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O Sindicalismo

Anton Pannekoek
Janeiro de 1936
Fonte: The Marxists Internet Archive

De que modo deve a classe operria lutar para vencer o capitalismo? esta a questo primordial que se coloca todos os dias aos trabalhadores. Quais os meios de aco eficazes e quais as tcticas que necessitaro de empregar para conquistar o poder e vencer o inimigo? No existe nenhuma cincia ou teoria que lhes possa indicar com preciso o caminho a seguir. tacteando, deixando exprimir o seu instinto e a sua espontaneidade que encontraro o caminho. Quanto mais o capitalismo se desenvolve e se propaga por todo o mundo, maior o poder dos trabalhadores. Novos modo de aco mais apropriados vm juntar-se aos antigos. As tcticas da luta de classes tm necessariamente de se adaptar evoluo social. O sindicalismo surge como a forma primitiva do movimento operrio num sistema capitalista estvel. O trabalhador independente no tem defesa face ao patro capitalista. Por isso os operrios se organizaram em sindicatos. Estes renem os operrios na aco colectiva e utilizam a greve como arma principal. O equilbrio do poder fica assim mais ou menos realizado; acontece mesmo inclinar-se mais fortemente para o lado dos operrios, de tal modo que os pequenos patres isolados se vem impotentes perante os grandes sindicatos. por isso que, nos pases em que o capitalismo est mais desenvolvido, os sindicatos de operrios e de patres (sendo estes as associaes, os trusts, as sociedades etc.) esto constantemente em luta. Foi na Inglaterra que nasceu o sindicalismo paralelamente aos primeiros vagidos do capitalismo. Em seguida estender-se-ia aos outros pases, como fiel companheiro do sistema capitalista. Conheceu condies particulares nos Estados Unidos, onde a quantidade de terras livres a desabitadas que se oferecia aos pioneiros escoou a mo-de-obra para fora das cidades; como consequncia, os operrios obtiveram salrios elevados e condies de trabalho relativamente boas. A Federao Americana do Trabalho constitua uma verdadeira fora no pas e a maior parte das vezes, foi capaz de manter um nvel de vida suficientemente elevado entre os operrios que nela estavam filiados. Em tais condies a ideia de derrubar o capitalismo no podia germinar no esprito dos trabalhadores americanos. O capitalismo oferecia-lhe uma existncia estvel e fcil. No se consideravam como uma classe parte cujos interesses fossem opostos ordem existente; eram parte integrante dela e estavam conscientes de poderem ter acesso a todas as possibilidades que lhes oferecia um capitalismo em desenvolvimento num novo continente. Havia espao suficiente para acolher milhes de indivduos, europeus na sua maioria. Era preciso oferecer a esses milhes de colonos um industria em expanso na qual os operrios, dando mostras de energia e de boa vontade, poderiam elevar-se categoria de operrios livres, de pequenos comerciantes ou mesmo ricos capitalistas. No surpreendente que a classe operria americana tenha sido imbuda de um verdadeiro esprito capitalista. O mesmo aconteceu em Inglaterra. Tendo assegurado o monoplio do mercado mundial, a supremacia nos mercados internacionais e a posse de ricas colnias, a Inglaterra acumulou uma fortuna considervel. A classe capitalista, que no tinha que se bater pela sua parte de lucro, podia conceder aos operrios um

