Sunteți pe pagina 1din 325

Titlurile seriei: 01. Centrul de comanda 02. Centrul de comand: Imaginea din oglind 03.

Centrul de comand: Jocuri de stat 04. Centrul de comand: Acte de rzboi 05. Centrul de comand: Balan a !uterii

Tom CLANCY
Centrul de comand Nr. 2

Imaginea din oglinda


Serie creat de Tom Clancy & Steve Piecznik

"raducere: #$%IA &IC$'A (%)(


.virtual!"ro#ect.eu

I)B&: *+3,*4-0,12,+

"$. C'A&C/0) $1,C2&"2%: Mirror Image %A$ International 1***

Mulumiri
Aducem mulumirile noastre lui Jeff Rovin, pentru ideile sale creative i nepreuita sa contribuie la pregtirea manuscrisului acestei cri. Vrem de asemenea s menionam ajutorul lui Martin H. reenberg, !arr" #egriff, Robert $oudelman, %s&. 'i s mulumim din suflet acelor oameni minunai de la ()e *utnam +er,le" roup, -ntre care se numr *)"llis rann, .avid #)an,s i %li/abet) +eier. 0a -ntotdeauna, recunotina noastr se -ndreapt spre Robert ottlieb de la 1)liam Morris Agenc", agentul i prietenul nostru, fr de care aceast carte nu ar fi fost scris. Mai presus de orice -ns, v revine dumneavoastr, cititorilor notri, s apreciai c2t de eficient a fost colaborarea noastr. (om 0lanc" i #teve *iec/eni,

PROLOG
Vineri, ora 17:50, Sankt Petersburg
Nu pricep, Pavel, spuse Piotr Volodea. Pavel Odina rsuci volanul, lund o curb strns. l privi piezi pe cel aezat lng el n !a", n cabina !urgonetei. 3 0e anume nu pricepi, Piotr# $ac i ier"i pe !rancezi, atunci de ce nu%i ier"i i pe ne&"i# i rspunse Piotr, scrpinndu%i obrazul neras. 'i unii i al"ii au invadat (aica )usie. Pavel se ncrunt. $ac nu%"i dai sea&a care%i deosebirea, Piotr, nsea&n c eti t&pit. *sta nu%i un rspuns, !u de prere +van, unul dintre cei patru brba"i aeza"i n spate. ,eea ce spui e drept i totui, +van are dreptate: sta nu%i un rspuns, rn-i .duard, care edea alturi. Pavel sc/i&b vitezele. 0sta era partea cea &ai urt a navetei de o -u&tate de or care i ducea n !iecare sear la aparta&entele de pe Nepo1oren i Prospe1t. 2a dou &inute dup plecarea de la .r&ita-, trebuia s ncetineasc, deoarece se apropia de por"iunea de dru& ngustat care preceda podul peste Neva. Tra!icul era ntotdeauna &ai aglo&erat pe%aici, e3act cnd discu"iile lor politice atingeau apogeul. Pavel scoase o "igar din buzunarul de la piept al c&ii, iar Piotr i%o aprinse. (ul"u&esc, Piotr. Tot nu &i%ai rspuns, insist acesta. 0& s%"i rspund dup ce a-unge& pe pod, i pro&ise Pavel. Nu pot s gndesc i s n-ur n acelai ti&p. Pe neateptate, Pavel s&uci de volan, prsind banda centrala i nscriindu%se pe cea din stnga. Pasagerii !ur arunca"i dintr%o parte ntr%alta. Oleg i 4onstantin, care apucaser s adoar& dup ce prsiser .r&ita-ul, se trezir speria"i. .ti ca& nerbdtor, Pavel, rosti +van. $e cnd te grbeti att de tare la nevast# 5oarte a&uzant, se str&b Pavel. 0devrul era c nu se grbea s a-ung undeva anu&e. 0bia atepta s scape de ncordare, de ter&enul%li&it care i gonise din ur& vre&e de luni de zile. 6

0cu&, cnd totul se apropia de s!rit, era nerbdtor s se ntoarc la &unca sa de !iecare zi, aceea de designer de progra&e de ani&a"ie pentru (os!il&. 6c/i&bnd din nou vitezele, Pavel porni n zigzag printre irurile de auto&obile 7aporo-e"%89: &inuscule, cu &otoare de patruzeci i trei de cai% putere, ntre care se ni&eriser i cteva auto&obile Volga (%;<= &asive, cu cinci locuri. +ci i colo se zreau i &aini strine, pe care doar !unc"ionarii din guvern i bini"arii i le puteau per&ite. .l i tovarii si nu s%ar !i a!lat acu& n aceast !urgonet dac studioul de televiziune nu le%ar !i pus%o la dispozi"ie. Puternicul ve/icul elve"ian era singurul lucru care avea s%i lipseasc. +a nu, nu4i adevrat, i zise el, privind spre apus. 6avur privelitea 5ortre"ei Petru i Pavel, a!lat pe &alul opus al Nevei i ale crei ziduri nalte erau scldate acu& n lu&ina a&urgului. 0vea s%i lipseasc 6an1t Petersburgul. 0vea s%i !ie dor de !ru&use"ea apusurilor portocalii peste >ol!ul 5inlandei, de curgerea lin a apelor albastre ale Nevei i 5ontan1i, de splendoarea si&pl a nenu&ratelor canale. $ei anii de negli-en" din ti&pul co&unitilor lsaser destule ur&e, apele ce erpuiau prin ini&a btrnei cet"i, Vene"ia )usiei, nu &ai erau vscoase i nu &ai &iroseau a pcur din cauza polu& industriale. 0vea s duc dorul &re"ului Palat ?elozers1i, cu zidurile%i de un rou rubiniu, aveau s%i lipseasc so&ptuoasele interioare ale ,apelei 0le3andr Nevs1i, unde intra uneori s se roage. ,u greu avea s uite naltele cupole aurii ale palatului .caterinei cea (are, grdinile linitite i artezienele ce &pre-&uiau palatul lui Petru cel (are, Petrodvore". 0vea s si&t lipsa /idroglisoarelor albe i zvelte care goneau pe Neva cu dezinvoltura unor ve/icule descinse parc dintr%un ro&an tiin"i!ico%!antastic scris de 6tanisla@ 2e& i avea s%i !ie dor de &agni!icele nave de rzboi ancorate la c/eiurile insulei 0pte1ars1i de pe Neva, unde era situat 'coala Naval Na/i&ov. 'i, bine n"eles, avea s%i lipseasc inco&parabilul .r&ita-. $ei !useser s!tui"i s nu /oinreasc prin &uzeu, gsise ntotdeauna ti&p pentru a o !ace, atunci cnd colonelul )os1i era ocupat. ,/iar dac vreun vizitator i%ar !i re&arcat prezen"a zi de zi, ar !i putut crede c era unul dintre anga-a"i. Ni&eni nu i%ar !i dat aten"ie. 'i apoi, nu po"i s tri&i"i un o& cu un pro!und si&" al credin"ei printre capodopere precu& 0obor2rea de pe cruce a lui )e&brandt, !amentaia lui 0rist de ,aracci, ori #f2ntul Vinceniu -n temni, oper a 'colii din )ibalta, tabloul su pre!erat i s%i ceri s nu priveasc n -ur. ,u att &ai &ult cu ct situa"ia n care se a!la l apropia att de &ult de greu% ncercatul, dar neclintitul 6!nt Vincen"iu. 6e bucura ns s scape de &unca n sine, de stres, de spt&n de lucru de apte zile i &ai ales de privirile atotprezentului colonel )os1i. 2uptase sub ordinele ticlosului n 0!ganistan i, n ulti&ele optsprezece luni, bleste&ase de nenu&rate ori soarta care i adusese iari laolalt. ,a de !iecare dat cnd a-ungea pe podul de pe 4irovs1i Prospe1t, Pavel i croi dru& spre banda lateral pe care, din pricina balustradei scunde de beton, doar o!erii &ai cura-oi ndrzneau s se avnte. )su!l uurat cnd !urgoneta 7

i gsi locul printre ve/iculele ce se &icau cu &are vitez. Vrei un rspuns# ntreb Pavel, trgnd cu sete din "igar. 2a care dintre ntrebri# glu&i +van. 2a cea legat de nevast%ta# Pavel pu!ni dispre"uitor. 0& s%"i spun care%i di!eren"a dintre !rancezi i ne&"i. 5rancezii l%au ur&at pe Napoleon !iindc erau !l&nziA au pus ntotdeauna propriul con!ort naintea bunului%si&". $ar cu& r&ne cu )ezisten"a# ntreb Piotr. O ano&alie. O tresrire re!le3 a corpului. $ac )ezisten"a ar !i !ost la !el de puternic n 5ran"a precu& a !ost cea a alor notri la 6talingrad, Parisul n%ar !i !ost cucerit niciodat. Pavel aps pe accelera"ie, dornic s &piedice un Vol1s@agen s%i intre n !a". +iniariB g/ici el, vznd privirea s!idtoare din oc/ii !e&eii de la volanul &ainii strine. Pavel arunc o privire n oglinda retrovizoare i observ un ca&ion care toc&ai se strecurase n spatele su, venind de pe banda centrala. 5rancezii nu%s ri de la natur, ur& Pavel. Ne&"ii ns l%au ur&at pe Citler !iindc, n adncul su!letelor lor, sunt nc nite vandali. O s vede"iB ntr%o bun zi, !abricile lor or s se apuce din nou s scoat tancuri i bo&bardiere pe banda rulant, pun r&ag pe ce vre"i. Piotr cltin din cap, neconvins. ,u& r&ne cu -aponezii# Nite ticloi i ei, spuse Pavel. $ac $og/in ctig alegerile, o s !ie cu oc/ii i pe ei. ,rezi c paranoia e un &otiv su!icient pentru a%l alege preedinte pe un oarecare# 0 te te&e de vec/ii du&ani nu nsea&n paranoia, nsea&n precau"ie. nsea&n s%i provoci, spuse Piotr. Nu te po"i altura unui o& nu&ai !iindc i%a pus n gnd s%i loveasc pe ne&"i la pri&ul se&n de re&ilitarizare. *sta e doar unul dintre &otive. 0cu& aveau dru& liber i Pavel acceler, &ergnd pe deasupra apelor ntunecate ale rului lat. nc/iser gea&urile, deran-a"i de curentul puternic. $og/in a pro&is c va revitaliza progra&ul spa"ial, ceea ce va duce la o consolidare a econo&iei. Va construi &ai &ulte studiouri cu& e al nostru, iar ridicarea de noi ntreprinderi de%a lungul cii !erate transsiberiene va duce la crearea de locuri de &unc i la ie!tinirea bunurilor de consu&. 'i de unde%or s vin banii pentru toate &inunile astea# ntreb Piotr. ,uibuorul nostru de%acolo cost douzeci i cinci de miliarde de rubleB ,/iar crezi c, dac $og/in va ctiga, va reui s topeasc osnza guvernului i s scoat bani destui din aventurile e3terne# Pavel e3pir !u&ul i ncuviin" din cap. Piotr se ncrunt i !cu un se&n cu degetul &are n direc"ia din care veneau. Nu asta a& auzit acolo. Nu&rul $oi vorbea cu unul dintre ag/iotan"i 8

despre lu&ea interlop. .e4acolo are de gnd s%i !ac $og/in rost de bani. +ar asta%i o asocia"ie att de periculoas, nctD Pavel reac"iona instinctiv atunci cnd Vol1s@agen%ul vir brusc n !a"a sa. 0ps pe pedala de !rn pn%n podea i s&uci volanul spre dreapta. n ti&p ce e3ecuta aceast &anevr, auzi un pocnet i un !u& gros, verzui, ncepu s se reverse n cabin, de undeva de sub bord. 3 0e dracu567 tui Piotr. 3 .esc)ide geamulB url unul dintre brba"ii aeza"i n spate, n vre&e ce ncepeau cu to"ii s se su!oce. $ar Pavel se prbuise de-a cu capul peste volan, pierzndu%i cunotin"a. Ni&eni nu &ai controla &aina n clipa n care ca&ionul i izbi din spate. Vol1s@agen%ul era pe -u&tate nscris pe banda din dreapta n clipa n care ca&ionul &pinse !urgoneta nspre el. 2atura stng a barei de direc"ie izbi auto&obilul, alunecnd i sco"nd scntei de%a lungul aripii drepte. ,u botul ndreptat spre !luviu, !urgoneta izbi balustrada scund de beton i, &pins din spate de ca&ion, o ncleca. Pneul din dreapta e3plod, tulburnd ec/ilibrul !ragil, iar !urgoneta se prbui, cu botul nainte, n apele ntunecate ale !luviului. n clipa n care atinse apa, se auzi un pleoscit enor&. 5urgoneta pluti o vre&e cu botul ndreptat spre !undul apei, apoi se rsturn cu ro"ile n sus. 0buri i o &ul"i&e de bule de aer se ridicau din lateralele ve/iculului ce se legna pe valuri, a&estecndu%se cu !u&ul verzui care ncepuse de-a s se risipeasc. ,a&ionagiul i tnra blond de la volanul Vol1s@agen%ului !ur pri&ii care a-unser lng balustrada s!r&at. ,urnd li se alturar alergnd i al"i o!eri care vzuser accidentul. ,a&ionagiul i !ata nu sc/i&bar nici un cuvnt. 6e &ul"u&ir s priveasc !urgoneta ce plutea spre sud%vest, rsucit de curen"i, lsnd n ur& o dr de bule de aer ce se sprgeau n contact cu supra!a"a. $in pcla verzuie nu &ai r&sese aproape nici o ur&. Ve/iculul era de%acu& prea departe pentru ca vreun cura-os s &ai poat ncerca s%i salveze pe cei dinuntru. ,ei doi conductori auto i&plica"i n accident i asigurar pe cei din -ur c nu p"iser ni&ic. 0poi se ntoarser la &ainile lor, ateptnd sosirea poli"iei. Ni&eni din &ul"i&ea de gur%casc nu observase c o!erul ca&ionului aruncase n !luviu, nainte de a pleca de lng balustrad, o cutiu" dreptung/iular.

1
Smbt, ora 10, Moscova
(inistrul de interne Ni1olai $og/in, un brbat nalt i bine !cut, era aezat la biroul su de ste-ar, vec/i de cteva secole, din cldirea 4re&linului. n centrul tbliei &asive ce purta patina vre&ii trona un co&puter. 2a dreapta acestuia se a!la un tele!on negru, iar la stnga o &ic !otogra!ie nr&at a prin"ilor si. +nstantaneul avea o cut la &i-loc. Poza !usese purtat n buzunarul de la piept de ctre tatl su n ti&pul rzboiului. $og/in i pieptnase peste cap prul gri%argintiu. .ra tras la !a", iar oc/ii lui negri trdau oboseala. ,ostu&ul si&plu, &aroniu, cu&prat de la >E(, era i!onat, iar panto!ii cu talp uoar erau sclcia"i. 0ceast n!"iare ponosit, studiat cu gri-, dduse rezultate vre&e de &ul"i ani. .ar nu i -n aceast sptm2n, i zise el, plin de a&rciune. Pentru pri&a oar n cei treizeci de ani de cnd ocupa o !unc"ie publica, i&aginea sa de Fo& din poporG dduse gre. ,u pati&a ce%l caracteriza, se prezentase n !a"a poporului cu ideile na"ionaliste pe care i le dorea acesta. $duse glas &ndriei i ncrederii n !or"ele ar&ate i agitase suspiciuni n legtur cu vec/ii du&ani. ,u toate acestea, poporul i ntorsese spatele. $esigur, $og/in cunotea &otivul. )ivalul su, 4iril Hanin, i aruncase nvodul i prinsese petiorul de aur din povestea btrnului pescar, cu ale sale trei dorin"e. 0apitalism. n vre&e ce atepta sosirea ag/iotantului su, $og/in privi dincolo de cei apte brba"i aeza"i n !a"a sa. Oc/ii lui negri erau a"inti"i asupra pere"ilor ce prezentau o ntreag epopee a totalitaris&ului victorios. 0se&enea biroului su i pere"ii erau ncrca"i de istorie. .rau acoperi"i cu /r"i aezate n ra&e pline de orna&ente, unele dintre ele vec/i de secole, /r"i ale )usiei n vre&ea di!eri"ilor "ari, ncepnd cu +van. Privirea obosit a lui $og/in le cuprinse pe toate, ncepnd cu cea &ai vec/e dintre ele I o /art pictat pe piele tbcit cu sngele cavalerilor teutoni I i s!rind cu un plan al 4re&linului desenat pe pnz, ce !usese cusut n interiorul pantalonilor unui asasin nea&" ce !usese capturat. !umea aa cum a fost, i zise el, n vre&e ce privirea i se aternea pe /arta Eniunii 6ovietice pe care >/er&an 6. Titov o luase cu sine n spa"iu, n ;89;. 10

!umea aa cum va fi din nou. ,ei apte brba"i aeza"i n !a"a sa pe canapele i n -il"uri purtau la rndul lor stig&atul vrstei. ,ei &ai &ul"i erau trecu"i de cincizeci de ani, c"iva aveau c/iar peste aizeci. ,ei &ai &ul"i purtau costu&e, cu e3cep"ia celor care i &brcaser uni!or&ele. Nici unul nu vorbea. Tcerea era tulburat doar de bzitul &onoton al ventilatorului ncorporat n co&puter. ntr%un trziu, o btaie n u i !cu pe to"i s tresar. +ntr. $og/in si&"i cu& i se !rnge ini&a atunci cnd ua se desc/ise i un tnr proaspt ras i !cu apari"ia n prag. n oc/ii lui se citea o triste"e adnc, iar $og/in i cunotea se&ni!ica"ia. .i, bine# ntreb $og/in. &i pare ru, spuse tnrul cu blnde"e n glas. $e%acu& ns a devenit o!icial. 0& revzut eu nsu&i ci!rele. $og/in ncuviin" din cap. "i &ul"u&esc. 6 pun n aplicare aran-a&entele# $og/in ddu nc o dat din cap, iar tnrul se retrase, nc/iznd ua !r zgo&ot n ur&a sa. ntr%un trziu, $og/in ridic privirea, uitndu%se la cei aeza"i n !a"a sa. Nici c/ipurile lor nu trdau vreo sc/i&bare. Ne%a& ateptat la asta, spuse &inistrul de interne. i ndrept privirea spre !otogra!ia prin"ilor si i o trase spre sine, &ngind sticla protectoare. Prea c le vorbete. (inistrul de e3terne Hanin a ctigat alegerile. 0 sosit ti&pul, s ti"i. ,u to"ii sunt be"i de libertate, dar e o libertate lipsit de rspundere, o libertate !r c/ibzuin", un e3peri&ent necugetat. )usia i%a ales un preedinte ce vrea s creeze o nou &oned, !cnd din econo&ia noastr o sclav ce va putea !i vndut celor de peste /otare. Vrea s eli&ine pia"a neagr, !cnd din rubl i din bunurile care circul pe sub &n lucruri total inutile. Vrea s%i scoat din curs rivalii politici, purtndu%se n aa !el nct nlturarea sa de la putere s nu se poat !ace !r a tulbura bunul &ers al pie"elor e3terne. Vrea s eli&ine poten"ialul ar&atei ce i s%ar putea &potrivi, pltindu%i &ai bine pe generali pentru ca acetia s slu-easc interesele sale, iar nu pe acelea ale (aicii )usia. 'ti"i ce spune# F0se&enea >er&aniei i Haponiei, o )usie puternic pe plan econo&ic nu trebuie s se tea& de nici un adversarG. $og/in i ngust privirea a"intit asupra c/ipului tatlui su. Vre&e de aptezeci de ani, n%a& avut a ne te&e de ni&eni. .roul vostru, 6talin, n%a stpnit doar )usia, ci ntreaga lu&e. ,/iar i nu&ele su venea de la stal, o"el. *sta era &aterialul din care erau pe%atunci pl&di"i oa&enii de la noi. Pe%atunci ei tiau s le dea ascultare celor puternici. 0zi nu%i &ai caut dect propriul con!ort i li se supun celor care, prin &inciuni s!runtate, le pro&it &area 11

cu sarea. ?ine%ai venit n de&ocra"ie, dragul &eu Ni1olai, rosti generalul Vi1tor (avi1, un brbat cu pieptul lat i o voce tuntoare. ?ine%ai venit ntr%o lu&e n care N0TO !ace curte ,e/iei, Engariei i Poloniei, !ostele &e&bre ale Tratatului de la Varovia, ncercnd s le deter&ine s intre n alian" cu Vestul !r a ne cere prerea. (inistrul%ad-unct de !inan"e .vg/eni >rovlev se aplec n !a", reze&ndu%i !a"a n &inile osoase, cu degete lungi. Trebuie s ave& gri- cnd ac"ion&, spuse el. Hanin nu va reui s%i pun n aplicare la ti&p re!or&ele. Poporul se va ntoarce &potriva lui &ai repede dect s%a ntors &potriva lui >orbaciov i a lui .l" n. 0dversarul &eu e tnr, dar nu e prost, replic $og/in. N%ar !i ndrznit s !ac pro&isiuni dac nu ar !i ob"inut din ti&p anu&ite acorduri. n &o&entul n care acestea vor intra n vigoare, ne&"ii i -aponezii vor cpta ceea ce i%au dorit n ti&pul celui de%al doilea rzboi &ondial i n%au reuit s ob"in. 6tatele Enite vor cpta ceea ce n%au ob"inut de%a lungul )zboiului )ece. ntr%un !el sau altul, i vor &pr"i (aica )usie. $og/in i &ut privirea spre o alt /art: /arta )usiei i a .uropei de .st, a!iat pe ecranul co&puterului. 0ps pe o tast i .uropa de .st !u &rit. )usia se !cu nevzut. O apsare pe un buton al istoriei e de%a-uns pentru a ne !ace s dispre&, spuse el. 'i de vin va !i doar !aptul c%a& stat cu &inile%n sn, spuse >rovlev pe un ton su&bru. $a, l aprob $og/in. $e vin va !i doar lipsa noastr de reac"ie. 0t&os!era din ncpere ncepea s devin tot &ai ncrcat. $og/in i terse u&ezeala de pe !runte cu o batist. n sc/i&bul unor !gduieli de bunstare, poporul i%a alungat ne ncrederea pe care o nutrea !a" de strini. 2e vo& arta ns c nu aceasta e calea. i privi pe rnd pe to"i cei a!la"i n ncpere. 5aptul c voi sau candida"ii care v reprezint au pierdut alegerile de&onstreaz starea de derut n care se zbate poporul nostru. $ar !aptul c ne% a& adunat aici cu to"ii n aceast di&inea" arat c nu vre"i s sta"i cu &inile n sn. 0a e, l aprob generalul (avi1, vdit inco&odat de gulerul str&t al c&ii. 0ve& ncredere n aptitudinile tale. 0i condus (oscova n calitate de pri&ar cu &n !orte i ai !ost un tovar de nde-de n ?iroul Politic. ns la pri&a ntlnire ne%ai spus destul de pu"in despre ceea ce ai de gnd s ntreprinzi, n cazul n care ncercarea vec/ii grzi de a prelua puterea la 4re&lin ar eua. .i bine, vec/ea gard a dat gre. 0cu& a vrea s a!l& &ai &ulte detalii. 'i eu vreau acelai lucru, i se altur generalul de avia"ie Ca1a. Oc/ii cenuii ai acestuia strluceau sub sprncenele groase. 12

Oricare dintre noi are posibilitatea de a deveni un lider puternic al opozi"iei. $e ce te%a& spri-ini# Ne%ai pro&is o ac"iune concertat cu Ecraina. Pn acu& n% a& vzut dect nite &anevre &runte ale in!anteriei ruse n zona de !rontier, iar Hanin nsui s%a grbit s le aprobe. ,/iar dac ar avea loc &anevre n colaborare, ce%a& avea de ctigat# Vec/ii !ra"i din 6oviete sunt din nou &preun, iar Occidentul tre&ur pu"in. n ce !el ne%ar a-uta asta s recldi& )usia# $ac vrei s ne ai de partea ta, va trebui s ne dai &ai &ulte detalii. $og/in l privi pe general. Obra-ii u&!la"i ai lui Ca1a erau roii, iar gua lui avea o dung vine"ie deasupra gulerului stri&t, acolo unde cravata l strngea, gata s%l sugru&e. (inistrul tia c dezvluirea a&nuntelor i%ar !i deter&inat pe to"i s treac de partea lui (avi1, ori c/iar s alerge c/ellind la Hanin. 6crut pe rnd c/ipurile celor apte. Pe cele &ai &ulte ntlni convingere i !or", n vre&e ce altele I ndeosebi cele ale lui (avi1 i >rovlev I e3pri&au un interes te&perat de adversitate. .zitrile lor l n!uriau, cci el singur de"inea c/eia salvrii )usiei. ,u toate acestea, se strdui s r&n cal&. Vre"i a&nunte# ntreb $og/in. Tast o co&and pe claviatura co&puterului, apoi ntoarse &onitorul cu !a"a spre cei apte. n vre&e ce /ard%dis1%ul bzia, &inistrul de interne conte&pl nc o dat poza tatlui su. ?trnul $og/in !usese decorat n rzboi, iar apoi devenise unul dintre oa&enii de ncredere care l pziser pe 6talin. i spusese de&ult !iului su c n rzboi nv"ase s poarte &ereu asupra sa un singur lucru: steagul patriei. Oriunde s%ar !i a!lat, n orice &pre-urare, orict de &are ar !i !ost pri&e-dia, acesta l a-utase s%i gseasc ntotdeauna un prieten. ,nd bzitul co&puterului ncet, $og/in i cinci dintre cei apte brba"i se ridicar i&ediat n picioare. (avi1 i >rovlev sc/i&bar cteva priviri suspicioase, iar apoi se ridicar i ei ncet, lund pozi"ie de drep"i. 0a a& de gnd s recldesc )usia, spuse $og/in. Ocoli biroul i art spre i&aginea !or&at pe &onitor: o stea galben n cinci col"uri, o secer i un ciocan intersectate, totul pe un !ond rou I vec/iul steag sovietic. 2e voi rea&inti oa&enilor care le este datoria. Patrio"ii nu vor ovi n a !ace ceea ce va !i necesar, !r s%i intereseze care va !i planul ori ct va costa. 6e aezar cu to"ii, cu e3cep"ia lui >rovlev. ,u to"ii sunte& patrio"i, spuse ad-unctul &inistrului de !inan"e. ns nu dau doi bani pe teatralizarea acestui senti&ent. $ac &i voi pune n -oc resursele, vreau s tiu n ce scop vor !i !olosite. Vor !inan"a o lovitur de stat# O a doua revolu"ie# 6au nu ave"i destul ncredere n noi pentru a ne dezvlui ase&enea Fa&nunteG, do&nule &inistru# $og/in i n!runt privirea lui >rovlev. Nu%i putea spune totul. Nu%i putea dezvlui inten"iile sale re!eritoare la ar&at sau la i&plicarea (a!iei ruseti. (a-oritatea ruilor &ai credeau despre ei nii c apar"ineau unui popor de "rani, lipsit de o perspectiv &ondiala. 0uzindu%i planurile, >rovlev s%ar !i putut retrage 13

ori ar !i putut trece n tabra lui Hanin. Nu a& ncredere n du&neata, do&nule &inistru, spuse $og/in. >rovlev se ncrunt. $e alt!el, ntrebrile pe care &i le pui &i de&onstreaz c nici du&neata n%ai ncredere n &ine, continu $og/in. +nten"ionez s%"i ctig ncrederea prin !apte, iar du&neata va trebui s !aci la !el. Hanin i cunoate adversarii, iar acu& dispune de puterea preziden"ial. Ji%ar putea o!eri un post ori o nu&ire peste /otare, pe care te%ai putea si&"i ispitit s le accep"i. ntr%un ase&enea caz, ai putea !i deter&inat s &i te &potriveti. Pentru ur&toarele aptezeci i dou de ore, & vd nevoit s%"i cer s ai rbdare. $e ce toc&ai aptezeci i dou de ore# ntreb &ai tnrul 61ule, director ad-unct n (inisterul 6ecurit"ii 6tatului. 0tt va &ai dura pn cnd centrul &eu de co&and va deveni opera"ional. 61ule ng/e". 'aptezeci i dou de ore# Nu se poateB $oar nu v re!eri"i la 6an1t Petersburg# $og/in ncuviin" i&ediat. 0ve"i sub control acel centru6 O nou ncuviin"are. 61ule rsu!l adnc, iar ceilal"i i ndreptar privirile spre el. ,o&pli&entele &ele cele &ai sincere, do&nule &inistru, n acest !el, ave"i ntreaga lu&e n &inile du&neavoastr. ,/iar aa, rn-i $og/in. .3act ca i secretarul general 6talinD 6cuza"i%&, interveni >rovlev. 0& din nou i&presia c &i scap ceva. ,e este de !apt acel centru despre care a!ir&a"i c l%a"i avea sub control# ,entrul de ,o&and din 6an1t Petersburg, rspunse $og/in. ,el &ai so!isticat siste& centralizat de co&unica"ii i recunoatere din )usia. ,u a-utorul lui ave& acces la orice, de la i&aginile prin satelit la co&unica"iile electronice. ,entrul posed, de ase&enea, propriul personal antrenat pentru opera"iuni de teren de o precizie c/irurgical. >rovlev pru descu&pnit. V re!eri"i cu&va la noul post de televiziune de la .r&ita-# $a, spuse $og/in. 0ceea este ns doar !a"ada, do&nule &inistru >rovlev. (inisterul din care !ace"i parte a alocat !ondurile pentru punerea la punct a unei !a"ade opera"ionale, aceea a unui studio de televiziune !unc"ional. ?anii pentru in!rastructur au !ost ns !urniza"i de ctre departa&entul din care !ac parte eu. +ar !ondurile necesare !unc"ionrii continu s !ie o!erite de ctre (inisterul de +nterne. $e ctre &ine, adic. >rovlev i relu locul. Plnui"i aceast opera"iune de &ai &ult vre&e, bnuiesc. (ai e3act, de doi ani, con!ir& $og/in. 2uni noaptea vo& intra n !unc"iune. 14

+ar acest ,entru va constitui postul du&neavoastr de co&and n ur&toarele aptezeci i dou de ore, pentru &ai &ult dect o si&pl ac"iune de spionare a lui Hanin, deduse Ca1a. (ult &ai &ult, rosti $og/in. 'i totui, nu vre"i s ne spune"i despre ce este vorba, pu!ni >rovlev. Vre"i s cooper&, dar re!uza"i s coopera"i i du&neavoastr. $og/in l privi condescendent i spuse: Vre"i ncrederea &ea# 5ie. n ulti&ele ase luni, o&ul &eu de la ,entrul de ,o&and a !olosit personalul i instala"iile electronice a!late de-a n !unc"iune pentru a%i supraveg/ea, n egal &sur, pe to"i alia"ii i rivalii &ei poten"iali. 0& reuit s adun& ast!el o &ul"i&e de &ateriale despre &ituiri, legturi dubioase i interese personale cel pu"in neobinuite. &i va !ace plcere s v &prtesc aceste in!or&a"ii, tuturor sau individual, acu& sau &ai trziu, dup cu& ve"i dori. ,"iva dintre cei a!la"i n ncpere se !oir stn-eni"i n -il"uri. >rovlev r&ase de piatr. Ticlosule, scrni el. $a, asta sunt, accept $og/in. En ticlos care i va !ace treaba pn la capt. (inistrul de interne i privi ceasul, apoi se ridic i se apropie de >rovlev. Privindu%l drept n oc/i, spuse: Trebuie s plec, do&nule &inistru. 0& o ntlnire cu noul nostru preedinte. Trebuie s%l !elicit i s%l rog s se&neze o sea& de /rtii. Peste dousprezece ore, ns, vei putea -udeca i singur dac ac"ionez din orgoliu, sau pentru asta, nc/eie el, artnd spre steagul de pe &onitor. 6alutnd din cap tcuta adunare, &inistrul $og/in prsi ncperea. Er&at de ag/iotantul su, se grbi spre &aina care avea s%l duc la ntlnirea cu Hanin, ur&nd ca, &ai trziu, s l readuc aici. +ar atunci, de unul singur, cu uile nc/ise, avea s lanseze apelul care, la rndul lui, avea s pun n &icare o serie de eveni&ente ce aveau s sc/i&be lu&ea.

15

2
Smbta, ora 10:30, Moscova
4eit/ 5ields%Cutton nvli n ca&era sa de la recent renovatul Cotel )usia, i arunc c/eia pe pat i se repezi spre baie. 6e aplec din &ers i culese de -os cele dou !ile de /rtie de !a3 !cute sul, care czuser din aparatul aezat pe co&od. 0ceasta era latura activit"ii sale pe care o ura cel &ai &ult. Nu pericolele, uneori considerabile, crora li se e3puneaA nu orele lungi petrecute n aeroporturi, n ateptarea avioanelor co&paniei 0ero!lot, care ntrziau ntotdeaunaA nici spt&nile nes!rite pe care era constrns s le petreac departe de PeggK, ceea ce constituia partea cea &ai !rustrant a &eseriei sale. ,el &ai &ult ura bleste&atele de ceaiuri pe care era obligat s le bea. 0tunci cnd, o dat pe lun, venea la (oscova, locuia ntotdeauna la )usia, /otelul a!lat la rsrit de 4re&lin. i prelungea &ereu &icul de-un, luat n elegantul restaurant de la parter. 0vea ast!el ti&p s citeasc ziarele de la un capt la altul. $ar ceea ce era &ai i&portant era !aptul c bea e3tre& de &ult ceai, ceea ce i o!erea c/elnerului 0ndrei prile-ul de a%i u&ple de trei, patru sau c/iar cinci ori cana cu ap !ierbinte, o!erindu%i de !iecare dat cte un plicule" cu ceai. 5iecare plicule" avea, legat de s!oar, o etic/et purtnd spre e3terior inscrip"ia 0ea,a 0eai. n interior ns, !iecare etic/et con"inea o pat &inuscul i circular de &icro!il&, pe care 5ields%Cutton trebuia s o dezlipeasc i s i%o vre n buzunar, !r a !i vzut de ni&eni. n &a-oritatea ti&pului ns, e!ul de sal era cu oc/ii pe el, ast!el nct trebuia s pro!ite de sosirea altor clien"i care s distrag aten"ia vigilentului cerber, pentru a dezlipi &icro!il&ul. 0ndrei era una dintre descoperirile lui PeggK. Nu&ele su provenea de pe o list de !oti &ilitari. PeggK a!lase c, ini"ial, inten"ionase s%i ctige banii lucrnd la o e3ploatare de petrol din vestul 6iberiei. 5usese rnit n 0!ganistan i, dup o opera"ie la coloana vertebral, i se interzisese de ctre &edici s &ai ridice greut"i. $up epoca lui >orbaciov, &i-loacele de trai i se &pu"inaser. .ra aadar recrutul per!ect, care putea servi drept curier pentru trans!erul de date ntre agen"ii operativi bine ca&u!la"i Lale cror c/ipuri nu le vzuse niciodat i crora nu le cunotea nu&eleM i 5ields%Cutton. $ac 0ndrei avea s !ie vreodat prins, singurul care risca s !ie deconspirat era 5ields%Cutton. Pentru el, ns, acest risc !cea parte din &eseria pe care i%o alesese. n ciuda credin"ei celor ne!a&iliariza"i cu activitatea de spiona-, 4>?%ul nu se 16

destr&ase o dat cu prbuirea co&unis&ului. $i&potriv, sub noua sa n!"iare de (inister al 6ecurit"ii 6tatului era &ai activ ca niciodat. 0gen"ia se trans!or&ase pur i si&plu dintr%o ar&at de pro!esioniti ntr%o i &ai vast re"ea de agen"i civili. 0cetia erau plti"i n !unc"ie de nu&rul de indicii pe care reueau s le adune. n consecin", veteranii i a&atorii n egal &sur cutau spioni pretutindeni. PeggK vorbea despre acest siste& ca despre o variant local a vntorii de celebrit"i din Occident. 0vea dreptate. ,ei vna"i erau strini, c/iar i cei ce nu atinseser statutul unor celebrit"i, dar scopul era acelai de odinioar: raportarea unor activit"i dubioase sau dintre cele pe care !ptuitorii ar !i pre!erat s le tie secrete. 'i cu& tot &ai &ul"i oa&eni de a!aceri cdeau n capcana de a presupune c nu e3ista nici o a&enin"are, nu ezitau s intre n !el de !el de buclucuri: sc/i&buri valutare ilicite, !urnizarea de bi-uterii sau &brc&inte pentru pia"a neagr, spionarea unor co&panii rivale care aveau interese la !a"a locului. n loc s !ie -udeca"i, cei prini aveau posibilitatea s ias bas&a curat. 5ields%Cutton obinuia s glu&easc, spunnd c acest &inister i petrecea &ai pu"in ti&p prote-nd securitatea na"ional dect veg/ind asupra co&er"ului. Nu&ai !abrican"ii -aponezi le plteau, de pild, sute de &ilioane de ruble agen"ilor rui pentru ca acetia s stea cu oc/ii pe concuren"ii care s%ar !i artat interesa"i de activit"ile lor din )usia. 6e zvonea c/iar c aceiai -aponezi nvestiser cincizeci de &ilioane de ruble n ca&pania preziden"ial euat a &inistrului de interne Ni1olai $og/in, pentru a stvili ast!el un prea &are a!lu3 de nvestitori strini. (eseria de spion era &ai la &od dect !usese vreodat i, dup apte ani, agentul britanic 5ields%Cutton se a!la din nou n ac"iune. 5ields%Cutton absolvise la ,a&bridge, sus"inndu%i licen"a n literatura rus i nzuise s devin ro&ancier. n du&inica ce ur&ase absolvirii, se a!la aezat la o &as ntr%un restaurant din 4ensington, citind -nsemnrile din subteran ale lui $ostoievs1K, cnd o !e&eie, aezat ntr%un separeu alturat, se ntorsese pe neateptate spre el i%l ntrebase: FJi%ar plcea s a!li &ai &ulte despre )usia#G izbucnise n rs i adugase: F(ult &ai &ulte#G. 0cesta !usese pri&ul su contact cu lu&ea spiona-ului britanic i cu PeggK. (ai trziu, a!lase c sec"ia $;9 avea de&ult o rela"ie privilegiat cu ,a&bridge% ul, nc din ti&pul celui de%al doilea rzboi &ondial, cnd universitarii colaboraser la proiectul strict secret de desci!rare a legendarului cod ger&an .nig&a. 5ields%Cutton o nso"ise pe PeggK ntr%o pli&bare i !usese de acord s se ntlneasc cu superiorii ei. En an &ai trziu, $;9 l tri&isese pe teren, !urnizndu%i identitatea unui editor de benzi desenate care cu&pra scenarii i desene de la artitii rui, vnzndu%le apoi di!eritelor reviste europene. 0st!el, avea o scuz pentru a cltori des, purtnd cu sine &ape burduite cu desene, teancuri de reviste, videocasete i !igurine reprezentnd persona-ele desenate de artitii rui. nc din pri&a clip, 5ields%Cutton !usese ui&it, descoperind ct de uor i era s ctige ncrederea anga-a"ilor liniilor aeriene, !unc"ionarilor de prin 17

/oteluri, sau c/iar a poli"itilor. +ndi!erent dac acetia vindeau obiectele respective pe pia"a neagr sau le druiau propriilor copii, trocul constituia un instru&ent deosebit de util n )usia. ,urnd cu sine attea -ucrii i publica"ii, nu%i era greu s ascund &icro!il&ele I !ie le n!ur n -urul capselor care legau o revist, !ie le rsucea n interiorul unei g/eare a !igurinei ce%l reprezenta pe O&ul%Tigru. n c/ip ironic, opera"iunea cu benzile desenate luase a&ploare, cptnd consisten", iar n prezent, spiona-ul britanic colecta su&e !ru&uele din drepturile de autor i din vnzarea licen"elor de e3ploatare. )egulile organiza"iei interziceau activit"ile lucrative I F n !ond, noi sunte& guvernulG, i spusese odat Ninston ,/urc/ill unui agent care propusese vnzarea unei -ucrii%sprgtoare de coduri. ,u toate acestea, pri&ul &inistru din acea vre&e, Ho/n (a-or i Parla&entul per&iseser virarea pro!iturilor rezultate din a!acerea cu benzile desenate n contul unor progra&e sociale de a-utorare a !a&iliilor agen"ilor ucii n ac"iune sau sc/ilodi"i ca ur&are a activit"ii lor n slu-ba statului. $ei ncepuser s%i plac a!acerile n brana benzilor desenate i se /otrse s%i a&ne debutul ca ro&ancier pentru perioada cnd avea s se retrag I avnd destul &aterial de pri& &n pentru a scrie t/riller%uri realiste adevrata nsrcinare a lui 5ields%Cutton n bene!iciul serviciilor secrete britanice era de a "ine sub observa"ie proiectele de construc"ii, att strine, ct i auto/tone, din )usia de .st. 6e &ai construiau i acu& ncperi ascunse, !unda"ii pe &ai &ulte niveluri, ziduri cu &icro!oane ncorporate, iar dac erau descoperite i studiate, c/iar i de la distan", puteau s constituie o adevrat co&oar pentru pro!esionitii din do&eniul spiona-ului. ,ontactele sale I 0ndrei i 2eon, un ilustrator ce locuia la 6an1t Petersburg I i !urnizau sc/e&e i !otogra!ii luate la !a"a locului de pe antierele cldirilor noi ce se nl"au, sau ale celor vec/i, a!late n curs de renovare, de pe teritoriul ce se a!la n rspunderea sa. +eind din baie, 5ields%Cutton se aez pe &arginea patului, scoase plicule"ele de ceai din buzunar i le des!cu. ,u bgare de sea&, scoase pe rnd &icro!il&ele i le aez sub lupa uria pe care, dup cu& le spusese va&eilor, o !olosea pentru a studia !oliile transparente ale printurilor pentru copertele benzilor desenate. 8.a, domnule, am mai multe casc)ete cu 9antoma (rist dec2t a avea nevoie. #igur c putei s luai una pentru fiul dumneavoastr. .e ce nu luai c2teva i pentru prieteni6:. ,eea ce vzu ntr%una dintre !otogra!ii putea s aib legtur cu un &ic articol pe care l citise n presa de di&inea". +nstantaneul n!"ia suluri &ari de pnz i&per&eabil, rostogolite spre unul dintre ascensoarele de serviciu ale .r&ita-ului. 5otogra!iile !cute n zilele ur&toare artau c n &uzeu !useser aduse, de ase&enea, nite lzi &ari cu noi e3ponate artistice. 0cest lucru nu era ns de natur a trezi suspiciuni prin sine nsui. n ntregul &uzeu aveau loc lucrri de renovare i &odernizare, n vederea lrgirii sale, cu ocazia viitorului tricentenar al oraului din <OOP. n plus, &uzeul era situat pe 18

&alul Nevei. .ra posibil ca pnza i&per&eabil s !ie necesar pentru izolarea pere"ilor &potriva u&ezelii. 2eon i tri&isese ns prin !a3 dou coli de /rtie i, dac se lua dup se&ni!ica"ia ascuns a sc/i"elor pentru scenariul benzii desenate cu aventurile lui ,aptain 2egend, supereroul zburase spre 2u&ea lui Cer&es I adic, dedusese 5ields%Cutton, 2eon vizitase .r&ita-ul I la o spt&n de la data la care !useser !cute !otogra!iile. O&ul su l in!or&a c n nici una dintre cele trei cldiri ale edi!iciului, la nici unul dintre eta-e, nu aveau loc lucrri de izolare cu pnz i&per&eabil. ,t despre courile aduse, dei &uzeul pri&ea &ereu ast!el de transporturi cu e3ponate din &pru&ut, nici o nou pies nu !usese e3pus i nici nu se anun"ase n viitorul apropiat vreo e3pozi"ie cu piese inedite. $estule sec"ii !iind nc/ise n vederea &odernizrii, spa"iul de e3punere era la &are pre". 5ields% Cutton i propuse s cear sec"iei $;9 s a!le a&nunte n privin"a unor e3ponate tri&ise recent .r&ita-ului de ctre alte &uzee sau colec"ionari particulari, dar se ndoia c aceste cercetri aveau s aduc vreun rezultat. ,iudat era i ora la care !useser aduse pnza i&per&eabil i courile de ctre &uncitori la li!turi. Potrivit benzii desenate tri&ise de 2eon, indivizii respectivi I sclavii de pe planeta Cerei care aduseser ar&e i provizii la o baz secret I coborser n subsolul &uzeului di&inea"a i nu &ai urcaser dect spre sear. 2eon i ur&rise n &od special pe doi dintre aceti indivizi, care veniser la &uzeu &ai &ulte zile la rnd. $ac $;9 era de prere c o atare ac"iune ar !i putut !i de !olos, era dispus s%i continue supraveg/erea. .ra posibil ca acei doi &uncitori s !i lucrat la renovri, dar la !el de posibil era s !i !olosit acele couri doar pentru a%i disi&ula participarea la o alt activitate, una secret, care avea loc n subsolul &uzeului. 0cestor in!or&a"ii li se aduga o alta, care apruse i n ziarele de di&inea" i pe care 2eon o indusese n sc/i"ele sale de pe cea de%a doua pagin tri&is prin !a3. ,u o zi n ur&, ase anga-a"i ai &uzeului care se ntorceau la casele lor dup o zi de &unc, avuseser un accident, prbuindu%se cu !urgoneta n apele Nevei, de pe Podul 4irovs1i. 2eon trecuse pe la locul accidentului, iar sc/i"a sa su&ar pentru coperta aventurilor lui ,aptain 2egend spunea &ult &ai &ult dect a!lase 5ields%Cutton din articolul de dou coloane citit di&inea". $esenul l prezenta pe ,aptain 2egend a-utndu%i pe cei ase sclavi s ias dintr%o rac/et ce se prbuise n nisipurile &ictoare. $in &latina cu nisipuri &ictoare se nl"a o pal de !u& pe care 2eon o dese&nase ca !iind verde. 0lorin. ,ei ase &uncitori !useser cu&va ga/ai6 ,a&ionul care i izbise din spate avusese de !apt rolul de a &asca !aptul c acei oa&eni !useser ucii# 0ccidentul ar !i putut !i doar o coinciden". ns n activitatea de spiona- nici o posibilitate nu avea voie s !ie o&is. Totul prea s indice c la 6an1t Petersburg se nt&pla ceva ieit din co&un, iar 5ields%Cutton trebuia s a!le ce anu&e. nainte de a tri&ite prin !a3 desenele lui 2eon la biroul su de la 2ondra, 5ields%Cutton adug un bilet prin care cerea s%i !ie tri&is un avans de douzeci 19

i apte de lire I adic le indica celor de la 2ondra s citeasc pagina apte a ziarului .ien din ziua respectiv I i i anun"a inten"ia sa de a pleca la 6an1t Petersburg pentru a discuta cu artistul despre coperta revistei. F6uit de prere c a& prins un !irG, scrise el. F0& i&presia c, dac scenaristul nostru ar putea stabili o legtur ntre nisipurile &ictoare i &inele subterane de pe planeta Cerei, vo& avea o poveste ntr%adevr !ascinant. V voi "ine la curent n legtur cu opiniile lui 2eon.G $up ce recep"iona acordul celor de la 2ondra, 5ields%Cutton i &pac/eta aparatul de !otogra!iat, cteva obiecte de toalet, caseto!onul portabil, desenele i cteva -ucrii ntr%o geant de voia-, travers n grab /olul /otelului i lu un ta3i, pentru a strbate trei 1ilo&etri ctre nord%est. 0-uns n >ara 6an1t Petersburg de pe 4rasnoprudnaia, i cu&pr un bilet pentru cltoria de ase sute de 1ilo&etri, iar apoi se aez pe una dintre bncile de le&n de pe peron, ateptnd sosirea ur&torului tren care avea s porneasc spre btrnul ora ce str-uia >ol!ul 5inlandei.

20

3
Smbt, ora 12:20, as!ington, "#$#
n ti&pul )zboiului )ece, cldirea banal cu dou eta-e de lng pista de rezerv a (arinei de la ?aza 0ndre@s a 5or"elor 0eriene slu-ise drept cazar& pentru pilo"ii de elit. n eventualitatea unui atac nuclear, acetia aveau &isiunea de a evacua persoanele%c/eie din aparatul o!icial de la Nas/ington. ,ldirea zugrvit n culoarea !ildeului nu devenise ns un &onu&ent desuet al )zboiului )ece. Peluzele erau acu& &ai ngri-ite, iar terenurile de antrena&ent ale solda"ilor !useser trans!or&ate n prcule"e. >/ivece de !lori din beton !useser a&plasate pe toate laturile cldirii, pentru a &piedica posibilitatea unor atentate cu &aini%capcan. ,ei care lucrau aici nu &ai !oloseau -eep%uri sau &aini de teren Cug/es $e!ender, ci Volvo%uri, auto&obile de !a&ilie sau, cteodat, 6aab%uri i ?(N%uri. ,ei aptezeci i opt de anga-a"i cu nor& ntreag care lucrau n aceast cldire alctuiau ,entrul Na"ional de >estionare a ,rizelor. .rau tacticieni alei pe sprincean, generali, diplo&a"i, analiti ai &uncii de spiona- i contraspiona-, ai ai co&puterelor, psi/ologi, e3per"i n recunoatere, specialiti n protec"ia &ediului, avoca"i, &edici i c/iar &anipulatori ai &ass%&edia. ,N>,%ul avea n !olosin" co&un cu ,+0 i $eparta&entul 0prrii al"i patruzeci i doi de anga-a"i au3iliari i co&anda o ec/ip de interven"ie de doisprezece oa&eni, cunoscut sub nu&ele de 5or"a de +&pact, care i avea baza n vecini, la 0cade&ia 5?+ de la Quantico. Privilegiile ,N>,%ului erau di!erite de cele ale altor institu"ii care e3istaser vreodat n istoria 6tatelor Enite. Ti&p de doi ani, aceast institu"ie c/eltuise &ai &ult de ;OO de &ilioane de dolari pentru ec/ipa&ente i &odi!icri structurale ultraso!isticate, trans!or&nd !osta cazar& ntr%un centru de co&and proiectat pentru a colabora cu succes cu 0gen"ia ,entral de +n!or&a"ii, 0gen"ia Na"ional de 6ecuritate, ,asa 0lb, $eparta&entul de 6tat, $eparta&entul 0prrii, 0gen"ia pentru ,ontraspiona-, ?iroul Na"ional de )ecunoatere i ,entrul pentru 0naliza +n!or&a"iilor. $up o perioad agitat ce durase ase luni, ti&p n care ,N>,%ul, nu&it n &od curent ,entrul de ,o&and, rezolvase o serie de crize interna"ionale sau locale, noua institu"ie discuta de pe picior de egalitate cu celelalte agen"ii. $irectorul Paul Cood i raporta direct preedintelui (ic/ael 2a@rence. ,eea ce debutase ca un instru&ent de gestionare a in!or&a"iilor, cu anu&ite posibilit"i 21

antiteroriste, poseda acu& capacitatea unic de a &onitoriza, ini"ia i conduce opera"iuni n ntreaga lu&e. ,entrul de ,o&and era un a&estec eterogen de vec/i pro!esioniti &eticuloi, agen"i de teren /rsi"i n colectarea in!or&a"iilor i tinerei cu prul lung pe care nu%i ntrecea ni&eni n &anipularea te/nologiei de ulti& or i n nscocirea unor planuri de atac ingenioase. n vr!ul acestui &ozaic pestri" se a!la Paul Cood. $ei Cood nu era de!el un s!nt, druirea sa i deter&inase pe colegii si s%l boteze, cu o tandr ironie, Papa. .ra cinstit pn%n pnzele albe, dei n perioada lui )eagan !usese un banc/er iscusit. .ra &odest, cu toate c ti&p de doi ani !usese pri&arul oraului 2os 0ngeles. Cood i ini"ia n per&anen"a ec/ipa n noua art a gestionrii crizelor. Vedea aceast activitate ca pe o alternativ la tradi"ionalele reac"ii ale celor de la Nas/ington, care, ntre inactivitate i rzboi total, nu cunoteau cale de &i-loc. n 2os 0ngeles, se obinuise s separe proble&ele ce se iveau n seg&ente rezolvabile, distribuindu%le unor pro!esioniti ce lucrau n strns colaborare. n 2os 0ngeles, &etoda sa dduse roade i !unc"iona i la ,entrul de ,o&and, dei se btea cap n cap cu &entalitatea de tip Feu sunt e!ulBG, o&niprezent la Nas/ington. 0d-unctul su, (i1e )odgers, a!ir&ase odat c i !ceau ast!el &ai &ul"i adversari n capitala 0&ericii dect n tot restul lu&ii, deoarece e!ii de birouri, directorii de agen"ii guverna&entale i aleii poporului aveau s considere acest stil de lucru drept o a&enin"are la adresa do&eniilor lor. (ul"i dintre ei nu aveau s se dea n lturi de la a sub&ina e!icien"a ,entrului de ,o&and, pentru a%i apra interesele. !ocuitorii 1as)ingtonului sunt asemenea unor /ombi, spusese )odgers. #unt -n stare s se tre/easc din moartea politic de -ndat ce vremurile i moravurile se sc)imb; uit4te la 0arter sau la <i=on. 0a urmare, rivalii nu se mulumesc s distrug cariere, ci se -ntorc -mpotriva familiilor i prietenilor celor ce le stau -n cale. ns lui Cood nu%i psa. (isiunea ,entrului de ,o&and era de a veg/ea asupra securit"ii 6tatelor Enite, nu de a contribui la creterea reputa"iei anga-a"ilor si, iar el lua aceast &isiune !oarte n serios. (ai credea de ase&enea c, dac i duceau la bun s!rit treaba, FrivaliiG nu &ai aveau nici o putere asupra lor. n aceste &o&ente, 0nn 5arris nu%l vedea, ns, nici pe o&ul de a!aceri i nici pe politician sau pe Papa eznd n scaunul directorului. Oc/ii ei ruginii l vedeau doar pe adolescentul nerbdtor ascuns n su!letul brbatului. n ciuda &a3ilarului puternic, a prului negru, ondulat, a lucirilor de o"el din oc/ii cprui, Cood arta ase&enea unui bie"el care ar !i pre!erat s r&n la Nas/ington pentru a se -uca !ru&os cu prietenii si, cu agen"ii de teren i cu sateli"ii%spion, n loc s plece n vacan" cu !a&ilia. $ac odraslelor sale nu le%ar !i !ost att de dor de vec/ii prieteni i dac venirea pe ,oasta de .st nu i%ar !i supus csnicia la o serie de ncercri ndea-uns de greu de depit, 0nn 5arris era convins c Paul n%ar !i plecat. 22

n vrst de patruzeci i trei de ani, directorul ,entrului de ,o&and sttea la biroul su din cldirea de nalt securitate. $irectorul%ad-unct, generalul (i1e )odgers, era aezat ntr%un !otoliu la stnga sa, iar 0nn 5arris, responsabila pentru rela"iile cu presa, luase loc pe o canapea n dreapta. (onitorul co&puterului de pe birou a!ia itinerarul proiectatei cltorii a !a&iliei Cood n ,ali!ornia de 6ud. 6/aron a reuit s s&ulg o spt&n de concediu de la e!ul ei, 0ndK (c$onnell, care sus"ine c postul su de televiziune o s dea !ali&ent n absen"a e&isiunii ei despre ali&enta"ia ra"ional, iar noi o s a-unge& la ?loopers, antiteza /ranei sntoase, surse Cood. ( rog, acolo vo& poposi n pri&a sear. Putii au descoperit localul pe (TV, ast!el nct, dac ve"i ncerca s da"i de &ine prin pager, probabil c nu voi auzi se&nalul. 0nn se aplec i i atinse dosul pal&ei, a!ind un z&bet &ai strlucitor c/iar dect ear!a galben de lu3 cu care i legase pletele negre. Pun pariu c, dac renun"i la pre-udec"i, vei avea o surpriz plcut, i spuse ea. 0& citit despre ?loopers n #pin. ,o&and un /a&burger cu ardei iute i plcint. 0re s%"i plac, o s vezi. Cood str&b din nas. ,e%ar !i s trece& c/estia asta pe sigiliul agen"iei# F,entrul de ,o&and I o lu&e &ai sigur pentru /a&burgerii cu ardei iuteG. Va trebui s%l ntreb pe 2o@ell cu& ar suna asta n latin, z&bi 0nn. Trebuie s pstr& o aparen" onorabil. )odgers o!t, iar Cood i 0nn i ntoarser privirile spre acesta. >eneralul era aezat n !otoliu, picior peste picior. 6cuz%&, (i1e. 0& tendin"a de a renun"a un pic ca& devre&e la pre-udec"i. Nu%i vorba de asta, zise )odgers. Pur i si&plu, n ceea ce & privete, a& i&presia c vorbi"i ntr%o li&b strin. n calitatea sa de o!i"er de pres, 0nn era obinuit s disting adevrurile ascunse dup cuvintele &eteugite. $etect un a&estec de ironie i invidie n cuvintele lui )odgers. Nici pentru &ine nu%i o li&b cunoscut, recunoscu Cood. $ar un lucru e sigur: cnd ai copii, trebuie s nve"i s te adaptezi. 0nn &i va da dreptate, sunt convins. $race, &i%a dori s pot spune i eu despre rap i /eavK%&etal e3act ce spuneau prin"ii &ei despre &uzica pe care o asculta& eu. 'tii cu& e, trebuie s te lai dus de val cnd e vorba de aa ceva. )odgers a!i o e3presie plin de ndoial. 'tii ce spunea >eorge ?ernard 6/a@ despre adaptare# )ecunosc u&il c nu, ad&ise Cood. 6punea aa: FO&ul rezonabil se adapteaz la lu&ea ce%l ncon-oarA cel nerezonabil se ncp"neaz s adapteze lu&ea potrivit credin"elor sale. +at de ce orice !el de progres depinde de oa&enii nerezonabiliG. Nu%&i place rap%ul i nu%&i va plcea niciodat. ?a &ai &ult, nici n%o s pretind vreodat c%&i place. 23

'i ce te !aci atunci cnd locotenent%colonelul 6Ruires ascult &uzic# ntreb Cood. i ordon s asculte la volu& &ini&. 6us"ine c nu sunt deloc rezonabilD, rspunse )odgers. +ar tu l citezi pe 6/a@, co&plet 0nn. )odgers o privi, ncuviin"nd din cap. +nteresant, spuse Cood, ridicnd din sprncene. .i, dar /aide"i s vede& ce% i de !cut n ur&toarele zile. 6%ncepe& cu progra&ul &eu. Cood i terse de pe c/ip z&betul copilresc i, atunci cnd i ndrept privirea spre ecranul co&puterului, redeveni serios. 0nn ncerc s%i s&ulg un z&bet directorului%ad-unct, !cndu%i cu oc/iul, dar acesta nu ridic &nua. 0devrul era c )odgers z&bea arareori i prea cu adevrat !ericit nu&ai atunci cnd se a!la la vntoare de ticloi, de dictatori sau cnd lupta &potriva oricui i situa propria carier &ai presus de siguran"a oa&enilor si. 2uni, vo& e!ectua un tur al 6tudiourilor (agna, iar &ar"i vo& !i la parcul de distrac"ii Nallace Norld, ncepu Cood. ,opiii vor s !ac sur!, aa c &iercuri vo& !i pe pla-. 'i tot aa, pn la s!ritul spt&nii. $ac se ivete vreun eveni&ent neprevzut, voi purta cu &ine celularul. Nu%&i va !i deloc greu s a-ung la cea &ai apropiat circu&scrip"ie de poli"ie sau la vreun birou al 5?+%ului, n cazul n care va trebui s discut& urgent pe o linie neinterceptabil. 6e anun" o spt&n linitit, spuse 0nn. n dru& spre biroul lui Cood, o!i"erul de contrain!or&a"ii ?ob Cerbert i o!erise darea de sea& din acea di&inea", iar acu& 0nn i !runzrea noti"ele. >rani"ele din .uropa de .st i Orientul (i-lociu nu prezint nici un punct arztor. ,ei de la ,+0 au reuit s%i a-ute pe &e3icani s nc/id baza rebel de la Halpa !r nici un incident. n 0sia, dup ce coreenilor le%a trecut po!ta de rzboi, lucrurile par s se !i linitit. n s!rit, ucrainenii i ruii au consi&"it s se aeze la &asa tratativelor pentru a se pune de acord n privin"a stpnirii ,ri&eii. (i1e, crezi c rezultatele alegerilor din )usia ar putea a!ecta n vreun !el negocierile# ntreb Cood. Nu se prevd &odi!icri, rspunse )odgers. Noul preedinte al )usiei, 4iril Hanin i%a ncruciat &ai de&ult sabia cu liderul ucrainean Vesni1, dar Hanin tie ce !ace. Va consi&"i s ntind o ra&ur de &slin. Oricu&, previziunile noastre nu includ nici o alar& de gradul zero n ur&toarea spt&n. Cood ncuviin" &ul"u&it. 0nn tia c directorul nu acorda prea &are ncredere celor trei P I proiec"ii, previziuni i psi/oesti&ri I ns cel pu"in !usese de acord s le asculte. 0tunci cnd Cood se ivise pentru ntia oar la ,entrul de ,o&and, el i psi/ologul ec/ipei, 2iz >ordon, se n"eleseser precu& pisica i cinele. 6per c ave"i dreptate, spuse Cood. Vreau ns ca, dac se va !ace apel la ,entrul de ,o&and n orice c/estiune ce depete ,odul 0lbastru, s !iu singurul n &sur s aprobe viitoarele noastre ac"iuni. 24

)odgers ncet s%i &ai legene piciorul. Privirea lui, care prea de obicei senin, se ntunec. Pot s & descurc i singur, Paul. N%a& a!ir&at c nu po"i. 0i dovedit de ce eti n stare n ,oreea, cnd ai oprit lansarea rac/etelor. 'i%atunci# ,are%i proble&a# Nu e nici o proble&, spuse Cood. Nu discut& acu& co&peten"a ni&nui. . doar o c/estiune de rspundere. n"eleg, insist )odgers, pe acelai ton politicos. $ar regula&entul per&ite ca directorul%ad-unct s aprobe opera"iunile cnd directorul este plecat. .3presia e3act e ur&toarea: Fatunci cnd directorul nu este disponibilG, nu cnd e FplecatG. .u ns o s !iu disponibil i tii prea bine cu& reac"ioneaz de obicei ,ongresul atunci cnd e vorba de vreo FaventurG peste /otare. $ac se nt&pl s o d& n bar, eu voi !i cel c/e&at n !a"a unei co&isii a 6enatului pentru a da e3plica"ii. Vreau s le pot e3plica ce s%a nt&plat n cunotin" de cauz, nu citndu%"i rapoartele. )odgers str&b din nasul su coroiat care%i !usese spart de patru ori n vre&ea colegiului, pe cnd -uca basc/et. 0& n"eles. $ar tot nu eti de acord, sesiz Cood. Nu. 6incer, a !i de%a dreptul ncntat s a-ung n !a"a vreunei co&isii a ,ongresului. 2e%a da birocra"ilor lora o lec"ie despre cu& se guverneaz prin ac"iune, nu prin co&pro&isuri. Vezi, toc&ai de%aia pre!er s & lai pe &ine s discut cu ei, (i1e, spuse Cood. 2a ur&a ur&ei, ei sunt cei care ne aprob plata !acturilor. $e%aia !ac ce !ac cei de teapa lui Ollie Nort/, ur& )odgers. Pap%lapte ia studiaz luni ntregi propunerile i pn la ur& le aprob, dar att de diluate, nct nu &ai valoreaz nici ct o ceap degerat. Cood l privi de parc ar !i vrut s%i spun ceva. )odgers i n!runt privirea, gata s%i rspund i&ediat. ,u toate acestea, cei doi brba"i se &ul"u&ir s se priveasc n tcere. .i bine, interveni 0nn vesel, ntrerupnd tcerea apstoare, n !elul sta cpt& controlul asupra ncordatelor ,oduri Verzi, cu un singur ostatic, precu& i a celor 0lbastre, cu&plitele crize interne cu ostatici &ultipli i "i ls& "ie doar ,odurile >albene cu ostatici peste /otare, adic !loare la urec/e i strile de rzboi codate )ou. i nc/ise agenda, se uit la ceas i se ridic. Paul, vrei s !ii a&abil i s%"i trans!eri itinerarul n co&puterul nostru# Cood se ntoarse spre co&puter, aps pe cteva taste i raport z&bitor: 6%a !cut. >rozavB Ne pro&i"i c ai s te strduieti s te bucuri de vacan"a i%ai s te rela3ezi# 25

Cood ddu din cap. 0poi se ntoarse din nou spre )odgers. "i &ul"u&esc nc o dat pentru a-utor, i spuse el, ridicndu%se i strngndu%i &na. ,rede%&, (i1e, dac a ti cu& s "i uurez sarcina, a !ace% o. Ne vede& spt&n viitoare, rosti )odgers, dup care se ntoarse i iei. Pe curnd, i spuse 0nn lui Cood, !cndu%i un &ic se&n cu &na i z&bindu%i ncura-ator. Nu uita s ne scrii iD s te rela3ezi. 0& s%"i tri&it o vedere de la ?loopers, i rspunse Cood. 0nn nc/ise ua i se grbi pe ur&ele lui )odgers. $epi c"iva colegi i trecu n grab pe lng uile desc/ise ale ctorva birouri, precu& i pe lng cele nc/ise ale departa&entului de colectare a in!or&a"iilor. Te si&"i bine# l ntreba ea, a-ungnd n dreptul lui. )odgers ddu din cap. Nu ar"i grozav. Nu reuesc cu nici un c/ip s &%n"eleg cu el. 'tiu, spuse 0nn. ,teodat d i&presia c are ntr%adevr acces la o viziune &ai larg despre lu&e. n rest, ai zice c nu !ace dect s ncerce s te "in din scurt, de parc ar !i un pedagog de coal pri&ar. )odgers o privi cu aten"ie. $e!ini"ia ta e corect, 0nn. 6e pare c te%ai gndit &ult la asta. 0nn 5arris roi. ncerc &ereu s de!inesc oa&enii ntr%o singur !raz. . un obicei prost, nu%i aa# Pentru a sc/i&ba cursul conversa"iei, 0nn accentuase inten"ionat cuvntul Foa&eniiG. i ddu sea&a i&ediat c !cuse o greeal. 'i care ar !i !raza care & de!inete pe &ine# vru s a!le )odgers. 0nn l privi n oc/i. .ti un o& &ult prea sincer i /otrt, ntr%o lu&e care nu &ai tie s aprecieze ast!el de calit"i. 6e oprir n dreptul biroului lui )odgers. +ar asta%i bine sau ru# ntreb el. Nu tiu. 'tiu ns precis c atitudinea asta nu%"i va aduce dect necazuri, i rspunse 0nn. $ac ai ti s &ai lai din cnd n cnd de la tine, sunt convins c ai putea ob"ine &ult &ai &ulte. 5r s%o scape din oc/i pe 0nn, )odgers i tast codul personal pe &iniconsola de lng u. $ar dac ceea ce ob"ii nu e toc&ai ceea ce "i%ai dorit, &ai &erita oare s lup"i pentru a%l ob"ine# ntreb el retoric. 0& !ost ntotdeauna de prere c -u&tate e &ai &ult dect ni&ic, replic ea. n"eleg. $ar asta nu nsea&n c sunt de acord, z&bi )odgers. 'iD 0nn# $ata viitoare cnd vrei s%&i spui c sunt ncp"nat, spune%o, nu te s!ii. 26

)odgers o salut n prip, intr n birou i nc/ise ua. 0nn r&ase pe loc cteva clipe, nainte de a !ace cale ntoars i de a se ndrepta ncet ctre propriul birou. i prea ru pentru (i1e. .ra un o& de treab, !oarte inteligent. .ra ns, n &od inevitabil, &arcat de dorin"a de%a ac"iona !r a da aten"ie diplo&a"iei, c/iar i atunci cnd ac"iunile sale ignorau lucruri cu& ar !i de pild suveranitatea na"ional a "rilor n cauz sau aprobarea ,ongresului. )eputa"ia sa de F&nctor%de%!lcriG !usese cea care l &piedicase s a-ung asistent al secretarului aprrii i tot din cauza ei generalul aterizase aici, postul pe care%l ocupa acu& !iind un soi de pre&iu de consolare. 0cceptase aceast !unc"ie !iindc era, &ai presus de orice, un bun soldat, dar asta nu%l !cuse niciodat !ericit, aa cu& nu%i convenise nici ideea de a se supune ierar/ic unui civil. !a urma urmei, fiecare -i are problemele sale, i zise 0nn. .a, de pildD Proble&a ei era legat de aluzia indiscret a lui )odgers. 0vea s%i si&t lipsa lui Paul, bunul i onorabilul ei cavaler, cel care n%avea s%i prseasc niciodat so"ia, orict de strns ar !i putut deveni legtura dintre ei doi. (ai &ult, 0nn nu putea dect s%i nc/ipuie cu& l%ar !i a-utat pe Paul s se rela3eze dac, n loc de 6/aron i de copii, ea i !iul ei ar !i !ost cei ce l%ar !i nso"it n 6udul ,ali!orniei.

27

4
Smbta, ora 1%, &rig!ton &eac!
$in ;8:8, de cnd intrase ilegal n 0&erica, venind din )usia, c/ipeul brunet pe nu&e Cer&an Hose! lucrase la si&igeria ?estonia din zona ?rig/ton ?eac/ a ?roo1lKn%ului. 0ici &isiunea sa era de a garnisi covrigii calzi cu sare, susan, &ac, ceap, usturoi, precu& i cu di!erite co&bina"ii ale acestor ingrediente. 2ucrul n prea-&a cuptoarelor era groaznic n &iez de var, plcut ia&a i teribil de plictisitor aproape tot ti&pul anului. (unca de%aici nu se&na deloc cu cea pe care o ndeplinise la (oscova. Proprietarul 0rnold ?elnic1 l c/e& prin inter!on. Cer&an, te atept n birou, i spuse el. 0ve& o co&and special. $e cte ori auzea aceste cuvinte, &oscovitul zvelt n vrst de treizeci i apte de ani uita cu totul plictiseala de pn atunci. Vec/ile instincte i triri reveneau la via". Nevoia de a supravie"ui, de a reui, de a%i slu-i patria. Talentele inoculate n cei zece ani de activitate n cadrul 4>?%ului. 0runcndu%i or"ul pe te-g/ea i ncredin"nd sarcina !inisrii covrigilor !iului &ai &ic al lui ?elnic1, Cer&an urc n !ug, dou cte dou, treptele care scr"iau. +ntr !r s bat la u n biroul lu&inat de la&pa !luorescent de pe &as, unde razele soarelui abia reueau s ptrund pe !ereastra &urdar, nc/ise ua, trase zvorul i r&ase n picioare, n !a"a btrnului aezat la birou. ?elnic1 l privi la rndul su prin !u&ul des al trabucului. Jine, rosti el, ntinzndu%i o bucat de /rtie lui Cer&an. Cer&an i arunc privirile pe !oaie, iar apoi i%o napoie lui ?elnic1. ?trnul ndesat i pleuv o &ototoli, o puse n scru&ier i i apropie vr!ul "igrii aprinse de g/e&otocul de /rtie, dndu%i !oc. 0poi goli scru&iera pe podea i pre!cu resturile carbonizate n pulbere, clcndu%le n picioare. 0i vreo ntrebare# $a. (erg apoi n ascunztoare# Nu, rspunse ?elnic1. ,/iar dac eti ur&rit, nu e3ist nici un &otiv s po"i !i pus n legtur cu eveni&entele respective. Cer&an ncuviin". (ai !usese i altdat n casa de pe 5orest )oad, n ValleK 6trea&, dup ce l lic/idase pe un activist cecen care aduna !onduri pentru secesiunea provinciei sale. 0scunztoarea era un loc sigur, utilizat de (a!ia rus pentru protec"ia oa&enilor si. .ra situat la nu&ai cincisprezece &inute de &ers 28

cu &aina de 0eroportul +nterna"ional H54 i o despr"ea doar un dru& de douzeci de &inute de >ol!ul Ha&aica. 5ie ntr%o direc"ie, !ie ntr%alta, agen"ii puteau s dispar rapid din "ar dac eveni&entele luau o ntorstur neplcut. n cazul su nu !usese nevoie de ast!el de &suri e3tre&e, aa nct, cnd apele se &ai linitiser, se ntorsese la ?rig/ton ?eac/, la si&igeria ?estonia. Cer&an se ndrept spre dulapul a!lat ntr%un col" al ca&erei, i ridic !undul dublu i, !r grab, de parc ar !i presrat sare sau susan peste covrigii calzi, se apuc s%i aleag instru&entele de care avea s aib nevoie.

29

5
"uminica, ora 12, Sankt Petersburg
Vec/iul su aparat de !otogra!iat ?olseK de PS de &ili&etri i atrna pe u&r. 4eit/ 5ields%Cutton cu&pr un bilet de intrare de la una dintre casele a!late pe &alul Nevei, lng .r&ita-, iar apoi travers scurta distan" care l despr"ea de i&puntoarea cldire cu do&uri aurii a &uzeului. ,a de !iecare dat, trecnd printre uriaele coloane de &ar&ur alb de la intrare, se si&"i u&il i ne nse&nat. ncerca aceeai senza"ie ori de cte ori intra n aceast cldire, una dintre cele &ai ncrcate de istorie din ntreaga lu&e. (uzeul de 6tat .r&ita- era cel &ai &are co&ple3 &uzeal din ntreaga )usie. 5usese construit n ;T9= de ctre .caterina cea (are, ca o ane3 a Palatului de la&, pe atunci vec/i de nu&ai doi ani. ,reterea nu&rului de e3ponate !usese de%a dreptul uluitoare: de la cele <<S de piese cu&prate de .caterina cea (are, la cele peste trei &ilioane de e3ponate, cte nu&rau n prezent colec"iile &uzeului. .rau adpostite aici opere se&nate de 2eonardo da Vinci, Van >og/, )e&brandt, .l >reco, (onet i nenu&ra"i al"i &aetri, precu& i arte!acte antice datnd din paleolitic, &ezolitic, neolitic, epoca bronzului i cea a !ierului. n prezent, co&ple3ul &uzeal cuprinde trei cldiri alturate: Palatul de la&, (icul .r&ita-, situat cu !a"a spre nord%est i (arele .r&ita-, a!lat la nord%estul acestuia. Pn n ;8;T, &uzeul putuse !i. Vizitat doar de ctre !a&ilia regal, de prietenii acesteia i de &area aristocra"ie. $e%abia dup )evolu"ie slile !useser desc/ise spre vizitare &arelui public. +ntrnd n /olul principal al cldirii i trecnd de controlorii de bilete i standurile de suvenire, 5ields%Cutton cuget cu triste"e la &otivul pentru care se a!la aici. 0tunci cnd .caterina cea (are pusese bazele acestui &uzeu, i&pusese i o serie de reguli stricte pentru vizitatori. ,ea dinti i cea &ai i&portant suna ast!el: !a intrare, rangurile i titlurile vor fi lsate deoparte, o dat cu plriile i sbiile. &prteasa avusese dreptate. 0devrata &enire a artelor era de a%l elibera pe o& de constrngerile personale i de cele politice, nu de a slu-i la punerea lor n aplicare. ns att 5ields%Cutton ct i 2eon erau de prere c ruii nclcaser acest principiu. n a!ara &or"ii celor ase lucrtori i a &aterialelor aduse cu !ereal la &uzeu, le dduse de gndit i nivelul ridicat al radia"iilor electro&agnetice din cldire. 2eon vizitase &uzeul naintea lui 5ields%Cutton i 30

!cuse o e3perien" util, !olosind un tele!on celular n di!erite col"uri ale &uzeului. ,u ct se apropiase &ai &ult de latura dinspre !luviu a cldirii, cu att recep"ia devenise &ai di!icil. ,ptau n !elul acesta i o e3plica"ie pentru aducerea la &uzeu a pnzei /idroizolante. $ac ruii i n!iin"aser aici un centru secret de co&unica"ii, !useser nevoi"i s%i prote-eze aparatura electronic &potriva u&ezelii. $in punct de vedere strategic, ideea constituirii n cadrul &uzeului a unui centru de co&unica"ii nu era deloc rea. 0rta constituia, la !el ca i aurul, o valoare, iar &uzeele erau rareori bo&bardate n vre&e de rzboi. ,u toate acestea, cet"enii 2eningradului din vre&ea ulti&ei con!lagra"ii &ondiale i luaser precau"ii supli&entare, evacund toate operele de art la 6verdlovs1, n (un"ii Eral. 9aptul c ruii -i constituiser aici un centru de comunicaii -nsemna oare c se pregteau de r/boi6 se ntreb 5ields%Cutton. .nglezul cercet nc o data planul &uzeului din g/idul pe care%l adusese cu sine. l &e&orase nc din tren, dar nu voia s le trezeasc bnuieli paznicilor, artndu%se e3agerat de cunosctor n privin"a direc"iei n care inten"iona s o apuce. 5iecare dintre paznici putea !i un poten"ial agent al (inisterului 6ecurit"ii. $up ce arunc o privire pe /art, 5ields%Cutton o lu spre stnga, ctre >aleria )astrelli, lung i str-uit de coloane. 5iecare centi&etru de pardoseal era ocupat de sculpturi, aa nct aici nu &ai r&nea de!el loc pentru o u secret sau vreo coborre abil ca&u!lat. Pli&bndu%se de%a lungul peretelui care despr"ea >aleria )astrelli de 0ripa .stic, se opri, observnd ceea ce odinioar !usese probabil ua unui o!iciu rezervat paznicilor. O plcu" era atrnat n stnga uii, al crei siste& de nc/idere era co&andat de o tastatur ncastrat n locul broatei. 7&bi, citind inscrip"ia cu Etere c/irilice: Aici va fiina viitorul serviciu de televi/iune 0rt pentru ,opii, care va transmite pe calea undelor toate comorile %rmitajului, adres2ndu4se tuturor elevilor din toate colile de pe cuprinsul patriei. *oate c e adevrat. #au poate nu, i spuse 5ields%Cutton. Pre!cndu%se c studiaz g/idul, 5ields%Cutton l ur&ri din priviri pe paznicul a!lat n sal. 0tept pn cnd acesta trecu n ncperea alturat, dup care se grbi s se apropie de u. $easupra uii era !i3at o ca&er de luat vederi, ast!el nct evit s priveasc n sus, pre!cndu%se absorbit de lectur. (i& un strnut i arunc o privire !ugar spre obiectiv, acoperindu%i pe -u&tate !igura cu pal&a. .ra un obiectiv scurt, &ai &ic de <O de &ili&etri. ,u siguran", era dotat cu o lentil grandangular, care acoperea spa"iul din dreapta i la stnga uii, dar nu reuea s cuprind i spa"iul a!lat n ung/iul &ort de dedesubt. 5ields%Cutton vr &na n buzunarul pantalonilor i%i scoase batista. 31

n!urat n aceasta se a!la una dintre pu"inele &onede care, n )usia, erau cu totul lipsite de valoare, un peso &e3ican. n cel &ai ru caz, dac &oneda avea s !ie descoperit, avea s !ie pstrat de ctre gsitor ca a&intire. 5ields%Cutton i dorea sincer ca respectivul gsitor s !ie un nalt persona- o!icial, care ar !i avut &ulte de povestit n discu"iile sale private. 6trnutnd din nou i aplecndu%se, 5ields%Cutton strecur &oneda pe sub u. .ra aproape sigur c dincolo de u !usese instalat un detector de &icri, dar spera c acesta nu era ndea-uns de per!or&ant pentru a detecta &oneda. 0lt!el, orice gndac care ar !i trecut pe sub u ar !i putut s%l declaneze. )idicndu%se, se ndeprt n grab, cu nasul ascuns n batist. Parcurse n sens invers labirintul slilor, ctre ieire, i ngdui unui paznic s%i cerceteze geanta aruncat pe u&r i iei. Travers, se opri pe &alul !luviului, sub un copac i scoase din geant ,$%Nal1&an%ul. 0ps pe tastele aparatului, introducnd n &e&orie o anu&it succesiune a pieselorA de !apt, seria de nu&ere descria, con!or& unui cod prestabilit, cele vzute n interiorul &uzeului. 0ceste nu&ere erau de%acu& nregistrate pe disc. (ai trziu, cnd avea s se a!le n siguran", departe de posibilele receptoare ascunse n &uzeu, printr%o si&pl apsare pe un buton, aparatul trucat avea s trans&it toate datele nregistrate pe disc la ,onsulatul .nglez de la Celsin1i, de aici ur&nd s !ie trans&ise &ai departe, la 2ondra. nc/eindu%i relatarea despre studioul de televiziune, 5ields%Cutton se aez pe o banc, pregtindu%se s asculte ceea ce spera c vor !i sunetele spiona-ului, trans&ise de &oneda sa de un peso, strecurat sub u ntr%una dintre slile &uzeului.

32

6
"uminica, ora 12:50, Sankt Petersburg
n clipa n care &oneda !u strecurat pe sub ua sectorului de acces, aceasta declana un dispozitiv de alar&. .cranul de unde electro&agnetice !usese proiectat pentru a sesiza orice se&nal cu care s%ar !i intersectat, c/iar i i&pulsul slab al bateriilor cu cad&iu ce ali&enteaz ceasurile electronice. 6e&nalul de alar& rsun prelung n ctile lui >lin1a, e!ul securit"ii ,entrului de ,o&and, acoperind strident celelalte sunete. +ar dac >lin1a nu era o !ire alar&ist, e!ul su, colonelul )os1i, era din cale%a!ar de sensibil, cu att &ai &ult cu ct de ora zero i despr"ea doar o zi, iar de curnd se zvonise c, pe% a!ar, cineva sttea la pnd de vreo cteva zile. >lin1a o ntreb pe recep"ioner, iar aceasta i rspunse c nu intrase i nu ieise ni&eni n decursul ulti&ului &inut. (ul"u&indu%i, brbatul cel scund i ndesat i scoase ctile i i le ntinse ag/iotantului su. 6e ridic i porni de%a lungul coridorului ngust ce ducea la &icul birou al colonelului. ,a de obicei, se slu-ea de orice prete3t pentru a%i dez&or"i picioarele, dup nou ore n care nu !cuse dect s veri!ice !unc"ionarea &icro!oanelor risipite n cteva zeci de a&basade n -urul lu&ii. nainte de asta, vre&e de patru ceasuri, veri!icase dou dintre liniile tele!onice ale ,entrului de ,o&and, supunndu%le unor teste so!isticate. ,oridorul central avea di&ensiunile a dou culoare de autobuz aezate cap la cap. .ra lu&inat de trei becuri de cte <S de @a"i, !i3ate n nite aplice si&ple, negre, n tavan. ,oridorul era att de bine izolat !onic, nct poate doar o &puctur sau duduitul unui ciocan pneu&atic ar !i putut !i percepute de cineva a!lat n a!ar. 0tt pere"ii interiori, ct i cei e3teriori erau cldi"i din cr&id acoperit cu un strat de spu& lic/id i straturi alternative de !ibr de sticl i cauciuc. En ve&nt de pnz izolatoare i altul de tencuial acopereau toate acestea, !iind &enite s apere instala"iile interioare de u&ezeal. 7ugrveala neagr absorbea lu&ina, &piedicnd%o s se strecoare prin eventualele crpturi din podea. 0se&enea unui trunc/i de copac, coridorul avea o &ul"i&e de ra&i!ica"ii, !iecare dintre ele ducnd ntr%o direc"ie precis: sala co&puterelor, co&parti&entul de audiosupraveg/ere, recunoaterea aerian, co&unica"iile, biblioteca, ieirea i aa &ai departe. 2a un capt al coridorului se a!la biroul 33

generalului Orlov, iar la cellalt cabinetul colonelului )os1i. 0-uns n !a"a uii acestuia din ur&, >lin1a aps pe butonul rou de lng di!uzorul &ontat lng u. $a# rsun glasul puternic n di!uzor. $o&nule colonel, sunt >lin1a. 0& recep"ionat un se&nal de bruia- de 8: de suti&i de secund, n peri&etrul de intrare. Nu e su!icient ca s !i putut ptrunde vreun intrus, dar &i%a"i spus s v anun" oriceD Ende%i custodele# 2ucreaz n aripa 1irg/izD, ncepu >lin1a. (ul"u&esc, spuse )os1i. Voi veri!ica personal despre ce anu&e este vorba. $o&nule colonel, a putea s &erg euD 0sta%i tot, i%o retez )os1i. >lin1a i trecu o &n prin prul tuns scurt, regula&entar. 0& n"eles, rosti el, ntorcnd spatele uii i pornind napoi spre biroul su. #4a /is cu plimbarea mea, i spuse el. .ra ns de pre!erat s aib dureri de picioare din cauza a&or"elii, dect s se pun ru cu ne&ilosul colonel )os1i. 6r&anul Pavel Odina toc&ai asta !cuse cnd sustrsese ec/ipa&entul acela din ,entru. >lin1a !usese nevoit s raporteze !urtul superiorului su, cci nu voia s !ie acuzat c o !cuse el nsui. N%ar !i crezut c bietul progra&ator avea s aib parte de o att de cu&plit ntlnire cu destinul, dar era convins, ca toat lu&ea de alt!el, c )os1i !usese cel care pusese la cale accidentul. Prbuindu%se la loc pe scaun, i puse din nou ctile i se pregti su!letete pentru o alt tur de cinci ore de &unc ne ntrerupt. ntre ti&p, trecu n revist n gnd toate cile prin care i%ar !i plcut s%i !ac de petrecanie ticlosului, dac ar !i gsit cura-ul necesarD 6cund i usc"iv, colonelul 2eonid )os1i i prsi biroul i se ndrepta spre ua rezistent la !lcri care ducea spre scri. Purta vec/ea sa uni!or& neagr cu trese distinctive, roii, apretat i clcat atent i un c/ipiu "eapn, nou%nou". 0se&enea tuturor solda"ilor din spena/ I cuvnt alctuit pornind de la speialnoie na/nacenie, adic F&isiuni specialeG I avea nervii tari i un caracter de granit. 0cestea se re!lectau n e3presia sa su&br. 6prncenele negre i se &preunau ncruntate deasupra nasului sub"ire i lung, iar buzele i erau sc/i&onosite ntr%un rictus per&anent. Purta o &usta" groas, lucru neobinuit pentru cei de soiul su. (ersul i era ns tipic pentru cei din ec/ipele speciale: iute i apsat, de parc o les invizibil l%ar !i &piedicat s se repead ctre o "int doar de el tiut. $esc/iznd ua i nc/iznd%o sec n ur&a sa, )os1i tast codul de nc/idere, iar apoi aps pe butonul inter!onului. )aisa, ncuie ua e3terioar. $a, do&nule, veni i&ediat rspunsul. Porni apoi de%a lungul coridorului ntunecat, urc din nou o serie de trepte i 34

trecu de ua care ddea ntr%un studio de televiziune. n &od nor&al, s%ar !i &brcat n civil pentru o ase&enea incursiune, dar de ast dat nu avusese ti&p s se sc/i&be. (uncitorii din studio erau ocupa"i cu instalarea re!lectoarelor, a &onitoarelor i a ca&erelor de luat vederi. l ignorar pe )os1i, care i croi cale printre &or&anele de cabluri i stivele de ec/ipa&ente. $incolo de cabina de control cu pere"i de sticl se a!la o alt scar abrupt, bine lu&inat. )os1i o urc grbit i ptrunse n peri&etrul de intrare. )aisa se ridic de la biroul ei i%l salut printr%o nclinare a capului. Vru s%i spun ceva, dar el o reduse la tcere printr%un gest i cercet &pre-uri&ile. 7ri pe dat &oneda de un peso, sclipind sub biroul recep"ionerei, undeva n dreapta. ,ei doi anga-a"i ocupa"i cu despac/etarea ec/ipa&entului se oprir ca s% l priveasc. 2e !cu se&n s%i vad de treburile lor. ,ei doi i continuar discu"ia aprinsa despre !otbal, n vre&e ce colonelul se apleca pentru a studia &oneda. i ddu ocol aa cu& un arpe se ncolcete n -urul przii, !r s o ating i te&ndu%se s rsu!le n direc"ia ei. Poate c alar&a ce se declanase n ctile lui >lin1a !usese !als, iar &oneda nu era cu ni&ic &ai &ult dect prea a !i. $ar )os1i nu supravie"uise douzeci de ani n !or"ele speciale lundu%se dup si&ple presupuneri. Vzu c &oneda era ndea-uns de uzat, ca i cu& s%ar !i a!lat n circula"ie de c"iva ani buni. 6tarea n care se a!la se potrivea cu anul e&isiunii, ;8:<. Observ &uc/iile tocite ale &onedei i &urdria strns n stria"ii. Totul prea a !i autentic. $ar o si&pl privire putea !i neltoare. 6&ulgndu%i un !ir de pr din cretetul capului, l apropie de &oned. Vr!ul !irului de pr se ncovoie pe dat, lipindu%se de supra!a"a acesteia. E&ezindu%i arttorul cu vr!ul li&bii, atinse scurt &oneda. Privindu%l ndeaproape, descoperi ur&e de pra!, n vre&e ce, n locul unde atinsese &oneda, se zrea o pat &ai curat. .lectricitatea static atrsese !irul de pr i pra!ul, iar asta nse&na c n interiorul &onedei e3ista un generator de c&p electrostatic. ,u buzele albite de !urie, )os1i se ridic n picioare i se napoie n ,entrul de ,o&and. Trans&i"torul din interiorul &onedei nu putea s !ie !oarte puternic. +ndi!erent cine asculta cele e&ise, nu putea s se a!le la &ai &ult de cteva sute de &etri distan" de cldirea &uzeului. ,a&erele de supraveg/ere aveau s%l in!or&eze pe )os1i cine era intrusul, iar apoi spionul avea s%i pri&easc pedeapsa pe care o &erita.

35

7
"uminica, ora ', as!ington, "#$#
(i1e )odgers trecu vioi pe sub portalul de la parter al ,entrului de ,o&and. $up ce%i salut pe str-erii nar&a"i, care i ddur parola zilei, )odgers strbtu n grab nivelul ad&inistrativ, acolo unde, n vec/iul cartier general al ec/ipei de evacuare, se a!lau acu& birourile nal"ilor !unc"ionari. 0se&enea lui Paul Cood, )odgers pre!era at&os!era de -os, de la subsolul recent rea&ena-at, de unde erau conduse cu adevrat ac"iunile ,entrului de ,o&and. En alt paznic nar&at str-uia ascensorul. $e abia dup ce rosti parola, lui )odgers i se per&ise accesul n li!t. 6iste&ul anacronic i &ai pu"in costisitor al santinelelor !usese pre!erat aici, la ,entrul de ,o&and, siste&elor so!isticate utilizate de celelalte agen"ii, care avuseser de-a proble&e din cauza dispozitivelor de identi!icare cu a-utorul a&prentelor i al vocii, care puteau !i pclite de nite &nui tan"ate cu a-utorul calculatorului sau de un sintetizator vocal. $ei )odgers l ntlnise pe paznic aproape zilnic n ulti&ele ase luni i i cunotea nu&ele so"iei i pe cele ale copiilor, dac n%ar !i cunoscut parola, n%ar !i !ost lsat s intre. $ac ar !i ncercat s !or"eze intrarea, ar !i !ost arestat. $ac ar !i opus rezisten", paznicul nu ar !i ezitat s%l &pute. 2a ,entrul de ,o&and, precizia, co&peten"a i patriotis&ul erau situate deasupra prieteniei n scara de valori. Ptrunznd n &iezul ,entrului de ,o&and, )odgers i croi dru& prin labirintul de birouri, ctre slile de co&and dispuse central. 6pre deosebire de birourile de la eta-ul superior, ncperile de la acest nivel dispuneau de resurse te/nologice diversi!icate, de la recep"ia de i&agini prin satelit la &i-loacele de co&unicare cu agen"ii operativi din ntreaga lu&e i la accesul n baze de date care ar !i putut, spre e3e&plu, s prevad cu o precizie e3traordinar recolta de orez din &pre-uri&ile )angoon%ului n ur&torii cinci ani. ,t ti&p e!ul su era plecat, )odgers ocupa biroul lui Paul Cood. 0cesta era situat alturi de sala de con!erin"e nu&it !a&iliar F)ezervorulG. )ezervorul era nvluit de un zid de unde electro&agnetice &enite s previn supraveg/erea electronic a discu"iilor ce aveau loc nuntru. 2a un &o&ent dat, se rspndise zvonul c &icroundele puteau s provoace sterilitatea i c/iar nebunia. >lu&ind, psi/ologul ec/ipei, 2iz >ordon, spusese c e3punerea la aceste unde era su!icient pentru a e3plica abera"iile co&porta&entale care ieeau la iveal ntre 36

zidurile acestei institu"ii. Vioi i plin de energie, dei i petrecuse s&bta n ora pn noaptea trziu, )odgers tast codul necesar pe dispozitivul de nc/idere a uii biroului lui Cood. Ea se desc/ise cu un pocnet sec, lu&inile se aprinser auto&at i, pentru ntia oar dup ase luni, )odgers z&bi &ul"u&it. n s!rit, se a!la la conducerea ,entrului de ,o&and. ,u toate acestea, tia c atitudinea sa !a" de Cood era oarecu& nedreapt. 0a cu& spusese i 0nn, !iecare i avea de!ectele sale. ns, n ansa&blu, directorul era un o& bun. .ra bine inten"ionat i, &ai presus de orice, dispunea de capacit"i &anageriale e3celente. 5aptul c n anu&ite privin"e i delega autoritatea unor e3per"i relativ autono&i, precu& (art/a (ac1all i 2o@ell ,o!!eK al ++%lea, (att 6toll i 0nn 5arris, denota e!icien". ns, din ce n ce &ai des, )odgers si&"ea nevoia unei &ini de !ier care s conduc ,entrul de ,o&and, aa cu& condusese Coover 5?+%ul. .ra nevoie de un conductor care s nu si&t nevoia s se consulte cu ,+0 sau cu ,onsiliul Na"ional de 6ecuritate nainte de%a intra n ac"iune, ci doar s in!or&eze celelalte organiza"ii, punndu%le n !a"a !aptului &plinit. $up ce deza&orsaser un poten"ial con!lict ar&at n ,oreea i &piedicaser bo&bardarea Haponiei, )odgers se convinsese c era nevoie de agresivitate, nu de reactivitate n &odul de ac"iune al ,entrului. >at de ce anonimatul -n care lucrm trebuie s -ncete/e, i zise )odgers. nc nu era prea trziu pentru a ntreprinde ceva n aceast privin"D ,eva pasiv, cu& ar !i !ost scurgerea unor in!or&a"ii despre activitatea ,entrului n !olosul presei, ori ceva dra&atic, precu& tri&iterea 5or"ei de +nterven"ie n genul de &isiuni care i !cuser pe cei din co&andourile israeliene att de te&u"i i respecta"i. (isiuni care s nu trebuiasc s !ie atribuite agen"ilor altora, aa cu& recentul atac &potriva bazei de rac/ete nord%coreene !usese atribuit vecinilor din sud. )odgers i Cood discutaser despre asta de nenu&rate ori, iar directorul insistase &ereu asupra conse&nului agen"iei, care interzicea aventurile. .i aveau &enirea de%a ac"iona ase&enea unei !or"e de poli"ie, spunea Cood, nu de%a deveni coloana a cincea. Pentru )odgers ns, conse&nul era ca o partitur. Puteai cnta notele aa cu& erau ele trecute n partitur, ur&nd instruc"iunile co&pozitorului, dar aveai ndea-uns de &ult libertate n interpretare. n Vietna&, )odgers citise i recitise de &ai &ulte ori .eclinul i prbuirea >mperiului Roman de .d@ard >ibbons, iar una dintre e3presiile autorului devenise deviza lui )odgers: independen"a e cea dinti dintre &inunile lu&ii. &boldit de lecturile din >ibbons i de e3e&plarul zdren"uit al cr"ii lui >eorge Patton, R/boiul, aa cum l4am cunoscut, pe care i%l druise tatl su, )odgers i slu-ise patria de%a lungul a dou stagii n Vietna&. 6e ntorsese n 6tatele Enite i i luase diplo&a n istorie universal la Eniversitatea Te&ple, apoi e!ectuase un stagiu n >er&ania i un altul n Haponia. n ti&pul )zboiului din >ol! co&andase o brigad &otorizat, petrecuse apoi un ti&p n 0rabia 6audit, nainte de%a se ntoarce n 6tate, pentru a candida la un post n 37

$eparta&entul de 6tat. Preedintele pre!erase s%i o!ere postul de director%ad-unct al ,entrului de ,o&and. Nu%i prea deloc ru c acceptase. .ra interesant s contribui la rezolvarea a tot soiul de crize n ntreaga lu&e. i a&intea cu plcere recenta sa incursiune ncununat de succes n ,oreea de Nord. Nu%i plcea ns s !ie secundul ni&nui i cu att &ai pu"in al lui Paul Cood. ,o&puterul e&ise un scurt se&nal sonor. )odgers se apropie de birou. 0ps pe tastele ,ontrolU0, n se&n de acceptare a &esa-ului. ,/ipul rubicond al lui ?ob Cerbert u&plu ecranul, i&aginea !iind trans&is prin !ibre optice de la o ca&er de luat vederi situat deasupra &onitorului. O!i"erul de contrain!or&a"ii n vrst de treizeci i opt de ani prea obosit. VNea"a, (i1e. Noroc, ?ob, i rspunse )odgers. ,e cau"i aici du&inica# 6unt aici de azi%noapte. (%a sunat 6tep/en Viens de la ?N) i%a& venit. Nu &i%ai citit &esa-ul# Nu nc, veni rspunsul. $espre ce e vorba# .u zic s%"i veri!ici nti &esa-ele venite prin pota electronic i s & suni dup aia, zise Cerbert. >seti n &esa-ul &eu toate datele i &o&entele e3acte, la un loc cu i&aginile luate prin satelit. ,e%ar !i s & pui c/iar tu la curent# spuse (i1e, cuprinzndu%i !a"a n &ini. %4mail. (eleconferine prin fibre optice. *agere5 0um naiba s4o fi descurcat <at)an Hale -n munca de spion, neav2nd la dispo/iie magnificele screensaveruri ale lui Matt #toll, cu .ere, 9lint dans2nd -n !ac ul 2ebedelor# (unca n contrain!or&a"ii ar !i trebuit s !ie obositoare din punct de vedere !izic, ca se3ul, nu un soi de voKeuris& electronicB ,u& vrei tu, (i1e. 0& s%"i !ac un rezu&at, replic Cerbert, vdit preocupat. Te si&"i bine# (da, rspunse )odgers. 6unt doar ni"el n ur&a cuceririlor s!ritului de secol douzeci. 5ie, cu& vrei, ncuviin" Cerbert. )odgers nu se &ai osteni s%i e3plice. O!i"erul de contrain!or&a"ii era un tip de nde-de, care pltise pre"ul pentru &unca pe care o ndeplinea. i pierduse so"ia i picioarele n atentatul cu bo&b de la 0&basada 0&erican din ?eirut, n ;8:P. ns, dup o bun bucat de vre&e n care se artase re!ractar la te/nicile &oderne, c/iar i Cerbert se lsase sedus de co&putere, sateli"i i cablurile cu !ibre optice. Nu&ea aceast triad electronic Fo privire divin asupra lu&iiG. Eite despre ce%i vorba, ncepu Cerbert. 0ve& dou !apte concrete, despre care nc nu ti& dac sunt legate ntre ele. "i a&inteti c a& descoperit o e&isie de &icrounde dinspre Neva, n zona .r&ita-ului din 6an1t Petersburg# $a, rspunse )odgers. (ai nti ne%a& nc/ipuit c radia"iile captate erau e&ise de studioul TV pe care l construiesc ruii la .r&ita- pentru a trans&ite e&isiuni educative. 38

6pecialistul &eu n televiziune le%a ur&rit ns trans&isiile test i toate s%au ncadrat n banda de la ;SP la ;;8SO de 1ilo/ertzi. ,eea ce a& captat de pe Neva e cu totul altceva. 0adar, studioul TV e doar o !a"ad pentru un alt soi de opera"iune, deduse )odgers. 5oarte probabil. 0& presupus c e vorba de un nou dispozitiv de securitate pus la punct pentru a !ace !a" valului de turiti pe care ruii l ateapt cu ocazia celei de%a trei suta aniversri a oraului, dar ne%a& dat sea&a c nu se potrivete. $e ce nu# (art/a (ac1all i%a sunat un a&ic de la Trezorerie pentru a ob"ine in!or&a"ii despre bugetele (inisterelor ,ulturii i .duca"iei din )usia, continu Cerbert. Nici unul dintre ele nu dispune de o rubl n plus pentru a pune la punct o instala"ie valornd cinci pn la apte &ilioane de dolari. 0a c a& &ai &irosit n dreapta i%n stnga i%a& descoperit !ondurile pentru construirea studioului n bugetul (inisterului de +nterne. 0sta nu nsea&n &are lucru, !u de prere )odgers. 'i guvernul nostru obinuiete s !ac ast!el de trans!eruri de !onduri. $a, accept Cerbert. $ar &inisterul lor a vrsat nu &ai pu"in de douzeci de &ilioane de dolari n contul acestui proiect. (inisterul de +nterne e condus de $og/in, radicalul care toc&ai a pierdut alegerile, interveni )odgers. Poate c o parte din bani s%a scurs nspre ca&pania electoral. 0sta ar !i o posibilitate, ncuviin" Cerbert. (ai e3ist ns un indiciu care sugereaz c studioul TV ar putea ascunde altceva. +eri la unu i -u&tate, a& interceptat un &esa- trans&is din sectorul nordic al 6an1t Petersburgului ctre Ne@ Wor1. O co&and pentru covrigi. ,u& ai spus# !cu )odgers. .ra un &esa- scris de &n, trans&is prin !a3 de la 6an1t Petersburg la si&igeria ?estonia din ?rig/ton ?eac/. 6e cerea un covrig cu ceap i brnz topit, un covrig srat cu unt, un altul si&plu i doi covrigi cu aro& de usturoi. O co&and pentru covrigi, trans&is dintr%un capt ntr%altul al lu&ii, &ustci )odgers. .ti sigur c n%a !ost o glu&# N%a !ost, con!ir& Cerbert. ?estonia a con!ir&at pri&irea co&enzii. ,ategoric, ave& de%a !ace cu nite crti"e. ,orect, aprob )odgers. 0i vreo idee n privin"a se&ni!ica"iei# 0& tri&is &esa-ul la decriptare, iar cei de%acolo au r&as cu gura cscat. 2Knne $o&inic1 spune c di!eritele tipuri de covrigi ar putea reprezenta di!erite sectoare ale oraului sau ale lu&ii. 2a !el de bine, ar putea !i poreclele unor agen"i. 0ro&ele respective ar putea nse&na anu&ite "inte di!erite. (i%a spus c va ncerca s dea de capt &esa-ului, dar a sunat la ?estonia i i s%a spus c e3ist peste zece tipuri de covrigi, cu vreo douzeci de aro&e di!erite. Va dura ceva ti&pD 39

,are%i &icarea la covrigria asta# vru s a!le )odgers. Pn n prezent au !ost cura"i. Proprietarii sunt !a&ilia ?elnic1, nite e&igran"i sosi"i n ;89; de la 4iev, via (ontreal. 0adar, ave& de%a !ace cu nite crti"e i&plantate de&ult. 5oarte de&ult, ntri Cerbert. $arrell a in!or&at 5?+%ul, iar ei au dispus supraveg/erea per&anent a &agazinului. Nu s%a nt&plat ni&ic deosebit, n a!ara di!eritelor livrri de covrigi. $arrell (c,as1eK era o&ul de legtur al ,entrului de ,o&and cu +nterpolul i 5?+%ul. ,oordonnd e!orturile agen"iilor, le per&itea tuturor s bene!icieze n &od egal de pe ur&a resurselor celorlal"i. )odgers ntreb: .ti sigur c era vorba de livrri de covrigi# 0& !il&at con"inutul pungilor desc/ise de pe o cldire vecin i le%a& evaluat volu&ul, l l&uri Cerbert. Par a !i covrigi obinui"i. ?iatul care le livreaz a ncasat de !iecare dat o su& corespunztoare cantit"ii livrate. Nici unul dintre cei care au pri&it pac/etele n%a &ai ieit s &nnce, aa nct a& presupus c s%au &ul"u&it cu con"inutul pac/etelor livrate. )odgers cltin din cap. 0adar, nu ne r&ne dect s presupune& c la 6an1t Petersburg se coace ceva. ,e prere au cei de la $;9# 0u un o& la !a"a locului, spuse Cerbert. ,o&andorul Cubbard &i%a pro&is c ne va "ine la curent. n regul. 'i care%i prerea ta# ( si&t de parc%a !i n plin ?on 0repuscular i%a !i !cut un salt napoi n ti&p, pn%n anii V9O, spuse Cerbert. n ziua de azi, ncep s & ngri-orez cnd ruii se apuc s c/eltuiasc bani grei. )odgers ncuviin" din cap, n vre&e ce Cerbert i lua r&as%bun. Cerbert avea dreptate. )uii nu tiau s piard. .3ista posibilitatea ca nvinsul n alegeri s aib acces la o opera"iune secreta ce i&plica i o serie de agen"i a!la"i pe teritoriul 6tatelor Enite. )odgers ncepu, la rndul su, s !ie ngri-orat.

