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PREUJOVEN Biología – Plan Común

03 La célula como unidad funcional II


Al término de esta lección podrás:

Comprender los principales procesos energéticos celulares.


Entender la organización de los cromosomas, y su estructura.
Entender el ciclo celular, reconociendo cada una de sus fases y los
cambios que sufre la célula en cada una de ellas.
Aprender los niveles de organización de la materia viva.

1. Bioenergética y Metabolismo.
La célula necesita energía para realizar sus funciones vitales. Para ello, utiliza energía
almacenada en sustratos químicos simples, como carbohidratos, y la transforma en energía
química almacenada en ATP. La producción de ATP puede acoplarse a varios procesos, sin
embargo, para eucariontes estudiaremos 2, que en general, son secuenciales: la glucólisis y la
respiración celular. La siguiente figura te muestra un resumen general del proceso en
eucariontes.

Lección 3 1
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Glucólisis
La glucólisis es el primer proceso que analizaremos. La
glucólisis ocurre en el citoplasma, y no necesita
oxígeno.

La glucosa entra en la célula, y es fosforilada en una


primera etapa. Luego una enzima de la familia de las
isomerasas la transforma en un isómero, la fructosa, y
es nuevamente activada al recibir un nuevo fosfato.
Una vez bifosforilada como fructosa 1,6 - difosfato, la
molécula puede degradarse por acción enzimática en
una serie secuencial de pasos. Los productos finales son
2 moléculas de ácido pirúvico y 4 moléculas de ATP.
Pero cuidado: recuerda que agregamos 2 moléculas de
fosfato a nuestra molécula de glucosa para activarla.
Cada grupo fosfato provino de una molécula de ATP,
entonces gastamos 2 moléculas de ATP para producir 4,
por lo tanto el balance neto es 2 moléculas de ATP. Es
importante que además notes que por cada molécula
de glucosa degradada, se reducen dos moléculas de
NAD+, el cual transforma en NADH. El NADH posee una
gran importancia en la etapa aeróbica del proceso, que
veremos posteriormente.
Si hacemos un balance total de la glucólisis, de forma
neta obtenemos por cada molécula de glucosa (6 C = 6
átomos de Carbono) metabolizada:

2 moléculas de Ácido Pirúvico (3C) o Piruvato


2 moléculas de ATP
2 moléculas de NADH

El destino del piruvato depende si la célula es aeróbica (necesita oxígeno) o anaeróbica (no
necesita oxígeno).

1.2. Proceso Aeróbico.

1.2.1 Destino aeróbico del Piruvato: Descarboxilación Oxidativa


El piruvato, en presencia de oxígeno, es transportado hacia el interior de la mitocondria, en
donde se realizan las reacciones de la respiración celular. Luego de entrar a la matriz
mitocondrial, el piruvato es transformado en acetil coenzima A (acetil coA), un compuesto
que posteriormente entrará en el ciclo del ácido cítrico o ciclo de Krebs. La reacción tiene
varios pasos, en los cuales el piruvato es primero descarboxilado con producción de CO 2 y la
producción de una molécula de 2 carbonos, el acetaldehído. El acetaldehído es oxidado y
unido a una molécula de coenzima A, con la producción de acetil coA. En la oxidación del
acetaldehído se produce además una molécula de NADH sin producción directa de ATP.
Recopilando, por cada molécula de glucosa de 6 C, se producen 2 moléculas de piruvato (3 C),
las cuales se transforman en 2 moléculas de acetil coA, liberando 2 moléculas de CO 2 y 2
moléculas de NADH.

Lección 3 2
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1.2.2 Ciclo de Krebs


El ciclo de Krebs, también llamado ciclo del ácido cítrico o ciclo de los ácidos tricarboxílicos,
es la ruta final de oxidación del piruvato, ácidos grasos y cadenas carbonadas de los
aminoácidos. El ciclo posee ocho pasos, cada uno de los cuales está catalizado por una enzima
específica.

El ciclo se inicia con la degradación de la acetil coA en acetilo y coA. La coA se recicla,
mientras que el grupo acetilo (2 C), se une al ácido oxalacético (4 C) formando ácido cítrico (6
C). El ácido cítrico sufre una serie de transformaciones cíclicas, para formar nuevamente
ácido oxalacético.

