Sunteți pe pagina 1din 111

ALHEH HCMMAL

(CUL-F k19H
.
CAPITOLUI I
POSTUL DELA IFERUAN
crmtw domooar, s nchn pa-
'

uI pcatru apropa!a dv. fcrcre I a


|araduu nostru Uubcrtl
| saa cu pere vru, undc orbitoa-
umin u sourcIu saharan nu p-
dea dccu! uIoII prin slorurc sa!c,
1ndantul Luyncl rdic paharuI su

dc vn sc1ptor cocnndu- uor de


trul nv!alci u.
isabclh Muurannes incln gruos dn
un surs n lumna obrazu bron
frumo c och albutr scnteau dc
|rc. Lu mau stng i arunc inu-
~
poiobucI--t-|apruucasanuro
upo, ea--u|um.-comandantulu, .
tai-.- .

-- v--

au| -i, aa :.a

oco!c

a-ai a-iaa amt- c-aa|-sa


a-ieue.

~ ia.aiai-air--i-i-- noastr. Ho-


--:+--|--acu .Itai- r-ai-a|--
-- e- a- --.i ct ma eCgrat -a
aiiain frumoasa noas!r ra undc
trcbuc .a- -aaaa iacurud!..
Aclama caraa--ctI a
accst toast rostt cu o vocc eare CIB
|i.i: a- -Uoics fcr subofterii
rcuai ia --i o.tuIul eia ire:uaag
t a-ia--|- ai.i-a.- a|- Air-ului, srb
toreau mpr-] u-rca fcrct carc fccu
s .---.-a.-, Qcutru -.t orc uu-
mq do |-aai:i, ElIsabeth u
camuraduI Ior a- armc IocotcncnIm
o-r oait--i.
1mp a- -.i-vacIpc au se a:i e--t
cInchcluI paharcIor --sc intrccocucau,
ia tmp -- oaaa,-e-aaaa iaa:-
comandantulu_ uac iatccrc --ii|-e-
cafca.
ia.ra-i:. --aeata|:a.---| dnt
tccrca:
" Aaearg C ho at |ue:u, e-at-a:
M0ut0uuc8, O v--is I-ca:.a+saaa
ia:
1 -
Da, -3UeaI- a--a . :nepta
,ic;m, tata i -a
MaxMaarauues, .iDa-al -ii|-3-- par
ticipa la agapa --.i., -ati- -a aa
s-a eia -Spu.et-r-Ie. tui.
~ a e-ia-a-iai-ar----.,--:a:
iZinder, comandante. E |-a:a-i--a-C
aaeui- a.-i ta:.-:.---... L v-te-
a aar -.a--.iaai ia --aeiii

e es-epiDat-. v
-iat--.:|
rraDa--ai-a.i, e-ir--aa
slndu-se u draa| .-- ziae--,
hotrt .au i pe ri--a -a .a- .
a- eprIm u .iat e-., -a:-a -i|--
atimea:l- pe --- aa a-i- .-i
-s|i-.
aa a --aaaaiata., ia-ae-i
deebarb r---vaa +-.,.-. aiae-
W zbeimucalt:
~ cait--i- uu a-ii- r-:.-|i... e.i-,
---e, ta:.iatt.--:-a||a|-a-eait
s-i fac vizit la i:-. a a- pI.aem i
aasuntem ai-ie--a-|ie-el | sa:..ai
e-mi-a-ei Maurannes a venit .nsenine
ze d- Ia ex.itaa Dea.tr D-aet-a
e-.tIj -ri aI deertuIui!
- plictsiti pe-aici.probabil, coan
dante? aaaia . .- r-ie sai:-t-fata
lccaeu* .- ctre colonelul ce-i -e-
e- .i.a.

=
S|.-:..-.-: i-i.--aaaaa
a.- i :i-.i -agrab L,a-|. Dac
i ii -- .:..r-.. a- :-a: a.:
.-a., -a||: -. i i- cs:
a-:i- .aai- a- .i-:-|- .|i.
aa-. |a. :-i.a.- -..|i:: ta -:- a
iiaii-iia:ta---aa-.-:-aa-.-
- .|sai .a-:aii
ii a:- - a. :| a-ai
- || |a-:. i ea.i .i-
.aa, aai: Ma:aa-., -::
a-r-:--i: a- ri .a:..ai e-. , o:t -|
c- aa|-- .- aaa -s..i-aa
-- U
,|.ir-:.-.ia|ai a.|:a -a

a+, aa|:
i-i:|aiii-ai-, | aaii- :.iia
,a:|

. aa.- .

: :i
-.i


+-
;

ia|.a a--:|a|.



'+
I
o- |:.ai--i, cait--i ai-i

aa:ai-
.ra- -s--i- | :-,ai. c.aaa -aao
:a: -ia-- ai|- e- --a- .a -c-:
ia.:-|i, ta.a|.--.|-isa:-.|t|.-.
aa |- . a.: ai-ia:i. . ia --.|
:a:ta:i. .i.-- |- i-i|, i|- :-i-
:-ii -a |i-:i- -s:::a.a:. c.a
u|i ta -|-a:i|- a.:--,
,-i--
.t|aa-i|-.- saa I ta.ar|--a Q
a.:|ii e--::a|a., - -aii -a Feu
-aa|a i La --ia-:.
e|i.at-a i ia:| ci .. sica a.a
~ =
wicai o- a-ccntul de sincerltate ce -a:.
n moCaiul acel a n -oce3 gazdei lor
.
Privi rile lor admirative struiau pe silu
-isndr a acestui brbat. Comandan
tul L,a-| apariaea rasei eroilor cuceri
tori de oaze i strj eri ai deertu|uiq care
dduse: rranei --| .-a. impe:iu n
no:da| Africei.
fata ncet cea o.aisis bse:ve
'cci simea o mn ce-i sirngea
s::aq- pe a eiq - Hoger se apleca
.:--a
.
ra-i-a-a:a| avea i el nfiarea
.--.i:vci eroi; dei nu avea occt
dOuZcc Ci aci de ani, prea s aib

taai t-Ci.eci ] o fin a.| t:aa ti
--a ra-ta cu mldiere tunica
.:-aa|crmiziu a|chipului
8U a---aa C ai:a|-|- i -eghile |ai
-ia pust ie treb
u
e s fi fos! pe -si de
uagi -ai.i aaese.
Cu toate astea, n- clipa aceea, Roger
tiai|a cu aurin de acea nostalgie a
Saharei de care po
il
enise udineauri eful
su, acum prea a nu vedea de-t pc
Elisabeih -+
Erau logodii de ase l uni abia, i a
|-idintr' un moment ntr' al tul mutarea
iai- o garnizoan a metropolei; iiai,
apariia a-i-i: a |ogadaicei lui in
~
|ia e---i ra.-.- -a::a -| |-aa
.a::.: . . . ri s...-ia.[aa-aii-..
. aa t-: a--a, -:-aia-|.a| s|. v-
ai.-- a-| .:a| 1.|., a|:i t
-i, -a aa a:t.| e- -a:.-, ta-a
a.i-a-:a. i ...-- .i- a-i-,
iai- -a- aa. -.--i a- .:, :
ra.-.-: ta-.a|. . i : :t
aia e-.:- r-a -a :-. -iaoa.i:i
i-a rii- la| ' `
o:, -.i :-|- |--a - ---e- Q8
-aa.aa| -aaa|-i is-a:- ia ---:-|-
a.a.a| -- :-, ta r. aa-i a-i a_
sa--i - -.:- ..:-|- .- --+
-a t:a.-
-a -:-.aa| :a
r- . .- ..a:a..-.- a--i-i:i|- -

-:-t| t.-:-a -a::.i, n,-- aa


.ia:a. ii .:t +ia -m

-
ai- |a. -:- --ai.-, iai., si
ia i[|.-a| ai..a:||:.
iai:a--, a-| ta--aia. -... |-
i---aia| i. - a. naa:aa-. : r. --
r-:i . |.- -r|..s-|a| a|--, a:
ri .- :.-:i.- -aisii:i--.aaa.
::..a| | a- a--
j
::-tai . --e-:-.
c||-. a- |ir-| ra.-- r- | a-.+-a:
aa|ti|a| .. |aa.- i aaa:, --
.ta:--.|- ..-|- .- r:a-. c|.
.t-ia .:: .a.-at||- am\n!r e.a
-|i:. .i. a . cOn!cncu . .-
r-|i-ii- e- a.i:t:- -.
=_
Vocea tare a comandantului ntrerupse
totui convorbirea duioa a celor doi
tinerei. Laynel aplecndu-se spr indus
tria i decl ar_:
in s v spun, domnule Maurannes,
c mh0rl" mei sunt cu totul la dis
poziia dv., ca s v escorte:e n cursul
acestei ul time etape, de-aici pnla Zinder.
, lalt ridic nengrij at din umeri :

N mulumesc din suflet pentru bi ne-


voitoarea dv. , ofert, comandante, dar o
s ne terminm voiaj ul toi trei aa cum
l-am nceput. Pn' aci n' am avut s m
plng de niciun atac!. . . Mcar c unii
susin c Sahara este ara n care toi
ezzii** i fac de cap!. . . Exagereaz
<sigurl

,
.
,

ua sfat bun, domnule Maurannes:


atingei un subiect n privina cruia nu
trebue niciodat s glumeti. . . A i auzit
cumva vorbindu-se de eicul-Fantom?
* Norbii fr'ndoial de vreun Roman
de Aventuri ? insinu industriaul zmbind.
- Nu este vorba de fantezii de roman
cier, ci de o teribil reali t ate. eicul-Fa
n
.
tom sau Tuaregul-Fantom cum i se mai
zice, exist ca mine i ca dv. Nu este
*Clrei pe dromadere iui.
**Tlhari
W
vorba de vreun duh sau de vreo sl1
ci de o faptur n CHIL oase care I
d n vremea din urmii UtC mul t de furci
~ ia-|-,, ntmpinit |u!u El isabethE
cu toate astea dad accSl Juu:tg, Or ei
nu este un Duh, UU Dj i n cum zic tuar
gii, de ce-l dr11 iti cu un calificativ H1
de . . . fantomatic?
- Pur i simplu pentru c a| `
e un ef prdal nic foarte iste care C
te admirabil pustia. E informat d
crile noastre prin iscoadele ' Iu Cu
regularitat e care te scoate du .-i
Pn' acum a reui t totdeauna 8 ne alune
dintre' degete ! . Mcar c ofierii mei
eu am j urat de mult vreme s-l nh1
Un murmur de aprobare ntmpin L
vintele acestea a| efului; o --.

trt se desena pe chipuril e Ccot


doisprezece ofieri adunai u j urul mes
Dar comandantul continu :
- Nu se cunoate numele acestui Pin
al Deertului care face s se vorbeasc<
att de des de el n sectorul nostru, dc
eapte | aa. ncoace, dar blestematul tie
s l ucreze! Ct e caravane nu au fost j e
fuite de ceata lui, cte cadavre ale victi
melor |ai nu acope1 nisipul pustiei ! nu
mai Dumnezeu tie ! Deacea nu tiu cum
s v sftuesc mai struitor s fii pru-
~
.

ni. . .
Nu uitai c avei cu dv. i pe fiica
(
v. , domnule Maurannes.
- Primcj dia pe mine nu m sperie,
comandante, se .grbi s ntmpi ne cu
mndri e Elisabeth care pru a asculta cu
mare interes cele spuse de Laynel.
- Curaj ul nu trebue s exclud pru
dena, domni oar, asta e regul chiar i
l a noi. militarii, rspunse comandantul .
Pqci, ansa v'a favorizat, dar tii ca
F
fi
ne c, n orice ntreprindere, trebue
ttdeauna . s ii socoteala de intervenia
neprevzutului. Spre marea mea prere
de ru, nu pot pentru moment, pn la
primirea de noi ordine, s m despart
0 Guibert, dar dac vrei v dm
e nsoitori civa mehariti aamba*)
are ar putea s v fie de mare folos.
, I ' . .
- V mulumesc foarte mult pentru
propunerea dv. comandante, dar fata mea
are dreptate, hotr Maurannes. Putem
aj unge l a Zinder fr team prin pro

priile noastre mij loace. oferul meu Sala


e voinic, iar ct despre mine nu m'au
rzbit nc btrneile . . . i apoi , suntem
narmai pentru toate mprej urrile. In
chi pui -v, avem chiar i o mitralier!
Drumul pn la Zinder nu va fi pentru
noi dect o simpl plimbare.
*1 O popuIoI aI1caO.
~33 ~
Elisabeth sprij ini spusele tatlui
printr' un semn din cap. Dac Rog 'I
putea s-i nsoeasc o bucat de cale
nu vedea nevoie s duc cu ei o esc1
clare a crei prezen nu putea deci
ncetineasc mersul automobil ului.
- Comandantul are dreptate, obi
tot ui tnrul locotenent; ai face I
mai bine s luai msuri de preved(
tiu din experien c partea ast
a
(

ertului n care v aventurai dup
(
rea nopii, nu e sigur.
- N' avea grij e, Roger, o s tim lO
bine s ne descurcm singuri, papa, :
i eu. i apoi, neprevzutul, ntr'o cl
rie e totdeauna anuranI!
Fala surdea, descoperind nite U
strlucitori, dar perfect
a
ei sig
u
ran
prea s fi convi ns nici pe logodnicu
nici pe comandant, ,nici pe ceilali I
tari de fa .
- Bgai de seam, domnioar, sti
Laynel nu se strbate Air-ul aa cun
porni o partid de tennis, mai ales c,
pentru a merge mai repede, avei de gnd
s ocolii Agades-ul.
Prudentele sfaturi ale comandantului i
ale comesenilor nu reuir ns s . biruie
ncpnarea celor doi cltori; se prea
Z ~
'
.t industriaul i fiica lui r-a.-- eia
--a.i .i:tai--- Air-ului chestiune
a- : :-ia.
Ma-aa-. a--|a:.
- De trei -
i
.a -a i---.i
saa-a, -aaaai-, a- i:-i -i8M r-ai
-|i-ia r: cel mai mic in-ia-at.
o:a-aaai aa n-g:a -a l zugrvete
lumea. Garantez c aj unge cu bine.
siiaa| vorbea pe un ia ai.i a-
ii, e ofierii nu mai cutar s-l
contrazic.
oace bar -a iiicafeaua, ri--a--
sc inioarse Ia .ia| .a
caa+
aa:a| |-- mr-un cu Mau*
:aaa-s, i..ae - --i ai iia-:i aezai
(
Uuul l ng l l al . ia-ai:.aa aa .|ii a-
/m
ncare, s-hQba- :ii-- -|i--.

i n-u:.ae, mn n m.ug n-- i


e|i.t-ia aia- .-aiaiaaafrumoase
planuri a-..i:.
' Miaai-|- se .cu-g-u :--e-. L.i-
,a-aiul nu mai vedea a.i- ara- de ve
-iaa |ai. o---a| tia- -aa.-aial .ia
lui,
+
-.i a- -zel- sorelui, prea
i--aaita a--i-i, aaair.aii-ai
a|tai:i i tinerei r-i---a ..rein
privirile; aa.iai .-strngeau cu pu
tere.
.

- o- aZ.ta ::-i .:.ai,raia -


--.aa| a ri a . -a .i,a-.a |
ir--aa, .i,a-a |-:-a-a:a|. i:aa-i
a. . |-- e-*aCi. . Am . -ia . --
ta:.|a.|A|-- 1aa .fiI -s|, aa.
a:
c|i.s-:a deari-.:i- eia -.
oa n--, ..,a: - . lu. .
.i- :-i a-| ia .a-t:-
t--an-Di-a r-aaa ....a

:.|-,v-ri:.o--a--aia|:aoe
-.:-i t- t..-:.-a eia Auvergne ta
a-a| -:-i -i|-.i.. . Cci noi doi
---aa.-a:aia:s:e-.aa.abiui-a .. .
c- a|: - e- -.ae a-|: .a .aa-i-i-
a.:-- |aa. --.:a e- -.:ore carc
:--a.

. |-
.
- fam!!c aa5:-- ai.i
uD:-MC8 o :-c-a:.

n- --i:a- ::a| . -a-, -


a-.a aa.:-, c|i.t-:a, a- :--ta|
:- .i -ao--::
or.--a| ea-- i- --t e- -a-.:.
-a- ---aa.- i: -aa| | .r.-i:a|
-.-.
z-ri-i.i, r: t| uca.nO o:a -a
a-,-:a|.
ur, i:a: s aa| :-a: --tiae
o- .:. ia- aa. -i. . . i.a,
doDnuIc ofier ! . . . . . nmor
~
|
~
ai- ta a-- -ia.-. a- rai t
- ! o.aa-i-i- - aai ai -.a
a--.i-.:--..:.a|a-|aa--ae-a.
ta. . r|.-.- a|a ||a e- -|-.
.|r.-a--ai
1aa|iat|:-i |ai o-| ia-, .- .:ia
.i.| a- a|-ii, ia-.: ca|t--: .i t:a
-a|. a-|.-ao|-.aa--.a|.|-.
. a: ..-.|:: a:.-| |ai, aa- |aaa
i:- --a| a..tai---| | -.:-
_
m a--. a||- e-...---aa.i.a-a--
a-taia e|a iai- -||- a.:|a|, nu
t.taii iata| .. -i.i-..- e-||a taa
-|.|- ee-l r-.a:.a.
o.aoa| |a -i-a|r.ai ----a-.
-:-a.
~
3
-
CAPITOLUL
MLL1!
- La revedere, Roger !
- Cu bine, Elisabeth. Ne regsim n
curnd la Alger.
- nAllah! . ++ S dea Dumnezeu, cum
zic bunii notri prieteni aamba. raorice
caz nu ne prea duce grija +++ 8 eaq
totul strun, o s vezi !
Automo. bilul se avnta cu hotrre prin
deert. Dup plecarea din postul Iferuan
unde comandantul Laynel, ofierii i oa
menii lor uraser cltorie bun simpati
cului trio, Roger inuse s mai nsoteasc
maina, mpreun cu patru mehariti, pn
l a oarecare distant. Acum i lua rmas
bun, rechemat la post de cerinele dat oriei .
Timp de cteva minute, mai ntorcea
mereu faa napoi, agitnd struitor cu
mna, batista.

||
1

In lumina lunei pline care inunda deer-


tul cu razele ei palide, ea zrea destul de
lmurit pe ofier cocoat clare pe mehari
ul lui. Roger avea o nfiare mndr n
djellaba*) lui ; picioarele goale, numai n
sandale ieeau din pantalonul alvar
arbesc; purta chipiul dat uor pe urechea
dreapt . .. Ceva mai napoi, mehari tii lui
ateptau neclintii ca nite stane n lun.
,.
,
1
I
j
1
dar i fi cutat s ghiceti pe feele
101ate 1 neturburate ale acestor aamba
impresia ce deteapt n ei pornirea asta
prin primejdioasel e singurti ale sir
ului, nc vnturate de numeroi razzu".
Ateptau, epeni n ilicele lor de pnz gri
cu ireturi ; sub burnusurile negre i albe
care-i acopereau, se ntrevedeau brele
'>roii c le ncingeau mij locul. Purtau toi
1a cap cte-o seia (fes) nfurat cu un
tergar alb n chip de turban indienesc;
pe piepturile lor se desfurau curelele
crmizii n form de V de care erau prin
se cartuierele.
Se auzi o comand surd. Roger ntinse
braul drept. Toi patru aamba ii n
toarser brusc cmilele. In mai puin de
dou minute, cei patru indigeni i ofie
rul lor porniser, mistuindu-se n noapte.
Haina arab CU gitane
j/ ~
El isabeth, n main, porunci cu o voce
li mpede lui Sala dela volan :
Acum, vitez !
Industriaul edea n rund l a stnga
mitrali erei nchise n nvelitoarea ei uCa-
gr, alturi de gcamantanele i bagaj ele
puse teanc.
i din nou cntul motorului se ntei
prin noapte turburnd impresionta
pare D dcertului aaiti|a. a
t|

deprta n direcie opus acelei ean


o luaser meharitii. Sala, negrul@ conducea
maina cu o mD dibace. Simtind c o
furnic frigul, Elisabeth i strnse man
taua n j urul trapa| uio Sufl a di n pustiu
un vnt rece, contrastnd putern c cu
zpacul aproape trop cal care-i moles
toatziua. Dar Maurannes i fiiCa luiti
de mult c acete salturi subiIc c
tempetatar erau dese n Sahara ; se pre
-.a.-- a--i -a cele trebuitoare, prere
rnd aceast cl torie de noapt e n locul
celei de zi mult mai isI oVitoare sub asal
tul necontenit al 8oarelui nendartore
Maina )i urma calea, farurile ei lumi
nau ntinderea eas i nisipoas, presrat
ici colea cu pietre rotunde. Praful pe
care-l ridicau n vrt cj c roile se cernea
prin razele conurilor luminoase ale ra-a
rilor.

|
6 ~
L101 uVEuU uCUH 5CH2uu C 8E
uVEHU1uH Q1H11D u1 UEu. E CEFU
DQE0E 5cD1EuUDYu0EUE 51EE. LuEu
uQ1EU D1HUEu 11HDu V!Uu uDH-
1U, H HQ CE QE11DuEE UH CE HCE Du
HUHC1Du8E VE81EuUuQ1DQE1EuBHDuU6,
tHU1H HUH1D8 Cu1E uVEu 8 u 0CU D5-
[D8U!U 1g, UEE11U CC Vu81.
DE1U DCg1U CBu, HVC5DD1u1 lD1 D
j

,D1Hu 5 CDHUUC DD5E1VDU CH


6D6 5\u. bIHgUt1E [U81E E1uH
06 HHI. H[ CHDD5cU1E, se 51HEu j1H
6E Cu u C uCu8, CU Du1E u5Eu DH-
QU1Cu 81QD uCUH DR1Ccu1E HEH1E...
Lu 1D 8CHEH 8, bR8, UE HEuD aambi,
f5
E 0D1t UC81U UE 5UQE151JD5. Cg1U
DD16u UEHU1 E_CDUEt cu1E 5t 11uD5-
u 0D gUt H gU1... 1u c H,
C UUDU1t 1Et DD1URH uUC8Cu tP-
gHD1t [H51 BE P1-UH.
I, D CUtHU, DU- jU1H DDH O CX-
CuHuP Ut 5U1j1HUCE.
, CE- CH DC, bBB:e lEc6 Dj1C1
uu UH 5CHH HBDu:
DC1U H11BUEV1 1Du5t 51DQHU, ut
CHU HUU511uU, CDD11u1B, SC B[Ec
UH UD8 8Q1E t, C H1D8C HHu`
L1-1C sdl
5uDt1D 1RC-5H UUU1 HHHB-
^ ]

-
dect seama de emoia ce sugruma

momentul acela pe oferul lor ;


.,.
Sub razele orOitoare ale farurilor ma
inei, zcea impresIonant, un schelet.
Osemintele albite se desprindCau lucind
pe nisip. Craniul cu goacele ochilor goale
prea a rnji i a se boldi la cei trli
drumei din mam.
Sala fu cuprins curnd de un tremurici
ce nu i-l mai put u de fel ine n .f.u.
- Ei, ce mare l ucru e: intervem m
dustriaul. Intia dat dm de e
n cale prin Sahara?

