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Editorial Cactus Perenne

Jean Epstein
EL CINE DEL DIABLO
Los fantasmas de la pantalla tienen quiz otra cosa
para ensearnos que sus fbulas de risas y lgrimas:
una nueva concepcin del universo y nuevos misterios
en el alma. A veces bueno, a veces malo, Dios es la
fuerza de lo que ha sido, el peso de lo adquirido, la
voluntad conservadora de un pasado que pretende
perdurar. A veces malo, a veces bueno, el Diablo
personica la energa del devenir, la esencial
movilidad de la vida, la variancia de un universo en
continua transformacin, la atraccin de un porvenir
diferente y destructor tanto del pasado
como del presente. Abramos el proceso.
El cine se declara culpable.
Jean Epstein
Ttulo original: Le Cinma du Diable (1947)
2014 Editorial Cactus
Traduccin: Pablo Ires
iseo de interior y tapa: Manuel Adduci
Impresin: Grca MPS
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
ISBN: 978-987-29224-7-4
editorialcactus@yahoo.com.ar
www.editorialcactus.com.ar
Epstein, Jean
El cine del diablo. - 1a ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Cactus, 2014.
128 p. ; 20x14 cm. - (Perenne)
Traducido por: Pablo Ariel Ires
ISBN 978-987-29224-7-4
1. Cinematografa. 2. Filosofa. I. Ires, Pablo Ariel, trad. II. Ttulo
CDD 778.5
ndice
Acusacin.
Permanencia y devenir
Forma y movimiento
El pecado contra la razn. El lm contra el libro
El pecado contra la razn. La imagen contra la palabra
La lengua de la gran revuelta
Guerra a lo absoluto
Espacios movientes
Tiempos otantes
El anti-universo a tiempo contrario
Causas oscilantes
Pluralidad del tiempo y multiplicacin de lo real
La hereja monista
La hereja pantesta
La duda sobre la persona
Poesa y moral de los "gangsters"
A segunda realidad, segunda razn
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Todava en los aos 1910 a 1915, ir al cine constitua un acto
un poco vergonzoso, casi degradante, a la realizacin del cual solo
se arriesgaba una persona de buena condicin luego de haberse
encontrado pretextos y forjado excusas. Desde entonces, el espec-
tculo cinematogrco gan, sin duda, algunos ttulos de nobleza
o de snobismo. Sin embargo, hasta hoy, existen regiones donde el
paso de un cine forneo suscita la inquietud y la reprobacin entre
las personas honorables. Hay incluso poblados realmente pequeos,
cuyos cines, raros y modestos, siguen siendo lugares de mala fama,
donde un notable se ruborizara de ser visto.
En verdad, en esta mitad del siglo XX, pocas personas, incluso
creyentes, se animan a pronunciar el nombre del Diablo, en tanto
este astuto ha sacado partido de las torpezas de sus enemigos y de
sus eles, para rodearse de un denso ridculo, como el de la tinta en
la cual es preciso chapotear para alcanzar una sepia. Pero cuntos
moralistas, incluso no-creyentes, sostienen ruidosamente que el cine
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es una escuela de embrutecimiento, de vicio y de crimen! Ahora bien,
en trminos cristianos, qu es decir esto si no que las fantasmagoras
de la pantalla estn inspiradas por el demonio para el envilecimiento
del gnero humano?
Qu hay de sorprendente, por otra parte, en el hecho de que el
Diablo pueda ser tenido por el inspirador de la imagen animada,
puesto que muy a menudo ya ha sido vuelto responsable de otros
logros de la ingeniosidad humana? Diablica, la invencin del lente
astronmico, que, presentido por Roger Bacon, hizo que se lo lanzara
por veinte aos al calabozo; que expuso al viejo Galileo a los rigores
del tribunal eclesistico y de la prisin; que hizo temblar al prudente
Coprnico hasta en su lecho de muerte. Diablica, la invencin de la
imprenta, cuyo uso pernicioso la autoridad religiosa y su brazo secular
muy pronto y por largos siglos an no concluidos se apresuraron en
controlar. Diablicos, el estudio del cuerpo humano y la medicina,
condenados por San Ambrosio; la anatoma y la diseccin prohibidos
bajo pena de excomunin por Bonifacio VIII. Diablicos, los planes
secretos de da Vinci, quien suea una mquina para elevarse por los
aires. Articios del demonio, los autmatas, aun cuando fuesen la
obra de un santo, que otro santo quebr a bastonazos; el primer barco
a vapor, que Papin no pudo sustraer al terror furioso de un pueblo
fanatizado; el primer automvil, el fardier de Cugnot, que sufre
una suerte anloga; los primeros globos aerostticos, que piadosos
campesinos desgarraron con sus horcones; los primeros ferrocarriles,
que sabios ilustres acusaban de expandir la peste y la locura; en
n para limitar una enumeracin que podra ser innumerable el
cinematgrafo.
