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ENERO DE 2003
EXTEMPORNEOS
CHARLES FOURIER (1772-1837)
POR MARI O V ARGAS L L OS A
El itinerario que ha seguido Vargas Llosa, en su investigacin
de los inventores de sociedades perfectas, desemboca en el
utopista ms ambicioso del siglo XI X: Charles Fourier, quien
imaginara un mundo sin desdicha basado en su Teora de la Armona Universal.
I. El visionario tranquilo
Entre los inventores de sociedades perfectas del siglo xix una rama ideolgica y poltica de la ficcin no menos
fecunda que la literaria no hay nadie comparable a Charles Fourier en su desmesurada ambicin de transformar de
raz la sociedad y el individuo, de crear un sistema que por su flexibilidad y sutileza fuera capaz de integrar de manera
armoniosa la casi infinita diversidad humana y de disear un mundo en el que no slo cesara la explotacin,
desapareciera la pobreza y reinara la justicia, sino, sobre todo, en el que hombres y mujeres fueran felices y pudieran
gozar de la vida. Este soltern provinciano pas buena parte de sus 65 aos ejercitando mediocres empleos de agente
viajero, comisionista y cajero de establecimientos comerciales y escribiendo voluminosos ensayos que poca gente
ley, que todava menos entendi y que incluso sus propios discpulos a menudo malinterpretaron y censuraron,
espantados con las audaces reformas que propona. Todava hoy, 175 aos despus de su muerte, es mucho lo que se
ignora de su vida y de su obra, pese a la edicin de Obras completas de Anthropos de 1967/ 1968 (que no lo son), as
como de su correspondencia y el testimonio de sus contemporneos. Esta oscuridad no es casual: el pensamiento de
Fourier, antiacadmico, torrencial, confuso a veces, y de un inconformismo que lindaba en ciertos momentos con la
extravagancia y la locura, es difcil de sintetizar, y de asimilar a la correccin poltica, por lo que sigue encarnando,
todava en nuestros das, ese cart absolue (apartamiento o distancia total) que se jactaba de representar.
Fue un hombre genial, un soador desmesurado, en el que coexistan un intuitivo lcido que vio, antes que ningn
otro utopista de su tiempo, que el problema de la infelicidad humana era ms importante y ms vasto que la injusticia
social y la falta de libertad (aunque aqul no se resolvera sin que se resolvieran tambin stos) y que su solucin
pasaba por la liberacin del amor, el sexo y las pasiones de las camisas de fuerza que les haban impuesto las
religiones, la moral y la hipocresa de los gobiernos, con un enloquecido forjador de nomenclaturas, esquemas,
divisiones y subdivisiones, labernticas y artificiosas telas de araa en las que crey, con seguridad pasmosa e
infantilismo pattico, haber aprisionado todos los secretos del hombre, la sociedad, las relaciones humanas, las
instituciones, la cultura, y ser un nuevo Newton, que, como ste al descubrir la ley de gravedad, haba descubierto la
ley primera y fundamental de la vida, a la que llam la ley de la Atraccin o de las Series Apasionadas, piedra miliar
de la recreacin utpica de la sociedad que lo ocup todos los instantes que no estuvo obligado a dedicar en su vida a
las odiosas ocupaciones alimenticias en el campo del comercio.
Nunca ha sido tomado muy en serio por los filsofos, socilogos, idelogos y pensadores polticos, ms bien como
una vistosa y excntrica figura, una rareza antes que un pensador serio, salvo, acaso, por Andr Breton, que le dedic
su ms hermoso poema ("Oda a Charles Fourier"), pero, ay!, el ser reivindicado y adoptado por los surrealistas ha
contribuido tal vez al malentendido que lo acompaa como su sombra, pues refuerza la idea de que haba en Fourier
ms un soador, un poeta, un artista, que lo que l crea ser: un cientfico que, valindose de la observacin y de
conocimientos matemticos, lleg a desvelar con lujo de detalles y precisin algebraica el secreto plan elaborado por
el Creador para que la felicidad se entronizara por fin sobre la tierra y alcanzara a todos los seres humanos sin
excepcin.
Si le hubieran preguntado cmo se definira, Fourier hubiera dicho: inventor. O, en sus momentos de modestia, que
alternaban con otros de vanidad y egolatra, descubridor. Le gustaba compararse con "esos juiciosos navegantes,
Vasco de Gama y Coln, que comprendieron que, para abrir nuevas vas y nuevos continentes, era preciso aventurarse
por los mares donde nadie haba osado navegar" (XI, vol. IV, pp. 231-232).
