Sunteți pe pagina 1din 257

Vulturii deertului

Fiul Vntorului de Uri


Capitolul I - Dup urme
La sud de inutul unde se ntlnesc hotarele celor trei State nord-americane Dakota, Neraska i
!"omin# naintau clare doi rai, a cror a$ariie ar %i strnit mare &l& oriunde n alt $arte'
(ci amndoi a&eau n%iri stranii, a$roa$e n%ricotoare' (el dinti, mai nalt de doi metri, era
usci& i $alid, ca o sta%ie, iar to&arul su, nenchi$uit de mic i roto%ei, $rea c luase %orma unei
s%ere' )otui, chi$urile lor se #seau la aceeai nlime, %iindc cel scund clrea $e o #loa cu
$icioare lun#i, ciolnoase, iar cellalt $e un catr mic i sla' *a se %ace c celui #ras curelele de
$iele, care-i ser&eau dre$t scri, nu-i a+un#eau calului nici $n la $ntece, iar lun#anul nici n-a&ea
ne&oie de scri, cci $icioarele i atrnau n asemenea hal, nct, la cea mai uoar micare, atin#eau
$mntul, %r s se mite din a'
Firete, nici unul, nici altul n-a&eau o a ade&rat' (el mic o %cuse din s$inarea unui lu$ ucis, iar
usci&ul $usese dedesut o $tur &eche i att de ,drenuit, nct edea de-a dre$tul $e s$inarea
#oal a catrului'
-mrcmintea lor a&ea, de asemenea, o n%iare dintre cele mai ciudate' Lun#anul $urta nite
ndra#i de $iele, care %useser cu si#uran croii $entru cine&a cu mult mai &oinic' *%ar de aceasta,
erau aco$erii cu un strat lucios de #rsime, din $ricin c st$nul lor i %olosea mai totdeauna i ca
$roso$ i ca atist, oinuind s tear# cu dnii tot %elul de oiecte care ar %i treuit mai de#ra
aruncate' .icioarele-i #oale erau &rte n nite #hete des$re care ai %i cre,ut c au %ost $urtate de
/atusalem nsui, i c, de atunci, %iecare st$n le-a mai $us cte&a $etice' Nu se $utea s$une hotrt
dac a&useser &reodat o anumit culoare, %iindc luceau n toate cele a$te culori ale curcueului'
.e tru$u-i deirat, clreul $urta o #eac de $iele, %r nasturi, care-i lsa desco$erit $ie$tul
ne#ricios' /necile i &eneau numai $uin deasu$ra cotului, aa nct i se &edeau raele descrnate, cu
&enele um%late' 0tul lun# i-l n%urase cu o asma de umac, des$re care nici mcar st$nul ei
nu-i mai $utea aminti dac %usese cnd&a al sau nea#r, &erde sau #alen, roie sau alastr'
.artea cea mai lu1oas a mrcminii era ns $lria ae,at $e c$na-i lun#uia i ascuit'
Fusese la ori#ine un +oen cenuiu care, $roail, n tim$uri imemoriale, m$odoise ca$ul &reunui
~ 2 ~
Karl May Opere vol. 32
lord en#le,' )&lu#ul sorii o %cuse s a+un#, n cele din urm, n st$nirea acestui &ntor din
$reerie cruia, li$sindu-i #ustul ra%inat al noilului, socotise mar#inile de $risos, smul#ndu-le, $ur i
sim$lu' Numai n %a mai lsase o ucic, s-i in umr i s ai ce a$uca, atunci cnd &oia s-o
scoat' .e ln# toate astea, el era de $rinci$iul c n $reerie ca$ul are ne&oie de aeriseal, aa c o
m$unsese din loc n loc cu ricea#ul, dnd $rile+ tuturor &nturilor s se ntlneasc n interiorul
2$lriei2 sale'
Dre$t cin#toare, lun#anul $urta un trean# #ros, n%urat de cte&a ori n +urul alelor, i $rinsese
de el dou re&ol&ere i dou cuite' )ot acolo mai erau atrnate o cartuier, $un#a cu tutun, un sac din
$iele de $isic, n care s $oat de$o,ita %in, un amnar i alte oiecte, a cror ntreuinare era un
mister $entru orice $ro%an' .e $ie$t i atrna, de o curea, luleaua, dar ce %el de lulea3 4 ade&rat
ca$odo$er, din care mai rmsese o ucic #unoas de lemn de soc' Lun#anul, ca toi %umtorii
$timai, mesteca ciuucul, cnd se termina tutunul'
)otui, treuie s recunoatem c mrcmintea nu se com$unea doar din #hete, $antaloni, #eac
i $lrie' 4, nu3 .rintre a&erile sale se numra i o manta de cauciuc american, dintre acelea care, la
cea dinti $loaie, se strn# n lun# i n lat, rmnnd doar $e +umtate din ct erau la nce$ut' 5i,
%iindc n-o mai $utea mrca, i-o a#ase de umeri cu o s%oar, ca $e o $elerin, ntr-un mod
cara#hios i $itoresc' /ai $urta i un lasou ncolcit, atrnnd de $e umrul stn# $este oldul dre$t' -n
%a, de-a curme,iul $icioarelor, inea o $uc, una dintre acele %linte lun#i care nu-i #reesc
niciodat inta'
6ra $este $utin s #hiceti &rsta acestui om, du$ n%iare' -n ciuda nenumratelor cute i
,rcituri care-i r,dau ora,ul, $rea tnr i, cu toate c se #sea ntr-un inut ne$rimitor, a&ea %aa
rierit $roas$t, cci, n Vest, muli, %oarte muli oameni, i %ceau din aceasta un $unct de onoare'
4chii mari, alatri ca cerul, a&eau acea $ri&ire $trun,toare a marinarilor i a locuitorilor
cm$iilor ntinse' 0seai n uittura lui sinceritatea i nai&itatea unui co$il'
*a cum s$uneam, catrul era doar n a$aren sla' 6l i cra clreul osos i dac, uneori, din
#lum, %cea $e neunul, era att de $uternic strns ntre $icioarele lun#i ale st$nului, nct renuna
la orice m$otri&ire' *ceste animale, cunoscute $entru ndrtnicia lor, sunt cutate, totui, $entru
mersul lor si#ur'
(t des$re cellalt clre, el $urta lan n $lin ari' (nd, $rintr-o micare a #rsanului,
co+ocul i c,u de $e umeri, se &,u ct de +er$elit era' De su hain i ieeau, n drea$ta i n stn#a,
nite ci,me uriae' .e ca$, omul nostru $urta o $lrie de $anama cu oruri late, care i era $rea mare,
ast%el nct treuia s o m$in# mereu $e cea%, ca s $oat &edea' /necile uei erau lun#i,
aco$erindu-i cu des&rire minile' Sin#urul lucru mai deoseit era %aa, dar o %a $e care merita s o
iei n seam, neted i ras cu n#ri+ire' 4ra+ii erau roii i roto%ei, iar nsciorul ncerca ,adarnic s
ias la i&eal dintre ei' )ot aa se ntm$la i cu ochii, mici, ntunecai, adncii su olta s$rncenelor'
.ri&irea lor a&ea o e1$resie de untate, dar i de &iclenie' .e %aa lui sttea $arc scris7 2.ri&ete-m,
sunt un omule de trea i e ine s ai de-a %ace cu mine, dar, a# de seam, $oart-te cum se cu&ine,
cci alt%el o $eti32
-n taia &ntului, lana celui mititel se des%cu $uin n %a' Se $utu &edea c are nite $antaloni
alatri de umac i o lu, ai+derea' -n +urul mi+locului era ncins cu un ru de $iele, n care $urta,
$e ln# toate oiectele ce le $uteai #si i la lun#an, o mciuc indian' Laul i atrna n %a, $e a,
alturi de o $uc cu dou e&i, care se cunotea c %usese mult ntreuinat ca arm de atac, dar i de
~ 3 ~
Vulturii deertului
a$rare'
(ine erau ns acetia doi8 9at, cel mic se numea :aco .%e%%erkorn, iar cellalt $urta numele de
Da&id ;roners
<
' Dac ai %i rostit aceste nume n %aa oricrui &ntor de $rin $artea locului, i-ar %i
rs$uns c nu le-a mai au,it niciodat' 5i, totui, erau nite $ionieri renumii, ale cror is$r&i trecuser
din #ur n #ur' Nu era un locor, de la Ne= >ork la San Francisco i de la lacurile din nord $n la
/rile /e1icane, unde s nu se %i dus &estea des$re aceti oameni ai sa&anelor' *tta doar c, n
$reerie, n $durea &ir#in i mai ales la $ieile roii, nimeni nu te ntrea de actul de natere sau de
ote,' *colo, %iecare ca$t un nume $otri&it is$r&ilor i nsuirilor sale, iar acesta se rs$ndete
ndat, $n de$arte'
;roners era american $ursn#e i %usese numit .itt
?
Lun#anul' .%e%%erkorn era de %el din 0ermania
i a %ost numit, du$ $renumele su, :aco, i du$ %ormele tru$ului su, Dick
@
Aoto%eiul'
*adar, .itt i Dick erau $este tot cunoscui su aceste dou nume i rar ai %i #sit n Vest un om
care s nu %i $utut $o&esti &reuna din %a$tele lor &ite+eti' )receau dre$t inse$araili, cci nu era om
care s-i %i &,ut &reodat des$rii' 4ricine-l &edea de Aoto%ei, %r s &rea se uita du$ Lun#an, iar
dac intra Lun#anul ntr-o $r&lie, s-i cum$ere $ra% de $uc i tutun, cu si#uran era ntreat i ce
cum$r $entru Dick' )ot nedes$rite erau i cele dou animale ale lor' 4rict de sete i-ar %i %ost
calului, el n-ar %i ut dac, odat cu el, nu i-ar %i $lecat ca$ul s ea i catrul, iar acesta din urm, la
rndul su, n-ar %i #ustat iara cea mai #ras, dac n-ar %i simit ndrt s%oritul calului' St$nii lor i
sal&aser unul altuia &iaa de nenumrate ori' )ot aa se a+utau i animalele, cnd era &ora s se a$ere
de duman cu o co$it ,dra&n' )us$atru erau strns le#ai, $entru &ecie'
*cum mer#eau &oioi ns$re nord' De diminea, calul i catrul a&useser a$ i $une din
elu#, iar &ntorii utur $e sturate, a chiar i cte o cio,&rt de cer' (alul $urta restul de
carne, aa c n-a&eau de%el #ri+a hranei'
-ntre tim$, soarele nce$use s cooare ncetior' 6ra %oarte cald, dar asu$ra $reeriei adia un &nt
rcoritor, iar co&orul de iar, $resrat cu mii de %lori, se $strase &erde i $roas$t' (ulorile sale &ii
n&iorau ochiul i /unii Stncoi, ce se ridicau de$arte, de$arte $este cm$ie, ca nite uriae $o$ice,
luminai $ie,i de ra,ele soarelui a$unnd, strluceau ntr-o s$lendoare de nuane ar,toare, care se
$ierdeau s$re rsrit, n tonuri tot mai terse, mai ntunecate'
B (am ct mai a&em de mers ast,i8, ntre Aoto%eiul, du$ ce ore ntre#i nu schimaser &reo
&or'
B (a de oicei, rs$unse .itt Lun#anul'
B Cine3, rse cel mic' *tunci s-i dm drumul'
B Ay!
.itt ntreuina ntotdeauna &echea %orm de a%irmaie ay, cci era n toate ori#inal'
/ai trecur o &reme' Dick Aoto%eiul i $ri&ea din cnd n cnd to&arul cu &iclenie' -n cele din
urm, linitea de&eni a$stoare' Lun#anul arat cu drea$ta n direcia n care mer#eau i ntre7
B (unoti aceste locuri8
B Foarte ine3
B Deci, unde ne a%lm8
1
-n alte &ersiuni7 Holbers Dn' ed'E'
2
-n alte &ersiuni, denumit i Davy Dn'ed'E'
3
-n alte &ersiuni i Jemmy Dn'ed'E'
~ 4 ~
Karl May Opere vol. 32
B -n *merica3
Lun#anul, su$rat, ddu $inteni catrului' *$oi se rsti7
B /are a%urisit3
B (ine8
B )u'
B 5i de ce, m ro#8
B 9ac-aa3
B Ca, deloc' -n com$araie cu rs$unsurile tale $rosteti, ale mele sca$r de inteli#en'
B 9nteli#ent3 )u i inteli#ent3 *i atta carne $e tine, nct inteli#ena nici n-ar mai a&ea loc'
B 4ho, ai uitat ce am is$r&it eu n trna mea $atrie8
B Ay, o clas de liceu' 5tiu asta i nici n-a $utea s-o uit, %iindc mi-o aminteti de cel $uin
trei,eci de ori $e ,i'
Aoto%eiul se um%l n $ene7
B Se i cu&ine, s$use elF de %a$t ar treui s-i amintesc de $atru,eci sau chiar de cinci,eci de ori
$e ,i c sunt o $ersoan %a de care se cu&ine s ai mult res$ect' De alt%el, n-am %cut doar o clas de
liceu, ci trei'
B Dar n-ai a&ut destul ca$ s mer#i mai de$arte3
B Fii $e $ace3 Cani n-am a&ut3 /inte a&eam mai mult dect mi treuia' 4ricum, tiu %oarte ine
la ce te-ai #ndit' *semenea locuri nu se uit' (olo, du$ aceste culmi, ne-am cunoscut'
B *", a&usesem o ,i #rea' 9s$r&isem $ra%ul de $uc i m alun#au nite siou1i' -n cele din
urm, n-am mai $utut re,ista i m-au doort' Seara ai &enit tu'
B Da, $rotii a$rinseser un %oc mare, ce $utea %i &,ut $n n (anada' L-am ,rit i m-am
%uriat ntr-acolo' *m oser&at cinci indieni care le#aser un al' /ai a&eam #loane' .e doi i-am
m$ucat, iar trei au %u#it, cci nu-i nchi$uiau s ai de-a %ace cu un sin#ur om' 6rai sal&at'
B (um$lit m-ai mai n%uriat atunci3
B Da, %iindc nu-i omorsem, eu doar i rnisem $e indieni' Dar eu nu ucid niciodat, dac nu e
nea$rat ne&oie' .n una-alta, sunt #erman, nu canial'
B Dar eu ce sunt8
B Gm3, omni Aoto%eiul' *cum eti mai alt%el' (a muli alii $e atunci, credeai i tu c $ieile
roii treuie str$ite %r mil' 6u te-am %cut s te schimi'
B Da, &oi, nemii, suntei nite oameni ciudai' Cln,i, moi ca untul, dar, la ne&oie, rsucii omul
ca nimeni altul' Suntei n stare s cucerii ntrea#a lume cu minile nmnuate, dar, cnd credei de
cu&iin s & a$rai, lo&ii cu mciuca' *a suntei toi, aa eti i tu3
B / ucur c-s aa i nu alt%el' Dar ia uit-te, $arc &d ce&a $rin iar'
4$ri calul i art ns$re o stnc la $oalele creia se ,rea o dun# tears'
.itt o$ri i el calul, duse mna streain la ochi i $ri&i locul cu $ricina, a$oi s$use7
B .arie, $e cinci,eci de kilo#rame de carne de i&ol, ne%ri$t, dac astea nu-s nite urme'
B )ot aa cred i eu' Vrei s ne uitm mai de a$roa$e, .itt8
B S &reau8 Nu e &ora de &rut' )reuie3 -n $reerie nu $oi trece ne$stor $e ln# aa ce&a' 6
ne&oie s tii mereu $e cine ai n %a i n urmF altminteri nu-i nici o mirare s %i #sit dimineaa
mort, dei seara te culcasei ca lumea3 *adar, hai ntr-acolo3
/erser clare $n la stnci unde se o$rir, cercetnd urmele cu un ochi cunosctor' Dick sri de
~ 5 ~
Vulturii deertului
$e cal i se ls n #enunchi, $e iar' Ctrna #loa se o$ri i ea, de $arc-ar %i neles, &r otul n
iara clcat i s%ori ncetior' (atrul se a$ro$ie de asemenea, micnd din urechi i dnd din coad'
.rea c se ,#iete i el la urme'
B 6i, ntre .itt $lictisit, du$ cte&a minute une' 6 ntr-ade&r im$ortant8
B Da, $e aici a trecut un indian'
B (re,i tu una ca asta8 *r %i sur$rin,tor, deoarece nu ne #sim $e domeniile de &nat sau
$unile &reunui tri' (e te %ace s s$ui aa ce&a8
B Urmele co$itelor' (alul a %ost $otco&it ca la indieni'
B .oate c un al clrea un cal indian'
B Da, m-am #ndit i eu, darH darH
Ddu din ca$ #nditor i cercet urma asorit, a$oi stri#7
B 9a &ino-ncoace3 (alul nu era de%el $otco&it i, n ciuda %a$tului c era teriil de ostenit, a
continuat s #alo$e,eH (lreul se #rea %oarte tare3
*cum desclec i .itt' (eea ce au,ise era ntr-ade&r im$ortant' Se cu&enea o i mai amnunit
cercetare, aa c merse $e urma Aoto%eiului, ineneles cu cele dou #loae du$ sine' *+uns ln#
Dick, i-o lu nainte, de-a lun#ul urmei'
B *scult, s$use el' *i $er%ect dre$tate' )r$aul s-a $oticnit de mai multe ori' (ine i #onete
calul n halul sta, treuie s ai moti&e temeinice' 4mul nostru era urmrit, ori se #rea s a+un#
ntr-un anumit loc ct mai re$ede cu $utin'
B (t de &echi sunt aceste urme8
B De &reo dou ore'
B *a cred i eu' (nd cine&a are un asemenea a&ans, nu simte ne&oia s-i omoare calul,
#onindu-l $este $oate' De alt%el, $e aici sunt attea stnci, nct oricui i-ar %i uor s-i rtceasc
urmritorul, %cnd, $e neoser&ate, cte&a ocoluri' Nu eti de aceeai $rere8
B Fr doar i $oate' Nou, de $ild, ne-ar %i de-a+uns dou minute $entru a trimite la $limare
cel mai al naiii urmritor' *a c sunt de acord cu tine7 omul a&ea o int $recis i se #rea %oarte
tare' -ncotro, care8
B -n orice ca,, unde&a nu $rea de$arte de aici'
Lun#anul l $ri&i lun# $e Aoto%ei'
B *,i $arc le tii $e toate, ,ise el'
B (a s #hiceti atta lucru, nu-i nea$rat ne&oie s %ii atoatetiutor, ci doar s ai oleac de
lo#ic'
B *a ca tine, de $ild3
B )u eti $rea lun#' .n s $oi nele#e rostul urmelor, $ot trece ani' -i re$et c inta acestui
clre n-a %ost de$arte de aici, cci alt%el i-ar %i cruat calul'
B *a3
B 5i, a# ine de seam7 dac omul ar mai %i a&ut de mers o ,i, armsarul su ar %i %ost inca$ail
s $arcur# atta drum' 9ndi&idul nostru l-ar %i lsat nti s se odihneasc cte&a ore i $e urm ar %i
ncercat s recu$ere,e tim$ul $ierdut' Dat %iind ns c locul unde n,uia s a+un# era a$roa$e, a #sit
de cu&iin s strat ntrea#a distan chiar ast,i, n ciuda ooselii calului'
B *scult, $rietene Dick, ceea ce s$ui tu nu e tocmai ru i-i dau dre$tate'
B (ine a hoinrit trei,eci de ani $rin sa&ane $oate uneori nele#e ceea ce &ede cu ochii' 4mul
~ 6 ~
Karl May Opere vol. 32
$are a %i un curier, #rit, cu o misiune de %oarte mare im$ortan' 5i, ct &reme un indian e, mai mult
ca si#ur, trimisul alor si, a #a mna-n %oc c, $e unde&a, $rin $rea+m, miun $iei roii'
.itt Lun#anul uier ncetior $rintre dini, lsndu-i $ri&irea s alunece, #nditoare, m$re+ur'
B Au, %oarte ru3, mormi el' Venim de la ei i ne ndre$tm s$re ei, nu le cunoatem
ascun,toarea i, aa stnd lucrurile, n-ar %i din cale-a%ar de #reu s ne tre,im cu scal$urile noastre la
iarmaroc' Ne $utem ate$ta la orice, dar treuie s mer#em du$ urme'
B -ntr-ade&r' -n %elul acesta, i &om a&ea mereu n %a, %r ca ei s ai haar de e1istena
noastr' )otui, tare a &rea s a%lu din ce tri suntH
B Firete, dar aa ce&a nu se $oate #hici' *colo, sus, triesc indienii $icior-ne#ru, indienii $i#an,
indienii sn#eroiH )oi tia, ns, nu a+un# $n aici' La cotul %lu&iului /issouri i au slaul cei
din triul Aiccares, dar nici ei n-au ce cuta $rin ,on' S %ie, cum&a, siou1i8 5tiai c tocmai au
de,#ro$at securea r,oiului8
B Nu'
B *cum, ce s ne mai atem ca$ulF treuie doar s %im $re&,tori' Ne #sim ntr-un inut %oarte
cunoscut i, dac nu %acem cine tie ce $rostii, nu ni se $oate ntm$la nimic ru' Gaide3
-nclecar iar i $ornir mai de$arte, $ri&ind cu atenie de +ur-m$re+ur ca s $oat &edea dac nu
se i&ete cum&a &reo $rime+die' )recuse mai ine de o or i soarele coora mereu mai +os' Ctaia
&ntului se ntei, iar cldura ,ilei sc,u simitor'
De la o &reme #ar de seam c indianul i o$rise #oana i nce$u s nainte,e la $as' Nimerind
n nite #ro$i, se $rea c ietul cal se $oticnise, c,nd n #enunchi' Dick desclec ndat $entru a
cerceta locul'
B Da, e un indian3, s$use el' -nclmintea lui e m$odoit cu e$i de $orc s$inos' 9at un &r% de
s$in ru$t' 5i aiciH *h, omul treuie s %ie %oarte tnrH
B De ce8, se interes .itt Lun#anul care, n tot acest tim$, rmsese clare'
B )erenul este nisi$os i $iciorul i s-a nti$rit e1act' Dac n-o %i &reo %emeie, atunciH
B *surd3 (e s caute o %emeie sin#ur $e aici8
B *tunci nu $oate %i dect un tnr, de cel mult o$ts$re,ece ani'
B )ocmai asta e cam $ericulos' Sunt triuri la care aceti iei tineri sunt %olosii ca s$ioni'
*adar s lum seama3
.ornir clri mai de$arte' De unde $n acuma merseser numai $rintre %lorile $reeriei, acum
a$rea, ici i colo, cte un tu%i' -n de$rtare se ,reau $arc i ci&a co$aci'
*+unser a$oi la un loc unde clreul necunoscut se o$rise $entru a-i lsa calului cte&a momente
de odihn, $e urm i continuase drumul $e +os, ducndu-i %u#arul de c$stru' )u%iurile stn+eneau
acum $ri&irea, aa c se cerea i mai mult #are de seam' .itt clrea n %a, Dick du$ el'
Deodat, cel din urm ,ise7
B *scult, Lun#anule, a %ost un cal ne#ru'
B De unde tii8
B *ici, n tu%i, atrn un %ir de $r smuls din coada lui'
B Ay, acum tim ce&a mai multH dar nu mai &ori att de tare3 .entru c, n orice cli$, $utem
da nas n nas cu unii $e care-i &om oser&a aia du$ ce ne-au m$ucat'
B Din acest $unct de &edere m $ot i,ui $e calul meu, care s%orie dendat ce i miroase a
duman' (ura+ i tot nainte3
~ 7 ~
Vulturii deertului
.itt urm ucuros acest ndemn, dar n minutul urmtor se o$ri iar'
B .e toi dracii3, se ,ori el' *ici s-a ntm$lat ce&a3
Aoto%eiul i ndemn calul $n la ci&a $ai de tu%i, s$re un loc #ol' Dinaintea lor se ridica una
din acele stnci n %orm de $o$ic, %oarte numeroase n $reerie' Urmele duceau chiar $n ln# ea,
a$oi, dintr-o dat, se ateau ns$re drea$ta' (ei doi &,ur %oarte lmurit acest lucru, dar mai ,rir
ce&aH *nume, de cealalt $arte a stncii, nite dre care se uneau cu $ista du$ care se inuser ei'
B (e $rere ai des$re asta8, ntre Lun#anul'
B -n dosul acestor stnci au $o$osit urmritorii indianului, $n n cli$a n care l-au ,rit'
B .oate c s-or %i ntors iar acolo'
B Sau $oate au rmas n urm' Stai tu aici, du$ tu%iuri3 4 s-mi &r niel nasul du$ colul de
colo'
B Ca# de seam numai s nu i-l &ri n ea&a &reunei $uti ncrcate3
B Nu, aa ce&a i s-ar nimeri mai curnd nasului tu3
Desclec i-i ddu Lun#anului s-i in calul de c$struF a$oi o lu la %u# ns$re stnc'
B Vul$oi iret3, mormi .itt mulumit' (ine ar $utea crede c #rsanul sta $oate %i att de
diaci83
4dat a+uns n s$atele stncii, mititelul se strecur ncetior, cu in%inite $recauii, $ier,ndu-se
du$ o creast ce se relie%a cu mai mult lim$e,ime' (urnd ns a$ru din nou i-i %cu Lun#anului
un semn, descriind o cur lar# cu raul' .itt nelese c nu treuie s &in de-a dre$tul, aa c se
a$ro$ie $rin tu%iuri, ocolit, $n cnd ddu cu ochii de nite urme' Se duse la Dick, ln# stnc'
B (e cre,i de asta8, ntre mititelul, artndu-i locul dinaintea lor'
*colo %usese un ascun,i' .e +os erau cte&a cldri de %ier i mai multe to$oare i lo$ei, o rni
de ca%ea, o $iuli, $achete mai mari i mai mici' )otui, urm de %oc nu se ,rea nicieri'
B 6i, rs$unse cel ntreat, dnd din ca$, cei care s-au ae,at aici, aa, #os$odrete, au %ost nite
oameni sau $rea $uin $re&,tori, sau &enii %oarte de curnd din Vest' Se &d urmele a cel $uin
cincis$re,ece cai, dar nici unul n-a %ost $ri$onit, nici mcar $icioarele nu le-au %ost le#ate' Du$ ct se
$are, erau mai multe animale de $o&ar' (e li$s de chi,uin3 *ceti indi&i,i meritau cte&a
ciome#e $e s$inare3
B Ca ine c nu3 S se a&enture,e ast%el $rin Vestul -nde$rtat3 Desi#ur, nu oricine a n&at la
liceuH
B (a tine, ri$ost Lun#anul, ironic'
B Da, ca mineF dar $uin un-sim i chi,uin ar $utea s ai %iecare' 9ndianul a &enit aici din
ntm$lare i, ndat ce i-a ,rit, a $re%erat s $lece mai de$arte' )otui, ceilali sunt acum n #alo$ $e
urmele lui'
B Se &or $urta cu el ca i cu un duman8
B /ai mult ca si#ur, alt%el nu l-ar %i urmrit'
B *tunci, iute du$ el s ,drnicim o nenorocire'
B Da, mult drum n-o s a&em de %cut, cci calul acela isto&it n-a $utut s a+un# de$arte'
-nclecar iar i merser n #alo$ du$ urme, de la care se ateau la stn#a i la drea$ta drele
lsate de caii de $o&ar' Du$ ct&a tim$, Dick o$ri calul, ascultnd' *u,ise #lasuri i o lu iute s$re
un tu%i, unde l urm i .itt' *mndoi erau numai urechi' /ai muli oameni &oreau deodat, ntr-un
&acarm asur,itor'
~ 8 ~
Karl May Opere vol. 32
B 6i sunt, s$use mititelul' (e-ar %i s tra#em niel cu urechea8
B Cineneles3 S m$iedicm ns $uin caii'
B Nu, asta ne-ar $utea trda, dac &rem s rmnem ne&,ui' /ai ine s-i le#m scurt, ca s nu
se $oat de$rta mai mult dect am &rea noi'
2* m$iedica2 este o e1$resie &ntoreasc i nseamn a le#a strns $icioarele din %a ale
armsarului, n aa %el nct s nu mai $oat %ace dect $ai mici' *ceast metod se %olosete numai
atunci cnd drumeii se tiu n si#uran, alt%el caii se lea# de co$aci sau de rui tui n $mnt'
De oicei, &ntorii $oart cu ei $ari ascuii, #reu de #sit n $reeria li$sit de lemne'
*st%el, cei doi to&ari le#ar strns animalele de aruti, a$oi se %uriar ns$re $artea dincotro
&eneau #lasurile' -n curnd se tre,ir n $rea+ma unui $ria a$roa$e secat, dar ale crui maluri artau
c $rim&ara se um$le cu mult a$' *colo unde rul %cea un cot, nou rai chi$ei, trntii $e
iar, stteau la s%at' -n mi+locul lor se a%la un indian tnr, le#at de mini i de $icioare, att de strns,
nct nu se $utea mica' Dincolo de a$, ln# malul cel mai +os, s%oria i lo&ea din $icioare calul
indianului' Fu#arii celorlali erau n a$ro$ierea st$nilor care, luai la un loc, nu $rea %ceau o un
im$resie' .ri&indu-i, a+un#eai ne#reit la conclu,ia c te a%li %a n %a cu o ceat de &a#aon,i,
tocmai uni de dat $e mna +udectorului'
Dick i .itt se tu$ilar du$ un tu%i i $ri&ir' 4amenii nce$user s &oreasc n oa$t, $rnd
c hotrsc soarta $ri,onierului'
B (um i $lac8, ntre ncetior Aoto%eiul'
B (a i ieF adic deloc' Nite mutre, de-i &ine s-i iei la $alme' /i-e mil de ietul tnr' Din ce
tri cre,i c e8
B -nc nu sunt dumirit' Nu e &o$sit i nici alt semn distincti& nu $oart' 6 si#ur ns c nu el le-a
cutat nod n $a$ur' -l lum su $rotecia noastr8
B Firete, asta se nele#e de la sine3 /i se $are c &a treui s stm $uin de &or cu dnii'
B 5i dac nu &or s ne asculte8
B *tunci, &om mai &edea' Nu c m-a teme de mecherii tia, dar un #lon te $oate lesne nimeri,
chiar cnd e tras de un miel' S nu-i lsm s ne &ad caii i s ne ndre$tm ntr-o cu totul alt
direcie, ca s nu a#e de seam c le-am diuit ascun,iul'
Capitolul II - Hobble-Frank
(ei doi &ntori i luar $utile i, ocolind locul, se a$ro$iar $e %uri de $ru' *colo coorr
malul, srir unde a$a era mai n#ust i urcar din nou' Fcur iar o cur, a$oi se o$rir ln# mal,
chiar &i,a&i de locul n care se a%lau cei cutai' La s%rit, se $re%cur %oarte sur$rini de ntlnire'
B *lo3, stri# Dick Aoto%eiul' Dar ce minune mai e i asta83 Ne credeam sin#uri n aceast
inecu&ntat $reerie i, cnd colo, dm de o ntrea# societate' S$erm c ne &ei n#dui s ne
~ 9 ~
Vulturii deertului
alturm &ou'
(ei tolnii $e iar se ridicar ndat i toi i ndre$tar $ri&irile s$re noii &enii' -n $rimul
moment nu $rur $rea $lcut sur$rini de sosirea lor, dar cnd luar mai ine seama la statura i
mrcmintea lor, i,ucnir ntr-un rs ,#omotos'
B 6i, comedie3, stri# unul care $urta la ru un ntre# arsenal de arme' (e cara#hioslc mai e i
acesta8 -n mi+locul &erii, carna&al i al mascat8
B Ay, ncu&iin .itt Lun#anul' Ne mai li$sesc nite u%oniF de aceea am &enit la &oi'
B -n ca,ul sta, ai #reit adresa3
B Nu $rea cred3
(u aceste &ore, %cu un sin#ur $as $este a$ i altul $este mal, $ro$tindu-se n $icioroan#e dre$t
n %aa celui care &orise' Aoto%eiul %cu i el ci&a $ai, alturndu-i-se7
B 9at-ne' Good day, domnilor, ,ise el' Nu cum&a a&ei ce&a de ut8
B *$a-i colo3, %u rs$unsul &oritorului i art s$re $ru'
B (re,i oare c am $o%t s m scald8 *a ce&a nici $rin ca$ nu-mi trece3 Voi, ns, dac n-a&ei
altce&a mai un de %cut, & $utei duce linitii acas, cci aceast %rumoas $oian nu $are a %i de
nasul &ostru'
B (on%undai $reeria cu un restaurant $o$ular8
B Ne#reit' Fri$turile trec $e la otul %iecruia' )reuie doar s le $ui niel $e %oc'
B (hiar aa3, rse Dick, lsndu-se tihnit $e urt'
B (e-ai dumneata n $lus ar $utea $rinde ine to&aruluiH
B Fiindc el $rimete raia numai $e +umtate' )reuie s recunosc c i-a mai $ierdut din
%rumusee, de cnd l-am luat cu mine ca s$erietoare, ca s nu se a$ro$ie $rea mult de noi &reun urs ori
&reun indian' Dar $e dumnea&oastr, domnilor, ce anume & aduce $e aceast %rumoas &ale8
B Nu ne-a adus nimeni' *m #sit sin#uri drumul'
)o&arii lui i,ucnir n rs, #sind rs$unsul a %i %oarte s$iritual'
Dick Aoto%eiul ri$ost ns, din cale-a%ar de serios7
B -ntr-ade&r83 *sta n-a %i cre,ut-o nici n ru$tul ca$ului, cci, du$ halul n care artai, n-ar
,ice nimeni c suntei n stare s #sii sin#uri &reun drum'
B Dumneata, n schim, n-ai $utea s-l &e,i nici chiar dac te-ar ae,a cine&a cu nasul $e el3 De
cnd ai ieit din coal8
B Nici n-am intrat, %iindc nu am nlimea cerut acestei noile ndeletniciri, dar nd+duiesc s
n& de la &oi mcar tala nmulirii' Vrei s-mi %ii dascl8
B N-am tim$ de aa ce&a' *m treuri mult mai im$ortante dect aceea de-a lecui $e alii de
#r#uni'
B *a3 5i care, m ro#83
*$oi, $re%cndu-se c de-aia atunci l-a ,rit $e indian, continu, mimnd sur$rinderea7
B DarH ia $ri&ii la acest iat rou3
5i se trase na$oi, ca i cum s-ar %i s$eriat la &ederea lui' 4amenii rser, iar cel care &orise $n
atunci i $rea s %ie c$etenia lor ,ise7
B Ve,i s nu leini, domnule3 (ine n-a mai &,ut $n acum ast%el de mutre, $oate s tra# o
s$aim #roa,nic' Numai ncetul cu ncetul te de$rin,i s-i $ri&eti3 .un rma# c n-ai mai ntlnit
niciodat &reun indian n carne i oase'
~ 10 ~
Karl May Opere vol. 32
B Ca am &,ut unii domestici, dar sta $are s %ie slatic3
B Da, s nu te a$ro$ii de el3
B 6 chiar att de $ericulos8 Doar e le#at3
-ncerc s se a$ro$ie de $ri,onier, dar e%ul i se ae, n cale7
B Nu ndr,ni s te a$ro$ii' Nu-i treaa ta3 5i, la urma urmei, s & ntre eu7 (ine suntei i ce
cutai aici83
B (amaradul meu se numete ;roners, iar numele meu este .%e%%erkorn' NoiH
B .%e%%erkorn8 Nu e cum&a un nume nemesc8
B (u $ermisiunea dumnea&oastr, da'
B *$i, s & ia dracuI3 )ocmai $e alde &oi n-am $utut niciodat s-i su%r3
B *sta din $ricin c nu eti de$rins cu lucruri %ine' 5i, dac tot &eni &ora des$re cei de tea$a
noastr, a%l c nu eti un nici mcar s ne le#i ireturile3
Vorele din urm %ur rostite $e un alt%el de ton dect cel uuratic de $n atunci' (ellalt ridic
mnios din s$rncene i ntre amenintor7
B (e &rei s s$ui cu asta8
B *de&rul, nimic mai mult3
B Dre$t cine ne iei83 S$une re$ede3
Duse mna la cuitul de la ru, dar Dick Aoto%eiul %cu un #est de dis$re i-i rs$unse7
B .une la loc +un#herul, stimaile3 Nu ne s$erii $e noi cu d-alde astea3 *i %ost mo+ic i nu $oi
a&ea $retenia s-i rs$und cu delicateuri3 /i-e totuna dac-i $lac sau nu, i nici $rin ca$ nu-mi trece
s-mi $un %rac ori mnui, de dra#ul dumitale' 4ricum, aici, n Vest, nu haina %ace $e om3 Ji-am
rs$uns la ntreri, iar acum a &rea, la rndul meu, s a%lu cine eti3
4amenii %cur ochii mari au,indu-l $e mititel &orind $e tonul sta' (i&a chiar duser mna la
ru, ns $urtarea rteasc a omuleului #rsun im$use, $n n cele din urm, res$ectul cu&enit,
iar c$etenia re$lic7
B / cheam Crake' *tt e de-a+uns, cci cele o$t nume ale $rietenilor mei, tot n-o s le ii
minte'
B S le in minte, n-ar %i cine tie ce mare sco%al, dar ai dre$tate atunci cnd s$ui c nu mi-ar
%olosi la nimicH *l dumitale mi-e $rea de-a+uns, iar cine te &ede i $oate da imediat seama ct %ac
ceilali la un loc'
B De-a+uns3, ,ise Crake, sculndu-se' Vrei s $unem mna $e arme8
B Nu te s%tuiesc' *&em dou,eci i $atru de #loane i, $n s ridicai $utile, ai i ncasa cel
$uin +umtate din ele' Dar, dac &rei s %acem o $ro, n-a&em nimic m$otri&'
9ute ca %ul#erul scoase la i&eal amele re&ol&ere, .itt Lun#anul le a&ea i el #ata $re#tite, iar
cnd Crake &roi i el s-i ridice %linta de +os, Dick l ndemn $rintete7
B Las $uca n $ace' Le#ea $reeriei ,ice c dre$tatea e a celui care tra#e nti i c tot el este
n&in#torul' (eilali nu ndr,neau nici ei s-i ridice armele'
B Stai, s$use Crake' .arc ai &rea s ne n#hiii de &ii, $e toi'
B Nici $rin #nd nu ne trece' Nu $rei cine tie ce #ustoi' Un sin#ur lucru am &rea, totui, s
a%lm de la &oi7 ce &-a %cut acest indian8
B V interesea,8
B Firete3 Dac ai ridicat mna asu$ra lui %r nici un moti&, orice al ne&ino&at se &a #si n
~ 11 ~
Vulturii deertului
mare $rime+die' A,unarea alor lui ar $utea s se aat asu$ra oricruia dintre noi' *adar, de ce l-ai
$rins8
B .ur i sim$lu, ne-am %cut che%ul' De altminteri, nu e dect un rou ticlos i sta mi se $are un
moti& ndea+uns de temeinic'
B 9s$r&ete, am au,it su%icient' *cum tim c acest om nu &-a o%erit nici un $rile+ $entru a-l
dumni' Dar l &oi ntrea i $e el'
B S-l ntrei8, rse Crake at+ocoritor, iar to&arii si #sir de cu&iin s-l imite' Nu nele#e
nici o oa en#le,ete i nu ne-a rs$uns cu nici un sunet, orict de mult l-am tut'
B L-ai tut8, stri# Dick' Nu suntei n toate minile83 S ai un indian3 Nu tiai c este o
insult care se s$al numai cu sn#e8
B N-are dect s ncerce, dar sunt curios cum ar i,uti'
B *re s & arate el, ndat ce &a %i lier'
B Lier nu &a %i niciodat3
B 9ntenionai s-l omori8
B 6-o chestiune care ne $ri&ete numai $e noi3 .ieile roii treuie distruse, oriunde i ies n cale3
*sta-i $rerea noastr i ine loc de orice rs$uns' Dac, nainte de a $leca, &rei s-i &orii, n-a&em
nimic m$otri&' 6l, oricum nu $rice$e lima &oastr, iar &oi nu $rei chiar nite $ro%esori de indian'
*a stnd lucrurile, sunt %oarte dornic s asist la con&orire'
Dick ddu din umeri cu dis$re i se ntoarse ctre iat'
(u ochii $e +umtate nchii, acesta sttea culcat, ca i cum n-ar %i neles nimic din ce se &orise'
6ra tnr, %oarte tnr, s tot %i a&ut &reo o$ts$re,ece ani, du$ &ora Aoto%eiului' *&ea $rul
ntunecat, $ie$tnat lins i nimic nu arta crui tri a$arine' N-a&ea ora,ul $ictat, iar crarea din
cretetul ca$ului nu i-o &o$sise nici cu #alen, nici cu rou' .urta o cma din $iele moale de
c$rioar i $antaloni ai+derea' .rintre %ran+uri nu se &edea nici un %ir de $r de om, ceea ce nsemna
c tnrul nu r$usese nc nici un duman' /ocasinii ele#ani erau m$odoii cu e$i de $orc s$inos,
aa cum $resu$usese Dick' Dincolo de mal, acolo unde calul se sculase i nce$use s soar cu sete
a$ din $ru, c,use +os un cuit de &ntoare, iar n a erau le#ate o to aco$erit cu inele din $iele
de ar$e i un arc %cut din coarne de a$ de munte' Felul sim$lu n care se narmase constituia o
do&ad si#ur a %a$tului c indianul nu &enise $rin aceste locuri cu intenii dumnoase'
(hi$ul su $rea ine1$resi&' )oi cei din neamul lui sunt $rea mndri ca s-i lase $e strini i, mai
ales, $e dumani, s le citeasc simmintele $e ora,' )rsturile i erau lnde, tinereti' *&ea
$omeii ieii n a%ar, ceea ce nu duna deloc %rumuseii sale, a, dim$otri&, i m$rumuta un aer de
nolee i dr,enie' Deschise ochii lucioi i ne#ri, ca de crune, n ntre#ime doar atunci cnd l simi
$e Dick %oarte a$roa$e i, sur,nd aia $erce$tiil, l $ri&i $rietenos7
B Fratele meu rou nele#e lima alilor8, ntre &ntorul, n en#le,ete'
B Da, rs$unse iatul' De unde tie %ratele meu al acest lucru8
B .ri&irile tale mi s$un c ai $rice$ut discuia noastr'
B *m neles c eti un $rieten al oamenilor roii' 6u sunt %ratele tu'
B Vrea s-mi s$un %ratele meu dac $oart un nume8
.entru un indian mai n &rst, o ast%el de ntreare este o ade&rat +i#nire, cci acela care nu
$oart un nume nu i-a do&edit cura+ul $rin nici o %a$t i deci nu este socotit $rintre r,oinici' Dat
%iind tinereea indianului, Dick i $utea n#dui o ast%el de ntreare' Flcul ri$ost, totui7
~ 12 ~
Karl May Opere vol. 32
B 4are %ratele meu al m crede un miel8
B Nu, dar eti a$roa$e un co$ilH
B *lii ne-au de$rins s murim de tineri' Dar, %ratele meu n-are dect s-mi des%ac haina la
$ie$t i, s a%le c am un nume3
Dick se a$lec i-i deschise cmaa de &ntoare' Scoase trei $ene de &ultur, &o$site n rou'
B 6 cu $utin8, se minun' 5e% nu $oi %i3
B Nu, surse tnrul' Dar mi-a %ost n#duit s $ort $ene de /ah-si, %iindc sunt !ohkadeh'
*ceste dou &ore sunt n lima mandanilor' (ea dinti nseamn 2&ulturul r,oiului2 i cea de-a
doua 2$iele de i&ol al2' Deoarece i&olii ali sunt o raritate, la multe triuri uciderea unuia are mai
mult &aloare dect omorul a mai muli dumani i con%er dre$tul la $urtarea $enelor &ulturului
r,oiului' )nrul indian ucisese un ast%el de i&ol i $rimise numele de !ohkadeh' Dick i .itt erau
sur$rini c iatul $urta un nume din lima mandanilor care treceau dre$t o seminie stins' De aceea,
mititelul ntre7
B (rui tri a$arine %ratele meu rou8
B Sunt un numan#kake i un dakota'
Numan#kake i ,iceau mandanii, iar dakota este numele colecti& al tuturor triurilor de indieni
siou1i'
B *i %ost cum&a ado$tat de cei din dakota8
B Fratele meu al a neles ine' Unchiul meu dins$re mam era &estitul e% /ah-to-toh$ah
K
'
.urta acest nume %iindc ucisese $atru uri deodat' Dar, triul meu a $ierit a$roa$e n ntre#ime
datorit ciumei adus de ali' (ei ci&a care rmseser n &ia au %ost ucii de siou1i i, ast%el, au
$utut s-i urme,e naintaii $e trmurile cele &enice ale &ntorii' )atl meu, &itea,ul !ah-kih a
%ost rnit ntr-o lu$t i a$oi silit s se %ac siou1' *ceasta este $ricina $entru care eu trec dre$t un
dakota, n &reme ce inima mea a rmas la strmoii $e care /arele /anitu i-a chemat la el'
B Siou1ii slluiesc de cealalt $arte a muntelui' (e caui tu aici8
B Nu &in din munii acetia, cum crede %ratele meu, ci tocmai din munii nali din Vest, i am s
duc o tire %oarte im$ortant unui tnr %rate al'
B *cest %rate al e $e aici, $rin a$ro$iere8
B Da3 (um de-ai #hicit acest lucru8
B *m mers $e urmele tale i am &,ut c i-ai #onit calul ca i cum ai %i %ost a$roa$e de int'
B *i socotit ntocmai' 5i a %i a+uns ne#reitF dac aceste %ee $alide nu m-ar %i urmrit' (alul
meu, $rea oosit ca s $oat sri a$a, s-a $ruit, iar eu mi-am $ierdut cunotina' (nd mi-am
re&enit, eram le#at ,dra&n de mini i de $icioare'
5i, adu# n lima siou1, scrnind7
B Sunt nite ticloi' Nou oameni n toat %irea au le#at un iat c,ut n nesimire3 Dac m-a %i
$utut lu$ta cu ei, scal$urile lor mi-ar atrna acum la cin#toare
B )e-au i lo&it8
B Nu &ori des$re asta, cci cu&intele dor i miros a sn#e' Fratele meu al mi &a des%ace
le#turile i a$oi m &oi $urta cu ei &oinicete'
6l rosti toate astea cu atta si#uran, nct urtosul Dick l ntre ,mind7
B (re,i c-am $utea ine $ie$t ntre#ii lehte8
4
.atru uri'
~ 13 ~
Vulturii deertului
B Fratele meu al s nu se team nici de o sut de ast%el de oameni' Sunt nite wakon kaneh
5
'
B (e te %ace s cre,i c, totui, nu mi-e %ric de ei8
B !ohkadeh tie multe' * au,it deseori &orindu-se de cei doi renumii lu$ttori ali' .itt-
honkey i Dick-petahteh Dn lima siou1 lun#ul .itt i scurtul DickE i i-a recunoscut uor, du$
statur'
Vntorul &roi s-i rs$und, dar %u ntreru$t de Crake7
B 4$rete-te, cci nu aa ne-a %ost &ora3 Ji-am n#duit s &oreti cu $ri,onierul, dar numai
en#le,ete' N-am de #nd s ascult lima &oastr $sreasc' (ine-mi #arantea, c n-ai nce$ut de+a
s ur,ii $lanuri m$otri&a noastr8 De alt%el, destul c am a%lat c tie en#le,ete' Nu mai am ne&oie
de &oi i $utei $leca de unde ai &enit' 5i, dac n-o ter#ei ct se $oate de re$ede, & %ac eu s-o luai
din loc3
Dick se uit la .itt, iar acesta i %cu un semn neoser&at de nimeni' .entru Aoto%ei, ns, o sin#ur
cli$ire din ochi $utea %i $lin de nelesuri' Lun#anul l atenionase asu$ra tu%iurilor de ln# ei' Dick
ndre$t ntr-acolo o $ri&ire scurt, iscoditoare, i oser& c +os, a$roa$e de $mnt, se ieau ntre
ramuri #urile a dou $uti cu dou e&i' *adar, acolo erau $itulai doi oameni' Dar, oare, $rieteni sau
dumani8 Li$sa de n#ri+orare $e care o arta .itt, l liniti' -n cele din urm, i rs$unse lui Crake7
B 5i cum &ei i,uti s ne iei la #oan, ct &reme noi n-a&em moti&e s %u#im ca &oi8
B Du$ $rerea ta, de cine cre,i c %u#im noi8
B De aceia care $n mai ieri au %ost st$nii de dre$t ai acestor cai3
5i, art s$re cei doi armsari mur#i, care edeau strni unul ntr-altul, ca i cum s-ar %i cunoscut
%oarte ine'
B *a3, stri# Crake' Dre$t cine ne luai8 Suntem nite cuttori de aur cinstii' Ne ndre$tm
s$re 9daho, unde s-au desco$erit noi ,cminte de aur'
B 5i, %iindc n-a&eai cai $entru aceast cltorie, &-ai trans%ormat n nite $rea oneti tlhari de
$reerie' .e noi nu ne $utei duce3
B 9a seama, iete3 Dac &ei mai rosti un sin#ur cu&nt, te m$uc' (aii acetia au %ost cum$rai
cinstit, cu ani'
B Unde, m ro#, $rea stimate domn Crake8
B :os, n 4maha'
B )e $omeneti c tot acolo &-ai %cut i $ro&i,ii de ne#real, $entru $otcoa&e' /ur#ii tia sunt
att de %erchei de $arc acum ar %i %ost scoi din #ra+dH i-a$oi au $otcoa&ele lustruite, $e cnd
#loaele &oastre, du$ atta drum, arat ca &ai de ca$ul lor3 Sunt con&ins c armsarii au a&ut un alt
st$n i & $re&in c, aici, n Vest, %urtul de cai se $ede$sete cu s$n,urtoarea'
B /incinosule, de%imtorule3, url Crake, $unnd mna $e %lint'
B Ca chiar aa3, se au,i un #las din tu%iuri' Suntei nite ticloi hoi de cai i o s %ii rs$ltii
aa cum se cu&ine3 S-i m$ucm, /artin8
B N-are nici un rost3, rs$unse .itt' *rdei-i, mai ine, cu $atul $utii, cci nu sunt &rednici de-un
#lonte3
Lis i %cut' Aidic arma i-l altoi $e Crake, doorndu-l ct ai cli$i' )ot atunci, cu %lintele la ochi,
nir dintre tu%iuri doi oameni, un iat &n+os i un rat, n$ustindu-se asu$ra $retinilor
$ros$ectori'
5
/uieri'
~ 14 ~
Karl May Opere vol. 32
Dick Aoto%eiul se a$lecase i, din dou tieturi re$e,i, tie le#turile lui !ohkadeh' *cesta se
ridic, sri asu$ra unuia dintre dumani, l a$uc de #ruma,, l ddu $este ca$ i l tr s$re $ru, unde
i lsase cuitul' Nimeni nu l-ar %i cre,ul att de &oinic' -ntr-o sin#ur %raciune de secund i,uti s se
re$ead i, a$ucnd cuitul cu mna drea$t, n#enunche $este duman, n%i#ndu-i stn#a n $r'
B *+utor, a+utor, $entru Dumne,eu, a+utor3, ,iera cel $rins, st$nit de %rica morii'
!ohkadeh ridicase cuitul $entru o lo&itur cum$lit, dar cnd $ri&irile i c,ur asu$ra chi$ului
descom$us de #roa, al dumanului, mna narmat se nmuie i se ls n +os'
B Ji-e %ric8, ntre el'
B Da, ndurare, ndurare3
B /rturiseti c eti un cine83
B /rturisesc, mrturisesc' Sunt un cine3
B *tunci $oi s trieti, s$re ruinea ta' Un indian nu s-ar &icri niciodat ci, dim$otri&, ar
muri cura+os, %r a se milo#i $entru iertare' !ohkadeh n-are ne&oie de scal$ul unui cine3 /-ai tut,
dar un rou nu se $oate simi insultat de necu&iinele unei +a&re rioase' .iei din ochii mei3 Lui
!ohkadeh i e sil de tine'
-l m$inse cu $iciorul, iar el se %cu ne&,ut ct $utu de re$ede' )otul se $etrecuse n cte&a cli$e'
Crake ,cea la $mnt, alturi de ali trei #ealai, iar ceilali i luaser tl$ia, aandonndu-i
armele' (aii o luaser i ei la sntoasa, cu e1ce$ia celor doi mur#i rmai $e loc, alturi de cei doi
sal&atori i&ii $e neate$tate'
Ciatul s tot %i a&ut &reo ais$re,ece ani, dar era ine de,&oltat, cu ora, al, $lete londe i ochi
alatri-cenuii de #erman' *&ea ca$ul desco$erit i $urta nite haine sim$le, alastre' La ru i
$usese un cuit %oarte %rumos, cu lucrtur indian, iar %linta cu dou e&i o mnuia cu uurina
oinuinei' Lu$ta i n&$iase ora+ii, dar se $urta %iresc, de $arc nimic nu s-ar %i ntm$lat' )otui,
oricine l-ar %i $ri&it treuia s admit c tnrul nostru era deoseit de ceilali iei de &rsta lui, $rin
ndr,neal i maturitate'
)o&arul su a&ea, de asemenea, o n%iare a$arte' Suirel i s$n, $urta nclminte indian,
$antaloni de $iele i un %rac alastru-nchis, cu mneci u%ante, $ul$ane i nasturi de alam strlucitori'
*ceast $arte din mrcmintea lui $rea s date,e din acele tim$uri str&echi cnd se esea un $osta&
%cut s dure,e $entru eternitate' Firete, %racul era n#ro,itor de decolorat i, $e la custuri, &o$sit cu
cerneal' N-a&ea ns nici cea mai mic #uricH *semenea oiecte de mrcminte, %oarte &echi,
sunt oinuite n Vestul Slatic, unde nimeni nu-i ate ca$ul s se #teasc du$ ultimele cerine ale
modei' .e ca$ $urta o uria $lrie nea#r, m$odoit cu un mnunchi de $ene #alene de stru' /ai
mult ca si#ur, acest oiect de lu1 a$arinuse cnd&a &reunei lady din est, a+un#nd n Vest datorit cine
tie crui ca$riciu al sorii' *&nd n &edere c orurile din cale-a%ar de late l %ereau de soare i de
$loaie, $ro$rietarul actual nu e,use $rea mult $e #nduri n $ri&ina ntreuinrii ei' *ltminteri,
omuleul era narmat doar cu o $uc i un cuit i nici cin#toare la ru n-a&ea, semn c nu &enea de
de$arte' Se %ia ncoace i ncolo $e cm$ul de taie, e1aminnd cu atenie lucrurile $rsite de
n&ini, n #raa %u#ii lor' Se &edea c chioa$t, trnd uor $iciorul stn#' (el dinti care # de
seam acest amnunt %u !ohkadeh' Se duse #lon la el, i $use mna $e umr i-l ntre7
B Fratele meu al este cum&a totuna cu &ntorul $e care %eele $alide l numesc Gole-Frank8
/ititelul cli$i oarecum sur$rins i rs$unse a%irmati&, en#le,ete' 9ndianul art a$oi ns$re alul
cel tnr i continu s se in%orme,e7
~ 15 ~
Vulturii deertului
B Dumealui treuie s %ie /artin Caumann, %iul &estitului /ato-$okaH
/ato-$oka este un cu&nt deri&at din limile siou1 i utah, nsemnnd Vntorul de Uri'
B Da3, rs$unse cel ntreat'
B *tunci $e &oi & cutamH
B Voiai s cum$eri ce&a8 *&em o $r&lie i %acem comer cu tot %elul de lucruri treuincioase
unui &ntor'
B *m de m$linit o solie'
B De la cine8
9ndianul se uit cercettor de +ur-m$re+ur, a$oi rs$unse7
B *ici nu e locul $otri&it' !i#=amul &ostru e de$arte8
B -ntr-o or $utem a+un#e'
B *tunci s mer#em ntr-acolo i, n tihn, la lumina %ocului, am s & destinuiesc totul' Venii3
Sri a$a, i lu calul care de-aia mai era n stare s-l $oarte, nclec i $orni, %r a se asi#ura
dac ceilali &eneau sau nu din urm'
B Msta nu se $rea ncurc n &ore3, rse mititelul'
B Vei %i &rnd, $oate, s & in cine tie ce discurs8, se mir deiratul .itt' 4 $iele roie ca sta
tie %oarte ine ce %ace i & s%tuiesc s-l urmai $e dat'
B 5i cu &oi cum rmne8
B /er#em i noi' Dac $alatul &ostru se a%l ntr-ade&r att de a$roa$e, ar %i o mo+icie s nu ne
$o%tii i $e noi s mucm cte ce&a' 5i, ca nite uni ne#ustori ce suntei, nu &ei $ierde $rile+ul de-a
cti#a i de la noi ci&a dolari'
B Nu ,u3 *&ei &oi aa ce&a8, ntre mititelul $e un ton din care $uteai nele#e c nu-i socotea
c$tuii $e cei doi &ntori'
B *sta rmne de &,ut cnd &om %ace cum$rturi' V-ai $rins83
B Da, %irete3 Dar, dac $lecm mai de$arte, ce se &a ntm$la cu mecherii care ne-au %urat caii8
(e-ar %i s-i lsm o amintire mcar lui Crake, s %im si#uri c n-o s ne uite $rea uor8
B N-are nici un rost3 Las-i s $lece, omule3 Du$ cum ai &,ut, nu-s dect nite muhaiele care se
tem $n i de-un ricea#3 V-ai luat caii na$oi i cu asta, asta3
B /car s-l %i altoit mai ine cnd l-ai a&ut n mn'
B L-am cruat cu un tiin, N-are nici un sens s omori $e cine&a de#eaa, cnd ai i alte
metode de a-l %ace ino%ensi&'
B .oate c ai dre$tate' Venii ncoace s & luai caii'
B (um de tii unde se a%l caii notri8
B Ne%iind chiar a#eamii, nainte de a ne lsa &,ui, am dat i noi o rait $rin m$re+urimiH
-nclec $e unul din caii re#sii, iar tnrul su to&ar se a&nt s$re cellalt' *mndoi se
ndre$tar e1act ns$re tu%iurile n care Dick i .itt i ascunseser %u#arii' 6i nii i $ri$oniser
mur#ii $rin a$ro$iere, nainte de a lua urma hoilor' )us$atru se ineau acum du$ indian care nu-i lsa
s se a$ro$ie $rea mult, lund-o mereu nainte, ca i cum ar %i tiut $er%ect ncotro s-o a$uce ca s
a+un# la int'
Gole-Frank mer#ea alturi de Dick Aoto%eiul, a crui to&rie $rea s-i %ac mare $lcere'
B N-ai &rea s s$unei, domnule, ce anume &-a adus $rin aceste locuri8, ntre el'
B Voiam s mer#em n sus, s$re /ontana, unde se a%l &nat mult mai un dect $e-aici'
~ 16 ~
Karl May Opere vol. 32
4amenii acelor $duri i sa&ane hituiesc animalele doar de $lcere, nu ca $rin alte locuri, unde ietele
%$turi sunt $ur i sim$lu mcelrite' Vntorii de duminic se n$ustesc asu$ra ieilor i&oli, ucii cu
miile numai %iindc s-a nimerit ca $ieile lor s %ie mai une de curele dect ale altor &ite' 6 un $cat i
o ruine'
B *&ei ntru totul dre$tate, domnule' *ltdat nu era aa' .e &remuri, &ntorul se msura n
mod cinstit cu %iara, %iecare $unndu-i &iaa n $rime+die $entru a-i cti#a carnea de care a&ea
ne&oie' -n ,iua de a,i, ns, &ntoarea nu-i dect un asasinat mielesc' Vite+ii de &i &eche au dis$rut
a$roa$e cu totul, iar oamenii ca dumnea&oastr sunt din ce n ce mai rari' /rturisesc c nu & cred
cine tie ce o#ai, n schim, numele &oastre mi sunt ntru totul cunoscuteH
B Ne tii numele8
B (t se $oate de ine3
B 5i de unde, m ro#8
B !ohkadeh le-a rostit cnd edeam cu /artin n tu%i, tr#nd cu urechea' De alt%el, silueta
dumitale nu $rea $are a %i aceea a unui om din Vest' *i mai mult olduri de morar, ori de rutar, darH
B (um aa83, se re$e,i Aoto%eiul' Nu tiai c sunt #erman8 *i &reo idee des$re aceast ar8
B 4ho3 Doar sunt i eu neam, $n-n &r%ul un#hiilor'
B 6u, ai+derea3
B -ntr-ade&r83, ntre Frank, o$rind calul' La dre$t &orind, ar %i treuit s m ate$t cci un
"ankeu de statura dumitale nu cred s mai e1iste' / ucur din toat inima c mi-a %ost dat s ntlnesc
un concetean' D mna ncoace omule, i %ii ine&enit3
Se mriar &oinicete, a$oi Aoto%eiul urm, ncntat7
B S dm ice cailor, cci n-are nici un rost s ,o&im aici cine tie ct' De cnd eti n Statele
Unite8
B De mai ine de ,ece ani'
B 5i haar nu mai ai de nemeascH
.n acum &oriser amndoi en#le,ete dar, odat rostite aceste &ore, Frank i nl n a
%$tura micu i rs$unse o%ensat7
B S-mi uit eu lima83 (e nesuin s $oi crede una ca asta3 Sunt #erman, or nimeni din
neamul nostru n-a renunat &reodat de un&oie la #raiul su3 5i-a$oi, dumneata n-ai nici cea mai
mic idee unde m-am nscut eu3
B Din $cate, n-am $artici$at la %ericitul e&eniment3
B 6i ine, chiar dac n-ai %ost de %a, %elul meu de-a &ori ar %i treuit s te %ac s intuieti c
sunt coortor din acel inut n care se &orete cea mai curat lim #erman'
B Nu ,u3 5i care-o %i acela8
B Sa1onia3 -nele#i83 *m ntlnit muli nemi n &iaa mea i-am stat de &or cu dnii, dar nici
unul din ei nu s-a $utut ridica la nlimea celor nscui n Sa1onia care, $e un dre$tate, este
considerat inima 0ermaniei' Dresda este ora clasic3 6la este clasic3 Li$sca este clasic i 6l&eia
sa1on de asemenea3 6 un %a$t ine tiut c cea mai %rumoas i curat lim $oate %i au,it doar $e
distana dintre .irnos i /eissen i tocmai ntre aceste dou orae am &,ut eu lumina ,ilei' 5i, mai
tr,iu, tot n aceast re#iune mi-am nce$ut cariera' 6ram a+utor de $durar la /orit,ur#, un &estit
castel de &ntoare, cu o %aimoas #alerie de talouri i mari heleteie cu $ete' (el mai un $rieten al
meu era n&torul de acolo, cu care +ucam n %iecare sear 2NN2 i con&ersam des$re art i tiin'
~ 17 ~
Vulturii deertului
*colo mi-am %ormat o %rumoas cultur #eneralH sau $oate te ndoieti de asta' /i s-a $rut c te-ai
cam strmat3
B N-a $utea s %ac deocamdat &reo a$reciere ct de ct corectH dei am %ost i eu odinioar
ele& de liceu i am declinat $e mensa'
/ititelul l str%ul#er cu o $ri&ire $ie,i, a$oi rs$unse ritos7
B *i declinat mensa? 5i &rei s s$ui c-ai %ost la liceu83 Sunt ct se $oate de si#ur c n-ai %cut
$rea muli $urici $e-acolo3 *ltminteri ai ti c nu se ,ice 2declinat2, ci 2declamat2, i nu mensa, ci
pensa' *i declamat pensa, $oate i Blestemul bardului de Gu%eland sau Freish!t" de /arta
Leine=eer3 Dar nu $entru asta o s ne certm noi3 Fiecare a n&at ct a $utut iar eu, cnd &d un
neam, m ucur, chiar dac nu-i nici iat dete$t, nici sa1on' *adar, rmnem $rieteni, nu83
B Se nele#e3, rse Aoto%eiul' *m au,it mereu des$re sa1oni c sunt iei sim$atici' De ce ai
$rsit %rumoasa noastr ar8
B )ocmai din $ricina artei i tiinei'
B (um aa8
B S-a ntm$lat $ur i sim$lu' *scult7 -ntr-o sear, la crcium, discutam $olitic i istorie, trei
ini la aceeai mas7 eu, ar#atul i $a,nicul de noa$te' -n&torul edea la o alt mas cu notailitile'
6u, care am %ost totdeauna un s$irit democratic, m ae,asem cu cei doi, care erau cum nu se $oate
mai onorai de aceast un&oin' Discutnd des$re istorie am a+uns la .a$a !ran#hel i am remarcat
c se de$rinsese ntr-o asemenea msur cu &erul mehrshtenteels, nct au,ea, de dnsul,
ntreuinndu-l cu %iecare $rile+' *tunci, cei doi iei nce$ur a m contra,ic n le#tur cu
$ronunarea acestui cu&nt' Fiecare a&ea o alt $rere' 6u ,iceam c treuie s se $ronune
mehrshtenteels, ar#atul s$unea mehrshtenteils, iar $a,nicul de noa$te meistenteels' (ertndu-ne, m
n%ierntai, dar ca un %uncionar cult i ca un cetean ce eram, am a&ut $uterea s m st$nesc i s
m adrese, $rietenului meu, n&torul' Firete, a&eam dre$tate, dar %ie din cau, c, tocmai atunci,
era $rost dis$us, %ie din $ricina tru%iei, oinuite la orice om n&at, el n-a &rut s recunoasc ade&rul
celor s$use de mine, a, mai mult, a nce$ut s e1$lice c toi trei #reeam i c n mehrshtenteels
treuie s %ie de dou ori ei' 5i, %iindc eu tiam ct se $oate de ine c doi ei nu conine dect cu&ntul
#eisbrei, m-am nec+it %oarte tare' 6u n-a $oci $entru nimic n lume &orirea cui&a i $retind ca i
ceilali s o res$ecte $e a mea, mai cu seam atunci cnd e corect' .a,nicul ns nce$use s susin
sus i tare c el e sin#urul care tie s &oreasc corect i atunci am %cut ceea ce ar %i %cut oricare alt
om cu demnitatea rnit7 i-am aruncat n ca$ onoarea mea o%ensat i, $e deasu$ra, hala cu ere' *u
%ost, ne#reit, mai multe scene %r culise, dar totul s-a s%rit $rin n&inuirea mea de tulurare a linitii
$ulice i rnire $remeditat' )reuia s %iu $ede$sit i de#radat, ceea ce, treac-mear#, a mai %i
ndurat eu cum&a, dar s-mi mai $ierd i slu+a $e deasu$ra, asta mi s-a $rut $rea de tot' 5i, %iindc tot
ce %ac eu, %ac cu rost, am $lecat n *mericaH i numai trnul !ran#hel e &ino&at c m ntlneti
ast,i aici'
B -i sunt %oarte recunosctor, %iindc mi $laci, l asi#ur Aoto%eiul, cu un #est $rietenos'
B Da8 *de&rat8 5i eu am simit un %el de sim$atie ndat ce te-am &,ut, sim$atie care, mai mult
ca si#ur, i are e1$licaia ei' -nti, %iindc nu eti iat ru, al doilea %iindc nici eu nu sunt ru, i al
treilea, %iindc am $utea de&eni uni $rieteni' Ne-am i a+utat unul $e cellalt, aa c le#tura care ne
&a uni att de $lcut e ca i %cut' Du$ cum &e,i, m e1$rim numai n &ore alese i de aici $oi
nele#e c m strduiesc a %i demn de noilele dumitale simminte de $rietenie' Un sa1on este
~ 18 ~
Karl May Opere vol. 32
totdeauna un ade&rat aristocrat i dac ast,i un indian ar $o%ti s m scal$e,e, l-a in&ita $oliticos7
2V ro# s $o%tii3 *&ei aici u&ia mea cu $iele cu tot32
Dick i ntoarse &ora, r,nd7
B 5i, dac el ar %i tot att de $oliticos, ar treui s-i lase $ielea $e ca$' Dar acum s &orim
des$re cellalt' )o&arul dumitale este ntr-ade&r %iul cunoscutului &ntor de uri Caumann8
B Da, Caumann este $rietenul meu, iar %iul su, /artin, mi ,ice unchi, cu toate c eu am %ost
sin#ur la $rini i, du$ cum se $oate &edea, nici nu m-am nsurat &reodat' Ne-am ntlnit la Saint
Louis, ntr-o &reme cnd #oana du$ aur m$insese cuttorii ns$re muni' *mndoi strnseserm
de+a o sum unicic de ani i hotrsem s ne deschidem o $r&lie, aici' -n orice ca,, era mai $lcut
dect s sa$ la aur' Lucrurile mer#eau ine' 6u m ocu$am de $r&lie, iar Caumann mer#ea la
&ntoare, ca s %ac rost de hran' .e urm, cuttorii $lecar, iar noi ramaserm cu $ro&i,iile a$roa$e
neatinse' -ncetul cu ncetul, am sc$at i de &ntorii care treceau doar rareori i asolut ntm$ltor'
Ultima a%acere am %cut-o acum dou s$tmni, cnd am %ost cutai de un mic #ru$, care &roia s-l
tocmeasc $e Caumann $entru a-i nsoi $n la >ello=stone' Liceau c $e acolo toi cinii uml cu
$ietre $reioase n coad i c ei sunt le%uitori' .rietenul meu consimi numaidect, se n&oir din $re,
le &ndu o mare cantitate de muniii i alte lucruri treuincioase i $lec m$reun cu dnii' *a s-a
%cut c ne-am $omenit dintr-o dat sin#uri, eu, %iul su i un ne#ru $e care-l aduseserm din St' Louis'
B >ello=stone-Ai&er e un inut %oarte $rime+dios'
B /ult mai $uin dect era odinioar'
B (re,i8 De cnd s-au desco$erit %rumuseile re#iunii, (on#resul Statelor Unite a trimis mai
multe e1$ediii, ca s-l msoare' Jinutul a %ost declarat .arc Naional, dar indienilor nici nu le $as'
-ntrea#a &ale este acum ntuit de indienii-er$i'
B 5tiam c au n#ro$at securea r,oiului'
B Da, numai c de la o &reme au de,#ro$at-o iar' Fr ndoial c $rietenul dumitale se a%l n
mare $rime+die' 5i a$oi, acest sol ciudat care nu tim ce &rea s ne s$un' 4ricum, nu $resimt nimic
un3
B 9ndianul este un siou1'
B Dar de ce se codete atta s-i m$lineasc solia8 Nu $are a %i un semn un, cci atunci cnd
aduci o &este un, nu te s%ieti de%el s-o rosteti cu #las tare oriunde te-ai a%la' .e urm, $retindea c
&ine tocmai de la >ello=stone'
B 9a s m duc $n la el3
Ddu $inteni calului, intenionnd s-l a+un# $e !ohkadeh, dar, ndat ce-l oser&, acesta i
n%i$se clciele n coa$sele calului i %u#i nainte' Gole-Frank, care n-a&ea che% de ntrecere, se
&,u ne&oit s renune a &ori numaidect cu indianul'
-n acest tim$, %iul Vntorului de Uri mer#ea alturi de .itt' *cesta ncerc s a%le amnunte
des$re tatl su i c$t cte&a in%ormaii, dar nu att de amnunite cum ar %i dorit' Ciatul se
do&edise a %i nchis la %ire i scurt la &or'
-n s%rit, $rul o coti $e du$ un deal $e care se ,rea o coli ntrit, ae,at ast%el nct s
semene ntocmai cu o %ortrea m$otri&a atacului indienilor'
Din trei $ri, colina a&ea $o&rniuri re$e,i, $e care nimeni nu le-ar %i $utut urca' (ea de-a $atra
latur era dulu m$re+muit, iar +os se ntindea cm$ul $lantat cu $orum i tutun' .e a$roa$e $teau
doi cai' /artin art s$re ei i s$use7
~ 19 ~
Vulturii deertului
B (aii i-au %urat de-acolo, n li$sa noastr' Dar, $e unde-o %i Co, ne#rul nostru8
Vr dou de#ete n #ur i scoase un uierat strident' Un ca$ tuciuriu se i&i din $orumul nalt'
Dintre u,ele late, um%late, se ,reau dou iruri de dini care ar %i constituit mndria oricrui +a#uarH
*$oi, se art ntrea#a statur herculean a ne#rului' Jinea n mini un stl$ #ros i #reu i ,ise,
rn+ind7
B Co stat ascuns i $,it' Dac mai sosete tlhari du$ cai, s$ar#e ca$etele cu ul'
5i ridic stl$ul cu uurin, ca $e o nuia'
9ndianul nici nu se sinchisi de dnsul' )recu $e ln# el, urc cea de-a doua $arte a colinei, $n la
dula m$re+muire, sri de $e cal $este #ard i dis$ru n curte'
B /o+ic om rou3, se su$r ne#rul' S treac $e ln# domI Co i s nu ,ic $ood day' Srit
$este #ard %r s ate$tat domI /artin s dea &oie intre' DomI Co %ace $e el $oliticosH
Cunul Co se intitula sin#ur 2domn2, era un ne#ru lier i se simea o%ensat c indianul nu-l
salutase'
B S nu-l su$eri, l $re&eni /artin' 6ste $rietenul nostru'
B *sta este alt lucru' 4mul rou $rietenul lui domI /artin, atunci i $rietenul lui domI Co' 0sit
caii i omort tlharii83
B Nu, au %u#it' Deschide $oarta3
Co se duse cu $ai mari i ddu n lturi cele dou $ri #rele ale $orii, ca i cum ar %i %ost de
hrtie' *$oi intrar cu toii n curte'
Capitolul III - n adpost
-n mi+locul terenului se a%la ad$ostul, o coli $trat ntrit, %cut din trunchiuri de co$aci
minai unul ntr-altul' Craii intrar i-l &,ur $e indian stnd n mi+locul coliei, meditnd, cu
$ri&irile $ierdute n #ol' /artin i Gole-Frank i salutar oas$eii cu a%ectuoase strn#eri de mn'
Noii &enii $ri&eau uimii $rin odaie' -n $artea din %und %usese $r&lia, ale crei $ro&i,ii se
m$uinaser mult' (te&a ca$ace de l,i %ormau mesele, scaunele %iind n+#heate din acelai material'
-ntr-un col se a%lau culcuurile, att de $reioase nct ar %i strnit in&idia oricui' 6rau alctuite dintr-
un mare numr de lni de urs cenuiu, cel mai %ioros i mai $rime+dios animal de $rad din *merica'
(nd se ridic $e $icioarele de dina$oi, un ast%el de urs adult e mai nalt cu $este dou $icioare dect
un rat dintre cei mai &oinici' Uciderea unei asemenea %iare este considerat de indieni dre$t o %a$t
eroic i chiar alul cel mai ine narmat se %erete din calea ursului, dac nu e nea$rat ne&oie s se
lu$te cu el'
.ereii %useser m$odoii cu di%erite arme, tro%ee de r,oi i de &ntoare, iar n $rea+ma &etrei
atrnau uci mari de carne a%umat, s$n,urate n cuie de lemn'
-nuntru era ntuneric, cci du$-amia,a era $e s%rite i lumina sla a amur#ului $trundea doar
~ 20 ~
Karl May Opere vol. 32
$rin oloanele %r #eamuri ale coliei'
B DomI Co %ace %oc3, anun ne#rul'
*duse tr o sarcin de lemne uscate i cu un amnar a$rinse %ocul n &atr' Fitilul unui asemenea
amnar const din $utre#aiul %oarte in%lamail, oinut $rin scoirea co$acilor $utre,ii'
-n tim$ul $omenitei ocu$aii, statura uria a lui Co era &iu iluminat de %lcri' .urta o hain
lar#, din stam sim$l i ca$ul desco$erit, din moti&e $e care el sin#ur le cunotea ct se $oate de
ine' Cun i la+in, era ns nemai$omenit de &anitos i, aa stnd lucrurile, nu &oia s %ie considerat
dre$t a%rican #et-e#etH Din nenorocire, ca$ul i era aco$erit cu o $dure de $r scurt i des, %oarte
cre, i aceast ln i trda ori#inea n chi$ul cel mai e&ident' *adar, i ddea toat osteneala s-i
schime %irul de $r, un#ndu-l din elu# cu seu de cer, a$oi m$letind ntrea#a claie n nenumrate
codie suiri care se ieau n toate direciile, ntocmai ca e$ii unui arici' La lumina %lcrilor, ietul
iat a&ea un as$ect straniu, a$roa$e ns$imnttor'
.n atunci schimaser doar $uine &ore' -n s%rit, Gole-Frank i se adres indianului
en#le,ete'
B Fratele meu rou se a%l n casa noastr, e ine&enit i-i $oate m$lini solia'
)nrul arunc m$re+ur o $ri&ire iscoditoare, a$oi rs$unse7
B (um $oate &ori !ohkadeh, cnd nu i s-a dat nc s #uste din $i$a $cii8
*tunci /artin, %iul Vntorului de Uri, lu o $i$ i o ndes cu tutun' .e cnd ceilali se ae,ar
roat m$re+urul lui, el o a$rinse, trase din ea de ase ori, su%l %umul n sus, n +os, n cele $atru $uncte
cardinale i s$use7
B !ohkadeh este $rietenul nostru, noi suntem %raii lui' *cum %umea, cu noi $i$a $cii, a$oi ne
&a s$une solia sa'
-i ntinse indianului $i$a' *cesta o lu, se scul n $icioare, trase i el tot de ase ori, a$oi
rs$unse7
B !ohkadeh n-a mai &,ut $n acum aceste %ee $alide i nici $e ne#ru' * %ost trimis la ei i
dnii l-au sc$at de ca$ti&itate' Dumanii &otri sunt i ai lui, $rietenii lui $ot s %ie i $rietenii &otri'
Hoow$h!
%
*ceast e1$resie e ntreuinat de indieni %oarte des, ca un semn de ntrire a unei a%irmaii, mai
ales n $au,e sau la s%ritul &oririi'
Ddu $i$a mai de$arte' .e cnd ea %cea ocolul, el se ae, +os i ate$t, $n cnd Co, cel din
urm, ntri %ria $rin %umul de tutun' La aceast solemnitate el se com$ort ca un &echi e% cu
e1$erienF de asemenea /artin, la urma urmei un ieandru, %u att de soru, nct se $utea &edea de
la o $ot c i luase %oarte n serios rolul de #a,d, n li$sa tatlui'
-ndat ce Co ls $i$a, !ohkadeh nce$u7
B *u au,it oare %raii mei ali de acea %a $alid $e care siou1ii o numesc Non-$a"-klama
O
8
B 4ld Shatterhand, &rei s ,ici, rs$unse .itt' Nu-l cunosc $ersonal, dar oricine a au,it &orindu-
se des$re dnsul' (e-i cu el8
B 6l, dei %a $alid, s-a do&edit un i ndurtor cu oamenii roii' 6ste cel mai &estit cerceta,
iar #lonul su i nimerete inta %r #reH .umnul su #ol $oate s dooare $e cel mai $uternic
&r+ma' (u toate astea, cru &iaa i sn#ele dumanilor' -i rnete doar ct s nu mai $oat lu$ta i
6
*m s$us3
7
/na-care-,droete'
~ 21 ~
Vulturii deertului
ucide numai $entru a-i sal&a $ro$ria &ia' *cum cte&a ierni a %ost atacat de siou1i o#ellallai, la
>ello=stone' Se a%la sus, $e o stnc, i nu-l $uteau nimeri cu #loanele' La un moment dat, a $it
nainte, o%erindu-se s lu$te cu trei dintre dnii narmai cu mciuci, iar el numai cu $umnul' 9-a ucis,
unul %iind Si-ta$ahtah
P
, omul cel mai $uternic din tot triul' (um$lit a %ost atunci urletul de +ale i
ocetul $ornit n toate =i#=amurile din 4#ellalla' Nici $n ast,i nu s-au domolit i se ridic tot mai
crunt la %iecare $omenire a morii celor trei r,oinici' De-atunci a trecut un shakow
&
i lu$ttorii cei
mai &ite+i ai triului au $ornit s$re >ello=stone, ca s-i cnte cntecele de +ale la mormintele celor
$ierdui' *lul ntlnit de ei n acest drum e $ierdut' 9ndienii l $rind i l lea# de mormintele celor
ucii de Shatterhand, a$oi l omoar ncet, n chinuri, $entru ca su%letul lui s ser&easc s$iritele celor
trei mori, n inuturile &enice ale &ntorii'
Fcu o $au, i s$use ncet, cu &ocea nuit7
B Vntorul de Uri i $rietenii lui au %ost sur$rini de ei n somn i %cui $ri,onieri'
/artin sri n sus, stri#nd7
B Co, re$ede, eile $e cai3 Frank, strn#e de#ra muniii i merinde' 6u &oi un#e $utile i &oi
ascui cuitele' -n cel mult o or $ornim s$re >ello=stone3
B Se nele#e3, stri# Frank, sculndu-se re$ede' .e toi dracii, au s-o $easc ru de tot $ieile-
roii3
Ne#rul se ridic i el, strnse $arul $e care-l crase nuntru, i ,ise7
B 5i domI Co mer#e' DomI Co omoar toi cinii roii din 4#ellalla3
*tunci, indianul ridic mna i rosti linitit7
B Sunt oare %raii mei ali nite mute care ,oar %r rost cnd le nec+eti8 Sau sunt rai
care tiu c, nainte de %a$t, treuie chi,uin i linite8 !ohkadeh nici n-a terminat tot ce-a a&ut de
s$us3
B )atl meu e n $rime+die i asta-i de a+uns3, i,ucni tnrul'
*tunci, Dick Aoto%eiul l ndemn7
B Linitete-te, tnrul meu $rieten' 0raa stric treaa3 /ai nti s-l lsm $e !ohkadeh s
$o&esteasc, a$oi &om &edea ce a&em de %cut'
B (e a&em de %cut8 /er#ei cu noi8
B Se nele#e3 V-am %umat din $i$, suntem deci $rieteni i %rai' .itt Lun#anul i Dick Aoto%eiul
n-au $rsit niciodat $e cine&a a%lat n ne&oie' 5i-a$oi, dac mer#em la /ontana sau &nm ,imri,
ori dac mai nti %acem o mic e1cursie $n la >ello=stone, ca s-i tra#em un &als cu siou1ii
o#ellallai, $entru noi e totuna, cci $rea multe treuri $ersonale im$ortante n-a&em' )oate ns treuie
%cute cu rost, $entru ca treaa s ias ine, $e $lacul nostru de &ntori trni' *adar stai +os i %ii
linitit, cum se cu&ine3
B *sta cam aa e, adu# i sa1onul cel mititel' 0raa nu-i un nicidecum' S %im chi,uii3
Du$ ce tustrei se ae,ar, tnrul indian continu7
B !ohkadeh a %ost crescut de siou1ii-$onca, $rieteni cu %eele $alide' /ai tr,iu a %ost silit s se
%ac o#ellalla, dar ate$ta mereu un $rile+ ca s-i $oat $rsi' *cum treuia s $lece cu r,oinicii lor
la >ello=stone i era de %a cnd Vntorul de Uri i nsoitorii si au %ost atacai mielete, noa$tea,
n somn' -n acest drum, indienii o#ellallai treuie s %ie %oarte $re&,tori deoarece sus, n muni,
8
Focul ru'
9
4 $erioad de a$te ani'
~ 22 ~
Karl May Opere vol. 32
locuiesc oonii, dumanii lor cei mai cruni' !ohkadeh a %ost trimis ca ta%et, s s$ione,e
=i#=amurile oonilor, dar n loc s %ac aceasta, a aler#at n cea mai mare #ra s$re rsrit, la colia
Vntorului de Uri, ca s-i dea de &este %iului su c el e $rins'
B Lucrul acesta n-am s-l uit niciodat3, stri# /artin' Dar tatl meu tie toate astea8
B !ohkadeh i-a s$us i l-a ntreat care-i drumul' 6l a &orit att de tainic cu Vntorul de Uri,
nct nimeni n-a $utut s-l oser&e'
B Dac nu te mai ntorci la ei, te &or nui, cu si#uran'
B Nu, au s cread c !ohkadeh a %ost ucis de ooni'
B )ata i-a dat ce&a instruciuni $entru noi8
B Nu' !ohkadeh treuia doar s & ntiine,e c el, i to&arii lui au %ost $rini' /ai de$arte,
tnrul meu %rate al tie sin#ur ce are de %cut3
B Desi#ur c tiu3 Voi $leca ndat s-l eliere,'
Voi din nou s se ridice, dar Dick l a$uc de ra i-l trase na$oi7
B (i $otolete-te, odat, iete3 N-am a%lat nc totul' !ohkadeh nu ne-a s$us nici mcar n ce
loc a %ost atacat tatl dumitale'
9ndianul rs$unse7
B *$a, numit de %eele $alide Aul .ulerii, este %ormat din $atru rae' *tacul s-a $etrecut $e
cel din a$us'
B Cun, ar %i deci dincolo de (am$ /ac ;nie+, la sud de /ur$h"' *ceast re#iune nu mi este cu
totul necunoscut' 5i $e ce drum au &enit o#ellallaii $n acolo8
B .rin munii numii de ctre ali Ci# Gorn'
B *a3 5i de-acolo8
B *u trecut $e ln# Dea&ilIs GeadH
B 5i mai de$arte8
B .e ln# a$a care i,&orte acolo i se &ars n %lu&iul de la Ci# Gorn' *tunci am au,it des$re
oonii &r+mai i !ohkadeh a %ost trimis s-i s$ione,e' *st%el, nu mai tie $e unde au mers mai
de$arte ceilali'
B Nici nu e ne&oie' *&em ochi uni i le &om #si urma' (nd a %ost atacul8
B *cum $atru ,ile'
B Vai3 5i cnd ar treui s ai loc marea srtoare a morilor8
B -n ,iua lunii $line, cci atunci au %ost omori cei trei'
B Dac e aa, atunci mai a&em nc destul tim$ ca s-i $utem a+un#e' .n la luna $lin sunt <?
,ile ntre#i' Dar ct de $uternici sunt o#ellallaii8
B (nd i-am $rsit eu, numrau de cinci ori ,ece i nc ase'
B *adar, cinci,eci i ase de lu$ttori' (i $ri,onieri au8
B (u Vntorul de Uri sunt ase'
B Deocamdat tim destul i ne $utem $re#ti de $lecare' /artin Caumann, ce intenione,i s
%aci8
)nrul se ridic, i nl drea$ta ca $entru +urmnt i ,ise7
B F#duiesc solemn s sal&e, &iaa tatlui meu, sau s r,un moartea lui, chiar dac $entru asta
ar %i ne&oie s-i urmresc sin#ur $e siou1i i s m at cu ei' Voi muri mai de#ra dect s-mi calc
+urmntul'
~ 23 ~
Vulturii deertului
B -n nici un ca, nu &ei $leca sin#ur, s$use micuul Gole-Frank' )e &oi nsoi i &om m$rti
aceeai soart'
B 5i domI Co mer#e, declar ne#rul' Lierea, $e trn Caumann i ate $e siou1ii o#ellallai'
)oi mer#e la iad3
B Strnse $umnii i scrni tare din dini'
B 5i eu mer#, s$use Dick Aoto%eiul' -mi %ace mare $lcere s-mi ncerc $uterile' Dar tu, .itt8
B *sta-i un3, e1clam Lun#anul' (re,i tu c a rmne aici, s-mi $eticesc ndra#ii sau s
macin ca%ea, n tim$ ce &oi %acei $e &ite+ii din $o&este83
B Cine, ine, urs trn, $otolete-te' )e &om lua cu noi' Dar ce &a %ace, oare, %ratele nostru
!ohkadeh8
9ndianul rs$unse7
B !ohkadeh este un mandan, sau, cel mult, un co$il ado$tat al siou1ilor-$onca, dar nicidecum un
o#ellalla' Dac ar c$ta de la %raii lui ali o $uc i #loane, el i-ar nsoi, murind sau n&in#nd
odat cu dnii'
B Ciat de trea3, ,ise micul sa1on' Vei c$ta o $uc i tot ce-i treuie, chiar i un cal odihnit,
cci a&em $atru, deci unul de $risos' *l tu e $rea ostenit i, $n se mai ntremea,, $oate mer#e $e
de lturi' (nd $ornim, oameni uni8
B -ndat, se-nele#e, rs$unse /artin'
B Ne#reit c nu $utem $ierde tim$, se n&oi Aoto%eiul, dar, iari, nu e cuminte s ne $ri$im'
Vom trece $rin inuturi %r a$ i %r &nat, deci treuie s lum cu noi $ro&i,ii' -n a%ar de asta,
haar n-a&em dac cei nou hoi de cai nu ne mai $oart cum&a smeteleH )reuie s ne
ncredinm dac au $rsit aceste locuri, ori dac au de #nd s le $rseasc' 5i n-a s$us nimeni ce-
a&ei de #nd s %acei cu aceast cas3 Vrei s o lsai ne$,it8
B (um alt%el83, rs$unse /artin'
B *tunci s nu & mirai dac la ntoarcere o &ei #si $re%cut n cenu sau de&astat'
B De&astarea o $utem nltura'
)nrul lu un to$or i s$ $mntul ttorit, n %orma unui $trat' (urnd se art un che$en#
aco$erit cu $mnt, ne&,ut altminteri, su care se #sea o #roa$ nc$toare n care st$nii coliei
$uteau ascunde tot ce nu luau cu ei' Cttorind iari $mntul $este che$en#ul nchis, nici un ne$o%tit
n-ar %i i,utit s desco$ere e1istena acestui ascun,i' 5i chiar dac s-ar %i dat %oc ntre#ii case, lutul ar
%i aco$erit i a$rat oiectele ascunse'
4amenii nce$ur s care n #roa$ toate lucrurile din cas de care nu a&eau ne&oie la drum' (nd
&eni rndul lnilor de urs, Dick rmase cu #ura cscat de admiraie $ri&ind-o $e cea mai mare i mai
%rumoas dintre ele' /artin, ns, i-o smuci din mn i, cu un #est rutal, o arunc ct colo'
B Lea$d-o3, ,ise el' Nu $ot s-o &d %r s-mi aduc aminte de cele mai n#ro,itoare momente ale
&ieii mele'
B Lici asta ca i cum ai %i trit cine tie ct, sau ai a&ea n urm un ir ntre# de %a$te mari, tinere3
B .oate c am trecut $rin mai multe chiar dect unii &ntori trni3
B )e $omeneti3
.ri&irea lui /artin se ndre$t mnioas asu$ra Aoto%eiului, l a$ostro%7
B 0lumeti de#eaa3 *m s-i s$un doar c, la &rsta de ase ani, m-am lu$tat din #reu cu
tren#arul din lana $e care o admirai'
~ 24 ~
Karl May Opere vol. 32
B Un co$ila de ase ani cu un urs cenuiu de asemenea mrime83 5tiu $rea ine c n Vestul
Slatic co$iii sunt croii dintr-un cu totul alt material dect ieaii de la ora, care i li$esc
$icioruele de sticle cu a$ caldH /i-a %ost dat s &d o mulime de tineri care, la Ne= >ork, n-ar %i
%ost dect nite iei ,#rie-rn, dar care, aici, se $rice$ s mnuiasc %linta ca nite oameni n toat
%irea' .o&estete-mi, cum a %ost cu ursul8
B Ne a%lam n /unii (olorado' /ama tria nc i mai a&eam o surioar de trei ani' -n &reme ce
mama ncerca s s$ar# cte&a lemne $entru %oc, cci iernile din muni sunt e1trem de %ri#uroase, eu
edeam n odaie, sin#ur cu mititica Ludd"' 6a se +uca $e $odea, ntre u i mas, cu o $$u $e care
i-o cio$lisem dintr-o surcea, iar eu m strduiam s creste, cu un cuit un 2/2 i un 2L2 n #rinda cea
#roas, care se ntindea de la aco$eri $n la $eretele o$us al coliei' 6rau iniialele noastre, i nu
%ceam dect s m +oc de-a nemurirea, du$ oiceiul tuturor ieilor' (u%undat n acest lucru, au,ii
ua m$ins cu $utere, dar nu m n#ri+orai, cre,nd c a intrat mama cu ,#omot, a&nd raele $line
cu lemne i, %r s m ntorc, s$usei7 2/am, aici e $entru Ludd" i $entru mine' .e urm &ine rndul
tu i al tatii'2 Dar, n loc de orice rs$uns, au,ii un #%it nuit' / ntorsei' )reuie s tii,
domnilor, c ceea ce ,rii n strlucirea ,$e,ii de a%ar i la lumina uturu#ii care ardea n &atr, era
n#ro,itor' (hiar dinaintea ietei, micuei Ludd", care de s$aim nu scotea nici un sunet, se a%la un urs
uria, cenuiu' Clana i era $lin cu ace de #hea' .e nri scotea auri' Sor-mea, %r s s$un nimic,
i ntindea ru#toare $$ua, ca i cum ar %i &oit s-i ,ic7 29a-mi $$uica, i cru-m $e mine, ursule
dra#32 Dar %iarei nu-i %u mil' (u o sin#ur la o trnti +os, a$oi i s$arse easta ntre colii si
ascuii' 5i ast,i aud ,#omotul' DoamneH n-am s-l $ot uita niciodatH niciodatH
Se o$ri din $o&estit i nimeni nu ndr,ni s ru$ tcerea, $n ce /artin nsui nu rence$u s
&oreasc7
B Nici eu nu m $uteam mica de s$aim' Voiam s stri# du$ a+utor, dar nu i,uteam s scot
nici un sunet' Vedeam dis$rnd memrele surioarei mele n $ntecele %iarei, $n nu mai rmase
dect $$ua de lemn, c,ut +os' Strn#eam n $umn cuitul cel lun#H 5i, dintr-o dat, ursul &eni
ns$re mine i se ridic $e mas cu $icioarele din %a' Simeam duhnind n ora, res$iraia lui
$uturoas, iar %ora ocului m tre,i la realitate' Luai cuitul ntre dini, cu$rinsei #rinda cu raele i
mi %cui &nt $e ea n sus' Ursul ncerc s &in du$ mine, dar rsturn masa' *ceasta mi %u
sc$area, nce$ui s i$ du$ a+utor, dar ,adarnicH mama nu &eni, dei ar %i treuit s m aud, %iindc
ua era deschis i aerul rece $trundea nuntru' Ursul se nl n toat lun#imea lui, ca s m tra#
+os de $e #rind' 9-ai &,ut lana, aa c m $utei crede cnd & s$un c m a+un#ea tocmai ine cu
laele dinainte, dar a&eam cuitul n mn' (u stn#a m ineam ine, iar cu drea$ta l ne$am n laa
$e care o ntindea ns$re mine' (um s & descriu s$aima i lu$ta mea3 4ricum, nu tiu ct &reme m-
am a$rat ast%el, cci ntr-o asemenea situaie un s%ert de ceas $oate $rea o &enicie, dar $uterile-mi
sleau tot mai mult, n &reme ce amele lae ale ursului erau ne$ate de mai multe oriH La un
moment dat, cu tot mormitul %iarei, au,ii ltratul cinelui nostru, $e care tata l luase cu el' *%ar, n
%aa coliei, ltra i %cea un troi n#ro,itor, a$oi se re$e,i nuntru i ntr-o sin#ur cli$it se
n$usti asu$ra slticiunii' 6ra un dulu %ioros, neoinuit de &oinic i de&otat' *$uc +i&ina de
ere#at, #ata s i-o smul#, dar, n scurt tim$, %u su#rumat de laele ei $uternice i, du$ ce ietul de
el muri s%iat n uci, ursul se ndre$t iari s$re mine'
B Dar tatl dumitale8, ntre .itt, care, ca i ceilali, ascultase cu cea mai mare ncordare' Dac
s-a artat cinele, st$nul ar %i treuit s %ie i dnsul $e-a$roa$eH
~ 25 ~
Vulturii deertului
B Ne#reit, cci de-aia se ridicase ursul iar s$re #rind ca s m a+un#, cu s$atele ntors ctre
u, cnd la intrare a$ru tata, n#ro,it i $alid ca de moarte' 2)at, a+utor32, stri#ai eu, mai m$un#nd
o dat laa %iarei' Nu rs$unse' Aidic %linta ncrcat, #ata s tra#, dar o ls re$ede +os, cci, din
$ricina tulurrii i tremura mna i m-ar %i $utut m$ucaH
*runc arma, i smulse cuitul de la ru i se n$usti $e la s$ate asu$ra animalului' -n%cndu-l
cu stn#a de lan, i n%i$se tiul $n la mner, ntre dou coaste, a$oi, %oarte re$ede, se trase
na$oi, $entru a nu %i a$ucat ntre laele %iarei ce se lu$ta cu moartea' *nimalul rmase nemicat,
horci i #emu #roa,nic, ,#rie $mntul cu laele dinainte, $n ce se $rui' Du$ cum s-a &,ut
mai tr,iu, tiul cuitului i $trunsese dre$t n inim'
B Sla& domnului3, rsu%l Dick, uurat' *sta ,ic i eu a+utor la ne&oie3H Dar mama, tinere8
B .e mama n-am mai &,ut-o niciodat'
(u o micare ra$id, /artin se ntoarse i-i terse dou lacrimi reeleH
B N-ai mai &,ut-o8 (um aa8
B (nd tata m-a dat +os de $e #rind, el tremurnd, iar eu drdind din toate mdularele, ntre
ndat de micua Ludd"' Sus$innd, i $o&estii ce se ntm$lase i, niciodat de atunci ncolo, n-am
mai &,ut un ora, ca acela al tatii n momentele alea' 6ra cenuiu i m$ietritH Un sin#ur i$t
scoase, dar ce %el de i$tH *$oi se liniti' Nu mai rs$unse deloc &orelor mele dr#stoase, iar cnd
l ntream de mama, cltina doar din ca$H Vrnd s $ornesc n cutarea ei, m a$uc de ra i m
strnse att de tare nct i$ai de durere'
B Stai aici3, mi $orunci' *sta nu-i o trea $entru tine3
Amase $e #nduri, a$roa$e neclintit, $n ce %ocul se stinse' *$oi m ncuie nuntru i nce$u s
lucre,e ce&a n dosul coliei' *m ncercat s dau la o $arte muchiul crescut ntre scnduri i i,utisem
chiar, cnd tata m sur$rinse uitndu-m i %cu n aa %el nct s nu mai $ot &edea nimic' 4ricum, l
,risem de+a s$nd o #roa$ adnc i nelesesem c, nainte de a intra n coli, dihania o atacase i
s%iase $e mamaH
B 0roa,nic, #roa,nic, ,ise Dick, ter#ndu-i ochii cu mneca mantalei'
B Da, a %ost ntr-ade&r #roa,nic3 )ata a ,cut mult &reme du$ aceea olna& i &ecinul nostru
cel mai a$ro$iat trimitea la noi un om ca s-l n#ri+easc i ca s &ad de mine' *$oi, du$ ce i-a
re&enit, am $rsit acel inut i ne-am %cut &ntori de uri' )ata, cnd aude c s-a artat &reunul $e
unde&a, nu mai are astm$r $n ce nu-l r$une cu #lonul sau cu +un#herul' (t des$re mine, acum
$ot s & s$un, am %cut i eu ce&a ca s-o r,un $e iata Ludd"' La nce$ut, cnd ndre$tam ea&a
%lintei asu$ra unui urs, mi tea inima tareF acum ns am un talisman #ro,a& care m a$r, aa c, n
%aa unui urs cenuiu, sunt att de linitit, ca i cnd a a&ea de m$ucat unul oarecare'
B )alisman8, ntre .itt' Nu cred c e1ist aa ce&a' )inere, nu mai crede n %leacuri3 .ctuieti
m$otri&a $rimei $orunci'
B Nu, cci talismanul des$re care &oresc este cu totul alt%el dect cre,i' .ri&ii-l acolo3 6 a#at
su Cilie'
*rt s$re $erete, unde $e o $oli se #sea o Cilie mare, &eche' -ntr-un cui de lemn $rinsese un
soi de +ucrioar, lun# cam de un de#et' Se &edea ine c $artea de sus &oia s re$re,inte un ca$'
B Gm3, omni .itt, care, ca toi "ankeii, inea mult la $rerea lui' N-a &rea s cred c acest
oiect re$re,int un idol'
B Nu, nu sunt $#n, dim$otri&, chiar un cretin' Dar aceasta este $$ua de lemn $e care i-o
~ 26 ~
Karl May Opere vol. 32
cio$lisem surioarei mele, s se +oace' *m $strat aceast amintire din cli$e de #roa, i mi-o atrn de
#t, ori de cte ori treuie s-l nsoesc $e tata la &ntoare de uri' Dac $rime+dia e a$roa$e, $un
mna $e $$u i atunci ursul e $ierdut' / $utei crede3
*dnc micat, Dick i $use mna $e umr i-i ,ise7
B /artin, eti un iat de trea' .rimete s-i %iu $rieten i nu &ei re#reta niciodat' .e ct sunt
de #ras, $e att de mare $oate %i ncrederea $e care $oi s i-o $ui n mine' Ji-o &oi do&edi3
Capitolul IV - Old Shatterhand
-n du$-amia,a celei de-a cincea ,ile, cei ase clrei $rseau re#iunea Flu&iului .ulerii i se
ndre$tau ns$re /unii Ci#-Gorn'
5esurile care se ntind de la /issouri $n la /unii Stncoi se numr $n ast,i $rintre
locurile cele mai $uin $rimitoare ale Statelor Unite' *cest inut este %ormat a$roa$e n ntre#ime din
$reerie i,olat, %r co$aci, $rin care &ntorul $oate rtci ,ile ntre#i %r a da de &reun tu%i sau
i,&or' *ia mult s$re rsrit, terenul nce$e s se nale, %ormnd mai nti ridicturi uoare, a$oi chiar
dealuri, mereu mai nalte, mai $o&rnite i mai $r$stioase, cu ct nainte,i, dar li$sa de lemne i de
a$ rmne aceeai' Din acest moti&, re#iunea a %ost numit de ctre indieni 'ah()osieta i de ctre
ali Bad *ands' *mele e1$resii nseamn acelai lucru, adic +,m-nt #,u'
*ia %oarte de$arte, s$re nord, i,&orsc %lu&iile (he"enne, .o=der i Ci#-Gorn, dintr-un $mnt
mai roditor, cu iar #ras, $durici de tu%iuri i chiar co$aci uriai, seculari'
*colo se a%l domeniile de &ntoare ale oonilor i ale er$ilor, ale che"ennilor i ale
ara$ahoeilor' Fiecare neam se m$arte n sudi&i,iuni i, dat %iind c toate aceste sum$riri
urmresc interese deoseite, nu e de mirare c ntre ei i,ucnesc mereu r,oaie, a cror &l&taie, de
alt%el, se stin#e re$ede, urmnd tot att de scurte $erioade de $ace' (ci dac, uneori, omul rou $are
dis$us la un r#a, mai lun#, treuie ne#reit s a$ar alul i s scormoneasc ntre tciunii aia stini,
oli#ndu-i $e indieni s de,#roa$e mereu, iari i iari, securea nsn#erat a r,oiului' *$oi, lu$ta
nce$e din nouH Se nele#e de la sine c acolo unde se ntlnesc locurile de $une ale attor neamuri
i triuri di%erite, si#urana %iecruia este $rolematic i deseori $rime+duit' 5oonii sau er$ii au %ost
totdeauna dumanii a$ri#i ai siou1ilor, de aceea esurile, care se ntind din Dakota s$re sud ctre
%lu&iul >ello=stone i /unii Ci#-Gorn, au n#hiit deseori sn#ele omului rou, deo$otri& cu cel al
omului al'
*tt Dick ct i .itt tiau toate astea i ncercau s se %ereasc de orice ntlnire cu indienii' -l
lsar $e !ohkadeh s mear# nainte, %iindc el mai strtuse o dat acelai drum' *cum era narmat
cu o $uc i $urta la ru di&erse $un#i cu toate mruniurile treuincioase unui om n $reerie' (ei
doi $rieteni nu-i schimaser de%el taieturile, aa c cel dinti continu s clreasc $e #loaa lui
nalt $e cnd cel de-al doilea, se-nele#e, i lsa $icioroan#ele s atrne de-o $arte i de alta a
~ 27 ~
Vulturii deertului
catrului mic i nc$nat, care, din cinci n cinci minute, #sea de cu&iin s re$ete, %irete,
,adarnic, cunoscuta-i ncercare de-a se dearasa de clre' .itt semna cu acei locuitori din insulele
*ustraliei care adau# $iro#ilor $rime+duite $ro$tele laterale de lemn, %rnele sale %iind $ro$riile-i
$icioare' *st%el, era de a+uns s a$lice o lo&itur ,dra&n cu #heata, la drea$ta sau la stn#a
nr&aului idi&iu, $entru ca acesta s-i reia mersul normal, restailind de ndat echilirul
$rime+duit al clreului'
5i Frank $urta aceeai mrcminte, ine cunoscut de toi $rietenii si7 ci,me de $iele, %rac
alastru i $lrie de ama,oan, cu $an lun#, de culoarea o%ranului' -n ciuda n%irii sale stranii,
micuul sa1on se strduia din rs$uteri s-i $stre,e inuta distins, de &rednic om al Vestului'
-n schim, era o ade&rat $lcere s-l &e,i $e /artin Caumann clare' 6l i cu !ohkadeh
crescuser $arc $e cal i a&eau acea inut a$lecat mult nainte, care uurea, $o&ara animalului, iar
$e clre l %ace s re,iste la osteneala unui drum orict de lun#'
Fiul &ntorului de Uri $urta un costum de $iele i ntre#ul su echi$ament nu lsa nimic de dorit'
4ricine i-ar %i &,ut chi$ul %ra#ed i ochii luminoi, ar %i $utut nele#e c nc nu-i dect un
ieandruF $ri&indu-l ns ndelun#, cu mai mult atenie i, mai cu seam, ascultndu-l, i-ar %i dat
dendat seama c, la ne&oie, %lcul su$lu ca trestia de&enea un rat ade&rat'
Co, n schim, era %r seamn de cara#hios' (lria nu se numrase nicicnd $rintre $asiunile
sale, ast%el nct att el, ct i calul, a&eau nenumrate neca,uri unul cu cellalt' -n orice ca,, nu $utea
sta nici ,ece minute ntr-o $o,iie stail' Dac se slta n sus, a$roa$e de #tul ietului doitoc,
imediat nce$ea s alunece n +os, $as cu $as i centimetru cu centimetru' )ot #lisnd aa, mereu, era n
$rime+die s cad +os, $e la s$atele calului' *tunci se slta iari, ct $utea, i alunecarea nce$ea din
nou, din care cau, trecea $rin cele mai comice situaii' .e s$inarea calului i le#ase doar o $tur,
%iindc, du$ numeroase ncercri, i dduse seama c n a nu s-ar %i $utut ine cu nici un chi$' -i
inea $icioarele de$rtate de cal' (nd i s-a atras atenia c treuie s i le a$ro$ie strns, a rs$uns7
B De ce Co strn# iet cal cu $icioare8 (alul nu %cut lui nimic ru3 .icioarele lui Co nu sunt
clete3
(lreii a+unser la mar#inea unui $o&rni rotund, nu tocmai adnc, cu un diametru de &reo ase
mile en#le,e Do mil en#le, are <'NQR mE' -ncon+urat din trei $ri de uoare ridicturi de $mnt, era
mr#init la rsrit de o nlime remarcail, care $rea s %ie aco$erit cu aruti i co$aci' *ici
%usese odinioar un lac' .mntul era %oarte nisi$os i, n a%ar de cte&a $etice de iar, se &edea doar
acea &e#etaie srac, caracteristic re#iunilor din Vestul nde$rtat' .itt le e1$lic tuturor celorlali c
aceast re#iune se numete +a(arepap, adic *aul .-n$elui, %iindc aici alii au mcelrit odat o
ceat de ooni'
Fr a o&i &reo cli$, !ohkadeh i mn calul $rin nisi$, ndre$tndu-se ctre deal' Vlceaua
nu era $rea $rime+dioas i, %iind la loc deschis, $uteai &edea de de$arte $e oricine s-ar %i a$ro$iat,
clare ori $edestru'
Du$ &reo +umtate de or de mers, indianul i o$ri calul'
B U%%33, stri# el'
B (e este8, ntre Dick'
B /i(i!