40

8
"uminica, ora 1(:35, Sankt Petersburg
+ndi!erent de anoti&p, cldura zilei prsete 6an1t Petersburgul aproape i&ediat, alungat de vntul ce se nate n gol! dup%a&iaza trziu. 0erul rcoros ptrunde n toate cotloanele oraului, prin re"eaua co&plicat de nuri i canale, iar acesta e unul dintre &otivele pentru care strlucirea cald a lu&inilor ce se aprind se ivete &ai devre&e dect n alte pr"i, la aceeai latitudine. ., de ase&enea, una dintre cauzele pentru care cei ce n!runt vntul adeseori tios si&t unii !a" de al"ii un senti&ent aparte, de ca&araderie ad&irativ. .!ectul a&urgului era de%a dreptul supranatural, i spuse 5ields%Cutton. Vre&e de aproape dou ore sttuse aezat sub un copac, pe &alul Nevei, citind &anuscrisele stocate n &e&oria laptopului su Tos/iba. ntre ti&p, asculta n ctile Nal1&an%ului sunetele trans&ise de &icroe&i"torul instalat n &oneda strecurat pe sub u. 0cu&, pe &sur ce soarele cobora spre linia orizontului, iar strzile se goleau, pe &sur ce pli&bre"ii prseau pro&enada de pe &alul !luviului, avea i&presia c oa&enii se ascundeau n case, !ugind de strigoii i va&pirii iei"i dup prad. Am citit prea multe ben/i desenate )orror, se pare, conc/ise el a&uzat. ncepea s%i !ie !rig. (ai !rig c/iar dect s%ar !i ateptat un londonez obinuit cu u&ezeala rece a c/eiurilor Ta&isei. $in pcate, ncepea s cread c%i pierduse zadarnic o dup%a&iaz ntreag. $e cnd declanase &icroe&i"torul, nu%i !usese dat s aud dect plvrgeli despre sport, !e&ei i e!i &esc/ini, un du%te%vino !r s!rit al lucrtorilor de la postul de televiziune. Nu era deloc genul de conversa"ii care !ceau s%i creasc pulsul unui agent al $;9. 0runc o privire dincolo de !luviu, iar apoi i ridic privirea spre .r&ita-. (uzeul i des!ura zecile de coloane albe n lu&ina crepusculului, iar do&ul sclipea. 0utobuzele cu turiti ncepuser s se rreasc. .ra ora la care cei din sc/i&bul de zi le cedau locul celor din tura de noapte. 2ocalnicii care i petrecuser du&inica la &uzeu stteau la coad n sta"ia de troleibuz sau se nirau pe trotuare, ndreptndu%se ctre cea &ai apropiat sta"ie de &etrou, cea de pe Nevs1i Prospe1t. ,urnd, ase&enea strzilor, (uzeul nsui avea s !ie pustiu. 5ields%Cutton spera c 2eon reuise s%i !ac rost de o ca&er la /otel. 0 doua zi n zori avea s !ie nevoit s se ntoarc aici pentru a%i continua supraveg/erea. .ra convins c, dac se urzea ntr%adevr ceva, locul cu pricina era studioul de 41

televiziune. .nglezul se /otr s se ntoarc nuntru i s arunce o ulti& privire n sala cu pricina, spernd s ntlneasc i alte c/ipuri dect cele obosite ale &uncitorilor, persoane care s poat !i descrise celor din serviciul !oto de la d;9: &ilitari n /aine civile, !unc"ionari guverna&entali, posibili agen"i strini. (ai presus de orice, tia c n zilele dinaintea nceputului unei opera"iuni i n ziua i&ediat ur&toare acestuia, con!uzia i ncordarea do&neau pretutindeni. 6pera c vreunul dintre &uncitorii care prseau FantierulG avea s scape o vorb care s%i dea un indiciu ct de &ic despre ceea ce se nt&pla de !apt. nc/izndu%i calculatorul, se ridic anevoie i%i trosni nc/eieturile. i scutur pantalonii de pra! i, lsndu%i Nal1&an%ul n !unc"iune, porni ctre &uzeu. Endeva n dreapta zri o perec/e ieind din &uzeu. ,ei doi se "ineau de &n i se ndreptau spre &alul !luviului. 6e gndi la PeggK, dar nu la cea dinti pli&bare a lor, cnd ea l convinsese s devin spion, ci la cea de acu& cinci zile, pe &alurile Ta&isei. Pentru ntia oar discutaser despre cstorie, iar PeggK nu artase deloc &potrivire. $esigur, ea avea structura de rezisten" a Turnului din Pisa i avea s treac o venicie pn cnd avea s se lase prins de!initiv n &re-ele sale, dar el, unul, era dispus s rite. . drept, nu arta ca !oto&odelul alturi de care se visase ntotdeauna, dar era plin de via", avea un c/ip angelic i, &ai presus de orice, &erita orice sacri!iciu. i z&bi unei tinere care i !cea alergarea de sear pe &alul !luviului, "innd n les un terrier, iar !ata i rspunse, ntorcndu%i sursul. 5ields%Cutton avea ndoieli n privin"a purit"ii rasei cinelui, dei, la ur&a ur&ei, pia"a neagr ruseasc putea s o!ere absolut orice !el de &r!uri, inclusiv cini din rasele la &od n Occident. 5e&eia era &brcat n trening i purta o casc/et de base%ball. n &n "inea o sticl de plastic plin cu ap. Pe &sur ce !ata se apropia, englezul descoperi c nu era deloc transpirat, ceea ce i se pru ciudat, avnd n vedere !aptul c blocurile de locuin"e cele &ai apropiate se a!lau la aproape un 1ilo&etru distan", ndea-uns de departe pentru ca un alergtor contiincios s apuce s asude binior. 5ata i z&bi, iar 5ields%Cutton continu s%i z&beasc. $eodat, cinele scp din les i se repezi spre englez. l &uc de ga&b, nainte ca tnra sportiv s apuce s%l prind. Vai, &i pare att de ru, se scuz !ata, s&ucind de zgarda cinelui care se zvrcolea ca turbat. Nu !ace ni&ic, se grbi el s%i rspund, n ti&p ce se lsa n genunc/i pentru a%i e3a&ina rana. i puse deoparte co&puterul, i scoase batista i terse sngele ce se prelingea din cele dou rni se&icirculare, lsate de din"ii cinelui. 5e&eia ngenunc/e alturi, cu c/ipul plin de ngri-orare. ,u &na dreapt strns n -urul gru&azului cinelui, i ntinse &na stng, o!erindu%i sticla cu 42

ap. 2ua"i, are s v !ie de a-utor, i spuse. Nu, &ul"u&esc, rspunse 5ields%Cutton, n vre&e ce rnile i se u&pleau din nou de snge. ,eva nu era n ordine. 5ata era prea ndatoritoare, prea ngri-oratA ruii nu obinuiau s se poarte aa. Trebuia s%o tearg de acolo ct &ai repede. nainte ca 5ields%Cutton s !i apucat s protesteze, !ata goli con"inutul sticlei deasupra rnii. ,teva rule"e de snge se prelinser de%a lungul piciorului, ptndu%i oseta. 5ields%Cutton ntinse &na, ncercnd s%o opreasc. ,e !ace"i# ntreb el, n vre&e ce ea ter&ina de golit sticla. $o&nioar, v rogD 6e ridic n picioare. 5ata l i&it, !cnd un pas napoi. 5a"a ei nu &ai e3pri&a ngri-orare, ci se presc/i&base ntr%o &asc de piatr, lipsit de orice e&o"ie. ,/iar i cinele tcuse. ?nuielile lui 5ields%Cutton se dovedir oribil de adevrate, pe &sur ce arsura din ga&b ncepu s se sting, o dat cu orice alt senza"ie venit dinspre picioare. ,ine eti# ntreb el, si&"ind cu& a&or"eala urca dinspre picioare i l cuprindea a&e"eala. ,e &i%ai !cut# 5e&eia nu%i rspunse. $e !apt, nici nu &ai era nevoie. 5ields%Cutton presupunea c !usese otrvit cu o substan" c/i&ica cu ac"iune rapid. ,u lu&ea nvrtindu%se n -uru%i, se gndi la 2eon i se aplec s%i ridice co&puterul. ,zu, apucndu%l de &ner i%l trase spre sine, ncepnd s se trasc spre !luviu. ,nd nu%i &ai si&"i deloc picioarele, ncerc s se !oloseasc de &ini, ag"ndu%se de s&ocurile de iarb, luptndu%se pentru a nu%i pierde cunotin"a. Voia s &ai r&n n via" ndea-uns de &ult ti&p pentru a arunca laptop%ul n Neva. 0poi ns nu%i &ai si&"i u&erii, antebra"ele i slbir i czu cu !a"a la p&nt. Elti&ul lucru pe care apuc s%l &ai vad 4eit/ 5ields%Cutton !u !luviul cu ape aurii, curgnd agale, la doar c"iva &etri deprtare. 0uzi glasul !etei rostind: F0dioG. Elti&ul su gnd !u plnsul lui PeggK, atunci cnd co&andorul Cubbard avea s o in!or&eze c iubitul ei !usese ucis n &isiune, la 6an1t Petersburg. ,apul i se prvli ncet ntr%o parte n clipa cnd otrava neuroparalizant tip VX i opri ini&a.

43

9
"uminic, ora 21, &e)goro*, )a grani+a ruso,ucrainean
.licopterul bi&otor 4a&ov 4a%<9 ateriza pe peticul lu&inat de p&nt, curentul de aer strnit de elicele sale ridicnd vrte-uri nalte de pra!. n ti&p ce solda"ii coborau n !ug i se apucau s descarce cutiile cu ec/ipa&ent de co&unica"ii din cala aparatului, &inistrul de interne $og/in puse la rndul lui piciorul pe sol. Jinndu%i cu o &n apca i strngndu%i !aldurile &antalei cu cealalt, se aplec i se grbi s ias din zona de aterizare. 2ui $og/in i plcuser dintotdeauna bazele te&porare de !elul acesteia I c&purile pustii ce se presc/i&bau peste noapte n !urnicare agitate, adevrate centre ale puterii, ur&ele de bocanci n solul uscat de vnturile aspre, aerul plin de pra!, &irosul de &otorin. ?aza era pregtit pentru a !ace !a" luptelor n zonele de &unte, !olosind o con!igura"ie proiectat n ulti&ele zile ale rzboiului din 0!ganistan. n dreapta, la o sut de &etri distan", se a!lau irurile lungi de corturi, !iecare dintre ele putnd adposti doisprezece solda"i. 5iecare rnd nu&ra douzeci de corturi, iar irurile se ntindeau pn departe, dincolo de raza de ac"iune a re!lectoarelor, ctre poalele colinelor de la orizont. 2a li&itele nordice i sudice ale taberei se nl"au !oioare pentru paznicii nar&a"i cu puti cu lunet. n eventualitatea unui con!lict ar&at, aceste pozi"ii aveau s !ie !olosite pentru a prote-a baza &potriva atacurilor de g/eril. 6pre stnga, n direc"ia opus dealurilor, erau niruite tancurile, blindatele i elicopterele. Tot aici se a!lau popota i instala"iile au3iliare, pu"ul de gunoi, cortul%in!ir&erie i depozitele. ,/iar i noaptea, activitatea continua nesting/erit. n deprtare, drept nainte, $og/in zri silueta alb a &onoplanului lui $&itri 'ovici. $oi paznici stteau de stra- lng acesta, purtnd puti de asalt 0vto&atA pilotul se a!la la post, gata oricnd s decoleze. Privind spre aeronav, &inistrul de interne si&"i un !ior ng/e"at. ,eea ce pn n prezent nu !useser dect vorbe devenise acu& realitate. Oa&enii i &aterialele de aici, precu& i cele a!late pe dru&, constituiau doar un nceput. Pentru a !ace rost de banii care l%ar !i a-utat s depeasc dezastruoasele rezultate ale alegerilor, era nevoit s !ac un pact cu diavolul. 6pera s !i avut dreptate 4osigan i acea clauz de salvare s !unc"ioneze la &o&entul potrivit. $incolo de depozitul de provizii se a!lau alte trei corturi: sta"ia &eteo, ai crei 44

senzori erau aeza"i n e3terior, pe trepiede i conecta"i la co&puterele dinuntru, centrul de co&unica"ii, cu antena parabolic orientat spre nord%vest i cel care adpostea cartierul general. >eneralul (i/ail 4osigan sttea n !a"a acestuia, cu picioarele deprtate i &inile ncruciate la spate, cu capul drept i privirea a"intit nainte. En ag/iotant se a!la alturi, n dreapta lui, n aceeai pozi"ie. n ciuda !aptului c vntul puternic !cea s !luture prelata cortului i poalele &antalei generalului, acesta prea /otrt s%l ignore. Oc/ii lui de o"el, brbia despicat adnc i cicatricea care i brzda obrazul co&pletau portretul tipic al unui cazac puternic i plin de ncredere n sine. ?ine%ai venit, Ni1olai, rosti generalul. ( bucur c te vd. $ei 4osigan nu ridicase deloc tonul, glasul su pro!und reui s acopere /uruitul &otoarelor elicopterului. $og/in i strnse &na lui 4osigan. 'i eu & bucur c te vd, (i/ail. 7u# 0tunci de ce eti att de ncrncenat# Nu sunt ncrncenat, se apr $og/in. 6unt doar preocupat. (in"ile &ari lucreaz &ereu, precu& Tro"1i n e3ilD $og/in i arunc o privire ucigtoare. Nu pot s spun c%&i place &eta!ora ta. .u nu &%a !i ridicat niciodat &potriva lui 6talin i sper din su!let c nu voi s!ri n-ung/iat. Privirea lui $og/in o n!runt pe cea a lui 4osigan. >eneralul era un tip plin de !ar&ec i care ddea dovad de un ec/ilibru i&presionant. 5usese de dou ori ca&pion &ondial i oli&pic la tir, ca ur&are a tinere"ii sale petrecute n rndurile organiza"iei para&ilitare $O6005 I 6ocietatea Voluntarilor pentru ,ooperarea cu 0r&ata, 5or"ele 0eriene i 5lota, care i antrena pe tineri n deprinderea unor sporturi cu aplica"ii &ilitare. $in acel &o&ent, ascensiunea sa n ierar/ia &ilitar !usese abrupt, c/iar strlucit, dei niciodat nu ndea-uns de rapid nct s%i satis!ac i&ensul orgoliu. $og/in era convins c putea s aib ncredere n general n aceste &pre-urri. 4osigan avea nevoie de &inistru pentru a%l a-uta s treac naintea superiorilor si pe lista de avansri. $ar ce avea s se nt&ple &ai trziu# .ra ntotdeauna o proble&, cnd aveai de%a !ace cu cei ase&enea lui 4osiganD >eneralul z&bi. Nu%"i !ace gri-i. 0ici nu te pndete nici un asasin. Vei gsi doar alia"i. 0lia"i care s%au sturat de &anevre oculte, care sunt nerbdtori s ntreprind ceva. 7&betul i deveni tios ca o la&. 0lia"i care sunt gata oricnd s%i serveasc &inistrul. 'i pe generalul su, co&plet $og/in. ?ine n"eles, surse 4osigan, invitndu%l cu un gest larg s intre n cort. +ntrnd, $og/in l descoperi pe cel de%al treilea &e&bru al acestui straniu 45

triu&virat: $i&itri 'ovici. (a!iotul era aezat pe unul din cele trei scaune pliante dispuse n -urul unei &su"e scunde i verzi de ca&panie. 2a apari"ia lui $og/in, 'ovici se ridic n picioare. Prietene, rosti el cu blnde"e. $og/in nu reui s se /otrasc s%l nu&easc i el pe ru!ctor FprietenG. 6e nclin uor, rostind F$&itriG i privind n oc/ii cprui ai individului zvelt. Privirea acestuia era rece, iar prul i sprncenele albe i dese ntreau aceast i&presie. ,/ipul prelung al lui 'ovici era ine3presiv, iar obra-ii e3agerat de !ini. $og/in citise n dosarul individului c 'ovici trecuse printr%un proces terapeutic co&ple3, &enit s ndeprteze stratul de piele ntrit ce se !or&ase n decursul celor nou ani pe care i petrecuse ntr%un lagr din 6iberia. 'ovici i relu locul, !r s%l scape din oc/i pe noul venit. Nu pari prea !ericit, do&nule &inistru. Vezi, Ni1olai# spuse generalul 4osigan. 'i el a observat acelai lucru. i lu un scaun i se aez, iar apoi adug, ntinznd &na ctre $og/in, cu arttorul ridicat, de parc ar !i "inut un pistol: $ac ai !i !ost &ai pu"in serios dect eti, poate c azi nu ne%a& !i a!lat aici. Noii )usii i plac conductorii care tiu s rd i s bea cot la cot cu poporul, nu un brbat ce pare a purta pe u&eri povara ntregii lu&i. $og/in i desc/eie nasturii &antalei i se aez pe ulti&ul scaun r&as liber. Pe &su" se a!la o tav cu nite cni, un ceainic i o sticl de votc. (inistrul i u&plu o can cu ceai. Noua )usie a apucat pe ur&ele unui salti&banc care o va conduce, bnd i rznd, ctre distrugere. Pare a&uzant, ad&ise 4osigan. $ar ruii nu i%au cunoscut niciodat interesele. $in !ericire, sunte& aici pentru a le a&inti care sunt acestea. 6unte&, ntr%adevr, bine inten"iona"i. 'ovici i &preuna &inile pe &as. $o&nule general, eu nu sunt bine inten"ionat i nici interesat de salvarea )usiei. )usia &%a tri&is n iad, unde a& putrezit vre&e de nou ani, nainte ca a&nistia general dat de >orbaciov s%&i !i redat libertatea. 6unt interesat doar de condi"iile despre care a& discutat n prealabil. (ai sunt acceptabile pentru voi# 6unt, a!ir& generalul. Privirea de g/ea" a gangsterului se &ut asupra lui $og/in. Vorbete i n nu&ele du&itale, do&nule &inistru# (inistrul de interne i turn o linguri" de za/r n ceai i ncepu s a&estece alene. n cei cinci ani care trecuser de la eliberarea sa, 'ovici se trans!or&ase dintr%un tl/ar conda&nat n conductorul unei ntinse re"ele cri&inale, alctuit dintr%o ar&at de aproape ;OO.OOO de oa&eni, n )usia, .uropa, 6tatele Enite, Haponia i aa &ai departe I cei &ai &ul"i dintre ei !iind ad&ii n acest &ediu dup ce%i dovediser loialitatea potrivit vec/ii legi a lu&ii interlope, ucigndu%i o rud sau un prieten. 46

@are am -nnebunit, de m4am apucat s trate/ cu un astfel de om6 se ntreb $og/in. 'ovici avea s r&n loial nu&ai atta ti&p ct aveau s%i garanteze controlul asupra a douzeci la sut din posesiunile !ostelor republici sovietice. 0cestea includeau cele &ai &ari rezerve de petrol din lu&e, de dou ori &ai &ult c/erestea dect ar !i putut produce 0&azonul, aproape un s!ert din zc&intele de dia&ante i aur ale lu&ii i cele &ai &ari resurse de uraniu, plutoniu, crbune, !ier, cupru, nic/el, argint i platin. O&ul acesta nu era un patriot. Voia s e3ploateze resursele naturale ale Eniunii 6ovietice reconstruite i s se !oloseasc de legiti&itatea acestora pentru a spla banii proveni"i din tra!icul de droguri. $og/in si&"ea c%i vine ru gndindu%se la ceea ce erau pe cale s !ac. 4osigan i ai si sus"ineau ns c, atta ti&p ct el i colegii si controlau ar&ata cea &ai nu&eroas din lu&e, iar $og/in avea la dispozi"ie !acilit"ile noului dispozitiv de supraveg/ere secret de la 6an1t Petersburg, nu aveau deloc a se te&e de 'ovici. 0cesta putea s !ie alungat &ai trziu i e3ilat la una dintre reedin"ele pe care le de"inea la Ne@ Wor1, 2ondra, (e3ico ,itK, Cong 4ong sau ?uenos 0iresA iar dac re!uza s plece, putea !i oricnd &pucat, ca din senin. $og/in nu era c/iar att de sigur c acest plan de rezerv era valabil, ns nu prea s e3iste nici o alt variant. 0vea nevoie de o gr&ad de bani pentru a%i &itui pe politicieni i pe nal"ii !unc"ionari ai ar&atei, n scopul de a purta un rzboi ne&ilos &potriva puterii de la 4re&lin. 6pre deosebire de cel din 0!ganistan, acesta era un rzboi pe care ruii l%ar !i putut ctiga. ,/eia succesului o reprezentau ns banii. (ar3 ar !i -ubilat auzind una ca asta. Pentru &ine, vorbesc eu nsu&i, i spuse $og/in lui 'ovici. ,ondi"iile pe care le propui sunt acceptabile. n ziua n care guvernul lui Hanin va cdea, iar eu voi deveni preedinte, o&ul pe care l vei alege va deveni noul &inistru de interne. 'ovici i ngdui un z&bet rece, &enit s dea !iori. 'i dac &%a alege pe &ine nsu&i# $og/in si&"i o clip de teroare, dar era un politician prea versat pentru a%i e3terioriza pe !a" senti&entele. ,u& a& spus, alegerea "i apar"ine. n aer plutea cea"a ne ncrederii reciproce, iar 4osigan se grbi s o risipeasc: ,u& r&ne cu Ecraina# ,u& r&ne cu Vesni1# $og/in i ntoarse privirea de la 'ovici. Preedintele Ecrainei e de partea noastr. $e ce ar !i# Ecrainenii i%au cptat, n s!rit, independen"a la care viseaz de cteva decenii. Vesni1 are &ai &ulte proble&e etnice i sociale dect poate suporta, c/iar spri-init de ar&ata pe care o are, e3plic $og/in. Vrea s le rezolve, nainte ca acestea s%i scape irevocabil din &n. +ar noi l vo& a-uta s%o !ac. Pe de alt parte, tn-ete dup vec/ile zile de glorie, la !el ca &ine i 4osigan. 47

$og/in se uit la &onstrul ng/e"at de lng el. 0lia"ii &ei din Polonia au pus la cale o diversiune ce se va declana acolo &ar"i, la ;< i PO de &inute, ora local. ,e !el de diversiune# ntreb 'ovici. 0g/iotantul &eu din spena/ de la 6an1t Petersburg a tri&is n secret o ec/ip n orelul Prze&Ksl, de pe grani", continu $og/in. (e&brii ei vor avea gri- ca o bo&b s e3plodeze la sediul Partidului ,o&unist Polonez din ora. ,o&unitii nu vor tolera atentatul, iar oa&enii &ei vor avea gri- ca &icrile lor de protest s devin violente. Polonezii vor tri&ite trupe, iar btlia se va e3tinde, pn la vreo zece 1ilo&etri dincolo de grani"a cu Ecraina. Peste noapte, n con!uzia creat, trupele lui Vesni1 vor trage asupra ar&atei poloneze. n acest &o&ent, interveni 4osigan, Vesni1 & va contacta pe &ine, cernd spri-in &ilitar. Pn atunci, Hanin va ti de-a c se a!l n a!ara cercului adevratei puteri. Va !i nevoit s i stoarc creierii pentru a a!la care dintre generali se &ai a!l de partea sa, la !el ca .l" n n &o&entul n care o!i"erii si au /otrt s intre n ac"iune n ,ecenia. i vor r&ne prea pu"ini alia"i, iar politicienii pe care i vo& cu&pra l vor prsi la rndul lor. Vo& avea gri- n acelai ti&p de capii opozi"iei bieloruse i ucrainene. n &o&entul n care eu i ucrainenii vo& contraataca, ?ielorusia ni se va altura, iar !rontul va a-unge la cel &ult o sut optzeci de 1ilo&etri de Varovia. )uii vor !i cuprini de delirul na"ionalist, n vre&e ce oa&enii de a!aceri i banc/erii care l sus"in pe Hanin l vor prsi. 0sta i va da lovitura de gra"ie. ,/eia succesului nostru, sublinie $og/in, const n &piedicarea i&plicrii din punct de vedere &ilitar a a&ericanilor i a europenilor. 6e ntoarse ctre 'ovici. Vo& ac"iona pe cale diplo&atic, sus"innd c nu a& atacat cu inten"ii i&perialiste, ci pentru a rspunde la o agresiune &potriva 5edera"iei. ns, dac aceasta stratage& nu va "ine, generalul "i%a sugerat ideea a&enin"rilor la adresa unor persoane a!late n posturi%c/eieD 0a e, con!ir& 4osigan. $i&itri &i%a spus ns c i%a venit o idee &ai bun. $e ce nu%i spui tu, $i&itri# $og/in l privi pe 'ovici, n ti&p ce acesta se !oia, sc/i&bndu%i pozi"ia pe scaun. .ra li&pede c o !cea doar pentru a%i prelungi ateptarea lui $og/in. 6e aez din nou, ncrucindu%i picioarele i%i terse preocupat o pat de noroi de pe partea lateral a bocancului. n cele din ur& rosti: Oa&enii &ei din 0&erica &i%au spus c, n ulti&a vre&e, 5?+%ul i%a per!ec"ionat &etodele de ripost. n cazul tra!icului de droguri sau al -ocurilor de noroc, nu se prea ng/esuie s ne pun be"e n roate. ns n cazul n care cet"enii au de su!erit, riposteaz dur. n !elul sta, spun ei, &piedic strzile s devin un c&p de btlie. 'i cu& &a-oritatea gangsterilor i vd de treburi pentru a scoate bani, nu n scopuri politice, nu e3ist &odalit"i pentru a%i convinge s atace "inte 48

guverna&entale. 'i%atunci ce ne propui# ntreb $og/in. En atentat de&onstrativ, avnd ca obiectiv o "int civila, rspunse 'ovici. n ce scop# vru s a!le $og/in. 4osigan !u cel care i rspunse: Pentru a atrage aten"ia ntregii 0&erici. n &o&entul respectiv, i vo& anun"a c, dac ne vor lsa s ne vede& de ale noastre n .stul .uropei, nu vor ur&a i alte acte teroriste. ?a c/iar l vo& o!eri pe tav i pe !pta, ast!el nct preedintele 2a@rence s par pro&pt i /otrt n ac"iunile sale. ?ine n"eles, va trebui s i despgubi"i pe colegii &ei din 0&erica pentru pierderea unui o& valoros. $ar cred c rezultatul va &erita un &ic e!ort !inanciar supli&entar, nu%i aa# $esigur, ncuviin" 4osigan. 0puc sticla de votc i l privi pe $og/in. ,u& spunea&, do&nule &inistru, nu trebuie dect s "ine& 0&erica n priz pn cnd, la tirile nop"ii, vor !i di!uzate i&agini cu solda"i ucii sau &utila"i. Poporul a&erican nu va tolera ca !iii si s !ie sacri!ica"i. 'i cu nu&ai cteva luni naintea alegerilor, preedintele 2a@rence nu va risca o interven"ie n !or", &potriva voin"ei populare. $og/in l privi pe 'ovici. ,e !el de "int civil ve"i lovi# Nu tiu, rspunse acesta nepstor. Oa&enii &ei triesc acolo. Enii dintre ei sunt &ercenari, al"ii o !ac din patriotis&. +ndi!erent ns care dintre ei va !i ales pentru aceast &isiune, va ti cu& s loveasc n su!letul a&ericanilor. 7&bi, !r pic de u&or. (ine, la ora asta, vo& a!la de la tiri care a !ost "inta aleas. (ine, punct 4osigan. 6unte& oa&eni de ac"iune. Turn vodc n cana sa i n cea a lui 'ovici. Prietenul nostru Ni1olai nu bea alcool, aa nct i vo& ngdui s toasteze cu ceai. )idic pa/arul. n cinstea alian"ei noastreB ,iocnind cu ceilal"i, $og/in si&"i o arsur n sto&ac. Puneau la cale o lovitur de stat, o a doua )evolu"ie. ,onstruiau un i&periu, iar sacri!iciile de vie"i o&eneti erau necesare. $ar, dei era contient de necesitatea acestora, i era greu s accepte indi!eren"a lui 'ovici. >angsterul trecuse de la conceptul de rpire la cel de o&or n &as !r absolut nici o di!icultate. $og/in sorbi din ceai, repetndu%i n gnd c aceast &ezalian" era i&perios necesar. Orice conductor era nevoit s accepte co&pro&isuri, pentru a &erge nainte. Petru cel (are sc/i&base arta i industria )usiei potrivit unor idei pe care le adusese din .uropa. ,ooperarea cu ne&"ii i per&isese lui 2enin s%l detroneze pe "ar i s se retrag !r pierderi prea &ari din pri&ul rzboi &ondial. 6talin i 49

consolidase puterea asasinndu%l pe Tro"1i i pe alte cteva sute de !oti tovari de dru&. .l" n czuse la n"elegere cu &arii &a/ri ai pie"ei negre pentru a &piedica instalarea colapsului total n econo&ie. +ar acu&, el nsui era constrns s colaboreze cu un ru!ctor. ?ine &car c 'ovici era rus. Pre!era aceast variant ploconirii n !a"a 6tatelor Enite pentru a ob"ine spri-in &oral i !inanciar, cu& !cuse >orbaciov i cu& !cea acu& Hanin. n ti&p ce tovarii si i goleau cnile cu votc, $og/in evit s%l priveasc n oc/i pe 'ovici. ncerca s se gndeasc la scopuri, nu la &i-loace. i nc/ipui o nou /art atrnat pe peretele biroului su. Carta unei noi i &re"e Eniuni 6ovietice.

50

10
"uminica, ora 20, -e. /ork
$up pri&irea co&enzii de covrigi de la 6an1t Petersburg, Cer&an Hose! aezase cinci 1ilogra&e de e3plozibil plastic ntr%o pung de carton. $easupra pusese covrigii. Parcursese apoi cale de trei cvartale pn la .verKt/ing )ussian, o prvlie n care se vindeau cr"i, casete i alte bunuri provenite din patrie. 'aizeci de &inute &ai trziu, transportase alte cinci 1ilogra&e de e3plozibil la (ic1eKVs Pa@n 6/op din ?rig/ton ?eac/. $e%a lungul zilei, Cer&an livrase n total aptezeci i cinci de 1ilogra&e de e3plozibil, n di!erite locuri. Nu tia dac era sau nu ur&rit, dar presupunea c aa era. $in aceast cauz, la !iecare livrare ncasase plata cuvenit pentru covrigii livra"i, n-urnd la ntoarcere zgrcenia baciurilor. $e !iecare dat, dup plecarea lui Cer&an, e3plozibilul era dus de un alt curier la casa de btrni Nic/olas, unde era depozitat ntr%un sac de plastic pentru transportul cadavrelor. n cele din ur&, acest sac !u transportat n cartierul 6t. (ar1s din Ne@ Wor1, la !ir&a de po&pe !unebre ,er1asov, !iind nc/is ntr%un sicriu. 5a&ilia ,eai1ov lsa ntotdeauna procurarea ar&elor i a e3plozibililor n sea&a !a&iliei ?elnic1. 6pecialitatea lor era plani!icarea i e3ecutarea opera"iunilor. Tunelul Queens%(idto@n se ntinde pe sub .ast )iver din P9t/ 6treet pn la intersec"ia dintre 6econd i T/ird 0venue. .l leag +nsula (an/attan de autostrada 2ong +sland care pornete din Queens. Vec/i de cincizeci de ani i lung de doi 1ilo&etri, tunelul este una dintre principalele artere ale oraului i, n orice &o&ent al zilei, tra!icul care l strbate e deosebit de intens. n aceast sear clduroas, !iind du&inic, cei care l strbtea nu erau navetiti. 2u&inile portocalii din tavan lu&inau calea !a&iliilor ce se ntorceau acas dup o zi petrecuta n ini&a &arelui ora i a turitilor ce se ndreptau spre aeroporturile 2a >uardia i H54 +nternational. nalt, cu prul i barba alb, .ival .1dol cobor gea&ul lateral al dricului. Trase n piept aerul ce &irosea puternic a petrol, a&intindu%i de (oscova. Nu se gndea la cei din -urul su i la ceea ce !ceau acetia. Nu contau. (oartea lor constituia pre"ul ce se cerea pltit pentru instaurarea unei noi ordini &ondiale. n apropiere de ieirea din tunel, brbatul originar din )usia aps pe butonul 51

bric/etei din bord. Pneul din stnga !a" e3plod, iar el conduse cu &are greutate dricul nclinat, ctre &arginea oselei. +gnor bleste&ele o!erilor care erau nevoi"i s treac pe banda de alturi pentru a%l ocoli. 0&ericanii n-urau &ereu, de parc n via" ar !i trebuit s se nt&ple doar lucruri plcute, iar de!ec"iunea &ainii sale ar !i !ost un a!ront adus lor personal. .1dol i aprinse lu&inile de avarie, cobor din dric i se ndrept spre ieirea din tunel. nainte de a iei la lu&in, scoase din buzunar tele!onul celular i si&ul o convorbire. ,ontinu s vorbeasc i cnd trecu pe lng cabinele de ta3are. Trecu apoi pe lng un tnr o!i"er controlor de tra!ic, aezat la volanul unei &aini de poli"ie parcat c/iar lng cabine. Tnrul l ntreba dac avea cu&va nevoie de a-utor. Nu, &ul"u&esc, rosti .1dol ntr%o englez &arcata de un accent puternic. 0& tele!onat adineauri ca s c/e& a-utoare. Pan de cauciuc# ntreb o!i"erul. Nu, rspunse .1dol. ( te& c &i s%a rupt osia. . ca& ntuneric acolo, spuse o!i"erul. (aina ar putea !i lovit de un o!er &ai neatent. 0"i aprins lu&ini de avertizare n -urul ei# Nu, do&nule. O!i"erul aps pe butonul care desc/idea portbaga-ul. 0r trebui s%o !ace& ct &ai repede. Va &ul"u&esc, do&nule, spuse .1dol. Vin i eu i&ediat. Trebuie s anun" !a&ilia rposatului. (da, rn-i tnrul o!i"er. ,red c nu%i plcut s participi la o n&or&ntare n absen"a &ortului. ,/iar aa, do&nule, l aprob .1dol. O!i"erul cobor din &ain i lu din portbaga- o cutie cu lu&ini de avertizare. 0poi se ndrept spre intrarea n tunel, !luiernd. Pre!cndu%se n continuare c vorbete la tele!onul &obil, .1dol ocoli cabina de ta3are. ,teva secunde &ai trziu, o ca&ionet ,utlass trecu de barier i opri n dreptul lui. nainte de a urca, .1dol aps pe una din tastele tele!onului. n vre&e ce ca&ioneta se ndeprta cu &are vitez, un bulgre de !oc erupse din gura tunelului, scuipnd !u&, buc"i de piatr i ac/ii de &etal n toate direc"iile. (ainile care ieeau din tunel !ur date peste cap de su!lul e3ploziei. Ena dintre ele se rostogoli pe deasupra controlorului de tra!ic i se lovi de o !urgonet a!lat n dreptul cabinei de ta3are. 0&bele ve/icule e3plodar, nvluind cabina ntr%o &are de !lcri. (ainile a!late pe benzile de intrare n tunel !ur strivite de s!r&turi, n ti&p ce dinuntrul tunelului rsunau bubuiturile surde ale &ainilor ce e3plodau una dup alta. Pre" de o clip aria de ta3are !u nvluit de un !u& gros i de o linite &or&ntal, de ru augur. ,teva secunde &ai trziu, linitea !u s!iat de pritul nspi&nttor al grinzilor ce se ndoiau i al betonului ce se !isura. $up o clip, cale de o -u&tate 52

de 1ilo&etru, autostrada i cldirile nirate de%a lungu%i se cutre&urar cnd acoperiul tunelului se prbui. Vuietul apelor !luviului ce se prvleau prin crevasa ast!el creat era ase&enea &ugetului unui ocean n!uriat. 7idurile tunelului cedar i ele sub presiunea apei, iar s!r&turile "nir n a!ar prin gura tunelului, duse de val. 'uierul !ocurilor ce se stingeau !u necat de apele care ddur nvala, lund pe sus pu"inele &aini intacte i cei c"iva stlpi de ilu&inat care &ai r&seser n picioare. En abur gros se nl" ctre cer din gura sc/i&onosit a tunelului, a&estecndu%se cu norul negru de !u&. ,nd apele se linitir i s!r&turile i gsir n s!rit odi/na, din deprtare se auzi "iptul rguit al sirenelor. ,teva &inute &ai trziu, elicopterele poli"iei ncepur s survoleze la -oas nl"i&e autostrada, !il&nd &ainile care se ndeprtau de locul dezastrului. $ar .1dol nu era deloc ngri-orat. Peste &ai pu"in de o or avea s a-ung la adpost. (aina avea s !ie de&ontat n gara-, iar barba, &usta"a !als, oc/elarii de soare i casc/eta de base%ball pe care le purta aveau s !ie arse. $eoca&dat, &isiunea sa se nc/eiase. 0rnold ?elnic1 i &ercenarii din Fbrigada covrigarilorG aveau s !ie consistent retribui"i pentru rolul -ucat n aceast ac"iune. 0vea s vin rndul altor solda"i ai celulei >rozn i s continue ceea ce ncepuse el. $ei propria sa via" era pe cale de a !i distrus, .1dol se si&"ea onorat s i%o sacri!ice n nu&ele noii Eniuni 6ovietice.

53

11
"uminica, ora 21:05, as!ington, "#$#
F4/artou&G era unul dintre !il&ele pre!erate ale lui (i1e )odgers. . drept, nu era dulce i !ierbinte ca .lizabet/, 2inda, 4ate sau )ut/ie, dar nici nu l obliga s ias din cas la &iezul nop"ii pentru a%l conduce acas. 5il&ul era oricnd la nde&n, ntre celelalte discuri laser, alturi de celelalte pelicule !avorite ale lui )odgers, ntre care se nu&rau F,idulG, F2a@rence al 0rabieiG, FO&ul care voia s !ie regeG i, practic, toate !il&ele lui Ho/n NaKne. n co&pania !il&elor, nu era nevoie s !ie sociabil. 5il&ele nu%i cereau dect &ini&ul e!ort de a pune discurile n aparat, de a se rela3a i de a se bucura de ele. )odgers ateptase cu prea &ult nerbdare o zi ntreag &o&entul n care avea s vizioneze !il&ul, ast!el nct ar !i trebuit s bnuiasc c nu avea s%i !ie dat s se bucure de el. i ncepuse du&inica alergnd, ca n !iecare di&inea", opt 1ilo&etri. 0poi i !cuse o ca!ea neagr !r za/r i o buse aezat la &as n !a"a calculatorului portabil, punndu%se la punct cu agenda lui Paul Cood I de%acu&, agenda sa I pentru spt&na ur&toare. 0vea s !ie nevoit s participe la o &ul"i&e de ntlniri cu e!ii celorlalte agen"ii guverna&entale, ur&nd s poarte discu"ii re!eritoare la &ai buna gestiune a in!or&a"iilorA l ateptau totodat o audiere preli&inar n co&isia de buget i o cin cu e!ul Handar&eriei Na"ionale 5ranceze, ?en-a&in. $oar gndul la aceste plvrgeli sterile era de%a-uns pentru a%l !ace s%i si&t gura uscat. $in !ericire, progra&ul cuprindea i o serie de repere interesante. &preun cu ?ob Cerbert i (att 6toll, e3pertul n co&putere, aveau s pun la punct progra&ele pentru noul satelit .$ L.lectronic $isruptorM. 0cesta se a!la n perioada de testri deasupra Haponiei i avea s !ie capabil s vizualizeze din spa"iu obiecte de di&ensiunile unui co&puter personal a!late la sol. $e ase&enea, n aceast spt&n aveau s%i parvin datele trans&ise de personalul de teren din Orientul (i-lociu, 0&erica de 6ud i aa &ai departe. 0gen"ii a&ericani in!iltra"i n ar&ata rus aveau s%i prezinte, la rndul lor, rapoartele. )odgers era !oarte curios s a!le n ce &od inten"iona noul preedinte rus s co&penseze reducerile de personal din in!anterie i din sectorul opera"ional. ,ele &ai interesante se anun"au ns a !i pri&ele edin"e cu inginerii ,entrului de ,o&and n care aveau s discute despre crearea noului ,entru Operativ 54

)egional. $up episodul din ,oreea, )odgers avusese ideea n!iin"rii unor dispozitive &obile, care s poat !i deplasate oriunde n lu&e. $ac acest lucru avea s !ie realizat, unul sau &ai &ulte ,O)%uri aveau s sporeasc enor& e!icien"a agen"iei. $up prnz, )odgers plecase la poligonul de tir de la ?aza 0ndre@s. .rau zile cnd nu reuea s ni&ereasc "inta nici de la doi pai, c/iar i cu un (P de calibrul =S. 0lteori ns ni&erea e3act n centru, cu un ,olt Noods&an de <<. 0stzi !usese una dintre zilele bune. $up dou ore de e3erci"ii care i lsaser cu gura cscat pe instructorii din 5or"ele 0eriene, )odgers i vizitase &a&a internat la 6anatoriul Van >elder. Nu era cu ni&ic &ai lucid dect !usese n ulti&ii doi ani, de cnd su!erise accidentul cerebral. ,u toate acestea, zbovi o vre&e alturi de ea, citindu%i poeziile pre!erate dintr%un volu& de Nalt N/it&an i "innd%o de &n. 2a plecare, se ntlnise cu un !ost ca&arad de ar&e din Vietna& pentru a lua cina &preun. 0ndre@ Porter era proprietarul unei re"ele de cluburi pe ,oasta de .st i tia s%l !ac pe )odgers s rd ca ni&eni altul. n vre&e ce i beau ca!eaua i se pregteau s ac/ite nota, pager%ul lui )odgers e&ise un se&nal sonor. .ra directoarea ad-unct de la 6iguran"a Na"ional, TobeK >ru&et. i !olosi tele!onul celular pentru a o contacta i&ediat. TobeK l in!or& despre atentatul de la Ne@ Wor1 i despre edin"a de urgen" convocat n ?iroul Oval de ctre preedinte. )odgers i ceru scuze lui Porter i porni pe dat ctre ,asa 0lb. >onind pe autostrad, )odgers se gndi la generalul ,/arles >ordon, zis F,/inezulG. .!orturile depuse de >ordon pentru a prote-a slab apratul 4/artou& de atacurile /oardelor !anatice de ma)di !useser una dintre cele &ai cura-oase i totodat nebuneti ac"iuni din ntreaga istorie &ilitar a lu&ii. >ordon i pltise cu via"a erois&ul, !iind ucis cu o suli" n!ipt n piept. ,apul su n!ipt ntr%o "eap !usese purtat, ca un tro!eu, de ctre du&anii nvingtori. )odgers tia ns c >ordon i dorise dintotdeauna s &oar ast!el. .nglezul i sacri!icase via"a pentru a%i putea spune unui tiran: <u. <u vei c2tiga acest teritoriu fr lupt. 2a !el si&"ea i )odgers. Ni&eni nu putea s !ac una ca asta "rii sale !r o ripost pe &sur. 0scult tirile la radio i vorbi la tele!on, n dru& spre ,asa 0lb. .ra bucuros c avea ceva de !cut. 0sta avea s%l &piedice s se lase prad groazei. Nu&rul victi&elor era &ai &are de dou sute. Tra!icul pe .ast )iver !usese blocat, iar circula"ia pe artera estic a (an/attan%ului avea s !ie li&itat la strictul necesar pn la evaluarea pagubelor structurale produse de e3plozie. 0lte puncte de tranzit erau veri!icate n cutare de e3plozibile I podurile, aeroporturile, cile !erate, autostrzile i galeriile de &etrou. Practic, activitatea centrului co&ercial al lu&ii avea s !ie paralizat luni di&inea". O&ul de legtur al ,entrului de ,o&and cu 5?+%ul, $arrell (c,as1eK, l sun pe )odgers pentru a%l in!or&a c 5?+%ul preluase anc/eta, iar directorul .genes avea s participe la edin". (c,as1eK l in!or& de ase&enea c 55

obinui"ii e3tre&iti tele!onaser pentru a revendica atentatul. Ni&eni nu credea ns c adevratul !pta se deconspirase, iar (c,as1eK /abar nu avea cine ar !i putut !i acesta. )odgers pri&i de ase&enea un tele!on de la ad-uncta sa, 4aren Nong, cea care prelua conducerea ,entrului de ,o&and n serile din @ee1end. $o&nule general, n"eleg c a"i !ost convocat la o edin", i spuse ea. $a, aa e. n cazul sta, iat cteva in!or&a"ii pe care ar trebui s le cunoate"i. $e ndat ce 2Knne $o&inic1 de la decriptare a a!lat despre e3plozie, a &ai aruncat o privire asupra co&enzii de covrigi venite de peste ocean. 6incronizarea i a&plasarea celui care a recep"ionat &esa-ul preau s indice o concordan"a ntre cele dou eveni&ente. 'i ce%a a!lat# ,unoaterea rezultatului i%a per&is s lucreze n sens invers, spuse Nong. 6e pare c e3ist ntr%adevr o legtur. Presupunnd c ulti&ul punct al co&enzii a !ost locul atentatului, a reuit s creeze o /art. ,elelalte ele&ente sunt, se pare, di!erite loca"ii din (an/attanA ar putea !i locurile n care au !ost livrate co&ponentele bo&bei. Aadar, vom fi nevoii s ne confruntm cu ruii, i zise )odgers n!iorat. +ar dac ei se a!lau la originea dezastrului, acesta nu avea s !ie considerat un act terorist, ci unul de rzboi. 6pune%i lui 2Knne c a !cut treab buna, spuse )odgers. 6%i sintetizeze descoperirile i s le trans&it prin !a3, pe linia sigur, la ?iroul Oval. n"eles. 0r &ai !i ceva, ceva ce s%a nt&plat de data asta la 6an1t Petersburg, adug Nong. Toc&ai a& !ost in!or&a"i de ctre co&andorul CarrK Cubbard de la $;9 c au pierdut doi oa&eni acolo. ,el dinti i%a gsit &oartea ieri dup%a&iaz n !a"a .r&ita-ului, pe &alul Nevei. .ra un agent pe nu&e 4eit/ 5ields%Cutton. )uii au anun"at c a su!erit un atac de cord. En eu!e&is& care nsea&n li&pede <oi l4am ucis, co&ent )odgers. .l era cel nsrcinat cu supraveg/erea studioului de televiziune# $a, con!ir& Nong. ,u toate acestea, n%a apucat s trans&it nici &car un singur raport. 0sta nsea&n c l%au depistat i l%au lic/idat aproape i&ediat. "i &ul"u&esc pentru veti, spuse )odgers. Paul a !ost pus la curent# $a. 0 sunat i&ediat ce a auzit la tiri despre e3plozie. Te roag s%l suni i&ediat dup edin". 0a o s !ac, ncuviin" )odgers, cotind pe aleea ce ducea spre una dintre por"ile ,asei 0lbe.

56

12
0uni, ora (, Sankt Petersburg
,nd era doar un puti, la nceputul anilor VSO, crescnd n orelul Narian% (ar de pe "r&ul Oceanului 0rctic, 6erg/ei Orlov nu credea c avea s iubeasc vreodat o alt privelite &ai &ult dect pe aceea a !ocului ce ardea n vatra casei prin"ilor, atunci cnd se ntorcea acas prin n&e"i, purtnd n &icul lui rucsac de pnz cei doi sau trei peti pe care i prinsese n lacul din apropierea casei. Pentru Orlov, strlucirea vpii nse&na &ai &ult dect o lu&ini" n noaptea ng/e"at. .ra un se&n plin de speran"a ntr%un ne&rginit pustiu al !rigului. $nd ocol p&ntului n anii VTO, n calitate de participant la cinci &isiuni 6oiuz, cu durate cuprinse ntre opt i optsprezece zile, generalul 6erg/ei Orlov vzuse ns ceva i &ai de&n de a !i "inut &inte. Nu era ceva nou. 7eci de cos&onau"i ad&iraser pn atunci p&ntul din spa"iu. $ar, indi!erent dac l descriseser ca pe o pictur albastra, o bil de &ar&ur sau un superb glob din po&ul de ,rciun, cu to"ii erau de acord c acea privelite le sc/i&base viziunea asupra vie"ii. +deologiile politice nu se puteau &sura cu puterea acelui glob !ragil. ,ltorii n spa"iu i dduser cu to"ii sea&a c, dac o&enirea avea un destin, acela nu era de a se lupta pentru controlul planetei, ci de a%i prote-a cldura i pacea, cltorind printre stele. >ar apoi m4am -ntors pe pm2nt, i zise Orlov, cobornd din autobuzul == la sta"ia de pe Nevs1i Prospe1t. Cotrrea i inspira"ia pleau atunci cnd "i se cerea s !aci ceva pentru "ar, ceva ce nu puteai re!uza. )uii nu cunoteau re!uzul. ?unicul lui Orlov !usese "aristA cu toate acestea, luptase &potriva 0lbilor n ti&pul )evolu"iei. Tatl su nu re!uzase s lupte pe cel de%al doilea !ront ucrainean, n cel de%al doilea rzboi &ondial. Pentru patrie, nu pentru ?re-nev, antrenase i el o genera"ie nou de cos&onau"i, pentru spionarea 6tatelor Enite i a !or"elor N0TO din spa"iu, precu& i pentru prepararea unor noi agen"i c/i&ici, n condi"ii de gravita"ie nul. 5usese antrenat s vad lu&ea nu ca pe o cas pentru to"i oa&enii, ci ca pe un !ruct nu&ai bun pentru a !i deco-it, tiat !elii i devorat, n nu&ele unui brbat pe nu&e 2enin. 'i unii ca ministrul .og)in nutresc nostalgii dup acele vremuri, i zise Orlov, naintnd grbit de%a lungul bulevardului. $ei era nc destul de devre&e, &uncitorii soseau n grupuri &ici la .r&ita-, pentru a pregti &uzeul nainte de nvala zilnic a turitilor. 57

$ei &inistrul era ndea-uns de a&abil, prea cuprins de o !ervoare cvasireligioas ori de cte ori vorbea despre istoria )usiei i &ai ales despre epoca lui 6talin. ,u !iecare vizit lunar a &inistrului la 6an1t Petersburg, a&intirile lui despre anii Eniunii 6ovietice deveneau din ce n ce &ai idealizate. (ai e3istau i cei ase&enea lui )os1i, oa&eni ce preau a nu avea absolut nici un !el de viziune despre lu&e. Pur i si&plu i doreau doar puterea. Orlov !usese pus n gard de un tele!on al e!ului securit"ii, >lin1a. 0cesta se pricepea de &inune s -oace pe &ai &ulte planuri, dar Orlov i dduse i&ediat crezare atunci cnd >lin1a l in!or&ase c activit"ile lui )os1i din ulti&ele douzeci i patru de ore !useser din cale%a!ar de secretoase. Totul ncepuse atunci cnd )os1i insistase pentru a cerceta el nsui banala alar& din ziua precedent. 0ceasta !usese ur&at de o co&unicare prin co&puter cu un agent a!lat pe teren, care nu !usese nregistrat nicieri i al crei scop era necunoscut. n s!rit, )os1i avusese o discu"ie &isterioas cu un procuror local. Mi s4a ordonat s coopere/ cu Ros,i, i spuse Orlov, dar nu voi -ngdui s4i fac de cap. +ndi!erent dac )os1i era sau nu de acord, avea s%l oblige s ur&eze ordinele cu stricte"e, dac nu voia ca atribu"iile s%i !ie restrnse la &unca de birou. 0tta vre&e ct )os1i se bucura de spri-inul &inistrului de interne, $og/in, nu%i putea per&ite s%l a&enin"e. ns nu era pri&a oar cnd Orlov avea de n!runtat un obstacol. ,icatricele sale o dovedeau i era !er& /otrt s &ai ndure i altele, dac era nevoie. nv"ase engleza pentru a deveni a&basador. $e !apt, o !cuse pentru a putea citi i a!la ce anu&e gndea restul lu&ii. Orlov i ridic gulerul trendului de un alb splcit pentru a se apra de vntul tios i i puse n buzunar oc/elarii cu ra& neagr. 0cetia se abureau de !iecare dat cnd cobora din autobuzul supra nclzit, iar el n%avea ti&p de pierdut cu tergerea lor. ,ul&ea, s poarte oc/elari toc&ai el, care desluise (arele 7id ,/inezesc de la o nl"i&e de peste cinci sute de 1ilo&etri. n po!ida proble&elor pe care i le punea )os1i, gura crnoas a lui Orlov era rela3at, iar !runtea lui nalt nu era ncre"it de nici un rid al ncruntrii, sub apca cenuie. Oc/ii ptrunztori, po&e"ii nal"i i tenul nc/is la culoare, laolalt cu nclina"ia sa spre aventur, constituiau o parte din &otenirea originii sale asiatice, &anciuriene. 6trbunicul su i spusese odinioar c nea&ul lor !cuse parte din cel dinti val de rzboinici care cotropiser ,/ina i )usia n secolul al aptesprezecelea. Orlov /abar nu avea cu& anu&e reuise strbunicul su s cunoasc att de e3act rdcinile !a&iliei. i plcea s se considere descendent al unui popor de cuceritori, care tiuser ns ce nsea&n bunvoin"a !a" de localnici. nalt de un &etru optzeci, Orlov avea u&erii nguti i constitu"ia supl care l reco&andau drept un cos&onaut ideal i rezistent. $ei dosarul su de pilot de vntoare !usese !r cusur, anii zborului n spa"iu i lsaser ur&e pe trupul su. 'c/iopta din cauza !racturilor su!erite la piciorul i oldul stng atunci cnd, n ceea ce avea s !ie ulti&a sa &isiune, parauta re!uzase s i se desc/id la ti&p. 58

?ra"ul drept i era plin de cicatrice, de cnd l salvase pe un aspirant cos&onaut din epava n !lcri a unui (+>%<T. O ti- de &etal !i3at la old i ngduia s &earg aproape ca nainte, dar re!uzase s se supun opera"iilor estetice pentru a% i re!ace pielea de pe antebra". Nu de alta, dar l ncntau o!taturile pe care le scotea so"ia sa de !iecare dat cnd i vedea cicatricele. Orlov z&bi, cu gndul la scu&pa sa (aa. $ei &icul de-un din aceast di&inea" le !usese ntrerupt de tele!onul lui >lin1a, generalul nc si&"ea senza"ia plcut a &br"irii ei. Nu avea s o revad &ai devre&e de a doua zi. ,a ntotdeauna, nainte de a pleca n &isiune, parcurseser &preun ritualul ncet"enit cu &ai bine de douzeci de ani n ur&, nainte de pri&a lui cltorie n spa"iu: se cuprinseser strns n bra"e, avnd gri- s nu se despart nainte de a%i !i dezvluit toate suprrile, tot ce ar !i putut regreta dac el nu s%ar &ai !i ntors. (aa a-unsese s cread sincer c, n ziua n care ar ntrerupe aceast tradi"ie, so"ul ei nu s%ar &ai ntoarce. 9rumoase erau /ilele petrecute la bordul stafiilor spaiale #aliut i Mir, i zise el, surznd. n anii aceia, lucrase alturi de 4izi&, 6oloviov, Titov, (anarov i ceilal"i cos&onau"i care petreceau spt&ni i luni de%a rndul n spa"iu. 6e bucurase de !ru&use"ea steril a astronavelor Vosto1 i Vood i de cea a &odulului astrono&ic 4vant, care le per&itea s studieze universul. Trise e3perien"a zgo&otului i !uriei puternicelor rac/ete .nergia, care propulsau ncrcturi uriae n spa"iu. i era dor de toate acestea. $ar, cu unsprezece luni n ur&, progra&ul spa"ial !usese ntrerupt, a!lndu%se n pragul colapsului, iar o!i"erul n vrst de patruzeci i nou de ani acceptase co&anda acestui loc, un centru de co&and dotat cu cea &ai nalt te/nic &ilitar ce avea &enirea de a%i spiona att pe prieteni, ct i pe du&ani, n "ar i n a!ara grani"elor. 'e!ul su, &inistrul securit"ii ,er1asov, l l&urise c dispunea de cal&ul i &inu"iozitatea necesare pentru a conduce un dispozitiv de o ase&enea anvergur, dei acu& Orlov a-unsese s se ntrebe dac nu cu&va greise acceptnd. $up ce atinsese cu &na bolta cereasc, era acu& izgonit sub p&nt, n iad. Nu&eroii oa&eni de tiin", u&aniti prin crez, alturi de care lucrase la ,entrul 6pa"ial +uri >agarin de lng (oscova, l &olipsiser cu ideile lor u&aniste. 0a cu& &anciurienii n"eleseser odinioar, progresul i puterea erau &enite a%i nnobila pe oa&eni, !cndu%i gata de orice sacri!iciu, neavnd rolul de a%i controla i stpni. (aa era ns de aceeai prere ca i ,er1asov. .ra de pre!erat ca un o& cu te&pera&entul su s se a!le n !runtea ,entrului de ,o&and, nu unul din stirpea lui )os1i. ?ine n"eles, avusese dreptate. Nici colonelul i nici bunul su prieten de dat recent, &inistrul de interne $og/in, nu preau s cunoasc grani"a dintre interesele )usiei i a&bi"iile lor personale. 6trbtnd cu pai grbi"i bulevardul, "innd sub bra" pac/etul cu &ncare pregtit de so"ia sa, Orlov privi ctre cellalt &al al rului, spre 0cade&ia Naval 5runze, unde erau ncartirui"i i cei doisprezece solda"i care alctuiau ec/ipa de 59

interven"ie a ,entrului, supranu&it Molot, adic F,iocanulG. (aa avusese dreptate n privin"a lui )os1i. $up ce%i povestise cine anu&e avea s%i !ie secund la co&and I o&ul care !usese i&plicat &preun cu !iul lor, Ni1ita, n incidentul de la (oscova I (aa l s!tuise s nu%i ngduie lui $og/in s%l as&u" pe )os1i &potriva lui. .ra convins c, &ai devre&e sau &ai trziu, con!lictul dintre ei doi avea s rbu!neasc, n vre&e ce el nsui era de prere c &unca n cadrul aceluiai proiect, ntr%un spa"iu att de restrns, avea s%i oblige la ncredere i c/iar la respect reciproc. 0cu& ns, con!lictul prea inevitabil. ,u& se !cea c so"ia sa era ntotdeauna att de istea"D iar el att de naiv# Privirea i se &ut de%a lungul cldirilor de pe &alul opus al Nevei. 2u&ina palid a soarelui abia rsrit arunca u&bre prelungi asupra 0cade&iei de 'tiin"e i a (uzeului de 0ntropologie. 6e opri o vre&e, ad&irnd privelitea superb, naintea de a intra n &uzeu i de%a se ndrepta spre co&ple3ul de la subsol. $ei nu i &ai era dat s priveasc p&ntul din spa"iu, i r&seser destule !ru&use"i de vzut aici. l deran-a !aptul c )os1i i &inistrul nu zboveau niciodat pentru a privi !luviul, cldirile i &ai ales tablourile e3puse. Pentru ei, !ru&use"ea era doar o &odalitate abil de ca&u!la-. +ntrnd n &uzeu, Orlov se ndrept spre 6cara +ordanului i spre intrarea n noul instru&ent al 4re&linului. 6i&"ea c aceast nou agen"ie era, n acelai ti&p, practic i idiosincratic. 2atura practic era reprezentat de nsi a&plasarea n ini&a .r&ita-ului. 2ocul !usese pre!erat altor poten"iale situri, de la (oscova i Volgograd, din &ai &ulte &otive: cei care lucrau aici puteau s intre i s ias din &uzeu o dat cu grupurile de turiti, !r a da de bnuit. $in acest loc, agen"ii puteau s cltoreasc nesting/eri"i oriunde n .uropa, via 6candinavia. 0pele Nevei &ascau i dispersau &area &a-oritate a e&isiilor radio nedorite, produse de ec/ipa&entele centrului. 6tudioul de televiziune pe care l construiser le con!erea acces la co&unica"iile prin satelit. n s!rit, cel &ai i&portant argu&ent era c ni&eni nu s%ar !i ndurat s atace .r&ita-ul. +diosincrasia provenea din pasiunea &inistrului $og/in pentru istorie. 0cesta colec"iona /r"i vec/i, ntre ele nu&rndu%se i planurile buncrului de sub 4re&lin al lui 6talin, din ti&pul rzboiului I ncperi nu doar rezistente la bo&be, ci i legate de o galerie de &etrou secret, &enit s slu-easc evacurii lui 6talin din ora n cazul unui atac. (inistrul l venera pe 6talin i, n &o&entul n care, &preuna cu el, cu actualul preedinte Hanin i cu &inistrul securit"ii, sc/i"aser proiectul noului dispozitiv, la cererea lui ?oris .l" n, $og/in insistase s !ie !olosit sc/e&a care !unc"ionase e!icient pe vre&ea lui 6talin. ntr%adevr, sc/e&a !unc"iona, constat Orlov. ,a i la bordul unui sub&arin, ncperile stri&te, generatoare de claustro!obie, i a-utau pe cei care lucrau aici s se concentreze asupra sarcinilor. Orlov l salut din cap pe paznic, trecnd pe lng el. 5olosi tastatura pentru a 60

desc/ide ua i, o dat intrat, i prezent o!i"erului de serviciu legiti&a"ia, dei acesta era un vr de%al (aei i se cunoteau de cnd lu&ea. 0poi strbtu peri&etrul de intrare i cobor scrile ctre studioul TV. 0-ungnd la captul opus al acestuia, introduse cu a-utorul tastaturii codul nu&eric al zilei, !or&at din patru ci!re i ua se desc/ise i&ediat. ,nd o nc/ise n ur&a sa, unicul bec din casa scrilor se aprinse, rspndind o lu&in di!uz. ,obor treptele i se opri n !a"a ulti&ei tastaturi, cea care i o!erea accesul n interiorul ,entrului. Ptrunznd pe culoarul slab lu&inat, o lu la dreapta i se ndrept cu /otrre ctre biroul colonelului )os1i.

61

13
"uminica, ora 21:%0, as!ington, "#$#
)odgers !u lsat s treac !r prea &ulte !or&alit"i de cele dou por"i i !u nt&pinat la intrarea ,asei 0lbe de ctre directoarea ad-unct a ,onsiliului Na"ional de 6ecuritate, TobeK >ru&et. 5e&eia n vrst de cincizeci de ani avea aproape un &etru optzeci nl"i&e, avea prul lung, blond, pieptnat drept i nu era &ai deloc &ac/iat. )odgers nutrea un respect deosebit pentru aceast veteran a rzboiului din Vietna&, care i pierduse bra"ul stng prbuindu%se cu un elicopter pe c&pul de lupt. ( ateptai, re&arc )odgers. 0& ntrziat cu&va# Nicidecu&, i rspunse >ru&et, salutndu%l regula&entar. Noi, ceilal"i, sunte& btrni i cstori"i i ne a!la& acas n !a"a televizoarelor cnd s%a produs e3plozia. 0& avut un &ic avanta-. Pe legea &ea, toc&ai cnd ai crede c nu se &ai poate nt&pla ni&ic ru n lu&ea asta nebunD 0& citit destul istorie, aa nct n%a& crezut nicicnd una ca asta, spuse )odgers. nainte de a trece pragul, )odgers i scoase -ac/eta uni!or&ei i i%o ntinse santinelei. $ac ar !i uitat s !ac asta, butonii de ala& ar !i declanat alar&a detectorului de &etale ascuns n cadrul uii. $etectorul nu reac"iona. $up ce i trecu detectorul portabil pe deasupra -ac/etei, pucaul &arin i%o napoie lui )odgers i l salut. ,e s%a &ai nt&plat# ntreba )odgers, n ti&p ce strbteau scurtul coridor ce ducea n ?iroul Oval. 0& procedat ca la carte, i rspunse >ru&et. 0& blocat intrrile n "ar i i% a& pus sub ur&rire pe suspec"ii obinui"i. ,ei de la 5?+ au dat alar&a la o serie de agen"ii i birouri i i%au tri&is sca!andrii pentru a cerceta locul dezastrului. $irectorul )ac/lin s%a plns c ,+0 c/eltuiete prea &ul"i bani pentru cultivarea anu&itor a!init"i politice i nu ndea-uns pentru ur&rirea sociopa"ilor, a savan"ilor nebuni i a ina&icilor ideologici. Tipic pentru 2arrK, co&ent )odgers. 6incer, ca ntotdeauna. ,e naiba vor ticloii tia, TobeK# Pn cnd vo& ti &ai &ulte, a& /otrt s consider& atentatul ca pe oricare alt act terorist. 6e prea poate s !i !ost doar o ac"iune cri&inal i s ni se cear o su& de bani. . posibil, de ase&enea, ca atacul s !i !ost pus la cale de un 62

individ nebun sau de o grupare auto/ton. 2a !el ca n cazul O1la/o&a ,itK. .3act. O grupare ac"ionnd &nat de o !urie pro!und &potriva societ"ii de care s%a nstrinat. $ar nu crezi asta, nu%i aa# Nu, (i1e, nu cred. ,red c totul a !ost pus la cale de o grupare terorist din a!ara "rii. Teroriti, aadar. .3act. $ac aa stau lucrurile, s%ar putea s !i ac"ionat doar pentru a se !ace cunoscu"i. ,u toate acestea, n general ac"iunile teroriste sunt puse la cale cu un scop precis, !ac parte dintr%un plan &ai a&plu. ntrebarea care se pune este: care e scopul acestor oa&eni# Vo& a!la n curnd, spuse TobeK. ,u cinci &inute n ur&, 5?+%ul a pri&it un tele!on la sediul din Ne@ Wor1, care anun"a c preedintele va !i contactat de ctre terorist. ,el care a sunat a dat 5?+%ului in!or&a"ii corecte cu privire la a&ploarea e3ploziei, localizarea e3act i tipul de e3plozibil !olosit. Toate s%au potrivit cu descoperirile noastre. Preedintele o s accepte s stea de vorb cu el# Teoretic, nu. O s se a!le ns n ncperea respectiv i crede& c asta o s satis!acD 2a naibaB e3cla& TobeK, cnd pager%ul ei ncepu s bzie. Ne c/ea& nuntru c/iar acu&. Pornir n goan spre captul coridorului. Enul dintre asisten"ii a!la"i n antica&era ?iroului Oval le !cu se&n s intre i le desc/ise ua care ddea n biroul preedintelui. Preedintele (i1e 2a@rence sttea n picioare, lng birou. 0vea &necile c&ii su!lecate i &inile n!ipte n olduri. n !a"a lui se a!la secretarul de stat 0v 2incoln. 0vnd un c/ip rubicond, !ostul !unda n liga pro!esionist ncepuse s ncrun"easc i s c/eleasc. 0l"i patru nal"i !unc"ionari erau de !a": directorul 5?+%ului, >ri!!in .genes, directorul ,+0, 2arrK )ac/lin, co&andantul (arelui 6tat%(a-or (el@in Par1er i directorul ,onsiliului Na"ional de 6ecuritate, 6teve ?ur1o@. ,u to"ii ascultau ncorda"i glasul care rsuna din di!uzorul tele!onului de pe biroul preedintelui: D a& s v scutesc de osteneala reperrii locului de unde v sun, rosti o&ul de la captul !irului, cu un pronun"at accent rusesc. Nu&ele &eu este .ival .1dol. ( a!lu la nu&rul ;O;9, 5orest )oad, n ValleK 6trea&, 2ong +sland. 0cesta este un adpost >roz n-i i sunt dispus s vi%l predau o dat cu propria%&i persoan. 6unt gata s co&par n instan" i i voi no&inaliza pe cei care & vor captura. Va !i un spectacol de toat !ru&use"ea. ro/n-i, i zise )odgers, lund loc alturi de tnrul i elegantul director al ,onsiliului Na"ional de 6ecuritate. @, .oamne7 0sceticul .genes, directorul 5?+, i not n carne"el cteva cuvinte pe care i le 63

art apoi preedintelui i celorlal"i: #4mi trimit oamenii -ntr4acolo6 Preedintele ncuviin" din cap i .genes prsi ncperea. $up capturarea &ea, ac"iunile teroriste vor nceta, conc/ise .1dol. ,are a !ost scopul aruncrii n aer a tunelului, ur&at de aceasta predare# ntreb ?ur1o@. ,e vrei n sc/i&b# Ni&ic. (ai e3act, vreau ca 6tatele Enite s nu ntreprind ni&ic. Ende, cnd i de ce# ntreb ?ur1o@. n .uropa de .st, spuse .1dol. O anu&e situa"ie con!lictual va !i n curnd ur&at de consecin"e &ilitare. Nu dori& i&plicarea 6tatelor Enite i a alia"ilor lor. ,o&andantul (arelui 6tat%(a-or ridic receptorul tele!onului a!lat la nde&n i se ntoarse cu spatele ctre &icro!on, ast!el nct spusele sale s nu poat !i auzite. ?ur1o@ protest: Nu pute& s pro&ite& aa ceva. 6tatele Enite au anu&ite interese n Polonia, EngariaD 0ve"i anu&ite interese c/iar i pe teritoriul 6tatelor Enite, do&nule ?ur1o@. ?ur1o@ pru a !i luat prin surprindere. )odgers tcu n continuare, ascultnd cu aten"ie. . cu&va o a&enin"are la adresa a&ericanilor# ntreb ?ur1o@. $a, e o a&enin"are, con!ir& .1dol. (ai e3act, la ora zece !r un s!ert, un pod suspendat dintr%un alt ora a&erican va sri n aer. 0sta, desigur, nu&ai n cazul n care nu vo& reui s a-unge& la o n"elegere pn la &o&entul respectiv. ,u to"ii i privir ceasurile. $up cu& v%a"i putut da sea&a, au r&as &ai pu"in de patru &inute, preciz .1dol. Preedintele interveni: $o&nule .1dol, sunt preedintele 2a@rence. 0ve& nevoie de &ai &ult ti&p pentru a lua o /otrre. 0ve"i la dispozi"ie orict ti&p dori"i, do&nule preedinte, spuse .1dol. $ar l ve"i plti cu vie"i o&eneti. Nu ve"i putea s & captura"i n ti&p util, c/iar dac v%a"i tri&is oa&enii din clipa cnd v%a& anun"at unde & a!lu. 'i c/iar dac a"i reui s pune"i &na pe &ine, nu ve"i reui s%i opri"i pe ceilal"i &e&bri ai celulei ro/n-i. Preedintele !cu un se&n i ?ur1o@ nc/ise &icro!onul. $a"i%i dru&ul, spuse 2a@rence. )epedeB Nu negocie& cu teroritii, rosti ?ur1o@ sec. Punct. ,u& s nu, l contrazise 2incoln. $ar nu o !ace& n public. Nu ave& de ales, trebuie s negocie& cu el. 'i ce%o s !ace& cnd o s%apar un alt &aniac cu o bo&b# ntreb ?ur1o@. ,e%o s !ace& atunci cnd 6adda& o s decid c e ti&pul s treac la ac"iune# 64

6au, dac nu el, atunci vreuna dintre gruprile neonaziste de la noi# Nu vo& per&ite s se &ai nt&ple una ca asta, spuse directorul ,+0, )ac/lin. Vo& trage nv"&intele necesare i ne vo& pregti. $eoca&dat ns n% ave& nevoie de un al doilea dezastru ca la Ne@ Wor1. (ai nti trebuie s deza&ors& bo&baA vo& avea ti&p destul s pune& &na pe !ptai dup aceea. $ar ar putea !i un blu!, argu&ent ?ur1o@. Poate c nebunul i%a ter&inat &uni"ia la .ast )iver. $o&nule preedinte, de data asta ticlosul a ctigat, spuse )odgers. 'tiu cte ceva despre aceti !anatici din celula ro/n-i. Nu obinuiesc s vorbeasc n vnt i a"i vzut ct de tare ne pot lovi. 2sa"i%i s ctige runda asta. i vo& prinde n ur&toarea. 0i vreo idee# $a. Tot e ceva, !u de prere preedintele. n situa"ia actual, c/iar i un scuipat ntr%un closet tot ar !i ceva, spuse ?ur1o@. 6e pune ntrebarea: este acel FcevaG toc&ai cel de care ave& nevoie# 2a@rence i &as !a"a cu a&bele &ini, n vre&e ce ?ur1o@ i arunca priviri ucigtoare lui )odgers. Nu%i plcea s piard i sperase s gseasc n )odgers un aliat. n &od obinuit, aa s%ar !i nt&plat. $ar n cazul de !a" i&plica"iile erau enor&e i aveau nevoie de ti&p i de capete li&pezi pentru a le cntri aa cu& se cuvenea. &i pare ru, 6teve, rosti preedintele. 6unt de acord cu tine n principiu, $o&nul &i%e &artor. $ar trebuie s%i d& &onstrului ce ne%a cerut. 5%&i din nou legtura. ,u o &icare scurt, ?ur1o@ debloc &icro!onul. (ai eti pe !ir# ntreb preedintele. $a. $ac "i accept& condi"iile, nu va &ai avea loc nici o alt e3plozie# Nu&ai dac accepta"i acu&, i&ediat, rspunse .1dol. 0ve"i la dispozi"ie &ai pu"in de un &inut. 0tunci, sunte& de acord, spuse preedintele. 6unte& de acord, lua%te%ar naibaB Prea bine, spuse .1dol. Er& o scurt pauz. Ende se a!l e3plozibilul# ntreb ?ur1o@. n portbaga-ul unei ca&ionete oarecare, care traverseaz un pod oarecare, dintr%un ora a&erican oarecare, veni rspunsul. Toc&ai i%a& tele!onat o!erului s nu &ai livreze &ar!a. +ar acu&, aa cu& v%a& pro&is, pute"i veni s & lua"i. Nu voi po&eni ni&nui despre n"elegerea noastr. $ar nu ncerca"i s v nclca"i cuvntul, do&nule preedinte, cci nu%i ve"i putea opri pe oa&enii &ei s intre n ac"iune n alte orae. 6%a n"eles# 0& n"eles, spuse preedintele. 65

O&ul de la captul !irului nc/ise tele!onul i n ncpere se aternu linitea.

66

14
0uni, ora (:%5, Sankt Petersburg
Orlov aps pe butonul di!uzorului de lng ua lui )os1i. $a# se auzi glasul strident al colonelului. $o&nule colonel, sunt generalul Orlov. Ea se desc/ise cu un bzit i Orlov intr. )os1i era aezat la un birou &ic, n partea stng a ncperii. Pe tblia cenuie a acestuia se gseau un co&puter, un tele!on, un !a3, o can de ca!ea i un steag n &iniatur. n partea dreapt a ncperii se a!la biroul secretarei i ag/iotantei sale, caporalul Valentina ?eliev. 0&ndoi se ridicar n picioare i salutar regula&entar cnd i !cu apari"ia generalul, dar o !cu !iecare n !elul lui: ?eliev pro&pt, srind n picioare, )os1i ceva &ai lent, c/iar cu le/a&ite. Orlov le rspunse la salut i o rug pe Valentina s%i lase singuri. ,nd ua se nc/ise n ur&a ei, Orlov i ndrept privirea asupra colonelului. 6%a nt&plat ceva ce s%ar cuveni s tiu i eu n ulti&ele douzeci i patru de ore# ntreb el. )os1i se aez cu &icri lente. 6%au nt&plat o &ul"i&e de lucruri. ,eva ce s%ar cuveni s ti"i# $o&nule general, to"i sateli"ii notri, agen"ii de pe teren, radiosupraveg/erea i decriptarea &esa-elor captate vor deveni peste cteva ore responsabilit"ile du&neavoastr. 0ve"i i aa destule preocupri. 6unt general, spuse Orlov. (unca e!ectiv o presteaz subordona"ii &ei. ,eea ce a vrea s tiu, do&nule colonel, este dac nu cu&va "i%ai depit atribu"iile. n ce privin"# ,e treab ai avut cu procuratura# vru s a!le Orlov. 0& !ost nevoi"i s ne descotorosi& de un cadavru, rspunse )os1i. En agent britanic. En tip cura-os, l ur&rea& de cteva zile. 'i%a luat via"a cnd s%a vzut ncol"it de oa&enii notri. ,nd s%a nt&plat asta# ntreb Orlov. +eri. $e ce n%ai raportat# +%a& raportat &inistrului $og/in, replic )os1i. Orlov se ncrunt. 67

)egula&entul cere introducerea tuturor rapoartelor n &e&oria co&puterului, ur&nd ca o copie s%&i !ie tri&is i&ediatD .%adevrat, do&nule i aa a !i procedat dac dispozitivul nostru ar !i !ost opera"ional. $in pcate, nc nu e aa. 2egtura dintre biroul du&neavoastr i cel al &inistrului nu va !i asigurat dect peste apro3i&ativ patru ore. n sc/i&b, tele!onul &eu a !ost veri!icat i asigurat, ast!el nct l%a& putut !olosi. $ar legtura dintre birourile noastre# interveni Orlov. Nu e ndea-uns de sigur# N%a"i pri&it raportul# 'tii prea bine c nu. 0 !ost o scpare, z&bi )os1i. ,aporalul ?eliev va pri&i o &ustrare. $ac% &i per&ite"i s%l rec/e& pe ?eliev, ve"i pri&i raportul n cteva &inute. Orlov l privi lung pe colonel. Te%ai alturat 6ociet"ii pentru ,ooperare cu 0r&ata, 5or"ele 0eriene i 5lota cnd abia &plinisei paisprezece ani, nu%i aa# l ntreb el. 0ve"i dreptate, con!ir& )os1i. 2a aisprezece ani erai un lunetist e3peri&entat i, n vre&e ce tinerii de vrsta ta !ceau sritura peste groapa cu noroi din pista cu obstacole, &brca"i n "inut de sport i ncl"a"i cu tenii, du&neata !ceai saltul "innd o rani" grea n spinare i ncl"at cu bocanci. >eneralul%colonel Odinstev te%a antrenat n cadrul unei grupe speciale, nv"ndu%te arta teroris&ului i a asasinatului. $ac%&i a&intesc bine, ai e3ecutat o dat un spion n 0!ganistan, cu un cu"it aruncat drept n ini& de la cincizeci de &etri distan". ,incizeci i doi, preciz )os1i, ridicndu%i privirea ctre superiorul su. 0 !ost un record n cadrul spena/. Orlov ocoli biroul i se aez pe &arginea acestuia. 0i petrecut trei ani n 0!ganistan, pn cnd unul dintre &e&brii plutonului tu a !ost rnit n cursul unei &isiuni de capturare a unui lider a!gan. ,o&andantul plutonului a decis s nu%l abandoneze pe cel rnit. n calitatea ta de loc"iitor la co&anda plutonului, i%ai rea&intit co&andantului c avea datoria de a% i ad&inistra o in-ec"ie letal celui rnit i netransportabil. 0 re!uzat i atunci l%ai ucis: o &n peste gur, un pu&nal n!ipt n gt. 0poi i%ai luat via"a rnitului. $ac a !i procedat alt!el, superiorii notri ar !i ordonat e3ecutarea ntregului pluton pentru nesupunere, se -usti!ic )os1i. $esigur, spuse Orlov. 0 ur&at ns o anc/et, pentru a se stabili dac rana soldatului respectiv !usese ndea-uns de grav pentru a -usti!ica &oartea. .ra rnit la picior i ne ncetinea retragerea, argu&ent )os1i. n aceast privin", regula&entele sunt !oarte clare. 0nc/eta n%a !ost dect o !or&alitate. ,u toate acestea, continu Orlov, unii dintre oa&enii ti n%au !ost de acord cu ceea ce ai !cut. 0u adus, din cte%&i a&intesc, o serie de acuza"ii: a&bi"ie, dorin"a de a !i avansatD 6uperiorii ti s%au te&ut pentru siguran"a du&itale, ai !ost rec/e&at i nu&it ntr%un post la !acultatea de pro!il din cadrul 0cade&iei 68

(ilitare $iplo&atice. +%ai !ost pro!esor !iului &eu i l%ai cunoscut pe &inistrul $og/in nc din vre&ea cnd acesta ocupa !unc"ia de pri&ar al (oscovei. >reesc cu&va# Nu, do&nule. Orlov se aplec spre colonel i%i spuse, cu o voce abia optit: Ji%ai slu-it "ara i ar&ata cu destoinicie vre&e de douzeci de ani, "i%ai riscat via"a i reputa"ia. ?ene!iciind de o e3perien" att de vast, do&nule colonel, l&urete%& i pe &ine: n%ai nv"at nc s nu stai -os n !a"a unui o!i"er superior dect dac acesta "i%a acordat per&isiunea s%o !aci# )os1i roi pn%n vr!ul urec/ilor. 6e ridic i&ediat, lund pozi"ie de drep"i. ?a da, do&nule. Orlov r&ase aezat pe col"ul biroului. ,ariera &ea a !ost di!erit de a ta, do&nule colonel. Tatl &eu a !ost &artor la n!rngerea 0r&atei )oii de ctre 2u!t@a!!e n ti&pul rzboiului. (i%a insu!lat i &ie respectul pe care l nutrea pentru avia"ie. (i%a& petrecut opt ani de zile n 5or"ele de 0prare 0erian, ca pilot de recunoatere vre&e de patru ani, iar apoi atrgnd al"i pilo"i n a&buscade I pclea& avia"ia ina&ic, deter&innd%o s intre n raza de ac"iune a tirului uciga al tunurilor antiaeriene. Orlov se ridic i privi direct n oc/ii aburi"i de &nie ai lui )os1i. 'tiai toate acestea, do&nule colonel# (i%ai studiat dosarul# $a, do&nule, l%a& citit. 0tunci, tii c se nt&pl !oarte rar s le atrag aten"ia subalternilor. ,ei &ai &ul"i dintre ei sunt oa&eni de treab, c/iar i recru"ii. Vor doar s%i !ac treaba i s !ie re&arca"i dac o !ac aa cu& se cuvine. Enii dintre ei !ac greeli nevinovate i nu e3ist nici un &otiv pentru a le strica dosarele, conse&nndu%le. Voi acorda ntotdeauna unui soldat, unui patriot, prezu&"ia de nevinov"ie. +nclusiv "ie, do&nule colonel. Orlov se apropie, ast!el nct c/ipul lui se a!la din nou la doar c"iva centi&etri de cel al lui )os1i. $ac ns voi constata vreodat c &%ai ignorat, adresndu%te direct ealonului superior, voi avea gri- s te ntorci la 0cade&ie, purtnd n dosar o not de nesupunere. Ne%a& l&urit, do&nule colonel# $a, do&nule, ne%a& l&urit, rosti )os1i, aproape scuipnd cuvintele. ?ine. 6c/i&bar salutul regula&entar, iar generalul se ntoarse i se ndrept spre ieire. $o&nule# spuse )os1i. Orlov ntoarse capul. ,olonelul r&sese n pozi"ie de drep"i. $a# ntreb Orlov. ,eea ce a !cut !iul du&neavoastr la (oscovaD a !ost una dintre acele greeli nevinovate# 0 !ost o prostie i o dovad de iresponsabilitate, rspunse Orlov. $u&neata 69

i &inistrul a"i !ost &ai &ult dect ngduitori cu el. 0& !cut%o din respect pentru realizrile du&neavoastr, do&nule, sublinie )os1i. l ateapt o carier strlucit. 0"i citit vreodat dosarul ntoc&it n ur&a incidentului# Privirea lui Orlov deveni piezi. Nu, nu &%a interesat. Posed o copie a lui, spuse )os1i. 0 !ost retras din ar/iva cartierului general. 2a dosar era ataat i o reco&andare. 'tia"i asta# Orlov nu rspunse. ,o&andantul co&paniei lui Ni1ita a reco&andat e3&atricularea lui pentru /uliganis&. Nu pentru c a des!igurat !a"ada bisericii ortodo3e greceti de pe 6trada 0r/ipova i nici !iindc l%a btut pe preot, ci !iindc a intrat prin e!rac"ie n depozitul de &ateriale al 0cade&iei, a sustras vopseaua i l%a repezit pe paznicul care ncerca s%l opreasc. )os1i z&bi. ?nuiesc c !iul du&neavoastr era pornit &potriva grecilor dup ce a audiat prelegerea &ea, n care le%a& povestit studen"ilor cu& au livrat !or"ele ar&ate greceti ar&a&ent pentru rebelii din 0!ganistan. Ende vrei s a-ungi# ntreb Orlov. Vrei s & convingi c ai reuit s%l nve"i pe Ni1ita s se lege de cet"enii lipsi"i de aprare# ,ivilii sunt punctul vulnerabil al aceleiai &ainrii care pune n &icare i ar&ata, do&nule, spuse )os1i. O "int ca oricare alta pentru un adevrat &e&bru al spena/. $ar nu cred c dori"i s discut& acu& c/estiuni ce "in de doctrina &ilitar. N%a& ni&ic de discutat cu du&neata, do&nule colonel, replic Orlov. Trebuie s pune& n &icare un centru de co&and. Porni spre u, dar glasul lui )os1i l opri din nou. ?ine n"eles, do&nule general. ,u toate acestea, de vre&e ce &i%a"i cerut s v pun la curent cu tot ce "ine de activit"ile &ele o!iciale, voi avea gri- s nregistrez toate detaliile conversa"iei noastre, inclusiv ceea ce ur&eaz. 0cuza"iile aduse !iului du&neavoastr nu au !ost retrase. Pur i si&plu nu s%a dat curs reco&andrii co&andantului de co&panie, ceea ce nu e acelai lucru. $ac aceasta ar !i !ost supus aten"iei co&isiei de personal, aceasta nu ar !i putut s%o ignore. Orlov se oprise cu &na pe clan", cu spatele la )os1i. 5iul &eu va !i nevoit s suporte consecin"ele propriilor sale !apte, dei sunt convins c orice -udector &ilitar nu va o&ite s ia n considerare co&portarea sa &eritorie din ulti&ii ani, precu& i ntrzierea i &odul n care au !ost blocate, iar apoi readuse pe tapet detaliile acestui caz. 6e nt&pl uneori ca vreun dosar s rsar din senin pe cte un birou, do&nule. Orlov desc/ise ua. ,aporalul ?eliev, care se a!la n !a"a ei, lu pozi"ie de 70

drep"i i salut. +&pertinen"a du&itale va !i i ea notat n propriul &eu raport, do&nule colonel, &ai spuse generalul, &utndu%i privirile de la ?eliev la )os1i. (ai ai ceva de adugat# )os1i r&sese locului, &pietrit lng birou. Nu, do&nule. $eoca&dat nu a& ni&ic de adugat. >eneralul Orlov iei din ncpere i ?eliev intr n biroul colonelului. nc/ise ua n ur&a ei i generalul nu putu dect s%i nc/ipuie ce se nt&pla dincolo de tblia ei capitonat. $ar asta nu avea i&portan". )os1i !usese avertizat i, de acu& nainte, avea s !ie obligat s respecte regulile ca la carte. ,u toate acestea, Orlov avea i&presia c regulile ar !i putut ncepe s se sc/i&be, din &o&entul n care )os1i avea s ob"in legtura tele!onic cu &inistrul de interne $og/in.

71

15
"uminica, ora 22:15, as!ington, "#$#
>ri!! .genes se ntoarse n ?iroul Oval. Trupele statale se a!l n dru& spre 5orest )oad, anun" el. Ena dintre ec/ipele &ele a decolat cu elicopterul de la Ne@ Wor1. O s pune& &na pe nebunul sta n &ai pu"in de o -u&tate de or. N%o s se &potriveasc arestrii, spuse ?ur1o@. .genes se prbui ntr%un !otoliu. $e unde tii# +%a& dat ceea ce i%a dorit. O s strige nite lozinci radicale i o s se lase prins. $race, spuse .genes. (i%ar !i plcut s ne !i dat ocazia s%l stoarce& ni"el. 'i &ie, ncuviin" ?ur1o@. 'e!ul ,onsiliului Na"ional de 6ecuritate se ntoarse ctre (i1e )odgers. ,u toate c to"i cei prezen"i n ?iroul Oval aveau c/ipurile ncordate, cel al lui ?ur1o@ prea cel &ai nnegurat. .i bine, (i1e# !cu ?ur1o@. ,ine sunt creaturile astea i cu& !ace& c pune& &na pe cei r&ai liberi# nainte de a rspunde, ar putea cineva s%&i spun dac ruii au vreo opera"iune &ilitar n curs de des!urare care ar putea s degenereze ntr%o invazie# interveni preedintele. ,e naiba, se presupune c "ine& sub ur&rire lucrurile de !elul sta. (ei Par1er, co&andantul (arelui 6tat%(a-or, cel &ai taciturn dintre &e&brii ad&inistra"iei, rspunse i&ediat: ,t ti&p .1dol i dicta ter&enii pentru predarea sa necondi"ionat l%a& sunat pe secretarul aprrii ,olon. .l a vorbit cu Pentagonul i &i%a spus c o serie de divizii ruseti !ac &anevre c/iar lng grani"a ucrainean. 6unt n nu&r destul de &are, co&parativ cu ceea ce obinuiesc s deplaseze n zon, dar nu ndea-uns nct s ne ngri-oreze. Nu s%au &ai depistat nicieri &icri &asive de trupe# ntreb )odgers. ?N)%ul i concentreaz toate resursele pentru a!larea unui rspuns, replic Par1er. $ar grani"a ar putea !i doar un punct inter&ediar de sta"ionare, re&arc preedintele. 72

. !oarte posibil, ncuviin" Par1er. Toc&ai aici e buba, spuse directorul 5?+%ului, .genes. Toate astea se nt&pl din cauza reducerilor de te/nic i personal. 0ve& prea pu"ini agen"i pe teren. En satelit n%are cu& s ne raporteze despre in!anteritii care n-ur lungi&ea &arului ce%i ateapt i nici nu poate citi adnotrile de pe o /art. Ne lipsete adevratul spiona-. $a, asta e o proble&, !u de acord )odgers, dar are prea pu"in de a !ace cu situa"ia actual. ,u& adic# ntreb )ac/lin. 0devrul este c individul la din ro/n-i n%a !cut nici o a!acere negociindu%i predarea, spuse )odgers. ,e vrei s spui cu asta# ntreb TobeK, care pn atunci tcuse, lund noti"e pentru 6teve ?ur1o@. 6 presupune& c ruii invadeaz Ecraina, e3plic )odgers. Noi nu a& putea s interveni&. $e ce nu# ntreb ea. 5iindc n acest caz a& intra n rzboi cu )usia, continu )odgers. ,e%ar ur&a# Nu ave& capacitatea s purt& un rzboi conven"ional declarat. 0& dovedit asta n Caiti i n 6o&alia. $ac totui a& !ace%o, pierderile ar !i grele i televiziunea nu ar pregeta s le prezinte. Opinia public i ,ongresul ne%ar tia &acaroana ct ai zice pete. $e ase&enea, nu pute& s interveni& n !or", cu rac/ete, bo&barda&ente i atacuri pe scar &are, din cauza pagubelor &ateriale i a victi&elor civile ce ar rezulta de aici. 2e plng de &il cu lacri&i de crocodil, arunc ironic ?ur1o@. . rzboi. n rzboi, oa&eni sunt rni"i sau ucii. 'i, dac nu & nel, ruii au !ost cei care au !cut pri&ul pas, atacnd un obiectiv civil la Ne@ Wor1. Nu ave& con!ir&area !aptului c ordinul ar !i venit de la guvernul rus, sublinie .genes. .3act, ntri secretarul 2incoln. 6incer, orict de urt v%a"i uita la &ine din cauza a ceea ce v voi spune, nu sunt convins c &i%ar plcea s ne i&plic& ntr% un rzboi n .uropa de .st, !ie el i unul -ust. >er&ania i 5ran"a nu ni se vor altura. Poate c nici &car nu ne vor spri-ini. ntregul N0TO s%ar putea s ne ntoarc spatele. ,/eltuielile necesare pentru a disciplina )usia i a o reconstrui dup un ast!el de rzboi ar !i uriae. Nu, spuse ?ur1o@, cu un dezgust abia repri&at. . de pre!erat s &ai construi& o linie (aginot pentru a "ine du&anul la distan", precu& cei trei purcelui i casa lor de paie. Nu%&i vinde"i &ie gogoi de genul sta. Pun pariu c nici nu v trece prin cap c ar trebui s ne repezi& asupra 2upului cel )u, s%i scoate& !u&urile din cap cu napal& i s ne !ace& un palton din ce &ai r&ne din blana lui. 'tiu c nu sun !oarte corect din punct de vedere politic, dar nu noi a& !ost cei care au nceput. 6pune%&i, i se adres 2incoln lui )odgers, "i%au tri&is -aponezii o cutie cu 73

bo&boane i un bile"el de &ul"u&ire !iindc ai oprit rac/etele nord%coreene s pre!ac To1Ko n pulbere# N%a& !cut%o pentru a pri&i &ul"u&iri, contracara )odgers. 0& !cut%o !iindc aa se cuvenea. ,u to"ii sunte& !oarte &ndri de tine, ur& 2incoln. $ar noi a& pierdut doi oa&eni, n vre&e ce -aponezii n%au &icat un deget. $e data asta, sunt de partea lui (el, spuse preedintele. $ar tot n%a& l&urit adevrata proble&: cine se a!l n spatele atentatului i care%i sunt scopurile# 6e uit la ceas. 2a unsprezece i zece &inute intru n direct, ca s vorbesc na"iunii despre atentat. TobeK, pot s te rog s re!aci discursul, po&enind i despre capturarea !ptaului, &ul"u&it ac"iunii pro&pte i concertate a 5?+%ului, a ,+0 i a celorlalte agen"ii# $irectoarea ad-unct a ,onsiliului Na"ional de 6ecuritate ncuviin" i se ndrept spre cel &ai apropiat tele!on. Preedintele se uit la )odgers. $o&nule general, acestea au !ost &otivele care te%au deter&inat s & s!tuieti s capitulez n !a"a atentatorului# 'tiai c oricu& a& !i ac"ionat aa cu& dorea# Nu, do&nule, rspunse )odgers. N%a& capitulat. N%a& !cut dect s%i distrage& aten"ia. 2a@rence se ls pe spate, cu &inile ncruciate la cea!. $e la ce anu&e# $e la contraatacul nostru, veni rspunsul. &potriva cui# vru s a!le ?ur1o@. Ticlosul ne%a spus pentru cine lucreaz i s%a predat. Vo& ur&a !irul a&enin"rii n sens invers, e3plic )odgers. Te ascult&, spuse preedintele. )odgers se aplec, spri-inindu%i coatele pe genunc/i. ,elula ro/n-i i%a luat nu&ele de la +van ro/n-i, +van cel >roaznic, ncepu )odgers. $e ce nu & &ir# &ur&ur )ac/lin. nc din vre&ea )evolu"iei, &e&brii ei au ac"ionat nu&ai din interese politice, nu !inanciare, continu )odgers. 6%au in!iltrat ca o a cincea coloan n >er&ania n ti&pul rzboiului i au iscat tulburri nu !oarte se&ni!icative i la noi n perioada )zboiului )ece. 0u !ost la originea unora dintre pri&ele eecuri ale testelor cu rac/ete )edstone. ,ine%i !inan"eaz# ntreb Par1er. Pn de curnd erau spri-ini"i de !or"ele politice e3tre&ist%na"ionaliste care aveau nevoie de un instru&ent terorist. >orbaciov a ncercat s dez&e&breze celula la -u&tatea anilor V:O i acesta a !ost &o&entul n care &e&brii ei s%au 74

rspndit peste /otare, ndeosebi n 6tate i n 0&erica de 6ud, aliindu%se cu (a!ia ruseasc a!lat n curs de consolidare a puterii, pentru a%i rsturna pe conductorii cu a!init"i occidentale. 0adar, l ursc de &oarte pe Hanin, conc/ise 2incoln. 0i prins ideea, ncuviin" )odgers. $ar, dac nu sunt &anipula"i de guvern, cu& ar putea s plnuiasc ceva n .uropa de .st# ntreba preedintele. O opera"iune &ilitar de o ase&enea anvergura nu se poate des!ura !r aprobarea 4re&linului. .uropa de .st nu e ,ecenia, ca un grup de generali a!la"i la !a"a locului s%i poat i&pune o conduit politic lui .l" n. 2a naiba, observa )ac/lin. +ar noi a& crezut tot ti&pul c, de !apt, el trgea s!orile. ntoc&ai, ntri )odgers. 'i de data asta se prea poate ca, !r tirea 4re&linului, s se pun la cale ceva &are. ,eea ce a& vzut n ,ecenia n ;88= a !ost nceputul tendin"elor de descentralizare a )usiei. . o "ar &are, cu nu &ai pu"in de opt !usuri orare. 6 presupune& c, n cele din ur&, cineva de%acolo s%a trezit i i%a zis: FJara asta e ca un dinozaur. 0re nevoie de dou creiere pentru a continua s triascG. Preedintele l privi atent pe )odgers. ,/iar crezi c asta s%a nt&plat# )odgers ddu din cap. ,/iar naintea e3ploziei, do&nule preedinte, a& interceptat o co&and de covrigi tri&is de la 6an1t Petersburg la o si&igerie din Ne@ Wor1. O co&and de covrigi# izbucni ?ur1o@. "i arde de glu&e. 0a a& reac"ionat i eu, spuse )odgers. Ne%a& tot c/inuit s%i d& de capt, dar nu i%a& descoperit adevratul sens dect dup e3plozie. 5olosind tunelul (idto@n drept un punct a!lat pe o re"ea, unul dintre criptologii notri a avut ideea de a%i suprapune o /art a Ne@ Wor1%ului, avnd drept unul dintre nodurile de interes &a3i& toc&ai tunelul. +ar celelalte puncte nodale constituiau "intele de rezerv# $eduse .genes. n !ond, atentatorii de la Norld Trade ,enter avuseser i ei "inte secundare, ntre ele nu&rndu%se i Tunelul 2incoln. N%a crede, cltin din cap )odgers. 0nalistul nostru le%a considerat &ai degrab nite opriri pe traseul !abricrii bo&bei. 2arrK, te rog s%&i con!ir&i spusele n cele ce ur&eaz: de apro3i&ativ dou luni, a& detectat radia"ii de &icrounde din prea-&a Nevei, de la 6an1t Petersburg. ntr%adevr, acolo s%a pus ceva la cale, ncuviin" )ac/lin. +ni"ial, a& crezut c e&isiile de unde proveneau de la noul post de televiziune a!lat n construc"ie la .r&ita-, continu )odgers. 0cu& ns a& a-uns la concluzia c postul de radio e doar o !a"ad pentru o opera"iune ultrasecret. ,el de%al doilea Fcreier al dinozauruluiG, rosti 2incoln. .3act, l aprob )odgers. Opera"iunea a !ost !inan"at n aparen" din 75

!ondurile aprobate de &inistrul de interne $og/in. ,are toc&ai a pierdut alegerile, prelu ta!eta preedintele. 0a e, con!ir& )odgers. 'i &ai e ceva. En agent britanic a !ost ucis n ti&p ce ncerca s arunce o privire la !a"a locului. 0adar, ceva se nt&pl cu adevrat acolo. +ndi!erent ce anu&e e, un centru de co&and sau o baz &ilitar, e !oarte probabil ca acest FcevaG s !ie legat de atentatul de la Ne@ Wor1 prin acea co&and de covrigi. 0v 2incoln sintetiz spusele colegului su: 0adar, ave& de%a !ace cu guvernul )usiei sau o !ac"iune a acestuia, a!lat n crdie cu un grup terorist ilegal i, !oarte probabil, cu (a!ia ruseasc. n aparen", respectiva alian" controleaz ntr%o &sur ndea-uns de &are ar&ata, ast!el nct pot provoca un incident &a-or n .uropa de .st. ,orect, spuse )odgers. )ac/lin o!t: $oa&ne, ct &i%ar plcea s%l pr-esc eu nsu&i ni"el pe obolanul la arogant din ro/n-i, n &o&entul cnd va !i n &inile noastre. "i garantez c nu vo& scoate nici o silab de la el, !u de prere .genes. 0i lui nu i%au spus ni&ic, tiind c ur&a s ni se predea. 0r !i !ost o t&penie din partea lor s%l pun la curent, !u de acord )ac/lin. Nu i%au spus dect att ct era necesar ca s apre& noi ntr%o lu&in !avorabil i s d& i&presia c sabia drept"ii noastre a czut cu o precizie necru"toare. 6 nu d& cu piciorul la o ase&enea ans, opin preedintele. 'ti& cu to"ii c H54 a !ost nevoit s co&pro&it prezen"a &ilitar a&erican din Turcia pentru a scpa de rac/etele lui Cruciov din ,uba. 5aptul c nu&ai o parte a trgului a ieit la iveal l%a !cut pe 4ennedK s par un erou, n vre&e ce Cruciov a picat de !raier. 0adar, s presupune& c, de la 6an1t Petersburg, un o!icial guverna&ental a ordonat atentatul de la Ne@ Wor1. 0r !i putut !i Hanin# ( ndoiesc, spuse secretarul 2incoln. Vrea rela"ii trainice cu Occidentul, nu rzboi. Pute& !i siguri de asta# , tot veni vorba de .l" n, s nu uit& c a& !ost dui cu preul i nu o dat. Hanin n%are ni&ic de ctigat din starea de rzboi, argu&ent 2incoln. 6%a pronun"at &potriva solu"iilor &ilitare. 'i apoi, el i ro/n-i sunt du&ani nnscu"i. ,e prere ave"i despre $og/in# ntreb preedintele. 0r putea !i &na lui# . o variant &ai plauzibila, spuse )odgers. 0 pltit pentru dispozitivul de la 6an1t Petersburg, iar cei care lucreaz acolo sunt, !oarte probabil, oa&enii lui. .3ist vreo cale pentru a discuta cu Hanin despre asta# ntreb TobeK. .u n%a risca, rspunse )odgers. ,/iar dac personal nu e i&plicat, e !oarte posibil ca nu to"i cei din prea-&a lui s !ie la !el de de&ni de ncredere. ,e plan ai, (i1e# ntreb ?ur1o@ nerbdtor. $in perspectiva &ea, a spune c o singur bo&b a !ost de%a-uns pentru a scoate pe tu 6tatele Enite. 76

+isuse, &i%aduc a&inte de vre&urile cnd c/estiile de genul sta i &obilizau pe oa&eni, cnd ne i&plica& cu adevrat n rzboaie pentru &ai pu"in dect att. )odgers ncerc s%l te&pereze. 6teve, bo&ba nu ne%a aruncat deoparte. $i&potriv, din punct de vedere strategic, a zice c/iar c ne%a !ost de a-utor. n ce !el# ntreb ?ur1o@. +ndi!erent cine se a!l n spatele acestor ac"iuni, la ora asta e convins c nu va &ai trebui s ne supraveg/eze ndeaproape, spuse )odgers. . e3act situa"ia n care se a!lau ruii cnd au se&nat pactul de neagresiune )ibbentrop%(olotov. +ar ruii s%au nelat cci Citler n%a ezitat s%i atace, sublinie 2incoln. ,orect, spuse )odgers, uitndu%se la preedinte. $o&nule preedinte, lsa"i%& s ac"ionez n acelai !el. 0a cu& le%a& pro&is, nu vo& interveni n .uropa de .st. $e !apt c/iar i vo& lsa pe europeni s tre&ure ni"el, vznd c duce& o politic izola"ionist. O s se potriveasc de &inune cu senti&entele a&ericane din zilele astea, co&ent 2incoln. 'i ntre ti&p 5or"a de +&pact i va pune cu botul pe labe pe cei de la cel de% al doilea FcreierGD, nc/eie )odgers. Preedintele scrut pe rnd c/ipurile celor a!la"i n ncpere. )odgers si&"i ncordarea plutind n ncpere. &i place, spuse ntr%un trziu ?ur1o@. &i place al naibii de &ult. Preedintele i a"inti privirea asupra lui )odgers. $a"i%i dru&ul, spuse el. 0duce"i%&i capul 2upului cel )u.

77

16
"uminica, ora 20, 0os 1nge)es
Paul Cood era aezat la u&br, pe &arginea piscinei /otelului. Pager%ul i tele!onul celular i erau aezate la nde&n pe &as i i trsese plria peste oc/i att de -os, nct cu greu l%ar !i putut recunoate cineva. Nu se si&"ea n stare s poarte conversa"ii &ondene. ,u e3cep"ia absen"ei evidente a bronzului, avea n!"iarea unui productor independent de !il&e, &ode& i plin de sine. $e !apt, c/iar i n aceste &pre-urri, cnd 6/aron i copiii si se zbenguiau n piscin la nu&ai c"iva &etri distan", se si&"ea oarecu& &elancolic, prad unei singurt"i stranii. 0vea ctile pe urec/i, iar radioul Nal1&an%ului di!uza ulti&ele tiri, n ateptarea discursului pe care preedintele ur&a s%l adreseze na"iunii. Trecuse &ult vre&e de cnd nu &ai ascultase un co&unicat o!icial n calitate de si&plu cet"ean i nu%i plcea. Nu%i plcea senti&entul de nea-utorare, !aptul c nu%i putea &prti opinia presei sau altor !unc"ionari guverna&entali. 0r !i vrut s contribuie la &ngierea celor a!la"i n su!erin", s%i e3pri&e !uria i c/iar dorin"a de rzbunare. ,nd colo, era doar un brbat aezat pe un ezlong, ateptnd tirile, ca oricare altul. %i, nici c)iar aa, i spuse el. 0tepta tele!onul lui (i1e )odgers. $ei linia tele!onic nu era asigurat, tia c )odgers avea s gseasc o cale de a%i spune ceva n plus. 0sta n ideea c e3ista ntr%adevr ceva de spus. 0teptnd, se gndea la atentat. Jinta nu !usese, n &od necesar, tunelul. 0r !i putut !i la !el de bine /olul acestui /otel, n"esat de turiti asiatici i oa&eni de a!aceri sau cineati din +talia, 6pania, 0&erica de 6ud i c/iar )usia. 6copul ar !i putut !i nspi&ntarea lu&ii din care proveneau, iar rezultatul ar !i !ost dezastruos pentru econo&ia local, de la serviciile de nc/iriere a li&uzinelor i pn la industria restaurantelor. n calitate de pri&ar al 2os 0ngeles%ului, Cood participase la o &ul"i&e de se&inarii ce avuseser ca te& teroris&ul. $ei !iecare grupare terorist i avea &etodele i ra"iunile proprii de ac"iune, e3ista i un ele&ent co&un. ,u to"ii loveau n locurile populate, indi!erent dac erau baze &ilitare, &i-loace de transport sau cldiri o!iciale. .ra singura &odalitate posibil de a deter&ina guvernele s se aeze la &asa negocierilor, n consens cu opinia public sau n ciuda ei. 6e gndea, de ase&enea, la ?ob Cerbert, care i pierduse picioarele i so"ia 78

ntr%un atentat terorist. Nu putea nicidecu& s%i nc/ipuie ce era n su!letul lui. En c/elner blond splcit se opri n dreptul lui Cood i l ntreb dac nu dorea s co&ande ceva de but. Cood ceru o rcoritoare. ,nd tnrul se ntoarse, aducndu%i ceea ce co&andase, zbovi o clip, privindu%l cu aten"ie. $u&neavoastr sunte"i, nu%i aa# Cood i scoase ctile: Po!ti&# 6unte"i do&nul pri&ar Cood. $a, con!ir&a acesta, z&bind. >rozav, rse tnrul. +eri a& servit%o pe !iica lui ?oris 4arlo!!, co&plet el, &ndru de sine i aeznd pa/arul pe o &su" &etalic. $e necrezut ce s%a nt&plat la Ne@ Wor1, nu# . genul de c/estie la care nu%"i vine s te gndeti, dar tot nu te po"i ab"ine. 0a e, ncuviin" Cood. ,/elnerul se aplec nspre el, n vre&e ce turna lic/idul rece n pa/ar i i opti: Poate c o s v plac ce%o s v spun. 6au poate nu. 2%a& auzit pe directorul (osura spunndu%i detectivului /otelului c o co&panie de asigurri ne%a propus s le o!eri& clien"ilor notri poli"e de asigurare pe durata ederii, aa cu& se practic pe &arile transatlantice. n !elul sta, ni&eni n%o s ne poat da n -udecat n cazul unui atentat. n !elul sta i clien"ii i bunurile vor !i la adpost, co&ent Cood. 3 %=actamundo, con!ir& c/elnerul ncntat. Cood i &ul"u&i tnrului i se&n nota de plat toc&ai cnd tele!onul ncepu s sune. 6e grbi s rspund. ,e%i nou, (i1e# ntreb el, ridicndu%se i ndreptndu%se ctre un col" u&brit i pustiu. ( si&t la !el ca to"i ceilal"i, ngre"oat i !urios, rspunse )odgers. ,e nout"i po"i s%&i dai# ntreb Cood. ( ndrept spre birourile noastre dup ntlnirea cu e!ul, veni rspunsul. 6%au nt&plat o &ul"i&e de c/estii noi. (ai nti, a& pri&it un tele!on de la !pta. 6%a predat. . n &inile noastre. 0a, pur i si&plu# 0 pus i cteva condi"ii, preciz )odgers. Vo& !i nevoi"i s nu ne bg& ntr%o a!acere care se pune la cale peste ocean, n vec/ea 7on )oie, &ai e3act. 0lt!el, cpt& nc o por"ie. . groas# vru s a!le Cood. Nu ti&. Pare a !i a!acerea ar&atei. Noul preedinte e i&plicat# ,rede& c nu, rspunse )odgers. 6e pare c e o reac"ie &potriva lui, nu ceva pus la cale de el. 0& n"eles, spuse Cood. 79

$e !apt, se&nalul a !ost dat, dup prerea noastr, din postul de televiziune pe care l%a& ur&rit. 0ve& cteva indicii serioase n acest sens. 'e!ul ne%a per&is s arunc& o privire &ai ndeaproape, lsnd /r"ogria deoparte. 2%a& pus la treab pe 2o@ell. Cood se opri la u&bra unui pal&ier. Preedintele autorizase o descindere a 5or"ei de +&pact la 6an1t Petersburg, iar -uristul ,entrului de ,o&and, 2o@ell ,o!!eK al ++%lea, avea s cear aprobarea ,o&isiei ,ongresului pentru 6upraveg/erea 0ctivit"ilor de ,ontraspiona-. Nu avea s%i !ie deloc uor. Cood i privi ceasul. (i1e, ncerc s prind ulti&a curs ntr%acolo. Nu veni, i spuse )odgers. 0ve& destul ti&p la dispozi"ie. ,nd treaba o s nceap s se precipite, po"i lua un elicopter pn la 6acra&ento, iar apoi un zbor rapid de la ?aza (arc/. Cood arunc o privire spre copii. 0 doua zi di&inea" i progra&aser o vizit la 6tudiourile (agna. )odgers avea dreptate n !elul lui. l despr"ea nu&ai o -u&tate de or de baza avia"iei, iar cu avionul putea s a-ung la Nas/ington n &ai pu"in de cinci ore. $ar i asu&ase responsabilitatea unei !unc"ii i nu i putea per&ite s lase pe altcineva s duc povara n locul lui. +ni&a i btea &ai repede. Cood cunotea aceast senza"ieA n adncul su!letului, i dorea s ia ulti&ul avion spre Nas/ington. O s stau de vorba cu 6/aron, i spuse lui )odgers. O s te ucid, rspunse acesta. Trage adnc aer n piept, alearg o tur prin parcare i%o s te liniteti. Ne pute& descurca i singuri. "i &ul"u&esc c &%ai pus la curent, spuse Cood. Te anun" ce%a& /otrt. Vorbi& &ai trziu. .%n regul, veni rspunsul posac al lui )odgers. Cood nc/ise tele!onul i l -uca n &n cteva clipe. $a, 6/aron avea s%l ucid, iar copiii aveau s !ie triti. 0le3ander abia atepta s parcurg labirintul virtual Te1nop/age &preun cu el. >isuse, de ce4s toate aa de complicate6 se ntreb el, n vre&e ce se ndrepta spre piscin. F5iindc via"a n%ar &ai !i la !el de dina&ic, iar oa&enii s%ar plictisi de &oarteG, i &ur&ur apoi n barb. ,u toate acestea, nu i%ar !i stricat ni"ic plictiseala n acel &o&ent. 0sta sperase s gseasc, ntorcndu%se la 2os 0ngeles. Vii n ap, tati# i strig Carleig/, !iica sa, vzndu%l c se apropia. Nu, proasto, i rspunse 0le3ander, !ratele ei. Nu vezi c are tele!onul n &n# Nu vd bine !r oc/elari, p&plule, i rspunse !ata. 6/aron i ntrerupsese turele de bazin i clca apa. .3presia de pe c/ipul ei dovedea c tia la ce s se atepte. 0dunarea, strig 6/aron ctre copii cnd Cood se g/e&ui pe &arginea bazinului. ,red c tata vrea s ne spun ceva. 80

Cood !u direct. Trebuie s & ntorc. . nevoie s ripost& dup ce s%a nt&plat azi. 0u nevoie de tata s le trag un ut n !und, spuse 0le3ander. 6st, l do&oli Cood. 0i uitat# >ura &areD D scu!und vapoare, co&plet 0le3ander. 6cuz%&, adug el i se scu!und n ap. 6ora sa n vrst de doisprezece ani ncerc s%l "in acolo, dar el se esc/iv. 6/aron se &ul"u&i s%l priveasc lung. ,riza astaD c/iar n%ar putea !i rezolvat !r tine# ntreba ea. Probabil c da. 0tunci, las%i s%o rezolve. Nu pot, rosti Cood, privind n -os, ca s nu !ie nevoit s se uite n oc/ii ei. &i pare ru. O s te sun &ai trziu. 6e ridic i i strig pe copiii, care%i ntrerupser zbenguiala doar ct s%i !luture &inile n se&n de r&as%bun. 6%&i lua"i i &ie un tricou de la Te1nop/age, le spuse el. 6%a &arcat, rspunse 0le3ander. Cood se ntoarse i vru s plece. Paul# spuse 6/aron. 6e ntoarse i privi napoi. 'tiu c "i%e greu i nici eu nu%"i !ac via"a &ai uoar, i spuse so"ia sa. $ar ave& i noi nevoie de tine. (ai ales 0le3ander. ,a &ine o s%&i !ie dat s%aud ntruna: FTatei i%ar !i plcut asta, tatei i%ar !i plcut aiaG. ,ndva, !oarte curnd, vei avea de n!runtat o alt criz, provocat de !aptul c n%ai prea stat n prea-&a noastr. ,rezi c &ie nu &i%e greu# ntreb Cood. Nu ndea-uns, spuse 6/aron, ndeprtndu%se de &arginea bazinului. Nu "i% e la !el de greu cu& "i%e s te tii departe de -ucriile tale de la Nas/ington. 6 te gndeti la asta. 0vea s se gndeasc, i -ur el. $ar, pn atunci, trebuia s prind avionul.