Degeaba sprij inea i Elisabeth pe tatl
ei n st ruinele linititoare ale ucestuia
negriI rmnea profund turburat. Mna '
i rmnea t ot agitat de un tremur ,
nervos.

.- Dac-i aa, treci n locul meu, de-
cl ar fata. Am s conduc eu!
Cuvintele acestea, rostite cu o voce ho
trt,rBuir a birui.nsfrit, spaima ce
stpnea pe Sala :
- Nu-i nevoie, sida. Sala mai conduce!
Ei, atunci haii b untem grbii . Tre-
bue cu orice pre s aj ungem la Zinder
pn' n zori.
oferul aps pe demaror. Automo
bilul i rel u mersul, dar fata i put u
~

~
da seama c, cu tot frigul ptrunztor,
sudorile brobonau obrazul vecinului ei.
Nelinitit, ciulea mereu urechea, dar numai
cntecul motorului struia n pacea larg.
Cltoria continua ntre dunele care on
dulau primprej ur.
- Linitete-te odat, omul e, l mbr
bt industriaul. Dac poznaii ti de
Dj ini s'ar apuca s ne caute pricin,
avem aci cu ce s le dm de hac. Ai s
ye
i
'cu ct grab au s-i ia tlpia.

'l Maurannes ar ta spre mitralier. Pn' -


acum :'avuseser prilej s se foloseasc
de teribilul instrument, dar el tia care-i
era puterea i Elisabeth se ntrea tot
mai mult n convingerea c temerile co
mandantului i ale logodnicului ei erau
l!pslte de temei, Pri virile ei se desftau
dln nou de decorul nocturn de care nu
se mai stura, acum cnd alarma trecuse.
Se scurseser cteva minute, industri
aul aprinse un proiector pe care-l avea
adaptat l a automobil, i-i plimba razele
de fiecare latur a pustiei ce strbteau.
Cltorii prur atunci a observa c
terenul se transforma tot mai mult. Du
nele se fceau din ce n ce mai rare.
Locul nisipului l luau acele grmezi pie
troase ale Hammadei.
Pi etrele scrneau sub roi iar peste tot
Z1 ~
n urma vehicul ui rmneau l argile lui
ntiprituri para!ele.
Ici colo se iveau, a'cmenea unor strji
uriase, nemicate, enorme stnci, sculptate
ciudat de aciunea vnturilor. i nc de
pe acum se puteau deosebi, punnd ba
rier orizontului, primii muni, att de
diferi i prin aspectul lor, de monotonele
i prea regulatele dune.
Sala conducea mereu, dar nu prea c
ap:riia acestui nou decor sub razelejro"
iectorului s contribue a-i liniti Lea
ciudat ce-o manifestase mai n
a
inte.
Dimpotriv. inutul munilor Air-u

i
'
nu
era oare tocmai regatul ales al Dj innilor,
al vampirilor misterioi care sugeau dela
distan sngele neprevztorilor, care 8
ncumetau prin aceste singurti?
In mintea lui nfrigurat, negrul
vechile legende pe care le povesteau cu
fior tainic acei makerito sau vrj itori
tuaregi, pe care unii aamba i socoteau
atottiutori i atotputernici prin descn
tecele lor.
Elisabeth i taic-su nu spuneau nimic.
Nu mprteau, nici vorb, temerile ve
cinul ui lor negru, dar vederea acestui
slbatic decor le uminteu prudentele re
comandri ale comandantului i ofierilor
din lf eruan.
ZZ ~
Pe msur ce grupele de stnci se pro
filau mai numeroase, fata pricepea c
aceasta trebuia s fi. e regiunea visat
pentru a ntinde o curs. In munii de
cari automobilul se apropia tot mai mult,
crpturile i vgunile erau fr numr,
tlharii deertului trebuiau s gseasc
acolo adposturi sigure. Natura chinuit
a acestui teren l e nlesnise s scape de
urmririle ndrtnice ale mchari tilor ce
,ceau poliia acestor teritori i .

., i .Elisabeth ncepu a se gndi, t ot


'
c
on.\mplnd slbticia privelitei, l a mis
teriosul bandit de care comandantul i
lqgodnicul ei aduseser vorba mai nainte.
eicul-Fantom! . ..
.
Abia n faa acestor misterioase ntin
deri,ce le nvl uia cu ochii i cu gndul,
fata nelegea toat importana covritoa
re ce puteau lua aceste poveti cu briganzi
asupra spiritului caravanierilor.
Cu toate astea, ea n zadar se sil ea s
deslueasc vreo umbr suspect prin
apropiere. Doar c stncile ce-i apreau,
luau cteodat forme bizare de animale
monstruoase,chincite la pnd sau culcate.
Un vnt aspru sufla ntr' una. dar ea
i oferea bucuroas obraj ii mngierilor
bri zei, respirnd din plmnii plini aerul
viu i sntos, care o despgubea plcut
~ ~
de temperatura nbuitoare diminei!or
i dup-amiezelor petrecute n pustie.
- E fumos, nu? o E minunat, nu, acea
st splendid noapte tropical luminat de
!un ?
Fata, care se ntoarse nspre industri a
,
i arta l una, roie detot, care aprea dea
supra munilor ce se vedeau vag n direc
ia Sud-Est.
Dar glasul tremurtor al lui Sala ntre-
rupse repede comentariile admirative ale
lui Maurrannes i ale fiicei l ui.
- Dj inii vrsat snge pe lun; blbi
negru! Gata, noi nu mai putem ajunge
!a Zinder i.. Asta semn sigur de nenorocire
i primej die . . .
~ Eh, bete, devii pliOtisitor dc tot!
i-o ti scurt industriaul, scos du tD-
dri. Dac am fi prevzut c ai s ne
faci comediile astea u u!timu parte a
cltoriei, ne-am fi lipsit de tine i ne-am
ngrij it de un ofer care drdie mai pu
in i-i vede mai bine de treab. Cu
toate astea tot tu ne-ai dus cu destul pri
cepere anul trecut, cnd am fcut ntia
noastr cltorie prin Sahara.
- Da, sidi, spuse negru!. Dur tu mCrS
atunci l a Gao i Niger; acuma merge la
Zinder i prin ara dela Dj ini | Asta
altceva este |
~ Z ~
- Dracu s-i ia pe Dj inii ti ! Dac ai
ti ce putin ne sinchisim de ei ! Astea-s
prostii, bune numai ca s sperii cu ele
copiii i babele !
Industriaul cuta zadarnic s scoat
frica din negrul lui, nu era chip s-i
redea ns calmul i senintatea dela
nceputul cltoriei ; cnd i cnd l sur
prindea aruncnd ochii cu nencredere n
direcia munilor ; dintr'acolo se atepta
s se npusteasc primej dia asupra
mainei i celor ce edeau n ea.

- Haide-hai, niel curaj | interveni din


nou Eisabeth. Dac o duci tot aa, trec
eu la volan n locul tu. Cum poate fi
un om att fricos !
Sala, cu faa scldat n sudoare, era
s protesteze din nou, cnd, brusc, mo
torul se opri.
O sguduitur uoar fcu pe fat, care
sta n picioare, s recad iar n perne.
- Ei, ce mai C i asta ?
oferul nu rspunse, se cznea s por
neasc din nou maina ; nsf rit scos din
rbdri, scobor i ncepu s inspecteze
cu deamnuntul motorul . EJisabeth schim
b o privire nelinitit cu taic-su. La
urm, Maurannes nu mai putu i se dete
j os s vaz ce face negrul.
-
- Maina oprit ! declar negrul ridi
cnd capul din umeri.
- Negreit, asta am vzut-o i noi. . .
Dar care e cauza panei ? O s putem
fr 'ndoial s reparm Duu!! Trebue
nlocuit vreun pneu, vreo buj ie? Rsufl
undeva rezervorul cu benzin ?
Dup o nou cercetare, tatl Elisabethei
! putu da seama c nu era voroa de
nici una din toate astea. Ou un gest de
mirare ctre fata care srise i CU
din automobil i care atepta, nat
aproape de ei.

Atunci Sala declar simplu :


- Dj inii oprit tomobil ! Acuma noi
pierdut ! . . . ln' Allah! . . .
~

0
CAPITOLUL J
TLHARII DEERTULUI
Industriaul se mulumi s ridice din
umeH Ia aceste cuvinte ale soferului :
. 3
'1u loc s stai i s blbneti din
brae, mormi el, ai face mai bine s m
ajui aici. . . Fr ndoial c trebuie s
fie o chestie de mic nsemntate. Un sim
piugrunte de praf poate provoca O pan.
Scoate-i halatul, mi scot eu haina. O
s ne ntindem sub automobil . . . Zabeth,
d-mi lampa electric de buzunar.
Fata se grbi s ntind tatlui ei obiec
tul cerut; peste dou minute, cei doi br
bai se strecurar anevoie sub ma in
se pregteau s'o inspecteze cu deamnun
tul ca s descopere ct mai degrab
tivul acestei pane, ct se poate de ru
veni te.
Timp de un sfert de or se strduir
fr succes. Nemicat, aplecat spre cei
" { -
de sub main, Elisabeth le adresa uneori
o ntrebare scurt.
Ea nu l e vedea dect picioarele trecnd
dincoace de scar. Cei doi brbai fceau
sforri s inspecteze cu deamnuntul
fiecare pies dar nu dduser nc de
nimic anormal, i de aceea chiar, Sala
nu se putea opri s nu repete n cteva
rnduri :
-Asta, D j innii cu sigur |Dj i nnii schimba
n apa benzin care se umfl a l a radiator . 0
Elisabeth tocmai voia s protesteZe nc
mpotriva cuvintelor absurde al e prea
credulului aambi, cnd, deodat, i se
pru c surprinde aproape detot de acolo
un fel de fit uor.
Surprins, se ridic, apoi se ntoarse.
Abia privi napoi c-i scp o exclamaie
speriat.
- Ce-i, fat, ce s'a ntmplat? ntreb in
dustriaul, tot vrt sub maina lui.
- Bag de sea, tal! . . . Tuaregii !, . .
Ne nconjoar.
- Nu-i cu putin!
Cu mare greutate Maurannes ncepu s
se retrag de sub automobil.
Nemcat, Elisabeth constt O vreo
douzeci de siluete se ridicau acum n
_
cerc, ncoj urnd locul unde automobilul
fusese oprit de pana asta fatal. Tuaregi,
clare pe cmilele lor, ateptau, nemicai,
pstrnd o tcere impresionant.
Noii venii trebuie s fi fost foarte abili
de putuser aj unge la o dist an att de
mic de cltori, fr a lC atrage mcar
atenia. Interesai numai i numai de sta
rea motorului lor i de cutarea pricinilor
panei, cei doi brbai i tnra fat nu-i
i dduser seama de apropierea siluetelor
suspecte care naintau fr zgomot, tiptil,
pe
suprafa a deertului .
l acum se pomeniser nconj urai dC
1 toale prile de mehariti, a cror atitudine,
i
dela prima ochire, nu fcea o impresie
dltui de puin linititoare.
Insfrit, Maurannes reui s se ridice
n picioare, momind. Zri,la rndul lui,
pe nomazi. Ridicnd braul drept, voi s
dea a nelege ciudailor si si vecini c
dorea s ntreie cu ei relaii ami cale.
Dar o voce rsun la o mic distan:
- Nicio micare ! Suntei prizonierii
notri !.
Omul, unul din meharitii care nconju
rau pe cltori, se exprimase n franuzete,
cu un uor accent strln, i Maurannes ll
putu de seama c era vorba de un om
nalt la stat, clare pe o cmil alb
~
Nomadul era mbrcat ca toi ceilali
Tuaregi ; purta un pantalon i un surtuc
de stof albastr, capul i era acoperit cu
un vl sau litham, pici oarele goale i
bronzate i erau nclate cu sandale. Un
scut de piele de cprioar atrna de ea.
Ca arme, purta o carabin n bandulier,
i, nfipt n bru, paloul att de carac
teristic al Tuaregilor, cu lam lung i
mnerul n form de cruce.
Dar industriaul nu zbovi mult cu con
templ area acestor adversari neprevzui
c se i trase napoi, silindu-se s ajung
la mitralier. lnvelit n tocul ei, teriblla
arm era gata detot i putea, de-o ntor
cea numai pe fusul ei, s reziste cu izb1
d mpotriva atacurilor ce puteau Vu:
din partea tlharilor deertului.
Dar fr ndoial c Tuaregii ghiciser
inteniile Francezului. Se auzi un uerat.
O lance atinse mneca lui Maurannts i
se nfipse adnc n caroseria automo
bilului .
P doua oar, intim mai bine ! strui
eful tuareg cu glas amenintor. Am spus
adineauri c v i nterzic s facei cel mai
mic gest ! . .. Trebuie s v supunei. Suntei
deacum ncolo n puterea mea ! . . .
Industriaul nelese c ar l zadarnic
lucru s protesteze i s reacioneze. Di
"

~
bcia de care dduse dovad unul din
lncierii tuaregi arta c noii venii nu
vor ovi s-l doboare la cea mai mica
ncercare de rezisten din partea lui.
- Dar bine, ce dorii ? ntreb Mau
rannes furios.
- N'am de dat socoteal. S v fie
deaj uns s tii c suntei n puterea
eicului-Fantom !
.
,
- In puterea ei cului-F. antom !
Maurannes repetase mainal cuvintele
pe care i le spusese eful tlharilor pus
tiului. Ii ddea seama, dar puin cam
prea trziu, ct fusese de imprudent s
se avnte astfel cu fiica lui i cu Sala,
n plin deert.
. Acum nu mai putea da napoi. Venise
s se arunce cu capul nainte n capcana
pe care i-o ntinseser Tuaregii.
De un timp ncoace, meharitii trebuie
s fi surprins prezena automobilitilor
prin pustiu. Nu le fusese greu s-i urm
reasc de destul de departe, la lumina
farurilor care le arta pista urmat i
direcia pe care apucau. Apoi, decum se
ntmplase pana, tiuser s profite de
minune de prilej ul acesta i de lipsa
momentan de atenie a Francezilor
Acum Tuaregii erau stpni pe situaie.
~ 01 ~
- Bag de seam | ncerc totui s
obiecteze industriaul. Meharitii din
lferuan sunt prietenii notri | Dac dis
pariia noastr va fi observat, vor cuta
s ne gseasc ! . . . Vei suferi cu toii o
pedeaps crud |
Ameninarea nu pru s ating ctui
de puin pe noma?i. eicul-Fantom ridi
c ironic din umeri.
- Meharitii dela postul lferuan sunt :
numai nite cini urltori, rspunse
,
el
cu vocea lui cea mai calm. De cteva
rnduri s'au aruncat n urmrirea uoa8
f
.
N'au izbutit niciodat s ne aj ung i s
ne prind.
Maurannes tia foarte bine c a8lCa uu
erau vorbe gOae; alase prin OOmaudaul
ct era de greu de prins haiducul nisi
purilor i cte detaamente se cheltuiser
fr de izbnd, n numeroasele raite
fcute pentru a lua prizonier pe eic cu
ntretga lui band de mehariti rebeli i
prdal nici.
- Nu te grozvi | protest el, totui. . .
Dac' ai fi n locul tu, m' a teme. Noro
cul se ntoarce . . .
- eicul fantom nu tie ce-i frica,
ntmpin haiducul cu dIsprc. El este
singurul amenokal al Airului OarC n
* 1Z ~
znete s ie piept meharitilor st
lnirii strine. Nu C departe timpul n
tre va putea distruge i mtura toate
Jsturile care-l mpiedic s fac el aci
gea, el i cu toi credincioii lui voinici |
Desigur j efuirea caravanelor, asasi-
. area drumeilor, asta-i legea ta |.. . D-mi
oie s-i rspund c asta n'o s dureze
rnlt. Justii a vine poate ncet i se las
desea ateptat, dar de venit vine ntot
teauna. E imprudent s te fleti att de
null cu pretinsele tale succese | Meharitii
lD feruan i vor lua desigur curnd
evana | Dar va fi prea trziu ca 8 ceri
ndurare!
- Mau Sanden, amenokalul, pe care
cinii francezi l-au supranumit eicul
Fantom , nu e un la i un iepure fricos,
ti scurt eful . Nu se va njosi ni cio
dat s cear indurare | Dar s lsm
asta | L fiica ta, care se afl acum lng
tine?
- Da, e chi ar fiica mea |
- Superb fptur, cu toate c apar-
ine rasti blestemate a Kufarilor*; ai
instala bucuros un cort cu ea . . .
Maurannes cunotea expresia aceasta
pitoreasc pe care o ntrebuineaz oa-
W0CP0UHC0

