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El problema del idioma nacional

Algunos antecedentes Durante el siglo XIX, la cuestin del idioma tuvo una presencia significativa en tanto problema ideolgico, cultural y poltico que acompa los debates intelectuales referidos a la emancipacin respecto de Espaa, primero, y a la organizacin del Estado nacional en un momento posterior. En el contexto de una nacin recientemente independizada, los integrantes de la llamada Generacin del 37 (Alberdi, Echeverra, Sarmiento) colocaron esta cuestin en el centro de su programa de independencia cultural, que requera para ellos una fuerte distancia respecto del legado espaol. Estos intelectuales muestran, segn ngela di Tullio (2006:543-548), una hispanofobia radical: influidos por la idea de correspondencia entre lengua y nacin sostenida por el historicismo alemn de la poca, los hombres del 37 sostuvieron que la emancipacin de nuestra lengua era un requisito obligado para romper definitivamente con la colonizacin espaola y construir una identidad nacional que afianzara la independencia. Sin embargo, el idioma segua siendo, en apariencia, un idioma comn. La identidad siempre se construye a partir de identificaciones y rechazos, ms o menos conscientes; estos intelectuales se esforzaron por idear un programa cultural que tuviese como centro la diferenciacin lingstica. As, contrariamente al ideal de la unidad de la lengua sostenido por el venezolano Andrs Bello y otros grandes gramticos de la poca, Sarmiento propuso una Reforma Ortogrfica que planteaba una clara fractura entre el espaol de Amrica y el de Europa. Con todo, esa fuerte voluntad diferenciadora no siempre estuvo atenta o tuvo una precisa conciencia de las particularidades efectivamente existentes en los usos lingsticos del espaol rioplatense o de otras regiones americanas. Se trat ms bien de un programa elaborado y discutido por miembros de una elite intelectual en contacto con pensadores de otros pases americanos que se enfrentaban a una situacin semejante. Por ejemplo, uno de los objetivos que persiguieron fue el d e modernizar el lxico a partir del aporte de lenguas extranjeras que permitieran la incorporacin de trminos representativos de sistemas filosficos y polticos que apreciaban como progresistas y que provenan de otros pases europeos (Francia, Inglaterra, Alemania). La pregunta por cmo hacer de la lengua heredada una lengua propia es central en este perodo, y la tendencia es cosmopolita y europeizante como lo es la formacin afrancesada de los miembros de la Generacin del 37- pero siempre buscando la ruptura con la tradicin espaola que representaba el pasado colonial. ngela di Tullio seala que, a pesar de ello, persista el problema de instituir esa variante lingstica (que primero se concibi, idealmente, como compartida por todos los pases de la Amrica hispanoblante, pero que luego empez a

concebirse ms restringidamente como nacional) como una lengua en sentido estricto. La autora aclara que una lengua se diferencia de una variante o dialecto a partir del grado de autonoma y estandarizacin capaz de alcanzar. La autonoma tiene que ver con una labor de codificacin (a partir de gramticas, normativas que regulan sus usos, sobre todo en la escritura), mientras que la estandarizacin habla de la capacidad de extender esas codificaciones a las expresiones escritas y orales de los hablantes que conforman una comunidad lingstica. En esta labor codificadora lo poltico cumple un papel fundamental (a travs, por ejemplo, de las polticas educativas). De all que di Tullio advierta que para distinguir un dialecto que suele concebirse, en sentido peyorativo, como una modalidad ms baja dentro de una lengua mayor- de una lengua estandarizada o verncula, los aspectos estrictamente lingsticos no son suficientes, sino que la diferencia se juega ms bien en el terreno de la valoracin y de las operaciones polticas o incluso militares que hacen que esa variante alcance una legitimidad como representante de la cultura alta u oficial. Una lengua es un dialecto con suerte, concluye la au tora. Si los intelectuales del 37 se dedicaron a pensar la nueva nacin, estableciendo filiaciones y rechazos para lograr una identidad cultural, fue la llamada Generacin del 80 la que afront las grandes tareas codificadoras, es decir, de organizacin del Estado. La planificacin del Estado Durante las ltimas dcadas del siglo XIX se consolid la unificacin nacional podramos fecharla luego de la Batalla de Pavn, en 1862, cuando Mitre asumi la presidenciaque implic tambin el triunfo de Buenos Aires en las luchas internas con las provincias. A partir de all, se llev adelante el proyecto poltico de planificacin y organizacin de las instituciones del Estado. Se gestaron los grandes proyectos legislativos que regularan la implementacin de la Constitucin de 1853, se estableci una nueva poltica econmica y se disearon polticas educativas. La culminacin en la ejecucin del proyecto se alcanz a partir de 1880, con la primera presidencia del General Roca; de ah que ese proyecto liberal y modernizador que incluy tambin la matanza o el sometimiento de cientos de aborgenes en la famosa Conquista del Desierto- sea referenciado como propio de la Generacin del 80. El fomento de la inmigracin constituy uno de los ejes fundamentales en este programa de transformacin. El objetivo sostenido por la poltica inmigratoria fue el de poblar el desierto; se apuntaba a acelerar la economa y cimentar las instituciones republicanas a partir de la inclusin de componentes tnicos bsicamente europeos- que corrigieran los defectos que la generacin anterior haba sealado como caractersticos de la poblacin autctona, la barbarie, en trminos de Sarmiento. El xito de la empresa queda rpidamente evidenciado