81

17
0uni, ora 3:35, as!ington, "#$#
2ocotenent%colonelul N. ,/arles 6Ruires se a!la pe pista ntunecat a bazei de la Quantico. .ra &brcat n /aine civile i purta o -ac/et de pieleA la picioarele sale se a!la laptopul de care nu se despr"ea niciodat. ,u gesturi !er&e, i zorea pe ceilal"i ase &e&bri ai 5or"ei de +&pact s urce n cele dou aparate ?ell Het )anger, care aveau s%i duc la ?aza 0ndre@s a 5or"elor 0eriene. 0colo aveau sa treac n avionul ,%;=;? 6tarli!ter ce apar"inea 5or"ei de +&pact, care avea s%i duc, dup un zbor de unsprezece ore, la destina"ia Celsin1i. Noaptea era rcoroas i nviortoare, dar, la !el ca ntotdeauna, ceea ce i ddea putere &ai presus de orice era &unca sa. Pe cnd era copil n Ha&aica, nu cunoscuse o alt bucurie &ai &are dect aceea de a nvli pe teren naintea &eciurilor de !otbal, &ai ales atunci cnd ansele de ctig ale ec/ipei sale erau reduseA acelai senti&ent l ncerca de !iecare dat cnd 5or"a de +&pact pornea ntr%o nou &isiune. 6Ruires dor&ea n csu"a sa din incinta bazei cnd l sunase )odgers, ordonndu%i s se pregteasc pentru o cltorie n 5inlanda. )odgers i ceruse scuze c nu reuise s ob"in aprobarea ,ongresului dect pentru tri&iterea unei ec/ipe de apte persoane, n locul e!ectivului obinuit de doisprezece oa&eni. ,ongresul i vra nasul n toate &isiunile ce le erau ncredin"ate, iar de data asta senatorii se legaser de nu&rul participan"ilor. )a"iona&entul lor era c, dac aveau s !ie prini, puteau s le e3plice ruilor c nu tri&iseser o ec/ip co&plet. 0parent, n lu&ea bizar a politicii interna"ionale, o ast!el de distinc"ie era se&ni!icativ. $in !ericire, dup ulti&a &isiune, 6Ruires re!cuse strategia ec/ipei, pentru a o adapta la aproape orice reducere de personal. 6Ruires nu%i trezi so"ia pentru a%i lua r&as%bun: despr"irea de cas era &ai uoar atunci cnd o lsa dor&ind. &brcndu%se, lu tele!onul neinterceptabile i se retrase n baie pentru a sta de vorb cu )odgers. 0!l doar c, o dat a-uni la destina"ie, el i &e&brii ec/ipei aveau s se dea drept turiti. $e ndat ce aveau s decoleze, )odgers avea s%l contacteze pentru a%l in!or&a n legtur cu detaliile planului de ac"iune. Pentru nceput, trei agen"i aveau s plece la 6an1t Petersburg, n vre&e ce ceilal"i patru aveau s atepte la Celsin1i, ca rezerve. ,ei r&ai acas aveau s !ie deza&gi"i, dar nu aveau s !ie singurii. 5or"a de +&pact nu ac"iona prea des, dar 6Ruires i &en"inea pe &e&brii ei n !or& prin 82

antrena&ente, activit"i sportive i si&ulriA cei patru care aveau s r&n la Celsin1i aveau s !ie cei &ai !urioi, tiindu%se att de aproape de "int, !r a !i ns parte integrant a ac"iunii. $ar, ca orice soldat e3peri&entat, 6Ruires insista s aib de !iecare dat asigurat a-utorul necesar n cazul unei retrageri. $up ce ec/ipa restrnsa urc la bordul elicopterelor, 6Ruires urc n cel de%al doilea Het )anger. ,/iar nainte ca acesta s !i decolat, 6Ruires i conect co&puterul i introduse n driver disc/eta pe care i%o dduse pilotul. Veri!ic &inu"ios lista ec/ipa&entului ce se a!la de-a la bordul 6tarli!ter%ului, ncepnd cu ar&ele i s!rind cu uni!or&ele i /ainele la &od n "rile considerate a !i posibile "inte n activitatea de spiona- la !a"a locului: ,/ina, )usia i o serie de "ri din Orientul (i-lociu i 0&erica 2atin. 0veau la dispozi"ie ec/ipa&ent de scu!undare i de rezisten" n condi"ii de !rig e3tre&, pentru e!ectivul co&plet al ec/ipei. +nventarul nu cuprindea nc aparatele de !otogra!iat i ca&erele video, g/idurile de conversa"ie i cele turistice, precu& i biletele de avion de la liniile aeriene co&erciale, pe care aveau s !ie nevoi"i s le aib asupra lor dac inten"ionau s se dea drept turiti. (i1e )odgers era ns vestit pentru aten"ia pe care o acorda detaliilor, aa incit 6Ruires nu se ndoia c toate acestea i ateptau de-a la ?aza 0ndre@s. Privi n -ur, studiindu%i pe &e&brii 5or"ei de +&pact care i se alturaser. .rau acolo i $avid >eorge, blondul i -ovialul soldat care ratase ulti&a &isiune, cnd (i1e )odgers i luase locul i noul &e&bru al ec/ipei, tnra 6ondra $evonne, care ur&ase un antrena&ent antiterorist i l nlocuise pe o&ul care i pierduse via"a n ,oreea de Nord. ,a ntotdeauna, si&"i &ndria de a%i ti alturi i ncerc s nu se lase copleit de contiin"a !aptului c era posibil s nu se ntoarc to"i. $ei era la !el de pasionat ca i )odgers de ceea ce !cea, nu &prtea deviza acestuia: #oarta mea nu e -n m2inile .omnului, at2ta vreme c2t am o arm -n m2n. 6Ruires i a"inti din nou privirea spre ecranul co&puterului i z&bi, nc/ipuindu%i%o pe so"ia sa i pe !iul lor, ?illK, care dor&eau liniti"i. ncerc aceeai &ndrie gndindu%se c, de dou sute de ani, cei ase&enea lor puteau s doar& liniti"i, !iindc al"i brba"i i alte !e&ei, ca i el, luptaser cu aceleai gnduri i gri-i, triser aceleai spai&e, pe &are, n aer ori pe uscat, aprnd de&ocra"ia n care credeau cu !ervoare.

83

18
0uni, ora 2:20, as!ington, "#$#
(icul bar rezervat conducerii era aezat la parterul ,entrului de ,o&and, ntr%o ncpere securizat, zid n zid cu barul anga-a"ilor. Pere"ii erau izola"i !onic, storurile erau tot ti&pul coborte, iar n apropiere, pe una dintre pistele de aterizare ne!olosite, un generator de &icrounde genera n per&anen" un bzit continuu, &enit s zdrniceasc orice ncercare de ascultare cu &icro!oane direc"ionale. 0tunci cnd preluase conducerea, Paul Cood insistase ca a&bele baruri s o!ere &eniuri co&plete de tip !ast%!ood, de la sandviurile cu oc/iuri i pn la pizza de orice !el. +nsisten"ele sale nu vizau doar con!ortul personalului, ci "ineau de siguran"a na"ional: n ti&pul opera"iunii 5urtun n $eert, ina&icul !usese avertizat c se punea la cale ceva de ctre spionii care "ineau socoteala cantit"ilor de pizza i &ncare c/inezeasc ce erau livrate la Pentagon. n cazul n care ,entrul de ,o&and intra n alert, indi!erent din ce &otiv, Paul Cood nu voia ca vreun spion sau vreun ziarist s a!le i&ediat, ur&rind vreun puti clare pe biciclet care ar !i livrat un &unte de ?ig(ac%uri. ?arul conducerii era ntotdeauna aglo&erat ntre orele opt i nou ale di&ine"ii. 6c/i&bul de zi prelua ta!eta de la sc/i&bul de noapte la ora ase i i petrecea ur&toarele dou ceasuri studiind in!or&a"iile venite peste noapte din ntreaga lu&e. Pe la opt, dup ce datele erau trecute n revist i nregistrate sau terse, n a!ar de cazurile cnd o criz se a!la n plin des!urare, directorii tuturor departa&entelor veneau aici pentru a lua &icul de-un i a discuta despre ulti&ele tiri. 0zi, )odgers i tri&isese !iecruia cte un &esa- prin e%&ail, convocndu%i la o reuniune de lucru pentru ora nou, ast!el nct, cu cinci &inute nainte de !i3, ncperea avea s se goleasc i aveau s se ndrepte cu to"ii ctre )ezervor. ,nd 0nn 5arris, o!i"erul de pres, intr n bar, costu&ul ei rou, croit cu elegan", atrase privirea ad&irativ a lui 2o@ell ,o!!eK al ++%lea. nc din acel &o&ent, 0nn tiu c el avusese o noapte e3tenuant. 0tunci cnd ,o!!eK era odi/nit, nu scpa niciodat ocazia unor co&entarii constructive n orice do&eniu, de la &od la literatur. 0i lucrat azi noapte# l ntreb ea. 0& avut de n!runtat ,o&isia ,ongresului pentru 6upraveg/erea 84

0ctivit"ilor de ,ontraspiona-, i spuse el, lsnd deoparte e3e&plarul &pturit cu gri- din 1as)ington *ost. nsea&n ca ai avut, ntr%adevr, o noapte al naibii de lung. ,e s%a &ai nt&plat# (i1e crede c a pus &na pe un !ir i c, de !apt, atentatul a !ost pus la cale de rui. 0 tri&is o ec/ip pentru a investiga la !a"a locului. 0adar, individul capturat, .ival .1dol, n%a lucrat de capul lui. Nicidecu&, con!ir& ,o!!eK. 0nn se opri lng auto&atul de ca!ea i introduse n !ant o bancnot de un dolar. Paul tie# 6%a ntors, spuse el. 0nn se lu&in la !a". ,/iar aa# ,u& "i spun, ncuviin" 2o@ell. 0 luat ulti&a curs de la 2os 0ngeles, spunnd c va !i aici dis%de%di&inea". (i1e pune la curent ntreaga ec/ip la ora nou, n )ezervor. +ietul *aul, i zise 0nn, lundu%i ca!eaua espresso dubl i punnd n buzunar restul cuvenit. A plecat i s4a -ntors -n mai puin de dou/eci i patru de ore. ,u siguran" c 6/aron nu !usese prea ncntat. ,elelalte &ese erau ocupate de o serie de &e&bri ai conducerii, care pierdeau vre&ea n ateptarea edin"ei de la ora nou. Psi/ologul 2iz >ordon &esteca nervoas o gu& cu nicotin, dei ni&eni nu !u&a n ncpere. i rsucea o uvi" a prului negru, tuns scurt, sorbind din cnd n cnd din ca!eaua ndulcit cu trei cuburi de za/r, n vre&e ce rs!oia ulti&ele edi"ii ale spt&nalelor de scandal. O!i"erul responsabil cu spri-inul opera"iunilor, (att 6toll, -uca poc/er cu o!i"erul ecolog P/il 4atzen. Pe &as, ntre cei doi, se a!la o gr&-oar de &run"i i, n loc de cr"i de -oc, cei doi i !oloseau laptopurile interconectate. Trecnd pe lng ei, 0nn realiz i&ediat c 6toll era pe cale de a pierde partida. 0cesta recunotea de bunvoie c, n &aterie de poc/er, era cel &ai prost -uctor din lu&e. Ori de cte ori treaba devenea co&plicat, indi!erent dac era vorba de un -oc de poc/er sau de repararea unui co&puter de a crui bun !unc"ionare depindea soarta ntregii lu&i libere, sudoarea ncepea s%i picure din !iecare por al c/ipului rotund de /eruvi&. 6toll renun" la un ase de pic i un patru de caro. n sc/i&b, P/il i o!eri alte dou cr"i, un cinci de pic i un apte de cup. (car de data asta a& pri&it i eu nite cr"i ceva &ai &ari, spuse (att, pasnd. (ai -uc& o &n. Pcat c nu e ca i n nu&rtoarea cuantic. ?loc/ezii ionii ntr%o re"ea electro&agnetic i izbeti una dintre particulele prinse n capcan cu o raz laser, ca s%i provoci o stare energetic &ai ridicat, apoi o izbeti din nou, ca s%o readuci n starea ini"ial. 0sta !ace i tasta cu care &i 85

&pr"i cr"ile astea proaste. O niruire de ioni, ntr%o re"ea cuantic logic. ,el &ai &ic i &ai rapid co&puter de pe p&nt. Totul curat i per!ect. (da, pcat c nu e ca%n nu&rtoarea cuantic, pu!ni P/il. Nu !i sarcastic, spuse 6toll, ng/i"ind ulti&a gogoa cu ciocolata i bnd o gur de ca!ea. $ata viitoare o s -uc& baccara i lucrurile or s stea cu totul alt!el. Nu prea cred, spuse 4atzen, apsnd pe tasta care co&anda a&estecarea cr"ilor. Tu pierzi ntotdeauna, c/iar i la baccara. 'tiu, recunoscu 6toll. $ar & enerveaz &ai tare cnd iau btaie la poc/er, /abar n%a& de ce. 0i senza"ia c%"i pierzi brb"ia, interveni 2iz >ordon, !r s%i ridice privirea din <ational %n&uirer. 6toll !cu oc/ii &ari. ,u& ai spus# +a gndete%te, e3plic 2iz. (ini puternice, c/ipuri de piatr, pieptul u&!lat. 5u&ul de "igar, salonul unui bar din Vestul 6lbatic, toate astea "in de un anu&it ritual e3clusiv brbtesc. 6toll i 4atzen o privir a&ndoi n&r&uri"i. ,rede"i%&, le spuse ea, ntorcnd pagina. 'tiu despre ce vorbesc. 6 cred o persoan care%i ia in!or&a"iile din ziarele de scandal# pu!ni 4atzen. Nu sunt in!or&a"ii, l contrazise 2iz. 6unt obiecte de studiu. ,elebrit"ile triesc ntr%o at&os!er aparte, rare!iat, iar asta !ace ca studierea lor s !ie de%a dreptul !ascinant. ,t despre -uctori, a& avut ocazia s tratez c"iva &pti&i"i n 0tlantic ,itK. Poc/erul i biliardul sunt dou dintre -ocurile pe care brba"ii detesta s le piard. Ping%pong%ul e &ai pu"in duntor pentru ei. 0nn se aez la &asa lui 2iz. ,u& r&ne cu -ocurile &ai intelectuale, aa ca a/ul sau 6crabble# ntreba ea. .3ist i aici o co&ponent speci!ic &asculin, spuse 2iz. ?rba"ilor nu le place s piard nici aici, dar accept s !ie n!rn"i de un brbat &ult &ai uor dect de o !e&eie. 2o@ell ,o!!eK interveni e3cedat. Nu&ai o !e&eie ar !i putut spune asta. 'tii, senatorul ?arbara 5o3 &i%a !cut azi noapte capul calendar &ai abitir dect a !cut%o vreodat vreun brbat. Poate doar !iindc i !ace treaba &ai bine dect i%a !cut%o vreodat un brbat, observ 2iz. Nu, neg ,o!!eK. n disputa cu ea n%a& putut !olosi argu&entele care au &ers la ceilal"i &e&bri ai co&isiei. ntreab%o pe (art/a, a !ost de !a". 6enatorul 5o3 a !ost o izola"ionist nverunat de cnd !iic%sa a !ost asasinat n 5ran"a cu ani n ur&, spuse 0nn. Eite ce%i, ncerc 2iz s l&ureasc lucrurile. 0sta nu e doar o prere de%a 86

&ea. 6%au scris nenu&rate articole pe te&a asta. 6%au scris o gr&ad de articole i despre O7N%uri, spuse ,o!!eK i totui asta nu & &piedic s le consider un &aldr de &aculatur. Oa&enii reac"ioneaz la ac"iunile altor oa&eni, nu la cele ale se3ului opus. 2iz i z&bi dulce. Nu&ele de ,arol 2aning "i spune ceva, 2o@ell# Po!ti&# !cu 2o@ell. .u n%a& dreptul s vorbesc despre asta, dar tu po"iD ?ine n"eles, dac ai cojones. 0, te re!eri la procurorul 2aning# ,azul 5raser contra (arKland# ,/estia asta &i apare n dosar# 2iz nu%i rspunse. ,o!!eK roi. ntoarse pagina, dup care &pturi i despturi ziarul, privindu%l absent. 2atri degeaba, .lizabet/. $up proces &%a& ciocnit de &aina ei pur nt&pltor. .ra pri&ul &eu caz i era& !oarte absorbit i distrat. 5aptul c pierduse& n !a"a unei !e&ei n%a avut ni&ic de%a !ace cu asta. 6igur c nu, surse 2iz. Vorbesc serios, spuse ,o!!eK, c/iar n clipa n care pager%ul su ncepu s piuie. ,o!!eK privi nu&rul la care trebuia s sune, arunc ziarul pe &as i se ridic. &i pare ru, copii, dar va trebui s%&i atepta"i cuvntul !inal pn data viitoare. Trebuie s dau un tele!on unuia dintre conductorii lu&ii. ?rbat sau !e&eie# ntreb P/il. ,o!!eK se str&b la el i prsi ncperea. $up plecarea lui, 0nn spuse: Nu crezi c%ai !ost un pic ca& dur cu el, 2iz# 2iz ter&in articolul din <ational %n&uirer, i lu celelalte ziare i se ridic. Privi n -os, ctre bruneta cea &bu-orat: Pu"in de tot, 0nn. $ar nu%i stric. Orict ar prea de scor"os, 2o@ell ascult ce%i spun ceilal"i i cteodat c/iar se &ai lipete ceva de el. 6pre deosebire de al"iiD (ul"u&esc, zise 6toll, deconectndu%i co&puterul. nainte de sosirea ta, 0nn, discuta& cu 2iz despre nepriceperea ei n ceea ce privete te/nica de vr! i ne ntreba& dac se datoreaz unei li&itri !izice sau unei rebeliuni anti&asculine a subcontientului. Ne%ntoarce& la ce discuta& &ai nainte, spuse 2iz. . ca i cu& a spune c talentul tu pentru te/nica de vr! te !ace auto&at s !ii &ai brbat. nc o dat, &ul"u&esc, se nclin 6toll. $u&nezeuleB e3cla& 0nn. ncep s cred c%ar trebui s renun"& la co!ein i za/r di&inea"a. Nu asta%i cauza, e3plic 6toll, pe cnd 2iz ieea. 0i uitat c e luni i c ieri 87

s%a produs un atentat cu i&plica"ii interna"ionale# ,u to"ii sunt !urioi !iindc n%au apucat s%i progra&eze videocaseto!oanele pentru o spt&n de%acu& nainte, ct n%au s &ai treac pe%acas. 4atzen i lu laptop%ul sub bra" i se ridic. (ai a& de luat nite &ateriale pentru edin". Ne vede& peste cincisprezece &inute. 'i dup aia din s!ert n s!ert de ceas, pn la adnci btrne"i, co&plet 6toll, ur&ndu%l. )&as singur, o!i"erul de pres sorbi din ca!ea, gndindu%se la ec/ipa de baz a ,entrului de ,o&and. ,u to"ii erau nite persona-e care de care &ai ciudate, ncepnd cu (att 6toll, cel &ai copilros i 2iz >ordon, cea &ai btioas. $ar e3per"ii erau ntotdeauna e3centrici. Nu era deloc uor s%i !aci s lucreze n colaborare. Paul Cood nu putea dect s nzuiasc spre o coe3isten" panic, o unitate n "elurile ur&rite i un dra& de respect reciproc n do&eniul pro!esional. )euea s ob"in toate acestea printr%o conducere abil, dar nu &ai pu"in anevoioas, care i avea pre"ul ei, pltit prin neplcerile pe care i le cauza vie"ii private. Prsind barul i ndreptndu%se ctre )ezervor, se ciocni de (art/a (ac1all. n vrst de patruzeci i nou de ani, o!i"er politic i e3pert n lingvistic, (art/a se grbea i ea n aceeai direc"ie, dei nu prea a se grbi niciodat nicieri. 5iic a rposatului solist de &uzic soul (ac1 (ac1all, &otenise de la tatl ei z&betul larg, glasul rguit i dega-area, care ascundeau ns o ini& de !ier. ,rescnd, i nso"ise tatl pretutindeni i de aceea prea &ereu rela3at i vesel. Tatl ei o nv"ase c be"ivii, &rlanii i bigo"ii erau &ai degrab inti&ida"i de o &inte ascu"it i vioaie dect de un cu"it ascu"it. ,nd (ac1 i pierduse via"a ntr%un accident de &ain, (art/a !usese luat n gri- de o &tu care o pusese cu burta pe carte i o tri&isese la colegiu, trind ndea-uns pentru a o vedea pe !iica vedetei &uzicii soul anga-at la $eparta&entul de 6tat. VNea"a, !ru&oaso, spuse (art/a, atunci cnd 0nn i iu"i pasul pentru a o a-unge din ur&. VNea"a, (art/a, rspunse 0nn. 0& auzit c ai avut o noapte plin. (da, &preun cu 2o@ell a& dat o reprezenta"ie cu $ansul celor 'apte Vluri, sus, pe ,apitol Cill. ,ongres&enii tia se las greu convini. ,ele dou parcurser restul dru&ului n tcere. (art/a nu obinuia s !lecreasc !r rost. 0nn avea tot &ai des i&presia c, dac e3ista cineva n ,entrul de ,o&and care i%ar !i putut lua locul lui Paul, acela nu era (i1e )odgers. (i1e )odgers, ?ob Cerbert, (att 6toll, P/il 4atzen i 2iz >ordon erau de-a aeza"i n -urul &esei ovale de con!erin"e cnd 0nn i (art/a sosir n )ezervor. 0nn observ c ?ob Cerbert era tras la !a". Presupuse c acesta i vec/iul su prieten )odgers i petrecuser noaptea punnd la punct &isiunea 5or"ei de +&pact i c ?ob !usese nevoit s lupte cu a&intirile pe care le readusese atentatul 88

n &e&oria o!i"erului de contrain!or&a"ii "intuit n scaunul cu rotile. ,ele dou !e&ei !ur ur&ate de Paul Cood i de un 2o@ell ,o!!eK agitat. ,/iar nainte ca avocatul s !i trecut de prag, )odgers aps pe un buton i ua grea de &etal ncepu s culiseze, nc/izndu%se. ncperea stri&t era lu&inat cu l&pi !os!orescente. Pe perete, vizavi de locul ocupat de )odgers, ceasul &are digital ng/e"ase la zero. Ori de cte ori aveau de n!runtat o criz contra crono&etru, nu&rtoarea invers era progra&at i un a!ia- si&ilar aprea n !iecare birou, ast!el nct sincronizarea tuturor s !ie per!ect i priorit"ile respectate. 7idurile, tavanul, podeaua i ua )ezervorului erau acoperite cu un strat gros, !onoizolant, de 0cousti3. $edesubt, pere"ii erau alctui"i din straturi succesive de plut, beton i din nou 0cousti3. ncastrate n beton e3istau nite grile de sr& generatoare de oscila"ii electro&agneticeA nici o in!or&a"ie electronic nu putea intra sau iei din ncpere !r a !i ire&ediabil distorsionat. Cood se aez n capul &esei. n dreapta lui, pe o &ic e3tensie, se a!la un co&puter, un &onitor i un tele!on. O &inica&er video era !i3at deasupra &onitorului, per&i"nd co&unicarea video cu oricine poseda o instala"ie si&ilar. $up ce ua !u nc/is, Paul spuse: 'tiu c sunte& cu to"ii ngrozi"i de cele petrecute ieri, iar co&entariile sunt de prisos. 0 vrea s%i &ul"u&esc lui (i1e pentru incredibilul e!ort depus. .l o s v e3plice despre ce este vorba. n cazul n care nu tia"i, povestea aceasta are nite dedesubturi care nu le%au !ost dezvluite reporterilor. 0& venit aici direct de la aeroport, oprindu%& doar ca s !ac un du rapid, aa c sunt la !el de nerbdtor ca i voi s a!lu ce are de spus. Totodat, ns, vreau s subliniez !aptul c tot ceea ce ve"i auzi constituie in!or&a"ii cu prioritate de gradul unu. ,nd vo& pleca de aici, (i1e i cu &ine sau (i1e i (art/a vor trebui s%i dea acordul pentru orice !el de sc/i&buri de in!or&a"ii ntre sectoare. (i1e# )odgers i &ul"u&i lui Cood, apoi in!or& ntreaga ec/ip n legtur cu ceea ce se nt&plase n ?iroul Oval. i anun" c 5or"a de +&pact decolase de la 0ndre@s la ora = i =T de &inute i avea s soseasc la Celsin1i la : i SO de &inute, ora local. 2o@ell, cu& st& cu a&basadorul 5inlandei# ntreb el. 'i%a dat acordul de principiu, rspunse -uristul. 0teapt doar o con!ir&are din partea preedintelui. n ct ti&p o vo& ob"ine# ,/iar azi di&inea", veni rspunsul. )odgers se uit la ceas. 0colo e de-a patru dup%&asa. .ti convins c va !i posibil# $a. ,ei de acolo i ncep trziu ziua de lucru i lucreaz pn trziu. Ni&eni nu ia decizii i&portante pn dup prnz. )odgers se ntoarse spre $arrell (c,as1eK. Presupunnd c vo& ob"ine ce vre& de la guvernul !inlandez, +nterpolul 89

ne%ar putea !i de a-utor cu nite in!or&a"ii de la 6an1t Petersburg# $epinde. Te re!eri la .r&ita-# )odgers ncuviin". Pot s le spun despre agentul englez ucis acolo zilele trecute# )odgers se uit la Cood. $;9 a pierdut un agent care ncerca s trag cu urec/ea la studioul de televiziune. 0& cerut +nterpolului s ntreprind cercetri n acest sens# ntreb Cood. )odgers ncuviin" din nou. n cazul sta, spune%le despre englez, spuse Cood. 6unt convins c vor !i ncnta"i s%i vre nasul. ,u& r&ne cu !rontiera# ur& )odgers !irul ntrebrilor. $ac va trebui s ptrunde& pe uscat, e3ist vreo cale prin care ar putea !inlandezii s ne strecoare dincolo# ,unosc pe cineva n (inisterul 0prrii i%o s vd dac pot s aran-ez ceva, spuse (c,as1eK. $ar trebuie s n"elegi, (i1e, c e!ectivele trupelor lor de grniceri nu&r &ai pu"in de patru &ii de oa&eni. Nu prea i pot per&ite s%i supere pe rui. n"eleg, spuse directorul ad-unct, dup care se ntoarse spre (att 6toll. .3pertul in!or&atician i pocni degetele anc/ilozate. (att, a vrea s%"i !oloseti rela"iile din lu&ea in!or&aticii pentru a a!la dac ruii au co&andat sau au stocat anu&ite &ateriale electronice n cantit"i &ai &ari dect cele obinuite. $e ase&enea, dac vreunul dintre specialitii lor n te/nica de vr! s%a &utat, n decursul ulti&ului an, la 6an1t Petersburg. +ndivizii sunt de regul destul de discre"i, se str&b 6toll. Nici nu e de &irare, avnd n vedere c sectorul privat nu le o!er prea &ulte op"iuni, n cazul n care guvernul nceteaz s le acorde ncredere. $ar o s ncercD Nu ncerca, !%oB se rsti )odgers. 0proape i&ediat ns, privi n -os i i &uc buzele, cu regret: &i pare ru, spuse el o clip &ai trziu. 0& avut o noapte lung. (att, sunt nevoit s%&i tri&it ec/ipa n )usia, iar asta nu sea&n cu o pli&bare pe pla-. Vreau s tie tot ce se poate ti despre "int i cei pe care i vor ntlni acolo. Nite in!or&a"ii supli&entare n do&eniul electronicii nu le%ar strica. 0& n"eles, spuse 6toll pe un ton o!icial. ncerc s ptrund n nite !iiere secrete i caut pu"in pe +nternet, poate gsesc ceva interesant. (ul"u&esc, spuse )odgers. ,u ui&ire, 0nn 5arris constat c directorul ad-unct i se adres n continuare lui 2iz >ordon. 6pre deosebire de Paul Cood, care nu acorda prea &are ncredere pro!ilelor psi/ologice ale liderilor politici strini, )odgers era dispus s se ncread n valabilitatea lor. 2iz, a vrea s alctuieti un !iier despre &inistrul rus de interne, $og/in. +a n calcul n!rngerea n alegeri de ctre preedintele Hanin i in!luen"a 90

generalului (i/ail 4osigan. $ac ai nevoie, ?ob "i poate !urniza in!or&a"ii despre general. Nu&ele &i sun cunoscut, spuse (art/a. ,red c a& i eu cteva date despre el. )odgers i ndrept aten"ia asupra o!i"erului ecolog P/il 4atzen, care atepta cu laptop%ul desc/is, gata s ia noti"e. P/il, vreau o docu&enta"ie despre Neva la vrsarea n >ol!ul 5inlandei i despre Neva n dreptul .r&ita-ului. Te&peratur, debit, viteza curentului, !actorul vntD ,o&puterul din dreapta lui Cood e&ise un se&nal sonor. 0ps pe tasta 59, se&n c accepta co&unicarea, apoi pe tasta ,ontrol, pentru a o a&na pu"in. )odgers continu: (ai vreau tot ce se poate a!la despre co&pozi"ia solului de sub &uzeu. Vreau s tiu ct de adnc ar !i putut spa ruii dedesubt. 4atzen ncuviin", s!rind de introdus datele n co&puter. Cood atinse din nou tasta ,ontrol. ,/ipul asistentului su e3ecutiv, 6tep/en F?ugsG ?enet, apru pe ecran. $o&nule, ave& un apel urgent de la co&andorul Cubbard de la $;9, spuse ?ugs. 6e leag de subiectul nostru, aa nct &i%a& per&isD (ul"u&esc, !%&i legtura, spuse Cood. Cood aps pe spea1er, iar apoi atept. ,/ipul sub"ire, ca de ogar, se ivi pe &onitor o clip &ai trziu. ?un di&inea"a, do&nule co&andor, spuse Cood. ( a!lu aici &preun cu restul ec/ipei, aa nct &i%a& per&is s trec pe di!uzor. .%n ordine, rspunse Cubbard, cu glasul su puternic accentuat, pro!und i uor rguit. Voi !ace acelai lucru. $o&nule Cood, voi trece direct la subiect. 0& alturi de &ine un agent care ar vrea s !ac parte din ec/ipa pe care a"i tri&is%o la Celsin1i. )odgers se ncrunt i cltin ve/e&ent din cap. $o&nule co&andor, ec/ipa noastr este alctuit potrivit unor cerin"e precise, necesit un anu&it ec/ilibruD n"eleg, dar a vrea s & asculta"i pn la capt, l ntrerupse Cubbard. 0& pierdut pn acu& doi agen"i, iar cel de%al treilea se ascunde. ,olegii &ei &%au s!tuit s tri&ite& propria ec/ip de interven"ie, detaa&entul ?engal, dar a& !ost de prere c oa&enii notri n%ar !ace dect s se ncurce unii pe al"ii. $etaa&entul ?engal &%ar putea pune n contact tele!onic cu e!ul noului dispozitiv de la 6an1t Petersburg# Po!ti&# !cu Cubbard. ncerc s v e3plic c nu%&i pute"i o!eri &ai &ult dect pute& realiza noi nine. ?ine n"eles, ca ntotdeauna, v vo& pune la curent cu tot ceea ce vo& avea. ?ine n"eles, !u de acord Cubbard. Per&ite"i%&i, ns, s v contrazic. V 91

pute& o!eri i noi ceva. 0lturi de &ine se a!l do&nioara PeggK Ha&es. Cood aps conco&itent pe tastele 5S i ,ontrol, pentru a accede la !iierele con"innd dosarele agen"ilor. Tast apoi $;9, introduse nu&ele Ha&es i dosarul agentei apru ntr%un col" al ecranului. )odgers se ridic i veni n spatele lui Cood, n vre&e ce acesta parcurgea rapid dosarul, con"innd date o!erite de ctre $;9 sau colectate de ,entrul de ,o&and, ,+0 i alte agen"ii ale 6tatelor Enite. En dosar de &na%nti, re&arc Cood. 5iic de lord, a petrecut trei ani pe teren n 0!rica de 6ud, doi n 6iria i apte la ,artierul >eneral. 0ntrena&ent n !or"ele speciale, vorbete ase li&bi i a !ost de patru ori citat prin ordin de zi. Pasiunea ei sunt &otocicletele de epoc, pe care le recondi"ioneaz i cu care particip la di!erite co&peti"ii. 6e opri cnd (i1e )odgers i indic o re!erin" care tri&itea la un alt dosar. $o&nule co&andor, sunt (i1e )odgers, rosti acesta. Observ c do&nioara Ha&es a !ost cea care l%a recrutat pe do&nul 5ields%Cutton. $a, do&nule general, recunoscu Cubbard. .rau !oarte apropia"i. 0ten"ie la i&plica"iile senti&entale, &ur&ur 2iz, cltinnd din cap. 0"i auzit, do&nule co&andor# ntreb Cood. 0ceasta este prerea psi/ologului ec/ipei noastre, 2iz >ordon. 0& auzit, rsun o voce !e&inin tioas. V asigur ns c inten"iile &ele nu includ rzbunarea. Vreau doar s & asigur c treaba nceput de 4eit/ e dus la bun s!rit. Ni&eni nu%"i pune la ndoiala capacit"ile pro!esionale, agent Ha&es, rosti 2iz cu glas tare, pe un ton care nu lsa drept la replic. $etaarea e&o"ional i obiectivitatea sunt ns cele care garanteaz pruden"a, iar noi toc&ai de asta ave& nevoie. )a/at, izbucni PeggK. +ndi!erent dac &erg cu voi sau singur, tot o s &erg, asta%i sigur. $estul, ncerc Cubbard s%o potoleasc. ,o!!eK i drese glasul i i ncrucia &inile pe &as. $o&nule co&andor Cubbard, do&nioar Ha&esD 6unt 2o@el ,o!!eK al ++%lea, -uristul ,entrului de ,o&and. i ntoarse privirea ctre Cood. Paul, probabil c & vei ucide pentru asta, dar a zice c o!erta lor trebuie luat n considerare. .3presia de pe c/ipul lui Cood r&ase nesc/i&bata, dar )odgers !cu oc/ii &ari i se ncrunt i &ai tare. ,o!!eK i evit privirea care arunca !lcri. (art/a i cu &ine &ai ave& cte ceva de l&urit cu ,o&isia de 6upraveg/ere a ,ongresului, ncepu ,o!!eK. $ac le vo& spune c ec/ipa tri&is are o co&ponen" interna"ional, ave& anse &ai &ari pentru a negocia un teritoriu de ac"iune &ai larg, un interval &ai &are de ti&p i altele de soiul sta. (i1e, probabil c n%o s%&i &ul"u&eti pentru ce voi spune, interveni i 92

(c,as1eK, dar participarea n ec/ip a agentului Ha&es &i va !i de a-utor i &ie. (inistrul danez al aprrii e !oarte bun prieten cu a&iralul (arro@ din (arina )egal. $ac pe parcurs vo& avea nevoie de &ai &ulte !avoruri din partea lor, va !i de a-uns s interveni& pe lng &inistru. >eneralul nu scoase nici un cuvnt, iar cei de la 2ondra pstrar i ei tcerea. ntr%un trziu, Cood i ndrept privirea spre ?ob Cerbert. 'e!ul ,ontrain!or&a"iilor i &uca buzele, btnd darabana pe tapi"eria de piele a bra"ului !otoliului su rulant. .i, ce zici, ?ob# ntreb Cood. ,u vocea lui n care persistau re&iniscen"ele unei tinere"i petrecute pe (ississippi, Cerbert rosti: .u a zic c sunte& n stare s ne !ace& treaba aa cu& trebuie !r nici un a-utor. $ac do&nioara vrea s &earg acolo de capul ei, e treaba co&andorului Cubbard. Nu vd de ce ar trebui s &ai ng/esui& o roti" supli&entar ntr%un &ecanis& bine uns. (art/a (ac1all interveni: ,red c ncepe& s deveni& e3agerat de posesivi. 0gentul Ha&es e un pro!esionist. 6e va integra per!ect n &ecanis&ul nostru bine uns. V &ul"u&esc, indi!erent cine sunte"i, spuse PeggK. (art/a (ac1all, o!i"er politic, rspunse ea. (i%a !cut plcere. 'tiu ce nsea&n s !ii "inut departe de Fgaca bie"ilorG. 0sta%i o prostie, !cu Cerbert e3cedat. Nu e vorba aici de alb sau negru, de brba"i sau !e&ei, de englezi sau patagonezi. 0ve& de-a un debutant n &isiunea asta: 6ondra $evonne, cea care i%a luat locul lui ?ass (oore. 0r !i o prostie s ne &ai ncurc& cu nc una n &isiunea asta. ,u nc o cucoan, vrei s spui, preciz (art/a. ,u nc o nceptoare, replic Cerbert. $oa&ne, de cnd o decizie de ordin &ilitar a devenit o c/estiune att de controversata# V &ul"u&esc tuturor pentru sugestii, spuse Cood. $o&nule co&andor, scuza"i%ne pentru i&polite"ea de a i vorbit ca i cu& n%a"i !i !ost de !a". V &ul"u&esc c a"i !cut%o, se auzi vocea lui PeggK. (car ti& cu& st&. 0& i eu rezervele &ele, ur& Cood. $ar 2o@ell are dreptate. O ec/ip bina"ional ar !i &ai e!icient, iar PeggK &i se pare a !i persoana potrivita. Cerbert i aez pal&ele pe &as i !luier pri&ele &suri din >tAs a #mall 1orld. )odgers i relu locul. .ra congestionat de !urie, ceea ce !cea ca tenul lui s par i &ai ntunecat. Voi avea gri- s pri&i"i toate in!or&a"iile noastre, pentru ca agentul du&neavoastr s se poat integra n 5or"a de +&pact, spuse )odgers. ,red c nu &ai e nevoie s precizez c locotenent%colonelul 6Ruires, co&andantul 5or"ei de +&pact, se bucur de ncrederea noastr deplin i deci atept& c agentul Ha&es s se supun !r co&entarii ordinelor sale. 93

$esigur, do&nule general i v &ul"u&i&, adug co&andorul Cubbard. n vre&e ce &onitorul se ntuneca, Cood i ntoarse privirea spre )odgers. (i1e, ar !i tri&is%o oricu&, spuse el. (car aa ti& unde se a!l. Tu /otrti, replic )odgers. Pur i si&plu s%a nt&plat s !iu de alt prere. Privi "int n oc/ii lui Cood. 0sta nu e 7iua 7, ori opera"iunea 5urtun n $eert. Nu era nevoie de un consens interna"ional. 6tatele Enite au !ost atacate. 6tatele Enite trebuie s riposteze. Punct. Punct i virgul, l corect Cood. $;9 a pierdut doi agen"i. +n!or&a"iile pe care ni le%au !urnizat ne%au ntrit suspiciunile re!eritoare la "int. (erita i ei un loc n ec/ip. 0a cu& "i%a& spus, nu sunt de acord, spuse )odgers. $o&nioara Ha&es trebuia s !ie pus la punct de propriul ei e!. ( ndoiesc c va asculta de 6Ruires. $ar te%ai ntors i deci ai preluat din nou co&anda. ,uprinse din priviri ec/ipa adunat n -urul &esei. 0& ter&inat de spus tot ce%a& avut notat. V &ul"u&esc tuturor pentru aten"ie. Cood privi n -ur la rndul su. (ai e ceva# $a, interveni Cerbert. ,red c (i1e )odgers, 2Knne $o&inic1 i 4aren Nong &erita cte o &edalie pentru c au reuit s scoat ap din piatr seac noaptea trecut. ,t vre&e tot restul "rii i !rngea &inile, vitndu%se dup e3plozie, cei trei au reuit s%i dea sea&a cine a pus%o la cale i de ce. ,u toate astea, n loc s%l !elicit& pe (i1e, l%a& lovit sub centur, &i pare ru, dar c/estiile astea nu%&i plac. 5aptul c nu sunte& de aceeai prere nu nsea&n c nu aprecie& la -usta valoare ceea ce a !cut (i1e, spuse 2o@ell ,o!!eK. .ti obosit i sictirit, ?ob, spuse 2iz >ordon. Ni&eni n%are ni&ic personal &potriva lui (i1e. 2u&ea n care tri& e de vin. ndeprtndu%se de &as n scaunul su rulant, ?ob Cerbert bo&bni ceva, spunndu%i prerea deloc &gulitoare despre lu&ea n care triau. Cood se ridic. Voi sta de vorb cu !iecare dintre voi n parte, pentru a vedea cu& sta"i, spuse el, apoi se uit ctre (i1e )odgers. nc o dat, pentru cei crora le%a scpat: ni&eni dintre cei a!la"i n aceast ncpere n%ar !i !ost n stare s !ac ceea ce a !cut azi%noapte (i1e. )odgers i &ul"u&i cu o nclinare a capului, apoi aps pe butonul care desc/idea ua i prsi )ezervorul, pe ur&ele lui ?ob Cerbert.

94

19
0uni, ora 20, Sankt Petersburg
n clipa n care ceasul digital a!iat n col"ul &onitorului trecu de la T:S8:S8 la ::OO:OO, o sc/i&bare se petrecu n ,entrul de ,o&and. Caloul albastru care u&pluse ncperea dinspre cele peste douzeci de co&putere se trans!or& ntr%o revrsare de culori sc/i&btoare, re!lectate pe c/ipurile i ve&intele tuturor celor prezen"i. 'i starea psi/ic a ocupan"ilor ncperii se &odi!ic. $ei nu se auzir aplauze, scderea ncordrii !u aproape palpabil n &o&entul n care ,entrul se trezi la via". O!i"erul responsabil cu spri-inul opera"iunilor, 5eodor ?uriba, i ridic privirea spre Orlov, de la consola de pe &asa ng/esuit n col"ul drept al ca&erei. $in barba ngri-it tuns a tnrului rzbtu un z&bet, iar oc/ii lui negri sclipir vesel. Procentul de !unc"ionalitate e de sut la sut, do&nule, spuse el. 6erg/ei Orlov sttea n picioare n &i-locul ncperii largi i scunde, cu &inile ncruciate la spate, pli&bndu%i privirea de la un &onitor la altul. (ul"u&esc, do&nule ?uriba i !elicitri tuturor, rosti el. Toate posturile vor veri!ica nc o dat datele, nainte de a in!or&a (oscova c nu&rtoarea invers pn la nceperea opera"iunilor a nceput. Orlov ncepu s se pli&be ncet dintr%o parte ntr%alta, privind peste u&rul subordona"ilor si. ,ele douzeci i patru de co&putere erau aezate n se&icerc, pe o &as de !or&a unei potcoave. n !a"a !iecrui &onitor era aezat un operator i cu to"ii se si&"iser oarecu& &ai rela3a"i la ora :, atunci cnd albastrul ecranelor !usese nlocuit de un torent de date, !otogra!ii, /r"i i tabele. 7ece dintre &onitoare erau rezervate supraveg/erii prin satelit, alte patru se a!lau n legtur cu diverse baze de date din ntreaga lu&e, o!erind acces att la rapoartele legal autorizate, ct i la altele, ob"inute prin piraterie te/nologic din !iierele departa&entelor de poli"ie, ale a&basadelor i ale agen"iilor guverna&entale. 0lte nou erau legate de sta"ii de radioe&isie i tele!oane celulare care trans&iteau rapoarte de la agen"ii a!la"i n teren pretutindeni pe glob. n s!rit, unul dintre co&putere era legat direct la birourile &initrilor de la 4re&lin, inclusiv la cel al lui $og/in. 0cesta din ur& era &nuit de caporalul +vain, care !usese ales n &od special de ctre colonelul )os1i i i raporta direct acestuia. ,u e3cep"ia ecranelor care a!iau /r"i, toate celelalte erau pline de !raze codate. ,uvintele 95

a!iate nu nse&nau ni&ic pentru Orlov, pentru operatorii nvecina"i sau pentru ceilal"i din cadrul ,entrului. 5iecare sta"ie i avea codul ei, ast!el nct pagubele produse de un eventual sabota- s !ie ct &ai &ici. n eventualitatea &bolnvirii unuia dintre operatori, un sprgtor de coduri putea !i activat de )os1i i Orlov si&ultan, !iecare dintre ei dispunnd de -u&tate din parola de activare. n clipa n care ecranele se trezir la via", Orlov retri senti&entul pe care l ncerca odinioar, atunci cnd si&"ea rac/etele urlnd dedesubt: uurarea c totul !unc"iona aa cu& !usese prevzut. $ei via"a nu i era pri&e-duit, aa cu& i%o riscase de !iecare dat cnd pornise n spa"iu, la bordul unei nave, adevrul era c nu se gndea niciodat la via" ori la &oarte cnd pleca n cos&os. .3plorarea spa"ial, pilotarea unui avion de vntoare sau c/iar via"a de zi cu zi nse&nau pentru el cu totul altceva. )eputa"ia sa era &ai i&portanta dect via"a nsi i, dintotdeauna, singurul gnd al lui Orlov !usese de a !ace tot ce%i sttea n putin" pentru a nu da gre. Peretele !rontal al ncperii era n ntregi&e acoperit de o /art a lu&ii. +&aginea !iecruia dintre &onitoare putea !i suprapus peste aceasta cu a-utorul unui proiector &ontat n tavan. Pere"ii laterali erau ocupa"i de ra!turi cu disc/ete i progra&e de rezerv, dosare con"innd date strict secrete, de ordin &ilitar sau guverna&ental, provenind de la toate agen"iile de in!or&a"ii din lu&e. n centrul peretelui opus se a!la o u ce ddea spre /olul n care se desc/ideau centrul de criptanaliz, ncperea rezervat ec/ipei de securitate, popota, grupul social i ieirea. Eile birourilor lui Orlov i )os1i se a!lau unul la dreapta, cellalt la stnga. 6tnd aici, n ini&a ,entrului, Orlov se si&"ea ase&enea cpitanului unei nave a viitorului. O nav care nu se ndrepta nicieri, dar care avea posibilitatea de a privi din ceruri pn n adncurile p&ntului i de a ti aproape totul despre oricine, oricnd. ,/iar i atunci cnd se a!lase n spa"iu, cu p&ntul rotindu%se lent dedesubt, Orlov nu avusese acest senti&ent al o&niscien"ei. 5iindc oricare guvern avea nevoie de in!or&a"ii corecte, pri&ite la ti&p, n!iin"area i dezvoltarea ,entrului nu !useser deloc a!ectate de /aosul care do&nea n celelalte sectoare ale vie"ii )usiei. Orlov n"elegea acu& cu& trebuia s se !i si&"it "arul Ni1olai al ++%lea, trind ntr%o &belugata izolare pn n clipa cea din ur&. ,t era de uor s ui"i de proble&ele de zi cu zi pe care le aveau de n!runtat ceilal"i, a!lndu%te aici, departe i totui att de aproape de lu&e. Pentru a nu pierde contactul cu realitatea, Orlov i luase obiceiul de a%i cu&pra n !iecare di&inea" trei sau patru ziare. $eodat, caporalul +vain sri n picioare, pocnindu%i clciele, salut i i ntinse ctile sale lui Orlov: $o&nule general, centrala radio v in!or&eaz c a recep"ionat un apel privat pentru du&neavoastr. (ul"u&esc, spuse Orlov, re!uznd, ns, s ia ctile. Preiau &esa-ul de la &ine din birou. 96

i ntoarse spatele caporalului i iei, ndreptndu%se spre ua de la captul dinspre dreapta al coridorului. i tast codul personal pe &iniconsola de lng u. 0ceasta se desc/ise i generalul intr. 0sistenta sa, Nina Terova, scoase capul de dup paravanul care &pr"ea biroul n dou. .ra o !e&eie bine !cut, lat n u&eri, n vrst de treizeci i cinci de ani. Purta o uni!or& de &arin a-ustat pe trup, care i scotea n relie! !or&ele generoase. 0vea prul castaniu, purtat ntr%un coc &ic, oc/ii &ari, nasul !in arcuit i o cicatrice palid de%a cur&eziul !run"ii, acolo unde un glon" !usese ct pe ce s%i cur&e via"a. 5ost o!i"er n !or"ele de poli"ie ale oraului 6an1t Petersburg, avea cicatrice i pe piept i de%a lungul bra"ului drept, rezultat al !aptului c ndrznise s "in piept unor indivizi care se /otrser s -e!uiasc o banc. 5elicitri, do&nule general, spuse ea. (ul"u&esc, rspunse Orlov, nc/iznd ua. (ai ave& ns cteva sute de veri!icri de !cutD 'tiu, spuse Nina z&bind. 'i cnd i acelea vor !i !cute, nu ve"i !i &ul"u&it pn cnd nu ve"i nc/eia cu succes o pri& zi de activitate, apoi o spt&n, un anD ,e ne%ar !i via"a !r noi "eluri# ntreb retoric generalul, lund loc la &asa neagr de birou, acoperit cu o supra!a" acrilic, ale crei picioare albe de &etal !useser con!ec"ionate din r&i"ele uneia dintre rac/etele Vosto1 care l purtaser ctre spa"iu. )estul ncperii era decorat cu !otogra!ii, &odele, diplo&e i a&intiri din anii cltoriilor sale n spa"iu, inclusiv o &ic vitrin con"innd cea &ai de pre" dintre posesiunile sale, un panou de co&utatoare desprins din capsula pri&itiv care l adpostise pe +uri >agarin n pri&a &isiune spa"ial cu ec/ipa- u&an. 6e aez pe scaunul co&od, &brcat n piele, se roti ast!el nct s a-ung n !a"a co&puterului i tast codul de acces. ,urnd, cea!a grsun a &inistrului de interne $og/in i !cu apari"ia pe ecran. $o&nule &inistru, salut Orlov, aplecndu%se ctre &inusculul &icro!on ncorporat n col"ul stng al &onitorului. Trecur cteva secunde pn cnd &inistrul catadicsi s se ntoarc. Orlov nu tia e3act dac &inistrului i plcea s%i !ac pe subalterni s atepte sau voia s dea i&presia c ateptase rbdtor s !ie c/e&at. n a&bele cazuri ns, era vorba de o atitudine -ucata, ceea ce nu%i plcu deloc lui Orlov. (inistrul z&bi: ,aporalul +vain &i%a spus c totul s%a petrecut con!or& planului. ,aporalul nu tia ce spune, ca s nu &ai vorbi& de !aptul c entuzias&ul lui a !ost pre&atur, replic Orlov. (ai trebuie s veri!ic& o &ul"i&e de date. 6unt sigur c totul va !i n ordine, spuse $og/in. 'i te rog, nu%l &ustra pe caporal pentru entuzias&ul su, do&nule general. . o zi &are pentru ntreaga 97

ec/ip. Bntreaga ec)ip. Orlov rsuci e3presia n &inte pe toate pr"ile. Pe vre&ea cnd lucra n cadrul progra&ului spa"ial, o ec/ip era alctuit din oa&eni care lucrau &preun pentru un "el co&un: avntul o&ului n cos&os. .3istau i dedesubturi politice, dar acestea preau nese&ni!icative n raport cu &re"ia scopului n sine. 0ici ns Orlov nu conducea o ec/ip. .3istau &ai &ulte grupri, !iecare ur&ndu%i propriile interese. .3ista un grup care lucra pentru punerea n !unc"iune a ,entrului de ,o&and, un altul care i strecura in!or&a"ii lui $og/in i c/iar o ec/ip de paranoici, avndu%l n !runte pe directorul responsabil cu securitatea, >lin1a, care ncercau cu disperare s%i dea sea&a pe care dintre pr"i ar !i !ost &ai avanta-os s o spri-ine. $ei era contient c asta l% ar !i putut costa postul, Orlov i pro&isese c, indi!erent cu&, aveau s lucreze cu to"ii &preun, ca o ec/ip adevrat. Nici s !i vrut n%a& !i putut s ne sincroniz& &ai bine pornirea nu&rtorii inverse, spuse $og/in. En supersonic >ul!strea& traverseaz n acest &o&ent Paci!icul de 6ud, ctre Haponia. $up reali&entare, la To1Ko, reactorul i va continua zborul ctre Vladivosto1. "i voi tri&ite traseul de zbor prin ag/iotantul &eu. Vreau ca voi, cei de la ,entru, s &onitoriza"i zborul avionului. Pilotul a pri&it instruc"iuni s v contacteze dup aterizarea la Vladivosto1, care va avea loc n -urul orei cinci, ora local. ,nd ve"i lua legtura, vreau s & contactezi i "i voi trans&ite instruc"iunile pe care le ve"i tri&ite apoi prin radio pilotului. . vorba de un test# ntreb Orlov. Nu, do&nule general. ncrctura avionului este de o i&portan" vital pentru noi. n acest caz, pn cnd vor !i testate cu& se cuvine toate ec/ipa&entele, n% ar !i &ai n"elept s ls& &onitorizarea n sea&a 5or"elor 0eriene# 6upraveg/erea lor electronic ar !iD +noportun i c/iar inco&od, co&plet $og/in, z&bind. Vreau s ur&reti acest avion, do&nule general. 6unt ncreztor n capacitatea ,entrului de a ndeplini aceast sarcin. Toate co&unicrile din direc"ia avionului, indi!erent de ce natur, vor parveni n ca&era de radioco&unica"ii a ,entrului, codate, desigur i orice proble& sau ntrziere &i va !i raportat direct, !ie de du&neata, !ie de colonelul )os1i. 0i vreo ntrebare# (ai &ulte, do&nule, declar Orlov. Voi nregistra ns ordinul du&neavoastr i voi !ace ce &i%a"i cerut. 0ps cteva taste i nregistra ast!el auto&at data i ora, apoi tast, n spa"iul alocat n partea de -os a ecranului: Ministrul .og)in ordon monitori/area /borului avionului ulfstream cu destinaia Vladivosto,. )eciti ceea ce scrisese, iar apoi aps pe butonul de salvare. ,o&puterul e&ise un se&nal sonor, se&n c nregistrarea !usese salvat cu succes. "i &ul"u&esc, do&nule general, spuse $og/in. Toate ntrebrile du&itale 98

i vor pri&i rspunsul la &o&entul potrivit. +ar acu&, succes cu nu&rtoarea invers. 0bia atept s a!lu, peste trei ore, c perla coroanei serviciilor noastre de in!or&a"ii este pe deplin opera"ional. $a, do&nule, spuse Orlov. $ei & ntreb, cine poart aceast coroan# $og/in continu s z&beasc. ( deza&geti, do&nule general. +&pertinen"a nu "i se potrivete. &i cer scuze, rosti Orlov. 6itua"ia &i se pare &ie nsu&i stn-enitoare. N% a& !ost niciodat c/e&at s co&and o &isiune avnd la dispozi"ie in!or&a"ii inco&plete sau ec/ipa&ent netestat i nici n%a& &ai !ost n situa"ia n care subalternii &ei s se si&t ndrept"i"i s ncalce treptele ierar/iei. ,u to"ii trebuie s nv"& s ne sc/i&b& priorit"ile, spuse $og/in. $% &i voie s%"i rea&intesc cuvintele lui 6talin, adresate poporului rus n iulie ;8=;: Fntre noi nu e loc pentru s&iorci"i i lai, pentru panicarzi i dezertoriA poporul nostru nu are voie s cunoasc tea&aG. .ti un o& cura-os i rezonabil, do&nule general. 0i ncredere n &ine i, te asigur, credin"a "i va !i rspltit. $og/in aps pe un buton i i&aginea lui dispru. Privind ecranul ntunecat, Orlov nu !u deloc surprins de tonul cu care i se adresase &inistrul, dei rspunsul acestuia nu !usese de natur s l liniteasc. 6e ntreb dac nu cu&va avusese prea &are ncredere n $og/in. 6e trezi gndindu%se la rzboiul &ondial care i prile-uise lui 6talin acea cuvntare i, cuprins de o ngri-orare pe care ncerca zadarnic s i%o alunge, se ntreb dac nu cu&va &inistrul $og/in i nc/ipuia c )usia se a!la n stare de rzboiD iar dac da, cu cine anu&e#

99

20
Mar+i, ora 3:05, 3ok4o
6i&on FHetG 2ee, nscut i crescut n Conolulu, se /otrse s%i dedice via"a &uncii n poli"ie la <= august ;89T. n ziua aceea, la vrsta de apte ani, l ur&rise pe tatl su I un !igurant solid I -ucnd ntr%o scen din serialul HaCaii 9ive alturi de Hac1 2ord i Ha&es (ac0rt/ur. Nu tia e3act dac pasiunea cu care i interpretase rolul Hac1 2ord sau !aptul c acesta reuise s dea de p&nt cu tatl su contribuise la ideea lui !i3 cu poli"ia. ,ert este c obiceiul de a%i vopsi prul n negru, precu& 2ord, i adusese porecla FHetG. +ndi!erent care !usese &otivul /otrtor, 2ee intrase n 5?+ n ;8:P, ter&inase al treilea din pro&o"ia sa la 0cade&ie i se ntorsese n Conolulu n calitate de agent cu puteri depline. )espinsese de dou ori pro&ovrile ce i se o!eriser, pentru a putea r&ne n continuare n teren i pentru a !ace ceea ce%i plcea: s vneze ticloi, pentru a cur"a lu&ea de ei. 0cesta era i &otivul pentru care se a!la acu& la To1Ko, lucrnd sub o identitate !als n calitate de &ecanic, cu binecuvntarea 5or"elor de 0prare Haponeze. En transport de droguri brute ur&a s !ie trans!erat din 0&erica de 6ud prin Ca@aii ctre Haponia i, &preun cu partenerul su din Conolulu, 2ee avea sarcina de a supraveg/ea avioanele private care !ceau escal aici, n cutarea unor posibili suspec"i. 0vionul >ul!strea& +++ era un suspect !oarte plauzibil. Partenerul lui 2ee din Ca@aii ur&rise avionul din ,olu&bia i descoperise c acesta era proprietatea unei co&panii apar"innd unei !ir&e de distribu"ie a produselor de patiserie din Ne@ Wor1. n &od ostentativ, transporta ingrediente necesare pentru !abricarea specialit"ii distribuitorului, covrigii e3otici. Trezit brusc, n ca&era sa de la &otelul a!lat la doar cinci &inute de aeroport, 2ee i tele!onase partenerului su, sergentul 4en 6a@ara din 5or"ele de 0prare Haponeze i se grbise ntr%acolo. 2ee asculta n cti &esa-ele turnului de control, !cndu%i de lucru cu un turboreactor HTP$%T ntr%un col" al /angarului. $up ce, vre&e de dou spt&ni, &ontase i de&ontase de nenu&rate ori acelai &otor, a-unsese s%l cunoasc la !el de bine ca aceia care l construiser, cei de la uzinele Pratt Y N/itneK. >ul!strea&%ul ateriz i ddu ocol pistei, ur&nd s !ac o scurt escal pentru ali&entare, nainte de a decola din nou, ndreptndu%se spre Vladivosto1. $up prerea lui 2ee, acest !apt era de natur s%i ntreasc suspiciunile, cu 100

att &ai &ult cu ct se prea c distribuitorul de produse de patiserie avea legturi cu (a!ia ruseasc. 6i&"indu%se ca& ng/esuit n vesta de protec"ie antiglon" pe care o purta sub salopeta alb, 2ee ls lucrul i se ndrept spre tele!onul ag"at pe peretele /angarului. n ti&p ce tasta nu&rul tele!onului &obil al lui 4en, si&"i greutatea revolverului din teac, un 6&it/ Y Nesson de calibrul P:, apsndu%i oldul. 4en, >ul!strea&%ul toc&ai a aterizat i o s trag lng /angarul doi, spuse el. Ne ntlni& acolo. 2as%& s & duc singur, spuse 4en 6a@ara. Nu. $ar -aponeza ta e e3ecrabil, Het. Nici colu&biana ta n%a !ost &ai breaz, i replic 2ee. Ne vede& acolo. (ai era destul pn la rsrit i, dei aeroportul nu era la !el de aglo&erat cu& !usese cel din Conolulu cu ase ore &ai devre&e, cnd acolo era ora ;= i <S de &inute, tra!icul era ndea-uns de intens, datorit !aptului c To1Ko reprezenta un punct de convergen" al tranzitului est%vest. 2ee era contient de !aptul c &ul"i &a!io"i, indivizi de teapa unor 0ra& Voniev sau $i&itri 'ovici, pre!erau ca avioanele lor s aterizeze pe &arile aeroporturi publice n loc s aleag pistele &ici, pe care agen"ii guverna&entali le%ar !i putut supraveg/ea &ai uor. ,ei doi cri&inali avuseser ideea de a progra&a sosirile i plecrile avioanelor n ti&pul zilei, n &odul cel &ai desc/is cu putin", e3act aa cu& nu se ateptau s%i vad procednd oa&enii legii i concuren"a. n Conolulu, ca i n (e3ico ,itK i la ?ogota avionul aterizase i decolase ziua n a&iaza &are. >ul!strea&%ul rul cu vitez i opri n apropierea cisternei Was@ee Oil, care atepta n dreptul /angarului celui &ai apropiat de pist. 'i aici, ca i pe celelalte aeroporturi, >ul!strea&%ul !usese ateptat de o cistern. n ciuda !aptului c aleseser tra!icul la lu&ina zilei, nici unul dintre ei nu ndrznea s !or"eze norocul, prelungind escalele &ai &ult dect era strict necesar. $ac avionul avea s se con!or&eze obiceiurilor ncet"enite I iar 2ee tia c nu e3ista nici un &otiv pentru a presupune contrariul I peste cel &ult cincizeci de &inute avea s prseasc To1Ko, purtat ctre nord%vest de cele dou &otoare ge&ene 6peK (1 S;;%: produse de uzinele )olls%)oKce, disprnd rapid dincolo de pla!onul de nori al cerului ntunecat. 2a scurt ti&p dup aceea, avea s se a!le deasupra )usiei, de cealalt parte a (rii Haponiei. ndeprtndu%i uvi"ele rebele ale prului negru, ni"el ca& lung, 2ee scoase un ordin de ac/izi"ie din buzunar i se pre!cu a%l citi. naintnd pe as!altul negru, ncepu s !luiere. Vzu lu&inile inter&itente ale &icului reactor ndeprtndu%se ctre /angarul unde avea s se ali&enteze cu co&bustibil, cci zborul de apte &ii de 1ilo&etri i golise aproape n ntregi&e rezervoarele. Er&ri ec/ipa de te/nicieni de la sol care derula !urtunul de ali&entare i tiu de ndat c avionul transporta &ar! de contraband. .c/ipa lucra &ai repede dect de obicei, cu o &ai &are e!icien", se&n c plata !usese considerabil &ai &are. 101

,u coada oc/iului, zri lu&ina !arurilor ce se apropiau. 0cesta era, cu siguran", 6a@ara. 0a cu& plnuiser, -aponezul avea s trag pe dreapta, ur&nd s intervin nu&ai n cazul n care 2ee ar !i avut nevoie de ntriri. 0gentul 5?+ inten"iona s se apropie de avion, anun"ndu%l pe e!ul ec/ipei de te/nicieni c i se ceruse s veri!ice o posibil avarie la unul dintre co&utatoarele de ali&entare. ,t vre&e acesta avea s l&ureasc lucrurile cu pilotul, lui 2ee avea s%i r&n destul ti&p ca s arunce o privire n cala avionului. ToKota se apropie de 2ee, potrivindu%i viteza dup pasul acestuia. 2ee se opri &irat i privi ctre locul ocupat de conductorul auto&obilului. 0poi gea&ul cobor , dezvluind c/ipul lipsit de e3presie al lui 6a@ara. ,u ce v pot !i de !olos# ntreb 2ee n -aponez, dei sprncenele ridicate i !runtea ncruntat spuneau cu totul altceva: 0e dracuA faci6 n loc de rspuns, 6a@ara ridic din poal revolverul 6pecial (odel 9O de calibrul P: i%l ndrept spre 2ee. (nat de instinct i cu o vitez ui&itoare, agentul se arunc pe spate, pe as!alt, cu o clip nainte ca ar&a s%i scuipe !lcrile. 6&ulgndu%i propriul pistol din teaca de la subsuoar, 2ee trase i&ediat, "intind n roata din !a"A apoi se rostogoli spre dreapta, n ti&p ce 6a@ara ncerca s oc/easc pentru a trage un al doilea !oc. Pneul e3plod i -anta scrni, aruncnd -erbe de scntei. 6a@ara trecu n &ararier, "innd volanul cu o singur &n, n vre&e ce cu cealalt l "intea pe 2ee. ,el de%al doilea glon" l lovi pe acesta n oldul drept. (iclos nenorocitB i zise 2ee, trgnd trei !ocuri la rnd n portiera adversarului. >loan"ele strpunser tabla cu un zgo&ot sec, iar cel de%al treilea i al patrulea !oc ale lui 6a@ara pornir n gol, cci -aponezul !usese atins de gloan"ele lui 2ee. ,u un gea&t, soldatul se nclin spre stnga, iar apoi izbi volanul cu !runtea. (aina porni cu vitez, cci piciorul rnitului apsa &ai greu pe accelera"ie. 6e &ica n direc"ia opus celei n care se a!la 2ee, iar acesta o ur&ri uurat cu& izbete un crucior gol de baga-e. ToKota ncalec pe &arginea cruciorului, strivindu%l i ro"ile i se nvrtir o clip n gol. 2ee i si&"ea rana ase&enea unui crcel cruia i se aduga o arsur de o sut de ori &ai puternic dect cea a soarelui, pn n pro!unzi&e, pn la os. Piciorul i a&or"i de la old pn la genunc/i. Nu i%l putea &ica !r a si&"i un val de durere, din clci pn%n ira spinrii. ntorcnd capul, 2ee privi spre avionul a!lat la &ai pu"in de dou sute de &etri distan"a. 5uzela-ul strlucea n lu&ina re!lectoarelor, iar te/nicienii i vedeau &ai departe de treab. $oi brba"i i !cuser ns apari"ia n ua avionului. Purtau treninguri i tricouri i nu preau a !i nar&a"i. Nu artau att de t&pi"i nct sD dar poate c erau, i zise 2ee. ,ei doi se ntoarser nuntru, certndu%se. 2ee era contient c aveau s revin !oarte curnd. 0dunndu%i ntreaga voin" de care era n stare, se rostogoli pe burt, se ridic n genunc/iul stng i apoi, cu &are greutate, n picioare. 6e str&b de durere, dar ncepu s nainteze 102

onticind nainte. Ori de cte ori atingea pista cu piciorul drept, un !ulger de durere l strbtea, !cndu%l s vad stele verzi. Pe &sur ce se apropia, 2ee observ c oa&enii din ec/ipa de te/nicieni l pndeau. 2ucrau repede, ncercnd ns s dea i&presia c nu se grbeau, vrnd parc s%i dea de n"eles c i duceau &unca la bun s!rit !iindc !useser plti"i ca s o !ac, dar nu inten"ionau s se i&plice ntr%o lupt care nu%i privea. 0ceasta era ns lupta lui 2ee. 0cesta era rzboiul pentru care se antrenase i avea s lupte pn la capt. Nu avea s abandoneze toc&ai acu&, cnd se a!la la doi pai de avionul i&obilizat la sol de cordonul care l lega de cistern. 0-unsese aproape n dreptul botului aeronavei, cnd unul dintre cei doi brba"i i !cu din nou apari"ia n ua cabinei. 0vea n &n un pistol se&iauto&at ger&an Nalt/er (P%4 i, !r s piard o clip, desc/ise !ocul n direc"ia lui 2ee. 0gentul 5?+ se ateptase ns la una ca asta i plon- n direc"ia opus, punnd ntre sine i agresor botul avionului. 6e ntreb ce !ceau cei de la poli"ia aeroportului: nu se putea s nu !i auzit sc/i&bul de !ocuri i nu voia nici n ruptul capului s cread c !useser cu&pra"i cu to"ii, precu& te/nicienii i ticlosul de 6a@ara. >loan"ele spar o linie !rnt n as!alt, la dreapta lui 2ee, &ult prea departe de locul n care acesta atinsese p&ntul. Trndu%se nainte pe coate, i ntinse bra"ul, pentru a trage n roata din !a" a avionuluiA n !elul acesta, avea s &piedice decolarea pentru un ti&p ndea-uns de lung pentru ca autorit"ile s a-ung la !a"a locului, alertate de &pucturi. 0sta dac nu cu&va to"i lucrtorii aeroportului, inclusiv !or"ele de ordine, !useser plti"i. ,u o clip nainte ca 2ee s apuce s desc/id !ocul, o arsur cu&plit &uc din u&rul su, venind de undeva din ur&. Nu se ateptase la una ca asta. ?ra"ul i !u s&ucit lateral i rat "inta, glon"ul strbtnd aripa i n!igndu%se n !uzela-. 0poi o alt arsur i n!ipse col"ii n oldul lui drept. 6e ntoarse i descoperi silueta nsngerat a lui 4en 6a@ara, stnd n picioare c/iar n spatele su. N%ai vrutD s%o lai balt, g!ii 6a@ara, cznd n genunc/i. N%ai vrut s & lai s & duc singur. 0dunndu%i toate puterile n bra", 2ee i ntoarse ar&a, ndreptnd%o spre soldat. 0i vrut s te duci# strig el, tri&i"ndu%i un glon" n !runte. $u%teB n vre&e ce 6a@ara se prbuea secerat, 2ee se ntoarse cu !a"a spre avion. 2upta din rsputeri, n cutarea unei guri de aer, privindu%i cu neputin" pe te/nicienii care continuau ali&entarea cu co&bustibil. <u se poate7 se revolta el. Husti"iarul era trdat de partener i &urea inutil, pe pista ptat de ulei# Nu%l vedea ni&eni, n deprtare nu se auzea nici o siren, nu se arta ni&eni pentru a pune &na pe cri&inali i pentru a%i da o &n de a-utorD Nici &car vreun &uncitor cuprins brusc de o criz de contiin"# 103

6i&on 2ee &uri cu senti&entul copleitor al ratrii. O -u&tate de or &ai trziu, avionul decola, ndreptndu%se spre )usia. $in pricina ntunericului, ni&eni dintre cei de la sol ori dintre cei a!la"i n avion nu re&arc !uiorul sub"ire de !u& ce se prelingea din &otorul lateral, n ti&p ce >ul!strea&%ul lua altitudine.

104

21
0uni, ora 12:30, as!ington, "#$#
2o@ell ,o!!eK i (art/a (ac1all i luar prnzul n biroul la&brisat al -uristului, !cnd n acelai ti&p slalo& prin c&pul &inat al prevederilor legale care ngrdeau !iecare &isiune a 5or"ei de +&pact. Preedintele 5inlandei i dduse acordul pentru ca o 5or" +nterna"ional de +&pact s e3a&ineze nivelul radia"iilor din >ol!ul 5inlandei. n acest &o&ent, ad-uncta lui ,o!!eK, 0ndrea 6te&pel, vorbea la tele!on cu biroul +nterpol din Celsin1i, pentru a procura o &ain i vize !alse pentru cei trei &e&bri ai ec/ipei care ur&au s intre n )usia. 0lturi, instalat pe o canapea de piele, asistentul ei, consilierul He!!reK $rK!oos, revizuia testa&entele &e&brilor co&andoului 5or"ei de +&pact. n cazul n care avea s descopere c vreun docu&ent nu !usese adus la zi, indi!erent dac era vorba de sc/i&bri n starea civil, copii sau propriet"i, respectivele docu&ente aveau s !ie trans&ise prin !a3 la bordul avionului, pentru a !i se&nate i autenti!icate, !r nici o pierdere de ti&p. ,t despre ,o!!eK i (ac1all, acetia priveau &onitorul de pe birou, care a!ia o ciorn a docu&entului pe care avea s%l prezinte ,o!!eK co&isiei reunite a 6enatului i a ,ongresului, !or&at din opt persoane, nainte ca ec/ipa 5or"ei de +&pact s !i aterizat la Celsin1i. Negociaser de-a ce tipuri de ar&e aveau s poat !i utilizate, de!iniser e3act opera"iunea care ur&a s !ie des!urat, durata ei i alte cteva li&itri de acelai gen. ,o!!eK !usese nevoit s precizeze c/iar !recven"ele radio ce aveau s !ie utilizate i &o&entul, crono&etrat la &inut, n care ec/ipa avea s intre i s ias de pe teritoriul )usiei. ,/iar i dup ce toate acestea aveau s !ie puse la punct, ,o&isia tot n%ar !i dat ec/ipei dreptul de%a ptrunde pe teritoriul altui stat, !apt ilegal din perspectiva legisla"iei interna"ionale. ns n lipsa acestei aprobri, n cazul n care ec/ipa ar !i !ost capturat, &e&brii ei ar !i !ost lsa"i n plata $o&nului, iar interven"ia lor ar !i !ost dezavuat de guvernul a&erican. .3istnd acordul ,o&isiei ntr%o ast!el de eventualitate, 6tatele Enite ar !i ac"ionat discret, pe ci diplo&atice, pentru eliberarea prizonierilor. $e cealalt parte a coridorului, dincolo de birourile lui (i1e )odgers i 0nn 5arris, se a!la centrul de co&and al lui ?ob Cerbert. ncperea ngust i dreptung/iular era ocupat de o serie de co&putere nirate pe o &as scund. Trei dintre pere"i erau acoperi"i cu /r"i detaliate ale lu&ii, n vre&e ce n cel de% 105

al patrulea, cel opus uii, erau ncastrate zece &onitoare TV. n &a-oritatea ti&pului, ecranele lor erau ntunecate. 0cu& ns, cinci dintre ele prezentau i&agini luate prin satelit ale di!eritelor regiuni din )usia, Ecraina i Polonia. +&aginile erau nlocuite de altele noi la !iecare optzeci i nou de suti&i de secund. n lu&ea contrain!or&a"iilor, se iscase de &ai &ult vre&e o pole&ica re!eritoare la valoarea in!or&a"iilor !urnizate de spiona-ul electronic prin sateli"ii de recunoatere n co&para"ie cu valoarea datelor &ai !iabile ob"inute de personalul din teren. n &od ideal, agen"iile i doreau a&bele !or&e de colectare a in!or&a"iilor. Voiau s aib la dispozi"ie posibilitatea de a citi vitezo&etrul unui -eep de la o nl"i&e de optzeci de 1ilo&etri, dar i urec/i care s nregistreze i s raporteze con"inutul unor conversa"ii sau subiectul unor ntlniri "inute n spatele uilor nc/ise. 6piona-ul prin satelit era FcuratG. Nu e3ista nici o ans de capturare sau interogare, nici un risc ca agen"ii dubli s lanseze in!or&a"ii !alse. Pe de alt parte ns, era lipsit de capacitatea agen"ilor din teren de a distinge ntre "intele adevrate i cele !alse. 6upraveg/erea prin satelit pentru Pentagon, ,+0 i ,entrul de ,o&and era gestionat de ?iroul Na"ional de )ecunoatere, un departa&ent secret al Pentagonului. ,ondus de &eticulosul 6tep/en Viens, un !ost tovar de colegiu al lui (att 6toll, acesta avea drept punct vital un panou alctuit din zece iruri a cte zece &onitoare TV. 5iecare dintre acestea a!ia i&aginile luate dintr%un sector di!erit al planetei, care se sc/i&bau la intervale de cte optzeci i nou de suti&i de secund. 6iste&ul !urniza ast!el cte aizeci i apte de i&agini alb%negru pe &inut, luate n direct, la di!erite grade de &ri&e. ?N)%ul rspundea, de ase&enea, de testarea noului satelit 0+(, pri&ul dintr%o serie de &onitoare audio% video, ast!el proiectat nct s o!ere i&agini detaliate ale interiorului sub&arinelor i aeronavelor, prin citirea i prelucrarea ecourilor i sunetelor produse de instru&entele i ec/ipa-ele a!late n interiorul acestora. Trei dintre sateli"ii ?N) supraveg/eau &icrile de trupe de la grani"a ruso% ucrainean, n vre&e ce alte dou "ineau sub observa"ie !or"ele poloneze. Printr%o surs de la Na"iunile Enite, ?ob Cerbert a!lase c polonezii ncepuser s se neliniteasc din pricina vnzolelii ruilor. $ei Varovia nu dduse nc ordinul de &obilizare a trupelor, Cerbert a!lase c toate per&isiile solda"ilor !useser anulate, iar activit"ile ucrainenilor care locuiau i &unceau n Polonia n prea-&a !rontierei erau supraveg/eate atent de ctre Varovia. Viens !usese de acord cu propunerea lui Cerbert: Polonia &erita s !ie observat &ai atent, aa nct trans&itea i&aginile direct n biroul acestuia din ur&. n acest &od, analitii ,entrului le puteau studia c/iar n &o&entul apari"iei lor pe ecran. Progra&ul activit"ilor zilnice ale solda"ilor din ?elgorod nu indica ni&ic ieit din co&un, n opinia lui ?ob Cerbert i a ec/ipei sale de analiti. n ulti&ele doua zile, progra&ul des!urat !usese acelai: 106

Ora OS:SO O9:OO O9:;O%OT:;O OT:;O%OT:;S OT:;S%OT:<O OT:<O%OT:=O OT:=O%OT:=S OT:=S%O::;S O::;S%O::PO O::PO%O8:OO O8:OO%;=:SO ;=:SO%;S:OO ;S:OO%;S:PO ;S:PO%;S=O ;S:=O%;9:;O ;9:;O%;9:SO ;9:SO%;::=O ;::=O%;8:<O ;8:<O%;8:PO ;8:PO%<O:OO <O:OO%<O:PO <O:PO%<;:PO <;:PO%<;:=S <;:=S%<;:SS <<:OO

0ctivitatea $eteptarea ,areul pentru apel >i&nastica de di&inea" 5cutul paturilor +nspec"ia de di&inea" ,itirea ordinului de zi Progra& de splare (icul de-un Pregtirea "inutelor Pregtirea pentru progra& +nstruc"ie Pregtirea pentru prnz 6ervirea prnzului 6ervirea ceaiului Progra& de voie ntre"inerea i cur"area ar&a&entului i a ec/ipa&entului din dotare ,ur"enie n tabr i splarea ru!elor Veri!icarea securit"ii sectoarelor Pregtirea pentru cin 6ervirea cinei Er&rirea progra&ului de tiri la televiziune Progra& de voie 0pelul de sear +nspec"ia de sear 6tingerea

n vre&e ce se &en"ineau la curent cu des!urarea activit"ilor n plan &ilitar, Cerbert i ai si ncercau totodat s adune ct &ai &ulte in!or&a"ii re!eritoare la situa"ia de la .r&ita-, pentru ,/arlie 6Ruires i ec/ipa sa. Observa"iile prin satelit nu revelaser nici un !el de activit"i neobinuite, iar (att 6toll i ec/ipa lui de te/nicieni nu avuseser prea &ult noroc n ncercarea de a co&pune progra&ele care i%ar !i per&is satelitului 0+( s !iltreze zgo&otele din interiorul &uzeului. 2ipsa de personal a!lat pe teren era de natur s le sporeasc !rustrarea. .giptenii, -aponezii i colu&bienii aveau agen"i la (oscova, dar nu i la 6an1t Petersburg. n orice caz, ?ob Cerbert nu voia s%i in!or&eze c la .r&ita- se punea ceva la cale, de tea& ca acetia s nu treac de partea ruilor. ,/iar i n perioada de dup )zboiul )ece, vec/ile loialit"i se pstraser, ns n acelai ti&p altele noi erau pecetluite zi de zi. Cerbert nu inten"iona s contribuie n nici un !el la acestea din ur&, c/iar dac acest lucru i&plica o durat &ai &are de 107

studiere a terenului de ctre 5or"a de +&pact, nainte de a trece la ac"iune. 0poi, la zece &inute dup a&iaz, adic la ora opt !i3, ora (oscovei, situa"ia se sc/i&b brusc. ?ob Cerbert !u c/e&at n ca&era de radioco&unica"ii a ,entrului, n sectorul nord%vestic al subsolului cldirii. +ntrnd n ncpere, Cerbert i &pinse scaunul rulant nspre e!ul departa&entului de radiosupraveg/ere, Ho/n Quir1, un uria taciturn cu c/ipul bla-in, o voce blnd i rbdarea unui clugr. Quir1 era aezat lng un siste& ce regrupa un radioreceptor de &are putere i un co&puter. 6iste&ul se nu&ea ETC.) LEniversal Translation and Ceuristic .n/ar&onic )eporterM i era capabil s produc o traducere scris practic si&ultan a tot ceea ce era rostit de ctre utilizatorii a peste cinci sute de tipuri de voci, n peste dou sute de li&bi i dialecte di!erite. 2a sosirea lui Cerbert, Quir1 i scoase ctile. ,eilal"i trei brba"i a!la"i n ncpere i continuar supraveg/erea &onitoarelor, progra&ate s recep"ioneze trans&isii de la (oscova i 6an1t Petersburg. ?ob, a& interceptat trans&isii care par s indice c o &are cantitate de ec/ipa&ent este &barcat la bazele din )iazan i Vladivosto1, pentru a !i transportat la ?elgorod, spuse Quir1. ?elgorod# rosti Cerbert. 0colo !ac ruii &anevre. ,e gen de ec/ipa&ent inten"ioneaz s le tri&it# Quir1 i ndrept oc/ii albatri spre ecran. Tot ce vrei. ,a&ioane%central pentru co&unica"ii de auto&ate, sta"ii de radiorelee &obile, o sta"ie de retrans&isie &ontat pe un elicopter, cisterne de petrol, &otorin i lubri!ian"i, precu& i co&panii ntregi de &anutan" i buctrii &obile. Proiecteaz un siste& co&plet de aprovizionare i co&unica"ii, deduse Cerbert. 0r putea !i un e3erci"iu de alertare. N%a& &ai vzut nici unul care s !ie pus n aplicare att de brusc. ,u& adic# .i bine, opin Quir1, dup prerea &ea ave& de%a !ace cu o posibil anga-are n lupt, ns, nainte ca ruii s porneasc la ndeplinirea unei opera"iuni att de co&ple3e, ar trebui s recep"ion& o &ul"i&e de co&unica"ii re!eritoare la &o&entul esti&at al ntlnirii i la e!ectivele anticipate ale ina&icului. 2a &o&entul respectiv, le vo& intercepta esti&rile re!eritoare la viteza de &icare i convorbirile dintre !or"ele din linia nti i cartierul general, re!eritoare la tactici: nvluiri, ntoarcerea !rontului, co&bina"ii, c/estii de soiul sta. $ar deoca&dat n%ai recep"ionat ni&ic de soiul sta, sublinie Cerbert. Ni&ic. Totul se nt&pl prea repedeA n%a& &ai vzut aa ceva de cnd & tiu. 'i totui, cnd toate astea or s !ie pregtite, ruii or s !ie gata oricnd pentru o ac"iune de &are a&ploareD ca de e3e&plu, o invadare a Ecrainei. ,orect. 108

'i totui, ucrainenii nu !ac ni&ic. 6%ar putea s nu%i !i dat sea&a c se pune ceva la cale, !u de prere Quir1. 6au se poate s nu ia n serios &anevrele ruilor, replic Cerbert. $in i&aginile luate de ?N) rezulta c au cteva detaa&ente de recunoatere pe grani", dar nu cine tie ce. n &od evident, nu se ateapt s !ie nevoi"i s ac"ioneze din spatele liniilor ina&icului. ,a& ct o s &ai treac pn cnd or s !ie gata ruii s intre n &icare# ntreb Cerbert gnditor. Vor !i pe pozi"ii pn la noapte, rspunse Quir1. Pn la ?elgorod nu%i dect o arunctur de b" cu avionul. 'i n%ar !i nici o ans s !ie doar un e3erci"iu# Quir1 cltina din cap. ,o&unica"iile interceptate sunt reale. )uii !olosesc o co&bina"ie de caractere c/irilice i latine cnd vor s ne deruteze. 2iterele care apar n a&bele al!abete ar !i de natur s ne ncurce, deoarece n%a& ti e3act n care dintre ele s le ncadr&. $in !ericire ns, ETC.) nu%i c/iar att de uor de pclit, z&bi Quir1, &ngind carcasa co&puterului. Cerbert i strnse &na lui Quir1. 0"i !cut treab bun. 0nun"a"i%& dac &ai recep"iona"i ceva interesant.

109

22
0uni, ora 21:30, Sankt Petersburg
$o&nule, sta"ia de radiorecep"ie ne anun" c au interceptat o co&unica"ie codat, trans&is prin inter&ediul cartierului general al 5lotei din Paci!ic, raport +uri (arev, un tnr venic &bu-orat. 0 !ost trans&is de avionul pe care &i%a"i ordonat s%l ur&resc prin satelitul F'oi&ulG. >eneralul Orlov i ntrerupse pli&barea cu pai &run"i de cealalt parte a consolei calculatorului i se apropie de tnrul operator aezat la captul opus al &esei. .ti sigur# ntreb Orlov. Nu a& nici o ndoial, do&nule. . >ul!strea&%ul. Orlov arunc o privire spre ceasul de perete. 0vionul nu ur&a s aterizeze dect peste o -u&tate de ceas, iar el cunotea bine regiunea: n cel &ai bun caz n acest &o&ent vnturile potrivnice aveau s provoace ntrzieri la aterizare. 6pune%i lui 7ila c sosesc, spuse Orlov, ndreptndu%se spre ua care ddea spre coridor. +ntroduse parola zilei n consola uii de vizavi, apoi intr n ncperea &ic i plin de !u& a centrului de co&unica"ii, a!lat alturi de biroul e!ului securit"ii. 0r1adi 7ila i cei doi asisten"i ai si i duceau traiul ntr%o ca&er ticsit pn n tavan cu ec/ipa&ente de radioco&unica"ii. Orlov nici nu reui s desc/id co&plet ua, !iindc unul dintre asisten"i !olosea o instala"ie a!lat c/iar n spatele acesteia. ,ei trei purtau cti, iar 7ila nici nu re&arc apari"ia generalului pn cnd acesta nu%i ciocni cu degetul n casc. 2uat prin surprindere, usc"ivul e! al trans&isionitilor tresari, i scoase ctile i i strivi "igara n scru&ier. 6cuza"i%&, do&nule, rosti el cu un glas trgnat i gutural. $e parc i%ar !i dat sea&a brusc c ar !i trebuit s se scoale n picioare, 7ila ncepu s se ridice. Orlov i !cu se&n s stea. 5r s vrea, 7ila avea &ereu tendin"a de%a ignora constrngerile protocolului &ilitar. .ra ns un radiooperator genial i, &ai presus de orice, !usese un spri-in de ncredere pentru Orlov nc din vre&ea cnd acesta era cos&onaut. >eneralul i%ar !i dorit din su!let s aib &ai &ul"i oa&eni ca 7ila n ec/ip. .%n regul, 0r1adi, spuse Orlov. V &ul"u&esc, do&nule. 110

,e ne%a trans&is >ul!strea&%ul# 7ila se ntinse spre &agneto!onul digital. 0& desci!rat &esa-ul i l%a& cur"at ni"el, spuse el. Trans&isia con"inea o &ul"i&e de parazi"i. ,red c vre&ea e groaznic deasupra &rii acu&. Vocea nregistrat pe band era slab, dar li&pede: FVladivosto1: a& pierdut energie la unul dintre &otoare. Nu ti& ct de serioas este avaria, dar unele dintre siste&ele electrice nu &ai !unc"ioneaz. Preconiz& s ateriz& cu o -u&tate de or ntrziere, dar nu vo& &ai putea continua dru&ul. 0tept& instruc"iuni.G Oc/ii &ari ca de ogar ai lui 7ila clipir des n at&os!era &bcsit de !u&. ,e le rspunde&, do&nule# Orlov se gndi o clip. $eoca&dat ni&ic. 5%&i legtura cu a&iralul Paen1o de la co&anda&entul 5lotei din Paci!ic. 7ila arunc o privire spre ecranul co&puterului. 0colo nu%i dect patru di&inea"a, do&nuleD 'tiu, z&bi Orlov ngduitor. $%i dru&ul. ?ine, do&nule, spuse 7ila, tastnd nu&ele pe claviatura co&puterului su i introducnd codul de bruia-. 0poi contact prin radio baza. ,nd a&iralul veni la aparat, 7ila i ntinse ctile lui Orlov. 6erg/ei Orlov# ntreb Paen1o. ,os&onautul, pilotul de vntoare, casnicul nverunat# .ti unul dintre cei pu"ini pentru care &%a ridica din pat n &iez de noapte. &i pare ru c te deran-ez la ora asta, +lia, spuse Orlov. ,u& o &ai duci# (ai bine nici c s%ar puteaB e3cla& Paen1o. Ende te%ai ascuns de vreo doi ani ncoace# Nu te%a& &ai vzut de la cere&onia de retragere a o!i"erilor de rang nalt de la Odessa. Nu & plngD Pi cu&# rse Paen1o. Voi, cos&onau"ii, transpira"i de bine ce v &erge. $ar (aa# Te &ai suport# . bine i ea, spuse Orlov. (i%ar plcea grozav s &ai st& ni"el la taclale, dar vreau s%"i cer un serviciu, +lia. Orice, rosti Paen1o. ,el care l%a !cut pe ?re-nev s atepte ca s%i dea !iicei &ele un autogra! &erit prietenia &ea venic. (ul"u&esc, rspunse Orlov. 7&bi, cu gndul la !uria care l cuprinsese atunci pe conductorul Eniunii 6ovietice. ,opiii erau ns viitorul, aa c Orlov nu ezitase nici o clip i n%ar !i ezitat nici acu&. +lia, e vorba de un avion avariat care ur&eaz s aterizeze la Vladivosto1D >ul!strea&%ul# l a& n !a"a &ea, pe co&puter. .3act, con!ir& Orlov. ncrctura lui trebuie s a-ung neaprat la 111

(oscova. Po"i s%&i dai un avion# 6e pare c &%a& grbit, pro&i"ndu%"i orice, &or&i Paen1o. Toate avioanele de care & pot lipsi sunt !olosite pentru a transporta &ateriale ctre Vest. Orlov !u luat pe nepregtite de a!ir&a"ia prietenului su. .ar ce se -nt2mpl -n Vest6 (i%ar !ace plcere s%"i transbordez ncrctura ntr%unul dintre avioanele &ele, n &sura spa"iului disponibil, ur& Paen1o. $in pcate, nu%"i pot spune cnd se va nt&pl asta. >raba i aglo&era"ia cu care ne con!runt& se datoreaz n parte !aptului c s%au prognozat cteva zile de vre&e rea dinspre (area ?ering. Tot ceea ce se va &ai a!la la sol disear va r&ne pe loc vre&e de cel pu"in nouzeci i ase de ore. 0adar, nu vo& avea ti&p nici s tri&ite& un avion de la (oscova, deduse Orlov. 6e pare c nu, ncuviin" Paen1o. $ar ce poate !i att de urgent# Cabar n%a&, &rturisi Orlov. . treaba 4re&linului. 0/a, pricep, spuse Paen1o. 'tii ceva# n loc s%"i lai ncrctura s atepte aici, a putea s%"i rezolv un transport cu trenul. Ji%a putea tri&ite ncrctura spre nord, de la Vladivosto1, ur&nd s o preiei din &ers cnd se ndreapt vre&ea. Pe TranssiberianD, rosti Orlov, &ai &ult pentru sine. ,te vagoane &i%ai putea rezolva# $estule ca s ncap tot ce%o !i n cala avionului tu, spuse Paen1o. Nu%"i pot da ns personal de nso"ire. 0r trebui s%i cer aprobarea a&iralului Varciu1, care a plecat la (oscova pentru ntlnirea cu noul nostru preedinte. $ac nu%i un caz de !or" &a-or, n%a vrea s%l deran-ez, cci s%ar n!uria cu&plit. .%n regul, accept Orlov. $ac%&i po"i !ace rost de un tren, o s%&i gsesc eu oa&enii care s nso"easc transportul. ,e zici, & "ii la curent# )&i acolo unde eti, i rspunse Paen1o. Te contactez prin radio peste o -u&tate de or. Orlov nc/ise i i ntinse ctile lui 7ila. Tri&ite o radiogra& la baza &ilitar de pe +nsula 6a/alin, i spuse el operatorului. 6pune%i colegului tu de%acolo c vreau s stau de vorb cu unul dintre &e&brii detaa&entului spena/. )&n pe recep"ie pn cnd vine la aparat. 0& n"eles, do&nule general. ,u& se nu&ete respectivul# 6ublocotenentul Ni1ita Orlov, rspunse Orlov. 5iul &eu.

112

23
0uni, ora 13:%5, as!ington, "#$#
Paul Cood i (i1e )odgers stteau alturi, aeza"i la biroul celui dinti i studiau pro!ilurile psi/ologice tri&ise de 2iz >ordon. $ac ntre cei doi e3istase vreo ur& de ncordare ca ur&are a celor nt&plate &ai devre&e n )ezervor, aceasta !usese lsat deoparte. n ciuda !irii sale independente, )odgers avea i un puternic si&" al datoriei. 'tia s pri&easc ordine, inclusiv dintre cele care nu%i plceau. ,t despre Cood, acesta i contrazicea rareori ad-unctul i aproape niciodat n c/estiuni &ilitare. 0tunci cnd o !cea totui, se bucura de spri-inul &a-orit"ii ec/ipei sale de conducere. $isputa pe te&a PeggK Ha&es !usese dur, ns, redus la esen", era ct se putea de si&pl. 2u&ea spiona-ului era &ic, &ult prea &ic pentru a per&ite vreo greeal. )iscul de a tri&ite un agent n plus alturi de 5or"a de +&pact era acceptabil, n co&para"ie cu acela de a pierde spri-inul 6erviciului $;9 i al co&andorului Cubbard. Cood avusese gri- s nu se arate prea plin de solicitudine !a" de )odgers dup acea ciocnire, cci generalul s%ar !i si&"it -ignit. 6e /otrse ns s !ie &ai receptiv !a" de ideile lui, acceptndu%i entuzias&ul n privin"a pro!ilurilor psi/ologice ntoc&ite de 2iz >ordon. $irectorul ,entrului de ,o&and era la !el de sceptic n privin"a psi/analizei ca i n privin"a astrologiei ori a !renologiei. n opinia sa, visele din copilrie avnd%o drept subiect pe &a&a individului erau la !el de !olositoare pentru n"elegerea &in"ii adulte cu& era atrac"ia gravita"ional a lui 6aturn sau cderile n cap pentru prezicerea viitorului. (i1e )odgers era ns dispus s%i acorde credit lui 2iz >ordon, ast!el nct acceptase s treac n revist rezu&atele acesteia, cu gndul c &car recitirea biogra!iilor poten"ialilor adversari avea s%i !ie de !olos. ?iogra!ia su&ar a noului preedinte rus aprea acu& pe ecran, con!erind acces op"ional la !otogra!ii din ar/iv, tieturi din ziare i nregistrri video. Cood trecu repede n revist detaliile naterii lui Hanin la (a/aci1ala i ascensiunea sa din !unc"ia de &e&bru al ?iroului Politic n aceea de ataat la 0&basada 6ovietic de la 2ondra, iar apoi n aceea de a&basador interi&ar la Nas/ington. Cood se opri asupra pro!ilului sc/i"at de 2iz: Hanin se consider un poten"ial Petru cel (are al ti&purilor &oderne, care !avorizeaz co&er"ul liber cu Occidentul i un in!lu3 cultural puternic dinspre 113

6tatele Enite, pentru a se convinge c poporul rus continu s%i doreasc ceea ce% i pute& o!eriG. )odgers ncuviin": 6un realist. $ac ruii vor !il&e a&ericane, vor !i nevoi"i s cu&pere videocaseto!oane ruseti. $ac i vor dori ndea-uns de &ulte -ac/ete cu ,/icago ?ulls i tricouri cu Hanet Hac1son, co&paniile occidentale vor ncepe s desc/id !abrici n )usia. +a uite ce &ai spune 2iz: FNu cred ns c posed acelai si&" estetic ca Petru cel (areDG 0re dreptate, !u de acord )odgers. Jarul era cu adevrat preocupat de cultura occidental. Hanin e interesat s reconstruiasc econo&ia i s se &en"in la putere. ntrebarea care se pune i pe care a& discutat%o i cu preedintele azi% noapte, este ur&toarea: ct de siguri pute& !i n privin"a consecven"ei sale n aceast direc"ie de ac"iune i n ce &sur se opune ea &ilitaris&ului# Cood trecu din nou n revista biogra!ia preedintelui. N%are nici un !el de antecedente de ordin &ilitar, re&arc el. .3act, con!ir&a )odgers. +storia ne nva" ns c aceti lideri sunt tenta"i s !oloseasc !or"a &ai degrab dect ceilal"i. Oricine a !ost vreodat pe un c&p de btlie cunoate pre"ul ce se cere pltit n cazul unui rzboi. $e regul, cei din ur& se gndesc &ai &ult nainte de a dispune !olosirea !or"ei. Cood i continu lectura. (ai departe 2iz scrisese: F$at !iind avertis&entul de natur &ilitar pe care l%a auzit generalul )odgers n cadrul ntlnirii de azi%noapte de la ,asa 0lb, nu cred c Hanin s%ar i&plica ntr%un con!lict cu scopul de a%i dovedi puterea sau de a atrage de partea sa ar&ata. .l se spri-in &ai &ult pe argu&ente retorice i pe propriile idei, nu pe !olosirea ar&elor. n aceste zile de nceput ale noii sale guvernri, preocuparea de cpti nu va !i, n &od sigur, nstrinarea VestuluiG. Cood se ls pe spate n scaun, nc/ise oc/i i se ciupi la baza nasului. Vrei nite ca!ea# ntreb )odgers, continund s citeasc raportul. Nu, &ul"u&esc. 0& ng/i"it o gleata n avion. $e ce n%ai ncercat s tragi un pui de so&n# Cood izbucni n rs. 5iindc a& prins unul dintre ulti&ele locuri disponibile i%a& ni&erit ntre cei &ai tari s!oritori de pe p&nt. 0&ndoi s%au descl"at i%au ador&it i&ediat. n ceea ce & privete, nu sunt n stare s & uit la versiunile cenzurate ale !il&elor pe care le di!uzeaz n avioane, aa c a& stat treaz i%a& co&pus o scrisoare de treizeci de pagini, prin care le cerea& iertare alor &ei. 6/aron a !ost deza&gita sau s%a n!uriat# ntreb )odgers. 'i una i alta, c/iar &ai &ult dect att, rspunse Cood. 2a naiba, /ai s ne ntoarce& la rusnacii notri. ,red c%&i va !i &ult &ai uor s%i n"eleg pe ei dect pe propria &ea so"ie. )odgers l btu prietenete pe u&r, n vre&e ce i ndreptau din nou aten"ia 114

spre ecran. 2iz a!ir& c Hanin nu e un tip i&pulsiv, spuse Cood. i ur&eaz ntotdeauna planurile, condus de ceea ce consider a !i &oral sau drept, indi!erent dac vederile sale se potrivesc sau nu cu cele ale &a-orit"ii. Vezi e3trasele 7%;T0 i 7%<T, din *ravda. Cood aduse pe ecran cele dou decupa-e din pres i vzu c, n ;8:9, Hanin spri-inise pn la capt planul &inistrului%ad-unct de interne 0balia, legat de ni&icirea gangsterilor din >eorgia care rpeau oa&eni de a!aceri strini, c/iar i dup asasinarea lui 0balia. 0poi, n ;8:T, i atrsese antipatia conservatorilor radicali, re!uznd s spri-ine o lege care ar !i interzis !olosirea sosiilor lui 2enin n ceea ce acetia nu&eau Fritualuri de bat-ocurG, n !apt, si&ple spectacole de cabaret. FEn o& integru, care s%a dovedit ezitant n a !olosi solu"iile riscante, pre!erndu%le ntotdeauna pe cele &ai prudenteG, citi Cood co&entariul !inal al lui 2iz. ( ntreb dac aceste Fsolu"ii riscanteG includ i aventurile &ilitare, co&ent )odgers. 'i eu a !i curios s a!lu, recunoscu Cood. N%a ezitat s reco&ande !olosirea &ili"iilor locale &potriva gangsterilor georgieni. . adevrat, dar n%a bga &na%n !oc c e acelai lucru, spuse )odgers. $e ce nu# 5olosirea !or"ei pentru &en"inerea pcii e cu totul altceva dect !olosirea ei pentru a obliga pe cineva s ac"ioneze ntr%un anu&e !el, spuse )odgers. . o di!eren" care ar trebui s nse&ne &ult pentru cineva ca Hanin. 0adar, toate astea se potrivesc destul de bine cu ceea ce a"i /otrt noaptea trecut n ?iroul Oval. Nu Hanin este proble&a. 6 vede& cine%ar &ai putea !i, propuse Cood. Cood trecu la ur&toarea sec"iune a raportului lui 2iz. O intitulase n glu& FPistolariiG. ncepu s cerceteze lista de nu&e. >eneralul Vi1tor (avi1, citi el. (areal de artilerie al ar&atei. 0 !ost unul dintre o!i"erii care au plnuit atacul &potriva centrului de televiziune Ostan1ino, n ;88P, l%a s!idat pe .l" n i totui a supravie"uit, spuse )odgers. 0re &ul"i prieteni in!luen"i dinuntrul i din a!ara guvernului. $ar nu%i place s ac"ioneze singur, citi Cood &ai departe. Er&eaz prietenul nostru, generalul (i/ail 4osigan, pe care 2iz ni%l descrie, cu o e3presie relativ colorat, drept un F"cnit de &na%ntiG. 0 !ost co&andantul artileriei i a luat n public aprarea unor o!i"eri superiori degrada"i i pedepsi"i de ctre >orbaciov !iindc ordonaser &isiuni sinucigae n 0!ganistan. >orbaciov i%a dat cea &ai aspr pedeaps naintea tri&iterii n !a"a ,ur"ii (ar"iale, citi )odgers &ai departe. 0 !ost de&is, apoi a !ost tri&is el nsui n 0!ganistan, unde a ordonat personal acelai gen de &isiuni. $e data asta ns, s!ritul a !ost di!erit. 0 aruncat oa&eni i obuze asupra !ortre"ei rebelilor pn 115

cnd a reuit s%o ocupe. ntr%adevr, tipul &erit s !ie ur&rit &ai ndeaproape, conc/ise Cood, trecnd &ai departe. Er&torul nu&e de pe list era cel &ai recent. (inistrul de interne Ni1olai $og/in, constat Cood i ncepu s citeasc: FO&ul nc n%a ntlnit un capitalist pe care s nu%l considere de&n de dispre". $ac privi"i instantaneul 7U$%l, ve"i vedea c ,+0 l%a !otogra!iat vizitnd ?ei-ingul, n perioada venirii lui >orbaciov la putere. Pe%atunci, $og/in era pri&arul (oscovei i ncerca s reuneasc spri-inul co&unitilor &potriva noului preedinte.G Voi, !otii pri&ari, ave"i ceva care & ngri-oreaz, rse )odgers, n ti&p ce Cood accesa !otogra!ia indicat. 2egenda ei i s&ulse un z&bet lui Cood. ,ei doi se aplecar spre &onitor i citir nota strict secret ane3at instantaneului. n aceasta se &en"iona !aptul c poza i !usese n&nat lui >orbaciov de ctre a&basadorul 6tatelor Enite. )odgers se ls pe spate i constat sec: $og/in trebuie s !i avut un spate al naibii de tare dac%a r&as la putere dup ce%a a!lat >orbK c/estia asta. ,ategoric, ncuviin" Cood. 0 spune c%a avut parte de genul de spri-in pe care%l ctigi de%a lungul anilor, !or&ndu%"i o re"ea proprie de rela"ii. >enul de spri-in care "i ngduie s uzurpi prerogativele unui preedinte abia ales. +nter!onul de la u piui. 'e!ule, sunt ?ob Cerbert. Cood aps pe butonul lateral al biroului, iar nc/iztoarea uii se debloc. Ea !u &pins n lturi i ?ob Cerbert intr agitat. 0runc pe birou o disc/et. Ori de cte ori Cerbert era agitat sau pus n ncurctur, accentul su de (ississippi devenea &ai pronun"at. 0cu& acest lucru era &ai li&pede ca niciodat. 6%a nt&plat ceva la opt, ora local, spuse Cerbert. ,eva baban. Cood i arunc privirea spre disc/eta de pe &as. ,e s%a nt&plat# $eodat, d& de rui peste totB 5cu se&n spre disc/et. Cai, d%i dru&ulB Cood ncrca datele de pe disc/eta i constata c Cerbert nu e3agerase deloc. O &ul"i&e de avioane, cu tot cu pilo"ii lor, erau trans!erate de la Orenburg la grani"a ucrainean. 5lota (rii ?altice trecuse la nivelul de alert &a3i&, c/ipurile datorit unui e3erci"iu. n acelai ti&p, bateria celor patru sateli"i din clasa F'oi&ulG, utilizat n &od obinuit pentru supraveg/erea Occidentului, !usese ndreptat spre poten"ialele "inte din Polonia. (oscova i ndreapt aten"ia n &od deosebit spre 4iev i Varovia, constata )odgers, studiind coordonatele sateli"ilor. 116

,eea ce e interesant n privin"a F'oi&ilorG e !aptul c sta"ia de coordonare de la sol din ?ai1onur a ncetat s &ai e&it la opt, ora local. Nu&ai sta"ia# ntreb )odgers. 0ntenele parabolice au r&as n !unc"iune# 0ntenele au r&as, con!ir& Cerbert. 'i unde sunt trans&ise datele# ntreb Cood. Nu sunte& siguri, rspunse Cerbert. 0ici treaba devine &ai ncurcat. 0& detectat o cretere a activit"ii electro&agnetice la 6an1t Petersburg, la opt !i3. .i bine, asta s%a nt&plat e3act cnd postul de televiziune de la .r&ita- a nceput s e&it, aa nct se prea poate s !i !ost o coinciden". D dar n%ai bga &na n !oc c e aa, l co&plet Cood. Cerbert ncuviin". . e3act ceea ce ne%a pro&is .ival .1dol, spuse )odgers, continund s studieze datele. O escaladare &ilitar. Totul e !cut cu& nu se poate &ai inteligent. 2uate n parte, !iecare dintre aceste eveni&ente pare de rutin, cu e3cep"ia sc/i&brii obiectivului F'oi&ilorG. Trans!erurile de &ateriale din portul Vladivosto1 au loc tot ti&pul. $e dou ori pe an, n &od regulat, ruii !ac &anevre la grani"a ucrainean, iar acu& e toc&ai una dintre perioadele obinuite de des!urare. 5lota (rii ?altice !ace adeseori e3erci"ii de alertare n prea-&a "r&ului, aa nct alar&a de acu& nu e ceva neateptat. Vrei s subli&ezi c, n lipsa unei priviri de ansa&blu, totul ar prea nor&al, deduse Cood. .3act, spuse )odgers. Nu n"eleg ns cu& se poate ca, ne!iind i&plicat n ceea ce se nt&pl, Hanin s nu tie ni&ic despre o opera"iune de o ase&enea a&ploare, i e3pri& Cood nedu&erirea. 0r trebui s%i dea sea&a c se petrece ceva. 'tii !oarte bine c un conductor e la !el de bun ca propriile servicii de in!or&a"ii, l aten"iona )odgers. $ar tiu i c, n &o&entul n care &prteti un secret unei &ai &ult de o persoan la Nas/ington, acesta nceteaz s &ai !ie un secret, replic Cood. 0celai lucru trebuie sa !ie valabil i la 4re&lin. Nu e, l contrazise Cerbert. 0colo, n &o&entul n care spui nu&ai unei singure persoane ceva, acel FcevaG nceteaz a &ai !i un secret. 0"i uitat ceva, interveni )odgers. 'ovici. En individ de calibrul lui se poate !olosi de bani i a&enin"ri pentru a nc/ide n &od e!icient orice canal de in!or&a"ii. 'i apoi, c/iar dac nu dispune de o i&agine de ansa&blu, Hanin i%a dat n &od sigur sea&a c se petrece ceva. +&ediat dup alegeri, 4osigan sau $og/in l%au convins, probabil, s aprobe anu&ite &anevre pentru a da de lucru ar&atei. $og/in ar avea de ctigat i de aici, le atrase aten"ia Cerbert. n cazul n care, la un &o&ent dat, c/estia asta d c/i3, ntr%un !el sau altul ordinele poart se&ntura lui Hanin. 6candalul nu l va ocoli nicicu&. Cood ncuviin", iar apoi terse datele de pe &onitor. 0adar, $og/in este, cel &ai probabil, ar/itectul opera"iunii, iar cartierul 117

general pare a !i la 6an1t Petersburg, conc/ise el. (da, rosti Cerbert. 5or"a de +&pact va avea de%a !ace cu el. Cood continu s priveasc ecranul negru. )aportul +nterpolului trebuie s soseasc la trei, spuse el. 2ua"i planul .r&ita-ului i in!or&a"iile de ulti& or i ncepe"i s v gndi"i la o strategie de ptrundere. ,orect, spuse )odgers. .c/ipa de strategie i tactic s%a pus pe treab i ur&eaz s ne o!ere un plan pentru ca ec/ipa noastr s treac Neva: prin parautare, cu brci pneu&atice cu &otor sau cu un &inisub&arin. $o& 2i&bos se ocup de treaba asta, a &ai avut de%a !ace cu traversri de !luvii. >eorgia (osleK de la aprovizionare tie cu& ar putea !ace rost de tot ce va !i nevoie, la Celsin1i. 0adar, a"i abandonat total ideea ca &e&brii 5or"ei de +&pact s intre n &uzeu n calitate de turiti# ntreb Cood. n principiu, da, rspunse Cerbert. )uii continu s supraveg/eze vizitele n grup i%i !otogra!iaz pe indivizii suspec"i la /oteluri, n autocare, la &uzeu i aa &ai departe. ,/iar dac ai notri nu vor &ai avea ocazia s se ntoarc n )usia pe viitor, nu vre& s le ti& !otogra!iile n dosarele altui serviciu secret. )odgers i privi ceasul. Paul, & duc s convoc edin"a ec/ipei de tactic i strategie. +%a& spus lui 6Ruires c va pri&i un plan de atac n -urul orei patru, nainte s aterizeze. Cood ncuviin". "i &ul"u&esc pentru tot, (i1e. ,u plcere, &or&i )odgers. 6e ridica i privi lung spre prespapierul de pe birou, un strvec/i glob p&ntesc. 6unt &ereu aceiai, rosti el gnditor. ,ine# se &ir Cood. Tiranii, e3plic )odgers. Ninston ,/urc/ill vedea )usia ca pe o g/icitoare, nvluita ntr%o enig& acoperit de o alta. ,eea ce vd eu e o poveste vec/e de cnd lu&ea: o band de indivizi avizi de putere, care cred c tiu &ai bine dect electoratul ce e &ai bine pentru acesta din ur&. $e%aceea e3ist& noi, spuse Cood. ,a s le aduce& a&inte c nu pot !ace ce vor !r lupt. )odgers privi z&bind spre Cood. $o&nule director, &i place cu& gndeti. 2a !el ca &ine i generalul >ordon. )odgers iei ur&at de ?ob Cerbert, lsndu%l pe Cood perple3. $irectorul ,entrului de ,o&and se si&"ea acu& &ai apropiat de ad-unctul su, dei nici n ruptul capului n%ar !i putut spune ce anu&e provocase accesul de si&patie al acestuia. 118

24
Mar+i, ora 5:51, Insu)a Sa!a)in
+nsula 6a/alin din (area O/ots1 e o !ie stncoas de uscat, lung de o &ie de 1ilo&etri. $e%a lungul coastelor sale sunt nirate sate de pescari. n interiorul insulei se gsesc pduri seculare de coni!ere, &ine de crbuni, dru&uri !orestiere abia practicabile i cteva osele noi, ruinele vec/ilor lagre de prizonieri din vre&ea )o&anovilor i o &ul"i&e de &or&inte ce poart, cel &ai des, inscrip"ia <epomniacii I FNecunoscut;G. 6ituat la vest de &eridianul zero, e &ai aproape de >olden >ate ?ridge dect de 4re&lin. ,nd e a&iaz la (oscova, n 6a/alin e de-a ora <O. +nsula !usese &ult vre&e locul de retragere al conductorilor Eniunii 6ovietice, care i construiser aici cabane con!ortabile, printre coline, dar i un spa"iu privilegiat pentru si/atri, care se pierdeau n slbticia ne ntinat a 6a/alinului pentru a cuta pacea su!letului i pe $u&nezeu. (ult vre&e, ruii au &en"inut o prezen" &ilitar puternic la 4ora1ov, n apropierea vr!ului sud%estic al insulei, nu departe de ar/ipelagul 4urilelor, ce se ntindea de la e3tre&itatea nordic a insulei Co11aido pn la capul sudic al 4a&ceat1i. +nsulele !useser ocupate de Eniunea 6ovietic n ;8=S, dar Haponia nu renun"ase la preten"iile ei asupra ar/ipelagului lung de peste o &ie de 1ilo&etri, &otiv de disput venic ntre cele dou na"iuni. ?aza ruseasc de la 4ora1ov era conceput n stil spartan i alctuit dintr%o pist de aterizare, un &ic port i patru barci. ,inci sute de &ilitari din trupele (arinei i dou regi&ente spena/ antrenate pentru lupta sub&arin i naval erau sta"ionate aici. Patrulele zilnice, aeriene i pe &are, "ineau sub observa"ie, vizual i electronic, activit"ile pescuitorilor -aponezi de so&on. n vrst de douzeci i trei de ani, sublocotenentul Ni1ita Orlov sttea aezat la biroul su din postul de co&and, situat pe o colin ce do&ina baza i privelitea &arin. 0vea prul negru, tuns scurt, cu e3cep"ia ctorva uvi"e care i atrnau pe !runte i buze pline, ce se potriveau cu brbia sa ptrat. Oc/ii negri i erau vioi i strluceau, n vre&e ce citea rapoartele locale i in!or&a"iile sosite prin !a3 n cursul nop"ii precedente. ,nd i cnd, arunca o privire pe !ereastr. Tnrului o!i"er i plcea s se trezeasc devre&e, nainte de rsrit. 0!la ce se nt&plase ct ti&p dor&ise, iar apoi ad&ira soarele ce se ivea deasupra orizontului, aprinznd &area i !cnd s strluceasc acoperiurile cldirilor
;

<epomniacii nsea&n, de !apt, Fnepo&enitG Ln.tr.M.