menii deertului ca s indice c vor


se cstoreasc.
eicul-Fantom privea struitor pe l
sabeth, privirile lui se aprindeau de
comie deasupra vlul ce-i acoperea [
tea de sus a feei. Dtasemeni 1 luptt1
lui preau c se interesau enorm
aceast tnr fat care atepta, pal
detot, nu prea tind ce atitudine s ador
regretnd foarte mult c nu ascul1
sfaturile de pruden ale comandant1
i ale logodnicului ei.
Un geamt j alnic distrase o cli p a
ia fetei. Sala, la rndul lui, apru de sub
o ari p a mainei i se ridic.
- Dj innii j ucat l a noi urt renghiu!
mormi el, ridicnd sus minile subame
ninarea Tuaregilor care-i ndreptau spre
el lnciile lor.
- lat nite Dj inni care numai a Du
huri nu aduc, nu se putu mpiedica s
ntm
p
ine Francezul. Te crezusem mai
curagios , Sala. Doar ne povestisei cam
paniile tale mpotrva Tuaregilor |
Maurannes ntrerupse vorba cu oferul
lui. Atenia tot mai strui toare pe care
amenokalul i lupt torii lui O ndreptau
asupra fiicei sale, devenea cu adevrat
amenin to are.
~ 14 -
Vocea ascui t a lui Mau Sanclen
'
'f
i
scurt gndurile l ui nspimntate :
- Dai-v deoparte de lng main |
Civa dintre tlhari se i aruncaser
j os depe cmilele lor, astfel c cei trei
nu avur n cotro i trebuir s se supuie.
Indat vre-o ase vlj gani voinici, care
aveau cu toii feele acoperite cu lithamul
tuareg, i nhar.
Fat a voi s se mpotriveasc, nu-i folosi ;
un Tuareg o ridic n braele l ui robuste
i o duse pn la ef, care tot nu se mi
case depe eaua l ui .
- Fii fr de grij , domnioar ! Nu
vi se va face niciun ru. Totui iu s v
atrag l uarea aminte c orice mpotrivire
din partea dv. nu v poate fi de nicin
folos ... Deci cel mai bun l ucru e s v
resemnai i
De voi e, de nevoie, Elisabeth trebui s
se spuie. eicul-Fantom o culcase dea
curmezi ul elii sale,
In vremea asta, rzboinicii lui lucrau
de zor s ia n primire armele pe care
nsoitorii ei l e aveau cu ei i bagaj ele
cl drite n cuprinsul automobilul ui . In
mai puin de ci nci minute, automobilul
u uurat de toat ncrctura, chiar i
m
raliera, deurubat cu grij de pe
fusul ei, fo adus bucat co bucat. Se
4 -
prea c aceti tlhari ai pustiului cu
noteau la perfecie cum funcioneaz
instrument ul acesta de lupt . . .
- Ducei cu voi pe ti doi cini | co
mand ,nsfrit, eful t uareg, artnd pe
Maurannes i pe Sala, care ateptau ne
micai i tcui.
Doi dintre Tuaregi se grbir s ridice
pe cei doi prizonieri pe cmilele lOr. Spre
mai mare siguran, purtaser de gri j
s-i lege cobz pe cei doi nenorocii care
nu mai cutar s opuie nici cea mai
mic mpotrivire.
Dup ce toat lumea era din nou n
ea, Mau Sanden ridic braul drept n
trei rnduri: era semnalul de plecare pe
care-l da astfel cetei lui.
Cteva strigte guturale se auzir, apoi
meharele , n pls el egant,se puser n mi
care. Una dup alta, n iF, pornir prin
Harmada.
Elisabeth rmase cramponat de amc
nokal, care pornise n fruntea mehariti
lor ; timp de cteva clipe, tnra fat i
ainti privirea asupra automobil ului care
rmsese n mijlocul pustiul ui. I se strnse
inima cnd Tuaregii, care veneau n
urm, o mpiedicar s mai vad maina.
Acum sorii fuseser aruncai, ea r
^ ~
mnea cu desvrire n puterea acestui
personaiu misterios i de care-i vorbise
Roger. i ochii ei zbovir, de ast dat,
spre Nord, in direcia He1uanului. Fr
ndoial c cei de acolo vor afl a curnd
despre -di spariia cel\r t rei cltori, dar
coloanele de mehariti vor izbui ele oare
s regseasc urma cea buni i s des
copere ascunztoarea ul uitorului adversar,
care i zbutise ntotdeauna pn acum s
le scape din mini ?
Elisabeth se afla, n momentul acesta,
n prada unei desndej di cumplite. Nu
SC ndoia c vor trece ceasuri, zi le, na
inte de a se afla inci dentul care se des
f ur: se n deert. . . Ce va deveni ea de
acum ncolo n minile vnturtorilor
nisipurilor? Vedea privirile ciudate ale
rpitorului ei.care se ainteau asupra e
i
cu o expresie sl batec. Cu siguran c
nu avea de ndj dui t nicio ndurare din
partea acestor ti cloi.
Un timp oarecaie, nenorocita ncerc
s reacioneze, dar spai ma prin care tre
cuse i oboseala se dovedi r att de pu-
ternice , c nu putu s reziste pn la
capt. Intr'o ultim licrire de contiin,
ea zri decoru\ din ce n ce mai apropiat
al munilor pe care luna l lumina cu
~ ~
razele ei albastre, apoi totul pru c se
nvrtete n j urui ei . . .
Privirile eicul ui-Fantom o dogoreau
de peste vl ul l ui. Istovit, Elisabeth se
nrui n braele lui i i Qierdu cuno
tiina.
~ @ =
CAPITOLUL 1
GHIARELE AMENOKALULUI
- Unde ne afl m, t at?
Elisabeth se ridicase i privea nspi
mnta t n j uru-i. Dduse cu un gest
mainal la o parte cuvertura ei din piel e
de cprioar i.smulgndu-se din toropea
la care din nou o cople:ea, ea l chema
pe tatl ei, cnd deodat se auzi chiar
lng ea o voce:
- Inutil s te czneti atta!. . .
Tatl d-tale n'o s-i rspund!.
.
. Nu C
. . _
a1c1 . . . .
Fata se rsuci brusc. Din pieptul ei
scp:o exclamaie de uimire : la civa pai
de ea, un om atepta, nemicat, ghemuit
n faa focul ui.
- Dumnezeule | eicul-fntom ? mur
mur ea cu inima strns.
Acum Elisabeth i putea aduna mai
~
39 ~
uor amintirile ; i reveneau n mnte n tm
pl rile ce avuseser loc dela plecarea ei
din Iferuan. . . nceputul cltoriei, mai
nti linitit i banal, apoi inexplicabila
pan care sili e pe cei trei cltori s se
opreasc n mij lopul deertului. . . Insfrit
revedea apariia Tuaregilor, apoi rpirea ...
Fata nu mai avea ni ci cea mai mic
ndoial . . . eicul-fantom o dusese n vi
zuia lui din creerii munilor.
O inspectie mai complect i ngdui s
i dea seama c se afla ntr' un fel de
grot. Di n cnd n cnd se auzea un vaet
foarte ncet i foart e lin.
El isabeth nelese c era vntul care
sufla prin cr pturil e stnciJ or, ptrunznd
prin hornurile naturale ale acestei miste
rioase ascunztori, dar prizoniera ncet
curnd s se mai preocupe de t oate acestea.
Nu se sinchisi nici de bagj el e, eile i
armele pe care le ngrmdiser acolo
Tuaregii.
Mai presus de orice , o interesa soarta
tatlui ei.
- Tata, gfi ea, ce e cu t ata? L-ai
ucis?
Tuaregul scutur din cap.
- Inc nu l Viaa tatl ui tu e pentru
mine zlogul supunerii tale l Deacea , cel
* ~
mai bun sfat pe care i-l pot da e s te
sftuesc s te ar i ct mai asculttoare
fa de mine. Orice ncercare de evadare
din partea ta va fi pedepsit fr mil .
Cum fata, adnc impresionat, nu rs
pundea, Mau Sanden se ridic ncet de
j os ; apoi, ntinznd bra ul ncercuit de o
brar de marmur cu vine albstrui,
numi t piatr de Hombori" i de care
orice Tuareg care se respect nu se des
parte niciodat, decl ar.
- Vino! Nu-i fie fric ! Vreau numai
s -i ar t.
Elisabeth ovia, dar atitudinea vecinu
l ui su deveni aproape amenitoare. Fata
lu mna ce-i fusese ntins i, scuturnd
depe ea toropeala, schi civa pai spre
intrarea peterei.
Era nc noapte, i focul pe care-l aprin
sese amenokalul arunca nuntru lumini
plpitoare.
Prin gura peterei intra o briz rco
roas. Elisabeth rmase cteva clipe ne
micat. Zrea o fie lat de cer nstelat .
Linia ntunecat a munilor bara izontul.
Dar privirea tinerei fete se ntoarse n
dat n spre locuri mai apropiate. Se
vedeau aprinse vreo douzeci de focuri.
Dincolo de grota n care-i avea brlogul
= $J =
eicul-fantom, se ntindea un platou des
t ul de mare care domina hammada.
Fuseser ntinse acolo corturi, corturi
mul te, cu siluete ntunecoase, care se
profilau pe fondul focurilor. Tnra fat
i putu da ns seama c nomazii pre
ferau s doarm n aer liber. Se ntin
seser cu t oti pe j os, dup ce-i rezema
ser de ea scut ul care de ast-dat-i
apra de bt ai a vntul ui. Putin mai depar
te, la stnga, nite movili e al burii dove_
deau prezena mehara-lelor. Toate cmilele
stteau ngenunchiate i moiau ; l a o
mic deprtare, pe marginea podi ului
,
un
Tuareg sttea de gard sprij init n lance,
scrutnd cu privi ri ptrunztoare imensa
ntindere nconj urtoare, gata s dea alar
ma dac descopere a prin mprej urimi
umbre suspecte . . .
Domnea ns tcerea cea mai des
vri t .
Lu orizont se ivea geana sidefie de
lumin a zorilor. Se crpa de zi u.
Vezi? Nimeni nu se poate fli c e
n stare s prind n vizuina lui pe
eicul-Fantom ! Mau Sanden poate s-i
bat j oc de dumanii l ui, ori ct de pu
ternici i de bine narmai ar fi ei.
i , intr'adevr, Elisabeth constat cu
* ~
mima strns c tlharul luase cu o
mare pricepere toate precauiunile care-i
puteau asigura sigurana.
Platoul alctuia un bastion naintat,care
domina cu masa-i impuntoare hammada.
De ndat ce se se mnala apropi erea vre
unei coloane care vene a del a nord sau
del a Sud, Tuaregii o luau de grab l a s
ntoasa, i natura stncoas a terenulu
i
le ngduia s-i ascund cu bgare de
seam urmele.
Ct despre un asal t al acestei mi nunat e
poz i i i natural e, prea cu neputin, pe
ct i put ea da seama fa t a , del a prima
ve de re.
Din aceas t formidabil fort rea, Tua
regii i putea respinge i nimi ci chi ar
a dve rsarul.
Ini ma tinerei fete se strnse 'cnd, la
civa pai de ea, vzu mitral iera pe care
tl hari i o montaser la OC i o nveliser
cu cmaea ei speci al i mpermiabil. Da
torit neglijenei cl torilor, care se l
saser cu atta impruden surprini, Mau
Sanden i meharit i i l ui avea u s dispu
n acum de un mij l oc de ap rare care
avea s fac nfrngerea i capturarea
l or deosebi t de anevoioas.
- i n s-i dovedesc c DU te-am
mini t. Tat l Iu DU e mort . Urmeaz-m.
9 -
eicul - fntom observase expresia de
spaim i desgust care con tracta trsturi le
fetei. Era ncntat s-i poat dQvedi , ast
fel , c orice evadare era imposi bil . Acum
picioarele l ui , nc |at e cu sandale, clcau
cu paii ritmai stnca. Mersul lui era
mldios, grati os, dar puin cam grbit, i
cu greu se putea ine dup el. De bine,
de ru, l nsoti ns pn la focuri.
Atunci eicul ntoar
s
e capul i art
UD cort n fata crui a sttea de gard un
rzboinic.
Uit-te, s puse C. Sunt acolo.
Mau Sander se apl ecase deasupra fo
cul ui celui mai apropiat, scosese un l emn
aprins , de care se servea ca
-
de o tor.
La l umina nesigur a acestei fcl i i i m
provizate, Elisabeth putu zri dou forme
care zceau nemicate nuntrul cortului . . .
- Tat ! . . . Eu sunt |
Tnra fat, care recunoscuse pe unul
din prizonieri, voia s ngenucheze la
cptiul u, dar simi mna brutal 8
Tuaregului care-i ncercuia braul.innd-o
QO loc.
- Stai ! Am voit doar s- i att c C
viu.
Industriaul se zbtea cu furie, n frn
ghiil e cu care era l egat.
~ 11 ~
De ore ntregi, de cnd fusCse aruncat
a colo, se strdui a zadarnic s se desl ege.
Tuaregi i l legaser zdravn, cu nite no
duri cu neputi n de desfcute La fiecare
zvrcoli rC, ruea doar s-i ncrusteze i
mai adnc frnghiile n carne.
- Ti closule ! Eti un miel ! Bag de
seam ! Pedeapsa nu e departe !
Prizonierul arunca ocri furioase ame
nokal ul ui, dar acesta se mulumi s scuipe
pe j os , cu dispre.
- Ml se pare c mai de grab tu ai a
te teme de o pedeaps de ct Mau San

den, declar el . Ar fi dea] uns s ridic un


deget pentruca rzboinicii mei s te exe
cute imediat.
- Nu mi-e fric de moarte ! rspunse,
cu mndrie, Francezul .
- S zicem c aa e, dar 8tunci ce
m' ar putCa face pe mine s-mi fie fric ?
De cte ori n' am auzit eu gloanele
Kufarilor uernd pe la urechil e mele ! . . ,
In t i mp ce atrC cei doi se nfiri pase
aceast discuie, Sala sttea nemicat .
oferul tcuse chitic tot timpul de cnd
czuse n minile tlharilor deertul ui .
De fric? Nu, fr ndoial c nu. Era,
ce e drept , Sala, extrem de superstiios, i
avea el o groaz nemaipomenit de Dj inni@
1
5

dar cu toate acestea nu pregetase s in


n cteva rnduri piept j efuitorilor de
ertului. Numai mprej urrile nenoroci te
ale panei de motor erau de vi n c Sala
czuse n mna Tuaregilor. De cteva
cl
i
pe . pri virile lui nu se mai desprindeau
de
l a o sabi e pe care Tuaregul de gard
n faa cortului o nfipsese adnc n
pmnt.
Amcnokalul nu nvrednici pe negru
nici cu o privire mcar. Pentru el, un
negru nu era dect un scl av, un vierme
,
bun cel mult s robeasc pn la sleirea
complect. Fr s mai ia n se am
ameuinrile industriaul ui, eicul ei din
cort, conducnd napoi pe tnra fat.
El isabeth nici nu se gndea s fug.
Intr'adevr, admind chiar c ar fi iz
butit s scape de pe platou, ce-ar fi
putut ea face ?
Tuaregii l ui Mau Sanden, iscusi i cu
ttori de urme, ar fi gsit imediat i pe
ale ei i ar fi nh at-o din nou , dup t
urmrire plin de emoii istovitoare.
Cel mai nelept lucru era, aadar, s-i
conserve energia pentru R face.mai trziu,
o ncercare cu anse mai mari de succes.
Acum, cnd i revenea, pu i n cte pu
in, din deprimarea care pusese la 'nceput
# -
stpnire pe ea, El i sabeth se silea s
strneasc n ea insl o reaciune sufl e
t easc.
Providena, care de attea ori O aprase,
n'avea s'o sal veze i de ast-dat ? Fata
umbl a aadar n tcere, expunndu-i
fruntea nfi erbntat mngerilor vntului
rcoros,care btea dinspre hammada . Din
cnd n cnd. eicul-Fantom se uita n
drt. Incurnd aj unser la intrarea n
grot.
Fr s rosteasc un cuvnt, Mau San
den se ddu n l t uri , ca s lase s treac
pe captiva l ui ; apoi, cnd ea se ghemui
din nou lng focul care cont inua s ard,
btut ncoace i ncolo de vntul care
sufla n toate directiile prin v guna
ntunecoas, Tuaregul gri :
- Fr doar i poate c simi nevoi a
de a mnca ceva, d-r. lat cteva gluti
de fin, apoi o pl cint rece , pe care
oamenii mei au fcut-o din astram i
din eram- eram, iat i fructele acre ale
bal ani tei. . . E un p r nz cam frugal, dar
dee rtul nu e din cele mai fertile i Tua
regii se mul umesc cu foar te puin ... Cu
tot att de puin ca i cmilele lor.
Fr s rspund, tn r a fat luase un
fruct de balanit , din cele pe care i le
artase eicul, dar abia mucase c se
$ ~
strmb. Fructul era at t de acru nct
i "treprezise gura ; renun deci s-l mai
mnnce i-l zvrli ct colo. Plcinta rece
pe care i-o artase Tuaregul i pru mai
pl cut. Roni puin din ea dar apoi se
opri din mncat.
Mau Sanden se apropiase de ea QC ne
simite ; acum se chincise pe ptur; mna
lui se ivi dintre mnecile lui prea l argi
i se ls pe braul ei.
La atingerea tl harului, Elisabeth nu-i
putu reine o nfiorare, de sil, de team.
- Nu te teme de nimic, domnioar
Ii repet, Mau Sanden nu-i vrea dect
binele |
Vocea ef ul ui tlharilor se fcea tot
mai dulce, mai mngioas, dar tnra
fat se ridicase. Mai mult ns dect
ameninrile, atitudi nea aceasta i inspira
cele mai vii temeri.
- tii c eti frumoas. ntre cele mai
frumoase, strui Tuaregul, devenind mai
familiar nc. Ci n' ar vrea s instaleze
un cort cu tine |
- D-te deopart e | Sunt logodit | Iubesc
un om de rasa mea |
Elisabeth arat inelul de logodn, ce-l
purta n inelar, dar protestrile ei, de
parte de a face pe Tuareg s se retrag,
%
8 -
preau , dimpotriv , c-i strnesc i mai
mare dorint. Se aplec asupra ei i ne
norocita vedea ochii l ui negri care o fixau
nentrerupt, parc' ar