De forma directa, el ciclo genera una molécula de ATP, 3 moléculas de NADH y una de FADH 2
por cada vuelta. Recordando, en una vuelta se procesa una molécula de acetilo, que se derivó
de una molécula de acetil coA. Sen embargo, en la glucólisis obtenemos finalmente dos
moléculas de piruvato, que posteriormente pasan a dos moléculas de acetil coA, y luego a dos
moléculas de acetato. Por lo tanto, de forma neta, por molécula de glucosa que sigue la ruta
aeróbica hasta el momento se han generado en el ciclo de Krebs
Es importante que notes que por cada molécula de glucosa de 6 carbonos, el ciclo debe dar 2
vueltas completas para usar las 2 moléculas de acetilo.

2 moléculas de ATP
6 moléculas de NADH
2 moléculas de FADH2

Ciclo de Krebs. El grupo acetilo se muestra


en azul. El ácido pirúvico o piruvato es
transformado en acetil coA antes de entrar al
ciclo de Krebs. Por cada molécula de glucosa
se obtienen 2 moléculas de acetil coA y por lo
tanto el ciclo debe dar 2 vueltas para
metabolizarlas completamente. En amarillo se
destacan los productos importantes de esta
etapa: ATP, NADH, FADH. Observa cuantas
moléculas de cada especie se obtienen en una
vuelta completa del ciclo.

Lección 3 3
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1.2.3 Fosforilación oxidativa


La fosforilación oxidativa, también llamada cadena respiratoria, o cadena transportadora de
electrones, es la culminación del metabolismo productor de energía en los organismos
aeróbicos. Los pasos enzimáticos de degradación oxidativa de glúcidos, grasas y aminoácidos
en las células aeróbicas, convergen en esta etapa final de la respiración celular.
El modelo de la fosforilación oxidativa está basado en la teoría quimiosmótica, propuesta por
Mitchel en 1978. Esta propone que el transporte de protones y la síntesis de ATP están
acoplados a un gradiente de concentración de protones, a través de la membrana
mitocondrial.

La fosforilación oxidativa

Como estudiamos en la unidad anterior, la membrana mitocondrial es permeable a pequeñas


moléculas, como iones. En cambio, la membrana interna, es altamente selectiva. Las especies
químicas que la atraviesan deben hacerlo a través de transportadores, que son proteínas
específicas que forman canales selectivos a través de la membrana., y no directamente a
través de difusión.

En la cadena respiratoria los electrones captados por el NADH y FADH 2 son traspasados a
proteínas de transmembrana denominadas citocromos. Los citocromos son proteínas que
presentan una intensa absorción en la región de la luz visible, debido a la presencia de un
grupo hemo que contiene hierro en su estructura. Los citocromos funcionan en una serie
ordenada, y van transfiriendo estos electrones entre sí en pasos sucesivos. Cada uno de estos
pasos de transferencia entrega energía que se utiliza para bombear protones desde la matriz
mitocondrial hacia el espacio intermembrana de la mitocondria. El NADH entrega sus
electrones en el sistema (o complejo) I, mientras que el FADH2 lo hace en el sistema II. La
Lección 3 4
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coenzima Q y el citocromo C son proteínas liposolubles que transportan los electrones entre
distintos sistemas, comunicando la cadena de transporte de electrones. Producto de este
bombeo de protones acoplado a la transferencia de electrones, el espacio intermembrana
acumula una gran cantidad de protones, de manera que se forma un gradiente de
concentración de protones. Una enzima, la ATP sintetasa (que se muestra en la figura con sus
subunidades F0 y F1, permite que los protones se muevan desde la zona intermembrana (mayor
concentración) a la matriz mitocondrial (menor concentración). La ATP sintetasa utiliza este
flujo de protones como una fuerza protón-motriz, que utiliza para sintetizar ATP.
Gráficamente este proceso es similar a la generación de energía eléctrica, utilizando la
energía cinética de una caída de agua que pasa a través de una turbina, en una represa. En
este ejemplo, la represa mantiene el agua a una mayor energía potencial. Cuando se abre la
compuerta, el agua cae con fuerza, desde la zona de mayor energía potencial, a una de menor
energía potencial. En la medida que va cayendo, la energía potencial del agua se transforma
en energía cinética. Al final del trayecto, la fuerza con la que cae el agua mueve turbinas,
que transforman la energía cinética que el agua adquirió durante la caída en energía
eléctrica. En nuestro ejemplo, la función de la represa, que mantiene una diferencia de
energía potencial, equivale a la membrana interna de la mitocondria que mantiene una
diferencia de potencial químico en la forma de una diferencia de concentración de protones.
La caída de agua a través de la compuerta es el flujo de los protones a través de la ATP
sintetasa, la cual es capaz de transformar esta energía en energía química en la forma de ATP,
de la misma manera que una turbina transforma la energía mecánica en energía eléctrica.

