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INTRODUCCIN

La produccin de peces en estanques es una prctica antigua, presumiblemente desarrollada por los primeros agricultores como uno de los muchos sistemas de produccin primaria dirigidos a asegurar el

aprovisionamiento de alimentos. Las referencias ms antiguas sobre esta prctica datan de hace aproximadamente 4 000 aos, en China, y de 3 500 aos, en la Mesopotamia. Ya, en la China antigua, durante la dinasta de Han Oriental (25 a 250 d. J. C.) fue documentada la produccin combinada de arroz y de peces. La cra de peces tambin era practicada por los antiguos romanos de la poca imperial, la cual, ms tarde se convertira en parte del sistema de produccin alimentaria de los Monasterios Cristianos de Europa Central. En la actualidad, la acuicultura va ms all de la cra de peces en estanques o en arroceras. Por razones estadsticas, la FAO define la acuicultura como la explotacin de organismos acuticos, incluyendo peces, moluscos, crustceos y plantas acuticas. En este caso, explotacin implica cierta forma de intervencin en el proceso de cra con la finalidad de mejorar la produccin, as como la de asegurar la propiedad de las existencias que estn siendo cultivadas. La acuicultura se asemeja mucho ms a la agricultura y a la ganadera que a la pesca, pues implica la cra y el manejo de los recursos acuticos vivientes en un medio ambiente restringido. A diferencia de la pesca y de la caza, actividades que conllevan la colecta de peces y animales terrestres a partir de recursos de acceso comn o libre, la acuicultura implica la existencia de derechos de tenencia y de propiedad de dichos recursos.

1. Acuicultura La acuicultura es el conjunto de actividades, tcnicas y conocimientos de cultivo de especies acuticas vegetales y animales. Es una importante actividad econmica de produccin de alimentos, materias primas de uso industrial y farmacutico y organismos vivos para repoblacin u ornamentacin. Los sistemas de cultivo son muy diversos, de agua dulce o agua de mar, y desde el cultivo directamente en el medio hasta instalaciones

bajo condiciones totalmente controladas. Los cultivos ms habituales corresponden a organismos planctnicos (microalgas, Artemia), macroalgas, moluscos, crustceos o peces. 2. Historia La acuicultura se remonta a tiempos remotos. Existen referencias de prcticas de cultivo de mjol y carpa en la antigua China, Egipto, Babilonia, Grecia, Roma y otras culturas euroasiticas y americanas. Las referencias ms antiguas datan en torno al 3500 a. C., en la antigua China. En el ao 1400 a. C., ya existan leyes de proteccin frente a los ladrones de pescado. El primer tratado sobre el cultivo de carpa data del 475 a. C., atribuido al chino Fan-Li, tambin conocido como Fau Lai. Entre griegos y romanos, existen numerosas referencias. Aristteles y Plinio el Viejo escribieron sobre el cultivo de ostras. Plinio, en concreto, atribuye al general romano Lucinius Murena el invento del estanque de cultivo, y cita las grandes ganancias de su explotacin comercial, en el siglo I. Sneca tambin tuvo su opinin sobre la piscicultura, bastante crtica: "la invencin de nuestros estanques de peces, esos recintos diseados para proteger la glotonera de las gentes del riesgo de enfrentarse a las tormentas". 3. En la cultura occidental actual, la acuicultura no recobr fuerza hasta la Edad Media, en Monasterios y Abadas, aprovechando estanques

alimentados por cauces fluviales, en los que el cultivo consista en el engorde de carpas y truchas. En el ao 1758 se produjo un importante descubrimiento, la fecundacin artificial de huevos de salmones y truchas por Stephen Ludvig Jacobi, un investigador austraco, aunque su investigacin no sali del laboratorio y qued en el olvido. En 1842, dos pescadores franceses, Remy y Gehin, obtuvieron puestas viables, totalmente al margen del hallazgo de Jacobi. Lograron alevines de trucha, que desarrollaron en estanque con xito. El descubrimiento llev a la Academia de Ciencias de