en cifras, si se considera que en la regin del litoral el porcentaje de inmigrantes prcticamente super, en pocos aos, al de la poblacin nativa. Entre 1869 y 1914, el arribo de ms de cuatro millones de extranjeros cuadruplic la poblacin total del pas. Sin embargo, la mayor parte de estos inmigrantes se instal en los centros urbanos. Es necesario sealar algunas de las consecuencias de este fenmeno para volver a la cuestin del idioma. En primer lugar, la transformacin del espacio de la ciudad que supone la inmigracin. El impacto en la topografa urbana, particularmente de Buenos Aires, resulta sumamente intenso por lo vertiginoso de los cambios producidos. La capital repentinamente dej de ser la gran aldea que haba sido hasta entonces para convertirse en una ciudad cosmopolita con una gran proporcin de extranjeros de diversas procedencias entre sus habitantes. Para 1910 constitua la mayor ciudad de Amrica del Sur y estaba entre las diez primeras del mundo; tena la mayor cantidad de hablantes en lengua espaola a nivel mundial y el segundo puesto considerando en general las lenguas romances. En un lapso de 50 aos entre 1880 y 1930- aument diez veces su poblacin. Por otro lado, el cosmopolitismo haba sido un ideal de la Generacin del 37 que la Generacin del 80 mantuvo y expandi; sin embargo, el componente extranjero no vino a representar, en trminos generales, la cultura europea tal como la conceban los intelectuales del siglo XIX a partir de sus lecturas. Por el contrario, la heterogeneidad, la hibridacin y la mezcla produjeron nuevas formas de la cultura popular que la clase letrada comenz a mirar con recelo. En cierto sentido, esa clase vio amenazado el proyecto de pas que haba gestado y puesto en marcha; el fenmeno inmigratorio gener debates, tensiones, posiciones ambiguas entre los intelectuales que entendieron que el Estado tendra que responder a esta problemtica con diversas polticas que favorecieran la integracin de grupos socioculturales tan heterogneos. Se requera afianzar la identidad nacional, unas formas identitarias que, aunque inventadas -es decir, construidas a partir de la recuperacin de ciertos rasgos en detrimento de otros- se impusieran como algo preexistente y generaran un sentido de pertenencia que fomentara la conciencia cvica, el amor a la patria, la exaltacin de las virtudes ciudadanas. Jerigonzas Entre otras transformaciones que hacen a la bsqueda del sentido positivo de la nacionalidad, el esquema sarmientino civilizacin-barbarie sufri una alteracin significativa a partir del aluvin inmigratorio. Si en el imaginario liberal la ciudad representaba el espacio natural de la sociabilidad, el escenario civilizador por excelencia, con el arribo de los inmigrantes comenz a asignrsele al sitio donde ellos moraban una valoracin negativa, en