fi vrut s'o fascineze.
Disperat, tnra fat ncerc nc
odat s se libereze. Izbuti. Atunci se
porni o goan disperat n interiorul
grotei. Mau Sanden manevra n aa chip
ca s-i istoveasc prizoniera i s'o m
ping n fundul refugiul ui, cnd deodat
se opri , fcnd un gest furios.
Tot fcnd sforri ca s-i scape, Eli
sabeth izbutise s puie mna pe un pum
nal pe care-l zrise la ndemna ei, ntr' un
toc de piele roie. Rezemndu-se hotrt
de stne, fata i ndrept deodat arma
spre piept, apoi exclam cu glas hotrt :
- Nu nainta | De nu, nu vei mai gsi
dect un cadavru.
Tuaregul nelese ndat c vecina l ui
era ferm hotrt s-i aduc la ndepli
nire amenintarea, deaceea nu mai strui.
Elisabeth pstra neclintirea unei statui,
nemai slbind din ochi pe rpitorul ei. . .
Cteva secunde se scurser astfel . Afar
domnea aceeai impresionant tcere.
Insfrit, Mau Sanden se hotr s rup
cu oviala care-l stpnise. Vocea l ui se
fcu din nou dulceag :
~ $
4
-
tii foarte bine, domnioar, c Mau
Sanden e prietenul d-tale. Dece l con
sideri ca pe un monstru?
- Dac e aa, Mau Sanden s nu se
ncumete s m ating i s ne redea
numai dect libertatea, al tminteri va fi
urmrit i pedepsit ca un tlhar de dru
mul mare i
Fata tot nu se clintise nc din loc i
continu a s ie pumnal ul CU tiul subtire
ndrept at spre inima ei. Mau Sanden se
ntreba cum ar putea izbuti s'o conving,
cnd1 deodat, turburnd tcerea, cteva
mpucturi se auzir pe platou
Tuaregul tresri, chi pul i se contract
sub vl ; temndu-se de vreun at ac, puse
mna pe carabin i se repezi afar, n
timp ce captiva lui, istovi t i coplei t
de emoi
'
e
, se nrui l ng peretele stncos,
strngnd me
r
eu pumnalul salvator n
mna ei
c
rispat.
-
50
~
CAPITOLUL 5
DUBL EVADARE
Maurannes rmsese nemicat timp de
cteva clipe dup plecarea Tuaregului i
a fiicei sale. Scurta vizit fcuse s-i
piar cumplitele temeri n care se sbtea
t u privire l a Elisabeth. Fiica lui tria
i era teafr ; totui , pecnd se deprtau
paii celor doi vizi tatori, industriaul simi
din nou temerile copleindu-i sufletul. Ce
va deveni neferici ta n puterea eicul ui
Fantom ?
- Dac mi-ai putea cel puin cpta
libertatea micrilor, i spuse prizonierul.
A ncerca s ies din lagr i s m duc
s vestesc pe meharitii din Ieruan ! Dar
ce-i de fcut ? Ticloii ti a au purtat
de grij s m lege cobz ! Ct despre
Sal a, nu m pot bizui pe el ! Trebue s
mai fie i acum sub nrurirea groazni ci
lor si Dj inni, care l ' au terorizat att de
nebunete.
= 5j ~
i Maurannes i fcea snge ru c
angaj ase un ofer att de superst iios,
cnd, deodat, tresri. Aproape de tot de
el, forma neagr a lui Sala, pn acum
neclintit, ncepu s se mite.
- Da' ce faci acolo, Sala? spuse in
dustriaul gfind.
- Taci, sidi l Niciun vorba ! . , .
De cteva cl ipe, negrul observase sabia
nfipt n pmnt pe care paznicul o
lsase la intrarea cortul ui ; o ideie nebun,
cumplit de ndrznea, i venise n mi nte :
dece nu s'ar apropia de arm trndu
se ? Odat aj uns lng ea, ar putea, prin
frecare continu de ti, s ncerce s
taie frnghia care-i paraliza minile.
Indust riaul nu mai spunea nimic, vedea
pe aambi executnd o micare de trre
n direcia i ntrrii cortului.
Afar, silueta Tuaregului _ care fcea
de gard, se desena pe . cerul nstelat.
Rzboinicul atepta, n picioare, rezemat
de lancia lui, cu scutul l ui de piele de
cprioar uor aplecat spre ol d. Sta cu
spatele la prizonieri ; Sala avu grij s
evite cel mai mic zgomot care ar fi putut
s-l fac s se ntoarc : negrul dorea s-l
surprind.
Cinci minute se scurser, ci nci minute
care prur interminabile industriaului.
% 5 -
Reinndu-i respiraia, abia deosibea
pe negru, care se apropi a ncetul cu n
cetul de intrare. Curnd un licr strluci
n ochii lui. Urmndu-i mai departe ane
voioasa lui gimnastic, Sala aj unsese , n
sfrit , lng arm ; atunci, culcndu-se
pe partea dreapt, ncepu s-i frece
frnghia de ti . . .
Paznicul tot nu se mi case. Privirile lui
ntrziau pe lagrul adormit i asupra
grupului de stnci care ocroteau grota,
refugiul eful ui i al prizonierei sal e.
Cu flcile ncletate, cu faa cotractat,
Sala i urma sforrile. Dup dou n
cercri nerodnice, isbuti , nsfrit, s li
peasc frnghia care-i lega minile de
lama armei adnc nfipte n pmnt. Cu
mare greutate i reinu O excl amaie de
satisfacie. Ii atinsese inta. Apoi, exe
cutnd o micare regul at de frecare, se
sili s-i taie frnghiile.
Sal a trebui s se opreasc n mai multe
rnduri. Sudoarea i mbrobonase frunt ea
i obraj ii ; i sfiase ii tiase groaznic
pielea, sngele curgea deal ungul minilor,
dar puin i psa de suf erint . Ii spunea
c mntuirea era aproape. Uneori , privi
rile nelinitite i se opreau asupra sil uetei
nemicate Tuaregul ui . Scntinela nu p
rea s-i dea ctui de pcin seama de
5J
sfort rile furioase ale prizonierului de a
se liberd.
Insfri t , ncerc nd o smu ci tur din rs
puteri, simi legt urile cednd. Frnghi a,
subiat de frect urile regul ate, czu !
Putea s se foloseasc i ar de mini le lui !
Cu i nima bt n<l , Sal a i dest inse mai
nti muchii amori ti de prea l ung ne
mic are, la c are fusese sil i t . Apoi , nceti
nel , se aplec, mna lui rni t i sfiat
se ntinse spre s abie ; o ul t im sfor are i
arma se afl a n stpnirea l ui.
Maurannes asi stase la izbnda lui Sala ;
acum l vedea pe negru aplopi i ndu-se de
el, tot tr pri viri l e stpnului , obi
nuite cu nt unericul, deosi beau sil ueta l ui
aproa pe de tot. lnsfri t simi rsufl area
negrului mngi ndu-i frunt ea. Sala sta
ngenunchi at l ng el i se strduia s-l
libereze i pe c.
In mai pui n de dou minute, industri
aul fu li berat de legt urile paralizatoare.
Atunci, fr a mai pierde o singur cl ip,
cei doi brbai se trr prin nt uneri cul
complice i aj unse la intrarea cortului.
Tuaregul atepta mereu, nemic at, cu spa
tele l a ei.
Maurannes se ntreba ce-i de fcut, cnd
Sala i fcu semn s se dca uor l a o
parte; apoi, a5igurndui sol i d arma n
- 09 -
mna lui nervoas, negrul se npusti a
supra senti nelei, care numai la un at ac
din partea prizonierilor nu se atepta.
Inainte ca Tuaregul s fi avut mcar timpul
s scoat un strigt, Sala se i aruncase
asupra l ui , nfigndu-i ntre ume_i pum
nal ul pn' n pl se a. Paznicul bt u dis
perat din brae, apoi se nrui mort la in
trarea c ort ul ui.
- Repe de, Sidi !
Maurannes nu at eptase acest ndemn
al negrului ca s ias din cortul unde
trise ceasuri at t de cumplite. Totui,
odat afar, se opri ovitor. Aproape
detot de locul unde se afla, zrea formele
nemicate ale Tuaregi lor nti ni pe j os
lng focurile cele mari. Cum ar putea ei
manevra ca s nu trezeasc atenia pi ra
ilor deertului ?
Vocea, aproa pe de neauzi t a lui Sala,
ti scurt ovielile industriaul ui :
- Cmilele, Si di. . . Trebuie s aj ungem
la cmile i
In pi ci oare. lng trupul vicl imei l ui,
Sala ndindea b ra ul i arta spre partea
pl atoului unde-i legaser cmilele tlhariii
deertului.
Atunci, fr ca s mai atepte, cei doi
fugari cotir pe dup cort. Calmul care
-
domnea n l agr arta c nimeni nu bnuia
nc ndrsneele lor intentii. ..
Sala inainta primul i se furia ocrotit
de ntuneric; negrul purta de gri j s se
i e ct mai departe de focuri ; privirile l ui
erau mereu atintite asupra trupurilor n
tunecate ale animalelor de care se apro
piau din ce n ce.
T
cerea care st ruia . i ddea mima
s-i duc l a bun sfrit ncercarea. Un
zmbet de triumf i nflori pe fa cnd
aj unse l a primele cmile.
Nu-i trebui , devotatului aambi , dect
dou secunde ca s taie drlogii i fr n
ghiile cu care erau priponite dou din
ani male.
Nu fu nevoe s mai fac vreun semn
nsotitorul ui su alb, acesta se i grbise
a fixa soli d pe una din cmile o ea , pe
care o descoperise. Sala fcu l a iueal
la fel, apoi se sltar pe animalul nge
nunchiat.
Peste dou minute , cele dou mehare SC
ridicaser , deprtndu-se de grupul celor
lalte, pornind.o hotrt pe cra rea C8lC
le ngduise mai'nainte s aj ung l a podi.
Sala , care clrea nainte, n'aj unsese
nc dect cu c iva metri dincolo de
trecerea ce ducea la podi, c , deodat,
# =
turburnd tcerea nopii, cteva detun
turi de arm rsunar , una dup alta . . .
Tuaregul care fcea de straj , l a mar
ginea platoului, zrise pe fugari
Gloanele uerar pel a urechile aam
bi-ul ui i ale industriaului dar pecnd
Tuaregii, speriai din somn de mpucturi,
se ri dicau pe lng focuri i se ntrebau
strignd, ce se ntmplase , cei doi fugari
reuiser s apuce cu cmilel e lor pe
crare i-o tuleau acum deval e, n goana
cea mai mare.
Impucturile continuau mereu, ntein
du-se, dar , n pri pa lor, Tuaregii nu-i
luau timpul s ocheasc i plumburile lor
se turteau de stncile ce mrgineau poteca.
Plecat adnc peste cmila lui, Sala nu
contenea s scoat mici strigte gutural e,
n chi p de ndemn dobitocul ui. . . Tatl
El i sabethei se inea bine dup el, tcut,
cu inima strns.
Da, cu inima nespus de strns, cci l
chinuia prerea de ru c nu putuse
smulge de aici i duce cu sine i pe fica
lui, rmas n puterea eicului-Fantom.
Inelese ns repede c ncercarea acea
sta ar O fost imposibi l de realizat. Tua
regii l-ar fi surprins numaidect ,mpreun
cu nsoitorul su, n chiir clipa cnd ar
= $J -
fi ncercat s se apropie de petera n
care fata era inut prizonier.
Acuma, o singur soluie se'nfiea celor
doi evadai : s aj ung ct mai n grab
la postul If eruan i s dea al arma meha
ri tlor comandantul u i care ar porni t,desi
gur, nentrzi at pe urma rpitorul ui fiicei
lui.
Pentru moment, pe podi domnea fier
berea cea mai mare. Tlharii pustiei d
duser de ca davrul tovarului lor, lungit
dinaint ea cortul ui , i-i dduser seama
de fuga celor doi prini ; acum ddeau cu
toi i buzna la cmil e. Impuc turile se
opriser ; dndu-i seama c cei doi ndrz
nei se afl au acum prea departe ca s mai
poat fi a ti ni, ei se pregt eau s se arun
ce urmrirea lor.
Mau Sanren ddea porunci peste po
runci. Amenokalul ieise di n petera unde
se desfurase scena dramatic 'ntre el i
Elisabeth.
Aducndu-i-se l a cunoti n cutezt oa re a
evadare a celor doi prizonieri , i nt eea
ortacii :
- Repede, mai repede ! comanda el .
Trebue a j uni ct mai nc nt frzi at, al tfel
suntem pierduti ! Au s ne caz n spate
Kuf arii i sclavii lor aambi !
- -
Tuaregii se echipau de zor i n cea
mai posomort tcere. Nu se mai auzeau
pe podi dect muget ele aspre ale meha
relor neuate, care preau a nu prea
se bucura de trezirea asta n toiul nop ii.
I nsfrit, n mai puin de cinci minute,
vreo treizeci de voinici era . cocoai pe
mehare.
Mau Sanden ls pe loc vreo douzeci
din rzboinici i l ui pentru paza t aberei i
a prizonierei ; apoi , punndu-se n capul
cetei l ui, o tul i i el pe crarea care n
gduise captivilor s se deprteze de platou.
i vntoarea de oameni ncepu sub
cerul nstel at. . .
Terenul pietros al Hammadei nu permi
tea dect cu greu s se recunoasc vreo
urm, dar Amenokal ul i nchipui a l esne
c cei doi evadai luaser direcia lf erua
nul ui. Era deci vorba de gonit nvlnic
i , pri ntr'o manevr dibace, s-i ncercu
easc , apoi s-i sileasc a fa ce cale' toar
s spre pustie. Fr arme i fr merin
de cum erau, cei doi ndrznei fugari
trebuiau la urm s cad n minil e cru
zilor lor vrmai.
Dar Sal a i MauraDDCs nu aveau defel
poft s caz din nou D robie. Goneau
drcete. Surpriza i ul 1iala ce st-rnise:
0
9
-
pe podi, l e'ngduise s ia un avans sim
itor asupra potrivnicilor lor. Orientndu.
se dup stel e , o ineau ntins spre nord,
nspre lf eruan.
Sal a cont inua s-i ae mehara lui,
ntorcndu-i tot ui , cnd i cnd , capul
,
pentru a se uita napoi ; priviri l e lui
ptrunztoare scurmau noaptea, dar pe
ntinderea pietroas a hammadei nu z
rea nc nimic.
Un zmbet de mulumire ncrei buzele
groase ale aambiul ui, acum nu se mai
ndoia de isbnd. Meharist dibaci, ndj
duia s ctige un avans ndestultor pen
tru a face . pe Amenokal I pe cetaii l ui,
S se lase pgubai .
Aproape detot de el, industri aul nainta
fr a scoate un cuvnt. Nefericitul, era
mai puin priceput s-i condu< dobi to
cul, care-l sguduia groasnic, dar, resemnat,
rbdtor, i urma cursa. Nu se afla oare
soarta Elisabethei n j oc? De repeziciunea
cu care vor aj unge l a postul militar atrna
mnt uirea i libertatea copilei lui , mul t
i ubite .
Vreme de un ceas, vntoarea dc oame
ni con tinu drz , prin noapte ; Tuaregi i ,
i ei , i chinui au ct put eau animalel e ;
totui, u ciuda strdaniilor furioase ale lui
~ 6
0
~
Mau Sanden, nu putur s ntreac pe
fugari i s execute manevra de nvl u
ire care i-ar fi dat din nou n puterea lui.
Ascunzndu-i cu greu furia, Amenoka
l ul pricepu c ar fi fost primej dios s se
aventureze mai departe dect att , n
direci a lf eruanului .
Detaamentele de mehariti executau
dese patrule n regiunea dunelor, la care
aj unsese acum cu ceata lui. Era deci mai
prudent s-i ntrerup urmrirea i s W
napoieze n toat graba sus , pe platou,
care alctuia o fortrea natural n
destulatoare ca s-i ngduie s nfrunte ,
de-acolo, at acurile i namicului.
- Destul ! Stnga 'mprej ur ! comand
eicul-Fantom, cu ug glas care suna
dogit.
Tlharii pustiei se oprir.
Incepuser a se gndi i ei c urman
rea i dusese cam prea departe, ntr' o
zon cu mult mai puin sigur ca Hum-
mada; aa c nu ateptar s li se repete
a doua oar ordinul
.
Rzboinicii smucir atunci cmil ele
ndrt i reluar cal ea brlogul ui lor,
plini de ciud c lsaser astfel s le
scape cei doi ndrznei care i continuau
~ bI ~
goana, nvluii acum n nori de nisip
,
spre miaz-noapte.
Mau Sanden spumega de furie pentru
acest eec.
Pentru ntia oar de cnd vntura el
deertul, doi oameni au re uit s-i bat
j oc de dnsul.
Cu att mai mul t era nsetat de rs
bunare, i i-o fgduia pe ct mai curnd.
Un rnj et crud i l umi n chipul slba
tic cnd se gndi c-i rmnea prizoniera
i c nimeni, de data asta, nu va izbuti
s i-o smulg.
62
CAPITOLUL b
LOCOTENENTUL GUIBERT
Maurannes i Sala goneau nainte,mn
cnd pmntul. Ctva timp i ncol ise
groaza c aveau s fie aj uni curnd din
urm de ctre hruitorii l or. Tlhari i ,
ntr' adevr, scurtau distana ce-i desprea.
Deodat, un strigt de victorie l e scp
din gtlej : ntorcndu-se, vzur grupa
Tuaregilur oprindu-se, apoi, dup un
minut dou, fcnd cale 'ntoars n di
recia munilor.
De data asta erau salvai ! Au s poat
aj unge fr piedic lferuanul.
Negrul i tovarul lui ncetinir dar
galopul meharelor lor.
Simeau i oarecar e osteneal de pe
urma probei grele prin care trecuser cu
succes.
Vedeau acum zorile mij ind la orizont. . .
#
3
~
Un vnt cldu nlocuia acum frigul care
nu ncetase a domni n cursul ntregei
nopi. . .
- Trebue s ne fi apropiat destul de
mult de post, ce zici ? ntreb, ntr' O doar,
industriaul , rupnd muenia care-
o
ps
trase dela pornirea lor depe platou,
Cei doi oameni degeaba i pli mbau
privirile primprej ur, nu vzur nimic,
dect linia ondulat a dunelor.
Ergul luase loc hammadei. Peste tot
nisip, nisip i iar nisip. i mai aveau
cale de btut. . . Cteva leghe, pn s
aj ung l a lferuan i s dea al arma.
Maurannes se simea acum ct se poate
de abtut, un chin ascuns i rscolea
adnc sufletul la gndul c fata lui r
mnea n puterea Amenokalul ui ndrj it,
c ore multe vor mai trece nainte ca s
fie cu putin vreo intervenie.
eicul-Fantom nu se va folosi oare de
acest rstimp
c
a s-i tr1sc prizoniera
ctre vreun nou brlog, necunoscut, unde
nu va mai fi chip s se dea de ea ?
- Mai repede ! spuse el cu glas n
fundat.
Din nou meharele i rel uar galopul
prin nesfrirea de nisip.
Sala nu crcnea ; nu-i era greu 8 pri
" # ~
ceap ce groaz ncleta inima tovaru
lui su, pe care l observa din cnd n
cnd, cu coada ochiul ui.
Inaintau aa de cteva minute, cnd,
deodat , aambiul scoase o exclamaie.
- Ce ? . . . Ce e ! ntreb Francezul sur
prins . . .
Drept orice rspuns, negrul ntinse
braul, artnd spre dreapta un nor de
pulbere, care se ridica deasupra nisipuri
lor, la ntile raze ale soarelui.
Mai nti, industriaul i nchipui c
putea fi vorba de Tuaregii ce-i urmri
ser mai nainte, dar curnd i veni inima
l a loc.
Dimpotriv, se gseau dinaintea unei
trupe de mehariti, ce veneau dinspre
nord. i Sala ncepu numai dect s bat
din palme fericit :
- Mehari tii, sidi ! . . . url el. Meharitii
dn If eruan !
aambiul nu se nelase ; i Maurannes,
care-i oprise cmila, putu recunoate re
pede cartuierele n form de V care
luceau peste ilicele de pnz a noilor
venii . . .
Acetia din urm zriser pe cei doi
clrei care-i ndreptau goana cmilelor
drept spre ei.
- Salvai ! . Acum suntem salvai ! . . E
detaamentul locotenentului Guiber !
Maurannes recunotea , fr greutate , pe
ofier. Acesta clrea cu civa metri
naintea detaamentului su de Mehariti,
n gellaba i pantalonul lui arab i cu
chipiul n cap.
Era vdit c locotenentul identificase
~ Q ~
Q
pe industri a, cci i puse cmila r
galop.
In mai puin de trei minute aj unse pE
Maurannes care _ i el , grbise n ntm
pinarea celuilalt.
" Insfrit, locotenente : Numai D-zeu tE
tIimete !
.
Cei doi brbai i opriser animal elE
alturi unele de altele. i meharitii opri
ser _ tcu i , i tot aa fcuse i negPUl
Chipuril e epene ale meharitilor nt
tr dau nici O uimire.
Iu tot astfel era cu ofieulg a cru
fa se vedea adnc rscolit de emoie
- Nu suntei cu Elisabeth? Ce-i cu ea
ntreb Guibert.
- Biata mea fic 5C afl acum n pu
terea lui Mau Sanden |
- Mau Sanden ! . . . eicul-Fantom ! .
- Chiar el ! Am Si povestesc totul !
Industriaul ncepu s povesteasc vii
torului su ginere aventurile dramatice
ai cror eroi fuseser de cnd prsiser
Iferuanul cu automobilul lor.
Guibert ascult fr a ndrzni s-l n
trerup o singur clip . E7presia plin
de grij B feei sale arta ct d0 copleiI
era de spai m , i doar ofierul purtase
de gri ( si previe de primej die pe cei
trei imprudeni care refuzaser , cu atta
nepsare , o escort care i- ar fI nsoit
pn la Zinder !
Dup ce Maurannes i sprvi, tnrul
ridic ncet capul :
- Ascult, domnule M8urannesg puin
timp dup ce ne- am desprit, l a civa
kilometri de If euOn m'am simit prad
~ bb ~
unei spaime nelmurite. M bntui a pre
simirea unei nenorociri . tiam c eicul
.antom d trcoale prin mprej urimi.
Comandantul i-a dat seama de starea
mea de spirit i de preocuprile mel c.
M' a autorizat s fac o recunoatere, pe la
sfritul nopii. Graie acestei iniiative
ne-am putut ntflni aci, la marginea
Ergului.
l nainte ca industriaul s fi apucat a-i
adresa o singur ntrebare. locotenentul
continu :
- De prisos s ne mai ntoarcem acum
la lf eruan | Am pierde un timp preios
S ne repezi m ndat deacurmeziul lam
madei i s ne ndreptm spre platoul
unde sunt instalai tlharii, pn nu se
hotrsc s fug . Nu in defel s gsesc
cuibul gol | . . .
- Scap' o pe Elisabeth ! 'e implor !
Maurannes, implor tor, nu-i lua privi rea
depe ochii tovarului su ; acesta nu
se putu mpiedica s nu-i spuie :
- Crezi c nu sunt tot att de interesat
la li uerarea logodnicei mele ? Fii ncre*
dinat c voi pune totul n j oc ca s"i
asi gur liberarea n cel mai scurt t ermen.
-- Sidi locotenent ! Noi trCbuie fim cu
mare bgare de seam. Noi lucreazam cu
metod !
Cei dO Francezi St nt oarser. Cel. care
inteVenise era Sal a, Sala care DU bC
mi case dela . DCegutUl convorbirii l or i
care-i luase ndrzneala. acum s-i dea
prerea.
- Te rog 8- Scuzi pe aa-mbi-ul DCU,
- / -
inte1veni Maurannes, e puin cam fami
liar.
- Ba nicidecum! ti ofierul . Nu ui ta
c-i datorai libertatea. Mul umit inii
ativei lui ai putut scpa amndoi de
tlharii deertului ! la s auzim, bravule,
ce-ai vrea s ne spui ? Fr ndoial c-i
nchipui c o s-mi arunc detaamentul
asupra platoului unde s'au instal at

ua
regii, ca s-i atac ? Ar nsemna s m iei
drept naiv ! Eu sun un vechi meharist,
Sala, i tiu foarte bine c o singur me
tod ne va ngdui s aj ungem la ei i
s liberm pe prizoni er ... Metoda aceasta
este viclenia.
Negrul ridic capul. Roger Guibert
urm s-i expuie pl anul :
- Trebuie , cu orice pre , s ra uim a
ne furia pn l a lagrul Tuaregilor. Voi
lsa n urm pe oamenii mei. Putei ,
unul sau celalt, s-mi aj utai s'o regsesc
pe Elisabeth?
- Stii bine, Roger, c eu nu-mi voi
ngdui pace pnce nu.mi voi fi regsi t
fi ica !
- Si la mine uor putem fi cluz la
Sidi
l
ocotenent | supralicit credinciosul
Sala.
- Dac-i aa, nu mai avem dect s
pornim la lucru ! Inai nte ! Cnd vom fi
aj uns n zona h0mmddc , vom cerceta
di n nou situaia i vom hotr tate m
surile potrivite.
O cmand scurt rsun i detaa
cntul se regrup. Toi acet i mehariti
ddeau dOVBu de o disciplin admira
hil i de un devota ment m nUn ut. L0a

mai mare parte dintre ei erau aamba,
ca i Sala . . . .
In cea mai mare t cere, meharitii ur
mar, n sens contrar, pista pe care o l
saser . n urma lor . cei doi fugari .
Sal a i industriaul clreau dea dreapta
i dea stnga locotenentului. Aceleai
preocupri chinuiau mintea celor trei
brbai . Se gndeau l a Elisabeth i la
toate primej di i le care o pteau n pu
terea Amenokalului. Toi erau grbii s'o
regseasc, sntoas i teafr.
Timp de o or, urmar drumul prin
deert. Uneori, unul din mehariti se de
prta ca ecl eror, apoi se ntorcea i co
munica efului su rezultatul cercetrilor
sale.
Pn acum nimic nu prea s poat
aduce vreo ntrziere naintrii detaa
mentului, cnd , deodat, chiar n momen
tul n care ofi erul i tovarii si voiau
s ocolelsc ultimel e linii al e dunelor. ca
s se aventureze deacurmeziul hammadei,
unul din mehariti se ntoarse . aducnd o
tire important . Surprinsese urma unui
Tuareg care da trcoale prin apropiere,
pe coline . . .
lndat, Roger ddu ordinele cuvenite :
i da foarte. bine seama c era vorba de
o iscoad pe care trebuie 8`O fi trimes
Amenokalul C s supravegheze regiunea :
- Nu trebue s l sm ca tlarul acesta
s 8C ntoarc I sf-1 alareze pe eful
su ! decl ar el . Trebue s-l rpunem sau
s-l cpturm, cu orice pre.
Gana dup iscad fu organizat nu

mai dect, meharitii erau familiarizai


~
9
~
cu acest fel de operaii, de atta vreme
decnd duceau lupta drz contra
rezz-ului.
Detaamentul ,n cteva clipe, dup ce
primise ordinele ef ul ui t se resfir ; n
scurt timp aj unser l a locul unde ecle
rorul lor descoperise ura.
- Tuaregul a coti t spre Vest, ca s nu
se izbeasc de grupul nostru, declar of i
erul , care srise, timp de cteva cl ipe,
j os dc pe cmila lui. la ui t ai-v, urma
se deprteaz. E proaspt de tot, omul
nu trebue s fie departe |
lntr' adevr , tlharul nu era departe,
manevra meharitilor interzicndu-i orice
ntoarcere n di recia munilor, el voa
s se lanseze acum prin Erg.
O goan impresionant se porni at unci .
In cteva rnduri , Tuaregul, care se ve
dea hruit, se ntoarse ca s trag asupra
urmritorilor si, al cror cerc se strngea
ncetul cu ncetul n j urui lui. Dar loco
tenentul deveni nerbdtor. Goana ast a
amenina s se prelungeasc la nesfri t ,
n dauna aceleea pe care inea s'o libe
reze ct mai repede. Ofierul smuci puca
ce-i at rna de ea. Oprindu-i cmila,
puse arma la ochi t inti cu grij n
tlhar, care n momentul acesta trecea
dealungul dunei . De. tuntura pocni, urmat
ndat d0 strigte de trmrf al e mehari
tilor. Atins n ceaf, de gl ontele dibaciu
lui inta, Tuaregul se nrui depe ciil a
l ui, care, speriat i urma goa na dispe-
rat prin deert.
.
. In cteva clipe, toi oamenii detaa
mentului se adunar n j urul cadavrului.
^
J
-
Tuaregul czuse cu brael e ncruciate.
Roger Guibert, sri
nd j os depe cmila
lui, ngenunchi lng el i conrtat nu
mai dect c moartea fusese fulge
rtoare.
- Bravo ! Roger. Ai un ochi de vultur
i o mn care nu d gre !
Un zmbet trecu pe buzele ofi erului .
- E un noroc c banditul acesta ne-a
ieit n cale, declar el. Fr ndoi :i
c asta ne va aj uta s izbutim n ope
raia pe care o proiectm!
Ce vrei s spui ? ncerc s ntrebe
industriaul , pe care declaraiile acestea
l intrigaser adnc.
Ofierul nu rspunse. Se grbi s scoat
lithamul care acoperea faa mortului.
Tuaregul avea ochii mari deschii. Fr
a pierde timp, Roger conti nu s-l des