modo de vida relativamente desafogado. certo que teve de travar algumas batalhas antes de se decidir a adoptar esta atitude, mas depressa compreenderia que, autorizando os sindicatos e garantindo os salrios, assegurava a paz nas fbricas. A classe operria inglesa foi ento por sua vez marcada pelo esprito capitalista. Tudo isto est bem de acordo com o verdadeiro carcter do sindicalismo. O objectivo do sindicalismo no substituir o sistema capitalista por um outro modo de produo, mas melhorar as condies de vida no prprio interior do capitalismo. A essncia do sindicalismo no revolucionria mas conservadora. A aco sindicalista faz parte naturalmente da luta de classes. O capitalismo assenta num antagonismo de classes, tendo os operrios e os capitalistas interesses opostos. Isto verdade, no s no que diz respeito manuteno do regime capitalista, mas tambm no que se refere repartio do produto nacional bruto. Os capitalistas tentam aumentar os seus lucros - a mais valia - diminuindo os salrios e aumentando o nmero de horas ou a cadncia do trabalho. Os operrios, por seu lado, procuram aumentar os seus salrios e reduzir os seus horrios. O preo da sua fora de trabalho no uma quantidade determinada, embora deva ser superior ao que necessrio para que um indivduo no morra de fome; e o capitalista no paga de boa vontade. Este antagonismo assim gerador de reivindicaes e da verdadeira luta de classes. A tarefa e o papel dos sindicatos consiste em continuar a luta. O sindicalismo foi a primeira escola de aprendizagem do proletariado; ensinou-lhes que a solidariedade estava no centro do combate organizado. Incarnou a primeira forma de organizao do poder dos trabalhadores. Esta caracterstica muitas vezes se fossilizou nos primeiros sindicatos ingleses e americanos que degeneraram em simples corporaes, evoluo tipicamente capitalista. Tal no aconteceu nos pases onde os operrios tiveram de se bater pela sua sobrevivncia, onde, apesar de todos os seus esforos, os sindicatos no conseguiram obter uma melhoria do nvel de vida e onde o sistema capitalista em plena expanso empregava toda a sua energia a combater os trabalhadores. Nesses pases, os operrios tiveram de apreender que s a revoluo os poderia salvar para sempre. Existe sempre uma diferena entre a classe operria e os sindicatos. A classe operria deve olhar para alm do capitalismo, enquanto que o sindicalismo est inteiramente confinado nos limites do sistema capitalista. O sindicalismo s pode representar uma parte, necessria mas nfima da luta de classes. Ao desenvolver-se, deve necessariamente entrar em conflito com a classe operria, a qual pretende ir mais longe. Os sindicatos crescem medida que se desenvolvem o capitalismo e a grande indstria, at se tornarem gigantescas organizaes que integram milhares de adeptos, se estendem por todo um pas e tm ramificaes em cada cidade e em cada fbrica. So nomeados funcionrios: presidentes, secretrios, tesoureiros, dirigem os negcios, ocupam-se das finanas tanto escala local como a nvel central. Estes funcionrios so os dirigentes dos sindicatos. So eles que conduzem as negociaes com os capitalistas, tarefa em que se tornaram mestres. O presidente de um sindicato um personagem importante que trata de igual para igual o patro capitalista e com ele discute os interesses dos trabalhadores. Os funcionrios so os especialistas do trabalho sindical, enquanto que os operrios especializados, absorvidos pelo seu trabalho na fbrica, no podem nem deliberar nem dirigir por si prprios. Uma tal organizao j no unicamente uma assembleia de operrios; forma um corpo organizado, que possui uma poltica, um carcter, uma mentalidade, tradies e funes que lhe so prprias. Os seus interesses so diferentes do da classe operria e no recuar perante nenhum combate para os defender. Se algum dia os sindicatos perdessem a sua utilidade, ainda assim no desapareceriam. Os seus fundos, os seus adeptos, os seus funcionrios, so outras tantas realidades que no esto a ponto de se dissolverem de um momento para o outro.

