Sunteți pe pagina 1din 331

UN VRJITOR DIN

EARTHSEE

Ursula K. Le Guin

Traducere de Raluca Pucu
i Diana Groza

Doar n tcere cuvntul,
Doar din ntuneric lumina,
Doar prin moarte viaa,
Un fulger pe cerul pustiu, zborul oimului.

Naterea lui Ea

CUPRINS

CAPITOLUL I
RZBOINICII DIN CEA
CAPITOLUL II
UMBRA
CAPITOLUL III
COALA DE VRJITORI
CAPITOLUL IV
ELIBERAREA UMBREI
CAPITOLUL V
DRAGONUL DIN PENDOR
CAPITOLUL VI
S FII VNAT
CAPITOLUL VII
ZBORUL OIMULUI
CAPITOLUL VIII
LA VNTOARE
CAPITOLUL IX
IFFISH
CAPITOLUL X
MAREA LARG
CAPITOLUL I

RZBOINICII DIN CEA



INSULA Gont, un MUNTE SOLITAR al
crui vrf se nal pre de o mil peste Marea
Nordestic, mereu prdat de vijelii, este un
trm faimos din pricina Vrjitorilor ce-l
locuiesc. Erau muli cei din Gont care plecau
din oraele lor, nirate de-a lungul vilor
nalte i din porturile golfurilor ntunecate i
nguste, nspre oraele Lorzilor Arhipelagului,
unde le slujeau acestora drept vrjitori sau
magi. Alii, nsetai de aventur, pribegeau
fcndu-i vrjitoriile de pe o insul pe alta,
pe tot cuprinsul inutului Earthsee. Cel mai
de seam dintre toi acetia, spun unii, i
negreit cel mai nsemnat cltor, a fost cel ce
se cheam oimanul, care n acele vremuri
deveni i Lord al Dragonilor i Arhimag.
Faptele-i sunt ludate n Vitejiile lui Ged,
precum i n multe alte cntece, dar
povestirea noastr ne duce n vremurile
dinaintea faimei sale, cu mult nainte de-ai fi
cntate isprvile.
Se nscu ntr-un sat singuratic ce se
chema Zece Arini, sus pe munte, la captul
Vii Nordice. Mai jos de sat, punile i
arturile Vii se prvlesc strat dup strat
pn dau n mare. De-a lungul malurilor
Rului Ar, se ntind i alte orae, dar de la sat
n sus mai urc doar pdurea, plc dup
plc, pn la stncile i piscurile nzpezite.
Numele de copil, Duny, i fusese dat de
mama sa. Doar viaa i numele mai apuc s
i le dea, cci se stinse nainte ca mititelul s fi
mplinit un an. Tatl su, fierarul satului, era
un om nnegurat i scump la vorb i ntruct
cei ase frai ai lui Duny, cu muli ani mai
mari dect el, prsiser pe rnd casa
printeasc s lucreze pmntul i s
strbat mrile sau s fie fierarii altor orae
din Valea Nordic, nu mai rmsese nimeni
care s l creasc cu dragostea cuvenit.
Crescu slbatic i ndrzne ca iedera, un
biat nalt, iute, glgios, mndru i grozav
de neastmprat. Alturi de ceilali civa
copii din sat, pzea capre pe pajitile abrupte
de deasupra izbucurilor, iar cnd fu destul de
puternic s poat mnui cletii n foc, tatl
su l puse s lucreze ca ucenic, cu preul
greu al loviturilor i al biciului. Dar Duny nu
se prea omora cu munca. Hoinrea mai tot
timpul. Cerceta adncurile pdurii, nota n
vile Rului Ar, cu apele-i repezi i reci,
asemenea tuturor rurilor din Gont, ori se
cra din stnc n stnc pn pe vrfurile
de deasupra pdurii, de unde putea zri
marea, ntinsul ocean nordic unde, mai ncolo
de Perregal, nu se mai gsea nici o insul.
n sat tria i o sor a mamei sale. Fcuse
pentru el ce-i fusese de trebuin ct era
copil, dar avea i ea treburile ei i dendat ce
prinse a se descurca mcar niel de unul
singur, mtua nu-l mai sprijini. Dar ntr-o zi,
pe cnd biatul avea apte ani, nc netiutor
n artele i puterile care sunt n lume, o auzi
pe mtu strignd nite cuvinte la o capr
care srise pe acoperiul unei colibe i nu mai
voia s se dea jos. Sri ns de acolo ca ars
cnd aceasta-i strig un anumit cntec. Ziua
urmtoare, pe cnd pzea ca de obicei caprele
loase pe pajitile din jurul Cascadei Mari,
Duny le strig cuvintele auzite n ajun, dei
habar n-avea de rostul i nelesul acestora:

Nof hierf malc man
Hiolc han mert han!

Dendat ce strig versurile caprele venir
la el. Venir iute iute, cu toatele, fr s
scoat un sunet, privindu-l din adncul
pupilei negre a ochilor glbui.
Duny rse i strig din nou cuvintele care
struneau caprele. Caprele venir mai
aproape, mbulzindu-se n jurul lui. Deodat,
ncepu s i se fac fric de coarnele lor lungi
i coluroase, de ochii lor stranii i de linitea
lor neobinuit. ncerc s scape de ele i s
fug. Caprele fugeau cu el n rnd,
ncercuindu-l, i astfel se npustir n sat,
toate ngrmdite una n alta de parc o
frnghie nevzut le-ar fi inut strnse
laolalt, cu biatul, prins n mijlocul lor,
plngnd i mpiedicndu-se mereu. Stenii
ieir n grab din case, ocrnd caprele i
rznd de biat. Printre ei veni i mtua lui,
creia ns nu-i prea ardea a rde. Rosti un
cuvnt ctre capre, iar animalele ncepur s
o ia care ncotro, ca dezlegate de vraj.
Vino cu mine i spuse lui Duny.
l lu la ea n colib, unde tria singur.
De obicei nu lsa nici un copil s intre acolo,
iar copiii se temeau de acel loc. Coliba era
joas i ntunecat, fr ferestre, mbibat de
mirosul ierburilor care atrnau de grinda
acoperiului, puse la uscat; izm, usturoi i
cimbru, spunari, dumbravnic i verbin,
snziene, trifoi, calapr i dafin. Stnd lng
foc, picior peste picior, mtu-sa l privea
piezi printre uviele nclcite de pr negru.
l ntreb ce le spusese caprelor i dac tia
ce nsemnau acele cuvinte. Cnd i ddu
seama c nici vorb ca biatul s le cunoasc
nelesul i totui vrjise caprele i le fcuse
s vin la el, btrna nelese c era nzestrat
cu darul de a stpni puterile.
Ca fiu al surorii sale nu nsemnase mare
lucru pentru ea, dar acum l privea cu ali
ochi. l lud i-i spuse c l-ar putea nva
cuvinte care i-ar plcea i mai mult, cum ar fi
cuvntul care face melcul s ias din cochilie,
sau numele cu care cheam oimul din
nalturi.
Vai, da! nva-m acel nume! spuse
el, revenindu-i din sperietura cu caprele i
ncurajat de laudele mtuii.
Vrjitoarea i spuse:
Promite-mi ns c nu vei spune
niciodat acel cuvnt altor copii.
Promit.
Zmbi, vznd ct de netiutor era biatul.
Bine, bine. Dar am s mi te leg cu
promisiunea asta. Limba ta va rmne
ferecat pn i-oi dezlega-o eu, i chiar i
atunci, dei vei putea vorbi, nu vei putea rosti
cuvntul acela n prezena altora. Trebuie s
pstrm cu strnicie secretele miestriei
noastre.
Bine spuse biatul, cci nici nu
gndea s le dezvluie secretul tovarilor lui
de joac. i plcea s tie i s fac ceea ce
acetia nu tiau ori nu puteau face.
Rmase pironit locului, n timp ce mtua
i leg la spate prul nepieptnat i-i nnod
cordonul rochiei, aezndu-se picior peste
picior i aruncnd pumni de frunze n foc
pn ce fumul se rspndi i umplu
ntunecimea colibei. Btrna ncepu s cnte.
Glasul i se schimba din cnd n cnd de la
gros la subire, de parc un alt glas cnta
prin ea, iar cntecul continu astfel, pn ce
biatul nu mai tiu dac era treaz sau
dormea. n tot acest rstimp, cinele cel
negru i btrn al vrjitoarei, care nu ltra
niciodat, cu ochii nroii de fum, nu se
dezlipi o clip de el. Apoi vrjitoarea i vorbi
lui Duny ntr-o limb neneleas i l puse s
repete dup ea anumite versuri i cuvinte,
pn cnd incantaia puse stpnire pe el i l
intui locului.
Vorbete! spuse ea, pentru a ncerca
puterea vrjii.
Biatul nu putea vorbi, dar reuea n
schimb s rd.
Atunci mtua se temu puin de puterea
lui, cci aceasta era printre cele mai puternice
vrji pe care tia s le urzeasc. Nu ncercase
s-i controleze numai glasul i tcerea, ci
totodat s i-l lege ca slujitor n ale
vrjitoriei. i, mcar c vraja l lega, el reuise
totui s rd. Mtua nu mai zise nimic.
Arunc ap curat pe foc pn ce fumul se
risipi i i ddu biatului s bea, iar cnd
aerul se cur i el putu vorbi din nou, l
nv adevratul nume al oimului, la care
pasrea trebuia s vin negreit.
Pentru Duny acesta fu primul pas pe calea
ce avea s-o urmeze toat viaa, calea magiei,
cea care, n cele din urm avea s-l mne pe
urmele unei umbre, peste mri i ri, pn la
malul cufundat n ntuneric al regatului
morii. Dar, judecnd dup aceti primi pai,
calea aleas prea lin i luminoas.
Descoperi c atunci cnd i chema pe
numele lor adevrat, oimii slbatici se
opreau din zbor i-i coborau n cale, poposind
pe ncheietura minii sale cu bti de aripi
fulgernde, aidoma psrilor de vntoare ale
unui prin. Ardea de nerbdare s cunoasc
mai multe asemenea nume i veni la mtua
lui, implornd-o s-l nvee numele uliului, al
egretei i al vulturului. Pentru acele cuvinte
ale puterii, fcea tot ceea ce i cerea
vrjitoarea i nva de la ea tot ceea ce i
destinuia, dei nu toate erau uor de
priceput sau de nfptuit. n Gont era o vorb
care spunea Slab ca magia fcut de o femeie
i o alta care zicea Viclean ca magia fcut de
o femeie. ns vrjitoarea din Zece Arini nu
era o vrjitoare de magie neagr i nici nu se
ncumeta s se joace cu Marile Arte sau s
foloseasc Vechile Puteri. Dar pentru c era o
femeie netiutoare ntre oameni netiutori, i
folosea adesea puterile n scopuri nu tocmai
nelepte i chiar ndoielnice. Nu tia nimic
despre Echilibrul i Modelele pe care ade-
vratul vrjitor trebuie negreit s le
stpneasc i s le slujeasc i care nu-i
ngduie s-i foloseasc vrjile dect dac
sunt cu adevrat cerute. Cunotea cte o
vraj pentru fiece situaie i purta mereu
talismane. Mare parte din nvtura ei era
mai degrab nesbuin i prostie i nu era n
stare s deosebeasc vrjile adevrate de cele
false. tia multe blesteme i era mai degrab
priceput la aducerea bolii, dect la
vindecarea ei. Ca orice vrjitoare a satului,
putea s fiarb poiuni de dragoste, dar mai
fcea i alte fierturi rele menite s slujeasc
geloziei i urii brbailor. inu totui astfel de
practici tinuite i pe ct i sttu n putin, l
nv pe tnrul ucenic numai vrjile bune.
La nceput, copil fiind, din secretele magiei,
cel mai mult i plcur cunoaterea i puterea
pe care o dobndi asupra psrilor i fiarelor.
i, ntr-adevr, aceast plcere avea s-l
nsoeasc toat viaa. Vzndu-l adesea pe
punile nalte cu cte o pasre de prad
rotindu-i-se n jur, ceilali copii l numir
oimanul, i acesta i rmase numele ce avea
s-l foloseasc mai trziu ca vrjitor, atunci
cnd numele lui adevrat nu putea fi tiut.
Pentru c vrjitoarea nu mai contenea s-i
vorbeasc despre gloria, bogiile i marile
puteri pe care un vrjitor le putea dobndi
asupra oamenilor, se apuc s ptrund
tainele unei nvturi mai trebuincioase. Se
dovedi a fi foarte iscusit n acestea.
Vrjitoarea l luda, ns copiii satului
ncepur s se team de el. El nsui ncepuse
s cread c n curnd va ajunge cineva de
seam printre oameni. Continu aadar s
adune cuvnt de cuvnt i vraj de vraj,
alturi de vrjitoare, iar, pn la vrsta de
doisprezece ani nvase deja mare parte din
tot ce tia btrna. Nu era mult, dar
ndeajuns pentru ct ar fi putut ti vrjitoarea
unui mic sat i mai mult dect ndeajuns
pentru un biat de doisprezece ani. l nv
toate cunotinele ei despre ierburi i
vindecare i tot ceea ce tia despre vrjile de
gsire, legare, dezlegare, eliberare i
descoperire. Mai mult, i dezvlui tot ce tia
din povetile cntreilor i din marile istorii
de Vitejie, pe care i le mai cntase i alt
dat, mpreun cu toate cuvintele Glsuirii
Adevrate, nvate la rndul su de la
maestrul ei vrjitor. Iar de la cei ce stpnesc
vremea i de la jonglerii rtcitori care
cltoresc din ora n ora de-a lungul Vii
Nordice nspre Pdurea Estic, deprinse
diverse trucuri i giumbulucuri, vrji ale
Iluziei. Cu una dintre aceste vrji uoare fcu
pentru prima oar dovada marii puteri ce-i
fusese dat.

n acele timpuri, imperiul KARGA era unul
puternic. Mree erau cele patru inuturi care
se ntindeau de la Captul Nordic pn la cel
Estic: Karego-At, Atuan, Hur-at-Hur, Atnini.
Limba vorbit acolo nu se asemna cu nici
una din Arhipelag sau din celelalte inuturi.
Locuitorii acestor meleaguri, cu pielea alb,
cu prul galben, erau un neam barbar foarte
temut, ce se bucura la vederea sngelui i de
mirosul oraelor n flcri.
Cu un an n urm atacaser nvalnic
inuturile Torikle i puternica insul
Torheven, venind n flote de corbii cu
pnzele roii. Se auzi de toate acestea i n
Gont, dar Stpnii Gontului erau mult prea
ocupai cu prdrile i cuceririle lor ca s mai
plece urechea la nenorocirile altor inuturi.
Apoi Spevy czu n mna kargilor i fu
prdat i abandonat, oamenii fur luai ca
sclavi, aa nct a rmas pn azi o insul n
ruin. nsetai de cuceriri, kargii navigar
pn aproape de Gont ntr-un iure de
treizeci de corbii lungi, ctre Portul de Est.
Se luptar pentru acel ora, l cucerir, l
arser pn n temelii. Corbiile le rmaser
la gura rului Ar, bine pzite de unii, n timp
ce restul avansau pe Vale, distrugnd i
prdnd, mcelrind animale i oameni. Pe
msur ce naintau, se mprir n bande,
fiecare dintre acestea jefuind dup bunul su
plac. Cei ce reuir s scape le ddur de
veste locuitorilor din satele de mai sus. n
curnd locuitorii din Zece Arini vzur cum
fumul ntuneca cerul dinspre Est, iar n acea
noapte, celor ce se urcar pe Cascada Mare li
se aternu dinaintea privirilor Valea,
fumegnd i brzdat de dre roii de foc.
Cmpurile pregtite de recolt fuseser
incendiate, livezile arse, iar fructele frigeau pe
ramurile arznde, pe cnd cldirile i fermele
mocneau n ruin.
Civa dintre steni scpar prin vlcele i
se ascunser n pdure. Unii se pregtir s
se lupte pentru vieile lor, iar alii nu fcur
nici una nici alta, stnd cu minile n sn,
vicrindu-se. Vrjitoarea fu una dintre cei
care fugir. Se ascunse de una singur ntr-o
peter n vrful Rpei Kapperding i pecetlui
gura peterii cu vrji. Tatl lui Duny, fierarul,
fu unul dintre cei care rmaser, cci nu voi
s i abandoneze topitorul i fierria n care
lucrase timp de cincizeci de ani. Toat
noaptea aceea roboti, turnnd tot metalul pe
care l avea la ndemn n vrfuri de sulie,
lucrnd cot la cot cu ceilali care le legau mai
apoi de mnere de sape i greble, cci nu era
timp ndeajuns timp s le fureasc tijele i
s le mbine cum trebuia. Pn atunci nu
fuseser alte arme n sat, n afar de arcuri
de vntoare i cuite cu lama scurt, pentru
c muntenii din Gont nu erau rzboinici din
fire. Nu li se dusese faima datorit
rzboinicilor lor, ci din pricina hoilor de
capre, a pirailor apelor i a vrjitorilor.
O dat cu rsritul soarelui pe culmile
insulei se aternu o cea alb i deas, ca n
multe alte diminei de toamn. Printre
colibele i casele de pe ulia erpuitoare din
Zece Arini, stenii ateptau n deplin tcere
cu arcurile de vntoare i suliele nou furite
pregtite, netiind dac kargii erau departe
sau aproape. Cu toii scrutau ceaa care
ascundea de ochii lor forme, distane i
pericole.
Alturi de ei era i Duny. Lucrase toat
noaptea la foalele fierriei, suflecnd i
trgnd cele dou mnere lungi din piele de
capr care hrneau focul cu aer. Acum
braele l dureau i i tremurau att de tare
din pricina trudei din ajun nct nici nu putea
ine n mini sulia pe care i-o alesese. Nu se
simea n stare s lupte i nu vedea cum ar fi
putut acum s le mai fie de vreun folos
stenilor, sau mcar lui nsui. l durea inima
la gndul c ar putea s moar, strpuns de
vreo lance a kargilor, cci nu era dect un
copil i c va trebui s peasc n trmul
ntunecat fr s-i fi tiut vreodat propriul
nume, numele lui adevrat de brbat. i privi
braele slabe, umezite de ceaa rece i se
nverun din cauza slbiciunii sale, cci i
cunotea adevrata puterea. Puterea era n el,
numai de-ar ti s-o foloseasc! Cut printre
toate vrjile pe care le cunotea, ceva care le-
ar fi putut da vreun avantaj lui i celor ce-l
nsoeau, sau cel puin o ans. Doar c,
numai simpla nevoie nu era ndeajuns ca s
poat elibera puterea. Trebuia s existe i
cunoaterea.
Ceaa se subia acum sub cldura soarelui
care strlucea nestingherit pe coast,
luminnd cerul. Pe msur ce ceaa se mica
i se desprindea n buci mari i n
mnunchiuri de fum, stenii zrir o band
de rzboinici urcnd muntele. Erau armai cu
coifuri de bronz, jambiere, platoe din piele
groas i scuturi din lemn i bronz. Aveau
sbii i lnci lungi, cum purtau kargii.
Unduindu-se de-a lungul malului abrupt al
Arului, veneau mpnai ntr-un singur ir,
zgomotos i rzle, ndeajuns de aproape nct
s li se disting feele albe i s li se
deslueasc cuvintele pe care i le strigau
unii altora, n limba lor ciudat. Aceast
band din hoarda de invadatori numra n jur
de o sut de brbai, ceea ce nu nsemna prea
mult. n schimb, n sat nu rmseser dect
optsprezece brbai i biei.
Acum sosi timpul ca Nevoia s cheme
Cunoaterea. i iat c Duny, vznd ceaa
risipit i subiat de vnt din drumul
kargilor, gsi o vraj care i-ar fi putut servi.
Un btrn stpnitor al vremii din Vale, ce
cutase s-l fac ucenicul su, l nvase mai
multe vrji. Unul dintre aceste trucuri se
chema esutul ceei, o vraj de legare, care
adun aburii laolalt n acelai loc, pentru un
timp scurt. Cu ajutorul acesteia, cel priceput
ntr-ale Iluziei i poate da ceii forme aidoma
fantomelor, care dureaz puin i apoi dispar.
Biatul nu avea nc aceast deprindere, dar
nu se ddu btut cu una cu dou. Avea
puterea de a ntoarce vraja cum i-ar fi fost
mai de folos. Cu voce tare, nir iute numele
locurilor i hotarelor satului, dup care rosti
incantaia care ese ceaa, strecurnd printre
cuvintele acesteia i cuvintele unei vrji de
ascundere. Strig apoi cuvntul care nnoda
vraja.
Chiar atunci, tatl su, venind din spatele
biatului, l lovi cu putere n moalele capului,
punndu-l la pmnt ntr-o clipit.
Linite, nebunule! Tac-i gura aia mare
i ascunde-te dac nu eti n stare s lupi!
Duny se ridic n picioare. i putea auzi
acum pe kargi la marginea satului.
Ajunseser deja la marea tis de lng curtea
tbcarului. Vocile, zngnitul hamurilor i al
braelor li se deslueau clar, dar rmneau
nevzui. Ceaa se adunase i se ngroase n
tot satul, fcnd lumina cenuie, mpnzind
mprejurimile, nct de-abia i mai puteau
deslui propriile mini.
Ne-am ascuns spuse cu greu Duny,
cci l durea capul de la lovitura tatlui su,
iar alturarea dublei incantaii l storsese de
puteri.
Voi menine ceaa asta ct pot de mult!
Adun-i i pe ceilali i du-i la Cascada Mare.
ncremenit de mirare, fierarul i privi fiul
care prea un duh n acea cea jilav i
nefireasc. i lu o clip bun s neleag ce
vroia s spun Duny, dar cnd nelese, fugi
ndat, fr zgomot, avnd n minte fiecare
gard i col al satului, pentru a-i gsi pe
ceilali i a le zice ce au de fcut. Acum, prin
ceaa cenuie se ii o dr roie, cci kargii
dduser foc acoperiului de paie al unei
case. Totui, nu urcaser nc pn-n sat, ci
ateptau la hotarul de jos s se ridice ceaa i
s le dezvluie ce aveau de jefuit i de prdat.
Tbcarul, a crui cas era cea care ardea,
trimise doi biei s fug chiar pe sub nasul
kargilor, s-i ae i s-i batjocoreasc.
Disprur mai apoi ca fumul risipit de vnt.
ntre timp, brbaii mai n vrst, furindu-
se pe dup garduri i fugind din cas n cas,
se apropiar din cealalt parte i trimiser o
ploaie de sgei i sulie nspre rzboinicii ce
stteau ngrmdii toi laolalt. Un karg czu
zvrcolindu-se, strpuns de o suli cald
nc de sub focul fierarului. i alii fur
sfrtecai de sgei. Turbau toi de mnie.
Atunci nvlir nainte pentru a-i dobor i
pedepsi atacatorii, dar nu gsir dect cea
n jurul lor, o cea plin de voci. Se luar
dup voci, njunghiind ceaa cu lncile mari,
decorate cu pene i ptate de snge. Veneau
urlnd de-a lungul uliei, fr s-i dea
seama c traversaser tot satul, cci colibele
i casele goale se iveau i dispreau din nou
n vltoarea acelei cei cenuii. Stenii fugir
mprtiindu-se care ncotro, cei mai muli
ndeprtndu-se deja bine, cci i cunoteau
bine pmnturile, dar alii, bieandri sau
btrni, erau mai ncei de picior. Kargii se
mpiedicar de ei, mpungnd ceaa cu lncile
sau tind-o cu sbiile, i fcnd totodat s
rsune aerul cu strigtul lor de rzboi, acele
nume al Frailor Zei Albi din Atuan:
Wuluah! Atwah!
O parte din band se opri cnd simi
pmntul de sub picioare devenind tare. Alii
se grbir nainte, n cutarea satului
fantom, urmrind forme plpitoare care
abia se deslueau i care li se risipeau printre
degete cnd ncercau s le apuce. Toat ceaa
prinsese via cu aceste forme fugare care se
piteau, tremurnd i stingndu-se din toate
prile. Un grup de kargi urmrir duhurile
de cea pn la Cascada Mare, de la
marginea stncii prvlite peste izvoarele
rului Ar. Formele pe care le urmreau se
mprtiar n aer i disprur odat cu
subierea ceii, n timp ce urmritorii lor
czur o sut de picioare n jos, pn-n
bazinele deloc adnci dintre stnci, urlnd
din cea, n lumina soarelui care apru
dintr-o dat. Cei ce nu czur, rmaser la
marginea stncii, ascultnd ngrozii.
Acum inimile kargilor fur cuprinse de
team i ncepur s se caute unul pe altul n
ceaa nefireasc, lsndu-i pe steni
deoparte. Se adunar pe deal, dar printre ei
mai pluteau spectre i forme ca nite
fantome. Alte forme care alergau i
njunghiau pe la spate, cu cuite sau sulie, i
atacau acum pentru ca apoi s dispar din
nou, aa cum apruser. Kargii se puser pe
fug cu toii, la vale, mpleticindu-se, tcui,
pn cnd ieir din ceaa gri i orbitoare i
vzur rul i vlcelele de sub sat, toate
dezgolite i strlucitoare n lumina dimineii
nsorite. Apoi se oprir, se regrupar i privir
n urm. Un zid de negur nvluitoare,
asemenea unor duhuri, se ntindea dup
forma drumului, ascunznd tot ceea ce se
aternea n urm. Din ea rzbtur doi sau
trei rtcii, npustindu-se i mpiedicndu-
se, cu lncile lungi blngnindu-li-se pe
umeri. Nici mcar unul dintre kargi nu mai
ndrzni s priveasc napoi. Toi coborr n
grab, departe de acel loc vrjit.

Mai jos de valea nordica, acei rzboinici
avur parte din plin de lupta ce o cutaser.
Oraele din Pdurea Estic, de la Ovark
nspre coast, i adunaser oamenii i i
trimiser mpotriva invadatorilor din Gont.
Ceat dup ceat, coborr dealurile, i n
ziua aceea i n cea care urm, kargii fur
izgonii spre plajele ntinse de deasupra
Portul de Est, unde i gsir corbiile arse.
Aa c luptar cu spatele la mare, pn la
ultimul, iar nisipurile de la gurile Arului se
ntunecar de snge pn ce mareea le spl.

Dar n acea diminea, n satul Zece Arini
i sus pe Cascada Mare, ceaa cenuie i
umed mai zbovi o vreme, pluti i apoi se
risipi dintr-o dat. n strlucirea dimineii, un
brbat sttea n btaia vntului i privea n
jur ngndurat. Aici zcea un karg mort cu
prul despletit, lung i blond, mbibat de
snge, mai ncolo zcea tbcarul satului,
ucis n btlie ca un rege.
Jos n sat, casa creia i se dduse foc mai
ardea nc. Acum c victoria fusese de partea
lor, fugir s sting focul. n strad, lng
tisa ars, l gsir pe Duny, fiul fierarului,
stnd de unul singur, fr nici o ran, dar
fr grai, ca i prostit. tiau cu toii ce fcuse
i l duser n casa tatlui su. Merser a
dup vrjitoare s coboare din petera ei i
s-l vindece pe biatul care le salvase vieile i
avuiile. Doar patru dintre steni fuseser
ucii de kargi i doar o cas fusese ars.
Biatul nu fusese rnit de vreo arm, dar
nu vroia s vorbeasc, nici s se hrneasc,
nici s doarm. Prea c nici nu aude ce i se
spune i nici nu-i vede pe cei care veneau la
el. Prin prile acelea nu era nici un vrjitor
dealul de iscusit nct s-l vindece de ceea ce-
l mistuia. Mtua sa zise:
i-a irosit puterea! dar nu avu vreo
vraj care s-i ajute.
n timp ce zcea aa, pierdut i prostit,
povestea biatului care esuse ceaa i
speriase rzboinicii kargi cu o pnz de
umbre, se rspndi n jos spre Valea Nordic,
n Pdurea de Est, sus la munte i chiar n
Marele Port din Gont. i aa se ntmpl c n
a cincea zi de dup mcelul de la Gura
Arului, un strin sosi n satul Zece Arini. Era
un brbat nici tnr nici btrn, cu capul
dezgolit, purta mantie i cra cu uurin un
toiag de stejar mai nalt dect el. Nu veni
urmnd cursul Arului ca majoritatea
oamenilor, ci de sus, din pdurile i inutul
muntos. Femeile din sat i ddur seama
uor c era vrjitor, i, cnd acesta le spuse
c era un Atotvindector, l duser drept la
casa fierarului. Trimindu-i din cas pe toi,
n afar de tatl biatului i de mtu,
strinul se aplec deasupra culcuului unde
zcea Duny, cu privirea aintit n ntuneric i
nu fcu dect s-i atearn mna pe frunte i
s-i ating o singur dat buzele.
Duny se ridic ncet, privind n jur. Dup
ceva vreme putu vorbi, iar forele i foamea
ncepur s i revin. i ddur s bea i s
mnnce puin, i se ntinse din nou, fr s-
i ia ochii negri i ntrebtori de la strin.
Fierarul i spuse strinului:
Nu eti un om obinuit!
Nici acest biat nu va fi un om obinuit
i rspunse cellalt. Povestea isprvii lui
cu ceaa a ajuns la Re Albi, care este cminul
meu. Am venit aici s i dau un nume, dac,
aa cum se spune, nu a trecut nc n rndul
brbailor.
Vrjitoarea i opti fierarului:
Frate, acesta trebuie c e Magul din Re
Albi, Ogion Tcutul, cel care a mblnzit
cutremurul.
Domnule spuse fierarul care nu se
lsa impresionat de un nume mare fiul meu
va mplini treisprezece ani luna care vine, dar
ne-am gndit s-i inem Trecerea la
srbtoarea Soarelui Nou.
Dai-i un nume ct de repede posibil!
spuse magul cci are nevoie de numele lui.
Eu am alte treburi acum, dar m voi ntoarce
n ziua pe care o alegei. Dac-i dai voie, l voi
lua cu mine cnd m voi ntoarce. Iar dac se
va dovedi n stare, l voi ine ca ucenic, sau
m voi ngriji s fie nvat potrivit darurilor
cu care este nzestrat. S ii ncuiat mintea
unui mag nnscut este un lucru periculos.
Ogion vorbi blnd, dar cu siguran n
glas, astfel c pn i fierarul ncpnat se
nduplec la tot ce zise acesta.
n ziua cnd biatul mplini treisprezece
ani, o zi scldat n splendoarea toamnei
timpurii, cnd frunzele strlucitoare mai
mpodobeau nc crengile copacilor, Ogion se
ntoarse n sat din peregrinrile sale de pe
Muntele Gont. Atunci i se inu ceremonia
Trecerii. Vrjitoarea i lu numele de Duny,
numele pe care mama sa i-l dduse de copil.
Fr nume i dezgolit de haine, pi n
izvoarele reci ale rului Ar, acolo unde
nete dintre pietre, nconjurat de stnci
nalte. Pe cnd intr n ap, norii trecur prin
faa soarelui i umbre mari alunecar i se
amestecar peste apele din jurul su. Se
ndrept spre malul ndeprtat, tremurnd de
frig, dar mergea lent i drept, prin apa aceea
vie i ngheat, aa cum se cuvenea. Cnd
ajunse la mal, Ogion l atepta. i ntinse
mna, i apucndu-l de bra, i opti numele
adevrat: Ged.
Astfel i fu dat numele de ctre unul dintre
cei mai nelepi n ale Puterii.
Srbtoarea numai ce ncepuse, iar stenii
se veseleau cu mncare i bere din belug, iar
un cntre din Vale cnta Vitejiile Lorzilor
Dragoni. Atunci magul i vorbi lui Ged cu
glasul su domol:
Vino, biete. Ia-i rmas bun de la ai ti
i las-i s se nfrupte n continuare.
Ged aduse ceea ce avea de luat cu sine,
adic cuitul bun de bronz pe care i-l furise
tatl su, o hain de piele pe care i-o croise
pe msur vduva tbcarului i un b de
arin pe care mtua i-l vrjise. Asta era tot ce
avea pe lume, pe lng cmaa i pantalonii
de pe el. i lu rmas bun de la ai si,
singurii oamenii pe care-i cunotea pe lume,
i mai arunc o privire nspre satul rzle,
pitit acolo sub stnci, peste izvoarele rurilor.
Apoi porni cu noul su maestru prin pdurile
muntelui de pe insul, cu rpi abrupte,
printre frunzele i umbrele toamnei lucitoare.


CAPITOLUL II

UMBRA



Ged crezuse c, fiind ucenicul unui mag de
seam, va ptrunde de ndat n lumea
misterelor i a stpnirii puterii. Credea c va
putea nelege numaidect limba fiarelor i
cea a frunzelor pdurii, c va putea legna
adierea vntului cu cuvntul su i c se va
putea preschimba n orice form i dorea.
Poate c el i stpnul su ar fi putut fugi
mpreun sub chip de cerbi, sau ar fi putut
zbura ctre Re Albi peste munte, pe aripile
vulturilor.
Dar nu se dovedi s fie astfel. Hoinrir,
mai nti n jos spre Vale i apoi, treptat,
ctre sud i nspre vest, n jurul muntelui,
unde gsir gzduire prin ctune sau i
petrecur noaptea afar, sub cerul liber,
asemenea vracilor hoinari i sraci, spoitorilor
sau ceretorilor. Nu ptrundeau n nici un
teritoriu misterios. Nu se ntmpla nimic.
Toiagul de stejar al magului, pe care la
nceput Ged l privise pe ascuns cu fric i
nelinite, nu era dect un toiag eapn care l
ajuta la mers. Trecur trei zile, apoi patru i
Ogion nu spuse mcar o vraj pe care Ged s
o poat auzi, nu l nvase nici un nume ori
run.
Dei era un om foarte tcut, era att de
domol i calm nct Ged i mai nvinse din
team i, dup o zi sau dou, i adun destul
curaj s-i ntrebe maestrul:
Cnd mi va ncepe ucenicia, Domnule?
A nceput deja spuse Ogion.
Urm un moment de tcere, ca i cnd Ged
s-ar fi abinut s spun ce avea de zis. Apoi
spuse ce l frmnta:
Dar nu am nvat nc nimic!
Asta pentru c nu ai aflat nc ce este
ceea ce te nv eu i rspunse magul,
continundu-i paii mari i siguri pe drumul
lor, care era trectoarea nalt dintre Ovark i
Wiss. Era smead, ca mai toi cei din Gont, cu
pielea de un maroniu nchis ca i cuprul, cu
prul crunt, slab, dar neobosit i agil ca un
ogar. Vorbea arareori, mnca puin i dormea
i mai puin. Vzul i auzul i erau foarte
ascuite i adesea avea o expresie a feei de
parc presimea vreun pericol. Ged nu-i
rspunse. Nu-i ntotdeauna uor s-i
rspunzi unui mag.
Vrei s faci vrji spuse Ogion serios,
fr s slbeasc pasul. i-ai ostoit mult
prea des setea de la fntna aceea. Ateapt!
Brbia nseamn rbdare. Miestria este de
nou ori rbdare. Ce plant este aceea de pe
drum?
Floare de pai.
i aceea?
Nu tiu.
I se spune Patrufoi. Ogion se opri, cu
captul toiagului nvelit n cupru chiar lng
micua buruian, iar Ged o privi atent i
smulse o smn uscat din ea. i, pentru
c Ogion nu mai spuse nimic, l ntreb ntr-
un sfrit:
Care-i este folosul, Maestre?
Nici unul pe care s-l cunosc.
Ged mai inu smna n mn o scurt
bucat de drum, apoi o arunc.
Atunci cnd vei cunoate Patrufoiul n
toate anotimpurile, cu rdcina, frunza i
floarea sa, dup cum arat, dup cum
miroase i dup smna sa, atunci i se va
permite s-i tii numele adevrat, s-i cunoti
fiina, ceea ce este mult mai mult dect
folosul su. Dar care este, pn la urm,
folosul tu, sau al meu? Este Muntele Gont
de vreun folos? Sau Marea Larg?
Ogion continu drumul cam pre de o
jumtate de mil i, ntr-un sfrit, zise:
Pentru a putea auzi, trebuie s pstrezi
tcerea.
Biatul se ncrunt. Nu-i plcea s fie luat
de prost. i inu pentru sine ciuda i
nerbdarea i ncerc s fie asculttor, ca
Ogion s se nduplece i, la urm, s-l nvee
ceva. Ardea s nvee, s ctige putere. Dar
ncepu s i se par c-ar fi putut nva mai
multe dac ar fi umblat cu vreun culegtor de
ierburi sau vrjitor al satului i, n timp ce
nconjurau muntele ctre vest, adncindu-se
n pdurile singuratice de dup Wiss, se
ntreba din ce n ce mai mult unde era
mreia i magia acestui mare Mag Ogion.
Cci atunci cnd ploua, Ogion nu rostea nici
mcar vraja pe care o tie oricare dintre cei
care stpnesc vremea, cea care alung
furtuna. ntr-un inut ca Gont sau Enlad,
unde vrjitorii sunt muli la numr, se poate
vedea adesea cte un nor de ploaie plutind
ncet dintr-o parte n alta, purtat de o vraj
sau alta, pn ntr-un sfrit cnd e zvrlit
deasupra mrii, acolo unde poate s-i
descarce povara nestingherit. Dar Ogion lsa
ploaia s cad dup bunul ei plac. Gsi un
brad stufos i se-ntinse sub el. Ged se
ghemui printre tufiurile din care picura
ploaia, ud i suprat i se ntreba la ce bun
s mai ai puterea, dac eti prea nelept ca s-
o foloseti. i dori s fi mers ucenic la acel
btrn stpnitor al vremii din Vale, unde
mcar ar fi dormit uscat. Nu spunea nici un
gnd cu voce tare. Nu scotea o vorb.
Stpnul su zmbea i adormea n ploaie.
Ctre Soarele Nou, cnd ncepur s cad
primele zpezi grele pe culmile muntelui
Gont, ajunser la Re Albi, cminul lui Ogion.
Era un ora aezat la marginea stncilor mari
din Overfell, iar numele su nsemna Cuib de
oim. Din ora se putea vedea pn dincolo
de golful adnc i de turnurile Portului Gont.
Se vedeau corbiile care intrau i prseau
poarta golfului dintre Stncile mbriate,
pn la vest, peste mare, unde se distingeau
dealurile albastre din Oranea, cel mai estic
punct al Insulelor Ferecate.
Casa magului, dei ncptoare i
construit din lemn solid, cu o vatr i un
emineu, mai degrab dect cuptor, arta ca
i colibele din satul Zece Arini: totul ntr-o
singur ncpere i un staul pentru capre, pe
o latur. n peretele de vest al ncperii era un
fel de alcov, unde dormea Ged. Peste culcuul
lui, o fereastr ddea spre mare, dar
obloanele trebuiau nchise mai mereu din
cauza vnturilor puternice care bteau toat
iarna de la vest la nord. Ged petrecu iarna n
cldura ntunecat a acelei case, auzind
tumultul ploii i vntul de afar sau linitea
cderii zpezii, nvnd s scrie i s citeasc
cele ase Sute de Rune n hardic. Era foarte
bucuros s afle aceste nvturi, cci fr
acestea, doar nvnd vrjile pe dinafar, nu
se putea dobndi adevrata miestrie. Limba
hardic din Arhipelag, dei nu era nzestrat
cu mai mult magie dect vreo alt limb a
oamenilor, avea rdcinile n Limba Veche,
acea limb n care lucrurile sunt numite cu
numele lor adevrate, iar ca s o nelegi
trebuie mai nti s cunoti Runele, care au
fost scrise cnd insulele lumii s-au ridicat din
mare ntia oar.
i totui nu se ntmpl nici un miracol ori
vraj. Iarna nu aduse nimic, n afar de
paginile grele din cartea Runelor, ploaie i
zpezi. Iar Ogion venea nuntru dup
hoinreala din pdurile ngheate sau dup
ngrijirea caprelor, btnd zpada de pe
cizme, apoi se aeza tcut lng foc. Lunga
linite n care magul asculta atent umplea
camera, i, o dat cu ea, mintea lui Ged, pn
cnd biatul prea s fi uitat chiar i cum
sun cuvintele. Cnd, n sfrit, Ogion rostea
ceva, era de parc ar fi inventat acolo i
atunci, pentru ntia i ntia oar, vorbitul,
iar cuvintele pe care le rostea nu erau lucruri
importante, ci lucruri simple ca pinea i apa,
vremea sau somnul.