Nunca fue ateo ni agnstico a diferencia de otros utopistas, como Owen o Marx sino un riguroso creyente en la
existencia de un Ser Supremo, una divinidad que habra elaborado un cuidadoso plan para hacer posible la dicha
humana, pero que, hasta Fourier, los hombres haban sido tan ciegos, estpidos u ociosos para no descubrir y aplicar.
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Letras Libres - "Charles Fourier (1772-1837)" por Mario Vargas Llosa http://www.letraslibres.com/index.php?art=8498
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l fue el predestinado mortal a quien cupo desvelar por fin el programa trascendente que hara de la tierra un paraso.
Esta creencia estaba tan enraizada en Fourier que no vacil en afirmar cosas como sta:
Yo slo he confundido veinte siglos de imbecilidad poltica, y a m solo debern las
generaciones presentes y futuras la iniciativa de su inmensa felicidad. Antes de m,
la Humanidad perdi muchos miles de aos en luchar locamente contra la
Naturaleza; yo fui el primero en ceder ante ella, estudiando la Atraccin, rgano de
sus decretos. Ella se dign entonces sonrer al nico mortal que le haba echado
incienso. Y me libr todos sus tesoros. Poseedor del libro de los destinos, yo vengo a
disipar las tinieblas polticas y morales y sobre las ruinas de las ciencias inciertas
elevo la Teora de la Armona Universal (citado por Ch. Pellarin, p. 280).
Frases as parecen las jactancias de un alocado megalmano; pero ellas no deben ser aisladas del resto de una vida
entregada con admirable constancia, y casi siempre en soledad y rodeada de incomprensin y fracasos, a desarrollar
un sistema social, moral, econmico y amoroso, que acabara con la desdicha humana en todas sus formas y pusiera al
alcance de todos la particular clase de dicha que ambicionaban. No hay otro utopista, en la vasta tradicin de
inventores y visionarios de sociedades perfectas, que se esforzara tanto como Fourier en concebir un modelo de
convivencia que permitiera coexistir sin represiones ni exclusiones todas las innumerables variedades de tipos y
psicologas, sueos, deseos, manas y anomalas que caracterizan la fauna humana.
La monotona, rutina y mediocridad de la vida de ese oscuro agente viajero, comisionista de paos, cajero y
pasante comercial que vivi siempre a tres dobles y un repique, ofrece un notable contraste con el lujo y la frondosa
riqueza de su pensamiento, que se proyecta, animado por una curiosidad universal que recuerda la de los grandes
humanistas del Renacimiento, por todos los dominios y disciplinas del quehacer humano, a los que, segn su Teora,
vinculaba en un todo unitario la secreta ley de la Atraccin. Esta Teora lo abarca todo: la arquitectura, la gastronoma,
la agricultura, la educacin, la msica, la logstica militar, la astronoma, la matemtica, la analoga, todas las
pasiones humanas, el sexo y el amor, disciplinas sobre las que Fourier medit, escribi, en las que crey encontrar
vetas secretas y afinidades que las emparentaban y sobre las que legisl, a veces de manera disparatada y absurda,
y, a veces, como en el caso del sexo, con una penetracin y lucidez que anticipan en ms de medio siglo los
revolucionarios descubrimientos de Freud.
La sociedad perfecta de Fourier deba irse erigiendo gradualmente y de manera voluntaria y pacfica odiaba la
violencia por encima de todas las cosas, tal vez porque haba visto de cerca y padecido en carne propia los estragos
jacobinos del Terror en 1793 mediante la constitucin progresiva de Falansterios que llam, tambin, Falanges,
Remolinos o Tribus, pequeas unidades de trescientas a cuatrocientas familias (unas mil ochocientas personas) que
reemplazaran a la familia como la institucin bsica de la organizacin social. El Falansterio no obedeca a un patrn
nico, que se reproducira sin trmino. Todo lo contrario: seran funcionales y diversos, en razn de las afinidades y
denominadores comunes de las psicologas, idiosincrasias, vocaciones y aptitudes de sus miembros las Series de
Grupos segn su nomenclatura, de manera que cada falansteriano se sentira en su Falansterio en un medio
ambiente estimulante, grato, afn, por la comunidad de intereses, rasgos y ambiciones con los otros miembros, lo que
convertira el trabajo en una diversin y un placer, y dueo siempre de su libertad, pues el ingreso o retiro del
Falansterio estaran siempre librados a su soberana libertad. Hubiera sido posible una organizacin social tan
librrima? Fourier no consigui nunca, pese a sus denodados esfuerzos, que se estableciera un Falansterio piloto
nunca consigui el mecenas que se lo financiara, pero los intentos que llevaron a cabo sus discpulos (rebajando
mucho las ideas de Fourier para no escandalizar demasiado al establishment) fracasaron de manera tan dramtica que
no es arbitrario suponer que, llevada a la prctica, la "revolucin societaria o falansteriana" en vez de lograr el orden
pacfico y dichoso que l so se hubiera desintegrado en la anarqua, o degenerado en un sistema represor, el nico
que hubiera evitado su disolucin.