1.3 Proceso Anaeróbico.

Como vimos anteriormente, en condiciones aeróbicas el piruvato se oxida a dióxido de


carbono y agua a través de la acetil coA y su ingreso en el ciclo de Krebs. Sin embargo, en
condiciones anaeróbicas, es decir, en ausencia de oxígeno, el piruvato es reducido a lactato o
a etanol (alcohol etílico). El primer caso el proceso se denomina fermentación láctica, y en el
segundo fermentación alcohólica. En condiciones de anoxia, el NADH no puede ser oxidado a
NAD+, lo cual es un paso necesario para seguir procesando nuevas moléculas de glucosa. En la
fermentación láctica, el NAD+ se regenera mediante la reducción del piruvato a lactato.

Fermentación Láctica

En la fermentación alcohólica, el piruvato se convierte en etanol y CO2 en un proceso de 2


pasos. En este proceso, se regenera una molécula de NAD+.

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Fermentación Alcohólica

La regeneración del NAD+ permite que la glucólisis, con su pequeño pero en algunos casos
vital, rendimiento energético, siga ocurriendo.

Resumen

Como te has dado cuenta, la generación de ATP ocurre en dos mecanismos básicos:
fosforilación directa de ADP (fosforilación a nivel de sustrato), o mediante la fosforilación
oxidativa, donde el ATP se produce a partir de un flujo de protones a través de la
membrana interna de la membrana mitocondrial.
Si ordenamos los productos obtenidos por proceso y mecanismo tenemos que:

Transporte de
Fosforilación a nivel de
Proceso Electrones
sustrato
NADH FADH2
Glucólisis 2 ATP 2 NADH -
Descarboxilación oxidativa del
- 2 NADH -
piruvato
Ciclo de Krebs 2 ATP 6 NADH 2 FADH2
Total Productos 4 ATP 10 NADH 2 FADH2
Total ATP 4 ATP 30 ATP 4 ATP

Por cada molécula de NADH que entra a la fosforilación oxidativa, se obtienen 3


moléculas de ATP. Por cada molécula de FADH 2 se obtienen 2 moléculas de ATP. En total,
sumado a la glucólisis obtendríamos un rendimiento máximo de 38 moléculas de ATP por
la respiración aerobia de una molécula de glucosa. Sin embargo, en algunos tejidos
como el cerebro y el músculo esquelético el resultado es sólo 36 moléculas de ATP. Esta
variación depende del sitio de entrega de los electrones en la cadena de fosforilación
oxidativa, que es distinto en cerebro y músculo esquelético.

Lección 3 6
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1.4 Fotosíntesis.

La fotosíntesis es el proceso en el cual ocurre la transformación de energía lumínica en


energía química. Este proceso tiene lugar en la membrana de los tilacoides, y en el estroma
de los cloroplastos de las plantas verdes. En plantas superiores, la mayor parte del ATP y
NADPH se utiliza en la fijación de carbono, es decir, la producción de carbohidratos a partir
de CO2.