01
B 4 urm8, ntre Aoto%eiul' De om sau de animal8
10
.icioare sau urme, n lima mandan'
~ 28 ~
Karl May Opere vol. 32
B !ohkadeh nu tie' Fraii mei $ot s $ri&easc i ei'
B Dumne,eule3 Un indian s nu tie dac o urm a$arine unui om sau unui animal8 )reuie s
%ie ce&a ciudat la mi+loc' 9a s ne uitm i noi3 Dar desclecai %rumos i nu-mi clcai $este ea, oameni
uni, cci alt%el nu &om mai &edea nimic, s$use Aoto%eiul'
B 4ricum se &ede, s$use indianul' 6ste mare i lun#' Vine de de$arte, dins$re sud i mer#e mult
s$re nord'
(lreii desclecar $entru a cerceta misterioasa urm' La indieni, orice iat de trei ani tie s
deoseeasc urma unui om de aceea a unui animal i tuturor li se $rea de neneles c !ohkadeh nu
era ca$ail s %ac o asemenea di%ereniere' Dar, du$ ce $ri&i urmele, Dick ddu i el din ca$' Se uit
ns$re stn#a, dincotro &eneau, ctre drea$ta, ncotro duceau, cltin din ca$ de mai multe ori i a$oi l
ntre $e .itt Lun#anul7
B Gei, $rietene, ai mai &,ut &reodat aa ce&a8
(el ntreat se scr$in mai nti du$ urechea drea$t, a$oi du$ cea stn#, scui$ de cte&a ori
la rnd, semn c se a%la n mare ncurctur, a$oi rs$unse7
B Nu, $e onoarea mea3 Niciodat3
B Dar dumneata, domnule Frank8
Sa1onul $ri&i i el ndelun#, a$oi s$use7
B Numai dracul ar $utea ti3
B /daH, a$ro Dick' 6ste ns mai $resus de orice ndoial %a$tul c cine&aH o %iinH a
trecut $e-aici' Dar ce %el de %iin8 (te $icioare a&ea8
B .atru, rs$unser toi, cu e1ce$ia indianului'
B Da, s $resu$unem c acesta este ade&rulH (ine-ar $utea s$une, ns, cu ce s$ecie de
$atru$ed a&em de-a %ace8
B (er n-a %ost3, i ddu cu $rerea Frank'
B Fereasc Dumne,eu3 Un cer n-ar %i lsat urme att de mari'
B S %i %ost urs8
B Semnele astea sunt att de lmurite, nct $n i un or le-ar $utea deosei, %olosindu-i doar
de#eteleH e lim$ede c nu sunt urme de urs' *r %i treuit s %ie mai lun#i i mai terse n $artea
dina$oi, ca la cine&a care calc $e tl$i, $e cnd astea sunt a$roa$e rotunde, ca nite $ecei a$sate cu
mna' :os, la a,, sunt %oarte netede, iar la s$ate $uin a$lecate n a%ar' *adar, animalul n-a a&ut
de#ete sau #heare, ci $otcoa&e'
B (al8, ntre Frank'
B Gm3, omni Dick' 0reu de cre,ut aa ce&aH Nu se #sete nici cea mai mic urm de cui de
$otcoa&, sau arem de co$it' *m$rentele sunt de cel mult dou ore, tim$ $rea scurt ca de atunci s se
%i $ierdut semnele' 5i-a$oi, uitai-& i &oi cu mai mult #are de seam3 (ine-a mai &,ut &reodat
un cal cu nite co$ite att de mari83 Dac ne-am #si n *sia, ori n *%rica, am $utea %i si#uri c $e-aici
a trecut un ele%ant %oarte trnH
B Da, e1act aa arat3, rse .itt'
B Si, cnd m ro#, ai &,ut matale ele%ant83
B (hiar doi' Unul la Carnum, n .hiladel$hia, i altul aiciH, adic $e tine, Aoto%eiule3
B Dac-a&eai $o%t de-o #lum un, i-ai %i $utut cum$ra una de-a #ata, cu doar ,ece dolari,
%ricosule3 Urmele astea ar %i tocmai $e msura unui ele%ant, admitF dar $aii nu sunt su%icient de
~ 29 ~
Vulturii deertului
mariH ce ,ici, .itt8 Nici cmil n-a %ost, aa c nimeni n-ar $utea susine c tu nsui ai trecut $e-aici
acum dou ore3 4ricum, sunt #ata s mrturisesc c mi-am irosit de+a asolut toate resursele de
nele$ciune' Gaar n-am ce-a %ost, i cu asta asta3
Craii mai naintar ci&a $ai, a$oi se ntoarser ndrt, studiind ndelun# solul' )otui, nici
unul nu %u n stare s-i %ac &reo idee, ct de ct'
B (are este $rerea %ratelui meu rou8, se interes Dick'
B 'aho akono!2 rs$unse indianul, %cnd un #est de res$ect'
B S$iritul $reeriei, &rei s ,ici8
B .oate, cci si#ur nici om, dar nici animal n-a %ost'
B Gei#h-ho3 Dar ce mai $icioroan#e treuie s ai s$iritele astea ale &oastre3 Dac nu cum&a or
$urta #hete, de $osta&, din $ricina reumatismului3
B Fratele meu al n-ar treui s #lumeasc ast%elH S$iritul sa&anelor $oate s a$ar n orice
%$tur3 S clrim n linite, mai de$arte'
B Nu, asta cu nici un chi$3 )reuie s nele#em nea$rat ce se $etrece' *semenea a,aconie n-
am mai &,ut de cnd sunt i, de dra#ul ade&rului, &oi mer#e $n-n $n,ele ale3
B Fratele meu i &a a%la doar $ier,area3 S$iritul nu su%er s %ie ,#ndrit3
B .e dracul3 N-am nici un che% ca mai tr,iu, cnd &oi istorisi des$re urmele astea, s nu $ot
s$une ale cui erau i s a+un# de at+ocura tuturor ,e&,ecilor3 Lim$e,irea acestui mister a de&enit o
chestiune de onoare3
B N-a&em tim$ s %acem ocoluri'
B Nici n-a ndr,ni s & cer una ca asta' .n desear mai sunt $atru ceasuri' (unoate %ratele
meu rou &reun loc $otri&it $entru $o$as8
B Da' Dac mer#em tot nainte, &om a+un#e ntr-o mar#ine unde colina se ntretaie cu o &ale'
Du$ un ceas de drum ctre stn#a, am nimeri ntr-o r$ unde ne-am $utea odihni n &oie, cci acolo
se #sesc aruti i co$aci care-ar ascunde %ocul nostru i un i,&or care ne-ar da a$H
B 6 uor de #sit' /er#ei &oi mai de$arte, eu m &oi lua du$ urme, a$oi m &oi ntoarce la
locul de $o$as'
B Fratele meu al s asculteH
B 0ata3, stri# .itt' Dick are $er%ect dre$tate' *r %i din cale-a%ar de ruinos $entru noi s dm
de asemenea aiureal i s nu %acem nimic $entru a a%la ce este' *m au,it deseori $o&estindu-se c,
demult, nainte de a$ariia omului, $mntul ar %i %ost $o$ulat de nite animale $e ln# care un i&ol
n-ar $rea dect un &ierme alturi de un &a$or de $e /ississi$$i' .oate c a mai rmas &reun monstru
de $e-atunci i mai alear# nc $e-aici, $rin nisi$, ca s-i numere anii du$ coarne' /i se $are c o
ast%el de dihanie se cheam mammat'
B 'amut, l corect Aoto%eiul'
B 4 %i3 Dar &edei i &oi ct de mare-ar %i ruinea s dm $este asemenea urme str&echi i nici
mcar unul din noi s nu ncerce s &ad animalul la %a' /er# i eu cu tine, Dick'
B *sta nu se $oate, %iindc noi doi, %r a ne luda $rea mult, a&em cea mai mare e1$erien i
suntem, oarecum, conductorii ntre#ului #ru$' De aceea nu treuie s ne de$rtm amii n acelai
tim$' /ai ine s &in altcine&a cu mine3
B Domnul Dick are dre$tate, s$use /artin' Voi mer#e eu cu el3
B Nu, tinere3, oiect Dick' 5tiu c la &rsta $e care-o ai eti oricnd #ata $entru asemenea
~ 30 ~
Karl May Opere vol. 32
a&enturi, dar se $rea $oate ca drumul acesta s nu %ie cu totul li$sit de $rime+dii, or noi ne-am luat
oli#aia de-a &e#hea asu$ra dumitale, ca s te ducem tatlui tu ne&tmat3
B *tunci mer# eu3, stri# Gole-Frank'
B Da, n-am nimic m$otri&3 Domnul Frank s-a tut atunci, la /orit,ur#, att cu ar#atul ct i
cu $a,nicul de noa$teH Sunt si#ur c n-o s se team de-un mamutH
B S m tem8 Nici $omeneal de-aa ce&a3
B *tunci lucrurile s-au lim$e,it3 (eilali mer# nainte, iar noi ne aatem la drea$ta'
Lis i %cut' -n &reme ce $rietenii lor continuau drumul ntreru$t, Frank i Dick o luar s$re
mia,noa$te, du$ urme' 5i, %iindc a&eau de %cut un ocol, ddur $inteni cailor, ast%el nct, n scurt
&reme, i $ierdur to&arii din ochi' *$oi, urmele se atur ns$re a$us, ctre dealul nde$rtat, iar
Dick i Frank mer#eau acum $aralel cu ceilali dar, %irete, la mai ine de o or de$rtare de dnii'
4 &reme tcur $reocu$ai' (alul osos al lui Dick, ,orit, n#hiea distanele mult mai uor dect
calul lui Frank, care cu #reu se $utea ine du$ el' Du$ un tim$, Aoto%eiul schim tra$ul tut ntr-un
$as domol, aa c Frank $utu rsu%la uurat' Se nele#e de la sine c amii &oreau de oicei
en#le,ete, dar, de data asta, ca doi nemi sin#uri ce se a%lau, $re%erar s-i %oloseasc lima matern'
B Nu-i aa, nce$u Frank, c $o&estea cu mamutul n-a %ost dect o #lum8
B Firete3
B / #ndeam i eu c mamuii n-or mai %i e1istnd ast,i'
B *i mai au,it &reodat &orindu-se des$re aceste animale antedilu&iene8
B 6u83 Cineneles3 5tii, n&torul acela de la /orit,ur#, care mi-a %ost mie mam s$iritual,
acela tia mult carte' (unotea %iecare co$ac, de la ar$ele de mare, $n la cel mai mic urete' De la
el am n&at %oarte multeH
B / ucur, rse Aoto%eiul' .oate &oi a&ea $rile+ul s m$rumut i eu din cunotinele dumitale'
B *sta se-nele#e de la sine3 De e1em$lu, des$re mamut i $ot da cele mai e1acte in%ormaii'
B *i &,ut, cum&a, &reunul8
B Nu, cci nainte de %acerea lumii, nu eram nici eu nscris la $oliie, dar n&torul des$re care-
i &oream a #sit mamutul $omenit n scrierile &echi' (t de mare cre,i c era dihania8
B /ult mai mare dect un ele%ant'
B 6le%ant83 Nu-i nici $e de$arte un termen de com$araie $otri&it3 .i, $rietene, cnd mamutul s-
a m$iedicat de-o $iatr, cic, i s-a uitat n +os s-o &ad, aia atunci a #at de seam c %lecuteul cu
$ricina era, nici mai mult, nici mai $uin dect o $iramid e#i$tean' 0ndete-te ce nlime $utea
a&ea un ast%el de animal3 5i, dac i s-a ae,at o musc $e &r%ul co,ii, %a$tul acesta i-a a+uns la minte
aia du$ $atrus$re,ece ,ile S aia atunci a #at de seam3 *cum, ima#inea,-i lun#imea
monstrului3
B La naia3, e1clam Dick cu admiraie' De unde tii toate astea att de ine83
B 6i, dac n-ar %i i,ucnit atunci cearta $entru &ora aceea a lui .a$a !ran#hel, atunci, nolens
oblen"
00
, a %i urmat *cademia de Sil&icultur i n-a mai %i %ost ne&oit s hoinresc $rin Vestul
Slatic, s m schilodeasc siou1ii3
B Nu eti chio$ din natere8
Frank l $ri&i mustrtor $e Aoto%ei'
B 5chio$ din natere8 Nu, $rietene, am a&ut $icioare sntoase de cnd m tiuF dar, cnd am
11
(orect7 volens, nolens'
~ 31 ~
Vulturii deertului
sosit cu Caumann n /unii Ne#ri, mi s-a ntm$lat un $ocino# i de atunci chio$te,'
B (e-a %ost, de %a$t8
B *a cum ine tii, nimeni nu-i $oate cunoate dinainte destinulH /omentul acesta mi-a
rmas att de ine nti$rit n minte, de $arc-ar %i %ost ieri' Scli$eau stelele, iar roatele orciau ct
$uteau de tare n stu%riul din a$ro$iere, cci, din $cate, era noa$te i Caumann era $lecat la Fort
Fettermann, ca s mai cum$ere ce&a $ro&i,ii' /artin dormea, iar ne#rul Co, care $lecase nainte,
clare, s ncase,e nite datorii, nu se ntorsese ncH Doar calul sosise acas, ns$imntat i sin#ur'
*ia a doua ,i a$ru i el, chio$tnd, le%ter i cu minile scrntite' (um s$uneam, stelele strluceau
$e cer, cnd au,ii o taie n u' Dat %iind c aici, n Vest, treuie s %ii $re&,tor, nu m-am #rit s
deschid ci, mai nti am ntreat dinuntru cine e' (a s nu mai lun#im &ora, treuie s-i s$un c erau
cinci siou1i, care s$uneau c &or s schime lnuri $e $ra% de $uc' .ieile-roii au nce$ut s se
&aiete c &or %i ne&oii s mear# $e +os toat noa$tea i cu asta au nmuiat inima mea de Sa1on' Le
ddui drumul nuntru'
B (e li$s de $re&edere3
B De ce8 6u nu cunosc %rica' 5i-a$oi, nainte de a le deschide, le-am $us condiia s lase toate
armele a%ar i, s$re cinstea lor, treuie s mrturisesc c au %ost ntru totul de acord' -nce$ui s-i
ser&esc, dar cu re&ol&erul n mn, lucru $e care nu mi-l $uteau n nici un %el lua n nume de ru, dat
%iind s erau slatici' -n realitate, %cusem cu ei o a%acere strlucit7 ddeam $ra% de $uc $rost,
$rimind n schim lnuri une, de ier' 6 un lucru tiut c indienii ies $clii ori de cte ori
ncearc s %ac a%aceri cu alii' -mi $are ru, dar aa stau lucrurile i nu sunt eu cel chemat s le
schim' Ln# u erau atrnate trei $uti ncrcate' (nd clienii mei se hotrr s $lece, cel din
urm se o$ri n $ra# i m ntre dac n-a %i dis$us s le o%er cte o n#hiitur de rachiu'
Dei indienilor le sunt inter,ise uturile alcoolice, eu am %ost de acord s le %ac $lcerea asta, aa
c m-am ndre$tat ns$re un un#her din dos, unde a&eam ascuns o sticl de trie' -n cli$a n care m
ntorceam, am &,ut dis$rnd $e unul care luase o $uc din cui' Natural, am le$dat imediat sticla,
am luat a doua $uc i am ieit du$ el dar, trecnd rusc de la lumin la ntuneric, nu &edeam tocmai
ine' *u,ii $ai re$e,i, a$oi deodat sc$r ce&a ln# #ard' *&ui im$resia c am %ost lo&it n $icior
i-l &,ui $e indian, care &oia s-i %ac &nt $este #ard' 4chii i trsei, dar n acelai tim$ simii o
durere att de mare, nct mi $ierdui cunotina' /ai tr,iu, cu mare #reutate m tri $n la coli'
0lonul indianului mi intrase n $iciorul stn# i aia du$ cte&a luni, cnd am $utut s umlu, am
de&enit Gole-Frank' -ns, $e indian l-am inut minte' (hi$ul lui nu-l &oi uita niciodat, i &ai de el
dac-mi &a iei &reodat n cale' 4rict de cumsecade am %i noi, sa1onii, totui nu &om n#dui
niciodat, nimnui, ca la &reme de noa$te, cnd stelele strlucesc $e olta nalt a cerului, s ne
+e%uiasc i s ne m$ute %r a %i $ede$sii' /i se $are c acel siou1 era un o#ellalla iH Dar ce s-a
ntm$lat8
Dick i o$ri calul i scoase un stri#t de mirare' Se #sea la ca$tul unui loc cu $mnt $ietros,
care urma $o&rniului nisi$os $e care tocmai l tra&ersaser'
B (e s-a ntm$lat8, rs$unse el' *sta m ntre i eu' Vd sau nu &d ine8
Se uita mirat n +osH .n la urm oser& i Frank $ricina mirrii to&arului su'
B 6 cu $utin8, se n%ior el' *lt%el de urme3
B (a s &e,i3 -nainte ai %i $utut +ura c-s urme de ele%ant, i iat-le acum trans%ormate n cele mai
anale co$ite de cal' 6 un armsar indian' N-are $otcoa&e'
~ 32 ~
Karl May Opere vol. 32
B S %ie oare aceleai urme8
B Firete3 Stnca din s$atele nostru are de-aia &reo dou,eci de $ai lime' Urma de ele%ant
duce ntr-acolo i a$oi iese $e-aici ca o urm de cal' (e comedie nemai$omenit3
B )are-a mai &rea s aud $rerea sa&antului dumitale n&tor de la /orit,ur#3
B Dac-ar %i aici, sunt si#ur c-ar %ace o mutr mult mai detea$t dect noiH
B Gm3 N-o %i $rea detea$t mutra dumitale, domnule Dick, i, $oate, nici a mea, dar arada asta
treuie de,le#at cu orice $re, cci nu de#eaa a ,is celerul *rhidiakonus7 2Dai-mi un $unct %i1 n
aer i scot toate uile din ni32
B *rhimedes, &rei s ,ici3
B Da, dar era i diacon, cci n acea sear de smt, cnd au &enit soldaii, el tocmai n&a $e
dina%ar $redica $entru a doua ,i, i le-a s$us7 2-ncet, nu m tulurai32' *$oi l-au omort' 5i $unctul
n aer s-a $ierdut iarH
B .oate c ai s-l #seti dumneata3 Dar, $n atunci, s mer#em mai de$arte du$ urmele astea
ciudate'
Urma de cal se arta tot mai lim$ede i mer#ea $n a$roa$e de +umtatea drumului, dincolo de
,onele nisi$oase, $n n a$ro$ierea irului de dealuri' .e acolo era iar i o $dure deas se ridica
dinaintea lor' -n $artea de +os se #seau ci&a co$aci $i$ernicii i rs%irai, dar, $e msur ce urcai, ei
de&eneau tot mai dei i mai rmuroi' Urma se &edea %oarte ine $n la un loc n care $mntul
de&enea iar $ietros' (ei doi o $ierdur din nou, %r s-o mai $oat #si'
B *sta-i un3, se n%urie Frank'
B De ne-neles3, e1clam Dick' )ot S$iritul Satanei treuie s %i %ost3 Dar ce n-a da s-l &d i eu
mcar o dat, s m $ot dumiri cum arat cu ade&rat3
B Dorina & $oate %i nde$linit' .ri&ii, & ro#, domnii mei3
(u&intele acestea rostite nemete le au,ir &enind dintr-un tu%i din a$ro$iere' (ei doi tresrir,
scond un stri#t de s$aim' *cela care &orise $rsi hiul care i ser&ea dre$t ascun,i'
6ra un tnr nici $rea nalt, nici $rea s$tos, cu ora,ul ars de soare i ncadrat de o ar lond'
.urta $antaloni cu %ran+uri, o cma de &ntoare cu ciucuri $e la custuri, ci,me lun#i, trase $n
$este #enunchi i o $lrie de $sl cu oruri late n al crei nur erau n%i$te, de +ur-m$re+ur, &r%uri
de urechi de urs cenuiu' De ru-i lat, %cut din curele m$letite, atrnau dou re&ol&ere, un $umnal i
mai multe $un#i de $iele care $reau s %ie um$lute cu #loane' De $e umrul stn#, $este oldul dre$t,
$urta un lasou, de asemenea m$letit din curele, iar n +urul #tului, le#at cu un nur #ros de mtase, o
$i$ a $cii, m$odoit cu $ene de coliri, la ca$tul creia se a%lau scri+elite mai multe semne
indiene' -n drea$ta inea o $uc cu ea&a scurt, %cut dintr-un oel care $rea a %i de calitate
deoseit'
*de&ratul &ntor din $reerie nu $une $re $e lustru i curenie' De alt%el, cu ct $are mai
$r$dit la $rima &edere, cu att $oi %i mai si#ur de &ite+ia sa' 6l i $ri&ete ntotdeauna cu dis$re $e
aceia care in la n%iare, contient c numai is$r&ile sale i-o $uc ine curat i $ot %ace onoare'
5i, $e un dre$tate, este con&ins c un temerar al $reeriei n-are tim$ de $ierdut cu %leacuri'
Dar, la acest strin, totul $rea att de curat, de $arc de-aia ieri ar %i sosit de la St' Louis' *i %i
$utut s +uri c nu-i nici o or de cnd i-a luat n $rimire $uca din minile cine tie crui armurier de
la ora, iar ci,mele i strluceau neatinse i, orict te-ai %i uitat, n-ai %i a%lat nici cea mai in%im urm de
ru#in $e $inteni, ori &reo minuscul $at $e hain' .n i minile i erau s$late' (ei doi l $ri&eau
~ 33 ~
Vulturii deertului
ncremenii i, de mirare, uitaser s-i mai rs$und' Sur,nd, el continu7
B /i se $are c &oiai s &edei acel s$irit $e urma cruia ai mers atta amar de &remeH 6i ine,
$ri&ii-mH
B La naia3 -mi st mintea n loc3, se minun Frank'
B 6ti sa1on, nu-i aa8, i ntoarse &ora tnrul'
B Firete' Dar am im$resia c i dumneata eti #erman #et-e#et'
B -ntr-ade&r' Dar cellalt domn8
B 4h, din acelai %rumos inut' S$aima i uimirea i-au ne$enit deocamdat lima, dar sunt si#ur
c #lasul i &a re&eni %oarte curnd'
*&ea dre$tate, cci Dick sri din a i-i ntinse strinului mna'
B 6 cu $utin8, se minun el' S ntlneti un neam tocmai aici, la De&ilIs Gead3 S &e,i i s nu
cre,i3
B La dre$t &orind, sur$ri,a mea este de dou ori $e-att, cci eu ntlnesc doi nemi3 5i, dac nu
m nel, dumneata treuie s %ii Dick Aoto%eiul'
B Dar $e-asta de unde-o mai tii83
B 4ricine-ar da nas n nas cu ditamai matahala, clrind o iat #loa slnoa#, ar ti, %r
$utin de t#ad, c l-a ntlnit $e nsui &estitul Dick' Numai c, oriunde te-ai a%la dumneata treuie
s %ie $e-a$roa$e i .itt Lun#anul, $e catrul su' 4ri $oate m nel8
B Nu, el e, ntr-ade&r, nu de$arte de-aici, la sud, acolo unde se termin &alea i nce$ munii'
B -nele#' .o$osii ast,i acolo8
B (u si#uran' )o&arul meu se numete Frank'
Frank desclec i el, dndu-i inee strinului' *cesta l $ri&i o cli$ atent, ddu din ca$, a$oi
ntre7
B Nu cum&a eti Gole-Frank8
B Dumne,eule3 )e $omeneti c m cunoti i $e mine3
B )e &d chio$tnd i a%lu c te cheam Frank' Aestul se nele#e de la sine' Locuieti
m$reun cu Vntorul de Uri'
B (ine i-a s$us8
B (hiar el' .n acum ci&a ani, l ntlneam mai des' Unde se a%l acum8 (red c sunt &reo
cinci ,ile de drum $n la casa lui'
B 61act3 *a e3 Dar el nu-i acolo' * c,ut n minile indienilor o#ellallai, iar noi mer#em ntr-
acolo, s &edem ce $utem %ace $entru dnsul'
B 5i unde s-au ntm$lat toate astea8
B Nu de$arte de aici, la De&ilIs Gead' 6l i nc cinci to&ari ai si &or %i dui la >ello=stone,
$entru a %i ucii $e mormntul Focului-ru'
Strinul asculta'
B 6 o r,unare8, ntre el'
B Da, %irete' *i au,it cum&a de 4ld Shatterhand8
B Dac stau s m #ndesc, cred c da, rs$unse strinul, n &reme ce un surs ciudat i +uca $e
u,e'
B 6i ine, el i-a omort $e Focul-ru i $e ali doi siou1i, iar acum, cnd erau n drum s$re
mormintele acestora, Caumann a c,ut n minile lor'
~ 34 ~
Karl May Opere vol. 32
B (um ai a%lat toate astea8
Frank $o&esti des$re !ohkadeh, $recum i cele ce se ntm$laser du$ a$ariia tnrului indian'
Strinul l asculta %oarte atent i serios, sur,nd im$erce$tiil doar atunci cnd &oritorul ntrecea
$rea de tot msura n $resrarea alamicatelor sale %loricele de stil, de-a lun#ul i de-a latul ntre#ii
istorisiri' *ia la urm #ri, cum$nindu-i ine cu&intele7
B V doresc din tot su%letul o un reuit' / interesea, mai ales tnrul /artin Caumann'
.oate &oi a&ea &reodat $rile+ul s-l &d'
B Nimic mai uor, rs$unse Dick' N-ai dect s ne urme,i, clare sau $edestru' Unde i-e calul8
B Foarte a$roa$e de aici' L-am lsat sin#ur cte&a cli$e, %iindc & ,risem trecnd'
B *adar, ne-ai &,ut de de$arte8
B Firete' / uit la &oi de o +umtate de or cum stai i $,ii urmele cele uriae'
B (e tii des$re ele8
B Nimic mai mult dect c sunt ale mele'
B (um8 *le dumitale8 La naia3 5i ce ne-ai mai dus de nas3
B *adar, &-ai lsat $clii' 6 o mare satis%acie $entru mine s tiu c am i,utit s le +oc o
%est unor &ntori att de &estii3
Aoto%eiul nu tia ce s cread des$re cel $e care-l a&ea n %a' -l $ri&i din ca$ $n-n $icioare,
a$oi ntre7
B Dar, la urma urmei, cine eti dumneata8
(ellalt, n&eselit, rse i rs$unse7
B Nu-i aa c se a# de seam de la o $ot c nu-s dect un a#eamiu8
B Da, se &ede numaidect c eti un no&ice' (u $uca asta de srtoare te $oi duce %r team la
&ntoare de &rii, iar echi$amentul se $are c l-ai mrcat doar acum cte&a ,ile' Sunt tot mai si#ur
c %aci $arte dintr-o societate %oarte numeroas i select, a$arinnd, $roail, unui #ru$ turistic' Unde
&-ai dat +os din tren8
B La St' Louis'
B (um8 *tt de de$arte8 .este $utin3 De ct &reme suntei n Vest8
B De data aceasta de o$t luni'
B V ro# s nu mi-o luai n nume de ru, dar nimeni n-ar $utea s & cread' .ot s %ac $rinsoare
c suntei $ro%esor i c & a%lai aici m$reun cu ali cole#i de-ai dumnea&oastr $entru a strn#e
$lante, $ietre i %luturi' -n acest ca,, n#duii-mi s & dau un s%at, ter#ei-o ct mai de#ra3 -n
inutul acesta, &iaa sau moartea $ot deseori atrna doar de-un %ir de $r' Nici nu tii n ce $rime+die &
a%lai, dac n-o luai ct mai re$ede la $iciorH
B 4, dim$otri&, tiu totul ct se $oate de ine' Nu mi-a rmas strin nici mcar %a$tul c $e-aici,
$e-a$roa$e, $o$osesc $este $atru,eci de ooni'
B Dumne,eule3 *de&rat8 *cum chiar c nu mai tiu ce s cred des$re dumneata3
B /uli dintre cei $e care i-am ntlnit eu $e-aici s-au nelat asu$ra mea, %iindc m-au msurat
cu metrul oinuit' Venii ncoace3
Se ntoarse i intr inior $rintre tu%iuri' (eilali doi l urmar, ducnd caii de c$stru' Du$
%oarte $uin tim$ a+unser n dre$tul unui rad s$lendid, nalt de $este trei,eci de metri, alturi de care
se #sea un minunat armsar, cu nrile roii i coama lun# numai &rte+uri, care la indieni sunt
semnul unor nsuiri alese' 5aua i hamurile a&eau le#tura indian' La s$ate era le#at o manta de
~ 35 ~
Vulturii deertului
cauciuc, iar dintr-un u,unar se &edea ieind n a%ar ca$tul unei cutii de inoclu' (ei doi mai ,rir o
$uc #rea, cu dou e&i, de cel mai $uternic caliru, uci#toare de uri' -ndat ce o &,u, Dick se ddu
ci&a $ai na$oi, o ridic i i,ucni7
B *sta este, o recunosc %r s-o %i &,ut &reodatH *ceast omortoare de uri mai are o sin#ur
$ereche, $uca de ar#int a lui !innetou, c$etenia a$ailor3 Jin, deci, n mn, una din cele mai
teriile arme ale Vestului i care nu $oate %i dect a luiH
Se o$ri i $ri&i uimcit la st$nul ei, a$oi continu7
B Nici caraina $e care-o ai n mn nu-i o arm de srtoareH Frank, tii cine este acest om83
B Nu3 Nu mi-a artat nici actul de ote,, nici iletul de &accin'
B .rietene, las #luma3 )e a%li, ne a%lm, n %aa lui 4ld Shatterhand3
B 4ld ShatH8
5chio$ul se ddu ci&a $ai na$oi'
B .e Dumne,eul meu3, i,ucni el' 4ld Shatterhand3 (u totul alt%el mi l-am nchi$uit3
B 6u de asemenea3
B Dar cum anume, domnilor8, ntre &ntorul, r,nd'
B Lun# i lat ct colosul de la Varus3, rs$unse sa&antul sa1on'
B Da, de statur uria, %u de acord i Aoto%eiul'
B *adar, &edei c renumele mi ntrece cu mult meritele' (ele $o&estite la $rimul $o$as, se
mresc de trei ori la al doilea, iar la al treilea, ntrea#a istorie de&ine de nerecunoscut' *a se %ace c te
tre,eti $este noa$te trans%ormat n erouH
B Dar cele ce se $o&estesc des$re dumneata suntH
B 6i, s lsm asta3, ntreru$se el scurt' S & e1$lic mai ine cum au luat natere aceste %orme
uriae de $icioare' 9a $ri&ii colea aceste m$letituri de stu%, rotunde, #roase, cu le#turi i curele' /i
le-am %cut ieri, ntr-o or de re$aus, ca s-i induc ast,i n eroare $e e&entualii mei urmritori' Dac i
le le# calului, mai ales $e teren nisi$os, las o urm ca de ele%ant' -n schim, i n#reunea, mersul i
nici nu in $rea mult'
B La naia3, e1clam Frank' *ia acum mi se luminea, mintea' *adar, nu-s dect nite
$otcoa&e de $cleal3 4are ce-ar ,ice des$re una ca asta n&torul de la /orit,ur#83
B Nu tiu, ct &reme n-am a&ut cinstea de a-l cunoate' /i s-au o%erit, n schim, $rile+ul i
$lcerea de a & %i $clit $e &oi amndoi' 5tiind c $e locurile $ietroase urmele oricum nu s-ar %i
im$rimat, de %iecare dat cnd strteam o asemenea ,on, mai nti m o$ream $entru a scoate
animalului nclmintea de $a$ur' -n %elul acesta $uteam nainta mai re$ede' De alt%el, am %ost ne&oit
s iau toate aceste msuri de $recauie, n a$aren att de i,are, %iindc, du$ anumite semne, am
nuit $re,ena unor indieni &r+mai' 5i $resu$unerea mea a %ost con%irmat n momentul n care am
&enit ln# acest rad'
B *i #sit urme de-ale indienilor8
B Nu3 (o$acul indica doar locul n care, chiar ast,i, urma s m ntlnesc cu !innetou, iH
B !innetou8 l ntreru$se Dick' ($etenia a$ailor e cum&a aici83
B Da3 * sosit naintea mea i mi-a lsat un semn' *cumH e $e urmele oonilor'
B 5tie ce&a des$re inteniile lor8
B (u si#uran' 6l mi-a atras i mie atenia' .ri&ii semnele crestate cu ricea#ul n scoara
co$acului' Deocamdat e lim$ede doar c a trecut $e-aici, c se &a ntoarce i c $e unde&a, $e-
~ 36 ~
Karl May Opere vol. 32
a$roa$e, miun &reo $atru,eci de ooni' /ai de$arte, &om &edea'
B 5i-l ate$i aici8
B Fr doar i $oate' *$oi, m$reun, le &om cuta ascun,toarea' *&eam o alt int, dar, dac
&a %i i el de acord, ne &om duce cu dumnea&oastr la >ello=stone'
B *de&rat, ade&rat8, ntre Dick, ucuros $este msur' -n acest ca,, ansele noastre de a-i
eliera $e cei $riniH
B Nu %i $rea ncre,tor' 6u suntH
Se o$ri, cci Frank scoase un stri#t nuit de s$aim' *rt cu mna s$re tu%iurile din locul
nisi$os, unde se &edea o tru$ de indieni clare'
B 9ute $e cai i mer#ei la $rietenii dumnea&oastr' Nu ne-au ,rit nc' Vin i eu $e urm'
B 4ricum, ne &or desco$eri urma3, ,ise Dick, srind iute n a'
B Ae$ede, ct mai re$ede3 6 sin#ura sc$are3
B Aiti s %ii desco$erit3
B Nu & %acei #ri+i din $ricina mea3 .lecai3 .lecai3
(ei doi $lecar clare, n #oan, iar 4ld Shatterhand arunc de +ur-m$re+ur o $ri&ire iscoditoare'
(ei doi nu lsau urme, aa cum nici el nu lsase' )ro$otul se au,i tot mai stins, $n ce se $ierdu de tot
su ra,ii dei de $e coasta muntelui' -i atrn caraina de a, lu $e umr omortoarea de uri i rosti
n oa$t o sin#ur &or, n lima a$ailor7 +enyl!
03
'
(nd cu $ai re$e,i, nce$u s urce $o&rniul aru$t, calul l urm su$us ca un cine' N-ai %i
cre,ut c e cu $utin una ca asta, i totui, du$ o scurt s%orare, a+unser dincolo, ntre co$aci'
.use mna $e #tul animalului7 4uh!
05
, i acesta se culc ndat, rmnnd nemicat'
5oonii, oser&nd urma, merser du$ ea i se a$ro$iar re$ede' *ia trecuser &reo dou minute
de la dis$ariia celor doi #ermani, c indienii i a+unser n dre$tul radului' Unii dintre ei desclecar,
$entru a cuta urmele $ierdute'
B 4ve, ive, mi, mi!
06
, stri# unul'
0sise ceea ce cutase' Nici nu oser& li$sa uneia din urmele celor trei cai' .ieile-roii dis$rur'
Din ascun,toare, Shatterhand nelese c $lecaser n #alo$ n urmrirea celor doi %u#ari'
(alul su scoase atunci un neche,at uor, semn c &roia s-i atenione,e st$nul' )otodat, se
uit la el cu ochii mari i cumini, a$oi ntoarse ca$ul ns$re munte' Vntorul i lu $uca,
n#enunche $entru tras i $ri&i n sus' (o$acii erau att de dei, nct nu se $utea &edea de$arte' )otui,
le$d ndat caraina, cci, $rintre cren#i, ,rise o $ereche de mocasini m$odoii cu e$i de $orc
s$inos i nelese c acela care-i $urta nu $utea %i altul dect cel mai un $rieten al su'
Capitolul V - Winnetou
12
Vino3
13
Dormi3
14
*ici, aici, nainte, nainte3
~ 37 ~
Vulturii deertului
(el care se a$ro$ia era mrcat ntocmai ca 4ld Shatterhand numai c, n loc de ci,me nalte,
$urta mocasini' (a$ul i era desco$erit' .rul ne#ru, lun# i des, i-l ae,ase asemeni unui coi%,
m$letit cu $iei de ar$e cu clo$oei' -n rest, nici o $an de &ultur nu-i m$odoea coa%ura' Un ast%el de
rat n-a&ea ne&oie de nici un semn ca s %ie recunoscut i &enerat ca e%' -n +urul #tului $urta $un#a
cu talismane, $i$a $cii i un lan ntreit din #heare de urs, semne ale iruinelor cti#ate cu riscul
&ieii' -n mn inea o $uc cu dou e&i, al crei $at era tut cu dese inte de ar#int, &estita arm cu
#loane care nu-i #reesc niciodat inta' )rsturile %eei sale serioase, de o %rumusee rteasc,
erau a$roa$e romane' Umerii ora+ilor erau %oarte $uin $roemineni i culoarea $ielii de un run mat,
uor ron,at'
*cesta era !innetou
<T
, c$etenia a$ailor, cel mai minunat dintre indieni' Numele su era $e
u,ele tuturor n orice ad$ost i la orice %oc de $o$as' Dre$t, sincer, nele$t, &itea, %r $ereche,
deschis la %ire, $rietenul i ocrotitorul celor n ne&oie, indi%erent dac erau ali sau $iei-roii, aa era
cunoscut n tot inutul, de-a lun#ul i de-a latul Statelor Unite i dincolo de #raniele lor'
4ld Shatterhand se ridic, &oi s &oreasc, dar %u ndemnat la tcere de un sim$lu #est al lui
!innetou'
Un al doilea semn al a$aului i ceru s ciuleasc urechile, n de$rtare, se au,eau sunete
monotone' Du$ o &reme, ele nce$ur s se a$ro$ie din ce n ceH Asun un chiot de ucurieH
(urnd, cei doi $erce$ur tro$ote de caiH suneteH un sin#ur cu&nt care se re$eta n $ermanen7
totsi(wuw, totsi(wuw, adic 2$iele scal$at2' 4ld Shatterhand nelese c cei doi nu i,utiser s se
sal&e,e'
5oonii trecur clare, unul du$ altul, a&nd n mi+loc $e cei $rini' *rmele le %useser luate, iar
ei erau le#ai cu lanuri de cai' (eata dis$ru la %el de re$ede cum a$ruse i doar acel monoton totsi(
wuw, totsi(wuw se mai au,i ct&a &reme' *$oi se %cu linite'
Fr a s$une &reo &or, !innetou se ntoarse i $rsi locul unde sttuse, alturi de 4ld
Shatterhand' *cesta rmase $e loc, ate$tnd' Du$ &reo ,ece minute, a$aul se ntoarse, aducnd de
c$stru un cal care semna ntocmai cu cel al lui 4ld Shatterhand' 5i acesta era ca$ail s urce $e un
teren r$os, $rin $durea deas, cu $as si#ur, a$roa$e ca o %elin' 5i, aia acum, alul #ri7
B ($etenia a$ailor a desco$erit cum&a tara oonilor8
B !innetou i-a urmrit $as cu $as, rs$unse cel ntreat' *u naintat $rin alia secat a %lu&iului,
a$oi au luat-o la stn#a, $este deal, $n la acea 7astlaa(tahrhle
0%
, unde s-au o$rit i i-au ridicat
corturile'
B (orturi de locuit8
B Nu, corturi de lu$t3 ($etenia lor este 4ihtka-$eta", adic Vitea,ul-,imru' !innetou l-a ,rit
de de$arte i l-a recunoscut du$ cele trei cicatrice de $e ora,'
B 5i ce a hotrt %ratele meu rou8
B !innetou a stat de$arte de $ri&irile oonilor, nu de %ric ci, dat %iind c ei se #sesc $e $icior
de r,oi, lu$ta ar %i %ost de nenlturat' !innetou nu &oia s-i omoare, %iindc ei nu i-au %cut nici un
ru' Dac ns %ratele meu al &rea s-i eliere,e $e cele dou %ee $alide, !innetou &a %i ne&oit s se
15
*$ ar,toare'
16
Vale n %orm de cldare'
~ 38 ~
Karl May Opere vol. 32
lu$te cu dnii'
*$aul &orea sim$lu, e1$unndu-i #ndurile cu mult claritate, $e un ton calm i si#ur' 4ld
Shatterhand se re,um s ntree7
B Fratele meu rou i-a recunoscut $e %eele $alide8
B !innetou i-a &,ut $e amndoi coornd de $e cal i, du$ statura lor, a $utut #hici c unul din
ei este Dick Aoto%eiul, iar cellalt, care chio$ta, treuie s %ie 4ndahi(oldentu, sau, cum i s$un
%eele $alide, Gole-Frank' *&ea calul odihnit i mrcmintea curat, semn c nu locuiete de$arte
de aici' 6ste to&arul Vntorului de Uri'
B Fratele meu rou a desco$erit numele celor doi &ntori, ,ise 4ld Shatterhand' L-a &,ut $e
Gole-Frank chio$tnd' *adar, era $e-a$roa$e cnd &oream cu ei'
B Da3 !innetou s$ionase tara oonilor i &,use c o $arte din ei $lecase clare n direcia
Lacului de Sn#e' 5tiind c %ratele al treuia s &in dintr-acolo, merse $este dealuri i $rin $dure
$n la co$acul ntlnirii noastre' -n cele din urm, calul l-a m$iedicat s se ,oreasc i de aceea l-a
lsat $e loc, %urindu-se mai de$arte $e +os' De sus, l-a ,rit $e %ratele su stnd de &or cu cele dou
%ee $alide' !innetou crede c ei nu sunt sin#uri aici' *u dat de urmele cele uriae ale lui 4ld
Shatterhand i s-au des$rit de to&arii lor ca s mear# o &reme du$ ele'
*ceasta era numai o do&ad dintre nenumratele ce se $uteau aduce des$re neoinuita $utere de
$trundere a a$aului' 4ld Shatterhand i $o&esti $e scurt ceea ce a%lase de la Dick i de la Frank'
*$aul ascult atent, a$oi s$use7
B U%%3 (inii de siou1i &or a&ea $rile+ul s a%le c 4ld Shatterhand i !innetou nu $ot rda ca
Vntorul de Uri s moar $e stl$ul martirilor' *st,i i &om eliera $e #rsun i $e chio$, a$oi
&om $orni cu toii ctre camara,ii lor de la )oli-tli-tsu
<O
'
B Fratele meu rou mi-a #hicit dorina' Noi n-am &enit n acest inut $entru a &rsa sn#ele
oamenilor roii, dar nici nu-i $utem lsa $e siou1ii o#ellallai s +ert%easc nite ne&ino&ai'
Duser caii de c$stru de-a lun#ul $o&rniului aru$t, a$oi nclecar i merser mai de$arte n
direcia n care $orniser Dick i Frank, n %u#a lor nenorocoas'
Nu mai era mult $n la lsarea ntunericului, de aceea se &,ur ne&oii s dea $inteni cailor i
%oarte curnd sosir la locul n care oonii i ncoliser $e %u#ari' *colo o$rir cte&a cli$e, $entru a
cerceta urmele'
B Nu s-a dat nici o lu$t, %u de $rere !innetou'
B Nu3 Dac s-ar %i a$rat, cu si#uran n-ar %i c,ut te%eri n minile oonilor' *u neles ca nite
oameni cumini c lu$ta nu le-ar %i $utut %olosi i s-au $redat de un&oie'
!innetou %cu un #est care-i era caracteristic i ,ise7
B Vite+ia m$odoete $e oricine, nele$ciunea, ns, $oate n&in#e mult mai muli dumani
dect mciuca'
-naintar s$re sud, ctre irul de muni la ale crui $oale se a%la alia lacului secat'
B Fratele meu are un $lan $entru elierarea celor doi8, ntre 4ld Shatterhand'
B !innetou n-are ne&oie de $lan' Va mer#e la ooni i le &a r$i $ri,onierii' *ceti indieni er$i
au do&edit cu &r% i ndesat c n-au nici un $ic de creier n ca$etele lor'
Shatterhand nelese ndat ce &oia s s$un'
B Da, a$ro el' Nici unul nu s-a #ndit c &ntorii ali nu sunt sin#uri $e-aici' Dac le-ar %i
17
Flu&iul .ietrei 0alene D>ello=stone Ai&erE'
~ 39 ~
Vulturii deertului
trecut $rin c$n acest lucru, ar %i trimis cte&a iscoade' 6 ade&rat, nu de inteli#ena lor a&em a ne
teme' Sunt si#ur ns c dac 4ihtka-$eta" s-ar %i #sit n acest #ru$, el ar %i lsat %r doar i $oate
ci&a s$ioni n urm'
B De#eaa, cci !innetou i 4ld Shatterhand i-ar %i atras i i-ar %i $clit'
*+unser ntr-un loc unde &alea $r$stioas tia direct s$re a$us' *colo #sir urmele celor
cutai, dar intre tim$ e,na, tot mai dens, nce$u s le n#reune,e calea' (otir la drea$ta, du$
semne'
.r$astia era destul de lat, dar uor de trecut' -n ciuda ntunericului, cei doi naintau re$ede' (aii,
ne%iind $otco&ii, %ceau att de $uin ,#omot, nct $uteau %i au,ii doar de %oarte a$roa$e'
Li se $ru c o $r$astie n#ust, lturalnic, se des%ace la stn#a' (lreii se o$rir' .e cnd
edeau aa, tcui, calul lui !innetou scurm ncet $mntul cu $iciorul, scond acel neche,at s$ecial
care nsemna c animalul simte ce&a strin'
B Ne a%lm $e drumul cel un, ,ise alul' S-o lum la stn#a' (alul &rea s s$un c acolo,
nuntru, se a%l cine&a'
/ai naintar &reo ,ece minute, ncet, cu in%inite $recauii' .r$astia %cu o cotitur i, dincolo de
ea, ,rir un %oc care ardea la o de$rtare de &reo sut de $ai' 0enunea se lr#ise acolo, %ormnd o
$lnie, din mi+locul creia i,&ora o a$ lim$ede i $uin, asorit re$ede de solul nisi$os'
Ln# i,&or, cei doi &,ur stnd n $icioare trei $ersoane, ale cror trsturi nu $uteau %i desluite
din $ricina de$rtrii'
B Sunt doar trei, n &reme ce noi cutm $atru, oser& !innetou' -nainte de a ne lsa oser&ai,
s &edem $e cine a&em n %a'
Desclec, iar Shatterhand %cu la %el'
B 6 de-a+uns s m duc doar eu, o$ti acesta din urm'
B Cine3 !innetou atea$t'
5i, lund caii de drlo#i, se ddu cu ei ct mai la o $arte, ln# $eretele de stnc' 4ld Shatterhand
alunec $re&,tor nainte, $n su co$aci, a$oi se tr $rintre trunchiuri, $n ce se ls +os, tu$ilat n
s$atele unei tu%e mari i nce$u s-i oser&e n toat &oia $e cei trei' -nele#ea $n i ce-i s$uneau'
Se a%lau acolo .itt Lun#anul, !ohkadeh i /artin Caumann' Ne#rul Co li$sea' 6l era
entu,iasmat de a&entur i se simea nes$us de im$ortant' *a stnd lucrurile, ndat ce termin de
mncat, $rsi %ocul de tar, declarnd c datoria lui cea mai im$ortant era s &e#he,e asu$ra
tnrului su st$n, $recum i a to&arilor si' -n ,adar ncercase .itt s-i e1$lice c aici nu era deloc
ne&oie de aa ce&a'
-n loc s $,easc intrarea n $r$astie, de unde, du$ toate socotelile, ar %i treuit s se i&easc
orice e&entual $ericol, se osteni s se trasc tocmai n $artea o$us' Lo&i o &reme i, %iindc nu
oser&ase nimic care-ar %i $utut da de nuit, o $orni na$oi, tocmai $e cnd 4ld Shatterhand se tu$ila
n s$atele mrciniului' Dar nu se ae, ln# %oc, ci $orni mai de$arte'
B Co3, se roi .itt' /ai stai locului3 (e te tot %i de colo $n colo83 6 asolut si#ur c n-ai s
$oi #si nici $icior de indian $rin a$ro$iere'
B De unde $oaI s tie domI .itt8, rs$unse Co' 9ndienii $oaI s %ie $este tot, la drea$ta, la
stn#a, n sus, n +os, n s$ate, n %aH
B 5i, mai cu seam, la tine n trtcu3, rse Lun#anul'
B DomI .itt $oaI s rd' Co cunoate datoria, domI Co este mare, &estit, i nu #reete3 (nd
~ 40 ~
Karl May Opere vol. 32
indian &ine, domI Co ucide $e el3 9mediat3
Au$se un molid tnr i se narm cu trunchiul #ros de mai ine de ,ece centimetri' (u o
asemenea unealt se simea mult mai n a$ele sale dect cu strlucitoarea sa $uc nou-nou' Dei l
&,u ndre$tndu-se tocmai ns$re locul n care se aciuise !innetou, 4ld Shatterhand rmase nemicat
n tu%i'
Co se a$ro$ie tot mai mult de locul cu $ricina i dat %iind c, de oicei, caii indienilor se
m$rietenesc tare #reu cu ne#ri, din $ricina mirosului lor $trun,tor, cei doi armsari l simir de
de$arte i nce$ur a se neliniti' !innetou oser&ase culoarea $ielii intrusului i, %iindc tia de la 4ld
Shatterhand, c m$reun cu cei cutai se a%l i un ne#ru, nu se art &r+ma ci, dim$otri&, l ls
$e ietul ##u s se a$ro$ie'
Unul din cai neche,' Co se o$ri locului i ascult cu atenie, $n cnd un nou neche,at l
con&inse c urechile nu-l nelaser de%el'
B (ine eti acolo83, ntre el'
Nici un rs$uns'
B Co ntrea cine este acolo' Dac nu rs$unde, domI Co ucide imediat $e oricine este acolo3
Din nou nici un rs$uns'
B *tunci s moar imediat oricine este acolo3
Aidic rete&eiul i nce$u s nainte,e' (alul lui !innetou i ,rli coama, se ridic i a,&rli din
$icior' Co &,u namila cu ochi scnteietori %oarte a$roa$e i au,i neche,atul amenintor' (o$ita i
,rni $e ln# ca$ i, cnd se ls n +os, l lo&i ntr-o $arte'
4 %i %ost el iat cura+os, dar un asemenea ad&ersar l n#ro,i $este msur, aa c le$d mciuca
i-o lu la sntoasa, ,iernd din toate $uterile'
B *+utor3 *+utor3 *+utor3 /onstrul &rea omoare domI Co, &rea n#hite, &rea %ace $ra%3 *+utor3
*+utor3 *+utor3
(ei trei de la %oc srir n sus'
B Un #i#ant, un uria, o %antom, un s$irit, &rut strn#e de #t domI Co3
B .rostii3 Unde83
B (olo3 6 ln# stnc3
B )e-ai %cut de rs, &itea,ule3 Nu e1ist sta%ii3
B DomU Co &,ut n carne i oase3
B 4 %i %ost &reo stnc mai ciudat3
B Nu, n-a %ost stnc3
B 4ri &reun co$ac3
B N-a %ost co$ac, %ost &iu3
B Ji s-a $rut'
B Nu $rut deloc la domI Co' Fantoma mare, atta3 *&ut ochi de %oc, deschis #ura ct alaur i
su%lat $e domI Co s-l dea +os' DomI Co &,ut i ar mare, atta mare, atta lun#3
6ra lim$ede c, n ciuda ntunericului, &,use coama armsarului, lund-o dre$t ara uriaului'
B Nu eti n toate minile3, l mutrului .itt'
B 4, domI Co toate minile, toate3 6l tie ce &,ut' DomI .itt mer#e acolo, &ede i el'
B Cine, s &edem i noi ce anume i-a $ro&ocat o asemenea s$aim'
Dar, tocmai cnd &oi s $orneasc, se au,i din s$ate7
~ 41 ~
Vulturii deertului
B Stai $e loc, domnule .itt' Nu e nici o %antom3
Se reculese i-i duse iute $uca la ochi' !ohkadeh %u i el ntr-o cli$ #ata de tras' /artin
Caumann ochi de asemenea' )oate trei armele erau ndre$tate asu$ra lui 4ld Shatterhand, n cli$a n
care el se ridicase de +os, i&indu-se din tu%ri'
B Cun seara, salut dnsul' Lsai $utile, domnilor3 Vin ca $rieten i & transmit salutri de la
Dick i Gole-Frank'
Dintr-o dat, Lun#anul ls %linta +os i toi ceilali i urmar e1em$lul'
B Salutri de la ei8 Unde i-ai ntlnit8
B :os, la mar#inea Lacului de Sn#e, $n unde au cutat urma ele%antului'
B -nele#' *u desco$erit ce erau acele urme8
B Da3 6rau ale calului meu'
B La naia3 *re $icioare chiar att de uriae8
B Nu, are co$ite chiar delicate, dar l-am nclat cu $a$ur ca s-i $clesc $e indienii &r+mai'
Lun#anul nelese ndat des$re ce era &ora'
B 9a te uit ce mai #selni3 *cest strin a le#at calului tl$i de ele%ant, ca s-i $cleasc
urmritorii3 Domnule, e o idee %oarte un, e1celent, numai eu a mai %i $utut s-o am'
B Da, dintre toi &ntorii care ntuie ntre cele dou mri, .itt Lun#anul are cele mai minunate
idei'
B Nu #lumi, domnule3 Fr doar i $oate c sunt cel $uin tot att de inteli#ent $e ct eti i
dumneata3 Ne-am neles83
.ri&irea lui cut cu dis$re la mrcmintea curat a lui 4ld Shatterhand'
B -n aceast $ri&in n-am nici cea mai mic ndoial, rs$unse acesta' Dar, %iindc eti att de
$ers$icace, $oate &ei i,uti s-mi s$ui i cine este, de %a$t, s$iritul $e care l-a &,ut unul Co8
B Sunt #ata s n#hit un chintal de $ra% de $uc, %r unt i $trun+el, dac n-a %ost chiar calul
dumitale'
B /i se $are c-ai #hicit'
B (a s $oi deslui un asemenea lucru, nu-i ne&oie s %i n&at la liceu, ca Dick' Dar, s$une-mi,
unde au rmas el i Frank8 De ce &ii sin#ur8
B 6i n-au ine&oit s m urme,e, %iind in&itai la mas de o ceat de ooni'
Lun#anul %cu o micare de s$aim'
B Doamne S%inte3 Nu cum&a &rei s s$ui c au %ost luai $ri,onieri8
B Da' *u %ost atacai i luai $e sus3
B De ooni8 .rini8 Dui8 Una ca asta n-ar %i treuit s se ntm$le3 !ohkadeh3 /artin3 Co3
De#ra $e cai3 )reuie s $ornim du$ ei3
B Domolii-&, domnilor3, ,ise 4ld Shatterhand' *&ei idee unde anume i-ai $utea #si8
B Gaar n-am, dar nd+duiesc c ne &ei s$une dumneata3
B 5i ci oameni cre,i c au8
B 4ameni3 4are dumneata cre,i c-a $utea $ierde &remea cu numratul, cnd ar treui s-l sal&e,
$e ietul Aoto%ei3 .ot %i o sut, ori numai doi, mie totuna mi-este3 )reuie s-l sca$ ne#reit3
B Cine-ar %i ca nainte de-a lua hotrri att de tranante, s mai ate$i niel i s te lmureti
dac mai am ori nu ce&a de s$us' Nu sunt sin#ur3 9at-l a$ro$iindu-se $e camaradul meu, care &rea s
& dea un-seara'
~ 42 ~
Karl May Opere vol. 32
!innetou oser&ase c 4ld Shatterhand edea la taclale cu nite strini, aa c se a$ro$ie i el cu
caii'
.itt %u sur$rins s-l &ad n to&ria unui indian, dar cum acesta nu-i $ru cu nimic &rednic de
luat n seam, ,ise7
B 4 $iele-roie3 *cuma scos din #oace, ntocmai ca dumneata3 5i totui, om al acestor inuturi
nu $oi %i3
B Nu, chiar c nu sunt3 9ari ai dre$tate3
B Firete3 9ar indianul o %i &reunul dintre aceia cruia ttucul din !ashin#ton i-a druit cte&a
$alme de $mnt'
B *ici te neli, domnule3
B 0reu de cre,ut3
B 5i totuiH )o&arul meu nu este nici $e de$arte un om care s ai ne&oie de darurile
$reedinteluiH /ai de#raH
Fu ntreru$t de !ohkadeh, care scoase un stri#t de admiraie' )nrul indian se a$ro$iase de
!innetou i-i ,rise $uca'
B U%%3 U%%3, e1clam el' 'a"a(skamon("a(waon!
08
Lun#anul nele#ea lima siou1ilor att ct s $oat $rice$e ce &rea s s$un !ohkadeh'
B .uca de ar#int8, ntre el' S %ie, oare, ade&rat8
B 6ste 'a"a(skamon("a(waon, re$et !ohkadeh' 9ar acest r,oinic rou este !innetou, &estita
c$etenie a a$ailor'
B La naia3, stri# Lun#anul' Dar dac acest #entleman rou nu e altul dect !innetou, atunci
dumneata treuie s %iiH
Se o$ri la mi+locul $ro$o,iiei, cci ade&rul care-i str%ul#er rusc $rin minte l %cu s rmn
cu #ura deschis' Se uit ncremenit la 4ld Shatterhand, m$reun minile, n#hii de cte&a ori n sec
i continu7
B Dac indianul este !innetou, dumneata treuie s %ii chiar 4ld Shatterhand, cci aceti doi
&ite+i sunt le#ai unul de altul, ca eu cu Dick' 9-ade&rat, domnule83
B Da, nu te-ai nelat nici de data astaH
B Sunt att de ucuros, nct, dac mi-ar sta n $uteri, a des$rinde toate stelele de $e olta
cereasc i le-a atrna n co$aci, $entru a srtori cum se cu&ine inecu&ntata sear n care ne-am
cunoscut' Fii ine&enii amndoi la %ocul nostru i iertai-ne $rostiile rostite $n acum'
-ntinse minile i le strnse $e ale lor cu entu,iasm' Co tcea mlc, de ruine c luase un cal
dre$t %antom, iar !ohkadeh se trsese na$oi, $n ln# co$aci, $ri&indu-i $e noii-sosii cu o
e1$resie $lin de admiraie' La indieni, tinerii sunt de$rini cu modestia, aa c nici $rin ca$ nu i-ar %i
trecut s se a$ro$ie de ceilali, ca un e#al' La %el %cu i /artin Caumann, $ri&indu-i doar, $e aceia
des$re care au,ise $o&estindu-se attea %a$te de &ite+ie' De altminteri, cea mai %ierinte dintre
n,uinele sale dintotdeauna %usese s-i ntlneasc i s-i $oat $ri&i i asculta n &oie' S$era ca ntr-o
un ,i s le semeneH
!innetou l ls $e .itt s-i strn# mna, iar $e ceilali trei i salut serios cu ca$ul' 4ld
Shatterhand ns, &esel din %ire i nes$us de $rietenos, ddu mna $n i cu Co, i lucrul acesta l
mic $e !ohkadeh $n ntr-att nct, $unndu-i mna $e inim, l asi#ur murmurnd7
18
.uca de ar#int'
~ 43 ~
Vulturii deertului
B !ohkadeh i &a da oricnd &iaa cu $lcere $entru 4ld Shatterhand3 Goo=#h3
Du$ ce se salutar ast%el, se ae,ar cu toii n +urul %ocului' -n &reme ce 4ld Shatterhand
$o&estea, cellalt nu scotea nici o &or, ndo$ndu-i $i$a' .itt nelese c indianul &oia s %ume,e cu
ei n semn de $ace i chiar aa se i ntm$l' Du$ ce 4ld Shatterhand i termin ra$ortul, declar c,
m$reun cu !innetou, i &a eliera $e Frank i $e Dick, a$oi &or $orni cu toii ns$re >ello=stone
Ai&er' .e urm, !innetou a$rinse $i$a i se ridic' Du$ ce su%l %umul n direciile tiute, declar c
&rea s %ie 2%ratele2 noilor si cunoscui i-i trecu $i$a lui 4ld Shatterhand, acesta lui .itt, care, du$ ce
%cu cele ase micri rituale, se simi ncurcat, netiind dac se cade s o treac ieilor i chiar
ne#ruluiH !innetou, care i nuise #ndurile, art cu ca$ul ns$re cei trei i ,ise7
B Fiul Vntorului de Uri a ucis un urs cenuiu' !ohkadeh este n&in#torul ,imrului al'
*mndoi &or %i &ite+i de seam' Se cu&ine deci s %ume,e cu noi $i$a $cii' (e s mai s$un des$re
omul ne#ru, care a a&ut ndr,neala de a n%runta un s$iritH
6ra o #lum, de care altdat s-ar %i rs, dar %umatul $i$ei $cii este o ceremonie n tim$ul creia
&eselia nu-i are locul' Firete, Co simi ne&oia s-i restaileasc re$utaia' (nd, n cele din urm,
$rimi i el $i$a, %cu o seam de #esturi lar#i, ridic mna ca $entru +urmnt i ,ier7
B Co este domI Co, erou #entleman3 6ste $rieten i $rotector la domI !innetou i la domI 4ld
Shatterhand' 4moar toi dumanii lor' Face tot $entru ei' 6lH elH elH la urm omoar $e el sin#ur3
*cesta era un +urmnt de $rietenie la su$erlati&3 Aosto#olea ochii i strn#ea din dini, ca s arate
tuturor c aceast ceremonie are $entru el o sacr nsemntate'
Firete ns c nimnui nu-i ardea de rs' .itt Lun#anul era #ro,a& de nec+it tiindu-l $e Dick n
minile oonilor, iar /artin era i el n#ri+orat din $ricina lui Gole-Frank'
*mndoi erau #ata s-i $rime+duiasc &iaa $entru a-i eliera $rietenii i i ,oreau mereu $e
ceilali s $orneasc la drum' *cetia se n&oir' (t $utur mai re$ede, cei ase oameni o luar na$oi
$e acelai drum $e care &eniser, n +osul celor dou #enuni' 4dat ieii din $r$astia cea mai adnc,
cotir la stn#a, ns$re nord, dar nu naintaser cine tie ct, cnd !innetou i o$ri calul' (eilali
%cur, ndat, la %el'
B !innetou &a mer#e nainte, s$use el' Fraii mei $ot s m urme,e n $as #rit, dar %erindu-se
de cel mai mic ,#omot' Vei %ace tot ce & &a cere 4ld Shatterhand'
Desclec i se ocu$ o &reme de co$itele calului su, a$oi nclec iari i o $orni n #alo$'
)ro$otul calului rsun ncet, nuit, ca i cum cine&a ar %i tut cu $umnii n $mnt'
B (e-a %cut8, ntre .itt'
B N-ai &,ut c adineaori, cnd mer#eam alturi, mi-a cerut nclmintea de $a$ur8 * le#at-o
de co$itele calului, $entru a nu %i au,it i $entru a au,i el nsui mai ineH
B 5i de ce asta8
B 5oonilor nu le-a trecut $rin ca$ c cei doi $ri,onieri $ot s ai camara,i $rin a$ro$iere'
($etenia lor ns, Vitea,ul-,imru, este mult mai nele$t i mai chi,uit dect oamenii si' 6l &a
nele#e c cei doi &ntori nu s-au a&enturat sin#uri $rin aceste inuturi $rime+dioase i e %oarte $osiil
s %i trimis iscoade ncoace'
B Dar %r nici un %olos' (um ne-ar $utea #si $e ntuneric8 6i haar n-au unde suntem i nici
urmele nu ni le $ot &edea'
B Dumneata, domnule .itt, eti renumit $entru dicie i isteime, aa c nu $ot dect s m mir
de asemenea &ore' 5oonii i au aici terenurile de &ntoare i de $unat, aa c locurile astea le
~ 44 ~
Karl May Opere vol. 32
sunt %oarte cunoscute'
B Firete3
B (re,i dumneata c nite &ntori $recaui ar %i ca$aili s $o$oseasc aici, su cerul deschis, n
nisi$urile lacului de odinioar8
B -n nici un ca,'
B *adar, s-ar o$ri doar ntr-o &ale sau o $r$astieH Dar $oi s $arcur#i ntrea#a distan %r s
#seti, n a%ara &echiului curs de a$ $e care l-au urmat oonii, nici o alt scoitur de &ale, n a%ara
celeia n care ai $o$osit dumnea&oastr' *colo i numai acolo au s & caute3
B La dracuI3 *a este, ai $er%ect dre$tate3
B Dar mai e ce&a3 -n locuri ca acestea, to&arii se des$art de oicei numai $entru scurt tim$'
Vitea,ul-,imru tie c treuie s %ii $rin a$ro$iere, n &reo r$ lturalnic, dintre acelea $e care un
om iste le $re%er $r$astiei $rinci$ale' *a stnd lucrurile, oonii ar ti e1act unde s & #seasc'
!innetou a luat-o nainte tocmai $entru ca noi s nu %im desco$erii de e&entualii lor s$ioni'
.itt omni ce&a cu +umtate de #las' a$oi ,ise7
B Foarte ine, domIle3 Dar, oricum, ncercarea a$aului $are a %i %r s$eran' (um i-ar $utea el
diui $e e&entualii s$ioni, n aceast ntunecime, %r a %i el nsui &,ut ori au,it8
B N-ar treui s ntrei, cnd este &ora des$re !innetou' /ai nti, are un cal e1traordinar,
des&rit dresat, care, de $ild, la intrarea n $r$astia lturalnic, ne-a a&erti,at lmurit de $re,ena
&oastr, iar acum, dei naintm m$otri&a &ntului, are s-i ntiine,e st$nul de la mare distan de
a$ro$ierea oricrei %iine' *$oi, nu-l cunoti $e a$a' *re simuri ascuite, de animal slatic, iar ceea
ce nu i s$une au,ul, &,ul sau mirosul, intuiete cu a+utorul unui instinct s$ecial, $e care l au numai
aceia care au trit dintotdeauna ntre slticiuni'
B Gm3 *m i eu aa ce&a3
B 6u de asemenea, dar n aceast $ri&in nu m $ot com$ara cu !innetou' Nu uita a$oi c el i-
a nclat calul, $e cnd oonii, la drum %iind, nu $ot e&ita tro$otul armsarilor' Numai a+uni n r$
&or descleca i se &or %uria mai de$arte'
B 61$licaiile dumitale au %ost att de lim$e,i nct sunt ne&oit s te cred' *m s-i mrturisesc
ns c i eu am %cut multe is$r&i i am tras $e s%oar o sumedenie de oameni istei' De aceea am
a&ut ntotdeauna o $rere destul de un des$re $ro$ria mea $ersoan, &d ns c n %aa dumitale
treuie s m dau tut' !innetou, $lecnd, ne-a s$us s te ascultm, i asta m-a +i#nit ntruct&a'
Aecunosc totui c a a&ut dre$tate i m las din toat inima condus de &oi doi'
B .oate c ai neles #reit' 6u nu-mi dau aere de su$erioritate i sunt de $rere c %iecare $oate %i
de %olos celuilalt cu nsuirile i cu e1$eriena sa, du$ cum nici unul din noi nu $oate aciona de ca$ul
su' *a treuie s %ie i aa &om %ace3
B Dar cum &om aciona n ca,ul n care &om ntlni iscoadele8 Vom %i ne&oii s le ucidem, nu-i
aa8
B Nu3 Dumneata treuie s tii c sn#ele omenesc este o licoare %oarte $reioas' !innetou i
4ld Shatterhand nu-l &ars dect atunci cnd e nea$rat ne&oie' (u indienii sunt $rieten' 6i tiu c eu
nu sunt dintre aceia care i silesc mereu s-i a$ere dre$turile cu cuitul' 4mul rou lu$t din
de,nde+de, iar eu m-am de$rins a-l crua chiar i atunci cnd mi se arat duman, %iindc am neles c
de toate relele nu el este &ino&at' De aceea n-am de #nd a s&ri &reun asasinat3
B Dar cum alt%el ai &rea s ri$oste,i oonilor, ct &reme tii ine c, dac-i &om ntlni, se &or
~ 45 ~
Vulturii deertului
a$ra cu $uca, cu mciuca, cu cuitulH
B 6i3 Adare3 Vom &edea la tim$ul $otri&itH Dar, stai $e loc3 /i se $are c &ine a$aul3
4 cli$ mai tr,iu, ne&,ut i neau,it, !innetou se o$ri ln# dnii'
B Dou iscoade3, ,ise el scurt'
B Cine, rs$unse 4ld Shatterhand' !innetou, .itt i cu mine rmnem aici' (eilali o iau la
#oan, clare, $rin nisi$' Le &om da i caii notri, iar ei &or ate$ta $n ce i &om chema'
Sri +os de $e cal, asemenea i .itt' !innetou dduse de+a lui !ohkadeh drlo#ii calului su'
.utile le le#ase strns de a' -n cte&a cli$e, cei trei dis$rur'
B (e %acem8, ntre .itt'
B N-ai nimic de %cut, dect s a#i ine de seam, rs$unse Shatterhand' )e rea,emi de co$ac,
ca s nu %ii &,ut' 9a seama, &in3
B .hidarteb, ni ow9eh!
0&
2 o$ti a$aul, %cnd un #est la drea$ta i la stn#a, a$oi nu se mai &,u'
.itt se s$ri+ini ine de co$ac' La doi $ai de el, Shatterhand se trntise la $mnt' (ei doi indieni
se a$ro$iau destul de iute, &orind ntre dnii ntr-un dialect care do&edea c sunt ntr-ade&r ooni'
*$oi, l &,u ridicndu-se i re$e,indu-se'
B .arit!
31
2 stri# unul din s$ioni, a$oi nu se mai au,i nimic'
Lun#anul se arunc nainte' 6l ,ri cte doi oameni $e %iecare cal, atacatorii a%lndu-se n s$inarea
celor atacai' *rmsarii, s$eriai, se smuceau n toate $rile, ,adarnic' (ei doi rai i ineau strns
&ictimele, controlnd totodat i caii' Du$ o lu$t scurt n&inser de%initi&'
B .arki?
30
2 ntre alul, $ri&ind ns$re drea$ta'
B .arki, rs$unse !innetou'
Shatterhand sri +os, cu o iscoad n rae' *cesta i $ierduse cunotina'
B Gei3 4ameni uni, &enii ncoace3
La acest stri#t' !ohkadeh, /artin i Co se n%iinar $e dat'
B *m $us mna $e ei' Vor %i le#ai $e cai cu %rn#hii i ne &or nsoi $retutindeni' -n acest chi$,
a&em doi ostatici care ne $ot %i %olositori ntr-o mulime de m$re+urri'
-ntre tim$, oonii nce$ur s-i &in n simiri' Se tre,ir de,armai i strns le#ai de mini' Fur
suii $e cai, cu raele la s$ate i cu $icioarele su $ntecele calului, $rinse cu o %rn#hie trainic'
4ld Shatterhand i in%orm c la cea mai mic ncercare de m$otri&ire &or %i omori' *$oi i
continuar drumul' Dei s$ionii %useser $rini, !innetou mer#ea, totui n %runte'
Du$ ct&a &reme a+unser din nou la acel curs de a$, du$ care treuiau s-o ia la stn#a, ns$re
muni' (lreii cotir' Nu &oreau nimic, cci s-ar %i $utut ca &reuna din iscoade s tie en#le,ete i
s nelea# ce-i s$uneau'
Du$ &reo +umtate de or se ntlnir cu !innetou, care naintase mult i a$oi se o$rise'
B Fraii mei $ot s descalece, ,ise el' 5oonii sunt $e-aici, $rin $durea de $e deal' /er#em du$
ei'
Nu era lucru uor, din $ricina $ri,onierilor, care treuia s rmn le#ai de cai' Su co$aci era
ntuneric e,n i erau ne&oii s $i$ie cu o mn naintea lor, a$oi s tra# caii du$ dnii'
!innetou i 4ld Shatterhand i asumaser cea mai mare rs$undere' 4 luaser nainte, innd de
19
6u $e acesta, tu $e acela3
20
(ine3
21
0ata8
~ 46 ~
Karl May Opere vol. 32
drlo#i caii $ri,onierilor' *ia acum se $utea &edea ct de $reioi le erau armsarii, cci ei aler#au
du$ st$nii lor ntocmai ca nite cini i, cu toat #reutatea drumului, nu scoteau nici cel mai sla
s%orit, $e cnd ceilali cai, rmai n urm, scoteau tot %elul de ,#omote' -n s%rit, a$aul se o$ri'
B Fraii mei au a+uns, s$use el' .ot s-i $ri$oneasc armsarii i a$oi s ne a+ute s le#m
$ri,onierii de co$aci'
Se ddu urmare acestui ndemn' S$ionii %ur imoili,ai cu strnicie, li se astu$ar #urile n aa
%el nct s $oat res$ira numai $e nas, a$oi a$aul i ndemn $e ceilali s-l urme,e'
-i conduse doar ci&a $ai' Valea, $e care &eniser dins$re rsrit coora s$re a$us' :os era
cldarea &ii des$re care le &orise !innetou' Dintr-acolo se &edea lumin de %oc' Aestul era cu%undat
ntr-o e,n de ne$truns'
B *adar, colo +os treuie s se a%le i Aoto%eiul meu, ,ise .itt' 4are ce-o %i %cnd8
B (e $oate s %ac un $ri,onier al indienilor83 Nimic3, rs$unse tnrul Caumann'
B 4ho, nu-l cunoti $e Dick al meu, %iule3 (u si#uran c i-a %cut de+a un $lan i nu atea$t
dect un $rile+ ca s $lece $uin la $limare, chiar i %r &oia $ieilor-roii'
B Fr noi nu-l $oate aduce la nde$linire, remarc 4ld Shatterhand' (red c s-a i,uit $e noi'
B *tunci s nu $ierdem &remea' S trecem la trea, domnilor3
B Firete, dar ncet i cu $recauie, unul du$ altul' )otui, cine&a treuie s rmn cu $ri,onierii
i cu caii' (ine&a n care ne $utem ncrede' !ohkadeh3
B U%%3, e1clam tnrul indian, cu totul ncntat de $reuirea $e care i-o arta 4ld Shatterhand'
De %a$t, era o mare ndr,neal s-l lase $e tnr sin#ur cu $ri,onierii i cu ntre# a&utul lor, dar
sinceritatea cu care !ohkadeh i $usese &iaa n minile lui 4ld Shatterhand cti#ase inima acestuia'
*%ar de asta, el a&ea ncredere n calmul %lcului, dotat cu toate nsuirile care se cer ntr-un
asemenea $ost cu rs$undere7
B )nrul meu %rate rou &a $,i $ri,onierii cu cuitul n mn, i ordon el, iar dac &reunul
dintre ei &a ncerca s %u#, ori s %ac &reun ,#omot, !ohkadeh $oate s-l %ac ne&tmtor'
B *a &a %ace !ohkadeh3, ,ise acesta $e un ton solemn, du$ care se $utea oser&a ct de mult
i luase n serios misiunea'
-i scoase $umnalul i se ae, +os, ntre $ri,onieri' (ei cinci i nce$ur coorul ane&oios'
.anta era, cum am mai s$us, destul de $o&rnit' (o$acii erau dei, unul ln# altul, iar ntre ei era
atta %run,i, nct ndr,neii notri aia $uteau s nainte,e' (u atenia ncordat, ncercau s nu %ac
nici cel mai mic ,#omot' Sim$la ru$ere a unei cren#i $utea s-i trde,e i s le $rime+duiasc &ieile'
!innetou mer#ea nainte' 4chii lui de $isic &edeau ine n ntuneric' -n urma lui &enea /artin
Caumann, a$oi .itt Lun#anul i Co' 4ld Shatterhand ncheia irul'
)recuser mai ine de trei s%erturi de or $n s %i strtut o distan $entru care, la lumina ,ilei,
le-ar %i treuit cel $uin cinci minute' *cum se a%lau +os, n cldarea &ii, la mar#inea $durii, acolo
unde $mntul era aco$erit cu iar, nu cu co$aci' Doar $e ici-colo mai $uteai &edea cte un arust
sin#uratic'
Focul lumina inior, semn c era neaco$erit i c oonii se credeau n si#uran'
-n &reme ce alii $un lemnele unele $este altele, lsndu-le cu$rinse de %oc $e toate deodat,
%cnd mult %um i m$rtiind %lacra ce $oate %i &,ut de de$arte, indienii aea, ucile de lemn
cu &r%urile orientate ns$re mi+loc, ca ra,ele unui cerc' -n mi+loc arde o %lacr mic, ntreinut
mereu, cci lemnele sunt m$inse deo$arte $e msur ce ard' 6 un %oc ndestultor $entru toate ne&oile
~ 47 ~
Vulturii deertului
$ieilor-roii, o %lacr $otolit, uor de ascuns, care %ace att de $uin %um nct de la de$rtare nici nu
$oate %i ,rit' 6i se $rice$ s alea# i %elul de lemn care, ar,nd, s m$rtie cel mai $uin miros'
9,ul de %um este nes$us de $rime+dios n Vest, cci nasul %in al indienilor l simte de la mare, %oarte
mare distan'
(iudenia consta n %a$tul c aici %ocul era ntreinut du$ oiceiul alilor, iar mirosul de carne
%ri$t um$luse ntrea#a &ale' !innetou, iscoditor, sori aerul i o$ti7
B 'okasshi(si(teh
33
'
6l a&ea simurile att de ascuite, nct $utea s deoseeasc $n i $artea animalului din care era
tiat carnea'
Lrir trei corturi mari' 6le %ormau colurile unui triun#hi ascuit, al crui &r% se a%la chiar n
$rea+ma celor ce ascultau' (ortul cel mai a$ro$iat de ei era m$odoit cu $ene de &ultur, semn c era
locuit de o c$etenie' -n mi+locul triun#hiului ardea %ocul' (aii $icilor roii $teau lieri i
nem$iedicai $rin iar, iar r,oinicii edeau n cerc i-i tiau uci din %ri$tura care se %ri#ea ntr-o
ea$' (u toate c se simeau n si#uran, $useser totui ci&a $a,nici care se $limau ncolo i
ncoace, su$ra&e#hind locul'
B -ndrcit $o&este3, omni .itt' (um ne scoatem noi to&arii de acolo8 (e credei, domnilor8
B /ai nti am &rea s au,im $rerea dumitale, domnule .itt, rs$unse 4ld Shatterhand'
B * mea8 Dar n-am nici una3
B -ncearc s te #ndeti $uin3
B Nu a+ut la nimic' *lt%el socotisem eu lucrurile' Dar aceti er$i-roii n-au $ic de minte' Se
#hemuiesc cu toii ntre corturi, la %oc, ast%el nct nu mai e cu $utin s-i scoi de acolo' *sta $uteau
s n-o %ac'
B Se &ede ct de colo c-i $lace treaa uoar i %r taie de ca$' .oate-ai %i &rut ca indienii s
%i instalat chiar un tram&ai de la corturi $n la noi, care s i-l li&re,e $e #rsan ct ai ,ice $ete3
Numai c $entru aa ce&a nu-i ne&oie s &ii n Vest'
B Foarte ade&rat3 (el $uin dac am ti n ce cort se a%l cei doi'
B .resu$un c n cel al c$eteniei'
B *tunci, am s & %ac o $ro$unere' Ne %urim ct $utem mai a$roa$e i, cnd ne ,resc,
trm $e ei' Stri#m i %acem un troi att de #ro,a&, nct ei &or crede c suntem o sut de ini i,
de %ric, o &or lua-o la sntoasa' Lum $ri,onierii din cort i %u#im ct $utem' (um & $lace $lanul
meu8
B 6 ct se $oate de $rost3
B 4ho, cre,i dumneata c o s #seti ce&a mai un8
B Nu susin c a a&ea ce&a mai un dar, n orice ca,, nici ce&a mai $rost'
B Domnule3 *sta-i o o%ens3 6u sunt .itt Lun#anul3
B 4 tiu de ct&a &reme3 Nu intenionam s te +i#nesc' Dar, $ri&ete, se &ede de la o $ot c
indienii au armele la ndemn' 5i nu-s nici $e de$arte chiar att de $roti $e ct ai &rea dumneata'
Dac ne n$ustim asu$ra lor, se &or ,$ci la nce$ut, dar numai o cli$, a$oi &or $orni m$otri&a
noastr cu $uteri s$orite' 5i, chiar dac am n&in#e, ar cur#e mult, %oarte mult sn#e, iar treaa asta ar
treui e&itat' N-ar %i mai ine s #sim calea care ne $oate duce la int %r &rsare de sn#e8
B Fr doar i $oate, domIle, iar dac &ei #si o ast%el de cale, eti demn de toat lauda'
22
S$inare de i&ol'
~ 48 ~
Karl May Opere vol. 32
B .oate am i #sit-o' Dar &reau s aud i $rerea lui !innetou'
Vori un rstim$ cu a$aul, n lima lui, $e care ceilali n-o nele#eau, a$oi se ntoarse iari
ns$re .itt7
B Da, &oi da lo&itura m$reun cu !innetou' Stai linitii aici' (hiar dac nu ne &om ntoarce
de#ra, nu & micai din loc i %erii-& ca de %oc s %acei ce&a' Dac, ns, &ei au,i de trei ori un
rit de #reiere, asta nseamn c a&em ur#ent ne&oie de a+utor'
B -n ce %el ar treui s & a+utm8
B Venind ncet i ne&,ui ns$re cortul cel mai a$ro$iat' !innetou i cu mine ne &om strecura
ntr-acolo' Dac &om %i n ne&oie, &ei au,i semnalul des$re care &-am &orit'
B Dar cum $oi imita ritul unui #reiere8
B (u a+utorul unui %ir de iar' Dac strn#i minile ast%el nct de#etele mari s se atin# i
li$eti ntre ele un %ir de iar ine ntins, ntre cele dou noduri rmne o %erestruic n care %irul $oate
s &ire,e' -n %elul acesta $oi oine un soi de instrument mu,ical' Dac su%li scurt, 2%ir-%ir-%ir2,
a$ro$iind #ura de de#et, se $roduce un rit %oarte asemntor cu acela al #reierului' Firete c se cere
i $uin de$rindere'
!innetou inter&eni tranant7
B Fratele meu $oate s e1$lice acest lucru i mai tr,iu' S nce$em3
B Cine3 S lum la noi i semnele8
B Firete3 5oonii treuie s tie cine i-a &i,itat3
/uli &ntori din Vest, $recum i indienii de seam se %olosesc de anumite semne $entru a-i %ace
cunoscut $re,ena $rietenilor sau dumanilor' Cunoar, semnul $oate %i tiat n urechea, ora,ul,
%runtea sau mna celui ucis' (ine #sete mai tr,iu cada&rul i recunoate semnul, tie cine l-a ucis ori
scal$at'
!innetou i 4ld Shatterhand i tiar cte&a ramuri scurte din arustul cel mai a$ro$iat i le
n%i$ser n cin#toare' .utile nu le luar cu dnii'
.ornir a$oi, culcai la $mnt, micndu-se nainte, ns$re cortul tiut, ae,at la o de$rtare de
&reo o$t,eci de $ai'
Capitolul VI - La ooni
-n $lin $reerie, s te %urie,i la duman, nu-i lucru uor' Dac nu-i &reo $rime+die de seam, te
$oi tr $e mini i $e #enunchi' /odul acesta de de$lasare las ns urme, mai ales n iar' Dac eti
ns silit s te %ereti cu %oarte mult luare-aminte, atunci treuie s te miti s$ri+init numai n &r%urile
de#etelor de la mini i de la $icioare' Deoarece treuie s ntin,i mult memrele, $entru ca tru$ul s
stea %oarte a$roa$e de $mnt, %r s-l atin#, totui, ntrea#a #reutate a cor$ului se &a s$ri+ini $e
&r%ul de#etelor' (a s $oi re,ista unei ast%el de ncercri, ai ne&oie de o neoinuit $utere, $rice$ere
~ 49 ~
Vulturii deertului
i e1erciiu de ani de ,ile' 5i, aa cum nottorii &oresc des$re un crcel care le $oate $ierde &iaa, tot
aa oamenii $reeriei tiu c e1ist i un crcel al %uriatului, cu nimic mai $uin $rime+dios dect
cellalt' (ci, nu-i $uin lucru s %ii desco$erit i %cut $ri,onier de duman, $oate chiar ucisH
-n tim$ ce te %urie,i n acest chi$, treuie s $ri&eti ine $mntul i n-ai &oie s $ui mna sau
&r%ul $iciorului $n n-ai cercetat %oarte ine locul' De e1em$lu, dac mna ori $iciorul dau de o
rmuric neoser&at, uscat, %rn#nd-o, acest ,#omot, im$erce$tiil multora, $oate aduce du$ sine
desco$erirea sau chiar moartea cura+osului'
Sunt &ntori de$rini s deoseeasc dac ,#omotul a %ost %cut de un om sau de un animal' (u
tim$ul, simurile lor se $ot ascui att de mult, nct, stnd +os, aud $n i cderea unei %run,e &etede,
#hicind totodat dac a c,ut sin#ur sau a %ost atins din ne#are de seam de o mn ascuns'
*cela care tie s se %urie,e are s $un &r%urile $icioarelor e1act n acelai loc n care a $us
&r%urile de#etelor de la mini, cci ast%el rmn i mai $uine urme, i mai uor de ters'
*deseori e ne&oie ca ele s dis$ar' (ei din Vest se %olosesc de e1$resia 2a nimici2' Du$ ce-au
i,utit s se %urie,e $n n $rea+ma unui $o$as, la ntoarcere, ei nce$ $artea cea mai ane&oioas a
ntre$rinderii' Nimeni nu treuie s a%le de trecerea lor $e-acolo' De aceea, cu a+utorul minii dre$te,
inndu-i echilirul $e de#etele de la mna i de la $iciorul stn#, ter# asolut toate urmele, lsnd
locul neted ca-n $alm' 4r, numai acela care s-ar ncumeta s ncerce a se menine, %ie i numai $entru
cte&a minute, n aceasta $o,iie, ar $utea nele#e ce #roa,nic ncordare se cere &ntorului, oli#at
s stea cte&a ore s$ri+init ntr-un $icior i n de#etele unei sin#ure mini'
De data aceasta lucrurile se $etrecur aidoma' 4ld Shatterhand, mer#nd nainte, i !innetou n
s$atele su, naintau n %elul $e care tocmai &i l-am descris' *lul treuia s cercete,e $mntul,
centimetru cu centimetru, iar indianul se strduia s se in e1act $e urmele celui dinti' *adar,
naintau %oarte ncet'
9ara era nalt de a$roa$e un cot' .e de-o $arte, era ine, cci se $uteau ascunde cu mult
uurin, dar, $e de alt $arte, amndoi erau contieni de %a$tul c, ntr-o iar nalt, %iecare urm era
mai lesne de &,ut'
.e msur ce naintau, recunoteau tot mai lmurit amnuntele ad$ostului' -ntre ei i la#r, o
santinel mer#ea cu $as msurat' Dar, oare, era cu $utin s a+un# neoser&ai $n la cort8
B S atace !innetou santinela8, o$ti e%ul a$ailor'
B Nu3, se m$otri&i 4ld Shatterhand' 6u mi cunosc lo&itura i m i,ui $e dnsa'
-ncet, ncet, ntocmai ca nite er$i, a+unser tot mai a$roa$e de $a,nic, care $rea tnr i nu
$urta alte arme dect un cuit la ru i o $uc lsat slood $e umr' 6ra mrcat ntr-o $iele de
i&ol, iar ora,ul i era &r#at n dun#i roii i ne#re, culorile r,oiului aa c cei doi nu-i $utur
distin#e trsturile' De alt%el, sttea mai mult cu s$atele ctre dnii, $ri&ind mereu ns$re ad$ost'
.roail c mirosul crnii care se %ri#ea la %ocul de acolo l momea mai mult dect i-ar %i $ermis
ndatorirea sa de santinel' )reuie s recunoatem, ns, c nici dac i-ar %i inut $ri&irile n
$ermanen aintite ns$re intrui, tot i-ar %i %ost cu ne$utin s-i oser&e, cci cor$urile lor ntunecate
se conto$iser, $arc, cu iara i cu $mntul' 9ar cnd se micau, o %ceau cu mult #are de seam,
numai n umra $e care o %cea cortul n $artea o$us %ocului'
*+unser la o$t $ai de santinel' *cesta, tot $ind ncoace i ncolo, clcase iara ntr-o sin#ur
direcie' (a s nu lase nici o urm, 4ld Shatterhand i !innetou treuiau s-l atace strecurndu-se $e
aceast dr %cut de $aii iatului'
~ 50 ~
Karl May Opere vol. 32
9ar el, odat a+uns la $unctul cel mai nde$rtat, %cea stn#a-m$re+ur i $ornea ncet na$oi' )recu
$e ln# ei, mistuindu-se ntr-un con de umr'
B Ae$ede3, o$ti !innetou'
4ld Shatterhand se ridic' Din dou salturi a+unse n s$atele indianului care, au,ind ,#omotul, se
ntoarse %ul#ertor, $rea tr,iu ns, cci $umnul lui 4ld Shatterhand se i atuse asu$ra lui' 4 sin#ur
lo&itur n tm$l i santinela se i $rui la $mnt' Din dou srituri, !innetou %u alturi de 4ld
Shatterhand'
B * murit8, se interes el'
B Nu3 6 doar leinat3
B Fratele meu $oate s-l le#e' !innetou are s-i ia locul'
Lund $uca $a,nicului i, $unnd-o la umr, nce$u s se %ie ncolo i-ncoace, aa cum %cuse
mai nainte oonul' De la distan $utea %i cu mult uurin con%undat cu acesta' Se $lima aa,
mereu, de colo $n colo, n &reme ce 4ld Shatterhand se a&entur $n la cortul e%ului' -ncerc s
ridice $uin $n,a, ca s $oat $ri&i nuntru, dar %iind $rea ntins, se &,u ne&oit s-o des$rind de $e
$ar' )reaa asta era nes$us de $ericuloas i cerea mult #are de seam, cci, dac-ar %i %ost oser&at
dinuntru, totul ar %i %ost $ierdut' -ntin,ndu-se $e $mnt ct era de lun#, se strecur nuntru'
(eea ce &,u l sur$rinse, cci nici $ri,onierii i nici unul dintre ooni nu se a%lau nuntru' Doar
e%ul, sin#ur, edea $e o $iele de i&ol, %umnd mirositorul )innik(kinnik %cut din tutun, amestecat
cu scoar de salcie ori cu %run,e de cne$ slatic i $ri&ind $rin cortul deschis $e +umtate
ns$re ,ar&a din +urul %ocului de $o$as' 4ld Shatterhand se a%la e1act n s$atele lui i tia ine cam ce-
ar %i %ost de %cut' )otui, nu &oi s lucre,e %r a se s%tui n $realail cu a$aul' *adar, ls $n,a n
+os, se nde$rt niel, smulse un %ir de iar, ncolcindu-i-l ntr-un %el a$arte n +urul celor dou
de#ete mari' 4 sin#ur dat doar, se au,i un rit suire'
B :ho(in$(kai!
35
, #ri un oon dintre cei a%lai n $rea+ma %ocului'
Jritul era un semnal $entru !innetou' *$aul i $str $asul msurat, $lin de demnitate, $n
cnd a+unse n umra cortului, unde nu mai $utea %i ,rit de ooni' Le$d $uca n iar, lsndu-se
i el +os, nce$nd s se %urie,e %oarte re$ede ns$re cort' *+uns acolo o$ti7
B De ce m cheam %ratele meu8
B (red c &a treui s schimm $lanul, rs$unse Shatterhand, tot att de ncet' .ri,onierii nu se
a%l n cort'
B *sta nu e ine, %iindc &a treui s-o lum na$oi i s ne trm ns$re corturile din $artea
cealalt' 5i toat treaa $oate s in $n la ,iu'
B Nu e ne&oie, cci 4ithka-$eta" este nc acolo, nuntru'
B U%%3 (hiar e%ul8 6 sin#ur 8
B Da3
B *tunci n-a&em ne&oie s lum $ri,onierii' .rin,ndu-l $e e%, i $utem sili $e ooni s-i
eliere,e imediat $e Dick i $e Gole-Frank3
B Fratele meu are dre$tate' Dar oonii de la %oc $ot s &ad n cort8
B Da3 Dei lumina %ocului nu a+un#e $n la locul unde ne &om a%la noi'
B Vor oser&a ndat ce e%ul lor nu &a mai %i acolo'
B Vor crede c s-a tras mai na$oi, n umr' Fratele meu !innetou &a %i #ata s-mi sar n
23
(nt #reierele3
~ 51 ~
Vulturii deertului
a+utor, n ca,ul n care nu &oi i,uti dintr-o dat'
5oa$tele lor %ur att de uoare, nct nici un su%lu nu r,tu $n la cort'
!innetou ridic inior $n,a, ast%el nct 4ld Shatterhand se $utu strecura nuntru, tr'
Vitea,ul nostru %cu asta att de ncet, nct c$etenia oonilor nu $utu n nici un %el s-i dea seama
de $rime+dia care-l amenina'
Shatterhand $trunse n cort' *$aul se strecur i el $e +umtate nuntru, ca la ca, de ne&oie s-i
$oat %i de a+utor' (t ai cli$i, oonul %u a$ucat de #t, ls s-i cad $i$a i, uluit, tu de cte&a ori
aerul cu raele, care a$oi i c,ur ne$utincioase' *cum ,cea a$roa$e %r rsu%lare'
4ld Shatterhand l trase din cercul de lumin ns$re $artea ntunecat a cortului, a$oi, trndu-l
mereu, iei a%ar'
B S-a %cut3, o$ti !innetou' (um l ducem de aici8 Va treui s-l $urtm i, $e deasu$ra, s
ter#em i urmele'
B Ne#reit, &a %i %oarte #reu'
B 5i ce %acem cu santinela $e care am le#at-o8
B 4 lum cu noi' (u ct &om a&ea mai muli $ri,onieri, cu att mai uor i &om recu$era $e
$rietenii notri'
B *tunci, %ratele meu are s-l $oarte $e e%, iar !innetou $e cellalt' Urmele nu le &om $utea
ter#e i &a treui s mai &enim o dat'
B Da, din nenorocire3 Vom $ierde o #roa, de tim$ $reiosH
Se o$ri locului, str%ul#erat' Dintr-o dat rsunase un i$t $uternic, $trun,tor7
B :i$uw(ih, tiyuw(ih!
