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EXPOSICIN DE MOTIVOS.

Objetivo, pertinencia y alcance de la ley


La libertad es un derecho fundado en la propia dignidad de la persona humana, y la
libertad religiosa y de culto forma parte de ese derecho. En un sistema democrtico
respetuoso de los valores del pluralismo e igualdad religiosa se hace necesario legislar
sobre esta materia con el objeto de proteger, afirmar, orientar y regular el ejercicio de
ese derecho. Por otro lado, la pertinencia de una ley de Religin y Cultos tiene que ver
con el ingreso y crecimiento de nuevas iglesias y cultos, lo cual ha dado lugar a una
diversidad de manifestaciones que han hecho del campo religioso venezolano un
fenmeno multifactico, plural y, por lo tanto, complejo. Esta nueva realidad amerita una
legislacin moderna, capaz de superar la variedad de normas administrativas
atomizadas y dispersas que actualmente rigen la actuacin de las iglesias y cultos en
Venezuela, y que permita un funcionamiento armnico, bajo normas claramente
establecidas. Todo esto con el objeto de proteger la libertad religiosa y de culto que
tiene toda persona en los trminos establecidos en la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela, as como regular el libre desarrollo y funcionamiento de las
iglesias y entidades religiosas, superando as toda discriminacin al respecto, lo que no
es ms que una lgica consecuencia del principio de igualdad consagrado en el
Artculo 21 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. Se deja fuera
b del mbito de proteccin de esta ley, las actividades y entidades ajenos a lo
estrictamente religioso. El Ejecutivo Nacional ejercer la supervisin de las iglesias y
cultos por rgano de la Direccin General de Religin y Culto del Ministerio de Interior y
Justicia.
Breve fundamentacin histrica.
La pluralidad religiosa que existe en Venezuela, y que reclama reglas claras de convivencia, guarda
una relacin estrecha con la larga lucha librada a favor de la libertad de cultos. Desde los primeros
intentos por la independencia, los patriotas se plantearon el problema de la libertad religiosa. El
General Francisco de Miranda, en su proyecto constitucional de 1811, reconoce al catolicismo como
religin nacional pero se pronuncia por un rgimen de tolerancia y por la anulacin de la actividad
inquisitorial. Pese a esto, la primera constitucin de la Confederacin Colombiana de 1811, en su
artculo 18, afirma que La Religin Catlica, Apostlica, Romana es tambin la del Estado y la
nica y exclusiva de los habitantes de Venezuela. El razonamiento de los sectores ms radicales
del movimiento emancipador estaba dirigido a probar cmo la intolerancia religiosa dominante en el
pas era un obstculo al avance del proyecto independentista el cual tena como objetivo el
establecimiento de una sociedad libre, democrtica y pluralista.
Para 1821, en el Congreso de Ccuta, se afin la legislacin que regulara las
relaciones entre la Iglesia y el nuevo Estado. All se suprimi el tribunal de la
inquisicin y se estatiz su patrimonio, se devolvi a los obispos su jurisdiccin
eclesistica y espiritual pero el Estado se reserv el derecho a la censura o prohibicin
sobre libros escritos que se opusieran al dogma catlico. La dignidad episcopal fue
concedida slo a los eclesisticos nativos y, para proteger la inmigracin no catlica, se
limit la jurisdiccin espiritual a los catlicos nacidos en el pas y a sus descendientes,
as como a las personas que figuraban en los registros parroquiales como creyentes de
la religin tradicional.
Los Tratados de Amistad Comercio y Navegacin celebrados entre la Confederacin
Colombiana y Gran Bretaa y otros Estados europeos, as como con los Estados
Unidos, estaban dirigidos fundamentalmente a potenciar el comercio y la inmigracin,
pero establecan la prctica de cultos no catlicos para extranjeros, siempre que fueran
realizados en el mbito privado. Todo este movimiento tolerantista desemboc en la
aprobacin por parte del Congreso del decreto de libertad de cultos, el 18 de Febrero
de 1834, lo que constituy un gigantesco paso hacia la pluralidad religiosa en el pas.
