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CAPITULO 2:

Estrategia de operaciones para obtener una ventaja


competitiva.
El trmino estrategia tiene su origen en el arte de la guerra y, en una
primera aproximacin, podemos decir que es aquello que se debe realizar
para obtener la victoria final.
Previamente a la estrategia hay un concepto que tenemos que tener
muy claro: la misin. La misin consiste en conocer a dnde queremos ir,
cual es nuestro propsito u objetivo. Adems tenemos que conseguir que la
conozcan nuestros clientes, que sea de dominio pblico.
Una vez ya sabemos dnde queremos ir cabe hacernos la siguiente
pregunta cmo lo vamos a hacer?. En este punto, se produce la entrada en
escena de la estrategia y que podemos definir como los pasos a realizar
para alcanzar nuestra misin, es decir, decidir el plan a seguir. La
implementacin de la estrategia se debe realizar de arriba abajo, tratando
primero los asuntos de calado ms general y terminando con los pequeos
detalles. Adems si hacemos una divisin en diferentes reas funcionales las
posibilidades de xito son an mayores debido a que el responsable de cada
funcin puede realizar un estudio ms especfico de la misma.
Supongamos ahora que nos piden en nuestra empresa que nos
encarguemos de vender un producto. En este caso la misin esta clara: la
venta de dicho producto; por tanto, todo nuestro trabajo se debe centrar en
qu estrategia seguir y para ello tenemos mltiples opciones. Nosotros
vamos a hablar de tres grandes tipos: de coste, de diferenciacin o de
respuesta.
Una estrategia orientada al coste del producto consiste en hacer
nuestro producto ms atractivo que los del resto de
competidores reduciendo el coste del mismo. Si conseguimos
hacer un producto de calidad y barato, entonces podremos
venderlo fcilmente. No obstante, antes de embarcarnos en un
plan de este tipo es necesario que conozcamos bien nuestra
situacin: si tenemos suficientes stocks, capacidad para
alcanzar el objetivo,... ya que de lo contrario puede salirnos el
tiro por la culata.
Una estrategia orientada a la diferenciacin consiste en crear
un producto que no necesariamente tiene porque ser ms barato
que el de nuestros competidores, pero si diferente. Le podemos
aadir algn valor que el resto no tengan y que sea perceptible
por el consumidor como es el caso de una mayor calidad. De
este modo, puede que el cliente prefiera pagar un poco ms por
un producto mejor.
Finalmente tenemos una estrategia basada en la respuesta. Este
tipo vendra a solaparse con el tipo anterior ya que consiste en
darle un valor aadido a nuestro producto a travs de una
respuesta ms eficaz que el resto de competidores. Por
ejemplo: podramos ofrecer un servicio ms rpido que los
dems; ms flexible de forma que permitiera al cliente hacer
cambios de ltima hora, etc...
Una vez hemos elegido el tipo de estrategia que vamos a seguir es
necesario que tomemos una serie de decisiones importantes que marcarn
nuestros planes. Estas decisiones son 10 y las pasamos a enumerar a
continuacin:
1. Planificacin de bienes y servicios.
2. Calidad.
3. Planificacin del proceso y de la capacidad.
4. Localizacin.
5. Organizacin.
6. Recursos Humanos y diseo del trabajo.
7. Compras.
8. Inventario.
9. Programacin.
10.Mantenimiento.
En todas y cada una de las decisiones anteriores hemos de tener en
cuenta varios factores como son: el coste que van a tener; los recursos tanto
humanos como no humanos que se requieren; la calidad que pretendemos
alcanzar con cada una de las decisiones; y algunos otros ms especficos de
cada una de las mismas. Un pilar bsico para nuestra estrategia es lo
competitivos que seamos. Ya hemos nombrado antes algunas caractersticas
que nos pueden ayudar frente a nuestros competidores como es la calidad, la
rapidez en el servicio, en abaratamiento de los costes... pero tambin hay
otros importantes como el tema de la investigacin.
Una vez ya hemos decido que estrategia vamos a seguir y tomado las
10 decisiones bsicas se pasa a la fase de ejecucin del plan. No obstante, la
tarea del estratega no cesa en cuanto el producto ya se encuentra en el
mercado sino que debe mantenerse alerta. Cuando se venda dicho producto
seguro que aparecern en escena muchos factores que no habamos tenido el
cuenta durante el diseo de nuestra estrategia. Estos factores podrn ser de
origen externo (nuevas oportunidades o nuevos peligros que surjan en el
mercado) o interno (problemas de ultima hora en la empresa) y pueden
provocar cambios en los planes previamente diseados. En definitiva,
debido a la gran cantidad de variables que intervienen es necesario que
incorporemos unos elementos de control que nos permitan rehacer, sobre la
marcha, nuestra estrategia e incluso volver a plantearse el objetivo final ya
que pueden darse situaciones en las que se convierta prcticamente en
inalcanzable. Adems, en la reevaluacin constante que hemos de ir
realizando hemos de tener en cuenta los Factores Crticos de xito (CSF)
y que consisten en una serie de tareas que no podemos delegar en otras
empresas ya que si lo hacemos puede que nosotros fracasemos
estrepitosamente. Tambin hemos de incluir, en este proceso de revisin de
los pasos a tomar , una revisin de las 10 decisiones bsicas que tomamos
anteriormente porque puede que alguna tenga que ser modificada.