La fotosíntesis posee dos etapas. Una de ellas consiste en la transformación de la energía en


los tilacoides, y es dependiente de luz. Esta es la fase lumínica. La segunda etapa corresponde
a la transformación de las sustancias en el estroma de los cloroplastos. Esta es la fase oscura,
o de asimilación. Al sumar las dos fases se puede escribir una ecuación que resume el proceso:

Luz Solar
6CO 2 6H 2O C 6H 12O 6 6O 2
Clorofila

1.4.1 Fase Lumínica


La clorofila absorbe la luz en la longitud de onda correspondiente al azul y el rojo. Los
restantes pigmentos presentes, como los carotenoides, absorben luz en otras longitudes de
onda y la transfieren a la clorofila. La clorofila se encuentra asociada a complejos complejos
proteicos que se denominan fotosistemas. Existen dos tipos de fotosistema: el fotosistema I
(o P700) y el fotosistema II (o P680). El número indica la longitud de onda a la que absorben
radiación lumínica (680 nm y 700 nm respectivamente).

La luz es recibida en el P680 por la clorofila, que se oxida liberando un electrón. Este electrón
excitado por la luz es recogido por la plastoquinona, que actúa como aceptora de electrones.
Luego, la plastoquinona lo pasa al siguiente receptor, entre los cuales están varios citocromos
y la plastocianina, que se los cederá a moléculas de clorofila del P700. De forma similar a la
fosforilación oxidativa, cada paso de transferencia libera energía, la cual se utiliza para
generar un gradiente de protones, los cuales son bombeados desde el estroma hacia el interior
de los tilacoides. Los protones vuelven al estroma a través de la ATP sintetasa y se sintetiza
ATP.

El P700 se reduce al recibir los electrones procedentes de una molécula de agua, que se
rompe utilizando energía proveniente de la luz (fotólisis). La ruptura de la molécula de agua
genera H2 y O2, los cuales son liberados a la atmósfera. Así recupera los electrones perdidos
por la excitación lumínica y vuelve a su estado redox original. De este modo, se puede
mantener el flujo continuo de electrones desde el agua al P680, y de éste al P700.

En el P700, la luz produce el mismo efecto sobre la clorofila; un segundo electrón se excita y
abandona la molécula de clorofila, siendo atrapado por un aceptor de electrones, la
ferredoxina, de donde pasa a una nueva cadena transportadora de electrones hasta llegar a la
molécula de NADP+ que es reducida a NADPH al recibir dos electrones y un protón que
proviene de la descomposición de la fotólisis del agua.

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Fase Luminosa de la Fotosíntesis.

1.4.2 Fase oscura


En la fase oscura, o fase independiente de luz, se utilizará la energía química obtenida en la
fase luminosa, en fijar el CO2 atmosférico, reducir nitratos, sulfatos, para obtener los
bioelementos C, N y S para poder sintetizar carbohidratos, aminoácidos y otras sustancias. El
proceso de fijación reductiva del carbono es cíclico y se conoce como Ciclo de Calvin en
honor a M. Calvin, su descubridor.

El ciclo de Calvin tiene 3 fases:

Fase Carboxilativa: El CO2 se fija en una molécula de 5 C (ribulosa 1,5-bifosfato) por


acción de la enzima Rubisco (Ribulosa 1,5 carboxilasa-oxigenasa) formándose un
compuesto inestable de 6 C, el cual se divide en dos moléculas de 3 C de ácido 3-
fosfoglicérico (fosfoglicerato o PGA).
Fase Reductiva: El PGA se reduce a gliceraldehído-3-fosfato o PGAL, usándose ATP y
NADPH
Fase regenerativa-sintética: Las moléculas de PGAL siguen diversas rutas metabólicas.
De cada seis moléculas de PGAL, cinco se utilizan para regenerar la ribulosa 1,5-
bifosfato, y una es empleada para la síntesis de glucosa, ácidos grasos, aminoácidos o
moléculas que necesite la célula.

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Ciclo de Calvin. Observa la estequiometría del ciclo y nota


que el número de carbonos se mantiene constante.

