Sunteți pe pagina 1din 187

Kerstin Gier

Culorile Dragostei
Vol. 3 Verde De Smarald
Prolog.
Belgravia, Londra
3 iulie 1912
O s rmn o ia!rie ur!, s"use do!orul, #r s ridie "rivirea.
Paul rse s!rm$.
Da, dar e de "re#era! am"u!rii "e are a "roroi!%o doamna Preagri&ulie aii de #a'.
(e glum $un) Pu#ni Lu*. +u nu sun! e,agera! de gri&ulie, iar !u- domnule
Pros!es%de%.euge!a!, las%!e de glume) /!ii "rea $ine ! de re"ede se "o! in#e!a as!#el de rni,
a s nu mai vor$im de #a"!ul , 0n vremurile as!ea, !re$uie s #ii #erii! da su"ravie'uie1!i. .u
e,is! an!i$io!ie, iar mediii sun! u !o'ii ni1!e r"ai ignoran'i.
2da, v mul'umes #rumos, s"use do!orul, ungnd rana "roas"! usu! u o "as!
maronie.
3s!ura a nai$a, iar Paul u greu 01i "u!u s!"ni o grimas. S"era doar s nu #i "!a!
1e4longul el $un al lui Lad* 5ilne*.
.%ave'i dumneavoas!r nii o vin.
Paul o$serv um Lu* se s!rduia s "ar "rie!enoas, 0nernd 6iar s 4m$eas. 3n
4m$e! des!ul de #eroe, dar, la urma urmei, in!en'ia on!a.
Sun! onvins v da'i !oa! silin'a, s"use ea.
Do!orul 7arrison es!e el mai $un, o asigur Lad* 5ilne*.
/i singurul-, murmur Paul.
+ra, $rus, inredi$il de o$osi!. 8n in#u4ia u gus! dule, "e are i%o "re"arase do!orul,
!re$uie s #i #os! 1i un somni#er.
2ai "resus de !oa!e, el mai disre!, adug do!orul 7arrison.
Bra'ul lui Paul #u $anda&a! u o #a1 al$ a 4"ada.
/i, a s #iu siner, nu%mi "o! imagina a, 0n o"!4ei de ani de%aum 0nolo, rnile
"rovoa!e de !ie!uri 1i de 0n&ung6iere s se !ra!e4e al!#el de um le%am !ra!a! eu.
Lu* ins"ir adn, iar Paul g6ii de&a e avea s urme4e. Din oa#ura ei 0nal! se
des"rinse o $ul, "e are, u o e,"resie agresiv, Lu* o !reu "e du" ure6e.
Da, lua! 0n mare "oa!e nu, 0ns, da $a!eriile- dei, aes!ea sun! ni1!e
miroorganisme, are-
8ne!ea4 oda!, Lue) O 0n!reru"se Paul. Do!orul 7arrison 1!ie #oar!e $ine e sun!
$a!eriile)
9ana 0n 0l us!ura um"li!: 0n aela1i !im" se sim'ea a1a de e"ui4a!, 0n! nu%1i dorea
de! s "oa! 0n6ide o6ii 1i s a'i"eas "u'in. Dar as!a n%ar #i #u! de! s%o 0n#urie 1i mai
!are "e Lu*. De1i o6ii ei al$a1!ri sn!eiau de #urie, asundeau de #a"! doar 0ngri&orare 1i eea
e era 1i mai ru !eam, iar el 1!ia $ine as!a. De dragul ei, Paul !re$uia s%1i asund a!! s!area
#i4i "rear, ! 1i "ro"ria dis"erare. ;1adar, on!inu "ur 1i sim"lu s vor$eas.
La urma urmei, nu sun!em 0n +vul 2ediu, i 0n seolul <<, seolul deso"eririlor
inova!oare. Primul +=> es!e de&a o deso"erire ve6e, de 'iva ani se unoa1!e de&a agen!ul
"a!ogen al si#ilisului 1i s%a deso"eri! 1i un !ra!amen! 0m"o!riva aes!uia.
Se vede ineva a #os! #oar!e a!en! la orele de mis!er.
;um, Lu* ar!a de "ar ar #i #os! ga!a s e,"lode4e 0n orie li".
?rumos din "ar!ea !a)
@ar anul !reu!, o anume 2arie (urie a "rimi! Premiul .o$el "en!ru 6imie, in!erveni 1i
do!orul 7arrison.
/i e%a mai inven!a! eaA Bom$a a!omiA
3neori e1!i 0ngro4i!or de inul!. 2arie (urie a deso"eri! radio-
;6, 'ine%'i "lisul)
Lu* 01i 0nrui1ase $ra'ele la "ie"! 1i%l "rivea aum #uri$und "e Paul, #r s o$serve
"rivirea mus!r!oare a lui Lad* 5ilne*.
Bi%a1 s"une eu unde s%'i $agi "relegerile 0n li"a as!a) ;i) ?i) Pu!u!) S #ii) 3is) +1!i
a!! de ama$il s%mi s"ui um a1 "u!ea s "revin aeas! a!as!ro# #r !ineA 8n momen!ul aela,
voea 0i e,"lod. Sau um a1 "u!ea s mai !ries #r !ineA
8mi "are ru, "rin'es.
7a$ar n%avea ! de ru 0i "rea.
Pa6, #u Lu*. .u e nevoie s #ai #a'a as!a de ine $!u!.
.%are nii un ros! s v "reou"a'i de eea e ar #i "u!u! s #ie, o"ii, s"use Lad*
5ilne*, l!innd din a", 0n !im" e%l a&u!a "e do!orul 7arrison s%1i "un ins!rumen!arul la lo
0n gean!. ; mers !o!ul #oar!e $ine, nuA Paul a avu! noro 0n nenoro.
Doar "en!ru ar #i "u!u! #i mai ru de%a!! nu 0nseamn a mers !o!ul $ine) S!rig
Lu*. .%a mers nimi $ine, a$solu! nimi) O6ii i se um"lur de larimi, iar lui Paul a"roa"e i se
#rngea inima "rivind%o. Sun!em de&a de !rei luni aii 1i nu am reu1i! nimi din eea e ne%am
"ro"us, $a dim"o!rivC am 0nru!'i! si!ua'ia) ;veam, 0n s#r1i!, nenoroi!ele alea de 6r!ii 1i Paul
le%a da!. ;1a, "ur 1i sim"lu)
Poa!e m%am "ri"i! "u'in. 81i ls a"ul s%i ad "e "ern. Dar, 0n ael momen!, am
sim'i! "ur 1i sim"lu #a e !re$uie.
/i anume din "riin e,a! 0n nenoroi!ul la de momen! #usese la un "as de moar!e.
.u li"sise mul! a lama s"adei lordului ;las!air s%l li6ide4e. Dar as!a n%avea voie su$ nii o
#orm s%i "oves!eas lui Lu*. Da l%am avea "e >ideon de "ar!ea noas!r, ar mai e,is!a o
1ans. De 0nda! e va i!i 6r!iile, va 0n'elege are ne sun! in!en'iile. S"era el.
8ns, nii noi nu 1!im e,a! e e sris 0n 6r!iile alea) Poa!e e eva i#ra! sau- o#, 1i
nii mar nu 1!ii e,a! e i%ai da! lui >ideon, 4ise Lu*. Lordul ;las!air 'i%ar #i "u!u! adue orieC
#a!uri ve6i, srisori de dragos!e, #oi al$e-
La as!a se gndise 1i Paul de mul!, dar #a"!ul era de&a onsuma!.
3neori !re$uie s mai ai 1i un "i de 0nredere, murmur el, dorindu%1i a lurul "e
are !omai 0l s"usese s #i #os! vala$il 1i "en!ru el.
(6iar mai mul! de! gndul era #oar!e "osi$il s%i #i da! lui >ideon ni1!e 6r!ii #r
valoare 0l !or!ura varian!a $ia!ul s%ar #i "u!u! due u aele 6r!ii dire! la (on!ele de Sain!%
>ermain. ;s!a ar #i 0nsemna! 1i%ar #i &ua! ul!ima ar!e. Dar >ideon s"usese o iu$ea "e
>Dendol*n, iar #elul 0n are o s"usese #usese umva- onving!or.
E2i%a "romisF, vru Paul s s"un, dar nu reu1i de! s 1o"!eas eva inin!eligi$il. /i
orium ar #i #os! o miniun. (i nu a"uase s aud rs"unsul lui >ideon.
; #os! o idee "ros!eas s ne dorim s ola$orm u ;lian'a #loren!in, o au4i "e
Lu* 4ind. O6ii i se 0n6iser. @ndi#eren! e "re"ara! 0i adminis!rase do!orul 7arrison, e#e!ul
era e,!rem de ra"id. Da, 1!iu, on!inu Lu*. ; #os! ideea mea "ros!eas. ;r #i !re$ui! s lum
noi 0n1ine "ro$lema 0n mn.
(o"ii, dar voi nu sun!e'i ni1!e uiga1i, s"use Lad* 5ilne*.
(rede'i e vreo di#eren' moral 0n!re a uide "e ineva u "ro"riile mini 1i doar a
ordona uiva uidereaA
Lu* o#! adn 1i, de1i Lad* 5ilne* o on!ra4ise u ve6emen' GE?e!i'o, nu mai s"une a1a
eva) Doar nu a'i ordona! uiderea nimnui: n%a'i #u! de! s da'i mai de"ar!e ni1!e
in#orma'ii)FH, "ru deoda! greu de 0m$r$!a!.
;m #u! gre1i! a$solu! !o! e se "u!ea #ae gre1i!, Paul. 8n !rei luni, nu am #u! de!
s irosim o grmad de !im" 1i $anii lui Lad* 2argre! 1i s im"lim 0n "oves!ea as!a mul! "rea
mul'i oameni.
Sun! $anii lordului 5ilne*, o ore! Lad* 5ilne*. ;i #i uimi! da ai a#la "e e
al!eva 01i arun el $anii. (ursele de ai 1i dansa!oarele sun! doar lururile ele mai nevinova!e
nii nu va o$serva "u'inul "e are l%am #olosi! "en!ru noi. /i, da ar #ae%o, a!uni ar !re$ui s #ie
des!ul de gen!leman s nu soa! nii o vor$ des"re as!a.
@ar eu, "ersonal, a1 #i #os! de4amgi! da nu a1 #i #os! im"lia!, 0i reasigur do!orul
7arrison 1i mus!i. Via'a mea !omai devenea #oar!e "li!ioas. La urma urmei, nu dai 6iar 0n
#ieare 4i "es!e ni1!e l!ori 0n !im", are vin din vii!or 1i 1!iu !o!ul mul! mai $ine. /i, #ie vor$a
0n!re noi, s!ilul de onduere al domnilor de Villiers 1i PinIer!on%Sm*!6e 6iar !e #or'ea4 s
organi4e4i o revol! 0n sere!.
8n!omai, s"use Lad* 5ilne*. ;es! egois! de Jona!6an 1i%a amenin'a! so'ia %o va
0nuia 0n as da va mai on!inua s sim"a!i4e4e u su#rage!ele. ;"oi imi! o voe $r$!eas
moronoasC E(e%o s mai urme4e aumA Dre"! de vo! "en!ru iniAF
Pi, s!a es!e 1i mo!ivul "en!ru are l%a'i amenin'a! %o s%l "lmui'i, s"use do!orul
7arrison. ;"ro"o, aela a #os! un eai la are nu m%am "li!isi!.
Dar nu a #os! delo a1a. +u am s"us doar nu "o! garan!a "en!ru e va #ae mna mea
drea"! 0n seunda urm!oare, da mai on!inu s soa! asemenea ine"'ii.
Da mai on!inu s soa! asemenea !m"enii, ar #i #os! !ermenul mai "o!rivi!, o
ore! do!orul 7arrison. /!iu as!a a!! de e,a! deoaree m%a im"resiona! 0n mod deose$i!.
Lad* 5ilne* rse 1i%i o#eri $ra'ul do!orului.
;m s v ondu, do!ore 7arrison.
Paul 0ner s des6id o6ii 1i s se ridie, "en!ru a%i mul'umi do!orului. .u reu1i
niiuna, nii al!a.
V- m'- es, $ol$orosi el u ul!imele "u!eri.
(e draului i%a'i "us 0n $u!ura "e are i%a'i da!%oA S!rig Lu* du" do!orul 7arrison.
;es!a se o"ri 0n u1 1i se 0n!oarse !re ea.
Doar !eva "i!uri de !in!ur de mor#in. (om"le! ino#ensiv)
Dar Paul nu mai au4i rne!ele revol!a!e ale lui Lu*.
3K mar!ie 191L
Parola 4ileiC EPo!ius sero Muam numMuam.F G5i!us LiviusH
Deoaree, on#orm sursei noas!re din Serviiile Sere!e, Londra a1!e"!a 0n 4ilele
urm!oare noi a!auri aeriene din "ar!ea esadronului german de marin, am deis s a"lim u
e#e! imedia! "ro!oolul de siguran' de gradul unu. (ronogra#ul va #i "lasa! "e dura!
nede!ermina! 0n ar6iv, iar Lad* 5ilne*, #ra!ele meu Jona!6an 1i u mine vom eli"sa 0m"reun de
aolo, "en!ru a redue la !rei ore !im"ul aloa! 4ilni 0n aes! so". (l!oriile 0n seolul al <@<%
lea nu ar !re$ui s ree4e vreo "ro$lem 0n aeas! inin!: rareori a s!a! ineva aolo "e !im"ul
no"'ii, iar 0n ;nale nu a"are nii o onsemnare des"re vreo vi4i! din vii!or, mo!iv "en!ru are se
"oa!e !rage onlu4ia "re4en'a noas!r nu a #os! niioda! o$serva!.
;1a um era de a1!e"!a!, Lad* 5ilne* nu a #os! de aord s se a$a! de la ru!ina ei
o!idian, 1i, on#orm "ro"riilor ei s"use, nu a "u!u! gsi Enii o logi 0n ra'ionamen!ul nos!ruF,
0ns, 0n ele din urm, a !re$ui! s se su"un dei4iei 2arelui nos!ru 2aes!ru. 94$oiul ere, nu%i
a1a, msuri s"eiale.
+li"sarea din aeas! du"%amia4 0n anul 1NO1 a deurs a"oi sur"rin4!or de "a1ni,
"oa!e 1i "en!ru gri&ulia mea onsoar! ne%a da! inegala$ilele ei "r&i!urele "en!ru eai, iar noi
am evi!a! !eme de disu'ie "reum dre"!ul de vo! "en!ru #emei, avnd "ro$a$il 0n "roas"e!e 0n
amin!ire de4$a!erile a"rinse din al!e oa4ii. + dre"! Lad* 5ilne* a regre!a! nu am "u!u!
merge la +,"o4i'ia 2ondial din 7*de ParI, 0ns, um 1i noi am regre!a! la #el de mul! a dnsa
aes! luru, nu am a&uns s ne er!m.
(u "ro"unerea a, de a doua 4i, s ne ou"m !im"ul u "ar!ide de "oIer, Lad* 5ilne* ne%
a ar!a! !o!u1i "n la urm la!ura dumneaei e,en!ri.
Vremea as!4iC $urni' u1oar "e o !em"era!ur "rimvra!i de 1L grade (elsius.
; onsemna!C
5imo!6* de Villiers, (erul @ni'ia'ilor.
3nu.
Vr#ul s$iei era 0ndre"!a! dire! 0ns"re inima mea, iar o6ii uiga1ului meu semnau u
dou guri negre, are amenin'au s 0ng6i! !o! e le%ar #i s!a! 0n ale. /!iam nu aveam nii o
s"are. 2%am mi1a! greoi 1i am #u! 'iva "a1i 0m"iedia'i 0ndr!.
Br$a!ul m%a urma!.
Voi 1!erge de "e #a'a "mn!ului e nu es!e dori! de Dumne4eu) Pmn!ul va mus!i de
sngele !u)
8mi s!!eau "e lim$ el "u'in dou o$serva'ii re#eri!oare la aes!e uvin!e a!! de "a!e!i
6ori!e GS mus!eas "mn!ul ;LOA ;olo era "odea din gresie)H, 0ns, din au4a "aniii
imense, nu am reu1i! s ros!es nii un uvn!. 5i"ul orium nu "rea mi%ar #i a"reia! sim'ul
umorului 0n on!e,!ul da!. Sau 0n oriare al! on!e,!.
2%am mai da! un "as 0na"oi l!inndu%m 1i m%am lovi! u s"a!ele de "ere!e. ;dversarul
meu i4$uni 0n!r%un rs 4gomo!os. 2da, "oa!e avea !o!u1i sim'ul umorului, dar unul un "i
di#eri! de al meu.
;um ai s mori, demone) S!rig el 1i%1i 0m"ln! sa$ia 0n "ie"!ul meu, #r al!e
#ormali!'i.
;m sri! 0n sus 'i"nd. +ram leoar de !rans"ira'ie 1i m durea inima, a 1i um ar #i #os!
0n!r%adevr s!r"uns de lama unei s$ii. (e vis !m"i!) De #a"! de e m miram oareA
+venimen!ele din 4iua "reeden! G1i din 4ilele an!erioare eiH nu "rea re"re4en!aser
ondi'iile ideale "en!ru a !e ui$ri on#or!a$il su$ "!uri 1i a dormi somnul elor dre"'i.
Lururile s!!eau mai degra$ 0n a1a #el, 0n! "rin reier 0mi oliau gnduri nedori!e "reum
ni1!e "lan!e arnivore are se !o! 0nmul'eau agresiv. >ideon n%a #u! de! s se "re#a. .u m
iu$e1!e.
EPro$a$il orium nu !re$uie s #a "rea mul!e e#or!uri a s i se arune #e!ele la
"iioareF, 0mi suna 0n min!e, iar 1i iar, voea suav 1i grav a on!elui de Sain!%>ermain. /iC
E.imi nu es!e mai u1or de an!ii"a! de! rea'ia unei #emei 0ndrgos!i!eF.
PuA /i am um rea'ionea4 o #emeie 0ndrgos!i! are a a#la! a #os! min'i! 1i
mani"ula!A (ore!C s! de vor$ ore 0n 1ir la !ele#on u "rie!ena ei ea mai $un, du" are
rmne !rea4 "e 0n!uneri 1i se 0n!rea$ de e drauQ a 4u! vi!im !i"ului s!uia, "lngnd, 0n
aela1i !im", de dorul lui, mai%mai s%1i dea du6ul- 8n!r%adevr, u1or de an!ii"a!.
(i#rele luminoase ale easului de1!e"!!or de lng "a!ul meu ar!au ora 3.1K, eea e
0nsemna reu1isem !o!u1i s a'i"es 1i 6iar s dorm mai $ine de dou ore. (ineva mamaA
Pro$a$il in!rase 0n amer 1i m 0nvelise, i eu nu%mi mai amin!eam de! um
m 6irisem 0n "a! u genun6ii la "ie"!, asul!nd um 0mi $a!e inima 0n!r%un ri!m mul! "rea
ra"id.
(iuda!, !o!u1i, o inim 4dro$i! mai "u!ea 0n s $a!.
Se sim!e a 1i um ar #i #u! numai din a16ii asu'i!e, are m s#1ie "e in!erior 1i
m #a s sngere4) 8nerasem eu s%i desriu lui Leslie s!area inimii mele GO=, as!a suna
a"roa"e la #el de "a!e!i a s"usele !i"ului 6ori!or din visul meu, 0ns uneori, adevrul es!e, 0n!r%
adevr, umva- 6iiosH.
@ar Leslie 0mi s"usese om"!imi!oareC
/!iu e,a! um !e sim'i. (nd 2a, a !ermina!%o u mine, 1i eu am re4u! la 0ne"u!
am s mor de%a!!a su#erin'. /i anume din mo!iv mai mul!e organe in!erne 0mi vor eda. (i
e un sm$ure de adevr 0n !oa!e vor$ele alea are s"un dragos!ea 0'i a#e!ea4 rini6ii, 0'i a!a
s!omaul, 0'i #rnge inima, 0'i s!rnge "ie"!ul a%n!r%o meng6in 1i- - 1i%'i mnn #ia!ul
"reum un vierme. 8ns, 0n "rimul rnd, !oa!e as!ea !re, 0n al doilea rnd, nu e "ierdu! 6iar
orie s"eran', a1a um re4i !u, 1i%n al !reilea rnd, inima !a nu e de s!il.
Pia!r, nu s!il, am ore!a!%o eu sus"innd. @nima mea es!e o "ia!r "re'ioas, "e are
>ideon a s#rma!%o 0n mii de a16ii, e,a! a 0n vi4iunea m!u1ii 2add*.
Sun des!ul de !are, dar nu) 8n reali!a!e, inimile sun! #u!e din u !o!ul al! ma!erial.
2 "o'i rede "e uvn!. Leslie 01i drese glasul, iar !onul voii 0i deveni a$solu! solemn, a 1i um
urma s%mi de4vluie marele sere! al is!oriei omenirii. +s!e vor$a des"re un ma!erial mul! mai
dur, mai inasa$il 1i mai malea$il, ruia 0i "o'i da mereu al! #orm. Produs du" o re'e!
sere!. /i%1i mai drese glasul o da!, "en!ru a s"ori sus"ansul. +u mi%am 'inu! involun!ar
res"ira'ia. (a 1i mar'i"anul) 8mi aduse Leslie la uno1!in'.
2ar'i"anA
Pen!ru o li", m%am o"ri! din sus"ina! 1i am s6i'a! un 4m$e!.
Da, mar'i"an) 9e"e! Leslie la el mai serios mod "osi$il. (6es!ia aia deliioas #u!
din mul!e, mul!e migdale.
;"roa"e era s 0ne" s 6io!es. ;"oi 0ns mi%am da! din nou seama eram, !o!u1i,
ea mai ne#erii! #a! din lume, 1i am s"us, !rgndu%mi nasulC
Da a1a s!au lururile, a!uni >ideon a mu1a! o $ua! din inima mea) /i a mna! 1i
!oa! gla4ura de ioola! 0n are era 0nveli!. ;r #i !re$ui! s ve4i um s%a ui!a! nd-
8nain!e s o "o! lua de la a"!, Leslie sus"in as!#el 0n! s%o "o! au4i.
>Denn*, nu%mi #ae "lere s%o s"un, dar sneala !a nu%i es!e nimnui de #olos.
5re$uie s%ne!e4i)
.%o #a in!en'iona!, am asigura!%o eu. Dau "e dina#ar de a!!a o# 1i%amar. 8n "rima
seund eram ea mai #erii! #a! din lume, 1i%a"oi 0mi s"une -
O=, >ideon s%a "ur!a! a un nenoroi!, m 0n!reru"se Leslie imedia!. (6iar da nu
0n'eleg de e. ;di, aloA De e ar !re$ui s #ie #e!ele 0ndrgos!i!e mai u1or de mani"ula!A +u a1
s"une lururile s!au e,a! "e dos. ?e!ele 0ndrgos!i!e sun! a ni1!e $om$e u eas. .u "o'i 1!i
niioda! e vor #ae 0n momen!ul urm!or. ;1a >ideon 1i "rie!enul lui 1ovin, on!ele, s%au
0n1ela! amarni.
+u 6iar am re4u! m iu$e1!e. S deso"r doar s%a "re#u! es!e a1a de-
.edre"!A Sinis!ruA .ii un uvn! nu "rea s%mi "oa! desrie 0ndea&uns de e,a!
sen!imen!ele.
;6, sum"o) 8n al!e irums!an'e a1 #i #os! de aord s !e las s"!mni la rnd de%
aum 0nolo s !e sal4i 0n "ro"ria%'i ne#eriire. 8ns, 0n momen!ul de #a', "ur 1i sim"lu nu%'i "o'i
"ermi!e as!a. ;i nevoie de aeas! energie "en!ru al!ele. (a s su"ravie'uie1!i, de e,em"lu. Leslie
suna neo$i1nui! de sever. ;1a , adun%!e oda!, "en!ru Dumne4eu)
;s!a a s"us 1i <emerius. 8nain!e s%o 1!earg 1i s m lase singur.
2iul mons!ru invi4i$il are dre"!a!e) 5re$uie s ne "s!rm min!ea lim"ede aum 1i s
"unem a" la a" !oa!e #a"!ele. Pu6, e mai e 1i as!aA ;1!ea"!, !re$uie s des6id #ereas!ra,
Ber!ie !omai a !ras unul din!re vn!urile lui are !e anes!e4ia4 "ur 1i sim"lu- (ine ru) 3nde
rmsesemA Da, e,a!, !re$uie s a#lm e a asuns $uniul !u 0n as. 5onul voii lui Leslie
deveni mai ridia!. 9a"6ael s%a dovedi! a #i des!ul de #olosi!or, a1 s"une. Poa!e nu e 6iar a1a
de "ros! "e ! s%ar rede.
Da !u re4i as!a 0nseamn a1a e.
9a"6ael era #ra!ele mai mi al lui >ideon, are mergea de urnd la aeea1i 1oal u noi.
+l deso"erise aea Eg6ii!oareF "e are mi%o lsase $uniul ons!a, de #a"!, din!r%o serie de
oordona!e geogra#ie, are dueau dire! la asa noas!r.
+u sun! #oar!e urioas s a#lu ! 1!ie 9a"6ael des"re sere!ele >ardienilor 1i des"re
l!oriile 0n !im" ale lui >ideon.
Pro$a$il mai mul! de! s%ar $nui, s"use Leslie. 8n orie a4, mi%a re4u! "oves!ea,
i se "are aes!e &ouri%mis!er ar #i momen!an ea mai la mod ne$unie 0n Londra. Dar a #os!
des!ul de in!eligen! s nu "un 0n!re$ri. ;ii, Leslie #u o "au4. ;re o6i des!ul de #rumo1i.
;1a e. O6ii erau 0n!r%adevr #rumo1i, eea e%mi amin!ea 1i >ideon avea o6i
iden!ii. Ver4i, u gene dese 1i negre.
.u m%ar im"resiona 0n vreun #el, e doar o ons!a!are- E2%am 0ndrgos!i! de !ine.F
>ideon s"usese as!a a1a de serios, "rivindu%m dre"! 0n o6i. @ar eu "rivisem 0n!r%o "ar!e, re4nd
#ieare uvn!) Larimile 0ne"ur s%mi urg din nou 1i a$ia mai au4eam e s"unea Leslie.
- dar s"er es!e o srisoare lung sau un #el de &urnal, 0n are $uniul !u 0'i e,"li
!o! eea e al'ii 0'i !inuies, 1i 6iar mai mul! de%a!!. ;s!#el, nu va mai !re$ui s mai $&$im
mul! "rin 0n!uneri 1i vom "u!ea, 0n s#r1i!, s #aem un "lan adevra!-
;s!#el de o6i ar !re$ui s #ie in!er4i1i. Sau ar !re$ui da! o lege, on#orm reia $ie'ii u
o6i a1a de #rumo1i s nu ai$ voie s um$le "e s!rad de! u o6elari de soare. (u e,e"'ia
elor are au, dre"! on!ra"ondere, ure6i l"uge imense sau eva de genul s!a-
>Denn*A @ar !e%ai "us "e $oi!A Leslie suna aum de "ar ar #i #os! doamna (oun!er,
"ro#esoara noas!r de geogra#ie, nd 0i s"unea ineva 1i%a ui!a! !ema "en!ru aas. Sum"o,
nu e $ine e #ai) 5re$uie s 0ne!e4i s%'i rsue1!i aes! "umnal 0n "ie"!, iar 1i iar) 5re$uie s-
9mnem u a"ul "e umeri) ;i dre"!a!e.
De1i 0mi venea greu, am 0nera! s 0n$u1 amin!irea o6ilor lui >ideon 1i s dau voii
mele o und de siguran'. La urma urmei, 0i da!oram as!a lui Leslie, i ea era ea are m
s"ri&inea de 4ile 0n!regi #r s r!eas. ;s!#el, 0nain!e s 0n6id, a !re$ui! nea"ra! s%i mai
s"un ! de $uuroas eram o aveam. G(6iar da, s"unnd as!a, am 0ne"u! iar s "lng ni'el,
de da!a as!a 0ns de emo'ie.H
/i eu la #el) 2 asigur Leslie. (e "li!isi!oare ar #i via'a mea #r !ine.
(nd a 0n6is, mai era "u'in 1i se #ea mie4ul no"'ii 1i 6iar m%am sim'i! eva mai $ine
"en!ru !eva li"e. ;um 0ns, la !rei 1i 4ee, mi%a1 #i dori! s%o #i "u!u! suna din nou a s
rumegm !o!ul 0n o da!.
+u nu "rea m vi!m din #ire, doar era "en!ru "rima oar 0n via'a mea su#eream din
dragos!e. ;di, su#eream a1a, "e $une, din dragos!e. >enul la de su#erin' are doare ru de !o!.
5oa!e elelal!e "ro$leme erau de"ar!e 1i ui!a!e. (6iar 1i su"ravie'uirea !reuse 0n "lan seund.
SinerC "e momen!, gndul mor'ii nii nu era 6iar a1a de ne"lu!. La urma urmei, nu a1 #i #os!
"rima are ar #i muri! de inim al$as!r, aveam 6iar ea mai sele! om"anieC mia siren,
Julie!a, Poa6on!as, dama u amelii, 2adama Bu!!er#l* 1i%aum, eu, >Dendol*n S6e"6erd.
Par!ea $un era "u!eam s renun' la #a4a u "umnalul Gdrama!iH, i, a1a de mi4era$il um
m sim'eam, "ro$a$il eram de mul! $olnav de o#!i, din are se murea mul! mai ar!is!i.
Palid 1i #rumoas "reum ;l$ a P"ada, aveam s 4a 0n "a!ul meu, u "rul rs#ira! "e "ern.
>ideon avea s 0ngenun6e4e la "!iul meu 1i s regre!e amarni eea e #use, nd eu
aveam s%mi murmur ul!imele uvin!e-
8ns, 0nain!e de as!a, aveam nevoie urgen! la !oale!.
(eai de men! u 4a6r din $el1ug 1i lmie era, 0n #amilia noas!r, un #el de lea on!ra
m6nirii, iar eu $usem o ara# 0n!reag. 2ama mea 01i dduse seama de 0nda! e in!rasem "e
u1 nu mi%era $ine. .%a #os! 6iar a1a mare 6es!ie, i, de a!!a "lns, orium ar!am "reum
un ie"ure al$inos. +ra lar nu m%ar #i re4u! da i%a1 #i s"us , "e drumul de 0n!oarere de la
ar!ierul general al >ardienilor, a !re$ui! s !o ni1!e ea" 0n limu4in, su4a "ro"us de
<emerius.
Bi%au #u! eva nenoroi'ii ia de >ardieniA (e s%a 0n!m"la!A 2 0n!re$ase ea,
reu1ind u mies!rie s #ie, simul!an, 1i om"!imi!oare, 1i inredi$il de #urioas. ;m s%l omor
"e ?alI, da-
.u mi%a #u! nimeni nimi, mam, m gr$isem eu s%o asigur. /i nu s%a 0n!m"la!
nimi.
Ve4i s nu !e read) De e n%ai s"us miniuna u ea"aA .u m%asul'i niioda!,
s"usese <emerius, !ro"ind u g6earele "e "odea.
+ra un gargui mi de "ia!r, u ure6i mari, ari"i de lilia, o oad lung 1i sol4oas a de
dragon 1i dou orni'e mi!i!ele "e un a" a de "isi. Din "a!e, era doar "e &um!a!e la #el de
dule "e ! ar!a, 1i nimeni nu mai "u!ea, 0n a#ar de mine, s%i aud omen!ariile o$ra4nie 1i s
ri"os!e4e "e msur. ?a"!ul "u!eam s vd demoni gargui 1i al!e as!#el de nlui 1i 6iar s
vor$es u ele din #raged "runie era doar una din!re $i4arele 0nsu1iri u are eram nevoi! s
!ries. (ealal! era 6iar 1i mai $i4ar, eu 0nsmi a#lnd des"re ea a$ia 0n urm u a"roa"e dou
s"!mni, 1i anume a"ar'ineam unui er sere!)
De dois"re4ee l!ori 0n !im" 1i !re$uia s #a 4ilni !e un sal! !e miri unde 0n
!reu!. De #a"!, aes! $les!em, "ardon, 6ar, al l!ori!ului 0n !im" ar #i !re$ui! s%o n"s!uias "e
veri1oara mea, (6arlo!!e, are ar #i #os! mul! mai "o!rivi!, 0ns, 0n ele din urm, se ons!a!ase
eu eram n!#lea'a. (eea e ar #i !re$ui! s%mi #ie lar de la $un 0ne"u!, i eu "iam de #ieare
da! de "lii, la #igura! vor$ind. (nd !rgeam $ile'ele la 1oal "en!ru Sere! San!a, eu eram
ea are "iam s um"r adou 0nv'!oarei Gs%mi s"une'i 1i mie, v rog, am e se "oa!e drui
unei 0nv'!oareAH, nd aveam $ile!e la oner!, era lar m 0m$olnveam Guneori mai #eam
as!a 1i 0n vaan'eH, iar nd 0mi doream 0n mod deose$i! s ar! #oar!e $ine, 0mi ie1ea un o1 0n
#run!e, a1a de mare, de "ar a1 #i avu! un al !reilea o6i. (l!oriile 0n !im" s%ar "u!ea, la "rima
vedere, s nu "rea "oa! #i om"ara!e u a"ari'ia unui o1 0n #run!e, 1i "o! "rea 6iar eva 6aios,
"en!ru are ai #i de invidia!, dar lururile nu s!au a1a. +le sun! mai degra$ agasan!e, enervan!e 1i
"eriuloase. /i 0n evaC da nu a1 #i mo1!eni! aes! !alen! im$eil, nu l%a1 #i unosu! nii "e
>ideon, eea e ar #i 0nsemna! inima mea din mar'i"an sau nu ar #i #os! 0n 0n!reag.
.enoroi!ul s!a era 1i el unul din!re ei dois"re4ee l!ori 0n !im". 3nul din!re "u'inii are mai
erau 0n 0n via'. Pe eilal'i nu%i "u!eam 0n!lni de! 0n !reu!.
;i "lns, ons!a!ase mama.
Ve4i, 'i"ase <emerius. ;um !e s!oare a "e o lmie 1i n%o s !e mai sa"e din o6i,
1i%o s se du "e a"a sm$e!ei vn!oarea noas!r de omori din noa"!ea as!a.
8i adresasem o grimas "rin are s%i dau de 0n'eles sigur nu%mi ardea s "le la
vn!oare de omori 0n aea noa"!e. 2 rog, a1a um se "oa!e adresa o grimas unor "rie!eni
invi4i$ili, da nu dore1!i a eilal'i s !e ia de ne$un deoaree vor$e1!i singur.
Pi ai vru! s%'i 0neri s"ra*%ul u "i"er 1i 'i%ai da! din gre1eal 0n o6i,
ronnise nlua.
8ns m sim'isem "rea e"ui4a! a s mai "o! min'i. O "rivisem "e mama u o6i "ln1i 1i
0nerasem, "ur 1i sim"lu, s%i s"un adevrul. Dar nu in!egral.
+ doar- o indis"o4i'ie- dar e- din au4 de- /!ii !u, "ro$leme de%ale #e!elor.
O#, iu$i!o-
Da o s vor$es u Leslie la !ele#on, o s m sim! mai $ine.
S"re marea mea uimire, 1i%a lui <emerius deo"o!riv, mama se mul'umise u aeas!
e,"lia'ie. 8mi #use eai, adusese "e no"!ier ara#a 0m"reun u ana mea "re#era! u $uline,
m mngiase "e a", a"oi m lsase 0n "ae. 9enun'ase 6iar 1i s m a!en'ione4e asu"ra orei
GE>Den) +s!e !reu! de 4ee, s!ai de&a de "a!ru4ei de minu!e la !ele#on) Doar v vede'i 1i mine
la 1oal)FH. 3neori 6iar era ea mai $un mam din lume.
2i%am aruna! "iioarele "es!e marginea "a!ului o#!nd 1i m%am dus s"re $aie l!inndu%
m. O $oare ree m%a a!ins.
<emeriusA +1!i aiiA ;m 0n!re$a! eu nu #oar!e !are 1i am "i"i! du" 0n!reru"!orul de
lumin.
De"inde. <emerius se $lngnea a!rna! u a"ul 0n &os de lam"a de "e 6ol 1i li"i 0n
lumin. Doar da nu !e !rans#ormi iar 0n!r%o #n!n de in!erior) Voea%i era "i'igia! 1i
"lngioas de !e ori m imi!a 1i, din "a!e, m imi!a $ine. E/i%a"oi a s"us n%are 6a$ar
des"re e vor$es, 1i eu am s"us da sau nu, 1i el a 4is da, dar !e rog s nu mai "lngi-F Sus"in
!ea!ral. ?e!ele 6iar sun! a!egoria uman ea mai o$osi!oare "osi$il. @media! du" #un'ionarii
#inaniari "ensiona'i, vn4!oarele din maga4inele de iora"i 1i "re1edin'ii asoia'iilor
grdinarilor ama!ori.
.u%'i "o! garan!a nimi.
;m vor$i! 0n 1oa"!, a s nu%mi !re4es res!ul #amiliei.
(el mai $ine ar #i s nu vor$im des"re 1!ii%!u%ine, i al!#el- 1!ii !u- se "orne1!e iar
#n!na de in!erior.
Orium n%a1 mai "u!ea su"or!a s%i aud numele. ?aem 1i noi, 0n s#r1i!, eva u!ilA
(um ar #i, de e,em"lu, s gsim o omoarA
S dorm ar #i "u!u! #i eva 1i mai u!il, dar, din "a!e, eram iar !rea4.
Din "ar!ea mea, "u!em 0ne"e s u!m. Dar mai 0n!i m du s sa" de eai.
7A
;m ar!a! 0ns"re $aie.
;6a, #u <emerius. 5e a1!e"! aii.
8n oglinda de la $aie ar!am mul! mai $ine de! m%a1 #i a1!e"!a!. Din "a!e, nii urm de
!u$erulo4. Doar "leoa"ele%mi erau un "i um#la!e, a 1i um a1 #i "us "rea mul! #ard ro4.
De #a"!, "e unde ai um$la! !o! !im"ul s!a, <emeriusA ;m 0n!re$a! eu nd am reveni!
"e 6ol. .u umva la-A
La ineA <emerius #u o #a' o#ensa!. 2 0n!re$i umva de "ersoana al rui nume
nu am voie s%l "ronun'A
7mm, da.
5are mi%a1 #i dori! s 1!iu e #use >ideon 0n aea sear. (um se "re4en!a rana de la $ra'A
Vor$ise umva u ineva des"re mineA (eva de genulC E.u e de! o uria1 ne0n'elegere.
Bine0n'eles %o iu$es "e >Dendol*n. .u m%am "re#u! nii o seund.F
.ee, nee, n%ai s m "le1!i. <emerius 01i 0n!inse ari"ile 1i o$or0 0n 4$or "e "odea.
(um s!!ea a1a, 0n #a'a mea, a$ia da%mi a&ungea la genun6i. .ii mar nu am #os! "lea!. ;m
ins"e!a! u a!en'ie asa. Da e,is! ineva are "oa!e gsi aeas! omoar, a!uni eu sun!
aela. /i as!a "en!ru niiunul din!re voi nu es!e 0n msur s !rea "rin 4iduri. Sau s
rsoleas "rin ser!arele omodei $uniii !ale #r s #ie deso"eri!.
5re$uie s #ie 1i ni1!e avan!a&e 0n a #i invi4i$il, am s"us eu, renun'nd s omen!e4
#a"!ul <emerius nu avea um s rsoleas nimi, i, u g6earele lui de #an!om, nii
mar nu "u!ea des6ide ser!arul unei omode. .ii o #an!om "e are o unosusem "n 0n ael
momen! nu era a"a$il s mi1!e o$ie!e. 3nora din!re ele nu le ie1ea nii mar o $oare de aer
ree. Dar !u 1!ii, red, nu u!m nii o omoar, i doar un indiiu de la $uniul meu, are s
ne a&u!e s mergem mai de"ar!eA
(asa e "lin de !o! #elul de nimiuri 0n are se "o! asunde omori. (a s nu mai
vor$im de !oa!e "osi$ilele asun4!ori, on!inu <emerius nes!ing6eri!. Pidurile de la "rimul e!a&
sun! "ar'ial du$le, 0n!re ele a#lndu%se uloare, are e lar nu au #os! gndi!e "en!ru "ersoane
u dosuri grase, a1a 0ngus!e um sun!.
SeriosA +u nu deso"erisem 0n aele uloare. /i um se in!rA
8n ma&ori!a!ea amerelor, "es!e u1ile de aes s%a "us, "ur 1i sim"lu, !a"e!, dar !o! mai
e,is! o ale de aes din dula"ul 0nas!ra! al s!rm!u1ii !ale 1i 0n una, 0n s"a!ele $u#e!ului
masiv din su#ragerie. /i 0n $i$lio!e, una asuns lasi 0n s"a!ele unui ra#! de r'i ro!a!iv. Din
$i$lio!e e,is! 1i o leg!ur u asa srilor din louin'a domnului Bern6ard 1i 0n una are
due sus, la al doilea e!a&.
(eea e ar e,"lia de e a"are mereu domnul Bern6ard a1a, a din "mn!, am
murmura! eu.
/i as!a 0n nu e !o!C 0n 6ornul el mare de "e "ere!ele asei de la numrul N3 e,is! o
sar are due "n "e ao"eri1. De la $u!rie nu se mai a&unge 0n lumina!or, 6ornul es!e 4idi!,
dar 0n dula"ul din "ere!ele de la a"!ul 6olului de la "rimul e!a& e,is! un o$lon "rin are ar
0n"ea 1i 2o1 (riun. Sau iuda!ul vos!ru vale!.
Sau o1arul.
.u mai s"un de "ivni') <emerius se om"or!a a 1i um nu mi%ar #i au4i! o$ie'ia.
(re4i veinii vo1!ri 1!iu e,is! o u1 sere! !re asa lorA /i su$ "ivni'a lor mai e o
"ivni'A Desigur nu !re$uie s%'i #ie #ri de "ian&eni da vrei s au'i eva aolo.
;!uni, mai $ine u!m 0n al! "ar!e, am s"us eu re"ede, ui!nd s mai vor$es 0n
1oa"!.
Da am 1!i e u!m, ar #i, desigur, mul! mai sim"lu. <emerius se sr"in 0n $ar$
u una din!re la$ele din s"a!e. ;1a, ar "u!ea "ra!i s #ie orieC roodilul 0m"ia! din ola!eral,
s!ila de so!6 din s"a!ele r'ilor din $i$lio!e, leg!ura de srisori din om"ar!imen!ul sere!
al sere!erului m!u1ii !ale, lada din avi!a!ea 4idriei-
O lad 0n 4idrieA L%am 0n!reru"! eu. /i e era aia Eola!eralFA
<emerius ddu din a".
O6, red 'i%ai !re4i! #ra!ele.
2%am rsui!. .iI, #ra!ele meu de dois"re4ee ani, s!!ea 0n u1a amerei lui,
sr"inndu%se u am$ele mini "rin "rul ro1a! iu#uli!.
(u ine vor$e1!i, >Denn*A
+ mie4ul no"'ii, am 1o"!i! eu. Du%!e 0na"oi la ulare, .iI.
.iI m "rivi nedumeri!, iar eu vedeam e#e!iv um devenea u #ieare seund mai
!rea4.
Des"re e lad din 4idrie vor$eaiA
+u- voiam s%o au!, dar red e mai $ine s a1!e"! "n e se luminea4.
Pros!ii) S"use <emerius. +u vd 0n 0n!uneri a o- s 4iem- $u6. /i%a"oi, nu "rea
red "o'i s so!oe1!i "rin as nd sun! !o'i !re&i. ;s!a da nu !e deran&ea4 s ai 1i mai
mul'i s"e!a!ori.
;m o lan!ern de $u4unar, s"use .iI. (e e 0n ladA
.u 1!iu e,a!. ;m um"ni! o li". Posi$il s #ie eva de la $uniul.
O6, s"use .iI, ar!ndu%se in!eresa!. /i am unde ar #i asuns lada as!aA
2%am ui!a! la <emerius 0n!re$!or.
;m v4u!%o 0n uloarul la!eral sere! din s"a!ele !i"ului gras 1i $r$os lare, s"use
<emerius. Dar ine asunde oare sere!e- - omori 0n!r%o $anal ladA 2ie roodilul mi se
"are mul! mai "romi'!or. (ine 1!ie u e%o #i um"lu!A +u sun! de "rere s%l s"in!em.
(um eu #usem de&a uno1!in' u roodilul, am #os! 0m"o!riv.
S u!m mai 0n!i 0n lad. (avi!a!e nu sun 6iar ru.
Pli!isi!ooooor) Se r'oi <emerius. Pro$a$il vreunul din!re s!rmo1ii !i 1i%a asuns
aolo !u!unul de "i" de #ria $a$ailor- sau- Se "rea %i !reuse "rin a" o idee are%l
$inedis"use, i rn&i deoda!R. Sau rm1i'ele adavrului io"r'i! al vreunei servi!oare
neuviinioase.
Lada se a#l 0n uloarul sere! din s"a!ele !a$loului s!rs!r%s!run6iului 7ug6, l%am
lmuri! eu "e .iI. Dar-
2 du re"ede s adu lan!erna) S"use #ra!ele meu, rsuindu%se "e lie.
;m sus"ina!.
(e%ai de sus"ini iarA <emerius 01i ddu o6ii "es!e a". .%are nimi da vine 1i el.
81i des#u ari"ile.
2 du s dau re"ede o !ur, s vd da eilal'i mem$ri ai #amiliei sun! adni'i 0n
somn. Doar nu vrem s #im deso"eri'i de m!u1a !a ea u nasul asu'i! nd vom gsi
diaman!ele.
(e diaman!eA
>nde1!e "o4i!iv) 2ai s"use <emerius lundu%1i 4$orul. (e 'i%ar "lea mai mul!A
Diaman!e sau rm1i'ele desom"use ale servi!oarei neuviinioaseA 5o!ul e doar o 6es!iune de
"ers"e!iv. .e vedem la un6iul gras u ia"a.
Vor$e1!i u un s"iri!A
.iI a"ruse din nou 0n s"a!ele meu, s!inse lumina de "e 6ol 1i a"rinse lan!erna de
$u4unar. ;m on#irma! dnd din a". .iI nu "usese niioda! la 0ndoial #a"!ul "u!eam s
vd #an!ome, dim"o!riv. 8n de nd avea "a!ru ani Giar eu o"!H, m a"rase u ve6emen' nd
ineva nu voia s m read. 2!u1a >lenda, de e,em"lu. Se isa ear! de #ieare da! nd
mergea u noi la 7arrods, iar eu s!!eam de vor$ u domnul >ri44le, "or!arul ama$il 0n
uni#orm. (um domnul >ri44le era mor! de ini4ei de ani, desigur nu "u!ea nimeni s
0n'eleag "e de"lin de e m o"ream 1i 0ne"eam s vor$es des"re Sindsori Gdomnul >ri44le era
un admira!or #erven! al regineiH 1i des"re vremea "rea umed de iunie Gs!area vremii era a doua
ea mai drag !em de disu'ie a domnului >ri44leH. 3nii rdeau, al'ii gseau imagina'ia o"iilor
Edumne4eiasF Gremar "e are 'ineau, de ele mai mul!e ori, s%o aen!ue4e iu#ulindu%mi
"rulH, mai erau 1i unii are doar l!inau din a", dar nimeni nu se am$ala a1a de !are a m!u1a
>lenda. Jena!, 0nera s m !rag mai de"ar!e, se "ornea a m or0 nd 0mi 0n#igeam
"iioarele 0n "odea, s"unea ar #i !re$ui! s iau e,em"lu de la (6arlo!!e Gare, veni vor$a, era
1i "e%a!uni a!! de "er#e!, nii mar o agr#ioar din "r nu i se mi1a de la loul eiH 1i
lurul el mai mr1av m amenin'a u "rivarea de deser!. 8ns, de1i 6iar 01i "unea 0n a"liare
amenin'rile Giar mie 0mi "lea deser!ul su$ orie #orm, 6iar 1i ea de om"o! de "runeH, nu m
lsa inima s%l ignor "e domnul >ri44le. De #ieare da!, .iI 0nera s m a&u!e, im"lornd%o
"e m!u1a >lenda s%mi dea drumul, i domnul >ri44le nu ar #i avu! u ine al!ineva s
!i#suias: de #ieare da!, m!u1a >lenda 0l so!ea u di$ie din lu"!, s"unndu%i u un glas
mierosC EO#, miu'ule .iI, nd ai s%n'elegi oda! sora !a nu vrea de! s se dea mareA .u
e,is! #an!ome) Sau ve4i !u vreuna "e%aiiAF
De #ieare da!, .iI !re$uise s la!ine !ris! din a", iar m!u1a >lenda 4m$ea
!rium#!oare. 8n 4iua 0n are a 6o!r! s nu ne mai ia niioda! u ea la 7arrods, .iI 01i
s6im$ase, 0n mod sur"rin4!or, !a!ia. 2i!i!el 1i $ula! um era Ga6, era a1a de drgla1 nd
era o"ila1 1i gngvea a1a de dule)H, se "os! 0n #a'a m!u1ii >lenda 1i 'i"C E/!ii e !omai mi%a
s"us domnul >ri44le, !an!i >lendaA ; s"us e1!i o vr&i!oare rea 1i #runs!ra!iF Desigur
domnul >ri44le nu ar #i s"us niioda! a1a eva Gel era mul! "rea $ine%resu!, iar m!u1a >lenda
o lien! mul! "rea $unH, dar mama s"usese eva asemn!or u o sear 0nain!e. 2!u1a >lenda
s!rnse din $u4e, o lu "e (6arlo!!e de mn 1i "le 'an'o1 de lng noi. ;as a urma! o ear!
ori$il u mama Gmama era su"ra! deoaree !re$uise s ne gsim singuri drumul 0na"oi s"re
as, iar m!u1a >lenda 6o!rse lar .iI au4ise uvin!ele ros!i!e din gura surorii eiH, iar
#inalul "ove1!ii a #os! nu am mai avu! voie s mergem u m!u1a >lenda la um"r!uri.
;"ro"oC uvn!ul E#runs!ra!F 0l #olosim 1i%n 4iua de a4i u "lere.
(nd m%am #u! mai mare, am 0ne!a! s le mai "oves!es !u!uror "u!eam vedea
lururi are nu se vedeau. +s!e el mai in!eligen! luru "e are "o'i s%l #ai, da nu vrei s !e ia
lumea de ne$un. Doar de #ra'ii mei 1i de Leslie nu !re$uia s m asund, i ei m redeau. (u
mama 1i u s!rm!u1a 2add* nu eram 6iar a1a de sigur, dar mar ele nu rdeau de mine.
(um m!u1a 2add* avea, la in!ervale neregula!e, ni1!e vi4iuni, "ro$a$il 1!ia #oar!e $ine um
!re$uie s !e sim'i a!uni nd nu !e rede nimeni.
+ drgu'A /u1o!i .iI.
?asiulul de lumin aruna! de lan!erna lui dn'uia "e !re"!ele srii.
(ineA
Pi, s!a#ia.
2erge, am murmura! eu, neal!ernd reali!a!ea.
/i um ara!A
Des!ul de drgla1. 8ns se rede "eriulos.
Pe nd o$oram 0n vr#ul "iioarelor la e!a&ul doi, loui! de m!u1a >lenda 1i de
(6arlo!!e, am 0nera! s i%l desriu "e <emerius ! mai #idel "osi$il.
5are, 1o"!i .iI. 3n animal de om"anie invi4i$il) +1!i de invidia!)
;nimal de om"anie) S nu mai s"ui as!a niioda! nd e <emerius de #a'.
;"roa"e s"eram s%o aud "rin u1a dormi!orului "e veri1oara mea s#orind, dar desigur
(6arlo!!e nu s#oria. Oamenii "er#e'i nu #a 4gomo!e de4gus!!oare 0n somn. ?runs!ran!.
O &um!a!e de e!a& mai &os, #r'iorul meu s, iar "e mine 0ne"u deoda! s m mus!re
on1!iin'a.
;sul!, .iI, es!e !rei 1i &um!a!e noa"!ea 1i mai !re$uie s mergi 1i la 1oal a4i.
2ama o s m omoare da o s a#le nu !e%am lsa! s dormi.
.u sun! delo o$osi!) @ar !u e1!i rea da ai s on!inui #r mine) (e a asuns oare
$uniulA
.%am nii ea mai vag idee "oa!e o ar!e, 0n are 0mi e,"li !o!ul. Sau mar o
srisoare. Bunelul a #os! 2are 2aes!ru al >ardienilor. /!ia e,a! des"re mine 1i des"re !oa!
6es!ia as!a u l!ori!ul 0n !im" 1i mai 1!ia 1i nu (6arlo!!e era ea are mo1!enise gena. /i%'i
s"un as!a "en!ru l%am 0n!lni! "ersonal 0n !reu! 1i i%am "oves!i! aes! luru.
?erii!o, 1o"!i .iI, 1i adug a"roa"e ru1ina!. (a s #iu siner, eu a"roa"e nii nu
mi%l mai "o! amin!i. 2ai 1!iu doar era mereu $inedis"us 1i delo sever, e,a! o"usul lui Lad*
;ris!a. 8n a#ar de as!a, mirosea mereu a aramel 1i a 0n eva iuda!, ondimen!a!.
+ra !u!unul lui de "i".
;!en'ie)
L%am "rins "e .iI 0n ul!imul momen!. 5reuserm de&a de e!a&ul al doilea, 0ns "e drum
s"re "rimul e!a& erau !eva !re"!e a#urisi!e, are sr'iau !eri$il. ;nii de 4ile de s!reura! noa"!ea
"e #uri1 0n $u!rie m 0nv'aser, "n la urm, eva. ;m ooli! 4ona 1i am a&uns, 0n s#r1i!, la
!a$loul s!r%s!r%s!run6iului 7ug6.
O=. S%ne"em.
.iI lumin u lan!erna 6i"ul s!rmo1ului nos!ru.
(! sarasm s%1i numeas ia"a ?a! ;nnie) Srmanul animal e sla$ a $isui!ele 0n
dung, 0n !im" e el ara! a un "or de 0ngr1a!, u $ar$)
Da, a1a red 1i eu.
;m "i"i! 0n s"a!ele ramei du" drugul are "unea 0n mi1are meanismul u1ii sere!e. (a
de o$iei, se "o!ini "u'in.
Dorm !o'i a ni1!e $e$elu1i s!ui. <emerius a!eri4 g#ind lng noi, "e !re"!e. 5o'i 0n
a#ar de domnul Bern6ard. Se "are el su#er de insomnie. Dar nu v #ae'i gri&i, n%o s ne s!ea
0n ale. +s!e 0n $u!rie, $ine a"rovi4iona! u rniori rei de "asre, 1i se ui! la un #ilm u
(lin! +as!Dood.
?oar!e $ine.
(u sr'i!ul de rigoare, !a$loul se de"las 0n #a', eli$ernd alea !re ni1!e !re"!e
a1e4a!e 0n!re 4iduri, are se !erminau du" numai un me!ru 1i &um!a!e, 0n #a'a unei al!e u1i.
;eas! u1 duea !re sala de $aie de la "rimul e!a& 1i era masa! de o oglind "n 0n "odea.
(ndva, a s ne amu4m, in!ram mereu "e ea Gdis!ra'ia era nu "u!eai 1!i niioda! da era
ineva 0n $aie la momen!ul res"e!iv sau nuH, dar la e #olosea u adevra! aes! oridor sere! nu
deso"eriserm 0n. Poa!e unuia din!re s!rmo1ii no1!ri 0i venise ideea s%l ons!ruias "en!ru
a "u!ea 0n orie momen! s dis"ar "rin lose!.
/i unde e lada, <emeriusA ;m 0n!re$a! eu.
La s!nga. 8n!re 4iduri.
8n ael semi0n!uneri nu mi%am "u!u! da $ine seama, dar se au4ea a 1i um ar #i 0nera!
s%1i soa! eva din!re din'i.
<emerius es!e un uvn! des!ul de greu de "ronun'a!, s"use .iI. +u am s%i s"un
<emi. Sau 2err*. ;m voie s adu ladaA
+s!e 0n s!nga, am s"us eu.
.umele !u e1!e greu de "ronun1a!, s"use <emerius. <1emi sau 2err* ai vrea !u) S
1!ii m !rag din!r%un 1ir lung de demoni "u!erni1i, iar numele noa1!re-
@a s!ai) ;i umva eva 0n gurA
<emerius sui" 1i "lesi din $u4e.
;um nu mai am. ;m 6ali! "orum$elul la are dormea "e ao"eri1. Pene nenoroi!e.
Dar !u nu "o'i mna)
7a$ar n%are de nimi, daQ se vr a musa%n la"!e, s"use <emerius ve,a!. /i nu%mi
0ngduie nii mar un "orum$el.
.u "o'i mna nii un "orum$el, am re"e!a! eu. +1!i un s"iri!.
Sun! un demoni Po! mna !o! e "o#!es) Oda! am mna! 6iar 1i un "as!or 0n!reg.
(u su!an 1i guler !are u !o!. (e !e ui'i a1a de ne0nre4!oareA
?ii mai $ine u o6ii 0n "a!ru s nu vin areva.
7ei) S%n'eleg nu m re4iA
.iI suise de&a srile 1i lumina u lam"a lui de $u4unar 0n susul 4idului.
.u vd nimi.
Lada e 0n s"a!ele "ie!relor. 8n!r%o avi!a!e a 4idului, a" se, s"use <emerius. /i nu
min!) Da s"un am mna! un "orum$el, a!uni am mna! un "orum$el.
+s!e 0n!r%o avi!a!e din s"a!ele "ie!relor, l%am in#orma! eu "e .iI.
Dar nu e nii o "ia!r are s "ar a #i mai le&er.
?ra!ele meu el mi 0ngenun6e "e "odea 1i 0m"inse de "ro$ 4idul u minile.
;lo6o6o, u !ine vor$es) S"use <emerius. 2 ignori umva, "lngioasoA .u i%am
rs"uns, a1a s!rigC Bine, $ine, era un "orum$el%#an!oml Dar !o! se "une.
Porum$el%#an!om m #ai s rd. (6iar da ar e,is!a "orum$ei%#an!om de1i eu
nu am v4u! niioda! a1a eva orium nu "u!eai s%l mnni. ?an!omele nu "o! omor0 al!e
#an!ome.
.ii mar o $om$ n%ar "u!ea urni "ie!rele as!ea, m lmuri .iI.
<emerius "u#ni nervos.
2ai 0n!i de !oa!eC "orum$eii "o! deide 1i ei s rmn "e "mn! a #an!ome,
Dumne4eu 1!ie de e. Poa!e mai au o soo!eal nere4olva! u "isia. 8n al doilea rnd, !e rog
s%mi e,"lii 1i mie um "o'i !u deose$i un "orum$el%#an!om de unul normal) /i%n al !reilea
rnd, via'a lor de #an!om se 0n6eie oda! e sun! mna'i de mine. (i eu nu sun! o #an!om
o$i1nui!, i nii nu mai 1!iu de !e ori am s"us%o un demon. Se "rea "oa!e a, 0n lumea
voas!r, s nu "o! #ae mare luru, dar 0n lumea s"iri!elor sun! des!ul de !are. (nd ai s
a!adise1!i s "rie"i oda! as!aA
.iI se ridi din nou 0n "iioare 1i lovi de !eva ori u "iiorul 0n "ere!e.
.uuu, nu se "oa!e #ae nimi.
/1111!) 8ne!ea4, #ai "rea mul! 4gomo!. 2i%am re!ras a"ul din oridor 1i l%am "rivi!
"e <emerius u re"ro1. >ro4av, demon !are e e1!i) ;um e #aemA
;diA +u n%am s"us nimi de vreo "ia!r are s se mi1!e.
/i%a!uni um a&ungem la ladA
9s"unsul E(u o dal! 1i u un ioanF era des!ul de logi. Doar nu <emerius #u el
are ddu aes! rs"uns, i domnul Bern6ard. ;m !resri! de s"aim. S!!ea aolo, un me!ru mai
sus de mine. 8i "u!eam vedea o6elarii aurii de $u#ni' sli"indu%i 0n semi0n!uneri. /i din'ii. +ra
oare "osi$il s #i 4m$i!A
;6, la nai$a) De emo'ie, <emerius sui" un &e! de a" "e ovorul de "e sar.
5re$uie s #i 0ng6i'i! "e nersu#la!e rniorii ia, nu al!a. Sau #ilmul a #os! de ra6a!.
.ii "e (lin! +as!Dood nu !e mai "o'i $a4a.
Din "a!e, eu nu am reu1i! s ros!es al!eva 0n a#ar deC
(i%i%eA
Dal!a 1i ioanul ar #i alegerea "o!rivi!, re"e! domnul Bern6ard alm. Dar a1 "ro"une
s lsa'i a'iunea as!a "e mai !r4iu. (a s nu !ul$ura'i odi6na de noa"!e a elorlal'i loui!ori nd
o s soa!e'i lada din asun4!oarea ei. ;6, ia!%l 1i "e domni1orul .iI. Privi 0n lumina lan!ernei
lui .iI, #r s li"eas. (u "iioarele goale) O s ri'i.
+l "ur!a "a"ui de as 1i un 6ala! de $aie u monogram $roda!C S. B. GSal!erA Sill*A
SigandA Pen!ru mine domnul Bern6ard #usese din!o!deauna un $r$a! #r "renume.H
De unde 1!i'i o lad es!e eea e u!mA ; 0n!re$a! .iI. 5onul 0i era de%a dre"!ul
as"ru, dar 0mi "u!eam da seama din o6ii lui larg des6i1i era la #el de s"eria! 1i de sur"rins a
1i mine.
Domnul Bern6ard 01i 0ndre"! o6elarii.
Pi, $nuies mo!ivul ar #i #a"!ul eu 0nsumi am 4idi! aolo aeas!- lad. +s!e
vor$a de #a"! des"re un u#r u in!arsii "re'ioase, o an!i6i!a!e de la 0ne"u!ul seolului al <V@@@%
lea, are a a"ar'inu! $uniului vos!ru.
/i e e 0n elA ;m 0n!re$a! eu, a"a$il, 0n s#r1i!, s vor$es din nou.
Domnul Bern6ard m "rivi mus!r!or.
Desigur nu mi%am "ermis s 0n!re$. +u nu am #u! de! s asund u#rul aii din
"oruna $uniului vos!ru.
.u m "le1!e el "e mine, s"use <emerius moronos. +l, are%1i vr nasul la
urios "es!e !o!. /i se #uri1ea4, du" e redeam e la ad"os! u rniorii lui de "asre. Dar
e numai vina !a, #n!n ar!e4ian inredul) Da nu m%ai #i au4a! de miniun, nu ne%ar #i "u!u!
sur"rinde insomniaul s!a senil.
Desigur v voi a&u!a u "lere s soa!e'i u#rul de aolo, on!inu domnul
Bern6ard. De "re#era! 0ns as!%sear, nd $unia 1i m!u1a voas!r se du la 0n!lnirea
doamnelor din 9o!ar* (lu$. De aeea a1 "ro"une s mergem aum u !o'ii la ulare, i, la
urma urmei, mai !re$uie s merge'i 1i la 1oal mai !r4iu.
Da, sigur, 1i%n!re !im" soa!e dnsul singur 6es!ia aia din "ere!e, s"use <emerius.
Du" are 01i 0n#ige diaman!ele su$ ung6ii 1i las 0n lo ni1!e nui ve6i "en!ru noi. 2ai
unoa1!em noi d%1!ia.
Pros!ii, am murmura! eu.
Da as!a ar #i #os! in!en'ia domnului Bern6ard, ar #i "u!u!%o #ae de mul!, i, 0n a#ar de
el, nimeni al!ineva nu mai 1!ia de lad. (e nai$a ar #i "u!u! #i 0n ea, de%a !re$ui! $uniul s%o
4ideas 0n "ro"ria%i asA
De e vre'i s ne a&u!a'iA Puse .iI dire! 0n!re$area are%mi s!!ea 1i mie "e lim$.
Deoaree m "rie" s mnuies o dal! 1i%un ioan, s"use domnul Bern6ard. ;"oi
adug, vor$ind 1i mai 0ne!C /i "en!ru , din "a!e, $uniul vos!ru nu "oa!e #i de #a', "en!ru a%
i #i al!uri domni1oarei >Dendol*n.
Deoda!, mi se "use un nod 0n g! 1i a !re$ui! s m lu"! u mine a s nu i4$unes 0n
larimi.
2ul'umes, am murmura! eu.
.u v $uura'i 0nain!e de vreme. (6eia u#rului s%a- "ierdu!. /i nu 1!iu da o s m
lase inima s dis!rug ael "re'ios o$ie! u o rang.
Domnul Bern6ard o#!.
;s!a 0nseamn n%o s s"une'i nimi nii mamei, nii lui Lad* ;ris!aA 8n!re$ .iI.
.u, da "lea'i aum, "e lo, la ulare. @%am v4u! din nou din'ii sli"indu%i 0n
semi0n!uneri, 0nain!e s se rsueas 1i s "orneas 0n sus, "e sri. .oa"!e $un.
.oa"!e $un domnule Bern6ard, am murmura! noi.
5ilos $!rn, s"use <emerius. S nu are umva s re4i am s !e sa" din o6i)
(erul de Snge se desvr1e1!e, Pia!ra #iloso#al a e!erni!'ii i'ele%m"le!e1!e.
Su$ s!raiele &une'ei o nou energie re1!e, (elui e "oar!%n el magia #or' e!ern
"roroe1!e.
Bag de seam dar, nd el de%al dois"re4eelea as!ru se va 0nl'a, Des!inul
"mn!eanului ursul 1i%l va relua.
June'ea se va risi"i, s!e&arul osndi! va #i S 01i s#r1eas vremea sa "rin!re ei vii.
Doar da as!ru%aes!a se va s!inge, ;vila 'elul "en!ru ve1niie%l va a!inge.
;1a seama $ine ia, de%a dragos!ei !or!ur se mis!uie o s!ea, (nd singur a"usul 1i%l
alege ea.
Din Srierile sere!e ale on!elui de Sain!%>ermain.
Doi
DeiA
(olega noas!r de las, (*n!6ia, se "os!ase dinain!ea noas!r u minile 0n 1olduri,
$lond drumul 0ns"re "rimul e!a&. +levii, are !re$uiau s se s!reoare "e lng noi "rin s!nga 1i
"rin drea"!a, erau deran&a'i de $loa&. Luru are%o lsa a$solu! ree "e (*n!6ia. ;#i1ase o #a'
sever 1i rsuea 0n!re dege!e rava!a ori$il are #ea "ar!e din uni#orma (olegiului Sain!
Lenno,.
(um a1 "u!ea s%mi imagine4 os!umele voas!reA
Piua ei de na1!ere urma s #ie la ael s#r1i! de s"!mn 1i ne invi!ase 1i "e noi la
"e!reerea ei os!uma! anual.
Leslie l!in nervoas din a".
/!ii devii din e 0n e mai a"riioas, (*nA ;di, orium erai de&a iuda!, dar 0n
ul!ima vreme a deveni! 6iar $!!or la o6i. .u%'i 0n!re$i niioda! invi!a'ii u e%or s se
0m$rae la "e!reere)
+,a!) ;l!#el, s%ar "u!ea s a&ungi s !re$uias s "e!rei de una singur.
;m 0nera! s%o "les "e (*n!6ia 1i s m s!reor "e lng ea. Dar ea #u o mi1are
ra"id 1i m "rinse de $ra'.
2 s!rduies de #ieare da! s gses mo!!ourile ele mai in!eresan!e, 1i "e urm a"ar
din 1!ia are s!ri !o!, neres"e!nd !ema, s"use ea. .umai da m gndes la (arnavalul
animalelor, 0mi vin 0n min!e unii are au a"ru! doar u !e o "an 0n "r, "re!in4nd a #i
os!uma'i 0n "ui de gin) Da, n%ai de! s !e ui'i la mine vinova!, >Denn*. /!iu e,a! a ui a
#os! ideea.
.u !o'i avem mame are modelea4 m1!i de ele#an! din "a"ier%m6e a 6o$$*, s"use
Leslie, 0n !im" e eu am murmura! "ros! dis"usC E5re$uie s mergemF. ;m renun'a! s mai
adaug , 0n ael momen!, nu ddeam nii doi $ani "e "e!reerea (*n!6iei.
(*n!6ia m s!rnse 1i mai !are de $ra'.
/i v mai adue'i amin!e de Bar$ie d o "e!reere "e "la&A
Pro$a$il amin!irea aelei "e!reeri 0i ddu (*n!6iei un #ior "e s"inare "e dre"!
uvn!, 0n !rea! #ie s"us a1a !rase adn aer 0n "ie"!. De da!a as!a nu vreau s ris. 5o!ul
0nver4e1!e a1a de verde es!e un mo!!o minuna! 1i nu voi "ermi!e nimnui s%1i $a! &o de el. (a
s ne%n'elegemC la de ung6ii verde sau o e1ar# verde nu sun! de a&uns.
(re4i da 'i%a1 0nvine'i un o6i, !e%ai da la o "ar!eA ;m mri! eu. Pn la "e!reere
"reis %o s se #a verde.
(*n!6ia se "ur! a 1i nd nu m%ar #i au4i!.
+u, de e,em"lu, m voi os!uma 0n #lorreasa vi!orian +li4a Dooli!!le. Sara6 are un
os!um de ardei a$solu! genial de1i nu 1!iu 0n e,a! e%o s #a da va avea nevoie la
!oale!. >ordon vine 0n m" de margare!e, 0m$ra! din a" "n%n "iioare 0n ga4on ar!i#iial.
(*n-
Din "a!e, nu se ls da! la o "ar!e.
@ar (6arlo!!e 1i%a omanda! un os!um la o roi!oreas. Dar e 0n sere! e anume o s
#ie. .u%i a1a, (6arlo!!eA
Veri1oara mea (6arlo!!e, "rins 0n!re unii din!r%a inea, 0ner s rmn "e lo, dar #u
0m"ins #r mil "e sri 0n sus de gloa!a de elevi.
(6iar a1a de greu de g6ii! nu e. V s"un doar a!!C !ul 0n 1a"!e nuan'e di#eri!e de
verde. /i, du" !e se "are, voi a"rea 0nso'i! de regele O$eron.
3l!ima #ra4 a !re$ui! s%o s!rige "es!e umr, "rivindu%m u un 4m$e! $i4ar. Luru "e
are%l #use de&a 1i la miul de&un. 2ai aveam "u'in 1i%arunam 0n ea u o ro1ie.
(6arlo!!e ea umin!e, s"use (*n!6ia mul'umi!. Vine 0n verde 1i 0nso'i!. R1!ia sun!
invi!a'ii mei "re#era'i.
8nso'i!orul (6arlo!!ei nu era umva- nu, e,lus. >ideon nu 1i%ar #i li"i! niioda! ure6i
asu'i!e. Sau daA 2%am ui!a! du" (6arlo!!e, are 6iar 1i 0n aglomera'ie se mi1a "reum o
regin. 81i s!rnsese "rul ro1u s!rlui!or 0n!r%un #el de 0m"le!i!ur re!ro, iar #e!ele din lasele mai
mii o "riveau u ael ames!e de de4gus! 1i admira'ie "e are numai invidia 0l #ae "osi$il.
Pro$a$il a doua 4i, ur!ea 1olii avea s #ie "lin de as!#el de oa#uri.
;1adarC 0n e v ve'i os!uma 1i u ine ve'i veniA 8n!re$ (*n!6ia.
8n mar'ieni, o6 !u, "reaminuna!a noas!r ga4d a !u!uror !im"urilor, rs"unse Leslie u
un sus"in resemna!. 8n e "rive1!e u ine venim, es!e 0n sur"ri4.
O6. O=. (*n!6ia 0mi ddu drumul $ra'ului. 2ar'ieni. .u e #rumos, dar e original. Vai
de voi da v r4gndi'i. ?r s%1i ia rmas%$un, se n"us!i asu"ra urm!oarei vi!ime. =a!ie)
Bun) S!ai "e lo) + vor$a des"re "e!reerea mea)
2ar'ieniA ;m re"e!a! eu, arunnd, din o$i1nuin', o "rivire !re ni1a 0n are%1i #ea
de o$iei veaul James, s!a#ia 1olii. 8n diminea'a as!a, ni1a era goal.
5re$uia s s"m umva de ea, s"use Leslie. Pe!reere) P#ui, ui 0i s! min!ea la as!aA
;m au4i! eva des"re o "e!reereA Vin 1i eu. ?ra!ele lui >ideon, 9a"6ael, a"ruse 0n
s"a!ele nos!ru 1i se s!reur na!ural 0n!re noi, lundu%m de $ra' 1i !rendu%1i ellal! $ra' "e
du" !alia lui Leslie. 81i legase rava!a 0n!r%un #el ie1i! din omun de iuda!. 2ai "reis, 0i #use
un nod du$lu. /i eu are redeam voi, engle4ii, nu "rea le ave'i u "e!reerile. >ndi'i%v
numai la orele la are se 0n6id aii riumile.
Leslie se eli$er u o mi1are energi.
Din "a!e, !re$uie s !e de4amges. Pe!reerea os!uma! anual da! de (*n!6ia nu
are nii o leg!ur u o "e!reere "ro"riu%4is. ;s!a da nu umva 0'i "la "e!reerile la are
"rin'ii "4es $u#e!ul a s nu !oarne areva oare1e alool 0n $u!uri sau "es!e deser!.
2da, 0n s6im$ &oa mereu u noi &ouri #ooooar!e dis!ra!ive, le%am lua! eu a"rarea
"rin'ilor (*n!6iei. /i adeseori, ei sun! 1i singurii are dansea4. L%am "rivi! "e 9a"6ael din!r%o
"ar!e, dar mi%am mu!a! ra"id "rivirea, i "ro#ilul 0i semna a!! de !are u al #ra!elui lui. (a s
#iu siner, m mir (*n!6ia nu !e%a invi!a! 0n.
Ba m%a invi!a!, sus"in 9a"6ael. @%am s"us , din "a!e, a1 avea de&a eva 0n
"rogram. 3rs "e!reerile u !em im"us, la are e1!i o$liga! s vii os!uma!. Dar da a1 #i
1!iu! veni'i 1i voi dou-
5omai voiam s m o#er s%i leg a lumea rava!a Gregulamen!ul 1olar era #oar!e s!ri! 0n
aeas! "rivin'H, nd el 01i !reu din nou $ra'ul "e du" !alia lui Leslie 1i s"use veselC
@%ai "oves!i! lui >Dendol*n am loali4a! omoara din &oul vos!ru mis!eriosA ;
gsi!%o de&aA
Da, rs"unse Leslie sur!.
2i%am da! seama de da!a as!a nu mai ddu la o "ar!e mna lui 9a"6ael.
/i um se des#1oar mai de"ar!e &oul, 2ignonneA
De #a"!, nu e un-, am 0ne"u! eu, dar Leslie m 0n!reru"se.
8mi "are ru, 9a"6ael, dar nu mai "o'i &ua, s"use ea ree.
Po#!imA +i $ine, nu mi se "are !omai ins!i!)
.ii mie nu mi se "rea ins!i!. La urma urmei, noi nii nu &uam un &o din are s%l
"u!em elimina "e $ie!ul 9a"6ael.
(e vrea Leslie s s"un es!e -
Leslie m 0n!reru"se din nou.
(e s%i #ai, a1a e via'a, nedrea"!, s"use ea 1i mai ree, da a1a eva se mai "u!ea.
2ul'ume1!e%i #ra!elui !u "en!ru as!a. Du" um $nuies $ine 1!ii, 0n aes! &o #aem "ar!e din
!a$ere di#eri!e. ;1a nu "u!em risa s sa"i in#orma'ii #a' de >ideon, are, 0n !rea! #ie s"us,
es!e un mare ne- nu es!e o "ersoan deose$i! de agrea$il.
Leslie)
(e #ea, 01i "ierduse min'ile de !o!A
Po#!imA Vn!oarea as!a de omori are umva leg!ur u #ra!ele meu 1i u l!oriile
0n !im"A 9a"6ael ne dduse drumul amndurora 1i rmase 0m"ie!ri! "e lo. ;1 "u!ea, v rog, s
0n!re$ e anume v%a #u! #ra!ele meuA
7ai, nu mai #ae a!! "e ni4naiul, s"use Leslie. 5u 1i >ideon vor$i'i doar des"re !oa!e
ele.
8mi #u u o6iul. +u nu "u!eam de! s o "rives "er"le,.
.u, nu #aem as!a) S!rig 9a"6ael. ;$ia da avem !im" s ne vedem) >ideon es!e !o!
!im"ul "lea! 0n misiuni sere!e. @ar nd e aas, se !o! 6ol$ea4 la ni1!e doumen!e sere!e sau
se ui! la guri sere!e din !avan. Sau 1i mai ruC mai a"are 1i (6arlo!!e 1i enervea4 "e !oa!
lumea. ?u o #a' a1a de ne#erii!, !are l%a1 #i lua! 0n $ra'e, mai ales du" e adug u voe
0nea!C ;m re4u! sun!em "rie!eni. @eri du"%amia4 6iar am avu! im"resia ne vom
0n'elege de minune.
Leslie sau ar #i mai $ine s s"un E"rie!ena mea, domni1oara ?rigiderF nu #u de! s
ridie din umeri.
Da, as!a a #os! ieri. Dar 6ai s #im ins!i'i, a$ia da ne unoa1!em. .%avem um s
vor$im de&a de "rie!enie.
;1adar, m%ai #olosi! doar a s a#li oordona!ele, s"use 9a"6ael 1i se ui! ere!!or la
Leslie, s"ernd, "ro$a$il, %l va on!ra4ie.
(um am s"us, via'a nu e 0n!o!deauna drea"!.
+ra lar "en!ru Leslie su$ie!ul era as!#el 0n6eia!. 2 !rase du" ea.
Doamna (oun!er 0m"ar!e as!4i !emele "en!ru re#era!e. /i n%am de gnd s !re$uias
s s!udie4 des"re e,!inderea del!ei es!ie a >angelui.
2%am ui!a! 0na"oi du" 9a"6ael, are rmsese !a$lou. 8ner s%1i 0ndese minile 0n
$u4unarele "an!alonilor, !re$uind 0ns s ons!a!e "an!alonii de uni#orm nu erau "rev4u'i u
$u4unare.
O#, Les, ui!%!e 1i !u) ;m s"us eu.
- 1i nii des"re gru"uri e!nie greu de desris.
;m "rins%o de $ra', a1a um #use (*n!6ia u mine eva mai devreme.
(e%i u !ine, #lu!ura1, am 1o"!i! eu. De e a !re$ui! s%l #ai 0n 6alul s!a de oar "e
9a"6aelA ?ae "ar!e din!r%un "lan 0n neunosu! mieA
Sun! doar "reau!. Leslie "rivi "e lng mine "e !a$la neagr u anun'uri. O6, e
#rumos) 9elam "en!ru o nou #irm, design de $i&u!erii) ;"ro"o de $i&u!erii) Vr0 mna 0n sn
1i soase la iveal un ln'i1or. 3i!e) Por! la g! 6eia "e are mi%ai adus%o din l!oria !a 0n !im".
.u%i a1a e oolA Le s"un !u!uror um as!a ar #i 6eia !re inima mea.
2anevra ei de de!urnare a a!en'iei nu 'inea u mine.
Leslie, nu e vina lui 9a"6ael #ra!ele lui es!e un nemerni. /i eu 0l red 6a$ar n%are
de sere!ele lui >ideon. +s!e nou 0n ;nglia 1i 0n 1oala as!a 1i nu unoa1!e "e nimeni-
Sun! sigur o s%1i #a des!ui "rie!eni are s ai$ gri& de el. Leslie "rivi din nou
insis!en! "e lng mine. Pis!ruii de "e nasul ei "ar dansau. Vei vedea, "n mine o s m ui!e
1i%o s%i s"un al!eia 2ignonne.
Da, dar- ;$ia nd am v4u! ro1ea'a !rd!oare din o$ra&ii lui Leslie mi s%a a"rins
$eule'ul. O6, 0n'eleg) (om"or!amen!ul !u indi#eren! n%are nii o leg!ur u >ideon) 5e !emi
doar s nu !e 0ndrgos!e1!i de 9a"6ael)
Pros!ii. .u e delo genul meu)
;6a. ;s!a s"unea !o!. La urma urmei, eu eram "rie!ena ei ea mai $un 1i o 1!iam "e
Leslie de o ve1niie. De #a"!, u rs"unsul s!a nii mar "e (*n!6ia n%ar #i "u!u!%o due de nas.
7aide, 6aide, Les. Pe ine vrei !u s "le1!iA
2i%a veni! s rd. Leslie 01i lu, 0n s#r1i!, "rivirea de "e "anoul u anun'uri 1i m "rivi
rn&ind.
/i da%ar #i a1a) 8n momen!ul de #a' nu ne "u!em "ermi!e s su#erim amndou de
e"ui4are nervoas "e #ond 6ormonal. ;&unge de&a una din!re noi nu mai e 0n!reag la min!e.
2ul'umes #rumos.
;1a e) Pen!ru nu !e "reou" de! >ideon, nii nu%'i dai seama de gravi!a!ea
si!ua'iei. ;i nevoie de ineva are s gndeas lim"ede, iar ael ineva sun! eu. .%am s m las
o"le1i! de aes! #ran'u4oi, as!a e lar.
O#, Les) ;m da! urs unui im"uls s"on!an 1i am lua!%o "e du" g!. .imeni, nimeni,
nimeni "e lumea as!a nu mai avea o "rie!en a!! de minuna!, de ne$un 1i de in!eligen! a
mine. (e groa4ni ar #i da ar !re$ui s renun'i s #ii #erii! din au4a mea.
7ai, nu 0ne"e iar s e,agere4i, 0mi 1o"!i Leslie 0n ure6e. Da $ia!ul s!a seamn
mar "e &um!a!e u #ra!e%su, n%ar #i dura! nii o s"!mn 1i mi%ar #i #rn! inima.
+i 1iA ;m s"us eu, lovind%o u1or u "alma. Doar e de mar'i"an 1i "o'i orind s%o
modele4i la lo)
.u%'i $a!e &o de as!a. @nimile de mar'i"an re"re4in! o me!a#or, de are sun! 6iar
#oar!e mndr.
Desigur. 8n!r%o $un 4i vei #i i!a! "e alendarele din !oa! lumea, am s"us eu. @nimile
nu "o! #i s#rma!e, deoaree sun! din mar'i"an. 2e!a#or a 0n'ele"!ei Leslie 7a*.
Din "a!e, gre1i!, s"use o voe 0n imedia!a noas!r a"ro"iere. +ra voea "ro#esorului
nos!ru de engle4, domnul S6i!man, are 1i 0n aeas! diminea' ar!a mul! "rea $ine "en!ru un
"ro#esor.
E(e 1!i'i dumneavoas!r des"re onsis!en'a unei inimi de #a!AF, l%a1 #i 0n!re$a! eu u
"lere, dar #a' de domnul S6i!man era mai $ine s !e "or'i re4erva!. ;semenea doamnei
(oun!er, 1i lui 0i #ea "lere s dea !eme su"limen!are u su$ie!e e,o!ie "en!ru aas, 1i, "e
! de rela,a! ar!a, "e a!! de ne0ndu"lea! "u!ea #i.
(e anume, v rog, es!e gre1i!A 8n!re$ Leslie, s"ul$ernd orie in!en'ie de "reau'ie.
Domnul S6i!man ne "rivi l!innd din a".
;m re4u! am lmuri! um se uvine di#eren'ele din!re me!a#or, om"ara'ie,
sim$oluri 1i imagini. Din "ar!ea mea, e,"resia re#eri!oare la inima de mar'i"an 4dro$i! "oa!e #i
0nadra! 1i la me!a#ore, dar mar'i"anul, e es!e elA
Pe ine nai$a in!eresa as!aA /i de nd 0ne"eau orele 0n de "e 6olA
3n sim$ol- - o om"ara'ieA ;m 0n!re$a! eu.
Domnul S6i!man 0nuviin' din a".
(6iar da una #oar!e neins"ira!, s"use el r4nd. Du" are, 6i"ul 0i deveni din nou
#oar!e serios. ;r'i o$osi!, >Dendol*n. ;i s!a! !oa! noa"!ea !rea4, ai uge!a! 1i n%ai mai 0n'eles
lumea, a1a%iA
7ai as!a 6iar nu era !rea$a lui. /i "u!ea s m su!eas de !onul la om"!imi!or.
O#!.
5oa!e as!ea sun! un "i am "rea mul! "en!ru !ine. 81i "i"i inelul sigiliu "e are%l "ur!a
a mem$ru al >ardienilor.
Luru de a1!e"!a!, de al!#el. Poa!e do!orul S6i!e ar !re$ui s%'i "resrie eva are s
!e a&u!e mar noa"!ea s !e lini1!e1!i.
Privirii mele iri!a!e 0i rs"unse u un 4m$e! 0nura&a!or, 0nain!e s se 0n!oar 1i s in!re
0n sala noas!r de las.
.%am au4i! eu $ine sau domnul S6i!man !omai a "ro"us s%mi #ie adminis!ra!e
somni#ereA ;m 0n!re$a!%o "e Leslie. @media! du" e a 4is a1 ar!a a nai$a.
Da, ar vrea el) Pu#ni Leslie. Piua, marione!a >ardienilor, noa"!ea, anes!e4ia!, a s
nu%'i !rea "ros!ii "rin min!e. .u u noi. (u o mi1are energi, 01i 0nde"r! o 1uvi' de "r de
"e #a'. O s le ar!m noi !e su$es!imea4 amarni.
7, am #u! eu, dar Leslie 0mi arun o "rivire #ioros de #erm.
8n!omim "lan, "rima "au4, !oale!a #e!elor.
;m 0n'eles, s !ri'i, am s"us eu.
De #a"!, domnul S6i!man se 0n1ela. .u ar!am delo o$osi! Gam veri#ia! as!a de mai
mul!e ori 0n "au4e, 0n oglinda din !oale!a #e!elorH, 1i, 0n mod iuda!, nii mar nu m sim'eam
a1a. Du" vn!oarea de omori din noa"!ea "reeden!, adormisem imedia! 1i nu mai avusesem
o1maruri. Poa!e 6iar visasem eva #rumos, i, 0n seunda magi din!re somn 1i !re4ire, m
sim'isem 0nre4!oare 1i "lin de s"eran'. + dre"! 0ns , oda! u !re4irea de#ini!iv, !ris!a
reali!a!e 01i #use din nou lo 0n on1!iin'a mea, mai ales gndulC >ideon doar s%a "re#u!.
8ns o #rn!ur din s"eran'a din 4ori se men'inuse "e !o! "arursul 4ilei. Poa!e 1i "en!ru
reu1isem s dorm !eva ore $une la rnd, #r 0n!reru"ere, sau "oa!e "en!ru 0n vis 0mi
ddusem seama , 0n!re !im", se deso"erise leaul "en!ru o#!i. Sau "oa!e glandele mele
larimale seaser "ur 1i sim"lu.
Vrei s s"ui es!e "osi$il a >ideon s #i "lnui! s m #a s m 0ndrgos!es de el,
du" are s se #i 0ndrgos!i! u%adevra! de mine a s 4iem a1a, din negli&en'A ;m 0n!re$a!%
o eu "reau! "e Leslie, du" or, nd ne s!rngeam lururile.
5oa! diminea'a evi!asem su$ie!ul a s am min!ea lim"ede 0n !im" e ur4eam "lanul
nos!ru de $!aie dar aum !re$uia, "ur 1i sim"lu, s vor$es des"re as!a, al!#el sim'eam
e,"lode4.
Da, 4ise Leslie du" o sur! e4i!are.
Pe $uneA ;m 0n!re$a! eu sur"rins.
Poa!e as!a a #os! eea e a mai vru! el nea"ra! s%'i s"un ieri. La #ilme ne
deran&ea4 !o!deauna as!#el de si!ua'ii om"lia!e are "ar ar!i#iiale 1i are !o! "un "iedii
#inalului #erii!. /i are ar "u!ea s nu mai e,is!e da oamenii s%ar s!rdui s mai 1i omunie.
+,a!) +s!e momen!ul 0n are s!rigi mereuC S"une%i oda! e ai de s"us, va "roas! e
e1!i)
Leslie 0nuviin' din a".
8ns 0n #ilm in!ervine mereu eva. (inele a ron'i! #irul de !ele#on, adversara ea
a#urisi! nu !ransmi!e mesa&ul mai de"ar!e, mama "re!inde s%au mu!a! 0n (ali#ornia- 1!ii !u)
Lini 0n!inse "eria de "r 1i m s!udie u o "rivire ere!!oare.
/!ii, u ! m gndes mai mul!, u a!! 0mi "are mai "u'in "ro$a$il s #i re4is!a! s nu se
0ndrgos!eas de !ine.
De u1urare mi se ume4ir o6ii.
;!uni, !o! un nenoroi! ar rmne, dar- red l%a1 "u!ea ier!a.
/i eu, s"use Leslie 1i%mi 4m$i radioas. ;m la mine rimei im"ermea$il 1i luiu de
$u4e vreiA
.u "u!eau de! s%mi "rind $ine.
@ar eram ul!imele are ie1eau din las. +u eram a1a de $inedis"us, 0n! Leslie se sim'i
da!oare s%mi dea un g6ion! 0n oas!e.
.u vreau s%'i !u#les en!u4iasmul, dar se "oa!e la #el de $ine s gre1im. Pen!ru ne
ui!m la "rea mul!e #ilme roman!ie.
Da, 1!iu, am s"us eu. O6, ui!e%l "e James.
2%am ui!a! 0m"re&ur. 2a&ori!a!ea elevilor se 0ndre"!au de&a s"re ie1ire, a1a nu mai erau
de! 'iva are ar #i "u!u! s se mire vor$eam de una singur u #a'a la o ni1.
Bun, James)
Bun 4iua, 2iss >Dendol*n.
Pur!a, a de o$iei, o redingo! 0n#lora!, $ermude 1i iora"i rem. 8n "iioare avea
"an!o#i de $roar! u a!arame argin!ii, iar e1ar#a de la g! era a!! de ar!is!i 1i de om"lia!
lega!, 0n! "rea im"osi$il s 1i%o #i lega!%o singur. (ele mai $i4are erau "erua $ula!, s!ra!ul
de "udr 1i "e!ele alea ar!i#iiale li"i!e "e #a', "e are, din mo!ive ine,"lia$ile, le numea
E"las!uri de #rumuse'e1Q. ?r !oa!e $ri4$i4urile alea 1i 0m$ra! 0n 6aine omene1!i, "ro$a$il
James ar #i ar!a! des!ul de $ine.
Pe unde%ai um$la! a4i%diminea', JamesA ;veam 0n!lnire 0n a doua "au4, nu mai 1!iiA
James l!in din a".
3rs #e$ra as!a. /i nu%mi "lae visul s!a !o!ul es!e a1a de- res"ing!ori Sus"in
adn 1i ar! u "rivirea 0n sus, 0ns"re !avan. 2 0n!re$ e #ilis!ini au 1!ers #resele. 5a!a a
6el!ui! o avere "e ele. 8mi "lae #oar!e mul! "s!ori'a din en!ru, es!e 4ugrvi! deose$i! de
mias!ru, 6iar da mama s"une !o! !im"ul ar #i "rea indeen! 0m$ra!. .e "rivi ursu4, mai
0n!i "e mine, a"oi "e Leslie, "rivirea 4$ovindu%i insis!en! de mul! "e #us!ele "lisa!e ale
uni#ormelor noas!re 1i "e genun6ii no1!ri. Desigur da mama mea ar 1!i um sun! 0m$ra!e
"ersoanele din visul meu ar #i revol!a!) +u 0nsumi sun! revol!a!. .u mi%a1 #i "ermis niioda! 0n
via'a mea o #an!e4ie a1a de deaden!.
James "rea s ai$ o 4i deose$i! de "roas!. Bine <emerius G"e are James 0l ura)H
"re#erase s rmn aas. G(a s nu sa"e din o6i omoara 1i nii "e domnul Bern6ard, du"
um "re!indea el. +u 0ns $nuiam 0n sere! iar voia s "riveas "es!e umrul m!u1ii 2add*
0n !im"ul le!urii, i nuvela in#an!il "e are aeas!a o i!ea se "are %l "rinsese 1i "e el.H
Deaden!A (e om"limen! 1arman!, James, am 4is eu $lnd.
9enun'asem de mul! s%i mai e,"li lui James nu visa, i era mor! de vreo dou su!e
!rei4ei de ani. Pro$a$il nimnui nu%i #ae "lere s aud a1a eva.
Do!orul BarroD !omai mi%a #u! o venese'ie 1i 6iar am "u!u! s $eau !eva
0ng6i'i!uri, on!inu el. S"erasem s vise4 al!eva de da!a as!a dar- as!a e, ia!%m din nou.
/i e $ine a1a, am s"us eu u o voe ald. 5are mul! mi%ai #i li"si!.
James se #or' s%mi o#ere un 4m$e!.
2da, a1 min'i da a1 s"une mie nu mi%e drag de voi, 0n!r%un anume #el. Pu!em
aum s%ne"em le'ia de $une maniereA
Din "a!e, nu mai avem !im". Dar ne revedem mine, daA De "e !re"!e m%am mai
0n!ors o da! !re el. ;6, JamesA 8n anul 1TN2, 0n luna se"!em$rie, um 0l 6ema "e alul !u
"re#era!A
Doi $ie'i, are a"rur "e 6ol dund o mas u un re!ro"roie!or "e ea, se o"rir, iar
Leslie 6io!i nd 0n!re$ar amndoi oda!C E(u mine vor$e1!iAF
;nul !reu! 0n se"!em$rieA 8n!re$ James. 7e!or, desigur. +l o s #ie mereu alul meu
"re#era!. (el mai s!ra1ni al sur "e are 'i%l "o'i imagina.
/i are es!e mnarea !a "re#era!A
Bie'ii u re!ro"roie!orul se ui!au la mine, a 1i um mi%a1 #i "ierdu! min'ile. (6iar 1i
James se 0nrun!.
(e 0n!re$ri mai sun! 1i as!eaA 8n momen!ul de #a' nu am a$solu! delo "o#! de
mnare.
Bine, "oa!e s a1!e"!e "n mine. La revedere, James.
2 6eam ?inle*, "i'i"oan ne$un, s"use unul din!re !rans"or!a!orii
re!ro"roie!orului, iar ellal! se 6li4i 1i s"useC
/i "e mine ;dam, dar, 6ei) .u 'in a1a de mul! la numele s!a. Po'i s%mi s"ui 1i James.
@%am ignora! "e amndoi 1i m%am dus la Leslie.
("1unele) S!rig James 0n urma noas!r. ("1unele 0mi "la el mai mul!.
(e%a #os! as!aA Vru s 1!ie Leslie "e nd o$oram srile.
Da%l 0n!lnes "e James la $alul la, vreau s%l aver!i4e4 ar "u!ea lua variol, am
lmuri!%o eu. 5omai a #u! dou4ei 1i unu de ani. Prea !nr a s moar, nu re4iA
2 0n!re$ da ar !re$ui s !e ames!ei 0n a1a eva, s"use Leslie. /!ii !u des!in,
menire 1i !o! a1a.
Da, dar !re$uie s ai$ el un mo!iv "en!ru are !o! $n!uie "e aii. Poa!e es!e
menirea mea s%l a&u!.
De e !re$uie s mergi iar la $alul s!aA Vru Leslie s 1!ie.
;m ridia! din umeri.
Se "are a1a a sris 0n aiurelile alea de anale ale on!elui de Sain!%>ermain. (a s m
unoas mai $ine sau am a1a eva.
Leslie ridi din!r%o s"rnean.
Sau am a1a eva.
;m o#!a!.
.u on!ea4. Balul are lo 0n se"!em$rie 1TN2, dar James se va 0m$olnvi a$ia 0n
1TN3. Da reu1es s%l aver!i4e4, ar "u!ea, de e,em"lu, s se du la 'ar nd i4$une1!e
e"idemia.
Sau mar s s!ea la dis!an' de lordul la .u1!iuum. De e rn&e1!i a1aA
Vrei s%i s"ui vii din vii!or 1i 1!ii urmea4 s se moli"seas de variol. /i
dre"! dovad o s%i s"ui um se nume1!e alul lui "re#era!A
R mda, "lanul nu e 0n de#ini!iva!.
2ai $un ar #i un vain, 4ise Leslie 1i des6ise u1a !re ur!ea 1olii. ;s!a nu%
nseamn e eva sim"lu.
.u. Dar e mai e sim"lu 0n 4ilele as!eaA ;m s"us eu sus"innd. O#, #ir%ar s #ie)
(6arlo!!e s!!ea lng limu4ina are a1!e"!a 1i are m duea 0n #ieare 4i la ar!ierul
general al >ardienilor. /i as!a nu "u!ea s 0nsemne de! un singur luruC urma s #iu din nou
!or!ura! u "a1i de menue!, reveren'e 1i asediul >i$ral!arului. (uno1!in'e #olosi!oare "en!ru un
$al din anul 1TN2, el "u'in din "un!ul de vedere al >ardienilor.
8n mod iuda!, si!ua'ia as!a m lsa des!ul de ree 0n aea 4i. @Qoa!e "en!ru eram "rea
suresi!a! la gndul revederii u >ideon.
Leslie mi&i o6ii.
(ine e !i"ul de lng (6arlo!!eA
8l indi "e ro1a!ul domn 2arle*, ade"! de gradul unu, are se remara nu numai "rin
!i!lu, i mai ales "rin !alen!ul S. @u de a se 0nro1i "n 0n vr#ul ure6ilor. S!!ea lng (6arlo!!e,
u a"ul "lea!.
;m lmuri!%o "e Leslie ine era.
(red i%e #ri de (6arlo!!e, am aduga! eu, dar red o 1i onsider oareum
gro4av.
(6arlo!!e ne o$serv 1i 0ne"u s ne #a ner$d!oare u mna.
8n orie a4, 0n e "rive1!e uloarea "rului s%ar "o!rivi de minune amndoi, mai 4ise
Leslie 1i m 0m$r'i1. 2ul! noro. (nde1!e%!e la !o! e am disu!a!. /i ai gri&. /i, !e rog, # o
#o!ogra#ie u aes! domn >iordano)
>iordano, doar >iordano, da $inevoi'i, am s"us eu, imi!nd voea na4al a
"ro#esorului meu. Pe disear.
;6, >Denn*A .u%i #ae via'a "rea u1oar lui >ideon, daA
8n s#r1i!) Pu#ni (6arlo!!e la mine nd am a&uns la ma1in. ;1!e"!m de%o ve1niie. Se
6ol$ea4 !o'i la noi.
De "ar !e%ar deran&a. Bun, domnule 2arle*. (e mai #ae'iA
R. Bine. R. Dumneavoas!rA
/i domnul 2arle* era de&a ro1u !o!. 2i%era mil de el. /i eu aveam !endin'a s m
0nro1es, dar domnului 2arle* i se ura sngele nu numai 0n o$ra&i: la el luau 1i ure6ile, 1i g!ul
uloarea ro1iilor oa"!e. Sinis!ru)
;$solu! e,!raordinar, am s"us eu, de1i mi%ar #i "lu! s #i v4u! e #a' ar #i #u! da
a1 #i s"us m sim! Ede ra6a!F. .e des6ise "or!iera ma1inii, iar (6arlo!!e se ur gra'ioas 0n
s"a!e. +u m%am !rn!i! "e saunul din #a'a ei.
2a1ina se "use 0n mi1are. (6arlo!!e se ui!a "e geam, iar eu "riveam 0n gol, 0n !im" e
um"neam da ar #i #os! mai $ine s%l a$orde4 "e >ideon ree 1i a#e!a!, sau e,agera! de
"rie!enoas, dar indi#eren!. (nd limu4ina a&unse "e s!rada is!ori S!rand, (6arlo!!e 0ne! s
mai admire "eisa&ul 1i se onen!r asu"ra "ro"riilor ung6ii. ;"oi ridi $rus "rivirea, m s!udie
din a" "n%n "iioare 1i 0n!re$ agresivC
(u ine vii la "e!reerea (*n!6ieiA
+ra lar, u!a ear!. (e $ine mai aveam "u'in 1i a&ungeam. Limu4ina se 0ndre"!a de&a
s"re "ararea din (roDn O##ie 9oad.
Pi, nu m "o! deide. Ori u =ermi! $rosoiul, ori u S6reI, da are !im". 5uA
>ideon voia s mearg u mine, s"use (6arlo!!e 1i m "rivi urioas.
+ra lar a1!e"!a o rea'ie din "ar!ea mea.
(e drgu' din "ar!ea lui, am 4is eu "rie!enoas 1i am 4m$i!.
.ii nu mi%era greu, i 0n!re !im" m am lmurisem u "rivire la >ideon.
Dar nu 1!iu da ar !re$ui s%i ae"! o#er!a. (6arlo!!e o#!, dar nimi nu se s6im$ 0n
"rivirea ei ri"!i. Preis o s se sim! 0ngro4i!or de s!n&eni! "rin!re !o'i aei o"ilandri. /i%
a1a mi se "lnge ne0n!reru"! de naivi!a!ea 1i de ima!uri!a!ea elor de 1ais"re4ee ani-
Pen!ru o #ra'iune de seund am lua! 0n onsiderare #a"!ul se "u!ea 6iar s s"un
adevrul 1i nu doar s 0nere s m ne&eas. Dar 6iar 1i%a1a nu aveam s%i dau sa!is#a'ie.
;m da! din a" e,!rem de 0n'eleg!oare.
;r avea om"ania !a ma!ur 1i lim"ede, (6arlo!!e, 1i da nu%i e de a&uns, "oa!e
orind s disu!e u domnul Dale des"re urmrile #a!ale ale onsumului de alool la !inere!.
2a1ina #rn 1i "ar "e unul din!re lourile re4erva!e din la'a ldirii 0n are%1i avea de
seole sediul soie!a!ea sere! a >ardienilor. /o#erul o"ri mo!orul 1i%n aela1i momen! domnul
2arle* sri de "e saunul o"ilo!ului. +u reu1isem s des6id "or!iera u o seund 0nain!ea lui.
8n!re !im", 0n'elegeam "rea lH ine um !re$uia s se #i sim'i! regina. .ii mar s o$ori singur
din ma1in n%aveai voie.
2i%am lua! gean!a, am o$or! din ma1in, ignornd mna o#eri! de domnul 2arle*, 1i
am s"us ! de vesel am "u!u!C
/i%a1 s"une verdele 0l "rinde $ine "e >ideon.
7a) (6arlo!!e nu #u nii o #a', dar runda as!a era lar o 1!igasem eu. Du" e am
#u! a!'ia "a1i ! s #iu sigur Gii nu vedea nimeni, mi%am "ermis un rn&e! vi!orios: mi, mi
de !o!. (are, desigur, %mi 0ng6e' imedia! "e $u4e. >ideon 1edea la soare "e srile din #a'a
in!rrii 0n sediul >ardienilor. @Qir%ar) ?usesem mul! mai "reou"a! s gses un rs"uns "rom"!
"en!ru (6arlo!!e de! s m gndes la aeas! si!ua'ie. Proas!a mea de inim de mar'i"an nu 1!ia
da s se 6ireas de nelini1!e sau s $a! mai re"ede de $uurie.
(nd ne v4u, >ideon se ridi 0n "iioare 1i%1i su!ur "ra#ul de "e &ean1i. ;m 0ne!ini!
"asul, 0nernd s deid um s m "or! #a' de el. Da 0ne"ea s%mi !remure $u4a de &os,
varian!a mea E"rie!enoas, dar e,agera! de indi#eren!F n%ar #i #os! "rea redi$il. Din "a!e, 1i
varian!a Eree, deoaree sun! "e dre"! e,!rem de amr!F nu "rea reali4a$il, din au4a nevoii
o"le1i!oare "e are o sim'eam de a m aruna, "ur 1i sim"lu, 0n $ra'ele lui. ;1a mi%am mu1a!
$u4a in#erioar neasul!!oare 1i am 0nera! o "rivire "e ! "osi$il neu!r. ;"ro"iindu%m, am
o$serva!, u o oareare sa!is#a'ie, 1i >ideon 01i mu1a $u4a de &os 1i "rea des!ul de agi!a!.
De1i era ne$r$ieri!, iar "rul lui as!aniu ar!a de "ar doar 01i !reuse dege!ele "rin el, da
#use 1i as!a, eram din nou #ermea! de "re4en'a lui. ;m rmas 0nura! la $a4a srilor 1i ne%
am "rivi! 0n o6i "en!ru vreo dou seunde. ;"oi el a lsa! "rivirea s%i alunee !re #a'ada
ldirii de vi4avi, 1i a salu!a! 0n!r%aolo u un EBunF. (el "u'in eu nu am sim'i! mi s%ar #i
adresa! mie, 0n s6im$ (6arlo!!e !reu "e lng mine 1i ur srile. Puse un $ra' "e du" g!ul
lui >ideon 1i%l sru! "e o$ra4.
Bun 1i 'ie) Pise ea.
5re$uie aduga! as!a era mul! mai elegan! de! s rmi a o s!an de "ia!r 1i s !e
4gie1!i a "roas!a. (om"or!amen!ul meu i se "ru domnului 2arle* a #i un mi aes de
sl$iiune, i m 0n!re$C
S v du eu gean!a, 2issA
.u, mul'umes, m desur.
2i%am da! un im$old, am ridia! gean!a, are%mi alunease din mn, 1i m%am "us din
nou 0n mi1are. 8n lo s%mi arun "le!ele "e s"a!e 1i s !re 0n mare vi!e4 "e lng >ideon 1i "e
lng (6arlo!!e, arunndu%le o "rivire de g6ea', eu am ura! srile u elanul unui mel $!rn.
Pro$a$il eu 1i Leslie v4usem, 0n!r%adevr, mul! "rea mul!e #ilme roman!ie. Dar >ideon o
0nde"r! "e (6arlo!!e 1i m "rinse de $ra'.
Po! s%'i s"un !eva vor$e, >DenA 8n!re$ el.
De u1urare, a"roa"e mi se 0nmuiar genun6ii.
Sigur.
Domnul 2arle* se mu!a de "e un "iior "e al!ul, nervos.
Sun!em de&a "u'in 0n 0n!r4iere, murmur el, ure6ile lundu%i #o.
;re dre"!a!e, iri"i (6arlo!!e. 8nain!e de eli"sare, (6arlo!!e mai are 1i or 1i !u 1!ii um
e >iordano nd e lsa! s a1!e"!e.
.u aveam 6a$ar da a1a era, dar rsul ei "erla! "rea 6iar siner.
Vii, >Denn*A
Vine 0n 4ee minu!e, s"use >ideon.
.u "oa!e s a1!e"!e "n mai !r4iuA >iordano es!e-
;m s"us 4ee minu!e)
5onul lui >ideon era #oar!e a"roa"e de grani'a im"oli!e'ii, iar domnul 2arle* "ru de%a
dre"!ul s"eria!. Pro$a$il 1i eu.
(6arlo!!e ridi din umeri.
(um 4ii, ros!i ea, 01i arun "le!ele "e s"a!e 1i dis"ru 0n gra$.
+a "u!ea s #a as!a e,em"lar. Domnul 2arle* o urm "rei"i!a!.
Du" e dis"rur 0n 6olul ldirii, >ideon "ru s #i ui!a! e voia s s"un. ?i,a din nou
u "rivirea #a'ada s!u"id a asei de vi4avi 1i 01i #rea ea#a u mna, a 1i um musula!ura de%
aolo i%ar #i #os! dureros de 0norda!. 8n ele din urm, am !ras amndoi aer 0n "ie"! 0n aela1i
!im".
(e%'i mai #ae $ra'ulA ;m 0n!re$a! eu 0n aeea1i li" 0n are >ideon a 0n!re$a!C E+1!i
$ineAF, du" are am rs amndoi.
Bra'ului meu 0i merge #oar!e $ine.
8n s#r1i!, m "rivea din nou. O6 Doamne) O6ii ia) 2i se 0nmuiar imedia! genun6ii 1i
eram $uuroas domnul 2arle* nu mai era de #a'.
>Dendol*n, 0mi "are nes"us de ru "en!ru !o!. 2%am om"or!a! a$solu!-
ires"onsa$il. .u meri!ai a1a eva. Prea a1a de ne#erii!, nu mai "u!eam su"or!a. @eri%sear am
0nera! am de o su! de ori s !e sun "e mo$il, dar a #os! !o! !im"ul ou"a!.
S!!eam "e gnduri da s sur!e4 !oa! "oves!ea 1i s m arun dire! 0n $ra'ele lui. Dar
Leslie s"usese ar #i #os! $ine s nu%i #a via'a "rea u1oar. ;1a n%am #u! de! s ridi din
s"rnene, a1!e"!nd.
.u am vru! s !e rnes, !e rog s m re4i, 4ise el, iar voea 0i era as"r de a!!a
serio4i!a!e. +rai 0ngro4i!or de !ris! 1i de de4amgi! asear.
(6iar a1a de ru n%a #os!, am s"us eu 0ne!. O miniun su4a$il, redeam eu. .u
aveam de gnd s adu 0n disu'ie larimile vrsa!e 1i dorin'a mea nes!vili! de a muri de o#!i.