Con pocas excepciones, las constituciones que rigieron la repblica durante el siglo XIX
y comienzos del XX, consagraron de alguna manera la libertad religiosa. La
Constitucin de 1961 en su Artculo 65, ampla el derecho de libertad de cultos
estableciendo que Todos tienen derecho de profesar su fe religiosa y de ejercitar su
culto, privada o pblicamente, siempre que no sea contraria al orden pblico o a las
buenas costumbres. El culto estar sometido a la suprema inspeccin del Ejecutivo
Nacional, de conformidad con la ley. Nadie podr invocar disciplinas religiosas para
eludir el cumplimiento de las leyes ni para impedir a otros el ejercicio de sus
derechos. Por otro lado, el Art. 130 invoca tambin el derecho del Patronato
Eclesistico y deja abierta la posibilidad de celebrar convenios para regular las
relaciones entre la Iglesia Catlica y el Estado.
El 6 de Marzo de 1964, durante la presidencia del Doctor Ral Leoni, se firm un
acuerdo o concordato entre el Vaticano y el Estado venezolano que regula las
relaciones con la iglesia mayoritaria, mediante el cual se reconoce a la Iglesia Catlica
como persona jurdica de derecho pblico y en razn de ello se le garantiza el libre
ejercicio de su actividad espiritual. Los otros cultos y entidades religiosas se rigen por
el decreto de Inspeccin Suprema del Cultos que data de 1911 y por otras serie de
normas administrativas emanadas de la Direccin de Cultos del Ministerio de Interior y
Justicia. Ambos instrumentos ameritan ser revisados a fin de reconocer la nueva
realidad religiosa, superar toda discriminacin y propiciar la sana colaboracin, tanto de
las distintas iglesias con el Estado como de las corrientes religiosas entre s.
Bases jurdicas
La libertad religiosa y las bases para el funcionamiento de los cultos e iglesias, estn
claramente garantizadas en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela,
especialmente en artculo 59, al establecer que El Estado garantizar la libertad de
religin y de culto. Toda persona tiene derecho a profesar su fe religiosa y cultos, a
manifestar sus creencias en privado o en pblico, mediante la enseanza u otras
prcticas siempre que no se opongan a la moral, a las buenas costumbres y al orden
pblico. Se garantiza, as mismo, la independencia y la autonoma de las iglesias y
confesiones religiosas, sin ms limitaciones que las derivadas de esta constitucin y de
la ley...Nadie podr invocar creencias o disciplinas religiosas para eludir el
cumplimiento de la ley ni para impedir a otro u otra el ejercicio de sus derechos
Instrumentos internacionales pertinentes.
Es conocido que los tratados internacionales suscritos por la Repblica Bolivariana de
Venezuela tienen jerarqua constitucional y son de aplicacin inmediata y directa para
los tribunales y dems rganos del poder pblico. En relacin con la materia que nos
ocupa, es pertinente destacar algunos de estos instrumentos internacionales, tales
como:
a) La Declaracin Universal de Derechos Humanos del 10 de Diciembre de
1948, que en el artculo 18 establece: Toda persona tiene derecho a la libertad
de pensamiento, de conciencia y de religin; este derecho incluye la libertad de
cambiar de religin o de creencia, as como la libertad de manifestar su religin o
creencia individual y colectivamente, tanto en pblico como en privado, por la
enseanza, la prctica, el culto o la observancia
b) La Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre,
acordada en la IX Conferencia Internacional Americana de 1948, que en su
artculo III reza: Toda persona tiene el derecho de profesar libremente una
creencia religiosa y de manifestarla y practicarla en pblico y en privado
c) El Pacto Internacional de los Derechos Civiles y Polticos de 1966, en su
artculo 18 reafirma estos derechos, aadiendo lo siguiente: Los Estados partes
en el presente Pacto, se comprometen a respetar la libertad de los padres y, en
su caso, de los tutores legales, para garantizar que los hijos reciban la
educacin religiosa y moral que est de acuerdo con sus propias convicciones.
Otro tanto, aprob la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, (Pacto
de San Jos de Costa Rica) del ao 1969, en su artculo 12.