Os funcionrios sindicais, os dirigentes do movimento operrio, so os defensores dos interesses particulares dos sindicatos. Apesar das suas origens operrias, adquiriram, aps longos anos de experincia cabea da organizao, um novo caracter social. Em cada grupo social que se torna suficientemente importante para constituir um grupo parte, a natureza do trabalho molda e determina os modos de pensamento e de aco. O papel dos sindicalistas no o mesmo que o dos operrios. Eles no trabalham na fbrica, no so explorados pelos capitalistas, no so ameaados pelo desemprego. Esto instalados em gabinetes, em lugares relativamente estveis. Discutem questes sindicais, tm a palavra nas assembleias de operrios e negoceiam com os patres. Decerto, devem estar do lado dos operrios, cujos interesses e reivindicaes contra os capitalistas devem defender. Mas nisso, o seu papel em nada difere do do advogado de uma organizao qualquer. Existe contudo, uma diferena, porque a maior parte dos dirigentes sindicais, sados das fileiras da classe operria, sofreram eles prprios, a experincia da explorao capitalista. Consideram-se como fazendo parte da classe operria, cujo esprito de classe est longe de se extinguir. No entanto, o seu novo modo de vida tende a enfraquecer neles essa tradio ancestral. No plano econmico, j no podem ser considerados como proletrios. Eles caminham ao lado dos capitalistas, negoceiam com eles os salrios e as horas de trabalho, cada parte fazendo valer os seus prprios interesses, rivalizando do mesmo modo que duas empresas capitalistas. Apreendem a conhecer o ponto de vista dos capitalistas to bem como o dos trabalhadores; preocupam-se com os "interesses da indstria"; procuram agir como mediadores. Pode haver excepes ao nvel dos indivduos, mas regra geral, no podem ter esse sentimento de pertencerem a uma classe como tm os operrios, pois que estes no procuram compreender nem tomar em considerao os interesses dos capitalista, mas lutam pelos seus prprios interesses. Por conseguinte os sindicalistas entram necessariamente em conflito com os operrios. Nos pases capitalistas avanados, os dirigentes sindicais so suficientemente numerosos para constituir um grupo parte, com um carcter e interesses separados. Na qualidade de representantes e dirigentes dos sindicatos, encarnam o carcter e interesses desses sindicatos. Visto que os sindicatos esto intrinsecamente ligados ao capitalismo, os seus dirigentes consideram-se elementos indispensveis sociedade capitalista. As funes capitalistas dos sindicatos consistem em regular os conflito de classe e assegurar a paz nas fbricas. Por conseguinte, os dirigentes sindicais consideram ser seu dever como cidados trabalhar pela manuteno da paz nas fbricas e intrometer-se nos conflitos. Nunca olham para alm do sistema capitalista. Esto inteiramente ao servio dos sindicatos e a sua existncia est indissoluvelmente ligada causa do sindicalismo. Para eles, os sindicatos so os rgos mais essenciais sociedade, a nica fonte de segurana e de fora; devem, por conseguinte, ser defendidos por todos os meios possveis. Concentrando os capitais em poderosas empresas, os patres encontram-se numa posio de fora em relao aos operrios. Os grandes magnates da industria reinam como monarcas absolutos sobre as massas operrias que mantm sob a sua dependncia e que impedem de aderir aos sindicatos. Por vezes acontece que estes escravos do capitalismo se insurgem contra os seus senhores e fazem greve, reclamando melhores condies de trabalho, horrios menos carregados, o direito de se organizarem. Os sindicalistas acorrem em sua ajuda. ento que os patres fazem uso do seu poder poltico e social. Expulsam os grevistas de suas casas, mandam mat-los por milcias ou mercenrios, prendem os seus porta-vozes, declaram ilegais as suas caixas de socorros mtuos. A imprensa capitalista fala de caos, de violncia, de revoluo, e dirige a opinio pblica contra os grevistas. Aps vrios meses de tenacidade e sofrimentos hericos, esgotados e desiludidos, incapazes de fazer vergar a estrutura de ao do capitalismo, os operrios rendem-se, remetendo para mais tarde as suas reivindicaes. A concentrao de capitais enfraquece a posio dos sindicatos, mesmo nos ramos de actividade em que so mais fortes. Apesar da sua importncia, os fundos de apoio aos grevistas mostram-se nfimos