Cum veni primvara, iute i strlucitoare,
Ogion l trimitea adesea pe Ged s culeag
ierburi pe pajitile de deasupra de Re Albi,
spunndu-i s stea ct dorete, dndu-i
libertatea de a petrece toat ziua hoinrind
sub soare, pe lng izvoare umflate de ploaie,
prin codri i peste cmpuri nverzite i
umede. Ged mergea de fiecare dat cu
ncntare i rmnea pe afar pn la lsarea
ntunericului, dar nu uita de tot de ierburi. Se
uita mereu dup ele n timp ce urca,
hoinrea, cerceta i explora, aducnd
ntotdeauna cteva acas. Descoperi o pajite
ntre dou izvoare unde floarea alb numit
iarba-sfinilor cretea n voie, iar cum aceste
flori sunt rare i preuite de vindectori, se
ntoarse i a doua zi. Mai venise cineva
naintea lui, o fat, pe care o tia din vedere a
fi fiica btrnului Lord din Re Albi. El n-ar fi
intrat n vorb, dar ea veni la el i-l salut
vesel:
Eu te tiu pe tine. Tu eti oimanul,
ucenicul magului nostru. Ct mi-a dori s-
mi povesteti despre vrjitorie!
Privi n jos la florile albe care se atingeau
uor de fusta ei tot alb i, la nceput, fu
timid, ncurcat i abia de-i rspunse. Dar ea
continu s vorbeasc nestingherit, fr s
se ngrijeasc de ce spune i, ncetul cu
ncetul, biatul ncepu a se simi n largul
su. Era o fat nalt, cam de vrsta lui,
slcie, cu pielea aproape alb. Mama sa, se
spunea n sat, era din Osskil sau vreun alt
trm strin. Pru-i cdea pe umeri, lung i
drept ca o revrsare neagr de ap. Lui Ged i
se pru foarte urt, dar cu ct vorbeau mai
mult, cu att i venea mai tare s-i fac pe
plac, s-i ctige admiraia. l fcu s-i spun
toat povestea cu ceaa care-i nvinsese pe
rzboinicii Kargi, iar ea asculta de parc s-ar
fi minunat i-l admira, dar nu-i spuse nici un
cuvnt de laud. i iute trecu la altceva:
Poi s chemi psrile i fiarele la tine?
ntreb ea.
Pot spuse Ged.
tia c sus pe stnci, deasupra pajitii era
un cuib de oim, i chem pasrea pe numele
ei. Pasrea veni, dar nu vru s i se aeze pe
ncheietur, fr ndoial deranjat de
prezena fetei. ip i lovi aerul cu bti mari
de aripi i se nl o dat cu vntul.
Cum se cheam o astfel de vraj, care a
fcut oimul s vin?
O vraj de Chemare.
Poi s chemi i spiritele morilor s vin
la tine?
Biatul gndi c i bate joc de el cu
ntrebarea aceasta, din pricina oimului ce
nu-i mplinise pn la capt prunca. Nu o va
lsa s-l ia n rs.
A putea daca a vrea spuse el cu o
voce calm.
Dar nu este foarte dificil i foarte
periculos s chemi un spirit?
Dificil, da. Periculos... Ridic din umeri.
De data aceasta fu aproape sigur c
ntrezri o urm de admiraie n ochii ei.
Poi s faci vrji de dragoste?
Asta nu-i nici o miestrie.
Adevrat spuse ea orice vrjitoare a
satului o poate face. Poi s faci vrji de
Preschimbare? i poi preschimba propria
form, aa cum se spune c fac vrjitorii?
Din nou nu fu sigur dac ea nu-l ntreab
cumva n btaie de joc, aa c-i rspunse:
A putea dac a vrea.
ncepu s-l roage s se preschimbe n orice
dorea un vultur, un taur, un foc, un arbore.
O amgi cu cuvinte ocolite de felul celor
folosite de maestrul su, dar nu tia cum s-i
refuze lauda, i n plus, nici chiar el nu tia
dac s-o cread sau nu. O ls, spunnd c
maestrul su, magul, l ateapt acas, i nu
se mai ntoarse pe pajite a doua zi. Dar a
treia zi veni din nou, zicndu-i c ar trebui
s mai adune flori ct mai erau nflorite. Ea
era acolo i mpreun se plimbar n
picioarele goale prin iarba deas, culegnd
florile albe. Soarele primverii strlucea, iar
ea-i vorbea la fel de vesel ca orice pstori de
capre din satul lui. l ntreb din nou despre
vrjitorie, i ascult cu ochii mari de uimire
tot ce-i spunea el, astfel nct czu din nou
prad laudei. Apoi ea-l rug s fac o vraj de
Preschimbare, iar cnd el o refuz din nou, l
privi, dndu-i pe spate prul negru i spuse:
Te temi s o faci?
Nu, nu m tem.
Ea zmbi puin dispreuitor i-i mai spuse:
Poate c eti nc prea tnr.
Nu putea s ndure aa ceva. Nu spuse
multe, dar i promise s-i arate de ce e n
stare i se ntoarse acas n timp ce stpnul
lui era nc plecat. Merse a la rafturi i lu
cele dou Cri ale Miestriei pe care Ogion
nu le deschisese nc niciodat n prezena
lui.
Cut o vraj de preschimbare, dar pentru
c nc citea cu greutate runele i nelegea
puin din ceea ce citea, nu putu gsi ceea ce-i
trebuia. Aceste cri erau foarte vechi, Ogion
avndu-le de la propriul lui maestru, Heleth
Farseer, iar Heleth, la rndul su, de la
maestrul su, Magul din Perregal, i tot aa
de la nceputul timpurilor. Scrisul era mic i
straniu, cu multe adugiri i subliniat de
multe mini de care acum se alesese rna.
Totui, ici i colo, Ged nelegea ceva din ceea
ce ncerca s citeasc i cu ntrebrile i
batjocura fetei n gnd, se opri la o pagin
care descria o vraj de chemare a spiritelor
morilor.
n timp ce o citea, descifrnd runele i
simbolurile unul cte unul, l cuprinse
groaza. Ochii i erau aintii, i nu i-i putu
dezlipi pn ce nu termin de citit vraja pn
la capt.
Apoi i ridic privirea i vzu c
ntunericul cuprinsese casa. Citise fr
lumin, n ntuneric. Nu mai putea distinge
acum runele privind din nou cartea. Groaza
cretea n el, prnd a-l lipi de scaun. i era
frig. Privind peste umr vzu ceva ce sttea
ghemuit lng ua nchis, o umbr diform,
mai ntunecat dect ntunericul. Prea c se
apropie de el i c-i optete ceva, dar nu
nelese cuvintele.
Ua se deschise, izbindu-se de perete. Intr
un om nconjurat de o lumin alb, o figur
mare i strlucitoare care vorbea tare, tios i
rspicat. ntunericul i oaptele ncetar i se
risipir.
Groaza l prsi pe Ged, dar nc i mai era
o fric de moarte, cci cel care sttea n prag
era Ogion Magul, cu o strlucire care l
nconjura din toate prile, iar toiagul de
stejar i ardea n mn cu o lumin alb.
Fr nici un cuvnt, magul trecu pe lng
Ged i aprinse lampa, apoi puse crile napoi
pe raft. Se ntoarse spre biat i spuse:
Nu vei mai folosi vraja asta vreodat,
dect n pericol de moarte sau de pierdere a
puterilor. Pentru aceast vraj ai deschis
crile?
Nu, Stpne murmur biatul i-i
spuse ruinat lui Ogion ce cutase i de ce.
Nu-i aminteti ce i-am spus, c mama
acelei fete, soia Lordului, face farmece?
ntr-adevr Ogion i spusese asta nainte,
dar Ged nu-i dduse prea mult atenie, dei
tia deja c Ogion nu-i spunea niciodat ceva
pentru care s nu fi avut un motiv serios.
Fata nsi este deja pe jumtate
vrjitoare. Poate fi chiar maic-sa cea care a
trimis-o s-i vorbeasc. Se poate s-i fi
deschis chiar ea cartea la pagina pe care ai
citit-o. Puterile pe care le slujete ea nu sunt
aceleai puteri pe care le slujesc eu. Nu-i
cunosc dorina, dar tiu c nu-mi vrea binele.
Ged, ascult-m cu grij acum. Te-ai gndit
vreodat cum pericolul trebuie c nconjoar
puterea, aa cum umbra mpresoar lumina?
Aceste vrji nu sunt un joc pe care-l jucm
pentru plcere sau laud. Gndete-te c
fiecare vorb, fiecare fapt a Artei noastre este
rostit sau fcut fie pentru bine, fie pentru
ru. nainte de a vorbi sau de a face, trebuie
s tii preul care trebuie pltit pentru
acestea!
Copleit de ruine, Ged izbucni:
Cum s tiu eu toate acestea, cnd tu
nu m nvei nimic? De cnd stau la tine nu
am fcut nimic, nu am vzut nimic.
Acum ai vzut ceva spuse magul
lng u, n ntuneric, cnd am intrat eu.
Ged tcu.
Ogion ngenunche i fcu focul, cci casa
era rece. Apoi, ngenuncheat nc, spuse cu
vocea sa linitit:
Ged, tnrul meu oim, nu eti legat de
mine sau n slujba mea. Nu tu ai venit la
mine, ci eu la tine. Tu eti mult prea tnr ca
s urmezi calea aceasta, dar eu nu pot s o
parcurg n locul tu. Dac doreti, te voi
trimite la Insula Roke, unde se nva toate
Marile Arte. Orice art pe care i vei propune
s-o nvei, vei reui s i-o nsueti, pentru
c puterea ta este nsemnat. Este chiar mai
mare dect mndria ta, sper. Te-a ine aici
lng mine, cci ceea ce am eu i lipsete,
dar nu te voi ine mpotriva voinei tale. Acum
va trebui s alegi ntre Re Albi i Roke.
Ged rmase uimit, cu inima ndoit.
ncepuse s-l ndrgeasc pe acest Ogion care
l vindecase cu o singur atingere i cruia
mnia-i era strin. l iubea fr s-i fi dat
seama pn acum. Privi la toiagul de stejar
sprijinit n colul emineului, amintindu-i de
lumina lui care arsese rul din ntuneric, i
dori s rmn cu Ogion, s cutreiere
pdurile cu el n lung i-n lat, nvnd s-i
nsueasc tcerea. i totui, alte dorine
slluiau n el, doruri pe care nu le putea
ostoi, dorul de glorie i de fapte mree. Calea
pe care i-o arta Ogion prea o cale lung
spre miestrie, un drum lent, pe cnd, de la
Roke, ar fi putut s mearg direct la int,
navignd pe vnturile mrii pn la Marea
Tinuit, la Insula nelepilor, unde n aer
plutea magia i unde Arhimagul umbla
nconjurat de minuni.
Maestre spuse el voi merge la Roke.
Aadar, cteva zile mai trziu, ntr-o
diminea nsorit de primvar, Ogion
grbea pasul alturi de Ged, pe drumul
abrupt din Overfell, la cincisprezece mile
distan de Marele Port din Gont. Acolo, la
poarta de pe uscat, printre dragoni sculptai,
gardienii Oraului Gont, ngenunchear cu
sbiile scoase la vederea magului i-i urar
bun-venit. l tiau i-l cinsteau din prunca
Prinului i din voin proprie, cci cu zece
ani n urm Ogion salvase oraul de un
cutremur care ar fi distrus turnurile celor
bogai din temelii i nchisese canalul dintre
Stncile mbriate, strnind o avalan.
Vorbise cu Muntele Gont, l calmase i
linitise ameninrile cutremurtoare din
Overfell, la fel cum ai liniti o fiar speriat.
Ged auzise ceva poveti despre acestea i
acum i revenir n minte, vznd c gardienii
ngenuncheau dinaintea maestrului su
tcut. l privi aproape cu team pe acest om
care oprise cndva un cutremur, ns chipul
lui Ogion era la fel de tcut ca ntotdeauna.
Coborr la chei, unde Stpnul Portului
veni n grab s-l primeasc pe Ogion i s-l
ntrebe cu ce poate s-i fie de folos. Magul i
spuse i imediat acesta i art o corabie care
se pregtea s porneasc spre Marea
Tinuit, la bordul creia Ged ar fi putut s
se mbarce.
Poate fi luat drept cel care aduce vntul
spuse el dac are aceast pricepere. Nu au
nici un stpnitor al vremii la bord.
Are ceva pricepere cu aburii i ceaa, dar
nici unul cu vnturile mrii spuse magul,
atingnd uor umrul lui Ged. Nu te
ncumeta s ncerci trucuri cu marea i
vnturile mrii, oimanule. Tu eti nc un
om al uscatului. Stpne al Portului, care
este numele corbiei?
Umbra, din Andrade merge ctre Oraul
Hort ncrcat cu blnuri i filde. O corabie
stranic, Maestre Ogion.
Faa magului se ntunec la auzirea
numelui corbiei, dar spuse:
Aa s fie. D acest mesaj Gardianului
colii din Roke, oimanule. Du-te cu vntul
bun! Rmas bun!
Acestea fur toate cuvintele sale de
desprire. Se ntoarse i porni pe drum n
sus, ndeprtndu-se de chei. Ged privi
ndelung n urma sa.
Vino, biete spuse Stpnul Portului,
i-l duse jos, pe chei, unde Umbra se pregtea
s porneasc pe mare.
Pare ciudat c pe o insul lat de cincizeci
de mile, ntr-un sat sub stncile care privesc
necontenit marea, un copil se poate face
brbat fr s fi pus mcar o dat piciorul pe
puntea unei corbii sau s-i fi nmuiat
mcar o dat degetele n apa srat, dar
acesta era adevrul. Fermier, cioban la capre
sau vite, vntor sau artizan, omul uscatului
privete oceanul ca pe un trm de sare
nesigur i cu care nu are nimic de-a face.
Pn i satul de la dou zile de mers
deprtare i este o ar strin, iar o insul la
doar o zi de mers pe ap este abia un zvon,
cci dealurile nceoate care se ntrezresc de
pe malul cellalt nu aduc deloc cu pmntul
solid pe care l simte sub picioare.
Aadar, i pentru Ged, care nu mai fusese
mai jos de culmile munilor, Marele Port din
Gont era un loc uimitor i ncnttor, cu case
mari i turnuri tiate n piatr pe maluri cu
chei i pontoane, bazine i ziduri, portul unde
cincizeci de corbii i baleniere se legnau
lng chei sau zceau remorcate i ntoarse
pentru reparaii, ancorate la mal cu pnzele
strnse i vslele adunate, cu marinarii
strignd n dialecte stranii i hamalii fugind
de ici colo, mpovrai de cutii, butoaie, role
de frnghii i teancuri de vsle, negustorii
brboi, n robe mblnite, vorbind optit n
timp ce-i fceau drum printre stncile
mloase deasupra apei, pescarii descrcndu-
i captura de pete, btile dogarilor i
comenzile cpitanilor i, peste toate, golful
tcut, lucitor. Cu ochii, urechile i mintea
tulburate l urm pe Cpitanul Portului la
debarcaderul unde era legat Umbra, iar
acesta l aduse n faa cpitanului corbiei.
Fr prea multe vorbe, cpitanul consimi
s-l ia pe Ged ca pasager pn la Roke, de
vreme ce un mag l rugase s-l ia, iar
Stpnul Portului l ls pe biat n seama
lui. Cpitanul Umbrei era mare i gras,
mbrcat ntr-o pelerin roie cu blan de
pellawi, cum poart negustorii andradeni.
Nici mcar nu-l privi pe Ged, dar l ntreb cu
o voce puternic:
Poi s controlezi vremea, biete?
Pot.
Poi s aduci vntul?
Trebui s rspund c nu putea i, la
auzul acestora, cpitanul i spuse s gseasc
un loc unde s nu-i stea n cale i s nu se
mite de acolo.
Vslaii urcau acum la bord, cci corabia
trebuia s-i potriveasc cursul naintea
cderii ntunericului i s porneasc la drum
odat cu refluxul, n preajma zorilor. Nu era
nici un loc prea bun unde s stea deoparte,
dar Ged se coco ct putu de bine pe
ncrctura strns, legat i acoperit de
pupa navei i, atrnat acolo, urmrea tot ce
se ntmpla. Vslaii srir la bord. Erau
oameni bine legai, cu brae puternice, n
timp ce muncitorii de la rm rostogoleau
ntr-un huruit asurzitor butoaiele de pe
debarcader i le stivuiau sub bncile
vslailor. Corabia solid se nclin totui sub
povar, dar se redres, dansnd puin pe
valurile care splau malul, pregtit de
plecare. Apoi crmaciul i lu locul n
dreapta pupei, privindu-l pe cpitan, care
sttea pe o scndur la jonciunea velei cu
prora, sculptat n chipul arpelui Btrn din
Andrad. Cpitanul i url puternic poruncile
i Umbra fu dezlegat i tras de la mal de
ctre dou brci ncordate, ce o eliberar de
debarcader. Apoi cpitanul strig:
Deschidei portul! i vslele imense
prinser a se nvrti, cincisprezece de fiecare
parte. Vslaii i ndoir spinrile puternice
n timp ce, lng cpitan, un biat btea
ritmul la o tob. Corabia nainta acum
vslind din aripi ca un pescru, iar zgomotul
i furnicarul Oraului rmaser deodat n
urm. Ieir n linitea apelor golfului, iar
deasupra lor se art culmea Muntelui, care
parc atrna peste mare. Aruncar ancora
peste bord ntr-un pru puin adnc,
adpostit de una dintre Stncile mbriate
dinspre sud i acolo rmaser n acea noapte.
Dintre cei aptezeci de membrii ai
echipajului unii erau foarte tineri, ca i Ged,
dei toi trecuser la brbie. Bieii l
chemar s mpart cu ei mncarea i
butura i, dei mai necioplii, erau prietenoi
i plini de glume i nzbtii. i spuneau
Cprarul, bineneles,pentru c era din Gont,
dar nu se ncumetau la mai mult de att. Era
la fel de nalt i puternic ca acei biei de
cincisprezece ani i nu se sfia s le rspund
cu o vorb bun ori cu un zmbet. Astfel,
chiar din prima noapte, ncepu s triasc
asemeni lor i s le nvee munca. Fcnd
astfel, Ged le plcu ofierilor corbiei, cci nu
era loc la bord pentru pasagerii lenei.
Nu era loc destul pentru echipaj i nici
vorb de confort ntr-o nav descoperit n
care se nghesuiau oamenii, echipamentul i
ncrctura, cu toii la un loc. Dar ct era de
nsemnat confortul, pn la urm, pentru
Ged? n noaptea aceea se ntinse printre
blnuri din insulele nordice legate n suluri i
urmri stelele primverii deasupra apelor
portului i luminiele galbene ale Oraului.
Adormi i se trezi a doua zi plin de ncntare.
nainte de zorii zilei, se ntoarse mareea.
Ridicar ancora i vslir ncet printre
Stncile mbriate. Rsritul nroea
Muntele Gont n spatele lor. Ridicar pnza
nalt i se avntar ctre sud-vest, n largul
Mrii Gontice.
ntre Barnisk i Torheven navigar cu un
vnt uor, iar a doua zi li se ivi dinainte
Marea Insul Havnor, inima i vatra
Arhipelagului. Timp de trei zile vzur
dealurile verzi din Havnor naintnd de-a
lungul coastei sale estice, dar nu traser la
mal. Ged nu va fi pus piciorul pe aceste
pmnturi i nu va fi vzut turnurile albe ale
Marelui Port Havnor, centrul lumii, dect
muli ani mai ncolo.
Traser o noapte la Kembermouth, portul
nordic al Insulei Way i urmtoarea ntr-un
orel de la intrarea Golfului Felkway, iar ziua
urmtoare trecur de capul nordic al insulei
O i intrar n Strmtorile Ebavnor. Acolo
adunar pnza i vslir, mereu cu pmntul
pe ambele pri i mereu la distan mic de
alte nave, mari i mici, comerciani i
negustori, unii care se ntorceau din Largul
Mrii cu ncrcturi ciudate dup cltorii
lungi de ani de zile, alii opind ca vrbiile de
la o insul la alta a Mrii Tinuite. ntorcnd
la sud afar din Strmtorile aglomerate
prsir Havnor i navigar ntre cele dou
insule minunate Ark i Ilien, terasate cu
turnuri i orae,apoi btui de ploaie i vnt
nteit, i croir drum peste Marea Tinuit
pn la Insula Roke.
Peste noapte puterea vntului slbi,
coborr catargul i pnza i a doua zi o
petrecur vslind. Lunga corabie naviga stabil
pe valuri, dar de la postul su de la pror,
crmaciul nu vedea dect ploaia care curgea
n mare. O luar spre sud-vest, dup cum
arta acul busolei, tiind cum mergeau, dar
nu i prin ce ape. Ged i auzi pe unii vorbind
despre apele primejdioase la nord de Roke i
de Stncile Borile din est. Alii se certau,
spunnd c ar putea fi deja departe de cursul
bun, n apele pustii de la sud de Kamery.
Totui vntul se ntei, rupnd marginile
talazurilor n zdrene zburtoare de spum, i
vslir spre sud-vest, cu vntul n spate.
Schimburile vslailor se scurtar, cci truda
era prea istovitoare. Bieii mai tineri erau
pui cte doi la o vsl, iar Ged i lu i el
rndul, aa cum fcuse de la plecarea din
Gont. Cnd nu vsleau scoteau apa din nav,
cci apele o izbeau cu putere. Astfel trudeau
printre valurile care alergau nalte ca nite
muni, fumegnzi parc sub btaia vntului,
n timp ce ploaia rece i dur le biciuia
spatele, iar toba rzbtea prin urletul furtunii
ca btile inimii.
Un brbat veni s l nlocuiasc pe Ged,
trimindu-l la cpitan, la prora. Stropi de
ploaie picurau din gluga pelerinei cpitanului,
dar el sttea drept ca un arbore pe partea lui
de punte i, aplecndu-i privirea spre Ged, l
ntreb:
Poi s abai vntul acesta, biete?
Nu, domnule.
tii s vrjeti fierul?
Vroia de fapt s tie dac Ged putea s
fac acele busolei s le arate drumul spre
Roke, fcnd magnetul s arate, n loc de
nord, direcia care le trebuia lor. Aceast
pricepere este un secret al celor ce stpnesc
mrile i, din nou Ged, trebui s spun c nu
poate.
Pi atunci url cpitanul prin vnt i
ploaie va trebui s gseti vreo nav care s
te duc napoi la Roke din Oraul Hort.
Trebuie c suntem la vest de Roke acum i
doar magia ne-ar putea duce ntr-acolo prin
aceast mare. Trebuie s o inem spre sud.
Lui Ged nu-i fur deloc pe plac cuvintele
cpitanului, cci auzise marinari vorbind
despre Hort, un loc unde legea era strin,
unde se fceau schimburi periculoase, iar
oamenii erau adesea prini i vndui ca
sclavi n sud. ntors la munca sa de la vsl
ncepu s trag alturi de nsoitorul su, un
biat andradean stranic. Auzi toba btnd
ritmul i apoi vzu lampadarul agat de
pup plpind n voia btii vntului, o pat
de lumin firav n asfinitul biciuit de ploaie.
Nava se ridic pe o umfltur nalt i, pentru
o clip, vzu peste apa tuciurie o lumin ntre
nori, de parc ar fi fost ultima dr de soare,
dar aceasta era o lumin clar. Nu era
roiatic ca cea a soarelui.
Partenerul lui de vsl nu o vzuse, dar el
o sesiz. Crmaciul se uit dup ea la fiecare
ridicare a valurilor i o vzu, cum o vedea din
nou i Ged, dar strig napoi c nu era dect
soarele la asfinit. Dar Ged l strig pe unul
dintre bieii care arunca apa peste bord s-i
in locul un minut i se strecur din nou pe
coridorul nghesuit dintre bnci, inndu-se
bine de prova sculptat pentru a nu fi zvrlit
peste bord i strig la cpitan:
Domnule! Lumina aceea spre vest este
Insula Roke!
Nu am vzut nici o lumin tun
cpitanul, dar chiar cnd vorbea, Ged art
cu braul spre lumina care strlucea acum
clar la vest, peste rafalele de vnt i tumultul
mrii.
Nu de dragul pasagerului, ci pentru a-i
salva nava de la pericolul furtunii, cpitanul
strig ndat la crmaci s ndrepte nava spre
vest, ctre acea lumin. Dar i spuse lui Ged:
Biete, tu vorbeti ca unul ce stpnete
mrile, dar i spun de pe acum c, dac ne
ndrepi greit n aceast vreme, te voi arunca
n mare s noi pn la Roke!
Acum, n loc s fug din calea furtunii,
trebuir s vsleasc n calea vntului i era
foarte greu. Valurile care izbeau direct nava o
mpingeau mereu la sud de noul curs ales i o
nvrteau, umplnd-o cu ap mereu, aa
nct cei care scoteau apa trebuiau s
munceasc necontenit, iar vslaii trebuiau
s aib grij s nu li se ridice vslele cnd
nava se rotea i le legar de bnci. Era
aproape ntuneric sub norii de furtun, dar,
din cnd n cnd, ntrezreau lumina dinspre
vest, destul ct s menin cursul ntr-acolo,
i se opintir. n sfrit vntul se mai potoli,
iar lumina prinse suflet dinaintea lor.
Continuar s vsleasc i trecur ca printr-o
perdea care se ddea ncet la o parte cu
fiecare vslire, lsnd n urm furtuna i
intrnd ntr-o zon curat, unde lumina
asfinitului se ngna ntre cer i mare. Peste
crestele valurilor nspumate vzur n
apropiere un deal rotund i nalt, iar sub el se
ivea un orel construit pe un golf mic, unde
cteva corbii se odihneau ancorate, toate n
pace.
Crmaciul, sprijinindu-se de crma sa, i
ntoarse roata i strig:
Domnule! Este acesta pmnt adevrat
sau doar o vraj?
Menine-i cursul, cap-de-lemn! Vslii,
fii de sclavi neruinai! Acela este Golful Thwil
i Dealul Roke, dup cum i-ar da seama
orice dobitoc! Vslii!
Vslir n golf istovii, dup btaia tobei.
Acolo era linite, aa c putur s aud vocile
oamenilor din ora i un clopot btnd i,
doar la mare deprtare, uieratul i urletele
furtunii. Norii ntunecai atrnau cale de o
mil deprtare la nord, la est i la sud n jurul
insulei. Dar deasupra insulei Roke stelele se
iveau, una cte una, pe un cer curat i
linitit.

CAPITOLUL III

COALA DE VRJITORI



Ged petrecu noaptea aceea la bordul
Umbrei, iar dis de diminea se despri de
primii lui tovari de cltorie pe mare, care-l
petrecur cu strigte vesele de bine, pn
cnd urc pontoanele. Oraul Thwil nu era
mare, casele sale nalte nghesuindu-se una
n alta peste cteva ulie nguste. Pentru Ged,
ns, arta a ora i, netiind ncotro s-o
apuce, l ntreb pe primul locuitor din Thwil
care i se ivi n cale unde l putea gsi pe
Marele Dascl al colii din Roke. Omul l privi
puin piezi i spuse:
nelepii nu au nevoie s ntrebe, protii
ntreab doar ca s se afle n treab i-i
continu drumul.
Ged urc dealul pn iei ntr-o pia
mrginit din trei pri de case cu acoperiuri
ascuite, iar din a patra, de zidul unei cldiri
ale crei ferestre mici erau mai nalte dect
hornurile caselor. Prea o fortrea sau un
castel, construit din blocuri imense de piatr,
cenuii. n piaa de sub cldire erau cteva
tarabe pe care le cercetau trectorii curioi.
Ged o ntreb acelai lucru pe o btrn care
vindea scoici i ea-i rspunse cam la fel:
Nu-l poi gsi pe Marele Dascl
ntotdeauna unde este, dar uneori l gseti
unde nu este i continu s-i strige marfa.
n acea cldire mare, ntr-un col, era o u
srccioas de lemn. Ged merse la ea i
ciocni tare. i spuse btrnului care deschise
ua:
Am o scrisoare de la Magul Ogion din
Gont pentru Marele Dascl al colii de pe
aceast insul. Vreau s l gsesc pe Marele
Dascl i nu mai vreau s aud de ghicitori i
vorbe cu tlc.
Aceasta este coala rspunse blnd
btrnul. Eu sunt gardianul porii. Intr,
dac poi.
Ged pi nainte. I se pru c trecuse
pragul uii i totui, era nc afar, pe
caldarm, unde sttuse cu o clip mai
nainte.
Mai pi o dat nainte i, din nou, rmase
n afara uii. Dinuntru, gardianul porii l
privea cu ochi blnzi.
Ged era pe ct de uimit, pe att de mniat,
cci, aceasta i se pru din nou o btaie de joc.
Cu mna i glasul, fcu vraja de Deschidere
pe care mtua lui l nvase mai demult.
Era cea mai bun din mnunchiul ei de vrji
i el o stpnea pe deplin acum. Dar nu era
dect un farmec slab de vrjitoare, iar
puterea care inea aceast u nu putu fi
dovedit.
Cnd farmecul ddu gre, Ged rmase
mult timp acolo, pe caldarm. ntr-un sfrit
l privi pe btrnul care atepta nuntru:
Nu pot s intru spuse el posomort
dect dac m ajui.
Gardianul i rspunse: Spune-i numele.
Din nou Ged rmase locului o clip, cci
un brbat nu i spune niciodat numele cu
voce tare, dect dac viaa i este n pericol.
Eu sunt Ged spuse el tare. Pind
nainte, intr de data asta pe ua deschis.
Totui, i se pru c, dei lumina i btea din
spate, o umbr l urmrea ndeaproape i
intr o dat cu el.
Cnd se ntoarse vzu i c ua pe care
tocmai intrase nu era din lemn obinuit, aa
cum crezuse, ci din filde, dintr-o singur
bucat, fr cadran. Era tiat, dup cum
urma s afle, dintr-un dinte al Marelui
Dragon. Ua pe care btrnul o nchise n
urma sa era din corn lefuit, prin care lumina
zilei abia trecea, iar pe dinuntru era sculptat
Arborele cu O Mie de Frunze.
Fii binevenit n aceast cas, biete
spuse gardianul porii i, fr s mai adauge
nimic, l conduse printr-o mulime de holuri
i coridoare, pn la o curte bine ascuns n
interiorul cldirii. Curtea era n parte pavat
cu piatr, dar nu avea acoperi, iar pe un
petic de pmnt cu iarb, sub copaci tineri,
apa unei fntni se juca n lumina soarelui.
Ged atept acolo ceva vreme. Rmase
nemicat i inima i btea s-i sparg pieptul,
cci i se prea a simi prezene i puteri
nevzute uneltind n jurul su i tiu c acest
loc nu era fcut doar din piatr, ci i din
magie, mult mai puternic dect piatra.
Sttea n cea mai adnc dintre camerele din
Casa Celor nelepi, iar aceasta era deschis
la cer. Apoi, deodat, simi c prin apa
cztoare a fntnii, l urmrete din priviri
un brbat nvemntat n alb.
n clipa n care privirile lor se ntlnir, o
pasre cnt tare din crengile unui copac. n
momentul acela, Ged deslui cntecul psrii
i susurul apei care cdea n bazinul fntnii
i forma norilor, apoi de unde ncepe i unde
se sfrete vntul care rsfira frunzele. I se
pru c el nsui era un cuvnt rostit de
lumina soarelui.
Acea clip trecu mai apoi, iar el i lumea
fur din nou ca mai nainte, sau aproape la
fel ca nainte. naint i ngenunche dinaintea
Arhimagului, ntinzndu-i scrisoarea trimis
de Ogion.
Arhimagul Nemmerle, Marele Dascl din
Roke, era un om btrn, mai btrn, spuneau
unii, dect orice om care tria pe atunci.
Cnd vorbi, vocea i tremura ca glasul unei
psri i i ur ngduitor lui Ged bun-venit.
Prul, barba i roba i erau albe, de parc
scurgerea lent a anilor l secase de toat
ntunericimea i greutatea, lsndu-l alb i
uzat, ca un lemn plutitor care fusese purtat
de ape timp de un secol.
Ochii-mi sunt btrni, nu pot s citesc
ceea ce mi scrie Maestrul tu spuse el cu
vocea aceea tremurnd. Citete-mi tu
scrisoarea, biete.
Ged descifr i citi cu voce tare scrisul,
care era n rune hardice, i nu spunea dect:
Lord Nemmerle! i-l trimit pe cel care va fi cel
mai mare vrjitor din Gont, dac vntul nu
m minte. Scrisoarea nu era semnat cu
numele adevrat al lui Ogion, pe care Ged
nc nu l aflase, ci cu runa care l reprezenta
pe Ogion, Gura Ferecat.
Te-a trimis cel care ine cutremurul
legat n les, de aceea fi de dou ori bine-
venit. Tnrul Ogion mi fu tare drag cnd
veni aici din Gont. Povestete-mi dar despre
mrile ce te purtar aici i prevenirile
cltoriei tale, biete!
O trecere uoar, Lordul meu, mai puin
furtuna de ieri.
Ce nav te-a adus aici?
Umbra, cu marfa din Andrade.
Cine te-a trimis la noi?
Am venit din dorina mea.
Arhimagul l privi pe Ged i apoi n lturi.
ncepu s vorbeasc ntr-o limb pe care Ged
nu o pricepea, murmurnd cuvintele ca un
btrn ale crui gnduri hoinresc printre ani
i insule. Totui, dintre acestea nelegea
cuvintele pe care le cntase pasrea i pe care
le rostise apa n timp ce cdea. Nu fcea vreo
vraj, dar n vocea sa era o putere care i
mic lui Ged mintea att de puternic nct
rmase uimit i, pentru o clip, i se pru c
se afl singur, ntr-un deert ntins i straniu,
nconjurat de umbre. i totui, nu prsise
pentru nici un moment curtea scldat de
soare i auzea mereu cderea apei din
fntn.
O pasrea mare i neagr, un corb din
Osskil, opi pe terasa de piatr i prin iarb.
Ajunse pn la tivul robei Arhimagului i
rmase acolo, negru, cu ciocul ca un pumnal
i ochii nite pietricele, privindu-l piezi pe
Ged. Ciuguli de trei ori toiagul alb de care se
sprijinea Nemmerle, apoi btrnul vrjitor i
conteni murmurul i zmbi.
Fugi la joac, biete i spuse ntr-un
sfrit, ca unui copila. Ged ngenunche
dinainte-i din nou, lsndu-se pe un picior.
Cnd se ridic, Arhimagul dispruse. Doar
corbul l mai privea, cu ciocul ntins, de parc
ar fi vrut s mai ating toiagul ce dispruse.
i vorbi, n ceea ce Ged crezu c era limba
din Osskil.
Terrenon ussbuk spuse croncnind.
Terrenon ussbuk orrek i opi deprtndu-
se aa cum venise.
Sub bolta cldirii l ntmpin un biat
nalt, care l salut foarte manierat,
nclinndu-se.
Numele meu este Jasper, fiul lui Enwit
din Domeniul Eolg, de pe insula Havnor. V
stau azi la dispoziie s v art Marea Cas i
s v rspund la ntrebri, pe ct mi este
posibil. Cum v numii, Domnule?
Lui Ged, un muntean care nu mai fusese
printre fii de nobili i comerciani bogai, i se
pru c biatul acesta-l batjocorea cu statul
lui la dispoziie, Domnitul i plecciunile
sale. i rspunse scurt:
Mi se spune oimanul.
Cellalt se opri un moment, ca i cnd ar fi
ateptat un rspuns mai ceremonios, i,
fiindc nu primi nici unul, i ndrept spatele
i se ntoarse puin ntr-o parte. Era cu vreo
doi sau trei ani mai mare dect Ged, foarte
nalt, micndu-se i meninnd o postur
graioas i eapn, poznd (i se prea lui
Ged), ca un dansator. Purta o mantie cenuie
cu glug pe spate. Primul loc n care-l duse pe
Ged fu garderobul, de unde Ged, ca i
student al colii, trebuia s i aleag i el o
astfel de mantie care s-i vin bine i orice
alte haine de care ar fi avut nevoie. i puse o
mantie de un cenuiu nchis, iar Jasper i
spuse:
Acum eti unul dintre noi.
Jasper schia un zmbet cnd vorbea, ceea
ce-l fcea pe Ged s caute sarcasmul ascuns
dup cuvintele sale prea politicoase.
Hainele-l fac oare pe Mag? rspunse el
posac.
Nu spuse biatul mai mare. Dei am
auzit spunndu-se c manierele l fac pe om.
ncotro acum?
Unde doreti. Eu nu cunosc casa.
Jasper l conduse de-a lungul coridoarelor
Marii Case, artndu-i curile deschise i
slile acoperite. Camera Rafturilor, unde erau
pstrate crile legilor vrjitoriei i volumele
de rune, marea Sal a emineului, unde toat
coala se aduna n zilele de srbtoare i la
etaj, n turnuri i pe sub streini, micile odi
unde dormeau studenii i Maetrii. Odaia lui
Ged era n Turnul Sudic, cu o fereastr care
ddea spre acoperiurile abrupte ale oraului
Thwil, pn la mare. Ca i celelalte odi de
dormit, nu era mobilat i nu avea dect o
saltea de paie ntr-un col.
Trim foarte simplu aici spuse Jasper.
Dar cred c nu o s te deranjeze.
Sunt obinuit. ncercnd s fie i el la
fel de politicos ca i tnrul zeflemitor,
adug Cred c tu nu erai, cnd ai venit aici
la nceput.
Jasper l privi, iar privirea lui spuse fr
cuvinte, Ce ai putea ti tu despre mine, fiul
Lordului din Domeniul Eolg, de pe Insula
Havnor, cu ce sunt eu obinuit sau nu?ns, cu
voce tare Jasper, spuse doar:
Hai pe aici.
Un gong btu ct erau sus i coborr s-
i ia prnzul la Masa cea Lung din
refectoriu, alturi de o sut i ceva de biei i
tineri. Se serveau singuri, glumind cu
buctarii prin deschizturile buctriei care
ddeau n sala de mese, umplndu-i farfuria
din boluri imense de mncare aburinde de pe
pervazul acestora, stnd unde le era pe plac
la Masa cea Lung.
Se spune zise Jasper ctre Ged c
orict de muli am sta la aceast mas, mai
rmne ntotdeauna loc destul.
Cu siguran mai era loc i pentru multe
grupuri glgioase de biei care mncau i
vorbeau de zor, dar i pentru cei mai n
vrst, cu mantiile ncheiate n fir de argint la
gt i care stteau mai linitii, cte doi sau
singuri, cu feele ngndurate, de parc ar fi
avut multe pe cap. Jasper l duse pe Ged
lng un biat bine legat, pe nume Vetch,
care nu zicea multe, dar care i nfuleca
nevoie mare mncarea. Vorbea cu accentul
celor din Captul Estic i avea pielea de
culoare foarte nchis, nu roie-maronie ca
Ged i Jasper i majoritatea locuitorilor din
Arhipelag, ci neagr-maronie. Era un biat
simplu, iar manierele sale erau necizelate.
Bombni despre mncare cnd termin de
cinat, dar i spuse mai apoi lui Ged:
Mcar asta nu e doar o iluzie, ca attea
lucruri pe aici. i rmne n stomac.
Ged nu tia ce vroia s zic, dar biatul i
plcu i se bucur cnd rmase alturi de el,
dup mas.
Coborr n ora, ca Ged s se deprind cu
mprejurimile. Strzile din Thwil erau puine
i scurte. Coteau i se ncruciau ciudat
printre casele cu acoperiuri nalte i era
lesne s-i rtceti drumul. Era un ora
straniu, ca i locuitorii si, pescari, muncitori
i artizani, ca oricare alii, dar att de
obinuii cu vrjitoriile care se petrec mereu
pe Insula nelepilor, nct ei nii preau a
fi pe jumtate vrjitori. Vorbeau (dup cum
auzise Ged) n ghicitori, i nici c mai clipeau
cnd vedeau cte un biat preschimbndu-se
n pete sau o cas care i lua zborul, tiind
dinainte c era vreo otie de-a bieilor de la
coal i-i vedeau n continuare linitii de
crpcirea pantofilor i tierea oilor.
Trecnd pe lng Ua din Spate i
nconjurnd grdinile Marii Case, cei trei
biei trecur podul de lemn de peste apele
repezi i cristaline ale rului Thwilburn i-i
continuar drumul spre nord, prin codri i
puni. Crarea urca unduitoare. Trecur
prin stejriuri, unde umbrele erau groase, n
ciuda strlucirii soarelui. Nu mult la stnga
era o pdurice pe care Ged nu o putea zri
prea bine. Crarea nu ajungea deloc la ea,
dei prea c se apropie mult ntr-acolo. Nici
mcar nu putea s-i dea seama ce fel de
copaci erau. Vetch, vznd c privea ntr-
acolo, spuse ncet:
Aceea este Dumbrava Statornic. Nu
putem merge acolo, nc...
Flori galbene nfloreau pe punile nclzite
de cldura soarelui.
Iarba-scnteii spuse Jasper. Crete
acolo unde vntul a aruncat cenua lui Ilien,
cnd Erreth-Akbe apr Insulele Ferecate de
Lordul Focului. Sufl peste o floare vetejit,
iar smna ei se desprinse i pluti pe vnt,
ca scnteile focului n soare.
Crarea i conduse n sus i mprejurul
marelui deal nverzit, rotund i fr copaci,
dealul pe care Ged l vzuse de pe corabie,
atunci cnd ptrunser n apele fermecate ale
Insulei Roke. Jasper se opri pe marginea
dealului.
Acas la Havnor am auzit multe despre
vrjitoria din Gont i mereu cu cuvinte de
laud, aa c am vrut demult s-i vd felul.
Iat c avem acum, aici, un locuitor din Gont
i stm pe pantele Dealului Roke, ale crui
rdcini se afl n centrul Pmntului. Toate
vrjile sunt puternice aici. Arat-ne un truc,
oimanule. S vedem de ce eti n stare.
Ged, surprins i confuz, nu spuse nimic.
Mai trziu spuse Vetch, n felul simplu
n care vorbea el. Mai las-l n pace o vreme.
Trebuie c are tiin ori putere, altfel
gardianul porii nu l-ar fi lsat s intre. De ce
s nu i-o arate i acum i mai trziu? Nu,
oimanule?
Am i putere i tiin spuse Ged.
Arat-mi despre ce vorbeti.
Despre iluzii, bineneles trucuri,
jocuri de nlucire. Uite aa!
Artnd cu degetul, Jasper rosti cteva
cuvinte stranii, i acolo unde arta cu
degetul, pe deal, prin iarba verde, luci un fir
subire de ap, care se ngro mai apoi iar
acum, n jos pe deal, nvli apa unui izvor.
Ged i bg mna n pru i mna i se ud.
Bu din el, iar apa-i era rece. Dar cu toate
acestea, nu-i potolea setea, fiind doar o iluzie.
Jasper opri apa cu un alt cuvnt i ierburile
se uscar n lumina soarelui.
Acum e rndul tu, Vetch spuse el
zmbind rece.
Vetch se scrpin n cretet i se ncrunt,
dar lu n mn puin pmnt i ncepu s
cnte disonant deasupra lui, frmntndu-l i
dndu-i form cu degetele-i nchise,
presndu-l i bttorindu-l. n curnd deveni
o mic creatur, ca un bondar sau o musc
proas, care zbur zumzind peste Dealul
Roke i dispru.
Ged rmase nmrmurit, descumpnit. Ce
tia el, n afar de biete vrjitorii din sat, vrji
care cheam caprele, vindec negii sau lipesc
oalele?
Eu nu fac trucuri ca acestea spuse el.
Cuvintele lui l mulumir pe Vetch, care vru
s mearg mai departe, dar Jasper spuse:
De ce nu faci?
Vrjitoria nu este un joc. Noi, cei din
inutul Gont, nu ne jucm cu vrjile pentru
plcere sau laud rspunse Ged cu semeie.
i atunci pentru ce o facei ntreb
Jasper pentru bani?
Nu! Dar nu mai gsi ce s-i rspund
ca s-i ascund nepriceperea i s-i salveze
mndria. Jasper rse, bine dispus, i
continu, conducndu-i n jurul Dealului
Roke. Ged l urm ncruntat i cu inima grea,
tiind c se purtase prostete i nvinuindu-l
pe Jasper pentru toate simmintele sale.

n noaptea aceea, n celula lui de piatr
neluminat, stnd pe saltea nfurat n
mantie, n tcerea deplin a Marii Case din
Roke, ciudenia locului i gndul la toate
vrjile i urzelile care fuseser fcute acolo
ncepur s-l nvluie greoi. l nconjura
ntunericul, l umplea teama. i dorea s fie
oriunde altundeva, n afar de Roke. Dar
Vetch veni la u, cu o mingiu fermecat de
lumin albstruie plpindu-i deasupra
capului, pentru a-i lumina calea i ntreb
dac poate intra s povesteasc puin. l
ntreb pe Ged despre Gont i vorbi apoi cu
drag despre propria lui cas din insulele
Captului Estic, povestindu-i cum fumul
cminelor din sat se ntinde pe nserat peste
marea tcut, ntre insuliele cu nume
amuzante: Korp, Kopp, Holp, Venway i
Vemish, Iffish, Koppish i Sneg. Cnd schi
cu degetul formele acelor insule pe pietrele de
pe jos, ca s-i arate lui Ged cum erau aezate,
liniile pe care le trasase licrir puin, ca
schiate de un condei de argint, apoi se
terser. Vetch era la coal de trei ani i
avea s fie fcut n curnd Vrjitor. I se prea
normal s fac vrji, aa cum i este dat unei
psri s zboare. Avea ns un talent i mai
de pre, care nu se nva, arta de a fi om
bun. n noaptea aceea, i mereu de atunci
ncolo, i oferi i-i ddu lui Ged prietenie, o
prietenie sigur i deschis, pe care Ged nu
putea s nu i-o ntoarc la rndul su.
Totui Vetch era prietenos i cu Jasper,
care-l fcuse pe Ged s arate ca un prost n
prima zi pe Dealul Roke. Ged nu putea uita
asta, i se prea c nici Jasper, care-i vorbea
ntotdeauna cu o voce politicoas i-i zmbea
batjocoritor. Ged nu-i putea lsa deoparte
mndria. i jur s-i demonstreze o dat lui
Jasper i tuturor celor crora Jasper le era ca
un fel de conductor, ct de mare i era
puterea. Cci nici unul dintre acetia, orict
de iscusite le-ar fi fost trucurile, nu salvaser
un sat ntreg prin vrjitorie. Ogion nu scrisese
despre nici unul dintre ei c va fi cel mai de
seam vrjitor din Gont.
mbrbtndu-se cu gndurile acelea, i
puse toat puterea n munca pe care i-o
ddur, n leciile, vrjile, povetile i talentele
predate de Maetrii din Roke, nfurai
mereu n mantiile lor cenuii, crora li se
spune Cei Nou.
O bun parte din fiecare zi o petrecea
studiind alturi de Maestrul Incantaiilor,
nvnd Cntecele de Vitejie ale eroilor i
Baladele nelepte, ncepnd cu cel mai vechi
cntec, Naterea lui Ea. Apoi, mpreun cu
ali doisprezece biei, exersa alturi de
Maestrul Cheii-Vntului artele vntului i ale
vremii. Petrecur zile nsorite de primvar i
var timpurie n Golful Roke n brci uoare,
exersnd navigaia, pruncind apelor s se
ridice i s se liniteasc deopotriv,
vorbindu-le vnturilor lumii sau ridicnd
vntul fermecat. Acestea sunt talente foarte
complicate i se gsea mereu vreun lemn care
l pocnea n cap pe Ged, n timp ce barca se
zglia sub adierea vntului care sufla dintr-
o dat din spate sau barca lui se lovea de
alta, dei aveau la dispoziie tot golful, sau
toi cei trei biei din barca lui sreau n ap
cnd era inundat, pe neateptate, de un val
imens. n alte zile, mai erau i expediii mai
linitite pe mal, cu Maestrul Ierburilor care i
nva cile i proprietile a tot ceea ce
crete. Iar Maestrul Mnuitor i nva
ndemnarea i jongleria, precum i artele
mrunte ale Preschimbrii.
Ged era foarte priceput la acestea i, ntr-o
lun, i ntrecu pe ali biei care veniser la
Roke cu un an naintea lui. Mai ales trucurile
iluziei i se preau att de uoare de parc s-
ar fi nscut tiindu-le i nu trebuia dect s
i le reaminteasc. Maestrul Mnuitor era un
om blnd i inimos, care nu se mai stura de
ingeniozitatea i frumuseea artelor pe care le
preda, iar n curnd Ged nu se mai sfii i
ncepu s-l ntrebe despre o vraj sau alta, iar
Maestrul i zmbea de fiecare dat i-i arta
ce dorea. Dar ntr-o zi, n Curtea Mirajelor, cu
gndul de a-l pune n sfrit la locul su pe
Jasper, Ged i spuse Maestrului Mnuitor:
Domnule, toate aceste farmece sunt
aproape la fel; dac-l tii pe unul, le tii pe
toate. i, de ndat ce pnza vrjii se
risipete, iluzia dispare. Iat, dac transform
o pietricic n diamant i fcu ntocmai cu
un cuvnt i o zvcnire din ncheietura minii
ce trebuie s fac s rmn diamantul
diamant? Cum se blocheaz vraja, cum s-o
fac s dureze?
Maestrul Mnuitor privi piatra preioas
care sclipea n palma lui Ged ca i cnd ar fi
fost trofeul cel mai de pre din comoara unui
dragon. Btrnul Maestru murmur un
cuvnt, Tolk i piatra preioas se fcu din
nou o bucic cenuie i dur de piatr.
Maestrul o lu i o inu n palm.
Aceasta este o piatr. Tolk n Glsuirea
Adevrat spuse el, msurndu-l ngduitor
din priviri pe Ged. O prticic din piatra din
care s-a ridicat Insula Roke, o bucic din
inutul uscat pe care slluiesc oamenii.
Este ea nsi. Face parte din lume. Prin
Iluzia de Preschimbare, poi s i dai chip de
diamant, de floare sau musc, de ochi sau
flacr. Piatra licri dintr-o form n
cealalt, dup cum le niruia i se fcu mai
apoi din nou piatr. Dar aceasta este doar o
simpl prefacere. Iluzia neal simurile
privitorului. l face s vad, s aud i s
simt c acel lucru s-a schimbat. Dar nu-l
schimb cu adevrat. Ca s poi schimba
aceast biat piatr ntr-una preioas,
trebuie s-i schimbi numele adevrat. i ca
s poi face asta, fiule, chiar i pentru o
frm din lume, trebuie s schimbi lumea o
dat cu ea. Se poate face. ntr-adevr se poate
face. Aceasta este arta Maestrului
Preschimbtor i o vei nva, atunci cnd vei
fi pregtit s o faci. Dar nu trebuie s schimbi
nici mcar un lucru, o pietricic, un fir de
nisip, pn nu tii ct bine i ct ru va urma
faptei tale. Lumea se contrabalanseaz, este
n Echilibru. Puterile de Preschimbare i
Chemare ale unui vrjitor pot pune n pericol
echilibrul din lume. Aceast putere este de
temut. Este foarte periculoas. Trebuie s
urmeze firul nelepciunii i s slujeasc
nevoia. A aprinde o lumnare nseamn a
arunca o umbr...
Privi din nou n jos la pietricic.
Chiar i o piatr este un lucru bun i de
folos, s tii spuse el, cu mai puin
seriozitate n glas. Dac toate insulele din
Earthsee ar fi fcute din diamant, am duce o
via grea aici. Bucur-te de iluzii, biete i
las pietrele s fie pietre.
Zmbi, dar Ged plec nemulumit. Bate-l
la cap pe un mag s-i dezvluie din secretele
sale i-i va vorbi ntotdeauna, ca i Ogion,
doar despre echilibru, pericol i ntuneric.
Dar, cu siguran, un vrjitor care ar fi trecut
mai departe de aceste trucuri copilreti ale
iluziei, tiind artele Chemrii i ale
Preschimbrii, era destul de puternic s fac
ce-i dorea, s echilibreze lumea cum i se
prea mai bine i s alunge ntunericul cu
propria lui lumin.
Pe hol l ntlni pe Jasper, care, de cnd
realizrile lui Ged ncepur s fie ludate prin
coal, i vorbea mai prietenos, dar era i mai
ironic.
Ari posomort, oimanule spuse el
acum i-au ieit prost trucurile i
jongleriile?
ncercnd ca ntotdeauna s se pun pe
aceeai treapt cu Jasper, Ged i rspunse la
ntrebare, ignorndu-i tonul zeflemitor.
M-am sturat de jonglerii i spuse
sunt stul de trucurile astea de iluzie, bune
doar s amuze lorzii plictisii prin castelele i
Domeniile lor. Singura magie adevrat pe
care am nvat-o de la Maetrii din Roke este
s fac lumin fermecat i cteva feluri de a
stpni vremea. Restul e doar o joac.
Chiar i joaca este periculoas spuse
Jasper cnd cade n minile unui
nepriceput.
La spusele acestea Ged se ntoarse de
parc i-ar fi tras o palm i fcu un pas spre
Jasper. Dar biatul mai mare i zmbi, de
parc n-ar fi vrut s-l jigneasc, ddu din cap
n stilul su eapn i graios i plec mai
departe.
Rmas acolo, cu mnie n suflet, privind n
urma lui Jasper, Ged i jur s-i
depeasc rivalul i nu n vreo simpl
ntrecere de iluzie, ci ntr-un test al puterii. i
va dovedi puterile i-l va umili pe Jasper. Nu-l
va mai lsa s-l priveasc de sus, graios,
dispreuitor, batjocoritor.
Ged nu se opri mcar o clip s se ntrebe
de ce l-ar putea ur Jasper. tia doar de ce l
ura el pe Jasper. Ceilali ucenici aflar de
ndat c-i puteau msura rareori
priceperea, n joac sau n serios, cu a lui
Ged, i spuneau despre el, unii cu laud, alii
cu ciud c:
Este un vrjitor nnscut, nu te va lsa
niciodat s-l ntreci.
Doar Jasper nici nu-l luda, nici nu-l evita,
ci pur i simplu l privea de sus, schind un
zmbet sarcastic. i de-aceea Jasper era
singurul care-i rmnea rival i trebuia fcut
de ruine.
Nu vedea, sau nu vroia s vad, c n
rivalitatea aceasta de care se aga i pe care
o nutrea ca parte din mndria lui, se
ascundea ceva din pericolul, din ntunericul
despre care l prevenise subtil Maestrul
Mnuitor.
Cnd nu se lsa stpnit de mnie, tia
prea bine c nu era nc la nlimea lui
Jasper, sau a oricruia dintre bieii mai
mari, i-i vedea de lucru ca de obicei. La
sfritul verii, ceea ce aveau de nvat se mai
mpuin cumva, rmnnd aadar mai mult
timp pentru sporturi: curse cu brcile vrjite
n golf, ntreceri n ale iluziei n curile Marii
Case, iar n serile lungi, n dumbrvi, jocuri
slbatice de-a v-ai ascunselea n care cei
care se ascundeau i cei care-i cutau erau
toi invizibili i doar vocile le miunau rznd
i strignd printre copaci, urmrii i ferindu-
se de lumini fermecate iui i abia vzute.
Apoi, cnd veni din nou toamna, se ntoarser
la sarcinile obinuite, exersnd magii noi.
Astfel, primele luni la Roke trecur repede
pentru Ged, pline de simminte noi i
minunii.