Charles Fourier naci el 7 de abril de 1772 en Besanon, en un medio catlico y tradicional. Su padre era un
acomodado comerciante de tejidos. Fue el ltimo de los cuatro hijos de Charles Fourier y de Mara Muguet; sus tres
hermanas, Marie, Lubine y Sophie (esta ltima se casara con Anthelme Brillat-Savarin, el clebre autor de la Fisiologa
del gusto). Hizo estudios clsicos en el colegio de Besanon, como un estudiante muy brillante, que destac en msica,
matemticas y latn, aunque de una personalidad bastante singular. Por ejemplo, a los siete aos, temeroso de pecar
por omisin, se confes ante el cura de todos los pecados imaginables, incluso de la Lujuria (palabra que no saba qu
quera decir). Su padre muri en 1781, cuando Charles tena apenas nueve aos. En el testamento, aqul especific
que el nio slo recibira la parte de la herencia que le corresponda si dedicaba su vida a continuar con el trabajo
familiar. Esta disposicin tendra el efecto de un vaticinio trgico pues, pese a sus esfuerzos, Fourier no consigui
liberarse nunca del comercio, al que de un modo u otro estuvo esclavizado todo el resto de su vida. Segn su bigrafo
Lehuck, nio todava jur odio eterno al comercio. Y, en su Teora, lo consider un quehacer "parasitario",
despreciable, pues no creaba riqueza ni contribua a aumentar la produccin, sino a encarecerla, especulando con ella
al trasladarla de los productores a los consumidores.
La muerte del padre frustr su sueo de seguir estudios superiores (quera entrar a la escuela de ingenieros
militares de Mziers). Por eso, fue un autodidacta, con slo un paso fugaz por la Universidad de Pars, en 1800, donde
sigui un curso de matemticas. Nunca se cas, y aunque Lehuck asegura que tuvo amantes, stas fueron muy
espordicas o discretas o no existieron, pues la verdad es que en las escasas e insuficientes biografas escritas sobre l
no aparece una sola liaison femenina que parezca haber ejercido alguna influencia, o haber tenido una mnima
estabilidad, en la vida de Fourier.
Esta vida transcurri, sobre todo, uncida a establecimientos comerciales diversos, en Besanon, Burdeos, Rouan,
Marsella, Lyon, y en Pars, como contador, pasante de libros, agente vendedor, corretista o cajero, y tambin como
representante viajero, lo que le permiti, desde joven, recorrer muchas ciudades de Francia y de Europa.
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En 1789, cuando la Gran Revolucin conmovi todos los cimientos de Europa, tena diecisiete aos. En un primer
momento, no parece haber afectado su vida, absorbida por sus ocupaciones en el mundo de los negocios, y sus
lecturas copiosas sobre todas las materias su curiosidad era ocenica a las que dedicaba todos sus momentos
libres. Desde muy joven tuvo fama de hurao y solitario, de vida algo hosca y secreta, aunque en una poca,
frecuent, en Besanon, Le Vieux Coin, una taberna donde haca tertulia con un grupo de amigos, algunos de los cuales
se convertiran luego en promotores de sus ideas y lo ayudaran con la publicacin de sus libros.
Con el rgimen del Terror, en 1793, sufri una experiencia traumtica, acaso la ms dura de toda su existencia, un
hecho que tendra efecto sobre sus teoras sociales, a las que trat de vacunar contra toda forma de violencia. Este
episodio origin su pacifismo, o lo reforz, pues fue leal a l a lo largo de toda su vida. Nunca admiti la idea de que la
reforma de la sociedad deba hacerse mediante la violencia, ni, tampoco, que el individuo fuera forzado por el Estado a
actuar de determinada manera para lograr la felicidad. La revolucin de Fourier deba ser gradual, pacfica, impulsada
por el ejemplo o la persuasin o el contagio y en ella el ciudadano hombre o mujer deba gozar de la ms estricta
libertad para aceptar o rechazar las reformas en marcha. Este aspecto no coercitivo, no violento, es uno de los rasgos
ms propios y simpticos del espritu libertario de Fourier.