comparados com os recursos financeiros do adversrio. Um ou dois lok-out bastam para os esgotar inteiramente. O sindicato ento incapaz de lutar, mesmo quando o patro decide reduzir os salrios e aumentar as horas de trabalho. Resta-lhe aceitar as condies desfavorveis do patronato e a sua habilidade para negociar no lhe serve de nada. nesse momento que os aborrecimentos comeam, pois os operrios querem lutar. Recusam render-se sem combate e sabem pouco ter a perder se se revoltarem. Os dirigentes sindicais, pelo contrrio tm muito a perder: o poder financeiro dos sindicatos e, por vezes, a sua prpria existncia ameaada. Assim, tentaro por todos os meios impedir um combate que consideram no ter sada. E procuraro convencer os trabalhadores que do seu interesse aceitar as condies do patronato. De tal modo que, em ultima anlise, agem como porta-vozes dos capitalistas. A situao ainda mais grave quando os operrios persistem em querer continuar a luta, sem ter em conta as palavras de ordem dos sindicatos. Nesse caso, a fora sindical vira-se contra os trabalhadores. O dirigente sindical torna-se assim escravo da sua funo - a manuteno da paz nas fbricas - e isto em detrimento dos operrios, se bem que pretenda defender os interesses destes o melhor possvel. Visto que no capaz de olhar para alm do sistema capitalista, em pensar que a luta intil. A se situam os limites do seu poder e sobre isso que a crtica deve incidir. Existe outra sada? Podem os operrios esperar ganhar qualquer coisa ao lutar? bem provvel que no obtenham satisfaes imediatas, mas ganharo outra coisa, porque ao recusarem submeter-se sem combate, atiam o esprito de revolta contra o capitalismo. Formulam novas reivindicaes e torna-se ento essencial que o conjunto da classe operria as defenda. -lhes necessrio mostrar a todos os trabalhadores que para eles no h esperana no interior das estruturas capitalistas e que s podem vencer unidos, fora dos sindicatos. ento que comea a luta revolucionria. Quando todos os trabalhadores compreenderem esta lio, quando se desencadearem greves simultaneamente em todos os ramos da indstria, quando rebentar uma vaga de revolta pelo pas, ento talvez nasam algumas dvidas nos coraes arrogantes dos capitalistas; vendo o seu poder ameaado, consentiro em fazer algumas concesses. O dirigente sindical no pode compreender este ponto de vista, pois que o sindicalismo no pode olhar para alm do capitalismo. Ele no pode deixar de se opr a um combate deste gnero que significa a sua perda. Sindicatos e patres esto unidos no receio comum de uma revolta do proletariado. Quando os sindicatos se batiam contra a classe capitalista para obter melhores condies de trabalho, esta detestava-os mas no tinha possibilidade de os destruir completamente. Se hoje os sindicatos tentassem despertar o esprito combativo da classe operria, seriam perseguidos sem piedade pela classe dirigente, que reprimiria as suas aces, mandaria a milcia destruir os seus gabinetes, prenderia os seus dirigentes e conden-los-ia a multas, confiscaria os seus fundos. Se, pelo contrrio, impedissem os seus adeptos de lutar, seriam considerados pela classe capitalista como preciosas instituies; seriam protegidos e os seus dirigentes seriam considerados dignos cidados. Os sindicatos encontram-se assim entalados entre dois males: por um lado as perseguies que so uma triste sorte para pessoas que se pretendem cidados pacficos; por outro, a revolta dos operrios sindicalizados que ameaa abalar os alicerces da organizao sindical. Se a classe dirigente for prudente, reconhecer a utilidade de um simulacro de luta, se quiser que os dirigentes sindicais conservem uma certa influncia sobre os seus membros. Ningum responsvel por estes conflitos: so a consequncia inegvel do desenvolvimento do capitalismo. O capitalismo existe, mas encontra-se tambm no caminho da sua runa. Deve ser combatido simultaneamente como uma entidade viva e como uma fase transitria. Os operrios devem, ao mesmo tempo, lutar incansavelmente para obter salrios mais elevados e melhores condies de trabalho, e tomar conscincia dos ideais comunistas. Agarram-se aos sindicatos que consideram ainda necessrios, procurando de vez em quando fazer deles melhores instrumentos de combate. Mas no partilham o