Iarna aduse schimbri. Fu trimis alturi de
ali apte biei, peste Insula Roke, pn la
cel mai ndeprtat cap nordic, unde se nal
Turnul Izolat. Acolo tria, singur cuc,
Maestrul Numelor, care era numit cu un
nume fr neles n nici o limb,
Kurremkarmerruk. Nici o ferm sau loca nu
era mai aproape de cteva mile bune de Turn.
Sttea ntunecat deasupra stncilor nordice
la fel de cenuiu ca i norii peste mrile iernii.
Nesfrite preau liftele i clasificrile de
nume pe care trebuiau s le nvee cei opt
elevi ai Maestrului. Printre acetia,
Kurremkarmerruk edea pe un jil nalt n
camera de sus a Turnului, scriind lifte de
nume care trebuiau nvate pn la miezul
nopii, cnd cerneala se risipea, lsnd
pergamentul din nou gol. Locul acela era rece,
aproape complet necat n ntuneric i nvluit
n tcere. Mai rzbea doar zgriatul penelului
Maestrului i poate oftatul unui elev nevoit s
nvee pn la miezul nopii numele fiecrui
cap, punct, golf, strmtoare, intrnd, canal,
port, mlatin, recif sau stnc de pe malurile
micuei insule Lossow a Mrii Pelnish. Dac
ndrznea s se plng, Maestrul poate nu
spunea nimic, dar i lungea lifta. Sau chiar
spunea:
Cel care dorete s devin Stpn al
Mrii trebuie s tie numele adevrat al
fiecrei picturi de ap a mrii.
Ged ofta cteodat, dar nu se plngea.
Vedea c n materia aceasta prfuit i de
neneles a nvrii numelui adevrat al
fiecrui loc, lucru i fiin, puterea pe care o
cuta zcea ca o piatr preioas pe fundul
unei fntni secate, cci n aceasta st magia,
n numirea adevrat a unui lucru. Astfel le
vorbi Kurremkarmerruk o dat, n prima lor
noapte petrecut n Turn. Nu mai repet
niciodat acele vorbe, dar Ged nu le uit.
Exist muli magi nzestrai cu putere
mare le spuse el atunci care-i irosesc o
via ntreag ncercnd s afle mcar numele
unui singur lucru un singur nume rtcit
sau ascuns. Liftele ns, tot nu se sfresc. i
nici nu se vor termina, pn la sfritul lumii.
Luai aminte i vei vedea singuri de ce. n
lumea de sub soare, ct i n cea care nu vede
nicicnd soarele, exist multe lucruri care nu
au legtur cu oamenii i limbajul lor i mai
exist alte puteri dincolo de puterile tiute.
Dar magia, adevrata magie, este doar n
puterea acelor fiine care vorbesc limba
Hardic din Earthsee, sau Vechea Glsuire
din care aceasta se nscu. Aceasta este limba
pe care o vorbesc dragonii i limba pe care o
vorbea Segoy, cel care furi insulele lumii,
limba facerilor, vrjilor, farmecelor i a
invocaiilor noastre. Cuvintele sale zac
ferecate i amestecate printre cuvintele
noastre n Hardic. Noi numim spuma
valurilor sukien. Acest cuvnt este fcut din
dou cuvinte ale Vechii Glsuiri: suk, pan, i
inien, mare. Pana mrii este aadar spuma.
Dar nu poi vrji spuma valurilor numind-o
sukien. Trebuie s i foloseti propriul nume
adevrat din Vechea Glsuire, iar acesta este
essa. Orice vrjitoare mai tie cteva dintre
aceste cuvinte n Vechea Glsuire, iar un mag
cunoate multe. Dar exist mult mai multe,
iar unele au fost pierdute n negura secolelor,
altele au fost ascunse, unele sunt tiute doar
de dragoni i de Vechile Puteri ale
Pmntului, iar altele rmn netiute oricrei
creaturi vii i nu se pot nva de nici un om.
Cci aceast limb este fr de sfrit. Iat de
ce. Numele mrii este inien, simplu i clar.
Dar ceea ce noi numim Marea Tinuit are
propriul su nume n Vechea Glsuire. De
vreme ce nimic nu poate avea dou nume
adevrate, inien poate nsemna doar toat
marea, mai puin Marea Tinuit". Dar
bineneles, nu nseamn nici mcar asta,
pentru c exist nenumrate mri, golfuri i
strmtori care au toate propriul lor nume.
Aa c, dac un Mag Stpn al Mrii ar fi
destul de nebun s ncerce s urzeasc o
vraj aductoare de furtun sau s calmeze
oceanul ntreg, ar trebui s rosteasc n vraja
sa nu doar cuvntul inien, ci i numele
oricrei ntinderi de ap i prticic din mare,
din tot Arhipelagul i din toate Capetele
Mrginae i mai departe, pn unde se
termin numele. Astfel, ceea ce ne d darul
de a stpni magia, ne-o i limiteaz. Un mag
poate controla doar ceea ce-i este aproape,
ceea ce poate numi cu precizie i n ntregime.
Acesta este un lucru bun. Dac n-ar fi aa,
rutatea celor cu puteri sau nebunia celor
nelepi ar fi ncercat cu mult n urm s
schimbe ceea ce nu poate fi schimbat i
Echilibrul s-ar nrui. Marea dezechilibrat ar
coplei insulele unde noi locuim temtori, iar
n vechea tcere toate vocile i numele s-ar
pierde pentru totdeauna.
Ged chibzui mult pe seama acestor vorbe
i-i intrar adnc n minte. Totui, mreia
acelei sarcini nu putu s nlesneasc truda
acelui lung an din Turn. La sfritul su,
Kurremkarmerruk i spuse:
Ai nceput bine. Dar nimic mai mult.
Vrjitorii griesc adevrul i, cu adevrat,
toat silina cu care Ged ncerc de-a lungul
acelui an s ptrund miestria Numelor era
doar nceputul a ceea ce trebuia s continue
s nvee ntreaga lui via. I se ddu drumul
din Turnul Izolat mai devreme dect celor cu
care venise, cci el nvase mai iute. Dar asta
fu toat lauda de care avu parte.
Merse singur spre sud, de-a lungul insulei,
n iarna timpurie, pe crri goale care nu
treceau prin nici un ora. Cnd veni noaptea
nu rosti nici un farmec s arunce ploaia care-
l uda pn la piele, cci vremea din Roke era
n minile Maestrului Cheii Vntului i nu
trebuia s se amestece. Se adposti sub un
larice i, stnd acolo nvelit n mantie, gndul
i zbur la btrnul lui Maestru Ogion, care
poate mai era nc prins n hoinritul su
tomnatic peste culmile din Gont, dormind
afar, cu ramurile dezgolite drept acoperi i
ploaia n loc de pereii casei. Imaginea aceea l
fcu pe Ged s zmbeasc, cci gndul la
Ogion era mereu o alinare. Adormi cu pacea
n inim, acolo, n negura rece, nesat de
oaptele apelor. La rsrit se trezi i i ridic
capul. Ploaia sttuse. Observ un animlu ce
dormea ncovrigat, adpostit n pliurile
mantiei sale unde se strecurase n cutare de
cldur. Rmase uimit cnd l vzu, cci era o
fiar stranie i rar ntlnit, un otak.
Aceste creaturi se gsesc n doar patru
insule sudice ale Arhipelagului: Roke,
Ensmer, Pody i Wathort. Sunt mici i netede,
cu faa lat, cu blana maro nchis sau
vrgat, cu ochii mari i lucitori. Dinii le
sunt tioi i sunt iui la mnie, astfel c nu
sunt fcui s fie animale de cas. Nu scot
nici un fel de sunet ori ipt i nu au nici
glas. Ged l mngie i otakul se trezi,
cscnd, scond la vedere o limbu maro i
dinii albi, dar nu se sperie.
Otak i spuse i apoi, amintindu-i de
cele o mie de nume ale fiarelor pe care le
nvase n Turn, i spuse pe numele lui
adevrat n Vechea Glsuire hoeg! Vrei s vii
cu mine?
Otakul se aez n palma ntins a lui Ged
i ncepu s-i spele blana cu limba.
l puse pe umr, n pliurile glugii i-l lu cu
el. Cteodat, pe parcursul zilei, otakul srea
jos i o zbughea n adncul pdurii, dar se
ntorcea mereu la Ged, o dat cu un oricel pe
care-l prinsese. Biatul rse i-i zise s-l
mnnce linitit, pentru c el postea, noaptea
aceea fiind Srbtoarea Soarelui Nou. Ajunse
dar n asfinitul umed la Dealul Roke i vzu
puzderie de lumini fermecate jucndu-se prin
ploaie, peste acoperiurile Marii Case. i trecu
pragul i fu ntmpinat, n sala luminat de
jocul focului din cmin, de Maetrii i colegii
si.
Pentru Ged era ca i cnd s-ar fi ntors
acas, dei el nu avea un loc pe care s-l pat
numi astfel. Era bucuros s vad attea fee
cunoscute i cel mai bucuros s-l revad pe
Vetch, care-l ntmpin cu un zmbet larg,
ce-i aprinse faa smead. Prietenul drag i
lipsise n acel an mai mult dect i dduse
seama. Vetch fusese fcut vrjitor n toamna
aceea i nu mai era ucenic, dar asta nu
punea nici o oprelite ntre ei. Se puser
ndat pe povestit i lui Ged i se pru c, n
acea prim or de la rentlnirea lor, i spuse
lui Vetch mai multe dect spusese de-a
lungul ntregului an petrecut n Turnul Izolat.
Otakul nc l mai nsoea, stndu-i pe
umr, cuibrindu-se n pliul glugii n timp ce
stteau la cin, la lungile mese pregtite
pentru srbtoare n Sala emineului. Vetch
se minun de mica creatur i o dat ncerc
chiar s o mngie, dar otakul i repezi colii
ascuii la el. Vetch rse.
oimanule, se spune c un om plcut de
o fiar slbatic este un om cruia Vechile
Puteri ale stncii i rului i vor vorbi cu voce
omeneasc.
Se mai spune ns i c vrjitorii din
Gont in adesea aproape cte o creatur
spuse Jasper, care sttea fa n fa cu
Vetch. Lordul nostru Nemmerle i are
corbul su, iar cntecele spun c Magul Rou
din Ark ducea dup sine un vier slbatic,
legat de un lan aurit. Dar nu am mai auzit
de nici un vrjitor care s in un obolan n
gluga sa!
i rser toi, chiar i Ged. Fu o noapte
vesel i era fericit s fie acolo, la cldur i
bun dispoziie, srbtorind alturi de colegii
si. Dar, ca tot ceea ce-i spunea Jasper,
gluma l fcu s strng din dini.
n acea noapte, Lordul din O era oaspetele
colii, el nsui un vrjitor renumit. Fusese
un elev de-al Arhimagului i revenea uneori la
Roke pentru Festivalul Iernii i Dansul cel
Lung al verii. Alturi de el era doamna sa,
subiric i tnr, strlucitoare ca arama
nou, cu prul negru ncoronat cu opale.
Prezena unei femei n slile Marii Case era
rar, iar unii Maetri o priveau piezi,
dezaprobator. Dar tinerii ucenici nu i
dezlipeau o clipit privirile de la ea.
Pentru una ca aceasta i spuse Vetch
lui Ged a face mari vrji... Oft, apoi rse.
Nu e dect o femeie rspunse Ged.
i Prinesa Elfarran nu era dect o
femeie zise Vetch i de dragul ei tot inutul
Enlad fu prdat i Magul Erou din Havnor i
pierdu viaa, iar insula Solea fu scufundat n
mare.
Poveti spuse Ged. Dar mai apoi
prinse i el la rndul su a se uita la Doamna
din O, ntrebndu-se dac ntr-adevr exista
o asemenea frumusee aductoare de moarte,
cum povesteau vechile istorii.
Maestrul Incantaiilor cnt Vitejiile
Tnrului Rege i cntar cu toii Colinda de
Iarn. Acum, n scurtul rstimp dinainte de a
se ridica cu toii de la mese, Jasper se nl
n picioare i merse la masa cea mai
apropiat de cmin, unde erau aezai
Arhimagul, Maetrii i oaspeii i i vorbi
Doamnei din O. Jasper nu mai era de-acum
un bieandru, ci un tnr nalt i bine legat,
cu mantia prins la gt n fir de argint, cci i
el fusese fcut vrjitor anul acela, iar
ncuietoarea de argint era dovada trecerii
sale. Doamna zmbi la vorbele sale i opalele
i lucir, radiind n prul negru. Apoi, dup ce
Maestrul ncuviin nclinnd din cap, Jasper
urzi pentru ea un farmec de iluzie. Un copac
alb se ivi din podeaua de piatr. Ramurile
sale atingeau grinzile acoperiurilor nalte ale
slii i pe fiecare rmuric a fiecrei crengi
strlucea un mr de aur, fiecare un soare,
cci acesta era Copacul Anului.
Dintr-o dat, o pasre zbur printre crengi,
n ntregime alb, cu coada aidoma unei
cderi de zpad, iar merele aurite i
pierdur strlucirea i se fcur semine,
fiecare o pictur de cristal. Czur din copac
ca un ropot de ploaie i deodat se rspndi
n jur o arom dulceag, n timp ce copacul,
legnndu-se, ddea frunze de foc rozaliu i
flori albe ca stelele. Apoi iluzia se risipi.
Doamna din O exclam cu plcere i-i
nclin capul strlucitor dinaintea tnrului
vrjitor, ludndu-i miestria.
Vino s locuieti alturi de noi n O-
Tokne. Nu-i aa c poate s vin, Lordul
meu? l ntreb ea, ca un copil, pe soul
nenduplecat. Dar Jasper spuse doar:
Cnd voi fi nvat talente demne de
Maetrii mei i de lauda Mriilor Voastre,
doar atunci a veni cu bucurie i cel mai
bucuros a fi s v servesc.
Astfel i mulumi pe toi cei de fa, n afar
de Ged. Se altur i el cuvintelor de laud
ale celorlali, dar nu le spuse din inim. A fi
putut s m descurc mai bine i spuse
nciudat amarnic, iar dup gndul acesta,
toat veselia acelei seri se ntunec pentru
Ged.


CAPITOLUL IV

ELIBERAREA UMBREI



PRIMVARA aceea Ged l vzu puin pe
Vetch i pe Jasper, cci ei erau de-acum
vrjitori i studiau alturi de Maestrul
Modelator n taina Dumbrvii Statornice,
acolo unde nu le era ngduit s peasc
ucenicilor. Ged rmase n Marea Cas,
lucrnd cu Maetrii la toate ndeletnicirile
demne de vrjitori, cei care urzesc magie, dar
nu poart toiag. nv aducerea vntului,
stpnirea vremii, gsirea i legarea, artele
furarilor de vrji i a celor care le cnt,
povestitorii, secretele maetrilor incantaiilor,
atotvindectorilor i cunosctorilor de ierburi.
n puterea nopii, singur n celula lui de
dormit, cu o mingiu de lumin fermecat
arznd deasupra crii, n loc de lamp sau
lumnare, studia Runele Avansate i Runele
lui Ea, care sunt invocate n Marile Vrji.
ncepea s stpneasc toate Aceste miestrii
cu uurin i se zvonea printre studeni c
Maetrii l credeau pe biatul din Gont cel
mai rapid student dintre ci fuseser la
Roke. Se povestea i despre otakul su, ce se
credea a fi un spirit deghizat care-i optea la
ureche lucruri nelepte i se mai spunea
chiar c, la sosirea sa la coal, corbul
Arhimagului l-ar fi numit pe Ged Cel ce va fi
Arhimag. Dac credeau sau nu aceste
istorisiri, ori dac l plceau sau nu pe Ged,
majoritatea colegilor si l admirau i abia
ateptau s-l nsoeasc cnd era cuprins de
o poft rar i nestvilit de a le conduce
jocurile, n serile trzii de primvar. Dar, n
cea mai mare parte, era reinut, mndru i
silitor i se inea deoparte de la jocuri. Dintre
toi acetia, ns, n absena lui Vetch, nu
avea prieteni i nici nu dorea vreunul.
Avea cincisprezece ani, prea tnr ca s
poat nva vreuna dintre Marile Arte ale
vrjitorului sau magului, celui cruia-i este
dat s parte toiagul. El nv ns att de
repede artele iluziei, nct Maestrul
Preschimbtor, i el fiind tnr, ncepu n
curnd s-i predea separat de ceilali i s-i
spun despre adevratele Vrji de Luare a
Formei. i explic cum, dac un lucru este
ntr-adevr preschimbat n alt lucru, numele
su trebuie schimbat pe tot timpul ct
dureaz vraja i cum aceasta afecteaz
numele i natura lucrurilor care-l nconjoar.
i vorbi despre primejdiile lurii altei forme,
mai ales atunci cnd vrjitorul este cel ce-i
transform propria lui form, cci poate
cdea prad propriei sale vrji. ncetul cu
ncetul, convins c biatul l nelege, tnrul
Maestru ncepu s fac mai mult dect doar
s-i povesteasc despre aceste mistere. l
nv, una dup cealalt, Marile Vrji de
Preschimbare i i ddu s studieze Cartea
Preschimbrii. Fcu acestea fr a-i da de
veste Arhimagului i, dei nu avea intenii
rele, nu era un lucru tocmai nelept.
Ged lucra acum i cu Maestrul Chemrilor,
dar acesta era un om nenduplecat,
mbtrnit i ndrjit de vrjitoria adnc i
sumbr pe care o preda. Nu se ocupa cu
iluziile, ci numai cu magia adevrat,
chemarea acelor energii ca lumina, cldura,
fora care atrage magnetul i acele fore pe
care oamenii le percep drept greutate, form,
culoare, sunet adevratele puteri, izvorte
din energiile nemrginite ale universului, pe
care nici o vraj legat de om nu ar putea s
le sece sau s le dezechilibreze. Studenii lui
tiau deja de la ceilali Maetri cum s
stpneasc vremea sau mrile, dar acest
Maestru fu cel care le art de ce un vrjitor
adevrat folosete astfel de vrji doar la mare
nevoie, cci chemarea unor astfel de fore
pmnteti duce la schimbarea pmntului
din care ele fac parte.
Ploaia de deasupra insulei Roke poate
aduce secet n Osskil spuse el i
atmosfera calm n Captul Estic poate fi
furtun i devastare n Vest, dac habar n-ai
ce faci.
Ct despre chemarea lucrurilor adevrate,
a oamenilor n via i a trezirii spiritelor
morilor, a invocrii Celor Nevzute, acele
vrji care-i sunt cele mai de pre unui
Chemtor i unui mag, de acestea nu le
vorbea aproape niciodat. O dat sau de vreo
dou ori Ged ncercase s-l fac s-i dezvluie
puin din aceste mistere, dar Maestrul era
nenduplecat, privindu-l lung i ntunecat,
pn cnd Ged nu mai ndrzni s ncerce.
Cteodat nu-i venea uor nici s fac vrji
mult mai mrunte dect cele pe care le
nvase de la Maestrul Chemrilor. Anumite
rune, din anumite pagini ale Crii Miestriei,
i se preau cunoscute, dei nu-i amintea
unde le mai vzuse. Pre de o clip, l duser
cu gndul la umbrele dintr-o camer
ntunecat, la o u nchis i la umbre care
se npusteau asupra-i din colul de lng
acea u. Puse n grab deoparte astfel de
gnduri i amintiri i continu. i spuse c
aceste momente de fric i ntunericime, nu
puteau fi dect umbrele propriei sale
ignorane. Cu ct nva mai mult, cu att
avea mai puine de temut, pn cnd, la
urm, odat cu dobndirea puterii sale
depline de Vrjitor, nu va mai trebui s se
team de nimic n lume, de absolut nimic.
n a doua lun a acelei veri, toat coala se
adun din nou n Marea Cas, ca s
srbtoreasc Noaptea Lunii i Dansul cel
Lung, care n acel an se potrivir ca un singur
festival, de dou nopi. Asemenea potrivire nu
se ntmpla dect o dat la cincizeci de ani.
Toat noaptea cea dinti, cea mai scurt
noapte cu lun plin din acel an, pe cmpuri
cntar flauturi, iar strzile nguste din Thwil
se umplur de tobe i tore, iar cntecele se
ntinser departe, pn peste apele Golfului
Roke, scldate de lumina lunii. Dimineaa
urmtoare, n timp ce soarele rsrea,
Cntreii din Roke ncepur s cnte lunga
Vitejie a lui Erreth-Akbe, care povestete cum
au fost cldite turnurile albe din Havnor i
descrie cltoriile lui Erreth-Akbe din Insula
cea Veche, Ea, prin tot Arhipelagul i
Capetele sale, pn la cel mai ndeprtat
Capt Vestic, la marginea Mrii Largi unde l
ntlni pe dragonul Orm. Oasele sale n
armura strpuns mai zac nc printre oasele
dragonului, pe malul singuraticului Selidor,
ns sabia sa nc mai arde roiatic la
asfinit, nfipt pe cel mai nalt turn din
Havnor, ce vegheaz Marea Tinuit. Cnd
terminar cntecul, ncepu Dansul cel Lung.
Orenii, Maetrii, studenii i fermierii toi
mpreun, brbai i femei deopotriv, dansau
n praful nclzit i n amurgul care se lsa
peste toate strzile din Roke pn la plajele
mrii, n ritmul tobelor i tonul trgnat al
flautelor i cimpoaielor. Dansar pn n apa
mrii, sub clar de lun, pn trecu noaptea i
muzica se topi. Pe cnd estul se lumina, se
adunar din nou, napoi la plaje i pe strzi.
Tobele tceau acum, lsnd flautele s cnte
domol, dar ptrunztor. La fel se ntmpl pe
fiecare dintre insulele Arhipelagului n acea
noapte: toate insulele desprite de mare se
unir ntr-un singur dans i o singur
muzic.
Cnd Dansul cel Lung lu sfrit, mai toi
oamenii dormir toat ziua i se adunar din
nou, pe nserat, s mnnce i s bea. Un
grup de tineri, ucenici i vrjitori, i
aduseser cu ei cina, afar din sala de mese,
ca s stea doar ntre ei ntr-o curte a Marii
Case. Vetch, Jasper i Ged erau cu toii acolo,
mpreun cu ase sau apte ali biei i
civa bieandri, eliberai pentru scurt timp
din Turnul Izolat, cci acest festival l scosese
chiar i pe Kurremkarmerruk din Turnul su.
Cu toii se osptau, rdeau i fceau magii
doar de dragul de a-i arta iscusina, ca i
cnd ar fi inut s uimeasc curtenii vreunui
rege. Unul dintre biei luminase curtea cu o
sut de stele de lumin fermecat, colorate ca
nite bijuterii ce se legnau ntr-un alai lent,
nesate printre stelele adevrate. Alii doi
jucau popice cu mingi de flacr verzuie.
Popicele sreau i se fereau cnd se apropiau
mingile. n tot acest rstimp, Vetch sttea,
picior peste picior, mncnd pui fript, n
mijlocul vzduhului. Unul dintre bieii mai
tineri ncerc s-l aduc pe pmnt, dar
Vetch pluti puin mai sus, unde acesta nu-l
mai putu ajunge i rmase prin aer, zmbind.
Din cnd n cnd mai arunca cte un oscior
de pui, care se transforma ntr-o bufni i
zbura ipnd prin pnza de stelue. Ged
trgea dup bufnie cu sgei din firmituri de
pine i le dobora, iar cnd atingeau
pmntul rmneau din ele doar oase i
firmituri i iluzia se topea. ncerc i Ged s i
se alture lui Vetch n aer, dar pentru c nu
deinea cheia vrjii, trebui s fluture din brae
ca s se menin n vzduh i toi rdeau
nevoie mare de ridicrile, braele agitate i
cderile sale. Nu se ls pguba, pentru a-i
mai face pe ceilali s rd, amuzndu-se i el
deopotriv, cci dup aceste dou nopi lungi
de dans sub clar de lun, muzic i magie,
era ntr-o stare de spirit tulbure i slbatic,
pregtit s nfrunte orice i s-ar fi ivit n cale.
ntr-un final, pluti n jos, n picioare, chiar
lng Jasper, iar acesta, care nu rdea
niciodat tare, plec de-acolo zicnd:
Iat un oiman care nu poate zbura...
Dar ce, este cumva Jaspul o piatr
preioas? i rspunse Ged, rnjind. O, tu,
bijuterie printre vrjitori! O, tu nestemat din
Havnor, sclipete pentru noi!
Bieandrul care aprinsese luminile
jucue trimise una s danseze i s
sclipeasc chiar deasupra capului lui Jasper.
Nu chiar att de calm ca de obicei i
ncruntat, Jasper ndeprt cu mna luminia
i o stinse cu un gest scurt.
M-am sturat de copii mici, de zgomot i
de prostii spuse el.
Eti pe cale s devii un adult adevrat,
tinere remarc Vetch de la nlime.
Dac-i arde de tcere i mohoreal
adug unul dintre bieii mai tineri poi
oricnd s ncerci Turnul.
Ged i zise:
Dar ce doreti tu de fapt, Jasper?
mi doresc s stau n compania celor
egali mie spuse Jasper. Vino, Vetch. S-i
lsm pe ucenici s se joace n continuare cu
jucriile lor.
Ged se ntoarse s l priveasc pe Jasper.
Dar ce au vrjitorii n plus fa de
ucenici? ntreb el. Vocea i era linitit,
dar, dintr-o dat, toi ceilali biei tcur,
cci, att n tonul su ct i n cel al lui
Jasper, se simea acum simpl i clar pizma,
ca atunci cnd tragi oelul afar din teac.
Puterea spuse Jasper.
i ntrec puterea pas cu pas.
M provoci?
Da, te provoc.
Vetch se arunc pe pmnt i se puse ntre
ei, ntunecat la fa.
Ne sunt interzise duelurile de vrjitorii i
o tii bine i voi. ncetai dar!
Ged i Jasper tcur, cci tiau prea bine
legile din Roke i vedeau c Vetch era
ndemnat de iubire, n timp ce pe ei i
mpingea ura. i totui, mnia lor se ntei, n
loc s se liniteasc. Acum, dndu-se puin n
lturi ca s-l aud doar Vetch, Jasper i spuse
zmbind rece:
Cred c mai bine i-ai aminti prietenului
tu cprar despre legea care-l protejeaz. Are
o mutr jalnic. M mir c a crezut c a
putea accepta vreodat s m ntrec cu el,
unul care miroase a capr, un ucenic care nu
tie nici mcar Prima Schimbare?
Jasper spuse Ged ce tii tu de ce
sunt eu n stare?
Pentru o clip, fr s se rosteasc vreun
cuvnt, Ged dispru de sub privirile lor, iar n
locul lui se ivi un vultur seme, ipnd din
ciocul deschis, apoi Ged reapru n lumina
plpitoare a lanternei, cu privirea-i
ntunecat aintit spre Jasper.
Jasper fcu un pas n spate, mirat, dar
ridic apoi din umeri i nu spuse dect:
O simpl iluzie.
Ceilali vociferar. Vetch spuse:
Aceasta nu a fost doar o iluzie. A fost o
preschimbare adevrat. i destul acum,
Jasper, ascult-m...
A fost ndeajuns s ne dm seama c a
furiat o privire n Cartea Preschimbrii cnd
nu-l vedea Maestrul, i atunci ce? Continu,
Cprarule. mi place capcana asta pe care i-o
aterni singur. Cu ct ncerci s-mi fii egal,
cu att ari de fapt ce eti.
La auzul acestora, Vetch se ntoarse
dinspre Jasper i-i spuse foarte ncet lui Ged:
oimanule, n-ai vrea s fii tu un brbat
adevrat i s lai asta deoparte acum. Vino
cu mine.
Ged i privi prietenul i-i zmbi, dar nu
spuse dect:
ine-mi-l puin pe Hoeg, te rog!
Puse micuul otak, care-i sttea pe umeri
ca de obicei, n minile lui Vetch. Pn atunci
nu lsase pe nimeni s-l ating, dar veni
acum la Vetch i i se urc pe bra,
cuibrindu-i-se pe umr, cu ochii mari i
sclipitori mereu la stpnul su.
Acum i spuse Ged ncet ca i mai
nainte ce o s faci ca s ari c eti mai
presus de mine, Jasper?
Nu trebuie s mic un deget, Cprarule.
i totui o voi face. i voi acorda o ans o
ocazie. Invidia te mnnc ca un vierme ntr-
un mr. S scoatem dar viermele. O dat, pe
Dealul Roke te-ai ludat c vrjitorii din Gont
nu se joac cu magia. Vino acum la Dealul
Roke i arat-ne ce fac ei de fapt. i abia
dup aceea i voi arta, poate, puin
vrjitorie.
Da, a fi foarte interesat s vd asta
rspunse Ged. Bieii mai tineri, obinuii s-
l vad rbufnind la cea mai mic urm de
provocare sau insult, se mirau acum de
calmul su. Vetch ns nu-l privea mirat, ci
cu o team crescnd. ncerc s intervin
din nou, dar Jasper spuse:
Hai, nu te bga n asta, Vetch. Ce vei
face cu ansa pe care i-o dau, Cprarule? Ne
vei arta vreo iluzie, niscaiva farmece cu care
se vindec caprele de rie?
i ce anume ai vrea s fac, Jasper?
Biatul mai mare ridic din umeri:
Din partea mea, n-ai dect s chemi i
un spirit dintre mori!
O voi face.
Vezi s nu. Jasper privi int la el,
furia arzndu-i deodat mai aprig dect
dispreul. Nu o vei face. Nu eti n stare. Te
tot lauzi i...
Pe numele meu, o voi face!
Pentru o clip, rmaser cu toii complet
nemicai.
Deprtndu-se de Vetch, care l-ar fi oprit
chiar i cu fora, Ged ni afar din curte,
fr s priveasc napoi. Luminiele jucue
de deasupra lor pierir, stingndu-se ncet.
Jasper ezit o secund, apoi l urm pe Ged.
Restul venir dup ei, stingherii, n tcere,
curioi i nfricoai.
Pantele Dealului Roke urcau ntunecate
pierzndu-se apoi n ntunericimea nopii de
var, nainte de rsritul lunii. Prezena
acelui deal, acolo unde se nfptuiser multe
minuni, era grea, de piatr, n aerul de
deasupra lor. Cnd ajunser la palele
dealului, se gndir la ct de adnci i erau
rdcinile, mai adnci chiar dect marea,
pn la strvechile focuri oarbe i tainice din
inima pmntului. Se oprir la panta estic.
Stelele atrnau deasupra ierbii negre, peste
creasta dealului. Nu btea nici o pal de vnt.
Ged urc civa pai mai sus de unde erau
ceilali, se ntoarse i spuse rspicat:
Jasper! Pe al cui spirit s-l chem?
Cheam pe cine doreti. Oricum nu te
va asculta nici unul. Vocea lui Jasper
tremur puin, poate de mnie. Ged i
rspunse ncet, n batjocur:
i-e fric?
Nici nu mai atept rspunsul lui Jasper,
dac-i mai ddu vreunul. Nici c-i mai psa
de Jasper. Acum, c ajunseser pe Dealul
Roke, ura i furia se dispersar, nlocuite de o
pur siguran de sine. Nu trebuia s mai
invidieze pe nimeni. tia c puterea sa, n
acea noapte, pe acel pmnt fermecat, era
mai mare dect fusese vreodat, umplndu-l
pn la a-l face s tremure de simmntul c
avea o putere greu de inut sub control. tia
acum c Jasper i era cu mult inferior i
fusese probabil trimis doar pentru a-l aduce
pe el acolo n noaptea aceea i nu-i era nici
mcar rival, ci un simplu servitor al
destinului lui Ged. Simea rdcinile dealului
cufundndu-se n jos i tot mai jos n
ntuneric, iar deasupra capului vzu focurile
uscate i ndeprtate ale Stelelor. ntre dealul
de sub picioare i Stelele de deasupra, toate
lucrurile erau la comanda sa, n puterea sa.
Sttea n centrul ntregii lumi.
Nu te teme spuse el, zmbind. Voi
chema spiritul unei femei. Nu trebuie s te
temi de o femeie. O voi chema pe Elfarran,
Doamna Vitejiilor din Enlad.
A murit acum o mie de ani, oasele ei zac
departe, sub Marea lui Ea i poate nici n-a
existat vreodat cu adevrat o astfel de
femeie.
Oare conteaz pentru mori anii i
distanele? S mint Cntecele? spuse Ged
cu aceeai batjocur uoar i spunnd apoi:
Privete aerul dintre minile mele se
ntoarse cu spatele la ceilali i rmase
nemicat.
Cu un gest lent i ntinse braele, gestul
de bun-venit care deschide o invocare. ncepu
s vorbeasc.
Citise runele acestei Vrji de Chemare n
cartea lui Ogion, acum mai bine de doi ani i
nu le mai vzuse niciodat de atunci. Atunci
le citise n ntuneric. Acum i n acest
ntuneric, parc le citea din nou de pe pagina
deschis dinainte-i, n noapte. Dar acum
nelegea ceea ce citea, rostind cuvintele cu
voce tare, unul dup cellalt, vznd semnele
care artau cum trebuie esut vraja, cu ce fel
de voce, ce micare a corpului i a minii.
Ceilali biei l priveau, tcui, nemicai,
mai tremurnd cteodat. Marea vraj
ncepea s se nchege. Vocea lui Ged era nc
domoal, dar se schimb ntr-un cntec gros,
iar cuvintele pe care le rostea nu le erau
cunoscute. Tcu. Deodat, vntul se ridic,
urlnd prin iarb. Ged czu n genunchi i
strig o chemare. Apoi czu nainte, de parc
ar fi mbriat pmntul ntreg cu braele-i
deschise, iar cnd se ridic, inea ceva
ntunecat n minile i braele tensionate.
inea ceva att de greu nct tremura de
efort, iar picioarele abia l ineau. Vntul
fierbinte se unduia, smulgnd ierburile negre
de pe deal, iar dac mai sclipea vreo stea,
nimeni nu ar mai fi putut s-o vad.
Cuvintele fermecate ssir i se blbir
pe buzele lui Ged, apoi strig, tare i rspicat:
Elfarran!
Strig din nou numele: Elfarran!
Masa diform de ntuneric pe care-o
ridicase se rupse n buci. Se separ i o
suli de lumin luci ntre braele sale
deschise, un oval fad ntinzndu-se de jos i
pn la nlimea braelor sale ridicate. n
ovalul de lumin se mic o form pentru o
clip, o form uman: o femeie nalt ce-i
privea peste umr. Faa-i era frumoas,
cuprins de durere i nfricoare.
Spiritul strluci acolo pre de o clipit.
Apoi, ovalul slciu dintre braele lui Ged
prinse a strluci. Se lrgi i se ntinse, o
crptur n ntunericul pmntului i al
nopii, o sfiere a pnzei din care este fcut
lumea. Prin ea ardea o strlucire ngrozitoare.
Iar prin acea deschiztur deformat se furi
ceva, ca un cheag de umbr neagr, iute i
hidoas, ce se azvrli int la faa lui Ged.
mpleticindu-se sub greutatea acelei
creaturi, Ged scoase un urlet gros i scurt.
Micuul otak, privind de pe umrul lui Vetch,
animalul fr de glas, ip i el tare i sri ca
i cnd ar fi vrut s atace.
Ged czu, luptndu-se i zvrcolindu-se, n
timp ce ruptura de lumin din ntunericul
lumii se lrgi i i se ntinse deasupra. Bieii
care priveau o luar la fug, iar Jasper se
plec la pmnt, ferindu-i ochii de lumina
orbitoare. Doar Vetch sri s-i ajute
prietenul. Astfel, doar el fu cel care vzu
umfltura de umbr care se agase de Ged,
s-i rup carnea. Era ca o fiar neagr, de
mrimea unui copil, dei prea cnd s se
umfle, cnd s se micoreze. Nu avea cap sau
chip, doar patru labe cu gheare, cu care se
aga i cu care sfia. Vetch suspina de fric
i totui i ntinse minile spre Ged,
ncercnd s-l scape de creatur. nainte s o
poat mcar atinge, se simi legat,
nemaiputnd s mite.
Strlucirea insuportabil pli, iar marginile
rupte ale lumii se nchiser. n apropiere, o
voce vorbea att de ncet, ca un copac ce
optete, ca susurul unei fntni.
Lumina stelelor sclipi din nou, iar ierburile
de pe deal se albir de lumina lunii care
tocmai rsrea. Noaptea se vindec.
Echilibrul dintre lumin i ntuneric era
acum stabil i reaezat la locul su. Umbra
cu chip de fiar dispru. Ged zcea drmat
pe spate, cu braele aruncate n lturi, de
parc mai fceau gestul de bine-venire i
invocare. Faa-i era nnegrit de snge i pe
cma avea pete mari i negre. Micuul otak
i se cuibri pe umr, tremurnd, iar deasupra
sa sttea un btrn a crui mantie lucea pal
n lumina rsritului de lun. Era Arhimagul
Nemmerle.
Captul toiagului lui Nemmerle se rotea
argintiu peste pieptul lui Ged. l atinse o dat
ncet pe inim, o dat pe buze, n timp ce
Nemmerle optea, Ged tresri i buzele i se
desprir, cutnd s respire. Arhimagul
ridic apoi toiagul i-l nfipse n pmnt, se
sprijini cu toat greutatea pe el i-i aplec
fruntea, de parc abia mai avea putere s
stea n picioare.
Vetch reui s se mite. Privind n jur,
vzu c deja veniser i alii, Maestrul
Chemrilor i cel Preschimbtor. O vraj mare
nu poate fi fcut fr ca acetia s prind de
veste i cunoteau ci pe care s vin n
grab la nevoie, dei nici unul nu-l ntrecu pe
Arhimag. Trimiser acum dup ajutoare i
unii dintre cei care venir merser cu
Arhimagul, n timp ce alii, printre care i
Vetch, l duser pe brae pe Ged, la odile
Maestrului Ierburilor.
Maestrul Chemrilor rmase de gard pe
Dealul Roke toat noaptea. Nu se mai clintea
nimic pe deal, acolo unde estura lumii
fusese rupt. Nici o umbr nu se mai tr la
lumina lunii n cutarea deschizturii prin
care ar fi putut s se rentoarc pe trmul
su. Fusese alungat de Nemmerle i de
zidurile stranice de vraj care nconjoar i
protejeaz insula Roke, dar era liber prin
lume acum. Se ascundea, undeva, n lumea
larg. Dac Ged ar fi murit n noaptea aceea,
poate ar fi ncercat s gseasc intrarea pe
care o deschisese i s-l urmreasc pe
trmul morii, ori s alunece napoi, n acel
loc de unde venise. De aceea Maestrul
Chemrilor atepta pe Dealul Roke. Dar Ged
tria.
l ntinser pe pat, n camera de vindecare,
iar Maestrul Ierburilor i ngriji rnile de pe
fa, de pe gt i umr. Erau rni adnci,
aspre i rele. Sngele negru ce curgea din ele
nu se oprea, nind chiar i de sub frunzele
de pelin cu care-i erau nfurate, ca ntr-o
pnz de pianjen. Ged zcea orbit i
neputincios, febril ca un lemn mocnind n foc
i nu era vraj s-i ostoiasc arsurile.

Nu prea departe, n curtea descoperit
unde jucau apele fntnii, Arhimagul zcea i
el nemicat, dar rece, foarte rece. Doar ochii i
erau vii, urmrind cderea apei i freamtul
frunzelor sub clar de lun. Cei care-i stteau
alturi nu rostir nici o vraj i nu ncercar
s-l vindece. Din cnd n cnd mai vorbeau
ncet ntre ei i se ntorceau apoi iar s-i
priveasc Lordul. Zcea nemicat, cu nasu-i
acvilin, fruntea nalt i prul alb, strveziu
ca i culoarea oaselor, n lumina lunii. Ca s
stabilizeze vraja incontrolabil i s alunge
umbra ce se npustise asupra lui Ged,
Nemmerle i irosise toat puterea i o dat
cu aceasta l prsise i puterea trupului.
Zcea pe moarte. Dar moartea unui mare
mag, care a pit de multe ori pe potecile
abrupte ale dealurilor din regatul morii, este
un lucru straniu. Cel ce st s moar
prsete lumea pind cu siguran, nu
bjbind, cci drumul nu-i e strin. Cnd
Nemmerle privi printre frunzele copacului, cei
care erau de fa nu tiur dac urmrea
stelele de var, plind la lumina zilei, sau
celelalte stele, care nu asfinesc niciodat,
peste dealuri care nu cunosc rsritul.
Corbul din Osskil, care-l nsoise timp de
treizeci de ani, dispruse. Nimeni nu vzuse
unde.
i zboar dinainte spuse Maestrul
Modelator, n timp ce-l pzeau.
Veni ziua, cald i curat. Marea Cas i
strzile din Thwil erau cufundate n tcere.
Nu se ridic nici un glas, pn spre prnz
cnd clopotele de fier rsunar n Turnul
Maestrului Incantaiilor, trgnd tare.
n ziua ce urm, Cei Nou Maetri din
Roke se adunar ntr-un loc ferit, undeva sub
copacii ntunecai ai Dumbrvii Statornice.
Chiar i acolo ridicar nou ziduri de tcere
n jurul lor, ca nimeni s nu le pat vorbi sau
s-i pat auzi n timp ce alegeau, dintre toi
magii din Earthsee, pe cel ce urma s fie
Arhimag. Fu ales Gensher din Way. Trimiser
degrab o corabie pe Marea Tinuit ca s-l
aduc la Roke. Maestrul Cheii-Vntului sttu
la pupa i ridic vntul fermecat n pnze, iar
corabia porni iute i dus fu.

Ged nu tia nimic din toate acestea. Timp
de patru sptmni din vara aceea fierbinte
zcu orb, surd i mut, dei din cnd n cnd
gemea i ipa ca un animal. ntr-un sfrit, pe
cnd vrjile vindectoare ale Maestrului
Ierburilor i fceau efectul, rnile ncepur s
i se nchid i febra i sczu. Treptat, prea s
aud din nou, dar nu vorbea. ntr-o zi
limpede de toamn, Maestrul Ierburilor
deschise obloanele camerei lui Ged. De la
ntunericul acelei nopi de pe Dealul Roke, nu
mai vzuse dect ntuneric. Vedea acum
lumina zilei i soarele strlucind. i ascunse
n palme chipul brzdat de cicatrice i plnse.

Veni i iarna, dar Ged abia putea s
ngaime cuvintele, iar Maestrul Ierburilor l
inu n continuare n camerele de vindecare,
ncercnd s-i readuc n putere corpul i
mintea. Primvara era la nceput cnd
Maestrul l eliber, trimindu-l mai nti s-
i ofere credina Arhimagului Gensher. Cci
nu putuse s li se alture celorlali de la
coal cnd Gensher venise prima oar la
Roke.
Nici unuia dintre colegii si nu li se
ngduise s-l viziteze n lunile cnd fusese la
pat, iar acum, cnd trecea pe lng ei, se
ntrebau unii pe alii Cine e? Fusese sprinten,
vioi i puternic. Acum, dobort de durere,
mergea ezitnd i nu i ridica chipul, ferind
partea stng, care era albit de cicatrice. i
evita pe cei care-l cunoteau i pe cei pe care
nu-l cunoteau croindu-i drum prin curte,
pn la Fntn. Acolo, unde odinioar l
ateptase Nemmerle, acum l atepta
Gensher.
Ca i btrnul Arhimag, cel nou era n
mantie alb, dar, ca toi cei din Way i din
Coasta Estic, Gensher era smead, privind
sumbru de pe sub sprncenele groase.
Ged ngenunche i-i oferi credina i
ascultarea. Gensher rmase o vreme tcut.
tiu ce ai fcut spuse el ntr-un sfrit
dar nu tiu ce eti. Nu-i pot accepta
credina.
Ged se ridic i-i puse palma pe trunchiul
copcelului de lng fntn, ca s se
sprijine. nc i gsea cu greu cuvintele.
Trebuie s prsesc Roke-ul, Maestre?
Vrei s-l prseti?
Nu.
Dar ce doreti atunci?
Doresc s rmn. S nv. S desfac...
rul...
Nici chiar Nemmerle nsui nu a putut
s fac asta. Nu, nu te-a trimite de pe Roke.
Nimic nu te mai poate proteja n afar de
puterea Maetrilor de aici i de cele ce apr
aceast insul i o feresc de creaturile rului.
Dac ai pleca acum, creatura pe care ai
eliberat-o te-ar gsi ntr-o clipit, ar intra n
tine i te-ar poseda. Nu ai mai fi om, ci un
gebbeth, o marionet care se supune voinei
acelei umbre demonice pe care ai ridicat-o din
tenebre pn la lumina soarelui. Trebuie s
rmi aici pn cnd vei putea aduna destul
for i nelepciune, dac vei reui vreodat,
nct s te apere de aceasta. Chiar i acum te
ateapt. Cu siguran te pndete. Ai mai
vzut-o din noaptea aceea?
Doar n vise, Maestre. Dup o vreme
Ged continu, vorbind ndurerat i ruinat:
Lord Gensher, nu tiu ce a fost. Nu tiu ce a
fost acel lucru care a ieit din vraj i s-a lipit
de mine.
Nici eu nu tiu. Nu are nume. Tu ai o
mare putere nnscut, dar te-ai folosit de ea
n mod greit, fcnd o vraj asupra creia nu
ai avut control, fr s tii cum afecteaz
acea vraj echilibrul dintre lumin i
ntuneric, dintre via i moarte, dintre bine
i ru. i ai fost mpins s o faci de mndrie
i de ur. Te mai miri c rezultatul a fost
dezastruos? Ai chemat un spirit dintre cei
mori, ns, alturi de el, a venit una dintre
Puterile nevieii. A venit nechemat, dintr-un
loc unde nu exist nume. Rul caut s fac
ru prin tine. Puterea pe care tu ai avut-o ca
s-l poi chema, i d putere asupra ta. Eti
legat de ea. Aceasta este umbra aroganei
tale, umbra ignoranei tale. i poate s aib o
umbr un nume?
Ged rmase acolo rnit, cltinndu-se.
ntr-un final spuse:
Mai bine a fi murit.
Dar cine eti tu ca s poi decide asta,
tu, cel pentru care Nemmerle i-a dat viaa?
Tu eti n siguran aici. Vei tri aici i i vei
continua pregtirea. Se spune s erai iste.
Du-te i continu-i lucrul. F-o bine. Este tot
ce mai poi s faci.
Astfel ncheie Gensher i dispru dintr-o
dat, aa cum obinuiesc magii. Apa fntnii
srea n lumina soarelui, iar Ged o privi un
timp i-i ascult glasul, gndindu-se la
Nemmerle. Odinioar, n curtea aceea, simise
c el nsui era un cuvnt rostit de lumina
soarelui. Acum, ns, i ntunericul vorbise.
Spusese un cuvnt care nu mai putea fi luat
ndrt.
Prsi curtea i merse la vechea lui camer
din Turnul Sudic, cci o inuser liber
pentru el. Sttea singur. Cnd gongul btu s
anune cina merse i el, dar abia putea vorbi
cu ceilali biei de la Masa cea Lung, sau
abia putea s le arate chipul, dei acetia l
salutau mereu cu blndee. Aadar, dup o zi
sau dou, l lsar n pace. i dorea s fie
singur, temndu-se de rul pe care l-ar putea
face sau spune, fr vrerea sa.
Nu erau acolo nici Vetch, nici Jasper i nu
ntreb de ei. Bieii pe care nainte i
ntrecuse n toate erau acum cu toii naintea
sa, din cauza lunilor pe care le pierduse, iar
primvara i vara aceea studie cu biei mai
tineri dect el. Nu se mai deosebi printre ei,
cci cuvintele oricrei vrji, chiar i cele
necesare pentru cel mai simplu farmec de
iluzie, i se agau de limb, iar minile i
tremurau.

N TOAMN TREBUI S MEARG din nou
la Turnul Izolat, s studieze alturi de
Maestrul Numelor. Aceast sarcin, de care
altdat i fusese groaz, l mulumea acum,
cci tcerea era ceea ce cuta i-i dorea, mai
degrab s studieze ndelung, acolo unde nu
se urzeau vrji, iar puterea pe care o simea
nc nuntrul su s nu mai fie chemat s
ias vreodat afar.
Noaptea, dinaintea plecrii sale spre Turn,
veni la el n camer un vizitator, purtnd o
mantie de cltorie maronie i un toiag de
stejar placat cu fier. Ged se ridic la vederea
toiagului de vrjitor.
oimanule...
La auzul acestui glas, Ged i ridic
privirile. Cel care i sttea dinainte era Vetch,
ferm i neabtut ca ntotdeauna, cu faa sa
dur mai matur, dar cu zmbetul
neschimbat. Un mic animlu vrgat i cu
ochii sclipitori se pitea pe umrul su.
A rmas cu mine ct timp ai fost bolnav,
iar acum mi vine greu s m despart de el. i
mai greu mi vine ns s m despart de tine,
oimane. Dar merg acas. Hai, hoeg! Du-te la
stpnul tu adevrat! Vetch mngie
otakul i-l puse jos pe podea. Se aez pe
culcuul lui Ged i ncepu s-i spele blana
cu limba uscat i maronie ca o frunz mic.
Vetch rse, dar Ged nu putea zmbi. Se
aplec, ascunzndu-i faa i mngie otakul.
Am crezut c n-o s mai vii la mine,
Vetch spuse el.
Nu vroia s-i reproeze nimic, dar Vetch
rspunse:
Nu am putut s vin la tine. Maestrul
Ierburilor mi-a interzis sa vin, iar n timpul
iernii am fost cu Maestrul n Dumbrav,
reinut i eu la rndul meu. Nu am fost
eliberat pn nu mi-am ctigat toiagul.
Ascult! Atunci cnd vei fi i tu liber, vino la
Captul Estic. Te voi atepta. Oamenii din
orelele de acolo sunt voioi, iar vrjitorii
sunt bine primii.
Liber... murmur Ged i ridic puin
din umeri, schind un zmbet.
Vetch l privi, nu chiar aa cum obinuia s-
o fac, nici cu mai puin dragoste, ci poate
cu mai mult vrjitorie. Spuse blnd:
Nu o s rmi legat de Roke pentru
totdeauna.
Pi... m-am gndit c poate merg s
lucrez cu Maestrul n Turn, s fiu unul dintre
cei ce caut prin cri i stele numele
pierdute i astfel... astfel s nu mai fac ru,
mcar dac nu pot face prea mult bine...
Poate spuse Vetch. Nu sunt un
clarvztor, dar nu vd dinaintea ta camere
pline de cri, ci mri ndeprtate, dragoni de
foc, turnurile oraelor i asemenea lucruri pe
care un oim le vede cnd zboar sus n
ceruri.
Iar n spatele meu, ce vezi n urma mea?
ntreb Ged i se ridic n timp ce vorbea,
aa nct lumina fermecat dintre ei, care le
ardea deasupra capului i arunc umbra n
zid i pe podea. Apoi i ntoarse faa ntr-o
parte i spuse, blbindu-se Dar spune-mi
unde vei merge, ce vei face?
Voi merge acas, s-mi vd fraii i sora
despre care i-am povestit. Era copil mic
atunci cnd am plecat i n curnd i va
primi Numirea. E ciudat, dac stau s m
gndesc! mi voi cuta aadar, o slujb ca
vrjitor, undeva printre insulie. Ah, a mai
sta s vorbim, dar nu pot, corabia mea pleac
n seara asta i mareea s-a ntors deja.
oimanule, dac vreodat drumul tu te duce
spre Est, vino de m caut. Iar de ai vreodat
nevoie de mine, trimite-mi de veste i spune-
mi pe nume: Estarriol.
La spusele acestea Ged i ridic faa plin
de cicatrice, ntlnind ochii prietenului su.
Estarriol zise el numele meu este
Ged.
Apoi i luar rmas bun n linite i Vetch
se ntoarse i plec pe coridorul de piatr,
prsind insula Roke.
Ged rmase nemicat o clip, ca cineva
care a primit o veste nsemnat i trebuie s-
i lrgeasc spiritul pentru a o primi cum se
cuvine. Vetch i fcuse un dar nepreuit,
cunoaterea numelui su adevrat.
Nimeni nu cunoate numele adevrat al
cuiva, dect el nsui i cel care l-a numit.
Poate pe parcurs s i-l spun fratelui su
sau soiei sale, ori prietenului su. Chiar i
aceti civa nu-l vor folosi niciodat dac o a
treia persoan l-ar putea auzi. De fa cu ali
oameni, ca i toi oamenii, i se va spune pe
numele tiut, porecla sa nume ca oimanul
sau Vetch sau Ogion, care nseamn con de
brad. Iar dac chiar i oamenii de rnd i
ascund de toi numele adevrat, n afar de
cei pe care i iubesc i n care se ncred cu
totul, cu att mai mult trebuie s-o fac cei cu
darul magiei, cci dezvluirea numelui lor
adevrat este i mai periculoas, punndu-i
i pe ei nii n mare primejdie. Cel ce
cunoate numele unui om, i ine viaa-n
mini. Astfel, Vetch i dduse lui Ged, care-i
pierduse ncrederea n sine, un dar pe care
doar un prieten i-l putea da, dovada unei
ncrederi datornice, de netgduit.
Ged se aez pe salteaua de paie i ls
globul de lumin s se sting, elibernd, pe
msur ce disprea, o pal slab de gaz.
Mngie otakul, ce se ntinse confortabil i-i
adormi pe genunchi, de parc nu mai dormise
niciodat altundeva dect acolo. Marea Cas
era cufundat n tcere. Lui Ged i veni n
minte faptul c acesta era ajunul propriei sale
treceri, ziua n care Ogion i dduse numele.
Patru ani trecuser de atunci. i aminti de
rcoarea izvorului de munte prin care pise,
cnd l trecuse dezgolit i nenumit. I se
perindar prin gnd i alte ape lucitoare ale
Rului Ar, unde obinuia s se scalde. Vzu
satul celor Zece Arini de sub pdurile abrupte
ale muntelui i umbra dimineii acoperind
uliele colbuite ale satului, focul srind sub
suflul foalelor din cuptorul fierarului ntr-o
dup-amiaz de iarn, coliba plin de arome
puternice a vrjitoarei, unde aerul era
ncrcat de fum i urzeal de vrji. Nu se mai
gndise demult la aceste lucruri. Acum i
reveneau n gnd, n noaptea cnd mplinea
aptesprezece ani. Toii anii i locurile scurtei
sale viei, ntrerupte, i venir n btaia minii
i l rentregir. n sfrit tiu din nou, dup
acest lung timp, att de zadarnic i amar,
cine era de fapt i unde se afla.
Dar nu putea s deslueasc ncotro avea
s-o apuce n anii ce urmau s vin. Se temea
s-i ntrezreasc calea.
Dimineaa urmtoare merse pe insul, cu
otakul pe umr, cum obinuia nainte. De
data aceasta i lu trei zile i nu dou, s
ajung pn la Turnul Izolat i-l dureau
oasele cnd zri Turnul deasupra mrilor
capului nordic ce scuipau i uierau.
nuntru era ntuneric, aa cum i amintea,
i Kurremkarmerruk sttea pe jilul su nalt,
scriind liste de nume. l privi pe Ged i-i
spuse, fr s-i ureze bun-venit, ca i cnd
nici c-ar fi plecat vreodat:
Du-te la culcare. Oboseala te prostete.
Mine vei putea deschide Cartea de Fapte a
Creatorilor i vei nva numele din ea.