tanto la inmigracin representaba la nueva barbarie (Rubione, 2006:9). Al mismo tiempo e inversamente, el espacio sin inmigrantes ciertos barrios, pero tambin el mbito rural configurado y a veces idealizado en las manifestaciones literarias criollistas y gauchescasdevino un lugar propicio para encontrar all esas esencias positivas de la nacionalidad. Volvamos a la cuestin del idioma. ngela di Tullio caracteriza la Buenos Aires de entresiglos como un laboratorio multitnico y multilingstico. La mayor parte de los inmigrantes no hablaba lenguas nacionales estandarizadas, sino diversas variantes de esas lenguas: los distintos dialectos italianos, el gallego, el vasco, el rabe coloquial o el yidish, entre otros. Todas estas formas del habla cotidiana de los nuevos habitantes de la ciudad se iban mezclando paulatinamente con formas del espaol rioplatense. La diversidad dejaba sus huellas en los intercambios ms triviales, y ese sincretismo se iba extendiendo en distintos usos de la lengua, generando nuevas variantes como el cocoliche, la ms clebre quiz, representada tambin en la literatura popular de la poca. Escribe Geraldine Rogers (2009:220): Las personas de diverso origen se comunicaban en el espacio urbano gracias a un uso flexible del espaol criollo, en permanente mutacin por el impacto de distintos idiomas, jergas y registros. Ese lenguaje abigarrado fue combatido por observadores de la elite y a continuacin cita Rogers un fragmento de El problema del idioma nacional, de Ernesto Quesada1, en el que el autor advierte sobre los efectos nocivos de las incrustaciones enfermizas de un 'Volapk'2 cosmopolita, dejado por el limo de todos los idiomas posibles que traen a estas playas los inmigrantes de todas partes del mundo. La lengua nacional No se trata slo de Quesada; en los aos cercanos al cambio de siglo el problema de la inmigracin suscit no pocas tensiones e intercambios en los crculos letrados, poblados de intelectuales que mantenan una relacin estrecha con el Estado (ya fuese porque ocupaban cargos de funcionarios y desde all participaban en la creacin de leyes y planificaciones, o

Ernesto Quesada fue uno de los intelectuales estrechamente ligados al Estado, cuyas intervenciones en torno a la cuestin del idioma fueron de las ms significativas y numerosas. El problema del idioma nacional es de 1900. Su autor era por ese entonces funcionario judicial y profesor del Colegio Nacional de Buenos Aires, y unos aos antes, en 1884, haba sido autor del programa de estudios para Literatura de quinto ao, que versaba sobre Esttica y Literaturas Extranjeras y se implement en todos los colegios nacionales del pas hasta que, en 1891, se produjo una nueva reforma de los planes de estudio (Bombini, 2004:41-48). En otro de sus escritos famosos, El 'criollismo' en la literatura argentina, Quesada expresa que la jerigonza cocoliche, una mezcla de los dialectos genovs y napolitano con el gauchesco y el compadrito era el dialecto ms antiliterario imaginable, y se pregunta: Puede eso aspirar a los honores literarios?, respondiendo de este modo a otros intelectuales y escritores sobre todo los redactores de algunas publicaciones de circulacin masivaque no condenaban sino que por el contrario alentaban esas manifestaciones de la literatura popular que circulaban gracias a la existencia de un nuevo mercado cultural que se expanda rpidamente, conformado por impresos (folletos, peridicos) de muy bajo precio y un pblico lector que se acrecentaba da a da. 2 El Volapk fue un idioma artificial, como el esperanto.