Otros documentos de importancia que afirman la libertad religiosa son: la Declaracin
sobre la Eliminacin de todas las Formas de Intolerancia y de Discriminacin aprobada
por unanimidad en la Asamblea General de las Naciones Unidas en su sesin del 25 de
Noviembre de 1981 y la promulgacin por parte del Concilio Vaticano II, el 7 de
Diciembre de 1965, de la Declaracin Dignatatis Humanae la cual en su artculo 2
establece que la persona humana tiene derecho a la libertad religiosa. Este derecho a
la libertad religiosa consiste en que todos los hombres han de estar inmunes de
coaccin, tanto por parte de personas particulares, como de grupos sociales y cualquier
potestad humana...Este derecho de la persona humana a la libertad religiosa ha de ser
reconocido en el ordenamiento jurdico de la sociedad, de forma que se convierta en un
derecho civil
Sntesis del contenido de la ley
La presente ley ha sido dividida en ocho (8) ttulos contentivos de cuarenta y seis (46)
artculos. En el Ttulo I se establece el objeto general de la ley y el deber en que est
el Estado venezolano de velar para que toda persona desarrolle libremente sus
creencias, as como fomentar la participacin de las asociaciones religiosas en la
consecucin del bien comn. Parte importante de las obligaciones del Estado es
garantizar a los pueblos indgenas el derecho a realizar sus ritos y prcticas religiosas
ancestrales en todo el territorio nacional. En este ttulo queda claro que todas las
iglesias, confesiones religiosas y cultos son iguales y libres ante la ley, y que ninguna
entidad religiosa tendr carcter estatal.
El ttulo II, establece los alcances del derecho a la libertad religiosa y de culto, la cual
implica profesar la creencia religiosa que la persona elija libremente o no profesar
ninguna, y no ser perturbado en el ejercicio de este derecho; tambin, el derecho que
tienen las personas de recibir asistencia religiosa de su propia confesin donde quiera
que se encuentre y, principalmente en los centros de salud, recintos militares y en los
lugares destinados a la privacin de libertad; as como recibir e impartir enseanza o
informacin religiosa de toda ndole a quien desea recibirla. Los padres, tutores y
representantes tienen derecho a que sus hijos e hijas, representados y representadas,
reciban la educacin religiosa que est de acuerdo con sus propias
convicciones. Parte importante de este ttulo es reafirmar la plena autonoma de
las entidades religiosas para el desarrollo de los fines que le son propios. Esto incluye,
entre otras, la potestad de celebrar reuniones de carcter religioso, fundar y mantener
lugares para estos fines; as como establecer su propia jerarqua y organizacin interna
y difundir por cualquier medio su propio credo, propendiendo a la dignificacin de la
persona.
El ttulo III determina el marco legal en el cual los ciudadanos ejercern su derecho a
asociarse con fines religiosos de acuerdo a los trmites previstos en la ley, y garantiza
la permanencia de la personalidad jurdica de las entidades religiosas, as como su
derecho a crear y mantener en forma autnoma, instituciones de carcter educativo o
humanitarias. En este ttulo se protege la personalidad jurdica de derecho pblico y el
rgimen jurdico que las entidades religiosas, reconocidas como tales, tengan con
anterioridad a la publicacin de la presente ley, y se establece que las entidades
religiosas debidamente registradas en el Ministerio del Interior y Justicia, a travs de la
Direccin General de Religin y Cultos, gozarn de personalidad jurdica de derecho
pblico.
El ttulo IV se refiere a los ministros y las ministras del culto, quienes acreditan su
calidad de tales mediante constancia expedida por la entidad religiosa respectiva.
Tambin queda abierta la factibilidad de reconocimiento oficial de los estudios
realizados por los ministros y las ministras religiosas a travs del ente administrativo
respectivo, y la posibilidad de que ejerzan la docencia religiosa en los planteles
educativos, previo convenio con las autoridades respectivas, y a solicitud de los padres
o representante de los alumnos. Se establece, adems, el derecho en que estn las
ministras y los ministros religiosos de prestar asistencia religiosa a las personas
internadas en los centros de salud y en lugares de reclusin sin estar para ello sujeto al
horario ordinario de visita. As mismo, se excepta a los ministros y las ministras
religiosos de la prestacin del servicio militar, y se les exime de la obligacin de
denunciar los hechos que llegaren a su conocimiento en el ejercicio de las funciones de
carcter secreto de su ministerio religioso.