Doar am #os!- a duru! un "i- O=, aum eram modes!a seolului) s !re$uias s a#lu !u
n%ai #u! de! s !e "re#ai. Sru!rile, delara'ia !a de dragos!e-
;m !u! 0nura!.
>ideon ar!a aum 1i mai dis!rus, da a1a eva se "u!ea.
8'i "romi! a1a eva n%o s se mai 0n!m"le.
(e voia mai e,a! s s"un u as!aA .u 0n'elegeam "rea $ine.
Pi, aum 1!iu, orium n%ar mai #un'iona, am s"us eu un "i mai energi. 8n!re noi
#ie vor$aC orium a #os! un "lan idio!. Oamenii 0ndrgos!i'i nu sun! mai u1or de on!rola! de!
eilal'i a1 s"une 6iar dim"o!riv) Din au4a 6ormonilor nu "o'i 1!i niioda! e urmea4 s
#a.
La urma urmei, eu eram el mai $un e,em"lu.
Dar din dragos!e "o'i #ae lururi "e are al!#el nu le%ai #ae. >ideon ridi mna a 1i
nd ar #i vru! s m mngie "e o$ra4, a"oi o ls din nou s ad. (nd iu$e1!i, ellal! es!e,
deoda!, mai im"or!an! de! !ine. Da nu l%a1 #i unosu! "rea $ine, a1 #i "u!u! rede mai
avea "u'in 1i i4$unea 0n larimi. ?ai sari#iii- ;s!a a vru! de #a"! s s"un on!ele.
@ar eu red $!rnul nu are 6a$ar des"re e vor$e1!e, am 4is eu "eiora!iv. Da m
0n!re$i "e mine, iu$irea nu es!e nea"ra! domeniul lui, iar uno1!in'ele re#eri!oare la "si6iul
#emeii sun!- &alnie) /i aum sru!%m, vreau s 1!iu da $ar$a neras 0n'ea".
3n 4m$e! lumin #a'a lui >ideon.
Poa!e ai dre"!a!e, s"use 1i ins"ir adn, a ineva ruia i s%a lua! o "ia!r mare de
"e inim. 8n orie a4, eu m $uur am lmuri! lururile. Vom rmne 0ns "en!ru !o!deauna
$uni "rie!eni, daA
Po#!imA
Buni "rie!eniA ;m re"e!a! eu 1i gura mi s%a usa! din!r%oda!.
Buni "rie!eni, are 1!iu "o! avea 0nredere unul 0n ellal!, 4ise >ideon. + im"or!an!
s ai 0nredere 0n mine.
; mai dura! o seund, "oa!e dou, a"oi 0ns mi%am da! seama , la un momen! da! 0n
onversa'ia noas!r, a lua!%o #ieare 0n al! dire'ie. (eea e 0nerase >ideon s%mi s"un nu
#useseC E5e rog s m ier'i, !e iu$esF, iC E7ai s rmnem $uni "rie!eniF 1i orie idio! 1!ie
as!ea sun! dou lururi om"le! di#eri!e.
8nsemna nu era 0ndrgos!i! de mine.
8nsemna eu 1i Leslie v4userm "rea mul!e #ilme roman!ie.
8nsemna-
.enoroi!ulel am urla! eu. ?uria, 0n !oa! "u!erea uvn!ului, m o"le1i a!! de
violen!, 0n! voea%mi deveni om"le! rgu1i!. (um "o'i s #ii a1a de nesim'i!or) ;um m
sru'i 1i "re!in4i !e%ai #i 0ndrgos!i! de mine, 1i imedia! du" aeea s"ui %'i "are ru e1!i un
mininos de4gus!!or 1i dore1!i s am 0nredere 0n !ineA
;um 0n'elegea 1i >ideon vor$isem unul "e lng ellal!. Pm$e!ul 0i dis"ru de "e
#a'-
>Den-
Vrei s%'i s"un evaA 9egre! #ieare larim 0n "ar!e "e are am vrsa!%o din au4a !a)
;m vru! s 'i" la el, dar am e1ua! lamen!a$il. /i nu%'i #ae ilu4ii au #os! a1a de mul!e) ;m
reu1i! eu doar s ronnes.
>Den) >ideon 0nera s m a"ue de mn. O#, Doamne, 0mi "are a1a de ru. .u am
vru! s- !e rogi.
5e rog, eA 8l "riveam #urioas. Oare 6iar nu o$serva nu l: iea de! s 0nru!'eas
si!ua'iaA /i redea "rivirea aia de 'elu1 avea s s6im$e evaA ;m vru! s m rsues, dar
>ideon m "rinse s!rns de 0n6eie!ura minii.
>Den, asul!%m. .e a1!ea"! vremuri "eriuloase 1i es!e im"or!an! s rmnem uni'i,
!u 1i u mine) +u- eu 6iar !e "la mul!, 1i a1 vrea a noi s-
Doar n%avea de gnd s%o mai s"un o da!. .u, nu #ra4a aia- 5o!u1i, e,a! as!a #u.
- #im "rie!eni. .u "rie"iA Doar da avem 0nredere unul 0n al!ul-
2i%am smuls mna din!r%a lui.
De "ar mi%a1 dori s am un "rie!en a !ine) 8mi regsisem voea 1i vor$eam a1a de
!are s"eriasem "orum$eii de "e ao"eri1. 7a$ar n%ai e 0nseamn "rie!enia)
/i deoda! !o!ul deveni #oar!e sim"lu. 2i%am aruna! "rul "e s"a!e, m%am rsui! "e
lie 1i am "lea! 0n gra$.
Sari 1i las 0n derea !a S%'i reas ari"i.
9a* Brad$ur*.
5rei E7ai s rmnem "rie!eniF #ra4a as!a era 6iar "rea de !o!.
Preis moare o 4n de #ieare da! nd, undeva 0n lume, ineva ros!e1!e aeas!
#ra4, am s"us eu.
2 0nuiasem 0n !oale! a s vor$es la mo$il 1i%mi ddeam !oa! silin'a s nu urlu, de1i
la o &um!a!e de or de la disu'ia u >ideon 0n 0mi mai venea s #a as!a.
; s"us vrea s #i'i "rie!eni, m%a ore!a! Leslie, are, a%n!o!deauna, #usese a!en! la
#ieare uvin'el.
+s!e #i, aela1i luru, am 4is eu.
.u. ;di, da, "oa!e. Leslie o#!. .u 0n'eleg. 5u, de da!a as!a, e1!i sigur l%ai lsa!
s%1i du #ra4ele "n la a"!A /!ii !u, 0n #ilmul Pee lururi nu%mi "la la !ine-
Da, l%am lsa! s%1i du #ra4ele "n la a"!: din "a!e, a1 s"une. 2%am ui!a! la eas.
O#, la nai$a. @%am s"us domnului >eorge revin 0n!r%un minu!. ;m aruna! o "rivire 0n oglinda
de deasu"ra 6iuve!ei de mod ve6e. O#, la nai$a, am mai s"us eu 0n o da!. ;veam dou "e!e
ro1ii 1i ro!unde 0n o$ra&i. (red am #u! o rea'ie alergi.
Sun! doar de la #urie, "use Leslie diagnos!iul, du" e i%am desris e vedeam. O6ii
um sun!A Sn!eia4 amenin'!oriA
2i%am "rivi! imaginea din oglind.
Pi, da, oareum. ;r! am a 7elena Bon6am%(ar!er 0n io@u@ Bella!ri, Les!range din
7arr* Po!!er. Des!ul de amenin'!or.
Sun e,a! um !re$uie. ;sul!, ie1i aum de%aolo 1i sge!ea4%i "e !o'i, #r
e,e"'ie, u "rivirea.
;m 0nuviin'a! din a" asul!!oare 1i i%am "romis %a1a voi #ae.
Du" onvor$irea !ele#oni m sim'eam mai $ine, 6iar da a"a ree nu reu1ise s%mi
s"ele nii #uria, nii ele dou "e!e din o$ra&i.
.u%mi ddeam seama da domnul >eorge se 0n!re$ase unde 4$ovisem a!!, i nu ls
s se vad as!a.
+ !o!ul 0n regulA 8n!re$ el "rie!enos.
2 a1!e"!ase 0n #a'a ve6iului re#e!oriu.
(um nu se "oa!e mai $ine.
;m aruna! o "rivire "rin u1a des6is, dar, um era de a1!e"!a!, nu se vedea nii urm de
>iordano sau de (6arlo!!e, 0n!r4iasem "rea mul! a s mai ai$ lo le'ia.
; !re$ui! doar- - s%mi 0m"ros"!e4 ru&ul.
Domnul >eorge 4m$i. 8n a#ar de ridurile de e,"resie din &urul o6ilor 1i din ol'urile
gurii, nimi de "e 6i"ul lui ro!und 1i "rie!enos nu !rda #a"!ul avea de&a 1a"!e4ei de ani.
Lumina se re#le!a 0n 6elia sa, 0n!regul a" semnndu%i u o $il luioas de $oDling.
.u m%am "u!u! a$'ine s nu%i rs"und !o! u un 4m$e!. @maginea domnului >eorge avea
0n!o!deauna asu"ra mea un e#e! de ani6ilare a "ornirilor agresive.
Siner, a1a e moda aum, am s"us eu, ar!nd s"re ele dou "e!e ro1ii din o$ra&i.
Domnul >eorge 0mi o#eri $ra'ul.
Vino, #e!i'a mea ura&oas, s"use el. ;m anun'a! de&a &os sosim "en!ru eli"sare.
L%am "rivi! nedumeri!.
/i u >iordano 1i "oli!ia olonial din seolul al <V@@@%lea um rmneA
Domnul >eorge s6i' un 4m$e!.
S 4iem m%am #olosi! de sur!a "au4 0n are !u ai #os! la !oale! "en!ru a%i e,"lia
domnului >iordano , din "a!e, as!4i nu ai !im" "en!ru le'ie.
Bunul 1i devo!a!ul domn >eorge) +ra singurul >ardian ruia nu "ream s%i #iu om"le!
indi#eren!. De1i, "oa!e m%a1 mai #i alma! "u'in 0n !im"ul menue!ului. ;1a um al'i oameni se
desar de nervi lovind un sa de $o,. Sau mergnd 0n sala de #i!ness. Pe de al! "ar!e, "u!eam
#oar!e $ine s m li"ses de 4m$e!ul arogan! al lui (6arlo!!e.
Domnul >eorge 0mi o#eri $ra'ul.
(ronogra#ul a1!ea"!.
2%am ag'a! de el ner$d!oare. 8n mod e,e"'ional, m $uuram de eli"sare, o!idianul
meu sal! on!rola! 0n !im", 1i as!a nu numai "en!ru a s"a de "re4en!ul sum$ru "e nume >ideon.
Sal!ul de a4i era momen!ul%6eie 0n "lanul de $!aie "e are%l "usesem la ale 0m"reun u Leslie.
Da avea s #un'ione4e.
8n drumul s"re adnurile uria1ei "ivni'e $ol!i!e, domnul >eorge 1i u mine am !raversa!
ar!ierul general al >ardienilor. +ra e,!rem de s"e!aulos 1i umula mai mul!e ldiri. .umai 0n
oridoarele 0n!or!o6ea!e erau a!! de mul!e de v4u!, 0n! "u!eai avea im"resia !e a#lai 0n!r%un
mu4eu. .enumra!e "i!uri 0nrma!e, 6r'i s!rve6i, !a"iserii reali4a!e manual 1i ole'ii 0n!regi
de s$ii a!rnau de "ere'i. 8n vi!rine erau e,"use "or'elanuri are ar!au #oar!e "re'ios, r'i lega!e
0n "iele 1i ins!rumen!e mu4iale ve6i 1i e,is!au o mul'ime de u#ere 1i de ase!e sul"!a!e, 0n
are !are mi%ar mai #i "lu! s m ui!, 0n al!e irums!an'e.
+u nu m "rea "rie" la ma6ia&, dar da ai nevoie de ineva u are vrei s vor$e1!i
des"re >ideon, eu 1!iu s asul!, s"use domnul >eorge.
Des"re >ideonA ;m re"e!a! eu rar, a 1i um ar #i !re$ui! mai 0n!i s%mi dau seama
des"re ine era vor$a. 5o!ul es!e 0n regul u mine 1i u >ideon. Ue"") ?oar!e 0n regul. ;m lovi!
0n !reere 0n "ere!e. Sun!em "rie!eni. .imi al!eva de! "rie!eni.
Din "a!e, uvn!ul E"rie!eniF nu%mi ie1ise a1a de rela,a! um voisem: 0l sr1nisem, mai
degra$, "rin!re din'i.
;m avu! 1i eu ndva 1ais"re4ee ani, >Dendol*n. O6ii mii ai domnului >eorge m
"riveau, ins"irndu%mi 0nredere. /i "romi! n%o s s"un !e%am aver!i4a!. De1i am #u!%o-
Sun! sigur dumneavoas!r a'i #os! o "ersoan drgu' la 1ais"re4ee ani.
(u greu 0mi "u!eam imagina domnul >eorge ar #i a!ras u 1ire!enie 0n a"an o #a!,
"lind%o u sru!ri 1i uvin!e #rumoase. E- + de a&uns s #iu 0n aeea1i 0n"ere u !ine 1i sim!
de&a nevoia s !e a!ing 1i s !e sru!.F 0neram s sa" de amin!irea "rivirii "!run4!oare a lui
>ideon mergnd e,agera! de a"sa!. Por'elanul vi$ra 0n vi!rine.
?oar!e $ine. (ine avea nevoie de le'ii de menue! "en!ru a s"a de #urieA ;s!a era de
a&uns. De1i, "oa!e dis!rugerea uneia sau a al!eia din!re aele ne"re'ui!e va4e ar #i aen!ua!
e#e!ul.
Domnul >eorge m "rivi mul! !im" "ie4i1, mul'umindu%se 0ns, 0n ele din urm, s m
s!rng de $ra' 1i s o#!e4e. Din nd 0n nd, !reeam "e lng armuri avalere1!i, iar eu m
sim'eam, a de o$iei, urmri! 0n!r%un mod ne"lu!.
+ ineva 0nun!ru, nu%i a1aA @%am s"us eu domnului >eorge 0n 1oa"!. Vreun $ie!
novie, are nu "oa!e 4iulia%n!reag s se du nii "n la !oale!, ore!A 8mi dau seama "reis
se 6ol$ea4 la noi.
.u, 4ise domnul >eorge 1i rse 0ne!. Dar sun! ni1!e amere de su"raveg6ere ins!ala!e
0n vi4iere, "oa!e de aeea ai sen!imen!ul e1!i urmri!.
;6a. (amere de su"raveg6ere. 2ar de ele nu !re$uia s%mi #ie mil.
(nd am a&uns la "rimele !re"!e are o$orau s"re "ivni', mi%am da! seama domnul
>eorge ui!ase eva.
.u vre'i s m lega'i la o6iA
(red "u!em s renun'm la as!a a4i, 4ise domnul >eorge. .u%i nimeni "e%aii are
s ne%o in!er4i, nuA
L%am "rivi! uimi!. 8n mod normal, !re$uia s s!r$a! aes! !raseu lega! la o6i u o e1ar#
neagr, deoaree >ardienii nu voiau a eu s "o! gsi de una singur loul unde era "s!ra!
ronogra#ul, el u are erau "osi$ile l!oriile noas!re 0n !im". Din nu 1!iu e mo!iv, ei nu
e,ludeau "osi$ili!a!ea eu l%a1 #i "u!u! #ura. (eea e era, desigur, o "ros!ie ras. 2ie nu numai
mi se "rea iuda! aes! o$ie! #un'iona "e $a4 de snge) Dar nii nu aveam vreo idee
!u1i de vag des"re um se #oloseau nenumra!ele lui ro!i'e din'a!e, l"i'e 1i ser!ra1e. 8ns,
nd venea vor$a de "osi$ilul #ur! al lui, >ardienii deveneau "aranoii.
;s!a "ro$a$il se e,"lia "rin #a"!ul e,is!aser ndva dou ronogra#e. 8n urm u
a"roa"e 1a"!es"re4ee ani, veri1oara mea Lu* 1i "rie!enul ei Paul, numerele nou 1i 4ee din
(erul (elor Dois"re4ee l!ori 0n !im", o 1!erseser u unul din!re ele. (are #useser e,a!
mo!ivele "en!ru are ei doi #uraser ronogra#ul nu a#lasem 0n, eu de #a"! $&$ind des!ul de
nea&u!ora!, a "rin 0n!uneri, 0n !oa! aeas! a#aere.
;"ro"o, 2adame 9ossini m%a ruga! s%'i !ransmi! a ales "n la urm al! uloare
"en!ru ro6ia de $al. Din "a!e, am ui!a! are anume, dar sun! onvins vei ar!a #erme!or 0n
ea. Domnul >eorge 6io!i. (6iar da 0nain!e de as!a, >iordano mi%a 4ugrvi! 0n ele mai
sum$re ulori #a"!ul vei #ae gre1eal du" gre1eal 0n seolul al <V@@@%lea, una mai ori$il
de! al!a.
@nima 0mi !resri. La $al !re$uia s merg u >ideon 1i nu%mi "u!eam imagina a doua 4i
aveam s #iu de&a 0n s!are s danse4 menue! u el #r s dis!rug, la "ro"riu, eva. La$a "iiorului
lui, de e,em"lu.
La e a!!a gra$A ;m 0n!re$a! eu. De e !re$uie nea"ra! s ai$ lo aes! $al mine%
sear, "rivind din "ers"e!iva noas!rA De e nu "u!em, "ur 1i sim"lu, s mai a1!e"!m !eva
s"!mniA Balul orium se va 'ine 0n aea 4i anume din anul 1TN2, indi#eren! din e momen! al
"re4en!ului mergem noi la el, nu%i a1aA
?nd a$s!ra'ie de >ideon, aeas!a era o 0n!re$are are m mina de mul!.
(on!ele de Sain!%>ermain a deis e,a! ! !im" are voie s !rea 0n "re4en! 0n!re
vi4i!ele voas!re la el, 4ise domnul >eorge 1i%mi ddu "riori!a!e 0n #a'a srii 0n s"iral.
(u ! 0nain!am mai mul! 0n adnurile la$irin!ului din "ivni', u a!! mai !are mirosea a
muegai. ;olo &os, nu mai erau ag'a!e !a$louri "e "ere'i 1i, de1i sen4orii de mi1are #eau s se
a"rind au!oma! lumina "e !o! !raseul, uloarele are se des"rindeau nd la s!nga, nd la
drea"!a de al nos!ru, se "ierdeau, du" 'iva me!ri, 0n!r%un 0n!uneri 0n#rio1!or. Se "oves!ea
mai mul'i oameni se r!iser 0n aes! la$irin!, al'ii a"ruser du" mai mul!e 4ile 0n al!e
ar!iere, a#la!e la a"!ul o"us al ora1ului. ;1a se "oves!ea.
Dar de e a deis on!ele as!aA /i de e se su"un >ardienii "reum slavii ordinelor
luiA
Domnul >eorge nu rs"unse. Doar o#! adn.
(e vreau s s"un es!e , da am mai a1!e"!a !eva s"!mni, on!ele nii nu ar
o$serva, nuA ;m s"us eu. +l se a#l 0n anul lui, 1TN2, iar !im"ul nu !ree delo mai 0ne! "en!ru
el. Dar eu a1 "u!ea s 0nv' a lumea !o! e 'ine de menue! 1i "oa!e a1 1!i 1i ine a asedia!
>i$ral!arul, nd 1i de e. ;m "re#era! s nu men'ione4 nimi de >ideon. /i as!#el, n%ar mai
!re$ui s se "lng nimeni de mine 1i s se !eam m%a1 "u!ea #ae de rs 0n!r%un mod 0ngro4i!or
la aes! $al 1i m%a1 da de gol "rin om"or!amen!ul meu vin din vii!or. ;1adar, de e vrea
on!ele nea"ra! a eu s merg la $al mineA
Da, de eA 2urmur domnul >eorge. S%ar "rea %i e !eam de !ine. /i de eea e !u
ai mai "u!ea 0n a#la da ai mai avea !im" la dis"o4i'ie.
.u mai era mul! "n la ve6iul la$ora!or de al6imie. Da nu m 0n1elam, !re$uia s #ie
imedia! du" urm!orul ol'. De aeea am 0ne!ini! "asul.
S%i #ie !eam de mineA 5i"ul s!a m%a sugruma! #r s m a!ing 1i, "en!ru mai
"oa!e 1i s i!eas gndurile, 1!ie mie mi%e o #ri de moar!e de el 1i nu invers.
5e%a sugruma!A ?r s !e a!ingA Domnul >eorge rmase "e lo 1i m "rivi 1oa!.
(erule mare, >Dendol*n, de e nu ai "oves!i! as!aA
2%a'i #i re4u!A
Domnul >eorge 01i #re 6elia u "odul "almei 1i des6ise gura s s"un eva, nd
au4irm "a1i a"ro"iindu%se 1i 4gomo!ul unei u1i grele 0n6i4ndu%se. Domnul >eorge "rea
e,!rem de s"eria!, m !rase mai mul! du" ol', 0n dire'ia din are venise 4gomo!ul de u1, 1i se
u! 0n $u4unarul 6ainei du" e1ar#a neagr.
.u era de! ?alI de Villiers, un6iul lui >ideon 1i 2are 2aes!ru al Lo&ei, are venea "e
oridor u "a1i vioi. Dar 4m$i nd ne v4u.
O6, ia!%v) Srmanul 2arle*, s%a in!eresa! de&a "e !ele#onul in!ern "e unde v
asunde'i, 1i%a!uni m%am gndi! s veri#i singur da e !o!ul 0n regul.
+u am li"i! 1i mi%am #rea! o6ii, a 1i um domnul >eorge !omai mi%ar #i lua! e1ar#a de
la o6i, dar se "rea !o! ael !ea!ru era 0n 4adar, i ?alI de Villiers nii nu se sin6isi.
Des6ise u1a de la amera ronogra#ului, res"e!iv de la #os!ul la$ora!or de al6imie.
?alI se "oa!e s #i #os! u 'iva ani mai 0n vrs! de! mama 1i ar!a e,!rem de $ine, a
!o'i $r$a'ii de Villiers "e Gare 0i unosusem de&a. 8n min!ea mea 0l om"aram mereu u un lu"
al#a. Prul lui $oga! era de&a gri4onan! 1i rea un on!ras! in!eresan! u o6ii de uloarea
6i6lim$arului.
+i, ve4i, 2arle*, nu a dis"ru! nimeniA 8i s"use el "e un ion &ovial domnului
2arle*, are a1!e"!ase a1e4a! "e un saun 0n amera ronogra#ului 1i are sri nd ne v4u,
0ne"nd. @%1i #rmn!e nervos dege!ele.
+u doar am- am re4u!- a msur de "reau'ie-, se $l$i el. V rog s m
su4a'i, Sir-
;"reiem #oar!e !are v lua'i a!! de 0n serios 0nda!oririle,. Puse domnul >eorge, iar
?alI 0n!re$C
3nde es!e domnul S6i!manA ;vem 0n!lnire la eai u deanul Sm*!6e 1i voiam s%l
iau u mine.
5omai a "lea!, s"use domnul 2arle*. De #a"!, ar #i !re$ui! s v #i 0n!lni! u el "e
drum.
O6, a!uni am s m gr$es, "oa!e%l a&ung din urm. Vii 1i !u du" aeea, 56omasA
Du" o sur! "rivire "ie4i1 !re mine, domnul >eorge 0nuviin' din a".
@ar noi ne vedem mine, >Dendol*n. Piua marelui $al. Din u1, ?alI se mai 0n!oarse o
da! 1i s"use 0n !rea!C ;6, 1i salu!%o "e mama !a din "ar!ea mea. + $ine, daA
2amaA Da, e $ine.
2 $uur s%aud as!a. Se "are aveam o "rivire am nedumeri!, mo!iv "en!ru are 01i
drese glasul 1i adugC 0n 4ilele noas!re nu e "rea u1or s #ii mam singur 1i s ai 1i o slu&$, de
aeea m $uur.
;um 0l "riveam in!en'iona! deru!a!.
Sau "oa!e nii nu e singurA O #emeie a!rg!oare "reum >rae e lar se
0n!lne1!e u $r$a'i, "oa!e 1i are un "rie!en s!a$il-
?alI m "rivea ner$d!or, 0ns, nd m%am 0nrun!a!, se ui! la easul de la mn 1i
s!rigC
Vai, e de&a a!! de !r4iu) ;um 6iar !re$uie s "le.
; #os! o 0n!re$areA ;m 0n!re$a! eu du" e ?alI 0n6isese u1a du" el.
Da, s"user domnul >eorge 1i domnul 2arle* 0n aela1i !im", iar domnul 2arle* se
#u ro1u a #oul. R, "en!ru mine a suna! a 1i um ar #i vru! s 1!ie da mama dumneavoas!r
are un "rie!en s!a$il, murmur el.
Domnul >eorge rse.
?alI are dre"!a!e, 6iar es!e !r4iu. Da 9u$inul nos!ru mai vrea s mai "rind eva
din seara as!a, !re$uie s%o !rimi!em 6iar aum 0n !reu!. (e an s alegem, >Dendol*nA
;1a um m 0n'elesesem u Leslie, am s"us ! se "oa!e de indi#eren!C
2i%e egal. 2ai deun4i, anul 19OL% "ar 19OL a #os!, nuA
; #os! #r 1o$olani 1i ! de ! on#or!a$il. Desigur nu am men'iona! nimi des"re
um m 0n!lnisem eu u $uniul 0n ael adru on#or!a$il 1i #r 1o$olani. ;1 "u!ea 0nv'a aolo
uvin!ele la #rane4, #r s !re$uias !o! !im"ul s !resar de #ri.
.ii o "ro$lem, s"use domnul >eorge.
Des6ise un &urnal gros, 0n !im" e domnul 2arle* ddu la o "ar!e !a"iseria de "e "ere!ele
0n are se a#la sei#ul e asundea ronogra#ul.
;m 0nera! s m ui! "es!e umrul domnului >eorge 0n !im" e rs#oia ael &urnal, dar
s"a!ele lui la! m 0m"iedia s vd eva.
S vedem, a #os! 2V iulie 19OL, s"use domnul >eorge. /i ai rmas aolo !oa! du"%
amia4a 1i !e%ai 0n!ors la 1N.3K.
Dei, 1N.3K ar #i o or "o!rivi!, am s"us eu, 'innd "umnii a s ne reu1eas "lanul.
Da reu1eam s sar e,a! la momen!ul 0n are "rsisem 0n"erea, $uniul ar #i #os! 0n
aolo, iar eu n%ar mai #i !re$ui! s "ierd !im"ul u!ndu%l.
(red ar #i mai $ine s alegem ora 1N.31, 4ise domnul >eorge. (a nu umva s !e
0n!lne1!i u !ine 0ns'i.
Domnul 2arle*, are "usese "e mas u!ia ronogra#ului 1i so!ea aum u gri& din 6usa
de m!ase ins!ala'ia de mrimea unui eas de 1emineu, murmurC
Dar, a s #im e,a'i, 0n nu e noa"!e aolo. Domnul S6i!man a s"us-
Da, 1!im domnul S6i!man es!e #oar!e e,a! u "roedura, s"use domnul >eorge, 0n
!im" e se "reou"a de ro!i'ele din'a!e.
Prin!re desenele delia!e 1i olora!e, e 0n#'i1au "lane!e, animale 1i "lan!e, su"ra#a'a
iuda!ului a"ara! era $!u! u "ie!re "re'ioase a!! de mari 1i de s!rlui!or olora!e, 0n! "reau
#alse asemenea "ie!relor sli"iioase au!oade4ive u are%i #ea "lere surorii mele s
me1!ereas o$ie!e ar!i4anale. ?ieare din!re ei dois"re4ee mem$ri ai erului l!orilor 0n
!im" avea !e o "ia!r "re'ioas. Pen!ru mine e,is!a un ru$in, iar lui >ideon 0i Ea"ar'ineaF
diaman!ul, are era a!! de uria1, 0n! din $anii o$'inu'i "e el "ro$a$il s%ar #i "u!u! a6i4i'iona
un $lo de a"ar!amen!e la malul mrii.
Domnul 2arle* 0nuviin' nesigur din a".
Leo es!e un nume #rumos, am s"us eu.
Vine de la Leo"old, 4ise domnul 2arle*, iar ure6ile i se #ur ro1ii "reum s!o"urile
unui au!o!urism.
Se a1e4 la mas, 01i "use &urnalul 0n #a' 1i de1uru$ a"aul unui s!ilou. Srisul mi 1i
ura! din 1irurile lungi de da!e, ore 1i nume u"rinse 0n ael &urnal era, "ro$a$il, al lui.
2ama e de "rere numele meu es!e ori$il, 0ns #ieare "rim nsu! din #amilia
noas!r mo1!ene1!e aes! nume: es!e o !radi'ie.
Leo es!e desenden! dire! al $aronului 2iroslaD ;le,ander Leo"old 9aIo4*, m
lmuri domnul >eorge, rsuindu%se sur! 1i "rivindu%m 0n o6i. /!ii, legendarul om"anion al
on!elui de Sain!%>ermain, are es!e unosu! din ;nalele >ardienilor dre"! Leo"ardul .egru.
+ram "er"le,.
;6, seriosA
8l om"aram 0n sinea mea "e domnul 2arle* u s#ri&i!ul 1i "alidul 9aIo4*, are m
$gase 0n s"erie'i u o6ii lui negri. Dar nu 1!iam e,a! da !re$uia s s"unC E?i'i #erii! nu
semna'i u &osniul dumneavoas!r s!rmo1F, sau da, 0n ele din urm, nu era 6iar mai ru s
#ii ro1a!, "is!ruia! 1i u o #a' a de lun "lin.
Dei, el e $uniul meu "e linie "a!ern- reu1i domnul 2arle* s ros!eas, dar
domnul >eorge 0l 0n!reru"se ra"id.
(u siguran' $uniul ar #i #oar!e mndru de dumneavoas!r, s"use el a!egori. 2ai
ales da ar 1!i ! de $rilian! v%a'i !reu! !oa!e e,amenele.
8n a#ar de (on#li!e !radi'ionale, s"use domnul 2arle*. ;olo a$ia da am o$'inu!
un Su#iien!.
;6, as!a 1i%a1a nu #olose1!e nimnui la nimi o disi"lin om"le! de"1i!. Domnul
>eorge 0n!inse mna du" mine. +u a1 am #i ga!a, >Dendol*n. 7ai s !e !rimi! 0n 19OL) ;m se!a!
ronogra#ul "en!ru e,a! !rei ore 1i &um!a!e. Bine%'i s!rns g6io4danul 1i ai gri& s nu ui'i nimi
"rin 0n"ere, daA Domnul 2arle* !e va a1!e"!a aii.
;m s!rns 0n $ra'e g6io4danul 1i i%am 0n!ins domnului >eorge mna li$er. +l mi%a
s!reura! ar!!orul 0n!r%unul din!re om"ar!imen!ele ronogra#ului. 3n a 0mi s!r"unse arnea,
un ru$in uria1 inund 0n"erea u o lumin ro1ie. ;m 0n6is o6ii, lsndu%m "ur!a! de o
"u!erni sen4a'ie de ame'eal.
O seund mai !r4iu, nd am des6is din nou o6ii, domnul 2arle* 1i domnul >eorge
dis"ruser, la #el 1i masa.
+ra 0n!uneri, 0n"erea #iind 1i de da!a as!a lumina! doar de un singur $e, 0n lumina
ruia, la doar un me!ru dis!an' de mine, s!!ea $uniul meu Luas 1i m "rivea "er"le,.
5- !u nu a #un'iona!A S!rig el revol!a!. 8n 19OL, $uniul avea !rei4ei 1i doi de ani
1i 0n nu semna u $uniul de o"!4ei de ani "e are 0l unosusem nd eram o"il. ;i dis"ru!
aolo, 0n #a', 1i%ai a"ru! din nou aii.
Da, am s"us eu mndr, #or'ndu%m s nu dau urs im"ulsului de a%i sri de g!.
(a 1i la ealal! 0n!lnire a noas!r, mi s%a "us un nod 0n g! de 0nda! e l%am v4u!.
Buniul murise nd eu aveam 4ee ani 1i era minuna! 1i 0ns"imn!!or 0n aela1i !im" s%l
re0n!lnes la 1ase ani du" e #usese 0nmormn!a!. 8ns"imn!!or nu era #a"!ul , la 0n!lnirile
noas!re din !reu!, el nu era $uniul "e are 0l unosusem, i un #el de versiune ne!ermina! a lui,
i , "en!ru el, eu re"re4en!am o "ersoan u !o!ul s!rin. .%avea nii ea mai vag idee de !e
ori s!!usem 0n "oala lui, el #usese el are m onsolase u "ove1!ile lui du" e !a!a murise 1i
ne s"useserm mereu noa"!e $un 0n!r%o lim$ sere! inven!a! de noi, "e are nimeni
al!ineva n%o 0n'elegea. .u%1i "u!ea imagina ! de mul! 0l iu$isem iar eu nu%i "u!eam s"une
as!a. .imnui nu%i #ae "lere s aud a1a eva de la o "ersoan u are n%a "e!reu! de!
!eva ore. ;m 0nera!, "e ! "osi$il, s ignor nodul din g!.
Pen!ru !ine n%a !reu! de! un minu!, din !e%mi dau eu seama, mo!iv "en!ru are !e 1i
ier! 0n nu 'i%ai ras mus!a'a. Pen!ru mine au !reu! !eva 4ile, 0n are s%au 0n!m"la! o groa4
de lururi.
Luas 01i mngie mus!a'a 1i rn&i.
@ar ai- dei, as!a a #os! #oar!e in!eligen! din "ar!ea !a, ne"oa!.
.u%i a1aA Dar, a s #iu siner, a #os! ideea "rie!enei mele Leslie. (a s #im sigure
!e voi 0n!lni. /i a s nu "ierdem !im"ul.
2da, la dre"! vor$ind, eu nu am "rea avu! nd s m gndes um s a'ionm mai
de"ar!e. 5omai voiam s diger mai 0n!i vi4i!a !a 1i s 0ne" s"!urile- 2 s!udie u a"ul
"lea! 0n!r%o "ar!e. ;i dre"!a!e, ar'i al!#el de! adineauri. .u aveai agra#a as!a 0n "r 1i mi se
"are ai mai 1i sl$i!.
2ul'umes, am s"us eu.
.u a #os! un om"limen!. ;r'i de "ar nu !e%ai sim'i $ine. Se a"ro"ie 0n un "as 1i
m s!udie mai de a"roa"e. + !o!ul 0n regulA 8n!re$ el $la&in.
E;$solu! 0n regulF, am vru! eu s s"un, dar s"re "ro"ria%mi enervare am i4$uni! 0n
larimi.
;$solu! 0n regul, am s"us "rin!re sug6i'uri.
Vai, vai, vai, 4ise Luas 1i m $!u "e s"a!e nea&u!ora!. Dei, e de ruA
2inu!e 0n 1ir nu am "u!u! #ae nimi al!eva de! s%mi las larimile s 1iroias. /i eu
are redeam aveam !o!ul su$ on!rol. ?uria mi se "ruse singura rea'ie "o!rivi! la
om"or!amen!ul lui >ideon o rea'ie ma!ur 1i dur. 8n a#ar de as!a, mai $un "en!ru un
senariu de #ilm de! ve1nia smiorial om"ara'ia lui <emerius u o #n!n de in!erior se
"o!rivea, din "a!e.
Prie!eni) ;m smri! eu 0n ele din urm, i $uniul meu avea dre"!ul la o lmurire.
Vrea s #im "rie!eni. /i s am 0nredere 0n el.
Luas 0ne! s m mai $a! "e s"a!e 1i se 0nrun! nedumeri!.
/i $oe1!i deoaree-A
Deoaree !o! ieri mi%a s"us m iu$e1!e)
Luas "rivi 1i mai nedumeri!, da a1a eva mai era "osi$il.
Pi, s!a mie nu mi se "are a #i 6iar el mai "ros! !eren "e are s ons!ruie1!i o
"rie!enie.
Larimile mi se o"rir a 1i um ineva ar #i sos din "ri4 #n!na de in!erior.
Buniule) .u #i a1a de o$!u4) ;m s!riga! eu. 2ai 0n!i m%a sru!a!, du" are am a#la!
!o!ul n%a #os! al!eva de! s!ra!egie 1i mani"ulare, du" are a veni! u 6ai%s%#im%"rie!eni)
O6. 8n'eleg. ;1a un- "ui de leleLuas nu "rea 0n "e de"lin onvins. Su4%m
0n!re$ 1i eu a "ros!ul, dar s"er nu e vor$a des"re ael $ia! de Villiers u numrul
uns"re4ee, Diaman!ulA
Ba da, am 4is eu. +,a! des"re el es!e vor$a.
Buniul sus"in.
8n a4ul s!a, 4u a1a) Pe1!i1orul meu "rins 0n "las) (a 1i um n%ar #i 1i%a1a des!ul de
om"lia! !oa! "oves!ea as!a. 8mi ddu o $a!is! de "n4, 0mi lu g6io4danul din mn 1i s"use
energiC ;um, ga!a u $oeala. (! !im" avem la dis"o4i'ieA
La 22.KK, ora !a, #a sal!ul 0na"oi. 8n mod iuda!, "lnsul 0mi #use $ine, mul! mai
$ine de! varian!a ma!ur a #uriei. (e s"uneai de "e1!i1orA .u de al!a, dar mi%e am #oame.
(u as!a l%am #u! "e Luas s rd.
Pi a!uni, mai $ine ne 0n!oarem sus. ;ii &os 1i%a1a e am laus!ro#o$i !o!ul. /i%a"oi,
!re$uie s sun aas s s"un voi 0n!r4ia. Des6ise u1a. 7ai, "e1!i1orule. Po'i s%mi "oves!e1!i
!o!ul "e drum. /i nu ui!aC da !e vede ineva, e1!i veri1oara mea de la 'ar, 7a4el.
O or mai !r4iu, ne a#lam u reierele 0ninse 0n $iroul lui Luas, u o mul'ime de no!i'e
1i de $ile'ele 0n #a'a noas!r, "line de ani, erule'e, sge'i 1i semne de 0n!re$are, 0n "lus 1i u
!omuri 0n #olio, lega!e 0n "iele (;nalele >ardienilor din mai mul!e deeniiH, 1i u indis"ensa$ila
#ar#urie u $isui'i, din are >ardienii "reau s ai$, 0n !oa!e !im"urile, !one. (6es!ia u "e1!ele
era lar #usese o ne0n'elegere. Din "a!e.
Prea "u'ine in#orma'ii, "rea "u'in !im", re"e!a Luas. Se "lim$a 0noae 1i%nolo "rin
amer 1i%1i !o! srmna "rul are, u !oa! "omada, i se iu#ulea !o! mai !are. Oare e am
asuns eu 0n u#rul aelaA
Poa!e o ar!e u !oa!e in#orma'iile de are am nevoie, am s"us eu.
5reuserm #r "ro$leme de san!inela de la sri, are 0n dormea la #el a 1i la ul!ima
mea vi4i!. (nd !reeai "e lng el, !e lua ame'eala numai de la va"orii de alool "e are%i
emana. 8n 19OL, >ardienii erau mul! mai rela,a'i de! mi%a1 #i 0n6i"ui!. .imeni nu gsea iuda!
#a"!ul Luas #ea ore su"limen!are 1i nu deran&a "e nimeni veri1oara lui de la 'ar, 7a4el, 0i
'inea om"anie. + dre"! 1i , la ora aeea, nu "rea mai era nimeni "rin ldire. 5nrul domn
>eorge "lease 1i el aas de&a, luru "e are%l regre!am, i mi%ar #i #u! "lere s%l mai vd o
da!.
O ar!e da, "oa!e, s"use Luas, mu1nd gndi!or din!r%un $isui!. De !rei ori voise
s%1i a"rind o 'igar, dar eu i%o luasem de #ieare da! din mn. .u voiam s miros iar a 'igri
la 0n!oarere. Poves!ea u oordona!ele i#ra!e are sens, 0mi "lae, da, 1i mi se "o!rive1!e. ;m
avu! din!o!deauna o sl$iiune "en!ru a1a eva. Doar de unde au 1!iu! Lu* 1i Paul des"re
aes! od din 6es!ia aia u- alul gal$enA
(avalerul verde, $uniule, am s"us eu r$d!oare. (ar!ea era 0n $i$lio!ea !a, iar
$ile'elul u odul se a#la "rin!re "aginile ei. Poa!e Lu* 1i Paul l%au "us aolo.
Dar n%are logi. Da au #ugi! 0n !reu! 0n 199V, de e am dis"us eu ni1!e ani mai
!r4iu 4idirea unui u#r 0n "ro"ria%mi asA 9mase "e lo 1i se a"le asu"ra r'ilor. ;m s%
nne$unes) /!ii sen4a'ia aeea, nd ai sen!imen!ul e1!i #oar!e a"roa"e de re4olvareA 2i%a1 #i
dori! s se "oa! l!ori 1i 0n vii!or u aes! ronogra#, as!#el m%ai #i "u!u! 0n!re$a !u 0ns'i-
Deoda! 0mi veni o idee, are era a1a de $un, 0n! eram !en!a! s m $a! singur "e
umr 1i s m #elii!. 2%am gndi! la e%mi s"usese $uniul ul!ima da!. (on#orm aelor s"use,
Lu* 1i Paul, are se "li!iseau 0n "erioada ! erau eli"sa'i, #user sal!uri 1i mai 0na"oi 0n !reu!
1i !riser ni1!e e,"erien'e #oar!e ini!an!e, um ar #i "remiera unei "iese de S6aIes"eare.
;m gsi!) ;m s!riga! eu 1i am 0ne"u! s danse4 de $uurie.
Buniul se 0nrun!.
(e anume, mai e,a!A 2%n!re$ el iri!a!.
(e%ar #i s m !rimi'i u ronogra#ul vos!ru 1i mai de"ar!e 0na"oi 0n !im"A ;m r$u#ni!
eu. ;1 "u!ea as!#el s m 0n!lnes u Lu* 1i u Paul 1i s%i 0n!re$.
Luas ridi "rivirea.
/i nd anume ai vrea s%i 0n!lne1!iA Doar 6a$ar n%avem 0n e an se asund.
Da, dar 1!im, de e,em"lu, nd v%au vi4i!a! aii. Da a1 veni 1i eu, am "u!ea disu!a 1i
am "u!ea, "ur 1i sim"lu, s-
Buniul m 0n!reru"se.
8n vi4i!ele lor aii din anii 1992 1i 1993 0n anii 19VN 1i 19V9 "en!ru #ieare an
so!oea du" !e un $ile'el 1i urmrea u dege!ul ar!!or de%a lungul diverselor sge'i nii ei
nu 1!iau 0n "rea mul!e 1i !o! eea e 1!iau mi%au s"us. .u, da e s%i 0n!lne1!i, a!uni ar
!re$ui s%o #ai du" e au #ugi! u ronogra#ul. (ioni iar violen! "e no!i'ele noas!re. ;1a ar ivea
logi, orie al!eva doar ar 0nura lururile 1i mai mul!.
;!uni- a!uni am s merg 0n anul 1912, aolo unde i%am 0n!lni! de&a, la Lad*
5ilne*, 0n asa ei din +a!on Plae.
;s!a ar #i o varian!, dar nu ar #un'iona a momen!-
Luas "rivi a$!u! s"re easul de "e "ere!e. .u ai #os! sigur de da!, a s nu mai vor$im
de ora e,a!. /i s nu ui!m , 0nain!e de as!a, ar !re$ui s alimen!m ronogra#ul u sngele !
u, al!#el n%ai um s l!ore1!i u el. 81i rv1i din nou "rul.
8n "lus, ar !re$ui s a&ungi singur de aii "n 0n Belgravia, iar 0n 1912 "ro$a$il nu e
6iar a1a de u1or- a6, da, 1i%ai mai avea nevoie 1i de o os!uma'ie adeva!- .u, u !oa!
$unvoin'a, 0n!r%un !im" a1a de sur! nu avem um s reu1im. 5re$uie s ne gndim la al!eva.
Solu'ia 0mi s! "e lim$- mai am nevoie doar de un "i de !im" a s um"nes- 1i "oa!e 1i
de o 'igar-
;m l!ina! din a". .u. ;1a de u1or nu in!en'ionam s ede4. /!iam ideea era $un.
;m "u!ea due ronogra#ul 0n momen!ul 0n are ne a#lm aum "n 0n #a'a asei lui
Lad* 5ilne*, iar eu a1 a!eri4a 0n !reu! e,a! aolo as!a ar eonomisi o grmad de !im", nuA
Da, iar 0n e "rive1!e os!umul- De e !e ui'i a1a la mineA
8n!r%adevr, Luas sase din!r%oda! o6ii larg de !o!.
Doamne, Dumne4eule) /o"!i el. ;s!a es!e)
(eA
(ronogra#ul) .e"oa! e1!i genial)
Luas ooli masa 1i m 0m$r'i1.
Sun! genialA ;m re"e!a! eu, 0n !im" e era rndul $uniului meu s danse4e de
$uurie.
Da) /i eu de asemenea. ;mndoi sun!em geniali, i aum 1!im e se asunde 0n
u#r.
Dei, eu nu 1!iam.
/i anumeA
(ronogra#ul) S!rig Luas.
(ronogra#ulA ;m s!riga! 1i eu a un eou.
+s!e a$solu! logi) @ndi#eren! 0n e an l%au dus Lu* 1i Paul, el a a&uns, nu 1!iu 0n e #el,
0na"oi la mine iar eu l%am asuns. Pen!ru !ine) 8n "ro"ria mea as. .u #oar!e original, dar a!!
de logii
;1a 'i se "areA
2 6ol$am la el nesigur. 2ie mi se "rea o idee #oar!e !rsni!, dar, a s #im sineri,
logia nu era 6iar "un!ul meu #or!e.
;i 0nredere 0n mine, ne"oa!, 1!iu as!a, "ur 1i sim"lu)
+,!a4ul de "e #a'a lui Luas !e #ea s !e 0nrun'i.
Desigur as!a des6ide aum varian!e a$solu! noi. ;um- aum !re$uie doar s
6i$4uim #oar!e $ine. Se ui! din nou la easul de "e "ere!e. ;vem nevoie de mai mul! !im", #ir%ar
s #ie)
;1 "u!ea 0nera s #iu !rimis !o! 0n anul 19OL la urm!oarea eli"sare, am s"us eu. 8ns
mine du"%amia4 n%am s am um, i !re$uie s merg la un $al a s%l revd "e on!e.
>ndul aes!a 0mi !re4i din nou sen!imen!e de de4gus!, 1i as!a nu numai din au4a lui
>ideon.
.u, nu, nu) S!rig Luas. Su$ nii o #orm. 5re$uie s #im u un "as 0nain!e, s ne
vedem 0nain!ea re0n!lnirii u on!ele, 01i #re #run!ea. >nde1!egnde1!egnde1!e.
.u ve4i #umul are%mi iese "e ure6iA De o or nu #a al!eva, l%am asigura! eu, dar se
"are vor$ea u el 0nsu1i.
2ai 0n!i !re$uie s alimen!m ronogra#ul u sngele !u. ?r a&u!or n%ai um s #ai
as!a 0n 2K11, i es!e "rea om"lia!. ;"oi !re$uie s%'i e,"li um se #olose1!e ronogra#ul, 0n
o "rivire nelini1!i! la easul de "e "ere!e. Da%l sun aum "e do!orul nos!ru, ar "u!ea #i aii 0n
!rei4ei de minu!e: as!a da avem noro 1i%l gsim aas- 8n!re$area es!e numai um s%i e,"li
de e es!e nevoie s%i reol!e4e snge veri1oarei mele 7a4el. (nd a #os! s #aem as!a "en!ru
Lu* 1i "en!ru Paul, s%a 1!iu! o#iial o #aem 0n so"uri 1!iin'i#ie, dar !u e1!i aii inogni!o, 1i%
a1a !re$uie s 1i rmn, al!#el-
;1!ea"!, l%am 0n!reru"! eu. .u "u!em s reol!m noi 0n1ine sngeA
Luas m "rivi iri!a!.
Dei, eu am "reg!ire 0n mul!e domenii, dar nu 1!iu s mnuies o sering. .ii nu
su"or! s vd snge, a s #iu siner. 2i se #ae de #ieare da! ru de la s!oma-
+u "o! s%mi iau singur snge, am s"us eu.
;devra!A ;vea o "rivire a$solu! uimi!. 8n vremea !a se "red umva 0n 1oal um s
#olose1!i o seringA
.u, $uniule, nu se "red a1a eva la 1oal, am s"us eu ner$d!oare. Dar 0nv'm
sngele urge da !e !ai u un u'i!. ;i un u'i!A
Luas e4i!.
;s!a- nu "rea red es!e o idee $un.
+%n regul, am eu unul.
;m des6is g6io4danul 1i am sos e!uiul "en!ru o6elari 0n are Leslie "usese u'i!ul
&a"one4 de legume, "en!ru a4ul 0n are a1 #i #os! a!aa! 0n l!oriile mele 0n !im" 1i ar #i !re$ui!
s m a"r. Buniul a #u! o6ii mari nd am des6is e!uiul.
8nain!e s 0n!re$i nu, as!a nu #ae "ar!e din do!rile s!andard ale unui elev din 2K11,
am s"us eu.
Luas 0ng6i'i 0n se, a"oi se 0ndre"! 1i 4iseC
8n regul. ;!uni s mergem 6iar aum 0n Sala Dragonului, !rend mai 0n!i "rin
la$ora!orul do!orului, de unde vom lua o "i"e!.
Se ui! la !omurile de "e $irou, a"oi "use unul su$ $ra'.
8l lum 1i "e%s!a u noi. /i $isui'ii. Pen!ru almarea nervilor) .u%'i ui!a g6io4danul.
/i e #aem 0n Sala DragonuluiA
;m aruna! din nou e!uiul 0n g6io4dan 1i m%am ridia!.
;olo se a#l ronogra#ul.
Luas 0n6ise u1a du" mine, a"oi !rase u ure6ea. 5o!ul era lini1!i! "e oridor.
Da ne 0n!lnim u ineva, s"unem #aem un !ur, lar, veri1oar 7a4elA
;m 0nuviin'a! din a".
(ronogra#ul s! a1a, "ur 1i sim"lu, undeva la 0n!m"lareA 8n vremea noas!r es!e 0n6is
0n!r%un sei# din "ivni', de !eama 6o'ilor.
Si"e!ul es!e 1i 0n vremea noas!r #erea!, s"use Luas 1i m gr$i "e !re"!e 0n &os. Dar
noi nu ne !emem de 6o'i. 8n momen!ul de #a', la noi nii mar nu e,is! l!ori 0n !im" are s%
l "oa! #olosi. @n!eresan! a #os! la noi doar momen!ul 0n are Lu* 1i Paul au eli"sa! aii, dar as!a
s%a 0n!m"la! u ani 0n urm. ;s!#el, 0n aes! momen!, ronogra#ul nu se a#l 0n en!rul a!en'iei
>ardienilor. .oroul nos!ru, a1 s"une eu.
Se "rea , 0n!r%adevr, nu era nii 'i"enie de om 0n ldire, de1i Luas m asigur 0n
1oa"! de #a"! nu era niioda! om"le! "rsi!. 2 ui!am u &ind a#ar "rin #eres!re, la seara
ald de var. (e "a! nu "u!eam ie1i a s unos mai 0ndea"roa"e anul 19OL. Luas 0mi
o$serv "rivirea 1i s"use 4m$indC
(rede%m, 1i mie mi%ar #ae mai mul! "lere s merg u ! ine undeva, unde s s!m
lini1!i'i, iar eu s "o! #uma o 'igar dar avem !rea$.
Buniule, ai #ae mai $ine s renun'i la #uma!. +s!e a1a de nesn!os. /i !e rog rade%'i
mus!a'a. .u !e "rinde delo.
/111!, #u Luas. Da aude ineva %mi s"ui $uniule, 6iar va !re$ui s dm
ni1!e e,"lia'ii.
Dar nu ne%am 0n!lni! u nimeni, iar !eva minu!e mai !r4iu, nd am in!ra! 0n Sala
Dragonului, 0n se mai "u!ea vedea soarele sli"ind la as#in'i!, 0n s"a!ele grdinilor 1i al
4idurilor, deasu"ra 5amisei. /i 0n aele !im"uri, Sala Dragonului, u "ro"or'iile ei maies!uoase,
u #eres!rele aelea mari 1i u sul"!urile 0n lemn de "e "ere'i, era im"resionan! de #rumoas, iar
eu mi%am da!, a de o$iei, a"ul "e s"a!e "en!ru a admira uria1ul dragon sul"!a!, are se unduia
"e !avan, 0n!re ele dou andela$re imense, ar!nd de "ar 1i%ar #i "u!u! lua 4$orul 0n orie
momen!.
Luas #ere u1a. Prea mul! mai agi!a! de! mine, minile iremurndu%i nd soase
ronogra#ul din si"e!ul lui 1i%l "use "e masa din mi&loul slii.
(nd am #u! as!a a!uni, u Lu* 1i u Paul, a #os! o aven!ur de "ro"or'ii. .e%am
dis!ra! a1a de !are, s"use el.
2%am gndi! la Lu* 1i la Paul 1i am 0nuviin'a! din a". 8i 0n!lnisem doar o da!, la
Lad* 5ilne*, dar 0mi "u!eam imagina e voia s s"un $uniul. Din "a!e, nu am "u!u! s nu m
gndes 0n aela1i !im" 1i la >ideon. 2odul 0n are se dis!rase 0n vremea aven!urilor noas!re
#usese 1i el &ua!A Sau doar "ar!ea u iu$ireaA
2i%am mu!a! imedia! gndul la u'i!ul &a"one4 de legume 1i la e urma s #a u el. /i e
s ve4iA 2e!oda de dis!ragere a a!en'iei 6iar a #un'iona!. 8n orie a4, nu am i4$uni! 0n larimi.
Buniul 01i 1!erse "almele de "an!aloni.
2 sim! din!r%oda! "rea $!rn "en!ru as!#el de aven!uri, 4ise el.
Privirea mi se 0ndre"! s"re ronogra#. Pen!ru mine, ar!a e,a! la #el a el u a&u!orul
ruia a&unsesem eu aolo, o ins!ala'ie om"lia! de la"e!e, "ele, ser!ra1e, ro!i'e din'a!e 1i
$u!oane, deora!e "es!e !o! u minia!uri.
;i voie s vor$e1!i din nou, 4ise Luas "u'in le4a!. Po'i s s"ui eva de genulC Dar e1!i
0n mul! "rea !nr a s !e sim'i $!rn)
O6, da, desigur a1a e1!i. + dre"! mus!a'a aia !e 0m $!rne1!e u deenii.
@m"un!or 1i res"e!a$il, s"une ;ris!a.
2%am mul'umi! s e,"rim mul! mai mul! de! a1 #i da! de 0n'eles 0n uvin!e doar ridind
din s"rnene, iar !nrul meu $uni se a"le $om$nind asu"ra ronogra#ului.
?ii #oar!e a!en!C u a&u!orul aes!or 4ee ro!i'e de aii se se!ea4 anul. /i 0nain!e s%
n!re$i de e es!e nevoie de a!!ea m"uri "en!ru as!a, 0'i s"un se #oloses i#re romane s"er
s!"ne1!i aeas! sriere.
(red da.
2i%am sos din g6io4dan un aie! u ar 1i un reion. ;r #i #os! im"osi$il s re'in !o!ul
#r s%mi iau no!i'e.
@ar u as!a #i,e4i luna.
Luas indi o al! ro!i' din'a!.
Dar, a!en'ie, din nu 1!iu e mo!iv, "en!ru lun 1i numai "en!ru lun)
Se #olose1!e un ve6i sis!em alendaris!i el!C "rima lun es!e noiem$rie: "rin urmare,
luna o!om$rie es!e luna a dous"re4eea.
2i%am da! o6ii "es!e a". 5i"i "en!ru >ardieni) Bnuiam eu de mul! #eau !o!
"osi$ilul s om"lie lururile sim"le doar a s se dea im"or!an'i. Dar am s!rns din din'i 1i,
du" vreo dous"re4ee minu!e, am o$serva! !oa! aea ma1inrie nu era 6iar a1a o vr&i!orie
oda! e 0n'elegeai um #un'ionea4 0n!regul sis!em.
;m s m desur, l%am 0n!reru"! eu "e $uniul, nd 0ner s%o ia de la a"!, 1i am
0n6is aie!ul. ;um !re$uie s in!roduem snge de la mine. /i a"oi- ! o mai #i easulA
+s!e im"or!an! s nu #ai a$solu! nii o gre1eal la se!ri. Luas se ui!a nelini1!i! la
u'i!ul &a"one4 de legume "e are%l sosesem din nou din e!ui. ;l!#el a&ungi al!undeva- -
al!ndva. /i e e 1i mai ru, nu ai nii un on!rol asu"ra momen!ului de 0n!oarere. O#, Doamne,
u'i!ul la nu%mi "lae delo. (6iar vrei s%o #aiA
Bine0n'eles. 2i%am su#lea! o mne. Doar nu 1!iu unde ar #i el mai $ine s m
!ai. O ran la mn ar $a!e la o6i nd m%a1 0n!oare, iar din!r%un dege! n%ar ie1i de! el mul!
!eva "i!uri.
.u 1i da%'i io"r'e1!i $uriul dege!ului, s"use Luas 0n#iorndu%se. ;!uni
sngerea4 a nai$a, am 0nera! "e "ro"ria%mi "iele-
(red o s aleg an!e$ra'ul. >a!aA
+ra oareum 6aios lui Luas 0i era mai #ri de! 0mi era mie. 8ng6i'i 0n se 1i a"u
s!rns e1u'a 0n#lora! de eai 0n are !re$uia s ole!e4e sngele.
.u umva !ree "e aii una din!re ar!erele "rini"ale !re inimA O6, Doamne, mi s%
au 0nmuia! genun6ii de !o!. Par ve4i %o s sngere4i de moar!e aii, 0n anul 19OL din au4a
negli&en'ei $uniului !u.
+s!e o ven mai groas, dar !re$uie !ia! de%a lungul da vrei s sngere4i "n la
moar!e. Se "are mul'i sinuiga1i #a as!a gre1i!, !o'i #iind salva'i: dar am s 1!iu "en!ru da!a
vii!oare um se #ae ore!.
Pen!ru numele lui Dumne4eu) S!rig Luas.
2i%era 1i mie "u'in ru de la s!oma, dar n%aveam e s #a. 2omen!ele e,!raordinare
ereau msuri e,!raordinare, ar #i s"us Leslie. ;m ignora! "rivirea 1oa! a lui Luas 1i am a1e4a!
lama u'i!ului "e in!eriorul an!e$ra'ului, am la 4ee en!ime!ri deasu"ra 0n6eie!urii. ;m mi1a!
lama, #r s a"s "rea mul!, deasu"ra "ielii al$e. De1i ar #i !re$ui! s #ie doar o !ie!ur de "ro$,
lama a in!ra! mai adn de! m a1!e"!asem, iar linia su$'ire 'i ro1ie se l'i ra"id 1i ls sngele
s ias la su"ra#a'. Durerea, o arsur ne"lu!, se ins!al a$ia o seund mai !r4iu. Sngele se
"relinse 0n!r%un #iriel su$'ire, dar ons!an!, 0n ea1a din minile !remurnde ale lui Luas.
Per#e!.
@n!r%n "iele a%n un!, am s"us eu im"resiona!. 2i%a s"us mie Leslie are o lam
uig!or de asu'i!.
Las%l deo"ar!e, 0mi eru Luas, are ar!a de "ar s!!ea s vomi!e 0n orie li". ?ir%
ar s #ie de !rea$, e1!i u%adevra! #oar!e ura&oas, o adevra! 2on!rose, 6mm. Demn de
mo!!oul #amiliei noas!re-
;m 6io!i!.
Da, as!a "reis am mo1!eni! de la !ine.
Luas rse 1i el, dar am s!rm$.
.u !e doare deloA
Ba da, normal m doare, am s"us eu, arunnd o "rivire 0n ea1. ;&ungeA
Da, ar !re$ui s #ie de a&uns.
Luas se 0ne un "i.
S des6id o #ereas!rA
+%n regul. Puse ea1a lng ronogra# 1i ins"ir adn. 9es!ul es!e u1or. Lu "i"e!a.
5re$uie s "un doar !rei "i!uri din sngele !u 0n aes!e dou ori#iii, ve4iA ;ii, su$ or$ul
minusul 1i su$ sim$olul "en!ru Uing 1i Uang, a"oi 0nvr! roa!a 1i mu! aeas! mane!. ;1a, am
as!a ar #i. ;u4iA
8n in!eriorul ronogra#ului 0ne"ur s se 0nvr! mai mul!e ro!i'e din'a!e: "ria, "onea
1i 4um4ia, iar aerul "rea se 0nl4e1!e. 9u$inul "l"i sur!, du" are ro!i'ele se o"rir din
nou 1i !o!ul #u a mai%nain!e.
8n#rio1!or, nuA
;m 0nuviin'a! din a" 1i am 0nera! s nu $ag 0n seam "ielea de gin "e are o aveam
"e !o! or"ul.
;s!a 0nseamn 0n aes! ronogra# se a#l sngele !u!uror l!orilor 0n !im", mai
"u'in al lui >ideon, nuA (e s%ar 0n!m"la da 1i sngele lui ar #i 0nun!ruA
8m"!urisem $a!is!a de "n4 a lui Luas 1i mi%o "resam aum "e ran.
?nd a$s!ra'ie de #a"!ul nimeni nu 1!ie as!a u e,a!i!a!e, aes!e in#orma'ii sun!
s!ri! sere!e, 4ise Luas, are 0ne"u s "rind din nou uloare 0n o$ra&i. ?ieare >ardian a
!re$ui! s 0ngenun6e4e 1i s &ure nu va vor$i des"re aes! sere! u nimeni din a#ara aes!ei
lo&e. ;u &ura! "e via'a lor.
O6.
Luas o#!.
Dar 6ei) +u am un #el de sl$iiune "en!ru 0nlarea &urmin!elor. @ndi un mi
om"ar!imen! al ronogra#ului, deora! u o s!ea u dous"re4ee ol'uri. (lar es!e #a"!ul se va
de#ini!iva as!#el un "roes anume 0n in!eriorul ronogra#ului 'i va a"rea eva 0n aes!
om"ar!imen!. 8n "ro#e'ii se men'ionea4 esen'a ons!ela'iei (elor Dois"re4ee sau 6iar "ia!ra
#iloso#al. Pre'io1ii vor deveni unul, 1i%al !im"ului "ar#um va um"le aerul, iar "en!ru ve1niie va
dinui doar unul.
Rs!a es!e !o! sere!ulA ;m 4is eu de4amgi!. Din nou doar ni1!e 6es!ii vagi 1i 6ao!ie.
2da, da iei !oa!e indiiile, es!e ! se "oa!e de onre!. Vinde !oa!e molimele 1i
!oa!e usururile, su$ ons!ela'ia (elor Dois"re4ee se 0m"lines "romisiunile ore! #olosi!,
aeas! lioare ar !re$ui s "oa! vindea !oa!e $olile omenirii.
;s!a suna de&a mai $ine.
Pen!ru as!a 6iar ar meri!a !o! e#or!ul, am murmura! u, gndindu%m la is!eria
>ardienilor din &urul "s!rrii sere!ului 1i la regulile 1i ri!ualurile lor om"lia!e.
8n aes!e ondi'ii "u!eai 6iar 0n'elege de e #eau a!! "e im"or!an'ii. Pen!ru un a1a
"anaeu miraulos meri!a s a1!e"'i W liiar 1i !eva su!e de ani. /i "en!ru el #usese el are
inven!ase !o!ul 1i #use "osi$il !o!ul, on!ele de Sain!%>ermain meri!a !o! res"e!ul 1i !oa!
reunoa1!erea. .umai de n%ar #i #os! un !i" a!! de an!i"a!i-
+ dre"! Lu* 1i Paul se am 0ndoies de #a"!ul "ia!ra liloso#al ar #i e,a! eea e
redem noi ar #i, 4ise Luas, a 1i um mi%ar #i g6ii! gndurile. +i sun! de "rere ineva
are nu se d 0n l!uri de la a%1i uide "ro"riii s!rmo1i nu "rea se sin6ise1!e de $inele 0n!regii
omeniri. 81i drese glasul. 2ai sngerea4A
Da, dar din e 0n e mai "u'in. ;m ridia! mna, "en!ru a gr$i "roesul. /i%aum e
#aemA S !es!e4 6es!ia as!aA
(erule, s!a nu es!e un au!omo$il u are s #aem o !ur de 0nerare, 4ise Luas
#rmn!ndu%1i minile.
De e nuA ;m 0n!re$a! eu. .u as!a a #os! ideeaA
Pi, $a da, 4ise 1i "rivi la !omurile groase "e are le adusese u el. De #a"!, ai dre"!a!e.
;m "u!ea s%o #aem, 6iar da nu mai avem 6iar a1a de mul! !im" la dis"o4i'ie. Deveni deoda!
#oar!e ner$d!or. Se a"le 1i des6ise ;nalele. 5re$uie s #im a!en'i s nu alegem o da! la are
s a!eri4e4i 0n mi&loul unei 1edin'e. Sau s a"ari 0n alea vreunuia din!re #ra'ii de Villiers. +i au
eli"sa! mul!e, mul!e ore din via'a lor 0n aeas! sal.
;1 "u!ea s m 0n!lnes 1i u Lad* 5ilne*A 8n!re "a!ru o6iA 2 sim'eam din nou
ins"ira!. (el mai $ine, du" 1912.
+u 1!iu da ar #i a1a de in!eligen!A Luas rs#oi "rin ;nale. Doar nu vrem s
om"lim lururile 1i mai ru de! sun!.
Dar nu !re$uie s lsm s ne sa"e "u'inele 1anse "e are le avem, am s!riga! eu,
gndindu%m la e%mi !o! re"e!ase Leslie. 5re$uia s m #oloses de #ieare oa4ie "en!ru a #ae
un singur luru 0nain!e de !oa!eC s "un ! mai mul!e 0n!re$ri e%mi !reeau "rin min!e. (ine 1!ie
nd o s a"ar urm!oarea oa4ie) 8n u#r ar "u!ea #i 1i al!eva 1i "oa!e nu voi mai avea nii o
oa4ie. (nd ne%am 0n!lni! noi doi "en!ru "rima oarA
Pe 12 augus! 19VN, la orele dous"re4ee ale "rn4ului, 4ise Luas, u#unda! 0n le!ura
;nalelor. .%am s ui! niioda!.
+,a!, 1i a s nu ui'i niioda!, am s%'i sriu as!a, am s"us eu, im"resiona! de
"ro"ria%mi geniali!a!e.
;m sri&eli! 0n aie!ul meu u arC
5en!ru (or(u(Luas 2on!rose im"or!an!)
12 augus! 19VN, ore(e 12 a#e&rrn4u(ui. La6ora!oru( (e a(6imie.
5e rog, vino singur.
(&Dendo(*n S6e"6erd.
;m ru"! "agina u 6o!rre 1i am 0m"!uri!%o.
Buniul ridi sur! "rivirea din ;nale.
8;1 "u!ea s !e !rimi! 0n anul 1NO2, "e 1L #e$ruarie, la mie4ul no"'ii. Lad* 5ilne*
eli"sea4 aolo, venind din 2O deem$rie 1929, orele nou ale dimine'ii, murmur el. Sraa, nii
mar (riunul nu 1i%l "u!ea "e!ree lini1!i!, aas. 8n orie a4, i%au da! o lam" u ga4 la ea.
?ii a!en! e srie aiiC Orele 12.3KC Lad* 5ilne* se 0n!oare $inedis"us din anul 1NO2. La
lumina lm"ii u ga4 a !ermina! de ro1e!a! doi "oru1ori "en!ru $a4arul organi4a! 0n so"uri
ari!a$ile u oa4ia .o"'ii 9egilor, are anul aes!a se des#1oar su$ mo!!oul EVia'a la #arF. Se
0n!oarse s"re mine. Poru1ori ro1e!a'iA Po'i s%'i 0n6i"ui a1a evaA +,is! "eriolul s ai$ 1oul
vie'ii ei nd o s a"ari a din "mn!. (6iar vrei s rismA
+s!e 0narma! doar u o ro1e!, iar as!ea au vr#ul ro!un&i!, da m gndes $ine. 2%
am a"lea! asu"ra ronogra#ului. ;1adar, anul 1NO2 0ne" u un 2, ore!A 2D(((L@@. @ar
luna #e$ruarie es!e, on#orm alendarului el!, a !reia, nu, a "a!ra-
(e #ai aoloA 2ai 0n!i !re$uie s $anda&m rana 1i s 6i$4uim 0n o da! 0n lini1!e
la !oa!e)
.%avem !im" "en!ru as!a, am s"us eu. Piua- era mnerul as!a de%aii, nu%i a1aA
Luas m "rivi s"eria! "es!e umr.
.u a1a de re"ede) 5re$uie s se "o!riveas !oa!e la #i,, al!#el- al!#el- ;r!a iar de
"ar ar #i #os! ga!a s vomi!e. /i nu ai voie niioda! s 'ii ronogra#ul s!rns u minile, al!#el l%
ai "u!ea lua u !ine 0n !reu!. /i nu vei mai "u!ea s !e 0n!ori)
La #el a Lu* 1i a Paul, am 1o"!i! eu.
O s se!m un in!erval de doar !rei minu!e, a s #im siguri, la in!ervalul din!re 12.3K 1i
12.33: mar 0n in!ervalul s!a ea s! aolo lini1!i! 1i ro1e!ea4 la "oru1orii ei. Da doarme
umva, n%o !re4i, s%ar "u!ea s #a in#ar!-
Pi, n%ar #i #os! onsemna! 0n ;naleA L%am 0n!reru"! eu. Lad* 5ilne* mi%a lsa!
im"resia unei #emei #oar!e ro$us!e, nu "oa!e #i r"us u una, u dou.
Luas duse ronogra#ul la #ereas!r, 0n s"a!ele dra"eriei.
;ii "u!em #i siguri nu e nii o "ies de mo$ilier. Da, da, nu da o6ii "es!e a".
5imo!6* de Villiers a a!eri4a! oda! a1a de ne#erii! "e o mas, 1i%a ru"! un "iior)
/i da Lad* 5ilne* s! e,a! 0n loul s!a 1i "rive1!e vis!oare 0n noa"!eA 7ai, nu !e
ui!a a1a la mine, a #os! doar o glum, $uniule.
L%am 0m"ins u1or la o "ar!e, am 0ngenun6ea! "e "odea, lng ronogra# 1i am des6is
om"ar!imen!ul de su$ ru$in. +ra "o!rivi! de mare, ! s%mi 0na" dege!ul 0n el.
;1!ea"!. 9ana)
Pu!em s%o $anda&m 1i "es!e !rei minu!e, am 4is eu, am ins"ira! adn 1i am "resa!
$uriul dege!ului "e vr#ul aului.
2%a u"rins o $ine unosu! sen4a'ie de ame'eal, 1i, 0n !im" e lumina ro1ie s!rlui, iar
Luas mai s"useC EDar eu mai voiam s-F, !o!ul dis"ru din #a'a o6ilor mei.
Din ;nalele >ardienilor
1N deem$rie 1TVO
8n vreme e arma!a iao$i'ilor s%ar "rea se a#l de&a la "or'ile Der$*%ului, 0nain!nd
s"re Londra, noi ne%am mu!a! 0n noul sediu 1i s"erm a ve1!ile de la ei 1KKKK de solda'i
#rane4i, are s%au al!ura! lui Bonnie Prine (6arlie G!6e Uoung Pre!ender (6arles +dDard
S!uar! "re!enden! la !ronul ;ngliei 0n a doua &um!a!e a seolului <V@@@H, s nu se adevereas
1i s "u!em "e!ree un (riun "a1ni 0n ora1.
.u ne "u!em imagina un s"a'iu mai "o!rivi! "en!ru noi, >ardienii, de! ldirile
venera$ile de%aii, din 5em"le, i, la urma urmei, 1i (avalerii !em"lieri au #os! >ardieni de
mari sere!e, marea Biseri 5em"le es!e si!ua! 0n ra4a noas!r vi4ual, iar a!aom$ele ei sun!
one!a!e u ale noas!re. O#iial, sediul es!e des!ina! a!ivi!'ilor noas!re, dar el va mai o#eri
"osi$ili!'i de a4are "en!ru ade"'ii, noviii 1i oas"e'ii no1!ri din e,!erior 1i, desigur, "en!ru
servi!ori, 0n a#ar de as!a, unele 0n"eri servind dre"! la$ora!oare de al6imie.
.e $uurm lordul ;las!air nu a reu1i! s adu "re&udiii $unelor rela'ii din!re on!e 1i
Prin'ul de Sales "rin alomniile sale Gve4i ra"or!ul din 2 deem$rieH, 1i , mul'umi! "ro!e'iei
2aies!'ii Sale, am "u!u! a6i4i'iona aes! om"le, de ldiri, 0n Sala Dragonului are lo a4i
!reerea solemn a doumen!elor sere!e din "ro"rie!a!ea on!elui 0n ea a mem$rilor (erului
@ni'ia'ilor.
; onsemna!C Sir Oliver .eD!on, (erul @ni'ia'ilor.
Pa!ru.
;m avu! nevoie de !eva seunde "en!ru a m o$i1nui u noul !i" de ilumina!. Sala era
lumina! doar u a&u!orul unei lam"e u ga4 a#la!e "e mas. 8n lumina ald 1i sla$ am
iden!i#ia! o na!ur s!a!i ale rei elemen!e erau un o1, !eva g6eme de ln ro4, o ara# de
eai u o 6us #lau1a! 1i o ea1 deora! u mo!ive ro4. La !oa!e as!ea se aduga Lad* 5ilne*,
are 1edea "e un saun 1i ro1e!a 1i are, la vederea mea, ls s%i ad minile 0n "oal. +ra 0n
mod eviden! mai 0n vrs! de! la ul!ima noas!r 0n!lnire, "rul ro1u #iindu%i $r4 da! de 1uvi'e
al$e 1i redus la un "ermanen! mai degra$ anos!. (u !oa!e aes!ea, "s!ra aea 'inu! maies!uoas
1i ina$orda$il, "rin are se dis!ingea 1i $unia mea. /i nu s%a a"ua! s 'i"e sau s m a!ae u
ro1e!a.
(riun #erii!, 4ise.
(riun #erii!, am rs"uns eu oareum deru!a!. Pen!ru o li" n%am 1!iu! e s mai
#a, du" are m%am aduna!. .u v #ie !eam, nu vreau snge de la dumneavoas!r sau eva de
genul s!a.
;m ie1i! din um$ra dra"eriei.
Pro$lema u sngele s%a re4olva! de mul!, >Dendol*n, 4ise Lad* 5ilne* u un "i de
mus!rare 0n glas, a 1i nd eu ar #i !re$ui! s 1!iu $ine as!a. ;"ro"o, m !o! 0n!re$am nd ai s
vii. ;1a4%!e. (eaiA
.u, mul'umes. Din "a!e, am numai !eva minu!e la dis"o4i'ie.
2%am a"ro"ia! 0n un "as 1i i%am da! $ile'elul.
5re$uie s a&ung la $uniul meu, a s- um s 4i, a s se 0n!m"le !o!ul a1a um
s%a 0n!m"la!. +s!e #oar!e im"or!an!.
8n'eleg.
Lad* 5ilne* lu $ile'elul 1i%l des"!uri alm. .u "rea a #i !u1i de "u'in iri!a!.
De e m%a'i a1!e"!a!A ;m 0n!re$a! eu.
Pen!ru mi%ai s"us nu !re$uie s m s"erii nd m vei vi4i!a. Din "a!e, nu ai
s"us 1i nd m vei vi4i!a, mo!iv "en!ru are a1!e"! de&a de ani de 4ile s vd da !o!u1i m
s"erii. 9se 0ne!i1or. Dar ro1e!a!ul de "urelu1i are un nemai "omeni! e#e! alman!. (a s #iu
siner, !e ia #oar!e re"ede somnul de%a!!a "li!iseal.
8mi s!!ea "e $u4e un ESun! "en!ru un so" no$ilF "oli!ios, !o!u1i, nd am aruna! o
"rivire 0n o1, mi%a ie1i! 0n s6im$ un EO6, e duli sun!)F /i 6iar a1a 1i erau, 0n!omai a ni1!e
adevra!e animlu'e de "lu1 #oar!e real reda!e.
@a unul, s"use Lad* 5ilne*.
SeriosA
2%am gndi! la (aroline 1i am 0ne"u! s so!oes "rin o1. ;nimlu'ele erau moi la
"i"i!.
;mes!e de angora 1i a1mir, s"use Lad* 5ilne* u mndrie 0n glas. .umai eu #oloses
as!#el de ln. ;l!ele #oloses ln de oaie dar 4grie.
R, da. 2ul'umes. (u "urelu1ul ro4 la "ie"!, mi%a !re $ui! o li" a s m adun.
3nde rmsesemA 2i%am dres glasul. ;!uni, nd ne mai 0n!lnim "e vii!orA ;di 0n !reu!A
8n 1912. Din "ers"e!iva mea, nu "rea e 0n vii!or. O#!. (e vremuri "al"i!an!e-
O#, la nai$a) S!omaul mi se s!rnse din nou, a 1i nd a1 #i #os! 0n!r%un arusel. De e
nai$a nu am se!a! un in!erval de !im" mai lungA ;!uni, dumneavoas!r orium 1!i'i mai mul!e
de! mine, am mai aruna! eu 0n gra$. .u avem !im" "en!ru amnun!e, dar- "oa!e "u!e'i s%
mi da'i un s#a! $unA
2 re!rsesem 'iva "a1i 0ns"re #ereas!r, ie1ind din lumina lm"ii.
3n s#a!A
Da) (eva de genulC ?ere1!e%!e de-A
;m "rivi!%o ner$d!oare.
De eA
Lad* 5ilne* m "rivea 1i ea la #el de ner$d!oare.
Pi, nu 1!iu) De e ar !re$ui s m #eresA
8n orie a4 de sendvi1urile u "as!ram 1i de "rea mul! soare: nu #ae $ine la !en,
s"use Lad* 5ilne* energi 1i%a"oi dis"ru din #a'a o6ilor mei, iar eu am reveni! 0n anul 19OL.
Sendvi1uri u "as!ram (erule mare) 2ai $ine a1 #i 0n!re$a! de ine ar !re$ui s m
#eres, nu de e. +ra 0ns !ardiv. 9a!asem oa4ia.
8n numele (erului, e es!e as!aA S!rig Luas la vederea godaului.
Da, 6iar a1aC 0n lo s #oloses #ieare seund "en!ru a o$'ine in#orma'ii de la Lad*
5ilne*, m re"e4isem a o ne$un la animlu'ele ro4 de "lu1.
+s!e un "oru1or ro1e!a!, $uniule, ve4i $ine, am s"us eu u o voe "la!, de4amgi!
de mine 0nsmi. ;ngora 1i a1mir. ;l!ele #oloses ln de oaie-
8n orie a4, !es!ul nos!ru se "are a #un'iona!, s"use Luas l!innd din a". Po'i
se!a ronogra#ul 1i ne "u!em 0n!lni. La mine aas.
; #os! mul! "rea sur!, m%am "lns eu. .u am "u!u! a#la nimi.
5o!u1i, ai "!a! un- - "oru1or, iar Lad* 5ilne* nu a #u! in#ar!. Sau a #u!A
;m l!ina! nea&u!ora! din a".
Bine0n'eles nu.
Luas 0nveli ronogra#ul 0n 6usa de a!i#ea 1i%l de"use la lo 0n si"e!.
(onsolea4%!e u gndul avem 0n #elul s!a des!ul !im" s ne #uri1m 0n "ivni' 1i s
'esem noi "lanuri 0n a1!e"!area sal!ului !u de 0n!oarere. 7a$ar n%am um o s ne su4m de da!a
as!a da $e'ivanul de (ar!rell 1i%a reveni! din ma6mureal.
+ram a"roa"e eu#ori 0n momen!ul 0n are am a!eri4a!, 0n s#r1i!, 0n amera ronogra#ului
din !im"ul meu. Bine, !rea$a u "oru1orul ro1e!a! G"e are 0l 0ng6esuisem 0n g6io4danH "oa!e
nu #usese nea"ra! e#iien!, dar eu 1i Luas reu1iserm s%o soa!em la a"! u !oa!e elelal!e.
Da 0n u#r se gsea u adevra! ronogra#ul, nu mai eram lega'i doar de 1ans.
(eva evenimen!e deose$i!eA Se in#orm domnul 2arle*.
Pi, s m gndesC am ur4i! !oa! du"%amia4a "lanuri ons"ira!ive u $uniul meu, am
in!rodus 0n mod ilegal sngele meu 0n ronogra#, a"oi am #os! !rimis 0n anul 1NO2, unde am avu!
o 0n!lnire ons"ira!iv u m!u1a mea, Lad* 5ilne*. O=, 0n!l nirea a #os! orium, numai
ons"ira!iv nu: !o!u1i, ilegal.
Poa!e doar $eul, are a mai #ila! din nd 0n nd, am s"us eu. /i mi%am 0nv'a!
uvin!ele la #rane4.
Domnul 2arle* se a"le asu"ra &urnalului, 0n are on semn, u srisul lui #in 1i
mrun!, urm!oareleC Ora 19.V3, 9u$inul a reveni! din 19OL, unde 1i%a #u! !emele. Beul a #ila!.
2i%am 0n$u1i! un 6io!. (e s%i #ai, ordinea !re$uia men'inu!. Preis se nsuse 0n
4odia ?eioarei. 8ns"imn!!or era #a"!ul se #use de&a #oar!e !r4iu. S"eram din !o! su#le!ul
a mama s n%o #i !rimis de&a "e Leslie aas, 0nain!e a eu s a"ar.
Dar domnul 2arle* nu "rea s se gr$eas. 81i 0n1uru$ enervan! de !a!ios a"aul
s!iloului.
>ses 1i singur drumul, am s"us eu.
.u, nu ave'i voie, 4ise el s"eria!. Se 0n'elege v voi ondue "n la limu4in.
Domnul 2arle* 0n6ise &urnalul 1i se ridi. /i !re$uie s v leg la o6i. /!i'i $ine as!a.
;m o#!a! 1i l%am lsa! s%mi lege e1ar#a neagr 0n &urul a"ului.
5o! nu 0n'eleg de e nu am voie s 1!iu drumul !re aeas! 0n"ere.
.emaiamin!ind #a"!ul 0l 1!iam de&a de mul!.
Pi, srie 0n ;nale, s"use domnul 2arle* "e un !on sur"rin4!or.
(eA ;m s!riga! eu. ;"are numele meu 0n ;nale 1i #a"!ul nu am voie s 1!iu drumulA
(ndA
;um se "u!ea dis!inge un lar dison#or! 0n voea domnului 2arle*.
Desigur nu a"are numele dumneavoas!r, i al!#el nu s%ar #i re4u! !o'i anii 1!ia
al!ineva es!e 9u$inul: m re#er, desigur, la 2iss (6arlo!!e- 81i drese glasul 1i !u. L%am
au4i! des6i4nd u1a. 8mi "ermi!e'iA 8n!re$ el, a"oi m lu de $ra' 1i m onduse 0n 6ol.
.u "u!eam vedea, dar eram onvins iar se 0nro1ise, i m sim'eam de "ar
mergeam al!uri de un radia!or.
/i e anume e sris aolo des"re mineA ;m 0n!re$a!.
Su4a'i%m, dar 6iar nu "o!- 1i%a1a am s"us "rea mul!.
Se au4ea um 01i #rmn!a minile: el "u'in "e ea u are nu m 'inea s!rns. /i !i"ul
s!a se voia a #i urma1 al !emu!ului 9aIo4*A 8mi venea s rd)
5e rog, Leo, am s"us eu ! mai "rie!enos "osi$il.
9egre!, dar de la mine nu ve'i a#la nimi.
31a grea se !rn!i 0n urma noas!r. Domnul 2arle* 0mi ddu drumul $ra'ului "en!ru a o
0nuia, a'iune "en!ru are avu nevoie de nu mai "u'in de 4ee minu!e. ;m 0nera! s mai 1!ig
eva !im" 4orind "asul. (eea e nu era #oar!e u1or u o6ii lega'i. Domnul 2arle* m a"uase
din nou de $ra', eea e era $ine, i, #r un "ilo!, m%a1 #i ioni! imedia! de unul din!re "ere'ii
aelui la$irin!. 2%am deis n%ar #i s!ria! s mai 0ner "u'in s%i in!ru%n gra'ii. Poa!e mai
!r4iu avea s #ie dis"us s%mi dea unele in#orma'ii.
/!i'i l%am unosu! "ersonal "e s!rmo1ul dumneavoas!rA
2ai "reis, 0i #usem 6iar 1i o #o!ogra#ie, "e are 0ns, din "a!e, nu i%o "u!eam ar!a
domnului 2arle*, i m%ar #i "r! imedia! luasem u mine 0n !reu! o$ie!e in!er4ise.
;devra!A V invidie4. Se "are $aronul a #os! o "ersonali!a!e im"resionan!.
R, da, #oar!e im"resionan!. 8n!r%adevr) 3n droga! $!rn 0n#ior!or. 2%a 0n!re$a!
des"re 5ransilvania: din "a!e, nu am "u!u! s%i dau "rea mul!e in#orma'ii.
Da. 5re$uie s #i #os! greu "en!ru el s !rias 0n e,il, s"use domnul 2arle*, a"oi
soase a"oi un E;6)F des!ul de iuda!.
3n 1o$olan, m%am gndi! eu 1i mi%am smuls "ania! e1ar#a de la o6i. Dar nu un 1o$olan
0l #use "e domnul 2arle* s 'i"e. +ra >ideon. (eva 1i mai ne$r$ieri! de! de diminea', dar
u ni1!e o6i neo$i1nui! de s!rlui!ori. /i ar!nd a!! de inredi$il, de o$ra4ni, de neone"u!
de $ine.
+u sun!, s"use el 4m$ind.
Vd, re"li domnul 2arle* moronos. 2%a'i s"eria! de moar!e.
/i "e mine. Bu4a in#erioar 0ne"u iar s%mi !remure, a1a mi%am 0n#i"! inisivii 0n ea a
s se "o!oleas. (e "ros!ie)
Pu!e'i s merge'i aas, o ondu eu "e >Dendol*n la ma1in, 4ise >ideon 1i%mi
0n!inse mna, a 1i um ar #i #os! el mai na!ural luru din lume.
;m a#i1a! o e,"resie ! se "oa!e de arogan! G0n msura 0n are a1a eva se "oa!e nd ai
inisivii 0n#i"'i 0n $u4a in#erioar "ro$a$il ar!am a un as!or. 3nul arogan!, 0n orie a4.H 1i
i%am ignora! mna.
.u se "oa!e, s"use domnul 2arle*. Sun! 0nsrina! s%o ondu "e 2iss la- aaaa6) 2
"rivi revol!a!. O#, 2iss >Dendol*n, de e v%a'i sos e1ar#a de la o6i. +s!e 0m"o!riva
regulamen!ului.
;m re4u! e un 1o$olan, am s"us eu 1i i%am aruna! lui >ideon o "rivire as"r. Prea
de"ar!e de adevr n%am #os!.
Vede'i e%a'i #u!A S"use domnul 2arle* u re"ro1 la adresa lui >ideon. ;um nii
nu 1!iu e- "ro!oolul "revede- 1i da-
.u mai s!a'i a!!a u #ria%n sn, domnule 2arle*. 7ai, >Dendol*n, s mergem.
.%ave'i voie s- !re$uie s insis! a-, se $l$i domnul 2arle*. /i- 1i- 1i eu nu
"rimes ins!ru'iuni de la dumneavoas!r, , adi, vreau s s"un nu sun!e'i 0m"u!ernii!.
.%ave'i de! s m "r'i.
>ideon m a"u de $ra' 1i m !rase, "ur 1i sim"lu, du" el. La 0ne"u! am vru! s m
a"r, "e urm 0ns mi%a #os! lim"ede nu a1 #i #u! de! s "ierd 1i mai mul! !im". Pro$a$il
a doua 4i !o! aolo am #i #os!, disu!nd. ;1a m%am lsa! !r! mai de"ar!e 1i i%am aruna!
domnului 2arle* o "rivire de su4e "es!e umr.
La revedere, Leo.
Da, e,a!. La revedere, Leo, s"use >ideon.
;s!a- as!a nu va rmne #r urmri, se "o!ini domnul 2arle* rmas 0n urma
noas!r, u a"ul s!rluindu%i "reum un #ar 0n lumina o$sur.
Da, da. ;m 1i%ne"u! s !remurm de #ri. Lui >ideon "rea s nu%i "ese domnul
2arle* 0n "u!ea s%l aud. 5oilaruQ nai$ii.
;m a1!e"!a! "n e am o!i! du" urm!orul ol', a"oi m%am eli$era! din s!rnsoarea lui
>ideon 1i am 4ori! "asul "n e a"roa"e 0ne"usem s alerg.
;i oare1e am$i'ii olim"ieA 8n!re$ >ideon.
2%am rsui! "e lie.
(e vrei de la mineA Leslie ar #i #os! mndr de !onul meu agresiv. (6iar m gr$es.
;m vru! s m asigur 0n o da! mi%ai ae"!a! su4ele de a4i du"%amia4.
Din glasul lui dis"ruse orie urm de inism. Din al meu 0ns, nu.
Da, #ire1!e, am "u#ni! eu. (eea e nu 0nseamn 0ns le%am 1i ier!a!.
>Den-
+%n regul, nu e nevoie s mai s"ui 0n o da! m "lai u adevra!. /i eu !e%am
"lu!, 1!ii as!aA (6iar #oar!e mul!. Dar aum s%a re4olva! !o!ul.
;m o$or! sara 0n s"iral 0n #ug, re4ul!a!ul #iind ,.1 &uns &os, nu mai aveam su#lu
delo. Dar nu voiam s m dau de gol. 2ai ales >ideon nu "rea s #ie nii un "i 0norda!.
;1a mi%am on!inua! goana, "n e m%a a"ua! de 0n6eie!ura minii, #or'ndu%m s
m o"res. ;m !resri!, deoaree 0mi a"sa u dege!ele "e rana are re0ne"use s sngere4e.
+s!e 0n regul m ur1!i, siner, nu am nii o "ro$lem u as!a, s"use >ideon
"rivindu%m serios 0n o6i. Dar am a#la! unele lururi are #a a$solu! neesar ola$orarea
noas!r. Pen!ru a !u- "en!ru a noi s ie1im vii din aeas! "oves!e.
;m 0nera! s m eli$ere4, dar >ideon m s!rnse 1i mai !are de mn.
/i des"re e lururi e vor$a, m rogA ;m 0n!re$a! eu, de1i a1 #i s!riga! mai degra$
E;u)F
Prea e,a! nu 1!iu nii eu 0n. Dar, 0n mare, s%ar "u!ea s m #i 0n1ela! re#eri!or la
in!en'iile lui Lu* 1i ale lui Paul. De aeea es!e im"or!an! a !u- Se o"ri, 0mi ddu drumul 1i%1i
"rivi "alma. Rs!a e umva sngeA
La nai$a. .umai nu !e "ur!a a 1i nd ai #i #os! "rins u m'a%n sa.
.u e nimi grav. 2%am !ia! a4i%diminea' la 1oal 0n!r%o #oaie de 6r!ie. Dar, a s
nu ne 0nde"r!m de la su$ie!C ;!!a vreme ! nu "o'i s s"ei#ii e #el de lururi s"ui ai
a#la! GDoamne, e mndr eram %mi ie1ise #ra4a as!aH, es!e #oar!e sigur nu voi ola$ora u
!ine.
>ideon 0ner din nou s m a"ue de $ra'.
Pare s #ie o ran serioas. Las%m s m ui!- ar #i mai $ine s mergem la do!orul
S6i!e. Poa!e mai e 0n ldire.
(um adi, nu vrei s dai de!alii e,a!e des"re eea e "re!in4i ai a#la!A
8mi 0n!insesem $ra'ul s"re el "en!ru a%l 'ine la dis!an', a s nu%mi "oa! e,amina rana.
Pen!ru nii eu nu sun! 0n sigur um s "un lururile a" la a", s"use >ideon. /i,
la #el a 1i Luas mai devreme, adug "e un !on u1or dis"era!C ;m nevoie de mai mul! !im")
Da, ine nu areA 2%am "us din nou 0n mi1are. ;&unsesem de&a 0n #a'a a!elierului lui
2adame 9ossini, de unde nu mai era mul! "n la ie1ire. La revedere, >ideon. .e revedem, din
"a!e, mine.
;m a1!e"!a! 0n !ain, dar el nu m%a mai re'inu!. .ii nu m%a mai urmri!. /i, de1i muream
de urio4i!a!e s vd e #a' avea, nu am 0n!ors a"ul. ;r #i #os! 6iar o "ros!ie, "en!ru
0ne"user de&a s%mi 1iroias larimile "e o$ra&i.
.iI m a1!e"!a la u1.
8n s#r1i!) S"use el. ;m vru! s 0ne" #r !ine, dar domnul Bern6ard a s"us !re$uie
s !e a1!e"!m. ; s!ria! lavoarul din $aia al$as!r 1i a s"us !re$uie s s"arg gresia "en!ru a
avea aes la ins!ala'ie. 31a sere! am #erea!%o "e in!erior. @n!eligen!, nuA
?oar!e ra#ina!.
Dar 0n!r%o or se 0n!or Lad* ;ris!a 1i !an!i >lenda 1i "reis or s s"un s amnm
re"ara'iile "en!ru mine.
;!uni, ar !re$ui s ne gr$im. L%am !ras lng mine 1i i am sru!a! "e "rul lui ro1u
iu#uli!. Pen!ru as!a "u!eam s%mi #a !im". .u ai "oves!i! nimnui, daA
.iI #u o #a' vinova!.
Doar lui (aroline. ; #os! a1a de- o#, 1!ii sim!e 0n!o!deauna nd se "e!ree eva 1i
1!ii ! de insis!en! "oa!e #i u 0n!re$rile. Dar o s%1i 'in gura 1i%o s ne%a&u!e s le dis!rag
a!en'ia mamei, m!u1ii 2add* 1i lui (6arlo!!e.
2ai ales lui (6arlo!!e, am s"us eu, mai mul! "en!ru mine 0nsmi.
Sun! !oa!e sus 0n, 0n su#ragerie. 2ama a invi!a!%o "e Leslie la in.
8n su#ragerie !omai se "reg!eau s s!rng masa. (eea e 0nsemna m!u1a 2add* se
re!rgea 0n #o!oliul ei din #a'a 1emineului 1i%1i 0n!indea "iioarele a s 1i le odi6neas, iar
domnul Bern6ard 1i mama de$arasau masa. S%au $uura! u !o'ii s m vad, desigur, u e,e"'ia
lui (6arlo!!e. 2 rog, "oa!e ea "u!ea "ur 1i sim"lu s%1i disimule4e #oar!e $ine $uuria.
<emerius, are se $lngnea a!rna! de andela$ru, urlC
8n s#r1i!, ai veni!) 2ai aveam "u'in 1i muream de "li!iseal.
De1i mirosea ademeni!or a mnare $un, iar mama mi%a s"us %mi "s!rase eva la ald,
am "re!ins s!oi nu mi%era #oame. La au4ul aes!ei miniuni, s!omaul mi se s!rnse revol!a!,
dar mi%era im"osi$il s%mi iroses !im"ul "en!ru a%l "o!oli.
Leslie 0mi rn&i.
(urr*%ul a #os! deliios. .u m%am "u!u! o"ri din mna!. 2ai ales , 0n momen!ul de
#a', mama !ree "rin!r%o #a4 e,"erimen!al u ni1!e 6es!ii maro$io!ie "e are le g!e1!e 1i "e
are nii mar inele nu le mnn.
5o!u1i ar'i des!ul de- , s 4iem $ine 6rni!, o 0n'e" (6arlo!!e.
('iva 4ulu#i 0i ie1ir din "ie"!n!ura ei 0m"le!i! 1i%i 0nadrau #oar!e avan!a&os 6i"ul.
@nredi$il o "ersoan a!! de #rumoas "u!ea #i a!! de a#urisi!.
.orooaso. 2i%ar "lea 1i mie s am un ine, 0i s"use (aroline lui Leslie. Sau orie
#el de animal de om"anie.
;6, dar noi 0l avem "e .iI, 4ise (6arlo!!e. ;"roa"e e a 1i um am avea o
maimu'.
Dar s nu !e ui!m nii "e !ine, o veri!a$il !aran!ul veninoas, s"use .iI.
5o! res"e!ul, "u1!iule, ronni <emerius de "e andela$ru 1i "lesni din minile lui
"rev4u!e u g6eare. Bun re"lia)
2ama 0l a&u!a "e domnul Bern6ard s "un vesela 0n li#!ul "en!ru mnare.
/!ii $ine nu se "oa!e, (aroline, a!!a !im" ! !an!i >lenda are alergie la "rul de
animale.
;m "u!ea #ae ros! de o r!i' gola1, 4ise (aroline. ;r #i mai $ine de! nimi.
(6arlo!!e des6ise gura, dar o 0n6ise la lo, "ro$a$il "en!ru nu%i venea nimi ini 0n
min!e "e !ema Er!i' gola1F.
2!u1a 2add* se ins!alase omod 0n #o!oliul ei 1i ar! somnoroas u dege!ul "e o$ra4ul
ei ro!und 1i ro4aliu.
>Dendol*n, d%i s!rm!u1ii !ale un "u"i) +s!e 0ngro4i!or a"um s !e vedem doar
a1a de rar. ;4i%noa"!e iar !e%am visa! 1i !re$uie s s"un n%am visa! de $ine-
Po'i s%mi "oves!e1!i mai !r4iuA ;m sru!a!%o 1i i%am 1o"!i! la ure6eC /i "o'i, !e rog,
s m a&u'i 1i s%o 'ii "e (6arlo!!e la dis!an' de $aia al$as!rA
>ro"i'ele din o$ra&ii m!u1ii 2add* se adnir 1i%mi #u u o6iul. +ra din!r%oda!
!rea4 din nou.
2ama, are avea 0n!lnire u o "rie!en, #usese mul! mai $inedis"us de! 0n 4ilele
!reu!e. .u%mi arun "riviri 0ngri&ora!e 1i nu o#! e,agera! la vederea mea. Sur"rin4!or, 6iar #u
de aord a Leslie s mai rmn. .e su!i "n 1i de "relegerile "e !ema "eriolului l!ori!ului
u au!o$u4ul noa"!ea. 2ai mul!, .iI avu voie s%l asis!e "e domnul Bern6ard la a1a%4isa
re"arare a lavoarului de#e!, indi#eren! ! avea s dure4e as!a. .umai (aroline avu g6inionC #u
!rimis la ulare.
Dar vreau s #iu 1i eu de #a' nd se soa!e u#- 6iuve!a, im"lor ea, 0ng6i'indu%1i o
larim nd mama nu se ls 0ndu"lea!.
2 du 1i eu la ulare aum, 0i s"use (6arlo!!e lui (aroline. (u o ar!e $un.
8n um$ra dealului vam"irilor, o "r0 <emerius. ; a&uns de&a la "agina V13, la #a4a 0n
are (6ris!o"6er S!. @ves, s!rigoi um e, o onvinge, 0n s#r1i!, "e s"lendida 2ar* Lou s se ule
u el.
L%am "rivi! amu4a! 1i, s"re marea mea nedumerire, <emerius "ru un "i &ena!.
Jur n%am i!i! de! "u'in, 4ise, 1i sri de "e andela$ru "e "erva4ul #eres!rei.
2!u1a 2add* se #olosi de anun'ul lui (6arlo!!e.
O6, dar draga mea) ;m re4u! %o s%mi mai 'ii "u'in om"anie 0n amera de mu4i,
4ise ea. 5are mi%ar #ae "lere s mai &o o "ar!id de sra$$le.
(6arlo!!e 01i ddu o6ii "es!e a".
3l!ima oar a !re$ui! s !e eliminm din &o deoaree ai insis!a! e,is! uvn!ul
"isiure6ea!.
/i 6iar e,is!. +s!e o m' u ure6i.
2!u1a 2add* se ridi 1i o lu de $ra' "e (6arlo!!e.
Dar, din "ar!ea mea, uvn!ul s!a n%o s #ie vala$il a4i.
/i nii "sr'o" 1i nii vaosu, s"use (6arlo!!e.
Dar o "asre are 'o"ie "reis e,is!, ie"ura1, s"use m!u1a 2add* 1i%mi #u u
o6iul.
+u am 0m$r'i1a!%o "e mama 0nain!e s "le u Leslie sus 0n amera mea.
;"ro"o, !re$uie s%'i !ransmi! salu!ri din "ar!ea lui ?alI de Villiers. ; vru! s 1!ie da
ai un "rie!en s!a$il.
;r #i !re$ui! s a1!e"! 0nain!e s !ransmi! aes! mesa& a (6arlo!!e 1i m!u1a 2add* s
"rseas 0n"erea, deoaree am$ele 0nremenir "e lo 1i se ui!ar urioase la mama.
(eA 2ama se 0nro1i u1or. /i !u e i%ai rs"unsA
Pi, n%ai mai ie1i! u nimeni de o ve1niie 1i ul!imul !i" u are !e%ai 0n!lni! se
sr"ina 0n!re "iioare de !e ori redea nu%l vede nimeni.
.%ai s"us a1a eva)
;m rs.
.u, nu am s"us.
O6, vor$i'i de $an6erul la 6i"e1 u are a vru! Lad* ;ris!a s !e u"le4eA Domnul
@!6manA Se $g 0n vor$ m!u1a 2add*. ;vea "du6i la'i, garan!a!.
Leslie 6io!i.
8l 6ema 7i!6man, !an!i 2add*.
2ama 01i #re $ra'ele 0n#iora!.
Bine nu am veri#ia! "oves!ea u "du6ii la'i. Dei, aum siner, e i%ai s"usA Lui
?alI.
.imi, am s"us eu. S%l 0n!re$ u "ro,ima oa4ie da e #gdui!A
S nu%ndr4ne1!i, 4ise mama. ;"oi a#i1 un 4m$e! 1i adu gC .u es!e. ;m a#la!
0n!m"l!or de la o "rie!en are are o "rie!en mai a"ro"ia!- .u m%ar in!eresa.
.uuu, sigur nu, s"use <emerius.
Veni 0n 4$or de "e "erva4 0n mi&loul mesei.
;m "u!ea, 0n s#r1i!, s ne%a"um de !rea$A
O &um!a!e de or mai !r4iu, Leslie era "us la uren! u ul!imele evenimen!e, iar
(aroline se a#la 0n "osesia unui veri!a$il "oru1or ro1e!a! vin!age din anul 1929. (nd i%am
"oves!i! de unde 0l aveam, a #os! #oar!e im"resiona! 1i a numi! godelul 2argre!, 0n onoarea lui
Lad* 5ilne*. (u "oru1orul 0n $ra'e, (aroline a adormi! #erii! nd, 0n s#r1i!, 0n as se a1!ernu
lini1!ea.
Pgomo!ul sos de domnul Bern6ard u dal!a 1i u ioanul se au4ise 0n !oa! asa n%am
#i "u!u! niioda! s"arge ael 4id "e%asuns. Din "a!e, nii u#rul nu a "u!u! #i !rans"or!a! de
domnul Bern6ard 1i de .iI "e asuns 0n amera mea. 2!u1a 2add* ddu nval de 0nda! 0n
urma lor.
.e%a "rins "e sri, s"use .iI erndu%1i "ar su4e.
- 1i a reunosu! u#rul, 4ise m!u1a 2add* agi!a!. ; #os! al #ra!elui meu. ; s!a! ani
la rndul 0n $i$lio!e, a"oi u "u'in !im" 0nain!e s moar a dis"ru! deoda!. (red am !o!
dre"!ul s a#lu e%ave'i de gnd s #ae'i u el.
Domnul Bern6ard o#!.
Din "a!e, nu am avu! de ales !omai sosiser aas Lad* ;ris!a 1i 2iss >lenda.
Da, iar eu orium eram "eriolul el mai mi, nu%i a1aA
2!u1a 2add* rse sa!is#u!.
@m"or!an! e a (6arlo!!e s nu #i a#la! nimi, s"use Leslie.
.u, nu, nii o gri&. ; "lea! 0n amera ei $om$nind #urioas, doar "en!ru am e!ala!
uvn!ul #oar#er'iA
;di, a1a um 1!ie !oa! lumea, o #oar#e #olosi! a s !ai r'ile, s"use <emerius.
@ndi#eren! de mo!iv. .u !re$uie sa li"seas din nii o as.
2!u1a 2add* 0ngenun6e "e "odea, lng u#r, 1i%1i !reu mna "es!e a"aul "r#ui!.
De unde l%a'i sosA
Domnul Bern6ard m "rivi 0n!re$!or, iar eu am ridia! din umeri. ;um a&unseserm
0n aea si!ua'ie, am #i "u!u! #oar!e $ine s%i "oves!im !o!ul.
L%am 4idi! din ordinul #ra!elui dumneavoas!r, o lmuri domnul Bern6ard demn. 8n
seara de dinain!ea mor'ii sale.
;$ia 0n noa"!ea de dinain!ea mor'ii saleA ;m s"us eu a un eou. ;s!a era 1i "en!ru
mine o nou!a!e.
/i e e 0nun!ruA Vru s 1!ie m!u1a 2add*.
Se ridiase din nou 0n "iioare 1i%1i u!a aum un lo unde s se a1e4e. (um nu gsi
al!eva, se a1e4 lng Leslie, "e marginea "a!ului meu.
Da, aeas!a es!e marea 0n!re$are, s"use .iI.
2area 0n!re$are es!e 1i mai 1iC (um reu1im s des6idem u#rulA S"use domnul
Bern6ard. (i 6eia a dis"ru! oda! u &urnalele lordului 2on!rose, a!uni, nd s%a da!
s"argerea.
(e s"argereA 8n!re$ar Leslie 1i .iI 0n!r%un glas.
8n 4iua 0nmormn!rii $uniului vos!ru, ineva a in!ra! 0n as "rin e#ra'ie, ne lmuri
m!u1a 2add*. (nd eram u !o'ii "lea'i la imi!ir, "en!ru a ne lua rmas%$un. O 4i a!! de !ris!,
nu%i a1a, draguleA
2!u1a 2add* se ui! 0n sus, s"re domnul Bern6ard, are%o asul!a u o e,"resie imo$il.
+venimen!ul mi%era unosu! vag. Din !e 0mi adueam amin!e, s"rg!orii #useser
sur"rin1i 1i #ugiser, 0nain!e s #i "u!u! lua eva. Dar, nd le%am s"us as!a lui .iI 1i lui Leslie,
m!u1a m on!ra4ise.
.u, nu, 0ngera1ii mei. Poli'i1!ii au $nui! doar nu #usese #ura! nimi, deoaree !o!
numerarul din as, o$liga'iunile 1i $i&u!eriile valoroase se a#lau in!a!e 0n sei#.
(eea e ar avea sens doar da 6o'ii ar #i #os! in!eresa'i numai de &urnale, s"use
domnul Bern6ard. 2i%am "ermis la vremea aeea s le e,"un aeas! !eorie "oli'i1!ilor, dar
nimeni nu m%a re4u!. La !oa!e as!ea s%a aduga! 1i #a"!ul nu au #os! gsi!e delo urme de
#or'are a sei#ului, eea e 0nsemna 6o'ii !re$uie s #i 1!iu! i#rul. ;1a s%a "resu"us lordul
2on!rose "usese &urnalele 0n al! "ar!e.
+u !e%am re4u!, dragule, s"use m!u1a 2add*. Din "a!e 0ns, la ael momen!,
"rerea mea n%a n!ri! "rea mul!. De #a"!, n%a n!ri! niioda! "rea mul!, adug ea s!rm$nd
din nas. @ndi#eren! e%a #os!, u !rei 4ile 0nain!e a Luas s moar, am avu! o vi4iune 1i am #os!
onvins nu a muri! de moar!e $un. Din "a!e, !o'i m%au lua!, a de o$iei, dre"!- ne$un.
De1i vi4iunea mea #usese a!! de gri!oareC o "an!er agresiv se re"e4ea la "ie"!ul lui Luas 1i%i
s#1ia $erega!a.
Da, #oar!e gri!oare, murmur Leslie, iar eu am 0n!re$a!C
/i &urnaleleA
.u au mai #os! gsi!e, m lmuri domnul Bern6ard. /i nii 6eia u#rului, "e are
lordul 2on!rose o li"ise "e s"a!ele &urnalului 0n are !omai #ea onsemnri, luru v4u! u
o6ii mei.
<emerius ddea ner$d!or din ari"i.
+u sun! de "rere s !erminm u "lvrgeala 1i s #aem ros! de%o rang.
Dar- $unelul a #u! in#ar!, 4ise .iI.
2da el "u'in a1a a "ru!. 2!u1a 2add* o#!. S%a 0n!m"la! la o"!4ei de ani "e
nd se a#la 0n $iroul lui din 5em"le, la masa de sris. Se "are vi4iunea mea nu a #os! de a&uns
"en!ru a mo!iva o au!o"sie. ;ris!a s%a su"ra! #oar!e !are "e mine nd i%am eru! as!a.