En esta mentalidad medieval, que no se ha olvidado del todo, el
Diablo aparece como el gran inventor, el maestro del descubrimiento,
el prncipe de la ciencia, el utilero de la civilizacin, el animador de lo
que se llama progreso. Por eso, ya que la opinin ms extendida tiene
el desarrollo de la cultura por una ventaja insigne, el Diablo debera
ser considerado sobre todo como un benefactor de la humanidad.
Pero la fe todava no perdon el divorcio que la separ de la ciencia y
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esta sigue siendo sospechosa ante el juicio de los creyentes, a menudo
maldita, obra impa del espritu rebelde.
En la sociedad primitiva, el sacerdote y el sabio hacan en el comien-
zo uno. Luego, mientras que la religin jaba su doctrina en dogmas
poco variables, la ciencia evolucionaba formulando proposiciones
que se alejaban cada vez ms de las tradiciones de la teodicea. Este
desacuerdo vino a desgarrar el espritu en dos partes enemigas. Por
la fuerza o mediante la dulzura, por la autoridad de la cosa revelada
o por la sutileza del razonamiento, el hombre se esforz durante
largo tiempo en rehacer la unidad primera de sus conocimientos,
sobrenaturales y naturales, sea pretendiendo someter la ciencia a la
religin, sea intentando conciliarlas a ambas de manera armoniosa.
Fue en vano. La fe repudi la ciencia; la ciencia excluy la fe. Y
quin entonces, con el correr de los siglos, pervirti a una parte de
los magos ortodoxos para comprometerlos en la va hertica, para
transformarlos en negros brujos que tuvieron por alumnos a oscuros
alquimistas, de los que descienden los sabios claros? Quin, si no el
enemigo de Dios, Satn?
Ms precisamente, el Diablo se encuentra acusado de haber
renovado continuamente el instrumental humano. De hecho, las
herramientas han ejercido una inuencia decisiva sobre esta evolucin
del pensamiento, en el curso de la cual la cosmogona se ha erguido
contra la teologa. La regla es general: cada vez que el hombre crea
por su idea un instrumento, este a su vez y a su manera retrabaja la
mentalidad de su creador.
Si, con la ayuda del Diablo, el hombre invent el lente astronmico,
por su parte, el lente invent las imgenes del cielo, que obligaron a
Coprnico, a Galileo, a Kepler, a Newton, a Laplace y a tantos otros
a pensar de cierta manera y no de otra, segn esas imgenes y no
segn otras. Sin telescopio para animar y orientar su inteligencia,
esos descubridores no hubiesen podido descubrir nada, ni producir
ninguna de sus grandes teoras y nosotros, ms que probablemente,
estaramos imaginando todava la tierra jada en un inextricable
amontonamiento de astros girando a su alrededor. Con igual nece-
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sidad, el mecanismo ptico de las lentillas y el organismo intuitivo
y deductivo de los hombres intervinieron en el establecimiento del
sistema copernicano, de las leyes de Kepler y de toda una grandiosa
corriente de pensamiento, que desemboca en el actual relativismo
einsteniano, ms all del cual continuar, sin duda, expandindose.
Este movimiento cientco y losco uno de los ms importantes
en la historia de la cultura es principalmente alimentado y dirigido
por las apariencias, sin cesar renovadas, que, desde el siglo XV, los
lentes recogen en el universo perifrico, astronmico. Este esfuerzo
apunta a explorar el dominio de lo innitamente grande, y ha dado
nacimiento a una vasta metafsica que es preciso llamar losofa del
catalejo, puesto que son instrumentos de este gnero telescpico y
macroscpico, los que juegan all el rol de operadores primordiales.
As, la inmensa, la inconmensurable diferencia que hay desde cierto
punto de vista, abarcando una zona muy extensa del espritu entre
los estados de desarrollo losco, religioso y psicolgico general de
un contemporneo de Ptolomeo y de un contemporneo de Einstein,
tiene por origen la existencia y el uso de un instrumento.
Un segundo gran conjunto de doctrinas cientcas y loscas se
debe a otro tipo microscpico de instrumentacin. Sin microscopio,
por ejemplo, no habra habido probablemente microbios ni teoras
microbianas; ni teraputica, ni gloria pasteurianas. All tambin,
ciertos lentes proporcionan, es decir fabrican, imgenes, escogindolas
para volverlas visibles en lo invisible, separndolas de lo que va a
permanecer incognoscible, elevndolas de manera repentina, de la
no-apariencia, del no-ser, al rango de realidades sensibles. Y esta
primera seleccin de la que depende todo el desarrollo ulterior del
pensamiento, es solo el instrumento el que lo efecta segn el mero
arbitrio de sus anidades y de sus receptividades particulares. Tal
engrosamiento y tal coloracin hacen aparecer en la preparacin tal
forma de donde germinar tal concepcin nueva. Si el observador
no dispusiera de ese engrosamiento ni de esa coloracin, la forma
que extraen de lo amorfo, jams sera promovida a la existencia, ni su
teora. Y, si uno se sirve de otro engrosamiento y de otro colorante,
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ellos dibujan una apariencia diferente, que da a luz otra medicina,
tal vez otras curaciones. La instrumentacin que luego se deja ms o
menos dirigir, pero que, en su primera realizacin, es de un empirismo
completamente aleatorio, comanda el pensamiento mediante los
datos que le propone o no.