brace. Dup ce isprvi J u pantalonul i


surt ucul victimei sat e; apoi se desbrc
de uniform.
- Ei, dar ce-i ast a? exclam Mauran
nes. Nu cumva te fa ci Tuareg?
- Ai ghicit, rspunse ndat locote
nentul. Deghizamentut pe care mi l- a
oferit cu atta amabilitate tlharul sta.
mi va ngdui s'o regsesc pe Elisabeth.
- Cum! . . . exclam industri aul, ai s
te duci singur de tot la lagrul eicului
Fantom ?
- Lithamul mi va acoperi trsturile
i va nltura orice bnuial , ntmpin
ofierul , continund s se mbrace. Obra
zul meu e destul de ars de soarele de
ertului i sunt cam de aceeai statur
CU ticlosul sta ! Deghizarea aceasta 1mi
- Jj -
va ngdui deci s ptrund n lagr.
Cunosc la perfecie dialectul domnilor
acestora. deci nimic nu-mi va fi mai
uor dect s a j ung pn unde va trebui.
" AtCnie | Amenokalul e foarte b
nuitor .
- N'avea nicio team. Cunoti zicala
arab : Vul pea e vicl ean dar acal ul
n' H re , nici el , cap de oai e. Voi avea n
sfrit prilej ul s pun capt blestemii
lor banditului acestui a i fi i ncredinat
c nu
-
l voi lsa s-mi scape, fie <' e-o fi !
- Nu 1 ic, am ntel e, dar, protest
tai l prizoni erei, nu- i nchipui totui c
eu am s st au cu minile sfn, D timp
ce d-ta te vei duce n aj utorul bs0bclhC!
- Fii pe pace ! Vei avea fiecare de
ndepl i ni t i rolul dv. !
Vorbind, Roger i trsese vl ul peste
obraz.
Industriaul se putu ncredina c adu
cea leit cu Tuaregul .
Dar ofierul nu-i l s timp s*i fac
compl i mente. Lu un pacheel din huzu
narele elii, apoi , dup ce-i adun n
j urul lui toi menii, Je expuse planul
pe care spera s-l duc la bun sfrit.
Meharitii aveau atta ncredere n di
bcia i curaj ul eful ui lor, c nu se n
doi au de reui ta l ui i, n cursul expu
nerei sale, scpau din cnd n cnd un
murmur aprobator . .
- Vaszic, suntem nelei, nchei
locotenentul ntorcndu-se ctre industria .
D-ta i Sal a v apropiai de platou, aj U-
tati de ntunericul nogi | _ dispre partea
falezei. Cu niel curaj Ucercaji s esca-
~ / ~
lada i rpa ca sluai'pe. bandii pe l a spate !
Pn una al t a, eu l e prepar un foc de
artificii s-i mear g pomina !
Lu toate astea, dac te gseti in
prj mej die ? . . .
- Detaamentul va executa un mar
de ocolire, a a ca prezent a lor s nu fi e
semnalat de ocupanii podiului. Oamenii
mei se vor ascunde apoi la pnd, sub
direcia voastr, printre st nci , i vor a"
tepta flueratul meu din signal ca s l u
creze, orice s'ar n mpla . . .
Dar um plvrit destul ! Inainte, la
drum!
~ 73
LA1OL 7
INCERCARE CUTEZA TOARE
Aa cum i schimb; se hainele, aa
Guibert lu msura de prevedere s schim
be i cmila ; doi din oamenii lui reuiser
s p rind mehara victimei lui, care se
oprise l a cteva sute de metri mai ncolo . .
Acum iluzia era desvri t . Locotenen
tul puea fi l uat, ct se poate de bine,
dre pt un Tuareg adevrat.
La o scurt comand a ofi erului, care
se pusese iar n capul grupului su, me
haritii o l uar din l oc, prsind cadavrul
tlharul ui n prada hienelor i acal ilo;
lacomi, care nu aveau s ntrzie s vie
l a ospf.
Din nou, reluar pista Hammadei, dar,
aj uni l a marginea J iniei dunelor, deta
amentul se opri.
lntr' adevr, din observa torul lor Tuaregii
i puteau surprinde, dac L l uau olova
prin esul imens care se ntindea l eghe
ntregi pn la regiunea muntoas.
- Acum a venit momentul s ne des
prim.
Locotenentul nti nse mna industriaului
,
-
7

care se grbi s *o strng cu duioie


i recunotin ; apoig dup un gest prie
tenos ctre oamenii det aamentul ui su
i dup o ul tim lmurire, se deprt
singur.
Cteva minute, Roger continu s tro
poteasc pe terenul piet ros a e 5ctut de
piele de antilop Otea flancul cmlei_
care continua a se deprta n trap viu,
lund-o drept spre lini a albastr 0muniloro
Cldur8 era apstoare dar ofierul
era demuIt decat cu atmosfera deertului
u mai multe rnduri ii t recu mna
peste tunica lui , ca s se incredineze c
pacheelul pe care-l scosese adineauri din
buzunar ul el ei, era tot a colo. Un zmbet
rutcios 1i li cr n ochia Fr'ndoi al
c se gndea la stratagema ce*i propusese
s'o ntrebuineze pentru a libera pe pri
zionr, dar pr virle se'ntunecar cu
rnd.
aminti de ceaurile de groaz prin
care trecea Elisabeth, temndu-se s nu
i se ntmpl at logodnicei lui vre-o ne
norocire in timpul nopi i- . .
Cuprins de i ndrj i re_ incepu s loveasc
cu pintenii mehara i ochii lui se ainteau
spre pl atou_ care se desl uia acum l umi
nat de ratel e orbitoare ale soarelui.
Roger era depri ns s suporte scnteieril e
deertuluiy care-i iau deobicei ochii. Cnd
i cnd ducea mna st rai n l a frunte_
ca s poat observa mai bine inpre]uri-
m| e.
Avuse grij s-i pe treac la ncheietura
drept ei brara de marmor , cu vine, a
~
J
0 ~
victi mei lui, cci lipsa acestei podoabe ar
ii p utut trezi bnuelile celorlal i bandi i.
Insfrit ofierul ptrunse n regiunea
de stnci ` _ Era uor s se ntind o curs
n zona asta, care oferea attea ascunzi
uri, dar Roger pstra mereu aceeai si
guran de sine i aceeai credin n
sbnd
bu uitase nimi c din amnuntele i l
muririle ce i l e daser cei doi fugari din
tabra Tuaregilor.
Acum zrea crarea care erpuia n
sus , pe coasta muntel ui, care ngduia s
aj ungi l a podi.
- Inaintc
!
murur el, nteindu-i nc'o
<at mehara.
Roger i nchipuia , firete , c-
l
pndeau,
c rzboinicii Amenokalului i surprinsese
r prezena. Rmnea ns, n acela timp,
convins c dumanul l lua drept camara
dul lor trimes n iscoad. Va trebui s-si
j oace bine rolul !
'
Dar primej diile de tot felul nu erau n
stare s-
l
fac pe locotenent s dea napoi ,
sau mcar s se codeasc. tia c viaa, c
onoarea aceleea pe care o iubea, se gseau
acum n j oc; pentru a o salva, va ncerca
imposibilul.
Mehara i ncetinise mersul ; ncepea s
urce panta.
Roger studia cu atenie stncile, ntorto
cheturile i scobiturile nconj urtoare, a
teptndu-se n fiece clip s vaz rsrind
umbra vreunui Tuareg de dup stncile
care mrgineau drumul.
Totui , abia la sfritul urcuului, n a-
- / ~
propierea imediat a platoului, falsul nostru
Tuareg ddu cu ochi
i de o sentinel .
Fr a se codi o dip, ridic n sus mna
i mormi un scurt sc|am

i-i ur dr-
mul, nc urctor.
Deacolo i ncepea s simt un miros us
turtor de fum, care vestea existena focu
ril9
r
de bivuac n apropiere. Vaszic B~
bra era acolo.
Intr'adevr
,
ofi,erul , aj ungnd pe platou,
decoperi n puine clipe partea locului
unde tlharii deertului i legaser cmi
lele. Srind sprinten din spinarea meharei,
o conduse de drlogi spre celelelalte dobi
toace i O priponi bine.
- N'ai da
t
de nimic, Musa? . . .
Roger cu greu putu ascunde o tresrire.
Un voinic nalt, cu faa voalat de un
/ifham, sttuse tolnit la mic deprtare dt
grupul meharelor. Se ridicase i venea u-
cum spre el.
Locotenentul se ntoarse. Cea mai miclt
ovial putea s-l dea dc gol i s-i devi e
fatal . . .
Din fericfoe , desvrita lui cunoatere a
dialectului tuareg i ngdui s biruie
greaua ncercare a momentului, fr s tre-
zeasc bnuelile tnrului tlhar. _
- N'am ,ntlnit nimic bttor la ochi,
rspunse el simplu.
- Amenokalul te ateapt n peter.
- M duc s-l vd numaidect.
Intinznd braul cu brara, Roge
r
trecu,
n timp ce celalt se duse s se lungeasc
iar n locul ce-l ocupase cu un minut
naite.
Tuaregul nostru deghizat, plimbndu-i
"
/
1
repede pr Ni il L pr| mprcj u ru| l ui , imbri. i a
podi sul pc care cctasii prdalH|Ci is| ascza
ser
'
t abra. Cl u

indu-se dc l i
i
nu
;
irik
ce-i dasc :Iauranncs, des'opcr repede pc-
| cru care se deschi dea nu dcpu rI c dc acolo.
n fal czf1 .
Inima cutczft torului bf | cH l MlC _ n mo-
ment ul acela, nu at t dc team, ci pen
truc-i zicea c avea s' o gseasc. fr n
<oial, acolo pc prizonier.
Ii urm drumul, salutnd n treact, la
iueal, cu mna ridicat

, pe tuaregii chin
cii turcete n j urul focurilor. Unii din ei
fierbeau
i
amestecau d
e
zor nte cucu.
L imita n momentul acela la perfecie
mersul mldiu i cam repede al tlharilor
pustei, aa c In nimeni nu se trezea vreun
prepus n privina identitii noului-venit,
fiecare creznd c e agerul Musa. pornit n
recunoatere ceva mai nainte.
Peste dou minute, falsul Tuareg aj un
gea la intrarea grotei. Fr nicio codeam,
ptrunse nuntrul adpostului.
Zri numaidect pc Amenokal , eznd
turcete pe o rogoj in.
Un fior l furnic prin t ot trupul, cnd
deslui, ceva mai ncolo n umbr, rezematft
de peretele stncii
,
o form omeneasc . . .
Era Elisabeth, stnd mereu cu ochii mari
la pnd, strngnd mereu n mna ei un
punal pe care nu-
l
prSiSe o cl i pi t n Io|
restul nopii.
Mau Sander, dealtminteri, nu mai strui
se. Fuga prizonierilor lui, cele cteva cea
suri ct lipsise, ntoarcerea lui dela goana
istovitoare, neastmprul n care se gsea
pn avea s se ,ntoarc Musa , pe care-l re-
~ / ~
pezise <up ti ri, toat e astea deprtaser,
pentru moment . pe frumoasa captiv[\ din
gndurile l ui .
i totui, hia l a copil\ atepta . cu i nima
strns\ <e leam1 . tresrind la cc| mai mic
sgomot, ncordndu-se s nu se l ase biruili
de oboseal sau de dcsndej de, care puteau
s' o l ase sl ab i dezarmam n faa banditu
l ui de temut care o cucerise.
Drept vorhi n< nefe ri cita simlise tres
ri nd
i
crescnd .:aaa n pieptul ei, cnd
se p rodusese al arma pe podi
, n urma eva
dt ri i tatlui ei si a credinciosului Sala . . .
I i da )nl advtl r bi ne seama c cei doi
oameni smloi i teferi , 50 vor grbi s a
j unq cu orice pre l a l feruan i s[\ scoale
ia pi ci oare postul mcharitilor . . . Un deta
ament V3 porni i Vuncerca s'o lihereze, n
cd mai scurt timp . . .
tu t oate astea, prizonierei nu-i <a, n mo
ment ul acesta, ctui de puin n gnd ct
Tuarcqu| care se i vise n gura grotei si care
nai nt . opri ndu-se n fata Atnenokalului,
L| Hogc r. Hogcr al ei, la care alergau ne
ncetat cele mai scumpe gfnduri ale ci . . .
Fata, t ot nemicat, atepta.
( ll asul ursuz al l ui Mau Sandcn , adrcsn
du-sc omul ui su, o fcu stt t rcsarr1 :
- - Te-ai ntors din Erg, Musa ?
na, din E:g | r[t spunsc ofic rul , cu gla-
sul cd mai linitit.
- - - i n' ai descoperi t nimic suspect ? hU-
[ar|i n' au dat n6l niciun semn de via ?
P`uD dat de ni cio urm de Kufar.
- Pu ncape nicio ndoial c fugarii au
reuit s' aj ung uIferuan.
-- Fi i . pace
,
Mau Sandcn | . . . Fugarii
1

n' au s mai aj ung niciodat la Iferuan !


Grij a asta po
i
s i-o iei de-acum dela
inim. Musa tie ce tie !
i n timp ce rostea aceste cuvinte, falsul
Tuareg i mngia patul carabinei ce-o
purta n bandulier.
O lucire scpr n ochii Amenokalului :
- Cum? exclam el. I-ai rpus cumva ?
A tras n ei, chiar n clipa cnd se
opriser, prostete, la picioru
l
unei dune.
Mau Sanden btu din palme, bucurat :
- Ai lucrat minunat, Musa, declar eful .
Nu-i :nchipui ct m temeam de umrilc
evadrii acestor doi cini !
- Avem ntrituri fireti stranice i pu
tem nfrunta toate asalturle, ntmpin o
fierul deghizat, care siia nzecindu-i-sc
sigurana.
- Nici vorb, poziia noastr este de ne
cucerit i nu ne-ar fi greu s respingem un
asalt n mase, dar ar fi primej dios s nu
veghim cu zece ochi ; Ku[orii sunt vicleni,
trebuie paz bun
,
mai mult ca oricnd.
- Kufarii n'au ca Mau Sanden inima de
leu i ndrzneala panterei ! N' au ncercat
ei n attea rnduri s puie mna pe el ? N'o
s le mearg nici data asta i niciodat!
Complientul ce i-l fcuse falsul Musa,
pru a pricinui o prere deosebit . Ameno
kalului ; se ridic, apoi spuse vesel vizitato
rului su :
A s-i druiesc un colan d
e
chihli
bar pentru isprava ta vitej casc.
Mau Sanden se ntoarse puintel cu faa'n
colo
,
ca s ia darul fgduit.
Ofierul profit numaidect de asta, pen
-
8
0
|ru a se apleca i a face un sen captivei,
ca s'o fac s 'neleag c 'n faa ci se afla
un preten tainic . .
Elisabeth ncremenise, nespuS de uimit.
Aa de puin se atepta la un asemenea
semn din partea acestui Tuareg, c nu tia
ce atitudine s ia . . .
Da
r
dej a Amenokalul sc 'ntorcea ctre
yizitatorul su, care-i reluase nemicarea;
eful scosese dintr'o ldi un irag de chi
hlimbar, prdat , nici vorb, dc la vreo cara
w, i-l ntinse ofierului :
- Ic, Musa, ine ; mie mi-s dragi oa
menii vitej i i iste.
Falsul Tuareg fcu O plecciune respec
t uoas, 1 timp ce cpitanul i petrecea 8in*
gur colanul pe dup gt..
- De-acu Mau Sanden nu mai are ce SC
teme din partea dumanilor lui !
- Bine, voinice, poi pleca. S tii_ Musa,
c Sunt mulumit de tine !
Ofierul nu mai zbovi. tia c un gest, O
atitudine nendemnatic din partea lui, pu
tea copromite totul, aa c, lund acela
mers ca la venire, plLc, fr s rite o sin*
gur arunctur de ochi n dirCcia capti
vei, care tot nlemnit rmsese, cu toat a
dnca emoie care fcea s-
i
bat inima.
Elisabeth, ce-i drept
,
avea motive serioa
se s nu-i revie din uiire. Timp de cteva
minute ea mai observ pe acest necunoscut ,
ale crui atitudini nu-i puteau, firete , a
minti pe acelea ale logodnicului ei.
Cu toate astea, ea vzuse bine . . . Ea nu
era j ucra unui vis ... Firete, nu putuse n
elege ce vorbiser nte ei cei doi tlhar,
dar semnele acelea i gesturile acelea mis-
~ *
b
terioase o ncuraj au s-i 5puna U gnd
c avea de-acum un prieten, aci n tabr . . .
Fata si ddea acum fru mai liber nchi
puirii ei; se simtea mai puin desndj dui
t, mai puin abtut . . . Fr ' ndoeal, mc
haristii din Iferuan trebuie c ntrelineau
leg|uri cu vreunul din bandii. . . Turegul,
al crui l itham O ,mpiedicase s-i deose
beasc trsturile, i trda desigur tova
rii i eful . . . mcar c acesta l druise cu
un colan pentru serviciu credincios. In
schimbul unei mite grase, el artase proba
bil meharitilor din If eruan unde se afla n
chis prizoniera . . .
Din fericire, Amenokalul nu obscrva e
moia adnci cc o turbura acum atta pc
vecina lui.
Prsi i e
l
grota , pu ! in timp dup pl ccu-
rea falsului Musu.
Un Tuarcg apu curnd n pclcrtt . Adu
cea pc o tav o porie de cucu pe care
nomazii o preparaser ,ca deobicci, cu OS0U
C0D-C0D.
Cu toate c nu avea nicio pofttt de man-
caC Elisabeth mnc , ce i se adusese, cci
i $junea c-i trebuia s-i puc puterile la
loc, n caz c s' ar repeta <in nou atacul de
mainaintc al banditului. Mau Sandcn nu
reuise s-i ia pumnalul , pc care tot l mai
pstra n cingtoarea ci, dar el n<j du u ,
deSigur s biruc curnd revolta si rezistenta
ncpanat a captivei l ui .

1
Fata, simind ct ncolete LU o nou
speran, atepta cu nerbdare -- ce anu
me ? . . . Nici ea nu se putea dumiri . . .
= @ =
CAPITOLUL b
Djinii i ntervin
LBl03 3l0ulu Bu lulDul8l d0 B-
m1O,l03l Zu3
.
u3t0 V0U03u d0 ll0D 0 0D
u
I0.
Ll ]0l BD5ltu, 3V3Bd 1 J S 00003$0
0B0 l0 00 Blt0Dl B0t0VZul0 stn]e-
Bl03t0 J00 3t l ulul l300 0 l8B3l S-
DBuu0 d0Bl|3l03 3C0Vf3l, l0u 0 0S-
l0Blu S0 duS0 S S0 0u0'0' 3t030 d0 lo-
0u uBd0 0t3u t0B l0 m0h3l0 0.
Cu 03u 0 0 03, S0 tC0C3 0 d03Im0,
3t 08Bd 'BBd 000 0 S0 Blt0d0S0hd03u
u0t, IS0CC1Bd 0u SltlB] V00B 0BD-
ZuBdu- 0u l03l t]3 3mBUBl0 0 8Bu-
u Su.
L B Vl0m0 B Vl0H0 d03S0 B0H03, m8B
u 00l dt03 SuD m3Bl3 - 3
B0B0lu m S0l0S . . . Ll ]0l 3D3 SI3-
B03 B0lDd3t03.
t0Du3 S 3l0l0 3B S0 V3 l
3
00 B0a-
|0 B3Hl0 d0 3 S0 ]uB0 0 u0Iu. L3l0-003l
BlBd03 ul0OB03 0ul3 S` l Bd 00Vu d| H
V0lD0 0 V00D 0l u UD 0[!0u|0 uO 0l . d u i
- d ~
!u8t0 Ju03u Z3tut S3u d 80u\3u d0 J3luf
3|30ut 00 03t3V3Bc . . .
0 mu0B03 0duu, S0BlB03 V0B0B
m0t0u, S0000tH0 B0h00l3l 'C f V f 0 3-
0t0 hammada 03t0 S0 BlBd03 03l 0ufB-
d08 0u 0CB , B00Bd8l d0 RB S030 B0D-
dut3l. . .
uB l B0m'03l, 0l 0tu 5`0 ltm3Bl3 B
y8Bd, l 3 0 0033H00lu u
0X00ul 30uH
m3B0Vf3 00 D00 t0 0 03f0 O 0tuB0S
0
0|
B3Bl0 00 3 0tB 3 0d .
L B l03 03t0 SltU 3 B !3Dt B0uf3J3
U 0f0dB3 0 dum3B Bu SuffBS0S0 f0-
Z0B]3 f B f03Jm
3
00uu g m0B3tl!0t.
l B mOm0H!00 300Sl03 m3ul3BH06, C3 3
BH0 0t l0V3t l t0Du0 0 0S03303u
Sl3B00 03t0, 00 C08 3l 3tl0 3 hammadc| ,
u103u du00 B 3tC 0f03 3l0uu .
C V0tD, 0t3 0 lt000t0 0t 0u 0BS 3-
0003, lt0Du3 S Hu Su0l d0 3H00 03 S
3u0 dtuHu 3003, d3t 00t 0uB0l03
B003JuHS S8B 0 t000 B0tZB033 3]u-
l03t0 0t u 0B 300351 0X0d]0, 03 S 0
IB0t00H3l 0 V0f D tu lC3l0 0000.
C0 S3 S03f3, 08Bd, d0003, 0l ]0fu lf0-
St , uB BuBul uuDtu d0 BuBut0Z S0 3uZ
B 3t0 0f0.
00t Z3HD SuD TB3mH uJ t0l0BJ
S 0t3u 3t030 00l0! , 3S0uDS1 0 0u
Sl3B0 . 3dd008u 3 0uB0l BJ B l0u 3-
00Sl3, 0- 3l0l3u lu3 tB S3B0t3
Ct0 dCH B
3
3l0u
.
ul03 33d3t, 0f 03Bd, S S0 u0 0 u0fu.
3Su Ju3f0 D f00C0 d0 S03H 0
BuBu lu 3003 3 ]St d0 B03\0 lt0ZS0
3l0B]3 000t3J luf0 . . . C0 td 03u B0-
Bl fB l3Dt, tS`D0 B 0 mD3u t -
- -
Vl B!l0Dl03l0 B dl00]3 dB 03l0 0N50
S0mD3. . .
L 0lu S0 B0!l S B!0lV 0.
, B 3| lDOuB0S0u! lu BuBul0Zu-
: Blt0D 0 V0B Bd S S0 30Z0 3B Ju-
0l0l d0 23lul.
N0Z 0 BuBul0Z B
u
l03 0DBU0S0
S S0 3D3! l B 3ll03 3S!3 3 u5I 0,
0
D 00-
! uBu d B 3B3l. 3l S Cu 00 S S0 Bu-
!l03S0.