36
B S-a tre,it santinela' S %u#im3, ,ise Shatterhand' .e $rini i lum cu noi3
!innetou se i re$e,i ns$re locul unde era le#at oonul, l slt $e umeri i %u#i cu el'
-n ciuda $rime+diei, 4ld Shatterhand mai rmase cte&a cli$e n dosul cortului' Scoase cren#uele
$e care le tiase, mai ridic o dat $n,a cortului i le n%i$se n $mnt ncruciate' *$oi l n%c $e
e% i o lu la sntoasa'
5oonii e,user a$roa$e de %oc' 4chii lor, oinuii cu lumina, nu se $utur acomoda dendat cu
ntunericul no$ii, aa cum de alt%el $resu$usese i 4ld Shatterhand' Se ridicaser n $icioare, $ri&ind
n #ol, %r a $utea ns deslui nimic' .e de alt $arte, nu nele#eau de%el din ce $arte &enise stri#tul
de a+utor' *a se %ace c !innetou i 4ld Shatterhand i,utir s se ntoarc na$oi, te%eri i
ne&tmai'
.e drum, a$aul se o$rise o sin#ur dat, i asta %iindc i %usese $este $utin s astu$e #ura
oonului cu mna' .ri,onierul nu mai $utea cere nc o dat a+utor, dar scoase un #eamt att de
$uternic, nct !innetou treui s-l strn# niel de ere#at'
B La naia, $e cine crai acolo8, se interes .itt Lun#anul, cnd cei doi ooni %ur aruncai +os'
B 4statici, l lmuri Shatterhand' .unei-le clu n #ur i le#ai-i ct se $oate de ine'
B 5e%ul8 (e lo&itur3 Des$re asta tiu i eu c-o s se duc &estea3 S-l r$eti $e Vitea,ul-,imru
din mi+locul alor si3 *a ce&a numai 4ld Shatterhand i !innetou sunt n stare s %$tuiasc3
B Vor mult srcia omului3 )reuie numaidect s ne ducem $e deal, la caii notri3
B Fratele meu nu treuie s se #reasc, ,ise a$aul' De aici $utem &edea chiar mai ine dect
de sus'
24
Dumani, dumani3
~ 52 ~
Karl May Opere vol. 32
B Da, cred c ai dre$tate, ncu&iin 4ld Shatterhand' -n nici un ca, n-o s le dea $rin #nd s
&in aici' 6i nu tiu nici ci suntem, nici cu cine au de-a %ace' Se &or mr#ini s-i ia ct mai multe
msuri de si#uran i de-aia n ,ori se &or #ndi s ntre$rind ce&a'
B !innetou le &a da o lecie care le &a tia cura+ul de a-i $rsi ad$ostul'
-i lu re&ol&erul, a$ro$iindu-i %oarte tare #ura de $mnt' Shatterhand nelese $e dat ce a&ea de
#nd'
B Stai3, ,ise el' Nu treuie s ,reasc scnteia, ca s nu-i $oat da seama unde ne a%lm' (red
c-i &om $utea $cli doar cu ecoul' Dai-mi hainele &oastre, domnilor3
.itt Lun#anul i le$d de $e umeri %aimoasa manta de cauciuc, urmat de ceilali care ascultar i
ei de $orunca lui Shatterhand' (r$ele %ur inute n %a i !innetou a$s de dou ori $e tr#aci'
-ndat ce $ornir m$ucturile, uuiturile %ur re$etate de $ereii &ii i, %iindc nu se iscase nici o
scnteie, oonii nu se $utur n nici un %el dumiri din ce $arte &enea troiul' As$unser cu un urlet
#ro,a&'
(nd au,ir stri#tul7 :i$uw(ih, ti$uw(ih!2 sriser n $icioare, cum am mai s$us, ncercnd s-i
&ad' Numai c, n s%rit, atunci cnd ochii li se de$rinseser cu ntunericul, Shatterhand i !innetou
se a%lau de+a n si#uran' .e urm, cnd mai muli r,oinici roii se a$ro$iar de intrarea cortului i
se uitar nuntru, l #siser #ol'
B Vitea,ul-,imru s-a dus s ntree santinela, i ddu cu $rerea unul din ei'
B Fratele meu se neal, rs$unse un altulF e%ul nu $utea s $lece din cort, %r s-l &edem i
noi'
B Dar nu e aici3
B *tunci ;aon(tona
35
l-a %cut s dis$ar3
Un osta mai trn i m$inse $e ceilali la o $arte, a$oi s$use7
B S$iritul ru $oate s ucid' S$iritul ru $oate s aduc nenorociri, dar nu $oate %ace s dis$ar
un r,oinic' Dac e%ul nostru n-a ieit din cort i nici n-a dis$rut, atunciH
Se o$ri' (um $n atunci %usese deschis doar o $arte din $n,a cortului, care inea loc de u, o
ddu $e toat la o $arte, lsnd %lacra %ocului s lumine,e nc$erea'
Ctrnul intr nuntru i cercet $mntul'
B U%%3, stri# el' ($etenia ne-a %ost r$it3
Nimeni nu rs$unse'
B Fraii mei se ndoiesc de s$usele mele83, mai ntre el' N-au dect s $ri&easc aici, unde a
%ost des%cut $n,aH 9at i cren#uele din $mnt' (unosc acest semn' 6ste al lui Non-$a"-klama,
$e care %eele $alide l numesc 4ld Shatterhand' 6l a %ost aici i l-a r$it $e Vitea,ul-,imru'
*tunci se au,ir i cele dou m$ucturi ale a$aului' Limile oonilor se de,le#ar i scoaser
urletul de care am $omenit mai sus'
B Stin#ei re$ede %ocul3, $orunci trnul' Dumanul nu treuie s ai o int si#ur'
-l ascultar, nlturnd imediat lemnele, i %ocul se stinse' *cum, cnd c$etenia lor dis$ruse,
oonii se su$uneau de un&oie celui mai n &rst dintre r,oinici' Dendat ad$ostul %u n#hiit de
ntuneric' Fiecare $use mna $e arme i, la $orunca trnului, ostaii %cur un cerc n +urul corturilor,
ca s $oat ntm$ina cum se cu&ine dumanii, orincotro ar &eni dnii'
Fuseser rnduite $atru santinele, n $atru $ri' (nd au rsunat m$ucturile, trei dintre ei s-au
25
S$iritul ru'
~ 53 ~
Vulturii deertului
tras re$ede na$oi' *l $atrulea, ns, dis$ruse, i tocmai cel mai de seam dintre ei, /oh-a=, %iul
e%ului' Unul dintre cei mai cute,tori se o%eri s $orneasc n cutarea lui, se trnti n iar i se tr n
noa$te n direcia n care treuia cutat cel dis$rut' Du$ ct&a &reme se ntoarse cu $uca lui, ca o
do&ad si#ur c %iului e%ului i se ntm$lase ce&a ru'
Ctrnul inu o scurt cons%tuire cu ostaii mai de seam' Gotrr s $,easc ndeosei
corturile n care se #seau $ri,onierii, s $ri$oneasc caii %oarte a$roa$e de tar i s ate$te ,orii
,ilei' *ia atunci a&eau s &ad cu cine a&eau de-a %ace'
-n &remea aceasta, &ntorii se n#ri+iser ca $ri,onierii s nu $oat %ace ,#omot, i chiar ei nii
s %ie ct mai linitii, lund seama la toate' .uin tim$ du$ aceea, nu se mai au,ea nimic altce&a dect
$asul nuit al cailor n iar'
B Fraii mei $ot s-i aud $e ooni cum i adun caii' -i &or le#a ln# corturi i nu &or %ace nici
o micare $n n ,orii ,ilei, o$ti !innetou' .utem $leca'
B Da, s ne retra#em, se n&oi i 4ld Shatterhand' Firete, nu &om ate$ta $n mine diminea
ca s-i s$unem lui 4ihtka-$eta" ce &rem noi de la el'
Gaar n-a&eau c luaser n st$nire ce&a mult mai de $re dect a&useser de #ndH -l ridicar
$e Vitea,ul-,imru, care ntre tim$ i &enise n %ire, a$oi nce$ur s suie' !innetou l $urta $e
$a,nic' Du$ un urcu isto&itor, a+unser iari la locul unde l lsaser $e !ohkadeh'
.itt i des%cu laul i ,ise7
B *ducei-i ncoace, iei3 S-i le#m ln# ceilali'
B Nici #nd3, l o$ri Shatterhand' Nu rmnem aici'
B De ce8 (re,i c aici nu suntem n si#uran8 5oonii au s ne lase n $ace, le-ar $rea chiar
ine s nu le %acem nimic'
B 5tiu i eu asta, domnule .itt' Dar treuie s le &orimF or, scondu-le cluul, ar $utea %oarte
uor ca $rintr-un rcnet s le dea de tire celorlaliH *r %i au,ii de acolo, de +osH
B Fratele meu are dre$tate, s$use i a$aul, !innetou a mai %ost ast,i $e aici, ca s-i iscodeasc
$e ooni' (unoate un loc unde $utem $o$osi cu toii'
B Ne-ar treui i-un %oc, adu# 4ld Shatterhand' 6 cu $utin una ca asta8
B Da3 Le#ai $ri,onierii de cai3
-ndat, micul con&oi se $use n micare, n noa$te, $rin $durea deas, a&ndu-l $e !innetou
clu,' Se nele#e de la sine c naintau %oarte ncet, $as cu $as' Du$ o +umtate de or de-aia
strtuser o distan $entru care ,iua le-ar %i treuit doar cte&a minute' *$oi, a$aul se o$ri'
Firete, $ri,onierii nu se dumiriser nc $e ce mini nc$user' S$ionii nu $utuser &edea, din
$ricina ntunericului, c mai e1istau ali doi $ri,onieri, i nici acetia nu tiau nimic des$re cei dinti'
5e%ul haar n-a&ea c %iul su %usese de asemenea $rinsH
4ld Shatterhand hotr s stea de &or numai el sin#ur, mai nti cu e%ul' (eilali treuir s se
retra#' *dun de $e +os &reascuri uscate, ca s a$rind un %oc'
Se #sea cu oonul ntr-un loc deschis i n#ust de numai ci&a $ai' De cu ,iu, a$aul
oser&ase ct de $otri&it este $entru o m$re+urare ca aceea n care se a%lau acum i, cu simul su de
orientare, l $utu #si chiar i $e ntuneric'
6ra, %irete, ncon+urat de co$aci, $rintre care %eri#ile i s$inii %ormau un #ard des, nelsnd s se
&ad de$arte %lacra %ocului' (u a+utorul unui punk
3%
, 4ld Shatterhand a$rinse &reascurile, tie a$oi, cu
26
*mnar de $reerie'
~ 54 ~
Karl May Opere vol. 32
a+utorul unui cuit, cte&a ramuri de $rin co$acii de $rim$re+ur, ca s ai cu ce ntei %ocul' Voia s
ai destul lumin n +ur'
9ndianul edea trntit i $ri&ea ncruntat la $re#tirile &ntorului al' (nd acesta s%ri, l trase
$e $ri,onier ln# %oc, l ridic n $icioare i-i scoase cluul' 5oonul nu art ns nici $rin #esturi,
nici $rin rsu%lare, c s-ar simi mai uurat' .entru orice r,oinic indian, a lsa s se &ad ceea ce
#ndete i simte este o mare ruine'
4ld Shatterhand i se ae, dinainte, de cealalt $arte a ru#ului, i-i $ri&i dumanul' 6ra %oarte
&n+os i $urta mrcminte din $iele de ou, de croial indian, %r nici o $odoa' Doar $e la
custuri a&ea smocuri de $r scal$at, iar la ru i atrnau &reo dou,eci de scal$uri, nu ntre#i, cci i-
ar %i luat $rea mult loc, ci doar nite uci de mrimea unei monede, luate din cretetul ca$ului' N-
a&ea %aa &o$sit, ast%el nct cele trei cicatrici roii de $e ora, i se &edeau %oarte ine' 5edea acolo,
cu %aa neclintit, $ri&ind int la %oc, %r s-l n&redniceasc $e al cu &reo $ri&ire'
B 4ihtka-$eta" nu $oart semnele r,oiului, nce$u 4ld Shaterhand' *tunci de ce se $oart ca
un duman cu oamenii $anici8
Nu i se rs$unse, nici cu &ora, nici cu $ri&ireaF de aceea continu7
B ($etenia oonilor a amuit oare de %ric, de nu-mi $oate rs$unde la ntreare8
Vntorul tia $rea ine cum treuia s-l ia $e indian' 6%ectul se art ndat, cci $ri,onierul,
aruncndu-i o $ri&ire %ul#ertoare, ncrcat de mnie, i rs$unse7
B 4ihtka-$eta" nu tie ce este %rica3 6l nu se teme nici de duman, nici de moarte3
B 5i totui, se $oart ca i cum i-ar %i %ric' Un osta cura+os i $ictea, $e %a culorile
r,oiului, nainte de a nce$e atacul' *a e cinstit, cci atunci ad&ersarul tie c treuie s se a$ereF
dar e%ul oonilor e %r culori' (hi$ul su $oart n%iarea $cii, i totui i-a atacat $e ali' Sau,
$oate, nu este aa8 N-am dre$tate8 Vitea,ul-,imru are ce&a de s$us ntru a$rarea sa8
9ndianul i $lec ochii i rs$unse7
B Vitea,ul-,imru nu era cu ei cnd i-au %cut $ri,onieri $e %eele $alide'
B *sta nu e o scu,' Un om cinstit i cura+os le-ar %i dat drumul ndat ce i-au %ost adui' 6u n-am
au,it deloc c ostaii oonilor ar %i de,#ro$at securea r,oiului, i $asc turmele, ntocmai ca $e tim$
de $ace, la a$ele )on#ue i Ci#horn, mer# n casele alilor i totui, Vitea,ul-,imru atac oameni
ne&ino&ai, care nu l-au +i#nit &reodat' *re ce&a de rs$uns e%ul oonilor la acu,aia mea, c numai
un la se $oart ast%el8
9ndianul arunc o $ri&ire %uri ns$re al' Dei nes$us de n%uriat, #lasul i era $otolit cnd
rs$unse7
B 6ti tu cum&a un &itea,8 *i &reun nume ca s-mi $oi &ori ast%el83
B Firete3, rs$unse linitit cel ntreat, ca i cum acest lucru ar %i %ost de la sine neles'
B Feele $alide au &oie s $oarte un nume, chiar dac sunt nite %ricoi' (ei mai ticloi dintre ei
au cele mai lun#i nume' .e al meu l cunoti' *r treui s tii c nu sunt un miel'
B *tunci elierea,-i $e $ri,onierii ali i lu$t-te cinstit cu ei3
B *u cute,at s se a$ro$ie de Lacul de Sn#e' *cest inut e s%nt $entru noi, acolo rtcesc
s$iritele oonilor ucii' .entru aceast ndr,neal se cu&ine s moar3
B .oate, dar atunci &ei muri i tu3
B Vitea,ul-,imru i-a mai s$us c el nu se teme de moarte' Ca mai mult, chiar o dorete3
B De ce oare8
~ 55 ~
Vulturii deertului
B * %ost $rins i luat din =i#=amul su, i nc de o %a $alid' 5i-a $ierdut cinstea i nu mai
$oate tri' Se cu&ine s moar, chiar %r a mai $utea rosti un cntec de r,oi' Nici n mormnt nu &a
mai $utea sta dre$t i mndru, $e calul su, m$odoit cu scal$urile dumanilor, ci &a %i osndit s ,ac
n nisi$, s%iat de &ulturii ne#ri'
S$use toate astea $e un ton rar i monoton, %r ca &reo trstur a %eei s-i ,&cneasc i, totui,
%iecare cu&nt al su &ira de o tristee de,nd+duit' Din $unctul su de &edere, a&ea de$lin
dre$tate' .entru orice c$etenie indian, nu e1ista ruine mai mare dect aceea de-a %i r$it din cortul
su i luat $ri,onier din $rea+ma ostailor si narmai'
4ld Shatterhand se simi cu$rins de mil, dar nu ls s se &ad nici cel mai mic semn de
munare' De alt%el, $entru oon ar %i %ost o +i#nire n $lus, care i-ar %i ntrit i mai mult #ndul
morii' De aceea, rs$unse7
B 4ihtka-$eta" i-a meritat soarta, dar, chiar $ri,onierul meu %iind, mai $oate tri' Sunt #ata s-i
druiesc liertatea, ndat ce &a $orunci alor si s-mi eliere,e $rietenii'
9ndianul rs$unse cu un dis$re amar7
B 4ihtka-$eta" nu mai $oate tri, $entru c el nsui dorete s moar' Lea#-l linitit de stl$ul
martirilor' Nimeni nu &a mai &ori des$re %a$tele care i-au rs$ndit %aima, dar chinurile morii nu-i
&or scoate nici mcar un #eamt'
B Nu te &oi le#a de stl$ul morii' 6u sunt cretin' (hiar cnd sunt ne&oit s ucid un animal, o %ac
ast%el nct s nu se chinuiasc' )u, ns, ai muri de $risos' (ci $e mine nimic nu m &a $utea
m$iedica s-i eliere, $e $ri,onieri din minile alor ti'
B -ncearc numai' .e mine m-ai $utut sur$rinde $rintr-un atac &iclean, m-ai $utut amei i m-ai
trt $rin ntuneric' Dar r,oinicii mei tiu acum la ce s se ate$te' -i &a %i $este $utin s eliere,i
$e %eele $alide' *u ndr,nit s se arate la Lacul de Sn#e' Vor is$i aceasta $rintr-o moarte nceat'
L-ai n&ins $e Vitea,ul-,imru, care de asemenea &a treui s moar Dar /oh-a=, sin#urul meu %iu,
mndria su%letului meu, triete i m &a r,una' Sunt si#ur c acum i-a ,u#r&it $e %a culorile
r,oiuluiH 4ricum, era hotrt s e1ecute el nsui $e %eele $alide' -i &a &o$si tru$ul cu sn#ele lor
cald i ast%el &a %i a$rat de dumnia &oastr'
B Sir, &reau s & s$un c santinela $rins este %iul e%ului' !innetou a a%lat de la el'
*ceast &este i sosi &ntorului tocmai la tim$' -i rs$unse tot att de ncet7
B !innetou s mi-l trimit ndat aici' S-l aduc .itt Lun#anul i s rmn ln# el'
/artin se de$rt' 4ld Shatterhand se ntoarse iari ns$re indian, rs$un-,ndu-i7
B Nu mi-e %ric de %iul tu' De ct &reme $oart el un nume, i unde s-a au,it des$re is$r&ile
sale8 -l &oi lua $ri,onier ca i $e tine'
De ast dat, oonul nu se mai $utu st$ni' -i &orise cu dis$re des$re %iul su' -ncrunt din
s$rncene, ochii i sc$rar de mnie i rs$unse7
B (ine eti tu, ca s $oi &ori ast%el8 La $ri&irea lui &ei simi ne&oia s intri n %undul
$mntului' S-a lu$tat, cu siou1ii o#ellallai i i-a n&ins $e muli dintre ei' *re ochi de &ultur i au, de
$asre de noa$te' Nici un duman nu-l $oate n%rn#e, iar $entru tatl su se &a r,una crunt $e
$rinii i %iii tuturor %eelor $alide'
-ntre tim$, .itt a$ruse cu un tnr indian $e care-l $urta $e umeri' (u uriaele-i $icioare $i
$este tu%i, $use +os $ri,onierul i ,ise7
B 9at-l $e iea3
~ 56 ~
Karl May Opere vol. 32
B .une-l +os, domnule .itt, i ia loc ln# el' .oi s-i scoi i cluul'
B Ay, sir! Dar tare-a &rea s tiu dac mai are ce&a de s$us3
(nd tnrul %u n $icioare, cei doi ooni se $ri&ir n#ro,ii' )otui, e%ul nu se mic i nici nu
,ise nimic' Dar, n ciuda culorii nchise a $ielii, se $utu &edea cum i $ieri tot sn#ele din ora+i'
B U%%3 5i 4ihtka-$eta" a %ost $rins, i$ %iul' (e +ale n =i#=amul oonilor3 /arele /anitu i-a
ntors $ri&irile de la %iii si3
B )aci3, se rsti tatl' Nici o %emeie oon nu &a &rsa &reo lacrim cnd 4ihtka-$eta" i /oh-
a= &or %i n&luii n ne#urile morii3 *u a&ut ochii nchii i urechile astu$ateH iar minte, nici ct
roatele rioase, care, %r nici cea mai mic m$otri&ire, se las n#hiite de er$i' Auine $entru tat,
ruine $entru %iu3
*tunci, 4ld Shatterhand se ntoarse ns$re .itt, $oruncindu-i ncet7
B *du-i ncoace $e toi ceilali, cu e1ce$ia lui !innetou' 6l nu treuie s se arate ncH
Lun#anul se ridic i $lec'
B 6i, ntre 4ld Shatterhand, m mai &ede Vitea,ul-,imru intrnd n $mnt dinaintea $ri&irii
%iului su8 Dar, eu nu &reau s & +i#nesc' 5e%ul oonilor este &estit $entru &ite+iile sale i $entru
nele$ciunea $e care nu o dat a do&edit-o n s%atul trnilor' /oh-a=, %iul su, &a mer#e $e urmele
sale i &a %i cel $uin tot att de &itea, i de nele$t' V redau liertatea, n schimul elierrii
$ri,onierilor ali'
Faa tnrului tresri de ucurie, dar tatl su l str%ul#er cu o $ri&ire mnioas i i,ucni7
B Vitea,ul-,imru i %iul su au c,ut %r lu$t n minile unei ticloase %ee $alide' 6i nu merit
s mai %ac umr $mntului' Numai $rin moarte mai $ot s$era s s$ele ruinea c,ut asu$ra lor'
Feele $alide $ri,oniere &or muri la rndul lor, ai+derea cei care &or mai cdea n minile oonilorH
Se o$ri dintr-o dat' .ri&irea n#ro,it i c,use asu$ra celorlalte dou iscoade $e care le aduceau
.itt, Co i /artin'
B De ce a tcut Vitea,ul-,imru8, se interes at+ocoritor 4ld Shatterhand8 4r simte c l-a luat
cu lein de la inim83
5e%ul $lec $ri&irile, $osomort, %r o &orH Fr s a#e de seam, n s$atele su se micau
ramurile i, dintre ele, a$ru ca$ul a$aului, care i arunc lui 4ld Shatterhand o $ri&ire ntretoare'
*cesta i rs$unse cu un uor semn din ca$7
B *cum $oate $rice$e i 4ihtka-$eta" ct de ,adarnic i este orice nde+deH Dar noi n-am
$ornit s-i ucidem $e &ite+ii %ii ai oonilor, ci ca s-i $ede$sim $e cinii de o#ellallai' Va n#duim s
& na$oiai la corturile &oastre'
Se ridic, se a$ro$ie de e% i-i des%cu le#turile' 5tia c %ace un #est cura+os, dar ca un un
cunosctor al Vestului i al locuitorilor si, era con&ins c ncercarea sa &a da roadele ate$tate'
($etenia i $ierduse ntrea#a $utere de st$nire' Nu $utea de%el s-l nelea# $e alul acesta
nesocotit, care-i druia liertatea %r a-i mai cere nimic n schim' *$oi, Shatterhand des%cu i
le#turile iatuluiH Vitea,ul-,imru i $ri&ea int, cu des&rire, uimcitH i, dintr-o dat, cu o
sin#ur smucitur, smulse cuitul lui /artin din cin#toare, a&ntndu-se7
B S %im lieri8, stri# el' Lieri8 S &edem toate aele artndu-ne cu de#etul i s le au,im
$o&estind ne$oilor cum am %ost atacai i doori de nite cini %r nume3 9ar, odat a+uni $e
&enicele cm$ii ale &ntorii, s %im ne&oii a mnca oareci, n &reme ce %raii notri se &or des%ta
cu muchi de urs i de i&ol83 Numele noastre sunt odat $entru totdeauna $tate i nu sn#ele
~ 57 ~
Vulturii deertului
dumanului, ci doar $ro$riul nostru sn#e ar mai $utea ter#e $ata3 4ihtka-$eta" &a muri, dar nu
nainte de a trimite n lumea de dincolo su%letul %iului su3
Aidic cuitul i se n$usti asu$ra iatului, care rmase neclintit, #ata s $rimeasc moartea din
mna $rintelui su'
B 4ihtka-$eta"3, stri# cine&a, n s$atele e%ului, cu un #las cruia nu i se $utea ridica nici o
m$otri&ire'
5oonul se ntoarse, lsnd n +os raul cu arma'
B !innetou3, o$ti el'
B 4are c$etenia oonilor l socotete $e !innetou un co"ot83, se interes a$aul'
B (ine ar ndr,ni s s$un una ca asta8, rs$unse cel ntreat'
B (hiar 4ihtka-$eta" a s$us-o adineauri' N-a numit el cini %r nume $e aceia care l-au iruit8
*tunci, oonul ls s-i cad cuitul din mn'
B !innetou este n&in#torul8
B 6l, m$reun cu %ratele su3
5i-l art $e 4ld Shatterhand'
B U%%3 U%%3 U%%3, i,ucni Vitea,ul-timru' *tunci, %r doar i $oate c acest al este Non-$a"-
klama, $e care %eele $alide l numesc 4ld Shatterhand'
-n tot acest tim$, $ri&irea lui aler#a cercettoare de la unul la altul' !innetou rs$unse7
B Se &ede c ochii %ratelui meu rou erau oosii i mintea de asemeneaH 4are acela care a %ost
ca$ail ca $rintr-o sin#ur lo&itur de $umn s ia rsu%larea Vitea,ului-,imru $oate %i altul dect un
&itea, cu nume mare83
5oonul i ddu cu $umnii n ca$ i rs$unse7
B 4ihtka-$eta" a a&ut creier, dar n-a a&ut minte3
B Da, acesta este 4ld Shatterhand, n carne i oase3 Fratele meu rou mai &rea acum s moar8
B Nu3, rs$unse el, sus$innd adnc' .oate s triasc3
B Firete, cci &oind s se duc de un&oie n &enicile cm$ii ale &ntorii, a do&edit c are o
inim tare' )ot 4ld Shatterhand a %ost acela care cu o sin#ur lo&itur l-a trntit la $mnt $e /oh-a='
Dar, $oate %i aceasta o ruine att de mare $entru &itea,ul, tnrul lu$ttor83
B Nu3 5i el $oate s triasc3
B )ot 4ld Shatterhand i !innetou sunt aceia care i-au $rins $e iscoadele oonilor, dar nu ca $e
nite dumani, ci ca s-i $oat schima cu %eele $alide $ri,oniere la &oi' Fratele meu rou ar %i treuit
s a%le $n acum c 4ld Shatterhand i !innetou sunt %raii &otri'
B Da3 4ihtka-$eta" tie asta'
B *tunci $oate s alea# dac &rea s ne %ie %rate sau &r+ma3 Dac &a dori s %ie %ratele nostru,
atunci dumanii lui &or %i i ai notri' -ns, dac &a ale#e alt%el, noi i &om reda liertatea, aa cum am
%#duit, dar $entru cei doi ali $ri,onieri &a cur#e mult sn#e, iar co$iii oonilor i &or aco$eri
ca$etele i &or cnta cntece de +ale la %iecare nou loc de $o$as' !innetou tie s-i in %#duielile3
Se ls o tcere adnc' Vora i %elul de a %i al a$aului %cuser, ca de oicei, o im$resie
$uternic' 4ihtka-$eta" se a$lec, i lu cuitul de $e +os i, n%i#ndu-i tiul n $mnt, $n la
mner, stri#7
B *a cum a $ierit ascuiul acestui cuit, aa s $iar orice dumnie ntre %iii oonilor i &ite+ii
ostai de aici, de ln# noi'
~ 58 ~
Karl May Opere vol. 32
*$oi, trase iari cuitul a%ar, l ridic n sus, amenintor, i continu7
B (uitul s-i lo&easc $e toi acei ce sunt $otri&nici oonilor i %railor lor' *m s$us3
B Fratele meu a %cut o nelea$t ale#ere, s$use 4ld Shatterhand' *cesta este .itt-housken,
&estitul &ntorH iar celelalte %ee $alide, $ri,oniere la ooni, sunt Dick-$etahteh i Frank chio$ul,
care este to&arul lui /ato-$oka, Vntorul de Uri'
B /ato-$oka3, stri# oonul, mirat' De ce chio$ul n-a s$us aceasta8 /ato-$oka e doar %ratele
oonilor3 N-a sc$at el &iaa lui 4ihtka-$eta", cnd siou1ii o#ellallai i ainuser calea8
B Ji-a sc$at &iaa8 .ri&ete-l $e /artin, %iul su, i $e Co, credinciosul lor ser&itor ne#ru' *u
$lecat s-l sal&e,e, iar noi i nsoim, cci /ato-$oka, Vntorul de Uri, a c,ut n minile triului
o#ellalla, care &rea s-l ucid, m$reun cu cei cinci to&ari ai lui'
B (inii de o#ellallai &or s-l ucid $e Vntorul de Uri8 /arele /anitu i &a nimici' Su%letele
lor &or iei din tru$uri, iar mdularele &or $utre,i n lumina soarelui3 Unde $ot %i #sii8
B Sunt sus, n munii %lu&iului >ello=stone, la mormntul Focului-ru'
B Fratele meu 4ld Shatterhand i-a omort cu o sin#ur lo&itur de $umn $e Focul-ru i $e cei
doi to&ari ai si' De asemenea, cei care au cute,at s ridice mna asu$ra Vntorului de Uri se
cu&ine s $iar3 -i ro# $e %raii mei s m urme,e n +os, la ceilali ooni' *colo &om %uma $i$a $cii
i &om ine un s%at'
Ne#reit, toi erau #ata de $lecare' De,le#ar $e cele dou iscoade i aduser caii'
B Sir, eti dracul #ol3, i o$ti .itt lui 4ld Shatterhand' -ndr,neti mult i, totui, i,uteti att de
ine, de $arc totul n-ar %i dect o a#atel' -mi scot $lria n %aa dumitale3
-i scoase cilindrul i nce$u s-l a#ite, de $arc-ar %i a&ut de #nd s #oleasc un ntre# heleteu de
$eti'
.ornir' )r#nd caii du$ ei, diuiau din nou drumul de-a lun#ul $o&rniului' Focul %usese stins'
*+uni sus, la mar#inea $r$astiei, /oh-a= i strnse $almele cu la #ur i stri#7
B )hun, khun, khun(wah(ka
3<
, a$rindei-l $entru s%at'
6coul re$et stri#tul de mai multe ori' Fusese au,it i neles, cci se au,ir #lasuri7
B Han$(pa?
38
B /oh-a=, /oh-a=3, rs$unse %iul c$eteniei'
Stri#tul de ucurie, 2ha-ha-hih2, rsun $este ntrea#a &ale i cte&a momente mai tr,iu se ,ri
%lacra %ocului a$rins n #ra' 6ra un semn si#ur c oonii recunoscuser #lasul tnrului indian,
totui a&ur $re&ederea s trimit ci&a oameni naintea celui care sosea, $entru a %i si#uri c nu li se
ntinde o curs'
(nd e%ul i nsoitorii lui sosir n tar, cu toii se ucurar, %irete, dornici s a%le amnunte
cu $ri&ire la misterioasa lor dis$ariie, dar nici unul nu-i art $e %a sentimentele' Desi#ur, erau ct
se $oate de mirai de a$ariia strinilor %ee $alide, dar erau $rea de$rini a-i ascunde sentimentele, ca
s le $oat sc$a &reun semn de uimire' Numai trnul r,oinic &eni n %aa c$eteniei i ,ise7
B 4ihtka-$eta" este un mare &r+itor' Dis$are din cortul su ntocmai ca &ora, cnd ai &orit-o3
B 4are %raii mei chiar au cre,ut c Vitea,ul-,imru a dis$rut %r urm, $recum %umul care se
ridic n aer8, ntre e%ul' N-ai a&ut ochi s &edei ce s-a ntm$lat8
B 4staii oonilor au ochi' 6i au #sit semnul &estitului &ntor al' 5i-au dat seama c 4ld
27
Focul, %ocul'
28
(ine &ine8
~ 59 ~
Vulturii deertului
Shatterhand a inut s%at cu e%ul lor'
6ra un res$ectuos ncon+ur al %a$tului c Vitea,ul-,imru %usese r$it de 4ld Shatterhand'
B Fraii mei au neles cum nu se $oate mai ine, declar acesta' 9at-l $e Non-$a"-klama,
&ntorul al, care dooar dumanii cu $umnul' 5i alturi se #sete !innetou, marele e% al a$ailor'
B U%%3 U%%3, rsun m$re+ur'
5oonii, tr#ndu-se res$ectuoi na$oi, lr#ir cercul care se %ormase n +urul noilor sosii'
B *ceti r,oinici &estii au &enit ca s %ume,e cu noi $i$a $cii, continu e%ul' 6i &or s-i
elierm $e cei doi $ri,onieri care se a%l colo, n cort' *&eau n mn &iaa Vitea,ului-,imru i a
%iului su i, totui, nu le-au luat-o' De aceea, r,oinicii oonilor $ot s des%ac le#turile ostaticilor'
-n schim, %raii mei &or $rimi scal$urile multor siou1i o#ellallai, care, $recum nite oareci, au ieit
din #urile lor tocmai la &reme $entru a %i su#rumai de oimi' 4dat cu ,orii ,ilei &om $orni $e
urmele lor' *cum, ns, otenii sunt ru#ai s &in n +urul %ocului de s%at $entru al in&oca $e /arele
/anitu i a-i cere a+utor i ocrotire n e1$ediia de r,oi'
Nimeni nu scoase o &or, dei &estea $e care o au,iser le tre,ise cel mai mare interes' (i&a se
duser la cort, $entru a duce la nde$linire $orunca e%ului, aducndu-i ndat la %oc $e ostatici' *cetia
mer#eau cltinndu-se, cu $as nesi#ur'
B Urs trn, ce $rostii ai mai %cut8, l inter$el dendat .itt $e #rsan' Numai un roscoi ca
tine $oate %i ca$ail s sar dre$t n ciocul er,ei3
B /ai ine nchide-l $e al tu, alt%el i-l &oi rete,a eu, numaidect3, rs$unse Dick, cu ndu%,
%recndu-i ncheieturile rnite'
B Stai, trne, linitete-te3 N-am &rut deloc s %iu rutcios i-ar treui s tii ct de mult m
ucur c te &d iari lier'
B Frumos din $artea ta' Numai c liertatea i-o datore, domnului 4ld Shatterhand'
5i, ntorcndu-se ctre acesta, continu7
B S$une-mi, cum $ot s-i mulumesc8 Viaa #rsanului Dick, n-o %i ea cine tie ce, dar sunt n
orice cli$ #ata s i-o atern la $icioare'
B Nu-mi datore,i nimic' )o&arii dumitale au lucrat cum se cu&ine' -nainte de toate, ns,
treuie s te adrese,i %ratelui meu, !innetou, %r de care nimic n-ar %i %ost cu $utin'
Aoto%eiul arunc o $ri&ire $lin de admiraie asu$ra staturii ,&elte i &n+oase a a$aului, a$oi i
ntinse mna, ,icnd7
B *m tiut c !innetou treuie s %ie $rin $rea+ma, ori de cte ori se arat 4ld Shatterhand'
(hiar dac nu sunt tocmai un roscoi, r,oiul de .itt m $oate n#hii $e loc, dac nu eti dumneata
cel mai inimos indian $e care l-am cunoscut &reodat'
Co, #%ind de ucurie, se a$ro$ie de Gole-Frank i-i s$use7
B -n s%rit, n s%rit, domI Co &ede iar unul domI Frank3 DomI Co &rut omoare toi oonii
indieni, dar domI Shatterhand &rut eliere,e sin#ur cu domI !innetou' *a, oonii nc o dat sc$at
cu &ia3
*$uc mna lui Frank i-i mn#ie locurile rnite cu o mictoare duioieH
~ 60 ~
Karl May Opere vol. 32
Capitolul VII - Ursul cenuiu
-ntocmai ca un ar$e lun# i suire se des%ura con&oiul oonilor $rin $reeria Clue-0ras, care se
ntinde de la De&ilIs Gead, ntre /unii Ci#horn i /unii 5er$ilor cu clo$oei, ns$re inuturile unde
0re"-all-(reek i &rsa a$ele lim$e,i n %lu&iul Ci#horn'
*ceast 2iar alastr2 nu se ntlnete des n Vest' (rete nalt i, ntr-un $mnt umed, $oate
s a+un# $n la nlimea unui stat de om' *a stnd lucrurile, i d mult de %urc &ntorului din
Vest, care n-are alt alternati& dect s urme,e crarea ttorit de i&oli n desiul de iar' Firele
nalte l m$iedic s &ad de$arte i, nu o dat, $e &reme rea, &ntori $rice$ui, nea&nd usol i
ne%iindu-le cu $utin s tie $recis $o,iia soarelui, s-au $omenit n $ra# de sear, du$ ce
$arcurseser un drum %oarte ane&oios, tot $e locul de unde $lecaser dimineaa' *lii, rotindu-se clare,
i-au re#sit $ro$riile urme i le-au luat dre$t ale altora'
Drumul $e crarea i&olilor nu este nici el li$sit de $rime+die' 4ricnd se $oate ntm$la ca, $e
neate$tate, s te tre,eti %a n %a cu un duman, din neamul omenesc ori din lumea animalelor' .oi
da de &reun i&ol trn, care s-a des$rit de turma lui ca un sihastru, dar nu e cu nimic mai $uin
$rime+dios s dai nas n nas cu un indian &r+ma' -ntr-un asemenea ca,, eti ne&oit s reacione,i
re$ede ca %ul#erul, cci acela care &a tra#e $rimul &a %i i su$ra&ieuitorul'
5oonii clreau niruii unul du$ altul, ast%el nct %iecare cal $ea $e urmele celuilalt' 6
rnduiala $strat cu s%inenie de $ieile roii, de %iecare dat cnd nu se tiu n si#uran' (a su$rem
$recauie, ei mai oinuiesc s trimit nainte iscoade cu simuri ascuite i minte ireat, crora nu le
sca$ din ochi nici un $ai a$lecat de su%larea &ntului i ale cror urechi nre#istrea, $n i trosnetul
cel mai ncet al unei cren#i ru$te'
*dncit n sine i a$lecat mult nainte, cercetaul se ine $e cal ca i cum arta de a clri i-ar %i
ntru totul strin' 4chii i $ar nchii, nici un muchi nu-i tresare' 5i calul $arc-i somnoros, mic
$icioarele mai mult din oinuin' Un ne$rice$ut l-ar crede $e clre adormit de-a inelea, %r a
$utea nui mcar ct de ncordat este, de %a$t, atenia iscoadei' 4rict de mult i-ar %i $lecate
$leoa$ele, $ri&irea lui ascuit, neadormit, cercetea, atent m$re+urimile'
4rice sunet ncet, orict de ncet, numai urechea unui ast%el de cerceta iscoad l $oate au,i' Du$
tu%iul de colo $ndete un duman, care i-a ridicat $uca, s$re a o ndre$ta asu$ra cercetaului' Dar
$atul $utii a atins nasturele de la hain i ,#omotul ast%el $rodus a i a+uns la urechea iscoadei' 4
$ri&ire scurt, cercettoare, ns$re tu%i, a$uc drlo#ii, se arunc din a, rmnnd totui cu un $icior
n scar i cu mna n coama calului, ast%el nct cor$ul i dis$are de tot du$ cal i nu $oate %i nimerit
de #lonul dumanului' Cidi&iul, tre,it dintr-o dat din moleeala de $n atunci, %ace dou-trei srituri
n lturi i dis$are cu tot cu clre n desi sau $rintre co$acii care i a$r' -n nici dou secunde
rolurile s-au in&ersat, iar dumanul are acum tot interesul s se n#ri+easc de $ro$ria-i si#uran'
*st%el de iscoade trimiseser i oonii, la o distan destul de mareH n %runtea tru$ei se #seau
4ld Shatterhand, !innetou i Vitea,ul-,imru' Urmau ceilali ali, cu !ohkadeh i cu Co'
*cesta din urm nu de&enise deloc un mai un clre, cu toate c se strduia din rs$uteri' .ielea
de $e $ul$e nu i se ntrise de%el, i %cuse rni i edea $e cal chiar mai nenorocit dect nainte' )ot
~ 61 ~
Vulturii deertului
&ietndu-se, luneca ntruna din a, #emea i sus$ina n toate %elurile i, strmndu-se n#ro,itor, i
asi#ura $e to&arii si c siou1ii i &or $lti cu &r% i ndesat $entru aceste chinuri atroce' (a s ad
mai $e moale, i $usese dedesut un aternut de iar, dar, ne$utnd %i inut strns $e s$inarea
calului, ea aluneca din cnd n cnd ntr-o $arte sau alta, ast%el nct deseori Co se $omenea +os, la
$mnt, %cndu-i $e oonii, att de serioi altminteri, s ,measc n&eselii' (nd unul dintre ei,
care tia $uin en#le,ete, l ote, Slidin#-Co
?R
, &ora trecu din #ur n #ur i i rmase ca o
$orecl, de care mai tr,iu se %olosir cu toii, %r nici un $ic de mil i la orice oca,ie'
-n $artea dins$re a$us, ori,ontul $ruse $n acum o dun# drea$t' -ncetul cu ncetul, ns,
nce$ea s se ridice $e alocuri lsnd s se &ad munii, alstrii, cu contururi terse' .n la $oalele
lor mai era nc %oarte mult de mers'
-n acele re#iuni aerul este att de curat nct $n i intele cele mai nde$rtate $ar att de a$roa$e
nct eti tentat s cre,i c le $oi atin#e n cte&a minute' -n a%ar de aceasta, atmos%era este miat
cu electricitate, ast%el nct, dac, de e1em$lu, doi oameni i atin# minile ori coatele, de +ur-m$re+ur
sar scntei care se &d i se simt' -n ciuda %a$tului c cerul este li$sit de nori, ori,ontul $are deseori
n%lcrat din $ricina luminii %ul#erelor care, ns, nu $ot tulura, n nici un %el, unstarea oamenilor
i a animalelor' 4dat cu lsarea ntunericului, lumina acestor licriri o%er o $ri&elite de nedescris,
#eneratoare de $uternice emoii, chiar i $entru &ntorul cel mai ncercat' De$rins a se ncrede doar n
sine nsui, el nce$e s se simt nensemnat n %aa unei tainice $uteri $e care n-o $oate $rice$e' Se
#ndete la Dumne,eu, $e care l-a uitat demult i, ca o amintire $ioas din tineree, i amintete
cu&intele $salmistului, deseori au,ite n coal7 2-ncotro s m duc de la Duhul )u i de la %aa )a
unde s %u#8 De a lua ari$ile dimineii i m-a ndre$ta s$re cea mai de$rtat mar#ine a mrii, i
acolo drea$ta )a m &a a+un#e32 9ndianul nu simte nici el alt%el' 2L-am &,ut n lumina %ul#erului $e
/anitu2, $o&estete el alor si, de cte ori cltorete n tim$ul unor ast%el de descrcri electrice'
Ful#erele astea $ot %i %oarte $rime+dioase $e &reme de r,oi, cci $ieile-roii cred c r,oinicii
ucii n tim$ul no$ii &or %i ne&oii s triasc n necontenit ntuneric $e &enicele cm$ii ale &ntorii'
De aceea, ei se %eresc de lu$t noa$tea i atac ucuroi doar odat cu a$ariia ,orilor' -ns, cel care
moare n 2%ocul marelui s$irit2, la lumina %ul#erului, &a #si i $e lumea cealalt crrile luminate ale
r,oiului i &ntoarei' *adar, indienii nu se s%iesc s atace la lumina scli$itoare a %ul#erului i %oarte
muli care n-au tiut acest lucru sau n-au inut seama de el, i-au $ltit netiina ori ne$re&ederea cu
$ro$riile scal$uri'
/runelul Gole-Frank nu mai &,use niciodat aa ce&a' De aceea se hotr s-l ntree $e
Dick, n urma cruia clrea7
B Domnule .%e%%erkorn, acolo, n 0ermania dumitale, $e &remea cnd erai la liceu, ai n&at i
$sihica, i mai aduci aminte ce&a8 De ce cre,i c aici %ul#er att de mult8
B Se ,ice =i"i,, nu psihi,, l corect Aoto%eiul'
B )otuna i e m$ratului dac eu ,ic $sihic sau %i,ic3 .rinci$alul e s-l $ronuni corect $e
i>$re'
B Se ,ice i$re'
B (e &rei s insinue,i acum8 ( nici mcar $enultima liter din al%aetul meu naional n-a %i n
stare s-o $ronun83 Dac mai ndr,neti &reodat s %aci asemenea a%irmaii, &ei a&ea $rile+ul s-o
re#rei amarnic' Un admirator al tiinei ca mine nu $oate rda asemenea m#rii3 6ti inca$ail s
29
Co alunectorul'
~ 62 ~
Karl May Opere vol. 32
dai un rs$uns academic ntrerii mele, att de sim$le, la urma urmei, i ncerci s sca$i $rin tot soiul
de chichie' Dar dac-i nchi$ui c &ei i,uti s m $cleti cu asemenea terti$uri, atunci nu m
cunoti3 6ti n stare s-mi rs$un,i, ori nu83
B Firete c da, rse Aoto%eiul'
B *tunci d-i drumul' S$une de ce %ul#er aici att de mult38
B Fiindc este electricitate'
B *a &as,ic83 5i asta numeti dumneata rs$uns8 .entru atta nu era ne&oie s n&ei la liceu'
6u, care n-am %rec&entat $e *lma .ater, n-am %ost student i n-am tocit latinete, tiu totui c $entru a
iei scntei este ne&oie de electricitate' Fiecare e%ect i are cau,a sa' (nd cine&a $rimete o $alm,
nea$rat treuie s %ie de %a i-un al doilea, care s i-o deaH 5i cnd %ul#er, atunciH atunciH
B )reuie s %ie cine&a care a $us %ocul, com$let Dick'
Gole-Frank %cu o cli$, ca $entru a cntri &orele Aoto%eiului, a$oi i,ucni mnios7
B *scult, domnule .%e%%erkorn, e %oarte ine c n-am le#at nc %rie unul cu cellalt, cci acum
a %i %ost ne&oit s-o stric, $tnd $entru &enicie la,onul dumitale de cetean' (re,i oare c &oi
n#dui s strici ordinea etimolo#ic a &orelor mele8 De ce te amesteci ntr-o cu&ntare att de
%rumoas83 Dac eu, n %elul meu modest, dar att de inteli#ent, com$ar electricitatea cu o $alm, n-ai
nici un dre$t s $ui st$nire $e com$araia mea ntocmai ca un tlhar' *adar, era &ora des$re
%ul#er3 Dumneata s$ui c %ul#er din $ricina electricitii' Dar acum, te ntre eu mai de$arte, de ce
aici, n acest inut, e att de mult electricitate8 .n acum n-am mai ntlnit-o nicicnd ntr-o ast%el de
cantitate' *i cea mai un oca,ie din &ia s dai un e1amen3
Dick Aoto%eiul rse tare' (ellalt, ns, continu s-i oscorodeasc7
B (e tot r,i de mine8 Sau r,i, $oate, %iindc te #seti n ncurctur83 4ricum, sunt curios n
ce chi$ ai de #nd s-o scoi la ca$t, unul meu domn .%e%%erkorn3
B Da, rs$unse Dick' Ne#reit, e %oarte #reu de rs$uns la ntrearea dumitale' (u un asemenea
interlocutor, chiar i un $ro%esor ade&rat s-ar osteni de#eaa3
B *a3 *lt rs$uns n-ai de dat8
B Ca, $oate c da'
B *tunci d-i o dat drumul' Sunt numai urechi3
B .oate c e din cau,a o#iei metalice a munilor $ietroi care #enerea, o asemenea cantitate
de electricitate'
B Co#ie de metale, hai8 6lectricitatea n-are nici o le#tur cu asta'
B Ca cum nu8 De ce e atras de $aratrsnet8
B Dar $e urm iese iar a%ar, deci nu &rea s tie de elH i trsnetul lo&ete o sumedenie de
co$aci care n-au a&ut nici cea mai mic ucic de metal n u,unareH Nu, asta nu $ot s-o cred' Dac-
ar %i aa, toate turntoriile de %ier ar %i lo&ite de trsnet'
B Nu uita c ne a$ro$iem de $olul ma#netic'
B (are unde se a%l8
B -n *merica de Nord, nu chiar %oarte a$roa$e de aici'
B *tunci las-l s stea acolo' Nici el nu $oate %i &ino&at de aceste %ul#ere'
B .roail c electricitatea se $roduce din cau,a n&rtirii $rea re$e,i a .mntului la nlimile
uriae ale /unilor Stncoi'
B Nu s-ar $utea n#rmdi att de mult' 6lectricitatea nu e siro$' .oate trece uor $este muni'
~ 63 ~
Vulturii deertului
Nu, n-ai trecut e1amenul'
B Dac ai $retenia s m e1amine,i, treuie s cunoti tu nsui rs$unsul'
B Firete3 -n&torul de la /orit,ur# mi-a destinuit ntr-un moment de $rietenie c
electricitatea se nate $rin %recare' *sta o cre,i8
B Foarte ucuros'
B .rin urmare, acolo unde este %recare, treuie nea$rat s se $roduc i electricitate'
B (um ar %i, de e1em$lu, cnd r,uim carto%i3
B Las #lumele astea de licean ne$rico$sit, mai ales cnd stai de &or cu cine&a care are
ra$orturi artistice i tiini%ice direct cu autoritatea hidraulic3 (u electricitatea nu treuie mult
ceremonie' Nici n-are a %ace dac e %recare mai mult, ori mai $uin, mai cu seam aici, n acest inut'
*ici este $reerie n le#e i muni stranici' (nd &ntul sau &i+elia su%l asu$ra lor, se $roduce o %recare
nemai$omenit, nu cre,i8
B 4 %i, admise Dick, $o,na'
B Vi+elia %reac $mntul' Nes%ritele milioane de %ire de iar se %reac unele de altele'
Nenumratele ramuri, cren#i i %run,e ale co$acilor se %reac i ele' Ci&olii se t&lesc $rin $ra%, ceea
ce de asemenea $roduce mare %recare' .e scurt, n acest inut are loc o %recare mai mult ca oriunde, i
atunci se nele#e de la sine ce enorm cantitate de electricitate se n#rmdete acolo' 9at, ai a&ut
$arte de cea mai sim$l i cea mai un e1$licaie, din cea mai com$etent #ur3 /ai &rei ce&a8
B Nu, nu3, rse Dick' /i-a %ost de-a+uns'
B *tunci $rimete e1$licaia cu serio,itate i res$ect' N-ai nici un moti& de rs' Dac %aimosul
4ld Shatterhand nu ne-ar %i &enit n a+utor, toate iretlicurile &oastre &-ar %i dus de-a dre$tul ntr-un
$rime+dios salto ?uartale, $n n &enicele cm$ii ale &ntorii'
B Se ,ice mortale, nu ?uartale'
B )aci din #ur3 *a ce&a nu mi se mai ntm$l n acest $trar de an, de aceea ,ic ?uartale'
Discuia noastr tiini%ic este acum =inis portera, cci ne a$ro$iem de muni i iat c cercetaii
notri se o$resc' )reuie s %i desco$erit ce&a im$ortant'
/runelul nostru, n tim$ul ultrasa&antelor sale 2e1$licaii2, $ierduse din &edere ct de mare era
distana ce o $arcurseser ntre tim$' 9ara alastr dis$ruse' -n locul acesteia, se i&iser %eri#i,
amestecate din elu# cu $ar%umatul cumarin' Nu %oarte de$arte se aterneau arutii, deasu$ra crora
se nlau &r%urile unor corni roii' *cestor co$aci le $riete $mntul umed i toi se ucurau c,
du$ drumul n%ierntat, $uteau nd+dui s ntlneasc o a$ n&iortoare'
*colo, n $rea+ma tu%iurilor, se o$riser cercetaii' (nd ntre#ul con&oi se a$ro$ie de locul cu
$ricina, iscoadele %cur nite semne #rite, iar unul dintre ei chiar stri#7
B 7amban, namban!
*cest cu&nt nseamn 2$icior2, dar are i semni%icaia de 2urm2' (ercetaii &oiau s s$un c
#siser nite urme care nu treuiau nimicite $n cnd mai marii lor nu le &or citi'
!ohkadeh nu-i lu n seam i continu s se a$ro$ie clare'
B ;ehts, toweke!2 i stri#, indi#nat, cel care i chemase'
*ceasta nsemna 2om tnr2, i era un %el de mustrare' Un tnr e mai nechi,uit dect un om n
&rst'
B *u numrat %raii mei iernile de cnd triete !ohkadeh8 6l tie ine ce %ace' (unoate ine
aceste urme, %iind chiar ale lui' *ici $o$osise cu siou1ii o#ellallai, cnd acetia l-au trimis s
~ 64 ~
Karl May Opere vol. 32
cercete,e corturile oonilor' -n orice ca,, ei au $ornit de-a dre$tul ns$re a$us, ca s a+un# la %lu&iul
(ornului #ros i i-au lsat lui !ohkadeh o mulime de semne cu a+utorul crora el s-i $oat a+un#e
din urm'
Locul unde se o$riser $stra urma unui $o$as de cte&a ,ile al unui #ru$ mare de clrei, dar
aceste semne $uteau %i recunoscute numai de un ochi %oarte e1ersat' 9ara stri&it se ridicase iari,
ns din tu%iuri li$seau &r%urile ramurilor mncate de cai' Du$ e1$licaiile lui !ohkadeh, nu mai
a&ea rost s se o$reasc aici' Soarele era de-o suli $e cer, aria cum$lit, i caii a&eau ne&oie de
$uin odihn' *r %i treuit s dea i de a$'
.mntul, es $n acuma, nce$ea s se nale' -n %a, la drea$ta i la stn#a, se ridicau crestele
munilor' (lreii o luar $e un $o&rni lat, care se ndre$ta $rintre coline' 6ra aternut cu iar
nalt i tu%iuri tot mai dese, un soi de mrcini, tare, dar i nite $lo$ori, care aici nu se $uteau
de,&olta n &oie, $n ntr-att nct s a+un# co$aci' 6rau i ci&a $eri slatici, din soiul numit de
americani .piked Hawthorn'
(o$acii se nmuleau din ce n ce' Frasini ali, castani, %a#i, tei i alii, $e ale cror trunchiuri se
crau mrul lu$ului, cu %loarea roie ca %ocul'
(nd drumul coti a$oi du$ un deal, clreii ,rir dre$t n %aa lor munii ine m$durii' *colo
$uteau #si, cu si#uran, a$' Dou culmi r$oase se ridicau dre$te, una n %aa celeilalte' -ntre ele se
n#hesuia o &ale n#ust, n %undul creia un $ria suirel murmura un cntec ncetior' )reuiau s
coteasc, sau s urme,e direcia de $n acum8
4ld Shatterhand msur cu $ri&irea $trun,toare mar#inea $durii' -ndat %cu din ca$ un semn
de mulumire, a$oi ,ise7
B Drumul nostru duce de aici la stn#a, +os n &ale'
B De ce8, ntre .itt'
B Nu &edei o ramur de %a# n%i$t n trunchiul unui tei8
B Ay, sir' Firete c e ttor la ochi ca un rad s creasc $e un co$ac %run,os' )reuie s %ie un
semn lsat lui !ohkadeh' Siou1ii s-au ae,at $e tei ast%el nct s arate drumul s$re &ale' De ce au
luat-o ei ntr-acolo8 .roail c &om mai #si multe ast%el de semne' *adar, nainte3
)cut, !innetou $ornise de+a nainte, du$ ce aruncase o scurt $ri&ire teiului' *a era %elul su'
)cut la &or i #rit la %a$te'
Du$ ce con&oiul mai merse $uin, ddur n s%rit de un loc %oarte $otri&it $entru $o$as' Se
o$rir aici' 6ra a$, umr i iar minunat $entru cai' (lreii desclecar lsndu-i idi&iii
sloo,i s $asc' 5oonii aduseser carne ine uscat la soare, iar alii mai a&eau nc din merindele
$e care le luaser de la locuina Vntorului de Uri' /ncar i se ntinser $e iar sau $e muchi,
ai$ind $uin ori strn#ndu-se n #ru$uri, la &or'
(el mai nelinitit dintre toi era Co' Se rnise i l dureau toate cele'
B DomI Co olna&, %oarte olna&, se tn#uia el' DomI Co nici nu mai are $iele $e $ul$e' )oat
$ielea luat, dus, $antalonii acum li$ii de $icior i aa doare la domI Co3 (ine &ino&at8 Siou1ii3 (nd
domI Co #sete la ei, atunci omoar $e toi, omoar de tot3 DomI Co nu $oate nici mer#e clare,
nici stat +os, nici stat n $icioare, nici stat culcat' DomI Co are %oc la $icioare'
B Se $oate &indeca, s$use /artin Caumann, care edea ln# el' (aut-i %oi de $tla#in i $une-
le $e rni'
B Dar unde cresc %oi de $tla#in8
~ 65 ~
Vulturii deertului
B /ai mult $e la mar#inea $durii' .oate or %i chiar i $e aici'
B Dar domI Co nu cunoate la ele' (um s #seasc8
B Vino' /er#em m$reun'
(ei doi erau #ata s $orneasc' Dick i au,ise &orind i i ndemn7
B Luai-& i $utile cu &oi' Niciodat nu se $oate ti ce aduce cli$a urmtoare'
/artin i lu linitit $uca' Ne#rul i-o $use i el $e umr'
B @es!2 a$ro el' DomU Co ia i caraina' Dac &ine siou1 sau animal slatic, l omoar ndat,
ca s a$ere $e tnr domI /artin' Aome on!
-naintau amndoi ncet $e mar#inea &ii, dar nu se &edea nicieri &reo %run, de $tla#in' *st%el
c se nde$rtar tot mai mult de locul de $o$as' -n &ale era linite i soare' Fluturii se roteau n +urul
%lorilor, #ndceii ,iau de colo-colo, a$a murmura molcom, iar &r%urile co$acilor se scldau n
lumina soarelui' /artin, care mer#ea nainte, se o$ri deodat i art s$re o dun# care se i&ea $rin
iar ntocmai ca o s%oar, unind $riaul cu $eretele &ii i dis$rnd acolo, $rintre co$aci' Se
a$ro$iar i cercetar urma' .e o lime de mai multe $icioare, iara era nu numai culcat, ci chiar
stri&it, de se &edea $mntul #ol, ast%el nct Co i /artin se #seau dinaintea unei ade&rate crri'
B Nu a %ost animal, %u de $rere ne#rul' *ici aler#at om cu ci,me' DomI /artin are s dea
dre$tate lui domI Co'
Dar tnrul cltin din ca$' (ercet i mai ine crarea i rs$unse7
B 4ricum, e ct se $oate de ciudat' Nu se &d nici co$ite, nici #heare' .mntul e att de
ttorit, nct nu se $oate ti cnd a %ost clcat $entru ultima oar' * %ace $rinsoare c numai un
animal cu co$ite $oate s calce aa'
B Frumos, %oarte %rumos3, s$use ne#rul ucuros' .oate este o$ossum' *sta ar $lace mult la domI
Co'
B (e-i trece $rin ca$8, rse /artin' Un o$ossum $e-aici8 5i-a$oi, ro,toarea asta cu $un# e
animal cu co$ite8
B Dac are co$ite sau nu, nu $as la domI Co' 4$ossum are carne un i acum ncerci $rin,i
o$ossum'
Voia sa $lece du$ urme, dar /artin l o$ri'
B Stai $e loc i nu te %ace de rs3 Nu e ce cre,i tu' 4$ossumul e un animal $rea mic ca s $oat
lsa o asemenea urm' *ici este &ora des$re un animal mare, $oate un elan'
B 6lan, o elan3, stri# Co $lescind din lim' 6lan dai mult, mult carne i seu i $iele' 6lan
un, %oarte un' Co omoar elan'
B Stai, stai3 Nu $oate %i nici elan, cci atunci ar %i iara $scut'
B S &ad domI Co cu ochii lui ce este' .oate tot o$ossum este' 4, dac domI Co #sete
o$ossum, %ace mare, mare os$'
-nce$u s aler#e du$ urme, ns$re &alea m$durit'
B Stai, stai3, l ndemn /artin' S nu %ie &reun animal mare, de $rad3
B 4$ossum animal de $rad, mnnc $srele i tot soiul de alte animale mici' DomI Co $rinde
la el'
Nu &oi s stea locului, ci $orni mai de$arte' 0ndul la %ri$tura %a&orit iruia $re&ederea, iar
/artin se &,u ne&oit s-l urme,e, ca s-i $oat &eni n a+utor n ca,ul unei sur$ri,e ne$lcuteF dar
ne#rul era mereu de$arte de el'
~ 66 ~
Karl May Opere vol. 32
*+unser ast%el $n la mar#inea $durii, unde $mntul nce$ea s se nale' (rarea continua
drea$t ca o s%oar $rintre co$aci i, a$oi, n sus, $rintre mari ru$turi de stnci'
/ereu, tot nainte, Co se cra $e creste' (o$acii erau dei, unul ln# altul, i $rintre
trunchiurile lor se ntinsese un %el de hucea#, ast%el nct crarea ducea $rintr-un desi' La un moment
dat, /artin au,i #lasul trium%tor al lui Co7
B Vino, &ino re$ede3 0sit cui la o$ossum'
)nrul rs$unse ct mai re$ede acestei chemri' 5tia c de o$ossum nici &or nu $utea %i i se
temea cu unul Co s nu intre n cine tie ce nenuit ucluc'
B Stai $e loc3 Stai $e loc3, l ru# /artin' S nu %aci nimic $n nu &in eu3
B 4, aici #aura, ua de la cui de o$ossum' Co %ace acum o &i,it la el'
/artin a+unse ndat la locul cu $ricina' 6ra o mulime de s%rmturi de stnc n#rmdite unele
$este altele' Dou erau s$ri+inite ntre ele i %ormau o &i,uin, la intrarea creia creteau din elu#
aluni slatici, tu%iuri de du,i, tu%e de ,meur i mure' .rin acest mrcini era croit o intrare' Urma
ducea ntr-acolo, dar numeroase urme la drea$ta i la stn#a artau c locuitorul &i,uinii nu circul
doar $e drumul dintre a$ i rlo#, ci mai %ace i numeroase alte e1cursii'
Co se $itise la $mnt i se &rse $rintre tu%e, ncercnd s $trund n &i,uin' /artin nelese
c nu se temuse de#eaa' Urmele %oarte clare de $rin $rea+m l dumirir cu ce %el de animal a&eau de-
a %ace'
-n acelai tim$, l n%ac $e Co de $icioare, ca s-l tra# a%ar' Dar ne#rul nu nele#ea nimic7
B De ce m tra#i8 DomI Co &itea,' 6l $oate n&in#e cui ntre# de o$ossum'
B .entru Dumne,eu, na$oi, na$oi3, stri# /artin' 6ste o &i,uin de urs' Nu e o$ossum3 6 urs3 6
urs3
/artin l inea strns cu toat $uterea' *tunci se au,i un mormit nuit, mnios i, n acelai
tim$, Co scoase un i$t de s$aim'
B Doamne, o dihanie, un monstru3 4, domI /artin, domI /artin3
9ute ca %ul#erul, se trase din mrcini i se ridic n $icioare'
B 6 nuntru, l-ai &,ut8, ntre iatul'
Co tu aerul cu minile, mic u,ele, dar nu %u ca$ail s rs$und nimic' Lsase $uca s-i
cad' Aosto#olea ochii i clnnea din dini'
(e&a %oni $rintre tu%e' Se ,ri a$rnd ca$ul unui urs cenuiu' Ne#rului i &eni #lasul la loc'
B Fu#a, %u#a3, rcni el' DomI Co sus n $om3
Fcu un salt mare nainte, ns$re un mesteacn suire, nalt i, cu iueala unei &e&erie, se car
$e tul$ina acestuia'
/artin $lise ca un mort, dar nu de %ric' *$uc re$ede $uca ne#rului i se ascunse n s$atele
unui %a# cu %run,a roie din a$ro$iere' Ae,em arma de trunchiul co$acului i-i $re#ti i $uca sa cu
dou e&i'
Ursul ieise cu $as domol din rlo#' 4chii lui mici l $ri&ir mai nti $e Co, care se a#ase de
cren#ile mesteacnului, a$oi $e /artin, care se a%la chiar n %aa lui' *$lec otul, a$oi l ridic iari,
deschi,nd o #ur mare, loas i scond lima' .rea c se #ndete ctre care din cei doi dumani
s se ndre$te mai nti' *$oi se ridic ncet, cltinndu-se, $e laele dina$oi' 6ra nalt de o$t $icioare
i m$rtia un miros $trun,tor, de slticiune'
Nu trecuse nc nici un minut de la a$ariia dihaniei' (nd Co &,u %iara uria la o distan de
~ 67 ~
Vulturii deertului
nici $atru $ai, ridicndu-se n dou lae, amenintor, nce$u s i$e7
B Dumne,eule3 Ursul &rea mnnci domI Co3 Sus3 Sus3 Ae$ede3
(u micri ener#ice, suia tot mai sus' Din nenorocire, mesteacnul era $rea suire, aa c se
ndoia tot mai mult su $o&ara ne#rului' Dar el i ridic $icioarele n sus ct $utu de mult' Din $ricina
rnilor nu se $utea ine clare' Vr%ul suire al co$acului se $leca tot mai tare, iar Co nce$u s
atrne ntocmai ca un liliac uria'
Ursul $ru s $ricea$ c acest duman e mult mai uor de n&ins dect cellalt' Se a$ro$ie i mai
mult de mesteacn, i#norndu-l, deocamdat, $e /artin' )nrul duse mna la $ie$t' *colo, su
cmaa de &ntoare, i $urta $$uica, amintire nsn#erat a ne%ericitei lui surioare'
B Ludd", Ludd"3, o$ti el %eril' )e &oi r,una3
4chi ine, %r s-i tremure mna' -m$uctura trosni $uternic, urmat imediat de o altaH De
s$aim, Co i ddu drumul'
B Doamne, Dumne,eule, stri# el, domI Co murit, murit cu des&rire3
Ursul tresrise, ca i cum ar %i $rimit o lo&itur' Deschise otu-i uria i %ioros, cu dini #aleni, i
mai naint ncet, doi $ai' Ne#rul i ntinse minile ns$re el, im$lorator7
B DomI Co nu &rut %ace ru la tine, &rut numai o$ossum $rinde3
-n aceeai cli$, cute,torul iat sri ntre urs i ne#ru' *runcase $uca descrcat i o a$uc $e
cea a lui Co, a crei ea&a o ndre$t s$re %iar' 6l i animalul se a%lau la mai $uin de doi coi unul de
cellalt' 4chii i scnteiau i, n +urul #urii strnse, muchii &irau ntr-o e1$resie de nendu$lecare, ce
s$unea lmurit7 2)u sau eu32
Dar, n loc s tra#, ls $uca i %cu trei $ai na$oi, nelesese c, un alt #lonte era de $risos'
Ursul se liniti' Din #tle+ i ieeau horcituri stranii, urmate de #emete, un tremur i strtu ntre#
tru$ul, laele de dinainte i se lsar n +os i un &al de sn#e ne#ricios i i,&or din #urF a$oi %iara se
$r&li, cu o ,&rcolire $uternic, $ruindu-se $e o $arte i rmnnd ntins ln# ne#ru'
B Help! Help!
51
2 se &ieta acesta, innd raele des%cute'
B Co, iatule, se mnie /artin' De ce mai oceti, %ricosule83
B Ursul3 Ursul3
B * murit3
*tunci, Co se ridic n $icioare i-i ls $ri&irea s$eriat s caute, ntretoare, cnd s$re
/artin, cnd s$re %iar'
B /ort, mort83 6ste ade&rat83
B .oi s &e,i i tu' .un rma# c amele #loane i-au $truns dre$t n inim3
Co nce$u s sar, s se rosto#oleasc i s chiuie de ucurie7
B /ort, e mort ursul3 4h, oh, oh3 DomI Co i domI /artin au iruit dihania3 DomI Co %cut
&ntoare de uri3 4, ce &itea, i ce &estit e domI Co3 )oat lumea are s $o&esteasc des$re
nemai$omenitul cura+ al lui domI Co3
B Da, rse /artin, ai %ost de un cura+ neun3 (t $e ce s ca,i din co$ac ca o $run coa$t, dre$t
n #ura ursului3
Ne#rul %cu o mutr mirat'
B S cad8, ntre el' Nu cad3 DomI Co srit ursului n %a' DomI Co luat $e el de lan i ucis
$e loc'
30
*+utor3 *+utor3
~ 68 ~
Karl May Opere vol. 32
B 5i ai rmas lat ca o $lcint3
B DomI Co stat linitit, %iindc &rut s arate c nu i e %ric de urs' 4ho3 (e e urs $e ln# domI
Co83 6l ia urs de urechi i dai la el attea $alme, c ursuI nici nu $oate s numere3
Se a$lec i a$uc cu mna stn# urechea %iarei ucise, ncetior i cu #are de seam mai nti,
ca $entru a se con&in#e c e ntr-ade&r moart dar, cum c$t aceast ncredinare, o lo&i ct $utu de
tare, cu cealalt mn'
*tunci se au,ir #lasuri i $ai #rii'
B .e naia3 4 $otec de urs3, &ori cine&a dins$re a$' Nu $oate s %ie dect un 2uria cenuiu2'
(ei doi n-au tiut i au mers $e urma lui %r de nici o #ri+3 Ae$ede du$ ei3
6ra &ocea lui 4ld Shatterhand' V,nd urma, el nu a&usese nici o ndoial asu$ra animalului care
o %cuse'
B Da, urs cenuiu este3, se au,i #lasul lui Dick' / tem s nu-i %i $ierdut $e amndoi' S
naintm $rin $dure3
Se au,eau murmure ntretiate i $ai #rii'
B *lo3, i ntm$in /artin Caumann $e noii &enii' N-a&ei nici o #ri+' )otul e n ordine3
4ld Shatterhand i !innetou a$rur cei dinti' Du$ ei &eneau 4ihtka-$eta" i .itt Lun#anul, $e
urm Dick Aoto%eiul, mrunelul i ci&a indieni' (eilali rmaser la locul de $o$as, %iindc nu
$utuser lsa caii sin#uri'
B -ntr-ade&r, un urs cenuiu3, stri# 4ld Shatterhand, la &ederea %iarei ucise' 5i nc unul cum n-
am mai &,ut3 S trieti, /artin3 *i a&ut mare noroc3
Se a$ro$ie de urs i i cercet rnile'
B Lo&it n inim, i nc de la %oarte mic distan3 Stranic &ntoare3 Firete, nu mai e ne&oie
s ntre cine l-a ucis'
*tunci se i&i Co, mndru i ncre,ut7
B DomI Co r$us ursul'
B Dumneata, Co8 N-a $rea ,ice3
B 4h, ade&rat, %oarte ade&rat3 DomI Co ae,at ln# nasul ursului, ursul s &ad $e el, nu $e
domI /artin, care treuit s m$ute' DomI Co riscat &iaa $entru ca domI /artin m$ute la si#ur3
4ld Shatterhand ,mea' Nimic nu $utea sc$a ochiului su $trun,tor' .ri&irea i c,u $e
%run,ele &er,i de mesteacn, m$rtiate $e +os' (rndu-se, Co le ru$sese de $e ramuri' (te&a
cren#ue atrnau, demonstrati&'
B Da, domI Co $are s %i %ost %oarte &itea,' -ndat ce a ,rit ursul, s-a crat n mesteacn, %r a
se #ndi c e $rea suire ca s-l $oat ine' (o$acul s-a a$lecat i el a c,ut colo, tocmai n %aa %iarei'
*r %i $ierit, cu si#uran, dac tnrul su st$n n-ar %i sloo,it #lonul la tim$' Nu-i aa, domnule
Caumann8
/artin treui s a$roe, cu toate c n-ar %i &rut s-l nec+easc $e Co' Dar acesta se a$ra cu
ndr+ire7
B Da, DomI Co suit n mesteacn, ca s &ie ursul du$ el i s nu %ac ru la domI /artin' DomI
Co &rut +ert%easc $entru tnr la el st$n'
Din ne%ericire, constat c nici aceast asi#urare nu %u deloc cre,ut'
Firete c toi &oiau s tie cum s-a $etrecut aceast $rime+dioas a&entur, iar /artin istorisi
mersul lucrurilor' Fcu aceasta n &ore sim$le, %r n%lorituri, dar toi asculttorii neleser de ct
~ 69 ~
Vulturii deertului
sn#e rece i cura+ dduse do&ad'
B )inere, iuite $rietene, ,ise 4ld Shatterhand, $ot s-i mrturisesc c nici &ntorul cel mai
ncercat nu s-ar %i descurcat mai ine dect dumneata' Dac &ei continua ast%el, &ei %i un nume mare,
des$re care se &a &ori mult'
5i !innetou, de oicei tcut, i ,ise entu,iasmat7
B Fratele meu cel tnr are tria unui &echi r,oinic' 6ste demn de numele tatlui su' ($etenia
a$ailor i d mna'
.entru ooni, ursul %u o $rad ine&enit' (arnea de $e coaste e %oarte #ustoas' .ul$ele sunt nc
i mai une, iar laele trec dre$t desert' 9ndienii arunc numai inima i %icatul, $e care le cred
otr&itoare' (ea care le $rinde cel mai ine este #rsimea de urs, cci n ea %ac un %el de unsoare, $e
care o %olosesc la %rmntatul di%eritelor culori, cum ar %i cele ale r,oiului, de e1em$lu, sau ocrul, $e
care siou1ii l ntreuinea, $entru a-i &o$si crarea din $r' (u aceast ali%ie i %reac i $ielea, ca
s se a$ere de ne$tura narilor i a altor insecte'
La un #est ntretor al e%ului oonilor, /artin rs$unse7
B Fraii mei $ot s ia carnea ursului' Clana, ns, mi-o $stre, eu'
-n dou minute, %iara %u +u$uit de lan i carnea m$rit' .e cnd o mulime de ooni o tiau
n %elii mari, cu cuitele lor tioase ca nite lame, ceilali se ocu$au cu $re#tirea lnii' (u mare #ri+,
nde$rtar resturile de carne cu un $umnal, a$oi ciocnir easta ursului ca s a+un# la creier, cu care
treuia %recat $artea de dinuntru a $ielii'
)otul %u %cut cu o asemenea re$e,iciune, nct, du$ un s%ert de or, lucrul %u #ata, iar otenii
erau lieri s se ntoarc la locul de $o$as' .ielea %u ae,at $e unul din numeroii cai ai oonilor, iar
carnea %u $us la %ri$t'
4rict ar $rea de ciudat, indienii a&eau soe' Desi#ur, nu unele de marmur, $orelan sau %ierH
Fiecare i $unea ucata de carne su a' Din cau,a clriei, ea de&enea %oarte moale, $utnd %i
mncat n aceeai sear' Firete, unui euro$ean cu #usturi alese o ast%el de $re#tire nu-i $oate %i $e
$lac'
4dihna de amia, %usese ntreru$t de aceast a&entur, i nu mai $utea %i reluat' *adar, $ornir
la drum'
Capitolul VIII - Aventura lui Frank i a lui Bob
Drumul ducea tot mai n adncul &ii, er$uia $rintre muni, se deschidea a$oi n acelai es ntins,
$e care-l strtuse con&oiul nainte' Se &edea c scurtaser mult distana' Siou1ii cunoteau ine calea
$e care o strteau' Lsaser, din loc n loc, semne $entru !ohkadeh, mai ales cnd schimau
direcia'
-n cursul du$-amie,ii, con&oiul a+unse ntr-o &ale a$roa$e rotund, cu un diametru de mai multe
~ 70 ~
Karl May Opere vol. 32
mile, ncon+urat de $erei dre$i de stnc' -n mi+locul acestei &i se nla un munte sin#uratic, n
%orm de $o$ic, ale crui laturi $leu&e strluceau ale n lumina soarelui' (retetul su a&ea
n%iarea unei roate estoase'
4rice #eolo# ar %i tiut c aici, odinioar, %usese un lac, ale crui maluri se con%undau cu nlimile
ncon+urtoare' Vr%ul, care se ridica acum n mi+locul &ii, se nla ca o insul dintre a$e'
(ercetri sistematice au do&edit c n era teriar un mare numr de lacuri cu a$ dulce
aco$eriser inuturile *mericii de Nord' *cestea s-au retras, de&enind &i care ser&ir dre$t morminte
&ietilor de $e atunci' Naturalistul, mai ales $aleontolo#ul, i $oate mo#i acolo colecia cu %osile
nenuit de interesante'
Se #sesc cu miile dini i %lci de hi$o$otam, resturi de rinoceri %r coarne i de roate estoase'
Sunt schelete de $orci rume#tori, de cmile i de cai dinainte de $oto$, i chiar cele ale unui soi de
ti#ru, %oarte $uternic, narmat cu dini ca de %erstru' -n $re,ent, $e ntrea#a su$ra%a a $mntului,
e1ist doar &reo ,ece s$ecii de cai, $e cnd numai n *merica de Nord au %ost desco$erite %osilele a
&reo trei,eci de s$ecii' Una din ele a&ea mrimea unui cine )erra-No&a' -n acele &remuri str&echi,
ele%anii $teau $e malurile lacurilor i $orcii se t&leau $rin noroi, unele s$ecii mici ct o $isic,
altele mari ct hi$o$otamii' .e cm$iile din !"omin#, ast,i netede ca-n $alm, $almieri cu %run,e de
$atru metri lun#ime %ceau umr unor %$turi mai mari chiar dect ele%anii' Unele a&eau coarne de
amele $ri ale nasului, n dre$tul ochilor, altele $osedau cte un sin#ur corn, deasu$ra nasului'
-naintea unor ast%el de resturi str&echi, indianul se retra#e tcut i res$ectuos' 6l nu $oate nele#e
misterul care le m$resoar i, cum $entru dnsul orice oiect tainic este un 2mare talisman2, $ri&ete
aceste &esti#ii cu s%inenie i numai rareori caut s le e1$lice $re,ena cu a+utorul unei le#ende'
*adar, &alea $e mar#inea creia o$riser acum clreii, %usese i ea, de mult, un lac' Siou1ii
o#ellallai i lsaser lui !ohkadeh un semn, ca s-l ntiine,e c au trecut $rintr-nsa de-a
curme,iul, dar 4ld Shatterhand, care acum mer#ea n %runte, nu-l lu n seam, ci i atu calul la
stn#a, de-a lun#ul $oalelor munilor'
B 9at aici o urm, ,ise .itt, artnd un co$ac n al crui trunchi era n%i$t o ramur strin' 6ste
semnul lsat de o#ellallai' De ce nu-l urme,i8
B .entru c tiu un drum mult mai un, rs$unse cel ntreat' De aici ncolo cunosc %oarte ine
re#iunea' *cest munte este .a+a=-e$oleh
@<
, muntele *rarat al indienilor' (ei din rasa roie au $strat i
ei amintirea unei mari &rsri de a$, a unui $oto$' 6i $o&estesc c atunci cnd s-au necat toi
oamenii, a rmas o sin#ur $ereche' /arele /anitu a sal&at-o $rin intermediul unei roate estoase
#i#antice' (ei doi, m$reun cu tot a&utul lor, a&ur loc $e s$inarea animalului i rmaser acolo $n
ce a$ele nce$ur s scad' /untele acesta e mai nalt dect toi ceilali din +ur, de aceea el, cel dinti
se ridic din a$e ca o insul' Croasca estoas, s$une le#enda, s-a trt $n aici, unde $erechea de
oameni s-a dat +os de $e s$inarea ei' Su%letul animalului se ntoarse la /arele /anitu, ns ca$ul i
rmase acolo, sus, i se m$ietri, $entru ca oamenii roii s-i $oat de-a $ururi aduce aminte $o&estea
strmoilor' 9storia aceasta mi-a $o&estit-o Sunkaeta, /arele (ine, un r,oinic cu care am $o$osit
acum ci&a ani $e /untele Croatei Jestoase'
B *adar, nu &rei s-o iei $e aceeai cale cu siou1ii o#ellallai8
B Nu' 5tiu un drum care ne duce ntr-un tim$ mult mai scurt' La >ello=stone nu-i #reu de a+uns'
Se $are c o#ellallaii nu cunosc &arianta cea mai uoar' Du$ direcia n care au luat-o, se $oate
31
.iscul Croatei Jestoase'
~ 71 ~
Vulturii deertului
$resu$une c se ndrea$t ns$re (anionul cel /are' De-aia de-acolo o &or $orni ns$re >ello=stone,
$entru ca, trecnd $odul $este %lu&iu, s a+un# la /unii de Foc' /ormntul $e care ar treui s %ie
+ert%it Caumann i to&arii si se a%la $e Flu&iul de Foc' (a s a+un# acolo, siou1ii o#ellallai %ac un
ncon+ur ct se $oate de mare, ocolind cel $uin ai,eci de kilometri, iar inutul $rin care treuie s
treac este att de ane&oios, nct naintarea le &a %i %oarte nceat' Drumul $e care l-am ales eu, ns,
urmea, o linie a$roa$e drea$t, $n la Flu&iul .elicanilor, iar du$ ce l &om trece, ntre el i
/untele de .ucioas, ne &a duce $n la locul unde %lu&iul >ello=stone iese din lacul cu acelai nume'
De acolo cutm Aul .odurilor, n a$ro$ierea cruia &om da cu si#uran de urmele siou1ilor, a$oi ne
ndre$tm s$re i,&orul cu a$ cald care se a%l n a$ro$ierea Flu&iului de Foc' Nici drumul acesta nu
e uor, dar e mult mai lesne de strtut dect cel ocolit al dumanilor' *m $utea chiar s a+un#em la
int naintea lor'
Un ruor de mult secat se &rsase n a,inul lacului n $artea dins$re a$us, scoindu-i adnc
malul' *lia lui era %oarte n#ust, iar &rsarea astu$at cu attea $lante, nct numai un ochi a#er ar %i
$utut s-o desco$ere' 4ld Shatterhand i ndrea$t calul ntr-acolo' Du$ ce r,tu $rin stratul de
mrcini, $utu mer#e %r nici o #reutate n susul cursului de odinioar, $n ce scoitura n#ust intra
n aa-numitul Bndulatin$land' *cesta era alctuit din mici $reerii, des$rite unele de altele $rin coline
m$durite care se nirau, mai toate, ns$re &est, con&enind de minune con&oiului'
S$re sear a+unser la o a$ care $rea s in de re#iunea Ci#horn' /er#nd de-a lun#ul ei,
a+unser la un loc %oarte $otri&it $entru $o$as, aa c hotrr s se o$reasc aici, dei nu se nserase
nc' .rul se lr#ea ntr-un eleteu mic i $uin adnc, $e malul cruia era o iar minunat' *$a era
lim$ede de i se &edea %undul, iar $rin ea miunau o mulime de $str&i care ddeau s$erana unei cine
#ustoase' -ntr-o $arte, malul se ridica dre$t n sus, de cealalt era n$dit de co$aci' 4 mulime de
cren#i c,ute la $mnt ddeau de nuit c iarna %usese #rea i cu mult ,$ad' *cestea %ormau un
%el de $ara$et, $rin care si#urana era s$orit i, %iindc lemnul era %oarte uscat, a&eau din elu# i cu
ce a$rinde %ocul'
B .escuit de $str&i3, stri# Dick, srind &oios de $e cal' 4 s a&em un ade&rat os$ de nunt3
B Nu te #ri3, ndemn 4ld Shatterhand' -nainte de toate treuie s a&em #ri+ s nu ne sca$e
$etii' *ducei lemne3 )reuie s %acem dou #ratii'
Du$ ce &,ur de cai, ascuir rmurele i le n%i$ser des una ln# alta, mai nti la locul de
scur#ere al eleteului, n $mntul moale, ast%el ca nici o &ietate s nu se $oat strecura $e acolo' Un
#rdule asemntor ae,ar i de cealalt $arte, dar nu la #ura rului, ci mult mai de$arte, n sus, la
&reo dou,eci de $ai de$rtate de ca$tul de sus al lacului' *cum, $etii nu mai $uteau sc$a nici $e
aici'
Dick Aoto%eiul nce$u s-i descale ci,mele cele uriae, i descinse rul i-l ae, $e mal, ln#
$uc'
B /i mititelule, i ,ise .itt Lun#anul, mi se $are c &rei s intri n a$'
B Firete3 *sta e %rumuseea3
B Las-i s ncerce $e cei mai nali dect tine3 Unul care de-aia &ede $este scaun, $oate s $iar
su a$'
B 5tiu s not' 5i nici lacul nu e $rea adnc'
B )e am#ete' (nd te uii $e %undul lui, $are mai $uin adnc dect e n realitate'
B *3 Vino-ncoace i te uit nuntru3 *colo +os se &ede %iecare $ietricic iH la toi dracii3 Crr,
~ 72 ~
Karl May Opere vol. 32
$uh, $uh3
Se a$lecase $rea tare i i $ierduse echilirul, c,nd cu ca$ul nainte, tocmai n locul cel mai
adnc' Aoto%eiul se duse la %und dar, numaidect, a$ru iar la su$ra%a' 6ra un nottor e1celent i nu-i
%cea ru o aieF din nenorocire, ns, a&ea lana $e el' .lria cu oruri late $lutea $e a$ ca o %run,
de 2Victoria-re#ia2'
B 9a uite colo, ce minunie3, rse .itt' Domnilor, $ri&ii ce mai $str& a&em de $rins' Dac-am
$utea $une mna $e dnsul, ne-ar $utea iei o mulime de $orii3
/icuul sa1on se a%la $rin a$ro$iere' Dei n domeniul tiini%ic a&eau totdeauna $uncte de &edere
di%erite, inea la dnsul, $entru c Aoto%eiul era i el #erman'
B Vai de mine3, stri# el, s$eriat, aler#nd ntr-acolo' (e-ai %cut, domnule .%e%%erkorn8 De ce-ai
srit n lac8 Nu cum&a te-ai udat8
B Ca ine c nu3, rs$unse Dick, r,nd i #%ind'
B .n la $iele3 .oi rci stranic' 5i nc cu lan' 9ei a%ar de#ra' De $lrie am eu #ri+' 4
$escuiesc cu o crac'
Lu o crac ct toate ,ilele, $e care a&ea de #nd s-o %oloseasc ca undi, dar, chiar i aa, ea se
do&edi $uin cam $rea scurt' -n&atul %uncionar sil&ic se a$lec ct $utu mai ine'
B Ca# de seam, l $o&ui Dick, ieind din a$' .ot s mi-o iau i sin#ur, mai ales c tot sunt eu
ud'
B Nu mai s$une3, rs$unse Frank' )e neli dac-i nchi$ui c sunt tot att de ne$rice$ut ca i
dumneata' 6u n-am s cad' 9ar dac a%urisita de $lrie se &a duce mai de$arte, atunci m &oi mai
ntinde i eu niel iH Doamne S%inte, m-am dus i eu n ltoac' *a ce&aH
6ra att de cara#hios, nct alii i,ucnir cu toii n hohote de rs' 9ndienii, n a$aren, rmaser
serioi, dar n sinea lor se &eseleau i ei nes$us de ntm$lare'
B 6i, $arc ,iceai c nu eti chiar att de ne$rice$ut ca mine3, se interes Dick, r,nd cu lacrimi'
Frank se lcea cu o mutr %ioroas'
B (e #seti de rs8, stri# el' -not din $lcerea de-a m sacri%ica $entru altul i din mila
samaritean $entru a$roa$ele meu, iar dre$t rs$lat $entru nes%rita-mi untate sunt luat n rs' Voi
ine minte $entru alt dat' -nele#i83
B .i nu rd' .ln#3 Nu &e,i8
B )aci din #ur3 Nici $rin ca$ nu-mi trece s m las at+ocorit3 )oate ca toate, dar %racul meuH
asta m doare cel mai mult3 5i $lria mea de ama,oan noat %rete $e ln# a dumitale, (astor i
.ila1, ca n mitolo#ie i astronomie' )ot aaH
B Se ,ice (astor i .olu1, l ntreru$se Dick'
B Stai inior3 .olu13 (a $durar am a&ut atia cini de &ntoare, c tiu i eu dac se ,ice
.olu1 sau .ila1' Nu $ermit s m corecte,i3 )otui, am s $escuiesc noila $ereche %reasc' De %a$t,
$e a dumitale ar treui s-o las acolo' N-ar %i meritat s m ud eu $entru atta lucru'
Se duse du$ cele dou $lrii i le aduse'
B 9at, le-am sal&at' *cum s stoarcem nti lana dumitale i a$oi %racul meu' *mndou &or
$ln#e lacrimi amare' *u i nce$ut s $icure'
(ei doi sinistrai a&eau atta de lucru cu hainele lor, nct, cu toat $rerea de ru, se &,ur
ne&oii s renune la $escuit' (i&a ooni intrar n a$ la ca$tul de +os al lacului, %ormar acolo un
ir strns i m$inser $etii nainte, inior, din lac n $ru' .e amele maluri ale sale, ali ooni se
~ 73 ~
Vulturii deertului
ntinser la $mnt, cu ca$etele ns$re a$a n care-i &rser minile' .etii, m$ini la strmtoare, nu
$uteau trece $rin #rdule, iar ntoarcerea le era de asemenea nchis' 9ndienii scoaser a%ar $etii
n#rmdii i-i aruncar la uscat' (el mai melu#at $escuit nu durase mai mult de cte&a minute'
*$oi, s$ar nite #ro$i adnci, c$tuindu-le cu $ietre' .etii curai %ur ae,ai $este ele i
aco$erii cu un alt strat de $iatr, deasu$ra cruia aaser %ocul' Du$ o &reme, cnd ddur cenua la
o $arte, $str&ii se nuiser n sucul lor ntre $ietrele %ierini i se nmuiaser att de ine nct
cdea carnea de $e ei, cnd o atin#eai'
Du$ cin, aduser caii mai a$roa$e i rnduir oameni de $a,, trimind cte o santinel n
%iecare din cele $atru $uncte cardinale'
(um am mai s$us, %iindc ardeau mai multe %ocuri, oamenii se strnser n +urul lor, du$ $lac'
Firete, alii erau la un loc' 4ld Shatterhand, Dick i Frank erau #ermani' .itt n&ase de la #rsan
atta nemeasc ct s $oat $rice$e des$re ce se &orete i, %iindc tatl lui /artin Caumann era de
asemenea de ori#ine #erman, tnrul &orea %oarte ine nemete' .n i Co $rice$ea cte ce&a,
cci el, ca toi ne#rii, a&ea o un memorie a limilor'
4 asemenea mas, n $durea &ir#in, ori n $reerie, are un %armec deoseit' Se $o&estesc cu
asemenea $rile+uri $aniile celor de %a i is$r&i de-ale altor &ntori &estii' 4rict de #rea ar %i
&iaa n Vest i orict de $lin de neca,uri, orice &este des$re %a$tele ndr,nee ale &ite+ilor cu %aim,
ori des$re orice alte ntm$lri de seam strate locurile cu iueala %ul#erului, trecnd mereu de la un
$o$as la altul' Dac sus, la Flu&iul /arias, 2indienii cu $icioare roii2 au de,#ro$at securea r,oiului,
comanii de la Aio (onchas &oresc des$re asta $este $atrus$re,ece ,ile, iar dac $rintre indienii
=alla=allani din inutul !ashin#ton se i&ete un mare &ntor, tiu s $o&esteasc des$re el, n scurt
&reme, indienii dakota din (oteau /issouri'
(um era de ate$tat, &eni &ora des$re %a$ta &ite+easc a lui /artin Caumann' -l ludar cu toii,
n %el i chi$, iar Gole-Frank s$use7
B 6 ade&rat3 * %ost stranic, dar nu e sin#urul care se $oate luda cu o ast%el de a&entur' Nici
ursul meu de-atunci n-a %ost de carton'
B (um aa8, ntre Dick' 5i dumneata ai a&ut de-a %ace cu un urs8
B 5i nc ce mai urs3
B )reuie s ne $o&esteti' Nu &rei8
B Dar cum s nu3
-i drese #lasul i-i ddu drumul'
B .e atunci nu m a%lam de-o &enicie n Statele Unite ale *mericii, adic eram nc un
ne$rice$ut n treurile de $e-aici' Firete, nu insinue, c eram neinstruit' Dim$otri&, adusesem cu
mine o un $orie de su$erioritate cor$oral i s$iritual, dar totul treuie n&at i ceea ce n-ai &,ut
i n-ai trit, n-ai cum s cunoti' De e1em$lu, un ancher, %ie el ct de dete$t, nu $oate s cnte din
ooi, du$ cum un sa&ant $ro%esor de astronomie e1$erimental nu se $oate %ace acar %r s n&ee
meseria' S$un toate aceste lucruri n a$rarea mea' -ntm$larea s-a $etrecut n (olorado, a$roa$e de
*rkansas' -n di%erite orae n&rtisem %elurite a%aceri i strnsesem ce&a economii' (u ele &oiam s
nce$ o ne#ustorie n Vest i aa, cu o $ro&i,ie %rumuic de articole de comer, nce$ui cltoria'
)reaa mer#ea att de ine nct, a+un#nd n inutul Fort L"on, ln# *rkansas, &ndusem totul' .n
i cntarul' *cum eram $e cal, cu $uca n mn i cu u,unarul $lin de ani' / hotri s mer# aa
de $lcere, mai de$arte, $rin inut' .e &remea aceea a&eam o mare dorin s a+un# &estit'
~ 74 ~
Karl May Opere vol. 32
B Du$ cum s-a i ntm$lat3, oser& Dick'
B Nu $e de$lin' Dar, dac stau s m #ndesc, cnd &om nce$e lu$ta cu siou1ii nu &oi sta n
dosul %rontului, ca *nial la !aterloo i, $oate, atunci mi &oi cti#a un renume' Dar, mai de$arte3
(olorado, $e &remea aceea, era de $uin &reme cunoscut' Se desco$eriser terenuri auri%ere
$roducti&e, i &eneau $ros$ectorii i cuttorii de aur din rsrit, cu #rmada' (olonitii ade&rai erau,
ns, $uini' De aceea am %ost oarecum mirat cnd, n drumul meu, m #sii deodat n %aa unei %erme
ae,ate' Se com$unea dintr-o cas mic dar nstrit, o#oare i locuri de $une' Ferma se a%la $e
malul rului .ur#atorio i acestui %a$t i se datorau $durile de $rin a$ro$iere' 6rau mai cu seam arari
i m miram eu cum de n $artea de +os a %iecrui trunchi era n%i$t o ea&, $rin care se&a $icura n
nite utoiae' 6ra $rim&ar, tim$ul cel mai $otri&it $entru $re$ararea ,ahrului' -n a$ro$ierea casei
$uteai &edea $utini din lemn, nalte i #roase, $line cu se& care treuia s se e&a$ore,e' )reuie s
$omenesc de aceast m$re+urare, %iindc n toat a&entura a +ucat un rol %oarte im$ortant'
B Desi#ur c %erma nu a$arinea unui american, remarc 4ld Shatterhand' *r %i $lecat mai
de#ra du$ terenuri auri%ere, dect s rmn tihnit acas'
B Foarte ade&rat' 4mul era din Nor&e#ia i m $rimi cu &oie un' -ntrea#a %amilie Dsoia, doi
iei i o %atE m $o%ti s stau ct doresc' .rimii ucuros i a+utam la #os$odrie' Fiind ndatoritor i
chi,uit, cti#ai ncrederea acestor oameni, ntr-att, nct m lsar sin#ur de tot la %erm' -n
&ecintate treuie s ai loc o aa-,isa house(raisin$, la care ei &oir s ia $arte' .re,ena mea era
ine&enit, deoarece $uteam s rmn acas i s &e#he, si#urana %ermei' *a c ei $lecar i eu
rmsei de ca$ul meu' *colo, &ecin se numea acela la care $uteai s a+un#i ntr-o +umtate de ,i clare'
Ferma unde se duceau era i mai de$arte, ast%el c ntoarcerea #a,delor mele nu $utea a&ea loc dect
du$ trecerea ctor&a ,ile'
B Ji-au acordat mult ncredere, oser& Dick'
B De ce nu8 (re,i cum&a c s-ar %i $utut s-mi &in ideea s de&aste, %erma8 Semn cum&a a
$un#a8
B Nu des$re asta-i &ora' La altce&a m #ndeam' *tunci, ca i acum, inutul acela era cutreierat
de tot %elul de haimanale' (e $oate %ace un sin#ur om m$otri&a unei asemenea cete8 (u ast%el de
oameni nu-i $oi ncheia socotelile cu-n sin#ur #lonte'
B Dar nici cu unul ca mine' )reuie s & s$un c n %aa casei se #sea un hiory
53
%oarte nalt'
Fusese +u$uit de coa+ $n sus, n &r%' Din cte-mi $o&estise nor&e#ianul, ntreuinase scoara la
&o$sit' )runchiul i era #ro,a& de neted, iar cel cruia i-ar %i trecut $rin minte s se urce $e el, ar %i a&ut
ne&oie de mult, %oarte mult dicie'
B (red c nu se #ndise nimeni la una ca asta, ,ise .itt'
B (hiar dac nu te #ndeti dinainte, $ot sur&eni anumite m$re+urri nenuite, cnd $n i cel
mai noil dintre oameni $oate %i m$ins s treac la tot %elul de aciuni nesuite' Dar, s re&enim la
chestiuneH / #seam aadar sin#ur de tot la %erm i-mi team ca$ul si-mi #sesc o ocu$aie
ca$ail s-mi ndulceasc lun#ile ceasuri de sin#urtate' .n la urm, am #sit3 -ntr-una dintre odi
c,use huma de $e trunchiurile de lemn din care erau %cui $ereii i um$lutura se %rmiase'
Nor&e#ianul a&ea de #nd s re$are stricciunea i, $entru aceasta, %cuse o #roa$ cu hum n curte,
lun# de $atru coi, lat de &reo trei i $lin ochi' -ncntat de idee, tocmai &oiam s trec la trea cnd,
dintr-o dat, m #sii %a-n %a cu cine credei8
32
*rore $roductor de nuci uleioase i %oarte #ustoase'
~ 75 ~
Vulturii deertului
B (u ursul3, rs$unse Dick'
B Da, cu-n urs care-i $rsise culcuul su onorail din /unii Aaton, ca s mai &ad oameni i
locuri, ntocmai ca mine' Numai c $re,ena lui nu era deloc $e #ustul meu' *%urisitul %cea o mutr
dis$reuitoare, n &reme ce eu, $rintr-o sritur $e care n-a mai $utea-o re$eta, ncercai s m dau $e
du$ cas' Dar, cu aceeai iueal, ursul &eni du$ mine, #raa dumnealui dnd memrelor mele o
nenuit elasticitate' .e scurt, $entru $rima oar n &ia, %u#a mi se $ru o ade&rat $lcere,
ntocmai ca un ti#ru indochine,, m re$e,ii s$re hicor", l cu$rinsei n rae i nce$ui a m cra $e
trunchiul cel neted i lucios, ntocmai ca o rachet' N-ai crede de ce $ot %i n stare ntr-o asemenea
situaie3
B Cnuiesc c te-ai do&edit un un crtor, surse Dick'
B .i tocmai asta e, c nu $rea' (ci, dei cnd ai ursul n s$ate, nu mai stai s te ntrei dac
sntatea i n#duie, ntr-ade&r, un asemenea e%ort, ci nce$i s te sui cu $asiune cum $rocedam i
eu, de altminteriF din ne%ericire, trunchiul era mult $rea lucios' Nu $utui s a+un# $n la cren#i, iar ca
s m in a#at era %oarte #reu'
B Vai, te #seai ntr-o mare $rime+die' 5i nici arm n-a&eai' Dar ursul ce %cea8
B (e&a la care n-ar %i $utut n nici un ca, s renune, cci n-a&ea nici $ic de contiinH Se
cra du$ mine3
B Din %ericire nu era urs cenuiu'
B /ie mi-era totuna cci, $e &remea aceea, orice urs $e care-l &edeam, mi strnea acelai soi de
sen,aiiH / a#ai cu $utere i m uitai n +os' -ntr-ade&r, a%urisitul, +os ln# trunchi, se ridicase n
dou $icioare, luase $omul n rae i nce$u s urce, domol i $anic' .rea c se distrea, #ro,a&,
cci mormia de mulumire, ntocmai ca un motan care toarce, doar c nielu mai tare' /ie, ns, mi
tremura tot cor$ul de s%orarea $e care o %ceam, ca s m $ot ine' Ursul se tot a$ro$ia, iar eu ar %i
treuit s urc i mai sus' Dar numai ce des%cui o mn, c mi i $ierdui s$ri+inul, iar $uterea de
atracie a tatlui nostru, $mntul, nu se de,mini nici de ast dat' (u un o%tat adnc, c,ui cu $uterea
unui ciocan #reu, nimerind dre$t $e s$inarea ursului, care se rosto#oli i el la $mnt'
4muleul $o&estea att de nsu%leit, nct asculttorii lui erau numai urechi, iar %elul ha,liu n care
descria ntm$larea i %cu $e toi s i,ucneasc ntr-un rs ,#omotos'
B Da, rdei, omni el' Dar eu n-a&eam $o%t de rs' / lo&isem i eram +ulit $este tot i,
uimcit, tim$ de cte&a secunde, nici nu m #ndi s m scol de +os'
B 5i ursul8, se interes Dick'
B 5edea su mine, tot att de uluit, du$ cum eu, %r #rai, edeam $este dnsul' *$oi, deodat,
se smuci i aceasta m tre,i la realitate' Srii n sus i o luai la #oan, cu #nd s a+un# la u i s intru
n cas' -ns ursul era $rea a$roa$e de mine' Frica m %cu iute ca rndunica' / simeam de $arc
lun#imea $icioarelor mi s-ar %i ndoit, ori chiar m$tritH / re$e,ii #lon du$ colul casei iH c,ui
n #roa$a cu hum, cu%undndu-m $n la susuori' Uitasem de toate, de cer, de $mnt, de 6uro$a,
de *merica, de toat tiina mea, i edeam n #roa$ $recum lo$ata n aluatul de $ineH cnd
deodat au,ii ln# mine un $lescit $uternic i huma m stro$i $n $este ca$' Faa mi-era toat $lin,
numai ochiul dre$t sc$ase i, colac $este $u$,, luasem i-o lo&itur, de m simeam ca i cum m-ar
%i clcat trenul' / ntorsei i-l &,ui $e urs care, uuratic din %ire, srise du$ mine' 9 se &edea numai
ca$ul, dar acela, credei-m, destul de %ioros' )im$ de cte&a secunde ne uitarm unul la altul, a$oi el
se ddu mai s$re stn#a, iar eu mai s$re drea$ta, ca i cum n-am %i &rut s ne deran+m unul $e cellalt,
~ 76 ~
Karl May Opere vol. 32
%iecare cu intenia ludail de a se duce ntr-un alt loc mai $lcut' Firete, el i,uti s ias de-acolo
mai uor dect mine' /ie mi-era team c el &a rmne $e mar#inea #ro$ii, ca s m-ate$te, dar de-
aia $usese $iciorul $e $mnt, c o i $orni n direcia dincotro &enise i coti du$ col, %r a m mai
n&rednici cu &reo $ri&ire'
-n toiul $o&estirii, Gole-Frank se ridicase n $icioare i i nsoise &orele cu #esturi att de
comice, nct asculttorii se $orniser $e un rs cum de mult nu mai rsunase $rin inutul acesta
nde$rtat' De ndat ce unul dintr-nii nceta, altul o lua de la ca$t, cci totul era $rea din cale-a%ar
de ha,liu'
B 6, ne#reit, o %oarte &esel ntm$lare, ,ise 4ld Shatterhand, i ceea ce e mai %rumos e c s-a
$etrecut %r $rime+die $entru dumneata, ca i $entru urs'
B .entru urs8, rs$unse Frank' 4ho3 Stai, c n-am is$r&it' -ndat ce dihania dis$ru du$ col,
au,ii un ,#omot, ca i cum s-ar %i rsturnat o moil' 4cu$at cum eram s ies din #roa$, nu-l luai n
seam' Fui ne&oit s m ostenesc din #reu, cci huma era &scoas i treui s-mi las acolo, ,lo#,
ci,mele' *$oi m dusei n s$atele casei, unde cur#ea o #rl, creia i ncredinai tot ceea ce
strnsesem $e mine n #roa$a cu hum' 5i, %irete, am dat re$ede %u#a s &d, du$ urme, ncotro o
a$ucase ursul' Numai c, du$ cum a&eam s constat ndat, tren#arul nc nu $lecase' Se ae,ase su
co$ac iH se lin#ea de ,or'
B De hum8 *3, se m$otri&i Dick, cltinnd din ca$' .e ct cunosc eu nsuirile acestui animal,
n mod normal ar %i treuit s se #reasc i dnsul la aie'
B Una ca asta nu i-a dat $rin #nd' Nici nu m mir, domnule Dick, ursul meu %iind ce&a mai
dete$t dect dumneata' -nainte & &orisem des$re nite $utini de lemn din care treuia s se
e&a$ore,e se&a, lsnd ,ahrul' Ursul %usese att de $uin ncntat de a&entur, nct se #ndise s-o
tear# ct mai de#ra' 0rit %oarte, ddu $este o $utin, rsturnnd-o de $e su$ortul $e care era
ae,at' Sucul &scos rs$ndi un $uternic miros de ,ahr, $e care, adulmecndu-l, uuraticul animal
uit i de cderea din $om, i de sritura n #roa$a cu hum i chiar i de mine' -n loc s m caute ca
s-i ia rmas-un, se ae,ase tihnit su co$ac, lin#nd huma amestecat cu dulcea' 6ra att de
cu%undat n aceast ndeletnicire $lcut, c nici nu m-a #at n seam cnd m-am %uriat $e ln#
dnsul, ,u#hind-o n cas' *cum eram n si#uran' Luai $uca din cui i, deoarece %iara edea $e
laele dina$oi, $utui ochi %r nici o #ri+ c-a #rei inta' 0lontele lo&i animalul tocmai n acel loc
unde, du$ s$usele $oeilor, i au lcaul cele mai duioase sentimente, adic dre$t n inim' Dihania
tresri, se ntinse, ddu de cte&a ori din laele de dinainte, a$oi se $rui, ncetase de a mai e1ista ca
%iin i asta numai din $ricina uurinei i a lcomiei sale'
B Gm3 Gm3, mormi 4ld Shatterhand' Un urs cenuiu nu se $oate cra' (e %el de culoare a&ea
ursul dumitale8
B *&ea lana nea#r'
B 5i otul8
B 6ra #alen'
B *tunci era un aral, de care nici n-ar %i treuit s te s$erii'
B Se &edea de la o $ot ce %lmnd era3
B S nu cre,i asta3 Ursul run mnnc mai ucuros %ructe dect carne' / ncumet oricnd s
m at %r nici un %el de arm cu acest animal $rostnac' Du$ cte&a lo&ituri ,dra&ene de $umn, o ia
sin#ur la sntoasa'
~ 77 ~
Vulturii deertului
B De, sta eti dumneata3 Doori omul cu $umnul, du$ cum te arat i numele' 6u sunt mai
delicat i n-a $utea %r arme niciH Stai3 (e %u#e acolo8
(um ,iceam, n tim$ul $o&estirii se ridicase de la locul su, urcndu-se $e cte&a s%rmturi de
$ietre care se a%lau n s$atele su' *#itaia lui s$eriase un animal mititel, care sttuse $n atunci su
$ietre, iar acesta, ieind a%ar, ni ca un %ul#er i se &r n scorura unui co$ac din a$ro$iere'
/icrile &ietii %useser att de re$e,i, nct nimeni nu remarcase crei s$ecii i a$arinea' 6lectri,at
de aceast a$ariie, Co sri n sus i aler# ns$re scorura co$acului stri#nd7
B Un animal, un animal aler#at aici, ascuns n #aur3 DomI Co &rei scoi animalul din co$ac
a%ar'
B Ca# de seam3 Nu tii ce %el de animal a %ost3
B 4, %ost mic animal3
5i art cu dou de#ete lun#imea animalului'
B Un animal mic $oate %i, deseori, mai $rime+dios dect unul mare'
B 4$ossum nu $rime+dios'
B *i &,ut tu c era o$ossum8
B Da, da3 DomI Co &,ut ine o$ossum' 6ste #ras, %oarte #ras i %ri$tur %oarte #ustos, o, %oarte
#ustos3
.lescia din lim i i lin#ea u,ele, ca i cum ar %i a&ut de+a %ri$tura dinainte'
B (red c te neli' 4$ossumul nu e att de s$rinten cum era acest mic animal'
B 5i o$ossum %u#e iute' De ce domI Shatterhand nu las la Co %ri$tura un8
B Cine, dac eti att de si#ur c nu te neli, % cum &rei' .e noi s ne lai n $ace cu mncarea
ta3
B Foarte ucuros lasI n $ace3 DomI Co nu d la nimeni o$ossum' /nnci %ri$tura sin#ur, el
sin#ur' *cum, atenie3 *cum scoate o$ossum din #aur3
-i su%lec mneca drea$t'
B Nu aa, nu aa3, ,ise 4ld Shatterhand' )reuie s a$uci animalul cu mna stn#, iar cu drea$ta
s iei cuitul' -ndat ce ai n%cat $rada, o tra#i a%ar i o strn#i ine' *nimalul nu se mai $oate nici
mica, nici a$ra i atunci i tai ere#ata'
B Frumos3 *sta e %oarte %rumos3 *a %ace domI Co, cci domI Co eti &estit &ntor i mare om
n Vest'
-i su%lec acum mneca stn#, lu cuitul n drea$ta i scormoni n #aur, mai nti cu #are de
seam, a$oi, nesimind nimic, &r raul i mai adnc' Dar, deodat, ls cuitul din mn, i$ ct
$utu, se strm #roa,nic i nce$u s-i a#ite raul lier $rin aer'
B 4%, o%, o%H se &ieta' Doare, doare'
B (e este8 *i $rins animalul8
B Dac a $rins domI Co8 Nu, animalul $rins domI Co3
B Vai de mine3 )e-a a$ucat de mn8
B Da, %oarte tare a$ucat3
B )ra#e, tra#e mna3
B Nu $ot3 Doare tare3
B Dar nici nu $oi lsa mna nuntru3 Dac te-a a$ucat, nu-i mai d drumul' De aceea, tra#e tu3
5i cnd l tra#i a%ar, a$uc-l ine i cu drea$ta, ine-l strns, $n cnd l omor eu3
~ 78 ~
Karl May Opere vol. 32
-i scoase de la ru cuitul cel mare i se duse la Co, ln# co$ac' Ne#rul i trase raul na$oi,
ncet i strn#nd din dini de durere' Vietatea tot nu-i ddu drumul i se ls tras $n la #ura
scorurii' Co mai smuci o dat, scond animalul atrnat cu dinii de de#etele lui' -l a$uc strns cu
drea$ta, ate$tnd ca 4ld Shatterhand s se %oloseasc de cuit' Dar, n loc s %ac ceea ce $romisese,
&ntorul se trase iute na$oi, stri#nd7
B Un sconcs, un sconcs, la o $arte, dai-& la o $arte3
Sconcsul este un mami%er de &reo $atru,eci de centimetri, un %el de +der, are ca i acesta o coad
lun#, $roas i un nas um%lat' Clana i este nea#r, cu dou dun#i, ale ca ,$ada, de-a lun#ul
cor$ului' Se hrnete cu ou, &ieti mici, %iind ns $rime+dios i $entru ie$uriF $leac du$ $rad
numai noa$tea, iar restul tim$ului i-l $etrece n #uri de $mnt sau n scorurile co$acilor' -i merit
$e de$lin numele latinesc mephitis, cci are su coad o #land care arunc un lichid #alen-unsuros,
cu un miros ru, $trun,tor, ori de cte ori e atacat i &rea s se a$ere' Duhoarea e n#ro,itoare i
rmne im$re#nat n haine mai multe luni' Deoarece Sconcsul $oate stro$i $e duman cu acest lichid
de la distan destul de mare, oricine-l cunoate nu se a$ro$ie de dnsul, cci cel atins de secreiile sale
$oate %i e1clus din orice adunare omeneasc tim$ de s$tmni ntre#i'
*adar, Co, n loc de mult-doritul o$ossum, $rinsese tocmai un ast%el de animal $uturos' )oi
ceilali rai srir de la locurile lor i o luar la #oan'
B *runc-l re$ede, re$ede3, stri# Dick'
B DomI Co nu $oate arunce, se tn#uia ne#rul' L-a a$ucat cu dini de mn iH au, au, oh3
Drace3 *cuma stro$it $e domI Co3 Drace, mor3 (um $ute domI Co3 Nimeni nu $oate su%ere3 Co
treuie moare' :os, +os, animal $uturos3
Voia s-l scuture de $e mn, dar osteneala i %u ,adarnic'
B Stai3 DomI Co d $e tine +os, tu, +i&in m$uit3
Aidic mna stn# i-i ddu animalului o $uternic lo&itur n ca$' *ceasta uimci sconcsul,
%cndu-l s-i n%i# i mai adnc dinii n de#etele ietului Co' Urlnd de durere, i lu cuitul de
+os i-i tie #tul'
B *a3, stri# el' *cum a iruit domI Co' Lui domI Co nu i e %ric nici de urs, nici de alt
dihanie m$uit' S &ie toii domnii s &ad cum domI Co ucis animal slatic3
Dar ei se %ereau s se a$ro$ie, cci animalul rs$ndise un miros att de n#ro,itor, nct toi se
ineau cu mna de nas, cu toate c se a%lau la o distan a$reciail de locul crimei'
B De ce nu &enii8 De ce nu %elicitai domI Co de &ictorie8
B Ciete, eti neun83 i$ Dick' (ine se $oate a$ro$ia de tine8 /iroi mai ru dect ciuma3
B Da, domI Co miroase %oarte urt' DomI Co simte i el' (ine $oate su%ere aa miros8
5i se strma n#ro,itor'
B *runc ncolo dihania3, stri# 4ld Shatterhand'
Co ncerc s se su$un acestui ndemn, dar nu reui'
B Dini adnc n mna lui domI Co i nu $oate des%ace #ura la animal'
Vietndu-se, tr#ea de ca$ul sconcsului, dar de#eaa'
B .e toi dracii3, stri# el mnios' Sconcs nu $oate atrne toat &iaa de mna lui domI Co3 Nu e
nimeni om un, om milos, s a+ute la iet domI Co8
-l ndu$lec $e Gole-Frank' 9nima lui miloas l m$inse s sar n a+utorul celui n$stuit' Se
a$ro$ie de el, %oarte ncet, i ,ise7
~ 79 ~
Vulturii deertului
B *scult Co, am s ncerc' Nu miroi deloc $e $lacul meu, dar mila n&in#e' Ca# de seam,
ns, nu cum&a s m atin#i3
B DomI Co nu &ine ln# domI Frank, l asi#ur ne#rul'
B Cine3 Dar nici cu hainele tale s nu m atin#i, alt%el &om mirosi amndoi i &reau s-i las
numai ie aceast cinste'
B DomI Frank s &ie numai' DomI Co are s a#e de seam'
-ntr-ade&r, sa1onul ddea do&ad de eroism' Dac s-ar %i atins numai o idee de haina lui Co,
ntr-un loc stro$it cu lichid, ar %i a&ut soarta unui $roscris, %irete, n ca, c n-a&ea de #nd s-i le$ede
haina' (u ct se a$ro$ia mai mult, cu att mai tare i mai res$in#tor era mirosul' *$roa$e c i se tie
res$iraia' Ad, totui, ct $utu'
B *cum ntinde raul la mine, Co3, $orunci el' Nu ndr,nesc s m a$ro$ii mai mult'
Co se su$use, iar sa1onul a$uc %alca de +os a animalului, ca s $oat eliera mna' 9,uti numai
tr#nd din rs$uteri' Du$ ce des%cu otul sconcsului, se trase cu iueal na$oi' 0roa,nicul miros al
ne#rului i $ricinuia ameeal'
*cesta era %oarte ucuros c a sc$at' /na i sn#era dar, neinnd seama de asta, stri#a7
B *cuma artat domI Co ct cura+ a&ut' *cuma crede toi domnii, ali i roii, c ne#rul nu a&ut
%ric8
S$unnd acestea, &enea s$re ceilali' *tunci, 4ld Shatterhand lu $uca, o ndre$t ns$re $ie$tul
lui Co i $orunci7
B Stai $e loc, sau te m$uc3
B 4, Doamne, de ce &rei m$uti srac, un Co8
B .entru c, dac ne atin#i, ne in%ecte,i' Du-te re$ede ncolo, ln# a$, ct mai de$arte i arunc
toate hainele de $e tine3
B S arunc hainele8 S dea domI Co aa %rumoas hain de stam i $antaloni i &est8
B )oate3 )oate3 .e urm &ii na$oi i intri n lac, s-i &in a$a $n la #t' Dar re$ede3 (u ct
ntr,ii mai mult, cu att &ei sc$a mai #reu de miros3
B (e nenorocire3 Gainele mele cele %rumoase3 DomI Co s$al ine i ele nu mai miroase'
B Nu, domI Co s m asculte, altminteri l m$uc ca $e o dihanie'
(u $uca ridicat $ea s$re ne#ru'
B Nu3 Nu3, stri# acesta' Nu tra#e, domI Co se duce re$ede3
Dis$ru n #ra n e,na no$ii' Firete c ameninarea lui 4ld Shatterhand nu %usese serioas,
dar era cel mai un mi+loc s-l %ac $e Co s asculte' Se ntoarse curnd na$oi i, ae,ndu-se n a$a
lacului, nce$u s se s$ele' Dre$t s$un, i se ddu un amestec %cut din #rsime de urs i cenu de
lemne, care se #sea la %oc'
B (e $cat de #rsimea asta %rumoas de urs, se &icrea el' (u ea $utea domI Co un# $rul i
s %ac ucle %rumoase' DomI Co este rat %in, %iindc $oate s m$leteasc $rul lun#, aa de lun#3
B S$al-te3, rse Dick' Nu te mai #ndi la %rumuseea ta, ci mai ine la nasurile noastre3
(u toate c-i le$dase hainele i cu toate c edea n a$, unul Co tot mai rs$ndea un miros
n#ro,itor'
B Dar, ntre el, ct &reme st domI Co i se s$al8
B )ot tim$ul ct rmnem aici, adic $n mine diminea'
B *sta nu $oate domI Co3
~ 80 ~
Karl May Opere vol. 32
B )reuie s $oi' / ntre dac $str&ii care au mai rmas $ot s te su%ere' Gaar n-am dac
$etii au simul mirosului, dar dac l au, nu $ot %i ucuroi de &i,ita $e care le-ai %cut-o'
B (nd are &oie domI Co s ia hainele s le s$ele8
B Niciodat' Amn acolo unde sunt, nu mai $oi s le mraci'
B Dar cu ce se mrac srac domI Co8
B Ne#reit, asta e altce&a' Deocamdat n-ai cu ce s-i nlocuiete &emintele' Vei %i silit s te
aco$eri cu lana ursului ucis ast,i de /artin' .oate c mai ncolo, $rin muni, &om #si locuina
&reunui croitor antedilu&ian, s-i %aci rost de ciora$i i $ardesiu' .n acolo, ns, ai s mer#i n coada
con&oiului, cci cel $uin o$t ,ile nu te $oi a$ro$ia de noi' *a c s$al-te, s$al-te de ,or3 (u ct te
%reci mai mult, cu att se duce mirosul mai re$ede'
5i Co se %reca din rs$uteri' Doar ca$ul i se &edea din a$, iar s$ectacolul era deoseit, din
$ricina strmturilor i &icrelilor cu care-i nsoea %iecare micare'
Capitolul IX - Cel-far-nume
-ntre tim$, ceilali se ntoarser la %oc' Firete c, la nce$ut, aceast din urm ntm$lare,
tra#icomic, a %ormat oiectul de discuie al tuturor' Du$ ce se $lictisir, l ru#ar $e .itt Lun#anul s
le $o&esteasc &reuna din $aniile sale' 6l le %cu $e $lac, istorisindu-le o ntlnire cu &ntorul
:u##le-Fred DFrit, ScamatorulE, cunoscut ca maestru al trasului cu $uca' Du$ ce descrise cte&a %a$te
ale acestuia, adu#7
B Jintai ca dnsul se mai #sesc, totui, $e ici $e colo' (unosc doi, care sunt nentrecui7
!innetou i 4ld Shatterhand' V ro#, domnule, nu &rei s ne $o&estii &reuna dintre a&enturile
dumnea&oastr8
*ceste din urm &ore erau adresate lui 4ld Shatterhand' Vntorul nu rs$unse ndat' )rase
adnc aer n $ie$t, ca i cnd ar %i &oit s ncerce, mirosind, dac se simte ce&a deoseit n aer'
B Da, tren#arul de colo, din a$, tot mai miroase, ,ise Dick'
B 4, nu din $ricina lui am adulmecat aerul, rs$unse 4ld Shatterhand, ndre$tnd o $ri&ire
cercettoare s$re $ro$riu-i cal, care ncetase a $ate i sorea &,duhul, %remtnd din nri'
B *tunci miroi altce&a8, ntre .itt Lun#anul'
B Nu3
Se ntoarse ns$re !innetou i-i s$use cu +umtate de #las7
B :eshi(ini!