2i s%a #u! "ielea de gin, 1o"!i .iI. Se a"ro"ie mai mul! 1i se s"ri&ini de mine.
O vreme am !u! u !o'ii. .umai <emerius se !o! ro!ea 0n &urul a$a&urului din !avan,
s!rigndC E>r$i'i%v oda!)F dar nimeni 0n a#ar de mine nu%l "u!ea au4i.
(am mul!e oiniden'e, s"use Leslie 0n ele din urm.
Da, am 0nuviin'a! eu. Luas dis"une 4idirea u#rului, 1i, 0n!m"l!or, a doua 4i,
moare.
Da, 1i 0n!m"l!or, u !rei 4ile 0nain!e, eu am avu! o vi4iune des"re moar!ea lui, s"use
m!u1a 2add*.
/i, 0n!m"l!or, mai dis"ar #r urm 1i &urnalele lui, adug .iI.
/i, 0n!m"l!or, 6eia "e are 2iss Leslie o "oar! la g! ara! e,a! um ara! 1i 6eia
de la aes! u#r, s"use domnul Bern6ard a"roa"e su4ndu%se. .u m%am "u!u! a$'ine s nu m
6ol$e4 la ea !o! !im"ul inei.
Leslie a"u "er"le, ln'i1orul de la g!.
;s!aA (6eia !re inima meaA
.u se "oa!e a1a eva, am s"us eu. ;m #ura!%o din ser!arul unei mese de sris din
5em"le, ndva 0n seolul al <V@@@%lea. ;r #i o oiniden' "rea mare, nu rede'iA
(oiniden'a es!e adevra!ul s!"n legi!im al 3niversului, a s"us +ins!ein. /i el !re$uie
s #i 1!iu! e vor$ea.
2!u1a 2add* se a"le in!eresa! !re g!ul lui Leslie.
.u +ins!ein a s"us as!a, i .a"oleon, s!rig <emerius din !avan. /i%s!a n%a #os! "rea
0n!reg la min!e.
Leslie 01i soase ln'i1orul de la g! 1i%mi ddu 6eia.
2eri! 0nera!.
@%am da! 6eia domnului Bern6ard. .e%am 'inu! u !o'ii rsu#larea, nd a 0ngenun6ea!
lng u#r 1i a in!rodus 6eia 0n 0nuie!oarea minusul. O rsui u di#iul!a!e.
.u "o! s red, 1o"!i Leslie.
2!u1a 2add* 0nuviin' din a" mul'umi!.
.u e,is! oiniden'e) 5o!ul nu e de! des!in. /i%aum nu ne mai 'ine'i "e &ar 1i
ridia'i oda! a"aul, domnule Bern6ard.
O li")
;m ins"ira! adn.
+s!e #oar!e im"or!an! s nu su#le niiunul din!re ei de #a' vreo vor$ des"re eea e
se a#l 0n u#r)
;1a de re"ede se "u!eau "e!ree lururileC 0n urm u !eva 4ile 0n m "lngeam de
sere!omania >ardienilor, iar aum #ondam eu 0nsmi o soie!a!e sere!. 2ai !re$uia s le er
!u!uror s se lege la o6i nd "leau din amera mea.
Vor$e1!i de "ar ai 1!i de&a des"re e e vor$a, s"use <emerius, are 0nerase de&a de
mai mul!e ori s%1i $age a"ul "rin lemnul u#rului, de #ieare da! 0ns a"undu%l !u1ea 1i
!re$uind s%l soa! iar de%aolo.
Bine0n'eles n%o s s"unem nimi, 4ise .iI un "i rni!, 0n vreme e Leslie 1i
m!u1a 2add* m "riveau 1i ele #oar!e o#ensa!e. (6iar 1i "e 6i"ul imo$il al domnului Bern6ard
se ridi o s"rnean.
Jura'i, le%am eru! eu, a s 0n'eleag ! de serios vor$eam, 1i%am aduga!C Jura'i "e
via'a voas!r)
.umai m!u1a 2add* sri 0n "iioare 1i%1i duse 0nn!a! mna la inim. (eilal'i 0n
e4i!au.
.%am "u!ea &ura "e al!eva de! "e via'A 2ormi Leslie. (red mna s!ng ar #i
de a&uns.
;m l!ina! din a".
Jura'i)
Jur "e via'a mea) S!rig m!u1a 2add* vesel.
Jur, murmurar eilal'i, &ena'i.
.iI 0ne"u s 6io!eas nervos, deoaree m!u1a 2add*, "en!ru a rea un adru
solemn, se "ornise s 0ngne imnul na'ional.
(a"aul u#rului sr'i un "i nd domnul Bern6ard 0l ridi nu 0nain!e de a%mi ere
0n o da! aordul din "riviri.
Ddu la o "ar!e u gri& mai mul!e $u'i de a!i#ea "u!re4i!, 1i, nd 0n s#r1i! soase la
iveal o$ie!ul are se a#la 0nun!ru, lo'i, 0n a#ar de mine, soaser sune!e de uimire, de genulC
Eo6F 1i Ea6F. Doar <emerius s!rigC
2amma mia)
Rs!a es!e umva eea e red eu es!eA 8n!re$ m!u1a 2add* du" un !im", u o6ii
0n mari de uimire.
Da, am s"us eu 1i mi%am da! o$osi! la o "ar!e "rul de "e #a'. ;es!a es!e un
ronogra#.
.iI 1i m!u1a 2add* au "lea! u "rere de ru, domnul liern6ard, #r nii un
omen!ariu, iar Leslie, numai du" e a "ro!es!a! ve6emen!. Dar mama ei o sunase de&a de dou
ori "e mo$il a s se in!erese4e daC aH #usese umva uis sau $H 4ea umva io"r'i! "e
undeva "rin 7*de ParI, as!#el nu avu de ales.
8nain!e de as!a 0ns a !re$ui! s%i &ur n%o s m a$a! nii un "i de la "lanul nos!ru.
Jur%!e "e via'a !a, 0mi eru ea, iar eu i%am #u! "e "la. Dar, s"re deose$ire de m!u1a
2add*, eu nu am #u!%o in!onnd imnul na'ional.
8n amera mea era, 0n s#r1i!, lini1!e, 1i, dou ore mai !r4iu, du" e $gase 1i mama
a"ul "e u1, lini1!ea se a1!ernu "es!e !oa! asa. 2 lu"!asem u mine 0nsmi s nu !es!e4
ronogra#ul 6iar 0n noa"!ea aeea. Pen!ru Luas nu ar #i #os! nii o di#eren' da a1 #i ales s%l
vi4i!e4 0n 19OL 0n seara aeea, a doua 4i sau 6iar "es!e "a!ru s"!mni, "en!ru mine 0ns, s
dorm, 0n s#r1i!, !oa! noa"!ea ar #i "u!u! #ae minuni. Pe de al! "ar!e, a doua 4i !re$uia s m
on#run! din nou u on!ele de Sain!%>ermain la ael $al, 1i 0n nu 1!iam e "unea aes!a la ale.
(u ronogra#ul 0n#1ura! 0n 6ala!ul de $aie, am o$or! "e #uri1 !re"!ele.
De e !e "lim$i "rin !oa! asa u 6es!ia aia du" !ineA 8n!re$ <emerius. ;i "u!ea
#oar!e $ine s #ai sal!ul 1i din amera !a.
Da, dar de unde 1!iu eu ine a dormi! 0n amera mea 0n 19OLA /i%a"oi, !o! ar !re$ui s
m #uri1e4 "rin as 1i s ris a ineva s m ia dre"! 6oa'- .u, am s sar dire! "e oridorul
sere!: a1a nu voi #i 0n "eriol a, la a!eri4are, s #iu v4u! de ineva. Luas m a1!ea"! 0n #a'a
"or!re!ului s!r%s!r%s!r%s!run6iului 7ug6.
.umrul "re#i,elor Es!r%F es!e mereu al!ul, ons!a! <emerius. Da a1 #i 0n loul !u,
l%a1 numi "ur 1i sim"lu s!rmo1ul gras.
L%am ignora!, "re#ernd s m onen!re4 la !rea"!a de#e!. @media! du" aeea, ddeam
la o "ar!e !a$loul, #r sr'ie!uri, deoaree domnul Bern6ard unsese meanismul. 8n a#ar de
as!a, mon!ase 4voare a!! la u1a $ii, ! 1i la ie1irea dins"re asa srii. ;m e4i!a! la 0ne"u! s
le !rag. (i, da din ine 1!ie e mo!iv m%a1 #i v4u! nevoi! s #a sal!ul 0na"oi 0n al! 0n"ere
de! 0n oridorul sere!, a!uni eu a1 #i rmas "e dina#ar, iar ronogra#ul 0nun!ru.
Bine%mi "umnii s #un'ione4e, i%am s"us eu lui <emerius nd, 0n s#r1i!, am
0ngenun6ea! 1i mi%am s!reura! ar!!orul 0n loa1ul de su$ ru$in, a"sndu%l "e vr#ul aului.
G;"ro"o, u durerea !e o$i1nuie1!i greu: de #ieare da! m durea al nai$ii de !are.H
;1 #ae%o da a1 avea u e, mai s"use <emerius, a"oi dis"ru, 1i oda! u el 1i
ronogra#ul.
;m ins"ira! adn, dar aerul s!!u! din oridor nu "rea m%a a&u!a! s sa" de sen4a'ia de
ame'eal. 2%am ridia! am nesigur "e "iioare, am s!rns mai !are 0n mn lan!erna de $u4unar
a lui .iI 1i am des6is u1a !re asa srii. (nd am da! la o "ar!e !a$loul, a "ri! 1i%a sr'i!
iar, a 0n!r%un #ilm lasi de groa4.
@a!%!e, murmur Luas, are, 0narma! la rndul lui u o lan!ern, a1!e"!ase de "ar!ea
ealal! a !a$loului. O li" m%am !emu! ar "u!ea #i o s!a#ie, la mie4ul no"'ii #i,-
8n!r%o "i&ama u ie"ura1ul Pe!erA
;m $u! eva 0nain!e, a1a - Dar m $uur am avu! dre"!a!e re#eri!or la
on'inu!ul u#rului.
Da. /i, din #eriire, ronogra#ul mai 1i #un'ionea4. ;m la dis"o4i'ie o or, a1a um
ne%am 0n'eles.
;!uni vino re"ede, 0nain!e s urle din nou 1i s !re4eas !oa! asa.
(ineA ;m 1o"!i! eu alarma!.
Pi ine, miu'ul 7arr*) 8i ies din'ii sau am a1a eva. 8n orie a4, url de 4ii %i o
siren.
3n6iul 7arr*A
;ris!a s"une e $ine s #ie lsa! s 'i"e, al!#el o s%a&ung nn "a"%la"!e. Da%i n'i
Vul"e !u ai #ura! gs, se o"re1!e din urla!.
Bie!ul un6iul 7arr*. 3n a4 lasi de ara!er mara! de o"ilrie, a1 s"une eu. .u e
de mirare , 0n 4ilele mele, nu ier!a nimi din e%i !reea "rin $!aia "u1!iiC ra'e, er$i, "ori%
mis!re'i 1i mai ales vul"i) +ra "re1edin!ele unei asoia'ii are mili!a "en!ru rein!roduerea
vn!orii legale de vul"i 0n >loues!ers6ire. Poa!e ar !re$ui s%i n'i al!eva. /i s%i #ai ros!
de o vul"e de "lu1.
;m a&uns 0n $i$lio!e #r s #im o$serva'i, 1i, du" e 0n6ise u1a 0n urma noas!r,
Luas rsu#l u1ura!.
De 6o"ul s!a se "are am !reu!.
?a' de vremea mea, a$ia da se s6im$ase eva 0n aea 0n"ere, doar ele dou #o!olii
din #a'a 1emineului aveau 6use 0n arouri ver4i 1i al$as!re 0n lo de !randa#iri rem "e #ond verde
a al mu16iului de o"a. Pe msu'a din!re ele se a#la un samovar, dou e1!i 1i am 0n6is o6ii
1i%a"oi i%am des6is din nou, dar 6iar nu aveam delo 6aluina'ii o #ar#urie u sendvi1uri) .ii
urm de $isui'i usa'i) (i sendvi1uri adevra!e 1i a"e!isan!e) .u%mi venea s red. Luas se ls
0n!r%un #o!oliu 1i%mi indi loul de lng el.
Da 'i%e umva #oame, serve1!e%!e-, 4ise el, dar eu 0mi luasem de&a un sendvi1 1i%mi
0n#i"sesem din'ii 0n el.
2i%ai salva! via'a) ;m reu1i! s ros!es u gura "lin. ;"oi mi%am adus amin!e de
evaC Dar s"er nu sun! u "as!ram.
.u. (as!rave!e 1i 1un, s"use Luas. Pari o$osi!)
/i !u.
.ii eu nu mi%am reveni! om"le! du" emo'iile de ieri%sear. ;1a um 'i%am s"us, a
!re$ui! mai 0n!i s $eau un D6isI*. De #a"!, dou. Dar mi s%au 1i lari#ia! dou 6es!iuni- da,
da, ia lini1!i! 0n un sendvi1. /i mes!e de da!a as!a 0nain!e s 0ng6i'i. 2i se am #ae !eam
nd !e vd a1a.
Pi mai de"ar!e, am s"us eu.
O6, Doamne) 2narea%mi #ea a1a de $ine) 2i se "rea nu mai mnasem niioda!
ni1!e sendvi1uri a1a de $une.
(are sun! ele dou 6es!iuni are 'i s%au lari#ia!A
;1adar, mai 0n!iC 0n!lnirile noas!re !re$uie s ai$ lo 1i mai de"ar!e 0n vii!or, da
vrem s a#lm mai mul!e: ! mai a"roa"e "osi$il de anul 0n are !e%ai nsu!. Pn a!uni "oa!e
voi #i 0n'eles e in!en'ii au Lu* 1i Paul 1i de e, 1i u siguran' voi 1!i mai mul!e a!uni
de! aum. ;s!a 0nseamn da!a vii!oare ne vom vedea 0n anul 1993. ;s!#el voi "u!ea s !e a&u!
mai mul! 0n e "rive1!e $alul de are%mi vor$eai.
Da, "rea logi.
/i a doua 6es!iuneC !o!ul #un'ionea4 numai da reu1es s a&ung 1i mai sus la
"u!erea >ardienilor, adi 0n (erul @ni'ia'ilor.
;m 0nuviin'a! din a" ve6emen!. De vor$i! nu "u!eam s vor$es, i aveam gura "rea
"lin.
Pn 0n "re4en!, am$i'iile mele 0n aeas! dire'ie au #os! limi!a!e. Privirea lui Luas
4u "e $la4onul #amiliei 2on!rose, a!rna! deasu"ra 1emineului. O sa$ie 0nadra! de !randa#iri,
iar dedesu$! uvin!ele 7@( 97ODOS, 7@( S;L5;, eea e 0nsemna ;ra! e "o'i u adevra!.
(6iar da am avu! de la $un 0ne"u! o "o4i'ie $un 0n lo& la urma urmei, #amilia 2on!rose s%a
numra!, 0n 1TVO, "rin!re mem$rii #onda!ori, 1i%n "lus sun! s!ori! u o "o!en'ial "ur!!oare de
gen din linia de &ad) (u !oa!e aes!ea, nu am in!en'iona! s m im"li mai mul! de! a #os!
neesar- luru are se "are va !re$ui s se s6im$e. Din au4a !a 1i de dragul lui Lu* 1i al lui
Paul va !re$ui a "n 1i "e =enne!6 de Villiers s%l "u" 0n- - va !re$ui s m dau $ine "e
lng 1e#ul meu. .u 1!iu da va #un'iona, dar-
Ba da, o s #un'ione4e) Vei #i 6iar 2are 2aes!ru, am s"us eu, su!urndu%mi
#irimi!urile de "e "i&ama. (u greu mi%am s!"ni! un rgi! de "lere. ;6, e minuna! era s #ii,
0n s#r1i!, s!ul. S ne gndimC 0n anul 1993 o s-
/1111!) Luas se a"le 0nain!e 1i%mi "use un dege! "e $u4e. .u vreau s aud. Poa!e
nu e "rea in!eligen! e #a, dar nu vreau s 1!iu e%mi re4erv vii!orul a!!a vreme ! as!a nu es!e
de #olos a'iunii noas!re. Pn la urm!oarea noas!r 0n!lnire mai sun! !rei4ei 1i 1a"!e de ani, "e
are vreau s%i !ries ! mai- um s 4i eu- ! mai #r de gri&i. 2%n'elegiA
Da. L%am "rivi! !ris!. Da, 6iar #oar!e $ine. 8n aes!e ondi'ii nu se dea s%i
"oves!es des"re $nuielile m!u1ii 2add* 1i ale domnului Bern6ard um nu ar #i muri! de
moar!e $un. Pu!eam s%o #a 1i%n 1993.
2%am lsa! "e s"a!e 0n #o!oliu 1i am 0nera! s 4m$es.
;!uni 6ai s vor$im des"re magia (or$ului, $uniule. +s!e eva e nu 1!ii 0n des"re
mine.
Din ;nalele >ardienilor
2 a"rilie 191L
Parola 4ileiC Duo um#aiun! idem, non es! idem. G5eren!iusH
Londra on!inu s #ie $om$arda!, esadroanele germane au 4$ura! ieri 6iar 1i 0n ursul
4ilei, $om$ele "rovond mari "agu$e "e !o! u"rinsul ora1ului.
(onsiliul de adminis!ra'ie al ora1ului a delara! ad"os!uri an!iaeriene "u$lie "or'iuni din
a!aom$ele aesi$ile din (i!* 1i de su$ Pala!ul de Jus!i'ie. De aeea am 0ne"u! s 4idim ile
de aes unosu!e, am 0n!rei! numrul san!inelelor din 4ona "ivni'ei 1i am 0nloui! armele
!radi'ionale u unele moderne.
;s!4i, du" "ro!oolul de siguran', am eli"sa! din nou, 0n !rei, din ar6iv 0n anul 1NO1.
;m avu! u !o'ii eva de i!i! la noi 1i !o!ul ar #i deurs "a1ni da Lad* 5ilne* ar #i in!er"re!a!
u eva mai mul! sim' al umorului remarile mele la adresa r'ii "e are o i!ea 1i da nu ar #i
delan1a! o "olemi.
+u rmn la "rerea mea "oe4iile aes!ui 9ilIe nu sun! de! ni1!e "ros!ii, ni1!e aiureli,
1i%n "lus onsider e li"s de "a!rio!ism s i!e1!i li!era!ur german nd, nu%i a1a, ne a#lm 0n
"lin r4$oi)
3rs nd ineva 0near s m onver!eas, luru "e are 0ns Lad* 5ilne* nu
on!ene1!e, din "a!e, s%l #a. 5omai i!ea un vers "ervers des"re ni1!e mini a!ro#ia!e, are se
mi1au umede 1i grele "reum ni1!e $roa1!e du" "loaie, sau am a1a eva, nd ineva a $!u! la
u1. Desigur "eria!, as!#el o$r4niie enigm $ 1i de Lad* s 1!ie, 6iar da du" aeea ea a
nega! aes! luru.
+,"lia'ie nimeni)
Snge #r s un me!ru o"!4ei 1i i verde an.
.o! "e marginea onsemnrii re#eri!oare la gre1eliC 1T.O.19NL
(onsemnarea a deveni! ili4i$il din au4a a#elei vrsa!e "es!e &urnal. Paginile 3V "n la
3L li"ses u desvr1ire. Sus'in in!roduerea unei reguli on#orm reia noviilor s li se "ermi!
le!urarea ;nalelor numai su$ su"raveg6ere.
D. (larIsen, ar6ivar Gdeose$i! de su"ra!)H
(ini
O6 nu, iar ai $oi!, s"use <emerius, are m a1!e"!ase "e oridorul sere!.
Da, i%am rs"uns eu !ios.
2 des"r'isem u greu de $uniul meu 1i nu numai eu a !re$ui! s%mi 0n$u1 larimile.
5rei4ei 1i 1a"!e de ani urma s nu ne mai vedem, el "u'in "rivi! din "ers"e!iva lui, 1i amndoi
#useserm de aord era o "erioad de !im" inredi$il de lung. +u a1 #i "re#era! s #a "e lo
sal!ul 0n 1993, dar !re$uise s%i "romi! lui Luas m voi odi6ni mai 0n!i. 2 rog, e%o mai #i 1i
aia odi6n. +ra ora dou diminea'a, iar la 1a"!e #r un s#er! !re$uia s m !re4es. Pro$a$il
mama urma s ai$ nevoie de o maara a s m ridie din "a!.
(um din "ar!ea lui <emerius nu veni nii o re"li o$ra4ni, i%am lumina! 6i"ul u
lan!erna. Poa!e era doar 0n imagina'ia mea, dar mi s%a "ru! un "i am !ris! 1i mi%am da!
seama %l am negli&asem 0n!reaga 4i.
(e drgu' din "ar!ea !a m%ai a1!e"!a!, <emi- erius, am s"us eu u o !andre'e
e#ervesen!. 2i%ar #i "lu! s%l 1i mngi, dar as!a nu "o'i #ae u s"iri!ele.
Pur 0n!m"lare. 2%am ui!a! 0n!re !im" "e%aii a s gses o asun4!oare "o!rivi!
"en!ru 6es!ia aia.
;r! s"re ronogra#ul "e are 0l 0n#1uram din nou 0n 6ala!ul meu de $aie 1i "e are l%am
ridia! a"oi s"ri&inindu%l de 1old, du" are l%am "us su$ $ra'. 2%am s!reura! snd 0na"oi "e
asa srii 1i%am 0n6is u !a$loul s!r%s!r- s!rmo1ului meu gras aesul !re oridorul sere!.
<emerius se lu du" mine 0n 4$or 1i urarm 0m"reun srile.
Da 0m"ingi s"a!ele dula"ului !u din "ere!e e din gi"sar!on, ai s reu1e1!i "o'i s
!e s!reori de aolo 0n loa1ul de su$ "an!a ao"eri1ului. ;i aolo o mul'ime de varian!e de
asun4!ori.
8n noa"!ea as!a am s%l $ag, "ur 1i sim"lu, su$ "a!, red.
8mi sim'eam "iioarele a de "lum$ din au4a o$oselii.
S!insesem lan!erna, i 1!iam drumul !re dormi!orul meu 1i "e%n!uneri. Pro$a$il 1i
0n somn. (nd am a&uns la e!a&ul unde era dormi!orul lui (6arlo!!e, dormeam de&a "e &um!a!e, de
aeea a"roa"e am s"a! ronogra#ul de ! de !are m%am s"eria! nd u1a amerei se des6ise,
"rin4ndu%m 0n!r%o ra4 de lumin.
O6, la nai$a, mormi <emerius. Pn mai adineauri s#oriau u !o'ii, "e $une)
.u 'i se "are e1!i de&a am mare "en!ru "i&amaua as!a u ie"ura1iA 8n!re$ (6arlo!!e.
8m$ra! u o ma1 de noa"!e u $re!ele su$'iri, se s"riini gra'ioas de !oul u1ii. Prul
0i dea 0n valuri s!rlui!oare "es!e umeri. G3nul din!re avan!a&ele odi'elor 0m"le!i!e es!e o$'ii
aela1i e#e! de 0ngera1 u "le!e de $e!eal aurie a 1i nd ai #olosi ondula!orul.H
;i 0nne$uni! s m s"erii 0n 6alul s!aA
Vor$eam 0n 1oa"!, a nu umva s se mai !re4eas 1i m!u1a >lenda.
De e !e #uri1e4i 0n reierii no"'ii "e e!a&ul meuA (e ai aoloA
(e vrei s s"ui u e!a&ul !uA (e%ar !re$ui s #a, s m a'r "e #a'ada asei a s%a&ung
la mine%n dormi!orA
(6arlo!!e se de4li"i de !oul u1ii 1i se a"ro"ie de mine.
(e ai su$ $ra'A 9e"e!, de da!a as!a amenin'!oare. ?a"!ul vor$ea 0n 1oa"! aen!ua
e#e!ul. /i mai ar!a 1i #oar!e- agresiv, a1a nu am 0ndr4ni! s m s!reor "e lng ea.
O6, o6, #u <emerius. (ineva su#er ru de P2S. +u nu m%a1 "une u ea a4i.
.ii nu aveam de gnd.
5e re#eri la 6ala!ul meu de $aieA
;ra!%mi e%ai 0n#1ura! 0n el, eru ea.
;m #u! un "as 0na"oi.
;i lua!%o ra4naA .u%'i ar! 6ala!ul meu de $aie 0n mie4ul no"'ii. Las%m oda! s !re,
vreau s a&ung 0n "a!)
@ar eu vreau s vd e ai aolo) 9os!i (6arlo!!e "rin!re din'i. (re4i umva sun! la #el
de naiv a !ineA (re4i nu v%am o$serva! "rivirile 1i 1u1o!elile ons"ira!iveA Da vre'i s%mi
!inui'i eva, ar !re$ui s a'iona'i eva mai ra#ina!. (e%a #os! 0n u#rul la "e are l%au dus 0n
amera !a domnul Bern6ard 1i #ra!ele !uA (umva eea e asun4i aum su$ $ra'A
Proas! nu e, !re$uie s reunos, s"use <emerius 1i se sr"in la nas u vr#ul ari"ii.
8n!r%un al! momen! al 4ilei 1i da a1 #i #os! mai !rea4, "reis a1 #i im"rovi4a! o
"oves!e, dar 0n ael momen! "ur 1i sim"lu nu aveam energia neesar.
;s!a nu e !rea$a !a) ;m r$u#ni! eu.
Ba es!e) Pu#ni (6arlo!!e la rndul ei. .%oi #i eu 9u$inul 1i, dei, nii mem$ru al
(erului (elor Dois"re4ee dar, s"re deose$ire de !ine, eu gndes a unul) .u am "u!u! au4i
!o! e a'i vor$i! 0n amera !a, u1ile din asa as!a sun! "rea masive, dar eea e am "rins a&unge "e
de"lin) 2ai #u un "as 0ns"re mine 1i ar! s"re 6ala!ul de $aie. ;r !re$ui s%mi dai o$ie!ul la
imedia!, da nu vrei s mi%l iau singur)
;i !ras u ure6ea)
2i se #u "e lo ru. (! au4iseA /!ia oare o$ie!ul la era ronogra#ulA ; rui
greu!a!e "rea s se #i du$la!, el "u'in, 0n ul!imul minu!. (a s #iu sigur, am da! drumul
lan!ernei lui .iI "e "odea 1i%am a"ua! ronogra#ul u am$ele mini. 8n!re !im", nu mai eram
a1a de sigur voiam 0n!r%adevr a m!u1a >lenda s on!inue s doarm.
/!iai eu 1i >ideon am #os! ini'ia'i 0n =rav 2agaA
(6arlo!!e mai #u 0n un "as 0ns"re mine, iar eu am #u! au!oma! unul 0na"oi.
.u, dar !u 1!iai ar'i aum "reum veveri'a din @e ;geA
Poa!e avem noro 1i =rav 2aga e o o$seni!a!e de%aia ino#ensiv, s"use <emerius.
(am um e =amasu!ra) 7a 6a) (6io!i el. Su4e, dar ele mai $une glume 0mi vin nd m a#lu
0n si!ua'ii e,!reme.
=rav 2aga es!e o !e6ni israelian de lu"! or" la or" #oar!e e#iien!, m in#orm
(6arlo!!e. (u o singur mi1are a1 "u!ea s !e loves u "iiorul #i, 0n "le,ul solar sau s%'i ru"
g!ul.
@ar eu a1 "u!ea s s!rig du" a&u!or)
Pn 0n ael momen!, onversa'ia noas!r se des#1urase 0n 1oa"!, a1a "ro$a$il se
au4ea a 1i nd ar #i s!a! de vor$ doi 1er"i, 11111, 11111, 11111.
(e s%ar #i 0n!m"la! da i%a1 #i aduna! aolo "e !o'i eilal'i loui!ori ai aseiA Pro$a$il
(6arlo!!e nu mi%ar mai #i ru"! g!ul, dar ar #i vru! s a#le u !o'ii e aveam 0n#1ura! 0n 6ala!ul de
$aie.
(6arlo!!e "ru s%mi g6ieas gndurile, i rse dis"re'ui!oare, a"ro"iindu%se !o! mai
mul!.
5e rog) Bi")
+u a1 #ae%o, s"use <emerius.
Dar nu #u nevoie, i 0n s"a!ele lui (6arlo!!e a"ru a din "mn!, a de o$iei, domnul
Bern6ard.
(u e a1 "u!ea s le #iu de #olos !inerelor domni'eA 8n!re$ el, iar (6arlo!!e se 0n!oarse
a o "isi s"eria!. Pen!ru o seund mi s%a "ru! a vru! s%l loveas "e domnul Bern6ard 0n
"le,ul solar, a1a, din re#le,, dar, de1i vr#urile "iioarelor 0i 4vnir, nu o #u. Din #eriire.
/i mie mi se #ae uneori #oame "es!e noa"!e, 1i a1 #i ga!a s v "reg!es 1i
dumneavoas!r o gus!ri, da !o! o #a "en!ru mine, on!inu domnul Bern6ard im"asi$il.
2%am $uura! a!! de mul! la vederea lui, am i4$uni! 0n!r%un rs is!eri.
+u !omai mi%am lua! eva de la $u!rie. ;m india! u $r$ia 0ns"re "a6e!ul "e
are%l 'ineam la "ie"!. Dar aes!ui =ara!e =id red i%a s4u! om"le! gliemia, a1a are
nevoie urgen! de o gus!are.
(6arlo!!e se 0ndre"! os!en!a!iv de 0ne! !re amera ei.
Sun! u o6ii "e !ine, 4ise, 0ndre"!nd amenin'!or ar!!orul 0n!ins !re "ie"!ul meu.
2i s%a "ru! era "e "un!ul s 1i delame eva, a1a de !ea!ral se om"or!a. Dar nu ros!i de!C
/i "e dumneavoas!r, domnule Bern6ard.
;!uni !re$uie s #im u $gare de seam, am 1o"!i! eu du" e (6arlo!!e in!rase 0n
amer 1i 0n6isese u1a, iar 6olul era din nou u#unda! 0n 0n!uneri. .u de al!a, dar e 0n s!are de
orie.
( $ine 4ii, s"use <emerius.
;m s!rns $ine 0n $ra'e 6ala!ul de $aie #u! "a6e!.
/i mai 1i $nuie1!e eva) Da nu umva 6iar 1!ie e am gsi!. Preis %o s ne
"ras >ardienilor, 1i nd or s aud 1!ia am-
Sun! sigur e,is! louri 1i momen!e mai "o!rivi!e "en! ru a disu!a as!a, m
0n!reru"se domnul Bern6ard neo$i1nui! de sever.
9idi lan!erna lui .iI de "e "odea, o a"rinse 1i lumin u1a amerei lui (6arlo!!e de &os
1i "n sus, unde e,is!a un o$erli6!. +ra 0n!redes6is. ;m 0nuviin'a! din a", a s ar!
0n'elesesem. (6arlo!!e "u!ea au4i orie uvn!.
Da, ave'i dre"!a!e. .oa"!e $un, domnule Bern6ard.
Somn u1or, 2iss >Dendol*n.
; doua 4i diminea', mama nu avu nevoie de o maara a s m ridie din "a!. 5a!ia ei
era mul! mai "er#id. ?olosea un 2o1 (riun din "las!i ori$il, "e are%l 1!igase (aroline u
un an 0n urm la Sere! San!a 1i are, oda! um#la!, so!ea la nes#r1i! un E7o 6o 6o, merr*
(6ris!mas ever*one1Q, u o voe ri!oare ar!i#iial.
La 0ne"u! am 0nera! s m asund su$ "!ur, a s mai ani6ile4 e#e!ul 4gomo!ului.
8ns, du" vreo 1ais"re4ee 6o 6o 6o%uri, am eda! 1i am aruna! "!ura la o "ar!e. Luru "e are
0ns l%am regre!a! imedia!, i am reali4a! e 4i era. Piua $alului.
Da nu se 0n!m"la o minune 1i nu gseam o "osi$ili!a!e s a&ung la $uniul meu 0n anul
1993 0nain!e de amia4, !re$uia s m "re4in! 0n #a'a on!elui #r in#orma'iile lui.
2i%am mu1a! lim$a. ;r #i !re$ui! s #a l!oria 0n !im" 0n de a4i%noa"!e. Pe de al!
"ar!e, "ro$a$il (6arlo!!e m%ar #i di$ui!, a1a , as!#el "rivind lururile, luasem dei4ia ore!.
2%am da! u greu &os din "a! 1i m%am dus l!inndu%m la $aie. Dormisem doar !rei ore
du" on#run!area no!urn u (6arlo!!e am vru! s #iu sigur, a1a , su$ 0ndrumarea lui
<emerius, m%am ura! 0n dula"ul din "ere!e, am 0m"ins 0n s"a!ele lui, am a&uns la loa1ul de su$
"an!a ao"eri1ului 1i am des"ia! $ur!a roodilului "en!ru a asunde 0nun!ru ronogra#ul.
Du" aeea, m%am u#unda! 0n somn, !o!al e"ui4a!, luru are mar a avu! avan!a&ul
nu am visa! ur!. 2ai e,a!, nu am visa! delo. S"re deose$ire de m!u1a 2add*. (nd m
!riam 0ns"re "rimul e!a& a s iau miul de&un 0n 0n!r4iere, deoaree 0mi luase o ve1niie a
s gses an!iearnul mamei "en!ru a%mi masa um$rele de su$ o6i m!u1a 2add* m "rinse
"e 6ol 1i m !rase 0n amera ei.
S%a%n!m"la! evaA ;m 0n!re$a! eu 1i mi%am da! seama nii nu era nevoie s "un
aeas! 0n!re$are. Da m!u1a 2add* era !rea4 la 1a"!e 1i &um!a!e diminea'a, era lar se
0n!m"lase eva. +ra om"le! iu#uli!, iar unul din!re ele dou $igudiuri are%i 'ineau "rul
$lond s nu%i ad "e #run!e se des"rinsese 1i a!rna aum "e lng ure6e.
O#, >Dendol*n, #e!i'o, s 1!ii s%a%n!m"la!. 2!u1a 2add* se ls s ad "e "a!ul
ei ne#u! 1i%ne"u s "riveas drama!i, 0nrun!a!, la !a"e!ul de uloarea lavandei u mo!iv
#loral. ;m avu! o vi4iune)
O#, nu iar)
D%mi voie s g6ies ineva a 4dro$i! u !oul g6e!ei o inim de ru$in, am sugera!
eu. Sau "oa!e era 1i un or$, are s%a i4$i! de o vi!rin "lin de- - easuriA
2!u1a 2add* su!ur din a", iar $ulele i se $lngnir re$ele, as!#el 1i el de%al
doilea $igudiu se a#la aum 0n!r%o "o4i'ie "eriulos de nesigur.
.u, >Dendol*n, nu ai voie s glume1!i u as!#el de lururi) ;es!e vi4iuni, "oa!e
uneori nu 1!iu e 0nseamn, 0ns ele s%au dovedi! 0n!o!deauna a #i ore!e, 0n ele din urm. 2
lu de mn 1i m !rase lng ea. @ar de da!a as!a a #os! a!! de lar. 5e%am v4u! "e !ine, 0n!r%o
ro6ie al$as!r u "oale am"le 1i va"oroase, 0non&ura! de lumin de lumnri 1i mu4i de
vioar.
.u am "u!u! s%mi 0m"iedi un #rison are%mi #u "ielea de gin. .u era de a&uns 1i%
a1a aveam un "resen!imen! ne"lu! lega! de ael $al. ;um mai !re$uia s ai$ 1i !an!i 2add* o
vi4iune. .u%i "oves!isem nii de $al, nii de uloarea ro6iei.
2!u1a 2add* era mul'umi! 0mi a"!ase, 0n s#r1i!, a!en'ia.
La 0ne"u!, !o!ul "rea "a1ni, !o'i dansau, 6iar 1i !u, dar a"oi am v4u! sala de
dans nu avea !avan. Deasu"ra !a, "e er, se adunau nori negri, amenin'!ori, din are s%a des"rins
o "asre uria1, are s%a n"us!i! de0nda! asu"ra !a, on!inu ea. @ar nd ai vru! s #ugi, ai
nimeri! e,a! 0n- a6, a #os! 0ngro4i!or) Snge "es!e !o!, !o!ul era ro1u de a!!a snge, 6iar 1i
erul se olorase 0n ro1u, 6iar 1i s!ro"ii de "loaie nu erau al!eva de! snge-
R, !an!i 2add*A
81i #rmn!a minile.
Da, 1!iu iu$i!o, es!e 0ngro4i!or de sinis!ru 1i s"er din !o! su#le!ul s nu 0nsemne eea e
s%ar "u!ea el mai mul! s 0nsemne-
(red ai sri! "es!e eva, am 0n!reru"!%o eu iar. 8n e am nimeri!- m rog, a nimeri!
>Dendol*n din visul dumi!aleA
.%a #os! un vis) ; #os! o vi4iune. 2!u1a 2add* #u o6ii 1i mai mari, da a1a eva
se mai "u!ea. 8n!r%o sa$ie. ;i in!ra! dire! 0n ea.
O sa$ieA /i as!a de unde a&unsese aoloA
;!rna- a1a, "ur 1i sim"lu, 0n aer, red, s"use m!u1a 2add*, #lu!urnd u mna "rin
#a'a o6ilor mei. Dar nu as!a on!ea4, on!inu ea un "i iri!a!. (i sngele nes"us de mul!)
7mm. 2%am a1e4a! lng ea "e marginea "a!ului. /i e s #a eu, mai e,a!, aum u
!oa!e aes!e in#orma'iiA
2!u1a 2add* "rivi 0m"re&ur, lu de "e mas $oranul u dro"suri de lmie, a"u unul
1i%l duse la gur.
O#, iu$i!o, as!a nu 1!iu nii eu. 2%am gndi! doar "oa!e !e a&u!- a aver!ismen!-
Da. ;m s 0ner s nu nimeres 0n!r%o sa$ie, are "lu!e1!e a1a, 0n aer. Promi!. @%am da!
m!u1ii 2add* un sru! 1i m%am ridia! din nou 0n "iioare. Poa!e ar !re$ui s mai dormi un
"i 0n nu e ora dumi!ale de !re4ire.
Da, u siguran' a1a ar !re$ui s #a. Se 0n!inse 1i se 0nveli. Dar nu !ra!a u
indi#eren' e 'i%am s"us, mai 4ise ea. 5e rog s ai gri& de !ine.
;1a am s #a. Din u1, m%am mai 0n!ors 0n o da! s"re ea. /i-, mi%am dres glasul,
n%a a"ru! din 0n!m"lare 1i un leu 0n vi4iunea !aA Sau un diaman!A Sau- "oa!e SoareleA
.u, 4ise m!u1a 2add*, u o6ii de&a 0n6i1i.
2 gndeam eu, am murmura! 1i%am 0n6is 0ne! u1a 0n urma mea.
(nd am a&uns la miul de&un, am o$serva! imedia! (6arlo!!e li"sea.
Bia!a #a!, es!e $olnav, 4ise m!u1a >lenda. ;re un "i de #e$r 1i o durere de a"
um"li! red e gri"a as!a are $n!uie aum. Po'i s%o su4i !u "e veri1oara !a la 1oal, !e
rog, >Dendol*nA
;m 0nuviin'a! din a" "osomor!. >ri" "e nai$a) (6arlo!!e voia s rmn aas a s%
mi "er6e4i'ione4e 0n lini1!e amera.
<emerius, are se ui$rise 0n o1ul u #ru!e de "e mas, se "are se gndea la aela1i
luru.
;m s"us eu, "roas! nu e.
/i 6iar 1i domnul Bern6ard, are 'inea 0n e6ili$ru o #ar#urie u omle!, 0mi arun o
"rivire "lin de su$0n'eles.
3l!imele s"!mni au #os! "rea agi!a!e "en!ru $ia!a #a!, s"use m!u1a >lenda,
ignornd "u#iala mi!oneas a lui .iI. .u%i de mirare organismul 0i ere aum o "au4.
.u mai vor$i "ros!ii, >lenda, o a"os!ro# Lad* ;ris!a 1i sor$i din eai. .oi, ei din
#amilia 2on!rose, sun!em #oar!e re4is!en'i. +u, de e,em"lu, on!inu, 0ndre"!ndu%1i s"a!ele
us'iv, nu am #os! $olnav nii mar o 4i 0n !oa! via'a mea.
(a s #iu siner, 1i eu m sim! am- ru, am s"us eu.
2ai ales nd m gndeam u1a amerei mele nu se "u!ea 0nuia "e dina#ar. (a mai
!oa!e u1ile din asa aia, 1i a mea avea un dis"o4i!iv an!i de $loare, "e are%l "u!eai a'iona
numai din in!erior.
2ama sri imedia! 0n "iioare 1i%mi "use "alma "e #run!e.
2!u1a >lenda 01i ddu o6ii "es!e a".
Din nou !i"i) >Dendol*n "ur 1i sim"lu nu "oa!e su"or!a s nu #ie !o! !im"ul 0n en!rul
a!en'iei.
+ ree. 2ama m a"uase de vr#ul nasului, a 1i nd a1 #i avu! ini ani. @ar nasul e
usa! 1i ald. ;1a um 1i !re$uie s #ie.
2 mngie "e a".
La s#r1i! de s"!mn am s "o! s !e rs#' a1a um se uvine, da vrei. ;m "u!ea
lua miul de&un 0n "a!-
O, da, 1i ne i!e1!i "ove1!i u Pe!er, ?lo"s*, 2o"s* 1i (odi' de $um$a, um #eai
oda!, s"use (aroline, are 'inea 0n $ra'e "urelu1ul ro1e!a!. /i%o s%o 6rnim "e >Denn* u
#elioare de mr 1i%o s%i "unem om"rese rei.
Lad* ;ris!a "use o #elie de as!rave!e "e #elia ei de "ine "r&i!, "e are se gseau de&a,
0n!r%o ordine desvr1i!, s!ra!uri de $rn4, 1un, omle! 1i ro1ii.
>Dendol*n, nu ar'i delo $olnav, i mai degra$ 0n#lori!oare 1i "lin de via'.
.u%mi venea s red) ;$ia da "u!eam s 'in o6ii des6i1i de o$oseal 1i ar!am de
"ar m%ar #i mu1a! un vam"ir 1i e%mi au4eau ure6ile)
;s!4i sun! !oa! 4iua aas, s"use domnul Bern6ard. Po! s "re"ar o su" de "ui
"en!ru 2iss (6arlo!!e.
De1i vor$ea u m!u1a >lenda, uvin!ele 0mi erau de #a"! adresa!e mie, iar eu 0n'elegeam
#oar!e $ine mesa&ul.
Din "a!e 0ns, m!u1a >lenda avea al!e "lanuri "en!ru el.
2%ngri&es eu de #iia mea. Dumnea!a va !re$ui s !e dui la a!elierele Salden%Jones,
a s ridii omanda mea 1i os!umul lui (6arlo!!e "en!ru "e!reere.
Va !re$ui s a&ung la @sling!on, s"use domnul Bern6ard 1i m "rivi 0ngri&ora!. 8nseamn
voi li"si des!ul de mul! de%aas.
8n!omai.
2!u1a >lenda se 0nrun! sur"rins.
La 0n!oarere, a'i "u!ea um"ra 1i ni1!e #lori, s"use Lad* ;ris!a. (!eva aran&amen!e
de "rimvar "en!ru 6olul de la in!rare, "en!ru masa "e are mnm 1i "en!ru sala de mu4i. .u
eva 'i"!or, #r lalele%"a"agal ordinare a mai deun4i, mai mul! !onuri de al$, gal$en delia! 1i
lilia6iu.
2ama ne sru! "e rnd de "leare. 5re$uia s mearg la serviiu.
Da gsi'i nu%m%ui!a, "u!e'i s%mi lua'i !eva g6ivee, domnule Bern6ard. Sau
lrmioare, da au a"ru! de&a.
Prea $ine, s"use domnul Bern6ard.
Da, 1i da !o! #ae'i as!a, lua'i 1i ni1!e rini. Pu!e'i s%i "lan!a'i "e mormn!ul meu
nd o s mor din au4 m%a'i !rimis $olnav la 1oal, am s"us eu moronoas, dar mama
ie1ise de&a "e u1.
;6, nu%'i #ae gri&i, 0ner <emerius s m 0nura&e4e. Da m!uroiul ro1a! rmne
aas, (6arlo!!e n%o s "oa! "rea u1or s dea nval 0n amera !a. /i 6iar da ar #ae%oC ar
!re$ui mai 0n!i s%i vin ideea s dea la o "ar!e s"a!ele dula"ului din "ere!e 1i s se s!reoare 0n
s"a'iul din s"a!e. Dar 6iar 1i%a1a, nu red va avea vreoda! ura&ul s $age mna 0n $ur!a
roodilului. +i, aum !e $uuri !e%am onvins a4i%noa"!e s "i!e1!i o$ie!ulA
;m 0nuviin'a! din a", de1i m%am u!remura! 0n sinea mea la amin!irea 0n!uneriului din
ael ol'i1or "lin de "n4e de "ian&en 1i de1i eram 0n, se%n'elege, 0ngri&ora!. Da (6arlo!!e
$nuia 0n!r%adevr, sau 6iar 1!ia e !re$uia s au!e, nu avea s se dea $!u! a1a de u1or. @ar eu
urma s vin mai !r4iu de! de o$iei aas, da nu reu1eam s amn vi4i!a la $al. Poa!e 6iar
"rea !r4iu. (e avea oare s se 0n!m"le da >ardienii a#lau ronogra#ul #ura! se a#la la noi 0n
asA 3n ronogra# din are nu mai li"sea de! sngele lui >ideon "en!ru a 0n6ide erul. 2i s%
a #u! imedia! "ielea de gin "e !o! or"ul. Pro$a$il ar #i lua!%o ra4na da ar #i o$serva!
deoda! se a#l a!! de a"roa"e de 0m"linirea misiunii vie'ii lor. /i ine eram eu, la urma urmei,
s asund de ei eva u are se "rea "u!ea s se o$'in un lea "en!ru !oa!e me!e6nele omeniriiA
/i !o!u1i, mai es!e 1i "osi$ili!a!ea a $ia!a #a! s #ie 0n!r%adevr $olnav, 4ise
<emerius.
Da, 1i Pmn!ul es!e "la!, am rs"uns eu, a o "roas!, u voe !are. 5o'i ei de la mas
m "rivir deru!a'i.
.u, >Denn*, Pmn!ul e ro!und, m ore! (aroline "rie!ene1!e. .ii mie nu mi%a
veni! s red la 0ne"u!. /i se "are se de"lasea4 u o vi!e4 ame'i!oare "rin 3nivers. 9u"se o
$u'i din #elia ei de "ine "r&i! 1i i%o "use "urelu1ului su$ r!. Dar a1a s!au lururile. .u%i
a1a, 2argre!A 2ai vrei un sendvi1el u 1unuli'A
.iI soase un gro6i! u1or, iar Lad* ;ris!a 01i s!rm$ gura 0nrun!a!.
.u im"usesem umva regula la mas nu au e u!a animalele de "lu1, ""u1ile 1i
nii "rie!enii adevra'i sau imaginariA
Dar 2argre! es!e #oar!e umin'i, s"use (aroline, lsnd 0ns "urelu1ul s alunee
su$ saun.
2!u1a >lenda s!rnu! u re"ro1. Se "rea aum era alergi 1i la animalele de
&urie.
De1i <emerius "romisese s "4eas ronogra#ul u "re'ul vie'ii lui aii !re$uise s rd,
6iar da nu 0n 6o6o!e 1i s m in#orme4e imedia! da (6arlo!!e ar #i in!ra! 0n amera mea, nu
"u!eam s nu m mai gndes la e s%ar #i "u!u! 0n!m"la da ronogra#ul a&ungea 0n minile
>ardienilor. Dar !oa!e aes!e gnduri nu%mi a&u!au la nimi, i !re$uia s su"ravie'uies aes!ei
4ile 1i s s"er va #i $ine. Prima msurC am o$or! din au!o$u4 u o s!a'ie mai devreme, a s%
mi iau de la S!ar$uIs eva 0m"o!riva o$oselii.
Po'i s "ui 1i !rei "or'ii de es"resso 0n!r%un aramel ma6ia!oA L%am 0n!re$a! "e
$ia!ul din s"a!ele !e&g6elei, iar el rs"unse rn&indC
.umai da%mi dai numrul !u de mo$il)
2%am ui!a! un "i mai a!en! la el 1i i%am 0n!ors mguli! 4m$e!ul. (u "rul lui negru 1i
u $re!onul lui e,!ralung, 0mi amin!ea de unul din!re !i"ii ia ar!o1i din!r%un #ilm #ran'u4es.
Desigur era ar!os numai "n 0l om"arai u >ideon, luru "e are l%am #u! imedia!.
;re "rie!en, se au4i ineva din s"a!ele meu. +ra 9a"6ael, are m "rivi u o6ii lui
ver4i 1i%mi #u u o6iul nd m%am 0n!ors s"re el 0nrun!a!. 8n a#ar de as!a, es!e "rea !nr
"en!ru !ine, du" um u1or se "oa!e vedea du" uni#orm. 3n a##e la!!e 1i o $rio1 u oa4e, !e
rog.
2i%am da! o6ii "es!e a" 1i mi%am lua! ames!eul meu s"eial u un 4m$e! de su4e.
.u am nii un "rie!en, i, momen!an, doar o "ro$lem u- !im"ul. 2ai 0n!rea$%m
"es!e doi ani.
;m s%o #a, rs"unse !i"ul.
.%are s%o #a, s"use 9a"6ael. Parie4 %i ere numrul de !ele#on #ierei #e!e drgu'e.
L%am lsa!, "ur 1i sim"lu, aolo, dar m%a a&uns din urm "e !ro!uar.
7ei, a1!ea"!) 8mi "are ru 'i%am deran&a! #lir!ul. 81i "rivi "reau! a#eaua. Preis
!i"ul mi%a sui"a! 0n "a6ar.
+u am lua! o 0ng6i'i!ur onsis!en! din a#eaua mea, ar4ndu%mi "e lo $u4ele, lim$a 1i
"rima "ar!e a $erega!ei, 1i m%am 0n!re$a!, nd am "u!u! s gndes din nou, da in&e!area
a#elei nu ar #i umva o al!erna!iv mai $un.
@eri am #os! la #ilm u (elia, olega noas!r, on!inu 9a"6ael. O #a! gro4av.
@nredi$il de drgu' 1i de 6aioas. .u 'i se "areA
7A ;m #u! eu u nasul 0n s"uma de la"!e. G<emerius m moli"sea 0ne!%0ne!.H
.e%am dis!ra! des!ul de $ine 0m"reun, on!inu el. Dar mai $ine s nu%i s"ui as!a lui
Leslie, ar "u!ea #i geloas.
2i%a veni! s rd. (e dule voia s m mani"ule4e.
Bine. Sun! mormn!.
Dei, 6iar re4i ar "u!ea #i geloasA 8n!re$ 9a"6ael ner$d!or.
(u siguran') 5eri$il de geloas. 2ai ales nu avem nii o (elia 0n las.
9a"6ael 01i sr"in nasul &ena!.
BlondaA (ea u "e!reereaA
(*n!6ia.
Dar 6iar am #os! u ea la inema, s"use 9a"6ael.
3ni#orma, u om$ina'ia ei ne#erii! de gal$en !ris! 1i al$as!ru marin, "e el 0l de4avan!a&a
1i mai mul! de! "e noi, eilal'i. @ar #elul 0n are%1i !reea dege!ele "rin "r 0mi amin!ea de .iI
1i !re4ea 0n mine sen!imen!e ma!erne. (onsideram %1i 1!igase o reom"ens "en!ru #a"!ul
nu se ddea a1a de s!"n "e el 1i de arogan! "reum #ra!ele lui.
;m s gses o me!od di"loma!i "en!ru a o in#orma "e Leslie, $ineA @%am "ro"us
eu.
9a"6ael 4m$i !imid.
Dar s nu%i s"ui am 0nura! numele- a6, mai $ine nu%i s"une nimi- sau s"une%
i-
Las !o!ul 0n gri&a mea. La des"r'ire l%am !ras de rava!. /i, 6ei, #elii!ri) ;4i ai
lega!%o ore!.
(ind* a lega!%o, s"use 9a"6ael u un rn&e! s!rm$. Sau um o 6ema%o.
Prima or aveam engle4a, u domnul S6i!man. ; lua! uno1!in' de a$sen'a "e a4 de
$oal a lui (6arlo!!e 0nuviin'nd din a", de1i eu nu m%am "u!u! a$'ine s nu a"li u dege!ele
ni1!e g6ilimele 0n aer la ros!irea uvn!ului E$olnavF.
;r #i !re$ui! s%l iei u !ine, 1o"!i Leslie, 0n !im" e domnul S6i!man ne 0m"r'ea
!emele de da!a !reu!, "e are le no!ase.
(ronogra#ulA La 1oalA >lume1!iA /i da%l deso"er domnul S6i!manA Veveri'oiul
ar #ae "e lo in#ar!. (a s nu mai vor$im de #a"!ul i%ar in#orma mai 0n!i "e amara4ii lui
>ardieni, are m%ar io"r'i, m%ar !rage "e roa! sau ine 1!ie e al!eva "revd regulile lor sona!e
0n as!#el de a4uri.
@%am da! lui Leslie 6eia de la u#r.
3i!e 6eia !re inima !a. De #a"!, am vru! s i%o dau lui 9a"6ael, dar nu red %'i
dore1!i as!a. Leslie 01i ddu o6ii "es!e a" 1i arun o "rivire 0n #a', unde s!!ea 9a"6ael, are se
s!rduia s "ar im"asi$il. Pune'i%o din nou la g!. /i n%o lsa "e (6arlo!!e s 'i%o ia.
=rav 2aga, murmur Leslie. .u umva a #os! 1i%un #ilm u Jenni#er Lo"e4A 3nde%l
sugrum la #inal "e violen!ul ei #os! so'A ;1 vrea 1i eu s "o! a1a eva.
Vrei s s"ui (6arlo!!e "oa!e, "ur 1i sim"lu, s ale%n "iioare dula"ul din "ere!eA
.u m%ar mira nii s #i 0nv'a!, 1i ea, 1i >ideon, s desuie la!e #r 6eie. Pro$a$il au
"ar!ii"a! la un er organi4a! de agen'i 2@LC ?r rang 2e!oda elegan! a agra#ei de "r.
;m o#!a! adn.
Da (6arlo!!e ar 1!i u adevra! e am gsi!, i%ar #i 0n1!iin'a! de mul! "e >ardieni,
s"use Leslie l!innd din a". (red doar $nuie1!e eva. (rede va gsi eva u are va
"u!ea ie1i 0n eviden' iar "e !ine !e va "u!ea denigra.
Da, 1i da gse1!e ael eva-
S"er din !o! su#le!ul vor$i'i des"re Sone!ul 13K.
Domnul S6i!man se ivi deoda! lng noi.
De 4ile 0n!regi nu vor$im des"re nimi al!eva, s"use Leslie.
Domnul S6i!man ridi din!r%o s"rnean.
8n ul!imul !im" !o! am im"resia v ou"a'i u lururi are v a#e!ea4 "er#orman'a
1olar. Poa!e ar #i !im"ul s le !rimi! "rin'ilor o srisoare. (red "en!ru $anii u are
"l!es "rivilegiul de a 1!i sun!e'i edua!e 0n aeas! ins!i!u'ie, s%ar a1!e"!a 1i la o anumi!
im"liare din "ar!ea voas!r.
Lurrile noas!re a!eri4ar "e su"ra#a'a "u"i!rului u o "lesni!ur u1oar.
+seurile voas!re ar #i avu! numai de 1!iga! da v%a'i #i "reou"a! un "i mai mul! de
S6aIes"eare. Din "a!e, au #os! doar mediore.
/i ine%o #i oare de vin) ;m murmura! eu ne&i!.
(! o$r4niie) 2ai 0n!i !re$uia s%mi sari#i !o! !im"ul li$er "en!ru l!orii 0n !im",
"ro$a! de os!ume 1i le'ii de dans, 1i "e urm mai !re$uia s aud 1i nu #eam des!ul "en!ru
1oalA
(6arlo!!e 'i%a demons!ra! de&a ! de $ine se "o! 0m$ina ele dou a!ivi!'i,
>Dendol*n, re"li domnul S6i!man, a 1i um mi%ar #i i!i! gndurile. .o!ele ei sun!
e,e"'ionale. /i nu s%a "lns niioda!. Po'i lini1!i! s iei e,em"lu de la disi"lina ei.
2%am ui!a! #urioas du" el.
Leslie m 0m"unse amaradere1!e u o!ul.
(ndva !o! o s%i s"unem veveri'oiului el mr1av "rerea noas!r. (el !r4iu du"
$aalaurea!. ;s!4i 0ns nu am #ae de! s ne irosim energia de "oman.
Da, ai dre"!a!e. ;m nevoie de !oa! energia "en!ru a rmne !rea4. 8n momen!ul aela
mi%a veni! s as. ;r #i a4ul a es"resso%ul meu !ri"lu s%nea" s%1i #a e#e!ul.
Leslie 0nuviin' energi din a".
O=, 1i du" e se va 0n!m"la as!a, !re$uie s ne gndim urgen! um #aem s 6iule1!i
de la $alul s!a.
Dar nu "u!e'i #i $olnav) S"use domnul 2arle*, #rmn!ndu%1i minile dis"era!. 5o!ul
es!e "reg!i!. .ii nu 1!iu um s le dau ves!ea elorlal'i.
Dar nu e vina dumneavoas!r m%am 0m$olnvi!, am s"us eu u voe 1!ears,
o$ornd u greu din ma1in. /i nii a mea. +s!e a4 de #or' ma&or 1i n%avem e s #aem.
Ba da) ;vem) (6iar !re$uie s avem)
Domnul 2arle* m "rivi indigna!. .ii mar nu ar!a'i "rea $olnav, mai adug, eea
e era des!ul de nedre"!, i 0mi lasem "e orgoliu 1i%mi 0nde"r!asem an!iearnul
0m"rumu!a! de la mama.
Leslie 6iar s!!use "e gnduri da nu umva s mai adauge un "i de #ard de "leoa"e gri
1i lila, "en!ru a aen!ua e#e!ul, dar, du" e%mi v4u #a'a, 01i s!reur !rusa de ma6ia& 0na "oi 0n
"or!#ard. (earnele de su$ o6ii mei erau demne de orie #ilm u vam"iri 1i, "e deasu"ra, mai
aveam 1i o "aloare adaveri.
Pi nu red are vreo im"or!an' ! de $olnav ar!, i ! de $olnav sun! de #a"!,
am s"us eu, dndu%i domnului 2arle* s%mi 'in g6io4danul. /i red vi4i!a la $al 6iar ar
!re$ui amna! 0n aes!e ondi'ii.
.ii nu 0na"e disu'ie) S!rig domnul 2arle*, "en!ru a imedia! du" aeea s se
loveas "es!e gur u "alma 1i s se ui!e s"eria! 0m"re&ur. /!i'i ! de ie1i!e din omun sun!
"reg!i rileA (on!inu el 0n 1oa"!, 0n !im" e ne a"ro"iam de ar!ierul general, eu mergnd a!!
de nesigur "e "iioare, 0n! 0nain!am u greu. .u a #os! sim"lu s%l onvingem "e dire!orul
1olii dumneavoas!r !ru"a de a!ori ama!ori are nevoie s se #oloseas de su$sol a s"a'iu
"en!ru re"e!i'ii. ;4i) @ar on!ele de Sain!%>ermain a s!a$ili! lar -
Domnul 2arle* 0ne"ea s m ale "e nervi. G5ru" de a!ori ama!oriA /i dire!orul
>illesA .u 0n'elegeam nii un uvn!.H
;sul!a'iC sun! $olnav) Bolnav) ;m lua! de&a !rei as"irine, dar #r re4ul!a!.
Dim"o!riv, e din e 0n e mai ru. ;m 1i #e$r. /i res"ir #oar!e greu.
Pen!ru a da greu!a!e vor$elor mele, m%am ag'a! de $alus!rada srilor de la in!rare 1i%am
0ne"u! s res"ir greu, a 1i um mi%a1 #i da! du6ul.
2ine, n%ave'i de! s #i'i $olnav mine) 2 o"ri domnul 2arle*. Domnule >eorge)
S"une'i%i dumneavoas!r a$ia inine are voie s #ie $olnav, al!#el !o! "rogramul va #i-
dis!rus)
+1!i $olnav, >Dendol*nA
Domnul >eorge, are a"ruse 0n u1, 01i "use "ro!e!or $ra'ul 0n &urul meu 1i m onduse
0n ldire. ;1a era mul! mai $ine. +u am 0nuviin'a! din a" su#erind.
Pro$a$il m%am moli"si! de la (6arlo!!e. 7a 6a) Sigur da) ;veam amndou
aeea1i gri" inven!a!. Da%i $al, $al s #ie) Sim! %mi "lesne1!e a"ul.
.u "rea e momen!ul "o!rivi!, s"use domnul >eorge.
;s!a !o! 0ner 1i eu s%i e,"li, s"use domnul 2arle*, are iro"ia agi!a! 0n urma
noas!r. De da!a as!a nu era doar ro1u la #a', i ro1u u "e!e al$e, a 1i nd nu se "u!ea deide
are era uloarea "o!rivi! "en!ru aea si!ua'ie. Preis do!orul S6i!e 0i va "u!ea adminis!ra un
vain, nuA .u !re$uie s re4is!e de! !eva ore.
Da, as!a ar #i o "osi$ili!a!e, s"use domnul >eorge.
L%am "rivi! 6ior1, nesigur. 2%a1 #i a1!e"!a! la mai mul! mil 1i mai mul! s"ri&in din
"ar!ea lui. 8ne!%0ne!, 0ne"eam s m sim! $olnav de%adevra!elea, dar mai degra$ de #ri.
;veam oareum sen!imen!ul >ardienii n%aveau s m !ra!e4e 6iar u mnu1i da ar #i
o$serva! m "re#eam. ;um 0ns era "rea !r4iu, nu mai era ale de 0n!oarere.
8n lo de a!elierul lui 2adame 9ossini, unde ar #i !re$ui! s #iu la ael momen!,
0nve1mn!a! 0n!r%o ro6ie "en!ru seolul al <V@@@%lea, domnul >eorge m duse 0n Sala
Dragonului, iar domnul 2arle*, are 0n 0mi duea g6io4danul 1i are vor$ea #urios de unul
singur, ne urm.
Do!orul S6i!e, ?alI de Villiers, domnul S6i!man 1i 0n un $r$a! "e are nu%l
uno1!eam G"oa!e era minis!rul sn!'iiAH 1edeau 0n &urul mesei. (nd domnul >eorge m
in!roduse 0n 0n"ere, !oa!e a"e!ele se 0n!oarser !re u1 1i se 6ol$ar la noi. S!area mea de
dison#or! se am"li#i.
S"une e $olnav, e,"lod domnul 2arle*, are !ro"i 0n urma noas!r 0n amer.
?alI de Villiers se ridi 0n "iioare.
8n6ide'i mai 0n!i u1a, 2arle*. /i%aum re"e!a'i. (ine es!e $olnavA
Pi ine, ea)
Domnul 2arle* 0n!inse au4a!or dege!ul ar!!or 0ns"re mine, iar au am re4is!a! 0n o
da! !en!a'iei de a%mi da o6ii "es!e a".
Domnul >eorge 0mi ddu drumul, se a1e4 u un sus"in "e un saun li$er 1i%1i !am"on
u o $a!is! sudoarea de "e 6elie.
Da, >Dendol*n nu se sim!e $ine.
8mi "are de%a dre"!ul #oar!e ru, am s"us eu, #iind #oar!e a!en! s%mi "le "rivirea
0ns"re drea"!a. Se "are !o'i ei are min! ar "rivi 0n sus s"re s!nga, din !e am i!i! eu ndva.
Dar nu m sim! 0n s!are s merg a4i la ael $al. ;$ia m "o! 'ine "e "iioare 1i mi%e !o! mai ru.
Pen!ru a da 1i mai mul! redi$ili!a!e vor$elor mele, m%am s"ri&ini! de s"!arul saunului
domnului >eorge.
;$ia a!uni am o$serva! era 1i >ideon de #a', iar inima%mi 4vni 0n "ie"! 0n !eva
$!i neregula!e.
+ra a1a de nedre"! a numai la vederea lui s m "ierd u #irea, 0n !im" e el s!!ea la
#ereas!r, a$solu! rela,a!, u minile 0n#unda!e 0n $u4unarele &ean1ilor, 4m$indu%mi. + dre"!
nu era un 4m$e! o$ra4ni, larg 1i s!rlui!or, i doar o ridiare disre! a ol'urilor gurii, 0n
s6im$ 0i 4m$eau o6ii 1i, din nu 1!iu e mo!iv, mi se "usese iar un nod 0n g!.
;m "rivi! re"ede 0n al! "ar!e 1i l%am deso"eri! 0n 1emineul uria1 "e miu'ul 9o$er!, #iul
do!orului S6i!e, are se 0nease 0n!r%o "isin "e nd avea 1a"!e ani. 2ia s!a#ie #usese !imid
la 0ne"u!, dar "!ase 0n!re !im" 0nredere 0n mine. ;um 0mi #ea u mna $uuros, de1i eu
nu "u!eam s%i #a de! un semn disre! din a".
(e #el de $oal es!e as!a are s%a ins!ala! a1a de $rus 1i de nea1!e"!a!, da "o! s
0n!re$A Domnul S6i!man m "rivea $a!&oori!or. 2ai devreme, la 1oal, erai sn!oas !un.
81i 0nrui1 $ra'ele, a"oi "ru s se r4gndeas 1i%1i s6im$ !a!ia. ;do"! !onul
"ro#esoral demn de 0nredere, suav 1i milos, "e are%l uno1!eam "rea $ine 1i are nu "reves!ea
niioda! nimi $un.
Da 'i%e umva !eam de $al, >Dendol*n, !e 0n'elegem. Poa!e do!orul S6i!e ar
"u!ea s%'i adminis!re4e eva 0m"o!riva !raului.
?alI 0nuviin' din a".
(6iar nu "u!em amna 0n!lnirea de a4i, s"use el, iar domnul >eorge a"ru 1i el 0n
s"a!ele meuC
Domnul S6i!man are dre"!a!e, !raul !u es!e a$solu! normal. Oriine al!ineva 0n
loul !u ar #i emo'iona!. .u !re$uie s%'i #ie &en.
/i%a"oi, nii nu e1!i singur, om"le! ?alI. >ideon es!e !o! !im"ul u !ine.
De1i nu voiam, am "rivi! re"ede 0ns"re >ideon 1i !o! a!! de le"ede mi%am lua! o6ii de la
el nd "rivirea lui "ru s%o #i,e4e "e a mea.
?alI on!inuC
Vei #i 0na"oi 0nain!e s%'i dai seama 1i !o!ul se va !ermina u $ine.
>nde1!e%!e numai la minuna!a ro6ie, 0ner s m "leas el "e are%l $nuiam
a #i minis!rul sn!'ii.
;lo) (redea umva mai aveam 4ee ani 1i m mai &uam u ""u1elele Bar$ieA
(eilal'i mormir a"ro$a!or 1i !o'i 0mi 4m$ir 0nura&a!or, 0n a#ar de do!orul S6i!e,
are s!!ea, a de o$iei, 0nrun!a! 1i are avea o "rivire ne"rie!enoas, e%'i ins"ira !eam. 2iul
9o$er! 0nlin a"ul, "ar su4ndu%se.
2 doare 0n g!, m doare a"ul 1i m dor 0n6eie!urile, am s"us eu ! am "u!u! de
a"sa!. +u red !raul se sim!e u !o!ul al!#el. Veri1oara mea a rmas a4i aas din au4a gri"ei,
iar eu m%am moli"si! de la ea sim"lu)
;r !re$ui s i se e,"lie 0n o da! es!e vor$a des"re un evenimen! de im"or!an'
is!ori-, mni domnul 2arle* "e #undal, dar domnul S6i!man 0l 0n!reru"se.
>Dendol*n, 0'i amin!e1!i de disu'ia noas!r de a4i%diminea'A 2 0n!re$ el, iar !onul
"ar%i devenise o idee 1i mai mieros.
La e disu'ie se re#ereaA Doar nu onsidera u%adevra! disu'ie lamen!rile re#eri!oare la
li"sa mea de im"liare 1olarA Ba da, se "rea da.
Se "oa!e a de vin s #ie edua'ia noas!r, dar eu sun! des!ul de sigur , 0n loul !u,
(6arlo!!e ar #i #os! #oar!e on1!ien! de 0nda!oririle ei. +a n%ar #i "us niioda! ondi'ia #i4i mai
"resus de 0nda!oririle ei #a' de misiunea noas!r.
Pi nu "rea era vina mea an!renaser "ersoana gre1i!. 2%am "rins 1i mai $ine de
s"!arul saunului.
(rede'i%m, da (6arlo!!e ar #i la #el de $olnav "reum sun! eu aum, nii ea n%ar
"u!ea merge la aes! $al.
Domnul S6i!man ar!a de "ar era ga!a s%1i "iard um"!ul 0n orie li".
(red nu 0n'elegi e vreau s s"un.
.u are nii un ros!) S"use do!orul S6i!e, "e o$i1nui!ul lui !on e,!rem de as"ru. .u
#aem de! s "ierdem !im" "re'ios. Da #a!a es!e 0n!r%adevr $olnav, nu o 0nsn!o1im noi,
ori! de mul!e argumen!e am #olosi. @ar da doar simulea4- 81i 0m"inse saunul 0n s"a!e, se
ridi, ooli masa 1i veni 0ns"re mine a1a de re"ede, miul 9o$er! 'inu u greu "asul u el.
Des6ide gura)
;s!a era 6iar "rea de !o!. L%am "rivi! indigna!, dar el 0mi a"uase de&a a"ul u am$ele
mini 1i%ne"u s%mi "al"e4e g!ul, de la ure6i 0n &os. ;"oi 0mi "use "alma "e #run!e. 8mi s!!u
inima.
7mm, #u el, u o e,"resie 1i mai sum$r, da a1a eva era "osi$il. >anglioni
lim#a!ii um#la'i, !em"era!ur ridia! nu ara! $ine delo. Des6ide, !e rog, gura, >Dendol*n.
Bulversa!, am #u! e 0mi eruse. >anglioni lim#a!ii um#la'iA 5em"era!ur ridia!A
Oare 6iar m 0m$olnvisem u adevra! de #riA
+,a! um am $nui!. Do!orul S6i!e sosese o s"a!ul de lemn din $u4unarul de la
"ie"! 1i%mi a"sa u ea lim$a.
>!ul ro1u, amigdalele um#la!e- nu%i de mirare !e doare 0n g!. Pro$a$il !e doare
#oar!e !are nd 0ng6i'i.
Sraa de !ine, s"use 9o$er! om"!imi!or. Preis %o s !re$uias s $ei siro"ul la
de !use ori$il.
Se s!rm$.
;i #risoaneA 8n!re$ !a!l lui.
;m 0nuviin'a! din a" nesigur. De e nai$a #ea as!aA De e m a&u!aA Din!re !o'i,
!omai do!orul S6i!e, are se om"or!a mereu a 1i um a$ia a1 #i a1!e"!a! o oa4ie s m
r$nes u ronogra#ul.
;m $nui! eu. ?e$ra o s mai reas. Do!orul S6i!e se 0n!oarse !re eilal'i. 2da.
;ra! a in#e'ie viral.
>ardienii "re4en'i #ur ni1!e #e'e "er"le,e. 2%am s!rdui! s nu m ui! 0n dire'ia lui
>ideon, de1i !are mi%ar #i "lu! s%i vd #a'a.
Po'i s%i dai vreun mediamen!, JaIeA 8n!re$ ?alI de Villiers.
(el mul! un an!i#e$ril. Dar nimi e%ar "u!ea s%o "un imedia! "e "iioare 1i s%o #a
ga!a de a'iune. Loul ei es!e 0n "a!. Do!orul S6i!e 0mi arun o "rivire nemiloas. Da are
noro, e doar aea #e$r de o 4i are $n!uie 0n momen!ul de #a'. + dre"! "oa!e s dure4e 1i
mai mul!e 4ile-
Dar am "u!ea, u !oa!e as!ea, s%o-, 0ne"u domnul S6i!man.
.u, nu am "u!ea, 0l 0n!reru"se do!orul S6i!e ne"rie!enos. 2 s!rduiam s nu m ui!
la el a la a 1a"!ea minune a lumii. .e"unnd la soo!eal #a"!ul ar #i a"roa"e im"osi$il "en!ru
>ideon s%o du la $al 0n!r%un saun u ro!ile, ar #i a$solu! ires"onsa$il 1i o 0nlare a regulilor
de aur s%o !rimi!em 0n seolul al <V@@@%lea u o in#e'ie viral au!.
;s!a a1a es!e, s"use neunosu!ul "e are eu 0l redeam minis!rul sn!'ii. .u 1!im
um ar "u!ea rea'iona sis!emul imuni!ar al oamenilor de a!uni la un virus modern. ;r "u!ea
avea e#e!e devas!a!oare.
(um a #os! a4ul ma*a, murmur domnul >eorge.
?alI o#! adn.
;1adar, se "are 6o!rrea es!e lua!. >Dendol*n 1i >ideon nu vor merge la $al a4i.
Poa!e am reu1i, 0n s6im$, s demarm O"era'iunea O"alul. 2arle*, e1!i ama$il s%i in#orme4i
1i "e eilal'i de s6im$rile noas!re de "lanA
;m 0n'eles, Sir.
Domnul 2arle* se 0ndre"! s"re u1 u o "leiune adn. Privirea "e are mi%o arun
era "lin de re"ro1. Dar nu m in!eresa. @m"or!an! era o$'inusem o amnare. 8n nu%mi venea
s red e noro avusesem.
8n ael momen! am risa! o "rivire !re >ideon. S"re deose$ire de eilal'i, "e el nu "rea
s%l deran&e4e amnarea l!oriei noas!re, i 0mi 4m$i. Oare $nuia $oala mea era doar
&ua!A Sau doar se $uura nu !re$uia 0n s "oar!e os!uma'ia aia enervan!A @ndi#eren! um
s!!eau lururile, am re4is!a! !en!a'iei de a%i 4m$i 0na"oi 1i mi%am lsa! "rivirea s%mi alunee
!re do!orul S6i!e, are se 0n!re'inea u minis!rul sn!'ii.
(e mul! mi%a1 #i dori! s #i "u!u! vor$i u el 0n!re "a!ru o6i. 5o!u1i, do!orul "rea s #i
ui!a! om"le! de mine, a!! de adni! era 0n onversa'ie.
Vino, >Dendol*n, am au4i! eu o voe om"!imi!oare. 5e duem re"ede s eli"se4i,
1i%a"oi ai voie s mergi aas.
;m 0nuviin'a! din a".
;s!a "rea a #i ea mai !are idee a 4ilei.
O l!orie 0n !im" u a&u!orul ronogra#ului "oa!e dura 0n!re 12K de seunde 1i 2VK de
minu!e. La O"al, ;vamarin, (i!rin, Jad, Sa#ir 1i 9u$in, dura!a minim es!e de 121 de seunde,
iar ea ma,im de 239 de minu!e. Pen!ru a evi!a sal!urile neon!rola!e 0n !im", "ur!!orii de gen
!re$uie s eli"se4e 4ilni 1NK de minu!e.
Da dura!a es!e sur!a!, se "oa!e a, 0n!r%un in!erval de 2V de ore, s ai$ lo sal!uri
neon!rola!e 0n !im" Gve4i minu!a sal!urilor 0n !im", L ianuarie 19K2,
1T #e$ruarie 19K2 5imo!6* de VilliersH. 3rmare a 0nerrilor em"irie ale on!elui de
Sain!%>ermain din "erioada 1T2K%lT3N, un "ur!!or de gen "oa!e, u a&u!orul ronogra#ului, s
eli"se4e 4ilni "n la ini ore 1i &um!a!e, a1adar 33K de minu!e. Da aes! in!erval de !im"
es!e de"1i!, se ins!alea4 dureri de a", sen4a'ii de ame'eal 1i de sl$iiune, "reum 1i o al!erare
a "ere"'iei reali!'ii 1i a a$ili!'ilor de oordonare. ;es!ea au #os! on#irma!e de #ra'ii de
Villiers 0n urma a !rei 0nerri "ersonale similar organi4a!e.
Din (roniile >ardienilor, volumul 3, a"i!olul 1, 2is!erele ronogra#ului.
/ase.
;1a de on#or!a$il a 0n du"%amia4a aeea nu mai eli"sasem niioda!. 2i se dduse un
o1, 0n are erau o "!ur, un !ermos u eai #ier$in!e, $isui'i G$ine0n'elesH 1i #ru!e !ia!e 0n
#elioare su$'iri 1i aran&a!e 0n!r%o u!ie. ;"roa"e m mus!ra on1!iin'a nd m%am #u! omod
"e so#aua verde. ;m um"ni! doar "en!ru sur! !im" da s iau 6eia din asun4!oarea ei 1i s
m du sus dar e%aveam s o$'in al!eva de! 1i mai mul!e om"lia'ii 1i risul de a #i
deso"eri!A 2 gseam undeva 0n. @nul 19O3, i nu erusem s a#lu da!a e,a!, deoaree
!re$uia, nu%i a1a, s #a "e $olnava de gri" u"rins de a"a!ie.
Du" e ?alI 6o!rse s modi#ie "lanurile, >ardienii se "user agi!a'i "e !rea$. +u
#usesem !rimis u mai "u'in $uurosul domn 2arle* 0n amera ronogra#ului. Lui i%ar #i #u!
inai mul! "lere s #i rmas la disu'ii de! s ai$ gri& de mine, 1i as!a se vedea lar "e #a'a
lui. De aeea nii eu nu 0ndr4nisem s%l desos des"re O"era'iunea O"alul, 1i%am ales s #iu la
#el de moronoas a 1i el. 9ela'ia noas!r avusese 0n mod eviden! de su#eri! 0n ul!imele 4ile, dar
domnul 2arle* era ul!ima "ersoan "en!ru are 0mi #eam eu gri&i 0n ael momen!.
8n anul 19O3, am mna! mai 0n!i #ru!ele, a"oi $isui'ii, Xi%n ele din urm m%am
ui$ri! "e so#a, su$ "!uri. .%au !reu! ini minu!e 1i%am 4u! 0n!r%un somn adn, 0n iuda
luminii deran&an!e "e are o aruna $eul din !avan. .ii mar gndul s!a#iei #r a", are se
"rea $n!uia "rin 4on, nu m%a "u!u! 0m"iedia. 2%am !re4i! odi6ni! 1i 0nviora!, e,a!
0nain!e de a #ae sal!ul 0na"oi, eea e era $ine, al!#el a1 #i a!eri4a! #i, la "iioarele domnului
2arle*, 0n "o4i'ia ula!.
8n !im" e domnul 2arle*, are m salu!ase doar u un sim"lu semn din a", 01i #ea
onsemnrile 0n &urnal G"ro$a$il eva de genul 9u$inul, o "ersoan a"a$il s s!rie $uuria
al!ora, a !rndvi! 0n anul 19O3 1i s%a 0ndo"a! u #ru!e, 0n lo s%1i #a da!oriaH, l%am 0n!re$a!
da do!orul S6i!e se mai a#la 0n ldire. Voiam nea"ra! s 1!iu de e nu m dduse de gol.
.u are !im" aum s se ou"e de- $oala dumneavoas!r, rs"unse domnul 2arle*. 8n
momen!ul s!a, "ured u !o'ii s"re 2inis!erul ;"rrii 0n vederea O"era'iunii O"alul.
Dau nval u !o'ii Eiar eu nu am voie s #iu de #a' din au4a dumneavoas!rF era
#ra4a are "lu!ea a1a de "regnan! 0n aer, 0n! nii nu !re$uia ros!i!.
2inis!erul ;"rriiA De e as!aA .%aveam um s%l 0n!re$ "e domnul Le$rvur1! o#ensa!,
i, a1a de "orni! um era, sigur nu mi%ar #i rs"uns. Prea luase 6o!rrea #erm ar #i #os!
mai $ine s nu mai vor$eas delo u mine. 2 leg la o6i u vr#urile dege!elor 1i m onduse
#r nii un uvn! "rin la$irin!ul de oridoare din su$sol, 'inndu%m u o mn de o! 1i u
ealal! de !alie. ;es! on!a! or"oral devenea !o! mai ne"lu! u #ieare "as, mai ales avea
minile #ier$in'i 1i !rans"ira!e. ;$ia a1!e"!am s sa" de ele nd am ura!, 0n s#r1i!, sara 0n
s"iral 1i am a&uns la "ar!er. 2i%am sos sus"innd leg!ura de la o6i 1i i%am s"us de aolo
"u!eam s a&ung 1i singur la limu4in.
8n nu v%am "ermis as!a, "ro!es! domnul 2arle*. 8n "lus, es!e de da!oria mea s v
ondu "n la u1a asei dumneavoas!r.
Lsa'i as!a) 2%am a"ra! iri!a! nd a 0nera! din nou s m lege la o6i. Orium,
unos de&a res!ul drumului. /i da vre'i nea"ra! s m ondue'i "n la u1a asei, a!uni sigur
n%o ve'i #ae 'inndu%m de !alie.
2%am "us din nou 0n mi1are. Domnul 2arle* m urm, "u#nind indigna!.
V om"or!a'i a 1i um v%a1 #i a!ins 0n!r%un mod indeen!)
Da, e,a!, am s"us eu a s%l enerve4.
Dei, as!a es!e de%a dre"!ul-, s!rig domnul 2arle*, dar uvin!ele lui #ur ao"eri!e de
ni1!e urle!e u un "u!erni aen! #ran'u4es.
.%ai s 0ndr4ne1!i s "lei de%aii a1a de 'an'o1 #r aes! guler, !inere)
8n #a'a noas!r, u1a a!elierului de roi!orie se ddu de "ere!e 1i din 0n"ere ie1i 0n gra$
>ideon, urmri! 0ndea"roa"e de o 2adame 9ossini #urioas. ?lu!ura $ra'ele 0n aer, 'innd 0n!r%o
mn o 6es!ie din "n4.
9mne'i "e lo) (rrede'i am iisii! aes! giiler a s m dis!rre4A
>ideon se o"rise de&a nd ddu u o6ii de noi. +u m o"risem la rndul meu, doar nu
la #el de dega&a!, i mai degra$ 'ea"n a un s!l" de sare. /i as!a nu "en!ru #usesem
sur"rins de iuda!a lui 6ain "!u1i!, 0n are "ar avea umeri de lu"!!or 0m$ui$a! u
ana$oli4an!e, i "en!ru se "rea , de #ieare da! nd 0l 0n!lneam, nu eram 0n s!are s #a
al!eva de! s m 6ol$e4 la el. /i s%mi $a! inima a ne$una.
(a 1i um v%a1 a!inge vreoda! de "lerel O #a numai "en!ru !re$uie, on!inua s
voi#ere4e domnul 2arle* 0n s"a!ele meu, iar >ideon ridi o s"rnean 1i%mi 4m$i ini.
2%am gr$i! s%i rs"und u un 4m$e! la #el de ini, lsndu%mi "rivirea s o$oare !
mai 0ne! "osi$il de "e 6aina lui 'ni! s"re "an!alonii $u#an'i arag6io1i, s"re gam$ele
0m$ra!e 0n dresuri 1i "n &os de !o!, la "an!o#ii u a!arame.
;u!en!ii!a!e, !inere) 2adame 9ossini on!inua s se agi!e #lu!urnd gulerul 0n aer. De
!e ori mai !re$uie s v e,"liA ;6, ia!%o 1i "e $ia!a mea $olnvioar u g!i1orul ei de le$d.
3n 4m$e! larg 0i lumin #a'a ro!und. Bonsoir, ma "e!i!e. S"une%i "ros!naului s!uia n%ar
!re$ui s m 0n#urie.
Bine, $ine. Da'i%mi 6es!ia aia. >ideon o ls "e 2adame 9ossini s%i mon!e4e
gulerul. De1i n%o s m vad nimeni. /i 6iar da m%ar vedea, nu%mi "o! 0n6i"ui oamenii
"ur!au 4i 1i noa"!e un as!#el de !u!u rigid 0n &urul g!ului.
Ba da, Qes! vrai 0n orie a4 la (our.
.u 0n'eleg e%i u !ine. 8'i s! gro4av, am s"us eu u un rn&e! de%a dre"!ul mr1av.
(a"ul !u "ar ar #i o "ralin uria1.
Da, 1!iu, s"use >ideon, rn&ind la rndul lui. 8'i vine s m mnni, nu al!a. 2ar 0'i
dis!rage a!en'ia de la "an!alonii $u#an'i. S"er.
Sun! #oar!e, #oar!e se,*, a#irm 2adame 9ossini, iar eu nu m%am "u!u! a$'ine, din
"a!e, s nu rd.
2 $uur !e%am "u!u! 0nveseli un "i, s"use >ideon. 2adame 9ossini "elerina
mea)
2i%am mu1a! $u4a de &os a s m o"res din rs. ;s!a mai li"sea, s m 6li4es u
nenoroi!ul la, a 1i nd nu s%ar #i 0n!m"la! nimi. (a 1i nd 6iar am #i #os! "rie!eni. Dar era
de&a "rea !r4iu.
5rend "e lng mine m mngie "e o$ra4, luru are s%a "e!reu! a1a de re"ede, 0n!
nu am #os! 0n s!are de nii o rea'ie.
8nsn!o1ire gra$ni, >Den.
/i%a "lea!) Per#e! s!ila! "en!ru aven!ura lui 0n seolul al <V@%lea, miul re$el.
2adame 9ossini 4m$i.
;6, "un "ariu %o s%1i soa! gulerul "e drum, $ia!ul s!a ru.
2%am ui!a! 1i eu du" $ia!ul la ru. 7mm, "oa!e "an!alonii ia $u#an'i erau 0n!r%
adevr se,*, 6iar 1i da in#im de "u'in.
5re$uie s ne on!inum 1i noi drumul, s"use domnul 2arle*. 2 lu de umr, a"oi
0mi ddu imedia! drumul, a 1i nd s%ar #i ars. Pe drumul !re ma1in s!!u la 'iva me!ri
dis!an' de mine. (u !oa!e aes!ea, l%am au4i! murmurndC ESandalos) .u e delo s!ilul meu.F
>ri&ile mele (6arlo!!e ar #i "u!u! gsi 0n!re !im" ronogra#ul au #os! ne#onda!e.
Su$es!imasem ingenio4i!a!ea #amiliei mele. (nd am a&uns aas, .iI se &ua 0n #a'a amerei
mele u un *o%*o.
8n momen!ul de #a', doar mem$rii au aes 0n ar!ierul general, s"use el. ParolaA
+u sun! 1e#ul, ai ui!a!A
@%am iu#uli! $ulele ro1a!e.
@iiii6, ai umva iar gum de mes!ea! 0n "rA
.iI vru s "ro!es!e4e indigna!, dar eu am #olosi! oa4ia a s m s!reor 0n amer.
+ra de nereunosu!. 2!u1a 2add* "e!reuse a"roa"e !oa! 4iua aolo, 6ema! la
a'iune de domnul Bern6ard are "ro$a$il 0n mai alerga din #lorrie 0n #lorrie 1i
im"rimase amerei eva din aerul ei s"ei#i. +u nu eram !omai de4ordona!, !o!u1i, din nu 1!iu
e mo!iv, lururile mele aveau !endin'a s #ie 0m"r1!ia!e am "e !oa! su"ra#a'a "odelei. 8n 4iua
aeea se "u!ea, du" mul! !im", vedea din nou ovorul, iar "a!ul era #u! m!u1a 2add* #use
ros! de undeva de o uver!ur al$ drgu' 1i de "erni'e asor!a!e 6ainele se a#lau #rumos
0m"!uri!e "e saun, #oile, are erau de o$iei 0m"r1!ia!e "es!e !o!, aie!ele 1i r'ile erau s!ivui!e
"e a!egorii "e $irou 1i 6iar 1i g6iveiul u #eriga usa! de "e "erva4ul #eres!rei dis"ruse. 8n
loul ei a"ruse un minuna! aran&amen! #loral, are 0m"r1!ia un "ar#um delia! de #re4ie. .ii
<emerius nu mai a!rna de4ordona! de lam"a din !avan, i 1edea #oar!e deora!iv "e omod,
6iar lng "la!oul uria1 u $om$oane, u odi'a de dragon 0noli! 0n &uru%i.
O u !o!ul al! sen4a'ie de s"a'iu, nu%i a1aA 2 0n!m"in el. S!rm!u1ia !a se "rie"e
la #eng%s6ui, nimi de 4is.
.u !e 0ngri&ora, nu am aruna! nimi, s"use m!u1a 2add*, are 1edea "e "a! u o ar!e
0n mn. ;m #u! doar un "i de ordine 1i am 1!ers "ra#ul, a s m "o! ins!ala omod.
.u m%am "u!u! a$'ine s n%o sru!.
/i eu are mi%am #u! ni1!e gri&i um"li!e !oa! 4iua.
<emerius 0nuviin' ve6emen! din a".
Pe $un dre"!a!e) ;$ia da i!isem 4ee "agini, , vreau s 4i, m!u1a 2add* a$ia
da i!ise 4ee "agini, (6arlo!!e a 1i 0nera! s se s!reoare aii, "oves!i el. Par era un
su$marin nd a da! u o6ii de m!u1a 2add*. S%a aduna! re"ede 1i a "re!ins voia s ia u
0m"rumu! o radier.
2!u1a 2add* "oves!i 1i ea aela1i luru.
(um eu a$ia #usem ordine "e $iroul !u, i%am "u!u! #i de a&u!or. ;"ro"o, 'i%am
asu'i! 1i reioanele olora!e 1i le%am aran&a! "e ulori. 2ai !r4iu a mai veni! o da!, 6i"urile s
0na"oie4e radiera. Du"%amia4 am #u! u s6im$ul eu 1i .iI, i a !re$ui! s mai a&ung 1i la
!oale! din nd 0n nd.
De ini ori, a s #im e,a'i, s"use .iI, are veni du" mine.
Prea mul! eai, s"use m!u1a 2add* su4ndu%se.
2ul'umes mul!, !an!i 2add*, ai #u! o !rea$ gro4av) 5o'i a'i #u! o !rea$
gro4av)
L%am mngia! din nou 0n rs"r "e .iI. 2!u1a 2add* rse.
8mi #ae "lere s m #a u!il. @%am s"us 1i lui Viole! 0n!lnirea noas!r de mine
!re$uie s ai$ lo 0n amera !a.
5an!i 2add*) Doar nu i%ai "oves!i! lui Viole! des"re ronogra#A S!rig .iI.
Pen!ru m!u1a 2add*, Viole! re"re4en!a umva am e re"re4en!a Leslie "en!ru mine.
Bine0n'eles nu) 2!u1a 2add* 0l "rivi indigna!. Doar am &ura! "e via'a mea) @%am
s"us aii sus lumina es!e mai $un "en!ru luru de mn 1i nii nu vom #i deran&a!e de ;ris!a.
+ dre"! una din!re #eres!rele !ale nu se 0n6ide erme!i, o"ile, de undeva !rage: am sim'i! !o!
!im"ul un uren! de aer ree.
<emerius #u o #a' vinova!.
.%o #a in!en'iona!, s"use. Dar ar!ea era a1a de a"!ivan!.
2 gndeam de&a la noa"!ea e urma.
2!u1 2add* ine a loui! 0n amera mea 0n noiem$rie 1993A
2!u1a se 0nrun!, gndi!oare.
1993A S ne gndim. 2ai era 2argare! 56a!6er "rim%minis!ruA ;!uni era- a6, um
o 6emaA
B', '', '') B!rna le 4"e1!e "e !oa!e, s"use <emerius. 8n!rea$%m mai $ine "e mine)
1993 a #os! anul 0n are a #os! lansa! 0n inema!ogra#e #ilmul Piua r!i'ei l%am v4u! de
"ais"re4ee ori 0n "lus, a #os! #u! "u$li rela'ia "rin'ului (6arles u (amilla ParIer%BoDles,
iar "rim%minis!ru era-
De #a"!, nii nu on!ea4, l%am 0n!reru"! eu. Vreau doar s 1!iu da "o! sri 0n
siguran' de aii 0n 1993. O sus"e!am "e (6arlo!!e %1i "rourase 0n!re !im" un os!um negru de
lu"! 1i "4ea 6olul non%s!o". S!!ea ineva 0n amera as!a sau nu, m!u1 2add*A
Llang#air"DllgD*ng*llgoger*6D*rndro$Dllllan!*siliogogogo6, s!rig m!u1a
2add*, iar eu, <emerius 1i .iI ne%am ui!a! la ea deru!a'i.
;um a lua!%o !o!al ra4na, s"use <emerius. 2i s%a "ru! mie 0n de a4i du"%amia4,
nd a rs de #ieare da! unde nu !re$uia 0n !im" e i!ea.
Llang#air"DllgD*ng*llgoger*6D*rndro$Dllllan!*siliogogogo6, re"e! m!u1a
2add*. Pm$i $uuroas 1i%1i vr0 0n gur un dro"s de lmie. ;1a se numea ora1ul din Bara
>alilor de unde "rovenea mena&era noas!r. S mai s"un ineva n%am o memorie de ele#an!.
2!u1 2add*, eu vreau doar s 1!iu da-
Da, da, da. Pe mena&er o 6ema >ladiola Langdon 1i a loui! la 0ne"u!ul anilor Q9K 0n
amera mamei !ale, m 0n!reru"se m!u1a 2add*. +1!i sur"rins, nuA (on!rar o"iniei "o"ulare,
s!rm!u1a !a are un reier are #un'ionea4 e,em"lar) 9es!ul amerelor de la aes! nivel erau
#olosi!e doar uneori "en!ru oas"e'i, iar 0n res!ul !im"ului erau goale. @ar >ladiola nu au4ea "rea
$ine. ;1a , "o'i s !e uri #r gri& 0n ma1ina aia a !im"ului 1i s 4$ori s"re 1993. (6io!i.
>ladiola Langdon n%o s%i ui!m niioda! "lin!ele u mere. .u se 0nvredniea niioda! s
0nl!ure o!oarele, $ia!a de ea.
Pe mama o mus!ra on1!iin'a des!ul de ru din au4a "re!insei mele gri"e. ?alI de Villiers
o sunase "ersonal du"%amia4 1i%i !ransmisese s#a!urile do!orului S6i!e on#orm rora !re$uia
s s!au 0n "a! 1i s $eau mul!e li6ide #ier$in'i. ; delara! de su!e de ori ! de mul! regre!a nu
m asul!ase 1i a s!ors u mna ei !rei lmi. ;"oi s%a a1e4a! lng mine "e "a! 1i a rmas aolo o
&um!a!e de or, a s #ie sigur $eau !o!. Deoaree ln'nisem din din'i un "i "rea
onving!or, m 0n#o#oli u 0n dou "!uri su"limen!are 1i%mi "use 1i un !ermo#or la "iioare.
Sun! o mam ires"onsa$il, s"use mngindu%m "e a". ;um, nd orium !rei
"rin!r%o "erioad a1a de grea-
Da, avea dre"!a!e. /i as!a nu doar "en!ru m sim'eam a 0n!r%o saun, iar "e $ur!a mea
"ro$a$il se "u!eau "r&i, #r "ro$leme, ou o6iuri. Pen!ru !eva seunde mi%am 0ngdui! 1i
eu s%mi #ie mil de mine.
.u e1!i o mam ires"onsa$il, am on!ra4is%o !o!u1i, "n la urm.
2ama deveni 1i mai 0ngri&ora!, da a1a eva se mai "u!ea.
S"er din !o! su#le!ul s nu !e "un 0n si!ua'ii "eriuloase mo1ii ia o$seda'i de sere!ele
1i mis!erele lor.
;m $u! re"ede "a!ru 0ng6i'i!uri la rnd din $u!ura mea #ier$in!e de lmie. +ram, a de
o$iei, ne6o!r!, da s%o "un sau nu la uren! "e mama u !oa! "oves!ea. .u era un sen!imen!
"rea "lu! s%o min!, res"e!iv s%i asund ni1!e lururi a!! de im"or!an!e. Dar nii nu voiam s%1i
#a gri&i din au4a mea sau s se "un ru u >ardienii. 8n "lus, nii nu redeam ar #i #os! "rea
0nn!a! s a#le asundeam 0n amera mea ronogra#ul #ura! 1i #eam u a&u!orul lui
"ro"riile mele sal!uri 0n !im".
?alI m%a asigura! , de #ieare da!, s!ai 0n!r%o "ivni' 1i%'i #ai !emele, 4ise ea. /i
nu ar !re$ui s%mi #a gri&i de! "en!ru #a"!ul nu "rea ve4i lumina 4ilei.
;m e4i!a! "en!ru o seund, a"oi i%am 4m$i! s!rm$.
;re dre"!a!e. +s!e 0n!uneri 1i "li!isi!or de moar!e.
;s!a e $ine. .u dores s 'i se 0n!m"le e i s%a 0n!m"la! lui Lu*.
2am e s%a 0n!m"la! de #a"!A
.u era "en!ru "rima oar 0n ul!imele dou s"!mni nd 0i "uneam aeas! 0n!re$are, iar
ea nu%mi dduse niioda! un rs"uns sa!is#!or.
/!ii "rea $ine. 2ama m mngie din nou. O#, $ie!ul meu 1oriel) Dogore1!i de #e$r.
@%am da! u1or mna la o "ar!e. Da, avea dre"!a!e, dogoream. Dar nu de #e$r.
2am, 6iar vreau s 1!iu e s%a 0n!m"la! a!uni, am s"us eu.
; e4i!a! un momen!, du" are mi%a "oves!i! 0n o da! eea e 1!iam de&aC Lu* 1i
Paul #useser de "rere (erul de Snge nu !re$uia 0n6is 1i #uraser ronogra#ul 1i se
asunseser u el, deoaree >ardienii nu erau de aeea1i "rere.
/i "en!ru era a"roa"e im"osi$il s sa"i de re'eaua >ardienilor are "reis au
oameni in#il!ra'i 1i 0n So!land Uard 1i 0n Sere! Servie lui Lu* 1i lui Paul nu le%a rmas "n
la urm al!eva de #u!, de! s "lee u ronogra#ul 0n !reu!, am on!inua! eu 0n loul ei,
ridindu%mi disre! "!ura de "e "iioare, a s mi le rores un "i. Doar nu 1!ii 0n e an au
"lea!.
+,a! a1a s!au lururile. (rede%m nu le%a #os! u1or s renun'e la !o! e aveau aii.
2ama "rea se lu"! u larimile.
Da, dar de e au #os! ei de "rere (erul de Snge nu are voie s #ie 0n6isA
Dumne4eule mare, mi%era a1a de ald) De e oare s"usesem aveam #risoaneA
2ama "rivea 0n gol.
/!iu doar nu aveau 0nredere 0n in!en'iile on!elui de Sain!%>ermain 1i erau
onvin1i sere!ul >ardienilor #usese ldi! "e o miniun. ;s!4i 0mi "are 1i mie ru nu am
vru! s 1!iu mai mul!e- dar Lu* red avea dre"!a!e. .u a vru! s m "un 1i "e mine 0n
"eriol.
>ardienii red sere!ul (erului de Snge es!e un #el de lea miraulos. 3n
mediamen! are vinde !oa!e me!e6nele lumii, am s"us eu 1i am "u!u! g6ii din e,"resia mamei
aeas!a nu era o in#orma'ie nou "en!ru ea. De e s #i vru! Lu* 1i Paul s 0m"iedie o$'inerea
aes!ui lea miraulosA De e s #i #os! Lu* 1i Paul 0m"o!rivA
Deoaree- "re'ul e !re$uie "l!i! li s%a "ru! "rea mare. 2ama 1o"!i aes!e uvin!e. K
larim i se des"rinse din ol'ul o6iului 1i%i alune 0n &os "e o$ra4. O 1!erse re"ede u dosul
"almei 1i se ridi 0n "iioare. 8near s dormi "u'in, omoara mea, s"use ea u o voe
normal. Preis %o s !e 0nl4e1!i urnd. Somnul rmne el mai $un mediamen!.
.oa"!e $un, mam.
8n al!e irums!an'e "reis a1 #i $om$arda!%o u 1i mai mul!e 0n!re$ri, 0n ael momen!
0ns a$ia a1!e"!am s ias din amer 1i s 0n6id u1a 0n urma ei. 31ura!, am aruna! "!urile de
"e mine 1i am des6is larg #eres!rele, a1a de re"ede, 0n! am s"eria! doi "orum$ei Gsau
"orum$ei%#an!omAH are se ins!alaser on#or!a$il "e "erva4 a s doarm "es!e noa"!e. (nd
<emerius a reveni! din 4$orul lui de reunoa1!ere "rin as, 0mi s6im$asem "i&amaua leoar de
!rans"ira'ie u una usa!.
Sun! !o'i 0n "a!urile lor, inlusiv (6arlo!!e, dar ea se ui! 'in! 0n !avan 1i #ae e,eri'ii
de e,!ensie "en!ru gam$e, ra"or! <emerius. O6, ar'i "reum un 6omar #ier!.
;1a m 1i sim!.
;m o#!a! 1i am #erea! u1a. .imeni, 1i u a!! mai "u'in (6arlo!!e, nu !re$uia s in!re 0n
amer 0n !im" e eram "lea!. @ndi#eren! e avea ea de gnd u gam$ele ei an!rena!e aii nu
!re$uia su$ nii o #orm s in!re.
;m des6is dula"ul din "ere!e 1i am !ras adn aer 0n "ie"!. +ra un "roes e,!rem de
la$orios s !e s!reori "rin gaur 1i s !e !r1!i "n la roodil, 0n a rui $ur! se a#la
ronogra#ul, asuns "rin!re !ala1. Pi&amaua mea ura! "! o uloare gri%murdar "e !oa! "ar!ea
din #a' 1i numeroase "n4e de "ian&en rmaser li"i!e de mine. De4gus!!or.
;i- eva- mi- aolo, s"use <emerius du" e am reveni! !r1 u ronogra#ul 0n
$ra'e. ;r! 0ns"re "ie"!ul meu.
(evaul aela mi se dovedi a #i un "ian&en, mare ! "alma lui (aroline. GBine,
a"ro,ima!iv.H .umai u o e,!raordinar s!"nire de sine am reu1i! s nu so! un 'i"!, are ar #i
!re4i! nu numai loa!arii asei noas!re, i 0n!reg ar!ierul. Pian&enul su!ura! de "e mine se
re#ugie ra"id su$ "a!. G.u e e,!raordinar e re"ede "o'i #ugi nd ai o"! "iioareAH
;u, au, am on!inua! eu s #a !im" de a"ro,ima!iv un minu!, su!urndu%m de
sr$, 0n !im" e se!am ronogra#ul.
.u mai e,agera a!!, s"use <emerius. +,is! "ian&eni are sun! le&er de dou4ei de
ori mai mari.
3ndeA Pe "lane!a 9omulusA 8n regul, a1a ar !re$ui s #ie $ine. ;m dus ronogra#ul 0n
dula"ul din "ere!e "e u#r, am 0ngenun6ea! 0n #a'a lui 1i am s!reura! un dege! 0n
om"ar!imen!ul de su$ ru$in. 8n!r%o or 1i &um!a!e sun! 0na"oi. S #ii u o6ii "e !aran!ul 0n
!im"ul s!a.
@%am #u! semn lui <emerius u lan!erna lui .iI 1i am ins"ira! adn. +l 1i%a dus
drama!i mna la "ie"!.
Vrei a "lea de&aA 2ai e o ve1niie "nQ la 4iu-F
;6, mai !ai oda!, Julie!o, am s"us eu 1i am a"sa! #erm u dege!ul 0n a.
(nd am ins"ira! din nou, m%am !re4i! u o $ua! de #lanel 0n gur. ;m sui"a!%o imedia!
1i am a"rins lan!erna. +ra un 6ala! de $aie, are a!rna dire! 0n #a'a mea. Dula"ul era !isi! de
6aine are a!rnau "e dou rnduri, a1a a dura! eva vreme "n e am reu1i! s m ridi din!re
ele.
;i au4i!A ; 0n!re$a! o voe de #emeie din a#ara dula"ului.
O6, nu. 5e rog, nu.
(e e, iu$i!oA
;s!a era o voe de $r$a!. Suna #oar!e, #oar!e !imid. De #ri, nu mai eram 0n s!are s #a
nii o mi1are.
@ese lumin din gardero$, s"use ar'goas voea de #emeie, are suna om"le! di#eri!
de voea !imid. 2ai e,a! s"us, suna #oar!e asemn!or u a m!u1ii >lenda.
La nai$a) ;m s!ins lan!erna 1i m%am !ras a!en! 0na"oi, "rin!re al doilea rnd de 6aine,
"n e am sim'i! "ere!ele u s"a!ele.
Se "rea "oa!e-
.u, (6arles) Voea deveni o idee 1i mai au!ori!ar. .u sun! ne$un, da as!a e eea
e vrei s insinue4i.
Dar eu-
;m v4u! lumin ie1ind din gardero$, a1a ridi%!e oda! din "a! 1i du%!e s ve4i e
e. ;l!#el n%ai de! s dormi 0n amera de usu!.
+ra lar (6arlo!!e mo1!enise ssi!ul de la >lenda.
.u s!ai) .u se "oa!e da !e vede doamna Langdon aolo, mama o s m 0n!re$e
da !reem "rin!r%o ri4 0n sniie, 1i as!a ar #i 6iar "rea de !o!, deoaree eu nu !re "rin nii o
ri4 0n sniie, nu eu, 6iar da !u !e%ai s!ori! u mine "en!ru !a!l !u a 'inu! #oar!e mul!
la !i!lul no$iliar.
Dar >lenda-
.u%mi dai !u mie le'ii) 2ai deun4i mi%a "oves!i! Lad* Presdemere-
/i m!u1a >lenda 0ne"u s 0m"roa1!e lumea, res"e!iv "e srmanul ei so', u ru!'i,
ui!nd om"le! de lumina din gardero$. Din "a!e, ui! 1i era mie4ul no"'ii 1i on!inu s se
r'oias 0n aela1i s!il !im" de 0n dou ore. (6arles nu se au4ea de! din nd 0n nd, so'nd
!e un sne! s"eria!. .u%i de mirare ei doi se des"r'iser. + dre"! nu "u!eai s nu !e
0n!re$i um de reu1iser !o!u1i s%o onea" "e miu'a (6arlo!!e.
La un momen! da!, >lenda 01i au4, 0n s#r1i!, so'ul o "rivea4 de $inemeri!a!ul ei
somn, du" are arurile "a!ului sr'ir 1i doar !eva minu!e mai !r4iu se au4i un s#ori!. La
unii #un'iona la"!ele ald u miere "en!ru om$a!erea insomniilor. La m!u1a >lenda se "rea
al!ul era leaul.
Bles!emnd%o "e m!u1a 2add* 1i #enomenala ei memorie, am mai a1!e"!a! 0n o
&um!a!e de or, a s #iu sigur, a"oi am 0m"ins u gri& u1a gardero$ului. La urma urmei, nu
"u!eam s%mi "e!re !o! !im"ul 0n aea lad, i $uniul "reis era !eri$il de 0ngri&ora!. 8n amer
era eva mai "u'in 0n!uneri de! 0n dula", 0n orie a4 0ndea&uns ! s dis!ing on!urul
mo$ilelor 1i s nu m i4$es de nimi.
2%am s!reura! !re u1 ! de 0ne! am "u!u! 1i am a"sa! "e lan'. /i e,a! 0n ael
momen!, m!u1a >lenda a urla! de mama #ouluiC
+ ineva 0n amer) (6arles)
.u am a1!e"!a! s se !re4eas ne#erii!ul de (6arles sau s se a"rind lumina, 1i am da!
nval "e u1 a#ar, #ugind ! m 'ineau "iioarele de%a lungul 6olului 1i 0n &os "e sri. ;m
!raversa! oridorul de la e!a&ul doi 1i a"oi am mai o$or! un nivel, #r s mai iau 0n seam
sr'i!ul !re"!elor. .ii eu nu 1!iam 0no!ro alergam, dar aveam un sen!imen! iuda! de de&%vu
oare nu mai !risem as!a o da!A
La "rimul e!a& m%am i4$i! de eva, are, du" "rima miliseund de s"aim, se dovedi a #i
$uniul. 2 lu "e sus #r nii o vor$ 1i m duse 0n $i$lio!e.
De e #ai a!!a 4arvA /o"!i el, du" e 0n6ise u1a. /i de e ai a&uns a1a de !r4iuA
2i%a !reu! os "rin os !o! a1!e"!ndu%!e 0n #a'a !a$loului s!r%s!r%s!run6iului 7ug6, 1i%am re4u!
'i s%a 0n!m"la! eva.
(6iar mi s%a 0n!m"la!. >ra'ie m!u1ii 2add* am nimeri! dire! 0n dormi!orul m!u1ii
>lenda, am reu1i! eu s s"un u res"ira'ia 0n!re!ia!. /i m !em m%a v4u!. Pro$a$il 0n
seunda as!a sun de&a la "oli'ie.