~ m| . . . l0| . . . d0 | . . . m3 ! :. . . 03!0
H V0lD3 0H 3t d0 uB BuBul0Z 03 !0 Bu-
Bul0Z L3, Zu, D3 0-H VB
0
S 0l0Z| .
.
. .
l3, d30 Vl0| S V Su 3d0Vl3!, 0l0
0B3t d03D B003 . .
.
L0: 00
!
0( Bdlu !u, m muS3:
J3l0 u0'0'ul S S0
S
!
l8B 0u0l0,
!0l m3 mu | , ml0Juiu O2O!0H0H!u u . . .
l03u !3l B0D || d3f 00f 08I0 0u-
B0!03 d0 mBu00 SHJ0l5| 0 0l 0Dl0B
0l d0 3 0l0d0 B H0d B3V U3!0 00Bd00
0u DBuB

VlJ 03l0 l0 D3 U l00l, S0
[lD S ulm0Z0 0u 3
S
H3 mS0l0S .

Lm , V0 Bu 0uB03!0 0V0S03 33
V00B0 CU Buul0Zu, 03l0-3m 3uZ
!
-0 dB
[ul3 uBu m3lKK0 D!l3B d0 l B L3mB-
0H :. . . S`0 C3'I0 : . .
.
.
, SuB0-D Zu, muSB, B3 SuB0-0
Ll0lu
S
0 30Z !ul00!0 8B l00 Vl00
0B05l0Z000
l
u
3
l0 B00BJul3
u
30m,
3BlBd S!lul0l 3Sul- lV l 0, D 03l0
S0 C1!03 03l003t0 B0Bl0 .
! d03l V0
,
B00u Cy0l, 0 0-
XSI 3Bml0 ml0Jull 03Bd Sul0l0 0
m0l|0l S0 B!lu03Z B !luul d0 0u0u-
V, DulB|0, BuBul0Z . . . L0-0 d, B0H0t0-
0] l!0 lB B Sl0 S1 0 , 0 O
~ -
B03]!0 S0d3! d0 razel e l uni i , S0 D!3m
8 p 0I, d0r Su 0!0
0
Dr
S
0 du0 S O'.ui0S-
0 IU t rupuri de cucuvi sau de huhurezi i
f0vin S Iuib0fe ] cei n viat. Atia sunt
LJ BB b' C8'I0ma]i , aductori de nenorocire,
duBul f00 fiH0Jdi0ase
I 0 03l 0t0Z l, D0 ave un DHnD
B 3Jf0J 0f03 n0BSlf:
- Nu pot s v Jf, dar |UU ziceti voi 0
BuBf0Z 300Vt3 Bu S0 0R0D0S0 prin
partea l ocll lui.
.
.
Ofiterul ridic din umeri, lsndu-i pe ei
S !fa ncheierea. Vecinii lui se simteau
din ce n ce mai B0t03{ 0 tcerea care .5
fcu . . . Nl I0J ndrzneti n lupt, ei se sim
eau slabi nSimnlat ca nite copii
cnd venea vorba de l umea necunoscutului
i mi raculoslui.
- Dar bin0, 3 0u s 0 Sd0lR LJBBu-
u : . . .
-- Poate al unuia din fugarii pe care i-a
omort eu acum cteva ceasuri 0 l3D
duUe
dd0-i aa, ndrzni s-i de3 0
feiea unul din tlhari, cne tie de ce a
V0D 3 D0 !0m0 0B 3tl0 li . .. A 3Zl c
DJinn i Ka|ar|M 3f fi mai nfricotori ca
ceilalti
.
. . L0 0 S0l0 i beau sngele victime
0r 0t.
- Ba eu am mai auzit ZK3ndu8`0 0 vin
S l e crape Ochii 0- l30 S mOur d0 S0!0
i de 00m0 fD uSl 0. Mul] C0HuuCI0
u0 0m 0 -
3
u ] 0fdu! 3S!l0 m D( 0, r!-
] Bf]u] 0 t8`!0 I010 de p0l 0 0 Dr 8-
mDf
)00f 00B!Bu3
3
V0fD i 3- Dff 003.
Ni meni nu U00.'3 30uH 8`- ntrerup.
80
03!03 S
0
S3 B001, d3l l03 0 0S0ull-
!0f dB Jul u B0 B
u
D3u d0 S03m,
lVl0 0l Blll3l0 S0 DDd03u !03l0 3
0 . . . . f0
3 S3 dSul3 yluuu B0m 0Bl
.
00d3l 0l0lu Bu- JU03S0 B m0d 33
d0 Bd0m3B3l0 l0u , 0VD03 mBu
h
3l 00h-
d00 3Bl3SI 00 0 0dl0 0 3Z S0 m3B3B 0
3 0Slu d B l0fu3B d B yul3 m0B3fl0l
33D3. N0C B
S0 u l3d B ul3 u _ul3BC d0
l0l 00 0l B Julu 0l. PD0BBl0 00- 3B-
d03u dB 3fl03 duul 0l l00 S0 f0u
IB D0H0Bl00 3000, 0u mu1 m3 d0 l0mul
d003l l03l0 uB0l f 0 CU uI03u 00l0B B-
0lf V3 Cl H0B3f l
ldl u!0 0 Bu S0 H3 3ud0 BH0, IB-
I3HB uu] 08lV3 lm uBu d B u\l0f .
J BBuu -0 l
0Sl ll0 -3 VZu1 d0
drum.
3 Su Tual0y ddu U IHd03 d B 03]
C B
U
Z0 del oc 3S3, l0V3l0. l3
03l dm]0l lV, m 0 m S 3 lu!. R S 3
ful 0 3ud uB l80l 0 Ud3! 3l030 d0l0
d0 mB0 . . .

LB 83!I:. .
Lfuu , BlCf3l, 0ulWS d0-0 B0 Bl0, I u-
00u S S0 3l0, H3B 0 Sl l3B03u D3B0-
l00 SD0f S3u 30 JmB30f
.
fVf0 lfuBZ\D3f0 3 u 00f 5Ul~
fBd03u
ll0Dfu 0BVu S` V 03l0 3y l
3 H3-
B0 V00H Df u . . .
P'luB0 , m B0lf3I 03 B00C3 S IhZ0-
ceasc 33lm3 l0|B3l 0f US!
0, 0 Slfu
u Sm VD B Jufu V0Sllu uh m-
lo. . . uB m l0S d0 u0035:
u3f0 D0tul 3 3du0003
3
0lu, 3
0uI3 S d0OS0D03S0 H l0Su d0 03f0 0-
d3Iu mu3 0m0H50 33 d0Dd3l, duf Bu
/ ~
putur deosebi nimi c nefi rsc n adierile se
rii. . .
- Ce te face s vorbeti aa? . . . Noi nu
simtim nimic!
- Cu att mai bine pentru noi . . . Cci dac
mirosul acela n' ar fi fost numai prere, apoi
era semn c Ojjnnul avea de gnd s ne
joac1e! UU renghiu din cele mai groaznice.
- Ce, .c;e puit ea s fac?
In timp ce vecinii lui stteau tot apl ecai,
.oger duse mna l a pacheelul misterios pi
tit n haina lui . Era vremea s lucrez
e
i s
dezorganizeze rezistenta pe care tlharii ar
putea-o opune adversarilor l or, rmai pn
alc!m nevzui.
- Vedei voi focul sta
.
. .
s
trui falsul
Tuareg. Ei bi ne, dac Djinnul d trcoale
pe-aici . . . flcrile au s capete Q ic:loare su
pranatural . . .
Apoi, rsucindu-se subit i ntinznd un
bra spre dreapta, ofiterul scoase un strigt :
- Aoleo- rnte-l !
Toi ca unul, Tuaregi i ntoarser capetel e
n direcia artat, hol bnd ochii n gol .
'oger se fol osi repede de prilej i svrli
H foc
o
p
a
rte din coninutul pache
t
ului ps
trat de atta vreme.
Numaidect isbucnir excl amaii de ulu
ial din toate prtile : focul cptase acum
o culoare vede . . . focul bengal p0 care-l tur
nase ofierul lumina c
u
reflectri fantastice
toat partea aceea a platoului.
Se ridicar numaidect strigte de groa
z i de desndejde din toate pri l e . . . Tua
regii se risipeau ca potrnichi l e, fugnd ca
re
rcotro, ct mai departe u focul vrjtt de
prezenta duhului ru.
= @ =
- JBBu C 301 L 3m VZu!
~ Z03 Sufum 0 0f0B0 d0 03f0 d
B 03 0.
Pf0 S B0 5u S3B00 03 V3mf 0-
f0. . .
C0 td03u uHDf0 0H0H0l dB l03l0 f-
|0 , l0] 00 03f0 Bu 3S0ul3S0f 0V0l0
3Bl3Sl00 30 3SHu muS3 V0d03u u3, 03
S- d03 S03H d0 uUB 0uC3 00 S0
t0duS0S0 mf0]ut . . .
PIf0S d0 Sl f!00 0
30B0f u, fSf
0Sl0 u]B m0B0K3u.
Ct8B00B00 S0 B0ful3l ZfBd C0u
V0fd0 03f0 0f3 3'0HH 0 S3fl0.
SDu0B ltuh f3 D3lJ000f!0f.
Pf03]
-V_ d0 3Z00, BD d0 B0-
BC CC SuBl0] Pu 0 3 mJ00 B0 0 Vf3J. LB
mu0Bl -3
f8S
` d0 V0 V 3 Ju 031
0 0Sl
l3f, 3JI030 d0 ICl, uDfu huhu\ d0
Bu
g
ut0Z tSuB 3t, 0f0S08Bd S3m3 00
d0DD0u fB!f0 B0m3Z , uBf0 S00l03u ]-
0l0 Z0l0, S0 3!0
l
3u dB 0! B 0
S 0 3l303] d0 lJBB.
0u , B0u!B0DS B 3]3 u!u0 0B0f30,
0fduS0 3ulDf!3J0u 0
u
03f0 B0 0f03 S-|
h l03S0.
B m0HC!u 3003 3 !C d0u 00uf dB 3-
fC]0f0 S0 0D0f3l 0 0 B V0fd0, 3Su
muS3 t0 !3S0 d0 ZC03 03 S
3
fuB00
f0Slu t0VZ 0 lu 00 t3 B 0f BH-
t03 3003Sl3 3 00uf0f V0fZ S!3D03 0
SJ3m dB 00 B C0 m3 l0ZSlD f RIt0
fZD0B0

BH d0 0ul0 00 S1u!0 , HU 0 V0tD3


30 d0 lJBB L Bu 3u B0 uB 3m0Sl0C B-
!f 3S\3
m3u C3Hd0B B
u f03 3 mtl Su0t-
~ W ~
Sl]0 fh f0 Df S , uHD 3 pe 3B-
00ul, 003 0Sluf m3f_ S B, du-S0 3 800
0 V00B u S B0!0 0 ll0Du0 S 0 3
0JCC Vl00 m3B0Vl V003B 3 Kuiarilor,
d3l B 0 0uVU00 u _ BK 3IludB03 u B0-
fl_ Bu SDdl03u S 0l0 03S0 3B03 00
lS'00 S0 l3Dl3.
PH0B0K3u Sm03,
3
l8Bdu u C0lt0B-
du- 0 fJ 03f0 0f0l08 l0l m3 mu1 P0-
mll Bd 0f0d B0 ]fCSl0t 3 0 l0V3l-
0l u , 300 d0Hlu C3l0 S0 DduS0S0
3l03 0u 3l3l H3 mul H d0 D0 8HC-
n| Bl . Nu S0 m3

ul03 B00 d0 lH0Jd 3
00 00d03 fmf0Juf .
.
-
L Btf0D3f0 f3DB 0 S'0 m]uB03 S l lu-
u
S
u. 0B0 3fuB03S0 00uf 0 D0B30 B
I0f : LB0 f2uS0 S t0V0800 dl8! u0
DB0 fB Tu3l0 0 33fm 3l3l d0 v 0 :
P0B103 00uW-3Bl0m Cf0t03 0u
3dl H3 mu'l g 0u 08l V0d03 0 uJllCf S
0f3u_ p0H fu D0m0B! , B0BS3l0 S S0 uJl0,
S 0u0 U impotrivite S0l03S uBu uu-
m3B B0lfl.
N0B-V B l0 LBl-V N Jul
C nu SuU! 3 HJ00 JBD Pu l| Sul 0l0 d0
mu 0l
m0u C3Bd0B 30l3 d0
3
uBu 3 3lu. P-
0uH, 00 0 dB uD |0ll V0lZ

S0 SlB-
03u, U0103 tl0Tuf8Bd u3l0 S0
luJ3u B uHDl, 3l0l30

dB 0J B -
, S
S
0 3l3J0 Vl0uB duB dB 3d 3!3 S-
CBBudb0 - - -
LB3t S0Bl B0! U S d0 Sll3J l-
Ss0 postu
l
.
Pm0B0K3u, BdB3, S0 fD S- f0-
0B0D0
l
a d3lof0 :
l mB 3 d0C3l 00 m3 1ut0S 3-
W ~
0u , l0B| 0 , 0u08hd }U 0S!J u0 m| c | |
SJ |u Bdu-| ,u Ul0l0. J0-3| 8uu| l t u l a
u rmri l e grozave al e negl i j enei t al e, u3Ca
m03l t l 0l hu8fI 0-ul uu u yuuu acum
S U0 3l300:
L!03Bu Bu lSuhS0. J0mu!u u| u lUuI0
Hdu 3l0 0. \0- D3 psa l ui de m0h0!| I| :
0U3 d B l0lu3D i l03u U de-o m 0 uc
0l m3 u B d0 l 0mUl dec
t
J| hH i J
Bll00!0l 03l0- V0S!03
u
I0Z0U[u I U-
| l uh 0 3!3l d0 nendoel ni c!
CuUl0m 0ldu| , Amenokal ul e ! D3Du|
0 . LJ BB B0 B00BJ03l d U l0Jl0 ! | 0 |
Ju3l0[u v0 8 S0 Smu u U m B| 0 U~
u U , 08Ud 300Sl3
S
u0 S3D| u 00- u3!J
d0 0 B[l03l0 , h3 Bl0 03 003Uu S S0 fi

u
luI 3l3g m0u C3Bd0U l0l| l 0l D U ot el
l05 d0UcUl0 03uu Su | 30 ZD 0u
S0l0 0 V00 hu Su, 00V3 m3| SUS d0 003.
L3u S0Ul 3 03 V3 3 | UU [0l d0
S0h0 3
B din lluB0 u d003ll.
.
.
Amenokal ul i !0lS0 SuD| u u0 uuul 000
u 3D3S1l l0B 0u 0 V000 U! C0Iuu-
l0
~ C v SuJ03S0 3Sl3 d0 Hvlul | u
!0 L0 d Bl8 03l0 V3 H3 0ul0Z3 s vo|
D03S0 d0 lJBB 3 3V03 30003 S03ll|
Un l03m
l
SllDlu l0]00 d0 Ju3l0y| .
Atitudinea Blll 3 0uu Dl 0 muB03
3 ulm3 ulm0 . J03l0 l V l 0 0l 0l3u 3B-
l l0 3 03d3Vlu lDu ! 3 0d|V3 3. . .
m3l0D l
u
S l0 d0 S 0 00u ~
00Slu l 00S C 0u 00 h |3llu L SU-
ul 0 S Bu-| SD03S0 3l0B( 3
L0 00m0'( S0 d0ll d0 003l S0 du80
S f03 0S!u 0 03l0- 0u3S0 pn 30um
U0llu| .
= -
L $0! t0 0 Ru]mt0 It00

tR DC0
Pm0B0K3uu 03t Sl8B00B00 50 B0tuB-
!3t dB B0 08B0 BRt ull0t.
~ N 5Bl0

l0], 00C3t 0. . . L0 53 -
0ul mB53:
u3l0 50 Bl03t50t_ 0Wl8Bd 0u 00B
tmt0Jl. - VZt 03H3l30 03t0,
m3 3dB03t, 0 0T50 t03ZB000 0V0
dH Dlt8B. D0S1Bdu-S0 00 Z0033 00
d0RB03 0 0d, 3Su 3l0 S0 lD50
S 50 30 p0VZl
.
~ W ~
LPLLLL 9
Liberarea
Roger Guibert i dase numaidect sea
ma de ruita deplin a iretlicului su.
Groaza ce intrase n Tuaregi, stduintele
zadarnice ce-
i
da eful lor ca s-i liniteas
c, aveau s uureze nespu
s
nc:ercarea ofi
terului.
Dup ce svrlise n flcri ultimele lui
focuri bengale, se strecur tiptil spre pete
r.
In cteva clipe ajunsese la ascunztoa
rea natural.
Atunci, fr a sta la cUmn fr a se
mai sinchisi de fierberea ce provcasC i
care se prelungea pe lg focurle tberei,
el se repezi nuntru.
- Elisabeth?. Unde eti ? . . .
Timp de ctva clipe, numai lia i
SlDI00 rboincilor rzbteau la el din
s
pre tbr, tate atea privrle \I
ztoae ale lootenentului dUbluir CuI8u,
3 lumi tremurtare d unei lmpi de pe
ItO , fonna necli ntit a fetei , ghemuit n
W ~
ch| u| l ocul unde 0 Vu80 mai ndi nte _ cnd
Ycni se sfi vorbeasc cu Amenokal uL
Pri zoni era, adnc nedumeri t i turbur
a

l uc i H.i dUHt 0l 0 C0 5C produseser afar,


l t uc aproape de ea, 8lu | atepta.
LJ nceput crezuse c rzboi ni ci i petre
ceau, dar cnd l vzu pc Mau Sanden n
pust i ndu-se af ar, cnd auZi njur tu ri l e i
|i cnet el c l ui furi oaS'e, ce umpl eau tabra, n
t cl ese c 5U ntmpl ase ceva neateptat
al armant.
Di n l ocul ei , zrea umbrek fugare a
l
e
razb!oi nici l or , forfot i nd de col o, col o, spe
ri te.
i i aUi c, dcod
a
t, si l uet
a
voi ni c a unui
Tuarc) rSae n ura peterei !
.
. .
|n [ri mul momen
t
El i sabeth crez
u
c c
Amonokal ul Ca|e s0 napoi a i mna ci 5C
i 1 hl ct di n nou_ cu i mai mul drzeni 0,
[U HuneIul pum
n
al ul ui .
Dar omul care i nt Ise U chema pe nume,
| vorbea n frantuz' et e . . .
Li ne m ch0um : nurzni ea 8 n
t rebe i i ni ma i btea s
s
e
s
parg.
Pri zoni era creda c e l a mi jl oc Hum0l 0-
cul unei hal
u
ci nai i . . . recunoscu vocea . . . era
vocea l ui Roger ! Cu toate astea ea ovi a
S, cread c C o redl i tat C. .
. Roger nu putea
fi aci n mi jocul tl hari l or deertul ui . Lu
nu vedea n fata ei dect Q Tuareg, acel ai
care, mai Hai Utegveni se s stea de V0Ib cu
eful .
. .
. T-tui fata dm|UH !00u0 80muul

de
ntelgere ce-i fcuse d0!|0d0! n tain, ciu:
u0lu ldh0l al pusti ul ii, ' i , dcodat, un nume
S'cump i sbucni de pc buzel e 01 .

- 8 -

00l, Iu, BSl8tl


l3, 0u SuB!, S0uH3 m03, d3l l0 Jul,
Du 300 B00 Rtud0H]
lB3Bl0 0B3t 03 S- 3dl0S0Z0 J 6`3D0Iu
3l Bll0D3t0, l3Su u3t0 SuS0 !
00d0 t0D0 S l01lm S luh
08l Vt0H0 3ZB 0
l
SuD! B l 0tD0l0, 00l-
3B0-S0 Blt0 0 . L S0 lu m
S
t0 dt03!
3

S3du-B0 S3uB00m B J0S , d03uBu
3Bl00l. 0t0 t3]0
S
uBl 3lC30 dl0J
d0 3l!03 0Sl3 d3l, l 0 300, 0m S lu
300 0 3m S l0 SuS`| B.

