro$i "apul. 5n z'o ot foarte li pe&e &e trup! n ar% se apropia# a%a "! ne2a apu"at s! fu'i att &e repe&e n"t 9e'ionarul# "u respira(ia t!iat!# a fost pe pun"tul s! renun(e. Ne2a oprit la o tre"ere n'ust! %i# "a ufla(i $ine# i2a a%teptat pe ur !ritori. , Ce2o s! le ai tra'e eroilor# ro%ii3 zise Porta. A ap!rut "urn& n 'rup "o pa"t# f!r! s! $!nuias"! "ap"ana. Chiar n i+lo"ul tre"erii au fost prin%i su$ fo"ul n"ru"i%at al ar elor noastre %i !"el!ri(i. 5nul &intre ei# "are fu'ea n patru la$e# n"as! "u(itul .i"u(ului ntre u eri. Se ai (r "(iva etri# apoi se. pr!$u%i tre urn& n&elun'. O pu%"!tur! $u$ui n spatele nostru %i i2a auzit pe ru%i "u i vnau pe "(iva &intre ai no%tri# "are se pr!%tiaser!. , S2o %ter'e # spuse 1!trnul. Ai"i iroase a 'loan(e n "eaf!3 7n liziera p!&urii spinii ne sf%iau inile %i fe(ele. , 6i toate astea pentru ni i"3 zise Porta. , Ce vrei s! spui- ntre$! 1!trnul. , A"olo3 zise Porta %i ar!t! "u &e'etul ni%te siluete ne"lare "are se as"un&eau n

tran%ee %i n 'ropi. 1!trnul lu! rapi& o hot!rre4 tre$uia s! profit! &e ntuneri" "a s! n"er"! s! n"on+ur! pozi(iile tr%# &ar a$ia n"epuse s! ne i%"! "n& o vo"e stri'! n noapte4 , =alt) 0er da( , A s"!pat3 e="la ! Porta. Sunte &e2ai vo%tri# prietene3 , Sunt "u si'uran(! &e2ai no%tri# spuse vo"ea# &ar a"u pe un ton ai lini%tit. , 1inen(eles3 zise Porta rzn&. , Tre"e(i n &reapta %i nainta(i3 or&on! vo"ea. Ave(i 'ri+!# a pus ine3 , Chiar a%a- stri'! .i"u(ul. .i2ar fi pl!"ut ai ult ni%te ou! ro%ii3 O n! ne a+ut! s! "o$or n tran%ee %i# n "iu&a nop(ii# a v!zut un epolet &e ar'int pe u !r. 1!trnul lu! pozi(ia &e &rep(i# &!&u raportul %i &e"lar! "! sosea &e la 1atalionul T* infanterie. Ca ni%te hopa2 iti"!# o 'rup! &e l!n"ieri se ivir! %i ne privir! ului(i4 , Ia te uit!# zise unul &intre ei# "re&ea "! un sol&at nea ( r! ne a"olo un&e se afl!. Porta se ntoarse %i rn+i4 , Asta2i pentru al(ii# $!trne3 7n"! n2ai pri"eput, .are &o$ito"3 a&!u'! .i"u(ul pe un ton "on&es"en&ent# &ar un ofi(er i or&on! s! ta"!.