119

bazei. i plcea s asiste la trezirea lu&ii la via", dei cu !iecare zi disprea certitudinea pe care o avusese cnd era copil, iar &ai trziu cadet: c Eniunea 6ovietic avea s dinuiasc venic, devenind cel &ai durabil i&periu din istoria o&enirii. $ar, orict de c/inuitoare ar !i !ost aceast deza&gire, Ni1ita i iubea la !el de &ult "ara i 6a/alinul. 5usese tri&is aici i&ediat dup absolvirea acade&iei spena/, n &are parte pentru a%l ndeprta de (oscova, ca ur&are a incidentului de la ?iserica Ortodo3 >receasca, dar i pentru a%l &piedica s &urdreasc bunul renu&e al tatlui su I aa si&"ise dintotdeauna. 6erg/ei Orlov era un erou pre"ios n calitate de instructor de zbor pentru tinerii pilo"i i&presionabili i !olositor n propaganda de la conven"iile i si&pozioanele interna"ionale. Ni1ita Orlov era un radical, un reac"ionar care tn-ea dup vre&urile dinainte ca 0!ganistanul s !i distrus &orala celei &ai puternice ar&ate a lu&ii, dinainte ca ,ernob lul s !i ptat onoarea na"iunii, dinainte ca perestroi,a i glasnost%ul s !i dez&e&brat econo&ia, iar apoi ntreaga Eniune. $ar toate acestea apar"ineau trecutului. 0ici &car e3ista un rost, e3ista un du&an. ,pitanul 2eev I lovit de boala plictiselii, dup trei ani ct se a!lase la co&anda trupelor spena/ din 6a/alin I i petrecea cea &ai &are parte a ti&pului organiznd concursuri de tir, &area sa pasiune. n !elul acesta, lui Orlov i revenea rspunderea &a-orit"ii c/estiunilor de ordin &ilitar. Ni1ita nutrea speran"a c, ntr%o bun zi, )usia avea s%i n!runte din nou pe -aponezi, iar cnd acetia aveau s ncerce s%i stabileasc un cap de pod pe insul, el avea s aib onoarea de a conduce trupele de oc &potriva lor. n adncul su!letului, tia c )usia nu !usese nc n!rnt de 6tatele Enite. 6ovieticii nvinseser Haponia n rzboi, iar stpnirea insulei !usese reco&pensa pentru aceast victorie. 6e prea ns c )usia pierduse rzboiul cu 6tatele Enite, iar spiritul poporului rus I cel pu"in, spiritul lui Orlov I se ncrncen la acest gnd. 0ntrena&entul de tip spena/ i ntrise convingerea c ina&icul trebuia ni&icit, nu cru"at. .l i solda"ii si nu aveau voie s se &piedice de considerente de ordin etic, diplo&atic sau &oral. .ra convins c e!orturile lui Hanin de a trans!or&a )usia ntr%o "ar de consu&atori aveau s eueze, aa cu& euase i >orbaciov, aternnd )usia la picioarele banc/erilor i ale &arionetelor lor de la Nas/ington, 2ondra i ?erlin. ,u o zi nainte pri&iser tutun proaspt, iar Orlov i rsuci o "igar, n vre&e ce pri&ele raze de soare se iveau deasupra &rii ntunecate. 6e si&"ea parte a acestui p&nt, a !iecrui rsrit, nct ar !i !ost destul s ntind &na pentru a%i aprinde "igara direct din ari"a astrului. 6e &ul"u&i ns s%i !oloseasc bric/eta pe care i%o druise tatl su n ziua cnd !usese ad&is la 0cade&ie. 5lacra portocalie !cu s strluceasc inscrip"ia gravat pe bric/et: !ui <i,i, cu dragoste i m2ndrie, tata. Ni1ita trase din "igara i i puse bric/eta napoi n buzunarul de la piept al c&ii i&pecabil apretate. 0u dragoste i m2ndrie. ,u& ar !i sunat aceast inscrip"ie n &o&entul n care 120

era i&plicat n acel scandal# se ntreb Ni1ita. 0u ruine i st2njeneal6 6au atunci cnd Ni1ita ceruse s !ie tri&is n acest avanpost dup absolvire, departe de (oscova, de tatl su i aproape de un ina&ic veritabil# 0u de/amgire i derut6 Tele!onul conectat la centrul de co&unica"ii de la poalele colinei sun. 0g/iotantul lui Orlov nu sosise nc, ast!el nct acesta ridic el nsui receptorul negru i uzat. 6a/alin, postul unu, sunt Orlov. ?un di&inea"a, rosti vocea de la captul !irului. Ni1ita r&ase tcut ti&p de cteva clipe. Tat# $a, Ni1i, rspunse generalul. ,u& o &ai duci# 6unt bine, doar pu"in surprins, spuse Ni1ita, deodat nelinitit. 6%a nt&plat ceva cu &a&a# . sntoas, rspunse generalul. 0&ndoi sunte& bine. ( bucur, rosti Ni1ita sec. 5aptul c & suni pentru ntia oar dup attea luniD ,red c%&i n"elegi ngri-orarea. Er& un alt &o&ent de tcere. Oc/ii lui Ni1ita ncetaser a &ai !i plini de voioia indus de conte&plarea rsritului. 6e u&plur de a&rciune i !urie. Trase cu sete din "igar, iar n &inte i revenir conversa"iile ncordate cu tatl su i arestarea sa, n ur& cu patru ani. i a&inti ct de ruinat i !urios !usese tatl lui din cauza a ceea ce !cuse la biseric. 5ai&osul cos&onaut, care nu putea s &earg nicieri !r a !i recunoscut, se si&"ise att de ruinat, nct nu &ai ndrznise s ias din cas. ntr%un trziu, n seara zilei n care colonelul )os1i I nu tatl su cel att de in!luent I &ua&alizase ntreaga a!acere, aa nct Ni1ita se alesese doar cu o spt&n de plantoane n sc/i&bul cel &ai neplcut, tatl su venise la cazar&a 0cade&iei i i "inuse un lung discurs &oralizator despre in!a&ia urii i a intoleran"ei, care putea s distrug na"iuni i oa&eni de vaz. ,eilal"i cde"i ascultaser n tcere, iar apoi, dup plecarea &arelui brbat, unul dintre ei inventase -ocul Fde%a Ni1ita i 6erg/eiG, pe care viitorii o!i"eri l -ucaser zile ntregi, distrndu%se copios. F6erg/eiG trebuia s g/iceasc unde anu&e n (oscova scrisese !iul su lozincile pline de ur, n vre&e ce FNi1itaG i o!erea indicii de tipul FcaldUreceG. Ni1ita &ai auzea i acu& rsetele i plvrgeala lor. 0&basada 0&erican# )ece. Ter&inalul 2iniilor 0eriene -aponeze de la 0eroportul 'ere&etievo# >/ea"B Vestiarul brba"ilor de la Teatrul 4irov# ,ald, cald. Ni1i, rosti ntr%un trziu btrnul Orlov. 0& vrut s te sun &ai de&ult, dar &i%a& nc/ipuit c nu voi reui dect s te n!urii. 0& sperat c ti&pul te va a-uta 121

s te lepezi de a&rciuneD $ar pe tine te%a a-utat s scapi de arogan", de acea celest idio"enie cu& c lucrurile pe care le !ace& noi, !urnicile, aici, pe colin, e &esc/in, &urdar sau eronat# ntreb sarcastic Ni1ita. 7borul n spa"iu &%a nv"at c o na"iune poate !i distrus n egal &sur din e3terior i din interior, rspunse Orlov. 0& nv"at asta de la nite oa&eni a&bi"ioi. .ti la !el de naiv i de plin de co&pasiune, co&ent Ni1ita. +ar tu eti la !el de neobrzat i de lipsit de respect, i%o ntoarse generalul. $eci &%ai sunat doar ca s te convingi c nu s%a sc/i&bat ni&ic# ntreb Ni1ita, plin de le/a&ite. Nu te%a& sunat ca s ne cert&. Nu# ,are%i scopul acestei c/e&ri &atinale# ntreb Ni1ita. Voiai s a!li ct de departe bate trans&i"torul de la noua voastr sta"ie de televiziune# Nici de asta, Ni1i. Te%a& sunat !iindc a& nevoie de un o!i"er destoinic care s preia co&anda unei &isiuni. Ni1ita se ridic n picioare, surprins. Te%ar interesa# ntreb generalul. $aca e n !olosul )usiei, nu doar ca s%"i liniteti tu contiin"a, da. (%a& gndit la tine !iindc eti o&ul potrivit pentru o ast!el de &isiune, spuse generalul. 0sta%i tot. 0tunci & intereseaz, rspunse Ni1ita. Vei pri&i ordinele de &isiune de la cpitanul 2eev n cel &ult o or. Ti&p de trei zile vei trece sub co&anda &ea. &preun cu detaa&entul tu va trebui s a-unge"i la Vladivosto1 pn la ora unsprezece. Vo& !i acolo, rspunse Ni1ita. 0sta nsea&n c ai revenit n serviciul activ# Ji%a& spus tot ceea ce trebuie s tii deoca&dat, i replic generalul. Prea bine, pu!ni Ni1ita, trgnd adnc n piept !u&ul iute al "igrii. Ni1iD 0i gri- de tine. ,nd toate astea se vor s!ri, poate c vei reveni la (oscova i vo& ncerca s%o lu& de la capt. 0r !i o idee, rosti Ni1ita ironic. Poate c%ar trebui s%i c/e&& i pe !otii &ei colegi de la 0cade&ie. )evederea n%ar &ai avea acelai !ar&ec !r ei. Ni1iD N%ai !i vrut s & ascul"i ntre patru oc/i. +ar tu n%ai !i putut spla onoarea nu&elui Orlov altundeva dect n public, replic Ni1ita. 0& procedat ast!el ca s%i &piedic pe al"ii s%"i repete greeala, spuse generalul. 'i ai !cut%o pe c/eltuiala &ea. "i &ul"u&esc, tat, spuse Ni1ita, strivindu% i "igara. ( ier"i, dar trebuie s & pregtesc dac vreau s a-ung pe continent pn la unsprezece. Trans&ite salutrile &ele &a&ei i colonelului )os1i. O voi !ace, rosti generalul, trist. 6 ne vede& cu bine. 122

Ni1ita puse receptorul n !urc, iar apoi i ngdui cteva clipe de conte&plare a soarelui pe -u&tate ivit din &are. l nec-ea !aptul c at"ia al"ii n"elegeau ceea ce tatl su nu voia s priceap: c &re"ia )usiei consta n unitatea ei, nu n diversitate. ,, aa cu& l nv"ase colonelul )os1i, c/irurgul care e3tirpeaz organele bolnave o !ace spre binele pacientului, nu pentru a%l rni. Tatl su !usese ales pentru a deveni cos&onaut pentru c, printre altele, avea un te&pera&ent ec/ilibrat, era cura-os, plin de n"elegere i constituia un personaideal, nu&ai bun pentru a le !i prezentat colarilor, ziaritilor strini i tinerilor pilo"i care se visau eroi. 2e r&nea rzboinicilor bine antrena"i, aa cu& se considera el nsui, &isiunea de a duce la bun s!rit adevrata &unc pentru noua )usie, reconstruc"ia, eli&inarea uscturilor i repararea greelilor ulti&ului deceniu. $up ce l anun" pe o!i"erul de serviciu ncotro se ndrepta, Ni1ita i lu c/ipiul i prsi avanpostul copleit de triste"e, cu gndul la tatl suD Pe de alt parte, abia atepta s a!le care era &isiunea pe care i%o /rzise generalul !iului su.

123

<S 2uni, ora ;=:SP, $easupra 0tlanticului, la vest de (adrid +nteriorul aeronavei ,;=;%? 6tarli!ter nu !usese proiectat pentru a o!eri con!ort pasagerilor. 5iecare subansa&blu !usese ast!el ales nct s aib o greutate ct &ai &ic i n acest &od raza de ac"iune a avionului s !ie ct &ai &are. Pere"ii capitona"i cu pnz sub"ire nu erau de nici un !olos la absorbirea vuietului &onoton, dar deosebit de puternic, al &otoarelor, iar ar&turile carcasei se iveau negre n lu&ina becurilor si&ple care ilu&inau interiorul. $ei banc/etele instalate puteau s o!ere un oarecare con!ort unui nu&r de apro3i&ativ nouzeci de solda"i, capacitatea &a3i& urca pn la trei sute de oa&eni. $e aceast dat, cnd n cabin se gseau doar opt persoane, crora li se adugau pilotul, copilotul i navigatorul, a!la"i n cabina de co&and, locotenent% colonelul 6Ruires se si&"ea de parc ar !i cltorit la clasa nti. i ntinsese picioarele lungi, i pusese dou perne sub"iri sub !und i una la spateA &ai presus de toate, cabina nu era ticsit. n unele ocazii, cnd &e&brii 5or"ei de +&pact erau nso"i"i de ntriri tri&ise de alte servicii i de cei cinci ciobneti ger&ani din ,o&pania ,anin, cabina se u&plea repede de &irosul acru al transpira"iei rzboinicilor. $up &ai &ulte ore petrecute n aer, 6Ruires era dispus s aprecieze la -usta valoare orice dra& de con!ort. i petrecuse pri&a or &preun cu sergentul ,/ic1 >reK i soldatul $avid >eorge, revizuind inventarul e!ectelor de care ar !i putut avea nevoie la Celsin1i, pe ur&toarele dou n co&pania 6ondrei $evonne, studiind /r"ile Celsin1i%ului i 6an1t Petersburgului pe laptop%ul su, iar apoi dor&ise vre&e de patru ore. ,nd 6Ruires se trezi, >eorge i ntinse o ra"ie standard nclzit la cuptorul cu &icrounde i o can de ca!ea neagr. )estul ec/ipei luase &asa cu o or n ur&. Trebuie s stau de vorb cu generalul )odgers i s%l conving s ne !ac rost de o &ncare &ai actrii, spuse 6Ruires, desc/iznd capacul ra"iei standard i e3a&innd cu le/a&ite !eliile de !riptur de curcan, carto!ii piure, pstile a"oase i brioa din !in de poru&b. 0ve& rac/ete care sunt capabile s ocoleasc un copac i s se strecoare printre &un"i sau printre picioarele unei do&nioare, dar continu& s pri&i& de &ncare aceleai porcrii care sunt servite i pe liniile co&erciale. 6e pare c tot e &ai bine dect ce i se servea tatlui &eu n Vietna&, do&nule, !u de prere >eorge. O !i, nu zic nu, spuse 6Ruires. $ar oare c/iar ar srci guvernul dac ne%ar da un !iltru &ai de $oa&ne%a-ut# 2a naiba, a !i dispus s%l cu&pr c/iar euB (ainriile din ziua de azi nu ocup prea &ult spa"iu i orice idiot ar !i n stare s 124

le !oloseasc. Nici &car un soldat n%ar !i n stare s !ac o ca!ea proast, cu un aparat ca lu&ea. 6e vede c nu &i%a"i gustat niciodat ca!eaua, do&nule, z&bi 6ondra, !r s ridice privirea din e3e&plarul din !a rscruce de v2nturi pe care l citea. 0cas, tata i &a&a ascund !iltrul ori de cte ori vreau eu s !ac ca!eaua. 6Ruires i tie o buc"ic de curcan. ,e !el de ca!ea !oloseti# 6ondra i ridic privirea. Oc/ii ei &ari, negri, se ncadrau per!ect n c/ipul rotun-or, iar vocea ei purta o uoar ur& de accent, re&iniscen" a copilriei petrecute n 0lgeria natal. ,e !el de ca!ea# Cabar n%a&. O cu&pr de la bcnie. Vezi, aici e proble&a ta, decret 6Ruires. 6o"ia &ea cu&pr nu&ai ca!ea boabe. O "ine& la !rigider, &cinnd doar ct ne trebuie n !lecare di&inea". $e obicei, !olosi& i &irodenii sau aro&e, de genul nucoarei sau al ciocolatei cu z&eur. ,a!ea cu ciocolat cu z&eur# se str&b 6ondra. .3act. 5olosi& un !iltru, nu un ibric care arde ca!eaua. $e ndat ce s%a scurs toat zea&a din !iltru, o pune& ntr%un ter&os, ca s nu se rceasc. ,nd o be&, nu pune& niciodat lapte sau za/r. 0stea !ac ca toate ca!elele s aib acelai gust. (i se pare o trud i&ens pentru o si&pl ceac de ca!ea, do&nule, !u de prere 6ondra. 6Ruires art cu cu"itul nspre cartea pe care o citea !ata. ,iteti ?ronte. $e ce n%ai ales ceva &ai pu"in ro&antic# 0sta e literatura adevrat, spuse ea. )estul nu e dect &aculatur. .i vezi i eu cred acelai lucru n privin"a ca!elei, rosti 6Ruires, n!igndu%i !urculi"a de plastic ntr%o alt !elie de curcan. $ac nu e cea cu adevrat aro&at, dac e doar o zea& lung !cut n grab, la ce bun s te &ai oboseti s%o bei# 0& s v rspund cu un singur cuvnt, do&nule: co!eina, replic 6ondra. ,nd stau i citesc T/o&as (ann sau HoKce pn la patru di&inea"a, iar la nou trebuie s !iu la cursuri, a& nevoie de ceva care s & pun pe picioare. 6Ruires cltin din cap, iar apoi spuse: .u a& o re"et &ult &ai bun pentru trezire dect ngurgitarea de co!ein. 'i care%ar !i aceea# 5lotrile, rspunse el. $ac !aci o sut i&ediat ce te%ai dat -os din pat, "i garantez c nu &ai ai nevoie deloc de co!ein. 'i%apoi, dac eti n stare s%"i ncep ast!el di&inea"a, restul zilei "i se va prea !loare la urec/e. n ti&p ce vorbeau, radiooperatorul +s/i Conda se ivi din captul cellalt al cabinei. Veteran al 5or"ei de +&pact, avnd centura neagr la -udo, nscut dintr%o &a& /a@aiian i un tat -aponez, copilrosul Conda era cel care se ocupa de co&unica"ii, ct vre&e soldatul Ho/nnK Puc1ett era n concediu, dup rana pri&it n ,oreea de Nord. 125

Conda salut i i ntinse lui 6Ruires receptorul radiotele!onului T0,%6at pe care l purta pe u&r. 6unte"i c/e&at de generalul )odgers, do&nule. (ul"u&esc, spuse 6Ruires, ng/i"ind &buctura de curcan i lund receptorul. 6unt colonelul 6Ruires, do&nule general. $o&nule locotenent%colonel, se pare c ec/ipa du&itale va &erge direct la "int, nu sub n!"iarea unui grup de turiti, spuse )odgers. 0& n"eles. Ve"i pri&i detaliile re!eritoare la punctul de pornire, &odalitatea de transport, sosire i progra&are orar nainte de a ateriza, ur& )odgers. $in pcate, nu v vo& putea spune e3act ce anu&e s cuta"i. Tot ce ti& va !i cuprins n raport, inclusiv locul n care a !ost ucis agentul de la $;9 care anc/eta la !a"a locului. )uii au reuit s%l captureze pe unul dintre in!or&atorii lui, iar un altul a reuit s !ug i se ascunde. Tactica p&ntului pr-olit, co&ent 6Ruires. ,orect. n ce & privete, a& avut unele ndoieli legate de o ase&enea idee, dar se pare c ve"i avea un nou coleg de ec/ip, un agent britanic de elit. l cunosc# Nu i e vorba de o !e&eie, e3plic )odgers. 0re ns reco&andri !oarte bune. ?ob Cerbert "i tri&ite dosarul ei o dat cu datele de tactic i strategie. ntre ti&p, i vei co&unica n detaliu lui (c,as1eK inventarul e!ectelor rezistente la u&iditate pe care le ave"i la bord. $ac vo& considera c &ai ave"i nevoie de ceva, ve"i pri&i tot ce va !i necesar la Celsin1i. ,/arlie, nc cevaD $a, do&nule# Trans&ite%le tuturor ba!t i $u&nezeu s v aib n paz. )ecep"ionat, rosti si&plu 6Ruires i nc/ise.

126

20
0uni, ora 23, Sankt Petersburg
TreiD doiD unu. 6unte&D pe recep"ieB ,ele rostite de +uri (arev nu provocar ova"ii i nici &car z&bete. >eneralul Orlov, care se pli&ba n sus i n -os de%a lungul &esei co&puterelor, ncuviin" cu o nclinare a capului, a!lnd c n clipa aceea ,entrul de ,o&and rusesc devenise co&plet !unc"ional. Nu&rtoarea invers se des!urase !r incidente i, dei o zi lung se apropia de s!rit pentru &a-oritatea lucrtorilor, Orlov se si&"ea de parc ziua s%ar !i a!lat abia la nceput. ,eruse s%i !ie aduse la cunotin" toate datele ce aveau s !ie recep"ionate n cursul orei ur&toare, ur&nd s le treac n revist &preun cu e!ii co&parti&entelor &eteo i supraveg/ere prin satelit, radioco&unica"ii, e3ecutiv, decriptare, analiz co&puterizat, i&agine i intercep"ie. ntre acetia se nu&rau responsabilii turei de la patru la &iezul nop"ii din !iecare co&parti&ent, cei care constituiau ec/ipa principala, care acoperea !lu3ul &asiv de date sosite n intervalul opt%aisprezece, ora Nas/ingtonului, precu& i directorii ad-unc"i care lucrau n turele dintre &iezul nop"ii i opt di&inea"a i opt%aisprezece. )os1i avea s !ie i el de !a", nu doar n calitate de secundant la co&and al lui Orlov, ci i n calitatea sa de o!i"er de legtur cu ar&ata. )os1i avea &isiunea de a analiza in!or&a"iile !urnizate de ar&at, de a coordona distribuirea acestora unor ra&uri adiacente i guvernului, precu& i de a co&anda unitatea de oc spena/ a!lat la dispozi"ia ,entrului de ,o&and pentru &isiuni speciale. Orlov privi spre )os1i, care se postase n spatele caporalului +vain. ,olonelul i ncletase &inile la spate, n &od evident bucuros c totul &ergea ca pe roate. 2ui Orlov i aducea a&inte de Ni1ita, atunci cnd l dusese pentru pri&a oar s%i arate rac/etele i navele spa"iale din Oraul 6telelor: biatul !usese att de ncntat, nct nici nu &ai tia ncotro s priveasc. $ar Orlov tia c atitudinea copilroas a colonelului avea s se sc/i&be !oarte curnd. $e ndat ce ,entrul !u declarat opera"ional, Orlov se apropie de )os1i. ,olonelul ls s treac vreo cteva clipe, nainte de a se ntoarce i de%a saluta regula&entar, cu le/a&itea%i caracteristic. $o&nule colonel )os1i, a vrea s%&i spui e3act unde se a!l !iul &eu, i ceru Orlov. Nu e nevoie s nregistrezi ordinul, e su!icient s%&i !urnizezi rspunsul codat. 127

)os1i ezit o clip, prnd a cntri &otivul cererii lui Orlov i nereuind s%l g/iceasc. 0& n"eles, do&nule, rspunse el. )os1i i ceru lui +vain s contacteze centrala radio de pe +nsula 6a/alin i s%i solicite sergentului Nogovin in!or&a"ia respectiv. Toate co&unica"iile se des!urau n codul $oiU,inciUTrei: o serie de litere dintre cele trans&ise ur&au s !ie terse, pentru o decodare corect. n acest caz, !iecare a doua liter a !iecrui cuvnt era !als, la !el ca !iecare al cincilea cuvnt I cu e3cep"ia celei de% a treia litere a !iecrui cuvnt !als, care constituia pri&a liter a cuvntului ur&tor. +vain cpt rspunsul n &ai pu"in de dou &inute, iar co&puterul prelu i&ediat corvoada decriptrii. ,u &inile ncletate pe &ai departe la spate, colonelul )os1i i apropie privirea de ecran i citi: 6ublocotenentul Orlov i detaa&entul sau alctuit din nou solda"i spena/ au sosit la Vladivosto1 i ateapt instruc"iuni. )os1i se ntoarse spre Orlov i l !ulger cu privirea. $o&nule general, e vorba cu&va de un e3erci"iu de &anevr despre care nu a& !ost in!or&at# Nu, do&nule colonel, nu e vorba despre un e3erci"iu. )os1i desc/ise gura de cteva ori, gata s spun ceva, apoi se rzgndi. Orlov atept cteva secunde, pentru a se convinge c )os1i era ndea-uns de iste" pentru a nu da dovad de nesupunere, plngndu%se c nu !usese in!or&at n legtur cu o &anevr &ilitar. )os1i se si&"ea cu siguran" u&ilit n !a"a subordona"ilor si, dar nu ndrzni s protesteze. 6 &erge& n biroul &eu, do&nule colonel, spuse Orlov, pornind spre ieire. 0& s te pun la curent cu detaliile re!eritoare la detaa&entul spena/ din 6a/alin. >eneralul l auzi pe )os1i pocnind din clcie n ur&a sa. ,nd n s!rit a-unser n biroul su i nc/iser ua, Orlov se aez la &asa de lucru i%l &sur din priviri pe )os1i, care r&sese n picioare. .ti la curent cu transportul ordonat de &inistrul $og/in, la bordul unei aeronave private# ntreb Orlov. $a, do&nule. 6%a ivit o proble&, ur& Orlov. Ena de natur te/nic, o avarie la unul dintre &otoare. 0vionul nu &ai poate continua cursa. $in cauza ti&pului ne!avorabil i a lipsei de avioane disponibile, a& ordonat ca ncrctura s !ie trans!erat ntr%un tren pe care a&iralul Paen1o &%a asigurat c l va pune la dispozi"ie. Transportul pe calea !erat de la Vladivosto1 la (oscova ar dura patru sau cinci zile, spuse )os1i. Trenul nu se va ndrepta spre (oscova, rosti Orlov. Planul &eu e si&plu: 128

ncrctura va !i dus de la Vladivosto1 ntr%un loc de unde s%o poat prelua o aeronav tri&is de la (oscova. (%a& gndit c un elicopter de la aerodro&ul ?ada ar putea s ntlneasc trenul la ?ira, la nu&ai o &ie de 1ilo&etri de Vladivosto1. 6e pare c a&plasa&entul e ndea-uns de departe spre vest de itinerarul probabil al !urtunii. 0"i &uncit &ult n aceast direc"ie, din cte pot s%&i dau sea&a, do&nule, spuse )os1i. Pot s !iu i eu de !olos n vreun !el# $a, ai putea, ncuviin" Orlov. ns, n pri&ul rnd, do&nule colonel, a vrea s tiu cu& ai a!lat de e3isten"a acestui transport# )os1i rspunse nonalant: $e la do&nul &inistru. Te%a in!or&at direct, do&nule colonel# $a, do&nule, rspunse )os1i. 2a &o&entul respectiv cred c era"i acas, la cin. >eneralul se rsuci cu tot cu scaun i se apropie de co&puter. n"eleg. 6unt convins ns c ai nregistrat un raport, ur&nd ca eu s%l citesc ulterior. Nu, do&nule, recunoscu )os1i. $e ce nu, do&nule colonel# 0i !ost cu&va prea ocupat# $o&nule general, &inistrul nu a dorit ca aceast c/estiune s !ie nregistrata n ar/iva ,entrului. 3 Ministrul nu a dorit# izbucni Orlov. .ti contient c e3ist o prevedere a regula&entului care cere ca !iecare ordin dat de un superior s !ie nregistrat# $a, do&nule. 'i totui, obinuieti s pui ordinele date de un civil &ai presus de regula&entele &ilitare# Nu, do&nule, rspunse )os1i. ,entrul este o unitate autono&, care slu-ete toate ra&urile guvernului i ar&ata. $ar du&neata, do&nule colonel# .ti cu&va &ai loial &inistrului de interne# )os1i tcu o vre&e, nainte de a rspunde: Nu, do&nule, nu este cazul. 5oarte bine, rosti Orlov. 5iindc, dac un ast!el de incident se va repeta, voi avea gri- s !ii &utat disciplinar. 6%a n"eles# )os1i i &ic ncet brbia &pietrit, scrnind: 0& n"elesD do&nule general. Orlov trase adnc aer n piept i ncepu s treac n revist agenda zilei. Nu sperase ca )os1i s se revolte desc/is, re"inerea acestuia era de ateptat. )euise ns s%l &ping pe colonel ntr%un col" i se pregtea s%i &ai dea un brnci. )os1i avea s !ie nevoit s !ac ceva. (inistrul "i%a &ai dat i alte in!or&a"ii, do&nule colonel, re!eritoare de pild la con"inutul transportului# 129

Nu, do&nule, rspunse )os1i. 0i ascunde de &ine respectiva in!or&a"ie dac aa "i%ar !i cerut &inistrul $og/in# )os1i i privi "int superiorul, iar apoi rspunse !r s &ai stea &ult pe gnduri: Nu, dac in!or&a"ia respectiv ar !i de co&peten"a ,entrului. Orlov tcu, descoperind c nu reuea s gseasc raportul privind propria sa conversa"ie cu $og/in. )evzu docu&entele din -urul orei : i ;; &inute, cnd i a&intea c nregistrase raportul. Nu gsi ni&ic. 6%a nt&plat ceva# vru s a!le )os1i. Orlov caut n ntregul !iier, pentru a se asigura c nu salvase greit raportul. $ei c/ipul su era cal&, pe dinuntru se si&"ea ase&enea unui ocean agitat, cu att &ai &ult cu ct nu reui s descopere nicieri n &e&oria calculatorului cuvntul F>ul!strea&G. >eneralul i ridic privirea spre )os1i. ,olonelul a!ia acu& o e3presie rela3at, care spunea &ulte prin ea nsi: )os1i era cel care tersese nregistrarea. Nu, rspunse ntr%un trziu Orlov. Nu s%a nt&plat ni&ic. 0& nregistrat greit un raport. l voi re!ace cnd vo& ter&ina de discutat. 6e ls pe spate, rela3ndu%se i re&arc un surs !ugar, plin de satis!ac"ie, pe buzele lui )os1i. 0& pierdut destul ti&p cu treaba asta i sper c a& reuit s & !ac n"eles. Per!ect, do&nule. Vreau s%l pui la curent pe &inistrul $og/in n legtur cu inten"iile &ele i s preiei personal co&anda opera"iunii. 5iul &eu te respect i sunt convins c ve"i colabora la !el de bine ca i n trecut. $a, do&nule, rosti )os1i. . un o!i"er bun. Tele!onul piui, iar Orlov i !cu se&n lui )os1i c era liber i ridic receptorul. )os1i nc/ise ua !r s priveasc napoi. $a# !cu Orlov. $o&nule general, sunt 7ila. 0"i putea, v rog, s veni"i pn n central# 6%a ivit vreo proble&# 0ntena noastr parabolic a captat un !lu3 i&portant de co&unica"ii codate, rspunse 7ila. 2e%a& tri&is la decriptare, dar ne ntreb& dac nu cu&va s%ar putea nt&pla ceva nainte s !ie desci!rate. Vin acu&, spuse Orlov. Plec !r s se &ai osteneasc s nregistreze nc o dat raportul privind >ul!strea&%ul, convins c oricu& avea s !ie ters din nou i !urios c o ntlnire &enit s%l pun la punct pe )os1i reuise doar s%i sporeasc bnuiala c $og/in i o!i"erul din spena/ plnuiau s preia co&anda ,entrului, !olosindu%l drept &arionet. ,uvintele rostite de )os1i i rsunau n &inte: FNu, dac in!or&a"iile ar !i de co&peten"a ,entruluiG. ntr%un interval de nu&ai cteva ore, i !useser ascunse 130

in!or&a"ii privind &oartea unui agent ina&ic i altele re!eritoare la avionul >ul!strea&. ,entrul era una dintre cele &ai puternice baze de colectare a in!or&a"iilor din lu&eA ei bine, nu avea s per&it ca )os1i i $og/in s%l trans!or&e n propria lor unealt. $eoca&dat ns, nu avea s ntreprind ni&ic. nv"ase, de pe vre&ea cnd zbura n spa"iu, c lucrul cel &ai i&portant, cnd scaunul "i se nclzea pn la dou &ii de grade, era s%"i pstrezi gndirea la rece I iar cei doi erau nc departe de o ase&enea ridicare a te&peraturii. 0vea ns de condus o agen"ie de in!or&a"ii i nici colonelul, nici cellalt &egalo&an nu aveau s%l &piedice s%i !ac datoria. Orlov se strecur n stri&ta ncpere a centralei radio, care era i &ai &bcsit de !u& dect !usese &ai devre&e. 7ila sttea cu !a"a nspre tavan, cu oc/ii a"inti"i n gol, n ti&p ce asculta ceva n cti. $up un ti&p i le scoase i se uit la Orlov. $o&nule general, a& ascultat dou serii consecutive de co&unica"ii codate i ave& &otive s crede& c ar !i legate ntre ele, spuse el, !r s%i scoat "igara din col"ul gurii. ,ea dinti provine de la Nas/ington i e adresat unui avion a!lat deasupra 0tlanticului, cealalt are destina"ia Celsin1i. Pu!ai de dou ori scurt, apoi i strivi "igara n scru&iera plin de &ucuri. 0& cerut ec/ipei de recunoatere prin satelit s studieze ni"el avionul: nu e &arcat, dar dup prerea lor are caracteristicile unui 6tarli!ter ,%;=;?. En transportor de trupe de &are capacitate, rosti Orlov ngndurat. . o versiune &odi!icat a lui ,%;=;0, cunosc bine avioanele astea. 0a &%a& gndit i eu, z&bi 7ila i i aprinse o alt "igar. 6tarli!ter%ul se ndreapt spre Celsin1i. 0& ascultat co&unica"iile dintre pilot i turnul de control. Va ateriza n -urul orei <P, ora local. Orlov se uit la ceas. Peste &ai pu"in de o or. 0ve"i idee cine se a!l la bord# 7ila cltin din cap. 0& ncercat s ascult& convorbirile din cabin, cu un &icro!on direc"ional de pe 6vetlana, din 0tlanticul de Nord, dar cpitanul spune c avionul e prote-at de un c&p electronic. 0adar, ave& de%a !ace cu nite spioni, conc/ise Orlov, deloc surprins. 6e gndi la britanicul care trgea cu oc/iul prin prea-&a .r&ita-ului i l bleste& n sinea sa pe )os1i i &odul su de solu"ionare a proble&ei. +ndividul ar !i trebuit "inut sub observa"ie, nu &pins la sinucidere. 0sta dac ntr%adevr se sinuciseseD 0nun" (inisterul 6iguran"ei 6tatului, ordon Orlov. 6pune%le c a& nevoie de un o& la Celsin1i, ca s nt&pine avionul i s vad dac a&ericanii plnuiesc s se strecoare ncoace. $a, do&nule, ncuviin" 7ila. Orlov i &ul"u&i, iar apoi se ntoarse n biroul su i i convoc pe >lin1a i )os1i. Trebuiau s pun la punct un plan n eventualitatea c aveau s !ie 131

Fvizita"iG.

132

27
Mar+i, ora (:02, V)a*ivostok
2enin spusese odat, re!erindu%se la Vladivosto1: F. departe, dar e al nostruG. $e%a lungul a dou rzboaie &ondiale, oraul%port din peninsula (uraev a (rii Haponiei !usese un i&portant punct de intrare a proviziilor i &aterialelor venite din 6tatele Enite i de aiurea. n ti&pul )zboiului )ece ar&ata izolase oraul de restul lu&ii, dar Vladivosto1ul continuase s prospere o dat cu creterea 5lotei Paci!icului, iar construc"ia de nave, att civile ct i &ilitare, atrsese nspre ora resurse u&ane i bneti. 0poi, n ;8:9, (i/ail >orbaciov inaugurase F+ni"iativa Vladivosto1G, redesc/iznd oraul ctre lu&e i trans!or&ndu%l n ceea ce el nu&ea Fo !ereastr desc/is ctre )sritG. 2iderii rui ncercaser pe rnd s integreze oraul n circuitul co&ercial al ,oastei Paci!icului, ns, o dat cu noua desc/idere, se adunaser aici i gangsterii din )usia i de pretutindeni, atrai de !lu3ul de valut !orte i de bunuri care tranzitau oraul !ie pe ci legale, !ie ilicit. 0eroportul Vladivosto1 era a&plasat la apro3i&ativ patruzeci de 1ilo&etri la nord de ora. 0sta nse&na un dru& de apro3i&ativ o or cu &aina de la aeroport pn la ter&inalul !eroviar situat n ini&a oraului, la rsrit de intens circulata Eli"a O1tiabra. +&ediat dup sosirea pe aeroport &preun cu detaa&entul su, sublocotenentul Orlov !u nt&pinat de un curier tri&is de a&iralul Paen1o. Tnrul &esager i n&n o!i"erului un plic sigilat cu instruc"iuni care i cereau s%l sune i&ediat pe colonelul )os1i pentru a%i pri&i ordinele. ,u& din cerul cenuiu ncepuser s cad !ulgi rzle"i de zpad, Ni1ita se ntoarse n !ug la oa&enii si, alinia"i n !or&a"ie lng botul elicopterului (i%9, cel &ai &are elicopter din lu&e, capabil s transporte e!ective de pn la aptezeci de oa&eni pe o raz de o &ie de 1ilo&etri. 6olda"ii purtau uni!or&e de ca&u!la- albe, cu glugile coborte i aveau la picioare cte o rani" co&pact. 5iecare dintre ei purta ar&a&entul standard al trupelor spena/D puca se&iauto&at, cu cte o provizie de patru sute de cartue, un pu&nal, ase grenade de &n i un revolver P%9 cu a&ortizor. Ni1ita nu avea asupra lui dect se&iauto&atul cu pat scurt, !olosit n &od obinuit de o!i"eri i o rezerv de nu&ai ;9O de cartue. Ni1ita i ordon radiooperatorului s des!ac antena parabolic. (ai pu"in de un &inut dup aceea, se a!la n legtur pe o linie securizat cu colonelul )os1i. 133

$o&nule colonel, sunt sublocotenentul Orlov, &%a& prezentat la raport con!or& ordinelor, rosti el n e&i"tor. $o&nule locotenentB e3cla& )os1i. ( bucur c te aud din nou dup at"ia ani. 0bia atept s lucr& din nou &preun. V &ul"u&esc, do&nule. 6enti&entul este reciproc. .3celent, e3celent, spuse )os1i. ,e tii despre aceast &isiune, Orlov# Ni&ic, do&nule. Prea bine. Vezi aeronava >ul!strea& de pe pista de aterizare# Ni1ita privi spre vest i, printre !ulgii de zpad, zri reactorul garat pe as!altul pistei. $a, do&nule. ,e indicativ poart# N<98<0, rspunse Ni1ita. ,orect, ncuviin" )os1i. +%a& cerut a&iralului Paen1o s tri&it un convoi. . acolo. Vd patru ca&ioane care ateapt dincolo de avion. Per!ect, spuse )os1i. Ve"i descrca ncrctura reactorului, o ve"i trans!era n ca&ioane i v ve"i ndrepta spre garnitura de tren care v ateapt la gar, n ora. 2a bord va r&ne doar &ecanicul: de ndat ce ncrctura va !i urcat n vagoane, ve"i porni spre nord. $estina"ia provizorie este ?ira, dar ve"i pri&i con!ir&area pe parcursul dru&ului. Vei prelua co&anda trenului i vei lua orice &suri vei considera de cuviin" pentru a te convinge c ncrctura va a-unge cu bine la destina"ie. 0& n"eles, do&nule i v &ul"u&esc, rosti Ni1ita. Nu ntreb despre ce ncrctur era vorba. 0sta nu avea i&portan". 0veau s% o &anipuleze cu gri-, ca i cu& ar !i avut de%a !ace cu !ocoase nucleare. $e !apt, poate c/iar despre aa ceva era vorba. 0uzise c regiunea Pri&ors1i, din care !cea parte oraul, nutrea a&bi"ii de independen" politic sau econo&ic !a" de )usia. n acest caz, transportul ar !i putut !i o &anevr preventiv a recent alesului preedinte Hanin, prin care acesta ur&rea s dezar&eze regiunea nainte de declanarea &icrilor separatiste. Vei lua legtura cu &ine din !iecare sta"ie a Transsiberianului, spuse )os1i. )epet, ns, do&nule locotenent: vei lua orice &suri vei crede de cuviin"a pentru a prote-a ncrctura. 0& n"eles, do&nule, con!ir& Ni1ita. napoindu%i operatorului tele!onul, sublocotenentul i instrui oa&enii. 2undu%i rani"ele, acetia pornir n pas alergtor ctre >ul!strea&%ul a crui siluet abia se &ai g/icea n ninsoarea tot &ai deasa.

134

28
Mar+i, ora 23:11, Moscova
0ndrei Vol1o nu se &ai si&"ise niciodat att de singur i de nspi&ntat. n 0!ganistan, c/iar i n cele &ai groaznice &o&ente, i avea alturi pe ca&arazii si. 0tunci cnd FPG l contactase pentru ntia oar, propunndu%i s lucreze pentru $+9, gndul c avea s%i trdeze "ara i provocase o senza"ie de grea" i&ens. 6e consolase cu ideea c "ara l abandonase dup rzboi, bucurndu%se c avea s aib prieteni n 0nglia i aici n )usia, c/iar dac nu%i cunotea. Ni&eni n%ar !i avut ni&ic de ctigat dac ar !i !ost prins i ar !i nceput s nire nu&ele altor spioni. i era de a-uns s se tie parte din ceva, iar contiin"a acestui !apt l sus"inuse n anii de a&rciune n care se luptase cu su!erin"a provocat de spinarea !rnt ntr%o tranee pietroas. Tnrul nalt i usc"iv pierduse ns toate aceste certitudini n &o&entul n care se apropiase de cldirea grii. Tresrise atunci cnd, n ti&p ce se a!la la cin, auzise piuitul tele!onului care%i !usese dat de 5ields%Cutton. 0paratul era disi&ulat n interiorul unui Nal1&an, obiect !oarte rvnit n )usia, !apt ce i o!erea un prete3t ca s%l poarte cu sine pretutindeni. O&ul de legtur, pe care nu% l cunoscuse, i anun"ase &oartea lui 5ields%Cutton i a unui alt agent i i reco&andase s se ndrepte spre 6an1t Petersburg n decursul ur&toarelor douzeci i patru de ore. O dat a-uns, avea s pri&easc noi instruc"iuni. 6e &brcase n grab i pornise i&ediat, !r s%i ia /aine de sc/i&b, ci doar Nal1&an%ul i valuta a&erican i ger&an pe care i%o dduse 5ields%Cutton toc&ai n eventualitatea unor ase&enea urgen"e. 0cu& ns, Vol1o nu &ai si&"ea puterea (arii ?ritanii veg/ind asupr%i. N%avea s%i !ie deloc uor s a-ung la 6an1t PetersburgD dac avea s a-ung. Nu avea &ain, iar s ia un avion, c/iar i de la un aeroport &ai &ic, precu& ? 1ovo, era riscant. Nu&ele su avea s !ie cu siguran" pe lista neagr de la toate g/ieele, iar la punctele de control i s%ar !i putut cere dou acte de identi!icare, n locul singurului act !als cu care !usese dotat. 6ingura sa ans era s ia trenul pn la 6an1t Petersburg. 5ields%Cutton i spusese odinioar c, dac avea s !ie vreodat nevoit s prseasc oraul, nu trebuia n nici un caz s se ndrepte i&ediat spre gri sau aeroporturi. En &esa- trans&is prin !a3 avea s i%o ia nainte n &od sigur. .ntuzias&ul !unc"ionarilor avea tendin"a de%a se &ai toci la apropierea orei prnzului sau ctre sear. Coinri aadar la nt&plare pe strzi, ncercnd s dea 135

i&presia c avea o destina"ie !oarte apropiat I cnd, de !apt, nu avea nici una I a&estecndu%se n grupurile tot &ai rzle"e ale celor ce se ntorceau de la &unc, ntr%un circuit care l purt de la aparta&entul su de pe Prospe1t Ve&ads1ovo pe strzi lturalnice, pline de &aini ale cror portbaga-e adposteau &ar! pentru pia"a neagr, pn la cea &ai apropiat sta"ie de &etrou. 2u &etroul aglo&erat pn n nord%estul oraului, la >ara 4o&so&ols1aia, cu portalul ei uria str-uit de incon!undabilele ase coloane ce sus"ineau o cupol &aiestuoas. 6e pli&b vre&e de aproape o or, apropiindu%se ncet de gara 6an1t Petersburg, cea care deservea 6an1t Petersburgul, Tallinn%ul i celelalte &ari orae din nord. ,alea !erat lung de apte sute cincizeci de 1ilo&etri ce lega (oscova de 6an1t Petersburg !usese proiectat de un inginer a&erican, locotenentul >eorge Nas/ington N/istler, tatl pictorului Ha&es (eneill N/istler i construita de "rani i pucriai sub supraveg/erea personalului cilor !erate, care i obligau s &unceasc n condi"ii adeseori de ne ndurat. 2a scurt vre&e dup aceea, n ;:S;, !usese nl"at >ara Ni1olaesv1i. ,unoscut n prezent drept >ara 6an1t Petersburg, ea constituia cel &ai vec/i ter&inal !eroviar din (oscova i era una dintre cele trei gri ce &rginea aglo&erata Pia" 4o&so&ols1aia. Partea stng a pie"ii era ocupat de cldirea >rii +aroslavl, construit n ;8O= n stilul 0rt Nouveau, sta"ia !inal a cii !erate transsiberiene. Pe partea dreapt se nl"a >ara 4azan, o cldire baroc a crei construc"ie !usese nc/eiat n ;8<9. $e aici plecau trenurile ctre Erali, 6iberia de Vest i 0sia ,entral. >ara 6an1t Petersburg era aezat lng pavilionul 4o&so&ols1aia, la nord% vest de sta"ia +aroslavl. nainte de a intra n i&ensa cldire, Vol1o i terse !runtea asudat cu &neca /ainei, i eliber !runtea nalt de uvi"ele -ilave ale prului su blond i i spuse: 0alm7 (rebuie s fiu calm7 0!i un z&bet larg pe c/ipul prietenos, ca un brbat ce se ducea la o ntlnire cu iubita. 'tia ns c z&betul nu i se re!lecta i n privire. 6pera doar c ni&eni nu avea s%l priveasc destul de atent ca s%i dea sea&a. Vol1o i a"inti oc/ii triti, negri, ctre orologiul din turnul nalt i bine lu&inat al cldirii. .ra trecut de unsprezece. Trenurile plecau de aici de patru ori pe zi, ntre opt di&inea"a i &iezul nop"ii. Vol1o plnuia s%i cu&pere un bilet pentru ulti&ul tren i s vad dac nu cu&va pasagerii erau controla"i de poli"ie. ntr%o ase&enea eventualitate, avea de ales ntre dou variante. ,ea dinti era s se anga-eze ntr%o conversa"ie cu un alt cltor i s se ndrepte spre tren cu nonalan", cci poli"ia cuta un !ugar singur. ,ea de%a doua variant era s se ndrepte cura-os spre unul dintre poli"iti i s%i cear o in!or&a"ie oarecare. 5ields%Cutton l nv"ase c agen"ii care se strecurau ntr%o &ul"i&e agitat erau repera"i &ai repede, n vre&e ce n !irea o&ului era s%i ignore pe cei ce nu aveau ni&ic de ascuns. ,ozile de la casele de bilete erau lungi c/iar i la aceast or. Vol1o o alese pe cea din &i-loc. i cu&prase un ziar i se pre!cu a%l citi n vre&e ce atepta, !r s reueasc ns s asi&ileze &car o propozi"ie din cele ce i se perindau pe 136

dinaintea oc/ilor. ,oada avansa ncet, dar lui Vol1o, de obicei nerbdtor, nu i prea ru deloc. 5iecare &inut n plus petrecut n libertate i sporea ncrederea n reuita i nse&na un &inut n &inus din ti&pul pe care avea s !ie nevoit s%l petreac n tren, ca ntr%o capcan virtual, nainte de plecarea acestuia. i cu&pr biletul !r nici un incident. Poli"itii rspndi"i prin gar oprir unul sau doi cltori singuratici, dar ni&eni nu se leg de Vol1o. Am s reuesc, i spuse el. Trecu pe sub bolta orna&entat care ducea pe peronul lng care atepta e3presul 6geata )oie. ,ele zece vagoane !useser construite naintea pri&ului rzboi &ondialA trei dintre ele erau proaspt vopsite n rou i un altul n verde, dar asta nu le di&inua deloc !ar&ecul uor desuet. En grup de turiti atepta n dreptul penulti&ului vagon, lng un &or&an de baga-e, n vre&e ce &ili"ienii le controlau paapoartele. 9r -ndoial, pe mine m caut, i zise Vol1o, trecnd dezinvolt pe lng ei. Erc n vagonul ur&tor i se aez ntr%unul dintre !otoliile tapi"ate. )ealiz c ar !i trebuit s%i ia cu sine o valiz. O persoan care se ndrepta spre un ora ndeprtat !r &car un sc/i&b de /aine era de natur s dea de bnuit. Privi n -ur, pe &sur ce co&parti&entul lung se u&plea i zri un cltor care se c/inuia s ridice n ra!tul pentru baga-e o &ul"i&e de valize. 6e aez sub una dintre ele, la !ereastr. 0ezat co&od, cu ziarul n poal i cu Nal1&an%ul n buzunarul lateral al -ac/etei, Vol1o i ngdui, n s!rit, o clip de rela3are. Toc&ai atunci n co&parti&ent se !cu linite, iar el si&"i o"elul rece al unui pistol (a1arov lipindu%i%se de cea!.

137

20
0uni, ora 15:10, as!ington, "#$#
2ui ?ob Cerbert i plcea s !ie ocupat. $ar nu c/iar n /alul n care era acu&, att de ocupat nct i venea s%i &ping scaunul cu rotile a!ar din ,entrul de ,o&and i s porneasc nainte, pe osea, pentru a nu se &ai opri dect acas, n orelul su natal I FNu, nu acea P/iladelp/iaBG I din "inutul Nes/oba, nu departe de grani"a cu statul 0laba&a. P/iladelp/ia nu se sc/i&base prea &ult din vre&ea copilriei. i plcea s se ntoarc acolo cteodat i s%i a&inteasc de vre&urile &ai !ericite. Nu !iindc acele vre&uri ar !i !ost neaprat o epoc a inocen"ei: i a&intea bine de /aosul acelor ti&puri, de co&uniti i de .lvis PresleK. $ar proble&ele acelor vre&uri ncetau cu totul pentru &icul ?ob atunci cnd se cu!unda n lectura unei cr"i cu benzi desenate sau cnd se a!la, cu undi"a n &n, la captul debarcaderului. 0cu& ns, &esa-ul de pe pager l vestea c 6tep/en Viens de la ?iroul Na"ional de )ecunoatere avea ceva pentru el. ntrerupse aadar redactarea in!or&rii pe care o pregtea pentru 0nn 5arris, rul napoi n biroul su, nc/ise ua i !or& nu&rul de la ?N). Te rog, spune%&i c ai din nou poze de la pla-a cu nuditi din )enova, rosti el n &icro!on. $in pcate, nu se vede ni&ic din cauza copacilor, rspunse Viens. 0& ns i&agini cu un avion ale crui se&nal&ente ne%au !ost !urnizate de $.0. 0 decolat din ,olu&bia, cu escale la (e3ico ,itK, Conolulu, apoi n Haponia i, n !ine, Vladivosto1. ,artelul drogurilor !ace a!aceri cu ruii, spuse Cerbert. 0sta nu%i ceva nou. Nu, ur& Viens, ns n &o&entul n care a aterizat la Vladivosto1 avea& un satelit pe pozi"ie, care a aruncat o privire. . pentru ntia oar cnd vd solda"i spena/ descrcnd un avion. Cerbert tresri, devenind brusc interesat. ,"i erau# Vreo zece, cu to"ii &brca"i n uni!or&ele albe de ca&u!la-, spuse Viens. (ai &ult: lzile descrcate din avion erau i&ediat ncrcate n ca&ioane apar"innd 5lotei din Paci!ic. 6%ar prea c a& asistat la o a!acere cu droguri ceva &ai co&ple3. Cerbert i a&inti de ntlnirea dintre 'ovici, generalul 4osigan i &inistrul 138

$og/in. 6%ar putea s nu !ie vorba doar de o crdie a gangsterilor cu ar&ata, &or&i el. ,a&ioanele &ai sunt nc acolo# $a, con!ir& Viens. Pn acu& au !ost descrcate cteva zeci de lzi. Enul dintre ca&ioane e aproape plin. 2zile par a !i u&plute n &od ec/ilibrat# .c/ilibrul pare a !i per!ect, rspunse Viens. 6unt nite lzi lungi i a&bele capete par a !i la !el de grele. Pune n !unc"iune ascultarea cu 0+(%ul, suger Cerbert. Vreau s tiu dac nuntrul lor zornie ceva. 6e !ace, ncuviin" Viens. nc ceva, 6teve, anun"%& n &o&entul n care ca&ioanele se pun n &icare, &ai spuse Cerbert, care apoi nc/ise i i trans&ise un &esa- pe pager lui (i1e )odgers. >eneralul toc&ai ieise din birou atunci cnd pager%ul i livr &esa-ul. 6e ndrepta i&ediat spre biroul lui Cerbert. $up ce acesta l puse la curent cu a&nuntele a!late, )odgers spuse: 0adar, ruii co&ploteaz desc/is cu negustorii de droguri. Probabil ca s !ac rost de baniA & ntreb nsD 6cuz%&, rosti Cerbert, atunci cnd tele!onul ncepu s "rie. 0ps apoi pe butonul di!uzorului &ontat n &nerul scaunului su rulant. $a# ?ob, sunt $arrell. 5?+%ul i%a pierdut o&ul din To1Ko. ,e s%a nt&plat# 0 !ost &pucat de ec/ipa-ul >ul!strea&ului. Haponezii au pierdut i ei un o& din 5or"ele de 0prare, n sc/i&bul de !ocuri. $arrell, aici (i1e, interveni )odgers. 0 !ost rnit vreunul dintre cei de la bordul avionului# Nu ti& &are lucru, cei din ec/ipa de te/nicieni nu prea i%au desc/is gura. 6e te&. 6au au !ost bine &itui"i, co&ent Cerbert. &i pare ru, $ar. O&ul nostru avea !a&ilie# $oar taic%su &ai triete, rspunse (c,as1eK. O s a& gri- s%l a-ut& ct pute&. ?ine, ncuviin" Cerbert. ?nuiesc c ave& ast!el con!ir&area legturii dintre avion i negustorii rui de droguri, !u de prere (c,as1eK. Nici &car colu&bienii nu sunt c/iar att de nebuni nct s provoace un sc/i&b de !ocuri pe un aeroport interna"ional. Nu, !u de acord Cerbert. .i procedeaz alt!el: i &puc pe to"i cei care ar putea s ciripeasc. 6unt cu to"ii nite &pu"i"i i%a da orice s pute& tri&ite 5or"a de +&pact pe ur&ele lor, ca s le veni& de /ac odat pentru totdeaunaB 139

Cerbert ntrerupse convorbirea i tcu o vre&e, pentru a%i aduna gndurile. $iscu"iile re!eritoare la acest subiect l n!uriau ntotdeauna pe o!i"erul de contrain!or&a"ii, &ai ales cnd aveau de su!erit !a&iliile unor nevinova"i. i ridic privirea spre )odgers. (ai nainte voiai s%"i e3pri&i o nel&urire, nu%i aa, do&nule general# )odgers prea i &ai poso&orit ca nainte. ( ntreba& dac toate astea ar putea avea legtur cu ceea ce a descoperit (att. (icul nostru geniu toc&ai ne%a adus ceva, &ie i lui Paul, e3plic )odgers. 0 !cut rost de statul de plat de la 4re&lin, sprgnd codul unei bnci din )iad n care ruii i%au depozitat vreo zece &iliarde de dolari n obliga"iuni interna"ionale. 0 a!lat c ruii au anga-at la noul studio de televiziune de la .r&ita-, precu& i la (inisterul de +nterne, o serie de indivizi !oarte bine plti"i, care nu &ai apar nicieri n dosarele noastre. 0sta nsea&n c cineva a creat nu&e i identit"i !alse ca s -usti!ice plata unor salarii, deduse Cerbert. 6alariile celor care lucreaz n secret la 6an1t Petersburg. ,orect, con!ir& )odgers. $e ase&enea, banii au !ost !olosi"i pentru cu&prarea unei gr&ezi de &ateriale de nalt te/nicitate, din Haponia, >er&ania i 6tate, co&ponente e3pediate apoi (inisterului de +nterne. (ie ncepe s &i se par c $og/in i ai lui au pus la cale o opera"iune de spiona- de &are a&ploare. Orlov se a!l acolo, probabil pentru a%i a-uta s se descurce cu te/nica orbital pe care o !olosesc. Cerbert se plesni cu pal&a peste !runte. 0adar, presupunnd c $og/in e e!ul i c se a!l n legturi strnse cu (a!ia ruseasc, e3ist anse s pun la cale o lovitur de stat. N%are nevoie de ar&e. 4osigan i st la dispozi"ie oricnd. Nu de ar&e are nevoie, interveni )odgers. 0sta%i spunea& lui Paul ceva &ai devre&e: are nevoie de bani pentru a%i cu&pra spri-inul politicienilor, al ziaritilor i al celor de peste /otare. +ar 'ovici i%ar putea !urniza aceast su& n sc/i&bul unor !avoruri ulterioare. Posibil, !u de acord Cerbert. 6au poate c $og/in inten"ioneaz s ctige bani vnznd drogurile !urnizate de 'ovici. N%ar !i pri&ul lider politic care s%ar ocupa cu aa ceva. Poate doar cel &ai i&portant. 0r scoate drogurile peste grani" !olosindu%se de unii !unc"ionari superiori din tabra sa, care s%ar prevala de i&unitate diplo&atic. O idee bun, aprob )odgers. $iplo&a"ii scot drogurile din "ar i se ntorc cu valuta !orte. 0adar, lzile de la Vladivosto1 ar putea !i o parte a acestei a!aceri, l co&plet Cerbert. 'i sunt pline cu bani, cu droguri sau i una i alta. 'tii care%i partea cea &ai enervant# ntreb )odgers. ,/iar dac Hanin ar a!la, tot n%ar putea s !ac ni&ic. $ac ar ac"iona n vreun !el, ar e3ista dou variante. Enu: l%ar n!rnge pe $og/in, dar epurarea care ar ur&a ar !i att de 140

co&ple3, nct i%ar alunga pe to"i nvestitorii de care are nevoie pentru a recldi econo&ia "rii. )ezultatul# )usia ar a-unge ntr%o situa"ie c/iar &ai di!icil dect cea de acu&. $oi: Hanin i%ar provoca pe adversarii si nainte s !ie pe deplin pregti"i, declannd ast!el un rzboi civil lung i sngeros, la s!ritul cruia arsenalul nuclear al )usiei ar s!ri, poate, n &inile cui nu trebuie. Trebuie s ac"ion& pentru a &en"ine ceea ce ne intereseaz, aa cu& a& !cut%o n Pana&a pe vre&ea lui Noriega, sau n +ranul a/ului. Vre& stabilitate, c/iar i n condi"iile unei legalit"i dubioase. 0i pus punctul pe i, accept Cerbert. 'i ce crezi c va decide preedintele# Va proceda e3act ca i azi%noapte, opin )odgers. Nu va !ace ni&ic. Nu%l va in!or&a pe Hanin, de tea&a unor scurgeri de in!or&a"ii. 0ceast op"iune a& eli&inat%o din start, nc/eind trgul cu ticlosul de .1dol. $ar c/iar dac a& avea aceast variant, un pericol tot ar e3ista. +zgoni"i n ilegalitate, $og/in i con-ura"ii lui ar reprezenta o a&enin"are i &ai &are. 'i cu& le va e3plica preedintele aceast lips de reac"ie celor de la N0TO# vru s a!le Cerbert. 6unt o /ait de lai, dar abia ateapt s%i zngne sbiile. 6%ar putea s o zngne i el pe%a lui, la unison cu ei, suger )odgers. 6au, din cte%l tiu pe 2a@rence, s%ar putea s se &brace n &antia neoizola"ionis&ului i s%i tri&it pe bie"ii din N0TO la pli&bare. 0sta s%ar potrivi de &inune cu starea de spirit a opiniei publice. (ai ales acu&, dup atentatul din tunel. Cerbert cltin din cap, btnd darabana pe &as. Tele!onul de pe birou ncepu s sune. Cerbert arunc o privire spre nu&rul de la care era c/e&at. .ra cel al ?N)%ului. ,o&ut pe di!uzor, ast!el nct s poat auzi i )odgers. ?ob, spuse 6tep/en Viens. N%a& pri&it nc in!or&a"iile cerute de la 0+(, dar a& ur&rit pri&ul ca&ion care a plecat de la aeroport. 6%a dus a" la gara din Vladivosto1. ,u& e vre&ea la !a"a locului# ntreb Cerbert. Nasoal ru, rspunse Viens. Probabil c de%aia au i procedat aa. Ninge din greu. $e !apt, ntreaga regiune e a!ectat de !urtun i prognoza nu prevede nici o a&eliorare n ur&toarele patruzeci i opt de ore. $eci $og/in sau 4osigan au /otrt s trans!ere &ar!a din avion ntr%un tren, conc/ise Cerbert. 6e vede ceva la gar# Nu, rspunse Viens. Trenul se a!l la adpostul ter&inalului. 0ve& ns orarul ur&toarelor plecri progra&ate i vo& detecta i&ediat orice abatere. (ul"u&esc, rosti Cerbert. Jine%& la curent. Viens nc/ise, iar o!i"erul de contrain!or&a"ii realiz c ncrctura se trans!or&ase ntr%o "int +.V.0.: identi!icabil, vulnerabil, atacabil. D i i&portanta, co&plet el, cu o voce sczut. ,e%ai spus# ntreb )odgers. 6punea& c, n &od evident, ncrctura e de &are i&portan" pentru ei, 141

spuse Cerbert. 0lt!el, ar !i ateptat s se potoleasc !urtuna. $e acord, ncuviin" )odgers. 'i nu e doar de o i&portan" vital, ci e acolo, n c&p desc/is. 2ui Cerbert i !ur necesare cteva clipe pentru a pricepe ncotro btea generalul. 6e ncrunt. Nu, (i1e, nu e n c&p desc/is. 6e ndreapt ctre ini&a )usiei, la &ii de 1ilo&etri de orice grani" cu vreun stat prieten. Nu vorbi& despre un &ic salt i gata, napoi n 5inlandaD 0i dreptate, spuse )odgers. $ar trebuie s recunoti c e calea cea &ai rapid de a%i pune botni" lui $og/in. 5r bani, ar !i neputincios. +isuse, (i1e, gndete%te bine, !cu Cerbert. Paul crede n solu"iile diplo&atice, nu n cele &ilitare. Nu va aproba niciodatD 6tai aa, i ceru )odgers. Cerbert i ncrucia bra"ele gnditor, n vre&e ce )odgers lua legtura cu asistentul e3ecutiv al lui Cood. ?ugs# ntreb el. Paul e n edin" cu ec/ipa de tactic i strategie# ,red c da, rspunse ?ugs ?enet. ntreab%l dac n%ar putea s dea o !ug pn la biroul lui ?ob Cerbert. 0 intervenit ceva. +&ediat, spuse ?enet. )odgers puse -os receptorul i zise: 0!l& i&ediat ce prere are Paul. ,/iar dac reueti s%l convingi, co&isia ,ongresului nu va aproba nici peste un &ilion de ani o ast!el de aventur, cltin din cap Cerbert. 0 aprobat de-a o incursiune a 5or"ei de +&pact n )usia, argu&ent )odgers. $arrell i (art/a vor !i nevoi"i s%i l&ureasc s &ai aprobe una. 'i dac n%or s reueasc# Tu ce%ai !ace ntr%o ast!el de eventualitate, ?ob# ntreb )odgers. Cerbert tcu o vre&e, apoi izbucni: 2a naiba, (i1e, tii prea bine ce%a !aceB 0i tri&ite oricu& ec/ipa, !iindc tii c e cea &ai bun solu"ie i c oa&enii notri pot s duc o ast!el de &isiune la bun s!rit. 'tiu la ce te gndeti, ?ob, ur& )odgers, &blnzit. 0& !ost &preun la n&or&ntarea lui ?ass (oore, dup &isiunea din ,oreea de Nord. 0& !ost de !a" la &oartea lui. 0& !ost ntr%o &ul"i&e de &isiuni i%a& vzut o &ul"i&e de oa&eni &urind. $ar asta nu trebuie s ne i&obilizeze. Toc&ai sta e scopul pentru care a !ost creat 5or"a de +&pact. 6oneria de la u "ri, Cerbert co&and desc/iderea i Cood intr. Privirea obosit a directorului era plin de ngri-orare cnd i se adres lui Cerbert: Nu pari prea !ericit, ?ob. ,e s%a nt&plat# )odgers i povesti tot. Cood, aezat pe &arginea biroului lui Cerbert, ascult !r s co&enteze in!or&area generalului despre situa"ia din )usia, precu& i 142

gndurile sale cu privire la 5or"a de +&pact. ,nd acesta i s!ri tirada, Cood ntreb: ,u& crezi c vor reac"iona teroritii notri la o ast!el de ac"iune# 0r considera%o drept o nclcare a trgului nc/eiat# Nu, !u de prere )odgers. Ne%au i&pus s nu ne a&estec& n .uropa de .st, dar n%au precizat ni&ic n legtur cu )usia ,entral. Oricu&, vo& ter&ina ce ave& de gnd s !ace& nainte s prind de veste. (i se pare corect, zise Cood. 6 trece& acu& la !ondul proble&ei. 'tii prea bine ce a alege ntre !olosirea !or"ei i negociere. 0i alege la !el ca &ine, replic )odgers. . de pre!erat s%"i rceti gura dect s%"i n!ierbn"i pistolul. ( ndoiesc ns c, orict l%a& ruga de !ru&os, trenul acela se va ntoarce la Vladivosto1. Probabil c nu, accept Cood. 0-unge& ast!el la ur&torul punct. 6 presupune& c ob"ine& per&isiunea i tri&ite& o ec/ip din 5or"a de +&pact n recunoatere, ca s a!l& ce transport trenul. 6 zice& c e vorba de /eroin. ,e ur&eaz# O con!isc&, o distruge&, sau l anun"& pe Hanin s tri&it trupe ruseti care s se bat cu al"i solda"i, tot rui# )odgers rn-i: ,nd ai o vulpe n btaia putii, nu%"i &ai tri&i"i dulii s%o prind. Proceda& aa cu& ar !i trebuit s proced& i pentru a%i scoate pe naziti din Polonia, pe ,astro din ,uba i pe co&uniti din Vietna&. Propui aadar s atac& )usia, conc/ise Cood, cltinnd din cap. $a, i sus"inu )odgers punctul de vedere. 'i ei ne%au atacat. 0 !ost cu totul altceva. 6pune asta !a&iliilor celor &or"i, replic )odgers, apropiindu%se de Cood. Paul, nu sunte& o agen"ie guverna&ental oarecare, plin de &buiba"i care /alesc banii contribuabililor. ,entrul de ,o&and a !ost creat pentru a ac"iona, pentru a !ace ceea ce ,+0, ar&ata sau $eparta&entul de 6tat nu pot s !ac. 0ve& ans bun. ,/arlie 6Ruires i%a ales ec/ipa, tiind !oarte bine c el i ai lui vor a-unge n situa"ia de a se -uca cu !ocul, la !el ca oricare alt unitate &ilitar de elit, indi!erent dac e vorba de spena/, de >arda )egal din O&an sau de >arda ,ivil din >uinea .cuatorial. ,eea ce n%ave& voie s uit& este !aptul c, dac ne "ine& gura i ne !ace& treaba cu& trebuie, pute& rezolva situa"ia, !r s rsu!le ni&ic. Cood l privi pe Cerbert. ,e prere ai# Cerbert i nc/ise oc/ii i%i !rec pleoapele obosite. Pe &sur ce &btrnesc, gndul c din cauza unor considerente politice &or copii & scrbete din ce n ce &ai &ult. $ar ec/ipa $og/in%4osigan%'ovici e un co&ar i, ne place sau nu, ,entrul de ,o&and e n pri&a linie a !rontului. ,u& r&ne cu ac"iunea de la 6an1t Petersburg# ntreb Cood. Parc a& /otrt c, despr"ind capul de trup, realiz& ce ne%a& propus. 143

?alaurul e &ai &are dect credea&, argu&ent )odgers. ,/iar dac i tai capul, corpul ar putea supravie"ui ndea-uns de &ult pentru a provoca pagube deloc negli-abile. $rogurile, banii, sau ce dracuV o !i n trenul la ar !i de%a-uns pentru a provoca neplceri. Cerbert se apropie de Cood i l btu uor pe genunc/i. 0cu&, nici tu nu pari !ericit, e!ule. $a, !iindc acu& tiu la ce te gndeai, rspunse Cood, care apoi i se adres lui )odgers: 'tiu c nu "i%ai pune oa&enii la btaie dac n%ai !i convins c &erit cu adevrat. $ac $arrell poate l&uri ,o&isia ,ongresului, i d& bice. )odgers se ntoarse spre Cerbert. ,onvoac ec/ipa de tactic i strategie. Pune%i s sc/i"eze un plan care ar i&plica r&nerea unui detaa&ent &ini& la Celsin1i, apoi gsi"i solu"ia cea &ai rapid i &ai curat prin care 5or"a de +&pact s poat intercepta trenul. ,onsult% l pe ,/arlie la !iecare pas i asigur%te c e de acord. Cerbert i ntoarse scaunul i se ndrept spre ieire, spunnd: l tii pe ,/arlie. ,t vre&e e vorba s%i pun !undul la btaie, va !i de acord. 'tiu, ncuviin" )odgers. . cel &ai bun dintre noi. (i1e, o s%l in!or&ez pe preedinte despre propunerea noastr, spuse Cood. $ei nu sunt nc ntru totul convins c e bine ce !ace&, o s !iu de partea ta. (ul"u&esc, rosti )odgers. Nici nu%&i dorea& altceva. ,ei doi l ur&ar pe Cerbert. naintnd singur spre sala de edin"e a ec/ipei de tactic i strategie, o!i"erul de contrain!or&a"ii se ntreb de ce oare ni&ic n lu&ea oa&enilor I !ie c era vorba de cucerirea unui p&nt, de convingerea unui singur o& sau de ardoarea unui a&ant I nu se putea &plini !r lupt. 6e spunea c, !r ncercri, victoria n%ar !i att de dulce, dar Cerbert nu !usese niciodat de acord cu asta. $in perspectiva sa, ar !i pre!erat ca, &car din cnd n cnd, victoriile s poat !i ob"inute &ai uor.

144

30
Mar+i, ora 23:20, Moscova
ncperea era &ic, cu ziduri de beton, iar neonul din tavan nu reuea s risipeasc pe deplin ntuneci&ea. $rept &obilier se a!lau aici doar o &as de le&n i un scaun. Nu e3istau !erestre, iar ua era de &etal. >resia neagr a pardoselii era uzat i &urdar. 0ndrei Vol1o era aezat pe scaun, n &i-locul ncperii, c/iar sub neonul care plpia. 'tia de ce se a!la acolo i bnuia, n linii &ari, ce ur&a s i se nt&ple. (ili"ianul nar&at l coborse din tren !r un cuvnt. nso"i"i de doi paznici nar&a"i, urcaser to"i patru ntr%o &ain a &ili"iei care oprise la sediul poli"iei de pe 6trada $zer-ins1i, nu departe de !ostul sediu al 4>?%ului. 2ui Vol1o i se puseser ctue nc de la gar. 0cu&, stnd n ncperea ntunecoas i si&"indu% se total nea-utorat, se ntreb cu& anu&e reuiser s%i dea de ur&. Presupunea c indiciul !usese !urnizat de ceva ce gsiser asupra lui 5ields%Cutton. $ar asta nu &ai avea nici o i&portan". ncerc s nu se gndeasc la btile pe care avea s le ndure pn cnd cei care l capturaser aveau s%l cread c nu tia absolut ni&ic despre al"i agen"i, cu e3cep"ia celor care !useser de-a prini. 6e ntreb cte zile aveau s &ai treac pn cnd avea s !ie -udecat, conda&nat i, ntr%o bun di&inea", scos n curtea nc/isorii i &pucat n cap. Perspectiva i se prea de%a dreptul suprarealist. i auzea sngele pulsndu%i n vine. $in cnd n cnd, cte un val de teroare nvlea asupr%i, un a&estec de spai& i disperare care l deter&ina s se ntrebe: 0um am ajuns aici, -n aceast -mprejurare a vieii mele6 Toc&ai el, un soldat decorat, un !iu bun, un o& care nu dorise ni&ic n plus !a" de ceea ce i se cuveneaD O c/eie se rsuci n broasc i ua se desc/ise. Trei brba"i intrar n ncpere. $oi dintre ei purtau uni!or&e i aveau n &ini bastoane de cauciuc. ,el de%al treilea era tnr, scund, &brcat n pantaloni negri clca"i cu gri- i o c&a de un alb i&aculat. Nu purta cravat. 0vea un c/ip rubicond, cu oc/i prietenoi i !u&a o "igar puternic &irositoare. ,ei doi gardieni se postar n dreptul uii, cu picioarele deprtate, blocnd ieirea. ( c/ea& Pagodin, spuse tnrul, apropiindu%se de Vol1o. 6e pare c ai ca& dat de bucluc, prietene. 0& gsit tele!onul disi&ulat n caseto!on. 'i prietenul tu, trdtorul din 6an1t Petersburg, avea unul la !el. ,u toate astea, spre 145

deosebire de tine, el n%a avut noroc: a czut n &inile unui o!i"er spena/ care nu s%a purtat deloc cu &nui. 0& gsit i etic/etele plicule"elor de ceai pe care i le serveai spionului britanic. +stea" gselni". &i nc/ipui c strecurai in!or&a"ia n ele, iar apoi te grbeai s cure"i &asa, ca ni&eni s nu observe dispari"ia etic/etelor. 0& gsit !ibre dintr%o etic/et n porto!elul englezului. 0lt!el n%a& !i a!lat de e3isten"a ta. Negi cu&va vreunul dintre aceste !apte# Vol1o nu rspunse. Nu !iindc s%ar !i si&"it din cale a!ar de cura-os, ci !iindc nu%i &ai r&sese dect respectul de sine. N%avea de gnd s renun"e la el. Pagodin se oprise c/iar lng Vol1o, n picioare i l privea de sus. .ti de invidiat. 0l"ii n situa"ia ta ciripesc ca nite psrele. Pui cu&va la ndoial capacitatea noastr de a ob"ine in!or&a"ii# Nu, rspunse Vol1o. Pagodin l &sur din cap pn%n picioare. Prea c ncerca s se decid dac Vol1o era ntr%adevr cura-os sau doar t&pit. Vrei o "igar# l ntreb el.. ,/elnerul cltin din cap. 0i vrea s scapi cu via" i s%"i ac/i"i o parte din datoria pe care o ai !a" de "ar# continu Pagodin. Vrei s%i tri&it a!ar, ca s pute& discuta n linite# Vol1o se gndi cteva clipe, apoi ncuviin"a. Pagodin le ceru celor doi s ias. ,ei doi se supuser i nc/iser ua n ur&a lor. Tnrul i ddu ocol lui Vol1o i se aez pe &arginea &esei. Te ateptai la un alt!el de trata&ent, nu%i aa# ntreb el. ,nd anu&e# rosti Vol1o. 0cu& sau cnd &%a& ntors din 0!ganistan cu spinarea !rnt i &i s%a acordat o pensie din care nu s%ar putea stura nici un cine# 0/, a&rciunea, o!t Pagodin. O &otiva"ie &ai puternic dect !uria, !iindc nu trece niciodat. 0adar, ai trdat )usia !iindc aveai o pensie prea &ic# Nu, rspunse Vol1o. 0& !cut ce%a& !cut !iindc &%a& si&"it trdat. 0& !cut%o !iindc avea& dureri n !iecare clip cnd &uncea& i de !iecare dat cnd & ridica& n picioare. Pagodin i n!ipse degetul &are n pieptul lui. 'i eu su!r n !iecare zi cnd & gndesc la bunicul &eu, strivit de un tanc la 6talingrad, sau la cei doi !ra"i &ai &ari ucii de lunetiti n 0!ganistan. +ar cei de teapa ta trdeaz !iindc nu se si&t bine. 0sta "i%e toat dragostea pe care o nutreti !a" de )usia# Vol1o privi drept nainte. O&ul trebuie s &nnce i ca s aib din ce, trebuie s &unceasc. $ac englezul n%ar !i insistat n !avoarea &ea, a !i !ost dat a!ar de la /otel. +%au !cut pe plac, !iindc obinuia s c/eltuiasc o &ul"i&e de bani acolo. Pagodin cltin din cap. 0i &erita s le raportez superiorilor &ei de la (inisterul 6iguran"ei 6tatului 146

ca nu te cieti deloc i c ai !i gata oricnd s%"i vinzi "ara din nou pentru un pu&n de argin"i. Nu asta &i%a& dorit, spuse Vol1o. N%a& vrut%o i n%o vreau nici acu&. Pagodin trase din "igar i zise: 6pui asta !iindc prietenii ti sunt &or"i i te a!li i tu n !a"a &or"ii. 6e aplec nspre c/elner, e3pirnd !u&ul pe a&bele nri. 0sta%i singura di!eren", 0ndrei Vol1o. $e ce te ndreptai spre 6an1t Petersburg# Trebuia s & ntlnesc cu cineva. Nu tia& c respectivul era de-a &ort. Pagodin l pl&ui. Nu te duceai acolo s te ntlneti cu englezul sau cu rusul. N%ar !i avut nici un rost s%"i dezvluie identitatea celui din ur&. .rau &or"i a&ndoi, iar cei din $+9 tiau asta. ,nd o!i"erul spena/ a ncercat s !oloseasc tele!oanele ascunse, liniile erau &oarte. 6%a pripit, zic eu. . nevoie de un anu&e cod de identi!icare pentru a putea vorbi, nu%i aa# Vol1o r&ase tcut. ?ine n"eles c aa e, continu Pagodin. 0adar, te ndreptai spre 6an1t Petersburg ca s te ntlneti cu altcineva. ,u cine# Vol1o continu s priveasc nainte, dar teroarea !usese nlocuit de ruine. 'tia ce avea s ur&eze, bnuia ce%i trecea prin &inte lui Pagodin i tia c avea s aib de !cut o alegere grea. Nu tiu, rosti Vol1o. .ra&D ,ontinu. Vol1o trase adnc aer n piept, tre&urnd. Trebuia s & duc acolo, s iau legtura cu 2ondra i s atept instruc"iuni. 0veau de gnd s ncerce s te scoat din "ar prin 5inlanda# ntreb Pagodin. 0aD aa a& crezut, declar Vol1o. Pagodin !u&a n tcere o vre&e, gnditor, apoi se ridic n picioare i se uit "int n oc/ii c/elnerului. Voi !i sincer cu tine, 0ndrei. 6ingura ta cale de salvare este s ne a-u"i s a!l& &ai &ulte despre ce plnuiesc englezii. .ti dispus s &ergi de bunvoie la 6an1t Petersburg, aa cu& era stabilit i s treci de partea noastr, n loc s%l slu-eti pe ina&ic# $e bunvoie# se str&b Vol1o. ntr%o rela"ie care a nceput cu un pistol n!ipt n cea!# D i care se va s!ri e3act la !el dac nu cooperezi, co&plet sec Pagodin. Vol1o conte&pl un ti&p noriorul de !u& care atrna n aer, lu&inat de lucirea slab a neonului. ncerc s se conving c avea s ac"ioneze din patriotis&, dar tia prea bine c nu era adevrat. .ra doar nspi&ntat. $a, rosti Vol1o cu le/a&ite. ( duc la 6an1t Petersburg. $e bunvoie, adug el, uitndu%se n oc/ii lui Pagodin. 147

Pagodin i privi ceasul. 0& rezervat un co&parti&ent pentru noi. Nici &car nu va !i nevoie s decal& plecarea trenului. Vin cu tine, desigur, preciza el, z&bind ostentativ. 'i, dei nu obinuiesc s port ar&, a& ncredere n tine c vei coopera de bunvoie. Tonul su con"inea o nuan" a&enin"toare, iar Vol1o era nc prea zdruncinat pentru a%i rspunde. Nu voia ca al"ii s%i piard via"a din cauza lui, dar era contient c to"i cei care acceptaser s lucreze n aceast bran cunoteau riscurile &eseriei. +nclusiv el nsuiD n vre&e ce era condus napoi la &ain, i spuse n sinea sa c avea dou variante. ,ea dinti era s accepte o!erta lui Pagodin i s%i asigure ast!el o &oarte rapid, !r dureri. ,ea de a doua era s riposteze i s ncerce s%i rectige onoarea pe care, ntr%un !el, o pierduseD

148

31
0uni, ora 22:05, &er)in
0vionul &asiv, greoi, de tip +liuin +;%T9T, era un transportor rusesc de &are per!or&an". 0vea lungi&ea de S= de &etri i o anvergur a aripilor de SS. Prototipul zburase pentru ntia oar n ;8T;, iar ncepnd din ;8T= avionul !usese !olosit n &od curent de 5or"ele 0eriene 6ovietice. .ra capabil s decoleze de pe piste scurte i nepavate, ceea ce l !cea ideal pentru condi"iile din 6iberia, de pild. .3ista i o variant &odi!icat, ca avion cistern pentru ali&entarea n zbor a bo&bardierelor supersonice strategice ruseti. +;%T9T !usese vndut +ra1ului, ,e/oslovaciei i Poloniei. Pus n &icare de patru &otoare cu reac"ie de tip 6oloviov $%PO4P, reactorul avea o vitez nor&al de croazier de aproape opt sute de 1ilo&etri pe or i o raz de ac"iune de peste ase &ii de 1ilo&etri, putnd transporta ncrcturi de pn la patruzeci de tone. n condi"iile n care nu era ncrcat, iar n cal erau instalate rezervoare supli&entare, raza de ac"iune putea crete cu pn la aptezeci la sut. $up ce contacta Pentagonul, e3plicnd c un detaa&ent al 5or"ei de +&pact avea nevoie de un transport pe teritoriul )usiei, ?ob Cerbert !u pus n legtur cu generalul $avid Perei, poreclit F?o&bardierulG, la ?erlin. >eneralul ordon scoaterea dintr%un /angar secret a transportorului cu reac"ie. 0vionul era garat la baza &ilitar a&erican din ;8T9, cnd !usese cu&prat de la rui de a/ul +ranului i vndut clandestin a&ericanilor. $up studierea sa a&nun"it, 5or"ele 0eriene /otrser utilizarea lui ca avion%spion. $eoca&dat +;%T9T !usese !olosit nu&ai n cinci &isiuni, pentru &surarea e3act a distan"elor ntre reperele din teren, a-utnd ast!el la calibrarea sateli"ilor%spioni, precu& i la e!ectuarea de nregistrri radar sau legate de nivelul de radia"ii din regiunea instala"iilor subterane ale ina&icului. Pe parcursul acestor &isiuni, pilo"ii reuiser s pcleasc vigilen"a ruilor &ul"u&it e3isten"ei n !iierele acestora a unor planuri de zbor !alsi!icate n prealabil de ctre o Fcrti"G in!iltrat n 5or"ele 0eriene )useti. F,rti"aG !u in!or&at prin radio s procedeze i de aceast dat n acelai &od. .ra pentru ntia oar cnd +;%T9T avea s !ie !olosit pentru transportarea de trupe a&ericane i tot pentru ntia oar avea s petreac un ti&p att de ndelungat n spa"iul aerian al )usiei: opt ore de la decolarea de la Celsin1i pn la punctul de parautare i, &ai departe, pn n Haponia. n trecut, nu petrecuse 149

niciodat ndea-uns de &ult ti&p deasupra )usiei pentru a !i detectat, descoperit ca ne nregistrat i cercetat &ai ndeaproape. 0tt Cerbert, ct i Perel erau contien"i de pericolul cruia i se e3puneau ec/ipa-ul i detaa&entul 5or"ei de +&pact i a&ndoi i e3puser rezervele serioase ntr%o telecon!erin" cu (i1e )odgers. )odgers le &prti ngri-orarea i solicit propuneri alternative. Perei !u de acord c, dei punerea n aplicare a opera"iunii era de co&peten"a ,entrului de ,o&and, detaliile politice aveau s !ie /otrte de $eparta&entul de 6tat i de ,asa 0lb. )odgers i rea&inti lui Cerbert i l in!or& pe general c, pn n &o&entul n care aveau s a!le cu certitudine ce anu&e transporta acel tren, caracterul &isiunii r&nea acela de si&pl recunoatere. Pn la sc/i&barea situa"iei nu aveau de ales, erau nevoi"i s continue n aceast direc"ie, indi!erent de pericolele e3istente. 0dunarea de in!or&a"ii la !a"a locului I sublinie el I nu era niciodat lipsit de riscuriD i e3istau &o&ente, cu& era cel de !a", cnd devenea indispensabil. 0vionul +;%T9T !u aadar pregtit de zbor i ncrcat cu paraute i ec/ipa&ent special pentru te&peraturi sczute. $ecol cu destina"ia Celsin1i, avnd per&isiunea special a &inistrului !inlandez al aprrii, 4alle Nis1anen, care !usese in!or&at c zborul avea doar caracter de recunoatere, dar nu i c, aproape sigur, un detaa&ent avea s !ie parautat deasupra )usiei. 0ceasta era o proble& de care avea s se ocupe 2o@ell ,o!!eK, dup ce avionul avea s decoleze de la Celsin1i. (inistrul aprrii nutrea ns senti&ente antiruseti !oarte puternice, ast!el nct, &ai &ult ca sigur, nu avea s se opun nici unei ac"iuni, indi!erent de ce natur. ntre ti&p, Cerbert ceru centralei radio a ,entrului de ,o&and s i se !ac legtura cu locotenent%colonelul 6Ruires.