2. Material genético y Reproducción Celular.


La información hereditaria de las células está almacenada en una larga molécula denominada
DNA (ácido desoxirribonucleico). Todas las células, tanto procariontes como eucariontes
poseen DNA, el cual es imprescindible para la realización de las tareas que la célula debe
realizar para sus procesos vitales. Dentro de la célula eucarionte el DNA se encuentra
confinado en un organelo delimitado por membrana, el núcleo. Sin embargo, otros organelos
también poseen su propio DNA: las mitocondrias y los cloroplastos.
La molécula de DNA nuclear de las células eucarióticas es lineal, en cambio la molécula de
DNA de la mitocondria es circular y posee un tamaño mucho menor. Los genes codificados en
los DNA mitocondrial y del cloroplasto en general corresponden a proteínas que son necesarias
para su funcionamiento. La presencia de este genoma característico en mitocondrias y
cloroplastos soporta la idea de la teoría endosimbionte. Esta teoría propone que en un evento
temprano en la historia evolutiva de las células eucariontes, estas habrían fagocitado células
procariontes, estableciendo una relación simbionte con ellas. La célula proporciona protección
y nutrientes a cambio de la generación de energía con un mecanismo aeróbico. ¡La adopción

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de mitocondrias y cloroplastos eleva en 17 veces la cantidad de ATP producido sólo por


glucólisis!

2.1 Estructura física del DNA: La Cromatina.

En las células eucarióticas que no se encuentran


en proceso de división, el material genético se
organiza en una forma denominada cromatina,
la cual es amorfa y está dispersa en el núcleo.
Dentro de la cromatina, hay zonas cuyos genes
están activos. En estas zonas la cromatina está
relajada y se denomina eucromatina. Por el
contrario, en las zonas donde no hay expresión
génica, o bien, existe DNA satélite (no
codificante), la cromatina está densamente
enrollada y se denomina heterocromatina. La
eucromatina representa apenas el 10% del
genoma, lo cual nos da una idea de cuánto de
nuestro DNA usamos realmente como genes
codificantes.

La heterocromatina puede clasificarse en dos


tipos fundamentales:
La heterocromatina constitutiva
corresponde a zonas de heterocromatina
que son constantes dentro de distintas
células, es decir, son componentes
conservados del genoma. Esta cromatina
nunca se expresa y tiene un papel
netamente estructural. Un ejemplo de
heterocromatina constitutiva es el
centrómero, que está formado por DNA
altamente repetitivo. Niveles de empaquetamiento de la cromatina.
La heterocromatina facultativa está
presente en algunas células, y sólo en algunos momentos determinados del desarrollo. Un
ejemplo es el corpúsculo de Barr, que corresponde a la forma inactivada del cromosoma X
presente en las mujeres, que mantienen activo sólo uno.

2.2 Ciclo Celular.

Las células eucarióticas que se dividen pasan a través de una secuencia bien definida de
eventos que en conjunto se denominan ciclo celular. El ciclo celular se divide en dos fases
principales: interfase y división.

La interfase se subdivide en tres etapas: G1, S y G2. En cada una de estas etapas ocurren
eventos específicos que preparan a la célula para la división celular.

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Etapas del Ciclo Celular.

En G1 la célula aumenta de tamaño y aumenta notablemente su actividad bioquímica. Se


aumenta la síntesis de proteínas (enzimas y microtúbulos para la construcción del huso
mitótico), ribosomas, se duplican las mitocondrias y se sintetizan el resto de las actividades
celulares. En las células con centríolos, estos empiezan a duplicarse y separarse. Además de
estos cambios internos, la célula sensa su entorno para determinar si las condiciones
ambientales son las apropiadas para empezar su división. Si las condiciones no son apropiadas,
la célula entra en un estado denominado G0, en el cual puede permanecer por un tiempo muy
largo antes de iniciar la proliferación.

En la fase S ocurre la replicación del material genético, es decir, se duplican los cromosomas.
Aumenta además la síntesis de proteínas que existen normalmente asociadas al DNA, como las
histonas.

En G2 se provee una brecha de seguridad que permite asegurar que se complete la replicación
del DNA antes de continuar con la mitosis. La cromatina recién replicada comienza a
condensarse, los centríolos duplicados se mueven hacia polos opuestos de la célula, cercanos a
la membrana nuclear. Además comienza el ensamblaje de las fibras del huso mitótico que
permitirá luego separar los cromosomas.

La mitosis, o fase M, es el proceso más dramático del ciclo celular. Usualmente la mitosis se
divide en 4 etapas: Profase, Metafase, Anafase y Telofase.