El ttulo V establece el derecho que tienen los padres y tutores a orientar a sus hijos y
representados segn sus propias convicciones religiosas, as mismo, abre la
posibilidad de que se imparta educacin religiosa en los planteles educativos oficiales y
privados hasta el sexto grado, a solicitud de los padres o representantes. Este ttulo
contiene tambin, los derechos que tienen las entidades religiosas de fundar y dirigir
planteles educativos de carcter religioso, as como el deber de registrarlos en el
ministerio respectivo si desean obtener el reconocimiento oficial.
El ttulo VI, contiene las normas a las cuales se acogern las entidades religiosas
para la adquisicin, enajenacin y administracin de sus bienes y donaciones, los
cuales, en caso de disolucin, no podrn pasar a dominio de alguno de sus integrantes.
Se le reconoce a las entidades religiosas, las exenciones y beneficios tributarios
establecidos en las leyes y, finalmente, deja abierta la posibilidad para suscribir
convenios entre el Estado y las entidades religiosas, siempre que estn enmarcados
dentro de objetivos educativos, humanitarios y de culto.
El ttulo VII, se refiere al derecho que tienen las personas y entidades religiosas a
realizar reuniones o manifestaciones de carcter religioso, bien sea privadas o
pblicas, dentro de los requisitos establecidos por esta y otras leyes de la Repblica;
as como la obligacin en que estn los funcionarios pblicos de brindar atencin y
proteccin a las reuniones y manifestaciones religiosas. Adems, este ttulo postula la
inviolabilidad de los lugares de culto, as como los lmites a esta inviolabilidad.
En el ttulo VIII, que se refiere a las disposiciones transitorias y finales, se establece la
creacin de una instancia de supervisin y apoyo al mbito religioso con carcter de
direccin general, adscrito al Ministerio de Interior y Justicia. Este ministerio estar en
la obligacin de promulgar y sancionar la reglamentacin necesaria y de crear la
Direccin General de Religin y Cultos, as como el Registro Pblico de Entidades
Religiosas. Las entidades religiosas establecidas en el pas tendrn un plazo de dos
aos para formalizar su inscripcin a partir de la puesta en vigencia de la presente ley.
Se crea, adems, un rgano asesor compuesto por personas de reconocida
experiencia en el campo religioso que funcionar como instancia consultiva y de apoyo
a la Direccin General de Religin y Culto. Esta ltima instancia, favorecer la
comunicacin y el dilogo entre los diferentes factores religiosos para promover la
fraternidad, el conocimiento y respeto mutuo y las acciones interreligiosas que
busquen el bien comn.
TTULO I: DISPOSICIONES FUNDAMENTALES
Artculo 1.- Esta ley tiene por objeto proteger las garantas que tiene toda persona a
la libertad religiosa y de culto, en los trminos establecidos en la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela, en los Convenios o Tratados Internacionales
suscritos por la Repblica y en la ley, as como regular el libre desarrollo y
funcionamiento de las iglesias, confesiones y entidades religiosas.
Artculo 2.-El Estado venezolano garantiza a los pueblos indgenas el derecho a
realizar sus ritos y prcticas religiosas ancestrales en sus lugares sagrados y de culto y
en todo el territorio nacional.
Artculo 3- Ninguna persona podr ser discriminada en virtud de sus creencias
religiosas. Ni tampoco podrn invocarse estas, como motivo par suprimir, restringir o
afectar los derechos consagrada en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela y en ley.
Artculo 4-El Estado velar para que las personas desarrollen libremente sus
creencias y promover la participacin de las iglesias y asociaciones religiosas en la
consecucin del bien comn.
Artculo 5-Todas las iglesias, confesiones religiosas y cultos son iguales y libres ante
la ley. Ninguna entidad religiosa tendr carcter estatal.
Pargrafo nico: Quedan fuera del mbito de proteccin de esta ley, las actividades,
finalidades y entidades relacionadas con el estudio de fenmenos squicos o
parasicolgicos. Quedan igualmente excluidos del mbito de proteccin de esta ley el
satanismo, las prcticas mgicas, supersticiosas, espiritistas o la difusin de otros
valores con fines anlogos, ajenos a lo estrictamente religioso.