+*nd luptam &n Maroc, spuse -e!ionarul, nu trebuia s facem dec*t un sin!ur lucru: s ne &ntoarcem spre Mecca i s spunem >/ns Allah?. 'i apoi porneam de-a dreptul) Aici ce s mai spunem( "eci &nainte, biei) 2oi suntem putre!ai i $om crpa pentru alt putre!ai. 4unuri, mitraliere, arunctoare de flcri, bazoo.a, mine, bombe, !renade: cu$inte, poate) "umnezeu, totui, tie ce amintesc ele) , +amarazi, $enim... 'i toi aceti oameni &n uniform, bei, !eloi, bolna$i, &nspim*ntai atacau. , 3rada $ ateapt) #*n!ele, femeile, butura) M*ine $ei fi mori) 'i noi de asemenea. 8i$a la Muerte) Capitolul &ou!ze"i %i trei T0KIASCK .OA0TEA , @ata3 Iar a intrat la ap!3 zise Porta. De fie"are &at! "n& "o an&oul e ref!"ut# ne arun"! n 'roapa "u rahat3 , Atta vre e "t ne las! n pa"e# n2ai &e "e s! protestezi# spuse 1!trnul. Dup! "e2%i "ur!(! +o$enul "u o "rp! pentru %ters ar ele# Porta propuse o parti&! &e "!r(i. , Ivan poate sosi &intr2o "lip! n alta# ri Ste'e prost &ispus. Ar fi ai $ine s! ne o&ihni . Dar v!zn&u2i pe "a arazi "u n"ep s! +oa"e pe fun&ul unei 'ropi &e 'rena&!# nu se ai putu a$(ine# %i "eru "!r(i. .i"u(ul %i po&o$ise "apul "u o s"ufi(! &e nen"hipuit# pro$a$il o r! !%i(! a unui ve"hi elon pe "are Porta l sf!tuise s2o poarte. 5luit# von 1arrin' "eru e=pli"a(ii. , E o p!l!rie tip Napoleon# pe "are .i"u(ul a '!sit2o la $ala u"ul &in 1ro&ni# &e"lar! 9e'ionarul. , .i2ar pla"e totu%i foarte ult s! nu "!&e(i n ri&i"ol# or !i von 1arrin'. Colonelul nu suport! a%a "eva3 , Dar# &o nule "!pitan# nu pute totu%i "ontinua s! purt! J an%oanele pentru (east!D la n"eputul pri !verii3 interveni Porta. Cu a"oper! intele &e ar at! ne fa" r!u la

p!r# "a ara&ul a pus "!"iuli(a asta &e unte3 8on 1arrin' ne privi "u o nf!(i%are &e nep!truns# s"utur! &in "ap %i &isp!ru n lun'ul tran%eei# ur at &e lo"otenentul 8o't. Ti p &e "teva zile se"torul nostru &e front a fost "al < ru%ii &in fa(! st!teau lini%ti(i %i s"hi $a esa+e &e la o tran%ee Ba alta. 5nul &intre ru%i# "are vor$ea foarte $ine 'er ana# ne pro itea lu"ruri inunate n "azul "! a""ept! s! arun"! ar ele %i s! tre"e la ei. , .ii &e pere"hi &e pi"ioare fru oase v! a%teapt! la .os"ova3 stri'a el. , E a&ev!rat "e spune p!&u"hosul !sta- ntre$! .i"u(ul# $rus" foarte interesat. , Po(i s! te &u"i s!2l ntre$i3 l sf!tui Porta. .i"u(ul ie%i &in tran%ee# %i puse inile plnie la 'ur! %i stri'! &in toate puterile4 , Ai"i .i"u(ul3 Ce tot poveste%ti &e tipele tale &in .os"ova- Da"! ai &ovezi# a putea &is"uta. Pu(in &up! a"eea rusul r!spunse4 , 8ino ai"i# .i"u(ule# (i vo &a un $ilet pentru rapi&# "are te va l!sa n i+lo"ul "elui ai are $or&el &in .os"ova. .i"u(ul se 'n&i o "lip!4 , E prea fru os s! fie a&ev!rat "e spune $oul !sta. 6i a&!u'! "u profun& &ispre(4 Nu e%ti &e"t un l!u&!ros %i un ti"!los ro%u3 7n pofi&a lini%tii aparente# nt!ririle &e artilerie soseau ziua %i noaptea# f!r! ntrerupere. Apoi# ntr2o &i inea(!