Pars a profundizar en el hallazgo, y con ello la creacin del Instituto de Huninge, el primer centro de investigacin en acuicultura. 4. Sistemas de Produccin Acucola Acuicultura extensiva Son sistemas de cultivo de baja intensidad y tecnologa, en los que se aprovechan condiciones naturales favorables. Los cultivos extensivos ms conocidos son los de organismos filtradores marinos, como ostras, almejas y mejillones, y de macroalgas marinas, que se realizan directamente sobre fondos arenosos de reas intermareales, o sobre estructuras apoyadas en el fondo, como estacas y mesas de cultivo, o flotantes, como bateas y lneas. En ellos se procede a la siembra y el proceso de alimentacin y engorde es natural. 5. Acuicultura semiintensiva e intensiva Sistemas de cultivo ms controlados y de mayor rendimiento, en los que el grado de tecnologa e intervencin es mucho mayor a los extensivos. Los cultivos de peces en jaulas flotantes directamente en el mar, o en lagos, son sistemas semiintensivos. El agua es la del medio, sin ningn sistema de bombeo, pero se aportan alimentos y se realiza un mnimo control del cultivo. Tambin son sistemas semi-intensivos los cultivos en estanques y canales en circuito abierto o semiabierto, aprovechando aguas corrientes, algo muy frecuente en truchicultura. Los cultivos
intensivos se realizan normalmente en instalaciones separadas del medio natural, en tanques o piscinas aisladas con sistemas tcnicos de captacin y recirculacin de agua, y con un control total del medio y de los individuos. Son mucho ms caros que los procesos menos tecnificados, pero el aumento de rendimiento o la necesidad de un mayor control de la produccin es determinante. A menudo, las fases ms delicadas de la cra, como las de hatchery y nursery, son cultivos superintensivos en los que se utilizan tcnicas de acuariologa, como recirculacin de agua, control de temperatura y fotoperodo o monitorizacin de parmetros. 6. Tipos de Cultivos Acucolas La acuicultura es un compendio de diferentes tipos de cultivos, en funcin de la especie, agua, clima, sistemas de cultivo, etc. Acuicultura de

Moluscos Bivalvos Es la acuicultura de almejas, mejillones, ostras, vieiras y dems moluscos bivalvos, con gran importancia econmica.Su origen es muy antiguo. Diversas fuentes atribuyen a Sergius Orata el inicio de la ostricultura, hacia el ao 100 a. C. Actualmente uno de los cultivos ms rentables dentro de la acuicultura de moluscos gasterpodos es el cultivo del abaln (Haliotis sp.) el cual se cultiva en sistemas intensivos en estanques emplazados en tierra. Galicia es la segunda mayor productora de mejilln cultivado del mundo (detrs de China), habiendo desarrollado las tcnicas de cultivo en batea cuya tecnologa se est exportando a diversos lugares del mundo. Tambin es productora de una gran cantidad de bivalvos, lo que le confiere una diversidad productiva espectacular, debido a la excepcional peculiaridad de sus conocidas ras. Es pionera en desarrollo de cultivo acucola, siendo junto con Japn y Noruega una de las principales potencias mundiales en el desarrollo de la acuicultura y est en la vanguardia de la investigacin en este campo. 7. Carpicultura Es el cultivo de la carpa comn y otros Ciprnidos, especies de agua dulce no tropical. Son los cultivos acucolas ms antiguos, ya practicados por los antiguos Sumerios, Chinos y Romanos. 8. Salmonicultura La salmonicultura es una rama de la acuicultura enfocada en la produccin de peces de la familia salmonidae. Al ser peces andromos deben pasar durante su ciclo de vida por etapas de agua dulce y de agua salada. Es la acuicultura de Salmoniformes, tanto truchas como salmones. En el caso de la trucha, se conoce como Truticultura. La puesta y el desarrollo de larvas y juveniles transcurre en agua dulce, tanto para truchas como salmones. En el caso de la trucha, se puede mantener en agua dulce hasta su tamao comercial, o realizar el proceso de esmoltificacin, al igual que en el salmn, que es una adaptacin gradual al agua de mar en el que se producen importantes cambios fisiolgicos. 9. Acuicultura de Especies tropicales de Agua Dulce Son cultivos de especies de peces y crustceos tropicales y subtropicales dulceacucolas. Los ms extendidos son los cultivos de tilapia, Pacu, Camarn, Langosta australiana y otras especies de peces y crustceos. En algunos casos, estos cultivos estn asociados a otras actividades agropecuarias, denominados Cultivos Integrados. En ellos se integra la produccin acucola en la produccin agrcola. En el caso de los sistemas aquapnicos, el agua de cultivo se utiliza para el cultivo de vegetales de huerta, aprovechando los nutrientes minerales generados por el cultivo, y la capacidad de depuracin de los vegetales. 10. Camaronicultura El trmino Camaronicultura hace referencia al cultivo de camarones, pero el uso de los nombres comunes puede llevar a confusin, ya que sobre todo en lo que respecta a camarones y a langostinos, no se siguen los mismos criterios en todos los pases.