LA SFRITUL IERNII SE NTOARSE n
Marea Cas. Fusese fcut vrjitor atunci, iar
Arhimagul Gensher i accept de data asta
credina. De atunci nainte studie marile arte
i farmece, trecnd de la artele iluziei la
nfptuirea adevratelor magii, nvnd ce i
era necesar pentru a dobndi toiagul
vrjitorului. Greutatea cu care rostea nainte
vrjile l prsi n cteva luni i priceperea i
se ntoarse n mini. Totui, nu mai nva cu
aceeai rapiditate, cci nvase lecia grea a
fricii. Nu avu parte nici de pieze rele sau
ntlniri riscante, nici chiar cnd ncerc Vrji
Mari de Facere i Preschimbare, care sunt
cele mai primejdioase. Se ntreba cteodat
dac puterea umbrei pe care-o eliberase nu
slbise cumva, ori nu fugise cumva afar din
lumea aceasta, cci nu-l mai urmrea n vise.
Dar, n adncul inimii sale, tia c era doar o
nesbuin.
nv de la Maetrii i din vechile cri ale
miestriei att ct se putea despre creaturile
asemenea celei pe care o eliberase. Nu se
puteau afla prea multe. Nu se vorbea direct
de o asemenea creatur.
n cel mai bun caz, ici i acolo mai existau
indicii despre lucruri care ar fi putut fi de
felul fiarei de umbr. Nu era spectrul unei
fiine omeneti i nici o creatur a Vechilor
Puteri ale Pmntului i totui, prea s aib
ceva legturi cu acestea. n Chestiuni despre
Dragoni, pe care Ged o citea cu mare atenie,
era o poveste despre un strvechi Lord al
Dragonilor care fusese dobort de una dintre
Vechile Puteri, o piatr glsuitoare care se
gsea ntr-un inut nordic ndeprtat. La
porunca pietrei, spunea cartea, acesta glsui
pentru a ridica un spirit din trmul morilor,
dar puterea sa era strmbat de voina Pietrei,
aa nct, o data cu spiritul chemat veni de
asemenea un lucru nechemat, care-l devor pe
dinuntru i umbla n forma lui, distrugnd
oameni. Dar cartea nu spunea ce fel de lucru
era i nici nu povestea sfritul ntmplrii.
Nici Maetrii nu tiau de unde ar fi putut s
vin o astfel de umbr. S fi venit din
nefiin, cum i spusese Arhimagul? Sau din
partea greit a lumii cum spuse Maestrul
Preschimbtor? Maestrul Chemrilor spuse:
Nu tiu.
Chemtorul venise adesea s stea cu Ged
ct timp fusese bol-nav. Era la fel de serios i
ntunecat, dar Ged i cunoscu acum partea
miloas i-l ndrgea.
Nu tiu. Tot ce tiu despre acest lucru
este c numai o mare putere ar fi putut s
cheme o astfel de creatur i, poate c
aceast putere este numai una. Doar o
singur voce vocea ta. Dar n schimb, ce
nseamn asta, nu tiu. Vei afla. Trebuie s
afli, sau s mori, sau mai ru dect att...
Vorbea ncet, iar ochii i erau sumbri cnd
l priveau pe Ged.
Cum erai doar un biat, ai crezut c un
mag poate face orice. Aa credeam i eu
cndva. i astfel am crezut cu toii. i
adevrul este c adevrata putere a unui om
crete i cunoaterea sa se adncete pe ct i
se strmteaz calea, pn cnd ntr-un final
nu mai poate alege singur, ci face numai i
numai ceea ce i este dat s fac...

CND MPLINI OPTSPREZECE ANI,
ARHIMAGUL l trimise pe Ged s lucreze cu
Maestrul Modelator. Ceea ce se nva n
Dumbrava Statornic nu i prsete
teritoriul. Se spune c acolo nu se poate face
nici o vraj i totui locul n sine este
fermecat. Cteodat, copacii acelei Dumbrvi
se pot vedea, iar alteori nu i nu rmn
mereu n acelai loc n care ar trebui s fie pe
insula Roke. Se spune c arborii din
Dumbrav sunt ei nii nelepi. Se spune c
Maestrul Modelator i nva miestria
suprem n mijlocul Dumbrvii i c, de ar fi
vreodat s moar copacii si, ar muri
deopotriv i nelepciunea sa, iar n acele zile
apele s-ar ridica i ar neca insulele din
Earthsee, pe care Segoy le-a ridicat din
adncuri, n timpuri de dinaintea miturilor,
acolo unde slluiau oameni i dragoni.
Dar toate acestea sunt zvonuri. Vrjitorii
nu doresc s vorbeasc despre aceste lucruri.

LUNILE TRECUR I N SFRIT, ntr-o zi
de primvar, Ged se ntoarse n Marea Cas,
netiind ce i se va cere s fac mai departe.
La ua care d nspre crarea ce strbate
cmpurile pn la Dealul Roke ntlni un
btrn, care l atepta pe prag. La nceput
Ged nu-l recunoscu, dar apoi i aminti c era
cel care l lsase s intre n coal n ziua
sosirii sale, cu cinci ani n urm.
Btrnul i zmbi, salutndu-l pe nume i-l
ntreb:
tii cine sunt eu?
Lui Ged i veni n minte cum se vorbea
mereu despre Cei Nou Maetri de la Roke,
dei nu cunotea dect opt: Maestrul Cheii
Vntului, Mnuitorul, Maestrul Incantaiilor,
al Ierburilor, Preschimbtorul, Chemtorul,
Maestrul Numelor i Modelatorul. Se pare c
oamenii vorbeau despre Arhimag ca fiind al
noulea. Totui, atunci cnd fusese ales noul
Arhimag, se ntrunir nou Maetri ca s-l
aleag.
Cred c tu eti Maestrul Gardian
spuse Ged.
Aa e. Ged, tu i-ai dobndit intrarea la
Roke prin faptul c i-ai dezvluit numele.
Acum i vei putea ctiga libertatea doar
dac l vei rosti pe al meu. Astfel gri
btrnul zmbind i atept. Ged rmase pe
loc, ncurcat.
tia o mie de moduri i vrji pentru a afla
numele lucrurilor i, bineneles, i al
oamenilor. Aceast miestrie fcea parte din
ceea ce nvase la Roke, cci fr aceast
deprindere nu se prea putea face mult magie
de folos. Dar, ca s afli numele Magilor i al
Maetrilor, trebuia s tii mult mai multe.
Numele unui mag este ascuns mai bine ca un
hering n nesfritele ape ale mrii, pzit mai
bine dect brlogul unui dragon. Farmecul
iscoditor va fi contrat de unul mult mai
puternic, mecanismele subtile vor eua,
ntrebrile tlcuite vor fi abil deturnate, iar
fora ntrebtoare i va ntlni perechea.
Nu prea lai mult loc de intrare, Maestre
spuse Ged n sfrit. Cred c trebuie s
stau aici pe cmp i s poftesc pn voi slbi
ndeajuns nct sa m pot strecura pe u
afar.
Ia-i ct timp doreti spuse Gardianul,
zmbind.
Aadar Ged se ndeprt puin i se aez
sub un arin pe malul rului Thwilburn,
dndu-i drumul otakului s se joace n ru i
s vneze crabi pe malurile mloase. Soarele
asfini, trziu i strluci-tor, cci primvara
ncepuse deja demult. Luminile lanternelor i
al globurilor fermecate ce se zreau prin
ferestrele Marii Case umpleau ntunericul
pn la strzile oraului Thwil. Bufniele
ipau peste acoperiuri iar liliecii zburau prin
aerul amurgului pe deasupra rului, dar Ged
tot mai sttea pe gnduri la cum ar putea,
prin for, iscusin sau vrjitorie s afle
numele Gardianului. Cu ct cugeta mai mult,
cu att vedea mai puin, iar dintre toate
vrjile pe care le nvase n aceti cinci ani la
Roke, nu gsea nici una care s pat descuia
un secret att de bine ferecat precum numele
unui mag.
Sttea ntins pe cmp i adormi sub stele,
cu otakul cuibrit n buzunar. Dup ce
soarele se ridic, nc postind, veni la ua
Casei i btu. Gardianul deschise.
Maestre spuse Ged nu-i pot lua
numele cu de-a sila, cci nu sunt ndeajuns
de puternic s-o fac i nici nu te pot pcli s
mi-l spui, cci nu sunt nici ndeajuns de
nelept. M mulumesc dar s rmn aici,
s nv i s servesc la ce mi vei cere, ns
doar dac mi-ai putea rspunde la o singur
ntrebare.
ntreab-m.
Care este numele tu?
Gardianul zmbi i i spuse numele, iar
Ged, repetndu-l, pi, pentru ultima dat, n
acea Cas.
Cnd o prsi din nou, purta o mantie
albstrie i grea, primit n dar de la
dregtoria oraului Torningul de Jos, de care
fusese angajat, cci acolo era nevoie de un
vrjitor. Mai purta i un toiag, de aceeai
nlime cu el, din lemn de tis i suflat cu
bronz. Gardianul i lu rmas bun,
deschizndu-i ua din spate a Marii Case, ua
din corn i filde, iar Ged porni n jos, pe
strzile din Thwil, pn la o corabie ce-l
atepta pe apa mngiat de lumina
dimineii.


CAPITOLUL V

DRAGONUL DIN PENDOR



La vest de Roke, ngrmdite ntre cele
dou mari inuturi Hosk i Ensmer, se
niruie cele Nouzeci de Insule. Cea mai
apropiat de Roke este Serd, iar cea mai
ndeprtat este Seppish, care aproape c
atinge Marea Pelnish. Nu se tie cu
certitudine dac ntr-adevr sunt nouzeci de
insule, cci dac numeri doar insulele cu
izvoare de ap dulce, ar fi cam aptezeci, dar
dac numeri fiecare stnc n parte ar iei
cam o sut i tot nu le-ai termina de numrat
pe toate. i apoi s-ar schimba mareea.
Canalele dintre insulie sunt nguste, iar
mareele domoale ale Mrii Tinuite se sparg
i se ncurc, ridicndu-se att de sus i
cobornd att de mult, nct la flux ar putea
fi i trei insule ntr-un singur loc, iar refluxul
ar putea lsa n urm doar dou. i totui, cu
tot pericolul mareei schimbtoare, orice copil
nva i s vsleasc atunci cnd nva s
mearg i toi au cte o brcu. Femeile
vslesc i ele de-a lungul canalului, ca s bea
o can de ceai de trestie dulce cu vecinele.
Negutorii i strig marfa n ritmul cu care
i ntorc vslele. Acolo toate drumurile sunt
de ap srat, blocate doar de nvoade legate
de la o cas la alta printre strmtori, ca s
prind petiorii numii turbii, ai cror ulei
este avuia Celor Nouzeci de Insule. Exist
puine poduri ntre ele, iar oraele sunt mici.
Fiecare insuli este mpnzit de ferme i
cherhanale de pescari, i toate sunt adunate
n comune de cte zece sau douzeci de
insule. Una dintre acestea este Torningul de
Jos, cea mai vestic insul, orientat spre
oceanul larg i nu spre Marea Tinuit, acel
col solitar al Arhipelagului unde nu mai este
dect Pendor, insula unde s-au aciuiat
dragonii, iar mai departe de ea se-ntind apele
Captului Vestic, complet prsit.

PREGTISER DEJA ACOLO O CAS
pentru noul vrjitor al oraului. Era aezat
pe un deal, printre cmpuri verzi de orz, ferit
de vntul de vest de o dumbrav de larici care
acum erau grei de flori roii. Din pragul uii
se vedeau acoperiuri de stuf, livezi i grdini
i alte insule cu acoperiurile, cmpurile i
dealurile lor, iar printre ele o puzderie de
canale ale mrii, erpuind lucitoare. Era o
cas srccioas i lipsit de ferestre, cu
pmnt bttorit pe jos, i totui, o cas mai
bun dect cea n care se nscuse Ged.
Insularii din Torningul de Jos, minunndu-se
la vederea vrjitorului din Roke, i cerur
iertare pentru simplitatea ei.
Nu avem piatr pentru construcii
spuse unul.
Nici unul dintre noi nu este bogat, dei
nici nu murim de foame spuse altul. Iar un
al treilea:
Cel puin va fi uscat, cci m-am ocupat
chiar eu nsumi de stufri, Domnule.
Pentru Ged era la fel de bun ca un palat.
Le mulumi sincer conductorilor comunei,
apoi toi cei optsprezece localnici plecar la
casele lor, fiecare n barca lui i ctre insula
lui, s le dea de veste pescarilor i femeilor c
noul vrjitor era un tnr straniu i
ntunecat, care nu spunea prea multe, dar
vorbea fi, fr mndrie.
Poate c nu avea mult temei de mndrie n
aceast prim nsrcinare de vrjitor a lui
Ged. Vrjitorii instruii la Roke mergeau
adesea la orae sau castele, s-i serveasc pe
marii lorzi, iar acetia i primeau cu mult
cinste. n mod obinuit, aceti pescari din
Torningul de Jos ar fi avut printre ei doar o
simpl vrjitoare sau magician, care s le
apere nvoadele, s le descnte brcile sau s
le vindece animalele i oamenii de boli. Dar n
ultimii ani, btrnul Dragon din Pendor
fcuse pui: se spunea c nou dragoni i
aveau acum brlogul n turnurile mncate de
ruin ale Lorzilor Mrii din Pendor, trndu-
i burile solzoase n sus i-n jos pe scrile de
marmur i prin prile distruse ale
castelului. Cum nu gseau hran pe acea
insul moart, de vreun an ncepuser s
zboare n jurul insulei, mnai de foame.
Fuseser deja vzui de cteva ori deasupra
malurilor sud-vestice ale insulei Hosk, fr s
se lase la pmnt, dar pndind din vzduh
turmele de oi, hambarele i satele. Foamea
unui dragon este greu de trezit, dar tot att
greu de ostoit. Astfel, Insularii din Torningul
de Jos trimiser de veste la Roke, implornd
Maetrii s le trimit un vrjitor, care s le
protejeze semenii de acea ameninare de la
orizontul vestic, iar Arhimagul le gsise frica
ndreptit.
Nu este un loc prea primitor i spuse
Arhimagul lui Ged n ziua cnd l fcu vrjitor
nu vei gsi acolo nici faim, nici anse de
mbogire, dar poate nici vreo primejdie.
Accepi s mergi?
Da, voi merge i rspunse Ged, nu
doar din supunere. Din noaptea aceea de pe
Dealul Roke, dorinele lui de faim i de
dovedire a priceperii l lsau acum att de
rece pe ct nainte l aprindeau, sufocndu-l.
Acum era mereu nesigur de puterea sa i se
temea s i-o mai pun la ncercare. i totui,
povetile despre dragoni l atraser cu mare
curiozitate. n Gont nu fuseser dragoni
pentru multe sute de ani. De asemenea, nici
un dragon nu s-ar fi ncumetat s se apropie
att nct s poat simi, vedea ori arunca
vreo vraj asupra insulei Roke, astfel nct nu
sunt amintii dect n istorisiri i cntece, dar
nu apar nicicnd n carne i oase. Ged nv
tot ce putu la coal despre dragoni, ns una
era s citeasc despre ei i alta s-i
ntlneasc. ansa aceasta i se aternea
dinainte i rspunse din toat inima: Voi
merge.
Arhimagul Gensher ddu aprobator din
cap, dar privirea i era sumbr.
Spune-mi spuse ntr-un sfrit te
temi s prseti insula Roke? Sau eti
nerbdtor s pleci?
i una i alta, lordul meu.
Gensher ddu din nou din cap.
Nu tiu dac fac bine s te trimit
departe de sigurana n care te afli aici
spuse el cu o voce slab. Nu-i pot zri
drumul. Este ascuns cu totul n ntuneric. Iar
la Nord exist o putere, ceva care te-ar
distruge, ns ceea ce este i unde se afl
exact, dac i-e nscris n trecut sau te
ateapt pe drum, nu pot s spun, cci nu
vd dect umbr. Cnd oamenii din Torningul
de Jos au venit aici, m-am gndit imediat la
tine, cci mi s-a prut un loc sigur i ferit
unde ai putea s ai destul timp s-i aduni
puterile. Nu tiu, ns, dac exist vreau loc
sigur pentru tine, sau unde te va duce
drumul pe care-l ai de urmat. Nu vreau s te
trimit afar n ntuneric...

LA NCEPUT, LUI GED i se pru un loc
destul de luminos, cu casa aceea sub pomii
nflorii. Locui acolo, privind adesea cerul la
vest i-i inea auzul de vrjitor strunit la
sunetul de aripi solzoase. Dar nu veni nici un
dragon. Ged pescuia de pe pontonul su i-i
ngrijea peticul de grdin. Petrecea zile
ntregi cntrind n gnd o pagin sau un
rnd din Crile Miestriei pe care le adusese
de la Roke, stnd afar n aerul verii, sub
larici, n timp ce otakul i dormea alturi sau
pleca la vntoare de oareci n pdure,
printre ierburi i margarete. i servea pe
oamenii din Torningul de Jos ca atot-
vindector i stpnitor al vremii, oricnd
acetia i-o cereau. Nici c se gndea c astfel
de ndatoriri ar fi fost cu mult mai prejos de
un vrjitor adevrat, cci fusese un copil
vrjit printre oameni mult mai sraci dect
acetia. Oricum, nu-i cereau s fac prea
multe, ferindu-se de el, n parte pentru c era
un vrjitor din Insula nelepilor, n parte din
cauza felului su tcut i a chipului brzdat
de cicatrice. Aceste lucruri i fceau pe
oameni s nu se simt n largul lor n
preajma sa, dei era doar un tnr.
Totui, gsi un prieten, un constructor de
brci care locuia pe insula vecin, spre est.
Numele su era Pechvarry. Se ntlniser
prima oar pe ponton, de unde Ged l
urmrea cum fixa catargul unei brcue. l
privi pe vrjitor rnjind i-i spuse:
Aproape c-am terminat la ce-am trudit o
lun ntreag. Cred c dumneata ai fi fcut-o
ntr-un minut, cu un sigur cuvnt, nu-i aa,
Domnule?
A fi putut spuse Ged dar probabil s-
ar fi scufundat n minutul urmtor dac nu i-
a fi meninut vraja. Dar dac doreti... Se
opri.
Da, Domnule?
Pi, asta e o brcu de toat
frumuseea. Nu-i lipsete nimic. Dar dac
doreti, a putea s-i fac o vraj de legare, s
o in nevtmat, sau o vraj de cutare, s
o poat aduce acas de pe mare.
Vorbi cu ezitare n glas, nevrnd s-l
jigneasc pe barcagiu, dar chipul lui
Pechvarry se lumin.
Brcua este pentru fiul meu, Domnule,
iar dac ai aterne asupra-i astfel de farmece,
ar fi foarte binevoitor din partea dumitale i
un gest de prietenie. Urc apoi din nou pe
ponton i-i lu mna lui Ged, ca s-i
mulumeasc.
Dup aceea, lucrar mpreun mai des,
Ged ntreesndu-i farmecele cu lucrul lui
Pechvarry la brcile pe care le construia sau
le repara i, n schimb, Ged nv de la
Pechvarry cum se construiete i cum se
navigheaz o barc fr ajutorul magiei, cci
aceast simpl deprindere fusese oarecum
neglijat pe Roke. Deseori, Ged, Pechvarry i
micul su fiu, Ioeth, ieeau pe mare, prin
canale i lagune, navignd ori vslind o barc
sau alta, pn cnd Ged deveni un marinar
priceput, iar prietenia lui cu Pechvarry fu
pecetluit.
Dar, trziu n toamn, fiul constructorului
se mbolnvi. Mama trimise dup vrjitoarea
din Insula Tesk, care se pricepea la vindecat
i totul pru s mearg bine, pentru o zi sau
dou. Dar apoi, n mijlocul unei nopi
furtunoase, Pechvarry btu cu putere la ua
lui Ged, implorndu-l s vin s-i salveze
copilul. Ged fugi cu el la barc i vslir n
cea mai mare grab acas la barcagiu.
Vrjitorul l gsi pe copil pe salteaua lui de
paie, cu mama sa ngenuncheat alturi, n
tcere, n timp ce vrjitoarea fcea fum din
rdcin de suntoare i cnta Cntecul
Nagian, acela fiind cel mai bun leac ce-l tia.
Dar i opti apoi lui Ged:
Lordule Vrjitor, cred c aceast febr
este febra roie, iar copilul va pieri din cauza
ei n noaptea aceasta.
Cnd Ged ngenunche i-i puse minile pe
copil, crezu i el acelai lucru i se trase
ndrt o clip. n ultima lun a propriei sale
boli, Maestrul Ierburilor l nvase multe din
miestria vindectorului, iar prima lecie i
totodat ultima din acea miestrie era s
vindece rana i s alunge boala, dar s lase
spiritul pe moarte s plece.
Mama biatului i vzu micarea i-i
deslui nelesul. Scoase un ipt de durere.
Pechvarry se ls jos, lng ea, spunndu-i:
Nevast, Lordul oiman l va salva. Nu
trebuie s plngi. Este el aici acum. Poate s-l
salveze.
Auzind vaietul mamei i, vznd ncrederea
pe care i-o arta Pechvarry, Ged nu tia cum
s fac s nu-i dezamgeasc. i ls
deoparte propria judecat i se gndi c, dac
i-ar fi putut scade febra, copilul poate ar fi
putut fi salvat. Spuse:
Voi face tot ce-mi st n putin,
Pechvarry.
Se apuc s-l spele pe bieel cu ap rece
de ploaie i aduser ap abia czut de-afar.
ncepu s robeasc una dintre vrjile de
stabilizare a febrei. Dar vraja nu inu i nu
avu nici un efect i simi deodat cum
copilaul i moare n brae.
Adunndu-i repede toat puterea, fr s
se gndeasc la el nsui, i trimise propriul
spirit dup cel al copilului, s-l aduc napoi
acas. Strig numele copilului:
Ioeth! creznd c distinge un rspuns
slab n auzul interior, l urmri, strigndu-l
din nou. Apoi l zri pe bieel fugind rapid i
departe, naintea sa, n jos, pe o pant
ntunecat, pe versantul unui deal mare. Nu
se auzea nici un sunet. Stelele de peste deal
nu erau stele pe care ochii si s le mai fi
vzut vreodat. Dar tia constelaiile dup
nume: Mnunchiul, Ua, Cel ce se ntoarce,
Arborele. Erau acele stele care nu apun
niciodat i care nu plesc la sosirea nici unei
diminei. l urmase mult prea departe pe
biatul care murea.
tiind asta, se trezi singur pe dealul
ntunecat. Era greu s se ntoarc ndrt,
foarte greu.
Se ntoarse ncet. Puse un picior nainte,
ncet, pentru a urca din nou dealul, apoi i-l
puse i pe cellalt. Urc pas cu pas, mai
ndrjit cu fiecare pas. i fiecare pas era mai
greu dect ultimul.
Stelele nu se clinteau. Nicio pal de vnt
nu btea peste pmntul uscat i abrupt. Pe
ntregul trm vast al ntunericului, doar el se
mica, ncet, urcnd. Ajunse n vrful
dealului i vzu un zid jos de pietre. Dar
peste zid, cu faa spre el, era o umbr.
Umbra nu avea forma vreunui om sau
fiar. Era diform, aproape insesizabil, dar i
optea ceva, dei nu erau cuvinte printre
oaptele sale. Se arunc la el. Umbra sttea
de partea celor vii, iar el de cea a morilor.
Ori trebuia s coboare dealul spre
inuturile dearte i oraele lipsite de lumin
ale morilor, ori trebuia s peasc peste zid,
napoi la via, acolo unde-l atepta creatura
fr form.
Avea n mn toiagul-spirit. l ridic. Cu
acea micare, i simi puterea. Pe cnd se
pregtea s sar peste zidul jos de pietre,
direct spre umbr, toiagul ncepu s ard cu
o lumin alb, o lumin orbitoare n acel loc
stins. Sri, simi cum cade i nu mai vzu
nimic.
Ceea ce vedeau acum Pechvarry, nevasta
sa i vrjitoarea era cum tnrul vrjitor se
opri n mijlocul vrjii sale i-l inu o vreme pe
biat n brae, fr s se mai mite. Apoi l
puse pe micul Ioeth jos, pe saltea, se ridic i
rmase n tcere, cu toiagul n mn. Dintr-o
dat ridic toiagul i acesta strluci, scond
un foc alb de parc ar fi inut ncletat n
mn un fulger i toate lucrurile din colib
lucir straniu, parc nsufleite de acel
moment de foc. Cnd ochii lor i revenir
dup lumina orbitoare, l vzur pe tnr
zcnd ngrmdit pe jos, lng salteaua pe
care copilul zcea mort.
Lui Pechvarry i se pru c i vrjitorul
murise. Nevasta sa plngea, ns el era pur i
simplu zpcit. Vrjitoarea mai tia din auzite
una alta despre magie i cile pe care le alege
un vrjitor adevrat i avu grij ca Ged, rece
i lipsit de via cum prea, s nu fie tratat ca
un om mort, ci ca unul bolnav sau n trans.
Fu dus acas i lsar o btrn s-l
pzeasc, s vad dac dormea ori se trezea,
sau avea s doarm pentru totdeauna.
Micul otak se ascunsese prin cotloanele
casei, aa cum fcea cnd veneau strini.
Rmase n ascunzi n timp ce ploaia btea n
ziduri i focul se stingea, iar noaptea ce se
scurgea lent o ls pe btrn aipind lng
vatr. Apoi otakul se furi afar i veni lng
Ged, acolo unde biatul zcea ntins pe pat,
eapn i muit. ncepu s-i ling minile i
ncheieturile cu limba sa uscat i maronie ca
o frunz, ndelung i rbdtor. Ghemuindu-se
lng capul lui Ged, l lingea pe tmple, pe
obrajii cu cicatrice, apoi, ncet, pe ochii-i
nchii. i ncet ncet, sub acea atingere
blnd, Ged tresri. Se trezi, netiind unde
fusese sau unde se afla acum i ce era lumina
aceea alb i gri din aerul ce-l nconjura. Era
lumina zorilor care soseau n lume. Apoi
otakul i se ncolci lng umr ca de obicei i
adormi.
Mai trziu, cnd Ged se gndi la noaptea
aceea, tiu c dac nu l-ar fi atins nimeni
atunci, cnd zcea acolo, cu spiritul pierdut,
dac nu l-ar fi chemat nimeni cumva napoi,
s-ar fi putut pierde pentru totdeauna. Nu
fusese dect nelepciunea brut i instinctiv
a animalului care-i linge tovarul rnit
pentru a-l liniti i totui, n acea
nelepciune, Ged vzu ceva asemntor cu
propria lui putere, ceva ce era la fel de adnc
precum vrjitoria. De atunci ncolo, fu
convins c omul nelept este acela care nu se
deprteaz niciodat de lucrurile vii, fie c
sunt nzestrate cu glas sau nu, iar n anii
urmtori se strdui mult s nvee ceea ce
putea fi nvat, n tcere, doar din ochii
animalelor, din zborul psrilor i din
gesturile largi i lente ale copacilor.
Reuise atunci, pentru prima oar, s
treac dincolo i s se ntoarc nevtmat.
Numai un vrjitor adevrat o poate face cu
ochii deschii i nici cei mai nsemnai magi
n-o pot face fr primejdii. Dar el se ntoarse
la o durere i la o fric. Durerea era pentru
prietenul su Pechvarry, iar frica era pentru
el nsui. nelese acum de ce se temuse
Arhimagul s-l trimit de la Roke i ce era
acel lucru care ntunecase i nnourase chiar
i vederea magului cnd ncercase s-i afle
viitorul. Cci era ntunericul nsui cel ce-l
atepta, lucrul nenumit, creatura care nu
aparinea de lumea aceasta, umbra pe care o
eliberase sau pe care o crease. Ca spirit, l
ateptase toi aceti lungi ani la zidul ce
desprea moartea de via. Acum i luase
urma, ncercnd s i se apropie, s-i ia
puterea, s-i sece suflul vieii, s-i mbrace
carnea.
n curnd, vis creatura n chip de urs,
fr cap sau chip. Credea c umbra pipie
pereii casei, cutnd ua. Nu mai avusese un
astfel de vis de cnd i se vindecaser rnile pe
care i le fcuse lucrul acela. Cnd se trezi era
slbit i rece, iar cicatricele de pe fa i umr
l strngeau i-l dureau.
ncepu o perioad rea. Cnd visa umbra
sau se gndea mcar la ea, l ncerca mereu
aceeai groaz rece: simmintele i puterea l
prseau, lsndu-l ncurcat i rtcit. Se
mnie de laitatea sa, dar asta nu-l ajut
deloc. Cut ceva care s-l protejeze, dar nu
gsi nimic. Acel lucru nu era din carne, nu
era viu, nu era spirit, nu avea nume, neavnd
dect fiina pe care el nsui i-o dduse o
putere teribil n afara legilor lumii nsorite.
Tot ce tia despre ea era c era atras de el i
va ncerca s-i impun voina prin el, fiind
creatura sa. Dar nu tia n ce form ar fi
putut s vin, neavnd nc o form proprie,
nici cnd i cum va veni.
Cldi cum tiu bariere de vrjitorie n jurul
casei sale i al insulei pe care tria. Astfel de
ziduri de magie trebuie rennoite mereu i
curnd i ddu seama c-i irosea toat
puterea pe aceast aprare i nu le mai era
de nici un folos celor de pe insul. Ce era de
fcut, ntre doi dumani, dac un dragon ar fi
venit din Pendor?
Vis din nou, dar de data aceasta umbra
era nuntrul casei sale, lng u,
ntinzndu-se s-l apuce prin ntuneric i
optindu-i cuvinte pe care nu le nelegea. Se
trezi cuprins de fric i trimise o lumin
fermecat arznd n aer, luminnd fiecare
cotlon al csuei, pn nu mai vzu nici o
umbr. Apoi puse lemn pe crbunii din vatr
i rmase n lumina flcrilor ascultnd
vntul tomnatic btnd cu degete nevzute n
acoperiul de stuf i vitndu-se printre
copacii mari i goi de deasupra. Chibzui
ndelung. O mnie veche i se trezise n inim.
Nu putea suporta aceast ateptare
neputincioas, ncarcerat pe o mic insul i
bolborosind vrji inutile de ferecare i straj.
Nu putea s scape aa de uor din capcan.
Dac ar fi fcut-o, le-ar fi trdat ncrederea
celor de pe insul i i-ar fi lsat prad
dragonilor, lipsii de orice aprare. Nu-i
rmnea dect o singur cale.
Dimineaa urmtoare cobor printre
pescari, acolo unde ancoreaz toate brcile
din Torningul de Jos i gsindu-l pe Mai
Marele Insulei, i spuse:
Trebuie s prsesc acest loc. M aflu n
mare primejdie i o arunc i asupra voastr.
Trebuie s plec. De aceea i cer permisiunea
de a pleca s nfrunt dragonii din Pendor,
astfel nct s se ncheie ndatorirea mea fa
de voi i s pot fi liber s plec. Iar de voi fi
nfrnt acum, a fi i de-ar veni ei aici i e mai
bine s aflm dinainte, dect prea trziu.
Cpetenia Insulei se holba la el cu gura
cscat.
Lordule oiman spuse el dar acolo
sunt nou dragoni!
Se spune c opt dintre ei sunt nc pui.
Da, dar cel n vrst...
i spun cinstit, trebuie s prsesc
acest loc. i cer voie s plec, s v scap de
primejdia dragonilor mai nti, dac voi
putea.
Cum doreti, Domnule spuse omul
nnegurat. Toi cei de fa gndir c aceasta
era o nesbuin sau o pornire de curaj
nebun a tnrului lor vrjitor i-l petrecur
cu priviri triste, ateptnd-se s fie ultima
dat cnd l mai vedeau. Unii suspectau c n-
ar fi vrut dect s scape de sarcin, s plece
pe la Hosk n largul Mrii Tinuite. Alii,
printre care i Pechvarry, l socotir nebun i
c-i cuta singur moartea.

TIMP DE PATRU GENERAII, TOAE navele
ocoliser malurile Insulei Pendor. Nici un mag
nu venise s se-ntreac cu dragonul ce se
aezase acolo, cci insula nu era pe nici o
rut de mare, iar lorzii si fuseser pirai,
negustori de sclavi, rzboinici, uri amarnic
de toi cei care slluiau n prile sud-
vestice din Earthsee. Din aceast cauz
nimeni nu ncercase s-l rzbune pe Lordul
din Pendor, dup ce dragonul venise din
senin dinspre vest i se npustise asupra lui
i a oamenilor si, n timp ce se osptau n
turn, i-i necase cu flcrile gurii sale i-i
aruncase pe toi n mare, urlnd. Nerzbunat,
Pendor fusese lsat la cheremul dragonului,
cu toate oasele i turnurile sale, cu bijuteriile
prdate de la prinii de pe coastele insulelor
Paln i Hosk, ce se stinseser deja demult.
Ged tia prea bine acestea, i chiar mai
multe, cci nc de cnd pusese piciorul pe
Torningul de Jos, avusese n minte i se
gndea la tot ceea ce nvase despre dragoni.
n timp ce-i ndrepta brcua nspre vest,
fr s mai vsleasc sau s foloseasc
priceperea marinarilor, cum l nvase
Pechvarry, ci navignd fermecat, cu vntul
magic suflndu-i n pnze i cu o vraj la
pupa i la prora ca s le in n fru. Atept
s vad cnd insula moart se va ridica din
mare, dinainte-i. Vroia vitez i de-aceea
folosea vntul fermecat, cci se temea mai
mult de ceea ce-l urmrea, dect de ceea ce-l
atepta nainte. Dar, o dat cu scurgerea zilei,
nerbdarea lui se transform din fric ntr-un
soi de cutezan mbucurtoare. Cel puin
cuta primejdia din propria sa dorin. Iar cu
ct se apropia de pericol, cu att mai sigur
era, cel puin de data aceasta, poate n ultima
or dinaintea morii sale, c era liber. Umbra
n-ar fi ndrznit s-l urmreasc n ghearele
dragonului. Valurile alergau tivite n alb pe
marea gri i nori gri pluteau deasupra-i,
mnai de vntul nordic. O lu spre vest, cu
vntul magic suflndu-i n pnze, pn zri
stncile din Pendor, strzile prsite ale
oraului i turnurile retezate, n ruine.
La intrarea n port, un golf de mic
adncime, potoli vntul magic i-i liniti
barca, lsnd-o s pluteasc n voia valurilor.
Apoi l strig pe dragon:
Uzurpator al Pendorului, vino s-i aperi
comoara!
Vocea i se tie n sunetul valurilor ce se
sprgeau de malurile nmormntate n
cenu. Dragonii ns au auzul ascuit. Acum
unul dintre ei i lu zborul de pe vreo ruin
fr acoperi a oraului ca un liliac negru
imens, cu aripile subiri i spatele spinos,
rotindu-se n vntul nordic i se ndrept spre
Ged. I se umfl inima cnd vzu creatura
aceea, care pentru ai lui nu era dect un mit
i rse ipndu-i:
Du-te i spune-i Celui Btrn s vin,
vierme de vnt ce eti!
Acesta era unul dintre dragonii cei tineri,
ieit cu trei ani n urm dintr-un ou clocit de
o femel-dragon din Captul Vestic, care-i
depusese imensele ou acoperite cu piele,
cum se spune c fac femelele-dragon, n vreo
camer distrus i nsorit din turn, dup
care i luase din nou zborul, lsndu-l pe
Btrnul Dragon din Pendor s vegheze
asupra puilor cnd se trr afar din cojile
de ou, ca nite oprlele otrvitoare.
Tnrul dragon nu rspunse nimic. Nu era
mare pentru un dragon, poate lung ct o
corabie cu patruzeci de vsle, slab ca un
vierme pe tot cuprinsul aripilor negre i
membranoase. Nu crescuse nc de tot, nu
avea nc nici glas i nici viclenia dragonilor.
Se azvrli direct la Ged aflat n mica lui barc
plutitoare, cscndu-i flcile lungi n timp ce
se ainti ca o sgeat din vzduh. Ged nu
trebui dect s-i lege aripile i membrele cu o
vraj stranic, trimindu-l ca pe un bolovan
n apele mrii. Marea plumburie se nchise,
nghiindu-l.
Ali doi dragoni, asemenea primului, se
ridicar de la baza celui mai nalt turn. Tot ca
i cellalt, se npustir asupra lui Ged i
chiar de erau doi, i leg i pe acetia i-i
nec. Nici nu-i ridicase nc toiagul de
vrjitor.
Nu dup mult timp, de pe insul mai
venir trei, int nspre el. Unul dintre acetia
era cu mult mai mare i focul i se prelingea
din flci. Doi zburar spre el, btnd puternic
din aripi, dar cel mare veni rotindu-se din
spate, foarte iute, s-l ard cu tot cu barc,
cu rsuflarea sa de foc. Nicio vraj de legare
n-ar putut s-i in pe toi trei, pentru c doi
veneau dinspre nord i cellalt dinspre sud.
n clipa n care-i vzu, Ged urzi o vraj de
Preschimbare i, ntre o pal de foc i alta, i
lu zborul din barc sub chip de dragon.
ntinznd aripi largi i scondu-i
ghearele, i nfrunt pe cei doi direct din fa,
acoperindu-i cu foc, apoi se ntoarse ctre al
treilea, care era mai mare dect el i putea
scoate foc. Se ciocnir, se izbir, lovir cu
ghearele i se nvrtir rapid, pn ce fumul
se ncolci n jurul lor, nroit de strlucirea
orbitoare ce le ieea din gurile nfricotoare.
Ged zbur dintr-o dat n sus, iar cellalt l
urmri, sub el. n mijlocul zborului, dragonul
Ged i deschise aripile, se opri i se ainti
asemenea oimului, cu ghearele ntinse ca
pentru a apuca, i-l nh de gt i dintr-o
parte, lovindu-l i doborndu-l pe cellalt la
pmnt. Aripile negre se zbtur i sngele
negru de dragon picur cu stropi mari n
mare. Dragonul din Pendor reui s se
desprind i zbur greoi n jos ctre insul,
unde se ascunse, trnd-se n vreo fntn
sau peter a oraului n ruine.
Ged i relu dendat forma, cci era
foarte primejdios s-i pstreze chipul de
dragon mai mult dect era necesar. Minile-i
erau nnegrite de snge fierbinte i era ars la
cap de foc, dar nu lu seama la acestea
acum. i trase suflarea i strig apoi:
Am vzut ase, din care am ucis cinci i
tiu de nou. Ieii afar, viermilor!
Pentru o vreme lung nici o creatur nu
mic i nu se auzi nici un glas pe insul,
doar zgomotul valurile care se mai izbeau de
mal. Apoi Ged vzu c turnul cel mai nalt i
schimb forma, umflndu-se ntr-o parte de
parc-i cretea un bra. Se temea de magia
dragonilor, cci dragonii btrni sunt foarte
puternici i iscusii la vrjitorie i magia lor se
deosebete de cea a oamenilor. Dar dup o
clip, i ddu seama c nu era un truc al
dragonului, ci un renghi jucat de proprii si
ochi. Ceea ce crezuse a fi o parte din turn se
dovedi a fi umrul Dragonului din Pendor,
care-i ndrepta corpul i se ridica ncet.
Cnd se ridic de tot n picioare capul su
solzos, epos i limba despicat n trei i se
ridic mai sus dect nlimea turnului, iar
labele din fa i se sprijinir n praful oraului
de sub el. Avea solzii negri-cenuii ce
atrgeau lumina soarelui ca i stnca
sfrmat. Era suplu ca un ogar i ct un
munte de mare. Ged se holba la el
nmrmurit. Nu era vreun cntec sau poveste
care s-l fi putut pregti pentru ce-i vedeau
ochii. Aproape c se uit n ochii dragonului
i fu ct pe ce s fie prins, cci nimeni nu
poate privi dragonii n ochi. i feri privirile
din cuttura verde i uleioas, care-l fixa i-
i ridic nspre el toiagul care acum arta ca
o achie, ca o rmuric.
Am avut opt fii, micule vrjitor spuse
vocea uscat i ptrunztoare a dragonului.
Cinci au murit, iar unul e pe moarte. Destul.
Nu-mi vei ctiga comorile ucigndu-mi-i.
Nu-i vreau comoara.
Fumul galben uier din nrile dragonului.
Acela era rsul lui.
N-ai vrea s vii la mal s-o vezi, micule
vrjitor? Merit s-o priveti.
Nu, dragonule. Dragonii sunt nrudii
cu vntul i focul i nu se rzboiesc de
bunvoie peste mare. Acesta fusese avantajul
lui Ged pn acum i i-l meninu. Dar fia
de ap srat dintre el i ghearele cenuii
imense nu mai prea prea un mare avantaj.
i era greu s nu se uite n ochii verzi care-l
fixau.
Tu eti un vrjitor foarte tnr spuse
dragonul. Nu tiam c oamenii i pot
dobndi puterea att de tineri.
Vorbea, ca i Ged, n Vechea Glsuire, cci
asta era nc limba dragonilor. Dei folosirea
ei l leag pe om de adevr, dragonii l pot
evita. Aceasta este propria lor limb, pot mini
n ea, ntorcnd cuvintele adevrate n
scopuri false, prinznd asculttorul netiutor
ntr-un labirint de cuvinte, ca nite oglinzi n
care fiecare reflect doar adevrul, dar nici
unul nu duce nicieri. Ged fusese adesea
prevenit de acestea, iar cnd dragonul vorbea
l asculta cu urechi nencreztoare, cu toate
ndoielile pregtite. Dar cuvintele preau
simple i clare:
Ai venit aici ca s-mi ceri ajutorul,
micule vrjitor?
Nu, dragonule.
i totui, te-a putea ajuta. Vei avea n
curnd nevoie de ajutor mpotriva acelui
lucru care te pndete din ntuneric.
Ged rmase nmrmurit.
Ce este ceea ce te urmrete? Numete-
mi acel lucru.
Dac a putea s-l numesc... Ged se
opri la timp.
Fum galben se ncolci peste capul lung al
dragonului, ieind din nrile care-i erau ca
dou cuptoare de foc.
Dac l-ai putea numi, l-ai putea stpnii
poate, micule vrjitor. Poate a putea s-i
spun numele lui dac l-a vedea de-aproape.
i se va apropia, dac vei atepta n preajma
insulei mele. Va veni oriunde vei merge. Dac
nu vrei s se apropie de tine, trebuie s fugi i
s fugi i s nu te opreti din fug. i totui te
va urmri. Ai vrei s-i tii numele?
Ged tcu din nou. Cum tia dragonul de
umbra pe care o eliberase nu putea ghici i
nici cum ar putea s afle numele umbrei. Ar-
himagul i spusese c umbra nu avea nume.
Totui, dragonii aveau propria lor
nelepciune, cci erau o specie mai strveche
dect oamenii. Puin oameni pot ghici ceea ce
tie un dragon i de unde o tie, iar aceia
sunt Lorzii Dragonilor. Ged era sigur de un
singur lucru. Dei dragonul ar fi putut s-i
spun adevrul i ar fi putut ntr-adevr s-i
spun lui Ged felul i numele creaturii-umbr
i s-i dea putere asupra ei, chiar i de gria
adevrul, o fcea doar pentru a-i atinge
propriile scopuri.
Se ntmpl foarte rar spuse tnrul
ntr-un sfrit ca dragonii s le cear
oamenilor favoruri.
Dar este foarte obinuit i rspunse
dragonul ca pisicile s se joace cu oarecii,
nainte de a-i omor.
Dar eu nu am venit aici s m joc i nici
s se joace alii cu mine. Am venit s facem
un legmnt.
Ascuit ca o sabie, dar de cinci ori mai lung
dect orice sabie era vrful cozii dragonului
care se arcui ca i coada unui scorpion peste
spatele su smolit, deasupra turnului. Vorbi
sec:
Eu nu nchei legminte. Ce ai avea tu
s-mi oferi ce n-a putea s iau singur de la
tine, dac a dori?
Siguran. Sigurana ta. Jur-mi c nu
vei zbura niciodat la est de Pendor, iar eu i
jur c te voi lsa nevtmat.
Un sunet ca o zgrietur iei din gtlejul
dragonului, ca o avalan ndeprtat, cu
cderi de pietre, printre muni. De-a lungul
limbii sale trifurcate juca focul. Se nl mai
tare, acoperind ruinele.
mi oferi siguran! M amenini! Cu ce?
Cu numele tu, Yevaud.
Vocea lui Ged se cutremur cnd i rosti
numele, i totui l rostea clar i tare. La
auzul lui, dragonul rmase nemicat, neclintit
ntru totul. Trecu un minut, apoi nc unul i
apoi Ged, stnd n barca lui plutitoare ct o
coaj, zmbi. i primejduise viaa punnd
rmag pe o bnuial tras din vechile
poveti despre dragoni nvate la Roke, o
bnuial c acest Dragon din Pendor era
acelai care distrusese vestul Osskilului n
zilele lui Elfarran i Morred i fusese alungat
din Osskil de vrjitorul Elt, priceput la nume.
Bnuiala i se adeveri.
Suntem egali, Yevaud. Tu ai puterea, iar
eu i am numele. Te tocmeti?
Dragonul tot nu rspunse.
Se trse nestingherit muli ani pe insula
unde printre praf, crmizi i oase zceau
rsfirate armuri aurite i smaralde. i privise
puii negri cu cozi de oprle jucndu-se
printre casele drpnate i ncercndu-i
aripile de pe stnci. Dormise ndelung la
soare, fr s fie trezit de vreo voce sau
corabie. mbtrnise. i venea greu s se mai
agite acum, s-l nfrunte pe acest biat-mag,
acest duman fragil. La vederea toiagului su,
Yevaud tresri.
Poi s alegi nou pietre din comoara
mea spuse el ntr-un sfrit, cu vocea
uierndu-i i erpuind n flcile lungi. Cele
mai de seam. Alege-le. Apoi pleac!
Nu-i vreau nestematele, Yevaud.
Ce s-a ales de lcomia omului? n
timpurile strvechi ale Nordului, oamenii
preuiau pietrele strlucitoare... tiu ce vrei,
vrjitorule. i eu la rndul meu i pot oferi
siguran, cci eu tiu ce te poate salva. tiu
singurul lucru care te-ar putea salva. Te
urmrete o oroare. i voi spune numele ei.
Inima lui Ged sri n piept i strnse n
pumn toiagul, stnd la fel de nemicat cum
sttuse i dragonul mai nainte. Pentru un
moment se czni n sinea lui cu sperana
subit, nsufleit.
Nu se tocmea pentru propria lui via. Nu
putea s-l in pe dragon n puterea sa dect
cu un singur lucru. Ls sperana deart
deoparte i fcu ceea ce trebuia s fac.
Nu asta este ceea ce-i cer, Yevaud.
Cnd rostea numele dragonului era ca i
cnd ar fi inut creatura imens ntr-o les
care i se strngea la gt. Putea simi n ochii
cu care l intuia dragonul rutatea strveche
i experiena cu oamenii pe care o avea
acesta. i privea ghearele de oel lungi ct
braul unui om, pielea ca de piatr i focul
care-l ptea n gtlejul dragonului. i totui,
lesa se strngea tot mai tare i mai tare.
i vorbi din nou:
Yevaud! Jur pe numele tu c tu i fii
ti nu vei veni niciodat nspre Arhipelag.
Din gtlejul dragonului izbucnir deodat
flcri orbitoare i zgomotoase i spuse:
Jur pe numele meu!
Apoi linitea se aternu peste insul i
Yevaud i cobor capul imens.
Cnd i-l ridic, iari, vrjitorul plecase,
iar pnza brcii era doar o pat pe valuri,
spre est, ndreptndu-se spre insulele care
mpodobeau marea ca nestematele. Cuprins
de furie, btrnul Dragon din Pendor se ridic
rupnd turnul cu zbaterea corpului su i
btu din aripile care cuprinser tot oraul n
ruine. Dar acel jurmnt l lega i nu-i lu
zborul spre Arhipelag, nici atunci i niciodat.