esprito do sindicalismo, que permanece essencialmente capitalista. As divergncias que opem o capitalismo luta de classes so hoje representadas pelo fosso que separa o esprito sindicalista, principalmente incarnado pelos dirigentes sindicais, da atitude cada vez mais revolucionria dos sindicalizados. Este fosso torna-se evidente sempre que surge um problema poltico ou social importante. O sindicalismo est estreitamente ligado ao capitalismo; nos perodos de prosperidade que tem mais probalidades de ver as suas reivindicaes de ver as suas reivindicaes salariais satisfeitas. De tal modo que, em perodo de crise econmica, tem de fazer votos para que o capitalismo retome a sua expanso. Os trabalhadores, enquanto classe, no se preocupam nada com o bom andamento dos negcios. Com efeito, quando o capitalismo est mais fraco que eles tm mais probalidades de o atacar, de reunir foras e dar o primeiro passo para a liberdade e a revoluo. O sistema capitalista estende a sua dominao ao estrangeiro, apropriando-se das riquezas naturais de outros pases em seu prprio benefcio. Conquista colnias, submete as populaes primitivas e exploraas no hesitando em cometer as piores atrocidades. A classe operria denuncia e combate a explorao colonial, enquanto que o sindicalismo defende muitas vezes uma poltica colonialista, fonte de prosperidade para o regime capitalista. medida que o capital aumenta, as colnias e pases estrangeiros so objecto de investimentos macios. Mercados para a grande industria e produtores de matrias-primas, adquirem uma importncia considervel. Para obter estas colnias, os grandes estados capitalistas entregam-se a lutas de influncia e procedem a uma verdadeira partilha do mundo. As classes mdias deixam-se arrastar nestas conquistas imperialistas em nome da grandeza nacional. Depois os sindicatos colocam-se por sua vez ao lado das classes dirigentes sob pretexto de a prosperidade do pas depender do sucesso que retira da luta imperialista. Por seu lado, a classe operria no v no imperialismo mais do que uma forma de reforar o poder e a brutalidade dos opressores. Estas rivalidades de interesses entre as naes capitalistas transformam-se em verdadeiras guerras. A guerra mundial o coroamento da poltica imperialista. Para os trabalhadores significa no s o fim da solidariedade internacional, mas tambm a forma mais violenta de explorao. Porque a classe operria, camada mais importante e mais explorada da sociedade, a primeira a ser afectada pelos horrores da guerra. Os operrios tero no s de fornecer a sua fora de trabalho, como tambm de sacrificar a vida. E, contudo, o sindicalismo em tempo de guerra no pode seno estar do lado do capitalismo. Estando os seus interesses ligados aos do capitalismo, no pode deixar de desejar a vitria deste ltimo. Assim dedica-se a despertar os instintos nacionalistas e o chauvinismo. Auxilia a classe dirigente a arrastar os trabalhadores para a guerra e a reprimir qualquer oposio. O sindicalismo tem horror ao comunismo, que representa uma ameaa constante sua prpria existncia. Em regime comunista no h patres nem, por conseguinte, sindicatos. Claro que nos pases onde existe um forte movimento socialista e onde a grande maioria dos trabalhadores so socialistas, os dirigentes do movimento operrio tm tambm de ser socialistas. Mas trata-se de socialistas de direita que se limitam a desejar uma repblica na qual honestos dirigentes sindicais substituiriam os capitalistas vidos de lucro cabea da produo. O sindicalismo tem horror revoluo que subverte as relaes entre patres e operrios. No decorrer dos seus violentos confrontos, ela varre de um s golpe os regulamentos e as convenes que regem o trabalho; perante essas gigantescas manifestaes de fora, os modestos talentos de negociantes dos dirigentes sindicais so ultrapassados. Esta a razo porque o sindicalismo mobiliza todas as suas foras para se opr revoluo e ao comunismo.