150

32
Mar+i, ora 23:27, 0a su* *e coaste)e 5in)an*ei
Nu%i vorba de ipocrizie, i spuse 6Ruires 6ondrei, n vre&e ce 6tarli!ter%ul i ncepea coborrea ctre aeroportul din Celsin1i. (e&brii detaa&entului 5or"ei de +&pact i sc/i&baser uni!or&ele cu /aine civile i artau ca nite turiti de rnd. $a, ca!eaua e un sti&ulent i poate s%"i !ac ru la sto&ac, dac o consu&i n cantit"i industriale. $ar vinul "i !ace pra! !icatul i &intea, i continu 6Ruires argu&enta"ia. Nu i dac e consu&at cu &odera"ie, protest 6ondra, veri!icndu%i nc o dat ec/ipa&entul. +ar degusttorii de vinuri au tot dreptul s vorbeasc savant despre buc/et, aro& i culoare, aa cu& al"ii vorbesc despre ca!ea. .u nu vorbesc savant despre ca!ea, i%o retez 6Ruires. Nu &i%o pli&b pe sub nas i nu%i savure/ aro&a. O beau i gata. 'i nc ceva: nu pretind c a te &bta pictur cu pictur ntr%o at&os!er plcut e ceva elegant. 'i cu asta a& nc/eiat discu"ia, decret el, izbind cu pu&nul n banc/et. 6ondra se str&b, n vre&e ce trgea ulti&ul !er&oar al rucsacului banal, care con"inea o busol, un cu"it de vntoare, un revolver (8 de calibrul =S, o &ie de dolari bani g/ea" i /r"i ale regiunii scoase la i&pri&anta co&puterului lui 6Ruires, ct ti&p zburaser deasupra 0tlanticului. Nu !usese !oarte cinstit din partea lui s traneze discu"ia uznd de rangul pe care%l avea. 6ondra i a&inti ns c ni&eni nu sus"inuse vreodat c ar&ata era o treab cinstit i pricepu c gradul i avea privilegiile sale, dincolo de clieele cu care i &puiaser capul prin"ii atunci cnd, absolvind Eniversitatea ,olu&bia, i anun"ase c avea de gnd s se nroleze. Vrei s cltoreti# o ntrebase tata. 0ltorete, ia4i un an de vacan7 <e putem permite asta7 $ar nu dorin"a de aventur o nde&nase s ia o ast!el de /otrre. ,ari F,ustardG $evonne pornise de la ni&ic i !cuse avere vnznd ng/e"at n Noua 0nglie, dar nu era n stare s n"eleag de ce unica sa !at, care avea totul la dispozi"ie i%ar !i putut dori ca, dup ce%i luase licen"a n literatur, s se nroleze n &arin. 'i cul&ea, toc&ai la trupele de asaltB Poate c o !cuse !iindc, avnd o copilrie n care nu%i lipsise ni&ic, voia s se pun la ncercare. 6au poate c si&"ise nevoia s !ac ceva ce tatl ei, cel ce nu dduse gre niciodat, nu 151

ncercase. Trupele de asalt, iar acu& 5or"a de +&pact, erau cu siguran" cea &ai bun ncercare. 6ondra toc&ai se ntreba cu& era posibil ca un o& att de inteligent ca 6Ruires s !ie att de ncp"nat, cnd sosi un apel de la ,entrul de ,o&and. 6Ruires rspunse i&ediat, ascult cu aten"ie, aproape !r s scoat o vorb, dup care i napoie tele!onul lui +s/i Conda. $oa&nelor i do&nilor, adunareaB strig 6Ruires, adoptnd pozi"ia antrenorului n pauza unui &eci i&portant. +at ulti&ele tiri. 6oldat >eorge, de ndat ce vo& sosi la Celsin1i, ne despr"i&. $arrell (c,as1eK a aran-at s !ii luat n pri&ire de &aiorul 0/o de la (inisterul !inlandez al 0prrii. (aiorul te va pune n legtur cu partenera ta, agentul $+9 PeggK Ha&es, &preun, ve"i lua cu asalt .r&ita-ul. $oar voi doi. Noi, ceilal"i, ave& treab n alt parte. Ve"i !i dui cu un &inisub&arin din >ol!ul 5inlandei pn la gurile Nevei. 5inlandezii au un &inistru al aprri dat dracului, care insist ca &isiunile de supraveg/ere a ruilor s se !ac sub nasul lor. )uii nu &onitorizeaz gol!ul cu prea &are aten"ie datorit lipsei de personal i !iindc (oscova nu i !ace gri-i prea &ari c 5inlanda ar putea !i o a&enin"are. Negli-en", observ 6ondra $evonne. &preun cu Ha&es, ve"i urca pe Neva pn la 6an1t Petersburg cu o barc pneu&atic cu &otor n ti&pul zilei, continu 6Ruires. >eneralul )odgers ar !i pre!erat s porni"i noaptea, dar a trebuit s ne con!or&& orarului inspec"iilor &inisub&arinelor. $in !ericire, &arina rus ntre"ine o baz pentru &inisub&arine n >ol!ul 4opors1 i 7aliv, nu departe de ora. 2a Celsin1i ve"i pri&i uni!or&e ale &arinei ruse. n cazul n care ve"i !i opri"i, nu ave"i nici un &otiv de ngri-orare: agentul Ha&es vorbete per!ect rusa i ve"i avea asupra voastr toate docu&entele necesare. 5inlandezii !abrica acu& acte ruseti pentru voi, la (inisterul 6ecurit"ii 6tatului. (aiorul 0/o v va in!or&a care va !i povestea pe care va trebui s%o spune"i n cazul n care ve"i !i opri"i i v va da paapoarte cu vize pentru a putea prsi "ara !r proble&e, n calitate de solda"i rui a!la"i n per&isie. O data a-uni la .r&ita-, ve"i !ace tot posibilul pentru a a!la tot ce se poate despre centrul de co&unica"ii pe care l%au instalat ruii acolo. $aca pute"i s le provoca"i stricciuni, !r a !ace ns victi&e, cu att &ai bine. ntrebri# $a, do&nule. Presupun c &aiorul 0/o conduce &isiunea atta ti&p ct ne a!l& n 5inlanda. ,ine%o va conduce dup ce vo& a-unge pe teritoriul )usiei# 6Ruires rn-i str&b. Er&a s a-ung i la asta. ,entrul de ,o&and a elaborat o strategie nou n aceasta privin"a. 0gentul Ha&es ur&a s se subordoneze o!i"erului a!lat la conducerea &isiunii, adic &ie. ,u& eu nu voi !i de !a" i nici vreun alt o!i"er, agentul Ha&es va avea calitatea de observator. ,u alte cuvinte, nu este obligat s asculte ordinele tale. ,u& a"i spus# 'tiu c "i se pare ciudat, soldat. Pot s%"i spun un singur lucru: vezi%"i de 152

treburile tale. $ac !ata are idei, ascult%o. $ac nu%i plac ideile tale, negociaz. . bine pregtit, aa nct nu cred c vor aprea proble&e. (ai ai ntrebri# Nu, do&nule, rosti >eorge, salutnd. $ac era ngri-orat sau nerbdtor, acest lucru nu i se putea citi pe c/ipul tnr i plin de via". .%n regul, spuse 6Ruires, privind n -ur. Noi, ceilal"i, vo& !ace o &ic e3cursie. Vo& !i trans!era"i ntr%un transportor rusesc pe care ai notri l aveau pus deoparte i vo& zbura ntr%o direc"ie pe care nu o cunosc nc. 6copul &isiunii ne va !i co&unicat pe parcurs. 0ve"i idee care ar putea !i, do&nule# ntreb 6ondra. 6Ruires i a"inti privirea de o"el asupr%i. $ac a !i tiut, v%a !i spus, rosti locotenent%colonelul. ,nd voi ti &ai &ulte, ve"i a!la i&ediat. 6ondra reui s%i n!runte privirea, dar e3uberan"a i se topi ca za/rul pe care ndrznea s%l pun n ca!ea. ,onversa"ia lor de adineauri, iar acu& aceast &ustrare nerostit, i artaser o alt !a" a lui 6Ruires, una pe care nu%i !usese dat s%o cunoasc n decursul lunii de antrena&ent n cadrul 5or"ei de +&pact. Nu &ai avea de%a !ace cu soldatul -ovial i venic dornic s%i trezeasc a&bi"ia i orgoliile, ci cu un co&andant ne nduplecat. 6c/i&barea era subtila, dar &a-or i, !u nevoita s o recunoasc, i&presionant. n ti&p ce 6Ruires le ddea liber oa&enilor, 6ondra se aez pe banc/et, nc/ise oc/ii i proced aa cu& nv"ase n ti&pul antrena&entelor cu trupele de asalt: i alung ndoielile, !cnd s%i revin entuzias&ul i a&intindu%i ntr%una c nu se a!la aici de dragul lui 6Ruires, ci pentru ea i pentru "ar. 6oldatB 6ondra desc/ise oc/ii. 2ocotenent%colonelul se apropiase de ea ca s se !ac auzit n /uruitul continuu al &otoarelor. .3presia ne ndurtoare de &ai nainte i se &ai &blnzise. $a, do&nule# "i dau un s!at, spuse 6Ruires. 0cas erai cea &ai btioas dintre to"i. Nu tiu cine te%a ntrtat, ori pe cine voiai s i&presioneziD i atinse t&pla. Pe &ine ns ai reuit s & i&presionezi n &od plcut. .ti deteapt i talentat, alt!el n%ai !i a-uns aici. 0!l ns un lucru pe care restul ec/ipei &ele l tie de-a. 6oldat $evonne, n &isiune virtu"ile cardinale i a!la pe deplin n"elesul: pruden", ec/ilibru, putere i dreptate. 0i n"eles# ,red c da, do&nule. Cai s%"i e3plic alt!el, continu 6Ruires, aezndu%se alturi de ea i punndu%i centura de siguran" n vederea aterizrii. 5ii pe !az i "ine%"i gura nc/is. Te vei descurca de &inune. 6ondra i leg i ea centura i se ls pe spate. .ra nc oarecu& descu&pnit i ni"el suprat datorit &o&entului nu toc&ai potrivit pe care l 153

alesese locotenent%colonelul pentru a%i e3pune !iloso!ia. Totodat ns, era &ai ncreztoare ca niciodat c avea n !a" un brbat pe care &erita s%l ur&eze n luptD

154

33
0uni, ora 1(:30, as!ington, "#$#
)odgers era n biroul su, ocupat cu revizuirea planurilor de ulti&a or puse la cale de ec/ipa de tactic i strategie pentru detaa&entul 5or"ei de +&pact, cnd 6tep/en Viens i tri&ise prin e%&ail raportul satelitului 0+( despre ncrctura de la Vladivosto1: ,ONJ+NETE2 5+.,*).+ 2*7+ P0). 0 5+ O (06* ,O(P0,T*. P)O?0?+2 ,* NE .6T. VO)?0 $. EN (.,0N+6(. $O+ O0(.N+ POT )+$+,0 E'O) O 20$*. +%0( T)+(+6 5OTO>)05++2. 2E+ (0TT 6TO22 P.NT)E 0N02+7*. )odgers &ur&ur ca pentru sine: Pac/etele de cocain sau /eroin se potrivesc de &inune cu descrierea asta. 'i &i%ar !ace o plcere deosebita sa le ndes pe toate pe gtul ticloilor lora. 6e auzi o btaie n u. )odgers aps pe buton i 2o@ell ,o!!eK i !cu apari"ia n prag. (%ai c/e&at# ntreb ,o!!eK. )odgers i !cu se&n s ia loc. ,o!!eK i scoase i&per&eabilul negru i se trnti n !otoliul &brcat n piele. Huristul avea cearcne grele sub oc/i, iar prul nu%i era pieptnat cu pedanteria obinuit. 0vusese o zi lung i grea. ,u& te%ai descurcat cu ,o&isia de 6upraveg/ere a ,ongresului# ntreb )odgers. ,o!!eK i aran- butonii elegan"i ai c&ii i i ncepu relatarea: 0& e3pus noua noastr strategie revizuit senatorilor 5o3 i 4arlin i &i s% a spus c sunte& nebuni de legat. 6enatorul 5o3 a repetat%o c/iar de &ai &ulte ori. )spunsul a !ost li&pede i rspicat: nici o sc/i&bare n &isiunea 5or"ei de +&pact. ,red c i deran-eaz ideea de a se anga-a &potriva ar&atei ruse, (i1e. Pu"in &i pas ce%i deran-eaz i ce nu, izbucni )odgers. Oa&enii &ei trebuie s porneasc ntr%acolo. $u%te napoi i l&urete%i c nu inten"ion& s ne anga-& n nici un con!lict. . doar o &isiune de recunoatere. )ecunoatere# !cu ,o!!eK sceptic. N%or s cread niciodat aa ceva. Nici &ie nu%&i vine s cred. )ecunoatere# ,a s a!le ce# ncotro se ndreapt trenul cu solda"i i ce anu&e transport. 155

Pentru asta, oa&enii notri vor trebui s urce n tren, replic ,o!!eK. 0sta zic i eu recunoatere de aproape. 'i dac 5or"a de +&pact e deconectat# ,e%o s le spun senatorilor# 2upt& sau ne pred&# )odgers pu!ni nciudat. 5or"a de +&pact nu se pred niciodat. 0tunci, nici s nu te gndeti c & duc la ,o&isie cu propunerea. .%n regula, accept )odgers. 6pune%le c ai notri nu vor opune rezisten". 6pune%le c vor !olosi doar grenade lacri&ogene i gaze paralizante. Nu vor o&or pe ni&eni, ni&eni nu va p"i ni&ic. Tot nu se poate, cltin din cap ,o!!eK. Nu & pot prezenta n !a"a co&isiei cu o ast!el de propunere. 0tunci d%o%n &%sa de co&isie, ridica din u&eri )odgers. ,e dracuV, oricu& nclc& legile interna"ionale, c/iar dac le ob"ine& aprobarea. 0a e, dar, dac ave& acordul lor, n caz de eec, ,ongresul pic de !raier, iar noi nu vo& !i cruci!ica"i, argu&ent ,o!!eK. 0i idee cte tratate i legi interna"ionale nclc& prin ac"iunea pe care o propui# Vestea bun pentru tine e c nu vei a-unge la pucrie din cauza asta. Vei petrece ur&torii patruzeci de ani prin tribunale, rspunznd pe rnd la acuza"iile ce%"i vor !i aduse. )odgers czu pe gnduri o vre&e. 'i dac ai spune co&isiei c, de !apt, nu vo& lupta &potriva guvernului rus# n )usia# ,u cine altcineva ne%a& putea lupta n )usia# ,rede& c este vorba de un nalt !unc"ionar, a!lat n crdie cu &a!ia drogurilor, spuse )odgers. 'i%atunci de ce nu in!or&& conducerea )usiei# ntreb ,o!!eK. $ac preedintele ne%ar propune s%i acord& spri-inulD Nu se poate, spuse )odgers. $up alegeri, preedintele Hanin nu i%a consolidat su!icient pozi"ia pentru a se putea opune unei !ac"iuni rebele. ,o!!eK ncerca s asi&ileze in!or&a"ia. Vorbeti de o rebeliune condus de un nalt !unc"ionar de stat. Enul dintre cei alei# )odgers cltin din cap. Enul dintre cei nu&i"i de !ostul preedinte, unul dintre cei ce sunt siguri c i vor pierde postul cnd Hanin i va intra n atribu"ii. ,o!!eK i &uc buzele. ,/estia asta, plus treaba cu drogurile, s%ar putea s "in. ,ei din ,ongres sunt ncnta"i s%i pedepseasc pe bie"ii ri, pentru a ctiga si&patia alegtorilor. ,e spune preedintele# . de partea noastr sau ne pune& singuri !undul la btaie# Paul i%a supus aten"iei propunerea noastr, spuse )odgers. Nu%i plac i&plica"iile, dar arde de nerbdare s loveasc n cineva pentru cele nt&plate la Ne@ Wor1. 156

+ar Paul e de acord cu tine, presupun# .ste, con!ir& )odgers. ,u condi"ia s ob"ii aprobarea ,o&isiei. ,o!!eK se aez picior peste picior i ncepu s se legene nelinitit pe scaun. ?nuiesc c ve"i !olosi altceva dect 6tarli!ter%ul pentru a introduce 5or"a de +&pact n teritoriu# 0& scos de la na!talin un +;%T9T de la ?erlin i l%a& tri&is la Celsin1iD +a stai o clip, interveni ,o!!eK. 0&basadorul 5il&inor a reuit s%i conving guvernul s autorizeze o incursiune pe teritoriul rus# Nu, rspunse )odgers. ?ob i s%a adresat direct &inistrului aprrii. 2ui <is,anen# strig ,o!!eK. Ji%a& spus azi%di&inea" c tipul e nebunB Toc&ai de%aia l &en"in !inlandezii n !unc"ie. 0 reuit s%i sperie de%a binelea pe rui. $ar nu%i poate da de unul singur aprobarea pentru o ast!el de &isiune. (ai ave"i nevoie i de acordul preedintelui Harva i al pri&ului &inistru 2u&irae. Nu i%a& cerut lui Nis1anen dect per&isiunea de a tri&ite avionul, spuse )odgers. $up ce ec/ipa va !i la bord i avionul va decola, el, a&basadorul sau tu ve"i negocia cu pri&ul &inistru i cu preedintele. ,o!!eK cltin din cap. (i1e, te%ai ntins pe toat /arta i, oriunde te%ai dus, ai provocat cutre&ure. 6e auzi o btaie n u i i !cu apari"ia $arrell (c,as1eK. $eran-ez# $a, dar nu%i ni&ic, spuse ,o!!eK. 0& auzit despre &oartea agentului de la To1Ko, spuse )odgers. &i pare ru. 6cundul e3pert n gestionarea crizelor, care era totodat o&ul de legtur cu 5?+%ul, se scarpin n prul pre&atur ncrun"it i i ntinse nite /rtii lui )odgers. 0 &urit la datorie, spuse (c,as1eK. Tot e ceva. ,o!!eK nc/ise oc/ii, iar )odgers i ndrept aten"ia asupra docu&entelor. Toc&ai au sosit prin !a3 de la +nterpol, e3plic (c,as1eK. 6unt planurile subsolului .r&ita-ului, !cute i&ediat dup cderea Poloniei. )uii erau contien"i c aveau s intre i ei n rzboi, aa c au scos apa din pivni"e, le%au !orti!icat ca pe nite buncre i plnuiau s%i &ute co&anda&entul &ilitar i conducerea local acolo, n cazul unui atac. 7idurile au o grosi&e de o -u&tate de &etru, tavanele la !el, ventila"ia i canalizarea sunt per!ecteD Nu cred c au avut prea &ulte de !cut pentru a trans!or&a subsolurile ntr%o zon sigur pentru un serviciu de contrain!or&a"ii. )odgers trecu n revist planurile. 'i eu a !i !cut acelai lucru n locul lor. ( ntreb ns de ce nu s%au gndit &ai devre&e la aa ceva. ,ei de la +nterpol spun c, de !apt, subsolul a !ost !olosit cu inter&iten"e pentru supraveg/erea trans&isiilor radio din ntreaga lu&e, spuse (c,as1eK. $ar i cunoti pe rui. Ori de cte ori e posibil, pre!er spiona-ul la !a"a locului celui 157

electronic. (entalitate de "rani, z&bi )odgers. Nu da vrabia din &n pe cioara de pe gard. n principiu, ca& aa ceva, ncuviin" (c,as1eK. 0cu& ns, cnd Fcrti"eleG au !ost dezactivate i 4>?%ul s%a prbuit, situa"ia s%a sc/i&bat. (ul"u&esc, spuse )odgers. Tri&ite%i%le lui 6Ruires i cere%i s le studieze &preun cu o&ul care pleac la 6an1t Petersburg. 6e ntoarse spre ,o!!eK. Pentru nite tipi care &erg pe burt, a spune c ne descurc& destul de bine. 0r !i bine s ncerci s ob"ii aprobrile de care ave& nevoie de ndat ce 5or"a de +&pact va decola din nou, adic peste apro3i&ativ o or, propuse el, uitndu%se la ceas. ,o!!eK prea ter&inat. ncuviin" din cap i se ridic, iar apoi i aran- din nou butonii i l privi n oc/i pe )odgers. "i &ai spun ceva, (i1e. ,a prieten i -urist, vreau s%"i a&intesc c, n con!or&itate cu regula&entul nostru, sec"iunea apte, F)aporturile dintre cadrele &ilitare i co&andan"ii civiliG, sec"iunea b, paragra!ul <, 5or"a de +&pact i raporteaz o!i"erului superior cu gradul cel &ai &are. 0dic "ie. $irectorul nu poate contra&anda un ordin dat de tine. ,unosc regula&entul aproape la !el de bine cu& tiu .e bello gallico al lui ,ezar. Ende vrei s a-ungi, 2o@ell# $ac nu reuesc s ob"in aprobarea ,o&isiei ,ongresului i Paul ia n serios re!uzul, singura &odalitate prin care poate rec/e&a 5or"a de +&pact ar !i destituirea ta i nu&irea altui director ad-unct. $ac va !i nevoit s%o !ac repede, ar putea recurge c/iar la o!i"erii din gard. Nu%l voi pune ntr%o ast!el de situa"ie, spuse )odgers. $ac &i%o va cere, voi rec/e&a 5or"a de +&pact. $ar a& o bnuial, c Paul nu%&i va cere una ca asta. 6unte& o ec/ip creat pentru solu"ionarea crizelor i, atta vre&e ct vo& !ace tot ce ne st n putin" pentru a nu ne periclita oa&enii, vo& ncerca s gsi& o solu"ie pentru criz. 6%ar putea s o s!ri"i ru a&ndoi, l avertiz ,o!!eK. Nu&ai dac d& gre, observ (c,as1eK. 'i n cazul ,oreei de Nord ni s%a prevestit s!ritul. $ar a& nvins i ni&eni n%a avut obiec"ii. )odgers l btu pe u&r pe ,o!!eK i se ntoarse la birou, z&bind. Nu te grbi s ne redactezi epita!ul, 2o@ell. 2%a& recitit de curnd pe ,/urc/ill i spusele lui, rostite n Parla&entul ,anadei n dece&brie ;8=;, se potrivesc de &inune cu situa"ia noastr. +a ascult: F,nd i%a& avertizat c 0nglia va lupta i de una singur, indi!erent de /otrrea lor, generalii votri i%au spus pri&ului &inistru i guvernului su ne/otrt: n trei spt&ni, 0nglia va avea gru&azul !rnt, ca o ginBG )odgers rn-i. )spunsul lui ,/urc/ill, do&nilor, ar putea deveni deviza ,entrului de 158

,o&and: FCalal ginB *sta da, gru&azBG

159

34
0uni, ora 23:%%, 6e)sinki
6tarli!ter%ul ateriz pe o pist lturalnic de la &arginea aeroportului din Celsin1i, iar &e&brii 5or"ei de +&pact !ur nt&pina"i de &aiorul 0/o. nalt i avnd constitu"ia unui /altero!il, &aiorul i se prezent locotenent%colonelului 6Ruires. n calitatea sa de reprezentant al &inistrului aprrii Nis1anen, el l in!or& c pri&ise instruc"iuni s le pun la dispozi"ie a&ericanilor tot ce doreau. 6tteau pe pasarel, n pragul uii avionului, iar vntul ng/e"at se repezea asupra lor din bezn. 6Ruires i spuse c nu%i dorea ni&ic altceva dect s nc/id ua avionului i s atepte sosirea aparatului +;%T9T. V n"eleg per!ect, spuse &aiorul 0/o, a crui voce sonor, ca i ntreaga sa "inut, i sporea parc aerul de&n. 2snd la !a"a locului un ag/iotant, care s slu-easc drept interpret n discu"iile cu personalul de la sol, 0/o atept pn cnd soldatul >eorge sc/i&b urri de ba!t i succes cu to"i &e&brii ec/ipei, iar apoi l conduse pn la &aina care atepta nu departe. 0&ndoi luar loc n spate. 0i &ai !ost n 5inlanda, soldat >eorge# ntreb &aiorul. $o&nule, pn cnd &%a& nrolat n%a& prsit niciodat orelul &eu de batin, 2ubboc1, Te3as, rspunse soldatul. $up aceea n%a& avut niciodat ocazia s plec din Virginia. 2a pri&a &isiune nu !usese& nc adus n ec/ip. ,nd a avut loc a doua &isiune era& n concediu de boal. 2a cea de%a treia, n ,oreea, a& !ost nlocuit de un general. n via", ca i n a/, regele ia pionul, surse &aiorul 0/o. $e data asta ns "i vei lua revana, vizitnd dou "ri. >eorge i rspunse i el cu un z&bet. .3presia &aiorului avea ceva din buntatea unui preot, iar oc/ii lui e3pri&au o blnde"e pe care lui >eorge nu%i !usese niciodat dat s%o ntlneasc n privirea unui o!i"er. ns, sub uni!or&a a-ustat a lui 0/o, >eorge percepu i o &usculatur cu& nu &ai vzuse dect n co&peti"iile de culturis& pe care le ur&rise la televizor. 0i noroc, s tii, ur& &aiorul. ?rba"ii vi1ingi credeau c un rzboinic strin care sosea n 5inlanda cu inten"ii panice avea s !ie ne nvins n btlie. Nu&ai brba"ii credeau asta, do&nule# 0/o o!t. .rau alte vre&uri, soldat. 'iD nu "i%ai &ai ntlnit partenera, nu%i aa# 160

0ve"i dreptate, do&nule, dar abia atept s%o cunosc, rspunse diplo&atic >eorge. $e !apt, prezen"a ei l ngri-ora. i citise dosarul, tri&is prin !a3 n avion i nu era convins c era pregtit s colaboreze cu o civil ndrtnic. .i n%o s%i spun treaba asta, dar n societatea vi1ingilor contau nu&ai brba"ii, spuse 0/o pe un ton con!iden"ial, aplecndu%se spre >eorge. 5iecare brbat purta &ereu asupra lui o secure, un pu&nal i o spad. .rau &brca"i n blnuri de castor, de vulpe sau c/iar de veveri", care le lsau liber bra"ul cu care luptau. 5e&eile purtau aprtoare pe sni !cute din !ier, ara&, argint sau aur, n !unc"ie de averea so"ului. Purtau de ase&enea inele care artau supunerea !a" de brbat. 6%a iscat un adevrat scandal n ur& cu c"iva ani n privin"a &odului n care ar !i trebuit predat istoria acestui popor. Nu puteau !i o!ensate !e&eile, nici britanicii, care au !ost victi&ele vi1ingilor i nici cretinii, pe care acetia i%au persecutat. Ni&eni nu era dispus s ia n considerare !aptul c ei voiau doar s%i apere civiliza"ia ca s nu !ie distrus, aa cu& !useser cele ale vizigo"ilor, ostrogo"ilor, lo&barzilor, burgunzilor i ale&anilor. $in !ericire, acurate"ea istoric a prevalat asupra intereselor politice. "i po"i nc/ipui c ar putea !i cineva ruinat de o istorie ca a noastr# Nu, do&nule, spuse >eorge, iar apoi privi pe !ereastr, spre bolta nstelat. .ra acelai cer pe care l priviser i vi1ingii. ,u venera"ie sau cu tea&# 6e ntreb >eorge. Nu%i putea i&agina c vi1ingii s%ar !i putut te&e de ceva, n a!ar de dezonoare. n antrena&entul pe care l ur&ase, ca i n antrena&entele trupelor de oc de la &arin, ale co&andourilor $elta ale ar&atei, sau n cele ale spena/4ului, orgoliul era cultivat n egal &sur cu calit"ile !izice: nu era vorba doar de &aruri !or"ate de douzeci i patru de ore, cu o rani" de treizeci de 1ilo&etri n spinare, ci i de credin"a c, n vre&e ce &oartea venea repede, eecul te ur&rea o via" ntreag. +ar >eorge era pro!und convins de acest lucru. ,u toate acestea, nu putea s nege !aptul c se si&"ea grozav de !iecare dat cnd se ec/ipa co&plet: o pu!oaic cu buzunarele pline de grenade, o vest antiglon" 4evlar, cu buzunare special croite pentru dou pu&nale de lupt, &asca de gaze 2eKland Y ?ir&ing/a& i vreo cteva cartuiere de 8 &&, de rezerv. $e data asta ns, rucsacul su adpostea o perec/e de oc/elari pentru vederea de noapte, o alt perec/e care vizualiza &icarea obiectelor n !unc"ie de cldura e&is i un revolver Cec1ler Y 4oc/ cu a&ortizor, la care pn i pocnetul ncrctorului era absorbit de ta&poane &ici din cauciuc. 5olosit cu &uni"ie subsonic, zgo&otul pistolului nu putea !i auzit de la &ai &ult de cinci &etri. (ai avea, desigur i un paaport. 0ceasta era strategia de retragere aleas de $arrell (c,as1eK. Nu cred ns c str&oii du&neavoastr au !cut vreodat ceea ce ne pregti& s !ace& noi, do&nule, spuse >eorge, ncercnd s nu se lase absorbit de detalii. i ntoarse privirea de la !ru&use"ile ,aii 2actee cnd &aina intr n ora i 161

coti pe bulevardul principal, P/-oesplanadi, .splanada Nordului, care strbtea centrul de la est spre vest. 0r !i !ost destul de greu pentru un vi1ing cu un coi! ncornorat i trei ar&e uriae s se strecoare neobservat n teritoriul ina&ic, e3plic >eorge. 0a e, ncuviin" &aiorul 0/o. Pe de alt parte ns, ei nici nu obinuiau s se strecoare. 6e bazau pe panica creat de invazii pentru a%i atinge "inta. n !elul sta conductorii localnicilor erau sili"i s lupte n acelai ti&p cu du&anii i cu spai&a provocat n rndul propriilor oteni. n vre&e ce noi ne strecurar& cu &inisub&arinele, o!t >eorge. Noi le nu&i& F&icii tl/ariG, spuse 0/o. 6un ceva &ai ro&antic. 0a e, do&nule, l aprob >eorge, n vre&e ce &aina oprea n !a"a &re"ului Palat Preziden"ial. 6uperba cldire !usese nl"at pentru a%i adposti pe "arii rui care stpniser oraul ncepnd din ;:;<, dup ce invadatorii dduser !oc edi!iciilor de le&n cldite de regina ,ristina a 6uediei, cu dou veacuri &ai devre&e. 0/o l conduse pe soldat spre o intrare lateral. n Palat era linite la acea or trzie. 0/o se legiti& n !a"a unui paznic i, dup ce salut pe c"iva dintre &e&brii personalului redus din tura de noapte, se ndrepta, ur&at de >eorge, spre un &ic birou a!lat la captul unui coridor ngust, cu!undat n penu&bra. Placa de bronz de lng u indica !unc"ia ocupantului obinuit al acelei ncperi: Ministrul aprrii. (inistrul aprrii, do&nul Nis1anen, are &ai &ulte birouri rspndite n tot oraul, e3plic 0/o. 0cesta este cel !olosit atunci cnd e n rela"ii cordiale cu preedintele. 0cu& ns e gol, rn-i &aiorul i continua, pe un ton sczut: Pe vre&ea generalilor din stirpea lui Cal!dan sau Ola! TrKggvason, sau n epoca do&niei lui 4nut ori a lui 6vein ?arb%$espicat, conductorii nu%i etalau ne n"elegerile n Parla&ent sau n pres. 2egau o sclav de un zid i azvrleau cu topoarele, ncercnd s arunce ct &ai aproape de ea, dar !r a o atinge, iar cel care o ucidea pierdea. 0poi trgeau o be"ie stranic i totul era dat uitrii. ( te& c &etoda n%ar &ai !unc"iona n zilele noastre, observ >eorge. ?a da, ar !unc"iona de &inune, l contrazise 0/o. Nu tiu, ns, ct ar !i de popular. n ncpere lu&ina era aprins, iar >eorge vzu o !e&eie reze&at de birou, aplecat deasupra unei /r"i. .ra zvelt, avea oc/i &ari, albatri, ncadra"i de uvi"ele scurte ale prului cnepiu. 0vea gura &ic i buzele roii, nasul uor crn i era e3tre& de palid, cu e3cep"ia po&e"ilor &bu-ora"i. .ra &brcata ntr%un costu& negru de lupt. 0/o i scoase c/ipiul i nc/ise ua. $oa&n Ha&es, vi%l prezint pe soldatul >eorge. ( bucur c a& prile-ul s v cunosc, doa&n, rosti >eorge cu un z&bet larg, n vre&e ce%i punea -os rucsacul. PeggK ridic privirea doar pentru o clip, iar apoi continu s e3a&ineze /arta. 162

?un seara, soldat, rosti ea sec. Nu pari a avea &ai &ult de cinVpe ani. 0ccentul aparte i &anierele ei nu !oarte ortodo3e i a&intir lui >eorge de o ?ette $avis &ai tnra. 6e apropie de birou, z&bind: V nela"i, a& cincisprezece i -u&tate. .a i ridica privirea. Pe deasupra, &ai eti i &ec/er. 0& o &ul"i&e de talente ascunse, doa&n, replic el. ,ontinund s z&beasc, >eorge !cu un salt i ateriz pe birou, i!onnd /artaA cu aceeai &icare uluitor de rapid, apuc un coupe papier a!lat la nde&n i%i lipi la&a de gtul lui PeggK. Precu& vede"i, a& !ost antrenat pentru a ucide, repede i !r zgo&ot. Privirile li se ntlnir i, aproape i&ediat, >eorge realiz c !cuse o greeal. .a i n!runtase privirea nu&ai pentru a%i distrage aten"ia, n vre&e ce, cu antebra"ele ncordate, i izbi cu putere nc/eietura &inii nar&ate. 0oupe papier% ul czu cu zgo&ot pe tblia biroului i, o clip &ai trziu, !ata i roti piciorul drept pe deasupra &esei, secerndu%i picioarele lui >eorge. 0cesta se prbui ntr% o rin. 5ata l apuc de guler i%l trase pe podea, aruncndu%l pe spate i i&obilizndu%l cu talpa piciorului pe gt. ,nd te pregteti s ucizi, convinge%te c nu are rost s "ii discursuri, l s!tui !ata. 0i priceput# 0& priceput, rspunse el. n acelai ti&p, i repezi picioarele n sus, ncletnd gtul !etei. O trase n -os i o re"inu cu rsu!larea tiat vre&e de cteva secunde, ca s%o nve"e &inte. $e data asta ns !ac o e3cep"ie, continu >eorge, dndu%i dru&ul !etei. n ti&p ce ea se strduia s%i recapete su!larea, >eorge o a-ut s se ridice. +&presionant, g!i ea, !recndu%i gtul cu &na stng. 0i uitat ns ceva. ,e anu&e, doa&n# .a i art coupe papier%ul pe care l "inea n &na dreapt. 2%a& apucat n clipa n care &%ai tras n -os. $in pozi"ia n care & "ineai, te%a !i putut atinge oriunde. 5recndu%i gtul, PeggK se ntoarse la /arta ei, n vre&e ce soldatul >eorge conte&pla coupe papier%ul, bleste&ndu%i neaten"ia. Nu%l deran-a c !e&eia !usese &ai iute dect elA la antrena&ente, se luase la trnt cu 6ondra de nenu&rate ori. ns, n cursul unei &isiuni, o neaten"ie ca aceea cu coupe papier% ul putea s reprezinte di!eren"a dintre via" i &oarte. )&as n pragul uii, &aiorul 0/o interveni z&bind: 0cu&, c a"i !cut cunotin", ce%ar !i s trece& la treab# PeggK i >eorge ncuviin"ar. ,nd ve"i a-unge la nav, n port, ncepu 0/o, ve"i rosti parola: F5ru&oasa etravG. )spunsul va !i: F$rgu" galionG. 6oldat >eorge, i%a& e3plicat de-a do&nioarei Ha&es procedura de acces la bordul sub&arinului. +%a& dat, de ase&enea, banii i uni!or&ele ruseti pe care le ve"i purta. 0ve& aici &ai &ulte 163

uni!or&e ruseti, &ai bine cusute dect au ruii nii. 6coase un pac/et sigilat din buzunar i i%l ntinse lui >eorge. +at i legiti&a"iile care v identi!ica drept &aistrul principal .vg/eni >lebov i &arinarul !runta 0da 2undver, din (arina )us. $u&neavoastr sunte"i &arinarul, doa&n Ha&es i v ocupa"i cu cartogra!ierea zonei de coast i recondi"ionarea balizelor. 0sta nsea&n c, n prezen"a oricui, va trebui s da"i i&presia c e3ecuta"i ordinele soldatului >eorge. Nu tie rusete, spuse ea. ,rede"i c va "ine acoperirea noastr, n atare condi"ii# 0ve"i la dispozi"ie un dru& de nouzeci de &inute cu barca i zece ore la bordul sub&arinului pentru a%l nv"a cteva !raze esen"iale, suger 0/o, punndu%i din nou c/ipiul. 'i cu asta cred c a& ter&inat. 0ve"i ntrebri# Nu, do&nule, rspunse >eorge. PeggK cltina la rndul ei din cap. Prea bine, spuse &aiorul. Nu%&i r&ne dect s va urez succes. >eorge apuc rucsacul greu care i con"inea ec/ipa&entul. Porni n grab pe ur&ele &aiorului 0/o, care desc/ise ua, iei pe /ol i apoi nc/ise ua n ur&a sa. >eorge se opri cu greu, gata s se ciocneasc de u. O!i"erii, pu!ni el cu dezgust i ntinse &na spre clan". 6taiB strig PeggK. >eorge se ntoarse, surprins. ,e s%a nt&plat# 2as%"i -os baga-ele, spuse PeggK. (ai r&ne& o vre&e aici. ,u& adic# se &ir el. PeggK ntinse &na dup aparatul de !otogra!iat Polaroid aezat pe un scrin, la nde&n. 7&bete, l nde&n ea. n ti&p ce &aiorul 0/o prsea cldirea, o !e&eie cu un cine l pndeau de pe cealalt parte a dru&ului, de pe &alul apelor cal&e ale Portului 6udic. Valia venise pe biciclet pn aici de la aparta&entul agentului de contact din Celsin1i, un !ost poli"ist !inlandez. i reze&ase bicicleta de un !elinar i se ndeprtase c"iva pai, pentru a iei din zona lu&inat de acesta. 2a adpostul ntunericului, i lsase cinele s se odi/neasc dup por"ia de alergare de care avusese parte. ,oc1erul era &ai lene dect terrierul pe care l !olosise &potriva agentului britanic la 6an1t Petersburg. $e data asta, ns, Valia nu trebuia s lic/ideze pe ni&eni, ci doar s priveasc atent i s%i raporteze colonelului )os1i ceea ce vedea. ,entrului de ,o&and nu%i !usese deloc greu s ur&reasc prin satelit itinerarul avionului a&erican. ,u att &ai uor i !usese !etei s%l ur&reasc pe &aior i pe a&icul su a&erican, de ndat ce prsiser aeroportul. 'o!erul ei 164

atepta pe o strdu" lturalnic, 4anava1atu, la u&bra &aiestuoasei catedrale Espens1i. .i i revenea sarcina de a%i pndi pe o!i"erul !inlandez i pe spionul care%l nso"ea. 0ei doi spioni care4l -nsoeau, observ !ata, atunci cnd dou persoane l ur&ar pe 0/o spre &aina sa. ,nd se convinse c cei trei ur&au s urce n &ain, Valia s&uci lesa cinelui, iar acesta ncepu s latre, n trei reprize a cte dou ltraturi. 3 Rut)ieB strig Valia, trgnd din nou de les. ,inele, bine dresat, tcu de ndat. (aiorul 0/o i ridic privirea, dar nu reui s disting &are lucru n ntunericul care do&nea pe strad. 6e urc apoi lng o!er, n vre&e ce nso"itorii si ocupau locurile din spate. )usoaica ur&ri &aina de&arnd, ur&at la scurt vre&e de Volvo%ul partenerului ei, care !usese avertizat de ltraturile cinelui. 6e n"eleseser c el avea s ur&reasc &aina pentru a%i a!la destina"ia, iar apoi avea s se ntoarc dup ea. n ceea ce o privea, se /otrse s &ai r&n pu"in, pentru a se convinge c din Palat nu avea s &ai ias ni&eni. $up ce%i pierduser doi oa&eni, englezii s%ar !i putut s%i ia precau"ii supli&entare, pentru a evita pierderea altor agen"i. Enele servicii obinuiau s procedeze ast!el: cu cinci ani &ai devre&e, cnd era doar o nceptoare n spena/, e!ul ei se lsase pclit de o opera"iune englez care, n !apt, ascundea o alta, &ult &ai i&portant. 6uperiorul ei se sinucisese, dup ce !usese retrogradat i dezonorat. Valia 6aparov nu inten"iona s%i ur&eze e3e&plul. ,ontinu s se pli&be ncoace i ncolo pe c/ei, ascultnd &ur&urul vlurelelor ce se loveau de &al i ur&rind cu privirea rarele &aini care treceau la acea or trzie. n cele din ur&, vzu ceva care i readuse z&betul pe buze: doi oa&eni prsind Palatul Preziden"ial, doi oa&eni care se&nau izbitor cu cei care l nso"iser pe &aiorul 0/o &ai devre&e.

165

35
Mar+i, ora 1:02, Sankt Petersburg
n vre&ea cnd cltoriile n spa"iu deveniser pentru el o obinuin"a, generalul Orlov se obinuise cu un progra& strict: ora &esei, orele de so&n, &unca, duul i e3erci"iile !izice. $up ce ncepuse s%i antreneze pe al"ii pentru zbor, pstrase acelai orar riguros, care i convenea de &inune. n cei doi ani care trecuser de cnd preluase conducerea ,entrului de ,o&anda, regi&ul su se deteriorase ns ncetul cu ncetul, din cauza solicitrilor la care era supus. Nu &ai avea la !el de &ult ti&p pentru e3erci"iile !izice, iar asta l ntrista. n ulti&ele spt&ni, pe &sur ce ora startului se apropiase, nu prea apucase s doar& i se si&"ea destul de obosit. 6e ateptase ca nici n aceast zi s nu se culce prea devre&e. Prevzuse c avea s !ie nevoit s dea o &n de a-utor la re&edierea eventualelor de!ec"iuni aprute la di!eritele siste&e, dar acestea !useser surprinztor de pu"ine. 5usese c/iar pregtit ca, dac avea s !ie necesar, s conduc o opera"iune urgenta de contraspiona-, !olosindu%se de agen"ii spena/ ai lui )os1i, care i aveau baza n apropiere, la Pu1in. $in !ericire, )os1i i dduse de veste c agen"ii (inisterului 6ecurit"ii reuiser s pun &na pe c/elnerul care lucrase pentru spionul englez i ur&au s%l aduc la 6an1t Petersburg. ,u siguran", acesta avea s poat !i convins s dezvluie identitatea altor co&plici. .ra o solu"ie &ult &ai e!icient dect cea aleas de )os1i pentru neutralizarea celor doi agen"i. Orlov nu crezuse de!el c englezul se sinucisese i i prea ru c nu apucase s%l interog/eze. $eza&girile i necesitatea adaptrii !ceau parte din orice &eserieA Orlov tia asta i reuise s%i pstreze vioiciunea i concentrarea. Era ns ateptarea, detesta s atepte s%i !ie livrate piesele lips dintr%un puzzle care ur&a s !ie co&pletat, n spa"iu, ori de cte ori avea de re&ediat o avarie, avea la dispozi"ie o list cu veri!icrile ce se cereau e!ectuate. 0ici nu%i r&nea dect s atepte i s% i gseasc ceva de !cut pn n &o&entul cnd in!or&a"iile aveau s soseasc. (esa-ul Valiei 6aparov !u recep"ionat la ora ; i 8 &inute, la scurt ti&p dup &iezul nop"ii la Celsin1i. 5iindc nu voise s ia cu sine un radioe&i"tor !iabil, securizat, Valia alesese varianta unei convorbiri interna"ionale directe, de la o cabin public din Celsin1i ctre un nu&r de la centrala din 6an1t Petersburg. 0ici, un agent al ,entrului de ,o&and avea s o retrans&it la baz, unde legtura avea s !ie preluat de cineva de la centrala radio. n acest &od, 166

convorbirile tele!onice nu puteau !i ur&rite pentru a se deconspira localizarea ,entrului. 0pelurile neprote-ate ale agen"ilor aveau !or&a unor convorbiri cu rude sau prieteni apropia"i. $ac agentul nu i pre!a"a &esa-ul cernd s discute cu cineva anu&e, ,entrul tia c nu trebuia s ia n sea& con"inutul &esa-ului. Eneori, ast!el de &esa-e erau trans&ise special pentru a%i pcli pe eventualii asculttori nedori"i care s%ar !i a!lat pe ur&ele agentului, dndu%le de !urc i !cndu%i s caute un sens ine3istent. ,nd agentul po&enea despre vre&e, cei de la ,entru tiau c &esa-ul propriu%zis ur&a s !ie trans&is. Valia ceru pe unc/iul ?oris, nu&ele convenit al colonelului )os1i. 0cesta !u anun"at de operatorul de la unul dintre cele nou calculatoare conectate la siste&ul de co&unica"ii. ,olonelul i puse ctile i prelu legtura. >eneralul Orlov pri&i i el o perec/e de cti, n ti&p ce un caseto!on digital nregistra convorbirea. Poru&bi"a &eaB e3cla& )os1i. ,u& a decurs vizita la Fprin"iorG# 5olosea aceast porecl, pentru ca ni&eni s nu%i poat stabili identitatea celui despre care se vorbea. 5oarte bine, rspunse !ata. &i pare ru c te sun aa de trziu, dar a& !ost ocupat. 0& avut o vre&e superb pentru dru&e"ie. ( bucur, spuse )os1i. $e !apt, toc&ai a& ieit cu cinele, la pli&bare. FPrin"iorulG a plecat la aeroport cu doi prieteni, dar eu a& pre!erat s !ac o scurt pli&bare cu bicicleta, pn n port. ,ine s%ar !i gndit c vei a-unge pn acolo# rosti )os1i. "i place privelitea# . superb, rspunse Valia. 0dineauri a& vzut doi oa&eni care se pregteau pentru o cltorie pe &are. 6pusese Fpe &areG i nu F n gol!G, observ Orlov. .ra un detaliu se&ni!icativ. ,ei doi ur&au s cltoreasc la supra!a", nu cu un sub&arin. Pleac pe &are acu&, pe ntuneric# ntreb )os1i. $a, con!ir& Valia. Poate c e o or ca& ciudat, ns aveau o barc rapid i preau s tie ce !ceau. 'tii, unc/iule, cred c vor s vad rsritul de undeva dintr%un loc pitoresc. En brbat i o !e&eieD ,e ro&antic, nu%i aa# 5oarte ro&antic, ntr%adevr, ncuviin" )os1i. 6cu&pa &ea, nu%&i place s te tiu pe strzi la ora asta trzie. ntoarce%te acas i &ai st& de vorb &ine. 0a o s !ac, pro&ise ea. Noapte bun. >nditor, Orlov i napoie ctile operatorului i i &ul"u&i, n vre&e ce )os1i i le scotea i el. ,olonelul l ur& pe general n biroul su, a!ind o e3presie ncruntat. $ei &esa-ul !usese auzit de to"i cei a!la"i n ncpere, Orlov nu voia s discute n public op"iunile pe care le aveau. F,rti"eleG puteau !i ascunse oriunde. ,/iar c sunt ndrzne"i, rosti )os1i !urios, dup ce ua !u nc/is. 6 vina cu barcaD 167

Vina ne apar"ine, !iindc nu%i lu& pe !inlandezi n serios, spuse Orlov, aezndu%se pe col"ul biroului. ntrebarea care se pune e ur&toarea: i ls& pe cei doi s intre sau i opri& n gol!# 6%i ls& s pun piciorul n )usia# e3cla& )os1i. NiciodatB i ur&ri& prin satelit i i opri& de ndat ce intr n apele noastre teritoriale. Privea n gol, pe deasupra lui Orlov, ca i cu& ar !i gndit cu voce tare i nu s% ar !i a!lat n !a"a unui o!i"er superior. Procedura standard ar !i s%i bo&bard& de la bordul unor alupe de pescuit, dar nu cred c e cazul s%l s!id& desc/is pe &inistrul Nis1anen. Nu, voi cere &arinei s tri&it sub&arinul radiog/idat de la Ter&inalul (arin de pe +nsula >og land. O coliziune &runtaD raport& pierderi de partea noastr i d& vina pe !inlandezi, nc/eie el. Vorbeti de o procedur standard, interveni Orlov. $ar repet: ce%ar !i s%i ls& s intre# )os1i i a"inti privirea asupra generalului. n oc/ii acestuia nu se &ai citea entuzias&ul, ci !uria. $o&nule general, pot s v pun o ntrebare# $esigur. ,/iar ave"i inten"ia s & contrazice"i de !iecare dat# $a, atunci cnd tactica i ideile du&itale vin n contradic"ie cu &andatul pri&it de acest ,entru, spuse Orlov. (isiunea noastr este de a aduna in!or&a"ii. Eciderea celor doi agen"i i co&pro&iterea posibilit"ii lui Nis1anen de a tri&ite al"ii constituie e3act contrariul. 0l"i agen"i i vor ur&a pe acetia doi, dac nu prin 5inlanda, atunci prin Polonia sau Turcia. ,rezi c ne pute& per&ite s ne risipi& resursele, pndind la toate grani"ele# N%ar !i &ai bine s a!l& &ai &ulte despre &odul n care opereaz i s ncerc& s%i deter&in& s lucreze n !olosul nostru# ,t ti&p Orlov vorbise, e3presia lui )os1i se trans!or&ase din plictiseal n !urie. ,nd generalul i nc/eie ideea, ad-unctul su i ridic ostentativ &neca i se uit la ceas. 6e pare c agen"ii sper s a-ung naintea zorilor, adic peste apro3i&ativ patru ore. ( ve"i in!or&a pn atunci n legtura cu /otrrea pe care ve"i crede de cuviin" s%o lua"i. Vreau s tiu de ce resurse dispune& pentru a%i ur&ri i dac o&ul pe care l%a prins Pagodin la (oscova ne%ar putea a-uta cu&va, spuse Orlov. Tele!onul zbrni. Orlov ntinse &na i &ut convorbirea pe di!uzor, din dorin"a de a%l &ai &blnzi pe )os1i. $ar, indi!erent dac acesta si&"ea sau nu recunotin", nu se strdui s%o arate. $a# 6unt 7ila, do&nule. 0cu& apro3i&ativ nouzeci de &inute a& interceptat un apel &ai degrab ciudat, de la Nas/ington. n ce sens, ciudat# vru s a!le Orlov. 168

.ra un &esa- codat adresat unui avion a!lat n zbor de la ?erlin ctre Celsin1i, e3plic 7ila. ,aporalul +vain a ordonat supraveg/erea prin satelit a avionului. $ei se pare c traseul ur&at prevedea, n &od inten"ionat, zborul sub pla!onul gros de nori, a& reuit s arunc& cteva priviri edi!icatoare n zonele de cer senin traversate de acesta. 0eronava e un +;%T9T. Orlov i )os1i sc/i&bar priviri &irate. $eoca&dat du&nia dintre ei !usese dat uitrii. Ende se a!l acu& avionul# ntreb Orlov. 0 aterizat la Celsin1i, do&nule. )os1i se aplec spre &icro!on. 7ila, i%a"i vzut nu&rul de identi!icare# Nu, do&nule colonel, dar e un +;%T9T, sunte& absolut siguri. Tra!icul aerian e intens zilele astea, i se adres Orlov lui )os1i. Enul dintre pilo"i ar putea s pro!ite pentru a dezerta. &i vin n &inte dou variante, suger )os1i. .c/ipa pe care a ur&rit%o Valia ar putea !i doar o pcleal &enit s ne distrag aten"ia de la o alt opera"iune, &ai i&portantA pe de alt parte, se prea poate ca a&ericanii s des!oare conco&itent dou opera"iuni di!erite, avnd ca baz 5inlanda. Orlov ncuviin". Vo& ti &ai &ulte de ndat ce avionul +;%T9T va decola din nou i vo& vedea ncotro se ndreapt, spuse el. 7ila# ,ontinu s ur&reti avionul i anun"%& i&ediat ce se ivete ceva nou. 0& n"eles, do&nule. Orlov nc/ise tele!onul, iar )os1i !cu un pas spre el. $o&nule generalD $a# !cu Orlov, ridicndu%i privirea. $ac avionul intr n spa"iul aerian sovietic, cei din 5or"ele 0eriene vor dori s%l doboare, aa cu& au procedat cu avionul co&paniei coreene. 0r trebui s%i avertiz&. 6unt ntru totul de acord, accept Orlov. $ei, avnd n vedere zidul radar i restul siste&elor de prealar&are, o ase&enea ncercare ar ec/ivala cu o sinucidere. n &pre-urri obinuite, da, spuse )os1i. $ar, avnd n vedere creterea intensit"ii tra!icului aerian &ilitar din ulti&ele zile, nu &%ar surprinde dac aeronava ar ncerca pur i si&plu s se strecoare printre aparatele noastre i s se piard cine tie ncotro. Punct lovit, re&arc Orlov. ,u& r&ne cu barca# ntreb )os1i. 6unte& obliga"i s%i in!or&& pe cei de la &arinD 'tiu !oarte bine ce obliga"ii ave&, i%o retez Orlov. $ar barca e a noastr, do&nule colonel. 2as%i s debarce i spune%&i e3act ce anu&e au de gnd s !ac. 169

)os1i se pleoti. 0& n"eles, do&nule, rosti el, salutnd !r entuzias&. $o&nule colonel, nc cevaD $a, do&nule# 5 tot ce%"i st n putin" pentru ca ec/ipa-ul brcii s nu p"easc ni&ic. )epet: tot ce%"i st n putin". Nu vreau s &ai pierde& i al"i agen"i ina&ici. ntotdeauna !ac tot ce%&i st n putin", do&nule, spuse )os1i, salutnd nc o dat i ndreptndu%se spre ieire.

170

30
Mar+i, ora 0:2(, 6e)sinki
,artierul Portului 6udic din Celsin1i era vestit nu nu&ai datorit aglo&eratei pie"e din vecintatea Palatului Preziden"ial, ci i gra"ie traversrilor cu vaporul pn pe +nsula 6uo&enlinna, care se organizau de &ai &ulte ori pe zi. ,uibrit la intrarea n port, i&puntoarea insul &ai era nu&it i F>ibraltarul NorduluiG i adpostea un a&!iteatru n aer liber, un &uzeu &ilitar i un &re" castel construit n secolul al optsprezecelea. 6eurasaari, insula vecin, era legat de continent printr%un pod, pe ea nl"ndu%se 6tadionul Oli&pic care gzduise Oli&piada din ;8S<. Noaptea cele dou repere nu erau dect nite siluete ntunecate pro!ilate pe bolta nstelat. $ar c/iar dac s%ar !i putut vedea &ai bine, PeggK Ha&es n%ar !i stat s le ad&ire. (aiorul 0/o i ncredin"ase un auto&obil i i dduse indica"ii precise. 2a cincisprezece &inute dup plecarea &aiorului ctre aeroport n co&pania a doi dintre subalterni, PeggK urcase la volan i l dusese pe soldatul >eorge n port, la alupa care avea s%i duc la 4ot1a, de unde aveau s se &barce la bordul sub&arinului. Nu avea nici ti&p, nici c/e! s ad&ire peisa-ul. n &inte avea un singur gnd: s a-ung la 6an1t Petersburg. Pentru ea conta doar s duc la bun s!rit &isiunea ntrerupt a lui 4eit/ 5ields%Cutton. >sirea i uciderea persoanei sau persoanelor care erau rspunztoare de &oartea acestuia erau de%abia pe locul doi pe lista ei de priorit"i, dar era pregtit s o !ac !r ovire, n cazul n care s%ar !i ivit ocazia. 'alupa era un 2arsen ,abrio <:O, cu o caren zvelt. $up ce rostir parola i pri&ir rspunsul corect, cei doi urcar la bordul navei lungi de nou &etri. 0ezndu%i cu gri- rucsacul ntre picioare, PeggK lu loc alturi de >eorge i, la pu"in ti&p dup aceea, nava se pierdu n noapte. ,ei doi agen"i i petrecur cea &ai &are parte a celor nouzeci de &inute ale cltoriei &e&ornd planul .r&ita-ului i traseul pe care ur&au s%l parcurg ntre locul debarcrii i "inta lor, &uzeul. ,on!or& planului pe care l puseser la punct !ata i &aiorul 0/o naintea sosirii lui >eorge, &inisub&arinul ur&a s%i lase ntr%o barc pneu&atic n apropierea Parcului 6udic din 2eningrad, la doar cteva sta"ii de autobuz de &uzeu. ntr%un !el, tnra pre!era aceast &ascarad unei debarcri subacvatice pe ti&p de noapte. 0utorit"ile strine erau &ai degrab nclinate s dea crezare povetilor scornite drept acoperire pentru opera"iunile des!urate pe ti&p de zi, 171

deoarece pu"ini agen"i cutezau s ncerce aa ceva. (inisub&arinul era adpostit ntr%o dan acoperit, !r !erestre, care se desc/idea spre gol!. PeggK ar !i pre!erat s plece cu avionul, s sar cu parauta i s%i parauteze ec/ipa&entul i barca de cauciuc n apropierea zonei%"int. $ar sriturile n apa rece ca g/ea"a erau &ult prea periculoase, &ai ales noaptea. $ac, din nt&plare, unul dintre ei ar !i a&erizat prea departe de barc, risca &oartea prin /ipoter&ie, dac nu reuea s gseasc la ti&p a&barca"iunea. Pe de alt parte, saltul ar !i putut deteriora ec/ipa&entul delicat i nu%i puteau per&ite aa ceva. $up ce i prezentar !otogra!iile, cei doi agen"i !ur lsa"i s intre nuntrul /angarului. ,el care le desc/isese era un tnr &brcat n pulover i pantaloni bleu&arin nc/is, cu un c/ip ptr"os i brbia adnc despicat. Prul blond i era tuns aproape la zero. En alt brbat se ivi din ntuneric. 0prinse lanterna i o a"inti spre cei doi agen"i, ndreptndu%i n acelai ti&p pistolul asupra lor. PeggK i !eri oc/ii de raza orbitoare, ct ti&p cel dinti co&para !otogra!iile cu copiile lor, care !useser tri&ise &ai devre&e prin !a3, purtnd antetul Palatului Preziden"ial. Noi sunte&, spuse PeggK nerbdtoare. ,ine altcineva crede"i c ar !i dispus s se recunoasc n pozele alea oribile# ?rbatul i ntinse !a3urile i pozele tovarului su, care aplec !asciculul lanternei pentru a le studia. PeggK i vzu c/ipul col"uros, cioplit parc dintr%o bucat de stnc. n s!rit, tipul ncuviin" i li se adres noilor veni"i. 6unt cpitanul )Kd&an, iar acesta este cr&aciul Osipo@. V rog sa & ur&a"i. O lu nainte pe pasarela care ddea ocol bazinului ntunecat, ur&at de PeggK i de soldatul >eorge. ,ellalt venea n ur&a lor, la c"iva pai distan". Trecur pe lng cteva alupe de patrulare ce se legnau ncet pe valurile &ici i se oprir n dreptul unor trepte, la col"ul danei. 0ici, sltnd uor pe ap, se a!la sub&arinul. (icu"a a&barca"iune era legat de trepte printr%o pasarel ngusta, de alu&iniu. ,/epengul era desc/is, dar dinuntru nu rzbtea nici o lu&in. n dru& spre 5inlanda, PeggK citise un &ic dosar docu&entar despre &inisub&arine i a!lase c, o dat la ase luni, acestea erau ridicate deasupra apei cu nite scripe"i i se des!ceau n dou, precu& goacea unui ou, partea propulsoare !iind despr"it de botul teit, pentru veri!icri. ,ilindrul de o"el, lung de nu&ai cincisprezece &etri, putea transporta patru pasageri, la o vitez &a3i& de nou noduri. ,ltoria pn la 6an1t Petersburg avea s dureze pn n -urul orei dou la prnz, ora local, interval care includea i o ieire la supra!a", dup ase ore de dru&, pentru nl"area catargului de induc"ie, ncrcarea acu&ulatorilor i re!acerea rezervelor de aer. PeggK nu su!erea de claustro!obie. (surnd ns din priviri a&barca"iunea care se&na cu un ter&os uria, avnd capacul sudat deasupra, tiu c ur&toarele zece ore nu aveau s se&ene deloc cu o croazier con!ortabila. PeggK deslui n cabina ntunecat trei scaune i un loc stri&t la pupa, care ar !i putut 172

per&ite aezarea a nc unui scaun. 6e ntreb unde avea s ad cpitanul. Osipo@ cobor treptele n ntuneric i aps pe un co&utator. +nteriorul F&icului tl/arG !u scldat ntr%o lu&in palid, iar cr&aciul i ocup locul n !a"a pupitrului de co&and, de !apt o proe&inen" cuprinznd o &an pentru direc"ionare i co&utatorul pilotului auto&at &enit s &en"in adnci&ea i azi&utul. 0lturi se a!lau o po&p !olosit pentru eli&inarea apei ce se strngea prin condensare n cabina stri&t i &nerul care co&anda lansarea &inelor portuare. $up ce Osipo@ se convinse c &otorul, instala"iile i ventila"ia !unc"ionau la para&etrii nor&ali, )Kd&an i !cu se&n lui >eorge s%i ocupe locul. ( si&t ca un pu&n de &ai&u", co&ent >eorge, contorsionndu%se pentru a intra n sub&arin, cu pieptul bo&bat n sus i cu picioarele nainte, ag"at cu &inile de &arginea c/epengului. 0/a, aadar ai &ai !ost pe &are, rosti Osipo@, cu un glas nazalizat, de o stranie &uzicalitate. $a, acas, rspunse >eorge, ntinznd o &n ca s o a-ute pe PeggK. 0& ctigat odat un concurs, legnd cel &ai rapid un Fpu&nG la captul unui odgon. FPu&nul de &ai&u"G era un nod &arinresc decorativ ce se lega la captul par&elor, i e3plic el !etei, dup ce aceasta i ocup la rndul ei locul. 6e nndete n -urul unei greut"i, dar se las un capt destul de lung pentru a%l putea strnge bine, co&plet !ata. l privi pe >eorge drept n oc/i, n lu&ina slab din interiorul cabinei. 0i un talent deosebit n a & subesti&a, soldat. 6au aa obinuieti s te por"i cu toate !e&eile# >eorge se aez &ai co&od pe scaunul tapi"at cu vinilin i ridic din u&eri, vrnd parc s &ini&alizeze greutatea acuza"iei. .ti ca& sensibil, doa&n Ha&es. $ac do&nul cpitan n%ar !i n"eles ceva, i%a !i e3plicat cu plcere i du&nealui despre ce vorbea&. )Kd&an i ntrerupse nerbdtor: $a"i%&i voie s v e3plic eu acu& am2ndurora cu& stau lucrurile. 0ve& e!ectivul redusA n &od nor&al, ar !i trebuit s lu& cu noi i un electrician care s supraveg/eze !unc"ionarea &otorului i a instala"iilor au3iliare. $ar nu e loc destul. n concluzie, a aprecia !oarte &ult dac nu &i%a"i distrage aten"ia. &i pare ru, do&nule, se scuz >eorge. n loc s coboare n cabin, cpitanul r&ase coco"at n &icul turn al sub&arinului i nc/ise c/epengul. 6e post cu picioarele deprtate pe un inel cu o l"i&e de cincisprezece centi&etri care ncon-ura turnul str&t. ,nd Osipo@ l anun" c etanarea c/epengului era per!ect, !apt con!ir&at de aprinderea unei lu&ini"e roii lng butonul pilotului auto&at, )Kd&an test periscopul, rotindu%l cu trei sute aizeci de grade i dnd ocol inelului, cu pai &run"i. ntre ti&p, li se adres pasagerilor: n pri&a parte a traversrii, care va dura apro3i&ativ dou ore, vo& cltori 173

cu o vitez &edie de opt noduri. ,nd vo& a-unge n apropierea +nsulei (ocin i, care apar"ine ruilor, ne vo& scu!unda. $in &o&entul respectiv, conversa"iile vor !i reduse la &ini&u& i vor !i purtate nu&ai n oapt. )uii au instala"ii &obile de detectare pasiv de tip sonar acolo, dar i de%a lungul coastei. 5iindc acestea nu e&it se&nale proprii, precu& sonarele active, ci se &ul"u&esc s capteze sunetele e&ise de al"ii, nu vo& ti dac sunte& sau nu auzi"i. Pute& s ne strecurar& !r s !i& detecta"i, dar pstrarea unei tceri absolute nu ne poate !i dect de a-utor. $e unde vo& ti dac a& !ost detecta"i# ntreb PeggK. .3plozibilele lansate de navele pazei de coast sunt destul de greu de ignorat, spuse )Kd&an. n cazul sta, vo& !i nevoi"i s ne scu!und& i &ai adnc i s ne ntoarce&. ,t de des se nt&pl aa ceva# ntreb ea, iritat de lipsa unei certitudini. n &od nor&al, agen"ii operativi erau obliga"i s%i cunoasc ec/ipa&entul i "inta la !el de bine cu& i cunoteau propria cas sau propriul auto&obil. 6erviciul $+9 se i&plicase ns pe neateptate n aceast ac"iune, ast!el nct nu &ai !usese ti&p dect pentru a strnge pu"inul &aterial docu&entar pe care l parcursese n avion. +ar acesta nu con"inea &are lucru despre opera"iunile des!urate de !inlandezi n gol!. $e obicei, agen"ii ptrundeau pe teritoriul rusesc sub n!"iarea unor turiti. )Kd&an rspunse la ntrebarea !etei: 6%a nt&plat de trei ori n zece &isiuni, dei nu a& ptruns niciodat !oarte departe n apele ruseti. .vident, de data asta va !i cu totul altceva. Nu ne vo& strecura ns n apele ina&icului total neprote-a"i. (aiorul 0/o va tri&ite un elicopter n larg, pentru a lansa cteva sonobalize de%a lungul traseului nostru. 6e&nalele e&ise de acestea vor !i &onitorizate de la Celsin1i i, n cazul n care vreo nav de%a ruilor se va apropia de noi, ea va aprea pe /arta do&nului Osipo@. Osipo@ le art ecranul circular, avnd dia&etrul unei !ar!urioare, &ontat n dreapta consolei de co&and. 0cesta a!ia o /art generat de un calculator. 6!rind de veri!icat periscopul, )Kd&an des!cu un scaun pliant &ontat n partea anterioar a turnului i se aez. 0plecndu%se, rosti n "eava catargului de induc"ie, care slu-ea i drept plnie sonor ctre cr&aci: 6unte& gata de dru&, do&nule Osipo@. ,r&aciul puse &otorul n !unc"iuneA elicele ncepur s se nvrt !r prea &are zgo&ot. +&ediat dup aceea stinse lu&inile din cabin, lsnd aprinse doar cele dou !aruri de la prova. (inisub&arinul se cu!und n bezn. PeggK se ntoarse i privi pe /ubloul &inuscul a!lat pe partea ei. $oar cteva bule de aer create de rotirea elicei de la prova se ivir pentru o clip, lsate n ur& de sub&arinul care nainta ncet spre ieire. ?ezna de a!ar prea c%i rn-ete n !a" i oc/ii !etei se u&ezir. (rebuie s te stp2neti, i spuse ea. .ra nevoit s%i stpneasc 174

ne&ul"u&irea, !rustrarea, !uria. $e%ar !i !ost doar &oartea lui 4eit/D 2%ar !i -elit i%apoi i%ar !i vzut de via"a ei, cu &are greutate, dar avnd un "el. 0cu& ns i ddea sea&a c via"a ei nu avea nici o "int dei ncercase s repri&e acest senti&ent vre&e de ani de zile, nbuindu%l n subcontient. Pricepea acu& c &plinise treizeci i ase de ani i c alesese un &od de via" care nu%i per&itea dect n &ic &sur s se auto &plineasc. i !usese dat s triasc &o&entele n care "ara pe care o slu-ea i pierdea elanul i independen"a cucerite pe vre&ea lui (argaret T/atc/er, n ti&p ce de&nitatea i era clcat n picioare de o &onar/ie &esc/in. 2a ce slu-iser to"i anii de sacri!icii i trud, la ce slu-ise &oartea iubitului ei# ,ontinuase pe aceast cale din iner"ie i datorit legturii ei cu 4eit/. ,e se va -nt2mpla acum, c2nd Anglia e pe cale s devin un satelit al 0omunitii %uropene6 se ntreb ea. 'i nu un &e&bru respectat, gata s cad la pace cu ne&"ii, aa cu& procedaser !rancezii, capabil s%i &en"in credin"a i avntul c/iar i n condi"iile unui colaps industrial, precu& cel prin care trecuser spaniolii, ne/otrt s sc/i&be guvern dup guvern, cu& se nt&pla la italieni. !a ce bun am trit, la ce bun continuu s triesc6 $oa&n Ha&es# 'oapta soldatului >eorge prea s vin dintr%o alt lu&e. )eveni cu gndul n cabina &inisub&arinului. $a# Ne ateapt zece ore de dru& i e prea ntuneric ca s studie& /r"ile, spuse >eorge. V deran-eaz dac v rog s ncepe& acel curs%!ulger de li&ba rusa# PeggK privi c/ipul tnr i nerbdtor al lui >eorge. .e unde4i e=trage entu/iasmul# se &ir ea. )eui s%i z&beasc pentru ntia oar i spuse: Nu & deran-eaz deloc, ba di&potriv. 6 ncepe& aadar cu ntrebrile de baz. ,are ar !i acestea# 3 Ea,6 'to6 'i *acemu# rosti ea, lent. ,e nsea&n astea# PeggK z&bi din nou. F,u&#G, F,e#G i, cea &ai i&portant, F$e ce#G

175

37
Mar+i, ora 2:30, 5rontiera ruso,ucrainean
Opera"iunea ?arbarossa !usese cea &ai a&pl o!ensiv &ilitar din istoria o&enirii. 2a << iunie ;8=;, trupele ger&ane invadaser )usia, nclcind ast!el tratatul de pace nc/eiat ntre sovietici i naziti. Obiectivul acestora era: cucerirea (oscovei nainte de venirea iernii. Citler tri&isese P,< &ilioane de solda"i, grupa"i n ;<O de divizii, &potriva celor ;TO de divizii ruseti, rspndite pe o arie de <POO de 1ilo&etri, de la coastele ?alticii la "r&urile (rii Negre. n ti&p ce diviziile blindate de Panzere !or"au retragerea ruilor cu o vitez incredibil, cei din 2u!t@a!!e i spulberaser adversarii lipsi"i de e3perien" i prost antrena"i. ,a un pri& rezultat al acestui +lit/,rieg, "rile baltice !useser cucerite !r &ari proble&e. ?ilan"ul pagubelor produse de naziti se dovedise de% a dreptul catastro!al. Pn n noie&brie, agricultura, industria, transportul i centrele de co&unica"ii ruseti !useser n &are parte distruse. Peste < &ilioane de solda"i rui czuser prizonieri. Trei sute cincizeci de &ii !useser ucii, iar nu&rul dispru"ilor se ridicase la trei sute aptezeci i opt de &ii. ,i!ra rni"ilor !usese de apro3i&ativ un &ilion. Nu&ai n ti&pul asediului 2eningradului, i pierduser via"a 8OO.OOO de civili. $e%abia n ulti&ele zile ale lui dece&brie, ruii n!rn"i, dar rezisten"i I a-uta"i de !rigul de %<OZ , care s!r&a tlpile bocancilor trupelor ger&ane, le congela ec/ipa&entul i le sub&ina &oralul I reuiser s duc la bun s!rit cu succes pri&ul contraatac. ,a un rezultat al acestei contrao!ensive, (oscova scpase necucerit. n cele din ur&, opera"iunea ?arbarossa se dovedise un dezastru pentru >er&ania nazist. ns ea i nv"ase pe rui o lec"ie i&portant: era de pre!erat s por"i un rzboi o!ensiv n loc de unul de aprare. Pe parcursul ur&torilor patruzeci de ani, ar&ata rus crescuse i se dezvoltase, ur&rind cu !anatis& un singur scop: posibilitatea de a lansa i sus"ine un rzboi o!ensiv. >eneralul (i/ail 4osigan !or&ulase ast!el acest deziderat, adresndu%se ostailor si: Fs purt& ur&torul rzboi &ondial, dac acesta va veni, pe teritoriul altui statG. n acest scop, &isiunile co&andan"ilor unit"ilor din pri&ul ealon tactic cuprindeau trei i&perative, viznd distrugerea sau capturarea solda"ilor ina&ici i a ec/ipa&entului, precu& i preluarea i &en"inerea controlului asupra teritoriului ina&ic: &isiunea i&ediat, &isiunea i&plicit i &isiunea rezultant. n cadrul li&itelor acestora, regi&entele pri&eau adeseori &isiuni la ordin, ale cror 176

obiective trebuiau atinse ntr%un interval anu&e de ti&p, nici o scuz ne!iind acceptat pentru un eventual i nedorit eec. +ndi!erent dac !usese vorba de Engaria n ;8S9, de ,e/oslovacia n ;89:, de 0!ganistan n ;8T8 sau de ,ecenia n ;88=, (oscova se bazase pe ar&at, nu pe diplo&a"ie, pentru a rezolva proble&ele aprute n propria ograd. Principiile de baz ale ndeplinirii unei &isiuni erau surpriza, anticiparea neateptatului i crearea acestuia. 0deseori, e!orturile strategice erau rspltite, dar alteori nu. $evota&entul r&nea ns acelai, indi!erent de rezultat, iar &inistrul de interne $og/in tia asta. (ai tia, de ase&enea, c &ul"i co&andan"i ruii tn-eau dup o ans de a%i rscu&pra eecul celor nou ani de rzboi sngeros din 0!ganistan i ndelungata i costisitoarea opera"iune de eli&inare a rebelilor ceceni. Venise ti&pul s li se acorde o ans. (ul"i dintre oa&enii si !useser trans!era"i la grani"a dintre )usia i Ecraina, unde, spre deosebire de ,ecenia i 0!ganistan, nu aveau s aib de n!runtat ar&atele rebelilor i g/erilele de partizani. 0cest rzboi, aceast ini"iativ, aveau s !ie cu totul di!erite. 2a O i PO de &inute, ora local, n Prze&Ksl, Polonia, la &ai pu"in de optsprezece 1ilo&etri de grani"a cu Ecraina, o e3plozie zgudui cldirea cu dou eta-e ce adpostea sediul local al Partidului ,o&unist Polonez. $oi ziariti care pregteau edi"ia bispt&nalului @b"Catel I 0eteanul I !ur s!ia"i n buc"i, r&i"ele lor !iind rspndite n copacii din &pre-uri&i, n vre&e ce sngele i cerneala stropeau cei doi pere"i r&ai n picioare, iar &irosul crnii prlite se a&esteca n &od sinistru cu acela al /rtiei arznde. ,teva &inute &ai trziu, si&patizan"ii co&uniti se a!lau de-a n strad, protestnd &potriva atacului i devastnd sediul poli"iei i pota. En depozit de &uni"ii !u bo&bardat cu cocteiluri (olotov i sri n aer, ucignd un soldat. 2a ora O i =9 de &inute, pri&arul localit"ii tele!on la Varovia, cernd spri-in &ilitar pentru potolirea rz&eri"ei. 0pelul !u interceptat i transcris si&ultan de o sta"ie &ilitar de spiona- de la 4iev, !iind trans&is i&ediat preedintelui Vesni1. 2a < i =8 de &inute, preedintele Vesni1 i tele!on generalului 4osigan, cerndu%i a-utorul pentru stvilirea a ceea ce prea a !i o Fsitua"ie ncordatG la grani"a dintre Polonia i Ecraina. 2a < i SO de &inute, ;SOOOO de solda"i rui intrau n Ecraina, trecnd grani"a cu ncepere din nord, de la strvec/iul ora Novgorod i pn la centrul ad&inistrativ Voroilovgrad, n sud. +n!anteria, regi&entele &otorizate de pucai, diviziile de tancuri, batalioanele de artilerie i escadroanele avia"iei naintau ntr%un rit& n!ricotor, !r s arate &car un se&n al dezordinii caracteristice co&porta&entului slab, care &arcase o!ensiva cecen sau retragerea din 0!ganistan. 2a (oscova, la ora <,SO de &inute i PO de secunde, 4re&linul recep"iona o co&unicare urgenta de la 4iev, din partea preedintelui Vesni1, prin care acesta solicita tri&iterea de trupe care s a-ute !or"ele ucrainene n prote-area celor cinci sute de 1ilo&etri de grani" pe care Ecraina i &pr"ea cu Polonia. Preedintele rus 4iril Hanin !u trezit, pus la curent i, n &od cert, prins pe 177

nepregtite de cererea o&ologului su. ,/iar nainte ns s !i a-uns la 4re&lin, pe cnd se a!la nc n &ain, Hanin pri&i un nou tele!on, cu un alt &esa- din partea preedintelui ucrainean. Pe &sur ce acesta i era citit, con"inutul su l surprinse c/iar &ai &ult dect cel al pri&ului &esa-: Mulumesc pentru intervenia prompt. #osirea la timp a forelor conduse de generalul Eosigan nu numai c va -mpiedica declanarea panicii -n r2ndurile populaiei, ci va reafirma totodat tradiionalele legturi e=istente -ntre Rusia i Fcraina. !4am instruit pe ambasadorul Ro/evna s informe/e <aiunile Fnite i pe #ecretarul eneral +rop)" c intervenia s4a fcut cu acordul i la cererea noastr e=pres. n &od obinuit, &usta"a deas i sprncenele dese ddeau !e"ei ovale a lui Hanin un aspect printesc, c/iar -ovial. 0cu& ns sprncenele i erau zburlite, oc/ii negri i aruncau !lcri, iar gura &ic era sc/i&onosit i cu buzele tre&urnde. 6e ntoarse spre secretara sa, 2arisa 'a1tur, o brunet ntre dou vrste &brcat elegant, ntr%un taior care i ddea n!"iarea unei !e&ei de a!aceri din Occident. i ceru s%i !ac legtura cu generalul 4osigan. 2arisa nu reui s%l ob"in dect pe generalul 2eonid (avi1, o!i"erul superior care rspundea de coordonarea opera"iunilor co&une ale 5or"elor 0eriene i diviziilor de blindate ale 0r&atei. (avi1 o in!or& c generalul 4osigan ordonase pstrarea strict a tcerii pe calea undelor pe toat durata &arului, conse&n care avea s !ie ridicat nu&ai dup ce trupele aveau s%i ocupe pozi"iile de dislocare. $o&nule general (avi1, v sun din partea preedintelui, protest secretara. 6unt convins, n acest caz, c do&nia sa va n"elege necesitatea &surilor de securitate i&puse, n condi"iile n care onor& pactul de aprare a unei republici din cadrul ,o&unit"ii 6tatelor +ndependente. >eneralul i ceru scuze, prete3tnd ndatoriri presante i nc/ise tele!onul. Preedintele i secretara sa r&aser perpleci, ascultnd zgo&otul de !ond al &otorului li&uzinei. Hanin privi a!ar pe gea&ul blindat !u&uriu, nspre spiralele ntunecate ale 4re&linului, ce se pro!ilau pe cerul acoperit de nori cenuii. )su!lnd adnc, pentru a se cal&a, preedintele rosti: ,nd era& tnr, a& reuit s !ac rost de un e3e&plar din cartea 6vetlanei 6talin despre tatl ei. 0i citit%o# $a, con!ir& 2arisa. 0 !ost &ult vre&e interzis. .3act. 0 !ost interzis, dei nu era deloc blnd cu un o& care czuse n dizgra"ie, cu un neo&, &ai e3act. ,eva din cele scrise de ea despre 6talin &i s%a ntiprit n &e&orie. 6punea c, spre s!ritul anilor VPO, tatl ei intrase ntr%un stadiu pe care ea l nu&ea Fal &aniei persecu"ieiG. Pentru el, du&anii erau pretutindeni. 0 izgonit din ar&at i a nte&ni"at peste cincizeci de &ii de o!i"eri. 178

0 ucis &ai &ul"i colonei i generali dect au reuit ne&"ii s ucid de%a lungul ntregului rzboi. Preedintele trase aer n piept, apoi e3pir lent. ( sperie gndul, 2arisa, c se prea poate ca 6talin s nu !i !ost c/iar att de nebun sau paranoic cu& s%a crezut. 5e&eia i strnse &na n se&n de ncura-are, n vre&e ce ?(N%ul negru cotea pe 4alinin Prospe1t, ndreptndu%se spre aripa vestic a 4re&linului, prin Poarta 6!intei Trei&i.

179

38
Mar+i, ora 3:05, "easu7ra Mrii &arents
0paratul +;%T9T ateriza la Celsin1i cu pu"in naintea &iezului nop"ii, iar ec/ipa 5or"ei de +&pact, ec/ipa&entul pentru te&peraturi sczute i ntregul arsenal se a!lau la bord. 0rsenalul era alctuit din patru containere ncrcate cu ar&e i e3plozibili, !rng/ii i ec/ipa&ent de alpinis&, &ti de gaze i ustensile &edicale. 2a o -u&tate de or dup ce urcaser la bord, avionul i ter&inase reali&entarea cu co&bustibil i i lua din nou zborul. 5aza ini"ial a zborului purtase avionul spre nord%est, deasupra 5inlandei, apoi spre est, ctre (area ?arents i un alt !us orar, de%a lungul coastelor nordice ruseti, pn la li&ita sudic a Oceanului 0rctic. 2ocotenent%colonelul 6Ruires sttea cu oc/ii nc/ii, dar nu dor&ea. Nu era un obicei sntos, tia asta: nu putea s doar&, dac nu tia ncotro se ndrepta i de ce. 'tia c instruc"iunile aveau s soseasc de la ,entrul de ,o&and din clip n clip, deoarece se a!lau ctre s!ritul planului de zbor convenit, acolo unde (area ?arents ntlnea (area Peciora. Totui, l irita !aptul c nu avea un obiectiv li&pede asupra cruia s%i concentreze aten"ia. ,t ti&p zburaser deasupra 0tlanticului, avusese destul ti&p pentru a se gndi la 6an1t Petersburg i la ce%i atepta acolo. 0cu& &isiunea aceea i !usese ncredin"at soldatului >eorge, iar 6Ruires nu &ai avea nici o "int. n ast!el de situa"ii, o!i"erul obinuia s -oace n &inte un -oc, pentru a nu se gndi la so"ia i !iul su i la ceea ce avea s se nt&ple cu ei, dac ur&a s !ie ucis n &isiune. Hocul se nu&ea F,e caut aici#G 0legea unul sau dou cuvinte potrivite, i e3plora n pro!unzi&e contiin"a i, pe baza cuvintelor, ncerca s n"eleag de ce i plcea att de &ult s !ac parte din 5or"a de +&pact. Pri&a oar cnd l -ucase, a!lndu%se n dru& spre ,ape ,anaveral, pentru a a!la cine pusese o bo&b la bordul navetei spa"iale, a-unsese la concluzia c se a!la acolo pentru a apra America; nu doar !iindc i plcea s triasc acolo, ci i !iindc energia i idealurile na"iunii sale !ceau lu&ea s &earg nainte. $ac 0&erica ar !i ncetat s e3iste, 6Ruires era convins c, dintr%o co&unitate a statelor autono&e a!late ntr%o concuren" bene!ic, planeta s%ar !i trans!or&at ntr%un c&p de btlie pentru dictatorii care ar !i vrut s%o conduc. 0 doua oar cnd -ucase acest -oc, se ntrebase n ce &sur vioiciunea i provocarea strnit de via"a pe care o ducea !useser !actori /otrtori n 180

/otrrea sa de a o alege. 0-unsese la concluzia c acestea -ucaser un rol &a-or, cu att &ai &ult cu ct &iza a!lat n -oc era &ult &ai &are dect cea a unui &eci de !otbal, de pild, riscul de a pierde !iind &are att pentru sine, ct i pentru ntreaga na"iune. $ar nu cunoscuse nici o alt senza"ie care s%i dea &ai &ult putere i care s%l ntrite &ai &ult dect punerea la ncercare a talentelor i ncrederii n sine, n condi"ii care pe al"ii i%ar !i !cut s ng/e"e de spai&, s bat n retragere sau &car s ovie nainte de a se arunca n lupt. 0zi, tot ntrebndu%se de ce nu &ai tele!onau (i1e )odgers sau ?ob Cerbert, i veni n &inte o ntrebare pus de 2iz >ordon, psi/ologul ,entrului de ,o&and, atunci cnd i luase interviul pentru ocuparea postului. 0e prere ai despre spaima -mprtit# l ntrebase ea. i rspunsese c spai&a i puterea erau doua senza"ii care se &binau n orice individ i c o ec/ip buna I dar &ai ales un bun conductor I trebuia s !ie capabil s ec/ilibreze balan"a lor la un nivel acceptabil. Vorbeti despre putere i frica, spusese 2iz. (e4am -ntrebat despre spaima -mprtit. 2ndete4te. Ai tot timpul. 6e gndise, apoi spusese: +nuiesc c ne -mprtim spaima fiindc e produs de ceva care ne amenin pe toi, -n opo/iie cu curajul, care depinde de fiecare -n parte. 5usese naiv, iar 2iz l lsase n pace. 0cu&, dup trei &isiuni, 6Ruires n"elegea c spaima -mprtit nu se cerea a !i neaprat depit. .a constituia un &i-loc de spri-in reciproc, care i unea pe indivizii cu un trecut i un intelect orict de di!erit ntr%un unic organis& inseparabil. .a era cea care i legase pe &e&brii ec/ipa-ului unui bo&bardier din cel de%al doilea rzboi &ondial, pe &e&brii unui co&ando de elit sau pe cei ai unui ec/ipa- de poli"ie, &ai strns dect orice legtur dintre un so" i so"ia sa. .a era cea care !cea ca ntregul s nse&ne cu &ult &ai &ult dect su&a pr"ilor. n aceeai &sur cu patriotis&ul i valorile &orale co&une, spai&a &prtit era liantul 5or"ei de +&pact. 6Ruires toc&ai i propusese s analizeze dorin"a de a vedea lu&ea ca pe o &otiva"ie a prezen"ei sale n 5or"a de +&pact, cnd (i1e )odgers l sun n s!rit pe linia prote-at a tele!onului T0,%6at. 6Ruires se s&ulse instantaneu din reverie i, aa cu& spunea pe vre&uri antrenorul su de !otbal, se pregti s Fdea ce avea &ai bun n elG. ,/arlie, &i pare ru c te%a& !cut s atep"i att de &ult, se scuz )odgers. 0& re!cut planul vostru de interven"ie i te pot anun"a c, de data asta, ave& cu%adevrat nevoie de o per!or&an"a de&n de ,upa (ondial. Peste unsprezece ore, dup ce ve"i !i evitat, n &sura posibilului, intrarea n spa"iul aerian rusesc, ec/ipa ta se va desanta ntr%un punct situat pe teritoriul )usiei, la vest de Cabarovs1. ?ob i trans&ite acu& pilotului vostru planul de zbor i coordonatele i sper& c avionul va avea destul ti&p s ptrund i s ias cu bine, nainte ca aprarea antiaerian rus s%i dea sea&a c nu e una dintre 181

aeronavele lor. Jinta voastr este o garnitur de tren !or&at din patru vagoane plus loco&otiva, pe ruta e3presului Transsiberian, n cazul n care ncrctura e alctuit din droguri, valut, aur sau ar&e, ave"i &isiunea s o distruge"i. $ac e vorba de ar&e nucleare, ob"ine"i dovada i scoate"i%le din !unc"iune, dac pute"i. 6ergentul >reK a !ost instruit n acest scop. 0i vreo ntrebare pn acu&# $a, do&nule, rosti 6Ruires. n cazul n care e i&plicat .r&ita-ul, s%ar putea s ave& de%a !ace cu un transport de opere de art. ,e !ace&, d& !oc tablourilor de )enoir i >auguin# Nu, veni rspunsul, dup o scurt ezitare. 2e !otogra!ia"i i v retrage"i. 0& n"eles. 7ona de "int e o stnc nalt de apro3i&ativ treizeci i cinci de &etri, care do&in calea !erat. Cr"ile topogra!ice necesare v vor !i tri&ise prin !a3. Ve"i cobor n rapel i ve"i atepta trenul. 0& ales aceast zon deoarece e3ist aici destui copaci care pot !i dobor"i, precu& i stnci de care v ve"i putea !olosi pentru a bloca linia. Pre!er& aceast &odalitate, n locul !olosirii de e3plozibil, care ar putea cauza victi&e. $ac trenul nu are ntrziere, ve"i avea ca& o or la dispozi"ie naintea sosirii lui. $ac ntrzie, va trebui s%l atepta"i. Nu%l lsa"i s v scape sub nici o !or&, dar evita"i, pe ct posibil, s le !ace"i vreun ru solda"ilor rui. 6Ruires nu !u surprins de acest ulti& avertis&ent: a&basadorii detestau s e3plice incursiunile ilegale, cu e3cep"ia celor pe care ,+0 le nu&ea Furgen"e e3tre&eG. $ei !usese antrenat pentru a ucide n orice condi"ii I !olosind un iret de la panto!i sau un Ezi I 6Ruires nu !usese niciodat nevoit s o !ac i spera c nu avea s !ie nici acu&. 0vionul +;%T9T va trebui s continue zborul pn la Co11aido pentru a se ali&enta, apoi se va ntoarce, spuse )odgers. Totui, nu acesta va !i &i-locul vostru de ntoarcere. ,nd v ve"i !i nc/eiat &isiunea, ve"i se&naliza avionului +;%T9T i v ve"i ndrepta spre un punct de ntlnire situat ia doi 1ilo&etri vest de "int, la captul sudic al unui pod. Asta c)iar c era ciudat, i spuse 6Ruires. 6ingurul &otiv care l%ar !i putut deter&ina pe )odgers s nu%i dezvluie &odalitatea de ntoarcere era posibilitatea ca ei s !ie captura"i. Nu voia ca ruii s a!le care era aceast &odalitate secret. ,a i cu& &isiunea n sine n%ar !i !ost ndea-uns de sti&ulatoare, &isterul spori i &ai &ult /otrrea lui 6Ruires de a reui, !ie i nu&ai pentru a%i satis!ace curiozitatea dictata de acea parte a creierului oricrui brbat care se ddea n vnt dup &ainriile ultraper!ec"ionate. ,/arlie, de data asta e cu totul altceva dect a !ost n ,oreea de Nord, l avertiz )odgers. >lasul lui avea &ai degrab tonul s!tos al unui prieten, nu !er&itatea unui general. 0cu&, dup ce ob"inuse aten"ia deplin a lui 6Ruires n legtur cu detaliile &isiunii, era gata s%i dezvluie i i&aginea de ansa&blu. 0ve& &otive s crede& c anu&ite ele&ente din )usia inten"ioneaz s 182

ac"ioneze pentru recldirea n regi& de urgen"a a +&periului 6ovietic. $ei cei de la 6an1t Petersburg sunt, se pare, i&plica"i, posibilitatea de a%i &piedica st n &inile voastre. 0& n"eles, rosti 6Ruires. Planul este co&plet, avnd n vedere cte date i ct de pu"in ti&p a& avut la dispozi"ie, ur& )odgers. Ne atept& ns s ob"ine& nout"i n prea-&a orei C. &i pare ru c nu v pot o!eri &ai &ult. .%n regul, do&nule, rspunse 6Ruires. N%a& s citez din Tacit i nici din vreun alt clasic. 0& s v repet ceea ce i%a& spus soldatului >eorge cnd ne%a& despr"it, la Celsin1i. . !raza pe care un persona- din desenele ani&ate, 6uper ,/ic1en, o rostete n situa"iile di!icile: F'tiai c slu-ba asta e periculoas, atunci cnd ai acceptat%oBG 'i noi a& tiut i totui ne bucur& c sunte& aici. )odgers rse cu po!ta. 0& ncredin"at soarta lu&ii ntregi unui o& care citeaz din desenele ani&ate de s&bt di&inea"a. Nu%i ni&ic, vo& !ace un trg. ntoarce"i%v te!eri, iar s&bt di&inea" aduc eu !loricelele de poru&b i ne zgi& la desene ani&ate pn uit& de noi. 6%a !cut, &ai spuse 6Ruires, apoi ntrerupse legtura. 7bovi cteva clipe, ca s%i adune gndurile, dup care se apuc s%i pun la curent ec/ipa.

183

30
Mar+i, ora 3:02, Sankt Petersburg
Ti&p de o or si ceva, 6erg/ei Orlov a"ipise stnd pe un scaun, n !a"a biroului, cu coatele odi/nindu%se pe bra"ele scaunului, cu &inile &preunate pe burt i cu capul uor nclinat spre dreapta. $ei so"ia sa nu prea voia s%i dea crezare c se nv"ase s doar& oricnd i oriunde, Orlov sus"inea sus i tare c nu era vorba de un talent nnscut. 0!ir&a c, pe vre&ea cnd se pregtea pentru a deveni astronaut, se obinuise s !ure cte o -u&tate de or de so&n, ntre lungile ore de antrena&ente. (ai &ult, se luda c Fcr&peiele de odi/nG, cu& nu&ea el aceste &ici rgazuri de peste zi, i erau la !el de !olositoare ca i cele ase ore de so&n din !iecare noapte. n !elul acesta, energia i entuzias&ul su nu se risipeau, &en"inndu%se la acelai nivel nalt de%a lungul ntregii zile. N%ar !i putut nici n ruptul capului s lucreze aa cu& lucra )os1i, care nu se lsa pn cnd nu punea la punct o proble&. ,/iar i acu&, cnd loc"iitorul su din tura de noapte se a!la la post, colonelul nu se ndurase s prseasc ,entrul de ,o&and. Orlov era de prere c proble&ele aveau tendin"a de a%i gsi parc de la sine solu"iile dup cte un pui de so&n. n ti&pul ulti&ei sale ieiri n spa"iu, o &isiune co&un cu ?ulgaria I pri&ul zbor avnd la bord trei cos&onau"i, dup ce ec/ipa-ul navei #oiu/4GG se su!ocase n interiorul &odulului I Orlov i cei doi coec/ipieri ai si ncercaser s cupleze nava lor cu sta"ia orbital #aliut4H. O de!ec"iune la unul dintre &otoare plasase din greeal nava pe o traiectorie de coliziune cu sta"ia. Turnul de control i ordonase s%i !oloseasc &otorul%rac/et de rezerv pentru a se ntoarce i&ediat pe p&nt. n loc s se supun, Orlov pornise pentru scurt ti&p &otorul de rezerv, ndeprtndu%se la o distan" sigur de sta"ie. 0poi ntrerupsese legtura din cti i, spre disperarea colegilor si, dor&ise vre&e de cincisprezece &inute. $up ce se trezise, !olosise co&bustibilul r&as pentru a e!ectua cuplarea. $ei nu &ai r&sese co&bustibil pentru a e!ectua ntoarcerea pe p&nt nu&ai cu a-utorul &otorului au3iliar, Orlov nu renun"ase i, la bordul sta"iei orbitale, reuise s repare de!ec"iunea &otorului principal, salvnd ast!el &isiunea i, n acelai ti&p, onoarea ec/ipei sale, la ntoarcerea la ,entrul 6pa"ial din ?ai1onur. (ai trziu, cei de pe p&nt i spuseser c, dup &icul pui de so&n pe care l trsese n &o&entele critice, btile ini&ii i ncetiniser zbaterea nebuneasc, revenind la rit&ul nor&al. $in 184

&o&entul respectiv, n progra&ul de pregtire al cos&onau"ilor !usese introdus &etoda Fso&nului de recuperareG, dei aceasta nu !unc"iona, n cazul celorlal"i, la !el de bine ca n cazul lui Orlov. Nu dor&ea niciodat cu scopul de a !ugi din calea greut"ilor pe care le nt&pina, dar, la ora ; i =S de &inute, cnd reui n s!rit s nc/id oc/ii, Orlov se si&"i grozav, uitnd pentru acel scurt rgaz de toate gri-ile. 5u trezit la ora < i S; de &inute, atunci cnd asistenta sa, Nina, l contact prin pager pentru a%l anun"a c era c/e&at de (inisterul 0prrii. ,nd Orlov ridic receptorul, generalul $avid .rgaev, co&andantul ,o&unica"iilor din cadrul &inisterului, l in!or& despre &icrile de trupe din Ecraina i i ceru ca noul ,entru de ,o&and s a-ute la &onitorizarea co&unicatelor date de restul .uropei n legtur cu ac"iunea ar&atei ruse. Ei&it la a!larea vetilor i ntrebndu%se daca nu cu&va totul era un test pentru a dovedi capacit"ile nou n!iin"atului ,entru I alt!el de ce%ar &ai !i !ost anun"at# >eneralul trans&ise &ai departe ordinul o!i"erului responsabil cu teleco&unica"iile, +uri (arev. Prin cone3iunile de !ibre optice cu antenele parabolice de la &arginea 6an1t Petersburgului i prin liniile proprii i&plantate n re"eaua tele!onic a oraului, ,entrul de ,o&and !usese proiectat pentru a &onitoriza toate co&unica"iile electronice pornite din teren ctre (inisterul 0prrii. +nstala"iile sale i per&iteau, de ase&enea, &onitorizarea co&unica"iilor de orice tip care erau adresate sau porneau de la ,o&anda&entul 5or"elor 0eriene, al 0rtileriei, sau de la 0&iralitate. (isiunea ,entrului era de a &piedica accesul unor persoane strine la aceste linii de co&unica"ii, dar putea !i !olosit i ca un soi de dispecerat, pentru distribuirea in!or&a"iilor la alte agen"ii guverna&entale. 6au, pur i si&plu, ,entrul putea s asculte toate aceste co&unica"ii. nainte de a ntrerupe legtura cu (arev, Orlov i ceru s nregistreze toate datele tri&ise (inisterului 0prrii de generalul 4osigan i de co&anda&entele corpurilor de ar&at. )spunsul lui (arev l surprinse. $ar nregistr& toate aceste co&unica"ii, spuse (arev. ,olonelul )os1i ne% a ordonat s ur&ri& &icrile de trupe. 'i unde sunt stocate in!or&a"iile# n co&puterul central. Prea bine, rosti Orlov, revenindu%i repede din surpriz. Vreau ca toate in!or&a"iile s%&i apar i &ie pe ecran. 0& n"eles, do&nule, rspunse (arev. Orlov porni &onitorul co&puterului i atept. Al naibii Ros,i, i zise el. 5ie ncerca s i%o plteasc pentru disputa avut &ai devre&e, !ie era i el, ntr%un !el sau altul, i&plicat, poate &preun cu patronul su, $og/in. n privin"a asta ns, nu putea s !ac ni&ic. ,t vre&e in!or&a"iile erau stocate n co&puterul central, !iind accesibile celor din cadrul ,entrului i altor agen"ii, )os1i nu era obligat s%i raporteze generalului, nici &car atunci cnd era vorba de un eveni&ent de o ase&enea a&ploare. 185

0teptnd, Orlov ncerc s n"eleag situa"ia creat, ncepnd cu surprinztoarea cerere a Ecrainei. ,a i &ul"i al"i nal"i !unc"ionari, presupusese c &anevrele de a&ploare erau calea aleas de preedintele Hanin pentru a de&onstra lu&ii c nu abandonase cu totul ar&ata n !avoarea a!acerilor cu Occidentul. 0cu& ns era li&pede c des!urarea de !or"e n !osta republic sovietic !usese plnuit cu gri- i c acesta era &otivul pentru care nite e!ective att de &ari se a!laser n prea-&a !rontierei sau n dru& spre ea. ,ine pusese la cale toate astea# $og/in# $e ce ar !i !cut%o# Nu era vorba de o lovitur de stat i nici de un rzboi. Pri&ele date i !cur apari"ia pe ecran. +n!anteria rus !cea -onc"iunea cu !or"ele Ecrainene la Car1ov i Voroilovgrad, dar scopul nu erau &anevrele co&une. ,o&unicatul de &ul"u&ire al preedintelui Vesni1 l&urise acest lucru. 2a !el de surprinztoare era tcerea neateptat a 4re&linului. n cele optsprezece &inute care trecuser de cnd trupele ruseti trecuser grani"a, Hanin nu !cuse nici o declara"ie o!icial privind eveni&entul. n caz contrar, n acest &o&ent ar !i plouat cu cereri de e3plica"ii din partea a&basadelor din (oscova. (arev i &ica sa ec/ip continuau prelucrarea datelor brute culese din !lu3ul de co&unica"ii. ,i!ra e!ectivelor i a ec/ipa&entului des!urat era enor&. $ar i &ai neobinuite erau detaliile des!urrii. 2a vest de Novgorod, lng centrul ad&inistrativ ucrainean ,e&igov, generalul%&aior 0ndrai dispusese !or&area unei linii de zece 1ilo&etri din batalioanele de artilerie, n !or&a"ie triung/iular de spri-in: dou sute de &etri de baterii (%;8TP i (%;8T= alternau din 1ilo&etru n 1ilo&etruA la apro3i&ativ un 1ilo&etru distan", n ur&, o !or&a"iune si&ilara de artilerie ocupa centrul spa"iului r&as liber. Tunurile erau ndreptate spre grani"a bielorus, !iind ndea-uns de aproape pentru a !i ec/ipate cu dispozitive de oc/ire direct. Nu putea !i un si&plu test. .rau pregtiri de rzboi. 'i dac aa era, Orlov se ntreb n ce &sur )os1i i, prin asociere, el nsui, erau i&plica"i n aceste preparative. Orlov i ceru Ninei s%i !ac legtura cu directorul (inisterului 6ecurit"ii, )olan (i1ian. Orlov l cunotea pe eruditul (i1ian din vre&ea zborurilor sale n spa"iu, cnd azerul, posesor al unui doctorat n tiin"e politice, !usese tri&is de >)E, agen"ia de in!or&a"ii a ar&atei, pentru a conduce serviciul de securitate al centrului spa"ial. ,ei doi se ntlniser de &ai &ulte ori pe parcursul ulti&ului an pentru a pune la punct siste&ul de sc/i&b al in!or&a"iilor i pentru a &piedica e!orturile inutile. Orlov descoperise c, dei anii nu erodaser devota&entul lui (i1ian !a" de )usia, sc/i&brile petrecute i sporiser cinis&ul datorat I bnuia el I n!loririi unei pasiuni trzii pentru republica natal. Nina l gsi pe director acas, dar nu !u nevoit s%l trezeasc. 6erg/eiB Toc&ai & pregtea& s te sun, spuse (i1ian. 0i a!lat despre Ecraina# ntreb Orlov. 6unte& conductorii unor agen"ii de in!or&a"ii. Trebuie s ti& tot, nu%i 186

aa# rspunse (i1ian ironic. Nu ai !ost nici tu prevenit# ntreb Orlov. ?nuiesc c a& avut parte de o o&isiune de in!or&are n zona respectiv, spuse (i1ian. O pat oarb pus la cale de ele&ente din cadrul ar&atei, pe ct se pare. 'tiai c o sut cincizeci de baterii de artilerie de%ale noastre sunt ndreptate spre (ins1# Toc&ai a& !ost anun"at de ctre directorul din tura de noapte, spuse (i1ian. +ar o escadril de pe portavionul Murome din largul Odessei a survolat grani"ele (oldovei, !r s%i ncalce ns spa"iul aerian. ?ag de sea& c eti &ai bine in!or&at dect &ine, spuse Orlov. ,e prere ai# ,ineva sus%pus a pus pe roate o opera"iune strict secret. Nu%"i !ace gri-i, 6erg/ei. (ul"i au !ost prini pe nepregtite, inclusiv, se pare, noul nostru preedinte. 0i stat de vorb cu el# 6e pare c s%a nc/is n birou cu cei &ai apropia"i dintre consilier, spuse (i1ian. ,u e3cep"ia &inistrului de interne $og/in. Ende e# ?olnav, rspunse (i1ian. 6%a retras la dacea lui de pe colinele din prea-&a (oscovei. 0& vorbit cu el n ur& cu nu&ai cteva ore, pu!ni Orlov scrbit. N%avea nici pe dracuV. 6unt convins, ncuviin" (i1ian. 0sta ar trebui s ne dea de gndit n privin"a celui care a pus la cale totul. Tele!onul "ri i Orlov i spuse lui (i1ian: 6cuz%&, dar trebui s nc/id. 0teapt o clip, l opri (i1ian. Trebuie s plec la &inister, ns avea& oricu& de gnd s te sun. $og/in e cel care a !inan"at punerea la punct a ,entrului vostru, din partea 4re&linului. 0"i devenit opera"ionali cu pu"in ti&p naintea incursiunii. $ac &inistrul se !olosete de ,entru pentru a diri-a toat opera"iunea i este nvins n cele din ur&, s%ar putea s o s!reti n !a"a plutonului de e3ecu"ie, cu nite capete de acuzare de &na%nti: cri& &potriva ordinii de stat, a-utor acordat unei puteri strineD (i%a trecut i &ie prin &inte ceva de genul sta, bo&bni Orlov. Oricu&, "i &ul"u&esc, )olan. 6t& de vorb &ai trziu. $up ce (i1ian nc/ise, Nina l anun" pe Orlov c 7ila atepta s ia legtura cu el. >eneralul co&ut pe linia intern. $a, 0r1adi# $o&nule general, aprarea antiaerian de pe +nsula 4olguiev ne%a raportat c, dup ce a traversat 5inlanda, aparatul +;%T9T survoleaz (area ?arents, ndreptndu%se spre est. 187

Vreun indiciu n privin"a destina"iei lui# Ni&ic, do&nule. O idee ct de &ic# 'ti& doar c se ndreapt spre est. 0tt. 4olguiev a!ir& ns c ar putea !i un avion de aprovizionare. 5olosi& adeseori aparatele +;%T9T pentru a transporta di!erite ncrcturi dinspre 5ran"a, >er&ania i 6candinavia. ,ei de la aprarea antiaerian au ncercat s%l identi!ice# $a, do&nule. 6e&nalul de rspuns e corect. 0sta nu nse&na ni&ic, iar Orlov o tia. .&i"toarele &ontate n boturile avioanelor puteau !i lesne construite, cu&prate sau !urate. 0 vorbit cineva cu cei din avion# vru s a!le Orlov. Nu, do&nule, rspunse 7ila. (a-oritatea transportoarelor &en"in tcerea radio, pentru a nu aglo&era canalele de co&unica"ii. 0u prins cu&va vreo co&unica"ie cu vreo alt aeronav de%a noastr# $in cte ti&, nu. (ul"u&esc, spuse Orlov. 0 vrea s & pui la curent din -u&tate n -u&tate de or, c/iar dac nu intervine ni&ic nou. 'i a &ai vrea s !aci un lucru, 7ilaD 0scult, do&nule. (onitorizeaz i nregistreaz toate co&unica"iile dintre generalul 4osigan i &inistrul de interne, rosti Orlov. 0tt liniile obinuite, ct i pe cea prote-at a generalului. )spunsul ntrzie doar o clip, dar tcerea care se ls pru a dura venic. Vre"i s%l spionez pe generalul 4osigan, do&nule# Vreau s !aci ceea ce "i%a& cerut, replic Orlov. ?nuiesc c n%ai de gnd s%&i discu"i ordinele. Nu, do&nule, rspunse 7ila. V &ul"u&esc. Orlov nc/ise i i spuse c, probabil, se nelase n privin"a avionului i c &esa-ul trans&is acestuia !usese doar unul din acele &esa-e prosteti pe care le !olosea ,+0 pentru a vedea care ar !i putut !i reac"iile ruilor, n ipoteza n care acetia ar !i crezut c &e&brii ec/ipa-ului de pe nava sau avionul respectiv deveniser agen"i ai ina&icului, recruta"i pentru a da in!or&a"ii despre do&eniile lor de activitate. ntr%o con!runtare &ilitar, nu era ni&ic &ai cu&plit pentru conductori dect s se ndoiasc de loialitatea propriilor oa&eni. +nstinctul, spri-init de pruden"a care l caracteriza, i optea ns c, de data asta, nu !usese vorba de un &esa- de inducere n eroare. Presupunnd c avionul era tri&is de N0TO sau de a&ericani, Orlov lu n considerare destina"iile posibile. $ac s%ar !i ndreptat spre 6tatele Enite, ar !i traversat !ie 0tlanticul, !ie Oceanul ng/e"at. Pentru a a-unge n .3tre&ul Orient, ar !i !olosit culoarele aeriene din 6ud. i reveni n &inte ulti&a conversa"ie avut cu )os1i i ntrebarea aceea care nu prea a avea dect un singur rspuns. $e ce ar !i !olosit un avion rusesc dac se ndreptau n alt direc"ie dect spre )usia# 'i unde anu&e n estul 188

)usiei voiau s &earg# 'i aceast ntrebare prea s aib tot un singur rspuns. +ar acest rspuns nu%i plcu deloc lui Orlov. 6un la <<. O voce pro!und rsun n receptor. 6pri-inul opera"iunilor, o!i"er 5eodor ?uriba. 5eodor, sunt generalul Orlov. ,ontacteaz%l te rog pe doctorul 6agdeev de la +nstitutul )us pentru ,ercetri 6pa"iale i cere%i un rezu&at al activit"ii sateli"ilor N0TO i ai 6tatelor Enite, ntre ora <; asear i ; azi%noapte, deasupra )usiei de .st, ntre (area O/ots1 i Platoul 0ldan, pn la (area Haponiei. 0& n"eles, rspunse ?uriba. Vre"i doar raportul su&ar, adic pozi"ionrile globale i &o&entele la care s%au !cut descrcrile de date, sau dori"i un raport co&plet, cu datele e3acte citite de senzorii electrooptici, !ocalizarea izoelectricD )aportul su&ar &i%e de%a-uns, spuse Orlov. $up ce le ob"ii, coreleaz datele cu &o&entele n care s%a !cut trans!erarea ncrcturii din avionul >ul!strea& n tren, la Vladivosto1 i vezi dac ar !i !ost posibil ca vreunul dintre sateli"i s !i nregistrat opera"iunea. 0& n"eles, do&nule. ?uriba nc/ise, iar Orlov se ls pe spate i i a"inti privirea spre tavanul negru. ?iroul de )ecunoatere 6pa"ial condus de 0lbert 6agdeev de la +nstitutul )us de ,ercetri 6pa"iale !usese n!iin"at pentru a ur&ri evolu"ia nu&rului crescnd de rac/ete uzate, nave spa"iale abandonate i sateli"i F&or"iG care orbitau n -urul p&ntului, reprezentnd un poten"ial pericol pentru cos&onau"i. n ;8:< ns, personalul care nu&ra pn atunci doar cinci persoane !usese dublat i pri&ise nsrcinarea de a studia clandestin sateli"ii%spioni a&ericani, europeni i c/inezeti. ,o&puterele lui 6agdeev erau conectate la relee din ntreaga "ar i nregistrau !iecare &o&ent n care sateli"ii trans&iteau date. $ei cele &ai &ulte trans&isiuni erau bruiate digital i nu puteau !i reconstituite, ruii aveau &car posibilitatea de a ti cine i cnd i spiona. .ra posibil I ba c/iar probabil, i spuse Orlov I ca intensi!icarea &icrilor de trupe ale ruilor s%i !i deter&inat pe europeni i a&ericani s "in sub o observa"ie &ai atent bazele &ilitare, cu& era cea a &arinei de la Vladivosto1. n acest caz, trans!erul ncrcturii din avion n tren ar !i putut [ reperat. .e ce ar fi atras atenia aceast operaiune -ntr4o asemenea msur, -nc2t s fie trimis un avion# se &ir Orlov. ,u att &ai &ult cu ct trenul putea !i ur&rit i din spa"iu, dac a&ericanii i europenii voiau doar s%l ur&reasc. $ac avionul inten"iona s se ntlneasc la un &o&ent dat cu trenul, avea s o !ac n aa !el nct s r&n ct &ai pu"in ti&p n spa"iul aerian rusesc. 0ceasta i&plica o apropiere dinspre est, ceea ce i lsa !iului su un rgaz de zece pn la paisprezece ore pentru a se pregti. Totui, era o ntreprindere periculoas, indi!erent cine anu&e controla avionul, iar ntrebarea r&nea n continuare !r rspuns: de ce i%ar !i psat cuiva de acel tren# 189

n po!ida a tot ce se nt&pla, Orlov tia c era i&perios necesar s a!le de ce era att de i&portant ncrctura. +ar pentru a a!la e3ista o singur cale.

190

40
Mar+i, ora 10:0', 8ssuriisk
2oco&otiva cu aburi construit nainte de rzboi avea cazanul ruginit, pintenul tirbit i coul nnegrit de !u&ul ctorva decenii. Tenderul era plin cu crbune. Podeaua cabinei nu era doar &urdar cu pra! de crbune, ci purta i ur&ele precedentelor cltorii de%a lungul i de%a latul )usiei. .rau aici ace uscate de pin, din pdurile +r1u"1ului, nisip de pe c&piile Tur1estanului, pete de petrol din regiunea zc&intelor din Esins1. 0poi, &ai erau i !anto&ele. E&brele nenu&ra"ilor &ecanici care nvrtiser la &anivele sau ncrcaser crbuni n cazan. Tnrul locotenent Ni1ita Orlov avea i&presia c le vedea dnd trcoale &inerului de le&n al "ignalului ce purta patina vre&ii, pe podeaua de tabl a crei supra!a" "intuit !usese lustruit de bocancii i panto!ii &ecanicilor. Privind pe !ereastr, i se prea c vedea pilcurile de "rani ce priviser n&r&uri"i trecerea loco&otivei, gndindu%se: Fn s!rit, calea !erat a a-uns pn n 6iberiaBG +nter&inabilele cltorii n cru"e trase de boi sau de cai de%a lungul (arelui $ru& Potal apar"ineau trecutului. 0cu&, linia vie"ii a sute de &ici co&unit"i avea consisten"a !ierului, nu a noroiului a&estecat cu bligar. $ar istoria era una, iar viteza necesar ntr%un caz de urgen" cu totul alta. Orlov ar !i pre!erat o loco&otiv $iesel n locul acestei relicve, dar era tot ce reuise s le o!ere responsabilul cu transporturile din Vladivosto1. $e cnd era n ar&at, Orlov nv"ase bine de tot un lucru: c orice &i-loc de transport, !ie el cel &ai rablagit ca&ion, tren sau avion, era &ult &ai bun dect ni&ic. n cel &ai ru caz puteai oricnd s ncerci s%l sc/i&bi cu altul &ai rapid. 0sta nu nse&na c loco&otiva n%ar !i !ost bun. n ciuda celor ase decenii de cnd n!runta inte&periile i ti&pul, era ntr%o stare satis!ctoare, constat Ni1ita. 'asiul, pistoanele i ro"ile &otoare erau puternice, cilindrii solizi. n a!ara tenderului cu crbuni, &ai tracta dou vagoane de &ar! i unul de serviciu, nainta prin viscolul nprasnic cu o vitez acceptabil, de aptezeci de 1ilo&etri pe or. n rit&ul acesta, n condi"iile n care doi solda"i ncrcau crbunele n cazan cu sc/i&bul, locotenentul Orlov se atepta s ias din zona !urtunii n aisprezece, cel &ult aptesprezece ore. Potrivit calculelor ag/iotantului su, caporalul 5odor, care era n acelai ti&p i trans&isionistul ec/ipei, acest lucru avea s se nt&ple undeva ntre Cabarovs1 i ?ira. 191

Ni1ita i 5odor, caporalul blond cu !a" de copil, stteau aeza"i la o &as de le&n n pri&ul vagon. O trei&e din lzile de le&n erau cldite n !or& de pira&id, pe ase rnduri, n captul opus al vagonului. Oblonul din dreapta r&sese desc/is, pentru a per&ite instalarea unei antene parabolice ndreptate nspre e3terior. $ou cabluri porneau de la aceasta, unind%o cu instala"ia tele!onic prote-at de di&ensiunile unei vali-oare aezate pe podea, pe un ceara!. Peste gea&ul desc/is, 5odor !i3ase o bucat de pnz, pentru a &piedica ptrunderea vntului i a zpezii viscolite. 2a interval de cteva &inute, caporalul era nevoit s se ridice pentru a cur"a zpada u&ed de pe !ar!uria antenei. ,ei doi brba"i purtau &antale albe, grele i lungi, cptuite cu blan i ciz&e. Pe &as se a!lau &nuile i un !elinar. Ni1ita !u&a o "igar pe care i%o !cuse singur, nclzindu%i &inile la cldura !elinarului. 5odor lucra, aplecat asupra unui laptop cu baterii. .rau nevoi"i s strige unul la altul, pentru a se !ace auzi"i n vacar&ul vntului i /uruitul ro"ilor. Va !i nevoie de trei transporturi cu un (+%: cale de nouzeci de 1ilo&etri pentru a transporta ncrctura pn la cel &ai apropiat loc pe care ar putea ateriza un avion, spuse 5odor, studiind /arta a!iat n verde i negru pe &onitor. ntoarse co&puterul cu !a"a ctre o!i"er. 0sta ar !i ca& pe%aici, la nord%vest de !luviul 0&ur. Ni1ita privi ncruntat /arta. (da, dac vo& reui s ob"ine& un avion. Tot nu n"eleg care e proble&a la Vladivosto1, de ce nu ne%au putut da dect trenul sta a&rt# Poate c ne a!l& n rzboi, do&nule i ni&eni nu s%a ostenit s ne anun"e, glu&i 5odor. Tele!onul "ri. 5odor se aplec i ridic receptorul, astupndu%i cealalt urec/e pentru a auzi. O clip &ai trziu, ddu deoparte !elinarul i%i ntinse receptorul lui Ni1ita. . din 4ora1ov, de unde e retrans&is apelul generalului Orlov, spuse 5odor, cu oc/ii &ari de ui&ire i o ur& de venera"ie n glas. ,u c/ipul &pietrit, Ni1ita lu receptorul i url n receptor: V ascult, do&nule. ( auzi# ntreb generalul. 5oarte slab, v%a ruga s vorbi"i &ai tareB >eneralul rosti, rar i apsat: Ni1ita. 0ve& &otive s crede& c un avion +;%T9T a!lat sub controlul unui guvern strin ar putea ncerca s intercepteze trenul, cndva pe parcursul acestei nop"i. ncerc& s a!l& cine sau ce anu&e se a!l la bord, dar pentru asta trebuie s ti& ce se a!l n lzile acelea. Ni1ita i ndrept privirea spre pira&ida de lzi. Nu reuea s n"eleag de ce nu se adresase tatl su o!i"erului superior care rspundea de &isiune. $o&nule, cpitanul 2eev nu &i%a &prtit aceast in!or&a"ie. n cazul sta, vreau s desc/izi tu una dintre lzi, spuse generalul Orlov. O 192

s nregistrez totul pe ordinea de zi, ast!el nct inspectarea ncrcturii n%o s%"i !ie i&putata. Ni1ita continua s priveasc lada. .l nsui era curios n privin"a con"inutului, ast!el nct, lund cunotin" de ordinul pri&it, i ceru tatlui su s nu nc/id i i ntinse receptorul lui 5odor. i puse &nuile i travers vagonul pn n dreptul lzilor. 2u o rang ag"at de un crlig, pe perete, i vr vr!ul n crptura ngust dintre capac i corpul lzii i, punndu%i piciorul pe cellalt capt al rngii, se ls cu toat greutatea corpului asupra lui. ,apacul lzii se desprinse, scr"ind. ,aporal, adu%&i !elinarulB 5odor se grbi s e3ecute ordinul i, cnd lu&ina glbuie a !elinarului se revrs asupra lzii, vzur teancurile de bancnote de cte o sut de dolari a&ericani, aezate unul peste altul, n ordine. Ni1ita aps la loc capacul i i ceru lui 5odor s &ai desc/id o lad. Travers apoi, cltinndu%se, vagonul ce se zgl"ia n!iortor i lu receptorul de pe &as. 2zile con"in bani, tatB strig el. Valut a&ericanB 'i aici, do&nuleB urla 5odor. $olari a&ericaniB 6e pare c toate lzile au acelai con"inut, spuse Ni1ita. ?ani pentru o nou revolu"ie, co&ent generalul Orlov. ,e%a"i spus, do&nule# ,ei din 4ora1ov te%au anun"at despre Ecraina# ntreb generalul, ridicnd glasul. Nu, do&nule, nu &%au anun"at ni&ic. n ti&p ce generalul l in!or&a despre &icrile trupelor generalului 4osigan, Ni1ita si&"i cu& l cuprindea !uria. Nu era !urios doar !iindc !usese "inut departe de adevrata ac"iune &ilitar. Nu tia dac tatl su i generalul 4osigan avuseser de%a !ace unul cu altul n trecut, dar era convins c prerile lor n privin"a incursiunii erau divergente. 0sta era cu adevrat o proble&, cci Ni1ita ar !i pre!erat s lucreze alturi de dina&icul i a&bi"iosul general 4osigan, n loc s !ie nevoit s asculte ordinele unui pilot de ncercare decoratD care i a&intea de !iul su nu&ai atunci cnd acesta l punea n di!icultate. ,nd tatl su i s!ri istorisirea, tnrul o!i"er rosti: Pot s v vorbesc desc/is, do&nule# 0ceast solicitare era e3tre& de neobinuita. n ar&ata rus, c/iar i discu"iile neo!iciale cu un co&andant sau un o!i"er superior erau inacceptabile. )spunsul corect la orice ntrebare a superiorilor ierar/ici nu era FdaG sau FnuG, ci Fc/iar aaG sau Fnicidecu&G. $a, desigur, rspunse generalul Orlov. 0sta e &otivul pentru care &%a"i tri&is s pzesc aceast ncrctur# ntreb Ni1ita. ,a s & "ine"i departe de pri&a linie a !rontului# n &o&entul n care te%a& ales, nu e3ista nici un !el de !ront. $ar tia"i c ur&a s e3iste unul, protest Ni1ita. Trebuie s !i tiutB 2a 193

baz a& auzit c, acolo unde v a!la"i, ni&ic nu v poate lua prin surprindere. 0celea au !ost doar zvonuri lansate de &ainria propagandei o!iciale, spuse Orlov. Opera"iunea din Ecraina a luat prin surprindere o &ul"i&e de nal"i !unc"ionari ai statului, inclusiv pe &ine. +ar pn n &o&entul n care voi ti &ai &ulte despre ea, nu vreau ca banii s prseasc trenul. $ar dac generalul 4osigan are nevoie de banii acetia pentru a cu&pra cooperarea autorit"ilor ucrainene# ntreb Ni1ita. Orice ntrziere ar putea costa vie"ile unor solda"i rui. 6au le%ar putea salva, replic generalul Orlov. Pentru a purta un rzboi e nevoie de bani. 'i crezi c e n"elept s ac"ionezi bazndu%te doar pe presupuneri# ntreba Ni1ita. 0& auzit c generalul 4osigan a !ost soldat nc din copilrieD (da, pu!ni generalul Orlov. n &ulte privin"e, se pare c a r&as un copil. "i vei organiza oa&enii n ture de gard, ast!el nct ni&eni s nu se poat apropia de tren i ni&eni nu urc n vagoane !r aprobarea &ea. 0& n"eles, do&nule, rspunse Ni1ita. ,nd & ve"i contacta din nou# 0& s te anun" de ndat ce voi ti &ai &ulte despre bani sau despre avionul +;%T9T, spuse Orlov. Ni1i, a& i&presia c te a!li &ult &ai aproape de linia nti a !rontului dect ne nc/ipui&. 0i gri- de tine. Voi avea, do&nule, rosti sec Ni1ita. 2ocotenentul aps pe un buton i ntrerupse legtura. i ceru lui 5odor s cure"e zpada de pe anten i apoi i ndrept din nou aten"ia asupra /r"ii a!iate de co&puter. Er&ri cu privirea traseul cii !erate, de la +politov1a spre 6ibircevo, de aici spre (ucinaia i &ai departe spre nord. 0poi se uit la ceas. ,aporal 5odor, vo& sosi la Oze&aia Pad peste apro3i&ativ o -u&tate de or, rosti locotenentul. ,ere%i &ecanicului s opreasc acolo. 0& n"eles, do&nule, rspunse 5odor i se ndrept spre captul vagonului, unde !usese instalat un inter!on care !cea legtura cu loco&otiva. Ni1ita inten"iona s organizeze paza trenului, ast!el nct banii s !ie n siguran". $e ei depindea viitorul )usiei i ni&eni I nici &car tatl su, generalul I nu avea s &piedice sosirea lor la destina"ie.