Cul fue el episodio de 1793? La ciudad de Lyon, declarada rebelde por el Comit de Salud Pblica, qued sitiada
por las tropas de la Convencin. Fourier, de veintin aos, fue enrolado en las fuerzas militares lionesas en rebelda.
Luego de dos meses, las tropas convencionales entraron en Lyon el 9 de octubre de 1793, practicando feroces
represalias contra los insumisos. Fourier se libr de milagro de ser guillotinado, pero todos sus bienes haca poco
haba invertido su parte de la herencia paterna comprando productos procedentes de las colonias francesas fueron
confiscados y qued arruinado. Esta experiencia por la que pas brevemente por la crcel marc su visin crtica
de la Gran Revolucin y su rechazo de Robespierre, del jacobinismo y de toda accin violenta. Su adhesin al pacifismo
fue tan intensa que lo llev, en su visin de la futura sociedad, a concebir barrocos y complicados sistemas para
garantizar un espacio en el que todas las fantasas, manas y extravagancias humanas tuvieran cabida y no fueran
rechazadas ni perseguidas.
En el ao 1797 elabor un plan de modernizacin de la defensa nacional y viaj a Pars a presentarlo al Directorio;
pero ste, agradecindole el esfuerzo, le dio con la puerta en las narices. Fue el primero de una larga cadena de
fracasos en sus empeos para servir a su sociedad y hacer aceptar sus innumerables planes de reforma social.
En 1799, en Marsella, fue testigo y protagonista involuntario de un hecho que lo horroriz. Por orden de los jefes de
la firma en la que trabajaba, debi participar en la destruccin de un cargamento de arroz que sus patrones haban
dejado pudrirse, para impedir que cayeran los precios. Que por razones especulativas se procediera as, en un mundo
donde millares de familias se moran de hambre, afect profundamente el espritu de este hombre sensible y atiz su
bsqueda de frmulas para crear una sociedad diferente, no envilecida por el espritu de lucro.
Este mismo ao, 1799, fue, segn el propio Fourier, el del gran descubrimiento, el punto de partida de su teora de
"la unidad universal", es decir de la tupida red de afinidades secretas que, en la an no descubierta trama del Creador,
una los seres y las cosas para forjar un mundo coherente donde fuera posible la felicidad para todos los seres
humanos.
Sus primeros escritos publicados son de 1803 y 1804, una serie de artculos que aparecieron en un boletn de Lyon,
sobre la "Armona universal" el primer esbozo de la doctrina societaria y unos comentarios de poltica
internacional.
Su primer libro, la Teora de los cuatro movimientos, slo apareci cuatro aos ms tarde, en 1808. Por razones
misteriosas, fue publicado de manera annima y con una indicacin de origen falsa (Leipzig en vez de Lyon). Pese a los
esfuerzos del grupo de amigos de Le Vieux Coin para que el libro fuera comentado y ledo, la obra pas totalmente
inadvertida, lo que parece haber causado una gran frustracin a su autor. Slo publicara su siguiente libro catorce
aos ms tarde. Pero eso no significa que en el intervalo no siguiera leyendo, investigando y escribiendo sin tregua,
espoleado por su curiosidad infinita y su voluntad reformadora de todas las instituciones y en todos los rdenes.
En 1812 muri su madre, que le dej una pequea renta vitalicia. Al parecer, durante el brevsimo retorno de
Napolen, luego de su fuga de la isla de Elba en 1815 (los Cien Das que terminaron con la derrota de Waterloo) tuvo
un cargo relativamente importante en la alcalda de Lyon. Entre 1816 y 1820, Fourier vive retirado, en el campo, en la
pequea localidad de Talissien, pueblo de Bergey donde su familia posea tierras. En esos aos comienza la redaccin
de sus manuscritos, entre ellos el Tratado de la asociacin domstico-agrcola, el segundo de sus libros, que slo
aparecer en 1822.