*ceasta nsemna 29a seama32' (eilali, netiind lima a$ailor, nu nele#eau nimic' !innetou %cu
semn cu ca$ul, $use mna $e $uc i o trase ln# dnsul'
(alul lui 4ld Shatterhand se ntoarse s%orind ns$re %oc' 4chii i scnteiau'
B 4(hes(mi!2 i stri# el i ndat animalul se culc +os, n iar, %r s mai dea &reun semn de
~ 81 ~
Vulturii deertului
nelinite'
4ser&nd c 4ld Shatterhand i luase de asemenea $uca, Dick l ntre7
B (e este, sir8 * simit ce&a calul dumitale8
B -l su$r mirosul ne#rului, l liniti cel ntreat'
B Dar amndoi ai $us mna $e arme3
B Fiindc &reau s discut cu dumnea&oastr des$re tra#erea de la old' Si#ur ai mai au,it des$re
asta'
B Firete3
Dar, dei &oreau en#le,ete, Frank ri$ost n dialectul lui sa1on7
B *scult, domnule Shatterhand, ai ntreuinat o e1$resie #reit'
B (um aa8
B Nu se ,ice 2tra#ere de la old2, ci de la coa$s' (el care a %ost lo&it, mer#e a$lecat nainte i
chio$tnd, cci l dor #ro,a& alele i oldurile, totui, e1$resia 2tra#ere de la old2 este #reit din
$unct de &edere orto#ra%ic-medical'
4ld Shatterhand nu ls s se oser&e c, n tim$ ce Frank &orea, el i cu !innetou cercetau cu
$ri&iri a#ere mar#inea $durii de dincolo de $ru i de heleteu, $recum i cren#ile ru$te de %urtun,
aruncate una $este alta' -i trsese $lria $e ora,, ast%el nct ochii i rmneau n umr i nu se
$utea &edea ncotro i ndre$ta $ri&irile'
B )e ro#, dra# Frank, tiu ce %el de m$uctur ai tu n &edere, dar nu des$re aa ce&a doream
s &oresc'
B *h, nu8 Dar des$re ce8
B Des$re 2tra#erea de la old2, cum s$uneam' Vreau s s$un c nu ii $uca aa cum o ii de
oicei, ci o ridici doar $n la old'
B Dar nu $oi ochi3
B Firete c nu-i uor, acest lucru i cere mult dicie, totui, n Vest sunt muli aceia care nu-i
#reesc niciodat inta'
B De ce s-a in&entat acest %el de a tra#e cu $uca8 Nu-i mai sim$lu s inteti din $o,iia din care
eti si#ur c nu &ei #rei8
B 61ist situaii n care, dac nu ai aceast ndemnare, eti $ierdut' 2)ra#erea de la old2 se
recomand numai atunci cnd stai +os sau culcat, $entru ca ad&ersarul s nu $oat ti ce ai de #nd'
-nchi$uie-i numai c $e a$roa$e ar %i nite indieni care ar a&ea intenia s ne atace' )rimit iscoade care
se %uriea, &oind s a%le ct de tari suntem, dac locul nostru de $o$as le e $rielnic i dac noi n-am
uitat de $re&ederea care este mama nele$ciunii' *ceste iscoade se $ot a$ro$ia tr'
B -n mod normal ar treui s %ie desco$erii de santinelele noastre3, inter&eni Frank'
B Nu te $oi a,a ntotdeauna $e asta' Cunoar, eu m-am strecurat $n n cortul lui 4ihtka-
$eta", dei el $usese santinele, iar terenul era o cm$ie aco$erit cu iar' *ici sunt ns co$aci de +ur-
m$re+ur' *cetia nlesnesc mult %uriarea' Dar, mai de$arte' S $resu$unem c iscoadele s-au strecurat
$e ln# $osturile noastre de la mar#inea $durii, $rintre cren#ile n#rmdite de %urtun, i ne
oser&' Dac i,utesc s se ntoarc la ai lor, suntem $ierdui' (el mai un lucru ar %i s le %acem
ne&tmtoareH
B S-i m$ucm8
B Da3 6u sunt n $rinci$iu m$otri&a &rsrii de sn#e, dar, ntr-un ast%el de ca,, cruarea
~ 82 ~
Karl May Opere vol. 32
dumanului nseamn sinucidere'
B :kin(akan
55
!2 o$ti c$etenia a$ailor'
B :ei(si tkin
56
, rs$unse 4ld Shatterhand'
B 7aki'
55
B Ha(oh'
5%
B .i(ntsa$e, ni akaya'
5<
B S$unei-ne, & ro#, sir, ce secrete a&ei amndoi8, ntre .itt'
B Nimic neoinuit' )ocmai l ru#asem $e c$etenia a$ailor s m a+ute s & n& 2tra#erea de
la old2'
B Da' 5tiu des$re ce este &ora' Nu mi-a reuit niciodat, orict am ncercat-o' Dar, ca s ne
ntoarcem la &ora dumitale, treuie s &e,i mai nti iscoadele i aia $e urm s tra#i'
B Firete
B -n e,na desiului de colo8
B Da'
B 5i nici nu te $oi a$ro$ia'
B Gm3 .oate c-i &d, totui'
B .e naia3 *m au,it i eu c sunt unii care $ot ,ri n noa$tea oar ochii unui duman care se
%uriea,3 9at, Dick al &ostru, unoar, susine c i el &ede, dar n-a a&ut nc oca,ia s mi-o
do&edeasc'
B -n $ri&ina aceasta, se $oate i&i oricnd un $rile+'
B /-a ucura3 .n a,i am cre,ut c asemenea lucruri a$arin mai de#ra ima#inaiei'
Shatterhand cercet iari mar#inea $durii, ddu mulumit din ca$ i rs$unse7
B N-ai &,ut niciodat, noa$tea, $e mare, lucind ochii unui rechin8
B Nu3
B 6i ine, au o strlucire %os%orescent, ca i ai oamenilor, de alt%el, dar mult mai $uternic' -n
e,n, cnd &ederea este mai ncordat dect de oicei, ochii oricrei %iine se $ot distin#e cu uurin'
Dac, unoar, colo, n tu%i, ar %i un s$ion, care s ne oser&e, l-a &edea ndat, i !innetou la %el'
B *r %i stranic3 (e ,ici de una ca asta, $rietene Dick8
B ( nici eu nu sunt or, rs$unse cel ntreat' Numai c, din %ericire, aici suntem scutii de ast%el
de &i,ite' 4ricum, ns, este #reu s te #seti n situaia de-a %i ne&oit s tra#i cu $uca de la old' Nu-i
aa, sir8
B Firete, ncu&iin 4ld Shatterhand' .ri&ete aici, domnule Frank3 S $resu$unem c o iscoad
duman s-ar #si acolo i c, $rintre %run,e, i-a &edea ochii lucind' Sunt ne&oit s-o ucid, $entru a-mi
sal&a $ro$ria mea &ia' Dac $un $uca la ochi, &ede c &reau s tra# i-o ia la #oan' De asemenea,
ndre$tnd ns$re mine o arm, $oate sloo,i #lonul naintea mea' De toate astea treuie s m %eresc,
%olosindu-m de 2tra#erea de la old2' Stai linitit, a$arent %r nici o $reocu$are, ca acum' .ui mna
$e arm i o ridici inior, de $arc ai &rea s te +oci cu dnsa' .leci ca$ul, ca i cum te-ai uita ntr-o
33
Sunt a$roa$e3
34
-i &d'
35
Doi'
36
Da'
37
9a-l tu $e acela, eu l iau $e acesta'
~ 83 ~
Vulturii deertului
$arte, $strndu-i ochii n umr, su mar#inea $lriei i ii $ri&irea aintit, ntocmai ca !innetou i
ca mine acuma'
.e msur ce e1$lica, i nsoea &orele cu o demonstraie $ractic, !innetou %cnd ntocmai
micrile descrise de 4ld Shatterhand'
B *$ei $atul $utii i ea&a $e #enunchi, treci mna stn# ns$re drea$ta i a$uci arma cu ea,
ce&a mai sus de coco, oinnd, n %elul acesta, o $o,iie ct mai si#ur, $ui arttorul $e tr#aci,
ocheti n aa %el ca #lonul s lo&easc deasu$ra ochilor, deci n %runtea s$ionului, a$eiH i #ata3
Lo&itura trosni n aceeai %raciune de secund cu m$uctura a$aului' *mndoi srir re$ede n
$icioare i, smul#ndu-i cuitele de la ru, se re$e,ir $este $ru, n desi, ntocmai ca nite $antere'
B Stin#ei %ocurile3 Nu & micai3 Nu &orii3, stri# 4ld Shatterhand n dialectul utah al
oonilor'
)otodat, rscolind %ocul cu ci,ma, arunc n lac lemnele care nc mai ardeau' *$oi se re$e,i
du$ a$a'
*tt oonii ct i alii tresrir $uternic la au,ul detunturii' -nde$linind ntocmai $oruncile lui
4ld Shatterhand, r,oinicii roii care erau de %a a,&rlir n a$ lemnele a$rinse i, n cte&a cli$e,
toat m$re+urimea se scu%und ntr-un ntuneric adnc' Amaser toi nemicai, n a%ar de Co care,
a%lat n a$, se tre,ise dintr-o dat ncon+urat de lemne a$rinse care-i ,urau $e ln# urechi'
B 9isuse3 9isuse3, stri#a el ct $utea de tare' (ine a m$ucat83 De ce arunc %oc n srmanul domI
Co8 Vrea s %iar $e el ca $str&i83 De ce %acei ntuneric83 4h, oh, domI Co nu &ede acum $e
nimeni3
B )aci, $rostule3, uier Dick'
B De ce s tac domI Co83 *cuma nuH
B )aci, alt%el te m$uc3 Dumanii sunt $e-a$roa$e3
Din acea inecu&ntat cli$ nu se mai au,i nici &ocea lui domI Co, $itulat n a$, tremurnd
cum$lit de %ric s nu-i %ie desco$erit $reioasa-i %$tur'
Linitea domnea $retutindeni' Din cnd n cnd, doar, cte un cal tea cu $iciorul ori s%oria'
4amenii, sur$rini $e neate$tate, se strnser a$roa$e unii de alii' 9ndienii tceau mlc, alii, ns,
uoteau ncetior'
Deodat, se au,i rsunnd #lasul lui 4ld Shatterhand7
B *$rindei un %oc3 Dar inei-& de$arte de el, ca s nu %ii &,ui3
Dick i .itt m$linir $orunca, a$oi se traser, re$ede, n ntuneric' La lumina &l&tii i &,ur $e
!innetou i $e 4ld Shatterhand ntorcndu-se, %iecare cu arma n mn i cu cte un indian n s$inare'
)oi &oir s a%le des$re ce-i &ora, ns 4ld Shatterhand le ,ise7
B *cuma nu e tim$ de lmuriri' *ceti doi mori treuie le#ai $e caii de schim, a$oi o lum din
loc' *ici, la tar, au &enit doar acetia doi, dar nu $utem ti ci au rmas n urm'
Fiecare din cele dou cada&re a&ea cte o #aur rotund n %runte' 0lonul le ieise $rin cea%'
(eilali, dei %oarte uni intai, se artar uimii $este msur de atta si#uran' 5oonii o$teau tainic
ntre dnii, aruncnd $ri&iri $line de team i res$ect asu$ra celor doi &ntori &estii'
.lecarea %u $re#tit n cea mai mare #ra i n linite' Stinser iari %ocul' !innetou i
Shatterhand se ae,ar $e %runtea con&oiului i nce$ur s nainte,e $rin e,n, %r ca cine&a s
ntree ncotro se ndre$tau' *&eau de$lin ncredere n cei doi' -n curnd &alea se strmt ntr-att
nct se &,ur ne&oii s clreasc n ir indian' *ceast m$re+urare, ct i ncordarea n#ri+orrii, le
~ 84 ~
Karl May Opere vol. 32
,&orr cu des&rire #urile' Firete, nici Co nu rmase n a$' Silit s rmn n urm, deoarece
mai $urta nc amintirea urt mirositoare a sconcsului, ietul de el clrea a$roa$e #ol, .itt i druise
$tura sa ,drenuit, ndemnndu-l s-o %oloseasc dre$t a, dar Co i-o le#ase n +urul coa$selor, du$
modelul tinailor de la tro$ice' (ruda sa soart l %cea s mormie ntruna, cu$rins de adnc
mhnire'
(ltorir ast%el, ore ntre#i, tcui i #rii, $rin &alea n#ust, urcnd a$oi coasta des$durit a
unui deal i coornd iari n $reeria n&er,it' 4dat cu i&irea ,orilor, n %aa lor se ridic o trectoare
$r$stioas, ntre nite muni nali, aco$erii de o $dure deas' *colo, la $oale, cei doi conductori
se o$rir i desclecar' (eilali clrei %cur la %el'
(ada&rele %ur coorte de $e cai i ae,ate $e $mnt' 5oonii %cur un cerc lar#, de +ur-
m$re+ur' 5tiau c &a nce$e o cercetare ane&oioas' .entru nce$ut, urmau s &oreasc doar
c$eteniile, ceilali urmnd s ate$te $n cnd li se &or cere $rerile' /orii erau mrcai n $ort
indian, cu lucruri +umtate din ln, +umtate din $iele' 6rau tineri' Nu le-ai %i dat mai mult de dou,eci
de ani'
B / ate$tam la una ca asta, s$use 4ld Shatterhand' Numai tinerii li$sii de e1$erien deschid
ochii mari cnd se %uriea, ntr-o tar strin, lsndu-se ast%el desco$erii' Un s$ion diaci aia
dac ntredeschide ochi' *tunci e %oarte #reu, chiar i $entru unul ca !innetou s-i ntlneasc
$ri&irile' Dar, oare, din ce tri %ac $arte8
*ceast ntreare l &i,ase $e Dick'
B Gm3, omni acesta' (re,i dumneata, sir, c ntrearea m $une n ncurctur8
B (red, %iindc n aceast cli$ e a$roa$e im$osiil de rs$uns' Sunt dintr-o ceat de r,oinici'
/car atta lucru tim si#ur, cci, dei a$roa$e terse, nc se mai $ot distin#e culorile r,oiului cu
care i-au m$estriat ora+ii' Ne#ru i rou' Sunt &o$sii ca i cei din triul o#ellallailor, cu toate c
ieii acetia nu $ar s %ie siou1i' Du$ mrcminte nu $utem deduce nimic' 9a s-i cutm $rin
u,unare3
Numai c acestea erau #oale de tot' Fiecare din cei doi a&usese cte o arm' Le cercetar cu
atenie, nedesco$erind, ns, nici cel mai mic semn du$ care s se $oat #hida'
B S-ar $utea s %i %ost cu totul ne$rime+dioi n ceea ce ne $ri&ete, i ddu cu $rerea .itt
Lun#anul' 4r %i nimerit ntm$ltor $rin $artea locului, deci,ndu-se s ne s$ione,e $entru $ro$ria lor
si#uran'
4ld Shatterhand cltin din ca$ i rs$unse7
B *colo unde $o$osiserm noi nu se $utea n nici un ca, a+un#e ntm$ltor' 4amenii acetia au
mers $e urmele noastre'
B Nici asta nu do&edete mare lucru'
B -ntr-ade&r' /i se $are din cale-a%ar de ciudat, ns, %a$tul c au simit ne&oia s nlture cu
atta $re&edere orice indiciu $ri&itor la neamul din care %ceau $arte' *sta d de nuit' *&eau arme,
nu s-au #sit asu$ra lor nici #loane, nici $ulere' *sta d nc i mai mult de nuit, cci nici un
indian nu se de$rtea, ast%el de triul su' N-am nici o ndoial c nu sunt altce&a dect iscoadele
unei cete mult mai numeroase'
B Sunt curios dac a&eau ori nu cai'
B 9a uit-te dumneata la $antalonii de $iele ai stuia' Nu i se $are c sunt roi $e $artea
dinuntru8
~ 85 ~
Vulturii deertului
B .oate c erau roi dinainte'
4ld Shatterhand n#enunche i i a$ro$ie nasul de $antaloni' *$oi, ridicndu-se, ,ise7
B /iroase, te ro#, $antalonul sta' Se simte de la o $ot mirosul de calH
*tunci, se ridic !ohkadeh i s$use7
B !ohkadeh roa# $e &estiii rai s-i n#duie s s$un o &or, cu toate c el este nc tnr
i ne$rice$ut'
B Vorete3, i %cu semn 4ld Shatterhand'
B !ohkadeh nu i cunoate $e aceti r,oinici roii, ns a recunoscut cmaa de &ntoare a
unuia dintre ei'
Se a$lec, ridic $oala cmii, art o tietur care se a%la acolo i lmuri7
B !ohkadeh i-a tiat totemul su n aceast hain care i se cu&enea lui'
B *h, iat o minunat coinciden' .oate c ne $oi s$une mai multe amnunte'
B !ohkadeh nu $oate s s$un nimic si#ur, ns $resu$une c amndoi aceti tineri r,oinici in
de neamul u$sarocanilor Dindieni-cioriE'
B (e temei are tnrul meu %rate $entru a %ace o asemenea $resu$unere8, ntre 4ld
Shatterhand'
B !ohkadeh era de %a cnd ci&a siou1i o#ellallai i-au $rdat $e u$sarocani' Veneam dins$re
/untele Lun#, $e care %eele $alide l numesc S$inarea (he"enne, acolo unde acesta lea# /untele
-ntreit de /untele 9n"an-cara' .e cnd naintam clare ntre munte i ru, cotirm du$ colul unei
$duri i &,urm nite indieni u$sarocani care se scldau' 4#ellallaii se s%tuir s aduc celorlali
cea mai #ro,a& ocar care se $oate aduce unui r,oinic'
B La dracuI3, stri# 4ld Shatterhand' Doar n-a&eau de #nd s le %ure cel mai s%nt lucru, $un#a
cu talismanul83
B Fratele meu al a #hicit' Siou1ii o#ellallai au clrit $e su co$aci $n la locul unde, ntr-un
tu%i, $teau caii u$sarocanilor' )ot acolo erau i armele, hainele i talismanele lor' 4#ellallaii
desclecar i se %uriar ntr-acolo' 9,utir s s&reasc %urtul'
B Dar cei care se scldau nu lsaser nici o $a,8
B Nu3 6i nu $uteau s-i nchi$uie c o ceat de o#ellallai dumani ar %i $utut &eni acolo unde
$teau caii lor' Siou1ii %urar caii, talismanele i o mare $arte din hainele i armele 2ciorilor2'
-nclecar a$oi din nou i $ornir mai de$arte' (nd $rada %u m$rit, !ohkadeh lu cmaa aceasta
de &ntoare' 6l i tie totemul n cma i o arunc $e %uri'
B (nd s-a ntm$lat asta8
B (u dou ,ile mai nainte de a %i trimis de o#ellallai ca iscoad m$otri&a r,oinicilor ooni'
B *tunci, u$sarocanii i-au %cut rost ct se $oate de re$ede de ali cai, alte haine i alte arme i
au $lecat du$ hoi' (u acest $rile+ au #sit i aceast cma aruncat, $e care a luat-o din nou
ade&ratul ei st$n' .entru un indian nu e1ist umilin mai #ro,a& dect aceea de a i se %ura
talismanul' 6l nu se mai $oate arta alor si $n cnd nu l-a #sit, ori nu a %urat un altul, $e unde&a'
9ndianul care $ornete s nlocuiasc sculeul cu talismanul $ierdut, do&edete un mare cura+, a$roa$e
neunesc, i este indi%erent dac omoar un $rieten ori un duman i acum sunt $e de$lin con&ins c
asear am sc$at dintr-o $rime+die din cale-a%ar de mare' 6i i-acum, scum$e Dick, cum ar %i %ost
dac ne i,uiam $e ochii dumitale8
B Gm3, rs$unse #rsanul, scr$inndu-se stin#herit su $lrie' -ntr-un asemenea ca,, am %i
~ 86 ~
Karl May Opere vol. 32
,cut $e unde&a, linitii, %r scal$ i %r de &ia' 5i eu m $rice$ s recunosc un ochi noa$tea, dar
ieri eram att de con&ins c nici o %$tur $otri&nic nu se #sete $rin $rea+m, c nici nu m-am
sinchisit de aa ce&a' (re,i, $rin urmare, c u$sarocanii se a%l $e urmele noastre8
B -n orice ca,, nu se &or da tui cu una cu dou' 5i acum $e un dre$tate, cci am ucis $e doi
dintr-ai lor'
B *adar, $n disear treuie s %im $re#tii $entru atac'
B )reuie s ne ate$tm i la aa ce&a, a$ro 4ld Shatterhand' (e $rere are %ratele meu rou8
U$sarocanii sunt acum dumanii oonilor8
*ceste &ore i %ur adresate lui 4ihtka-$eta"'
B Nu3 6i sunt &r+maii siou1ilor o#ellallai, care sunt i ad&ersarii notri' Noi nu am de,#ro$at
securea r,oiului, totui, un r,oinic care i caut totemul este inamicul tuturor oamenilor' )reuie
s te %ereti de el ntocmai ca de un animal slatic' Fraii mei ali &or %i %oarte $re&,tori de aici
nainte'
4ld Shatterhand se uit ntretor la !innetou, care $n atunci nu scosese nici un cu&nt' 6ra
ntr-ade&r uimitor ct de ine se nele#eau cei doi' Fr ca 4ld Shatterhand s %i scos la i&eal &reun
$lan, !innetou i #hicise de+a #ndurile, cci a$aul rs$unse7
B Fratele meu a chi,uit cum nu se $oate mai ine'
B S %acem un ocol na$oi'
B Da3 !innetou este de aceeai $rere'
B *sta m ucur' -n acest ca,, nu &om mai %i atacai' Dac nu m nel, doar n &reo dou
ceasuri de drum &om a+un#e ntr-un loc %oarte $rielnic $lanului meu'
B S nu $ierdem &remea de#eaa, ,ise Dick' (e %acem cu morii acetia8
B Scal$urile acestor doi lu$ttori sunt ale lui 4ld Shatterhand i ale c$eteniei a$ailor, care i-au
ucis, s$use 4ihtka-$eta"'
B Sunt cretin, aadar nu scal$e,, rs$unse cel dinti'
!innetou %cu i el un semn de m$otri&ire7
B ($etenia a$ailor nu are ne&oie de scal$urile acestor doi tineri $entru a-i %ace numele &estit'
6i sunt destul de ne%ericii $entru c au %ost silii s $lece ctre trmurile &enicei cm$ii ale &ntorii
%r talismanele lor' Nu treuie s le mai ucidem i su%letele, lundu-le scal$urile' 6i treuie s se
odihneasc n $ace, alturi de armele lor, cci au murit ca lu$ttori cura+oi, care au ndr,nit s
nainte,e $n n tara dumanului'
La una ca asta nu se ate$tase conductorul oonilor'
B Fraii mei &or s dea un mormnt celor care au &rut s le ia &iaa8
B Da, rs$unse 4ld Shatterhand' Le &om $une armele n mini i i &om ae,a n $icioare, cu %aa
ntoars ctre trmul $ietrelor s%inte i a$oi i &om aco$eri cu olo&ani' *a se cinstesc r,oinicii'
(nd &or &eni a$oi %raii lor, &or recunoate c nu le suntem dumani, ci $rieteni' Do&edete c eti, de
asemenea, un lu$ttor noil i $oruncete oamenilor ti s adune $ietrele, cu a+utorul crora &om ridica
mo&ilele'
Firete, $uterea de nele#ere a oonilor nu $utea $trunde nele$ciunea celor doi rai' -i
res$ectau ns att de mult, nct nu o&ir nici un moment n a le m$lini dorina'
(ei doi mori %ur ridicai n $icioare, unul la drea$ta i cellalt la stn#a intrrii n trectoare, cu
%eele ndre$tate ns$re nord-est' Le $user armele n mini i i aco$erir cu $ietre' -ndat ce is$r&ir
~ 87 ~
Vulturii deertului
treaa aceasta, o $ornir iari la drum' /ai nainte, ns, !innetou i s$use $rietenului su7
B ($etenia a$ailor rmne aici ca s oser&e sosirea u$sarocanilor' )nrul %iu al Vntorului
de Uri treuie s %ie ln# el'
*ceasta do&edea o deoseit $reuire $entru /artin Caumann, $e care el o $rimi cu ucuroas
mndrie' (ei doi rmaser, aadar, n urm, $e cnd ceilali $lecar mai de$arte, clare, su
conducerea lui 4ld Shatterhand'
*cum, $entru c era ,iu, naintau cu mult mai re$ede' .e msur ce se de$lasau, trectoarea se
adncea ntre iruri lun#i de nlimi' Du$ &reo dou ore de mers, aadar la tim$ul hotrt, nlimile
se a$ro$iar alctuind chei strmte, nalte, cu $ereii a$roa$e dre$i' )rectoarea era att de strmt
nct n-a&eau loc unul ln# altul mai mult de trei clrei' 6ra cu ne$utin s te cari cu $iciorul i
cu att mai $uin clare, $e laturile trectorii' )u%iuri n care s te $oi ascunde #seai din elu# de
+ur-m$re+ur, iar $mntul era de a+uns de stncos $entru ca s nu nti$reasc nici o urm' La un
moment dat, 4ld Shatterhand se o$ri' *rt s$re cheile care se ntindeau nentreru$t, n linie drea$t, i
,ise7
B (nd &or &eni u$sarocanii, i &om lsa s $trund aici' :umtate din noi &a rmne ascuns
aici, su conducerea lui 4ihtka-$eta" i a lui !innetou, intrnd, cnd &oi tra#e eu cu arma, n urma
dumanului, n strmtoare' (ealalt +umtate &a %i ae,at cu mine la ieirea trectorii' -n %elul acesta,
dumanul &a %i ncon+urat din toate $rile i &a %i ne&oit s se $redea de un&oie'
B U$sarocanii ar merita s %ie, nici mai mult, nici mai $uin dect iciuii, dac s-ar do&edi att
de nero,i nct s cad n curs, ,ise Dick Aoto%eiul'
B De un seam c nu &or intra numaidect, rs$unse 4ld Shatterhand' Se &or o$ri aici i &or sta
la s%at' Firete, lucrul cel mai de seam este ca ei s nu oser&e $re,ena r,oinicilor notri' *a stnd
lucrurile, ei &or treui s se ascund att de ine, nct nimeni s nu-i $oat &edea' Vitea,ul-,imru
este un r,oinic ncercat' 6l &a $relua comanda' Du$ ce &a sosi !innetou, &or %i doi oameni n care
am nede,minit ncredere'
Vorele astea l m#ulir $e e%ul oonilor' 6ra lim$ede c &a %ace tot ce-i &a sta n $uteri $entru
a nu de,mini ncrederea &itea,ului Shatterhand' Amase acolo, cu trei,eci dintre oamenii si, n &reme
ce restul $lecar mai de$arte' *colo unde cheile se des%ceau ntr-o trectoare lar#, $mntul humos
,mislise co$aci uriai, $rintre trunchiurile crora erau m$rtiate numeroase %rnturi de stnc' )oi
s-ar %i ate$tat ca 4ld Shatterhand s se o$reasc aici, dar el continu s nainte,e, lsnd calul s
,urde n &oia lui, $entru a lsa nite urme ct mai nclcite i nettoare la ochi'
B Dar, sir, s$use Dick, cred c ar %i ine s ne o$rim aici, la ieirea din strmtoare'
B Da, ne#reit, aa &om %ace' /er#ei mai de$arte i a&ei #ri+ s lsai o urm un3 De %a$t,
nici n-ar %i treuit s ntrei, domnule Dick' (eea ce %ac eu, este $e nelesul tuturor'
(lri nc &reun s%ert de or mai de$arte' *$oi se o$ri, se ntoarse ctre ceilali i ntre7
B *cum, domnilor, & $utei da seama de ce am naintat $n aici8
B .oate ca s am#eti iscoadele, rs$unse Dick, cruia, n s%rit, i $icase %isa'
B Firete3 U$sarocanii nu &or ndr,ni s intre n strmtoare, $n ce nu se &or %i ncredinat $rin
iscoade c &#una din %aa lor este si#ur' .resu$un c aceti s$ioni se &or #ndi i ei la un ascun,i i
de aceea &or %i ct se $oate de $recaui' Nu le &om trda $re,ena noastr n nici un %el, ate$tnd
linitii urmarea'
B 5i acum, ce mai a&em de %cut8
~ 88 ~
Karl May Opere vol. 32
B Ne &om ntoarce la ieirea din chei, dar, %irete, nu $e aceleai urme, ci cotind la drea$ta, n
$dure' Venii du$ mine3
.ereii trectorii %ormau aici un $o&rni dre$t, $e care caii se carau ane&oie' 4ld Shatterhand
nainta o un ucat de drum, a$oi, cotind, se ntoarse s$re ieirea din chei' (nd i o$ri calul, toi ai
si se #seau $aralel cu ieirea din strmtoare, sus, la +umtate din nlimea $ereilor &ii' De aici
$uteau s a+un# +os i s ocu$e ieirea n cte&a secunde, chiar clare'
(u toii desclecar i le#ar caii de co$aci' 6i nii se ae,ar +os, $e muchiul moale'
B 4are ct &om a&ea de ate$tat8, se ntre Dick'
B .utem ti a$roa$e e1act, rs$unse conductorul #ru$ului' Deci, cnd s-a luminat de ,iu,
u$sarocanii au nce$ut s-i caute iscoadele' .n s desco$ere ce s-a ntm$lat n tar, &or %i trecut
&reo dou ore' Sosii acolo unde noi am ridicat cele dou morminte, le &or %i deschis i cercetat' S
,icem c $entru aceasta i $entru s%atul $e care desi#ur c l-au inut $e urm, le-a mai treuit o or'
*&em n total trei ore' De la locul de $o$as i $n aici, noi am %cut cinci ore' Dac dumanii clresc
la %el de iute ca noi, &or %i aici la o$t ceasuri du$ ce s-a %cut ,iu' *adar, mai a&em, cred, de
ate$tat, &reo cinci ore'
B Vai de mine3 5i ce-o s %acem atta amar de &reme8
B Nu mai e ne&oie s ntrei, rs$unse Gole-Frank' Vorim $uin des$re art i des$re tiine'
4 con&ersaie inteli#ent ascute mintea, nnoilea, inima, linitete su%letul i-i d unui om tria
necesar $entru ca, n &rte+ul &ieii, s stea dre$t i s nu se lase tut de toate &nturile' 6u nu las s
treac nimic naintea artelor i tiinelor' *mndou mi sunt mai necesare chiar dect $inea cea de
toate ,ilele, s%ritul i nce$utulH darH rrr3 (e miros #roa,nic o mai %i i sta8 /iroase mai #reu
dect un cada&ru nen#ro$at3 SauH hm3
Se uit de +ur-m$re+ur i-l ,ri $e Co, re,emat de co$acul su care edea sa1onul'
B 5ter#e-o de aici, a%urisitule3, stri# la el' (um ndr,neti s te s$ri+ini de co$acul meu8 (re,i
c am nas de m$rumut8 (ar-te de-aici, du-te n *%rica ta3 Ner&ii notri sunt $rea ra%inai ca s %ie
$ui la asemenea ncercare' 6u ador #aroa%ele, ro,ele i %loricica de nu-m-uita' .ar%umul de sconcs nu
l-a recomanda nici celei mai ra%inate doamne'
B DomI Co miroase %rumos, %oarte %rumos3, se a$r ne#rul' DomI Co nu $ute' DomI Co s-a
s$lat n #rl cu cenu i #rsime de urs' DomI Co este %ain, noil, #entleman'
B (e8, ndr,neti s s$ui c eti s$lat i $ar%umat8
.use mna $e $uc, inti asu$ra lui Co, ameninndu-l i stri#nd7
B Dac nu $ieri de aici imediat, i ciuruiesc %undul cu ,ece #loane'
B Doamne S%inte3 Doamne S%inte3 Nu tra#e, nu tra#e3, se s$erie ne#rul' DomI Co duce de-aici'
DomI Co ade mai ncolo3
Se trase iute ntr-un loc mai nde$rtat i se ae, +os, mu%nat' Sa1onul &ru s re&in la discuia
des$re art i tiin, dar 4ld Shatterhand l ntreru$se7
B (red c ne $utem $etrece tim$ul cu ce&a mai de %olos' Noa$tea trecut n-am nchis un ochi'
.unei cu toii ca$ul +os i ncercai s ai$ii $uin' 6u &oi sta de &e#he'
B Dumneata8 De ce tocmai dumneata8 5i dumneata te-ai le#nat tot att de $uin n raele lui
4r%eu ca i noi3
B -l cheam /or%eu, corect Dick'
B 9ar te amesteci3 De ce nu m corectea, altul, de ce mereu numai tu8 (e &rei acum cu /or%eu8
~ 89 ~
Vulturii deertului
5tiu eu mai ine cum se ,ice' *m %ost memru al unei societi corale care se numea 4r%eu' Du$ ce
cntai seara acolo, dormeai $e urm minunat' 4 ast%el de societate coral este un leac m$otri&a
no$ilor de nesomn, de aceea era numit 4r%eu'
B Cine, ine, %ie i-aa3, rse Aoto%eiul, ntin,ndu-se $e muchiul moale' /ai ucuros m-a
culca, dect sH
B )ocmai de asta eti att de ne$rice$ut' (ine n-a n&at nimic, nu tie nimic3 /ai ine dormi'
9storia lumii nu &a %i deloc $#uit'
5i %iindc nu #si $e nici unul care s se lase cti#at de $reocu$rile sale s$irituale, se ntinse i
el, ncercnd s ai$easc' -ndemnai de 4ld Shatterhand, oonii $rocedar ntocmai, iar n curnd se
culcar $n i caii, cu ca$etele a$lecate ntr-o $arte'
4ld Shatterhand coor dealul, strtu inior strmtoarea i $ri&i cercettor dincolo' Lmi
mulumit, cci nu se ,rea nici cea mai mic urm care ar %i $utut s trde,e $re,ena Vitea,ului-
,imru i a oamenilor si' Se ntoarse s$re ieire i se ae, $e o $iatr' (u ca$ul lsat n $ie$t, rmase
acolo nemicat cte&a ore' La ce se #ndea, oare, &estitul &ntor8 .oate c n ast%el de momente de
acalmie lsa s-i treac $e dinainte $ri&elitea ,uciumatei sale &iei3
*u,ind tro$ot de cal, se ridic i ascult ascuns du$ colul de stnc' /artin Caumann sosea
clare'
B !innetou a &enit i el8, ntre Shatterhand'
B Da3 * %ost chemat de 4ihtka-$eta" i a rmas la el, du$ dorina acestuia' )reuie s m ntorc
la dnii'
B Foarte ine' /i se $are c a$aul i arat mult un&oin, tinere3 *i &,ut $e u$sarocani8
(i erau8
B 5ais$re,ece i doi cai lieri, care %useser, desi#ur, ai celor doi ucii' *li doi mer#eau clare
nainte, la o distan destul de mare' Se &edea c naintea, $e urmele noastre'
B Cine3 -i &or cunoate curnd $e st$nii urmelor3
B *m stat ascuni $rintre co$aci, lsndu-i s nainte,e' *$oi, am $ornit-o n #alo$, ca s
cti#m tim$' -n ceata lor am oser&at un om cu o statur uria' .rea s %ie e%ul lor, cci mer#ea n
%runte'
B *i #at de seam cum erau narmai8
B *&eau cu toii $uti'
B *sta e ine' *cum s-i duci lui !innetou o solie din $artea mea' S$une-i c aici, n strmtoare,
$ot nainta alturi doar trei cai' *a c l ro# $e a$a s-i urme,e dumanii $e +os'
B 5i nu &or %i mai tari dect noi8 Ne-ar $utea door8
B Nu' (ci, n tim$ ce u$sarocanii &or $utea mer#e clare doar cte trei n rnd, noi, dac &om %i
$edetri, &om $utea ae,a cinci oameni unul ln# altul' Uite cum &om $roceda7 cei dinti cinci se &or
ae,a ntini la $mnt, urmtorii cinci &or sta n #enunchi' -n s$atele lor au s stea ali cinci, a$lecai
din ale, a$oi ali cinci, n $icioare' *st%el, dou,eci de oameni &or $utea ochi ine, %r a se stn+eni
unul $e altul' Aestul &or sta n s$atele lor, $entru schim' -n %elul acesta, cei ais$re,ece u$sarocani, %ie
c se &or $reda, %ie c &or $rimi att din %a, ct i din s$ate, $atru,eci de #loane n total, nu toate n
acelai tim$, %irete, ast%el nct s lo&easc mereu cte trei dumani' )reuie socotit c &or %i
m$ucai i caii %r clrei, $entru a nu aduce &reo nenorocire $rintre noi' )ransmite-i a$aului toate
acestea i adau# c &reau s trate, eu sin#ur cu dumanii' (nd crede !innetou c &or %i ei aici8
~ 90 ~
Karl May Opere vol. 32
B .roail c &or ,o&i mai mult de un ceas la morminte'
B * socotit ntocmai ca i mine'
B Dou ceasuri le treuie s a+un# aici' Deoarece noi doi am %cut doar un ceas i +umtate, ne
$utem ate$ta s treac nc o or $n s soseasc aici'
B *a cred i eu' )otui, e ine s %im #ata $entru orice e&entualitate' *cum, du-te na$oi'
/artin i ntoarse calul, nde$rtndu-se n tra$' 4ld Shatterhand urc la to&arii adormii i-i
tre,i' Le m$rti $lanul su i hotr ca .itt, Dick, Frank, !ohkadeh i unul dintre ooni s %orme,e
$rimul ir, culcat +os' Le hotr i celorlali locurile, clu,indu-i i e1ersnd cu atenie' 6l nsui a&ea
s stea dinaintea oamenilor si, ntre ei i dumani, ca s $oat ne#ocia cu dnii' -n acest sco$ i tie
o crean# &erde, lun#, care $retutindeni, chiar i la slatici, este %olosit ca %lamur a ne#ocierilor'
)otul mer#ea de minune' (nd se ncredin c oamenii si i &or %ace datoria, se retraser cu toii
din nou n ascun,i' *te$tarea li se $rea acum mai lun# ca nainte' -n s%rit, au,ir rsunnd tro$ot
de co$ite'
B .are s %ie un sin#ur cerceta, trimis nainte ca s &ad dac trecerea nu este $rime+dioas, ,ise
Dick'
B *r %i %oarte ine $entru noi, rs$unse 4ld Shatterhand' Dac ar %i doi, unul ar duce na$oi
&estea, $e cnd cellalt s-ar $osta s ate$te aici, +os' .e acesta treuie s-l %aci ne&tmtor, %r ca ai
lui s a#e de seam'
Dick a&ea dre$tate' 6ra un sin#ur clre, care ieea inior din strmtoare i se o$rise s $ri&easc
n +urul su' Nici la drea$ta i nici la stn#a nu &,u &reun semn c $rin a$ro$iere s-ar a%la &reun
dumanF dim$otri&, &,u urmele care duceau nainte' 4ld Shatterhand se n#ri+ise ca ele s %ie ct mai
&i,iile' V,ndu-le, se liniti, dar nu de tot, ci mai naint o un ucat de drum'
B La naia3, ,ise Dick' Doar n-o s mear# $n la locul unde am cotit noi' *tunci ne-ar
desco$eri'
B -n orice ca,, la ai lui nu se &a mai ntoarce3, ,ise 4ld Shatterhand'
B Dar cum &ei %ace acest lucru %r nici un ,#omot8
B (u asta'
5i art s$re lasou'
B *tunci &a treui ca laul s-i cad direct $e #t, i att de strns nct s nu $oat i$a' 6 o
lucrare a dracului de #rea' 4 &ei $utea %ace, sir8
B N-ai nici o #ri+' Dar de aici de sus nu $utem &edea $n unde naintea,' / duc +os' Stai
linitii i cnd m &ei au,i %luiernd ncetior, &enii iute du$ mine3
*lunecnd cu iueal $e $o&rni, i lu laul de $e umr i l ncolci, #ata s-l arunce' Dar, odat
a+uns +os, s$re marea sa uurare, l &,u $e u$sarocan &enind na$oi' *ia a&u tim$ s se tu$ile,e $e
du$ un col de stnc' 4mul trecu $e ln# el n tra$ul calului i dis$ru $e du$ colul n#ustei
strmtori'
.e urm, ddu semnalul con&enit i oamenii &enir la el' U$sarocanul a+unse la ca$tul strmtorii
i acolo dis$ru' .este cte&a minute a$ru ntrea#a ceat, intrnd la tra$ n strmtoare' 4ld
Shatterhand i ls s nainte,e $n la +umtatea ei' *tunci scoase re&ol&erul i trase m$uctura
con&enit' Vuietul se i,i de mai multe ori de $ereii strmi i dre$i, a+un#nd cu n,ecit trie la
urechile a$aului i ale cetei sale' 6i se n$ustir n strmtoare, n s$atele inamicilor, de care nu $uteau
%i oser&ai' (nd au,ir m$uctura, indienii i strunir caii' V,ur $e 4ld Shatterhand cu oamenii
~ 91 ~
Vulturii deertului
si $trun,nd $e dinainte i ocu$nd $o,iiile hotrte' (onductorul indienilor era, $recum oser&ase
/artin Caumann, de o %or herculean' 5edea $e cal ca un ,eu al r,oiului' .antalonii lar#i, din
$iele, a&eau la custuri o mulime de m$letituri %cute din $rul dumanilor ucii de dnsul' .ul$anele,
care atrnau din a $n la scri, erau m$odoite cu %ii lun#i din $iele de om' .e $ie$tul su lat
$urta, $este haina de &ntoare %cut din $iele de c$rioar, un soi de ,a, alctuit din scal$uri
rotunde, $use unul $este altul, ca nite sol,i' La ru, alturi de tot %elul de lucruri treuincioase, erau
n%i$te un cuit mare de &ntoare i o mciuc ct toate ,ilele, $e care era n stare s-o ridice c-o
sin#ur mn, iar $e ca$ $urta craniul unui can#ur, din care s$n,ura lana rsucit ca o %unie' Faa
acestei namile era &o$sit n ne#ru, rou i #alen' -n drea$ta inea o $uc #rea, de care, de un
seam, se %olosise de nenumrate ori'
4mul i ddu seama ndat c $utile ndre$tate s$re dnsul &or co$lei armele cetei sale'
B -na$oi, stri# el cu o &oce al crei uuit %cu s rsune $ereii stncoi'
Licnd acestea, smuci calul i l ntoarse $e co$ite na$oi' *i si $rocedar ntocmai' Numai c,
uluii, ,rir ceata lui !innetou, cu armele aintite asu$ra lor, ntocmai ca cele din ca$tul o$us al
cheilor'
B *%urisit talisman3, stri# el ns$imntat' -ntoarcei3 Vd $e cine&a care are n mn semnul
soliei' Urechile noastre &or au,i ce &rea s ne s$un'
-ntoarse calul din nou i $orni ncet ctre 4ld Shatterhand' *i si i urmar e1em$lul' -nele$tul
a$a nu ls s-i sca$e acest a&anta+' 6l i urm de asemenea i se ae, a$roa$e de u$sarocani, care
acum erau %oarte strns ncon+urai'
4ld Shatterhand nu %cu nici un sin#ur $as de ntm$inare' 9ndianul l msur cu o $ri&ire li$sit
de team i ntre7
B (e &rea aici %aa $alid8 .entru ce s-a ae,at n %aa mea i a r,oinicilor mei8
4ld Shatterhand i n%runt $ri&irea i rs$unse7
B Dar omul rou ce caut aici8 .entru ce m urmrete, $e mine i $e r,oinicii mei8
B .entru c ai ucis $e doi dintre %raii notri'
B *u &enit la noi ca dumani, i $e dumani i %aci ne&tmtori'
B De unde tii tu c noi i suntem dumani8
B .entru c & cutai talismanele $ierdute'
Uriaul ncrunt s$rncenele'
B (ine i-a s$us8
B 5tiu asta, $entru c cei doi r,oinici ucii de #loanele noastre nu a&eau talismanele la ei'
B *i #hicit3 6u nu mai sunt cel care am %ost' 4dat cu talismanul, mi-am $ierdut i numele'
*cum m cheam 4iht-e-keh-%a=akon DVitea,ul-care-i-caut-talismanulE' Las-ne s trecem,
altminteri & omorm'
B .redai-&, altminteri &oi &ei %i ucii' Uit-te nainte i n urma ta3 Un sin#ur semn de-al meu
este $rea de-a+uns $entru ca $este cinci,eci de #loane s secere mica ta ceat'
B 4rict de muli co"oi &ei %i, nu $utei totui door $e ,imrul cel mai $uternic3 (e-ar %i cinii
ti $e ln# r,oinicii mei, dac nu ne-ai %i ncon+urat8 6u sin#ur a $utea door +umtate din &oi'
-i trase mciuca cea #rea, n&rtind-o amenintor'
B 5i eu sin#ur a $utea trimite n &enicele cm$ii ale &ntorii ntrea#a ta aduntur3, rs$unse
4ld Shatterhand'
~ 92 ~
Karl May Opere vol. 32
B )e cheam, $oate, 9thanaka
@P
83
B 6u nu lu$t cu numele, ci cu mna3
4chii u$sarocanului se luminar de-o idee'
B Vrei s %aci asta, ntr-ade&r, cu mine8
B Nu m tem i-mi rd de toate &orele tale #oale3
B *tea$t atunci s &oresc cu r,oinicii mei' Vei a%la ndat $reul &orelor mele'
Se ntoarse s$re oamenii si i &ori ncet cu ci&a dintre ei' *$oi re&eni alturi de 4ld
Shatterhand i ntre7
B 5tii tu ce este un /uh-mo=a8
B 5tiu3
B Fie3 *&em ne&oie de scal$uri $entru talismane' .atru oameni &or treui s lu$te n /uh-mo=a,
tu cu mine i unul dintre $rietenii ti roii cu un r,oinic de-al meu' Dac n&in#em noi, & ucidem i
& scal$m' -n&in#ei &oi, $rocedai n acelai %el' *i cura+8
-ntrearea rsunase $lin de at+ocur' 4ld Shatterhand rs$unse sur,nd7
B Sunt #ata' D-mi mna, ca semn c te &ei ine de cu&nt'
-i ntinse mna' Uriaul nu se ate$tase la un asemenea #est i, %r s &rea, ntr,ie s i-o ntind
$e-a lui'
/uh-mo=a este un cu&nt din lima utah i nseamn 2mna la co$ac2' /ulte triuri socotesc
acest %el de-a lu$ta ca $e o +udecat dumne,eiasc' /na-stn# a doi oameni este le#at de trunchiul
unui co$ac cu a+utorul unei curele tari, iar n cea drea$t %iecare $rimete arma hotrt, mciuca sau
cuitul' (urelele sunt $rinse ast%el nct n#duie lu$ttorilor s se mite m$re+urul trunchiului'
Deoarece cei doi ad&ersari treuie s stea %a n %a, unul este le#at de stn#a, iar cellalt de drea$ta'
*cela care are drea$ta lier $entru lu$t este considerat norocos' De oicei, acest %el de lu$t este,
ntr-ade&r, n#ro,itor' (ei doi $otri&nici se mcelresc, iar lu$ta se termin cu moartea unuia dintre ei'
2(el-%r-nume2 i nui uimirea i ntinse alului mna7
B / n&oiesc3 Ne %#duim unul altuia ca tara ai crei lu$ttori cad, s se lase ucis' Dac din
%iecare tar n&in#e cte unul, lu$ta treuie dus mai de$arte ntre n&in#tori'
4ld Shatterhand i #hici #ndul' Du$ n%iare, ar %i %ost de ate$tat ca Vitea,ul-care-i-caut-
talismanul s ias n&in#tor nu numai n lu$ta dinti, ci i n cea hotrtoare, dac cellalt u$sarocan
ar %i %ost n&insF totui, rs$unse7
B Fie3 5i $entru ca s ai toat ncrederea, &om %uma $i$a +urmntului' 5i art anume s$re $i$a
$cii, m$odoit cu coliri, care i atrna de #t'
B Da, o &om %uma, se n&oi uriaul, %luturndu-i sursul at+ocoritor $este toi ceilali' -ns
aceast $i$ nu &a %i o $i$ de m$care, cci ne &om lu$ta, iar du$ lu$t scal$urile &oastre &or
m$odoi $r+inile de talismane, iar carnea &oastr &a %i s%iat i n#hiit de &ulturi'
B /ai nti s &edem dac $umnii ti sunt tot att de tari i $uternici $e ct i sunt &orele, ,ise
4ld Shatterhand'
B (el-%r-nume nu a %ost niciodat n&ins3, rs$unse u$sarocanul, mndru'
B -n schim, a n#duit s i se %ure talismanul' 5i dac ochii lui nu se &or do&edi mai a#eri dect
atunci, scal$ul meu &a rmne acolo unde i este locul'
9ndianul se simi umilit' Duse imediat mna la arm, ns 4ld Shatterhand ddu din umeri i-l
38
0ur o#at'
~ 93 ~
Vulturii deertului
$re&eni7
B 9a mna de acolo' Vei a&ea curnd $rile+ul s-i do&edeti &ite+ia3 S mer#em s cutm un loc
$otri&it $entru /uh-mo=a' Fraii mei i &or aduce caii, iar u$sarocanii &or cltori ca $ri,onieri,
$rintre noi'
-i %cu un semn lui !innetou, i a$aul se ntoarse cu ceata sa la locul unde i lsase caii' Du$ ce
se ntoarser, &enir i ceilali' -n %elul acesta, indienii-ciori nu rmaser nici mcar o sin#ur cli$ %r
$a,' 0ru$ul se $use ncet n micare' 4ld Shatterhand $orunci oamenilor si s nu decons$ire, n nici
un ca,, numele su ori al lui !innetou' Deocamdat, u$sarocanii nu treuiau s tie cu cine au de-a
%ace' 5i, ct &reme erau ncredinai c &or iei n&in#tori din lu$ta hotrt, nici $rin ca$ nu le trecea
s %ac ce&a m$otri&a nele#erii'
Dick Aoto%eiul mer#ea alturi de 4ld Shatterhand' 6l nu-i nele#ea $urtarea'
B S nu mi-o iei n nume de ru, sir, dac-mi &oi de,&lui o ndoial, ,ise el' )e-ai $urtat cu
aceti indieni ca un om cinstit, dar o ast%el de cinste este aici cu totul nelalocul ei'
B .entru ce8 (re,i oare dumneata c indianul nu are nici o nele#ere $entru sentimentele noile8
*m cunoscut multe $iei-roii de la care alii ar $utea lua e1em$lu'
B Nu m ndoiesc c aa este' )otui, n aceti indieni-ciori nu te $oi ncrede' 6i i &or
talismanele cu orice $re i, ntr-o ast%el de m$re+urare, nu &or mai ine seama de nimic' 9-am a&ut n
mini' N-o mai $uteau lua nici nainte i nici na$oi' Ne era uor s-i terminm, ca i cum am %i su%lat
n nite iete chirituri' *cum, dumneata eti silit la acest a%urisit de /uh-mo=a i cine-ar $utea
#aranta c uriaul de colo nu te &a door sau nu te &a str$un#e3
B 6i3 .arc nu te cunoscusem aa setos de sn#e3 .entru noi, care eram mai tari dect ei i care i-
am ademenit ntr-o curs n care nu $uteau nici s se mite, nici s se a$ere, ar %i %ost mai mare ruinea
s-i m$ucm' De aceea nici nu mai &reau s &oresc des$re asta' ( doar n-om %i mai $#ni dect
$#nii3
B Gm3 Desi#ur, ai dre$tate dumneata, att din $unctul de &edere al cretinului care eti, dar, mai
ales, ca om' Dar treuia nea$rat s-i ucidem8 -i $uteam sili s se dea $rini i eram lieri a$oi s
#sim o nele#ere m$ciuitoare'
B Nu s-ar %i lsat $rini, tocmai $entru c se a%l n cutarea unor talismane' Lu$ta ar %i %ost de
nenlturat' 5i, $entru c nici $rin #nd nu-mi trece s de&in mcelar de oameni, m-am n&oit cu
$ro$unerea uriaului $e care, de alt%el, l cunosc'
B (um l cunoti8
B Da3 -i aduci aminte de oser&aia $e care am %cut-o $e cnd treceam $e ln# /untele
Croatei Jestoase8 .o&esteam c am $o$osit acolo cu r,oinicul u$sarocan Sunka-eta' 6l mi-a
$o&estit o mulime de lucruri des$re neamul su' *tunci a $omenit, cu mult mndrie, de %ratele su
;anteh-$ehta, adic 9nim-de-%oc'
B Voreti cum&a des$re marele, &estitul &raci al indienilor-ciori8
B (hiar des$re el' /i-a istorisit is$r&ile acestui %rate al su i mi-a ,u#r&it n%iarea sa' /i l-a
descris ca $e un ade&rat uria, cruia i li$sete urechea stn#' ;anteh-$ehta a $rimit o dat, n lu$ta
cu siou1ii o#ellallai, o lo&itur de mciuc care i-a des$rins urechea i l-a rnit la umr' /ai $ri&ete-l
o dat $e acest uria u$sarocan' -i li$sete urechea stn#, iar din %elul n care ine raul se &ede c
odat a %ost rnit'
B La naia3 *sta ar %i ne#reit o ntm$lare cu totul deoseit3 .i n ca,ul acesta nu te in&idie,
~ 94 ~
Karl May Opere vol. 32
de%el, sir3 6ti omul cel mai destoinic dintre ci e1ist, dar acest ;anteh-$ehta n-a %ost $n acum
niciodat n&ins' (a $utere %i,ic se &ede de la o $ot c i este su$erior, dei sunt con&ins c
dumneata eti mai diaci' )otui, cnd ai un ra le#at de co$ac, $uterea, nu dicia este aceea care
aduce lo&itura de #raie'
B Cine, dac te n#ri+eti atta de soarta mea, e1ist un mi+loc %oarte si#ur de a m sal&a de la
$ierire'
B (are anume8
B S te lu$i cu indianul n locul meu3
B *sta-i un3 Nici $rin #nd nu-mi trece3 N-am s m arunc n raele morii aa, de un&oie i
nesilit de nimeni' *%ar de asta, dumneata i-ai turnat su$a, n-ai dect s-o mnnci sntos' Din toat
inima i doresc 2$o%t un23
-i trase calul ci&a $ai mai n s$ate, de team s nu mai $rimeasc cum&a &reo asemenea
ne$lcut in&itaie' -n locul lui, de 4ld Shatterhand se a$ro$ie !innetou'
B 4are %ratele meu l-a recunoscut $e ;anteh-$ehta, &raciul u$sarocanilor8, ntre el'
B Da3, a%irm cel ntreat' 4chii %ratelui meu rou au %ost oare tot att de a#eri ca i ai mei8
B 2(ioara2 are o sin#ur ureche' !innetou nu i-a ,rit nc ora,ul, ns Vitea,ul-care-i-caut-
talismanul nu-l $oate $cli $e c$etenia a$ailor' *m au,it ce-ai hotrt m$reun i sunt #ata de
lu$t'
B /-am i,uit, %irete, $e c$etenia a$ailor, cci cui altcui&a i s-ar %i $utut ncredina re,ol&area
acestei chestiuni de onoare8
0ru$ul strtuse $este o mil en#le, de la strmtoare, cnd &alea de&eni mai lar#' (lreii
a+unser la o $reerie mic, nchis ntre muni, cu iar $uin i tu%iuri uscate'
.e toat cm$ia se &edea un sin#ur co$ac' 6ra un tei destul de nalt, dintr-o s$ecie cu %run,ele
mari i ale'
B 'uwa!
5&
s$use conductorul indienilor-ciori, artnd ns$re co$ac'
B Hoow$h!2 ncu&iin !innetou, o$rindu-i calul chiar ln# locul unde treuia s ai loc lu$ta'
(eilali se a$ro$iar i ei' )oi desclecar' Lsar caii lieri, iar clreii se ae,ar roat, de +ur-
m$re+ur' Un strin care-ar %i trecut ntm$ltor $e-acolo n-ar %i $utut nui c dou taere dumane
tocmai se $re#tesc de n%runtare' (a un ade&rat ca&aler, 4ld Shatterhand nici mcar nu ceruse
armele u$sarocanilor'
Din $ro&i,ia de tutun $strat n u,unarul de la a, lu ct i treui ca s-i um$le $i$a atrnat la
#t' *$oi, naint $n n mi+locul cercului, ,icnd7
B Un ade&rat r,oinic &orete $rin %a$tele sale3 Noi nu i-am ucis $e otenii u$sarocani, cu
toate c &iaa lor era n minile noastre' 6i ne-au $ro&ocat la 2/uh-mo=a2, iar noi am $rimit
$ro&ocarea' *te$tm ca ei s se $oarte cu noi tot aa, %r &icleu#uri' Ne &or %#dui acest lucru,
%umnd cu noi $i$a +urmntului' *m s$us3
Se ae,' Vitea,ul-care-i-caut-talismanul se ridic i rs$unse7
B 4mul al ne-a &orit din su%let' Noi n-a&em ne&oie de &icleu#uri, cci &om n&in#e' Dar a
uitat s s$un condiiile lu$tei' (omatanii continu dnsul du$ o mic $au, &or a&ea o mn
le#at de co$ac, iar n cealalt cuitul' (el care cade e considerat n&ins, %ie c e mort, %ie c e &iu'
*cela care s-a lsat n #enunchi are &oie s se ridice' *adar, #oi $n la ru, $atru rai &or lu$ta
39
*colo3
~ 95 ~
Vulturii deertului
$n la ultimele lor $uteri, doi cte doi, eu cu aceast %a $alid i unul din oamenii mei cu unul din
$rietenii &otri roii' Dac din %iecare tar &a n&in#e cte unul, atunci acetia &or continua lu$ta
ntre dnii, $entru a hotr soarta tliei' )o&arilor n&in#torului le re&ine st$nirea asu$ra
taerei n&inse, cu dre$t de &ia i de moarte asu$ra ei' Dac suntei de acord cu aceste condiii,
otenii u$sarocani sunt #ata s %ume,e $i$a +urmntului' Hoow$h!
Se ae,' 4ld Shatterhand &eni iari n mi+loc i declar7
B .rimim toate condiiile u$sarocanilor' *adar, &oi a$rinde $i$a $cii, care ast,i &a %i o $i$ de
+urmnt' .e %umul ei su%letele n&inilor &or urca n m$ria &enicei &ntori, $entru ca mai tr,iu
s ser&easc acolo ca scla&i su%letelor n&in#torilor'
4ld Shatterhand i scoase amnarul i ddu %oc tutunului' Su%l %umul ctre cer, ctre $mnt i n
cele $atru $uncte cardinale, a$oi trecu $i$a conductorului u$sarocanilor' *cesta %cu aceleai #esturi
i declar n&oiala $ecetluit' (eilali luar $arte i ei la +urmnt, a$oi $i$a %u n%i$t ce&a mai ncolo,
cu &r%ul n $mnt, i toi de$user armele' Un oon i un u$sarocan rmaser de $a,'
(el-%r-nume, si#ur de i,nd, se a$ro$ie de co$ac, i le$d hainele i ,ise7
B .utem nce$e' Soarele nu-i &a %i continuat nici mcar cu o muchie de cuit drumul ctre a$us,
i scal$ul unui cine al mi &a atrna de+a la cin#toare'
De-aia acum se $utea oser&a uriaa-i statur' *&ea nite muchi ca de urs'
Fcu semn unuia din oamenii si, care se a$ro$ie, i le$d haina i ,ise7
B 6u sunt /akin-oh-$unkreh D)unetul-nsutitE' /i-am croit scut din $ielea dumanilor, iar la
ru mi atrn $este $atru,eci de scal$uri' (ine cutea, s m n%runte8
B 6u, !ohkadeh, &oi %ace s tac )unetul-nsutit' Nu m $ot %li cu nici un scal$, dar am ucis
Ci&olul-al, iar ast,i mi &oi m$odoi $entru $rima oar rul cu o $iele de ca$' (ine s se team de
)unet, cnd acesta nu-i dect un miel to&ar al %ul#erului i-i ridic #lasul numai du$ ce a trecut
$rime+dia83
B U%%3 U%%3, stri#ar cu toii, du$ ce tnrul indian is$r&i de &orit'
B (ar-te de-aici3, l at+ocori )unetul-nsutit' 6u nu m lu$t cu un co$il' De alt%el, te-a ucide
numai cu rsu%larea' /ai ine culc-te, colo, n iar, i &isea,-o $e maic-ta, care mai treuie nc s
te hrneasc cu kammas'
9ndienii-#ro$ari, cei mai dis$reuii dintre toi indienii, care duc o &ia mi,erail $rin inuturile
$ustii, culti& un soi de cea$ $e care, cnd e a$roa$e $utre,it, o $un ntr-o turt, aa numita turt
kammas' Grana aceasta e att de de,#usttoare, nct nici mcar cinii nu &or s-o mnnce'
/ai nainte ca !ohkadeh s %i $utut rs$unde la aceast ocar, se a$ro$ie !innetou' Fcu
tnrului semn s se retra#, a$oi &ori7
B La ,#omotul %cut de /akin-oh-$unkreh, s-a $re,entat un ieandru, cruia, de altminteri, nici
nu i-ar %i %ost $rea #reu s-l reduc la tcere $e ludros' -ns ai notri au hotrt ca eu s %iu acela care
&a %ace s ncete,e uuitul tunetului'
B (ine eti tu, de ndr,neti s &oreti ast%el83, se mnie cellalt' .e haina ta nu se &ede nici un
%ir de $r duman3 5tii s cni din d9okunta
61
? Dac nu, du-te de n&a i nu mai umla cu cuitul,
cci te-ai $utea rni sin#ur3
B (ine sunt &a a%la doar su%letul tu, cnd i &a $rsi tru$ul' *tunci &a urla de #roa, i nu &a
ndr,ni s $urcead ns$re m$ria &enicei &ntori' Va rmne $rin r$ele munilor, s urle de
40
Fluier n %orm de %laut'
~ 96 ~
Karl May Opere vol. 32
%ric i s se tn#uie $rin &,duh, laolalt cu &ntul3
B (ine3, stri# )unetul-nsutit' -ndr,neti a $n#ri su%letul unui &itea, lu$ttor8 -i &ei $rimi
$edea$sa' Vom lu$ta noi cei dinti, iar scal$ul tu nu &a sta alturi de celelalte semne ale iruinei, ci
&a %i aruncat oolanilor' Numele tu, $e care re%u,i a-l destinui, &a rmne $entru totdeauna
necunoscut'
B Da, s ne lu$tm noi mai nti' .utem nce$e3, rs$unse !innetou cu rceal'
Se de,rcar amndoi i $user mna $e cuite' Un cerc lar# se %ormase n +urul teiului' (u
atenia ncordat, toi $ri&eau s$re cei doi $otri&nici' U$sarocanul nu era mai nalt dect !innetou,
ns mult mai &n+os' 9ndienii-ciori remarcar acest lucru cu satis%acie' Firete, nici $rin ca$ nu le-ar %i
trecut $e cine a&eau n %a'
Dick Aoto%eiul se a$ro$ie ntristat' *&ea n mn cte&a curele din cele $e care orice &ntor din
Vest le $oart mereu cu sine'
B Dumneata %aci nce$utul' )e lea# un $rieten i acesta ar $utea %i un semn un' Dar, mai nti,
s se con&in# toat lumea c amele curele sunt identice'
Fur trecute din mn n mn i e1aminate cu atenie' *cum treuia hotrt care din cei doi &a %i
le#at de mna stn#' Sorii erau dou %ire de iar de lun#imi di%erite' !innetou l trase $e cel mai
scurt, aa c urma s i se le#e drea$ta, rmnndu-i slood stn#a' U$sarocanii salutar aceast
m$re+urare, $rielnic lor, cu un Bah(ah!
60
.etrecur celor doi lu$ttori curelele, ca $e nite inele, la ncheietura minii, a$oi acestea %ur
le#ate de co$ac, att de lar#, nct ei s $oat a&ea totui o anumit liertate de micare' La /uh-
mo=a se ntm$l ca ad&ersarii s se n&rt n +urul co$acului s%erturi ntre#i de or, $n s ncea$ a
se atin#e' 4dat cu $rimii stro$i de sn#e, $otri&nicii se n%iernt att de mult unul m$otri&a
celuilalt, nct a$roa$e c-i ru$ le#turile'
5edeau, #ata de n%runtare, unul de o $arte, altul de cealalt $arte a co$acului' Gole-Frank
$ri&ea alturi de Dick'
B *scult, domnule .%e%%erkorn, acesta este un lucru care-i ,rlete $rul n ca$' (ci nu numai
&ieile lor sunt n cum$n, ci i ale noastre' -n asemenea momente $oi simi cum i se strn#e $ielea
ca$ului, $e su $r' Stranic de %rumoas %#duiala de-a ne lsa mcelrii, n ca, c cei doi
conductori ai notri &or %i n&ini'
B *h3, rs$unse Dick' Nici mie nu mi-a c,ut tocmai ine, dar cred c ne $utem i,ui $e
!innetou i 4ld Shatterhand'
B Ne#reit, aa se $are, cci a$aul este att de linitit de $arc ar a&ea n mn un as i ,ece
atuuri' Dar, ascult' )unetul-nsutit a nce$ut s &oreasc3
B .iheh!
63
2 stri# el $ro&ocator' 4ri &rei s te %u#resc n +urul co$acului, $n ce cr$i de %ric
nainte de a te %i atins mcar cu cuitul meu8
!innetou nu-i rs$unse' Se ntoarse ns$re 4ld Shatterhand i-i &ori n lima a$ailor, $e care
ad&ersarul su n-o nele#ea7
B /i din 4da sesteh!
65
*tunci 4ld Shatterhand e1$lic cu &oce tare, artnd ns$re !innetou7
41
Foarte ine, %oarte ine3'
42
Vino aici3
43
*m s-i rsucesc mna3
~ 97 ~
Vulturii deertului
B *cest %rate al nostru i-a alun#at din su%let $o%ta de a ucide' 6l i &a r,i dumanul %r a-i
lua o $ictur de sn#e'
B U%%3 U%%3 U%%3, stri#ar u$sarocanii'
-ns )unetul-nsutit re$lic at+ocoritor7
B Fratele &ostru a nneunit de %ric' (hinul i &a %i scurt'
Fcu un $as nainte, ast%el nct trunchiul co$acului s nu se mai a%le ntre dnii' (u cuitul strns
n mn, i $ironi ochii asu$ra lui !innetou, cu o $ri&ire de animal slatic' (hi$ul a$aului rmase
neschimat' 6ra #ra& i m$ietrit'
U$sarocanul se ls am#it' Se n$usti asu$ra lui !innetou i ridic raul, cu #nd s-i dea o
lo&itur mortal, dar, n loc s se %ereasc, !innetou i sri n %a ca un %ul#er' (u o lo&itur $uternic
l i,i la susuoar, a$oi n $umnul care inea strns mnerul cuitului' *ceste micri, ndr,nee i
iui, l ddur $e cellalt $e s$ate, %cndu-l s sca$e cuitul' *$aul l n%c iute i le arunc $e
amndou' U$sarocanul a&ea mna scrntit, iar n cli$a urmtoare $rimi un $umn n stomac, att de
,dra&n, nct c,u $e s$ate, cu mna s$n,urnd de trunchiul co$acului' Amase nemicat i ntr-o
sin#ur secund !innetou i recu$er cuitul, tie la re$e,eal curelele, des%cndu-se de co$ac i-l
a$s la $mnt $e ad&ersar, cu #enunchiul'
B )e dai tut8, l ntre'
(ellalt nu rs$unse' 0%ia din $ricina lo&iturii $e care o $rimise, de %urie i de #roa,a morii'
)otul se $etrecuse cu iueala #ndului' -n tot cercul nu se au,ea nici o oa$t, iar cnd micuul sa1on
dori s stri#e de ucurie, 4ld Shatterhand l o$ri $rintr-un semn'
B -n+un#hie-m3, scrni u$sarocanul, $ri&indu-l cu ur $e !innetou, a$oi nchise ochii'
*$aul se ridic, tie curelele n&insului i-i ,ise7
B Scoal-te3 *m %#duit s nu te ucid i m in de &or3
B N-am de ce s mai triesc' /-ai n%rnt3
*tunci se a$ro$ie 4iht-e-keh-%a-=akon i-i $orunci mnios7
B Aidic-te3 Ji se druiete &iaa, %iindc scal$ul tu n-are nici un $re $entru n&in#tor' )e-ai
$urtat ca un co$il' Dar mai am de lu$tat eu, $entru toi' Voi irui de dou ori i, $e cnd noi ne &om
m$ri scal$urile dumanilor, tu te &ei duce la lu$ii din $reerie, s te n%reti cu dnii' Nu mai ai
&oie s te ntorci la =i#=am3
)unetul-nsutit se ridic i $use mna $e cuit7
B /arele /anitu n-a &oit s n&in#, s$use el' La lu$i nu m duc' *m un cuit cu a+utorul cruia
mi &oi lua &iaa' De darurile &r+mailor n-am ne&oie' /ai nti, ns, &reau s &d dac tu te &ei
do&edi mai diaci dect mine'
Se de$rt domol ci&a $ai i se ae, $e iar' -ndura %oarte #reu ruinea de a %i %ost n%rnt'
Nici unul din ai si nu-l n&rednici cu &reo $ri&ire' Se uitau $lini de nde+de la c$etenia lor, care,
cu tru$ul su &n+os re,emat de co$ac, l chem $e 4ld Shatterhand7
B Vino s tra#em la sori'
B 6u nu tra# la sori, rs$unse acesta' N-a&ei dect s-mi le#ai mna drea$t'
B Cine, dac &rei s sca$i mai re$ede3
B Nu, deoarece cred c stn#a i-e mai sla dect drea$ta' Nu &reau s am nici un a&anta+ asu$ra
ta' *i %ost rnit'
*rt umrul stn# al indianului, nsemnat cu o cicatrice uria' *d&ersarul su nu $utea $rice$e
~ 98 ~
Karl May Opere vol. 32
atta mrinimie' -l msur cu o $ri&ire mirat i ntre7
B Vrei s m +i#neti8 Vrei ca atunci cnd te &oi %i ucis, ai ti s $oat s$une c aceasta nu s-ar %i
ntm$lat dac nu i-ar %i %ost mil de mine8 -i cer s tra#i la sori'
B Fie' Sunt #ata'
Soarta hotr du$ &oina lui 4ld Shatterhand, n %a&oarea ad&ersarului su, cruia i se le# mna
stn#' Du$ cte&a cli$e, cei doi edeau %a n %a i oricine ar %i &,ut muchii uriaului um%lndu-
se, ca nite #heme, ar %i a&ut destule moti&e s se team $entru soarta lui 4ld Shatterhand' *cesta,
ns, do&edea acelai sn#e rece ca i !innetou, mai nainte'
B .oi nce$e tu, l $ro&oc u$sarocanul' -i n#dui $rima lo&itur' *ia la a treia m &oi a$ra'
Vei cdea ct ai ,ice $ete3
4ld Shatterhand $u%ni n rs' -i n%i$se cuitul n trunchiul teiului i-i rs$unse7
B 6u renun de tot la aceast arm' 9ar tu, &ei cdea la cel dinti atac' N-a&em tim$ $entru +oac'
9a seama, c nce$3
Aidic raul, $entru a lo&i i sri asu$ra ad&ersarului' *cesta se ls $clit lo&ind, la rndul su,
dar n aceeai cli$, re$ede ca #ndul, alul se %eri n lturi i mna u$sarocanului c,u n #ol' -nc o
micare a lui 4ld Shatterhand i $umnul su uui tm$la ad&ersarului' Uriaul se cltin, a$oi se
$rui la $mnt'
B 9at-l ntins ct e de lun#3 (ine a iruit8, se interes 4ld Shatterhand'
Dac, adineauri, cnd )unetul-nsutit %usese %cut de ruine, u$sarocanii sttuser linitii, acuma
i,ucnir cu toii ntr-un urlet $uternic, ca de animale slatice' (eilali nlar chiot lun# de ucurie'
4ld Shatterhand i trase cuitul din trunchi i se elier din curele' Vntorii ali &enir s-l
%elicite' 5oonii se ,orir s-i recu$ere,e armele, $entru a-i m$iedica $e u$sarocani, dac acetia ar %i
a&ut de #nd s se m$otri&easc, ori s %u#' *cetia, ns, ncetar urletele, se duser la locul unde se
a%la )unetul-nsutit i se lsar +os, ln# el, linitii' (hiar i aceia care $,iser armele se a$ro$iar,
dei nu le-ar %i %ost deloc #reu s ncalece i s-o ia la #oan'
Shatterhand se a$ro$ie de Vitea,ul-care-i-caut-talismanul' *cesta tocmai i re&enea din
uimceal' Deschise ochii i-l ,ri $e n&in#tor tindu-i curelele' -i treui ct&a tim$ $entru a
nele#e situaia' Sri n sus, l msur $e &ntor cu o $ri&ire uimac' Vocea i se au,i r#uit,
ntrend7
B 6u sunt +os, la $mnt3 /-ai n&ins83
B Da3 Nu tu ai $us condiia ca cel care &a cdea &a %i socotit n&ins8
9ndianul se cutremur' (u toat statura lui, $rea o ntruchi$are a s$aimei'
B *aH, ,ise 4ld Shatterhand' (red c nu mi &ei lua aceasta n nume de ru'
U$sarocanul i $ri&i oamenii cu nedumerire' (hi$ul su era %rmntat de cea mai adnc
de,nde+de7
B *r %i %ost de-o mie de ori mai ine s m omori' /arele /anitu i-a ntors %aa de la noi, din
cli$a n care ne-au %ost %urate talismanele' Niciodat nu &om mai $utea a+un#e $e &enicele cm$ii ale
&ntorii3 De ce n-au murit mamele noastre, nainte de a ne %i nscut83
Cratul att de mndru i de si#ur de i,nd de $n acum se ntoarse cltinndu-se la ai si,
dar, nainte de a a+un#e la locul unde se a%lau, se o$ri i ntre7
B Ne n#duii s cntm un cntec de moarte, nainte de a %i ucii8
B (a s-i $ot rs$unde, ar treui s-mi rs$un,i la o ntreare' Vino3
~ 99 ~
Vulturii deertului
4ld Shatterhand se a$ro$ie de u$sarocani, l art $e )unetul-nsutit i ntre7
B /ai eti su$rat $e acest otean8
B Nu' /arele /anitu a &rut aa' Ne-am $ierdut talismanele'
B Le &ei #si $e acelea, sau altele mult mai une'
)oi l $ri&ir mirai'
B Unde s le mai #sim8, ntre conductorul lor' *ici &a treui s murim' 9ar n m$ria
&enicei &ntori nu mai $utem a+un#e, %iindc ni se &or lua scal$urile3
B Vi se &or lsa &iaa i scal$urile' Voi ne-ai %i ucis, dac ieeai n&in#tori, dar noi am $rimit
doar de %orm condiiile &oastre' Suntem cretini i nu ne omorm %raii' Aidicai-&3 /er#ei i &
luai armele i caii' Suntei lieri s mer#ei ncotro & $lace'
Dar nici unul nu ddu urmare #eneroasei in&itaii'
B *cesta s %ie nce$utul chinurilor la care ne &ei su$une8, ntre (el-%r-nume' Vom ndura
orice %r ca &oi s au,ii &reun &aiet din #urile noastre'
B )e neli' Voresc %oarte serios' A,oiul dintre u$sarocani i r,oinicii oonilor a luat
s%rit' ;anteh-$ehta, &estitul &raci al u$sarocanilor, este $rietenul nostru' -m$reun cu oamenii si, se
&a ntoarce neatins la =i#=amul su'
B U%%3 / cunoti8
B -i li$sete o ureche i i-am &,ut cicatricea'
B De unde tii c am aceste semne8
B De la %ratele tu Sunka-esa, D/arele-cineE, care mi-a &orit des$re tine'
B -l cunoti $e %ratele meu8
B Da' -ntr-o &reme cltoream m$reun'
B (nd8 Unde8
B *cum cte&a &eri' Ne-am des$rit la /untele Croatei Jestoase'
*tunci, &raciul, care se ae,ase iar, sri n sus de ucurie' 4chii i $ierdur as$rimea i nce$ur
s-i luceasc7
B 4are au,ul m neal83, stri# el' Dac nu, i dac s$ui ade&rul, atunci eti Non-$a"-klama,
cruia alii i ,ic 4ld Shatterhand3
B Firete c eu sunt'
La au,ul acestui nume, toi u$sarocanii se ridicar, uluii'
B Dac tu eti acel conductor &estit, atunci /arele /anitu nc nu ne-a $rsit' Da, %irete, tu
treuie s %ii, cci m-ai doort cu $umnul' Nu e o ruine s %ii n&ins de tine' .ot s triesc %r ca
%emeile s m arate cu de#etul'
B Nici )unetul-nsutit, un mare &itea, r,oinic, nu treuie s se ruine,e c a %ost n&ins, cci
acela cu care s-a lu$tat este !innetou, c$etenia a$ailor'
4chii u$sarocanilor cutau $lini de res$ect ctre !innetou' *cesta se a$ro$ie, ntinse mna
)unetului-nsutit i s$use7
B Fratele meu rou a %umat cu mine $i$a +urmntului' S %umm acum i $i$a $cii, cci otenii
u$sarocanilor sunt %raii notri' Hoow$h!