Esta atitude rica em significaes. O sindicalismo constitui uma verdadeira fora. Dispe de fundos considerveis e de uma influncia moral cuidadosamente mantida nas suas diversas publicaes. Esta fora est concentrada nas mos dos dirigentes sindicais que a utilizam de cada vez que os interesses particulares dos sindicatos entram em conflito com os dos trabalhadores. Embora tenha sido construdo pelos e para os operrios, o sindicalismo domina os trabalhadores, do mesmo modo que o governo domina o povo. O sindicalismo varia segundo o pas e segundo a forma do desenvolvimento capitalista. Pode tambm passar por fases no interior de um determinado pas. Acontece haver sindicatos que perdem a sua fora e aos quais o esprito combativo dos operrios insufla um sopro de vida, ou at os transforma radicalmente. Na Inglaterra, nos anos de 1880-90, um "novo sindicalismo" surgiu assim das massas pobres, dos estivadores, e outros trabalhadores no especializados e sub-remunerados rejuvenescendo as estruturas anquilosadas dos antigos sindicatos. O aumento do nmero de trabalhadores manuais vivendo em condies lamentveis uma das consequncias do desenvolvimento da capitalismo que cria sem cessar novas indstrias e substitui os trabalhadores especializados por mquinas. Quando, reduzidos s suas ltimas foras, estes trabalhadores seguem o caminho da revolta e da greve, adquirem finalmente uma conscincia de classe. Remodelam as estruturas do sindicalismo, de maneira a adopt-las a uma forma mais avanada do capitalismo. Na verdade, quando o capitalismo ultrapassa este limiar, o novo sindicalismo no pode escapar sorte que espera qualquer forma de sindicalismo e produz, por sua vez, as mesmas contradies internas. O novo sindicalismo iria aparecer particularmente na Amrica, com os I.W.W. (International Workers of the World), nascido de duas formas de desenvolvimento capitalista. Nas vastas regies de florestas e plancies do Oeste, os capitalistas apropriaram-se das riquezas naturais por mtodos brutais a que os operrios-aventureiros responderam com a violncia e a selvajaria. No Leste dos Estados Unidos, a indstria ir-se-ia, pelo contrrio, desenvolver custa da explorao de milhes de pobres imigrados vindos de pases de baixo nvel de vida e que foram submetidos a condies de trabalho miserveis. Para lutar contra o esprito estreitamente corporativo do velho sindicalismo americano - a Federao Americana do Trabalho, que dividia os operrios de uma fbrica em vrios sindicatos separados -, os I.W.W. propuseram que todos os operrios de uma mesma fbrica se unissem contra o patro no interior de um sindicato nico. Condenando as rivalidades mesquinhas que opunham os sindicatos entre si, os I.W.W. iriam voltar-se para esta fraco mais miservel do proletariado e conduzi-la para a luta. Eram demasiado pobres para pagar as cotas elevadas e constituir sindicatos tradicionais. Mas quando se revoltaram e se puseram em greve, foram os I.W.W. que os ensinaram a lutar, que juntaram fundos de apoio atravs do pas e que defenderam a sua causa na imprensa e perante os tribunais. Alcanando uma srie de vitrias, viriam a insuflar no corao das massas o esprito de organizao e de responsabilidade. E enquanto que os antigos sindicatos jogavam na sua riqueza financeira, os I.W.W. apoiaram-se na solidariedade, no entusiasmo e nas capacidades de resistncia dos trabalhadores. Em vez da estrutura rgida dos velhos sindicatos, os I.W.W. propuseram uma forma de organizao flexvel, variando quanto ao nmero conforme a situao, com efectivos reduzidos em tempo de paz, desenvolvendo-se com a luta. Recusando o esprito conservador e capitalista do sindicalismo americano, os I.W.W. preconizavam a revoluo. Os seus membros foram perseguidos sem piedade pelo conjunto do mundo capitalista. Foram lanados na priso e torturados com base em falsas acusaes. O direito americano chegou mesmo a inventar um novo delito: o "criminal syndicalism". Como mtodo de luta contra a sociedade capitalista, o sindicalismo industrial, no suficiente para, por si s, derrubar essa sociedade e conquistar o mundo para os trabalhadores. Combate o capitalismo sob a sua forma patronal, no sector econmico da produo, mas no se pode declarar contra o seu baluarte poltico, o poder estatal. Contudo, os I.W.W. foram at hoje a forma de organizao mais revolucionria na