Artculo 6-El Ejecutivo Nacional ejercer la supervisin de las iglesias y cultos por
rgano de la Direccin General de Religin y Culto del Ministerio de Interior y Justicia.
Artculo 7-Toda vez que en esta ley se emplee el trmino Entidad Religiosa, se est
refiriendo a las iglesias, confesiones e instituciones religiosas de cualquier culto, y sus
formas organizativas.
Artculo 8.-Para los efectos de esta ley, se entiende por iglesias, confesiones, o
instituciones religiosas a las entidades formadas por personas que profesen una
determinada fe, la practiquen, enseen y difundan.
TTULO II: DE LA LIBERTAD RELIGIOSA
Artculo 9.-La libertad religiosa y de culto que conforme a la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela garantiza el Estado y constituyen derechos
ciudadanos libres de coaccin, comprende las potestades siguientes:
a)Profesar la creencia religiosa que libremente elija o no profesar ninguna,
manifestarla libremente o abstenerse de hacerlo, cambiar o abandonar la que
profesaba.
b) Practicar en pblico o en privado, individual o colectivamente, actos de oracin o
de culto, conmemorar sus festividades, celebrar ritos, observar el descanso
semanal, recibir a su muerte una sepultura digna, o el tratamiento que la persona o
sus familiares dispongan de sus restos mortuorios sin discriminacin por razones
religiosas, no ser obligado a practicar actos de culto o recibir asistencia religiosa
contraria a sus convicciones personales y no ser perturbado en el ejercicio de estos
derechos.
c) Recibir asistencia religiosa de su propia confesin donde quiera que se encuentre
y, principalmente en los centros de salud, recintos militares y en los destinados a la
privacin de libertad.
d) Recibir e impartir enseanza o informacin religiosa de toda ndole sea oral, por
escrito o por cualquier otro medio, a quien desea recibirla.
e) Los padres, tutores y representantes tienen derecho a que sus hijos e
hijas, representados y representadas, reciban la educacin religiosa que este de
acuerdo con sus propias convicciones.
Artculo 10.-Las entidades religiosas gozarn de plena autonoma para el desarrollo
de los fines que le son propios, y en consecuencia tendrn las potestades siguientes.
a) Ejercer libremente su propio ministerio mediante la practica del culto, la
celebracin de reuniones de carcter religioso y fundar y mantener lugares para
estos fines.
b) Establecer su propia jerarqua y organizacin interna, nombrar, elegir y designar
en cargos y jerarqua a las personas que correspondan para la propagacin y
ejercicio de la respectiva creencia religiosa, cualquiera que fuere su denominacin.
c) Enunciar, comunicar y difundir, de palabra, por escrito o por cualquier otro medio
su propio credo y manifestar su doctrina, la orientacin de la sociedad y el
mejoramiento y dignificacin de la actividad humana.
d) Fundar, mantener y dirigir, en forma autnoma, institutos de formacin y estudios
teolgicos o doctrinales, instituciones, educacionales, de beneficencia o
humanitarias
e) Establecer y mantener comunicacin, sea en el territorio nacional o en el
extranjero, con sus fieles, o con otras iglesias, confesiones o instituciones.
f) Escribir, publicar, editar, recibir y usar libros, documentos y publicaciones sobre
temas religiosos o de cualquier otra ndole, que contribuyan a la orientacin
religiosa, moral y tica de sus propios fieles o al conjunto de la sociedad.
g) Enunciar, comunicar, ensear y difundir, de palabra, por escrito y por
cualquier otro medio, sus principios doctrinales o creencias.
TTULO III: DE LA PERSONALIDAD JURDICA Y LOS ESTATUTOS
Artculo 11.- Todos los ciudadanos tienen derecho a asociarse con fines religiosos.
Artculo 12.- Las entidades religiosas se constituyen y adquieren personalidad jurdica
de acuerdo con el ordenamiento jurdico y su constitucin se har de conformidad con
los trmites previstos en la ley.
Slo por sentencia judicial podr ser cancelada la personalidad jurdica de las
entidades religiosas.
Artculo 13.- Las entidades religiosas podrn crear personas jurdicas de conformidad
con la legislacin vigente. En especial, podrn:
a) Crear, patrocinar y fomentar asociaciones, corporaciones y fundaciones
para la realizacin de sus fines y,
b) Fundar, mantener y dirigir, en forma autnoma, institutos de formacin y de
estudios teolgicos o doctrinales, instituciones educacionales, de beneficencia o
humanitarias.