)unetul-nsutit i lu mna i rs$unse7
B Clestemul s$iritului ru a $ierit dintre noi' 4ld Shatterhand i !innetou sunt $rietenii
oamenilor roii' Nu &or cere scal$urile noastre'
~ 100 ~
Karl May Opere vol. 32
B Nu3 Suntei lieri, l asi#ur din nou 4ld Shatterhand' -i cunoatem $e cei care &-au %urat
talismanele' Dac &rei s ne urmai, & &om duce la ei'
B U%%3 (ine sunt tlharii8
B 4 ceat de siou1i o#ellallai, care se ndrea$t ctre /unii .ietrei 0alene'
*ceast &este i tulur #ro,a& $e cei $rdai' ($etenia lor stri# n%uriat7
B *u %ost cinii de o#ellallai' Gon#-$eh-te-keh D/ocasinul-cel-#reuE, c$etenia lor, m-a rnit i
mi-a luat urechea, %r ca eu s m $ot r,una' /-am ru#at /arelui /anitu s m duc $e urmele lor,
dar ru#ciunea nu mi-a %ost nde$linit'
!ohkadeh, care au,ise totul, se a$ro$ie i inter&eni7
B )e #seti $e urmele lor, cci /ocasinul-cel-#reu este conductorul triului o#ellallailor, $e
care l urmrim'
B -n s%rit, /arele /anitu mi i-a dat n mn3 Dar cine este acest tnr r,oinic rou, care a
&oit s lu$te cu )unetul-nsutit i care i cunoate att de ine $e siou1ii o#ellallai8
B 6ste !ohkadeh, un %iu al duman#kecilor, rs$unse 4ld Shatterhand' * %ost silit de o#ellallai
s mear# cu ei i a %ost de %a cnd &-au %urat talismanele' Du$ aceea a %u#it de la ei i, &enind la
noi, ne-a adus mari ser&icii'
B 5i ce caut siou1ii n /unii .ietrei 0alene8
B 4 s & $o&estim asta du$ ce &om a$rinde %ocul de $o$as' *tunci &ei $utea chi,ui dac
$utei s &enii cu noi'
B Dac suntei $e urmele o#ellallailor ca s & atei cu ei, atunci, ne#reit, mer#em i noi' Fraii
mei $ot s a$rind %ocul $entru s%at'
Capitolul X - Vulturii din stnci
C.enatul i Aamera #epre"entanDilor .tatelor Bnite deid a Dinutul a=lat En teritoriile 'ontana i
;yomin$, En apropiere de i"vorul =luviului @ellowstone, este e>eptat de la oloni",rile,
Empropriet,ririle i v-n",rile =,ute on=orm le$ilor D,rii i va =i onsiderat par publi sau lo de
des=,urare pentru binele poporului' Friine se va ae"a aolo sau se va =ae st,p-n pe vreo buat,
de p,m-nt, En,l-nd aeast, dei"ie, va =i onsiderat in=rator i alun$at' +arul va =i pus sub
suprave$herea e>lusiv, a seretariatului 'inisterului de 4nterne, a ,rui Ens,rinare este s, publie
de Endat, instruDiunile i dispo"iDiile pe are le rede neesare pentru EntreDinereC'
*a suna un decret din < martie <PO? al (on#resului Statelor Unite, $rin care cetenii $rimeau un
dar de a crui &aloare nu i $uteau nc da seama'
*su$ra acestui inut, numit ast,i .arcul Naional al Statelor Unite, statele rsritene, rs$ndiser
cele mai sen,aionale ,&onuri' (unoscute numai de indieni, i de ci&a &ntori cura+oi, aceste
~ 101 ~
Vulturii deertului
melea#uri erau n&luite n mister' .o&etile a&enturierilor sin#uratici, n%lorite, circulau duse din #ur-
n #ur' Se &orea c se #sesc acolo $reerii i muni n %lcri, i,&oare cu a$ clocotit, &ulcani care
arunc metale to$ite, lacuri i %lu&ii $line cu iei, $duri m$ietrite i animale din cele mai %ioroase'
.ro%esorul Ga"den, %cnd cel dinti o e1$ediie tiini%ic n acea re#iune de asm, adusese ns
in%ormaii e1acte asu$ra ei i ne#reit c a&u de $o&estit lucruri e1traordinare' Lui i se datorea,
$ulicarea acestui decret'
.arcul Naional cu$rinde o su$ra%a de R'TQQ kilometri $trai, de acolo i,&orsc rurile
>ello=stone, /adison, 0allatin i Aul 5er$ilor' Lanuri mari de muni strat ntre# inutul' .e
nlimi e un aer curat, sntos, iar sute de i,&oare calde i reci, cu minunat $utere de &indecare, o%er
olna&ilor nsntoire i rec$tarea $uterilor slite' 0hei,ere care le ntrec $n i $e cele din
9slanda arunc u&oaie de a$ $n la nlimi de mai multe sute de $icioare' /unii de mic scli$esc
n toate culorile' V#uni n%iortoare $ar dinadins scoite $entru a n#dui $ri&irilor s $trund $n
n mruntaiele $mntului' Solul clocotete, $arc, %cnd ici, nct clreul cu #reu i $oate struni
calul ns$imntat' 0uri uriae se deschid n calea drumeului, $line cu nmol %ierinte, care se ridic
i se las n +os, ncetior' .e msur ce nainte,i, dai mereu de alte i alte minunaii ale naturii' Dac
ntr-un loc i,&orte din $mnt a$ %ierinte, la ci&a $ai mai ncolo nete un i,&or cu a$
lim$ede i rece' .arc nsei #eniile une s-ar lu$ta cu cele rele unde&a, n a%undurile $mntului,
n#erii cu dia&olii' Dac ntr-un loc rmi ncremenit de atta %rumusee, mai mer#i $uin i i se
,rlete $rul de s$aim' Dac ntr-un loc ai admirat un uria i,&or de a$ termal, care nete la o
sut de metri nlime, din $ereii $r$stioi ai unei strmtori, ce&a mai de$arte treci $rin cm$uri de
cornalin, a#ate, calcedonii, o$ale i alte $ietre de $re'
*colo, ntre muni, dorm lacuri minunate' (el mai mare i mai %rumos este >ello=stone, care, n
a%ar de )iticaca, este ae,at la cea mai mare nlime, la a$roa$e o$t mii de $icioare altitudine' *$a
lui e %oarte sul%uroas' .rin scoituri miun $str&i uriai, care au o carne cu #ust deoseit, delicios'
.durile ncon+urtoare sunt o#ate n &nat mare, ceri i uri' De $e maluri i,&orsc o sumedenie de
i,&oare %ierini, iar $mntul din $rea+ma acestora %ume#, cu un sunet suire, ca $u%itul unei
locomoti&e' (ei slai de n#er sunt cu$rini de s$aim i simt ne&oia s-o ia la #oan, ct mai
de#raH (ci toate %orele care lucrea, necontenit n interiorul $mntului ies aici la i&eal' .are c
ntre# inutul, cte&a mile de +ur-m$re+ur, se &a $rui ntr-o cli$it, ori &a %i ridicat ca un crater
#i#antic, a$rins i a,&rlit $e deasu$ra crestelor Aok" /ountainsH amele $ers$ecti&e deo$otri& de
ne$lcute $entru cel a%lat $rin $rea+m'
*colo unde rul >ello=stone iese din lac i i de$ete malul, s$re sud-&est, n $unctul unde se
&ars Crid#e-(reek, se a$rinseser %ocuri, dar nu att $entru $re#tirea cinei, ct $entru lumin'
.str&i lun#i de un cot, $rini n a$a rece a lacului, %ur aruncai n a$a %ierinte care i,ucnea
clocotind din $mnt, la numai ci&a $ai de$rtare' /icuul sa1on se mndrea #ro,a& cu %a$tul c n
acea du$-amia, ucisese o oaie' *&eau aadar %ri$tur i, du$ aceea, $str&i' 9,&orul %ierinte era
strmt i $utea %i %olosit ntocmai ca o oal, iar a$a c$tase un #ust de su$, aa c o soreau cu mult
$o%t din nite $ahare de $iele'
0ru$ul a+unse aici, trecnd $este Aul .elicanilor i rul >ello=stone' Voiau ca a doua ,i, dis-de-
diminea, s-o ia $este Crid#e-(reek, s$re a$us, ctre Aul 0urii de Foc' *colo nea #hei,erul numit
de indieni ;Iun-tiu-tema, adic 0ura 9adului i, a$roa$e de acolo se a%la inta lun#ii lor cltorii'
/erseser mult mai re$ede dect i-ar %i nchi$uit' (u toate c inta lor era $e a$roa$e, ar mai %i
~ 102 ~
Karl May Opere vol. 32
%ost trei ,ile $n la luna $lin, iar 4ld Shatterhand era con&ins c siou1ii o#ellallai nu &or $utea sosi
mai curnd'
B *ia &or %i a+uns la Cottelers Aan#e, ,ise el, aa c le-am luat-o inior nainte' Lsai %ocurile
s ard $n ce se ridic luna de du$ muni' N-a&em de ce ne teme'
B Dar cum este drumul de la Cottelers Aan#e ncolo, sir8, se interes /artin Caumann' *m au,it
c ar %i %oarte $rime+dios'
B N-a $utea s$une una ca asta' Firete, treuie s te %ereti de a$ro$ierea #hei,erelor i de acele
locuri unde scoara $mntului este att de suire c ar $utea $lesni su $aii cailor' .oi s-o iei $e
&ale, n susul rului, $e ln# &ulcanii stini' Du$ $atru-cinci ore de mers, a+un#i ntre nite chei lun#i
de o +umtate de mil, cio$lite n #ranit i adnci de &reo trei sute de metri' Du$ alte cinci ore, dai de
un munte din ale crui creste $leac n +os doi $erei $araleli, de stnc, adnci de &reo nou sute de
metri, numii .rtia Dia&olului' Du$ trei ceasuri de drum se $oate a+un#e la #ura rului 0ardiner, n
susul creia eti ne&oit s nainte,i, c nu mai $oi trece $e la >ello=stone' Drumul duce a$oi $e ln#
!ashurnen i de-a lun#ul cascadei (reek, $n la mar#inea (heilor /ari, care sunt, cu si#uran, cea
mai mare minune a a,inului'
B (unoti minunea asta, sir8, ntre Dick Aoto%eiul'
B Da, este lun# de mai ine de a$te mile #ermane i adnc de mai ine de o mie de metri'
.ereii cad $er$endicular $e adncime i numai un om care nu su%er deloc de ameeal ar $utea
ndr,ni s se ae,e $e mar#ine, ca s $ri&easc n adnc, unde rul, lat de ai,eci de metri, $are un
%iricel suire de ar#int'
5i totui, de-a lun#ul secolelor, acest %iricel a scoit att de adnc n stnc' Valurile lui mu#esc
ntre $ereii de $iatr, se i,esc cu $utere de ei, dar sus nu se aude nimic din toat aceast tlie' Nici
un muritor nu $oate coor acolo i chiar dac ar $utea, n-ar mai iei &iu niciodat' *r $ieri su%ocat'
*$a %lu&iului este cald, uleioas, cu un #ust ru de $ucioas i de $iatr acr, rs$ndind un miros de
nesu$ortat' Dac nainte,i n susul $r$astiei, a+un#i acolo unde rul, de la o nlime de mai mult de o
sut de metri, se $r&lete n adncul n%iortor' La un s%ert de or n sus, rul cooar iar cu &reo
trei,eci de metri' De-acolo $n aici, unui clre i-ar treui &reo nou ore de drum' *adar, suntem cu
dou ,ile naintea siou1ilor' Firete c socoteala nu $oate %i ntru totul e1act, dar cte&a ceasuri n
$lus sau n minus n-au nici o im$ortan' 6 de-a+uns s tim c dumanii notri n-au a+uns nc'
B Unde nuii c se &or a%la mine, $e &remea asta, sir8, ntre /artin Caumann'
B La ieirea din $r$astie' *i &reun moti& anume de te interesea, cu e1actitate8
B N-a $utea s$une' Dar & $utei nchi$ui c #ndul mi alear# n ntm$inarea tatii' (ine tie
dac mai triete8
B Sunt con&ins de asta3
B .oate c l-au ucis siou1ii'
B Nu treuie s-i %aci ast%el de #nduri' 4#ellallaii &or s-i aduc $e $ri,onieri la mormntul
e%ului lor i aa &or %ace' De asta $oi %i si#ur' (u ct nenorociii &or %i ucii mai tr,iu, cu att mai
mult se &or chinui' Siou1ii nici nu se #ndesc s le micore,e chinurile $rintr-o moarte $ri$it'
Se trase mai la o $arte, ln# !innetou, care adormise, se n%ur cu o $tur i se culc, alturi
de %ratele su rou' (eilali rmaser s tinuiasc'
B /i-e #reu s tra# $e s%oar un asemenea om, ,ise ncetior Dick, dar acest tnr a tiut s m
roa#e att de %rumos, nct mi-a muiat inima' 6i, $oate c treaa se &a s%ri cu ine'
~ 103 ~
Vulturii deertului
B 6u &-am s%tuit de la un nce$ut i & mai s$un i acum'
B Dar #ndete-te, dra# .itt, inter&eni /artin, c nu mai $ot ate$ta nc trei ,ile' /or de #ri+a
tatlui meu'
B Dar 4ld Shatterhand i-a e1$licat c $ri,onierii treuie s mai %ie n &ia3
B Se $oate nela' *i uitat c dumneata i Dick ai %ost cei dinti care mi-ai srit n a+utor8 *cum
nu mai am $e cine m i,ui3
B )aci3 Nu merit aceast n&inuire' Din sim$atie $entru dumneata am %cut o $romisiune $e care
nu &ei $utea s$une c nu mi-am inut-o' *a c &om mer#e, dar cu o sin#ur condiie3
B S-o au,im' 4 $rimesc, dac mi-e cu $utin s m in de ea'
B .e siou1ii o#ellallai i s$ionm numai ca s a%lm dac tatl dumitale mai triete, dar nu &om
%ace nimic de ca$ul nostru ca s-l elierm'
B Da, m n&oiesc3
B Cine3 -nele# %oarte ine ce e n inima dumitale' /-ai nduioat i te nsoesc, dar ndat ce ne
con&in#em c tatl dumitale triete, ne ntoarcem i mer#em cu ceilali'
B /ine diminea $rietenii notri &or %i n#ri+orai de dis$ariia noastr' S$er c Co i &a %ace
datoria, ,ise Dick' Dar acum s tcem, altminteri &om tre,i nuieli' -ndat &a rsri luna' S stin#em
%ocul i s ne ae,m su co$aci' *colo e umr i nu &or #a de seam cnd ne &om de$rta'
B Cine c e lun, ,ise Gole-Frank' (el $uin &edem drumul'
B Ni s-a s$us lmurit' )ot n +osul %lu&iului' .e de o $arte mi dis$lace c treuie s ne nelm
to&arii, dar, $e de alt $arte, nu le %acem nici un ru' .e &remuri, mai a&eam i noi un cu&nt de
s$us' *cum 4ld Shatterhand i !innetou sunt e%ii' .rerile lui Dick i .itt nu mai %ac nici o $ara
chioar' * sosit &remea s le demonstrm c tim i noi s %acem un $lan i s-l aducem la nde$linire'
Stinser %ocul' Nici ale indienilor nu mai ardeau' Linitea se lsase n tot cu$rinsul' Numai uierul
aurilor ieind din $mnt se mai au,ea din cnd n cnd'
Du$ &reo or, !ohkadeh se a$ro$ie de co$acii su care edeau Frank, Dick i /artin'
B Fraii mei $ot s &in du$ mine, o$ti tnrul indian' *cum e tim$ul'
-i luar armele i celelalte lucruri i se %uriar $n la cai' 4chiul a#er al lui !ohkadeh $utu s-i
deoseeasc $e ai lor dintre ceilali' Du$ aceea, cei cinci se o$rir o cli$, ascultnd, ca s &ad dac
li$sa lor nu %usese oser&at, dar i ddur seama c ceilali dormeau nemicaiF duser mai de$arte
caii, al cror tro$ot era nuit de iara deas'
Firete c nu sc$ar cu totul neoser&ai' )o&arii lor, dei nu se ate$tau la sur$ri,e ne$lcute,
$useser totui cte&a santinele, care se schimau, din &reme n &reme' )recur $e ln# un asemenea
$a,nic, un oon, care i au,i &enind' Aecunoscndu-i, ns, nu ddu alarma'
B (e au de #nd %raii mei8, ntre el'
B Vorete ncet, s nu-i tre,im $e cei care dorm, rs$unse Dick' 4ld Shatterhand ne-a trimis' 6l
tie ncotro mer#em' *sta i-e de a+uns8
B Fraii mei ali sunt $rietenii notri' Nu-i $ot o$ri eu de a nde$lini $oruncile marelui r,oinic'
/erser mai de$arte' -ndat ce se de$rtar de tar ntr-att nct tro$otul s nu mai $oat %i
au,it, nclecar, cutar malul lucios al lacului i naintar la tra$ de-a lun#ul lui, ns$re ieirea rului
>ello=stone' *$oi urma s-o ia n sus, ctre nord'
5oonului nu i se $ru nimic ciudat n aceast e1$ediie, aa nct nici mcar nu se osteni s-i
s$un santinelei care &eni mai tr,iu s-l schime' *st%el, $n se lumin de ,iu, $lecarea
~ 104 ~
Karl May Opere vol. 32
ndr,neilor, ori, mai ine ,is, a uuraticilor notri, rmase neoser&at'
Dis-de-diminea, treuiau s $orneasc' De aceea, la $rimele ciri$ituri de $sri, se ridicar cu
toii din culcuuri' *ia atunci oser&ar ns$imntai c cei cinci oameni li$seau' *a cum se
ncredinar $e dat, ei $rsiser tara clare' 5oonul care %usese de $a, cu o sear mai nainte, i
$o&esti lui 4ld Shatterhand cele ntm$late' !innetou era alturi i, cu toat a#erimea minii lui, nu
$utea intui #ndurile celor cinci'
B Desi#ur c s-au dus s le ias n cale siou1ilor o#ellallai'
B *tunci, i-au $ierdut minile, se mnie a$aul' Nu numai c &or intra n ucluc, dar ne &or #a
i $e noi, dnd $e %a a$ro$ierea noastr' De ce &or s se ntlneasc cu siou1ii8
B (a s a%le dac Vntorul de Uri mai triete'
B Dac e mort, nu ei &or %i aceia care-l &or readuce la &ia, iar dac triete, l-au nenorocit'
!innetou $oate ierta aceast #reeal celor doi iei ndr,nei, dar cei doi trni &ntori ali ar
treui le#ai de stl$ i iciuii, s$re at+ocura %emeilor i co$iilor'
-n cli$a aceea &eni Co' /irosul de sconcs nu se dusese de tot, aa c nimeni nu-l su%erea $rin
a$ro$iere' 6ra aco$erit tot cu $tura de cal $e care i-o druise .itt Lun#anul' Noa$tea, cnd se %cea
rcoare, se n&elea n lana ursului ucis de /artin Caumann'
B DomI Shatterhand caut $e domI /artin8
B Da3 .oi s mi dai &reo in%ormaie8
B 4, domI Co %oarte, %oarte dete$t' 6l tie unde este domI /artin'
B 6i, unde8
B * $lecat la siou1ii o#ellallai, ca s &ad $e domI Caumann $rins' DomI /artin s$us toate la
domI Co, ca s s$un $e urm domI Co la domI Shatterhand3
B Deci e ntocmai cum am $resu$us eu, ,ise 4ld Shatterhand' (nd au de #nd s &in na$oi8
B (nd &ede $e domI Caumann, atunci &in la noi, la Flu&iul de Foc' /ai mult nu tie domI Co'
B Cunul tu domI /artin a %cut o mare $rostie' *r $utea s-o $lteasc cu &iaa'
B (um8 DomI /artin n $rime+die mare8 *tunci domI Co suie cal i duce du$ el, s-l sca$e3
B Da, aa cum ai ucis i ursul, cnd te-ai suit de %ric n mesteacn'
B 4#ellallaii nu este urs' La domI Co nu-i e %ric de o#ellallai'
Strn#ea din $umni amenintor i %cea o mutr ca i cum ar %i a&ut de #nd s n#hit ,ece
o#ellallai'
B Cine, am s %ac o ncercare cu tine, %iindc i iueti mult st$nul' Fii #ata s $leci cu noi
$este cte&a minute3
5i continu ctre !innetou, ln# care acum &eniser i &raciul u$sarocanilor i c$etenia
oonilor cu %iul su, /oh-a='
B Fratele meu s-o ia nainte i s m ate$te la ;Iun-tiu-tema D0ura 9aduluiE' (u mine &or mer#e
cei cincis$re,ece r,oinici u$sarocani cu e%ul lor i /oh-a=, cu cincis$re,ece oteni ooni' )reuie
s mer#em $e dat $e urma acestor nechi,uii i s-i sal&m, dac sunt n $rime+die' Nu $ot ti
dinainte din ce direcie &oi sosi la 0ura 9adului' *a c e cu $utin ca siou1ii s a+un# la mormntul
e%ului mai de#ra dect mine i ostaii mei'
(inci minute du$ aceea, 4ld Shatterhand i nsoitorii si #alo$au n direcia n care $orniser cei
cinci %u#ari'
Firete, ei a&eau un a&ans considerail' Din cau,a ntunericului i a necunoaterii locurilor,
~ 105 ~
Vulturii deertului
naintaser ncet' )otui, la i&irea ,orilor, lacul >ello=stone se a%la la o un distan n s$atele lor, iar
acum $uteau ,ori caii'
.ri&elitea era minunat' La nce$ut, &alea %lu&iului era destul de lat, cu $eisa+e schimtoare, de
amele $ri' (urnd, nlimile sc,ur ns$re maluri, a$oi $rinser a se ridica dre$t ns$re cer'
.retutindeni se artau e%ectele $uterilor su$mntene'
(u multe #eneraii nainte aceast re#iune muntoas a %ost un lac, cu o su$ra%a de mai multe mii
de kilometri' .e su a$ lucrau ns $uteri &ulcanice' .mntul s-a ridicat, s-a cr$at i $rin aceste
cratere s-a scurs o la& %ierinte, care n a$a lacului s-a $reschimat n a,alt' .ietre %ierini scui$ate
din adncuri se unir cu alte minerale de %elurite com$o,iii, alctuind un %undament $e care $uteau s-
i ae,e ,cmntul numeroase i,&oare minerale calde' *$oi o mare cantitate de #a,e, cu o $utere
colosal, a ridicat tot %undul a$elor, %cndu-le s se re&erse' (anale adnci au r,dat $mntul, iar
a$a duse cu sine $mntul des$rins i rocile nentrite nc' (ldura i %ri#ul, %urtunile i $loile au
contriuit la distru#erea, la nde$rtarea a tot ce nu $utea o$une re,isten' Numai coloanele de la&,
tari, m$ietrite, au rmas' *st%el, a$a a s$at n $mnt la o adncime de mii de $icioare, a ros n
drumul ei tot ce era moale, stncile %ur s$late tot mai a%und, %ormndu-se chei i cascade, ade&rate
minuni ale .arcului Naional'
/alurile &ulcanice se ridic, r,date i $r$stioase, cu nite %orme $e care nici o minte
omeneasc nu le-ar $utea nchi$ui' (olo cre,i c ,reti ruinele unui &echi castel %eudal' .oi distin#e
contururile %erestrelor, %oiorul i locul n care $untea se las $este an' /ai de$arte se nal ,&elte
minarete, n %a se deschide un am%iteatru roman, n care s-au lu$tat scla&ii cretini cu %iarele
slatice' *lturi se ridic, lier i ndr,nea, o $a#od chine,easc i, mai de$arte $e cursul rului,
o %orm de animal, nalt de o sut de $icioare, a$stoare, maiestuoas, de $arc ar %i %ost ridicat n
cinstea idolilor unui $o$or antedilu&ian'
5i toate sunt numai am#ire' 6ru$iile &ulcanice au dat materia $rim $e care a$a a modelat-o n
%elurite chi$uri' 9ar cine contem$l aceste o$ere ale unor %ore elementare se simte mai mic i mai
nensemnat dect un &ierme'
*colo unde rul, cotind, se ndrea$t s$re a$us, au a$rut numeroase i,&oare cu a$e calde care,
adunndu-se, %ormar un $ria ce se strecoar $rintre stncile nalte, urmnd s se &erse n
>ello=stone' S-ar %i $rut c de aici ncolo nu se mai $utea nainta direct $e malul rului, de aceea cei
cinci oameni cotir la stn#a, urmnd cursul $riaului cu a$ cald'
*ici nu erau nici co$aci, nici tu%iuri' )oate $lantele $ieriser' *$a cald $rea murdar i mirosea
a ou clocite' *st%el, $e un drum ane&oios de ore ntre#i, a+unser sus $e culmi' *$a de&eni iari
lim$ede i $roas$t' -n curnd se artar tu%iuri, a chiar i ci&a co$aci'
Firete c nu $utea %i &ora de un drum ade&rat' .e mari distane, caii treuiau s se strecoare
$rintre %rmturi de stnc, care te %ceau s cre,i c un munte ntre# a c,ut din cer, s%rmndu-se
de $mnt' *ceste ciouri a&eau deseori %orme ciudate i, nu o dat, clreii se o$rir $entru a le $ri&i
mai ndea$roa$e' *a trecu tim$ul, iar la amia, aia strtuser +umtate din drum'
La un moment dat, ,rir o cas destul de mare, care $rea o &il n stil italian, cldit n mi+locul
unei #rdini m$re+muite cu un ,id nalt' /irai, se o$rir'
B 9a te uit ce-mi &d ochii3 6 cu ne$utin3, ,ise Dick'
B De ce-ar %i cu ne$utin8, rs$unse Frank' Dar, ia uitai-& mai ine, nu &edei oare un om n
%aa $orii8
~ 106 ~
Karl May Opere vol. 32
B Firete, sau cel $uin aa mi s-a $rut, acum nu mai &d nimic, $oate c-a %ost doar o umr'
B *colo unde a$are o umr de om, treuie s %ie i $ro$rietarul ei $e-a$roa$e' 9ar dac umra a
dis$rut, atunci ori a dis$rut soarele, ori $ersoana' (um &d, soarele e nc la locul su, aadar, omul
a $lecat' Vom &edea ndat ncotro'
Se a$ro$iar de cldire i &,ur c nu era o construcie %cut de mna omului, ci o creaie a
naturii' Lidurile erau de %elds$at al, lucios' /ai multe #oluri $uteau %i luate, cu uurin, dre$t
%erestre' Se &edea i o u mare, nalt' Dac te uitai $rintr-nsa, ,reai un soi de curte lar#,
m$odoit cu decoraii naturale de $iatr' (hiar n mi+locul ei nea din $mnt un i,&or, care i
arunca a%ar, $rin $oart, a$ele reci i lim$e,i'
B /inunat3, se ucur Dick' *cesta e un loc cum nu se $oate mai $otri&it $entru $o$asul de
amia,' 9ntrm nuntru8
B N-am nimic m$otri&' Nu tim ns nimic des$re $ersoana care locuiete aici'
B *3 Ni s-o %i $rut' Locul acesta $are cu des&rire $ustiu' 5i, de alt%el, nainte de a intra, &om
cerceta amnunit m$re+urimile'
-naint, innd $uca $re#tit' Se a$ro$ie inior de $oart i se uit nuntru, a$oi se ntoarse
s$re ceilali, $o%tindu-i7
B Venii nuntru' Nu-i nici i$enie $e-aici3
B Nd+duiesc din toat inima, ,ise Frank' Nu in deloc s am de-a %ace cu sta%ii care au cine tie
ce misiuni s$irituale de m$linit $rin $artea locului7
.itt, /artin i Frank urmar s%atul lui Dick' Numai !ohkadeh rmase nemicat, $re&,tor'
B De ce nu &ine %ratele meu rou8, ntre %iul Vntorului de Uri'
9ndianul adulmec aerul i rs$unse7
B Fraii mei nu a# de seam c aici miroase a cal8
B Firete c miroase, dar mirosul &ine de la caii notri'
B (nd ne-am o$rit, mirosul &enea dins$re u'
B Nu se &d nici un %el de urme, de oameni sau de animale'
B Fiindc $mntul e $ietros' -i ro# $e %raii mei s %ie $re&,tori'
B N-a&em nici un moti& de team, ,ise Dick' Venii s ne uitm mai de$arte'
-n loc s-l lase s se uite sin#ur i ast%el drumul s rmn lier, l urmar clri, ndre$tndu-se
s$re nc$erea din %und'
Un rcnet rsun dintr-o dat, de $arc s-ar %i cutremurat $mntul' 4 mulime de indieni rsrir
din toate $rile i ntr-o cli$ cei $atru clrei ne$re&,tori %ur m$resurai' Un indi&id nalt, usci&
dar &n+os, $rnd, du$ $odoaele ca$ului, c$etenia celorlali, stri# ntr-o en#le,easc stricat7
B .redai-&, ori & lum scal$urile3
B .e naia, ,ise Dick n nemete' *u $us laa $e noi' Sunt siou1ii $e care &roiam s-i $rindem'
5i, ntorcndu-se ctre e%ul acestora, continu en#le,ete7
B S ne $redm8 Dar nu &-am %cut nimic' Noi suntem $rietenii oamenilor roii'
B Securea de r,oi a siou1ilor o#ellallai m$otri&a %eelor $alide a %ost de,#ro$at, rs$unse
indianul, seme' Desclecai i le$dai armele3 N-a&em &reme de ate$tat3
(inci,eci de $erechi de ochi strluceau crunt i cinci,eci de mini roii se ncletar $e cuite' .itt
Lun#anul coor de $e cal cel dinti'
B Facei ce &i se cere, i s%tui el to&arii' )reuie s cti#m tim$' Sunt si#ur c ai notri &or
~ 107 ~
Vulturii deertului
&eni s ne sca$e'
Desclecar cu toii i-i $redar armele' (um s$usesem, !ohkadeh nu intrase m$reun cu
dnii' 6l i &,u de a%ar to&arii m$resurai i-i trase calul la o $arte, $entru a nu %i ,rit $rin
deschi,tura de la intrare' Sri +os de $e cal, se culc la $mnt i-i ntinse #tul doar att ct s $oat
$ri&i nuntru, n curte' 9ar ceea ce &,u, l ncremeni' Aecunoscuse $e e%' 6ra nsui Gon#-$eh-te-
keh, adic /ocasinul-cel-#reu, c$etenia siou1ilor o#ellallai, cruia i a$arinuse i de la care %u#ise'
(e-a&ea de %cut8 S se ntoarc du$ 4ld Shatterhand i ceilali8 Dar sin#uri intraser n ucluc
i s-ar %i cu&enit ca tot sin#uri s-i sca$e $ielea3 Se #ndi cte&a minute i-i croi un $lan nes$us de
ndr,ne' Se urc $e cal i intr n curte, lund o n%iare ct mai ne$stoare cu $utin' 9ndienii
tocmai se $re#teau s-i le#e $e cei $atru $rini' !ohkadeh mai %cu ci&a $ai, a$oi se o$ri'
B U%%3, stri# el' De cnd r,oinicii siou1ilor o#ellallai lea# minile celor mai uni $rieteni8
*ceste %ee $alide sunt %raii lui !ohkadeh3
Neate$tata lui a$ariie strni uimirea tuturor' /ocasinul-cel-#reu ncrunt din s$rncene, l
msur $e tnrul indian cu o $ri&ire str$un#toare i rs$unse7
B De cnd au de&enit cinii ali %raii notri8
B De cnd au sal&at &iaa lui !ohkadeh'
($etenia i $ironii ochii n cei ai lui !ohkadeh' *$oi ntre7
B Unde a %ost !ohkadeh $n acum8 De ce nu s-a ntors la tim$, cnd a %ost trimis s-l s$ione,e
$e duman8
B Fiindc a %ost $rins de cinii de ooni, dar aceste $atru %ee $alide s-au lu$tat $entru el i l-au
sc$at' 9-au artat un drum care duce uor i re$ede la >ello=stone i l-au nsoit, ca s %ume,e $i$a
$cii cu /ocasinul-cel-#reu'
.e u,ele c$eteniei rsri un surs at+ocoritor'
B Descalec i mer#i ln# %raii ti ali, $orunci el' 6ti $ri,onier ca i ei3
B !ohkadeh, $ri,onierul triului su8 (ine i-a dat /ocasinului-cel-#reu dre$tul de a %ace
$ri,onier un r,oinic din neamul su8
B 6l sin#ur i-a luat acest dre$t' 6l este conductorul acestei cete de r,oinici i $oate %ace tot ce
$o%tete3
!ohkadeh i smuci calul de huri, ridicndu-l n dou $icioare' Siou1ii care se mul,iser
m$re+urul su se &,ur ne&oii s se nde$rte,e' -i %cu ast%el loc' .use %rul $e #tul calului,
elierndu-i ast%el mna stn# i, $re#tindu-i arma, ntre7
B De cnd au &oie c$eteniile siou1ilor o#ellallai s %ac tot ce $o%tesc8 !ohkadeh este tnr,
ns el a ucis un ,imru al i $oart n sn $ene de &ultur' Nu se d $rins, iar acela care l insult &a
treui s se lu$te cu el'
Aostise aceste &ore $lin de mndrie i nu n ,adar' ($eteniile indienilor nu au de%el $utere
ereditar, nu dis$un de $rero#ati&ele unui $rinci$e euro$ean' Nu $ot %ace le#i i nu $ot da decrete'
Sunt alei din rndurile r,oinicilor, $entru c s-au distins %ie $rin %a$te de &ite+ie, %ie $rin
nele$ciune' 9n%luena i $uterea de deci,ie a unei c$etenii se s$ri+in numai $e im$resia $e care o
%ace $ersonalitatea sa'
/ocasinul-cel-#reu era cunoscut ca un om as$ru i &oluntar' -i dondise merite nsemnate, ns
nc$narea i tru%ia i dunaser de multe ori' 6ra %ioros i sn#eros' .rerile celor din tri erau
m$rite' Unii erau $arti,anii lui, alii, ns, $e ascuns ori $e %a, i erau $otri&nici'
~ 108 ~
Karl May Opere vol. 32
*ceast de,inare se &di acum, du$ ce !ohkadeh &ori' (i&a siou1i scoaser stri#te de
a$roare' ($etenia le arunc o $ri&ire %ioroas, %cu semn ctor&a credincioi s aco$ere ieirea, a$oi
continu7
B 4rice siou1 e un om lier' Dar cnd un r,oinic de&ine trdtorul %railor si, $ierde acest
dre$t'
B Do&edete c eu sunt trdtor3
B 4 &oi do&edi ndat dinaintea adunrii r,oinicilor'
B 9ar eu &oi a$rea acolo ca un om lier, cu armele n mn, i &oi a&ea dre$tul s m a$r' Voi
do&edi c /ocasinul-cel-#reu m-a +i#nit $e nedre$t i-l &oi $ro&oca la lu$t'
B Un trdtor nu se $oate arta adunrii cu armele n mn' !ohkadeh le &a $reda $e ale sale'
Dac e ne&ino&at, le &a $rimi na$oi'
B U%%3 (utea, cine&a s mi le ia83
)nrul roti o $ri&ire semea, $ro&ocatoare' .e unele %ee deslui sim$atie' (ei mai muli, ns, l
$ri&eau cu rceal'
B Nu i le &a lua nimeni, rs$unse c$etenia' *i s le dai tu sin#ur' 9ar dac &ei ncerca s te
m$otri&eti, te &oi m$uca'
B *m i eu #loane n arm'
5i, s$unnd acestea, lo&i cu mna $atul $utii'
B (nd a $lecat de la noi, !ohkadeh nu a&ea $uc' De unde o are acum8 9-au druit-o, cum&a,
%eele $alide8 *cetia nu %ac niciodat cadouri dac nu $ot tra#e %oloase' *adar, !ohkadeh a %ost cel
care le-a %cut lor ser&icii i nu in&ers' !ohkadeh n-a %ost nscut de o %emeie siou1' (are dintre &ite+ii
r,oinici &rea s &oreasc $entru el, mai nainte ca el s rs$und la n&inuirile mele8
Nimeni nu se mic' /ocasinul-cel-#reu arunc tnrului o $ri&ire trium%toare i-i $orunci7
B Descalec i $red armele3 )reuie s te a$eri, iar noi &om decide du$ aceea' .rin m$otri&ire,
nu do&edeti altce&a dect c eti ntr-ade&r &ino&at'
!ohkadeh nelese c treuie s se su$un' Se m$otri&ise, $n acum, $entru a %ace im$resie
asu$ra acelora care nu erau de&otai e%ului lor'
B / &oi su$une, ,ise el linitit' (au,a mea este drea$t' .ot s ate$t sentina' .n atunci m
$redau'
Desclec i i de$use armele la $icioarele c$eteniei' *cesta %cu un semn i ci&a care se a%lau
$rin $rea+m scoaser nite curele, ca s-l le#e'
B U%%3, stri# el, mnios' *m s$us eu c & dau &oie s %acei una ca asta8
B *ceast &oie mi-o iau eu sin#ur, rs$unse e%ul' Le#ai-l i $unei-l unde&a unde s nu $oat
&ori cu aceste %ee $alide'
La ce ar %i %ost un m$otri&irea8 !ohkadeh treui s se lase n &oia sorii' Fu le#at %edele i
trntit ntr-un col' Doi siou1i se ae,ar alturi, de $a,'
*tunci, un r,oinic trn se a$ro$ie de e%, ,icnd7
B .este ca$ul meu au trecut cu mult mai multe ierni dect $este al tu, de aceea nu-mi $oi lua n
nume de ru o ntreare7 ai &reun moti&, ct de ct temeinic, ca s-l acu,i $e !ohkadeh de trdare8
B *m s-i rs$und, %iindc eti cel mai trn dintre otenii mei' /i se $are din cale-a%ar de
ciudat c cel mai tnr dintre $ri,onierii ali seamn #ro,a& la chi$ cu Vntorul de Uri'
B .oate %i acesta un moti&8
~ 109 ~
Vulturii deertului
B Da' -i &oi do&edi3
Veni ln# $ri,onieri, care &,user i au,iser tot ce !ohkadeh ndr,nise $entru ei' Din $cate,
nici Dick, nici .itt nu cunoteau %oarte ine lima siou1ilor i nu $rice$user tot ce-a s$us !ohkadeh'
Vicleanul e% i lu o n%iare mai $uin as$r i ,ise7
B -nainte de a $leca de la noi, !ohkadeh a %cut o %a$t asu$ra creia treuie s chi,uim' De
aceea este, deocamdat, $ri,onier' Dac se &a &edea c %eele $alide nu l cunoteau $e atunci, i se &a
reda liertatea' (e nume $oart oamenii ali8
B 9 le s$unem8, l ntre Dick $e .itt'
B Da, rs$unse acesta' .oate c aa se &or $urta mai ine cu noi' 5i, ntorcndu-se s$re c$etenie,
continu7
B 6u m numesc Dick-$etahteh, iar acesta este .itt-honskek' S-ar $utea ca aceste nume s nu-i
%ie chiar de tot necunoscuteH
B U%%3, rsun de +ur-m$re+ur, n cercul siou1ilor'
($etenia le arunc o $ri&ire ncruntat' 5i el era sur$rins de a a&ea n mn $e aceti &estii
lu$ttori, dar nu ls s i se &ad mirarea'
B /ocasinul-cel-#reu nu tie de numele &oastre, rs$unse el' Dar acetia doi cine sunt8
.unnd aceast ntreare, care-i $ri&ea $e Frank i $e /artin, se adres tot lui Dick' .itt i o$ti7
B .entru Dumne,eu, nu-i s$une3
B (e are alul de o$tit celuilalt8, ntre e%ul cu as$rime' S rs$und cel ntreat3
Dick treui s se hotrasc s s$un o minciun' Aosti un nume, la ntm$lare, $rimul care-i trecu
$rin minte, $re,entndu-l $e /artin dre$t %iul lui Frank'
.ri&irile c$eteniei alunecar cercettoare de la unul la cellalt, n &reme ce un ,met at+ocoritor
i trecu $e %a' )otui, s$use $e un ton destul de $rietenos7
B Feele $alide s m urme,e'
5i $i ns$re $artea din dos a curii'
*ceasta treuie s %i %ost cnd&a o stnc uria din %elds$at, amestecat cu $ri moi care, s$late
%iind de $loaie, %ormaser un teren neted, asemntor cu o o#rad nchis ntre ,iduri nalte, des$rit
$rin nite $erei tot de stnc' -nc$erea cea mai din %und era i cea mai mare' *colo a&useser loc toi
caii siou1ilor o#ellallai' -ntr-un un#her se a%lau ase ali, le#ai de mini i de $icioare' 6rau n cea
mai +alnic stare' Gainele le atrnau n ,drene $e tru$' -ncheieturile minilor le erau roase de lanuri,
iar %eele $line de noroi, cu $rul i ara ntr-o nclceal de nedescris' 4ra+ii le erau su$i, ochii
a%undai n orite de atta %oame, sete i multe alte chinuri'
*ici i aduse c$etenia $e noii $ri,onieri' -n drum, /artin i s$use ncetior lui Dick7
B Unde &rea s ne duc8 .oate la tata8
B Se $rea $oate' Dar, $entru numele lui Dumne,eu, s nu lai s se &ad c l cunoti, altminteri
totul &a %i $ierdut'
B *ici sunt $ri,onieri nite %ee $alide, ,ise c$etenia' /ocasinul-cel-#reu nu cunoate numele
lor, %iindc nu $oate &ori lima lor' 4amenii ali $ot s mear# la ei, s-i ntree, a$oi s-mi s$un i
mie cine sunt ei de %a$t'
-i conduse $e cei $atru n un#her' Dick $i re$ede nainte i s$use nemete7
B S$erm c aici se #sete Vntorul de Uri, Caumann' )e ru#m nu arta c-l recunoti $e %iul
dumitale' 9at-l, e aici, n s$atele meu' Venisem s & sal&m, dar am c,ut i noi n minile indienilor,
~ 110 ~
Karl May Opere vol. 32
ns n curnd ne &or &eni a+utoare' )iclosul rou cunoate numele dumnea&oastr8
Caumann nu &ori ndat' *$ariia %iului su l lsase %r #rai' *ia du$ o &reme rs$unse, cu
#reu7
B 4, Doamne3 (e ucurie, dar i ce durere3 Da, %irete, siou1ii tiu att numele meu ct i $e cele
ale to&arilor mei'
B Cine3 .oate c ne &or aduce i $e noi tot aici' *tunci &ei a%la mai multe lucruri'
B (u toate c nu $rice$ea nici o iot, siou1ul era numai urechi' Voia $arc s #hiceasc cu$rinsul
cu&intelor du$ intonaie' (u ochiul a#er, $ri&ea cnd la /artin, cnd la tatl acestuia' (ercetarea lui
rmase %r %olos' /artin se st$nea %oarte ine, artnd o %i#ur indi%erent, dei starea tatlui su
%cuse a$roa$e s-l $odideasc lacrimile'
B 6i, ntre e%ul de,am#it, i-au s$us $ri,onierii numele8
B Da, rs$unse Dick, dar tu le tiai dinainte'
B (redeam c m-au minit' )u i to&arii ti &ei rmne aici'
.uina un&oin $e care o artase $n acuma i se tersese de $e ora,' (hem $e siou1ii care
&eniser cu dnsul, iar acetia #olir u,unarele $ri,onierilor i-i $user n lanuri'
B S$lendid3, omni .itt, &,nd cum dis$are ntre# coninutul u,unarelor sale' 6 de mirare
cum aceti &ulturi de stnci nu ne iau i hainele'
B Domnule Dick, o$ti Gole-Frank, treaa asta nu-mi $lace' *cesta este unul i-acelai cu
tren#arul care m-a m$ucat atunci n $icior'
Noii $ri,onieri %ur ae,ai +os, ln# cei &echi' ($etenia se nde$rt, lsnd ci&a oameni de
$a,'
Nenorociii nu ndr,neau s &oreasc tare' Caumann, %iul, %usese ae,at tocmai ln# tatl su, o
m$re+urare %olosit de dnii ca s-i arate unul celuilalt toat dra#ostea' Du$ ct&a &reme sosi un
siou1' Scoase lanurile de la $icioarele unuia dintre $ri,onierii mai &echi i $orunci ca acesta s-l
urme,e' 4mul nu $utea mer#e' Se cltina isto&it, alturi de indian'
B (e-or %i &rnd cu dnsul8, se ntre Caumann'
B Vor s-l %ac s ne trde,e, rs$unse .itt' /are noroc c to&arii mei n-au s$us nimic des$re
a+utoarele $e care le ate$tm'
B Ca tot au $omenit cte ce&a'
B Nu-i nici o $rime+die' (nd omul se &a na$oia, ne &om $,i s mai ,icem ce&a de seam'
)reuie s ne con&in#em mai nti c $utem a&ea ncredere n el'
Cnuiala lui .itt se ade&eri ntocmai' 4mul %usese dus la e%, care l $ri&i ncruntat' Srmanul, nu
se $utea ine $e $icioare' )reui s se ae,e +os'
B 5tii ce soart te atea$t8, l ntre c$etenia'
B Cnuiesc, rs$unse cu &oce sla cel ntreat' Ne-ai s$us-o, de altminteri, de attea ori3
B )e atea$t moartea, o moarte n chinuri #roa,nice, care nici nu se $ot descrie' )oate astea s$re
a cinsti mormntul $e care &ei muri' (e ,ici, n-ai &rea s sca$i de o asemenea soart, s rmi n &ia8
B (um a $utea sc$a8 (e ar treui s %ac8, ntre omul cu su%letul i tru$ul att de torturat'
B S-mi rs$un,i' -i druiesc n schim &iaa' 6ste ade&rat c Vntorul de Uri are un %iu8
B Da'
B 6ste $ri,onierul cel tnr8
B Da'
~ 111 ~
Vulturii deertului
B (ine e cel care chioa$t8
B Un to&ar al Vntorului de Uri, Gole-Frank'
B (aut s a%li cum de s-au ntlnit cu !ohkadeh i dac se mai #sesc $rin $rea+m i alte %ee
$alide' Dac da, ce au de #nd8 Dac a%li aceste lucruri, eti lier' Dar nu lsa s se oser&e ce&a'
4mul %u adus ndrt $rintre ceilali, $us la locul su i le#at de $icioare'
(eilali tceau' Amase i el linitit' .e msur ce se #ndea mai ine, i ddea seama c nu
$rocedase corect' 6ra un iat cumsecade' -nelese c e%ul nu se &a ine de &or i c se lsase
$clit' N-ar %i treuit s s$un nimic' Se ncre,use n /ocasinul-cel-#reu i-i trdase $rietenii3 -n
cele din urm, hotr s-i s$un lui Caumann ade&rul'
Vntorul de Uri se a$ro$ie de el' Du$ un rstim$, l ntre7
B 6i, domnule, $entru ce stai aa tcut8 Unde te-au dus8
B La c$etenie3
B / #ndeam eu3 5i ce &oia cu dumneata8
B *m s-i s$un cinstit' Voia s tie cine sunt /artin i Frank, iar eu i-am s$us, %iindc mi-a
%#duit n schim liertatea'
B Vai de noi3 *i %cut o $rostie cum nu se $utea alta mai mare3 Dar cum a rmas cu liertatea8
B 4 &oi a&ea numai atunci cnd &oi a%la cum s-au ntlnit ceilali domni cu un anume !ohkadeh
i dac mai sunt ali ali $e-a$roa$e'
B *a3 5i cre,i c mecherul i &a ine %#duiala8
B Nu' Du$ ce m-am #ndit mai ine, m-am con&ins c are de #nd s m $cleasc'
B Cine te-ai #ndit' 5i %iindc ai %ost sincer, i &om ierta $rostia $e care ai %cut-o' De alt%el, nici
s nu-i nchi$ui c ai %i $utut tra#e cu urechea' Noi am nuit de ce te-a chemat e%ul i am hotrt s
ne %erim'
B Dar ce s-i rs$und dac m mai ntrea8
B )e n& eu, ,ise Dick' S$ui c noi l-am sal&at $e !ohkadeh cnd a %ost $rins de ooni, c am
&enit cu el ncoace, ca s-l aducem cu ine la ai si' *%ar de noi, ali ali nu mai sunt' 5i, dac &rea s
te $cleasc, deschide ochii ine' /ai si#ur eti de sc$are cu noi dect cu ei'
(u aceasta, treaa %u terminat'
.ri,onierii nu $uteau mica nici minile, nici $icioarele' )ot ce $uteau %ace, era s se
rosto#oleasc de $e o $arte, $e alta' Dick &eni ln# Caumann' (u /artin la drea$ta i Vntorul de
Uri la stn#a, $utu s-i $o&esteasc totul i s-i m$rteasc s$erana lor c nu &or sta mult tim$
$ri,onieri'
-ntre tim$, c$etenia chemase la sine $e cei mai de seam r,oinici ai si i trimisese du$
!ohkadeh' (nd acesta intr n curtea unde se a%lau siou1ii, ei edeau n semicerc, cu e%ul ae,at n
mi+loc' .ri,onierul treuia s stea n %aa lor' Dou santinele, cu cuitele n mn, luar loc de o $arte i
de alta a lui' *ceast din urm m$re+urare i ddu de #ndit lui !ohkadeh' -nele#ea c situaia i s-a
nrutit'
Du$ ce ochii celor de %a l $ri&ir o &reme, ncruntai, c$etenia nce$u7
B *cum, !ohkadeh $oate s $o&esteasc ce a %cut din cli$a n care ne-a $rsit'
!ohkadeh rs$unse in&itaiei' 6l $o&esti cum a %ost ,rit de ooni i a$oi $rins, cum, $e urm, a
%ost elierat de acei ali' )onul su era si#ur' )otui, # de seam c nu e cre,ut'
Du$ ce termin, nimeni nu scoase nici un cu&nt' ($etenia ntre7
~ 112 ~
Karl May Opere vol. 32
B 5i cine sunt cele $atru %ee $alide8
!ohkadeh rosti mai nti numele lui Dick Aoto%eiul i al lui .itt Lun#anul, artnd c este o
ade&rat cinste $entru siou1i c ast%el de &ntori &estii se a%l $rintre dnii'
B Dar ceilali doi8
-ntrearea nu-l $use $e !ohkadeh n ncurctur' -i ddu lui Frank un nume i ,ise c /artin este
%iul acestuia'
($etenia nici nu cli$i din ochi, totui ntre7
B .oate c !ohkadeh a a%lat c Vntorul de Uri are un %iu care se numete /artin8
B Nu3
-i $str cum$tul, dei n su%letul su era ncredinat c iretlicul nu i-a i,utit' 5e%ul siou1ilor
tun7
B !ohkadeh este un cine, un trdtor, un lu$ m$uit3 (rede oare c noi n-am neles c Frank i
%iul Vntorului de Uri sunt doi dintre $ri,onierii notri8 !ohkadeh i-a adus aici, $recum i $e
ceilali, ca s-i sal&e,e $e $ri,onieri' *cum &or a&ea aceeai soart cu dnii' *dunarea &a chi,ui
ast,i, la %ocul de $o$as, moartea de care &or $ieri'
!ohkadeh %u luat de acolo i le#at de cal, cci se $re#teau de $lecare' (eilali $ri,onieri $ir la
%el' 6ra dureros s &e,i ce nenorocii i isto&ii edeau le#ai $e cai, Caumann i cei cinci to&ari ai
si' Dac n-ar %i %ost le#ai de $icioare, ar %i c,ut de un seam, att erau de sleii'
.itt i o$ti lui Dick cte&a cu&inte' Aoto%eiul rs$unse7
B Numai $uintic rdare, amice3 4ld Shatterhand e $e-a$roa$e' Si#ur a a%lat ntre tim$ c
suntem nite doitoci' 4ricum, ns, &a &eni du$ noi, cu o ceat de indieni, iar eu &oi a&ea #ri+ s ne
#seasc urma'
B (um aa8
B 9a $ri&ete3 /i-am smuls o %ie din lan i am s%iat-o cu dinii' *m lsat o ucic acolo
unde am stat i, $e msur ce &om nainta, &oi mai lsa s cad cte-o ucic, din cnd n cnd' Nu-i
&nt, i &or rmne $e unde-au c,ut' 4dat a+uns n aceste locuri lestemate, 4ld Shatterhand &a #si,
cu si#uran, %ia de lan i &a ti c, $e-o asemenea ari, numai Dick Aoto%eiul se $oate ncumeta
s $oarte aa ce&a' Va cuta mai de$arte i &a #si i celelalte uci, a%lnd ast%el ncotro am luat-o'
(eata siou1ilor urma cursul %lu&iului' -naintar ns$re culmile care se cheam S$inarea
6le%antului, a$oi se ntoarser ctre irul de muni care alctuiesc #rania dintre 4ceanul *tlantic i
4ceanul .aci%ic'
Dick nu %cuse o $resu$unere #reit cnd ,isese c 4ld Shatterhand se a%l $rin a$ro$iere' La trei
s%erturi de or du$ dis$ariia siou1ilor n s$atele munilor, sosi i el cu u$sarocanii, dins$re nord,
tocmai $e drumul $e care &eniser %u#arii'
/er#ea n %runte, alturi de %iul c$eteniei oonilor i cu &raciul u$sarocan' Jinea ochii n
$mnt' Nu-i sc$a nici cel mai mic lucru care ar %i $utut s-i arate c $e-acolo trecuser de curnd
oameni' (nd ,ri artarea de $alat, se mir mai nti, dar a$oi rs$unse la ntrearea &raciului7
B -mi aduc aminte' Nu e o cas, ci o stnc' *m %ost o dat nuntru i m-a mira ca cei $e care-i
cutm s nu %i intrat i dnii, ca s $ri&easc' 6steH $e toi dracii3
Scond acest stri#t, sri de $e cal i nce$u s e1amine,e stnca de a,alt' 61act n acel $unct,
drumul su se ntlnea cu cel $e care o luaser siou1ii'
B *ici au %ost mai muli oameni, clri, i nu mai demult de o or, ,ise el' N-a crede c au %ost
~ 113 ~
Vulturii deertului
siou1ii' 5i totui, cine altcine&a ar %i $utut %i8 (asa asta mi d de nuit' S ne des$rim i s-o
ncon+urm3
(u el n %runte, #onir nainte n #alo$' (ldirea de stnc %u m$resurat i 4ld Shatterhand intr
mai nti sin#ur nuntru' Ls &or ca ceilali s-l urme,e numai dac aud $ocnituri de $uc'
)recu multior $n s ias el de acolo' *&ea %aa n#ri+orat i #ra&' Lise7
B N-a&em nici o cli$ de $ierdut, cci oamenii ali au %ost luai $ri,onieri, m$reun cu
!ohkadeh, i acum o or au $ornit de-aici'
B Fratele meu tie e1act acest lucru8, ntre 9nim-de-%oc, &raciul %r talisman'
B Da' *m &,ut toate urmele lor i le-am citit ine' Dick Aoto%eiul mi-a lsat un semn i s$er c
&om mai #si i altele'
*rt %ioara de lan $e care o #sise'
B (e are de #nd s %ac 4ld Shatterhand8, ntre indianul' Vrea s $ornim $e urmele
o#ellallailor8
B Da3 Numaidect3
B 5i nu ne mai ntoarcem la !innetou, ca s-i $rindem la Flu&iul 0urii de Foc8
B Da, acolo ar %i treuit s-i #sim, dar e mai ine dac-i $rindem ntre cele dou #ru$uri ale
noastre' *adar, treuie s mer#em du$ dnii' 4ri, $oate, %raii mei au o alt $rere8
B Nu3, rs$unse uriaul mnios' Ne $are ine c am dat de urmele siou1ilor o#ellallai'
/ocasinul-cel-#reu este conductorul lor i m ucur s $unem mna $e ei' S mer#em3
Capitolul XI - n cea mai mare primejdie
Din $ricin c treuiau s citeasc urmele, naintau %oarte ncet' .mntul era de $iatr &ulcanic,
deci $ietricelele s%rmate su $aii cailor erau sin#urele indicii, destul de nesi#ure' De aceea se cerea
mare atenie, iar %ioarele de lan ale lui Dick se do&edir de mare a+utor'
De la o &reme, drumul se atu ns$re drea$ta, deci s$re sud-&est' *+unser n $artea cea mai de
sus a rului, la hotarul de a$e' (ine se o$rete acolo, $oate &edea +os, n drea$ta, canalele care i duc
a$ele n /ississi$$i $rin >ello=stone i /issouri, $n la 0ol%ul /e1ic, $e cnd la stn#a a$ele trec
$rin &alea rului S&ake, $n la 4ceanul .aci%ic'
Ae#iunea nu mai era arid' .mntul era #ras, iar cele cte&a $raie nu mai a&eau #ust i miros de
$ucioas, dim$otri&, a$a lor se do&edea a %i $roas$t i sntoas, hrnitoare $entru &e#etaie' De-
aceea se #sea iar, tu%iuri i co$aci, iar urmele de&enir cu mult mai &i,iile dect $n acum' .cat
ns c nu mai $uteau mer#e $rea mult, cci nce$use s se nsere,e' 6i continuau s nainte,e, #rii,
$entru a $ro%ita de $uinul tim$ ce mai rmsese $n la lsarea ntunericului de$lin'
*+unseser la locul unde se des$art a$ele' *$oi, coorr iar $rintre %rnturi de stnc, $e un drum
ane&oios i $lin de $rime+dii'
~ 114 ~
Karl May Opere vol. 32
*$oi, se %cu ntuneric' Nemai&,nd urmele, se o$rir'
4amenii, tcui $n acum, nu de&enir mai &orrei nici cnd $o$osir, inima le s$unea c
a&eau de n%runtat $rime+dii i c se a%lau n %aa unor e&enimente hotrtoare' Nu a$rinser %ocul'
Du$ $ros$eimea urmelor, 4ld Shatterhand nelese c siou1ii i de&ansaser doar cu &reo dou mile
en#le,e' .uteau %i att de a$roa$e nct s oser&e lumina %lcrilor, a%lnd ast%el c sunt urmrii'
-n de$lin tcere, se n&eli %iecare n $tura lui, ae,ndu-se ast%el $entru odihn, nu nainte de a
m$n,i locul cu santinele' -ndat ce se lumin de ,iu $ornir iari la drum, cu inimile strnse de
nesi#uran'
Urmele o#ellallailor se mai &edeau nc' Du$ &reo or, 4ld Shatterhand nelese c siou1ii nu
$o$osiser n a+un' 6rau, $esemne, %oarte #rii s a+un# la Aul 0urii de Foc' Semn ru, urmat
curnd de un alt incon&enient7 n curnd, &e#etaia ncet i n locul $mntului moale a$ru iari
roca &ulcanic' Urmritorii %ur ne&oii s-i ncetineasc din nou mersul'
4ld Shatterhand inu mereu nainte, socotind c $n aici siou1ii au mers aa cum el nsui ar %i
%cut' (urnd reali, c nu se nelase de%el' Dinainte i se nlau /unii 0urii de Foc, n s$atele
crora se #seau cldrile #hei,erelor ntr-o $ermanent i n%ricotoare acti&itate, nce$ea din nou
&e#etaia, %ormat mai cu seam din %a#i umroi'
*+unser n dre$tul unei a$e n#uste, er$uind $rintr-un $mnt moale, ieros, clcat de multe
co$ite de cai' Urmele se $ierdeau n a$F se $utea &edea lmurit c siou1ii i ad$aser animalele
acolo' *adar, din %ericire, drumul de&enise din nou clar, nimeni nu s-ar %i $utut rtci' (a s a+un#
sus, treuiau s-o ia $rintre co$aci, dar acetia erau su%icient de de$rtai unii de alii ca s nu constituie
o $iedic' .entru omul din Vest clritul $rin $dure este totui cel mai $rime+dios' Du$ orice co$ac
$oate $ndi ascuns un duman a crui $re,en nu o $oi nui'
*r %i %ost cu $utin ca o#ellallaii s-i ate$te' Nu tia nimeni ce mrturisiri au smuls de la
$ri,onieri, $rin iretenie ori $rin &iolen' De aceea, 4ld Shatterhand trimise ci&a ooni nainte, s
cercete,e drumul i s se ntoarc ndat ce &or %i ,rit cel mai mic lucru sus$ect'
Din %ericire, aceast msur de $re&edere se do&edi de $risos' )oi cei le#ai, cu e1ce$ia lui
!ohkadeh, nu %useser des$rii unul de cellalt, $utnd &ori ntre dnii' *ceast n&oire tacit le-o
dduse e%ul, s$ecial $entru ca $retinsul su aliat s $oat a%la de la ei tot ceea ce ar %i &rut s tie i $e
urm s-i ra$orte,e' -n %a$t de sear, cu deoseit discreie, /ocasinul-cel-#reu l des$rise de #ru$
i-l ntrease' Fu att de ine $clit, nct socoti de $risos orice msur de $recauie'
*st%el c 4ld Shatterhand i $rietenii si a+unser $e nlimi %r a ntm$ina &reo $iedic' 5i
acolo, sus, $durea era %oarte deas, cu co$aci nali, care o$reau &ederea ctre &ale, n ciuda %a$tului
c $eretele acesteia se lsa n +os a$roa$e dre$t'
(lrind $rintre co$aci, au,ir un ,#omot deoseit, un soi de &+it nuit, ntreru$t a$oi de nite
%luierturi suirele' .e urm, iari, un uierat, de $arc s-ar %i dat drumul la aurii unei locomoti&e'
B (e e asta8, ntre mirat /oh-a=, %iul c$eteniei oonilor'
B )reuie s %ie &reun war(p(ehpe(9ah!
66
2 l lmuri 4ld Shatterhand'
)erenul nce$u s cooare, tot mai re$ede, aa nct nu era deloc uor s te ii $e cal' De aceea,
clreii coorr i merser $e +os, ducndu-i caii de c$stru'
Urmele siou1ilor se ,reau, dar era lim$ede c a&eau cel $uin dous$re,ece ore &echime' La o
sut de $icioare mai +os, $durea se s%rea rusc, ast%el nct mar#inea ei %orma o linie neted' Doar
44
/unte cu a$ cald3
~ 115 ~
Vulturii deertului
ce&a mai +os ea a+un#ea $n n %undul r$ei' *cum se $utea $ri&i lier n &ale, iar ceea ce &edeau era
cu ade&rat uimitor'
Valea /adison este, desi#ur, re#iunea cea mai &rednic de &,ut din .arcul Naional' Lun# de
mai multe mile i lar# de dou, ori chiar trei, e m$n,it cu #hei,ere i i,&oare %ierini' (r$turile
$mntului eman miros de $ucioas i aerul %ierinte este amestecat cu &a$ori de a$ cald'
Stalactite de-o alea scli$itoare alctuiesc ca$acul cldrilor su$mntene, oritor n lumina
soarelui' -n alte locuri, su$ra%aa este %ormat nu din $mnt solid ci din nmol &scos, ru mirositor, a
crui tem$eratur se schim n %uncie de m$re+urri' 9ci i colo, solul se ridic deodat ca o cciul,
se um%l inior i %ace ici, a$oi cra$, lsnd o #aur mare, adnc, din care nesc u&oaie de
auri su $resiune' *ceste #uri i ici se %ormea, i dis$ar, din loc n loc' Vai de acela care $une
$iciorul la nimereal3 *colo unde adineaori %usese dedesut $mnt tare, solul nce$ea dintr-o dat s
se n%iernte i s se ridice' Doar un salt ndr,ne, ori %u#a cea mai ra$id ar mai $utea %i sal&atoare'
Dar, aia sc$at de o um%ltur, altele se ridic de +ur-m$re+ur, $retutindeni, i ai sen,aia c te
#seti $e o crust %oarte suire, care aco$er n%iortoarele adncuri ale $mntului ca o %oaie de
hrtie att de uor de s%iatH
5i, de asemenea, &ai de acela care con%und nmolul mai sus $omenit cu o scoar care l-ar $utea
susine' .are la nce$ut un $mnt mltinos, $rin care ai $utea trece, dar e susinut doar de &a$orii
&ulcanici, aa cum, la %iertul crnii, s$uma cenuie este susinut de a$'
.retutindeni, $mntul cedea, su $icior i urma $asului se um$le ndat cu un lichid &scos,
#alen-&er,ui, $uturos'
.retutindeni &+ie, %iere, clocotete, %luier, uier, mu#ete i #eme' De +ur-m$re+ur ,oar
stro$i de a$ i de noroi' Dac arunci o $iatr #rea ntr-o ast%el de deschi,tur, care se i&ete i a$oi se
nchide, e ca i cum ai %i mniat s$iritele su$mntene' *$a i nmolul se ridic ntr-o a#itaie
#roa,nic, in%ernal, se rosto#olesc i olorosesc mniate, ca i cum ar &oi s atra# $e &ino&at la cea
mai n%iortoare $ier,anie'
*$a acestor cldri &r+ite este colorat di%erit, al ca la$tele, staco+ie, alastr ca cerul, #alen
ca $ucioasa, uneori lucioas i trans$arent ca sticla' Sus de tot se nal uriae caiere ale, ca de
mtase, sau un lichid #ros, de culoarea $lumului, care n cte&a minute aco$er tot ce #sete n cale,
cu un strat #ros, indestructiil'
Uneori, a$a dintr-o ast%el de #ur lucete ntr-un &erde %rumos, de culoarea ierii' *lturi se
deschid, dintr-o dat, mici &entile din care nesc ra,e colorate n toate nuanele curcueului'
.ri&elitea este minunat i totodat n%ricotoare'
*adar, n ast%el de locuri a+unsese 4ld Shatterhand cu r,oinicii si i un ast%el de s$ectacol li se
des%ura dinaintea $ri&irilor'
Valea era aici lat numai de o +umtate de mil en#le,easc' /ai sus de locul unde se o$riser
r,oinicii notri, rmurile se a$ro$iau att de mult, nct s-ar %i ,is c rul n-are loc ndea+uns $entru
a-i aduna a$ele murdare, cu scli$iri neltoare'
Flu&iul, ale crui a$e, din $ricina i,&oarelor termale care se &rsau ntr-nsul, a&ea o cldur
uci#toare, &+ia %oarte a$roa$e de acest $erete al &ii' (um am mai s$us, malul era aco$erit de
$dure, $o&rnit, dar se $utea trece $este el' De $artea cealalt, ns, se ridica n sus, &ertical, ca tras cu
%irul de $lum al ,idarului' 6ra alctuit din roc nea#r i al, dltuit i, $ri&ind, ai %i $utut crede c
te #seti ntr-o lume de asm, cu ,ne, iele i alte %iine ne$mntene' Natura ,idise o construcie n
~ 116 ~
Karl May Opere vol. 32
%orm de terase, minate cu atta #raie i m$odoite att de %antastic, nct $n i 4ld Shatterhand,
care mai %usese $e-aici, rmase mut de admiraie'
)erasa cea mai de +os, cea mai lar#, $rea scul$tat n cel mai strlucitor %ilde' /ar#inile i erau
aco$erite cu dantelrii care $reau a %i o$era des&rit a unui scul$tor' 6le %ormau un a,in
semicircular, $lin cu a$, din care se ridica, oritoare, o a dou teras, cu un diametru ce&a mai mic,
din alaastru amestecat cu oae de aur' *$oi, urma ce-a de a treia, i mai mic, %cut $arc din &at
alurie, ,&elt i translucid'
/aterialul din care %usese construit era str&e,iu i eteric, ai %i ,is c n-ar $utea s susin
deasu$ra sa nici cea mai mic #reutate' 5i totui, n sus se mai ridicau nc a$te terase asemntoare,
alctuite din a,ine care-i $rimeau a$a unul din cellalt $rintr-o $loaie mrunt care comina toate
nuanele curcueului, ori $rin u&oaie mai late, ca nite $n,e din cel mai %in oran#ic'
*ceast minune a naturii se re,ema de $eretele cel ne#ru al stncii, ,&elt, radioas i strlucitoare
ca dintr-o alt lume' )otui, era %cut de aceeai mn care n#rmdise a,altul ntunecat din $artea
de +os, %ormat din solidi%icarea noroiului &ulcanic' Din &r%ul minunatei $iramide nea un ha&u, i se
au,ea acel mu#et $e care /oh-a= nu-l $utuse nele#e' (ci, nirea a$ei era nsoit de auri care
%luierau, uierau i #emeau, ca i cum $mntul s-ar %i ,uciumat ndelun#, chinuit de &iolena acestei
i,ucniri'
*$a #hei,erelor %usese aceea care modelase totul i continua s lucre,e mereu la minunata
ntruchi$are' 5u&oaiele %ierini cur#eau de $e o teras $e cealalt, rcindu-se, ncetul cu ncetul, ast%el
nct %iecare a,in, socotit de sus n +os, a&ea o tem$eratur tot mai sc,ut' La a,, a$a cristalin se
re&rsa n Flu&iul 0urii de Foc'
*lturi se a%la o alt ntruchi$are, uria, rotund, ntunecat, cu un ,id de a$rare alctuit dintr-o
mas solid, $e care se ridicau resturi de %orme &ulcanice, din cele mai &ariate, de $arc un uria s-ar %i
+ucat cu uci de a,alt, modelndu-le n %el i chi$ i ae,ndu-le a$oi $e ,idul cel rotund'
*cesta a&ea un diametru de &reo dou,eci de metri i alctuia m$re+muirea %ireasc a unei
$r$stii n%iortoare'
6ra #ura craterului unui &ulcan noroios' Se n#usta nuntru, a$oi se lr#ea iari i, $ri&ind de
sus, a&eai im$resia c te uii $rin dou $lnii, unite la ca$etele strmte'
-n tim$ ce minunatul #hei,er al ,nelor &+ia i #emea n toate %elurile cu $utin, n interiorul
craterului celui ntunecos noroiul se ridica i se retr#ea alternati&' 6ra si#ur c erau n strns le#tur
unul cu cellalt' 9ndienii credeau c s$iritele su$mntene des$reau materiile care treuiau a,&rlite
i duceau #hei,erului a$a cea cristalin, %cnd s cur# $rin #aura de noroi rmiele din mruntaiele
$mntului'
B *cesta este .-a-a=okon-tonka, *$a dia&olului, ,ise 4ld Shatterhand, artnd ns$re crater'
4#ellallaii $o$osiser a$roa$e de mar#inea &ulcanului noroios i urmritorii i $utur ,ri ndat'
*$roa$e c $uteai distin#e chi$ul %iecruia' (aii aler#au lieri ori se odihneau, trntii la $mnt' Nu
$uteau $ate, cci din $mntul acesta nu ieea nici mcar un %iricel de iar' .rin $rea+m se #seau i
nite olo&ani #rei, de mai multe chintale %iecare, i $e ei edeau $ri,onierii, cu minile le#ate la s$ate
i $icioarele strnse'
)ocmai cnd 4ld Shatterhand i ndre$tase atenia s$re siou1i, n rndul acestora se iscase o
micare' Se ridicar de +os, ru$nd cercul n care e,user $n atunci, cu e%ul lor n mi+locul su'
Dar, du$ ce se a#itar o &reme ncoace i ncolo, re%cur %ormaia i rmaser linitii' 4ld
~ 117 ~
Vulturii deertului
Shatterhand i $utu oser&a a$oi $e Dick, $e .itt, $e /artin i $e Gole-Frank, $recum i $e ceilali
ase $ri,onieri ali' !ohkadeh era le#at de un olo&an mai nde$rtat, ntr-o $o,iie cum$lit de
chinuitoare' Un siou1 &eni la el, l de,le# i l duse n cerc'
B Vor s-l cercete,e, ,ise 4ld Shatterhand' -l +udec i au de #nd s-l ucid' *h, ce n-a da s
aud ce s$un3
Des$rinse inoclul de la a i-l ndre$t ns$re siou1i, care tocmai l de,le#au i $e /artin
Caumann' -l duser n cerc i-l ae,ar ln# !ohkadeh'
5e%ul i &ori lui /artin Caumann i, $rin inoclul care-i a$ro$ia mult chi$urile, 4ld Shatterhand
l &,u $e tnr $lind' )otodat se au,i rsunnd un rcnet $uternic, aa cum un om $oate scoate doar
n cli$a unei s$aime #ro,a&e' Ctrnul Caumann i$ase' 4ld Shatterhand l &,u smucindu-se n
lanuri, din rs$uteri' .roail c /ocasinul-cel-#reu tocmai s$usese ce&a cum$lit, asolut
ns$imnttor'
Siou1ii sosiser $e nlimea %lu&iului #hei,erelor aia n seara ,ilei $recedente' /ocasinul-cel-
#reu i ae,ase acolo tara, deoarece cunotea locurile' Fusese aici de mai multe ori i mintea lui
ntunecat uneltea un #nd mai %ioros dect craterul n care e,nele no$ii i ridicau i coorau
coninutul'
.ri,onierii %ur le#ai de olo&anii cei mari, cu santinele ln# ei, a$oi ceilali se ae,ar +os %r
mcar a-i ntrea e%ul de ce a ales $entru $o$as un loc att de ne$rielnic, %r a$ i %r iar $entru
cai'
* dou ,i, la i&irea ,orilor, caii %ur dui mai la &ale, unde i,&ora din stnci o a$ lim$ede' La
ntoarcerea oamenilor $e care i nsrcinase cu ad$atul, c$etenia scoase o ucat de carne de i&ol
uscat i se ae,ar s mnnce' *ia atunci, /ocasinul-cel-#reu le destinui oamenilor si, cu #las
sc,ut, ce a hotrt n $ri&ina lui !ohkadeh i a tnrului Caumann' )oi l socoteau $e cel dinti
trdtor' Dei nu mrturisise nimic, &ino&ia lui era e&ident' Fa$tul c /artin treuia s
m$rteasc aceeai soart cu el, i lsa ne$stori' .ri,onierii erau oricum sortii morii, iar &ariaiile
care a$reau n $rocesul de e1ecuie, %ceau s $ar totul mai interesant' Dar, mai nainte de orice,
simeau ne&oia s se des%ete $ricinuind chinuri noi $ri,onierilor, anunndu-le %elul morii de care &or
$ieri' Discutau cu &oce tare, $entru ca ceilali ostatici s $oat nele#e i mai ine ce-i atea$t'
B S-a #ndit !ohkadeh dac &a t#dui mai de$arte, ori &a mrturisi totul r,oinicilor
o#ellallai8, ntre c$etenia'
B !ohkadeh n-a %cut nimic ru, aa c n-are ce s mrturiseasc3, rs$unse cu dr,enie cel
ntreat'
B !ohkadeh minte' Dac ar $o&esti ade&rul, osnda i-ar %i mult mai uoar'
B 4snda mea &a %i aceeai, orict de &ino&at ori ne&ino&at a %i' )reuie s mor'
B !ohkadeh e tnr' )inereea nu tie ce %ace' De aceea, ne &om $urta cu lndee' Dar, cel ce a
#reit treuie s %ie sincer'
B N-am nimic de s$us3
Un surs at+ocoritor alunec $e ora,ul c$eteniei' *cesta continu7
B *adar, !ohkadeh e un miel' -i e %ric' *re cura+ $entru %a$te murdare, dar nu i s le
mrturiseasc' -n ciuda tinereii sale, !ohkadeh nu-i dect o muiere, dintr-acelea care ,iar chiar i
cnd le nea$ o musc'
Nici un indian nu $oate tolera s %ie +i#nit ast%el, %r a ncerca s ri$oste,e' De$rins din %ra#ed
~ 118 ~
Karl May Opere vol. 32
$runcie cu li$suri, constrn#eri i tot %elul de dureri, el nu se teme de moarte' Ca chiar i-o dorete,
ncredinat c su%letul su &a a+un#e $e &enicele cm$ii ale &ntorii, unde &a %i, n s%rit, %ericit' Nici
nu termin ine e%ul ce-a&u de ,is, c !ohkadeh se i #ri s rs$und7
B 6u am ucis un ,imru al' )oi siou1ii o tiu'
B N-a %ost nici unul de %a' 6i au &,ut doar $ielea $e care-ai adus-o, nimic mai mult3 .roail
c ai #sit un ,imru mort n $reerie, l-ai +u$uit, $retin,nd du$ aceea c l-ai omort chiar tu'
B 6 o minciun3 Un ,imru mort nu $oate rmne n $reerie' -l mnnc coioii3
B 5i tu eti un coiot3
B U%%3, stri# !ohkadeh, n%uriat, smucind curelele' Dac n-a %i le#at, i-a arta eu dac sunt ori
nu un lu$ %ricos de $reerie3
B *i artat ce eti' Un %ricos care se teme s s$un ade&rul3
B N-am t#duit de %ric, ci de #ri+a to&arilor mei3
B U%%3 *adar mrturiseti c eti &ino&at8 .o&estete ce-ai %cut3
B Se $oate s$une n cte&a cu&inte' /-am dus la =i#=amul Vntorului de Uri ca s-i s$un
%iului su c l-ai $rins' *$oi am $ornit s-l elierm3
B (ine8
B Noi cinci' Fiul Vntorului de Uri, Dick, .itt, Frank i !ohkadeh'
B De cnd s-a ndr#ostit !ohkadeh att de tare de aceste %ee $alide8
B De cnd am a%lat c %iecare dintre ei &alorea, mai mult dect o sut de siou1i la un loc'
($etenia i $lim $ri&irile roat de +ur-m$re+ur i se ucur de im$resia $e care ultimele
cu&inte ale tnrului o %cuser asu$ra r,oinicilor si'
*$oi ntre7
B 5tii ct te &or costa &orele astea8
B Da3 / &ei ucide3
B -n mii de chinuri3
B Nu mi-e %ric3
B S nce$em' -ndat' *ducei-l $e %iul Vntorului de Uri3
B *i au,it i ai neles ce a s$us !ohkadeh8, l ntre e%ul'
B Da'
B V-a adus ca s-i elierai $e $ri,onieri' (inci oareci au $lecat la &ntoare de uri3
B (are uri83 Suntei nite cori %ricoi, care se ascund $rintre stnci i se hrnesc cu cada&re3
B *re s-i $ar ru de ce-ai s$us' (a i lui !ohkadeh, de alt%el' *mndoi &ei muri n curnd3
-i $ri&i crunt, ca s $oat &edea e%ectul &orelor sale' !ohkadeh $rea c nici nu le au,ise, /artin,
ns, se schim la %a, cu toate c-i ddea cea mai mare osteneal s-i ascund s$aima'
B /ocasinul-cel-#reu a neles c suntei $rieteni uni i crede c-o s & %ac $lcere s murii
m$reun' Vei #usta deliciul morii ncetior i $e de-a-ntre#ul3 5i, $entru c $rietenia &oastr e ca o
%loare rar, tot ntr-un chi$ deoseit &a treui s & ndre$tai i ns$re &enicele cm$ii ale &ntorii'
Se ridic, iei din cerc i se ndre$t ctre #ura craterului noroios'
B *cesta &a %i mormntul &ostru, ,ise el' .este cte&a minute'
5i art adncul din care se ridica nmol #reu mirositor'
*meninarea era cum$lit' )atl lui /artin ddu drumul acelui i$t de s$aim, $e care l au,iser
4ld Shatterhand i nsoitorii si de la mare de$rtare' Smucea $e ct $utea de lanuri' De cnd c,use
~ 119 ~
Vulturii deertului
$ri,onier i $n acum, el nu artase n nici un %el ct de nenorocit se simte' 6ra $rea mndru ca s se
umileasc naintea dumanilor' Dar, au,ind ce $rime+die i amenina %iul, i $ierduse st$nirea de
sine'
B *sta nu3 *sta nu3, stri# el' *runcai-m $e mine n crater, $e mine, nu $e el3 Nu $e el3
B )aci3, i $orunci /ocasinul-cel-#reu' *i urla de s$aim dac-ar treui s mori n locul %iului tu3
B Nu, n-ai au,i nici un stri#t, nici mcar unul3
B Vei urla numai descriindu-i aceast moarte3 (re,i oare c $e iatul tu i $e trdtorul
!ohkadeh i &om arunca $ur i sim$lu n &ltoare8 )e neli #ro,a&3 Noroiul urc i cooar la
inter&ale re#ulate' Se tie e1act $n la ce nlime' -i &om le#a cu lanuri i le &om da drumul n
crater, mai nti numai cu $icioarele' *$oi, i &om coor att ct s le a+un# noroiul $n la #enunchi'
.e urm, i &om cu%unda din ce n ce mai adnc, iar tru$urile lor se &or $r+oli inior, ncetul cu
ncetul, de +os n sus' /ai ai che% s-i ii locul %iului tu8
B Da, da3, rs$unse Caumann' Luai-m $e mine n locul lui3
B Nu3 )u &a treui s s%reti m$reun cu ceilali, $e stl$ul martirilor, la mormntul
c$eteniei' Nici moartea ta nu &a %i uoar' Dar, deocamdat, &a treui s-i $ri&eti %iul cu%undndu-se
n ltoac3
B /artin3 /artin3, stri# tatl, dis$erat'
B )at3
B )aci3, o$ti !ohkadeh' Vom muri %r s le %acem $lcerea de-a &edea durerea $e %eele
noastre'
Caumann smucea de lanuri, iar acestea i tiar carnea $n la os'
B *u,ii-l cum url i se &iet ca o muiere3, l at+ocori e%ul' /ai ine taci i te ucur c-ai
$rins un loc mai n %a, de unde &ei $utea &edea totul chiar mai ine dect noi' De,le#ai $ri,onierii de
olo&ani i le#ai-i $e cai, ca s stea sus i s &ad ine' 9ar $e cei doi iei le#ai-i ea$n i ducei-i
la $r$astia morii3
*ceast $orunc %u e1ecutat $e loc' (i&a siou1i i n%car $e /artin i $e !ohkadeh,
nce$nd s-i trasc la &ulcanul noroios, ceilali %ur suii $e cai i le#ai ine'
Caumann strn#ea din dini $entru a nu lsa s-i sca$e &reun &aiet'
B (um$lit, scrni .itt, ntorcndu-se ctre Dick' *+utoarele &or &eni, sunt si#ur, dar mult $rea
tr,iu ca aceti co$ii s mai $oat %i sal&ai' Noi suntem &ino&ai de moartea lor' N-ar %i treuit s ne
n&oim3
B *i dre$tate iH ascult'
Asunase i$tul r#uit al unui &ultur' 4#ellallaii nu-l #ar n seam'
B 6ste semnalul lui 4ld Shatterhand, o$ti Dick'
B Dumne,eule mare3 De-ar %i ntr-ade&r el3
B 6 im$osiil s m nel' 9a $ri&ete s$re $dure3 Nu &e,i nimic8
B Ca da, rs$unse .itt' Se mic un co$ac' -i &d &r%urile cltinndu-se' *sta nu se $oate
ntm$la %r moti&' Sunt oameni acolo3
B Vd i eu acum' Dar nu te mai uita, ca s nu atra#em atenia o#ellallailor'
(u &oce tare, stri# s$re crater, n nemete7
B Domnule /artin, ine-i %irea3 *+utorul e %oarte a$roa$e' *dineauri am au,it semnul $rietenilor'
B (e are cinele de ltrat83, se mnie e%ul' 4ri are $o%t s moar i el n noroi8
~ 120 ~
Karl May Opere vol. 32
Din %ericire, se mulumi numai cu aceast mustrare' .ri,onierii edeau a$roa$e unii de alii i
$uteau &ori ntre ei, n oa$t'
B .itt, o$ti Dick, animalele noastre nu sunt inute de c$stru' 6 ca i cum am %i $e +umtate
lieri' -n ciuda %a$tului c suntem le#ai, am $utea %ace oare caii s ne asculte8
B Fii %r #ri+' .e-al meu l iau ntre $icioare de i-e mai mare dra#ul3
B 5i-al meu ascult' Stai3 Doamne-a+ut3 Le dm drumul3 *+utorul &ine $rea tr,iu3 .rea tr,iu3
-n aceeai cli$, $mntul nce$u s se cutremure su co$itele cailor, nti mai ncet, a$oi tot mai
tare i, deodat se au,i un uuit ca din adncul $mntului' 0hei,erul i nce$ea acti&itatea' Cidi&iii
se oinuiser cu acest tremur al scoareiF acum, ns, a&nd clreii n s$inri, se artar din cale-
a%ar de nelinitii'
/ai nti, c$etenia se $lecase asu$ra craterului noroios, sloo,ise lanul nuntru, ca s msoare
ct de adnc treuiau sloo,ii cei sortii morii, a$oi le# ine dou lanuri, %iecare de cte un col nalt
din mar#inea craterului, iar celelalte ca$ete le trecuse $e su raele ieilor, ast%el nct ei a+un#eau
tocmai ine $n la adncimea &oit'
(nd nce$u uuitul, toi se traser na$oi, n a%ar de doi siou1i care treuiau s ate$te ridicarea
noroiului, $entru ca s dea drumul n +os celor doi condamnai'
6rau cli$e de n#ro,itoare ncordare'
De ce nu &enea 4ld Shatterhand8
.ri&irea sa urmrise cu cea mai mare atenie %iecare micare a indienilor' (nd i &,u $e tineri
tri la #ura $r$astiei, nelese totul'
B Vor s-i ucid ncetul cu ncetul, n noroi, le e1$lic el celorlali' )reuie s-i a+utm
numaidect' Ae$ede, aler#ai $n colo, su co$aci, ln# %lu&iu, de-acolo luai-o n sus, n #alo$'
Urlai ct $utei de tare i n$ustii-& asu$ra o#ellallailor'
B )u nu &ii cu noi8, ntre &raciul cel uria'
B Nu, eu nu $ot' )reuie s &e#he, aici' .lecai3 .lecai3 Nu mai e nici o cli$ de $ierdut3
B U%%3 -nainte3
5oonii i u$sarocanii dis$rur ntr-o cli$it' Co rmase cu 4ld Shatterhand' *cesta i $orunci7
B Vino3 *$uc acest %a# i scutur-l ine3
.unnd $alma cu n dre$tul #urii, scoase i$tul &ulturului $e care-l recunoscuser Dick i .itt'
6l oser& c $ri&eau n +os i tiu c i-au neles semnalul'
B De ce scutur co$ac8, ntre Co'
B (a s le dm un semn' Vor s-i arunce n crater $e !ohkadeh i $e tnrul tu st$n, ca s-i
ucid' Stau le#ai la mar#inea lui'
De s$aim, ne#rul ls s-i cad $uca din mn'
B 4h, oh, s omoare $e domI /artin8 *sta nu se $oate, asta nu e &oie' DomI Co nu d &oie,
domI Co omoar la ei $e toi, $e toi3 Co numaidect acolo3
5i o lu la #oan3
B Co, Co3, stri# 4ld Shatterhand du$ el' -na$oi3 -na$oi3 *lt%el strici tot3
Dar ne#rul nu mai asculta' 4 %urie %r seamn $usese st$nire $e dnsul' Nu se mai #ndea c-i
sc$ase $uca, se #ndea numai s a+un# acolo, nentr,iat' Nu coor malul $o&rnit ns$re a$, ci,
cu salturi mari, aler# n lun#ul %lu&iului, $rintre co$aci, i cnd, du$ $rerea sa, mersese destul de
mult n sus, iei dintre acetia'
~ 121 ~
Vulturii deertului
4 stnc nea#r i neted ducea dre$t la a$' .lin de cura+, Co se ae, $e acest nete,i i alunec
$n n a$a uleioas, aco$erit cu o s$um murdar' *tunci simi ce&a tare ne$ndu-l' 6ra o crean#
#roas, care se n%i$sese tocmai acolo'
B 4h, oh3, se ucur el' DomI Co n-are $uc' (rean#a este mciuc3
4 smulse din noroi i nce$u s o curee'
Nu %usese ,rit de siou1i' -n tim$ul #ritei lui alunecri, cor$ul su ne#ru nu se $utea deosei de
roca ne#ricioas, iar acum, n a$, ca$ul i umerii i ieeau %oarte $uin la su$ra%a' De alt%el,
o#ellallaii a&eau $ri&irile aintite s$re crater, la altce&a nu se uitau'
)ocmai cnd nce$u uuitul su$mntean, 4ld Shatterhand i &,u oamenii clrind $rin a$'
*cum sosise &remea s inter&in i el'
-i re,em caraina de trunchiul co$acului du$ care edea i-i lu $uca cea cu tra#ere lun#,
doortoarea de uri' Doi siou1i rmseser n dre$tul craterului'
Deodat e%ul ridic raul' 4ld Shatterhand nu $utea au,i ce $oruncise, dar tia ine ce nsemna
acest #est7 nce$utul chinurilor lui /artin i !ohkadeh' *$ro$ie $atul $utii de ora,' *rma uui de
dou ori, una du$ alta' Siou1ii o#ellallai nu $utuser au,i $ocnetul $utii, cci $mntul duduia su
ei nencetat'
B Dai-le drumul3, $oruncise c$etenia o#ellallailor, ridicnd raul'
(ei doi oameni ai si, care treuia s e1ecute $orunca, %cur re$ede ci&a $ai nainte, s$re
$ri,onierii care ,ceau la $mnt' )atl lui /artin scoase un i$t de #roa,, rmas neau,it n &uietul
asur,itor'
Dar, aia se a$lecar cei doi cli, dorind s a$uce $ri,onierii, c se i $ruir, alturi, rmnnd
ntini ln# dnii'
5e%ul url ce&a, ce nu se $utu nele#e, cci din #ura #hei,erului neau uiernd a$ i auri, iar
n $artea de +os se au,eau ca nite uuituri nuite de tun, care &eneau din str%undurile craterului
noroios'
/ocasinul-cel-#reu sri ntr-acolo i se a$lec deasu$ra celor doi, lo&indu-i cu $umnii' Dar ei
rmaser nemicai, %r &ia, cu ca$etele #urite' -ns$imntat, i ls +os, iar el se ridic cu %aa
schimonosit de #roa,'
Se a$ro$iar i ali siou1i, care nu $uteau $rice$e nici $urtarea celor doi, nici $urtarea c$eteniei'
-ndat ce &,ur, luar i ei chi$ul s$aimei, ca i c$etenia'
*$oi urm ce&a i mai cum$lit' 5uieratul #hei,erului a$roa$e se stinsese, ast%el nct urechea
$utea $erce$e i alte sunete' Dins$re %lu&iu rsun un urlet n#ro,itor' )oi ochii se ndre$tar ntr-
acolo i &,ur a$rnd o namil nea#r care n&rtea n mini o $r+in lun# i #rea' *$ariia era ud
leoarc de s$um murdar, #alen-&er,uie, i era aco$erit de $$uri i trestie muce#it' Cietul Co
nu-i mai $ierduse &remea s se curee de aceste $odoae' De aceea a&ea o n%iare care l %cea s nu
mai semene cu o %iin omeneasc' *%ar de asta, urletul cel cum$lit, ochii ct ce$ele, dinii mari i
lucioi, tiar $entru o cli$ rsu%larea siou1ilor'
Se arunc asu$ra lor rotindu-i mciuca, i lo&ind n toate $rile, ca un Gercule' )oi se %erir din
calea lui' Strtu $rin #loat i se re$e,i la e%7
B DomI /artin3 Unde este iuit domI /artin8 i$ el #%ind' *ici, domI Co, aici, aici3 6l
distru#e toi siou1ii3 Face $ra% toi o#ellallaii3
B Ura3 Msta-i Co3, stri# Dick' *m iruit3 Ura3 Ura3
~ 122 ~
Karl May Opere vol. 32
-n acelai tim$, din $artea cealalt se au,i i$tul de r,oi, &estitor de $rime+die, al u$sarocanilor
i oonilor, care tre,i $e siou1i din nmrmurire' 4amenii lui 4ld Shatterhand n&leau n #alo$' -n
consternarea lor, siou1ii i $ierdur cum$tul i nu oser&ar c dumanii erau mai $uini dect ei'
/oartea ine1$licail a celor doi, a$ariia lui Co, $e care l cre,user &reun demon al a$elor, iar acum
atacul neate$tat, totul le $roduse o s$aim neun'
B Fu#ii3 Fu#ii3 Sc$ai cum $utei3, rcneau ei, re$e,indu-se la cai'
Dick i strnse calul ntre $ul$e7
B Ae$ede, s$re sal&atorii notri3, i ndemn el $e ceilali'
/roa#a cea lun# n $icioare o i luase din loc, cu catrul Lun#anului du$ dnsa' -ntr-o cli$ i
urm i calul lui Frank, %r ca st$nul s-l %i ndemnat cu &reo micare' Cietele animale erau att de
s$eriate de tremurul $mntului, de a$ariia lui Co i de stri#atele de r,oi, nct nimeni nu le-ar %i
$utut o$ri'
/ocasinul-cel-#reu $rimise de la Co o lo&itur att de ,dra&n, nct se $ruise n nesimire'
Din %ericire $entru el, ne#rul n-o mai re$etase' V,ndu-i tnrul st$n culcat +os, n#enunchease
alturi, uitnd de toate'
B Cun, un domI /artin3, stri# el' 6ste aici &itea, domI Co' 6l taie re$ede curelele la domI
/artin3
($etenia i re&enise i trsese cuitul, ca s-l n+un#hie, dar, au,ind urletul dumanilor i &,nd
$e ai si lund-o la sntoasa, i ddu seama c treuie s %u# i el' -ntr-o sin#ur cli$ se a&nt $e
cal, mn s$re Caumann, al crui animal se s$erie i sri n dou $icioare, l a$uc re$ede de drlo#i,
scoase un stri#t $trun,tor cu care i moldi animalul i o lu la #oan, n susul %lu&iului, trnd
du$ sine $e $ri,onier'
Capitolul XII - La Gura Iadului
Siou1ii o#ellallai erau ncredinai c drumul n susul %lu&iului era lier $entru dnii' 4dat
a+uni la mormntul c$eteniilor, se $uteau considera sc$ai, cci acea re#iune le ddea un ad$ost
minunat i se $uteau ascunde chiar de un duman mult mai $uternic dect credeau ei c au n urm'
Dar n curnd treuir s a%le ct de mult se nelaser'
(um am mai s$us, nainte de a $leca de la Lacul .ietrei 0alene, 4ld Shatterhand se nelesese cu
!innetou ca el s $lece cu restul de r,oinici la 0ura 9adului i s ate$te acolo' *$aul urmase
credincios aceast ornduial'
.rsise ad$ostul $uin tim$ du$ $lecarea lui 4ld Shatterhand i clrise att de re$ede cu
indienii si nct, $e nserat, sosir la $oalele dins$re a$us ale munilor 0urii de Foc'
-ntr-acolo ducea o &ale, care se n#usta $e msur ce urcau tot mai sus $o&rniul $ie,i' 6ra
alctuit de un curs de a$ al crei i,&or era sus, n muni' 4dat sosii, clreii se #sir ntr-o $dure
~ 123 ~
Vulturii deertului
slatic, n care se $rea c nc nu clcase $icior de om'
Dar a$aul cunotea ine drumul' (lrea cu cea mai mare si#uran, ca i cum ar %i urmat o
crare $e care numai ochii lui o &edeau, $rintre co$aci, la deal, a$oi dre$t n +osul coastei, ctre &ale,
$rintre uriae s$rturi de stnc m$rtiate $retutindeni'
Dintr-o dat, n %aa lor rsun o $ocnitur #roa,nic, asemntoare cu e1$lo,ia dinamitei, urmat
de o serie de detunturi, ca ale unor tunuri $uternice de %ortrea, $e urm duduir $uti i se au,ir
%elurite $rituri, trosnituri, &+ieli i uierturi, de $arc unde&a $rin a$ro$iere s-ar %i a$rins un uria
%oc de arti%icii'
B U%%3, stri# Vitea,ul-,imru' (e este asta8
B 6 ;-un-tui-tema, 0ura 9adului, rs$unse !innetou' Fratele meu tocmai a au,it #lasul 20urii2,
n curnd o &a &edea scui$nd'
/ai naint ci&a $ai, a$oi se o$ri i se ntoarse ctre r,oinicii roii7
B Fraii mei $ot s se a$ro$ie' *colo +os s-a deschis 0ura 9adului'
5i art s$re $r$astia care li se deschidea nainte' 9ndienii aler#ar ntr-acolo'
Du$ cum $utur &edea, se o$riser n dre$tul unui $erete de stnc ce cdea &ertical $n la o
adncime de mai multe sute de $icioare, iar +os se a%la Valea Flu&iului 0urii de Foc' (hiar n %aa lor,
$e cellalt mal, nea din $mnt o coloan uria de a$' 6a a&ea un diametru de a$roa$e a$te metri
i ,&cnea la &reo cinci,eci de metri nlime, unde %orma un ca$itel a$roa$e s%eric din care se
des$rindeau ctre cer o sumedenie de u&oaie de #rosimea unui ra' 0i#antica &ltoare era n&elit
ntr-un strat de auri str&e,ii, care sus se des%cea ca o umrel' *$a era %ierinte'
-n s$atele acestei minunii a naturii, malul se tr#ea na$oi, %ormnd o cldare de stnc adnc
scoit, $e mar#inea creia a$unea soarele' Aa,ele sale cdeau asu$ra coloanei, iar aceasta scli$ea ca
un i,&or de scntei, de cele mai s$lendide culori'
B U%%3 U%%3, rsun $rim$re+ur, iar c$etenia oonilor se ntoarse ntretor ctre !innetou'
B De ce numete %ratele meu acest loc 0ura 9adului8 N-ar %i mai ine s i se s$un )-al-tui-
tema, 0ura Aaiului, cci 4ihtka-$eta", n-a &,ut nicicnd ce&a mai minunatH
B Fratele meu nu treuie s se lase am#it' Sunt attea lucruri care $ar %rumoase la nce$ut, dar
un om cu minte i d $rerea doar la s%rit'
4chii indienilor, &r+ii, mai struiau, nc, asu$ra mreei $ri&eliti, cnd deodat se au,i o
uuitur ca aceea de mai nainte, i $e dat taloul se schim' (oloana de a$ se strnse, i, o
sin#ur cli$, #ura din care se ridicase %u lierF se au,i un sunet nuit, a$oi $rin #aur ieir inele
de auri #lui cu ,#uduituri re$etate una du$ alta, tot mai re$ede, $n se conto$ir ntr-un uierat
suire' 9nelele i,olate %ormar o sin#ura coloan de %um i, ndat du$ aceea, o materie ne#ricioas,
ca un noroi, nce$u a %i a,&rlit n sus' -m$rtia o duhoare n#ro,itoare' (te un cor$ solid ,ura
a%ar din masa lichid i, de cte ori se ntm$la aceasta, rsuna un &aiet nuit, asemntor cu acela
al %iarelor %lmnde din mena+erii' *ceste i,ucniri, urmau una du$ alta, iar n $au,e, ntrea#a &ale
rsuna de &aiete i #emete n%ricotoare, de $arc acolo i-ar %i a&ut lcaul de &eci su%letele
lestemate'
B )ats(anwa
65
!2 stri# Vitea,ul-,imru'
B *cum, ntre !innetou ,mind, mai &oiete %ratele meu s numeasc acest loc lestemat
0ura Aaiului8
45
0roa,nic3
~ 124 ~
Karl May Opere vol. 32
B Nu' N-ar %i mai ine s mer#em mai de$arte8
B Va treui s ne ae,m tara tocmai aici'
B U%%3 6 nea$rat ne&oie8 Duhoarea aceasta este n#ro,itoare'
B Da' -ns iadul a i$at ast,i $entru ultima oar, aa c deocamdat n-o s mai su$ere nasul
oonilor'
!innetou conduse, $e nsoitorii si ce&a mai ncolo de muchia stncoas, acolo unde malul era
alctuit dintr-o roc mai moale i din $mnt' *ceast $rtie era &ertical i $rea $rime+dioas'
)erenul %usese $resrat cu numeroase #uri dinate, #alene ca $ucioasa, din care se ridicau &a$ori de
a$, semn si#ur c scoara era suire i #unoas'
B .e aici &rea s cooare %ratele meu8, ntre 4ihtka-$eta" $e a$a'
B Da' *lt drum a%ar de acesta nu e1ist'
B N-o s ne %rn#em #turile8
B S-ar $utea lesne ntm$la, dac nu &om %i $re&,tori' (nd a %ost $e-aici cu 4ld Shatterhand,
!innetou a cercetat ine acest loc' Voi mer#e clare nainte' (alul meu este nele$t i nu &a $une
$iciorul acolo unde este $rime+die' Fraii mei m $ot urma cu ncredere'
-i mn calul $e mar#inea $o&rniului i toi &,ur cu ct atenie ncerca $mntul cu co$ita'
Se ncre,ur ntr-nsul'
B Fraii mei s lase distan ntre ei, mai s$use !innetou, $entru ca $mntul s ai de susinut
$o&ara unui sin#ur clre' Dac animalul amenin s se $rueasc, omul treuie s-l struneasc de
%ru i s-l tra# na$oi'
Din %ericire, nici unul nu se a%l ntr-o asemenea $rime+die' (u toate c trecur $rin mai multe
locuri care sunau a #ol, totui con&oiul a+unse cu ine la %lu&iu' *$a era aici mai cald dect de oicei,
cu o su$ra%a &er,uie i unsuroas, $e cnd ce&a mai sus, &alurile curate i trans$arente lo&eau rmul'
*colo mnar caii, n rul $e care-l trecur cu uurin' *$oi, !innetou coti iari direct s$re 0ura
9adului'
6ru$ia acestui &ulcan noroios ncetase' -ndat ce clreii sosir acolo i se a$ro$iar cu $recauie
de mar#inea #urii, $ri&ir ntr-o $r$astie ntunecoas de &reo $atru,eci de metri, n care linitea $rea
des&rit' -n a%ara cantitilor de nmol n#rmdite nimic nu trda c doar cu cte&a minute mai
de&reme aici se de,lnuise iadul'
!innetou art cldarea de stnc din dosul 0urii 9adului i ,ise7
B *colo se a%l mormintele c$eteniilor siou1ilor' Fraii mei $ot s m urme,e ntr-acolo'
Fundul cldrii era alctuit dintr-un cerc rotund de un diametru de &reo +umtate de mil en#le,'
.ereii erau att de dre$i, nct ar %i %ost cu ne$utin s se suie cine&a $e ei' Numeroase #uri,
um$lute cu noroi %ierinte sau a$ clocotit, %ceau urcuul i mai nesi#ur, i nu se ,rea nicieri nici
&reun %iricel de iar, nici cea mai $r$dit uruian'
)ocmai n centrul acestei &i se ridica o mo&il nalt, alctuit din $ietre, uci de $ucioas
s%rmate i nmol, care %ormau o mas s%rmicioas' *&ea cam cinci metri nlime, $atru metri
lime i a$te lun#ime' -n cretetul su erau n%i$te mai multe arcuri i lnci, m$odoite cu insi#ne
r,oinice i %unerare'
B *ici, ,ise !innetou, este n#ro$at Focul-cel-ru, unul dintre cei mai &estii &ite+i ai
o#ellallailor, m$reun cu ali doi siou1i doori de $umnul lui 4ld Shatterhand3 Stau aici clri, cu
$uca $e #enunchi, cu scutul n stn#a i cu tomaha=kul n drea$taH
~ 125 ~
Vulturii deertului
Vitea,ul-,imru ocoli inior mormntul, a$oi l ntre $e !innetou7
B (nd crede %ratele meu c &or sosi siou1ii o#ellallai la Flu&iul 0urii de Foc8
B .oate chiar ast sear'
B *tunci treuie s #seasc distrus mormntul c$eteniei' .ulerea &a %i m$rtiat n toate
&nturile, iar oasele &or %i aruncate n 0ura 9adului, $entru ca su%letele lor s se tn#uie acolo, n
adncH Luai-& tomaha=k-urile i drmai colina3
(oor de $e cal i $use mna $e to$or, #ata s treac la %a$te'
B 4$rete-te, $orunci !innetou' 4ld Shatterhand le-a lsat celor n&ini scal$urile, ca s-i
n#roa$e cu ele' Un osta &itea, nu se lu$t cu oasele morilor' !innetou &a a$ra mormntul3 *m
s$us3
.n acum nici un $rieten nu-i &orise ast%el lui 4ihtka-$eta"' 5oonul era mnios, dar nu cute, a
se m$otri&i a$aului' Comni un B$h!
6%
su$rat i l urm' 4amenii si rmaser tcui' .urtarea
hotrt a lui !innetou %cuse o $uternic im$resie asu$ra lor'
-nce$u a se nsera i a$aul desclec ln# 0ura 9adului' Din stnci i,&ora un u&oi rece care
er$uia $ie,i $rin &ale i se &rsa n ru' *ltminteri, locul nu era deloc $otri&it $entru $o$as, dar
c$etenia i a&ea moti&ele sale $entru care hotrse s $etreac noa$tea aici i nu ntr-un alt loc' -i
$ri$oni calul, i %cu $ern dintr-o $tur i se ntinse ln# stnc'
5oonii i urmar e1em$lul'
5edeau unii ln# alii i &oreau' 5e%ul lor, uitnd de neca,ul m$otri&a lui !innetou, se ae,
alturi de acesta' -ncetul cu ncetul, se ntunec de tot' )recur mai multe ceasuri i a$aul $rea c
doarme' Dar deodat se scul, $use mna $e $uc i-i s$use lui 4ihtka-$eta"7
B Fraii mei se $ot odihni n tihn' !innetou se duce n cercetare'
Dendat dis$ru n e,na no$ii' (eilali rmaser tre+i, ate$tnd, dar a&ur mult de stat, cci era
de mult trecut de mie,ul no$ii cnd se ntoarse a$aul' Vori n %elul su sim$lu, %cndu-se au,it de
toat lumea7
B /ocasinul-cel-#reu $o$osete cu oamenii si la *$a Dia&olului' *re la el $e Vntorul de Uri
cu cei cinci to&ari ai si i i-au $rins i $e %raii notri, care ne-au $rsit ieri noa$te' 4ld Shatterhand
treuie s %ie $rin a$ro$iere' Fraii mei $ot s doarm' (nd se &a cr$a de ,iu, !innetou i cu
4ihtka-$eta" se &or %uria nc o dat $n la *$a Dia&olului' *m s$us3
-ndat ce se re&rs de ,iu, !innetou tre,i $e c$etenia oonilor i m$reun $ir %r ,#omot
s$re a$' De la 0ura 9adului, $n la *$a Dia&olului, s %i tot %ost o mil en#le,easc' Flu&iul %cea un
cot nu de$arte de tara dumanilor' Stnd acolo du$ muchia stncii, cei doi e%i i $utur oser&a $e
siou1i' *cetia tocmai i aduceau caii $e care i ad$aser, a$oi se ae,ar s mnnce'
!innetou i ndre$t $ri&irea s$re nlimea de $e malul dre$t al %lu&iului, dincotro treuia s
a$ar 4ld Shatterhand'
B U%%3, ,ise el ncetior' 4ld Shatterhand e acolo'
B Unde8, ntre cellalt'
B (olo sus, $e munte'
B Dar acolo nu se $oate &edea' 6 $durea $rea deas'
B Da, dar se &d ciorile rotindu-se $e deasu$ra co$acilor' *sta nsemn c cine&a le-a tulurat'
4ld Shatterhand &a mer#e de&ale $rin $dure, a$oi &a trece %lu&iul mai +os de siou1i, unde ei nu-l $ot
46
Da3
~ 126 ~
Karl May Opere vol. 32
&edea' *$oi i &a ataca i-i &a m$in#e s$re a$, la &ale' -n acest tim$ noi &a treui s ne ainem la
0ura 9adului, i s-i m$in#em n Valea /ormintelor' Fratele meu treuie s se #reasc, cci nu e
tim$ de $ierdut'
(ei doi se ntoarser #rii' -n #eneral, !innetou $resu$usese e1act, cci nu $utea ti chiar toate
amnuntele' (nd sosir ai lor, acetia $rimir instruciunile necesare i se $re#tir de atac' Deodat,
de sus rsun o $ocnitur n#ro,itoare'
B *$a Dia&olului i ridic #lasul, e1$lic !innetou' -ndat &a scui$a i 0ura Dia&olului' Dai-
& na$oi, s nu & lo&easc3
5tia mai demult c cele dou cratere sunt n le#tur unul cu altul, de aceea se trase mult n lturi'
-n curnd se au,i cum i,ucnirea *$ei Dia&olului ncetea, i, ca urmare, se au,i i$tul de r,oi al
celor trei,eci de ooni, care, n aceast cli$, n&leau asu$ra siou1ilor'
(eea ce $re,isese !innetou se ade&eri ntocmaiF 0ura 9adului nce$u s scui$e ntocmai ca i n
seara $recedent' (u tunete i uiere, coloana de a$ se nl n trii, iar u&oaiele care se des%ceau
sus, cdeau a$oi n cercuri lar#i' 4amenii a$aului a&ur $rin aceasta o minunat aco$erire, cci
siou1ii care se re$e,eau ncoace nu-i $uteau &edea $e oonii ascuni n s$atele u&oiului' Dumanii
a$rur n de,ordine, #onii de s$aim'
B Vin3, stri# el' (nd &oi da semnalul, ne &om re$e,i de du$ craterul care scui$ i nu-i &om
lsa s treac' *tunci &or treui s-o ia la stn#a, ns$re Valea /ormintelor' Nu tra#ei cu $uca'
Sin#ur s$aima i &a m$in#e nuntru'
-ntr-ade&r, siou1ii se a$ro$iau, cu #nd s treac n +osul rului' *tunci se i&i !innetou de du$
coloana de a$' Stri#tul su de r,oi rsun $uternic n aerul dimineii, iar oonii i unir #lasurile
cu al lui' Siou1ii i &,ur drumul o$rit i-i ntoarser caii, cutnd sc$are n cldarea de stnc' -n
urma acestora se art un #ru$ com$act %ormat din ci&a clrei siou1i, ,urnd n #alo$, n mi+loc cu
c$etenia o#ellallailor, Vntorul de Uri i Gole-Frank' (um am mai s$us, $ri,onierii le#ai de cai
ncercaser s a+un# la sal&atorii lor, cnd un stri#t $uternic le atrsese atenia' 6rau &ocile reunite
ale lui /artin Caumann, !ohkadeh i Co, care l &,user $e e%ul siou1ilor ducnd cu sine $e
Vntorul de Uri' Frank nelese $e dat $rime+dia de moarte n care se a%la $rietenul su i, cu toate
c era le#at, numai cu a+utorul $icioarelor, i ntoarse rusc calul, o$rindu-se n %aa ne#rului7
B )aie-mi curelele, Co3 Ae$ede, re$ede3, stri# el, smul#nd tomaha=kul unuia dintre siou1ii
omori de 4ld Shatterhand'
Se a&nt din nou, ca %ul#erul, n a i $orni n #oan du$ e%ul duman'
Co nu a&ea cal' /artin i !ohkadeh n-ar %i $utut %i de a+utor, deoarece a&eau memrele rnite de
curele' Nu $uteau dect s stri#e' .rin aceasta atraser i atenia lui Dick' 6l se uit n#ro,it na$oi i
stri# $rietenului su7
B .itt, na$oi3 Siou1ul l-a r$it $e Caumann3
Co &eni ln# ei, le tie le#turile, iar Dick i smulse cuitul, $ornind n #alo$ du$ sa1on, cu
.itt, nenarmat, n urma lui'
5oonii i u$sarocanii nce$eau s +ie n n&lmeala aceea de $rieteni i dumani, cnd sosi
4ld Shatterhand, ducnd de c$stru calul lui Co' -n ,ar&a mare nimeni nu luase seama la el, dar lui
nu-i sc$ase nimic'
B 9at aici $uca i calul tu, &itea,ule Co3, stri# el, aruncndu-i hurile i arma' 6lierea,-i
i $e ceilali $ri,onieri i &enii du$ noi3
~ 127 ~
Vulturii deertului
-ntre# teritoriul dintre 0ura 9adului i *$a Dia&olului se trans%ormase n cm$ de r,oi' Siou1ii
o#ellallai, u$sarocanii, oonii i alii i$au din rs$uteri' Nici unul nu $rice$ea %oarte ine ce se
ntm$l' .rietenii treceau $e ln# dumani %r a le %ace &reun ru, cci sin#urul lor #nd era s-l
sal&e,e $e Caumann'
4ld Shatterhand se ridicase n scri, a&nd $uca cu dul tra#ere aruncat $e s$ate i caraina n
mn' 6ra ultimul, dar armsarul su aia atin#ea $mntul cu $iciorul i ast%el, ct ai cli$i, i a+unse
$e u$sarocani i $e cei cincis$re,ece ooni'
B /ai ncet, le stri#, trecnd n ,or $e ln# dnii' )oat #ri+a &oastr e s-i n&in#ei, cci,
acolo sus, atea$t !innetou i nu-i las s treac mai de$arte'
*$oi trecu mai de$arte' (o$itele calului su n#hieau distanele, cci treuia s-i a+un# $rietenii
nainte de a se ntm$la &reo nenorocire'
(alul micuului sa1on, dei nu era &reun aler#tor de soi, ,ura nari$at, $arc, n#ro,it de urletele
lui Frank, care-l moldea ntruna cu mnerul tomaha=kului' )otui era de $re&,ut c, n stilul acesta,
n-a&ea cum s re,iste $rea mult &reme' 9,uti s a+un# $e c$etenia siou1ilor o#ellallai, ridic
mciuca i stri#7
B (ine, &ino ncoace3 S-a s%rit cu tine3
B .itic ticlos3, rs$unse c$etenia, at+ocoritor' -ncearc s lo&eti3
Se ntoarse s$re Frank i se %eri cu $umnul de lo&itura lui, ast%el nct sa1onului i ,ur arma din
mn' *$oi, i trase cuitul de la ru, $re#tindu-se s-l n+un#hie $e 2%ostul %uncionar %orestier2'
B 9a seama, Frank3, stri# Dick Aoto%eiul, care i mna calul $e urma lor, ncercnd s se
a$ro$ie'
B Nu-i %ie team3, rs$unse mititelul' Nu m r$une el $e mine chiar aa de uor3
Se retrase $uin, $entru a se %eri, a$oi, cu un a&nt %r seamn, se re$e,i $e s$inarea calului
e%ului $e care l cu$rinse, strn#ndu-i raele $e ln# tru$' /ocasinul-cel-#reu urla de %urie, cutnd
s-i eliere,e raeleF ,adarnic ns, cci Frank l inea cu toate $uterile'
B Foarte ine3, stri# Dick' Jine-l aa i nu-i da drumul3 Vin ndat3
B 0rete-te i tu niel3 Nu-i chiar aa uor s stri&eti un &l+#an ca sta3
Firete, toate astea se $etrecur cu o iueal de nedescris, mult mai re$ede dect se $oate $o&esti'
4#ellallaul inea n drea$ta cuitul, iar cu stn#a hurile calului lui Caumann' Se ,&rcolea n a, se
ntorcea ,adarnic de $e o $arte $e alta, %r a i,uti s sca$e din strnsoarea lui Frank'
Caumann era le#at, nu $utea %ace nimic ca s sca$e, dar l ncura+a $e Frank, ru#ndu-l s se in
ine' *cesta rs$unse, #%ind de ncordare7
B 6 ine3 -l nlnui ca un Coa constructor i nu-l slesc $n nu-i $lesnesc $lmnii3
4#ellallaul nu-i mai $utea st$ni calul i, ast%el, Dick i,uti, n s%rit, s-i a+un#' De
asemenea, se a$ro$ie i .itt' Aoto%eiul i mn calul $e ln# Caumann i, cu a+utorul cuitului lui
Co, i tie le#turile'
B *m cti#at3, stri# el' Smul#e hurile din mna roului3
Caumann ncerc, dar era cu des&rire li$sit de $uteri' Dick &oi s-i dea cuitul, dar nu i,uti,
cci doi siou1i se i n$ustir asu$ra Aoto%eiului, n &reme ce al treilea &oia s n&leasc asu$ra lui
Frank, care n-a&ea raele liere, ca s se a$ere' .itt arse o ,dra&n lo&itur calului su, dre$t ntre
urechi, determinndu-l s e1ecute o slatic sritur nainte, i-l a+unse ast%el $e indian, l n%c de
#uler, i-l smulse din a, a,&rlindu-l la $mnt'
~ 128 ~
Karl May Opere vol. 32
B Ura3 *leluia3, stri# Gole-Frank' *ceasta a %ost o sal&are de ultim cli$3 Dar acum ia-l i $e
e% de mo, c nu-l mai $ot ine3
B -ndat3, rs$unse Lun#anul'
-ntinse amele mini s$re /ocasin, $entru a-l tra#e din a, dar, tocmai atunci, se au,i un &uiet
#roa,nic i caii, s$eriai, se ciocnir unii de alii' .itt se cltin, de,echilirat, iar Dick, care-i
strnsese toate $uterile $entru a-i res$in#e $e cei doi atacatori, luat $rin sur$rindere, %u trntit de $e
cal' Caumann, ai+derea'
(eata de clrei, n&lmit, a+unsese acum n %aa 0urii 9adului, u&oiul de a$ coorse, iar
coloana de noroi se nlase, cu un uuit n#ro,itor, care ns$imntase caii' 4 $arte din materia
%ierinte i $uturoas %u aruncat de +ur-m$re+ur'
(alul c$eteniei c,u n #enunchi, dar se ridic iar i-o lu la #oan s$re %lu&iu, atndu-se la
stn#a tocmai cnd 4ld Shatterhand a+un#ea la #ru$ul rosto#olit la $mnt'
Voi s-l a+ute $e Frank dar, tocmai atunci, &,u cum trei slatici coorser de $e cai,
n$ustindu-se asu$ra lui Dick, ca s-l ucid' .itt Lun#anul a&ea $rea mult de lucru ca s-i mai $oat
a+uta $rietenul, aa c 4ld Shatterhand treui s se alture #rsanului' 4$ri calul, sri +os i-i ,$ci $e
cei doi o#ellallai, lo&indu-i cu $atul $utii'
!innetou i oonii ocu$au distana dintre 0ura 9adului i %lu&iu' 6i a&eau datoria de-a nu-i lsa
s treac $e acolo $e siou1i i de a-i m$in#e ctre mormntul c$eteniei'
9,utir ntocmai' )oate cele $o&estite se ntm$laser cu atta iueal, nct a$aul nu mai
a&usese tim$ s atace i el' 9ar acum, din $ricina n#rmdirii de noroi, era com$let m$iedicat s ia
$arte la lu$t' )otui, ncerc a-i mna calul nainte i ci&a ooni i urmar $ilda'
($etenia siou1ilor nele#ea c, imoili,at de Frank, se a%la n cea mai mare $rime+die' Furia i
teama i s$orir $uterile' .n n cele din urm, i,uti s-i eliere,e minile, $rintr-o lo&itur
$uternic a coatelor, din amele $ri' Sa1onul treui s-i dea drumul'
B /ori3, tun indianul, i-i trase cuitul, #ata s-l m$lnte n $ntecele mititelului'
-ns acesta se a$lec re$ede ntr-o $arte, %cndu-l $e /ocasinul-cel-#reu s lo&easc n #ol'
Frank nu mai a&ea arme' -i aminti de %elul n care lo&ea 4ld Shatterhand' -n%cndu-l $e duman de
#ruma, cu mna stn#, ridic raul dre$t cu $umnul strns i uui tm$la o#ellallaului cu atta
$utere, nct, $entru nce$ut, a&u im$resia c i-a ,droit $umnul' (el lo&it se $rui leinat'
*+unseser ntre tim$ la %lu&iu' (alul coor malul i sri n a$, %cnd un ncon+ur lar#, iar cei
doi clrei %ur a,&rlii $este ca$' -ndat ce se simi lier, armsarul mai %cu dou-trei micri de
not, a$oi se ntoarse ncet i re&eni la rm'
!innetou, aia sosit, desclec i-i $re#ti $uca, s %ie #ata $entru ca,ul n care ar %i nce$ut o
lu$t n a$' /ai nti nu $utea &edea ce %ac cei doi' Doar $lria de ama,oan a lui Frank $lutea ln#
mal' Un oon o recu$er cu a+utorul unei lnci' *$oi, ce&a mai n &ale, destul de de$arte de mal,
a$ru cretetul m$odoit cu $ene al /ocasinului' -ndat du$ aceea, la o oarecare distan de acolo,
iei la su$ra%a i Frank' .ri&i m$re+ur, ,ri ca$ul slaticului i, cu micri re$e,i, not s$re el'
9ndianul nu era mort, ei numai ameit' Voi s %u#, dar micuul sa1on se re$e,i la el ca o tiuc, i sari
n s$inare, l a$uc de $r cu stn#a, iar cu drea$ta nce$u s-i care la $umni' 4#ellallaul dis$ru n
a$ i Frank du$ el' Deasu$ra lor se %orm un &rte+, se ridicau ici, se &,u un ra al siou1ului,
care, a$oi, dis$ru ndat' Du$ cte&a cli$e a$rur $icioarele 2%uncionarului sil&ic2 i $oala %racului
su, dis$rnd a$oi n adnc' Du$ toate semnele, n a$ se ddea o lu$t n#ro,itoare' Lui !innetou i
~ 129 ~
Vulturii deertului
era $este $utin s inter&in cu &reun #lonte aa c, n #ra, i le$d armele, #ata s sar n a$'
Dar Gole-Frank iei la su$ra%a, se uit n toate $rile tuind i #%ind, a$oi stri#7
B 6 tot dedesut8
-ntrearea i %usese adresat lui 4ld Shatterhand, lui Dick i .itt, care tocmai a$reau la rm' Fr
a mai ate$ta rs$unsul, se cu%und din nou i cnd, du$ cte&a cli$e, ieea iari la su$ra%a, inea de
$r $e dumanul n&ins, &enind ncetior ctre mal'
Fu ntm$inat cu stri#te de ucurie, dar el nce$u s i$e mai tare dect toi7
B Stai linitii3 -n n&lmeal, mi s-a $ierdut $lria, %r urm' .oate c cine&a din onorata
asisten a &,ut-o, totui, $lutind, $e unde&a8
B Nu3, i se rs$unse'
B *sta-i stranic3 Din $ricina acestui nemernic, m-am &,ut $#uit de minunata mea $lrie cu
$ene3 4, dar iat-o colo3 5oonul acela o $oart $e ca$' -l &oi da n +udecat3
Se duse #rit la indian, ca s-i recu$ere,e $odoaa' *ia du$ aceea %u #ata s $rimeasc
%elicitrile camara,ilor'
B * cerut mult osteneal, s$use el, cu modestie' Dar, $n la urm, am i,utit' Geni, vidi, vii, i-
a s$us *nial lui !allenstein i $ot ,ice i eu acelai lucru3
B (e,ar a s$us asta, inter&eni Dick, iar $e &remea aceea !allenstein nc nu se nscuse3
B )e ro# s taci, domnule :aco .%e%%erkon3 (e tie istoria uni&ersal des$re dumneata8 9a s sari
dumneata n s$inarea turatului, s te arunci cu el n a$ i s-i curmi acolo %irul &ieii3 Numai i
numai atunci ai a&ea cderea s-i e1$ui $rerile, %r ca eu s mai crtesc m$otri&a latinetii dumitale
de s$ierie3 (t des$re mine, ei ine, a%l c $osteritatea mi &a ridica aici un monument de marmur,
iar n no$ile senine s$iritul meu &a coor i se &a ucura c n-a trit n ,adar3 .ace rmielor mele3
De data asta nu rse nimeni, iar !innetou, ntin,ndu-i mna, ,ise7
B 7iHnte ken ni o! -ntr-ade&r, eti un om &rednic3
*$oi, $rintr-un #est, a$aul i art lui 4ld Shatterhand c de restul se ocu$ elF se sui $e cal i
trecu, m$reun cu oonii si, ns$re 0ura 9adului, acum iari $otolit' /er#eau la cldarea &ii, n al
crei %und se adunaser siou1ii sc$ai'
*colo stteau de $a, la intrare &raciul u$sarocanilor i /oh-a=, %iul c$eteniei oonilor, cu
oamenii lor' (nd uriaul au,i c dumanul su de moarte, /ocasinul-cel-#reu ,ace n&ins $e malul
%lu&iului, o lu la #oan ntr-acolo' *+unse tocmai la tim$ ca s-l &ad re&enindu-i n simiri, datorit
n#ri+irilor lui 4ld Shatterhand' Sri de $e cal, scoase cuitul de la ru i stri#7
B *cesta este cinele siou1ilor o#ellallai, care mi-a tiat urechea' 5i $entru aceasta &a treui s
$lteasc cu $ro$riu-i scal$'
Dar, cnd &oi s treac la %a$te, 4ld Shatterhand l o$ri s$unnd7
B .ri,onierul a$arine %ratelui nostru al, Gole-Frank' Nimeni altul n-are dre$t asu$ra lui3
Se nscu un schim de cu&inte, $e care 4ld Shatterhand l ncheie cu cti# de $artea sa'
U$sarocanul se retrase, omnind'
Caumann, Vntorul de Uri, l lu n rae $e Gole-Frank i amndoi &rsar lacrimi calde de
ucurie'
B Jie, scum$e $rietene, i datore, n cea mai mare $arte sal&area mea, s$use Vntorul de Uri'
Dar cum ai $utut aduna la un loc atia oameni, $entru a m eliera8
/icat, Gole-Frank nu &oi s-i asume nici un merit i art n +osul a$ei7
~ 130 ~
Karl May Opere vol. 32
B 9at, mai &in i alii, care merit chiar mai multe mulumiri dect mine'
Caumann i &,use i el $e cei cinci %oti $ri,onieri ai siou1ilor' -n %runte clreau /artin,
!ohkadeh i Co' *ler# n ntm$inarea lor' (nd ne#rul i ,ri st$nul, sri de $e cal, %u#i ctre
el, c,u n #enunchi, i a$uc mna i stri# $ln#nd7
B 4, iuit, un domI Caumann3 -n s%rit domI Co $oate muri de ucurie3 *cum domI Co cnt
i sare de ucurie i moare de %ericire3 4, domI Co este &esel i ncntat3
Caumann l ridic n sus i &oi s-l ia n rae, dar Co se %eri ca ars7
B Nu, nu iei n rae domI Co, cci a ucis animal ru, $uturos i nc miroase urt3
B *, ce animal $uturos3 *i &enit s m sal&e,i, treuie s te mrie,3
5i trase la $ie$tul su $e credinciosul domI Co' *$oi a+unse /artin la rnd' )atl i %iul i c,ur
n rae'
B (o$ilul meu, co$ilul meu3, stri# Caumann' Suntem din nou m$reun i nimic nu ne &a mai
des$ri' (te n-ai ndurat din $ricina mea3 *i raele tiate de strnsoarea curelelor3
B *le tale sunt i mai nsn#erate3 Dar se &or &indeca, &ei %i iari sntos i &oinic' *cuma
treuie s le mulumeti tuturor celor care au cute,at s te sal&e,e' (u !ohkadeh, $rietenul meu, ai
&orit nc de ieri, tot aa cu Dick i .itt' Dar, aici se a%l 4ld Shatterhand i !innetou' Lor i numai
lor li se datorea, i,nda ncercrii noastre'
B 5tiu, %iul meu, i m mhnete nes$us %a$tul c nu $ot dect s le mulumesc'
-ntinse amele mini ns$re 4ld Shatterhand, $e cnd alte lacrimi nce$ur s-i alunece $e ora+ii
o%ilii' *cesta l mri a$oi art s$re cer i ,ise, sur,nd7
B Nu oamenilor s le mulumeti, iuite $rieten, ci lui Dumne,eu din cer, care i-a dat $uterea s
nduri chinurile cele #roa,nice' Noi am %ost doar uneltele lui'
-i scoase $lria i rosti, din adncul inimii, o ru#ciune de mulumire' (eilali se desco$erir, de
asemenea, iar ndat ce termin, din toate #urile rsun deodat un $uternic i $ios7 *min3
($etenia siou1ilor care edea le#at, +os, $ri&ea cu uimire la toate acestea' Fu ridicat $entru a %i
dus i el acolo unde mer#eau toi, la Valea /ormintelor, i unde ate$tau !innetou, oonii i
u$sarocanii'
4ld Shatterhand i !innetou schimar cte&a cu&inte ntre ei'
B (e au de #nd %raii mei8, ntre a$aul'
B Noi tim, rs$unse 4ld Shatterhand, c %raii notri roii au i ei un cu&nt de s$us' De aceea
&om %uma $i$a s%tuirii' Dar, mai nainte, am s &oresc i cu Gon#-$eh-te-keh, e%ul siou1ilor'
Desclecar iar, asemenea i !innetou' Se %orm un cerc n +urul $ri,onierului' 4ld Shatterhand
&eni ln# el i ,ise7
B /ocasinul-cel-#reu a nc$ut $e minile dumanilor si, oamenii lui sunt de asemenea $ierdui,
cci sunt m$resurai de stnci i de noi' Nu &or $utea %u#i i &or muri de #loanele noastre, dac e%ul
o#ellallailor nu %ace nimic ca s-i sca$e'
)cu $entru a urmri reacia /ocasinului-cel-#reu' Dat %iind c acesta continua s ad linitit, cu
ochii nchii, continu7
B Fratele meu rou mi $oate s$une dac a neles &orele mele83
9ndianul deschise ochii, i arunc o $ri&ire $lin de ur i scui$' *cesta era rs$unsul su'
B 4are e%ul o#ellallailor i nchi$uie c are n %a un animal scros, de ndr,nete s scui$e
ast%el8
~ 131 ~
Vulturii deertului
B ;akon kana!