!
3!3: . . . C3 3:.
P 0 0 l J 0
B!
tu 0 . Pu
l
ul SuB!
B 3t0J 0l0 uBd0 0 3l03l 0u mCB3t !
m0. V0lD3 UuH3 S 0JuB0H 0u D B0
3 0
= P!uB0, B3 00H 0 utH0Z
3]3 03lV0 S0 uD B3S0 30um . .
.
0y0l
0l3 0B 03. u S0 U3 l0H03 d0 B1 0.
3 Sl StBI0B B 003l0 3u0 mu-
D3 00 -0 UlBd'00 uDlu.
00d0 SIlu C00l0B0BIu!. C B0
yrUIm. m3 C3Bd0B 0 S S0 Bl03PC. Jr0-
Du0 8B 3Iu00 . . .
0y0l uD0l! B 3u0 S Sl3l0uS0 V0t-
D3 . . . Ll0l0 lut03S0 SDu0B t B l3Dt.
PH0B0K3 u lZD0 B 0 d0S000t S0t B
m0m0B!u 300 3
,
dSJ3l | 3 l3Suu mWS3 |
dd03u DuZ03 S|l0 0l0l.
CuUl0D || 0ldu By8B S3D0lh.
0-3u VZuI
3l3 HU
S
0 IB03S0
. . . Lt 08| d1e mu ! S0
tDS0 D0t3!0lu 0 , lD!
B
u f8u S0 S 3D3-
l 3h 3 03J( DBu0 0 l3B3l 0t uS! 0 .
L05m0U0J ! 0D 0H03 0r, Ju0r0 SUl~
~M ~
t BS0S0t Su0l00 00 0l d0 lu3t 03t0 S0
d0Su03u B ut3 l0!0 .
B3J0 C B0 D3l03dm IB 0!tt
mll3 0t3
Ll]0tu ddu S03H3, dBlt0 3tuB0-
!ut d0
C
CB, 0 0l 00 D00t03t0 d0 lu 0
3|0u , 0 Im3B03 0Blt
u
m0m0BI , I3l.
m3b C3Bd0B S0 3l0 3, utH3l Du0 d0
03m0B u .

mu$3 0 UD
l
ldl0t t0B03 Pm0H0-
K3u . . . C033!0l0 300S!u

! 00S V 3u Z-
Cl, V 3u t0Sl I, V3u u3I mB]0 V 3u
0u! t0C 03 BI0 0l d0
303. . . 0
0l C Bu Sm S B0 S00 03B00 Sl3
u3t0 S0 B]uSl0u S3!300 t0uu,
03Bd, 000d3l, 08l0V3 8t8Iut SDu0Bt . .
.
0 0B tZD0B0 03t0 B3BI3u, 3lUt
d0 m3u C3Bd0B S0 tDu$t
, 3
lB d0 m03t-
l0 d0 l 03H00
ltm0S0 d0 0[0t.
L000l0B0
Blu tH3S0 B0!
ll S S5]0 uD
3S0du B t0l. 0 uDI3 u Q 00S`0 S
S0 u0 3 3d0Sl Bdllu uD0 Sl8B0, d0
C3t0 03 S0 .
L, luB

JDS, m3B0Vl3 mll3 0l3, $u0-
l0 0 u3l0y 0l 0
3
t0 S0 d0S0B3u d0SuI 0
00fu m0d0 l0lm3
u
Bl0 ]Bl0 0SB003S0.
m3u C3Bd0B B00S0 0ul3Bd 0 S0 0X-
uB03 B m0U lmtJd0S!
00d0 L3 m8Bl 00HBBd 0 tZ-
D0B0Dl u.
3B3t d00lIuu 3S0u l3t, uBBdu-S0
J05, d3l l0l Bu d0Slu d0 l0J0d0 03 uBu dB
l0V3t 0t, 3BS d0 u uHD IB luBl0
S Bu S0 l0Sl00 08S'0 3By 0.
3t 00t S0U3S0 B 0ul8Bd 0 0X0!3H30
hDu l d0 0ud
~ M ~
PuliSi ! u0iu| mi!l3i0l3 S 3 0li!, Hu
l | u u000|
L yiiUuiH 00 [03
H
0 S0Si Hum3i u003!
du 300u81 00HSI3!3i0, U0lJHu H Julu
0Dui uU00 S0 03ii 03u3S0 000l0D0H!u . L| P
0l 0 i0, L | S300!h 3Vu80S0 l0V0u0i03 8
81iHy 3m3 00 0!l0 03l0 umiH3 i H!0ii 0i 0
jr0IU e
J0Vuru cl 00 lB0Jui0 i SmuS0S0,cu
uH y0S! 0iUS0_ i !h3mu _ 03l0-i 3S0uHu03 !l-
S!uii0 0|0i 03P0 u0V0H0
3
30um H000-
Si!0i.
Lul3J, S0uH3 m03. Pm S 0! l0ZiSl0
JH 3 3!. . . L3m0Hii m0i Bu SuH! d03l-
!0 , 3u 3uZiI u0Siyul iJi !m mi!l3 i 0l0i
Hu V0l H!3lZi 3 S iHI0lVi0.
~ 3V03 liJ, )0y0t, Hu m !0H d0 Hi-
mi0.
3!3 S0 3lDi3S0
I 3l3 u0 0[0uH0u 0,
U0S000liS0 Hi!0 03i30iH0 H ylm3u3 u0
lZi 0 03l0 m0H0K3u 0 3u]0S!iS0 U
3S0uHZ!03l03 ui i S0 Sim|03 y3!3 S 3Ju!0
0
u
3!3 0 iHm0SU 0i 0y0uHi0. P0um, 00
i l0 0!3S0
!
03! 0H0lyi3 0i 0iHui!.
uHyi I ]0 J0S, 0u liVi l03 S03H!0i 0!03l0,
u!0!3 3 S!3Hy3 0[0uHi0uui 0i, y3!3 S
! l3y i 0 uiH 03l
3
0iH3 0i _ u00Rm 3t Zli
um0l SuS]00!.
l H00i 3 , i 0lu0li 0 00
S
u0ii S0t -
0uS0l 0 !uh3ii luu0H|i, 00I S0 !ui 3l
0J!0V3 m0UcH!0 l S

H00l00 S` S0 l0-
03u 3 3S3!u [l0I0i .
PIH0H0K3u !i u 0 Si!u3|i3 00 0l u0i 3S0-
U3|i 0l3, 300 0 uH00 S0 33u, miUuH3!. L
Hu !i 3 u0 0li l03 0luS0 3 mi
!
l3i0l0i, 33
C yS`0u 0 0 m3i 0i B0 S m
3
i Z00V03S0
0H!i
u
B0m0HI. P!0]!3_0u iZ00i Hi0i i ui.
~ 1 1
iiHuu-S0 u0-0 S!3B0 0li l03l0 uiB 3l0]i 0-
t03 im00i3! 3 i H!lli i 0!0lii.
Jl00ul u0u mUu!0. . . C0 3uZ03, diH u0-
l!3l0, Hum3i ut 0lu U[u0lu 3 303im
i 0H00l.
0Hi03i, 00i u0i 0y0uHi0i S!!03u
3H-
ui!0li, 0iuiHd ul0

h03 uu 00 m3i S3b


S0m0!, 0
u
u0y0Iu 0 !l[30iu 3lm0i 0l.
US3li! Ju3l0yii 03l0 H00uS0l 3 i 0l-
d0 l003l03, h0!ll S 3I300. L3 uu S0mH
3 0uui 0l, S0 l00Zi l uiU 3u0S!uli0
0l.
- P!0Hi 0| S!liy )0y0t. 00|
L00 u0u 03l30iH0 !l0SDi l 0u3! i H0
uu3l , 3!lu
0iHlZ00iHi.ii 03l0S0HuSI03u
S0 Dlil H 00, 0Vii H iH 3V3H! i S0
l0ui l 0 S!3H0i, u3l 003i S0 3l0i3u,
00Huui 00Am0H0K3 , S1iy! 0 00 lZ00i 3-
SulZi!03l0 lSuH3u u03 i H!l3l03 0!00i
.
- L3i 0uZH3 0S!0 03iuii !i3, 00m3H03
m3u >3H00H, u3l Hu 0uDV3 S 0 0Vii 0 i-
Z0Hi 0l| L3 0 3 m03|
P0um S 0 u0iH[03 u!3,0 Vi3| i 0
m03ll 0. l S 0 0S`0 u0 i 0ld0li0 S0li 03-
S0 00 Huul0S0i, u3iOyii l03u h0lt|
S

iSiV03S0 _ Ou3! 0H!lu !0!u03uH3 0u


iHim0i i 0l 0!liVHi0i.
PJuuS`0l 3 u! 0Dl 3 00l. L0!l0iI
d0 HViI0li, 0i 0lu 3u0 3lm3 d0 |03V
i 0 HV3l!03 H Julu ui, 00SiHu-0 CU 0 m-
0iu0. L0i u3l0yi 0u |0S!00 0l3I0, mu-
03S0l l3u3. LD00!0H0H
!
u 3l i 00H!i
Hu3l
S |i0 i0J! 3uV0lS3liOl, iml0Si0H3i u0
0l0i 03 ui l0ZiS10H|, u
3
l Pm0H0K3u S0 B-
uS!i 3Sul3 ui.
S0i!ul3 u 3!3! u0 Vi0 0Hl 0 3mdBu0i i
M R ~
[t0l0ul 00Bii0lu i 0Zul 0 l0t0Bu Sl3H-
CUb 3 yl0l0i.
i S300\h Viu 8-i 00S03l00 03t30iW3 h
N3u >3D00B, S-i 0i00l0Z0 Dy0uHi 0u u0
S03!i0u ui 30V0lS
3
l, u3t C0i u0i 0l0ul
S0 t0Sl0y0!03u u
Hu 08`!0 3lu , 03 S0 !0W3
S Hu- H m0l03S0 0 )0y0t. . .
0Vil03 3Sl3 i u 3l3. Jl0i lu3l0y S0
t00Zi l u 0a SiHCu-S0 S-i Smuy 3lH
3
.
>000Zi 03l0V3 mu0!uli u3t um0i
S0 uuS0l S S0 !ul!03S0 u0 ]0l0|ii 0l0-
tii ,
I
3h3lii U03l 0!u!3 0 3!, 03l0 S0
S`0!03 0u ViO 0H|, i u0!ul H0O0 0V3
C3l30i H0i . Ju3l0[i i , 0iH H00li0il0 0Hltu
I3l, 0l3
u
l03 Hum0l0i , iS300!h Z3ti3,
mD03 0 3uV0lS3lii 0i H Z3u3l, 3
u
lm3
uD0i S0 SiWi miHS 3L H 0l0l00
Sl3H005' i il0H! u0 umLii 0l Viyul0i.
)0y0l| PJu!0l | S!liy 03, i 0luul. . .
N3i | 0i0lu Hu uI03H 0i3 30003
S
-i
S3l Hlt3JulDl
.
L i 00liHuu ll3[i ui
lu!_ 00I u 00l0u Ju3l0yu-3H!0 .
0u 03H0ii0l WSIi0 0iu m0i 08 03 0
0Jl i 80 Si 03 S S0u0 0H S!l3HS03i0
3
ui, u3l 0[0l S0 |iH03 0iH0 i Hu S00u 0
auV0lS3l u0 00l0[3!. Pm0HDK3u h0l0i3,
m3H3 ui H0lV0uS 5 0 0Zu0u S uu00 um-
D3u 00- ul!
3
Hi! H 0luu
.
3 uH m0m0HI 03!, muu C3B00H l90i S
uu00 3N, U li 0i 0 H SuS 0u uH [0Sl uiS-
0l3l 03 S-i 0V00S0 0um3Hu ut0l B
i0l, 03H0 0t3|u 0i|0luui S`0 BliHS0 0u iu-
]033 uy0luui.
PUC3Hu m3U3 Ju3l0[uui, W00u 3 -0
fSu0i B00!. m3u C3Hu0H l0Zi Sl3, i0luti
m3ti u0 Su003l0 i 0l000H03
u
l3m 0 0. Cu0
l !h3m_ u3 0lDDZ3! i s0 00UIl30l3 yl03ZHit,
~ W ~
S0 H00lu3 S 80 m0!liV03S0, u3f uul0l03
ui u m3i !3t0 0i tui!, Hu0i 0l3|u.
A0um, l3H00Zu S!3H03. Pm0H0Kuu
SiH|03 0 0!liVHi 0u l0u08 S HI03l 0
umH3u Sl0 0\u ui , iW3Huu-i m3H3
H !l0 u0y0l00 u0 00 , 3V03 S- 00HS!l3H
S S0 0V03S0 0 Si Hyut.
H!l
D
S0lJt0 SuJP0H, u3l0yu u00l0
H0 0u3! S` S0 0i00l0Z0. LS!0H03 Z3u3I-
Ui0. 0Huul3!, 3m3 u0i0 S0 ul0i3 u0
i 0J!u ui, 0S!0 0 0i Sim|i 3lm3 Zy3liiH-
uu-i i 0 03.
~ PJuI0l| S
!
li 0, lSi! u0 S3Hy00
ui l000.
Ju3t0[i l u00I03S`0l S-i S3l H1t 3Ju-
\0 u3f 00i u0i
Vt]m3i 0l3u 38 d0 S!l3HS
U00l3i, 0
S
0
!
0U03u, 3 l8Huu 0f_S Hu-
0V03S0 0 m3R C3Hu0H.
L0 3!0 i V0003 0H0tyi0 3 D00l0H0H!u-
ui l0Hi Hu3!
\H 3S u0 300i i Am0H0K3u V05!lu
U m0l! | lmJ3Hl mB3u |
u 3003 !
i
m 0u S t
SuH0 u0l3Iu 3S-
0ui!, S0mH3u 0H!lu H!iH3t03 ui m3u-
luHU0S.
3 h3lii _ iH!imiu3| 3!0!3l S`3li!u 3-
C0S!0i 0l3m3!i00 u]!0 00l 3 00t], u lm
00 l Z0U0t3 0l S0 Z0!03 0u u0SH00Ju0
S 0 S030 uiB m3i Ui .
Lu 00hii mtii u0 lD3
Z,
LiS300!h S0
ui!3 i 03 ! 3 u]!3 3liy uiHlt0 00i u0i 0l-
03i u!0tHiCi.
P0um, U0H0Kuu u3Huu-i 803D3 0 e
0 u0JiH H u!0l03 uum3Huui, Du H3i H-
C0l03 8 S0 m0 l liV03S0 i S!0Vi\ 0uH 0l3,
03Hd u00u
3!
V0003 iB0u0 3 ui )0y0l l-
SuH uH H0u li U [lD!
~ I ~
~ 0IuH00I0 03m0Hi0l !i
S
i0l0Z0
0 3|, 3U 0!i 0l! |
m3u C3Hu0H S0 00u0 u3l SiD|i VJlu
JuHyh0luui HuHuJuuu-i-S0 m3i !3l0 H 03I-
u0. CimJH!3I, i lui!_Vlu S d03 0luiHu ,
C3Hu UH dS l!0S0 ul0lHi0 t5`uH 3
i Hlt3l0u 0l0li i !
CuS m3iUJ0, li00i 0l|
LS 300!h HI03lS0 l0]000 Cuu . L 0X0 3-
3|i0 U0 u0uli0 i S0 uiH i 0l. Pccu-
n0S0uS0 V0003 l3lui 0i | . . .
~
LP1JLL U
SfrMul unui rBu8t
H Vl0m0 00 )0y0l Iui00l! 3Hy3]3 0l -
W 0353 ui H00l03l0 u0 S3V3l00 3!0l
0 03t0 Ju3l0yii i i HS!3 350l !30l3, Hi0
iHuuS!li3u , 0
u
C33 i 0u m63li!ii 0 03lc
0i0lu i S3S0 3 h0!3lu Z0H0i b8mm8d
Hu-i i0lu03u !ipu.
PS0u!3W0 u0
D
tuiH0 0 l0VZ!03l0 00 c
d3S0 0 H 0l, 0i 0X00uI3u uU 0O! u05!u u0
uUy i 02l0!ii u0 lu uuH00t,
3
JuHy03u,
Ii 3 i !l0Zi ! 3!0Hi3 !3h3li0t u00l,!uIu,
3U 3 l0[iuH03 H| 0l Hu0 m3u C3HC0n
i S!3!0lHi0iS0 03tDyu.
LS3Hu 0 !l0 u0 3i 0l
S
Z03S0 m0-
hui00, 50u3ii U00ul S S0 03|0l0 H SUS_
0 3H!0. Jl00ui3u
S
S0 Sll0003l0 l H
SI3H0i , H 33 0hi H03! S 3JuHy S u0mi-
B0 3!0u i S- |iH Su0 00u 3lm0 0l 0t.
L 3S0m0H03 D0t3i0 Hu S0 0X00U!3 I
iS0uli . H uU0 0 00uli 3 0Z3 S0 H3 U~
]l030 ul03!, !0!ui 3S0m0H03 yl0u!i HB
0t3u H S
!
3l0 S u0 0 Hi !0 03m0H d0 uH
0ut3J H0m0 3HZi!, S u03 HUl!.
m3ul3HH0S i C03 H3 u!3uH 03u yluJu-
ui . Duiiti0 0l uS050i Jl0| O3S` 0.
Py3Duu-St u0 i 0i !ul 0 S!3H0i0l i d
0i!uli 0 Hum0l03S0 0
3
i0 0lZuuu 0l0| ,
UZ ~
0 ufB
u
U!03l03 H 03 mui mul0 !00l0.
LdHu i 03Hu S0 m3l 0!03u S lSu0 ]U~
i H, 0u 0|00 | !lu]u
j
0 S0u3!0 u SD0D~
IL, u0i 0ul3J0, 0lH03u i 3l S u!00 !33.
HS3li!, uu
u
H 003S u0 3S0m0B0B [im-
R351i0 lim0jui03S i l S!0Vi!03l0, m3u-
t3Hu0S i !0V3ll Sl l S0u!ii S 3JuHy 0
O 0l03S! QJl0 S13H03 yt0!3 H 03l0 m3u
C3Hu0u 3V03 03tDyu .
LiH 300S! 00S0lV3! 0t H3!ut3, m0h3lilil
m0li03u u0 SuS 0u li Vi li0 !30l3 !3-
BRli 0l uS1i0i 03l , H m0m0H!u 3003, 0-
d0uu H JuD 00uli0l i l03u d HU 0Hu
l m0Ju3 03l0 3V03 S S0 303! 3Sul3 0to
)iui03Hu HH3, iHUuS!li
3
u 0u S0D
HS'0il0liDl ui S u!0l 0 S0mu3uI i 8
d03 ulm3l0 H!0O3i 0luiU00l 000!0H0D!u
-
lu.
C0 !ui 3l u3l JliH!l0 S!3H0 , 0u 03l30i-
H0 0 H m3iH, H !im 00 Cu0 i uu003 u0u
d0[0!0 3 0uZ0 i imi l3
miHuH3
! BuBui!u ! t0-
mul3! 3 huhul0Zuu .
!m 03l0 uS0S0l uPmli0 300S!u
l
S0m-
n3 00
!
ul0u!3l0 3luU03S0 liH!l0 u3-
I0y , u3!0!J !m.l m0!0uyi!0 i V-
C0H0 00-i u3S0 u Su muS3.
C0
i
V l
3
Di umiH0 V0lZi 3 0
)00u! 0I,
0Hy3 0_ uH3
H
0 3 [l03 H00l03l0 l0u3l3
V0H0i 0t m0huli!. Ll3
u
[l0i S S0 3-
luH00 H u!3Uy 0u 0l 8 Ir0
u 0S u0 H00luUuu33 00 S0 S!3lHS0 l H!l0
Juul0y , SimdHIu|i u0 y3Huu 0 Ul 0lV0-
ni 80! LJHHii, 0dl m3u!3HH0S 80
S
ii S 0!0-
l 0uSc
H
0l0uul03 l03 3liUi0l ul lDV0-
t . )0y0l HU 0luH0iS0 0ul0 3Hum0 0
8 Hu 80 iH!0!V0 u003! Humu uu S0mH3-
u Su:
I

J0i!ui3 Su 0!03S0 3 i U0uSIii3uui i 3


Di3Vi0i ui !0V3li H
u
S0 S3ii50 , S!3-
Hli03 0i u0 SiU0 3V03 S m3i l0 uS 3
yl00 H00l0li .
C0S1i03 Di0iuui 3 yl0l3 uH00 lS30!B
0i3 iHu! ii70Hi0i,
3
0i 3!30u Ju3i0yi-
l0i, mu0!uii0 00 S0 U
!
0 S0i 3 lH!i3-
I03 0!0lii, 0i3u 3!3!03 m0\iV0 Vi00H!0 c
I0 3J3u 0 S0 u3l S S
3
iuH00 3 3!30. . .
H813li! 0huli0 i S0 umiH
3
i d0 0u-
Cuii0 0Ju0,U Hi) o0u yy0i u0 0 3!Du
iSuU 3i m03S3 u0i!ui. Li0iu 0_ 03i0
uJ 0
u
U0JlJi i0 m0!iiV3Am0H0K3uui _ S0
D0!l3,U U0_ S-i 0h00 03H0Hli.
PIuI3 0 I l00ui m0h3li liDl 03 8 u03 uS-
L3
j
S S0 3S0 S 3uH0C0 003uH S1Ju0i-
Dl_0
u
0
U00mJH3l0 00 m3mu0.
U ui U0 0 i 0 3Ju
u
S0l J0
S
0 3!0u i H
u0i0i03 yi0!0i.
Lu 03l3UiU3 U mdU, 3l 0ly3
u
u3iuI03 !u-
!ul0l m3ul3UU08 i C3 3.
U [ui3 yi0I0 , i U0uS!li3u i 00!0 S03m3,
di UIl 0 S uyul 3iUH0!ul d0 00hi, 00 Si!u3-
i 0.
Juul0y i S0 Hylmdi S0i H iH!0iiuiu
rOIc
j
, H0UUJul3u 0 S300!h i S0 Si03u
5-i Ul3Uy i07iSI0D|3. LJ! 00Si0 0y0i,
0 00UIiuu3 S |i 0 V0i U0!0_ Su0 u!0l03 ui
]0 m3u C3U00H, U uH0u i0uyiuui.
muui3HH0S S0 yl0i S i Ul 0iViH
CuS m| Ui 0 _Ii00iDi| J0iuH0i 0
.
Lu 00Hil H 03 00
u
U 0um3H H0V7u!,
u30ii S0 u103lS01 H 00 ! S!lly!0 d0 ui-
mii0, 00 S3iU, 0 S03i_ 00Uu 0
D
uS1u!3i
30V0iS3l i 0l B0i0VZui pl0
!
3SCi u0
Z003 3 00 d0Uu03 H ylu3 l or, 03 s00u-
0 3!0R .
~ |) -
P0um, H0mi03|l, m0h3li!ii S0 3iHi3u H
!00l0, u3H0 3O0hl 0u 3lm00 0 0IiiV
H
ll
0l, y3!3 8 !l3y 3 limu 0DU3H03m0H! i
iH0u-0 0li 00 i0!i30I0
.
3l 00, i003|i-V| I00! m3ul3HH0S.
N000|l H0 0 0il00 W0!iVli0 3l i Z3u3i-
1 0|
JJh3lii uS!i0
l
H|0 0S0l LuH3i 00 03! Sl-
tuu(i3 l03SI, l H00JU0u 03l0 S0 33u.
m0h3liIi 00U!iHuuu S-i |i 0
S
u0 |0Vi0 03-
I30iH0 0l U!iHS0.
i S300!h, 0i H
3
iH! 3| L30 0 VlH0 H
yJH0 S !0-3!i H[ m03l, V3i d0 0l |
L0l !l0l Ju3l0yl 03l0 lU03u
V
3l!0S 3!3,
S0 0ll3l 00 liC3 3m0U Hlil B
0
i!0i V0ul |i ,
u3 0 LiS300Ih u!ul Ui L0 m0!liVi l0,
S 30ly0 lu iU0uSI li3 .
Lh, !!i0u0, l3!-m HS3li ! S3V3T
.