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Profase: En la profase, la cromatina que aún es difusa en la interfase, se condensa,


iniciándose la formación de cromosomas definidos. Cada cromosoma se ha duplicado
previamente en la fase S. Las cromátidas hermanas (denominación que reciben los “brazos”
de cada cromosoma) se encuentran unidas por el centrómero, el cual se vuelve claramente
visible debido a la unión de los cinetocoros (dos placas proteicas que se ensamblan en el
centrómero). Los microtúbulos del citoesqueleto se desensamblan, para empezar a formar el
huso mitótico, una estructura compuesta de microtúbulos y proteínas asociadas que ayudaran
a la separación de los cromosomas posteriormente. Esta estructura de aspecto estrellado se
denomina áster. Los cromosomas a menudo reciben el nombre de bivalente cuando se
encuentran en mitosis, luego de su replicación en la fase S. Un cromosoma bivalente esta
compuesto de un par de cromátidas hermanas que se encuentran unidas por el centrómero.
Las cromátidas hermanas son el producto de la replicación del DNA en la fase S, cada
cromátida se compone de una copia exacta del DNA que contiene su hermana.

Metafase: En la metafase, la envoltura nuclear se desorganiza por completo, lo que implica la


desaparición del núcleo celular. Los restos de la envoltura nuclear se vuelven indistinguibles
de los restos del RE. Al desaparecer la membrana nuclear, los centríolos pueden ubicarse en la
región central de la célula. Algunas fibras del huso mitótico se conectan a los cromosomas a
través del cinetocoro. Hacia el final de la metafase, los microtúbulos alinean a los
cromosomas en el plano ecuatorial de la célula, perpendiculares al huso y equidistantes a los
polos de la célula. Esta configuración se denomina placa metafásica.

Anafase: En la anafase, ocurre la separación de los cromosomas, gracias al acortamiento de


las fibras del huso mitótico. Esto permite que las cromátidas hermanas se separen, en dos
cromosomas idénticos, que serán heredados uno por cada célula hija. Al finalizar la anafase,
los cromosomas se encuentran en extremos opuestos de la célula, cercanos a los polos.

Lección 3 12
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Telofase: En la telofase, la envoltura nuclear se regenera alrededor de los cromosomas, lo


cual reconstituye los núcleos. Los nucleolos se reorganizan.

La etapa final del ciclo es la citocinesis. En ella, el citoplasma se divide en un proceso de


estrangulamiento de la célula, a menudo en la zona ecuatorial, lugar donde se ubicaba
anteriormente la placa metafásica. La estrangulación está mediada por la contracción de un
anillo formado principalmente de filamentos de actina y miosina, que constituyen un anillo
contráctil que se ensambla en la anafase temprana. Es importante notar que no
necesariamente debe ocurrir citocinesis luego de la mitosis. En algunos casos puede haber
varias mitosis sucesivas sin que haya citocinesis, formándose células multinucleadas que son
denominadas sincicios.

La mitosis permite el aumento del número de células en los organismos multicelulares, lo que
permite un recambio de las células, y asegura la repartición equitativa del material genético
entre las células hijas. Como resultado, cada una de las células hijas recibe una copia idéntica
del material genético de la célula madre.

En el sentido opuesto, la muerte de las células también está regulada, en un proceso


denominado apoptosis. En la apoptosis, las células mueren de forma silenciosa, sin afectar a
las células vecinas, principalmente por la liberación de enzimas proteasas. Este proceso es
distinto a la necrosis, en la cual la célula se rompe liberando su contenido, desencadenando
una reacción inflamatoria que daña a las células vecinas.

Un caso especial de control ineficiente del ciclo celular, ocurre en el cáncer. En esta
enfermedad, las células escapan al control del ciclo celular, multiplicándose rápidamente y
sin control, formando una masa de células: un tumor. Las células cancerosas en etapas
avanzadas de la enfermedad, adquieren la propiedad de invadir y colonizar nuevos tejidos,
estableciendo nuevas colonias de tejido canceroso. Este proceso invasivo se denomina
metástasis.

El cáncer, puede producirse por muchas causas diferentes. Una de las más interesantes desde
el punto de vista del ciclo celular, es la alteración del material genético de forma permanente
por mutaciones. A veces las células acumulan mutaciones irreversibles en los genes que
controlan el ciclo celular, volviéndose cancerosas. Existen genes, que son especialmente
sensibles a mutaciones, y que proporcionan una cierta susceptibilidad a desarrollar la
enfermedad, estos genes se denominan proto oncogenes.