Lo que en Espaa se conoce como "langostinos" se corresponden a los "camarones" de Mxico y otros pases de Amrica y de Asia, es decir, a crustceos de la familia Penaeidae. Los crustceos que en Chile reciben el nombre de langostinos ni siquiera son del grupo de macruros nadadores. Actualmente, la tendencia en Latinoamrica es llamar a las especies de la familia Penaeidae "camarones peneidos marinos" o simplemente "camarones", mientras que llaman "langostinos" a las especies de agua dulce de la familia Palaemonidae. 11. Acuicultura Marina Cultivos de especies marinas, tanto de peces, como de algunos invertebrados, como el pulpo. Tiene una gran importancia econmica. En el caso de muchas especies, la produccin de cultivo casi ha sustituido por completo a las capturas pesqueras. Algunas de las especies ms importantes son el rodaballo, la dorada, la lubina, el bacalao, la corvina y la anguila. Los cultivos de otras especies an estn en desarrollo, como el pulpo, el besugo el lenguado, entre otras. Una variantes de acuicultura marina es el llamado engrasado de Atn Rojo, que se cultiva en jaula a partir de ejemplares salvajes. Tras un proceso de engorde son vendidos posteriormente en el mercado japons, donde es un preciado producto. 12. Alguicultura El cultivo de algas es una forma de acuicultura que se preocupa del cultivo de especies de algas. La mayora de las algas cultivadas caen dentro de la categora de microalgas, entre la que se encuentran el fitoplancton, las microfitas, etc. Las macroalgas, comnmente conocidas como algas, tienen tambin muchos usos comerciales e industriales, pero debido a su tamao y los requerimientos especficos del ambiente que necesitan para crecer, no son muy fciles de cultivar a gran escala como las microalgas y son cosechadas directamente del ocano. 13. Cultivos Auxiliares de Acuicultura Los cultivos auxiliares son los que proporcionan alimento vivo, esencial durante el desarrollo larvario de peces, crustceos y moluscos. Bajo la denominacin de cultivos auxiliares se desarrolla el cultivo de microalgas (chlorella, isochrisis o tetraselmis, entre otras muchas) y de microinvertebrados (rotferos, artemia, coppodos, cladceros, entre otros) destinados a la alimentacin de las especies objeto de los cultivos principales. Son cultivos paralelos a los de especies comerciales. Uno de los factores limitantes en acuicultura es la obtencin y produccin de alimentos que cubran las necesidades de las especies que se cultivan para su comercializacin. Adems, esa produccin de alimento, ha de resultar econmicamente rentable. Mientras que en la naturaleza, el desarrollo y supervivencia de larvas y juveniles depende de la presencia de organismos planctnicos, que a su vez se producen cuando hay nutrientes adecuados (cadena trfica), en condiciones de cultivo hay que asegurar el aporte de nutrientes necesarios para que la especie objetivo se desarrolle en las mejores condiciones, por lo que

es fundamental conocer la composicin qumica de los alimentos vivos, y, a su vez, el contenido nutricional de las especies utilizadas como alimento vivo est relacionado directamente con su alimento.