CAPITOLUL VI

S FII VNAT



De cum ls n urm insula Pendor ce se
scufunda n tivitura mrii, Ged privi ctre est
i simi din nou cum frica de umbr i
cuprindea inima. i era greu s se ntoarc
acum de la un pericol vdit, ca i cel al
dragonilor, la acea oroare fr de form ori
speran. Ls vntul magic s scad i
continu s navigheze cu vntul lumii, cci
acum nu simea defel nevoia s se grbeasc.
Nu putea nici s-i schieze n minte un plan
clar. Ar fi trebuit oare s fug, aa cum i
spusese dragonul? Dar atunci, unde? La
Roke, se gndi, cci mcar acolo era protejat
i se putea sftui cu nelepii.
Totui, trebuia mai nti s se ntoarc la
Torningul de Jos i s-i povesteasc
paniile celor de pe insul. Cnd se rspndi
vestea c se ntorsese, la numai cinci zile de
la plecare, acetia, mpreun cu jumtate din
locuitorii cetii venir n mare grab, vslind
sau fugind, l nconjurar, fixndu-l cu
privirile i ascultndu-l cu atenie. i spuse
povestea, iar cineva ntreb:
Dar cine a vzu cu adevrat aceast
minunie cu dragoni rpui i dragoni
nfruntai? Nu cumva...
Tac-i gura! spuse tios Mai Marele
Insulei, cci tia, aa cum tiau mai toi, c
un mag poate tii ci subtile de a spune
adevrul i poate ine adevrul doar pentru
sine, dar dac spune un lucru, acesta este
negreit cum l spune el. Cci n asta i st
miestria. Cntrir apoi spusele magului i
ncepur s simt cum povara fricii li se
ridic de pe umeri i prinser a se bucura. Se
nghesuir n jurul tnrului lor mag i-i
cerur s le mai spun o dat povestea. Mai
venir i ali insulari, care la rndul lor, voiau
s-o asculte din nou. Pn la lsarea serii, nu
mai trebui s le-o spun el nsui. O puteau
face ei n locul lui, mai bine chiar. Cntreii
satului o potriviser deja cu un vechi cnt i
cntau acum Cntecul oimanului. Focuri de
tabr ardeau chiar i mai departe de insulele
Torningului de Jos, n cetile de la sud i est.
Pescarii strigau vetile de la barc la barc,
rspndindu-le de la o insul la alta: Rul
fusese nlturat, dragonii nu vor veni
vreodat din Pendor s-i atace!
Noaptea aceea, i doar aceea, i aduse
bucurie lui Ged. Nici o umbr n-ar fi putut
s-i dea trcoale de printre strlucirea acelor
focuri de mulumire ce ardeau pe fiecare deal
ori plaj, nici de printre horele de dansatori
ce-l ncercuiau rznd, ludndu-l n cntece
i rsucindu-i torele din care se nlau
scntei scurte, dense i luminoase n btaia
vntului, n noaptea vijelioas de toamn.
A doua zi l ntlni pe Pechvarry, care-i
spuse:
Nu te tiam att de puternic, Lordul
meu.
O spuse cu spaim, cci ndrznise s-l
fac pe Ged prietenul su, dar n glasul su
se strecura o umbr de repro. Dei ucisese
dragoni, Ged nu fusese n stare s-i salveze
copilaul. Dup aceasta, Ged simi din nou
nelinitea i nerbdarea care-l mnaser
pn la Pendor i care-l izgoneau acum din
Torningul de Jos. Dei cei de pe insul l-ar fi
inut la ei bucuroi tot restul vieii sale,
ludndu-l i preamrindu-l, Ged prsi casa
de pe deal chiar n ziua urmtoare, fr alt
bagaj dect crile sale, toiagul i otakul de pe
umr.
Plec ntr-o barc, alturi de doi tineri
pescari din Torningul de Jos, care doriser s
aib onoarea de a-i vsli barca. naintnd
printre vasele ngrmdite n canalele estice
ale celor Nouzeci de Insule, pe sub ferestrele
i balcoanele ce se apleac deasupra apei, pe
lng debarcaderele din Nesh, pajitile
ploioase din Dromgan, puurile de petrol urt
mirositoare din Geath, descoperi c faima
vitejiei sale i-o luase nainte. Fluierau
Cntecul oimanului cnd trecea pe acolo, l
rugau s rmn peste noapte i s-i spun
povestea cu dragoni. Cnd n sfrit ajunse la
Serd, stpnul navei cruia i ceruse s-l
duc la Roke i rspunse, nclinndu-se:
Este un privilegiu pentru mine, Lordule
Vrjitor, i o onoare pentru nava mea!
Astfel, Ged ls n urm cele Nouzeci de
Insule, dar cnd nava se ntoarse din Portul
Interior al insulei Serd i-i ridic pnzele, fu
izbit un vnt puternic de la est. Era un vnt
straniu, cci cerul iernatic era curat i
vremea pruse blnd n acea diminea. De
la Serd la Roke nu erau dect treizeci de mile
i-i continuar drumul. Vntul se ntei, dar
ei tot nu se oprir. Micua corabie, aa cum
au mai toi negustorii din Marea Tinuit,
avea pnze lungi care puteau fi rotite de la
pup la pror pentru a prinde vntul mai
puternic, iar cel ce o crmuia era un corbier
dibaci, mndru de priceperea sa. Alunecnd
cnd spre sud, cnd spre nord, potrivir
cursul spre est. Vntul aduse nori i ploaie,
care se nvolburar i se zbtur cu atta
slbticie nct corabia fu n mare primejdie
de a se rsturna.
Lordule oiman i spuse stpnul
corbiei tnrului de lng el, aflat n locul de
onoare de la pup, dar care, sub vntul i
ploaia care-i uda pe toi pn la piele,
lipindu-le de corp mantiile greoaie,
mbibndu-le de ap, nu-i era tocmai uor de
cinstit.
Lordule oiman, nu ar fi poate bine s-i
rosteti vreun cuvnt vntului acesta?
Ct de aproape ne aflm de Roke?
Am parcurs mai mult de jumtatea
drumului. Dar aproape c nu am naintat
deloc n decursul ultimei ore, Domnule.
Ged i vorbi vntului. i slbi puterea i
pentru o bucat de vreme, reuir s pstreze
un curs destul de linitit. Apoi, dintr-o dat,
pale de vnt turbate uierar dinspre sud i
cnd i izbir, i aruncar iar spre vest. Norii
se sprgeau i fierbeau pe cer, iar corbierul
url ct putu de tare:
Vijelia asta nesbuit bate din toate
prile deodat! Doar un vnt magic ar mai
putea s ne scoat din vremea asta, Lordul
meu.
La spusele acelea, Ged se nnegur, dar
cum corabia i oamenii si erau n pericol din
pricina lui, ridic n pnze vntul magic. Nava
ncepu dendat s despice valurile ctre est,
iar corbierul se nveseli din nou. Dar ncetul
cu ncetul, dei Ged susinea vraja, vntul
magic slbi, mereu mai firav, pn cnd,
pentru cteva clipe bune, corabia prea s fi
ncremenit pe valuri, cu pnzele slbite,
mpresurat de vltoarea ploii i a vijeliei.
Apoi, un zgomot asurzitor, nsoit de o
crptur fulgernd se prvli asupra
corbiei ce fu zglit din toate prile, i o
mpinse spre nord, ca pe o pisic speriat.
Ged i ncolci braele de un stlp, cci
corabia se nclina ntr-o parte i strig:
ntoarce ctre Serd, cpitane!
Corbierul blestem i url c n-o va face:
S m ntorc, cnd am un vrjitor la
bord, iar eu sunt cel mai bun corbier din
Meteug i am cea mai uor de crmuit nav
pe care am avut-o vreodat?
Apoi, cnd nava se ndrept, de parc un
vrtej i prinsese carena, se prinse la rndul
lui strns de stlpul pupei, ca s nu fie zvrlit
peste bord, iar Ged i spuse:
Las-m la Serd i ndreapt-te ncotro
doreti. Acest vnt nu bate mpotriva ta, ci
m urmrete pe mine.
Bate mpotriva ta, un vrjitor din Roke?
Nu ai auzit niciodat de vntul din
Roke, stpne?
Ba da. Acel vnt ine puterile rele
departe de Insula nelepilor, dar ce are a
face cu tine, un mblnzitor de Dragoni?
Asta rmne ntre mine i umbra mea
rspunse scurt Ged, aa cum rspunde un
mag. i nu mai adug nimic. naintau acum
lin, cu un vnt contant i sub un cer care se
cura treptat, napoi spre Serd.
n timp ce urca debarcaderele insulei Serd,
inima-i era grea i nspimntat. Venirea
iernii scurta zilele tot mai mult i n curnd
se aternu amurgul. O dat cu el, nelinitea
lui Ged cretea i fiecare cotitur a strzilor i
se prea o ameninare i trebui s se sileasc
s nu se tot uite ndrt, la ceea ce ar fi putut
s-i pndeasc paii. Merse la Hanul Mrii
din Serd, unde cltorii i negustorii puteau
mnca la un pre bun, stabilit de primrie i
unde puteau nnopta, n sala susinut de
grinzi. Locuitorii acestor insule bogate din
Marea Tinuit erau cunoscui pentru
ospitalitatea lor.
Opri puin carne din mncarea lui i mai
trziu, lng foc, l ademeni pe otak s ias
din pliul glugii, unde se cuibrise ntreaga zi
i ncerc s-l conving s mnnce,
mngindu-l i optindu-i Hoeg, hoeg,
micuule, tcutule... Dar otakul nu vroi s
mnnce i i se piti n buzunar. Judecnd
dup aceasta, dup propria-i nesiguran
ptrunztoare, dup cum arta nsui
ntunericul din acea mare ncpere, tiu c
umbra nu putea fi prea departe de el.
n acest loc nu l cunotea nimeni. Erau
toi cltori, din alte insule, care nu auziser
Cntecul oimanului. Nici unul nu-i vorbea.
ntr-un sfrit i alese un culcu i se
ntinse, dar nu nchise un ochi toat noaptea,
acolo, n ncperea aceea cu multe grinzi,
printre somnul acelor strini. ncerc s-i
aleag drumul toat noaptea, s plnuiasc
ncotro s-o apuce, ce s fac. Dar fiecare
alegere, fiecare plan, i erau blocate de o
prevenire a pierzaniei. Umbra era acolo,
ateptndu-l, pe orice drum ar fi luat-o. Doar
de Roke nu se putea apropia umbra. Dar la
Roke nu putea merge, oprit de vechile Vrji
nalte nesate n jurul insulei, care o
protejau. Vntul de la Roke ce i se ridicase
mpotriv era semn c lucrul acela ce-l vna i
era acum din ce n ce mai aproape.
Lucrul acela nu avea form, orb la lumina
soarelui, era o creatur dintr-un trm lipsit
de lumin, de negsit n spaiu sau timp.
Trebuie c i se trie pe urme, de-a lungul
zilelor i peste mrile lumii nsorite i nu se
poate ntrupa dect n vise i ntuneric. Pn
acum nu prinsese nici o form sau fiin pe
care s o pat atinge lumina soarelui. Astfel
se povestete n cntecul Vitejiilor lui Hade:
Zorile au fcut tot pmntul i marea, din
umbr se zmislete forma ce izgonete visele
n trmul ntunecat. Dac umbra l-ar fi putut
ajunge din urm pe Ged, l-ar fi putut seca de
puteri i i-ar fi putut lua greutatea, cldura i
viaa din trup, voina ce-l punea n micare.
Aceasta era pierzania ce i se arta la
captul oricrui drum. tia c ar fi putut fi
ademenit nspre acea pierzanie, cci umbra,
care devenea tot mai puternic pe msur ce
se apropia de vrjitor, ar fi putut avea chiar i
acum destul putere ca s se foloseasc de
cele rele sau de oameni ri, ndrumndu-l pe
ci false sau vorbindu-i cu vocea vreunui
strin. Din cte putea el s tie, lucrul acela
ntunecat ar fi putut s se ascund ntr-unul
dintre acei oameni care dormeau n acelai
col cu el sau n alt parte a ncperii cu
grinzi a Hanului Mrii, gsind ntr-un suflet
ntunecat ceva de care s se agae,
ateptndu-l i urmrindu-l pe Ged i
hrnindu-se, chiar i n acest moment, din
slbiciunea, din nesigurana i teama sa.
Era peste puterile lui. Trebuia s se lase n
voia ntmplrii i s fug oriunde aceasta i-
ar fi ndreptat paii. La primul semn rece al
venirii zorilor, se ridic i merse n grab
pn la debarcaderele din Serd, pe sub stelele
ce se stingeau, hotrt s se urce n prima
corabie care l-ar fi dus ct mai departe.
Acolo tocmai ncrcau cu turb o galer ce
trebuia s porneasc la rsritul soarelui,
spre Marele Port Havnor. Ged i ceru
cpitanului s-l ia la bord. Toiagul unui
vrjitor poate servi drept permisiune de
trecere i plat pentru majoritatea navelor. l
luar cu ei, binevoitori i, n mai puin de o
or, nava plec. Fruntea lui Ged se descrei
cu prima ridicare a celor patruzeci de vsle
lungi, iar ritmul tobei care nsoea rotirea lor i
se pru un sunet minunat.
i totui nu tia ce ar fi fcut n Havnor,
sau ncotro ar fi putut s-o apuce de acolo.
Nordul i se prea la fel de potrivit ca orice alt
direcie. El nsui era un Nordic. Poate gsea
vreo nav care s-l duc de la Havnor mai
departe, spre Gont, unde l-ar putea vedea din
nou pe Ogion. Sau poate ar fi gsit vreo
corabie care s mearg pn departe, la
Capete, att de departe, nct umbra l-ar mai
slbi i ar abandona vntoarea. n afara
acestor idei vagi, nu avea nici un plan n
minte i nu ntrezrea nici o cale destul de
sigur de urmat. tia doar c trebuia s
fug...
Pn la apusul celei de-a doua zile de la
plecarea din Serd, cele patruzeci de vsle
purtar nava pre de mai bine de o sut
cincizeci de mile de mare iernatic. Aruncar
ancora la Orrimy, pe malul de est al marelui
inut Hosk, cci aceste galere ale negustorilor
din Marea Tinuit se in aproape de coastele
insulelor i nnopteaz n porturi ori de cte
ori li se arat prilejul. Ged cobor pe uscat,
cci era nc zi, i rtci pe strzile abrupte
ale oraului-port, fr o int anume i
adncit n gnduri.
Orrimy este un ora vechi, greoi, construit
din piatr i crmid, cu ziduri de aprare
mpotriva lorzilor nelegiuii din interiorul
Insulei Hosk. Hangarele de pe docuri sunt ca
forturile, iar casele negustorilor au turnuri i
fortificaii. i totui, rtcind pe strzi, acele
cldiri nesfrite i se preau lui Ged a fi
vluri, n spatele crora se ntindea
ntunericul gol. Oamenii care treceau pe
lng el, prini cu treburile lor, nu i se preau
oameni adevrai, ci nite umbre fr voci. La
apusul soarelui, cobor din nou la
debarcadere i chiar i acolo, n plin lumin
roiatic i-n adierea zilei ce tocmai trecea,
att marea ct i uscatul i se prur
ntunecate i tcute.
ncotro te ndrepi, Lordule Vrjitor? i
strig dintr-o dat cineva din urm.
ntorcndu-se vzu un brbat n cenuiu
care purta un toiag din lemn greu, dar nu
unul de vrjitor. Gluga-i ferea faa de lumina
roiatic, dar Ged simi cum ochii ascuni i
ntlnir pe ai si. Dndu-se napoi, ridic
ntre el i strin toiagul de tis.
Brbatul ntreb blnd:
De ce te temi?
De ceea ce m urmrete.
i? Dar eu nu sunt umbra ta.
Ged tcu. tia c, ntr-adevr, acest om,
orice ar fi fost, nu era acel lucru de care se
temea. Nu era nici umbr, nici stafie sau
creatur gebbeth. Totui, din tcerea uscat
i umbrirea care se abtuse asupra lumii,
vocea cu care-i vorbise era oarecum
nchegat. i ddu la o parte gluga. Avea
capul straniu, lipsit de pr, faa ridat. Dei
din voce nu i se citea trecerea anilor, prea s
fie un om btrn.
Nu te cunosc spuse omul n cenuiu
dei cred c ntlnirea noastr nu este
ntmpltoare. O dat am auzit povestea unui
tnr, un om cu cicatrice, care a ajuns,
nvingnd ntunericul, la mari stpniri, chiar
la mprie. Nu tiu dac asta-i povestea ta.
Dar pot s-i spun att: du-te la Curtea
Terrenonului, dac i trebuie o sabie cu care
s lupi mpotriva umbrelor. Un simplu toiag
de tis nu-i va servi prea mult.
n timp ce asculta, n mintea lui Ged se
nfruntau sperana i nencrederea. Un om cu
darul vrjitoriei afl repede c, ntr-adevr,
puine dintre ntlnirile sale sunt
ntmpltoare, fie ele bune sau rele.
n ce inut se afl Curtea Terrenonului?
n Osskil.
La auzul acelui nume Ged vzu pentru o
clip, ntr-o strfulgerare a memoriei, un corb
negru n iarba verde, care-l privea piezi cu
un ochi de piatr netezit, i-i gria. Dar
cuvintele rostite fuseser uitate.
Acel trm are un nume cam ntunecat
spuse Ged, privindu-l pe brbatul n
cenuiu, ncercnd s-i dea seama ce fel de
om era. Avea ceva care-l fcea s par
magician, chiar vrjitor i dei, i vorbea lui
Ged cu ndrzneal, avea un aer straniu i
abtut, aproape ca un om bolnav, un
prizonier sau un sclav.
Eti din Roke rspunse el. Vrjitorii
din Roke le dau nume ntunecate altor
vrjitorii dect ale lor.
Ce fel de om eti?
Sunt un cltor. Un negustor din
Osskil. Sunt aici pentru afaceri spuse
brbatul n cenuiu. Cum Ged nu-l mai
ntreb nimic, i lu tcut rmas bun de la
tnr i porni n sus, pe strada ngust i
abrupt de deasupra cheilor.
Ged se ntoarse, nehotrt dac s ia
aminte la acest semn sau nu i privi spre
nord. Lumina roiatic se stingea rapid de pe
dealuri i de pe marea nvolburat. Veni
amurgul sur i, pe clciele sale, aduse
noaptea.
Ged se hotr brusc i ntinse pasul de-a
lungul cheilor, pn la un pescar care-i
mpturea nvoadele i-i ddu binee:
tii vreo nav care s plece din acest
port ctre nord, la Semel sau la Enlad?
Corabia aceea lung purcede spre
Osskil. Poate oprete i pe la Enlad.
Cu aceeai grab, Ged se ndrept spre
nava cea mare pe care i-o artase pescarul, o
nav lung cu aizeci de vsle, alunecoas ca
un arpe, cu prora nalt sculptat i
ncrustat cu discuri de scoici, cu aperturile
vopsite n rou prin care ieeau vslele,
fiecare cu runa Sifl schiat cu negru. Prea o
corabie iute i sumbr, pregtit de plecare,
cu tot echipajul la bord. Ged l cut pe
cpitan i-i ceru s-l duc pn la Osskil.
Poi s plteti?
Am ceva pricepere cu vnturile.
Eu nsumi tiu s stpnesc vremea. Nu
ai altceva s-mi dai? Bani, poate?
Locuitorii din Torningul de Jos l pltiser
pe Ged cum putuser mai bine, cu bucile
de filde care sunt folosite de negustorii din
Arhipelag. Nu luase dect zece, dei ei voiser
s-i dea mai mult. I le oferi acum
osskilianului, dar acesta ddu din cap.
Noi nu folosim fildeul. Dac nu ai cu ce
s plteti, nu am loc pentru tine la bord.
Nu ai nevoie de fora braelor? Am mai
vslit la o galer.
Da, ne lipsesc doi oameni. Gsete-i
dar o banc spuse cpitanul i nu-l mai
bg n seam.
Aadar, i puse toiagul i traista cu cri
sub banca vslailor i, pentru urmtoarele
zece zile amare de iarn, deveni unul dintre
vslaii acelei corbii Nordice. Cnd se crp
de ziu, prsir Orrimy i n ziua aceea Ged
crezu c n-o s reueasc niciodat s fac
fa acelei trude. Braul stng i era nc
slbit de rnile vechi de pe umr i tot vslitul
din canalele din jurul Torningului de Jos nu
ar fi putut s-l pregteasc pentru aceast
sarcin, cci era nevoit s trag, s trag i
s trag necontenit de lunga vsl a galerei,
n ritmul tobei. Fiecare schimb de tur era de
dou sau trei ore, apoi al doilea schimb de
vslai ocupa bncile, dar rstimpul de
odihn era ndeajuns doar att ct muchii
lui Ged s se mpietreasc dureros, c apoi
trebuia s se ntoarc din nou la vslit. A
doua zi fu i mai ru. Dar dup aceea, se
obinui cu truda i reui s o duc la bun
sfrit.
ntre cei din echipaj nu se legase aceeai
camaraderie ca ntre cei de pe Umbr, cnd
mersese pentru prima oar la Roke. Oamenii
din echipajele navelor andradene i Gontice
sunt parteneri de nego, lucrnd mpreun
pentru un profit comun, pe cnd negustorii
din Osskil folosesc sclavi i robi sau
angajeaz oameni care s vsleasc, pltindu-
i cu monezi mici de aur. Aurul este un lucru
de mare pre n Osskil. Dar nu-i i o surs de
bun camaraderie acolo. Nici printre dragoni,
care de asemenea l preuiesc mult. De vreme
ce jumtate dintre ei erau robi, forai s
lucreze, supraveghetorii navei erau stpni de
sclavi, dintre aceia nenduplecai. Nu-i
pocneau niciodat bicele pe spinarea vreunui
vsla care lucra pentru bani sau pentru a
putea cltori la bord. Aadar, nu se prea
puteau lega prietenii ntr-un echipaj n care
unii erau biciuii i alii nu. nsoitorii lui Ged
nu-i spuneau prea multe, iar cu el vorbeau
cu att mai puin. Cei mai muli erau din
Osskil i nu vorbeau limba hardic din
Arhipelag, ci un dialect al lor. Erau oameni
aspri, cu pielea palid, cu musti negre i
lungi i prul neted. Kelub, cel rou, era
numele lui Ged printre ei. Dei tiau c era
vrjitor, nu-i artau nici un respect, ci mai
degrab un soi de team dispreuitoare. Nici
el nu era dispus s-i fac prieteni. Chiar i
de-acolo, de pe banca sa, prins n ritmul
vrtos al vslelor, unul ntre aizeci de
truditori, ntr-o corabie ce gonea peste mri
cenuii i goale, se simea expus, lipsit de
aprare. Cnd ajungeau n porturi stranii la
lsarea serii i se nfur n mantie s
doarm, ostenit cum era, visa, se trezea i
apoi visa din nou. Erau vise rele, pe care nu
i le putea aminti cnd se trezea, dei preau
s struie deasupra navei i a oamenilor din
ea, i nu se putea ncrede n nici unul dintre
acetia.
Toi osskilienii liberi purtau un cuit lung
la bru, iar ntr-o zi, n timp ce i luau
prnzul, pn s-i intre n schimb, unul
dintre aceti oameni l ntreb pe Ged:
Eti sclav ori ai rupt legmntul robiei,
Kelub?
Nici una, nici alta.
Atunci de ce nu pori cuit? Ti-e fric de
lupt? rnji cel ce se numea Skiorh.
Nu.
Lupt celuul sta n locul tu?
Otakul spuse altul care ascultase ce
vorbeau.
Nu-i cine, e un otak i adug ceva n
osskilian care-l fcu pe Skiorh s se
ncrunte i s-i ntoarc spatele. Cnd se
ntoarse din nou ctre el, Ged vzu o
schimbare pe faa lui, o schimonosire a
trsturilor, de parc, pentru o clip, ceva l
schimbase, l folosise, privind piezi la Ged
prin ochii lui. n minutul ce urm, Ged l privi
direct n fa i arta ca de obicei, aa c Ged
i spuse c ceea ce vzuse nu era altceva
dect propria-i fric, spaima lui reflectat n
ochii celuilalt. Dar n noaptea aceea, cnd
nnoptar n portul Esen, vis, iar Skiorth i se
art n vis. Dup aceea, l evit ct putu i
se prea c i Skiorth se ferea de el i nu mai
schimbar nici un cuvnt.
Munii ncoronai de zpad din Havnor se
scufundar la sud n urma lor, iar contururile
li se pierdur n ceurile iernii timpurii.
Vslir mai departe, dup Marea din Ea,
unde, cu mult timp n urm, fusese necat
Elfarran i trecur de Enlade. Poposir dou
zile n portul Berilei, Oraul de Filde, care se
nla alb deasupra golfului su la vestul
Enladei, trmul mpnzit de mituri. n toate
porturile n care ajungeau membrii
echipajului erau inui la bordul navei i nu
puneau piciorul pe uscat. Apoi, de cum se
ridic un soare rou, vslir n largul Mrii
Osskil, n calea vnturilor nord estice care bat
nestingherite, cci trmul vast din Captul
Nordic este lipsit de insule. i aduseser cu
bine ncrctura prin acea mare amar i
ieir a doua zi din Berila n port la Neshum,
oraul de negustori din Osskilul de Est.
Ged vzu o coast joas, biciuit de un
vnt ploios, un ora gri ghemuit n spatele
stvilarelor din pietre lungi din care-i era
fcut portul i mai ncolo se ntindeau
dealurile golae ale oraului, sub un cer
ntunecat de zpad. Erau departe acum de
lumina soarelui care mngia Marea Tinuit.
Docherii de la Casa Breslei Mrii din
Neshum urcar la bord s descarce
ncrctura: aur, argint, bijuterii, mtsuri
fine i tapiserii din Sud, o marfa att de
preioas nct lorzii din Osskil se nghesuir
s vad, aa nct oamenii liberi din echipaj
fur lsai s plece. Ged l opri pe unul dintre
ei s-l ntrebe ncotro s-o ia. Pn atunci
nencrederea pe care o simea pentru oricare
dintre ei l mpiedicase s spun unde se
ndrepta, dar acum, pe jos i singur ntr-un
inut strin, trebuia s cear cluzire. Omul
i continu drumul grbit, spunnd c nu
tia, dar Skiorh, ascultnd ce spuneau, zise:
La Curtea Terrenonului? n Mlatinile
Keksemt. Merg eu pe acel drum.
Ged nu ar fi ales compania lui Skiorh, dar,
cum nu tia nici limba nici drumul, nu prea
avea de ales. Nici nu prea conta, se gndi el.
Nu alesese s ajung aici. Fusese mpins aici
i acum trebuia s-i continue drumul. i
trase gluga pe cap, i lu toiagul i traista i-l
urm pe osskilian pe strzile oraului, apoi n
sus, pe dealurile nzpezite. Micul otak nu
vroia s-i mai stea pe umr, ci se ascundea n
buzunarul tunicii lui din piele de oaie, sub
mantie, dup cum obinuia s fac atunci
cnd era frig. Dealurile se ntindeau pn la
mlatinile ce se aterneau pustii ct vedea cu
ochii. Mergeau n linite i linitea iernii se
aternea peste ntregul inut.
Ct mai e de mers? ntreb Ged dup
ce mai merser cteva mile, fr s le ias n
cale vreun sat sau vreo ferm i, gndindu-se
c nu aveau cu ei nici un fel de hran.
Skiorh i ntoarse o clip capul, trgndu-
i i el gluga i zise: Nu prea departe.
Faa-i era urt, palid, aspr i
nenduplecat, dar Ged nu se temea de nici
un om, ci mai degrab de locul unde un astfel
de om ar fi putut s-l cluzeasc. ncuviin
din cap i merser mai departe. Drumul lor
nu era dect o cicatrice printre resturile de
zpad subire i tufiurile desfrunzite. Din
cnd n cnd alte urme l strbteau sau se
ramificau din el. Acum c fumul din cminele
din Neshum era ascuns dup dealuri, n
dup-amiaza ce se nnegura, nu era nici un
semn care s le arate ncotro ar trebui s
mearg, nici unde ajunseser. Doar vntul
mai btea, mereu de la est. Dup cteva ore
de mers, lui Ged i se pru c vede, n
deprtare, peste dealurile din nord-vest ctre
care se ndrepta drumul lor, o mic zgrietur
pe cer, ca un dinte, alb. ns lumina zilei
scurte se stingea, i de-abia la urmtorul sui
al drumului, deslui vag acel lucru, turn sau
arbore sau ce era, la fel de neclar ca mai
nainte.
ntr-acolo mergem? ntreb el, artnd
cu degetul.
Skiorh nu-i rspunse, ci merse mai
departe, greoi, nfofolit n mantia aspr, cu
gluga uguiat i mblnit, aa cum poart
osskilienii. Ged inea pasul cu el. Ajunseser
departe i era vlguit de ritmul alert cu care
merseser i de oboseala crunt a zilelor i
nopilor grele de pe nav. ncepea s i se par
c mersese o via ntreag alturi de aceast
fiin tcut, ntr-un trm ntunecat i fr
sunete. Prudena i voina i erau adormite.
Mergea fr int, ca ntr-un vis lung, lung.
Otakul i se agit n buzunar i o mic
team vag se trezi i i se agit i lui n minte.
Se for s vorbeasc.
Se las ntunericul i ninge. Ct mai
avem, Skiorh?
Dup un rstimp, cellalt rspunse, fr
s se ntoarc: Nu mult.
Dar vocea lui nu suna ca o voce uman, ci
prea aceea a unei fiare care ncearc s
vorbeasc, rguit i de neneles.
Ged se opri. n jur se ntindeau numai
dealuri golae, n lumina amurgului trziu.
Zpada rzlea se nvltorea, cznd ici i
colo.
Skiorh! spuse vrjitorul, iar cellalt se
opri i se ntoarse ctre el. Sub gluga uguiat
nu se mai vedea nici o fa.
nainte s poat rosti vreo vraj sau s
cheme vreo putere, gebbeth-ul rosti, cu vocea
aceea rguit: Ged!
Astfel tnrul nu putu face nici o
preschimbare, ncletat n propria-i fiin i
nevoit s-l nfrunte pe gebbeth astfel, lipsit de
aprare. Nu putea nici s strige dup ajutor
n acest inut strin, unde nu tia nimic i pe
nimeni care ar fi putut s-i sar n ajutor. Era
singur, iar singurul lucru care-l mai
desprea de duman era toiagul de tis din
mna dreapt.
Creatura care-i devorase mintea lui Skiorh
i-i poseda carnea mpinse corpul s fac un
pas ctre Ged, iar braele i se ntinser, gata
s-l nface. O teroare imens l cuprinse pe
Ged i-i nl i cobor toiagul uiernd,
lovind n gluga ce ascundea faa cea de
umbr. Gluga i mantia aproape czur la
pmnt sub puterea acelei lovituri, de parc
nu ar fi fost n ele dect vnt, apoi, zvr-
colindu-se i zbtndu-se, se ridicar din
nou. Corpul unui gebbeth este scurs de
substana real i e un fel de cochilie sau
abur n forma unui om, o carne ireal n care
se mbrac umbra real. Astfel, con-
torsionndu-se i smucindu-se, ca btut de
vnt, umbra i ntinse braele i se npusti
asupra lui Ged, ncercnd s-l nhae, aa
cum l prinsese mai demult pe Dealul Roke.
Dac ar fi reuit, ar fi nlturat carcasa lui
Skiorh i ar fi intrat n Ged, devorndu-l de
dinuntru, posedndu-l, aceasta fiindu-i
singura dorin. Ged o lovi din nou cu toiagul
greu i fumegnd, alungnd-o, dar umbra se
ntoarse i el o lovi iar, apoi zvrli n lturi
toiagul care ardea mocnit, frigndu-i mna.
Se trase napoi, se ntoarse rapid i o lu la
fug.
Fugea, iar gebbeth-ul l urmrea, doar un
pas n urma lui, fr s-l poat ntrece, dar
fr s-l slbeasc. Ged nici nu se ntorcea s-
o vad. Fugea, fugea, prin inutul ntins i
neguros, fr nici un loc unde s se pat
ascunde. Dei auzi din nou vocea rguit i
uiertoare agebbeth-ului strigndu-l pe
numele su adevrat, lundu-i astfel puterea
de vrjitor, nu putea s-l lipseasc de puterea
sa omeneasc i nu-l putea face s se
opreasc. Fugea.
Noaptea se ngroa n jurul vntorului i a
celui vnat, iar zpada se cernea n firioare
subiri de-a lungul crrii pe care Ged nu o
mai putea vedea acum. Pulsul i se zbtea
nvalnic n pupil, suflul i ardea n gtlej,
nici nu mai fugea cu adevrat, ci se mpiedica
i se cltina nainte. Totui, urmritorul su
neobosit nu reuea s-l prind, rmnnd
mereu cu un pas n urma sa. ncepuse s
opteasc i s murmure, s-l cheme i tia
c acele oapte i fuseser n urechi toat
viaa, chiar sub pragul auzului, dar acum le
auzea aievea, i trebuia s cedeze, s se dea
btut, s se opreasc. Trudea, ns, mai
departe, cznindu-se s urce o pant abrupt
i ntunecat. I se pru c vede o lumin,
undeva n fa i c aude o voce naintea sa,
venind de undeva, de sus, chemndu-l:
Vino! Vino!
ncerc s rspund, dar nu avea voce.
Lumina palid ncepu s prind contur,
sclipind printr-o poart, direct n faa sa. Nu
putea deslui zidurile, dar vedea poarta. La
vederea acesteia se opri, iar gebbeth-ul
ncerc s-l nface de mantie, prinzndu-i
marginile, ncercnd s-l nhae din spate. Cu
ultima frm de vlag pe care-o mai avea,
Ged se arunc prin ua care-i plpia n faa
ochilor. ncerc s se ntoarc, s-o nchid
dup el, n faa gebbeth-ului dar picioarele
nu-l mai susineau. Se cltin, cutnd
sprijin. Lumini scnteietoare i inundar
ochii. Simi cum cade i, n acelai timp, simi
cum este prins. Dar mintea sa, sleit cu
desvrire, alunec n ntuneric.