La citocinesis es distinta en células vegetales, ya que poseen pared celular además


de membrana plasmática. Averigua como ocurre en este caso especial y
compártelo en el foro con tus compañeros.
Actividad

Lección 3 13
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3. Niveles de Organización.
Para poder realizar un estudio más riguroso de la realidad, la Biología analiza su campo de
estudio, los seres vivos y su entorno, descomponiéndolos en partes que conforman un todo.
Estas partes se ordenan según una cierta jerarquía, basada en un criterio de complejidad
creciente. Esto quiere decir que las jerarquías biológicas están organizadas de tal forma que
el concepto mayor contiene al menor.

Las propiedades de cada nivel de la jerarquía, están determinadas por la interacción entre sus
componentes. Con el correr del tiempo, en una escala de tiempo larga, las interacciones dan
origen a cambios evolutivos, mientras que en una escala de tiempo corta, las interacciones
determinan la organización de la materia viva.

En el curso de la evolución, las formas de organización se vuelven más complejas. Los niveles
de organización más simples persisten hasta el día de hoy, en especies que también fueron
evolucionando y adaptándose hasta la actualidad, como por ejemplo organismos unicelulares
(bacterias, protozoos, algas unicelulares).

Ordenados de forma creciente, los niveles de organización son:

Nivel atómico: En este nivel se encuentran los átomos y moléculas, cuyas interacciones
son estudiadas por la bioquímica.

Organelos: Los organelos son componentes subcelulares, que cumplen una determinada
función en el contexto de la célula.

Célula: La célula es la unidad estructural y funcional más pequeña de los seres vivos,
capaz de funcionar de forma independiente. Cada célula posee un material genético, el
cual codifica químicamente las funciones celulares que le permiten subsistir. La célula es
capaz de duplicar su propio material genético para traspasar una copia a su descendencia.

Tejido: Este nivel de organización aparece en organismos multicelulares. En un tejido, un


grupo de células se especializa e interacciona para realizar una determinada función.
Como ejemplo, está el tejido muscular, o hepático.

Órgano: Presente sólo en organismos multicelulares. Un órgano es un grupo de células,


que conforman distintos tejidos especializados en una estructura que cumple una función
determinada. Ejemplo: el corazón.

Sistema: Presente sólo en organismos multicelulares. En un sistema, un grupo de órganos,


están organizados para realizar una función. La función del sistema se ve impedida si falla
uno de sus órganos constituyentes.

Individuo: Un individuo es una o más células, que se caracterizan por tener un único tipo
de información codificada en su DNA. Un individuo puede ser unicelular o multicelular. En
el caso de individuos multicelulares, existen grupos celulares especializados que cumplen
diversas funciones (tejidos, órganos, sistemas).

Población: Una población es un grupo de individuos de la misma especie, concentrados en


un área geográfica limitada y en un instante de tiempo dado.
Lección 3 14
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Comunidad: Una comunidad corresponde a un grupo de poblaciones, que pueden ser de


diferentes especies, las cuales interaccionan entre sí. La estructura de la comunidad
tiende a equilibrarse en periodos de tiempo largos, alcanzando una estructura estable
(comunidad clímax). Sin embargo, si ocurren perturbaciones, la estructura de la
comunidad puede cambiar. Ejemplos de perturbaciones son fenómenos naturales como
incendios, o bien la actividad humana.

Ecosistema: Un ecosistema es un grupo de organismos que se relacionan entre sí y con su


medio ambiente. Dentro del ecosistema ocurren flujos tanto de materia (por ejemplo, la
fijación de carbono por plantas fotosintéticas) y de energía (captación de energía
lumínica).

Biosfera: La Biosfera es la suma de todos los seres vivos, en conjunto con su medio
ambiente físico en el cual están insertos. La Biosfera abarca desde las alturas de la
atmósfera hasta el fondo del océano. El término biosfera se usa también para referirse al
espacio donde se desarrolla la vida, el conjunto de la litosfera, hidrosfera y atmósfera.

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