bien porque formaban parte de instituciones ms especficamente culturales pero ligadas a la ideologa dominante, como El Ateneo de Buenos Aires). La tensin consista, muy esquemticamente, en que no podan generarse polticas abiertamente excluyentes pues la organizacin de un Estado moderno y democrtico requera que los sectores populares participaran abiertamente de la vida poltica, que integraran la maquinaria electoral y burocrtica necesaria para afianzar las instituciones republicanas. Buena parte de los extranjeros no haban echado races y se mantenan al margen de la vida poltica, pero a la vez, varias de esas familias de educacin precaria, poco antes humildes, comenzaban a adquirir poder social y capacidad econmica. El proyecto liberal acuado por la Generacin del 80 deba integrar, de la manera ms conveniente, a esos nuevos sectores a la vida ciudadana. Una de las condiciones fundamentales que requera el proyecto liberal era la unidad lingstica. El Estado deba ejercer una funcin tutelar, capaz de regular y morigerar los efectos adversos derivados de las transgresiones e invenciones incesantes, propias del habla popular. Urga difundir, a travs de la educacin pblica, una variante supradialectal que pudiera imponerse en los aparatos burocrticos, a la vez que acabara reprimiendo las modalidades minoritarias, las jerigonzas. A esa lengua se le asignara la funcin simblica de representar la identidad nacional, y a travs de mecanismos codificadores gramticas, diccionarios- se buscara generar en la comunidad la conciencia de que ella constitua un bien que requera ser cultivado y defendido para preservarlo de las interferencias de otras lenguas. As, la conciencia moral del ciudadano deba ser tambin una conciencia lingstica. Esa tarea reguladora corresponda, por supuesto, a la clase letrada, preparada para afrontar ese desafo. La labor destructiva de los de abajo es reparada por la labor creativa de los de arriba, dice ngela di Tullio, pero seala tambin que este ideal monoglsico no poda pretender la desapar icin total de las variaciones del habla. Ms bien, se trataba de imponer una estandarizacin, un uso correcto que eliminase las diferencias dialectales muy marcadas. Pero no poda evitarse, e incluso resultaba conveniente, la persistencia de una disglosia (Rogers, 2009:222), es decir, la existencia de dos sociolectos: una lengua oficial, culta, prestigiosa y, por contraposicin, un habla popular, vulgar, plebeya. El sector dominante estara conformado por aquellos que dominaran las sutilezas de la primera de una manera natural, mientras que, para los restantes sectores, la lengua oficial constituira en cierto modo una segunda lengua, una lengua impuesta, pero indispensable sin embargo para desenvolverse en los distintos mbitos e instituciones que regan la vida pblica, y por eso adoptada o legitimada como superior. La escuela sera la encargada de llevar adelante la estandarizacin pretendida para la lengua oficial, tarea compleja si se tiene en cuenta que, hacia el Centenario, el porcentaje de

alumnos provenientes de familias con ambos padres argentinos era slo del 21,36%, mientras que los alumnos con ambos padres italianos rondaba el 42%. La inmigracin italiana fue la que super en nmero a todas las dems, mientras que la espaola tuvo el segundo lugar. Sin embargo, la participacin en la vida poltica y cultural de los inmigrantes espaoles fue mucho ms activa que la de cualquier otro grupo. De hecho, intelectuales espaoles residentes en el pas, como Calixto Oyuela, tuvieron una significativa intervencin en los debates en torno del idioma y ms ampliamente en las planificaciones e intercambios relativos a la conformacin del Estado nacional. Es que el nacionalismo de fines del siglo XIX y principios del siglo XX tiene un fuerte componente hispanista; la lengua normalizada escolar se vio influida por la vertiente hispanista ms castiza y tradicional, al tiempo que la literatura, que se presentaba en la escuela secundaria como modelo de un empleo de la lengua culto y prestigioso, era en buena medida, aunque no exclusivamente, la literatura espaola (a la que muchas veces se designaba indistintamente como literatura nacional). Si los intelectuales de la Generacin del 37 podan caracterizarse por su hispanofobia, los intelectuales que planifican el Estado hacia 1900 optan por un retorno a Espaa (Rubione, 2006; Degiovanni, 2007) a la hora de imponer una lengua en la que se cifre la identidad nacional. Este giro tampoco estuvo ausente de tensiones y debates y se explica por diversos y complejos motivos, pero la cuestin del hispanismo y las variantes del nacionalismo sern tema de la prxima clase. Bibliografa: Bombini, Gustavo (2004). Los arrabales de la literatura. La historia de la enseanza literaria en la escuela secundaria argentina (1860-1960). Buenos Aires, Mio y Dvila. Degiovanni, Fernando (2007). Los textos de la patria. Nacionalismo, polticas culturales y canon en Argentina. Rosario, Beatriz Viterbo Editora, pp. 25-95. di Tullio, ngela (2006). Organizar la lengua, normalizar la escritura. En Alfredo Rubione (dir) La crisis de las formas. Vol. 5 de Jitrik, No (dir). Historia crtica de la literatura argentina. Buenos Aires, Emec Editores, pp. 543-580. Rogers, Geraldine (2009). Una cultura de integracin. Cap. 6 en Caras y Caretas. Cultura, poltica y espectculo en los inicios del siglo XX argentino. La Plata, Edulp, 2008. Rubione, Alfredo (2006). Introduccin. La crisis de las formas. En Alfredo Rubione (dir) La crisis de las formas. Vol. 5 de Jitrik, No (dir). Historia crtica de la literatura argentina. Buenos Aires, Emec Editores, pp. 7-15.

Ficha de ctedra. EN: Cuadernillo de trabajo 2014. Profesorado y Licenciatura en Letras. 2014. Bs. As., UNLP, 2014.