# &evre e# a z!rit foarte sus pe "er un i" avion ar'intiu "u aripi "a &e li$elul!. , O$servator &e artilerie# &e"lar! Hei&e. , Crezi "! e%ti &e%tept- spuse Porta prost &ispus. Hei&e a avut &iplo a(ia s! nu r!spun&!. 9a nou! fi= a n"eput $o $ar&a entul. .ii &e o$uze# &e 'rena&e# &e ra"hete s2au rev!rsat peste tran%ee# &n& i presia unei e=plozii nentrerupte. @he ui(i n 'ropile noastre# ne afla su$ o i ens! u $rel! &e o(el in"an&es"ent. Dou! ore &e ia&3 6i $rus" tirul n"et!. Se a%ternu o t!"ere nelini%titoare. A &es"operit ui i(i nu nu ai "! ni"i unul &intre noi n2avea ni"i "ea ai i"! z'rietur!# &ar %i "! ar ele %i uni(iile r! !seser! inta"te. A"est noro" e="ep(ional provo"! n toat! pozi(ia un hohot &e rs ho eri" %i eli$erator. Atun"i au ap!rut &easupra "opa"ilor valuri &e avioane tr!'n& &up! ele o tren! &e $o $e "u fosfor %i "u $enzin!. Cine nu reu%ea s! se a&!posteas"! era "ur!(at ntr2o se"un&!. J.!"elariiD ne2au pisat ti p &e o or!# apoi &up! o s"urt! pauz!# artileria a ata"at &in nou. Porta privi n sus %i or !i4 , Petre"erea asta o s! (in! pe pu(in &ou! zile3 N2a% fi "rezut "! se... N2a putut s!2%i ter ine vor$a. O e=plozie e=traor&inar! l arun"! n 'roapa sa %i o ploaie &e pietre %i o(el "!zu pe "apetele noastre. , Ce rahat3 stri'! .i"u(ul. De &ata asta f!r! prostii# altfel ne2a ars3 9e'ionarul# "are as"ulta la sta(ie# ri&i"! na4 , Ne "he ! "o an&antul &e $atalion# &ar e i posi$il s! au& vreun "uvnt. , .ai n"ear"!# i stri'! lo"otenentul von 9/&ers# "o an&antul nostru &e "o panie. 9e'ionarul nvrti &isperat anivela &e apel %i &eveni $rus" foarte atent. 7i z $i lo"otenentului von 9/&ers4 , Do nule lo"otenent# zise el# s! nu "re&e(i "! a "!zut n "ap# &ar "o an&antul to" ai a "iripit "! 'eneralul &e ar at! vine "u el s! inspe"teze pozi(iile noastre. Sunt pe &ru 3 9/&ers %i noi n%ine l2a privit n"re eni(i# "a %i "u ar fi "!zut &in lun!. , Doa ne# fie2(i il! &e noi3 spuse lo"otenentul. , Ce nu er'e- ntre$! .i"u(ul. O s! pri i oare artilerie, Nu# un 'eneral &e "orp &e ar at!# rn+i Porta. , Asta ai lipsea3 e="la ! .i"u(ul. O s! ve&e(i "! ani alul !la ne arun"! e=a"t n la$ele lui Ivan3 Da"2a% putea s2o %ter' pe u%! &in &os3 9o"otenentul von 9/&ers pri i or&inul s!2l a%tepte pe 'eneral la o "otitur! a unui &ru &esfun&at "a s!2i "on&u"!# pe el %i statul lui a+or# pe linia frontului. 7n+urn& &e tot %i &e toate# 9/&ers i or&on! 1!trinului s!2l ur eze "u "o an&oul. , Hai# la &ru 3 spuse 9/&ers %i n"epu s! fu'! "a s! traverseze spa(iul &es"operit