194

41
0uni, ora 1':10, as!ington, "#$#
6%a !cut. Cood a"ipise pe canapeaua din biroul su, bucuros c i putuse ncredin"a o parte din ndatoririle de rutin lui ,urt Carda@aK i celor din sc/i&bul de noapte, cnd 2o@ell ,o!!eK intr n biroul su, strlucind de bucurie. 6e&nat, para!at i livrat la ti&p. Cood se ridic, z&bind. ,o&isia ,ongresului i%a dat acordul# 0u spus da, rspunse ,o!!eK, dei nu e deloc &eritul &eu. )uii nii au !ost cei care au o!erit argu&entul /otrtor n !avoarea propunerii noastre, tri&i"nd o sut de &ii de solda"i n Ecraina. $%&i docu&entul, spuse Cood. +%ai spus lui (i1e# Toc&ai ne%a& despr"it, spuse 2o@ell. Vine ncoace i&ediat. Cood i arunc privirea asupra docu&entului ce purta se&ntura senatorului 5o3 n capul listei, acolo unde ar !i re&arcat%o c/iar i cel &ai ndr-it conservator. 'i Cood se bucura s o vad. 6tnd ntins pe canapea, avusese ti&p s se gndeasc i era /otrt s%l spri-ine !r rezerve pe (i1e n privin"a ac"iunii 5or"ei de +&pact. (odera"ia era i ea !olositoare, dar interven"ia decisiva era de data asta singura solu"ie. 2o@ell plec s%o anun"e i pe (art/a (ac1all, iar Cood i relu locul de pe canapea, i trans&ise un &esa- prin e%&ail lui Carda@aK, dup care se !rec la oc/i i i rea&inti ce%l deter&inase s accepte co&anda ,entrului de ,o&and. Cood i to"i cei cu care colabora I inclusiv preedintele, dei nu ntotdeauna i aproba /otrrile I !ceau ceea ce !ceau deoarece considerau c, pentru a%i servi "ara, nu era de a-uns s salute steagul i s depun un -ur&nt de credin". ,u to"ii i dedicaser acestei "ri vie"ile i ntregul devota&ent. )odgers i druise plcu"a de ala& care trona pe biroul su, avnd nscrise cuvintele lui T/o&as He!!erson: F,opacul libert"ii se cere a !i stropit din cnd n cnd cu sngele patrio"ilor i cu cel al tiranilorG, nc din vre&ea cnd era la colegiu, i dorise sa !ac parte din acest proces. Acest proces sacru, se corect el. )odgers i ?ob Cerbert i !cur apari"ia, ntrerupndu%i irul gndurilor. ?rba"ii i strnser &inile i se &br"iar. 195

"i &ul"u&esc, Paul, rosti )odgers. ,/arlie abia ateapt s treac la treab. Cood nu o spuse cu voce tare, dar tia c i (i1e se gndea la acelai lucru: acu&, cnd ob"inuser ceea ce doreau, nu le &ai r&nea dect s se roage ca totul s se ter&ine cu bine. Cood se trnti n scaunul de lng birou. 0adar, bie"ii au dru& liber, spuse el. ,u& vo& reui ns s%i scoate& de%acolo# )odgers z&bi. +ndi!erent care%ar !i !ost decizia ,o&isiei, prietenii &ei de la Pentagon au consi&"it de-a s ne dea (osRuito%ul. ,e &ai e i sta# En avion de tip 6tealt/, a crui e3isten" este strict secret. ,ei de la Pentagon nu au ter&inat nc testele de o&ologare, dar l%au tri&is la 6eul, !iindc s%au gndit c ne%ar !i putut !i de !olos n criza creia a& reuit s%i d& de capt acolo. . singura cale de a intra n )usia !r s !i& vzu"i, auzi"i sau c/iar &irosi"i, ast!el nct e singura solu"ie viabil. ,/arlie i%a dat acordul# ,/arlie e ca un copil n !a"a unei -ucrii noi, rse )odgers. $%i o &ainrie de nalt te/nicitate i l%ai !cut !ericit. ,u& st& cu sincronizarea ac"iunii# (osRuito%ul va a-unge la sol n Haponia n -urul orei zece di&inea"a. Trans!erul la bordul avionului +;%T9T va &ai dura vreo patruzeci i cinci de &inute, dup care ec/ipa-ul va atepta se&nalul nostru de pornire. ,e se nt&pl dac (osRuito%ul se prbuete# ntreb Cood cu un glas sczut. )odgers rsu!l adnc nainte de a rspunde: Va trebui s !ie distrus co&plet. n acest scop, e3ist un buton care declaneaz la nevoie autodistrugerea. $ac, din indi!erent ce &otive, ec/ipa-ul nu va putea s%o !ac, oa&enii notri vor trebui s se ocupe i de asta. (osRuito%ul nu trebuie cu nici un pre" lsat s cad n &inile ruilor. 0ve& o solu"ie de rezerv, n cazul n care (osRuito%ul d gre# .c/ipa 5or"ei de +&pact are la dispozi"ie apro3i&ativ ase ore de ntuneric pentru a parcurge cei douzeci de 1ilo&etri care o vor despr"i de +;%T9T, rspunse )odgers. Terenul e accidentat, dar nu i&practicabil. ,/iar i n cea &ai rea situa"ie, dac te&peratura scade sub &inus cinci grade, oa&enii notri sunt ec/ipa"i cu /aine groase i oc/elari pentru vederea pe ti&p de noapte. 6e vor descurca. $ar avionul +;%T9T va rezista# ntreb Cood. . nv"at cu !rigul, rspunse Cerbert. Nu va !i a!ectat de ng/e" dac te&peratura se va &en"ine peste &inus zece grade, aa cu& se prevede. 'i dac, totuiD# insist Cood. $ac te&peratura continu s scad, ur& Cerbert, pilotul are instruc"iuni 196

s decoleze i s%i avertizeze pe 6Ruires i ai lui, care vor trebui s se dea la !und pn vo& reui s%i scoate& de acolo. 0u ur&at cu to"ii antrena&entul de supravie"uire n condi"ii e3tre&e, se vor descurca. Potrivit studiilor lui 4atzen, la vest de lan"ul &untos 6i1ote 0lin vnatul &runt se gsete din abunden", iar colinele din regiune sunt pline de peteri, care le pot servi drept adpost sau ascunztoare. 0adar, sunte& acoperi"i n toate eventualit"ile, dac reui& s a-unge& aa de departe, constat Cood. ,are sunt ns variantele dac ruii i cer avionului nostru s%i decline identitatea i realizeaz c nu e unul de%ale lor# . !oarte pu"in probabil, l liniti )odgers. 0& &ontat la bord un e&i"tor luat de la unul dintre T9T%urile care s%au prbuit n 0!ganistan. )uii nu i%au sc/i&bat deloc te/nologia de identi!icare de c"iva ani buni, aa nct din acest punct de vedere sunte& n regul. 6iste&ul lor e total di!erit de al nostru. 0vioanele noastre e&it se&nale personalizate n banda &ili&etric, destinate transponderelor de pe celelalte aeronave sau de la sta"iile de &onitorizare. 'i cu& r&ne cu &esa-ele adresate avionului# 6ingurul nostru contact cu aeronava a !ost codat, spuse )odgers. )uii s%au obinuit de-a cu se&nalele !alse pe care le e&ite& la adresa avioanelor lor, pentru a le suprasolicita resursele, ast!el nct au tendin"a de a le ignora. n ur&toarele cteva ore ne vo& adresa n &od repetat aparatelor lor, pentru a%i convinge c e vorba doar de o ncercare de inducere n eroare, c nu vre& dect s%i sci&, din cauza &icrilor de trupe pe care le ntreprind. ntre ti&p, T9T%ul va pstra tcerea radio, ca &ai toate transportoarele ruseti. $ac totui aprarea antiaerian rus ncepe s dea se&ne de iritare, pute& sta de vorba liniti"i. Pilotul va declara c transport piese de sc/i&b din i&port de la ?erlin i cauciuc de la Celsin1i. ,auciucul e o &ar! de!icitar la rui, n ziua de azi. $ac, din cine tie ce &otiv, ruii au ur&rit de la nceput T9T%ul, va !i o e3plica"ie per!ect pentru prezen"a lui n >er&ania i 5inlanda. &i place, ncuviin" Cood. &i place al naibii de &ult. Presupun ca avionul ocolete rutele de zbor obinuite, ca s nu le dea de !urc ruilor, nu# . &are ng/esuial la ei pe cer. $ac T9T%ul e obligat s stea de vorb cu ruii, vor ng/i"i povestea asta, !iindc ceea ce avionul nostru pretinde c transport nu e la !el de vital ca trupele, proviziile sau ar&ele. 'i dac acoperirea noastr cade c/iar i aa# insist Cood. ,e tactic de evacuare alege&# $ac sunte& nevoi"i s abandon& proiectul deasupra teritoriului rusesc, i e3plic Cerbert, pilotul va prete3ta o de!ec"iune a radioului i va nceta orice co&unicare. 0poi o va terge. (ai e3ist cteva &ec/erii care pot !i utilizate dac sunte& nevoi"i s ne retrage&. Nu vor ncerca s ne doboare atta ti&p ct nu vor !i siguri c nu sunte& de%ai lor. 'i nu vor putea cpta aceast certitudine. 6un bine, recunoscu Cood. 6pune%le bie"ilor de la tactic i strategie c au !cut treab bun. 197

(ul"u&esc, aa o s !ac, spuse )odgers. >eneralul culese de pe birou prespapierul avnd !or&a unui glob p&ntesc i ncepu s se -oace cu el, !cndu%l s se nvrt. Paul, &ai e3ist un &otiv care i%a deter&inat pe cei de la Pentagon s ne dea (osRuito%ul, spuse el ntr%un trziu. Vor s pune& la cale un &ic spectacol. En spectacol# se &ir Cood, ridicndu%i privirea spre )odgers. )odgers ncuviin". $ou dintre cele patru divizii &otorizate de pucai dislocate pn acu& n Tur1&enia au !ost tri&ise n Ecraina. 4osigan a &ai luat i o divizie de tancuri de la 0r&ata a Noua de pe !rontul din Transbai1al i o brigad aeropurtat de pe !rontul din .3tre&ul Orient. $ac n Polonia izbucnesc luptele i de la grani"a c/ineza vor &ai !i retrase i alte e!ective, e3ist o ans ca ?ei-ingul s /otrasc, pro!itnd de ocazie, c a venit vre&ea s !ac scandal. ,/inezii l%au nu&it recent pe generalul Nu $e la co&anda >rupului de 0r&at Ensprezece din 2anz/ou. $ac ai citit raportul lui 2iz, tii c tipul are o !ire /otrt. 2%a& citit, spuse Cood. Nu $e a !ost astronaut ct vre&e c/inezii au avut propriul lor progra& spa"ial. .3act, con!ir&a )odgers. 0& !cut cteva si&ulri pornind de la aceste date i a& a-uns la nite concluzii. $e !apt, preedintele toc&ai a cerut Pentagonului s ne tri&it rezultatele acestor si&ulri. n cazul n care ,/ina i va alerta cele cinci divizii de grniceri, a&enin"nd )usia cu desc/iderea unui nou !ront, ruii nu vor da napoi. N%au !cut%o niciodat, n%o vor !ace nici acu&. Vor avea loc &ici incidente la grani", putndu%se a-unge c/iar la un rzboi n toat regula, dac un o& cu capul pe u&eri I n cazul de !a", Hanin I nu va nvinge. Politica noastr n ase&enea situa"ii este de a%l spri-ini pe partenerul paci!ist. 5cnd asta, vo& !i nevoi"i s%l sus"ine& !"i pe Hanin, c/iar i&plicndu%ne din punct de vedere &ilitarD ,eea ce ar nse&na o nclcare a acordului nc/eiat cu celula ro/n-i, continu Cood ideea. ,e ncurctur. 0dic noi contribui& la &en"inerea pcii ntre ?ei-ing i (oscova i, drept rsplat, plou cu atentate teroriste. . o variant ct se poate de plauzibil, sublinie )odgers. +at de ce atacul aerian surpriz devine esen"ial. ,u ct &ai &ult vo& reui s ne i&plic& n situa"ie, !r ca ro/n-i s a!le, cu att &ai bine. Tele!onul "ri. Cood cercet ecranul din partea de -os a instala"iei, care a!ia nu&rul de la care se !cea apelul. .ra 6tep/en Viens de la ?N). Cood ridica receptorul. ,u& o &ai duci, 6tep/en# Paul# Te credea& n vacan"a. (%a& ntors, replic Cood. ,e !el de agen"ie de in!or&a"ii conduci, dac n% ai a!lat nc# Ca, /a, !oarte a&uzant, pu!ni Viens. ?ob ne%a cerut s "ine& sub ur&rire trenul acela de pe Transsiberian. 0u aprut ele&ente noi. 198

,e !el de nout"i# Nu sunt veti bune, rspunse Viens. Privete%"i &onitorul, "i tri&it c/iar acu& i&aginea.

199

42
Mar+i, ora ':13, Seu)
5erestrele /angarului de la baza de lng 6eul erau blindate i !useser vopsite n negru. Eile erau zvorite i pzite de santinele nar&ate pn n din"i. Ni&eni, cu e3cep"ia &e&brilor .c/ipei ( a 5or"elor 0eriene, nu avea voie s se apropie de /angar. .c/ipa (osRuito era condus de generalul $onald )obertson, un individ dina&ic, n vrst de aizeci i patru de ani, care descoperise sritul coardei la aizeci de ani i l practica de atunci n !iecare di&inea", naintea &icului de-un. n interiorul /angarului, ec/ipa cu un e!ectiv de douzeci de solda"i e3ersase &anevra aceasta de zeci de ori, !olosindu%se de un &odel construit din le&n i plastic. 0cu&, cnd urgen"a i ncrctura erau reale, solda"ii lucrau cu o vitez i o precizie sporit, entuzias&a"i de !aptul c aveau s intre n ac"iune, &nuind cu aten"ie i n tcere co&ponentele surprinztor de uoare, vopsite ntr%un negru &ai. .3ersaser ncrcarea lor n di!erite tipuri de aeronave, de la elicopterul 6i1ors1K 6%9= pentru &isiunile cu raz de deplasare de pn la patru sute de 1ilo&etri, la avioanele%cargo de toate !elurile, de la 6tarli!ter la 6/ort ?el!ast, care avea o raza de ac"iune de pn la nou &ii de 1ilo&etri. Pentru cltoria de o &ie dou sute de 1ilo&etri pn la Co11aido, generalul (ilton 0. Narden aprobase !olosirea unui 2oc1/eed ,%;PO.. 0cesta avea cea &ai ncptoare cal pentru &r!uri dintre toate avioanele a!late n prezent n ,oreea de 6ud, iar trapa ac"ionat prin co&and /idraulic de la coada avionului avea s uureze considerabil procesul de ncrcare. 0a cu& "inuse s%i precizeze (i1e )odgers generalului Narden, viteza avea s !ie un !actor decisiv dup ce aeronava Cercules avea s aterizeze n Haponia. n ti&p ce ec/ipa ( se ocupa de ncrcare, pilotul, copilotul i navigatorul studiau nc o dat planul de zbor. Er&au la rnd veri!icarea celor patru turbopropulsoare 0llison T%S9%0%;0 i ob"inerea autoriza"iilor de zbor de la baza secret a !or"elor aeriene a&ericane situat la -u&tatea dru&ului ntre Otaru, pe coast i capitala pre!ecturii, 6apporo. ?aza !usese n!iin"at de&ult, la nceputul )zboiului )ece, pentru a servi drept punct de tranzit &isiunilor ndreptate ctre )usia de .st i adpostise vreo zece%cincisprezece avioane%spion, pn cnd sateli"ii le luaser locul acestora, la nceputul anilor V:O. n prezent solda"ii sta"iona"i aici i spuneau, n glu&, Fobservatorii de psriG, &ul"u&indu%se s 200

ur&reasc prin radio i radar venirile i plecrile ruilor. 0cu& ns, cnd dou transportoare grele se a!lau pe dru& i era nevoie de rapoarte &eteorologice i geogra!ice e3acte, Fobservatorii de psriG si&"eau cu& se redetepta n ei ardoarea vec/ilor -ocuri de%a rzboiul. n ti&p ce, la 6eul, avionul Cercules prsea /angarul, solda"ii din Co11aido !ceau pregtirile necesare pentru lansarea i g/idarea de la distan" a unui ve/icul care avea s%i lase pe rui cu gura cscat, ntrebndu%se ce anu&e i lovise.

201

43
Mar+i, ora %:05, 9o):u) 5in)an*ei
(irosul care &bcsea &icul sub&arin era insuportabil. 0erul ncrcat era uscat i sttut. Pentru PeggK Ha&es ns, &irosul era unul dintre relele &inore. $etesta i&presia copleitoare de dezorientare. 6ub&arinul era tot ti&pul aruncat ncoace i ncolo de curen"i, legnat dintr%o parte ntr%alta sau sltat n sus i n -os. ,r&aciul i !olosea instru&entele pentru a corecta per&anent traiectoria ur&at de &ica a&barca"iune sub&arin, trans!or&ndu%l pe blndul ponei ntr% un ar&sar nrva. Vzul i auzul i creau la rndul lor proble&e. Pe lng c erau obliga"i s vorbeasc nu&ai n oapt, grosi&ea carenei i volu&ul i&ens de ap care i ncon-ura esto&pau i &ai &ult sunetele vorbirii. ,u e3cep"ia strlucirii slabe a panoului de co&and, singura surs de lu&in era &icu"a lantern ca&u!lat pe care pri&iser per&isiunea s%o !oloseasc. 2ucirea ei palid, glbuie i orele lungi pe care le petrecuse !r s doar&, precu& i cldura aductoare de so&n care do&nea n cabin, !ceau ca tnra s%i "in cu greu oc/ii desc/ii. $ei trecuser nu&ai dou ore de cnd se a!lau sub ap, abia atepta pauza de la -u&tatea dru&ului, de care i &ai despr"eau ca& patru ore. $in !ericire, $avid >eorge re"inuse i&ediat !razele rostite de ea n rusete, de&onstrndu%i c nu era cazul s -udeci niciodat o persoan dup pri&a i&presie i nici s con!unzi entuzias&ul cu naivitatea. >eorge era iste" i plin de spirit practic, iar entuzias&ul su copilresc i punea a&prenta n c/ip pozitiv asupra a tot ceea ce !cea. $ei nici el nu &ai cltorise niciodat n ast!el de condi"ii, >eorge prea a se bucura cu adevrat de aceast Fe3cursieG. PeggK i >eorge i o&orau ti&pul trecnd n revist /r"ile 6an1t Petersburgului i planurile .r&ita-ului. .a nclina s i dea dreptate analistului de la $+9, care sus"inea c orice dispozitiv de spiona- nu putea !i ca&u!lat dect n spatele activit"ilor noului studio de televiziune i c 5ields%Cutton avusese dreptate, indicnd subsolul drept localizare probabil a acestuia. n pri&ul rnd, sta"ia de televiziune o!erea un &otiv per!ect pentru aducerea ec/ipa&entului de care aveau s aib nevoie ruii, ca i pentru genul de se&nale pe care aveau s le trans&it. n al doilea rnd, subsolurile &uzeului erau departe de aripa vestic, unde se a!lau colec"iile de nu&is&atic ale cror e3ponate, !iind din &etal, ar !i putut a!ecta !unc"ionarea unor instru&ente &ai sensibile. 202

+ndi!erent unde era localizat baza secret n interiorul &uzeului, ea avea nevoie, n &od sigur, de cabluri de co&unica"ii. $ac reueau s le gseasc, PeggK i >eorge aveau o ans de a descoperi ce se petrecea nuntru. n cazul n care ,entrul era localizat sub nivelul solului, e3istau anse ca aceste cabluri s !ie localizate n vecintatea gurilor de aerisire. 0r !i !ost &ai uor s !ie a&plasate n ori!iciile pree3istente i, n plus, n cazul unor de!ec"iuni, accesul pentru repara"ii devenea la rndul su &ai si&plu. (ai r&nea o ntrebare: aveau s atepte lsarea ntunericului pentru a%i e!ectua inspec"ia electronic sau aveau s gseasc un loc ndea-uns de retras, n interiorul &uzeului, unde PeggK s%i poat des!ura instru&entele pe care ur&a sa le aib asupra sa# 6i&"indu%i pleoapele tot &ai grele, PeggK l ntreb pe >eorge dac era de acord s ter&ine &ai trziu discu"ia. 0cesta recunoscu c se si&"ea i el ndea-uns de obosit i c o pauz ar !i !ost binevenita. PeggK i nc/ise oc/ii i se instal &ai co&od n scaun, ncercnd s dea uitrii !aptul c se a!la ntr%un sub&arin i nc/ipuindu%i c era ntins pe un balansoar, n !a"a unei cabane din Tregaron, n "ara >alilor. 0colo crescuse, acolo i petrecuse adeseori vacan"ele &preun cu 4eit/, pe vre&ea unui )zboi )ece care, parado3al, prea &ai pu"in periculos i /aotic dect aceast er nou, postco&unistD

203

44
Mar+i, ora (:30, Sankt Petersburg
$o&nule general, 7ila &i%a spus c vre"i s !i"i in!or&at despre co&unica"iile dintre generalul 4osigan i &inistrul $og/in, rosti o!i"erul radiooperator Titev, a!lat la cellalt capt al !irului. O ast!el de co&unica"ie toc&ai are loc, ci!rat potrivit ,odului ,alea 2aptelui. >eneralul Orlov sri n picioare. (ul"u&esc, Titev. Tri&ite%&i%o pe co&puter. ,alea 2aptelui era cel &ai co&ple3 dintre codurile utilizate de ar&ata rus. .ra !olosit pe liniile neprote-ate i, n a!ara codrii electronice obinuite, trans&itea &esa-ul pe o serie de !recven"e I pe toat bolt cereasc, cu& s%ar spune I ast!el nct unui asculttor care nu dispunea de instala"ia de decodi!icare i%ar !i !ost necesare cteva zeci de receptoare !i3ate pe !recven"e di!erite pentru a capta &car cteva !rnturi dintr%o conversa"ie. 0tt biroul &inistrului, ct i cartierul general al lui 4osigan dispuneau de o ast!el de instala"ie. $in !ericire, Titev avea i el una la nde&n. Orlov nc/ise i atept sosirea &esa-ului decodi!icat i transcris. ntre ti&p, &nc sandviul cu ton pe care i%l pregtise (aa, gndindu%se la cele petrecute n ulti&ele trei ore. )os1i se retrsese n biroul su la patru i treizeci de &inute. >ndul c pn i oa&enii de o"el din spena/ trebuiau s se odi/neasc din cnd n cnd era recon!ortant. Orlov tia c avea s treac o bun bucat de vre&e pn cnd avea s%l &blnzeasc pe colonelul )os1i. n ciuda tuturor de!ectelor sale, )os1i era un bun soldat. .!ortul de a%l struni, orict de ndelungat i de laborios, avea s%i !ie cu siguran" rspltit. Orlov ieise din birou pentru a ura bun venit turei de noapte n ,entrul devenit co&plet opera"ional i pro!itase de ocazie pentru a%l invita pe o&ologul lui )os1i, colonelul Oleg $al, n biroul su. $al, care se avea cu )os1i precu& cinele cu pisica, ntr%o &sur c/iar &ai &are dect Orlov, era un veteran al 5or"elor 0eriene. n vrst de aizeci de ani, !usese unul dintre pro!esorii lui Orlov n cadrul progra&ului spa"ial, dar cariera sa a-unsese ntr%un punct &ort, la !el ca a &ultor al"i o!i"eri, dup ce, n ;8:T, adolescentul ger&an (at/ias )ust ptrunsese n spa"iul aerian sovietic i aterizase cu &icul su avion n Pia"a )oie. $ai detesta !elul n care re!uza )os1i s cedeze co&anda, c/iar i n do&eniile n care avea &ai pu"in e3perien"a. 204

>eneralul Orlov l in!or& pe $al despre avionul T9T i despre naintarea acestuia spre est. n prezent, se a!la la sud%est de 0r/ipelagul 5ranz Hose! din Oceanul ng/e"at. l in!or&, de ase&enea, despre e!orturile spiona-ului 6tatelor Enite de a co&unica cu alte transportoare ruseti. $al !u de acord c avionul T9T prea suspect, nu doar din cauza zborului ctre est, ci !iindc nu e3ista nici o nregistrare n acte a trans!erurilor de &r!uri de la ?erlin i Celsin1i. $ei ar !i putut !i vorba de un transport secret, $al propuse un zbor de contactare pentru a%l obliga pe pilot s ntrerup tcerea radio i s%i e3plice &isiunea. Orlov !u de acord i i ceru lui $al s discute c/estiunea cu generalul%&aior Petrov de la 5or"ele 0eriene, care co&anda cele patru divizii nsrcinate cu patrularea deasupra Oceanului ng/e"at. Orlov se /otrse s nu spun ni&ic despre banii din trenul de pe Transsiberian. Voia s a!le ce anu&e plnuiau $og/in i 4osigan nainte de a intra n ac"iune i spera c aceasta convorbire dintre cei doi avea s%i aduc noi in!or&a"ii. Orlov i ter&ina de &ncat sandviul toc&ai cnd pri&ele replici transcrise ncepur s se atearn pe &onitor. 6e terse la gur cu erve"elul pregtit de (aa, care nc purta o ur& a par!u&ului ei. 7&bi. n ti&p ce recep"iona replicile celor doi, Titev le &arcase, ast!el nct co&puterul s%i poat deosebi pe $og/in de 4osigan. Te3tul aprea pe ecran cu litere &ari, ntrerupt atunci cnd o alt persoan ncepea s vorbeasc i cu o punctua"ie alctuit pe baza in!le3iunilor vocilor celor doi. Orlov citea, din ce n ce &ai ngri-orat. 'i nu perspectivele pcii l ngri-orau, ci !elul n care ordinea ierar/ic prea a !i !ost inversat n aceast conversa"ie. .og)inD $o&nule general, se pare c a& reuit s lu& att 4re&linul, ct i restul lu&ii prin surprindere. EosiganD Toc&ai acesta &i%a !ost scopul declarat. .og)inD Hanin nc ncearc s%i dea sea&a ce se nt&plD EosiganD Ji%a& spus, !or"eaz%l s reac"ioneze, nu%l lsa s ac"ioneze el pri&ul i se va dovedi total nea-utorat. .og)inD *sta a !ost singurul &otiv pentru care te%a& lsat s%"i tri&i"i trupele att de departe, nainte ca banii s !i sosit. EosiganD (%ai lsat# .og)inD Te%a& lsat, a& consi&"it, ce &ai conteaz# 0i avut dreptate s%l &pingi nc de la nceput pe Hanin pe o pozi"ie de!ensiv. EosiganD Nu putea& lsa s ne scape ocazia. .og)inD N%o vo& lsa. Ende eti acu&# EosiganD 2a cincizeci de 1ilo&etri sud de 2vov, n Polonia. Toate regi&entele din avangard i%au ocupat pozi"iile, iar din cortul &eu de co&and se poate zri Polonia. Nu &ai atept& dect teribilele acte de teroris& pltite cu banii lui 'ovici. Ende naiba ntrzie, c ncep s%&i 205

pierd rbdarea# .og)inD 6%ar putea s !ie nevoie s atep"i &ai &ult dect a !ost progra&at. EosiganD 6 atept# ,u& adic# .og)inD 7pada e de vin. >eneralul Orlov a trans!erat ncrctura ntr% un tren. EosiganD 'ase &iliarde de dolari ntr%un trenB ,rezi c bnuiete ceva# .og)inD Nu, nu, nicidecu&, nici vorb de aa ceva. 0 !cut%o pentru a putea scoate ncrctura din zona !urtunii. EosiganD $a, dar ntr%un tren# . att de vulnerabilD .og)inD $etaa&entul condus de !iul lui Orlov pzete trenul, iar )os1i &%a asigurat c biatul e un soldat adevrat, nu vreun soi de &ai&u" spa"ial dresat. EosiganD 0r putea !i &n n &n cu taic%su. .og)inD Te asigur, do&nule general, c nici nu poate !i vorba de aa ceva. 'i dup ce totul se va !i ter&inat, ni&eni nu va &ai auzi vreodat de banii tia. l vo& pensiona pe btrnul Orlov, cel tnr se va ntoarce n vizuina lui de la captul p&ntului i ni&eni nu va &ai auzi vreodat de el. Nu%"i !ace gri-i. ncrctura va !i preluat la ?ira, n a!ara razei de ac"iune a !urtunii i%"i va parveni pe calea aerului. EosiganD ,incisprezece sau aisprezece ore pierduteB Pn n &o&entul respectiv, pri&ul dintre incidente ar trebui s aib loc. )iti s%i o!eri lui Hanin ansa de a prelua controlul asupra situa"iei. .og)inD Nu va !i n stare. 0& discutat cu alia"ii notri din guvern. 0u !ost n"elegtori n privin"a ntrzieriiD EosiganD 0lia"i# 6unt nite pro!itori ordinari, nu alia"i. $ac Hanin i d sea&a c noi sunte& la originea acestei opera"iuni i pune &na pe ei nainte ca &car o parte din bani s le !i cptuit buzunareleD .og)inD N%are cu&. Preedintele nu va ac"iona, deoca&dat. +ar oa&enii notri din Polonia vor ac"iona de ndat ce vor !i plti"i. EosiganD >uvernul# Polonezii# N%ave& nevoie nici de unii, nici de al"ii. 2as%& s tri&it c"iva solda"i spena/ costu&a"i n doc/eri sau &uncitori, ca s atace postul de poli"ie i televiziunea. .og)inD Nu te pot lsa s !aci asta. EosiganD Nu & po"i lsa# .og)inD 6unt pro!esioniti, iar noi ave& nevoie de a&atori. Totul trebuie s par o revolt spontan care se e3tinde n ntreaga "ar, nu o invazie. EosiganD $e ce# Pe cine vrei s pcleti# Na"iunile Enite# Hu&tate din trupele de uscat i din !or"ele aeriene, precu& i dou trei&i din &arina sovietic, apar"in acu& )usiei. ,ontrol& un e!ectiv de S<O.OOO de oa&eni n trupele terestre, PO.OOO de oa&eni n personalul rac/etelor strategice, ;;O.OOO n cadrul aprrii aeriene, <OO.OOO de &arinariD 206

$og/inD <u pute& s s!id& ntreaga lu&eB 4osiganD .e ce nu# Pot s cuceresc Polonia, iar apoi s iau cu asalt 4re&linulB $up ce vo& pune &na pe putere, ce i&portan" va &ai avea ce crede Nas/ingtonul sau oricine altcineva# .og)inD 'i cu& vei controla Polonia cnd va veni ti&pul s ne retrage& trupele# Prin instituirea legii &ar"iale# Nici &car to"i oa&enii ti n%ar !i n stare s o i&pun. EosiganD Citler a ordonat e3ecu"ia, cu titlu de avertis&ent, a unor sate ntregi. (etoda a !unc"ionat. .og)inD $a, acu& o -u&tate de secol. 0zi antenele%satelit, tele!oanele celulare i !a3urile !ac i&posibil izolarea unei na"iuni i !rngerea co&bativit"ii locuitorilor. Ji%a& &ai spus, ac"iunile noastre trebuie s !ie plnuite cu gri- i duse la ndeplinire de !unc"ionari i autorit"i legiti& instaurate. Oa&eni care pot !i cu&pra"i, dar n care polonezii s aib ncredere. Nu ne pute& per&ite s dezln"ui& /aosul. EosiganD 'i cu& r&ne cu pro&isiunile !cute, de acordare a unor puteri sporite dup ce vor ctiga alegerile, peste dou luni# 0stea n%ar !i !ost de%a-uns pentru a%i cu&pra pe pri&ari i pe e!ii poli"iei# .og)inD ?a da. $ar au insistat s le pune& la dispozi"ie i cte un cont gras n banc, n caz de eec. EosiganD TicloiiB .og)inD Nu%"i !ace iluzii, do&nule general. ,u to"ii sunte& nite ticloi. Pstreaz%"i cal&ul. 2%a& anun"at pe 'ovici c livrarea va ntrzia, iar el i%a in!or&at oa&enii. EosiganD ,u& a reac"ionat# .og)inD (i%a spus c, n pucrie, "inea socoteala zilelor scri-elind linii pe perete. O linie n plus nu%l va deran-a. EosiganD 6per, pentru binele tu. .og)inD Totul decurge con!or& planului. . vorba doar de o &ic a&nare. n loc de douzeci i patru de ore, va trebui ns s atept& patruzeci pentru a bea n cinstea noii noastre revolu"ii. EosiganD 6per s ai dreptate. ntr%un !el sau altul, "i pro&it: voi intra n Polonia. Noapte bun, do&nule &inistru. .og)inD Noapte bun, do&nule general i pstreaz%"i cal&ul. N%o s te deza&gesc. 2a nc/eierea trans&isiei, Orlov se si&"i la !el cu& se si&"ise dup pri&ul antrena&ent n centri!ug, pe vre&ea cnd se pregtea s devin astronaut: dezorientat i ngre"oat. Planul prevedea cucerirea .uropei de .st, alungarea lui Hanin i construirea unui nou i&periu sovietic. n !elul su &ale!ic, era de%a dreptul ingenios. 6ediul unui ziar co&unist dintr%un orel polonez e aruncat n aer. ,o&unitii din oraele 207

Poloniei, de la Varovia pn la grani"a cu Ecraina, contraatac, protestnd violent i dispropor"ionat !a" de i&portan"a e3ploziei, iar co&unitii de &od vec/e cu&pra"i de $og/in ctig capital politic, n detri&entul celor care l &ai respectau nc pe NladKsla@ >o&ul1a, pentru &odul n care, n ;8S9, repri&ase stalinis&ul i instaurase ciudatul /ibrid de socialis& i capitalis& pe care l nu&ea co&unis&ul n stil polonez. Polonia e s!iat n dou tabere, pe &sur ce vec/ile alian"e ale 6olidarit"ii se deteapt i, cu spri-inul bisericii, ncep s protesteze &potriva co&unitilor, e3act aa cu& procedaser atunci cnd Papa cel de origine polonez i s!tuise pe catolici s%l aleag pe 2ec/ Nalesa preedinte. ,o&unitii radicali ies din ascunztori, grevele se "in lan", se a-unge la !oa&ete i lipsuri generalizate, ca i la dezordinea pe care Polonia a &ai trit%o n ;8:O. )e!ugia"ii se revars n &ai bogata Ecrain, n cutare de /ran, vec/ile tensiuni dintre catolici i biserica ortodo3 ucrainean se acutizeaz, polonezii tri&it tancuri i trupe pentru a stvili e3odul, iar 4osigan i oa&enii si i escorteaz pe re!ugia"i napoi n Polonia. 6olda"ii rui ntrzie ns s se retrag i e rndul ce/ilor sau al ro&nilor s devin "inta aceleiai strategii. Orlov avea i&presia unui co&ar, nu nu&ai din cauza eveni&entelor care erau pe cale de a se declana, ci &ai ales din cauza pozi"iei n care i plasase !iul. Pentru a%l opri pe $og/in, ar !i !ost necesar s%i ordone lui Ni1ita s re!uze predarea ncrcturii ce%i !usese ncredin"at, ba poate c/iar s%i !oloseasc ar&ele &potriva celui sau celor care ar !i cutezat s revendice lzile. $ac $og/in avea s ias victorios, Ni1ita avea s !ie e3ecutat. $ac $og/in avea s !ie n!rnt, Orlov i cunotea !iul: avea s triasc venic cu i&presia c trdase cauza ar&atei. (ai e3ista i posibilitatea ca Ni1ita s re!uze s%i asculte tatlA n acest caz, Orlov nu ar !i avut alt variant dect arestarea lui, dup ce ncrctura va !i !ost livrat. Nesupunerea sau neascultarea ordinelor se pedepsea cu o conda&nare de unu pn la cinci ani. 0sta ar !i nse&nat ruperea de!initiv a rela"iilor dintre ei doi, iar (aei i%ar !i !ost &ult &ai greu s suporte aa ceva dect i !usese n ur& cu c"iva ani, cnd cu scandalul pe care l iscase Ni1ita la 0cade&ie. $in &o&ent ce transcrierea i c/iar nregistrarea ar !i putut !i !alsi!icate la ,entru I prin co&binarea digital a unor !rag&ente nregistrate anterior I ele nu puteau constitui dovezi care s poat !i prezentate preedintelui Hanin, pentru o acuza"ie de trdare. $ar lzile nu puteau !i lsate s cad n &inile lui $og/in. (car att tot putea s dezvluie 4re&linului. ntre ti&p, spera s%l poat convinge pe !iul su c $og/in, acel brbat care i slu-ise patria cu credin" i l spri-inise pe Ni1ita pentru a &piedica e3&atricularea sa de la 0cade&ie, devenise acu& du&anul cel &ai nverunat al aceleiai patrii. ,olonelul )os1i nu%i pierduse ti&pul dor&ind. ,aporalul Valentina ?eliev plecase, lsndu%l singur n biroul su. )os1i ascultase conversa"iile dintre o!i"erii ,entrului, !olosindu%se de siste&ul instalat 208

de rposatul Pavel Odina. 5iindc ni&eni altcineva nu trebuia s cunoasc e3isten"a acestuia i !iindc Pavel l instalase singur, e3pertul n co&unica"ii trebuise s &oar acolo, prbuindu%se de pe pod n apele Nevei. Eneori c/iar i civilii care i ndeplineau sarcinile cu credin" pri&eau drept rsplat &oartea. Nu era loc pentru senti&ente atunci cnd era n -oc siguran"a na"ional. 2a !el ca n cazul &or&intelor vec/iului .gipt, siguran"a putea !i asigurat doar prin &oartea celor care le proiectaser. O!i"erii spena/ aveau sarcina de a%i ucide pe cei rni"i sau care ezitau. 2oc"iitorii aveau datoria de a%i ucide co&andan"ii, dac acetia re!uzau s%i ucid pe cei rni"i sau lai. $ac ar !i !ost nevoie, )os1i i%ar !i -ert!it propria via" pentru a prote-a un secret de stat. 0tt liniile e3terne, ct i re"eaua tele!onic interna a ,entrului erau conectate la co&puterul lui )os1i. .3istau totodat &icro!oanele de di&ensiunile unui !ir de pr, ascunse n prizele electrice, n instala"iile de ventila"ie sau n structura de rezisten" a cldirii. 5iecare dintre acestea poseda propriul cod n co&puterul su. n !elul acesta, )os1i avea posibilitatea de a asculta conversa"iile !olosind ctile, sau acestea puteau !i nregistrate digital, pentru a !i ascultate ulterior sau trans&ise electronic direct &inistrului $og/in. )os1i i &uc buzele, ascultnd conversa"ia dintre Orlov i !iul su. 0scult apoi cu& generalul Orlov i ordona lui Titev s nregistreze conversa"iile dintre &inistru i generalul 4osigan. 0um -ndr/nete6 se revolt )os1i. Orlov era o !igur popular, un persona- care !usese anga-at !iindc !ai&a i caris&a sa aveau s !ie de !olos pentru a atrage !onduri de la (inisterul de 5inan"e pentru ,entrul de ,o&and. $ar cine se credea, de%i per&itea s pun sub se&nul ntrebrii ac"iunile &inistrului $og/in i ale generalului 4osigan# +ar acu& )os1i l asculta pe Orlov, eroul cu &ulte decora"ii, ordonndu%i !iului su ca, dup ce avea s !ie in!or&at n privin"a destina"iei, s porneasc ntr%acolo, ur&nd ca la sosire s re!uze s predea lzile reprezentan"ilor &inistrului $og/in. >eneralul Orlov avea s%i tri&it propria ec/ip de la colegiul de &arin pentru a con!isca ncrctura. $ei Ni1ita pri&ise ordinul, )os1i era convins c biatul nu o !cuse cu ini&a &pcat. 0sta era bine. ?iatul nu avea s !ie acuzat de trdare i e3ecutat laolalt cu tatl su. )os1i ar !i co&is el nsui, cu &are plcere, asasinatul. $ar &inistrul $og/in nu le per&itea locotenen"ilor si aplicarea unor strategii ilegale. nc nainte ca ,entrul s !i devenit opera"ional, &inistrul l instruise pe )os1i s%l anun"e, iar el avea s%l contacteze pe generalul (avi1, co&andantul artileriei, n cazul n care vreunul dintre ordinele lui Orlov ar !i trebuit contra&andat. ,nd generalul Orlov l c/e& prin radio pe &aiorul 2evs1i, co&andantul ec/ipei operative Molot, !or&at din doisprezece solda"i de elit i i ordon s%i pregteasc oa&enii pentru un zbor cu destina"ia ?ira, colonelul )os1i socoti c ascultase destul. +ntroduse n co&puter codul care i per&itea accesul direct la una 209

dintre liniile private ale (inisterului de +nterne i l in!or& pe &inistrul $og/in n legtur cu situa"ia creat. $og/in spuse c avea s%l contacteze pe generalul (avi1 pentru a aran-a ndeprtarea lui Orlov de la co&and i l instrui pe )os1i s nceap pregtirile pentru preluarea controlului asupra ,entrului de ,o&and.

210

45
Mar+i, ora 2:35, 0a su* *e $ercu) Po)ar
2ocotenent%colonelul 6Ruires l ur&rea distrat pe +s/i Conda, care i veri!ica ec/ipa&entul de co&unica"ii aran-at cu gri- n rucsac. ,t vre&e se a!lau la bordul avionului +;%T9T, !oloseau aparatura de la bord pentru a vorbi cu ,entrul de ,o&and. $e ndat ce aveau s se a!le la sol ns, aveau s !oloseasc &icu"a anten neagr disi&ulat n rucsacul lui +s/i, lng radioul propriu%zis. Conda ngenunc/e i des!cu picioruele antenei cu dia&etrul de cincizeci de centi&etri, avnd gri- ca e3tensiile s !ie co&plete. +ntroduse cablul coa3ial negru n &u!a radioului, i puse ctile i ascult cu& siste&ul parcurgea rutina de veri!icare a autocalibrrii. Veri!ic &icro!onul, nu&rnd n sens invers de la zece, apoi i !cu se&n lui 6Ruires c totul era n regul. n etapa ur&toare, Conda veri!ic pozi"ionarea globala a siste&ului de recep"ie a!lat ntr%unul dintre buzunarele laterale ale rucsacului, un obiect de di&ensiunile unei teleco&enzi, avnd un ecran digital lu&inos. Tri&ise un se&nal de un s!ert de secund, care li era de a-uns pentru a%i da sea&a dac siste&ul !unc"iona, !r a le da ruilor posibilitatea s%i localizeze. $evonne avea n gri- busola i alti&etrul i pri&ise &isiunea de a%i conduce la punctul de ntlnire dup ce opera"iunea avea s se nc/eie. Trezit din so&n, sergentul ,/ic1 >reK i veri!ic i el vesta de asalt Tac +++. n loc s con"in o &asc de gaze i ncrctoare pentru se&iauto&atul su de 8 &&, buzunarele ei erau ticsite cu e3plozibilul ,%= de care ur&au s aib nevoie pentru a%i duce la bun s!rit &isiunea. nainte de a se parauta n )usia, to"i &e&brii ec/ipei aveau s%i &brace &nuile clduroase No&e3, vestele antiglon" din 4evlar, &antalele i&per&eabile, oc/elarii ncasabili i bocancii de asalt. 0poi aveau s%i pun vestele Tac +++, aveau s%i lege centurile de rapel, aveau s%i u&ple buzunarele cu grenade !u&igene i ncrctoare pentru pistoalele ?eretta de 8 && i pentru se&iauto&atele CY4 (PS0< de acelai calibru. En singur lucru avea s le lipseasc, i spuse 6Ruires. 0r !i renun"at la tot ec/ipa&entul pentru vre&e rece, orict de per!ec"ionat era acesta, n sc/i&bul unor ve/icule rapide de atac. O dat a-uni pe solul rusesc, ,entrul de ,o&and nu avea s%i &ai poat a-uta prea &ult n privin"a atacrii trenului sau a strategiei de ieire. O perec/e de V)0%uri care s strbat g/ea"a i terenul accidentat cu o 211

suta treizeci de 1ilo&etri pe or, cu o &itralier (9O.P n cel din !a" i un trgtor nar&at cu o &itraliera de calibrul SO n cel din ur&, da, astea le%ar !i !ost de &are a-utor. 0r !i !ost e3tre& de greu de desantat, dar ar !i !ost al naibii de !olositoare. 6Ruires !cu c"iva pai prin cabin pentru a%i dez&or"i picioarele i se ndrept apoi spre cabina de co&and, ca s &ai stea de vorb cu ec/ipa-ul. (e&brii si erau !oarte ncnta"i ca nu !useser contacta"i nc de rui. Pilotul (att (azer sublinie ns !aptul c aceasta tcere nu se datora n nici un !el abilit"ii lor de a se strecura, ci tra!icului intens cruia erau nevoi"i s%i !ac !a" ruii. $up ce consultar &preun /arta i 6Ruires a!l ct &ai aveau de zburat deasupra Oceanului ng/e"at, iar apoi ctre sud%vest, peste (area ?ering, pentru a a-unge n Haponia, 6Ruires se ntoarse lng oa&enii si, toc&ai la ti&p pentru a recep"iona un &esa- de la (i1e )odgers. 0cu&, cnd T9T%ul se a!la n raza de ac"iune a receptoarelor ruseti, apelul era trans&is prin inter&ediul unui radioreleu instalat n turnul de control de la Celsin1i la ordinul &inistrului Nis1anen, ast!el nct ruii s nu%i dea sea&a c cei din avion vorbeau, de !apt, cu Nas/ingtonul. 0ici 6Ruires, do&nule, rosti el n receptorul pe care i%l ntinse Conda. $o&nule colonel, ave& veti noi despre tren, spuse )odgers. 6%a oprit i &ilitarii au per&is urcarea unor pasageri civili. 6e pare c n !iecare vagon se a!l n prezent ntre cinci i zece pasageri, brba"i i !e&ei. 6Ruires pstr o clip de tcere, ncercnd s%i dea sea&a n ce &sur in!or&a"ia le putea a!ecta tactica. &preun cu ec/ipa sa, e3ersaser asaltul asupra unui tren plin cu teroriti i ostatici, dar n cazurile respective ina&icii erau &ai pu"ini la nu&r, iar civilii erau dornici s coboare. 0cu& lucrurile stteau alt!el. 0& n"eles, do&nule, spuse el, ntr%un trziu. n !iecare vagon se a!l solda"i, ur& )odgers pe un ton epuizat, care prea a prevesti n!rngerea. 0& studiat !otogra!iile trenului. Ve"i !i nevoi"i s arunca"i grenade lacri&ogene pe !erestre, apoi i ve"i dezar&a pe solda"i i i ve"i cobor pe to"i ocupan"ii trenului. $up aceea vo& contacta Vladivosto1ul i le vo& spune unde anu&e i pot gsi pe pasageri. 2a plecare, le ve"i lsa tot ec/ipa&entul pentru vre&e rece de care v pute"i lipsi. 0& n"eles. ntlnirea pentru retragere se va !ace, aa cu& a& stabilit, la podul cu pricina, spuse )odgers. 0vionul va !i acolo e3act la &iezul nop"ii. Va r&ne pe loc doar opt &inute, aa c ave"i gri- s a-unge"i la ti&p. ,o&isia ,ongresului n% a consi&"it s ne acorde un rgaz &ai &are. Vo& !i acolo, do&nule. Nu%&i place deloc cu& evolueaz lucrurile, ,/arlie, dar se pare c nu ave& alt solu"ie, continu )odgers &o/ort. $ac ar !i !ost dup &ine, a !i ales solu"ia bo&bardrii trenului. ns, din cine tie ce &otive, ,ongresul se ncrunt cnd e vorba de uciderea unor solda"i ina&ici, dar nu ovie s le rite via"a alor 212

notri. $e aceea ne%a& anga-at, do&nule, spuse 6Ruires. 'i apoi, & cunoate"i: e e3act genul de &isiune care &i place. 'tiu, zise )odgers. $ar o!i"erul care conduce detaa&entul de paz, un tnr sublocotenent pe nu&e Ni1ita Orlov, nu e unul dintre acei tineri care s%au nrolat pentru a%i ctiga o pine ti/nit. $in pu"inele date pe care le ave& la dispozi"ie, rezult c e un lupttor de &na%nti. . !iul unui erou cos&onaut i vrea s arate cu orice pre" c nu e cu ni&ic &ai pre-os dect taic%su. 5oarte bine, surse 6Ruires. Nu &i%ar plcea s tiu c a& btut atta dru& pentru o &isiune pe care ar !i putut%o ndeplini oricine. ,/arlie, ai uitat cu cine stai de vorb, rosti sec )odgers. Pstreaz%"i ncura-rile pentru oa&enii ti. Vreau s opri"i trenul, dar vreau i &ai &ult s v ntoarce"i acas ntregi. 6%a n"eles# 0& n"eles, do&nule, rspunse 6Ruires. $up ce le ur nc o dat succes, )odgers nc/ise, iar 6Ruires i napoie receptorul lui Conda. )adiooperatorul se ntoarse la locul su, iar 6Ruires i privi ceasul pe care nu se ostenise s%l ntoarc ori de cte ori traversaser cte un !us orar. Bnc opt ore, i zise el. ncrucindu%i bra"ele pe piept, i ntinse picioarele i nc/ise oc/ii. nainte de a se nrola n 5or"a de +&pact, cu apte luni n ur&, petrecuse ctva ti&p la ,entrul de ,ercetri i $ezvoltare al 0r&atei de la Natic1, lng ?oston. 0colo participase la o serie de e3peri&ente &enite s duc la crearea unei uni!or&e care s i&ite instantaneu &ediul ncon-urtor, ca pielea unui ca&eleon. Purtase uni!or&e cu senzori sensibili la lu&in, care reglau coe!icientul de re!rac"ie a lu&inii al &aterialului din care !useser con!ec"ionate. 6ttuse n prea-&a bioc/i&itilor care &anipulau genele vier&elui de &tase pentru a crea o !ibr care s%i sc/i&be auto&at culoarea. ncercase s se deplaseze n greoaiele, dar re&arcabilele costu&e de electro!orez, croite din !ibre de plastic u&plute cu un lic/id pe care, la un anu&it se&nal, particulele ncrcate cu sarcin electric l colorau n !unc"ie de &ri&ea tensiunii aplicate. Pe%atunci se gndea c, nainte de s!ritul &ileniului, costu&ele de ca&u!la-, tancurile invizibile pe radar i sondele robot aveau s per&it 6tatelor Enite s poarte rzboaie !r a vrsa nici o pictur de snge. $in acel &o&ent, eroii nu aveau s &ai !ie solda"ii, ci oa&enii de tiin". 0tunci, ca i acu&, !usese surprins c acele gnduri l ntristau ntr%o oarecare &sur. ,ci, dei nici un soldat nu i dorea s &oar, to"i lupttorii pe care i cunoscuse erau &na"i de dorin"a de a se supune unei ncercri, riscndu%i via"a pentru "ar i pentru ca&arazii lor. n absen"a pri&e-diei, se ntreba dac oa&enii aveau s &ai iubeasc la !el de &ult libertatea. ,u aceste gnduri n &inte i cu vocea lui )odgers continund s%i rsune n urec/i, 6Ruires alunec n bra"ele so&nului, &ul"u&it c, totui, ni&eni nu avea s%i rpeasc luptele din piscin, cu !iul lui clare pe u&erii si, luptnd cu 213

soldatul >eorge i surpriza ce se aternea pe c/ipul acestuia ori de cte ori era dobortD

214

46
Mar+i, ora 1%:0(, Sankt Petersburg
,u cteva ore nainte de a a-unge pe coasta )usiei, PeggK Ha&es i $avid >eorge avur douzeci i apte de &inute la dispozi"ie pentru a si&"i gustul aerului proaspt din >ol!ul 5inlandei. 0poi coborr din nou n cabina &icului sub&arin i acesta porni la dru& pentru ulti&a -u&tate a traversrii. 5usese &ai pu"in dect i%ar !i dorit PeggK, dar su!icient ca s poat ndura pn la capt. ,u o or nainte de%a aprea n largul coastelor ruseti, cpitanul )Kd&an i prsi locul din turn i se ng/esui n spa"iul ngust din cabin, alturi de pasagerii si. PeggK i >eorge !cuser de-a o ulti& veri!icare a ec/ipa&entului pe care aveau s%l ia cu ei n rani"ele rezistente la ap i se c/inuiau s%i &brace uni!or&ele ruseti. 6pre deosebire de cpitanul )Kd&an, >eorge i ntoarse privirea atunci cnd PeggK i &brc roc/ia albastr a uni!or&ei. $up ce !ata i ter&in ec/iparea, )Kd&an desc/ise o cutie dreptung/iular de &etal, cu laturile de treizeci pe patruzeci de centi&etri i nl"i&ea de cincisprezece, !i3at pe peretele cabinei n stnga sa i le opti: ,nd vo& iei la supra!a", ve"i avea la dispozi"ie aizeci de secunde pentru a urca n barc. E&!larea se declaneaz trgnd de inelul sta. 2e indic inelul ag"at de un !ir de nailon, apoi art spre cele dou padele aezate de o parte i de cealalt a cutiei: 0stea se depliaz la &i-loc. ?arca poart nse&ne care coincid cu actele voastre, continu el. 5ace"i parte din ec/ipa-ul unui sub&arin din clasa Argus care opereaz de la baza din 4opors1i 7aliv. ?nuiesc c a"i !ost instrui"i n aceast privin". (da, su&ar, ncuviin" >eorge. ,u& spui asta n rusete# l ntreb PeggK. >eorge se ncrunt, concentrndu%se, apoi rspunse z&bind: Miedlieno. 0sta nsea&n Faa i aaG, dar eti pe%aproape, z&bi ea. $o&nule cpitan, de ce doar aizeci de secunde# Nu e nevoie s v re ncrca"i bateriile i s re nnoi"i provizia de aer# (ai pute& continua apro3i&ativ o or cu ce ave&D $estul ca s iei& din apele teritoriale ruseti. 0cu& v%a sugera s v &ai uita"i o dat la /r"i. (e&ora"i zona din vecintatea punctului de debarcare. 215

PeggK recit, ca la carte: 'oseaua Petergo!s1oe trece de%a lungul parcului. (erge& de%a lungul ei pn pe Prospe1t 6tace1, ne ndrept& apoi spre nord, pn la &alul Nevei, apoi o apuc& spre est, de%a lungul !luviului, pn la .r&ita-. 5oarte bine, ncuviin"a )Kd&an. $esigur, ti"i de &uncitori. .a l privi surprins. Nu. ,are &uncitori# Pentru nu&ele lui $u&nezeu, dar a scris n ziare. ,teva &ii de &uncitori ur&eaz s se adune astzi n Pia"a Palatului, pentru a &arca nceputul unei greve de avertis&ent la nivel na"ional, care va dura douzeci i patru de ore. 6%a anun"at ieri, organizatorii &itingului sunt &e&brii 5edera"iei )use a 6indicatelor 2ibere, iar scopul declarat al grevei este creterea salariilor i a pensiilor, precu& i a a-utorului de o&a- pentru &e&brii de sindicat. >reva a !ost progra&at seara pentru a nu%i speria pe turiti. Nu, spuse PeggK. N%a& tiut despre &ani!esta"ie. Organiza"iile noastre sunt &ioape, pot s ne spun ce citete preedintele Hanin la closet, dar nu ur&resc tirile din pres. Poate doar dac preedintele Hanin citete ziarul, ntri >eorge. V &ul"u&i&, do&nule cpitan, pentru tot ce a"i !cut pentru noi. )Kd&an cltin din cap, apoi se ca"r napoi la postul su din turn pentru a conduce sub&arinul pe traiectoria corect, n ulti&a etap a cltoriei sale. PeggK i >eorge tcur, n vre&e ce sub&arinul i vedea de dru& zu&zind &onoton prin adncuri. .nglezoaica ncerc s%i dea sea&a dac prezen"a ctorva &ii de civili i a poli"iei n apropierea "intei avea s le !ie de !olos sau nu n ncercarea lor de%a ptrunde neobserva"i n &uzeu. n cele din ur&, a-unse la concluzia c ng/esuiala nu le putea !i dect de a-utor. Poli"ia avea s !ie prea ocupat s%i "in n !ru pe &uncitorii rui revolta"i i nu avea s bage n sea& doi &arinari care i vedeau de ale lor, !r s deran-eze pe ni&eni. Prsir repede sub&arinul. $up ce privi prin periscop, pentru a se convinge c nu era nici o nav prin apropiere, cpitanul i ordon cr&aciului s scoat sub&arinul la supra!a". )Kd&an desc/ise c/epengul !r zgo&ot, iar PeggK urc. 6e a!lau la apro3i&ativ opt sute de &etri de "r&, iar &area era acoperit de un strat gros de cea" a&estecat cu s&og. 6e ndoia c i%ar !i putut vedea cineva de pe "r&, c/iar dac ar !i vrut. >eorge i ntinse pac/etul surprinztor de greu de cauciuc i PeggK trase de inel, aruncnd pac/etul peste bord. ?arca !u u&!lat nainte de a atinge apa. 6e prinse cu &inile de &arginea turnului i i lu avnt, srind pe punte. )&ase o clip n ec/ilibru pe supra!a"a &etalului alunecos, apoi puse piciorul n barc. >eorge se ivi i el n desc/iztura c/epengului, ntinzndu% i padelele lui PeggK. Er&ar la rnd rucsacurile, iar apoi soldatul i se altur n barc. Noroc, le ura )Kd&an, sco"nd pentru o clip capul prin desc/iztur, nainte de a nc/ide c/epengul. 216

(icul sub&arin se !cu nevzut la &ai pu"in de dou &inute dup ce se ivise la supra!a", lsndu%i pe PeggK i >eorge singuri pe apele linitite. ncepur s vsleasc spre "r& n tcere. PeggK cut din priviri reperul ales, li&ba ascu"it ca un pu&nal a peninsulei care &rginea gol!ul larg din vecintatea parcului. ,urentul era de partea lor. Vsleau ntr%un rit& sus"inut, pentru a se nclzi. Vntul ng/e"at li se strecura tios pe sub uni!or&e, tricourile vrgate n alb% albastru ne!iind o piedic serioas n calea lui. Panglicile legate strns ale bonetelor abia reueau s &piedice ra!alele s le ia pe sus. ,ei doi a-unser la "r& n apro3i&ativ trei s!erturi de or. 2a punctul de ntlnire cu "r&ul ng/e"at, parcul era relativ pustiu. 6oldatul >eorge se !olosi de par&a ag"at la prova pentru a lega barca de unul dintre pilonii debarcaderului. n ti&p ce%i lua n spate rucsacul, PeggK se plnse cu voce tare n rusete despre nedreptatea sor"ii, care !cuse s !ie nevoit s veri!ice balizele pe un ase&enea !rig. n ti&p ce vorbea, privi n -ur. ,el &ai aproape de ei, la vreo dou sute de &etri distan", se a!la un artist aezat pe un scaun pliant, sc/i"nd n crbune portretul unei turiste blonde, al crei prieten l ur&rea ad&irativ. 5e&eia privea n direc"ia lor dar, c/iar dac i vzu, nu reac"iona. En &ili"ian trecu pe o alee cu!undat n penu&br, iar un individ cu barb &o"ia pe o banc, nu departe de ei, cu un Nal1&an pe piept i un cine 6t. ?ernard odi/nindu%se pe iarb, la picioarele lui. En sportiv trecu alergnd pe lng artist, !r s%i dea aten"ie. PeggK nu se gndise niciodat c n )usia oa&enii se bucurau, ca pretutindeni, de ti&pul lor liber. Privelitea i se prea ciudat, nelalocul ei. 2a &ai pu"in de trei 1ilo&etri sud de parc, cursele regulate aterizau pe aeroportul din 6an1t Petersburg. Vuietul &otoarelor lor tulbura linitea peisa-ului. 0cesta era ns unul dintre parado3urile )usiei, a&estecul brutal al &odernit"ii ptnd !ru&use"ea &aiestuoas a acelor locuri ncrcate de istorie. Privi spre nord, prin pcla cu iz de !u& industrial i distinse siluetele do&urilor albastre i aurii, cupolele albe, spiralele gotice, statuile de bronz i canalele btute de vnturi. 6e&na &ai degrab cu 5loren"a sau Vene"ia, nu cu 2ondra sau Parisul. Nu se &ira deloc c lui 4eit/ i plcea s vin aici. >eorge s!ri de legat barca i, lundu%i n spinare propriul rucsac, se apropie de ea, optindu%i: 6unt gata. PeggK privi spre 'oseaua Petergo!s1oe, de care i despr"ea doar un 1ilo&etru. Potrivit /r"ii, dac aveau s o ur&eze &ergnd ctre est, aveau s a-ung la o sta"ie de &etrou. 6c/i&bnd o singur dat, la sta"ia de la +nstitutul Te/nologic, puteau s a-ung &ai repede la .r&ita-. Pornir la dru&, n vre&e ce PeggK sporovia n rusete despre starea deplorabil a balizelor i despre /r"ile curen"ilor, care aveau categoric nevoie s !ie revizuite. 217

?rbosul aezat pe banc i ur&ri ndeprtndu%se. 5r s%i &ite &inile ncruciate pe burt, rosti n &icro!onul &inuscul ascuns n barba stu!oas: 6unt )ona. $oi &arinari toc&ai au acostat la debarcaderul parcului i i% au lsat barca aici. 0u pornit spre est. 0&ndoi poart rani"e. Trgnd adnc aer n piept, agentul deg/izat al lui )os1i i ntoarse privirea spre !ru&oasa !inlandez i i -ur c, la ur&toarea &isiune, avea s se dea drept artist.

218

47
Mar+i, ora (:0', as!ington, "#$#
Noaptea trecuse !r incidente pentru Paul Cood. )euise s dea de 6/aron i de copii la ?loopers n seara precedent i, dup ce acetia i povestiser despre /a&burgeri i cocteilurile cu ng/e"at, se ntinsese pe canapea, lsnd n gri-a lui ,urt Carda@aK conducerea sc/i&bului de noapte. 5ost patron al unei co&panii nu&ite 6ean,orp, care producea te/nic de vr! pentru uzul ar&atei, Carda@aK era un &anager e!icient, un lider dina&ic i !a&iliarizat cu dedesubturile a!acerilor guverna&entale. 6e pensionase la aizeci i cinci de ani, cu cteva &ilioane n banc, glu&ind c, dac ar !i vndut a!acerea unei corpora"ii private n loc s o vnd guvernului, la ora asta ar !i !ost &iliardar, nu &ilionar. (ai de&ult, i &rturisise lui Cood: FN%a& !cut niciodat rabat la calitate, orict de prost &%ar !i pltit guvernul. N%a& vrut ca vreun puti s se aeze n carlinga unui To&cat, gndindu%se: \Toate &izeriile astea sunt !urnizate de un crpaci]G. Neo!icial, Paul Cood i (i1e )odgers ieeau din sc/i&b la ora ase dup% a&iaza. Potrivit regula&entului ns, nici unul dintre ei nu era absolvit de rspunderile conducerii atta vre&e ct se a!la la !a"a locului. 'i, ct vre&e i tiau acolo, nici directorul sc/i&bului de noapte, ?ill 0bra& i nici ,urt Carda@aK n%ar !i ncercat Fs le s&ulg ciolanul celor doi c"eiG, dup cu& se e3pri&ase cndva Carda@aK. 6tnd ntins descul", cu picioarele reze&ate pe bra"ul &brcat n piele al canapelei, Paul se gndea la !a&ilia sa, la oa&enii pe care n%ar !i vrut cu nici un pre" s%i supere i pe care, totui, reuea s%i deza&geasc de !iecare dat. Poate c era inevitabil. i lai balt pe cei la care "ii cel &ai &ult, !iindc tii c, oricu&, vor !i tot acolo atunci cnd te vei ntoarce. ns, $oa&ne, ct de &ult "i tortura contiin"a o ase&enea decizieB ,a o ironie a sor"ii, cei pe care i !cuse !erici"i cu o zi n ur& erau cei cu care avea cele &ai pu"ine lucruri n co&un: 2iz >ordon i ,/arlie 6Ruires. ,ea dinti era &ul"u&it c el consi&"ise n s!rit s o ia n sea&, !olosindu%se de sugestiile ei n alctuirea unor planuri, cel de%al doilea !iindc i dduse acordul s plece ntr%o &isiune cu& nu se ivea dect una ntr%o via" de o&. ntre cr&peiele de so&n, Cood i a"intea privirile asupra ceasului de pe perete, care i continua nu&rtoarea invers spre &o&entul n care co&andoul 219

5or"ei de +&pact avea s prseasc tundra siberiana. Au trecut dou/eci i cinci de ore i cinci/eci de minute i numrtoarea continu, -i /ise *aul, uit2ndu4se la ceas. %rau trei/eci i apte de ore fi= c2nd -l potrivise 0urt HardaCa". 0e se va fi -nt2mplat c2nd ceasul nu va mai afia dec2t /erouri6 se ntreb Cood. 0um va arta lumea, atunci6 6enza"ia pe care i%o inducea nu&rtoarea invers era depri&ant i totodat dttoare de puteri. Oricu&, era de pre!erat s stea cu oc/ii a"inti"i la ceas dect s ur&reasc e&isiunile de tiri de pe ,NN. Nu se vorbea dect despre atentatul de la Ne@ Wor1 i despre posibila legtur e3istent ntre acesta i aruncarea n aer a sediului unui ziar din Polonia. .ival .1dol btea c&pii despre legturile sale cu !or"ele de opozi"ie ucrainene, care se opuneau incursiunii ruseti. .ra o strategie pro!itabila, se vzu Cood nevoit s recunoasc. Ticlosul &anipula opinia public a&erican n !avoarea ruilor i a ucrainenilor, ponegrindu%i n !el i c/ip. Cood !u trezit de vetile sosite de la &icul sub&arin i trans&ise prin &i-locirea celor de la Celsin1i. 6oldatul >eorge i PeggK Ha&es debarcaser la 6an1t Petersburg. ,inci &inute &ai trziu, (i1e )odgers, care nu apucase s doar& prea &ult, veni s%l anun"e c T9T%ul trecuse n spa"iul aerian rusesc i se ndrepta cu vitez ctre punctul de desant. )odgers i spuse c "inta !als lansat de +;%T9T n apropiere de coast reuise s dezorienteze postul de observa"ie de la Na1/od1a ndea-uns de &ult pentru ca avionul s se poat strecura neobservat pe canalele de zbor obinuite, alturi de alte transportoare. Pn n prezent, ni&eni nu acordase vreo aten"ie deosebit avionului. 0prarea antiaerian nu a reac"ionat la "inta lansat# ntreb Cood ne ncreztor. 0u lansat%o doar pentru a%i ca&u!la direc"ia de intrare n spa"iul aerian, spuse )odgers. $up ce T9T%ul a a-uns deasupra )usiei, nu &ai prezenta nici un interes, nu era n nici o privin" ieit din co&un. .c/ipa-ul nostru pstreaz tcerea radio, iar la ieire vor in!or&a Na1/od1a c se ndreapt spre Co11aido pentru a ncrca piese de sc/i&b pentru trans&i"toare. Tot nu%&i vine s cred c s%au strecurat att de uor, repet Cood. n ulti&ii doi ani, ruii s%au ca& n&uiat, &otiv )odgers. 6olda"ii de la radar au lucrat n sc/i&buri &ai lungi c/iar dect ale noastre. $ac nu li s%a prut ni&ic dubios, e greu de crezut c se vor trezi toc&ai acu&, n ceasul al doisprezecelea. .ti convins c asta e cauza# 6au e o capcan ca acelea care i per&it oarecelui s intre, dar nu i s ias# 0& luat n considerare i aceast posibilitate cnd a& plnuit opera"iunea, spuse )odgers. )uii nu aveau nici un &otiv s rite s ne lase s ne paraut& oa&enii. 0devrul este, Paul, c )usia care te ngri-oreaz pe tine nu &ai e de&ult ce%a !ost. Cood cltin din cap. .u zic c )usia de azi nc sea&n destul de &ult cu cea de altdat, 220

su!icient pentru a ne da peste degete. 3 (ouc)e, accepta )odgers. Cood se ridic i l sun pe ?ugs ?enet, i spuse s i convoace pe e!ii de departa&ente n F)ezervorG, iar apoi intr n baia adiacent biroului su pentru a% i alunga so&nul, splndu%se cu ap rece. 'tergndu%se, nu ncet s se gndeasc la )usia. Oare (i1e avusese dreptate sau se lsau cu to"ii purta"i de o iluzie, legna"i de !alsa eu!orie a cderii co&unis&ului i a prbuirii Eniunii 6ovietice# 6e prbuise cu adevrat# Nu cu&va !usese doar un vis, un -oc cu !u& i oglinzi, o perioada inter&ediar, ca aceea dintre &arile glacia"iuni# $ar dac !or"ele ntunecate se retrseser doar te&porar din lu&ina istoriei, pentru a se regrupa din nou, &ai puternice ca nainte# )uii nu erau obinui"i cu libertatea i libera ini"iativ. 5useser condui doar de dictatori, nc de pe vre&ea lui +van cel >roaznic. Bnc din vremea lui >van ro/n-i, i repet Cood n!iorat. ndreptndu%se spre F)ezervorG, nu%i prea venea s cread c +&periul )ului !usese ni&icit, indi!erent care avea s !ie deznod&ntul eveni&entelor ce aveau s ur&eze.

221

48
Mar+i, ora 1%:2', Sankt Petersburg
n ti&pul pri&ei sale &isiuni n spa"iu, generalul Orlov nu avusese posibilitatea de a vorbi cu (aa, iar la ntoarcere o gsise trau&atizat din punct de vedere e&o"ional. .a i atrsese aten"ia asupra !aptului c, de cnd se cunoteau, nu trecuse o zi n care s nu !i sc/i&bat &car vreo cteva cuvinte, dar&ite trei zileB Pe%atunci se gndise c nu erau dect !andoseli !e&eieti pe care nu avea cu& s le n"eleag. (ai trziu ns, la naterea lui Ni1ita, ea avusese o /e&oragie grav i !usese att de slbit, nct nu putuse nici &car vorbi. 0tunci i dduse sea&a ct de &ngietoare putea !i vocea !iin"ei iubite. $ac i%ar !i putut opti &car o singur dat FTe iubescBG, zilele lungi petrecute la cptiul ei i s%ar !i prut &ult &ai uor de ndurat. ncepnd din acele zile, nu &ai lsase s treac nici o zi !r s vorbeasc i !usese surprins ct cldur le insu!la, a&ndurora, o conversa"ie, orict de scurt. $ei (aa n%ar !i avut dreptul s tie ni&ic despre ceea ce !cea el la .r&ita-, i povestise cte ceva, !r a intra n detalii i !r s !i divulgat a&nunte despre personalul de acolo, cu e3cep"ia lui )os1i: trebuia s se poat plnge cuiva. $up ce o sunase pe (aa pe la zece i -u&tate, spunndu%i c Fa!acerile &ergeau bineG i c, spre deza&girea ei, nu tia cnd avea s &ai a-ung pe% acas, Orlov plecase spre ca&era de co&and. Voia s !ie alturi de ec/ipa sa pentru a &arca trecerea cu bine a pri&ei -u&t"i de zi de cnd deveniser co&plet opera"ionali. )os1i i%o luase nainte cu cteva &inute i a&ndoi i ocupaser locurile obinuite. Orlov se pli&ba ncet prin !a"a &esei operatorilor care &onitorizau, !iecare pe co&puterul su, cte o !rntur a universului in!or&a"ional, n vre&e ce )os1i sttea, ca de obicei, n spatele caporalului +vain, supraveg/ind trans!erul de date ctre $og/in i ceilal"i &initri de la 4re&lin. Er&rind ndeaproape evolu"iile pe plan &ilitar i politic, )os1i era i &ai concentrat dect de obicei. Orlov se ndoia c sosirea recent anun"at a celor doi agen"i din 5inlanda i strnise n ase&enea &sur interesul, dar se /otrse s nu%i pun colonelului ntrebri n acest sens. ntrebrile adresate colonelului )os1i aveau tendin"a de a nu pri&i rspunsuri utile. 2a ; i PO de &inute, ,entrul de ,o&and intercepta un raport adresat de 222

sta"ia aprrii antiaeriene din Na1/od1a biroului de in!or&a"ii al co&andantului 5or"elor 0eriene: radarul lor o luase razna, ti&p de aproape patru &inute, apoi ns revenise la nor&al i nu preau s e3iste nici un !el de proble&e. $ei aprarea antiaerian veri!icase se&nalele de identi!icare ale tuturor aeronavelor din zon, pentru a se asigura c nu e3istau intrui, Orlov era sigur c T9T%ul de la ?erlin !usese cel care cauzase ntreruperea. 0cu& se a!la n spa"iul aerian rusesc i se ndrepta spre vest. l despr"ea &ai pu"in de o or de ntlnirea cu trenul, dac aceasta era ntr%adevr destina"ia sa. i tele!onase i&ediat o&ologului lui Titev de la centrala radio, >regori 6tenin, cerndu%i s%i !ac legtura cu biroul co&andantului 5or"elor 0eriene, cu care dorea s discute personal. + se rspunse !oarte curnd c generalul era ntr%o edin" i nu putea !i deran-at. . vorba de o urgen"a, insist Orlov. )os1i i ceru lui +vain ctile i spuse: Vorbesc eu cu ei. n ti&p ce Orlov continua s asculte parazi"ii de pe !ir, )os1i ob"inu legtura cu co&andantul Petrov. Orlov distinse o sclipire de satis!ac"ie n oc/ii colonelului. $o&nule, v !ac legtura cu generalul 6erg/ei Orlov de la ,entrul de ,o&and din 6an1t Petersburg, articul )os1i. (ul"u&esc, do&nule colonel, i rspunse Petrov. Trecur cteva clipe pn cnd lui Orlov i se !cu legtura. $ei era conductorul unuia dintre cele &ai i&portante servicii de in!or&a"ii, Orlov se si&"i deodat netiutor i !oarte vulnerabil. l in!or& pe co&andant despre avionul T9T, iar Petrov i rspunse c tri&isese de-a dou (+>%uri pe ur&ele lui, pentru a%l sili s aterizeze i, n caz de re!uz, pentru a%l dobor . Orlov nc/ise i, cu privirea a"intit asupra lui )os1i, se apropie de acesta. "i &ul"u&esc, spuse generalul. (i%a !cut plcere, do&nule general, rspunse )os1i, u&!lndu%i pieptul. 0& avut ocazia de a%l cunoate personal pe co&andantul Petrov, do&nule colonel. V invidiez, do&nule general. $u&neata l cunoti# ntreb Orlov. Nu, do&nule, veni rspunsul. n acest caz, atept o e3plica"ie, ur& Orlov, !r s ridice glasul, dar cu o nuan" poruncitoare. (i%e tea& c nu n"eleg, do&nule. Orlov tia de-a cu certitudine c discu"ia cu Petrov, iar acu& acest sc/i&b de replici, !ceau parte dintr%un -oc. Nu avea nsa de gnd s se anga-eze n btlia pentru putere aici, n ca&era de co&and, tiind c s%ar !i putut s o piard. (da, !cu Orlov. ,ontinu%"i &unca, do&nule colonel. 223

0& n"eles, do&nule, rspunse )os1i. Orlov i relu locul, &cinat de bnuiala c nsi nu&irea sa n aceast !unc"ie !cuse parte dintr%un -oc, unul a crui &iza era &ult &ai &are. Vznd sc/i&burile de priviri dintre 6pans1i, $elev i al"i c"iva operatori, se ntreb c"i dintre ei i erau loiali, c"i !useser de la nceput i&plica"i n acel -oc i c"i, ase&enea lui Petrov, intraser n /or n ulti&ele cteva ore. +deea c !usese pclit l ntrista, dar nu la !el de &ult ca aceea de a%i pierde prietenii care aveau s%l prseasc de dragul carierelor lor sau al unor ipotetice pro&ovri. Orlov se ntoarse la locul su n spatele co&puterelor, dar pozi"ia sa nu &ai era aceeai ca i nainte. .c/ilibrul de !or"e se nclinase, n &od evident, ctre )os1i. Orlov tia c trebuia cu orice pre" s%i rectige prestigiul erodat. Nu dduse niciodat napoi i nu inten"iona s se lase nvins nici de data asta. .ra ns nevoit s%i sub&ineze rapid autoritatea lui )os1i, !r s%i dea posibilitatea s se pregteasc. n privin"a intrigilor, Orlov tia c nu se putea &sura cu el. Orlov pricepu c nu avea dect o singur posibilitate, n ti&p ce caporalul +vain l in!or&a pe colonel c o!i"erul de contrain!or&a"ii al poli"iei locale, )ona, toc&ai sunase la postul cel &ai apropiat. )os1i lu ctile i ascult n tcere, n vre&e ce sergentul 2izicev de la poli"ia local l in!or&a despre cele vzute de )ona. ,olonelul rosti n &icro!onul ataat ctilor: 6ergent, spune%i lui )ona s%i ur&reasc pe cei doi. .i sunt cei pe care%i cuta&. 6e vor ndrepta, aproape sigur, ctre &etrou. $ac o vor !ace, spune%i lui )ona s se "in de ei, ur&nd ca n punctele de -onc"iune de la +nstitutul Te/nologic, Nevs1i Prospe1t i >ostin i $vor s%i preia al"i oa&eni &brca"i n civil. Vor cobor , dup toate probabilit"ile, la Nevs1i, iar eu & voi ntlni cu oa&enii votri acolo. )os1i asculta o clip, apoi continu: En i&per&eabil galben cu rou. $a, o s%l gsesc. i napoie ctile lui +vain, iar apoi se apropie !r grab de Orlov. 6e opri la un pas de el i rosti, aproape n oapt: 0"i slu-it cu credin" ,entrul i )usia. N%a"i !cut ni&ic care s poat !i re"inut &potriva du&neavoastr. $ac "ine"i la pensia du&neavoastr i la cariera biatului, v s!tuiesc s v co&porta"i n continuare n acelai &od. Orlov i replic, ridicnd glasul. 0& re&arcat i&pertinen"a du&itale, do&nule colonel. Voi avea gri-a ca n dosarul du&itale s !ie nregistrat o &ustrare. (ai ai ceva de spus# )os1i r&ase cu gura cscat, nevenindu%i s%i cread urec/ilor. ?un, spuse Orlov, apoi i !cu se&n din cap ctre u. ,nd te ntorci, vreau s vii pregtit s &i ascul"i ordinele. n caz contrar, te vei prezenta la raport la &inistrul $og/in. 'tia c )os1i trebuia s plece pentru a%i prinde pe cei doi agen"i, dar pentru cei prezen"i n ncpere plecarea lui avea s apar ca un se&n de supunere la ordinele 224

lui Orlov. )os1i se ntoarse !r s salute i prsi n grab ca&era de co&and. Orlov tia c, n cazul unei lovituri de !or", )os1i ar !i ncercat s preia co&anda ,entrului. 0sta era, n"elese el. 'i, dei nu prsi ca&era de co&and, &intea generalului !u preocupat, din acel &o&ent, de un singur gnd: care avea s !ie ur&torul pas al coloneluluiD#

225

=8 (ar"i, ora <;:PO, Cabarovs1 6e pare c vo& avea vizitatori, l anun" pilotul (att (azer pe 6Ruires. 2ocotenent%colonelul venise n cabin cu trei &inute naintea saltului, spre a%i &ul"u&i cpitanului pentru a-utorul dat. Pe ecranul radarului apreau li&pede dou puncte lu&inoase e&i"nd se&nalele caracteristice (+>%urilor, care se apropiau cu o vitez de apro3i&ativ o &ie dou sute de 1ilo&etri pe or. Pregtete%te s dai cep butoiului, i spuse (azer copilotului su, Ho/n ?arKlic1. 0& n"eles, rspunse nceptorul, care se strduia s%i pstreze cal&ul, dar nu se putea stpni s%i &estece i &ai aprig gu&a, trdndu%i nervozitatea. 5or"ele 0eriene avuseser inspirata idee de a ec/ipa T9T%ul cu un rezervor ceva &ai larg: o parte etanat care ali&enta &otoarele i o alta care putea !i !cut s piard co&bustibil prin si&pla apsare a unui buton. 6curgerea de carburant era &enit s%i o!ere avionului un &otiv pentru a !ace cale ntoars, n cazul n care ar !i !ost reperat. Puteau s aterizeze i&ediat, pentru a evita s !ie escorta"i pn la cel &ai apropiat aeroport, sau c/iar dobor"i. 2a aceast distan" de "r&, puteau c/iar s ncerce s scape de ur&ritori i s porneasc spre cas cu toat viteza. n a&bele cazuri, 6Ruires tia c avionul +;%T9T nu &ai avea cu& s se ntoarc dup ei. ,e dori"i s !ace"i, do&nule# l ntreb cpitanul pe 6Ruires. 6ri&, /otr 6Ruires. 0nun" ,entrul despre cele nt&plate i%i las pe cei de%acolo s se gndeasc la o solu"ie de ieire pentru noi. ,pitanul &ai privi o dat spre ecranul radarului. Peste apro3i&ativ nouzeci de secunde, (+>%urile vor !i ndea-uns de aproape pentru a v vedea. n acest caz, sri& c/iar acu&, spuse si&plu 6Ruires. &i place stilul du&neavoastr, do&nule, spuse cpitanul, salutnd plin de ad&ira"ie. 6Ruires se ntoarse n cabina principal. 6e /otr s nu le dezvluie oa&enilor si ce se nt&plase. Nu nc. Voia s%i tie ec/ipa concentrat asupra &isiunii. $ei ar !i !ost gata s ia cu asalt in!ernul alturi de aceti oa&eni, o singur ezitare la &o&entul nepotrivit ar !i putut costa &ulte vie"i. 2a 0cade&ia 5?+ de la Quantico, &e&brii 5or"ei de +&pact e3ersaser &ulte tipuri de desant, de la salturile de noapte la situa"iile n care &e&brii ec/ipei atrnau de o !rng/ie purtat de un elicopter i aterizau n orice condi"ii: pe acoperiul unei biserici, pe cul&i stncoase, ba c/iar i pe acoperiul unui autobuz a!lat n &ers. 5iecare &e&bru poseda cura-ul, ec/ilibrul i nde&narea necesar 226

pentru o ase&enea ncercare. $ar verdictele Fde pro!unzi&eG date de &edici erau uor de dat: solda"ii erau !ie ap"i, !ie inap"i pentru lupt. n ciuda e!orturilor lui 2iz >ordon i ale ec/ipei sale de specialiti psi/ologi, ntrebarea r&nea la !el de actual: cu& aveau s reziste n condi"iile de stres ale unei &isiuni reale, atunci cnd nu avea s e3iste o plas care s%i prind dac i%ar !i pierdut ec/ilibrul, alunecnd de pe acoperi# 6au atunci cnd aveau s tie c terenul de aterizare nu avea s !ie poligonul de antrena&ent pentru supravie"uire de la ,a&p $a@son, n Virginia de Vest, ci &un"ii ,oreei de Nord sau tundra siberiana# 6Ruires nu "inu pentru sine acea in!or&a"ie din lips de ncredere sau de respect. Pur i si&plu nu voia s le distrag aten"ia de la singurul obiectiv cu adevrat i&portant: succesul &isiunii. n ur& cu o -u&tate de or, &e&brii co&andoului 5or"ei de +&pact se aliniaser n dreptul uii. $in cinci n cinci &inute, navigatorul i trans&isese lui 6Ruires coordonatele e3acte, n cazul n care s%ar !i dovedit necesar s sar ceva &ai devre&e, ntre ti&p, ec/ipa se pregtea pentru Fin!iltrareG. 5iecare &e&bru al ec/ipei veri!icase rucsacul i ar&ele unui coleg, asigurndu%se c acestea erau !i3ate aa cu& trebuia, pe piept, pe spate i pe laterale i c rucsacul nu avea s &piedice desc/iderea parautei. .c/ipa&entul de rapel !usese ngr&dit n trei rani"e care aveau s atrne la c"iva &etri n ur&a purttorilor lor. Er& la rnd veri!icarea ctilor, a &tilor de o3igen i a oc/elarilor pentru vederea de noapte. Oc/elarii de noapte erau grei i att de &asivi, nct !usese nevoie de contragreut"i ataate pe spatele ctilor pentru a le contrabalansa greutatea. $up cteva luni de antrena&ente cu tot acest ec/ipa&ent, &e&brii 5or"ei de +&pact constataser c aveau nevoie de c&i cu dou nu&ere &ai &ari, ntr%att li se dezvoltase &usculatura gtului. ,u cteva clipe naintea desc/iderii uii, i desprinser !urtunurile de ali&entare cu o3igen de la rezervorul avionului, atandu%le la &icile butelii care le atrnau la olduri. 2u&inile slabe, roii%sngerii, !useser aprinse n cabin, iar vntul ng/e"at le biciuia !e"ele. Nu se &ai auzea ni&ic, n a!ara aerului care nvlea nuntru. 2u&ina verde care ddea startul se aprinse n scurt ti&p, anun"ndu%i c a-unseser deasupra obiectivului. 6Ruires se apropie de u, se roti pe clciul drept ast!el nct s cad n pozi"ia FbroateiG i i ddu dru&ul n gol. ,u coada oc/iului, l vzu pe sergentul ,/ic1 >reK srind al doilea, apoi i ntoarse privirea spre alti&etrul prins ca o br"ar la nc/eietura &inii stngi. Nu&erele se rostogoleau cu repeziciune: unsprezece &ii de &etri, zece &ii, noua. 6Ruires si&"ea aerul ng/e"at care i se strecura pe sub /ainele de iarn, dndu%i o senza"ie de !rig, iar apoi izbindu%l cu puterea unui pu&n. n cdere, lu pozi"ia de plutire i, cnd alti&etrul i indic nou &ii de &etri, trase de &nerul argintiu. 6i&"i o s&ucitur i, n s!rit, i vzu picioarele atrnnd dedesubt. 0lunecnd pe cerul ntunecat, lipsit de nori, si&"i cu& aerul se nclzea ncetul cu ncetul, !r ns ca te&peratura s urce peste zero. n vre&e ce coec/ipierii se aliniau n ur&a sa, g/ida"i de banda lu&inescent aplicat pe casca sa, 6Ruires 227

cercet peisa-ul de dedesubt, n cutarea unor repere: calea !erat, podul, lan"ul &untos. .rau acolo, la locul lor i 6Ruires i ngdui s rsu!le uurat. Enul dintre aspectele psi/ologice cele &ai i&portante ale &isiunii era localizarea "intei. 0sta i nsu!le"ea pe solda"i, care, cunoscnd regiunea din /r"ile studiate, i !ceau gri-i &ai pu"ine. n ciuda ntunericului, 6Ruires reui, datorit oc/elarilor de noapte, s repereze creasta%"int i i !olosi corzile parautei pentru a &anevra cderea n aa !el nct s aterizeze ct &ai aproape de vr!. i instruise oa&enii nainte de salt: el avea s aterizeze pri&ul, iar ei trebuiau s%l ur&eze. Elti&ul lucru de care ar !i avut nevoie ar !i !ost ca vreunul dintre ei s rateze creasta. $ac ar !i aterizat pe un "anc de stnc &ai -os, ar !i trebuit s piard ti&pul recuperndu%i. $ac aterizau la poale, n c&p desc/is, riscau s !ie vzu"i. ,uren"ii din apropierea crestei l luar prin surprindere pe 6Ruires, care ateriz la nu&ai cinci &etri de buza prpastiei. 0runcndu%se ntr%o parte pentru a o!eri vntului o supra!a" de i&pact ct &ai &ic, o!i"erul se debaras rapid de paraut, se ridic n picioare i se apuc s%o adune, n vre&e ce i ur&rea pe tovarii si ateriznd unul dup altul: sergentul >reK, apoi 6ondra $evonne i ceilal"i. 5u &ndru de precizia aterizrii lorA dup nu&ai cinci &inute, cei ase i legaser cu to"ii parautele !cute sul de un copac. 6oldatul $evonne r&ase n ur&, pentru a instala un &ic dispozitiv incendiar. Progra&at s se declaneze la ;: &inute dup &iezul nop"ii, dup ce vor !i prsit regiunea, dispozitivul avea s dea !oc parautelor, distrugnd ast!el orice ur& care ar !i putut !i prezentat de rui Na"iunilor Enite drept o dovad a unei incursiuni a&ericane. 0duna"i n -urul lui 6Ruires, &e&brii .c/ipei de +&pact ascultar zgo&otul &otoarelor de avion ce rsuna n deprtare. $e data asta ns nu era vorba doar de vuietul reactoarelor avionului +;%T9T. 6e pare c prietenii notri au &usa!iri, re&arc soldatul .ddie (edina. 0u a!lat de sosirea lor i erau pregti"i s%i nt&pine, i rspunse 6Ruires. 6oldat Conda, pregtete T0,%6at%ul. ,eilal"i, pregti"i%v de plecare. ,ei cinci solda"i se apropiar de creast, pregtind pitonii i corzile grele de rapel pentru coborre. ntre ti&p, 6Ruires contact ,entrul de ,o&and. $eteptarea, rosti el vesel, atunci cnd (i1e )odgers rspunse la apel. ,u& e di&inea"a pe la voi# . soare i e cald, rspunse )odgers. ,/arlie, a"i a!lat despre (+>%uriD $a, do&nule. .%n regul. Nu v !ace"i gri-i. T9T%ul va porni cu toat viteza spre Co11aido, dar nu se va &ai putea ntoarce. 2ucr& la o alternativ a planului original. Prezenta"i%v la punctul de ntlnire la &o&entul stabilit. V tri&ite& alt avion. 0& n"eles. $ei nu vorbise ni&eni despre asta, ,/arlie n"elese c, dac aveau s se iveasc proble&e, ec/ipa avea s !ie nevoit s%i gseasc o ascunztoare. Pe 228

/r"ile lor !useser &arcate pentru orice eventualitate &ai &ulte variante, iar n caz de nevoie ec/ipa avea s se ndrepte spre cea &ai apropiat. 6ucces, i ur )odgers nainte de a ntrerupe legtura. ,/arlie i napoie receptorul lui Conda. ,t ti&p radiooperatorul &pac/eta la loc dispozitivul T0,%6at, 6Ruires i ngdui un &o&ent de rgaz pentru a studia terenul. Nici n%ar !i avut nevoie de lu&inozitatea verzuie a oc/elarilor pentru vederea de noapte pentru a%i da sea&a c peisa-ul lu&inat de stelele incredibil de strlucitoare era dezolant i pustiu. ,alea !erat ur&a o curb larg, venind dinspre est, iar apoi traversa un canion natural spat ntre tancurile de stnc i continua peste c&pia ptat ici i colo de pilcuri de copaci i por"iuni acoperite de zpad. 6pre sud se zreau &un"ii. O linite cu& nu%i &ai !usese dat lui 6Ruires s ntlneasc nicieri nvluia ntregul peisa-. 0uzea doar vntul uierndu%i n casc i sunetul bocancilor tovarilor si pe pietriul a&estecat cu noroi al crestei. Conda i s!ri treaba i li se altur celorlal"i. Privind pentru ulti&a oar n ur&, ctre est, de unde avea s soseasc n curnd "inta &isiunii lor, 6Ruires se apropie de buza prpastiei, unde &e&brii co&andoului 5or"ei de +&pact i nc/eiau pregtirile pentru coborrea pantei abrupte.

229

50
Mar+i, ora 21:32, 6abarovsk
Ni1ita avea un si&" deosebit n privin"a aeronavelor. ,rescut n apropierea cos&odro&ului, auzea ntotdeauna pri&ul /uruitul elicopterelor, naintea oricui altcuiva. )ecunotea tipurile de avioane cu reac"ie dup zgo&otul pe care l !ceau. (a&a sa obinuia s spun c de vin erau anii ndelunga"i pe care i petrecuse tatl su n carlingile avioanelor, care i a!ectaser genele, Fle &n-iser cu carburan"i pentru avia"ieG, cu& spunea ea. Ni1ita nu credea asta. Pur i si&plu i%ar !i plcut s zboare. $ar ar !i !ost peste puterile lui s devin pilot pentru a !i co&parat cu eroul na"ional 6erg/ei Orlov. i nbuise aadar n sine aceast pasiune, ca pe un vis a crui &agie nu putea !i povestit ni&nui. Trenul ncetini, a-ungnd ntr%o por"iune n care stratul de zpad era &ai gros. $ei vntul uiera, u&!lnd pnza ntins la !ereastra vagonului, Ni1ita auzi li&pede vuietul caracteristic al &otoarelor de (+>. .rau dou avioane, apropiindu%se dinspre est de un transportor care zbura c/iar deasupra trenului. Nu erau pri&ele avioane pe care le auzea de cnd porniser la dru&, dar ceva ciudat i atrase aten"ia asupra lor. 6coase capul pe !ereastr, ascultnd cu aten"ie. $ei vntul l &piedica s vad ceva, sunetele i parveneau parc &ult a&pli!icate. ,iuli urec/ile. (+>%urile nu zburau n !or&a"ie cu transportorul, ci se pregteau s%l intercepteze. n ti&p ce asculta, auzi cu& T9T%ul, iar apoi i (+>%urile, i sc/i&bar direc"ia, ndreptndu%se napoi spre est. ,eva nu era n regul. 0cesta nu putea !i dect avionul +;%T9T despre care i vorbise tatl su. 5r s%i pese de zpada care i se adunase ng/e"nd n pr i pe obra-i, Ni1ita i vr capul napoi n vagon. 5%&i legtura prin radio cu colonelul )os1iB i strig el caporalului 5odor, care era aezat la &as i ncerca s%i nclzeasc &inile la !elinar. n"eles, rspunse 5odor, grbindu%se spre consol. n ti&p ce 5odor atepta ca sta"ia din 6a/alin s%i !ac legtura &ai departe, Ni1ita i pli&b privirea pe deasupra civililor pe care i luaser n tren la ulti&a oprire. 6e gndea care ar !i putut !i e3plica"ia celor auzite &ai devre&e. O proble& de ordin te/nic ar !i putut deter&ina ntoarcerea transportorului, dar escorta nu se -usti!ica n acest caz. ,ineva ncerca oare s localizeze trenul pentru 230

a le sri n a-utor# Tatl su# >eneralul )osigan# 6au altcineva# Nu%i acolo, spuse 5odor. ,ere%l pe generalul Orlov, rosti Ni1ita, cuprins de nerbdare. 5odor se supuse, apoi i ntinse lui Ni1ita receptorul. 0ve"i legtura, do&nule. Ni1ita i s&uci receptorul din &n. $o&nule general# ,e s%a nt&plat, Ni1i# 0& !ost survola"i de un transportor, spuse Ni1ita. 6e ndrepta spre vest pn cnd a !ost interceptat de dou reactoare, n &o&entul respectiv a !cut cale ntoars. . T9T%ul, spuse Orlov. ,are sunt ordinele# ntreba Ni1ita. +%a& cerut preedintelui per&isiunea de a tri&ite un detaa&ent n nt&pinarea voastr la ?ira, rspunse generalul. $eoca&dat nu a& pri&it aprobarea. Pn cnd va sosi, vei !ace tot ce trebuie pentru a prote-a ncrctura. n calitate de &aterial de rzboi sau ca pe o dovad, do&nule# 0sta nu te privete, i%o retez Orlov. 6arcina ta este s%o pstrezi n siguran". 0a voi !ace, do&nule, rosti Ni1ita. napoindu%i receptorul lui 5odor, tnrul o!i"er i croi loc printre pasageri, ctre captul vagonului. ,ei cinci brba"i i cele dou !e&ei erau aeza"i pe rogo-ini i, la lu&ina !elinarului, -ucau cr"i, citeau sau tricotau. Ni1ita desc/ise ua i travers pasarela alunecoas dintre cele dou vagoane. En &aldr de zpad u&ed i se prbui pe u&r, atunci cnd se opinti pentru a desc/ide ua celuilalt vagon. nuntru, sergentul Vers1i, cel solid ca un taur, sttea de vorb cu unul dintre oa&enii si, privind pe !ereastr ctre nord. En al treilea soldat era postat la !ereastra sudic. ,u to"ii ncre&enir n pozi"ie de drep"i cnd i !cu apari"ia Ni1ita. 6ergent, rosti acesta salutnd, vreau pndari pe acoperiul !iecrui vagon, cte doi, n sc/i&buri de o -u&tate de or. 0& n"eles, do&nule, rspunse Vers1i. $ac nu e ti&p pentru a cere instruc"iuni, ur& Ni1ita, oa&enii ti vor trage n oricine va ncerca s se apropie de tren. Ni1ita privi spre civilii care urcaser n acest vagon, patru brba"i i dou !e&ei. Enul dintre brba"i se reze&ase de o lad i a"ipise. Nu vreau ca vagonul s r&n nesupraveg/eat nici &car pentru o clip. N%a vrea s se deterioreze ncrctura, sergent. 6igur c nu, do&nule. Ni1ita plec, ntrebndu%se unde dispruse )os1i i dac, n lipsa ordinelor acestuia, putea s ncredin"eze ncrctura oa&enilor tri&ii de tatl su. 231

51
Mar+i, ora (:%5, as!ington, "#$#
0ve& un nou &esa- de la ?N), anun" ?ugs ?enet, n ti&p ce Cood i restul ec/ipei de co&and a ,entrului de ,o&and luau loc n -urul &esei de con!erin"e din F)ezervorG. (ul"u&esc, rspunse Cood i&aginii video a asistentului su. 5%ne legtura. Vocea lui Viens se !cu auzit, dar, n locul c/ipului su, o i&agine n alb% negru ncepu s se deseneze pe ecran, n rit&ul de cincizeci de linii pe secund. Paul, a& cules i&aginea asta cu trei &inute n ur&, spuse Viens. Cood ntoarse par"ial &onitorul, ast!el nct s%l vad i )odgers, apoi privi ecranul pe care peisa-ul lunar ncepuse s se contureze, ur&at de trenul care ocupa apro3i&ativ o trei&e din supra!a". +&aginea era neclar din cauza ninsorii, ns acolo unde, pe acoperiurile vagoanelor, n%ar !i trebuit s !ie dect ntinderi i&aculate de zpad, se iviser nite u&bre. &i pare ru pentru calitatea proast a i&aginii, continu Viens. Ninge ca% ntr%un iad ng/e"at. 6unte& ns convini c u&brele de pe acoperiuri sunt solda"i. $ei sunt &brca"i n albul de ca&u!la-, se vede clar din u&brele siluetelor. .%n regul, sunt solda"i, rosti )odgers ncordat. 6e poate deduce acest lucru i din &odul n care sunt repartiza"i. Elti&ul st cu !a"a spre stnga, ur&torul spre dreapta i aa &ai departe. +ar conturul sta, indic el o linie pe ecran, &i se pare a !i cel al unei puti. 0a ne%a& zis i noi, (i1e, ncuviin" Viens. (ul"u&i&, 6tep/en, rosti Cood, nainte de a ntrerupe legtura cu e!ul ?N). n ncpere se ls o linite &or&ntal, tulburat doar de zu&zetul abia perceptibil al instala"iei de aer condi"ionat. . posibil s tie de prezen"a la sol a oa&enilor notri# ntreb Cood. ,/iar !oarte posibil, spuse ?ob Cerbert, c/iar n clipa n care tele!onul de pe birou ncepu sa sune. . pentru tine, spuse )odgers, aruncnd o privire spre codul nu&eric a!iat. $in cauza c&pului electronic de protec"ie care ncon-ura F)ezervorulG, Cerbert nu putea !i c/e&at la tele!onul celular ataat la scaunul su rulant. )idic 232

receptorul tele!onului !i3at n &asa de con!erin"e, i tast codul personal i ascult. ,nd, ntr%un trziu, nc/ise, c/ipul lui prea de cear. T9T%ul e escortat de dou (+>%uri, spuse el. Vor ncepe s lase s se scurg carburantul i se vor ndrepta spre Co11aido, dar nici nu &ai poate !i vorba s se ntoarc n )usia. )odgers i privi ceasul, apoi ntinse &na spre tele!on. $au ordin ca (osRuito%ul s plece direct de la Co11aido. Cerbert izbi cu pu&nul n &as. Nu se poate, (i1eB 0r nse&na un ocol de o &ie cinci sute de 1ilo&etri. (osRuito%ul are o raz de ac"iune de nu&aiD ,unosc raza de ac"iune a (osRuito%ului, i%o retez )odgers. ;O;S 1ilo&etri. $ar pute& disponibiliza un crucitor din (area Haponiei. (osRuito%ul va putea s aterizeze pe punteD N%a& ob"inut per&isiunea ,o&isiei pentru ca (osRuito%ul s zboare de unul singur pn acolo, spuse (art/a (ac1all. N%a& ob"inut nici per&isiunea pentru un sc/i&b de !ocuri cu solda"ii rui, co&plet 2o@ell ,o!!eK. 0c"iunea se presupunea a !i o si&pla recunoatere. (ie%&i pas de oa&enii &ei, nu de bleste&a"ii de ruiB izbucni (i1e )odgers. Cai s vede& cu& a& putea s%i &ul"u&i& pe to"i, !r s ne abate& de la planul nostru, interveni Cood &pciuitor. (i1eD $a, do&nule# o!t acesta. ,e !ace& cu 5or"a de +&pact, dac renun"& acu&# )odgers trase adnc aer n piept nainte de%a rspunde. (osRuito%ul trebuie s &earg dup ei, orice s%ar nt&pla, spuse el. ,el &ai apropiat agent local al nostru, care i%ar putea a-uta s ias din 0sia ntregi, se a!l la Cegang, n provincia Ceilong-iang, la &ai bine de trei sute cincizeci de 1ilo&etri deprtare, iar eu n%a& de gnd s%i oblig s parcurg o distan" att de &are. n ,/ina# rosti ,o!!eK surprins. N%ave& pe ni&eni n )usia# O&ul nostru de la Vladivosto1 a !ost repatriat o dat cu cderea ,ortinei de 5ier, e3plic )odgers. N%a& avut resurse s recrut& pe altcineva. ,e%ar !i dac s%ar da la !und pn s%ar liniti lucrurile# propuse P/il 4atzen. ,ondi"iile din teren le%ar per&ite s supravie"uiascD )uii tiu c sunt acolo, ce dracuV# tun )odgers. 0u i ei sateli"i i i vor gsi pn la ur&. Paul, cea &ai bun cale de rezolvare e s continu& aa cu& a& stabilit ini"ial, i se adres el lui Cood. 0dic s%i tri&ite& cu bun tiin" ntr%o n!runtare cu solda"ii rui, ntr%un &o&ent cnd )usia e ase&enea unui co cu iasc uscat, cruia nu%i lipsete dect scnteia unui c/ibrit, preciza (art/a. 6ingura &odalitate de a &piedica ieirea la lu&in a incursiunii noastre ar !i uciderea tuturor celor a!la"i n tren, avertiz ,o!!eK. 233

0i pre!era s ls& s izbucneasc un rzboi n care ar !i trte, n cele din ur&, ,/ina i poate c/iar i .uropa# replic )odgers. $e ce a& i&presia c &% a& ntors n ti&p n ;8=S i ascult argu&ente &potriva utilizrii bo&belor ato&ice pentru salvarea vie"ii a &ii de a&ericani# Cood interveni: (i1e i acu& vorbi& tot despre vie"ile unor a&ericani. $espre vie"ile bie"ilor din 5or"a de +&pactD Nu%&i "ine predici despre 5or"a de +&pact, Paul, scrni )odgers. Te rog. Cood tcu o vre&e, apoi rosti: ,orect. )odgers i "inea pu&nii ncleta"i pe &as, iar buricele degetelor i se albiser. Prea gata s e3plodeze. Te si&"i bine, (i1e# ntreb 2iz. .l ncuviin"a din cap i privi spre Cood. &i pare ru, Paul. 0& ca& srit peste cal. 2as%o balt, spuse Cood. Nici &ie, nici "ie nu ne%ar strica nite !loricele de poru&b i un !il& bun. +a te uitB e3cla& ,o!!eK. ,are dintre voi zicea"i c e nsurat# Cood i )odgers z&bir la unison. .%n regul, spuse Cood. 5ie i%un !il& porcos. $u&nezeule, individul i%a pierdut controlul, rse ,o!!eK. ,/e&a"i poli"ia. To"i cei din -urul &esei, cu e3cep"ia lui 0nn, c/icotir, iar Cood !u nevoit s ciocneasc n &as pentru a le atrage din nou aten"ia. ,eea ce ncerca& s v spun &ai devre&e, rosti el, este c e!orturile de rezolvare a crizei pe cale diplo&atic nu s%au nc/eiat nc. Ni&eni nu tie cu& va reac"iona preedintele Hanin. Pute& risca o solu"ie panic, lsnd &isiunea s se des!oare n continuare# +ndi!erent ce s%ar nt&pla, ncrctura trenului reprezint o in!uzie de putere pentru indivizii corup"i, interveni )odgers pe un ton egal. ,/iar dac nu va !i de%a-uns pentru a porni un rzboi, ncrctura aceea va &uta centrul de in!luen" n tabra gangsterilor. Nu ave& oare responsabilitatea de a ncerca s &piedic& acest lucru# ,ea dinti responsabilitate a noastr o constituie siguran"a propriilor oa&eni i respectarea legilor, replic ,o!!eK. (da, a legilor !cute de a&icii ti de pe ,apitol Cill, nu a legilor &orale, i continu )odgers contraatacul. 0i !cut tot ce a !ost necesar acolo, dar, aa cu& spunea ?en-a&in 5ran1lin, Fstrictul necesar nu e niciodat su!icientG. )odgers i ndrept privirile spre Cood. Paul, & cunoti. 'tii c bie"ii din 5or"a de +&pact &i sunt &ai dragi dect propria via". $ar dreptatea e &ai presus i de ei i de via"a &ea. +ar dreptatea de data asta nsea&n oprirea trenului luia bleste&at. Cood asculta cu aten"ie. )odgers i ,o!!eK abordaser proble&a din dou 234

ung/iuri di!erite i a&ndoi aveau dreptate, n !elul lor. $ar /otrrea !inal i apar"inea, iar lui i se prea insuportabil ideea de%a sta aici, aezat ntr%un !otoliu con!ortabil i de a /otr soarta a apte oa&eni a!la"i pe o creast ng/e"at, la cellalt capt al lu&ii. +ntroduse codul lui ?ugs n co&puter i c/ipul asistentului su se ivi ndat pe &onitor. $a, Paul# ,ontacteaz 5or"a de +&pact prin T0,%6at i vezi dac locotenent% colonelul 6Ruires e disponibil. $ac nu, revino &ai trziu. 0& n"eles, rspunse ?ugs i ecranul se ntunec. )odgers nu pru !oarte !ericit de cele auzite. ,e%ai de gnd s !aci, Paul# ,/arlie co&and ec/ipa a!lat la !a"a locului, spuse Cood. Vreau i prerea lui. . un soldat pro!esionist, replic )odgers. ,e crezi c%"i va rspunde# Vo& a!la, dac vo& reui s%l contact&. Nu%i po"i !ace una ca asta unui soldat, protest )odgers. 0sta nu &ai e conducere ierar/ic, e toc&eal curat. 6ingura ntrebare pe care ar trebui s ne%o pune& e ur&toarea: sunte& sau nu de partea bie"ilor notri# Pute& s lu& o /otrre i apoi s ne "ine& de pro&isiune# Pute&, rspunse Cood glacial. $ar, dup &isiunea din ,oreea, a& citit docu&entele pe care le%ai redactat cnd !ceai parte din co&isia ad%/oc care a plnuit salvarea ostaticilor din &inile >rzii )evolu"ionare a lui 4/o&eini. 0i avut dreptate a!ir&nd atunci c oa&enii notri erau pregti"i pe /rtie, dar nu i n practic. 0i avut dreptate i s te ngri-orezi n privin"a evacurii avangardei 5or"elor 6peciale care pregtiser in!iltrarea n Te/eran naintea &isiunii F>/eara de VulturG. $ac n%ai !i !ost tu, ar&ata n%ar !i avut nici un plan pentru evacuarea lor cu un avion al liniilor aeriene elve"iene, n cazul n care situa"ia se nrut"ea. ,e te%a deter&inat atunci s iei o ast!el de /otrre# 0& pre!erat s%i scot pe to"i deodat, !iindc plecarea lor unul cte unul le% ar !i dat iranienilor &ai &ult ti&p ca s%i gseasc, rspunse )odgers. (i s%a prut &ai n"elept s%i urc ntr%o curs co&ercial i s%i scot pe to"i deodat din viespar. ,u cine ai colaborat la alctuirea planului# ntreb Cood. ,u 0ri (oreau3, cel care ne gsise casa conspirativ. $eci, cu o&ul tu de la !a"a locului, rosti Cood, n ti&p ce c/ipul lui ?ugs se ivea din nou pe ecran. 7i%i, ?ugs. 0& sunat la tele!onul din ctile lui Conda. Va trebui s &ai atept& pu"in. (ul"u&esc, spuse Cood, apoi i se adres din nou lui )odgers: Nu sunte& n Vietna&. Ni&eni n%a vorbit de retragerea spri-inului !a" de oa&enii notri a!la"i pe teren. $ac 6Ruires vrea s continue, l voi spri-ini i%&i voi pune !undul la 235

btaie. Nu tu eti cel care decide, i rea&inti )odgers cal&. 5or"a de +&pact se a!l sub co&anda ta, ncuviin" Cood. $ar eu sunt cel care /otrte nclcarea para&etrilor !i3a"i de ,o&isia de 6upraveg/ere. ?ugs reveni. 2ocotenent%colonelul 6Ruires toc&ai i pune casca, Paul. V !ac legtura. Cood &ri volu&ul sonorului, pentru a auzi &ai bine. $o&nule colonel# $a, do&nule, rosti 6Ruires, cu o voce li&pede, n ciuda parazi"ilor indui de ninsoare. ,u& sta"i# ntreb Cood. ,inci dintre &e&brii ec/ipei au cobort pn aproape de poalele stncii. 6oldatul Ne@&eKer i cu &ine ne pregti& s cobor& i noi. $o&nule colonel, interveni )odgers. Pe acoperiul vagoanelor se a!l solda"i rui. 0& descoperit vreo zece sau unsprezece n !or&a"ie co&plet. 0u faa spre nord, est, vest i sud, deduse n gnd Cood. Ne pune& proble&a dac s v ls& sau nu s continua"i &isiunea, spuse Cood. ,e prere ave"i# .i bine, do&nule, a& stat &ai devre&e o clip i%a& studiat peisa-ulD Peisa-ul# se &ir Cood. $a, do&nule. .u zic c%o s ne descurc& i v cer per&isiunea s trece& la treab. Cood prinse lucirea din oc/ii lui )odgers. 5usese o sclipire de &ndrie, nu de triu&!. 0"i n"eles para&etrii &isiunii# spuse Cood. $a, do&nule. Nu i!on& nici un rusnac, rspunse 6Ruires &ec/erete. ,red c vo& reui s ne "ine& de treaba asta. $ac nu, o ls& balt i ne ndrept& spre punctul de ntlnire. Pare a !i un plan bun, accept Cood. Vo& "ine trenul sub observa"ie i v vo& anun"a dac se sc/i&b ceva. V &ul"u&esc, do&nule general )odgers. 6 ne vede& cu bine sau, cu& se spune prin partea locului, .asvidania.