6<
2 scrni cel ntreat'
B /ocasinul-cel-#reu nu mai $oate deosei un r,oinic $uternic de o muiere trn i sla8
B )ot(o pun(krai onka!2 adic F mie de -ini!, uier $ri,onierul'
(i&a dintre indienii care edeau m$re+ur scoaser un mormit mnios' 4ld Shatterhand le
arunc o $ri&ire as$r, a$oi, s$re mirarea tuturor i mai ales a $ri,onierului, se a$lec s-i de,le#e
curelele7
B ($etenia o#ellallailor $oate &eri%ica acum dac &orete cu o muiere trn, cu un cine,
sau cu un rat3 .oate s se ridice de +os3
9ndianul se ridic' 4rict de oinuit ar %i %ost s se st$neasc n orice m$re+urare, nu-i $utu
totui ascunde nedumerirea' -n loc s %ie clcat n $icioare i lo&it cu $umnii, ca rs$lat $entru &orele
lui +i#nitoare, era elierat din lanuri3
B Deschidei cercul, $orunci 4ld Shatterhand r,oinicilor din +ur'
*cetia se a$ro$iar unul de cellalt, n aa %el nct siou1ul s $oat $ri&i nuntrul &ii' -i &,u
otenii stnd alturi de mormntul c$eteniei i, du$ micrile lor, $utu ti c se s%tuiau cu
nsu%leire' 4chii i scnteiar' Se #ndi s ncerce o e&adare, orict de $ericuloasH chiar m$ucat,
tot era mai ine, dect hr,it unei mori n chinuri, aa cum credea el c i se $re#tise'
B /ocasinul-cel-#reu se #ndete s %u#' *r %i ine s renune' .icioarele lui las urme mari, $e
cnd ale noastre sunt uoare ca ari$a rndunicii, iar #loanele noastre nu-i #reesc inta' S m
$ri&easc ine i s-mi s$un dac m cunoate3
B Gon#-$eh-te-keh nu se uit la un lu$ chio$3, mormi slaticul'
B 4ld Shatterhand este un animal chio$8 5i !innetou, c$etenia a$ailor, cel al crui nume este
mai &estit dect al oricrui siou1 o#ellalla, ai+derea8
B U%%3, i sc$ $ri,onierului'
Nu se ate$tase la o asemenea sur$ri,' .e cnd $ri&irile i rtceau de la unul la cellalt, $e %aa sa
a$ru o e1$resie de res$ect, $e care n-o $utea ascunde'
B 5i mai sunt nc i ali r,oinici, tot att de &ite+i' ($etenia siou1ilor l $oate &edea acolo $e
4ihtka-$eta", conductorul oonilor, alturi de /oh-a=, &itea,ul su %iu' .uin mai la drea$ta st
;anteh-$ehta, nen&insul &raci al talismanelor i conductorul u$sarocanilor' Dincolo &e,i $e .itt-
honskek i Dick-$etah-teh' *$oiH
Se o$ri din &or, cci n acelai moment se au,i un uuit att de $uternic, nct caii se ridicar
n dou $icioare i chiar i r,oinicii cei mai nen%ricai tresrir' -ntrea#a &ale rsun de un &uiet ca
de siren, i $mntul nce$u s se cutremure' Din #urile de noroi rs$ndite $e %undul &ii se ridicar
auri alstrii, #lui, roii ca sn#ele ori ne#ricioi ca %unin#inea' Du$ acetia, urm o materie mai
solid' Fumul de iad i noroiul a,&rlit n toate $rile rs$ndeau o duhoare nuitoare'
6ra $este $utin s &e,i la dou,eci-trei,eci de $ai' Fiecare treuia s se a$ere $entru a nu %i
m$rocat de materia %ierinte, aa c se %cu o n&lmeal de nedescris' (aii se smucir i o luar la
#oan' 4amenii i$au din rs$uteri i ddeau unii $este alii' -n %undul &ii i,ucni rcnetul de s$aim
al siou1ilor o#ellallai, care se n$usteau s$re ieirile din &ale' /ai muli dintre ei c,ur n #urile al
cror nmol i aco$eri ntr-o cli$, alii o luau la %u#, croindu-i drum $rintre $a,nicii ali i roii,
s$orind ast%el n&lmeala'
La nce$ut, 4ld Shatterhand i $strase calmul' (hiar de la $rima detuntur a$ucase cu raul,
47
/uiere3
~ 132 ~
Karl May Opere vol. 32
,dra&n, $e c$etenia siou1ilor, $entru a nu-l lsa s sca$e' Dar, mai a$oi, treui s se %ereasc el
nsui din %aa unei $rime+dioase m$rocri i %u ne&oit s-i dea drumul' Fu#i, m$reun cu Dick, care
se m$iedic, &oi s se in de 4ld Shatterhand i-l trase i $e acesta +os'
/ocasinul-cel-#reu era i el ns$imntat, nu ncerc s se a$ere n nici un %el ori s se eliere,e
din strnsoarea lui 4ld Shatterhand, dar, ndat ce se simi lier, scoase un i$t trium%tor, o lu la
#oan s$re interiorul &ii, dar nu i,uti s a+un# $rea de$arte' )recnd $e ln# Co, acesta ntoarse,
iute ca %ul#erul, $uca, dndu-i cu $atul ei o lo&itur ,dra&n n ca$'
B Fu#e e%ul3 Du$ el3 Du$ el3, urla ct l ineau $uterile'
/ocasinul-cel-#reu se cltin, ,$cit de lo&itura lui Co, %cu ci&a $ai o&ielnici, de colo-
colo, a$oi ncerc s se %ac ne&,ut' Dar /artin, tnrul %iu al Vntorului de Uri, au,ise stri#tul
ne#rului i ,ur n urma %u#arului, ne&oind cu nici un $re s-l sca$e $e clul tatlui su' *cesta n-
a&ea tim$ s $ri&easc na$oi' Nu se credea urmrit i acorda ntrea#a sa atenie drumului, %oarte di%icil
de $arcurs' (ele mai multe #uri de nmol se a%lau tocmai n direcia mormntului, de aceea coti la
drea$ta, s$re $eretele &ii, ncercnd s nainte,e de-a lun#ul acestuia' *colo ns erau tot att de
multe deschi,turi cu auri i %um, ast%el nct treuia s %ie cu ochii-n $atru' De multe ori, ridicnd
$iciorul, oser&a c $mntul ce $ruse odinioar solid, nce$ea s-i alunece de su tl$i i i,utea s
sca$e de ne$trunsa mriare a mlatinii doar srind cu iueal ntr-o $arte' Dinainte i se deschideau,
tot mai des, ca$cane %ierini, dar era $rea tr,iu s se mai o$reasc i srea, ntruna, mnat de %rica
morii'
Simea, %irete, i urmrile lo&iturii de $uc' (a$ul i se n#reuna, ochii l ardeau, $lmnii nu-l
mai a+utau, i nici $icioarele' (nd &oi s se odihneasc o cli$, $ri&i n +ur i, $rintr-o cea de sn#e,
i oser& %oarte a$roa$e urmritorul, %r a-l recunoate, cci nu-i &,use lmurit %aa' -n#ro,it,
/ocasinul-cel-#reu, $orni mai de$arte' -ncotro8 .retutindeni, aisuri deschise ameninau s-l n#hit'
-n %a i se ridica $eretele &ertical de stnc' .uterile i erau $e s%rite' Se &,u $ierdut'
*tunci ,ri o ieitur cu tre$te s$at n stnc i deasu$ra ei nc multe altele' 6ra chiar locul $e
unde urcase, odinioar, 4ld Shatterhand, clare, $n susH -i ncord $uterile i nce$u s urce,
trea$t cu trea$t'
La un moment dat #urile de nmol i ncetar acti&itatea tot att de rusc $recum nce$user'
*erul se lim$e,i i se $utea &edea iar n +ur, ca mai nainte'
*tunci, n &ale, rsun un i$t de #roa,' Co se &ieta dis$erat'
B DomI /artin3 Cunul meu domI /artin3
*rt s$re stnca cu tre$te a$oi, cu mers ,orit, se re$e,i ntr-acolo' (ei doi se lu$tau $e &ia i $e
moarte' Siou1ul l a$ucase $e /artin cu rae &n+oase i ncerca s-l a,&rle n adnc' Dar se isto&ise
i era ameit, aa c tnrul i,uti s se des$rind din mriarea uci#a, se trase na$oi, ct $utu mai
mult, i %cu a&nt i se re$e,i cu toate $uterile asu$ra c$eteniei' /ocasinul i $ierdu echilirul, tu
aerul cu minile, $ierdu s$ri+inul de su $icioare i, scond un i$t s%ietor, se $rui de $e stnc
n #ura de nmol cscat, al crei n%iortor #tle+ l n#hii $e dat'
)oi cei din cldarea &ii asistaser la scen' -n %a, rsun i$t de trium%, iar n s$ate se au,i
urletul siou1ilor, care-i &,user c$etenia ucis de un co$ilandru' 0lasul lui Co, ns, era mai
$uternic dect toate' Ne#rul srea din $iatr n $iatr, scond stri#te de ucurie' *+uns sus, cu$rinse
n rae $e n&in#tor'
B De trea iat3, ,ise Dick' /i-a tremurat inima $entru dnsul' Dumitale nu, Frank8
~ 133 ~
Vulturii deertului
B Ca cum s nu, rs$unse sa1onul, ter#ndu-i o lacrim de ucurie' /-au trecut sudorile de
team' Dar, acum, duse sunt toate' Cieandrul cel cute,tor a n&ins, iar n ce-i $ri&ete $e siou1i,
&or mult, srcia omului' -i &om sili s-i $lece ca$etele su %urcile culinare'
B (ulinare83 (audine, &rei s ,ici3
B )e ro# s taci3 l ntreru$se mititelul $e un ton se&er' -ntr-un moment att de solemn, n-am nici
o $o%t s m cert cu dumneata' .arc-i &d $e siou1i $redndu-se' *$oi, se &a ncheia o $ace #eneral
a $o$oarelor, la care treuie s lum $arte i noi doi' D mna3 It in terra na>!
(u acest mima lin#&istic strnse mna lui Dick, care rdea, a$oi se duse s-l %elicite $e /artin
Caumann, care coora de $e stnc m$reun cu Co'
(eilali %cur acelai lucru, a$oi 4ld Shatterhand se adres tuturor7
B Domnilor, rmnei $e loc' / &oi duce la siou1i nsoit doar de !innetou' .uterile
su$mntene i moartea conductorului lor i-a im$resionat' -ntr-o +umtate de or se &a hotr dac
treuie sau nu s cur# sn#e omenesc'
-m$reun cu e%ul a$ailor $i s$re mormintele n dosul crora se #seau siou1ii' 6ra un drum
destul de ndr,ne, $e care-l $uteau %ace $uini i, dintre acetia, doi tiau si#ur c numele lor &a
um$le dumanii de s$aim'
Dick i .itt &oreau ncetior unul cu cellalt' 6i hotrser s s$ri+ine n,uinele de $ace ale lui
4ld Shatterhand' 9ndienii nu $rea oinuiau s-i crue dumanii, iar Vntorul de Uri i to&arii si
nduraser attea, nct, de un seam, cereau i ei r,unare'
De aceea cei doi adunar $e toi cei de %a, iar Dick inu o cu&ntare n care ncerc s e1$lice c
mila i m$carea ar %i cea mai $otri&it ale#ere $entru amele taere' Firete, era de $re&,ut c, n
ca,ul unei lu$te, siou1ii ar %i %ost nimicii, dar cte &iei omeneti ar mai %i treuit s %ie ast%el +ert%ite8
5i-a$oi, ce s-ar %i ntm$lat dac toate neamurile siou1ilor ar %i de,#ro$at securea r,oiului, $entru a
se r,una $rintr-o aie de sn#e8 -i ncheie cu&ntarea ast%el7
B 5oonii i u$sarocanii sunt oteni &ite+i, nici un alt neam nu se $oate com$ara cu dnii' Siou1ii
sunt %a de ei ca nisi$ul n $ustiu' Dac se a+un#e la un r,oi de des$#uire, multe %emei i, co$ii
de-ai indienilor-ciori i de-ai indienilor-er$i i &or $ln#e raii i $rinii' 0ndii-& c &oi ni&
ai %ost $ri,onieri' 4ld Shatterhand i !innetou i-au %cut ostatici $e Vitea,ul-,imru i $e %iul su i i-
au n&ins la co$ac $e 9nim-de-%oc i $e )unetul-nsutit' *m %i $utut nimici $e toi ostaii lor, dar n-am
%cut-o, cci /arele /anitu i iuete co$iii i &rea ca ei s triasc unii ca %raii' Fraii mei roii ar
treui s ncerce mcar o dat ce $lcut e s ieri' Hoow$h!
*ceast cu&ntare %cu o $uternic im$resie' Caumann era decis s renune la orice r,unare,
to&arii si sal&ai se n&oir i dnii' (hiar i indienii ddeau dre$tate &oritorului, dar nu $e %a'
Unul sin#ur era nemulumit de discursul lui Dick'
B /ocasinul-cel-#reu m-a rnit3, ,ise conductorul u$sarocanilor' Siou1ii nu treuie s $lteasc
$entru asta8
B /ocasinul e mort' Nmolul l-a n#hiit cu scal$ cu tot' 6ti r,unat3
B Dar o#ellallaii ne-au %urat talismanele3
B 4r s treuiasc s le dea na$oi' )u eti un rat &oinic i ai $utea ucide $e muli dintre ei,
dar ursul $uternic este mndru, lui i e sil s stri&easc $e oolanii cei mici i %ricoi3
*ceast com$araie $roduse e%ectul dorit' Vraciul cel uria se simi m#ulit' 6ra un n&in#tor,
$utea s ucid sau s ierte' )cu'
~ 134 ~
Karl May Opere vol. 32
S$re mirarea tuturor, curnd se ntoarser na$oi 4ld Shatterhand i !innetou n %runtea
o#ellallailor, care i urmau n ir lun#, unul cte unul' De$user armele #rmad i se traser na$oi n
linite' .rin aceasta artau %r cu&inte c n-a&eau de #nd s se mai o$un' 5edeau acolo, cu ca$etele
$lecate i cu %aa tulurat' N$asta care-i lo&ise %usese att de neate$tat i de $uternic, nct ei nc
nu-i $uteau re&eni din uimire'
Dick Aoto%eiul $i nainte i-i $o&esti lui 4ld Shatterhand des$re e%ectele cu&ntrii sale' *cesta
se ucur mult i-i strnse mna cu recunotin' )otodat, &ori o#ellallailor7
B A,oinicii &otri au $redat armele, %iindc le-am %#duit c &iaa le &a %i cruat' Feele
$alide, oonii i u$sarocanii &or s le druiasc mai mult dect &iaa' 4tenii siou1i $ot s-i ia armele
na$oi, ntre noi i ei s %ie $ace' Vom mer#e la mormintele c$eteniilor i le &om cinsti memoria' -ntre
noi i &oi, securea r,oiului &a %i n#ro$at' V &ei $utea ntoarce la &enicele cm$ii ale &ntorii i
&ei $utea $o&esti des$re /arele /anitu al alilor, care inter,ice &rsarea de sn#e'
Siou1ii rmaser ncremenii de mirare' Soarta lor luase iari o ntorstur %ericit' *ia le &enea
s cread, dar, cnd a&ur armele na$oi, $lini de recunotin, se re$e,ir la 4ld Shatterhand s-i
mulumeasc' .n i &raciul talismanelor se art mulumit, $n la urm, cnd talismanele %urate
a&eau s %ie na$oiate u$sarocanilor' (aii %ur recu$erai, a$oi tot restul ,ilei %u $etrecut n ceremonii
%unere'
Seara, cnd ardeau %ocurile de $o$as i $rieteni i dumani edeau alturi m$cai, $o&estind
des$re toate $rin cte trecuser, Dick Aoto%eiul se adres lui Frank7
B .artea cea mai %rumoas a dramei noastre este s%ritul' 9ertare i uitare' -n &iaa mea n-am %ost
$rieten cu &rsarea de sn#e, cci 2ce ie nu-i $lace, altuia nu-i %ace32 Noi am n&ins' *m artat ,eilor
c suntem eroi, iar acum nu ne-a mai rmas dect un sin#ur lucru de %cut' Vrei i dumneata8
B (e anume8
B Ne-am tot certat amndoi, %iindc inem mult unul la altul' S ne mrturisim dra#ostea i s
le#m %rie de cruce' S-a %cut8
B S-a %cut, a$ro Frank'
~ 135 ~
Vulturii deertului
Fantoma din Llano 6stacado
Capitolul I - Bloody-Fox
Doi rai, un al i un ne#ru, naintau clare de-a lun#ul a$ei' (el dinti era mrcat ciudatF
$urta nclri de indian i nite ndra#i din $iele, iar $e deasu$ra un %rac, cnd&a alastru-nchis, acum
ns decolorat, cu $etlie, mneci u%ante i nasturi lucioi din alam' (o,ile %racului atrnau de o $arte
i de alta a calului' (a$ul i era aco$erit cu o $lrie uria, m$odoit cu o $n #alen de stru' /ic
i usci&, a&ea la umr o carain cu dou e&i, iar la cin#toare un cuit, dou $istoale, ci&a sculei
$entru muniie i tot %elul de alte mruniuri necesare'
Ne#rul era un ti$ nalt, lat n umeri i, la dre$t &orind, cu nimic mai $uin cara#hios dect
to&arul su' 5i el a&ea mocasini i nite le##ini cum $oart indienii, %ormai din doi craci
inde$endeni, ast%el nct, clare, $ielea calului &ine n contact cu $ielea clreului, lucru deoseit de
a&anta+os cnd se clrete %r a' La aceti aa-,ii $antaloni, omul nostru mrcase o hain care
%usese cnd&a tunica de #al a unui o%ier de dra#oni, a+uns n /e1ic odat cu in&a,ia %rance,ilor i
a$oi, cine tie $rin ce minune, rtcit n minile ne#rului' 6ra, oricum, $rea scurt i $rea strmt
$entru %i,icul lui herculean' Ne$utnd %i ncheiat, lsa la &edere $ie$tul #ol, roust al clreului, care
nu $urta cma $entru c, n Vest, nu e1istau s$ltorese' -n schim, i le#ase la #t o n%ram ct
toate ,ilele, cu carouri ale i roii' .e ca$ nu $urta nimic, $entru a-i $utea %i remarcate i admirate
nenumratele $etice lucioase $e care i le rsese n cretet' De asemenea, era narmat cu o $uc, un
cuit, o aionet, cine tie $e unde #sit, i un $istol de ca&alerie de $e &remea cnd lu$ul era oaie'
(aii erau i ei ine echi$ai' Se $utea &edea c strtuser un drum lun#, dar erau nc &ioi i
$lini de %or, ca i cum i-ar %i $urtat $e clrei doar de cte&a ore'
/alul $rului era aco$erit de o &e#etaie de un &erde $uternic, dar numai $n ntr-un anumit
$unct' Du$ aceea #seai numai "uccai uscai, s$ecii de cactui crnoi i iara ursului &ete+it'
B Jinut ne$rietenos3, oser& alul' -n nord o duceam mai ine' Nu-i aa, Co8
B Da, rs$unse cel ntreat' DomI Frank are dre$tate' Dac domI Co a+un#e la 2Gelmers Gome2,
atunci el are %oame de alen care n#hite toat casa'
B Calena nu $oate n#hii o cas, i e1$lic Frank ne#rului, deoarece #tle+ul ei e mult $rea strmt
~ 136 ~
Karl May Opere vol. 32
$entru aa ce&a'
B S lr#easc #tle+, aa cum %ace domI Co cnd halete3 (t mai este $n la 2Gelmers
Gome28
B Nu tiu $recis' Du$ descrierea care mi s-a %cut a,i-diminea, ar treui s a+un#em curnd'
Uite, nu &e,i a$ro$iindu-se un clre8
*rt s$re drea$ta, $este a$' Co i o$ri calul i $use mna streain la ochi' )otodat, csc
#ura, aa cum a&ea oiceiul cnd &oia s &ad mai ine, i s$use7
B Da, este un clre, un om mic $e un cal mare' 6l &ine la noi, la domI Frank i la domI Co'
(lreul des$re care era &ora se a$ro$ia n #oan, dar $rea c &rea s le treac $e dinainte, %r
a se o$ri' Se $re%cea c nici nu i-a &,ut'
B (iudat indi&id3, mormi Frank' *ici, n Vestul Slatic, te ucuri cnd ntlneti un alt omF sta
se $are, ns, c nu ne acord nici o im$ortan' 4are ce-o %i a&nd $e cu#et8
B S cheme domI Co la el8
B Da, stri#-l' )rom$eta ta de ele%ant &a %i mai ine au,it dect &ocea mea de so$ran'
Co %cu $almele $lnie la #ur i stri# din rs$uteri7
B Gei3 *tea$t3 De ce %u#i de noi83
Ne#rul a&ea o &oce care ar %i n&iat i morii' (lreul i struni calul' (ei doi se #rir s-l
a+un#' Dar, $e msur ce se a$ro$iau, i ddeau seama c nu au de-a %ace cu un om mic de statur, ci
cu un %lciandru, care aia trecuse de anii co$ilriei' 6ra mrcat ca un co=o" din (ali%ornia, cu
haine con%ecionate din $iele de i&ol i custuri m$odoite cu %ran+uri' .e ca$ $urta un somrero cu
oruri lar#i' Se ncinsese cu o ear% lat, con%ecionat din ln roie' -n acest ru se a%lau un $umnal
i dou $istoale tute n ar#int' .e #enunchi a&ea o $uc #rea, cu dou e&i, ti$ ;entuck", iar n %a
i %i1ase, du$ oiceiul me1icanilor, o $iele care-i aco$erea $icioarele, a$rndu-le ast%el de s#ei i
lo&ituri de lance'
4ra,ul i era ron,at, n ciuda &rstei, tcit de intem$eriile &remii' .e %runte, de la stn#a $n
deasu$ra ochiului dre$t, a&ea o cicatrice lat de dou de#ete, de un rou a$rins, care i ddea o
n%iare %oarte r,oinic' Dei tnr, nu $rea li$sit de e1$erien' Jinea arma ca i cum ar %i %ost o
$an, iar ochiul su ntunecat i scruta cu atenie $e cei doi' Sttea mndru i si#ur n a, ca un om n
toat %irea'
B Noroc un, %iule3, l salut Frank' (unoti inutul acesta8
B Foarte ine, rs$unse iatul, cu un surs ironic, deran+at de %a$tul c %usese luat dre$t un
iea'
B (unoti 2Gelmers Gome28
B Da'
B 5i mai e mult $n acolo8
B (u ct mai ncet, cu att mai mult'
B Drace3 .ari a %i scum$ la &or, iete83
B Nu, sunt $reot de mormoni'
B *a deci3 *tunci te ro# s ne scu,i' 6ti $oate su$rat %iindc i-am ,is iete8
B Nici #nd3 Fiecare $oate &ori cum $o%tete, i cu nu mai $uin dect alii, ineneles3
B Cine3 *adar, ne-am neles' -mi $laci %oarte mult' 6u sunt strin de melea#urile astea i treuie
s a+un# la 2Gelmers Gome2' S$er s m ndrumi corect'
~ 137 ~
Vulturii deertului
-i ntinse tnrului mna' *cesta i-o strnse i, sur,nd, rs$unse cu $ri&irile aintite asu$ra
%racului i $lriei uriae7
B Numai un nemernic te-ar $utea nela3 )ocmai m ndre$tam ns$re 2Gelmers Gome2' Dac
&rei s m urmai, haidei3
Ddu $inteni calului, iar cei doi l urmar' Se nde$rtar de $ru i nce$ur s clreasc ns$re
sud'
B Noi am urmat cursul a$ei, oser& Frank'
B *i %i a+uns la trnul Gelmers, rs$unse %lcul, dar ocolind %oarte mult' -n loc de trei s%erturi
de or, ai %i mers mai ine de dou ceasuri'
B *tunci m ucur c te-am ntlnit' -l cunoti $e st$nul casei8
B (t se $oate de ine'
B (e %el de om e8
(ei doi i luar clu,a la mi+loc' *cesta i $ri&i cercettor i ,ise7
B -i d seama de orice nele#iuire i $strea, casa n ordinea cea mai $er%ect'
B 6 ine aa' (ci n-a&em a ne teme de el'
B Dac suntei oameni de trea, dim$otri&' V %ace orice ser&iciu'
B *m au,it c ar %i $ro$rietarul unui ma#a,in'
B Da, dar nu $entru cti#, ci $entru a-i a+uta $e cei ce se a&enturea, $rin $rile locului' 0seti
la dnsul tot ce are ne&oie un &ntor, i &inde la $reuri %oarte mici' (ei ce nu-i sunt $e $lac nu &or
oine ns nimic, nici $e ani #rei'
B *adar, este un e1centric8
B Nu, dar i d osteneala s in la distan acele %i#uri duioase care au trans%ormat Vestul ntr-
un inut de s$aim' -l &ei cunoate i &oi' Vreau s & mai destinuiesc ce&a des$re elF nu &ei nele#e
i $oate &ei rde7 e neam #et e#et' (u asta cred c am s$us totul'
Frank se ridic n scri i stri#7
B (um adic8 )ocmai asta s nu nele#83 Sau chiar s i rd de asta8 (e-i nchi$ui83 / ucur
#ro,a& c aici, la mar#inea deertului Llano 6stacado, am #sit un com$atriot'
Faa clu,ei de&eni serioas' Se uit cu ochi $rietenoi la Frank i l ntre7
B (um8 Suntei neam8 -ntr-ade&r83
B Cineneles' N-ai #at de seam de la un nce$ut8
B Nu' Nu &orii en#le,a ca un #erman i, de alt%el, artai e1act ca un "ankeu care tocmai a %ost
aruncat $e %ereastr de ne$oii si'
B (erule3 (e-i &eni3 Sunt neam #et-e#et i cel care nu m crede are toate ansele de-a %ace
cunotin cu $uca mea'
B 6i, ar %i de-a+uns i $umnalul' Dar, dac e ade&rat, atunci trnul Gelmers se &a ucura' (a
un neam ce se a%l, e tare mndru de ara i de lima lui'
B .e un dre$tate3 *cum m ucur ndoit c soarta m-a ndrumat ns$re 2Gelmers Gome2' De
%a$t mi $uteam nchi$ui c-i de-al nostru' Un "ancheu i-ar %i denumit ae,mntul 2Settlement
Gelmers Aan#e2 sau ce&a asemntor, dar 2Gelmers Gome2 nu-i $utea ,ice dect un neam' Locuii
$rin a$ro$iere8
B Nu3 6u nu $osed nici o %erm i nici &reo alt %orm de $ro$rietate' Sunt lier ca $asrea
cerului sau ca un animal al $durii'
~ 138 ~
Karl May Opere vol. 32
B Nu ai $rini8
B Nici o rud'
B (um te cheam8
B -mi s$un Clood"-Fo1'
B Clood"-Fo18 *sta te duce cu #ndul la o trea sn#eroas'
B Da' .rinii mei, ntrea#a %amilie i toi nsoitorii lor au %ost omori n Llano 6stacado' Doar
eu am su$ra&ieuit' /-au #sit cu ca$ul cr$at' *&eam cam o$t ani'
B Dumne,eule3 *tunci ntr-ade&r eti de com$timit' *i %ost atacai $entru a %i +e%uii8
B Da, ineneles'
B Deci nu i-a mai rmas dect &iaa, numele i amintirea aceea #roa,nic3
B Nici att' Gelmers m-a #sit ntins $e nisi$, m-a luat $e calul su i m-a dus la el acas' Luni de
,ile am ,cut cu %er, iar du$ ce mi-am re&enit nu-mi mai aminteam asolut nimic' -mi uitasem $n
i numeleF de %a$t nici a,i nu tiu cum m cheam' Doar momentul atacului mi-a rmas nti$rit
lim$ede n minte' * %i mult mai %ericit dac l-a %i uitat i $e acesta, $entru c atunci n-a mai %i
chinuit de aceast sete de r,unare, care m %ace s rtcesc mereu $rin deert'
B Dar de ce i-au ,is Clood"-Fo18
B Fiindc eram $lin de sn#e, iar n tim$ul %erei re$etam %oarte des numele de Fuchs' Se crede
c acesta e i numele meu'
B Deci, du$ toate a$arenele, $rinii ti au %ost #ermani8
B Fr ndoial' Du$ ce mi-am re&enit, &oream att en#le,a, ct i #ermana' )otui, en#le,a o
&oream ce&a mai cursi&' Gelmers mi-a %ost ca un tat' Dar eu nu am $utut rmne la el' Simeam
ne&oia s ies n lume, n slticie, asemenea unui oim cruia &ulturii i-au ucis $rinii i care se
rotete a$oi deasu$ra cm$iei nsn#erate $n cnd reuete s-i #seasc $e uci#ai'
.uteai s-i au,i scrnetul dinilor' 9ar calul, strns de huri, se cara n%ricoat'
B Deci, de atunci ai cicatricea $e %runte8 ntre Frank'
B Da, rs$unse tnrul ncruntat' Dar s nu mai &orim des$re asta3 / rscolete $rea tare i
dac m mai ntreai ce&a & $rsesc i &ei %i ne&oii s #sii sin#uri drumul s$re 2Gelmers Gome2'
B Da, mai ine s &orim des$re st$nul acestei (ase3 (e hram $urta n ara lui8
B 6ra %uncionar sil&ic'
B (um83, stri# Frank' (a i mine'
Clood"-Fo1 %cu un #est de sur$rindere, l cercet atent $e &oritor i s$use7
B 5i dumnea&oastr8 6i, asta-i o ntlnire #ro,a&'
B Da' Dar dac a %ost sil&icultor, de ce a renunat la meseria lui8
B De neca,' .atronul su era un om mnios, or#olios, li$sit de scru$ule' (ei doi s-au certat i s-au
des$rit' -n urma acestui %a$t, Gelmers a $rimit re%erine %oarte $roaste i n-a mai #sit slu+' 5i ast%el
a %ost ne&oit s $lece ct mai de$arte' Vedei colo un crn# de #oruni i ste+ari8
B Da3, rs$unse Frank, $ri&ind n direcia artat'
B *colo &om da din nou de $ru' Du$ $dure nce$ cm$urile lui Gelmers' .n acum eu am
%ost cel ntreatF de acum ncolo &reau s a%lu i eu cte ce&a' *cest ne#ru ra& nu este denumit Slidin#
Co8
La au,ul acestor cu&inte, Co tresri n a, ca ne$at de o &ies$e'
B Vai mie3, stri# el' De ce domI Clood"-Fo1 +i#nete la unul, ra&ul Co8
~ 139 ~
Vulturii deertului
B Nici $rin ca$ nu-mi trece s te +i#nesc, rs$unse tnrul' / $oi considera $rieten'
B De ce s$ui lui domI Co aa cum s$un indienii8 Fiindc mai demult aluneca de $e cal8 *cum
ns domI Co clrete ca un dia&ol3
.entru a-i demonstra s$usele, ddu $inteni calului i se ndre$t ns$re crn#'
(hiar i Frank se art uimit de ntrearea tnrului'
B -l cunoti $e Co8, se interes el' De necre,ut3
B 4h, nu3 V cunosc $e dumnea&oastr'
B 6i, asta-i i mai i' (um m cheam8
B Gole-Frank'
B .e toi dracii3 6 ade&rat3 Dar, iete, cine i-a s$us8 (ci n &iaa mea n-am mai %ost $rin
$rile astea'
B 4, surse tnrul, suntei un &ntor renumit3
Frank se um%l n $ene, $n ce %racul su %u ct $e ce s $lesneasc, a$oi s$use7
B (ine i-a $o&estit des$re mine8
B Un cunoscut de-al meu, :ako .%e%%erkorn, ,is i Dick Aoto%eiul'
B /ii de trsnete3 Cunul meu $rieten3 Unde l-ai ntlnit8
B Sus, la !ashita Fork, cu cte&a ,ile n urm' 6l m-a ntiinat c &-ai dat ntlnire aici, la
2Gelmers Gome2'
B *a-i3 Deci &ine ncoace8
B Firete' /i-a descris ntrea#a e1$ediie $e care ai %cut-o la >ello=stone' Dar numai du$ ce
mi-ai s$us c ai %ost sil&icultor am neles $e cine am n %a'
B Deci cre,i c sunt un un #erman8
B /ai mult dect att, suntei un om de is$ra&, rs$unse sur,nd tnrul'
B Dick Aoto%eiul nu m-a $one#rit deloc8
B Nici $rin ca$ nu i-ar %i trecut una ca asta' Dim$otri&, el ine tare mult la ra&ul su $rieten,
Frank'
B S tii c, din cnd n cnd, ne-am mai certat $entru unele lucruri' Din %ericire, cu tim$ul, el a
recunoscut c amndoi suntem su$eriori ca $re#tire i, de atunci, am de&enit cei mai uni $rieteni'
Dar, iat-ne a+uni la crn#' -ncotro o lum acum8
B )recem $este $ru, iar a$oi $rintre co$aci, aceasta e direcia si#ur'
*u trecut $rin a$, iar du$ aceea au clrit $rin $dure' -n cele din urm au a+uns $e ln# nite
cm$uri semnate cu $orum, o&, i carto%i' Din loc n loc se $utea &edea solul ne#ru, %ertil, al ,onei
de deal te1ane' .rul trecea chiar $e ln# casa lui Gelmers' -n s$atele ei se a%lau #ra+durile i
cldirile ane1e'
(ldirea era din $iatr, scund i lun#, %r eta+' (ele dou %rontis$icii erau ns $re&,ute cu
dou cmrue mici, la mansard' -n %aa uii se a%lau $atru ste+ari uriai, cu trunchiuri dre$te, ale cror
ramuri n%run,ite umreau totul, de +ur m$re+ur, $e o ra, %oarte ntins' Su aceti co$aci %useser
ae,ate mai multe mese i nci sim$le' La $rima &edere se $utea ,ri c n $artea drea$t a intrrii se
a%la locuina, iar n $artea stn# ma#a,inul de care &orea Clood"-Fo1'
La una din mese edea cu $i$a n #ur un trn care $ri&ea cercettor s$re cei trei clrei' *&ea
o statur nalt, solid, iar ora,ul tcit de &reme i era ncadrat de o ar deas'
Du$ ce l-a recunoscut $e to&arul celor doi strini, s-a ridicat n $icioare i i-a stri#at de de$arte7
~ 140 ~
Karl May Opere vol. 32
B Cine ai &enit, Clood"-Fo13 -n s%rit, i-ai %cut a$ariia3 Sunt multe nouti'
B De unde8, ntre tnrul'
B Din $artea aceea, rs$unse cellalt, artnd cu mna ns$re a$us'
B Veti une8
B Din $cate, nu' Du$ toate $roailitile, inutul a %ost din nou ntuit de &ulturi'
Jinutului Llano 6stacado i se s$une n lima en#le,, Staked .lains' *mele denumiri au ns
acelai neles7 (m$iile m$re+muite'
La au,ul acestor &ore, Clood"-Fo1 $ru electri,at' Desclec i, a$ro$iindu-se n #oan de
trn, uier cu su%letul la #ur7
B .o&estete-mi imediat3
B Nu-i mare lucru' Se $oate s$une n cte&a cu&inte' -n $rimul rnd, ns, s$er c eti att de
amail s m $re,ini acestor domni'
B 5i asta se $oate %ace n cte&a cu&inte' )u eti Gelmers, $ro$rietarul acestei %erme, iar dnii
sunt Gole-Frank i Slidin# Co, care te cutau i, $roail, &roiau s %ac cte&a cum$rturi de la
tine'
Gelmers i $ri&i cercettor $e cei doi i ,ise7
B /ai nti &reau s-i cunosc i numai du$ aceea s %ac a%aceri cu dnii' Nu i-am &,ut
niciodat $n acum'
B .oi s-i $rimeti %r $roleme, sunt $rietenii mei'
B 6i, atunci sunt ine&enii'
Le ntinse mna i i in&it s stea +os'
B /ai nti caii, domnule, s$use Frank' *ceasta este cea dinti oli#aie a unui clre'
B Cineneles' Du$ #ri+a $e care o $urtai animalelor, mi dau seama c suntei iei de trea'
(nd &rei s $ornii mai de$arte8
B .oate &om %i ne&oii s $o$osim cte&a ,ile aici, n ate$tarea unor uni $rieteni'
B *tunci, ducei caii n s$atele casei i, dac a&ei ne&oie de o mn de a+utor, stri#ai-l $e
Gercule, ne#rul'
(ei doi %cur ntocmai' Gelmers $ri&i lun# n urma lor i-i ,ise lui Clood"-Fo17
B (iudai ti$i mi-ai adus3 Un 2maestru de clrie2, ne#ru ca tuciul, i un #entleman de acum
cinci,eci de ani, cu $an de stru la $lrie' (hiar i aici, n Vest, aa ce&a sare imediat n ochi'
B Nu te lsa $clit, trne3 -i &oi s$une un secret care te &a %ace s ai de$lin ncredere n ei'
Sunt $rietenii lui 4ld Shatterhand, $e care l atea$t aici'
B -ntr-ade&r8, stri# %ermierul' 4ld Shatterhand are de #nd s &in la 2Gelmers Gome28 (ine
i-a s$us asta8 (ei doi8
B Nu' Dick Aoto%eiul'
B L-ai &,ut i $e el8 * dori %oarte mult s-l rentlnesc'
-n curnd &ei a&ea oca,ia' 6l i .itt Lun#anul %ac $arte dintre aceia $e care cei doi i atea$t'
Gelmers trase re$ede de cte&a ori din $i$a care era n $ericol de a se stin#e iar a$oi, cu %aa
radiind de %ericire, stri#7
B (e &este mare3 )reuie s aler# de ndat la aa mea, s-i s$un i ei cH
B Stai3, l ntreru$se Clood"-Fo1, a$ucndu-l de mnec' /ai nti a &rea s tiu ce s-a $etrecut
n inuturile alea'
~ 141 ~
Vulturii deertului
B * %ost o crim, rs$unse Gelmers, ntorcndu-se din nou ns$re el' De ct tim$ n-ai mai %ost $e
la mine8
B De a$roa$e dou s$tmni'
B Deci nu tii nimic de cele $atru %amilii $e care le-am #,duit i care &oiau s tra&erse,e Llano
6stacado' *u $lecat de mai mult de o s$tmn de aici, dar nu au a+uns niciodat dincolo' !allace,
comerciantul, ar %i treuit s-i ntlneasc' De alt%el, dac n-ar %i cunoscut att de ine acest deert, ar %i
%ost i el $ierdut'
B 5i unde se a%l el acum8
B 6 sus, n odaia mic' Se odihnete' La sosire era $ur i sim$lu terminat' Nici mcar n-a &rut s
mnnce' )ot ce-i dorea era s %ie lsat s doarm'
B Voi mer#e s-l tre,esc' )reuie s-mi $o&esteasc totul3
)nrul se nde$rt n #ra i intr nuntru' Fermierul se reae, i continu s-i %ume,e $i$a'
0raa %lcului l %cea s ,measc' *$oi, dintr-o dat, ora,ul i se n&eseli de-a inelea' /oti&ul se
$utea #hici din cu&intele $e care le murmura7
B Dick Aoto%eiul i 4ld Shatterhand3 *st%el de rai se las ncon+urai numai de oameni de
trea3 Dar &oiam s-i s$un totui aei mele cH
Se ridicase de+a n $icioare $entru a-i duce &estea i soiei sale, cnd %u ne&oit s se o$reasc,
deoarece ddu nas n nas cu Frank, care tocmai se ndre$ta ns$re dnsul'
B 6i, domnule, l-ai #sit $e ne#ru8, ntre Gelmers'
B Firete, rs$unse Frank' Co este acum m$reun cu el, aa c le-am ncredinat caii' (ci m
#ream s &in la dumnea&oastr $entru a & s$une ct de mult m ucur s rentlnesc un cole#'
Voreau en#le,ete, ca i $n atunci'
B Un cole#8, se minun %ermierul' Unde8
B *ici' La dumnea&oastr m re%er' Clood"-Fo1 mi-a s$us c ai %ost ins$ector sil&ic'
B -ntr-ade&r'
B Deci suntem cole#i, deoarece i eu am studiat sil&icultura'
B (e s$ui83 Unde anume8
B -n 0ermania, chiar n Sa1onia'
B Dar dac suntei #erman, de ce &orii en#le,ete8 Folosii-& lima matern3
Gelmers i adresase aceste ultime cu&inte n #erman' Gole Frank i rs$unse dendat7
B (u cea mai mare $lcere, domnule ins$ector sil&ic3 Du$ lim$e,imea &orelor mele & &ei da
seama c am trit i eu n acea ,on a 0ermaniei unde se &orete o lim curat i literar' (u
mndrie & s$un c am %ost ri#adier sil&ic la /orit,ur#, ln# Dresda' 5tii unde se a%l acel &estit
castel ncon+urat de lacuri $line de cra$i8
*tta tim$ ct &orea en#le,ete, Frank $rea un omule cum$tat i modest, dendat ns ce-i
%olosea lima matern, se tre,ea n el un sentiment de su&eranitate'
-n $rimul moment, Gelmers nu tiu ce s cread' -i strnse mna domnului cole# cu $rietenie, iar
a$oi l in&it s ia loc i, ncercnd n $rimul rnd s cti#e tim$, intr n cas $entru a aduce ce&a
recon%ortant' Se ntoarse cu dou sticle i dou $ahare n mn'
B 6i, drace3 *sta-i ce&a nemai$omenit3, stri# Frank' Cere3 Se %ace aici, n )e1as, ere8
B (hiar %oarte mult3 )reuie s tii c aici, n )e1as, sunt de+a $este $atru,eci de mii de
#ermani i, acolo unde se stailesc ei, acolo se %ace cu si#uran i ere'
~ 142 ~
Karl May Opere vol. 32
B Da, hameiul i malul, Dumne,eu s le inecu&nte,e3 .re#tii acest dar dumne,eiesc aici8
B Nu3 De cte ori $ot, mi comand o ncrctur din ;oleman (it"' Sntate, domnule Frank3
Um$lu $aharele i ciocni cu Frank' *cesta ns s$use7
B V ro#, domnule ins$ector sil&ic, s nu & %ormali,ai3 6u sunt un om sociail, de aceea nu-i
ne&oie s-mi s$unei 2domnule Frank32' S$unei-mi, $ur i sim$lu, 2cole#a23 *a ne &om nele#e mult
mai ine' (ci eu nu $ot su%eri eticheta'
B (u att mai ine3, a$ro r,nd Gelmers' Suntei omul care-mi $lace'
B Dar unde s-a dus unul nostru Clood"-Fo18
B S-a re$e,it $n la un oas$ete al meu $entru a a%la nite lucruri' Unde &-ai ntlnit8
B .e malul $rului, cam la o or distan de aici'
B (redeam c & cunoatei mai ine'
B Nu-i asolut necesar' Sunt att de &oluil, nct m m$rietenesc imediat cu toat lumea'
)nrul mi-a ncredinat de+a toate tainele &ieii sale' (unoatei i alte amnunte des$re dnsul8
B Dac &-a ncredinat toat io#ra%ia sa, nu &d ce a mai $utea adu#a'
B De %a$t din ce triete8
B Gm3 Din cnd n cnd mi aduce cte&a $e$ite' S-ar $utea c-a desco$erit $e unde&a un
,cmnt auri%er'
B / ucur $entru el, mai ales c $are a %i #erman'
-n acel moment, Clood"-Fo1 iei din cas i se ndre$t s$re ei' .rea i mai serios ca nainte i i
se adres lui Gelmers7
B (eea ce mi-a ,is !allace e #roa,nic3 / #ndesc la oamenii aceia srmani, ucii n Llano
6stacado'
B *u %ost ucii oameni8, ntre lndul Gole-Frank' -n Llano8 (nd8
B Nu se tie' *u $lecat de aici n urm cu o$t ,ile, dar n-au a+uns n $artea cealalt a deertului'
*adar au $ierit'
B .oate c nu' 4r %i urmat o alt cale dect cea $e care-o tii &oi'
B )ocmai de asta m tem cel mai mult' De aici se $oate tra&ersa esul ntr-o sin#ur direcie, cci
aceast ucat de drum e la %el de $ericuloas ca Sahara sau Deertul 0oi, de e1em$lu' -n Llano
6stacado nu e1ist %ntni, oa,e i nici cmile de clrit n stare s re,iste la sete mai multe ,ile n ir'
Nu e1ist o crare ttorit' Din acest moti&, direcia ce treuie urmat este marcat cu a+utorul unor
indicatoare, %a$t cruia i se datorea, i denumirea deertului' (ine se a&nt $e cont $ro$riu, neinnd
cont de aceste +aloane, e $ierdutF moare de sete' (ldura i ,$cete creierul, $ierde ca$acitatea de
#ndire i clrete n cerc, $n cnd calul i se $ruete i nici el nu mai $oate continua drumul'
61ist %oarte $uini oameni care cunosc deertul att de tine nct s se descurce sin#uri' Dar
nchi$uiete-i ce se ntm$l dac nite asasini modi%ic re$erele8
B *r %i ce&a sinistru3, e1clam Frank, ns$imntat'
B Da, inter&eni Gelmers, dar nu i im$osiil' 61ist ande de ru%ctori care scot marca+ele din
$mnt i le %i1ea, n direcii #reite' (ine le urmea,, e $ierdut' La un moment dat indicatoarele
dis$ar, iar cel n cau, nu mai are nici o $osiilitate de sal&are'
B Dar se $oate ntoarce $e unde-a &enit'
B 6 de+a $rea tr,iu, $entru c a $truns de+a adnc n Llano 6stacado i nu mai are nici o ans
de a a+un#e la cordonul de &e#etaie' 6 deci osndit s moar de sete' Goii nici nu mai treuie s-l
~ 143 ~
Vulturii deertului
ucid, ei atea$t doar $n cnd moare deshidratat, a$oi l +e%uiesc' .ur i sim$lu3
B Dar nu $ot %i $rini8
)ocmai cnd Gelmers se $re#tea s dea un rs$uns, atenia i %u distras de silueta unui rat
care se a$ro$ia ncet' Sosirea lui %usese oser&at aia du$ ce dduse colul cldirii' 6ra mrcat
com$let n ne#ru, iar n mn inea un $acheel' Statura lui era nalt i usci&, cu mi+loc %oarte
n#ust, cu %aa ascuit i su$t, iar ca$ul i era aco$erit cu un +oen nalt, ce-i a+un#ea n s$ate $n la
#ruma,' 4chelarii i mrcmintea ntunecat i ddeau aerul unui $reot' Se a$ro$ie cu $ai ciudai,
%uriai, atinse mar#inea +oenului i salut7
B Cun ,iua, domnilor3 / a%lu oare $e drumul cel un, s %i a+uns cum&a la sediul lui :ohn
Gelmers8
Gelmers l cercet $e rat cu o $ri&ire $lictisit i i rs$unse7
B Gelmers m numesc, ntr-ade&r, dar $utei renuna la denumirea de sediu' Nu sunt +udector
de $ace i nici nu-mi $lac asemenea cu&inte' 5i %iindc mi cunoatei numele, & ro# s mi-l
comunicai i mie $e-al dumnea&oastr3
B De ce nu, domnule8 / numesc )oias .reise#ott Curton i sunt misionar al Lilei s%inte din
urm'
S$usese acestea $e un ton %oarte si#ur i mieros, dar nu a&u nici un e%ect asu$ra %ermierului'
*cesta re$lic ne$stor, dnd din umeri7
B Deci suntei mormon8 *sta nu m im$resionea, asolut deloc' 5i, colac $este $u$,, a&ei un
nume att de $retenios nct, eu unul, m simt de-a dre$tul scrit de atta n#m%are' *r %i %oarte
recomandail s utili,ai ci,mele de misionar s%nt $entru a $rsi ct mai re$ede aceste locuri, cci eu
nu sunt dis$us a tolera un +ecmnitor de su%lete $e-aici3
(u&intele rsunar rs$icat i +i#nitor' Curton ns i $str aceeai mutr ndatoritoare, duse din
nou mna la +oen i rs$unse7
B V nelai, domnule, dac & nchi$uii c am de #nd s con&ertesc locuitorii acestei
inecu&ntate %erme' 6u am $o$osit la dumnea&oastr doar $entru a m odihni, a-mi $otoli %oamea i
setea'
B *a deci3 Dac asta dorii, &ei $rimi cele cu&enite, $resu$unnd ns c le $utei $lti' S$er c
a&ei ani la dumnea&oastr3
-l msur iari din ca$ $n-n $icioare, su$unndu-l unui e1amen minuios, iar la urm i lu un
aer $lictisit, ca i cum s-ar %i ate$tat s &ad ce&a mult mai de soi' /ormonul ridic $ri&irea s$re cer,
i drese #lasul i s$use7
B Nu dis$un n mod e1cesi& de o#iile acestei lumi $ctoase, totui mi $ot $ermite s $ltesc
mncarea, utura i dormitul' Cineneles, nu m ate$tam la o asemenea cheltuial, deoarece mi s-a
s$us c aceast cas ar %i deoseit de os$italier''
B De la cine ai au,it aa ce&a8
B *m au,it asta la )a"lors&ille, de unde &in'
B 6 ade&rat, dar se $are c n-ai %ost $re&enit i de %a$tul c os$italitatea mea e #ratuit doar
$entru aceia care sunt ine&enii'
B Nu este i ca,ul meu8
B Nu, deloc'
B Dar nu &-am %cut nimic3
~ 144 ~
Karl May Opere vol. 32
B .osiil3 Dar dac stau i & $ri&esc, am sen,aia c din $artea dumnea&oastr m $ot ate$ta la
orice' Nu m nele#ei #reit, domnule3 Sunt un om cinstit i am oiceiul s s$un altora e1act ceea ce
#ndesc des$re dnii' Nu-mi $lace mutra dumnea&oastr'
Nici acum mormonul nu se art +i#nit' Duse $entru a treia oar mna la $lrie i s$use, cu #las
mieros7
B Soarta celor dre$i e de a nu %i recunoscui' 6u nu sunt &ino&at $entru c nu & $lace mutra
mea' 5i, oricum, lucrul acesta & $ri&ete'
B *a deci3 (hiar i %elul ne$stor n care n#hiii cele ce & s$un do&edete ct de certat suntei
cu sentimentul onoarei' -n cele din urm &reau s & s$un c, de %a$t, nu am nimic m$otri&a mutrei
dumnea&oastr' (eea ce nu-mi con&ine, ns, este modul n care o e1$unei' 5i, n $lus, mi se $are c
atunci cnd suntei sin#ur, aordai o cu totul alt %i#ur' *$oi mai e nc ce&a care nu-mi $lace'
B -mi $ermitei s & ro# s-mi s$unei la ce anume & re%erii8
B V s$un i %r s %iu ru#at' Dumnea&oastr susinei c &enii din )a"lors&ille'
B *&ei dumani acolo8
B Nici unul' Dar m interesea, i ncotro & ndre$tai'
B -n sus, ns$re .reston, $e Aed Ai&er'
B Gm3 *%l atunci c drumul cel mai a$ro$iat nici mcar nu trece $e aici3
B Nu, dar am au,it attea &ore une des$re dumnea&oastr, nct mi-am dorit din inim s &
cunosc'
B 5i ai $arcurs atta drum $e +os8
B Firete3
B Dar calul dumnea&oastr8
B Nu am nici un cal'
B Nu ncercai s m con&in#ei de una ca asta3 L-ai ascuns $e unde&a, $rin m$re+urimi, i
nuiesc c asta se datorea, unui moti& necinstit' .e aici toat lumea se de$lasea, clareF %r cal nu
te $oi mica $rin aceste inuturi' (hiar i %emeile i co$iii' Un strin care-i ascunde calul i minte cu
neruinare, nu $oate a&ea dect intenii necurate'
/ormonul i m$reun minile cu solemnitate i stri#7
B Dar, domnule Gelmers, & +ur c nu am cal' De atta &reme cutreier ara %r s %i stat nc
niciodat n a3
-n aceeai cli$, Gelmers se ridic de $e anc, se a$ro$ie de indi&id i-i intui umrul cu mna sa
#rea7
B 4mule, cum ndr,neti s-mi s$ui mie ali&ernele astea8 )ocmai mie, care locuiesc de atia
ani aici, ntr-un inut de #rani8 (re,i c sunt or8 Vd ine c $artea interioar a $antalonilor
dumitale e roas i cau,a nu $oate %i dect clritul' )otodat, $e ci,me se $ot &edea $n i #urile
lsate de $inteni'
B *sta nu e o do&ad, domnule, stri# mormonul' (i,mele le-am cum$rat de+a %olosite, cu #uri,
cu tot'
B De ct tim$ le $urtai8
B De dou luni'
B Dac ar %i aa, #urile s-ar %i um$lut demult cu $ra% sau cu alte im$uriti' 4ri a&ei $lcerea s
le rennoii ,ilnic8 *,i-noa$te a $louat' Dac ai %i %cut o cltorie att de lun# $e +os, ci,mele
~ 145 ~
Vulturii deertului
dumnea&oastr ar %i %ost m$rocate cu noroi de sus $n +os' (um e1$licai c au rmas, totui, att de
curate83 -n $lus, mirosii a cal i, ia $ri&ii aici3 Dac &ei mai #a &reodat $intenii n u,unarul
$antalonilor, a&ei #ri+ s nu mai a#ai roata n ti&ul e1terior3
Licnd acestea, art un $inten de alam, care se $utea &edea ieind din u,unar'
B *ceti $inteni i-am #sit ieri3, se a$r mormonul'
B La ce un i-ai mai luat cu dumnea&oastr, dac, oricum, nu & %olosesc la nimic83 De alt%el,
$uin mi $as de toate astea' Dins$re $artea mea, n-a&ei dect s & de$lasai chiar i $e $atine3 Dac
a&ei cu ce $lti, &ei $rimi de mncare i de ut, dar du$ aceea & ro# s $lecai3 Nu & $ot #,dui
$este noa$te' 6u o%er ad$ost numai celor care mi ins$ir ncredere'
Se a$ro$ie de %ereastr, s$use cte&a cu&inte, a$oi se ntoarse la locul su, unde se ae, i, du$
toate a$arenele, nici nu se mai ocu$ de strin' *cesta se ae, la alt mas, i $use occeaua $e ea,
i m$reun minile cltinnd din ca$ i i a$lec %runtea su$us, ate$tnd s i se aduc cele cerute'
.rea un om ntristat din $ricina unei mari nedre$ti $e care tocmai o su%erise'
Gole-Frank ascultase atent ntrea#a discuie dar, dendat ce aceasta se ncheiase, nu-i mai
acord nici o atenie mormonului' (u totul alt%el, se com$ort ns, Clood"-Fo1'
*cesta, imediat du$ a$ariia strinului, deschise lar# ochii, %r s-i mai ia $ri&irea de la el' Nu
se ae,ase i $rea $re#tit s $rseasc %erma' (alul se a%la ln# el' -i ducea mereu mna la %runte,
ca i cnd s-ar %i chinuit s-i aminteasc ce&a' -n cele din urm, se ae, ncet ln# %ermier, dar n
aa %el nct s-l $oat oser&a n continuare $e mormon' -i ddea silina s o %ac $e ascuns, dar un
oser&ator %in i-ar %i dat seama c era asorit de aceast ndeletnicire'
)ocmai atunci ua se deschise i a$ru o %emeie n &rst, durdulie' *ducea $ine i o %ri$tur
enorm de $ul$ de &it'
B 6a e soia mea, i s$use Gelmers n #erman lui Gole-Frank, n tim$ ce cu mormonul &orise
en#le,ete' 5i ea e nemoaic'
B *sta m ucur nes$us, s$use Frank, ntin,ndu-i mna' * trecut mult tim$ de cnd nu am a&ut
$lcerea s stau de &or cu o doamn n lima mea matern' *adar, %ii inecu&ntat i ine &enit'
Lea#nul dumnea&oastr s-a a%lat $e ln# tatl Ain, sau, $oate, $e ln# sora 6la8
B (hiar dac la noi nu e1ist oiceiul de-a ae,a lea#nul n a$, rs$unse sur,nd %emeia,
totui, $atria mea este 0ermania'
B 6i ine, chestia cu Ainul i cu 6la n-au %ost dect nite iete %i#uri de stil' -n cele mai multe
ca,uri ncerc s m e1$rim ct mai ales i mai distins' )reuie s tii c am deschis ochii n a$ro$ierea
acelei Florene de $e 6la, creia un #eo#ra% matematician i-a ,is Dresda'
Cuna %emeie nici nu mai tia cum s rs$und acestui om ciudat' Se uit ntretoare la soul ei,
iar acesta i &eni n a+utor s$unnd7
B Domnul este un un cole# de-al meu, un $rice$ut lucrtor sil&ic care, dincolo, cu si#uran ar %i
%cut o %rumoas carier'
B (u si#uran3, re$et la iueal Frank' Sil&icultura ar %i $utut %i scara $e care a %i urcat, trea$t
cu trea$t, dac nu m-ar %i a+uns din urm destinul, a,&rlindu-m tocmai n *merica' S$er c ne &om
cunoate mai ine i &om de&eni $rieteni uni, stimata mea doamn Gelmers3
B Sunt asolut con&ins de asta3, rs$unse ea'
B Da, ineneles3 4amenii n&ai sunt atrai imediat de cei ce mani%est simul umorului'
.rintre altele, mi s-a terminat ereaH a mai $utea $rimi una8
~ 146 ~
Karl May Opere vol. 32
6a lu $aharul $entru a-i m$lini &oia' (u aceast oca,ie aduse i mormonului $ine, rn,, a$
i un $ahar mic, $lin cu rachiu' *cesta i nce$u masa %r a se $ln#e de %a$tul c nu i s-a dat carne,
n cele din urm sosi i Co'
B DomI Co terminat cu caii, anun el' DomI Co #ata i cu mncare i utur3
Dar, dendat ce-l ,ri $e 2S%ntul ultimelor ,ile2, se o$ri cercetndu-l cte&a momente, a$oi
i,ucni7
B (e &ede domI Co83 (ine ade aici3 *cesta este domI !eller, houl care a %urat domI Caumann
toi anii3
/ormonul se scul s$eriat de $e locul su i se ,#i la ne#ru7
B (e s$ui83, e1clam Frank, srind la rndul su n $icioare' *cest om s %ie ntr-ade&r acel
!eller83
B Da, el este3 DomI Co cunoate $e el %oarte ine' DomI Co s-a uitat atent la el atunci'
B 9a te uit ce mai ntlnire3 (e a&ei de s$us, domnule )oias .reise#ott Curton8
/ormonul reuise ns s-i re&in din emoia sur$ri,ei' Fcu o micare dis$reuitoare cu mna n
direcia ne#rului i rs$unse7
B Se $are c omul acesta nu este n toate minile3 Nu-l $ot nele#e3 Nu tiu ce &rea3
B (u&intele sale au %ost su%icient de clare' V-a numit !eller i susinea c l-ai $rdat $e st$nul
su, un anume Caumann'
B Nu m numesc !eller3
B .oate &-ai numit odat aa3
B -ntotdeauna m-am numit Curton3 Ne#rul sta a%urisit m con%und cu cine&a3
-n acel moment, Co se a$ro$ie amenintor de el, stri#ndu-i7
B (e este domI Co83 DomI Co este ne#ru, dar nu e ne#ru a%urisit3 DomI Co un #entleman de
culoare este3 Dac domI !eller mai s$une o dat ne#ru a%urisit, atunci domI Co i d $umn, aa cum a
&,ut de la domI 4ld Shatterhand3
B Gelmers se inter$use ntre cei doi i s$use7
B Co, nici un %el de lu$t3 -l acu,i $e acest om de %urt' .oi s aduci do&e,i8
B Da, domI Co aduce do&e,i3 DomI Frank tie i el c domI Caumann a %ost $rdat' 6l $oate %i
martor'
B 6ste ade&rat, domnule Frank8
B Da, s$use cel ntreat' .ot s ade&eresc asta'
B (um s-a ntm$lat8
B *a7 camaradul meu Caumann, cruia $rietenii i ,ic Vntorul de Uri, a deschis sus, n
a$ro$ierea lui .laitto Ai&er, un ma#a,in, iar eu eram $artenerul i cole#ul su' La nce$ut a%acerea
mer#ea %oarte ine, deoarece ma#a,inul era clcat %oarte des de cuttorii de aur, care n acea $erioad
se adunaser n Clack Gills' *m ncasat ani muli i deseori dis$uneam de monede ori $e$ite de aur n
numr mare, $e care le ascundeam n ma#a,in' La un moment dat, am %ost ne&oit s dau o rait $e la
cuttorii de aur, $entru a aduna datoriile, i, aia du$ ce m-am ntors, am $utut constata c Caumann
%usese $rdat' 6l era sin#ur cu Co n cldire i %cuse im$rudena de a #,dui $este noa$te un strin,
$e nume !eller' -n dimineaa urmtoare, m$reun cu acesta, dis$ruser i toi anii' Urmrirea nu a
a&ut nici un succes, deoarece ntre tim$ $louase, iar urmele hoului se terseser' *um Co susine c
n acest 2S%nt al ultimelor ,ile2 l-ar recunoate $e ho i nu cred c se neal' Co are ochi uni i o
~ 147 ~
Vulturii deertului
%oarte un memorie &i,ual' *tunci a susinut c i-a nti$rit n minte att de ine mutra $e care o
&,use, nct ar recunoate-o oricnd i oriunde' *adar, domnule Gelmers, att am a&ut de s$us n
aceast $ri&in3
B Deci dumnea&oastr ni& nu ai &,ut houl8
B Nu3
B *tunci, ineneles, nu $utei ade&eri c omul $e care-l a&em n %aa noastr ar %i chiar el' Co
este sin#urul care-i menine acu,aia' 5i, tii la %el de ine ca i mine, n acest ca, nu se $oate %aceH
B DomI Co tie e1act ce are de %cut3, stri# ne#rul' DomI Co omoar $e $un#a n taie3
DomI Co nu neal, el recunoate %oarte ine'
Voia s-l dea la o $arte $e Gelmers, $entru a $une mna $e mormonF %ermierul ns l reinu7
B Stai3 *cesta ar %i un lucru $e care nu-l $ermit $e $mntul meu'
B Cine, atunci domI Co atea$t $n cnd $un#aul $leac de $e $mntul lui domI Gelmers,
dar du$ aceea s$n,ur $e el de $rimul co$ac' DomI Co st aici %oarte atent la momentul n care
houl &a $leca'
Se ae, n aa %el nct s nu-l sca$e nici o cli$ din ochi $e mormon i tuturor le do&edi ct se
$oate de lim$ede c ameninarea rostit %usese %oarte serioas'
Curton cercet $lin de team statura uria a ne#rului, iar a$oi i ,ise lui Gelmers7
B Domnule, sunt ntr-ade&r ne&ino&at3 Domnul acesta m con%und, cu si#uran, i s$er s m
$ot i,ui $e $rotecia dumnea&oastr'
B N-ar treui s-o %acei, sun rs$unsul, ct &reme asu$ra dumnea&oastr $lanea, o nuial
att de #ra&H )otui, $utei %i linitit, ct & #sii aici' Dar, du$ cum &-am mai s$us, &a treui s
dis$rei de#ra, iar ceea ce se &a ntm$la du$ aceea, nu m $ri&ete asolut deloc' Nu $ot s-i iau
domnului Co dre$tul de a re,ol&a aceast $rolem aa cum i se $are mai nimerit' 5i, nici n-am s
lein de #roa, cnd am s & ntlnesc atrnat de crean#a #roas a unui co$ac'
.entru moment, $rolema $rea re,ol&at' /ormonul i continu masa, dar mnca %oarte ncet,
$entru a ene%icia ct mai mult de $rotecia acordat' 4chii rotitori ai lui Co nu-l sleau nici o cli$,
iar Clood"-Fo1 continua s-l cercete,e la %el de atent ca i $n atunci'
Capitolul II - O gaur n frunte
Fiecare %iind ocu$at cu masa i $reocu$at de $ro$riile-i #nduri, discuia se ntreru$se total' 9ar
cnd Frank, mai tr,iu, a &rut s aduc din nou &ora des$re deertul Llano 6stacado, a %ost ntreru$t
de a$ariia unui nou musa%ir'
B (asa dumnea&oastr $are %oarte cutat, domnule Gelmers, s$use el' 9at c un alt clre se
ndrea$t ns$re noi'
Du$ ce se ntoarse $entru a $ri&i n ,are, han#iul l recunoscu ucuros7
~ 148 ~
Karl May Opere vol. 32
B 6 un oas$ete $e care ntotdeauna l $rimesc cu raele deschise, un ti$ de trea i camarad de
nde+de n orice m$re+urare'
B 4 %i &reun ne#ustor care oinuiete s-i m$ros$te,e $ro&i,iile la 2Gelmers Gome28
B (redei asta din $ricina u,unarelor mari de $e amele $ri ale eii8
B Firete'
B 0reii' 4mul acesta nu-i nici $e de$arte comerciant' Dim$otri&, este unul dintre cei mai uni
cercetai ai notri i ar treui s-l cunoatei'
B S-ar $utea ca numele su s nu-mi %ie strin'
B De %a$t, nimeni nu tie cu ade&rat cum l cheam' -n #eneral i se s$une :u##le-Fred
KP
, $entru
c se $rice$e la sute de scamatorii, ceea ce l-a %cut deoseit de admirat $rintre cei de-aici' Lucrurile
de care are ne&oie $entru aceste #imulucuri le $oart n u,unarele care &-au mirat att de mult'
B Firete n-am au,it multe des$re el' 6ste acel scamator amulant care la ne&oie %ace i $e
clu,a i $e cercetaul, nu-i aa8
B Da, dar e1act in&ersF e un cerceta e1celent care, oca,ional, i distrea, societatea i cu
scamatorii' .are s %i cltorit cu renumii artiti de circ i cunoate chiar i lima #erman' (um a
a+uns n Vest i, mai cu seam, de ce a rmas aici, cu toate c, n alte $ri, datorit de1teritii sale, ar
%i $utut de&eni e1trem de o#at, nu tiu i nici nu m $ri&ete'
-ntre tim$, cel care %usese oiectul acestei discuii o$ri calul ln# cas i stri#7
B Gei, trn #a,d, mai ai &reun loc $entru un iet nenorocit, care nu-i $oate achita
consumaia8
B .entru tine ntotdeauna se #sete loc, i rs$unse Gelmers' Gai, a$ro$ie-te, cooar de $e a$ul
la i %-te comod' (ci te atea$t o societate $lcut'
Scamatorul i cercet cu $ri&irea $e cei $re,eni i ,ise7
B 4, s$er din tot su%letul3 .e Clood"-Fo1 l cunosc de+a' Ne#rul nu m n#ri+orea,, iar cellalt
#entleman micu, cu $lrie de dam i %rac, $are i el un ti$ de trea' (el de-al treilea, de colo, care
muc din rn, de $arc-ar treui s n#hit un arici, hm, $roail, l &oi cunoate i $e elH
*adar, $n i noul &enit i e1$rimase, numaidect, nencrederea %a de mormon' De ndat ce
sri din a, se ndre$t ns$re han#iu, ntin,ndu-i amele mini i salutndu-l %oarte ucuros' Frank l
$utu $ri&i atent'
*cest :u##le-Fred era o a$ariie stranie chiar i aici, n Vestul nde$rtat' .rimul lucru care i
atr#ea imediat atenia era o cocoa im$resionant care i distorsiona statura, alt%el ine $ro$orionat'
)ru$ul su, de construcie roust, nu era nici $rea mic, nici $rea sla, i nici memrele nu-i erau
e1trem de lun#i, ca la ma+oritatea cocoailor' Faa $lin, rotund, ine ras, era ron,at, dar, n $artea
stn#, ora,ul r,dat cnd&a de rni adnci, %usese cr$it cu nendemnare' -ntr-un mod %oarte
curios, ochii si erau de culori di%erite, %a$t $e care-l oser&ai imediat' Unul era ntunecat i sumru,
iar cellalt alastru ca cerul'
.urta ci,me maronii, nalte, din $iele de &iel, cu $inteni me1icani, $antaloni de $iele ne#ri i o
&est ai+derea, iar $e deasu$ra mrcase o hain scurt din sto% alastr' /i+locul i era ncins cu un
chimir lat care, $e ln# cartue, un $umnal i un $istol, ad$ostea i alte mruniuri, necesare unui
om din Vest' .e ca$ a&ea o cciul a$roa$e nou din lan de castor ce i aco$erea a$roa$e n
ntre#ime %runtea, coada animalului atrnndu-i $e s$ate' Fcnd astracie de cocoa, $ersona+ul era
48
Fred Scamatorul Den#lE'
~ 149 ~
Vulturii deertului
$lcut la &edere, ins$irnd sim$atie i ncredere'
Gelmers #lumise numindu-i calul dre$t a$, dar nu %r un anumit temei' *nimalul a&ea $icioarele
%oarte lun#i i arta ca o %iin muncit, iar n loc de coad i atrnau doar cte&a %ire ciunte' Dac
%usese cnd&a armsar ne#ru, mur# sau roi, nu mai $utea nimeni s s$un, deoarece cor$ul i era n
mai multe locuri com$let #ola, iar $e unde nc se mai #sea $r, culoarea acestuia rmnea
eni#matic, nede%init' -n orice ca,, nu a&ea nici cea mai mic urm de coam' (a$ul mare i #reu i
atrna n +os, de $arc n-ar %i %ost n stare s-i $oarte urechile #roase i chele, ca de m#ar, iar otul
$rea c atin#e $mntul' -n $lus, inea mereu ochii nchii, $rnd c doarme' Stnd aa, nemicat,
re$re,enta ima#inea %idel i duioas a celei mai ne$utincioase i demne de mil $rostii'
(ltorul ddu inee tuturor i ntre #a,da7
B Deci ai un loc $entru mine8 (hiar i mncare8
B Firete3 *a,-te aici3 Du$ cum &e,i, a mai rmas destul %ri$tur'
B /ulumesc3 Dar ieri am reuit s-mi stric stomacul i carnea aceasta e deocamdat $rea #rea
$entru mine' * $re%era un $ui' .oi %ace rost de aa ce&a8
B De ce nu8 .uii $anV alear# chiar i su nasul nostru3
*rt dou #ru$uri de ortnii care circulau ncoace i ncolo, $rintre mese'
B /inunat3, a$ro Fred' *tunci a dori s-o ro# $e ne&ast-ta s mi-l $re$are' Cineneles, du$
ce mi-l &oi +umuli sin#ur'
S$unnd acestea, lu din a o $uc cu dou e&i, ochi un $ui i a$s $e tr#aci, n tim$ul
detunturii, calul su nici mcar nu cli$i, $rnd cu des&rire surd'
Cratul se ndre$t ns$re $uiul c,ut i-l ridic, artndu-l celorlali' S$re uimirea tuturor, nu
mai a&ea nici mcar o sin#ur $an, %iind tocmai un de $r+it'
B .e toi dracii3, rse Gelmers' .uteam s-mi nchi$ui c nu &ei renuna la una din scamatoriile
tale' (um ai reuit8
B (u luneta'
B .rostii' *i tras cu $uca'
B -ntocmai' Dar iniial &-am oser&at din de$rtare cu a+utorul lunetei mele i cu aceast oca,ie
am $utut oser&a i $uii' Cineneles, am %cut imediat $re#tiri, $entru a le arta oas$eilor ti de ce
sunt n stare'
B Ne $oi destinui i nou cum anume ai $rocedat8
B De ce nu8 6 ct se $oate de sim$lu3 -ncarc-i $uca cu o do, serioas de $ilitur de %ier sau
cu alice i ochete n aa %el nct ncrctura s ,oare chiar $e deasu$ra $uiului' *st%el $enele sunt
com$let rase, $rlite' Ve,i deci c nu este nea$rat ne&oie s %i studiat ma#ia nea#r $entru a de&eni
un un scamator' *adar, te ro# %rumos s dai $uiul la $r+it3 S$er c mi &ei n#dui s m ae,
alturi de &oi'
B Cineneles3 *ceti doi domni sunt $rieteni de-ai mei i cunoscui %oarte uni ai lui 4ld
Shatterhand, $e care l ate$tm aici'
B 4ld Shatterhand8, ntre imediat :u##le-Fred, este ade&rat8
B Da' 5i Dick Aoto%eiul treuie s &in'
B 9at &eti cum nu se $oate mai une3 De mult mi doresc s-l cunosc $e 4ld Shatterhand i m
ucur enorm c am &enit ncoace tocmai la tim$'
B Vei %i la %el de mulumit a%lnd i c domnul aici de %a se numete Frank, e #erman i cole#
~ 150 ~
Karl May Opere vol. 32
cuH
B Frank8, l ntreru$se scamatorul, n-o %i chiar Gole-Frank83
B La naia3, se mir sa1onul' (unoatei deci numele meu8 (um se $oate una ca asta8
B Nu treuie s %ii att de sur$rins' Des$re e1$ediia dumnea&oastr &ite+easc n $arcul de la
>ello=stone s-a dus &estea $retutindeni n Vestul Slatic' -n %iecare %ort, n %iecare ae,are, la %iecare
%oc de tar se $o&estete i se mai $o&estete nc des$re aceast curs clare i, aa stnd lucrurile,
nu treuie s & mirai c & tiu numele' Un &ntor care $unea ca$cane, de sus, din ,ona a$ei S$otted
)ail, a stat de &or cu /oh-a=, %iul lui 4ihtka-$eta"' Venind n +os, s$re %ortul *rukle, a istorisit
tuturor celor $e care i ntlnea i, n cele din urm, i mie, aceast suit de is$r&i &ite+eti, cu toate
amnuntele, aa cum a au,it-o el nsui'
B 6 de $resu$us, rs$unse Gole-Frank, c toat istoria a %ost mult um%lat' De la S$otted )ail
i $n la %ortul *rukle, un oricel $oate de&eni urs $olar, un &ierme oinuit ar$e uria, iar un
modest &ntor de castori un ade&rat Gercule' Nu-mi %ace $lcere s se adau#e %a$telor noastre nici
cea mai mic do, de neade&r' (ci modestia se numr i ea $rintre &irtuile mele'
B Cineneles c modestia aceasta & $une calitile ntr-o lumin de trei ori mai %a&orail i mi
n,ecete $lcerea de a & cunoate' V ro# s-mi dai mna3
Frank tu cu mare $lcere $alma i rs$unse7
B *sta o %ac cu ucurie, $entru c am a%lat de la domnul Gelmers c suntei un om care a cltorit
mult i un mare iuitor de art' De %a$t, a dori s-mi $o&estii mai multe des$re cariera
dumnea&oastr'
B .i, mare lucru n-ar %i de s$usH /ai nti am %ost la #imna,iu, undeH
B *oleu3 (u aa ce&a n-ar treui s & ludai $rea tare'
B De ce8
B Fiindc eu am o $uternic re$ulsie $entru tot ceea ce este le#at de #imna,iu' 4amenii tia i
dau aere de su$erioritate' 6i nu cred c un %uncionar sil&ic $oate de&eni i sa&ant' *m remarcat lucrul
acesta de+a de nenumrate ori i, ineneles, de %iecare dat am reuit s-i lmuresc de contrariu i s-i
con&in# de su$erioritatea mea' Deci ai %cut i dumnea&oastr studii8
B Da, du$ ce am terminat #imna,iul, la s%atul ine&oitorilor mei, m-am dedicat $icturii i am
urmat cursurile *cademiei' *&eam nclinaii destul de serioase, dar, din $cate, mi li$sea
$erse&erena' 4osind, am coort de la ade&rata art la una aa-,is in%erioar de&enisem clre
de circ' 6ram un ti$ &ioi, dar, li$sit de %or interioar, am a+uns, n scurt tim$, uuratic' De mii i mii
de ori mi-am dat seama de acest lucru i am re#retat' Firete, ntotdeauna ,adarnic'
B Dar chemarea o mai a&ei i ast,i' Luai-o de la ca$t'
B *cum8 (nd mi-am $ierdut tot elanul8 Dra#ul meu Gole-Frank, aceste &ise s-au terminat'
-mi dau silina s triesc cinstit i modest din meseria mea de cerceta i ncerc s-i a+ut $e cei care-mi
sunt n $rea+m' 4ricum, %erice de cel ce nu treuie s re#rete la trnee tot ce-a uitat s n%$tuiasc
la tineree3 Dar, mai ine-am &ori des$re altce&a3
B Da, s &orim des$re altce&a3, a$ro #rit unul Gole-Frank' De $ild des$re 4ld
Shatterhand i ceilali $rieteni $e care urmea, s-i ntlnesc n urmtoarele ,ile, des$re .itt Lun#anul,
des$re Dick Aoto%eiul sau des$re !innetou, careH
B !innetou8, l ntreru$se Fred' V re%erii la renumita c$etenie a a$ailor8 Unde & ntlnii cu
el8
~ 151 ~
Vulturii deertului
B .resu$un c de $artea cealalt a deertului Llano 6stacado'
B Gm3 *tunci s$er i eu s-l ntlnesc' Vreau s tra&erse, re#iunea Staked .lains' *m %ost tocmit
de un #ru$ $e care urmea, s-l trec $rin acest inut, iar a$oi $n dincolo, la 6l .aso' Sunt "ankei care
intenionea, s %ac a%aceri une n *ri,ona'
B S$er c nu cu diamanteH
B Ca da, i $ar a a&ea asu$ra lor su%icieni ani $entru a cum$ra $ietrele direct de la locul lor de
$ro&enien'
Gelmers se # i el n &or7
B 6u cred c toat $o&estea cu desco$erirea diamantelor nu $oate %i dect o mare neltorie'
*&ea dre$tate' (u toate c se &ehiculau tot %elul de ,&onuri care con%irmau desco$erirea n
*ri,ona a di&erselor cm$uri de diamante i erau date chiar numele celor ce, datorit norocului,
de&eniser $utred de o#ai n cte&a ,ile, oamenii $recaui nu-i deschideau u,unarele' -n %a$t, nu
era dect o neltorie de mari $ro$orii, $us n scen de ci&a "ankei 2istei2, a$rui din necunoscut
i dis$rui m$reun cu milioanele celor ce cre,user n 2cm$urile cu diamante2 i in&estiser n ele'
-ntm$larea noastr se $etrecea $e cnd 2%era diamantelor2 era n toi, numai c Gelmers %cea
$arte dintre cei $uini, cu scaun la ca$, care nu ddeau cre,are ,&onurilor'
:u##le-Fred, ns, s$use7
B Nu m $ot ndoi de ade&r' Dac s-au #sit n alte locuri, de ce n-ar %i i n *ri,ona8 .e mine,
ns, ineneles, acestea nu m interesea,' 6u am alte treuri' Dar dumnea&oastr ce $rere a&ei,
domnule Frank8 :udecata unui om cu e1$eriena, cu &ederile lar#i i cunotinele $e care le a&ei, $oate
%i %oarte im$ortant $entru noi'
Gole-Frank nu sesi, uoara ironie din aceste cu&inte ine intenionate, de alt%el i
rs$unse m#ulit7
B / ucur c & adresai cu toat ncrederea $ersoanei mele deoarece, $rin mine, &-ai adresat,
ntr-ade&r, unui s$ecialist' Sunt de $rere c, %iind &ora de diamante n-ar %i ru ca toat $o&estea s
%ie real, dar mai e1ist i alte lucruri la %el de im$ortante' -n asemenea &remuri de %oamete #roa,nic,
mi-ar $lcea mult mai mult un salam a%umat turin#ian, dintr-un amestec de carne de $orc, de &it i
slnin, dect un diamant de orice mrime' 5i, colac $este $u$,, nici setea nu mi-o $ot stin#e cu
riliante, oricare ar %i natura ori mrimea lor' .e de alt $arte, ce-i treuie unui om mai mult dect s
mnnce i s ea $e sturate8 6u sunt mulumit de mine i de soarta mea, aa c n-am ne&oie de
$ietre $reioase' Sau, $oate-ar treui s mi le $un la $lrie83 Dar sunt ntru totul ncntat i mulumit
de $ana $e care-o $ort acum' Deci, dac a ti c dincolo, n *ri,ona, a #si o $iatr $reioas de
mrimea unui utoi de Geideler#, sau una cel $uin ct un do&leac, cu o #reutate de un chintal i
+umtate, %irete c m-a #ri s-o iau' Dar s nu %iu si#ur c $ot scoate la i&eal ce&a i, dac i,utesc,
acel ce&a s %ie doar ct un o de mac, atunci nu i nu, nimeni n-ar reui s m con&in#' Noi,
#ermanii, n-a&em ne&oie de diamante, cci, $urtm n $ie$t cea mai $reioas $iatr de $e ntinderea
$mntului inima'
B Foarte ine ,is3, s$use Gelmers, ntin,ndu-i sa1onului mna' *&ei dre$tate, nu diamantele ar
treui s ne interese,e' 0ru$ul tu, Fred, cel $e care urmea, s-l treci dincolo, &a ncheia, $roail,
cele mai une a%aceri' *r %i %ost ns mai nimerit ca aceti oameni cu ani s %i stat $e la casele lor' .ot
%oarte uor rmne le%teri, %r a oine nimic n schim' Nici $rea nele$i nu $ar a %i ct &reme au
dat de neles c au atta net asu$ra lor' 4r, acest lucru nu e ine s-l s$ui, n nici o m$re+urare, nici
~ 152 ~
Karl May Opere vol. 32
aici i nici n alt $arte'
B /ine du$-amia, &or %i aici' /ai a&eau de cum$rat doi cai $entru trans$ortul a#a+elor' Le
treuia $entru asta cel $uin o +umtate de ,i' *m $re%erat s $etrec acest tim$ n com$ania &oastr'
B *i %cut %oarte ine, $rietene' (i sunt, de %a$t8
B -n total ase, dintre care unii no&ici, n a$aren i du$ $urtare, dar asta nu m $ri&ete de %a$t'
.ar s &in din Ne= 4rleans i s$er s se ntoarc acolo ncrcai cu milioane'
B Vor ti s a+un# la mine8
B Si#ur, deoarece le-am descris locul att de ine, nct nu se $oate s #reeasc' Dar, $entru
numele lui Dumne,eu, ce s-a ntm$lat8
*ceast ultim ntreare i %usese adresat lui Co' -ntre tim$, ,iua se a$ro$ia de s%rit, $e aceste
melea#uri amur#ul durnd %oarte $uin' De+a se lsase ntunericul i nu se mai $utea &edea $rea
de$arte' -n ciuda discuiei nsu%leite, Co i Clood"-Fo1 nu l-au slit din ochi $e mormon' *cesta i
ddea toat silina s $ar indi%erentF ceilali l credeau "ankeu, aa c discuia %usese $urtat cu &oce
tare, 2$astorul2 a&nd $osiilitatea s nelea# %iecare cu&nt'
Dar atunci cnd :u##le-Fred $omenise de oamenii $e care urma s-i clu,easc $rin deert,
e1$resia $rea s%iniei sale trda o ncordare teriil' (nd se &ori des$re %a$tul c cei ase a&eau muli
ani asu$ra lor, un surs crud, de satis%acie, i %cu a$ariia $e u,ele sale suiri' 5i toate astea
rmaser neoser&ate datorit ntunericului care se ntindea $este inut'
Din cnd n cnd, $astorul, ridica %runtea, ca i cum ar %i ascultat, iar $ri&irile i rtceau
nerdtoare, de +ur m$re+ur' (u ochii ne#rului aintii continuu asu$ra sa i su$ra&e#heat cu atenie
de Clood"-Fo1, nelesese c era $ri,onier i, cu %iecare minut care trecea, de&enea tot mai n#ri+orat'
*cum, c se ntunecase, &oia s nu $iard &remea i s dis$ar ct mai re$ede' Din acest moti&,
ntinse mna du$ $acheelul cu care &enise i ncerc s i-l a$ro$ie tot mai mult' 9nteniona s se
scoale rusc i, cu $ai mari, s dis$ar $e du$ colul casei' Dac i,utea s se ascund n tu%ele care
creteau $e acolo, se $utea socoti sal&at'
Numai c se nelase n $ri&ina lui Co' *cesta, ca toi ne#rii, era teriil de nc$nat i cum
oser&ase c mormonul ncerca s-i tra# a$roa$e $achetul, se ridic e1act n momentul n care
2$astorul2 srise n $icioare, cu o asemenea &ite,, nct a$roa$e l door $e Gelmers' *cela %usese
momentul n care :u##le-Fred ntrease ce se ntm$l'
B DomI Co &,ut ho &rea s-o tear#' De+a ntinse mna du$ $achet' DomI Co ns nu sca$
din ochi'
S$unnd acestea, se ae,ase $e ca$tul ncii, ast%el nct s $oat rmne n imediata a$ro$iere a
mormonului'
B /ai ine las-l s $lece3, l admonest han#iul' .oate c nici nu merit atta atenie din $artea
ta'
B DomI Gelmers are dre$tate' 6l nu merit, dar anii $e care %urat merit' Si#ur n-o s sca$e %r
a %i condus de domI Co3
B (ine este de %a$t acest indi&id8, ntre cu &oce nceat :u##le-Fred' Nu mi-a $lcut din $rima
cli$' *re as$ectul unui lu$ care colind lumea de#hi,at n lan de oaie' 5i-a$oi, am sen,aia c i-am
mai &,ut mutra cnd&a, n m$re+urri ciudate'
Gelmers i $o&esti ntrea#a trenie cu Co i adu#7
B (hiar i Clood"-Fo1 se ocu$ de acest indi&id mai mult dect s-ar $rea la $rima &edere' Nu-i
~ 153 ~
Vulturii deertului
aa8
B Ca da3, inter&eni tnrul' *cest 2s%nt al ultimelor ,ile2 mi-a %cut cnd&a un mare ru'
B -ntr-ade&r8 5i-atunci de ce nu-l tra#i la rs$undere8
B .entru c nu-mi $ot aminti ce a %ost' 6 ca i cum a %i &isat i a %i uitat detaliile &isului' 5i $e
a,a unui sentiment att de neulos i nesi#ur, nu m $ot lua de acest ins, orict de duios ar $rea el'
B /i-e #reu s te nele#' (ci amintirile mele n-au %ost niciodat nici neuloase i nici nesi#ure'
Dar s-a ntunecat' 9ntrm nuntru8
B Nu' *m inter,is acestui indi&id intrarea n cas i treuie s-l su$ra&e#he, n continuare' De
aceea rmn aici' .oate c, totui, &oi i,uti s-mi aduc aminte'
B *tunci mcar s lumine, mai ine locul, ca s n-o $oat ter#e $e %uri'
9ntr n cas i se ntoarse cu dou lm$i, de %a$t dou cni din tal cu $etrol, din al cror ori%iciu
ieea un %itil #ros' )otui, cele dou %lcri, $uternic %ume#nde i rs$ndind o lumin ntunecat,
erau su%iciente $entru a lumina locul din %aa uii'
)ocmai cnd Gelmers a#a lm$ile de nite cren#i, se au,ir dintr-o dat $ai care &eneau din
direcia cm$urilor cu $orum'
B )e $omeneti c mi se ntorc lucrtorii3, ,ise el'
Dar se nela' (nd cel care se a$ro$ia intr n cercul de lumin, cei din +urul mesei constatar c
era un strin'
6ra un ti$ $uternic, nalt, ros, mrcat com$let n haine me1icane, dar %r $inteni, ceea ce, $e
aceste melea#uri, atr#ea imediat atenia' Din cin#toarea lat, se ieau mnerele unui $umnal i a dou
$istoale' -n mn inea o arm #rea, cu $atul m$odoit cu ar#int' Ddea im$resia unui om %oarte dur,
de la care nu te $uteai ate$ta la nimic un, n tim$ ce-l s%redelea $e mormon cu $ri&irile, s$rnceana-i
tresri ntr-un %el ciudat' Nimeni, n a%ara celui &i,at, nu oser& semnul'
B Cun seara, domnitor3, salut el' 4 sear cu iluminaie en#ale,8 .ro$rietarul casei $are a %i
un om cu nclinaii $oetice' .ermitei-mi s m odihnesc un s%ert de or la dumnea&oastr i dai-mi o
utur, dac, ineneles, a&ei ce&a la ndemn'
Folosise acel +ar#on s$aniol-en#le, utili,at deseori de cei din ,ona #raniei cu /e1icul'
B Luai loc, domnule3, rs$unse Gelmers n acelai +ar#on' (e-ai $re%era8 Cere sau rachiu8
B Scutii-m cu erea dumnea&oastr3 Nu &reau s mai aud de aceast $oirc #erman' Dai-mi
o n#hiitur de rachiu, dar su%icient de mare ca s-mi $ot clti #tle+ul' *i neles8
(om$ortarea i &ocea $oruncitoare nu $reau a %i cele ale unui om cu care s-i n#dui s
#lumeti' Se $urta ca i cum ar %i %ost ndre$tit s comande' Gelmers se ridic s aduc cele cerute i-
i %cu loc strinului $e anc' *cesta ns scutur din ca$ i ,ise7
B /ulumesc, domnule3 *colo stau de+a $atru' Doresc s-i in com$anie domnului care st
sin#ur' Sunt oinuit cu sa&ana i nu-mi $lace s %iu n#hesuit'
-i s$ri+inise arma de trunchiul co$acului i se ae, ln# mormon, $e care-l salut ducnd mna
uor la mar#inea lat a $lriei me1icane' 2S%ntul ultimelor ,ile2 i rs$unse n acelai mod' *mndoi
se $re%ceau c nu s-ar mai %i &,ut niciodat'
Gelmers intrase n cas' (eilali, din $ur amailitate, e&itau s-l $ri&easc ntr-un mod ttor la
ochi $e strin' *st%el c acesta a&u $osiilitatea s-i o$teasc mormonului7
B De ce nu &ii8 5tii doar c suntem setoi de nouti'
(u&intele sunar n cea mai curat en#le, a "ankeilor'
~ 154 ~
Karl May Opere vol. 32
B Nu m las, murmur cel ntreat'
B (ine8
B Ne#rul acela a%urisit de colo'
B (e are cu tine8
B Susine c i-am %urat st$nului su anii i &rea s m line,e'
B 4 %i tiind el ce tie, dar ar %i mult mai nele$t din $artea lui s-o lase alt, dac nu dorete ca
iciurile noastre s-i colore,e $ielea ntr-un rou a$rins' *i ce&a nouti de aici8
B Da' 5ase cuttori de diamante &or s tra&erse,e deertul'
B .e toi dracii3 .er%ect3 4 s le scuturm niel u,unarele' La $rliii din ultimul #ru$ n-am #sit
mai nimic' Dar, linite3 Se ntoarce Gelmers'
(el menionat aducea un $ahar de ere $lin cu rachiu' -l $une n %aa strinului i-i s$use7
B .o%tim i s-i %ie de ine, domnule3 *i a&ut o ,i #rea, $roail' 6 %iresc ca du$ atta clrit
s-i %ie seteH
B Dac am clrit8, rs$unse omul, dnd $e #t a$roa$e +umtate din coninutul $aharului' Dar
oare ce &i se n,are8 4rice clre treuie nea$rat s ai i cal3
B Cineneles'
B 5i-al meu unde-o %i8
B Unde l-ai lsat3
B .entru numele lui Dumne,eu3 Doar n-o s-mi las calul la o distan, de trei,eci de mile, $entru
a &eni $n aici s eau o a$ chioar, creia &oi i ,icei rachiu'
B N-a&ei dect s-l lsai n $ahar dac nu & $lace3 De alt%el, $uin mi $as de unde &enii i
ncotro & ndre$tai, clare sau $e +os3 Dar, du$ %elul n care artai, sunt asolut si#ur c a&ei un
cal3 Unde l-ai ascuns, nu m $ri&ete3
B Fr doar i $oate3 De alt%el, mult mai nimerit ar %i s & &edei de treurile dumnea&oastr,
%r a & mai ocu$a, n &reun %el, de mine' Ne-am neles83
B Vrei s-mi luai dre$tul de-a m ocu$a de unul din musa%irii mei8
B V e oare team de mine8
B Ga3 * &rea s-l cunosc i eu $e acela de care se teme :ohn Gelmers3
B Foarte ine, deoarece a dori un ad$ost $entru la noa$te3
S$unnd acestea, l $ri&i $e Gelmers cu nite ochi ri i iscoditori' Gan#iul ns i re$lic hotrt7
B 6ste cu des&rire im$osiil3
B La dracuI3 .ot s a%lu i eu de ce8
B Deoarece adineauri mi-ai inter,is s m ocu$ de $ersoana dumnea&oastr'
B Dar nu $ot aler#a n $lin noa$te $n la cel mai a$ro$iat han3 * a+un#e aia mine, $e la
$rn,'
B N-a&ei dect s dormii a%ar' Seara este $lcut, $mntul moale i cerul nstelat'
B (hiar m re%u,ai8
B Da, domnule, cel care dorete s-mi %ie oas$ete, treuie s rs$und cu $olitee amailitii
mele i, mai cu seam, s se ain de la tot %elul de #o#oi3
B Deci $entru a $rimi $ermisiunea s nno$te, ntr-un col, unde&a, ar %i treuit mai nti s &
cnt o serenad8 Dar %ie cum dorii' Voi %i n stare s-mi #sesc un loc i, nainte de a adormi, m &oi
#ndi cum &-a %i &orit dac ne-am %i ntlnit n alt $arte'
~ 155 ~
Vulturii deertului
B Nu uitai s & #ndii i la ce &-a %i rs$uns eu la o adic3
B -ndr,nii s m ameninai, domnule8, ntre strinul, ridicndu-se de $e locul su i
$ostndu-i statura nalt i solid n %aa han#iului'
B 4, nu, rs$unse acesta sur,nd' De %elul meu sunt %oarte $anic
B *a &-a s%tui i eu' *ici, la mar#inea deertului, $re&ederea $resu$une s trii n $ace cu
toat lumea' *ltminteri, %antoma din Llano 6stacado ar $utea #si cu mult uurin i $e neate$tate
drumul s$re dumnea&oastr'
B *i ntlnit-o &reodat8
B 6u8 Nicidecum' Dar este ine cunoscut $rom$titudinea cu care se ocu$ de cei $rea
n#m%ai, trimindu-i lesne $e lumea cealalt'
B Nu &reau s & contra,ic' .oate c cei #sii n deert cu o #aur n %runte au %ost nite
n#m%ai' Amne totui ciudat %a$tul c toi aceti indi&i,i erau, n mod asolut si#ur, hoi i uci#ai'
B (redei8, ntre ironic indi&idul' 5i cum oare s-ar $utea do&edi una ca asta8
B Destul de sim$lu' (ci asu$ra tuturor, %r nici o e1ce$ie, au %ost #site oiecte care
a$arinuser celor ucii i $rdai' *sta mi se $are o do&ad su%icient'
B Dac aa stau lucrurile, atunci ar %i de dorit s nu ncercai &reodat, aici, la %erma
dumnea&oastr, s ucidei $e cine&a' Nu de alta, dar s nu %ii #sit, ntr-o un ,i, cu o #aur n %runte3
B Domnule, re$lic Gelmers, dac mai continuai, &oi %i ne&oit s & door' 6 %iresc s-mi dea de
nuit cine&a care-i ascunde calul, $entru a %i luat dre$t un om srman, ne$ericulos'
B V re%erii cum&a la mine8, uier strinul'
B Dac suntei de $rere c s$usele mele &i se $otri&esc, n-am nimic m$otri&' *st,i suntei
de+a cel de-al doilea ins care ncearc s m mint cu neor,are' .rimul a %ost acest 2s%nt al ultimelor
,ile2' 5i nu m-a mira s a%lu c armsarii &otri $asc acum alturi, $oate chiar i cu ali cai i clrei
$rin $rea+m, ate$tndu-& ntoarcerea' Numai c, n aceast noa$te, casa mea &a %i ine $,it, iar
mine, n ,ori, am s cur ntrea#a re#iune de uruieni' 5i aia atunci &om constata c, de %a$t, a&ei
cai %oarte uni'
Strinul i strnse $umnul, ridic mna drea$t, ca i cum ar %i &rut s lo&easc, se a$ro$ie de
Gelmers i ,ier7
B 4mule, insinue,i cum&a c a %i un asasin8 S$une-o clar dac ai cura+ul, ndr,neteH
Fu ns re$ede ntreru$t' Clood"-Fo1, care cercetase cu mare atenie armele indi&idului, se ridic
i, a$ro$iindu-se, i $ri&i ncordat $uca' Faa lui, $n atunci indi%erent, lu o cu totul alt n%iare'
4chii i strluceau $e ora,ul cris$at de o hotrre ce de&enise de neclintit' Se ntoarse ns$re strin,
$unndu-i rusc mna $e umr7
B (e &rei, iete8, se rsti, acesta, &i,iil sur$rins'
B * dori s-i rs$und eu n locul lui Gelmers, rs$unse Clood"-Fo1 cu o &oce a$arent linitit'
Da, eti un ticlos, un ho, un uci#a3 Ferete-te de aceast %antom a deertului, $e care tocmai ai
e&ocat-o3
Uriaul se ddu ci&a $ai na$oi, l msur $e tnr cu o $ri&ire sur$rins i dis$reuitoare, a$oi
rosti at+ocoritor7
B Uurel, %lcule, $esemne c-ai nneunit3 (u o sin#ur strnsoare a minilor te %ac terci3
B /ai nele$t ar %i s renuni la un asemenea #nd3 Clood"-Fo1 nu $oate %i stri&it chiar att de
uor' Dumneata i-ai $ermis s te $ori ca un neruinat, s%idndu-i $e toi aceti rai' *cum a sosit
~ 156 ~
Karl May Opere vol. 32
&remea s-i demonstre, c nu eti dect un &ierme3 Uci#aii din Llano 6stacado sunt $ede$sii de
%antoma deertului cu moartea' De data asta i &oi da eu o mn de a+utor, trimindu-te dre$t naintea
+udectorului su$rem' (ci eti un criminal i lucrul acesta $oate %i do&edit'
Vorele rostite l $user $e inimosul adolescent ntr-o lumin cu totul nou' (ci atitudinea sa era,
ntr-ade&r, cea a unui rat n toat %irea' Sttea acolo, dre$t i mndru, cu mna ridicat
amenintor, cu ochii scnteietori i o hotrre de neclintit n toate trsturile sale' .rea un sol al
dre$tii'
Strinul, cu toate c era cu un ca$ mai nalt, $lise' )otui, ncerc s se reculea#, i,ucnind ntr-
un rs ,#omotos i tun7
B 6ti neun3 Un $urice care &rea s n#hit un ele%ant3 *a ce&a nu s-a mai au,it3 4mule,
do&edete-mi c sunt un uci#a3
B Nimic mai sim$lu' (ui a$arine $uca re,emat colo, de trunchiul co$acului8
B Cineneles c mie3
B De cnd a intrat n $osesia ta8
B 4 am de $este dou,eci de ani3
-n ciuda rsului de $n atunci i a &orelor dis$reuitoare, com$ortarea tnrului l im$resionase
&i,iil $e strin'
B .oi $roa asta8, continu s-l ntree Clood"-Fo1'
B (um naia s $ot8 Dar dumneata $oi s-mi aduci un contraar#ument8
B Da' *ceast $uc i a$arinea domnului Aodri#ue, .into de la %erma 6stan,ia del /erito,
dincolo de (edar 0ro&e' *cum doi ani a $lecat m$reun cu soia, %iica i trei va?ueros
6&
, n &i,it la
%erma (addo, i n-au mai re&enit acas' Scurt tim$ du$ dis$ariia lor, au %ost #site n deert cele ase
cada&re, iar urmele de $e sol artau c direcia indicatoarelor %usese schimat' *ceast $uc era a lui,
$e atunci o a&ea' Dac ai %i susinut c ai cum$rat-o de la cine&a de curnd, atunci ns mai nc$eau
discuii' Dar, deoarece $retin,i cu totul altce&a, nseamn c tu nsui eti uci#aul3 *a stnd lucrurile,
&a treui s te su$ui le#ii din Llano 6stacado3
B (ine3, scrni strinul' )e &oi stri&i3 *ceast $uc este a mea' Do&edete c ea a a$arinut
acelui haiendaro
51
'
B -ndat3
Lu arma de ln# co$ac i a$s $e o $lcu mic de ar#int din $artea in%erioar a $atului'
*ceasta se des%cu, iar dedesutul ei a$ru o a dou $lcu, $e care era scris numele ntre# al celui
$omenit mai nainte'
B Uitai-& aici3, ,ise el, artnd-o celorlali' *m do&edit %r $utin de t#ad c %linta era a
%ermierului' -mi era $rieten i-i cunoteam ine armele' 4mul acesta l-a ucis i sunt oli#at s-mi %ac
datoria' (li$ele-i sunt numrate'
B Ca ale tale3, stri# strinul, n$ustindu-se asu$ra tnrului i intenionnd s-i smul# $uca'
9ar Clood" Fo1 sri iute na$oi i, ndre$tnd-o asu$ra lui, ,ise7
B Stai $e loc, li#hioan, alt%el &ei %ace cunotin cu #lonul meu3 Gole-Frank, :u##le-Fred,
ochii-l ine, iar dac mic, m$ucai-l $e loc'
(ei doi i ridicar ntr-o cli$it armele i le ndre$tar asu$ra strinului' (ci aa ordona le#ea
49
(o=o" me1icani'
50
Fermier Ds$an'E'
~ 157 ~
Vulturii deertului
$reeriei7 n asemenea m$re+urri nici o e,itare nu $oate %i n#duit'
Strinul nelese c nu era de #lumit' 5tia c &iaa i atrn de-un %ir de $r, aa c rmase
nemicat'
Clood" Fo1 ls $uca n +os, omul %iind inut n ah de ceilali, i ,ise7
B Ji-am rostit sentina i ea &a %i imediat nde$linit'
B (u ce dre$t8, ntre strinul cu &ocea tremurnd de mnie' Sunt ne&ino&at i nu m &oi lsa
linat3
B Nu &reau s te omor aa cum un clu i ucide &ictima' Vom sta %a n %a, %iecare a&nd
$utina de a se a$ra' 0lonul tu m &a $utea nimeri la %el de ine cum te &a $utea lo&i al meu' Nu &a
%i o e1ecuie, ci un duel' (u toate c eti n mna mea i a $utea s te m$uc, mi risc &iaa, o%erindu-
i o ans'
)nrul sttea dre$t, si#ur $e el i neclintit n %aa strinului' Vocea sa era serioas, hotrt, i
totui st$nit' *sasinul ns nce$u s rd ,#omotos i dis$reuitor, rs$un,ndu-i7
B De cnd oare un terchea-erchea cu caul la #ur i $oate $ermite s-mi &oreasc ast%el8
Dac n-ar %i %ost aceti rai, care au ndre$tat armele asu$ra mea, de mult i-a %i sucit #tul,
ntocmai ca unei &rii ora,nice3 6ti su%icient de neun ca s te masori cu mine' Nu am nimic
m$otri&' 0lonul meu i &a arta calea s$re iad3 Dar s$er c i tu i ceilali & &ei ine $romisiunea'
(er o lu$t drea$t, iar a$oi cm$ lier i deschis $entru n&in#tor3
B 4ho3, stri# n acel moment Gelmers' (hiar dac ai a&ea noroc la duel, mai e1ist aici nite
domni care &or dori s schime o &or cu tine' )reuie s stai la dis$o,iia lor'
B Nu, aa nu3, inter&eni Clood"-Fo1' *cest om mi a$arine' Nu a&ei nici un dre$t asu$ra lui' 6u
sin#ur am %ost acela care l-a $ro&ocat i tot eu i-am dat cu&ntul c lu$ta &a %i drea$t' 5i, dac &oi
cdea, &a treui s-mi res$ectai $romisiunea'
B Dar, iete, #ndete-te cH
B Nu mai este nimic de discutat i nici de #ndit' *cest ticlos $roail c e unul din 2&ulturii2
din Staked .lains i treuie lichidat %r $rea multe discuii' Dar %iindc nu sunt un clu, am hotrt
s-i o%er o moarte demn, iar &oi &a treui s-mi res$ectai dorina' Vreau s-mi $romitei c, dac m
m$uc, l &ei lsa s $lece n &oie'
B Dac asta i-e dorina, n-a&em ncotro' 0ndete-te ns c, datorit untii nentemeiate de
care dai do&ad, ticlosul ar $utea s-i continue meseria i $e &iitor'
B Fii linitii, $rieteni' 0lonul meu nu se a%l $e ea& de#eaa3 S$une deci, omule, de la ce
distan &rei s tra#em unul asu$ra celuilalt83
B (inci,eci de $ai, rs$unse strinul'
B (inci,eci3, rse Clood"-Fo1' S-ar $rea c ii nes$us la $ielea ta' Dar n-o s-i %oloseasc la
nimic' / simt oli#at s-i s$un c &oi ochi $recum Fantoma din Llano 6stacado, dre$t n %runte'
Deci, %erete-te3
B 61a#ere,i n continuare, iete3, scrni strinul' 6u am oinut ceea ce doream, $romisiunea
unei retra#eri liere' Dar s trecem la %a$te' D-mi $uca3
B 4 &ei $rimi dendat ce se &or termina $re#tirile, i nici ntr-un ca, mai re$ede, $entru c nu
$ot a&ea ncredere n tine' Gan#iul &a msura distana, cinci,eci de $ai' Du$ ce ne ocu$m $o,iiile,
Co se &a ae,a cu un %elinar n a$ro$ierea ta, iar Gole-Frank cu cellalt, ln# mine, ast%el nct s
ne $utem &edea ine unul $e cellalt' *$oi :u##le-Fred i &a da ie $uca, Gelmers mi-o &a da $e a
~ 158 ~
Karl May Opere vol. 32
mea' )ot el &a da comanda' Din acel moment suntem lieri s tra#em cum &om &oi' Fiecare are cte
dou #loane, $entru dou ncercri' (el care i $rsete locul, nainte de a %i terminat schimul de
%ocuri, &a %i m$ucat de cel care ine %elinarul' .entru asta Co i Frank &or a&ea $re#tite $istoalele
lor'
B Frumos3 Foarte %rumos3, stri# Co' DomI Co d la ticlos imediat un #lonte, dac ncercat s-
o tear#3
-i scoase arma din cin#toare i o art strinului, ,mind amenintor'
(eilali se artar mulumii de condiiile lui Clood"-Fo1 i nce$ur $re#tirile' 6rau cu toii att
de ocu$ai, nct nimeni nu se mai #ndi s-l in su oser&aie $e 2s%ntul2 )oias .reise#ott Curton'
5i se $rea c acestuia i con&enea de minune' -ncetul cu ncetul, se a$ro$iase tot mai mult de ca$tul
ncii, scondu-i $icioarele de su mas, ast%el nct, la momentul $otri&it, s-o $oat ter#e $e
neoser&ate'
(ei doi ad&ersari se de$rtar la o distan de cinci,eci de $ai unul de cellalt' (u %elinarul n
mna stn# i cu $istolul n drea$ta, Co se $ost ln# strin, $re#tit s tra#' Ln# Clood"-Fo1 se
ae, Gole-Frank, care i el inea ntr-o mn %elinarul, iar n cealalt $istolul, doar de %orm, %iindc
tia c nu &a treui s %oloseasc arma m$otri&a tnrului cura+os i sincer'
Gelmers i :u##le-Fred ineau $re#tite cele dou $uti ncrcate' (hiar i $entru aceti oameni,
de$rini cu lu$ta, momentul era $lin de tensiune' (ele dou %lcri $l$iau i luminau cu $ara lor
roiatic chi$urile ncordate ale eli#eranilor'
Clood"-Fo1 sttea calm i ne$storF ad&ersarul su se #sea ns ntr-o cu totul alt stare' :u##le-
Fred, care i ntinsese arma, $utu s-i &ad lucirea r,untoare din ochi i, totodat, tremurul
neastm$rat al minilor'