"are ne &esp!r(ea &e tran%eea ur !toare. , Ne2a fi lipsit $u"uro%i &e povestea asta3 zise Porta. S! vezi a"u feri"ire pe "apul fri"o%ilor3 0u%ii ne2au prins i e&iat su$ fo"ul unei itraliere 'rele# instalat! pe o n!l(i e# "hiar n fa(a noastr!. Cul"a(i ntr2un %an(# a reu%it s! travers! &ru ul tr%# apoi s! ne stre"ur! n spatele unui tufi% "are ne as"un&ea &e privirile ina i"ului# &ar nu ne ferea &e 'loan(e. Total epuiza(i# unii 'ata s! le%ine# a a+uns# n %fr%it# la &ru ul &esfun&at. Ne2a arun"at n %an( %i .i"u(ul# 'fin&# ri&i"! na "a un $!ie(a% la %"oal!4 , Do nule lo"otenent# "e tre$uie s! fa"e "a s! pup! %i anul viitor o pli $are &e soiul !staN2a pri it ni"i un r!spuns# fiin&"! 'eneralul %i ai ul(i ofi(eri &e stat2 a+or to" ai ap!ruser! n "ur$!. 7ntre'ul 'rup sosea &n&u2%i aere &e2a lun'ul &ru ului. Epole(ii ro%u aprins# pas anteriile &e aur# "ru"ile ar'intii str!lu"eau or$itor# &ar "olonelul Hin;a %i "!pitanul von 1arrin' p!reau foarte prost &ispu%i4 pro$a$il nu pri iser! "o pli ente. 9o"otenentul von 9/&ers po"ni &in "!l"ie %i se prezent!4 , 9o"otenentul von 9/&ers# "o an&ant al "o paniei a R2a. Ai"i se afl! "o an&oul &e a"operire# su$ or&inele su$ofi(erului 1eier. @eneralul se uit! insistent "u o e=presie &e in"hizitor la 9/&ers %i# f!r! !"ar s!2i r!spun&! la salut# se ntoarse spre lo"otenent2"olonelul Hin;a. , 7n"! unul &in %leahta &u itale# "o+onele- >ii atent3 Nu2i or&ine# nu2i &is"iplin!3 Asta nu ai este o "o nie &e ar at!# "i o "entral! telefoni"!3 A(i v!zut vreo&at! un lo"otenent prezentn&u2se unui "o an&ant &e ar at! "u o trup! r!spn&it! ntr2un %an( &e par"! a fost vo itat! a"olo %i "u oa eni "are ru e'! "a ni%te va"i n&opate "u fura+e- Ce a&un!tur! pe por"i ur&ari3 Apoi# a&resn&u2se lui 9/&ers4 5n&e v! este as"a &e 'aze- 6i "as"a- 6ti(i foarte $ine "! tre$uie s! o purta(i n per anen(!3 De "n& ne pli $! n linia nti "u %ap"a &e 'arnizoan!@eneralul era sta"o+iu. A$ia atun"i o$serv! p!l!ria fantezist! a lui Porta %i pe "ea a .i"u(ului. , 6i !%tia &oi- Ce au pe "apPorta se ri&i"! "u o n"etineal! nesfr%it! %i# spri+inin&u2se n pu%"!# &e"lar!4 , 5n (ilin&ru# &o nule 'eneral3 , A# &a# un (ilin&ru3 Hai3 D!2l +os i e&iat. Ai 'ri+! s!2l pe&epse%ti pe o ul a"esta# "olonele. Apoi# ntor"n&u2se spre .i"u(ul "are orfolea lini%tit un fir &e iar$!# "u s"ufi(a &at! pe "eaf!4 6i asta- Este pro$a$il tot un soi &e p!l!rie %i ai avut tupeul s! te popo(onezi "u ea. .i"u(ul se ri&i"! speriat# se pie&i"! %i se ntinse "t era &e lun'# n vre e "e pistolul auto at i alune"ase n %an(. 0eu%i# n sfr%it# s! se pun! pe pi"ioare. , Da# &o nule 'eneral# e &oar o p!l!rie Napoleon. , Ce3 L.i"u(ul nu %tia "e nsea n! asta %i "re&ea "u toat! "onvin'erea "! o p!l!rie elon se nu e%tee a%a.M @eneralul n"hise o"hii pe +u !tate %i# &in sta"o+iu# &eveni al$. , O ul a"esta# "olonele# va fi tri is la Curtea ar(ial! i e&iat "e re'i entul va ple"a &in linia nti. 7l nv!