@maginea lui Luas m%a 1oa! un "i. ;r!a din nou "reum $uniul "e are 0l unosusem
nd eram o"il. 5nrul Luas, u "rul "omda!, a$ia da se mai g6iea. De1i era sinis!ru, 0mi
ddur larimile.
Buniul nu o$serv. 5rgea u ure6ea la u1.
;1!ea"! aii m du s vd e se "e!ree. Se 0n!oarse sur! !re mine 1i%mi 4m$i.
;i aolo ni1!e sendvi1uri 0n a4 dore1!i. /i da se%n!m"l s in!re ineva-
- sun! veri1oara !a 7a4el, am om"le!a! eu.
- el mai $ine ar #i s !e asun4i) ;olo, 0n s"a!e, su$ masa de sris.
Dar nu #u nevoie. La sur! !im", Luas se 1i 0n!oarse. +u #olosisem rga4ul a s%mi !rag
su#le!ul, s 0n#ule un sendvi1 1i s alule4 !e minu!e 0mi mai rmseser "n la sal!ul 0na"oi.
.u%'i #ae gri&i, s"use el. 5omai 0l au4 "e (6arles el e vinova! de o1marurile "e
are le are de la nun! 0noae. Buniul l!in din a". .u%'i vine s re4i uniul mo1!eni!or al
unei dinas!ii din indus!ria 6o!elier "oa!e su"or!a a1a eva) 2 rog, 6ai s%o lsm "e >lenda.
Pm$i. @a s m ui! la !ine, ne"oa!. +,a! um !e%am "s!ra! 0n amin!ire, "oa!e 6iar un "i 1i mai
drgu'. (e s%a%n!m"la! u "i&amaua !aA ;r'i "reum un o1ar.
;m da! din mn.
.%a #os! delo u1or s vin aii. 8n 2K11 nu "rea mai "o! um$la u ronogra#ul "rin
as, deoaree (6arlo!!e $nuie1!e eva 1i s! la "nd a un animal de "rad. Poa!e 0n li"a
as!a !omai 0near s s"arg 0nuie!oarea amerei mele, eea e nu m%ar mira delo. /i aum
nii nu "rea mai am !im", i am s!a! o ve1niie aolo sus, 0n dula". ;m "lesi! ne&i! din
lim$. /i da nu #a sal!ul 0n amera mea, sun! 0nuia! "e dina#ar gro4av) 2%am lsa!
gemnd 0n #o!oliu. (e #iaso) Va !re$ui s ne mai 0n!lnim o da! 1i anume 0nain!e de
nenoroi!ul la de $al. (red el mai $ine ar #i s ne 0n!lnim "e ao"eri1) (red s!a es!e
singurul lo din as unde nu vom #i deran&a'i. (e 4ii da ne%am 0n!lni mine la mie4ul no"'ii,
din "ers"e!iva !a "rivind lururileA Sau e "rea di#iil "en!ru !ine s !e sui "e ao"eri1 neo$serva!A
<emerius 4ie e,is! o ale de aes "rin 6orn, dar nu 1!iu-
S!ai, s!ai, s!ai o li", 4ise $uniul 1i surse. La urma urmei am avu! ni1!e ani1ori la
dis"o4i'ie a s um"nes, a1a am "reg!i! eva.
;r! 0ns"re masa "e are, lng #ar#uria u sendvi1uri, se a#la o ar!e, un a!as!i# des!ul
de grosior.
;nna =areninaA
Buniul 0nuviin' din a".
Des6ide%o)
;i asuns un od 0n eaA 2i%am da! eu u "resu"usul. (a 0n (avalerul VerdeA
.u "u!ea #i adevra!) Luas "e!reuse !rei4ei 1i 1a"!e de ani ur4ind o g6ii!oare "en!ru
mineA Pro$a$il urma s am nevoie de 4ile 0n!regi "en!ru a o desi#ra.
/!ii, mi%ar "lea mai mul! da mi%ai 4ie, "ur 1i sim"lu, e se a#l 0n ar!e. ;m mai
avea la dis"o4i'ie !eva minu!e.
.u !e "ri"i. (i!e1!e "rima #ra4, m 0ndemn $uniul.
;m des6is ar!ea la "rimul a"i!ol.
5oa!e #amiliile #erii!e se aseamn 0n!re ele, #ieare #amilie ne#erii! 0n "ar!e es!e
ne#erii! 0n #elul ei uni.F R da. Drgu'. /i #oar!e 0n'ele"!. Dar-
;ra! a$solu! normal, nuA Luas radia. Dar es!e o edi'ie s"eial) Primele "a!ru su!e 1i
ul!imele "a!ru su!e de "agini sun! de 5ols!oi, la #el um sun! 1i ele dou su!e de "agini din
mi&lo, elelal!e 0ns sun! de la mine "en!ru !ine srise u e,a! aela1i !i" de ara!ere. Per#e!
mara!e) Vei gsi 0nun!ru !oa!e in#orma'iile "e are le%am "u!u! aduna 0n !rei4ei 1i 1a"!e de ani
6iar da 0n nu 1!iu are va #i mo!ivul onre! al evadrii lui Lu* 1i a lui Paul u
ronogra#ul. 8mi lu ar!ea din mn 1i ls "aginile s%i alunee "rin!re dege!e. ;vem dove4i ,
0ne"nd u anul #ondrii, on!ele a !inui! #a' de >ardieni doumen!e im"or!an!e "ro#e'ii din
are reiese #a"!ul "ia!ra #iloso#al nu es!e eea e i%a #u! ei "e !o'i s read es!e.
(iA
.u sun!em 0n 0n !o!ali!a!e siguri lurm la un "lan "en!ru a in!ra 0n "osesia aes!or
doumen!e. Buniul se sr"in 0n a". ;sul!, m%am gndi! mul! desigur 1i am reali4a! 0n
2K11 nu voi mai #i 0n via'. + mai mul! a sigur voi muri 0nain!e a !u s #ii des!ul de mare a
s "o'i #i ini'ia! de mine 0n !oa!e ele.
.u 1!iam e !re$uia s s"un, dar am 0nuviin'a! din a". Buniul 0mi adres minuna!ul lui
4m$e! de $uni, are 0i rida !oa! #a'a.
.u e ru, >Den. 5e "o! asigura 1i da ar !re$ui s mor a4i, !o! nu a1 #i !ris! am
avu! o via' gro4av. 9idurile de e,"resie i se adnir. Pa! doar nu !e mai "o! a&u!a 0n
vremea !a.
;m 0nuviin'a! din nou din a", lu"!ndu%m din greu u larimile.
7aide, 6aide, miul meu or$. 5u doar ar !re$ui s 1!ii el mai $ine via'a 1i moar!ea
merg mn%n mn. Luas 0mi mngie $ra'ul. 2ar de%a1 avea deen'a a, du" moar!e, s
$n!ui "rin as su$ #orm de s!a#ie. (6iar ai "u!ea avea nevoie de eva a&u!or.
Da, ar #i #rumos, am 1o"!i! eu. /i 0ns"imn!!or 0n aela1i !im".
S!a#iile "e are le uno1!eam eu nu erau nea"ra! #erii!e. +u eram onvins ar #i
"re#era! s #ie 0n al! lo. .ii uneia din!re ele nu%i #ea "lere s #ie s!a#ie. 2a&ori!a!ea nii nu
redeau muriser. .u, era $ine $uniul nu se a#la "rin!re ele.
(nd !re$uie s !e 0n!oriA 8n!re$ el.
2%am ui!a! la eas. Dumne4eule, e re"ede mai !reea !im"ul)
8n nou minu!e. /i !re$uie s eli"se4 din dormi!orul m!u1ii >lenda, i am 0n6is
amera din vremea mea "e dinun!ru.
;m "u!ea 0nera s !e s!reori 0n amer u !eva seunde 0nain!e de sal!, s"use
Luas. ;i dis"rea 0nain!e de a "u!ea reali4a u adevra!-
8n aea seund, ineva $!u la u1.
Luas, e1!i 0nun!ruA
;sunde%!e) Ssi Luas, dar eu rea'ionasem de&a.
(u un sal! 0ndr4ne' am a!eri4a! su$ masa de sris, e,a! 0nain!e a u1a s se des6id 1i a
Lad* ;ris!a s in!re 0n 0n"ere. 8i "u!eam vedea doar "iioarele 1i !ivul a"o!ului: voea 0ns 0i
era de nereunosu!.
(e #ai 0n !oiul no"'ii aii &osA /!ii $ine e a s"us do!orul S6i!e.
Se ls u un o#!a! 0n #o!oliul are 0n nu se rise du" e m ridiasem eu din el. ;um
o "u!eam vedea "n la umerii "e are 1i%i 'inea, a de o$iei, dre"'i a o lumnare. Oare, da
rsuea a"ul, "u!ea s vad 1i ea o "ar!e din mineA
Plesi din lim$.
5omai a #os! (6arles la mine. Pre!inde >lenda l%a. @menin'a! %l $a!e.
Vai, s"use Luas u o voe uimi!or de rela,a!. Bie!ul $ia!. (e%ai #u!A
@%am o#eri! un "a6ar de D6isI*, rs"unse $unia 1i 6io!i.
2i%am 'inu! res"ira'ia. Bunia 6io!eaA ;s!a n%o mai au4isem "n a!uni. .oi 1i%a1a ne
miram de #ieare da! nd o vedeam r4nd, dar 6io!i!ul #ea "ar!e din u !o!ul al! regis!ru.
+ra umva a 1i um o o"er de Sagner ar #i #os! in!er"re!a! la #luier.
Du" are a 0ne"u! s "lng) S"use $unia u dis"re', u un !on, de da!a as!a, mai
a"roa"e de el al lui Lad* ;ris!a. 2omen! 0n are a !re$ui! s $eau 1i eu un D6isI*.
;s!a%i #a!a mea.
Sim'eam $uniul 4m$ea 1i inima mi s%a um"lu! $rus de ldur. Preau #erii'i
0m"reun. G2 rog, el "u'in de la g! 0n &os.H ;$ia a!uni am reali4a! nu%mi imaginasem
niioda! um #usese sniia lor.
+ momen!ul a, 0n s#r1i!, s #ie !ermina! asa "en!ru >lenda 1i "en!ru (6arles, s"use
Lad* ;ris!a. (re4i e "osi$il a odraslele noas!re s nu ai$ mn $un la gsi! "ar!eneri de
via'A Jane a lui 7arr* es!e revol!!or de "li!ioas, (6arles es!e un "a"%la"!e, iar .iolas al lui
>rae es!e sra li"i! "mn!ului.
Dar o #ae #erii!, 1i as!a on!ea4 de #a"!.
Lad* ;ris!a se ridi 0n "iioare.
Da, de .iolas am a m "lnge el mai "u'in din!re !o'i. 2ai ru ar #i #os! da >rae
ar #i rmas u ael de Villiers nes"us de ali. ;m v4u! um s%a u!remura!. 5o'i de Villierii
1!ia sun! ori$il de arogan'i. S"er s%i vin 1i lui Lu* min!ea la a".
(red Paul es!e umva a"ar!e. Buniul surse. + un $ia! de !rea$.
.u red a16ia nu sare de"ar!e de !run6i. Vii susA
2ai voiam s i!es "u'in-
Da, 1i s mai s"orovies un "i u ne"oa!a mea din vii!or, da s%ar "u!ea, v rog. (i
mai era "u'in 1i%mi e,"ira !im"ul. De unde m a#lam, nu "u!eam vedea easul, dar 0l au4eam
!iind. /i oare nu umva aveam de&a sen4a'ia aia $les!ema! de ame'eal 0n s!omaA
;nna =areninaA O ar!e a!! de melanoli, nu%i a1a, iu$i!uleA
;m v4u! mna us'iv a $uniii mele 0n!in4ndu%se !re ar!e 1i des6i4nd%o la
0n!m"lare. Pro$a$il Luas, la #el a 1i mine, 01i 'inea rsu#larea.
Oare se "oa!e s%l #ai "e ellal! s 0n'eleag e sim'iAF ;6, "oa!e %ar !re$ui 1i eu s%o
rei!es. Desigur, u a&u!orul o6elarilor.
2ai 0n!i am s%o i!es eu, s"use Luas 6o!r!.
Dar nu 0n noa"!ea as!a.
Puse ar!ea la lo "e mas 1i se a"le s"re Luas. .u%mi "u!eam da seama e,a!, dar
ar!a de "ar ei doi s%ar #i 0m$r'i1a!.
Vin 1i eu 0n !eva minu!e, $o!iul meu dule, s"use Luas, dar mai $ine n%ar #i #u!%
o.
La au4ul e,"resiei E$o!iul meu duleF G;loA Se adresa lui Lad* ;ris!aQ.H, am !resri! 0n
a1a 6al, m%am lovi! u a"ul de $la!ul mesei de sris.
(e%a #os! as!aA 8n!re$ $unia sever.
La e !e re#eriA
;m v4u! um mna lui Luas 0m"inse de "e mas ;nna =arenina.
Pgomo!ul)
.%am au4i! nimi, s"use Luas, dar nu "u!u s%o 0m"iedie "e Lad* ;ris!a s se
rsueas s"re mine. Sim'eam um o6ii%i sli"eau sus"iio1i deasu"ra nasului u aer des"o!i.
;um e era de #u!A
Luas 01i drese glasul 1i ddu r'ii un 1u! "u!erni. ;eas!a lune "e "ar6e! !re mine,
1i se o"ri la o &um!a!e de me!ru 0n #a'a mesei de sris. S!omaul mi se s!rnse nd Lad* ;ris!a
#u 0n un "as 0n dire'ia mea.
Dar as!a es!e-, murmur ea "en!ru sine.
;um ori niioda!, s"use Luas, iar eu am $nui! mie mi se adresa.
(u o mi1are ura&oas, am 0n!ins mna 1i am 0n1#a! ar!ea, "e are am s!rns%o a"oi !
am "u!u! la "ie"!. Bunia soase un 'i"! sur! de uimire. Dar, 0nain!e de a se a"lea "en!ru a se
ui!a su$ mas, "a"uii ei de as $roda'i dis"rur din #a'a o6ilor mei.
9eveni! 0n anul 2K11, m%am !r! de su$ masa de sris, u inima $!ndu%mi 1i
mul'umindu%i Domnului "iesa de mo$ilier nu #usese mu!a! nii mar u un en!ime!ru de la
loul ei din 1993. Bia!a Lad* ;ris!a du" e v4use um #use masa de sris $ra'e 1i um
devorase o ar!e, "reis %a mai avu! nevoie de un D6isI*.
+u, 0n s6im$, nu mai aveam nevoie de! de "a!ul meu. (nd (6arlo!!e 0mi ie1i 0n ale la
e!a&ul al doilea, nii mar nu m%am mai s"eria! a 1i nd inima mea s%ar #i 6o!r! : ivusese
"ar!e de des!ule emo'ii "en!ru o 4i.
;m au4i! e1!i grav $olnav 1i !re$uie s s!ai 0n "a!.
;"rinse o lan!ern de $u4unar 1i%mi "use 0n o6i lumina s!rlui!oare a L+D%urilor.
;!uni mi%am da! seama eu ui!asem lan!erna lui .iI undeva 0n 1993. Pro$a$il 0n dula"ul din
"ere!e.
+,a!. Se "are m%ai moli"si!, am s"us eu. Pare s #ie o $oal are nu !e las s dormi
noa"!ea. 2i%am lua! eva de i!i!. Dar !u e #aiA 5e an!rene4i un "iA
De e nuA (6arlo!!e se a"ro"ie un "as 1i 0ndre"! lumina !re ar!ea mea. ;nna
=areninaA .u e un "i am "rea grea "en!ru !ineA
(re4iA 2da, a!uni "oa!e ar #i mai $ine s #aem s6im$. +u 0'i dau ;nna =arenina,
iar !u 0mi 0m"rumu'i 0n um$ra dealului vam"irilor.
(6arlo!!e !u !im" de !rei seunde, nedumeri!. Du" are 0mi "use din nou lumina ree a
lan!ernei 0n o6i.
;ra!%mi e%i 0n u#r 1i "oa!e !e "o! a&u!a, >Denn*. S evi'i e "oa!e #i mai ru-
@a !e ui!) (6arlo!!e a noas!r "u!ea s vor$eas 1i al!#el, $lnd 1i mieros, a"roa"e
0ngri&ora!.
2%am s!reura! "e lng ea Gu mu16ii a$domenului 0norda'iH.
@a%'i gndul, (6arlo!!e) /i s!ai de"ar!e de amera mea, ai 0n'elesA
Da nu gre1es, e1!i 0n!r%adevr mul! mai "roas! de! am re4u!.
Voea%i suna aum din nou a%n!o!deauna. De1i luasem 0n alul #a"!ul ar #i "u!u! s
m o"reas 1i s%mi 4dro$eas #luierul "iiorului el "u'in ea m ls s !re. .umai ra4a de
lumin a lan!ernei ei m mai urmri o $ua! de drum.
.u "u!em o"ri !im"ul: "en!ru iu$ire 0ns, !im"ul se o"re1!e uneori 0n lo.
Pearl S. BuI.
/a"!e.
8n &urul orei 4ee, ineva a $!u! la u1 1i am sri! 0n sus din!r%un somn adn, de1i era
de&a a !reia oar nd eram !re4i! 0n aea diminea'. Prima oar #usese la ora 1a"!e, nd mama
voise s vad um m sim'eam GE.u mai ai #e$r se vede ai o ons!i!u'ie ro$us!. 2ine "o'i
merge din nou la 1oal)FH% ; doua oar a #os! !rei s#er!uri de or mai !r4iu, nd a a"ru! Leslie,
are, 0nain!e de 1oal, a #u! s"eial un ool, deoaree 0i !rimisesem un S2S 0n !oiul no"'ii.
8n eram uimi! S2S%ul nu #usese al!ui! numai din $l$ieli inoeren!e, i
#usesem vasiinon1!ien! de #ri, iar minile 0mi !remuraser 0n a1a 6al, a$ia da reu1isem
s nimeres !as!ele. Singura ale s"re amera mea 0nuia! #usese "es!e "erva4ul #eres!rei, la vreo
"ais"re4ee me!ri deasu"ra !ro!uarului. ?usese ideea lui <emerius s ies "e #ereas!ra amerei lui
.iI 1i s m s!reor "e mai sus%amin!i!ul "erva4, u $ur!a li"i! de "ere!ele e,!erior al asei, s"re
#ereas!ra amerei !nele. +l 0ns nu a on!ri$ui! u nimi la reu1i!a a'iunii, 0n a#ar s urle
0ndemnuri de genulC E.u umva s !e ui'i 0n &os)F 1i EDrae, daQ mul! mai e "n &os)F
+u 1i Leslie am avu! doar !eva minu!e la dis"o4i'ie, du" are ea a !re$ui! s "lee la
1oal, 0n !im" e eu m%am 0n!ors la somnul meu adn. Pn e se au4ir voi vor$ind !are, iar
un a" $lond%ro1a! se i'i 0n u1a r"a!.
Bun diminea'a, s"use domnul 2arle* rigid.
<emerius, are mo'ise la a"ul "a!ului, sri s"eria!.
(e #ae aver!i4orul s!a de inendiu aiiA
+u mi%am !ras "!ura "n su$ $r$ie.
;rdeA L%am 0n!re$a! eu "e domnul 2arle*, 0nernd s "ar s"iri!ual.
Du" s"usele mamei mele, !re$uia s #iu lua! "en!ru eli"sare a$ia du"%amia4. /i nii
a!uni dire! din "a!, Dumne4eule)
Dei, as!a es!e "rea de !o!, !inere) Bi" o voe 0n s"a!ele lui. +ra m!u1a 2add*. 8l
0m"inse u1or "e domnul 2arle* 1i se s!reur "e lng el a s in!re 0n amer. Se vede sun!e'i
om"le! li"si! de maniere, al!#el n%a'i #i nvli! as!#el 0n dormi!orul unei domni1oare.
Da, 1i eu sun! la an!isoial, s"use <emerius, lingndu%1i o la$ din #a'.
+u- eu, se $l$i domnul 2arle*, ro1u a raul la #a'.
;1a eva es!e inadmisi$il)
2!u1 2add*, nu !e $ga)
; !reia "ersoan are%1i #u a"ari'ia era (6arlo!!e, 0n &ean1i 1i u un "ulover verde a"rins,
are%i #ea "rul s s!rlueas "reum #oul.
Domnul 2arle* 1i domnul BreDer !re$uie doar s ia eva.
Domnul BreDer era, 0n mod eviden!, !nrul 0n os!um negru are in!rase 1i el a!uni 0n
sen. .umrul "a!ru. 2 sim'eam !re"!a! a 0n gara Vi!oria la or de vr#, amera mea neavnd
nii "e de"ar!e su"ra#a'a adeva! "en!ru a1a eva.
(6arlo!!e ie1i 0n #a' dnd din oa!e.
3nde es!e u#rulA 8n!re$ ea.
PriosuQ roade osuQ) Pise <emerius.
(e u#rA
+u s!!eam 0n "arali4a! su$ "!ur. .ii nu voiam s m ridi din "a!, "en!ru 0n
mai aveam "e mine "i&amaua murdar 1i, "ur 1i sim"lu, nu%i "u!eam o#eri domnului 2arle* aes!
s"e!aol. +ra de a&uns m vedea u "rul vlvoi.
/!ii !u #oar!e $ine) (6arlo!!e se a"le "es!e mine. Dei, unde es!eA
Bulele m!u1ii 2add* se 4$urlir revol!a!e.
.imeni nu a!inge u#rul, ordon ea sur"rin4!or de au!ori!ar.
Dar mai era mul! "n s egale4e as"rimea !onului lui Lad* ;ris!a.
2adeleine) Par am s"us s rmi &os. ;um in!r 1i $uni%mea 0n amer, drea"!
a o lumnare, u $r$ia mul! ridia!. .u%i !rea$a !a e se "e!ree aii.
8n!re !im", (6arlo!!e 01i roise drum "rin mul'ime !re dula"ul din "ere!e, smulsese u1a
din $alamale 1i ar!a aum 0ns"re u#r.
@a!%l)
Ba 6iar es!e !rea$a mea. +s!e u#rul meu, s!rig din nou m!u1a 2add*, de da!a as!a
u dis"erare 0n glas. Doar i l%am 0m"rumu!a! lui >Dendol*n)
Pros!ii, s"use Lad* ;ris!a. (u#rul a #os! al lui Luas. 2%am !o! 0n!re$a! "e unde a s!a!
asuns !o'i ae1!i ani. O6ii ei de un al$as!ru ree a g6ea'a m "rivir ere!!ori. Domni1oar,
n%a1 vrea s #iu 0n "ielea !a 0n a4ul 0n are (6arlo!!e are dre"!a!e.
;m ridia! "!ura 1i mai sus, 1i m gndeam s dis"ar u !o!ul su$ ea.
+s!e 0nuia!, anun' (6arlo!!e, a"lea! "es!e u#r.
Lad* ;ris!a 0n!inse mna.
(6eia, >Dendol*n.
.%o am. Voea%mi sun 0n$u1i!, din au4a "!urii. /i nii nu 0n'eleg e-
.u #i a1a de 0n"'na!, m 0n!reru"se Lad* ;ris!a.
(um 0ns Leslie luase de&a 6eia 1i 1i%o a!rnase din nou de g!, nu%mi rmase al!eva de
#u! de! s #iu 0n"'na!.
(6arlo!!e 0ne"u s%mi rsoleas "rin ser!arele $iroului, iar m!u1a 2add* o "lesni
"es!e dege!e.
9u1ine s%'i #ie)
Domnul 2arle* 01i drese glasul.
Da%mi "ermi!e'i, Lad* 2on!rose, la 5em"le avem di#eri!e me!ode 1i modali!'i de a
des6ide la!ul 1i #r 6eie-
2e!ode 1i modali!'i, imi! <emerius !onul lui mis!erios. (a 1i um o rang ar #i eva
magi. 8ngm#a! "ros! e e1!i)
Prea $ine, a!uni lua'i u#rul u dumneavoas!r, s"use Lad* ;ris!a, a"oi se 0n!oarse
!re u1. Domnule Bern6ard, am. @u4i!%o s!rignd. (ondue'i%i dumneavoas!r "e ae1!i domni
&os.
;r !re$ui s nu ui!e >ardienii au de&a des!ule an!i6i!'i, 4ise <emerius. >a1 de
6r"re'i)
Pro!es!e4 0n o da! ! de "oa!e de e,"lii!, s!rig m!u1a 2add*, 0n !im" e domnul
2arle* 1i ellal! $r$a! ie1ir din amer #r s salu!e, rnd u ei u#rul. ;s!a se 6eam
violare de domiiliu. Da a#l >rae a'i nvli! 0n 6alul s!a 0n asa ei, va #i !eri$il de
#urioas.
;eas!a 0n mai e asa mea, s"use Lad* ;ris!a ree, "reg!indu%se de&a s "lee. /i
aii sun! vala$ile regulile mele. ?a"!ul >Dendol*n nu es!e on1!ien! 0n de 0nda!oririle e%i
revin 1i , din "a!e, nu se dovede1!e demn de numele 2on!rose se mai "oa!e "une 0n "e
seama vrs!ei ei inoen!e 1i a li"sei de in#ormare, dar !u, 2adeleine, ar !re$ui s 1!ii "en!ru e a
muni! #ra!ele !u !oa! via'a lui) De la !ine m%a1 #i a1!e"!a! la o al! a!i!udine #a' de onoarea
#amiliei. Sun! "ro#und de4amgi!. De amndou.
/i eu sun! de4amgi!. 2!u1a 2add* 01i "use am$ele mini 0n 1olduri 1i "rivi #urioas
du" Lad* ;ris!a, are "le 'an'o1. De voi dou. Doar sun!em o #amilie) Pen!ru Lad* ;ris!a
n%o mai "u!ea au4i, i se adres lui (6arlo!!e. @e"ura1) (um ai "u!u! s #ai as!aA
(6arlo!!e se 0nro1i. Pen!ru o li" semn #oar!e mul! u ine#a$ilul domn 2arle*, iar eu
0neram s%mi adu amin!e unde%mi "usesem mo$ilul. 5are mi%ar #i "lu! s imor!ali4e4
imaginea "en!ru "os!eri!a!e. Sau "en!ru "osi$ile !en!a!ive de 1an!a& 0n vii!or.
.u am "u!u! "ermi!e a >Dendol*n s $oio!e4e eva e nii mar nu "rie"e, s"use
(6arlo!!e, iar voea 6iar 0i !remur un "i. +a m%a #or'a!, u insis!en'a ei de%a #i !o! !im"ul 1i
oriunde 0n "rim%"lan. .u- nu are nii un "i de res"e! #a' de mis!erele 0n are es!e im"lia!
#r s meri!e as!a. 8mi arun o "rivire o!rvi!, are "ru s o a&u!e s%1i mai revin un "i. Bi%ai
#u!%o u mna !a) Pu#ni ea u un elan "roas"!. +u m%am o#eri! 6iar s !e a&u!) Dar nu) 5u
!re$uie 0n!o!deauna s 0nli o regul sau al!a.
(u aes!e vor$e redeveni (6arlo!!e ea $ine unosu! 1i #u e 1!ia ea el mai $ineC 01i
arun "le!ele "e s"a!e 1i "le "rei"i!a!.
Doamne, Doamne, s"use m!u1a 2add* 1i se "r$u1i "e marginea "a!ului meu.
<emerius a$ia a"u s se dea la o "ar!e din alea ei. (e #aem aumA Preis %or s vin s !e ia
"e sus du" e vor des6ide u#rul, 1i sun! sigur nu "rea or s se "oar!e u !ine u mnu1i.
Soase din $u4unarul a"o!ului do4a u dro"suri de lmie 1i%1i $g ini oda! 0n gur. .u red
%am s re4is! la a1a eva.
Lini1!e1!e%!e, !an!i 2add*) 2i%am !reu! !oa!e ele 4ee dege!e "rin "r 1i i%am 4m$i!.
8n u#r vor gsi a!lasul meu 1olar 1i o"erele om"le!e ale lui Jane ;us!en, "e are mi le%ai drui!
dumnea!a de (riun.
O6. 2!u1a 2add* 01i #re nasul 1i rsu#l u1ura!. Desigur a1a m%am gndi! 1i eu,
4ise ea, sugnd dis"era! dro"surile din gur. Dar unde-A
8n siguran', s"er. (u un o#!a! adn mi%am !reu! "iioarele "es!e marginea "a!ului.
Dar, 0n a4 se vor 0n!oare u vreun manda! de "er6e4i'ie a 0n!regii ase sau eva de genul
s!a "oa!e ar #i mai $ine s m du 6iar aum s #a un du1. ;"ro"o, mersi #rumos "en!ru
s#a!ul "e are mi l%ai da! ieri) S re4i dumnea!a !oa!e amerele de la aes! e!a& erau goale) ;m
a!eri4a! 0n dormi!orul m!u1ii >lenda 1i al #os!ului un6i (6arles)
3"s, #u m!u1a 2add* 1i 0ng6i'i de emo'ie una din!re $om$oane.
8n diminea'a aeea nu le%am mai v4u! la #a' nii "e (6arlo!!e, nii "e $unia. 5ele#onul
de la e!a&ele in#erioare sun de !eva ori 1i o da! sun 1i al nos!ru, dar era doar mama, are voia
s 1!ie um 0mi mergea.
2ai !r4iu, a veni! 0n vi4i! "rie!ena m!u1ii 2add*, doamna Viole! Pur"le"lum, 1i le%am
au4i! "e amndou 6io!ind a dou #e!i1ane. 8n res!, a #os! lini1!e 1i "ae. 8nain!e s #iu lua! 1i
dus la 5em"le, la "rn4, am mai i!i! "u'in 0m"reun u <emerius din ;nna =arenina: adi
aea "ar!e a r'ii are nu%i a"ar'inea lui 5ols!oi. Paginile VKK "n la LKK erau "line de i!a!e din
(roniile 1i din ;nalele >ardienilor. Luas adugaseC ;es!ea sun! doar #ragmen!ele in!eresan!e,
drag ne"oa!, dar, a s #iu siner, eu nu le%am gsi! "rea in!eresan!e la 0ne"u!. ;1a%4isele
Prini"ii ale na!urii !im"ului, srise de on!ele de Sain!%>ermain 0nsu1i, 0mi su"rasolii!ar
reierul de la "rima #ra4. De1i 0n "re4en! !reu!ul a avu! de&a lo, !re$uie avu! #oar!e mare gri&,
"en!ru a "re4en!ul s nu #ie "us 0n "eriol de !reu!, #ndu%l "e aes!a "re4en!.
8n'elegi as!aA L%am 0n!re$a! "e <emerius. Pe de o "ar!e, !o!ul orium s%a 0n!m"la! de&a
a1a um s%a 0n!m"la!, "e de al! "ar!e, n%ai voie s !ransmi'i nimnui virusul gri"eiA Sau e vrea
s 4iA
<emerius l!in din a".
5reem "es!e as!a, daA
Dar 1i ar!iolul unui anume Dr. 2. >iordano Gei, as!a era lar nu era nii o oiniden',
nuAH u !i!lul (on!ele de Sain!%>ermain l!or 0n !im" 1i vi4ionar anali4a i4voarelor "e $a4a
onsemnrilor 1i a srisorilor in6i4i!orilor, "u$lia! 0n 1992 0n!r%o revis! de s"eiali!a!e dedia!
ere!rilor din domeniul is!oriei, 0ne"ea u o #ra4 Iilome!ri de 4ee rnduri, are nu invi!a
nea"ra! la rele!urare.
<emerius "rea sim'ea la #el a mine.
Pli!isi!or) (ronni el, iar eu am rs#oi! mai de"ar!e, "n la "or'iunea unde Luas
adunase !oa!e versurile 1i rimele.
O "ar!e din!re ele mi%erau de&a unosu!e, dar 1i ele are erau noi "en!ru mine erau
on#u4e 1i "line de in!er"re!ri sim$olie versa!ile, 0n #un'ie de "ers"e!iv, 0n!omai a vi4iunile
m!u1ii 2add*. (uvin!ele snge 1i e!erni!a!e erau el mai des #olosi!e, asoia!e u v"aie 1i
durere.
Dei, e lar nu sun! de >oe!6e, #u de "rere <emerius. Sun de "ar o gloa! de
$e'ivani s%ar #i aduna! laolal! 1i s%ar #i 6inui! s #a s rime4e ni1!e aiureli odi#ia!e. Bi, ia s
vedem e rimea4 u Evul"e u &adFA (amarad, rsad, vadA .eee, mai $ine s lum uvn!ul iad,
sun mai, 6, mis!erios.
2i%a veni! s rd. Versurile erau 6iar aiurea ru. Dar eu 1!iam Leslie avea s se $uure
#oar!e !are s le desi#re4e, i 0i "lea la ne$unie orie era odi#ia!. +a era #erm onvins
le!urarea ;nnei =arenina avea s ne a&u!e s avansm.
;es!a es!e 0ne"u!ul unei noi ere, delarase ea drama!i de diminea', ridind ar!ea
0n aer. (ine are in#orma'ia are "u!erea. G;ii e4i!ase sur!.H ;s!a e din!r%un #ilm, dar 0n momen!ul
de #a' nu%mi amin!es din are. 2 rog, nu on!ea4: aum "u!em, 0n s#r1i!, s "!rundem
esen'a lururilor.
Poa!e avea dre"!a!e. Dar mai !r4iu, a#lndu%m "e so#aua verde din 19O3, nu m
sim'eam delo mai "u!erni sau mai 0n'elea"!, i "ur 1i sim"lu 0ngro4i!or de singur. (e mul!
mi%a1 #i dori! a Leslie s #i "u!u! #i u mine. Sau mar <emerius.
9s#oind la 0n!m"lare, am da! "es!e un "aragra# des"re are 0mi "oves!ise domnul
2arle*. 8n o!om$rie 1TN2, 0n ;nale #usese 0n!r%adevr #u! o onsemnareC E- ;s!#el, 0nain!e
de%a "lea 0n voia&, on!ele ne%a #u! 0n o da! unosu!e "un!ele de on!a! ale l!orilor 0n
!im" de se, #emeies, u "redere ale elei din urm nsu!e, 9u$inul, 1i ne%a%ndemna! s
minimali4m "e ! "osi$il "u!erea mis!erelor 1i s nu su$es!imm niioda! #or'a dis!ru!iv a
urio4i!'ii #emeie1!i.F ;6, da. ;m #os! imedia! onvins as!a s"usese on!ele, a"roa"e
"u!eam s%l aud s"unnd%o. E?or'a dis!ru!iv a urio4i!'ii #emeie1!iQ1 '', '', ''.
Pen!ru $al, are, din "a!e, #usese doar amna!, nu 1i anula!, as!a nu%mi "rea era de #olos,
u e,e"'ia #a"!ului no!i'ele as!ea ale >ardienilor nu "rea%mi ddeau g6es s m 0n!lnes din
nou u on!ele.
2%am a"ua!, #r !ragere de inim, s s!udie4 1i regulile de aur. Se re#ereau mul! la
onoare 1i la on1!iin' 1i la da!oria de a nu #ae nimi 0n !reu! are ar "u!ea modi#ia vii!orul. Se
"rea regula numrul "a!ru .u es!e "ermis !rans"or!area de o$ie!e din!r%un !im" 0n al!ul
o 0nlasem u #ieare nou l!orie 0n !im". /i la #el s!!eau lururile 1i u regula numrul
ini nu se va in#luen'a niioda! des!inul oamenilor din !reu!. ;m lsa! ar!ea s%mi alunee
0n "oal 1i%am 0ne"u! s%mi mu1 gndi!oare $u4a in#erioar. Poa!e (6arlo!!e avea !o!u1i
dre"!a!e, iar eu 6iar a&unsesem s 0nal !oa!e regulile a1a, din "rini"iu. Oare >ardienii 0mi
so!oeau 0n aes! !im" ameraA Sau "oa!e 6iar !oa! asa u ini "oli'i1!i 1i u de!e!oare de
me!alA 8n orie a4, mai devreme lururile nu ar!aser a 1i um modes!a noas!r esro6erie
#usese 0ndea&uns "en!ru a 4drunina redi$ili!a!ea lui (6arlo!!e.
De1i domnul 2arle*, are m luase de aas, 0mi dduse im"resia era un "i am
!ul$ura!. .u 0ndr4nise s m "riveas 0n o6i, 6iar da 0nera s se om"or!e a 1i nd nu
se 0n!m"lase nimi.
Pro$a$il i%e ru1ine, "resu"use <emerius. 5are mi%ar #i "lu! s%i #i v4u! #a'a nd
a des6is u#rul. S"er s%1i #i s"a! ranga "es!e "iioare 0n urma 1oului.
Da, "reis #usese un momen! &enan! "en!ru domnul 2arle* aela 0n are a sos din
u#r r'ile mele. /i desigur 1i "en!ru (6arlo!!e. Dar era er! ea nu avea s se dea $!u!
"rea u1or.
5o!u1i, domnul 2arle* 0ner s "oar!e o onversa'ie, are se voia a #i na!ural, "ro$a$il
"en!ru a%1i masa sen!imen!ele de vinov'ie, 0n !im" e des#u deasu"ra a"ului meu o um$rel
de "loaie neagr, "e drumul de la ma1in 0ns"re in!rarea 0n sediul en!ral.
Des!ul de roare a4i, nu%i a1aA Pise el vioi.
2ie mi se "rea !o!ul "rea ridiol. @%am rs"uns la #el de vioiC
Da. /i nd 0mi da'i u#rul 0na"oiA
La are el nu mai avu re"li, doar se #u ro1u a #oul 1i on!inu s mearg.
;1 "u!ea mar s%mi "rimes 0na"oi r'ile sau le veri#ia'i de am"ren!eA
.u, de da!a as!a nu mi%era mil de el.
.oi- din "a!e- "oa!e- gre1i!, se $l$i, iar eu 1i <emerius am 0n!re$a! 0n!r%un
glasC
7A
Domnul 2arle* se sim'i 0n mod lar u1ura! nd, 0n #a'a in!rrii, ddurm de domnul
S6i!man, are ar!a din nou a o s!ea de inema "e ovorul ro1u. +ra eviden! 1i el a$ia sosise,
i 01i soase 6aina u o elegan' inimi!a$il, 01i su!ur s!ro"ii de "loaie din "rul des 1i ne
4m$i, ar!ndu%1i din'ii al$i "er#e'i. 2ai li"sea "loaia de $li'uri. Da a1 #i #os! (*n!6ia, "reis
l%a1 #i "rivi! gale1 "en!ru o li", dar eu eram om"le! imun la #elul 0n are ar!a 1i la 1armul
lui G"e are e dre"! %l #olosea u mine numai s"oradiH. La !oa!e as!ea se aduga #a"!ul , 0n
s"a!ele lui, <emerius #ea ni1!e grimase neroade 1i%i "unea oarne.
>Dendol*n, am au4i! !e sim'i din nou $ine, a1a eA 8n!re$ domnul S6i!man.
/i de la ine, m rog, au4ise el as!aA
3n "i mai $ine.
Pen!ru a le dis!rage a!en'ia de la $oala mea 0n6i"ui! 1i deoaree aveam a1a un avn! de
invidia!, am gnguri! re"edeC
5omai l%am 0n!re$a! "e domnul 2arle* de u#rul meu. Poa!e "u!e'i s%mi s"une'i
dumneavoas!r nd 0l "rimes 0na"oi 1i mai ales de e a'i dis"us s%mi #ie lua!A
(ore!) ;!aul es!e ea mai $un a"rare, m 0nura& <emerius. Vd !e desuri 1i
#r mine aii. +u 4$or 0na"oi aas, s i- , a s veri#i da e !o!ul 0n regul see *ou
la!er, alliga!or, 6e 6e)
+u- noi- in#orma'ii erona!e, 0ne"u domnul 2arle* u disursul lui inom"le!.
Domnul S6i!man "lesi iri!a! din lim$. ;l!uri de el, domnul 2arle* "rea 1i mai
s!ngai.
2arle*, "u!e'i s merge'i 0n "au4a de "rn4.
;m 0n'eles, Sir. Pau4a de "rn4, Sir.
.u mai li"sea mul! 1i domnul 2arle* ar #i "oni! 1i din lie.
Veri1oara !a $nuie1!e e1!i 0n "osesia unui o$ie! are nu%'i a"ar'ine, s"use domnul
S6i!man du" e 2arle* "le 0n gra$ de lng noi, 1i m "rivi isodi!or.
Pen!ru #rumo1ii lui o6i "rui "rimise de la Leslie "orela Veveri'oiul, dar 0n ael
momen!, ori! a1 #i 0nera!, nu "u!eam g6ii nimi drgla1 1i amu4an! 0n aei o6i, um nu
"u!eam deso"eri nii aea ldur des"re are se s"une ar avea%o o6ii "rui. Su$ "rivirea
lui, s"iri!ul meu de on!radi'ie se #u mi de !o! 1i se asunse 0n el mai 0nde"r!a! ung6er al
"ersonali!'ii mele. 8mi doream $rus a domnul 2arle* s #i rmas aolo. +ra a!! de greu s%l
min'i "e domnul S6i!man, "ro$a$il "en!ru avea a!!a e,"erien' a "ro#esor. 5o!u1i, am
0nera!.
(6arlo!!e se sim!e "u'in marginali4a!, am murmura! eu u "rivirea "lea!. .u%i e nii
ei u1or 0n momen!ul de #a' 1i "ro$a$il de aeea inven!ea4 lururi are s mai a!rag "u'in-
- a!en'ia asu"ra ei.
Da, 1i eilal'i sun! de aeea1i "rere, s"use domnul S6i!man gndi!or. Dar eu o
onsider "e (6arlo!!e o "ersonali!a!e s!a$il, are nu are nevoie de a1a eva.
81i aduse a"ul 0n #a', !re mine, a1a de a"roa"e, 0n! i%am "u!u! sim'i mirosul lo'iunii
de du" ras.
Da $nuielile ei se adeveres "n la urm- +u nu sun! #oar!e sigur e1!i u
adevra! on1!ien! de onsein'ele #a"!ei !ale.
2da eram doi 0n aeas! si!ua'ie. 2i%a !re$ui! oare1e ura& a s%l "rives din nou 0n
o6i.
;1 "u!ea mar s 0n!re$ des"re e o$ie! es!e vor$aA ;m 0n!re$a! eu !imid.
Domnul S6i!man ridi o s"rnean, a"oi, 0n mod sur"rin4!or, 4m$i.
S%ar "rea !e%am su$a"reia!, >Dendol*n. ?ire1!e as!a nu ar !re$ui s !e #a s !e
su"raa"reie4i)
.e%am "rivi! 0n o6i !eva seunde, iar eu m%am sim'i! din!r%oda! #oar!e e"ui4a!. La e
#olosea, de #a"!, !o! aes! !ea!ruA (e%ar #i #os! da a1 #i 0na"oia! ronogra#ul >ardienilor 1i%a1 #i
lsa! lururile s%1i urme4e ursul lorA 3ndeva 0n su$on1!ien! o au4eam "e Leslie 4indC
;dun%!e oda!, "en!ru numele lui Dumne4eu, dar la e $unA Orium nu #eam de! s $&$i
"rin 0n!uneri, #r s 0nain!e4 nii mar un "as. Domnul S6i!man avea dre"!a!eC nu #usem
de! s m su"raa"reie4 !o!al 1i doar am 0nru!'i! lururile. .ii mar nu 1!iam e,a! de e%mi
asumam eu !oa!e aele risuri are%mi minau nervii. .u ar #i #os! mai #rumos s las al!uiva
res"onsa$ili!a!ea 1i dei4iaA
DaA 8n!re$ domnul S6i!man u o voe $lnd, 0n o6ii lui a"rnd aum 0n!r%adevr
o lumin ald. Vrei s%mi s"ui eva, >Dendol*nA
(ine 1!ie "oa!e 6iar a1 #i #u!%o, da e,a! 0n aea li" nu ar #i a"ru! lng noi
domnul >eorge. (uvin!ele saleC E>Dendol*n, "e unde%mi um$liAF "useser a"! momen!ului
meu de sl$iiune.
Domnul S6i!man "lesnise din nou iri!a! din lim$, dar nu mai reluase su$ie!ul 0n
"re4en'a domnului >eorge.
/i%aum m a#lam singur 0n anul 19O3, "e so#aua verde, 1i 0n 0neram s%mi revin 1i
s%mi rea"! un "i 0nrederea.
(unoa1!erea es!e "u!ere, am 0nera! eu s m au!omo!ive4, sr1nind din din'i, 1i am
des6is din nou ar!ea.
Luas e,!rsese din ;nale mai ales #ragmen!e din anii 1TN2 1i 1912, deoaree, drag
ne"oa!, ae1!ia sun! anii relevan'i "en!ru !ine. 8n se"!em$rie 1TN2, a1a%numi!a ;lian' #loren!in
a #os! des!rma! 1i au #os! demasa'i >ardienii !rd!ori din rndurile (erului ini'ia'ilor. De1i nu
s! men'iona! e,"lii! 0n ;nale, "u!em "omi de la "remisa !u 1i >ideon a'i #i im"lia'i 0n aes!e
evenimen!e.
2i%am ridia! "rivirea. ;ela s #i #os! indiiul re#eri!or la $al "e are%l u!amA Da da,
a!uni eram la #el de on#u4 a 1i mai 0nain!e. 2ersi, $uniule, am o#!a! eu. 2 a&u! am la #el
de mul! a s"usele lui Lad* 5ilne*C E?ere1!e%!e de sendvi1urile u "as!ram.F ;m rs#oi! mai
de"ar!e.
.u !e s"eria, se au4i o voe din s"a!ele meu.
(u siguran' aes!e uvin!e ar !re$ui s se numere "rin!re renumi!ele uvin!e de "e
urm. ;di "rin!re aelea "e are le au4i 0nain!e s mori. GLa egali!a!e uC E.u es!e 0nra!F 1i
u E.u mu1, doar se &oaF.H Bine0n'eles m%am s"eria! de moar!e.
+u sun!.
>ideon s!!ea 0n s"a!ele so#alei 1i m "rivea 4m$ind. Pre4en'a lui 0mi !rimise $rus !o!
or"ul 0n!r%o s!are de !ensiune, 1i o mul!i!udine de sen!imen!e se aglomerar 0n in!eriorul meu,
#r s 1!ie are 0no!ro s%o a"ue.
Domnul S6i!man a #os! de "rere nu 'i%ar s!ria "u'in om"anie, s"use >ideon u
non1alan'. @ar eu mi%am adus amin!e $eul de aii !re$uie urgen! s6im$a!. ;run 0n aer un
$e de "ar era o mingiu "en!ru &onglerii, 0l "rinse din nou 1i se ls 0n aela1i !im" "e so#a,
lng mine, u o mi1are elegan!. (e "lu! e aii, la !ine. P!uri de a1mir) /i s!ruguri. (red
e1!i 0n gra'iile doamnei JenIins.
8n !im" e%i "riveam #rumosul 6i" "alid, 0nernd s 'in su$ on!rol 6aosul meu de
sen!imen!e, am avu! !o!u1i "re4en'a de s"iri! s 0n6id ;nna =arenina.
>ideon m s!udia u a!en'ie u "rivirea alunendu%i de "e #run!ea mea, "es!e o6i 1i "n
0ns"re gur. ;m vru! s "rives 0n l!uri 1i s "le de lng el, dar 0n aela1i !im" nu m mai
s!uram s%l "rives, a1a am on!inua! s m ui! la el um se ui! ie"ura1ul la un 1ar"e.
3n mi EBunF "oa!eA S"use el 1i m "rivi din nou 0n o6i. (6iar da e1!i su"ra! "e
mine 0n momen!ul de #a'.
(nd 01i ridi amu4a! ol'urile gurii, m%am !re4i! 1i eu din "arali4ie.
8'i mul'umes mi%ai amin!i!.
2i%am da! la o "ar!e "rul de "e #run!e, mi%am 0ndre"!a! s"a!ele 1i am des6is ar!ea, de
da!a aeas!a 0n "ar!ea ei de 0ne"u!. 8mi "ro"usesem s%l ignor nu !re$uia s read umva
0n!re noi lururile erau um nu se "oa!e mai $une.
Dar >ideon nu se ls a1a de u1or onedia!. Privi 0ns"re !avan.
(a s "o! s6im$a $eul, ar !re$ui s 0n!reru" uren!ul "en!ru sur! !im". ;s!#el, aii va
#i !em"orar des!ul de 0n!uneri.
+u nu am s"us nimi.
;i o lan!ern la !ineA
.u am rs"uns.
Pe de al! "ar!e, lumina "are s #ie 0n regul a4i. Poa!e mai $ine mergem la noroA
8l sim'eam um m "rivea "ie4i1, a 1i um ar #i vru! s m a!ing, dar am on!inua! s
"rives 0nrnena! 0n ar!e.
7m "o! s iau 1i eu !eva $oa$e de s!rugureA
;um 0mi "ierdusem r$darea.
Da, ia, dar las%m 0n "ae, vreau s i!es) 2%am re"e4i! eu la el. /i !ai oda! din
gur, daA .%am 6e# s s!au la !ai#as u !ine.
(! !im" mn s!rugurele nu s"use nimi. +u am da! o "agin, de1i nu i!isem nii mar
un uvn!.
;m au4i! ai "rimi! o vi4i! a4i%diminea'. 8ne"u s &ongle4e u dou $oa$e de
s!rugure. (6arlo!!e a 4is eva des"re un u#r mis!erios.
;6a. Din!r%aolo $!ea a1adar vn!ul. ;m lsa! ar!ea 0n "oal.
(are "ar!e din !ai oda! din gur n%ai 0n'eles%oA
>ideon rn&i u gura "n la ure6i.
7ei, dar aum nu #eam onversa'ie mrun!. ;1 dori s 1!iu um de i%a veni! lui
(6arlo!!e ideea !u ai "u!ea avea eva e 'i%ar #i "arveni! de la Lu* 1i de la Paul.
Venise aolo a s m !rag de lim$ lar. Pro$a$il !rimis de ?alI 1i de eilal'i. E?ii
drgu' u ea 1i "reis %'i va s"une da 1i unde a asuns ael eva.F ; le onsidera "e #emei
"roas!e era, la urma urmei, 6o$$*%ul !u!uror $r$a'ilor de Villiers.
2i%am ura! "iioarele "e so#a 1i m%am a1e4a! !ure1!e. L: urioas, 0mi venea mai u1or s%l
"rives dire! 0n o6i #r s%mi !remure $u4a.
8n!rea$%o 1i singur "e (6arlo!!e um de i%a veni! ideea as!a, am s"us eu ree.
;m #u!%o de&a. >ideon 01i 0nrui1 1i el "iioarele su$ el, a1a aum s!!eam unul
0n #a'a eluilal!, "reum doi indieni 0n!r%un or!. +,is!a oare 1i o"usul "i"ei "iiA Pre!inde ai #i
in!ra! umva 0n "osesia ronogra#ului #ura! 1i #ra'ii !i, s!rm!u1a !a 1i 6iar vale!ul vos!ru !e%
ar #i a&u!a! s%l asun4i.
;m l!ina! din a".
.u a1 #i re4u! niioda! voi s"une as!a, dar se "are (6arlo!!e are "rea mul!
imagina'ie. ;&unge s ari "rin as un u#r ve6i, o 1i ia ra4na.
/i%a!uni e era 0n u#rA 8n!re$ el, nu #oar!e in!eresa!.
Dumne4eule, ! de eviden!)
.imi) L%am #olosi! a mas nd am &ua! "oIer.
+u 0nsmi gseam aeas! idee a1a de $un, mi%am 0n$u1i! u greu un 4m$e!.
;ri4ona 7oldQemA 8n!re$ >ideon, devenind mai a!en!.
7a, 6a)
5e,as 7oldQem, am s"us eu.
(a 1i nd m%ar #i "u!u! "rinde u un !ru a1a de ie#!in) 5a!l lui Leslie ne 0nv'ase s
&um "oIer 0n de la vrs!a de dois"re4ee ani. +l era de "rere #e!ele !re$uiau nea"ra! s
1!ie "oIer de e as!a, nu ne s"usese niioda!. Orium, mul'umi! lui 1!iam !oa!e 1me6eriile 1i
eram am"ioane mondiale la aealmale. Leslie 0n 01i mai sr"ina nasul nd avea o mn
$un, dar numai eu 1!iam e%nsemna as!a.
/i Oma6a, dar mai rar. /!ii, m%am a"lea! 0ns"re el ons"ira!iv, &ourile de noro sun!
in!er4ise 0n asa noas!r $unia mea are ni1!e reguli #oar!e s!ri!e. De #a"!, am 0ne"u! s &um
din sim"lu s"iri! de #rond 1i din 0n"'nare, m!u1a 2add*, domnul Bern6ard, .iI 1i u
mine. Dar "e urm, ne%a "lu! din e 0n e mai mul!.
>ideon ridiase din!r%o s"rnean. Prea umva im"resiona!. .u%l "u!eam 0nvinui.
Poa!e Lad* ;ris!a are dre"!a!e 1i &oul s!a 6iar es!e lurul Diavolului, am
on!inua! eu, #iind aum 0n elemen!ul meu. La 0ne"u!, am &ua! numai "e dro"suri de lmie,
0n!re !im" 0ns, mi4ele au deveni! !o! mai mari. ?ra!ele meu 1i%a &ua! s"!mna !reu! !o'i $anii
de $u4unar. Da ar 1!i Lad* ;ris!a) 2%am a"lea! 1i mai mul! 1i l%am "rivi! "e >ideon adn 0n
o6i. ;1a , nu umva s%i s"ui eva lui (6arlo!!e, %o s ne "ras "e lo. 2ai $ine las%o s
inven!e4e "ove1!i des"re ronogra#e #ura!e)
+,!rem de mul'umi! de mine, mi%am 0ndre"!a! la lo s"a!ele.
>ideon 0n ar!a im"resiona!. 2 "rivi o vreme 0n !ere, a"oi 0n!inse $rus mna 1i%mi
mngie "rul. S!"nirea mea de sine se duse $rus "e a"a sm$e!ei.
Las as!a) (6iar avea de gnd s reurg la !oa!e !ruurile) .enoroi!ul. (e au'i !u de
#a"! aiiA +u n%am nevoie de om"anie. Din "a!e, suna mai "u'in virulen! de! in!en'ionasem:
mai degra$ ni'el am "a!e!i. .u !re$uie s #ii "rin vreo misiune sere! "e undeva, a s iei
snge de la oameniA
5e re#eri la O"era'iunea Pan!alonii $u#an'i de ieri%searA
8ne!ase s m mai mngie, 0n s6im$ lu 0n!re dege!e o 1uvi' din "rul meu 1i 0ne"u s
se &oae u ea.
S%a re4olva!. Sngele lui +laine Burg6le* se a#l aum 0n ronogra#. Privi "e lng
mine, 0n gol, "en!ru dou seunde. Du" are 01i reveni. 2ai li"ses doar 0ndr!nia Lad*
5ilne*, L. 3* 1i Paul. ;um 0ns, 1!im 0n e an de $a4 se a#l Lu* 1i Paul 1i su$ e nume au
!ri!, res!ul nu es!e de! o sim"l #ormali!a!e. @ar de Lad* 5ilne* m voi ou"a 6iar mine 0n
4ori.
;m re4u! ai ni1!e 0ndoieli lega!e de ore!i!udinea elor e se "e!re, am s"us eu,
eli$erndu%mi "rul din mna lui. Da Lu* 1i Paul au dre"!a!e, iar (erul de Snge nu !re$uie
niioda! 0n6isA 5u 0nsu'i ai s"us e,is! aeas! "osi$ili!a!e.
(ore!. Dar n%am de gnd s le des!inui as!a >ardienilor. 5u e1!i singura reia i%am
mr!urisi! as!a.
O6, e mu!are ra#ina!. 5u e1!i singura 0n are am 0nredere.
Dar 1i eu "u!eam s #iu ra#ina!, da voiam. GDa'i%mi voie s v amin!es doar de
"oves!ea u "oIerul)H
Lu* 1i Paul au s"us nu "u!em avea 0nredere 0n on!e. ( "une la ale eva
male#i. ;um re4i 1i !u aela1i luruA
>ideon l!in din a". ?a'a%i deveni $rus serioas 1i 0norda!.
.u. .u red es!e ru. (red doar - +4i!. (red el su$ordonea4 $inele
individual $inelui ole!iv.
/i "e%al lui 0nsu1iA
.u%mi rs"unse, i 0n!inse din nou mna. De da!a as!a 01i 0n#1ur 1uvi'a mea de "r "e
dege!, a "e un dro!.
S "resu"unem !u ai "u!ea inven!a eva sen4a'ional, s 4iem, de e,em"lu, un lea
on!ra anerului 1i 0m"o!riva S@D; 1i on!ra !u!uror elorlal!e $oli ale lumii. Dar ar !re$ui s
sari#ii un om "en!ru as!a. ;i #ae%oA
(ineva !re$uia s moarA ;es!a s #i #os! mo!ivul "en!ru are Lu* 1i Paul s #i #ura!
ronogra#ulA Pen!ru "re'ul li s%a "ru! "rea mare, au4eam s"unnd voea mamei. Pre'ul via'a
unui omA 8mi !reur $rus "rin min!e sene relevan!e din #ilme, u rui a!rna!e invers, u
o#rande umane "e un al!ar 1i $r$a'i u glugi "e a", are 0ngnau man!re $a$iloniene. (eea e nu
"rea se "o!rivea u >ardienii u unele e,e"'ii, "oa!e.
>ideon m "rivi ner$d!or.
Via'a unui om a o#rand "en!ru salvarea mul!or al!or vie'iA ;m murmura! eu. .u, nu
red "re'ul "en!ru a1a eva ar #i "rea mare da "rivim lururile !o!al "ragma!i. Dar !uA
>ideon !u mul! !im", !rendu%1i doar "rivirea "es!e 6i"ul meu 1i on!inund s se
&oae u 1uvi'a mea de "r.
Da, eu red da, s"use el 0n ele din urm. So"ul nu su4 0n!o!deauna mi&loaele.
;s!a 0nseamn !u nu mai #ai aum e%'i ere on!ele s #aiA ;m "u#ni! eu !re$uie
s reunos nu #oar!e elegan!. (um ar #i, de e,em"lu, s !e &oi u sen!imen!ele meleA Sau u
"rul meuA
>ideon ddu drumul 1uvi'ei 1i%1i "rivi mna uimi!, de "ar nu i%ar #i a"ar'inu!.
+u nu am- Dar on!ele nu mi%a ordona! s m &o u sen!imen!ele !ale.
;6, nuA Din!r%oda!, eram din nou !eri$il de #urioas "e el. 2ie 0ns as!a mi%a s"us. (
ar #i #os! im"resiona! de ! de $ine 'i%ai #u! !rea$a, mai ales ai #i avu! a!! de "u'in Gim" la
dis"o4i'ie s%mi mani"ule4i sen!imen!ele, "en!ru , din "a!e, irosise1i a!! de mul! energie "e
vi!ima gre1i!, 1i%anume "e (6arlo!!e.
>ideon o#! 1i%1i #re #run!ea u dosul "almei.
+u 1i on!ele am avu!, 0n!r%adevr, !eva disu'ii des"re-: i- !eva disu'ii a%
n!re $r$a'i. +l es!e 1i !e rog, nu ui!a, omul a !ri! aum mai $ine de dou su!e de ani, i se "o!
ier!a unele lururi)
+l es!e de "rere a'iunile #emeilor sun! de!ermina!e e,lusiv de emo'ii, 0n !im" e
$r$a'ii se g6idea4 numai du" ra'iune, 1i , "rin urmare, ar #i mai $ine "en!ru mine da
"ar!enera mea de l!orii 0n !im" ar #i 0ndrgos!i! de mine, as!#el 0n! s o "o! on!rola mai
$ine a!uni nd ar e4i!a. ;m re4u! -
;i-, l%am 0n!reru"! eu #urioas. ;i re4u! as!#el voi avea gri&, dei, a !o!ul s
#un'ione4e)
>ideon 01i desrui1 "iioarele lui lungi, se ridi 1i 0ne"u s se "lim$e "rin 0n"ere.
Din nu 1!iu e mo!iv, era din!r%oda! agi!a!.
>Dendol*n, eu nu !e%am sili! s #ai nimi, am dre"!a!eA Dim"o!riv m%am "ur!a! u
!ine e,era$il de des!ul de mul!e ori.
2 6ol$am la el mu!.
/i eu ar !re$ui aum s%'i #iu reunos!oare "en!ru as!aA
Bine0n'eles nu, s"use el. Sau "oa!e da.
+i, as!a%i aum)
8mi arun o "rivire sur!.
De e le "la #e!elor !i"ii are se "oar! u ele de ra6a!A Bie'ii drgu'i nu sun! nii "e
&um!a!e la #el de in!eresan'i.
3neori e di#iil 1i s le mai res"e'i "e #e!e 0n aes!e ondi'ii. (on!inu s se mi1!e
0noae 1i%nolo, u "a1i mari, a"roa"e #urio1i. 2ai ales $ie'ii u ure6i l"uge 1i "lini o1uri
n%au voie niideum s !ind a!! de de"ar!e.
(! de ini 1i de su"er#iial e1!i.
.u%mi venea s red e 0n!ors!ur luase deoda! aea disu'ie.
>ideon ridi din umeri.
Oare are din!re noi doi es!e su"er#iialA Sau "oa!e !e%ai #i lsa! sru!a! de domnul
2arle*A
Pen!ru o li" am #os! !o!al 1oa!. 3n mi, un minusul sm$ure de adevr "oa!e era,
!o!u1i, 0n vor$ele lui- ;"oi 0ns am su!ura! din a".
;i "ierdu! din vedere eva deisiv 0n !o! aes! ra'ionamen! im"resionan!. 8n iuda
as"e!ului !u a$solu! li"si! de o1uri a"ro"o, #elii!ri "en!ru a"lom$ul !u de ne4drunina!
nu m%a1 #i lsa! niioda! sru!a! de !ine da nu m%ai #i min'i! 1i da nu !e%ai #i "re#u! ai
avea anumi!e sen!imen!e "en!ru mine. Larimile mi se ivir din!r%oda! 0n o6i. ;m on!inua!
!o!u1i s vor$es, u o voe !remurnd. .u- nu m%a1 #i 0ndrgos!i! de !ine.
/i 6iar da a1 #i #u!%o, mar nu a1 #i lsa! s se vad.
>ideon se 0n!oarse u s"a!ele la mine. Pen!ru o li" rmase a1a, nedumeri!, du" are
lovi u "u!ere 0n "ere!e.
La nai$a, >Dendol*n) Pise el sr1nind din din'i. 5u 6iar mi%ai s"us !o!deauna
adevrulA .u umva mai mul! m%ai min'i!, de !e ori s%a "u!u!A
8n !im" e u!am un rs"uns el era un adevra! maes!ru 0n s6im$area ra"or!ului de
#or'e m u"rinse $ine unosu!a sen4a'ie de ame'eal, dar de da!a as!a mi%era mai ru a
niioda!. S"eria!, am s!rns ;nna =arenina la "ie"!. (a s mai s!rng 1i o1ul era de&a "rea
!r4iu.
5e%ai lsa! sru!a! de mine, e dre"!, dar n%ai avu! niioda! 0nredere 0n mine, l%am
mai au4i! "e >ideon 4ind.
9es!ul nu l%am mai au4i!, i 0n li"a urm!oare am a!eri4a! 0n "re4en! 1i a !re$ui! s%mi
adun !oa!e #or'ele "en!ru a nu vomi!a la "iioarele domnului 2arle*.
(nd, 0n s#r1i!, s!omaul meu 01i reveni, a"ru 1i >ideon. Se s"ri&ini u s"a!ele de "ere!e.
De "e 6i" 0i dis"ruse orie urm de #urie 1i aum 4m$ea melanoli.
2i%ar "lea gro4av s &o 1i eu o "ar!id de "oIer u voi, s"use. Sun! des!ul de $un la
aealmale.
;es!ea #iind 4ise, "rsi 0n"erea, #r s mai 0n!oar "rivirea.
+,!ras din Pro!ooalele in6i4i!oriale ale lugrului dominian >ian Pe!ro Bari$i ;r6iva
Bi$lio!eii universi!are din Padova Gdesi#ra!e, !raduse 1i "relura!e de Dr. 2. >iordanoH
2O iunie 1OV2
(on!inui s m a#lu la mns!irea S., unde inves!ig6e4 a4ul !inerei +lisa$e!!a, are,
on#orm in#orma'iilor da!e de "ro"riul ei !a!, ar "ur!a 0n "n!ee o"ilul unui demon. .u am
e4i!a! s "re4in! 0n ra"or!ul meu !re ondu!orul ongrega'iei $nuiala mea 2. 8nlin !re
!rans#igurri religioase #a"! e,"rima! de $unvoie 1i , 0n "lus, se sim!e 6ema! de
Dumne4eu, S!"nul nos!ru, la eradiarea rului din aeas! lume. 8n mod eviden!, el ar "re#era a
#iia lui s #ie au4a! de vr&i!orie, de! s ae"!e #a"!ul ea nu ores"unde one"!ului de
"uri!a!e al !a!lui. Bunele rela'ii ale aes!uia u 9. 2. Le%am men'iona! de&a "e verso, in#luen'a sa
0n aeas! regiune #iind onsidera$il, mo!iv "en!ru are nu avem 0n voie s onsiderm a4ul
0n6is. ;udierea mar!orilor a #os! o adevra! $a!&our. Dou !inere olege de 1oal ale
+lisa$e!!ei au on#irma! delara'ia on!elui re#eri!oare la a"ari'ia unui demon 0n grdina
mns!irii. 2iu'a So#ia are nu a "u!u! e,"lia !omai redi$il de e se gsea ea 0n mie4 de
noa"!e, a$solu! 0n!m"l!or, asuns 0n!r%un $os6e! din grdin a desris un uria1 u oarne,
o6i sli"i!ori 1i o"i!e des"ia!e, are, 0n mod urios, i%a in!er"re!a! +lisa$e!!ei o serenad la
vioar, 0nain!e de a se deda amndoi des#rului. (ealal! mar!or, o "rie!en a"ro"ia! a
+lisa$e!!ei, a #u! de de"ar!e o im"resie mai re4ona$il.
+a a "oves!i! des"re un !nr $ine 0m$ra! 1i #oar!e 0nal!, are a #ermea!%o "e +lisa$e!!a
u vor$e #rumoase. ;es!a ar #i a"ru! de niieri 1i s%ar #i vola!ili4a! a"oi 0n e!er. +lisa$e!!a
0ns1i mi%a mr!urisi! !nrul, are a reu1i! s se a're u a!!a agili!a!e "e 4idurile mns!irii,
nu ar avea nii oarne 1i nii o"i!e des"ia!e, i ar "roveni din!r%o #amilie res"e!a! 1i i%ar
unoa1!e 6iar 1i numele. 2 $uuram de&a "u!eam a&unge la un de4nodmn! u aes! a4,
nd ea a aduga! , din "a!e, nu ar "u!ea s s!a$ileas nii o leg!ur u el, deoaree el a
veni! 0n 4$or la ea din vii!or, mai e,a! din anul Domnului 1T23. @magina'i%v dis"erarea mea
lega! de s!area men!al a oamenilor din &urul meu s"er #oar!e mul! s se ordone de !re
ondu!orul ongrega'iei 0n!oarerea mea ! mai gra$ni la ?loren'a, unde m a1!ea"! a4uri
serioase.
O"!.
Psri ale "aradisului sli"i!oare, #lori 1i "e!ale 0n nuan'e de al$as!ru 1i argin!iu se 'rau
"e orsa&ul de $roar!, mneile 1i "oalele erau din m!ase grea de un al$as!ru%0n6is a erul
no"'ii, are #1ia 1i #o1nea la #ieare "as, "reum marea 0n!r%o 4i #ur!unoas. 2i%era lar
oriine ar #i ar!a! a o "rin'es 0n!r%a1a o ro6ie, dar u !oa!e as!ea am #os! o"le1i! de imaginea
mea din oglind.
+s!e- inredi$il de #rumoas) ;m 1o"!i! eu 0n#iora!.
<emerius "u#i. /edea "e un res! de $roar! lng ma1ina de usu! 1i se so$ea 0n nas.
?e!ele as!ea) S"use. 2ai 0n!i se a"r u din'ii 0m"o!riva aes!ui $al, 1i e su#iien! s
0m$rae o r" de%as!a de%aum o mie de ani, mai au "u'in 1i #a "e ele de%a!!a e,al!are.
L%am ignora! 1i m%am 0n!ors !re rea!oarea aelei a"odo"ere.
Dar ealal! ro6ie era 1i ea "er#e!, 2adame 9ossini.
Da, 1!iu. Surse. ;m "u!ea, "ur 1i sim"lu, s%o #olosim u al! oa4ie.
2adame 9ossini, sun!e'i o ar!is!) ;m s"us eu u en!u4iasm.
.Qes!e e "asA 8mi #u u o6iul. /i, a ar!is!, ai voie s ve4i lururile di#eri!. La
"erua al$ mi s%a "ru! ealal! ro6ie era, "er ansam$lu, "rea 1!ears un !en a al !u ere
eva ommen! on di!A (on!ras!an!)
;6, ore!) Perua. ;m o#!a!. ;s!a o s s!rie din nou !o!ul. ;'i "u!ea s%mi #ae'i
re"ede o #o!ogra#ieA
Bien sur.
2adame 9ossini m onduse "e un !a$ure! din #a'a msu'ei de !oale! 1i a"u mo$ilul "e
are i%l 0n!insesem.
<emerius 01i des#u ari"ile, 4$ur "e deasu"ra mea 1i a!eri4 am neins"ira! 6iar 0n #a'a
a"ului de "or'elan "e are era a1e4a! "erua mea.
/!ii $ine e se asunde de o$iei 0n!r%o as!#el de laie de "r, nuA 81i ls a"ul "e s"a!e
1i "rivi 0n susul !urnului de "r "udra!. Pdu6i la'i, #r nii o 0ndoial. Poa!e 1i molii. +ven!ual
al!ele 1i mai rele. 9idi !ea!ral l$u'ele. +u s"un doar a!!C 5;9;.53L;.
.%am vru! s omen!e4 legendele ur$ane se am $anali4aser de mul!, dar am sa!
demons!ra!iv.
<emerius 01i "use g6earele 0n 1old.
+ adevra!, s"use. /i n%ar !re$ui s !e #ere1!i doar de "ian&eni, i 1i de anumi'i on'i, 0n
a4 , de a!!a en!u4iasm 0n #a'a os!uma'iei !ale, ai ui!a! umva de as!a.
Din "a!e, avea dre"!a!e. Dar 0n aea 4i, "roas"! reu"era! 1i delara! de !re
>ardieni a"! "en!ru $al, doream un singur luruC s gndes "o4i!iv. /i unde "u!ea ineva s #a
as!a mai lesne, da nu 0n a!elierul lui 2adame 9ossiniA
@%am aruna! lui <emerius o "rivire sever, a"oi mi%am lsa! o6ii s%mi alunee "es!e
$arele de are a!rnau !isi!e o mul'ime de ro6ii. 3na mai #rumoas de! al!a.
;ve'i, din 0n!m"lare, 1i eva verdeA ;m 0n!re$a! eu !n&ind du" un rs"uns "o4i!iv.
8mi veniser 0n min!e "e!reerea (*n!6iei 1i os!umele "e are Leslie le gndise de&a a
#iind de mar'ieni. E;vem nevoie doar de sai ver4i de gunoi, !eva ur'!oare de lulea, u!ii
goale de onserve 1i !eva $ule de s!*ro"or, s"usese ea. (u un a"sa!or 1i u un "is!ol de li"i! o
s ne !rans#ormm ! ai $a!e din "alme 0n ni1!e mar'ieni vin!age $e!on. O"ere de ar! vii, a s
4i a1a, 1i nii n%o s ne os!e mare luru.F
VerdeA 2ais oui, s"use 2adame 9ossini. (nd !o'i 0n mai redeau sl$noaga
ro1a! va l!ori 0n !im", am #olosi! mul!e nuan'e de verde se "o!rive1!e "er#e! u "rul
ro1a! 1i, desigur, u o6ii ver4i ai miului re$el.
O6, o6, #u <emerius 1i o amenin' u o g6ear. 5eren mina!, sum"o)
/i avea dre"!a!e. 2iul re$el nenoroi! era sos de#ini!iv de "e lis!a lururilor "o4i!ive la
are voiam s m gndes. GDar la >ideon 6iar se in!erse!a u (6arlo!!e la aea "e!reere,
u siguran' n%aveam s m "re4in! aolo 0n#1ura! 0n!r%un sa de gunoi "u!ea s 4i Leslie
e "o#!ea des"re ar!a modern des"re ! de $e!on era aeas!a.H
2adame 9ossini 0mi "erie "le!ele lungi 1i le "rinse 0n re1!e!ul a"ului u un elas!i.
;"ro"o, as!%sear va #i 1i el !o! 0n verde 0m$ra!, un verde%0n6is, a al mrii. Ore 0n
1ir am um"ni! e ma!erial s aleg "en!ru a asor!a ulorile voas!re. La #inal, am veri#ia! 0n o
da! !o!ul la lumina lumnrii. ;$solumen! oniriMue.
O s ar!a'i amndoi "reum regele 1i regina mrilor.
;$soliumong, ronni <emerius. /i da n%o'i muri, o'i avea mul'i "rin'i1ori 1i
"rin'i1oare ale mrii.
;m o#!a!. Oare n%ar #i !re$ui! s #ie aas 1i s%o 'in su$ o$serva'ie "e (6arlo!!eA Dar nu
"u!use s nu m ondu la 5em"le, eea e, la urma urmei, era umva dule. <emerius 1!ia "rea
$ine mi%era #ri de ael $al.
2adame 9ossini se 0nrun! "reou"a!, 0n !im" e%mi 0m"r'i "rul 0n 1uvi'e "en!ru a%l
0m"le!i 0n!r%o oad, "e are o #i, a"oi u agra#e 0n!r%un o.
Verde, 4iiA S m gndes. ;r #i, de e,em"lu, un os!um de lrie din a!i#ea verde
"en!ru s#r1i!ul seolului al <V@@@%lea, 0n "lus o6) ;s!a mi%a ie1i! su"er$ un om"leu de sear
"en!ru 1922, m!ase verde eau%de%.il u "lrie asor!a!, man!eau e! "o6e!!e, !res 6i. /i mai
am 1i ni1!e 6aine re"roduse du" unele de la Baleniaga, "e are le%a "ur!a! >rae =ell* 0n anii
QLK. Piesa de re4is!en' es!e o ro6ie de $al de uloarea "e!alelor de !randa#ir, are 'i%ar s!a 1i 'ie
minuna!.
9idi gri&ulie ins!ala'ia reia%i 4iea "eru. ;l$ a 4"ada 1i 0m"odo$i! u "angliu'e
al$as!re 1i #loriele de $roar!, 0mi amin!ea "u'in de un !or! de nun! e!a&a!. 8m"r1!ia 6iar 1i un
"ar#um de vanilie 1i de "or!oale. 2adame 9ossini 0mi !rase 0ndemna!i !or!ul "es!e ui$ul de
"asre din re1!e!ul a"ului, iar 0n li"a urm!oare nd m%am "rivi! 0n oglind, nii eu nu m%am
mai reunosu!.
;um ar! a o 0nrui1are 0n!re 2aria ;n!oane!a 1i $uni%mea, am s"us eu.
/i, din au4a s"rnenelor mele negre, semnm un "i de !o! 1i u !l6arul 7o!4en"lo!41
deg6i4a! 0n #emeie.
Pros!ii, m on!ra4ise 2adame 9ossini, are #i,a aum "erua #olosindu%se de ni1!e
agra#e enorme, are ar!au "reum ni1!e mii "umnale, ale ror a"e!e erau din s!rasuri
s!rlui!oare, are, 0n!r%un #inal, 0ne"ur s sli"eas "reum ni1!e s!ele "rin!re ins!ala'ia de
$ule. +s!e vor$a des"re on!ras!e, g!i1orul meu de le$d, on!ras!ele on!ea4 el mai mul!.
;r! 0ns"re !rusa de ma6ia& a#la! "e msu'a de !oale!. S ne ou"m aum 1i de ma6ia&
smoIe* e*es sun! des!ul de la mod 1i 0n seolul al <V@@@%lea la lumina lumnrilor. 3n "i de
"udr, e! "ar#ai!emen!l O s #ii din nou ea mai #rumoas)
Luru "e are, desigur, n%avea um s%l "ro$e4e, i nu #usese niioda! de #a'. @%am
4m$i!.
Sun!e'i a1a de $un u mine) Sun!e'i de #el ea mai $un din!re !o'i) @ar "en!ru ro6iile
dumneavoas!r 6iar ar !re$ui s "rimi'i un Osar.
/!iu, s"use 2adame 9ossini u modes!ie.
Q Pro!agonis!ul romanului omonim "en!ru o"ii de O!#ried Preussler
@m"or!an! es!e a, a!uni nd uri, s $agi mai 0n!i a"ul, iar nd o$ori, s so'i
mai 0n!i a"ul, $om$onia mea)
2adame 9ossini m ondusese "n la limu4in 1i m a&u!a aum s ur. 2i se "rea
semnm un "i u 2arge Sim"son, doar "rul meu era al$, 1i nu al$as!ru, iar "la#onul ma1inii
era, din #eriire, des!ul de 0nal!.
@nredi$il um o "ersoan a!! de mi!i!i "oa!e ou"a a!!a s"a'iu, s"use domnul
>eorge r4nd, du" e reu1isem, 0n s#r1i!, s%mi 0n!ind ordona! "oalele ro6iei "e $an6e!a
ma1inii.
Da, nu%i a1aA (u asemenea ro6ii red ar #i !re$ui! s #a erere "en!ru "ro"riul od
"o1!al.
La des"r'ire, 2adame 9ossini 0mi !rimise o $e4ea nos!im din vr#ul dege!elor. ;6, era
a$solu! deliioas) 8n "re4en'a ei ui!am de #ieare da! om"le! ! de ori$il era, de #a"!, via'a
mea la ael momen!.
;u!omo$ilul se "use 0n mi1are 1i, e,a! 0n ael momen!, u1a sediului >ardienilor se ddu
de "ere!e 1i "e ea ie1i "rei"i!a! >iordano. S"rnenele lui rase s!!eau ridia!e "er"endiular, iar
su$ $ron4ul ar!i#iial "reis era de un al$ adaveri. >ura lui u $u4e um#la!e se !o! des6idea
1i se 0n6idea, eea e%l #ea s semene u un "e1!e din adnul mrii din!re ei amenin'a'i u
dis"ari'ia. Din #eriire, nu "u!eam 0n'elege e%i s"unea lui 2adame 9ossini, dar "u!eam s%mi
imagine4. (e luru s!u"id. 7a$ar n%are de is!orie 1i nu e 0n s!are s danse4e menue!. O s ne #a
de rs u nero4ia ei. O ru1ine "en!ru omenire.
2adame 9ossini 0i 4m$i dule 1i%i s"use eva, are #u YQ, ura de "e1!e s se 0n6id "e
lo. Din "a!e, nd 1o#erul o!i "e aleea are duea s"re S!rand, nu i%am mai "u!u! vedea.
2%am lsa! "e s"a!e 4m$ind, dar "e "arursul l!oriei, luina dis"o4i'ie 0mi dis"ru din
nou, #nd lo emo'iei 1i #riii. 2 !emeam am de !oa!eC de neunosu!, de numero1ii oameni,
de "riviri, de 0n!re$ri, de dans 1i el mai mul!, desigur, de o nou 0n!lnire u on!ele. 5emerile
mele m urmriser 0n noa"!ea de dinain!e "n 0n vis, de1i eram $uuroas "u!eam s m laud
1i eu u o noa"!e dormi! a"%oad. Pu'in 0nain!e s m !re4es, visasem ni1!e aiureli a$solu!
ne$une1!i, um m 0m"iediasem 0n "ro"ria%mi ro6ie 1i m "r$u1isem "e ni1!e sri 0n &os,
a!eri4nd dire! la "iioarele on!elui de Sain!%>ermain, are m a&u!ase s m ridi #r s m
a!ing, a"undu%m de $erega! 1i g&ind eva u voea lui (6arlo!!eC E+1!i o ru1ine "en!ru
0n!reaga #amilie.F @ar lng el se a#la domnul 2arle*, are 'inea 0n sus rusaul lui Leslie 1i
s"unea u re"ro1C E2ai ai doar o lir 1i dou4ei "e O*s!er (ard.F
.u%i ore!. ;$ia 0l 0nrasem)
8n diminea'a aeea, Leslie a"roa"e se "r"dise de rs du" e%i "oves!isem visul 0n
!im"ul orei de geogra#ie. La dre"! vor$ind, visul nu era #oar!e de"ar!e de reali!a!eC rusaul lui
Leslie #usese #ura! u o 4i 0nain!e, du" ore, e,a! nd voia s se suie 0n au!o$u4. 8i #usese smuls
#r mil din s"inare de !re un !nr, are, on#orm s"uselor lui Leslie, se "are ar #i #ugi! de
la loul #a"!ei mai ra"id de! DDain (6am$ers.
8n!re !im", deveniserm oareum imune la me!odele >ardienilor. @ar de la (6arlo!!e, are
s!!ea, #r 0ndoial, 0n s"a!ele aes!ui iniden! Gdei, indire!H, orium nu ne%am #i a1!e"!a! la
al!eva. 5o!u1i, me!oda ni se "ruse un "i- m rog- un "i am din !o"or. /i, da 6iar ne%ar
#i !re$ui! vreo dovad, a!uni aeas!a ar #i #os! doamna de lng Leslie avea o gean! 7ermes.
;di, 6ai s #im serio1iC e 6o' are se res"e! ar #i #ura! 0n lo de aea gean! un rusa
4dren'rosA
(on#orm s"uselor lui <emerius, u o 4i 0nain!e, imedia! du" e ie1isem din as,
(6arlo!!e 0mi so!oise amera 0n u!area ronogra#ului, neier!nd nimi. Se ui!ase "n 1i su$
"erne e mai asun4!oare original) Du" so!oirea me!iuloas a dula"ului meu din "ere!e,
deso"erise, "n la urm, $ua!a de gi"sar!on des"rins din 4id 1i se !rse, u un rn&e!
vi!orios "e #a' Gs"unea <emeriusH, 0n s"a!ele "ere!elui, ne!emndu%se nii mar de #ra!ele
miului meu "rie!en "ian&en Gs"unea <emeriusH. .u a da! dovad nii mar de ea mai mi
urm de #als s#ial s so!oeas 1i 0n s!r#undurile "n!eelui roodilului.
2da, da ar #i #u! as!a u o 4i 0nain!e- Dar, ine vine !r4iu mnn res!urile, s"unea
mereu Lad* ;ris!a. Du" e (6arlo!!e se !rse #rus!ra! a#ar din dula", o luase 0n vi4or "e
Leslie, luru are a os!a!%o "e aeas!a rusaul "ersonal. ;um, >ardienii erau 0n "osesia unui
ard de l!orie "roas"! 0nra!, a unei 6r'i, a unui luiu de $u4e de uloarea ire1ei, dar 1i a
!orva r'i de la $i$lio!e des"re e,!inderea del!ei de es! a >angelui 1i am a!!.
;eas! 0n#rngere nii mar (6arlo!!e n%o "u!u masa 0n s"a!ele e,"resiei ei ve1ni
arogan!e, u are a"ru 0n aea diminea' la miul de&un. Lad* ;ris!a, 0n s6im$, avusese el
"u'in demni!a!ea s%1i reunoas gre1eala.
(u#rul se a#l din nou "e drum s"re as, ne lmuri ea ree. +s!e eviden! (6arlo!!e
s! am "ros! u nervii 1i !re$uie s mr!urises am gre1i! s m las onvins de modul 0n
are mi%a "re4en!a! si!ua'ia. /i%aum, ar !re$ui s onsiderm aeas! si!ua'ie re4olva! 1i s ne
"reou"m de al!e su$ie!e.
;s!a era Gel "u'in "en!ru #elul de%a #i al lui Lad* ;ris!aH o su4 veri!a$il. 8n !im" e, "e
"arursul aes!ui disurs, (6arlo!!e nu%1i mi1ase "rivirea 0norda! din #ar#urie, noi eilal'i
s6im$aserm 0n!re noi "riviri nedumeri!e, du" are ne%am "reou"a! su"u1i de singurul al!
su$ie! are ne veni 0n min!e la re"e4ealC s!area vremii.
Doar m!u1a >lenda, "e al rei g! a"rur "e!e ro1ii de nervi, nu vru s%o a$andone4e "e
(6arlo!!e.
;r !re$ui !o!u1i s%i #i'i mai degra$ reunos!ori "en!ru #a"!ul 0n se sim!e
rs"un4!oare 1i es!e vigilen!, 0n lo s%i #ae'i re"ro1uri, nu se "u!u ea a$'ine s omen!e4e.
(um sun vor$a aia a1a de 0n'elea"!A .u e "ovar mai grea a nereuno1!in'a elorlal'i. Sun!
onvins -
Dar nu a#larm niioda! de e era onvins m!u1a >lenda, i Lad* ;ris!a s"use u o
voe de g6ea'C
Da nu dore1!i s s6im$i su$ie!ul, e1!i, $ine0n'eles, li$er s !e ridii de la mas 1i
s "lei.
(eea e m!u1a >lenda 1i #u imedia!, 0m"reun u (6arlo!!e, are "re!inse nu%i mai
era #oame.
+ !o!ul 0n regulA Domnul >eorge, are 1edea "e $an6e!a din #a'a mea Gmai degra$
0n diagonal #a' de mine, i "oalele ro6iei mele erau a!! de am"le, um"leau &um!a!e de
ma1inH 1i are m lsase "n a!uni 0n voia gndurilor mele, 0mi 4m$i. Bi%a da! do!orul S6i!e
eva 0m"o!riva !rauluiA
;m nega! l!innd din a".
.u, am s"us. 2i%a #os! mul! "rea #ri s nu umva s vd du$lu 0n seolul al <V@@@%
lea.
Sau al!eva 1i mai ru, dar as!a nu i%am mai s"us domnului >eorge. La sera!a din
duminia "reeden! "u!usem s rmn alm numai u a&u!orul "uniului s"eial al lui Lad*
Brom"!on 1i !o! "uniul #usese aela are m #use s in!er"re!e4 "iesa 2emor* din musialul
(a!s 0n #a'a a numero1i oas"e'i ului'i, u dou su!e de ani 0nain!e a ;ndreD Llo*d Se$$er s%o #i
om"us mar. 8n a#ar de as!a, onversasem de #a' u !oa! lumea, u voe !are, u o s!a#ie,
eea e sigur nu mi s%ar #i 0n!m"la! da a1 #i #os! !rea4.
S"erasem s "o! rmne, mar 1i "en!ru !eva minu!e, singur u do!orul S6i!e, a s%l
0n!re$ de e m a&u!ase, dar m e,aminase numai 0n "re4en'a lui ?alI de Villiers 1i m delarase
0nsn!o1i!, s"re $uuria !u!uror. La des"r'ire, nd 0i #usem ons"ira!iv u o6iul, do!orul
S6i!e nu #u de! s se 0nrun!e 1i s 0n!re$e da%mi in!rase eva 0n o6i. ;min!indu%mi de
as!a, am o#!a!.
.u%'i #ae gri&i, s"use domnul >eorge om"!imi!or. .u durea4 mul!, 1i%ai s #ii
0na"oi nii n%o s se #a ora inei, 1i vei #i s"a!.
Dar "n a!uni "o! #ae o mul'ime de gre1eli, da nu 6iar s delan1e4 o ri4
mondial. 8n!re$a'i%l "e >iordano. 3n 4m$e! gre1i!, o reveren' nelaloul ei, o #ra4 gre1i! 1i
$u#) Sare 0n aer !o! seolul al <V@@@%lea.
Domnul >eorge rse.
O#, >iordano es!e doar invidios. ;r #i 0n s!are s uid "en!ru o l!orie 0n !im")
;m ne!e4i! u am$ele mini m!asea moale a ro6iei mele 1i am 0ne"u! s urmres u
dege!ele on!urul $roderiei.
(a s #iu siner, eu 0n nu 0n'eleg de e es!e a1a de im"or!an! $alul s!a. /i e au!
eu, de #a"!, aoloA
;di 0n a#ar s danse4i 1i s !e dis!re4i, 1i s !e $uuri de "rivilegiul de%a o vedea
u o6ii !i "e duesa de Devons6ireA
(um nu i%am 0n!ors 4m$e!ul, domnul >eorge deveni din!r%oda! serios, soase o $a!is!
din $u4unarul de la "ie"! 1i%1i !am"on #run!ea.
O#, #e!i'a mea) ;eas! 4i es!e deose$i! de im"or!an! deoaree !omai la aes! $al va
ie1i la iveal are din!re >ardieni es!e !rd!orul are a !ransmis in#orma'ii ;lian'ei #loren!ine.
Prin "re4en'a voas!r la $al, on!ele s"er s%i soa! din $rlog a!! "e lordul ;las!air, ! 1i "e
!rd!or.
;6a. ;s!a el "u'in era eva mai lar de! !e,!ele din ;nna =arenina.
2ai "reis s"us, noi am #i momeala. 2 0nrun!asem. Dar dumneavoas!r nu ar
!re$ui s 1!i'i de&a de mul! da "lanul a #un'iona!A /i ine es!e !rd!orulA Pra!i, as!ea !oa!e s%
au "e!reu! de&a 0n urm u dou su!e de ani.
Da 1i nu, rs"unse domnul >eorge. Din!r%un mo!iv anume, onsemnrile din ;nale din
4ilele 1i s"!mnile res"e!ive sun! e,!rem de nelare. /i mai 1i li"se1!e un #ragmen! 0n!reg din
ele. Se men'ionea4 de mai mul!e ori eva des"re un !rd!or, are a #os! re!ras din 0nal!a sa
#un'ie dar numele nu%i es!e men'iona!. Pa!ru s"!mni mai !r4iu, se men'ionea4 laoni,
0n!r%o no! "e marginea !e,!ului, nimeni nu i%a adus !rd!orului un ul!im omagiu, i nu a
meri!a! aeas! onoare.
2i se #u din nou "ielea de gin.
La "a!ru s"!mni du" e,luderea lui din lo&, !rd!orul a muri!A (e- -
"ra!i.
Domnul >eorge nu m mai asul!. B!u 0n geamul dins"re 1o#er.
2 !em "oar!a es!e "rea 0ngus! "en!ru limu4in. @n!ra'i mai $ine 0n ur!ea 1olii
"rin la!eral. 8mi 4m$i. ;m a&uns) ;"ro"o, ar'i minuna! m%am 'inu! !o! !im"ul s 'i%o s"un.
Par%ai #i o$or! din!r%un !a$lou de e"o. Limu4ina #rn 6iar 0n #a'a srilor de la in!rare.
Doar e1!i mul!, mul! mai #rumoas, s"use domnul >eorge.
2ul'umes.
?iind a1a de ru1ina!, am ui!a! om"le! e%mi s"usese 2adame 9ossini E@m"or!an! es!e
a, a!uni nd uri, s $agi mai 0n!i a"ul, iar nd o$ori, s so'i mai 0n!i a"ul, $om$onia
mea)F 1i%am #u! gre1eala s o$or din ma1in um o #eam 0n mod o$i1nui!re4ul!a!ul #iind
m%am 0nli! #r s"eran' 0n "oalele ro6iei, sim'indu%m "reum o $ia! al$inu' "rins 0n
"lasa unui "ian&en. 8n !im" de suduiam de mama #oului, iar domnul >eorge rdea nea&u!ora!, de
a#ar mi se 0n!inser dou mini de a&u!or de%oda!, 1i, um nu%mi rmsese al!eva de #u!, m%
am "rins de amndou, lsndu%m !ras a#ar 1i a1e4a! "e "iioare.
3na din!re mini 0i a"ar'inea lui >ideon, ealal!, domnului S6i!man, iar eu le%am da!
amndurora drumul, de "ar m%ar #i ars.
R, mul'umes, am murmura!, mi%am ne!e4i! u mi1ri agi!a!e ro6ia 1i am 0nera!
s%mi "o!oles "ulsul galo"an!. Du" are, l%am "rivi! mai a!en! "e >ideon 1i%am s6i'a! un
rn&e!. .u m "u!eam a$'ine. (6iar da 2adame 9ossini nu #usese de "oman 0nn!a! de
verdele marin al ma!erialului 1i de1i redingo!a gro4av a lui >ideon i se "o!rivea "er#e! "e
umerii la'i, #r a #ae nii ea mai miu' u!, iar el avea o 'inu! im"ea$il de sus 1i "n &os,
la a!aramele "an!o#ilor, "erua al$ era dis!rug!oare.
/i eu are%am re4u! voi #i singura are va ar!a s!u"id, am s"us eu.
O6ii 0i sli"ir amu4a'i.
L%am onvins !o!u1i "e >iordano s renun'm la "udr 1i la aluni'ele de #rumuse'e.
De #a"!, el orium avea !enul des!ul de al$. Pen!ru a"ro,ima!iv o seund, m%am "ierdu!
0n on!em"larea liniilor #rumos on!ura!e ale $r$iei 1i ale $u4elor lui, du" are m%am reules 1i
am 0nera! s%l "rives ! mai dur u "u!in'.
(eilal'i a1!ea"! &os: ar #i mai $ine s ne gr$im, 0nain!e s se adune aii o mul'ime de
urio1i, s"use domnul S6i!man arunnd o "rivire s"re !ro!uar, unde dou uoane u ini se
o"riser 0n lo 1i "riveau urioase 0n dire'ia noas!r.
Da nu ar #i vru! s #a sen4a'ie, "oa!e ar #i #os! mai india! "en!ru >ardieni s se
de"lase4e 0n ma1ini mai "u'in s!riden!e. /i, desigur, s nu mai !rans"or!e "rin ar!ier "ersoane
os!uma!e e,en!ri. >ideon 0mi 0n!inse mna, dar 0n ael momen!, din s"a!e se au4i un 4gomo!
0n#unda!, iar eu m%am 0n!ors 0n!r%aolo. <emerius !omai a!eri4ase "e "la#onul ma1inii, rmnnd
"en!ru o li" "la!, a o l!i! 0n !igaie.
?ra!e, ini el. .u "u!ea'i s m%a1!e"!a'i 1i "e mineA 9a!ase s!ar!ul de la 5em"le din
au4a unei "isii, da 0n'elesesem eu $ine. ; !re$ui! s "arurg 0n 4$or !o! drumul "n aii)
Voiam 1i eu s%mi iau rmas%$un de la !ine.
Se "use iar "e "iioare, 0mi sri "e umr 1i am sim'i! un #el de 0m$r'i1are umed 1i ree.
;1adar, 2are 2aes!r a Ordinului "oru1orului ro1e!a!, s"use el. .u ui!a s%l ali
$ine "e $!!uri la menue! "e domnul .u%i%ros!im%numele, on!inu el, arunnd o "rivire "lin
de dis"re' !re >ideon. /i #ere1!e%!e de on!ele la. Voea 0i era siner 0ngri&ora!. ;m 0ng6i'i! 0n
se, dar 0n aela1i momen! mai adugC Da #ai vreo $oan, s !e vd um ai s !e desuri 0n
vii!or #r mine. (i am s%mi au! o al! #iin' omeneas.
9n&i o$ra4ni 1i%a"oi se re"e4i $rus la inii are, 0n li"a urm!oare, s"ar din lese 1i
o luar la sn!oasa u o4ile 0n!inse.
>Dendol*n, vise4iA >ideon 0mi o#eri $ra'ul. Vreau s s"un, 2iss >ra*, desigur) Da
$inevoi'i a m urma 0n anul 1TN2, v rog.
Las%o $al!. ;m s 0ne" s &o !ea!ru a$ia du" e a&ungem aolo, am s"us eu 0ne!, a
s nu m "oa! au4i domnul >eorge 1i domnul S6i!man, are mergeau 0n #a'a noas!r. Pn
a!uni, a1 dori s redu la minimum "osi$il on!a!ul #i4i u !ine, da n%ai nimi 0m"o!riv. 8n
"lus, m desur 1i singur aii es!e, la urma urmei, 1oala la are 0nv'.
@ar 1oala mea era "us!ie 0n aea vineri du"%amia4. 8n #oaier ne%am 0n!lni! u dire!orul
nos!ru, domnul >illes, are !rgea du" el un sa de gol# 1i are%1i 0nlouise de&a os!umul
o!idian u "an!aloni adrila'i 1i u o $lu4 "olo. .u "u!u s nu 0n!m"ine lduros E!ru"a de
a!ori ama!ori a dragului nos!ru domn S6i!manF. /i anume, dnd mna u #ieare 0n "ar!e.
(a sus'in!or 0n#oa! al ar!ei, 0mi #ae o deose$i! "lere s v "un la dis"o4i'ie 1oala
noas!r "en!ru re"e!i'ii ! !im" sala dumneavoas!r de re"e!i'ii nu es!e "ra!ia$il. (e os!ume
im"resionan!e) ;&uns la mine, se o"ri. @a !e ui!) (unos aes! 6i". 5u e1!i una din!re #e!ele
aelea rele din "oves!ea u $roasa, a1a%iA
2i%am 0n$u1i! un 4m$e!.
Da, domnule dire!or >illes, am 4is eu.
Pi, m $uur 'i%ai gsi! un 6o$$* a1a de #rumos. Preis n%o s%'i mai vin vreo
idee la #el de "ros!eas. Le 4m$i &ovial !u!uror. ;!uni, v dores !u!uror mul! sues sau, um
se s"une 0n lumea !ea!rului, $a#! 1i noro-
.e mai #u vesel u mna 0n o da!, du" are dis"ru "e u1, u sa de gol# u !o!
des!ina'ia DeeIend. 2%am ui!a! 0n urma lui un "i invidioas. 8n mod e,e"'ional, de da!a as!a a1
#i s6im$a! rolurile u el, 6iar da "en!ru as!a ar #i !re$ui! s am o 6elie s"ei#i vrs!ei
mi&loii 1i s "or! "an!aloni adrila'i.
3na din!re #e!ele rele din "oves!ea u $roasaA 9e"e! >ideon, "rivindu%m isodi!or,
"e nd ne 0ndre"!am !re su$solul 1olii des!ina! a!ivi!'ilor ar!is!ie.
+u 0mi onen!ram !oa! a!en'ia s%mi ridi "oalele ro6iei inele #o1ni!oare ! mai sus, a
s nu m 0m"iedi 0n ele.
+u 1i "rie!ena mea Leslie am #os! #or'a!e, aum 'iva ani, s "unem 0n su"a unei
olege o $roas "e are aeas!a o lase u $iile!a luru "en!ru are dire!orul >illes 0n
nu ne%a ier!a!, din "a!e.
;'i #os! #or'a!e s "une'i o $roas 0n su"a unei olegeA
Da, am rs"uns eu, arunndu%i o "rivire in#a!ua!. Din mo!ive "edagogie !re$uie
uneori s #ai lururi are "o! "rea e,agera!e "rivi!orilor de "e margine.
8n "ivni', 6iar su$ un i!a! din +dgar Degas "i!a! "e "ere!e E3n !a$lou !re$uie rea!
u aela1i sen!imen! "e are%l are un in#ra!or 0n !im"ul #a"!ei saleF sus"e'ii de serviiu erau
de&a aduna'i 0n &urul ronogra#uluiC ?alI de Villiers, domnul 2arle* 1i do!orul S6i!e, are
e,"usese de&a "e una din!re mese ins!rumen!arul medial 1i !o! #elul de $anda&e. 2 $uuram
mar >iordano #usese lsa! la 5em"le, unde "ro$a$il !o! 0n #a'a srilor de la in!rare s!!ea 1i%
1i #rmn!a minile.
Domnul >eorge 0mi #u u o6iul.
5omai mi%a veni! o idee minuna!, 0mi 1o"!i el. (nd e1!i 0n 0nur!ur, le1in "e
vremea aeea, #emeile le1inau din mers. ( era din "riina orse!elor "rea s!rnse, a aerului
0nra! sau "en!ru , "ur 1i sim"lu, a1a era onvena$il, nimeni nu "oa!e s"une.
;m s 'in min!e, am s"us eu, #iind !en!a! s !es!e4 "e lo s#a!ul domnului >eorge.
Din "a!e, >ideon "ru s%mi g6ieas in!en'iile, i m a"u de $ra' 1i%mi 4m$i
disre!.
?alI sosese de&a ronogra#ul din 6us, iar nd 0mi #u semn s m a"ro"ii, am "orni!
s%mi 0n#run! des!inul, nu #r s m rog la eruri a Lad* Brom"!on s%i #i da! re'e!a sere! a
"uniului ei s"eial 1i $unei ei "rie!ene, onora$ila Lad* Pim"le$o!!om.
.u "rea aveam idee des"re e 0nsemna un $al. (! des"re $alurile is!orie, nu 1!iam
a$solu! nimi. ;1adar, nu e de mirare , du" e asul!asem vi4iunea m!u1ii 2add* 1i du"
visul meu din diminea'a aeea, m a1!e"!am la o om$ina'ie 0n!re Pe ari"ile vn!ului 1i ser$rile
4gomo!oase din 2arie ;n!oine!!e, mai ales "ar!ea #rumoas a visului meu #usese
semnasem i4$i!or u =irs!en Duns!.
Dar nii nu am a"ua! s veri#i veridii!a!ea "ere"'iei mele asu"ra $alurilor, a !re$ui!
s "rsim "ivni'a. GDin nou) S"eram din !o! su#le!ul s nu rmn u se6ele de dura! la "iioare
de la a!!a ura! 1i o$or! de sri.H
Lsnd la o "ar!e aes!e 1iane, !re$uia s reunos , de da!a as!a, >ardienii "useser la
ale un "lan #oar!e in!eligen!. ?alI se!ase ronogra#ul de a1a na!ur, 0n! noi s a&ungem du" e
$alul va #i 0ne"u! de !eva ore $une.
2 sim'eam nes"us de u1ura! nu mai !re$uia s de#ilm "rin #a'a am#i!rionilor. 8n
sinea mea 0mi #usese o !eam de moar!e de maes!rul de eremonii, are ar #i $!u! u $as!onul lui
0n "odea 1i ar #i rni! numele noas!re gre1i!. Sau, 1i mai ru, numele noas!re realeC ELadies and
gen!lemen)F Po, "o. E>ideon de Villiers 1i >Dendol*n S6e"6erd, doi im"os!ori din seolul
<<@. Bga'i de seam, v rogC orse!ul 1i rinolina domni1oarei nu sun! din os de "e1!e, i din
#i$r de ar$on de 0nal! !e6nologie) De asemenea, domniile lor s%au ivi! 0n as venind din
"ivni')F
Pivni' are se dovedi a #i, de da!a as!a, un e,em"lar deose$i! de 0n!uneos, as!#el 0n!,
din "a!e, am #os! nevoi! s%l iau de mn "e >ideon, al!#el eu 1i ro6ia mea nu am #i reu1i! s
a&ungem !e#ere sus. ;$ia 0n "ar!ea din #a' a "ivni'ei, aolo unde, 0n 1oala mea, oridorul #ea o
rami#ia'ie !re slile media, a"rur "e "ere'i #lii, are arunau 0n &ur lumina lor "l"i!oare.
Se "rea aii se a#lau mrile u "rovi4ii, eea e ar #i #os! 1i logi, da! #iind !em"era!ura de
g6ea'. Din "ur urio4i!a!e, am aruna! o "rivire 0n!r%una din!re 0n"erile adiaen!e 1i am rmas
"e lo s!u"e#ia!. .u mai v4usem niioda! 0n via'a mea a!!a mnare la un lo) +ra lar
du" $al urma un #el de $an6e!, i "e mese 1i "e "odea se a#lau nenumra!e "la!ouri, as!roane
1i uve uria1e, "line u ele mai iuda!e #eluri de mnare. 2ul!e erau nes"us de ar!is!i reali4a!e
1i 0m$ra!e 0n!r%un as"i !rans"aren!. ;m deso"eri! an!i!'i enorme de #eluri de mnare
"re"ara!e u arne, are, 0n mod lar, aveau un miros "rea "u!erni "en!ru gus!ul meu, 0n "lus
4a6ariale 0n !oa!e #ormele 1i mrimile, are%'i !iau rsu#larea, 1i o #igurin auri! su$ #orm de
le$d, are ar!a uimi!or de real.
Prive1!e, !re$uie s%1i 'in la ree 1i #igurinele deora!ive) ;m 1o"!i! eu.
>ideon m !rase mai de"ar!e.
;eea nu e o #igurin deora!iv) +s!e o le$d adevra!. 3n a1a%numi! alimen!%
e,"ona! servi! 0n #orma lui na!ural, a s ara!e a 1i nd ar #i viu, de1i es!e de&a "re"ara!. De
o$iei nu se onsum, i are a so" doar im"resionarea oas"e'ilor. 3n o$iei s!rve6i, 0n din
+vul 2ediu, m lmuri el !o! 0n 1oa"!, dar, a"roa"e 0n aeea1i li" !resri, iar eu, !re$uie s
reunos, am sos un 'i"!.
Deoaree, 6iar 0n s"a!ele unui !or! u vreo nous"re4ee e!a&e 0norona! u dou
"rivig6e!ori Gmoar!eH, din um$r se des"rinse o silue!, are veni 0ns"re noi #r nii un 4gomo!,
u s"ada soas.
+ra 9aIo4*, mna drea"! a on!elui, are, u aeas! in!rare !ea!ral, ar #i "u!u! orind
#ae $ani #rumo1i 0n "arul de dis!ra'ii, 1i anume 0n !unelul groa4ei. .e ur $un veni! u o voe
rgu1i!.
3rma'i%m, 1o"!i el a"oi.
8n vreme e eu 0neram s%mi revin din 1o, >ideon 0n!re$ indigna!C
.u ar #i !re$ui! s ne 0n!m"ina'i eva mai devremeA
9aIo4* "re#er s nu omen!e4e, eea e nu m mir.
+ra e,a! genul de "ersoan are nu "u!ea admi!e niioda! a gre1i!.
?r s soa! o vor$, a"u o #lie, ne #u semn 1i "orni "rin!r%un uloar adiaen! are
duea !re o sar.
8ne"ur s se aud din e 0n e mai !are voi 1i mu4i de vioar de sus, 1i, "u'in 0nain!e
s se !ermine sara, 9aIo4* ne "rsi s"unndC
Vom veg6ea din um$r asu"ra voas!r, eu 1i oamenii mei.
Du" are se #u nev4u! a un leo"ard, #r s #a vreun 4gomo!.
Presu"un el nu a #os! invi!a!, am s"us eu 0n glum.
8n reali!a!e, la gndul 0n #ieare ung6er 0n!unea! se a#la unul din!re oamenii lui
9aIo4*, !rgnd u ure6ea 1i su"raveg6indu%ne 0n !ain, mi se ridi "rul la ea#.
Ba da, desigur es!e invi!a!. Dar nu vrea s se des"ar! de s"ada sa, iar armele nu
sun! "ermise 0n sala de $al. >ideon m "rivi ere!!or. 2ai ai "n4e de "ian&en "rinse de
ro6ieA
L%am "rivi! indigna!.
De ro6ia mea nu, dar "oa!e de reierul !u, am s"us 1i mi%am #u! lo "e lng el,
des6i4nd u gri& u1a.
8mi #usem gri&i des"re um aveam s ne s!reurm 0n #oaier #r s #im o$serva'i, dar
nd ne%am v4u! 0n vl!oarea glgiei 1i a #or#o!ei "e are o #eau oas"e'ii la $al, m%am 0n!re$a!
de e ne mai 6inuisem a!!a u "ivni'a. Pro$a$il din "ur o$i1nuin'. ;m #i "u!u! s a"rem
#r "ro$leme dire! aolo, 0n mi&loul mul'imii nimeni nu s%ar #i "rins.
(asa lordului 1i lui Lad* Pim"le$o!!om era magni#i "rie!enul meu James nu
e,agerase. (u !a"e!ul ei de damas, ornamen!ele din s!u, "i!urile 1i "la#oanele ei din are
a!rnau andela$re de ris!al 1i are erau 0m"odo$i!e u #rese, a$ia da mai "u!eai reunoa1!e
$!rna 1oal. Podelele erau din mo4ai ao"eri! u ovoare groase, iar "e drumul !re "rimul
e!a& mi s%a "ru! ar #i #os! mai mul!e 6oluri 1i sri de! 0n vremea mea.
/i era "lin. Plin 1i 4gomo!oas. 8n vremea mea s%ar #i "us a"! "e!reerii din au4 de
"rea mul! lume sau Pim"le$o!!omii ar #i #os! relama'i de veini "en!ru !ul$urarea lini1!ii "u$lie
0n !oiul no"'ii. /i nu !reuserm 0n de #oaier 1i de oridoare.
Sala de $al era de&a din al! lig. ;eas!a ou"a &um!a!e din "rimul e!a& 1i loo!ea de
oameni, are #ie #user $iseriu'e, #ie erau alinia'i 0n 1iruri lungi "e ringul de dans. Sala
4um4ia de voile 1i de rse!ele lor, a 0n!r%un s!u" de al$ine, de1i om"ara'ia era modes!,
deoaree nivelul dei$elilor "reis %l egala "e el al unui &um$o &e! are deolea4 de "e
7ea!6roD. 8n #inal, ele "a!ru su!e de "ersoane se "u!eau 0n'elege doar 'i"nd unele la al!ele, iar
or6es!ra de la $alon, #orma! din dou4ei de ins!rumen!i1!i, #ea 1i ea !o! e "u!ea a s
ao"ere aes! vaarm. 5o!ul era lumina! de un numr a!! de mare de lumnri, 0n! m%am ui!a!
au!oma! du" un s!ing!or de inendii.