B Suntei #ata8, ntre Gelmers'
B Da, rs$unser amndoi, strinul de+a $otri&indu-i arma'
*&ea intenia s %ie mai iute ca Clood"-Fo1, chiar i numai cu o +umtate de secund'
B /ai are &reunul din &oi ce&a de adu#at8, ntre Gelmers
B S te ia dracuI3, ru%ni ner&os strinul'
B Nu, rs$unse calm Clood"-Fo1' Vd de $e acum c indi&idul m-ar $utea ochi doar din
#reeal' .ri&ii-l cum tremur3 Dar dac, totui, &oi $ieri, &ei #si n u,unarele eii mele tot ce-i
necesar de tiut' *cum s-o lsm ns alt3
B *tunci luai-& armele i ochii3
-i ntinse lui Clood"-Fo1 arma' )nrul o lu linitit i nce$u s-o cntreasc n mn, ca i cum
ar %i dorit s-i a%le #reutatea' .e chi$ul lui nu se $utea citi nici cea mai mic emoie'
(ellalt a$roa$e c smulse arma din mna lui :u##le-Fred' 4chi i trase'
B *lo3 0a#iule3, ,ier ne#rul' DomI Clood"-Fo1 nu a %ost lo&it3 4h, noroc3 4h, $lceri3 4h,
deliciu3
Srea i dansa n&rtindu-se n +urul a1ei sale, neun de %ericire'
B Vrei s %aci $uin linite, iete3, tun Gelmers' (um s mai ocheasc cine&a, dac tu miti
%elinarul n asemenea hal8
Co i ddu imediat seama c $urtarea sa duna tocmai celui $e care l dorea n&in#tor' Se o$ri
nemicat i dre$t ca o lumnare, stri#nd7
B DomI Co acum linitit3 DomI Co nici nu cli$ete3 DomI Clood"-Fo1 s tra# re$ede3
~ 159 ~
Vulturii deertului
Dar strinul nu-i luase $uca de la ora,' *$s din nou $e tr#aci, dar i acest #lon i #rei
inta, cu toate c Clood"-Fo1 rmsese n aceeai $o,iie, o%erindu-i dre$t int ntre#ul su tru$ i
continund s-i cntreasc arma n mna drea$t'
B /ii de draci3, n+ur asasinul'
(te&a cli$e uimirea l intui locului' *$oi mai scoase o n+urtur i ncerc s neasc, $entru a
e&ada'
B Stai3, stri# ne#rul' )ra#3
-n acelai tim$ rsunar dou m$ucturi' (li$a de #roa, a ad&ersarului su i %usese su%icient
lui Clood"-Fo1 $entru a ridica arma i a ochi' *$oi se ntoarse $e clcie, duse mna la $un#a cu
#loane $entru a-l nlocui $e cel tras i s$use7
B * mierlit-o3 Frank, ducei-& acolo3 Vei #si #aura n mi+locul %runii3
Frank i Gelmers se #rir s a+un# la locul unde se $ruise strinul' Clood"-Fo1 i urma
ncet, du$ ce ncrcase arma din nou' De acolo rsun &ocea trium%toare a ne#rului7
B 4h, cura+l 4h, ra&ur3 4h, &ite+ie3 DomU Co m$ucat de tot la ticlos3 *ici l-a atins i nu
mai mic din loc' S &ad domI Gelmers i domI Frank c domI Co la nimerit n %runte3 0aur n
%a, $rin care a intrat, i una n cea%, $rin care a ieit3 4h, domI Co mare &itea,3 6l n%rn#e cu
uurin o mie de dumaniH
B Da, eti ntr-ade&r un tr#tor strlucit3, ncu&iin Gelmers, care n#enunche ln# mort i l
cercet' Dar unde ai ochit de %a$t8
B DomI Co ochit e1act $e %runte i nimerit $e el acolo' 4h, domI Co &a %i un uria, un erou,
domI Co in&inciil'
B /ai tac-i #ura odat3 Nu eti nici erou, nici uria i nici in&inciil' *i tras asu$ra unui %u#ar,
att i nimic mai mult' .rintre altele, nici nu te-ai #ndit s-i ndre$i $ucoiul tu &echi asu$ra %runii
acestui om' 9a uit-te mai ine la $antalonii lui' (e &e,i8
Co ls %elinarul n +os, $entru a lumina mai ine locul $e care i-l indicase Gelmers'
B 4 #aur, o ,#rietur3, rs$unse el'
B Da, ,#rietura %cut de #lonul tu' *i tras $rin cracul $antalonului i $retin,i c ai nimerit
%runtea3 S-i %ie ruine3 La o distan de nici ase $ai3
B 4h, oh3 DomI Co nu-i treuie ruine3 DomI Co ochit n %runte' DomI Clood"-Fo1 a nimerit n
$antaloni' DomI Co a tras #ro,a&, mai ine dect domI Clood"-Fo13
B Da, ine, ine3 Dar ce lo&itur3 Clood"-Fo1, nimeni n-o s te $oat e#ala3 Nici n-am a$ucat s
&d cnd ai ochit3
B -mi cunosc $uca, rs$unse modest tnrul, i tiam $recis c aa se &a ntm$la' )i$ul era mult
$rea ner&os' )remura' *sta ntotdeauna e o mare #reeal' Un rat treuie s se st$neasc $er%ect,
n orice m$re+urare, chiar dac &iaa lui de$inde doar de dou m$ucturi'
Cratul ,cea mort, cu #aura rotund cscat n mi+locul %runii' 0lonul ieise $rin cea%'
B *i tras ntocmai ca Fantoma din Llano 6stacado3, ,ise :u##le-Fred, admirati&' 4 lo&itur de
maestru3 9ndi&idul i-a $rimit rs$lata' (e %acem cu cada&rul8
B -l &or nhuma oamenii mei, rs$unse Gelmers, i &or res$ecta ntocmai cele cu&enite' (hiar i
cel mai oriil ticlos rmne, n cele din urm, totui, un om cu dre$turi ce nu $ot %i nesocotite' *m
%ost silii s %acem dre$tate i, %iindc $e aceste melea#uri le#ea nu are nici o $utere, am de&enit noi
nine le#ea' N-a %ost o crim, $entru c cei doi au a&ut aceleai anse' Dumne,eu s %ie milosti& cu
~ 160 ~
Karl May Opere vol. 32
su%letul mortului3 9ar acum sH ce este8 (e s-a mai ntm$lat8
Co scoase un stri#t $uternic' 6l era sin#urul ai crui ochi nu erau ndre$tai asu$ra mortului'
B 6i, oh3, arta ne#rul' DomI Gelmers s se uite acolo3
-ntinse mna n direcia meselor i a ncilor, cu%undate acum n e,n'
B De ce8 (e este acolo8
B Nimic, nimic nu este acolo' DomI Gelmers i ceilali domni nu &d nimic $entru c a dis$rut'
B .e cinstea mea3 /ormonul a ters-o3, e1clam Gelmers, srind n $icioare de ln# cada&ru'
Ae$ede, du$ el3 S &edem, $oate l mai $rindem3
-ntr-o cli$it, #ru$ul se m$rtie, %iecare lund-o n alt direcie' Numai Clood"-Fo1 rmase
nemicat, ascultnd, n scurt &reme, toi s-au ntors %r a #si nici o urm a celui dis$rut'
B Ne meritm soarta' *m %ost nite $roti3 .oate c acest mormon e mult mai $ericulos dect a
%ost &reodat nenorocitul de colo' Dar, s$er s-l rentlnesc ct de curnd' Cun seara, domnilor3
Aidic arma mortului i se ndre$t ns$re calul su'
B Vrei s $leci8, ntre Gelmers'
B Da' *m $ierdut destul tim$ cu acest strin' .uca o iau cu mine i o &oi na$oia motenitorilor
de dre$t ai $osesorului'
B (nd te &oi re&edea8
B (nd &a %i ne&oie' Nici mai de&reme i nici mai tr,iu'
B Un tnr %oarte ciudat3, i ddu cu $rerea :u##le-Fred, dnd din ca$'
B S-l lsm n $ace, rs$unse Gelmers' 6l tie ntotdeauna ce %ace' 6 tnr, dar se $oate ntrece
cu orice &rstnic i sunt con&ins c n curnd &a $une mna i $e acest domn )oias .reise#ott Curton,
ntocmai cum a mai diuit i $e nenumrai ali escroci'
Capitolul III - Vulturii deertului
*$ro1imati& cu dou ore nainte de a se %i ntlnit Gole-Frank i Co cu Clood"-Fo1, doi
rai &eneau clare dins$re ora' Du$ toate $roailitile, nici nu trecuser $rin localitate, cci
artau ntocmai ca nite oameni ce de mult &reme nu mai a&useser contact cu semenii lor din ,onele
locuite' Unul din ei a&ea $este ase $icioare nlime i era %oarte usci&' (lrea un catr mic i
costeli&' .urta $antaloni de $iele, croii $entru cine&a mult mai scund i mai roust' 6ra nclat cu
nite #hete u,ate, $line de cr$ituri, care $reau %cute din uci i $etice m$reunate' De su #eaca
din $iele de i&ol se i&ea o cma %r nasturi ce-i lsa $ie$tul desco$erit, iar mnecile i a+un#eau
aia $n la coate' -n +urul #tului i n%urase o n%ram de umac, decolorat, iar $e ca$ul u#uiat
i $usese un oiect ce $rea s %i %ost cnd&a un +oen de culoare #ri' Firete, n $re,ent nu mai
rmsese dect un %el de urlan de%ormat i mototolit, $re&,ut cu un rest de or, $e care $osesorul l
%olosea ori de cte ori simea ne&oia s-i %ereasc ochii de lumina $rea $uternic a soarelui' 6ra ncins
~ 161 ~
Vulturii deertului
cu o %rn#hie #roas, de care $rinsese dou $istoale, un $umnal i %el de %el de sculee cu mruniuri
necesare' -i n%urase n +urul umerilor o manta de cauciuc, intrat la a$ nc de la $rima $loaie, $e
care-o $urta ca $e-o $elerin de husar' .e #enunchi inea una din acele %aimoase $uti cu ea&a %oarte
lun#, care, mnuit de un &ntor iscusit, nu-i #reete niciodat inta'
(ellalt clrea o #loa nalt i osoas' 6ra #ras i rotun+or, dar att de scund nct $icioarele
sale nu $uteau cu$rinde coastele calului dect $e +umtate' -n ciuda anotim$ului cald, $urta un co+oc
mare, cu lana roas, de su care a$reau dou ci,me uriae' .entru c mnecile acestuia erau mult
$rea lun#i, din ntre#ul om nu se $utea &edea dect %aa &iclean, rumen i ine hrnit' 5i el a&ea o
$uc cu ea&a lun#' (elelalte arme ale sale erau ascunse su co+oc'
*ceti doi rai erau Da&id ;roners i :ako .%e%%erkorn, cunoscui $este tot ca .itt Lun#anul i
Dick Aoto%eiul' Strteau de muli ani m$reun Vestul Slatic i de&eniser $rieteni de nedes$rit'
Dick era neam, iar .itt "ankeu, dar cel din urm n&ase n decursul tim$ului su%icient #erman ct
s $oat &ori cu destul uurin'
Jinutul n care se a%lau era ne$rietenos i arid' Din $mntul $ietros creteau doar $ini $itici,
de%ormai, amestecai $e alocuri cu "uccai i cactui' *$a li$sea cu des&rire' Din cnd n cnd,
Aoto%eiul se ridica n scri $entru a $ri&i de +ur-m$re+ur, dar se reae,a, cu o mutr de,am#it'
B (e inut trist i de,olant3, o%t el' (ine tie dac ast,i &om mai #si &reo duc de a$
$roas$t'
B Gm3, mormi cellalt' Ne a$ro$iem de ,ona deertului Llano 6stacado' Deci nici nu se $oate
alt%el' Sau cre,i, Dick, c n deert e1ist i,&oare de $unci cu ou ori %ntni cu la$te tut8
B )aci, .itt, c de+a a nce$ut s-mi lase #ura a$3 /i-e team c &om %i ne&oii s ne mulumim
doar cu ,eam de cactui'
B Nici chiar aa' -nc n-am naintat chiar att de mult' 9ar 2Gelmers Gome2, unde ne &om a%la
aia mine, e ln# o a$' S$er c trna min de ar#int, la care treuie s a+un#em nc de ast,i, se
#sete n mi+locul sau cel $uin $rin a$ro$ierea unui crn# de co$aci sau tu%e, cum, de alt%el, $oi #si
chiar i n cele mai slatice inuturi' )u tii %oarte ine c mie rareori mi se ntm$l s m nel i c
s$eranele mele sunt de cele mai multe ori ntemeiate'
B N-ai &rea mai ine s taci83 S$eranele tale n-au dus la nimic, cel $uin $n n $re,ent' Nu ne-
am #ndit dect s naintm ct mai re$ede i deci nu ne-am %cut tim$ s ne ocu$m nici mcar de o
%ri$tur' Si#ur, n-a %i $retins chiar curcan, dar cel $uin o #inu de $reerie tot mi-ar %i $lcut s
ntlnesc3
B 6ti mult $rea $retenios, Dick3 6u m-a mulumi chiar i cu un ie$ura' Gei, dar ia te uit aici3
(alul se o$ri rusc, strunit de o smucitur' Dintre smocurile sin#uratice de iar, un ie$ure le sri
dre$t n %a' .itt duse re$ede $uca la umr i trase' 9e$urele se ddu de-a ereleacul i rmase ntins
la $mnt' Fusese o lo&itur de ade&rat maestru'
.itt se ndre$t ns$re locul n care ,cea animalul, l ridic i i continu drumul ,icnd7
B 9at %ri$tura' Nu ne mai rmne dect s #sim a$a' Ve,i, aadar, c s$eranele mele nu sunt
chiar de tot neuneti8 *scult3 *sta n-a %ost o m$uctur8
B Ca da, %r doar i $oate3 (hiar i calul meu a au,it-o'
0loaa tr#ea aerul n nri i urechile lun#i i se micau atente' (ei doi &ntori se ndre$tar n a,
$ri&ind n direcia din care se au,ise m$uctura' Distana era ns mai mare dect $uteau ei cu$rinde
cu $ri&irea' Se #seau ntr-un %el de cldare' .itt se uit n sus, unde o uria $asre de $rad se rotea n
~ 162 ~
Karl May Opere vol. 32
cerc'
B Un uliu, s$use el, nu-i aa, Dick8
B Nu3 6 un &ultur im$erial i se $oate recunoate du$ $ena+ul colorat' -m$uctura l-a deran+at
de la mas' *r treui s a%lm cine a tras' Nu de alta, dar s tim $e cine a&em n %a' -n a$ro$ierea
deertului se ntm$l, uneori, lucruri ciudate' (ine nu se $,ete $oate de&eni hrana unor ast%el de
$sri i nu cred c e ine s %im ne#li+eni' Deci, nainte, trne .itt3
Ddur $inteni cailor' Du$ cum se tie, catrii sunt %iine %oarte ndrtnice' Un ast%el de animal
reacionea, a$roa$e ntotdeauna in&ers7 $oate %i #reu urnit atunci cnd se cere cea mai mare #ra,
dar trece la un #alo$ %uriund tocmai atunci cnd clreul dorete s se o$reasc' (atrul lui .itt nu
%cea nici el e1ce$ie de la aceast re#ul' *ia i ddu Lun#anul $inteni, c el se i ne$eni $e cele
$atru $icioare, rmnnd nemicat ca o ca$r de tiat lemne' 4mul ncerc s-l ndemne, dar animalul
# ca$ul ntre $icioarele din %a i nce$u s a,&rle din co$ite, cu sco$ul &dit de a-l arunca $e .itt
din a' Lun#anul i cunotea ns $rietenul att de ine, nct tiu imediat ce e de %cut'
B *ha, trn escroc3, ,ise r,nd' )e lecuiesc eu de toanele astea3
Duse mna la s$ate, $rinse animalul de coad i trase $uternic' -ndat, catrul o lu la #oan, n
asemenea hal nct Dick aia reui s in $asul' )rasul de coad era mi+locul secret $rin care
ndrtnicia acestui animal, att de dr#la, altminteri, $utea %i n%rnt $e loc'
Du$ ce clreii ieir din cldare, &,ur, s$re marea lor uimire, un #ru$ de oameni, dar att de
a$roa$e, nct nu le-ar %i treuit nici un minut $entru a a+un#e $n la ei' -i o$rir imediat animalele,
dornici s a%le dac aceti cltori, ase la numr, erau $anici ori, dim$otri&, a&eau un com$ortament
duios'
Fuseser oser&ai' (ercul %cut de strini se deschise, dar nu se $utu constata &reo atitudine
dumnoas'
B (e $rere ai8, ntre Dick' /er#em la ei8
B Da' Ne-au &,ut i, chiar dac ar %i tlhari de drumul mare, n-a&em cum s-i mai ocolim' 6ste
ine, totui, s ne a$ro$iem din e1terior' (u mare atenie ns, $entru a nu ne lsa ncon+urai' S %im
$re#tii $entru orice e&entualitate'
B 6i, tlhari de drumul mare nu $ar a %i' *rat mai de#ra ca nite domni ntr-o e1cursie de
$lcere' Sunt si#ur c s$tmna trecut costumele lor se mai a%lau nc la croitor' *u asu$ra lor arme
destule, dar sunt $rea strlucitoare ca s mai %i %ost %olosite, iar caii lor $ar att de $roas$ei i ine
hrnii, nct nclin s cred c a&em de-a %ace cu nite &ntori de duminic' Firete ns c $re%er o
ntlnire cu ast%el de no&ici dect una cu oameni care $oart u,unare numai $entru a a&ea ce um$le cu
anii altora' S ne a$ro$iem de dnii3
Nici nu mai a&eau de ales, $entru c cei ase i $useser n micare caii, a$ro$iindu-se la rndul
lor'
B Venii ncoace3, li se stri#' 0rii-&3
*+unser unii ln# alii' Feele n#ri+orate i serioase ale strinilor i schimar deodat
n%iarea' Dois$re,ece ochi mari i $ri&ir cu uimire $e noii &enii' Cu,ele nce$ur s le tresar i, n
cele din urm, i,ucnir ntr-un rs ,#omotos, $e ase &oci'
B .e toi dracii3, stri# unul' Dar &oi cine mai suntei8
B -ntr-ade&r3 -ntr-ade&r3 /inunat, #ro,a&3, rdeau i stri#au toi deodat'
B V ro#, domnilor, lsai-& $ri&ii cu atenie3, ,ise unul din ei' *a ce&a n-am mai &,ut
~ 163 ~
Vulturii deertului
niciodat3
(ei doi rmaser im$asiili, dar cnd &oritorul se a$ro$ie de .itt Lun#anul, acesta i ddu
catrul ci&a $ai na$oi i ntre7
B Nu &rei s-mi s$unei, mai nti, cum & numii8
B De ce nu8 / numesc 0ison'
B /ulumesc3 Deci, domnule 0ison, cu $lcere %ac o %a&oare cui&a care m roa#' Voi nde$lini
&oina dumnea&oastr, dar, nainte de toate, in s & anun c sunt un %oarte un tr#tor'
S$use acestea $e un ton att de serios, nct rsetele ncetar imediat' 0ison ri$ost7
B *&ei cum&a de #nd s & lu$tai cu noi8
B Nici $rin ca$ nu-mi trece' Ctei-& ntre &oi' 9ar dac se &a ntm$la s & m$rocai cu noroi,
%olosii cu ncredere a$a i s$unul3 Nu eu &oi %i acela care se &a #ri s & curee'
La au,ul acestor &ore, 0ison $use mna $e $istol i amenin7
B .otolii-&, domnule3 Jea&a $utii mele nu-i deloc n%undat3
B Ga, rse .itt' Nu %ii cara#hioi3 Felul n care ne ameninai e de-a dre$tul amu,ant'
B *a, deci3 Facei-ne $lcerea i s$unei-ne numele dumnea&oastr, ca s tim i noi cu cine
a&em de-a %ace, cu ce %el de 2eroi2, mai ine ,is3
B 6u m numesc ;roners, iar to&arul meu .%e%%erkorn'
B Du$ nume $ar a %i nemi, iar nemii n-au nici o trecere $e-aici3
B 6 o $rere $e care nu &reau s &-o comat, domnule' Nu sunt medic $sihiatru' Gai, Dick3
-i $use catrul n micare, iar Aoto%eiul l urm' Nici unul din ei nu mai arunc &reo $ri&ire noilor
cunotine, n schim se ndre$tar ns$re locul la care %useser chemai'
-i ate$ta o $ri&elite ns$imnttoare' .mntul era aco$erit cu urme de $icioare i co$ite, ca i
cum acolo ar %i a&ut loc o lu$t' .rin $rea+m se a%la i un cal mort, %r hamuri i aF cor$ul i era
s%iat, resturi de intestine ,ceau m$rtiate $este tot locul' .roail era o$era &ulturului $e care Dick
i .itt l &,user mai nainte'
Dar nu asta i ns$imnt $e cei doi, ci %a$tul c a$roa$e de leul calului se a%la cada&rul unui om
al scal$at, a crui %a era r,dat n lun# i n lat de tieturi de cuit, ast%el nct de&enise de
nerecunoscut' (ostumul su din ln, %oarte tocit, l recomanda ca $e un om al locurilor'
B Doamne, Dumne,eule3 (e s-o %i ntm$lat aici8, e1clam Dick, srind de $e cal i o$rindu-se
ln# mort'
.itt desclec i n#enunche alturi'
B 6 mort de cte&a ore, s$use el, du$ ce $i$i mna i $ie$tul celui ucis' 6 de+a rece, iar sn#ele
nu mai circul'
B (aut-l $rin u,unare' .oate #seti &reun oiect cu a+utorul cruia s-l $utem identi%ica'
.itt se a$lecase asu$ra cada&rului e1act n momentul n care cei ase clrei i a+unser din urm'
B Stai3, stri# 0ison' Nu scotocii $rin u,unare' Nu & las s $rdai cada&rul3
*tt el, ct i to&arii si coorr de $e cai i se a$ro$iar' Unul din ei l $rinse $e .itt de ra i
l ridic n $icioare' (ei doi &ntori schimar ntre ei o $ri&ire $lin de indul#en' *$oi Dick
ntre7
B (um de &-a trecut $rin ca$ c a&eam de #nd s $rdm mortul8
B V-am sur$rins scotocindu-l $rin u,unare3
B Suntei si#uri c asta intenionam s %acem8
~ 164 ~
Karl May Opere vol. 32
B Cineneles' -n%iarea &oastr s$une totul'
B Dai do&ad de o $ers$icacitate im$resionant, domnule 0ison3
B N-ar treui s & atei +oc, oli#ndu-ne s schimm %oaia3 V-am $rins n %la#rant delict'
*micul dumitale a&ea minile cu%undate n u,unarele mortului' 6 ndea+uns' .e urm, $rea & %iai
$e-aici' *sta tre,ete sus$iciune' (ine sunt uci#aii8 As$unsul la aceast ntreare ar $utea s & coste
$ielea'
.itt ridic at+ocoritor din umeri, iar Dick rs$unse7
B La dracuI3 Suntei un ti$ ciudat3 V $urtai de $arc-ai %i $reedintele Statelor Unite3
B Sunt +urist3, rs$unse 0ison, scurt i %oarte mndru'
B *h, +urist3 Deci %acei $arte dintre acei n&ai a cror ocu$aie de a, de alt%el sin#ura la
care se $rice$ este 2slalomul $rintre $ara#ra%e28 )ot res$ectul meu, sir3
5i-i scoase, ironic i su$us, $lria de $e ca$'
B Domnule, lsai #lumele3, tun 0ison' Sunt ntr-ade&r +urist i m $rice$ s im$un res$ect'
*ceti stimai domni m-au ales ca e% al #ru$ului i deci e &alail tot ceea ce hotrsc eu3
B Cra&o, ra&o3, ncu&iin de#ra Dick' Nu a&em nimic m$otri&' Dac suntei +urist, & e
%oarte uor s tratai ca,ul aa cum treuie3
B *sta se-nele#e de la sine i de aceea & ordon s nu & nde$rtai nainte ca noi s %i cercetat
totul amnunit i s %i luat deci,iile care treuie luate' *ltminteri, ca,ul acesta &-ar $utea aduce
neca,uri nedorite'
B 4h, nu ne %acem nici o #ri+' Suntem con&ini c, #raie $ers$icacitii de care dai do&ad,
misterul &a %i ct de curnd de,le#at'
0ison nu rs$unse la aceast nou $ro&ocare, dar i ateniona nsoitorii7
B Jinei cei doi cai, ast%el nct tia s n-o $oat ter#e clare3
Dick i .itt %ur de acord cu deci,ia i nu %cur nimic m$otri&a ei' S-ar %i ,is c le %cea chiar
$lcere s oser&e aciunile acestor a#eamii'
Desco$erirea unui cada&ru scal$at nu $oate %i nicidecum o $lcere' Vntorul din $reerie este ns
oinuit i cu asemenea scene7 $ri&elitea $e care o o%er un mort cruia i s-a luat $ielea de $e ca$ i a
crui %a a %ost, $ur i sim$lu, $n#rit, nu $oate %i dect ns$imnttoare' 6ra lim$ede c omul
%usese ucis i scal$at de ctre un indian i, deoarece era de $resu$us c un indian sin#ur nu se a&nt
niciodat att de mult ns$re est, s-ar %i $utut ca $rin a$ro$iere s se #seasc o ntrea# ceat' 9at de
ce era necesar s rmn cu ochii n $atru'
*&ocatul cercet el nsui u,unarele mortului' 6rau #oale' La %el i cin#toarea'
B * %ost $rdat, s$use' 6 &ora de omor i +a% i e de oli#aia noastr s desco$erim uci#aul'
Urmele do&edesc c aceast crim nu a %ost %$tuit de un sin#ur om' *u %ost mai muli i dac inem
seama de %a$tul ndeote tiut c, n scurt &reme, contiina necurat i &a readuce $e uci#ai la locul
%a$tei, cred c nu treuie s ne nde$rtm $rea mult, $entru a $une mna $e criminali' Domnilor,
suntei $ri,onierii mei i ne &ei urma $n la urmtoarea ae,are, la 2Gelmers Gome2' *colo &om
cerceta ca,ul i &om ncerca s-l re,ol&m'
Se inea dre$t i &orea cu as$rime, urmrind s-i intimide,e $e cei doi'
B .redai-& armele3, adu# cu o &oce $oruncitoare'
B (u $lcere, rs$unse Dick' *&ei aici %linta mea' Luai-o' 5i, du$ ce arm $uca, o ndre$t
ns$re 0ison' *cesta sri s$eriat ntr-o $arte, stri#nd7
~ 165 ~
Vulturii deertului
B )iclosule3 Vrei s te m$otri&eti8
B 4, nu, rse Dick' Nici &or de aa ce&a' Vroiam doar s & ro# s-mi luai arma nainte de a se
descrca, $unnd ast%el $entru totdeauna ca$t carierei dumnea&oastr a&oceti' Deci, luai-o3
B 5i, du$ toate astea, nc-i mai arde de #lum8 4mule, $ot da ordin s %ii le#at %edele, ori
tut $n ce te &ei ,&rcoli de durere'
B 6 o $lcere s %ii le#at cu $rice$ere'
B Dac %acei $e neunii, &oi da ordin s %ii m$ucai3
B 4ho3 0reu de cre,ut c s-ar $utea ntm$la una ca asta3 4ricare se a$ro$ie la mai mult de trei
$ai &a $rimi imediat un #lon n ca$' (ci, aici, la mar#inea deertului, ,ece +uriti nu %ac nici ct un
sin#ur &ntor iscusit' Noi am n&at le#ea $reeriei i ne $rice$em s-o a$licm' De alt%el, suntem
oameni cinstii i nu simim ne&oia s ne +usti%icm n %aa &oastr' .ers$icacitatea &oastr ne-a uimit
i mucurat n aceeai msur' Din $cate, ns, haar n-a&ei ce nseamn ntr-un ast%el de ca, o urm
netears' V-ai lsat caii s ttoreasc $mntul, iar acum, ineneles, este a$roa$e im$osiil s
de$iste,i urma $ro$riu-,is' Vom ncerca, totui, s desluim cte ce&a, cutnd $rin m$re+urimi' .itt,
tu mer#i s$re drea$ta' 6u o iau ns$re stn#a' Ne ntlnim n $artea cealalt'
*cest mod de a &ori i %cu e%ectul' Nimeni nu ri$ost n &reun %el' (hiar i 0ison tcu' Firete
c %eele le erau ntunecate, dar, du$ ce &ntorii o luar n direciile menionate, nimeni nu ncerc
s-i o$reasc'
*mndoi se nde$rtar descriind un semicerc mare i cercetnd cu atenie solul' (entrul cercului
era chiar acolo unde se a%la cada&rul' Du$ ce s-au ntlnit, au stat ndelun# de &or' *$oi au trecut la
cercetarea calului, a mortului i a $mntului ttorit' 0ri+a cu care studiau %iecare $ietricic li se
$rea celorlali ridicol' *$oi, se s%tuir din nou, a+un#nd, du$ ct se $rea, la o $rere comun'
Dick i ,ise a&ocatului7
B Domnule 0ison, acum $utem lmuri' Fa$tul c leul a %ost scal$at, treuia s & duc la
conclu,ia c uci#aul a %ost indian' 5i noi am intuit asta, dar aia acum suntem con&ini' De cel ucis nu
ne e mil' * %ost un ru%ctor, dintr-o and de tlhari, care se $are c i %cea de ca$ $rin inut'
.,ii-& de asemenea indi&i,i3
(eilali ascultar &orele lui Dick cu cea mai mare uimire'
B (um8, ntre 0ison' (um ai $utut a%la attea, doar anali,nd urmele8
B 5i asta nc nu-i totul3
B Suntei nite ludroi3
B *sta o s$unei dumnea&oastr, deoarece suntei un no&ice' Urmele $ot %i citite la %el de ine ca
rndurile sau $a#inile unei cri' Cineneles c $entru asta treuie s %ii de $rin $artea locului' 4mul
nu a %ost ucis n locul n care se a%l acum' *i oser&at c #lonul i-a str$uns tru$ul i i-a ieit $rin
$artea cealalt8
B Da'
B *tunci &enii, & ro#, $n aici3
(eilali l urmar ci&a $ai, o$rindu-se ntr-o ,on n care nu se mai a%la dect $iatr #ola'
*rt ns$re $mnt, unde se &edea o $at mare de sn#e nche#at'
B (e oser&ai aici8, ntre el'
B Sn#e, rs$unse 0ison'
B *ltce&a8
~ 166 ~
Karl May Opere vol. 32
B Nimic3
B *tunci, cu toate c &-ai +ucat cu noi de-a 2hoii i &arditii2, nu a&ei ochi de ade&rat
criminalist' .ri&ii chestia asta3 (e credei c e8
Aidic ce&a din $ata de sn#e' 6ra un oiect mic, turtit, asemntor cu o moned i strlucitor, n
ciuda sn#elui cu care era aco$erit' )oi l $ri&ir, iar 0ison constat7
B 6 un #lon de $lum turtit'
B Da, e #lontele care i-a curmat acestui om &iaa' * $truns e1act n inim, iar omul a murit $e
loc' Deci, este im$osiil ca el s se mai %i trt $n n locul unde se a%l acum' .roail a %ost crat de
unul, sau chiar mai muli indi&i,iH Aecunoatei c este aa8
B *cum, c ,icei dumnea&oastr, mi se $are %oarte ade&rat'
B .ri&ii acest $etic de $mnt cu iara uscat' (e oser&ai8
B 9ara este culcat la $mnt'
B De cine i de ce8
B Dumne,eu tie3
B 5i noi tim3 *ici a stat culcat un om i, $entru c de +ur-m$re+ur, nu se $oate &edea nici cea
mai mic urm de sn#e, e lim$ede c indi&idul nu era rnit' .e urm, alturi, se $oate &edea o dr,
ine im$rimat n $mntul nisi$os' Lat n $artea de sus, a$oi n#ustndu-se din ce n ceH (e %el de
urm credei c e8
B 6 am$renta lsat de clciul unei ci,me'
B 4h, nu3 *m s & demonstre, ndat c omul care a stat culcat aici nu $urta ci,me, ci mocasini'
Urma ar %i a&ut o cu totul alt %orm, dac era a unei ci,me' *ceasta $are %cut cu $atul unei $uti' 5i
$entru c nu e uni%orm, ci adnc la nce$ut, iar la ca$tul o$us neted, este si#ur c micarea care a
#enerat-o a %ost %oarte #rit' .ri&ii aici, la ca$tul drei3 (e oser&ai8
Du$ ce studie atent locul nisi$os, 0ison rs$unse7
B *ici cine&a s-a rsucit $e clcie'
B De data asta a&ei dre$tate' Urma este ns att de clar, nct, $ri&ind cu atenie locul, se $oate
$reci,a chiar i %elul nclmintei7 un mocasin' Se &ede ns am$renta unui sin#ur $icior, cu toate c
$mntul e %oarte moale' (e conclu,ie tra#ei n urma acestui indiciu8
B Nu tiuH
B Dac indi&idul ar %i a&ut tim$ s se lun#easc aici, solul ar %i $strat ti$arul amelor $icioare'
)reuie s $resu$unem ns c omul nostru a %ost ne&oit s se arunce rusc la $mnt i-atunci, din
$ricina re$e,elii cu care s-a trntit, cellalt $icior n-a lsat nici o urm %iindcH se #sea n aer'
*&ocatul se scr$in #nditor du$ ureche'
B Domnule, s$use, treuie s recunosc c-mi este cu ne$utin s & urmresc att de re$ede n
conclu,iile i $resu$unerile dumnea&oastr'
B *sta do&edete c suntei un diletant3 -n asemenea m$re+urri, un sin#ur minut $ierdut te $oate
costa &iaa' Nu e $ermis s stai $e #nduri i s cntreti' .ri&irea treuie s %ie a#er, si#ur i %oarte
ra$id' 5i-am s & s$un i de ce' Uitai-& cu atenie n +ur i s$unei-mi dac mai oser&ai ce&a
neoinuit'
(ei ase se ,#ir o &reme, a$oi i mrturisir ne$utina, ridicnd im$acientai din umeri'
B *adar, continu Dick, $ri&ii aceast $lant3
.lanta, de care &orea era o yua $loriosa care, ntr-un ast%el de sol uscat i nisi$os, rmsese
~ 167 ~
Vulturii deertului
$i$ernicit' 6ra nc n%lorit i a&ea o %loare al, cu uoare nuane roiatice' /ai multe %run,e ri#ide,
n#uste, n %orm de lance, erau m$rtiate $e +os'
B * %ost cine&a $e-aici i i-a %cut de lucru cu aceast yua, ,ise 0ison cu #las nele$t'
B *a3 5i cine o %i %ost acel cine&a8
B Nu se tie3
B Se $oate ti i treuie s se tie' 6a nu a %ost atins de un om, ci de un #lonte care i-a str$uns
trunchiul, smul#nd %run,ele i lsnd aceast #aur' 4 $utei &edea8
Du$ ce-o oser&ar i ei, Dick continu cu e1$licaiile7
B .e-aici, nimeni nu se $lictisete ntr-att nct s tra# n ieruri' 0lonul era $entru cel ce s-a
aruncat n s$atele nostru la $mnt' Dac ne nchi$uim o linie drea$t de la yua $n la locul unde,
se a%la insul des$re care am &orit i o $relun#im mai de$arte, $utem a%la cu $reci,ie dincotro s-a tras'
(t &reme #lonul a $truns $rin $artea de +os a tul$inii, #ura armei din care $ro&enea se a%la la o
nlime a$reciail deasu$ra $mntului'
Se $oate tra#e &reo conclu,ie8
-l $ri&eau ncurcai, %r s rs$und' Dick continu7
B Deci, mai mult ca si#ur, tr#torul se a%la n a' 5i, du$ toate cele &,ute, e lim$ede c cel ce
sttea $e $mnt, acolo unde am cercetat urmele, era un indian narmat' Un clre care se a$ro$ia
dins$re nord-est a tras n el, %r s-l atin#, determinndu-l, ns, s se trnteasc imediat $e urt,
$re%cndu-se mort' (lreul s-a a$ro$iatH
B De unde tii toate astea8, ntre 0ison, uimit'
B Vreau s & art' Venii na$oi la locul unde se #sete mortul3
-i duse na$oi, trecnd de cada&ru, $n ntr-o $oriune aco$erit cu tu%iuri srccioase, unde se
a%lau ,one mici de nisi$' Ddur de o alt urm, mai mare, a crei $ro&enien $rea im$osiil de
e1$licat'
B Se $are c aici a stat cine&a culcat, ,ise 0ison'
B *&ei dre$tate, dar cine o %i %ost8
B .oate cel mort, nainte de a-i da duhulH
B Nu, acela a %ost att de ine ochit n inim, nct n-a mai $utut %ace nici o micare, necum s se
mai trasc $n aiciH 5i-a$oi, dac ar %i %ost el, ar %i treuit s #sim o alt de sn#e'
B *tunci, s %i %ost indianul des$re care &oream mai nainte8
B Nici el' Nu a&ea nici un moti& s-i re$ete &icleana $re%ctorie' 6 &ora de o a treia $ersoan'
B (itii $e nisi$ ca dintr-o carte deschis, e1clam 0ison uluit, n &reme ce eu nu $ot deslui
nici mcar o liter3
)o&arii si erau la %el de mirai' .itt ,ise7
B .entru asta nu treuie dect un sin#ur lucru7 s cscai ine ochii, domnilor3 )oi &ntorii
&estii ai Vestului i datorea, %aima i succesul, $e ln# &iclenie, re,isten i ndr,neal, i %a$tului
c %iecare urm $e care o &d e ca o scrisoare scris cite, indi%erent dac a %ost lsat ntm$ltor sau
dinadins' Dar &ai de $ielea celui ce nu se $rice$e la acest %el de r&ae3 *a cum a s$us i $rietenul
meu, aici nu se a%l nici o alt de sn#e' Dar cte&a $icturi tot am #sit3 .ri&ii aceste locuri mici,
ntunecateH ele do&edesc c omul era rnit, i nc destul de #ra&' Du$ urme se $oate &edea c se
nco&oia, de durere' Uitai-& cu atenie la tu%ele de alturi i la nisi$ul de su ramurile +oase3 Din
$ricina chinurilor, amrtul a smuls cren#ile i i-a n%i$t de#etele n $mnt' Cnuii cum&a n ce $arte
~ 168 ~
Karl May Opere vol. 32
a tru$ului a %ost rnit8
B Nimeni n-ar $utea #hici una ca asta'
B Ca ine c nu3 4 ran la ca$ sau ntr-o $arte oarecare a cor$ului, sn#erea, mult mai $uternic
dect aceasta, des$re care &orim' 9ndi&idul a %ost m$ucat n adomen i asta e1$lic i chinurile
su$ortate' *cum $ri&ii ct de ttorit e $mntul, i oser&ai acest oiect nensemnat, $e care nici
nu l-ai #at n seama' (e-o %i, oare8
Aidicase de $e $mnt o ucic de $iele tcit, de culoare ntunecat i tiat n %ii %oarte
suiri' (ei ase nu $rice$eau nimic'
B *sta este, e1$lic .itt, o $arte, smuls din custura cu %ran+uri a unor $antaloni, lucrtur
indian' (el care era ntins aici era deci, i el, indian' De durere, omul i-a n%i$t de#etele i a smuls
aceast ucic' 4 m$uctur n adomen te %ace s te nco&oi ca un &ierme' Nu m-a mira deloc s
a%lu c ietul om a a+uns ntre tim$ n inuturile &enice ale &ntorii' (ci ar %i %ost im$osiil s
continue cltoria clare, mai ales a&nd n &edere c erau doi $e un cal'
B Doi $e un sin#ur cal8, se minun 0ison'
B Si#ur, domnule' *a a %ost' Venii $uin ncoace3
.rsi locul i se ndre$t n direcia nord-est' (eilali l urmar curioi i incitai de tot ce au,iser
$n atunci' /erse $n la linia cercului $e care l descrisese anterior' *colo se o$ri i s$use7
B Domnilor, ncerc s & e1$lic %iecare amnunt, dar sunt ne&oit s m #resc, deoarece, du$
toate $roailitile, n %aa noastr se a%l o and %oarte $ericuloas de tlhari i de uci#ai' Unul sau
doi indieni, urmrii de aceti ru%ctori, se a%l n mare $ericol' Voi %i ct mai scurt' .rin locul acesta
au trecut indi&i,ii des$re care &oream, unul rnit i cellalt tea%r' (el dinti n-a %ost m$ucat n
locul n care am #sit urma, ci n alt $arte, ce&a mai demult' Se &ede lim$ede c ineau caii unul ln#
altul, ca$ la ca$, iar indi&idul sntos inea hurile celuilalt'
/ai naint ci&a $ai, iar a$oi ,ise, artnd s$re $mnt7
B ( e ntr-ade&r &ora des$re indieni, se $oate &edea du$ urmele lsate de co$itele
ne$otco&ite ale cailor' (el care l $urta $e clreul rnit a %cut un salt mare' De aici s-a tras asu$ra
lui' 0lonul i-a $truns n $ie$t' * mai $utut $arcur#e o scurt distan, iar a$oi s-a $ruit mort acolo
unde ,ace i acum' 9ndianul &tmat a %ost a,&rlit din a n tu%iurile $e care de+a le-am cercetat'
Se de$las ns$re drea$ta, continund s e1$lice7
B *ici se $oate &edea urma unui sin#ur clre, cel care a tras asu$ra indianului rnit' (alul lui
era $otco&it' Deci era un al, i nc unul $us $e %a$te mari, ct &reme a ncercat s-l m$ute i $e
cellalt indian'
B *sta n-o $utei ti3, inter&eni 0ison'
B 4, a $utea s +ur c aa a %ost3 Uitai-& cu atenie i oser&ai c locul n care ne #sim acum
se a%l $e aceeai linie cu yua, cea n care a $truns #lonul' )ot acolo s-a aruncat la $mnt indianul
i nu $oate %i nici o ndoial n aceast $ri&in' .e urm, la o$t sau ,ece $ai de aici, se $ot oser&a
urmele celor cinci ali, care s-au o$rit n locul att de ttorit acum' Urmai-m ci&a $ai, cci
treuie s & mai art ce&a' .ri&ii aceste trei urme7 cea dinti, care duce ntr-o $arte, a$arine calului
unui al' (o$itele sale au lsat urme adnci, ceea ce nseamn c, din cau,a s$erieturii, o luase la
#oan' (u si#uran c l-am $utea #si ce&a mai ncolo, cu aua #oal i ronind linitit o uruian'
*ici, n stn#a, cea de-a dou este o urm uni%orm, %cut %r #ra, de un cal %r $otcoa&e' -n ciuda
$asului lent, e mult mai adnc dect celelalte, semn c ietul animal a&ea de crat o sarcin #rea, $e
~ 169 ~
Vulturii deertului
indianul tea%r care l susinea n a i $e cel rnit' 5i e1act ln# aceast urm se &d cele ale alilor,
care naintau a&nd #ri+ s n-o distru#H *cum, c am terminat, tra#ei sin#uri conclu,iile i s$unei-
mi n ce mod s-a des%urat toat ntm$larea3
B *r %i ine s ne lmurii dumnea&oastr3, rs$unse 0ison, modest'
B 6i ine, ,ise .itt, consider c am %ost su%icient de e1$licit' 6 ct se $oate de lim$ede c ase
ali, &enind dins$re nord-est, s-au ntlnit n acest loc cu doi indieni i au nce$ut s se certe' Unul din
indieni a %ost m$ucat n urt, a$oi amndoi au ncercat s sca$e, iar alii i-au urmrit' (aii
indienilor, mai iui, au cti#at ns un a&ans considerail' Uitai-& la animalul care ,ace acolo7 e de
cea mai un ras me1ican i, $roail, $ro&ine din $rini de ras andalu, curat' -n $artea stn# a
#tului are a$licat un totem, semn c indianul rnit nu e un r,oinic oinuit' Numai c$eteniile i
oamenii de seam din tri au dre$tul de a se %olosi de un totem' )otui, un armsar al alilor a %ost
ca$ail s in $ie$t celor doi cai indieni i s le rmn a$roa$e' St$nul lui a continuat urmrirea cu
%urie' 9-a lsat cu mult n urm $e to&arii si, iar %u#arii nu au $utut %ace nimic m$otri&a sa,
deoarece indianul tea%r treuia s-l s$ri+ine $e cel rnit' *u ncercat s se sal&e,e $rin %u#, eu ns,
dac m-a %i #sit n locul celui sntos, a %i srit din a i l-a %i ate$tat $e al n $icioare, $entru a-l
door cu un #lonte' Nu tiu de ce n-a %cut-o, dar nuiesc c era $rea tnr i n-a&ea su%icient
e1$erien' 0ri+a $entru cellalt l-a derutat' Dar &iclean i cura+os a %ost totui, du$ cum &ei &edea
imediat' *lul a&ea o $uc cu dou e&i ncrcat i, du$ ce s-a a$ro$iat su%icient, a tras un #lonte n
coa$sa calului, n locul $e care &i l-am semnalat' *cesta a %cut un salt, a mai naintat ci&a $ai, a$oi
s-a $ruit m$reun cu clreul rnit n tu%iuri, unde acesta din urm a rmas culcat' *lul a tras
du$ el, dar nu l-a nimerit, iar #lonul a lo&it acea $lant yua' 9ndianul ar %i $utut ndre$ta arma
asu$ra dumanului, dar era a#itat, tremura de ner&i, #ri+ i ooseal' Viaa sa ar %i de$ins de si#urana
m$ucturii' De aceea n-a tras ci s-a $re%cut mort, $strnd totui %linta $e care o inea strns n
mn' *tunci a lsat urma &,ut de noi n nisi$' L-a ate$tat $e al, $entru a-l door de la cea mai
mic distan' (nd acesta din urm a a+uns ln# rnit, cellalt indian, iute ca %ul#erul, s-a sculat, l-a
doort la $mnt, i i-a tras un #lonte n inim' 0ura armei sale se a%la att de a$roa$e de $ie$tul
dumanului, nct lna mrcminii a %ost ars, iar #lonul a ieit $rin s$ate, turtindu-se de $iatr'
Datorit acestei m$ucturi, calul alului, s$eriat, a luat-o la #oan ns$re drea$ta' 9ndianul tr mortul
$n la to&arul su, $entru a-i %ace o ucurie, artndu-i cada&rul dumanului i acolo i luar
scal$ul' )otodat oser&ar, ns, a$ro$ierea celorlali cinci i, nemai$utnd ,o&i, nclecar
m$reun i-o luar la sntoasa' *lii care &eneau din urm l-au #sit $e camaradul lor ucis, au
desclecat i au nce$ut s discute' 6i tiau c $rin m$re+urimi, $roail la 2Gelmers Gome2, e1ist
oameni care l cunosc i, odat #sit, $re,ena lor ar %i %ost decons$irat' *a c le-a &enit ideea de a
des%i#ura %aa to&arului lor cu lo&ituri de cuit' *i $utut &edea n ce mod ruinos au dus la
nde$linire treaa aceasta, domnilor' -nainte, ns, au luat tot ce au #sit asu$ra lui' *u scos $n i
hurile i aua calului' 5tii c harnaamentul unui r,oinic de seam re$re,int o $rad %oarte
&aloroas' *$oi au $rsit locul, clrind mereu $e ln# urma indienilor, du$ cum am $utut &edea, n
ciuda %a$tului c tr$aii lor erau cu mult mai leni, e1ista totui $osiilitatea s-i a+un#, deoarece
calul %u#arilor treuia s care o sarcin dul' (nd ai sosit dumnea&oastr, domnule 0ison, un
&ultur se n%ru$ta de+a din cada&re' L-ai i,#onit $rin m$uctura $e care noi am au,it-o i care ne-a
atras aici'
B Se $are c lucrurile s-au $etrecut ntocmai cum ,icei, i ddu cu $rerea 0ison' *&ei un
~ 170 ~
Karl May Opere vol. 32
ochi un i un ca$ ai+derea'
B -n ceea ce $ri&ete ca$ul, treuie s m mulumesc cu el aa cum este i, n nici un ca, nu l-a
$utea nlocui cu altul' * dori s & ntre, ns, ce a&ei de #nd s %acei n continuare'
B Nimic' .o&estea asta nu ne $ri&ete asolut deloc' 5i-a$oi e &ora doar de nite indieni'
B 2Nite indieni28, ntre Dick' Numai att8 9ndienii nu sunt i ei oameni8
B Nici $rin ca$ nu mi-ar trece s contest %a$tul acesta, dar sunt att de na$oiai %a de noi, nct
ar %i o +i#nire i numai s %im com$arai cu dnii'
Dick rs$unse ct se $oate de linitit, dar &ocea i tremura de mnie, iar amailitatea lui oinuit
era acum %orat7
B Dac aa stau lucrurile, domnule, atunci, ineneles, nici mcar nu ne trece $rin ca$ s &
+i#nim, $ermindu-ne s %acem o com$araie ntre ei i dumnea&oastr' *ceti doi oameni s-au
com$ortat ca nite eroi, cel $uin unul din ei, des$re care credem c e cel tnr' Nici n-ar %i cu $utin
s %ie asemnai cu nite indi&i,i att de e#oiti ca &oi' .retenia &oastr de a & socoti mai uni n-are
nici un %el de aco$erire n realitate' *lii au $truns n aceasta ar, s%rind $rin a-i i,#oni $e st$nii
ei de dre$t, indienii' .entru ca aceast oriil crim s se $oat n%$tui, au curs ruri de sn#e, iar
&iolena, &iclenia, nelciunea i clcarea cu&ntului dat au nimicit triuri ntre#i' Sunt #onii din loc
n loc, dintr-un teritoriu ntr-altul' *ia li s-a $romis c le &a %i n#duit s triasc n linite i $ace, c
un nou $rete1t este scos la i&eal i sunt i,#onii din nou' Li se &nd trele dre$t %in, $ra%ul de
crune dre$t $ulere, $utile $entru co$ii dre$t arme ade&rate' Dac nu le con&in aceste lucruri i
$rotestea,, sunt declarai r,&rtii i m$ucai n mas' 9ar cnd s%resc $rin a-i acce$ta soarta,
sunt considerai tm$ii i dec,ui3
4amenii ali au adus cu dnii %rdele#ea, iar %erocitatea lor a ntrecut-o cu mult, i $e aceea a
animalelor slatice' 9ar dac s-au im$us cu %ora i au instaurat dre$tatea celui mai tare, eu & s$un,
domnilor, c $rintre cei urmrii i dis$reuii am cunoscut rai care &alorea, de ,ece ori mai mult
dect &oi, cei ase, i nc alte cte&a du,ini $e deasu$ra3
.e msur ce &orea, Dick i dduse %ru lier mniei' 0ison rs$unse ns nc$nat7
BNoi nu &-am cerut $rerea' Suntem lieri i tim %oarte ine ce a&em de %cut'
B Nu mi se $are nici $e de$arte c ar %i aa3 De e1em$lu, susinei c nu este necesar s & mai
ocu$ai de cele $etrecute aici' Dac #ndii ast%el, &ei a+un#e %oarte curnd s $ri&ii cum crete iara
de dedesut'
B (redei cum&a c ar treui s ne temem de anumii oameni8 *m i,utit s a+un#em, de la Ne=
4rleans $n aici, %r nici un %el de $roleme i nimeni nu ne $oate m$iedica s ne continum
drumul3
B De la Ne= 4rleans $n aici8, rse Dick' 5i asta &i se $are o $er%orman8 6u & s$un c
$rime+dia de-aia acum nce$e3 *ici, la #rani, %el de %el de ini duioi se ocu$ cu lucruri care de
care mai ciudate' 4dat nc$ut $e mna unor asemenea indi&i,i, i $oi lua adio att de la &ia, ct i
de la $ro$riul tu a&ut3 Dincolo de deert nce$e teritoriul comanilor i a$ailor' (el ce ndr,nete
s-l &iole,e %r a-i %i luat cte&a elementare msuri de $recauie, $oate %i ,droit cu uurin, ca ntre
dou $ietre de moar' -n acest loc s-au ciocnit r,oinici ai $ieilor roii cu tlharii ali' (hiar dac
renunm la a ne mai ocu$a de ali, treuie s ne ntrem ce cutau, de %a$t, indienii $e aici' Dac au
a&ut cura+ul s $trund att de de$arte n acest inut, atunci e lim$ede c nu $ot %i dect iscoade care
cercetea, ,ona $entru o &iitoare lu$t' *cest %a$t este mult mai im$ortant dect ar $rea la $rima
~ 171 ~
Vulturii deertului
&edere' Nu cunosc nici inta i nici sco$ul cltoriei dumnea&oastr, ns noi a&em de #nd s
tra&ersm deertul' -ntr-o ast%el de situaie suntem ne&oii s deschidem %oarte ine ochii' (ci alt%el,
nimic mai lesne dect s te culci seara &iu i ne&tmat, iar dimineaa s te tre,eti mort de-a inelea3
B -n ce $ri&ete drumul nostru, &rem s tra&ersam deertul, iar a$oi s ne ndre$tm ns$re
*ri,ona'
B N-ai %ost nc niciodat dincolo8
B Nu3
B *scultai, nu mi-o luai n nume de ru, dar asta e o $rostie %r mar#ini din $artea &oastr'
*&ei oare im$resia c deertul este un inut $lcut i %rumos, care $oate %i strtut n $ai de dans83
B 4, nu, chiar att de $roti nu suntem nici noi' (unoatem $rea ine $rime+diile care ne $ndescF
am au,it i citit o mulime de lucruri des$re toate astea'
B *a deci3 *i au,it i citit3 *sta este ca i cum cine&a ar %i au,it i citit des$re arsenic, iar a$oi
s-ar a$uca s-l i n#hit, $entru a-i $roa to1icitatea' Nu &-a &enit cel $uin ideea de a & an#a+a o
clu,, care cunoate inutul i $rime+diile sale8
Dick era ct se $oate de ine intenionat' (u toate astea, lui 0ison i sri mutarul i stri# %oarte
%urios7
B V ro# %oarte mult s nu ne mai ddcii3 Suntem rai n toat %irea i, de alt%el, a&em o
clu,'
B *a, deci3 5i unde se a%l acum8
B * luat-o nainte'
B 6ste un mod %oarte curios de a conduce $e cine&a' Unde & atea$t omul8
B La 2Gelmers Gome2'
B 6i, dac aa stau lucrurile, %ie3 Vei #si %oarte uor 2Gelmers Gome2' 9ar dac & con&ine,
$utei s &enii cu noi, $entru c i noi tot ntr-acolo ne ndre$tm' .utei s ne di&ul#ai numele celui
ce & &a conduce8
B 6 un $ersona+ &estit $e-aici, du$ cum ni s-a s$us' 6l a tra&ersat de multe ori deertul' Nu ne-a
s$us numele su ade&rat, dar de oicei i se s$une :u##le-Fred'
B Doamne, dumne,eule, :u##le-Fred, chiar el3, e1clam ucuros Dick' 6 un ti$ destoinic, &
$utei i,ui $e el' / ucur tare c-l &oi rentlni' 5i &om $arcur#e tot drumul m$reun, deoarece i
noi a&em de #nd s mer#em tot n *ri,ona'
B 5i &oi8 De ce8 Din cau,a diamantelor care se #sesc acolo8
B .oate, rs$unse Dick, n doi $eri'
B *tunci nu ne $otri&im unii cu alii, deoarece suntem concureni'
Vorea %oarte si#ur $e sine i-i $ri&ea $e cei doi &ntori cu ochi dumnoi' Dick i,ucni ntr-un
rs ,#omotos i e1clam7
B )eriil de nostim3 *i $utea %i cum&a #eloi $e noi8 *sta nu do&edete dect c suntei nite
a#eamii n ce $ri&ete Vestul Slatic' (redei cum&a c diamantele cresc ca %lorile i c nu ai nimic
altce&a de %cut dect s le cule#i de $e +os8 *a cum cuttorii de aur sunt ne&oii s se asocie,e, dac
&or s i,ndeasc, cei care caut diamante treuie s %ie, de asemenea, ine or#ani,ai' .e aceste
melea#uri, de unul sin#ur eti sortit $ieirii'
B Suntem de+a ase i a&em su%icieni ani asu$ra noastr $entru a ne $utea descurca ct se $oate
de ine'
~ 172 ~
Karl May Opere vol. 32
B *sta s n-o mai s$unei nimnui' Noi suntem oameni cinstii de care nu treuie s & temei'
*lii, ns, ar %i a&ut #ri+ s nu-i ducei $rea de$arte de aici' Dac nu &rei s mer#em m$reun, n-
a&ei dect' Noi ns &-am $ro$us s & conducem cel $uin $n la 2Gelmers Gome2' *,i nu mai
$utei a+un#e acolo i &a treui s nno$tai su cerul lier' -n asemenea situaii, nu stric deloc s ai
$rin $rea+m oameni care cunosc ine locurile'
B (nd intenionai s-o luai din loc8
B (hiar acum' Voi ns $rocedai cum credei de cu&iin'
Se nde$rt ncet i nclec $e #loaa lui' .itt $roced ntocmai i $ornir $e urmele care duceau
ns$re Vest' (eilali rmaser un scurt tim$ m$reun, $entru a hotr ce s %ac, iar a$oi i urmar $e
cei doi' Du$ ce i-au a+uns din urm, .itt se ntoarse i ntre7
B (e ai hotrt8
B /er#em $n la 2Gelmers Gome2 m$reun cu &oi, dar numai $n acolo'
B Cra&o, %rumos din $artea &oastr'
Se ntoarse i, din acel moment, cei doi &ntori se com$ortar ca i cum ar %i %ost cu des&rire
sin#uri' -i lsar animalele s $easc mai re$ede, $e cnd ei ado$tar nite $o,iii %oarte ori#inale n
a' *trnau, mult a$lecai n %a, $rnd somnoroi i dnd im$resia c haar n-au s clreasc'
(eilali, din urm, i ddeau silina s stea ct mai corect, de $arc s-ar %i a%lat la coala de clrie'
B .ri&ii-i $e tia3, s$use 0ison nsoitorilor si' /ai au i $retenia de a %i considerai oameni
ai Vestului Slatic' /ai mare rsul3
B .o&estea asta cu cititul urmelor n-a %ost dect o neltorie' .ri&ii numai cum sunt mrcai3
(um s acor,i ncredere unor asemenea indi&i,i8
B Nici nu $oate %i &ora3 5i s-i mai i lum cu noi n *ri,ona3 4ricum, ne-au luat de $roti3
9ndi&idul a$roa$e c e1$lodase cnd i-am relatat de anii notri' Se $re%cea teriil de cinstit, dar asta
numai $entru c ei sunt doi, iar noi ase' -n orice ca,, treuie s %im %oarte ateni la culcare, s n-o
tear# cu anii3 -ntrea#a lor com$ortare $are s arate c nu se dau n lturi de la nimic3
-ntre tim$, solul de&enise stncos, iar Dick i .itt se a$lecau tot mai mult, deoarece urma nu se
mai $utea recunoate cu uurin' Deodat, cel dinti i o$ri calul i art cu mna nainte, s$unnd7
B .ri&ete, trne .itt3 (e %el de %iine or %i cele de colo8
.itt $ri&i cu atenie ns$re $unctul artat' *$oi rs$unse7
B /i-e clar' 6 &ora de cinci cai i un om'
B Da, da, cinci cai' .e ln# cai ar treui s e1iste i cei cinci clrei' Deoarece se $oate &edea
doar unulF tare a &rea s tiu unde se a%l ceilali $atru'
6 de $resu$us c nu se #sesc $rea de$arte' Dac &om mai mer#e o ucat de drum, s-ar $utea s-i
ntlnim' *cum distana este nc $rea mare $entru a &edea i recunoate cu si#uran un om' Dar s
naintm, $rietene3
Dnd $inteni calului, adu#7
B *r $utea %i alii din #ru$ul celui m$ucat' *cum am im$resia c-i &d i $e ceilali' .ri&ete i
tu acele $uncte mictoare3
2.unctele2 erau de %a$t $atru rai, a%lai la distane e#ale unul de altul, niruii n linie drea$t
i de$lasndu-se n aceeai direcie'
B Sunt cei $atru, st$nii cailor, i ddu cu $rerea Dick' Se a%l $e sol stncos i caut urma
celor doi indieni' *&nd n &edere a&ansul ce-l au %a de noi, $utem s$une c sunt ocu$ai cu aceast
~ 173 ~
Vulturii deertului
ndeletnicire de mai mult &reme' .roail c nici nu se $rea $rice$ s citeasc urmele' Dar, iat, am
%ost re$erai' Ve,i cum alear# la caii lor8
B 5i ce ,ici s %acem8
B Gm3 (u si#uran sunt nite nemernici i, $entru a %i n si#uran, &a treui s %im tot tim$ul
ateni la ce %ac cu minile' )otodat, treuie s $ar c nu ne interesea, deloc treurile lor i, atta
tim$ ct se &or $stra n limitele unei-cu&iine, s %im i noi ct se $oate de $anici' -nainte, deci3
Suntem ate$tai3
-ntre tim$, cei ase cuttori de diamante i &,ur i ei $e tlhari i nce$ur s se a$ro$ie tot mai
mult de .itt i Dick, a cror $re,en le ins$ira, totui, o anumit si#uran'
Strinii edeau ln# cai i ineau $utile $re#tite n mini' (nd cei ce se a$ro$iau a+unseser la
a$ro1imati& ai,eci de $ai, unul din ei li se adres cu #las $oruncitor7
B Stai, dac nu tra#em3
Dick i .itt continuar, totui, s se a$ro$ie, $e cnd cei ase, sttur $e loc, cumini i asculttori'
B Stai, am s$us3, re$et indi&idul' -nc un sin#ur $as i &ei %i ntm$inai de #loanele noastre3
B .rostii3, rse Dick' Doar nu &-o %i team de doi oameni $anici' .strai-& #loanele3 Nu de
alta, dar i noi a&em cte&a $e ea&a $utii'
(ei cinci n-au tras, $e de o $arte $entru c nu-i %ceau #ri+i, ameninarea lor urmrind mai mult s
im$resione,e, $e de alta, %iindc atitudinea calm i si#ur a lui Dick i .itt %cuse asu$ra lor o
oarecare im$resie' -i lsar s se a$ro$ie, dar nu renunar la ameninarea cu armele' (el care li se
adresase $rimul era un indi&id scund, atletic, cu $artea de +os a %eei aco$erit de o ar nea#r, deas,
din dosul creia nu i se &edeau nici mcar u,ele' Du$ ce &ntorii se o$rir dre$t su nasul lui, li se
adresa %urios7
B Nu tiai care este re#ula i oiceiul n Vestul Slatic8 Nu tiai c cel ntreat treuie
numaidect s rs$und83 *i a&ut un noroc %ormidail i numai datorit lndeii noastre mai suntei
nc n &ia3
B Nu mai e1a#era, omule3, rs$unse Dick' (ui i datorai %a$tul c mai trii8 ( doar i noi a&em
arme3
B /ii de trsnete3 Ne ameninai8 .e noi care, de la o sut de $ai, ochim ca$ul unei mute i l
rete,m de $e cor$8 5i, credei-ne, nu suntem deloc ludroi3 Dar ce intenii & aduc $rin aceste
locuri8
B Sin#uri n-o s #hicii niciodat3 Vrem s &edem urmtoarea ecli$s de soare, care de aici se
$oate oser&a cel mai ine'
Crosul nu tiu ce s rs$und acestei declaraii, att de serioas n a$aren' 5o&i o cli$, a$oi
ntre nedumerit7
B (nd se &a oser&a asta8
B *st-sear, la orele dous$re,ece, cinci minute i uns$re,ece secunde' V s$un eu, nu e1ist
ce&a mai mre dect o ecli$s de soare la mie,ul no$ii3
B .esemne, c rdei de noi3, se n%iernt cellalt' C#ai de seamH
B De un seam3, rse Dick' .itt Lun#anul i Dick Aoto%eiul sunt cunoscui ca nite oameni
%oarte $re&,tori n Vestul SlaticH
B /ii de draci3, e1clam rosul' *m au,it multe des$re &oi' .itt i Dick treuie s %ie nite
iei %oarte nostimiF ntotdeauna mi-am dorit s-i ntlnesc3 S$er s ne %acei $lcerea de a da o
~ 174 ~
Karl May Opere vol. 32
re$re,entaie comic a,i, la %aa locului' .ltim ine, cinci ceni $entru %iecare i cte un cent de cal'
B *a mai &enii de-acas' 5i, oricum, merit s discutm, cci la asemenea ncasri, nici noi nu
ne ate$tam3 Dar noi dm s$ectacole numai i numai n tim$ul ecli$selor de soare' Deci, mai a&ei de
ate$tat $n la mie,ul no$ii, iar dac nu a&ei rdare $n atunci, n-a&ei dect s %acei &oi ni&
cte&a tume3 -n alt ordine de idei, am $utea oare a%la care sunt numele ce &-au %ost ncredinate de
ctre $rea cinstiii &otri $rini83
Vorele %useser rostite cu atta ha,, nct rosul $ru amu,at, rs$un,nd cu mai $uin rutate
dect $n atunci7
B / numesc Ste=art' Numele to&arilor mei nu contea,' De unde &enii8
B Din inutul a%lat n s$atele nostru'
B 5i ncotro & ndre$tai8
B -ns$re inutul a%lat naintea noastr'
B *a3 ( ine ,ici3 Din cte $ot s-mi dau seama, dorii s a+un#ei la 2Gelmers Gome28
B Da' (t &reme sim$aticul han nu &ine el nsui ns$re noi, suntem ne&oii s mer#em noi ntr-
acolo' Vrei s ne nsoii8
B /ulumesc' *&em alte treuri' *i &,ut urma aceasta care se a%l dre$t su nasul &ostru8
B Firete c-am &,ut-o, dar ne $ri&ete n mic msur' (u si#uran c a$arine celor care au
mers clare ns$re 2Gelmers Gome2, dar noi suntem ca$aili s #sim acest loc %r a ne lua du$
dnii'
B *i ntlnit n calea &oastr un cada&ru8
B Da'
B (e $rere a&ei8
B ( este cu des&rire mort' 9ar dac este mort, aa &a rmne $entru totdeauna3
Ste=art arunc o $ri&ire lun#, cercettoare, asu$ra celor doi &ntori' *tt de mult indi%eren i
$rea ttoare la ochi' Dar $entru c nu $utu oser&a nici cea mai mic urm de nencredere $e %eele
lor cinstite i deschise, ,ise7
B 5i noi am &,ut ratul mort i leul calului su' Fiindc n-a&ea nici un rost s lsm
harnaamentul i aua s $utre,easc, le-am luat cu noi'
B Dac le-am %i #sit naintea &oastr, am %i $rocedat la %el'
B *m mers a$oi $e urma unui alt cal, cu toate c ea nu se ndre$ta n aceeai direcie cu noi'
*cum am $ierdut-o i, $n una alta, ne chinuiam s-o #sim din nou' Dar, %iindc se a$ro$ie noa$tea,
ne-am hotrt $n la urm s renunm la cutri i s relum drumul iniial'
B 5i unde urmea, s & ducei8
B Vrem s trecem $rin Llano 6stacado, s a+un#em la 6l .aso i a$oi, mai de$arte, $n n
*ri,ona'
B /er#ei i &oi du$ diamante8
B 4, nu3 Nu ne lsm cu$rini de aceast %er3 Suntem nite %ermieri modeti i cinstii' Audele
noastre i-au dat silina i-au #sit $entru noi $mnturi une $e care urmea, s le culti&m dincolo'
-n ce $ri&ete $ietrele $reioase, i lsm $e alii s le caute' (u toate c munca e ane&oioas i ia mai
mult tim$, o %erm aduce un &enit si#ur, scutindu-i $ro$rietarul de sur$ri,ele ne$lcute ce le sunt
hr,ite ndeote a&enturierilor cuttori de comori'
B Fiecruia du$ $lcere3 *&nd n &edere c suntei doar %ermieri, nu m mir c ai $ierdut
~ 175 ~
Vulturii deertului
urma i n-o mai re#sii' Un cerceta iscusit n-ar a&ea $rea mult de cutat'
B Suntei nite iscoade renumite' (utai &oi' Sunt %oarte curios dac &ei reui s-o #sii'
S$usese acestea $e un ton at+ocoritor, ns rs$unsul lui Dick &eni calm i cum$nit7
B (u toate c aceast $rolem nu ne $ri&ete deloc, nimic mai sim$lu $entru noi dect #sirea
unei urme' Vei $rimi do&ada c #sim numai ce cutm'
Desclecase' .itt l urm' *mndoi nce$ur s cercete,e ,ona ntr-un cerc %oarte mare' -i
chemar caii %luiernd ncetior, iar acetia i urmau st$nii ca nite cini'
-n acest tim$, cuttorii de diamante se a$ro$iaser du$ $rimul schim de cu&inte i ascultaser
n tcere discuia' *cum, du$ ce &ntorii se nde$rtaser, Ste=art ntre7
B *i &enit cu aceti &a#aon,i hoinari, dar nu $rei s a&ei $rea multe lucruri n comun cu
dnii' Vrei s ne s$unei i nou cum &-ai cunoscut8
B (u $lcere3, rs$unse 0ison' Ne-am ntlnit cu ei la cada&ru, dar %elul n care s-au $urtat
acolo ne-a %cut s de&enim circums$eci'
B *i $rocedat %oarte ine' (ei doi au un $rost renume, iar noi am %ost a&erti,ai n $ri&ina lor'
Firete, m %eresc s le s$un acest lucru n %a' Se $are c sunt codoii acelor ande de tlhari care-i
atac $e cltori n deert' Nu de mult au %ost $rdate i ucise $atru %amilii, i asta chiar aici, $rin
m$re+urimi' Fa$tul c indi&i,ii tia doi se a%l $rin ,on do&edete c i ei au $artici$at la crime i c
acum sunt n cutarea unor noi &ictime' .e noi ns n-au cum s $un mna3
B /i-am nchi$uit' N-am a&ut ncredere n ei de la un nce$ut' *u ncercat s ne ademeneasc
s cltorim cu ei'
B -ncotro8
B -ns$re 2Gelmers Gome2, iar du$ aceea $rin deert, $n n *ri,ona'
B S nu & ncumetai la una ca asta, domnilor3 N-ai reui s tra&ersai deertul' /er#ei n
*ri,ona s cutai diamante8
B *&em de #nd s cum$rm cte&a, nu s cutm'
Ste=art arunc o $ri&ire ra$id, semni%icati&, to&arilor si, iar a$oi continu cu o &oce
indi%erent7
B Nu &ei %ace cine tie ce a%aceri, domnule' Un cum$rtor treuie s dis$un de o sum %oarte
mare de aniH
B Canii nu ne li$sescH
B Le#tura dintre *ri,ona i San-Francisco este nesi#ur' .resu$un c de acolo &i se trimit
$araleleH Se $oate ntm$la ca e1act n momentul n care a&ei cea mai mare ne&oie de o anumit
sum, s nu o %i $rimit nc' 5i noi a&em muli ani, $entru $lata terenurilor, dar am $re%erat s-i lum
la noi, s-i a&em mereu la ndemn' 6 mult mai si#ur aa'
B 6i ine, nu suntei sin#urii care au $rocedat ast%el' 5i noi a&em anii asu$ra noastr'
B *sta-i nele$t' )reuie ns ascuni ine, cci niciodat nu se $oate ti ce se &a ntm$la' Noi
i-am cusut n haine' S ncerce cine&a s ni-i #seasc3 V-am mai s$us o dat c n-am nici $ic de
ncredere n aceti indi&i,i' 6i tiu unde &rem s a+un#em i se &or #ri s-i anune $rietenii, $entru a
le da $rile+ul s ne ntind o curs' Noi ne &om ndre$ta ntr-o cu totul alt direcie' V s%tuiesc s
$rocedai la %el, i, nu n ultimul rnd, s & tocmii o clu, $rice$ut i $re&,toare'
B *m %cut-o de+a' Ne atea$t la 2Gelmers Gome2'
B (ine este8
~ 176 ~
Karl May Opere vol. 32
B -i s$une :u##le-Fred'
B :u##le-Fred83, e1clam Ste=art, $re%cndu-se %oarte s$eriat' N-a&ei ce %ace, domnule8 V-a
s%tuit cum&a Satana83
B De ce Satana8 (um aa8
B *cest om e un $un#a' Numele lui ar %i treuit s & dea de #ndit' Face tot %elul de
#iumulucuri i e un %oarte inecunoscut trior' * $utea +ura c e amic cu cei doi &a#aon,i' 6l se
a%l la 2Gelmers Gome2, iar dumnea&oastr a&eai de #nd s mer#ei tot acolo' -nsoii-i $e ei $rin
deert i, cu si#uran, &ei %i ucii' Nu e treaa noastr, dar consider c treuie s & $re&in'
S$use acestea cu o &oce att de n#ri+orat i cu atta $re%cut sinceritate, c 0ison c,u n curs
i ddu din ca$7
B V mulumim $entru a&ertisment i &rem s credem c e ndre$tit' *cum ns nu mai a&em
nici o clu,' 6 %oarte +enant $entru noi'
B Nu $ot $rice$e cum de &-ai lsat ndemnat s mer#ei la 2Gelmers Gome2' (e %el de om $oate
%i acela care-i construiete o %erm tocmai la mar#inea deertului $lin de $rime+dii8 Numai %a$tul c a
%cut una ca asta, ar %i treui s & $un $e #nduri' Noi suntem si#uri c acest Gelmers e n le#tur
cu andiii care amenin Llano 6stacado' *re i un ma#a,in' .roail $reia de la ei $rada, o%erindu-le
n schim toate cele necesare' 6 de la sine neles' -n orice ca,, $e mine nimeni nu m-ar $utea con&in#e
s m a$ro$ii de o asemenea cas, cu un nume n a$aren att de ademenitor i linititor, 2Gelmers
Gome2' -n s$atele acestei mti mincinoase, se ascund %eele unei ntre#i ande de uci#ai3
B 6i drace, domnule, noi nici nu ne-am ima#inat aa ce&a' 4ricum, nu ne mai rmne altce&a de
%cut dect s ne ntoarcem i s cutm alt clu,' -n le#tur cu :u##le-Fred suntem $e de$lin
lmurii' Dar, s$unei-mi, &oi a&ei clu,8
B Noi nici nu a&em ne&oie de aa ce&a' Doi dintre nsoitorii mei cunosc %oarte ine deertul, iar
noi tim c ne $utem i,ui $e dnii'
B 5i n-am $utea s ne alturm &ou8
B De ce nu, dar in s & a&erti,e, c, n ceea ce & $ri&ete, e totui o li$s de $recauie' Nu ne
cunoatei de%el'
B 4, e lim$ede c ai %ost %oarte sinceri cu noi, cu toate c cei doi indi&i,i au ncercat s &
$one#reasc n %el i chi$'
B (um aa8
B *u cercetat %oarte amnunit locul n care se a%la cada&rul' S$uneau c urmrii doi indieni, c
unul dintre acetia a %ost rnit, iar cellalt l-ar %i m$ucat $e nsoitorul &ostru, $e care tot &oi l-ai %i
des%i#urat, ca s nu $oat %i recunoscut'
B .e toi dracii3 *u s$us ei aa ce&a8, ntre Ste=art sur$rins' 9ar nou ne-au ,is c nici nu s-au
ocu$at de cada&ru' *&ei do&ada c acestor mincinoi nu li se $oate acorda nici cea mai mic
ncredere' 4ricum, nite oameni cinstii nu ar a&ea o com$ortare att de $er%id' Noi am trecut din
ntm$lare $rin acel loc' Fa$tul c am luat aua i harnaamentul nu ni-l $oate re$roa nimeni' *sta e
le#ea $reeriei' *$oi, ai &,ut c cercetam urma' *a ce&a se %ace din $re&edere'
B Nu treuie s & ostenii cu e1$licaiile' Se &ede de la o $ot c suntei oameni cinstii i de
aceea a&em toat ncrederea n &oi' S$unei deci dac suntei de acord s cltorim m$reun'
B Gm3, mormi Ste=art #nditor i dnd din umeri' Vreau s %iu ine neles' Noi & cunoatem
la %el de $uin ct i &oi $e noi' -n Vest, niciodat nu e ine s te m$rieteneti att de re$ede i %r a
~ 177 ~
Vulturii deertului
ti cu ade&rat cu cine ai de-a %ace' Ne ucur %a$tul c ne artai atta ncredere, dar e mai ine s ne
descurcm %iecare $e cont $ro$riu' * dori, totui, s & dau un s%at' *m ntlnit o ceat mare de
emi#rani, care &roiau s tra&erse,e deertul $entru a cum$ra dincolo terenuri' 6rau, n cea mai mare
$arte, #ermani din Coemia i Gessa' 9eri ne-au $rsit i tiu c a&eau de #nd s %ac n seara asta o
tar $rin a$ro$iere, $entru c aia mine diminea urmau s se ntlneasc cu clu,a lor' *cela e
cel mai renumit i de ncredere cunosctor al deertului, un om modest i %oarte e&la&ios, $e nume
)oias .reise#ott Curton' *lturai-& acestei cara&ane i &ei %i n si#uranF sunt %oarte muli oameni
ine narmai acolo' Nimeni n-ar ndr,ni s & atace'
B (redei8 Gm3 Foarte ine3 Dar cum am $utea da de dnii8
B Nimic mai sim$lu' Dac & ndre$tai e1act ns$re sud i & mnai caii nainte, n mai $uin
de-o +umtate de or &ei %i n %aa unui con deluros, sin#uratic' Dintr-nsul i,&orte un %iricel de a$
care se $ierde +os, la $oalele dealului, n nisi$' (ara&ana $o$osete n $rea+ma acestei surse de a$'
(hiar dac ntre tim$ s-ar ntuneca, nu & &ei rtci, $entru c %ocurile de tar se $ot &edea din
de$rtare'
B V mulumesc, domnule3 Ne-ai sc$at dintr-o mare ncurctur' Vom $orni imediat, $entru a
ne altura acestor #ermani' Nemii sunt, de oicei, oameni nai&i, dar sinceri'
B (e s le s$un celor doi ticloi cnd m &or ntrea unde ai $lecat8
B S$unei-le ce &rei, asolut orice & trece n acel moment $rin minte'
B Cine3 Dar in s & a&erti,e, c &oi %i ne&oit s-i nel n $ri&ina direciei n care & &ei
de$lasa' Dac nu $rocede, ast%el, atunci ei & &or urmri i nimic nu-i &a $utea o$ri s $un $n la
urm mna $e &oi' Luai-o na$oi o ucat de drum, $n cnd nu &or $utea s & mai &ad' *$oi,
ndre$tai-& ns$re sud' Dac m &or lua la ntreri, &oi ti ce s le rs$und'
Capitolul IV - Inim-de-fier
-nele#erea %usese %cut' Craii din cele dou #ru$uri i luar rmas-un cu atta $rietenoas
ceremonie, nct ai %i $utut crede c se cunoteau de %oarte muli ani' (uttorii de diamante se
ntoarser $e $ro$riile lor urme, %r a le mai s$une &reo &or celor doi &ntori, a chiar %r a le mai
arunca &reo $ri&ire' Du$ ce se nde$rtar su%icient $entru a nu mai $utea au,i &orele lui Ste=art,
acesta se adres r,nd at+ocoritor nsoitorilor si7
B 9at nite tolomaci care o &or lua $e coa+3 *u,i colo3 S cum$ere diamante3 .entru aa ce&a e
ne&oie de cel $uin cinci,eci de mii de dolari' 4 sum aan, $e care o &om $utea #a inior n
u,unareH 6i, dar ce ,icei de ceilali doi8
B Nite cscai3, rs$unse unul'
B Da' 5i ce mutre ne&ino&ate %ceau3 S-au $urtat ca nite a#eamii, %r s dea de neles c au
desco$erit totul citind doar urmeleH 5tiau $n i c au %ost doi indieni, du$ cum au mirosit $er%ect
~ 178 ~
Karl May Opere vol. 32
moti&ele $entru care am %ost ne&oii s-l des%i#urm $e to&arul nostru' *u un s$irit de oser&aie
ascuit i, $rin urmare, deoseit de $ericulos' )reuie s-i lichidm'
B De acord, dar cum, unde i cnd8 Nici nu mai a&em tim$ $entru aa ce&a, ct &reme suntem
#rii s schimm indicatoarele'
B Da, ai dre$tate, numai c, dac-i lsm s sca$e, toat a%acerea noastr se &a duce $e a$a
smetei' La 2Gelmers Gome2 se &or ntlni cu :u##le-Fred, care, aa cum ine tii, este unul din cei
mai a$ri#i dumani a&ui de noi &reodat' .e,e&en#hiul la e n stare s-i %ure $n i %ri$tura de su
nas, dis$rnd a$oi %r urm i lsndu-te cu #ura cscat'
B N-a&em dect s-i m$ucm $ur i sim$lu'
B Uor de ,is, dar $ri&ete-i nti cu atenie' *$oi ncearc s tra#i' Sunt teriil de curios cum &ei
$roceda'
S$unnd acestea, art n direcia &ntorilor, care cutau n continuare, cu deoseit #ri+, %r s
acorde nici cea mai mic atenie celorlali' Nici mcar $lecrii cuttorilor de diamante nu-i ddur
&reo im$ortan'
B 6i, drcie3, n+ur indi&idul' *i dre$tate' *ia acum oser& ct de &icleni sunt aceti ticloi'
Nu-i $utem ochi'
B Da, animalele lor s-au inter$us ntre noi i ei, urmndu-i $as cu $as' (hiar dac ne-am hotr s
tra#em, am nimeri doar estiile alea amrte' Du$ cum $oi oser&a, ei se de$lasea, n cerc, cu arma
n mna stn#, $re#tit $entru a $utea ochi ra$id' Dac &reunul din noi ar &rea s-i ucid, n mod
si#ur ar cdea lo&it de #loanele lor' )i$ii tia sunt ai dracului de istei' 9ar #loaele lor sunt la %el' Se
$oart de $arc-ar ti c au sarcina s-i aco$ere st$nii'
Lucrurile stteau ntocmai' )lharii nu a&eau nici o $osiilitate de a tra#e' 9ar du$ ce .itt i Dick
i-au ncheiat cercetrile, a$ro$iindu-se ncet, ineau n continuare $utile $re#tite' (aii &eneau, ine
dresai, n urma lor'
B Dar ce-mi &d ochii83 Cieii au ters-o3, stri# Dick, de $arc aia atunci ar %i desco$erit li$sa
lor'
B De mult nc, rs$unse Ste=art' *colo, n de$rtare, i mai $utei &edea clrind'
B Dar de ce s-or %i ntors8 Voiau doar s mear# cu noi $n la 2Gelmers Gome23 De ce se
ndrea$t n direcia o$us8
B De $roti ce sunt3 -nchi$uii-& c i-au $ierdut anii3
B *h3 *&eau ani8
B Da, ineneles' Unul din ei $stra $orto%elul cu ancnote n u,unarul de la a i, n tim$ ce &
ate$tam, a oser&at custura u,unarului ru$t i, ineneles, li$sa $orto%elului' S-a s$eriat de
moarte' 9mediat s-au ntors din drum, n s$erana c &or #si $e unde&a anii, i ne-au ru#at s &
comunicm c mine sear sau, cel tr,iu, $oimine la $rn,, &or a+un#e la 2Gelmers Gome2 i &or
tra&ersa a$oi imediat deertul, m$reun cu :u##le-Fred'
B .rea ine' 4ricum, $uin mi $as ce %ac ti$ii tia3
B (redei c ne-au minit8
B 6i $e &oi nu, dar &oi $e noi, da' N-am nici o $o%t s cred n asmul cu $orto%elul $ierdut'
4ricum, sunt si#ur c de ndat ce i-am $ierdut din ochi, au luat-o ntr-o cu totul alt direcie'
B Domnule, nce$ei din nou s ne +i#nii3
B Deloc' N-am %cut altce&a dect s & m$rtesc #ndurile mele, iar #ndurile nu $ot de&eni
~ 179 ~
Vulturii deertului
niciodat +i#nitoare' .e de alt $arte, domnule Ste=art, a &rea s & dau un s%at7 dac &reodat &ei
mai dori s dai cui&a indicaii con%ideniale, & ro#, nu mai #esticulai att de mult' Uneori #esturile
$ot %i nelese tot att de ine ca i cu&intele'
B (e &rei s s$unei cu asta8
B Dac n-ai neles, &oi ncerca s %iu mai e1$licit' Vorind cu dnii, ai artat mai nti ns$re
sud, %cnd a$oi o micare ca i cum ai %i &rut s descriei contururile unui deal' Du$ aceea ai %cut
un #est care ar %i $utut arta o cm$ie' /ai tr,iu ai indicat estul, re&enind a$oi ns$re sud' )otul a
%ost ct se $oate de clar i, dac dorii, & $ot $o&esti ntrea#a istorie'
B *tunci, %-o, te ro#3
B (u cea mai mare $lcere' (um ,iceam, ieii s-au ntors ns$re est iar acum, de ndat ce nu
&or mai $utea %i &,ui, o &or coti ntr-o cu totul alt direcie' *colo, n $artea drea$t, se a%l un deal,
mr#init n stn#a de cm$ia ns$re care i-ai ndre$tat' Strini %iind i a&nd n &edere c nu mai e
mult $n desear, nuiesc c aceast cm$ie nu $oate %i $rea de$arte' 5i ,u c-mi arde teriil s-mi
%ac i eu culcuul acolo la noa$te'
S$unnd aceste cu&inte, l $ri&ea cu mult atenie $e Ste=art care, tiindu-se oser&at, nu se $utea
st$ni n ntre#ime' -n ochii lui se citea ener&area'
B 6 treaa &oastr ce credei, domnule, se rsti el n cele din urm' 5i n-a&ei dect s dormii
oriunde & taie ca$ul, dar, & ru#m, slii-ne odat cu ali&ernele3 /ai ine s$unei-ne dac ai reuit
s #sii urmele3
B Firete c le-am #sit' Venii ncoace3 6ste nc destul lumin $entru a le $utea recunoate'
B *tunci, luai-o nainte
B *m s-o %ac, dar to&arul meu, .itt, &a mer#e n urm'
B De ce83
B (a s %ie atent la $utile &oastre' V a&erti,e, s a&ei mare #ri+ de ele cci, dac una sin#ur
ar a&ea che% s $ocneasc, #lonul lui .itt l-ar door numaidect $e st$nul ei'
B Domnule, de&ii, ntr-ade&r, mult $rea ora,nic3
B 4, nu3 *m numai intenii une n ceea ce & $ri&ete3 (a do&ad c &-am a&erti,at' Deci,
urmai-m'
.ea nainte' (eilali l urmau' .itt mer#ea n s$atele tuturor, cu $uca #ata $re#tit i ochii
aintii asu$ra celor cinci' Du$ un tim$, Dick se o$ri, art ns$re $mnt i ,ise7
B Domnule Ste=art, ce &edei aici8
(el numit se a$lec, $ri&i cu atenie locul i rs$unse7
B 4 $ietricic a %ost s%rmat de co$ita unui cal'
B (e %el de co$it a %ost aceea care-a i,utit s ,droeasc $iatra8
B (alul era ne$otco&it'
B Deci un cal indian' S mer#em mai de$arte'
(i&a $ai mai ncolo &,ur o $iatr la %el'
B 9at urma, ,ise Dick' Linia drea$t dintre cele dou $ietre arat ns$re &est' -ntr-acolo s-a
ndre$tat indianulH
B 9ndianul8 (are indian8, ntre Ste=art cu #las rutcios'
B *sta-i un3, $u%ni Dick' Nero,i cum sunt, cuttorii de diamante &-au $us, cu si#uran, n
#ard' 5i, ineneles, ai a%lat c tiu ine cu cine am de-a %ace' Deci nu mai are nici un rost s
~ 180 ~
Karl May Opere vol. 32
continum comedia' Voi suntei 2&ulturii deertului2, iar noi doar nite iei oameni cinstii, dar din
%ericire, att de uni cunosctori ai locurilor i oiceiurilor de $e-aici, nct nu &ei i,uti s ne clintii
nici mcar un %ir de $r' N-am s & ntre cum de-ai reuit s-i $clii $e $rostnacii ia i, de alt%el,
nu &om %ace &reun e%ort $entru a-i a+un#e i a-i a&erti,a' Fiecare $asre $e lima ei $iere, iar dac ei s-
au lsat att de uor ademenii n deert, nu noi &om %i cei ce le &om strica $lcerea de-a %i ucii i
$rdai' (onsider c ne-am %cut datoria cu &r% i ndesat, iar n continuare &om a&ea #ri+, n $rimul
rnd, de noi nine' *ici drumurile noastre se des$art' Vei $leca nainte, ncotro &ei &oi, i cu asta
asta3 N-a&ei dect s-l urmrii $e indianul acela, %erii-& ns a ndre$ta, %ie chiar i n #lum, &reo
arm m$otri&a noastr3 Nu e $rima oar cnd a&em de a %ace cu ticloi de %elul &ostru i ne $rice$em
s #sim ac de co+ocul %iecruia3 Vom sta un armele $re#tite i, $entru a nele#e ct de uni tr#tori
suntem, &a %i su%icient s s$unei un sin#ur cu&nt, ori s %acei un sin#ur #estH *#ai-& armele n
a, ntoarcei-& cu s$atele la noi, nclecai i ntindei-o3 Drum un i s$er s nu ne mai &edem
niciodat3
B Domnule Dick3, stri# %urios Ste=art' Nu &ei sc$a de noi chiar att de uorH noi suntemH
B Nite otre$e3, l ntreru$se .itt cu &oce $uternic' *&em $atru #loane, iar &oi suntei cinci, aa
c ultimul &a %i doort cu $atul $utiiH .entru ultima oar & ,ic c cel care mai scoate un sin#ur
cu&nt &a $rimi un #lon n ca$3 5i acum ter#ei-o3 (t mai re$ede3
S$usese acestea cu o &oce care nu admitea ndoiala' (ei cinci l ascultar clocotind de %urie' Se
ntoarser, i a#ar armele de a, nclecar i, du$ aceea, %r a mai rosti &reo &or, o luar iute la
sntoasa' Unul din ei i a#ase n s$ate aua i harnaamentul indianului rnit'
*ia du$ ce #onir o distan destul de mare, lsar caii s mear# din nou la $as i se ntoarser'
-i ,rir $e .itt i $e Dick n acelai loc, dar de data asta rela1ai i netemtori'
B La naia3, scrni Ste=art' *a ce&a nc nu mi s-a mai ntm$lat' (inci rai $uternici,
umilii de dou maimue3 /car dac am ti ce au de #nd n continuare'
B *sta se $oate #hici lesne, ,ise unul din ei' Vor ncerca s-i a+un# din urm $e ieii cara#hioi,
$entru a-i a&erti,a din nou'
B 0reu de cre,utH *de&rul e c ti$ii ia i-o caut cu lumnareaH )otui, &a treui s lum
msuri' Vom $orni s$re sud i, ndat ce &om ,ri %ocurile de tar ale cara&anei, &om or#ani,a de
+ur-m$re+ur o $a, de care doar 2cu&ioia sa2, e&la&iosul .reise#ott Curton &a $utea trece, imediat ce
se &a ntoarce de la 2Gelmers Gome2' 6mi#ranii nici mcar nu &or nui $re,ena noastr, iar cei doi
indi&i,i &or %i m$ucai ndat ce &or a&ea neruinarea s a$ar' 9ndianul o s ne sca$e, cu toate c a
%i dat orice s-i iau calul' Valora $e $uin trei sute de dolari, $oate chiar mai mult'
B N-ar %i treuit s ne le#m de indieni doar de dra#ul cailor' .n la urm le-am $ierdut urma, n
schim i a&em $e ia du$ noi' .roail, c mine diminea, ndat ce se &a lumina, &or $orni n
cutarea cara&anei, o &or #si i ne &or strica ntrea#a a%acere'
B Nu' N-au s-o %ac' La urma-urmelor, cuttorii de diamante i-au +i#nit i, n a%ar de asta, s-au
$urtat toat &remea ca nite ##ui' 6u cred c &or mer#e direct la 2Gelmers Gome2, unde &or $o&esti
ntrea#a istorie' 9ar ce se &a hotr acolo, noi nu mai a&em cum ti' Nu ne mai rmne dect s-l &estim
$e Curton s $lece du$ ce se luminea, i s se nde$rte,e ct mai mult de aici' Lesne de neles c
nici noi nu &om sta de#eaa'
/ai merser o &reme ns$re &est, iar a$oi i schimar direcia ctre mia,,i'
Du$ ce lsar $utile +os, con&ini c tlharii se de$rtaser de-acum su%icient, Dick i .itt
~ 181 ~
Vulturii deertului
nce$ur s rd ca i cum tocmai ar %i terminat de &,ut un s$ectacol comic' .rimul ntre $rintre
hohote7
B 6i, trne .itt, cum i-a $lcut8
B )ot att ct i ie, rs$unse cel ntreat, $lin de &oie un'
B (re,i ntr-ade&r c netoii ia i-au $ierdut anii8
B Vai, nici $rin ca$ nu-mi trece una ca asta' .ur i sim$lu au ters-o ns$re sud din nite moti&e
care deocamdat mi sca$' 4ricum, soarta lor nu ne mai $ri&ete de%el, cci i-am a&erti,at, a chiar
am insistat, o%erindu-ne s-i a+utm' S-au cre,ut ns $rea &ite+i i $rea nele$i ca s mai ai ne&oie
de s$ri+in i mi se $are asolut normal s %ie lsai n $lata Domnului' Cietul indian are cu ade&rat
ne&oie de a+utor i, totodat, l i merit cu &r% i ndesat'
B Cineneles3 -l cutm8
B Firete' 5tim c a luat-o ns$re drea$ta, ctre ,ona &echii mine de ar#int' Farsa cu cele dou
$ietricele, $e care le-am s%rmat eu nsumi, am %olosit-o doar $entru a-i deruta $e aceti ticloi' *m
&,ut %oarte clar ncotro duceau $icturile de sn#e' Sunt a$roa$e si#ur c-i &om #si $e indieni la
min'
.ornir, %r s ncalece, ns' (ercetarea $mntului era mult mai #reu de %cut acum, du$
lsarea ntunericului' Du$ un tim$ au ,rit n rn un oiect mic, rou, meteu#it cio$lit' 6ra $i$a
$cii' Dick o ridic i-o lu cu sine, ,icnd mulumit7
B Ne #sim $e calea cea un' *cest ca$ s-a des$rins de restul $i$ei i-a c,ut %r a %i oser&at'
Vom a%la curnd cruia dintre cei doi i a$arine'
B *m im$resia c celui trn' *ici, n /innesota, un tnr nu-i $oate $rocura ar#il din
carierele s%inte, i nici n-are dre$tul de-a %olosi o ast%el de $i$'
B -n a%ar de ca,ul n care-ar %i o ca$tur, cci celor tineri nu le este n#duit s ntreuine,e
ast%el de oiecte motenite'
B Dar cine-a reuit &reodat s moteneasc o $i$, ct &reme ele erau ntotdeauna n#ro$ate
alturi de $osesorii lor8
B La unele triuri acest oicei e $e cale de dis$ariie' 5i-a$oi, du$ totemul scul$tat $e unul din
ca$ete, st$nul $are a %i un coman, chiar o c$etenie a lor' Noroc c nele#em destul de ine
dialectul acestui tri'
)erenul nce$ea s urce n $ant' (ei doi naintau ntre doi $erei stncoi $rintre care chiar i un
$edestru i-ar %i $utut croi %oarte #reu drumul' Drumul lor $rea sin#ura cale $osiil i asta-i ntrea n
ideea c indienii trecuser tot $e acolo'
Du$ o &reme a+unser n %aa unei coaste aru$te, ntunecate i stncoase, %ormat n mare $arte
din $ietriul care %usese nde$rtat i deertat acolo $rin s$turile din min' -ntunericul %cea $eisa+ul
ns$imnttor'
Lun#ir hurile i le %i1ar ca$etele su doi olo&ani' *$oi nce$ur s urce ncet coasta' Nu
ncercau s $easc %r ,#omot, a, dim$otri&, a&eau #ri+ ca scrnetul $ietriului de su tl$ile lor
s se aud ct mai ine' -naintau $uin cte $uin, o$rindu-se mereu, cu urechea la $nd' Voiau s a%le
dac sus &or #si $e cine&a cruia s i se $oat adresa nainte de a %olosi $uca' -n tim$ul unei ast%el de
$au,e se au,i ,#omotul unei $ietricele care se rosto#olea n +os'
B *scult3, o$ti Dick' *m a&ut dre$tate cnd am nuit c cei doi se a%l aici i stau la $nd'
Anitul, dac mai este cum&a n &ia, $roail c se a%l n min, iar cel tnr st de $a, unde&a la
~ 182 ~
Karl May Opere vol. 32
+umtatea nlimii coastei' .itt, s$une-i cte&a &ore3
.itt se ntoarse cu %aa ns$re min i stri# cu o &oce clar, dar nu $rea $uternic7
B :u?woil, omi $ay ninaF tau umi tsah! D)inere r,oinic, nu tra#e, suntem $rietenii ti3E
*$oi ate$tar rs$unsul' )recur cte&a cli$e, $n ce se au,i ntrearea7
B Haki bi? D(ine &ine8E
6rau doar dou silae scurte, dar su%iciente $entru a nele#e cine se a%la sus' 9ndianul &orise n
lima+ul comanilor rtcitori, m$rumutat de la &echii lor dumani i actuali aliai, indienii chio=as
T<
'
B Gia ati masslok akona! DDoi ali uni3E, rs$unse .itt'
B Bite uma yepe! DVenii sus3E, se au,i, du$ o scurt $au, de #ndire'
Urcar' Du$ ce a+unser la mar#inea coastei, ,rir, n ciuda ntunericului, un om stnd n
$icioare i ndre$tndu-i $uca ns$re ei'
B 7aba, o nu neshuano! DStai, dac nu, tra#3E, ordon comanul'
4ser&ndu-i statura, cei doi i ddur seama c a&eau de-a %ace ntr-ade&r cu un tnr, aa cum
$resu$useser' .itt l liniti7
B )nrul meu %rate rou nu treuie s tra#' Suntem, aici ca s-l a+utm'
B Fraii mei ali sunt sin#uri8
B Da'
B *i &enit $e urma calului meu8
B *m trecut $e la locul lu$tei din ntm$lare i ne-am dat seama cum s-au $etrecut lucrurile' *m
naintat a$oi n urma ta i a dumanilor ti, $entru a & a+uta m$otri&a lor'
B Fratele meu s$une ade&rul8
B Nu mint' (a s-i do&edim c suntem $rieteni, &om $une toate armele +os, dinaintea ta, $n
cnd &ei hotr tu nsui c ni le $utem lua na$oi'
-i de$user $utile i $umnalele' 9ndianul rmase n $o,iie de lu$t i ,ise7
B Feele $alide au miere $e u,e, dar %iere n inim' 6i de$un armele $entru a m ncrede n ei,
dar du$ aceea &or &eni ceilali i &or semna moartea'
B Deci tu cre,i c noi suntem doi dintre cei care te-au urmrit8 )e neli'
B *tunci s$unei-mi unde se a%l cei cinci tlhari3 *i mers $e urma lor, treuie s tii3
B 9-am ntlnit +os, cutnd urmele $e care le-au $ierdut $e stnc' /ai nti am &orit $rietenos
cu ei, $entru a-i induce n eroare' Nu au %ost n stare s re#seasc urma' Noi ns am ,rit ndat
$icturile de sn#e $ierdute de $rietenul tu, dar nu numai c nu le-am de,&luit lor, dar i-am derutat
cu o urm %als, diri+ndu-i ns$re a$us' .n n cele din urm le-am s$us c sunt hoi i uci#ai,
ndre$tnd asu$ra lor armele, ntocmai cum %aci i tu acum' *u %ost ne&oii s cede,e i s-o ntind cu
coada ntre $icioare'
B De ce nu i-ai ucis8
B Fiindc nu ne-au %cut nimic' Noi tra#em asu$ra unui om numai atunci cnd suntem silii de
m$re+urri'
B Vorii ca nite oameni uni' Dar, dei inima mi s$une c m $ot ncrede n &oi, un alt #las mi
o$tete s %iu, totui, $re&,tor'
B Noi n-am &enit cu #nduri rele' (ercetnd urmele, ne-am dat seama c nsoitorul tu e rnit i
c ai ne&oie de a+utor' Dac nu suntem ine &enii, &om %ace $e loc calea ntoars' Nu & $utem sili s
51
Se citete heioves Dnota autoruluiE'
~ 183 ~
Vulturii deertului
ne acce$tai $rietenia'
)recu un tim$, %r ca indianul s rs$und' De $arc i-ar %i &enit #reu s hotrasc dintr-o dat'
*$oi, ,ise7
B Nu am ne&oie de a+utorul &ostru' .utei $leca'
B Cine' )e $rsim dorindu-i din toat inima s nu re#rei c ne-ai re%u,at' /ai lsam aici ca$ul
$i$ei $e care l-ai $ierdut i a %ost #sit de noi'
-i luar armele i nce$ur s cooare $anta' La un moment dat, ns, .itt se o$ri i ntre n
oa$t7
B N-ai au,it nimic, trne8 /ie mi s-a $rut c din $artea asta, din drea$ta, s-a rosto#olit o
$ietricic'
B N-am au,it nimic'
B Ca da, sunetul a %ost %oarte clar' S %im ateni'
(oorau n continuare' :os, la a,a $o&rniului, o siluet ntunecat se ridic rusc naintea lor'
B Stai3, stri# Dick, ndre$tnd arma ns$re ea' Nici un $as mai de$arte c tra#3
B De ce &rea %ratele meu al, s tra#8 6u am &enit cu intenii $anice, se au,i n %aa lor'
(ei doi recunoscur &ocea tnrului indian cu care &oriser mai nainte'
B )u eti83, ntre Dick' *i coort n acelai tim$ cu noi' De aceea a au,it .itt $ietricica3
.iciorul tu a m$ins-o' (e doreti8
B *m &rut s m con&in# c ai s$us ade&rul i c n-a&ei nici un %el de #nduri ascunse' *cum
& cred' Nu %acei $arte din anda de tlhari care m-a urmrit i &-a ru#a s urcai din nou, $entru a-l
&edea $e )e&ua-5ohe, tatl meu'
B )e&ua-5ohe, Steaua-de-%oc, &estita c$etenie a indienilor comani este aici8, ntre uimit .itt'
B 6 mort' 6u sunt Shia-Ci#k, cel mai tnr %iu al su, i &oi %ace s cur# sn#ele uci#ailor'
Fraii mei ali s &in cu mine'
Se cra n %aa lor, iar ei l urmar' *+uns sus, se ndre$t ns$re $eretele de stnc i intr ntr-o
s$rtur' 6ra o #ur secret a $eterii $rsite'
Se simea miros de %um' Du$ ce au $truns n #alerie, naintnd &reo trei,eci de $ai, au ,rit un
%oc ln# care se a%la o #rm+oar de lemne' Flacra lumina tru$ul i ora,ul mortului, ae,at n ca$ul
oaselor, cu s$atele s$ri+init de ci&a olo&ani coluroi'
9nim-de-%ier ls arma i se ae, n %aa mortului' .use o crean# $e %oc i se s$ri+ini cu ria
$e #enunchii' *st%el i $ri&ea, %r o &or, tatl'
(eilali doi stteau i ei tcui' (unoteau $rea ine oiceiurile indienilor ca s nu tie c orice
cu&nt n-ar %ace dect s +i#neasc durerea %iului' Feele lor nu erau &o$site, ceea ce arta si#ur c nu
cltoriser cu intenii dumnoase' /ortul %usese un rat chi$e, cu trsturi s$eci%ice a$ailor i
comanilor, cei mai %rumoi dintre indieni' (hiar i du$ moarte, %aa sa strlucea ca ron,ul, iar ochii
nchii i u,ele strnse ddeau $ro%ilului su e1$resi&itatea unei e%i#ii' /urise n chinuri cum$lite i
lucrul acesta de&enea e&ident dendat ce-i $ri&eai minile cris$ate i cmaa miat de sn#e'
Du$ o &reme, Dick i .itt se ae,ar i ei, dar ncet, %oarte ncet, $entru a nu tulura cu &reun
,#omot linitea celui ucis' -n a$ro$ierea unui mort, oricine este cu$rins de un sentiment straniu i
strtut de un %ior de recule#ere, simind $arc, $entru o cli$, su%lul eternitii' Dick i .itt tceau
$truni de mil i s%ial, ns Shia-Ci#k i ridic ca$ul, i $ri&i $e cei doi i s$use7
B *i au,it de Steaua-de-%oc, c$etenia comanilor8 Deci tii c a %ost un r,oinic &itea,8
~ 184 ~
Karl May Opere vol. 32
B Da, rs$unse Dick' L-am recunoscut ndat ce l-am &,ut aici' 4dinioar, sus, la Aio Ao1o, ne-
a a+utat ntr-o lu$t cu nite indieni $aunii'
B *tunci tii c $e cm$iile &enice ale &ntorii &a domni $este muli r,oinici' .cat ns c
/arele /anitu nu l-a chemat la el n tim$ul unei lu$te' Steaua-de-%oc a %ost ucis mielete'
B Dar cum s-a ntm$lat de ai a+uns $n n aceste inuturi8
B *a cum $oate tii, comanii i-au n#ro$at securile de r,oi i, n ultimul tim$, triau n $ace
cu alii' Noi am $truns adnc n teritoriul %eelor $alide, %iindc eram si#uri c nu mai a&em de ce ne
teme' )atl meu &na cu oamenii si $e ln# %lu&iul Aio .ecos' *colo au ntlnit ali care &roiau s
a+un# n nde$rtatul ora *ustin' Deoarece drumul din acea ,on i $n la acel ora era nesi#ur, din
$ricina altor $iei roii, l-au ru#at s le dea o clu,' .n n cele din urm, s-a hotrt s-i conduc
chiar el, iar $e mine m-a luat ca s $ot &edea i eu oraele i casele alilor' *m a+uns cu ine la *ustin
i du$ aceea ne-am ntors na$oi sin#uri' *ia asear ne-am ntlnit cu uci#aii' Vroiau caii notri i,
du$ ce i-am re%u,at, unul din ei a tras n Steaua-de-%oc, rnindu-l' (alul c$eteniei s-a s$eriat i a
luat-o la #oan, iar eu am %ost ne&oit s-l urme,, %iindc tata era scos din lu$t, i sin#ur n-a %i $utut
re,ista %eelor $alide' Dac ai cercetat ine urma, ai $utut nele#e ce s-a mai ntm$lat'
B Da' L-ai ucis $e unul din ei i i-ai luat scal$ul'
B *a e' .ielea ca$ului su atrn aici, la centura mea' 5i, n curnd, &oi a&ea i scal$urile
celorlali' Noa$tea asta am s-l +elesc $e tatl meu, iar n ,ori l &oi n#ro$a ln# stnci, ntr-un loc
unde &or $utea &eni a$oi r,oinicii notri, $entru a-i ridica un monument' -ndat ce &oi ascunde
mormntul de ochii soarelui, &oi $orni $e urmele uci#ailor' Shia-Ci#k nu este deocamdat un
r,oinic &estit, dar e %iul unei c$etenii renumite $entru &ite+ia sa i &a %i &ai i amar de tlharii care
mi-au ucis tatl'
Se ridic n $icioare i, a$ro$iindu-se de $rintele su, i $use mna $e ca$, a$oi ,ise7
B Feele $alide +ur' Un coman ns &orete $ur i sim$lu' Jinei minte cu&intele mele7 cnd
mormntul Stelei-de-%oc &a %i #ata, n &r%ul lui &or atrna toate cele ase scal$uri ale uci#ailor si'
Hoow$h!
