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Governo, elites e competncia social: sugestes para um entendimento renovado da histria das elites (pp. 39-44) Segundo Captulo.

Autor: Antnio Manoel Hespanha BICALHO, M. F. B. (Org.); FERLINI, V. L. A. (Org.). Modos de Governar. Ideias e prtica polticas no Imprio portugus. 1. ed. So Paulo: Alameda Editorial, 2005. v. 1. 445p. O tema das elites foi, a certa altura, a forma de um duplo distanciamento, no domnio da histria do poder. O primeiro distanciamento ocorreu em relao aos tradicionais titulares da histria do poder, que, durante geraes, tinha pertencido aos historiadores do direito. Os historiadores do direito tinham uma ideia muito restritiva do que fosse poder. Para eles, o poder era algo produzido pelo direito, nos lugares designados pelo direito, com agentes nomeados pelo direito e sob as formas prescritas pelo direito. Com o advento da histria das instituies este encerramento jurdico do poder foi atenuado, distinguiu-se mais claramente o direito dos livros do direito tal como era vivido no cotidiano. Sob a tica formal do direito, este poder exercido no tinha rosto. Com a nova histria social, os rostos contavam na descrio do que era o poder. A histria das elites dava um rosto histria poltica. E, com isso, quebrava a sua monotonia formalista, localizava-a em tempo e espao, fazia-a perceber diferenas de contexto. Aproximava-a do cotidiano dos mecanismos do poder vivido. O segundo distanciamento surge como uma necessidade de desformalizao. O materialismo histrico vulgar tambm se rebelava contra o formalismo dos esquemas jurdicos. Mas substitua este formalismo por outro- o de uma concepo bastante rgida do poder como mero reflexo de luta de grupos tambm meramente definidos em funo do seu lugar no processo social de produo: as classes. A histria das elites- que arranca concepes elitistas da filosofa poltica do sculo XIX- procura fixar rostos individuais. Identificar indivduos antes de lugares institucionais, ou antes, de posies de classe. Olhar para poderes efetivos, antes de olhar para o direito ou para sistema social. A maior parte da historiografia que lida com elites continua a considerar de forma muito tradicional o poder que faz das elites... elites. Ou seja, quem ocupa os lugares de destaque num grupo so os eu detm poder politico ou que os que se destacam pela fortuna, ou os que dominam pela cultura ou os que detm carisma ou a jurisdio religiosa.

Por outro lado, a nova histria do poder tem destacado como as geometrias polticas variam com a escala de observao: como uma geometria observvel

a um nvel macro no se reproduz, tal qual, a um nvel micro. Antes a pode aparecer completamente invertida.