CAPITOLUL VII

ZBORUL OIMULUI




Ged se detept i, vreme ndelungat,
zcu aa, ntins, bucurndu-se din plin de
plcerea de a se trezi, cci nu se ateptase s
se mai trezeasc vreodat, i de a-i mai fi dat
s vad simpla lumin a zilei mpresurndu-l.
Se simea ca i cum ar fi plutit pe strlucirea
acelei lumini sau de parc ar fi alunecat lin,
purtat de-o barc, pe ape netulburate. n cele
din urm-i ddu seama c sttea ntins ntr-
un fel de pat. Nu aducea cu nici un alt pat n
care mai dormise vreodat. Era ncadrat de
patru stlpi nali, sculptai, iar saltelele din
puf, mbrcate n mtase, i ddeau impresia
c plutea. Un baldachin stacojiu atrna chiar
deasupra, ferindu-l de curent. Draperia era
prins pe margini, iar Ged se pomeni ntr-o
camer cu perei i podea de piatr. Prin cele
trei ferestre nalte deslui, n btaia blnd a
soarelui iernatic inutul mltinos, pustiu i
prjolit, cu petice de zpad ici i colo.
Camera trebuie c era mult deasupra
pmntului, cci de acolo se vedea ht
departe peste inut.
nvelitoarea de satin lucios alunec uor
cnd Ged se ridic n capul oaselor,
dezvelindu-i corpul mbrcat ntr-o tunic de
mtase i ntr-o hain brodat cu fire de
argint, asemenea unui lord. Pe marginea unui
scaun de lng pat l ateptau pregtite o
pereche de cizme fine ca pielea de mnu i
o mantie tivit cu blan de pellawi. Rmase
aa o vreme, tcut i uluit, precum lovit de o
vraj. Apoi se ridic, ntinzndu-se dup
toiag. Dar acesta dispruse.
Dei mna dreapt i fusese oblojit i
bandajat, palma i degetele i erau arse.
Acum ncepu s simt durerea din mn i
suferina din fiecare prticic a corpului su.
Pentru o vreme rmase din nou nemicat.
Apoi opti, fr prea mare speran Hoeg...
hoeg... Cci micua creatur, fioroas i att
de loial, acel suflet micu i tcut care
odinioar l cluzise napoi la via, departe
de trmul morii, dispruse i ea. Oare mai
fusese cu el noaptea trecut, pe cnd fugea?
Dar oare se-ntmplase noaptea trecut sau
cu mai multe nopi n urm? Habar n-avea.
Totul era ntunecat i confuz n mintea lui,
gebbeth-ul, toiagul arznd, fuga, oaptele,
poarta. Nu-i amintea nimic cu claritate. Nici
mcar acum lucrurile nu-i erau mai limpezi.
Mai opti o dat numele ani-mluului, fr a
se atepta de fapt la vreun rspuns, iar
lacrimile i mpnzir ochii.
Undeva, departe suna un clopoel. Un al
doilea clopoel rsun ntr-un clinchet domol,
foarte aproape de ncperea n care se afla el.
O u se deschise chiar n spatele su, de-a
latul camerei, i o femeie pi nuntru.
Fii binevenit, oimanule i spuse ea
zmbind.
Era tnr i nalt, mbrcat din cap
pn-n picioare-n alb i argintiu, cu o plas
de argint ncoronndu-i prul ce i se revrsa,
drept, ca o cascad neagr de ap.
Ged se nclin eapn.
Bnuiesc c nu-i mai aminteti de
mine.
S-mi amintesc, Doamn?
O singur dat n viaa lui mai vzuse o
femeie frumoas nvemntat cu straie alese
pe msura frumuseii sale. Era Doamna din
O, ce-i nsoise Lordul la Srbtoarea
Soarelui Nou de la Roke, luminoas i fragil
ca plpirea unei lumnri. Femeia din faa
sa ns era de strlucirea lunii noi, alb.
M gndeam eu c nu-i aminteti zise
ea surznd. Oricum, aici eti binevenit ca
un vechi prieten, orict de slab i-ar fi
memoria.
Ce loc e acesta? ntreb greoi Ged,
nc nepenit. i venea greu s-i vorbeasc,
dar i s-i ntoarc privirile de la ea. Se
simea stingher nvemntat n acele haine
mprteti, pietrele pe care clca i erau
necunoscute, chiar i aerul pe care-l respira i
prea strin. Nu era el nsui, nu mai era cel
ce fusese.
Acest inut se numete Curtea
Terrenonului. Lordul meu, pe nume
Benderesk, este stpn peste acest meleag,
care se ntinde de la marginea Mlatinilor
Keksemt nspre nord, pn la Munii din O, i
totodat paznic al preioasei pietre cunoscut
ca Terrenon. Eu, n schimb, sunt cunoscut
aici, n Osskil, ca Serret, adic Argint n limba
lor. Despre tine tiu c i se mai spune i
oimanul i c ai fost fcut vrjitor n Insula
nelepilor.
Ged i cobor privirea spre mna sa ars i
spuse de-ndat:
Nu tiu nici eu ce sunt. Odat aveam
putere. Acum am pierdut-o, cred.
Nu! N-ai pierdut-o, dect poate pentru a
o recpta nzecit. Aici eti la adpost de ceea
ce te-a mnat ncoace, prietene. Ziduri semee
nconjoar acest turn i nu sunt cldite toate
doar din piatr. Aici te poi odihni, i poi
reface forele. Aici ai putea chiar s descoperi
un alt fel de for, i un toiag ce nu i se va
preface n cenu, n mini. Pn la urm un
drum ru poate duce la un scop bun. Acum
vino cu mine, o s-i art domeniul nostru.
Glasu-i era att de dulce c Ged de-abia-i
auzi cuvintele, purtat de simpla promisiune a
vocii ei. O urm, dar.
ntr-adevr, camera-i era tocmai sus, n
vrful turnului ce rsrea din culmea
dealului, ca un dinte coluros. O urm pe
Serret n jos, pe scrile erpuitoare de
marmur, strbtnd camere i holuri
somptuoase. Trecur mai apoi prin faa unor
ferestre nalte ce ddeau spre nord, vest, sud
i est, peste dealurile joase i maronii ce se
ntindeau n zare, fr case, fr copaci i
fr clintire, clar conturate, scldate n
lumina soarelui de iarn. Doar ht departe,
spre nord, se ntrezreau nite piscuri mici,
albe, ce strpungeau cerul albastru, iar
ncolo, spre sud, se ghicea mai degrab,
strlucirea mrii.
Servitorii le deschideau uile i se trgeau
n lturi, fcndu-le loc. Erau cu toii
osskilieni, cu figuri aspre i palide. Ea avea
pielea deschis, dar, spre deosebire de ei,
vorbea bine hardica, dei lui Ged i se prea c
desluete accentul celor din Gont. Ceva mai
ncolo l duse la soul ei, Benderesk, Lordul
Terrenonului, care avea de trei ori vrsta ei.
Albicios ca osul, i tot ca osul de slab, privea
cu ochi nnegurai. Lordul Benderesk l
ntmpin pe Ged fioros, dar ceremonios,
poftindu-l s le rmn oaspete att ct
poftea. Altceva nu mai prea spuse, nici nu-l
ntreb pe Ged despre cltoriile sale sau
despre dumanul care-l vnase pn aici. De
fapt, nici Doamna Serret nu-l ntrebase nimic
despre acestea.
Dei-i prea ciudat, aceasta era de fapt
doar o parte din ciudenia acelui loc i a
prezenei sale acolo. Ged nu reuea s-i
limpezeasc prea bine mintea. Nu reuea
nicicum s deslueasc bine lucrurile.
Ajunsese n acest inut din ntmplare, i
totui ntmplarea fusese pe de-a-ntregul
plnuit. Sau, poate, venise ca urmare a unui
plan, i totui ntregul plan de-abia c se-
ntmplase. Pornise spre nord. n Orrimy un
strin l sftuise s caute ajutor aici. O
corabie osskilian l atepta. Skiorh l
cluzise pn aici. Ct din toate astea fusese
urzeala umbrei care-l vna? Sau s nu fi fost
aa? Se putea oare ca att el, ct i vntorul
su, s fi fost ademenii ncoace de vreo alt
putere, el urmnd acea ispit, iar umbra
urmndu-l pe el i fcnd din Skiorh arma
sa, stpnindu-l la momentul prielnic? Aa
trebuie c se-ntmplase, cu siguran c
umbra nu putea ptrunde n Curtea
Terrenonului, ntocmai cum i spusese Serret.
De cnd se trezise acolo n turn nu mai
simise nici un semn sau pericol al prezenei
sale tinuite. Dar atunci, ce-l adusese aici?
Cci nu prea un loc n care cineva ar ajunge
la voia ntmplrii. Cu toate gndurile-i
neclare ncepuse s-i dea seama de acest
lucru. Nici un alt strin nu mai btuse la
aceste pori. Castelul se nla ndeprtat i
solitar, cu spatele la drumul ce ducea spre
Neshum, cel mai apropiat ora. Nimeni nu
venea n acest inut. i nimeni nu-l prsea.
Prin ferestrele castelului se vedea doar
pustiul.
Zi de zi, Ged scruta zarea de la aceste
ferestre, izolat n camera sa din turnul cel
nalt, posomort i nfrigurat, cu inima grea.
Cu toate covoarele i tapieriile atrnate, cu
toate hainele mblnite din belug i cu
emineele masive de marmur, n turn era
mereu ngheat. Era un frig care-i intra n
oase, pn-n mduv i care nu-l mai
prsea, ntocmai ca i ruinea rece, care i se
cuibrise-n suflet i care nu-l mai prsea,
cci i revenea mereu n minte cum i
nfruntase dumanul, cum fusese nfrnt i
cum fugise mai apoi de acesta. n mintea sa
se-nvlmeau feele tuturor Maetrilor de la
Roke i printre ei cea a Arhimagului Gensher,
ncruntndu-se. Cu ei mai era i Nemmerle,
chiar i Ogion, i pn i vrjitoarea care-l
nvase prima sa vraj. Cu toii l priveau
lung i el tiu c-i dezamgise amarnic. S-ar
fi putut apra zicnd:
Dac n-a fi fugit umbra m-ar fi
posedat. Pusese deja stpnire pe toat
puterea lui Skiorh i pe o parte din a mea i
n-am putut s-i in piept. mi tia numele.
Trebuia s frag. Un vrjitor-gebbeth poate fi o
putere groaznic n slujba rului i a ruinii.
Trebuia s fug.
Dar nu primi nici un rspuns de la cei ce i
se perindau prin minte. i continua s
priveasc zpada ce cdea rar, dar nencetat,
aternndu-se pe terenurile goale de sub
ferestre. Simea cum frigul neostoit l npdea
tot mai puternic, pn-l lsar toate
simurile, n afar de un sentiment de
sfreal.
i astfel se nchise n sine zile ntregi,
prad unei suferine desvrite. Cnd cobora
n cele din urm din camera sa era tcut i
nepenit. Frumuseea Doamnei Terrenonului
i tulbura mintea, iar la aceast Curte
somptuoas, ncnttoare, bine-ornduit i
stranie se simea cu adevrat un simplu
pstor de capre.
l lsau singur cnd vroia s fie singur, iar
atunci cnd nu-i mai ndura propriile-i
gnduri i nu mai suporta s vad zpada
cznd la nesfrit, se ntlnea adesea s mai
schimbe o vorb cu Serret ntr-unul dintre
holurile boltite, tapiate i luminate de tore,
undeva, mai jos, n turn. Doamna
Terrenonului nu prea s se-nveseleasc
vreodat. Nu rdea niciodat, dei surdea
adesea. Cu toate astea, reuea s alunge
stinghereala lui Ged numai cu un zmbet.
Alturi de ea ncepu s-i uite rceala i
ruinea. n curnd, ncepur s se
ntlneasc zi de zi i s poarte alene discuii
ndelungi i linitite. Se retrgeau n camerele
nalte din turn, lng vreun emineu sau
fereastr, inndu-se puin mai departe de
servitoarele care o nsoeau mereu pe Serret.
Btrnul lord rmnea cel mai adesea n
camerele sale, artndu-se doar dimineile,
cnd se plimba n sus i-n jos prin zpada din
curtea interioar a castelului, asemenea unui
btrn vrjitor care fiersese vrji toat
noaptea. Chiar i atunci cnd li se altura lui
Ged i Serret la cin rmnea tcut,
aruncndu-i uneori tinerei sale soii cte o
privire grea, pizma. n acele momente lui
Ged i era mil de ea. O vedea ca pe o
cprioar alb nchis ntr-o cuc, ca pe o
pasre alb cu aripile retezate sau ca pe un
inel de argint pe degetul unui btrn. Era
doar un obiect din comoara lui Benderesk.
Dup ce lordul inutului se retrgea, Ged i
inea companie, strduindu-se s-i
nveseleasc singurtatea, aa cum fcuse i
ea cu el.
Ce nestemat e aceea care d numele
meleagului vostru? o ntreb pe cnd
stteau ei aa, povestind, cu farfuriile i
pocalele de aur goale n fa, n sala de mese
slab luminat, ce prea o peter.
N-ai auzit de ea? Este faimoas.
Nu. tiu doar c lorzii din Osskil sunt
cunoscui pentru avuiile lor.
Oh, dar aceast nestemat e mai presus
de toate. Vino, vrei s-o vezi?
i zmbi, aruncndu-i o privire
batjocoritoare i provocatoare, parc puin
speriat de ceea ce spusese. l conduse pe
tnr afar din hol, prin ngustele coridoare
de la baza turnului i n jos pe scri, sub
pmnt, spre o u ferecat, pe care nu o mai
vzuse nainte. Descuie ua cu o cheie de
argint, privind n sus spre Ged cu acelai
zmbet de mai devreme, ca i cum l-ar fi
sfidat s o urmeze nuntru. n spatele uii se
ascundea un scurt pasaj i o a doua u, pe
care o deschise cu o cheie de aur, iar dincolo
de ea se afla o a treia, pe care o desferec cu
unul din Marile Cuvinte de dezlegare. n
spatele acestei ultime ui lumnarea din
mna ei le nfi o ncpere mic, ca o
celul: podeaua, pereii, tavanul, toate din
piatr brut, neprelucrat.
O vezi? l ntreb Serret.
Ged i roti privirea prin camer, iar ochiul
su de vrjitor se opri asupra uneia dintre
pietrele ncrustate n podea. Era la fel de
aspr i umed ca i celelalte, o piatr grea,
necioplit. i totui el i simea puterea, ca i
cnd piatra i-ar fi vorbit cu voce tare. Aerul i
se opri n gtlej i, pentru o clip, un val de
slbiciune-l coplei. Aceasta era piatra de
temelie a turnului i acesta-i era miezul. Era
rece, amarnic de rece i nimic n-ar fi putut
nclzi vreodat mica ncpere. Era un lucru
din vremuri strvechi: un spirit btrn i
ngrozitor nctuat n acea lespede. Nu-i
rspunse nici da nici nu lui Serret, ci rmase
nemicat. Brusc, aruncnd o privire rapid i
curioas spre el, ea art cu degetul spre
piatr.
Acesta este Terrenon. Te ntrebi cumva
de ce pstrm o asemenea comoar ferecat
n cea mai ascuns temni?
Ged tot nu-i rspunse, ci rmase aa,
amuit i ngrijorat. Prea c-l ncearc. Dar
se gndi c nu avea habar de natura pietrei
aceleia, cci altfel nu ar fi vorbit de ea cu
atta uurin. Nu tia destule despre piatr
pentru a se teme.
Povestete-mi despre puterile ei spuse
el ntr-un sfrit.
A fost furit nainte ca Segoy s fi
nlat insulele lumii din Marea Larg. A fost
fcut o dat cu facerea lumii, i va dinui
aa pn la sfritul lumii. Timpul nu
nseamn nimic pentru ea. Dac ntinzi mna
deasupra ei i i pui o ntrebare i va
rspunde, pe msura puterii ce slluiete-n
tine. Are vocea ei, dac tii cum s-o asculi. i
va vorbi de lucruri ce au fost, sunt i vor fi. A
vorbit despre venirea ta cu mult nainte ca tu
s fi ajuns aici. Nu vrei s-i pui o ntrebare?
Nu.
i va rspunde.
Nu am nici o ntrebare pe care s i-o
pun.
i-ar putea spune rosti Serret cu
vocea-i blnd cum i-ai putea nfrnge
dumanul.
Ged rmase mut n continuare.
Te temi cumva de piatr? l ntreb ea,
parc fr a-i veni a crede, iar el i rspunse:
Da.
n frigul i linitea de moarte din acea
camer ncercuit de zid dup zid de vraj i
de piatr, Serret l privi din nou cu ochii
scprtori, luminai doar de lumnarea pe
care o inea.
oimanule spuse ea ie nu-i e
team.
Nu-i voi vorbi acestui spirit replic Ged
i, privind-o direct n fa, vorbi cu
ndrzneal fi: Doamna mea, acel spirit
e pecetluit ntr-o piatr, iar piatra e ferecat
cu vrji de legare i de orbire i cu farmece de
siguran i de paz, protejat cu trei rnduri
de ziduri de cetate, dar nu pentru c este
preioas, ci pentru c poate face un ru
imens. Nu tiu ce i-au spus despre ea cnd
ai venit, dar tu, tnr i bun la suflet cum
eti, n-ar trebui s atingi vreodat acest
lucru, nici mcar s priveti nspre el. Nu va
fi spre binele tu.
Dar am atins-o. I-am vorbit i am auzit-
o rspunzndu-mi. Nu-mi face nici un ru.
Se ntoarse i pornir napoi, prin ui i
pasaje, pn ce, ajuni, la baza scrilor largi,
luminate de tore, ce duceau la turn, sufl-n
lumnare, stingnd-o. Se desprir cu
puine cuvinte.
n noaptea aceea Ged dormi foarte puin.
Nu gndul la umbr era cel care-l inea treaz.
Dimpotriv, acesta fusese aproape n
ntregime alungat de imaginea Pietrei pe care
fusese cldit castelul, ce-i aprea nencetat n
minte, alturi de chipul fetei, ntors spre el,
cnd luminat, cnd umbrit de vpaia
lumnrii. i simea ochii aintii asupra lui,
mereu i mereu i ncerca s se hotrasc ce
fel de privire i aruncaser acei ochi n
momentul n care refuzase s ating Piatra,
dac fusese dispre sau suferin. Cnd n
cele din urm se ntinse s doarm,
aternuturile de mtase ale patului erau reci
ca gheaa i el se trezi din nou n ntuneric,
gndindu-se la Piatr i la ochii lui Serret.
A doua zi o gsi n holul boltit din
marmur gri, nclzit acum de soarele ce
apunea, n care-i petrecea ea adesea dup-
amiezile cu jocuri sau esnd alturi de
servitoarele sale. i spuse:
Doamn Serret, te-am jignit. Regret tare
mult.
Nu spuse ea gndindu-se, i apoi din
nou Nu...
i alung cu un gest servitoarele, iar cnd
rmaser singuri se ntoarse spre Ged.
Bunul meu oaspete, prietenul meu
zise ea ai ntr-adevr darul de a vedea, dar
poate nu vezi tot ceea ce este de vzut. n
Gont, n Roke se nva mari vrjitorii. Dar nu
se nva toate vrjitoriile. Aici suntem n
Osskil, inutul Corbului, nu suntem pe
pmnt hardic. Aici nu magii sunt stpni,
cci nici nu cunosc inutul ndeajuns. Pe aici
se ntmpl lucruri crora nici Maetrii
nvai din Sud n-ar putea s le fac fa, ce
nici mcar nu sunt nsemnate pe lista
Maestrului Numelor. Se tie c omul se teme
de ceea ce nu cunoate. Dar tu nu ai nimic de
temut aici, la Curtea Terrenonului. Un om
mai slab ar avea de ce s se team, ntr-
adevr. Dar nu tu. Tu eti unul nscut cu
puterea de a ine-n fru acel lucru pecetluit
acolo-n ncpere. tiu asta. De aceea te afli
acum, aici.
Nu-neleg.
Asta din cauz c lordul meu Benderesk
nu a fost ntru-totul sincer cu tine. Dar eu voi
fi. Vino, aeaz-te lng mine.
Se aez alturi de ea, pe pervazul jos, plin
de perne, al ferestrei. Lumina pieritoare a
soarelui trecea prin fereastr, revrsndu-se
asupra lor ntr-un nimb rece. Pe suprafeele
mltinoase de dedesubt ce se scufundau
deja n cea, se ntindea, nc netopit,
zpada nopii trecute, ca un giulgiu alb,
sumbru, peste pmnt.
ncepu s-i vorbeasc foarte ncet.
Benderesk este Lord i Motenitor al
Terrenonului, dar nu se poate folosi de acel
lucru, nu-l poate face s-l serveasc ntru
totul. Nici eu nu pot, nici singur, nici
mpreun cu el. Nici unul dintre noi nu are
miestria i puterea de-a o face. Tu ns, le ai
pe amndou.
Cum de tii asta?
De la Piatr nsi! i-am spus c a
vorbit de venirea ta. i cunoate stpnul.
Te-a ateptat s vii. Te atepta nc dinainte
s te fi nscut, pe tine, cel care-o putea
stpni. i astfel, cel ce-l poate face pe
Terrenon s-i rspund la ntrebri i s
mplineasc ceea ce voiete el, va avea putere
asupra propriului destin. Va fi druit cu
puterea de a-i zdrobi orice duman, fie el
muritor sau din cealalt lume, cu darul
previziunii, cu tiin, cu avuii i-mprire,
i mai presus de toate, va avea la prunca sa o
asemenea magie nct Arhimagul nsui s-ar
simi copleit! Ct de mult sau ct de puin
din toate acestea, tu alegi, cci i stau la
dispoziie, numai s le ceri.
i ridic din nou ochii-i stranii i luminoi
ctre el, iar privirea ei l strpunse att de
adnc, c tremur ca i cuprins de friguri. i
totui,i pe faa ei se citea teama, ca i cum
ar i-ar fi cutat ajutorul, dar era prea mndr
s i-l cear. Ged era tulburat. n timp ce-i
vorbea i aezase mna peste a lui.
Atingerea-i era uoar, iar mna-i prea
micu i strvezie peste mna lui mare i
negricioas. El i spuse, struitor:
Serret! Nu am puterea pe care tu crezi c-
o am. Ce am avut odinioar, am irosit
zadarnic. Nu te pot ajuta, nu-i sunt de nici
un folos. Dar un lucru tiu, c Vechile Puteri
ale pmntului nu sunt menite a fi folosite de
oameni. Nu ne-au fost puse niciodat la-nde-
mn, cci n minile noastre nu provoac
dect prpd. Ci rele, sfrit ru. Eu n-am
fost adus, ci mnat ncoace, iar fora care m-a
mnat mi pregtete pieirea. Nu te pot ajuta.
Cel care-i irosete zadarnic puterea
este uneori nzestrat cu o putere mult mai
mare zise ea, surzndu-i, de parc temerile
i ndoielile-i erau copilreti. Poate tiu eu
mai mult dect tine despre ceea ce te-a adus
ncoace. Nu i-a vorbit oare un brbat pe
strzile din Orrimy? Era un mesager, un
servitor al Terrenonului. El nsui a fost
cndva vrjitor, dar i-a lepdat toiagul
pentru a servi o putere mai mare dect a
oricrui mag. Iar tu ai venit la Osskil i pe
mlatini ai ncercat s te lupi cu o umbr,
doar cu toiagul tu de lemn. Aproape c n-am
reuit s te salvm, cci acel lucru ce te
urmrea e mai viclean dect ne-am fi
ateptat, i-i luase deja mare parte din
putere... Doar umbra poate lupta cu umbra.
Doar ntunericul poate nvinge ntunericul.
Ascult, oimanule! de ce ai nevoie dar s
nvingi acea umbr, ce te-ateapt dup
aceste ziduri?
Am nevoie de ceea ce nu pot ti. De
numele su.
Terrenonul, care tie toate cele vii i
toate cele moarte, fiinele de dinainte i de
dup moarte, cele nenscute i cele
nemuritoare, att trmul luminat ct i pe
cel ntunecat, el i va spune acel nume.
Dar cu ce pre?
Fr nici un pre. i-am zis doar c i se
va supune, c te va servi ca un sclav.
Nu rspunse, zguduit i chinuit. i inea
acum mna n amndou palmele, privindu-l
n fa. Soarele se pierduse deja prin aburii
ceii ce-ntunecau orizontul, iar aerul devenea
din ce n ce mai sttut. Doar faa ei se lumina
tot mai tare, de mndrie i triumf, pe msur
ce-l privea i-i vedea voina cltinndu-se tot
mai tare. opti blnd:
Vei fi mai puternic dect toi ceilali
oameni, un rege printre oameni. Tu vei
domni, iar eu voi domni alturi de tine.
Ged se ridic dintr-odat i fcu un pas
nainte, ct s-l vad, tocmai dup curbura
peretelui lung, lng u, pe Lordul Terreno-
nului care sttea ascultnd i zmbind ters.
Ochii lui Ged se limpezir, ntocmai ca i
mintea. Privi n jos spre Serret.
Lumina este cea care nvinge ntunericul
spuse el cltinndu-se lumina.
Pe msur ce vorbea, vzu, clar ca lumina
zilei, ca i cum cuvintele nsei erau lumina
ce-l cluzea, cum fusese ntr-adevr atras,
ademenit ncoace, cum se folosiser de frica
lui pentru a-l ghida i cum l-ar fi pstrat n
ghearele lor, odat prins. l salvaser, da, cci
nu le-ar fi fost de nici un folos posedat de
umbr, nu pn ce n-ar fi devenit un sclav al
Pietrei. De-ndat ce voina i-ar fi fost
subjugat de puterea Pietrei, i-ar fi dat
drumul umbrei ntre zidurile castelului, cci
un gebbeth era cu siguran un sclav i mai
bun dect un om. Dac ar fi atins, fie i doar
o dat Piatra, sau dac i-ar fi vorbit, ar fi fost
complet pierdut. Totui, aa cum umbra nu
reuise ntru-totul s-l ajung din urm i s-
l nhae, nici Piatra nu fusese n stare s-l
foloseasc, nu chiar. Aproape c se predase,
dar nu tocmai. Nu se-nvoise. Este foarte greu
ca rul s pun stpnire pe un suflet ce nu
se-nvoiete.
Sttu aa, ntre cei doi, care se predaser,
care se-nvoiser, uitndu-se de la unul la
altul, n timp ce Benderesk nainta spre ei.
Te-am avertizat i se adres Lordul
Terrenonului soiei sale cu o voce uscat c-
i va scpa printre degete, Serret. Sunt nite
nesbuii istei, vrjitorii tia-i ti din Cont.
i tu eti o nesbuit, femeie din Gont,
creznd c ne poi prosti, i pe el i pe mine
deopotriv, c ne poi nrobi pe amndoi cu
frumuseea ta i c vei putea folosi
Terrenonul pentru propriile-i scopuri. Dar eu
sunt Lordul Pietrei, eu, i iat ce-i fac soiei
necredincioase: Ekavroe ai oelwantar. Era o
vraj de Schimbare, iar Benderesk i nl
minile lungi s preschimbe femeia ghemuit
de fric, n ceva hidos, cum ar fi un porc, sau
un cine, sau vreo bab smintit. Ged naint
i-i cobor braele cu ale sale, rostind totodat
un singur cuvnt scurt. i, dei nu avea toiag
i se afla pe pmnt strin i ru, ntr-un
inut al puterii ntunecate, voina lui triumfa.
Benderesk rmase nemicat, cu ochii
nnegurai, aintii, plini de ur, asupra lui
Serret.
Vino zise ea cu voce tremurnd
oimanule, vino repede, nainte s apuce s
cheme Servitorii Pietrei.
Ca ntr-un ecou, o oapt fremt prin
ntregul turn, prin pietrele din podea i din
perei, un murmur uscat i tremurat, de
parc pmntul nsui ar fi glsuit.
Apucndu-l pe Ged de mn, Serret l
trase, fugind de-a lungul holurilor i a
coridoarelor, n jos, pe scrile lungi i
strmbe. Ieir n curte, unde o ultim raz
argintie de lumin mai poposea peste zpada
murdar i bttorit. Trei servitori de la
castel li se puser n cale, aspri i-ntrebtori,
de parc i-ar fi suspendat c puneau la cale
ceva mpotriva stpnului lor.
Se las noaptea, Doamn spuse unul
dintre ei, iar un altul adug Nu poi iei
acum.
La o parte din calea mea, scrnvie!
strig Serret n limba uiertoare a celor din
Osskil. Omul se trase din calea ei i se
ghemui la pmnt, zvrcolindu-se, iar un
altul ncepu s urle din toate puterile.
Trebuie s ieim pe poart, nu exist
nici o alt cale. O poi vedea? O poi gsi,
oimanule?
l trase de mn, dar el ezit.
Ce fel de vraj ai aruncat asupra lor?
Am fcut s le curg plumb topit prin
mduva oaselor. i va ucide. Repede, i spun
c o s-i dezlnuiasc pe Servitorii Pietrei.
Iar eu nu pot gsi poarta, cci asupra ei a fost
aruncat o vraj tare puternic. Repede!
Ged nu-nelegea ce vroia ea s spun, doar
poarta cea fermecat i aprea la fel de clar ca
i bolta de piatr din curte prin care se
ntrezrea. O conduse pe Serret ntr-acolo,
prin zpada neclcat a curii din fa i apoi,
rostind un cuvnt de Deschidere, o ghid prin
poarta peretelui de vrji.
De cum pir dincolo de poart, lsnd n
urm lumina argintie a Curii Terrenonului,
ea ncepu s se schimbe. Nu c ar fi fost mai
puin frumoas n lumina mohort,
rspndit de mlatini, doar c frumuseea-i
luase un aer teribil, de vrjitoare. Iar Ged o
recunoscu n sfrit. Era fiica Lordului din Re
Albi, fiica vrjitoarei din Osskil, cea care-l
luase n rs acolo, pe pajitile verzi de
deasupra casei lui Ogion, cu tare mult timp n
urm, i care-l trimisese s citeasc vraja
care eliberase umbra. Dar nu strui asupra
acestor gnduri, cci cerceta mprejurimile cu
fiecare sim ncordat, cutndu-i dumanul,
umbra, care-l atepta pe acolo pe undeva, n
afara zidurilor fermecate. Poate c avea tot
forma gebbeth-ului nvemntat n moartea
lui Skiorh, sau poate era ascuns undeva n
ntunericul mpresurtor, ateptnd s-l
nhae i s-i contopeasc neforma cu trupul
viu a lui Ged. i simea apropierea, i totui
nu o vedea. Dar, privind mai bine, distinse
ceva mic i ntunecat, pe jumtate ngropat n
zpad, la civa pai distan de poart. Se
aplec i-l ridic ncet, cu grij, n cuul
palmelor. Era otakul, cu blana lui moale i
scurt acum mbibat de snge i cu
corpuorul uor, rece i nepenit n minile
lui Ged.
Preschimb-te! Preschimb-te, uite-i c
vin! ip Serret ascuit, nfcndu-l de
mn i artnd spre turnul ce strpungea
amurgul, asemenea unui dinte alb i nalt.
Prin crpturile ferestrelor de la baza turnului
se trau afar nite creaturi ntunecate ce-i
flfiau aripile lungi, btnd rar aerul i
nvrtindu-se n jurul zidurilor, ndreptndu-
se spre Ged i Serret, ce stteau pe cuma
dealului, lipsii de aprare. oapta huruit pe
care-o auziser n turn devenise mai
puternic, un tremur i un geamt n
pmntul de sub picioarele lor.
Mnia ni n sufletul lui Ged, un val
fierbinte de furie mpotriva tuturor acelor
lucruri crude i ucigae care-l pcliser, l
nctuaser i-l vnaser.
Preschimb-te! i strig Serret i,
rostind pe nersuflate o vraj rapid, se
preschimb ntr-un pescru cenuiu,
lundu-i zborul. Dar Ged se opri i smulse
un fir de iarb slbatic, uscat i fragil, de jos
din zpada n care zcuse mort otakul. Ridic
firul de iarb care ncepu s se lungeasc i
s devin tot mai gros, pe msur ce Ged i
vorbea rspicat n Glsuirea Adevrat, iar
cnd nnod vraja inea n mn un toiag
mare, de vrjitor. Toiagul nu ardea cuprins de
vpi nimicitoare roiatice, ci mprtia doar
de jur mprejur lumina alb a focului magic,
care nu arde, dar mprtie ntunericul.
Creaturile Curii Terrenonului, negre i
flfitoare, se npustir asupra lui Ged, care
le izbi aripile cu acesta.
Creaturile-i reluar atacul, nite bestii
zdrenuite, din timpuri pierdute, cu mult
naintea psrilor, dragonilor sau oamenilor,
demult uitate de lumina zilei, dar trezite i
rechemate de puterea strveche, malefic i
atottiutoare a Pietrei. Nvlir spre Ged,
tbrnd pe el. Le simi ghearele secernd
aerul din jurul su i un val de grea l
cuprinse din cauza duhorii lor putrezite. Se
apr nenfricat de loviturile lor i atac la
rndul su, inndu-le la distan cu toiagul
nvpiat, fcut din furie i dintr-un fir de
iarb slbatic. i deodat se nlar cu
toatele, ca nite corbi nspimntai de un
strv i, n flfieli silenioase, se ntoarser
brusc, ndreptndu-se n direcia spre care
zburase Serret preschimbat n pescru.
Aripile lor enorme preau ncete, dar zburau
repede, cci fiecare btaie le purta ht
departe prin aer. Nici un pescru n-ar fi
putut ntrece pentru mult timp grozava lor
iueala.
ntr-o clipit, ntocmai ca la Roke, Ged se
preschimb ntr-un oim mare, nu n
oimanul pe care-l tiau ei, ci n oimul
Cltor ce zboar iute ca sgeata, ca gndul
i lu zborul cu aripi fonitoare, ascuite i
puternice, urmrindu-i urmritorii. Aerul se-
ntunecase, iar printre nori strluceau
puternic stelele. Vzu mai n fa hoarda cea
neagr i zdrenuit lsndu-se n jos, spre
un punct ce plutea n aer. Mai ncolo de
nvolburarea aceea neagr se ntindea marea,
palid sub ultima licrire cenuie a zilei.
oimul Ged se ndrept glon spre creaturile
Pietrei, iar acestea se mprtiar de cum i
fcu loc printre ele, ca picturile de ap
mprtiate de o piatr zvrlit. Dar i
nfcaser prada. Sngele mnjea ciocul
uneia i penele albe se lipiser de labele
alteia, i nici un pescru nu mai plutea pe
sub ei, deasupra mrii palide.
Se ntorseser deja iar spre Ged,
micndu-se rapid, diforme, cu ciocuri de fier
ntinse i cscate. Iar el, rotindu-se nc o
dat pe deasupra lor, scoase iptul de furie
dezlnuit a oimului i ni de-a lungul
plajelor joase din Osskil, departe, peste
talazurile mrii.
Creaturile Pietrei se nvrtir o vreme
croncnind, i apoi, una cte una, se
retraser greoi ctre mlatini. Vechile Puteri
nu pot strbate marea, ntruct fiecare e
legat de cte o insul, un loc anume, fie acea
peter, stnc sau izvor. Negrele scursori
fcur cale-ntoars ctre turn, unde
Benderesk, Lordul Terrenonului, va lcrima
poate la ntoarcerea lor, sau poate va rde.
Dar Ged i continu drumul, un oim
naripat i nnebunit, ca o sgeat ce nu mai
cade, ca un gnd ce nu se uit, pe deasupra
Mrii Osskil, spre rsrit, n noapte, n btaia
vntului de iarn.

OGION TCUTUL SE NTORSESE TRZIU
din pribegiile sale tomnatice acas, la Re Albi.
Pe msur ce trecuser anii devenise mai
tcut i mai singuratic dect fusese vreodat.
Noul Lord din Gont, de jos din ora, nu
reuise s smulg nici o vorb de la el, dei se
crase pn sus, la Cuibul oimului,
cutnd ajutorul magului, cci plnuia s
prade Andradele. Ogion, care le vorbea
pianjenilor de pe pnze i fusese vzut
salutnd curtenitor copacii, nu-i adres nici
mcar un cuvnt Lordului Insulei, care fcu
cale ntoars, nemulumit. O anumit
nemulumire sau nelinite prea s fi pus
stpnire pe mintea lui Ogion, cci petrecuse
ntreaga var i toamn de unul singur sus,
n muni, i abia acum, n apropierea Soarelui
Nou se-ntorsese la vatr.
n cea de-a doua zi de cnd se ntorsese, se
trezi trziu i, poftind la o can de ceai de
trestie alb, se duse dup ap la izvorul care
erpuia pe coasta dealului, mai jos de casa
lui. Marginile iazului mic i sprinten erau
ngheate, iar muchii vetejii de printre
stnci erau brzdai de flori de ghea.
Era plin zi, dar soarele nu avea s
dezgoleasc umrul imens al muntelui pentru
cel puin vreo or. ntreaga parte de vest a
Contului, de la rmurile scldate de mare i
pn la vrfurile-i muntoase, era limpede,
lipsit de soare i cufundat n tcere n acea
diminea de iarn. Pe cnd vrjitorul sttea
aa lng izvor, plimbndu-i privirea peste
pmnturile ce se prvleau, spre port i
peste acele distane cenuii ce duceau la
mare, auzi un flfit de aripi deasupra sa. i
nl privirea, ridicnd puin un bra. Un
oim mre cobora cu bti puternice de aripi
i ateriz lin pe ncheietura minii sale. Se
prinsese bine, precum o pasre de vntoare
bine dresat, doar c nu se vedea nici urm
de curelu, sfoar sau clopoel. Ghearele i se
ncletar adnc n mna lui Ogion, iar aripile
strnse i tremurau. Ochii si rotunzi i aurii
erau sumbri i slbatici.
Eti dar un mesager sau un mesaj? l
ntreb Ogion blnd pe oim. Vino cu mine.
oimul l privea n timp ce vorbea. Ogion
tcu un minut.
mi pare c eu am fost cel ce te-a numit
cndva spuse el, ndreptndu-se mai apoi
cu pai mari ctre cas.
Intr nuntru innd n continuare
pasrea pe ncheietura minii. Aez oimul
pe vatr, la cldura focului, i-i ddu puin
ap. oimul nu vru s bea. Apoi, fr grab,
Ogion ncepu s arunce o vraj, esndu-i
plasa de magie cu minile, mai degrab dect
cu cuvintele. Cnd vraja fu pe de-a-ntregul
esut opti ncet:
Ged fr a se uita ns la oimul de pe
vatr. Atept o vreme, apoi se ntoarse i se
ridic, ndreptndu-se spre tnrul brbat ce
edea tremurnd, cu ochii stini, n faa
focului.
Ged era nvemntat cu straie bogate i
strine din mtase i argint, dar hainele-i
erau sfiate i mbibate de ap srat. edea
aa, sfrijit i ncovoiat, cu prul lins
revrsndu-i-se pe faa nsemnat.
Ogion i trase de pe umeri mantia mnjit,
mprteasc, i-l conduse n alcovul n care
mai dormise cndva, ca ucenic, punndu-l s
se-ntind pe salteaua de paie. Murmur o
vraj de adormire i-l ls acolo. Nu-i spusese
nici un cuvnt, tiind c n acel moment Ged
nu avea vorbirea omeneasc.
Pe cnd era copil, Ogion credea, ca orice
copil, c era un joc foarte plcut s se
preschimbe, prin arta magiei, n orice voia,
om sau animal, copac sau nor, i astfel s se
joace de-a o mie de fiine. Dar, ca vrjitor,
nvase preul acestui joc, mai exact
pericolul de a te pierde pe tine nsui,
jucndu-te cu adevrul. Cu ct cineva
rmnea mai mult sub o form ce nu-i
aparinea, cu att pericolul cretea. Fiecare
ucenic vrjitor nva povestea vrjitorului
Bordger din Way cruia-i plcea grozav de
tare s ia forma ursului i ajunsese s se
preschimbe din ce n ce mai des, pn ce
ursul crescu ntr-nsul i omul din el se
stinse, i deveni un urs, i-i ucisese propriul
copila n pdure, iar n cele din urm fu
hituit i rpus. i nimeni nu tie cu
siguran ci dintre delfinii care sltau n
apele Mrii Tinuite, fuseser cndva oameni;
oameni nelepi, care-i uitaser
nelepciunea i numele, prini de voioia
mrii nestvilite.
Ged luase forma oimului, cuprins de o
durere i de o mnie aprig, iar pe cnd zbura
din Osskil, n mintea lui nu exista dect un
singur gnd, acela de a lsa n urm att
Piatra ct i umbra, de a scpa de inuturile
acelea reci i amgitoare, de a ajunge acas.
Mnia i slbticia oimului erau ca i ale
sale, i deveniser ale sale, iar voina lui de a
zbura devenise i voina oimului. Aa
zburase peste Enlade, repezindu-se n jos
doar ct s se adape dintr-un iaz izolat, n
inima pdurii i ridicndu-se n zbor ntr-o
clipit, mnat de frica umbrei ce-i pea pe
urme. Astfel strbtuse n zbor marele fir de
mare cunoscut ca flcile din Enlad, naintnd
mereu, de la est ndreptndu-se spre sud, cu
dealurile din Oranea disprnd la dreapta sa,
n timp ce dealurile din Andrade dispruser
deja n zare, spre stnga, pn ce n fa nu i
se mai ntindea dect marea. Pn cnd, n
cele din urm, zrise n deprtare, nlndu-
se din toate valurile unul singur, mereu
neschimbat, la fel de nalt i seme ca
ntotdeauna, creasta alb din Gont. n tot acel
zbor de lumin i ntuneric purtase aripi de
oim i privise prin ochi de oim i, uitndu-
i propriile gnduri, cunoscu n cele din urm
ceea ce cunoate un oim: foamea, vntul,
cile vzduhului.
Zburase spre adpostul potrivit. Puini
erau cei din Roke i doar unul din Gont care
l-ar mai fi putut preschimba napoi ntr-un
om.
Era slbticit i amuit cnd se trezi. Ogion
nu-i adres vreodat vreun cuvnt, ci-i ddu
numai carne i ap i-l ls s ad chircit
lng foc, nemblnzit, asemenea unui oim
mre, mohort i sleit de oboseal. Cnd
noaptea se aternu, el se puse s doarm. n
cea de-a treia zi se apropie de focul din
cmin, alturi de vrjitorul ce privea ndelung
flcrile i spuse:
Maestre...
Fii binevenit, biete zise Ogion.
M-am ntors la tine aa cum am plecat:
un netiutor spuse tnrul cu o voce
hrit i ngroat. Magul zmbi stins i-i
fcu semn lui Ged s se aeze n faa sa,
lng vatr, i se apuc s fiarb un ceai.
Zpada ncepuse s cad, prima din acea
iarn care se aternea pe vile joase ale
Contului. Ferestrele de la casa lui Ogion se
astupar curnd, dar puteau auzi fulgii umezi
aternndu-se moale pe acoperi i
nemicarea adnc a zpezii ce mpresura
fiecare col al casei. Sttur aa, la gura
focului, vreme ndelungat, iar Ged i nir
maestrului su povestea anilor ce trecuser
de cnd ridicase pnzele din Gont la bordul
corbiei numit Umbra. Ogion nu-i puse nici
o ntrebare, chiar i dup ce Ged i termin
istorisirea, ls tcerea s pluteasc peste ei
mult vreme, calm, cumpnind. Apoi se
ridic, puse pine, brnz i vin pe mas i se
aezar s mnnce. Abia dup ce terminar
de mncat i rnduiser toate cele, Ogion
ncepu s vorbeasc.
Amare-s cicatricile pe care le pori,
biete i spuse el.
Nu am nici o putere n faa acelui lucru
rspunse Ged.
Ogion cltin din cap, dar nu mai zise
nimic o vreme. ntr-un sfrit zise:
Ciudat. Ai avut destul putere s ntreci
miestria unui vrjitor pe propriu-i trm,
acolo n Osskil. Ai avut destul putere s
reziti ademenirilor i s te aperi de atacurile
slujitorilor unei Vechi Puteri a Pmntului. i
la Pendor ai avut destul putere s nfruni
un dragon.
Am avut noroc la Osskil, nu putere
replic Ged i-l trecur iar fiorii, gndindu-se
la frigul de moarte, de vis, de la Curtea
Terrenonului. Iar dragonului i tiam
numele. Pe cnd lucrul sta ru, umbra care
m urmrete, nu are nume.
Toate lucrurile au un nume spuse
Ogion, cu atta siguran c Ged nu ndrzni
s-i repete ceea ce-i spusese Arhimagul Gen-
sher, c asemenea fore rele precum cele pe
care le slobozise el nu aveau nume. Dragonul
din Pendor se oferise ntr-adevr s-i
dezvluie numele umbrei, dar nu se ncrezuse
n sinceritatea acelei propuneri, tot aa cum
nu crezuse nici promisiunea lui Serret c
Piatra i-ar fi putut spune ceea ce dorea el s
tie.
Dac umbra are vreun nume zise n
cele din urm nu cred c se va opri s mi-l
spun mie...
Nu spuse Ogion tot aa cum nici nu
te-ai oprit s-i spui numele tu. i totui, l
tie. La mlatinile din Osskil te-a chemat pe
nume, pe numele pe care i l-am dat eu. E
ciudat, ciudat...
Se simi iar npdit de gnduri negre. n
cele din urm Ged spuse:
Am venit aici pentru sfaturi, nu pentru a
gsi adpost. Maestre. Nu voi pune umbra pe
urmele tale i va ajunge ncoace n curnd,
dac rmn. Cndva ai alungat-o tocmai din
aceast ncpere.
Nu. Aceea era doar forma ei cea dinti,
umbra unei umbre. Acum n-a mai putea-o
alunga. Numai tu ai putea face asta.
Dar sunt neputincios n faa ei. S fie
oare vreun loc... Vocea-i pieri ns, nainte
de a pune ntrebarea.
Nu exist nici un loc sigur i rspunse
Ogion cu blndee. Nu te mai preschimba,
Ged. Umbra caut s distrug adevrata ta
fiin. Aproape c a reuit, mpingndu-te s
mbraci fiina oimului. Nu, nu am habar
unde ai putea merge. Am ns o idee despre
ce-ai putea face. Mi-e greu s-i spun asta
tocmai ie.
Tcerea lui Ged cerea adevrul, iar Ogion
spune n cele din urm:
Trebuie s te ntorci napoi.
S m ntorc napoi?
Dac mergi nainte, dac continui s
fugi, oriunde ai fugi vei da peste pericol i
ru, cci acesta te mn pe tine, el i alege
drumul pe care te ndrepi. Tu trebuie s fi cel
care alege. Tu trebuie s caui acel ceva care
te caut. Tu trebuie s vnezi vntorul.
Ged nu spuse nimic.
Te-am numit la gura rului Ar spuse
magul un izvor ce curge din muni i pn-n
mare. Un om i poate cunoate scopul spre
care se ndreapt, dar nu-l poate ti dac nu
se ntoarce din drum, nu se rentoarce la
nceputul su i dac nu pstreaz acel
nceput n adncul fiinei sale. Dac nu poate
fi un butean plutitor i-nvolburat n acel
izvor, atunci trebuie s fie izvorul nsui, n
ntregimea sa, de unde izvorte i pn unde
se revars n mare. Aadar, ntorcndu-te la
Gont, te ntorci la mine, Ged. Acum ntoarce-
te cu totul i caut sursa nsi i ceea ce se
gsete la gura sursei. Acolo zace sperana ta
de putere.
Acolo, Maestre? spuse Ged cu groaz
n voce. Unde?
Ogion nu-i rspunse.
De-o fi s m ntorc zise Ged dup ce
trecu o vreme dup cum spui, i voi vna
vntorul, nu cred c vntoarea va fi una
lung. Nu-i dorete altceva dect s m-
ntlneasc fa-n fa. i a fcut-o de dou
ori, i m-a nvins tot de dou ori.
A treia oar-i cu noroc spuse Ogion.
Ged btu ncperea n sus i-n jos, de la
gura focului la u i de la u la gura
focului.
i de m va-nvinge de tot spuse el,
vorbind poate cu Ogion sau poate cu el nsui
mi va lua tiina i puterea i se va folosi de
ele. Deocamdat m amenin numai pe
mine. Dar dac intr n fiina mea i m va
poseda, va svri mult ru prin mine.
Asta aa-i. Dac te-nfrnge.
i totui, dac fug iar, cu siguran c
m va gsi iar... i ntreaga putere mi va fi
irosit pe fug.
Ged ntei din nou pasul, iar apoi se
ntoarse brusc i ngenunchind naintea
magului spuse:
Am stat alturi de mari vrjitori i am
trit pe Insula nelepilor, dar tu eti
adevratul meu Maestru, Ogion. Vorbea cu
dragoste i cu o bucurie sumbr.
Bine spuse Ogion. Acum tii. Mai
bine acum dect niciodat. Dar, n cele din
urm tu vei fi Maestrul meu.
Se ridic i a bine focul, atrnnd
ceainicul deasupra s fiarb. Apoi, scondu-
i de pe umeri haina din piele de capr spuse:
Trebuie s merg s-mi vd de capre.
Uit-te tu de ceainic, biete.
Cnd se ntoarse, nins tot i tropind
zpada din cizmele din piele de capr, cra o
legtur lung i nclcit de tis. Tot restul
dup-amiezii i iar, dup cin, el sttu acolo,
la lumina lmpii, muncind aplecat, cu cuitul,
frecnd-o cu o piatr i vrjind-o. i trecu de
mai multe ori minile peste lemn, cutnd
parc urma vreunui defect. Din cnd n cnd
ncepea s cnte uor n timp ce lucra. Ged,
nc slbit, l asculta. Pe msur ce somnul l
toropea ncepea s se revad, copil fiind, n
coliba vrjitoarei din satul Zece Arini, ntr-o
noapte de iarn, n ntunericul luminat de
foc, n aerul greu de miresme de ierburi i
fum, cu mintea rtcit n visare, n timp ce
asculta lungile cntece despre vrji i fapte
ale eroilor care luptaser mpotriva puterilor
ntunecate, nvingndu-le sau fiind nvinse de
acestea, pe insule ndeprtate, cu mult, mult
timp n urm.
ine! spuse Ogion i-i nmn toiagul
pe care-l terminase pentru el. Arhimagul i-
a dat unul de tis, o alegere bun, iar eu nu
m-am abtut de la ea. Vroiam s-i fac
mnerul lung i arcuit, dar aa-i mai bine.
Noapte bun, fiule.
Cum Ged, care nu-i gsea cuvinte de
mulumire, se ndrepta spre alcovul su,
Ogion se uit dup el i spuse, prea ncet ca
Ged s l aud: O, tnrul meu oim, zboar
cu bine!
Pe cnd se trezi Ogion, la revrsatul zorilor
reci, Ged nu mai era. i lsase doar, dup
felul vrjitoresc, un mesaj de rune argintate,
scrijelite pe piatra de vatr, ce se tergeau pe
msur ce Ogion le citea: Maestre, am plecat
la vntoare.