236

52
Mar+i, ora 1%:52, Sankt Petersburg
PeggK se opri n dreptul tele!onului public cu !ise de pe &alul canalului >riboedov. Privi n -ur, apoi introduse dou copeici n !ant. )spunse privirilor ui&ite ale lui >eorge printr%o propozi"ie laconic: l sun pe Vol1o pe celular. 0)iar aa7 #pionul, i a&inti >eorge. Enul dintre lucrurile pe care nv"au s le respecte &e&brii 5or"ei de +&pact cnd se a!lau n &isiune era s priveasc n -ur cu aten"ie, !r s dea i&presia c o !ceau, &e&ornd detalii pe care cei &ai &ul"i oa&eni nici nu le%ar !i re&arcat. Oa&enii obinui"i priveau cerul, &area sau orizontul, !iind atrai de privelitile de ansa&blu, &ai spectaculoase. F+n!or&a"iileG se ascundeau ns, de obicei, n alt parte. ntr%un col" de orizont, ntr%un cotlon pe &alul &rii, pe o strdu" ne nse&nata de lng o cldire &rea". 0cestea erau locurile la care trebuiau s se uite &e&brii 5or"ei de +&pact. 'i, desigur, trebuiau s se uite la oa&eni. En copac sau o cutie potal nu puteau constitui o a&enin"are la adresa unei &isiuni, spre deosebire de o persoan reze&at de acestea. 'i, !iindc nu se uitase la copaci n parcul de pe "r& sau la vnzoleala colorat din pia", atunci cnd sosiser aici, soldatul >eorge l observ pe individul care &o"ise pe o banc i care, iat, se trezise. nainta, pli&bndu%se la vreo sut de &etri n ur&a lor, n vre&e ce cinele lui g!ia cu li&ba scoas. 0sta nse&na c alergase pentru a%i a-unge din ur& i nu venise pli&bndu%se nt&pltor pe acelai traseu. PeggK rosti n rusete, n receptor: 2a .r&ita-, Madonna 0onestabile a lui )a!ael, n partea stng, din -u&tate n -u&tate de or, cte un &inut. $up nc/idere, te duci pe 4rasn i Prospe1t i te reze&i cu bra"ul stng de un copac. n nu&ai cteva cuvinte, agenta britanic stabilise locul de ntlnire i &odul n care avea s%l recunoasc. nc/ise i pornir din nou, !r s se grbeasc. 6unte& ur&ri"i, rosti >eorge n englez. ?rbosul, ncuviin" PeggK. 2%a& vzut. 0sta ne%ar putea uura sarcina. 6 ne%o uureze# se &ir >eorge. $a. )uii tiu c sunte& aici, iar centrul de spiona- descoperit de 4eit/ s%ar 237

putea s !ie i&plicat n ntreaga a!acere. Oricu&, dac tipul are un &icro!on asupra lui, vo& putea s ne convinge&. 0i un !oc# Po!ti&# En c/ibrit# Preciz ea. O bric/et# Nu !u&ez, rspunse >eorge nedu&erit. Nici eu, rosti PeggK nerbdtoare. Pipie%"i buzunarele, ca i cu& "i%ai cuta c/ibriturile. 0, scuz%&, se l&uri >eorge i ncepu s%i pipie buzunarele pantalonilor i ale c&ii. .%n regul, spuse PeggK. 0teapt%& aici. 0proape to"i solda"ii rui erau !u&tori i, dei nu se dduse n vnt dup asta, >eorge, la !el ca i PeggK, nv"ase s stpneasc arta in/alrii tutunului tare, turcesc, pe care l pre!erau ruii i c/inezii, pregtit pentru eventualitatea c 5or"a de +&pact ar !i !ost nevoit s intervin n 0sia. >eorge ns nu avea idee care erau planurile partenerei sale. O vzu sco"nd un pac/et de "igri din buzunarul de la piept i ndreptndu%se /otrt ctre individul cu barb. >eorge i a"inti privirea n p&nt, si&ulnd destul de convingtor plictiseala. )usul se pre!cea c ateapt ca 6t. ?ernard%ul lui s%i s!reasc treaba lng un po&, dei cinele nu &ani!esta, n &od evident, ast!el de nevoi. ,u "igara atrnnd n col"ul gurii, PeggK a-unsese la nici zece &etri distan", cnd brbatul se ntoarse i porni n direc"ia opus. .a alerg pe ur&ele lui i l interpel n rusete: $o&nule, ave"i cu&va un !oc# .l cltin din cap i ddu s se ndeprteze. PeggK si&ul c renun" i n ulti&a clip apuc lesa cinelui i o rsuci strns n -urul nc/eieturii &inii stngi a brbosului. 6&uci tare de ea i, cu aceeai &icare rapid, !u din nou n !a"a lui. ?rbosul ge&u, atunci cnd lesa i se n!ipse n carne, ntrerupndu%i circula"ia sngelui prin degete. >eorge vzu cu& !ata arunc o privire scurt nspre barba individului, dup care i adres o nclinare din cap, se&n c descoperise &icro!onul. PeggK se opri !a" n !a" cu rusul, ducndu%i un deget la buze i poruncindu%i s tac. )usul ncuviin". (ul"u&esc pentru c/ibrit, rosti ea nonalant, n vre&e ce l conducea pe cel care i spionase napoi n direc"ia lui >eorge. >eorge tia c !ata vorbea ntruna pentru a%i &piedica pe rui s co&unice cu agentul lor. ,t vre&e prin prea-& se a!la cineva, superiorii si nu se puteau atepta s le rspund la apeluri. i ddu sea&a i c nu puteau nc/ide &icro!onul, cci alt!el cei care ascultau i%ar !i dat sea&a c ceva nu era n regul. $ac rusul n%ar !i !ost ncruntat din pricina durerii, nici c/iar un observator atent n%ar !i re&arcat dect doi prieteni "inndu%se de &n, care pli&bau un cine. ,nd a-unser n dreptul lui >eorge, !ata pipi buzunarele din spate ale pantalonilor rusului i scoase de acolo o legtur de c/ei de &ain. 0poi i 238

s&uci din nou &na nainte i napoi. 6tr&bndu%se, rusul le !cu se&n ctre &ainile nirate n captul opus al parcului. .a privi spre >eorge, care ncuviin" din cap n se&n de n"elegere. ntotdeauna a& !ost surprins ct de docili pot !i cinii &ari, spuse PeggK, n ti&p ce naintau n direc"ia indicat, cu cinele pe ur&ele lor. ,ei &ici cauzeaz cele &ai &ulte proble&e. ,ei trei intrar n parc i se ndreptar spre irul de &aini parcate de cealalt parte a peluzei. Traversar peluza, iar rusul i conduse lng un autoturis& negru, cu dou ui. 0-ungnd n dreptul locului de lng o!er, PeggK se post n !a"a rusului i, punnd &na pe capota &ainii, l ntreb: (uc# )usul cltin din cap, n se&n c nu. .a rsuci lesa, iar durerea l !cu pe brbos s se ridice pe vr!urile picioarelor. $a, scrni el. 0i gri-. .a i ntinse rusului c/eile i%i !cu se&n s desc/id portiera. .l se supuse, apoi art spre torpedo. PeggK ngenunc/e lng &ain, per&i"ndu%i s urce i s rsuceasc butonul de desc/idere a torpedoului. O rsucire spre dreapta, o alta spre stnga, apoi una co&plet din nou spre dreapta i co&parti&entul se desc/ise. nuntru se a!lau un bidon cu gaz i un co&utator. $e la unul dintre cursurile ur&ate, cel despre luarea de ostatici ntr%o &isiune I persoane de rang nalt, nu oa&eni obinui"i I >eorge tia c bogtanii, !unc"ionarii guverna&entali sau o!i"erii de rang nalt aveau adeseori n &aini ast!el de capcane, care se declanau auto&at n cazul unei rpiri. )uii obinuiau s utilizeze gaze nocive care se risipeau ntr%un interval scurt de ti&p. ,el rpit tia, desigur, ct vre&e trebuia s%i "in respira"ia. $up ce rusul dezactiv &ecanis&ul de declanare, PeggK l trase a!ar din &ain, i lu c/eile i i le ntinse lui >eorge, !cndu%i se&n s urce la volan. >eorge ocoli &aina, se instala la volan i porni &otorul, n vre&e ce PeggK i rusul se aezau pe banc/eta din spate. ,u &na r&as liber, PeggK dezleg cinele i nc/ise portiera. 6t. ?ernard%ul ncepu s "opie n -urul &ainii, ltrnd. PeggK l ignora, ocupat s dea sonorul &icro!onului ascuns n Nal1&an la &ini&u&. Veri!ic dac n%ave& &icro!oane, i se adres ea lui >eorge. >eorge scoase din buzunarul rucsacului detectorul i l roti n -urul rusului, iar apoi prin toate col"urile &ainii. 6unte& cura"i, con!ir& >eorge. .%n regul. >eorge auzea !rea&tul vocilor n ctile brbosului. Vorbesc cu el. 0& i&presia c se ntreab de ce a tcut &icro!onul. Nu & surprinde deloc, spuse PeggK. $ar vor trebui s &ai atepte. l privi pe >eorge n oc/i, !olosindu%se de oglinda retrovizoare. 239

,are v sunt instruc"iunile n ast!el de &pre-urri# Potrivit &anualului, dac sunte& descoperi"i, ne risipi& i%o terge&. 6iguran"a pe pri&ul loc, ncuviin" ea. 2a !el scrie i%n cr"ile noastre. N%a zice c e vorba nti i%nti de siguran"a noastr. . &ai degrab o proble& de securitate a in!or&a"iilor. 'ti& o &ul"i&e de lucruri pe care ruii ar !i ncnta"i s leD 'tiu, i%o retez PeggK. 6pune%&i, tu cu& ai proceda de !apt# 0 vrea s a!lu ce se nt&pl la .r&ita-, replic >eorge !r ezitare. 2a !el i eu, spuse PeggK. 6 vede& aadar dac a&icul nostru i barba lui ne%ar putea !i de vreun !olos. PeggK scoase un pu&nal din &nec i l aez sub urec/ea stng a rusului. $du dru&ul lesei i ntreb n rusete: ,u& te c/ea&# )usul ovi i PeggK aps la&a ascu"it, ca de brici, asupra arterei te&porale super!iciale: ,u ct dureaz &ai &ult, cu att voi apsa &ai tare. )ona, g!i rusul. 5oarte bine, )ona, rosti PeggK. Nu vre& s le trans&i"i prietenilor ti ni&ic prin vreun cod prestabilit, aa nct vei repeta e3act ceea ce%"i voi spune. 0i priceput# 3 .a. ,ine conduce aceast opera"iune# Nu tiu, rspunse brbosul. .i, /aide, l nde&n PeggK. En o!i"er spena/, spuse )ona. Nu tiu cu& l c/ea&. .%n ordine. Eite ce le vei spune: F6unt )ona i vreau s vorbesc cu o!i"erul spena/ care conduce aceast opera"iuneG. ,nd ob"ii legtura, &i pasezi &icro!onul. )ona ncuviin" abia perceptibil, de tea& ca nu cu&va la&a cu"itului s%i ptrund n gt. >eorge o privi n&r&urit n oglinda retrovizoare. ,e dracuV ai de gnd s !aci# ntreb el n englez. (ergi spre .r&ita-, spuse ea. $ac trebuie, gsi& o cale de%a intra. $eoca&dat ns &i%a venit o idee &ai bun. ,nd >eorge de&ar n &ararier pentru a iei din parcare, cinele ncet s latre. 6e &ul"u&i s%i priveasc lung, dnd din coada lui cea groas, n ti&p ce se ndeprtau. 0poi se tolni greoi n iarb. M4am lmurit de ce o duc ruii at2t de prost, de c2nd s4a sf2rit R/boiul Rece, i zise >eorge. *2n i c2nilor li s4a fcut le)amite de at2ta munc. ,onducnd cu abilitate prin ng/esuiala din scuarul central, >eorge coti de%a lungul canalului Obvodn i, ndreptndu%se spre (os1ovs1i Prospe1t. Nu%i putea re"ine ad&ira"ia !a" de cal&ul i e!icien"a cu care ac"ionase PeggK. $ei nu%i prea 240

convenea ideea de a ceda co&anda &isiunii, era i&presionat de stilul ei i de capacitatea de a i&proviza de care !ata dduse dovad din plin. .ra nerbdtor i al naibii de curios s vad unde aveau s%i duc toate acestea, n ciuda !aptului c era contient c intraser pn la gt n ape adnci, neltoare, care nu ncetau s creasc.

241

53
Mar+i, ora 22:07, 6abarovsk
,u toate dispozitivele de ulti& or pe care i le pusese la dispozi"ie ar&ata, ,/arlie 6Ruires nu putea s n"eleag de ce nu se inventaser nc nite oc/elari pentru vederea nocturn anticea". n sc/i&b, i pricopsiser cu aceste Flentile aburiteG, cu& porecliser &e&brii 5or"ei de +&pact oc/elarii pe care i aveau n dotare. 6udoarea bltea n partea in!erioar a lentilelor, iar dac ncercai s%"i acoperi gura cu un !ular, aa cu& !cuse el, aceasta se nclzea, trans!or&ndu%se n vapori i nu &ai vedeai ni&ic. $ac ns renun"ai s !oloseti !ularul, buzele "i ng/e"au i vr!ul nasului "i a&or"ea aproape i&ediat. $ar o !a" nclzit n%ar !i !ost de nici un !olos dac ar !i czut de la nl"i&ea celor treizeci i cinci de &etri ai colinei abrupte, aa nct 6Ruires pre!era s vad, att ct se putea vedea n ninsoarea deas care viscolea n -ur. 6e &ul"u&ea s observe pe unde clca. 6Ruires cobora n ec/ip cu soldatul Terrence Ne@&eKer. Enul dintre ei cobora n rapel c"iva &etri, apoi se oprea, gsindu%i un punct de spri-in i "inea coarda tovarului su, care cobora i el, ns ceva &ai -os, ur&nd apoi aceeai rutin, n ntuneric, pe panta stncoas plin de oc/iuri de g/ea", 6Ruires nu voia ca vreunul dintre oa&enii si s%i rup gtul, cobornd !r a-utor. 'i totui, acestea nu erau cele &ai grele condi"ii n care i !usese dat s !ac alpinis&. 6Ruires !usese odat invitat s participe &preun cu o&ologii si israelieni din 6aKeret >ivaVati, brigada de recunoatere de elit, la stagiul de antrena&ent poreclit Fspt&na iaduluiG. .3erci"iile includeau i coborrea unei !aleze stncoase nalt de douzeci i patru de &etri, ur&at de parcurgerea unei piste cu obstacole. 2a s!ritul e3erci"iului, co&binezoanele &slinii de antrena&ent ale solda"ilor !useser !cute !er!eni", dar nu nu&ai datorit "ancurilor ascu"ite de stnc: pe tot parcursul coborrii, solda"ii !useser bo&barda"i de o!i"erii aduna"i pe &arginea !alezei nu doar cu n-urturi arbeti, ci i cu pietre. n co&para"ie cu acea coborre, cea de acu& i se prea a !i, n ciuda Flentilelor aburiteG i a ninsorii, o pli&bare pe pla-. 2a apro3i&ativ cinci &etri de poale i la al"i cinci &etri n stnga lor, 6Ruires o auzi pe 6ondra strigndu%le s se opreasc. Privi n -os i o vzu atrnnd c/iar lng partenerul ei de coborre, soldatul Nalter Pups/a@. ,e s%a nt&plat# ntreb 6Ruires, aruncnd o privire ngri-orat spre 242

orizont i ateptndu%se s vad, n orice clip, !uiorul de !u& al loco&otivei. 0 ng/e"at, lipit de stnc, rspunse 6ondra. 'i%a s!iat pantalonii ntr%o piatr col"uroas, iar din cauza transpira"iei cptueala i s%a lipit de g/ea". 6Ruires privi n -os i strig: 6oldat Conda, a!l ct ti&p &ai ave& la dispozi"ie pn la sosirea trenuluiB )adiooperatorul se puse i&ediat pe treab, despac/etnd T0,%6at%ul, n ti&p ce 6Ruires i Ne@&eKer se apropiau, balansndu%se cu gri-, de Pups/a@. O!i"erul se opri ceva &ai sus, la dreapta protagonistului incidentului. &i pare ru, do&nule, spuse Pups/a@. 6e pare c a& dat de%o crare ng/e"ata, cobornd pe%aici. 6Ruires l &sur din priviri pe soldat, care arta ca un pian-en lipit de perete. 6oldat $evonne, cobor sub nivelul lui i "i gseti un punct de spri-in, ordon 6Ruires. Te "ii bine. Ne@&eKer i cu &ine vo& ncerca s ne !olosi& de coard ca s%l eliber&. 6Ruires apuc bucata de coard care l lega de Ne@&eKer i o s&uci n sus, ast!el nct aceasta a-unse deasupra &inilor lui Pups/a@, n dreptul !e"ei acestuia. Pups/a@, "ine%te doar cu dreapta i las coarda s cad pn la bru, continu 6Ruires. 0poi repet aceeai opera"iune i cu stnga. 0& n"eles, con!ir& Pups/a@. Ne@&eKer i 6Ruires ntinser cte o &n pentru a%l spri-ini i, cu bgare de sea&, Pups/a@ i eliber &na stng, iar apoi se ag" din nou, n ti&p ce coarda cdea. )epet acelai ritual cu &na dreapt i coarda a-unse n dreptul centurii. .%n regul, rsu!l 6Ruires uurat. Ne@&eKer i cu &ine vo& cobor acu& deodat, lsndu%ne toat greutatea pe coarda de legtur. $ac ave& noroc, presiunea e3ercitat va reteza stratul de g/ea". $evonne, pregtete%te s contrabalansezi greutatea lui Pups/a@. 0& n"eles, spuse !ata. ncet, 6Ruires i Ne@&eKer coborr n tande&, de%o parte i de cealalt a soldatului Pups/a@. ,oarda dintre ei se ntinse, ac"ionnd ca un !erstru asupra crustei de g/ea" !or&at ntre stnc i pantalonul lui Pups/a@. >/ea"a rezist o clip, iar cei doi brba"i i lsar tot &ai &ult greutatea asupra corzii care i unea, pn cnd, n s!rit, stratul de g/ea" se s!r& ntr%un nor de particule !ine. 6Ruires se oprise ntr%un punct n care avea un spri-in solid, $evonne reui s contrabalanseze greutatea lui Pups/a@ i, cu o &n de a-utor din partea celui din ur&, Ne@&eKer reui s%i recapete i el ec/ilibrul dup o clip de panic, n &o&entul n care piatra n care i proptise bocancul drept se desprinsese i se rostogolise la vale. V &ul"u&esc, rosti Pups/a@, n ti&p ce coborau liniti"i ctre poale. ,nd 6Ruires atinse p&ntul, sergentul >reK adun ntreaga ec/ip lng calea !erat. ?aza !alezei stncoase era despr"it de inele nzpezite de o 243

distan" de vreo zece &etri. $e partea cealalt a terasa&entului, la treizeci de &etri, se nl"a un crng ce prea a se !i uscat nc nainte de (area )evolu"ie. 6oldatul Conda vorbea prin T0,%6at i, cnd ter&in, i anun" c ?N)%ul depistase trenul la apro3i&ativ treizeci i cinci de 1ilo&etri distan", naintnd ctre ei cu o vitez de aizeci de 1ilo&etri pe or. $eci vor a-unge aici n ceva &ai &ult de o -u&tate de or, calcul 6Ruires. Nu ave& prea &ult ti&p la dispozi"ie. .%n regul. 6ergent >reK, tu i cu Ne@&eKer ave"i gri- ca unul dintre copacii de colo s se prbueasc peste linia !erat. 6ergentul >reK se apucase de-a s scoat pac/e"elele de e3plozibil ,%= din buzunarele vestei de asalt. 0& n"eles, rspunse el. $evonne, Pups/a@ i Conda, porni"i spre punctul de ntlnire i v convinge"i c dru&ul e sigur. Nu & atept la nici o ntlnire cu vreun localnic recalcitrant, dar a"i putea ntlni lupi. $o&nule, ncepu 6ondra. 0 vreaD N%are i&portan", i%o retez 6Ruires. 6ergentul >reK, soldatul Ne@&eKer i cu &ine sunte& destui pentru a rezolva aceast parte a planului. O s a& nevoie de voi trei ca s ne acoperi"i retragerea, dac va !i cazul. 0& n"eles, rosti $evonne, salutnd. 6Ruires se ntoarse spre Conda, pentru a%i da a&nuntele legate de partea !inal a &isiunii. )aportezi la ,artierul >eneral de ndat ce ai vzut podul. 2e spui ce inten"ion& s !ace&. $ac ei doresc s trans&it vreun &esa-, te descurci singur. Noi n%o s ave& posibilitatea de%a ne !olosi radiourile. VN"eles, rosti Conda. $up ce ceilal"i trei se ndeprtar, naintnd anevoie prin zpada viscolit, a crei nl"i&e oscila de la nivelul gleznelor pn la cel al genunc/ilor, 6Ruires se apropie de sergentul >reK i de soldatul Ne@&eKer. >reK era ocupat cu !i3area benzilor nguste de e3plozibil n -urul trunc/iului gros al unui copac nalt, aezat ceva &ai aproape de ine. Ne@&eKer se ocupa de pregtirea !itilului de siguran", lsnd deoparte detonatoarele crono&etrice, pentru ca 6Ruires s le poat utiliza &ai trziu. 5itilul era &arcat pe lungi&i ec/ivalente n ti&p cu cte treizeci de secunde, iar Ne@&eKer se pregtea s taie o bucat de zece ast!el de seg&ente. 2as patru &inute, i spuse 6Ruires, privind peste u&r. ( deran-eaz ideea c trenul e att de aproape. Ne%ar putea auzi. Ne@&eKer rn-i. ,u to"ii a& !ost buni la proba de alergare de rezisten", do&nule. Nu cred c vo& avea proble&e. $e data asta trebuie s alerg& prin n&e"i, cu ec/ipa&entul co&pletD Ne descurc& noi, l liniti Ne@&eKer. Va trebui s arunc& nite zpad peste trunc/iul de copac, ast!el nct s 244

par a se !i prbuit de ceva &ai &ult vre&e, ur& 6Ruires. +ar eu cu >reK &ai trebuie s pregti& o &ec/erieD 2ocotenent%colonelul privi nainte. n cel &ult cinci &inute, puteau atinge o scobitur n peretele de granit, situat la vreo trei sute de &etri de locul n care se a!lau. 0colo aveau s !ie la adpost de e3plozie, n condi"iile n care zguduitura nu avea s !ie att de puternic nct s deter&ine prbuirea !alezei peste ei. $ar >reK poseda su!icient e3perien", iar dozele de e3plozibil erau ndea-uns de &ici pentru ca o atare eventualitate s nu constituie dect un risc teoretic. 0vea s le r&n destul ti&p, pentru ca unul dintre ei s se ntoarc i s acopere ur&ele lsate n zpad: ni&ic nu trebuia lsat la nt&plare, copacul trebuia s arate ca i cu& s%ar !i prbuit de la sine. Ter&inndu%i treaba, >reK se ridic, iar Ne@&eKer se aplec s aprind !itilul. 6Ruires l a-ut s se ridice, apoi spuse: Caide"iB Pornir to"i trei n !ug i a-unser n &icul adpost cu un &inut &ai devre&e. nc &ai g!iau cnd bubuitul n!undat al e3ploziei s!ie linitea nop"ii, ur&at de trosnetul le&nului care se rupea i, n s!rit, de o bu!nitur surd, atunci cnd copacul se prvli peste calea !erat.

245

54
Mar+i, ora 23:02, 6okkai*o
,arlinga lucioas, cu dou locuri, era scund, plat i ntunecat i nu avea dect un singur parbriz, ngust i curbat. Trei dintre cele ase &onitoare color plate din cabin !or&au o singur panora& tactic, iar un displaK e3tralat detalia datele despre "int i ruta de zbor, al cror con"inut era a!iat i pe vizorul ctii pilotului. Nu e3istau nici un !el de indicatoare specializate. $isplaK%urile a!iau toate in!or&a"iile care i%ar !i putut !i de !olos pilotului, inclusiv cele !urnizate de senzorii so!istica"i, e3trasensibili, &onta"i n e3terior. ,arlinga se prelungea cu un !uzela- vopsit n negru &ai, lung de douzeci de &etri. 0eronava cu pntecele plat nu avea, n toat alctuirea ei, nici un ung/i drept, iar !aptul c dispunea de o singura elice I un -et de aer propulsat cu &are presiune n sensul opus direc"iei de zbor asigura direc"ionarea I !cea ca zborul s !ie surprinztor de silen"ios. En dispozitiv rotativ aezat n calea -etului de aer i per&itea pilotului s sc/i&be direc"ia. )elativ uoar din construc"ie, datorit absen"ei elicei din spate i a calelor supli&entare, aeronava !usese despuiat de orice accesorii, inclusiv de ar&a&ent. 0st!el, greutatea ei ne ncrcat !usese redus de la patru &ii cinci sute la nu&ai trei &ii doua sute de 1ilogra&e. 5iind dotat cu un rezervor e3terior supli&entar, care avea s !ie golit pri&ul i aruncat apoi n &are, ur&nd a !i recuperat ulterior i e3istnd pre&isele ntoarcerii cu un spor de greutate de apro3i&ativ apte sute cincizeci de 1ilogra&e, (osRuito%ul avea o autono&ie de zbor de o &ie de 1ilo&etri. 0par"inea speciei de &aini zburtoare pe care presa i publicul pro!an obinuiau s o nu&easc F6tealt/G, sau Faeronavele invizibileG. O!i"erii din cadrul progra&ului (osRuito de la ?aza Nrig/t%Patterson a 5or"elor 0eriene pre!erau ns s o nu&easc Fgreu observabilG. (arele avanta- al acestui gen de aeronave nu era invizibilitatea. O e&isie radar ndea-uns de puternic, direc"ionat de ina&ic asupra unui 5%;;T0, a unui ?%<0 sau a unui (osRuito, le%ar !i putut detecta. ,u toate acestea, cu greu s%ar !i gsit n lu&e o ar& care s poat ur&ri i "inti o ase&enea aeronav i acesta era avanta-ul &a-or. Nici unul dintre avioanele greu observabile e3istente n serviciu n%ar !i putut ndeplini o &isiune ca aceea n cauz i toc&ai acesta !usese &otivul care deter&inase de&ararea progra&ului (osRuito n ;88;. Nu&ai un elicopter putea s zboare la -oas nl"i&e printre &un"i pe ti&p de noapte, pentru a desanta sau 246

recupera un detaa&ent i nu&ai o aeronav greu observabil putea s !ac acest lucru ntr%un spa"iu aerian &onitorizat cu &a3i& aten"ie, cu& era cel al )usiei. 7burnd cu o vitez de trei sute aizeci de 1ilo&etri pe or, (osRuito%ul avea s%i ating "inta c/iar naintea &iezului nop"ii, potrivit orei locale. $ac elicopterul avea s piard &ai &ult dect opt &inute cu recuperarea ec/ipei de la Cabarovs1, co&bustibilul nu avea s%i !ie su!icient pentru a a-unge la crucitorul care l atepta n (area Haponiei. $up ce parcurseser ns o si&ulare co&plet a &isiunii pe co&puterul de bord, pilotul 6teve 4a/rs i copilotul su, 0nt/onK +ovino, erau ncreztori n acest prototip i ardeau de nerbdare s%i vad ncrederea con!ir&at. $ac ec/ipa de lupttori de elit i ndeplinea cu succes &isiunea, cei doi aveau s se ntoarc la Nrig/t%Patterson ca nite eroi i, &ult &ai i&portant, aveau s se poat luda c dduser nc o lovitur odinioar att de &ndrei ar&ate ruseti.

247

55
Mar+i, ora 15:25, Sankt Petersburg
$o&nule general Orlov, &i%e tea& c v aduc veti proaste, spuse &aiorul 2evs1i. $oar vocea &aiorului i parvenea generalului Orlov din ctile conectate la co&puterul din biroul su. ?aza naval de la &arginea oraului nu !usese nc ec/ipat cu !acilit"ile necesare co&unicrii video. 0vnd n vedere reducerile bugetului alocat ar&atei, nici nu era de crezut c avea s !ie vreodat. ,e s%a nt&plat, do&nule &aior# ntreb Orlov. .ra obosit, iar acest lucru se oglindea i n glasul su sczut. $o&nule, generalul (avi1 &i%a ordonat s rec/e& ec/ipa Molot la baz. ,nd asta# Toc&ai a& vorbit la tele!on cu el, rspunse 2evs1i. $o&nule general, &i pare ru, dar trebuie s duc la ndeplinire ordinulD n"eleg, l ntrerupse Orlov, sorbind o gur de ca!ea tare. Trans&ite%i locotenentului 6ari1 i ntregii ec/ipe &ul"u&irile &ele. 0a voi !ace, do&nule, ncuviin" 2evs1i. $o&nule general, v asigur c, indi!erent ce s%ar nt&pla, nu sunte"i singur. 6unt de partea du&neavoastr, la !el ca i ntreaga ec/ip Molot. Orlov rspunse, crispndu%i col"urile gurii: "i &ul"u&esc, do&nule &aior. Nu pretind c tiu ce se nt&pl, ur& 2evs1i. ,ircul tot !elul de zvonuri despre o posibil lovitur de stat, pus la cale de (a!ia pie"ei negre. 0& s v spun ns o poveste, do&nule. 0& ncercat cndva s salvez de la prbuire un 4alinin 4%=. 0vea o rabl de &otor, un ?(N%+V al naibii de ncp"nat. ,unosc avioanele, spuse Orlov. n ti&p ce & prvlea& prin nori, privind ctre p&ntul ce se apropia vertiginos, &i%a& spus n sinea &ea: FN%a& dreptul s prpdesc o ase&enea !ru&use"e de avion, orict ar !i de ndrtnicG. Nu era vorba doar de datorie, era o c/estiune de onoare. n loc s & catapultez, a& reuit s aduc avionul cu bine la sol. N%a !ost uor, dar a& !cut%o. +ar apoi a& des!cut eu nsu&i bleste&atul la de &otor bavarez i l%a& reparat. 0vionul a &ai decolat# ,a o rndunic, rse 2evs1i. 248

Orlov realiz ct era de obosit, constatnd c povestirea &oralizatoare a lui 2evs1i reuise s%l e&o"ioneze. "i &ul"u&esc, do&nule &aior. O s te anun" cnd voi da i eu de ur&a /ibei de la &otor. Orlov nc/ise i i sorbi ca!eaua. .ra plcut s tie c &ai avea un prieten alturi, n a!ara devotatei sale asistente Nina, care ur&a s se ntoarc la ora patru. $esigur, &ai era i so"ia sa. ns, la !el ca ucigaul de balauri din poveste, care pornea la lupt purtnd culorile iubitei sale i el lupta singur. +ar n acest &o&ent, senti&entul izolrii era &ai acut dect !usese vreodat, c/iar &ai puternic dect !usese atunci cnd era singur n spa"iu. 5olosind tastatura, co&ut napoi pe canalul !olosit de poli"ie pentru &onitorizarea agen"ilor din teren. D vre& s !i& lsa"i n pace, spunea o voce de !e&eie, ntr%o rus per!ect. 6 ls& o ec/ip de asalt ina&ic n libertate, pe teritoriul )usiei# rse )os1i. n &od evident, co&unica prin tele!onul celular cu agen"ii pe care voia s%i prind, convorbirea !iind realizat prin inter&ediul poli"iei. Nu sunte& o ec/ip de asalt, spuse !e&eia. 0"i !ost vzu"i intrnd n Palatul Preziden"ial &preun cu &aiorul Pentti 0/oD .l a !ost cel care ne%a aran-at detaliile venirii aici. 0& venit s anc/et& &pre-urrile n care a !ost ucis un o& de a!aceri britanicD )aportul o!icial i r&i"ele p&nteti ale acestuia au !ost predate 0&basadei (arii ?ritanii, replic )os1i. (da, r&i"ele incinerate, continu !e&eia. ?ritanicii nu vor s accepte ideea c &oartea a !ost cauzat de un atac de cord. +ar noi nu vre& s accept& ideea c ar !i !ost un o& de a!aceri, i%o trnti )os1i. 0ve"i nc nou &inute la dispozi"ie pentru a v preda, sau v altura"i a&icului vostru decedat. . !oarte si&plu. Ni&ic nu e c/iar att de si&plu niciodat, rosti Orlov. Er& o pauz lung, punctat doar de priturile parazi"ilor. ,u cine stau de vorb# ntreb !e&eia. ,u o!i"erul care de"ine rangul cel &ai nalt aici, la 6an1t Petersburg, rspunse Orlov, &ai &ult pentru urec/ile lui )os1i. ,ine sunte"i# 2sa"i povetile. 'ti& cu& a"i a-uns aici i de unde veni"i. (i se pare rezonabil, spuse !e&eia. 6unte& o!i"eri din cadrul 5or"elor +nterna"ionale i colabor&, n prezent, cu &inistrul !inlandez al aprrii Nis1anen. Nu%i adevrat, ltr )os1i. Nis1anen nu i%ar risca oa&enii de dragul unui cadavru. 6erviciul $+9 nu a reuit s se decid asupra procedurii de ur&at, e3plic !e&eia. 0u !ost consulta"i cei de la ,+0 i do&nul &inistru. 6%a czut de acord c 249

ar !i &ai pu"in bttor la oc/i dac eu i colegul &eu a& ncerca s a!l& de ce a !ost ucis i, o dat solu"ionat aceast enig&, ur&a s ncerc& s aran-& un dialog pentru a evita represaliile. )epresalii# pu!ni )os1i. ,u& se !ace c nu a"i venit cu o curs direct# 0"i !i a-uns &ai repede i v%a"i !i rezolvat cazul n doi ti&pi i trei &icri. n sc/i&b, a"i pre!erat s v strecura"i cu un &inisub&arin, e li&pede, !iindc ni&eni nu v%a vzut la aeroport. Mini7 ,e autostrad traverseaz >ol!ul ?otnia# ntreb Orlov. Nu&rul doi, rspunse !e&eia. ,te provincii are 5inlanda# $ousprezece. 0sta nu dovedete ni&ic, izbucni )os1i. 0 !ost instruit pentru a rspunde la ast!el de ntrebri. .3act, spuse !e&eia, a&uzat. 2a orele de geogra!ie, n oraul &eu natal, Tur1u. . o t&penie, n%are nici un rost, adug )os1i. 6e a!l ilegal pe teritoriul "rii noastre, iar peste patru &inute oa&enii &ei o vor aresta. $ac vor !i n stare s & gseasc. )os1i rican: Teatrul 4irov e n stnga voastr i sunte"i parca"i n !a"a unui (ercedes verde. $ac ncerca"i s !ugi"i, ve"i !i &puca"i. Er& un alt interval de tcere. $ei era posibil ca !e&eia s !i rscolit &aina n cutarea &icro!oanelor, Orlov bnuia c ea trecuse cu vederea tele!onul celular din portbaga-. 2inia era &en"inut desc/is ct ti&p un agent se a!la pe teren. En detector nu ar !i se&nalat &icul aparat, dar acesta era su!icient pentru a per&ite localizarea i&ediat a &ainii. $ac ni se nt&pl ceva, ve"i pierde prile-ul de a co&unica direct cu o&ologii votri, rosti !e&eia, cu o voce cal&. $o&nuleB ( adresez o!i"erului superior, nu necioplituluiD $a# rspunse Orlov, a&uzat !r s vrea de &odul n care l abordase !e&eia. ,red, do&nule, c sunte"i &ai &ult dect un si&plu o!i"er superior care se a!l la co&anda &ilitarilor de la 6an1t Petersburg. ,red c sunte"i generalul 6erg/ei Orlov i c ave"i co&anda unei institu"ii de contrain!or&a"ii ce i are baza aici, n ora. ,red, de ase&enea, c ve"i avea &ai &ult de ctigat per&i"ndu%&i s v !ac legtura cu o&ologul du&neavoastr de la Nas/ington dect dac & ve"i ucide i &i ve"i tri&ite r&i"ele incinerate &inistrului Nis1anen. Pe parcursul ulti&ilor doi ani, Orlov i ec/ipa sa ncercaser s a!le &ai &ulte despre dublura e3istent la Nas/ington, despre i&aginea n oglind a ,entrului. 'tiau c acest centru de in!or&a"ii i gestionare a crizelor !unc"iona, n &are, potrivit acelorai principii ca i institu"ia pe care o conducea Orlov. ,rti"ele 250

in!iltrate la ,+0 i 5?+ !cuser tot ce le sttuse n putin" pentru a a!la ct &ai &ult. $ar ,entrul de ,o&and de la Nas/ington era o organiza"ie nou, cu personal pu"in i &ult &ai greu de penetrat. +ndi!erent dac o !cea deoarece era !oarte inteligent sau din cauz c era prea speriat, Orlov nu%i putea per&ite s piard ceea ce%i o!erea !e&eia. Poate, spuse Orlov. ,u& ve"i lua legtura cu Nas/ingtonul# 5ace"i%&i legtura cu &aiorul 0/o, la Palat, rspunse ea. .l ne va !ace legtura. Orlov cntri propunerea !e&eii. ntr%un !el, l deran-a ideea de%a se toc&i cu nite invadatori. Pe de alt parte ns, pre!era s ncerce nti o solu"ie diplo&atic, n loc s dea un ordin care avea s se s!reasc, n &od sigur, cu vrsare de snge. $a"i%i dru&ul ostaticului i v voi acorda aceast ans, zise Orlov. $e acord, ncuviin"a !e&eia !r ezitare. $o&nule colonel# continu Orlov. $a, do&nule# rspunse )os1i, cu un glas n care se citea !uria. Ni&eni nu !ace nici o &icare !r un ordin direct de la &ine. 6%a n"eles# 0& n"eles. Orlov auzi vnzoleal i uoteli. Nu reui s%i dea sea&a dac sunetele proveneau din &ain, sau din sta"ia de &etrou de la +nstitutul Te/nologic, unde se a!la )os1i. .ra ns convins c, n ciuda pro&isiunii sale, colonelul nu avea s se liniteasc pn cnd n%ar !i !cut ceva prin care s%i salveze prestigiul, convingndu%se totodat c cei doi agen"i nu aveau s%i scape.

251

50
Mar+i, ora 7:35, as!ington, "#$#
Cood nv"ase c parado3ul n gestionarea unei crize !cea ca punctul cul&inant n solu"ionarea ei, &o&entul n care erai nevoit s !aci !a" cu &a3i& luciditate, s survin toc&ai atunci cnd erai &ai obosit. Elti&a oar cnd i odi/nise capul pe%o pern, Cood se a!la la 2os 0ngeles, ntr%o ca&er de /otel, &preun cu !a&ilia. 0cu&, dup &ai bine de douzeci i patru de ore, se gsea n biroul su, &preun cu (i1e )odgers, ?ob Cerbert, 0nn 5arris, 2o@ell ,o!!eK i 2iz >ordon, ateptnd cu su!letul la gur sosirea pri&elor rapoarte ale celor dou detaa&ente ale 5or"ei de +&pact pe care le tri&iseser s atace o alt "ar. ,ci, n cele din ur&, orict s%ar !i -ucat cu cuvintele, esen"a &isiunii lor toc&ai asta era: atacarea )usiei. +ar dac aveau s !ie descoperi"i sau captura"i, 0nn 5arris avea s !ie nevoit s se -oace al naibii de &ult i de bine cu cuvintele pentru a%i scoate din i&pas. 0teptnd un se&n de via" de la oricare dintre ec/ipe, colegii lui sporoviau, uitndu%se din &inut n &inut la ceas. ,u gndul la posibilele consecin"e ale ac"iunilor lor, Paul nu asculta dect !oarte vag cele discutate. $ac ar !i !ost s se ia dup e3presia preocupata a lui (i1e )odgers, nici acesta nu era &ai atent. ,o!!eK i ridica &neca /ainei cu un deget i se uita din nou la ceas. Cerbert se str&b ironic. 5aptul c te ui"i la ceas din &inut n &inut nu va !ace ti&pul s treac &ai repede. 2iz se ridic n picioare i sri n aprarea -uristului: 'tii ce se spune despre supa de gin, ?ob# , nu e de !olos, dar nici n%a o&ort pe ni&eni. 0nn vru s intervin i ea, dar a&u"i cnd ncepu s sune tele!onul. Cood aps pe butonul di!uzorului. $o&nule Cood, spuse ?ugs ?enet, sunte"i c/e&at de la 6an1t Petersburg, prin &i-locirea biroului &aiorului Pentti 0/o. $%&i legtura, spuse Cood. 6e si&"ea la !el ca n di&ine"ile !ierbin"i de var, cnd at&os!era cal& i ari"a i ngreunau respira"ia. 0i vreo idee, ?ob# ntreb el, apsnd pe butonul de ntrerupere a sonorului. 252

O&ul nostru s%ar putea s !i !ost prins i obligat s sune, spuse acesta. 0ltceva nu%&i vine n &inteD 0ici 4ris, rsun n di!uzor vocea lui PeggK. +poteza &ea cade, uier Cerbert. 4ris e nu&ele de cod !olosit de PeggK n cazul n care e liber. $ac ar !i !ost prins la ng/esuial, ca s zic aa, s%ar !i prezentat 4ringle. Cood debloc &icro!onul. Te ascult, 4ris. >eneralul 6erg/ei Orlov ar dori s stea de vorb cu o&ologul su, continu PeggK. .ti &preun cu generalul# vru s a!le Cood. Nu. 2%a& contactat la rndul nostru prin radio. Cood aps pe butonul de ntrerupere a sonorului i l consult din priviri pe Cerbert. . posibil aa ceva# $ac au reuit, nsea&n c Peg i >eorge au svrit un &iracol, rspunse Cerbert. Oa&enii notri sunt antrena"i pentru a !ace &inuni, sublinie )odgers. 'i nici !ata nu%i de coloD Cood debloca din nou &icro!onul. 4ris, o&ologul este de acord. O voce groas rosti ntr%o englez &arcat de un accent pronun"at: ,u cine a& onoarea de a vorbi# 6unt Paul Cood, se prezent a&ericanul, privindu%i pe rnd colegii care ascultau ncorda"i. Orlov rspunse de ndat: $o&nule Cood, &i !ace plcere s v aud. $o&nule general Orlov, v ur&resc de &ult cariera, spuse Cood. 0ve"i &ul"i ad&iratori pe%aici. V &ul"u&esc. 6pune"i%&i, v rog, dispune"i de !acilit"i video# $a, prin satelitul 7onti1%9, rspunse Orlov. Cood i a"inti privirea asupra lui Cerbert. ,rezi c ne po"i !ace legtura# O!i"erul de contrain!or&a"ii i ntoarse o privire de cine btut: Nu cred c vorbeti serios. O s vad F)ezervorulG. Vorbesc !oarte serios. ?leste&nd, Cerbert i c/e& biroul cu a-utorul tele!onului celular, ntorcndu%le spatele celorlal"i, ast!el nct conversa"ia s nu poat !i auzit de Orlov. Cood continu: $o&nule general, &i%ar plcea s st& de vorb !a" n !a". $ac reui& s rezolv& proble&a din punct de vedere te/nic, a"i !i de acord# 253

,u &are plcere, accept generalul. $ac ar ti ce !ace&, guvernele noastre s%ar cutre&ura. 6incer s v spun, eu nsu&i sunt oarecu& surprins c !ac asta, &rturisi Cood. ,eea ce !ace& nu e toc&ai con!or& cu procedura standard. . adevrat, spuse Orlov. $ar nici &pre-urrile nu sunt cele obinuite. 0ve"i dreptate, ncuviin" Cood. O pute& !ace, spuse Cerbert, ntorcndu%se i privindu%l pe Cood cu nite oc/i rugtori. $ar, Paul, te i&plorD (ul"u&esc, rspunse sec Cood. $o&nule general Orlov# 0& auzit totul, spuse acesta. 0ve& o aparatur !oarte sensibil aici. 'i ce%i nc/ipuie, c a& &otenit rni"ele de ca!ea ale celor de la ,+0# bo&bni Cerbert. 6pune"i%i o&ului du&neavoastr s acceseze canalul <=, !olosind acea ui&itoare &inune a te/nicii &oderne care este siste&ul du&neavoastr de co&unica"ii alctuit dintr%o anten parabolic i un trans&i"tor !oarte puternic, (odel ,?T, spuse Orlov, cu vdit ironie n glas. Cood rn-i ctre Cerbert, care nu era deloc n apele lui. ntreab%l dac astronau"ii lor obinuiesc i acu& s se pie pe roata autobuzului care i duce la ra&pa rac/etei, spuse Cerbert posac. $a, obiceiul s%a pstrat, rspunse Orlov, deloc deran-at de i&pertinen"a lui Cerbert, care i provocase o gri&as &ustrtoare lui Cood. +uri >agarin a !ost cel care a ncet"enit tradi"ia, dup ce a but prea &ult ceai nainte de%a decola. 6 ti"i ns c o !ac i !e&eile%cos&onaut. n &aterie de egalitate ntre se3e, a& !ost ntotdeauna cu un pas naintea voastr. 0nn i 2iz l privir ncntate pe Cerbert, care se agita stn-enit n !otoliul su rulant, ateptnd s se realizeze legtura necesar. 5u nevoie doar de dou &inute pentru a se !ace cone3iunea, dup care c/ipul generalului apru pe ecran: oc/elari cu ra& groas, neagr, po&e"i proe&inen"i, un ten bronzat i o !runte nalt, deloc ncruntat. Privind "int n oc/ii negri ce radiau inteligen", oc/i care vzuser p&ntul dintr%o perspectiv ce nu le !usese ngduita &ultor &uritori, Cood si&"i c putea s aib ncredere n el. .i bine, iat%ne !a" n !a", spuse generalul, plin de cldur V &ul"u&esc nc o dat. 'i eu v &ul"u&esc, se nclin Cood. 0cu& /aide"i s !i& sinceri, ur& Orlov. 6unte& a&ndoi ngri-ora"i n privin"a trenului i a ncrcturii sale. Voi a"i !ost ndea-uns de ngri-ora"i pentru a tri&ite un detaa&ent de asalt care s intercepteze transportul. Poate c/iar s%l distrug. .u a& !ost ndea-uns de ngri-orat de soarta lui ca s tri&it oa&eni care s%l pzeasc. 'ti"i n ce const ncrctura# ntreb generalul. ,e%ar !i s ne spune"i du&neavoastr# propuse Cood, convins c generalul avea s re!uze. 6pre surprinderea sa, Orlov rspunse pe dat: 254

Trenul transport bani avnd &enirea de a !i !olosi"i n .stul .uropei, pentru a &itui !unc"ionari ai statului i a !inan"a activit"i antiguverna&entale. ,nd anu&e# ntreb Cood. Cerbert i duse un deget la buze i Cood nc/ise &icro!onul. Nu%l lsa s te &brobodeasc, spunndu%"i c e de partea noastr, l avertiz Cerbert. $ac voia, putea s opreasc trenul. ,ineva a!lat n !unc"ia lui are cu siguran" destui prieteni. Nu neaprat, ?ob, interveni )odgers. Ni&eni nu tie ce se nt&pl la 4re&lin. Cood aps din nou pe butonul &icro!onului. 0ve"i vreo propunere concret, do&nule general# Nu pot s con!isc ncrctura, spuse Orlov. Nu dispun de personalul necesar. 6unte"i general i de"ine"i o !unc"ie i&portant, sublinie Cood. 0& !ost nevoit s%i cer unuia dintre pu"inii &ei alia"i s%&i cerceteze biroul ca s & conving c nu e3istau &icro!oane, spuse Orlov. 6unt ca 2eonida la Ter&opile, trdat de .!ilate. ( a!lu ntr%o pozi"ie !oarte delicat. )odgers z&bi. (i%a plcut, opti el. $ar, dei nu pot s opresc transportul, ncrctura nu trebuie s !ie livrat destinatarilor ei. $e ase&enea, nu v pot lsa s ataca"i trenul. $o&nule general, asta nu e o propunere, e un adevrat nod gordian, o!t Cood. ,e anu&e# O enig& deosebit de greu de rezolvat. ,u& a& putea s &pc& toate aceste condi"ii# ntreb Cood. 0ran-nd o ntlnire panic n 6iberia ntre oa&enii &ei i detaa&entul vostru, rosti Orlov. )odgers i !cu se&n lui Cood s taie sonorul, iar acesta se con!or&. 0ten"ie, Paul, spuse )odgers. Nu%i pute& lsa pe oa&enii notri balt, !r aprare. (ai ales n condi"iile n care !iul lui Orlov e cel care se a!l la co&anda trenului, adug Cerbert. Orlov ncearc s%i apere !iul. )uii i%ar putea &puca pe ai notri, indi!erent dac ar !i sau nu nar&a"i, iar Na"iunile Enite n%ar putea spune dect c au avut tot dreptul s%o !ac. Cood le !cu se&n s tac i reveni la tele!on. ,e ne sugera"i s !ace&# Voi ordona o!i"erului a!lat la co&anda trenului s%i retrag paznicii i s le per&it alor votri s se apropie. 5iul du&neavoastr e cel care co&and trenul, replic Cood. $a, ncuviin" Orlov. . !iul &eu. $ar asta nu sc/i&b ni&ic. 0ceast c/estiune e de &are i&portan" pe plan interna"ional. 255

$e ce nu ordona"i pur i si&plu trenului s se ntoarc# ntreb Cood. 5iindc a da ncrctura pe &inile celor care au tri&is%o, e3plic Orlov. Nu le%ar !i greu s gseasc un alt &i-loc de transport. n"eleg, spuse Cood. ,zu o clip pe gnduri, apoi continu: $o&nule general, ceea ce &i propune"i i&plic un risc enor& pentru oa&enii &ei. 2e cere"i practic s se apropie de tren, n c&p desc/is, n btaia putilor oa&enilor du&neavoastr. $a, con!ir& Orlov. .3act asta le cer. Nu accepta, opti )odgers. 'i ce vre"i s !ac ai notri cnd se vor apropia de tren# vru s a!le Cood. 6 ia o cantitate ct &ai &are din acea ncrctur i s%o scoat din "ar. 6%o pstreze ca pe o dovad a !aptului c ceea ce se petrece nu este opera guvernului legal al )usiei, ci a unei grupri corupte i pu"in nu&eroase, replic Orlov. (inistrul $og/in# ntreb Cood. Nu a& libertatea de a con!ir&a, rspunse Orlov. $e ce nu# 6%ar putea s pierd partida i a& o so"ie pe care trebuie s o apr. Cood se uit la )odgers, a crui in!le3ibilitate n privin"a lui Orlov r&sese nesc/i&bat. ,t ar dura ca s lua"i legtura cu trenul# ntreb Cood, contient c nu i putea per&ite s a&ne retragerea oa&enilor si. Patru sau cinci &inute, spuse Orlov. Cood privi ceasul ag"at pe perete, care a!ia nu&rtoarea invers. Trenul ruilor ur&a s ating pozi"iile &e&brilor 5or"ei de +&pact n cel &ult apte &inute. (ai &ult de att nici nu v pot o!eri, spuse Cood. (ecanis&ul a !ost pus n &icare i nu poate !i opritD n"eleg, spuse Orlov. 0& s v rog s nu ntrerupe"i legtura i%o s revin ct pot de repede. .%n regul, accept Cood, care apoi aps pe butonul de blocare a &icro!onului. )odgers se grbi s ia cuvntul: Paul, indi!erent ce%au plnuit oa&enii notri, pregtirile au !ost de-a !cute, indi!erent dac i%au propus s de&onteze ina de cale !erata sau s pun la cale o a&buscad avnd drept "int loco&otiva. n !unc"ie de locul unde e a&plasat sta"ia T0,%6at, s%ar putea s nu reui& s%i opri& la ti&p. 'tiu, ncuviin"a Cood. $ar ,/arlie 6Ruires e iste". $ac ruii opresc trenul din proprie ini"iativ i ies la iveal !luturnd un steag alb, i va asculta. (ai ales dac i vo& anun"a ce anu&e trebuie s%i spun. Cerbert cltin din cap nec-it. Te invidiez c po"i avea ncredere n butorii tia de votc. .u nu sunt n 256

stare. 2enin a co&plotat &potriva lui 4erens1i, 6talin &potriva lui Tro"1i, .l" n contra lui >orbaciov i $og/in co&ploteaz &potriva lui Hanin. 2a naiba, c/iar i Orlov co&ploteaz &potriva lui $og/inB 6e n-ung/ie unii pe al"ii pe la spate, indivizii tia. >ndete%te n cazul sta ce%ar !i n stare s ne !ac nou. 2o@ell ,o!!eK interveni: $at !iind alternativa unui con!lict ar&atD D i !irea eroic a lui Orlov, la care se pare c "ine !oarte &ult, co&plet 2iz. .3act, !u de acord ,o!!eK. $ate !iind toate acestea, riscul &i se pare rezonabil. (da, rezonabil !iindc nu%"i pui tu boaele la btaie, izbucni Cerbert. )eputa"iile de erou pot !i construite cu gri-, aa cu& "i poate con!ir&a 0nn. .u pre!er o con!runtare ar&at unui &cel. )odgers ncuviin". 0 spus%o lordul (acaulaK, n ;:P;: F(odera"ia n &aterie de rzboi e o i&becilitateG. +ar &oartea n rzboi e &ai rea dect i&becilitatea, contracara 2iz. 6 vede& ce &ai spune Orlov, propuse Cood. Er&rind ns sc/i&barea ci!relor verzui%lu&inoase pe displaK%ul ceasului, tiu c nu avea s aib la dispozi"ie dect vreo cteva secunde pentru a lua o /otrre care avea s sc/i&be vie"ile unor oa&eni i avea s a!ecteze, poate, destinul unor na"iuni. 'i toate acestea bazndu%se doar pe ceea ce avea s citeasc pe c/ipul unui o& a!lat la &ii de 1ilo&etri deprtare, n !a"a unui co&puter.

257

57
Mar+i, ora 10:%5, 6abarovsk
,nd Orlov reui s intre n legtur cu trenul, caporalul 5odor l in!or& c Ni1ita plecase spre loco&otiv, pentru a observa calea !erat nainte. ,aporalul spuse c aveau s treac vreo cteva &inute pn cnd avea s%l poat aduce la aparat. Nu a& la dispozi"ie nici &car un &inut, spuse Orlov. ,ere%i s opreasc trenul acolo unde v a!la"i i s vin la tele!onB $a, do&nule general, spuse caporalul. 5odor se grbi ctre captul vagonului, n direc"ia de &ers. )idic receptorul inter!onului i aps pe butonul de apel. Ni1ita rspunse dup aproape un &inut. ,e s%a nt&plat# ntreb locotenentul. $o&nule, sunte"i c/e&at de generalul Orlov, raport 5odor. 0 ordonat s opri"i i&ediat trenul i s veni"i la tele!on. N%aud ni&ic, se plnse Ni1ita. . un zgo&ot in!ernal, po"i s repe"i# 5odor strig: >eneralul a ordonat s opri& trenul iD ,aporalul nu apuc s ter&ine !raza, !iind ntrerupt de un strigt venit dinspre loco&otiv, dar nu prin inter!on, ci pe ua r&as desc/is. O clip &ai trziu !u azvrlit nainte, n vre&e ce ro"ile scrneau, pistoanele ge&eau i vagonul se ciocnea greoi de ta&poanele tenderului. 5odor scp din &n receptorul, n ti&p ce !cea un salt pentru a%l a-uta pe unul dintre ca&arazii si care avusese prezen"a de spirit de a prinde la ti&p antena, nainte ca aceasta s se rstoarne. )eceptorul ns se ciocni de piciorul antenei, iar unul dintre cablurile coa3iale !u s&uls din lcaul su din spatele antenei. $in !ericire, !elinarul greu nu se rsturnase i cnd, n s!rit, trenul se opri, iar solda"ii i civilii din vagon ncepur s se ridice dintre lzile nvl&ite, a-utndu%se ntre ei, 5odor reui s se conving c ec/ipa&entul de co&unica"ii scpase relativ cu bine. $ei &u!a conectoare se !cuse "ndri, cablul nu p"ise ni&ic. ,aporalul i scoase &nuile i se apuc s repare de ndat stricciunea. $eoarece cazanul loco&otivei ocupa ntreaga parte din !a", singurele !erestre ale acesteia erau situate pe laterale. Ni1ita toc&ai privea pe !ereastr cnd, prin ninsoarea deas, cu !ulgi uriai, vzu copacul prbuit peste linia !erat. i strig 258

&ecanicului s opreasc, dar, cu& bietul o& nu reac"ion la ti&p, Ni1ita trase el nsui de !rn. ,ei trei brba"i a!la"i n cabina loco&otivei !ur arunca"i la podea i, cnd trenul se opri n s!rit, Ni1ita auzi strigte dinspre vagoanele din spate. 6e ridic repede n picioare, si&"indu%i oldul stng a&or"it dup cztur. 2u lanterna din cui i alerg la !ereastra. ,ercet zpada la lu&ina spotului larg al lanternei. En soldat !usese azvrlit -os de pe acoperiul pri&ului vagon, dar se ridicase i ncerca s urce napoi n tren, plin de zpad din cap pn n picioare. .ti tea!r# l ntreb Ni1ita. ,red c da, do&nule, spuse ovitor soldatul, cltinndu%se pe picioare. 0ve"i nevoie de noi, acolo n !a"# NuB striga Ni1ita. )eia%"i postul n pri&ire. 0& n"eles, con!ir& soldatul, salutnd negli-ent cu &nua plina de zpad, n ti&p ce un ca&arad a!lat n tren i ntindea &inile ca s%l a-ute s urce napoi pe acoperiul vagonului. Ni1ita le ceru celor doi oa&eni a!la"i n cabin s stea cu oc/ii n patru la !erestre, iar apoi urc pe acoperiul tenderului. Vntul ncetase s &ai bat, iar zpada pu!oas cdea lin. .ra o linite ne!ireasc, linitea aceea &or&ntal care pogora dup producerea unui accident de &ain. ?ocancii si scr"iau pe crbunii a&esteca"i cu zpad &urdar. i croi dru& nspre pri&ul vagon, prin n&e"ii aduna"i pe deasupra pra!ului de crbune. Tre&urnd de !rig, !u nevoit s caute cu lanterna clan"a uii. Ptrunznd n vagon, i se adres sergentului Vers1i, nc dezorientat de cele nt&plate. +a ase oa&eni i nainteaz de%a lungul liniei, i ordon el. En copac s%a prbuit n calea noastr i vreau s%l da"i deoparte c/iar acu&. Trei oa&eni r&n de paz, n vre&e ce ceilal"i trei dau copacul la o parte. n"eles, do&nule, rspunse sergentul. 0ten"ie la posibilele ascunziuri ale unor lunetiti, adug Ni1ita. 6%ar putea s !ie ec/ipa"i cu oc/elari pentru vederea de noapte. 0& n"eles, do&nule. Ni1ita se ntoarse spre 5odor. ,u& st& cu tele!onul# Va &ai dura cteva &inute pn s%l pot repune n !unc"iune, l in!or& 5odor, atunci cnd locotenentul se aplec spre a vedea &ai bine. >rbete%te, l nde&n Ni1ita, e3pirnd aburi groi i albi. ,e%a &ai spus generalul# $oar s opri& trenul i s v !ac legtura cu dnsul. 2a naibaB bleste& Ni1ita. 2a naiba cu toate asteaB n ti&p ce oa&enii sergentului i pregteau tor"ele pentru ilu&inat, Ni1ita le porunci civililor s reaeze lzile n ordine. En soldat veni din vagonul ur&tor pentru a cere instruc"iuni. 259

Ni1ita l tri&ise napoi, cerndu%i s rearan-eze lzile i s trans&it tuturor s !ie vigilen"i. 6pune%le celor din ulti&ul vagon s !ie cu oc/ii n patru. +na&icul ar putea veni i din spate. 2ocotenentul se pro"pise n &i-locul vagonului, cu picioarele deprtate i, ncordat, se b"ia pe clcie. ncerca s se pun n pielea ina&icului. ,opacul s%ar !i putut rsturna de la sine sau ar !i putut !i rsturnat de ctre cineva, ast!el nct s bloc/eze linia. $ac a dou variant era cea adevrat, nse&na c a&buscada pus la cale dduse gre. $ac ar !i lovit copacul, trenul s% ar !i oprit c/iar n dreptul unei !aleze stncoase, un loc ideal pentru a%i lic/ida pe solda"ii de pe acoperiurile vagoanelor. 0ici ns, la dou sute de &etri distan", ar !i putut ucide cel &ult unul sau doi solda"i nainte de a !i repera"i. Ni&eni nu se putea apropia de tren !r a !i vzut, caz n care intrusul ar !i !ost &pucat pe loc. 'i4atunci, ce urmresc6 Tatl su l sunase pentru a%i cere s opreasc trenul. 'tiuse oare de e3isten"a copacului# 6au a!lase altceva, poate a&nunte n legtur cu o a&buscad sau un atac cu e3plozibile, care ur&a s se petreac &ai la vale# >rbete%teB i strig Ni1ita lui 5odor. nc pu"in, do&nule, rspunse caporalul care, n ciuda !rigului, asuda din greu. 6enti&entul neputin"ei l n!uria pe Ni1ita i tnrul o!i"er si&"ea ncordarea care plutea n aer. $e vin nu erau doar izolarea sau sunetele esto&pate. 0vea tot &ai &ult i&presia c ina&icul pe care l cuta, prad sau vntor, se a!la !oarte aproape.

260

58
Mar+i, ora 15:50, Sankt Petersburg
,red c au uitat cu to"ii de noi. 6oldatul >eorge se arta a&uzat de aceast perspectiv, n ti&p ce continuau s nainteze spre .r&ita-, prin pien-eniul de strdu"e pe care erau nevoi"i s%l parcurg dup ce traversaser (oi1a. Opri o clip, pentru a se orienta, la dreapta ,lre"ului de ?ronz, apoi o coti la dreapta pe 6trada >ogolia i se ndrept spre Pia"a Palatului, care se a!la n apropiere. PeggK nc/isese radioul, dup ce Orlov i Paul Cood trecuser la co&unicarea prin satelit i devenise li&pede c ni&eni nu avea s le &ai vorbeasc. $up eliberarea pasagerului speriat, dar teribil de recunosctor, ea /otrse &preun cu >eorge s%i continue dru&ul spre .r&ita-. 0-uni acolo, aveau s abandoneze &aina i, lundu%i lucrurile, aveau s%i piard ur&a n &ul"i&e, nainte de a trece la e3ecutarea celei de%a doua pr"i a &isiunii. Vreau s spun c &i se pare de%a dreptul nepoliticos din partea lor, nu crezi# ,ltori& ng/esui"i ca nite sardele vreo trei &ii de 1ilo&etri, ne !ace& treaba i ni&eni nu se ostenete s ne contacteze i s ne spun: F?ravo, oa&eni buniB ?ine lucratBG $e%aia ai venit aici, ca s pri&eti &ul"u&irile lor# l ntreba PeggK. Nu. $ar &i%ar !ace plcere s le aud. Nu%"i !ace gri-i n privin"a asta, l avertiz PeggK. Tare &i%e tea& c, nainte de a apuca s pleci de%aici, "i vei dori cu disperare s !i r&as anoni&. n ti&p ce coloanele albe ale .r&ita-ului li se artau pentru ntia oar, >eorge auzi voci!errile ar&atei de &uncitori despre care i avertizase cpitanul )Kd&an. ,ltin din cap. ,ine%ar !i crezut c se va nt&pla vreodat aa ceva# Probabil c ulti&a oar cnd cineva a protestat public aici, locul se c/e&a Palatul de +arn iar garda iritat a "arului Ni1olai al ++%lea a desc/is !ocul asupra &ani!estan"ilor, spuse PeggK. . de%a dreptul nspi&nttor, rosti >eorge. ,/iar i acu&, e3ist indivizi dispui s readuc apsarea ,lciului de 5ier. Vezi, de%aia nu & intereseaz &ul"u&irile, argu&ent PeggK. Tea&a e cea care ne !ace s &erge& nainte, nu o btaie recunosctoare pe u&r. Vigilen"a e propria ei rsplat. 0a spunea 4eit/. 261

>eorge o &sur din priviri n oglinda retrovizoare. Vocea ei nu con"inea nici o ur& de nostalgie atunci cnd vorbea despre iubitul ei &ort i nici nu%i apreau lacri&i n oc/i. Poate c !cea parte dintre cei care nu voiau s plng n public, sau poate c pur i si&plu nu putea s plng. 6e ntreb cu& avea s reac"ioneze !ata n &o&entul n care aveau s a-ung n !a"a cldirii unde i pierduse via"a 4eit/. ,el pu"in trei &ii de oa&eni erau rspndi"i n Pia"a Palatului. 6e adunaser n -urul unui podiu& nl"at n grab. Poli"ia diri-a tra!icul pentru a ocoli pia"a, iar PeggK l s!tui pe >eorge s trag pe dreapta nainte de a a-unge n dreptul pri&ei patrule. Parcar lng terasa unei ca!enele. 5iecare dintre u&brelele &aro de la &ese !cea recla& unei &rci de bere sau vin. ?ie"ii de la &ar1eting nu i%au pierdut ti&pul i s%au grbit s invadeze i locurile astea, rosti >eorge dezaprobator, uitndu%se la PeggK dup ce coborr din &ain. 0u pierdut vreodat o ocazie# replic ea, iar apoi observ c unul dintre poli"iti privea spre ei. >eorge l observ la rndul su. Vor identi!ica &aina, spuse el. Nu se ateapt s veni& ncoace, l contrazise PeggK. 6unt convini c ne% a& nc/eiat &isiunea. Nu crezi c a&icul nostru )ona ne%a descris de-a i c portretele noastre au !ost trans&ise prin !a3 n tot 6an1t Petersburgul# . prea devre&e, !u de prere ea. Oricu&, trebuie s ne descotorosi& de uni!or&ele astea, dac vre& s iei& din "ar n calitate de turiti. Ne ntlni& cu Vol1o peste o or i zece &inute. 0 propune s intr& n &uzeu. $ac ncearc cineva s ne opreasc, o s spun c sunte& de la 0&iralitatea care e situat pe o strad paralel. O s spun c a& !ost tri&ii pentru a ne asigura c &ul"i&ea nu%i iese din pepeni. $up ce a& reuit s intr& n &uzeu, ne vo& sc/i&ba costu&a"ia, ne vo& co&porta ca un cuplu de ndrgosti"i i ne vo& ndrepta spre tabloul lui )a!ael. n s!rit, o nscenare care%&i convine i &ieB e3cla& >eorge, n ti&p ce porneau spre pia". Nu te grbi s te bucuri, spuse PeggK. O dat intra"i, ne vo& certa i ne vo& despr"i, ast!el nct s pot sta de vorb cu Vol1o !r s atrag aten"ia ni&nui. >eorge rn-i. 6unt nsurat, aa c &i convine i asta. )n-etul i se l"i. 0&or ntre solda"i, &or&i el. Cai c%&i place. PeggK nu%i ntoarse z&betul. Ocolir &ul"i&ea din Pia"a Palatului. >eorge se ntreba dac !ata l auzise &car. Privea spre &ul"i&ea care voci!era, spre grupul sculptural de deasupra 0rcului (arelui 6tat (a-or, n -osD Privea n orice direc"ie, cu e3cep"ia .r&ita-ului i a !luviului de dincolo de el, pe al crui &al 262

!usese ucis 4eit/ 5ields%Cutton. >eorge avu i&presia c discerne o sclipire u&ed n oc/ii ei i o /otrre n &ers pe care n%o observase &ai devre&e. n s!rit, pentru ntia oar, se si&"i aproape de cea alturi de care i petrecuse, cot la cot, cea &ai &are parte a zilei.

263

50
Mar+i, ora 22:51, 6abarovsk
6olda"ii spena/ tiau s !ac o &ul"i&e de lucruri !olosindu%se de ar&a lor predilect, pu&nalul. 2a antrena&ente erau nc/ii ntr%o ncpere cu pu&nalul n &n, avnd n !a" un cine turbat. 2i se ordona s reteze trunc/iul unui copac !olosind doar pu&nalul. n aplica"ii, pri&eau ordin s sape tranee n p&ntul ng/e"at, su!icient de adnci pentru a se putea adposti n ele. 2a un &o&ent dat, un grup de tancuri era tri&is s patruleze de%a cur&eziul terenului. ,ei care nu spaser ndea-uns de adnc erau strivi"i !r &il. ,u a-utorul lui 2iz >ordon, locotenent%colonelul 6Ruires studiase cu aten"ie te/nicile spena/, insistnd asupra celor care le con!ereau solda"ilor acea rezisten" i adaptabilitate de invidiat. Nu reuise s le adapteze pe toate. ?tile ad&inistrate n &od progra&atic solda"ilor pentru a%i nri n%ar !i !ost niciodat aprobate de Pentagon, dei 6Ruires ntlnise destui co&andan"i care ar !i !ost de acord cu aa ceva. 0doptase ns &ulte dintre te/nicile spena/, inclusiv cele care i plcuser din pri&a clip: abilitatea de a crea un ca&u!la- din &ai ni&ic, ntr%un ti&p !oarte scurt i te/nica disi&ulrii n cele &ai neateptate locuri. ,nd a!lase despre prezen"a solda"ilor pe acoperiurile vagoanelor, i dduse sea&a c acetia aveau s ur&reasc stncile, n&e"ii i coroanele copacilor a!la"i de%a lungul cii !erate. 'tia c, din loco&otiv, unul dintre ei avea s scruteze linia, pentru a evita eventualele e3plozibile plasate sau obstacolele. 'tia ns i c trebuiau s a-ung neobserva"i sub tren i deci cea &ai bun ascunztoare i se pruse a !i nsi calea !erat. 5arul loco&otivei avea s e&it o lu&in di!uz, dar solda"ii aveau s cerceteze cu aten"ie inele. 0vea s se si&t &ai n siguran" spnd cu securea un &ic an" ntre dou traverse de le&n, n care avea s se ntind pe spate, avnd alturi rani"a cu e3plozibil. ,/ic1 >reK l acoperise cu zpad, lsndu%i o gaur de grosi&ea unui bra" n stratul de o&t, care avea s%i per&it s respire n voie. $up ce procedase n acelai &od i cu Ne@&eKer, ngropndu%l nu departe de 6Ruires, >reK se piti dup un bolovan uria, departe de locul n care avea s se opreasc trenul. $up ce 6Ruires i Ne@&eKer aveau s%i ter&ine treaba cu cele dou vagoane, o dat cu nceperea F!ocurilor de arti!iciiG, sergentul avea s se ndrepte spre "inta sa, loco&otiva. 6Ruires auzise, iar apoi si&"ise n ale apropierea trenului. Nu se nelinitiseA se 264

a!la sub nivelul inelor i nici &car pintenul loco&otivei, dac e3ista unul, nu putea s%l ating. 6e te&ea doar ca nu cu&va &ecanicul s vad prea repede copacul rsturnat pe ine, sau s nu%l observe deloc i s se ciocneasc de el. n acest din ur& caz, trenul ar !i deraiat, iar ro"ile loco&otivei ar !i nclecat trunc/iul copacului, care s%ar !i rostogolit peste el, !cndu%l una cu p&ntul. Nici una dintre aceste su&bre previziuni nu se adeveri. $ar, cnd trenul se opri i 6Ruires putu s sape un &ic ori!iciu n dreptul oc/ilor, descoperi c se a!la sub tenderul cu crbuni, nu sub pri&ul vagon, unde dorea s a-ung. 0amuflajul a funcionat, asta contea/, i spuse el, ncepnd s dea ncet deoparte zpada de deasupra sa. )uii aveau o tradi"ie istoric n a cdea n capcana propriilor te/nici: )asputin !usese asasinat de "ariti, "arul &urise asasinat de revolu"ionari, iar solda"ii spena/ aveau s !ie nvini toc&ai datorit &arelui lor atu: ca&u!la-ul. 6!rind de dat la o parte zpada, 6Ruires auzi strigte. $ei !iecare por"iune a corpului i era practic acoperit cu ve&inte per!ect izolatoare din No&e3, si&"ea !rigul, cu att &ai intens, cu ct zcea ntr%un ntuneric absolut. 0bia apucase s se elibereze, cnd auzi sunetul bocancilor scrnind pe zpad. Er&ar scprrile unor tor"e aprinse, care i tri&iser lu&ina i sub tren, !cnd !ierria ntunecat s strluceasc roiatic, precu& !lcrile iadului. 0ezndu%i cu gri- rani"a pe piept, 6Ruires ncepu s se trasc ncet cu spatele, ieind din n"ule" i ndreptndu%se ctre pri&ul vagon. 2a dreapta lui, i auzi pe solda"i &icndu%se i se opri pentru o clip, des!cnd curelua tecii pistolului, pentru orice eventualitate. $ei nu i dorea s cauzeze un incident interna"ional, pre!era s citeasc n ziare despre cri&ele svrite de el pe teritoriu strin dect s tie c al"ii aveau s citeasc relatarea &or"ii sale pe o c&pie ng/e"at din 6iberia. 6Ruires se tra acu& cu repeziciune, dei era nevoit s vsleasc cu spatele prin n&e"ii u&ezi. 0-unse n dreptul ta&poanelor care despr"eau tenderul de pri&ul vagon toc&ai cnd solda"ii rui a-unser lng copacul prbuit. $esc/izndu%i rani"a, 6Ruires scoase e3plozibilul i l aps cu gri- pe supra!a"a de &etal, declannd o adevrat ploaie de !ulgi de rugin. ,nd bucata de e3plozibil !u bine !i3at, scoase detonatorul i l !i3 n &asa plastic, &pingndu%l cu podul pal&ei. $etonatorul avea dou butoane, aezate deasupra unei tastaturi nu&erice. 0ps pe butonul din stnga i !olosi tastatura pentru a introduce datele nu&rtorii inverse. 6e /otrse s%i acorde un rgaz de o or. Tast 9O:OO:OO i aps pe butonul din dreapta, pentru &e&orare. 0ps apoi succesiv pe cele dou butoane, declannd nu&rtoarea invers. &pingnd din greu cu clciele, se rsuci i se tr pn la -u&tatea pri&ului vagon. 0uzi nite bubuituri surde deasupra capului. Oprirea brusc a trenului dislocase, se prea, lzile care acu& trebuiau s !ie repuse n ordine. (ai nainta nc pu"in, cale de c"iva pai i !i3 o alt bucat de e3plozibil ,%=, ceva &ai &are, n dreptul locului de unde rzbtuser bubuiturile. 5i3 detonatorul i repet 265

opera"iunile care aveau s duc, n cele din ur&, la declanarea e3ploziei. 6e &ur sub cel de%al doilea vagon i !i3 cea de%a treia bucat de e3plozibil, cu detonatorul a!erent. ,nd ter&in, 6Ruires i ngdui s rsu!le adnc, ndelung. Privi apoi ctre captul trenului i vzu c solda"ii rui nu &ai aveau &ult pn s elibereze calea !erat. Nu avea prea &ult ti&p la dispozi"ie. Puse rani"a deoparte ntre ine i se rostogoli spre stnga. +eind de sub tren, se ntoarse pe burt i r&ase ntins n u&bra vagonului ce se pro!ila la lu&ina tor"elor. 6e uit la ceas i se declar &ul"u&it de ti&pul scurt n care reuise s ndeplineasc delicata opera"iune. 'tia c, dac ar !i avut ocazia s !ac repeti"ii, la ?aza 0ndre@s totul ar !i decurs ntr%un interval cu zece%cincisprezece la sut &ai lung dect aici, pe teren. N%avea idee de ce, dar de !iecare dat se nt&pla aa. Privi n ur& ctre pri&ul vagon i, naintnd pe coate, se !uri pn n dreptul unui an" spat n dreptul tenderului, ncepu s dea deoparte zpada cu care era acoperit. 0cesta !usese se&nalul convenit pentru ca Ne@&eKer s nceap el nsui s dea deoparte zpada care l acoperea. 6oldatul tre&ura att de tare de !rig, nct !usese nevoit s%i &ute gulerul, ca s nu%i trdeze pozi"ia datorit cln"nitului din"ilor. 6Ruires l btu pe u&r, n se&n de ncura-are, n ti&p ce Ne@&eKer se rostogolea i el pe burt. 5usese ngropat cu pistolul ?eretta de 8 && pe pieptA acu& se grbi s%l repun n teac. Ne@&eKer tia e3act ce avea de !cut, aa c 6Ruires se tr napoi pn n dreptul celui de%al doilea vagon, pentru a%i ocupa pozi"ia. 0ceasta era partea opera"iunii pe care i%ar !i dorit din su!let s !i avut ocazia s o repete. 6olda"ii spena/ erau capabili s reziste aptezeci i dou de ore !r s doar&. (e&brii co&andourilor de parautiti 6aKeret Tzan/ani& ale israelienilor erau antrena"i s aterizeze pe spinarea unei c&ile, iar 6Ruires vzuse cu oc/ii si cu& un soldat din >arda )egal a O&anului ucisese un o& n!igndu% i un ac n beregat. n sc/i&b, nici un soldat din lu&e nu reuea s i&provizeze la !el de bine ca &e&brii 5or"ei de +&pact. 0ceasta era calitatea supre& a ec/ipei sale i se potrivea de &inune cu nsrcinrile ,entrului de ,o&and, de gestionare e!icient a celor &ai neateptate crize. 6Ruires i ag" detonatorul la centur, i puse &asca de gaze, iar apoi scoase din buzunar o grenad lu&inescent. i trecu degetul &are al &inii drepte prin inelul grenadei, &en"innd siguran"a. 2u n &na stng bidonaul cu gaz lacri&ogen (S= i i trecu degetul &are prin inelul declanator. ,nd Ne@&eKer i !cu se&n c era pregtit, se ridicar a&ndoi deodat, stnd n picioare, n u&bra pri&ului i celui de%al doilea vagon, n dreapta !erestrelor.

266

60
Mar+i, ora 7:53, as!ington, "#$#
Ende naiba pierde vre&ea# Cood gndi e3act cuvintele pe care le pronun"ase Cerbert. $e cteva &inute bune, to"i cei a!la"i n ncpere tcuser, iar Cood revzuse n &inte conversa"ia pe care o avusese cu Orlov, ncercnd s se conving c nu%i dduse rusului nici o in!or&a"ie care s poat !i !olosit &potriva &e&brilor 5or"ei de +&pact. Orlov tiuse de-a de e3isten"a a&belor grupuri, cunoscndu%le c/iar i pozi"ia. ns Cood continua s !ie convins c scopul conversa"iei lor !usese acelai, de a&bele pr"i: gsirea unei solu"ii pentru deza&orsarea crizei. Orlov i%ar !i putut !olosi pozi"ia de co&and cu &ult ti&p nainte pentru a ac"iona, dac inten"iile lui ar !i !ost potrivnice. ns pre!era s cread c !ostul cos&onaut era patriot i u&anist n egal &sur. .ar fiul su se avea la comanda trenului, iar acest fapt ar fi de4ajuns pentru a4i contrabalansa bunele intenii, i a&inti Cood. ,u to"ii tresrir cnd tele!onul lui Cood ncepu s sune. 0cesta aps pe butonul di!uzorului i rspunse. 0ve& legtura cu soldatul Conda, spuse ?ugs ?enet. Cai s vede& ce &ai e pe%acolo, spuse Cood. Trans&ite%&i pe &onitor /arta opera"iunii. $ac ns ave& vreun se&n de la generalul Orlov, ntrerupe%ne i&ediat. $irectorul i ntinse apoi receptorul lui (i1e )odgers. >eneralul pru a aprecia gestul. Vocea lui Conda le parveni prin legtura prote-at, n ciuda distan"ei, surprinztor de li&pede i puternic: 6unt soldatul Conda, raportez cu& a& stabilit. 0ici generalul )odgers. $%i dru&ul, soldat. $o&nule general, a& n !a"a &ea podul, iar ninsoarea a nceput s se potoleasc. Trei &e&bri ai ec/ipei se a!l la coordonatele 8S;:%:<:, pentru a asigura retragerea, al"i trei se a!l n prea-&a trenului, la coordonatele 98:T%ST<. 2ocotenent%colonelul plnuiete s &ineze trenul cu ,%=, iar apoi i va sili pe pasageri s coboare, !olosind grenade lu&inescent%lacri&ogene. Va prelua controlul trenului i se va ndeprta de locul cu pricina, ur&nd ca aruncarea n aer s aib loc &ai departe. ,olonelul s%a te&ut ca nu cu&va sc/i-ele e3ploziei s% 267

i rneasc pe pasageri. n continuare, ni se va altura la punctul de retragere, de ndat ce "inta va !i !ost neutralizat. Cood privi caroia-ul /r"ii de pe &onitor. $istan"ele erau calculate la li&it, dar, n principiu, opera"iunea putea !i dus la ndeplinire !r proble&e. 6oldat, au dat ruii vreun se&n c ar bnui ceva# ntreb )odgers. $o&nule general, de%aici nu se vede ni&ic. 2ocotenent%colonelul 6Ruires a blocat calea !erat cu un copac. 0& auzit e3plozia care a dobort copacul. 0poi a& auzit trenul apropiindu%se i scrnetul !rnelor, pn cnd trenul s%a oprit. )epet ns, de aici nu se poate vedea ni&ic. 0"i auzit &pucturi# Nu, do&nule, rspunse Conda. $ac ar !i necesar s trans&ite& un ordin celeilalte ec/ipe, cu& i%a& putea contacta# vru s a!le )odgers. Nu&ai dac unul dintre noi ar !ace cale ntoars, do&nule, i rspunse Conda. 0& convenit s nu rspund la nici un apel prin radio. $o&nule general, acu& trebuie s & altur celorlal"i, dar v contactez &ai trziu, ca s v raportez ce s%a &ai nt&plat. )odgers i &ul"u&i i i ur succes, iar Cood l c/e& pe ?enet pe linia secundara. ,eru ca, de ndat ce !otogra!iile realizate prin satelit soseau de la ?N), s%i !ie trans&ise pe i&pri&ant. )odgers i Cerbert se &utar lng i&pri&ant, ateptnd sosirea pri&ei copii. O clip &ai trziu, Orlov relu legtura, iar c/ipul i se ivi pe ecran. Prea i &ai ngri-orat, iar Cood i !cu un se&n discret lui 2iz s se apropie. .a se aez n a!ara ung/iului de nregistrare al ca&erei video, ns ndea-uns de aproape pentru a%i vedea !a"a lui Orlov. +erta"i%&i ntrzierea, spuse Orlov. +%a& trans&is radiooperatorului s cear oprirea trenului i s%&i !ac legtura cu !iul &eu, dar legtura s%a ntrerupt brusc. 6incer, nu tiu ce s%a nt&plat. 0& a!lat c ec/ipa &ea a blocat dru&ul, rsturnnd un copac peste ine, rosti Cood. $in cte tiu ns, coliziunea nu s%a produs. nsea&n c, totui, ordinul &eu a !ost trans&is la ti&p, spuse Orlov. Cood l vzu pe general privind n -os. 6unt c/e&at de Ni1ita, spuse el. $o&nilor, voi reveni. +&aginea dispru de pe ecran, iar Cood se ntoarse spre 2iz. .i, ce prere ai# Privire !er&, vocea o idee &ai sczut, u&erii czu"i. Pare a !i un o& care spune adevrul i nu e deloc ncntat de povara lui, rspunse ea. 0a &i s%a prut i &ie, z&bi Cood. (ul"u&esc, 2iz. .a i rspunse cu un surs. (i%a !cut o deosebit plcere. 0poi i&pri&anta ncepu s bzie i, brusc, att Cerbert, ct i )odgers, care ur&reau !otogra!ia ivit din !anta i&pri&antei, i se prur lui Cood a se&na 268

izbitor cu Orlov.

269

61
Mar+i, ora 22:5%, 6abarovsk
)epararea cablului de legtur era ngreunat de !aptul c vr!urile degetelor caporalului 5odor erau a&or"ite de !rig. &pingnd ntr%o parte !ar!uria antenei, !usese nevoit s reteze cu cu"itul doi centi&etri i -u&tate de izola"ie pentru a scoate la iveal !irul care avea s !ie apoi rsucit i introdus n contactul &u!ei. 5aptul c doi dintre civili l ur&reau, sc/i&bnd i&presii despre &odalit"ile de a dezizola o bucat de cablu, nu era deloc de natur s%l a-ute. ,nd, n s!rit, 5odor i ter&in treaba, i ntinse receptorul locotenentului care se a!la c/iar lng el. (icrile lui 5odor nu erau de natur s trdeze &ul"u&irea de sine, ci rapiditatea i e!icien"a. Ni1ita, eti tea!r# ntreb generalul. $a, do&nule general, rspunse tnrul. Oa&enii &ei ncearc s dea la o parte un trunc/i de copac careD Vreau s v opri"i. Po!ti&# ntreb Ni1ita. Vreau s%"i rec/e&i oa&enii. Nu trebuie s v anga-a"i n lupt cu solda"ii a&ericani. 0i n"eles# Vntul ng/e"at se strecura prin !ereastr. $ar nu din cauza acestuia si&"i Ni1ita c l strbate un !ior rece. $o&nule general, nu%&i cere"i s & predauD Nu va trebui s te predai, spuse Orlov. Va trebui doar s%&i ascul"i ordinele. . li&pede# Ni1ita ezit, nainte de a rspunde: $a, do&nule. 6unt n legtur cu co&andantul a&ericanilor, ur& Orlov. Vo& pstra contactul, iar eu "i voi da n continuareD Ni1ita nu &ai auzi ur&area. En pocnet sec rsun pe podeaua de le&n a vagonului. Ni1ita ntoarse capul i vzu grenada rostogolindu%se ncet spre elA o clip &ai trziu, aceasta e3plod cu un zgo&ot puternic, e&i"nd o lu&in de o intensitate nucitoare. ,ei a!la"i n vagon ncepur s "ipe, iar apoi Ni1ita auzi un alt pocnet, ur&at de !situl gazului e&anat. Ni1ita se repezi ctre ua a!lat la captul vagonului, n vre&e ce i scotea pistolul, ad&irnd e!icien"a atacului: pri&a grenad, cea lu&inescent, era &enit 270

s%i !ac s nc/id oc/ii, iar cea de%a doua, cea lacri&ogen, avea s%i deter&ine s i%i "in nc/ii n continuare. n !elul acesta, aveau s !ie evitate leziunile oc/ilor care ar !i !ost cu siguran" produse de e3plozia unei grenade lacri&ogene ntr%un spa"iu nc/is. <ici o le/iune permanent care s poat fi pre/entat <aiunilor Fnite ca prob a atacului, i zise el, n!uriat. Ni1ita deduse c a&ericanii ncercau s%i a!u&e pe solda"i, pentru a%i obliga s coboare din vagon, ur&nd s%i captureze, pentru a !ugi apoi cu banii. 5r ndoial, atacatorii se ascunseser de-a, ocupnd pozi"ii n -urul trenului i n%ar !i avut nici un rost s%i tri&it oa&enii s%i caute pe ntuneric. $ar nu aveau s pun &na pe el, nu aveau s captureze ncrcturaB Pipind cu &na stng n cutarea uii, i bleste&a tatl, care crezuse c a&ericanilor li se putea acorda ncredereD c ei i nu generalul 4osigan, cunoteau &ai bine interesele )usiei. 0propiindu%se de u, strig: 6ergent Vers1i, acoper%ne. 0& n"eles, veni rspunsul lui Vers1i. ,nd a-unse n partea din !a" a vagonului i iei din raza de ac"iune a rotocoalelor to3ice ale gazului, Ni1ita desc/ise oc/ii, i vzu pe oa&enii lui Vers1i ntini pe burt, rspndi"i n pozi"ii de tragere n zpad, gata s trag de ndat ce ina&icul ar !i desc/is !ocul. n ur&a sa, caporalul 5odor i un alt soldat i a-utau pe civilii dezorienta"i s coboare din tren. Ni1ita se ndeprta de vagon. i strig unui soldat a!lat pe acoperiul vagonului, cu !a"a ctre cealalt parte a terasa&entului: 6oldat ,iza, se vede ceva# Ni&ic, do&nule. ,u& se poate una ca asta# url Ni1ita. >renadele au !ost lansate din partea aceeaB Ni&eni nu s%a apropiat de tren, do&nule locotenent. >mposibil, i zise Ni1ita. >renadele de &n !useser aruncate de cineva, nu lansate de la distan" cu a-utorul unui lansator. ,ineva !usese nevoit s se apropie de vagoane. 0poi i trecu prin &inte c, dac aa era, acel cineva lsase, n &od sigur, ur&e pe zpad. >!ind, Ni1ita i croi cale prin n&e"i ctre loco&otiva pe care inten"iona s o ocoleasc, pentru a arunca o privire de cealalt parte a trenului.

271

62
Mar+i, ora 22:5(, 6abarovsk
>/e&uit n spatele unui bolovan de di&ensiunile anticului T%?ird al tatlui su, sergentul ,/ic1 >reK nu%i vzu pe 6Ruires i Ne@&eKer cnd acetia i lansar grenadele pe !erestrele vagoanelor. ns atunci cnd zpada !u ilu&inat de e3plozie, cptnd nuan"a albului de &agneziu, !ostul atlet, &ndria colegiului ValleK 6trea& din 2ong +sland, avu i&presia c aude pocnetul pistolului dnd startul ntr%o curs. 0pucase s arunce o privire spre loco&otiv, iar acu& sprinta, ocolind bolovanul, cu spinarea ncovoiat, n direc"ia acesteia. i vzu pe 6Ruires i Ne@&eKer c"rndu%se pe !erestrele celor dou vagoane i disprnd nuntru. 0tept pocnetul speci!ic revolverelor ?eretta, dar nu l auzi. Vzu apoi un !uior de !u& nl"ndu%se dinspre ua din spate a celui de%al doilea vagon i l zri pentru o clip pe Ne@&eKer &eterind ceva la siste&ul de cuplare dintre vagon i vagonul de serviciu. O clip &ai trziu, cuplarea !u des!cut, n ti&p ce, neputincios, soldatul de pe acoperi trgea zadarnic n gol. 6i&"i un !ior de &ndrie la gndul ac"iunii orc/estrate de 6Ruires: dac ni&eni nu avea s !ie rnit, aceast opera"iune avea s intre, cu siguran", n istoria !or"elor speciale. 0lerga n zigzag i i ddu sea&a c anticipase prea &ult, nc/ipuindu%i victoria. 6lobozi printre din"i o n-urtur urt. ,nd l &ai despr"eau doar c"iva &etri de tren, >reK vzu o u&br pro!ilndu%se de cealalt parte a liniei !erate, naintnd ctre loco&otiv. Nevrnd s piard ti&pul, dintr%un salt a-unse lng "eava in-ectorului, perpendicular pe a3a trenului, deasupra pistonului. 6e prinse cu &inile de ea, i azvrli picioarele n sus, ctre !ereastr, ddu dru&ul "evii i ateriz nuntru. (ecanicul se ntoarse, surprins. >reK i n!ipse pu&nul stng n &utr, n vre&e ce, cu piciorul stng, i punea piedic, aruncndu%l la podea. 6ergentul nu voia ca rusul s%i piard cunotin"a. Voia doar s%l deter&ine s coopereze, n cazul n care nu s%ar !i descurcat pentru a porni trenul. $ar !rna i accelera"ia erau ndea-uns de si&plu de &nuit i, dup ce o debloc pe cea dinti, trase de &nerul vertical al accelera"iei ctre sine, dinspre stnga. Trenul se urni greoi, zgl"indu%se. 0!arB i strig el soldatului. Tnrul cu !a"a rotund i &bu-orat se strdui s se ridice, pn cnd, ntr%un 272

trziu, renun", r&nnd n genunc/i. 6ergentul i art !ereastra, apoi pronun" singurele cuvinte ruseti pe care le tia: 3 .a7 .asvidania7 Cai, du%teB )usul ezit o clip, iar apoi, pe neateptate, ncerc s apuce revolverul ?eretta a!lat n teaca de la subsuoara &inii stingi a lui >reK. 6ergentul l izbi scurt, cu cotul n t&pl. 6oldatul se rostogoli n col"ul opus al cabinei, ca lovit de pu&nul unei !anto&e invizibile. T&pitule, pu!ni >reK. &pingnd pn la re!uz accelera"ia, sergentul l slt pe u&r ca pe%un sac de !in pe soldatul incontient i l ridic pn la nivelul !erestrei, &pingndu%l a!ar, de ndat ce loco&otiva trecu prin dreptul unui &or&an nalt de zpad, pentru a%i a&ortiza cderea. >reK i ngdui s arunce o privire n ur&. Vzu solda"ii rui alergnd, n ncercarea de a a-unge din ur& trenul. $ar !ocurile de avertis&ent trase din cele dou vagoane i !cur s bat n retragere i n curnd e3presul 5or"ei de +&pact gonea netulburat prin noapte, la trei s!erturi din viteza &a3i&. ,nd trenul se urni, Ni1ita toc&ai ocolea pintenul loco&otivei. 6ri, !erindu% se din calea loco&otivei i se prinse cu &inile de scara care ducea pe plat!or&. Erc cele trei trepte i se opri pe plat!or&a g/e&uit, cu spatele lipit de tabla groas a cazanului, cu se&iauto&atul 04) la old, gata de tragere. Er&ri cu o !urie crescnd cu& soldatul (a3i&ici !u azvrlit ca un sac pe !ereastr i vzu cu& a&ericanii desc/iser !ocul asupra tovarilor si, proprietarii de drept ai trenului, obligndu%i s se retrag la adpostul bolovanilor di&pre-urul liniei !erate. 0u oamenii tia voia tata s negocie/e, i zise el, copleit de a&rciune. Elti&ele !uioare de gaz se risipeau, pe &sur ce loco&otiva prindea vitez. )&nnd n pozi"ia g/e&uit, Ni1ita i &ut se&iauto&atul cu "eava scurt n &na stng i nainta doi pai, trecnd de pe plat!or& pe grila-ul de deasupra rezervorului de aer. Pasarela ngust trecea peste "eava de in-ec"ie, pn la -u&tatea cazanului. Jinndu%se strns de balustrada, tnrul locotenent i ndrept "eava ar&ei spre !ereastra cabinei. ,/iar n &o&entul cnd Ni1ita trecea pe sub cuva de aburi, la doi &etri i -u&tate de cabin, soldatul a&erican scoase capul pe !ereastr, !r s bnuiasc ni&ic.

273

63
Mar+i, ora 1(:02, Moscova
(inistrul de +nterne $og/in se si&"ea bine. ?a c/iar grozav. 6ingur n biroul su pentru ntia oar n acea zi, i savura netulburat triu&!ul. Trupele generalului 4osigan naintau !r incidente prin Ecraina. Pri&ise rapoarte c localnicii, rui i ucraineni deopotriv, le ieeau n nt&pinare !luturnd steaguri sovietice. Polonezii i &asau trupele la grani"a cu Ecraina. N0TO i 6tatele Enite i tri&iteau solda"ii din 0nglia n >er&ania, iar din >er&ania ctre grani"a polonez. ,a o de&onstra"ie de !or", N0TO i tri&isese avioanele de rzboi pentru a survola Varovia. Nici un soldat strin nu pusese ns piciorul pe teritoriul Poloniei. 'i nici nu avea s%o !ac. $eoarece agen"ii rui erau gata oricnd s dezln"uie iadul n toate col"urile lu&ii. 6tatele Enite aveau s asiste neputincioase la victoria )usiei, care avea s%i recupereze s!era de in!luen" istoric. $up aceea, a&ericanilor nu avea s le r&n altceva dect s !ac pe poli"itii n rebeliunile i invaziile din 0&erica 2atin sau Orientul ndeprtat. ,/iar n aceste clipe, e&isarul lui $og/in la Nas/ington, 6avi"1i, secundul a&basadorului din 6tatele Enite, e3punea obiectivele Noii )usii, ntr%o ntlnire cu uile nc/ise ce avea loc la $eparta&entul de 6tat. Noul a&basador al lui Hanin discutase ceva &ai devre&e cu secretarul de stat 2incoln. Prin acceptarea acestei a doua ntlniri, 6tatele Enite recunoteau, neo!icial deoca&dat, !aptul c n )usia e3ista un al doilea guvern viabil, cu care se cereau a !i purtate tratative. 'i nici &car nu !usese nevoie ca celula ro/n-i s lanseze vreun alt atac cu bo&be, pentru a ob"ine aceast recunoatere. Noii alia"i politici ai lui $og/in !useser de acord s &ai atepte pu"in pn s% i pri&easc rsplata n bani, iar preedintele Hanin se con!runta cu un bloca- total n do&eniul in!or&a"iei i n circuitul ierar/ic. Nu putea s reac"ioneze n nici un !el. $og/in era &ndru de e!icien"a opera"iunii puse la cale. 6pre deosebire de lovitura de stat din ;88; &potriva lui >orbaciov, nu !usese nevoie ca liderul de la 4re&lin s !ie izolat sub paz. 5usese de a-uns s i se taie posibilitatea de a se in!or&a i devenise neputincios. $og/in c/icoti ncntat. ,e%i &ai r&nea de !cut idiotului# 6 apar la televiziune i s anun"e c /abar nu avea ce se nt&pla n guvern, i&plornd s !ie i el in!or&at# 274

6ingura te&ere a &inistrului, c 'ovici avea s se n!urie din pricina neateptatei a&nri, nu se &aterializase. 5r ndoial, &a!iotul i !olosise de-a unul dintre nenu&ratele paapoarte pentru a prsi "ara, stnd deoparte, la !el ca generalul Patton n ti&pul celui de%al doilea rzboi &ondial, pentru a%i deruta ina&icii i rivalii. $ar lui $og/in pu"in i psa unde se a!la 'ovici. 5aptul c vier&ele se pitise la adpost i convenea de &inune. *2n -n pre/ent, singura de/amgire fusese #erg)ei @rlov, i zise el. (inistrul i alia"ii si cutau o cale pentru a nsntoi "ara grav bolnav, iar acest lucru cerea nclcarea anu&itor legi. 6e ateptase ca un individ corect i cu o gndire tradi"ional cu& era generalul s nu !ie !oarte ncntat de &etodele neortodo3e !olosite, dar nu se ateptase s%i s!ideze, prevalndu%se de superioritatea ierar/ic pentru a%i pune be"e n roate colonelului )os1i. Procednd ast!el, i spuse $og/in, Orlov i pusese capt carierei. 0bandonase obinuita c/ibzuin" ruseasc, adoptnd tactica sinuciga a ?rigzii <T de cavalerie uoar a englezilor, n atacul din Valea (or"ii. 2ui $og/in i prea ru pentru el. $ar Orlov i ndeplinise &isiunea, aceea de a%i a-uta pe politicienii ovitori s spri-ine ini"iativa de n!iin"are a ,entrului de ,o&and, convini c prezen"a n !runtea sa a unui o& cu integritatea lui era o garan"ie a loialit"ii !a" de "ar a ntregii institu"ii. $ac s%ar !i alturat planului, $og/in ar !i !ost dispus s%l lase s%i pstreze !unc"ia. (inistrul privi /r"ile vec/i atrnate pe pere"i i si&"i un !ior plcut, la gndul c, !oarte curnd, avea s le adauge nc una, vec/e i nou totodat, cea a Eniunii 6ovietice renscute. 6e uit la ceas i i spuse c !urtuna trebuia s !i trecut de-a, iar trenul cu bani a-unsese probabil la Cabarovs1. )idic tele!onul i%i ceru ag/iotantului su s%i !ac legtura cu generalul Orlov. $e ndat ce sosirea trenului la Cabarovs1 avea s !ie con!ir&ata, avea s ordone tri&iterea unui avion n nt&pinarea acestuia, la ?irobidzan, capitala regiunii evreieti de pe rul ?ira. 5abrica de tractoare $alsel&a avea o pist care ar !i putut per&ite aterizarea unei aeronave &ilitare de di&ensiuni &edii. ?rbatul care rspunse la apelul su nu &ai era o!i"erul re"inut i uor ostil cu care sttuse de vorba &ai devre&e. >eneralul Orlov devenise surprinztor de agresiv. Planul du&itale a dat gre, rosti generalul pe un ton sec. (inistrul se ncrunta suspicios. ,are plan# 6%a nt&plat ceva cu trenul# 6%ar putea spune i aa, replic generalul. ,/iar n ti&p ce st& de vorb, un co&ando a&erican se pregtete s%l atace. $og/in sri n picioare. $ar siguran"a trenului era responsabilitatea taB 0 !iului tuB 6unt sigur c Ni1ita !ace tot ce%i st n putin" pentru a%i "ine la distan", spuse Orlov. 'i apoi, a&ericanii au un dezavanta- net: nu vor s%i rneasc pe 275

oa&enii notri. 0r !i nebuni s o !ac, ncuviin" $og/in. Ende e )os1i# 0 plecat la vntoare de spioni, rspunse Orlov. Nu&ai c au reuit s%l trag pe s!oar. 2%au capturat pe tipul care i ur&rea i s%au !olosit de sta"ia lui radio pentru a%&i !ace legtura cu un centru de co&and de la Nas/ington. 0a a& a!lat care le sunt planurile. 0& ncercat s rezolv& situa"ia pe cale panic. Nu & intereseaz eecurile tale, rosti $og/in. Vreau s%l gseti pe )os1i i s%i predai i&ediat co&anda. 0i uitat, se pare, c nu&ai preedintele & poate revoca din !unc"ie, spuse Orlov. "i dai de&isia, do&nule general Orlov, sau o s ordon s !ii scos cu !or"a din ,entru. 'i cu& or s intre )os1i i geala"ii lui n incinta ,entrului# ntreb Orlov. $in acest &o&ent, toate intrrile sunt blocate. $og/in se zburli a&enin"tor: l vor lua cu asaltB Poate, accept $og/in. $ar, pn cnd vor !i reuit s intre, va !i prea trziu pentru ca trenulD sau planurile du&itale s &ai poat !i salvate. $o&nule generalB url $og/in. >ndete%te bine ce !aci. >ndete%te la so"ia i la !iul tuB i iubesc, spuse Orlov. $ar acu& sunt nevoit s & gndesc n pri&ul rnd la )usia. (i%a !i dorit nu&ai s nu !i !ost singur. 2a revedere, do&nule &inistru. Orlov nc/ise tele!onul. $og/in r&ase locului vre&e de un &inut, cu &na ncletat pe receptor. Nu%i venea s cread c reuise s a-ung att de departe pentru ca trdarea lui Orlov si nruie toate realizrile. Vnt de !urie i tre&urnd de nervi, trnti receptorul n !urc i i ceru ag/iotantului su s%i !ac legtura cu generalul $a1a, de la 5or"ele 0eriene. 0&ericanii intraser pe teritoriul )usiei pe calea aerului i, !r ndoial, plnuiau s ias pe aceeai cale, printr%o &anevr pe ct de rapid, pe%att de &urdar. 0vea s le zdrniceasc planurile i, dac ncrctura avea s p"easc ceva, avea s%i oblige pe a&ericani s nlocuiasc banii. $ac nu, cu a-utorul lui 'ovici, avea s le napoieze solda"ii toca"i &runt.