( eu inte s!2%i $at! +o" &e ine3 , 1unule %i &ra'ule Ivan# ur ur! 1!trnul# "nt!2le pu(in &in or'ile lui Stalin3 Din neferi"ire# Ivan nu auzi ni i" %i se"torul r! ase lini%tit. @eneralul# n"! foarte furios# "eru s! va&! pozi(iile %i# n ti pul &ru ului# se a&res! ironi" unui lo"otenent "are se arun"ase pe $urt! n "lipa "n& o 'rena&! &e *R e=plo&ase pe &ru 4 , Ce "au(i pe +os# lo"otenente- Ai pier&ut "eva9o"otenentul se ri&i"! ro%u &e ru%ine %i2l ur ! pe arele %ef. Dup! "e inspe"t! pozi(iile pe "are le "riti"! &e la un "ap!t la altul# 'eneralul se an'a+! pe o por(iune &e teren &es"operit pe "are noi o str!$!tuser! "teva "lipe ai &evre e. 1u"uria ru%ilor3 7n a"eea%i "lip!# &in naltul "olinei pri itraliera. Trei ofi(eri au fost r!ni(i# &ar 'eneralul# (eap!n %i nep!s!tor# a str!$!tut zona f!r! !"ar s! le arun"e o privire. Pe &ru a fost nt pina(i &e o salv! &e 'rena&e &intre "are una sf%ie a$&o enul lo"otenentului 9/&ers# "are uri i e&iat# iar alta s ulse pi"iorul unui ofi(er. Cteva zile ai trziu s"!pase &in lo"ul a"ela infernal %i2l re'!sea $u"uro%i pe lo"otenentul Halter# fostul nostru "o an&ant# &e "urn&

ie%it &in spital. Cin"ispreze"e zile &e a%a2zis! o&ihn!. Dar &up! pri a noapte ne2au tri is ntr2un s!tu" "are fusese lo"ul &e o&ihn! al "o isarilor ru%i# apoi al aviatorilor 'er ani. Ne2au instalat# pe noi %i ar ele noastre 'rele# n vreo ze"e vile fru oase# iar eu %i Ste'e a luat n st!pnire un &or itor n "are se si (ea n"! parfu ul unei fe ei. .itraliera 'rea# a plasat! n firi&a ferestrei# a"operea "alea ferat!. 9e'ionarul# Porta %i .i"u(ul instalaser! alt! itralier! n po& %i la eta+ul nti st!teau lo"otenentul Halter %i restul "o an&oului. .i"u(ul "o$or la noi "u "(iva herin'i %i "u o sti"l! &e vo&"!# se t!v!li n pat %i irosi "ear%afurile "a un "ine "e a&ul e"! o ur !. , Nu se poate# iroase a lev!n(i"!3 stri'! el alune"n& pe +os. Deo&at! s"oase un urlet# &isp!ru su$ pat &e un&e se auzea un z'o ot "iu&at %i# spre area noastr! irare# iz$u"nir! (ipete &e fe eie. 8o"ea .i"u(ului a+unse la noi "a n!$u%it! &e o pal !4 , A a'!(at &ou! trfe3 Proteste violente %i n a"ela%i ti p ap!ru &e su$ pat o pere"he &e pi"ioare &e fe eie. Ste'e se aple"!# trase afar! o fat! "e se z$!tea %i# la rn&ul lui# .i"u(ul ie%i "u alt! fat! n $ra(e. , Por"ule3 stri'! ea .i"u(ului# "are ne ar!ta n"ntat "aptura. A n&ou! aveau $r!"! inte n a"ela%i ti p "ivil! %i ilitar!# &ar f!r! n&oial! "! apar(ineau &e J1litz a&elsD ale for(elor aeriene. Ste'e se uit! la ele o "lip!# $!nuitor4 , A(i &ezertat- spuse el ri&i"n& o sprn"ean!. , Ni"i 'n&3 r!spunse si'ur! pe ea fe eia $lon&!. , 7n "azul !sta pute s!2l a&u"e pe "o an&ant. .i"u(ule# "hea !2l pe lo"otenentul Halter3 .i"u(ul "!s"! 'ura ui it4 , Te2ai (i"nit- 7nti s! le lu! noi3 Ceilal(i la rn&# &e "e s!2i "he ! 