CAPITOLUL VIII

LA VNTOARE




Ged o lu n jos, pe drumul din Re Albi, n
ntunericul iernatic de dinaintea zorilor i
pn-n amiaz, ajunse pn la Portul din
Gont. Ogion i dduse cizme pe picior, cma
i vest de piele i pnz gontice, s-i
nlocuiasc lucrurile fine din Osskil, dintre
care nu-i inu dect mantia maiestuoas
tivit cu blan de pellawi, s-l fereasc de
frigul cltoriei. nvemntat astfel, fr
altceva la el dect toiagul de culoare nchis,
ct el de nalt, ajunse la Poarta inutului, iar
soldaii ce se sprijineau de dragonii sculptai,
nu trebuir s-l priveasc de dou ori ca s-i
dea seama c era vrjitor. i ddur la o
parte lncile i-l lsar s intre, fr s-l mai
ntrebe nimic, urmrindu-l din priviri pn la
captul strzii.
ntreb pe la chei i la Casa Breslei Mrii
de vreo nav care s-ar fi putut ndrepta spre
nord sau vest pn la Enlad, Andrad, Oranea.
Toi i rspunser c nici o nav nu avea s
plece din Marele Port din Gont acum, att de
aproape de Soarele Nou, iar cei din Casa
Breslei Mrii i spuser c nici chiar brcile
de pescuit nu mai ndrzneau s treac
printre Stncile mbriate, pe acea vreme cu
neputin de prevzut.
i oferir cina la cantina Breslei, cci un
vrjitor este arareori nevoit s i-o cear
singur. Sttu puin alturi de acei oameni ai
rmului, constructori de nave i stpnitori
ai vremii, bucurndu-se de conversaia lor
lent i srac n cuvinte, de graiul lor gontic
mormit, l cuprinse o mare dorin s
rmn acolo, n Gont i s lase deoparte
orice vrjitorie i aventur, s uite de orice
putere i de oroare,s-i triasc zilele n
pace, ca orice om obinuit, pe pmntul bine-
cunoscut i drag de acas. Aceasta-i era
dorina, dar voina-i era alta. Dup ce afl c
nu pleca nici o nav din port, nu mai rmase
mult la Breasla Mrii, nici n ora. O porni la
pas pe rmul golfului, pn ajunse la primele
ctune ce se-ntind la nord de Oraul Gont i
acolo ntreb printre pescari, pn gsi unul
care avea o barc de vnzare.
Pescarul era un btrn nenduplecat.
Barca sa, lung de doisprezece picioare i
peticit, era att de strmb i arcuit, nct
abia ar fi plutit i totui, cerea un pre mare
pentru ea: o vraj de trecere pe mare urzit
pentru barc, pentru el i fiul su, care s-i
fereasc de orice primejdie vreme de un an.
Cci pescarii gontici nu se tem de nimic, nici
mcar de vrjitori, doar de mare.
Acea vraj, ce inea departe primejdiile
mrii, att de preuit n Arhipelagul Nordic,
nu salva niciodat vreun om din ghearele
vntului sau valurilor furtunoase, ns urzit
de cel ce cunotea mrile din acele
mprejurimi, cile brcilor i priceperea
marinarilor, i poate da pescarului o anumit
siguran n fiecare zi. Ged urzi vraja strns i
cinstit, lucrnd la ea toat noaptea aceea i
ziua urmtoare, fr a lsa s-i scape vreun
detaliu, sigur de sine i rbdtor, dei mintea-
i era mereu ncordat de fric i gndurile-i
pribegeau pe crri ntunecate, ncercnd s-
i nchipuie cum, ct de repede i unde i-ar fi
putut aprea umbra data urmtoare. Cnd
vraja fu ncheiat i o arunc peste barc, era
foarte ostenit. Petrecu acea noapte n baraca
pescarului, ntr-un hamac mpletit din mae
de balen i se trezi dimineaa, duhnind a
hering uscat. Cobor apoi la micul golf, sub
culmea nordic a Stncii Retezate, acolo
unde-l atepta barca.
O mpinse n apele linitite de la rm i
dendat apa ncepu s se strecoare lin n ea.
Ged pi n barc uor ca o pisic i ncepu
s-i ndrepte scndurile strmbate i icurile
putrezite, lucrnd deopotriv cu unelte i
incantaii, aa cum obinuia s fac
mpreun cu Pechvarry, n Torningul de Jos.
Stenii se adunar n linite, nu prea
aproape, s-i priveasc minile iui i s-i
asculte glasul domol. Duse la capt i aceast
sarcin, cu pricepere i cu rbdare, iar barca
fu pecetluit i era acum solid. Apoi nfipse
n ea n loc de catarg toiagul pe care i-l
dduse Ogion, l nepeni cu vrji i btu
peste el o bucat de lemn solid. Peste acest
lemn esu o pnz de vrji btut de vnt, un
ptrat de pnz alb ca i zpezile de pe
vrful muntelui Gont, ce se-nla deasupra
sa. Vzndu-l, femeile oftar cu invidie. Apoi,
stnd lng catarg, Ged ridic uor vntul
magic. Barca o porni n larg, ndreptndu-se
ctre Stncile mbriate, peste golful ntins.
Cnd pescarii ce priviser pn atunci n
tcere vzur acea barc spart alunecnd pe
ape la fel de lin ca zborul unui pescru,
slobozir un chiot, rnjind i btnd din
picioare n vntul rece de pe plaj. Ged se
ntoarse o clip i vzu cum l ncurajau, de
sub masivul crestat al Stncii Retezate, peste
care se nlau cmpurile nzpezite ale
Muntelui, atingnd norii.
Strbtu golful, i trecu printre Stncile
mbriate n largul Mrii Gontice, fixndu-i
acolo cursul spre nord, ctre Oranea, pe
acelai drum pe care venise. Nu avea un plan
anume sau o strategie, dorind doar s-i
refac parcursul. Era greu de zis dac umbra
ar fi rtcit pe urmele zborului su de oim
de la Osskil, peste zile i vnturi, ori ar fi
venit a spre el. ns, de nu se retrsese cu
totul napoi de unde venise, n regatul viselor,
i va iei negreit n cale, acum c Ged ieise
n largul mrii.
Dar de-ar fi fost s-o ntlneasc, vroia s-o
nfrunte pe mare. Nu tia de ce, dar l
cuprindea oroarea la gndul c ar fi putut
ntlni din nou lucrul acela pe uscat. Din
mare se pot ridica furtuni i montri, ns nu
i puterile rului, cci rul este al
pmntului. n trmul ntunecat unde Ged
pise o dat, nu erau nici mri, nici ruri
sau izvoare. Moartea este locul cel uscat. Dei
marea n sine era primejdioas n vremea
tioas a anotimpului rece, primejdiile, apele
schimbtoare i instabilitatea mrii i se
preau un scut, o ans. i cnd o fi s-i ias
n cale, la captul acestei nebunii, se gndi c
mcar ar fi putut s-o apuce aa cum o
apucase el, s-o trasc cu greutatea
propriului su corp i a propriei sale mori
pn-n ntunericul adncurilor mrii, din
care, n strnsoarea sa, n-ar mai fi reuit s
se mai ridice la suprafa. Astfel, moartea sa
ar curma viaa acelui ru pe care-l eliberase
pe cnd tria.
Naviga pe o mare aspr i tioas, peste
care norii atrnau i pluteau n vluri de
doliu. Nu mai ridic acum vntul magic,
mergnd dup vntul lumii, care btea
susinut dinspre nord-vest. Ct timp
meninea esena pnzei sale nesate n vraj,
adesea cu cte un cuvnt optit, pnza se
ndrepta i se rsucea ca s prind vntul de
la sine. Dac n-ar fi folosit vrjile, i-ar fi fost
mult prea greu s menin barca aceea
pricjit pe un astfel de vnt, pe valurile mrii
spumegnde. i inea cursul, fiind cu bgare
de seam la tot ce se ntmpla n jur. Nevasta
pescarului i dduse dou pini i o plosc cu
ap, i dup cteva ore, cnd zri Stnca
Kameber, singura insul dintre Gont i
Oranea, mnc i bu, mulumindu-i n gnd
femeii gontice care-i druise merindele.
Navig mai departe de pmntul ce abia se
mai zrea la orizont, innd-o acum mai mult
spre vest, btut de o ploaie rece i mocnit, ce
pe uscat ar fi fost un soi de zpad subire.
Nu se auzea nici un sunet n jur, n afar de
micile scrituri ale brcii i valurile ce-i
plesneau uor prora. Nu trecea nici o barc i
nici o pasre. Nu se mai mica nimic dect
apa venic nelinitit i norii plutitori,
asemeni norilor pe care i-i amintea vag,
curgndu-i n jur, n timp ce el, n chip de
oim, zbura la est pe acelai curs, pe care-l
urma acum spre vest. Privi acum n nalturi,
la vzduhul plumburiu, aa cum privise
atunci n jos, ctre marea cenuie.
Nu vzu nimic n zare. Se ridic, nfrigurat,
ostenit s tot priveasc n ntunecimea goal,
n ateptare.
Hai odat! murmur haide, ce mai
atepi, Umbr?
Nu primi nici un rspuns, nu deslui nici o
micare din ceaa i valurile ntunecate. i
totui tia din ce n ce mai sigur c lucrul
acela nu putea fi departe, cutndu-i orbete
urma rece. Dintr-o dat prinse a striga:
Aici sunt, eu, Ged oimanul, i-mi chem
umbra!
Barca pri, valurile fremtar, vntul
uier puin n pnza alb a brcii. Trecu o
bun bucat de vreme. Ged nc mai atepta,
cu o mn sprijinit pe catargul din toiagul
de tis, cu privirile aintite la burnia
ngheat ce se apropia n linii zdrenuite
dinspre nord, peste mare. Trecur clipe-n ir.
Apoi, departe, peste ap, prin ploaie, zri
umbra venind.
Se lepdase de nveliul vslaului
osskilian Skiorh i nu-l mai urmrea peste
mri i vnturi n chip de gebbeth. Nu luase
nici forma fiarei, aa cum o vzuse pe Dealul
Roke i-n vise. i totui acum avea o form,
chiar n lumina zilei. Cnd l urmrise pe Ged
i se luptase cu el n mlatini, i luase putere
din vrjitor, sugnd-o n ea. Se putea ca prin
chemarea ei, cu voce tare n plin lumin a
zilei, s-i fi dat sau s-i fi imprimat ceva din
forma i asemnarea sa. Cu siguran aducea
acum oarecum a om, dar rmnea nc o
umbr ce nu arunca nici o umbr pe valuri.
Venea astfel peste mare, din flcile Enladei
nspre Gont, un lucru ntunecat i strmb,
cltinndu-se pe valuri, cercetnd vntul pe
msur ce se apropia. Ploaia rece btea prin
ea.
Dat fiind c era pe jumtate orbit de
lumina zilei i ntruct Ged fusese cel care-o
chemase, vrjitorul o vzu nainte de a fi
vzut. Recunotea umbra, aa cum i ea l
recunotea pe el, dintre toate fiinele, dintre
toate umbrele.
n groaznica singurtate a mrii de iarn,
Ged rmase nemicat, privind la lucrul de
care se temea. Vntul prea s-o bat mai
departe de barc, iar valurile fugeau de sub
ea, nelndu-i ochii, netiind ct de aproape-
i era. Nu-i putea da seama dac se mica
sau nu. De-acum, umbra sigur l vzuse. Dei
n minte nu avea dect oroarea i frica de
atingerea umbrei i durerea neagr i rece
care-i seca suflul vieii, rmase neclintit, n
ateptare. Apoi, dintr-o dat, chem cu voce
tare vntul magic, i-i sufl puternic i aprig
n pnza alb, iar barca slt peste valurile
cenuii, int spre creatura ce se lsase n
jos, atrnnd pe vnt.
ntr-o tcere desvrit, umbra ovi o
clip, apoi se ntoarse i fugi.
n puterea vntului, o lu spre nord. n
puterea vntului barca lui Ged o urm,
iueala umbrei la ntrecere cu viteza brcii
magului, amndoi biciuii de vijelia ploioas.
Tnrul i strig brcii sale, pnzei, vntului
i valurilor din fa, aa cum un vntor i
strig tovarii atunci cnd lupul le sare n
fa i aduse n pnza esut cu vraj un vnt
care-ar fi sfiat orice pnz obinuit, ce-i
mpinse barca peste mare ca un mnunchi de
nori mprtiai n clbuci de spum, tot mai
aproape acum de lucrul ce fugea.
Umbra se ntoarse, trasnd n aer un
semicerc, prnd mai mprtiat i
pierzndu-i din contururi, aducnd mai
puin a om i mai mult a fum btut de vnt,
se ddu napoi i fugi n direcia vntului,
odat cu vijelia, de parc s-ar fi ndreptat spre
Gont.
Ged i ntoarse barca cu braele i vraja
deopotriv i aceasta nclec valurile ca un
delfin, rotindu-se n acea ntoarcere rapid. O
urmrea mai iute ca nainte, dar umbra
devenea tot mai neclar. Ploaia, amestecat
cu zloat i zpad, i nepa cu sute de ace
spatele i obrazul stng, de nu putea s vad
nimic naintea ochilor. Peste scurt timp, pe
msur ce furtuna se nteea, nu mai putu s
zreasc nicidecum umbra. Totui, Ged i
simea urma, de parc ar fi luat urma unei
fiare n zpad i nu a unei fantome peste
ape. Dei acum vntul btea n direcia lui,
inu ntins vntul magic ce-i uiera n pnz
i fulgi de spum mprocar din prora brcii,
plesnind valurile n timp ce-i croia calea
printre ele.
Vnatul i vntorul i inur o vreme
straniul parcurs, iar ziua se ntuneca tot mai
tare. Ged tia c, la ritmul rapid cu care
mersese aceste ultime ore, ar fi trebuit s se
afle undeva la sud de Gont, depindu-l,
ctre Spevy sau Torheven, sau chiar mai
departe de aceste insule, pn la unul dintre
Capete. Nu putea s-i dea seama sigur. Nici
nu-i psa. Vna, urmrea, iar frica-i fugea
nainte.
Dintr-o dat, vzu pentru o clip umbra,
nu foarte departe de el. Vntului lumii
slbise, iar zloata aduse dup ea o cea rece,
aspr, ce se-ngroa mereu. Prin ceaa aceea,
zri umbra, fugind cumva la dreapta sa. Le
vorbi vntului i pnzei i-ntoarse crma pe
urmele umbrei, dei era din nou o urmrire
oarb. Ceaa se-ngro repede, fierbnd i
spumegnd acolo unde se ntlnea cu vntul
magic, mpresurnd n rotocoale barca, o
paloare deformat ce ndolia lumina i zarea.
Nici nu rosti bine primul cuvnt al unei vrji
de limpezire, c i vzu din nou umbra, nc
n dreapta cursului su, dar foarte aproape,
ncetinind. Ceaa se risipi prin golul lipsit de
fa al capului i totui, avea form de om,
doar c se deforma i se schimba, ca i
umbra unui om. Ged ntoarse din nou barca,
gndind c-i bgase dumanul n pmnt.
Dar n acea clip, umbra dispru, iar barca
sa fu cea care eu, izbindu-se de o grmad
de pietre pe care ceaa plutitoare i le
ascunsese vederii. Aproape c-l nimicir, dar
se prinse strns de toiagul-catarg, nainte s-l
loveasc urmtorul val. Fu un val puternic, ce
arunc brcua afar din ap i o sui pe o
piatr, aa cum un om ar ridica i ar zdrobi
cochilia unui melc.
Toiagul ce i-l furise Ogion se dovedi a fi
zdravn i vrjit. Nu se rupse, ci pluti
nestingherit ca un lemn uscat. inndu-se
nc strns de el, Ged se simi tras napoi, o
dat cu valurile ce splar pietrele, pn-l
aduser n larg, ferit de urmtorul val, ce l-ar
fi putut spulbera, izbindu-l de pietre. Orbit de
sare i necndu-se, ncerc s-i in capul
la suprafa i s se lupte cu fora enorm cu
care-l trgea marea. Reui s ntrevad,
ridicndu-se de vreo dou ori, n timp ce
ncerca s noate departe de nlarea
urmtorului val, c n apropierea pietrelor era
o plaj. Se lupt s se-ndrepte ntr-acolo, cu
toate puterile sale i cu ajutorul puterii
toiagului. Dar nu reui s se apropie.
naintarea i retragerea valurilor l aruncar
ct colo, ca pe o zdrean, iar ngheul mrii
adnci i mistuia rapid cldura corpului,
slbindu-l att de mult nct nu-i mai putu
mica braele. Nu mai vedea acum nici
pietrele, nici plaja i nu tia ncotro se-
ndrepta. n jurul lui, sub el i peste el nu era
dect un tumult de ap, orbindu-l,
sugrumndu-l, necndu-l.
Fu mturat i rsucit de colo colo de un val
ce se umfl de sub zdrenele de cea i-l
zvrli n aer, ca pe o bucat de lemn plutitor,
pn czu pe nisip.
Zcu acolo. nc mai inea strns n mini
toiagul de tis. Valuri mai mici ncercau acum
s-l trasc napoi de pe nisip n goana lor
continu, iar ceaa se despic i se-nchise
iar deasupra lui, iar apoi l btu lapovia.
Dup o bucat lung de timp, se mic. Se
ridic n mini i n genunchi i ncepu s se
trasc anevoie n sus, pe plaj, departe de
marginea apei. Noaptea i lsase mantia
neagr acum, dar Ged opti un cuvnt
toiagului i deasupra lui se prinse o lumini
fermecat. Se opinti nainte spre dune,
ncetul cu ncetul, cluzit de lumin. Era
att de ostenit, secat de puteri i nfrigurat,
iar aceast trre prin nisipul jilav, n bezna
uiertoare a tunetelor mrii fu cel mai greu
lucru pe care trebui s-l fac vreodat. O dat
sau de dou ori i se pru c marele freamt al
mrii i al vntului se stinser cu totul, iar
nisipul umed se prefcu n praf n minile
sale i se simi urmrit din urm de privirea
neclintit a stelelor stranii. Dar nu-i ntoarse
capul, ci se tr mai departe, i, dup o
vreme, i auzi propria-i rsuflare gfind i
simi amrciunea vntului aducndu-i
ploaia pe fa.
Efortul i readuse n sfrit puin cldur
n corp i dup ce reui s se trasc pn
sus pe dune, unde palele de vnt ploios
loveau mai ncet, reui s se ridice n picioare.
Cu un cuvnt, a strlucirea luminii, cci
lumea era neagr cu desvrire i naint,
sprijinindu-se n toiag, mpleticindu-se i
poticnindu-se, cam o jumtate de mil ctre
inima insulei. Apoi, de pe culmea unei dune,
auzi marea, apoi i mai tare, nu din spate, ci
din fa. Dunele coborau din nou spre un alt
rm. Aceasta nu era o insul, ci un simplu
recif, o bucic de nisip n mijlocul
oceanului.
Era mult prea sfrit ca s se lase prad
disperrii, ns scoase un fel de oftat, pironit
locului pentru mult vreme, sprijinit de
toiagul su, tulburat. Apoi, struitor, se
ntoarse spre stnga, aa nct vntul s-l
bat cel puin din spate i cobor anevoie
duna nalt, cutnd vreo scobitur printre
grmezile de alge pline de chiciur, n care s-
ar fi putut adposti. innd n sus toiagul ca
s lumineze ce i se aternea n fa, zri o
licrire fad n cel mai ndeprtat arc al
cercului de lumin fermecat. Era un zid de
lemn mbibat de ploaie.
Era o colib sau un adpost, mic i
ubred, de parc l-ar fi fcut un copil. Ged
btu cu toiagul n ua joas. Rmase nchis.
Ged o mpinse i intr, aplecndu-se ct
putu, ca s poat trece. Nu putea s stea
drept nuntrul colibei. n vatr ardeau
crbuni nroii i la lumina lor difuz Ged
vzu un om cu prul alb i lung, care se
ghemui nfricoat, sprijinit de zidul cel mai
ndeprtat de la intrare, iar altul, brbat sau
femeie, nu putea s-i dea seama, privind cu
groaz de pe jos, de pe o grmad de zdrene
i piei.
Nu v fac nimic opti Ged.
Nu spuser nimic. Se uit cnd la unul,
cnd la cellalt. Ochii le erau ncremenii de
groaz. Cnd i ls jos toiagul, cel de sub
movila de zdrene se ascunse scncind. Ged
i nltur mantia grea de ap i ghea, se
dezbrc pn la piele i se cuibri lng foc.
Dai-mi ceva cu care s m acopr
spuse el.
Era rguit i abia putea vorbi din cauza
dinilor ce-i clnneau tare i a tremurturii
care-i cuprinsese tot corpul. i de-l auziser,
nici unul dintre btrni nu-i rspunse.
ntinse mna i lu o crp din grmada de
pe pat ceea ce prea a fi fost cndva o piele
de capr, dar care acum era numai guri i
unsoare neagr. Cel de sub grmada de pe
pat se vita de fric, dar Ged nu-l lu n
seam. Se terse i opti:
Nu avei lemne pentru foc? Mai a
puin focul, btrne. Am venit la voi mpins
de nevoie, nu v vreau rul.
Btrnul nu se mic, urmrindu-l
stupefiat.
M nelegi? Nu vorbeti hardica? Ged
se opri, apoi ntreb: nici kargada?
La acel cuvnt, btrnul ncuviin
dendat, dnd din cap o singur dat, ca o
marionet veche. Dar, pentru c acesta era
singurul cuvnt pe care Ged l tia n limba
kargilor, conversaia lor se ncheie acolo.
Gsi lemn tiat lng un perete, fcu
singur focul, apoi ceru, prin semne, ap, cci
apa de mare pe care-o nghiise i fcuse ru
i acum se topea de sete. Asculttor, btrnul
art cu degetul spre o scoic mare n care
ineau ap i mpinse ctre foc o alt scoic,
n care erau fii de pete afumat.
Aezat aproape de foc, picior peste picior,
Ged bu i mnc puin i ncepnd s-i mai
recapete din puteri i simiri, se ntreb unde
era. Chiar i mnat de vntul magic nu ar fi
putut s treac de inuturile Kargad. Aceast
mic insul trebuie c era n larg, ctre
Capt, la est de Gont, dar totui la vest de
Karego-At. I se pru straniu c, ntr-un loc
att de nensemnat i uitat de lume, pe o
biat fie de nisip, locuiau oameni. Poate
erau naufragiai. Dar era mult prea ostenit
atunci ca s-i chinuie mintea cu astfel de
ntrebri.
Continu s-i ntoarc mantia pe toate
prile ctre foc. Blana argintie de pellawi se
usc numaidect, i de cum lna din afar fu
mcar nclzit, dac nu uscat, se nfur
n ea i se ntinse lng vatr.
Mergei la culcare, srmanilor le spuse
el gazdelor sale tcute i-i puse capul pe
duumeaua de nisip i adormi.
Petrecu trei nopi pe aceast insul fr
nume, cci n prima diminea, cnd se trezi,
l dureau toi muchii i se simi bolnav i
cuprins de febr. Zcu, asemeni unui butean
plutitor, n colib, lng foc, toat ziua i
toat noaptea. n dimineaa ce urm se trezi,
nc nepenit i cuprins de durere, dar i
mai revenise. i mbrc din nou hainele
ncrustate cu sare, cci nu era destul ap ca
s le spele. Iei afar n dimineaa sur i
vnturoas, privind n jur la locul unde-l
mnase umbra.
Era o felie de nisip, lat de cel mult o mil
i puin mai lung de att, nconjurat din
toate prile de stnci i pietre. Nu creteau
pe ea copaci sau tufiuri, nici o plant n
afar de grmezile de alge. Coliba se afla ntr-
o scobitur dintre dune, iar btrnul i
btrna triau singuri acolo, n izolarea
deplin a mrii goale. Adpostul era cldit,
sau mai degrab ngrmdit, din lemne
plutitoare, scnduri i crengi, unele peste
altele. i luau apa de la o mic fntn
murdar, de lng colib i se hrneau cu
alge cafenii, cu pete i cu alte vieuitoare din
mare, proaspete sau uscate. Pieile zdrenuite,
cteva ace din os i cteva crlige de pescuit,
ceva tendoane pentru undie i pentru foc pe
care le aveau nu erau de la capre, aa cum
crezuse la nceput Ged, ci de la focile ptate.
Acesta era, ntr-adevr, unul din locurile
unde focile ar fi tras s-i creasc puii pe
timpul verii. Dar nimeni altcineva nu mai
venea ntr-un astfel de loc. Btrnii nu se
speriaser de Ged pentru c l-ar fi crezut
vreun spirit, nici pentru c era vrjitor, ci
doar pentru simplul fapt c era om. Uitaser
c mai existau i ali oameni pe lume.
Spaima apstoare nu-l slbi o clip pe
btrn. Cnd credea c Ged era destul de
aproape ca s-l poat atinge, se ndeprta
chioptnd, uitndu-se peste umr,
ncruntat, prin nclciturile prului alb i
murdar. La nceput, btrna se vitase i se
pitise sub grmada de zdrene la orice
micare a lui Ged, dar ct timp zcuse rpus
de febr n coliba ntunecat, o ntrezrise
ghemuit lng el, cum l privea cu ochi ce
tnjeau, cu o privire ciudat i sumbr. Apoi,
dup o vreme, i adusese ap s bea. Cnd se
ridic s-i ia din mn scoica, btrna se
sperie i-o scp, vrsnd toat apa, apoi se
puse pe plns, tergndu-i lacrimile cu
pru-i lung i alburiu.
l privea acum, n timp ce lucra pe plaj,
punnd laolalt lemnele plutitoare i
scndurile de la barca ce-i fusese mturat de
valuri pe rm, ntr-una nou, folosind tesla
rudimentar a btrnului i o vraj de legare.
Nu prea semnau a reparaii i nici nu prea
s poat construi o barc nou, cci nu avea
destul lemn potrivit i trebuia s se foloseasc
n cea mai mare parte doar de magie. Btrna
nu se uita la munca sa minunat, ci mai
degrab l privea pe el, cu aceeai privire care
tnjea dup ceva. Dup ceva vreme se
ndeprt i se ntoarse cu un dar: un pumn
de molute pe care le adunase de pe stnci.
Ged le mnc aa cum i le ddu, crude i
udate de apa mrii, mulumindu-i. Prnd
c-i mai adunase niel curaj, merse n colib
i veni iari cu ceva n mn, o legtur
mpachetat ntr-o zdrean. Timid, fr s-i
ia o clip privirile de pe chipul su, dezleg
boccelua i i-o ntinse, s vad ce era
nuntru.
Era o rochi de copil din brocart mtsos,
plin de perle, ptat de sare i nglbenit de
ani. Pe micul corsaj, perlele erau cusute ntr-
o form pe care Ged o cunotea: sgeata
dubl a Zeilor Frai ai Imperiului Kargad, cu o
coroan de rege deasupra.
Btrna, ridat i murdar, mbrcat ntr-
un sac din piele de foc prost cusut, art
nspre rochia mtsoas i apoi nspre ea i-i
zmbi cu un zmbet dulce, nevinovat, ca de
copil. Dintr-un loc ascuns, cusut n rochie,
scoase un obiect mic i i-l ntinse lui Ged. Era
o bucic de metal nchis la culoare, poate
o bucat dintr-o bijuterie, un semicerc dintr-
un inel rupt. Ged arunc o privire, dar ea i
fcu semn s-l ia i nu se ls pn nu i-l
lu. Apoi ddu din cap i zmbi din nou. i
fcuse un dar. Dar rochia o nveli napoi, cu
grij, n zdrenele unsuroase i merse greoi
napoi la colib, s ascund bine lucruorul
acela minunat.
Ged puse inelul rupt n buzunarul tunicii,
cu aproape aceeai grij, cci inima-i era
plin de mil. Se gndi acum c cei doi ar fi
putut fi copiii vreunei vie de rege din
Imperiul Kargad. Vreun tiran sau uzurpator,
care s-o fi temut s verse snge de rege i-o fi
trimis s li se piard urma, vii sau mori, pe
vreo insuli nemarcat pe hart, departe de
Karego-At. Unul dintre copii fusese poate un
biat de opt sau nou aniori, iar cellalt o
mic prines zdravn, ntr-o rochi din
mtase i perle. Cei doi trir, i trir astfel
mai departe, pentru patruzeci, cincizeci de
ani, pe o stnc din ocean, prinul i prinesa
Singurtii.
Dar bnuiala nu avea s i se adevereasc
dect muli ani mai trziu, atunci cnd
cutarea Inelului lui Erreth-Akbe avea s-l
parte ctre inuturile Kargad i Mormintele
din Atuan.
A treia sa noapte pe insul se lumin ntr-
un rsrit palid, dar calm. Era ziua Soarelui
Nou, cea mai scurt zi din an. Brcua lui din
lemn i vraj, din resturi i vraj, era bine
legat. ncerc s le spun celor doi btrni
c i-ar fi dus ctre orice inut, ctre Gont,
Spevy sau Torikle. I-ar fi lsat chiar i pe
vreun rm singuratic din Karego-At, dac i-
ar fi cerut-o, dei apele kargice nu erau un loc
sigur pentru cineva din Arhipelag. Dar nu
vrur s prseasc insula lor pustie.
Btrna prea s nu neleag ce vroia s
spun cu gesturile i cuvintele sale tcute.
Btrnul, n schimb, nelegea, dar refuz. Tot
ceea ce-i amintea, poate, despre alte
pmnturi i ali oameni era comarul unui
copil, cu vrsri de snge i uriai ce url.
Ged i putea citi acestea pe chip cnd ddu
din cap refuznd i ddu la rndu-i din cap.
Aadar, n acea diminea, Ged umplu un
burduf din piele de foc cu apa de la fntn
i, pentru c nu avea nici un dar pe care i-ar
fi plcut s i-l dea btrnei, fcu ce-i sttu n
putin i urzi o vraj pe acel izvor srat i
nestatornic. Apa ni din nisip, la fel de
dulce i de curat ca apa oricrui izvor de
munte din nlimile Gontului, i nu mai sec
niciodat. Din pricina acestuia, acel loc plin
de dune i stnci este acum marcat pe hart
i poart un nume. Marinarii i spun Insula
Izvorului. Dar coliba a disprut, iar furtunile
multor ierni au ters cu desvrire orice
urm a faptului c cei doi i triser acolo
vieile i muriser singuri.
Cnd Ged i mpinse barca din nisipurile
captului sudic al insulei, rmaser ascuni
n colib, de parc s-ar fi temut s priveasc.
Ls vntul lumii ce btea constant de la
nord s-i umple pnza vrjit, i porni cu
vitez peste mare.
Aceast aventur pe mare a lui Ged era
acum un lucru straniu, cci, dup cum bine
tia, era un vntor ce nu avea habar ce
lucru era cel pe care-l vna sau unde ar fi
putut s fie, n ntreaga Earthsee. Ca i arme
nu avea dect bnuiala, intuiia, norocul, n
timp ce umbra-l vna i ea la rndul su.
Erau amndoi orbii de fiina celuilalt, Ged
ncurcat de umbre de neatins, aa cum i
umbra era ncurcat de lumina zilei i de
lucrurile tangibile. Ged avea o singur
certitudine: el era acum vntorul i nu cel
vnat. Cci umbra, ademenindu-l la stnci, l-
ar fi avut la cheremul su n tot timpul ce
zcuse pe jumtate mort i bjbise prin
dunele roase de furtun. Dar nu ateptase s
i se arate aceast ans. l nelase i apoi
fugise degrab, nendrznind acum s-l
nfrunte. Vzu acum c Ogion avusese
dreptate. Umbra nu se putea hrni din
puterea sa, atta timp ct o nfrunta. Trebuia
aadar s i se opun, s-o urmreasc, dei
urma rece i se pierdea peste largul mrii i nu
avea nimic dup care s se ghideze, n afar
de vntul lumii, care din fericire, btea nspre
sud, iar n mintea sa se strecurase o bnuial
slab, un gnd care-i spunea c drumul cel
bun era spre sud sau est.
nainte de lsarea nopii, vzu n zare, la
stnga sa, linia lung i obscur a rmului
unui inut ntins, care trebuie c era Karego-
At. Se afla chiar n mijlocul drumurilor
maritime ale acelui neam barbar. Scruta
atent orizontul, s nu-l vad vreo galer sau
barc lung a Kargilor. i aminti, plutind
prin seara roiatic, dimineaa aceea din
copilria sa n satul Zece Arini i rzboinicii
mpnai, focul, ceaa. i, gndindu-se la ziua
aceea, vzu numaidect, cu o strngere de
inim ascuit, cum umbra l pclise cu
propriul su truc, aducnd acea cea ce-l
nconjurase pe mare, de parc o retrsese din
propriul su trecut, orbindu-l n faa
pericolului i mnndu-l netiutor n capcana
morii.
i inu cursul ctre sud-est, iar pmntul
se scufund n deprtare, n timp ce noaptea
acoperi marginea de est a lumii. Scobiturile
valurilor erau umplute de bezn, iar crestele
valurilor nc strluceau ntr-o lumin
armie, ctre vest. Ged cnt cu voce tare
Colinda Iernii i alte cntece ca Vitejia
Tnrului Rege, cci i amintea c aceste
cntece se cnt la Srbtoarea Soarelui Nou.
Vocea-i era clar, dar nu se izbea de nimic n
imensa tcere a mrii. ntunericul sosi
repede, aducnd cu el stelele iernii.
Toat noaptea aceea, cea mai lung noapte
a anului, rmase treaz, privind stelele
rsrind n stnga sa, plutindu-i deasupra
capului i cufundndu-se n apele reci i
ndeprtate din dreapta sa, mpins mereu la
sud, de vntul lung al iernii, peste marea
nevzut. Mai aipea din cnd n cnd,
tresrind mereu cnd se trezea. Barca pe care
plutea nu era de fapt o barc adevrat, ci un
lucru mai mult de jumtate fcut din farmec
i vrjitorie, iar restul din simple scnduri i
lemn plutitor, iar dac ar fi lsat s slbeasc
vrjile de luare a formei i de legare cu care o
nvluise, s-ar fi desprins i mprtiat
degrab, ca frunzele ce plutesc pe ap. Nici
pnza, esut din aer i magie, nu ar fi rmas
prea mult n btaia vntului dac ar fi
adormit, ci s-ar fi risipit i ea n vzduh.
Vrjile lui Ged erau solide i viguroase, dar
atunci cnd materia pe care astfel de vrji
sunt esute este puin, puterea ce le ine n
fru trebuie rennoit din timp n timp. Astfel
c nu dormi deloc n acea noapte. Ar fi putut
strbate mai iute i mai uor apele mrii n
chip de oim sau delfin, ns Ogion l sftuise
s nu-i schimbe forma. Cunotea prea bine
valoarea sfaturilor lui Ogion. Brcua lunec
astfel spre sud, sub stelele ce se-ndreptau
mereu spre vest, iar lunga noapte se scurse
ncet, pn cnd prima zi a noului an lumin
marea ntreag.
La puin timp dup rsritul soarelui, vzu
uscatul dinainte, dar i era greu s se
ndrepte ntr-acolo, cci vntul lumii slbise
odat cu sosirea zorilor. Ridic un vnt magic
uor n pnz, s-l mping nspre acel inut.
La vederea acestuia, frica puse din nou
stpnire pe el, acea teroare nrdcinat
care-l ndemna s se ntoarc, s fug.
Urmri acea fric aa cum un vntor citete
semnele, urmele labelor late, grele, cu gheare
ascuite ale ursului ce-ar fi putut s se
npusteasc asupra lui din tufiuri n orice
moment. Cci acum era tot mai aproape. O
tia.
Pe msur ce se apropia, acel inut i se
prea tot mai straniu i mohort. Ceea ce de
la deprtare i se pruse a fi un zid muntos
drept, era de fapt despicat n mai multe culmi
lungi i abrupte, insule separate poate,
printre care marea se revrsa n strmtori sau
canale nguste. Ged cercetase multe hri la
Roke, n Turnul Maestrului Numelor, dar
acelea fur mai ales hri ale Arhipelagului i
ale mrilor luntrice. Se afla acum n Captul
Estic, netiind ce insul ar fi putut fi aceea.
Nu se gndi prea mult la asta. naintea lui se
aternea frica, care i se ascundea din cale,
pndindu-l sau ateptndu-l printre rpele i
pdurile de pe insul, iar el i ntoarse crma
int spre ea.
Acum stncile neguroase, ncoronate de
codri, se aplecau amenintoare, nalte ca i
turnurile, deasupra brcii sale, i stropii
mruni ai valurilor ce se sprgeau de uscatul
stncos, mprocar pnza n timp ce vntul
magic l conduse printre dou capete, ntr-o
strmtoare, un fir de mare ce-i alerga dinainte
pn-n inima insulei, nu mai late dect dou
galere. Marea, prizonier ntre cele dou
culmi, era agitat i se zbtea la malurile
abrupte. Nu erau plaje, cci stncile se
aruncau direct n apa ntunecat de reflexia
rece a nlimilor lor. Aerul nu se clintea, iar
insula era adncit n tcere.
Umbra-l ademenise n mlatinile din
Osskil, i-l pclise cu ceaa pn la stnci, i
mai pregtea acum o a treia neltorie?
Mnase lucrul acela pn aici, sau era umbra
cea care-l atrsese pe el aici, ntr-o capcan?
Nu tia. i erau tiute doar zvrcolirea terorii
i sigurana c trebuie s duc la bun sfrit
ceea ce ncepuse: s vneze pn la capt
rul, s-i urmreasc oroarea pn la surs.
Crmuia foarte atent, uitndu-se mereu
napoi, nainte, la stnci de sus n jos. Lsase
n urm, n largul mrii, ziua ce abia ncepea,
scldat de lumina soarelui. Totul era
ntunecat aici. Deschiztura dintre insule era
ca o ndeprtat poart sclipitoare, cnd
arunc o privire n urm. Stncile se iveau
mereu, tot mai nalte peste cretetul su, pe
msur ce se apropia de palele muntelui de
unde rsreau, iar firul mrii se ngusta. Privi
nainte n despictura ntunecat, la dreapta
i la stnga rpelor mari i nvlmite,
presrate cu peteri, unde se nghesuiau
copaci cu jumtate din rdcini n aer. Nimic
nu se clintea. Ajungea acum la captul
insulei, o aduntur nalt de stnci pustii i
ridate, de care se loveau slab ultimele valuri
ale mrii, nguste ca nite priae. Bolovanii
czui, trunchiurile de copaci putrezite i
cioturile nu lsau dect o cale ngust pe care
Ged putea s navigheze. O capcan: o
capcan ntunecat sub rdcinile muntelui
tcut, iar el czuse n ea. Nimic nu se mica
deasupra sau naintea lui. Totul era mort. Nu
mai putea nainta.
ntoarse barca, mnnd-o grijuliu cu vraj
i vsle fermecate, altfel s-ar fi izbit de
stncile din adncuri sau s-ar fi ncurcat n
rdcinile i crengile ieite n afar, pn ce
fu din nou cu faa ctre ieire. Era pe cale s
ridice vntul magic, s-l ntoarc pe unde
venise, cnd dintr-o dat, cuvintele vrjii i
nghear pe buze i inima-i mpietri n piept.
Se uit peste umr. Umbra era n barc, n
spatele su.
Dac s-ar fi pierdut cu firea, mcar i
pentru o clip, ar fi fost pierdut, dar el era
pregtit i se npusti s apuce creatura ce
plpia i tremura la doar un pas de el. Nu-i
mai era de folos acum nici o vrjitorie, i nu
se putea bizui dect pe propriul corp, pe viaa
sa mpotriva umbrei lipsite de via. Fr nici
o vorb atac umbra, iar barca se cutremur
i slt din cauza smuciturii i sriturii sale.
O durere i fulger braele i pieptul, tindu-i
rsuflarea i l umplu un fior de ghea. Fu
orbit. Totui, n minile ncletate n jurul
umbrei nu rmase nimic dect ntunericime,
aer.
Se mpletici nainte, prinzndu-se de
catarg s nu cad, iar lumina i orbi ochii.
Vzu cum umbra se feri, apoi se micor,
apoi, pentru o clipit, se-ntinse mult peste el,
peste pnz. Apoi, asemeni unui fum negru,
se ncolci n vzduh i fugi, fr form, peste
ape, pn la poarta luminoas dintre stnci.
Ged czu n genunchi. Brcua peticit de
vrji i regsi echilibrul, legnndu-se,
plutind pe valurile agitate. Se ghemui n ea,
amorit, golit de gnduri, cznindu-se s-i
recapete rsuflarea, pn cnd, ntr-un
sfrit, apa rece care-i ni sub plmi l
preveni c trebuia s vad de barc, cci
vrjile cu care fusese legat slbeau. Se
ridic, sprijinindu-se de toiagul ce inea de
catarg i reesu vraja de legare cum putu mai
bine. i era frig i era ostenit. l dureau
minile i braele i era secat de puteri. i
dori s se poat ntinde n acel loc ntunecat
unde marea ntlnea muntele i s doarm,
s doarm pe apa ce se legna neobosit.
Nu-i putea da seama dac acea sfreal
era o vraj pe care umbra o aruncase asupr-
i cnd fugise sau venea din nfrigurarea
amar a atingerii sale sau era din pricina
foamei, a lipsei de odihn i a puterii risipite,
dar lupt mpotriva ei, forndu-se s ridice
uor vntul magic n pnz i s-o apuce pe
calea ntunecat pe care fugise umbra.
l prsise orice fric, orice bucurie. Nu
mai era o urmrire. Nu mai era nici vntor,
nici cel vnat acum. Cci era a treia oar
cnd se ntlniser i se atinseser. Se
npustise din propria-i voin asupra umbrei,
ncercnd s-o prind cu minile goale. Nu
reuise s-o prind, dar furise o legtur ntre
ei, un lan ce nu se putea rupe. Nu mai
trebuia s vneze creatura, s-i ia urma i
nici nu mai putea s-i scape prin fug. Nici
unul nu putea scpa de nlnuirea celuilalt.
Cnd va fi s ajung la clipa i la locul
ntlnirii lor, se vor ntlni.
Dar pn n acea clip i oriunde
altundeva dect n acel loc, Ged nu-i va mai
gsi linitea i pacea, fie zi ori noapte, pe
mare sau pe uscat. Acum tia, i-i era greu,
cci sarcina sa nu fusese niciodat s desfac
ceea ce fcuse, ci s termine ceea ce
ncepuse.
Iei dintre stncile tenebroase, iar n largul
mrii l atepta dimineaa nsorit, cu un vnt
ce btea linitit dinspre nord.
Bu apa care-i mai rmsese n burduful
din piele de foc i-i ntoarse crma spre cel
mai vestic cap, pn ajunse ntr-o strmtoare
larg dintre acesta i o alt insul ce se-
ntindea la vest. Amintindu-i hrile mrilor
din Captul Estic, tiu unde se afla. Acestea
erau Palmele, o pereche de insule singuratice
care-i ntind degetele muntoase spre nord,
ctre inuturile Kargad. Trecu printre ele i,
cum nori de furtun dinspre nord ntunecau
dup-amiaza, trase la mal, pe coasta sudic a
insulei vestice. Vzu c acolo era un stuc,
mai sus de plaj, de unde un izvor se scurgea
de-a valma n mare i nici nu-i ps dac
avea s fie binevenit sau nu, atta timp ct ar
fi putut s bea ap proaspt, s se
nclzeasc la gura focului i s doarm.
Stenii erau oameni aspri i timizi,
nfricoai de toiagul vrjitorului, temndu-se
de chipul straniu al lui Ged, dar ospitalieri cu
cineva care venea nensoit, de pe mare,
naintea dezlnuirii unei furtuni. i ddur s
mnnce carne i s bea din plin, i oferir
tihna luminii focului i a vocilor de om
vorbind n propria lui limb, hardica, i n
cele din urm i cel mai de seam, i ddur
ap fierbinte, s se spele de frigul i sarea
mrii i un pat unde s poat dormi.


CAPITOLUL IX

IFFISH




Ged petrecu trei zile n acel sat din Palma
Stng, ntremndu-se i ornduind o barc
nou, construit nu doar din vrji i resturi
aduse de apa mrii, ci din lemn solid, bine
mbinat i stemuit, cu catarg zdravn i
pnz doar ale ei, pe care-ar fi putut s o
crmuiasc cu uurin i s doarm linitit
cnd avea nevoie. Ca i majoritatea brcilor
din Nord i din Capete, era stins cu zgur,
cu scndurile suprapuse i ncletate una
peste alta, pentru a putea rzbi printre
valurile nalte. Fiecare bucic era robust i
bine legat. Ged i ntri lemnul cu farmece
ntreesute adnc, cci socotea c va merge
departe cu barca aceea. Era fcut s poat
duce doi sau trei oameni, iar btrnul de la
care o avea i spuse c el i fraii si plutiser
cu ea peste valuri nalte i vreme urt i c
le strbtuse vitejete pe toate.
Spre deosebire de pescarul viclean din
Gont, btrnul acesta, nspimntat i uimit
de vrjitoria sa, i-ar fi dat barca lui Ged
pentru nimic. Dar Ged i plti n obiceiul
vrjitorilor, vindecndu-i ochii de cataracta ce
ncepuse s-l orbeasc. Apoi, btrnul,
bucurndu-se, i spuse:
Noi am numit barca Fiica Nisipului, dar
de tu o vei numi Orizont i-i vei picta cte un
ochi de fiecare parte a prorei, mulumirea
mea te va feri de buteni plutitori, stnci i
recife. Cci uitasem ct lumin exist n
lume, pn cnd nu mi-ai redat-o tu.
Ged mai fcu i alte fapte bune n satul de
sub pdurile abrupte din Palm, cci i
redobndise puterea. Oamenii de acolo erau
srmani, ca cei pe care-i cunoscuse ca biat
n Valea Nordic a Gontului, chiar mai sraci.
Alturi de ei se simea ca acas, aa cum nu
s-ar fi simit niciodat la curile celor bogai i
le tia nevoile amare fr s trebuiasc s-i
ntrebe. Aternu aadar farmece de vindecare
i veghe asupra copiilor slabi i bolnvicioi i
vrji de mbelugare asupra turmelor srace
de capre i oi. Puse runa Simn pe osii i tije,
pe vslele brcii i pe uneltele de bronz i
piatr pe care i le aduser, ca s-i
ndeplineasc bine lucrul. Scrise runa Pirr pe
acoperiurile de paie ale colibelor, s le
protejeze cminele i semenii de foc, vnt i
nebunie.
Cnd barca sa Orizont fu pregtit de drum
i bine aprovizionat cu ap i pete uscat,
mai rmase nc o zi n sat, s-l nvee pe
tnrul cntre al satului Vitejiile lui Morred
i Legenda Havnorului. Navele din Arhipelag
ajungeau foarte rar la Plmi, iar pentru acei
steni, cntecele de acum o sut de ani erau
veti proaspete, i rvneau s aud de eroi.
Dac ar fi fost liber de npasta ce-i struia
deasupra, ar fi rmas bucuros acolo o
sptmn sau o lun, s le cnte ceea ce
tia, iar cntecele s-ar fi rspndit pe o insul
nou. Nu era liber ns, iar dimineaa
urmtoare porni la drum, ndreptndu-se
direct spre sud peste mrile ntinse ale
Captului. Cci umbra se ndreptase spre
sud. Nu trebui s fac farmece de gsire ca
s-i dea seama de asta. Era sigur de sine, ca
i cnd o arter nevzut i-ar fi legat unul de
altul, oricte mile i mri distan i-ar fi
desprit. Merse astfel, ncredinat c alesese
drumul cel bun, fr grab i fr speran,
iar vntul iernatic l mn spre sud.
Pluti o zi i o noapte peste marea
singuratic, iar a doua zi ajunse la o mic
insul, care se numea Vemish. Oamenii din
micul port l privir strmb i n curnd
vrjitorul lor veni acolo, cu mare grab. l
privi atent pe Ged, apoi se nclin i-i spuse
cu o voce pompoas i linguitoare:
Lordule Vrjitor! Iart-mi nechibzuina
i f-ne onoare acceptnd toate cele
trebuincioase pentru cltorie merinde, ap,
pnz, sfoar, fiica mea aduce acum o
pereche de gini fripte. Cred totui c ar fi
mai prudent s-i continui drumul de aici,
cnd te hotrti. Oamenii sunt
nspimntai. Cci nu demult, alaltieri, a
fost vzut cineva care a traversat umila
noastr insul de la nord la sud, dei nici o
corabie nu pare s-l fi lsat aici i prea s
nu aib umbr. Cei care l-au vzut mi spun
c se asemna cu tine.
La auzul acestora, Ged cltin i el din
cap, se ntoarse i se duse la docurile din
Vemish i iei n larg, fr s se mai uite
napoi. Nu avea rost s-i sperie pe insulari
sau s i-l fac duman pe vrjitorul lor. Mai
degrab ar fi dormit din nou pe mare, s se
poat gndi la ceea ce-i spusese vrjitorul,
cci l lsase fr grai.
Ziua se sfri, noaptea se scurse cu ploaia
rece optind peste mare, de-a lungul orelor de
ntuneric, pn n zorile sure. Totui, vntul
nordic, blnd, o purt mai departe pe Orizont.
Dup prnz, ploaia i ceaa se mprtiar i
soarele iei cnd i cnd. Trziu, Ged vzu
de-a curmeziul cursului su dealurile
albstrii i joase ale marii insule, luminate de
soarele trector al iernii. Fumul cminelor
zbovi albastru peste acoperiurile de ardezie
ale micilor orae dintre dealuri, o vedere
plcut n imensitatea pustie a mrii.
Ged se lu dup o flot de pescuit pn n
port i, urmnd strzile oraului n seara
aurie de iarn, gsi hanul numit Harrekki,
unde lumina focului, aroma fripturii de miel
i a berii i nclzir sufletul i corpul
deopotriv. La mesele hanului mai erau i ali
doi cltori, negustori din Captul Estic, dar
cei mai muli erau oreni care veneau acolo
pentru o bere bun, veti i conversaie. Nu
erau oameni aspri i timizi ca i pescarii din
Plmi, ci oreni adevrai, vioi i linitii.
Desigur c-i ddur seama c Ged era
vrjitor, dar nu aduser deloc vorba despre
asta, doar hangiul pomeni ntr-o doar (cci
era un om vorbre), c acel ora, Ismay, era
norocos s mpart cu alte orae de pe insul,
comoara nepreuit care le fusese dat de la
coala din Roke: un vrjitor mplinit, nvat
pe Insula nelepilor cruia Arhimagul nsui
i dduse toiagul de vrjitor i de aceea nu
aveau nevoie de un alt practicant al Marilor
Arte.
Dup cum se spune, dou toiaguri n
acelai ora sigur ajung s se loveasc, nu-i
aa, Domnule? spuse hangiul, zmbitor i
plin de voie bun. Aa c, Ged, vzu c drept
cltor-vrjitor, unul care cuta s-i ctige
traiul din vrjitorie, nu ar fi fost binevenit
acolo. Astfel, primi o respingere vdit de la
Vemish i una insinuat de la Ismay i se
gndi c faima de oameni cumsecade a celor
din Captul Estic era ndoielnic. Insula
aceasta era Iffish, acolo unde se nscuse
prietenul su, Vetch. Nu prea un loc att de
primitor cum i-l descrisese Vetch.
i totui citi destul buntate pe feele
orenilor. Doar c simeau ceea ce i el tia
c era adevrat: era deosebit de ei, desprit
de ei de o pierzanie i pentru c urmrea un
lucru ntunecat. Era asemeni unui vnt rece
btnd prin ncperea luminat de foc, ca o
pasre neagr purtat de vijelie din trmuri
strine. Cu ct pleca mai repede, lund cu el
acel destin ntunecat, cu att mai bine pentru
acei oameni.
Sunt ntr-o cutare i spuse el
hangiului. Nu voi rmne aici dect o
noapte sau dou.
Tonul vocii sale era negru. Hangiul, cu
ochii la toiagul de tis din col, tcu de data
aceea, dar i umplu lui Ged paharul cu bere
armie, pn cnd spuma ddu pe dinafar.
Ged tiu c n-ar fi trebuit s petreac mai
mult de o noapte n Ismay. Nu era binevenit
acolo sau oriunde altundeva. Trebuia s
mearg acolo unde-l ducea drumul su. Dar
se sturase de marea rece, pustie i tcut,
unde nu-i vorbea nici un glas. i spuse c
avea s petreac o zi n Ismay i s plece a
doua zi. Aa c dormi pn trziu. Cnd se
trezi, cdea o ninsoare uoar i rtci alene
pe strzile i ocoliurile oraului, privind
oamenii ocupai cu treburile lor zilnice. Vzu
copilai nfofolii n mantii de blan, jucndu-
se cu castele i oameni de zpad. Auzi
sporovielile celor din case ce ddeau pn-n
strad, prin uile larg deschise, i-l privi pe
fierar la lucru, alturi de un nc cu faa roie
ce asuda din greu la foalele cuptorului. Prin
ferestre luminate de un auriu roiatic palid,
pe cnd se scurgea ziua scurt, vzu femeile
la sarcinile lor, ntorcndu-se cte puin s-i
vorbeasc sau s-i zmbeasc copilului sau
soului, acolo, n cldura caselor lor. Ged
vedea toate acestea din afar, dat la o parte,
singur, iar inima i se ngreunase, dei nu
vroia s-i recunoasc tristeea. Cderea
nopii l gsi nc pribegind pe strzi, ovind
la gndul de a se ntoarce la han. Auzi un
brbat i o fat vorbind voioi n timp ce
coborau spre el, ndreptndu-se spre piaa
oraului, i deodat se-ntoarse, cci cunotea
vocea acelui om.
i urm i-i ajunse din urm, venind lng
ei n apusul trziu, luminat de licrirea palid
a farurilor. Fata se ddu napoi, dar omul l
privi fix i ridic toiagul pe care-l purta,
inndu-l ntre ei, ca o barier menit s
abat ameninarea sau rul. Era cumva mai
mult dect putu Ged s ndure. Vocea-i
tremur puin cnd spuse:
Am crezut c m vei fi recunoscut,
Vetch.
Chiar i atunci Vetch ezit un moment.
Dar te cunosc spuse i-i cobor
toiagul, lundu-i mna lui Ged i prinzndu-l
pe dup umeri. Dar te cunosc! Bine ai venit,
prietene, bine ai venit! Ce primire jalnic i-
am mai fcut, de parc ai fi fost vreo fantom
venind prin spate, i eu care te ateptam de
atta timp, te cutam...
Tu eti dar vrjitorul cu care se
mndresc n Ismay? M miram eu...
A, da, sunt vrjitorul lor, dar auzi, las-
m s-i spun de ce nu te-am recunoscut.
Poate c te-am cutat prea mult. Acum trei
zile, unde erai acum trei zile, pe Iffish?
Am sosit ieri.
Acum trei zile, pe strzile din Quor,
satul dintre dealurile de-acolo, te-am zrit.
Adic, am vzut o prere a ta, sau o imitaie a
ta, sau poate doar un om care arat ca i
tine. Era naintea mea, ieind din ora i se-
ntoarse ntr-o curb a drumului chiar cnd l
zrisem. Am strigat dup el, dar nu mi-a
rspuns, l-am urmat i nu am gsit pe
nimeni, nici urme mcar, dar pmntul era
ngheat. A fost un lucru ciudat, i-acum,
vzndu-te venind dintre umbre, am crezut
c sunt din nou amgit. mi pare ru, Ged.
Rosti numele adevrat al lui Ged n oapt, s
nu-l aud fata ce-i atepta puin mai n urm.
i Ged vorbi ncet, ca s pat rosti i el
numele adevrat al prietenului su:
Nici o grij, Estarriol. Acesta sunt eu
nsumi i m bucur s te vd...
Vetch auzi poate mai mult dect o simpl
bucurie n vocea lui Ged. Nu-l ls nc de
dup umeri i spuse acum, n Glsuirea Ade-
vrat:
Ged, vii din ntuneric i primejdie, i
totui, sosirea ta m bucur. Continu apoi
n accentul su hardic din Capt: Haide,
vino cu noi, mergem acas, e timpul s ieim
din ntuneric! Ea este sora mea, mezina
familiei, mai frumoas dect mine, precum
vezi, dar nu tot aa de istea. Numele ei este
Yarrow. Yarrow, el este oimanul, cel mai bun
dintre noi i prietenul meu.
Lordule Vrjitor l salut fata i-i
nclin curtenitor capul, ascunzndu-i ochii
n semn de respect, aa cum fac femeile din
Captul Estic. Atunci cnd nu i-i ascundea,
ochii-i erau luminoi, timizi i curioi. Avea
cam paisprezece ani, era smead ca i fratele
su, dar foarte zvelt i subire. De mnec i
atrna un dragon, naripat i cu gheare, nu
cu mult mai lung dect mna sa. O pornir n
jos mpreun, pe strada nvluit n lumina
amurgului, iar Ged remarc n timp ce
naintau:
Se spune n Gont c femeile Gontice
sunt curajoase, dar nu am mai vzut pn
acum o fecioar care s parte un dragon n
loc de brar.
Yarrow rse, i-i rspunse dendat:
Nu e dect un harrekki, nu avei
harrekki n Gont? Apoi se ruin pentru o
clip i-i feri ochii.
Nu, i nici dragoni nu avem. Creatura
aceea nu este cumva un dragon?
E un dragon mic, ce triete prin stejari,
se hrnete cu viespi, viermi i ou de vrabie,
nu crete mai mult de att. O, Domnule,
fratele meu mi-a povestit adesea despre micul
animal pe care-l aveai, slbticiunea aceea,
otakul. l mai avei?
Nu. Nu-l mai am.
Vetch se ntoarse spre el ntrebtor, dar se
abinu i nu-l ntreb de otak dect mult mai
trziu, cnd rmaser doar ei doi, la vatra de
piatr a casei lui Vetch.
Dei era cel mai mare vrjitor din ntreaga
insul Iffish, Vetch i stabili cminul la
Ismay, orelul unde se nscuse, alturi de
sora i fratele su. Tatl su fusese un
negustor al mrii destul de nstrit, iar casa
era spaioas i bine cldit, cu multe obiecte
de pre. Avea multe oale din ceramic,
esturi fine i vase de bronz i alam,
aezate pe rafturi i lzi. O harp mare
taonian sttea ntr-un col al ncperii
principale, iar n altul rzboiul de esut al
fetei, cu rama-i nalt ncastrat n filde.
Vetch, dei tcut de felul lui, era acolo un
vrjitor puternic i stpn n casa sa
deopotriv. Pe lng cminul su triau i doi
servitori btrni i fratele su, un biat voios
i Yarrow, iute i tcut ca un mic pete. Le
servi cina celor doi prieteni, mnc alturi de
ei, ascultndu-le povetile i apoi se furi n
odaia sa. Toate lucrurile erau bine ornduite,
linitite i sigure. Ged spuse, privind n jur la
ncperea luminat de foc:
Aa se cuvine s triasc un om i
oft.
Pi, este unul dintre felurile n care ar
trebui s triasc spuse Vetch. Dar mai
sunt i altele. Acum, biete, spune-mi, dac
poi, ce lucruri au venit i au trecut peste tine
de cnd am vorbit ultima oar, acum doi ani.
i spune-mi n ce cltorie eti, cci vd bine
c nu vei rmne alturi de noi prea mult de
ast dat.
Ged i povesti, i cnd termin, Vetch
rmase pe gnduri un rstimp lung. Apoi
spuse:
Merg cu tine, Ged.
Nu.
Ba, eu cred c da.
Nu, Estarriol. Aceasta nu este sarcina
sau npasta ta. Am nceput acest drum ru
singur, l voi termina singur, nu vreau ca alii
s sufere din cauza lui, cu att mai puin tu,
care ai ncercat s m opreti s nu fac acest
ru chiar de la bun nceput, Estarriol.
Mintea-i era mereu stpnit de
mndrie i spuse zmbind prietenul su, de
parc nu ar fi vorbit de vreun lucru prea grav.
Acum gndete-te: este ntr-adevr
cutarea ta, dar de ar fi s dai gre, n-ar
trebui s mai fie cineva acolo care s-i
previn pe cei din Arhipelag? Cci umbra va fi
devenit o putere de temut n acel moment. i
de-ar fi s nfrngi acel lucru, n-ar trebui s
mai fie cineva care s duc vestea n
Arhipelag astfel nct Vitejia s fie cunoscut
i cntat? tiu bine c nu-i pot fi de folos, i
totui, cred c ar trebui s merg cu tine.
Ged nu putu refuza ruga struitoare a
prietenului su, dar spuse:
Nu ar fi trebuit s rmn aici astzi. Am
tiut-o, dar am rmas.
Vrjitorii nu se ntlnesc ntmpltor,
biete spuse Vetch.
i, pn la urm, aa cum ai spus i tu,
am fost cu tine de la nceputul cltoriei tale.
Se cuvine s te urmez i la sfritul ei. Puse
un alt lemn pe foc i rmaser un timp
privind flcrile.
Este cineva de care n-am mai auzit
nimic din noaptea aceea, de pe Dealul Roke,
i nu m-am ncumetat s ntreb pe nimeni de
la coal despre el: la Jasper m refer.
Nu i-a ctigat niciodat toiagul A
prsit Roke-ul n acea var i s-a dus pe
Insula O, s fie vrjitor la casa Lordului din
O-Tokne. Mai mult de att nu tiu de el.
Rmaser din nou n tcere, privind focul
i bucurndu-se (cci era o noapte amar) de
cldura ce le nclzea picioarele i feele, n
timp ce stteau pe lespedea cminului, cu
picioarele aproape de crbuni.
ntr-un sfrit Ged spuse n oapt.
M tem de un lucru, Estarriol. M tem
i mai mult dac vei fi cu mine cnd voi pleca.
Acolo, ntre Plmi, la captul nfundat al
insulei, m-am npustit spre umbr, cci era
aproape de mine, i am prins-o cu minile,
am ncercat s-o in. Dar nu puteam s in
nimic. Nu am putut s-o nving. A fugit, eu am
urmat-o. Dar asta s-ar putea ntmpla iar i
iar. Nu am nici o putere asupra acelui lucru.
Nici victoria nici moartea nu vor reui poate
s pun capt acestei cutri. S-ar putea s
nu fie nimic de povestit n Vitejii. Nici un
sfrit. Poate c sunt sortit s-mi petrec viaa
fugind din mare-n mare i din inut n inut
ntr-o aventur fr rost i fr sfrit, n
cutarea umbrei.
Nu cobi! spuse Vetch, ntorcndu-i
mna stng ntr-un gest menit a nltura
ghinionul chemat prin cuvinte. Dei era prins
doar de gnduri sumbre, gestul lui Vetch l
fcu s zmbeasc puin, cci era mai mult
un farmec de copil dect unul de vrjitor.
Vetch avea mereu acea inocen de la sat.
Totui, era tenace, ager i ptrundea miezul
lucrurilor. Spuse acum: Acesta este un gnd
nnegurat i cred c e greit. Cred c voi
vedea dus la bun sfrit ceea ce am vzut
ncepnd. i vei nva tu cumva felul, fiina,
ceea ce este i astfel o vei apuca, o vei lega i
o vei nvinge. Dei aceea este o ntrebare grea:
ce este... Este un lucru care m ngrijoreaz,
cci nu-l neleg. Se pare c umbra umbl
acum n forma ta sau cel puin ntr-o
asemnare a ta, aa cum au vzut-o cei din
Vemish i cum am vzut-o eu aici, n Iffish.
Cum se poate aa ceva i de ce, oare de ce nu
i n Arhipelag?
Se spune c regulile se schimb la
Capete.
Da, o vorb adevrat, te asigur. Sunt
vrji bune pe care le-am nvat la Roke ce n-
au putere aici sau o iau razna. i de
asemenea, sunt vrji aici pe care nu le-am
nvat niciodat la Roke. Fiecare inut are
propriile sale puteri, i cu ct mergi mai
departe de inuturile Interioare, cu att mai
puin poi s ghiceti aceste puteri i cum se
pot stpni. Dar nu cred c doar acestea
provoac schimbrile umbrei.
Nici eu. Cred c atunci cnd am ncetat
s mai fug de ea i m-am ntors mpotriv-i,
acea ntoarcere a voinei mele i-a dat form,
dei acelai lucru a oprit-o s-mi fure
puterea. Toate faptele mele au un ecou n ea.
Este creatura mea.
n Osskil i-a spus pe nume i a oprit
Astfel orice vrjitorie pe care ai fi putut s-o
ntorci mpotriva ei. De ce nu a fcut la fel
ntre Plmi?
Nu tiu. Poate c doar din slbiciunea
mea i poate trage puterea de a vorbi.
Vorbete aproape cu glasul meu. Cci de
unde mi-a tiut numele? Cum de mi-a tiut
numele? Mi-am chinuit mintea pe toate
mrile, de cnd am prsit Gontul i tot n-am
gsit un rspuns. Poate c nu poate s
vorbeasc deloc n propria-i form sau n
diformitatea sa, ci doar cu o voce
mprumutat, asemeni unui gebbeth. Nu tiu.
Atunci trebuie s ai grij, dac o vei mai
ntlni ca gebbeth a doua oar.
Cred rspunse Ged, ntinzndu-i
minile spre crbunii roii de parc-l
cuprinsese un tremur interior cred c nu.
Este legat de mine aa cum i eu sunt legat
de ea. Nu poate merge liber att de departe
de mine nct s apuce alt om i s-l sece de
voin i fiin, aa cum a fcut cu Skiorh.
M poate poseda. Dac puterile mi mai
slbesc vreodat i mai ncerc s scap de ea,
s rup legtura, m va poseda. i totui, cnd
am inut-o cu toat puterea mea, s-a fcut
abur i mi-a scpat. i-o va face din nou, dei
nu poate scpa ntru totul, cci o voi gsi
mereu. Sunt legat de lucrul acela crud i
spurcat i legat voi fi mereu, atta timp ct
nu voi putea afla cuvntul ce o stpnete:
numele su.
Fierbnd, prietenul su ntreb:
Exist nume pe trmurile ntunecate?
Arhimagul Gensher spunea c nu sunt.
Maestrul meu Ogion, nu era ns de acord.
Explicaiile magilor sunt nesfrite cit
Vetch, cu un zmbet oarecum ntunecat.
Cea care servea Vechea Putere n Osskil
a jurat c Piatra mi va spune numele umbrei,
dar eu nu m prea ncred. Totui, mai este
dragonul, ce mi-a propus s-mi spun
numele umbrei n schimbul numelui su, ca
s se scape de mine. i m-am gndit c,
atunci cnd magii nu se pun de acord,
dragonii pot fi nelepi.
nelepi, dar ru voitori. Dar ce dragon
este acela? Nu mi-ai spus c ai stat de vorb
cu dragoni de cnd nu ne-am mai vzut.
Vorbir pn trziu n noaptea aceea i,
dei reveneau mereu la problema amar ce se
aternea naintea lui Ged, plcerea de a fi
mpreun le depea pe toate. Cci dragostea
dintre ei era puternic i strns legat,
neclintit de timp i soart. Dimineaa, Ged
se trezi sub acoperiul prietenului su i ct
mai era adormit, se simi att de bine, de
parc se afla ntr-un loc aprat de ru i
primejdie. Pe tot parcursul zilei, puin din
acea pace de vis i rmase agat de gnduri
i o lu, nu drept un semn bun, ci ca pe un
dar. I se prea c dac ar fi prsit acea cas,
ar fi prsit ultimul adpost ce-i mai fusese
dat s cunoasc i astfel, atta timp ct visul
acela scurt mai dura, era fericit s se piard
n el.
Vetch avea treburi de rezolvat nainte de a
prsi Iffish i merse spre celelalte sate ale
insulei, nsoit de biatul ce-l servea ca
ucenic-vrjitor. Ged rmase cu Yarrow i
fratele ei, pe nume Murre, care era ntre
vrsta ei i a lui Vetch. Nu prea a fi altceva
dect un biat simplu, cci nu avea darul sau
blestemul puterii magului n el i nu mai
fusese nicieri n afar de Iffish, Tok i Holp,
iar viaa-i era uoar i lipsit de griji. Ged l
privea cu mirare i puin invidie, iar el l
privea exact la fel pe Ged. Fiecruia dintre ei i
se prea foarte straniu c cellalt era att de
diferit, dei aveau aceeai vrst,
nousprezece ani. Ged fu uimit cum cineva
care trise nousprezece ani putea s fie att
de lipsit de griji. Admirnd chipul vesel i
linitit al lui Murre, se simi sec i nsprit,
fr s ghiceasc o clip c Murre l invidia
pentru cicatricile ce-i brzdau faa i le credea
urmele ghearelor de dragon i chiar runa sau
semnul unui erou.
Astfel, cei doi tineri erau oarecum timizi
unul fa de cellalt, dar Yarrow i pierdu
repede jena fa de Ged, fiind la ea acas i
stpna acesteia. Era foarte blnd cu ea, iar
ea-i puse multe ntrebri, cci Vetch, zicea ea,
nu-i spunea niciodat nimic. Dou zile ntregi
le fcu plcinte uscate din gru, s le ia n
cltorie, pregti pete uscat, carne i alte
merinde pentru drum, pn cnd Ged i
spuse s se opreasc, pentru c nu plnuia
s mearg ntins pn la Selidor, fr nici o
oprire.
Unde este Selidor?
Foarte departe. La Captul Vestic, unde
dragonii sunt la fel de des ntlnii ca oarecii.
Mai bine rmi la Est atunci, dragonii
notri sunt mici ca oarecii. Uite aici carnea.
Eti sigur c ajunge? Ascult. Nu neleg: tu
i fratele meu suntei amndoi mari vrjitori,
dai din mn, bolborosii un cuvnt i lucrul
este fcut. Atunci, de ce vi se mai face foame?
Cnd vine vremea cinei pe mare, de ce nu
spunei plcint cu carne!, plcinta apare i
voi o mncai?
Pi, am putea s facem aa. Dar nu prea
dorim s ne mncm cuvintele, cum se
spune. Plcint cu carne! Este doar un
cuvnt, pn la urm! l putem umple de
savoare i arom, poate fi chiar sios,dar
rmne un cuvnt. Amgete stomacul i nu-i
d putere celui nfometat.
Atunci, vrjitorii nu sunt buctari buni
spuse Murre, care sttea lng cuptorul
buctriei, fa n fa cu Ged, sculptnd
capacul unei cutii de lemn fin. Era tmplar de
meserie, dar nu se prea omora cu lucrul.
i nici buctarii nu sunt vrjitori, din
fericire spuse Yarrow, ngenunchind s vad
dac ultimele plcinte din cuptor prinseser
culoare armie. Dar eu tot nu neleg,
oimanule. L-am vzut pe fratele meu, i
chiar i pe ucenicul su, fcnd lumin ntr-
un loc ntunecat doar printr-un cuvnt, iar
lumina strlucete, este aprins, nu un
cuvnt, ci o lumin ce-i poate arta drumul!
Da! rspunse Ged. Lumina este o
putere. O putere mare, prin care existm, dar
care, n sine, trece de nevoile noastre. Lumina
soarelui i a stelelor sunt timp, iar timpul este
lumin. La lumina soarelui, n zile i ani, se
petrece viaa. ntr-un loc ntunecat, viaa
poate chema lumina, numind-o. Dar de
obicei, cnd vezi un vrjitor numind sau
chemnd un lucru, s apar un obiect nu
este acelai lucru, cci nu cheam o putere
mai mare dect a sa i ceea ce apare e doar o
iluzie. S chemi un lucru ce nu este deloc
acolo, chemndu-l prin rostirea numelui su
adevrat, aceasta este marea miestrie, ce nu
poate fi folosit uor. Nu doar pentru a ostoi
simpla foame. Yarrow, micul tu dragon a
furat o plcint.
Yarrow ascultase att de atent, privindu-l
lung pe Ged n timp ce vorbea, nct nu-l
vzu pe harrekki furindu-se din culcuul
su cald, pe crligul oalei de pe foc i
nhnd o plcint mai mare dect el. Puse
mica creatur solzoas pe genunchi i-i ddu
s mnnce firmituri i bucele mici, n timp
ce se gndea la ceea ce-i spusese Ged.
Atunci, nu ai chema o plcint cu carne
adevrat dect dac deranjezi ceea ce spune
mereu fratele meu... Am uitat cum i spune...
Echilibrul rspunse Ged sobru, cci i
ea era foarte serioas.
Da. Dar cnd ai fost naufragiat, ai plecat
din acel loc ntr-o barc esut mai ales din
vrji i nu a luat ap. Era i aceea o iluzie?
Pi, n mare parte era iluzie, pentru c
a fi fost cam nelinitit s privesc marea prin
gurile brcii, aa c am peticit-o ca s arate
bine. Dar puterea brcii nu era iluzie, nici
chemare, ci fcut cu un alt fel de art, o
vraj de legare. Lemnul era legat ca un ntreg,
un singur lucru, o barc. Ce poate fi o barc,
dac nu un lucru ce nu ia ap?
Mie mi s-a ntmplat s scot apa din
cteva spuse Murre.
Pi i a mea lua ap, dac nu m
ngrijeam mereu de vraj. Se aplec din
scaun i lu o plcint de pe crmizi,
nvrtind-o n mini. i eu am furat o
plcint.
Atunci nseamn c ai degetele fripte. i
cnd vei muri de foame prin apa pustie dintre
insule ndeprtate, te vei gndi la plcint i-
i vei spune: Ah! Dac n-a fi furat acea
plcint, a fi putut-o mnca acum. Voi
mnca acum i eu una dintre cele ale fratelui
meu, s moar i el de foame cu tine.
Astfel se menine Echilibrul remarc
Ged, n timp ce lu i ncepu s ronie o
prjitur fierbinte i pe jumtate ars, iar
asta o fcu s rd i s se nece. Dar acum,
spuse din nou pe un ton serios:
Mi-a dori s te neleg cu adevrat.
Sunt prea proast.
Surioar spuse Ged eu sunt cel care
nu tie s explice bine. Dac am mai avea
ceva timp...
Vom mai avea timp spuse Yarrow.
Cnd se va ntoarce fratele meu, vei veni cu
el, mcar pentru o vreme, nu?
Dac mai vin rspunse el domol.
Urm o scurt pauz. Iar Yarrow ntreb,
privind cum harrekkiul se cra napoi la
culcuul su:
Spune-mi doar att, dac nu este un
secret: ce alte puteri mai exist n afar de
lumin?
Nu este un secret. Toat puterea este
una singur n surs i sfrit, cred. Anii i
distanele, stelele i lumnrile, apa, vntul i
vrjitoria, miestria minilor omului i
nelepciunea rdcinii unui copac, toate se
nal mpreun. Numele meu, i al tu, i
numele adevrat al soarelui, sau al izvorului,
al unui copil nenscut, toate sunt silabe
dintr-un cuvnt mare care este rostit nespus
de ncet de strlucirea stelelor. Nu mai este
alt putere. Nici un alt nume.
Oprindu-se din sculptat, Murre ntreb:
Dar moartea?
Fata ascult, cu capul negru i strlucitor
aplecat.
Pentru ca un cuvnt s fie rostit
rspunse ncet Ged trebuie s fie tcere.
nainte i dup.
Apoi se ridic deodat spunnd:
N-am nici un drept s vorbesc de aceste
lucruri. Cuvntul pe care ar fi trebuit s-l
spun eu, l-am spus greit. Mai bine tac. Nu
voi mai vorbi din nou. Poate c nu exist o
alt putere adevrat dect ntunericul.
i plec de lng foc i din buctria cald,
punndu-i mantia i iei singur pe strzi n
ploaia rece de iarn.
l urmrete un blestem spuse Murre,
privind cu oarecare team dup el.
Cred c aceast cltorie l va duce la
moarte spuse fata iar el se teme de ea, i
totui o continu.
i ridic capul i parc urmrea, prin
flacra roiatic a focului, cursul unei brci
ce venea singur pe mri de iarn i mergea
mai departe pe mri pustii. Apoi ochii i se
umplur de lacrimi pentru o clip, dar nu
spuse nimic.
Vetch se ntoarse acas a doua zi, i-i
anun plecarea la mai marii din Ismay, ce se
mpotrivir s-l lase s plece pe mare n
miezul iernii, ntr-o urmrire mortal, ce nici
mcar nu era a lui. Dar, dei i reproar
acestea, nu putur face nimic s-l opreasc.
Stul de btrnii ce-l bteau la cap, spuse:
Sunt al vostru, prin obicei i obrie,
prin datorie legat de voi. Sunt vrjitorul
vostru. Dar ar fi timpul s v amintii c, dei
sunt un servitor, nu sunt servitorul vostru.
Cnd voi fi liber s m ntorc, o s o fac. Pn
atunci, rmnei cu bine.
n zori, pe cnd lumina cenuie neca estul
mrii, cei doi tineri pornir pe Orizont din
portul Ismay, ridicnd o pnz maronie
puternic n vntul nordic. Yarrow edea pe
ponton, urmrindu-i cum se ndeprteaz,
asemenea nevestelor i surorilor de marinari
ce rmn pe toate rmurile din Earthsee,
privindu-i brbaii plecnd pe mare, fr a
face cu mna sau a striga, ci rmnnd
nemicate n mantiile lor cenuii sau maronii
cu glug, acolo, pe malul ce, privit din barc
pare a se legna, din ce n ce mai mic, n timp
ce apa se ntinde tot mai mult ntre ei.