276

64
Mar+i, ora 23:10, 6abarovsk
6Ruires scrut vagonul, ncercnd s disting ceva, n ti&p ce ulti&ii noriori de gaz se nl"au ctre tavan i, n cele din ur&, erau aspira"i pe !ereastr. ,u gura i oc/ii acoperi"i de &asca ce devenise parc o parte din el nsui, cu urec/ile ciulite n ateptarea pericolului, alerg spre lzile stivuite &ai &ult sau &ai pu"in la nt&plare ntr%un capt al vagonului. i !olosi pu&nalul pentru a nl"a pu"in un col" al capacului uneia dintre acestea. 2ada era plin cu bani. (ul"i, !oarte &ul"i bani, strni din su!erin" i &eni"i s provoace o alt su!erin". *este trei/eci i dou minute -ns, nu vor mai fi dec2t confeti, i spuse el, privindu%i ceasul. &preun cu tovarii si, aveau s &ai goneasc pe linia !erat nc vreo douzeci de &inute, pn ntr%un loc n care ruii nu aveau s &ai !ie n stare s%i a-ung. 0poi aveau s se ndrepte spre pod, n vre&e ce, n ur&a lor, cele dou vagoane depozitare ale acestei co&ori de putregai aveau s !ie, precu& 6odo&a i >o&ora, pre!cute n pra! i pulbere. 6i&"i !iorul -usti"iei, pe care trebuie s%l !i trit at"ia a&ericani, de la T/o&as He!!erson la )osa Par1s, &preun cu satis!ac"ia i &ndria de a !i spus nu, de a se !i &potrivit unui lucru nedrept, unor oa&eni corup"i. 6Ruires porni spre ua din spate a vagonului. Toc&ai se pregtea s treac n cel de%al doilea vagon cnd o &puctur l !cu s se ntoarc. @ -mpuctura din direcia locomotivei6 se ntreb el. 0um se poate una ca asta6 >reK nu avea nici un &otiv s desc/id !ocul, acu&, cnd goneau nainte pe ine. 6trigndu%l pe Ne@&eKer, 6Ruires alerg spre captul opus al vagonului, desc/ise ua i n!runta norii de !u& negru pe care vntul puternic l &na dinspre coul loco&otivei. 0poi ncepu s ocoleasc tenderul cu gri-. Nu avusese ti&p s trag dect o scurt ra!al, dar Ni1ita tiu i&ediat c l atinsese pe a&erican. Vzuse cu& u&rul acestuia !usese s&ucit de i&pactul glon"ului i zrise pata ntunecata de snge ivindu%se pe ve&ntul alb de ca&u!la-. nainta grbit de%a lungul loco&otivei. ,elelalte vagoane preau s !i disprut, ascunse de !u&ul negru a&estecat cu particulele de zpada duse de vnt. 0-uns n 277

dreptul cabinei, i pregti din nou ar&a i, "inndu%se de "eava in-ectorului, privi nuntru. ,abina era goal. i &ut privirile dintr%un col" n altul, scrutnd spa"iul ngust lu&inat de !lcrile portocaliiD Privi n sus, n clipa n care o !a" neagr i "eava &etalic a unui revolver ?eretta se iveau de pe acoperi. Ni1ita plon- n cabin, ncasnd glon"ul n pulpa dreapt, n vre&e ce a&ericanul &proca laterala loco&otivei cu o ploaie de plu&b. 6tr&bndu%se de durere, Ni1ita i apuc piciorul, si&"ind cu& "estura pantalonilor se &biba cu snge. )ana l durea de parc l%ar !i apsat o &eng/in uria. l durea ns &ai tare !aptul c nu anticipase ideea a&ericanului de a se c"ra pe !ereastr, iar de acolo pe acoperiul cabinei. ntrebarea cea &ai grav care se punea era si&pl: ce s !ac# 2sndu%i greutatea pe piciorul stng, se tr ctre &aneta accelera"iei. Trebuia s opreasc trenul i s le per&it oa&enilor si s%i a-ung din ur&. (tur din priviri cabina, de la o !ereastr la alta, n vre&e ce o traversa, cu "eava ar&ei ridicat i degetul crispat pe trgaci. Pentru a porni din nou trenul, a&ericanul avea s !ie nevoit s intre din nou n cabin i singura cale o constituiau !erestrele. 0tunci auzi din nou un pocnet devenit !a&iliar i cabina se u&plu de erup"ia lu&inii albe orbitoare. 3 <uB rcni Ni1ita, nc/iznd oc/ii i lipindu%se de peretele cabinei. Tunetul grenadelor lu&inescente era a&pli!icat de spa"iul restrns i de pere"ii de &etal ai cabinei. i astup urec/ile, bleste&ndu%i neputin"a. Nu%i putea per&ite nici &car s trag orbete, de tea& ca nu cu&va vreunul dintre gloan"ele ricoate s%l ating. <u se poate ca totul s se sf2reasc aa, i spuse el. Pipind i cltinndu%se, nainta spre partea din !a" a cabinei. Ni1ita ncerc s izbeasc &aneta accelera"iei cu piciorul stng. Nu reui s se &en"in n ec/ilibru pe piciorul drept i, cznd n genunc/i, se ag" cu &na stng de &aneta. Erlnd de durerea ti&panelor strivite de bubuiturile care nu &ai conteneau, trase ctre sine de &anet, dar o lovitur de bocanc l arunc napoi. Ni1ita ncerc s apuce piciorul care l lovise, dar &na i alunec n gol. +zbi cu "eava ar&ei, n dreapta i n stnga, spernd s ating ceva, s%i gseasc o "int. 2uptaB strig el. 2auleB 0poi lu&ina orbitoare i bubuiturile ncetar, iar Ni1ita nu &ai auzi dect "iuitul re&anent al ti&panelor torturate i btile propriei ini&i. 6crutnd ntunericul, locotenentul distinse o siluet g/e&uit ntr%un col". 6ngele ng/e"ase, dar recunoscu rana, vzu c &antaua individului !usese strpuns n &ai &ulte locuri, dar nu&ai un singur glon" ni&erise ntr%un punct slab al vestei antiglon". )idic ar&a i "inti !runtea a&ericanului, deasupra oc/elarilor. 278

6taiB rsun o voce n englez, venind din stnga lui Ni1ita. Tnrul o!i"er se ntoarse i vzu "eava unui revolver ?eretta a"intit asupr%i, de dincolo de !ereastr. ,el care "inea ar&a era un brbat nalt i solid, &brcat ase&enea rnitului. N%avea s lase un nelegiuit s%i porunceasc ce s !ac. i ntoarse ar&a, /otrt s trag, indi!erent ce%avea s !ac o&ul de la !ereastr. $ar cel care zcea n col" reveni brusc la via", ncletndu%i picioarele n -urul torsului lui Ni1ita i aruncndu%l pe spate, dndu%i rgaz celuilalt s ptrund prin !ereastr i s%l dezar&eze. Ni1ita se zbtu, ncercnd s scape din g/earele celor doi, dar durerea din pulpa stng nu%i ngdui s se &potriveasc e!icient. Noul venit se aez pe pieptul lui Ni1ita, &en"inndu%l i&obil, ntins pe spate i cu o lovitur de picior, tri&ise &aneta accelera"iei n pozi"ia ini"ial, iar trenul reveni la viteza &a3i&. 5r s se &ite de pe pieptul lui Ni1ita, i scoase centura de rapel i leg piciorul sntos al tnrului o!i"er de un &ner a!lat lng !ereastr. )usul nu &ai putea s%l ating i pentru a doua oar n acea noapte, se si&"i copleit de ruine. 0ei doi au pus la cale totul, pe acoperi, i zise el. >ar eu m4am lsat prins -n capcan, ca un rcan t2mpit. Ne cere& scuze, do&nule locotenent, rosti a&ericanul, ridicndu%se i sco"ndu%i oc/elarii. En al treilea brbat i !cu apari"ia strignd i, dup ce i se rspunse, i lu avnt i ptrunse pe !ereastr n cabin. Elti&ul venit se apuc s se ngri-easc de rnile tovarului su, la lu&ina !lcrilor, n vre&e ce o&ul care l legase I n &od evident, conductorul grupului I se aplec s cerceteze rana lui Ni1ita. n clipa aceea, rusul !cu nc o ncercare de a trage de &anet cu &na stng. ,onductorul l prinse de nc/eietur i i rsuci &na, n vre&e ce rusul ncerca s%l loveasc cu piciorul r&as liber. $urerea era ns prea &are. Nu s%au inventat nc &edaliile pentru su!erin", i spuse a&ericanul lui Ni1ita. 2sndu%l s%i trag su!letul, conductorul scoase de la centur un scule" n care !usese rulat un colac de !rng/ie, i !olosi cu"itul pentru a tia o bucat i o leg strns deasupra rnii, ca un garou. Tie apoi o alt bucat de !rng/ie i i i&obiliz &inile, legndu%le de un crlig !i3at n podea. Vo& prsi trenul peste cteva &inute, i spuse a&ericanul. Te vo& lua cu noi i vo& avea gri- s pri&eti ngri-iri &edicale. Ni1ita nu avea idee ce%i spusese a&ericanul i nici nu%i psa. 0ceti oa&eni erau du&anii si i, ntr%un !el sau altul, avea s le zdrniceasc planul, oricare ar !i !ost acesta. ,u &inile ascunse la spate, i !olosi ung/ia arttorului pentru a dezg/ioca piatra inelului pri&it la absolvirea 0cade&iei. 0cesta !usese proiectat pentru situa"ii de acest gen, ast!el nct o la& cu lungi&ea de un centi&etru s ias la iveal, n &o&entul nlturrii pietrei. ,u& ni&eni nu se uita la &inile lui, se 279

puse pe treab, apucndu%se s taie coarda.

280

65
Mar+i, ora 1(:27, Sankt Petersburg
$up ce i croir dru& printre &ani!estan"i, PeggK i >eorge se ndreptar spre .r&ita-. +ntrar la toalet i i sc/i&bar uni!or&ele cu ve&intele pe care le purtau n rucsac: blugi, c&i n carouri i panto!ii de sport Ni1e, att de la &od n rndul tinerilor rui. i &pturir uni!or&ele i le ascunser n rucsacuri, iar apoi, "inndu%se de &n, urcar treptele scrii de onoare, ctre pri&ul eta- al (arelui .r&ita-, pavilionul care adpostea cea &ai bogat colec"ie a &uzeului, cea de art din .uropa Occidental. Ena dintre neste&atele acestei colec"ii, Madonna 0onestabile de )a!ael, pictat n ;SO<, purta nu&ele oraului din +talia central care o adpostise vre&e de &ai &ulte veacuri. Tabloul rotund, cu un dia&etru de optsprezece centi&etri, era !i3at ntr%o ra& aurie, bogat orna&entat, cu o l"i&e egal cu dia&etrul picturii care o reprezenta pe 6!nta 5ecioar nve&ntat ntr%o rob albastr, legnndu%l n bra"e pe pruncul +isus. PeggK i >eorge sosiser cu pu"in ti&p nainte de ora stabilit pentru ntlnirea cu Vol1o. PeggK se pre!cea c ad&ir tablourile, "innd ns sub observa"ie pictura lui )a!ael. >eorge, care nu vzuse niciodat vreo !otogra!ie a agentului, o "inea de &n, privind pe rnd pnzele e3puse. 5aptul c "inea de &n o alt !e&eie dect pe so"ia sa l u&plea de un uor senti&ent al vinov"iei, i !cea plcere s si&t atingerea cald a degetelor ei n pal&, &ngierea cati!elat a vr!urilor lor pe &uc/ia &inii. >ndul c acea &n avea puterea de a ucide sporea !ar&ecul contactului. 2a patru i douzeci i nou de &inute, PeggK l strnse de &n, !r s%i ntrerup ns pli&barea lent. >eorge arunc o privire spre tabloul lui )a!ael. En brbat de apro3i&ativ un &etru nouzeci nl"i&e nainta ncet n direc"ia acestuia. Purta un costu& i!onat, desc/is la culoare, panto!i negri i un vindiac albastru care &ai u&!la ni"el un piept !irav. Pe &sur ce acesta se apropia de tabloul lui )a!ael, PeggK strnse i &ai tare &na lui >eorge. ?rbatul travers ncperea i se opri n dreapta, nu n stnga tabloului. PeggK l conduse ncet pe >eorge de%a lungul peretelui, &pingndu%l !r grab ctre ieire. l lu de bra", spri-inindu%se de el. ntre ti&p, scrut ncperea, !r ns ca oc/ii ei s !ac vreo &icare brusc, pentru a nu atrage aten"ia. To"i ceilal"i turiti a!la"i n ncpere ad&irau tablourile, pli&bndu%se de la unul la 281

altul, cu e3cep"ia unui brbat scund, cu pantaloni negri. ,/ipul lui rotund prea nelalocul su acolo, ca un nor negru ntre !e"ele ad&iratorilor artei, scldate de soarele e3tazului. PeggK se opri n dreptul #fintei familii a lui )a!ael. 0rt cu degetul spre +osi! i apoi spre 6!nta 5ecioar, ca i cu& ar !i vorbit despre ei. En individ cu pantaloni negri se pare c%l ur&rete pe Vol1o, opti ea. .u a& vzut doar o !e&eie, replic >eorge. Ende# 6t n sala alturat, cea cu tablourile lui (ic/elangelo, rspunse el. . cu !a"a spre sala asta i se pre!ace c studiaz g/idul. PeggK prete3t un strnut, pentru a%i ntoarce privirea de la tablou. O vzu pe !e&eie cu oc/ii a"inti"i n carte, care, ns, i "inea capul ne&icat, ur&rindu%l cu coada oc/iului, n &od cert, pe Vol1o. Punct lovit, con!ir& PeggK. 0u blocat a&bele ieiri. $ar asta nu nsea&n c tiu c sunte& aici. Poate c de%aia l%au tri&is pe Vol1o, spuse >eorge. l !olosesc drept &o&eal. +ar el a vrut s ne atrag aten"ia asupra acestui !apt. Trecu un &inut i, privindu%i ceasul, Vol1o ncepu s se ndeprteze de pictur. +ndividul rubicond sc/i" o ntoarcere, vznd c Vol1o se apropia. 5e&eia ns nu%i sc/i&b pozi"ia. $e ce nu pleac i tipa# se &ir PeggK, n ti&p ce, &preun cu >eorge, se &utau n !a"a tabloului vecin. Poate c a&icul nostru )ona le%a !urnizat o descriere a noastr. 6%ar putea, ncuviin" ea. Cai s ne despr"i& i s vede& ce se &ai nt&pl. . o nebunie. ,u& a& puteaD# 5iecare dintre noi o s aib doar gri-a lui, insist PeggK. Tu te duci dup Vol1o, iar eu ncerc s trec de !e&eie. Ne ntlni& la parter, lng intrarea principal. $ac vreunul dintre noi d de bucluc, cellalt o terge. $e acord# Nicidecu&, rosti >eorge. PeggK i desc/ise g/idul la nt&plare. Eite ce%i, spuse ea, pe un ton /otrt, dar !r s ridice glasul. Enul dintre noi trebuie s scape i s raporteze ce s%a nt&plat. 6%i descrie pe oa&enii tia, ca s poat !i pedepsi"i. Nu%"i dai sea&a# Asta e diferena dintre un membru al 9orei de >mpact i un agent operativ. 0el dint2i lucrea/ -n ec)ip, cellalt e un lup singuratic, i spuse >eorge. ,u toate acestea, lupul singuratic avea dreptate de data asta. .%n regul, accept el. 6unt de acord. PeggK ridic oc/ii din carte i !cu se&n spre ncperea alturat, cea cu tablourile lui (ic/elangelo. >eorge ncuviin", se uit la ceas i apoi o srut pe obraz. ?a!t, i ur el !etei, apoi o porni n direc"ia n care dispruse Vol1o. 282

0propiindu%se de individul cu &utra rotund, >eorge si&"i i&pulsul irezistibil de a%i trage un pu&n. 6e &ul"u&i s priveasc distrat n -ur, cutndu%l pe Vol1o n &ul"i&e, n ti&p ce strbtea 2oggia lui )a!ael, o copie a galeriei cu acelai nu&e de la Vatican. Trecnd pe lng spectaculoasa privelite a pere"ilor picta"i cu &iestrie de Enterberger, l pierdu din vedere pe individul rubicond cu pantaloni negri i nu reui s dea de ur&a lui Vol1oD 3 Adnu minutu, pajaluista, l interpel cineva din ur&. >eorge se ntoarse ncet, cu &uc/ii ncorda"i, n ti&p ce individul scund, cu !a"a rotund i pantaloni negri, se apropia de el. >eorge n"elese c era vorba de o rug&inte i deduse, din gestul tipului, c era rugat s%l atepte. ,u& avea s evolueze n continuare conversa"ia, /abar n%avea. 7&bi curtenitor, oprindu%se, cnd, deodat, Vol1o se repezi din ur& spre individul cu !a"a rotund. i scosese vindiacul, ceea ce%l &piedicase pe >eorge s%l recunoasc &ai devre&e i l rsucise strns, "inndu%l cu a&bele &ini. ,u o &icare rapid, l n!ur n -urul gru&azului brbatului rubicond, privindu%l drept n oc/i pe >eorge. 5ii bleste&at, PagodinB strig el, cu c/ipul congestionat de !or"a atacului. $oi paznici se apropiar n !ug pe coridor, n direc"ia lui Vol1o, cernd spri-in prin radioe&i"toare. Pleac, g!i Vol1o ctre >eorge. 0&ericanul se retrase ctre intrarea n galeria .uropei Occidentale, privind peste u&r, n cutarea lui PeggK. 0tt partenera sa, ct i !e&eia din sala vecin dispruser. ,nd i ntoarse din nou privirea, vzu c Pagodin reuise s scoat din buzunar un revolver P6(. nainte ca >eorge s !i apucat s sc/i"eze vreun gest, Pagodin se s&uci din strnsoarea atacatorului su i aps pe trgaci. Trase doar un singur !oc, iar Vol1o se prbui n genunc/i i apoi czu pe spate, n ti&p ce n -urul su se l"ea o balt de snge. >eorge se ndeprt ct putu de repede i, rezistnd dorin"ei de a porni pe ur&ele lui PeggK, se ndrept spre &agni!ica 6car a Teatrului i cobor n !ug treptele. n graba plecrii, >eorge nu observ c o alt perec/e de oc/i asistase la ntreaga scen, din u&bra unei arcade de la captul sudic al galeriei. .rau oc/ii ageri, de carnivor, ai unui o!i"er spena/5

283

66
Mar+i, ora 23:%7, 6abarovsk
6e &ica ase&enea u&brei lui Peter Pan, o siluet neagr ce%i sc/i&ba &ereu !or&a abia vizibil pe !undalul cerului ntunecat. .licea de un negru &ai i !uzela-ul cu supra!e"e rotunde ale (osRuito%ului nu re!lectau aproape deloc la&ina slab i erau acoperite cu un &aterial ce absorbea e&isiile radar. (otoarele erau silen"ioase, iar ntregul ec/ipa&ent din cabin, scaunele, centurile de siguran" i ctile celor doi &e&bri ai ec/ipa-ului erau i ele negre, ast!el nct s nu poat !i distinse n interiorul cabinei. .licopterul survola n tcere, neobservat de ni&eni, cldirile de beton din &icile orele sau acoperiurile de le&n ale csu"elor rurale. n interiorul carlingii, radarul i a!ia-ul topogra!ic color, &preun cu pilotul auto&at I cruia i se progra&ase un traseu prestabilit, ce per&itea ns corec"ii &anuale l a-utau pe pilot s !ac !a" sc/i&brilor de ulti& or, pentru a evita s intre n calea altor aeronave care i%ar !i putut detecta, sau pentru a se ridica deasupra colinelor ce se nl"au &ai sus dect nivelul celor o sut douzeci de &etri la care zbura elicopterul. O nav britanic a!lat n Oceanul ng/e"at capt un &esa- trans&is prin radio de la (oscova la ?ira, prin care se anun"a decolarea unor avioane tri&ise n nt&pinarea trenului. ,alculele rapide ale copilotului +ovino de&onstrar c avioanele ruseti aveau s intercepteze trenul i&ediat dup plecarea (osRuito% ului. Nu&ai n cazul n care ruii ar !i avut parte de un curent descendent !avorabil, iar (osRuito%ul ar !i avut de n!runtat un intens vnt potrivnic e3istau anse s !ie depista"i. $ac nu cu&va avea s intervin vreo ntrziere, i spuse pilotul 4a/rs. ntr%o ast!el de eventualitate, ordinele i cereau s abandoneze &isiunea i s se ndrepte spre (area Haponiei. )ecuperarea co&andoului nu depindea de di&ensiunea co&pasiunii 5or"elor 0eriene, ci de cea a rezervorului de carburant al (osRuito% ului. 0-unge&, spuse copilotul +ovino. 4a/rs i ridic privirea spre a!ia-ul topogra!ic. +&aginile de pe ecran se sc/i&bau la intervale scurte, !iind captate de sateli"i i trans!or&ate n perspective de ctre co&puterele Pentagonului. Pe ecran apreau toate obiectele ce depeau di&ensiunile unor ra&uri &ai groase de copac. 284

n ti&p ce elicopterul depea cul&ea teit a unui deal, plon-nd n vale, pe /arta generat de co&puter se ivi terasa&entul cii !erate. Trec pe i&agine direct, rosti 4a/rs. $in acest &o&ent, renun" s se &ai g/ideze dup i&agini, privind direct pe gea&. 4a/rs i ridic oc/ii de pe ecran i se uit la senzorul ec/ipat pentru vederea pe ti&p de noapte, cu scanare panora&ic n in!raroii. 2a nici doi 1ilo&etri n !a", vzu un !oc pe zpad i un grup de oa&eni aduna"i n -urul lui. .ra detaa&entul de solda"i abandona"i de tren. 0ps pe un buton. To"i &e&brii 5or"ei de +&pact purtau n clciul bocancilor un e&i"tor de localizare. ,erceta i&pulsurile pri&ite, suprapunndu% le pe /art. Trei dintre ele clipeau roiatic ntr%o zon, nc trei n alta. 4a/rs i ndrept privirea spre orizont. $e dincolo de colinele nalte, vzu !uioare de !u& nl"ndu%se spre cer. Trei se&nale veneau dintr%acolo. 0& localizat trenul, anun" 4a/rs. +ovino introduse coordonatele cu a-utorul unei tastaturi i cercet a!ia-ul topogra!ic. Punctul de ntlnire se a!l la <,P 1ilo&etri nord%vest de pozi"ia noastr actual. n &od evident, ec/ipa de co&ando s%a &pr"it n dou. ,u& st& cu ti&pul# ntreb pilotul. ,incizeci i trei de secunde n avans !a" de orarul stabilit. 4a/rs ncepu coborrea, cr&ind si&ultan (osRuito%ul spre nord%vest. 0paratul e!ectu &anevra cu uurin"a aero&odelelor din le&n de balsa cu care se -ucase 4a/rs n copilrie, tind aerul cu uurin", iar rotirea silen"ioas a elicelor ntrindu%i senza"ia de plutire. 7burnd n paralel cu pere"ii pri&ului canion dintr%o serie de trei care strbteau o colin stncoas, pilotul ridic aparatul la o sut aizeci de &etri i se ndrept spre nord. Vd podul, rosti el, descoperind structura de &etal ce strbtea unul dintre canioane. 0& localizat "inta, adug apoi, zrind siluetele solda"ilor la intrarea pe pod. ,ontact peste patruzeci i ase, patruzeci i cinci, patruzeci i patru de secunde, anun" +ovino, dup ce introduse coordonatele n &e&oria co&puterului de bord. 4a/rs i ndrepta privirea spre sud%est i vzu !u&ul scuipat de coul loco&otivei. Vd doar trei din ase, spuse 4a/rs. Pregtete%te pentru coborre. n"eles, rspunse +ovino. n ti&p ce 4a/rs accelera n direc"ia obiectivului, +ovino ur&rea nu&rtoarea invers de pe ecran. ,u apte secunde nainte de contact, aps pe butonul care !cea s culiseze trapa din coada elicopterului. Opera"iunea de desc/idere dur o secund. ,u cinci secunde naintea contactului, (osRuito%ul 285

ncetini, iar +ovino aps pe un alt buton, deter&innd desprinderea unui bra" de &etal i derularea unei scri de !rng/ie cu lungi&ea de opt &etri. 0ceast etap dur e3act patru secunde i, o secund &ai trziu, (osRuito%ul r&ase ne&icat n aer, la nou &etri deasupra p&ntului. +s/i Conda !u pri&ul care urc la bord. +ovino se ntoarse ctre el. Ende%s ceilal"i# ntreb copilotul. n tren, rspunse Conda, ng/esuindu%se ntr%un cotlon pentru a%i !ace loc 6ondrei. ,e%au de gnd s !ac# ,oboar i vin ncoace, rosti Conda, n ti&p, ce, &preun cu 6ondra, l a-utau pe Pups/a@ s urce n cabin. +ovino privi spre 4a/rs, care ncuviin" din cap, se&n c auzise. ,t ctig& dac le iei& n nt&pinare# ntreb 4a/rs. +ovino nu atept ca Pups/a@ s urce n cabin, ci se apuc s calculeze care era raportul dintre cantitatea de co&bustibil necesar pentru a atepta acolo i cea de care ar !i avut nevoie pentru a se ndrepta spre tren. 6ingurul !actor necunoscut era &o&entul n care cei trei aveau s coboare din tren, dar +ovino se vzu nevoit s presupun c acest lucru avea s se nt&ple nainte de sosirea lor. N%ave& dect de ctigat ieindu%le nainte, spuse +ovino, n ti&p ce apsa pe butoanele care co&andau retragerea scrii i nc/iderea trapei. Toate aceste opera"iuni erau e!ectuate pe baza energiei !urnizate de baterii. 0adar, nu a!ectau consu&ul de co&bustibil. n sc/i&b, trapa desc/is i scara des!urat ar !i ncetinit naintarea elicopterului, ceea ce ar !i dus la un consu& sporit de carburant. (erge& s%i lu&, spuse 4a/rs, &en"innd (osRuito%ul la nou &etri nl"i&e. 0eronava pivot pe loc, delicat ca acul unei busole, dup care se deplas cu repeziciune n nt&pinarea trenului.

286

67
Mar+i, ora 2:%', as!ington, "#$#
,e t&penie de opera"iune a"i pus la cale, Paul# Paul Cood privi c/ipul dolo!an al lui 2arrK )ac/lin, a!iat pe &onitor. Podoaba capilar crunt i rar era pieptnat cu gri- ntr%o parte, iar oc/ii cprui%desc/is e3pri&au !urie din spatele oc/elarilor cu ra& aurit. En trabuc stins se agita n col"ul gurii directorului ,+0, atunci cnd acesta vorbea. Cabar n%a& ce%ndrugi, replic Cood. Privi ceasul a!iat n partea de -os a ecranului. Peste cteva &inute ec/ipa 5or"ei de +&pact avea s !ie n siguran", iar dou ore &ai trziu (osRuito%ul avea s%i reia locul n cala unui transportor, disprnd ast!el orice dovad a incursiunii. )ac/lin i s&ulse trabucul din gur i l ndrept spre ecran. 0/a, acu& tiu de ce te%au pus pe tine e! i nu pe (i1e )odgers, spuse el. 0i o !a" de piatr, precu& ,lar1 >able n *e aripile v2ntului. F,ine, eu# O opera"iune clandestin#G .i bine, Paul, n ciuda nobilelor ncercri ale lui 6tep/en Viens de a%&i turna gogoi c s%a stricat nu tiu ce satelit, a& pri&it nite !otogra!ii de la un satelit%spion c/inezesc, n care e n!"iat un co&ando atacnd un tren. ?ei-ingul voia s tie despre ce e vorba, iar eu, spre deosebire de tine, c/iar n%a& tiut ce s rspund. 0cu&, dac nu cu&va a pus vreo alt "ar &na pe un +;%T9T I pe care c/inezii l%au identi!icat la !a"a locului i care tiu nt&pltor c ne apar"ine I totul pare s indice c e vorba de opera"iunea voastr. ,o&isia ,ongresului le%a spus bie"ilor &ei c nu a autorizat nici un !el de &pucturi acolo. 'i ei, ca i &ine, ar vrea s tie ce dracuV se nt&pl. 0a c repet: ce dracuV se nt&pl# 6unt la !el de ui&it ca i tine, rosti Cood n c/ip de scuz. .ra& n vacan", cred c tiiD 'tiu. 'i te%ai ntors !uga%!ugu"a. 0& i uitat ct de &ult ursc 2os 0ngeles%ul, replic Cood. (da, asta era. To"i ursc 2os 0ngeles%ul. 0tunci de ce dracuV se &ai duc acolo# Poate !iindc trotuarele sunt bine &arcate, rosti Cood la nt&plare. ,e%ai zice dac l%a ntreba pe preedinte ce se nt&pl# arunca )ac/lin, n!igndu%i din nou trabucul ntre buze. 0r avea toate in!or&a"iile la dispozi"ie pe 287

birou, nu%i aa# Cabar n%a&, rspunse Cood. 2as%&i cteva &inute. 6tau de vorb cu (i1e i cu ?ob i te sun. 6igur c da, Paul, spuse 2arrK. $ar "ine &inte un lucru: eti nou pe%aici. .u a& !ost la Pentagon, la 5?+, iar acu& sunt aici. 0ici nu sunte& n Oraul ngerilor, Paul. *sta%i Oraul $iavolilor. 'i dac ncerci s%l tragi pe vreunul dintre ei de coad, s%ar putea s te arzi sau s te trezeti tras n "eap. Priceput# (esa- recep"ionat i apreciat la -usta%i valoare, 2arrK, ncuviin" Cood. 0a cu& a& &ai spus, te sun &ai trziu. 0a s !aci, spuse directorul ,+0, !olosindu%se de captul &ol!it al trabucului pentru a ntrerupe legtura. Cood ridica privirea spre (i1e )odgers. To"i ceilal"i plecaser la treburile lor, lsndu%l pe director i pe ad-unctul su s atepte un &esa- de la (osRuito. &i pare ru c a trebuit s ascul"i asta, se scuz Cood. Nu%"i !ace gri-i, rspunse )odgers. 6ttea ntr%un !otoliu, cu bra"ele ncruciate i ncruntat. Nu%l bga n sea&. 0ve& nite poze grozave. $e%aia se si&te dator s !ac pe durul. $e !apt, nu e n stare de &are lucru. ,e !el de poze# vru s a!le Cood. .l, &preun cu trei doa&ne, pe puntea unui ia/t. ,ul&ea, nici una dintre ele nu%i nevast%sa, e3plic )odgers. 6ingurul &otiv pentru care preedintele l%a nlocuit pe >reg 4idd cu el a !ost banda pe care o de"ine 2arrK, o nregistrare a unei convorbiri n care sora preedintelui ncearc s conving o co&panie -aponez s contribuie n secret la !ondurile pentru ca&pania electoral. +ndivida e o oper de art, z&bi Cood. Preedintele 2a@rence ar !i trebuit s%i dea ei pe &n ,+0 n loc s%i !ac pe plac lui 2arrK. +%ar !i spionat pe al"ii i nu i%ar !i bgat nasul n treburile noastre. 0a cu& spunea cretinul de 2arrK, ne a!l& n Purgatoriu, co&ent )odgers. 5iecare e du&anul !iecruia pe%aici. Tele!onul ncepu s sune. Cood se repezi s apese butonul di!uzorului. $a# Veti de la ai notri, spuse ?ugs ?enet. )odgers sri n picioare. 6oldat Conda, raportez, se auzi o voce li&pede, venind dintr%un ocean de linite. 6unt aici, soldat, rosti )odgers. $o&nule general, eu, 6ondra i cu Pups ne a!l& la bordul aeronavei de retragereD )odgers si&"i un nod n sto&ac. D iar ceilal"i trei sunt nc n tren. Nu ti& de ce n%au oprit nc. )odgers rsu!l oarecu& uurat. 6unt se&ne c ar nt&pina rezisten"# 288

Nu cred, rspunse Conda. i vede& &icndu%se pe !erestrele cabinei. O s &en"in legtura. 0-unge& deasupra trenului pesteD treizeci i nou de secunde. )odgers i ncletase pu&nii i sttea reze&at n ei n picioare, lng birou. Cood avea &inile &preunate pe &as, lng tele!on, iar directorul pro!it de ocazie pentru a rosti n gnd o scurt rugciune pentru &e&brii 5or"ei de +&pact. Cood i ridic privirea spre )odgers. >eneralul i nl" capul i privirile li se ntlnir. Cood citi n oc/ii lui )odgers &ndria i ngri-orarea, n"elegnd ct de puternic era legtura sa cu acei oa&eni, o legtur &ai puternic dect nsi iubirea, &ai apropiat dect cea a cstoriei. Cood l invidia pe )odgers pentru acea apropiere de oa&enii siD c/iar i acu&, cnd i provoca attea gri-i. Mai ales acum, i zise Cood, cci toc&ai gri-ile ntriser acea legtur. 0poi, vocea lui Conda se !cu auzit din nou, cu o intona"ie care &ai devre&e i lipsise din glas.

289

68
Mar+i, ora 1(:5%, Sankt Petersburg
$istan"a dintre PeggK i intrarea principal a .r&ita-ului n%ar !i !ost &ai &are nici dac s%ar !i a!lat nc la Celsin1i. ,el pu"in, asta si&"ea agenta britanic, naintnd sprinten spre sud ctre ur&toarea galerie, care cuprindea tablouri ale 'colii ?ologneze. PeggK tia c !e&eia o ur&rea i c avea la dispozi"ie ntriri, oa&eni care trans&iteau tot ce se nt&pla ,entrului de co&and. Poate c/iar celui de%aici, din .r&ita-, ac"ionnd cu sau !r aprobarea lui Orlov. PeggK se opri s studieze o pictur a lui Tintoretto, !iind curioas care avea s !ie reac"ia ur&ritoarei sale. O privi ostentativ, ca pe o a&prent aezat sub lup. 5e&eia se opri n !a"a unui tablou de Veronese. Nu se &ai strduia s -oace teatru. 6e oprise brusc, vrnd s%i dea lui PeggK de n"eles n &od li&pede c era ur&rit. 6pera, i spuse PeggK, c avea s provoace o reac"ie de panic. ,oncentrarea i sp dou cute la rdcina nasului. PeggK lu n considerare, abandonndu%le apoi, o serie de variante, de la luarea drept FostaticG a unui tablou la provocarea unui incendiu. $ar aceste strategii de contraatac aveau, invariabil, drept rezultat sporirea !or"elor ina&ice la !a"a locului, reducnd aadar ansele de scpare. 6tudie c/iar posibilitatea de a a-unge n studioul TV i de a i se preda generalului Orlov. )espinse ns i&ediat ideea: c/iar dac ar !i !ost dispus s procedeze la un sc/i&b de spioni, Orlov n%ar !i avut cu& s%i asigure securitatea. 'i apoi, pri&a lec"ie pe care o nv"au viitorii spioni era s nu%i taie niciodat posibilit"ile de retragere. +ar subsolul .r&ita-ului era &ai &ult dect o ncpere !r ieire, era de%a dreptul un cociug gata ngropat. PeggK tia ns c nu avea s !ie lsat s !ug la nes!rit: acu&, cnd ea i >eorge !useser depista"i, ieirile aveau s !ie blocate, apoi coridoarele i n cele din ur& galeriile. 0vea s le !ie tiat ast!el orice posibilitate de retragere. PeggK nu voia nici n ruptul capului s%i lase pe rui s /otrasc locul i &o&entul n!runtrii. Nu%i r&nea dect s%i orbeasc pn cnd avea s poat iei de%acolo, sau &car s le distrag aten"ia, per&i"ndu%i lui >eorge s scape. +ar cea &ai bun cale pentru a reui acest lucru era s nceap cu a&atoarea de art care se a!la pe ur&ele ei. ntorcnd brusc spatele tabloului lui Tintoretto, PeggK porni cu pas vioi, 290

aproape alergnd, spre scara de onoare. 5e&eia o ur&, adoptnd rit&ul przii. PeggK coti n grab dup col"ul galeriei i ptrunse n &rea"a cas a scrilor, cu ziduri de &ar&ur galben i dou rnduri a cte zece coloane la eta-ul nti. Pornind n -os pe scri, englezoaica i croi dru& printre vizitatorii rzle"i de la acea or trzie a dup%a&iezei, ndreptndu%se spre parter. 0poi, la -u&tatea treptelor, alunec i czu.

291

69
Mar+i, ora 23:55, 6abarovsk
(ai erau dou &inute pn n &o&entul n care 6Ruires se /otrse s opreasc trenul, cnd o!i"erul rus rosti: Jigaret# (e&brii 5or"ei de +&pact i vedeau de ale lor n cabin, aran-ndu%i rucsacurile i pregtindu%se de plecare. 6Ruires se uit ctre prizonier. Nu !u&&, spuse colonelul. 6unte& o ar&at &odern. 0i "igri la tine# )usul nu n"elese. Jigaret# repet el, !olosindu%i brbia pentru a%i indica buzunarul de la piept. 6Ruires privi pe gea&, n ti&p ce trenul lua o curb larg. i scoase oc/elarii de noapte i spuse: Ne@&eKer, vezi dac nu%i po"i !i de a-utor. $a, do&nule, rspunse soldatul. )idicndu%se de lng >reK, care zcea ntr%un col", Ne@&eKer se aplec asupra rusului. i bg &na n buzunarul -ac/etei acestuia i scoase de acolo un scule" de piele uzat, prins cu o band elastic groas. O bric/et de o"el avnd gravat o inscrip"ie cu litere c/irilice i un portret al lui 6talin erau prinse sub banda de cauciuc. Probabil c a &otenit%o de undeva, i ddu cu prerea Ne@&eKer, studiind gravurile n lu&ina palid din cabin. Ne@&eKer desc/ise scule"ul, gsind nuntru &ai &ulte "igri rsucite &anual. .3trase una i o aez ntre buzele lui Ni1ita, iar apoi i%o aprinse. nc/ise capacul de o"el al bric/etei i leg la loc pungu"a, n vre&e ce Ni1ita trgea cu sete din "igar, sco"nd !u&ul pe nri. Ne@&eKer se aplec pentru a pune la loc pungu"a cu tutun, n clipa aceea, Ni1ita pro!it de ocazie i se nclin din talie, izbind cu capul n !runtea lui Ne@&eKer. ,u un gea&t, a&ericanul czu pe spate, scpnd din &n scule"ul de tutun. )idicndu%se n capul oaselor, rusul apuc pungu"a i bric/eta i le !cu vnt n &ecanis&ul accelera"iei. 0poi, n ti&p ce Ne@&eKer plon-a asupra sa, Ni1ita &pinse &aneta accelera"iei pn la re!uz. Trenul i &ri viteza, n ti&p ce &ecanis&ul ng/i"ea scule"ul de piele i 292

bric/eta druita !iului su de generalul Orlov. 5ii de piele i ac/ii de &etal se ncurcar printre ro"ile din"ate, ncovoind zi&"ii i &preunnd &ecanis&ele ntr%o &br"iare dizgra"ioas. $raceB strig 6Ruires, vzndu%l pe Ne@&eKer aruncat la p&nt. O!i"erul se repezise la &aneta accelera"iei, ncercnd s o trag napoi, dar levierul re!uza s se &ai &ite. $raceB repet cu ndu! 6Ruires. 6Ruires i &ut privirea asupra rusului care privea n gol, !r o direc"ie precis i !r nici o ur& de triu&! n e3presie. 0poi se uit la Ne@&eKer. 6oldatul nici &car nu%i pipia !runtea pe care ncepuse de-a s se iveasc o vntaie urt. ngenunc/ease, i&obilizndu%l pe rus i prea de%a dreptul disperat, convins c vina i apar"inea doar lui. &i pare nespus de ru, do&nule, ngi& el. !a dracuA, i zise 6Ruires. (iclosul de rusnac a fcut e=act ce4a fi fcut eu -nsumi. 'i a fcut4o bine. 0cu& trenul gonea nebunete, sporindu%i viteza, dup ieirea din curb i ndreptndu%se spre viaduct. Nu &ai r&sese destul ti&p s%i adune pe >reK i pe rus i s se arunce din el nainte s a-ung deasupra prpastiei. Peste cel &ult dou &inute, trenul avea s sar n aer. 6Ruires sri napoi la !ereastr i privi n zare, de%a lungul cii !erate. 2a orizont, n lucirea verzuie a oc/elarilor de noapte, distinse ceva ce se&na cu un nor de lcuste. .ra aeronava de salvare, dar nu se&na cu nici unul dintre elicopterele pe care le vzuse pn atunci. Vzndu%i liniile ingenios &binate i culoarea, tiu i&ediat c avea n !a" un Fgreu observabilG i se si&"i &ndru. Nici &car (ua&&ar >adda!i nu se ateptase la lansarea unei aeronave 6tealt/, dei !useser pui n alert n ;8:9, cnd )eagan i Neinberger traversaser Flinia &or"iiG din >ol!ul 6idra, dnd o lovitur puternic regi&ului de la Tripoli. .licopterul venea spre ei repede i la -oas nl"i&e. Ninsoarea ncetase, vizibilitatea era bun, iar pilotul avea s%i dea cu siguran" sea&a c trenul nu &ai putea !i oprit. 6ingura ntrebare era: aveau destul ti&p la dispozi"ie pentru a i&agina o alt cale de salvare# Ne@&eKer, a-ut%l pe >reK s urce pe acoperi, spuse repede 6Ruires. Plec& de%aici. 0& n"eles, do&nule, rspunse trist soldatul. )idicndu%se de lng rus, Ne@&eKer i evit privirea. 6e apropie de >reK, se aplec asupra lui i, cu gri-, l ridic pe u&r pe sergent. 0poi, oarecu& nviorat, soldatul l ur&ri pe 6Ruires, care l ntorsese pe rus pe burt. $%i dru&ul, i spuse 6Ruires lui Ne@&eKer, !cnd se&n din cap ctre u. ( descurc. $e voie, de nevoie, Ne@&eKer &pinse cu piciorul ua, se reze& de partea de -os a !erestrei i l aez pe >reK pe acoperiul plat al cabinei. 0pucndu%l zdravn de pr pe rus, 6Ruires des!cu centura cu care acesta 293

!usese "intuit de podea i i leg strns &inile. 0poi l &pinse ctre u.

294

70
Mar+i, ora 1(:5(, Sankt Petersburg
n pri&a clip, vznd surprinztoarea tu&b !cut de spioan pe scri, Valia crezu c aceasta inten"iona s trag n ea i, din instinct, se g/e&ui la adpost. 6e pregtea s se arunce la p&nt, lund pozi"ia de aprare, apoi realiz c, de !apt, spioana alunecase i cdea. Valia se ridic i se repezi pe ur&ele !e&eii. .ra de%a dreptul surprinztor ct de &ulte in!or&a"ii se puteau stoarce de la un o& rnit sau &uribund. 0deseori acetia erau att de dispera"i sau de a&e"i"i, nct spuneau orice, uneori c/iar lucruri de &are i&portan". Vizitatorii se oprir speria"i, dndu%se la o parte din calea !e&eii care se rostogolea ctre baza scrilor. Nu prea s se !i lovit la cap, dei coborse de%a dura vreo douzeci de trepte. ,u o ulti& tresrire ateriz, ncasnd ocul ntr%un u&r, apoi r&ase locului, zcnd n pozi"ie !etal, abia &icndu%i picioarele i ge&nd uor. Turitii se adunar n -urul eiA unul dintre ei c/e& un custode n a-utor, al"i doi ngenunc/ear lng ea i unul dintre acetia i scoase -ac/eta i i% o aez drept pern, ridicndu%i capul cu gri-. N%o atinge"iB url Valia. 2a o parteB )usoaica a-unse i ea la baza scrilor i scoase un pistol din teaca de la subsuoar. 5e&eia asta e o cri&inal cutat de poli"ie, anun" ea. 2sa"i totul n sea&a noastr. )uii se retraser i&ediat. 2a vederea pistolului, turitii strini i i&itar. Valia o ntoarse pe PeggK cu !a"a n sus, ast!el nct s o poat privi n oc/i. 0poi i ndrept din nou aten"ia spre &ul"i&ea curioilor. Valea, a& spusB "ip ea, !cndu%le se&n s se &prtie. ,ra"i%vB (ul"i&ea de gur%casc se risipi, iar Valia i ndrept din nou aten"ia asupra lui PeggK. 6pioana avea oc/ii nc/ii, iar &ina stng i atrna &oale ntr%o parte, dreapta !iindu%i reze&at de brbie, ntr%un gest involuntar de aprare. Pe Valia ns n%o interesa dac i rupsese sau nu vreun &e&bru sau vreo coast. i n!ipse pistolul n brbie i o rostogoli pe spate. PeggK clipi, gura i se sc/i&onosi ntr%un gea&t, iar apoi trupul i se rela3 din nou. Ert cztur, rosti Valia n englez. ( n"elegi# ,u un e!ort aparent, PeggK reui s ncuviin"eze din cap. 295

Voi, englezii, cde"i ca !runzele de toa&n, continu Valia. (ai nti l%a& ter&inat pe editorul de benzi desenate, cu tot cu ec/ipa lui, iar acu& pe tine. )usoaica &pinse &ai tare "eava ar&ei n carnea !rageda a gtului lui PeggK. Voi avea gri- s !ii dus la un spital, dup ce vo& sta de vorb. PeggK ngi& slab: nainteD Nu, nu, spuse Valia, cu un z&bet pervers. $up. (ai nti a vrea s a!lu cteva &run"iuri despre opera"iunea voastr. $e e3e&plu, la Celsin1i, cu& se nu&eaD PeggK se &ic att de rapid, nct nu%i ls Valiei rgazul necesar pentru a reac"iona. Pu&nul ei nc/is, care i !usese reze&at de brbie, "ni n sus. .ra pu&nul n care i "inuse ascuns cu"itul cu &ecanis&. 2a&a era ndreptat n -os i PeggK o n!ipse n &ica adncitur de deasupra claviculei Valiei. Trase de la&, nspre laringe. n acelai ti&p, cu cotul &inii stngi, ddu deoparte revolverul, pentru a evita o eventual descrcare a ar&ei. $ar Valia nu &ai avu putere s trag. 6e ag" cu disperare de pu&nul ncletat al lui PeggK, ncercnd zadarnic s s&ulg pu&nalul din ran. $e !apt, ncerca& s%"i spun altceva dect credeai, scrni PeggK. nainte de a & duce la spital, convinge%te c a !ost ntr%adevr un accident. n!ipse cu"itul i &ai adnc i, cu un /orcit, Valia se prbui peste ea. 0gentul pe care l%ai ucis era !runza &ea de toa&n, adug ea. +ar asta e din partea lui. Nu &icaB url un glas n rusete din capul scrilor. PeggK ridic privirea i vzu un individ zvelt, aproape ascetic, &brcat n uni!or& de colonel spena/. 2a captul &inii sale ntinse lucea stins un pistol P% 9 cu a&ortizor. n spatele lui, g!ind nc i !recndu%i gru&azul nvine"it, se a!la brbatul pe care l atacase Vol1o. 0& s ies de sub prietena du&itale, anun" PeggK n rus. 6e ntoarse pe o rn i o &pinse deoparte pe Valia. 5e&eia avea oc/ii nc/ii, iar c/ipul i era alb ca de &ar&ur, n vre&e ce din ran sngele se prelingea glgind, &procnd podeaua. ,olonelul cobor treptele cu ar&a ndreptat asupra ei. PeggK reui s se e3trag de sub cadavrul !e&eii i se ridic n picioare, cu spatele la scri. (inile susB i porunci o!i"erul. n glasul lui, PeggK nu si&"i nici o ur& de regret pentru victi&a ei. ,unosc procedura, rspunse PeggK, ntorcndu%se ncet, cu le/a&ite, n ti&p ce i ridica &inile. ,nd bra"ele i a-unser n dreptul pieptului, i !inaliz brusc ntoarcerea. Jinea n &n pistolul Valiei, pe care l culesese cnd &pinsese deoparte cadavrul. Nici un turist nu se a!la n btaia ar&ei, atunci cnd desc/ise !ocul asupra colonelului )os1i. 0cesta se opri pe cea de%a aptea treapt de la baz i i nt&pin salva ca ntr%un duel, desc/iznd el nsui !ocul. 296

$ar PeggK nu r&sese pe loc. $e ndat ce trsese acea scurt ra!al, se aruncase nspre stnga, rostogolindu%se pn cnd se lovise de perete. $up cteva secunde, ecourile &pucturilor ncetar i doar !u&ul repede risipit i un &iros de pra! de puc &ai struiau ca dovad a sc/i&bului de !ocuri. &preun cu petele staco-ii ce se l"eau cu repeziciune pe pieptul lui )os1i. .3presia de pe c/ipul o!i"erului spena/ r&sese nesc/i&bat. 5usese antrenat s suporte durerea n tcere. $up ce &na n care "inea ar&a i tre&ur o clip, revolverul P%9 czu zngnind pe pardoseal. )os1i se prbui cu o uoar rsucire. ,u bra"ele des!cute, se rostogoli pe trepte, cu capul n -os, r&nnd ne&icat lng cadavrul Valiei. PeggK i a"inti pistolul asupra lui Pagodin, care se g/e&uise n capul scrilor, la adpostul balustradei orna&entate. l vzuse ucigndu%l pe Vol1o i i &erita din plin &oartea. .l pru a%i citi gndurile, sau poate c i vzu &oartea n oc/ii ei, ast!el nct i ntoarse spatele i o rupse la !ug, ndeprtndu%se de scri, ctre captul galeriei. PeggK auzi cl&pnitul unor pai pe pardoseal, apropiindu%se. .rau !ie turiti cuprini de panic, !ie paznici alerta"i de zgo&otul &pucturilor, sau poate c/iar grevitii de a!ar, atrai de ideea unei bti. N%avea idee. ns orict de &ult i%ar !i dorit s%l vad &ort pe ucigaul lui Vol1o, nu%i &ai r&nea ti&p s%l ur&reasc. ntorcndu%se din dru&, PeggK i ascunse revolverul sub c&a i se repezi spre ieire, strignd ct o "ineau puterile, n rusete: 0-utorB ,ri&inalul e acolo, susB . nebunB ,ontinu s "ipe, naintnd spre ieire, n ti&p ce paznicii nar&a"i trecur n goan pe lng ea i se repezir n sus, pe scri. O dat a-uns la u, PeggK se liniti, a&estecndu%se n &ul"i&ea de greviti care se ngr&deau s intre, spernd c cel care nnebunise i desc/isese !ocul nu era unul dintre ai lor i nici vreun provocator in!iltrat n rndurile lor de ctre guvernD

297

71
Mar+i, ora 2:57, as!ington, "#$#
Erc pe acoperiul loco&otivei, rosti Conda, cal&ul su i&perturbabil !iind nlocuit cu ceea ce i se pru lui )odgers a !i spai& sau oroare. Trenul gonete ca o torpil, se pare c le%a scpat de sub control. Nu pot s coboare# ntreb )odgers. Nu, do&nule. Trenul toc&ai a intrat pe viaduct i n%ar putea s sar dect eventual n prpastie, care e adnc de vreo aptezeci de &etri. l vd pe >reKD )a/atB 6cuza"i%&, do&nule. Ne@&eKer toc&ai l%a ntins pe acoperi i a urcat lng el. 6ergentul se &ic, dar pare s !ie rnit. ,t de grav# vru s a!le )odgers. Nu%&i dau sea&a. 7bur& prea -os, iar el st cu !a"a n sus. 0cu&D Nu%&i dau sea&a cine e. Pare a !i un soldat rus. . rnit, asta%i li&pede. 0re piciorul plin de snge. ,e !ace rusul# ntreb )odgers. Nu &are lucru. ,olonelul 6Ruires l &pinge ctre Ne@&eKer, "inndu%l de pr. Ne@&eKer ncearc s%l prind de subsuori pe rus, care se zbate. 6cuza"i%& o clip, do&nule. n elicopter se des!ura o conversa"ie ani&at, iar soldatul Conda pstr tcerea vre&e de cteva secunde. )odgers nu reui s%i dea sea&a despre ce discutau. 0poi, n apropierea radioului, 6ondra $evonne rosti pe un ton iritat: 0tunci renun"& la ar&e i la /aine, dac trebuie. ,o&pensa& greutatea supli&entar. .ra li&pede. 6Ruires inten"iona s%l aduc la bord pe rus i, n &od cu totul -usti!icat, pilotul i !cea gri-i. )odgers si&"i sudoarea ng/e"at prelingndu%i%se pe ira spinrii. Conda reveni la &icro!on. Pilotul i !ace gri-i n privin"a celor o sut de 1ilogra&e supli&entare i a ti&pului pe care l vo& pierde lundu%i la bord. $ac nu accept s%i lu&, & te& c va trebui s !ac !a" unei revolte, do&nule. 6oldat, din acest &o&ent &isiunea depinde de pilot, iar el trebuie s se gndeasc i la ec/ipa-, l ntrerupse )odgers. 0i n"eles# $a, do&nule. 5useser cele &ai grele cuvinte pe care le rostise vreodat )odgers, iar Cood i 298

strnse &na ncura-ator. )usul e pe -u&tate a!ar din tren, dar a& i&presia c !ace pe &ortul, ur& Conda. $oar !ace pe &ortul, dar n%a &urit, nu%i aa# Nu, do&nule. i &ic &inile. Conda tcu iar. )odgers i Cood se privir n oc/i. Eitaser de toate gri-ile i ne n"elegerile. +&portant acu& era doar ateptarea ucigtoare pe care trebuiau s% o ndure &preun. 0cu& l vd pe do&nul locotenent%colonel, reveni Conda. . aplecat n a!ar pe !ereastr i%l "ine pe rus de &anta, &pingndu%l n sus. Ne !ace se&nD 0rat spre cabin, i trece degetul prin dreptul gtuluiD 6%au stricat co&enzile, spuse )odgers. 0sta e, nu# ,red c asta ncearc s ne spun, con!ir& Conda. 6ta"i aaD 6urvol& trenul. 'iD ,red cD $a, do&nule. ,e e, soldat# ,u un entuzias& tot &ai &are, +s/i Conda rosti pe nersu!late: $o&nule, pilotul ne%a spus s derul& scara. 0ve& la dispozi"ie optzeci de secunde ca s%i lu& pe bie"ii notri. )odgers reui, n s!rit, s respire din nou. ,u !iecare rsu!lare, ur&rea secundele scurgndu%se ine3orabil pe ceasul co&puteruluiD

299

72
Mar+i, ora 23:57, 6abarovsk
(osRuito%ul "nise pe deasupra trenului ca un nor de !urtun izbucnind din senin, ntunecat, puternic i tcut. 6Ruires ur&ri cu privirea elicopterul care survol loco&otiva, iar apoi tenderul, pivot cu ;:O de grade i ncepu s nainteze napoi, pu"in cte pu"in. 6cara se des!ur repede i 6ondra cobor cteva trepte. Jinndu%se cu o &n, o ntinse pe cealalt, gata s%i a-ute pe cei de pe acoperi. Caide"iB strig ea. Ne@&eKerB url 6Ruires, ncercnd s acopere vuietul loco&otivei. $a, do&nule# $%i dru&ul rusului i scoate%l pe >reK de aiciB apoi pleac i tuB Ne@&eKer se supuse !r nici o ezitare. ,a n orice ec/ip de elit, &e&brii 5or"ei de +&pact !useser antrena"i s asculte ordinele !r co&entarii i !r ovire, &ai ales n situa"iile de criz, ignorndu%i e&o"iile sau instinctele. (ai trziu, Ne@&eKer avea s revad n gnd toate etapele procesului de evacuare, !ie n ti&pul unor antrena&ente, !ie seara, nainte de culcare, sau conversnd cu psi/ologul 2iz >ordon. 0cu& ns, !r s crcneasc, e3ecut ordinul colonelului 6Ruires. $ndu%i dru&ul rusului, Ne@&eKer l ridic din nou pe u&rul su pe sergentul >reK. 6e ridic n picioare, n ti&p ce elicopterul a-ungea c/iar deasupra capetelor lor. Pilotul cobor ceva &ai &ult, ast!el nct scara atrna acu& la nivelul genunc/ilor lui Ne@&eKer. 6oldatul i puse piciorul pe cea de%a doua treapt i ncepu s urce scara. $e ndat ce le a-unse la nde&n, 6ondra i Pups/a@ l apucar pe >reK de u&eri i l traser n sus. 0-utndu%l pe Pups/a@ s%l urce pe sergent n cabin i ntinzndu%i &na lui Ne@&eKer, 6ondra i a"inti privirea asupra colonelului 6Ruires. Treizeci de secunde, anun" copilotul +ovino. $o&nule locotenent colonel, &ai ave& doar o -u&tate de &inutB i strig ea lui 6Ruires, care ncerca s%l &ping n sus pe Ni1ita. $ouzeci i cinciB strig +ovino. 6Ruires ddu dru&ul prului lui Ni1ita, l aburc pe u&r, iar apoi se reze& de col"ul !erestrei. n ti&p ce se c/inuia s se ridice n picioare cu povara pe u&r, 300

rusul l &pinse, ncercnd s se strecoare napoi n cabin. $ouzeciB 5ii bleste&atB uier 6Ruires, apucndu%l pe rus de &anta, n ti&p ce acesta se s&ucea nnebunit. Ni1ita i ncleta &na pe &nerul de lng !ereastr. ,incisprezeceB ,/ipul 6ondrei era ncordat, iar !ata ddea se&ne de nelinite. $o&nule locotenent%colonelB strig ea. ,incisprezece secundeB )&as lng !ereastr, 6Ruires i !cu se&n pilotului s aduc elicopterul n dreptul su. (osRuito%ul coti uor i pilotul l struni, cobornd pu"in, ast!el nct scara atrna acu& la acelai nivel cu 6Ruires. 6Ruires i !cu se&n s coboare i &ai &ult. 7ece secundeB $nd dru&ul &antalei lui Ni1ita i prinzndu%se cu &ina de &arginea acoperiului, i scoase din teac revolverul ?eretta, l ndrept spre &na ncletat a rusului i trase. )usul url, dnd dru&ul &inerului i se prbui n cabin. 6Ruires sri dup el. NuB "ip 6ondra i cobor n grab scara. Ne@&eKer o ur&. ,inci secundeB strig +ovino. 0teapt, i rspunse 6ondra. 6cara atrna n dreptul !erestrei cabinei. >e&nd i bleste&nd, 6Ruires l &pinse pe Ni1ita, care atrna inert, a!ar pe !ereastr. 6ondra i Ne@&eKer l apucar de &anta i%l traser n sus. Pilotul atept ca Pups/a@ s%i a-ute pe cei doi s%l urce pe rus n cabina elicopterului. .liberat de povar, locotenent%colonelul !u aruncat de zgl"irile trenului napoi n cabin. n clipa n care &inile i !ur din nou libere, 6ondra se ntinse s%l a-ute. (na lui se ivi pe !ereastrD Pri&ul vagon e3plod, ur&at o clip &ai trziu de cel de%al doilea. 'ocul e3ploziei !cu loco&otiva s tresalte violent, partea din spate ridicndu%se de pe ine i desprinzndu%se de tenderul, care se rsturn, &procnd cu sc/i-e de crbune. ,nd ro"ile din spate ale loco&otivei reczur, deviaser de-a uor de pe ine. $o&nule locotenent%colonelB url 6ondra, n ti&p ce 6Ruires era azvrlit n cellalt capt al cabinei i pilotul trgea de &an, pentru a !eri elicopterul de su!lul e3ploziei. $o&nule cpitan, nu plecaB Pilotul urc i "ni spre nord, evitnd ploaia de sc/i-e. Vino nuntruB i strig Ne@&eKer !etei. ?ulgrii de !oc roiatici se re!lectau n oc/ii 6ondrei, n ti&p ce ea privea 301

neputincioas cu& loco&otiva i continua naintarea de%a lungul inelor, ndeprtndu%se de locul e3ploziei ntr%un ung/i ne!iresc, ro"ile aruncnd scntei i buc"i de &etal n toate direc"iile. . acolo, rosti ea n oapt. Trebuie s ne ntoarce&. Viaductul, ale crui structuri de rezisten" !useser slbite de e3plozie, pri i, cu o lentoare ireal, de !il& dat cu ncetinitorul, ncepu s se prbueasc sub greutatea loco&otivei. (icarea se precipit de%abia atunci cnd, atins de !lcrile dezastrului, cazanul e3plod. ?uc"i din loco&otiva !ur azvrlite pretutindeni, ac/ii negre ivindu%se dintr%o uria &inge de !oc. 0poi toate se prbuir n adnc, r&i"ele podului i ale loco&otivei a&estecndu%se cu inele, cu traversele i cu ceea ce &ai r&sese din vagoanele s!r&ate, ntr%un /aos de nedescris. 5lcrile se vedeau acu& ca nite scprri n adnc, pe &sura ce elicopterul se ndeprta, despicnd cerul ng/e"at. Nu, repet ntruna 6ondra, nebgnd n sea& bra"ele puternice care i apucaser u&erii. Trebuie s ridic& scaraB strig +ovino. Ne@&eKer se aplec ctre 6ondra. Vino nuntruB i strig el, luptnd cu uierul vntului. Te rog. 6ondra urc n elicopter, a-utat de Ne@&eKer i Pups/a@. $e ndat ce !u nuntru, Conda trase n sus scara i trapa culis la locul ei, nc/izndu%se. ,u o e3presie ce vadea &ai degrab inten"ii cri&inale, Pups/a@ desc/ise trusa de pri&%a-utor i i pans rana lui >reK, iar apoi se aplec asupra rusului. ,u e3cep"ia ge&etelor lui Ni1ita, o tcere &or&ntal se lsase n cabina (osRuito% ului. .ra acolo, rosti 6ondra ntr%un trziu. $oar cteva secunde, de att a &ai !i avut nevoieD Pilotul era dispus s "i le acorde, spuse Ne@&eKer. $e vin a !ost e3plozia. Nu, insist ea. .u l%a& pierdut. Nu%i adevrat, o ntrerupse Ne@&eKer. Nu puteai !ace ni&ic. .a izbucni: 0 !i putut !ace ceea ce%&i optea instinctul. 0 !i putut s%l &puc pe ticlosul sta, pe care el a ncercat s%l salveze. Na, s%a rezolvat i proble&a greut"ii, continua ea, plin de a&rciune, iar apoi i ntoarse oc/ii sticlind de lacri&i ctre rus. 'i dac%ar !i dup &ine, a& &ai putea renun"a la nite 1ilogra&eD 0poi, de parc%ar !i !ost scrbit de propria%i lips de o&enie, ntoarse capul, ge&nd: $oa&ne, $u&nezeule, de ce# 2ng ea, Ne@&eKer plngea n tcere, cu capul n &ini, n vre&e ce Pups/a@ i banda-a piciorul lui Ni1ita, cu toat gri-a pe care i%o ngduia greu ncercata lui co&pasiune. 302

73
Mar+i, ora ':10, as!ington, "#$#
Vocea lui +s/i Conda era rguit i &piedicat, iar !iecare cuvnt aduga parc povara unei lu&i ntregi asupra su!letului ncercat al lui )odgers. Ne@&eKer i sergentul >reK au !ost salva"i din tren &preun cu un o!i"er rus, rosti el. N%a&D n%a& reuit s%l salv& pe locotenent%colonelul 6Ruires. 0 r&asD Conda se opri i )odgers l auzi ng/i"indu%i lacri&ile. 0 r&as n trenul, care a !ost ni&icit. (isiunea a !ost ndeplinit. )odgers nu reui s scoat un cuvnt. >tul, gura, bra"ele, toate parc i paralizaser. (intea sa, dei obinuit cu neprevzutul btliilor, care secera vie"i, era &orti!icat de ceea ce toc&ai auzise. ,u& se si&te sergentul >reK# ntreb Cood. 0 ncasat un glon" n u&r, do&nule, rspunse Conda. 'i rusul# En glon" n pulp i altul n &n, rosti Conda !r intona"ie. $in cauza situa"iei carburantului, nu%l pute& depune. Va trebui s%l lu& cu noi la Co11aido. )ecep"ionat, ncuviin" Cood. Vo& rezolva proble&a cu 0&basada )us. 6oldat, interveni )odgers cu lacri&i n oc/i. Trans&ite &e&brilor ec/ipei c le%a& cerut i&posibilul, iar ei l%au realizat. 6pune%le asta. 0& n"eles, do&nule, spuse Conda. V &ul"u&i&. 2e voi trans&ite. Ter&inat. Cood nc/ise di!uzorul i se uit la )odgers. Pot s !ac ceva pentru tine, (i1e# $up o clip, generalul articula: Po"i s%l aduci pe ,/arlie napoi i s & tri&i"i pe &ine n locul lui# Cood nu%i rspunse. 6e &ul"u&i s strng cu putere nc/eietura &inii lui )odgers. >eneralul nu pru s si&t ni&ic. 0vea o !a&ilie, continu )odgers. .u n%a& pe ni&eni. 0i o responsabilitate, replic Cood pe un ton blnd, dar /otrt. Trebuie s te reculegi s%i anun"i pe ai lui ce s%a nt&plat i s le !ii alturi. )odgers i ntoarse privirea spre Cood, de parc atunci l%ar !i vzut pentru pri&a oar. 303

0i dreptate, spuse el. 0& s%o sun pe 2iz, zise Cood. .a o s te poat a-uta. Va trebui s se ocupe i de restul ec/ipei, cnd se vor ntoarce to"i. 5or"a de +&pact, tresri )odgers, ng/i"ind un nod. Va trebui s & ocup i de asta. $ac &ine vor !i nevoi"i s plece ntr%o alt &isiune, cineva va trebui s !ie gata s%i asu&e conducerea. ,ere%i &aiorului 6/ooter s declaneze procedura, suger Cood. )odgers cltin din cap i se ridic. Nu se poate. 0sta e treaba &ea. Pn dup%a&iaz "i prezint reco&andrile &ele i discut& pe &arginea lor. 5oarte bine, l aprob Cood. ?ob Cerbert i !cu apari"ia, &pingndu%i cu entuzias& scaunul cu rotile ctre cei doi. 7&bi cu gura pn la urec/i. Toc&ai a& pri&it un tele!on de la Pentagon, anun"a el. 0u ascultat convorbirile dintre aeronavele ruseti. Pilo"ii i%au vzut pe ruii cobor"i din tren, au descoperit epava trenului i n%au zrit nici ur& din aeronava noastr de salvare. ?tu din pal&e, !ericit ca un copil. 0sta zic i eu aeronav FinvizibilGB )odgers l privi lung i lui ?ob Cerbert z&betul i ng/e" pe buze. 2%a& pierdut pe ,/arlie, spuse generalul. 7&betul lui Cerbert tre&ur, iar apoi c/ipul i se sc/i&onosi. $oa&ne, rosti el, n ti&p ce cute adnci i se spau pe !runte, iar obra-ii usc"ivi pleau. Nu se poate. Nu ,/arlie. ?ob, ave& nevoie de tine s rezolvi o proble& cu ruii, interveni Cood. Enul dintre o!i"erii lor se a!l la bordul aeronavei de salvare. 0& pre!era s rezolv& totul !r prea &areD Paul, eti t&pit# url Cerbert, rulnd a&enin"tor ctre Cood. $%&i dracului cteva secunde ca s ng/it c/estia astaD Nu, i%o retez )odgers. Paul are absolut dreptate. N%a& ter&inat nc. 2o@ell o s in!or&eze ,ongresul despre cele nt&plate, (art/a trebuie s%i pun n aplicare !ar&ecul ca s%i vr-easc pe rui, preedintele trebuie s !ie in!or&at, iar dac presa va a!la despre toate astea I i sunt sigur c va a!la I 0nn va avea i ea destule pe cap. Heli& &ai trziu. 0cu& ave& cu to"ii de lucru. Cerbert i privi pe rnd pe )odgers i Cood. (da, ave"i dreptate, o!t el, ntorcndu%i scaunul cu rotile. )o"ile guvernrii trebuie s se nvrt &ereu, unse cu snge n loc de ulei. Nici pentru &ine nu s%a dat ni&eni de ceasul &or"ii cnd a& !ost aproape rupt n dou de e3plozie. $e ce%ar !i ,/arlie &ai norocos# 5iindc toate acestea l%ar !ace s si&t c n%a &urit degeabaB strig )odgers n ur&a lui. l vo& onora pe ,/arlie 6Ruires, "i pro&it. Cerbert se opri i i plec ncet capul. 304

'tiu, spuse el, !r s ntoarc privirea. $ar doare al naibii, s tii. &i dau sea&a, rspunse )odgers i lacri&ile i se prelinser n s!rit !r oprelite pe obra-i. 7u dac nu%&i dau sea&aD

305

74
Mar+i, ora 1(:15, Moscova
2a cinci &inute dup ce Pentagonul interceptase conversa"iile dintre reactoarele sovietice i baza lor, &inistrul de interne $og/in pri&i un tele!on dat din biroul co&andantului 5or"elor 0eriene, generalul $a1a. $o&nule &inistru, sunt generalul%&aior $ragun, se prezent o&ul de la captul cellalt al !irului. 0eronavele de interceptare tri&ise la cererea du&neavoastr n%au recep"ionat nici un se&nal al prezen"ei vreunei aeronave strine. 0u !ost descoperi"i doar &ilitarii i pasagerii civili ai trenului. nsea&n c detaa&entul ina&ic se a!l nc acolo, rosti $og/in. n plus, generalul &i%a cerut s v in!or&ez c trenul care a plecat la ordinul du&neavoastr din Vladivosto1 a !ost descoperit pe !undul Vii Obe&aia, la est de Cabarovs1, continu $ragun. n ce stare# ntreb $og/in, dei tia de-a rspunsul. +lestematul de @rlov i cu ai lui7 Trenul a !ost co&plet distrus, rspunse $ragun. $og/in desc/ise gura n cutare de aer, ca i cu& ar !i ncasat un pu&n n plin !igur. Trecur cteva secunde lungi pn cnd !u n stare s articuleze: Vreau s vorbesc cu generalul. $in ne!ericire, generalul $a1a se a!l ntr%o edin" cu reprezentan"ii preedintelui Hanin, rspunse $ragun. Va &ai dura ctva ti&p. $ori"i s trans&ite"i un &esa-, do&nule &inistru# $og/in cltin ncet din cap. Nu, do&nule general%&aior. Nu a& nici un &esa- de trans&is. 5oarte bine, nc/eie $ragun. O dup%a&iaz plcut, do&nule &inistru. $og/in aps pe butonul de ntrerupere, cu latul pal&ei. #4a sf2rit, i zise el, totul s4a sf2rit. Planul su, visele sale, noua Eniune 6ovietic. +ar dup ce 'ovici avea s a!le c banii si se pierduser i via"a lui avea s se cur&e la !el de sigur. $og/in ridic &na de pe buton. 0uzind se&nalul tonului, i c/e& ag/iotantul i i ceru s%i !ac legtura cu 6erg/ei Orlov. #au i el m va evita6 se ntreb $og/in. Poate c Eniunea 6ovietic renscuse, dar nu n !elul n care i%o dorise el. Orlov prelu i&ediat legtura. 306

Toc&ai & pregtea& s v sun, do&nule &inistru. Pe coridoarele &uzeului a avut loc un sc/i&b de !ocuri. ,olonelul )os1i se a!l n stare critic, iar una dintre agentele sale, Valia 6aparov, a !ost ucis. 5ptaulD# O agent care s%a in!iltrat prin Celsin1i, rspunse Orlov. 0 scpat, pierzndu%i ur&a n &ul"i&ea &uncitorilor care &ani!estau n pia". (ili"ia e pe ur&ele ei. 0"i a!lat despre tren, do&nule &inistru# ntreb generalul, dup o scurt ezitare. $a, ncuviin" $og/in. 6pune%&i, 6erg/ei, tii ceva de !iul tu# >lasul lui Orlov avea intona"ia unui cos&onaut a!lat n &isiune cnd rspunse: N%a& reuit s lu& legtura cu cei ce s%au a!lat n tren. 'tiu c au !ost cobor"i cu !or"a din vagoane, darD nu tiu ni&ic despre Ni1ita. 6unt convins c e bine, rosti $og/in ncreztor. 0 !ost un dezastru, ca la 6talingrad. Totui, o !loare sau dou supravie"uiesc ntotdeauna. 6per c ave"i dreptate, spuse Orlov. $og/in trase adnc aer n piept i se n!iora. ( nu&r i eu printre victi&e. .u, generalul 4osigan, poate i generalul (avi1D cei care n%au vrut s stea cu &inile n sn. )&ne o singur ntrebare: cine va pune &ai nti &na pe noi# >uvernul, 'ovici sau colu&bienii care i%au !urnizat acestuia banii# N%a"i putea cere protec"ia lui Hanin# &potriva lui 'ovici# pu!ni $og/in. ntr%o "ar n care cu nu&ai o sut de dolari po"i anga-a un asasin# Nu, 6erg/ei. Norocul &eu s%a dus o dat cu trenul. 'tii, e ceva ciudat n toate astea. 2%a& urt de la bun nceput pe gangster, cu a!acerile lui &urdare cu tot. 'i%atunci de ce v%a"i ncurcat cu el, do&nule &inistru# $e ce a !ost nevoie ca at"ia oa&eni s aib de su!erit# Nu tiu, rspunse $og/in. 6incer, /abar n%a&. >eneralul 4osigan &%a convins c, &ai trziu, l vo& putea da deoparte i a& vrut din tot su!letul s%i dau crezareD dei nu cred c l%a& crezut niciodat. &br"ia cu privirea /r"ile de pe perete. (i%a& dorit att de &ult sD s recpt& ce%a& pierdut. 0& vrut s & ntorc la vre&urile cnd Eniunea 6ovietic ac"iona i ceilal"i reac"ionau, cnd tiin"a, cultura i ar&ata noastr erau invidiate de to"i. 0cu&, privind n ur&, &i dau sea&a c n%a& ales calea cea bun. $o&nule &inistru $og/in, n%a"i !i reuit s v ndeplini"i visul, rosti Orlov. ,/iar dac a"i !i reuit s recldi"i Eniunea, ea tot s%ar !i prbuit n cele din ur&. 2una trecut, ntorcndu%& la centrul spa"ial din 4aza/stan, a& vzut treptele acoperite de &urdria psrilor i de pene purtate de vnt, a& vzut rac/etele nvelite n /use de plastic pline de pra!. (i%a !ost i &ie dor de epoca lui >agarin, &i%a& dorit i eu s !i trit ceasul cnd navetele noastre spa"iale ar !i colonizat spa"iul. Nu ne pute& &potrivi nici evolu"iei i nici e3tinc"iei, do&nule &inistru. 307

'i o dat ce acestea au avut loc, nu &ai pute& ntoarce ti&pul napoi. Poate, accept $og/in. $ar ne st n !ire s lupt&. ,nd un o& e pe &oarte, nu stai s te ntrebi dac trata&entul care l%ar putea salva e prea costisitor sau prea periculos. 5aci ce si&"i c trebuie !cut. $e%abia atunci cnd pacientul a &urit i ra"iunea a nlocuit e&o"ia, "i dai sea&a c dorin"ele tale erau i&posibil de realizat. 7&bi. 'i totui, 6erg/ei, trebuie s recunosc c, pre" de o clip, a& crezut cu adevrat c voi nvinge. $ac n%ar !i !ost a&ericaniiD Nu, nu a&ericanii, l contrazise $og/in. $oar unul dintre ei, acel agent 5?+ din To1Ko, care a tras asupra avionului, obligndu%ne s trans!er& banii n tren. >ndete%te, 6erg/ei. . u&ilitor cnd te gndeti c un sigur o& a reuit s sc/i&be lu&ea, acolo unde cei puternici au euat. $og/in respira de-a &ai uor. 6e si&"ea cuprins de o pace stranie, atunci cnd ntinse &na i desc/ise sertarul din dreapta sus al biroului &asiv. 6per c vei r&ne la conducerea ,entrului, 6erg/ei. )usia are nevoie de oa&eni ca tine. +ar cnd l vei revedea pe !iul tuD nu%l -udeca prea aspru. Noi a& vrut s rectig& ce%a& avut odatD iar el a dorit s vad toate astea pentru pri&a oar, nu doar s citeasc despre ele n cr"ile de istorie. ,/iar dac, poate, &etodele noastre n%au !ost cele &ai potrivite, visul n sine n%a avut ni&ic ruinos. 0eznd receptorul n !urc, $og/in i a"inti privirea asupra /r"ii Eniunii 6ovietice, aa cu& era n ;8=S i continu s se uite la ea cu oc/ii li&pezi, n ti&p ce%i lipea "eava pistolului (a1arov de t&pl i apsa pe trgaci.

308

75
Mar+i, ora 1(:22, Sankt Petersburg
>eneralul Orlov constat cu ui&ire c trei dintre oa&enii care -ucaser un rol covritor n eveni&entele acelei zile I el nsui, generalul $og/in i Paul Cood I i puseser n aplicare planurile !r s%i !i prsit birourile i nu vzuser deloc lu&ina zilei de la declanarea crizei. #untem nite diavoli -n be/n, pun2nd la cale destinele oamenilor5 2ui Orlov nu%i r&sese de !cut dect un singur lucru i totui, nu se putea /otr s%l !ac. 6unase de-a la biroul generalului $a1a, pentru a cere veti despre !iul su i oa&enii acestuia, ast!el nct de%acu& nu%i r&nea dect s atepte i s se gndeasc. 6e ls s alunece &oale n !otoliu, cu &inile odi/nindu%se pe bra"ele acestuia, si&"indu%i trupul greu. Orlov !usese nevoit s lupte &potriva propriilor co&patrio"i. ,u to"ii iubeau cu pati& )usia, !iecare n !elul su. $e%acu& ns, tragedia care nc/eiase aceast zi i rolul pe care l -ucase el nsui n deznod&ntul ei deveniser o povara prea grea. i arunc privirea spre ceas, dar uit i&ediat ct arta. .e ce n4o fi sunat nimeni6 se ntreb el. ,u siguran", pilo"ii !useser n stare s re&arce c"i solda"i se a!lau la solD 7brnitul tele!onului l lu prin surprindere, ca ssitul unui arpe veninos. Totodat ns l readuse la via" i i ddu puterea s n!ace receptorul nainte ca pri&ul apel s !i ncetat. $a# i si&"ea sngele pulsnd n t&pla lipit de receptor. Vocea secretarei sale l anun": 0ve"i o legtur video. $%i dru&ul, spuse Orlov nerbdtor. Orlov avea de-a oc/ii a"inti"i asupra &onitorului cnd i&aginea lui Paul Cood se ivi pe ecran. Cood avu nevoie de cteva secunde pentru a se convinge c%l privea pe Orlov. $o&nule general, !iul du&neavoastr e bine, rosti Cood. ?uzele lui Orlov tre&urar o clip, iar apoi se l"ir ntr%un z&bet uurat. V &ul"u&esc. V &ul"u&esc din ini&. 6e a!l n aeronava de salvare, continu Cood. Vo& avea gri- s se 309

ntoarc tea!r, de ndat ce va !i posibil. 6%ar putea s dureze nc o zi sau dou, !iindc a !ost uor rnit la bra" i la picior. $ar e bine, nu%i aa# . n a!ara oricrui pericol# Vo& avea gri- de el, con!ir& Cood. Orlov rsu!l adnc, vdit uurat de pri&irea vetilor bune. ,eva n oc/ii a&ericanului, o intona"ie lugubr n glasul acestuia, i sugerau c, totui, ceva nu era n regul. Pot s v a-ut cu ceva# ntreb Orlov. $a, pute"i, rspunse Cood. Vreau s%i spune"i !iului du&neavoastr ceva. Orlov ridic ntrebtor din sprncene. 5iul du&neavoastr a !cut tot ce i%a stat n putin" pentru a se &potrivi opera"iunii de salvare. 6unt sigur c a !cut%o deoarece si&"ea c era de datoria lui s se scu!unde o dat cu nava, sau poate c a considerat c ar !i dezonorant s se salveze la bordul unei aeronave apar"innd ina&icului. ns, procednd ast!el, a pricinuit &oartea co&andantului ec/ipei noastre. &i pare nespus de ru, o!t Orlov. 0 putea !ace ceva ca sD $o&nule general, l ntrerupse Cood. Nu nvinuiesc pe ni&eni i nici nu v cer ceva n sc/i&b. $ar secundul &eu, care era un prieten !oarte apropiat al co&andantului ec/ipei, ar vrea s%i trans&ite"i !iului du&neavoastr ceva. $esigur, spuse Orlov. 6pune"i%i c, n vec/iul bas& popular rusesc #ad,o, "arul (rii i spune eroului legendar c orice rzboinic poate lua vie"i, dar c adevra"ii rzboinici lupt pentru a le cru"a. ,onvinge"i%v c !iul du&neavoastr va n"elege asta. 0-uta"i%l s devin un rzboinic adevrat. $intotdeauna &i%a !ost greu s%&i conving !iul, indi!erent n ce privin", rosti Orlov. V dau ns cuvntul &eu c, din se&in"ele sdite azi, vor crete rzboinici adevra"i. Orlov i &ul"u&i nc o dat lui Cood, apoi ntrerupse legtura. ,zu pe gnduri, re!lectnd ntr%o tcere plin de respect la brbatul acela !r nu&e i !r c/ip !r de care via"a sa i a so"iei ar !i !ost !cute "ndri. Pe ur& se ridic de la birou, i lu plria din cuier i iei. ,u e3cep"ia &ul"i&ii &ani!estan"ilor, care ncepuser de-a s se &prtie pe la casele lor, ziua era e3act la !el ca aceea n care venise aici, pregtit pentru con!runtarea cu )os1i. 0poi i ddu sea&a surprins c nu trecuser dect douzeci i patru de ore de atunci. $ouzeci i patru de ore de cnd lu&ea !usese la un pas de sc/i&bare. $ouzeci i patru de ore de cnd nu%i &ai &br"iase so"ia.

310

76
Mar+i, ora 22, 6e)sinki
2ui PeggK nu%i !usese greu s ias din .r&ita-. ,nd &pucturile rsunaser n casa scrilor, printre &uncitorii greviti se rspndise zvonul c ar&ata venea pentru a nbui revolta. (ul"i&ea ncepu s se risipeasc rapid, ns apoi se adun din nou la loc, de ndat ce poli"itii nvlir n &uzeu i liderii grevitilor se convinser c sc/i&bul de !ocuri nu avea nici o legtur cu &ani!esta"ia. $up aceea /oarda &uncitorilor se ngr&di la intrarea n &uzeu, unde nu &ai r&sese nici un paznic. (ul"i&ea curioas care se rspndi pe culoare i nspi&nt pe turitii, care ncercau s ias. Poli"itii i paznici revenir i, !or&nd un cordon, obligar &ul"i&ea s se retrag. PeggK se strecur a!ar, lund n!"iarea unei turiste cuprinse de panic. ncepuse s se ntunece i, o dat a-uns n strad, PeggK se grbi s%i croiasc dru& prin &ul"i&e ctre sta"ia de &etrou Nevs1i. 0ici era o ng/esuial speci!ic, datorat navetitilor, dar cu& era or de vr!, trenurile circulau din dou n dou &inute. PeggK plti tic/etul de cinci copeici i, la scurt vre&e dup ce coborse n sta"ie, reui s urce ntr%un &etrou. Trenul travers Neva pe dedesubt i PeggK cobor la sta"ia >rii 5inlanda, de unde plecau curse periodice care opreau la )azliv, )epino, VKborg i, n s!rit, n 5inlanda. 6oldatul >eorge a-unsese de-a. .ra aezat pe o banc de le&n din sala de ateptare, citind un ziar n li&ba englez i avnd alturi o plas plin cu suvenire. $up ce i art viza i paaportul la g/ieu, i se o!eri posibilitatea de a%i cu&pra un bilet pn la Celsin1i. ntre ti&p, >eorge se oprea din cnd n cnd din lectur, privea n -ur ti&p de cteva secunde, apoi i vedea de ziar. 2a un &o&ent dat, privi n -ur cteva secunde &ai &ult dect de obicei. Nu se uit la ea, dar era convins c o vzuse. Pe ur& se ridic i se ndeprt, cu ziarul i cu plasa con"innd cr"i potale, un glob cu .r&ita-ul n &iniatur i alte &run"iuri. ,onveniser asupra acestei proceduri pentru ca el s%i poat da de tire c o vzuse, c totul era n ordine i c nu &ai avea de ce s%i !ac gri-i. $up plecarea lui, PeggK se apropie de c/iocul central i i cu&pr o &n de ziare i reviste n englez i n rus deopotriv, revenind n sala de ateptare pentru a pierde vre&ea pn la &iezul nop"ii, ora plecrii trenului. Paza nu era &ai sever dect de obicei n gar, cci eveni&entele de la (oscova i din Ecraina acaparaser, cu siguran", aten"ia &ili"ienilor. PeggK urc 311

n tren !r nici un incident, dup ce i prezent actele i biletul cu&prat &ai devre&e. .ra un tren &ode&, bine lu&inat, cu banc/ete din piele arti!icial, nguste, dar co&ode, &enite s dea cltorilor &ai pu"in preten"ioi senza"ia unui voia- de lu3. $ei PeggK ura at&os!era din co&parti&ent i cu att &ai &ult pe cea din vagonul%restaurant, cu tapi"eria lui de cati!ea roie i galben, nici plictiseala i nici dezacordul estetic nu putur !i citite pe c/ipul ei rela3at i binedispus. $e% abia n &o&entul cnd r&ase nc/is cu c/eia, n toaleta stri&t, dar curat, ca a unui avion, i ngdui un &o&ent de rgaz. 6e reze& cu &inile de &arginea c/iuvetei de ino3, nc/ise oc/ii i rosti ntr% o oapt abia perceptibil: N%a& venit ca s caut rzbunarea, dar a& &plinit%o, iar asta & linitete. $ac e3ist cu adevrat via"a de apoi, iubitul &eu, "i pro&it c o s !iu cu&inte ca s ne ntlni& acolo. (ul"u&ete%i lui Vol1o din partea &ea. ,eea ce%a !cut pentru noi o s%l aeze cu siguran" de%a dreapta $o&nului. $e &ai &ulte ori pe parcursul cltoriei, PeggK se ciocni de soldatul >eorge pe coridorul stri&t. Nu%i vorbir ns, rostind cel &ult un FV rog s & scuza"iG. $ei reuiser s prseasc )usia cu bine, nu puteau !i siguri c n tren nu se a!lau spioni care nu pri&iser se&nal&entele lor e3acte i care ar !i putut ur&ri orice cuplu, spernd s%i identi!ice. $in acest &otiv, PeggK i petrecu cea &ai &are parte a cltoriei n vagonul restaurant, n co&pania unor solda"i rui, intrnd n vorb cu ei i integrndu%se n grupul lor. i per&ise c/iar unuia dintre ei s%i !ac avansuri, n eventualitatea c ar !i avut nevoie de un nger pzitor. $up ce trecur n 5inlanda, c/iar nainte de ivirea zorilor, i ddu soldatului o adres i un nu&r de tele!on !als. O declara"ie si&pl i !u su!icienta lui PeggK pentru a trece !r proble&e prin va&, n ti&p ce ruii erau controla"i &ai a&nun"it. PeggK i >eorge se trezir unul lng altul pe strad. .nglezoaica se uit drept spre soarele portocaliu ce se ivea la orizont, vestind o nou zi. ,e naiba s%a nt&plat la &uzeu# ntreb >eorge. .u a& uitat, iar tu n%ai tiut niciodat, rspunse ea z&bind. ,/iar c n%a& tiutB (i%a& tot i&aginat scena din (unurile din <avarone n care spioana o ncaseaz urt de tot. (%a& pre!cut ca & &piedic i &%a& rostogolit pe scri. ,nd !e&eia care s%a luat dup &ine a devenit inco&oda, a& eli&inat%o. 0poi i%a& !olosit pistolul &potriva unui o!i"er spena/ care, dei ncasase o gr&ad de gloan"e, prea /otrt s%&i suceasc gtul. Nu i%a &ers. $up aia s%a iscat con!uzia i &% a& strecurat a!ar. $up via"a ta n%o s se !ac niciodat un !il&, re&arc >eorge. Ni&eni n%ar crede aa ceva, e prea de tot. Via"a e ntotdeauna &ai interesant dect !il&ele. $e%aia sunt nevoi"i cei de la CollK@ood s inventeze nite c/estii att de neverosi&ile, rse PeggK. 312

,onversar o vre&e, &prtindu%i planurile de plecare. >eorge se /otrse s zboare cu pri&ul avion. PeggK ns nu tia cnd avea s se /otrasc s plece din Celsin1i. $eoca&dat nu%i dorea dect s se pli&be linitit, s lase soarele s%i &ngie !a"a i s evite orice spa"iu nc/is care i%ar !i putut a&inti de cabina unui &inisub&arin, de banc/eta din spate a unei &aini sau de culoarul unui tren de noapte. 6e oprir n !a"a Teatrului Na"ional. 6e privir ndelung, z&bindu%i cald. (rturisesc c a& greit, spuse PeggK. Nu te%a& crezut n stare s !aci !a". (ul"u&esc, replic el. Venind din partea unei persoane att de n vrst i care posed att de &ult e3perien", e un co&pli&ent &inunat. PeggK !u tentat s se ia din nou la trnt cu el, ca atunci cnd l ntlnise pentru pri&a oar. $ar se &ul"u&i s%i ntind &ina. 0i un c/ip de nger i%un su!let de pgn, i spuse ea. . o co&bina"ie grozav, "i se potrivete de &inune. 6per s ne &ai vede&. 0i zis%o, rspunse el. .a se ntoarse, dnd s plece, iar apoi se opri. ,nd o s%l ntlneti pe tipul la &orocnos care &i%a per&is s particip la &isiune, &ul"u&ete%i din partea &ea, spuse ea. ,ui# ,onductorului ec/ipei noastre# ntreb >eorge. Nu, rspunse PeggK. 2ui (i1e. (i%a o!erit ansa de a rectiga o parte din ceea ce pierduse&. 0& s%i spun, pro&ise >eorge. 0poi, ntorcndu%se cu !a"a spre soare, ca un !luture atras de lu&in, PeggK se ndeprt pe strada pustie.

313

77
Vineri, ora 2, as!ington, "#$#
Ploaia de peste noapte lsase pista de la ?aza 5or"elor 0eriene din $over u&ed i nvluit ntr%o cea" uoar, ceea ce se potrivea de &inune cu starea de spirit a &icului grup care se adunase s nt&pine transportorul ,%;=;. 0teptnd n !a"a unei grzi de onoare &brcat n uni!or&e de un alb i&aculat, Paul Cood, (i1e )odgers, (elissa 6Ruires i !iul lui 6Ruires, ?illK, erau cu to"ii uni"i ntru triste"e. 2a sosire, n li&uzina care ur&a !urgoneta%dric, )odgers i repetase ntruna c trebuia s !ie tare pentru a%i insu!la cura- lui ?illK. 0cu& ns i ddea sea&a c ar !i !ost nu doar ne!iresc, ci de%a dreptul i&posibil. ,nd trapa calei !u desc/is i sicriul nvelit n steag cobort de pe ra&p, lacri&ile i u&plur obra-ii lui )odgers, iar generalul se si&"i la !el de copil ca ?illK, nelinitit, dornic de consolare i disperat, !iindc nu avea pe ni&eni s%l aline. >eneralul ncre&enise n pozi"ie de drep"i, suportnd cu greu suspinele vduvei locotenent%colonelului 6Ruires i ale !iului acestuia, care stteau n stnga sa. 6e bucur cnd Cood se &ut din dreapta lui n spatele celor doi. +&per&eabilul acestuia !lutura uor n vnt. i pusese &inile pe u&erii lor, gata s le o!ere spri-inul, dac ar !i !ost nevoie. +ar )odgers i spuse: 02t de nedrept l4am judecat pe acest om. >arda de onoare trase o salv n aer i, n ti&p ce sicriul era urcat n !urgonet, pentru a !i transportat la 0rlington, to"i patru ateptnd de%a lungul acesteia, ?illK se ntoarse spre )odgers cu vioiciunea celor cinci ani ai si. ,rezi c tatei i%a !ost !ric, acolo, n tren# l ntreb el, cu vocea sa li&pede de copil. )odgers !u nevoit s%i &ute buzele pentru a nu izbucni n plns. ?ie"elul ns atepta un rspuns, privindu%l cu oc/ii si &ari. Cood ngenunc/e n !a"a sa. Tatl tu a !ost ca un poli"ist sau un po&pier, rosti el. $ei le e !ric atunci cnd n!runt un cri&inal sau un incendiu, i doresc &ai &ult dect orice s%i a-ute pe oa&eni i i presc/i&b !rica n cura-, i e3plic el, atingnd cu un deget pieptul lui ?illK n dreptul ini&ii. 'i cu& !ac asta# ntreb bie"elul s&iorcit, dar atent. Nu tiu sigur, i rspunse Cood. O !ac aa cu& !ac to"i eroii. 314

Tata a !ost i el un erou# ntreb biatul, ncntat n &od evident de idee. En &are erou, ncuviin"a Cood. En supererou. (ai &are c/iar dect tine, do&nule general )odgers# (ult &ai &are, spuse )odgers. (elissa i puse &na pe u&rul !iului ei i, sc/i"nd un z&bet recunosctor la adresa lui Cood, l conduse pe acesta n li&uzin. )odgers o a-ut pe (elissa sa urce, iar apoi se ntoarse spre Cood. 0& cititD, ncepu el, apoi se opri i ng/i"i n sec, nainte de%a continua: 0& citit cele &ai &are discursuri din istoria o&enirii. Ni&ic nu &%a &icat ns &ai tare dect ceea ce%ai spus acu&, Paul. 6 tii c sunt &ndru c te%a& cunoscutA &ai &ult, sunt &ndru c sunt subalternul tu. )odgers l salut pe Cood i urc n &ain. 0vnd privirea a"intit asupra lui ?illK, generalul nu observ cu& Cood i terse o lacri&.

315

78
Mar+ea urmtoare, ora 11:30, Sankt Petersburg
Paul Cood, so"ia acestuia i cei doi copii !cur o lung pli&bare prin parc, de% a lungul lui Nevs1i Prospe1t, nainte de a se despr"i. 6/aron i copiii se ndeprtar pu"in, pentru a ur&ri un grup de colari care -ucau !otbal, n vre&e ce Cood se aez pe o banc, la u&bra unui copac btrn, lng un brbat scund, &brcat ntr%o -ac/et de pilot, care /rnea psrile cu !iri&ituri de pine. . ciudat c !iin"ele cerului sunt nevoite s se ntoarc pe p&nt pentru a se /rni i a%i cldi cuiburile i !a&iliile, spuse brbatul ntr%o englez li&pede, ntinzndu%i &na spre cer. 0i crede c e destul loc pentru toate astea acolo sus. Cood z&bi. $e%acolo, de sus, capt o perspectiv cu totul aparte asupra celor ce se nt&pl aici. .u zic c nu%i pu"in lucru, nu%i aa, do&nule general Orlov# ntreb el, privindu%i interlocutorul. 5ostul cos&onaut i &uc buza de sus i ncuviin". $a, aa e. l privi lung pe noul venit. ,u& te si&"i, prietene# 5oarte bine, rspunse Cood. Orlov art spre parc, aruncnd poru&beilor nc o bucat de pine. Vd c "i%ai adus i !a&ilia. .i bine, le datora& o vacan", spuse Cood. (i s%a prut locul cel &ai potrivit pentru a o petrece. ntr%adevr, nicieri nu%i ca la 6an1t Petersburg, ncuviin" Orlov. ,/iar i pe vre&ea cnd se nu&ea 2eningrad, era bi-uteria Eniunii 6ovietice. ( bucur c ai !ost de acord s ne ntlni&. Venirea aici &i va !i de dou ori &ai !olositoare, spuse Cood cu un z&bet cald. Orlov ter&in de !r&i"at bucata de pine i i scutur &inile de &iez. 0&ndoi a& avut parte de%o spt&n neobinuit. 0& zdrnicit o lovitur de stat, a& oprit un rzboi i%a& participat la cte%o n&or&ntare. Tu "i% ai n&or&ntat un prieten, eu un du&an, dar a&ndoi au &urit &ai devre&e dect s%ar !i cuvenit. Cood privi ntr%o parte, ncercnd s alunge durerea pierderii recente. ,el pu"in, !iul tu e bine, rosti el. 0sta !ace ca totul s !ie &ai uor de 316

suportat. Poate c, la ur&a ur&ei, totul a avut un rost. ,u pu"in noroc, aa va !i, l aprob Orlov. 5iul &eu i petrece convalescen"a n aparta&entul nostru din ora. Vo& avea la dispozi"ie &ai &ulte spt&ni ca s st& de vorb i s aplan& vec/ile con!licte. ,red c o s !ie &ai receptiv la ceea ce%i voi spune dect a !ost pn acu&. )nirea &entorului su, colonelul )os1i, plus tri&iterea n !a"a ,ur"ii (ar"iale a generalilor 4osigan i (avi1, l vor !ace s%i dea sea&a, poate, c nu e deloc greu s li te alturi celor ce vor s distrug. Orlov i duse &na la buzunarul -ac/etei. 'i &ai a& o speran"D, ncepu el, ntinzndu%i lui Cood o carte sub"ire i vec/e, legat n piele i cu inscrip"ii aurii pe copert i pe cotor. ,e%i asta# ntreb Cood. 3 #ad,o, rspunse Orlov. . un e3e&plar vec/i, l%a& adus pentru secundul tu. 0& ordonat ca o edi"ie nou s !ie &pr"it solda"ilor de%aici, din 6an1t Petersburg. 0& citit%o i eu i &i s%a prut cutre&urtoare. . straniu c a !ost nevoie s ne atrag aten"ia un a&erican, ca s lu& a&inte la bog"ia propriei noastre culturi. . o c/estiune de perspectiv, !u de prere Cood. Eneori e bine s !ii pasre, alteori e bine s r&i cu picioarele pe p&nt. 0i dreptate, spuse Orlov. 0& nv"at &ult din tot ce s%a nt&plat. ,nd a& acceptat postul sta, &%a& gndit I aa cu& poate c te%ai gndit i tu I c voi avea rolul unui o!i"er de la &anutan", satis!cnd nevoile de in!or&a"ii ale celorlal"i. 0cu& ns &i dau sea&a c e de datoria noastr s !olosi& aa cu& se cuvine resursele. ,nd !iul &eu o s se ntoarc la datorie, a& de gnd s%i ncredin"ez co&anda unui grup de elit, care s%l vneze pe &onstrul la de 'ovici. $e !apt, sper ca a&bele ,entre de co&and s lucreze n direc"ia asta. Va !i o onoare pentru noi, do&nule general, rspunse Cood. Orlov se uit la ceas. , tot a& adus vorba de !iul &eu. Trebuie s plec, iau prnzul cu el i cu so"ia &ea, (aa. Elti&a oar cnd a& luat prnzul &preun nc zbura&. 0bia atept. 6e ridic i Cood l i&it. Pstreaz%"i speran"ele aici, pe p&nt, rosti el. Ni1ita, Hanin, tu, euD 6unte& cu to"ii oa&eni, nici &ai &ult, nici &ai pu"in. Orlov i strnse &na cu cldur. 6peran"ele &ele vor !i ntotdeauna acolo sus, spuse Orlov, ridicnd o sprincean. 0poi, privind dincolo de Cood, z&bi i adug: nva"%"i copiii s gndeasc la !el ca &ine. 0i putea !i surprins, vznd cu& se aran-eaz lucrurileD Cood l ur&ri o vre&e pe Orlov cu& se ndeprta, iar apoi i ntoarse privirea spre col"ul din parc unde i lsase pe Carleig/ i 0le3ander. O vzu doar 317

pe 6/aron, stnd singur i%i trebuir cteva clipe pentru a%i descoperi pe copii. 6e distrau de &inune, -ucnd !otbal cu copiii rui. 2a ur&a ur&ei, s%ar putea s ai dreptate, rosti Cood cu voce tare. 0poi, vrndu%i &inile n buzunare, se uit pentru ulti&a oar la Orlov, dup care se ndeprt, cu un pas vioi i ini&a uoar, ctre so"ia lui.

Cuprins
(ul"u&iri......................................................................................................S P)O2O>......................................................................................................9 Vineri, ora ;T:SO, 6an1t Petersburg.......................................................................................9 ;..................................................................................................................;O 6&bt, ora ;O, (oscova..................................................................................................;O <..................................................................................................................;9 6&bta, ora ;O:PO, (oscova..................................................................................................;9
318

P..................................................................................................................<; 6&bt, ora ;<:<O, Nas/ington, $.,.....................................................................................<; =..................................................................................................................<: 6&bta, ora ;=, ?rig/ton ?eac/.......................................................................................<: S..................................................................................................................PO $u&inica, ora ;<, 6an1t Petersburg ....................................................................................PO 9..................................................................................................................PP $u&inica, ora ;<:SO, 6an1t Petersburg.....................................................................................PP T..................................................................................................................P9 $u&inica, ora 8, Nas/ington, $.,.....................................................................................P9 :..................................................................................................................=; $u&inica, ora ;9:PS, 6an1t Petersburg.....................................................................................=; 8..................................................................................................................== $u&inic, ora <;, ?elgorod, la grani"a ruso%ucrainean......................................................== ;O................................................................................................................S; $u&inica, ora <O, Ne@ Wor1................................................................................................S; ;;................................................................................................................S= $u&inica, ora <;:OS, Nas/ington, $.,.....................................................................................S= ;<................................................................................................................ST 2uni, ora 9, 6an1t Petersburg.....................................................................................ST ;P................................................................................................................9< $u&inica, ora <;:=O, Nas/ington, $.,.....................................................................................9< ;=................................................................................................................9T 2uni, ora 9:=S, 6an1t Petersburg.....................................................................................9T ;S................................................................................................................T<
319

$u&inica, ora <<:;S, Nas/ington, $.,.....................................................................................T< ;9................................................................................................................T: $u&inica, ora <O, 2os 0ngeles............................................................................................T: ;T................................................................................................................:< 2uni, ora P:PS, Nas/ington, $.,.....................................................................................:< ;:................................................................................................................:= 2uni, ora ::<O, Nas/ington, $.,.....................................................................................:= ;8................................................................................................................8S 2uni, ora <O, 6an1t Petersburg.....................................................................................8S <O..............................................................................................................;OO (ar"i, ora P:OS, To1Ko....................................................................................................;OO <;..............................................................................................................;OS 2uni, ora ;<:PO, Nas/ington, $.,...................................................................................;OS <<..............................................................................................................;;O 2uni, ora <;:PO, 6an1t Petersburg...................................................................................;;O <P..............................................................................................................;;P 2uni, ora ;P:=S, Nas/ington, $.,...................................................................................;;P <=..............................................................................................................;;8 (ar"i, ora S:S;, +nsula 6a/alin........................................................................................;;8 <O..............................................................................................................;<T 2uni, ora <P, 6an1t Petersburg...................................................................................;<T <T..............................................................................................................;PP (ar"i, ora 9:O:, Vladivosto1...........................................................................................;PP <:..............................................................................................................;PS (ar"i, ora <P:;;, (oscova................................................................................................;PS
320

<O..............................................................................................................;P: 2uni, ora ;S:;O, Nas/ington, $.,...................................................................................;P: PO..............................................................................................................;=S (ar"i, ora <P:<O, (oscova................................................................................................;=S P;..............................................................................................................;=8 2uni, ora <<:OS, ?erlin....................................................................................................;=8 P<..............................................................................................................;S; (ar"i, ora <P:<T, 2a sud de coastele 5inlandei.................................................................;S; PP..............................................................................................................;SS 2uni, ora ;9:PO, Nas/ington, $.,...................................................................................;SS P=..............................................................................................................;9O 2uni, ora <P:==, Celsin1i.................................................................................................;9O PS..............................................................................................................;99 (ar"i, ora ;:O:, 6an1t Petersburg...................................................................................;99 PO..............................................................................................................;T; (ar"i, ora O:<9, Celsin1i.................................................................................................;T; PT..............................................................................................................;T9 (ar"i, ora <:PO, 5rontiera ruso%ucrainean.....................................................................;T9 P:..............................................................................................................;:O (ar"i, ora P:OS, $easupra (rii ?arents........................................................................;:O PO..............................................................................................................;:= (ar"i, ora P:O:, 6an1t Petersburg...................................................................................;:= =O..............................................................................................................;8; (ar"i, ora ;O:O8, Essuriis1...............................................................................................;8; =;..............................................................................................................;8S
321

2uni, ora ;8:;O, Nas/ington, $.,...................................................................................;8S =<..............................................................................................................<OO (ar"i, ora 8:;P, 6eul.......................................................................................................<OO =P..............................................................................................................<O< (ar"i, ora =:OS, >ol!ul 5inlandei....................................................................................<O< ==..............................................................................................................<O= (ar"i, ora 9:PO, 6an1t Petersburg...................................................................................<O= =S..............................................................................................................<;; (ar"i, ora ::PS, 2a sud de ,ercul Polar..........................................................................<;; =9..............................................................................................................<;S (ar"i, ora ;=:O9, 6an1t Petersburg...................................................................................<;S =T..............................................................................................................<;8 (ar"i, ora 9:O8, Nas/ington, $.,...................................................................................<;8 =:..............................................................................................................<<< (ar"i, ora ;=:<8, 6an1t Petersburg...................................................................................<<< SO..............................................................................................................<PO (ar"i, ora <;:P<, Cabarovs1.............................................................................................<PO S;..............................................................................................................<P< (ar"i, ora 9:=S, Nas/ington, $.,...................................................................................<P< S<..............................................................................................................<PT (ar"i, ora ;=:S<, 6an1t Petersburg...................................................................................<PT SP..............................................................................................................<=< (ar"i, ora <<:OT, Cabarovs1.............................................................................................<=< S=..............................................................................................................<=9 (ar"i, ora <P:O:, Co11aido...............................................................................................<=9
322

SS..............................................................................................................<=: (ar"i, ora ;S:<S, 6an1t Petersburg...................................................................................<=: SO..............................................................................................................<S< (ar"i, ora T:PS, Nas/ington, $.,...................................................................................<S< ST..............................................................................................................<S: (ar"i, ora ;O:=S, Cabarovs1.............................................................................................<S: S:..............................................................................................................<9; (ar"i, ora ;S:SO, 6an1t Petersburg...................................................................................<9; SO..............................................................................................................<9= (ar"i, ora <<:S;, Cabarovs1.............................................................................................<9= 9O..............................................................................................................<9T (ar"i, ora T:SP, Nas/ington, $.,...................................................................................<9T 9;..............................................................................................................<TO (ar"i, ora <<:S=, Cabarovs1.............................................................................................<TO 9<..............................................................................................................<T< (ar"i, ora <<:S9, Cabarovs1.............................................................................................<T< 9P..............................................................................................................<T= (ar"i, ora ;9:O<, (oscova................................................................................................<T= 9=..............................................................................................................<TT (ar"i, ora <P:;O, Cabarovs1.............................................................................................<TT 9S..............................................................................................................<:; (ar"i, ora ;9:<T, 6an1t Petersburg...................................................................................<:; 99..............................................................................................................<:= (ar"i, ora <P:=T, Cabarovs1.............................................................................................<:= 9T..............................................................................................................<:T
323

(ar"i, ora ::=8, Nas/ington, $.,...................................................................................<:T 9:..............................................................................................................<8O (ar"i, ora ;9:S=, 6an1t Petersburg...................................................................................<8O 98..............................................................................................................<8< (ar"i, ora <P:SS, Cabarovs1.............................................................................................<8< TO..............................................................................................................<8S (ar"i, ora ;9:S9, 6an1t Petersburg...................................................................................<8S T;..............................................................................................................<8: (ar"i, ora ::ST, Nas/ington, $.,...................................................................................<8: T<..............................................................................................................POO (ar"i, ora <P:ST, Cabarovs1.............................................................................................POO TP..............................................................................................................POP (ar"i, ora 8:;O, Nas/ington, $.,...................................................................................POP T=..............................................................................................................PO9 (ar"i, ora ;9:;S, (oscova................................................................................................PO9 TS..............................................................................................................PO8 (ar"i, ora ;9:<<, 6an1t Petersburg...................................................................................PO8 T9..............................................................................................................P;; (ar"i, ora <<, Celsin1i.................................................................................................P;; TT..............................................................................................................P;= Vineri, ora :, Nas/ington, $.,...................................................................................P;= T:..............................................................................................................P;9 (ar"ea ur&toare, ora ;;:PO, 6an1t Petersburg...................................................................................P;9 ,uprins......................................................................................................P;:

324

325