La corriente ideolgica, resultante de la inspeccin del microcos-
mos, se desarroll de manera ms tarda pero con una prodigiosa
rapidez, para dar a luz hoy a la fsica cuntica y a la mecnica on-
dulatoria, sistemas que, durante mucho tiempo an, manifestarn
su fuerza de expansin. Este movimiento de pensamiento recibe su
impulso y su orientacin primera de los aspectos continuamente
renovados que extraen microscopios, ultramicroscopios, hipermi-
croscopios electrnicos, espectroscopios, etc., desde hace apenas cien
aos, en el universo que se puede llamar central: celular y nuclear,
molecular y atmico. Aqu, el n es el descubrimiento del dominio
de lo innitamente pequeo, y, de esta exploracin en profundidad,
han nacido mltiples especulaciones, biolgicas y ultrafsicas, que
constituyen el grupo de lo que se debe llamar las losofas de la lupa,
ya que se sirven de este tipo de instrumento como operador principal.
Hay una jerarqua en el mundo de las mquinas. No todas son
instrumentos claves como las de la ptica de aproximacin o de au-
mento, cuya inuencia ha estimulado y transformado toda la vida
de las ideas. Pero no existe instrumento, por humilde que sea, cuyo
empleo no haya a la larga marcado ms o menos nuestra mentalidad
y nuestras costumbres. No hay ninguna duda sobre el hecho de que
el instrumento cinematogrco, l tambin, remodela el espritu
que lo ha concebido. La cuestin que puede plantearse, solamente,
es saber si, en este caso, la reaccin de la criatura sobre el creador
posee una cualidad y una amplitud que justiquen que se sospeche
all una participacin en la obra demonaca perpetuamente opuesta
a las permanencias tradicionales.
No se trata aqu solamente de esa diablura supercial, que no
tiene nada de especcamente cinematogrca, y que denuncian
las acusaciones de inmoralidad contra tal o cual lm prohibido a
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los menores de diecisis aos. El verdadero proceso a la imagen
animada introduce problemas de un alcance ms general. Es el
cinematgrafo de esa clase de aparatos, de operadores que, como el
catalejo y el microscopio, descubren, en el universo, vastos horizontes
originales de los cuales nada conoceramos sin esos mecanismos?
Resulta capaz de poner al alcance de nuestras percepciones dominios
hasta entonces inexplorados? Tienen por destino esas nuevas
representaciones devenir la fuente de una tan amplia y profunda
corriente intelectual que pueda modicar todo el clima en el cual
se mueve el pensamiento, de manera que pueda merecer el nombre
de losofa del cinematgrafo? Finalmente, esta losofa, en tanto la
pantalla realmente la anuncia, pertenece a este linaje antidogmtico,
revolucionario y libertario, en una palabra, diablico, en el cual se
inscriben las losofas del catalejo y de la lupa?
Las respuestas a estas preguntas no aparecen con evidencia, en
tanto que el cinematgrafo no tiene todava ms que cincuenta aos
de edad y que, en un sentido, malgast las tres cuartas partes de ese
medio siglo de vida haciendo de bufn pblico, volvindose una in-
dustria y un comercio, olvidando desarrollar, incluso siquiera conocer,
todas sus otras facultades menos lucrativas. Ese maquillaje dorado,
esa conmovedora elocuencia del sptimo arte no han logrado sin
embargo enmascarar enteramente algunos signos que nos advierten
del hecho de que los fantasmas de la pantalla tienen quiz otra cosa
para ensearnos que sus fbulas de risas y lgrimas: una nueva con-
cepcin del universo y nuevos misterios en el alma. La reprobacin
de los profesionales de la virtud, vilmente escandalizados, traduce,
en el estilo de la moral corriente, una inmensa inquietud de muy
vieja raigambre pero que ya no sabe expresar toda su signicacin.
Algunos de esos partidarios del orden presente saben sin embargo que
su estremecimiento de miedo y de indignacin, no lo experimentan
solamente a causa de una imagen ricamente sensual. Su temor viene
de ms lejos y abarca ms; adivina el monstruo de novedad, de crea-
cin, cargado de toda la hereja transformista del continuo devenir.
Abramos el proceso. El cinematgrafo se declara culpable.