Pe sur!, om"ara!iv u sera!a organi4a! de #amilia Brom"!on, aes! $al era a o noa"!e
"e!reu! 0n!r%un lu$ "e lng un eai organi4a! du"%amia4a de m!u1a 2add*, 1i%am 0n'eles
#r s vreau de unde venea e,"resia Eadevra! $alF.
Sosirea noas!r nu a !re4i! un in!eres deose$i!, mai ales 0n sal era un du%!e%vino
"ermanen!. 5o!u1i, !eva din!re "eruile al$e ne "rivir urioase, iar >ideon m "rinse mai
s!rns de $ra'. Sim'eam um eram s!udia! din a" "n%n "iioare, 1i am sim'i! nevoia urgen! de
a m mai "rivi o da! 0n!r%o oglind, a s vd da nu umva rmsese !o!u1i vreo "n4 de
"ian&en r!i! "e ro6ia mea.
+ !o!ul um nu se "oa!e mai $ine, s"use >ideon. ;r'i "er#e!.
2i%am dres glasul ru1ina!.
>ideon se ui! la mine 1i%mi 4m$i.
+1!i ga!aA /o"!i el.
>a!a orind e1!i 1i !u, i%am rs"uns eu #r s gndes.
Vor$ele%mi ie1ir a!! de u1or "e gur, 1i "en!ru o li" mi%a veni! 0n min!e ! de $ine ne
dis!raserm amndoi 0nain!e a el s m !rde4e a!! de ru1inos. De1i, la dre"! vor$ind, 6iar a1a o
mare dis!ra'ie nu "rea #usese.
(!eva #e!e 0ne"ur s 1u1o!eas 0n momen!ul nd !reurm "e lng ele, nu eram
sigur da des"re ro6ia mea sau des"re ! de $ine ar!a >ideon. 8neram s s!au ! mai dre"!
"osi$il. Perua era uimi!or de $ine e6ili$ra!, urmrind #ieare mi1are a a"ului, de1i, din "un!
de vedere al greu!'ii, se "u!ea om"ara u urioarele aelea de a" "e are le ar #emeile
a#riane "e a". 8n !im" e !raversam sala de $al, nu am 0ne!a! s m ui! du" James. La urma
urmei, $alul era organi4a! de "rin'ii lui "rin urmare, !re$uia s #ie 1i el "re4en!, nuA >ideon,
are era u mai $ine de un a" mai 0nal! de! !oa!e "ersoanele din salon, 0l loali4 ra"id "e
on!ele de Sain!%>ermain. Se a#la 0n!r%un mi $alon, inegala$il de elegan!, 1i se 0n!re'inea u un
$r$a! "ir"iriu, olora! 0m$ra!, are mi%era unosu! de undeva.
?r a s!a "e gnduri, m%am u#unda! 0n!r%o reveren' adn, "e are am regre!a!%o 0ns o
li" mai !r4iu, nd mi%am da! seama um 0mi #rnsese on!ele inima 0n 4ei de mii de $u'ele
minusule la ul!ima noas!r 0n!lnire, u voea lui suav.
Dragii mei o"ii. Pun!uali la seund, s"use on!ele 1i ne #u semn s ne a"ro"iem.
2ie 0mi #u un semn ondesenden! din a" G"ro$a$il o onoare, da! #iind #a"!ul , #emeie #iind,
eram "rev4u! u un oe#iien! de in!eligen' are 'inea #i, de la u1a $alonului 1i "n la
urm!oarea lumnareH. 8n s6im$ "e >ideon 0l onor u o 0m$r'i1are. (e s"une'i, ;lo!!A
9eunoa1!e'i eva mo1!eni! de la mine 0n !rs!urile aes!ui #rumos !nrA
Br$a!ul olora! "reum un "a"agal l!in din a" 4m$ind. (6i"ul lui us'iv 1i "relung
era nu numai "udra!, i da! 1i u ro1u 0n o$ra&i, "reum al unui lovn.
;1 s"une ar #i o oareare asemnare 0n a!i!udine.
(um s%ar "u!ea om"ara un 6i" a!! de !nr u 6i"ul meu $!rnA (on!ele 01i 0nre'i
au!oironie $u4ele. ;nii 1i%au lsa! am"ren!a "e 6i"ul meu: uneori a$ia da m reunos eu
0nsumi 0n oglind. 81i #u vn! u o $a!is!. ;"ro"o, "ermi!e'i%mi s #a "re4en!rileC onora$ilul
;l$er! ;lo!!, 0n momen!ul de #a' "rim sere!ar al Lo&ei.
.e%am 0n!lni! de&a u oa4ia diverselor vi4i!e la 5em"le, s"use >ideon u o
"leiune u1oar.
;6, da, ore!.
(on!ele 4m$i.
;um 1!iam 1i eu de e%mi "rea unosu! "a"agalul. +l ne 0n!m"inase la 5em"le la
"rima noas!r 0n!lnire u on!ele 1i !o! el omandase alea1a e ne dusese aas la lordul
Brom"!on.
Din "a!e, a'i ra!a! a"ari'ia "ere6ii duale, s"use el. (oa#ura ;l!e'ei Sale a s!rni!
mul! invidie. 2 !em "eru6ierii londone4i u greu vor #ae #a' lien'ilor 0ne"nd de mine.
O #emeie u adevra! #rumoas, duesa) (e "a! se sim!e a!ras de a#aeri s!ri!
$r$!e1!i 1i de "oli!i. ;lo!!, rede'i ar #i "osi$il s le "roura'i eva de $u! nou%veni'ilorA
(a de o$iei, on!ele avea o voe suav 1i molom, "e are 0ns, 0n iuda glgiei e ne
0non&ura, o "u!eai 0n'elege inredi$il de lar. +u m%am 0n#iora!, iar de vin nu era, 0n mod er!,
aerul roros al serii are "!rundea 0n 0n"ere "rin u1a des6is a $alonului.
Se 0n'elege de la sine)
Prin su"u1enia lui, "rimul sere!ar 0mi amin!ea de domnul 2arle*.
Vin al$A 9evin imedia!.
La nai$a) .%aveau "uni.
(on!ele a1!e"! "n e ;lo!! dis"ru 0n mul'ime, a"oi s!reur mna 0n $u4unarul
redingo!ei 1i soase la iveal o srisoare sigila!, "e are i%o 0nmn lui >ideon.
+s!e o e"is!ol adresa! 2arelui 2aes!ru din !im"ul !u. (on'ine amnun!e des"re
urm!oarea noas!r 0n!lnire.
>ideon "use srisoarea 0n $u4unar 1i%i ddu la rndul lui on!elui un "li sigila!.
8nun!ru ve'i gsi un ra"or! amnun'i! des"re evenimen!ele ul!imelor 4ile. V ve'i
$uura s a#la'i sngele lui +laine Burg6le* 1i al lui Lad* 5ilne* se a#l aum 0n ronogra#.
;m !resri!. Lad* 5ilne*A (um de reu1ise as!aA (nd ne 0n!lniserm ul!ima oar nu%mi
lsase im"resia ar #i avu! de gnd s%1i o#ere sngele de $unvoie. 2%am ui!a! ne0nre4!oare
la >ideon. Doar nu umva 0i reol!ase snge #olosind violen'aA 2i%o imaginam arunnd
dis"era! du" el u "oru1orii ei ro1e!a'i.
(on!ele 0l $!u "e umr.
2ai li"ses, a1adar, doar Sa#irul 1i 5urmalina .eagr. Se s"ri&ini 0n $as!on, ges!ul
ne#iind niideum unul de ne"u!in', i unul e%i ddea un aer de mre'ie ie1i! din omun. O6,
da%ar 1!i el ! de a"roa"e sun!em de s6im$area lumii)
Pind aes!ea, #u un ges! u a"ul, ar!nd 0ns"re sala de $al, unde, la ellal! a"!, l%
am reunosu! "e lordul ;las!air din ;lian'a #loren!in, 0m"odo$i! din $el1ug, a 1i da!a !reu!,
u "u4derie de $i&u!erii. Sli"irea "ie!relor numeroaselor lui inele $!ea "n la noi. La #el um o
#ea 1i "rivirea lui, ree 1i "lin de ur, 6iar 1i de la aea dis!an'. 8n s"a!ele lui se deslu1ea o
silue! neagr, amenin'!oare, dar de da!a aeas!a nu am mai #u! gre1eala s on#und aea
ar!are u un oas"e!e. +ra vor$a de o s!a#ie, are a"ar'inea lordului ;las!air a1a um miul 9o$er!
a"ar'inea do!orului S6i!e. (nd m o$serv, gura 0ne"u a i se mi1a, iar eu m $uuram
!oa!e inve!ivele lui nu r4$!eau "n aolo unde m a#lam eu. +ra de a&uns %mi $n!uia visele.
3i!e%l um s! 1i visea4 s ne s!r"ung u s"ada lui, s"use on!ele, u o voe a"roa"e
sa!is#u!. De 4ile 0n!regi nu se mai gnde1!e de! la as!a. ; reu1i! s "!rund 6iar 1i 0n aeas!
salon de dans u s"ada sa. 81i #re $r$ia. 2o!iv "en!ru are nii nu dansea4, nii nu se%a1a4,
i s! doar 'ea"n 0n "iioare "reum un solda! de "lum$, a1!e"!nd oa4ia "ro"ie.
@ar mie nu mi s%a "ermis s%mi iau s"ada, s"use >ideon u re"ro1.
.u%'i #ae gri&i, $ia!ul meu, 9aIo4* 1i oamenii lui nu%l vor s"a din o6i "e
;las!air. Vrsarea de snge o s%o lsm "en!ru as!%sear $ravilor lui re$eli uru'i.
;m "rivi! din nou !re lordul ;las!air 1i !re s!a#ia 0n negru, are aum 01i #lu!ura sa$ia
u in!en'ii riminale 0n dire'ia mea.
Dar, doar nu ne va- 8n #a'a !u!uror oamenilor- adi, 0n seolul al <V@@@%lea 6iar ai
voie s omori 0n s!nga 1i%n drea"!a #r s #ii "ede"si!A ;m 0ng6i'i! 0n se. Lordul ;las!air nu ar
risa s #ie s"n4ura! din au4a noas!r, nuA
Pleoa"ele grele ao"erir "en!ru !eva seunde o6ii negri ai on!elui, a 1i nd s%ar #i
onen!ra! asu"ra gndurilor adversarului lui.
.u, es!e "rea in!eligen! "en!ru a #ae a1a eva, s"use el rar. Dar mai 1!ie 1i nu va
avea "rea mul!e oa4ii s v mai "oa! su"une !i1ului s$iei lui "e amndoi. .u v va lsa s%i
s"a'i a1a u1or. (um eu am #u! s a&ung la aes! $r$a! "e are 0l onsider a #i uniul
!rd!or din rndurile noas!re in#orma'ia re#eri!oare la ora la are voi doi ne0narma'i 1i singuri
va !re$ui s #i'i din nou 0n "ivni' "en!ru sal!ul 0na"oi, vom vedea e se va 0n!m"la-
R, am 4is eu. Dar-
(on!ele ridi o mn.
.ii o gri&, o"il) 5rd!orul nu 1!ie 9aIo4* 1i oamenii lui v vor "4i "as u
"as. ;las!air !iluie1!e rima "er#e!C radavrele se vola!ili4ea4 "ra!i du" 0n#"!uirea rimei.
9se. (u mine as!a desigur nu ar #un'iona, de aeea "une el la ale o al!#el de moar!e.
>ro4av, n%aveam e 4ie.
;$ia da reu1isem s diger ves!ea eram, a s 4i a1a, 'in!e vii, eea e nu%mi s6im$a
0n mod deose$i! "rerea des"re ael $al 0n general 1i 0n s"eial, "rimul sere!ar el viu olora!
al rui nume 0l 1i ui!asem se 0n!oarse u dou "a6are de vin al$. +ra 0nso'i! de un al! ve6i
unosu! grsu'ul lord Brom"!on. ;es!a se $uur "es!e msur s ne revad, 1i%mi sru!
mna de mul! mai mul!e ori de! ar #i #os! deen! s%o #a.
;6, seara es!e salva!, s!rig el. 2 $uur a1a de mul!) Lad* Brom"!on 1i Lad* Lavinia
v%au v4u! de&a, dar erau ou"a!e "e ringul de dans. 9se, iar $ur!a lui ea gras se u!remur.
;m #os! 0nsrina! s v iau la dans.
+ o idee $un, s"use on!ele. 5inerii ar !re$ui s danse4e) .ii eu nu am ra!a! vreo
oa4ie 0n !inere'ea mea.
7o"a, dei 0ne"ea dis!ra'ia. ;uma venea 6es!ia aia u dou "iioare s!ngi 1i E3nde
nai$a e drea"!aAF, "e are >iordano o desrisese a Eli"s #lagran! de orien!are1Q. ;m vru! s%mi
dau vinul "e g!, dar >ideon 0mi 1i smulse "a6arul din mn 1i%l ddu "rimului sere!ar.
Pe ringul de dans lumea 01i ou"a de&a "o4i'iile "en!ru urm!orul menue!. Lad* Brom"!on
ne #u 0nn!a! u mna, lordul Brom"!on dis"ru 0n mul'ime, iar >ideon m alinie 0n 1irul
doamnelor e,a! nd se "orni mu4ia, mai "reis s"us, 0n!re o ro6ie auriu "al 1i una verde
$roda!. (ea verde a"ar'inea lui Lad* Lavinia, du" um am "u!u! ons!a!a "rivind%o u oada
o6iului. +ra la #el de #rumoas um mi%o amin!eam, iar ro6ia ei de $al avea, 6iar 1i "en!ru aea
mod des!ul de "ermisiv, un deol!eu mul! "rea adn. 8n loul ei, eu nu a1 #i avu! ura&ul s m
a"le. Dar "e Lad* Lavinia nu "rea s o 0ngri&ore4e as!a.
(e minuna! s v revd)
.e "rivi radioas "e amndoi, dar mai insis!en! "e >ideon, "en!ru a, imedia! du" aeea,
s se "lee 0n reveren'a are mara 0ne"u!ul dansului. +u am imi!a!%o 1i, de "ani, nu%mi mai
sim'eam "iioarele.
8mi v&ia a"ul de s#a!uri 1i de india'ii, 0n! a"roa"e era s 0ne" s $iguiC Es!nga e
aolo unde dege!ul mare e "e drea"!aF, nd >ideon !reu "e lng mine la "rimul !our de main,
iar "iioarele mele 01i re"!ar, a "rin minune, ri!mul.
2u4ia sr$!oreas a or6es!rei inund sala "n 0n el mai 0nde"r!a! ol'i1or, iar
disu'iile din &urul nos!ru se s!inser.
>ideon 01i "use mna s!ng 0n 1old 1i mi%o 0n!inse "e ea drea"!.
2inuna! aes! menue! de 7a*dn, s"use el "e un !on neu!ru de onversa'ie o$i1nui!.
/!iai n%a li"si! mul! a aes! om"o4i!or s in!re 0n rndurile >ardienilorA Se va 0n!m"la "es!e
vreo 4ee ani, 0n !im"ul unei l!orii 0n ;nglia. Se gndea "e vremea aeea serios s se mu!e
de#ini!iv la Londra.
.u m%nne$uni) ;m !reu! "e lng el, "lendu%mi a"ul 0n!r%o "ar!e, a s%l "o!
"rivi. +u nu 1!iam de! 7a*dn a !or!ura! o"ii.
(el "u'in "e mine m !or!urase 0n o"ilrie, 1i anume nd (6arlo!!e 01i re"e!a sona!ele la
"ian u aeea1i s!ruin' u are u!ase mai deun4i ronogra#ul.
Dar nu am mai a"ua! s%i dau lui >ideon aeas! e,"lia'ie, i 0n!re !im" nu mai
dansam 0n #orma'ie de "a!ru, i a&unseserm 0n!r%un mare er, iar eu !re$uia s m onen!re4
asu"ra #a"!ului dire'ia de dans era 0ns"re drea"!a.
.u 1!iu din e mo!iv, dar 6es!ia as!a 0ne"u din!r%oda! s%mi "la. Lumnrile arunau
o lumin "lu! "es!e magni#iele 'inu!e de sear, mu4ia nu mai era "li!isi!oare 1i "r#ui!, i
e,a! um !re$uia, iar dansa!orii din #a'a, din s"a!ele 1i din la!eralele mele rdeau rela,a'i. .ii
mar "eruile nu mai ar!au a1a de ridiol, iar eu m%am sim'i! "en!ru o li" a$solu! u1oar 1i
li$er. (nd erul se des!rm, am "lu!i! 0ns"re >ideon a 1i um as!a a1 #i #u! !oa! via'a, iar
el m "rivi a 1i nd am #i #os! singuri 0n !o! salonul.
8n iuda!a mea $un dis"o4i'ie, nu am "u!u! de! s%i 4m$es larg, #r s mai 'in seama
de aver!ismen!ele lui >iordano on#orm rora 0n seolul al <V@@@%lea nu 0'i ar!ai niioda!
din'ii. Din nu 1!iu e mo!iv, 4m$e!ul meu "ru s%l dea "es!e a" "e >ideon. 8mi "rinse mna
0n!ins s"re el, dar, 0n lo s%1i s!reoare doar u1or dege!ele "e su$ ale mele, mi le "rinse 0n!r%ale
lui.
>Dendol*n, n%am s mai las "e nimeni s-
.u aveam s a#lu e nu mai voia el "e nimeni s lase s #a, deoaree 0n ael momen!,
Lad* Lavinia 0l "rinse de mn, !rans#ernd%o "e%a mea 0n ea a "ar!enerului ei de dans 1i
s"unnd u un 4m$e!C
?aem s6im$ "en!ru sur! !im", de aordA
.u, nu eram delo de aord s #aem s6im$, 1i 6iar 1i >ideon e4i! "en!ru o li". ;"oi
0ns se "le 0n #a'a lui Lad* Lavinia, 1i m ls 0n s!nga lui, a "e o mi sor ado"!iv redus
la !ere e eram Geea e, de #a"!, 1i eramH. Buna mea dis"o4i'ie dis"ru la #el de re"ede um
a"ruse.
V%am !o! admira! de la dis!an', 0mi s"use noul meu "ar!ener de dans du" e mi%am
#u! reveren'a 1i i%am da! mna, dorindu%mi 0n seunda urm!oare s mi%o re!rag, i domnul
avea dege!ele umede 1i li"iioase. Prie!enul meu, domnul 2er6an!, a avu! de&a "lerea s v
unoas la sera!a lui Lad* Brom"!on. ; vru! s ne #a "re4en!rile. Dar as!a "o!, desigur, s%o
#a 1i singur. +u sun! lordul ?lee!. ;el lord ?lee!.
;m 4m$i! "oli!ioas. 3n "rie!en al "i"i!orului de sni, domnul 2er6an!, a6a. 8n !im"
e urm!orul 1ir de "a1i ne des"r'i, iar eu s"eram a ael lord ?lee! s se #oloseas de oa4ie
"en!ru a%1i 1!erge de "an!aloni "almele umede, m%am ui!a! du" >ideon, im"lornd a&u!or din
"riviri. Dar el "rea u#unda! 0n "rivirile lui Lad* Lavinia. Br$a!ul de lng el "rea 1i el s nu
ai$ o6i de! "en!ru ea, res"e!iv "en!ru deol!eul ei, ignorndu%1i 0n mod deli$era! "ro"ria
"ar!ener. @ar $r$a!ul de lng- o6, Dumne4eule) +ra James) James al meu. 8n s#r1i!, 0l
gsisem) Dansa u o #a! 0n!r%o ro6ie de uloarea magiunului de "rune 1i ar!a a!! de "lin de
via' ! "u!eai s ar'i nd aveai o "eru al$ "e a" 1i "udr al$ "e #a'.
8n lo s%i dau din nou mna lordului ?lee!, am !reu! 0n "a1i de dans "e lng Lad*
Lavinia 1i "e lng >ideon 1i m%am dus 0ns"re James.
V rog s v da'i u !o'ii 0n aela1i !im" un "as 0n #a', am s"us eu, ! de ama$il am
"u!u! 1i #r s 'in seama de "ro!es!ele isa!e. ;m mai s6im$a! doi "a1i 1i m a#lam 0n #a'a lui
James. 2 su4a'i, doar un "as 0n #a', v rog.
Pe #a!a 0n ro6ie de uloarea magiunului de "rune am 0m"ins%o u1or dire! 0n $ra'ele
$r$a!ului de vi4avi, a"oi i%am 0n!ins mna lui James, are rmase "er"le,, 1i am 0nera!, u
res"ira'ia 0n!re!ia!, s%mi rein!ru 0n ri!m. O "rivire la s!nga mi%a ar!a! 1i eilal'i 0nerau s
se reordone4e 1i s%1i on!inue dansul, a 1i nd nimi nu s%ar #i 0n!m"la!. (a s #iu mai sigur,
nu m%am ui!a! la >ideon, 0n s6im$ 0l "riveam insis!en! "e James. .u%mi venea s red %l
"u!eam 'ine de mn 1i aeas!a era ald 1i vie)
;'i da! !o! 1irul "es!e a", 0mi s"use el u re"ro1 1i m ere! din a" "n%n "iioare.
@ar "e 2iss ;melia a'i 0m"ins%o de lng mine deose$i! de grosolan.
Da, era 0n!r%adevr el) ;ela1i !on $la4a! a%n!o!deauna. @%am 4m$i!.
8mi "are nes"us de ru, James, dar !re$uie nea"ra! s%'i- adi, !re$uie s v vor$es
0n!r%o "ro$lem e,!rem de im"or!an!.
Din !e 1!iu, 0n nu am #os! "re4en!a'i, s"use James u dis"re', 0n vreme e%1i duea
gra'ios un "iior 0n #a'a eluilal!.
+u sun! Penelo"e >ra* din- de la 'ar. Dar as!a es!e a$solu! irelevan!. ;m in#orma'ii
de o valoare ines!ima$il "en!ru Domnia Voas!r, mo!iv "en!ru are !re$uie nea"ra! s ae"!a'i
s v 0n!lni'i u mine. Da v "re'ui'i via'a 1i 'ine'i la ea, am mai aduga! eu "en!ru a da o no!
de drama!ism s"uselor mele.
Dar e v !ree "rin min!eA James m "rivi ons!erna!. De la 'ar sau nu,
om"or!amen!ul dumneavoas!r es!e de%a dre"!ul neuviinios-
Da. Vedeam u oada o6iului se rease din nou nelini1!e 0n 1irul meu, de da!a as!a
"rin!re $r$a'i. (eva de uloare verde marin se a"ro"ia de mine 0n "as de deu,. Dar es!e
im"or!an! s%mi da'i !o!u1i asul!are. +s!e vor$a des"re vi- des"re alul dumneavoas!r
7e!or, , alul dumneavoas!r sur. 5re$uie nea"ra! s v 0n!lni'i u mine mine%diminea',
la ora uns"re4ee, 0n 7*de ParI. La "odul de "es!e la.
;m s"us as!a s"ernd 0n seolul al <V@@@%lea e,is!au de&a un la 1i un "od.
5re$uie s m 0n!lnes u dumneavoas!rA 8n 7*de ParIA S vor$im des"re 7e!orA
James 01i arui s"rnenele "n la rdina "rului. +u am on#irma! dnd din a".
2 su4a'i, s"use >ideon u o mi "leiune, 1i%l 0m"inse u1or "e James la o "ar!e.
Lururile s%au am 0nura! aii.
( $ine 4ie'i)
(l!innd din a", James se 0n!oarse din nou !re 2iss 2agiun%de%Prune, 0n !im" e
>ideon m "rinse de mn 1i m onduse des!ul de $ru!al la urm!orul "as de dans.
;i 0nne$uni!A (e "ui iar1i la aleA
2%am 0n!lni! doar u un ve6i "rie!en.
2%am 0n!ors 0n o da! !re James. Oare m luase 0n seriosA Pro$a$il nu. 8n mai
l!ina din a".
Vrei u orie "re' s a!ragi a!en'ia, sau eA Ssi >ideon. De e nu "o'i mar !im" de
!rei ore s #ai e 'i se s"uneA
O 0n!re$are am s!u"id. Desigur, "en!ru sun! o #emeie reia !ermenul Era'iuneF 0i
es!e !o!al s!rin. /i%a"oi, !u ai #os! "rimul are a lua!%o "e%al!uri u Lad* Privi'i%um%0mi%
e,"lodea4%snii%din%orse!.
Da, dar numai "en!ru a s"- ;6, 0ne!ea4)
8ne!ea4 !u)
.e%am aruna! "riviri #urioase unul al!uia, 0n vreme e rsuna ul!imul aord de vioar. 8n
s#r1i!) ;m #u! u1ura! o reveren' 1i m%am "reg!i! s "le, 0nain!e a >ideon s "oa! s%mi
o#ere mna Gsau, 1i mai ru, s mi%o a"ue "e%a meaH.
+ram ne&i! din au4a disu'iei mele "rea "u'in ela$ora!e u James mi se "rea "u'in
"ro$a$il avea s a"ar la 0n!lnirea din "ar "ro"us de mine. 5re$uia s%i mai vor$es o da!
1i s 0ner de da!a as!a s%i s"un adevrul.
Oare unde eraA Peruile alea al$e im$eile ale $r$a'ilor ar!au !oa!e la #el. /irurile de
dansa!ori #ormaser ni1!e P%uri "rin salonul imens, as!#el noi a!eri4aserm aum 0n!r%o u !o!ul
al! "ar!e. 2i%am 0nl'a! a"ul "es!e mul'imea de oameni, s!rduindu%m s m orien!e4. 5omai
mi se "ruse o$servasem redingo!a ro1ie de a!i#ea a lui James, nd >ideon m "rinse s!rns
de o!.
Pe%aii e drumul) S"use el sur!.
8ne"eam s m am sa!ur de !onul lui "oruni!or) Dar nu a mai #os! nevoie s m smulg
din s!rnsoare, i a re4olva! Lad* Lavinia si!ua'ia, s!reurndu%se 0n!re noi doi, 0nvlui! 0n!r%un
nor 0nmiresma! de "ar#um de lrmioare.
2i%a'i mai "romis un dans, 4ise ea mieros, iar 4m$e!ul ei #u s%i rsar 0n o$ra&i
dou gro"i'e drgla1e.
8n s"a!ele ei, lordul Brom"!on se lu"!a g#ind s%1i #a drum "rin mul'ime.
;1a) ;m dansa! des!ul "en!ru se4onul s!a, s"use. 8ne" s #iu "rea gra- $!rn "en!ru
as!#el de "leri. ;"ro"o de "leriC a v4u!%o 1i al!ineva 0n a#ar de mine "e iu$i!a mea so'ie u
ael on!raamiral s"ilui!, are se "are !omai 1i%a "ierdu! un $ra' 0n!r%o $!lieA 2 rog,
4vonuri) +u am o$serva! #oar!e lar avea am$ele $ra'e, u are a 1i u"rins%o "e so'ia mea.
9se, iar nenumra!ele s!ra!uri de $r$ii 0i in!rar 0n !re"ida'ii.
Or6es!ra 0ne"u din nou s n!e 1i se #ormar ra"id 1iruri noi de dansa!ori.
;6, v rog) Doar n%o s m re#u4a'i, s"use Lad* Lavinia, ag'ndu%se de reverele
redingo!ei lui >ideon 1i "rivindu%l gale1. Doar dansul s!a.
5omai i%am "romis surorii mele s%i adu eva de $u!, s"use >ideon 1i%mi arun o
"rivire dur. Desigur era su"ra! %l 0m"iediam s #lir!e4e mai de"ar!e. @ar on!ele ne
a1!ea"! undeva, aolo, s%i 'inem om"anie.
(on!ele 01i "rsise 0n!re !im" loul din $alon, dar nu a s se a1e4e 1i s se odi6neas.
Privea u o6ii lui ageri a de avil 0n dire'ia noas!r, a 1i um ar #i 0n'eles #ieare uvn!.
;r #i o onoare "en!ru mine s%i adu eva de $u! surorii dumneavoas!r vi!rege, se
$g 0n vor$ lordul Brom"!on 1i%mi #u u o6iul. (u mine es!e 0n ele mai $une mini.
Vede'i)
Lad* Lavinia 0l !rase 4m$ind "e >ideon 0na"oi "e ringul de dans.
2%n!or imedia!, m asigur el "rivindu%m "es!e umr.
.u !e gr$i, am mri! eu.
Lordul Brom"!on 01i "use 0n mi1are masa de grsime.
/!iu eu un lo1or deose$i!, s"use el 1i%mi #u semn u mna s%l urme4. @ se mai
s"une ol'i1orul #e!elor $!rne, dar as!a n%ar !re$ui s ne s!ea 0n ale. O s le $gm 0n s"erie'i u
"ove1!ile noas!re indeen!e.
2 onduse "e !eva sri 0n sus, "e o mi es!aad, unde se a#la o so#a 1i are, din
"un!ul 0nal! unde era "lasa!, o#erea o "riveli1!e gro4av asu"ra slii. Pe so#a 1edeau 0n!r%adevr
dou dame are nu mai erau nii "rea !inere 1i nii "rea drgu'e 1i are%1i 1i ddur la o "ar!e
"oalele ro6iilor "en!ru a%mi #ae lo.
Lordul Brom"!on 01i #re minile.
(on#or!a$il, nu%i a1aA 2 0n!or u on!ele 1i u eva de $u!. 2 gr$es)
(eea e 1i #u, s!reurndu%1i or"ul masiv "reum un 6i"o"o!am "rin marea de a!i#ea,
m!ase 1i $roar!. 2%am #olosi! de "o4i'ia mea "anorami "en!ru a%l de"is!a "e James. Dar nu
era niieri. 8n s6im$, i%am v4u! "e Lad* Lavinia 1i "e >ideon dansnd 0n a"ro"iere 1i am
sim'i! un &ung6i ons!a!nd ! de $ine se "o!riveau unul u al!ul. Pn 1i ulorile 6ainelor li se
asor!au, de "ar le%ar #i ales 2adame 9ossini 0n "ersoan. De #ieare da! nd minile li se
a!ingeau, "ar ie1eau sn!ei, 1i se "rea reu1eau s 1i 0n!re'in o onversa'ie minuna!. 9sul
"erla! al lui Lad* Lavinia "rea r4$!ea "n la mine.
(ele dou #e!e $!rne de lng mine sus"inau u #o. 2%am ridia! $rus. (6iar nu
!re$uia s%mi #a singur as!a. .u era oare redingo!a ro1ie de a!i#ea a lui James ea are !omai
se #ea nev4u! "e una din!re u1iA ;m deis s m du du" el. .e a#lam, la urma urmei, 0n
asa lui, are mai era 1i 1oala mea, a1a !re$uia s%l gses. /i%a"oi, aveam s 0ner s re"ar
"oves!ea u 7e!or.
(nd am "rsi! salonul m%am mai ui!a! o da!, de on!rol, la lordul ;las!air, are
on!inua s s!ea 0n aela1i lo a mai 0nain!e, nesl$indu%l din o6i "e on!e. Prie!enul lui #an!om
01i !o! #l#ia amenin'!or sa$ia, 1i "reis 1i 6oria 0n !im"ul s!a vor$ele lui "line de ur.
.iiunul din!re ei nu m o$serv. 5o!u1i >ideon "ru s 0nregis!re4e dis"ari'ia mea. Se "roduse
deru! 0n rndurile dansa!orilor.
La nai$a) 2%am 0n!ors 1i m%am gr$i! s ies. Pe oridoare, lumina era mai degra$
!ul$ure, dar 1i aii, a#ar, #or#o!eau o mul'ime de oas"e'i. ;veam im"resia nu "u'ine erau
"ere6ile are%1i u!au un ol'i1or lini1!i!, 1i 6iar vi4avi de sala de $al e,is!a un #el de sal de
&ouri, 0n are se re!rseser 'iva domni. Prin u1a 0n!redes6is ie1eau ro!ooale de #um de
'igar. La a"!ul uloarului mi s%a "ru! vd redingo!a ro1ie a lui James lund%o du" ol' 1i%
am lua!%o la #ug du" el, a!! de re"ede ! 0mi "ermi!ea ro6ia. (nd am a&uns la urm!orul
uloar, nu mai era nii urm de James, eea e 0nsemna dis"ruse, "ro$a$il, 0n!r%una din!re
amere. ;m des6is u1a din imedia!a mea a"ro"iere 1i%am 0n6is%o imedia! la lo nd ra4a de
lumin e "!runse 0n 0n"ere lumin un 1e4long, 0n #a'a ruia era 0ngenun6ea! un $r$a! Gare
nu era James)H, are !omai so!ea &ar!iera unei doamne. 2 rog, da se mai "u!ea numi doamn
0n!r%o as!#el de i"os!a4. ;m s6i'a! un 4m$e! 1i m%am 0ndre"!a! !re urm!oarea u1. Oas"e'ii
de la aeas! "e!reere nu se deose$eau #undamen!al de ei de la "e!reerile din vremea mea.
Se au4ir voi glgioase 0n s"a!ele meu, "e uloar.
Dar de e #ugi'i a1a de re"edeA .u "u!e'i s%o lsa'i nii ini minu!e singur "e sora
dumneavoas!rA
@non#unda$ila Lad* Lavinia)
2%am s!reura! u vi!e4a #ulgerului 0n ea mai a"ro"ia! amer 1i m%am li"i! de u1,
ins"irnd adn.
La1ii mor de mai mul!e ori 0nain!e de%a muri:
Vi!ea4ul 0ns doar o da! gus!ul mor'ii 0l sim!e.
Din !e minuni am au4i! "e%aes! "mn!, (el mai iuda! 0mi "are a omul s se !eam
V4nd moar!ea, s#r1i!ul iminen!, Veni%va nd sor!i! 0i e s vin. GSilliam S6aIes"eare,
Julius (aesar, Sena 2, ;!ul @@H
.ou.
.u era 0n!uneri, a1a um m a1!e"!asem s #ie. 8n"erea era lumina! de !eva
lumnri, are lsau s se g6ieas un ra#! de r'i 1i o mas de sris. Pro$a$il nimerisem 0n!r%
un #el de amer de luru.
/i nu eram singur.
Pe saunul din s"a!ele mesei de sris 1edea 9aIo4*, u un "a6ar 1i u dou s!ile 0n #a'a
lui. 3na din!re s!ile on'inea un li6id u liriri ro1ie!ie, are "rea a #i vin ro1u, ealal!, un
#laon u ur$uri gra'ioase, on'inea eva du$ios, de un gri murdar. S"ada $aronului se a#la de%a
urme4i1ul mesei.
(e re"ede a mers, s"use 9aIo4*, iar voea lui, u aen!ul ei dur, es!%euro"ean, suna
un "i nedeslu1i!. 5omai mi%am dori! s%mi ias%n ale un 0nger, erul 1i%a 1i des6is "or'ile
1i mi%a !rimis el mai #rumos 0nger "e are mi l%ar #i "u!u! !rimi!e. 2ediamen!ul s!a minuna! le%
n!ree "e !oa!e "e are le%am 0nera! vreoda!.
Dumneavoas!r nu umva ar !re$ui- - s veg6ea'i din um$r asu"ra noas!r, sau
eva de genul s!aA ;m 0n!re$a! WQu, um"nind da nu umva ar #i #os! mai 0n'ele"! s "rses
0n"erea, 6iar 1i u risul de%a nimeri 0n $ra'ele lui >ideon. .ii nd era !rea4, 9aIo4* nu mi
se "rea "rea 0n regul.
(uvin!ele mele "rur s%l #a s%1i revin. Se 0nrun!.
;6 dumneavoas!r era'i) S"use el !o! nedeslu1i!, dar 0n mod eviden! mai "u'in
!rans#igura!. .ii un 0nger doar o mi #e!i1an "ros!u'. Din!r%o singur mi1are agil,
a"roa"e mai ra"id de! o li"ire, 0n6' #laonul de "e mas 1i se 0ndre"! u el 0n mn !re
mine. Dumne4eu 1!ie e nai$a 0ng6i'ise, dar #un'iile lui mo!orii nu "reau su$ nii o #orm s #i
#os! a#e!a!e. + dre"! 0ns, o miu' #e!i1an "ros!u' 1i #oar!e #rumoas.
+ra aum a1a de a"roa"e, %i sim'eam rsu#larea mirosea a vin 1i a 0n eva, "ian!,
s!raniu. 2 mngie "e o$ra4 u mna li$er 1i !reu "es!e $u4a de &os u dege!ul lui mare as"ru,
0nremenisem de #ri. Parie4 $u4ele as!ea nu au #u! niioda! eva in!er4is a1a%iA O
singur 0ng6i'i!ur din aeas! lioare magi a lui ;lo!! "oa!e s6im$a si!ua'ia.
.u, mul'umes. 2%am s!reura! "e su$ $ra'ul lui 1i m%am dus 0m"le!ii! 0ns"re en!rul
amerei. .u, mul'umes gro4av) Bine nu #usem 1i o mi reveren') S nu%ndr4ni'i s v
a"ro"ia'i de mine u lioarea aia a dumneavoas!r) ;m 0nera! eu eva mai energi.
;$ia da reu1isem s mai #a un "as nu eram 0n deis da s sar "e #ereas!r sau nu
9aIo4* 1i a&unse lng mine 1i m 0m"inse !re mas. +ra u mul! mai "u!erni de!
mine, a1a nii nu lu 0n seam e#or!urile mele de a m a"ra.
/1111!, nu%'i #ie !eam, miu'o, 0'i "romi! %o s%'i "la. (u un "one! u1or, soase
do"ul s!ilu'ei 1i%mi ddu #or'a! a"ul "e s"a!e. Bea)
2i%am s!rns $u4ele 1i am 0nera! s%l 0m"ing "e 9aIo4* u mna li$er. Par a1 #i
vru! s mu! un mun!e din lo. Dis"era!, 0neram s%mi adu amin!e e mai au4isem 1i eu des"re
au!oa"rare uno1!i'ele de =rav 2aga ale lui (6arlo!!e mi%ar #i #os! !are #olosi!oare 0n aele
momen!e. (nd s!ila 0mi a!inse de&a $u4ele, iar mirosul 0n'e"!or al liorii 0mi "!runse 0n nri,
0mi veni, 0n s#r1i!, o idee. 2i%am sos o agra# din oa#ur 1i am 0n#i"!%o ! am "u!u! de adn
0n mna are 'inea s!ila. 8n aela1i !im", u1a amerei se ddu de "ere!e 1i l%am au4i! "e >ideon
s!rigndC
D%i drumul imedia!, 9aIo4*)
Privind re!ros"e!iv, mi%era lar ar #i #os! mai in!eligen! s #i 0n#i"! 6es!ia aia 0n o6iul
lui 9aIo4* sau mar 0n g! 0n'e"!ura din mn i%a dis!ras a!en'ia doar "en!ru !eva seunde.
De1i agra#a rmase 0n#i"! 0n arne, 9aIo4* nii mar nu ls s%i ad s!ila. Dar sl$i
s!rnsoarea a de meng6in 1i se 0n!oarse. >ideon, are s!!ea 0n u1 al!uri de Lad* Lavinia, 0l
"rivea revol!a!.
(e nai$a #ae'i aoloA
.imi. ;m vru! s%o a&u! "e aeas! miu' #e!i1an s a"e!e eva mai mul!- ura&)
9aIo4* rse s!riden!, arunndu%1i a"ul "e s"a!e. Poa!e dori'i 1i dumneavoas!r o
0ng6i'i!urA V asigur %o s v dea ni1!e sen4a'ii "e are nu le%a'i mai avu! "n aum)
2%am #olosi! de oa4ie a s m eli$ere4.
+1!i 0n regulA
>ideon m s!udie 0ngri&ora!, 0n !im" e Lad* Lavinia 0l s!rngea s"eria! de $ra'.
@nredi$il) Pro$a$il ei doi erau 0n u!area unei amere 0n are s se "oa! giugiuli 0n lini1!e,
0n !im" e 9aIo4* Dumne4eu 1!ie e droguri avea de gnd s%mi !oarne "e g!, du" are ine
1!ie e avea de gnd s%mi mai #a. /i%aum "ro$a$il mai !re$uia s #iu 1i reunos!oare
>ideon 1i Lad* Sni%vr&i'i aleseser e,a! aea amer din!re a!!ea al!ele.
?oar!e 0n regul) ;m mri! eu 1i mi%am 0nrui1a! $ra'ele la "ie"!, a s nu vad
nimeni um 0mi !remurau minile.
9aIo4* on!inu s rd, lu o 0ng6i'i!ur serioas din s!il, du" are "use energi
do"ul la lo.
(on!ele 1!ie s!a'i aii 0n lini1!e 1i "ae 1i v dele!a'i u e,"erimen!e u droguri, 0n
lo s v #ae'i da!oriaA 8n!re$ >ideon u o voe de g6ea'. .u umva avea'i al!e 0nda!oriri
"en!ru as!%searA
9aIo4* se l!in u1or. 3imi!, de "ar aum ar #i v4u!%o "en!ru "rima oar, se ui! la
agra#a 0n#i"! 0n mn, a"oi o smulse u o mi1are, du" are 01i linse rana "reum un animal de
"rad.
Leo"ardul .egru #ae #a' orirei 0nda!oriri 0n orie li") S"use el, se "rinse u
minile de a", se de"las 0n &urul mesei l!inndu%se, a"oi se ls s ad greu "e saun.
Lioarea as!a se "are e u%adevra!-, mai murmur el, a"oi a"ul 0i 4u 0n #a' 1i se i4$i de
$la!ul mesei de sris.
Lad* Lavinia se s"ri&ini !remurnd de umrul lui >ideon.
+s!e-A
S"er nu.
>ideon se a"ro"ie de masa de sris 1i ridi s!ilu'a 0n lumin. ;"oi 0i soase do"ul a s
miroas on'inu!ul.
7a$ar n%am e es!e, dar da l%a r"us a1a de re"ede 6iar 1i "e 9aIo4*- Puse
#laonul 0na"oi "e mas. S%ar "u!ea s #ie o"ium. .u s%a mul'umi! u drogurile "e are le 0ng6i!e
0n mod o$i1nui! 1i nii u aloolul.
Da, as!a era eviden!. 9aIo4* "rea mor!, i nu se "u!ea au4i nii un 4gomo! de
res"ira'ie.
Poa!e i%a #os! da! de ineva are n%a vru! s #ie 0n de"lin!a!ea #or'elor as!%sear, am
4is eu, on!inund s s!au u $ra'ele 0nrui1a!e la "ie"!. 2ai are "ulsA
;r #i !re$ui! s veri#i singur, dar nu 0ndr4neam s m a"ro"ii de 9aIo4*. (u greu
reu1eam 1i s m 'in "e "iioare, a!! de !are 0mi !remura !o! or"ul.
>DenA +1!i sigur e1!i $ineA >ideon m "rivi 0nrun!a!. .u%mi #ae "lere s%o
s"un, dar 0n aea li" a1 #i "re#era! s m arun 0n $ra'ele lui 1i s !rag o "or'ie 4dravn de
"lns. Dar el nu ar!a a 1i um ar #i ars de ner$dare s m ia 0n $ra'e 1i s m onsole4e, $a
6iar dim"o!riv. (nd am 0nuviin'a! e4i!an! din a", m do&eni agresivC (e nai$a au'i !u, de
#a"!, aiiA ;r! 0ns"re 9aIo4* are s!!ea aolo nemi1a!. ;i #i "u!u! #i 0n aeea1i si!ua'ie)
8n!re !im" 0ne"ur s%mi ln'ne 1i din'ii, mo!iv "en!ru are a$ia da "u!eam s
vor$es.
Dar, doar nu !re$uia s-, m%am $l$i!, dar Lavinia, are 0n s!a ag'a! de >ideon
"reum un sai #oar!e mare 1i #oar!e verde, m 0n!reru"se era 0n mod eviden! una din!re aele
#emei are nu su"or!au nd al!ineva era 0n en!rul a!en'iei.
2oar!ea, 1o"!i ea drama!i 1i se ui! u o6i larg de6i1i la >ideon. @%am sim'i!
rsu#larea nd am in!ra! 0n amer. 5e rog- Pleoa"ele 0i #lu!urau. S!rnge%m 0n $ra'e-
.u "rie"eam le1in, "ur 1i sim"lu) ;$solu! #r nii un mo!iv. /i, desigur, #oar!e
elegan!, 0n $ra'ele lui >ideon. .u 1!iu de e, dar m%am 0n#uria! !eri$il o "rinsese a!! de !are
m%am 0n#uria!, 0n! a"roa"e ui!asem s 1i !remur, s 1i ln'n din din'i. Dar, 0n aela1i !im"
a 1i nd aes! arusel de sen4a'ii 1i !riri nu se 0nvr!ea 0ndea&uns de re"ede am sim'i! um
larimile 0mi 0nea o6ii. La nai$a u siguran' le1inul era o al!erna!iv mai $un. Doar
nu mai era nimeni are s m "rind 1i "e mine.
8n aea li", mor!ul 9aIo4* ros!i u o voe are ar #i "u!u! orind veni de "e lumea
ealal!, a1a de rgu1i! 1i de grav eraC
Dosis sola venenum #ai!. ?ii "e "ae, $uruiana rea nu "iere.
Lavinia G6o!rsem , 0ne"nd din ael momen!, ea nu mai era nii un #el de Lad*
"en!ru mineH soase un 'i"! sur! de #ri 1i des6ise o6ii, "en!ru a%l "rivi "e 9aIo4*. Du"
are%1i ddu seama , de #a"!, era le1ina!, 1i, u un geam! a#e!a!, 4u iar moale 0n $ra'ele lui
>ideon.
O s #ie imedia! !o!ul 0n regul din nou. .%are ros! s !e agi'i. 9aIo4* ridiase a"ul 1i
ne "rivea u o6i onges!iona'i. Vina mea) Lioarea !re$uie lua! u "i!ura, 4ise.
(ine s"une as!aA 8n!re$ >ideon, u Lavina legnndu%se 0n $ra'ele lui, de "ar ar #i
#os! o marione!.
9aIo4* se ridi des!ul de greu 0n "o4i'ia 1e4u!, 01i ls a"ul s%i ad "e ea# 1i%ne"u
s "riveas 0n !avan, u un rs are semna mai degra$ a l!ra!.
Vede'i um dansea4 s!eleleA
>ideon o#!.
Va !re$ui s%l 6em "e on!e, s"use el. >Den vrei, !e rog, s%mi dai o mn de
a&u!or-A
2%am 6ol$a! la el nui!. E(u aiaA PuAF Din 'iva "a1i am a&uns la u1 1i am ie1i! "e
oridor, "en!ru a el s nu%mi "oa! vedea larimile ridiole are 0ne"ur s%mi 1iroias "e
o$ra&i. .u 1!iam nii de e "lngeam, nii 0no!ro #ugeam de #a"!. Preis era vor$a de un #el de
rea'ie "os!!rauma!i, des"re are !o! au4isem vor$indu%se. Oamenii a#la'i 0n s!are de 1o #eau
lururile ele mai ie1i!e din omun, a1a "reum $ru!arul aela din UorIs6ire, are%1i s!rivise
$ra'ul 0n "resa "en!ru alua!. Du" are a mai o"! vreo 1a"!e !vi de meli u sor'i1oar, 0nain!e
de a suna la 3rgen'. 2elii ia u sor'i1oar au #os! el mai sinis!ru luru "e are l%au v4u!
vreoda! "aramediii.
(nd am a&uns la sri, am e4i!a! un "i. .u voiam s merg &os, i aolo a1!e"!a de&a
lordul ;las!air, dis"era! s%1i du la a"! rima lui "er#e!, a1a am lua!%o 0n sus. Prea
de"ar!e nu am a&uns, l%am 1i au4i! "e >ideon s!rignd 0n urma meaC
>Denn*) S!ai "e lo) 5e rog)
2i%am imagina! "en!ru o li" o lsase "e Lavinia s se "rvleas, "ur 1i sim"lu, "e
"odea, "en!ru a #ugi du" mine. Dar as!a nu m%a a&u!a! "rea mul!C !o! mai eram #urioas, sau
!ris!, sau s"eria!, sau !oa!e la un lo, 1i on!inuam s ur 0m"iedia! srile, "n am a&uns 0n!r%
un al! oridor.
3nde vrei s !e duiA
;um >ideon era lng mine 1i 0nera s m a"ue de mn.
.u on!ea4) Doar s "le de lng !ine, am s"us eu "rin!re sug6i'uri 1i am in!ra! 0n
urm!oarea amer.
>ideon in!r du" mine. Desigur. ;m #os! la un "as de a%mi 1!erge larimile u mnea
ro6iei, dar mi%am amin!i! 0n ul!ima seund de ma6ia&ul lui 2adame 9ossini 1i m%am a$'inu!.
Pro$a$il 1i%a1a ar!am de&a a vai de a"ul meu. Pen!ru a nu #i nevoi! s%l "rives "e >ideon,
m%am ui!a! "rin amer. Lumnrile din s#e1niele de "e "ere'i luminau deorul drgu' 0n nuan'e
de auriu, o so#a, o msu' de sris minion, !eva saune, un !a$lou e 0n#'i1a un #a4an mor!
a1e4a! lng ni1!e "ere ro1ii, o ole'ie de "alo1e u un aer e,o!i a1e4a!e deasu"ra minului 1i
dra"erii aurii su"er$e la #eres!re. .u%mi ddeam seama de e, dar am avu! $rus sen4a'ia mai
#usesem aii ndva.
>ideon s!!ea 0n #a'a mea, a1!e"!nd.
Las%m%n "ae) ;m s"us eu des!ul de energi.
.u "o! s !e las 0n "ae. De !e ori !e las singur, #ai o nero4ie.
Plea)
8mi doream s m arun "e so#aua aeea 1i s rmn aolo un !im", s $a! u "umnii 0n
"ernele ei. (eream "rea mul!A
.u, n%am s #a as!a, s"use >ideon. ;sul!, 0mi "are ru "en!ru e s%a 0n!m"la!. .u
!re$uia s "ermi! as!a.
Dumne4eule, as!a era iar !i"i. (a4 lasi de sindrom al su"erres"onsa$ili!'ii. (e !rea$
avea el, m rog, u #a"!ul ddusem din 0n!m"lare "es!e 9aIo4*, are o luase ra4na, um ar
s"une <emeriusA Pe de al! "ar!e, nu%i s!riau nisaiva sen!imen!e de vinov'ie.
Dar ai "ermis) ;m s"us eu 1i am aduga!C /i as!a "en!ru n%aveai o6i de! "en!ru
ea.
+1!i geloas.
>ideon avu o$r4niia s i4$uneas 0n rs. Prea umva u1ura!.
;i vrea !u.
Larimile%mi seaser 1i mi%am 1!ers nasul "e #uri1.
(on!ele se va 0n!re$a "e unde um$lm, s"use >ideon du" o sur! "au4.
S%1i !rimi! #ra!ele de su#le! !ransilvnean s ne au!e, on!ele !u. 9eu1eam, 0n s#r1i!,
s%l "rives din nou 0n o6i. 8n reali!a!e, nii mar nu es!e un on!e adevra!. 5i!lul lui es!e la #el
de #als "reum o$ra&ii ro4alii ai- um nai$a o 6eamA
>ideon rse 0ne!.
@%am ui!a! numele.
2ininosule, am s"us eu, 1i nu m%am "u!u! a$'ine s nu rn&es la rndul meu.
>ideon redeveni $rus serios.
(on!ele nu es!e vinova! de om"or!amen!ul lui 9aIo4*. (u siguran' %l va "ede"si
"en!ru e%a #u!. O#!. .u !re$uie s%l "lai "e on!e, !re$uie doar s%l res"e'i.
;m "u#ni! #urioas.
.u !re$uie nimi, am s"us 1i m%am 0n!ors $rus s"re #ereas!r.
/i%a!uni- m%am v4u! "e minen uni#orma de 1oal, m 6ol$am a vi'elul la "oar!a
nou din s"a!ele dra"eriilor aurii. (erule) De%aia mi se "rea mie 0n"erea a1a de unosu!) +ra
lasa doamnei (oun!er, iar >Dendol*n din s"a!ele dra"eriilor !omai #ea al !reilea ei sal! 0n
!im". @%am #u! un semn u mna a s se asund iar.
(e%a #os! as!aA 8n!re$ >ideon.
.imi) ;m s"us eu "e un !on ! se "oa!e de naiv.
La #ereas!r.
Duse mna ins!in!iv s"re loul unde ar #i !re$ui! s #ie s"ada, dar $&$i 0n aer.
.u e nimi aolo)
(e%am #u! du" aeea, !re$uie 0n orie a4 "us "e seama 6es!iei aeleia u 1oul v
reamin!es "oves!ea u $ru!arul 1i u melii u sor'i1oar 0nsngera'i i, 0n ondi'ii normale,
u siguran' nu a1 #i #u! niioda! a1a eva. 8n a#ar de as!a, mi s%a "ru! vd u oada
o6iului !rend eva verde "rin #a'a u1ii- o#, 1i, de #a"!, am #u!%o numai "en!ru 1!iam de&a
"reis o voi #ae. .u%mi mai rmnea, a s 4i a1a, de ales.
;r "u!ea #i ineva du" dra"erie are s !rag u u-, mai a"u >ideon s s"un, iar
eu mi%am 1i 0noli! $ra'ele "e du" g!ul lui 1i mi%am li"i! $u4ele de ale lui.
/i, da !o! a&unsesem 0n #a4a as!a, mi%am li"i! 1i res!ul or"ului de al lui, imi!nd%o !
am "u!u! de $ine "e Lavinia.
Pen!ru !eva seunde, m%am !emu! >ideon m va 0nde"r!a de lng el, a"oi 0ns
soase un gem!, 01i duse $ra'ele 0n &urul !aliei mele 1i m s!rnse 1i mai a"roa"e de el. 2i%a
rs"us sru!ului u a1a o in!ensi!a!e, 0n! am ui!a! orie al!eva 1i am 0n6is o6ii. La #el a 1i
mai devreme, 0n !im"ul dansului, nu mai on!a e se "e!reuse sau avea s se "e!rea 0n &urul
nos!ru 1i nii nu mai on!a >ideon era de #a"! un nenoroi!nu 1!iam de! %l iu$eam 1i
aveam s%l iu$es "en!ru !o!deauna 1i voiam s m las sru!a! de el la in#ini!.
O miu' voe in!erioar 0mi 1o"!i s%mi vin oda! 0n #ire, dar $u4ele lui >ideon 1i minile
lui aveau asu"ra mea e#e!ul invers. De aeea mi%e im"osi$il s s"un ! a dura! "n e ne%am
de4li"i! unul de al!ul 1i ne%am "rivi! nedumeri'i.
De e- ai #u! as!aA ; 0n!re$a! >ideon a$ia res"irnd.
;r!a om"le! deru!a!. ;"roa"e l!inndu%se, se ddu 'iva "a1i 0na"oi, a 1i um ar #i
vru! s ree4e o dis!an' ! mai mare u "u!in' 0n!re noi.
(um adi de eA
@nima%mi $!ea a!! de re"ede 1i de !are, 0n! "reis %o "u!ea au4i 1i el. ;m aruna! o
"rivire 0ns"re u1. Poa!e verdele aela, "e are mi se "ruse %l vd u oada o6iului, #usese
doar 0n imagina'ia mea, Lavinia 4nd "oa!e 0n le1ina! "e ovor, un e!a& mai &os, a1!e"!nd s%
o sru!e ineva "en!ru a o readue la reali!a!e.
>ideon mi&i o6ii sus"iios.
S nu%mi s"ui -
Din 'iva "a1i a a&uns la #ereas!r 1i a !ras dra"eriile 0n l!uri. ;6, as!a era din nou eva
!i"i a$ia reu1eai s ai un momen!- drgu' u el, se 1i gr$ea s%l dis!rug.
(au'i eva anumeA ;m 0n!re$a! eu ini.
8n s"a!ele dra"eriilor nu mai era, desigur, nimeni eu ea mai !nr #usem de mul!
sal!ul 0na"oi 1i !omai m 0n!re$am de unde nai$a 0nv'asem s sru! a1a de $ine.
>ideon se 0n!oarse din nou s"re mine. Deru!a 0i dis"ruse de "e 6i", #iind 0nloui! u
o$i1nui!a e,"resie arogan!. 81i 0nrui1 $ra'ele la "ie"! 1i se s"ri&ini de "erva4ul #eres!rei.
(e%a #os! as!a, >Dendol*nA ;um !eva seunde 0n m dis"re'uiai.
;m vru!-, am 0ne"u! eu s s"un, a"oi 0ns m%am r4gndi!. De e "ui o 0n!re$are a1a
de "ros!easA .ii !u nu m%ai L. @ muri! 0n de e m%ai sru!a!, nuA ;"oi am aduga! "u'in
s#id!orC ;1a am avu! 6e#. 5u nu ar #i !re$ui! s in!ri 0n &o.
Dar a!uni e dre"! a1 #i in!ra! 0n "mn! de ru1ine.
O6ii lui >ideon m s!r#ulgerar.
;1a ai avu! 6e#A 9e"e! el 1i veni iar lng mine. La nai$a, >Dendol*n) +,is! un
mo!iv "en!ru #a"!ul - 8ner de 4ile 0n!regi s- !o! !im"ul s!a am- Se 0nrun!, deran&a! 0n
mod eviden! de "ro"ria%i $l$ial. 8'i 0n6i"ui umva sun! de "ia!rA
9os!i aeas! ul!im #ra4 des!ul de !are.
.u 1!iam e rs"uns s%i dau. Orium, red era mai degra$ o 0n!re$are re!ori, eu
ne0n6i"uindu%mi, desigur, ar #i #os! de "ia!r, dar e nai$a voia s s"un u as!aA Jum!'ile
de #ra4e de dinain!e nu "rea on!ri$uiser la lmurirea si!ua'iei. O vreme, am s!a! a1a 1i am "rivi!
unul 0n o6ii eluilal!, du" are, el s%a 0n!ors 1i mi%a s"us u o voe a$solu! normalC
5re$uie s mergem. Da nu a&ungem la !im" 0n "ivni', 0n!regul "lan a #os! 0n 4adar.
;6 da, a1a era. Planul. Planul on#orm ruia eram "o!en'ialele vi!ime ale unui asasina!,
are s%ar #i eva"ora! du" aeea.
Dei, "e mine nu m urnes nii 4ee ai din lo a s merg 0n "ivni' a!!a vreme !
9aIo4* e 0n le1ina! de%a!!ea droguri "e masa aia de sris, am s"us eu 6o!r!.
2ai 0n!i , 0n!re !im", "reis s%a "us din nou "e "iioare, 1i%a"oi, aolo &os mai
a1!ea"! 0n el "u'in ini oameni de%ai lui. 8mi 0n!inse mna. 7ai oda!. 5re$uie s ne gr$im.
/i n%ai mo!ive s%'i #ie #ri. ;las!air nu ar avea nii o 1ans 0n #a'a re$elilor uru'i, nii da ar
veni 0nso'i!. Vd 0n 0n!uneri "reum "isiile, iar eu i%am v4u! #nd ni1!e 6es!ii u u'i!ele 1i
u s"adele lor are sun! la limi!a magiei. ; s!a! a1a "n e mi%am "us mna 0n!r%a lui, a"oi a
4m$i! sur! 1i a aduga!C /i mai sun! 1i eu "e%aii.
Dar nii n%am a"ua! s #aem un "as, %n u1 a"ru Lavinia, iar al!uri de ea, u
rsu#larea la #el de 0n!re!ia!, "rimul sere!ar, el olora! a un "a"agal.
Po#!i'i, v rog aii sun!. ;mndoi, s"use Lavinia.
Pen!ru una are !omai #usese le1ina! ar!a des!ul de 0n #orm, 6iar da nu 1i la #el de
#rumoas a%nain!e. Pe su$ s!ra!ul #in de "udr se 4reau #1ii de "iele ro1ie: "ro$a$il #use
oare1e e#or! s ure 1i s o$oare 0n #ug a!!ea sri. (6iar 1i "e deol!eu se "u!eau g6ii ni1!e
"e!e ro1ii.
2%am $uura! s >ideon n%o onor nii mar u o "rivire.
/!iu, am 0n!r4ia!, Sir ;lo!!, s"use el. 5omai voiam s o$orm.
.u- es!e nevoie, rs"unse ;lo!!, g#ind. S%a "rodus o mi modi#iare de "lan.
.u mai #u nevoie s e,"lie des"re e era vor$a, i 0n s"a!ele lui a"ru lordul ;las!air,
are in!r 0n amer #r s g#ie vreun "i, 0n s6im$ r4nd de4gus!!or.
;1adar, ne revedem, s"use el.
+ra urma! a de o um$r de s!a#ia lui u "elerin neagr, are se gr$i s sui"e
amenin'ri $om$as!ie u moar!eaC
(ei nevrednii au "ar!e de o moar!e nevredni)
Da! #iind voea lui g&i!, eu 0l "orelisem la "rima noas!r 0n!lnire Dar!6 Vader, 1i%i
invidiam "e !o'i ei are nu "u!eau nii s%l vad, nii s%l aud. O6ii lui negri !iune ne
s#redeleau "e !o'i u ur.
>ideon 0nlin a"ul.
Lord ;las!air, e sur"ri4.
;s!a am 1i in!en'iona!, 4ise lordul ;las!air 1i 4m$i "lin de el. S v "reg!es o
sur"ri4.
>ideon m 0m"inse a"roa"e im"ere"!i$il 0n ol', as!#el a masa de sris s se a#le 0n!re
noi 1i oas"e'i, eea e nu m lini1!ea "rea !are, deoaree era vor$a de un model #oar!e #ragil 0n s!il
rooo, rea! s"eial "en!ru doamne. ;1 #i "re#era! o mas rus!i, din s!e&ar.
8n'eleg, re"e! >ideon "oli!ios.
/i eu 0n'elegeam. Se vedea !rea$a mu!aser loul rimei din "ivni' 0n aea 0n"ere
drgu', i "rimul sere!ar era !rd!orul, iar Lavinia, un 1ar"e veninos. 8n esen', #oar!e
sim"lu. 8n lo s%ne" s !remur a varga de #ri, 0mi veni deoda! s rd. +ra "ur 1i sim"lu "rea
mul! "en!ru o singur 4i.
Dar am re4u! v%a'i se"ara! umva "lanurile uiga1e de nd a'i in!ra! 0n "osesia
lis!ei desenden'ilor l!orilor 0n !im", s"use >ideon.
Lordul ;las!air #u un ges! desonsideram.
;r$orii genealogii "e are ni i%a adus demonul din vii!or au ar!a! doar 0nerarea
de a s!r"i 0n 0n!regime neamul vos!ru es!e o a'iune #r sor'i de i4$nd) S"use. +u "re#er
me!oda dire!.
.umai urma1ii aelei 2adame dQ3r#e, are a !ri! la ur!ea regelui ?ran'ei, sun! a1a de
numero1i, ar neesi!a mai mul! de o via' de om "en!ru a le da de urm, om"le! "rimul
sere!ar. +liminarea voas!r "e lo "are neesar. Da nu v%a'i #i a"ra! mai deun4i 0n 7*de
ParI a1a um a'i #u!%o, si!ua'ia ar #i #os! de&a re4olva!-
(e ve'i "rimi dre"! rs"la!, ;lo!!A 8n!re$ >ideon, a 1i um 6iar l%ar #i in!eresa!. (e
v "oa!e o#eri lordul ;las!air de v%a #u! s 0nla'i &urmn!ul #a' de >ardieni 1i s !rda'iA
Pi, eu-, 0ne"u ;lo!! servia$il, dar lordul ;las!air 0l 0n!reru"seC
3n su#le! "ur) ;s!a%i es!e rs"la!a) (er!i!udinea 0ngerii din eruri 0i vor "reaslvi
#a"!a nu se n!re1!e 0n aur. Pmn!ul !re$uie s"a! de mon1!ri demonii a voi Dumne4eu
0nsu1i ne va mul'umi v%am vrsa! sngele.
Da, da, da. Pen!ru o li" a 0nol'i! 0n mine s"eran'a lordul ;las!air avea, "ur 1i sim"lu,
nevoie de audien'. Poa!e doar voia s vor$eas des"re ilu4iile lui religioase 1i s #ie un "i
rs#'a!. Dar Dar!6 Vader 6ori 1i elC
V meri!a'i moar!ea, "ui de demon e sun!e'i.
;1a am renun'a! la aes! gnd.
;1adar, dumneavoas!r rede'i Dumne4eu ar #i de aord u uiderea unei #e!e
nevinova!eA @n!eresan!.
>ideon 01i s!reur mna 0n $u4unarul in!erior al redingo!ei, a"oi !resri im"ere"!i$il.
(u!a'i umva as!aA 8n!re$ "rimul sere!ar saras!i. Bg mna 0n $u4unarul
redingo!ei lui gal$ene a lmia 1i soase la iveal un "is!ol mi, negru, "e are 0l ridi 0n aer,
'inndu%l u vr#urile dege!elor. ?r 0ndoial, un ins!umen! uiga1 dia$oli din vii!or, am
dre"!a!eA Privi 0ns"re lordul ;las!air, "ar a1!e"!nd a"lau4e. ;m ruga!%o "e sedu!oarea
noas!r Lad* Lavinia aii de #a' s !e "er6e4i'ione4e me!iulos de arme, l!orule 0n !im".
Lavinia 0i adres lui >ideon un 4m$e! vinova!, iar >idoen "ru "en!ru o li" ar #i
vru! s%1i !rag singur "alme. De 0n'eles, de al!#el. Pis!olul ar #i #os! salvarea noas!r, oamenii u
s"ade neavnd nii ea mai mi 1ans 0n #a'a unui Smi!6 Z Sesson au!oma!. 2i%am dori! a
!rd!orul de ;lo!! s #i a"sa! din nea!en'ie "e !rgai 1i s se #i 0m"u1a! singur 0n "iior.
Pgomo!ul "ro$a$il s%ar #i au4i! "n 0n sala de $al sau "oa!e nu.
Dar ;lo!! ls "is!olul s%i alunee din nou 0n $u4unarul redingo!ei, iar mie%mi "ieri !o!
ura&ul.
Da, v%am uimi!, nu%i a1aA 2%am gndi! la !oa!e. /!iam draga noas!r lad* are da!orii
la &ourile de noro, s"use ;lo!! "e un !on #amiliar. (a mai !o'i !ilo1ii, se "are 1i el !n&ea
du" a"reierea #a"!elor sale mr1ave. (6i"ul su alungi! mi se "rea semna u el al unui
1o$olan. Da!orii mari, are nu se mai "o! om"ensa, a de o$iei, u un om"or!amen! "romisuu
#a' de redi!ori. 8n aes! "un!, rse a$&e!. 2 ve'i ier!a, madame, nu am #os! in!eresa! de
serviiile dumneavoas!r. Dar "rin aeas! #a"! v%a'i a6i!a! da!oriile #a' de mine.
Lavinia nu ar!a a 1i um s%ar #i $uura! #oar!e !are.
8mi "are a1a de ru, dar n%am avu! de ales, 0i s"use ea lui >ideon, are nu "ru s%o #i
au4i!.
Prea s #ie mai degra$ "reou"a! de ! de re"ede ar #i "u!u! a&unge deasu"ra
1emineului, de unde ar #i "u!u! smulge unul din!re "alo1ele de "e "ere!e, 0nain!e a lordul ;las!air
s #i a"ua! s%l s!r"ung u s"ada sa. +u m%am ui!a! 0n dire'ia "rivirii lui 1i am deis avea
"u'ini sor'i de i4$nd, as!a da nu umva 0mi !inuise #a"!ul era, de #a"!, Su"erman.
/emineul era mul! "rea de"ar!e 1i%n "lus mul! mai a"roa"e de el se a#la lordul ;las!air, are nu%l
s"a nii o seund din o6i "e >ideon.
Da, !oa!e $une 1i #rumoase, am s"us eu rar, "en!ru a 1!iga !im". Doar nu l%a'i lua!
0n alul "e on!e.
;lo!! rse.
(u siguran' v re#eri'i la 9aIo4*. 81i #re minile. Pi, a1a%4isele lui- "leri
ie1i!e din omun se "are %l vor 0m"iedia as!4i s%1i #a da!oria, nu%i a1aA Se um#l 0n "ene.
8nlina'iile lui !re droguri l%au #u! o vi!im u1oar, da 0n'elege'i e vreau s s"un.
Dar 9aIo4* nu es!e singur, am 4is eu. (uru'ii lui ne veg6ea4 "as u "as.
;lo!! 0l "rivi sur! "e lordul ;las!air, "rnd deru!a!, du" are rse din nou.
;6, 1i unde sun! aum ae1!i uru'i ai dumneavoas!rA
Pro$a$il 0n "ivni'.
Pndes din um$r, am murmura! eu, 0nernd s "ar amenin'!oare. Po! a!aa 0n
orie li". /i 1!iu s #a ni1!e lururi u u'i!ele 1i u s"adele lor a"roa"e de grani'a u magia.
Din "a!e, ;lo!! nu se ls in!imida!. ?u vreo !eva remari dis"re'ui!oare la adresa
lui 9aIo4* 1i a oamenilor aes!uia 1i se ridi din nou 0n slvi "e el 0nsu1i "en!ru "lanul genial 1i
"en!ru 1i mai geniala s6im$are de "lan.
2 !em "reain!eligen!ul on!e v a1!ea"! 4adarni as!4i, "e voi 1i "e Leo"ardul lui
.egru. 8n!re$a'i%m e am de gnd s #a u voi.
Dar se "rea >ideon nu mai era in!eresa! de "relegerea lui ;lo!!. 5ea. Lordul
;las!air "rea 1i el s se #i s!ura! de "lvrgeala onsuma!oare de !im" a "rimului sere!ar. Voia
s !rea, 0n s#r1i!, la #a"!e.
+a ar !re$ui s dis"ar de%aii, s"use el ne"oli!ios, 01i soase s"ada 1i indi 0ns"re
Lad* Lavinia.
;6a, aum se !reea la "ar!ea grea a 6es!iunii.
/i eu are redeam sun!e'i un om de onoare 1i v duela'i numai u adversari
0narma'i, s"use >ideon.
Sun! un om de onoare dar dumneavoas!r sun!e'i un demon. (u dumneavoas!r nu
m duele4, "e dumneavoas!r v melres, s"use lordul ;las!air ree.
Lad* Lavinia soase un 'i"! de #ri.
.u as!a am in!en'iona!, 1o"!i ea 0n dire'ia lui >ideon.
.ooo, lar. ;um devenea $rus sru"uloas. Le1in oda!, va "roas! e e1!i)
@e1i a#ar, am s"us)
8n mod e,e"'ional, de da!a as!a vor$ele lordului ;las!air 0mi merser la su#le!. ?u
demons!ra!iv !eva mi1ri 1uier!oare de s"ad 0n aer.
Da, desigur, aeas!a nu e o imagine !omai "o!rivi! "en!ru o doamn.
;lo!! o 0m"inse "e Lavinia "e oridor.
8n6ide u1a 1i $ag de seam s nu in!re areva.
Dar-
8n nu v%am 0na"oia! !i!lul lsa! dre"! ga&, s"use ;lo!! "rin!re din'i. Da vreau,
mine%i ave'i "e "or!rei aas la dumneavoas!r, are nu va mai #i asa dumneavoas!r "en!ru
mul! !im" de%aum 0nolo.
Lavinia nu mai s"use nimi. ;lo!! #ere u1a, se 0n!oarse !re noi 1i soase un "umnal
din $u4unarul redingo!ei, un model mai degra$ delia!. (u !oa!e as!ea, ar #i !re$ui! s%mi #ie
um"li! de #ri, dar !eama nu voia s se ins!ale4e um s%ar #i uveni! 1i "ae. Pro$a$il "en!ru
!o!ul mi se "rea de%a dre"!ul a$surd. @real. (a o sen din!r%un #ilm.
/i nu umva ar #i !re$ui! 0n orie li" s #aem sal!ul 0na"oiA
(! !im" mai avemA L%am 0n!re$a! "e >ideon 0n 1oa"!.
Prea mul!, rs"unse el "rin!re din'i.
Pe 6i"ul de 1o$olan al lui ;lo!! se "u!ea i!i eu#oria.
+u iau #a!a, s"use el, a"roa"e de$ordnd de verv. Dumneavoas!r re4olva'i%l "e !nr.
Dar #i'i u $gare de seam, lis!e vilean 1i agil.
Lordul ;las!air soase doar o #orni!ur dis"re'ui!oare.
Pmn!ul va mus!i de sngele demonilor, gro6ia Dar!6 Vader "lin de s"eran'.
9e"er!oriul lui "rea e,!rem de limi!a!.
Deoaree >ideon 0n "rea s #a o6i duli "alo1elor greu de do$ndi!, iar or"ul i se
0nordase de a!!a onen!rare, m%am ui!a! du" o varian! de arm. 2%am deis sur! "en!ru unul
din!re saunele !a"i'a!e, "e are l%am ridia!, 0ndre"!nd "iioarele lui #ragile 0ns"re ;lo!!.
.u 1!iu de e, dar el gsi as!a amu4an!, i 0ne"u a rn&i 1i mai avid de rim a%nain!e
1i se a"ro"ie 0ne! de mine. 3n luru era larC indi#eren! de mo!ivele sale, nu avea s mai
reu1eas s o$'in un su#le! "ur 0n aea via'.
Lordul ;las!air se a"ro"ie 1i el.
Du" are s%au "e!reu! !oa!e deoda!.
9mi "e lo, 0mi s!rig >ideon, 0n !im" e rs!urn msu'a delia! 1i%o !rimise din!r%o
singur lovi!ur de "iior 0ns"re lordul ;las!air.
;"roa"e 0n aela1i !im", smulse unul din!re s#e1niele din "ere!e 1i%l a4vrli u !oa! #or'a
0ns"re "rimul sere!ar. 8l nimeri 0n a" u un 4gomo! ori$il 1i%l #u s se "rvleas la "odea a
un $olovan. >ideon nu a1!e"! s vad da nimerise sau nu. 8n de "e nd s#e1niul era 0n aer,
srise dire! 0ns"re ole'ia de "alo1e. La rndul lui, lordul ;las!air #u un "as 0n la!eral "en!ru a
ooli msu'a are se 0ndre"!a 0n vi!e4 s"re el, dar, 0n lo s%l 0m"iedie "e >ideon s smulg
"alo1ele din "ere!e, a&unse din doar 'iva "a1i la mine. 5oa!e as!ea durar doar ! ai li"i de
!eva ori, iar eu a$ia da avusesem !im" s ridi saunul, u in!en'ia vdi! de a%l s#rma 0n
a"ul lordului ;las!air, 0n !im" e s"ada lui se 0ndre"! u vi!e4 0n #a'.
Lama s"adei 0mi s!r"unse ro6ia 1i "!runse adn su$ arul meu os!al s!ng, 1i "n s%
mi dau seama e se 0n!m"lase, lordul ;las!air !rase a#ar s"ada 1i se n"us!i u un urle!
!rium#!or asu"ra lui >ideon, 0ndre"!nd s"re el lama s"adei "lin de sngele meu.
;m sim'i! durerea o seund mai !r4iu. Preum o marione! reia i se !aie s#orile, am
4u! 0n #a', 0n genun6i, a"sndu%mi ins!in!iv minile "e "ie"!. L%am au4i! "e >ideon
s!rigndu%mi numele, am v4u! um a smuls simul!an dou "alo1e din "ere!e, "e are a 0ne"u! s
le #lu!ure deasu"ra a"ului a un samurai. 2%am "r$u1i! 0n!re !im" de#ini!iv "e "odea, a"ul
a!eri4ndu%mi nu #oar!e delia! "e "ar6e! G"en!ru a1a eva o "eru es!e, !o!u1i, "ra!iH. (a "rin
minune, durerea dis"ru din!r%oda!. ;m "rivi! ului! 0n gol !im" de o li", du" are am 0ne"u!
s "lu!es u1oar, des"rins "ar de !ru", sus, !o! mai sus, 0n 0nal!ul 0n"erii, 0ns"re "la#onul
0nra! de s!u. 8n &urul meu, 0n lumina lumnrilor, dansau "ar!iule aurii de "ra# minusule 1i
a"roa"e m sim'eam a 1i nd a1 #i deveni! 1i eu una din!re ele.
2 vedeam 4nd &os de !o!, u o6ii larg des6i1i, 0nernd dis"era! s res"ir. Pe
ma!erialul ro6iei mele, o "a! de snge devenea !o! mai mare. (uloarea 0mi di"ru u
re"e4iiune din o$ra&i, "n e "ielea%mi deveni la #el de al$ a "erua. Priveam uimi! um
"leoa"ele 0mi !remurar, du" are se 0n6iser.
Dar aea "ar!e din mine are "lu!ea 0n aer "u!ea vedea mai de"ar!e !o! e se "e!reeaC
L%am v4u! "e "rimul sere!ar 4nd nemi1a! lng s#e1ni. Sngera din!r%o ran la
!m"l, mare ! !oa!e 4ilele.
L%am v4u! "e >ideon, negru de #urie, n"us!indu%se asu"ra lordului ;las!air. Lordul se
re!rsese lng u1 1i "ara u s"ada lovi!urile de "alo1, 0ns, du" numai !eva seunde, >ideon
l%a 0nol'i! 0n!r%unul din!re ung6erele amerei.
Vedeam ! de 0nrnena'i se duelau ei doi, 6iar da lin6e!ul armelor a&ungea mai
0n#unda! "n aolo sus, unde m a#lam.
Lordul #u o #andare la!eral 1i 0ner s "!rund "e su$ s!nga lui >ideon, dar >ideon
0i an!ii" mi1area 1i lovi a"roa"e 0n aela1i momen! u !oa! #or'a 0n $ra'ul dre"! deso"eri! al
lordului. ;las!air 01i "rivi adversarul, mai 0n!i nevenindu%i s read, du" are e,"resia lui se
on!orsion 0n!r%un 'i"! mu!. Dege!ele i se des#ur, iar s"ada 0i 4u "e "odea u un 6urui!C
>ideon "ironise $ra'ul lordului 0n "ere!e. ;s!#el imo$ili4a!, 0ne"u 0n iuda durerilor "e are
#r 0ndoial le avea s 1uiere insul!e 6ao!ie.
>ideon "le de lng el, #r s%l mai onore4e nii mar u o "rivire, 1i se arun la
"odea lng mine. ;di lng or"ul meu eu on!inuam s "lu!es inu!il 0n aer.
>Dendol*n) O6, Doamne) >Denn*) 5e rog, nu)
;"s u "alma loul de su$ "ie"!ul meu unde s"ada #use o gaur minusul 0n ro6ie.
Prea !r4iu) 9ever$er voea lui Dar!6 Vader. .u vede'i um i se surge via'a din
!ru"A
O s moar, nu "u!e'i s6im$a lururile) S!rig la rndul lui lordul ;las!air de unde se
a#la "ironi! 0n "ere!e, a!en! s nu%1i mi1!e $ra'ul imo$ili4a!. Sngele "iura, #ormnd o mi
$l!oa la "iioarele lui. @%am s!r"uns inima ea demoni.
5e'i oda!, mri >ideon, are%1i "usese am$ele mini "e rana mea 1i a"sa aum "e
ea u !oa! #or'a. .%am s%o las s moar sngernd. Da am reu1i s- Sus"in dis"era!. .u%'i
dau voie s mori, m au4i, >Denn*)
Pie"!ul meu 0n se mai ridia 1i mai o$ora, iar "ielea%mi era ao"eri! de $ro$oane
mrun!e de sudoare, dar nu era e,lus a Dar!6 Vader 1i lordul ;las!air s ai$ dre"!a!e. La urma
urmei, "lu!eam de&a "rin aer a o "ar!iul minusul 1i sli"iioas de "ra#, iar de "e 6i"ul elei
rmase &os dis"ruse 1i ea mai mi urm de uloare. Pn 1i $u4ele%mi deveniser enu1ii.
Lui >ideon 0ne"ur s%i urg larimi "e o$ra4. (on!inua s%mi a"ese rana u am$ele
mini, u !oa! #or'a lui.
9mi u mine, >Denn*, nu m "rsi, 1o"!ea 0n!runa, 1i de%oda! nu am mai v4u!
nimi, 0n s6im$ am sim'i! din nou "odeaua dur de su$ mine, durerea surd din s!oma 1i !oa!
greu!a!ea or"ului meu. ;m ins"ira! adn u un 6ri! 1i am 1!iu! nu mai aveam #or' "en!ru a
mai !rage 0n o da! aer 0n "ie"!.
Voiam s%mi des6id o6ii, "en!ru a%l "rivi "e >ideon "en!ru ul!ima oar, dar n%am reu1i!.
5e iu$es, >Denn*, !e rog nu m "rsi, s"use >ideon, 1i%aes!a #u ul!imul luru "e
are l%am mai au4i! 0nain!e s #iu 0ng6i'i! de un nemrgini! nean!.
O$ie!e ne0nsu#le'i!e de orie #el 1i din orie ma!eriale "o! #i !rans"or!a!e #r "ro$leme 0n
!im", 1i anume 0n am$ele dire'ii. (ondi'ii de $a4C 0n momen!ul !rans"or!ului, o$ie!ul nu !re$uie
s ia on!a! u nimi 1i u nimeni 0n a#ar de l!orul 0n !im" are 0l !rans"or!. (el mai mare
o$ie! !rans#era! "n aum "rin !im" a #os! o mas de an!in lung de "a!ru me!ri, "e are
gemenii de Villiers au adus%o 0n anul 19KK din anul 1NKO 1i a"oi 0na"oi Gve4i volumul V, a"i!olul
3, +,"erimen!e 1i ere!ri em"irie, de la "ag. 1NNH. Plan!e sau "r'i din!r%o "lan!, "reum 1i
vie!'i de orie #el, nu "o! #i !rans"or!a!e, deoaree o l!orie 0n !im" le%ar dis!ruge, res"e!iv le%
ar desom"une om"le! s!ru!ura elular, a1a um s%a demons!ra! 0n urma numeroaselor
0nerri "e alge, diverse rsaduri, "aramei, riai 1i 1oarei Ga se vedea de asemenea
volumul V, a"i!olul 3, +,"erimen!e 1i ere!ri em"irie, de la "ag. 19VH. 5rans"or!ul o$ie!elor
es!e s!ri! in!er4is, u e,e"'ia si!ua'iilor 0n are se #ae su"raveg6ea! sau 0n so"uri
e,"erimen!ale.
+,!ras din (roniile >ardienilor, volumul 2, 9eguli general vala$ile.
Pee
8mi es!e iuda! de unosu!, am au4i! "e ineva 4ind.
+ram sigur era voea 1!ears a lui James.
Bine0n'eles, a" se e e1!i, rs"unse o al! voe, are nu "u!ea #i de! a lui <emerius.
+s!e >Dendol*n, desigur #r uni#orm 1olar 1i u "eru.
.u 'i%am "ermis s mi !e adrese4i, "isi o$ra4ni e e1!i)
(a din!r%un radio "e are%l dai !o! mai !are, 0ne"ur s a&ung la mine 1i al!e 4gomo!e 1i
voi agi!a!e. +ram 0n, sau din nou, 0n!ins "e s"a!e. >reu!a!ea deran&an! de "e "ie"! dis"ruse,
durerea surd din a$domen, de asemenea. Oare eram 1i eu aum o s!a#ie, "reum JamesA
(orse!ul 0mi #u s#1ia! u un 4gomo! ori$il 1i da! 0n l!uri.
; a!ins aor!a, l%am au4i! "e >ideon s"unnd a$solu! dis"era!. ;m 0nera! s%o "rese4,
dar- a dura! "rea mul!.
Sim'eam mini rei "i"indu%mi !orsul 1i a!ingnd un lo dureros de su$ arul os!al.
;"oi do!orul S6i!e s"use u1ura!C
+s!e doar o !ie!ur su"er#iial) Dumne4eule mare, e s"erie!ur mi%ai !ras)
(eA .u se "oa!e, a-
S"ada doar i%a 4gria! "u'in "ielea. Ve4iA (orse!ul lui 2adame 9ossini 1i%a #u! "e
de"lin da!oria. ;or!a a$dominalis (erule mare, >ideon, e nai$a v 0nva' la 1oalA Pen!ru o
li" 6iar !e%am re4u!. Dege!ele do!orului S6i!e m a"sar "e g!. Pulsul 0i es!e 1i el "u!erni.
+s!e !o!ul 0n regul u eaA
(e s%a 0n!m"la! mai e,a!A
(um de%a "u!u! lordul ;las!air s%i #a una a as!aA
Voile domnului >eorge, a lui ?alI de Villiers 1i a domnului S6i!man se 0n!re"!rundeau.
>ideon nu se mai au4ea.
;m 0nera! s des6id o6ii, iar de da!a as!a a mers u1or. ;m "u!u! 6iar s m 1i ridi
#r "ro$leme. 8n &urul meu s!rlueau unosu!ele 1i mul!iolorele 4iduri ale a!elierului nos!ru de
ar! din su$sol, iar deasu"ra mea erau a"lea!e a"e!ele >ardienilor reuni'i. 5o'i 6iar 1i
domnul 2arle* 0mi 4m$eau.
Doar >ideon se 6ol$a la mine, de "ar nu%1i "u!ea rede o6ilor. +ra livid, iar "e o$ra&i
0n se mai vedeau urmele larimilor de mai devreme.
2ai 0n s"a!e s!!ea James, u $a!is!a lui $roda! 0n dre"!ul o6ilor.
S"une%mi nd "o! s m ui! din nou.
8n nii un a4 aum, %ai s or$e1!i "e lo, s"use <emerius, are 1edea !ure1!e la
"iioarele mele. Snii i%au ie1i! "e &um!a!e din orse!)
3"s) ;vea dre"!a!e. Jena!, am 0nera! s%mi ao"r goliiunea u res!urile s#1ia!e 1i
4dren'ui!e ale minuna!ei ro6ii rea!e de 2adame 9ossini. Do!orul S6i!e m 0m"inse u1or la lo
0n "o4i'ia ula! "e masa "e are m de"useser.
5re$uie s ur' re"ede 4grie!ura 1i s%o $anda&e4, s"use el. Du" are !e voi e,amina
amnun'i!. ;i dureriA
;m nega! l!innd din a", "en!ru a imedia! s so! un Yr;u)F gemu!. (i m durea
um"li! a"ul.
De undeva din s"a!e, domnul >eorge 0mi "use o mn "e umr.
O#, Doamne, >Dendol*n. (e mai s"erie!ur ne%ai !ras. 9se 0ne!. Dar as!a numes eu
un le1in veri!a$il) (nd a in!ra! >ideon u !ine 0n $ra'e, am re4u! u%adevra! ai #i "u!u!-
- #i moar!, !ermin <emerius #ra4a "e are domnul >eorge o ls, ru1ina!,
ne!ermina!. (a s #iu siner, 6iar ar!ai des!ul de moar!. @ar !nrul era !o!al !emina!) ; urla!
du" leme 1i a !o! 0ndruga! ni1!e aiureli. (e !e 6ol$e4i a1aA
3l!ima "ar!e era adresa! miu'ului 9o$er!. Se ui!a #asina! la <emerius.
+s!e a1a de dule. Po! s%l mngiA 2 0n!re$.
.umai da vrei s rmi #r mn, "u1!iule, s"use <emerius. 8mi a&unge
0ngm#a!ul la "ar#uma! de%aolo m on#und !o! !im"ul u o "isi.
Dei, v rog 6iar #oar!e res"e!uos. /!iu 1i eu "rea $ine nu e,is! "isii u ari"i,
s!rig James, are 0n 'inea o6ii 0n6i1i. +1!i o "isi imaginar, "lsmuire a #e$rei mele. O
"isi degenera!.
Da mai so'i o vor$, !e mnn, s"use <emerius.
>ideon #u 'iva "a1i 0n la!eral 1i se "r$u1i "e un saun.
81i soase "erua, 01i !reu !oa!e ele 4ee dege!e "rin "le!ele negre ondula!e 1i%1i 0ngro"
#a'a 0n "alme.
.u "rie", se au4i ros!ind nelar "rin!re dege!e.
La #el sim'eam 1i eu. (um de se "u!ea s #i muri! u "u'in !im" 0nain!e 1i%a"oi s m sim!
"lin de via'A +ra "osi$il oare doar s%mi imagine4 a1a evaA 2%am ui!a! la rana "e are
do!orul S6i!e o o$lo&ea. ;vea dre"!a!e. +ra 0n!r%adevr doar o 4grie!ur. 5ie!ura "e are mi%o
#usem singur u u'i!ul de legume #usese mul! mai lung 1i mai dureroas.
(6i"ul lui >ideon rea"ru de du" dege!e. (e s!rlui!or era verdele o6ilor lui 0n on!ras!
u !enul "alid) 2i%am adus din nou amin!e ul!imul luru "e are%l ros!ise 1i am 0nera! din nou
s m ridi, dar do!orul S6i!e m 0m"iedi.
Poa!e ineva s%i soa! "erua as!a um"li!A S"use el '#nos.
2ai mul!e mini 0ne"ur 0n aela1i !im" s%mi soa! agra#ele din "r, iar sen4a'ia "e
are am avu!%o du" e am s"a! de "eru a #os! divin.
;!en'ie, 2arle*, aver!i4 ?alI de Villiers. >nde1!e%!e la 2adame 9ossini)
Da, Sir, se $l$i 2arle* 1i, de #ri, a"roa"e s" "erua din mini. 2adame
9ossini, Sir.
Domnul >eorge soase agra#ele din oul 0n are mi%era s!rns "rul 1i des#u delia!
oada 0m"le!i!.
+ mai $ine a1aA 2 0n!re$.
Da, era mul! mai $ine.
O #e!i' u odi', Se duea la grdini', Pe a" %o "lriu', +ra mndr 1i drgu',
0ne"u <emerius s n!e un n!eel s!u"id "en!ru o"ii. 3uu, 0'i dai seama da mai aveai 1i
vreo "lrieA ;r #i "us a"a, nu re4iA ;6, sun! a1a de $uuros e1!i 0n 0n via' 1i nu
!re$uie s%mi au! al! #iin' omeneas, s"un numai "ros!ii. ?e!i' u odi' e e1!i.
2iu'ul 9o$er! 6io!i.
Po! s des6id o6ii aumA 8n!re$ James, dar nu mai a1!e"! s i se rs"und. Du" e
m "rivi 0ns, 0i 0n6ise la lo. Pe onoarea mea) ;s!a es!e u adevra! 2iss >Dendol*n. S%mi #ie
u ier!are nu v%am reunosu! nd !nrul dand* de aolo a !reu! mai devreme u
dumneavoas!r "e dinain!ea ni1ei mele. O#!. 8n!m"larea 0n sine a #os!, orium, des!ul de s!ranie.
8n!re 4idurile as!ea nu mai "o'i vedea de#el oameni 0nve1mn!a'i deen!.
Domnul S6i!man "use un $ra' "e umrul lui >ideon.
(e s%a 0n!m"la! mai e,a!, $ie!eA @%ai "u!u! "reda on!elui mesa&ul nos!ruA /i 'i%a da!
ins!ru'iuni des"re urm!oarea 0n!lnireA
Da'i%i un D6isI* 1i da'i%i "ae "en!ru !eva minu!e, mri do!orul S6i!e, 0n !im" e
a"lia doi mii "las!uri "es!e rana mea. +s!e 0n s!are de 1o.
.u, nu, mi%am reveni!, murmur >ideon.
;run 0n o "rivire sur! s"re mine, soase srisoarea sigila! din $u4unarul redingo!ei
1i i%o 0nmn lui ?alI.
Vino) S"use domnul S6i!man. 8l !rase "e >ideon 0n sus, "e "iioare, 1i%l onduse
0ns"re u1. Sus, 0n $iroul dire!orului >illes, vom gsi D6isI*. /i o ana"ea, 0n a4 vrei s !e
0n!in4i "u'in. Se ui! 0m"re&ur. ?alI, ne 0nso'e1!iA
Desigur, s"use ?alI. S"er a $!rnul >illes s ai$ des!ul D6isI* "en!ru !o'i. Se
0n!oarse !re eilal'i. @ar voi s nu umva s o due'i "e >Dendol*n aas 0n 6alul s!a, s%a%
n'elesA
Q'eles, Sir, 0l asigur domnul 2arle*. Lim"ede a lumina 4ilei, Sir, da%mi "ermi!e'i s
m e,"rim as!#el.
?alI ddu o6ii "es!e a".
8'i "ermi!, s"use el, a"oi dis"ru "e u1 u domnul S6i!man 1i u >ideon.
+ra seara li$er a domnului Bern6ard, de aeea u1a mi%o des6ise (aroline, are 1i 0ne"u
s !uruie, #r virgul sau "un!C
(6arlo!!e a "ro$a! os!umul de 4n "en!ru "e!reere es!e minuna! 1i mi%a da! voie la
0ne"u! s%i "un eu ari"ioarele, dar !an!i >lenda a s"us s "le s m s"l "e mini "reis iar
am mngia! ine 1!ie e do$i!oae 1i-
2ai mul! nu a"u s mai s"un, i am lua!%o 0n $ra'e 1i%am s!rns%o a1a de !are, de nu
mai "u!u s res"ire.
Da, s!rive1!e%o #r mil) S"use <emerius, are in!r 0n 4$or din urma mea. (e mare
luru, #ae mama !a al! o"il da se s!ri s!a.
Dulea, mul! iu$i!a, ne"re'ui!a, miu'a mea surioas, am murmura! eu 0n "rul lui
(aroline, r4nd 1i "lngnd 0n aela1i !im". 5e iu$es a1a de mul!)
/i eu !e iu$es, dar 0mi su#li 0n ure6e, s"use (aroline 1i se eli$er a!en! din
s!rnsoare. Vino) Sun!em de&a la mas. La deser! avem !or! de ioola! de la Bru!ria
7umming$ird)
O6, iu$es, iu$es, iu$es (6oola!e DevilQs ?ood (aIe, am s!riga! eu. /i iu$es via'a
are ne druie1!e !oa!e aes!e minuna!e lururi)
(re4i se "oa!e s%o la1i mai moale u e,agerrile as!eaA
O s read lumea !omai ai #os! su"us unei !era"ii u le!ro1ouri.
<emerius s!rnu! moronos. ;m vru! s%i arun o "rivire mus!r!oare, dar n%am "u!u!
de! s%l "rives drgs!os. Dulele, miu'ul 1i moronosul meu demon gargui.
/i "e !ine !e iu$es) @%am s"us.
O6, Doamne, sus"in el. Da ai #i "rogram de !elevi4iune, a1 s6im$a 0n momen!ul
s!a "os!ul.
(aroline se ui! la mine un "i 0ngri&ora!. Pe drum s"re "rimul e!a&, m lu de mn.
(e%i u !ine, >Denn*A
2i%am 1!ers larimile de "e o$ra&i 1i%am rs.
2 sim! um nu se "oa!e mai $ine, am asigura!%o eu. Sun! "ur 1i sim"lu #erii!. Pen!ru
!ries. /i "en!ru am o #amilie a1a de minuna!. /i "en!ru $alus!rada as!a se sim!e a1a de
ne!ed 1i de #amiliar. /i "en!ru via'a es!e a1a de minuna!.
(um larimile m "odidir din nou ros!ind aes!e uvin!e, am s!a! s m gndes da
#usese 0n!r%adevr doar as"irin eea e%mi di4olvase do!orul S6i!e 0n a". Dar eu#oria mea
"u!ea #i delan1a! 1i de #a"!ul o"le1i!or su"ravie'uisem 1i nu mai !re$uia s%mi on!inui
e,is!en'a a "ar!iul minusul de "ra#.
Din aes! mo!iv, 0n #a'a u1ii su#rageriei am ridia!%o "e (aroline 0n aer 1i am ro!i!%o o da!.
+ram el mai #erii! om din lume, "en!ru !riam, iar >ideon 0mi s"usese E5e iu$esF. ;s!a ar #i
"u!u!, desigur, s #i #os! 1i o 6aluina'ie au4a! de ins!alarea mor'ii: nu voiam s e,lud !o!al nii
aeas! varian!.
Sora mea 6i'i 0nn!a!, 0n !im" e <emerius mim #olosirea unei !eleomen4i, u are
0nera 4adarni s s6im$e "rogramul.
Du" e am "us%o din nou u "iioarele "e "odea, (aroline m%a 0n!re$a!C
+ adevra! e a s"us (6arlo!!eA ( vei merge la "e!reerea (*n!6iei a sa verde de
gunoiA
;s!a m #u s revin "en!ru o li"i! din l!oria mea eu#ori.
7a 6a 6a, #u <emerius mali'ios. Par 1i vdC un sa verde de gunoi #erii!, are vrea
s%i 0m$r'i1e4e 1i s%i sru!e "e !o'i, "en!ru via'a es!e a1a de minuna!.
R nu, da "o! umva s evi! aes! luru.
(erule mare, s"eram s reu1es !o!u1i s%o onving "e Leslie s%1i "s!re4e ideea u
mar'ienii ei em$lema!ii "en!ru ar!a modern "en!ru o al! "e!reere. Da 0ne"use s
"oves!eas de&a des"re as!a 0n s!nga 1i%n drea"!a, 0nsemna ea 6iar era 0nn!a! de idee, 1i
nd Leslie era 0nn!a! de eva, u greu mai "u!eai s%o de!urne4i, 1!iam as!a din "ro"rie 1i !ris!
e,"erien'.
5oa! #amilia mea 0n "r 1edea 0n &urul mesei, iar eu a !re$ui! s de"un mari e#or!uri a s
m a$'in s nu%i 0m$r'i1e4 "e !o'i u en!u4iasm a1 #i "u!u! s le drgles 6iar 1i "e m!u1a
>lenda 1i "e (6arlo!!e. G(eea e demons!rea4 0n e s!are de eu#orie m a#lam.H 0ns, "en!ru
<emerius m aver!i4 din "riviri, m%am mul'umi! s%i salu! u un 4m$e! larg 1i s%i iu#ules 0n
!rea! "rul lui .iI. Dar imedia! du" e m%am a1e4a! la loul meu, unde mama "reg!ise de&a
"e #ar#urie a"eri!ivul, am 1i ui!a! s mai #iu so$r.
5ar! u s"arang6el) ;m s!riga! eu. .u%i a1a via'a es!e a$solu! minuna!A Sun!
a!!ea lururi de are "u!em s ne $uurm, n%am dre"!a!eA
Da mai ros!e1!i o singur da! uvn!ul Eminuna![1, vomi! "es!e nenoroi!a as!a de
!ar! u s"arang6el, mri <emerius.
@%am 4m$i!, mi%am vr! 0n gur o $ua! de !ar!, m%am ui!a! "e rnd la #ieare 4m$ind
#erii! 1i am 0n!re$a!C
/i um a #os! 4iua voas!r a4iA
2!u1a 2add* 0mi 4m$i la rndul ei.
; !a "are s #i #os! des!ul de reu1i!.
?uruli'a lui (6arlo!!e sr'i "e su"ra#a'a #ar#uriei, so'nd un 4gomo! sinis!ru.
Da 4iua mea #usese, "n la urm, des!ul de reu1i!. (6iar da >ideon, ?alI 1i domnul
S6i!man nu mai reveniser "n s "le, dei nu mai avusesem oa4ia s veri#i da ael E5e
iu$es, >Denn*, !e rog nu m "rsiF #usese o"era imagina'iei mele sau >ideon 6iar ros!ise
aele uvin!e. >ardienii are mai rmseser u mine 01i dduser !oa! silin'a s m soa! din
E6alulF 0n are eram, du" um se e,"rimase ?alI de Villiers. Domnul 2arle* voise 6iar s%mi
"erie "rul u mna lui, luru "e are 0ns am "re#era! !o!u1i s%l #a singur. ;um aveam din
nou uni#orma de 1oal "e mine, iar "rul 0mi a!rna "ie"!na! ordona! "e s"a!e.
2ama m $!u u1or "e mn.
2 $uur !e sim'i din nou $ine, su#le'elul meu.
2!u1a >lenda murmur eva "en!ru sine, din are r4$ir "n la mine uvin!ele Eare
ons!i!u'ia unui o"il de la 'arF. ;"oi m 0n!re$ u un 4m$e! #alsC
Dei, um s! !rea$a u saul la verde de gunoiA .u "o! s red !u 1i "rie!ena !a
Lassie ave'i de gnd s v "re4en!a'i as!#el la "e!reerea "e are #amilia Dale o organi4ea4
"en!ru #iia lor) 5o$ias Dale "reis va in!er"re!a as!a dre"! a#ron! "oli!i, 'innd on! de #a"!ul
es!e un "ersona& a1a de im"or!an! 0n rndul onserva!orilor.
7A ;m #u! eu.
Se s"une "o#!im, m mus!r <emerius.
>lenda, m uime1!i) Lad* ;ris!a "lesni din lim$. .ii uneia din!re ne"oa!ele mele nu
i%ar #i !reu! vreoda! "rin gnd a1a eva. Sa de gunoi) (e a$surdi!a!e)
/!iu 1i eu, nd n%ai al!eva verde s 0m$rai, e mai $ine de! nimi, s"use (6arlo!!e
0n'e"a!. 8n orie a4, "en!ru >Den.
Vai, vai. 2!u1a 2add* m "rivi om"!imi!or. S ne gndim. ;1 avea un 6ala! de
$aie #lau1a! din $um$a, "e are a1 "u!ea s 'i%l 0m"rumu!.
(6arlo!!e, .iI, (aroline 1i <emerius 6io!ir deoda!, iar eu am "rivi!%o "e m!u1a
2add* u un rn&e!.
Drgu' din "ar!ea dumi!ale, dar red Leslie nu ar #i de aord. 2ar'ian 0n 6ala! de
as, nu "rea merge.
Po#!im, ai au4i!) .u glumes, se re"e4i m!u1a >lenda. +,a! e s"uneam. Lassie as!a
are o in#luen' "roas! asu"ra lui >Dendol*n. S!rm$ din nas. .u ne%am "u!ea a1!e"!a la
al!eva de la o edua'ie "rimi! de la ni1!e "rin'i "role!ari. + 1i%a1a des!ul de ru as!#el de
e,em"lare sun! de #el ae"!a!e la Sain! Lenno,. Dar u siguran' eu nu i%a1 "ermi!e #iiei
mele s um$le-
De a&uns, >lenda) 2ama o "rivi #urioas "e sora ei. Leslie es!e o #a! is!ea' 1i
maniera!, iar "rin'ii ei nu sun! "role!ari) 5a!l ei es!e- es!e-
@nginer ons!ru!or, i%am su#la! eu.
- inginer ons!ru!or, iar mama ei lurea4 a-
.u!ri'ionis!, am om"le!a! eu din nou.
@ar inele lor a s!udia! la (olegiul >oldsmi!6, s"use <emerius. O #amilie #oar!e
res"e!a$il.
(os!umul nos!ru nu are nii un #el de ono!a'ii "oli!ie, le%am asigura! eu "e m!u1a
>lenda 1i "e Lad* ;ris!a, are m s!udiau u s"rnenele ridia!e. +s!e gndi! s #ie doar ar! 1i%
a!!.
Pe de al! "ar!e, ar #i #os! !i"i "en!ru Leslie s 0norone4e !o!ul, a s 4i a1a, 1i u un
su$s!ra! "oli!i. (a 1i um nu ar #i #os! de&a de%a&uns aveam s ar!m odios.
@ar "e!reerea es!e a (*n!6iei, 1i nu a "rin'ilor ei al!#el mo!!oul "ro$a$il n%ar mai
#i #os! a1a de "ueril.
.u e delo omi, s"use m!u1a >lenda. @ar eu onsider mai dega$ li"s de $un%sim'
s nu%'i dai 0n nii un #el silin'a s%'i gse1!i un os!um, nd eilal'i oas"e'i 1i ga4dele #a a!!ea
e#or!uri 1i 6el!uieli. (os!umul lui (6arlo!!e, de e,em"lu, a-
- os!a! o avere 1i%i vine !urna!, ne%ai mai s"us%o as!4i de 0n !rei4ei 1i "a!ru de ori,
o 0n!reru"se mama.
+1!i doar invidioas. ;1a ai #os! mereu. Dar el "u'in mie 0mi "as de $inele #iiei
mele, s"re deose$ire de !ine, ri"os! m!u1a >lenda. S !e in!erese4e a!! de "u'in rela'iile soiale
ale #iiei !ale 1i s nu%i #ai mar un os!um serios-
9ela'ii soialeA 2ama 01i ddu o6ii "es!e a". @a s"une, re4i se "oa!e un "i 1i mai
naivA Se sr$!ore1!e 4iua de na1!ere a unei olege de las) + 1i%a1a des!ul de ne"lu!
srmanii o"ii !re$uie s se os!ume4e.
Lad* ;ris!a !rn!i u 4gomo! !amurile "e mas.
Doamne, Dumne4eule ave'i "es!e "a!ru4ei de ani 1i v om"or!a'i a ni1!e
adolesen!e. Bine0n'eles >Dendol*n nu va merge la "e!reere 0m$ra! 0n!r%un sa de gunoi.
/i%aum, da%mi "ermi!e'i, v rog s s6im$a'i su$ie!ul.
Da. 7ai s vor$im des"re 6oa1!e $!rne des"o!ie, "ro"use <emerius. /i des"re #emei
are au "es!e "a!ru4ei de ani 1i 0n louies la mama.
.u%i "o'i "oruni !u lui >Dendol*n um-, 0ne"u mama, dar i%am !ras "e su$ mas
un 1u! 0n #luierul "iiorului 1i%a"oi i%am adresa! un rn&e!.
O#!, a"oi 0mi rs"unse 1i ea u un rn&e!.
Pro$lema e nu "o! s s!au u $ra'ele 0nrui1a!e 1i s "rives um $unul renume al
#amiliei noas!re es!e-, s"use m!u1a >lenda, dar Lad* ;ris!a n%o ls s !ermine.
>lenda, da nu !ai din gur 0n momen!ul s!a, "lei la ulare #r s "rime1!i de
mnare 0n seara as!a, "u#i Lad* ;ris!a, iar !o'i i4$unir 0n rs, 6iar 1i (6arlo!!e, mai "u'in ea
0ns1i 1i m!u1a >lenda.
8n ael momen!, ineva sun la u1.
Seunde 0n 1ir, nimeni nu rea'ion. ;m on!inua! u !o'ii s mnm, "n e ne%am da!
seama domnul Bern6ard avea li$er. Lad* ;ris!a o#!.
(aroline, ai "u!ea !u s #ii din nou a!! de drgu'A Da e umva domnul 5urner
"en!ru g6irlandele de #lori "en!ru #elinare de anul s!a, !ransmi!e%i, !e rog, nu sun! aas.
;1!e"! "n e (aroline dis"ru, a"oi l!in din a". Omul s!a e a ria.u s"un de! a!!C
$egonii "or!oalii) S"er #oar!e !are "en!ru as!#el de oameni e,is! un iad a"ar!e)
;s!a s"er 1i eu, #u m!u1a 2add* de aord u ea.
3n minu! mai !r4iu, (aroline reveni.
+s!e >ollum) S!rig ea. /i o au! "e >Dendol*n.
>ollumA 9e"e!arm mama, .iI 1i u mine 0n!r%un glas.
8n!m"l!or, S!"nul inelelor era #ilmul nos!ru "re#era!, doar (aroline nu avusese 0n
voie s%l vad, "en!ru era "rea mi.
(aroline on#irm dnd energi din a".
Da, a1!ea"! &os.
.iI rse.
;s!a%i gro4av, "rrrrre'ioasa mea) 5re$uie nea"ra! s%l vd 1i eu.
/i eu, s"use <emerius, dar on!inu s se legene lene1 a!rna! de andela$ru,
sr"inndu%se "e $ur!.
Preis vrei s s"ui >ordon, s"use (6arlo!!e 1i se ridi. /i m au! "e mine. Doar
a a&uns "rea devreme. ;m s"us o"! 1i &um!a!e.
O, un admira!or, ie"ura1A 8n!re$ m!u1a 2add* im"resiona!. (e #rumos) Poa!e %o
s !e a&u!e s !e mai gnde1!i 1i la al!ele.
(6arlo!!e #u o #a' o#usa!.
.u, m!u1 2add*, >ordon es!e doar un $ia! din lasa mea "e are 0l a&u! s%1i #a
lurarea des"re inele sigiliu "e are a "rimi!%o dre"! "edea"s.
Dar a s"us >Dendol*n, insis! (aroline, dar (6arlo!!e o 0m"insese de&a la o "ar!e 1i
"rsise "rei"i!a! 0n"erea. (aroline #ugi du" ea.
Poa!e s ia masa u noi, s!rig m!u1a >lenda 0n urma lor. +s!e 0n!o!deauna a!! de
volun!ar, ni se adres ea a"oi nou. ;"ro"o, >ordon >elderman es!e #iul lui =*le ;r!6ur
>elderman.
@%au4i ia) S"use <emerius.
(ine%o mai #i 1i s!a, s"use mama.