Amrica. Contribuiu mais do que qualquer outra para despertar a conscincia de classe, a solidariedade e a unidade do proletariado, para reivindicar o comunismo e para estimular as suas armas de combate. O sindicalismo no pode vencer a resistncia do capitalismo. Esta a lio que se deve depreender do que anteriormente se disse. As vitrias que alcana trazem apenas solues a curto prazo. Mas as lutas sindicais no so menos essenciais e devem prosseguir at ao fim, at vitoria final. A incapacidade do sindicalismo nada tem de surpreendente, pois que se um grupo isolado de trabalhadores se pode mostrar numa justa correlao de foras quando se ope a um patronato isolado, porm, impotente face a um patro que apoiado pelo conjunto da classe capitalista. o que se passa neste caso: o poder estatal, a fora financeira do capitalismo, a opinio pblica burguesa, a virulncia da imprensa capitalista concorrem para vencer o grupo de trabalhadores combativos. Quanto ao conjunto da classe operria, no se sente envolvido pela luta de um grupo de grevistas. Sem dvida que a massa dos trabalhadores nunca hostil a uma aco de greve: pode at chegar a empreender colectas para apoiar os grevistas - com a condio de no serem proibidas por ordem de um tribunal. Mas esta simpatia no vai mais longe: os grevistas permanecem ss, enquanto milhes de trabalhadores os observam passivamente. E a luta no pode ser ganha (salvo em casos particulares quando o patronato decide, por razes econmicas, satisfazer algumas reivindicaes) enquanto o conjunto da classe operria no estiver unido neste combate. A situao diferente quando os trabalhadores se sentem directamente implicados na luta; quando compreendem que o seu futuro est em jogo. A partir do momento em que a greve se generaliza ao conjunto da indstria, o poder capitalista tem de enfrentar o poder colectivo da classe operria. Muitas vezes se disse que a extenso da greve, e a generalizao ao conjunto das actividades de um pas, era o meio mais seguro para assegurar a vitria. Mas preciso no ver nesta tctica um esquema prtico que possa ser utilizado em qualquer altura com xito. Se assim fosse, o sindicalismo no teria deixado de a utilizar constantemente. A greve geral no pode ser decretada, segundo o humor dos dirigentes sindicais, como uma simples tctica. No deve surgir seno das entranhas da classe operria, como forma de expresso da sua espontaneidade; e no se deve efectuar seno quando a essncia do combate ultrapassa largamente as simples reivindicaes de um s grupo. Ento, os trabalhadores colocaro verdadeiramente todas as suas foras, o seu entusiasmo, a sua solidariedade e a sua capacidade de resistncia na luta. E tero necessidade de todas as suas foras, porque o capitalismo mobilizar por seu lado, as suas melhores armas. Poder ser surpreendido por esta repentina demonstrao de fora do proletariado e poder ver-se obrigado, num primeiro momento, a fazer concesses. Mas no passar de um recuo temporrio. A vitria do proletariado no est assegurada nem duradoira. O seu caminho no est claramente traado, mas deve ser trilhado atravs da selva capitalista custa de imensos esforos. Contudo, cada pequena vitria em si um progresso, porque arrasta consigo uma vaga de solidariedade operria: as massas toma conscincia da fora da sua unidade. Atravs da aco os trabalhadores compreendem melhor o que significa o capitalismo e qual a sua posio em relao classe dirigente. Comeam a vislumbrar o caminho da liberdade. A luta sai assim do domnio estreito do sindicalismo para entrar no vasto campo da luta de classes. Cabe ento aos prprios trabalhadores mudar. Precisam alargar a sua concepo do mundo e olhar, para alm das paredes da fbrica, para o conjunto da sociedade. Devem elevar-se acima da mesquinhez que os rodeia e fazer frente ao Estado. Penetram ento no reino da poltica. tempo de se preocuparem com a revoluo.