Artculo 14. Las entidades religiosas para cumplir con sus fines debern adquirir personalidad
jurdica con el acto de registro pblico conforme a las disposiciones del Derecho Civil.
Artculo 15.- Los estatutos o normas propias de cada persona jurdica que se constituya en
conformidad con las disposiciones de esta ley debern contener aquellos elementos esenciales que
la caracterizan, y los rganos a travs de los cuales acta en el mbito jurdico y que la representa
frente a terceros.
El acta constitutiva contendr como mnimo, la identificacin de las instituciones que la
conforman, el nombre de la persona jurdica, su domicilio, rgimen de organizacin y
funcionamiento, la forma del qurum y de sus decisiones, su sistema de financiamiento,
lo relativo a la disolucin y destino de sus bienes, el procedimiento para modificar los
estatutos y la constancia de haberse aprobado sus estatutos y sus directivos.
Las personas que constituyan entidades religiosas y sus directores no debern haber
sido condenados por delitos de accin pblica.
Las asociaciones, corporaciones y fundaciones y otros organismos creados por una
entidad religiosa, acreditarn su existencia a la autoridad religiosa que los haya elegido
o instituido.
Artculo 16.-Las entidades religiosas para sus actuaciones debern cumplir con el
ordenamiento que se seala a continuacin:
a) Solicitud de inscripcin por ante la Direccin General de Religin y Culto del
Ministerio de Interior y Justicia.
b) El Ministerio de Interior y Justicia por rgano de la Direccin General de
Religin y Culto, dentro del lapso de noventa (90) das hbiles siguientes a la
presentacin de la solicitud, se pronunciar sobre la autorizacin para su actuacin.
c) Publicacin en la Gaceta Oficial de la Repblica de la decisin del Ministerio,
con un extracto del acta constitutiva y el respectivo nmero de registro.
Artculo 17.-El Ministerio de Interior y Justicia podr negar la solicitud de registro
dentro del lapso sealado anteriormente, mediante acto administrativo motivado,
cuando no se cumplan las disposiciones legales o no se subsanen las observaciones
formuladas.
Artculo 18.-Los interesados podrn recurrir de las decisiones que la afecten sus
intereses, o de la abstencin de la Administracin cuando haya precludo el lapso para
decidir por ante los rganos jurisdiccionales.
Artculo 19.-Las entidades religiosas debidamente registradas en el Ministerio del
Interior y Justicia, gozarn de personalidad jurdica de derecho pblico.
Artculo 20.-La Repblica reconoce la personalidad jurdica de derecho pblico de las
entidades religiosas reconocidas como tales y el Rgimen Jurdico que tengan con
anterioridad a la publicacin de la presente Ley.
TTULO IV: DE LOS MINISTROS Y MINISTRAS DEL CULTO.
Artculo 21.-Los ministros y las ministras de culto de una iglesia, confesin o institucin
religiosa acreditan su calidad de tales mediante constancia expedida por la entidad
religiosa respectiva.
Las personas que hayan completados los estudios para ser ministros o ministras
religiosos o que hayan sido designados como tales por la asociacin religiosa a la que
pertenezcan, pueden solicitar el reconocimiento oficial ante la Direccin de Cultos del
Ministerio del Interior y Justicia, a travs del ente respectivo, para los efectos
correspondientes ante los rganos del Poder Pblico.
El reconocimiento oficial concedido a los ministros y ministras religiosos no puede ser
revocado mediante resolucin administrativa.
Pargrafo nico. La disposicin anterior no impide el ejercicio del ministerio religioso a
las personas que no hayan solicitado el reconocimiento oficial.
Artculo 22.-Los ministros y ministras religiosos pueden ejercer la docencia religiosa en
los planteles educativos, previo convenio de la entidad religiosa a la cual dicho ministro
o ministra pertenezca, con las autoridades del Ministerio de Educacin, Cultura y
Deportes, si as lo solicitaren los padres o representante de los alumnos.
Pargrafo nico. La disposicin anterior no impide que otras personas ejerzan la
docencia religiosa.