=*le ;r!6ur >elderman, re"e! m!u1a >lenda, aen!und de da!a as!a #ieare sila$.
2agna!ul u lan'urile de maga4ine universale) .u%'i s"une nimi as!aA 5i"i n%ai 6a$ar 0n e
an!ura& se%nvr!e #ii%!a. (a mam e1!i de%a dre"!ul de"lora$il. 2 rog, $ia!ul orium nu es!e
in!eresa! de >Dendol*n.
2ama soase un sus"in.
>len, siner aum, ar !re$ui s 0ne"i s iei iar "as!ilele alea on!ra sim"!omelor
meno"au4ei.
S"rnenele lui Lad* ;ris!a a"roa"e se unir 0n en!rul #run'ii, a1a de mnios se
0nrun!ase, 1i !rsese de&a adn aer 0n "ie"!, "ro$a$il u in!en'ia de a le !rimi!e "e mama 1i "e
m!u1a >lenda la ulare #r s "rimeas deser!, nd (aroline reveni !rium#!oare.
/i !o!u1i, >ollum o u!a "e >Dendol*n)
+u !omai 0mi um"lusem gura u o $ua! ! !oa!e 4ilele de !ar! 1i a"roa"e era s%o
sui" nd l%am v4u! "e >ideon in!rnd 0n amer, urma! de (6arlo!!e, al rei 6i" 0m"ie!rise
$rus.
Bun seara, s"use >ideon "oli!ios. Pur!a &ean1i 1i o ma1 de un verde s"li!. +ra
eviden! , 0n!re !im", #use du1, i "rul 0i mai era 0n ud 1i%i dea 0n 1uvi'e re$le "e #a'.
8mi "are ru. .u am in!en'iona! s v deran&e4 de la mas, voiam doar s vor$es u >Dendol*n.
Pen!ru o li" se #u lini1!e. Da 0l ignorm "e <emerius, are mai avea "u'in 1i dea
de "e andela$ru de a!!a rs. +u nu "u!eam vor$i, deoaree eram "reou"a! s%mi 0ng6i! ! mai
re"ede dumia!ul, .iI 6io!ea, mama "rivi de mai mul!e ori nd la >ideon nd la mine 1i
invers, m!u1ii >lenda 0i a"rur iar "e!e ro1ii "e g!, iar "rivirea "e are Lad* ;ris!a i%o arun
lui >ideon "u!ea !ree 1i ea, #r "ro$leme, dre"! o $egonie "or!oalie.
Doar m!u1a 2add* ddu dovad ! de ! de maniere.
Dar nu ne deran&a'i delo, s"use ea "rie!enoas. Po#!i'i, lua'i lo lng mine. (6arlo!!e,
!e rog s mai "ui un !am.
Da, o #ar#urie "en!ru >ollum, 0mi 1o"!i .iI 1i rn&i.
(6arlo!!e o ignor "e m!u1a 2add* 1i se duse la loul ei, u 6i"ul 0n 0m"ie!ri!.
Sun!e'i #oar!e ama$il, v mul'umes, dar am mna! de&a de sear, s"use >ideon.
9eu1isem, 0n s#r1i!, s 0ng6i! $ua!a de !ar! 1i m%am ridia! degra$.
@ar eu m%am s!ura! de&a, am 4is. +s!e 0n regul da m ridi de la masA
2%am ui!a! mai 0n!i la mama, a"oi la $unia.
(ele dou au s6im$a! o "rivire $i4ar, onsim'ind 1i o#!nd la unison, 1i anume a$isal.
Desigur, s"use mama a"oi.
Dar !or!ul de ioola!, s"use (aroline.
Vom "s!ra o #elie "en!ru >Dendol*n.
Lad* ;ris!a 0mi #u un semn din a". +u m%am a"ro"ia! de >ideon un "i am 'ea"n.
/i se #u o lini1!e mormn!al, 1o"!i <emerius de "e andela$ru. 5o'i o6ii erau
a'in!i'i s"re #a!a 0n $lu4 gal$en a urina-
;6, avea dre"!a!e. 2%am enerva! nu #usem du1 1i nu m s6im$asem 0nain!e de
mas uni#orma mea ea s!u"id era "iesa de ves!imen!a'ie are 0mi s!!ea el mai "u'in $ine
din!re !oa!e. Dar ine ar #i "u!u! $nui urma s mai "rimes vreo vi4i! 0n aea searA /i anume
de la o "ersoan #a' de are 0mi "sa #oar!e mul! um ar!amA
Bun, s"use >ideon 1i 4m$i "en!ru "rima oar de nd in!rase.
@%am rs"uns !o! u un 4m$e!.
Bun, >ollum.
Pm$e!ul lui >ideon deveni mai aen!ua!.
Pn 1i um$rele de "e "ere'i amu'ir, "e nd ei doi se "riveau, de "ar !omai s%ar #i
a1e4a! "e o "ern "r'i!oare, s"use <emerius 1i veni 0n 4$or du" noi. Se "orni o mu4i
roman!i de vioar, iar ei doi ie1ir s!ngai din amer, umr la umr, #a!a 0n $lu4 de uloarea
urinei 1i $ia!ul are !re$uia s a&ung de urgen' la #ri4er. (on!inu s ne urmreas 0n 4$or,
0ns, oda! a&uns la sri, #u la s!nga. @s!e'ul 1i #rumosul demon <emerius v%ar #i urma! u
"lere a dam de om"anie, da, du" a!!a e!alare de sen!imen!e, nu ar #i !re$ui! s%1i
"o!oleas a"e!i!ul su neru1ina!) ;s!4i 0l va 0n#ulea, 0n s#r1i!, "e in!er"re!ul la la larine!,
are $n!uia "e la numrul 23 1i are%1i $!ea &o !oa! 4iulia de >lenn 2iller.
2ai #u o da! u mna, a"oi dis"ru "rin #ereas!ra de "e oridor.
;&uns 0n amera mea, am res"ira! u1ura!, dndu%mi seama %mi li"sise !im"ul neesar
"en!ru a dis!ruge minuna!a ordine "e are o #use m!u1a 2add* mieruri. Bine, "a!ul era
ne#u!, dar, din dou, !rei mi1ri reu1isem s arun "e un saun, al!uri de al!ele, ele !eva
6aine 0m"r1!ia!e "rin amer. ;"oi m%am rsui! !re >ideon, are !use !o! drumul s"re
amer. Pro$a$il nu%i mai rmsese al!eva de #u!, deoaree eu, du" "learea lui <emerius
o"le1i! 0n de &en !uruisem a o moar s!ria!. 5rnnisem 1i !rnnisem, de "ar m%
ar #i #or'a! ineva s%o #a, 1i anume des"re !a$lourile "e lng are !reuserm. Des"re #ieare 0n
"ar!e, din ele vreo uns"re4ee mii.
;e1!ia sun! s!r$uniii mei 6a$ar n%am de e au vru! s #ie imor!ali4a'i 0n!r%o "i!ur
0n ulei, i "e vremea aia e,is!au de&a #o!ogra#i. >rasul de aolo, a1e4a! "e !a$ure!, es!e s!r%s!r%
s!run6iul meu 7ug6 nd era mi, 0m"reun u sora lui, Pe!ronella, 1i !rei ie"ura1i. ;eas!a es!e
o ar6idues al rei nume nu mi%l amin!es 0n li"a as!a ne0nrudi! u noi, dar 0n aes! !a$lou
"oar! un olier e a"ar'ine #amiliei 2on!rose, de aeea are voie !a$loul s #ie aii. /i%aum ne
a#lm la e!a&ul al doilea, mo!iv "en!ru are 0n !oa!e !a$lourile de aii o "o'i admira "e (6arlo!!e.
2!u1a 2add* o due aum !rimes!rial la un #o!ogra# des"re are se 4ie ar #i #o!ogra#ia! 1i
#amilia regal. ;s!a de aii es!e #o!ogra#ia mea "re#era!C (6arlo!!e la 4ee ani u un mo"s ruia%
i "u'ea gura, eea e se i!e1!e oareum "e 6i"ul lui (6arlo!!e, nu 'i se "areA
/i a1a mai de"ar!e. ; #os! um"li!. ;$ia a&uns 0n amera mea am reu1i!, 0n s#r1i!, s m
o"res. Dar numai "en!ru aolo nu erau !a$louri "e "ere'i.
;m ne!e4i! uver!ura de "e "a!, asun4nd disre! su$ "ern ma1a mea de noa"!e 7ello
=i!!*. ;"oi m%am rsui! 1i l%am "rivi! "e >ideon a1!e"!nd. ;um "u!ea lini1!i! s s"un 1i el
eva.
Luru "e are nu%l #u. 8n s6im$ on!inu s%mi surd, a 1i um nu%i "u!ea vine a
rede e vedea. @nima%mi "orni a $a!e 0n!r%un ri!m galo"an!, "en!ru a a"oi s se o"reas $rus.
>ro4av) ?use #a' #r "ro$leme unei 0n'e"!uri de s"ad, 0n s6im$ era om"le! de"1i! 0n
on#run!area u >ideon. 2ai ales nd el "rivea a 0n li"a aeea.
;m vru! s !e sun "e mo$il 0nain!e s vin, dar n%ai rs"uns, s"use el !o!u1i 0n ele din
urm.
S%a desra! aumula!orul.
81i dduse du6ul 0n mi&loul unei onversa'ii !ele#onie "e are o avusesem u Leslie "e
nd eram 0n limu4in. Pen!ru >ideon !u din nou, mi%am sos mo$ilul din $u4unarul #us!ei 1i
am 0ne"u! s au! 0nr!orul. 2!u1a 2add* 0l s!rnsese ordona! 1i%l "usese 0n!r%unul din!re
ser!arele $iroului.
>ideon se s"ri&ini u s"a!ele de u1.
; #os! o 4i des!ul de $i4ar, nu re4iA
;m 0nuviin'a! din a". Bgasem !ele#onul la 0nra!. .e1!iind e al!eva s mai #a, m%
am s"ri&ini! de marginea $iroului.
(red a #os! ea mai 0ngro4i!oare 4i din !oa! via'a mea, s"use >ideon. (nd !e%am
v4u! 4nd "e "odea-
Voea%i deveni disre! #ragil. Ple de lng u1 1i se a"ro"ie de mine.
;m sim'i! $rus nevoia o"le1i!oare de a%l onsola.
8mi "are ru - !e%am s"eria! a1a de !are. Dar 6iar am re4u! %o s mor.
/i eu.
8ng6i'i 0n se 1i mai #u un "as 0ns"re mine.
De1i <emerius "lease de mul! la larine!is!ul lui, o "ar!e a reierului meu duea mai
de"ar!e omen!ariile lui, #r nii el mai mi e#or!C EPrivirea lui verde s!rlui!oare 0i inendie
#e!ei inima asuns su$ $lu4a de uloarea urinei. (u a"ul li"i! de "ie"!ul lui "u!erni, #a!a ls
larimile s%i 1iroias 0n voie.F
O#, Doamne, >Dendol*n) (re4i se "oa!e mai is!eri de%a!!A
2%am "rins $ine de marginea $iroului.
5u ar #i !re$ui! de #a"! s 1!ii mai $ine e se 0n!m"la u mine, am 4is eu. Doar s!udie4i
mediina.
Da, 1i e,a! din aes! mo!iv mi%a #os! #oar!e lar ai- Se o"ri 0n #a'a mea 1i de da!a
as!a #u el el are 0ne"u s%1i mu1!e $u4a de &os, luru are m !ul$ur "e lo. 9idi u1or mna.
Vr#ul s"adei "!runsese a!! de adn. De"r! des!ul de mul! dege!ul mare de el ar!!or a s%
mi ara!e !. O 4grie!ur ne0nsemna! nu !e%ar #i "u!u! r"une. (uloarea 'i%a dis"ru! imedia! din
o$ra&i 1i au a"ru! $ro$oane de sudoare ree. De aeea mi%a #os! lar ;las!air !re$uia s #i a!ins
o ar!er im"or!an!. ;i sngera! in!ern "n a"roa"e de moar!e.
2 ui!am #i, la mna lui, are rmsese 0n aer 0n #a'a mea.
;i v4u! singur rana, e de%a dre"!ul su"er#iial, am s"us eu 1i mi%am dres voea.
;"ro"ierea lui 0mi a#e!a umva oardele voale. 5re$uie s- "oa!e a- #os! "ur 1i sim"lu din
au4a 1oului. /!ii, mi%am 0n6i"ui! sun! rni! serios 1i de aeea a 1i "ru! a1-
.u, >Denn*, nu 'i%ai 0n6i"ui!.
;!uni um se "oa!e s #i rmas doar u aeas! ran ne0nsemna!A ;m 1o"!i! eu.
81i !rase mna 0na"oi 1i 0ne"u s se "lim$e "rin amer.
.ii eu nu am 0n'eles la 0ne"u!, s"use el ve6emen!. +ram a!! de- u1ura! !riai,
0n! m%am onvins "e mine 0nsumi !re$uie s e,is!e o e,"lia'ie logi "en!ru 6es!iunea u
rana. Dar, u "u'in !im" 0n urm, "e nd eram su$ du1, mi s%a a"rins o lumin.
;6, as!a !re$uie s #ie, am s"us. +u 0n nu am #u! du1.
2i%am des"rins dege!ele 0nle1!a!e "e marginea $iroului 1i m%am lsa! 0n &os, "e ovor.
;1a) +ra mul! mai $ine. (el "u'in aum nu%mi mai !remurau genun6ii.
S"ri&ini! u s"a!ele de marginea "a!ului, "riveam 0n sus s"re el.
(6iar !re$uie s !e "lim$i a1a, a un leu 0n u1A 8mi d o s!are de agi!a'ie. De agi!a'ie
1i mai mare de! aveam de&a.
>ideon 0ngenun6e dire! 0n #a'a mea "e ovor 1i%1i "use mna "e umrul meu, #r s
'in on! de #a"!ul , din ael momen! 0nolo, nu mai eram a"a$il s asul! u a!en'ie, i
deveneam "reou"a! de o mul'ime de gnduri minore, "reumC ES"er mar s miros $ineF 1i
EO6, nu !re$uie s ui! s res"irF.
(uno1!i sen!imen!ul aela "e are%l ai nd gse1!i la sudoIu ael numr u are a"oi
re4olvi #oar!e sim"lu !oa!e elelal!e m"uri deoda!A 8n!re$ el.
;m 0nuviin'a! din a" e4i!an!.
>ideon m mngie "reou"a!.
2edi!e4 de 4ile 0n 1ir asu"ra a!!or lururi, dar a$ia as!%sear am gsi! aes!- numr
magi, 0n'elegiA ;m i!i! 1i rei!i! 6r!iile alea, a!! de des, "n e a"roa"e le%am 0nv'a! "e de
ros!-
(e 6r!iiA L%am 0n!reru"! eu.
8mi ddu drumul.
7r!iile "e are le o$'inuse Paul de la ;las!air 0n s6im$ul liniei genealogie. Paul mi
le%a da! mie, 0n 4iua 0n are avusese1i !u disu'ia u on!ele. 9se s!rm$ nd v4u mul'imea de
semne de 0n!re$are din e,"resia #e'ei mele. Bi%a1 #i "oves!i! des"re ele, dar !u ai #os! mul! "rea
"reou"a! s%mi "ui 0n!re$ri $i4are 1i%a"oi a!! de "ro#und o#ensa! 0n! ai #ugi!. .%am "u!u! s
vin du" !ine, i do!orul S6i!e a insis!a! s%mi 0ngri&eas rana, 0'i mai adui amin!eA
;s!a s%a 0n!m"la! a$ia luni, >ideon.
Da, a1a e. Par%a !reu! o ve1niie, nuA (nd, 0n s#r1i!, am avu! voie s "le aas, !e%
am suna! din 4ee 0n 4ee minu!e a s%'i s"un !e- 81i drese glasul, a"oi m lu din nou de
mn. (a s%'i e,"li !o!ul, dar a #os! !o! !im"ul ou"a!.
Da, 0i "oves!eam lui Leslie e nenoroi! e1!i, am 4is eu. Dar s 1!ii avem 1i un numr
de #i,.
.u lu 0n seam re"ro1ul meu.
8n!re dou 0nerri de a da de !ine, am 0ne"u! s i!es 6r!iile. +s!e vor$a des"re
"ro#e'ii 1i 0nsemnri, "ro"rie!a!e "riva! a on!elui. Doumen!e neunosu!e >ardienilor. Pe are
on!ele le%a !inui! u $un 1!iin' #a' de oamenii lui.
;m sos un sus"in.
D%mi voie s g6ies. ;l!e "oe4ii s!ranii. Din are nu ai 0n'eles nii un uvn!.
>ideon se a"le 0n #a'.
.u, s"use el rar. Dim"o!riv. 5o!ul es!e #oar!e lar. ;olo s! sris ineva !re$uie s
moar "en!ru a "ia!ra #iloso#al s%1i "oa! #ae e#e!ul "e de"lin. 2 "rivi dire! 0n o6i. /i ael
ineva e1!i !u.
;6a. .u eram a1a de im"resiona! um ar #i !re$ui!, "ro$a$il, s #iu. ;1adar, "re'ul e
!re$uie "l!i! sun! eu.
Pe mine m%a 1oa! des!ul de !are nd am i!i! as!a "en!ru "rima oar. O 1uvi' de "r
4u "e #run!ea lui >ideon, dar el n%o o$serv. La 0ne"u!, nii nu mi%a veni! s red, dar
"ro#e'iile erau lare a lumina 4ilei. Via'a ro1ie a ru$inul se s!inge, ves!ind s#r1i!ul (or$ului, a
dous"re4eea s!ea "le1!e, 1i a1a mai de"ar!e, la nes#r1i!. ?u o sur! "au4. /i mai lare au
#os! onsemnrile #u!e de on!e "e marigine. De 0nda! e se 0n6ide erul, iar eli,irul 1i%a
a#la! menirea, !u ar !re$ui s mori. ;1a s! sris a"roa"e ad li!!eram.
;um am 0ng6i'i! 1i eu 0n se.
/i um ar !re$ui s morA 2i%am amin!i! involun!ar de lama 0nsngera! a s"adei
lordului ;las!air. Srie umva 1i as!aA
>ideon 4m$i u1or.
Pi, a1a um ne%am o$i1nui!, aii "ro#e'iile sun! vagi, dar un luru es!e aen!ua! 0n
mod re"e!a!. ( eu, adi Diaman!ul, Leul, numrul uns"re4ee, voi avea leg!ur u as!a.
Pm$e!ul 0i dis"ru de "e 6i", iar 0n voea lui a"ru eva e nu mai au4isem "n a!uni. Vei
muri din au4a mea. Din dragos!e.
O6. R. Dar-, am s"us eu nu "rea ins"ira!. Sun! doar ni1!e rime 1i%a!!.
>ideon l!in din a".
.u 0n'elegi nu "o! s "ermi! as!a, >Denn*A +s!e singurul mo!iv "en!ru are am
rs"uns &oului !u 1i m%am "re#u! !e%a1 #i min'i! 1i m%a1 #i &ua! u sen!imen!ele !ale.
;um m luminasem 1i eu.
(a s nu%mi vin ideea s mor din dragos!e "en!ru !ine, ai avu! gri& a, de%a doua 4i,
s !e ursA Dar as!a a #os! de%a dre"!ul #oar!e- um s s"un- avaleres din "ar!ea !a. 2%am
a"lea! 0n #a' 1i, u un ges! !andru, i%am da! la o "ar!e 1uvi'a de "r re$el. ;$solu! avaleres.
>ideon s6i' un 4m$e!.
(rede%m, a #os! el mai greu luru "e are l%am #u! vreoda!.
;um 0ne"usem, dege!ele mele nu se mai "u!eau de4li"i de el. 2na%mi alune u1or
"e 6i"ul lui. .u mai a"uase s se $r$iereas, dar ar!a umva se,*.
7ai s #im "rie!eni as!a a #os! o mu!are genial, am murmura! eu. 5e%am ur!
ins!an!aneu din !o! su#le!ul.
>ideon gemu.
Dar n%am vru! delo as!a 6iar mi%am dori! s #im "rie!eni, s"use. 2 a"u de mn
1i o s!rnse "en!ru o li". ( #ra4a as!a !e va 0n#uria 0n!r%a!!-
Ls "ro"o4i'ia ne!ermina!.
2%am a"lea! 1i mai mul! 0ns"re el 1i i%am "rins #a'a u am$ele mini.
2da, "oa!e "e vii!or ai s 'ii min!e, am 1o"!i! eu. ;eas! #ra4 n%o s"ui niioda!,
niioda! unei "ersoane "e are ai sru!a!%o.
;1!ea"!, >Den, as!a nu%i !o!, mai !re$uie s%'i s"un-, 0ne"u el, dar eu n%aveam de
gnd s mai !rgne4 lururile.
2i%am a"ro"ia! $u4ele de ale lui 1i am 0ne"u! s%l sru!.
>ideon rs"unse sru!ului meu, mai 0n!i delia! 1i "ro!e!or, dar, nd mi%am 0noli!
minile "e du" g!ul lui 1i m%am li"i! de el, sru!ul a deveni! mai a"rig. /i%a u#unda! mna
s!ng 0n "rul meu, iar u ealal! a 0ne"u! s%mi mngie g!ul, a"oi s o$oare u1or. (nd
a&unse la el mai de sus nas!ure al $lu4ei mele, mi%a suna! mo$ilul. 2ai "reis, s%a "orni! !ema
din #ilmul Omul u mu4iu'a.
2%am des"rins u greu de el.
Leslie, am s"us "rivind eranul mo$ilului. 5re$uie s rs"und. S%i s"un mar dou
vor$e, al!#el 01i #ae gri&i.
>ideon rn&i.
.u !e !eme. .u am de gnd s m vola!ili4e4.
LeslieA Po! s !e sun euA 2ersi "en!ru noua sonerie #oar!e $un gluma.
Dar Leslie nu m asul!.
>Den, #ii a!en!, am !ermina! ;nna =arenina, i4$uni ea. /i red aum 1!iu e are
de gnd on!ele u "ia!ra #iloso#al.
.u mai "u!eam eu de "ia!ra ei #iloso#al) 2ai ales 0n momen!ul la.
R, gro4av, am s"us eu 1i m%am ui!a! la >ideon. 2ai !r4iu, !re$uie nea"ra! s-
.u%'i #ae gri&i, s"use Leslie. Sun! de&a 0n drum s"re !ine.
Pe $uneA +u-
2da, a s #iu mai e,a!, de #a"! sun! de&a aii.
3ndeA
Pi, aii. Pe 6olul vos!ru. /i%n urma mea 0i vd urnd srile "e mama !a, "e #ra!ele 1i
"e sora !a. @ar s!rm!u1a !a se 'ine du" ei a un 'elu1. ;um m%au de"1i!, m !em vor $a!e
0n orie seund la u1a !a-
Luru "e are (aroline nu se o$osi s%l #a. Ddu dire! u1a de "ere!e 1i s!rig radiind de
#eriireC
5or! de ioola! "en!ru !o'i) ;"oi se 0n!oarse !re eilal'i 1i s"useC Vede'i, nu se
giugiules)
(erul (elor Dois"re4ee.
Din (roniile >ardienilor, volumul V, (erul (elor Dois"re4ee.
3ns"re4ee.
Piua as!a 6iar se 0n!reuse "e ea 0ns1i 0n e!alarea !u!uror iud'eniilor "osi$ile Gv%o
reamin!es "e sur! "e ea mai im"or!an! din!re !oa!eC >ideon m iu$ea) ;6, da, 1i mai era,
desigur, 1i 6es!ia aia u s"ada 1i u muri!ulH, dar aes! "ini de #amilie la eas de sear, 0n
amera mea, mi se "rea el mai iuda! din!re !oa!e evenimen!ele. ;1adar, se adunaser "e
ovorul meu a"roa"e !o'i ei are erau mai im"or!an'i "en!ru mine 0n lumea as!a: rdeau 1i
vor$eau unii "es!e al'ii, mama, m!u1a 2add*, .iI, (aroline, Leslie 1i >ideon) /i !o'i eram
mo4oli'i de ioola! "e #e'e. G(um m!u1ii >lenda 1i lui (6arlo!!e le "ierise "o#!a de mnare 1i
um Lad* ;ris!a de!es!a "ra!i duliurile, ne rmsese nou !o! !or!ul de ioola!.H Poa!e de
vin #u !or!ul "en!ru #a"!ul 0n!re >ideon 1i #amilia mea s%a rea! imedia! o rela'ie de 0nredere,
dar "oa!e e,"lia'ia s!a 1i 0n #a"!ul el era a1a de rela,a!, um nu%l mai v4usem niioda!
"n a!uni. /i as!a u !oa!e 1i mama, 1i m!u1a 2add* 0i "user o serie de 0n!re$ri iuda!e 1i
6iar &enan!e, iar .iI se 0n"'na s%i s"un 0n on!inuare >ollum.
Du" e a #os! devora! 1i ul!ima #rmi' de !or!, m!u1a 2add* se ridi inind.
(red !re$uie s m du din nou &os, s%i #iu al!uri ;ris!ei domnul 5urner a reu1i!
s "!rund 0n as 0m"reun u miul admira!or al lui (6arlo!!e 1i "reis 0n se iorovies
"e !ema $egoniilor. 8i adres lui >ideon un 4m$e! o"!imis! u gro"i'e 0n o$ra&i. /!i'i, "en!ru un
de Villiers sun!e'i neo$i1nui! de sim"a!i, >ideon.
>ideon se ridi 1i el.
V mul'umes mul!, rs"unse el vesel 1i s!rnse mna m!u1ii 2add*. 2i%a #u! o
deose$i! "lere s v unos.
36) Leslie m 0ng6ion!i u o!ul 0n oas!e. 2ai e 1i maniera!. 81i ridi dosuQ de "e
saun nd o doamn "rse1!e gru"ul. /i e mai dos "eriulos are. Pa! e a1a un nenoroi!.
;m da! o6ii "es!e a".
2ama 01i su!ur #irimi!urile de "e ro6ie 1i%i ridi 0n "iioare "e (aroline 1i "e .iI.
7aide'i, o"ii se #ae ora de ulare)
2ama) Se !ngui .iI. +s!e vineri 1i am dois"re4ee ani.
/i eu a1 mai vrea s rmn, !e rog. (aroline "rivi ingenuu !re >ideon. 5e "la, s"use
ea. +1!i #oar!e ama$il 1i a$solu! dule.
Da, a$solu!, 0mi 1o"!i Leslie. .u umva a ro1i!A
;1a s%ar #i "ru!. (e dule)
(o!ul lui Leslie m%ng6ion!i iar 0n oas!e.
5e ui'i a o oaie $leag, 1uier ea.
8n ael momen!, <emerius in!r 0n 4$or "rin #ereas!ra 0n6is 1i a!eri4 "e $irou, rgind
sa!is#u!.
(nd in!eligen!ul 1i nes"us de #rumosul demon se 0n!oarse "lin de s"eran' din "eri"lul
su, !re$ui, din "a!e, s ons!a!e , 0n!re !im", #a!a 0n mai "oseda 1i $lu4a de uloarea urinei,
1i as!i!a!ea-, i! el din romanul su nesris.
@%am adresa! un ges! are s%ar #i !radus "rinC E5a%'i guraF.
Pi 1i eu, s"use el o#ensa!. Oa4ia era #avora$il. .u mai e1!i 6iar a1a de !nr 1i ine
1!ie da mine nu%ne"i iar s%l ur1!i din adnul su#le!ului "e !i"ul s!a.
Du" e m!u1a 2add* "le, iar mama 0i u1ui "e #ra!ele 1i "e sora mea din amer,
>ideon 0n6ise u1a 0n urma lor 1i ne "rivi 4m$ind.
Leslie ridi am$ele mini 0n aer.
.u, ui!) +u nu "le. ;m de disu!a! lururi im"or!an!e u >Den. S!ri! sere!e.
;!uni nu "le nii eu, s"use <emerius. Sri "e "a! 1i se ui$ri 0n!re "erne.
Les red nu mai es!e nevoie s avem sere!e #a' de >ideon, am 4is eu. .u ar #i
ru s "unem a" la a" !o! e 1!im #ieare din!re noi.
7ai %mi ie1ise #rumos #ra4a as!a)
2ai ales eu m 0ndoies de #a"!ul , 0n aeas! si!ua'ie, >oogle 6iar ne va a&u!a s
mergem mai de"ar!e, s"use >ideon ini. Su4e, Leslie dar domnul S6i!man ne%a ar!a! 4ilele
!reu!e un dosar nos!im, 0n are !u- ai s!rns !o! #elul de, , in#orma'ii.
;loA) Leslie 01i "use minile 0n 1olduri. /i eu are !omai m gndeam "oa!e nu e1!i
!o!u1i un nemerni arogan!, a1a um s"unea mereu >Den) .u era niideum un dosar- nos!im)
Sun!- S!rm$ din nas oareum &ena!. (e mes6in din "ar!ea Veveri'oiului s ara!e !u!uror
dosarul meu) @nves!iga'iile "e ne! au #os! la 0ne"u! !o! e aveam, iar eu am #os! #oar!e mndr de
muna mea.
Dar 0n!re !im" am a#la! mul! mai mul!e, am 4is eu. 2ai 0n!i de !oa!e, Leslie es!e un
geniu, iar 0n al doilea rnd, m%am 0n!lni! de mai mul!e ori u $u-
Desigur nu ne gndim s ne divulgm sursele) Leslie m s!r"unse u "rivirea. +l
0n es!e unul de%al lor, >Den. (6iar da 'i%a 4"i! 6ormonal sim'urile.
>ideon a#i1 un 4m$e! larg, a1e4ndu%se !ure1!e "e "odea.
O=. ;um e rndul meu.
/i #r s a1!e"!e a Leslie s #ie de aord, 0ne"u s "oves!eas din nou des"re 6r!iile
"e are le o$'inuse de la Paul. S"re deose$ire de mine, la au4ul a#irma'iei eu ar !re$ui s mor
oda! (erul (elor Dois"re4ee 0n6is, Leslie #u mai mul! de! revol!a!. Deveni a$solu! livid
"e su$ "is!ruii ei.
Pu!em vedea 6r!iile as!eaA 8n!re$ ea.
Desigur.
>ideon soase ni1!e #oi 0m"!uri!e din $u4unarul "an!alonilor 1i al!ele !eva din
$u4unarul de la "ie"! al m1ii. 7r!ia era des!ul de 0ngl$eni!, iar 0n lourile unde #usese
0m"!uri!, des!ul de de!eriora!, din !e "u!eam s vd.
Leslie 0l "rivi nedumeri!.
Le "or'i u !ine a1a, "ur 1i sim"luA ;s!ea sun! ni1!e doumen!e originale "re'ioase, nu
ni1!e- 1leng6ere.
8n!inse mna du" ele.
;"roa"e s!au s se de4in!egre4e. 5i"i $r$!es) Des"!uri gri&ulie doumen!ele. /i
!u e1!i a$solu! sigur as!ea nu sun! ni1!e #alsuriA
>ideon ridi din umeri.
.u sun! nii gra#olog, nii is!ori. Dar ara! la #el a 1i elelal!e originale "e are le
de'in >ardienii.
La !em"era!ura adeva! 1i su$ s!il, "o! s "un "ariu, s"use Leslie u re"ro1. ;1a
um se uvine.
/i um de au a&uns oamenii ;lian'ei #loren!ine 0n "osesia doumen!elorA ;m 0n!re$a!
eu.
>ideon ridi iar din umeri.
?urndu%le, "resu"un. 8n nu am avu! des!ul !im" s ere!e4 ;nalele "en!ru a gsi un
indiiu. /i, a"ro"o, nu am avu! des!ul !im" nii s veri#i !o!ul. Por! de 4ile 0n!regi 6r!iile as!ea
u mine "es!e !o!) Le 1!iu "e de ros! dar #oar!e !are nu "rea m%au lumina!. (u e,e"'ia unei
singure 6es!iuni.
5o!u1i, nu ai alerga! imedia! la ?alI a s%i ar'i !o!ul, am s"us eu a"reia!iv.
Dar m%am gndi! s #a 0n!omai as!a. ;"oi 0ns- >ideon o#!. 8n momen!ul de #a'
"ur 1i sim"lu nu mai 1!iu 0n ine mai "o! s am 0nredere.
8n nimeni, am 1o"!i! eu, dndu%mi !ea!ral o6ii "es!e a". 2ama mi%a $ga! $ine 0n a"
as!a.
2ama, murmur >ideon. 5are m%ar in!eresa s a#lu ! 1!ie ea din !oa!e as!ea.
Dei, da erul se 0n6ide, iar on!ele are ael eli,ir, >Dendol*n ar !re$ui s-
Leslie nu #u 0n s!are s du #ra4a "n la a"!.
- moar, am om"le!a! eu.
S dea or!uQ "o"ii, s%o mierleas, s%1i dea o$1!esul s#r1i!, s%1i dea du6ul, s%1i dea
ul!ima su#lare, s%1i gseas "aea e!ern, s "lee din!re noi-, om"le! <emerius adormi!.
- #ie uis) (u un ges! drama!i, Leslie m "rinse de mn. (i n%ai s "ii "ur 1i
sim"lu moar!) 81i !reu mna "rin "rul are orium era om"le! rv1i! 1i 0n#oia! !o!. >ideon 01i
drese glasul, dar Leslie nu%i "ermise s ia uvn!ul. (a s #iu siner, !o! !im"ul am avu! un
sen!imen! iuda!, s"use ea. (elelal!e versuri sun! de&a groa4ni de- "reves!i!oare de ru. /i, de
#ieare da!, se "are doar "en!ru (or$, 9u$in 1i numrul dois"re4ee si!ua'ia es!e am lugu$r.
8n "lus, !o!ul se "o!rive1!e u eea e am deso"eri! eu. 8mi ddu drumul minii 1i%o 0n!inse du"
rusaul ei nou%nou', "en!ru a soa!e din el ;nna =arenina. De #a"!, Lu*, Paul 1i $uniul !u au
deso"eri! as!a 1i >iordano.
>iordanoA ;m re"e!a! eu deru!a!.
Da) .u i%ai i!i! lurrileA Leslie rs#oi ar!ea. >ardienii au #os! nevoi'i s%l "rimeas
0n Lo& a s 0ne!e4e s%1i mai rs"ndeads "rin lume !eoriile.
;m l!ina! din a" ru1ina!. +u 0mi "ierdusem 0n de la "rimele #ra4e in!eresul 0n
m4gli!urile lui >iordano. G(a s nu mai vor$im de #a"!ul erau ale lui >iordano aloAH
5re4i'i%m 1i "e mine nd 0ne"e s devin in!eresan!, s"use <emerius 1i 0n6ise
o6ii. ;m nevoie de un nnel "en!ru diges!ie.
(a is!ori, >iordano nu a #os! niioda! lua! 0n serios de nimeni, dei nii de >ardieni,
se ames!e >ideon 0n vor$. ; "u$lia! ni1!e $a4aonii 0n ni1!e revis!e e4o!erie du$ioase, ale
ror sus'in!ori 0l desriau "e on!e dre"! "arveni! 1i me!amor#o4a!, e%or mai #i vru! s s"un 1i
u as!a.
Po! s%'i e,"li eu e,a!) Leslie 0i 0m"inse su$ nas ;nna =arenina, a 1i um ar #i #os!
"ro$ 0n!r%un "roes. (a is!ori, >iordano a da! "es!e ni1!e onsemnri 1i srisori din seolul al
<V@%lea a"ar'innd in6i4i!orilor. @4voarele dovedes #a"!ul , #oar!e !nr #iind, 0n!r%una din!re
l!oriile sale 0n !im", on!ele de Sain!%>ermain a lsa! grea o #ii de on!e "e nume +lisa$e!!a
di 2adrone, are !ria la mns!ire. /i, u aeas! oa4ie- Leslie #u o sur! "au4R. 2 rog,
0nain!e sau "ro$a$il du" aeea, i%a "oves!i! aes!eia vru!e 1i nevru!e des"re el 0nsu1i "oa!e
"en!ru era 0n !nr 1i naiv sau "ur 1i sim"lu "en!ru se sim'ea "rea sigur de el.
/i are ar #i aele vru!e 1i nevru!eA ;m 0n!re$a! eu.
; divulga! u mul! genero4i!a!e in#orma'ii, 0ne"nd u originile sale 1i u numele
su adevra!, a"ai!a!ea sa de a l!ori 0n !im" 1i "n la a#irma'ia ar #i #os! 0n "osesia unor
sere!e ne"re'ui!e. Sere!e u a&u!orul rora ar #i #os! 0n s!are s ree4e "ia!ra #iloso#al.
>ideon a 0nuviin'a! din a" a 1i um ar #i unosu! "oves!ea, dar Leslie nu se ls
de!urna!.
Pro$lema a #os! , 0n @!alia seolului al <V@%lea, !oa! "oves!ea as!a n%a #os!
onsidera! "rea gro4av, on!inu ea. L%au onsidera! "e on!e un demon "eriulos, iar !a!l
aelei +lisa$e!!a a #os! a!! de ne&i! "en!ru e%i #use on!ele #iiei lui, 0n! a #onda! ;lian'a
#loren!in, onsarndu%1i de a!uni 0nolo via'a urmririi on!elui 1i semenilor lui, la #el um au
#u!%o 1i mul!ele genera'ii e i%au urma!- 5u. (um de%am a&uns aiiA Dumne4eule, mi%e
a"ul "lin de%a!!ea in#orma'ii, 0n! am sen4a'ia %o s%mi e,"lode4e 0n orie li".
(e leg!ur au !oa!e as!ea u 5ols!oiA 8n!re$ >ideon, ui!ndu%se iri!a! la ar!ea
#a$ria! de Luas. .u !e su"ra, dar 0n nu mi%ai s"us nimi din e nu 1!iam de&a.
Leslie 0i arun o "rivire dur.
2ie 0ns da, m%am gr$i! eu s in!ervin. Dar "ar voiai s ne e,"lii 1i la e are de
gnd on!ele s #oloseas "ia!ra #iloso#al, LesA
(ore!. Leslie se 0nrun!. ;m s%o iau "u'in "e ooli!e, i a dura!, desigur, un !im"
"n e urma1ii (on!elui di 2adrone au da! de "rimul l!or 0n !im", Lanelo! de Villiers, 1i l%
au-
Po'i lini1!i! s sur!e4i "oves!ea, o 0n!reru"se >ideon. Prea mul! !im" nu mai avem la
dis"o4i'ie. Poimine ne 0n!lnim din nou u on!ele, iar 0n!re !im" on#orm india'iilor lui eu
ar !re$ui s o$'in snge de la Lu* 1i de la Paul. 2 !em , da nu reu1es s%o #a, o s
inven!e4e un al! "lan- Sus"in. ;1adarA
Dar n%avem voie s a$andonm de!aliile. Leslie sus"in 1i ea 1i%1i 0ngro" "en!ru o
li" #a'a 0n "alme. Bine, #ie. >ardienii red "ia!ra #iloso#al ar #i eva e va on!ri$ui deisiv
la "rogresul omenirii, deoaree ar "u!ea vindea omenirea de !oa!e $olile, ore!A
(ore!, am s"us eu 1i >ideon 0n!r%un glas.
Dar Lu* u Paul 1i u $uniul lui >Denn* 1i, a s #im mai e,a'i, 1i oamenii din
;lian'a #loren!in au #os! de "rere as!a es!e o miniun)
;m 0nuviin'a! din a".
;1!ea"!.
>ideon 01i 0nrun! s"rnenele.
Buniul lui >Denn*A 2arele nos!ru 2aes!ru dinain!ea un6iului meu, ?alIA
;m 0nuviin'a! din nou din a", de da!a as!a u vinov'ie. 2 "rivi #i, 1i de%oda! "ru
i se luminea4 min!ea.
(on!inu, Leslie, 4ise. Pes!e e%ai da!A
Lu* 1i Paul redeau "ia!ra #iloso#al urma s #ie #olosi! de on!e 0n "ro"riul lui
in!eres. Leslie se o"ri un momen!, a s se asigure %i sor$im e#e!iv #ieare uvin'el. Pen!ru
"ia!ra #iloso#al ar !re$ui a "e el 1i numai "e el s%l #a nemuri!or.
+u 1i >ideon !eam. +u, ores"un4!or im"resiona!. De >ideon nu 1!iam e s 4i.
+,"resia #e'ei lui nu !rda !u1i de "u'in e gndea.
Bine0n'eles a !re$ui! s inven!e4e !oa!e $a4aoniile alea u salvarea omenirii 1i $la
$la $la, "en!ru a%i "u!ea onvinge "e oameni s lure4e "en!ru el, on!inu Leslie. .u "rea ar #i
reu1i! s "un "e "iioare o organi4a'ie sere! a1a de "u!erni da ar #i s"us ins!i! e avea de
gnd.
/i as!a e !o!A 5o!ul se re4um la #a"!ul mo1neagului: is!uia !rsni! 0i e #ri de
moar!eA ;m 4is eu.
;"roa"e eram un "i de4amgi!. ;1adar, s!a era sere!ul din s"a!ele sere!uluiA
Pen!ru as!a !o! e#or!ul nos!ruA
Prin urmare, 0n !im" e eu l!inam din a" se"!i, 0nernd s ons!ruies 0n min!e o
#ra4 are s 0nea" u EDarF, s"rnenele lui >ideon se 0nrun!ar 1i mai mul!.
S%ar "o!rivi, murmur el. La nai$a, Leslie are dre"!a!e) Se "o!rive1!e.
(e se "o!rive1!eA ;m 0n!re$a! eu.
Sri 0n "iioare 1i 0ne"u s mearg "rin amer.
.u%mi vine s red #amilia mea s%a lsa! dus de nas or$e1!e de on!e su!e de ani la
rnd, s"use el. ( 1i eu m%am lsa! dus de nas or$e1!e de el) Se o"ri 0n #a'a mea 1i ins"ir adn(.
;l !im"ului "ar#umul de%ar um"le o,igenul, "en!ru e!erni!a!e ar rmne doar unul. Da i!e1!i u
a!en'ie es!e des!ul de lim"ede. De e usur sau $e!e1ug de%o #i, su$ du4ina de as!re se vor leui.
Bine0n'eles) Pen!ru a ineva s "rimeas via' e!ern, aeas! su$s!an' ar !re$ui s%i vindee
!oa!e $olile. 81i mas #run!ea 1i ar! s"re #oile 4dren'ui!e de "e ovor. @ar "ro#e'iile "e are
on!ele le%a !inui! >ardienilor o s"un 1i mai lim"ede. Pia!ra #iloso#al ale e!erni!'ii i'e le%
m"le!e1!e. Su$ s!raiele &une'ei o nou energie re1!e, elui e "oar!%n el magia, #or' e!ern
"roroe1!e. (! de sim"lu) De e nu mi%am da! sema mai din !im"A ;m #os! a!! de onen!ra! "e
#a"!ul >Dendol*n ar !re$ui s moar 1i eu a1 "u!ea #i rs"un4!or "en!ru as!a, 0n! nu mi%
am da! seama delo de adevr) De1i era 0n #a'a mea.
;s!a e) S"use Leslie, ne"u!ndu%1i 0m"iedia un disre! 4m$e! vi!orios. Presu"un
e1!i !are 0n al!e domenii. .u%i a1a, >Denn*A ;"oi adug "e un !on 0m"iui!orC /i%a"oi, ai avu!
a!!ea al!ele "e a".
;m lua! 6r!iile lui >ideon.
Bag de seam dar, nd el de%al dois"re4eelea as!ru se va 0nl'a, des!inul
"mn!eanului ursul 1i%l va relua. June'ea se va risi"i, S!e&arul osndi! va #i s 01i s#r1eas
vremea sa "rin!re ei vii. Doar da as!ru%aes!a se va s!inge, ;vila 'elul "en!ru ve1niie%l va
a!inge, am i!i! eu mai de"ar!e 1ovielni, 0nernd s ignor mi se sulase !o! "rul de "e $ra'e
#nd%o.
Dei, al dois"re4eelea as!ru sun! eu, dar res!ul iar "ar%ar #i 0n 6ine4-
3i!e, srie "e margineC De 0nda! e am eli,irul, ea !re$uie s moar) ; murmura!
Leslie, u a"ul li"i! de al meu. ;s!a s"er 0n'elegi, nuA 2 s!rnse 0n $ra'e. .%ai voie s !e mai
a"ro"ii de riminalul la niioda!, niioda!, e larA .enoroi!ul s!a de (er de Snge n%are
voie s se 0n6id: u nii un "re'. 2 0nde"r! un "i de ea. Lu* 1i Paul au #u! de&a !o! e%au
"u!u! #ugind u ronogra#ul. (e "ros!ie s mai e,is!e un al doilea ronogra#) 8mi ddu drumul 1i%l
"rivi u re"ro1 "e >ideon. /i domnul aii de #a' s nu #i avu! al!eva mai $un de #u! de! s%l
um"le on1!iinios u sngele !u!uror l!orilor 0n !im") Promi!e%mi aii 1i aum, "e lo, aes!
on!e nu va avea niioda! oa4ia s%o mai sugrume sau s%o mai 0n&ung6ie "e >Denn*, sau s%i
mai #a ine 1!ie e, s%o-
<emerius !resri 0n somn indigna!.
- o!rveas, 0m"u1!e, io"r'eas, s"n4ure, dea"i!e4e, ale 0n "iioare, 0nee,
arune de "e $lo-, s!rig el 0nn!a!. Des"re e vor$i'iA
Doar da as!ru%aes!a se va s!inge, ;vila 'elul "en!ru ve1niie%l va a!inge, s"use
>ideon 0ne!. Doar ea nu "oa!e s moar)
.u !re$uie s moar, vrei s 4ii, 0l ore! Leslie.
5re$uie, "oa!e, ar !re$ui s, ar #i neesar s, $igui <emerius 1i%1i ls iar a"ul "e
l$u'e.
>ideon se a1e4 0n #a'a noas!r "e "odea. ;vea din nou "rivirea #oar!e serioas.
;s!a e eea e am vru! s%'i s"un mai devreme, 0nain!e s ne- 81i drese glasul. @%ai
"oves!i! de&a lui Leslie lordul ;las!air !e%a rni! u s"adaA
;m 0nuviin'a! din a", iar Leslie 4iseC
; avu! un noro 6ior n%a rni!%o mor!al)
Lordul ;las!air es!e unul din!re ei mai $uni s"adasini "e are%i unos, s"use >ideon.
/i a nimeri!%o 6iar "eriulos de e,a! "e >Dendol*n. 8mi a!inse mna u vr#urile dege!elor.
2or!al, a s #iu mai e,a!.
Lui Leslie i se !ie rsu#larea.
(red doar mi%am-, am murmura! eu, gndindu%m la um a&unsesem la !avanul
amerei, de unde avusesem o "riveli1!e s"e!auloas asu"ra 0n!regii sene.
.u) >ideon l!in din a". .u 'i%ai imagina!) .ii nu 1!iu da e "osi$il s%'i
imagine4i a1a eva. @ar eu am #os! de #a', nu ui!a) 3n !im" "ru ina"a$il s mai on!inue, du"
are 01i reveni. 8n !im"ul sal!ului 0na"oi, !im" de el "u'in !rei4ei de seunde nu ai mai res"ira!,
iar nd am a&uns u !ine 0n "ivni', 0n nu aveai "uls, sun! a$solu! sigur de as!a. 3n minu! mai
!r4iu, !e%ai ridia! a 1i um nu s%ar #i 0n!m"la! nimi.
;s!a 0nseamn umva -A 8n!re$ Leslie, #iind aum rndul ei s "riveas "reum o
oaie $leag.
8nseamn >Denn* es!e nemuri!oare, s"use >ideon 1i%mi 4m$i vesel.
+u n%am "u!u! de! s%l "rives "er"le,.
<emerius se ridiase 1i se sr"ina aum deru!a! "e $ur!. Des6ise gura, a"oi o 0n6ise la
lo, 0n lo de omen!ariu sui"nd un &e! mi de a" "e "ernele mele.
.emuri!oareA O6ii lui Leslie erau mari ! e"ele. La #el a- .emuri!orul din #ilmA
>ideon 0nuviin' din a".
Doar ea nu moare nii da es!e dea"i!a!. Se ridi din nou 0n "iioare 1i e,"resia%
i deveni dur. >Dendol*n nu "oa!e muri delo de! doar da se sinuide.
Du" are delam u voe s4u!C
;1a seama $ine ia, de%a dragos!ei !or!ur se mis!uie o s!ea, nd singur a"usul 1i%l
alege ea.
(nd am des6is o6ii, soarele 0mi inunda amera, iar #irielele de "ra# 4$ur!eau "rin
aer, sldndu%se 0n lumina lui ro4 sli"i!oare. 2%am !re4i! ins!an!aneu nu a 0n 4ilele de
dinain!e. 2i%am "i"i! u a!en'ie "e su$ ma1a de noa"!e rana de su$ "ie"! 1i am !reu! dege!ele
de%a lungul ia!riii.
.emuri!oare.
La 0ne"u! am re#u4a! s dau re4are a#irma'iilor lui >ideon, "ur 1i sim"lu "en!ru era
a1a de a$surd, iar via'a mea orium "rea mai avea "u'in 1i in!ra 0n ola"s de a!!ea
om"lia'ii. 2in!ea mea re#u4a, "ur 1i sim"lu, s ae"!e aes! luru.
Dar, adn 0n in!eriorul meu, 1!iusem numaide! >ideon avusese dre"!a!eC s"ada
lordului ;las!air m uisese. Sim'isem durerile 1i v4usem um rm1i'ele &alnie ale vie'ii mele
dis"reau. 8mi ddusem ul!ima su#lare 1i !o!u1i !riam.
Su$ie!ul EnemurireF nu ne mai dduse "ae !o! res!ul serii. 2ai ales Leslie 1i <emerius
#useser de nes!vili!, du" "rimul 1o.
;s!a 0nseamn n%o s ai$ riduri niioda!A
Dar da ar dea aum o grind grea de vreo o"! !one "es!e !ineA Va !re$ui s !rie1!i
a"oi !o! res!ul vie'ii "la! a un !im$ruA
Poa!e nu e1!i nemuri!oare, "oa!e doar ai 1a"!e vie'i, a o "isiA
Da i%am soa!e un o6i, ar re1!e la loA
?a"!ul >ideon nu avusese rs"uns la niiuna din!re 0n!re$rile lor nu%i deran& 0n mod
deose$i!. Pro$a$il ar #i on!inua! a1a !o! res!ul no"'ii, da mama nu ar #i in!ra! 0n amer 1i nu
i%ar #i !rimis "e Leslie 1i "e >ideon la asele lor. Din "are, #u de ne0ndu"lea!.
.u ui!a ieri erai 0n $olnav, >Dendol*n, 4ise ea. ;1 vrea s dormi "e s!ura!e.
S dorm "e s!ura!e a 1i um du" o as!#el de 4i i%ar #i s!a! uiva min!ea la somn) /i
mai aveam a!!ea de vor$i!)
2ersesem u >ideon 1i u Leslie &os, a s%i ondu la u1, Leslie, "rie!ena adevra!
a$solu!, 0n'elegnd imedia! 1i lund%o u 'iva "a1i mai 0nain!e, dire'ia s!a'ia de au!o$u4, a s
mai dea un !ele#on urgen!. G;m au4i!%o 4indC EBun, Ber!ie, a&ung imedia! aas.FH Din "a!e,
<emerius nu #u la #el de "lin de !a!. Se a!rn u a"ul 0n &os de $alda6inul de deasu"ra u1ii
noas!re de la in!rare 1i s"use u o voe ronni!oareC
>idi 1i >Dendol*n se giugiules su$ $alda6in, $alda6inul a r"a!, <emerius s%a
su"ra!.
8n ele din urm, m%am des"r'i! u greu de >ideon 1i m%am 0n!ors 0n amera mea, #erm
6o!r! s medi!e4 !oa! noa"!ea, s dau !ele#oane 1i s loes "lanuri. Dar a$ia m%am 0n!ins 0n
"a! doar un "i am 1i adormi!. (elorlal'i se "are li se 0n!m"lase a1i1derea nu
deso"erisem nii un a"el ra!a! "e eranul mo$ilului meu.
2%am ui!a! u re"ro1 la <emerius, are s!!use 0noli! la "iioarele mele 1i are aum se
0n!indea 1i sa 4gomo!os.
;r #i !re$ui! s m !re4e1!i)
Bi se "are umva sun! easul !u de1!e"!!or, o6, !u, s!"n nemuri!oareA
;m re4u! s!a#iile- - demonii n%au nevoie de somn.
Poa!e nu au nevoie, s"use <emerius. Dar du" o in a1a de o"ioas, un somn nu
"oa!e de! s%'i "rind $ine. S!rm$ din nas. ;1a um 'i%ar "rinde 1i 'ie $ine un du1.
;ii am avea dre"!a!e. Deoaree !o'i eilal'i dormeau 0n Gla urma urmei, era sm$!H,
am "u!u! s ou" $aia !im" de o mi ve1niie 1i s #oloses an!i!'i imense de 1am"on, gel de
du1, "as! de din'i, lo'iune "en!ru or" 1i din rema an!irid a mamei.
D%mi voie s g6ies, via'a e minuna!, iar !u !e sim'i 6a 6a)
(a un nou%nsu!, omen! <emerius se eva mai a"oi, 0n !im" e 4m$eam "ro"riei
mele imagini din oglind.
+,a!) /!ii, din!r%oda! vd umva via'a u al'i o6i-
<emerius "u#ni.
Poa!e re4i ai #os! ilumina!, iar 0n reali!a!e e vor$a doar de 6ormoni. 8n!r%o 4i
rne1!i de $uurie s se%aud "n%n 4are, a doua 4i e1!i !ul$ura! de moar!e, s"use el. ?e!i'o)
3rm!orii dou4ei, !rei4ei de ani numai a1a o s #ie. Du" are se !ree dire! la meno"au4.
De1i, "oa!e n%o s #ie 1i a4ul !u. O nemuri!oare u ri4a vrs!ei mi&loii nu "rea se "o!rive1!e.
L%am o"le1i! u un 4m$e! suav.
/!ii, moronosul meu mi, 6a$ar n%ai-
Soneria mo$ilului 0mi 0n!reru"se delara'ia. +ra Leslie, are se in!eresa la e or ar #i
!re$ui! s ne 0n!lnim a s asam$lm os!umele de mar'ieni "en!ru "e!reerea (*n!6iei.
Pe!reere) .u%mi venea s red se "u!ea gndi la a1a eva 0n aele momen!e.
/!ii, Les, s!au s m gndes da 6iar ar !re$ui s merg. S%au 0n!m"la! a!!ea 1i-
5re$uie s vii. /i 6iar ai s vii. 5onul lui Leslie nu ae"!a on!ra4iere. Pen!ru ieri
am #u! ros! 1i de "ar!eneri 1i, da nu vii, ar #i de%a dre"!ul &enan! "en!ru mine.
;m sus"ina!.
Doar nu l%ai 6ema! iar "e idio!ul la de vr al !u 1i "e "rie!enul lui $1inos, LeslieA
Pen!ru un momen! sinis!ru mi%am imagina! ni1!e sai de gunoi ver4i $alona'i. 3l!ima oar ai &ura!
n%o s mai #ai as!a niioda!. S"er nu !re$uie s%'i amin!es de "oves!ea u sru!rile de
ioola!, are-
(! de "roas! re4i sun!A +u nu #a niioda! aeea1i gre1eal de dou ori, 1!ii "rea
$ine as!a) Leslie #u o sur! "au4, du" are on!inu la #el de almC @eri, 0n drum s"re s!a'ia
de au!o$u4, i%am "oves!i! lui >ideon des"re "e!reere. S%a o#eri! singur, o#iial, a "ar!ener. 8n
o sur! "au4. +l 1i #ra!ele lui mai mi. De aeea nu "o'i aum s $a'i 0n re!ragere.
Les)
8mi "u!eam da seama e,a! um deursese aea onversa'ie. Leslie era maes!r 0n
mani"ularea oamenilor. Pro$a$il >ideon nii nu 1!iuse e i se 0n!m"l.
Po'i s%mi mul'ume1!i mai !r4iu, s"use Leslie 1i 6io!i. ;um !re$uie doar s ne
gndim e #aem u os!umele alea. ;m do!a! de&a o s!reur!oare de $u!rie u an!ene: ara!
grandios a "lrie. Da vrei, 'i%o las 'ie.
;m sos un geam!.
O#, Doamne) 5u 6iar 0mi eri s a"ar la "rima mea 0n!lnire o#iial u >ideon
0n#1ura! 0n!r%un sa de gunoi 1i u o s!reur!oare "e a"A
Leslie e4i! sur!.
+s!e ar!) /i e 6aios. /i nu os! nimi, m lmuri ea a"oi. 8n "lus, es!e a1a de
0ndrgos!i! de !ine, nii n%o s%i "ese.
2i%am da! seama si!ua'ia erea eva mai mul! ra#inamen!.
Bine a!uni, am s"us eu, a"aren! resemna!. Da vrei nea"ra!, vom merge a
gunoieri mar'ieni. +1!i de%a dre"!ul ool. @ar eu sun! un "i invidioas "en!ru 'ie 'i%e a$solu!
egal da 9a"6ael onsider #e!ele u s!reur!ori u an!ene "e a" se,* sau nu. /i da 0n !im"ul
dansului vei #1i 1i !e vei sim'i a- o "ung de gunoi. /i da vei emana un u1or miros
6imi- /i da (6arlo!!e va "lu!i "e lng noi 0n!r%un os!um de 4n 1i va #ae remari
ru!ioase-
Leslie !u #i, !rei seunde. ;"oi ros!i rarC
Da, nu dau nii dou "arale-
/!iu. ;l!#el a1 #i "ro"us s ne lsm os!uma!e de 2adame 9ossini ne%ar 0m"rumu!a
orie are ea verde 0n a!elierC ro6ii din #ilme u >rae =ell* 1i ;udre* 7e"$urn. (os!uma'ii
numai $une "en!ru dansa! 6arles!on, a 0n e"oa de aur a anilor dou4ei. Sau ro6ii de $al
din-
Bine, $ine, m 0n!reru"se Leslie re"ede. 2%ai onvins 0n de la >rae =ell*. S ui!m
de saii ia nenoroi'i de gunoi. (re4i 2adame 9ossini as!a a !a s%a !re4i! de&aA
(um ar!A
2ama se ro!i o da!. 8n de diminea', de nd "rimise un !ele#on de la doamna JenIins,
sere!ara >ardienilor, u rugmin!ea de a m ondue la 5em"le "en!ru eli"sarea "rograma!, se
s6im$ase de&a de !rei ori.
?oar!e $ine, i%am 4is eu, #r s%o "rives "rea a!en!.
Limu4ina !re$uia s a"ar 0n orie li" de du" ol'. Oare >ideon avea s vin s m iaA
Sau m a1!e"!a la sediuA Seara de dinain!e se 0n6eiase "rea $rus. 2ai erau a!!ea lururi "e are
ar #i !re$ui! s ni le s"unem.
Da 0mi "ermi!e'i, mie mi s%a "ru! mai $un os!uma'ia al$as!r, remar domnul
Bern6ard, are 1!ergea de "ra# ramele !a$lourilor din 6olul de la in!rare u un "m!u# uria1.
2ama #ugi imedia! 0na"oi sus.
;ve'i a!!a dre"!a!e, domnule Bern6ard) ;eas!a ara! "rea insinuan!. Prea elegan!
"en!ru o du"%amia4 de sm$!. (ine 1!ie e%o s%1i mai 0n6i"uie unul sau al!ul. (a 1i um m%
a1 #i 0m"o"o'ona! a1a s"eial "en!ru el.
@%am adresa! domnului Bern6ard un 4m$e! de re"ro1.
(6iar a !re$ui! s #ae'i as!aA
8n!re$ase. O6ii "rui din s"a!ele o6elarilor de $u#ni' m "rivir li"ind, a"oi se
ui!ar "e #ereas!ra oridorului. O6, a sosi! limu4ina. S !ransmi! va #i o mi 0n!r4iereA (i
nu va gsi "an!o#ii "o!rivi'i "en!ru os!uma'ia al$as!r.
?a eu as!a) 2i%am "us gean!a "e umr. La revedere, domnule Bern6ard. /i v rog s
#i'i u o6ii "e /!i'i%dumneavoas!r%ine.
Se%n'elege de la sine, 2iss >Dendol*n. /!i'i dumneavoas!r ine nii mar n%o s
se a"ro"ie de 1!i'i%dumneavoas!r%e.
(u un 4m$e! a"roa"e im"ere"!i$il, se 0n!oarse la !rea$a lui.
8n limu4in nii urm de >ideon. 8n s6im$ venise domnul 2arle*, are des6isese de&a
"or!iera ma1inii nd m v4u a"rnd "e !ro!uar. ?a'a lui de lun era 0nrnena! a 0n !oa!e
4ilele din urm la un lo. Poa!e 6iar un "i mai mul!. @ar la remara mea e,u$eran!C E.u%i a1a
es!e o 4i de "rimvar su"er$AF nu%mi rs"unse.
3nde es!e doamna >rae S6e"6erdA 2 0n!re$ 0n s6im$. ;m ordin s%o adu nea"ra!
1i imedia! 1i "e dumneaei la 5em"le.
Sun de "ar a'i avea de gnd s%o da'i 0n &udea!, am 4is eu.
Da a1 #i 1!iu! ! de a"roa"e de adevr eram u aeas! remar, nu a1 #i lua! lo "e
$an6e!a din s"a!e a1a de rela,a!.
Du" e mama #usese, 0n s#r1i!, ga!a, drumul s"re 5em"le deurse re"ede, "en!ru
ondi'iile de !ra#i londone4. .%am avu! "ar!e de! de !rei am$u!eia&e, a1a du" numai
ini4ei de minu!e eram de&a aolo, iar eu m%am 0n!re$a! 0n o da! de e nu "u!usem s lum,
"ur 1i sim"lu, me!roul.
La in!rarea 0n sediu am #os! 0n!m"ina'i de domnul >eorge. ;m o$serva! era mai serios
de! de o$iei 1i 4m$e!ul lui era umva #or'a!.
>Dendol*n, domnul 2arle* !e va ondue &os, s eli"se4i. >rae, sun!e'i a1!e"!a! 0n
Sala Dragonului.
2%am ui!a! la mama 0n!re$!oare.
(e vor oare de la !ineA
2ama ridi din umeri, dar mi se "ru deoda! 0norda!.
Domnul 2arle* !rase e1ar#a neagr de m!ase u o mi1are $rus.
Veni'i u mine, 2iss, s"use.
2 a"u de o!, dar 0i ddu imedia! drumul nd 0mi 0n!lni "rivirea. (u $u4ele s!rnse 1i
u ure6ile ro1ii a #oul, 4$rniC
3rma'i%m. 8n du"%amia4a aeas!a avem un "rogram #oar!e s!rns. ;m se!a! de&a
ronogra#ul.
@%am adresa! mamei 0n un 4m$e! 0nura&a!or, a"oi l%am urma! e4i!an! "e domnul
2arle* de%a lungul oridorului. 2ergea 0n!r%un ri!m neo$i1nui! 1i vor$ea, a de o$iei, de unul
singur. La urm!orul ol' a"roa"e era s se i4$eas de >ideon, da aes!a nu ar #i avu!
"re4en'a de s"iri! s%l evi!e.
Bun diminea'a, 2arle*, s"use el dega&a!, 0n !im" e domnul 2arle* #u un mi sal!
arag6ios #oar!e 0n!r4ia!. La #el a 1i inima mea, mai ales >ideon, la vederea mea, a#i1 un
4m$e! larg, e "u!ea onura a dimensiuni u del!a es!i a >angelui. G(el "u'in)H
Bun, >Denn*, ai dormi! $ineA 8n!re$ el !andru.
(e mai u!a'i aii susA ;r #i !re$ui! s #i'i de mul! la 2adame 9ossini, 0m$ra!, se
"orni domnul 2arle* a $om$ni. ;4i 6iar avem un "rogram #oar!e s!rns, iar O"era'iunea
5urmalina .eagr 1i Sa-
Lua'i%o 0nain!e, 2arle*, s"use >ideon "rie!enos. Vin 1i eu u >Denn* 0n !eva
minu!e. Du" are m voi 1i s6im$a ! ai $a!e din "alme.
.u ave'i dre"!ul s-, 0ne"u domnul 2arle*, dar deoda!, din "rivirea lui >ideon
dis"ru orie urm de "rie!enie, devenind a!! de ree, 0n! domnul 2arle* ls a"ul 0n &os.
Dar nu !re$uie s ui!a'i s%o lega'i la o6i, mai 4ise el, a"oi 0i 0n!inse lui >ideon e1ar#a
neagr 1i se 0nde"r! u "a1i mari.
>ideon nii nu a1!e"! s dis"ar domnul 2arle* din ra4a noas!r vi4ual, m 1i !rase
lng el 1i m sru! a"sa! "e gur.
2i%a #os! a1a de dor de !ine.
+ram #oar!e #erii! <emerius nu era de #a' nd am murmura!C E/i mie de !ineF, u
$ra'ele 0noli!e 0n &urul g!ului lui, du" are l%am sru!a! 1i eu. >ideon m li"i de "ere!e 1i ne%
am des"rins unul de al!ul a$ia nd un !a$lou de lng mine se des"rinse 1i 4u. O "i!ur 0n ulei
0n#'i1nd o nav u "a!ru ar$ori "e o mare #ur!unoas. >#ind, am 0nera! s%l ag' la lo 0n
ui.
>ideon m a&u!.
;m vru! s !e sun asear, a"oi m%am gndi! mama !a avusese dre"!a!e aveai
nevoie urgen! de somn.
Da, 6iar aveam. 2%am li"i! din nou u s"a!ele de "ere!e 1i i%am 4m$i!. ;m au4i!
mergem a4i 0m"reun la o "e!reere.
>ideon rse.
Da, o 0n!lnire 0n "a!ru, 0m"reun u #ra!ele meu mai mi. 9a"6ael a #os! a$solu!
0nn!a!, mai ales du" e a a#la! a #os! ideea lui Leslie. 8mi mngie o$ra4ul u vr#urile
dege!elor, 0mi imaginasem oareum al!#el "rima noas!r 0n!lnire. Dar "rie!ena !a "oa!e #i #oar!e
onving!oare.
Bi%a s"us umva 1i e o "e!reere os!uma!A
>ideon ridi din umeri.
.u m mai "oa!e 1oa nimi. Vr#urile dege!elor 0i o$orr de "e o$ra4 0ns"re g!.
@eri%sear am mai #i avu! a!!ea- - s ne s"unem. 81i drese glasul. ;1 dori s a#lu !o!ul
des"re $uniul !u 1i des"re um nai$a ai reu1i! s%l 0n!lne1!i. Sau, 1i mai $ine, nd. /i e
leg!ur are as!a u ar!ea aia "e are o !o! #lu!ura Leslie "rin aer de "ar era S#n!ul >raalA
O6, ;nna =areninal Bi%am adus%o, de1i Leslie e de "rere ar !re$ui s mai a1!e"!m
"n e sun!em u%adevra! siguri e1!i de "ar!ea noas!r. ;m vru! s%mi a"u gean!a, dar nu
era aolo. ;m "lesi! su"ra! u lim$a. La nai$a) 2ama a lua! gean!a mea nd a o$or! din
ma1in.
De undeva se au4ea melodia .ie gu*s #inis6 las!. 2i%a veni! s rd.
;s!a nu umva e-A
R- $a da. .u se "o!rive1!eA >ideon 01i "esui !ele#onul din $u4unarul "an!alonilor.
Dei, da es!e 2arle*, o s%l- o6) 2ama mea) O#!. ; gsi! un in!erna! "en!ru 9a"6ael 1i vrea
a eu s%l onving s se du aolo. ;m s%o sun eu 0na"oi du".
2o$ilul nu se o"ri.
9s"unde #r gri&, i%am s"us. +u m du re"ede s iau ar!ea.
/i am 1i lua!%o la #ug, #r s%i mai a1!e"! rs"unsul. Pro$a$il &os, 0n "ivni', domnul
2arle* se ddea de easul mor'ii, dar as!a nii nu mai on!a aum.
31a Slii Dragonului era r"a!, a1a am au4i! 0n de de"ar!e voea agi!a! a mamei
mele.
(e vrea s #ie as!a, un in!eroga!oriuA V%am e,"us de&a mo!ivele mele am vru! s%mi
"ro!e&e4 #iia, s"ernd s #i mo1!eni! (6arlo!!e gena. 2ai mul!e nu sun! de s"us.
;1e4a'i%v din nou.
;es!a era glasul inon#unda$il al domnului S6i!man, u !onul "e are%l #olosea de o$iei
"en!ru a"os!ro#area elevilor indisi"lina'i.
S%au au4i! saune mi1a!e. 2ai mul!e "ersoane dregndu%1i glasurile. 2%am a"ro"ia!
!i"!il.
5e%am aver!i4a!, >rae.
Voea lui ?alI de Villiers era a de g6ea'. Pro$a$il mama se ui!a aum la "ro"riii
"an!o#i, 0n!re$ndu%se la e nai$a se s!rduise a!! s%1i aleag o os!uma'ie "o!rivi!. 2%am
s"ri&ini! u s"a!ele de "ere!ele de lng u1, "en!ru a "u!ea !rage mai $ine u ure6ea.
(e "ros!ie s re4i nu vom a#la adevrul.
Voea moronoas a do!orului S6i!e.
;m #u! ieri o e,ursie "n la (o!sDolds 1i am vi4i!a!%o "e o anume doamn DaDn,
4ise ?alI. .umele 0'i sun unosu!, nu%i a1aA (um mama nu rs"unse, ?alI on!inuC +s!e vor$a
des"re moa1a are a a&u!a! la venirea "e lume a lui >Dendol*n. (um ai "l!i! 6iria "en!ru su'a
ei de vaan' u ar!ea !a de redi! nu u mul! vreme%n urm, m%am gndi! 'i%ai "u!ea amin!i
mai $ine de ea.
(erule mare, e i%a'i #u! $ie!ei #emeiA >lsui mama.
.imi, desigur. (e v !ree "rin min!e)
;es!a era domnul >eorge. @ar domnul S6i!man, u voea "lin de sarasm, adugC
Dar ea a "ru! s read am vru! s o im"lim 0n nu 1!iu e ri!ualuri sa!anie. ;
deveni! om"le! is!eri 1i nu a 0ne!a! s se !o! 0n6ine. @ar nd l%a v4u! "e JaIe, de #ri
a"roa"e a le1ina!.
@ar eu nu voiam de! s%i in&e!e4 un alman!, mormi do!orul S6i!e.
8n ele din urm s%a alma! 0ns a1a de $ine, am reu1i! s "ur!m u ea o disu'ie !
de ! normal. ;es!a era din nou ?alI de Villiers. ;"oi ne%a s"us deose$i! de in!eresan!a
"oves!e a aelei no"'i 0n are s%a nsu! >Dendol*n. ; suna! am a o "oves!e de groa4. O
moa1 ura&oas 1i redul es!e 6ema! la o !nr #a! are e 0n 6inurile #aerii, asuns de
#ria unei se!e sa!anis!e 0n!r%o as%vagon din Dur6am. Sinis!ra se! o$seda! de ri!ualuri
numerologie nu o 6i!uie1!e doar "e #a!, i 1i "e $e$elu1ul aes!eia. 2oa1a nu 1!ie e,a! e se
va alege de $ie!ul viermi1or, dar se "are imagina'ia ei n%are 6o!are. Pen!ru are o inim a1a
de $un 1i "en!ru , "e deasu"ra, i se mai 1i "l!e1!e o mi! delo negli&a$il nd ai oa4ia,
"oa!e %mi s"ui 1i mie de unde ai avu! $anii, >rae moa1a #alsi#i da!a "e er!i#ia!ul de
na1!ere al o"ilului, du" e 0l a&u!ase s vin "e lume "rin!r%o na1!ere la domiiliu. /i &ur s nu
su#le vreo vor$ uiva, vreoda!.
3n !im" domni lini1!ea. ;"oi mama ros!i u1or s#id!orC
Da, 1iA ;s!a es!e e,a! eea e v "oves!isem 1i eu.
Da, la 0ne"u! a1a am re4u! 1i noi, s"use domnul S6i!man. Du" are ne%am
0m"iedia! de unele amnun!e ale "oves!irii.
8n 199V, !u aveai a"roa"e dou4ei 1i o"! de ani dar, s 4iem 0n o6ii moa1ei
"u!eai 0n s "ari o !nr #a!, on!inu ?alI. 8ns ine era sora ro1a! 0ngri&ora! a vii!oarei
mame, des"re are "oves!ea 2adam Le'aieA
?emeia era 0n de "e a!uni des!ul de $!rn, s"use mama 0ne!. Pro$a$il 0n!re
!im" e de&a senil.
5o! e se "oa!e. Dar nu a avu! a$solu! nii o "ro$lem s%o reunoas 0n!r%o #o!ogra#ie
"e !nra #a! de a!uni, s"use domnul S6i!man. 5nra #a! are a adus "e lume o #ii 0n
noa"!ea aeea.
+ra o #o!ogra#ie e o 0n#'i1a "e Lu*.
;m resim'i! uvin!ele lui ?alI a "e un "umn 0n s!oma. 8n !im" e 0n Sala Dragonului s%a
lsa! o lini1!e de g6ea', mie 0mi edar genun6ii, a1a am alunea! 0ne! de%a lungul "ere!elui,
"n "e "odea.
;s!a es!e o- eroare, am au4i!%o "e mama 1o"!ind 0n ele din urm.
De "e oridor se au4eau "a1i a"ro"iindu%se, dar eu eram ina"a$il s 0n!or a"ul. ;$ia
nd se a"le deasu"ra mea l%am reunosu! "e >ideon.
(e s%a 0n!m"la!A /o"!i el 1i se g6emui 0n #a'a mea "e "odea.
.u%i "u!eam rs"unde. ;m su!ura! doar mu! din a".
O eroare, >raeA ?alI de Villiers n%avu "ro$leme s 0n'eleag. ?emeia !e%a reunosu!
1i "e !ine 0n!r%o #o!ogra#ie, "resu"usa sor mai mare, are%i dduse un "li u o sum de $ani
inredi$il de mare. /i l%a reunosu! 1i "e $r$a!ul are%a 'inu!%o "e Lu* de mn 0n !im"ul
na1!erii) ?ra!ele meu)
/i, a 1i um nu a1 #i "rie"u! 0n, mai adugC
>Dendol*n es!e o"ilul lui Lu* 1i al lui Paul)
;m s"a! un sne! iuda!. >ideon, are deveni om"le! "alid la #a', 0mi lu minile.
8n Sala Dragonului, mama 0ne"u s "lng.
Doar aeea nu era mama mea.
5oa!e as!ea nu ar #i #os! neesare da a'i #i lsa!%o 0n "ae, ros!i ea "rin!re sug6i'uri.
Da n%a'i #i urmri!%o a!! de nemilos.
.imeni nu a 1!iu! Lu* 1i Paul a1!e"!au un o"il) S"use ?alI sever.
(omiseser un #ur!, "u#ni do!orul S6i!e. ?uraser ea mai de "re' "ro"rie!a!e a Lo&ei
1i erau 0n "o4i'ia de a dis!ruge !o! e, de%a lungul a seole-
;6, mai !e'i oda!, s!rig mama. ;'i #or'a! ae1!i !ineri s%1i a$andone4e #iia iu$i!
la numai dou 4ile du" na1!ere)
;es!a a #os! momen!ul 0n are eu nu 1!iu um am sri! 0na"oi "e "iioare. 2i%era
im"osi$il s mai s!au, #ie 1i numai o seund, 1i s mai asul! !o!ul.
>Denn*) S"use >ideon a"sa!, dar eu m%am eli$era! din minile lui 1i am #ugi!. 3nde
!e duiA
Du" 'iva "a1i m a&unsese din urm.
Vreau s "le de%aii)
;m 0ne"u! s #ug 1i mai re"ede. Por'elanurile din vi!rinele "e lng are !reeam
4orniau 0ne!i1or.
>ideon m a"u de mn.
Vin u !ine) 8mi s"use. .u !e las singur aum.
3ndeva 0n s"a!ele nos!ru, "e oridoare, ineva ne s!riga numele.
.u vreau-, am ini! eu. .u vreau s vor$es u nimeni.
>ideon m s!rnse 1i mai !are de mn.
/!iu unde n%o s ne gseas nimeni 0n urm!oarele ore. Pe%aii)
Din Pro!ooalele in6i4i!oriale ale lugrului dominian >ian Pe!ro Bari$i ;r6ivele
Bi$lio!eii universi!are din Padova Gdesi#ra!e, !raduse 1i "relura!e de Dr. 2. >iordanoH
2T iunie 1OV2 ?r 1!iin'a mea, 2. L%a onvins "e "rin!ele Domini al Ordinului al @@@%
lea, un $r$a! u o re"u!a'ie e,!rem de 0ndoielni, s #oloseas o !e6ni a"ar!e de e,ori4are
"en!ru a o vindea "e #iia sa, +lisa$e!!a, de "resu"usa "osedare. (nd a a&uns la mine in#orma'ia
des"re aeas! in!en'ie "ro#ana!oare, era de&a "rea !r4iu.
De1i am reu1i! s%mi roies drum !re a"ela 0n are a avu! lo ru1inoasa #a"!, nu am
"u!u! 0m"iedia adminis!rarea de su$s!an'e du$ioase #e!ei, are a 0ne"u! s #a s"ume la gur,
s%1i dea o6ii "es!e a" 1i s ros!eas vor$e nedeslu1i!e, 0n !im" e "rin!ele Domini o s!ro"ea
u a" s#in'i!. 8n urma aes!ui !ra!amen!, "en!ru are nu m #eres s #oloses !ermenul E !or!ur
+lisa$e!!a a "ierdu! 0n 6iar aea noa"!e rodul "n!eelui ei. 8nain!e de a "lea, !a!l s%a ar!a! #r
regre!e, dar "e de"lin !rium#!or, #a' de e,ori4area demonului. 2r!uria +lisa$e!!ei, da! su$
in#luen'a su$s!an'elor 1i a durerilor, a #os! me!iulos onsemna! de !re el, dovad sris a
ne$uniei lui. ;m re#u4a! o o"ie, mul'umind ra"or!ul meu !re ondu!orul ongrega'iei
orium nu va #i 0n'eles, as!a es!e er!. 2i%a1 #i dori! doar a "rin ra"or!ul meu s #i reu1i! s #a a
2. S ad 0n di4gra'iile "a!ronilor si, dar nu "rea 0mi #a s"eran'e 0n aes! sens.
Dois"re4ee.
Domnul 2arle* se 0nrun! nd am nvli! 0n amera ronogra#ului.
.u a'i lega!-A 8ne"u el, dar >ideon nu%l ls s !ermine.
Voi eli"sa a4i u >Dendol*n 0n anul 19O3, 0l lmuri el.
Domnul 2arle* 01i "use minile%n 1olduri.
.u ave'i voie, 4ise. ;ve'i nevoie de on!ingen!ul de !im" "en!ru O"era'iunea
5urmalina .eagr 1i Sa#irul. /i%n a4 a'i ui!a!, aeas!a are lo simul!an.
(ronogra#ul se a#la "e mas, 0n #a'a domnului 2arle*, iar "ie!rele "re'ioase sli"eau 0n
lumina ar!i#iial.
S6im$are de "lan, s"use >ideon !ios 1i m s!rnse de mn.
.u 1!iu nimi des"re as!a) /i nu v red. >ura domnului 2arle* se s!rm$. 3l!imele
mele ordine s"un #oar!e lar-
Suna'i sus 1i in#orma'i%v, 0l 0n!reru"se >ideon, ar!nd 0ns"re !ele#onul de "e "ere!e.
+,a! as!a am s 1i #a)
Domnul 2arle* se duse 'an'o1 s"re !ele#on, u ure6ile inandesen!e. >ideon 0mi ddu
drumul 1i se a"le "es!e ronogra#, 0n !im" e eu am rmas a un mane6in, lng u1. ;um
nu mai !re$uia s alergm, devenisem $rus imo$il, 0nremeni! a un eas ne0n!ors. .ii mar
inima nu mi%o mai sim'eam $!nd. +ra a 1i um m%a1 #i !rans#orma! 0ne! 0n s!an de "ia!r.
Pra!i, gndurile ar #i !re$ui! s%mi v&ie "rin a", dar n%o #eau. .u sim'eam al!eva de! o
durere 0n$u1i!.
>Denn*, es!e de&a !o!ul "reg!i! "en!ru !ine. Vino aii. >ideon nu mai a1!e"! a eu s%
i rs"und 6emrii, nu%i mai "s nii de "ro!es!ele domnului 2arle* GEPlea'i de%aolo) ;s!a
es!e da!oria mea)FH, m !rase lng el, 0mi a"u mna moale 1i "use u gri& un dege! 0n
om"ar!imen!ul de su$ ru$in. Vin numaide! 1i eu.
.u ave'i "ermisiunea s o"era'i ronogra#ul de unul singur, 0l or0 domnul 2arle* 1i
ridi ree"!orul. ;m s%l sun imedia! "e un6iul dumneavoas!r 1i%am s%i ra"or!e4 0nla'i
regulile.
;m mai v4u! um a #orma! un numr, a"oi am 0ne"u! s m%nde"r!e4 "lu!ind 0n!r%un
ro!ool de lumin ro1ie.
;m a!eri4a! 0n!r%un 0n!uneri desvr1i!, 0nain!nd meani, "e "i"i!e, 0n dire'ia 0n are
$nuiam ar #i !re$ui! s #ie 0n!reru"!orul de lumin.
Las%m "e mine, l%am au4i! "e >ideon, are a!eri4 #r 4gomo! 0n urma mea. Dou
seunde mai !r4iu, $eul din !avan se a"rinse.
(e re"ede a mers, am murmura! eu.
>ideon se 0n!oarse !re mine.
;6, >Denn*, s"use el suav. 8mi "are a!! de ru)
(um eu nii nu m%am mi1a!, nii nu am rs"uns, a&unse el lng mine din doi "a1i 1i m
lu 0n $ra'e. 8mi "use a"ul "e umrul lui, 01i s"ri&ini $r$ia de re1!e!ul a"ului meu 1i 1o"!iC
O s #ie !o!ul $ine. 8'i "romi!. O s #ie !o!ul $ine.
.u 1!iu ! !im" am rmas a1a. Poa!e au #os! uvin!ele lui, "e are le !o! re"e!a iar 1i iar,
dar "oa!e 1i ldura or"u lui lui, ele are m a&u!ar !re"!a! s%mi revin din 0nremenire. 8n
orie a4, 0n ele din urm am 1o"!i!C
2ama mea- nu e mama mea, am ros!i! nea&u!ora!.
>ideon m onduse la so#aua verde din mi&loul 0n"erii 1i se a1e4 lng mine.
8mi dores s #i 1!iu! as!a, s"use nelini1!i!. ;1 #i "u!u! s !e "revin. Bi%e #rigA 8'i
ln'ne din'ii.
;m su!ura! din a", m%am s"ri&ini! de el 1i am 0n6is o6ii. Pen!ru o li" mi%am dori! s
se #i o"ri! !im"ul 0n lo, aii, 0n anul 19O3, "e aea so#a verde, unde nu e,is!au nii "ro$leme, nii
0n!re$ri, nii miniuni, i numai >ideon 1i a"ro"ierea lui lini1!i!oare are m 0nvluia.
Dar dorin'ele mele nu aveau s se 0m"lineas, 1!iam din !ris!a mea e,"erien'.
;m des6is o6ii iar 1i l%am "rivi! "e >ideon din!r%o "ar!e.
;i avu! dre"!a!e, i%am s"us eu "a!e!i. ;es!a es!e, "ro$a$il, singurul lo unde nu ne
"o! deran&a. Dar o s ai "ro$leme)
Da. (u siguran' 6iar. >ideon 4m$i disre!. 2ai ales "en!ru a !re$ui! s%l 0m"iedi
un "i am- mda- am dur "e domnul 2arle* s%mi smulg ronogra#ul. Pm$e!ul 0i deveni,
"en!ru o li", male#i. O"era'iunea 5urmalina .eagr 1i Sa#irul va !re$ui s ai$ lo 0n!r%o al!
4i. De1i, 0n momen!ul de #a', a1 avea mai mul!e 0n!re$ri "en!ru Lu* 1i "en!ru Paul, iar o
0n!lnire u ei ar #i e,a! eea e ne%ar !re$ui aum.
2i%am amin!i! de ul!ima noas!r 0n!lnire u Lu* 1i u Paul la Lad* 5ilne*, 1i din'ii
0ne"ur s%mi ln'ne u 4gomo! nd mi%am da! seama um se ui!ase Lu* la mine 1i um 0mi
1o"!ise numele. Dumne4eule, 1i eu n%avusesem 6a$ar.
Da Lu* 1i Paul sun! "rin'ii mei, a!uni, noi doi sun!em rudeA ;m 0n!re$a! eu.
>ideon 4m$i iar.
Rs!a a #os! "rimul luru la are m%am gndi! 1i eu, s"use el. Dar ?alI 1i Paul 0mi sun!
veri 0nde"r!a'i de gradul !rei sau "a!ru. +i sun! urma1ii unuia din!re gemenii (arneol, eu, ai
eluilal!.
9o!i'ele din reierul meu 0ne"ur s se 0nvr! din nou 1i s se angrene4e. Deoda!, mi se
"use un mare nod 0n g!.
8nain!e s se 0m$olnveas, !a!a ne n!a 0n #ieare sear !e eva, aom"aniindu%se
la 6i!ar. .e "lea la ne$unie as!a, lui .iI 1i mie, am s"us eu 0ne!i1or. S"unea mereu de la
el a1 #i mo1!eni! !alen!ul mu4ial. @ar el nii mar nu mi%era rud. Prul negru 0l am de la Paul.
;m 0ng6i'i! 0n se. >ideon !ea, u o e,"resie om"!imi!oare "e 6i".
Da Lu* nu es!e veri1oara mea, i mama mea, a!uni mama mea es!e- s!rm!u1a
mea) ;m on!inua! eu. @ar $unia mea es!e, de #a"!, s!r$unia mea. /i nii mar $uniul meu nu
es!e $uniul meu, i un6iul 7arr*) ;s!a era "i!ura are um"lea "a6arul. 2%a "odidi! un "lns
de nes!vili!. .u "o! s%l su#r "e un6iul 7arr*) .u vreau s #ie el $uniul meu) /i nu vreau a
.iI 1i (aroline s nu mai #ie #ra'ii mei. 8i iu$es a1a de mul!.
>ideon m ls o vreme s "lng, a"oi 0ne"u s%mi mngie "rul 1i s 0ngne vor$e
lini1!i!oare.
7ai, ga!a, >Denn*, as!ea !oa!e nii nu on!ea4. +i rmn aeia1i oameni, indi#eren! 0n
e rela'ii de rudenie sun! u !ine)
Dar eu on!inuam s sus"in u inima #rn!. .ii nu am o$serva! um >ideon m%a !ras
u1or lng el. 2 u"rinse u am$ele $ra'e 1i m 0m$r'i1 s!rns.
;r #i !re$ui! s%mi s"un, am reu1i! eu "n la urm u greu s ros!es. 5rioul lui
>ideon era ud de larimile mele. 2ama- ar #i !re$ui! s%mi s"un.
Poa!e ar #i #u!%o ndva. Dar "une%!e 0n loul ei. 5e iu$e1!e, mo!iv "en!ru are a
1!iu! "reis adevrul !e%ar a#e!a. Pro$a$il n%a lsa!%o inima. 2inile lui >ideon 0mi
mngiau s"a!ele. 5re$uie s #i #os! um"li! "en!ru !o'i, mai ales "en!ru Lu* 1i "en!ru Paul.
Larimile se "ornir iar s urg.
Dar de e m%au a$andona!A Doar >ardienii nu mi%ar #i #u! niioda! nimi) De e nu
au vor$i! "ur 1i sim"lu u eiA
>ideon nu rs"unse imedia!.
/!iu au 0nera!, s"use el, a"oi, rar. Pro$a$il nd Lu* a o$serva! era 0nsrina!
1i 1i%au da! seama amndoi !u aveai s #ii 9u$inul. 81i drese glasul. Dar, la vremea aeea, nu
aveau 0n nii o dovad are s sus'in !eoria re#eri!oare la on!e. Pove1!ile lor au #os! res"inse
dre"! 0nerri o"ilre1!i de a%1i mo!iva l!oriile 0n !im" nea"ro$a!e. ;s!a reiese 6iar 1i din
onsemnrile din ;nale. 2ai ales $uniul lui 2arle* a #os! la aea vreme !eri$il de deran&a! de
au4a'iile lor. (on#orm onsemnrilor lui, Lu* 1i Paul au !r! 0n noroi memoria on!elui.
Dar- $uniul meu) (on1!iin'a mea re#u4a s se gndeas la Luas a la al!ineva
de! a la $uniul. +l doar era la uren! u !oa!e sere!ele 1i orium i%a re4u! "e Lu* 1i "e Paul)
De e nu i%a 0m"iedia! s #ugA
7a$ar n%am. >ideon 01i ridi umrul ud de larimi. (u siguran' , #r dove4i, nu ar
#i "u!u! nii el s #a mare luru. .u a avu! um s%1i "erili!e4e "o4i'ia din adrul (erului
@ni'ia'ilor. .u "u!em e,lude "osi$ili!a!ea a e,is!a! ineva 0n "re4en! are a 1!iu! de adevra!ele
"lanuri ale on!elui.
(ineva are, la #inal, "oa!e l%a 1i asasina! "e $uniul. ;m su!ura! din a". +ra "rea
mul! "en!ru mine, !o!u1i >ideon 0n nu%1i 0n6eiase !eoria.
@ndi#eren! de mo!ive, "oa!e ideea de a%i !rimi!e "e Lu* 1i "e Paul u ronogra#ul 0n
!reu! a #os! 6iar a $uniului !u. Poa!e el i%a 1i s"ri&ini! s%o #a.
;m 0ng6i'i!.
;r #i "u!u! s m ia u ei, am 4is eu. 8nain!e de a m na1!e)
(a s !e adu "e lume 0n anul 1912 1i s !e reas su$ un nume #alsA (u "u'in 0nain!e
de Primul 94$oi 2ondialA Su!ur din a". (u ine ai #i rmas da lor li s%ar #i 0n!m"la! evaA
(ine ar #i avu! gri& de !ineA 8mi mngie "rul. .u "o! !u1i de "u'in s 0n'eleg ! de !are
!re$uie s doar s a#li a1a eva, >Den. Dar "o! s%i 0n'eleg "e Lu* 1i "e Paul. ;u "u!u! s se
$a4e4e "e #a"!ul gsiser 0n mama !a "e ineva are avea s !e iu$eas 1i s !e reas 0n
siguran', a "e "ro"riul ei o"il.
;m 0ne"u! s%mi mu1 $u4a de &os.
.u 1!iu. +"ui4a!, m%am a1e4a! din nou drea"!. .u mai 1!iu a$solu! nimi. 2i%a1 dori
s "o! da !im"ul 0na"oi aum !eva s"!mni "oa!e nu eram eu ea mai #erii! #a! din
lume, dar eram oareum normal) .u o l!oare 0n !im". .u o nemuri!oare) /i niideum o"ilul
a doi- adolesen'i, are !ries 0n anul 1912.
>ideon 0mi 4m$i.
Da, dar "rive1!e as!#el lururileC e,i! 1i !eva lururi "o4i!ive. >ri&uliu, 0mi !reu
dege!ul mare "e su$ o6i, "ro$a$il "en!ru a 1!erge ni1!e $l'i uria1e "line u rimei. +u red e1!i
#oar!e vi!ea4. /i- !e iu$es)
Vor$ele lui 0mi !o"ir durerea surd din "ie"!. 2i%am "us $ra'ele "e du" g!ul lui.
Po'i, !e rog, s re"e'i as!aA /i%a"oi s m sru'iA (a s "o! ui!a de !oa!e elelal!eA
Privirea lui >ideon o$or0 dins"re o6i 0ns"re $u4ele mele.
;1 "u!ea 0nera, murmur el.
8nerrile lui >ideon #ur 0nununa!e u sues. Da se "oa!e s"une as!#el. Orium, eu
nu a1 #i avu! nimi 0m"o!riv s%mi "e!re res!ul 4ilei sau, da s%ar #i "u!u!, !o! res!ul vie'ii 0n
$ra'ele lui, "e aea so#a verde, 0n anul 19O3.
Dar, la un momen! da!, se de"r! un "i de mine, se s"ri&ini 0n o! 1i m "rivi.
(red aum ar #i mai $ine s ne o"rim, al!#el nu mai "o! garan!a "en!ru nimi, s"use
el u res"ira'ia 0n!re!ia!.
+u nu am s"us nimi. De e ar #i !re$ui! a lui s%i mearg al!#el de! mieA Doar eu nu
a1 #i "u!u! s m o"res a1a de u1or. ;m s!a! "e gnduri da nu umva ar #i !re$ui! s #iu un "i
rni! din aeas! au4. Dar, nii nu am a"ua! s m gndes $ine la as!a, >ideon se 1i ui! la
eas 1i se ridi $rus 0n "iioare.
R, >Den, s"use el "rei"i!a!. 8n urnd e !im"ul. ;r !re$ui s%'i aran&e4i "u'in "rul
"ro$a$il s%au aduna! de&a u !o'ii 0n &urul ronogra#ului a s se ui!e ur! la noi la 0n!oarere.
O#, Doamne, am ros!i! eu ne#erii!. ;r !re$ui 0ns s s!m de vor$ 0nain!e des"re e
#aem mai de"ar!e.
>ideon se 0nrun!.
Desigur vor !re$ui s amne o"era'iunea, dar "oa!e voi "u!ea s%i onving s m
!rimi! 0n anul 1912 "en!ru ele dou ore are au mai rmas. 5re$uie nea"ra! s s!m de vor$ u
Lu* 1i u Paul)
;m "u!ea s%i vi4i!m 0m"reun as!%sear, am s"us, de1i mi se #u ru "en!ru o li"
la aes! gndC 2 $uur s v unos, mam 1i !a!.
3i!, >Den. .u !e vor mai lsa u mine 0n 1912 de! da a1a ar ordona 0n mod lar
on!ele.
>ideon m !rase de $ra' 1i m ridi 0n "iioare, du" are 0ner ne0ndemna!i s%mi
ne!e4eas laia de "r de4ordona! de la ea#, "e are el 0nsu1i o iu#ulise.
(e $ine , 0n!m"l!or, am "ro"riul meu ronogra# aas, am s"us eu ! de non1alan!
am "u!u!. (are, a"ro"o, #un'ionea4 e,em"lar.
>ideon se 6ol$ la mine.
(eA
7ai) Doar 1!iai as!a al!#el um s%l #i "u!u! 0n!lni "e Luas de%a!!ea oriA
2i%am dus mna la s!omaul are 0ne"u de&a "lim$area u aruselul.
;m re4u! ai gsi! o modali!a!e a, 0n !im"ul eli"srilor-
>ideon se eva"or dinain!ea o6ilor mei. L%am urma! !eva seunde mai !r4iu, du" e
0mi mai !reusem o da! mna "rin "r.
?usesem onvins de #a"!ul , la revenirea noas!r, amera ronogra#ului va roi de
>ardieni, !o'i agi!a'i din au4a #a"!ului >ideon o"erase singur a"ara!ul G0n !ain, m a1!e"!am
1i s%l vd "e domnul 2arle* s!nd 0n!r%un ol', u un o6i vn!, insis!nd a >ideon s #ie
0n!u1a!H: de #a"!, 0n amer domnea lini1!ea.
Doar ?alI de Villiers era "re4en! 1i mama. S!!ea, a imaginea 0ns1i a su#erin'ei, "e un
saun, #rmn!ndu%1i minile 1i ui!ndu%se la mine u o6i "ln1i. 9es!urile de rimei 1i de #ard
de "leoa"e 0i reaser "e o$ra&i un model dunga! neregula!.
@a!%v, 4ise ?alI.
Voea, a 1i e,"resia #e'ei, 0i erau neu!re, dar eu nu e,ludeam "osi$ili!a!ea a el s #i
loo!i! de #urie su$ aeas! #a'ad, 0n o6ii lui 6i6lim$arii de lu" se "u!ea vedea o sli"ire
iuda!. Lng mine, >ideon se 0ndre"! involun!ar 1i%1i ridi u1or $r$ia, a 1i um s%ar #i
"reg!i! "en!ru o "redi.
L%am a"ua! re"ede de mn.
.u e vina lui eu nu am vru! s eli"se4 singur, am i4$uni! eu. >ideon nu a in!erveni!
in!en'iona!-
+%n regul >Dendol*n. ?alI 0mi adres un 4m$e! o$osi!, 0n momen!ul de #a', unele
lururi de%aii nu mai merg on#orm "lanului. 81i !reu mna "es!e #run!e 1i se ui! "ie4i1 la
mama. 8mi "are #oar!e ru ai au4i! disu'ia noas!r de a4i du"%amia4- a !re$ui! s a#li
as!#el. (u siguran' nu a #os! in!en'iona!. O "rivi din nou "e mama. 3n luru a1a de im"or!an!
ar !re$ui s ni se adu la uno1!in' 0n!r%un mod mai $lnd.
2ama !ea 1i 0nera din rs"u!eri s nu i4$uneas 0n larimi. >ideon m s!rnse de
mn.
?alI o#!.
(red !u 1i >rae ave'i o mul'ime de disu!a!. + mai $ine s v lsm singure, mai
s"use el. La u1 a1!ea"! un ade"!, are o s v ondu sus du" e ve'i #i !ermina!. Vii, >ideonA
>ideon 0mi ddu u greu drumul minii 1i m sru! "e o$ra4, 1o"!indu%mi la ure6eC
;i s reu1e1!i, >Dendol*n. Du" aeea o s vor$im des"re e ai asuns la !ine aas.
2i%a !re$ui! !oa! voin'a a s nu m "rind s!rns de el 1i s nu s!rigC E5e rog, rmi u
mine.F
;m a1!e"!a! mu! "n e el 1i ?alI au ie1i! din amer 1i au 0n6is u1a 0n urma lor. ;"oi
m%am 0n!ors !re mama 1i am 0nera! s 4m$es.
2 mir 'i%au "ermis aesul 0n aes! "reas#n! san!uar al lor.
2ama s%a ridia! nesigur a o $!rn 1i mi%a 4m$i! s!rm$.
2%au lega! la o6i. 9es"e!iv, el u #a' de lun. ;vea o $u4 r"a! 1i red din
au4a as!a a 1i s!rns nodul #oar!e !are. 2%a iu"i! um"li!, dar n%am 0ndr4ni! s m "lng.
(unos. .u "rea 0mi era mil de $u4a r"a! a domnului 2arle*. 2am-
/!iu aum m ur1!i. 2ama nu m ls s !ermin de vor$i!. /i !e 0n'eleg "e de"lin.
2am, eu-
8mi "are um"li! de ru) .u ar #i !re$ui! vreoda! s las s se a&ung a1a de"ar!e. ?u
un "as 0nain!e 1i 0n!inse $ra'ele s"re mine, "en!ru a a"oi s le lase imedia! s ad nea&u!ora!e.
2i%a #os! din!o!deauna um"li! de !eam de 4iua as!a) ;m 1!iu! urma s vin la un momen! da!
1i, u ! !e #eai mai mare, u a!! m !emeam mai mul!. Buniul !u- Se o"ri, a"oi ins"ir
adn 1i on!inuC eu 1i !a!l meu aveam de gnd s%'i s"unem as!a 0m"reun, nd aveai s #ii
des!ul de mare "en!ru a 0n'elege adevrul 1i a%i "u!ea #ae #a'.
;1adar, Luas a 1!iu!A
Desigur) +l i%a asuns "e Lu* 1i "e Paul la noi aas, la Dur6am, 1i !o! a lui a #os! 1i
ideea s m "re#a sun! 0nsrina! "en!ru a%i #ae s read $e$elu1ul dei, !u es!e al
meu. Lu* s%a dus la on!roalele "rena!ale su$ numele meu a loui! 0m"reun u Paul a"roa"e
"a!ru luni la noi, 0n !im" e !a!a se ou"a s ree4e "is!e #alse "rin !oa! +uro"a. 8n esen', era
asun4!oarea "er#e!. .imeni nu s%a in!eresa! de sarina mea. 5ermenul na1!erii !re$uia s #ie 0n
deem$rie as!#el, erai li"si! de im"or!an' "en!ru >ardieni 1i "en!ru #amilie. 2ama "rivi "e
lng mine, "rivirea ei !rans"aren! o"rindu%se "e !a"e!ul de "e "ere!e. ;m s"era! "n 0n ul!imul
momen! nu va #i neesar s%i lsm "e Lu* 1i "e Paul s "lee 0n !reu! u ronogra#ul. 8ns
unul din!re de!e!ivii "ar!iulari ai >ardienilor luase 0n olima!or louin'a noas!r- Se 0n#ior la
aeas! amin!ire. 5a!a a$ia da ne%a "u!u! aver!i4a la !im". Lu* 1i Paul nu au avu! al! varian!
au !re$ui! s #ug, 0n !im" e !u ai rmas la noi un $e$elu1 mi!i!el, u un smo de "r
arag6ios "e a" 1i u ni1!e o6i al$a1!ri imen1i. Larimile 0ne"ur s i se "reling "e o$ra&i. ;m
&ura! s !e "ro!e&m, .iolas 1i u mine, 1i !e%am iu$i! din "rima seund a "e "ro"riul nos!ru
o"il.
?r s o$serv, 0ne"usem 1i eu s "lng din nou.
2am-
/!ii, noi nu am vru! niioda! s avem o"ii. 8n #amilia lui .iolas au #os! a!!ea $oli,
iar eu am #os! din!o!deauna de "rere nu eram genul de #emeie are s #ie mam. Dar !o!ul s%a
s6im$a! nd Lu* 1i Paul !e%au lsa! 0n gri&a noas!r. Larimile mamei nu se o"reau din 1iroi!.
5u ne%ai #u! a!! de- #erii'i. .e%ai 0m"ros"!a! via'a om"le! 1i ne%ai ar!a! ! de minuna'i
sun! o"iii. Da nu ai #i #os! !u, u siguran' .iI 1i (aroline nu ar #i veni! niioda! "e lume.
.u mai "u!u on!inua de%a!!ea sug6i'uri. +u nu am mai re4is!a! 1i m%am n"us!i! 0n
$ra'ele ei.
+%n regul, mam) ;m 0nera! eu s ros!es, dar mi%a ie1i! doar un sune! 6ri!.
2ama "ru !o!u1i s #i 0n'eles. 2 0m$r'i1 s!rns 1i, "en!ru un !im" des!ul de 0ndelunga!,
nu am #os! 0n s!are s mai vor$im sau s ne o"rim din "lns.
Pn e <emerius 01i s!reur a"ul "rin "ere!e 1i s"useC
;6, aii erai) 81i s!reur 1i res!ul or"ului 0n amer 1i 4$ur "e mas, de unde 0ne"u
s se ui!e la noi, urios. Vai mie) ;um avem dou #n!ni de in!erior) (a"!ul de serie .iagara
?alls "ro$a$il a #os! la o#er!.
2%am de4li"i! u1or de mama.
5re$uie s mergem, mam) .%ai din 0n!m"lare ni1!e $a!is!e la !ineA
Da avem noro) So!oi "rin gean! 1i%mi 0n!inse una. (um de n%ai rimei 0n!ins "e
!oa! #a'aA 2 0n!re$ u un 4m$e! anemi.
2i%am su#la! nasul u 4gomo!.
2 !em a rmas 0n!ins !o! "e !rioul lui >ideon.
Pare s #ie u%adevra! un $ia! de !rea$. De1i, !re$uie s !e aver!i4e4 0n "rivin'a lui-
ae1!i de Villiers ne adu nou, #e!elor 2on!rose, numai nea4uri. 2ama 01i des6ise "udriera, se
"rivi 0n miu'a oglin&oar 1i o#!. Vai de mine. ;r! a mama lui ?ranIens!ein.
Da, doar o lave! ar mai salva si!ua'ia, s"use <emerius. Sri de "e mas "e un u#r
din ol' 1i%1i 0nlin a"ul 0n!r%o "ar!e. Se "are am ra!a! o groa4 de evenimen!e) Sus e o
agi!a'ie de nedesris. Pes!e !o! numai "ersoane im"or!an!e 0n os!ume negre, 1i 2arle*, ra!a!ul la
nenoroi!, ara! de "ar l%ar #i "oni! ineva 0n moa. /i, >Dendol*n, !o'i se iau de $ia!ul !u
de !rea$ se "are le%a am da! $ine de !o! "es!e a" "lanurile. 8n "lus, 0i mai 1i "une "e
#ieare 0n "ar!e "e &ar, i nu #ae !o! !im"ul de! s rn&eas "reum un idio!.
/i, de1i "ro$a$il nu aveam nii un mo!iv 0n!emeia!, mi%a veni! deoda! s #a aela1i
luruC s rn&es a o idioa!.
2ama m "rivi "es!e marginea "udrierei.
2 ier'iA 2 0n!re$ 0ne!.
O#, mam) ;m s!rns%o a1a de !are 0n $ra'e, s" !o!ul din mini.
5e iu$es a!! de mul!) O6, v rog) @ni <emerius. ;um 0ne"e !o!ul de la a"!. ;ii
e 1i%a1a des!ul ume4eal)
;1a 0mi imagine4 eu e 0n eruri, s"use Leslie 1i #u o "irue! "en!ru a lsa
a!mos#era ole'iei de os!ume s o "!rund. Privirile ei alunear "es!e ra#!urile u "an!o#i 1i
g6e!e din !oa!e e"oile, a"oi "es!e "lrii 1i de aolo s"re $arele a"aren! nes#r1i!e de are erau
ag'a!e 6aine, "en!ru a, 0n ele din urm, s revin la 2adame 9ossini, are ne des6isese u1a
!re aes! "aradis. @ar dumneavoas!r sun!e'i Dumne4eu 0nsu1i)
(e drgu' e1!i)
2adame 9ossini 0i surse, uvn!ul Edrgu'F #iind ros!i! deliios de graseia!.
Da, a1a red 1i eu, 4ise 9a"6ael.
>ideon 0i arun o "rivire amu4a!. .u%mi ddeam seama um, du" !o! nea4ul de du"%
amia4, reu1ise s%i smulg lui ?alI aeas! onesie G"oa!e un6iul lui >ideon era !o!u1i mai
degra$ un miel 0n $lan de lu" de! inversAH, dar "rimisem "ermisiunea o#iial inlusiv
Leslie 1i 9a"6ael a, su$ su"raveg6erea lui 2adame 9ossini, s ne alegem din ole'ia de
os!ume a >ardienilor 6aine "en!ru "e!reerea (*n!6iei. +ra seara devreme nd ne%am 0n!lni! 0n
#a'a in!rrii, iar Leslie era a1a de emo'iona! avea voie s "!rund 0n sediul en!ral al
>ardienilor, a$ia da "u!ea s!a loului. De1i nu v4u nimi din vas!i!a!ea s"a'iilor "e are i le
desrisesem, i merse doar de%a lungul unui oridor anos! are duea s"re de"o4i!ul de os!ume,
era e,!rem de 0nn!a!.
Sim'iA 8mi 1o"!i. 2iroase a enigme 1i%a sere!e. O6, Doamne, ! 0mi "lae)
;&uns 0n de"o4i!ul de os!ume, mai avea "u'in 1i in!ra 0n 6i"erven!ila'ie. 8n al!e
irums!an'e "reis a1a mi s%ar #i 0n!m"la! 1i mie. Pn a!uni 1i eu onsiderasem a!elierul lui
2adame 9ossini o adevra! >rdin a +denului, 0ns e era 0n de"o4i! de"1ea u mul! a!elierul.
Dar, mai 0n!i de !oa!e, eu devenisem 0n!re !im" imun 0n "rivin'a 6ainelor, iar 0n al doilea
rnd, a"ul 1i inima%mi erau ou"a!e u om"le! al!e lururi.
Bine0n'eles am rea! !oa!e aes!e os!ume aii, aeas!a #iind ole'ia >ardienilor,
0ne"u! aum dou su!e de ani 1i e,!ins de%a lungul !im"ului. 2adame 9ossini ridi de "e o
$ar o ro6ie din dan!el u1or 0ngl$eni!, iar eu 1i Leslie am o#!a! e,!a!i. 2ul!e din!re
originalele is!orie sun! rela!iv #oar!e "lu!e la "rivi!, dar nu mai "o! #i #olosi!e "en!ru l!oriile
a!uale 0n !im". ;g' u gri& ro6ia la lo. /i nii mar os!umele "e are le%am on#e'iona!
"en!ru "enul!ima genera'ie nu mai ores"und s!andardelor.
;s!a 0nseamn !oa!e aes!e minuna!e ro6ii vor "u!re4i de la sine aii !re"!a!A
Leslie mngie ro6ia de dan!el u mul! mil. 2adame 9ossini ridi din umerii ei
"linu'i.
Sun! e,"ona!e "re'ioase, 6iar 1i "en!ru mine. Dar ai dre"!a!e, es!e "a! se #oloses
a1a de rar. (u a!! mai #rumos sun!e'i aii as!%sear. Ve'i #i ele mai #rumoase la aes! $al,
mes "e!i!esl
.u es!e un $al, 2adame 9ossini, es!e doar o "e!reere "li!ioas, s"use Leslie.