1lon&a i trase o pal !4 , Nu sunte &elo" "e "rezi tu3 Sunte ni%te fete foarte respe"ta$ile. , Sunte(i ni%te fete "are au &ezertat# o "ore"t! Ste'e. Da"!2l "he ! pe lo"otenent %i el %i fa"e &atoria# vo ve&ea &ou! fete le'!nn&u2se la "ap!tul unei funii. , Ave(i &e 'n& s! ne pre&a(i- ntre$! nelini%tit! $runeta# "are era "ea ai tn!r!. Ste'e n"epu s! r&!4 , Hai# spune(i2ne povestea voastr!3 , Ei $ine# noi a r! as ai"i "n& "elelalte fete au ple"at la &ru . , JAu ple"at la &ru D sun! $ine3 rse Ste'e. Ce2au luat- 0api&ul sau avionul, Nu2i o entul s! te (ii &e 'lu e# spuse $lon&a. Ste'e ri&i"! &in u eri4 , Nu ele voastre., Eu ! nu es" @rete %i prietena ea Tru&e. .i"u(ul# ne aiputn&u2se a$(ine# se n!pusti la @rete "are s!ri ntr2o parte. , E%ti o iap! fru oas!3 zise el +u$iln&. E=a"t &e 'a$aritul "are2i tre$uie .i"u(ului. , 9as! fata n pa"e3 stri'! Ste'e a enin(!tor. Nu2i o trf!. 6i &intr2o &at! s ulse +u !tate &in fusta fetei nsp!i ntate. >ata s"oase un (ip!t p!trunz!tor# n vre e "e un z'o ot &e "iz e se auzi pe s"ar!. , 1a $ine "! nu3 , As"un&e(i2v!# repe&e3 or&on! Ste'e# Cele &ou! fete &isp!rur! su$ patul "el are n "lipa "n& Porta %i 9e'ionarul intrau pe u%!. .i"u(ul# a%ezat pe ar'inea patului# privea n"!p!(nat tavanul "u o ase enea nf!(i%are n"t %i un "opil ar fi 'hi"it i e&iat "! as"un&e "eva. Porta fluier! luri'# se pro(!pi n fa(a .i"u(ului %i2l apu"! &e $!r$ie. , Ia zi# &r!'!la%ule# e vreo fust! pe2ai"i, Nu %tiu "e vrei s! spui3 r!spunse .i"u(ul. , 6i asta "e2i- spuse Porta# lovin& "u pi"iorul un pantof &e fe eie arun"at pe +os. , Nu2i &e irare# spuse foarte n"et .i"u(ul# "re& "! sunte ntr2un fost $or&el. , 5n&e2s trfele- url! Porta. .i"u(ul# nsp!i ntat# "!zu pe spate n pat.

, De&esu$t- 'e u el. 5n inut ai trziu "ele &ou! fete fuseser! s"oase &in as"unz!toarea lor n "iu&a protestelor .i"u(ului# "are# se +ura furios# "! @rete era proprietatea lui. Ni eni nu poate %ti "e s2ar fi nt plat# "!"i n a"eea%i "lip! o rafal! a unei itraliere ruse%ti ne2a arun"at n "ap ten"uiala tavanului. A s!rit la itraliera noastr! "hiar "n& ru%ii se pre'!teau s! traverseze "alea ferat!. , Arun"!torul &e 'rena&e3 stri'! lo"otenentul Halter prin fereastra "losetelor. Trei oa eni se apu"ar! i e&iat s! pun! pe pozi(ie arun"!torul &e 'rena&e# n vre e "e noi n"er"a s!2i (ine la &istan(! pe ru%i "u "ele &ou! itraliere. Dar ru%ii i%unau n toate p!r(ile %i 'rena&ele unei $aterii &e " p au n"eput s! "a&! pe "ase %i pe &ru . Disperat# lo"otenentul "he ! $atalionul %i "eru or&inul &e retra'ere. , Tre$uie s! rezista(i# r!spunse von 1arin'. E or&in &e la "orpul &e ar at!. Ni"i "elelalte "o panii n2o &u" ai $ine "a voi< "o pania a :2a e &e+a f!r e. 5n sol&at "are str!