Artculo 23.-Las ministras y ministros religiosos tienen el derecho de prestar asistencia
religiosa a las personas internadas en clnicas, hospitales u otros centros de salud, sin
estar para ellos sujeto al horario de ordinario de visitas.
Artculo 24.-Las ministras y ministros religiosos tienen el derecho de acceso las
personas para prestar asistencia religiosa a los detenidos o penados en las comisaras,
retenes, crceles, prisiones y penitenciaras, sin estar para ello sujeto al horario
ordinario de visita.
Artculo 25.- Los Ministros Religiosos estarn diferidos de prestar el servicio militar,
pero se facilitar la prestacin de servicios y asistencia religiosa a los efectivos
militares, mediante convenios con los rganos competentes de Poder Pblico.
Artculo 26.-Las ministras y los ministros religiosos no estn obligados a denunciar los
hechos que llegaren a su conocimiento en ejercicio de las funciones de carcter
secreto de ministerio religioso.
Artculo 27.-Las Asociaciones religiosas que requieran de la colaboracin de personal
extranjero para la realizacin de algn ministerio religioso en el pas, solicitarn la
autorizacin previa del Ministerio de Interior y Justicia.
TITULO V: DE LA EDUCACIN RELIGIOSA.
Artculo 28.- Todos tienen derecho de impartir y recibir educacin religiosa.
Artculo 29.- Los padres que ejerzan la patria potestad sobre sus hijos tienen el
derecho de orientar su educacin religiosa.
Los tutores tienen el derecho de orientar la educacin religiosa de los menores sobre
los cuales ejerzan su tutela.
Artculo 30.- En los planteles educativos oficiales y privados se impartir educacin
religiosa a los alumnos hasta el sexto grado de educacin bsica, siempre que sus
padres o representantes lo solicitaren ante el Director del plantel.
Los alumnos cuyos padres o representantes no hayan solicitado su educacin religiosa
no estn obligados a recibir la misma.
Artculo 31.-Todos tienen derecho de establecer planteles educativos de carcter
religioso, as como determinar su orientacin, direccin, rgimen y programa de
estudios.
Las instituciones educativas de carcter religioso deben ser registradas en el Ministerio
de Educacin para obtener el reconocimiento oficial de sus estudios y de sus diplomas,
certificados y ttulos, as como para obtener las transferencias y equivalencias a que
hubiere lugar, segn el programa y el nivel de estudios.
TITULO VI: DEL PATRIMONIO.
Artculo 32.- La adquisicin, enajenacin y administracin de los bienes necesarios
para las actividades de las personas jurdicas constituidas conforme a la ley estarn
sometidas a la legislacin comn. Sin perjuicio de lo anterior, las normas propias de
cada una de ellas forman parte de los requisitos de validez para la adquisicin,
enajenacin y administracin de sus bienes.
Artculo 33.-Las entidades religiosas podrn solicitar y recibir toda clase de donaciones
y contribuciones voluntarias, de particulares e instituciones publicas o privadas y
organizar colectas entre sus fieles, para el culto, el sostn de sus ministros u otros fines
propios de su misin.
Ni aun en caso de disolucin, los bienes de las personas jurdicas religiosas podrn
pasar a dominio de alguno de sus integrantes.
Pargrafo nico: El Estado podr suscribir convenios de colaboracin econmica con
las entidades religiosas, siempre que los mismos tengan como objetivos exclusivos los
fines del culto, educativos y sociales.
Artculo 34.-Las personas jurdicas de las entidades religiosas regidas por esta ley
tendrn los mismos derechos, exenciones y beneficios tributarios que la Constitucin
de la Repblica Bolivariana de Venezuela y las leyes reconozca a otras iglesias,
confesiones e instituciones religiosas existentes en el pas.
TITULO VII: DE LAS REUNIONES Y MANIFESTACIONES RELIGIOSAS.
Artculo 35.-Todos tienen derecho a realizar reuniones con fines religiosos en sus
hogares sin permiso previo.
Artculo 36.-Todos tienen derecho a realizar reuniones privadas o abiertas al pblico en
templos o local de reuniones con fines de culto religioso, divulgacin, educacin
religiosa u otro fin conexo, sin permiso previo, siempre que dichas reuniones no
comprometan la seguridad de los participantes, ni perturben el orden pblico.