Pero, acaso, lo ms importante que le ocurre en esos aos oscuros, en el Bergey, mientras viva entre Talissien y
Belley, son las curiosas y misteriosas relaciones con sus sobrinas, dos hijas de una de sus hermanas, Marie, a las que
por lo visto sorprendi entregadas a la licencia y a los excesos sexuales (por ejemplo, compartiendo las caricias de un
mismo galn). Lo que conocemos de esta relacin es muy vago, algo que debe ser reconstruido a base de muy breves
testimonios que sobrevivieron a la censura de familiares y discpulos de Fourier, que no vacilaron en suprimir, censurar
y sin duda destruir muchos documentos que consideraban excesivamente osados en materia amorosa.
Lo importante es que de aquellas experiencias con las dos audaces y librrimas sobrinas las que, segn confesin
del propio Fourier, se burlaban de l por no participar en sus fiestas sexuales naci acaso el aspecto ms original,
audaz y vigente del pensamiento de Fourier: el relativo a la libertad sexual, su diseo de un modelo de sociedad en la
que el amor pudiera ejercitarse sin ningn gnero de cortapisas para producir la felicidad general. El libro donde
Fourier expuso esta teora, Le nouveau monde amoureux (El nuevo mundo amoroso) permaneci oculto, pues el
discpulo que hered el manuscrito, Victor Considrant, no se atrevi a publicarlo (sin duda, hubiera sido censurado por
la moral puritana reinante tanto bajo el reinado de Louis Philippe como en el de Louis Bonaparte) y slo apareci ms
de un siglo despus, en 1967!
Pese a la escasa, para no decir nula, repercusin de sus libros, Fourier no perdi nunca la esperanza de que sus
ideas reformadoras acabaran por imponerse. Enemigo de toda accin violenta, su idea de la "revolucin societaria" era
la siguiente: un hombre con recursos econmicos o poder poltico, seducido por sus ideas, financiara el primer
Falansterio piloto. El xito de esta pequea sociedad perfecta, la convertira en una semilla de la que iran germinando,
por contagio, otros Falansterios, que iran extendiendo la revolucin societaria al conjunto de la sociedad. De acuerdo a
este plan, desde 1822 ms o menos, Fourier empez a buscar al "candidato", es decir el mecenas ilustrado que,
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seducido por la filosofa societaria, invertira lo necesario en la creacin del primer Falansterio. Esta bsqueda lo llev a
enviar cartas y propuestas a la ms heterognea coleccin de personas, empezando por el propio Louis Philippe, o el
Doctor Francia, el tirano de Paraguay, y siguiendo por Lady Byron o el empresario y reformador utpico escocs
Robert Owen, a quien ofreci trabajar a sus rdenes en la colonia de New Lanark si aceptaba sus teoras. Otros
candidatos en los que pens fueron: Bolvar, Chateaubriand, George Sand, el presidente Boyer de Santo Domingo y el
prncipe Boyardo Scheremetou. Segn un testimonio de Branger, que lo conoci y lo admiraba, once aos antes de
morir, es decir en 1826 o 1827, Fourier public en la prensa de Pars un aviso anunciando que todos los das estara en
su casa de Saint-Pierre, en Montmartre, al medioda, para recibir y dar todas las explicaciones del caso al hombre
ilustrado dispuesto a invertir un milln de francos en la creacin del primer Falansterio. Y Branger aade que la fe en
la buena entraa del ser humano que alentaba Fourier era tan grande, que los once ltimos aos de su vida nunca dej
de remontar la colina de Montmartre, rumbo a su modesta casita de la rue Saint-Pierre, para esperar a aquel mecenas
que nunca lleg. ~
> EXISTEN 3 COMENTARIOS ACERCA DEL ARTCULO
Comentarios:
Estos anlisis de Vargas Llosa van de la mano con la preparacin de su libro "El
paraso en la otra esquina". Las utopas estn desarmadas en este inicio de siglo
XXI. Realmente no hay ms nada por hacer a menos que se reabran muchos
espacios de fuego.
POR RAL CALCNEO ARBOLEYA.
La ingenuidad es un valor que debe ser conservado, los sueos de un iluminado
siempres estn vigentes para las gentes de buena voluntad.
POR JOS ENRIQUE SNCHEZ-PAULETE HERNNDEZ.
Todos desearimos el bienestar de un sistema equitativo. Que bueno que este
individuo suea, idealisa y piensa de esa manera. Gracias.
POR BALDEMAR ALBERTO GERMN MATNEZ.
ENVIAR A: DEL.ICIO.US MENAME TECHNORATI

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