O "e!reere es!e 0n!o!deauna "li!ioas doar da a1a sun! 1i oas"e'ii, re"li 2adame
9ossini energi.
+,a!, aes!a es!e 1i mo!!oul meu, s"use 9a"6ael 1i%o "rivi "ie4i1 "e Leslie. (e%ar #i
da ne%am os!uma 0n 9o$in 7ood 1i 0n Lad* 2arianA Sun! om"le! ver4i, nuA 81i "use "e a" o
mi "lrioar de dam u o "an #lu!urnd. /i%a!uni o s remare #ieare, de 0nda!,
sun!em 0m"reun.
7m, #u Leslie.
2adame 9ossini e,amin din mers 6ainele de "e umera1e, n!nd.
O, e "lere) (e $uurie) Pa!ru !ineri e! une#e!e deguisee e "oa!e #i mai #rumosA
Pi, a1 mai avea eu vreo !eva varian!e, 1o"!i >ideon u gura a"roa"e de ure6ea mea.
?i'i a!en'i, dis!rage'i%i voi "u'in a!en'ia a s "o! eu #ura ni1!e 6aine "en!ru l!oria noas!r 0n
1912. /i%a"oi s"use u voe !areC +u voi "ur!a 6es!ia aia verde de ieri, 2adame 9ossini, da%mi
da'i voie.
2adame 9ossini se 0n!oarse u avn! !re noi.
(6es!ia verde de ieriA
9idi o s"rnean.
Vrea- red vrea s s"un redingo!a ea verde marin u 0n6eie!oare de smarald,
am s"us eu re"ede.
Da, 1i !oa!e mrun'i1urile are vin oda! u ea, s"use >ideon 4m$ind #or'a!. 2ai verde
de%a!! nu se "oa!e.
2run'i1uri) 2rgri!are aruna!e dinain!ea "orilor) 2adame 9ossini 01i #lu!ur
$ra'ele 0n aer, dar surse. Seolul al <V@@@%lea !r4iu, a1adar, "en!ru miul re$el. 8n a4ul s!a va
!re$ui s%o 0m$rm asor!a! 1i "e miu'a >!%de%le$d. Dar m !em nu am nii o ro6ie de $al
verde din aea e"o.
Prini"alul e s ara!e de e"o, s #ie lung 1i $u#an!, adug Leslie.
Da a1a s!au lururile, s"use 2adame 9ossini re!ien!.
Leslie 1i u mine ddurm o !ur "rin 0n"ere 0m"reun u ea, ner$d!oare a doi
'elu1i "e are%i ademene1!i u un os. >ideon se #u nev4u! "rin!re ro6iile a!rna!e "e $are, 0n
!im" e 9a"6ael on!inua s "ro$e4e "lrii de dam.
;r #i un vis de ro6ie din !a#!a de m!ase verde luioas 1i !ul, Viena, 1NLO, s"use
2adame 9ossini 1i ne #u u o6iul. (u o6i1orii ei minusuli 1i u a"ul a1e4a! dire! "e umeri
0mi ins"ira de #ieare da! o 'es!oas. (oloris!i se "o!rive1!e de minune u s!o#a verde marin a
miului re$el, desigur 0ns , din "un! de vedere s!ilis!i, aeas! om$ina'ie es!e o a!as!ro#.
(a 1i um (asanova ar merge la $al al!uri de 0m"r!easa Sisi, da%n'elege'i e vreau s 4i-
(um am s"us, oamenii din seara as!a nu "rie" asemenea #ine'uri, am s"us eu 1i mi s%a
!ia! res"ira'ia nd 2adame 9ossini lu de "e $ar ro6ia demn de Sisi. +ra, 0n!r%adevr, 0n vis.
Dei, $u#an! ar am #i)
Leslie rse.
Da #ai o singur "irue! 0n ro6ia as!a, ai drma! !o! $u#e!ul ree.
Pro$ea4%o, g!i1orul meu de le$d. +,is! 1i o diadem asor!a!. /i%aum, !u. 2adame
9ossini o lu "e Leslie de $ra' 1i se duse u ea "e urm!orul rnd. ;ii avem 6au!e ou!ure
#rane4e 1i i!aliene din seolul !reu!. Verdele nu era uloarea "re#era!, dar "reis vom gsi eva
"en!ru !ine.
Leslie vru s 4i eva, dar 01i 0ng6i'i uvin!ele de emo'ie nd au4i uvin!ele 6au!e
ou!ure 1i avu o ri4 de !use.
Po! s "ro$e4 $ermudele as!ea 6aioaseA S!rig 9a"6ael din #undul amerei.
Desigur) Dar s ai gri& la nas!uri.
8neram disre! s%l urmres "e >ideon. Pusese de&a "e $ra' !eva "iese de
ves!imen!a'ie 1i%mi 4m$i "es!e 1irurile de 6aine.
2adame 9ossini nu%l o$serv 0n vreme e &e#uia. S!udia e,!rem de #erii!
om"ar!imen!ul 6au!e ou!ure, urmri! 0ndea"roa"e 1i u res"ira'ia 0n!re!ia! de Leslie.
Pen!ru la "e!i!e "is!ruia! "oa!e un-
- as!a de%aii) O 0n!reru"se Leslie. V rog) +s!e minuna!)
+,uses%moi, ma 6erie. Dar as!a nu e verde) Pise 2adame 9ossini.
Dar es!e a"roa"e verde)
Leslie ar!a de "ar s!!ea s i4$uneas 0n larimi de de4amgire.
.u, es!e al$as!ru glaiar, s"use 2adame 9ossini 6o!r!. ; "ur!a!%o >rae =ell* la o
gal de "remiere "en!ru O via' "e sen. Desigur, nu "e aeas!a, dar aeas!a es!e o o"ie #idel.
+s!e ea mai #rumoas ro6ie "e are am v4u!%o vreoda!, susur Leslie.
;r avea oare1e verde, am 0nera! eu s%o sus'in. (el "u'in !uroa4 u o idee de ver4ui.
Dei, "ra!i verde, da lumina es!e un "i 1i mai gl$uie.
7m, #u 2adame 9ossini ne6o!r!.
2%am ui!a! du" >ideon, are se s!rduia s a&ung neo$serva! la u1.
Orium nu m%ar 0n"ea, murmur Leslie.
Ba eu red da) Privirea lui 2adame 9ossini s!udie silue!a lui Leslie de sus 0n &os 1i
din nou 0n sus, a"oi ros!i u gndurile r!i!e 0n de"r!areC Voi, #e!ele as!ea !inere, ave'i !oa!e
ni1!e !alii a1a de minuna!e %Pu!alors) Privirea%i deveni din!r%oda! dur. 5inere) 8no!ro u !oa!e
lururile aleaA S!rig ea.
Pi- -, se $l$i >ideon s"eria!.
;"roa"e a&unsese la u1.
Bes!oasa se "res6im$ 0n!r%un ele#an! #urios are o ia la goan "rin !u#i1uri. 2ai ra"id
de! a1 #i "u!u!%o $nui 0n s!are, 2adame 9ossini a&unse lng >ideon.
(e%nseamn as!aA
8i smulse ro6iile din mn, a"oi se "orni a s"une u un aen! #ran'u4es "regnan!C
;i vrru! umva s m &e#uie1!iA
.u, $ine0n'eles nu, 2adame 9ossini. ;m vru! doar s- - le 0m"rumu!.
>ideon avea o "rivire deose$i! de 6inui! de remu1ri, dar are nu avu nii un #el de
e#e! asu"ra lui 2adame 9ossini. ;eas!a ridi 6ainele 0n aer 1i le "rivi.
(e ai de gnd u as!ea, !nr im"osi$il e e1!iA .ii mar nu sun! ver4i)
@%am sri! lui >ideon 0n a&u!or.
V rugm s nu v su"ra'i "e noi. ;vem nevoie de lururi "en!ru- o l!orie 0n anul
1912. ;m #u! o sur! "au4, a"oi am deis s &o !o!ul "e o ar!e. O l!orie sere!, 2adame
9ossini.
Serre!A 8n anul omienousu!edois"rre4ee) 9e"e! 2adame 9ossini graseind.
S!rnse 6ainele la "ie"!, a1a um o v4usem "e (aroline s!rngnd "oru1orul ro1e!a!. 8n as!eaA
+ umva o glumA
.%o v4usem niioda! a1a de #urioas.
;es!a. +s!e. 3n os!um $rr$!es. Din. ;nul. 1932, ros!i ea amenin'!or, !rgnd
du" #ieare uvn! aer 0n "ie"!. @ar aeas! ro6ie a a"ar'inu! unei vn4!oarre de 'igrri de #oi.
Da a'i ie1i u aes!e 6aine "e s!r4ile anului 1912, a'i risa s s!rni'i o r4meri'. 81i "use
minile 0n 1olduri. .%ai 0nv'a! oare nimi de la mine, !inereA (e s"un eu !o! !im"ulA Des"re e
es!e vor$a la os!umele as!eaA Des"re-
- au!en!ii!a!e, om"le! >ideon u voe 0nea!.
Preisemen!) 2adame 9ossini 01i ar! ol'ii. Da !o! vre'i s #ae'i o l!orie sere!
0n anul 1912, a!uni u siguran' nu 0n 6ainele as!ea) ;'i "u!ea la #el de $ine s a!eri4a'i u o nav
s"a'ial 0n mi&loul ora1ului ar #i la #el de disre!.
O6ii 0n%i mai sn!eiau de #urie nd 01i mu! "rivirile de la >ideon la mine 1i a"oi din
nou la el, a"oi se "use din!r%oda! 0n mi1are 1i se mu! de la un 1ir de 6aine la al!ul, su$ "rivirile
noas!re "er"le,e. La sur! !im" du" aeea, se 0n!oarse u $ra'ele "line de 6aine 1i de
ao"ermin!e iuda!e "en!ru a".
Bien, ros!i u o voe are nu "ermi!ea on!ra4iere. S v #ie 0nv'!ur de min!e s
mai om"lo!a'i "e la s"a!ele lui 2adame 9ossini. .e ddu 6ainele, du" are%1i s6im$
e,"resia, de "ar ar #i s!rlui! din nou soarele de du" norii negri de "loaie. /i da%l mai
deso"r 1i de da!a as!a "e miul serre!os nu%1i "une "lrria, 0l amenin' "e >ideon u
dege!ul, a!uni 2adame 9ossini va !re$ui s%i s"un un6iului des"re mia lui esa"ad)
;m rs u1ura! 1i m%am n"us!i! asu"ra ei s%o 0m$r'i1e4.
;6, sun!e'i "ur 1i sim"lu ea mai $un, 2adame 9ossini.
(aroline 1i .iI erau "e so#aua din amera de usu! 1i se ui!ar uimi'i nd eu 1i >ideon
ne s!reurarm "e u1. 5o!u1i, 0n vreme e "e #a'a lui (aroline a"ru un 4m$e! larg, .iI "ru
mai degra$ &ena!.
;m re4u! sun!e'i la "e!reerea aeea) S"use #ra!ele meu mai mi.
.u 1!iam e,a! de e se sim'ea &ena!C "en!ru se ui!a 0m"reun u sora lui mai mi la un
#ilm de desene anima!e sau "en!ru amndoi erau de&a 0n "i&amale, 1i anume 0n ele al$as!re
drui!e de m!u1a 2add* de (riun. Deose$i! la ele erau glugile u ure6iu1e de ie"ura1. +u le
gseam la #el a 1i m!u1a 2add* drgla1e, dar nd ai dois"re4ee ani "oa!e ve4i al!#el
lururile. 2ai ales nd "rime1!i o vi4i! nea1!e"!a!, iar "rie!enul surorii !ale mai mari "oar! o
&a6e! de "iele megaool.
(6arlo!!e a "lea! de&a de &um!a!e de or, m%a lmuri! .iI. 2!u1a >lenda a !o!
'o"i! 0n &urul ei a o gin are !omai a #u! un ou. 86, nu, 0ne!ea4 u "u"a!ul, >Denn*,
#ai e,a! a mama mai adineauri. De e mai sun!e'i aiiA
.oi ne duem mai !r4iu la "e!reere, s"use >ideon 1i se ls s ad lng el "e so#a.
(laro, s"use <emerius, a1e4a! iner! "e un vra# de revis!e 7omes Z >ardens. 5i"ii u
adevra! ool vin !o!deauna ul!imii.
(aroline ridi s"re >ideon ni1!e o6i mari 1i ro!un4i.
O uno1!i "e 2argre!A 8i 0n!inse "oru1orul ro1e!a! "e are%l 'inea 0n "oal. ;i voie s%o
mngi. >ideon o mngie su"us "e 2argre! "e s"inare.
(e moliel e) Se ui! onen!ra! la eranul !elevi4orului. ;6, a'i a&uns la #a4a 0n are
e,"lodea4 !unul de uloareA +s!e #a4a mea "re#era!.
.iI se ui! la el ne0nre4!or.
/!ii (lo"o'iaA
@nven'iile ei mi se "ar a$solu! gro4ave, mr!urisi >ideon.
/i mie, 4ise <emerius. Doar oa#ura e un "i am- de ra6a!.
(arolin sus"in 0ndrgos!i!.
+1!i a1a de ama$il) ;i s vii mai des aumA
2 !em da, 4ise <emerius.
S"er da, rs"unse >ideon, iar "rivirile ni se 0n!lnir sur!.
.ii eu nu mi%am "u!u! 0n$u1i un sus"in 0ndrgos!i!. Du" vi4i!a noas!r "rodu!iv la
de"o4i!ul de os!ume al >ardienilor mai #usem un mi ool "e la a$ine!ul do!orului S6i!e,
1i%n vreme e >ideon se a"rovi4ionase u diverse us!ensile de aolo, mie%mi venise deoda! o
idee.
Da !o! sun!em la a"i!olul #ur!, ai "u!ea oare s iei 1i un vain 0m"o!riva varioleiA
.u%'i #ae gri&i, ai #os! vaina! am 0m"o!riva !u!uror $olilor are !e%ar #i "u!u! a#e!a
0n !im"ul l!oriilor !ale 0n !im", 0mi rs"unsese >ideon. Desigur 1i 0m"o!riva virusului
variolei.
.u es!e "en!ru mine, i "en!ru un "rie!en, 0i s"usesem eu. 5e rog) ;m s%'i e,"li mai
!r4iu.
>ideon ridiase din!r%o s"rnean, dar, #r vreun omen!ariu, des6isese ser!arul u
mediamen!e al do!orului S6i!e 1i, du" e so!oi "u'in "rin el, sosese la iveal o u!ie ro1ie.
Pen!ru nu "usese nii o 0n!re$are, 0l iu$eam 1i mai mul!.
;r'i de "ar s!ai s%'i urg $alele, m readuse <emerius la reali!a!e.
;m sos din dula" 6eia de la u1a s"re ao"eri1.
De nd e mama 0n adA @%am 0n!re$a! eu "e .iI 1i "e (aroline.
De un s#er! de or, el mul!. .iI "rea aum mul! mai rela,a!. 2i s%a "ru! am
iuda! 0n seara as!a. .e%a !o! "u"a! 1i a !o! o#!a!. ;$ia du" e i%a adus domnul Bern6ard un
D6isI* s%a mai "o!oli!.
;$ia de un s#er! de orA ;!uni avem !im" des!ul. Dar, da a"are aii mai devreme
de! am "reoni4a!, v rog s nu%i s"une'i sun!em "e ao"eri1.
8n regul, s"use .iI, 0n !im" e <emerius 0ne"u s in!one4e n!eul lui groa4niC
E>idi 1i >Dendol*n se giugiules su$ $alda6inF.
@%am aruna! lui >ideon o "rivire dis"re'ui!oare.
Da%ai reu1i s renun'i la (lo"o'ia, am "u!ea 0ne"e.
Din #eriire 1!iu e se "e!ree mai de"ar!e.
>ideon 01i lu rusaul 1i se ridi.
Pe urnd, ros!i (aroline 0n urma noas!r.
Da, "e urnd. De! s m ui! la voi um v giugiuli'i, mai $ine "rives mai de"ar!e
4nele 0n a'iune, s"use <emerius. ;m 1i eu mndria mea de demon 1i nu vreau s se s"un
des"re mine sun! un indisre!.
.u l%am $ga! 0n seam, i m%am 'ra! "e sri'ele 0ngus!e "en!ru o1ar 1i am des6is
!ra"a. +ra o noa"!e de "rimvar rela!iv ald "er#e! "en!ru o vi4i! aolo sus 1i, de #a"!, 1i
"en!ru giugiuleal. Din ael lo aveai o "riveli1!e minuna! asu"ra $lourilor din vein!a!e, iar la
es! s!rluea luna "es!e ao"eri1uri.
3nde ai rmasA ;m s!riga! eu 0ne! 0n &os.
(a"ul 4ulu#a! al lui >ideon a"ru "rin gura !ra"ei, urma! de res!ul or"ului.
Po! 0n'elege de e aes!a es!e loul !u "re#era!, 4ise el. Puse &os rusaul 1i se ls
a!en! 0n genun6i.
.u o$servasem niioda! ael lo avea ali!'i roman!ie, mai ales noa"!ea, u marea
de lumini s!rlui!oare ale ora1ului, are "rea s se 0n!ind la nes#r1i! dinolo de deora'iunile
$oga! ornamen!a!e ale ao"eri1ului. Da!a urm!oare "oa!e ar #i #os! in!eresan! s organi4m
aolo un "ini, u "ernu'e moi 1i u lumnri- >ideon ar #i "u!u! s%1i adu vioara- iar
<emerius ar #i #os! $ine s ai$ li$er.
De e rn&e1!i a1aA 8n!re$ >ideon.
O6, nimi r!eam 1i eu u gndul.
>ideon #u o grimas arag6ioas.
;6a) Privi 0m"re&ur u a!en'ie. 8n regul. ;1 s"une "u!em 0ne"e re"re4en!a'ia.
;m 0nuviin'a! din a" 1i am or$ei! "n la o1urile de #um. 8n ael lo ao"eri1ul era
"la!, 0ns, la numai &um!a!e de me!ru 0n s"a!ele 6ornurilor, 0ne"ea "an!a, se"ara! doar "rin!r%un
#el de grdule' de #ier, 0nal! "n la genun6i. G/i, nemuri!oare sau nu, s m "r$u1es 0n gol "re'
de "a!ru e!a&e nu era 6iar el mai "lu! mod 0n are 0mi 0n6i"uiam s%mi "e!re s#r1i!ul de
s"!mn.H
;m des6is la"e!a de ven!ila'ie de "e "ar!ea "os!erioar a 6ornului larg.
De e%ai ales nea"ra! aes! lo, >Denn*A L%am au4i! "e >ideon 0n!re$nd de undeva
din s"a!ele meu.
Lui (6arlo!!e 0i e #ri de 0nl'ime, l%am lmuri! eu. .u ar avea niioda! ura& s ure
"e ao"eri1.
;m ridia! leg!ura grea din in!eriorul 6ornului 1i am !ras%o u a!en'ie a#ar.
>ideon sri 0n "iioare.
S nu umva s%l sa"i) S"use agi!a!. 5e rog)
.ii o gri&) 2i%a veni! s rd, a1a de revol!a! "rea. 3i!e, "o! s s!au 1i%n!r%un "iior-
>ideon soase un #el de sne!.
(u a1a eva nu se glume1!e, >Denn*, ini el. Se vedea !rea$a orele alea de mis!er
avuseser o in#luen' mai "regnan! de! 0mi imaginasem eu. 8mi lu leg!ura din mn 1i o
legn a "e un $e$elu1. S #ie u adevra!-, 0ne"u a 4ie.
;m sim'i! 0n s"a!ele meu o adiere ree.
.uuu, !m"i!ule, ronni <emerius 1i soase a"ul "rin gaura !ra"ei. + $rn4 ve6e,
"e are o "s!rea4 >Dendol*n aii sus "en!ru a4ul 0n are i s%ar #ae #oame "es!e noa"!e.
;m da! o6ii "es!e a" 1i i%am #u! semn s se re!rag, eea e, 0n mod sur"rin4!or, 1i
#u. Pro$a$il !omai devenise #oar!e "al"i!an! (lo"o'ia.
8n aes! !im", >ideon a1e4ase ronogra#ul "e ao"eri1 1i 0ne"use s dea u gri& 0n l!uri
0nveli!orile.
/!iai (6arlo!!e a suna! la noi la in!ervale de a"ro,ima!iv 4ee minu!e "en!ru a ne
onvinge ai aes! ronogra#A Pn la urm, l%a enerva! "n 1i "e 2arle*.
(e "a!, am 4is eu. Par%ar #i #u'i unul "en!ru al!ul.
>ideon 0nuviin' din a". ;"oi 0nl!ur 1i ul!ima $ua! de "n4 1i !rase 4gomo!os aer
0n "ie"!.
;m mngia! u gri& lemnul lus!rui!.
;1adar, ia!%l.
>ideon !u o li". O li" des!ul de lung, a s #iu siner.
>ideonA ;m s"us eu e4i!an! 0n ele din urm.
Leslie m im"lorase s mai a1!e"! !eva 4ile, "en!ru a #i sigur se "oa!e 0n!r%adevr
avea 0nredere 0n el, dar eu re#u4a4em.
Pur 1i sim"lu n%am re4u!%o, 1o"!i >ideon 0n!r%un #inal. .%am re4u!%o "e (6arlo!!e
nii o seund. 2 "rivi, o6ii "rndu%i negri om"le! 0n aea lumin. Bi%e lim"ede e s%ar
0n!m"la da ar a#la inevaA
.u i%am mai s"us e,is!au de&a #oar!e mul!e "ersoane are 1!iau. Dar, "oa!e de vin
era #a"!ul >ideon "rea deoda! a1a de 0nura!, 0ne"u s m ia 1i "e mine #ria.
(6iar vrem s duem as!a "n la a"!A ;m 0n!re$a!, de!e!nd o sen4a'ie de grea' 0n
s!oma, are, de da!a as!a, nu avea leg!ur u de$u!ul unei l!orii 0n !im".
( $uniul in!rodusese sngele meu 0n ronogra#, era una. (eea e aveam noi de gnd 0n
ael momen! era u !o!ul 1i u !o!ul al!eva. 3rma s 0n6idem (erul de Snge, iar urmrile erau
im"revi4i$ile. (a s%o #ormule4 "o4i!iv.
9ea"i!ulam 0n memorie, 0n mare vi!e4, !oa!e ori$ilele "ro#e'ii rima!e are se !erminau u
agonie 1i alegere, insernd re"ede ni1!e de!alii su"limen!are, are e6ivalau u "rime&die 1i
moar!e. @ar #a"!ul eram nemuri!oare nu m onsola !u1i de "u'in.
8n mod $i4ar 0ns, se "are !omai nesiguran'a mea #u ea are 0l !re4i "e >ideon din
amor'eal.
Da vrem s duem as!a "n la a"!A Se a"le 1i%mi ddu un mi "u"i "e nas. 2
0n!re$i "e $uneA 81i de4$r &a6e!a 1i soase din rusa "rada din a$ine!ul do!orului S6i!e.
O=, "oa!e s 0nea".
2ai 0n!i 01i leg un garou 0n &urul $ra'ului s!ng 1i%l s!rnse $ine. ;"oi soase o sering
din am$ala&ul ei s!eril 1i%mi rn&i.
SorA 9os!i el a "e un ordin. Lan!ern)
;m #u! o grimas.
Se "oa!e #ae 1i a1a, am rs"uns eu 1i i%am lumina! 0n6eie!ura o!ului. 5i"i "en!ru un
s!uden! la mediin)
Sim! o urm de dis"re' 0n voea !aA >ideon 0mi arun o "rivire amu4a!. 5u um ai
#u!%oA
+u m%am #olosi! de un u'i! &a"one4 "en!ru legume, l%am lmuri! u1or ludroas. @ar
$uniul a ole!a! sngele 0n!r%o ea1 de eai.
8n'eleg. 9ana de la 0n6eie!ura minii, 4ise el, $rus serios, 1i s!r"unse "ielea u aul
seringii.
Sngele 0ne"u s urg "rin anul.
/i e1!i sigur 1!ii e ai de #u!A ;m 0n!re$a!, indind u $r$ia 0ns"re ronogra#.
(6es!ia as!a are a!!ea la"e 1i ser!ra1e di#eri!e, "o'i #oar!e re"ede s "ui 0n mi1are ro!i'a
gre1i!-
O"erarea ronogra#ului es!e una din!re ma!eriile de e,amen "en!ru gradul de ade"!, iar
eu am da! aes! e,amen u "u'in !im" 0n urm.
>ideon 0mi 0n!inse seringa "lin u snge, a"oi 01i de4leg garoul din &urul $ra'ului.
8n!re$area e, nd ai mai avu! !im" s !e ui'i 1i la a"odo"ere inema!ogra#ie gen
(lo"o'iaA
>ideon su!ur din a".
(red eva mai mul! res"e! n%ar s!ria. D%mi anula. /i aum 0ndrea"! lumina
lan!ernei s"re ronogra#. Da, e,a! a1a.
;i "u!ea din nd 0n nd s mai s"ui 1i E!e rogF, i%am a!ras eu a!en'ia, 0n !im" e el
0ne"u s "iure din sngele lui 0n ronogra#.
S"re deose$ire de Luas, lui nu%i !remurau nii un "i minile. Poa!e avea s devin
ndva un $un 6irurg.
8ne"usem s%mi mol#i nervoas $u4a in#erioar.
/i !rei "i!uri aii, su$ a"ul de leu, murmur >ideon onen!ra!. ;"oi se 0nvr!e
aeas! ro!i' 1i se sue1!e aes! mner. Dei, ga!a.
Ls anula 0n &os, iar eu am s!ins, din re#le,, lan!erna. 8n in!eriorul ronogra#ului, mai
mul!e ro!i'e din'a!e 0ne"ur s se ro!eas. (ronogra#ul 0ne"u s sr'ie, s 4ngne 1i s
4um4ie, la #el a 1i da!a !reu!. ;"oi 4ngni!ul se in!ensi#i, iar 4um4i!ul deveni mai s!riden!,
a"roa"e #ormnd o melodie. 3n val de ldur ne i4$i 0n #a', iar eu m%am ag'a! s!rns de $ra'ul
lui >ideon, a 1i nd ar #i urma! s vin o ra#al de vn! are ar #i "u!u! s ne do$oare de "e
ao"eri1. 8n lo de a1a eva, !oa!e "ie!rele "re'ioase ale ronogra#ului 0ne"ur s lumine4e "e
rnd, aerul 0ne"u a se mi1a, iar nd, mai a"oi, "ru 0n in!eriorul ronogra#ului se 0n!e'e1!e
un #o, aerul din &urul nos!ru deveni ree a g6ea'a. Lumina "l"i!oare se s!inse, iar ro!i'ele se
o"rir din nou. 5o!ul durase mai "u'in de !rei4ei de seunde.
@%am da! drumul lui >ideon 1i mi%am ne!e4i! "rul sula! de "e $ra'e.
;s!a a #os! !o!A
>ideon ins"ir adn 1i 0n!inse mna. De da!a as!a !remura un "i.
Vom vedea aum, s"use.
;m sos din gean! o mi e"ru$e! lua! din la$ora!orul do!orului S6i!e 1i i%am da!%o
lui >ideon.
?ii a!en!. Da es!e o "ul$ere, o "al de vn! ar "u!ea%o risi"i)
Poa!e s!a nu ar #i 6iar el mai ru luru, murmur >ideon. Se 0n!oarse !re mine.
O6ii%i sli"eau. Ve4iA De e usur sau $e!e1ug de%o #i, su$ du4ina de as!re se vor leui.
2 durea 0n o! "e mine de du4ina de as!re. +ram mai sigur "e lan!erna mea de $u4unar.
7aide oda!, am s"us eu ner$d!oare, m%am a"lea! 0nain!e, a"oi am sos "en!ru
>ideon miu'ul ser!ra1.
Siner, am #os! de4amgi!. Du" !oa! sere!omania 1i $la $la $la%ul la des"re !o! #elul
de mis!ere, eram umva !eri$il de de4amgi!. 8n ser!ra1 nu era nii vreo lioare, a1a um
"ro#e'ise Leslie GEPreis e ro1ie a sngeleF, s"usese ea u o6ii 6ol$a'iH, nii vreun #el de
"ul$ere, nii vreo "ia!r, indi#eren! de e #el ar #i "u!u! ea #i.
+ra o ma!erie, are ar!a "reum sarea. + dre"! o sare deose$i! de #rumoas da o
"riveai u a!en'ie, i on'inea o mul'ime de ris!ale minusule a de o"al.
.e$unie, am 1o"!i! eu. @nredi$il din au4a aes!or !eva #irimi!urele se de"une a1a
un e#or! de seole 0n!regi.
>ideon a1e4 mna "ro!e!or deasu"ra ser!ra1ului.
@m"or!an! es!e aum a nimeni s nu a#le sun!em 0n "osesia aes!or #irimi!urele,
s"use el u res"ira'ia 0n!re!ia!.
;m 0nuviin'a! din a". (u e,e"'ia elor are 1!iau de&a. ;m sos do"ul e"ru$e!ei.
2ai $ine !e%ai gr$i) ;m 1uiera! eu.
;m avu! deoda! o vi4iune, um Lad* ;ris!a, are nu se !emea de nimeni 1i de nimi,
u%a!! mai "u'in de 0nl'ime, a"rea "rin des6i4!ura !ra"ei 1i ne smulgea e"ru$e!.
Se "rea 1i >ideon avea aelea1i gnduri, i !urn #r "rea mul! "ro!ool
#irimi!urelele 0n e"ru$e! 1i 0i "use do"ul. ;$ia du" e o asunse 0n &a6e!, rsu#l u1ura!.
5o!u1i, 0n ael momen! 0mi veni un al! gnd 0n min!e.
;um, aes! ronogra# 1i%a a!ins so"ul, e "osi$il s nu mai #un'ione4e, am s"us.
Vom vedea, re"li >ideon 1i%mi 4m$i. ;1 4ieC s "ornim s"re anul 1912.
5reis"re4ee
O#, la nai$a, red m%am a1e4a! "e nenoroi!a aia de "lrie, murmur >ideon lng
mine.
.u mai 0n&ura, %o s ad erul "e noi, am s"us eu "rin!re din'i. /i da nu%'i "ui
"lrria "e a", !e "rrs lui 2adame 9rossin3 am aduga!, graseind ! am "u!u! de $ine.
<emerius rdea o!odind. De da!a as!a 'inu nea"ra! s ne 0nso'eas.
.ii nu "rea va "u!ea s%1i soa! "lria) (u "rul s!a, ei din 1912 o s%l ia dre"!
vn!or de 4es!re. ;r #i "u!u! mar s%1i #a 1i el o rare la!eral 1i s 1i%l "ie"!ene ordona!.
L%am au4i! din nou "e >ideon 0n&urnd 0ne!, de da!a as!a din au4 se lovise 0n o!. .u
era delo u1or s !e s6im$i 0n!r%un on#esional, iar eu eram des!ul de sigur era 1i un
sarilegiu revol!!or s #olose1!i un as!#el de lo "e "os! de a$in de "ro$. (a s nu mai vor$im
de #a"!ul in!rarea "rin e#ra'ie 0n!r%o $iseri era ondamna$il la nivel in!erna'ional, 6iar
da nu aveai de gnd s #uri nimi de aolo, i doar s #olose1!i loul a s dai o #ug "n 0n
anul 1912. >ideon des6isese u1a la!eral u un rlig me!ali, a!! de ra"id, eu nii mar nu
avusesem vreun "i de !im" s am emo'ii.
2ii de !une!e 1i !rsne!e) /uierase admira!iv <emerius "rin!re din'i. ;r !re$ui s !e
0nve'e 1i "e !ine as!a. 8n doi am #i o e6i" de s"rg!ori in#aili$il. ;"roa"e nemuri!or de $un.
;"ro"o, era aeea1i $iseri 0n are 0l unosusem "e <emerius 1i 0n are >ideon m
sru!ase "en!ru "rima oar. De1i nu aveam !im" s m "ierd 0n amin!iri nos!algie, mi se "ru
aele evenimen!e se "e!reuser u mul!, mul! !im" 0n urm, mai ales da !e gndeai !e se mai
0n!m"laser 0n!re !im". 8n reali!a!e, nu !reuser de! !eva 4ile.
>ideon $!u la u1.
>a!aA
.u. Din "a!e, la ro6ia mea 0n nu s%a inven!a! #ermoarul, am rs"uns eu dis"era!
de mul'imea de nas!uri de la s"a!e, la are a&ungeam u greu, mai ales 0n aele ondi'ii "es!e
"oa!e de aven!uroase.
2%am s!reura! a#ar din on#esional. Oare inima mea avea vreoda! s 0ne!e4e s mai
$a! a ne$una de #ieare da! la vederea lui >ideonA Oare aveam vreoda! s nu mai am
sen!imen!ul , la vederea lui, "ar%a1 #i #os! or$i! de eva nes"us de #rumosA Pro$a$il nu. @ar
de da!a as!a 6iar "ur!a un os!um gri%0n6is a$solu! nes"e!aulos, u ves! 1i ma1 al$.
Dar lururile alea 0i s!!eau "ur 1i sim"lu "rea $ine, umerii-
<emerius, are se $lngnea a!rna! de galerie u a"ul 0n &os, 01i drese glasul.
; #os! oda! o oi', are se 6ol$a a $leaga, asul!!oare 1i redinioas-
?oar!e drgu', am 4is eu re"ede. O os!uma'ie de a" ma#io! #r vrs!. ;"ro"o,
rava!a es!e lega! "er#e!. 2adame 9ossini ar #i mndr de !ine. 2%am 0n!ors o#!nd la nas!urii
mei. O#, Doamne) @nven!a!orul #ermoarului ar #i !re$ui! de mul! anoni4a!.
>ideon rn&i.
8n!oare%!e 1i las%m "e mine, 4ise. O6, se 0n!reru"se sur!, sun! su!e.
5reu eva vreme "n e reu1i s 0n6eie !o'i ns!ura1ii, luru e,"lia! "oa!e 1i de #a"!ul
, la #ieare al doilea nas!ure, m sru!a "e g!. (u siguran' mie mi%ar #i !i6ni! mai mul! da,
la #ieare sru!, <emerius nu ar #i s!riga!C
Boa, 'oa, 'uulean, o$ra4ni #e!i1an.
8n s#r1i!, !erminasem. 2adame 9ossini alesese o ro6ie gri%des6is, 0n6is "n sus, u
guler de dan!el. Poalele erau am lungi, a1a m%am 0m"iedia! de 0nda! 0n ele 1i a1 #i 4u! !
eram de lung, da >ideon nu m%ar #i "rins.
Da!a vii!oare 0m$ra eu os!umul, am s"us.
>ideon rse 1i se a"le s m sru!e, dar, um <emerius s!rigC E.eeee, nu din nou)F l%
am 0m"ins u1or.
.u mai avem !im") ;m s"us.
/i%n a#ar de as!a, deasu"ra noas!r a!rn o rea!ur u ni1!e ari"i a de lilia, are #ae
ni1!e grimase des4gus!a!e. 2%am ui!a! su"ra! la <emerius.
(e eA S"use el. +u am re4u! as!a es!e o misiune im"or!an!, nu un rende4%vous.
2ai $ine mi%ai #i reunos!oare.
Ve4i s nu, am mormi! eu.
8n!re !im", >ideon a&unsese 0n s!ran 1i 0ngenun6ease lng ronogra#. Du" e
um"nisem 0ndelung, 0l "lasasem su$ al!ar, s"ernd aolo nu avea s%l deso"ere nimeni 0n
a$sen'a noas!r, as!a da nu umva e,is!a aolo o #emeie de serviiu are munea 0n serile de
sm$!.
+u rmn s am gri& de as, "romise <emerius. Da a"are areva 1i #ur 6es!ia aia,
am s%l- - sui" #r mil.
>ideon m lu de mn.
+1!i ga!a, >Denn*A
L%am "rivi! 0n o6i 1i inima%mi !resri.
>a!a orind e1!i 1i !u, am s"us eu 0ne!i1or.
.u am mai au4i! remarile G#r 0ndoial aideH ale lui <emerius, i aul 0mi 0m"unsese
de&a dege!ul 1i valuri de lumini ro1ii a ru$inul m !rans"or!ar de"ar!e.
La "u'in !im" du" aeea m%am ridia!. 8n $iseri nu era nimeni 1i era la #el de lini1!e a
1i 0n vremea noas!r. S"eram 0n!ru !va s%l deso"r "e <emerius a!rna! de galerie, dar m 1i
!emeam ni'el de as!a. 8n anul 1912, el $n!uia de&a "e%aolo.
>ideon a!eri4 lng mine 1i m "rinse imedia! de mn.
Vino, !re$uie s ne gr$im) ;vem doar dou ore 1i "un "ariu nu ne a&ung nii
"en!ru a 4eea "ar!e din 0n!re$rile "e are le avem de "us.
(e ne #aem da nu ne 0n!lnim delo u Lu* 1i u Paul la Lad* 5ilne*A ;m s"us
eu, 1i din'ii 0ne"ur s%mi ln'ne de nelini1!e.
8n nu reu1eam s%i "ere" a "e "rin'ii mei. /i da diu'ia #usese de&a grea u mama,
um avea ea s #ie u ei, doi s!riniA
(nd am ie1i! din $iseri, !urna u glea!a.
>ro4av, am 4is eu 1i a1 #i da! orie "en!ru una din!re "lriile ru1inoase ale lui 2adame
9ossini. .%ai "u!u! 1i !u s !e in#orme4i des"re s!area vremiiA
8ne!ea4. +s!e doar o "loaie u1oar de var, a#irm >ideon 1i m !rase du" el.
Pn s a&ungem la +a!on Plae, "loaia u1oar de var ne #use iuiule!e. S%ar "u!ea
s"une eram o sen4a'ie, i !o'i eilal'i oameni u are ne in!erse!am aveau um$rele 1i ne
"riveau u mil.
(e $ine nu ne%am s!rdui! s avem 1i ni1!e "ie"!n!uri au!en!ie, am 4is eu nd ne
a#lam de&a 0n #a'a asei lui Lad* 5ilne*.
2i%am ne!e4i! emo'iona! "rul are mi se li"ise de a". Din'ii 0n 0mi ln'neau.
>ideon sun la sonerie 1i m s!rnse u "u!ere de mn.
.u 1!iu de e, dar am o sen4a'ie de grea', am 1o"!i! eu. 8n mai avem !im" s%o
1!ergem "ur 1i sim"lu. Poa!e ar #i mai $ine s um"nim 0n lini1!e 0n e ordine s 0n!re$m-
/1111!, #u >ideon. + !o!ul 0n regul, >Denn*. 8'i sun! al!uri.
Da, 0mi e1!i al!uri, am s"us 1i eu 1i am mai re"e!a!%o de !eva ori, a "e o man!r
lini1!i!oare. 8mi e1!i al!uri, 0mi e1!i al!uri, 0mi e1!i al!uri.
(a 1i da!a !reu!, ne des6ise u1a vale!ul u mnu1i al$e. .e s!udie #oar!e os!il.
Domnul 2ill6ouse, ore!A
>ideon 4m$i #or'a!.
Da a'i #i a1a de ama$il s%o anun'a'i "e Lad* 5ilne* de vi4i!a noas!r. 2iss
>Dendol*n S6e"6erd 1i >ideon de Villiers.
Vale!ul e4i! o li".
;1!e"!a'i aii, 4ise el a"oi 1i ne 0n6ise u1a 0n nas.
Dei, domnul Bern6ard nu 1i%ar "ermi!e niioda! a1a eva, am s"us eu revol!a!. 2
rog, "ro$a$il se gnde1!e iar ai un "is!ol la !ine 1i vrei s reol!e4i snge de la s!"na lui.
.%are de unde s 1!ie Lad* Lavinia 'i%a #ura! "is!olul. De1i eu 0n m 0n!re$ um de%a reu1i!
as!a. ;di, e nai$a o #i #u! de 'i%a lua! min'ile 0n!r%a1a 6alA Da m voi mai 0n!lni vreoda!
u ea, am s%o 0n!re$, de1i, a s #iu siner, nu sun! delo sigur 0mi dores de#el s 1!iu. O6, 1i
se "are iar !urui #r 0ne!are: mi se 0n!m"l mereu nd sun! agi!a!, nu red am s reu1es
s dau o6ii u ei, >ideon. /i nu mai am aer, dar "oa!e e 1i din au4 nu res"ir, eea e
orium nu on!ea4, "en!ru sun! nemuri!oare. 8n ael momen!, voea%mi deveni is!eri, dar
am on!inua! s vor$es #r "au4. 7ai mai $ine s ne dm un "as 0na"oi, i da!a vii!oare nd
se va des6ide u1a, "oa!e 2ill6ouse la o s !e- 31a se des6ise din nou. 8ng6i!, am mai
reu1i! eu !o!u1i s adaug re"ede.
Vale!ul m!6los ne #u semn s in!rm.
Lad* 5ilne* v a1!ea"! sus, 0n salonul mi, ros!i el 0n'e"a!. @media! du" e v
on!role4 de arme.
Da !re$uie)
>ideon de"r! volun!ar $ra'ele 1i se ls "i"i! de 2ill6ouse.
8n regul. Pu!e'i merge sus, s"use vale!ul 0n ele din urm.
/i um rmne u mineA ;m 0n!re$a! eu nedumeri!.
5u e1!i o doamn: doamnele nu "oar! arme.
>ideon 0mi 4m$i, m lu de mn 1i m !rase du" el "e sri 0n sus.
(! negli&en')
@%am aruna! o "rivire lui 2ill6ouse, are ne urma la 'iva "a1i 0n s"a!e.
Doar "en!ru sun! #emeie nu%i e !eam de mineA ;r !re$ui s vad Lara (ro#! 5om$
9aider) ;1 "u!ea !rans"or!a o $om$ a!omi su$ ro6ie 1i o grenad 0n #ieare u" a su!ienului.
>ses aeas! a!i!udine are !endin'e misogine.
;1 #i "u!u! s on!inui s vor$es a1a, #r virgul sau "un!, "n la as#in'i!, dar 0n
a"!ul srilor ne a1!e"!a Lad* 5ilne*, drea"! 1i su$'ire a o lumnare. +ra o #emeie e,!rem de
#rumoas, reali!a!e "e are n%o "u!ea al!era nii mar "rivirea ei de g6ea'. 2i%a veni! s%i
4m$es s"on!an, dar, la &um!a!ea 4m$e!ului, mi%am #or'a! ol'urile gurii s revin 0n "o4i'ia de
s!ar!. 8n anul 1912, Lad* 5ilne* era mul! mai 0ns"imn!!oare de! mai !r4iu, nd deso"erise
"lerea ro1e!a!ului de "urelu1i ro4, iar eu am deveni! deran&an! de on1!ien! nu numai
"ie"!n!urile noas!re nu erau delo "re4en!a$ile, i 1i ro6ia 0mi a!rna "e mine a un sa ud.
2%am 0n!re$a! involun!ar da se inven!ase de&a #o6nul.
Dumneavoas!r, din nou, i se adres Lad* 5ilne* lui >ideon u o voe are era la #el
de ree a 1i "rivirea. Doar !onul voii lui Lad* ;ris!a ar mai #i "u!u! s%l surlase4e. Sun!e'i
6iar #oar!e 0n"'na!. ;m re4u! a'i "rie"u! 0n de la ul!ima dumneavoas!r vi4i! nu
ve'i vedea nii un s!ro" de snge de la mine.
.u am veni! aii "en!ru sngele dumneavoas!r, Lad* 5ilne*, re"li >ideon. De mul!
am- 81i drese glasul. ;m dori s mai s!m o da! de vor$ u dumneavoas!r, u Lu* 1i u
Paul. De da!a aeas!a #r- ne0n'elegeri.
.e0n'elegeri) Lad* 5ilne* 01i 0nrui1 $ra'ele la "ie"!ul ao"eri! de dan!ele. 3l!ima
oar nu v%a'i om"or!a! !omai #rumos, !inere, 1i a'i dovedi! 6iar o 0nlina'ie 0ns"imn!!oare
s"re violen'. 8n a#ar de as!a, 0n aes! momen! nu unos unde se a#l Lu* 1i Paul, a1a mi%ar
#i im"osi$il, 6iar 1i 0n al!e irums!an'e, s v #iu de a&u!or. ?u o sur! "au4. ?ire1!e 0ns
"resu"un a1 "u!ea aran&a o 0n!lnire. Voea%i deveni u o &um!a!e de grad mai ald. Poa!e
doar u >Dendol*n 1i, desigur, la un al! mo-
(6iar nu dores s #iu ne"oli!ios, dar, u siguran', 0n'elege'i !im"ul nos!ru es!e
#oar!e limi!a!, o 0n!reru"se >ideon 1i m !rase mai de"ar!e du" el, "e !re"!e 0n sus, unde eu 1i
ro6ia mea am uda! ovorul sum". /i 1!iu Lu* 1i Paul louies 0n momen!ul de #a' la
dumneavoas!r, a1a v rog s%i 6ema'i, "ur 1i sim"lu. Promi! s m "or! uviinios de da!a
as!a.
;s!a nu es!e-, 0ne"u Lad* 5ilne*, 0ns de undeva din s"a!e se au4i des6i4ndu%se o
u1 1i, imedia! du" aeea, o !nr minion a"ru lng ea.
Lu*.
2ama mea.
L%am s!rns mai !are "e >ideon de mn, 0n !im" e m 6ol$am la Lu*, de da!a as!a
re'innd #ieare de!aliu al 6i"ului ei. Prin "rul ro1a!, "ielea al$ a de "or'elan 1i o6ii mari 1i
al$a1!ri, !oa!e #emeile 2on!rose "re4en!au asemnri de ne!gdui!, dar eu u!am mai ales
!rs!uri omune u ale mele. S #i avu! ure6ile meleA Oare nu aveam 1i eu aela1i nas miA /i
aruirea s"rnenelor, nu semna oare u a meaA Oare 1i #run!ea mea #ea as!#el de u!e iuda!e
nd m 0nrun!amA
;re dre"!a!e, nu ar !re$ui s mai "ierdem !im", 2argre!, s"use Lu* 0ne!. Voea 0i
!remura im"ere"!i$il 1i inima mi se s!rnse. ;'i vrea s #i'i a!! de ama$il 1i s%l 6ema'i "e Paul,
domnule 2ill6ouseA
Lad* 5ilne* o#!, dar 0i #u semn din a" lui 2ill6ouse, are o "rivea 0n!re$!or. 8n !im"
e vale!ul !reu "e lng noi "en!ru a se due un e!a& mai sus, Lad* 5ilne* s"useC
;1 dori s%'i amin!es ul!ima oar 'i%a 'inu! un "is!ol la ea#, Lu*.
8mi "are de%a dre"!ul #oar!e ru, 4ise >ideon. Pe de al! "ar!e- on!e,!ul de la ael
momen! m%a #or'a! s%o #a. O "rivi "e Lu* u su$0n'eles. 8n!re !im", e dre"! am in!ra! 0n
"osesia unor in#orma'ii are ne%au s6im$a! "rerea.
(e #rumos s"us. ;veam sen!imen!ul !re$uia, 0ne!%0ne!, s on!ri$ui 1i eu u eva
$om$as!i la onversa'ie. Dar u eA
2am, 1!iu ine e1!i vino s !e s!rng la "ie"!A
Lu*, !e ier! m%ai "rsi!. ;um nu mai "oa!e nimeni 1i nimi s ne des"ar!A Pro$a$il
am sos vreun sune'el iuda!, i >ideon 0l in!er"re! #oar!e ore! dre"! 0ne"u!ul unei ri4e
de is!erie. 81i "e!reu $ra'ul "e du" umrul meu 1i m s"ri&ini e,a! la !im", i "iioarele%mi
"rur deoda! a nu mai #i a"a$ile s sus'in greu!a!ea or"ului.
Poa!e ar #i mai $ine s mergem 0n salonA Pro"use Lu*.
Bun idee. Da mi%amin!eam eu $ine, e,is!au aolo "osi$ili!'i de a !e a1e4a.
De da!a as!a, 0n miu'a amer ro!und nu mai era "reg!i! eai, 0n res! 0ns !o!ul ar!a
e,a! a da!a !reu!, 0n a#ar de aran&amen!ul #loral, loul !randa#irilor al$i #iind lua! aum de
nem'i1ori 1i mi,andre. 8n #oi1orul ale rui #eres!re ddeau 0ns"re s!rad, se a#lau !eva sunele
mi!i!ele 1i #o!olii.
Lua'i lo, s"use Lad* 5ilne*.
2%am lsa! "e unul din!re saunele !a"i'a!e u re!on, 0ns eilal'i rmaser 0n "iioare.
Lu* 0mi 4m$i. Veni un "as mai a"roa"e 1i "rea ar #i vru! s%mi mngie "rul. ;m
sri! 0norda! 0na"oi 0n "iioare.
8mi "are ru sun!em a1a u4i. Din "a!e, nu am avu! um$rele, m%am "orni! eu s
!rnnes.
Pm$e!ul lui Lu* deveni mai larg.
(um s"une mereu Lad* ;ris!aA
2i%a veni! s rd.
(o"ile, doar n%ai de gnd s%mi um"li de a" $un!a!e de !a"i'erie) ;m ros!i! la unison.
+,"resia lui Lu* se s6im$ $rus. ;um ar!a de "ar ar #i s!a! s i4$uneas 0n
"lns.
;m s er s ni se adu eai, 4ise Lad* 5ilne* energi 1i "use mna "e un lo"o'el.
(eai de men!, #ier$in!e, u mul! 4a6r 1i lmie.
.u, v rog) >ideon l!in din a" dis"era!. .u "u!em s ne "ierdem !im"ul u as!a.
.u 1!iu e,a! da am ales momen!ul "o!rivi!, dar s"er siner a 0n!lnirea mea u Paul din anul
1TN2 s #i avu! de&a lo, din "ers"e!iva voas!r "rivind lururile.
Lu*, are%1i revenise, 0nlin 0ne! a"ul, iar >ideon rsu#l u1ura!.
8n a4ul s!a v es!e lar mi%a'i "reda! doumen!ele sere!e ale on!elui. .e%a lua!
eva !im" s 0n'elegem !o!ul, dar aum 1!im "ia!ra #iloso#al nu re"re4in! un "anaeu "en!ru
omenire, i es!e meni! s adu doar on!elui nemurirea.
/i nemurirea lui ar lua s#r1i! oda! u na1!erea lui >Dendol*nA 2urmur Lu*.
2o!iv "en!ru are el va 0nera s o uid de 0nda! e se va 0n6ide erulA
>ideon 0nuviin' din a", dar eu l%am "rivi! iri!a!. ;es!a era un de!aliu "e are nu%l
de4$!usem 0n 0ndea&uns. ;um 0ns nii nu "rea s #ie momen!ul "o!rivi! s%o #aem, i el
on!inuC
@ar voi nu a'i urmri! !o! !im"ul s!a de! s%o "ro!e&a'i "e >Dendol*n.
Ve4i, Lue, 'i%am s"us eu.
Paul a"ruse 0n u1. Pur!a $ra'ul 0n!r%o e1ar# 1i, 0n !im" e se a"ro"ie, "rivirea o6ilor lui
aurii !reu de la >ideon, la Lu*, la mine 1i 0na"oi.
2i%am 'inu! res"ira'ia. +ra doar u 'iva ani mai mare de! mine 1i, 0n via'a normal,
mi%ar #i !reu! "rin min!e ! de minuna! ar!a, u "rul la negru a "ana or$ului, neo$i1nui'ii
o6i de Villiers 1i u mia gro"i' din $r$ie. S"eram s nu #ie el vinova! de #avori'i, are
$nuiam erau la mod 0n aele !im"uri. Dar, u sau #r #avori'i, nu ar!a delo a !a!l meu
nii a !a!l oriui al!uiva, da vre'i.
3neori meri! s aor4i oamenilor 0nredere, s"use el 1i%l s!udie "e >ideon din a"
"n%n "iioare. (6iar 1i unor mii nenoroi'i "reum el de olo.
;l!eori 0ns nu es!e vor$a de! de noro 6ior, mrri Lu* la el. Se adres a"oi lui
>ideon. 8'i mul'umes mul! i%ai salva! via'a lui Paul, >ideon, s"use ea demn. Da nu ai #i
!reu! din 0n!m"lare "e aolo, ar #i #os! mor! aum.
.u mai !o! e,agera a!!, Lu*. Paul #u o grimas. ;1 #i s"a! eu umva.
Da, "reis, s"use >ideon u un rn&e!.
Paul se 0nrun!, a"oi 0ns rn&i 1i el.
Bine, "ro$a$il nu. ;las!air s!a es!e un ine !ilos 1i%n "lus un s"adasin al
draului de $un. /i%a"oi, mai erau 1i !rei) Da voi mai da vreoda! o6ii u el-
Pu'in "ro$a$il, am murmura! eu, iar nd Paul m "rivi 0n!re$!or, am aduga!C >ideon
l%a "ri"oni! de !a"e! 0n anul 1TN2, u un "alo1. @ar da 9aIo4* a da! la !im" "es!e el, u
siguran' nu a su"ravie'ui! aelei seri.
Lad* 5ilne* se ls s ad "e un saun.
L%a "ri"oni! u un "alo1 de !a"e!) 9e"e! ea. (e $ar$ar.
;1a a meri!a! "si6o"a!ul la nenoroi!.
Paul "use o mn "e umrul lui Lu*.
5o!al de aord, s"use >ideon.
Sun! a!! de u1ura!, ros!i Lu* u o6ii #i,a'i "e 6i"ul meu. ;um 1!i'i in!en'ia
on!elui es!e de a o uide "e >Dendol*n nd erul se va 0n6ide, nu va mai reu1i niioda! s%o
#a) Paul vru s adauge eva, dar ea nu se ls !ul$ura!. (u aele doumen!e, $uniul ar !re$ui
s reu1eas, 0n s#r1i!, s%i onving "e >ardieni noi am avu! dre"!a!e 1i $inele omenirii nu
a #os! niioda! in!en'ia on!elui, i numai 1i numai $inele lui "ersonal. @ar idio'ii ia de >ardieni,
1i mai "resus de !o'i !r!ura aia de 2arle*, nu mai "o! nega dove4ile. 7a) (e s%'i s"un)
2aulm memoria on!elui de Sain!%>ermain) (are nii mar nu a #os! vreoda! un on!e
adevra!, i un !ilos #r seamn 1i, a6 am s"us de&a sun! a1a de u1ura!, i a1a sun!:
6iar #oar!e u1ura!)
@ns"ir adn 1i #u im"resia ar mai #i "u!u! on!inua s vor$eas a1a ore 0n 1ir, dar
Paul o lu sur! de $ra'.
Ve4i, Prin'eso) O s #ie !o!ul $ine, 1o"!i el $lnd 1i, de1i nu mi se adresase mie, #u
"i!ura are, 0n mod iuda!, um"lu "a6arul. 8n el mai adevra! sens al uvn!ului. (i, ori!
de mul! m s!rduisem, nu am mai "u!u! s%mi 0n$u1 larimile.
Ba n%o s #ie, am i4$uni! eu 1i, #r s%mi mai "ese de nii o !a"i'erie, m%am "r$u1i!
"e "rimul saun. .%o s #ie nimi $ine. Buniul e mor! de&a de 1ase ani 1i nu ne mai "oa!e a&u!a.
Lu* se 6iri lng mine.
.u "lnge, 4ise ea nea&u!ora!, ea 0ns1i "lngnd. @u$i!o, nu !re$uie s "lngi a1a de
s!ra1ni, nu e $ine "en!ru- Sug6i'. (6iar a muri!A 8n!re$, "rnd 0ndurera! su#le!e1!e. @nima,
nu%i a1aA /i i%am !o! s"us s nu mai mnne "e asuns "r&i!urile alea u rem de un!-
Paul se a"le deasu"ra noas!r, "rnd !are ar mai #i i4$uni! 1i el 0n larimi.
>ro4av. Da 0l mai a"ua "lnsul 1i "e >ideon, am #i "u!u! lini1!i'i s #aem onuren'
"loii de var de a#ar.
Lad* 5ilne* #u ea are 0m"iedi s se 0n!m"le as!a. Soase dou $a!is!e din $u4unarul
#us!ei, ne ddu !e una mie 1i lui Lu* 1i s"use "e un !on i4$i!or de asemn!or u el al lui Lad*
;ris!aC
;vem vreme mai !r4iu "en!ru as!a, o"ii. 9eveni'i%v aum. 5re$uie s ne
onen!rm. (ine 1!ie ! !im" mai avem la dis"o4i'ie.
>ideon m mngie "e umr.
;re dre"!a!e, 1o"!i el.
2i%am mai !ras nasul o da! 1i%a"oi mi%a veni! s rd, nd am au4i!%o "e Lu* su#lndu%1i
nasul de "ar su#la la !rom"e!. Poa!e nu mo1!enisem 1i aeas! a"u!ur de la ea.
Paul se duse la #ereas!r 1i "rivi 0n s!rad. (nd se 0n!oarse iar !re noi, avea o e,"resie
a$solu! neu!r.
8n regul. S revenim. 81i sr"in ure6ea. Dei, Luas nu ne mai "oa!e a&u!a. Dar ar
!re$ui s #ie "osi$il 1i #r el s%i onvingem "e >ardieni, u a&u!orul doumen!elor, de in!en'iile
egois!e ale on!elui. 8l "rivi "e >ideon 0n!re$!or. /i%a"oi erul nu va #i 0n6is niioda!.
Pn se va veri#ia au!en!ii!a!ea doumen!elor, va !ree "rea mul! !im", re"li
>ideon. 8n momen!ul de #a', ?alI es!e 2are 2aes!ru al Lo&ei 1i es!e "osi$il a el 6iar s ne
read. Dar nu sun! sigur. Pn aum nu am 0ndr4ni! 0n s ar! doumen!ele uiva din Lo&.
;m 0nuviin'a! din a". 8mi "oves!ise 0n "e nd ne a#lasem "e so#a, 0n anul 19O3,
des"re $nuielile sale um ar #i e,is!a! un !rd!or "rin!re >ardieni.
/!i'i, am lua! eu uvn!ul, e,is! "osi$ili!a!ea a "rin!re >ardienii din !im"ul nos!ru s
e,is!e unul sau 6iar mai mul'i are s 1!ie de adevra!ul e#e! al "ie!rei #iloso#ale 1i are s
s"ri&ine "lanurile on!elui de a deveni nemuri!or.
8neram s m onen!re4 asu"ra #a"!elor 1i, s"re marea mea uimire, 6iar reu1eam
sur"rin4!or de $ine, u !oa! vl!oarea aeea de emo'ii. Sau "oa!e !omai de aeea.
Poa!e $uniul l%a di$ui! "e aes! !rd!or. ;s!a ar e,"lia 1i de e a #os! asasina!.
; #os! asasina!A 9e"e! Lu* ului!.
.edovedi!, rs"unse >ideon. Dar !oa!e indiiile au dus 0n!r%aolo.
8i "oves!isem des"re vi4iunea m!u1ii 2add* 1i des"re &a#ul din 4iua 0nmormn!rii.
;s!a 0nseamn 0n6iderea (erului de Snge avansea4 din am$ele dire'ii, s"use
Lad* 5ilne* gndi!oare. 8n !reu!, on!ele de Sain!%>ermain es!e el are !rage s#orile, iar 0n
vii!or, e,is! unul sau 6iar mai mul'i alia'i are%i sus'in "lanurile.
Paul lovi u "umnul 0n s"!arul #o!oliului din #a'a lui.
La nai$a, mri el "rin!re din'ii sr1ni'i.
Lu* 01i ridi "rivirea.
Dar voi le%a'i "u!ea s"une >ardienilor nu ne%a'i gsi!) Da sngele nos!ru nu es!e
in!rodus 0n ronogra#, erul nu se 0n6ide.
(6iar a1a de u1or nu e, 4ise >ideon. >ardienii au-
/!iu au !rimis de!e!ivi "ar!iulari "e urmele noas!re, 0l 0n!reru"se Lad* 5ilne*.
Domnii de Villiers 1i 0ngm#a!ul aela de PinIer!on%Sm*!6e- Din #eriire, ei se red #oar!e
is!e'i iar "e mine, "en!ru sun! #emeie, m red #oar!e idioa!. .ii nu le !ree "rin min!e
de!e!ivii "ar!iulari sun! ga!a orind s !inuias in#orma'ii 0n s6im$ul ro!un&irii veni!urilor
lor modes!e. ;#i1 un 4m$e! !rium#!or. ;eas! 0nvoial es!e de sur! dura!, iar Lu* 1i Paul
vor 1!erge urnd !oa!e urmele. Vor 0ne"e o nou via', su$ al!e nume, 1i-
- se vor mu!a 0n!r%o nou louin' din Bland#ord S!ree!, om"le! >ideon, iar
4m$e!ul !rium#!or de "e 6i"ul lui Lad* 5ilne* dis"ru. /!im u !o'ii as!a, iar PinIer!on%Sm*!6e
a #os! ins!rui! s%i re'in "e Lu* 1i "e Paul la 5em"le, "n e eu le voi #i reol!a! de aolo snge.
2ai e,a! s"us, mine "n 0n "rn4 0i va "arveni o srisoare u in#orma'iile neesare.
2ineA 8n!re$ Paul, are "rivea la #el de deru!a! um m sim'eam 1i eu. 8n a4ul
aes!a, 0n nu e "rea !r4iu)
Ba da, 4ise >ideon. (i, "rivind din "ers"e!iva mea, lururile s%au 0n!m"la! demul!.
+u am "reda! de&a srisoarea aum !eva 4ile >ardienilor de serviiu din or"ul de gard al
er$erului. Pe%a!uni nu 1!iam 0n e 1!iu aum.
;!uni, ne vom asunde "ur 1i sim"lu, 4ise Lu*.
2ine "n%n "rn4A (6i"ul lui Lad* 5ilne* deveni 0nver1una!. ;m s vd e "o! #ae.
/i eu, s"use >ideon 1i se ui! la "endula din amer. Dar nu 1!iu da es!e de a&uns.
(i, 6iar 1i da reu1im s%i 0m"iedim "e >ardieni s%i ares!e4e "e Lu* 1i "e Paul, sun!
onvins domnul on!e va gsi al!e me!ode 1i i "en!ru a%1i a!inge so"ul.
Orium, snge de la mine nu vede, 4ise Lad* 5ilne*.
>ideon o#!.
;vem de mul! sngele dumneavoas!r, Lad* 5ilne*. V%am vi4i!a! 0n anul 191L, 0n
!im"ul Primului 94$oi 2ondial, nd a !re$ui! s eli"sa'i 0m"reun u gemenii de Villiers 0n
"ivni'. /i m%a'i lsa! s v reol!e4 snge #r s v o"une'i: eu 0nsumi am #os! #oar!e sur"rins.
S"er din !o! su#le!ul s mai avem o da! oa4ia s de4$a!em "e marginea aes!ui evenimen!.
+ doar im"resia mea sau 1i vou vi se "are ineva ons!ruie1!e 0n aes! momen! o
re'ea de me!rouA 8n!re$ Paul.
2i%a veni! s rd.
;1a mi se "are 1i mie, l%am asigura! eu. Sun! "ur 1i sim"lu "rea mul!e in#orma'ii a s
le "o'i digera "e !oa!e deoda!. Din #ieare gnd se des"rind al!ele 4ee.
/i as!a nu e niideum !o!, 4ise >ideon. 2ai sun! o mul'ime de disu!a!. Din "a!e, 0n
urnd !re$uie s ne 0n!oarem. Dar vom reveni 0n!r%o &um!a!e de or. Pen!ru mine 1i
>Dendol*n as!a 0nseamn mine%diminea' da !o!ul merge $ine.
+u nu "rie", murmur Paul, dar lui Lu* se "rea %i 4use #isa.
Da nu a'i veni! 0n!r%o misiune o#iial a >ardienilor, a!uni um de%a'i reu1i! s
a&unge'i aiiA 8n!re$ ea rar 1i deveni livid. Sau, 1i mai $ine u eA
Pi noi-, am 0ne"u! eu, dar >ideon 0mi arun o "rivire sur! 1i su!ur
im"ere"!i$il din a".
O s "u!em s lmurim as!a imedia!, 4ise.
2%am ui!a! 1i eu sur! la "endul, a"oi am s"usC
.u.
>ideon ridi din s"rnene.
.uA 8n!re$ el.
;m ins"ira! adn. 2i%am da! seama $rus nu mai "u!eam a1!e"!a nii mar o
seund. ;veam s le s"un adevrul lui Lu* 1i lui Paul, 0n ael momen! 1i aolo.
Din!r%oda! nu mai eram emo'iona!, i nes#r1i! de e"ui4a!. (a 1i um a1 #i alerga!
ini4ei de Iilome!ri #r 0n!reru"ere 1i nu a1 #i dormi! am o su! de ani. /i !are a1 #i da! orie
"en!ru a >ideon s%i #i "ermis mai devreme lui Lad* 5ilne* s ear s ni se adu eai de
men! u lmie 1i 4a6r. ;um 0ns, !re$uia s m desur 1i #r.
@%am #i,a! u "rivirea "e Lu* 1i "e Paul.
8nain!e s "lem, mai !re$uie s v s"un eva, am 0ne"u! eu u o voe 0nea!. 5im"
ar #i.
(nd #ra!ele (*n!6iei os!uma! 0n "i!i de grdin ne des6ise, "ar des6ise u1a s"re
iad. 2u4ia era da! la ma,imum: 1i nu era genul de mu4i "e are le%ar #i #u! "lere
"rin'ilor (*n!6iei s danse4e, i eva 0n!re 6ouse 1i du$s!e". O #a! u o oroan "e a" !reu 0n
vi!e4 "e lng "i!iul de grdin 1i de$ord 0n s!ra!urile de 6or!ensii de lng in!rare. +ra des!ul
de verde la #a', dar "u!ea #oar!e $ine s #i #os! de la ma6ia&.
5ou6doDn) S!rig ea nd reveni 0n "o4i'ie ver!ial. 2i%a #os! !eam n%am s m
"o! 'ine "n aii.
O6, "e!reeri de lieu, s"use >ideon 0ne!. (e #rumos)
2%am 6ol$a! "er"le,. (eva nu era a$solu! delo 0n regul aolo. 8n #a'a noas!r se a#la
louin'a ur$an a #amiliei Dale din en!rul aris!ora!iului (6elsea. 3n lo 0n are, 0n mod
o$i1nui!, se vor$e1!e doar 0n 1oa"!. Dar de e dansau oamenii ia 0n din 6olul de la in!rareA De
e erau a1a de mul'iA /i de unde veneau !oa!e rse!ele aleaA De o$iei, la "e!reerile (*n!6iei nu
se rdea sau se rdea el mul! din nd 0n nd, u mna la gur. Da nu ar #i e,is!a! de&a
uvn!ul E"li!isealF, u siguran' ar #i #os! inven!a! la una din!re "e!reerile (*n!6iei.
Sun!e'i ver4i, a1a "o#!i'i 0nun!ru) (ronni #ra!ele (*n!6iei 1i%mi s!reur un "a6ar
0n mn. Bine) Puni verde mons!ruos. ?oar!e sn!os. Su de #ru!e na!ural, #ru!e "roas"e!e,
oloran! alimen!ar verde dar $io)
/i o "i!uri de vin al$. Desigur !o! $io.
Prin'ii vo1!ri au "lea! din ora1 la s#r1i! de s"!mnA ;m 0n!re$a! eu, 0nernd s
s!reor umva "rin u1 maldrul de ma!erial al ro6iei mele de 0m"r!eas Sisi.
(eA
;m re"e!a! 0n!re$area u 4ee dei$eli mai !are.
.eee, se%nvr! 1i ei "e%aii "e undeva. +,"rimarea "i!iului de grdin era un "i am
0m"le!ii!. S%au er!a!, "en!ru , eva mai devreme, !a!a n%a avu! de luru 1i%a%ne"u! s
&ongle4e u $ule!ele de soia, du" are !o'i au vru! s%l imi!e. (ine reu1ea s nimereas 6es!ia
"e are o "oar! mama "e a", "rimea un "remiu. 7ei, 2uriel, e nai$a au'i 0n dula"A 5oale!a e
0n "ar!ea ealal!.
O=, e lar aii eva nu e%n regul, i%am s"us lui >ideon, !re$uind s urlu a s m
#a 0n'eleas. 8n mod normal, invi!a'ii !re$uie s s!ea s!rns gru"a'i, "reum $u6e'elele de
$rooli, 1i s a1!e"!e mie4ul no"'ii. /i s 0nere s sa"e de "rin'ii (*n!6iei, are%i ons!rng
s ia "ar!e la ni1!e &ouri sim"a!ie, are nu le #a "lere de! lor.
>ideon 0mi lu "a6arul din mn 1i gus!.
;1 s"une aii ai 1i e,"lia'ia, m lmuri el rn&ind. O "i!uri de vin al$A ;1
s"une &um!a!e din an!i!a!e es!e vo!. (el "u'in.
O=, as!a e,"lia anumi!e lururi. 2%am ui!a! s"re ringul de dans din amera de 4i, unde
mama (*n!6iei, os!uma! 0n S!a!uia Li$er!'ii, dansa des!ul de sl$a!i.
7ai s%i u!m "e Leslie 1i "e 9a"6ael 1i s%o 1!ergem de%aii ! mai re"ede, am 4is.
>ideon #u ag'a! de un ardei a"ia.
Su4e, murmur Sara6, usu! 0n!r%un os!um de a"ia, du" are 6ol$ o6ii. Doamne
S#in!e e1!i realA
8m"unse u dege!ul 0n 6aina lui >ideon.
Sara6, ai v4u!%o umva "e Leslie "e%aiiA ;m 0n!re$a! eu enerva!. Sau e1!i "rea $ea!
a s%'i amin!e1!iA
Sun! "er#e! !rea4) 3rl Sara6. Se l!in, 1i ar #i 4u! da >ideon nu ar #i "rins%o.
Po! s%o dovedesC (a"ra al "ia!ra, "ia!ra ra"%n "a!ru. (a"ra al "ia!ra, "ia!ra ra"%n "a!ru.
9e"e!) .u "o'i s"une as!a da e1!i $ea!. (ore!A 8i arun o "rivire "ierdu! lui >ideon, are
ar!a de "ar s%ar #i amu4a! o"ios. Da e1!i un vam"ir, 0'i dau voie s m mu1!i.
Pen!ru o li" am #os! !en!a! s smulg "a6arul din mna lui >ideon 1i s dau "e g!
"uniul la mons!ruos. @adul aela verde 4gomo!os 1i !ur$ulen! era o!rav "ur "en!ru nervii mei
0n!in1i la ma,imum.
De #a"!, nu mai avusesem de gnd s mai venim 1i la "e!reere, u sau #r ro6ia de Sisi.
Du" e sosesem de "e noi os!umele de s#r1i! de seol 1i "rsisem $iseria, 0n eram um"li!
de a#e!a! de disu'ia u Lu* 1i u Paul. .u mai doream de! un singur luruC s m ui$res
0n "a! 1i s m mai dau &os de%aolo doar du" e se va #i s#r1i! !o!ul. Sau mar Gam renun'a!
ra"id la versiunea u "a!ul a #iind nerealis!H s o#er reierului meu su"rasolii!a! "osi$ili!a!ea de
a s!a 0n lini1!e 1i de a re#le!a lim"ede 1i organi4a!. (u $ile'ele 1i !a$ela1e 1i sge'ele, even!ual 0n
ulori di#eri!e. (om"ara'ia lui Paul u re'eaua de me!rou "e are ineva o ons!ruia 0n reierele
noas!re mi se "rea #oar!e "o!rivi!. .u li"sea de! 6ar!a !raseelor.
Dar Leslie 0mi !rimisese "a!ru S2S%uri "rin are solii!ase "re4en'a noas!r la "e!reere.
2ai ales ul!imul "ruse des!ul de urgen!C E;'i #ae $ine s v mi1a'i #undurile 0noae, al!#el nu
mai garan!e4 "en!ru nimiF.
3au) >Denn*) Rs!a era >ordon >elderman, 0n!r%un om$ine4on din iar$ ar!i#iial.
Se 6ol$ la deol!eul ro6iei mele 1i #luier "rin!re din'i. ;m 1!iu! din!o!deauna asun4i mai
mul! de! o inim $un su$ $lu4)
;m da! o6ii "es!e a". >ordon a!! 1!ia, s se om"or!e a un mi!oan, dar de e !re$uia
1i >ideon s se 6li4eas "reum un "ros!A
7ei >ordon) Pi de "a!ru ori la rndC (a"ra al "ia!ra, "ia!ra ra"%n "a!ru) 3rl
Sara6.
(ra"ra al "ia!ra, "ia!ra a"r%n "a!ru, (ra"a la%n "a!ru, a"ra "ia!ra%n "a!ru,
s!rig >ordon sigur "e el. .ii o "ro$lem "en!ru mine) 7ei, >Denn*, ai gus!a! de&a "uniulA Se
a"le #oar!e sigur "e el 0nain!e 1i%mi url 0n ure6eC 2 !em nu am #os! singurul ruia i%a
veni! ideea s- - dm "u'in via' re'e!ei.
Pen!ru o li" mi%am imagina! oas"e'ii de la "e!reere s!reurndu%se "e rnd "e lng
$u#e!, "rivind "e #uri1 0m"re&ur 1i%a"oi golind 0n $olul u "uni, una du" al!a, s!ile de vo!
in!roduse landes!in.
3n vul!ur s!a "e%un "is %un "i, 0n "lis) 8near s s"ui as!a de "a!ru ori la rnd,
sand Sara6, 0n !im" e, !o! $lngnindu%se 0nain!e 1i%na"oi, 0i mai !rgea 1i !e una "es!e #und
lui >ideon. Leslie e 0n s"a!e, 0n grdina de iarn. La IaraoIe. 2 du 1i eu aum, doar s%mi iau
un s!ro" de "uni. 2o'ul verde de #e!ru de "e a"ul ei se legna vioi. ;s!a 6iar e ea mai !are
"e!reere la are am #os! eu vreoda!.
>ordon 6io!i.
Da, (*n!6ia ar !re$ui s ne #ie #oar!e reunos!oare. Du" noa"!ea as!a, "e!reerile ei
nu vor mai #i niioda! desrise a "li!isi!oare. B#!oas, nu glum) ;u mai adus 1i ia de la
serviiul de a!ering mul! "rea mul! #inger #ood verde, a1a am avu! voie u !o'ii s ne mai
6emm ni1!e "rie!eni. 3nii din!re ei nii mar nu sun! os!uma'i, de verde nii nu mai vor$es.
;m mai da! o da! o6ii "es!e a", a"oi l%am !ras energi "e >ideon du" mine, am !reu!
"rin mul'imea de luna!ii de "e ringul de dans 1i ne%am 0ndre"!a! !re grdina de iarn.
>ordon veni du" noi.
(n'i 1i !u IaraoIe 0n seara as!a, >Denn*A Da!a !reu! ai #os! ea mai $un. ;1 #i
vo!a! "en!ru !ine da nu 1i%ar #i !urna! =a!ie a" "e !riou. ; ar!a! $es!ial 1i de%aia-
;6, mai !a%'i oda! #leana, >ordon.
;m vru! s m 0n!or 0ns"re el, dar 0n ael momen! am v4u!%o "e (6arlo!!e. Sau "e
ineva are ar #i "u!u! #i (6arlo!!e, da ael ineva nu ar #i #os! oo'a! "e masa din mi&loul
grdinii de iarn 1i nu ar #i urla! la un miro#on ! 0l 'ineau "lmnii Pa"ara44i al lui Lad* >aga.
Dumne4eule mare, a murmura! >ideon, 'inndu%se $ine de !oul u1ii.
9ead* #or !6ose #las6ing lig6!s, n!a (6arlo!!e.
Pen!ru o li", mie%mi "ieri glasul. De &ur 0m"re&urul mesei s!!eau o mul'ime de
a"laudai 0n delir i (6arlo!!e 6iar nu n!a ru.
>ordon se arun imedia! "rin!re #ani 1i 0ne"u s urleC
Jos !e,!ila) Jos !e,!ila)
@%am deso"eri! "e 9a"6ael 1i "e Leslie ar!nd im"resionan! 0n ro6ia a"roa"e verde 0
la >rae =ell* 1i u oa#ura ondula! adeva! 1i mi%am roi! u greu drum "n la ei. >ideon
rmase 0n u1.
8n s#r1i!) S!rig Leslie la mine 1i m lu de g!. ; $u! din "uni 1i e de nereunosu!.
8n de la nou 1i &um!a!e 0near s le "oves!eas !u!uror des"re Soie!a!ea sere! a on!elui
de Sain!%>ermain 1i des"re #a"!ul e,is! l!ori 0n !im" are !ries "rin!re noi. ;m 0nera!
!o!ul a s%o onvingem s mearg aas, dar ne alune de #ieare da! "rin!re dege!e de "ar ar
#i un 'i"ar.
8n "lus, es!e mul! mai "u!erni de! noi, adug 9a"6ael, are "ur!a o "lrie verde
amu4an!, dar are 0n res! nu "rea "rea amu4a!. 2ai adineauri a"roa"e reu1isem s%o du "n
la u1, nd mi%a sui! $ra'ul 1i m%a amenin'a! %mi ru"e 0n6eie!ura.
/i%aum mai are 1i%un miro#on, s"use Leslie a$!u!.
.e%am 6ol$a! la (6arlo!!e a la o $om$ u eas. + dre"!, una #oar!e #rumos am$ala!.
(aroline nu e,ageraseC os!umul de 4n era u%adevra! magni#i. .ii o 4n nu ar #i
"u!u! #i mai #rumoas de! (6arlo!!e, ai rei umeri dia#ani se i'eau gra'io1i din!re ni1!e nori1ori
de !ul verde. ;vea o$ra&ii ro1ii, o6ii s!rlui!ori, iar "rul 0i era rsui! 0n $ule sli"i!oare s"re
s"a!e, e o$orau "n la ari"ioarele "er#e! reali4a!e, de "ar (6arlo!!e s%ar #i nsu! u ele. .u
m%ar #i mira! da, 0n orie li", s%ar #i 0nl'a! 1i%ar #i 0ne"u! s "lu!eas "rin grdina de iarn.
+ dre"! voea ei nu "rea avea delia!e'ea unei voi de 4n. .u era "rea di#eri! de ea
a lui Lad* >aga.
Uou InoD !6a! @Qll $e *our Pa"a%Pa"ara44i, 4$iera ea 0n miro#on, iar nd >ordon url
din nou EJos !e,!ila)F, 0ne"u s%1i soa! len!, u mi1ri lasive, una din!re lungile mnu1i ver4i
"e are le "ur!a, dege! du" dege!, a&u!ndu%se de din'i.
;s!a es!e din!r%un #ilm, s"use Leslie, im"resiona! 0m"o!riva voin'ei ei. Doar 0n
momen!ul s!a nu 1!iu din are.
2ul'imea 0ne"u s urle nd >ordon "rinse mnu1a.
7ai) 7ai) 7ai) S!rigau u !o'ii, iar (6arlo!!e se ui! la ealal! mnu1.
;"oi 0ns se o"ri $rus. 8l v4use "e >ideon 0n u1 1i mi&i o6ii.
O6, ia !e ui! "e ine avem aii) S"use ea la miro#on, 1i%ne"u s ere!e4e 0n"erea
u "rivirea "es!e a"e!ele !u!uror, "n e se o"ri la mine. /i veri1oria mea es!e 1i ea "re4en!
desigur) 7ei, oameni $uni, 1!ia'i , 0n reali!a!e, >Dendol*n es!e o l!oare 0n !im"A De #a"!,
!re$uia s #iu eu, dar des!inul a vru! al!#el. /i ia!%m din!r%oda! asemenea uneia din!re surorile
idioa!e ale (enu1resei.
(n! mai de"ar!e, s!rigar #anii ei !ul$ura'i.
Jos !e,!ila) 3rl >ordon.
(6arlo!!e 0nlin a"ul 0n!r%o "ar!e 1i%l #i, "e >ideon u o6ii sn!eindu%i.
Bu! @ DonQ! s!o" un!il !6a! $o* is mineA 7a%6a, ve4i s nu) (6iar a1a de &os u siguran'
n%am s m o$or. 8n!inse dege!ul ar!!or 0n dire'ia lui >ideon 1i s!rigC /i el "oa!e s
l!oreas 0n !im". /i%n urnd va leui lumea de !oa!e $olile.
O6 s6i!, murmur Leslie.
(ineva !re$uie s%o dea &os de%aolo, am s"us eu.
Da, dar umA +s!e o ma1in de lu"!. Poa!e doar da arunm 0n ea u un o$ie!
masiv, "ro"use 9a"6ael.
Pu$liul lui (6arlo!!e era deru!a!. Se "are sesi4aser umva dis"o4i'ia lui (6arlo!!e
era orium numai vesel nu. Doar >ordon on!inua s urle veselC
Jos !e,!ila)
;m 0nera! s s!a$iles un on!a! vi4ual u >ideon, dar el nu avea o6i de! "en!ru
(6arlo!!e. 8ne"u s%1i roias 0ne! drum !re masa "e are se a#la ea.
(6arlo!!e ins"ir adn, iar miro#onul 0i duse sus"inul "n 0n el mai 0nde"r!a! ol'i1or
al grdinii de iarn.
.oi doi 1!im !o!ul din is!orie. .e%am "reg!i! "en!ru l!oriile noas!re. ;r !re$ui s
vede'i um dansea4 menue!. Sau um lre1!e. Sau um se duelea4 u s"ada. Sau um n! la
"ian. >ideon a"roa"e a&unsese la ea. +s!e e,!raordinar de $un 0n !o! e #ae. /i "oa!e s #a
delara'ii de dragos!e 0n o"! lim$i s!rine, s"use (6arlo!!e u o voe vis!oare 1i, "en!ru "rima
oar 0n !oa! via'a mea, am v4u! a"rndu%i larimi 0n o6i. .u mi%ar #i #u! vreoda! vreuna
nu) +l n%are o6i de! "en!ru $les!ema!a de veri1oar%mea.
2i%am mu1a! $u4ele. ;s!a suna a inim 4dro$i! 1i nimeni al!ineva din !oa! lumea as!a
n%o "u!ea 0n'elege mai $ine de! mine. (ine ar #i re4u! (6arlo!!e avea 1i ea o inimA 8mi
doream o da! 0n "lus a Leslie s #i avu! dre"!a!e u !eoria ei a inimii de mar'i"an, "ro"ria%mi
inim 0ns1i s!rngndu%se dureros 0n aele li"e, eu !re$uind s m s!rduies din rs"u!eri s
0n$u1 valul de gelo4ie are amenin'a s m o"le1eas.
>ideon 0n!inse mna !re (6arlo!!e.
+ !im"ul s mergem aas.
Buuu6, s!rig >ordon, delia! a un ioan 0n a", dar !o'i eilal'i 01i 'inur res"ira'ia.
Las%m, 0i s"use (6arlo!!e lui >ideon. Se l!in un "i. 2ai am mul! "n s !ermin.
Din!r%un sal!, >ideon #u lng ea "e mas 1i%i lu miro#onul din mn.
S"e!aolul s%a !ermina!, s"use. 7aide (6arlo!!e, !e du aas.
(6arlo!!e "u#i a o "isi 0n#uria!.
Da m a!ingi, 0'i ru" 0n6eie!ura. S!"nes =rav 2aga, 1!ii $ine)
/i eu, ai ui!a!A
8i 0n!inse din nou mna. (6arlo!!e o a"u e4i!nd, dar se ls o$or! de "e mas: o 4n
o$osi! 1i $ea!, are a$ia da se mai "u!ea 'ine "e "iioare.
>ideon o "rinse de !alie u un $ra' 1i se 0n!oarse !re noi. (a de%a!!ea al!e ori, "e #a'a lui
nu se "u!ea g6ii e gndea.
5re$uie s re4olv as!a re"ede. Voi merge'i u 9a"6ael la mine aas, s"use el sur!. .e
vedem aolo. Privirile ni se 0n!lnir "en!ru o li". Pe urnd, ros!i el.
;m 0nuviin'a! din a".
Pe urnd.
(6arlo!!e nu mai s"use nimi.
@ar eu m 0n!re$am da (enu1reasa avusese 1i ea remu1ri, #ie ele 1i minusule, nd s%
a sui! "e al u "rin'ul ei 1i dus a #os!.
EPen!ru e!erni!a!eF se om"une din mul'i EaumF. G+mil* DiIinsonH
Pais"re4ee
@a! 0n un mo!iv s s!ai de"ar!e de alool, sus"in Leslie. Po'i s%o%n!ori "e !oa!e
"r'ile, 0n e dire'ie vrei: la #inal !o! "ii de "a"agal da, $ea! #iind, ai lua!%o "e ar!ur. 8n orie
a4, luni, la 1oal, n%a1 vrea s #iu 0n "ielea lui (6arlo!!e.
.ii 0n a (*n!6iei, am s"us eu.
(nd "leasem de la "e!reere, o v4usem "e sr$!ori! giugiulindu%se de 4or 0n
gardero$ u un $ia! u dou lase mai mi de! noi. G0n aes!e irums!an'e, renun'asem s%mi
mai iau rmas%$un de la (*n!6ia, mai ales nii mar nu ne salu!aserm la sosire.H
/i la #el de "u'in 0n "ielea $ie!ului !i" are a vomi!a! "e "an!o#ii arag6io1i de $roas
ai domnului Dale, 4ise 9a"6ael.
;m o!i! "e (6elsea 2anor S!ree!.
Dar (6arlo!!e le%a "us a"a la !oa!e. Leslie se o"ri 0n #a'a vi!rinei unui maga4in de
s!o# "en!ru mo$il, dar niideum "en!ru a admira e,"ona!ele, i "en!ru a%1i admira "ro"ria
re#le,ie din oglind. (6iar nu%mi #ae "lere s%o s"un, dar mi%a #os!, "e $une, mil de ea.
/i mie, am s"us eu 0ne!.
La urma urmei, 1!iam e,a! um era s #ii 0ndrgos!i! de >ideon. /i, din "a!e, mai
1!iam 1i um era s%'i s!rii re"u!a'ia 0n #a'a !u!uror.
(u eva noro, "n mine ui! !o!.
9a"6ael desuie u1a unei ase din rmid ro1ie. De la asa #amiliei Dale din ?lood
S!ree! 1i "n aolo era doar o arun!ur de $', eea e ne "ermisese s ne s6im$m "en!ru
"e!reere 0n a"ar!amen!ul lui >ideon. Desigur #usesem a1a de agi!a! du" 0n!lnirea din 1912
u Lu* 1i u Paul, a$ia nd am reveni! am reu1i! s m ui! mai a!en! "rin 0n"ere.
De #a"!, #usesem din!o!deauna onvins >ideon louia 0n!r%unul din!re aele
a"ar!amen!e de mansard su"er!ari, u "li!isi!or de mul!e su!e de me!ri "!ra'i la dis"o4i'ie, u
rom 1i s!il din $el1ug 1i u un !elevi4or u eran "la! de dimensiunile unui !eren de #o!$al. Dar
m 0n1elasem. @media! de la in!rare "ornea un oridor 0ngus!, are !reea "e lng o srii 1i
a&ungea 0n!r%o amer de 4i inunda! de lumin na!ural, "ere!ele din s"a!e al aes!eia #iind
ou"a! de o #ereas!r imens. 9a#!urile 0nal!e "n 0n !avan alinia!e "e !o'i "ere'ii erau !isi!e u
un ames!e mul!iolor de r'i, DVD%uri 1i !eva $i$liora#!uri, 0n #a'a #eres!rei era o so#a gri u o
mul'ime de "erne.
Piesa en!ral a 0n"erii 0ns o re"re4en!a o u1 u dou ana!uri des6is, a rei
mre'ie e dre"! era u1or 1!ir$i! de "re4en'a unei mese de la!, are 4ea s"ri&ini! aolo
om"le! li"si! de solemni!a!e. .ii !riornul ag'a! negli&en! 0n!r%un ol' al ramei u1ii, "e are
"reis 2adame 9ossini 0l u!a #rmn!ndu%1i minile, nu se "rea "o!rivea 0n ael on!e,!.
Dar, m rog, "oa!e a1a 01i imagina >ideon one"!ul de 0n#rumuse'are a minului.
(e $e'iA 8n!re$ 9a"6ael, #nd "e ga4da "er#e!.
(e ave'iA 8n!re$ la rndul ei Leslie, "rivind ne0nre4!oare s"re $u!ria unde, 0n
6iuve!, erau s!ivui!e !amuri 1i #ar#urii "line de eva e "rea s #i #os! sos de ro1ii, dar are
"u!ea la #el de $ine s #ie 1i urmele unui e,"erimen! medial lega! de s!udiile lui >ideon.
9a"6ael des6ise #rigiderul.
7mm. S vedem. ;ii am avea ni1!e la"!e, dar a e,"ira! mierurea !reu!. Su de
"or!oale- o6) S%a solidi#ia!A Sun am iuda! nd agi'i u!ia. Dar as!a ara! mul! mai
"romi'!or: ar !re$ui s #ie un #el de limonad ames!ea! u-
R, am s $eau "ur 1i sim"lu a", !e rog.
Leslie vru s se !rn!eas "e so#aua gri imens, dar 01i amin!i 0n ul!ima seund ro6ia
0 la >rae =ell* nu era adeva! unor as!#el de $drnii 1i se a1e4 #oar!e ivili4a! "e margine.
+u m%am "r$u1i! lng ea, u un o#!a!.
Srmana >Denn*. 2 $!u drgs!os "e o$ra4. (e mai 4i) Preis e1!i !o!al
!ermina!, nuA 5e lini1!e1!e da%'i s"un nu se vedeA
;m ridia! din umeri.
(! de !.
9a"6ael reveni u "a6are 1i u o s!il de a" 1i ddu la o "ar!e ni1!e revis!e 1i 4iare de "e
msu'a din #a'a so#alei, "rin!re are se a#la 1i un al$um u #o!ogra#ii des"re $r$a!ul rooo.
(re4i "o'i da la o "ar!e vreo 'iva me!ri "!ra'i de volane a s 0na" 1i eu "e so#aA
Se ui! la mine 1i rn&i.
;6, a1a4%!e "ur 1i sim"lu "e ro6ie, i%am s"us eu, lsndu%mi a"ul "e s"a!e 1i
0n6i4nd o6ii.
Leslie sri 0n "iioare.
.ii s nu !e gnde1!i) Pn la urm !o! se s!ri eva 1i 2adame 9ossini n%o s ne mai
0m"rumu!e niioda! nimi. 7ai, sus, 0'i de4leg eu orse!ul. 2 ridi "e "iioare 1i 0ne"u s m
eli$ere4e din ro6ia mea de 0m"r!eas Sisi. /i%n !im"ul s!a !u !e ui'i 0n al! "ar!e, 9a"6ael.
9a"6ael se 0n!inse "e so#a ! era de lung 1i "rivi 0n !avan.
;1a e $ineA
Du" e 0mi "usesem din nou "e mine &ean1ii 1i !rioul 1i luasem !eva 0ng6i'i!uri de a",
am 0ne"u! s m sim! mai $ine.
(um a #os!- 8n!lnirea u Lu* 1i u PaulA 8n!re$ Leslie 0ne! du" e ne a1e4aserm
din nou "e so#a.
9a"6ael m "rivea om"!imi!or din la!eral.
.a1"a nd am$ii !i "rin'i au "ra!i aeea1i vrs! a !ine.
;m 0nuviin'a! din a".
; #os! des!ul de- $i4ar 1i- !ul$ur!or.
Le%am "oves!i! a"oi !o!ul, de la um ne "rimise vale!ul, "n la momen!ul nd
mr!urisisem 0n6isesem de&a erul u ronogra#ul #ura!.
Ves!ea avem "ia!ra #iloso#al sau sarea sli"iioas, um 0i s"une <emerius
6iar i%a da! "e s"a!e. S%au agi!a! la ulme, iar Lu* vor$e1!e 1i mai mul! de! mine nd e
agi!a!: inredi$il, nuA ;u 0ne!a! a$ia nd le%am s"us 1!iam des"re- - gradul nos!ru de
rudenie.
Leslie s o6ii.
/iA
La 0ne"u! au amu'i!. Du" doar o li" 0ns, am i4$uni! u !o'ii 0n larimi, am
rs"uns eu 1i mi%am #rea! o$osi! o6ii. (red !oa!e larimile "e are le%am vrsa! 0n ul!imul
!im" ar #i su#iien!e s irige un 0n!reg m" a#rian "e "erioada see!ei.
O#, >Denn*)
Leslie 0mi mngie nea&u!ora! $ra'ul. +u am s6i'a! un rn&e!.
Da, 1i%a"oi le%am da! ves!ea 0m$uur!oare nu "o! #i uis de on!e 1i nii de
al!ineva, deoaree sun! nemuri!oare. Desigur nu le%a veni! s read a1a eva, dar, um !im"ul
orium era des!ul de limi!a!, nii nu le%am "u!u!%o dovedi lsndu%l, de e,em"lu, "e 2ill6ouse s
m sugrume. ;1adar, a !re$ui! s%i lsm u gurile sa!e 1i s #ugim, a s a&ungem 0na"oi 0n
$iseri la !im" "en!ru sal!ul 0na"oi.
/i%aum e va urmaA
2ine%diminea' le mai #aem o vi4i!, iar >ideon le va "re4en!a un "lan genial, am
rs"uns eu. Pro$lema e n%are de! noa"!ea as!a la dis"o4i'ie a s%l "un la ale. /i, da e
6iar 1i "e &um!a!e la #el de e"ui4a! a 1i mine, nu va avea min!ea des!ul de lim"ede a s%1i
adune gndurile.
Pi, de%aia e,is! a#ea. /i euC geniala Leslie 7a*. Leslie 0mi adres un 4m$e!
0nura&a!or. ;"oi o#!. Dar ai dre"!a!e, #oar!e sim"lu nu es!e. + nemai"omeni! ave'i
ronogra#ul, a s #ae'i "ro"riile l!orii 0n !im", dar, la urma urmei, nu%l "u!e'i #olosi la
nes#r1i!. 2ai ales da ne gndim , mine%diminea', ave'i iar 0n!lnire u on!ele 1i nu v%ar
mai rmne de! dou ore sau mai "u'in din on!ingen!ul de eli"sare.
7A ;m #u! eu.
Leslie o#!.
.u ai i!i! ;nna =areninaA .u "o'i eli"sa "en!ru mai mul! de ini ore 1i &um!a!e
4ilni #r e#e!e seundare. Le1ie se "re#ea nu o$serv "rivirile admira!ive ale lui 9a"6ael.
/i nu 1!iu e s red des"re #a"!ul ave'i 6es!ia aia su$ #orm de "udr. +s!e- "eriulos. S"er
mar a'i asuns%o as!#el 0n! s n%o gseas nimeni.
Din !e 1!iam eu, e"ru$e! se a#la 0n 0n &a6e!a de "iele a lui >ideon. Dar nu i%am s"us
as!a lui Leslie.
Paul ne%a eru! de el "u'in dou4ei de ori s dis!rugem "ul$erea.
OmuQ nu e "ros!)
.u) ;m l!ina! din a". >ideon e de "rere ar "u!ea #i asul nos!ru din mne.
5are, s"use 9a"6ael. ;m "u!ea #ae o glum 1i s%o "lasm "e eBa*, s vedem ine 1i
! lii!ea4. O#er! uni de Pul$ere "en!ru nemurire 0n "or'ii de minimum OKK de grame.
8n a#ar de on!e nu mai 1!iu "e nimeni are s%1i doreas s #ie nemuri!or, am s"us eu
u un "i de amriune 0n glas. 5re$uie s #ie um"li! s rmi 0n via' nd !o'i eilal'i din &urul
!u mor la un momen! da!. Dei, eu nu vreau s !re "rin a1a eva) 8nain!e de a rmne singur 0n
!oa! lumea, am s m arun de "e o s!n) 2i%am 0n$u1i! un o#!a! "rovoa! de as!#el de
gnduri. (rede'i la mine 6es!ia as!a u nemurirea ar "u!ea #i un #el de de#e'iune gene!iA La
urma urmei, eu am nu numai o linie de l!ori 0n !im" 0n #amilie, i dou.
;r "u!ea #i un sm$ure de adevr 0n as!a, 4ise Leslie. (u !ine se 0n6ide erul 0n el
mai adevra! sens al uvn!ului.
Pen!ru o vreme am rmas "ierdu'i 0n gnduri, u o6ii "ironi'i 0n "ere!ele de vi4avi, "e
!enuiala ruia era "i!a! u li!ere negre un di!on la!in.
(um se !radue as!aA 8n!re$ Leslie 0n ele din urm. .u ui!a'i s um"le'i #rigiderulA
.u, s"use 9a"6ael. +s!e un i!a! din Leonardo da Vini, "e are l%a #ura! #amilia de
Villiers 1i l%a da! dre"! mo!!oul ei.
O6, a!uni "reis !raduerea e eva de genulC .u sun!em ni1!e #i'o1i, noi 6iar
sun!em ei mai !ari. SauC .oi le 1!im "e !oa!e 1i avem 0n!o!deauna dre"!a!e.
;m 0ne"u! s 6io!es.
Leag%'i arul de o s!ea, s"use 9a"6ael. ;s!a 0nseamn. 81i drese glasul. S adu
reioane 1i 6r!ieA (a s "u!em uge!a mai $ineA 9n&i &ena!. Poa!e "rea aiurea e voi s"une, dar
&oul s!a mis!erios al vos!ru 0mi "lae.
Leslie se ridi. 3n 4m$e! larg 0i 0n#lori !re"!a! "e #a', iar "is!ruii de "e nas 0ne"ur
"ar a dansa.
/i eu sim! la #el, 4ise ea. Vreau s s"un 1!iu nu e un &o 1i e "e via' 1i "e
moar!e, dar nu m%am mai dis!ra! niioda! a1a de $ine a 0n ul!imele s"!mni. 8mi adres o
"rivire de su4e. 8mi "are ru, >Denn*, dar es!e a$solu! megaool s ai a "rie!en o l!oare 0n
!im" nemuri!oare: red mul! mai ool de! da a1 #i #os! eu 0nsmi a1a.
.%am "u!u! de! s rd.
;i de"lin dre"!a!e. /i eu m%a1 dis!ra mai $ine da am "u!ea #ae s6im$ de roluri.
(nd 9a"6ael reveni u 6r!ie 1i u reioane olora!e, Leslie 1i 0ne"u s desene4e ase!e
1i sge'i.
(eea e%mi d 0n "rimul rnd dureri de a" es!e 6es!ia u alia'ii on!elui are se a#l
0n rndurile >ardienilor. 81i roase un !im" reionul. De1i, 1i as!a se $a4ea4 "e o "re4um'ie.
Pra!i, "oa!e #i oriine, nuA 2inis!rul sn!'ii, do!orul el iuda!, "rie!enosul domn >eorge,
domnul S6i!man, ?alI- /i idio!ul la ro1ovan, um nai$a 0l 6eamA
2arle*, am s"us eu. Dar nu red e genul.
Dar es!e urma1 al lui 9aIo4*. /i, de o$iei, !e sur"rind ei la are !e a1!e"'i el mai
"u'in, 1!ii $ine)
;1a e, s"use 9a"6ael. @no#ensivii sun!, de ele mai mul!e ori, ei !ilo1i. + $ine s !e
#ere1!i de $l$i'i 1i de do$i!oi.
;es! alia! al on!elui, s 4iem 2r. <, ar "u!ea #i asasinul $uniului lui >Denn*.
Leslie sri&eli u 0n#rigurare "e #oaia de 6r!ie. /i "ro$a$il !o! el ar #i 1i el are ar !re$ui s%o
omoare "e >Denn*, du" e on!ele 01i va #i o$'inu! eli,irul. 2 "rivi drgs!os. De nd 1!iu
e1!i nemuri!oare, sun! un "iule' mai "u'in 0ngri&ora!.
.emuri!oare, dar nu invulnera$il, se au4i >ideon.
;m !resri! u !o'ii 1i ne%am ui!a! la el s"eria'i. P!runsese neo$serva! 0n louin', 1i%aum
s!a u $ra'ele 0nrui1a!e, s"ri&ini! de !oul u1ii. 8n "ur!a os!uma'ia de seol al <V@@@%lea 1i, a
de #ieare da!, inima%mi !resri dureros la vederea lui.
(e #ae (6arlo!!eA ;m 0n!re$a!, s"ernd a 0n!re$area mea s #i suna! la #el de neu!r
"reum in!en'ionasem.
>ideon ridi o$osi! din umeri.
(red mine%diminea' va !re$ui s 0ng6i! vreo !eva as"irine. Se a"ro"ie. (e
#ae'i voi aiiA
Planuri. Leslie soase vr#ul lim$ii 0n ol'ul gurii 0n !im" e no! iar eva "e #oaie. S
nu ui!m nii de magia (or$ului, ros!i ea mai mul! "en!ru sine.
>id, !u e "rere ai, are din!re >ardieni ar "u!ea #i alia!ul sere! al on!eluiA 9a"6ael
01i rodea nervos ung6iile. +u 0l $nuies "e un6iul ?alI. 8n de nd eram mi mi s%a "ru! un
"i am iuda!.
;6, "ros!ii. >ideon veni la mine 1i m sru! "e a", a"oi se ls s ad 0n #o!oliul
"onosi! de "iele de vi4avi, 01i s"ri&ini oa!ele "e genun6i 1i%1i ddu la o "ar!e o 1uvi' de "r de
"e #run!e. 2ie nu vrea s%mi ias din a" e%a s"us Lu* mai devremeC nemurirea on!elui es!e
anula! de na1!erea lui >Dendol*n.
Leslie ls diagramele 1i 0nuviin' din a".
Bag de seam dar, nd el de%al dois"re4eelea as!ru se va 0nl'a, des!inul
"mn!eanului ursul 1i%l va relua, i! ea, iar eu m%am ne&i! din nou aele &ouri idioa!e de
uvin!e rima!e "u!eau s%'i dea #iori "e 1ira s"inrii. June'ea se va risi"i, S!e&arul osndi! va #i s
01i s#r1eas vremea sa "rin!re ei vii.
Le 1!ii "e !oa!e "e de ros!A 8n!re$ 9a"6ael.
.u "e !oa!e. Dar unele din!re aes!e versuri 'i se 0n!i"res de%a dre"!ul 0n min!e,
rs"unse Leslie un "i ru1ina!. ;"oi i se adres lui >ideon. +u am urm!oarea in!er"re!areC 0n
a4ul 0n are on!ele 0ng6i!e "ul$erea 0n !reu!, va deveni nemuri!or. Dar numai "n la rsri!ul
elei de%a dous"re4eea s!ele, , dei, numai "n e vine "e lume >Dendol*n. Oda! u
na1!erea ei, s%a 4is u nemurirea. S!e&arul va #i osndi! s s#r1eas "rin!re ei vii, as!a 0nseamn
domnul on!e va redeveni muri!or. ;s!a da nu o omoar "e >Dendol*n "en!ru a "une a"!
aes!ui "roes. Dar 0nain!e de as!a, ea va !re$ui s 0nlesneas o$'inerea eli,irului. @ar da el nu
o$'ine eli,irul niioda!, a!uni nu va deveni delo nemuri!or. 2%am e,"rima! des!ul de larA
Da, oareum, am s"us eu, gndindu%m la Paul 1i la re'eaua de me!rou din reierele
noas!re.
>ideon l!in 0ne! din a".
/i da !o! !im"ul s!a am avu! o gre1eal de gndireA 8n!re$ el rar. Da domnul
on!e a o$'inu! de mul! aeas! "ul$ereA
;"roa"e mi%a veni! s #a din nou E7AF, dar m%am o"ri! la #i,.
.u se "oa!e, "en!ru (erul de Snge din!r%unul din!re ronogra#e nu es!e 0n
0n6is, iar eli,irul din ellal! s"er es!e asuns 0n!r%un lo sigur, s"use Leslie ner$d!oare.
Da, ros!i >ideon rar. ;um, 0n aes! momen!. Dar nu !re$uie s 1i rmn a1a. O#!
nd o$serv "rivirile noas!re nedumeri!e. @a gndi'i%v "u'inC es!e "osi$il a la un momen! da!
din seolul al <V@@@%lea, on!ele s #i in!ra! 0n "osesia eli,irului Dumne4eu 1!ie um a reu1i!
as!a 1i s #i deveni! nemuri!or.
.e 6ol$am la el !o'i !rei. ?r s 0n'eleg "rea $ine de e, mi se #u "ielea de gin "e !o!
or"ul.
(eea e ar 0nsemna , 0n aes! momen!, ar "u!ea #oar!e $ine s #ie 0n via', on!inu
>ideon "rivindu%m 0n o6i. ( um$l li$er "e%a#ar 1i a1!ea"! s%i duem eli,irul 0n seolul al
<V@@@%lea. Pen!ru a a"oi s gseas o oa4ie s !e uid.
(!eva seunde domni !erea. ;"oi, Leslie s"useC
.u vreau s s"un !e 0n'eleg "er#e!, dar 6iar 1i da v%a'i r4gndi, din!r%un mo!iv
sau al!ul, 1i i%a'i da on!elui eli,irul- el !o! ar mai avea o miu' "ro$lemu'. 8n aes! "un!,
Leslie rse sa!is#u!. .u o "oa!e uide "e >Denn*.
9a"6ael ro!i reionul olora! "e mas a "e un !i!ire4.
/i%a"oi, de e v%a'i r4gndi, din momen! e unoa1!e'i adevra!ele in!en'ii ale
on!eluiA
>ideon nu rs"unse imedia!, iar 6i"ul su era a"roa"e ine,"resiv nd, 0n ele din urm,
4iseC
Pen!ru sun!em 1an!a&a$ili.
2%am !re4i! "en!ru sim'eam eva ree 1i umed "e #a', iar <emerius 4iseC
8n 4ee minu!e sun easul)
;m sus"ina! 1i mi%am !ras "!ura "es!e a".
>reu o nimere1!e omul u !ine. @eri !e%ai "lns nu !e%am !re4i!.
<emerius era o#ensa!.
Dar ieri nu "usesem easul s sune. /i es!e al nai$ii de devreme, "e $une, am mormi!
eu.
5re$uie s #ai sari#iii nd !e gr$e1!i s salve4i lumea de un megaloman nemuri!or,
4ise <emerius. L%am au4i! um a ooli! 0n 4$or amera, 4um4ind. (u are !e mai 1i 0n!lne1!i
as!4i du"%amia4, 0n a4 ai ui!a! umva. 7ai, ie1i din su!ee)
;m #u! "e mor!u%n ""u1oi. Luru nu #oar!e greu, i a moar! m 1i sim'eam u
!oa! nemurirea mea u !o!. Dar <emerius nu "ru s #ie deose$i! de im"resiona! de s!rdaniile
mele. 8ne"u s 4$oare%n sus 1i%n &os lng "a!ul meu, ronnindu%mi 0n ure6i un !ruism du"
al!ulC diminea'a "oar! aur 0n gur 1i ine se soal de diminea' de"ar!e a&unge.
De%as!a nu mai "o! eu) ;m re"lia!, dar <emerius 01i a!insese so"ul.
2%am da! &os din "a! enerva! 1i dre"! urmare, la ora 1a"!e #i, eram 0n s!a'ia de me!rou de
la 5em"le.
2 rog. 2ai "reis, era ora 1a"!e 1i 1ais"re4ee minu!e, dar easul mo$ilului meu mergea
"u'in 0nain!e.
;r'i la #el de o$osi! "reum m sim! eu, gemu Leslie, are m a1!e"!a de&a "e
"eronul s!a$ili! "en!ru 0n!lnire.
La aea or, mai ales 0n!r%o diminea' de dumini, nu era "rea mul! agi!a'ie 0n s!a'ie, u
!oa!e as!ea 0ns m 0n!re$am um avea de gnd >ideon s a&ung neo$serva! de aolo 0n!r%unul
din!re !unelurile de me!rou. Peroanele erau "u!erni lumina!e 1i%n "lus e,is!au o mul'ime de
amere de su"raveg6ere.
;m lsa! &os gean!a de voia& grea 1i $urdu1i! 1i m%am ui!a! su"ra! la <emerius, are
4$ura "rin!re "iloni 0n!r%un slalom "eriulos.
<emerius e de vin. .u mi%a "ermis s #oloses an!iearnul mamei "en!ru era
"rea !r4iu, 6i"urile. De o o"rire la S!ar$uIs "en!ru o a#ea nii n%a mai "u!u! #i vor$a.
Leslie 0nlin a"ul urioas.
;i dormi! aasA
Bine0n'eles, unde al!undevaA ;m 0n!re$a!%o eu u1or indigna!.
Pi, am re4u! a'i #u! 1i voi o "au4 0n "roesul de 'esere a "lanului, du" e eu 1i
9a"6ael am "lea!. 81i sr"in nasul. 2ai ales mi%am lua! un #oar!e 0ndelunga! rmas%$un de
la 9a"6ael a s v dau des!ul !im" s !ree'i de "e so#a 0n dormi!or.
@%am #u! u o6iul.
3n #oar!e 0ndelunga! rmas%$unA ;m 0n!re$a! rar. (! s"iri! de sari#iiu)
Leslie rn&i.