L3l S- 3Ju!m m3 l0000 0 )0[0l |


LiS300Jh
S
0 yJH0iS0 Uum3i0003
l
3 0i0i,
0lui 0l3U00u uI 00l 3 00l_ 0 ulBli
-
S0 QU iUim3 SIlJuS H !imu l0]Ji 0i S30
S03!0li H muiUi0 70 li 0 0i.
ND00u 000
I
0H0H!uui lSuU_ S 0 iUi!03S-
C
- 3V03 yliJ | l i u 03 u m0HyhiH0 0
Uu0i! | L0 S03! U
u
U0 m3i S03 0 003-
Cum|
muu C3u00U, U!l300Vl, Hu m3 mi03.
P3lii3 m0h3li!i! 0l l03 S- i U 0mu1!.
NJlu [umU3uui Su03 m0l0u 3S3I 0
0J!.
L 0Xi0Si 0 00 ul S3!i 0 003 S-l
S0JH!0i0Z0 liVlll0 U!uH003!0.
u S0 m3l u!0u H00l 00 03!3 3S!3, 0-
d038q i 0!3 3l030. uB3l 0i3 0hl S
S0u0, m0h3li!ll 03l0- hl|ui S0l d0-3!3!3
10 ~
Vl0m0 03 0-0 i ul S03!i0 3V03u 30um
u m0u.
N0i V0d0i 00 d073lm3|i 0 !00i
Iiu, 0uH Vl0mu uS!u_Vu u0 umi0u H0S!lu
HHI0m, Clli

0i , CI3i 0 S3u 0UD i m3i Z00.


LS3i- H S03D0 m03, d0 Su0 umu Htu
Hu S0 m3i mi 0|
m0h3liU H 0Vul Hi0i
D
yl0ul3!0 S t0du-
0 0 H0uIi| 0 u3l0yi . PU03|i ,0 H0
3-
I0!3!0, d0 uy0l!03l00 iu!0lV0Hi

3 H0i 0t
SOSii, i 0Um Hu 3V03u u0!00 0! S

i0
m00 lii, 0i 3iUH03l 3lm00 i S0 du003u
S S0 [lU]070 H 00|u uuu0 i S0 0luH0i S
S0 S!l3Hy.
J0!ui _D3H0Hii ui )0y0l S0 yl0i l S 0
0y0 0iH0 miHi0 i i 0i 03l0 0, UH3Ddu-i H
H0u!i u d0Jiu
S
m3i !
3
0 Vl0uu lu
.
L0 dul3 3ST H 3i S I 0 m3i H!0f0i 0u
m3u3 [03 0 0lu3U| 0X0
3m m3ulu0$,
V0HiHd 3Hy 0i |0l. L3t S-|i 3Ju! i 0u S |i
0 03Hdi!u 300513|
u-i H0V0i0 | . . . > S0 li di 00 i S lSUH
-
d
3
i UI0!0y3I0iiu uDSIlu|
L000I0u0HIU , i00i3! 30um liu | ul0V0H-
i 3 03m0Hi0l ui, _i d0S0 0T m0Ul0 u0 0
m3u C3Bd0u i S0 uiS0 u u|3 ui.
3i, S003| 00m3ud 0 li70Ui 0lu Ut
Su .
Jm0H0K3u, UlJul, S0 SUJUS0.
P!UB0i , 0u u
H [08`I 0iUS0, 0i0!u uIl US0
m3H3 i-i SuU S0 IhumU 0ui0- d5CUHSC
3|3.
L HIl0i! 0X0 3m3i0 iS0u0H H 0i3 3-
0003. LS300Ih03l0 S0 ui0i3S0 d0 !3I t
d0 0y0dui0u 0i S0ui!3 CU uimil0 3
u
|3 0i-
0uui-3Ul0m Um uu! u
0Um d0 0li0 Ju-
~ I
0u0 30 l0 i i 0l 0 O3l0 0 3llHS0S0l m0-
B3l!li.
Lul nu-i uU JU3l0y| 0XC3m 3!u. uB
Lul003u
LiS300Ih Hu S0 H0
3
00 0. .. l3 H!l 3-
d0Vl mu!l3 uHui 30 00 S0 Ul3 V0d0Ii
0l. 3|3

uim3uC3B00H H 3V03 Hlmi0 0Dmu


000 30 Ju3l0yl 0l ui,
!
0]l H0m3Zi d0 t3S
ul.
\H.u 0iH m0h3li i i ui )Dy0l 0um Zli mu-
!l3 0H!l30I3! 3 0uui
I
Jh3ll0l 000l!uui,
h00 00hi i, 0uuH3Su3lH0 l 0!iHS0 m8=
H3 Sl0 0.
Lu 0uU0!0 0 0 , SiCl 00O!0u0H! L
3lUW0! 0Sl0. . . 0yi0H3l 00Z0l!0l. . . Lu]!3I
3 I303! 33!ut 0u HDi |
i, 03, SuU! 3lHW0!, 0yi0H3lu 0003-
l li7DLi0lu. L3l Hu V 0OS0!0 3 HD
0 3]i 33! 00i 00i m 3|l UVlUS, U 0 S m
3V0|l |
i u3i H3iu
!
0 0hi3l 03 V00iUii ul S-| D3-
! l0V0Ul yCS1 , m0H0K3u 0uS0 uH d0y0I
R 0u70 . .
PV0u 3 iH03l uH iH0 0u 0 i 3!l H3!
Llii- | 0X00m 0l|0lu l0]0ZiD0u-SC
uN3u C3H00ui Si iU0u-S0 S*i 303!0l3]u .
Nl03 S S0 0!lV03S0|
H0uS!li3u i m0h
uliS!u 03l0- l00uH0-
0uS0_S0 l00Zil i 0l 3 0u 0uUd0l , d3l 3-
00SI3 0IiH il0Hi ui H 00]!
~l03 !3l7i u| N 3]i !l07i
I
l03
!
JlZiu| 0
S m 3V0(l V u| LI l3V3 3S0uUS H 0Su|3
i0Ilii Uu i3l! U 0 0d3!. 0
S
30U00i 0003!
uH 0303Vlu u 0S!u 0lu3u.
3lHW0! i H0lu0i 0I3|00 i 3!0lq
liViU0u-
l
0iSl0|ui!0l 30V0lS3li i .
~ m 3i uVl US 000!0U0U!0| L3l V3m 03!
- 1 -
mu! d0 ui0, 0 Bu! Vi0m0 00 03H0 V 3]\
3iuH03
!
H u
imiii03 m03. L0V0Hi S`0U Omu
3i0 0 i0!uI H00Hi Hi 0i i , 0Uu !0mu!
Cu H0]u! H 00 l HS, 0 0u-3H!0m. |-
!ul3 Sui3H3!ui3 03i0 S 0037 !03!0 uim-
i l0 i- D3!0 J00 00 !03I0 3 0HiHii0.
i Z0H 0iu S0 0Jii 0J!0V3 00, 0 303i0
0U CCH 0 m3 m3i0 i 0ulHC03 0hiu, u-
Z00 S0 00H!l30!3i 3m3i, 03i S0 S!JHi i0-
j000 S0 S S Zdm00RS`0 0H!iu 3 HiuH-
!3 0 30V0iS3l HVH[!0i 03l0 S0 Hi-
m00uu U J ulu u.
Lu!073UJ3 m0
3
V
u
imc3. ! 3i 0 !0]

m0u0K3 i | Huluui S`0 SuS0S0i Hu


V
u3 lU [JH0 0 Ih3Uu 00-U 0i03 3J33S-
CuUd0u 3| 3 uHu 0070i!0l. L0 , C u00Vi3I,
um d070l!3!.
.
.
AmUy!
S
l0 USI u, mHS 00 00l H3 00
U l l U0l, 00 3 00m3Hdu u iJH0u m0u| m-
!0]uli 0 m-3u 03! l 0Ju S S`3V07 0
uuu| 0 H 0um0H uHu Ii 0 HOmO0_0ul0 0i3
|1 C m0ul!0. . . m 3u
0DU5 d0i3
l
3IuU0 C3 0 uH
Dm 3I0I-uI0lHi0, 03 0 uH ViJi !0l
.
Ut 0 Vi0m0 03i003i0, 3JuHS0S0 S H-
!0cu0S0 0
@
U0u0K3u 0i, u0 S` H!i
D
u!.
Am d0ZHu I 3IuU0
uU
i 00 0X00iii
u0u0I03l0 00 03I [, d0 i ul00 00 i30, 00
ul30ul d0 S3!0 00 03i3V3H0 iiH HiSuli,
u00S03 00 ulHiii 0 H 3i!03
V0
3S!i 03l
\0I003uU3 luu00m S m uH 3 300S1 3
00 Si yi. . .
HI U001 0 300SI0
3
uS!i Hu m3i 3Vui H
CuiuU0 0H!iU m H0 H 0 0 !3 H. , 0 H0
! 0, 3 u3 i 0DHl Hu3
!
03!0 H0 mu! !m]
5 V UtuH!, 0R0 Hu S0 [S03 H 0u03 m0u
0m03 3SI3| .
)0SI H0 300S!0 0uVH!0, 0070llOiu l0U0[3!
I ~
u!iUS0 m3H
3
3i!3Bu 8|0 L i S300Ihg 03i0
S3 H0 i03! 3 00i 3l 00 0, 303H0 lm-
pi0Si0H3! . . .
L0hi i 0i ium0 B 3u ViJi!, i0 u 3V0D-
!uii0iu uSIi 0i , 0i
m 3u 0u! S-Di uiL 00
Dii00 iu00u(.
l U mi0]uiii 00iHuiI0 3
i 003! u03i!0, mu !
S
i0 Su0| Lui 33, 3D
i00i3 S m i0uyi0Z B yi0I3 3S!3, 03Iu
0lm3 uH3 0l H 3S0uHZ
!Dll0 Dum0lU3SO 00
mi 0-3mi0!l! H 3iI03 00uul !i0Z0u|0
\Hy miHC 3 300S!0i !i u0i0 m 3 0u! 8 ui !
3m0uiu3i030 03i0 3uV0iS3iu
0
|i H0330uD
H000H!0Hi! 3!3iu3I 0S!0 03u m0u.
m 3m SiH|i I 0im003! 00 0um ml-3u 0Zu!
00hi i 0 u-!3, u0mHi03i. Pr i Ir0buI S
m 0i0S0, S' 00 0J! m3l 0uiJu0, S uy 00
Vi3J
3
I3l3
.
. .
3U m3i 0uI 0ul3Jul i I00-
m3i 3S!3 m3 i 0lduI. o e
m3i 30i, m3i 3m0HiH3! 0 3l S !0 O
m0ii 030 H!iHu 0 H3H Sl0 u-!3. LU Hu
3m 0u!3! U0
3
l S-|l i 3u uUH3u 0 03i0
3l iWui! S` ui mdu 0-3i 0i . Pl 0u! 0i B
miH0 3 I 0m. u Allah! L3uu uU u0Vi u0
Hi 0 , !0!0 U i 0 03|
0B0y3Iu Hu m3l i0S!i Hi 0i uH 0uV3H!.
LiS300!h, H 0luu3 Si0i 00-l iHSi i3 03Bul-
Iu , H
u
S0 u!03 0ii S Hu S0 SiH! imi0-
Si 0H3 l u0 0uVi H!0 0 ui .
liViii0 HIuu00u!0 3 0 u0Zi!0iu ui _m3i
SIiuiuu 3SuJi3 0i 0u O 0Xi0Si 0 yi0u 00
00i Hi !. Pl i S|u
S 0 V0i3 S 0u0 0u 0 Vi -
7iuH03 ylu(i0l 0i, 03 uH !3iSm3H H i 0i03S3
m]i0
0
H!uU0ii 0uui i 3 m0i|ii. . .
3U[ 0Hu H0hiH3! Ui|il@ 0i 0iu i
m3ui3HH0S
S
!I03u !0u|l, H0B00i03Hu S-
H!i0iup. i 0003u S03W3 0 0Uu 300S!3
I003 U m0m0u00 30003 Q uii3 S0i3i0
C3 S d0miH0 Su0iiH00
!
0ii0i0 00-i f0|-
uiuu HiiC0!03i0 0 000!0 u0 0!i+Vii. . .
su0i!, !
3huiu 0!u u0iuI 0u 0i3(0 0 , S0
]i0ui 0 S]u!0 3 uH SI0J3i mui0, !iZHi!
i 07u H iu(0 0 C00i 00i m0huii!i 0ui0
8!0J!uu H0!u ui, !0u|i.
L i0000 00i00
!
ui0 0imi S0 H03! 000!0-
H0Hluui S 0HS!u!0 0 Hu mui 3V0u 3Hy
t 0003!
u
H 0u03Viu. m0ui!03 H0H
0uiu! l
H00iHiS0 00i3|
mp 00 03!0V3 0i 0,
0
i mi0Si 0HuH! !-
C0i0 8!3ui 0!0iu, ul3! i Vi ii 0 uui0yi 0i
]ii Z0Hi 0ii , 03! i 00 0 30 HViHy!0ii 0iDt_ Hu
50 m3i 008i]0uu 00 300S! 00i mi 0Iii! 0
V0C .
uui0[ii Sim03U u!i H0 00uSui3 0i L0-
m0Hu Hi3U,y0iii i !0|i im3u0uu H0i00iH-
|u|i 0 u003S! iH!0iV0Hi0 uy0iI03i0 3
ViJmui 0i i 0i3 UU 0u! u LJiHUi 0i. Nu-
1ui Luhui| 0 i00 0-uu u!u! uJu!3 S iSui
uu 0iu S0HiH i 8 0u0 HiuZHi0 uSui3 Oi.
N00Cu 0H0iyi0 3 000!0H0H!uui iuS0 H-
$3i I I00i0u 0ui0 3U0HiH|
3
S S0 mui i0-
uH0uS0.
- c uui i 8` 0u00(i 030uViu 3006!ui 0m
3 08lu l 0iuuH i
0
S U]i|i|i H!i0 V0i
i0D| u uS 0u!iu i u00i0u ui, Viu SuU
mDi! |
e
LH muimui 00 ui00ui0 H!3miH 000d
tu|i
3
u00uS!u 3 000!0H0H!uui , |i i0!0, m0h3
ii! i 0iuu H03H!3i S 0u0!0 0 0uH iS`-
3!.
iLi Hu mui 0 H0V0i 0 S-|i SuH 0 ui 0|
!u H ui
S
i u
i!u! | 000ui )Dy0iH!0i0uu0u-
S0 SJi0 Cu3. i 00!0!0i uH0u, Hd0m3H-
l00iu, 0uiuJu i 00V0!3m0u!u !u, H um Il
i8ui!, i i0I0, S-l iiH00m J0 l0|i u 3Su
HD3S!i
~ J

~
uum0l-u 3Vu uH Z3uD0! 3ly d0 0u0uli0.
AcumHu mu | 0|u i 0 00 LJlHBl l m3HyJ3
d lySl
0
S
curJb| uJ 0 ,3i0 l-0 u3S0AUcH0-
buuu m0il.
-i , u0um 3 0ium, 00|l | 00m3Hu ui
-
0iu , du00m 0u H0 0 u3i0yli 0Zu|l 0u
i0Ju 3!30uui yi0!0l
.
..
m0hui00 300S!0i bdH0 [ 3u S H0 0l-
m! $-i !l3
HS0i!m 0 !0] , mJl0uH UU
i Z0Hi0lll.
0S!0 0 Jum!3!0 d0 0i, I3h3ll 000l!u-
ul, H00l0ul 00 B0h3ii!ll 3im3|l, iS03u
00u 0il 0 m0h3i00 0i. Lu] ulB
!H 3JuHS0i 3 00u, Hu i03 H00l!3!,
uH00 S!03 S3S0i 0u0 0 !Ol.
L00 00u yiu0 S0 uH i l Su0 00iu H-
SI0 3!, l0u3i 0iumu l0iu3Huu.
0y00H 0 0 l03u_ 3!ui u
H
u d0 3!u _ H
3Su lH 0yH3
I
3 m0h3i00i 0i. . . m3u-
luHu0S Uim3 00V3 m3l H30l3 0l, H0JH!3!
d0 0il0 I3 HI0iS!ui 3 300S!0l3V0H!uil 03l0
ui l u!u! uV03 uH
S
3il! dH 000 m3i !i3-
yl00.
l, 00-30um, S0uU3 m0d LhSdb0lh,
S0i 0 V0l mu iu00u!|
3 c0 03i0 : HIJm H ZmDlHdu-l u-
n u0S 3!3 ... L0 03!3 3SI3 H 3 !0iDH3
I u0l-
.' I V 0
u
0l0u-3H!0m 0u 3m0Hl|3i03 Su0
3i0 |lH03 300S!0 VuS10 Hl Hd0li.
.
. , 0H!iu
. VSu 00 [i03Z S 3 SJil!, H0l d0l 0S!0
`3!0V3 S!m3H. . .
L, 3!uH0l V5u iu0
S
V3 u000|
0
Dm-
| 0CI 000!0H0HIu, HVuH0u-i 0y0UHi03
30 03S Hli 0 uUy ilVll0, H 03i0 S0 0l-
3 I03! di
3
y0Sl0a ui l !03! 308 0 u
u 0 0.
~ C
_
)J -
- I I 1 -
2
CATALOGUL
COLEClEl
W
ROMANELLCAFTV M'
m

O
"

m

m J, PRAPASTIA d8 mux L!Hud


O
W J0, MAREA TANA dC J .
U' Agraive
s
M
JI, RAZBUNATORUL dC LouC0tdm Merrel

JZ, LUPUL SINGURATIC de L. Vance


+
JJ, AURUL ULTIMULUI STUART de Dartois

J1, TRANSATLANTICUL TRAGIC de Shaw


J, INFIERAT! d Ludwig Kapller
W

Jb, AVENTURIERA de Jack London

J7, O ImEIL INFERNALA de Ag. Christie |

J, INVTAII MORTULUI de Aexandre Colte

m
J0,
DUBLA CRIMA DIN FORTIFICAIILI FRAN

i de Piere Nord
M
10, ALAMA PESTE OCEAE de m, Lvei
m
1I, SPIOAA IN SPANIA de Marthe Richer
B
1Z, IN SbYICIIL REGINEI de A. Hop
M
1J. 3oNI3 ITRE DOUA INIM de E. Bud
A 11, O DRAM SUB NAPOLEON de Conan Doylt

1
,
PIAJENUL AB de Louis Wiltn
%

1b, CONTESA DE LALU1HU dC M. Leblanc


w
W
1T, PIRAII de A. T'Serstvens
1, MEASA FACAILOR de H. Haggard
M

90, I M LUNA de Thea de Harbou


m
0
,
OLEZUL ZBURATOR de J. D'Agraive
M
Z
I, COLANUL IDOLULUI DE FIER de R. Theveni1
Z, VAT DE NEBUNIE de H. de Golen
M
J, FURTUL DOCU
.
SECRET de m. de Kerba
m
Y
1, MSTERIOSUL WANG HO de Ao Alex .
N
, II MAGNE3CE de Jefferson Farjeon
|
b
b, ENIGMA LUI BACHUS de Pierre Boileau
w T, NOAPTEA DE GROAZ de Moray Dai ton
N

, m3HIA MAIUEI de Wtm Harriss


m
0, CA mo1 de L. Bio
m

b0, MOARTEA FILMAZ de Carlt-n Wllac


M
M
bI,
INSUA SPIONILOR de . Walentin

E
bZ, FOHmI ROIE dC m, Arcy
M
bJ, BRBATUL FARA FEI d
e A. Abbot
"
I
"
64. COCAl NA de Hughe CI eveI g
O
La chiocari, librari D gri
N
D]ID6IC 00V6IU" , P, UCU0