$!tea aler'n& pia(a '!rii a fost arun"at n aer &e e=plozia unui o$uz. , Sunte prin%i n "urs! "a ni%te %oare"i# stri'! Ste'e. Cole'ii au artilerie 'rea. 8enise &e+a rn&ul nostru4 pietre# $ul'!ri &e p! nt# $u"!(i &e ten"uial!# s"hi+e z$urau prin n"!pere. Ne2a arun"at pe +os# &ar nainte "a praful s! fi avut ti p s! se a%tearn!# era iar "u ar ele n ini. A auzit vo"ea lui Porta %i o "lip! ai trziu l2a v!zut "o$orn& "a un a"ro$at &e2a lun'ul $urlanului# s!rin& n "ealalt! parte a pie(ei# apu"n& o $azoo;a# n'enun"hin& %i tri i(n& o ra"het! n ru%ii "are ata"au. 0ezultatul a fost e=traor&inar %i ar e# $ra(e %i pi"ioare au z$urat n toate p!r(ile. Ata"ul a sl!$it o "lip! &ar ru%ii# n&e na(i &e "o isarii lor# s2au re'rupat pentru un nou ata". A &oua ra"het!# $ine (intit!# e=plo&! n i+lo"ul trupei %i2i spul$er! "a pe ni%te paie. Porta ne f!"u se ne rzn&# %i s"oase p!l!ria "u 'esturi &e "lovn %i aler'! spre noi. , Nu ai sunt $o $oane3 stri'! el "!(!rn&u2se "u u%urin(! &e2a lun'ul $urlanului &e ta$l! zin"at!. Ina i"ul se retr!sese n spatele unor 'r! ezi &e pietri% %i a profitat &e r!'az "a s! ne n"!r"! pistoalele2 itralier! a%teptn& ur !torul ata". Pu(in &up! a"eea pu%"!turile iz$u"nir! la "el!lalt "ap!t al satului# un&e ru%ii n"er"au o str!pun'ere. Cele &ou! fete "are se as"unseser! su$ pat n ti pul luptei ie%ir! foarte sures"itate4 , Ce s! fa"e &a"! vin ru%ii- ntre$! @rete. Ste'e iz$u"ni n rs4 , Tre$uia s! v! 'n&i(i la asta nainte s! fi fu'it3 , A%a este# &ar a"u "e2i &e f!"ut, S"oa(e(i2v! "hilo(ii# fru oaselor3 spuse Porta "are intrase n a"eea%i "lip!. , Neru%inatule3 Sunte(i ai r!i &e"t ru%ii# se str $! @rete in&i'nat!. , A%a2i# feti(o3 rn+i Porta. De altfel# o s! po(i fa"e "urn& "o para(ie# fiin&"! un"hiul Ivan se pre'!te%te pentru vi"torie. 9e ntinse "elor &ou! fe ei o $u"at! &e "rnat pe "are l2au n"at "u l!"o ie. .i"u(ul# a%ezat pe +os n pozi(ie &e tra'ere# $ea vo&"!. S"uip! pe fereastr!# apoi se ntoarse spre fete4 , Hai# "are &intre voi vrea s! se +oa"e &e2a ani alul "u &ou! fun&uri "u .i"u(ul1inen(eles "! pl!tes"# eu sunt un o "instit3 6i arun"! o sut! &e !r"i pe pat. Cele &ou! fete ro%ir! %i l privir! furioase. , E%ti n for !- zise Porta. , Nu2(i fa"e 'ri+i# "ap se"# nu te $a(i n fie"are zi pentru un $or&el3 Hai# pui"u(elor# sunte(i 'ata- Se ntoarse spre Porta4 Da"! te tenteaz!# po(i s! tre"i la aparat &up! ine3 O apu"! pe @rete# n"er"! s! o s!rute# &ar ea fu'i (ipn& isteri". , E=a"t "a ru%ii3 Dar i prefer pe ei &e"t pe fiara asta s!l$ati"!3 , Ei s2a plinit &orin(a# uite2l pe Ivan3 spuse Ste'e %i# n a"ea%i "lip!# arun"! o 'rena&! pe fereastr!. Iz$u"nir! peste tot pu%"!turi. 0u%ii se apropiau &e "as! %i arun"!torul nostru &e 'rena&e s!ri n aer. , 1lin&ate3 urla o vo"e n &ep!rtare %i &e "ealalt! parte a "!ii ferate ap!ru $otul unui T:P.