Artculo 37.-Los templos y las edificaciones para el culto religioso son inviolables. No
pueden ser allanadas sino para impedir la perpetracin de un delito, o para cumplir, de
acuerdo con la ley, las decisiones judiciales. Llegado el caso de un allanamiento, las
autoridades tendrn en cuenta las consideraciones del caso.
Artculo 38.-Todos tienen derecho a hacer reuniones, desfiles y manifestaciones de
carcter religioso en lugares pblicos, tales como plazas, parques, paseos peatonales,
avenidas y calles, conforme a los requisitos previstos en esta ley.
Artculo 39.-Las personas naturales o jurdicas que deseen llevar a cabo una reunin,
desfile o manifestacin de carcter religioso en forma publica deben hacer una
participacin con veinticuatro horas de anticipacin, por lo menos, a la primera
autoridad pblica de la jurisdiccin, en la cual se indicar el nombre de los
responsables del acto, el lugar, itinerario, el da, hora, objeto y programa del acto.
La autoridad civil acusar recibo de la participacin en una copia de la misma en el acto
de su presentacin y en la misma oportunidad la misma fecha le entregar a los
interesados la resolucin administrativa aceptando el acto pblico.
Si otras personas hubiesen solicitado con anterioridad una autorizacin para realizar un
acto pblico en la misma fecha y lugar, o uno cercano, o el sitio escogido estuviese
afectado por una prohibicin general previa, la primera autoridad sugerir los cambios
en lugar fecha o itinerario, en el sitio o itinerario que sean aconsejables, a fin de otorgar
la aceptacin correspondiente.
A los efectos de esta disposicin, la primera autoridad civil llevar un libro en el cual ir
anotando en riguroso orden cronolgico, las participaciones de reuniones y
manifestaciones pblicas recibidas.
Artculo 40.-Los funcionarios policiales velarn por el buen desarrollo del acto pblico,
en el lugar, itinerario y horario previsto para ello, para lo cual coordinar con las
personas organizadoras de dicho acto las medidas necesarias para garantizar que no
afectar la seguridad pblica, ni el orden pblico, ni la tranquilidad ciudadana.
Artculo 41.-Cuando exista una prohibicin general de realizar reuniones, desfiles o
manifestaciones pblicas en plazas, parques, paseos peatonales, avenidas, calles u
otros sitios de un municipio, previsto en una resolucin municipal debidamente
publicada, los Alcaldes podrn autorizar en forma excepcional, a solicitud de una
asociacin religiosa, reuniones, desfiles o manifestaciones de carcter religioso en
dichos sitios, siempre que no afecten el orden publico.
TTULO VIII: DISPOSICIONES TRANSITORIAS Y FINALES.
Artculo 42.-En un lapso no mayor de un ao partir de la presente ley, el Ministerio del
Interior y Justicia sancionar y promulgar los reglamentos especiales que sean
necesarios y crear La Direccin General de Religin y Culto as como el Registro
Pblico de Entidades Religiosas.
Artculo 43.-Las entidades religiosas establecidas en el pas tendrn un plazo de dos
aos para formalizar su inscripcin a partir de la puesta en vigencia de la presente Ley.
Artculo 44.-Se crea el Consejo Consultivo de Libertad Religiosa como rgano asesor
de la Direccin General de Religin y Culto el cual estar compuesto por personas de
reconocida experiencia en el campo religioso. El Consejo Consultivo de Libertad
Religiosa expresar, en lo posible, en su composicin, la pluralidad de corrientes
religiosas existente en el pas.
El Consejo Consultivo de Libertad Religiosa no tendrn carcter representativo y ser
designados, a ttulo personal, por el Director General de Religin y Culto.
Artculo 45.-La Repblica, a travs de la Direccin General de Religin y Culto,
favorecer el dilogo interreligioso para promover la fraternidad, el conocimiento y
respeto mutuo y las acciones interreligiosas que busquen el bien comn.
Artculo 46.-La Presente Ley rige a partir de la fecha de su promulgacin en la Gaceta
Oficial de la Repblica Bolivariana de Venezuela y deroga todas las disposiciones que
le sean contrarias.