CAPITOLUL X

MAREA LARG




Portul se pierduse n zare i ochii pictai ai
lui Orizont, scldai n valuri, priveau nainte,
peste mri din ce n ce mai ntinse i mai
pustii. n dou zile i dou nopi, tovarii de
drum trecur din Iffish n insula Soders, o
sut de mile de vreme rea i vnturi
potrivnice. Sttur n port pentru scurt timp,
doar ct s-i reumple un burduf cu ap i s
cumpere o pnz smolit, s-i apere de apa
mrii i de ploaie mcar cteva dintre
lucrurile pe care le aveau pe barca
descoperit. Nu se ngrijiser de acestea mai
repede, cci de obicei un vrjitor rezolv astfel
de mici inconveniene prin vrji, cele mai
nensemnate i simple vrji i, ntr-adevr, e
nevoie doar de puin mai mult magie s
desrezi apa de mare i s scapi astfel de grija
de a avea mereu ap proaspt. Dar Ged
prea foarte hotrt s nu-i foloseasc
miestria, sau s-l lase pe Vetch s-o
foloseasc pe a lui. Spuse doar:
Mai bine nu iar prietenul su nu-l
ntreb mai mult i nici nu se mpotrivi. Cci,
de cum prima suflare de vnt le umfl pnza,
amndoi avur o presimire grea i rece ca
vntul iernii. Adpost, port, pace, siguran,
toate acestea rmseser n urm. Se
ndeprtaser. Mergeau acum pe un drum
presrat cu primejdii i nici o fapt nu era
lipsit de neles. Pe cursul pe care se
mbarcaser, rostirea celei mai simple vrji le-
ar fi schimbat soarta i ar fi micat echilibrul
puterii i al pieirii. Se ndreptau acum spre
centrul acelei balane, spre locul unde se
ntlnesc lumina i ntunericul. Cei ce
cltoresc astfel nu spun nici un cuvnt la
ntmplare.
Ieind din nou n larg i navignd de-a
lungul coastei insulei Soders, unde cmpurile
albe de zpad se pierdeau n dealuri
nceoate, Ged ntoarse barca din nou la sud
i acum intrar n apele unde marii negustori
ai Arhipelagului nu vin niciodat, cele mai
ndeprtate hotare ale Captului.
Vetch nu ntreb nimic despre cursul lor,
tiind c Ged nu-l alegea, ci c mergea unde
trebuia s ajung. Pe cnd insula Soders le
rmnea mic i palid n urm i valurile
uierau i se izbeau de pror, iar cmpia
imens i cenuie de ap i nconjura
ntinzndu-se pn la marginea cerului, Ged
ntreb:
Ce inuturi se-ntind nainte?
La sud de Soders nu mai este nici o
insul. La sud-est e un drum lung, dar nu
gseti prea multe: Pelimer, Komay, Gosk i
Aftowell, care se mai cheam i Ultimul inut.
Dup el, se-ntinde Marea Larg.
Dar la sud-vest?
Rolameny, una dintre insulele noastre
din Captul Estic i cteva insulie n jur.
Apoi nimic pn intri n Captul Sudic: Raxl,
Tcom i Insula Urechii, acolo unde oamenii
nu pesc.
Noi s-ar putea s-o facem spuse Ged cu
ndoial.
Sper s nu spuse Vetch se spune c
aceea este o parte neplcut a lumii, plin de
oase i semne rele. Marinarii spun c, de pe
apele de la rmul Insulei Urechii i a
ndeprtatului Sorr, se pot vedea stele care
nu se mai vd de niciunde altundeva i care
nu au fost nicicnd numite.
Vai, da! Pe corabia care m-a dus la Roke
era un marinar care vorbea despre asta. i
mai spunea poveti despre Oamenii Plutai
din ndeprtatul Capt Sudic, ce nu vin pe
uscat dect o dat pe an, s-i taie butenii
mari pentru plute, iar restul anului, n toate
zilele i lunile, plutesc pe curenii oceanului,
departe de orice inut. Mi-ar plcea s vd
aceste sate plutitoare.
Mie nu spuse Vetch rnjind. Eu
prefer pmntul i oamenii uscatului. Marea
s doarm n patul ei, iar eu n al meu...
Mi-ar fi plcut s vd toate oraele din
Arhipelag spuse Ged innd n mn o
frnghie, privind pustiurile cenuii ce li se
aterneau nainte. Havnor ce st n inima
lumii i Ea, de unde s-au nscut toate
miturile, Shelleth din Fntnile de pe Way:
toate oraele i marile inuturi. i apoi i
toate inuturile mici, pmnturile stranii din
Capetele Mrginae. S navighez direct pe
Calea Dragonilor, departe spre vest. Sau spre
nord, pn la ghearii din inutul Hogen. Unii
spun c acela este un pmnt mai ntins
dect ntregul Arhipelag, iar alii spun c nu e
fcut dect din strmtori i stnci cu ghea
printre ele. Nimeni nu tie cu siguran. Mi-ar
plcea s vd balenele din mrile nordice...
Dar nu pot. Trebuie s merg acolo unde sunt
silit s merg i s-mi iau gndul de la
rmurile luminoase. M-am grbit prea tare i
acum nu-mi mai rmne prea mult timp. Am
dat toat lumina soarelui i toate oraele i
inuturile ndeprtate pe un cu de putere,
pe o umbr, pe ntuneric.
Apoi, dup obiceiul magilor nnscui, Ged
i puse frica i regretul ntr-un cntec, un
plnset scurt, cntat pe jumtate, ce nu era
doar pentru sine. Prietenul su i rspunse cu
cuvintele eroului din Vitejia lui Erreth-Akbe:
O, fie-mi dat s mai vd o dat vatra luminat
a pmntului, turnurile albe din Havnor...
Plutir astfel pe cursul lor ngust, pe apele
acelea pustii. Singurul lucru ce li se art n
acea zi fii un banc de delfini argintii, notnd
spre sud, dar nici unul nu sri afar din ap
i nici zborul vreunui pescru, btlan ori
rndunic nu brzda vzduhul cenuiu. n
timp ce estul se ntuneca i vestul se nroea,
Vetch scoase mncarea i o mpri ntre ei,
spunnd:
Iat aici ultimul strop de bere. S bem
n cinstea celei ce ne-a pus berea cu noi, s
potoleasc setea unor brbai n vremea rece:
pentru sora mea Yarrow.
La spusele acestea Ged ls deoparte
gndurile sumbre i privitul n gol peste mare
i-o salut pe Yarrow, poate mai sincer dect
Vetch. Gndul la ea i aduse n minte
dulceaa i isteimea ei de copil. Nu mai
ntlnise pe nimeni ca ea. (Dar pn la urm,
cte tinere fete mai ntlnise pn atunci? Nu
se mai gndise vreodat la asta.)
E ca un petior, o plevuc, ce noat
ntr-un izvor curat spuse el lipsit de
aprare i totui, nu poi s-o prinzi.
La asta Vetch l privi direct n fa,
zmbind larg.
Chiar c eti un mag nnscut spuse
el. Numele ei adevrat este Kest.
n Glsuirea Adevrat, kest nseamn
plevuc, dup cum prea bine tia Ged, iar
asta-i mngie inima. Dar dup o vreme,
spuse cu o voce sczut.
Poate c nu trebuia s-mi spui numele
ei.
Dar Vetch, care nu ar fi fcut-o cu
uurin, spuse:
Numele ei este la fel de sigur cu tine
cum este i al meu. i n plus, l-ai tiut deja
fr s i-l spun eu...
Roul se fcu cenu la vest, iar griul-
cenu se nnegri. Toat marea i tot cerul
erau necate n ntuneric. Ged se-ntinse pe
fundul brcii s doarm, nvelit n mantia de
ln i blan. Vetch, innd frnghia pnzei,
cnt ncet Vitejiile lui Enlad, n care se
vorbete despre cum magul Morred cel Alb
prsi Havnorul n corabia sa lung fr vsle
i, ajungnd la insula Solea, o zri pe
Elfarran n livezile alintate de primvar. Ged
adormi nainte s ajung cntecul la sfritul
tragic al iubirii lor, moartea lui Morred,
nruirea Enladei, valurile imense i amare ce
copleir livezile din Solea. Spre miezul nopii
se trezi i-l privi pe Vetch dormind.
Corbioara alerga tios peste mri
schimbtoare, scpnd din ghearele vntului
puternic ce se sprijinea de pnza ei,
orbecind prin noapte. Dar norii ce acopereau
cerul se sparser i, nainte de zori, razele
palide ale lunii luminar marea printre
marginile maronii ale norilor.
Luna descrete murmur Vetch, cnd
se detept n zori, iar vntul sczu pentru o
clip. Ged privi n sus, la semicercul alburiu
ce plea deasupra apelor estice, dar nu rupse
tcerea. Luna ntunecat ce vine imediat
dup Soarele Nou se numete Luna de Aram
i este polul opus al Lunii Pline i al Dansului
cel Lung din timpul verii. Este un timp nefast
pentru cltori i pentru cei bolnavi. Copiilor
nu le sunt date numele adevrate n timpul
Lunii de Aram i nu se cnt nici o Vitejie,
nu se ascute nici o sabie sau unealt, nu se
leag jurminte. Aceast vreme este axa
neagr a anului, cnd lucrurile ce sunt
ncepute atunci nu pot fi duse la capt cu
bine.
Ajunser la trei zile deprtare de Soders,
urmrind psrile mrii i resturile de la
rmuri, pn la Pelimer, o mic insul
ridicat peste mrile nalte i sure. Locuitorii
ei vorbeau hardica, dar n propriul lor grai,
straniu chiar i pentru urechile lui Vetch.
Tinerii traser la mal acolo, pentru ap
proaspt i un rgaz de la mare i la nceput
fur bine primii, cu mirare i agitaie. n
oraul cel mai mare al insulei era un vrjitor,
dar i pierduse minile. Nu vorbea dect de
marele arpe care rodea nencetat fundaiile
Pelimerului, aa nct n curnd insula va
pica n deriv ca o barc tiat din dana ei de
ancorare, i va aluneca peste marginea lumii.
La nceput i salut pe tinerii vrjitor
curtenitor, dar n timp ce vorbea despre
arpe, ncepu s-l priveasc strmb pe Ged,
apoi ncepu s strige la ei acolo, n plin
strad, numindu-i spioni i servitori ai
arpelui Mrii. Dup aceea, pelimerienii i
privir i ei aspru, cu toate c vrjitorul lor
era nebun. Aa c Ged i Vetch nu-i mai
prelungir popasul, ci o luar iar la drum,
nainte de cderea nopii, mergnd mereu
spre sud i est.
n aceste zile i nopi de navigare, Ged nu
vorbi nici o dat de umbr i nici n mod
direct despre cutarea sa. Iar Vetch nu
ntreb dect (n timp ce mergeau pe acelai
curs mai departe i tot mai departe de
inuturile cunoscute din Earthsee) Eti
sigur? Iar Ged nu rspunse dect tie oare
fierul cu siguran unde se afl magnetul?
Vetch ddu din cap i continuar, fr s mai
spun nimic. Dar din cnd n cnd vorbeau
despre vrjile i cile pe care magii timpurilor
apuse le foloseau pentru a afla numele
ascunse ale puterilor i fiinelor blestemate:
cum Nereger din Paln aflase numele Magului
Negru trgnd cu urechea la discuiile
dragonilor, cum Morred vzuse numele
dumanului su scris de picturile de ploaie
ce cdeau n praful de pe cmpurile de btlie
din Cmpiile Enladei. Vorbir despre vrji de
gsire i invocri i despre acele ntrebri cu
Rspuns pe care le punea Maestrul Modelator
de la Roke. Dar adesea Ged murmura
cuvintele pe care Ogion i le spusese pe coasta
Muntelui Gont, pe timp de toamn, cu mult
n urm: Ca s poi auzi, trebuie s taci... i
cdea n tcere, gnditor, or de or, privind
mereu marea dinaintea brcii. Lui Vetch i se
prea cteodat c prietenul su vedea, peste
valurile, deprtrile i zilele cenuii ce urmau
s vin, lucrul pe care-l urmreau i sfritul
ntunecat al cltoriei lor.
Trecur printre Komay i Gosk pe vreme
urt, fr s vad nici una dintre cele dou
insule prin cea i ploaie i tiur c au
trecut de ele doar a doua zi, cnd vzur
dinaintea lor o insul cu stnci ascuite peste
care pescruii se roteau n crduri imense i
a cror scncete tioase rzbteau pn
departe peste mare. Vetch spuse:
Acela trebuie s fie Aftowell, dup cum
vd eu. Ultimul inut. La est i la sud de el,
hrile sunt goale.
i totui, cei ce slluiesc acolo poate
tiu de alte insule, mai ndeprtate
rspunse Ged.
De ce spui asta? ntreb Vetch, cci
Ged vorbise tulburat. Iar rspunsul fu din
nou reinut i straniu: nu acolo spuse,
privind nainte ctre Aftowell i mai departe,
sau prin el nu acolo. Nu pe mare. Nu pe
mare, ci pe uscat: ce inut? nainte de
izvoarele Mrii Largi, mai ncolo de surse, n
spatele porilor luminii zilei.
Apoi czu n tcere i cnd vorbi din nou
glasul-i era cel obinuit, de parc fusese
eliberat de vreo vraj sau viziune i nu-i mai
amintea de ea cu claritate.
Portul din Aftowell, o gur de pru printre
nlimi muntoase, se afla pe rmul dinspre
nord al insulei. Toate colibele din orel
ddeau spre nord i spre vest, de parc
ntreaga insul cuta mereu s i ntoarc
faa, chiar i de la o asemenea deprtare, spre
Earthsee, spre omenire.
Freamtul i groaza i ntmpinar pe
strinii ce se ncumetau s rzbat apele din
jurul Aftowellului n anotimpul n care nu
naviga nici o barc. Toate femeile rmaser n
colibele lor de nuiele, privind prin crpturile
uilor, ascunzndu-i copiii pe dup fuste,
retrgndu-se temtoare n ntunericul
colibelor cnd venir dinspre plaj strinii.
Brbaii lor, oameni slabi i prost mbrcai
pentru frigul de afar, se adunaser ntr-un
cerc solemn n jurul lui Vetch i Ged, fiecare
cu un topor de piatr, un cuit sau o scoic
ascuit n mn. Dar odat ce le trecu frica,
i fcur pe strini s se simt binevenii i
nu mai conteneau cu ntrebrile. Corbiile
veneau foarte rar spre prile lor, chiar i din
Soders sau Rolameny, cci nu aveau alte
bunuri de schimb n afar de aram i oale,
nu aveau nici mcar lemn. Brcile lor erau
luntrii esute din trestie, iar cei ce se
aventurau pn la Gosk sau Komay n astfel
de brci trebuie c erau marinari foarte
curajoi. Slluiau singuri aici, la marginea
tuturor hrilor. Nu aveau vrjitor sau mag i
preau s nu recunoasc toiagurile de
vrjitor, admirndu-le doar pentru materialul
preios din care erau fcute, lemnul.
Cpetenia sau Mai Marele Insulei lor era
foarte btrn, i doar el, dintre toi insularii,
mai vzuse pn atunci un om nscut n
Arhipelag. De aceea, Ged era o minune pentru
ei. Brbaii i aduser fiii s-l vad pe omul
din Arhipelag, ca s-i aminteasc de el cnd
vor fi btrni. Nu mai auziser niciodat de
Gont, doar de Havnor i de Ea i-l luar drept
un Lord al Havnorului. Le rspunse pe ct
putu de bine cnd l ntrebar despre oraul
alb pe care nu-l vzuse niciodat. Dar, pe
msur ce se scurgea seara, nu-i mai gsea
locul i ntr-un sfrit i ntreb pe steni, n
timp ce stteau ngrmdii n jurul focului
din zpueala colibei duhnind a balig de
capr i a ngrminte, ce le era tot
combustibilul:
Ce se afl la est de inutul vostru?
Rmaser toi n tcere, unii rnjind, alii
mohori.
Cpetenia rspunse: Marea.
Nu mai este nici un pmnt mai
departe?
Acesta este Ultimul inut. Nu mai este
nici un pmnt mai departe. Nu mai este
dect ap pn la marginea lumii.
Tat, acetia sunt oameni nelepi
spuse un brbat mai tnr navigatori,
cltori: poate c cunosc vreun pmnt de
care noi nu tim.
La est de acest inut nu mai este nici o
fie de uscat spuse btrnul i se uit lung
la Ged i nu-i mai spuse nimic.
Cei doi tovari de drum dormir noaptea
aceea n cldura plin de fum a colibei.
nainte de lumina zilei, Ged i trezi prietenul,
optindu-i:
Trezete-te, Estarriol. Nu putem s
rmnem, trebuie s mergem.
De ce att de repede? rspunse Vetch,
adormit.
Nu repede, e deja trziu. Am inut urma
prea ncet. A gsit o cale de a-mi scpa i vrea
s m dea astfel pierzaniei. Nu trebuie s-mi
scape, trebuie s-o urmez orict de departe ar
merge. Dac o pierd, sunt i eu pierdut.
Pe unde o urmrim?
Ctre est. Haide. Am umplut
burdufurile.
Prsir aadar coliba nainte ca vreunul
dintre steni s se trezeasc, n afar de un
copila care plnse puin n ntunericul
vreunui sla pentru ca apoi s tac din nou.
Gsir drumul pn jos, la gura izvorului, la
lumina palid a stelelor i-o dezlegar pe
Orizont de stnca de care fusese priponit i-o
mpinser n largul apei negre. O pornir
astfel ctre est, de la Aftowell n Marea Larg,
n prima zi a Lunii Armii, nainte de rsrit.
n ziua aceea se bucurar de un cer curat.
Vntul lumii era rece i venea n rafale de la
nord-est, dar Ged ridic vntul magic: primul
act de magie pe care-l fcuse de cnd
prsir Insulele Plmilor. Plutir foarte iute
spre est. Barca fu zguduit de valurile mari,
cnd fumurii, cnd nsorite, ce o loveau n
timp ce alerga, dar ea nainta graios, aa
cum le promisese cel ce o construise,
rspunznd vntului magic la fel de bine ca
orice corabie esut cu magie din Roke.
Ged nu spuse o vorb toat dimineaa,
dect pentru a rennoi puterea vntului magic
sau pentru a menine o for fermecat n
pnz, iar Vetch i termin somnul, dei
anevoie, n pupa brcii. La prnz mncar.
Ged scoase merindele simple, cu parcimonie,
i amndoi i mestecar rar bucelele de
pete srat i plcintele de gru, fr s
spun nimic.
i croir drum spre est toat dup-amiaza,
fr s ntoarc barca sau s slbeasc pasul.
Ged rupse o dat tcerea spunnd:
Te alturi celor care spun c lumea este
numai o mare lipsit de uscat mai ncolo de
Capetele Mrginae sau celor care-i
nchipuie c mai exist alte Arhipelaguri sau
vaste pmnturi nedescoperite nc pe faa
lumii?
n acest moment spuse Vetch m
altur celor care cred c lumea nu are dect o
singur fa, iar cel care navigheaz prea
departe va cdea de pe marginea ei.
Ged nu zmbi. Nu mai avea n el nici o
urm de voioie.
Cine tie ce poate ntlni un om acolo?
Noi, cei care rmnem mereu aproape de
coastele i malurile noastre, nu avem de unde
s tim.
Unii au ncercat s afle i nu s-au mai
ntors. i nici o corabie nu a venit la noi din
inuturi pe care nu le cunoatem.
Ged nu rspunse.

TOAT ZIUA I TOAT NOAPTEA aceea
merser condui de vntul puternic al magiei
peste umflturile mari ale oceanului, spre est.
Ged rmase de veghe, de dimineaa pn
seara, cci pe ntuneric fora ce-l atrgea sau
l mna cretea mai mult. Privea mereu
nainte, dei nu desluea n noaptea lipsit de
lun dect ochii pictai pe laturile brcii
oarbe. Pn-n zori, chipul i era cenuiu de
oboseal i era att de nepenit de frig, nct
abia se mai putea ntinde puin s se
odihneasc. Spuse optit:
ine vntul magic de la vest, Estarriol
apoi adormi.
Soarele nu rsri i acum ploaia ncepu s
bat dinspre nord-est. Nu era furtun, ci doar
vnturile i ploile lungi i reci ale iernii.
n curnd toate lucrurile din barca
deschis fur complet udate, n ciuda pnzei
pe care-o cumpraser ca s le acopere.
Vetch se simi i el de parc ar fi fost udat
pn la os, iar Ged tremur n somn. De mila
prietenului su, i poate i pentru el nsui,
Vetch ncerc s ntoarc barca puin din
calea acelui vnt nencetat i neostoit ce
aducea ploaia. Dar dei putea s in vntul
magic puternic, aa cum i ceruse Ged,
puterea sa asupra vremii era foarte slab aici,
att de departe de uscat, iar vntul Mrii
Largi nu-i asculta glasul.
Vznd acestea, Vetch se nfrico,
gndindu-se ct putere magic le-ar mai
rmne dac se mai ndeprtau mult de
pmnturile unde oamenii erau menii s
slluiasc.
Ged rmase de veghe din nou n noaptea
aceea i inu toat noaptea barca spre est.
Cnd veni ziua, vntul lumii mai slbi puin
i soarele strluci cu toat puterea. Dar
umflturile mrii se ridicar att de mult,
nct Orizont trebui s se ncline i s le urce
de parc ar fi fost dealuri i s rmn pe
crestele lor, apoi s plonjeze dintr-o dat, apoi
s urce din nou, pe urmtorul val i apoi pe
urmtorul, fr ncetare.
n amurgul acelei zile Vetch vorbi dup
lunga lor tcere.
Prietene spuse el mai nainte ai
vorbit de parc ai fi fost sigur c pn la
urm vom ajunge la uscat. Nu m ndoiesc de
vederea ta, dar poate c e un truc, o
neltorie fcut de ceea ce urmreti, ce
vrea s te atrag n oceanul larg, mai departe
dect poate merge vreun om. Cci puterea
noastr ar putea s se schimbe i s
slbeasc pe mri strine. i o umbr nu
obosete, nici nu cunoate foamea i nici nu
se neac.
Stteau unul lng cellalt pe punte, dar
Ged l privea de parc era la distan, de
cealalt parte a unei prpdii cscate larg.
Ochii-i erau tulburi i rspundea cu greu.
ntr-un sfrit spuse:
Estarriol, ne apropiem.
Auzindu-i cuvintele, prietenul su tiu c
erau adevrate. Atunci i se fcu fric. Dar i
puse minile pe umerii lui Ged i spuse doar:
Bine, atunci, asta-i bine.
Ged veghe din nou noaptea aceea, cci nu
putea s doarm n ntuneric. i nu dormi
nici cnd sosi cea de-a treia zi. Alergau peste
mare, mereu cu acea teribil iueal neostoit
i uoar, iar Vetch se mir de puterea lui
Ged care putu s in or dup or un vnt
magic att de puternic, aici n Marea Larg,
unde el i simea puterea slbit i
ndeprtat. Continuar aa, pn cnd lui
Vetch i se pru c ceea ce spusese Ged se va
adeveri i se ndreptau undeva mai departe de
sursa mrii i spre est mai departe de porile
luminii zilei. Ged rmase n partea din fa a
brcii, privind ca de obicei n fa. Dar acum
nu mai privea oceanul, sau cel puin nu
oceanul pe care-l vedea Vetch, un pustiu de
ap nesfrit ce atingea marginea cerului. n
ochii lui Ged era o viziune neagr ce se
suprapunea peste vlurile mrii sure i peste
cerul cenuiu, iar ntunericul crescu i vlul
se-ngro. Vetch nu vedea nimic din toate
acestea, dect cnd privea chipul prietenului
su. Atunci reuea s vad ntunericul pentru
o clip. Mergeau mai departe, i mai departe.
i, prea c, dei acelai vnt i mna pe
amndoi n aceeai barc, Vetch o lua spre
est, peste marea lumii, n timp ce Ged
mergea, de unul singur, ntr-un trm ce nu
avea est sau vest, nici rsrit sau apus al
soarelui ori al stelelor.
Ged se ridic dintr-o dat la pror i vorbi
cu voce tare. Vntul magic sczu. Orizont i
pierdu avntul i se ridic i czu pe crestele
mari ca o achie de lemn. Dei vntul lumii
btea la fel de tare dinspre nord acum, pnza
maronie atrna drept, neclintit. Barca
atrna astfel pe valuri, legnat de micarea
lor rar, fr nici o direcie.
Ged spuse:
Coboar pnza! iar Vetch fcu ce-i
ceru rapid, n timp ce Ged dezleg vslele i le
aez n gurile lor i-i ndoi spinarea s
vsleasc.
Vznd doar valurile care alergau cnd n
sus cnd n jos, pn ce se pierdeau din
vedere, Vetch nu putu s neleag de ce
trebuia acum s mearg doar cu ajutorul
vslelor. Dar atept i acum i ddu seama
c vntul lumii slbise i umflturile valurilor
sczuser. Urcuul i plonjrile brcii se
rrir pn cnd, n sfrit, preau s
nainteze mnai de vslirile puternice ale lui
Ged, peste ape aproape neclintite, ca ntr-un
golf. i, dei Vetch nu putea vedea ceea ce
vedea Ged, cnd privea mereu peste umr,
ntre vslirile lui Ged, la ceea ce era n calea
brcii, dei nu vedea rpele negre de sub
stelele nemicate, ncepu s vad cu ochiul
vrjitorului o ntunecime ce izvora n gurile
valurilor n jurul brcii, i vzu talazurile
scznd i micndu-se, mereu mai lent, de
parc erau necate de nisip.
Dac acesta ar fi fost vreun farmec sau
vreo iluzie, era mai puternic dect orice
nchipuire: Marea Larg prea s se fi
transformat n pmnt. ncercnd s-i
adune isteimea i curajul, Vetch rosti o vraj
de Revelaie, urmrind atent, printre fiecare
cuvnt spus lent, s vad dac nu tremura
sau nu se schimba ceva n acea moarte
stranie i pierdere din adncime a abisului
oceanului. Dar nu vzu nimic. Poate c vraja,
dei ar fi trebuit s-i afecteze doar vederea i
nu i magia ce se fcea n jurul lor, nu avea
nici o putere acolo. Sau poate nu era nici o
iluzie i ajunseser la captul lumii.
Cu bgare de seam, Ged vslea tot mai
rar, privind peste umr, alegnd o cale printre
canalele, apa joas i puin adnc, pe care
doar el le putea vedea. Barca tresri n timp
ce-i trgea chila. Sub ea zceau ntinsele
adncuri ale mrii, i totui erau pe uscat.
Ged trase vslele n nchiztoarele lor, iar acel
zgomot fu teribil, cci nu mai era alt sunet.
Toate sunetele apei, ale vntului, lemnului,
pnzei, dispruser, pierdute ntr-o tcere
imens i adnc ce poate ar fi rmas
nentrerupt pentru eternitate. Barca zcea
inert. Nici o suflare de vnt nu se mic.
Marea se fcuse nisip, umbrit, netulburat.
Nimic nu se mic pe acel cer ntunecat sau
pe acel pmnt ireal ce se ntindea mai mult
i mai mult pn aduna ntunericul n jurul
brcii ct vedeai cu ochii.
Ged se ridic i-i lu toiagul i pi uor
peste marginea brcii. Vetch crezu c-l vede
cznd i scufundndu-se n mare, marea ce
era cu siguran n spatele acestui vl uscat
i obscur ce ascundea apa, cerul i lumina.
Marea ns, nu mai era. Ged se ndeprt de
barc. Nisipul negru captura urmele pailor
si i-i optea uor sub picioare.
Toiagul ncepu s-i strluceasc, nu cu
lumina fermecat, ci cu o strlucire clar i
alb ce n curnd deveni att de puternic
nct i nroi degetele acolo unde inea
lemnul radiant.
Fcu pai mari nainte, departe de barc,
dar fr direcie. Nu erau direcii acolo, nici
nord sau sud sau est sau vest, doar ctre i
departe.
Privind-o, lumina ce o purta i se pru lui
Vetch o stea mare i nceat, ce se mica prin
ntuneric. Iar ntunericul din jurul ei se
ngroa, se nnegrea, o mpresura. i Ged
vzu acestea, privind mereu nainte prin
lumin. Dup un rstimp vzu la cea mai din
afar margine a luminii, o umbr ce venea
spre el peste nisip.
La nceput nu avea nici o form, dar pe ct
se apropia lua forma unui om. Prea un om
btrn, sumbru i sur, venind spre Ged. Dar
pe cnd Ged l vedea pe tatl su, fierarul, n
acea figur, vzu c nu era un btrn, ci un
tnr. Era Jasper: faa insolent, tnr i
chipe a lui Jasper, mantia cenuie prins-n
argint i mersul su eapn. Ainti asupra lui
Ged priviri pline de ur, prin aerul nnegurat
ce-i desprea. Ged nu se opri, ci-i ncetini
pasul i, pe msur ce nainta, i ridic
toiagul puin mai sus. Se lumin, i n lumina
sa, chipul lui Jasper czu din silueta ce se
apropia i deveni Pechvarry. ns faa lui
Pechvarry era toat umflat i palid, ca faa
unui om necat i-i ridicase mna de parc i-
ar fi fcut un semn. Ged tot nu se opri, ci
naint, dei ntre ei nu mai erau dect civa
metri acum. Apoi lucrul ce-i sttea n fa se
preschimb de tot, ntinzndu-se n toate
prile, de parc i-ar fi deschis aripi subiri
i enorme i se zvrcoli, se umfl i se
micor din nou. Ged vzu pentru o clipit
faa alb a lui Skiorh, apoi doi ochi nnourai
i holbai, apoi dintr-o dat o fa
nfricotoare pe care n-o cunotea, om ori
monstru, cu buzele crispate i ochii ca dou
gropi ce cdeau n deertciune neagr.
Atunci Ged i nl toiagul, iar iradierea
sa se ntei de nesuportat, arznd cu o lumin
att de alb i puternic nct ptrunse i
sfie chiar i acea ntunecime secular. n
acea lumin, orice form uman prsi
creatura ce se apropia de Ged. Se retrase i se
micora, nnegrindu-se, trndu-se pe patru
picioare scurte cu gheare pe nisip. Dar tot se
apropia, ridicnd spre el un bot orb i
neformat, fr buze sau urechi sau ochi.
Cnd se puser toate la locul lor, deveni
complet negru n lumina magic radiant ce-i
ardea n jur i se slt n dou picioare. n
tcere, omul i umbra se ntlnir fa n fa
i se oprir locului.
Cu voce tare i clar, rupnd acea tcere
nvechit, Ged rosti numele umbrei n acelai
moment n care umbra vorbi, fr buze sau
limb, spunnd acelai nume: Ged. i cele
dou voci se fcur una singur.
Ged i ntinse minile, aruncnd toiagul
i-i apuc umbra, eul negru ce se ntindea
spre el. Lumina i ntunericul se ntlnir, se
contopir i se fcur una.
Dar lui Vetch, care privea cu groaz prin
crepusculul obscur, de departe, de peste
nisipuri, i se prea c Ged fusese copleit,
cci vzu lumina clar prbuindu-se i
slbind. Mnia i disperarea l cuprinser i
sri afar pe nisip, ncercnd s-i ajute
prietenul sau s moar o dat cu el i fugi
spre slaba sclipire de lumin n amurgul
pustiu al inutului uscat. Dar n timp ce
fugea, nisipul se scufunda sub picioarele sale
i se zbtu n el ca ntr-un nisip mictor, ca
ntr-o scurgere grea de ap, pn cnd, cu un
ropot de zgomot i glorie ale luminii zilei i
frigul amar al iernii, gustul amar de sare,
lumea ntreag-i fu redat i se zvrcoli n
marea abrupt, vie i adevrat.
n apropiere, barca se legna pe valurile
goale i cenuii. Vetch nu mai vedea altceva
pe ap. Culmile valurilor i izbeau ochii,
orbindu-l. Nu era un nottor puternic i se
czni mult s ajung la barc i se urc n ea.
Tuind i ncercnd s-i tearg apa ce-i
iroia din pr, privi n jur disperat, netiind
acum n ce parte s priveasc. n final deslui
ceva ntunecat printre valuri, cu mult mai
departe de unde nainte fusese nisipul i
acum era apa slbatic. Apoi sri la vsle i
vsli cu putere spre prietenul su i,
prinzndu-l pe Ged de brae, l trase n barc.
Ged era nucit i ochii-i erau aintii de
parc nu vedeau nimic, dar nu prea s fie
rnit. Toiagul, din lemn negru de tis, cu
strlucirea stins, i era ncletat n mna
dreapt i nu-i mai ddea drumul. Nu spuse
nici o vorb. Obosit, mbibat de ap i
tremurnd, se ngrmdi sprijinit de catarg,
fr s-l priveasc pe Vetch care ridic pnza
i ntoarse barca, s prind vntul de nord-
est. Nu mai vzu nimic din lume pn cnd,
direct naintea cursului lor, pe cerul ce se
ntunec acolo unde apusese soarele i rsri
luna nou, printre nori lungi, ntr-un golf de
lumin albastr, limpede: un inel de filde, o
margine de corn, lumina soarelui reflectat
sclipind peste oceanul ntunericului.
Ged i ridic faa i privi la semiluna
aprins n deprtare, la vest.
O privi pentru mult timp, apoi se ridic n
capul oaselor, inndu-i toiagul cu
amndou minile, aa cum un rzboinic i
ine sabia lung. Se uit la cer, la mare, la
pnza maronie umflat de deasupra sa, la
chipul prietenului su.
Estarriol spuse el privete, s-a
terminat. Lucrul a fost mplinit. Rse.
Rana s-a vindecat spuse sunt
rentregit, sunt liber.
Apoi se aplec i-i ascunse faa cu
braele, plngnd ca un copil.
Pn n acel moment Vetch l urmrise cu
o team ncordat, cci nu era sigur de ceea
ce se ntmplase acolo, pe trmul
ntunericului. Nu tia dac cel din barc era
Ged i mna-i fusese pe ancor de ore ntregi,
gata s sparg lemnria brcii i s-o scufunde
n mijlocul mrii, mai degrab dect s aduc
napoi spre porturile din Earthsee acel lucru
ru de care se temea c ar fi luat nfiarea
i forma lui Ged. Acum, cnd i vzu
prietenul i-l auzi vorbind, ndoiala-i dispru.
i ncepu s vad adevrul, c Ged nici nu
ctigase, nici nu pierduse, ci, numind umbra
morii sale cu propriul su nume, se
rentregise: un om, care, tiindu-i sinele
adevrat, nu poate fi folosit sau posedat de
nici o alt putere n afar de puterea sa i a
crui via este trit de dragul vieii i
niciodat n slujba ruinei sau a durerii, a urii
sau a ntunericului. n Naterea lui Ea,
cntecul cel mai strvechi, se spune Doar n
tcere, cuvntul doar n ntuneric lumina, doar
prin moarte, viaa: un fulger pe cerul pustiu,
zborul oimului. Vetch cnt acel cntec cu
voce tare n timp ce inu cursul brcii spre
vest, mergnd naintea vntului rece al nopii
de iarn ce le btea din spate din imensitatea
Mrii Largi.

NAVIGAR OPT ZILE I ALTE opt, pn
vzur la orizont uscatul. Trebuir s-i
reumple burduful cu ap din mare ndulcit
prin vrji. Pescuiau, dar chiar i strignd
farmece de pescuit nu reuir s prind
aproape nimic, cci petii din Marea Larg
nu-i tiu propriul nume i nu in seama de
magie. Cnd nu le mai rmase nimic de
mncare dect cteva firimituri de carne
afumat, Ged i aminti ce-i spusese Yarrow
cnd furase plcinta de pe vatr, i c avea s
regrete acest furt cnd va flmnzi pe mare.
Dar, dei era nfometat, amintirea ei l
mulumi. Cci mai spusese i c el, alturi de
fratele su, vor veni din nou acas.
Vntul magic i purtase doar trei zile la est
i totui, trecuser aisprezece zile de cnd
porniser nspre vest, ctre cas. Nici un om
nu se mai ntorsese de att de departe din
Mare Larg ca i tinerii vrjitori Estarriol i
Ged n zilele Lunii de Aram ale iernii, n
barca lor de pescuit deschis. Nu mai
ntlnir nici o Furtun mare i crmir pe
un curs stabil, dup compas i dup steaua
Tolbegren, cumva la nord de drumul pe care
veniser. Astfel, nu mai trecuser pe la
Aftowell, ci pe lng Tolyul ndeprtat i Sneg,
fr s le zreasc, primul pmnt ridicat la
cel mai sudic cap al insulei Koppish. Peste
valuri vzur stnci nlate ca o mare
fortrea. Psrile mrii ipau peste talazuri
i fumul cminelor din ctune plutea
albstriu, purtat de vnt.
De acolo, drumul spre Iffish nu mai era
lung. Ajunser la portul Ismay ntr-o sear
ntunecat i linitit. Zpada sttea s cad.
O legar pe Orizont, barca ce-i purtase pn
la coastele trmului morii i napoi i-o
luar n sus, pe strzile nguste, pn la casa
vrjitorului. Inimile le erau foarte uoare cnd
intrar la lumina focului i la cldura de sub
acel acoperi. Iar Yarrow fugi s-i ntmpine,
plngnd de bucurie.


Dac Estarriol din Iffish i-a inut ntr-
adevr promisiunea i a creat un cntec
despre acea prim vitejie a lui Ged, atunci
aceasta s-a pierdut. Prin Captul Estic circula
o poveste ce istorisete despre o barc ce a
atins uscatul, la zile distan de orice rm,
peste abisul oceanului. n Iffish se spune c
barca era crmuita de Estarriol, pe cnd n Tok
se pomenete de doi pescari prlii de o
furtun ht departe, n Marea Larg. n
schimb, n Holp se vorbete de un pescar din
acele pri, care nu i-a mai putut mica barca
din nisipurile nevzute n care se mpotmolise
i, care, nc rtcete pe acolo. Astfel, din
cntecul Umbrei s-au mai pstrat doar nite
frnturi de legend, purtate de la o insula la
alta, asemenea unui lemn plutitor, de-a lungul
anilor. Dar n Vitejiile lui Ged nu se pomenete
de aceast cltorie sau de ntlnirea lui cu
umbra, de fapt, de nimic de dinainte ca el s fi
strbtut Calea Dragonilor, viu i nevtmat,
sau s fi adus napoi la Havnor Inelul lui
Erreth-Akbe de la Mormintele din Atuan, sau
s se fi ntors din nou la Roke, n chip de
Arhimag al tuturor insulelor din lume.