Capitolul V - Spionul
S$re amia,a ,ilei urmtoare Gelmers, :u##le-Fred i Gole-Frank stteau din nou la una din
mesele din %aa casei' Co nu era cu ei, cci se m$rietenise cu ser&itorul ne#ru al %ermierului i se
ae,aser la $ala&re n #ra+d'
(ei trei rai care, ntre tim$, de&eniser $rieteni la cataram, discutau des$re cele ntm$late i,
mai ales, des$re sn#eroasa n%runtare din seara $recedent' *$oi, din &or n &or, du$ ce i-au
amintit di%erite lucruri n le#tur cu moartea, au nce$ut s de$ene $o&eti cu sta%ii'
Gelmers i Fred declarau cu %ermitate c e im$osiil ca su%letul unui mort s re&in i s $oat %i
~ 185 ~
Vulturii deertului
&,ut' Frank, n schim, credea cu ndr+ire n e1istena stri#oilor' *a c, du$ ce $rietenii si i
mrturisir, $e ndelete, toate ndoielile, stri# %urios7
B Suntei, %r nici o ndoial, incori#iili' Nimeni nu & $oate con&in#e' Dar, dac a %i mort,
ceea ce, din %ericire, nu e ca,ul, nu mi-a re%u,a $lcerea de-a & $ndi $e la mie,ul no$ii' 5i-atunci,
cu si#uran, &-ai schima ndat $rerea'
B Dac ne-ai aduce o do&ad, una sin#ur, rse Fred, am $utea mcar sta de &or'
B 5i ce %el de do&ad, m ro#, ar dori domniile &oastre8 Do&e,ile nu demonstrea, nimic3 Dar
cu&ntul stri#oi e1ist, i-a$oi sunt atia care i-au &,ut cu ochii lorH
B 6 ct se $oate de clar3 .n i n&torul din /orit,ur#, cruia i datore, ntrea#a mea
educaie, credea n stri#oi'
B *a deci3 5i cum se numea acest ilustru rat8
B 6lias Funkelmeier'
B Firete3 7omen et omen!
B 9a te ro#, nu mai &ori #recete, c n-ai %a de aa ce&a3 5i-a$oi, cum i $ermii s-i ai +oc
de acest erou al tiinei, numindu-l 2rat ilustru28 .oate &roiai s ,ici 2rat ilustrat2H e1$resie
cunoscut n ,iua de a,i de orice ucenic ti$o#ra%H )u ns nu $ari s %i luat deocamdat cunotin de
&reunul din marile $ro#rese reali,ate n ultimul secol' )u ai rmas li$it de cleiul e&ului mediu de
dinaintea erei noastre, iar la lea#nul tu niciodat n-a cntat &reun truadur $rietenos7 Gaudeamus,
i$elkur J 4uvenal dum humusH De alt%el, $rin oser&aiile tale su$limentare, mor%olo#istice, m %aci s
uit de tema $ro$riu-,is' Voream de stri#oi iH
Se o$rise, deoarece &,u un clre cu uni%orm de dra#on din armata Statelor Unite, a$ro$iindu-
se n #oana mare, dins$re sud'
B Cun ,iua3, salut acesta' S$er c am a+uns unde treuia, la 2Gelmers Gome2'
B Da, domnule3, rs$unse Gelmers' 6u sunt $ro$rietarul hanului'
B (hiar Gelmers n $ersoan83 / ucur s & ntlnesc' *m &enit s m in%orme,H
B Des$re ce anume8
B /i-e #reu s & e1$lic n cte&a cu&inte' .ermitei-mi s m ae, alturi de &oi3
Desclec i lu loc $e anc' 6i l cercetar cu atenie, iar el se $re%cu c nu oser& acest lucru'
6ra un rat $uternic, ndesat, cu ora,ul msliniu i $ri&irea a#er, ascuit' Cu,ele nu i se $uteau
&edea din $ricina mustilor i a rii ne#re, %oarte dese'
B Sunt n recunoatere, dac se $oate s$une aa, ,ise el, cu o &oce indi%erent' Ne a%lm sus, la
Fort Still, i a&em de #nd s intrm n deert'
B De ce8, ntre Gelmers'
B 0u&ernul a $rimit numeroase $ln#eri cu $ri&ire la numrul mare de nele#iuiri s&rite n
ultimul tim$ n acest inut, hotrnd s le $ede$seasc ra$id i %oarte se&er' Au%ctorii au le#turi
att de strnse nct se $resu$une c ar %i &ora de o and ine or#ani,at' Dou escadroane de
dra#oni au %ost trimise s curee deertul i asolut toate inuturile limitro%e de aceti indi&i,i duioi'
6u am &enit nainte, s cule# in%ormaii i s iau le#tura cu locuitorii acestor ,one' .lecm de la
$resu$unerea c orice om cinstit ne &a s$ri+ini'
B *sta-i de la sine neles, domnule3 / ucur c ai trecut $e la mine i & asi#ur c nu-mi &oi
$recu$ei e%orturile $entru a & %i de %olos' 4rice om cinstit se $oate i,ui $e :ohn Gelmers'
B 5tim acest lucru i tocmai de aceea m a%lu aici'
~ 186 ~
Karl May Opere vol. 32
4%ierul $rea de ncredere' Gelmers i $o&esti n $rimul rnd cele au,ite de la comerciant, a$oi i
&ori des$re duelul care a&usese loc cu o ,i n urm' Noul &enit ascult totul cu ochii strlucitori i
$umnul ncletat $e mnerul siei' Gelmers cre,u c istoria sa reuise s-l entu,iasme,e i c &ite+ia
lui Clood"-Fo1 %usese cea care-i n%lcrase $ri&irileF aadar continu s &oreasc, %r a nui mcar
c interlocutorul lui se lu$ta din rs$uteri s-i ascund %uria i ura ce-l cu$rindeau tot mai mult' Aeui
$n la urm s rmn destul de calm i s $ar c ascult cu atenie cu&intele han#iului, care nu-i
oser& nici $aloarea ora,ului, nici scrnetul dinilor'
Du$ aceea, &orir des$re condiiile #enerale din inut i des$re $ericolele de care erau $ndii
cei ce doreau s tra&erse,e Llano 6stacado' Gelmers era de $rere c li$sa a$ei i a hranei &or %ace
im$osiil trecerea celor dou escadroane de ca&alerie $rin deert, iar numrul mare de animale de
$o&ar $e care-ar %i treuit s le ia cu dnii n-ar %i $utut re,ista condiiilor de &ia din $ustiu'
B Se $oate s a&ei dre$tate, ,ise o%ierul' .e mine, ns, toate astea nu m $ri&esc' 6ste treaa
comandantului' Dar, domnule, s$unei-mi i mie cine este acest 2s$irit al deertului28 *m au,it %oarte
multe des$re aa-,isa 2%antom r,untoare2, dar nc nimic concret'
B Nici eu nu tiu mai multe dect dumnea&oastr' Fiecare a au,it cte ce&a, dar nimeni nu tie
nimic $recis' )ot ce-am a%lat eu & $ot s$une n cte&a cu&inte' 2Fantoma din Llano 6stacado2 este un
clre misterios, $e care, ns, nu l-a identi%icat nimeni' )oi cei ce l-au $ri&it n %a au $ltit cu &iaa
$entru ndr,neala lor, cci un #lonte le-a $er%orat %runtea' Firete, este un lucru ndeote tiut c
&ictimele %antomei au %ost ru%ctori, tlhari i uci#ai ai deertuluiH 6u cred c un om $ede$sete n
numele acestui s$irit orice nele#iuire ntm$lat n aceste inuturi'
B Deci nu este nimic su$ranatural la mi+loc8
B Firete c nu'
B Dar cum oare i,utete el s %ie $retutindeni, %r a %i &,ut8 *r treui s ai hran i a$, att
$entru el, ct i $entru cal' De unde le ia8
B )ocmai asta nu $oate nimeni $rice$e'
B 5i cum de nu l-a ntlnit nimeni, niciodat8
B Gm3 / ntreai $rea multe, domnuleH Dre$t e c unii l-au &,ut, dar de %oarte de$arteH
)rece n #oan, $urtat de &ntul %urtunii i, deseori, n %aa i n s$atele su, sar scnteiH *m un
cunoscut care l-a ,rit noa$tea, susinnd, su +urmnt, c att ca$ul, umerii, coatele, ea&a $utii
clreului, ct i otul, urechile i coada calului ar %i %ost n&luite n %lcri'
B *sta-i o $rostie3
B *a s-ar ,ice' Dar cel care mi-a $o&estit toate astea e un om de is$ra& ce iuete ade&rul'
0ura lui n-a rostit niciodat &reo minciun sau &reo ludroenie'
Vori i Gole-Frank, de data aceasta n en#le, i tot att de la oiect ca toi ceilali' (ci numai
cnd %olosea lima #erman i ddea n $etic n asemenea hal, nct ai %i ,is c iata lui minte era
$lin de #r#uni'
B *sta e3, stri# dnsul' Nimeni nu &rea s cread n e1istena su$ranaturalului' 6u susin cu toat
tria c 2Fantoma din Llano 6stacado2 nu este un om, ci o %$tur ne$mntean, rmas din %uriile
6ladei i care s-a retras n acest deert sin#uratic ca un e1cursionist trn n camera sa de la
mansard' (red de asemenea c e n&luit de %lcri i de scntei' Noi, muritorii de rnd, ne
ncon+urm adesea de mari cantiti de %um de tutun, de ce un s$irit n-ar scui$a %oc i %lcri8
B Dar cum $oate un s$irit s tra# cu arma8, ntre o%ierul, adresndu-i lui Gole-Frank o
~ 187 ~
Vulturii deertului
$ri&ire $lin de de,#ust7
B De ce nu8 *m &,ut odat, ntr-un lci, o #in care tr#ea cu tunul' De ce n-ar $utea %ace un
s$irit ce&a care i este la ndemn $n i unei #ini83
B *&ei un %el straniu de-a & do&edi a%irmaiile, domnule3 S-ar ,ice c nu suntei din cale-a%ar
de iste i nici $e de$arte att de a#er cum s-ar $rea la $rima &edereH
*semenea &ore treuie s-l %i +i#nit enorm $e Frank, $entru c rs$unsul su &eni %oarte $rom$t
i ne$at7
B *sta cam aa i e' Dar am moti&ele mele $entru care %olosesc un lima+ cu mult mai &ul#ar
dect acela ce-mi st n mod %iresc la ndemn' /utra dumnea&oastr m %ace s cred c n-ai nele#e
nimic, dac a %olosi e1$resii mai alese'
B Domnule3, se n%iernt o%ierul' (um & $ermitei s &orii ast%el unui c$itan din armata
Statelor Unite8
B *3 Linitii-&3 Dumnea&oastr ai nce$ut cu +i#nirile' *cum treuie s dai do&ad de trie i
s ascultai rs$unsul meu' 9ar dac & e $rea #reu, sunt #ata s & stau la dis$o,iie $entru a ncerca
re,ol&area $rolemei cu un #lonte'
Aeuind cu #reu s-i st$neasc mnia, o%ierul rs$unse7
B /i-ar $rea nes$us de ru s & omor' (u toate c m $rice$ la mnuirea armelor, nu sunt un
tu' 4ricum, acce$t o $ro&ocare la duel numai atunci cnd &ine din $artea unui o%ier' 5i, la urma
urmei, nici nu &reau s m do&edesc li$sit de res$ect %a de domnul Gelmers i s &rs sn#e $e
$ro$rietatea lui' 9ntenione, s rmn aici $n la sosirea escadronului meu i sunt dator s $stre,
$acea $e aceste $mnturi'
B V sunt ndatorat, domnule, ,ise Gelmers' Dac &rei s rmnei la mine, & &oi da o camer
ct se $oate de un, iar calul dumnea&oastr &a #si i el un ad$ost cldu n #ra+d'
Se scul n $icioare deodat cu o%ierul i m$reun se ndre$tar cu calul ns$re #ra+duri' Du$ un
tim$, han#iul se ntoarse sin#ur i le s$use celorlali c o%ierul i luase n $rimire camera $entru a se
odihni' Gelmers era mulumit de $re,ena acestui oas$ete, du$ cum se ucura i de sosirea dra#onilor'
Frank ns ,ise dnd din ca$7
B Nu-mi $lace omul sta3 .ur i sim$lu, %i#ura lui mi rnete unul-simH 4chii lui, ca dou
$ete de #rsime ntr-o ,eam chioar, $ri&esc att de $er%id, nct $oi #hici &iclenia i rutatea din
s$atele lor' 4ricum, nu cred c-ar strica s %ie niel &eri%icat' La o adic, m ndoiesc %oarte tare c-ar %i
ca$ail s rosteasc $arola 2troan2H
B 2)roan283 5i de ce m ro# tocmai cu&ntul sta8, ntre :u##le-Fred'
B 6i, e o $o&este ntrea#, $e care nici nu m mir c n-o tii' (u&ntul 2troan2, care de %a$t
nseamn roa, a +ucat un rol %oarte im$ortant $e &remea m$ratului )emistocles, cnd hunii &roiau
s treac 6la' -i crau lucrurile n troane, iar cnd au a+uns la malul a$ei, au hotrt s s$un c
sunt arai ra,ilieni, s$ernd c ast%el &or %i lsai n $ace' .e malul a$ei, ns, &e#hea trnul mareal
Der%%lin#er, care a cerut %iecruia s rosteasc &ora 2troan2' (ine nu i,utea se $omenea cu
ere#ata tiat, %r $rea multe e1$licaii' 5i, $entru c hunii nu $uteau $ronuna ine, i-au $ierdut cu
toii ca$etele'
(ei doi asculttori l $ri&eau cu ochii mari $e Gole-Frank, netiind dac e ca,ul s cread sau
nu'
B -n %ine, Frank3, stri# n cele din urm Fred' S$une o dat unde &rei s a+un#i3 *u,i colo3
~ 188 ~
Karl May Opere vol. 32
2)roan32
B 4aet! Sau, %iindc nu $rice$i eraica, i &oi ,ice n #ermana noastr cea de toate ,ilele7
,&orete-i ori%iciul de alimentare3 Vreau s-i atra# atenia, Fred' 5i, a&nd n &edere c &orele mele
nu-i mai $ot %olosi la nimic, &oi trece la %a$te' La urmtorul so%ism +i#nitor, te &oi $ro&oca la duel'
0lonul meu te &a door i &ei m$rti e1$eriena acelui %uncionar sil&ic din Ca&aria Su$erioar,
care s-a tre,it dimineaa &iu i s-a ntors seara, acas, mort'
B Gaar n-am des$re ce &oreti3
B )e cred i eu, nici n-ai cum3 Funcionarul a r$osat stri&it de un ste+ar $e care a&ea de #nd s-l
dooare' *a c tm$larul satului i-a %cut o $lac comemorati& &erde, a $ictat $e ea un ste+ar i
dedesut a scris7
DimineaDa m(a $,sit
F,r, $ri9i i =eriit,
Apoi, la ules de(alune,
'(am lovit de un ste9ar
/i m(au dus pe sus, En ar,
'ort pe bune!
Frank se n%ierntase i, $roail c nu i-ar %i ncheiat cu&ntarea, dac n-ar %i %ost ntreru$t'
Gelmers art ns$re nord, iar cnd cei doi i ndre$tar $ri&irile ntr-acolo, ,rir un clre,
a$ro$iindu-se n #oan' Gole-Frank se ridic dendat7
B 6i, drcia dracului3, stri# el' *cesta e chiar 4ld Shatterhand'
:u##le-Fred i $use mna streain la ochi i, du$ ce-l $ri&i cu atenie $e cel ce se a$ro$ia, ,ise,
$lin de ucurie7
B -ntr-ade&r3 (hiar el3 (t de mult mi-am dorit s-l cunosc3
Se ridic ntocmai ca Gelmers i l salut cu res$ect $e &estitul rat, care tocmai descleca de $e
s$lendidul su armsar ne#ru' 4ld Shatterhand se a$ro$ie, ntinse minile i rosti, n lima #erman7
B .resu$un c am %ost anunat, domnule Gelmers' S$er c nu sunt nea&enit'
Gan#iul i scutur cu $utere mna i ,ise7
B Gole-Frank mi-a s$us c &ei &eni, domnule, i &estea mi-a %cut o mare ucurie' Sunt #ata
s & $un la dis$o,iie ntrea#a mea cas' Fcei-& comod i rmnei la mine orict dorii3
B .rea mult n-o s $ot ,o&i' Sunt ne&oit s tra&erse, deertul, $entru a m ntlni cu !innetou'
B Frank mi-a ,is i asta i a &rea din tot su%letul s & $ot nsoi $n dincolo, $entru a %ace
cunotin cu &estita c$etenie a a$ailor' Dar, s$unei-mi, de unde m cunoatei8 /i-ai s$us imediat
$e nume'
B N-a %ost $rea #reu s & recunosc' *tt %i,ionomia, ct i mrcmintea dumnea&oastr,
cores$und ntocmai ima#inii descrise'
B *adar &-ai interesat de mine8
B Cineneles' -n Vestul Slatic este ine s cunoti oamenii nainte de a-i ntlni' *m a%lat c
suntei #erman i, n consecin, &-am &orit n lima dumnea&oastr matern' Dar, cum a $utea a%la
cine este cellalt domn8
B De oicei mi se s$une :u##le-Fred, rs$unse saltimancul' Sunt un om oinuit i nu $ot
~ 189 ~
Vulturii deertului
$resu$une c numele meu &-ar %i a+uns &reodat la ureche'
B Ca ine c nu3 (ine a $etrecut atta tim$ n Vestul Slatic, de un seam c-a au,it i de
:u##le-Fred' Suntei un un cititor de urme i, din cte tiu, un om de trea' S atem $alma i s %im
uni $rieteni atta &reme ct &om %i m$reun'
(u toate c n Vestul Slatic nu se inea cont de ran#uri sau de &reun alt %el de titluri noiliare,
e1ista totui oiceiul ca &ntorilor &estii s li se dea o atenie deoseit' 4ricum, mutra lui Fred
strlucea de ucurie' Nu de alta, dar era nes$us de mndru c nsui 4ld Shatterhand i adresase &ore
de laud' Lu mna ntins, o strnse din toat inima i rs$unse7
B Venind &ora de $rietenie care, n ceea ce m $ri&ete, e o mare cinste, treuie, mai nti de
toate, s mi-o cti#' * %i %ericit s & %iu mereu $rin $rea+m, $entru a a&ea $rile+ul s n& ct mai
multe de la dumnea&oastr' Dac mi-ai $ermite lucrul acesta, &-a rmne %oarte ndatorat
B De ce nu8 .rin deert nu e ine niciodat s mer#i de unul sin#ur' (nd dorii s $ornii8
B 6u am %ost an#a+at de un #ru$ de cuttori de diamante, $entru a le %i clu,' 4amenii urmau
s a+un# a,i aici'
B Se $otri&ete %oarte ine, deoarece i eu am de #nd s $ornesc mine' Voreai de cuttori de
diamante' 9ntenionai s-i trecei $n n *ri,ona8
B Da, domnule'
B 6i ine, atunci &ei a&ea oca,ia s-l cunoatei i $e !innetou' Locul unde treuie s-l ntlnesc
se a%l n drumul dumnea&oastr'
-ntre tim$ a$ru Co, %oarte ncntat c $utea a&ea #ri+ de calul lui 4ld Shatterhand' Se ae,ar,
iar Gelmers intr n cas $entru a $re#ti #ustri i uturi railor care nce$ur s $o&esteasc
ntm$lrile $etrecute cu o ,i n urm'
-ntre tim$, o%ierul de dra#oni nu se odihnea, aa cum declarase, ci $usese ,&orul, $limndu-se
#nditor $rin camer' .rin %ereastra orientat ns$re nord $utuse oser&a sosirea lui 4ld Shatterhand $e
care l $ri&i ndelun#, cu mult atenie'
B (ine o %i insul de colo i ncotro se ndrea$t oare8, murmur n#ndurat' .roail, are de #nd
s tra&erse,e deertul i treuie s %iu %oarte atent la lucrul acesta' *re un cal e1ce$ional, iar el $are un
oinuit al $reeriei' Dac, ntr-un %el sau altul, d de urma emi#ranilor #ermani, toate $lanurile noastre
&or %i s$ulerate' Nici :u##le-Fred nu treuie uitat' 6 un ade&rat noroc c acei cuttori de diamante
n-au &enit la 2Gelmers Gome2, altminteri eram ne&oii s ne lum adio de la o lo&itur cu atta
miestrie $lnuit3 4ricum, :u##le-Fred i &a ate$ta de#eaa i ine ar %i s ncerc a-l con&in#e i $e
noul &enit s rmn aici $n cnd ne &om nde$lini $lanul' S$er ns ca ti$ii de ieri s nu-i %ac $rea
curnd a$ariia' *ltminteri totul ar de&eni ,adarnic'
/ai ate$t o &reme, $ri&ind n #ol, a$oi coor $entru a se altura celor ce mncau n %aa casei'
.roail, cititorul i-a dat de+a seama c acest indi&id nu era altul dect Ste=art, acel 2&ultur al
deertului2 care, m$reun cu oamenii si, i atacase $e cei doi comani, urmrindu-i a$oi cu atta
ndr+ire, $n la ntlnirea cu Dick i .itt'
-ntre tim$, 4ld Shatterhand a%lase cele ntm$late n ,iua $recedent, iar Gelmers i &orise i
des$re sosirea 2o%ierului2' 9ar cnd han#iul l ,ri %cndu-i a$ariia, ,ise7
B 9at-l ns $e domnul c$itan des$re care tocmai am &orit' *cum, $oate $o&esti sin#ur cu ce
intenii se a%l aici' Ne&ast, mai adu o %ar%urie $entru domnul o%ier3
Far%uria %u adus, iar Ste=art se ae, la mas' Nu mic i-a %ost s$aima cnd a au,it rostindu-se
~ 190 ~
Karl May Opere vol. 32
numele lui 4ld Shatterhand, dar s-a strduit din rs$uteri s i-o ascund' .ri&irea lui trda totui o
anumit ncordare, care nu-i sc$ &estitului &ntor'
4%ierul re$et aceeai $o&este, %r a oser&a c 4ld Shatterhand i trsese $lria $e %runte
s$ecial $entru ca la ad$ostul orurilor lar#i s-l $oat cerceta nestin#herit $e noul sosit' -ndat ce
acesta termin ce a&u de s$us, 4ld Shatterhand ntre $lin de ne&ino&ie7
B 5i unde s$uneai ca se a%l tru$a dumnea&oastr, domnule8
B Sus, la Fort Still'
B Dintr-acolo ai nce$ut e1$ediia de recunoatere8
B Da'
B -n urm cu %oarte muli ani, am trecut i eu $e acolo' (omandant era colonelul 4lmers' (um l
cheam $e cel de acum8
B 6ste colonelul Claine'
B Nu-l tiu' 5i ,icei c dra#onii dumnea&oastr &or sosi aici n cte&a ,ile8 Dac n-ar treui s
$lecm mine, am %i $utut tra&ersa deertul m$reun, cu mari a&anta+e $entru si#urana noastr'
B *tunci, ate$tai-i3 4 ,i n $lus sau n minus nu nseamn nimic'
B 4 ,i8 (redei c ar %i &ora doar de o sin#ur ,i8 )are m tem c treuie s & contra,ic'
B (um aa8
B Sunt con&ins c dra#onii dumnea&oastr nu &or a+un#e niciodat aici' 5i tiu ct se $oate de
si#ur c nici la Fort Still i nici $rin a$ro$iere nu staionea, &reo tru$ care s ai sarcina de a
$trunde n deert'
B 4ho3 )reuie s $resu$un c m considerai mincinos83, stri# o%ierul, o%ensat'
B Da, %r dar i $oate3, rs$unse 4ld Shatterhand, la %el de calm ca i $n atunci'
B .e toi dracii3 5tii c asta e o +i#nire care se $oate s$la doar cu sn#e8
B Da' *r treui s ne duelm, dar asta numai dac ai %i ntr-ade&r o%ier al Statelor Unite'
B 4mule, stri# Ste=art, smul#ndu-i unul din cele dou $istoale $e care le a&ea la ru' -nc un
cu&nt i te m$uc ca $e un cine3
Dar nu i,uti s-i is$r&easc ameninarea, c 4ld Shatterhand se a%la de+a ln# el, smul#ndu-i
$istolul din mn i, totodat, $e cel de la ru, s$unnd de data asta cu o cu totul alt &oce7
B Nu te #ri att de tare' S-ar $utea s-i $ar ru3 Dac te mena+e,, o %ac doar $entru c nu am
nc nici o do&ad clar m$otri&a dumitale' )otui, n $rimul rnd, treuie s-i iau $ocnitorile'
Descrc amele $istoale, continund7
B .e de alt $arte, treuie s tii c acum &in tocmai de la Fort Still i c l cunosc $e
comandantul de acolo' 9niial, acesta se numea ntr-ade&r Claine, dar n urm cu trei s$tmni a %ost
rechemat i nlocuit cu maiorul 4=ens' Msta e un lucru des$re care haar n-a&ei' .e de alt $arte,
s$unei c acum o s$tmn ai $rsit clare Fort Still' )reuia deci s-l cunoatei $e maiorul
4=ens i, dac lucrurile nu stau aa, asta nseamn c nici n-ai %ost acolo, iar %rumoasa
dumnea&oastr $o&este cu dra#onii i e1$ediia n deertul Llano 6stacado nu e dect o neltorie3
Ste=art se #sea ntr-o teriil ncurctur, dar ncerca s ra&e,e, ,icnd7
B Aecunosc c tru$a mea nu se a%l la Fort Still' Dar asta nu e de-a+uns $entru a s$une c totul
nu-i dect o neltorie' 4ricine $oate nele#e c numai din $recauie nu am dorit s de,&lui locul
real de staionare'
B Nu ncercai s m $rostii cu ast%el de mecherii' De altminteri, nu & &d acum $entru $rima
~ 191 ~
Vulturii deertului
oar' *ducei-& aminte, nu ai %ost odinioar cercetat n Los *nimas $entru atacarea unui tren8 (u
a+utorul unor &a#aon,i, ai i,utit s %aricai atunci un alii i ai sc$at asma curat, cu toate c
erai &ino&at3 4dat elierat, &-ai luat re$ede tl$ia, de %rica +udectorului L"nch, care $romisese
c, ndat ce se &a i&i $rile+ul, o s & $un $ielea la saramur, o dat $entru totdeauna'
B N-am %ost eu acela3
B De#eaa & nc$nai s nu recunoatei3 V ,iceai Stuart ori Ste=art, sau ce&a asemntor'
(um & numii acum i ce sco$ are mascarada de aici nu tiu i nici nu m interesea,' Sunt ns
con&ins c n s$atele mustii ascundei o u, de ie$ure'
B (ine & d dre$tul s a%irmai ast%el de ine$ii83, ntre Ste=art cu %urie ne$utincioas'
B 6u nsumi' De alt%el, nici mcar nu-i necesar s & &d #ura' 5tiu %oarte ine cu cine am de-a
%ace' Luai-& armele i s$lai $utina ct mai re$ede $osiil' Fii ucuros c i de-aceast dat ai
sc$at ie%tin3 Dar, %erii-& s-mi mai a$rei &reodat n cale3
-i a,&rli $istoalele descrcate la $icioare, Ste=art le ridic, &rndu-le n centur i ,ise7
B *%irmaiile dumnea&oastr sunt $ur i sim$lu aiurea' De un seam c m con%undai cu
altcine&a' *m acte sus, n camer, i &i le &oi aduce s le &edei'
.lec'
B (e s$ectacol3, se minun Gelmers' Suntei si#ur de cele s$use, domnule8
B Da, rs$unse 4ld Shatterhand'
B 6u am %ost cel dinti care i-a dat seama de ade&rata %a a 2o%ierului2, inter&eni Gole-
Frank, i-am s$us nc de $e atunci c o asemenea mutr nu $oate a$arine unui om cinstit' 9at c
$resu$unerile mele, ironi,ate de &oi toi, s-au con%irmat'
Discuia se mai n&rti o &reme n +urul deertului Llano 6stacado i a celor $etrecute $rin $artea
locului n ultima &reme' Fiecare cunotea cte-o ntm$lare ns$imnttoare i ar mai %i %ost multe de
s$us $e aceast tem, dac n-ar %i a$rut, $e ne$us mas, Co, nsoit de ser&itorul lui Gelmers, care
i ntre st$nul7
B DomI Gelmers s-a ntreat unde $unem muli cai, care &ine mai tr,iu8
B (e %el de cai8, ntre nedumerit han#iul'
B (aii soldailor du$ care $lecat o%ierul s-i aduc'
B *ha3 Deci a ters-o3
B Da, $lecat' 5i s$us c aduce muli clrei la 2Gelmers Gome2'
B Fa$tul c a ntins-o $e %uri do&edete o dat n $lus c n-are contiina curat' -ncotro a luat-o8
B Scos calul din #ra+d, $us aua $e el, nclecat i luat-o ncolo3
4dat cu ultimul cu&nt, ne#rul art ns$re nord'
B *cest indi&id duios ar treui urmrit' *m mare che% s-l ntre de ce a $lecat %r s-i ia
rmas-un3
B N-a&ei dect, rs$unse ,mind 4ld Shatterhand' (ci n-ar treui s stratei cale lun#
ns$re mia,noa$te'
B De ce8
B .entru c nu aia e direcia ade&rat' 4mul, care si#ur n-a&ea #nduri une, a %ost decons$irat
i a #sit cu cale s dis$ar, dar ntr-o cu totul alt direcie dect aceea n care dorete de %a$t s
mear#' )oate raoa&ele cu armata n-au %ost dect $ra% n ochii notri'
B *cum cred i eu' Dar de ce-o %i &enit la mine8
~ 192 ~
Karl May Opere vol. 32
B Nu $ot s & s$un dect ceea ce nuiesc' /i se $are lim$ede c dorea s a%le ce&a anume, iar
ae,area dumnea&oastr e $entru muli un $unct de $lecare n tra&ersarea deertului' .roail c dorea
s &eri%ice dac n $re,ent mai sunt oameni la dumnea&oastr care se $re#tesc de o asemenea
cltorie'
B Gm3, murmur Gelmers' .rei con&ins c omul acesta e un 2&ultur2 al sa&anei'
B Da, aa #ndesc3
B *tunci n-ar %i treuit s-l lsm s s$ele $utina' )reuia s-l %acem ino%ensi&' Dar nu %r
do&e,ii' *ici a a%lat c :u##le-Fred i atea$t $e cuttorii de diamante' .roail c de+a $re#tete un
atac m$otri&a lor'
B )ot ce se $oate' Dar treuie s tii c omul acesta nu-i sin#ur' /ai sunt i alii care atea$t
re&enirea lui i nu-l $uteam reine %r a-i alarma' *cum, ns, &oi $orni $e urmele sale' (nd ,iceai c-
a $lecat8
B *cum o or i +umtate, rs$unse ne#rul'
B )reuie s ne #rim' Vrei s m nsoii, domnilor8
Gelmers nu $utea $leca' Gole-Frank i :u##le-Fred se artar ns ucuroi s $orneasc la
drum i n curnd erau $e cai, cutnd urma o%ierului alturi de 4ld Shatterhand'
Urmele duceau ntr-ade&r s$re nord, dar numai $entru o $oriune scurt de drum' *$oi, o coteau
ns$re est, s$re sud i, n cele din urm, ns$re sud-&est' Ste=art $arcursese a$roa$e trei s%erturi dintr-
un cerc care, n mod duios, a&ea un diametru %oarte mic'
4ld Shatterhand mer#ea n %runte, mult a$lecat nainte, $entru a $utea urmri $ista' Du$ ce se
con&inse c urmele nu-i mai schim direcia, ci se continu n linie drea$t, i o$ri calul i ntre7
B Domnule Fred, ce $rere a&ei de urma asta8 Ne $utem ncrede n ea8
B (red c da, domnule, rs$unse cel ntreat, care oser&ase c 4ld Shatter-hand dorea s-l
ncerce' 4mul i-a dat arama $e %a' Se duce e1act s$re deert iH
Se o$ri n#ndurat'
B 6i iH8
B Se $are c e teriil de #rit' *rcul de cerc $e care l-a descris n +urul %ermei lui Gelmers e
%oarte mic' (lrea n #oan i nu a a&ut tim$ s %ac un ocol mai mare'
B Din ce $ricin, oare8
B 6i, dac a ti, domnule3 Din $cate, cunotinele mele se o$resc aici' Dumnea&oastr #hicii
mult mai uor dect mine'
B Nu ne $utem i,ui $e #hicit' 6 mai ine s mer#em la si#ur' *&em tim$ su%icient i $utem
sacri%ica cte&a ore' S urmrim $ista3 (t se $oate de re$ede3
-i ndemnar i ei caii la #oan' Urma era %oarte clar'
Se $utu oser&a c %erma lui Gelmers se a%la la mar#inea terenului %ertil' (urnd, inutul i
schim n%iarea' -n $artea dins$re nord a ae,rii se a%la o $durice, dar ns$re sud se mai $uteau
&edea doar $e ici-colo $omi, care ns dis$rur i ei du$ o &reme' .n i tu%ele se rreau din ce n
ce, iara %iind nlocuit cu un ti$ de &e#etaie adec&at unui sol tot mai srac' Nisi$ul #ol a$rea din ce
n ce mai des, iar relie%ul unduitor al ste$ei %usese nlocuit de cm$ia nentreru$t'
Du$ alte cte&a minute nu se mai &edea dect nisi$, nisi$ $este tot, arareori ntreru$t de cte o
insul de &erdea din care rsreau tul$inile maronii ale scaieilor'
/ai tr,iu, nici mcar aceast &e#etaie nu se mai $utu oser&a, %iind nlocuit de un %el de cactui
~ 193 ~
Vulturii deertului
i de o s$ecie de cereus, care se ntindea $e $mnt asemenea unei re$tile' Ste=art e&itase locurile
aco$erite cu acest %el de $lante, deoarece e$ii lor $uteau de&eni $ericuloi $entru cal' 6ra e&ident c,
din loc n loc, lsase animalul s rsu%le, relundu-i a$oi #oana turat'
Dar urmele mer#eau mereu, mereu mai de$arte' (ei trei clrei $rsiser de+a 2Gelmers Gome2
de mai ine de dou ceasuri, $arcur#nd $e $uin cincis$re,ece mile en#le,eti, %r a reui, totui, s
recu$ere,e a&ansul luat de cel urmrit'
La un moment dat, oser&ar o dun# de culoare nchis care $trundea din stn#a n cm$ia
nisi$oas' 6ra o $oriune n#ust de $mnt %ertil, aco$erit cu &e#etaie de tot %elul' Urma ducea
ns$re aceast lim, de care cei trei clrei se a$ro$iau din ce n ce' La un moment dat, 4ld
Shatterhand i struni ns calul, art nainte i ,ise7
B *tenie3 *colo, n s$atele tu%elor, $ar s %ie oameni3 N-ai &,ut nimic8
B Nu, rs$unse Fred'
B /ie ns mi s-a $rut c &d o micare' (hiar i calul meu e nelinitit, de $arc-ar simi ce&a' S
inem mereu stn#a, ast%el nct tu%ele s se a%le mereu ntre ei i noi'
Descriser un arc de cerc i i ndemnar caii la tra$, $entru a sc$a ct mai re$ede de locul #ola
unde $uteau %i ,rii cu atta uurin' *+uni, n s%rit, n dre$tul tu%elor, 4ld Shatterhand desclec'
B Amnei aici i inei i calul meu3, ,ise el' / duc s cercete, m$re+urimile' .re#tii-&
armele i %ii cu ochii n $atru, iar n ca,ul n care &oi %i silit s tra# &enii re$ede du$ mine'
Se a$lec i $trunse $rintre tu%e, dis$rnd n s$atele lor, dar re&eni $este nici trei minute' .e
u,e i %lutura un ,met de satis%acie'
B Nu e o%ierul, &esti el, i nici com$licii si' -n schim, am ntlnit doi &echi $rieteni, m$reun
cu un tnr indian' 9a %ii ateni3
Vr dou de#ete n #ur i scoase un %luierat lun#, strident' Nu se au,i nici un rs$uns'
B Sunt mult $rea sur$rini, e1clam el' 9a s mai ncercm o dat'
Ae$et %luieratul' Nu dur mult i, din imediata lor a$ro$iere, rsun o &oce $uternic7
B Gei3 (e naia se ntm$l83 Fluieratul sta n deertul $ustiu i sin#uratic3H S %ie oare
$osiil8 4ld Shatterhand3 4ld Shatterhand3
B 6l este3, stri# o alt &oce, +uilnd de ucurie' 9a-o nainte' Vin i eu' 6 chiar el, m$reun cu
Gole-Frank i cu un al treilea $e care de asemenea l cunoatem'
Din tu%e se au,i ,#omot i, n cele din urm, i %cur a$ariia cei doi &ntori, .itt i Dick' Se
#reau s a+un# ct mai re$ede la 4ld Shatterhand i s-l strn# n rae'
B Stai, iei, s nu m stri&ii3, se a$r &ntorul, r,nd' -mi $lace s m mriai, dar $e
rnd, unul cte unul, nu amndoi deodat, urilor ce suntei3
B Nici o #ri+3 Nu & stri&im3, s$use Dick' *cum urmea, s trec la Gole-Frank, iar .itt l &a
lua n $rimire $e :u##le-Fred, Dar cum de &-a &enit s %luierai8 5tiai c ne a%lm n s$atele tu%elor8
B Da' V $retindei dre$t oameni ai $reeriei, dar &-ai lsat s$ionai, ascultai i $ri&ii, %r s
oser&ai nimic3
-ntre tim$ a$ru i tnrul coman, 9nim-de-%ier' -l &,u $e 4ld Shatterhand i ,ise $lin de
res$ect7
B 7ina(nonton! D.umnul care ,droete3E Shia-Ci#k, %iul comanilor, este mult $rea tnr $entru
a ndr,ni s $ri&easc n %a $e un r,oinic att de &estit'
Du$ oiceiul indienilor, se ddu la o $arte' 4ld Shatterhand ns se a$ro$ie re$ede de el, i $use
~ 194 ~
Karl May Opere vol. 32
mna $e umr, i ,ise7
B (u toate c de cnd te-am &,ut ultima oar au trecut attea ierni i ai crescut, mi aduc %oarte
ine aminte de tine' 6ti %iul $rietenului meu, )e&ua-5ohe, c$etenia comanilor, alturi de care am
%umat, nu o dat, $i$a $cii' 6 un r,oinic &itea, i un $rieten al alilor' Unde i-a %cut tar acum8
B S$iritul su e n drum s$re cm$iile &enice ale &ntorii, odihna i-o &a #si ns aia du$ ce
&oi a&ea scal$urile uci#ailor si'
B /ort83 Steaua-de-%oc e mort8 Ucis8, e1clam 4ld Shatterhand' S$une-mi numele acelui miel3
B Shia-Ci#k nu &orete des$re asta' -ntrea-i $e cei doi $rieteni ali, care i-au &,ut cada&rul
i m-au a+utat s-l n#ro$ n dimineaa asta'
Se retrase din nou $rintre tu%e' 4ld Shatterhand i $ri&i ntretor $e Dick i .itt7
B Se $are c a&ei ce&a #roa,nic de $o&estit' Dar, aici soarele e mult $rea $uternic i ine-ar %i s
mer#em n locul umros unde &-am &,ut e,nd' *colo mi &ei $utea istorisi $e ndelete cele
ntm$late'
.itt i Dick trecur $rintre tu%iuri' (eilali trei ocolir clare i-l #sir $e tnrul coman de+a
ae,at' *lii %cur la %el, iar Dick nce$u s $o&esteasc ntm$larea din ,iua $recedent' Du$ ce
relat ntlnirea cu tnrul indian, continu7
B *,i-diminea i-am s$at c$eteniei un mormnt $ro&i,oriu' Va rmne acolo $n cnd
r,oinicii si l &or n#ro$a ntr-un loc &rednic de ran#ul i de &ite+ia sa' *$oi ne &om a$uca de
urmrirea uci#ailor'
B 5i eu, care credeam c ne &ei nsoi la 2Gelmers Gome23, ,ise 4ld Shatter-hand'
B Ca cum s nu, dar mai nti &om cerceta locurile' Se $are c n deert se $re#tesc niscai&a
e&enimente ne$lcute, iar noi treuie s a%lm n ce const toat trenia'
B 6 ine' *i dat de &reo urm8
B N-a %ost $rea uor' 9ndi&i,ii au luat-o ns$re sud-est, $n ntr-un anumit loc, unde s-au
des$rit i au %cut un lan de a&an$osturi' *u $,it o tar'
B (e %el de tar8
B Nu tim si#ur' .roail sunt emi#rani' *m $utut &edea urmele cruelor trase de oi' Vreo
cinci,eci de oameni i-au $etrecut noa$tea n tar'
B 5i dimineaa n ce direcie au luat-o8
B -ns$re sud-&est'
B S$re deert8 (u crue trase de oi8 .e toi dracii3 4ri sunt condui de clu,e %oarte $rice$ute,
ori sunt atrai ntr-o ca$can' (e $rere ai, Dick8
B 4$te, $entru ultima &ariant'
B De ce8
B Sunt si#ur c uci#aii Stelei-de-%oc sunt #ai n treaa asta' (uttorii de diamante au a+uns i
ei n cele din urm la aceast cara&an, care, +udecnd du$ urme, a $ornit dimineaa %oarte de&reme'
/i se $are teriil de duios c ineau cu tot dinadinsul s se nde$rte,e ct mai re$ede de 2Gelmers
Gome2'
B *i urmrit con&oiul8
B Nu' Ne-au interesat numai uci#aii c$eteniei' Urmele arat c ei nu s-au alturat cara&anei, ci
au $lecat clare s$re &est' /er#nd nainte am #sit i urma unui clre sin#uratic care ns, s$re
sear, s-a alturat irului de crue' Se $rea c &ine dins$re 2Gelmers-Gome2'
~ 195 ~
Vulturii deertului
B *a deci3 *sear8 Msta nu $oate %i altul dect stimailul misionar mormon )oias .reise#ott
Curton' )reaa nce$e s de&in mult mai lim$ede' /ai de$arte, domnule Dick83 (e i-au mai s$us
urmele8
B 9ndi&i,ii clreau %oarte re$ede' De aceea se $uteau recunoate cu uurin' Du$ un tim$, ns,
au nce$ut $rolemele' Unul dintre cei cinci a luat-o direct ns$re nord' .entru a %i cu des&rire
si#uri, a treuit s-l urmm i noi o un ucat de drum'
B Foarte ciudat3 Cnuiesc c sta era o%ierul'
B (e o%ier8, se mir Dick' 6u n-am &,ut $rintre ei nici un o%ier'
B .roail c a&eau la ei o uni%orm' 9-ai $ri&it i ai stat de &or, aadar treuie s %i oser&at
un indi&id de statur mi+locie, roust, cu ora,ul aco$erit de o ar %oarte deas, de culoare nchis8
B *a arta conductorul lor3
B *&ea mustaa $ie$tnat n +os, ca i cum ar %i dorit s-i aco$ere u,ele' La #ur n-ai $utut
oser&a nimic deoseit8
B Ca da3 *&ea u, de ie$ure' Se &edea ine cnd &orea'
B Cine' -n aceast $ri&in suntem lmurii3 6l e3 * &enit la 2Gelmers Gome2 $entru a a%la dac
dintr-acolo i $ate &reun $ericol' /ai de$arte3
B De-a+uns' Nu-i nici o $lcere s-i recunoti $ro$ria $rostie aa c, te ro# $e tine, dra# .itt, s
$o&esteti mai de$arte3
B /ulumesc3, ,ise el' (ine-a sa&urat %ri$tura, nu se mai $oate mulumi cu ronitul unui os' De
ce-a %i tocmai eu acela care $o$ulari,ea, tm$enia83
B .entru c ai un %el %oarte nostim de a descrie #reelile, $re,entndu-le a$roa$e ca $e nite
i,n,i'
B Si#ur3 Dintotdeauna am %ost $us s is$esc $catele altora' Dar, %iindc am %umat cu tine $i$a
$cii, &oi %i milos i &oi mai ncerca o dat' Domnilor, $rolema e c mai tr,iu am $ierdut urma, i,
orict am ncercat s-o #sim, n-am i,utit'
B 9m$osiil3, e1clam 4ld Shatterhand'
B Dar & asi#ur, domnule, c e ade&rat3
B .itt i Dick s $iard o urm8 Dac mi-ar s$une asta altcine&a, l-a %ace mincinos'
B V mulumesc, domnule3 Dar, de &reme ce acest lucru &i-l ,ic chiar eu, a&ei, n-a&ei che%,
suntei ne&oit s-l credei'
B Cine3 Dar cum s-a ntm$lat de %a$t8
B (t se $oate de sim$lu' *ici, n %a, du$ ce se termin tu%ele' -nce$e $mntul $ietros care se
ntinde de-a lun#ul multor mile, ns$re est i sud' *r treui s &edei solul, domnule, ca s $rice$ei
cum am $utut $ierde urma'
B -l cunosc' /e1icanii, crora le a$arine acest inut, l numesc el plano del diablo D$latoul
draculuiE'
B *a e3 Deci tii des$re ce-i &ora3 6i ine, asta m mai linitete, %cndu-m s s$er c nu ne
&ei crede chiar de tot a#eamii' V asi#ur cu mna $e inim c urma s-a e&a$orat n mod cu totul i cu
totul misterios'
B Gm3 Dar cei $atru clrei s-or %i e&a$orat i dnii, ce ,icei83
B De un seam c nu' Dar caii n-au lsat nici o urm $e acest $mnt tare i neted ca %ierul'
9ndianul, care n ciuda tinereii sale este un e1celent cuttor, a a+uns de asemenea la ca$tul tiinei
~ 196 ~
Karl May Opere vol. 32
sale'
B )are-a &rea s a%lu dac &oi $i acelai lucru3
B 6i, dumnea&oastr3 Dumnea&oastr suntei un om cu totul deoseit de mine sau de Dick3
Dumnea&oastr i !innetou ai %i #sit urma, chiar dac indi&i,ii ar %i trecut clare $rin aer3 5i sunt
a$roa$e con&ins c aa s-a ntm$lat' V #arante, c nu s-a $utut #si nici cea mai mic $ietricic
,droit, ori cea mai nensemnat ,#rietur3 *$oi, am %cut ceea ce %iecare om, ct de ct $rice$ut, ar
%i ncercat7 am clrit de-a lun#ul mar#inii ,onei stncoase, $entru a #si locul n care indi&i,ii au
$rsit-o i au a+uns din nou $e teren nisi$os' *sta a mers ns att de ncet, nct nici $n acum n-am
i,utit s terminm' *cum ne a%lm la nord de locul n care unul i-a $rsit $e ceilali $atru, $entru a
se duce s$re 2Gelmers Gome2' De alt%el, am &,ut un clre ndre$tndu-se ctre sud' (nd am a+uns
la tu%i, ne-am dat seama c i el se o$rise aici'
4ld Shatterhand de&enea din ce n ce mai atent' Se $rea c st $e #nduri, a$oi se ridic i
cercet %eluritele urme de co$ite din $rea+m' Se nde$rt ncetul cu ncetul, iar cnd a+unse la o
distan a$reciail, ceilali l au,ir stri#nd7
B Domnule .itt, a cercetat cine&a locul unde m a%lu eu acum8
B Nu, domnule, rs$unse cel ntreat'
B *tunci &enii ncoace3
-l urmar' -ndat ce i &,u a$rnd, 4ld Shatterhand le art un tu%i i ,ise7
B *ici se $oate &edea %oarte ine c cine&a a $truns n hiuri' .ri&ii aceast cren#u ru$t, de
$e care se&a nici nu s-a uscat nc, do&ad c a trecut e1trem de $uin tim$ de-atunci' Gaidei du$
mine, domnilor3
.trundea tot mai adnc n mrcini, cercetnd %iecare cren#u i %iecare $alm de $mnt, $n
cnd, n cele din urm, se o$ri ntr-un loc nisi$os, $e a crui su$ra%a nu cretea nici un %el de $lant'
Se ae, n #enunchi, studiind concentrat, o cu o, nisi$ul, a$oi se ridic sur,nd satis%cut'
(ercet i celelalte $ri ale tu%iului, care delimitau locul' *$oi s$use7
B *ceasta $are s %ie o ascun,toare' (ine&a a desclecat acolo, a%ar, $e terenul stncos' * &rea
s a%lu ns dou lucruri, domnule .itt7 n ce $o,iie se a%l %a de acest s$aiu locul n care indi&idul
s-a des$rit de ceilali $atru, i dac cel $e care l-ai &,ut $lecnd clare de aici $urta sau nu
uni%orm8
B 4mul s-a nde$rtat ns$re sud-est, mrcat ct se $oate de normal'
B 6i ine, ascultai cum a %ost3 (onductorul celor cinci s-a des$rit de to&arii si i a &enit
ncoace du$ uni%orma care i era treuincioas $entru 2rolul2 de la 2Gelmers Gome2' *$oi, du$ ce a
%ost dat de #ol, a ters-o $e %uri de acolo, a re&enit $entru a le$da uni%orma i a-i lua o alt
mrcminte'
B *adar, domnule, credei c acest loc e %olosit ca un %el de ascun,toare8
B Da' Scoatei-& $umnalele i nce$ei s s$ai' Nisi$ul arat ca i cum ntrea#a $oriune ar %i
%ost nete,it de curnd, cu %oarte mare atenie'
Gole-Frank se re$e,i ntr-acolo i nce$u s nde$rte,e nisi$ul cu minile #oale, ca i cum ar %i
nd+duit s a%le acolo cine tie ce minunate comori' 61em$lul su i im$ulsion $e ceilali, iar nisi$ul
nce$u s ,oare n toate $rile' -nc nu a+unseser nici mcar la ,ece oii adncime, cnd Frank
stri#, de data asta n #erman7
B *m #sit, domnule Shatterhand3 De#etele mele au dat de ce&a tare3
~ 197 ~
Vulturii deertului
B /ai de$arte, mai de$arte3, l a$ostro% Dick' -nc n-am %cut mare lucru, cci ceea ce simi tu
$oate %i la %el de ine un $ietroi'
B Dar sa$ ca o crti' Nu e nici stnc, nici lemn, ci $ur i sim$lu, nite ei#ae suiri'
B Sunt tul$ini de cactui, e1$lic 4ld Shatterhand, m$letite n aa %el nct s %orme,e o
su$ra%a mare, %olosit dre$t ca$ac $entru ascun,toare'
*ceast $rere se do&edi a %i corect' )ul$inile dre$te, trase $arc cu ri#la, erau m$letite ast%el
nct %ormau un aco$eri dre$tun#hiular, care astu$a o #aur $trat, adnc de $este doi coi i
um$lut $n sus cu tot %elul de oiecte'
(ele dinti lucruri care au ieit la i&eal au %ost o uni%orm i o saie, aco$erite cu o ucat de ,iar
&echi'
B 9at uni%orma o%ierului i saia lui de $irat3, ,ise Frank, scond-o din teac i lo&ind n aer'
Dac indi&idul ar mai %i aici, l-aH
B )e ro#, dra# Frank, d-mi hrtia, l ntreru$se 4ld Shatterhand'
B FieH 9a-o3 Discursul l $oi ine i mai tr,iu, du$ ce &om #oli aceast hru $lin cu lucruri
%urate'
-i ddu lui 4ld Shatterhand $a#ina din ,iar' *cesta o des$turi i, $rintre $liuri, #si un ileel $e
care era scris cu creionul7
CGenid pronto en nuestro esondite! +reaution! Fld .hatterhand este en asa de Helmers'C
B (e-or %i nsemnnd toate astea8, ntre Fred' 6i ine, Frank, tu tii limi strineH
B Cineneles, rs$unse cel ntreat' 6 &ora des$re 4ld Shatterhand i Gelmers' Dar aceast
eraic este att de mult amestecat cu tot %elul de &ore de ori#ine indian i m$odoit cu trichine
indo#ermanice, nct chiar de la $rimul cu&nt am simit cum m ia cu lein de la inim' /ai ine m
s$l $e mini i m ocu$ de uni%orm'
5i, ,icnd acestea, nce$u s cercete,e, %oarte asorit, u,unarele'
4ld Shatterhand traduse cu&intele din s$aniol7 2Venii re$ede n ascun,toarea noastr3 *tenie3
4ld Shatterhand se a%l la Gelmers'2 (eilali ns &oiau s cunoasc n $rimul rnd ntre#ul coninut al
#ro$ii' 0sir haine $urtate, dar nc une, de di%erite %orme, culori i mrimi, $uti, $istoale, $umnale,
#loane, cutii de tal cu ca$se i un utoia, $e +umtate $lin cu $ulere' )oate u,unarele hainelor
erau #oale' La %undul #ro$ii #sir i mrcminte indian'
B Coar%ele o s le ardem, ,ise 4ld Shatterhand' Aestul e $rad un i %iecare s-i ia ct dorete,
iar ce rmne &om duce la Gelmers' Sunt con&ins c aceti andii au mai multe ascun,tori n care i
de$un $rada' Uni%orma, $roail, a a$arinut unui o%ier' .entru mine, sin#urul lucru cu ade&rat
&aloros este iletul' (e $rere ai des$re el, domnule Fred8
B *m remarcat dou lucruri, rs$unse cel ntreat, n $rimul rnd, indi&idului i este o %ric de
moarte de dumnea&oastr' *a se i $oate e1$lica $lecarea lui ra$id de la 2Gelmers Gome2'
B 5i n al doilea rnd8
B *cum a de&enit cert c are com$lici $e care &rea s-i a&erti,e,e' -nainte de a intra n deert, ei
&or &eni aici s deschid #roa$a' Ciletul i cheam ntr-un loc unde, du$ cte nele#, &or s %ac o
adunare'
B *sta $resu$un i eu' Du$ cum stau lucrurile, nu e ne&oie s cutm n continuare urma
~ 198 ~
Karl May Opere vol. 32
dis$rut' *cest om se &a rentlni n mod si#ur cu cei $atru $rieteni ai si i, $entru a-i #si, nu
treuie dect s m nsoii, cci, de aici ncolo, urma &a %i %oarte clar' 6a ne &a duce direct la
ascun,toarea de care &orete n ilet' De ce credei c i-a con&ocat oamenii acolo8
B Cnuiesc c are de #nd s-i atace $e emi#rani'
B Da, i asta ct de curnd' Se teme c i &om desco$eri iretlicurile i c i &om ,drnici
$lanurile' *a s-a hotrt s #reasc aciunea ct mai mult cu $utin'
B Ne &om #ri i noi, domnule3 *r treui s $ornim ct mai re$ede du$ conductorul, su%letul
aciunii, cci dac-l #sim, atacul nu &a mai a&ea loc
B *sta nu $utem ti, %u de $rere 4ld Shatterhand' 6l e ntr-ade&r e%ul celor cinci, dar nu
re,ult de nicieri dac e cu ade&rat i c$etenia tuturor 2&ulturilor deertului2' Nu cred c $rin el i
&om $utea o$ri $e ceilali s acione,e' De alt%el, nici nu $utem s-l a+un#em' (aii notri sunt %oarte
oosii, iar soarele st s a$un' -n curnd &a %i noa$te' .entru a,i &a treui s-l lsm s-i continue
drumul' Urma lui se &a $utea &edea i mine' Voi &ei %ace tar aici, ca s $unei mna $e cei crora
le-a %ost adresat iletul i care &or a$rea n curnd' 6u m &oi ntoarce sin#ur la 2Gelmers Gome2, ca
s duc acolo cele #site i s-l iau cu mine $e Co' Voi %i ne&oit s m$rumut i doi cai' 4dat cu
i&irea ,orilor &om $urcede la drum i s$er c urmrirea nu &a %i ,adarnic' Vom %i n total a$te i sunt
con&ins c ne $utem msura cu 2&ulturii2'
.ro$unerea %u acce$tat de toi' Fiecare i alese arme i muniii du$ $lac' Gainele %ur scoase din
#roa$, ae,ate $e solul nisi$os i arse cu a+utorul unor cren#i uscate' Aestul %u ncrcat $e caii lui
Frank i Fred' 4ld Shatterhand $romisese s se n#ri+easc de hran i de o mic re,er& de a$' Au#ul
mai %ume#a nc n momentul n care $orni la drum' .lecnd, art s$re a$us i ,ise7
B /i se $are c se a$ro$ie o %urtun, cci &d la ori,ont un $unct care se mrete din ce n ce'
Din $cate, ns, nu &a a+un#e $n n deert'
.orni s$re nord, lsndu-i $e ceilali cu $ri&irile aintite la cer' Soarele mai strlucea nc deasu$ra
unor nori uori, roietici, care m$re+muiau ca un inel mnunchiul de lumin tranda%irie' .eisa+ul era
miri%ic i deloc ns$imnttor, aa c &orele lui 4ld Shatterhand %ur nre#istrate doar ca o
oser&aie oarecare, li$sit de im$ortan' Sin#ur indianul rmase n#ndurat, $ri&ind la noriorii aceia
i &orind de unul sin#ur7
B :emb metan S #ura trsnetului3
Capitolul VI - Ora fantomelor
Du$ ce 4ld Shatterhand $lec, raii se ae,ar, %iecare ct mai comod, i nce$ur s
$o&esteasc' (ele $etrecute la 2Gelmers Gome2 %ur comentate $e lar#' )im$ul trecea $e neoser&ate
i nici $rin ca$ nu le trecea s $ri&easc cerul, care c$tase o culoare nes$us de stranie' Sin#ur
indianul, care sttea tcut, deo$arte, era atent la schimri'
~ 199 ~
Vulturii deertului
9nelul norilor se deschisese n $artea de +os, c$tnd %orma unei $otcoa&e, ale crei $ri laterale
nce$ur s se lun#easc' *st%el, ncetul cu ncetul, se %ormar dou %uioare n#uste care a$roa$e
atin#eau linia ori,ontului ntre ele, cerul strlucea, lim$ede i curat' *$oi, unul din straturi nce$u s
cooare, a$ro$iindu-se i colorndu-se ntr-un rou-$ortocaliu mohort' *colo %urtuna era n toi i
rscolea nisi$ul %in, ridicndu-l $n la cer'
-ns$re est cerul era ntunecat de nori #rei, care %ceau im$osiil orice oser&aie'
La un moment dat, indianul sri n $icioare uitndu-i $arc de &irtutea $e care neamul su o
$reuia cel mai mult, st$nirea de sine' Stri# artnd s$re est, ctre $eretele ne#ru7
B 'aho(timb(yuavah! DS$iritul deertului3E
(eilali srir i ei s$eriai n $icioare' *ia acum oser&ar i ei trans%ormarea cerului' S$aima
ns $ru s-i $arali,e,e n ade&ratul sens al cu&ntului aia cnd desco$erir locul artat de 9nim-
de-%ier'
La o %oarte mic nlime, un clre $rea c #onete $e cer' -ncon+urat de o aur luminoas care
se de$lasa odat cu el, $rea o umr nea#r $roiectat $e un %undal strlucitor' *tt statura lui, ct i
cea a calului $reau #i#antice, $rul i atrna n $lete lun#i, iar n mna drea$t inea hurile' .uca
ce-i atrna la s$ate slta n ritmul #oanei' (oada i coama calului %luturau n &nt' *nimalul aler#a ca
#onit de moarte'
5i toate astea n $lin ,i, cu o or nainte de a$usul soarelui' *ceast &edenie %cu o im$resie
teriil asu$ra $ri&itorilor' Nici unul din ei nu mai %u n stare s scoat &reun sunet sau s mai
rosteasc &reo &or'
.eretele ne#ru se termina n sud a$roa$e rusc, &ertical' -ns$re acest s$aiu #onea clreul,
n#hiind distanele' La un moment dat tr$aul $ru c sare n #ol i, rusc, dis$ru ca i cum n-ar %i
%ost, odat cu $ata luminoas care se stinse i ea, dintr-o dat'
Craii stteau n continuare alturi, ncercnd s se de,meticeasc' .ri&eau ns$re locul n care
se mistuise artarea, a$oi se uitar unii la alii i a$oi iari ns$re $unctul dis$ariiei' -n cele din urm,
Dick se cutremur ca scuturat de %ri#uri i ,ise7
B .e toate s$iritele une3 Dac nici asta n-a %ost Fantoma din Llano 6stacado, atunci n-am s m
mai s$l niciodat $e ora,' /ereu i-am at+ocorit $e cei ce &oreau des$re ea, ,icndu-le de la ora,
c-i o $rostie, dar acum recunosc ct am #reit' Du$ ce-ai &,ut ce-am &,ut i noi, treuie s %ii
neun ca s te mai ndoieti c o asemenea a,aconie e1ist ntr-ade&r' Dar tu cum te mai simi,
trne .itt8
B De $arc-a %i $ro$ria mea $un# cu ani' (u des&rire #ol, sau #olit, numai $iele i aer3 9a
uitai-& ct de re$ede se schim cerul3 *a ce&a n-am mai &,ut3
/uchia su$erioar a $eretelui ntunecat se colora n rou a$rins, %asciculele de %lcri se
$relin#eau n sus i n +os' Una din $rile laterale ale $otcoa&ei coor i mai mult, de&enind tot mai
lat i mai ntunecat' -ns$re nord se &edeau nori de $ra% i %um' Furtuna se a$ro$ia tot mai mult'
Soarele %usese aco$erit de o $erdea ntunecat, care se lea din ce n ce, iar norii ne#ri atrnau att de
+os nct $reau #ata-#ata s cad' Dintr-o dat cei cinci %ur cu$rini de un %ri# ns$imnttor, n
&reme ce, de unde&a, de %oarte de$arte, se au,ea un mu#et cum$lit'
B .entru Dumne,eu, re$ede, la cai3, stri# :u##le-Fred' *lt%el o iau la #oan' (ulcai-i3 )reuie
s se culce3 Jinei-i ine i ntindei-& i &oi, ct mai li$ii de sol'
(ei cinci se re$e,ir la caii care %orniau n#ro,ii i care nu o$user nici o re,isten cnd %ur
~ 200 ~
Karl May Opere vol. 32
culcai la $mnt' Fuseser m$ini n imediata a$ro$iere a tu%iurilor, cu ca$etele ae,ate su cren#i'
Nici nu a$ucaser ine s se lase i oamenii +os, c se de,lnui %urtuna' Urla, %luiera, o%ta, &+ia,
uiera, trosnea i rcnea ntr-un %el indescri$tiil' 4amenii erau intuii de o %or %oarte $uternic i,
chiar de-ar %i ncercat, le-ar %i %ost im$osiil s se ridice de +os' Un %ri# #lacial i $trundea $n la
oase, o$rindu-le res$iraia, ducndu-i $n n $ra#ul as%i1ierii'
Nici unul din ei n-ar %i $utut s$une ct a durat oriila %urtun' )ot ce-i mai $utur aminti du$
aceea %u &alul de aer %ierinte care trecu $e deasu$ra lor, lund cu sine i #lasurile urltoare ale
deertului' (aii se ridicar i neche,ar $uternic' Ce,nei de #hea care cotro$ise totul att de $e
neate$tate, i urmar lumina $uternic a soarelui i cldura dttoare de &ia' Se $utea res$ira din
nou' 4amenii nce$ur s se mite, i terser ochii de nisi$ i nce$ur s se uite de +ur-m$re+ur'
Fuseser aco$erii cu un strat #ros de nisi$ rece, care i a$sa ca o $tur %oarte #rea' Se ridicar n
$icioare, scuturndu-se' )u%ele o%eriser un ostacol n calea &ntului, ast%el nct, dincolo de ele, se
adunase o dun nalt'
Furtunile de nisi$ de %elul acesta, aa-,isele cicloane ale *mericii Latine, se des%oar de oicei
cu o %or creia nu i se $oate #si $ereche n nici o alt $arte a lumii' De,astrele $ro&ocate de
asemenea &i+elii sunt #reu de nchi$uit, cci atin# &ite,e de $este o sut de kilometri $e or i, de cele
mai multe ori, sunt nsoite de %enomene electrice care continu s se des%oare i du$ trecerea
tornadei' Nici mcar simunul deertului a%rican nu are o asemenea %or, doar %urtuna de nisi$ i de
,$ad a deertului 0oi mai are o $utere ce s-ar $utea asemui cu cea a unei de,lnuiri ciclonice'
B Sla& Domnului c a trecut i am $utut sc$a att de ie%tin3, ,ise Dick' Dar &ai celor care n
tim$ul &i+eliei s-au #sit desco$erii, n $lin deert3
B Nu nea$rat, inter&eni Fred' *ceste %urtuni #roa,nice au din %ericire o lime de numai o
+umtate de mil en#le,' Fora lor, n schim, este cu att mai mare' (urentul de aer de,lnuit care a
trecut $este noi a %ost unul lateral' Dac ns ne-am %i a%lat n centrul ciclonului, am %i %ost smuli cu
cai cu tot i aruncai cine tie unde'
B Foarte corect, ncu&iin .itt' 5tiu asta' *m a&ut $rile+ul s &d de,astrul $e care l-a $ro&ocat
un asemenea ciclon $e Aio (oncios' * trasat $rintr-o +un#l secular un drum dre$t, smul#nd din
$mnt co$aci de mrimi uriae, cu diametre care a+un#eau $n la doi metri i aruncndu-i unii $este
alii' -n cele din urm s-a $utut oser&a c ciudata $oian re,ultat, n care nu se mai a%la nimic n
$icioare, era %oarte clar delimitat, arorii de dincolo de mar#inea de,astrului %iind %oarte uor atini'
>ankeii numesc ti$ul acesta de %urtun, ura#an'
B 9ndi%erent de ce nume-o %i $urtnd, a %ost n#ro,itor3, i ddu cu $rerea Gole-Frank' La un
moment dat, nu mai $uteam deloc res$ira i nce$usem s cred c mi se-a$ro$ie s%ritul' Furtunile din
Sa1onia noastr nu sunt nici $e de$arte att de &iolente, de de,astruoase ca acestea de aici' 4 ast%el de
&i+elie sa1on este %a de o tornad american o sim$l +oac de co$ii, o ade&rat adiere de mai,
tocmai un $entru a rci o ca%ea' -n $lus, m#arul lui .itt a$roa$e c m-a dat #ata a,&rlind din
co$ite' -n cele din urm, nu mai &oia deloc s stea culcat, con%undndu-mi, $roail, noila statur cu
unH
B (atr, &rei $roail s s$ui, l ntreru$se Dick'
B Nu, am ,is m#ar3 (ci un animal care a,&rle n %elul acesta din $icioare, clcnd $este orice i
se nimerete $rin $rea+m, nu $oate %i dect cel mai mare m#ar din lume' *r treui s-i cer lui .itt o
recom$ens dre$t des$#uire3
~ 201 ~
Vulturii deertului
Soarele, care mai nainte %usese n ntre#ime aco$erit de nori, iei la i&eal, mai strlucitor ca
oricnd' Aa,ele lui a&eau ns o culoare stranie, #alen ca o%ranul' Linia ori,ontului aia se
distin#ea, n de$rtare, iar $mntul se ridica de +ur-m$re+ur ca o mare de cenu i %um' Datorit
acestui %a$t, cei cinci $rieteni $reau ae,ai $e %undul unei cldri uriae'
(ei trei cai nu se linitiser nc' Forniau i tro$iau s$eriai' Vroiau s %u# i de aceea treuiau
ine le#ai' -n atmos%er $ersista ce&a straniu i nede%init, $e care $lmnii re%u,au s-l ins$ire, ca i
cum urme materiale ale terorii de dinainte ar %i rmas amestecate $rintre $articulele de o1i#en i %irele
de nisi$ din aer'
9ndianul ntinse $tura $e nisi$ i se culc $e ea' (hiar i acum, du$ o ast%el de ntm$lare, el
#sea de cu&iin s rmn demn i reinutF o atitudine caracteristic tuturor indienilor' (ei trei ali se
ae,ar ln# el i Dick l ntre7
B )nrul meu %rate a mai a&ut $rile+ul s n%runte o ast%el de %urtun8
B /ai multe, rs$unse cel ntreat' 9nim-de-%ier a %ost smuls de 7inayandan DG-ntul ui$a, n
dialect indianE, $urtat de$arte, n#ro$at n nisi$ i, n cele din urm, #sit de r,oinicii comani
a$roa$e mort' * &,ut smuli din rdcini co$aci care nu $ot %i cu$rini nici de ase raiH
B Dar Fantoma din Llano 6stacado ai mai &,ut-o &reodat $n acum8
B 9nim-de-%ier a mai &,ut-o i $e aceasta acum trei ani, cnd tra&ersa deertul m$reun cu tatl
su' *m au,it o m$uctur i, cnd ne-am a$ro$iat de locul cu $ricina, l-am ,rit $e s$irit care
tocmai se nde$rta n #oana calului' .e locul acela ns ,cea o %a $alid cu %runtea #urit'
($etenia comanilor l cunotea $e mort, era un uci#a temut'
B (um arta s$iritul8
B *&ea ca$ul i tru$ul unui i&ol al, iar n +urul #ruma,ului su %lutura o coam stu%oas' *rta
#roa,nic, dar noi tiam c e un s$irit un, alt%el n-ar lua n%iarea acestui animal sacru' )otodat
comanii tiu c el ucide numai oameni ri, ocrotindu-i n schim $e cei uni' 9nim-de-%ier cunoate
doi comani care s-au rtcit n deert i erau a$roa$e de $ieire' Noa$tea, %antoma a &enit la ei, le-a
adus carne i a$ i le-a artat drumul cel un'
B * stat de &or cu ei8
B * &orit n dialectul nostru' Un s$irit un cunoate toate limile lumii, deoarece a %ost n&at
de nsui /arele /anitu' Hoow$h!
Se nde$rt, dnd de neles c a &orit destul i c acum ar &rea s tac' -n schim, Gole-
Frank $ri&i s$re :u##le-Fred i ,ise7
B (e $rere ai des$re toate astea8 4 sta%ie n $lin ,i3 /i s-a %cut $ielea de #in i m-a a$ucat
drdiala'
(el cruia i %useser adresate aceste cu&inte surse ironic7
B Nu treuie s te s$erii chiar att de tare3 *rtarea $e care am &,ut-o cu toii $oate %i $ri&it i
alt%el' 0ndete-te numai la sta%ia din Crocken'
B *m au,it i eu de ea' Fantoma din Crocken e un %enomen care se nate n atmos%er, n ,ona
munilor Gar,' Dar aici, n deertul Llano 6stacado, a&em de-a %ace cu un s$irit ade&rat' L-am $utut
$ri&i clrind $e cer i sunt si#ur c nu era o ilu,ie o$tic, ci statura $al$ail a unei %iine
su$ranaturale, ade&rate'
B Gm3 (a ilu,ionist am creat i eu sta%ii'
B *tunci ar %i mai ine s taci' (rearea unor sta%ii arti%icale e cea mai mare neltorie3 (um ai
~ 202 ~
Karl May Opere vol. 32
reuit s %aci asta8
B (u un ochi de #eam ae,at olic $e o camer oscur'
B *sta $ot %ace i eu, /i-am construit odinioar o ast%el de camer $rocurF mi reuise chiar
destul de ine, ns uitasem s %ac i ori%iciul n care se toarn lentilele' .rintre altele, aceste lentile nu
le $uteam cum$ra de la nici un comerciant de le#ume i de aceea, $n una alta, am renunat la
$roiect'
-n acel moment, Fred, Dick i .itt nce$ur s rd att de ,#omotos, nct indianul se ntoarse iute
i i $ri&i mirat' Frank, ns, se n%urie i stri#7
B .iliium! )cei odat3 -n ca,ul n care rsul &ostru at+ocoritor nu se termin imediat, &oi
$ro&oca o aie de sn#e, ntocmai ca /uhamed al doilea ntre $ari,ieni, %r s mai in nici o cli$
cont c suntem %rai de $ine3 Nu treuie s rdei de camera mea $rocur3 * %ost consternat corect,
dar eu, ca salariat sil&ic, nu am a&ut tim$ s-mi cresc sin#ur lentilele' V $rsesc scuturndu-m de
&oi ntocmai ca de $ra%ul de $e nclminte' Cat+ocura &oastr cere r,unare' .lec, dar manus manum
lavendat, n #erman7 m-na mea v, va sp,la apetele u lavand,! *m s$us3
Le aruncase aceast e1$resie 2indian2, %cnd totodat un #est de su$rare' Du$ aceea, dis$ru
iute n s$atele tu%elor, li$sindu-i de $lcerea de a-l mai $ri&i'
.rietenii nu-i %cur $rea multe $roleme cu $ri&ire la $edea$sa $romis de Frank, $entru c l
cunoteau de %oarte mult &reme' -nce$ur s discute iari des$re %urtun i des$re a$ariia
$remer#toare a %antomei deertului' (ei trei nu erau n nici un ca, nite i#norani i erau con&ini c
nu $utea %i dect un truc, o ilu,ie o$tic, dar nu #seau totui o e1$licaie tiini%ic $lau,iil'
)im$ul trecea i se %cuse att de ntuneric nct nu se mai $utea &edea nici mcar la cinci $ai'
Frank se rentoarse cci nu &roia s rmn sin#ur, noa$tea, ntr-un ast%el de loc' Su$rarea ns nu-i
trecuse $e de$lin, aa c nu scoase o &or i nici nu se ntinse ln# ceilali, ci la o anumit distan'
Le asculta ns cu atenie &orele i, du$ micrile $e care le %cea din cnd n cnd, ceilali i
ddeau seama ct de mult ar %i dorit s inter&in, mai ales n acele situaii n care se tia mult mai ine
in%ormat dect dnii' Se st$nea ns i se culca la loc' .lcerea de a %ace $e su$ratul era totui mai
mare dect aceea de a se luda cu multi$lele sale cunotine nchi$uite'
-ntre tim$, aerul se lim$e,ise i se $utea res$ira mai uor' Dins$re sud-&est adia o ri, lnd,
care, du$ ,$ueala acelei ,ile, instaura un climat $lcut de rcoare' .e cer a$ruser $rimele stele'
(u a+utorul lor, cei ntini $e $mnt $uteau calcula ora'
-ncetar de a mai &ori, dndu-i silina s adoarm' Nu se mai ate$tau la nimic ru, iar 4ld
Shatterhand nu se $utea ntoarce att de re$ede' *lii ai$ir curnd, doar indianul rmase cu ochii lar#
deschii, $ri&ind cerul, cu toate c nu dormise deloc nici n noa$tea $recedent' /oartea, sau, mai ine
,is, uciderea tatlui su i tulurase su%letul tnr, care tn+ea du$ r,unare'
*a trecu s%ert du$ s%ert de ceas' Crusc, cei care dormeau %ur tre,ii de stri#tul $uternic al
indianului' Se ridicar n ca$ul oaselor, intri#ai'
B 'awa tuhshta S $ri&ii acolo3, s$use, artnd ns$re sud'
-n ciuda ntunericului, $uteau ,ri mna lui ntins i $ri&ir n direcia semnalat' *colo unde
cerul se s$ri+inea de $mnt se $utea deslui o dun# n#ust, lun#, luminoas, de %orma unui arc de
cerc, care ncadra o $at strlucitoare' Nu $rea ce&a neoinuit' (u toate astea, toi o $ri&eau cu mare
atenie'
B Gm3, mormi Dick' Dac $ata s-ar #si la est, am crede c am dormit att de mult, nct a$ar
~ 203 ~
Vulturii deertului
,orile'
B Nu, i ddu cu $rerea .itt' Lorile arat cu totul alt%el' *ici liniile de delimitare ale $etei
luminoase sunt %oarte clare'
B 6 i noa$tea %oarte ntunecat'
B )ocmai %iindc suntem n $lin noa$te, nu $oate %i &ora de ,orii ,ilei' 5i-a$oi, ,iua i noa$tea
se conto$esc, ntre$trun,ndu-se, $e cnd aici e &ora de delimitri %oarte $recise'
B (re,i c e un incendiu8
B Un incendiu n deert, unde nu e1ist lemn8 Gm8 (e-ar $utea s ard $e aici8 Dar uite, $ata
luminoas de&ine tot mai mare' Se schim i &ntul' *dineauri $arc su%la dins$re sud-&est' *cum,
ns, su%l direct din &est i de&ine tot mai rece i mai $uternic3 (e-o mai %i i asta8
B Nu $oate %i nici o auror oreal, ,ise Fred' -n sud nici nu s-a $omenit aa ce&a'
Frank, care tcuse tot tim$ul, nu se mai $utu st$ni i intr n &or7
B .ata luminoas treuie s nsemne ce&a, s$use' -n orice ca,, treuie s %ie n le#tur cu
%antoma r,untoare' 9niial clrea ns$re sud' .oate c i-a %cut tara acolo i acum st la %oc'
(eilali ar %i i,ucnit din nou n rs, dar se st$nir' Fred rs$unse7
B (re,i c o sta%ie i %ace %oc de tar8
B De ce nu83 Dac su%l un &nt att de rece ca acum3
-ntr-ade&r, aerul de&enise n#heat i lumino,itatea cretea tot mai mult' S-ar %i $rut c un nou,
imens astru ceresc tocmai rsrea din adncuri, rou ca sn#ele, ncon+urat de o aur incandescent' .e
mar#inea lui, nori ntunecai i limi de %oc dansau, o%erind o $ri&elite minunat i ns$imnttoare'
(ei cinci $ri&eau ncremenii, %r a ndr,ni mcar s deschid #ura'
Vntul tea acum dins$re nord, dar nu mai uiera ca nainte, ci su%la cu &iclenie ascuns tocmai
s$re locul luminat att de #ro,a& de $e cer'
B *r treui s &ad i 4ld Shatterhand asta, s$use :u##le-Fred' Din $cate, e aia mie,ul no$ii,
deci $rea de&reme ca s se $oat ntoarce'
B /ie,ul no$ii3, ,ise rusc Gole-Frank' 4ra %antomelor3 -n mod si#ur, acolo unde $are c
arde, se ntm$l ce&a #roa,nic'
B (e-ar $utea %i att de #roa,nic, n a%ara %a$tului c arde8
B Nu $une ntreri $rosteti' La mie,ul no$ii se deschide in%ernul i sta%iile $ot s ias $entru o
or ntrea#, s-i %ac de ca$' *a cum %iecare $o$or i are oiceiurile i ciudeniile sale, aa i
sta%iile %iecrei ,one au $asiuni i trsturi $ro$rii' -n unele inuturi, ele rsucesc #turile oamenilor, n
alte locuri i s$n,ur $e la rscrucile de drumuri' (ine tie ce nra&uri mai au i sta%iile de $e-aici3 .ot
%i chiar cele mai $ericuloase, ori cele mai rele din cte e1ist' )reuie s %im cu #are de seam iH
$entru numele lui Dumne,eu, nici acum nu recunoatei c am a&ut dre$tate83 .ri&ii ntr-acolo3 Vine
clare3
Ultimele cu&inte le stri# cu dis$erare' 5i, $e un dre$tate, cci ceea ce se ntm$la ar %i $utut s-
l n#ro,easc chiar i $e cel mai cura+os dintre rai' Fantoma din Llano 6stacado i %cuse din nou
a$ariia'
Du$ cum am mai s$us, lumina cea stranie %ormase $e cer un semicerc imens, iar n $artea stn#,
acolo unde arcul su se s$ri+inea $e linia ori,ontului, a$ru iari clreul cel uria' De data asta a&ea
tru$ de i&ol i se $utea deslui %oarte ine ca$ul cu cele dou coarne, #ruma,ul cu coama stu%oas
%luturnd n &nt i tru$ul care, n $artea $osterioar, era una cu cel ne#ru-cor al calului' (ontururile
~ 204 ~
Karl May Opere vol. 32
ima#inii erau delimitate de linii scnteietoare'
*nimalul #onea ca i $rima oar, descriind un arc $e cer i, cnd a+unse n $unctul n care acesta
atinse iari linia ori,ontului, dis$ru la %el de rusc cum a$ruse'
-n ciuda %ri#ului care-i ncon+ura, $rietenii notri asudaser de emoie, cci, de data asta li se $ru
e&ident c nu era o ilu,ie o$tic' 6ra ade&rul curat i de net#duit' 9nim-de-%ier att de re,er&at de
oicei, se a#ita nest$nit i scotea un 2U%%32 du$ altul, ca i cum n-ar mai %i tiut cum s-i mani%este
#roa,a i mirarea ce $useser st$nire $e dnsul'
Stteau i ate$tau s &ad dac %enomenul se &a mai re$eta o dat, dar de#eaa' *rcul luminos i
$ierdea tot mai mult claritatea i lumina nce$u s dis$ar'
-n s$atele lor se $utu deslui tro$otul uor al unor cai' Nite clrei se o$rir n dre$tul lor i
desclecar' Nu erau alii dect 4ld Shatterhand i Co, care aduceau cu dnii i caii lui Frank i
Fred' *li doi cai &eneau din urm ncrcai cu urdu%uri cu a$'
B Sla& Domnului c &-am #sit te%eri3, ,ise 4ld Shatterhand' V credeam $ierdui i mi era
team c &oi %i ne&oit s & de,#ro$ cada&rele din nisi$'
B (hiar aa #ra& n-a %ost, rs$unse Fred' Furtuna ne-a luat dintr-o $arte, domnule' Se $are ns c
&-ai #rit %oarte tare' Nu & ate$tam att de curnd'
B Da, am %cut un traseu n %or3 6ram %oarte n#ri+orat din $ricina &oastr' Furtuna a trecut chiar
$e ln# 2Gelmers Gome2, am &,ut stricciunile i, datorit direciei $e care a a&ut-o, ne-am dat
seama c a trecut i $este &oi' Din %ericire, ns, a %ost destul de lnd'
Fred $o&esti $e scurt cele dou a$ariii ale s$iritului i adu#7
B (eea ce &-am $o&estit, domnule, $oate %i con%irmat de toi cei de-aici' 6u ns nu $ot $rice$e i
nici e1$lica acest %enomen' .roail c nimeni n-ar $utea do&edi $e de-a-ntre#ul dac e &ora de o
ilu,ie sau, dim$otri&, dac aceast %antom e1ist cu ade&rat'
B Ca da, acest om sunt chiar eu, inter&eni Gole-Frank' Nu $oate %i &ora de o nelciune'
S$iritul este o %iin ne$mntean, care $oate clri $rin aer' *cum ne a%lm chiar n mi+locul orei
sta%iilor de la mie,ul no$ii' >ankeii o numesc $hostly(hour' *a se e1$lic a$ariia i asta e do&ada
cea mai si#ur c a&em de-a %ace cu un su%let r$osat din cealalt $arte a cerului' Nu cred c cine&a are
cura+ul s m comatH
Se nelase' 4ld Shatterhand l tu $e umr i i s$use $rietenos7
B La ce m-a $utea ate$ta dac a ndr,ni s-o %ac, dra# Frank8
B Gm, de$inde, totul e n %uncie de cine m comateH .e Fred i Dick i-a nimici $ur i sim$lu,
de e1em$lu, cu a+utorul do&e,ilor mele' Dar, n ca,ul n care dumnea&oastr a&ei o ntreare, mic i
nensemnat, &oi %ace o e1ce$ieH darH $e toi dracii3H nce$e din nou3
Lumina din sud de&enea tot mai mic' Se $rea c &a dis$rea com$let' (te&a minute se meninu
cu o licrire $al $e linia ori,ontului, ns, rusc, de&eni mai $uternic' Nu-i reca$t intensitatea
anterioar, ci se m$rtie ca un %itil a$rins i scnteietor s$re &est' *colo se o$ri i, cu o re$e,iciune
#reu de nchi$uit, lu %orma unei mri n%lcrate care lumina +umtate din cer'
B 4 asemenea or a %antomelor nc n-am a$ucat s &d3, e1clam Frank' Focurile sunt de
ori#ine su$ranaturalH
B .rostii3, l ntreru$se 4ld Shatterhand' Fenomenul $oate %i e1$licat %oarte uor' Focul de colo
este unul ct se $oate de natural'
B Dar ce ar $utea s ard n acel loc8
~ 205 ~
Vulturii deertului
B (actui uscai' Du$ cum se tie, n deert sunt ,one ntinse n care cactuii cresc att de deni,
nct nici un clre nu $oate strate $rintre ei' Dac $lantele s-au uscat, atunci o sin#ur scnteie e
su%icient $entru a nate, n cel mai scurt tim$, o ade&rat mare de %lcri'
B *sta-i ade&rat, ncu&iin Fred' 5i eu tiu c la sud i la &est e1ist ,one ntinse de cactui'
B (el $uin a&em o e1$licaie $entru %oc, iar $e cele dou aa-numite %antome le &om lua ct de
curnd de #uler3
B 4ho3, inter&eni Gole-Frank, sta%ii 2$resu$use28 6rau reale' (um ai a+uns la conclu,ia c ar
%i %ost 2$re%aricate283
B Lucrul acesta se $oate deduce du$ %i#urile lor' .rimul s$irit, care a a$rut n $lin ,i, a %ost,
$oate, o%ierul de dra#oni, tra&estit' Vom a%la i cine a %ost cel de-al doilea' 4ricum, eu nu cunosc $e
nimeni care s $oarte o lan de i,on'
B 6i, s-o lsm alt, domnule 4ld Shatterhand3 Nimeni nu $oate clri $rin aer, dar acest lucru
s-a ntm$lat, totui, du$ cum am $utut &edea %oarte clar cu $ro$riii notri ochi'
B Da, ima#inile s-au micat $e cer, ns ori#inalele au clrit $e +os, $e $mnt'
B 9ma#inile3 6i ine, asta-i $rea de tot3 -n &iaa mea n-am au,it c ima#inile $ot clri, i mai
ales $rin materia o1i#enat a atmos%erei' 5i cum s se %i %ormat aceste ima#ini83
B .rin mai muli cureni de aer care au %ost ncl,ii la tem$eraturi deoseite, aa cum se
%ormea, acum ima#inile incendiului'
B *a deci3 9ma#ini nscute datorit curenilor de aer3 *sta e ce&a cu totul nou $entru mine3
.n acum eram con&ins c ele se %ormea, cu a+utorul creionului, al contraleumarinului i al
%oto#ra%iei'
B Nu cum&a i cu a+utorul unei o#lin,i8
B Ca da' Uitasem de asta'
B 6i ine, n anumite condiii, aerul reacionea, asemenea unei o#lin,i'
B *a deci3 *sta mi se $are $osiil' *m %ost unul dintre cei mai mari maetri care au studiat
mira+ulH
B Cine3 *tunci treuie s recunoatei i %a$tul c s$iritele dumnea&oastr au %ost doar nite
mira+eH
Se o$rise' *tenia i %u atras de incendiu' V$aia sn#erie de $e linia ori,ontului %u aco$erit de o
$tur #roas de nori' Deasu$ra lor se $utea &edea, $lutind lier $rin aer, ima#inea ntoars a unui inut
neted, luminat de un rou incandescent' -n $artea stn# a$ruse un clre aco$erit cu o lan de
i,on' .o,iia sa era ns cu ca$ul n +os'
B 61act ceea ce s$uneam3, e1clam 4ld Shatterhand, artnd s$re ima#inea o#lindit'
Dar nici nu a$uc s-i termine %ra,a, c a$ru cel de-al doilea clre, care #onea du$ cel dinti'
B Doamne, Dumne,eule3, stri# Gole-Frank' Msta-i cel de du$ mas, din tim$ul %urtunii'
B Msta a %ost8, ntre 4ld Shatterhand' Deci, ntr-ade&r e &ora des$re doi oameni' Vor a$rea
ns i alii, mult mai numeroi3
5i, ntr-ade&r, a$rur nc cinci, ase indi&i,i, toi calare i n $lin #oan' 9ma#inea rmsese
ns tot cu ca$ul n +os'
B *sta e $rea de tot3, i$ Gole-Frank' Dac a %i %ost sin#ur, cred c-mi $ierdeam minile' *m
au,it i eu de %antome care clresc n noa$te $urtndu-i ca$ul su ra, dar s #oneasc toi cu ca$ul
n +os, asta e $rea mult $entru mine3
~ 206 ~
Karl May Opere vol. 32
B Nu-i nimic nemai$omenit n asta' 9ma#inile anterioare au %ost re%ractate de mai multe ori, asta
de acum, o sin#ur dat' Dar cred c &om %ace ct de curnd cunotin cu nlucile' Ae$ede, $e cai,
domnilor3 (lreul din %runte este aa-numita Fantom din Llano 6stacado, sau S$iritul deertului' 6
urmrit de ceilali i, deoarece e un ti$ de trea, treuie s-i &enim n a+utor3
B *i nneunit3, $rotest Frank' Msta e cel mai mare $cat ce se $oate ima#ina3 Jinei seama de
ceea ce s$une 0oethe, nemuritorul7
CFmul s, nu pun, "eii la Enerare J /i niiodat,, niideum s, nu doreas,, J A,i preDul va =i
el al vieDii sale, J Fantomele En ohi s, le priveas,!C
(eilali, ns, nu-i ddur nici cea mai mic atenie con%ormndu-se #rii dorinei lui 4ld
Shatterhand'
B Lum i caii de $o&ar cu noi8, ntre .itt'
B Da' .resu$un c nu ne &om mai rentoarce cu toii n acest loc'
(ei doi cai de $o&ar, adui de 4ld Shatterhand i Co, %ur luai de huri' -nclecase i Frank, cu
toate c nu-i %cea nici o $lcere' /icul #ru$ se $use n micare i $ornir n #oan $este cm$ie'
-ndat ce clreii i $rsir $o,iia iniial, mira+ul dis$ru' Se mai $uteau &edea doar %lcrile
nalte ale incendiului'
4ld Shatterhand mer#ea n %runte' Nu se ndre$t ns direct ns$re locul %ocului, ci mai ctre
nord' Ne$utnd &edea inta, ncerca s calcule,e, i lucrul acesta era destul de di%icil, $entru c
ima#inea o#lindit dis$ruse i clreii nu mai a&eau nici un indiciu' -n $lus, cei $e care-i cutau se
micau i ei cu mare re$e,iciune'
-n ,ece minute $arcurseser a$roa$e trei mile en#le,e' (u toate acestea, nu se $utea ti dac se
a$ro$iau cu ade&rat de locul incendiului, sau nu'
Du$ alte ,ece minute, 4ld Shatterhand scoase un stri#t $uternic i ridic raul, artnd ns$re
dou $uncte mictoare ce se a$ro$iau cu re$e,iciune' (e&a mai n s$ate a$rur i alte mo#ldee
ntunecate care clreau cu aceeai iueal ca i cele dou din %a'
Scldat n lumina incendiului, %i#ura celui din %runte se $utea deslui de de$arte, datorit
as$ectului ei ciudat' 4ld Shatterhand i o$ri calul i desclec'
B .entru c &enim din ntuneric, n-am %ost nc &,ui' -n schim, ei &in din lumin, aa c au
$utut %i ,rii cu uurin' (ulcai caii3 9ar cnd m &oi ridica eu, %acei i &oi acelai lucru3
-i ascultar ndemnul' 4ld Shatterhand alesese dinadins un loc adncit i ntunecat' (lreii se
#hemuir la $mnt, alturi de cai, n aa %el nct oricine &enea dins$re %oc, i intra rusc n ntuneric,
nu-i $utea &edea dect atunci cnd a+un#ea n dre$tul lor'
6i, n schim, $uteau $ri&i n &oie ntrea#a ,on'
B (e %acem cu ei, domnule8 -i m$ucm8, ntre Fred'
B Nu' Nu ne-au %cut nimic, iar eu &rs sn#e de om doar atunci cnd am un moti& ine
ntemeiat' )otui, a &rea s schim cte&a &ore cu $rimul urmritor' Lsai-m s-o %ac sin#ur' Du$
aia n-a&ei dect s-i #onii $e ceilali'
-i des$rinse lasoul n%urat n +urul mi+locului' Un ca$t, la care se #sea un nod, l %i1 de aua
calului care ate$ta %oarte linitit culcat n nisi$, iar ca$tul cellalt, cu un inel, l nchise ntr-o ucl,
su%icient de mare $entru a ncercui cor$ul unui om' Aestul curelei, lun# de a$ro1imati& dou,eci de
~ 207 ~
Vulturii deertului
coi i m$letit n cinci, o trecu $rintre de#etul mare i arttor, a$oi $este ra, %cnd cte&a ucle $e
care le lu n mna stn#'
)otul se $etrecuse att de re$ede, nct $re#tirile acestea luar s%rit nainte de a$ariia $rimului
cal cruia i se au,ea tro$otul' 6ra ne#ru, cu $icioare %oarte lun#i' (lreul $urta $e ca$ craniul unui
i,on, de care atrna o coam stu%oas, lun# $n $este cru$a armsarului' Faa lui era att de ine
aco$erit nct nu i se $utea distin#e nici o trstur'
(nd clreul a+unse la a$ro1imati& ,ece $ai distan de dnsul, 4ld Shatterhand se ridic rusc'
(ellalt l ,ri imediat, dar nu $utu s-i o$reasc tr$aul care, n &irtutea ineriei, mai naint ci&a
metri'
B Stai3 (ine eti83, %u ntreat, cu o &oce autoritar, dar lnd'
B Fantoma din Llano 6stacado3, rsun &ocea n%undat de su craniul i&olului' 9ar tu8
B 6u sunt 4ld Shatterhand' .oi s descaleci linitit' Noi te &om a$ra'
B S$iritul-r,untor nu are ne&oie de a$rare3 /ulumesc3
Du$ acest schim de cu&inte, care dur doar cte&a cli$e, i ndemn calul, cci urmritorul su
se a$ro$ia tot mai mult' 4ld Shatterhand $lesci uor din lim, iar tr$aul su a$ru dintr-o dat, ca
i cum ar %i rsrit din $mnt' (ellalt se s$erie i nu-i $utu o$ri #oana att de re$ede $e ct &oia' Nu
st$nea arta clritului la %el de ine ca S$iritul din Llano 6stacado i se a$ro$ie $rea mult de 4ld
Shatterhand'
B 4$rete, $iele-roie3, i se adres acesta' (ine eti8
B /ii de trsnete3 4ld Shatterhand3 i sc$ celuilalt' S te ia dracuI3
Ddu $inteni calului, &rnd s sca$e'
B Stai, stri# &ntorul' * &rea s-i $ri&esc $uin mai atent %aa de indian' (ine tie ce se
ascunde n s$atele ei3
B Gei, nu te #ri att de tare3
5i, cu aceste cu&inte o lu re$ede din loc' 4ld Shatterhand %u ns imediat $e urmele lui' Dar,
ndat ce clreul rosti, at+ocoritor, aceste cu&inte, tnrul indian sri n $icioare'
B U%%3, ,ise el' Vocea asta e a unei %ee $alide $e care o cunosc' 9nim-de-%ier are cte&a &ore de
schimat cu indi&idul de colo3
-i lu $uca, arm i ochi' 4 le$d ns imediat, ,icnd7
B 4ld Shatterhand a $us de+a mna $e el3
-ntr-ade&r, %u#arul nu reuise a se nde$rta nici mcar ci&a metri, cnd 4ld Shatterhand, rotind
de $atru-cinci ori lasoul deasu$ra ca$ului i aruncndu-l n urma clreului, l $rinse cu ucla $este
$ie$t, a,&rlindu-l din a' *$oi, srind iute de $e cal, se ndre$t n %u# s$re cel c,ut la $mnt'
*cesta se ,tea dis$erat, ncercnd ,adarnic a se eliera din strnsoarea chin#ilor'
-ntre tim$, n s$atele celor doi, toi ceilali comatani, mrcai indieni, se a$ro$iaser i, s$eriai
de a$ariia suit a nsoitorilor lui 4ld Shatterhand, ncercar s-i e&ite, ocolindu-i' 4ser&ar ns c
cel care le era %r duii conductor %usese doort de $e cal cu lasoul i, simind c sunt $rea slai
$entru a-i &eni n a+utor, o luar ndat la #oan n mare de,ordine, %r ca cine&a s li se o$un, cci
toi erau ateni la $ri,onierul ce ,cea imoili,at $e $mnt'
-ntre tim$, 4ld Shatterhand l de,armase, ,icndu-i7
B Vrei s-mi s$ui cine eti i de ce te-ai m$o$oonat aa83 Doar nu cre,i c 4ld Shatterhand te-ar
$utea con%unda cu o c$etenie indian8 .e cine ai uurat de aceste %rumoase $ene de &ultur83
~ 208 ~
Karl May Opere vol. 32
(el ntreat nu rs$unse'
B Nici mcar aceast $lcere nu &rei s mi-o %aci83 *cum, c te-am diuit, ia s-i &d %aa3
-l $rinse cu raele sale $uternice, ridicndu-l n $icioare i a$ro$iindu-l de lumina %ocului, a$oi,
cu o sin#ur micare, i a$uc $rul cel lun#, smul#ndu-i-l odat cu toate $odoaele'
B .e toi s%inii3, stri# :u##le-Fred' Dar sta e chiar $rietenul nostru, o%ierul de dra#oni3 (e
naia a&ea de #nd8 4, m ucur c am oca,ia s & re&d att de curnd i s & comunic c
ascun,toarea dumnea&oastr, cea din s$atele tu%iurilor, a %ost desco$erit i #olit, domnule3 6i, n-ai
a&ut $rea mult #ri+ de ea3 .n i uni%orma dumnea&oastr a %ost #sitH 5i ce credei c-o s &i se
ntm$le acum8
B Nimic3, rs$unse %urios omul' (are dintre &oi $oate do&edi un ru ct de mic $e care l-a %i
%cut8
B *haH &as,ic $e asta & a,aiH ( nc n-ai reuit s ne %acei nimicH Dar, $lanurile
&oastre au %ost destul de rele i, n consecin, le#ea $reeriei ne n#duie s %im su%icient de duri cu
dumneata' )otui, nu suntem hin#heri i & lsm lier'
B Suntei ne&oii s-o %acei3 Nu $utei do&edi nimic3
B 4, n-ar %i cu des&rire im$osiil, dar nu cred c e ca,ul' Noi, alii, & redm liertatea' Dar
aici se mai a%l i un indian care, n mod si#ur, are de ncheiat o socoteal cu mtlu' .ri&ete-l3
9ndianul se a$ro$ie' 4mul se uit la dnsul i ,ise7
B Gaar n-am cine-i sta3
B Nu mini, ticlosule3, stri# .itt' Nici $e mine i nici $e Dick Aoto%eiul nu ne recunoti8 4are
nu &oi suntei aceia care i-ai atacat $e cei doi indieni ne&ino&ai, urmrindu-i cu n&erunare, $n
cnd am reuit s & ndre$tm n alt direcie8 Aecunoate-i &ina3
B Nu am nimic de recunoscut3, scrni $ri,onierul'
4ld Shatterhand i $use mna #rea $e umr i ,ise7
B .roail c nu-i dai seama de #ra&itatea situaieiH (u toate astea, $resu$un c ai au,it de
mine i tii c nu oinuiesc s m in de #lume3 (e &oiai s %acei cu emi#ranii $e care 2e&la&iosul2
domn )oias .reise#ott Curton urmea, s-i conduc $rin deert8 Unde se a%l acum aceti oameni i
de ce ai a$rins cactuii8 -ncearc s-mi rs$un,i cinstit la toate ntrerile i-i $romit c soarta ta &a %i
mai lndH
B Gaar n-am des$re ce &orii3 Nu-l cunosc nici $e indian i nici $e ceilali doi, du$ cum n-am
nici cea mai mic idee des$re aa-,isul )oias .reise#ott Curton' Nu tiu nimic des$re emi#rani'
B (e-a&eai cu Fantoma din Llano 6stacado8
B Fantoma83 / %acei s rd3 9ndi&idul nu-i dect un ticlos care mi-a m$ucat un om3
B (e altce&a mai ai de s$us83
B *solut nimic3
B 6u de asemenea am terminat cu tine' .lanurile &oastre &or %i ,drnicite, iar emi#ranii intr,
de-acum ncolo, su olduirea noastr' *i ne#at totul, dar asta nu m &a m$iedica s-l ntre $e
tnrul meu %rate rou ce acu,aii are'
B *ceast %a $alid l-a m$ucat $e tatl meu, Steaua-de-%oc, n stomac, i este &ino&at de
moartea lui' Hoow$h!
B )e cred' De-acum ncolo, uci#aul i a$arine' F cu el orice $o%teti3
B La naia3, stri# $ri,onierul' (e %el de &ite+i mai suntei i &oi83 *a le#at cu lasoul cum sunt,
~ 209 ~
Vulturii deertului
nu m $ot a$ra, iar ticlosului i &a %i lesne s m ucid ct ai cli$i3
9ndianul ridic din umeri i ,ise dis$reuitor7
B 9nim-de-%ier n-are ne&oie de asemenea daruri3 Sunt de$rins s m $ort asemenea unui
r,oinic &itea,' -i ro# $e %raii mei ali s mai ate$te $uin'
Dis$ru re$ede n ntunericul no$ii i se ntoarse cu calul lui Ste=art, $e care, cu simurile sale
ascuite, reuise a-l #si dendat' *$oi, i de$use toate armele, $strnd doar $umnalul' -nclec i
,ise7
B Fraii mei ali l &or eliera $e acest om i-i &or na$oia $umnalul' -n#duii-i s ncalece i s
$lece ori ncotro dorete' 9nim-de-%ier l &a urmri i &a $urcede a$oi la lu$t drea$t7 $umnal contra
$umnal, &ia $entru &ia3 Dac ntr,ii mai mult de o or, s tii c ,ac mort $e nisi$urile din Llano
6stacado' Dar nu &a %i aa' Hoow$h!
(on%orm unei le#i nescrise, dar s%inte, a $reeriei, dorina tnrului coman %u ascultat' Ste=art i
reca$t $umnalul, a$oi %u elierat din strnsoarea lasoului' Sri ndat n a, lund-o la #oan i
stri#ndu-le celor rmai7
B N-a %i cre,ut n ru$tul ca$ului c suntei chiar att de $roti3 6i ine, a%lai c $lanurile mele
nu $ot %i ,drnicite3 Ne &om re&edea ct de curnd, iar atunci Dumne,eu s & ai n $a,3
9nim-de-%ier scoase i$tul de lu$t al comanilor i, ca o s#eat, ,ur n urmrirea dumanului'
(eilali rmaser tcui $e loc, ate$tndH )recu ntiul s%ert de or, a$oi altulH 9ncendiul se nteise'
*$oi, deodat, se au,i tro$otul mai multor cai' 6ra tnrul indian, care ducea de huri calul
dumanului su' Un scal$ $roas$t i atrna la ru'
B 9nim-de-%ier i-a trimis tatlui su su%letul ticlos al uci#aului' *cum, e rndul celorlali'
Hoow$h!
24ra %antomelor2 se a$ro$ia de s%ritH
Capitolul VII - Bnuiala
-n sud-estul statului Ne=-/e1ico, acolo unde acesta se n&ecinea, cu )e1asul, se ntre$trund
inuturile de &ntoare ale comanilor i a$ailor' -ntrea#a ,on se a%l ntr-o $ermanent nesi#uran,
deoarece, aa cum se tie, ura reci$roc i n&erunat dintre cele dou triuri e att de adnc
nrdcinat nct se $are c &a dura ct lumea' (hiar i n $erioadele n care securea r,oiului e
adnc n#ro$at, %ocul &ra+ei mocnete n cenua stins, iar sn#ele i,ucnete la cel mai mic $rete1t'
*ceast dumnie care, aa cum s$uneam, cunoate doar r#a,uri &remelnice, %ace nenumrate
&ictime, mai ales acolo unde inuturile se conto$esc, #rania ne%iind marcat de &reo linie drea$t i
nee1istnd nici un %el de delimitri stricte' Locurile acestea sunt cele mai $ericuloase din ntre# Vestul
Slatic' -n&ino&irile reci$roce de nclcare a #raniei sunt %oarte %rec&ente i, nu o dat, aa cum
s$unea $rinci$ele Cismarck, 2$utile &oresc sin#ure2'
~ 210 ~
Karl May Opere vol. 32
Ctinaii denumesc aceste inuturi 2%oar%ece2, cci #raniele moile se nchid i se deschid
ntocmai ca lamele instrumentului mai sus menionat' Ferice de cel ce, nimerind ntre ele, se mai $oate
luda c a reuit s sca$e tea%r' Un al rtcit $rin aceste locuri este ori %oarte &itea, ori, din contr,
im$rudent' -n orice ca,, ns, &ulturul morii se rotete continuu deasu$ra ca$ului su'
.unctul n care rul )o#ah, cur#nd din /unii Dracului, se re&ars n Aio .ecos, de&enise, $entru
o &reme, #rania dintre inutul comanilor i al a$ailor' -n &estul acestui ru, terenul urc n $ant $n
la Sierra 0uadelu$e, Sierra .ilaros i Sierra del Dialo, iar n est se a%l inutul Staked .lains,
renumitul deert Llano 6stacado'
-ntre $ustiu i malul rului se a%l un ir de dealuri care, $e alocuri se rami%ic n mai multe lanuri
ce se ntind ns$re sud-est' 6le se ntre$trund cu &i triste, r,date de chei n#uste, $r$stioase, cu
deschidere s$re deert'
*$ro$ierea rului a dat natere, n locurile cu $mnt un, unei &e#etaii a$roa$e lu1uriante'
)otui, noiunea de deert treuie luat n ade&ratul sens al cu&ntului, cci toate micile cursuri de a$
ce i,&orsc dins$re mar#inea &estic a inutului, dis$ar n nisi$' -n drumul lor ele rs$ndesc su%icient
ume,eal $entru ca $mntul s %ie miat de a$, iar $e maluri cresc chiar tu%e i co$aci' *ceste ,one
n&er,ite $trund n marea de nisi$ ca nite $eninsule' -ntre ele se %ormea, adncituri mai late sau mai
n#uste, mai +oase sau mai ridicate, n care &e#etaia se $oate de,&olta n &oie'
.e &remuri circula chiar i o le#end $otri&it creia, n mi+locul deertului, ar e1ista un o#at i,&or
cu a$ lim$ede i curat, care nete din mruntaiele $mntului i %ormea, la su$ra%a un lac mic,
cu maluri ncadrate de co$aci i tu%iuri umroase' Dei nu s-a #sit niciodat &reun trn &ntor
care s %i &,ut aie&ea i,&orul sau lac