9o"otenentul Halter stri'! &e +os4 , 6ter'e(i2o3 6l n"er"a(i s! a+un'e(i la falez! un&e ne vo re'rupa3 Sunt patru r!ni(i &e transportat3 , Hai# pu%toai"elor# tre$uie s! aler'a(i. Sau v! &u"e(i la Ivan# sau v! pune(i "ipi"ii &e "urse# fiin&"! noi i pune %i n"! repe&e3 A ie%it &in "as! a"operi(i &e itraliera 9e'ionarului# s"o(n& prin fereastra "losetelor r!ni(ii "are ne stropeau "u sn'ele lor. Ste'e se ntoarse spre fetele &es"u p!nite4 , Hai# "e fa"e(i, 8eni # spuser! ele n"et. S2au "!(!rat pe fereastr! %i au fost prinse &e Hei&e %i 1!trnul. , Iar fetele astea3 zise 1!trnul. , Da# stri'! Ste'e. Se +oa"! &e2a v2a(i as"unselea "u +an&ar ii. Porta %i .i"u(ul &!&ur! peste trei ru%i pe "are2i f!"ur! prizonieri &up! o lupt! s"rut!# %i unul &intre ei spuse4 , 8oina nix harao. , A$ia azi (i2ai &at sea a- zise Porta. Noi %ti &e ult3 , 9a nai$a3 n+ur! 9e'ionarul# "are n"er"a s!2%i salveze itraliera su$ o ploaie &e 'loan(e. @rete (ip!# se opri %i sn'ele (%ni &intr2o 'aur! "!s"at! n 'tul ei. .i"u(ul se ntoarse4 , @ata# a n"asat2o3 O apu"! pe Tru&e# o arun"! pe u !r %i o lu! la 'oan! ntr2un nor &e praf. , Nenoro"ire3 stri'! 9e'ionarul "!(!rn&u2se pe faleza verti"al! "are se n!l(a &easupra unui sanatoriu. ?os# ru%ii ata"au urln& "a fiarele s!l$ati"e. Porta# la +u !tatea &ru ului spre "reast!# &u"ea n $ra(e un r!nit# a+utat &e S.S.2ist# &ar tirul ru%ilor l o$li'! s! &ea &ru ul sol&atului "are "!zu pe %osea "u un z'o ot n!$u%it. Eu %i Ste'e n"er"a s! (ine n lo" ina i"ul printr2un fo" infernal# pn! "n& 9e'ionarul %i va fi a plasat itraliera 'rea pe "reasta falezei. Se"un&ele tre"eau... o eternitate... &easupra "apetelor noastre r!p!iau rafalele... .ul(u es" Do nului3 9e'ionarul tra'e. Ste'e se ri&i"! %i n"epu s! se "a(ere. 7n a"eea%i "lip! a si (it un %o" violent n a$&o en %i lu ea s2a ntune"at n fa(a o"hilor ei. A putut s! ai v!& &oar "u .i"u(ul i2o ntin&ea pe Tru&e lui Porta# apoi a "!zut ntr2o pr!pastie a&n"!. 9u ina str!lu"i &in nou# n vre e "e &ureri n'rozitoare ! str!pun'eau "a ni%te "u(ite< "re& "! a (ipat. Totul r!suna n auzul eu4 e=plozia n!$u%it! a 'rena&elor &e n!# z'o otul &e viespi al 'loan(elor# stri'!tele3 ?os# un arun"!tor &e fl!"!ri nro%ise stra&a. 1!trnul se aple"! &easupra ea. Era a"operit &e sn'e %i &e noroi. .! arun"! pe u !r "a pe un sa" %i# spri+init &e .i"u(ul# n"epu &in nou s! ur"e panta. Alt %o"3 9ovitur! n pl! ni... 'n&ul a"esta i ful'er! prin inte. .! sufo". 22222222222222