Da, 0n6i"uie1!e%'i, 4ise ea, ne0nro1indu%se nii mar un "iule'. Dar nu !e a$a!e de la
su$ie!. ;i #i "u!u! #r "ro$leme s%i s"ui mamei !ale dormi la mine.
;m #u! o grimas.
Pi, a s%'i s"un siner, a1a a1 #i avu! de gnd s #a. Dar >ideon a insis!a! s%mi
6eme un !a,i. ;"oi am aduga! ne#erii!C Se "are nu am #os! nii "e &um!a!e a1a de
sedu!oare "e ! am re4u!.
+s!e el #oar!e res"onsa$il, m onsol Leslie.
Da, se "oa!e 4ie 1i%a1a, in!erveni <emerius, are%1i 0n6eiase slalomul. ;!eri4
g#ind lng mine. Dar !o! a!! de $ine "oa!e #i un sas!isi!, nesim'i!or, "m"lu: ins"ir sur! 1i
on!inuC la1, s"eria! de $om$e, mmlig-
Leslie se ui! la eas. 5re$ui s urle a s ao"ere 4gomo!ul #u! de un !ren de "e (en!ral
Line are in!ra 0n s!a'ie.
Dar, din !e se vede, nu 1i #oar!e "un!ual. +s!e de&a 1i dou4ei. S!udie ele !eva
"ersoane are o$orr din !ren. /i%a"oi, $rus, i se lumin #a'a. O6, ia!%i)
(ei doi "rin'i din "oves!e, a1!e"!a'i u%a!!a dor, 01i lsaser 0n diminea'a aeea $idiviii
al$i 0n gra&d 1i veniser u me!roul, delam <emerius "e un !on a#e!a!. La vederea lor, o6ii
elor dou "rin'ese 0ne"ur a sn!eia, iar nd 0nr!urile dense de 6ormoni ai !inere'ii se%
n!lnir su$ #orm de "u"!uri 1i rn&e!e idioa!e, in!eligen!ul 1i ne0n!reu! de #rumosul demon
!re$ui, din "a!e, s de$orde4e 0n!r%un o1 de 6r!ii.
+,agera u neru1inare niiunul din!re noi nu 4m$i idio!. (el mul!, "u'in !rans#igura!. /i
nu era nimeni s!ing6eri!. 2 rog, "ro$a$il even!ual doar eu. Pen!ru mi%am adus amin!e din
nou um, seara "reeden!, >ideon 0mi des"rinsese $ra'ele de du" g!ul lui 1i s"useseC E+ mai
$ine s%'i 6em un !a,i aum. Vom avea o 4i grea mineF.
2%am sim'i! a un sai "e are !re$uie s%l de4li"e1!i de "e "ulover. /i el mai ru era ,
e,a! 0n ael momen!, 0mi luasem avn! s ros!es uvin!eleC E5e iu$es.F .u n%ar #i 1!iu! as!a
de mul!, dar- nu i%o s"usesem 0n niioda!. /i%aum nu mai eram a1a de sigur da el mai
dorea s aud as!a.
>ideon m mngie sur! "e o$ra4.
>Denn*, "o! s%o #a 1i singur. 5re$uie doar s%l in!ere"!e4 "e >ardianul de serviiu 0n
!im" e se due sus 1i s%i iau srisoarea.
Bine 4is doar, mormi Leslie.
?iind 0n de"ar!e de a avea un "lan "er#e!, u o sear 0nain!e "useserm !o!u1i la ale 0n
"a!ru o Es6em de a'iune mrea'F, um 0i s"unea Leslie. 8n orie a4, !re$uia s ne mai
0n!lnim o da! u Lu* 1i u Paul, 1i anume 0nain!e de a ne #i "re4en!a! 0n #a'a on!elui 0n aea
du"%amia4. /i !re$uia s ne "reou"m de srisoarea are on'inea in#orma'ii re#eri!oare la
re1edin'a lui Lu* 1i a lui Paul, srisoare "e are >ideon o dusese u o s"!mn 0n urm 0n anul
1912. +a nu !re$uia su$ nii o #orm s a&ung 0n minile 2arelui 2aes!ru de a!uni, are s
!ransmi! a"oi in#orma'ia mai de"ar!e gemenilor de Villiers. Deoaree !im"ul "e are l%am "u!u!
alula "en!ru l!oriile noas!re sere!e 0n !im" #u!e u a&u!orul ronogra#ului "ersonal, #r a
risa "ro$leme de ordin #i4i Gres"e!iv #r s #aem asemenea lui <emerius 1i s de$ordm 0n
o1ul de 6r!iiH, se limi!a la ma,imum o or 1i &um!a!e, avea s #ie deose$i! de di#iil s #olosim
in!eligen! #ieare minu'el.
9a"6ael "ro"usese !u!uror, la el mai serios mod "osi$il, s s!reurm ronogra#ul 0n
sediul en!ral al >ardienilor 1i s "lem 0n !im" de aolo, dar a!!a snge ree nu avea nii mar
#ra!ele lui.
;es!a a veni! u o on!ra"ro"unere, "en!ru are a lua! de "e ra#!urile u r'i !eva
suluri 1i le%a 0n!ins 0n!re ;na!omia omului 0n 3D 1i Sis!emul vasular al minii umane,
des#1urnd a "rin minune dinain!ea o6ilor no1!ri "lanul dis"o4i'iei uloarelor su$!erane are se
0n!ind "e su$ ar!ierul 5em"le. /i aes! "lan a s!a! la $a4a 0n!lnirii noas!re din aea diminea' din
s!a'ia de me!rou.
Vrei s re4olvi as!a #r noiA 2i%am 0nrun!a! s"rnenele. Doar am 4u! de aord a
de aum 0nolo s #aem !o!ul 0m"reun.
+,a!, s"use 9a"6ael. ;l!#el, la #inal se va onsidera ai salva! singur lumea.
9olul lui 1i%al lui Leslie era s "4eas ronogra#ul 1i, de1i <emerius a#irmase oareum
o#usa! 1i el ar #i "u!u! #ae as!a la #el de $ine, era un sen!imen! lini1!i!or s 1!ii ei ar #i "u!u!
s%l 0m"a6e!e4e 1i s dis"ar u ronogra#ul, 0n a4 am #i #os! #or'a'i s #aem sal!ul 0na"oi
0n!r%un al! lo.
8n a#ar de as!a, #r noi "reis ai s #ai numai "ros!ii)
Leslie 0l sru! u "rivirea "e >ideon. ;es!a ridi minile.
Bine, $ine, am "rie"u!. 8mi lu gean!a de voia& 1i se ui! la eas. ?i'i a!en'i. La T.33
vine urm!orul !ren. Du" aeea avem e,a! "a!ru minu!e la dis"o4i'ie s gsim "rimul "asa&,
0nain!e a urm!orul !ren s soseas. ;"rinde'i lan!ernele doar nd v s"un eu.
;i dre"!a!e, 0mi 1o"!i Leslie. 5re$uie s !e o$i1nuie1!i u !onul s!a "oruni!or.
2erde) 8n&ur 9a"6ael u ndu#. +ra ! "e e.
.u "u!eam de! s #iu de aord u el. 9a4ele lan!ernelor noas!re se re#le!ar 0n "ere'ii
0m$ra'i 0n gresie 1i ne luminar #e'ele "alide. 8n s"a!ele nos!ru, vagoanele me!roului 6uruir
"rin !unel.
5o!u1i, am a#la! "a!ru minu!e re"re4in! un in!erval de !im" al nai$ii de sur! a s !e
a'ri "es!e $ariera de la a"!ul "eronului, s sari &os 1i s alergi 0ns"re in!eriorul !unelului, "e
lng linii. (a s nu ui!m am alerga! a"oi ini4ei de me!ri u res"ira'ia 0n!re!ia! 0n urma
lui >ideon, du" are am rmas $loa'i 0n #a'a u1ii me!alie din "ere!ele din drea"!a al !unelului 1i
am "rivi! nea&u!ora'i um >ideon se om"li, soa!e un #el de 1"eralu din $u4unarul
"an!alonului 1i se a"u s s"arg la!ul. ;ela a #os! momen!ul 0n are Leslie, <emerius 1i u
mine 0ne"userm s s!rigm 0n orC
7aide%oda!, 6aide%oda!, 6aide%oda!, aom"ania'i de 4gomo!ul me!roului are se
a"ro"ia.
Pe 6ar! "rea eva mai a"roa"e, 4ise >ideon 1i ne "rivi "e rnd, "ar erndu%1i
su4e.
Leslie #u "rima are%1i reveni. 9idi ra4a de lumin a lan!ernei ei "rin 0n!uneri 1i lumin
4idul are "unea a"! uloarului du" a"ro,ima!iv "a!ru me!ri.
O=, am nimeri! $ine. Veri#i 6ar!a. 8n anul 1912, aes! 4id nu e,is!a. Drumul
on!inu dinolo de el.
8n !im" e >ideon 0ngenun6e, de4veli ronogra#ul 1i in!roduse da!ele, eu am sos din
gean! 6ainele noas!re "en!ru 1912 1i am 0ne"u! s%mi so! &ean1ii.
(e #aiA >ideon se ui! 0n sus la mine, a$sen!. ;i umva de gnd s alergi "rin !unelele
as!ea 0n!r%o ro6ie lung "n%n "mn!A
R- am re4u!- de dragul au!en!ii!'ii.
D%o draului de au!en!ii!a!e, s"use >ideon.
<emerius "lesni din la$ele lui u g6eare.
Da, d%o draului) S!rig el 0nn!a!. ;"oi mi se adres mieC 8ne!%0ne! nu mai e1!i
0n!r%o om"anie "roas!. +ra 1i !im"ul.
5u "rima, >Denn*.
>ideon 0mi #u semn din a". ;m 0ngenun6ea! 0n #a'a ronogra#ului. +ra un "i iuda!
s dis"ar de dinain!ea "rivirilor 0norda!e ale lui Leslie 1i ale lui 9a"6ael, dar mi%am da! seama
"en!ru mine devenise !o!ul o ru!in. GPro$a$il , 0n urnd, aveam s m du 0n seolul !reu! 1i
doar "en!ru a um"ra 6i#le.H
>ideon a!eri4 lng mine 1i lumin u lan!erna 0n #a'. 8n anul 1912, aii nu e,is!a 4id,
ra4a de lumin "ier4ndu%se "e un uloar lung 1i 0ngus!.
+1!i "reg!i!A ;m 0n!re$a! eu u un rn&e!.
(nd e1!i 1i !u, rs"unse el 1i%mi 4m$i.
2 0ndoiam eram u%adevra! "reg!i!. Da !unelul de me!rou delan1ase de&a 0n
mine sen!imen!e de an,ie!a!e, a!uni eram 0n "eriol s !re$uias s #iu !ra!a! urnd de
laus!ro#o$ie au!.
(u ! 0nain!am mai mul!, u a!! uloarele deveneau mai 0ngus!e 1i mai rami#ia!e. Din
lo 0n lo e,is!au !re"!e are o$orau 1i mai adn 1i, la un momen! da!, am a&uns la un "asa&
inunda! 1i a !re$ui! s #aem ale 0n!oars. .u se au4ea al!eva 0n a#ar de sune!ul res"ira'iei 1i al
"a1ilor no1!ri 1i, din nd 0n nd, #o1ne! de 6r!ie, nd >ideon se o"rea 1i s!udia "lanul,
0ne"usem s%mi 0n6i"ui au4eam 4gomo!e de "a1i 1i de #o1ne! de 6r!ie venind din al! "ar!e.
Pro$a$il 0n ael la$irin! louiau arma!e 0n!regi de 1o$olani 1i a1a, de dragul #an!e4iei da
a1 #i #os! un "ian&en uria1, mi%a1 #i ales 1i eu loul aela a louin' #amilial 1i !eren de
vn!oare.
O=, aii drumul ar !re$ui s on!inue la drea"!a, murmur >ideon onen!ra!.
Pen!ru a "a!ru4eea oar, da nu mai mul!, o!irm. (uloarele se asemnau 0n!re ele a
dou "i!uri de a". .u e,is!a nii un re"er. /i ine 1!ie da nenoroi!ele alea de "lanuri 6iar
erau ore!e. Da #useser 0n!omi!e de un im$eil a 2arle*A 8n a4ul aes!a, urma "ro$a$il s
#im de4gro"a'i 0n anul 22OK a dou s6ele!e 'inndu%se de mn. ;6 nu, ui!asem. Doar >ideon
avea s #ie s6ele!. +u, 0n s6im$, aveam s #iu "lin de via', 'inndu%m s!rns de oasele lui: o
"ers"e!iv nu !omai "lu!.
>ideon rmase "e lo, 0m"!uri o#!nd "lanul 1i%l s!reur 0n $u4unarul "an!alonului.
.e%am r!i! umvaA ;m 0nera! s rmn alm. Poa!e 6ar!a as!a e doar un re$u!.
Da n%o s mai reu1im niioda!-
>Dendol*n, m 0n!reru"se el ner$d!or. De aii unos 1i singur drumul. .u mai e
mul!. Vino.
DaA
2i se #u ru1ine. Dar 0n diminea'a aeea eram 1i eu u adevra! un "i #oar!e, , #e!i'.
;m "orni! 0n gra$ mai de"ar!e. +ra un mis!er "en!ru mine um de uno1!ea >ideon drumul "rin
ael la$irin!.
La nai$a)
(lasem 0n!r%o $al! 1i 6iar lng ea era un 1o$olan maro%0n6is are "rivea u o6i
ro1ii sli"i!ori 0n lumina lan!ernei mele. ;m sos un 6i'i! asu'i!, are "ro$a$il 0n lim$a
1o$olanilor 0nsemna E(e drgu' e1!iF, i 1o$olanul se ridi "e "iioru1ele din s"a!e 1i 0nlin
a"ul 0n!r%o "ar!e.
.u e1!i delo drgu', am 6i'i! eu. Plea)
3nde e1!iA
>ideon dis"ruse de&a du" urm!orul ol'. +u am 0ng6i'i! 0n se 1i mi%am aduna! !o!
ura&ul "en!ru a !ree de 1o$olan. S"eram s nu #ie "reum inii, are sreau s !e mu1!e de
"iior. (a s #iu sigur, l%am or$i! "e animal u lumina lan!ernei, "n e a"roa"e a&unsesem la
ol'ul du" are m a1!e"!a >ideon. ;"oi am lumina! drumul dinain!ea mea 1i am mai sos un
6i'i!. La a"!ul uloarului se ivise silue!a unui $r$a!.
+ ineva aolo, am s"us "rin!re din'i.
La nai$a)
>ideon m "rinse $rus 1i m !rase 0n 0n!uneri. Dar era de&a "rea !r4iu. (6iar 1i da nu
a1 #i 6i'i!, orium m%ar #i da! de gol lumina lan!ernei.
(red m%a v4u!) ;m s"us eu 0n 1oa"!.
Da, a1a e) S"use >ideon mnios. ;ela sun! euDo$i!oul de mine) 7ai) ?ii drgu' u
mine)
/i 4ind as!a m 0m"inse 0n #a', as!#el am a&uns l!inndu%m 0na"oi 0n oridorul
su$!eran.
(e nai-, am 1o"!i! eu, nd am #os! "rins 0n ra4a de lumin a unei lan!erne.
>Dendol*nA ;m au4i! eu voea nedumeri! a lui >ideon.
De da!a as!a, voea venea 0ns din #a'. 2i%a mai !re$ui! &um!a!e de seund, du" are
mi%am da! seama ne in!er se!asem u un >ideon mai !nr, are !omai 0i duea srisoarea
on!elui. 2i%am 0ndre"!a! lumina lan!ernei s"re el. O6 Doamne, da, el era) 9mase "e lo la
'iva me!ri dis!an' 1i "rivea om"le! ons!erna!. 5im" de dou seunde ne%am lumina! unul "e
al!ul u lan!ernele, du" are el a s"usC
(e au'i !u aiiA
.u m%am "u!u! a$'ine s nu%i 4m$es.
R, e un "i am om"lia! de e,"lia!, am 4is eu, de1i mi%ar #i "lu! mai degra$ s%
i #i s"usC E7ei, nu !e%ai s6im$a! delo)F
(ellal! >ideon #lu!ura din mini din s"a!ele "roeminen'ei din 4id.
+,"li%mi) 8mi eru mai !nrul >ideon 1i se a"ro"ie.
(ellal! >ideon 0ne"u iar s #lu!ure dis"era! u minile "rin aer. .u 0n'elegeam e voia
s s"un u as!a.
O li", !e rog.
@%am 4m$i! #or'a! versiunii lui mai !inere.
5re$uie s lmures re"ede eva. 9evin imedia!.
Se "rea 0ns nii >ideon el mai vrs!ini, nii el mai !nr nu aveau 6e# de o
disu'ie lmuri!oare. 8n !im" e el mai !nr veni du" mine 1i vru s m "rind de $ra', el mai
vrs!ni nu a1!e"! a ellal! s a"ue s se ui!e du" ol', i #u un sal! 0nain!e 1i%1i lovi al!er
egoul u lan!erna 0n #run!e u !oa! #or'a. 2ai !nrul >ideon 4u la "mn! a un sa de ar!o#i.
L%ai rni!)
2%am lsa! 0n genun6i 1i m%am ui!a! revol!a! la rana des6is.
O s su"ravie'uias, s"use ellal! >ideon ne"s!or. Vino, !re$uie s mergem mai
de"ar!e) Srisoarea a #os! de&a "reda!. 5i"ul s!a de%aii 01i lovi "ro"riul eu u "iiorul era
de&a "e drumul de 0n!oarere nd !e%a v4u!.
.u%l asul!am: 0i mngiam "rul eleilal!e varian!e, inon1!ien!e, a lui u mul! !andre'e.
Bi%ai "li! singur una%n a") 8'i mai amin!e1!i ! de mes6in ai #os! u mine din au4a
as!aA
>ideon rn&i anemi.
Da, 0mi amin!es. /i%mi "are siner ru. Dar ine "oa!e s ia a1a eva 0n alulA ;um
vino) 8nain!e s se !re4eas do$i!oul s!a. ; da! srisoarea de mul!.
/i%a"oi ros!i !eva uvin!e 0n #rane4, des"re are am $nui! erau ni1!e 0n&ur!uri
o"ioase, deoaree, a 1i #ra!ele lui u "u'in !im" 0n urm, #olosise de mai mul!e ori uvn!ul
E2erde)F
.e ne ne, !inere, ros!i o voe 0n imedia!a noas!r a"ro"iere. Doar "en!ru ne a#lm
aii &os, a"roa"e de re'eaua de anali4are, nu 0nseamn niideum "u!em s #olosim
nes!ingeri'i un as!#el de lim$a& lien'ios.
>ideon se rsui $rus, dar nu s6i' nii o in!en'ie de a%l #ae =O 1i "e nou%veni!. Poa!e
"en!ru voea sunase a!! de $la&in 1i de amu4a!. ;m ridia! lan!erna 1i am 0ndre"!a! ra4a de
lumin !re #a'a unui $r$a! neunosu! de vrs! medie, du" are am o$or! u lumina un "i
mai &os, a nu umva aes!a s #i 'inu! vreun "is!ol 0ndre"!a! asu"ra noas!r. (eea e nu era a4ul.
+u sun! do!orul 7arrison, 4ise el u o mi "leiune, "rivirea%i mu!ndu%se u1or
iri!a! de la 6i"ul lui >ideon la el al eluilal! >ideon are 4ea la! la "mn!. /i !omai am lua!
srisoarea voas!r de la ade"!ul nos!ru de serviiu la "os!ul de "a4 al er$erului. Soase din
6ain un "li, de "e are ie1ea 0n eviden' un sigiliu ro1u. Lad* 5ilne* m%a asigura! su$ nii o
#orm aes! "li nu !re$uie s a&ung 0n minile 2arelui 2aes!ru sau ale al!or mem$ri ale
(erului @ni'ia'ilor. (u e,e"'ia mea.
>ideon o#! 1i%1i !reu dosul "almei "es!e #run!e.
Voiam s 0m"iedim "redarea, dar am "ierdu! !im" "rin aes! la$irin! de uloare- 1i%
a"oi, idio!ul de mine, am reu1i! s m mai 1i 0n!lnes u mine 0nsumi. Lu srisoarea 1i 1i%o
0ndes 0n $u4unar. 2ul'umes.
3n de Villiers are%1i reunoa1!e gre1ealaA Do!orul 7arrison rse 0ne!. ;s!a es!e eva
a$solu! nou. Din #eriire, Lad* 5ilne* a "relua! "ersonal "ro$lema iar eu nu am mai v4u! "n
aum vreun "lan de%al ei s dea gre1. De al!#el, es!e 1i inu!il s%o on!ra4ii. ;r! 0ns"re "odea la
>ideon el 0n!ins aolo. ;re nevoie de a&u!orA
Poa!e n%ar #i ru da i%ar #i de4in#e!a! rana 1i da i%am "une eva moale su$
a-, am 0ne"u! eu, dar >ideon m 0n!reru"seC
Pros!ii) Se sim!e "er#e!. .u%mi lu 0n seam "ro!es!ele 1i m !rase 0n sus. ;um
!re$uie s ne 0n!oarem. Salu!a'i%o "e Lad* 5ilne* din "ar!ea noas!r, do!ore 7arrison. /i
mul'umi'i%i din "ar!ea mea.
Plerea a #os! de "ar!ea mea, s"use do!orul 7arrison.
Vru s se 0n!oar, dar mie mi%a mai veni! eva 0n min!e.
;6, do!ore 7arrison, am s"us. ;'i "u!ea, v rog, s%i !ransmi!e'i lui Lad* 5ilne* nu
!re$uie s se s"erie da 0n vii!or, 0n !im"ul eli"srilor, voi veni s%o vi4i!e4A
Do!orul 7arrison 0nuviin' din a".
(u mare "lere. .e #u u mna. 2ul! noro)
/i%a"oi "le 0n gra$. 5omai voiam s s!rig 0n urma lui ELa revedereF, nd >ideon m
1i !rase du" el 0n dire'ia o"us, 01i ls al!er egoul inon1!ien!, singur%singurel "e oridor.
Preis olie de 1o$olani "e%aii, am 4is eu !ul$ura! de a!!a mil. Vor #i ademeni'i
de mirosul de snge)
8i on#un4i u 6ienele, 4ise >ideon. ;"oi 0ns se o"ri $rus, se 0n!oarse !re mine 1i
m lu 0n $ra'e. 8mi "are ru) 2urmur 0n "rul meu. ;m #os! a1a un idio!) ;1 #i meri!a! s m #i
ron'i! un 1o$olan.
;m ui!a! ins!an!aneu de !o! e ne 0non&ura G1i de !oa!e elelal!eH, mi%am 0noli! $ra'ele
0n &urul g!ului lui 1i%am 0ne"u! s%l sru!, mai 0n!i aolo unde "u!eam nimeri "e g!, "e
ure6e, "e !m"l 1i%a"oi "e gur. 2 !rase 1i mai a"roa"e de el, "en!ru a, !rei seunde mai
!r4iu, s m 0m"ing de lng el.
(6iar nu avem !im" "en!ru as!a aum, >Denn*) 9os!i el indigna!, m "rinse de
mn 1i m !rase mai de"ar!e.
;m o#!a!. De mai mul!e ori. /i #oar!e adn. Dar >ideon !u. Dou uloare mai 0nolo,
nd se o"ri "e lo 1i soase 6ar!a, nu am mai re4is!a! 1i am 0n!re$a!C
+s!e din au4 sru! iuda!, nu%i a1aA
(eA
>ideon m "rivi deru!a! "es!e marginea 6r'ii.
Sun! de%a dre"!ul o a!as!ro# la sru!a!, nu%i a1aA 2 s!rduiam s%mi 0n$u1 !onul
is!eri din voe, dar nu%mi reu1ea "e de%a%n!regul. Pn aum nu am mai- adi, "en!ru a "u!ea
s #ai as!a, e nevoie de !im" 1i de e,"erien'. Din #ilme nu ai um s%nve'i !o!ul, 1!ii) /i es!e
oareum umili!or s m !o! res"ingi a1a)
>ideon ls 6ar!a 0n &os, iar lumina lan!ernei alune s"re "odea.
>Denn*, asul!-
Da, 1!iu, ne gr$im, l%am 0n!reru"! eu. Dar !re$uia s%o s"un. Orie al!eva ar #i mai $ine
de! s m res"ingi sau- s 6emi un !a,i. Po! su"or!a ri!ia. 2ai ales da e #ormula!
"oli!ios.
3neori e1!i de%a dre"!ul- >ideon su!ur din a", a"oi ins"ir adn 1i s"use seriosC
(nd m sru'i, >Dendol*n S6e"6erd, m sim! de "ar a1 0ne"e s "lu!es. 7a$ar n%am um
#ai as!a sau de unde ai 0nv'a! s%o #ai. Da din!r%un #ilm, a!uni u siguran' va !re$ui s
vedem ael #ilm 0m"reun. Se o"ri "en!ru o li". (e vreau de #a"! s s"un es!e , a!uni nd
m sru'i nu%mi mai dores nimi al!eva de! s !e a!ing 1i s !e s!rng 0n $ra'e. La nai$a, sun!
a!! de !eri$il de 0ndrgos!i! de !ine, 0n! m sim! de "ar ar #i !urna! ineva 0n in!eriorul meu o
anis!r de $en4in 1i mi%ar #i da! a"oi #o) Dar 0n momen!ul de #a' nu "u!em- !re$uie s ne
"s!rm um"!ul. 2ar unul din!re noi doi. Privirea "e are mi%o arun 0mi s"ul$er de#ini!iv
orie 0ndoial. >Denn*, !o! e se "e!ree m 0ngro4e1!e de%a dre"!ul. ?r !ine via'a mea nu ar
mai avea nii un ros!, #r !ine- mi%a1 dori s mor "e lo da 'i s%ar 0n!m"la eva.
;m vru! s%i 4m$es, dar am sim'i! deoda! un nod uria1 0n g!.
>ideon, eu-, am 0ne"u! eu, dar el nu m ls s !ermin.
.u dores s- nu !re$uie s sim'i 1i !u la #el. Deoaree on!ele "oa!e #olosi aes!e
sen!imen!e 0m"o!riva noas!r. /i 6iar o va #ae)
Pen!ru as!a es!e de&a mul! "rea !r4iu, am 1o"!i! eu. 5e iu$es. /i #r !ine nu mi%a1 dori
s mai !ries.
>ideon ar!a de "ar ar #i s!a! s i4$uneas 0n larimi. 2 a"u de mn 1i a"roa"e
mi%o s!rivi.
;!uni, nu "u!em de! s s"erm domnul on!e nu va a#la as!a niioda!, niioda!,
niioda!.
/i vom reu1i !o!u1i s gsim un "lan genial, am aduga! eu. /i%aum 6ai oda! s nu
mai "ierdem !im"ul "e%aii) .e gr$im.
3n s#er! de or 1i nii un minu! 0n "lus) S"use >ideon.
8ngenun6e 0n #a'a ronogra#ului "e "!ura de "ini "e are o 0n!inseserm "e "a&i1!e 0n
7*de ParI, a"roa"e de Ser"en!ine >aller* 1i u vederea s"re la 1i s"re "od. De1i "romi!ea s #ie
o 4i de "rimvar 0n !oa! regula, la #el a 1i ea de dinain!e, era 0n #oar!e #rig, iar iar$a,
0m$i$a! de rou. (ei are #eau &ogging 1i ei e%1i "lim$au inii !reeau "e lng noi, iar unii
din!re ei se ui!au urio1i la mia noas!r ga1.
Dar un s#er! de or e "rea "u'in) ;m s"us eu, 0n !im" e%mi legam 0n &urul !aliei adrul
arag6ios u "ernu'e "e 1olduri, u a&u!orul ruia ro6ia mea urma s "lu!eas "reum o nav
de r4$oi 1i s nu se mai !rie "e &os. Din au4a aelui aesoriu, !re$uise a, 0n aea diminea',
s%mi iau 0n lo de rusa o gean! de voia& su"radimensiona!. /i da vine "rea !r4iuA Sau
delo. De as!a m !emeam el mai !are 0n sinea mea. Preis 0n seolul al <V@@@%lea easurile nu
mergeau a1a de "reis.
;!uni a avu! g6inion, mri >ideon. Orium as!a es!e o idee !rsni!. 2ai ales a4i)
8n mod e,e"'ional, de da!a as!a are dre"!a!e, s"use <emerius len!. Sri 0n gean!a de
voia&, 01i "use a"ul "e l$u'e 1i s u "o#!. 5re4i'i%m nd sun!e'i din nou aii. 8n diminea'a
as!a 6iar m%am !re4i! "rea devreme.
@media! du" aeea, din gean! 0ne"u s rsune un s#ori!.
Leslie 0mi !rase u gri& ro6ia "e a". +ra ea al$as!r 0n#lora!, "e are o "ur!asem la
"rima mea 0n!lnire u on!ele 1i are rmsese de a!uni 0n gardero$ul meu.
Pen!ru 6es!iunea as!a u James ar #i !im" 1i mai !r4iu. Pen!ru el orium va #i !o! 4iua
1i !o! ora aia, indi#eren! din e momen! din "re4en! "lei s%l vi4i!e4i.
8ne"u s 0n6id o"ile mii de la s"a!ele ro6iei.
;s!a a #os! vala$il 1i%n a4ul a'iunii de 0m"iediare a "redrii srisorii, am re"lia! eu.
.ii ea nu !re$uia nea"ra! s #i avu! lo a4i. >ideon ar #i "u!u!, de e,em"lu, la #el de $ine s%1i
!rag singur una 0n a" a$ia mar'ea vii!oare, sau anul vii!or, 0n augus! ar #i #os! aela1i luru. 8n
a#ar de #a"!ul Lad* 5ilne* a "relua! "ro$lema.
Pe mine m ia ame'eala de !e ori emi!e'i as!#el de re#le'ii, se "lnse 9a"6ael.
;m vru! "ur 1i sim"lu s re4olv as!a 0nain!e s ne vedem u Lu* 1i u Paul da!a
urm!oare, s"use >ideon. (e%i a1a de greu de "rie"u!A
@ar eu vreau s am re4olva! aeas! 6es!iune u James, am s"us, 1i am aduga! "e un
!on drama!iC Da ni se 0n!m"l eva, mar i%am salva! lui via'a)
/i 6iar vre'i s dis"re'i 1i s rea"re'i 0n #a'a !u!uror aes!or oameniA 8n!re$
9a"6ael. .u rede'i %o s a"re'i 0n 4iarul de mine 1i !oa!e !elevi4iunile vor vrea s v
in!ervieve4eA
Leslie l!in din a".
;iurea, s"use ea energi. Sun!em des!ul de de"ar!e de alei 1i nu li"si'i de! "en!ru
sur! !im". Singurii are or s se ui!e a "ro1!ii or s #ie inii. S#ori!ul lui <emerius 01i s6im$
sur! !onali!a!ea. Dar gndi'i%v "en!ru sal!ul 0na"oi !re$uie s v "o4i'iona'i 0n e,a! aela1i
lo 0n are sun!e'i aum, on!inu Leslie. 2ara'i loul u ae1!i drgla1i "an!o#i. 8mi "use 0n
mn unul din!re "an!o#ii lui 9a"6ael 1i%mi surseC + 6iar dis!ra!iv, "e $une) ;1 vrea s #a as!a
0n #ieare 4i, v rog)
+u, 0n s6im$, nu, s"use 9a"6ael, 01i "rivi sur! 1ose!ele, mi1 "osomor! dege!ele de
la "iioare, a"oi "rivi din nou 0ns"re alee. ;m nervii 0n!in1i la ma,imum. 2ai devreme, 0n
me!rou, am #os! onvins sun!em urmri'i) ;r #i 1i logi da >ardienii ar #i "us "e ineva "e
urmele noas!re, are s nu ne sa"e din o6i. @ar da vine ineva s ne ia ronogra#ul, nii mar
nu%l "o! o!onogi a lumea, i sun! 0n 1ose!e)
+ un "i "aranoi, 0mi 1o"!i Leslie.
;m au4i! as!a, s"use 9a"6ael. /i nu ai dre"!a!e, sun! doar- "reau!.
@ar mie nu%mi vine s red #a as!a, 4ise >ideon 1i%1i "use 0n s"inare rusaul lui
Leslie, 0n are se a#la ins!rumen!arul "en!ru vain. (6iar 0nlm !oa!e ele dous"re4ee
reguli de aur deoda!. 7ai, >Denn*, !u "rima.
;m 0ngenun6ea! lng el 1i i%am 4m$i!. 9e#u4ase s%1i 0m$rae 6ainele ver4i, de1i
0nerasem s%i e,"li l%ar #i s"eria! "e James da ar #i a"ru! 0n 6aine normale. Ba 6iar mai
ru de%a!!, James nii nu ne%ar #i lua! 0n serios.
@'i mul'umes #ai as!a "en!ru mine, am s"us eu u !oa!e aes!ea 1i mi%am "us
dege!ul 0n loa1ul de su$ ru$in.
+%n regul, mormi >ideon, a"oi 6i"ul lui dis"ru din #a'a o6ilor mei, iar nd am
"u!u! din nou s vd lim"ede, eram 0ngenun6ea! "e un ovor de #run4e ude 1i "rin!re
nenumra'i as!ani.
2%am ridia! re"ede%n "iioare 1i am "us "an!o#ul lui 9a"6ael 0n loul a!eri4rii.
Ploua 0n averse 1i nu era nii 'i"enie de om. Doar o veveri' '1ni u vi!e4a vn!ului sus 0n
oroana o"aului 1i ne "rivea de aolo urioas.
>ideon a!eri4ase lng mine 1i se ui!a 0m"re&ur.
2da, #u el a"oi 1i%1i 1!erse "i!urile de "loaie de "e #a'. O vreme ideal "en!ru
lrie 1i "en!ru a !e vaina, a1 s"une.
S ne duem 0n $os6e!ul aela de aolo s a1!e"!m, am "ro"us eu.
De da!a aeas!a l%am lua! eu "e >ideon de mn 1i l%am !ras du" mine. Se 0m"o!rivi.
Dar numai 4ee minu!e, voi#er el. /i da nu a"are 0n !im"ul s!a, ne 0n!oarem la
"a"uul lui 9a"6ael.
Da, da, am rs"uns eu.
8n de "e vremea aeea e,is!a de&a un "od "es!e "or'iunea 0ngus!a! a laului, de1i ar!a
om"le! di#eri! de e 1!iam eu.
Pe aleea de "e margine se au4i !rend o !rsur. @ar din dire'ia ealal! se a"ro"ia 0n !ra"
vioi un lre' singura!i. Pe un al sur.
+l e) ;m s!riga! eu 1i am 0ne"u! s #a u mna a ne$una. James) Sun! aii)
(re4i se "oa!e un "i 1i mai s!riden!A 8n!re$ >ideon.
James, are "ur!a o man!a u mai mul!e "elerine 0n#oia!e 1i un !riorn "rin ol'urile ruia
1iroia a"a, o"ri alul la 'iva me!ri de noi. Privirile%i alunear de la "rul meu ud "n &os, la
"oalele ro6iei mele, du" are 0l sanar la #el 1i "e >ideon.
Sun!e'i umva negu'!ori de aiA 8n!re$ el ne0nre4!or, 0n !im" e >ideon so!oea
"rin rusaul lui Leslie.
.u, el es!e do!or) L%am lmuri! eu. 2 rog, a"roa"e. ;m v4u! "rivirile lui James
o"rindu%se asu"ra im"rimeului de "e rusaul lui LeslieC 7ello =i!!* mus! die. ;6, James, sun!
a!! de #erii! ai veni!, m%am "orni! eu s !rnnes. (u vremea as!a 1i a1a ieri, la $al, nu
am reu1i! s m e,"rim des!ul de lar. Lururile s!au as!#elC eu vreau s !e #eres de o $oal "e
are ai s%o on!a!e4i anul vii!or 1i din au4a reia, din "a!e, vei muri. Variol sau vrsa!,
um 0i s"ui !u. ;m ui!a! um 0l 6eam "e !i"ul de la are ai s !e moli"se1!i, dar nii nu mai
on!ea4. Ves!ea $un es!e noi avem eva are !e va salva de la $oal. @%am 4m$i! larg. .u
!re$uie de! s desalei 1i s%'i su#lei mnea, 1i noi 'i%l adminis!rm.
O6ii lui James se #ur din e 0n e mai mari 0n !im"ul monologului meu. 7e!or Gu
adevra! minuna!ul al surH #u un "as nervos 0na"oi.
+s!e sandalos, ros!i James. 2 onvoa'i 0n "ar a s%mi vinde'i un mediamen!
du$ios 1i o "oves!e 1i mai du$ioasA @ar 0nso'i!orul vos!ru ara! a un $andi! 1i un !l6ar la drumul
mare) 81i ddu man!aua 0n l!uri "en!ru a noi s%i "u!em vedea s"ada, are a!rna 0n!r%o "ar!e. V
aver!i4e4) Sun! 0narma! 1i 1!iu s m a"r)
>ideon o#!.
O#, James, aum asul!, !e rog) 2%am a"ro"ia! de el mai mul! 1i l%am "rins "e 7e!or
de #ru. .u vreau de! s !e a&u! 1i, din "a!e, nu am mul! !im" la dis"o4i'ie) ;1a , !e rog,
desale 1i de4$ra%'i man!aua.
(u siguran' nu voi #ae a1a eva, s"use James indigna!. /i u as!a, onversa'ia
noas!r a lua! s#r1i!. La o "ar!e, #a! s!ranie e e1!i) S"er a aeas!a s #i #os! ul!ima noas!r
0n!lnire) 7u1i)
/i 6iar in!en'ion s ridie rava1a. Dar nu reu1i, i >ideon 0l "rinse 1i%l !rase &os de "e
al.
.u avem !im" "en!ru as!#el de &ouri, mri el 1i%i rsui lui James am$ele $ra'e la
s"a!e.
;&u!or) (6i'i James, 0n !im" e se 4$!ea a un 'i"ar. 5l6arii) 2 &e#uies)
James) 5o!ul e numai s"re $inele !u, l%am asigura! eu, dar el 0mi arun ni1!e "riviri
de "ar eram diavolul 0n "ersoan. 5u nu 1!ii, dar- noi doi sun!em "rie!eni aolo de unde vin
eu. (6iar #oar!e $uni "rie!eni)
;&u!or) .e$unii) Ja#) S!riga James 1i se ui!a dis"era! la 7e!or.
Dar alul el sur nu "rea s ai$ 6e# s #a "e BlaI Beau!*. 8n lo s se re"ead eroi
asu"ra noas!r, 01i ls a"ul 0n &os 1i%ne"u s "as "a1ni.
+u nu sun! o ne$un, am 0nera! s%l lmures "e James. +u-
5ai oda! din gur 1i ia%i s"ada, !l6ri' >Denn*, m 0n!reru"se >ideon ner$d!or.
/i%a"oi d%mi lan'e!a 1i #iola din rusa.
;m o#!a! 1i am #u! e mi%a eru!. ;vea dre"!a!e, era inu!il s m%a1!e"! a James s m
0n'eleag.
;1a, mri >ideon, 0n !im" e des6ise #iola u din'ii. ?a!a o s v !aie $erega!a da
0n urm!oarele dou minu!e v ve'i mi1a #ie 1i o singur da!, e larA /i s nu mai 0ndr4ni'i 0n
o da! s s!riga'i du" a&u!or.
;m 0ndre"!a! vr#ul s"adei s"re g!ul lui James.
R, "e $une, James, eu 0mi 0n6i"uisem al!#el !o!ul, !re$uie s m re4i) Da ar #i
du" mine, ai "u!ea $n!ui "rin 1oala mea "en!ru ve1niie Dumne4eule, e dor o s%mi #ie de
!ine) Da nu gre1es, a4i e ul!ima noas!r 0n!lnire.
8mi ddur larimile. James ar!a de "ar era "e "un!ul s%1i "iard uno1!in'a.
Pu!e'i s%mi lua'i "or!moneul da ave'i nevoie de $ani, dar ru'a'i%mi via'a) V rog,
1o"!i el.
Da, da, lini1!e1!e%!e, s"use >ideon.
Ddu la o "ar!e gulerul am"lu al man!alei 1i 0n#i"se lan'e!a dire! 0n g!. (nd James sim'i
!i1ul "e "iele soase un mi sne!.
;s!a nu se #ae 0n mod normal 0n $ra'A ;m 0n!re$a! eu.
8n mod normal nii nu rsues uiva $ra'ele la s"a!e nd #a as!a, s"use >ideon
moronos, iar James mai soase un sne!.
Rs!a e un rmas%$un am s!u"id, am s"us eu 1i nu am "u!u! s nu%mi !rag nasul. 2i%ar
"lea mai mul! s !e iau 0n $ra'e 0n lo s%'i 'in o s"ad la g!) 5u ai #os! din!o!deauna "rie!enul
meu el mai $un din 1oal, imedia! du" Leslie. Prima larim mi se ros!ogoli "e o$ra4. /i #r
!ine nu a1 #i "rie"u! niioda! di#eren'a din!re Lumin'ia Sa, ;l!e'a Sa, 0nl'imea Sa 1i-
>a!a, s"use >ideon 1i%i ddu drumul lui James, are se ddu 'iva "a1i 0na"oi
l!inndu%se 1i 'inndu%se de g!. ;r !re$ui s "un un "las!ure, dar merge 1i #r) S ai gri& s nu
in!re mi4erie aolo. >ideon 0mi lu s"ada din mn. ;um o s 0nlea'i 1i%o s "lea'i de%aii,
#r s mai "rivi'i 0na"oi, ne%am 0n'elesA
James 0nuviin' din a". O6ii 0n%i erau !rans#igura'i de s"aim, a 1i um nu%i venea a
rede s"ase.
9mi u $ine, am s"us eu "rin!re sug6i'uri. 9mi u $ine, James ;ugus! Peregrin
Pim"le$o!!om) ;i #os! ea mai umseade #an!om "e are am unosu!%o vreoda!)
(u "iioarele !remurndu%i 1i g#ind din greu, James 0nle.
S"ada e su$ as!an, da vre'i s%o reu"era'i, mai 4ise >ideon, dar James ddu de&a
"in!eni $ie!ului 7e!or. ;m "rivi! du" ei, "n e au dis"ru! "rin!re o"ai.
2ul'umi!A 2 0n!re$ >ideon 0n vreme e aduna lururile.
+u mi%am 1!ers larimile de "e o$ra&i 1i i%am 4m$i!.
2ul'umes) +s!e #oar!e ool s ai un "rie!en s!uden! la mediin)
>ideon rn&i.
Dar &ur s!a a #os! ul!imul vain an!ivariol "e are l%am #u!) Paien'ii sun! a!!
de nereunos!ori.
(ei e sun! iu$i'i nu "o! muri, i dragos!ea 0nseamn nemurire. G+mil* DiIinsonH
(inis"re4ee
D%i $ie, $!rne) S!rig <emerius. Se%a"ro"ie vremea demasrii !ilosului.
Se ui$rise 0n "oala mea, iar eu, "e saunul din drea"!a din 2ini%ul lui >ordon, are se
lu"!a u !ra#iul de 0ne"u! de du"%amia4 "en!ru a a&unge la S!rand.
>ura, i%am 1o"!i! eu lui <emerius. Din "ar!ea mea, on!ele n%are de! s m%a1!e"!e o
ve1niie.
Po#!imA >ideon m "rivi 0n!re$!or.
O6, nimi. 2%am ui!a! "e geam. S"une, >ideon, 6iar re4i %o s #ie de a&uns "lanul
nos!ruA
+n!u4iasmul meu de diminea' dis"ruse, #nd lo unui #el de nelini1!e din aeea are !e
#ae s%'i ro4i ung6iile 1i are "e mine m #ea s !remur a varga.
>ideon ridi din umeri.
8n orie a4, "lanul nos!ru es!e mai $un de! ael um i%ai s"us !u "lan dur de
a'iune de a4i%diminea'.
.u i%am s"us eu a1a, i Leslie, l%am ore!a! eu.
Pen!ru o li" ne%am onen!ra! amndoi asu"ra "ro"riilor gnduri. +ram 0n
li!eralmen!e mara'i de 0n!lnirea u Lu* 1i u Paul. 2i%a #os! lim"ede sal!urile 0n !im" "u!eau
#i #oar!e s!resan!e a$ia nd, la 0n!oarere, am nimeri! 0n mi&loul unei re"e!i'ii a orului
$iseries 1i am #os! urmri'i de mai mul'i so"rani1!i de 1a"!es"re4ee ani, are%au !uli!%o la #ug
4$iernd. Dar mar aum eram "reg!i'i "en!ru 0n!lnirea u on!ele de Sain!%>ermain. Lu*
#usese ea are ne dduse ideea deisiv, aeas! idee #iind 1i mo!ivul nelini1!ii amin!i!e mai sus.
Bie!e) (ondu mai "reau!, 4$ier <emerius 1i%1i duse g6earele la o6i. Sema#orul era
"e ro1u, dar ro1u%ro1u)
>ideon aeler 1i%i lu #a'a unui !a,i, 0nain!e de a o!i la drea"!a 0n dire'ia sediului
en!ral al >ardienilor. (!eva li"e mai !r4iu, o"ri u ro'ile sr'ind 0n "arare. 81i "use am$ele
mini "e umerii mei 1i%mi s"useC
>Dendol*n, 0ne"u el serios. @ndi#eren! de e se va 0n!m"la-
.u reu1i s on!inue. (i 0n ael momen!, "or!iera de "e "ar!ea mea #u des6is violen!.
;veam de&a de gnd s m rsues $rus 1i s%l iau la !rei "4e1!e "e nemerniul de domn
2arle*, dar am da! u o6ii de domnul >eorge, are 01i !reu 0ngri&ora! mna "es!e 6elia
luioas.
>ideon, >Dendol*n, 0n s#r1i!) S"use el "e un !on "lin de re"ro1. ;'i 0n!r4ia! mai $ine
de o or.
Oas"e'ii ei mai in!eresan'i sun! ei are a&ung mai !r4iu la $al, ronni <emerius 1i
sri din "oala mea.
@%am aruna! o "rivire lui >ideon, am o#!a! 1i am o$or! din ma1in.
7aide'i, o"ii, ne 4ori domnul >eorge 1i m lu de $ra'. 5o!ul es!e de&a "reg!i!.
;el E!o!ulF des"re are amin!ise era un vis din $roderii 1i dan!ele rem, om$ina!e u
a!i#ea 1i $roar! 0n!r%o nuan' ree de auriu "en!ru mine 1i o redingo! olora! 1i $roda! "en!ru
>ideon.
;s!ea sun! umva maimu'eA
>ideon se 6ol$ la "iesa de ves!imen!a'ie, de "ar ar #i #os! 0m$i$a! u ianur.
2ai "reis, maimu'e%a"uin.
2adame 9ossini 0i surse lui >ideon 1i%l asigur $roderiile 0n#'i1nd animale e,o!ie
ar #i #os! ul!imul rne! 0n moda anului 1TN2. Vru s%1i ia avn! 1i s e,"lie ! !im" 0i luase s
in!rodu 0n ma1ina de usu! oordona!ele "en!ru $roderiile ins"ira!e du" modele originale, dar
domnul >eorge, are a1!e"!ase la u1 !o! ui!ndu%se la easul lui de aur, in!erveni. .u "rie"eam
de e se gr$ea a1a. La urma urmei nu avea nii o im"or!an' "en!ru on!e ! de !r4iu era la noi.
;s!4i ve'i eli"sa 0n ar6iv, ne anun' domnul >eorge 1i%o 1i lu 0nain!e.
Pe ?alI 1i "e eilal'i >ardieni 0n nu%i v4usem la #a': "ro$a$il se a#lau 0n Sala
Dragonului, re0nnoindu%1i &urmin!ele de >ardieni, 0n6innd 0n ins!ea regulilor de aur sau
#nd e mai #eau >ardienii de o$iei.
Doar doamna JenIins alerga de 4or "e uloar u un $i$liora#! 0n $ra'e 1i ne #u u mna.
G0n!r%o 4i de dumini)H
Domnule >eorge, are sun! ins!ru'iunile "en!ru a4iA 8n!re$ >ideon. +,is! amnun!e
la are !re$uie s #im a!en'iA
Pi, "en!ru on!e a !reu! la #el de mul! !im" de la $al a 1i "en!ru voi, adi dou 4ile,
ne lmuri domnul >eorge "rom"!. @ndia'iile din srisoarea lui ne%au 0nura! 1i "e noi un "i.
(on#orm aes!ora, vi4i!a !a ar !re$ui s dure4e doar inis"re4ee minu!e, >ideon, 0n !im" e
>Dendol*n va "e!ree !rei ore 1i &um!a!e u on!ele. Presu"unem 0ns !u vei #i 0nsrina! u
al!e misiuni, "en!ru are vei avea nevoie de on!ingen!ul !u de !im", i on!ele a sris #oar!e
lim"ede nu ar !re$ui s eli"sa'i 0nain!e de 0n!lnire. Se o"ri "en!ru o li" 1i "rivi "rin #ereas!ra
&oas 0ns"re $iseria 5em"le, are se vedea #oar!e $ine de aolo. .u "rea am 0n'eles mare luru
din indiiile da!e, dar- se "are domnul on!e es!e sigur nu mai e mul! 1i se 0n6ide (erul
de Snge. ;r !re$ui s #im u !o'ii "reg!i'i, a sris el.
O6, o6, #u <emerius.
O6, o6, #usem 1i eu 0n gnd 1i i%am aruna! o "rivire sur! lui >ideon. Suna #oar!e
lim"ede, a 1i um on!ele ar #i lua! 0n alul un e1e al O"era'iunii 5urmalina .eagr 1i Sa#irul,
"rograma!, de #a"!, "en!ru 4iua "reeden!. /i a 1i um ar #i avu! de la $un 0ne"u! un al! "lan.
Posi$il un "lan mai genial de! al nos!ru.
.elini1!ea mea $un de ros ung6iile se !rans#orm 0n "ur s"aim. Pers"e!iva "e!reerii
!im"ului doar u on!ele 0mi #u "ielea de gin "e $ra'e. (a 1i um >ideon mi%ar #i "u!u! i!i
gndurile, rmase "e lo 1i m !rase lng el, #r s%i "ese de domnul >eorge.
O s #ie !o!ul $ine, 0mi 1o"!i la ure6e. .u ui!a nu%'i "oa!e #ae nimi. /i%a!!a
vreme ! el nu 1!ie as!a, e1!i 0n siguran'.
2%am "rins s!rns de el, a o mi maimu'%a"uin.
Domnul >eorge 01i drese glasul.
;"ro"o, m $uur v%n'elege'i din nou, s"use el. 3n 4m$e! vilean 0i #lu!ur sur!
"e 6i". 5o!u1i, !re$uie s on!inum.
S ai gri& de ea, a" de !ur$) L%am mai au4i! eu "e <emerius urlnd, du" are m%am
!re4i! de&a 0n anul 1TN2.
Primul luru "e are l%am v4u! la a!eri4are a #os! 6i"ul lui 9aIo4*, la doar &um!a!e de
me!ru dis!an' de mine. ;m sos un 'i"! u1or 1i am sri! 0n!r%o "ar!e, 9aIo4* 0nsu1i !resrind.
Se au4i un rs are, de1i suna "lu! 1i melodios, #u s mi se soale !o! "rul la ea#.
Bi%am s"us eu ar #i #os! mai $ine s !e dai la o "ar!e, 2iro.
8n !im" e >ideon a!eri4a lng mine, m%am rsui!. +ra aoloC on!ele de Sain!%>ermain.
8n!r%o redingo! de a!i#ea gri%0n6is sim"l 1i, a%n!o!deauna, u o "eru al$. Se s"ri&inea 0n
$as!onul lui, "rnd "en!ru o li" #irav 1i $!rn, e,!rem de $!rn.
;"oi 0ns, 01i 0ndre"! 'inu!a 1i%am v4u! 0n lumina lumnrilor um $u4ele i se 0nre'ir
0n!r%un 4m$e! ini.
Bine a'i veni!, dragii mei. 2 $uur sun!e'i !e#eri. /i desrierile admira$ile ale
lordului ;las!air des"re moar!ea lui >Dendol*n n%au #os! de! #an!e4iile unui muri$und.
Se a"ro"ie un "as 1i m "rivi a1!e"!nd. Dur o seund a s%mi dau seama "ro$a$il
a1!e"!a de la mine o reveren'. ;1adar, am #u! o "leiune adn. (nd am reveni! 0n "o4i'ie
ver!ial, on!ele 01i 0ndre"!ase de&a a!en'ia !re >ideon.
;s!4i nu "u!em s ne $lom 0n #ormali!'i. Vreo ves!e de la 2arele 2aes!ruA 8l
0n!re$ el, iar >ideon 0i 0nmn srisoarea sigila! "e are ne%o dduse domnul >eorge.
8n !im" e on!ele ru"se sigiliul 1i i!i, eu m%am ui!a! sur! "rin 0n"ere. +,is!au aolo o
mas de sris 1i mai mul!e saune 1i #o!olii. Dula"urile des6ise a1e4a!e de &ur 0m"re&ur erau "line
u r'i, suluri de 6r!ie 1i !eanuri de 6r!ii, iar deasu"ra 1emineului a!rna, a 1i 0n vremurile
noas!re, un !a$lou. Dar nu era "or!re!ul on!elui de Sain!%>ermain, i o na!ur moar!
0nn!!oare, u r'i, "ergamen!e, o "an "en!ru sris 1i o limar u erneal. 9aIo4* se ls
s ad neinvi!a! "e un saun 1i%1i ridi "iioarele 0nl'a!e 0n i4me "e masa de sris. 5rase "ur
1i sim"lu s"ada din !ea 1i%ne"u s%o $lngne 0n mn, de "ar ar #i #os! o &urie de are nu
se "u!ea des"r'i. O "rivire a o6ilor lui iuda'i 1i li"si'i de s!rluire !reu "es!e mine, du" are
01i s!rnse dis"re'ui!or $u4ele. Da%1i amin!ea de ul!ima noas!r 0n!lnire, u siguran' nu
avea de gnd s%1i ear su4e.
(on!ele 01i 0n6eiase le!ura, m s!udie u o "rivire ere!!oare, a"oi 0nuviin' din a".
(u%a (or$ului magie 0n4es!ra!, 0n6ide sol ma&or erul din dous"re4ee elemen!e
#orma!. (um de%ai s"a! s"adei nemiloase a lordului ;las!airA S%1i #i imagina! el as!a oareA
+l 6iar a rni!%o "e >Dendol*n, s"use >ideon, iar eu m minunam de ! de alm 1i
"rie!enoas 0i suna voea. + dre"! 0ns a #os! doar o 4grie!ur su"er#iial: a #os! norooas,
nu al!a.
9egre! a !re$ui! s !ree'i "rin!r%a1a o si!ua'ie, 4ise on!ele. V "romisesem n%o s
v a!ing nimeni nii mar un #ir de "r iar eu 0mi 'in de regul "romisiunile. Dar "rie!enul
meu 9aIo4* a #os! 0n aea sear un "i am indolen!, nu%i a1a, 2iroA (eea e m%a a&u!a! s
ons!a! o da! 0n "lus , uneori, ne $a4m "rea mul! "e al'ii. Da #erme!oarea Lad* Lavinia
nu ar #i veni! la mine, "rimul sere!ar ar #i reu1i! even!ual s se !re4eas din le1in 1i s%ar #i #u!
nev4u!- iar lordul ;las!air s%ar #i s!ins de unul singur.
?erme!oarea Lad* Lavinia a #os! ea are ne%a !rda! de #a"!, m%am s"a! eu. +a a
#os! ea are-
(on!ele ridi o mn.
/!iu !o!ul, o"il. ;lo!! a mai avu! des!ul rga4 a s%1i mr!uriseas !oa!e "a!ele.
9aIo4* soase un rs as"ru.
/i 6iar 1i ;las!air a mai avu! o mul'ime s ne s"un, 6iar da, s"re #inal, s%a
e,"rima! un "i am nedeslu1i!, nu%i a1a, 2iroA (on!ele 4m$i de4gus!a!. Dar des"re as!a "u!em
vor$i mai !4iu "e 0ndele!e: as!4i avem !im"ul alula! la seund. 9idi srisoarea. ;um s%
a lmuri! adevra!a origine a lui >Dendol*n, nu ar mai !re$ui s #ie o "ro$lem s%i onvingem
"rin'ii s ne done4e un "i de snge. S"er a'i urma! 0n!omai !oa!e india'iile mele.
>ideon 0nuviin' din a". ;vea 6i"ul "alid 1i ris"a! 1i evi!a s "riveas 0n dire'ia
mea. De1i, "n 0n ael momen!, !o!ul deurgea a1a um "rev4usem. Lua! 0n mare, el "u'in.
O"era'iunea 5urmalina .eagr 1i Sa#irul va avea lo a4i. Da orologiul aela de "e
"ere!e merge $ine, voi sri 0na"oi 0n anul 2K11 0n !eva minu!e. @ar aolo, !o!ul es!e "reg!i! a s
"le 0n u!area lui Lu* 1i a lui Paul.
+,a!, s"use on!ele mul'umi!, soase un "li din $u4unarul redingo!ei 1i i%l 0nmn lui
>ideon. ;ii am #u! un "lan grosier. .ii unuia din!re >ardienii mei din vii!or nu ar !re$ui s%i
vin ideea s%'i s!ea 0n ale.
Se a"ro"ie de 1emineu 1i "rivi, "en!ru o li", gndi!or 0n #o. ;"oi se 0n!oarse. O6ii%i
sli"eau deasu"ra nasului avilin 1i%n!reaga 0n"ere "ru a se um"le de "re4en'a lui. 9idi
$ra'ele.
5oa!e "ro#e'iile se vor 0m"lini 6iar as!4i. (6iar a4i omenirea va "!a un lea u o
"u!ere !mdui!oare nemai0n!lni! "n aum, s!rig el.
?u o sur! "au4 1i ne "rivi, a1!e"!nd "ar a"lau4e. ;m s!a! 1i m%am gndi! da se
uvenea s so! un EBoa6) 5are)F, dar nu "rea%mi a"reiam 0n ael momen! !alen!ele de a!ri'.
>ideon 0l "rivi de asemenea mu!. @ar 9aIo4* avu o$r4niia a, 0n ael momen! solemn, s
soa! un rgi! disre!.
(on!ele "lesni nervos din lim$.
;um, ros!i el rar. ;1 #i de "rere am s"us !o!ul u as!a. Se a"ro"ie 1i%1i "use mna
"e umrul meu. ; !re$ui! s m onen!re4 a s nu o su!ur a "e o !aran!ul. 8n!re !im", noi doi,
o"il #rumos, vom 0nera s ne omorm 0m"reun !im"ul, s"use el u o voe mieroas. (u
siguran' ai 0n'eles va !re$ui s%mi 'ii om"anie eva mai mul! !im" de! !nrul >ideon
aii de #a'.
;m 0nuviin'a! din a", 0n!re$ndu%m da nu umva on!ele ar #i vru! s%1i s6im$e
0ne!%0ne! "ere"'ia asu"ra #emeilor. Da "resu"unea eu 0n'elegeam !o! e se "e!reea, as!a
0nsemna nu eram 6iar a1a de "roas!, nuA Dar el on!inu des"o!iC
La urma urmei, !nrul nos!ru >ideon !re$uie #ie redi$il s%i #a "e 5urmalina
.eagr 1i "e Sa#irul lui s "riea" #iia lor va muri da nu%l vor lsa s le reol!e4e snge "e
lo. 9se 0ne! 1i a"oi se adres lui >ideon. ;i "u!ea #oar!e $ine s 1i e,agere4i un "i,
"oves!indu%le des"re 9aIo4* 1i des"re "redile'ia lui "en!ru snge de #eioare, "reum 1i des"re
o$ieiul !ransilvnean de a smulge inimile din "ie"!urile oamenilor 0n 0n via' dar sun! sigur
nu va #i nevoie. Du" um 0i $nuies eu "e ae1!i !ineri naivi, 0'i vor da imedia! snge.
9aIo4* soase un rse! rsun!or are aduea a l!ra!, iar on!ele i se al!ur, 4indC
Oamenii sun! a!! de u1or de mani"ula!, nu%i a1aA
Dar, "e >Dendol*n, doar nu ave'i u%adevra! de gnd s%o-, ros!i >ideon, iar o6ii%i
s"rar u1or, #r s se ui!e 0n la mine.
(on!ele surse.
Dar e%'i !ree "rin min!e, dragul meu $ia!A .%o s%i a!ing nimeni nii mar un #ir
de "r. +a nu es!e de! "ri4oniera mea "en!ru un !im". /i anume, "n e !u !e vei 0n!oare din
anul 1912 0n anul 2K11 u sngele. 9idi voea. @ar 4idurile aes!ea s#in!e se vor u!remura nd
#r'ia se va aduna, iar (erul de Snge din ronogra# se va "u!ea 0n6ide. Sus"in. ;6, e mul!
mi%a1 dori s "o! #i mar!orul aes!ui momen! magi. Va !re$ui s%mi "oves!e1!i !o!ul de%a #ir a
"r)
Da, da, da. Bla $la $la. 2i%am da! seama s!rngeam #r s vreau din din'i. 2 dureau
de&a ma,ilarele. 8n!re !im", on!ele se a"ro"iase de >ideon a!! de mul!, 0n! vr#urile nasurilor
lor a"roa"e se a!ingeau. >ideon nii mar nu li"i. (on!ele ridi dege!ul ar!!or.
2isiunea !a va #i a"oi s%mi adui ne0n!r4ia! eli,irul e se va gsi su$ el de%al
dois"re4eelea as!ru. 8l a"u "e >ideon de umeri 1i%l "rivi #i, 0n o6i. .e0n!r4ia!.
>ideon 0nuviin' din a".
2 0n!re$ doar, de e dori'i s vi se adu eli,irul 0n aes! an, 4ise el. Oare omenirii
din vremea noas!r el nu ar mai #i de #olosA
O 0n!re$are in!eligen! 1i #iloso#i, rs"unse on!ele 4m$ind 1i%i ddu drumul. /i m
$uur o "ui. Dar aum nu avem vreme "en!ru as!#el de disu'ii. 8'i voi "oves!i "e 0ndele!e
des"re om"lia!ele mele "lanuri du" e misiunea va #i dus la $un s#r1i!. Pn a!uni, !re$uie
"ur 1i sim"lu s ai 0nredere 0n mine)
;"roa"e mi%a veni! s rd 0n gura mare. Dar numai a"roa"e. ;m 0nera! s "rind
"rivirea lui >ideon, dar, de1i eram sigur o$serva as!a, se 0n"'na s se ui!e "e lng mine.
La easul ale rui lim$i on!inuau s avanse4e nemilos.
;r mai #i !o!u1i evaC Lu* 1i Paul au "ro"riul lor ronogra#, s"use >ideon. ;r "u!ea
0nera s vin aii du" dumneavoas!r, as!4i sau 6iar eva mai devreme- 1i s 0m"iedie
!o!ul, inlusiv "redarea eli,irului.
Pi, a!!a luru oi #i 0n'eles 1i !u des"re on!inui!a!e, 0n! s 1!ii , "n aum, nu au
reu1i! s%mi sa$o!e4e "lanurile, i al!#el nu am #i a4i u !o'ii aii, nu%i a1aA (on!ele 4m$i. @ar
"en!ru orele e urmea4, "n nd voi in!ra 0n "osesia eli,irului, desigur am lua! msuri
s"eiale de "reau'ie. 9aIo4* 1i oamenii lui vor omor0 orie "ersoan neau!ori4a! are va
0ndr4ni s se a"ro"ie.
>ideon 0nuviin' din a" 1i%1i duse o mn la s!oma.
+ !im"ul, 4ise el, iar "rivirile noas!re se 0n!lnir, 0n s#r1i!. Voi reveni 0n urnd u
eli,irul.
Sun! sigur 0'i vei 0nde"lini e,em"lar aeas! misiune, $ie!e, ros!i senin on!ele.
Drum $un. +u 1i u >Dendol*n ne vom "e!ree !im"ul savurnd un "6rel de vin de Por!o.
2i%am #i,a! "rivirea 0n!r%a lui >ideon, 0nernd s "un 0n ea !oa! dragos!ea mea. 8n li"a
urm!oare, dis"ru. ;1 #i vru! s i4$unes 0n larimi, dar am on!inua! s s!rng din din'i,
s!rduindu%m s m gndes la Lu*.
8n salonul lui Lad* 5ilne*, la eai 1i sendvi1uri, 0n!orseserm "lanul "e !oa!e #e'ele. /!iam
!re$uia s%l 0n#run!m "e on!e u "ro"riile lui arme, da voiam s%l 0n#rngem o da! "en!ru
!o!deauna. /i ne reu1ise #oar!e u1or, 0n orie a4, nd Lu* lans o i"o!e4. O arunase a1a, la
0n!m"lare, 1i mai 0n!i n%am lua!%o%n seam, dar "e urm >ideon #u "rimul are 0nuviin'ase din
a" 1i 4iseseC
Da. S%ar "u!ea s ai dre"!a!e.
8ne"use s se "lim$e iar "rin 0n"ere.
S "resu"unem #aem e ne s"use on!ele, 1i%i dm lui >ideon snge, on!inu
Lu*. ;s!#el, el va "u!ea s 0n6id (erul de Snge din el de%al doilea ronogra# 1i s%i dea
eli,irul on!elui, are va deveni as!#el nemuri!or.
;es!a #iind e,a! mo!ivul "en!ru are noi ne #erim de as!a de ani de 4ile a de ium,
nuA S"use Paul.
Lu* ridi mna.
O li". S uge!m.
;m 0nuviin'a! din a". .u 1!iam "rea e,a! unde $!ea, dar undeva 0n adnul min'ii
mele a"ruse un mi semn de 0n!re$are, are se !rans#orm 0n!r%un semn de e,lamare.
(on!ele va deveni nemuri!or, dar numai "n la na1!erea mea.
(ore!, s"use >ideon 1i se o"ri "e lo. (eea e 0nseamn va !ree "rin is!orie viu 1i
nev!ma!, "n 0n !im"ul vie'ii noas!re.
Paul se 0nrun!.
Vre'i s s"une'i -
Lu* 0nuviin' din a".
Vrem s s"unem !oa! aeas! dram es!e "rivi! live 1i 0n ulori de !re on!e.
?u o sur! "au4. /i $nuies are lo 0n "rimul rnd.
(erul @ni'ia'ilor, mi%am da! eu u "rerea.
(eilal'i 0nuviin'ar din a".
(erul @ni'ia'ilor. (on!ele es!e unul din!re >ardieni.
;m "rivi! 6i"ul on!elui. (ine eraA (easul de deasu"ra 1emineului !iia 4gomo!os.
;vea s mai dure4e o ve1niie "n s #a sal!ul 0na"oi.
(on!ele 0mi indi un #o!oliu "e are s m a1e4, !urn vin de un ro1u%0n6is 0n dou
"a6are, dndu%mi unul din!re ele.
.oro, >Dendol*n) +,a! aum dou s"!mni ne%am unosu!: m rog, "rivind din
"ers"e!iva mea. Prima im"resie "e are mi%ai #u!%o n%a #os!, din "a!e, !omai ea mai $un.
8n!re !im" 0ns, am deveni! "rie!eni, nu%i a1aA
Da, um s nu. ;m sor$i! din vin, a"oi am s"usC
La aea "rim 0n!lnire a"roa"e m%a'i sugruma!. ;m mai lua! o 0ng6i'i!ur de vin.
;m re4u! a!uni "u!e'i i!i gndurile, mi%a ie1i! a"oi des!ul de ura&os. Dar se "are m%am
0n1ela!.
(on!ele rse "lin de sine.
+i $ine, "o! #oar!e $ine s a"!e4 #lu,uri de gndire "revalen!e. Dar a$ili!'ile mele nu
'in de magie. Pra!i, oriine ar "u!ea 0nv'a s #a as!a. Bi%am "oves!i! la ul!ima noas!r
0n!lnire des"re vi4i!ele mele 0n ;sia 1i des"re um mi%am 0nsu1i! aolo 0n'ele"iunea 1i
isusin'ele lugrilor !i$e!ani.
Da, a1a era. .ii a!uni nu #usesem "rea a!en!. @ar um mi%era din nou greu s%i asul!
uvin!ele. Sunau din!r%oda! iuda! de dis!orsiona!, $a "rea lungi, $a din nou a 1i um ar #i #os!
n!a!e.
(e nai-, am murmura! eu.
3n vl ro4, de la are nu%'i mai "u!eai lua o6ii, 0mi 0ne'o1 "rivirea.
+1!i ame'i!, nu%i a1aA /i%aum 0ne"e s 'i se usue gura, nu%i a1aA
Da) De unde 1!iaA /i de e%i suna voea a o !ini6eaA 2 6ol$am la el "rin vlul ro4aliu.
.u%'i #ie !eam, miu'o, s"use el. O s !rea imedia!: 9aIo4* a "romis n%o s
sim'i delo durere. Vei adormi 0nain!e s 0nea" ram"ele. /i, u eva noro, nii nu !e vei !re4i
0nain!e s se !ermine.
8l au4eam "e 9aIo4* r4nd. Suna "reum 4gomo!ele aelea 0nregis!ra!e "e $and 0n
!unelul groa4ei.
De e-
;m 0nera! s vor$es, dar mi%am sim'i! deoda! $u4ele amor'i!e.
.%o lua "ersonal, s"use on!ele ree. Dar, "en!ru a%mi due la 0nde"linire "lanurile,
!re$uie, din "a!e, s !e omor. 5o! de Providen' es!e 1i as!a deis.
Voiam s 'in o6ii des6i1i, dar nu am reu1i!. Br$ia 0mi 4u 0n "ie"!, a"ul 0mi alune
a"oi 0n!r%o "ar!e, o6ii 0n6i4ndu%mi%se 0n ele din urm. 2 0nvlui o $e4n !o!al.
Poa!e de da!a as!a murisem u adevra!, 0mi !reu mie "rin min!e nd mi%am reveni!.
Dar nu%mi imaginasem niioda! 0ngerii su$ #orma unor $ie'ei des"uia'i, are, dinolo de ni1!e
#enomenali olei de grsime, nu a#i1au nimi al!eva de! ni1!e rn&e!e s!u"ide, la #el a
e,em"larele dinain!ea o6ilor mei, are se ou"au u n!a!ul la 6ar". /i are nu erau, de #a"!,
de! "i!a'i "e !avan. ;m 0n6is o6ii la lo. >!ul mi%era a1a de usa!, a$ia "u!eam 0ng6i'i.
Peam 0n!ins "e eva !are 1i m sim'eam nes"us de e"ui4a!, a 1i um nu mai aveam s "o!
vreoda! s m mi1.
3ndeva 0n s"a!ele ure6ii mele dre"!e am au4i! un 4um4e!. +ra mar1ul #une$ru din
;murgul 4eilor, o"era "re#era! a lui Lad* ;ris!a. Voea are in!er"re!a e,!raordinar de ra"id
$ua!a 0mi "rea vag unosu!, dar nu "u!eam s%o loali4e4. /i nii nu am "u!u! s m ui! ui
a"ar'inea, "en!ru nu am mai reu1i! s des6id o6ii.
JaIe, JaIe, ros!i voea. .u m%a1 #i gndi! , din!re !oa!e "ersoanele, !u vei da de urma
mea. Dar de%aum 0nolo, la!ina !a de medi nu%'i mai e de nii un #olos. Voea rse 0ne!. (i,
nd !e vei !re4i, eu am s #iu de mul! "es!e mri 1i 'ri. 8n Bra4ilia es!e #oar!e "lu! 0n "erioada
as!a a anului, du" um 1!ii. ;m !ri! aolo 0ne"nd u 19VK. ;rgen!ina 1i (6ile au 1i ele o
mul'ime de o#eri!. Voea #u o "au4, "en!ru a mai #luiera !eva msuri din o"era Dagnerian.
(eva m !o! !rage s"re ;meria de Sud. ;"ro"o, Bra4ilia are ei mai $uni 6irurgi "las!iieni din
lume. 2%au s"a! de deran&an!ele "leoa"e 4u!e, de nasul oroia! 1i de $r$ia re!ras. 2o!iv
"en!ru are, din #eriire, nu mai semn a$solu! delo u "ro"riul meu "or!re!.
8mi #urniau $ra'ele 1i "iioarele amor'i!e. Dar m s!"neam. Pro$a$il era mai $ine s
nu m mi1.
Voea rse.
Dar 6iar 1i da ineva din Lo& m%ar #i reunosu!, on!inu voea, sun! sigur
niiunul din!re voi nu ar #i #os! a!! de in!eligen! "en!ru a !rage onlu4iile ore!e. (u e,e"'ia
enervan!ului de Luas 2on!rose. .%a li"si! mul! 1i m%ar #i demasa!- O#, JaIe, 1i nii mar !u
nu 'i%ai da! seama nu a deeda! 0n urma unui in#ar! i a me!odelor "er#ide ale lui 2arle*
senior. (i voi, oamenii, nu vede'i niioda! de! eea e vre'i s vede'i.
+1!i un "ros! deose$i! de mr1av, se au4i un "iui! 0ns"imn!a! undeva 0n s"a!ele meu.
2iu'ul 9o$er!) @%ai #u! ru !!iului meu) ;m sim'i! o adiere ree. /i u >Dendol*n e%ai
#u!A
Da, e,a!. ;s!a era 0n!re$area. /i de e nu se au4ea >ideonA
Se au4i un lin6e! 1i a"oi 0nuie!orile unui geaman!an.
>a!a 0n orie momen! "en!ru a s"ri&ini 'elul >ardienilor. Leuirea omenirii de !oa!e
me!e6nele: m "r"des de rs. 3n "u#i! dis"re'ui!or. (a 1i um omenirea 6iar ar meri!a a1a
eva) Orium, lui >Dendol*n nu%i vei mai #i de nii un #olos. Voea se mi1a "rin 0n"ere
0nolo 1i%noae, iar eu am 0ne"u! !re"!a! s "rie" u ine aveam de%a #ae, 6iar da nu%mi
venea s red. +s!e la #el de moar! "reum o$aii "e are i%ai !o! disea! !u. Voea rse 0ne!.
;eas!a #iind o om"ara'ie 1i nu o me!a#or.
;m des6is o6ii 1i am ridia! a"ul.
Dar am "u!ea la #el de $ine s o #olosim a sim$ol, nu%i a1a, domnule S6i!manA ;m
0n!re$a! eu, dar am regre!a! imedia! m%am da! de gol.
.ii urm de >ideon) Doar do!orul S6i!e 4ea inon1!ien! "e "odea, nu de"ar!e de
mine, u 6i"ul la #el de gri a 1i os!umul de "e el. 2iu'ul 9o$er! s!!ea g6emui! 1i 0ngri&ora! la
a"ul lui.
>Dendol*n.
8n orie a4, !re$uie a"reia! #a"!ul domnul S6i!man nu 'i" de #ri. /i nii nu avu
vreun al! #el de rea'ie. 9mase nemi1a! su$ "or!re!ul on!elui de Sain!%>ermain, u mna "e un
!roller u o gean! de la"!o", "rivindu%m. Pur!a o elegan! 6ain gri u e1ar# de m!ase, 1i%1i
#i,ase "e re1!e! o "ere6e de o6elari de soare, a 1i um ar #i #os! Brad Pi!! 0n onediu la mare.
.u semna !u1i de "u'in u on!ele e%l "rivea din !a$lou.
2%am ridia! ! am "u!u! eu de demn Gro6ia #oar!e am"l 0mi 0ngreuna umva a'iuneaH
1i mi%am da! seama s!!usem 0n!ins "e masa de sris.
Domnul S6i!man "lesi din lim$, se ui! la eas 1i ddu drumul !rollerului.
5eri$il de deran&an!, s"use el.
.u mi%am "u!u! 0n$u1i un rn&e!.
.u%i a1aA ;m 0n!re$a!.
Se a"ro"ie 1i soase un "is!ola1 negru din!r%un $u4unar al 6ainei.
(um de s%a%n!m"la! a1a evaA Oare $u!ura "re"ara! de 9aIo4* nu a #os! des!ul de
"u!erniA
;m l!ina! din a".
Domnul S6i!man se 0nrun! 1i 0ndre"! "is!olul s"re "ie"!ul meu.
;m vru! s rd, dar nu mi%a ie1i! de! un "u#ne! 0ns"imn!a!.
Vre'i s mai 0nera'i o da!A ;m 0n!re$a! eu !o!u1i, 0nernd s%l "rives 0n o6i u
ura&. Sau 0nera'i s "rie"e'i !o!u1i nu m "u!e'i rniA
7a) Planul nos!ru reu1ise. /i 0n 0n e #el) .umai de%ar #i a"ru! >ideon oda!, m%a1 #i
sim'i! mul! mai $ine.
Domnul S6i!man 01i #re $r$ia "roas"! $r$ieri! 1i m "rivi 0ngndura!. ;"oi "use
"is!olul 0na"oi 0n $u4unar.
.u, ros!i el u voea lui suav de "ro#esor, meni! s%'i ins"ire 0nredere, iar eu am
reunosu! deoda! 0n el eva din $!rnul on!e. .u ar avea nii un sens. Plesi din nou din
lim$. ;m #u! o gre1eal de gndire. 2agia or$ului- (! nedre"!a!e s #ii nemuri!or 0n de
la na1!ere) 5u, din!re !oa!e #iin'ele. O logi ar e,is!a 0ns 0n !ine se reunes ele dou linii-
Do!orul S6i!e gemu 0ne!. @%am aruna! o "rivire, dar 6i"ul lui 0n era gri a enu1a.
2iu'ul 9o$er! sri 0n "iioare.
?ii a!en!, >Dendol*n, s"use el u voea s"eria!. Preis $r$a!ul el ru "une eva
mr1av la ale)
;1a m !emeam 1i eu. Dar eA
;min!e ia, de%a dragos!ei !or!ur se mis!uie o s!ea, nd singur a"usul 1i%l alege ea,
i! domnul S6i!man 0ne!. De e nu am 0n'eles as!a de la $un 0ne"u!A Dar nu e nii aum "rea
!r4iu.
Veni 'iva "a1i 0ns"re mine, soase din $u4unar un mi e!ui de argin! 1i%l a1e4 "e mas,
lng mine.
5u!un de "ri4a!A ;m 0n!re$a! eu nedumeri!.
8ne"eam s m nelini1!es u "rivire la "lanul nos!ru. (eva era 0n neregul. (6iar #oar!e
0n neregul.
Desigur , o da! 0n "lus, e1!i grea de a", 4ise on!ele de Sain!%>ermain, #ormerl*
InoDn as domnul S6i!man, 1i o#!. ;eas! mi do4 on'ine !rei a"sule de ianur. @ar eu 'i%
a1 "u!ea e,"lia de e le "or! u mine, dar avionul meu deolea4 0n dou ore 1i &um!a!e, a1a
sun! "u'in "resa! de !im". 8n al!e irums!an'e ai "u!ea la #el de $ine s !e aruni "e 1ina de
me!rou, sau de "e un $lo. Dar 0n esen', ianura es!e ea mai uman. @ei "ur 1i sim"lu o a"sul
1i o 4dro$e1!i 0n!re din'i. +#e!ul es!e ins!an!aneu. Des6ide e!uiul)
@nima%mi deveni grea.
Vre'i a eu s m- s%mi iau singur via'aA
;$solu! ore!. 81i mngie !andru "is!olul. Pen!ru al!#el nu "o'i #i uis. /i "en!ru a
!e s"ri&ini 0n aes! sens, a s 4i a1a, 0l voi 0m"u1a "e >ideon de 0nda! e va in!ra. Se ui! la
eas. @ar as!a ar !re$ui s se 0n!m"le am 0n ini minu!e. Da vrei s%i salve4i via'a, ar !re$ui s
iei a"sula imedia!. Dar "o'i la #el de $ine s 1i a1!e"'i "n e%l vei vedea mor! la "iioarele !ale.
/!iu din e,"erien' as!a es!e o mo!iva'ie #oar!e "u!erni: gnde1!e%!e numai la 9omeo 1i
Julie!a-
+1!i a!! de mr1av) S!rig miu'ul 9o$er! 1i se "use "e "lns.
;m 0nera! s%i 4m$es 0nura&a!or, dar am e1ua! lamen!a$il. 2ai degra$ m%a1 #i a1e4a!
lng el 1i%a1 #i 0ne"u! 1i eu s "lng.
Domnule S6i!man-, am 0ne"u! eu.
;6, "re#er !i!lul de on!e, ros!i el senin.
V rog nu "u!e'i s-
Voea mi se 0ne.
Dar de e nu "rie"i oda!, o"il "ros! e e1!iA O#!. (rede%m, a1!e"! de mul! aeas!
4i. Vreau s m 0n!or, 0n s#r1i!, la adevra!a mea via'. Pro#esor la (olegiul Sain! Lenno,)
Din!re !oa!e meseriile "e are le%am avu! de%a lungul a dou su!e !re4ei de ani, as!a a #os! din
ale%a#ar. Seole de%a rndul am !ri! numai one!a! la "ulsul "u!erii. ;1 #i "u!u! ina al!uri de
"re1edin'i, de $aroni ai "e!rolului, de regi. De1i, ei din 4iua de a4i nu mai sun! e erau ndva.
Dar nu, 0n lo de as!a a !re$ui! s "redau unor "u1!i neas!m"ra'i 1i 0nuia'i, iar 0n "ro"ria mea
Lo& s%mi roies drum de la nivelul de novie "n la (erul @ni'ia'ilor. 5o'i anii 1!ia, de nd
ai veni! !u "e lume, au #os! ori$ili "en!ru mine. .u nea"ra! "en!ru am 0ne"u! s 0m$!rnes
#i4i 1i s "re4in! u1oare semne de desom"unere aii 4m$i 0n#umura! i "en!ru eram a1a
de- vulnera$il. Seole de%a rndul am !ri! #r nii ea mai mi !eam. ;m mr1lui! "e
m"uri de r4$oi 0n $!aia !unurilor, m%am e,"us orirui "eriol "osi$il, on1!ien! de #ieare
da! nu mi se "u!ea 0n!m"la nimi. @ar aumA Orie virus mi%ar #i "u!u! "une a"! 4ilelor,
#iee nenoroi! de au!o$u4 m%ar #i "u!u! la, orie 'igl mi%ar #i "u!u! dea 0n a")
8n ael momen! am au4i! glgie, a"oi <emerius nvli 0n amer "rin 4id a un $e4me!i.
;!eri4 e,a! lng mine, "e masa de sris.
3nde sun! nenoroi'ii ia de >ardieniA @%am s!riga! eu, #r s%mi mai "ese "u!eam
#i au4i! de on!e, are "ru s read 0n!re$area 0i era adresa! lui.
+i nu%'i "o! #i de a&u!or aum, s"use.
Din "a!e, are dre"!a!e. <emerius #l#i agi!a! din ari"i. @dio'ii au 0n6is (erul de
Snge 0m"reun u >ideon. ;"oi, domnul Dressman l%a lua! "ri4onier "e im$eilul de 2arle* 1i
i%a #or'a! "e domni, amenin'ndu%i u un "is!ol, s mearg 0n amera ronogra#ului. ;olo se a#l
aum 0nuia'i 1i se dau de easul mor'ii.
(on!ele su!ur din a".
.u, as!a nu mai era via' "en!ru mine. /i !re$uia s se s#r1eas oda!. (e "oa!e o#eri
o #e!i1an a !ine lumii s!eiaA +u 0ns mai am mul!e "lanuri. Planuri mre'e-
Dis!rage%i a!en'ia, s!rig <emerius. Dis!rage%i "ur 1i sim"lu a!en'ia umva.
(um a'i reu1i! s eli"sa'i !o! !im"ul s!aA ;m 0n!re$a! eu re"ede. 5re$uie s #i #os!
um"li! de ne"lu! s !o! #ae'i sal!uri neon!rola!e.
9se.
S eli"se4A Pa6. Vremea na!ural a vie'ii mele a e,"ira!. Din momen!ul 0n are a1 #i
muri!, au 0ne!a! 1i ne"lu!ele sal!uri 0n !im".
/i $uniulA L%a'i omor! 1i "e elA /i i%a'i #ura! &urnaleleA
;um 0mi ddur larimile. Srmanul meu $uni. 2ai avea #oar!e "u'in 1i ar #i demasa!
!o! om"lo!ul.
(on!ele 0nuviin' din a".
; !re$ui! s%l reduem la !ere "e in!eligen!ul Luas 2on!rose. ; #os! misiunea lui
2arle* senior. 3rma1ii $aronului 9aIo4* m%au slu&i! u #ideli!a!e de%a lungul anilor, doar
ul!imul vls!ar al neamului m%a de4amgi!. Vis!orul s!a "edan! u "rul lui ro1a! nu a mo1!eni!
a$solu! nimi din s"iri!ul Leo"ardului .egru. 81i "rivi iar easul, a"oi se ui! e,"e!a!iv 0ns"re
#o!olii. Din!r%o li" 0n al!a se va 0n!m"la, Julie!o. Se "are 'i%l vei vedea "e 9omeo 4nd
0n!r%o $al! de snge) 5rase "iedia "is!olului. (6iar es!e "a!. 8mi "lea $ia!ul. ;re "o!en'ial)
V rog, am 1o"!i! eu "en!ru ul!ima oar, dar 0n aea li", >ideon a!eri4 0n!r%o "o4i'ie
u1or a"lea! lng u1. .ii mar nu a avu! !im" s se 0ndre"!e, domnul S6i!man 1i a"s "e
!rgai. /i 0n o da!. /i 0n o da!. Din nou 1i din nou, "n e a desra! om"le! "is!olul.
?ourile au um"lu! 0n"erea de un 4gomo! asur4i!or, iar gloan'ele l%au nimeri! 0n "ie"! 1i
0n a$domen. Privirea o6ilor lui ver4i larg des6i1i r!i deru!a! "rin 0n"ere, "n e m gsi.
@%am urla! numele.
;lune "e lng u1 u 0ne!ini!orul, lsnd o urm la! de snge. 8n ele din urm se
o"ri "e "odea, on!orsiona! 0n!r%un mod $i4ar.
>ideon) .u)
(u un 'i"! m%am re"e4i! lng el 1i i%am s!rns 0n $ra'e !ru"ul ne0nsu#le'i!.
O6, Doamne, Dumne4eule, Doamne) S!rig <emerius 1i%ne"u s sui"e a". 5e rog,
s"une%mi as!a #ae "ar!e din "lanul vos!ru. 8n orie a4, o ves! an!iglon' nu are. O6, Doamne)
;!!a snge)
;vea dre"!a!e. Sngele lui >ideon era "es!e !o!, iar "oalele ro6iei mele se 0m$i$au de el
"reum un $ure!e. 2iu'ul 9o$er! se g6emui snind 0n!r%un ol' 1i%1i "use minile la o6i.
(e%a'i #u!A ;m 1o"!i! eu.
(eea e !re$uia) /i eea e se "are !u nu ai vru! s 0m"iedii.
Domnul S6i!man "usese "is!olul "e masa de sris 1i%mi 0n!inse e!uiul u ianur. Se
0nro1ise u1or la #a' 1i res"ira mai ra"id de! de o$iei.
;um nu ar mai !re$ui s e4i'i "rea mul!) Dore1!i s on!inui s !rie1!i u aeas! vin
"e umeriA Dore1!i s mai !rie1!i de #el #r elA
S nu umva s #ai as!a) S!rig <emerius 1i sui" a" "es!e #a'a do!orului S6i!e.
;m l!ina! 0ne! din a".
;!uni, #ii a!! de $un 1i nu%mi mai "une r$darea la 0nerare) Pise domnul S6i!man
1i l%am au4i! "en!ru "rima oar "ier4ndu%1i on!rolul voii. ;um nu mai suna nii suav, nii
ironi, i a"roa"e u1or is!eri. (i da m #ai s mai a1!e"!, va !re$ui s%'i dau 1i mai mul!e
mo!ive "en!ru a%'i "une a"! 4ilelor) 8i voi omor0 "e rnd "e !o'iC "e mama !a, "e enervan!a !a
"rie!en Leslie, "e #ra!ele !u, "e drgla1a !a surioar- rede%m) .%am s ru' "e nimeni)
;m lua! e!uiul u minile !remurnde. Vedeam u oada o6iului um do!orul S6i!e se
6inuia s se ridie 'inndu%se de mas. +ra ud leoar.
Din #eriire, domnul S6i!man nu avea o6i de! "en!ru mine.
;1a, umin'i, 4ise el. Poa!e reu1es s "rind 1i avionul "n la urm. 8n Bra4ilia
voi-
Dar nu mai reu1i s e,"lie e avea de gnd s #a 0n Bra4ilia, i do!orul S6i!e 0l lovi
0n moalele a"ului u "a!ul "is!olului. S%a au4i! un sune! 0n#unda! ori$il, a"oi domnul S6i!man
4u la "odea a un s!e&a! !ia!.
Da) S!rig <emerius. ;s!a es!e) S%i ar!m nenoroi!ului mai e #or' 1i vn 0n
oasele $!rnului do!or.
Dar e#or!ul #usese "rea mare "en!ru do!orul S6i!e. Privind revol!a! la $al!a de snge,
sus"in 0ne! 1i le1in iar, 4nd lng domnul S6i!man, "e "odea.
/i as!#el, doar <emerius, miu'ul 9o$er! 1i u mine am #os! mar!orii momen!ului 0n are
>ideon !u1i 1i se ridi. (6i"ul on!inua s%i #ie de un al$ adaveri, dar o6ii 0i erau "lini de
via'. 31or%u1or, 0i 0n#lori un 4m$e! larg "e #a'.
S%a !ermina!A 8n!re$ el.
Pe !o'i draii) 9os!i <emerius "lin de uimire, u voe 0nea!. (um nai$a i%a ie1i! as!aA
Da, >ideon, am reu1i!) 2%am "r$u1i! 0n $ra'ele lui, #r s iau seama la rni. ; #os!
domnul S6i!man 1i nu%mi vine s red nu l%am reunosu!.
Domnul S6i!manA
;m 0nuviin'a! din a" 1i l%am s!rns 1i mai !are 0n $ra'e.
2i%a #os! a1a de #ri gndindu%m %ai #i "u!u! s n%o #ai. Domnul S6i!man 1i%a da!
seama #oar!e $ineC #r !ine nu vreau nii eu s mai !ries. .ii mar o singur 4i)
5e iu$es, >Denn*)
>ideon m 0m$r'i1 a1a de s!rns, %am sim'i! nu mai am aer.
Bine0n'eles am #u!%o. Su$ su"raveg6erea lui Lu* 1i a lui Paul orium n%am mai
avu! de ales. +i au di4olva! 6es!ia aia 0n!r%un "a6ar u a" 1i m%au #or'a! s%o $eau "n la ul!imul
s!ro".
;um m%am "rins) S!rig <emerius. ;1adar s!a era "lanul vos!ru genial) >ideon a
""a! "ia!ra #iloso#al 1i%aum es!e 1i el nemuri!or. .u%i ru, mai ales da !e gnde1!i , de la un
momen! da!, >Denn* orium s%ar #i sim'i! am singuri.
2iu'ul 9o$er! 01i dduse la o "ar!e minile de la o6i 1i ne "rivea aum u o6ii mari de
uimire.
O s #ie !o!ul $ine, dragul meu, i%am s"us eu. (e "a! 0n nu e,is!au
"si6o!era"eu'i "en!ru s!a#ii !rauma!i4a!e o ni1 de "ia' la are meri!a s !e gnde1!i. 5a!l !u o
s%1i revin) /i s 1!ii es!e un erou.
(u ine vor$e1!iA
(u un "rie!en #oar!e ura&os, am s"us eu 1i i%am 4m$i! lui 9o$er!, are%mi 4m$i
!imid 0na"oi.
O6, o6, red %1i revine, 4ise <emerius.
>ideon 0mi ddu drumul, se ridi 1i "rivi 0ns"re domnul S6i!man.
Va !re$ui s%l leg, s"use el u un o#!a!. /i !re$uie $anda&a! 1i rana do!orului S6i!e.
Da, 1i "e urm va !re$ui s%i eli$erm 1i "e eilal'i din amera ronogra#ului, am s"us
eu. Dar 0nain!e de as!a va !re$ui s uge!m #oar!e $ine e le vom "oves!i.
/i mai 0nain!e de !oa!e ar !re$ui nea"ra! s !e sru!, s"use >ideon 1i m lu din nou 0n
$ra'e.
<emerius sus"in.
Dei, "e $une) De%aum 0nolo ave'i o ve1niie la dis"o4i'ie "en!ru as!a)
Luni, la 1oal, !oa!e erau a%n!o!deauna. 2 rog a"roa"e !oa!e.
8n iuda !em"era!urilor de "rimvar, (*n!6ia avea 0n#1ura! un #ular gros 0n &urul g!ului
1i !ravers ra"id #oaierul, #r s "riveas 0n s!nga sau 0n drea"!a.
>ordon >elderman se 'inea du" ea.
7aide, (*n!6ia) 2ormia el. 8mi "are ru. Dar nu "o'i s rmi su"ra! "e mine
"en!ru !o!deauna. /i%a"oi, nu am #os! singurul are a vru! s%'i #a "e!reerea un "i mai-
ini!an!. ;m v4u! lar um "rie!enul lora din 2adison >arden a !urna! 1i el o s!il de vo! 0n
$ol. @ar Sara6 a reunosu! "n la urm &eleul verde era om"us 0n "ro"or'ie de nou4ei la
su! din 1na"sul de agri1e #u! de $uni%sa.
Plea) S"use (*n!6ia, 0nernd 0n aela1i !im" s ignore un gru" de elevi de lasa a
o"!a are 6io!eau 1i o ar!au u dege!ul. 2%ai- m%ai #u! $a!&oura 0n!regii 1oli) .%am s 'i%o
ier! niioda!)
/i "ros!ul de mine a ra!a! aeas! "e!reere) S"use <emerius.
Se a1e4ase "e $us!ul lui Silliam S6aIes"eare, are, 0n urma Eunui aiden! regre!a$ilF
Gdu" um se e,"rimase dire!orul >illes du" e !a!l lui >ordon #use o dona'ie #oar!e
generoas "en!ru renovarea slii de s"or!, 0nain!e de as!a el a!alognd iniden!ul dre"!
dis!rugerea din rea voin' a mo1!enirii ul!urale "re'ioaseH, avea li"s o $ua! de nas.
(*n, dar es!e o "ros!ie) (6i'ia aum >ordon. Sraul de el, "rea s nu mai sa"e de
"erioada s6im$rii de voe. .u in!eresea4 "e nimeni !e%ai giugiuli! u !i"ul la de
"ais"re4ee ani, iar vn!ile de "e g! or s dis"ar "n s"!mna vii!oare, 1i, la urma urmei,
as!a es!e #oar!e- au)
Palma (*n!6iei a!eri4ase "e o$ra4ul lui >ordon u un "lii 4gomo!os.
; duru!)
Srmana (*n!6ia, am 1o"!i! eu. Da mai a#l 1i adora!ul ei domn S6i!man 1i%a da!
demisia, o s #ie dis!rus.
Da, o s #ie iuda! #r Veveri'oi. S%ar "u!ea 6iar a engle4a 1i is!oria s ne #a
"lere de%aum 0nolo. Leslie se ag' de mine 1i m !rase du" ea 0n dire'ia srii. De1i, a1
vrea s #iu ins!i!. .u l%am "u!u! su"or!a niioda! ins!in! $un, a1 s"une dar orele lui nu erau
delo rele.
.ii nu%i de mirare a "ar!ii"a! "ersonal la !oa!e evenimen!ele is!orie.
<emerius ne urma 0n 4$or. 3rnd !re"!ele, am #os! u"rins !o! mai mul! de melanolie.
Diavolul es!e o veveri', s"use Leslie. ;um mar 1!im de unde venea #elul lui de a se
e,"rima. 8i dores s "u!re4eas 0n !emni'ele >ardienilor. O6, ia!%o "e (*n!6ia "lngnd 0n
6o6o!e 1i 0ndre"!ndu%se s"re !oale!) 9se. (ineva ar !re$ui s%i "oves!eas (*n!6iei #a4a u
(6arlo!!e: "arie4 du" aeea s%ar sim'i mai $ine. Dar, unde 'i%e veri1oaraA
Leslie se ui! du" ea.
S%a dus la onolog) ;m lmuri!%o eu. ;m 0nera! s%i e,"lim di"loma!i m!u1ii
>lenda mai e,is! 1i al!e mo!ive "en!ru sen4a'iile de grea' ale lui (6arlo!!e, "en!ru uloarea
ver4uie a !enului ei, "en!ru dis"o4i'ia mi4era$il 1i "en!ru !eri$ilele dureri de a", dar se "are
m!u1a >lenda nu unoa1!e #enomenul de ma6mureal, mai ales la #iia sa in#aili$il. +s!e #erm
onvins (6arlo!!e are leuemie. Sau o !umoare "e reier. ;4i%diminea' nu era "reg!i! s
read nii mar 0n!r%o vindeare mirauloas, 1i as!a de1i m!u1a 2add* i%a s!reura! #oar!e
disre! o $ro1ur des"re !inerii la "u$er!a!e 1i aloolul.
Leslie 6io!i.
/!iu, e de%a dre"!ul ur!, dar o #i voie s ne $uurm 1i noi un "i de rul al!uia, #r s
aumulm o Iarma "roas!, nuA Doar un "i. /i numai a4i. De mine vom #i a$solu! drgu'e u
(6arlo!!e, daA Poa!e reu1im s%o u"lm u veri1orul meu-
Da, da vrei s a&ungi 0n iad, n%ai de!.
2i%am lungi! g!ul a s arun o "rivire "es!e a"e!ele elevilor din #a'a mea !re ni1a lui
James. +ra goal. De1i nu m a1!e"!asem la al!eva, am sim'i! un #ior.
Leslie m s!rnse de mn.
.u es!e aolo, a1a%iA
;m su!ura! din a".
;!uni, 0nseamn "lanul a #un'iona!. >ideon o s #ie un $un medi, s"use Leslie.
Doar n%ai s "lngi aum din au4a sno$ului luia 0nuia!A <emerius #u o !um$ 0n
aer deasu"ra mea. 2ul'umi! 'ie a "u!u! s !rias o via' lung 1i 0m"lini!, 0n are sun! sigur
a sos din sri!e o mul'ime de oameni.
Da, 1!iu, am s"us eu 1i mi%am 1!ers nasul "e #uri1.
Leslie 0mi ddu o $a!is!. ;"oi 0l o$serv "e 9a"6ael 1i%i #u u mna.
/i%a"oi, m ai "e mine "en!ru !o! res!ul vie'ii !ale ve1nie. <emerius m a!inse u un
#el de "u"i umed. +u sun! mul! mai !are. /i mai "eriulos. /i mai #olosi!or. /i am s #iu mereu
lng !ine, da, "es!e dou sau !rei su!e de ani, "rie!enul !u nemuri!or se r4gnde1!e 1i%1i alege
al!a. +u sun! el mai devo!a!, 1i el mai #rumos, 1i el mai in!eligen! "ar!ener "e are 1i l%ar "u!ea
dori ineva.
Da, 1!iu, am s"us eu din nou, 0n !im" e i%am v4u! din mers "e 9a"6ael 1i "e Leslie
salu!ndu%se 1i anume u ele !rei sru!ri o$liga!orii "e o$ra4, des"re are 9a"6ael ne s"usese
es!e salu!ul !i"i al #rane4ilor. .u 1!iu um, dar reu1eau de #ieare da! s se dea a" 0n a".
<emerius rn&i im"er!inen!.
Dar, da !e sim'i singur, e%ai 4ie da 'i%ai um"ra o "isiA
Poa!e mai !r4iu, am 4is eu. (nd n%am s mai louies aas, iar !u ai s !e "or'i #ru-
2%am o"ri! $rus. Dire! 0n #a'a mea, din "ere!ele lasei doamnei (oun!er, s%a
ma!eriali4a! o silue! 0n!uneoas. Deasu"ra unei a"e 4dren'ui!e de a!i#ea "lu!ea un g! s#ri&i!,
iar de deasu"ra lui m #i,au o6ii negri 1i "lini de ur ai on!elui di 2adrone, alias Dar!6 Vader.
8ne"u de 0nda! s 6orieC
;1adar, v%am gsi!, demon u o6i de sa#ir) ;m s!r$!u! nelini1!i! seole, u!ndu%v
"re!u!indeni, "e voi !o'i de%aeea1i !agm, i am &ura! s v uid, iar un 2adrone nu%1i 0nal
niind &urmn!ul.
Prie!en de%al !uA Se in!eres <emerius, 0n !im" e eu 0nremenisem de #ri.
;aarg6, 6ori #an!oma, !rase sa$ia din !ea 1i se n"us!i asu"ra mea. Pmn!ul va
mus!i de sngele vos!ru, demone) S!r"un1i ve'i #i de s$iile s#in!ei ;lian'e #loren!ine-
?u o #andare 1i lovi. 2i%ar #i re!e4a! $ra'ul, da nu ar #i #os! doar sa$ia unei #an!ome.
(u !oa!e aes!ea, am !resri!.
7ei, 6ei, 6ei, "rie!ene, 0near s nu #ai s!res, 4ise <emerius 1i a!eri4 #i, la
"iioarele mele. Se "are nu 1!ii nii ! negru su$ ung6ie des"re demoni. ?a!a as!a es!e o #iin'
uman, 6iar da una ie1i! din omun, iar arag6ioasa !a sa$ie #an!om nu%i "oa!e #ae nii un
ru. Da vrei s omori demoni, a!uni "o'i s%'i 0neri noroul u mine.
Dar!6 Vader #u iri!a! !im" de o li". ;"oi 6ori deisC
.%am s "le niioda! de lng rea!urile demonie "n e nu%mi voi 0nde"lini
misiunea. Voi $les!ema #ieare gur de aer "e are%o va res"ira.
;m o#!a!. (e "ers"e!iv sinis!r. 8l 1i vedeam "e Dar!6 Vader lng mine "en!ru !o! res!ul
vie'ii mele, so'nd "e gur, #r 0ne!are, vor$ele lui "line de ur. ;veam s "i la !oa!e
e,amenele, "en!ru el avea s%mi 6orie 0n ure6e, avea s%mi dis!rug $alul de a$solvire 1i
nun!a 1i-
Se "are 1i <emerius se gndea la aelea1i lururi. 2 "rivi ingenuu.
;m voie, !e rog, s%l mnnA
@%am 4m$i!.
Da 0n!re$i a1a de "oli!ios, nu "o! s s"un nu)
+,!ras din London >a4e!!e Jurnalul lui Lad* Dan$ur* 2V a"rilie 1TNO
La aes! s#r1i! de s"!mn, lordul 1i Lad* Pim"le$o!!om au anun'a! logodna #iului lor
el mai mare, James Pim"le$o!!om, u 2iss ;melia, #iia ea mi a vion!elui 2oun!$a!!on,
eea e, desigur, nu a mai sur"rins "e nimeni, deoaree au e,is!a! o$serva!ori are au rela!a!
0n de aum !eva luni des"re o leg!ur s!rns 0n!re ei doi, are, da e s dm re4are
4vonurilor, au "u!u! #i o$serva'i reen! 'inndu%se de mn la $alul da! de #amilia (laridge Gde
unde am rela!a!H.
James Pim"le$o!!om iese 0n eviden' din!re, din "a!e, "rea "u'inii gen!lemeni avu'i de
vrs!a s!oriei nu numai "rin!r%un as"e! "lu! 1i maniere ire"ro1a$ile, el #iind 0n aela1i !im"
1i un e,!raordinar lre' 1i s"adasin, 0n vreme e vii!oarea sa so'ie se remar "rin!r%un gus!
ves!imen!ar ra#ina! 1i "rin a!ele ei de ari!a!e demne de !oa! lauda.
.un!a elor doi va avea lo 0n luna iulie, la onaul de "e mo1ia #amiliei Pim"le$o!!om.
+"ilog
1V ianuarie 1919
?oar!e drgu', draga mea. ;es!e nuan'e disre!e nu numai sun! elegan!e, dar dau 1i
sen4a'ia de on#or!. ; meri!a! "n la urm s omanda'i ma!erialul "en!ru dra"erii 0n @!alia, nu%i
a1aA
Lad* 5ilne* #use o !ur a salonului 1i evaluase !o!ul. ;um se a"ro"ie de 1emineu 1i
0ndre"! #o!ogra#iile are erau e,"use "e "oliioara aes!uia, 0n rame de argin!. Lu* se !emea 0n
sinea ei Lad* 5ilne* ar #i "u!u! !ree u dege!ul ar!!or al minii 0nmnu1a!e "es!e "oliioar
1i%a"oi s%i #a re"ro1uri nu era mai e,igen! u #a!a 0n as. (eea e era a$solu! adevra!.
Da, !re$uie s reunos es!e o 0n"ere u s!il, on!inu Lad* 5ilne*. Salonul es!e
ar!ea de vi4i! a unui min. @ar aii se vede imedia! doamna asei are gus!.
Paul s6im$ u Lu* o "rivire amu4a! 1i%i drui lui Lad* 5ilne* una din!re 0m$r'i1rile
lui de urs.
;6, 2argre!, ros!i el r4nd. .u !e mai om"or!a de "ar as!a ar #i o"era lui Lu*.
Doar !u u minile !ale ai ales #ieare lam" 1i #ieare "ernu'. (a s nu mai vor$im des"re um
l%ai lua! la ros! "e !a"i'er. @ar noi nii mar nu ne "u!em revan1a, a&u!nd la asam$larea unui ra#!
de la @=+;.
Lad* 5ilne* se 0nrun!.
Su4e, o mi glum.
Paul se a"le 1i mai "use 0n o $ua! de lemn de #ag 0n #oul are !rosnea.
Doar aeas! imagine um"li! 1i de#orma! dis!ruge e#e!ul 0n!regii mele om"o4i'ii)
Lad* 5ilne* ar! s"re "i!ura are deora "ere!ele o"us. .%a'i "u!ea mar s%i gsi'i lo 0n!r%o
al! 0n"ere unde-A
2argre!, aela es!e un 2odigliani veri!a$il, s"use Paul r$d!or. Pes!e o su! de ani va
valora o avere. Lu* a sni! vreo &um!a!e de or nd l%a deso"eri! la Paris.
.u%i adevra!. (el mul! un minu!, re"li Lu*. Orium, vii!orul o"iilor no1!ri 1i al
o"iilor o"iilor no1!ri es!e asigura! u el. (u el 1i u (6agallul de "e asa srii.
De "ar ar #i nevoie, s"use Lad* 5ilne*. (ar!ea !a, Paul, "reis va #i un $es!seller, iar
eu 1!iu Sere! Servie v "l!es un veni! u adevra! im"resionan!. (are se e,"li da ne
gndim la e serviii le adue'i. Su!ur din a". De1i eu nu "o! #i de aord a Lu* s #a
aeas! meserie "eriuloas. ;$ia a1!e"! s devin 1i ea un "i mai gos"odin. ;1a um,
mul'umes lui Dumne4eu, va 1i #i a4ul.
+u, 0n s6im$, a$ia a1!e"! s se inven!e4e 0nl4irea en!ral. Lu* se ls !remurnd
0n!r%unul din!re #o!oliile de lng 1emineu. (a s nu mai vor$im de elelal!e lururi. Se ui! la
easul de "e 1emineu. 8n 4ee minu!e a&ung, s"use ea emo'iona!. Luisa ar "u!ea 0ne"e "rin a
a1e4a #a'a de mas. Se ui! la Paul. (e re4i, um va "rimi >Dendol*n ves!ea va avea un
#r'iorA 2 gndes !re$uie s #ie un sen!imen! iuda!. 81i mngie $ur!ia u1or $om$a!. Da
1i o"ilul nos!ru va avea o"ii, ae1!ia vor #i $!rni 0nain!e a >Denn* s se nas mar. /i
"oa!e es!e 1i geloas. La urma urmei, "e ea am "rsi!%o nd era doar un $e$elu1, 1i nd va
vedea aum-
Preis se va $uura, 0i 0n!reru"se Paul ora!oria. 8i "use o mn "e umr 1i o sru!
!andru "e o$ra4. >Dendol*n es!e o #iin' la #el de inimoas 1i de adora$il a 1i !ine. /i a >rae,
01i drese glasul "en!ru a%1i masa emo'ia e%l u"rinse $rus. +u m !em mai mul! de li"a 0n are
>Dendol*n 1i miul !ilos m vor anun'a voi #i $uni, s"use el a"oi. S"er s mai lase s
!rea ni1!e ani "n a!uni.
2 su4a'i) @n!rase mena&era. ;m ui!a!) S a1e4 masa 0n su#ragerie sau aii, doamn
Bern6ardA
8nain!e a Lu* s "oa! rs"unde, Lad* 5ilne* 0ne"use de&a s "u#neas revol!a!.
8n "rimul rnd, !re$uie s $a!e'i la u1, s"use ea sever. 8n al doilea rnd, !re$uie s
a1!e"!a'i "n au4i'i @n!r. 8n al !reilea rnd, nu !re$uie s a"re'i iu#uli! 0n #a'a s!"nilor. /i%n
al "a!rulea rnd, nu ne adresm u domnul 1i doamna Bern6ard, i u 2adam 1i Sir.
Da, 2adam, s"use #a!a in!imida!. ;!uni am s adu "r&i!ura.
Lu* se ui! du" ea o#!nd.
(red n%o s m o$i1nuies niioda! u numele s!a.
S?\9/@5