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Redes inalmbricas pticas

La tecnologa ptica lser punto a punto se utiliza para conectar redes en reas
metropolitanas densamente pobladas. Permite conectar redes que se encuentran
separadas desde unos pocos metros hasta 4 o 5 kilmetros. Esta tecnologa utiliza
el espectro no licenciado mediante rayos de luz infrarroja y se pueden alcanzar
velocidades de hasta 1500 Mbps.
Un inconveniente es la necesidad de los equipos cuenten con una lnea de visin
directa entre ellos, es decir no puede haber otros edificio, arboles u otras
estructuras que bloqueen la lnea de visin entre ellos. Pero esto se compensa
con el hecho de que no es necesario negociar o pagar derechos por la utilizacin
de la azotea ya que puede instalarse detrs de una ventana.
Otras ventajas de esta tecnologa incluyen el hecho de que no hay que tirar ningn
cable o fibra ptica ni contratar enlaces a las empresas de telecomunicaciones. Es
relativamente fcil de instalar y, a diferencia de las microondas, no requiere una
licencia por el uso del una radiofrecuencia. Es inmune a interferencias o
saturaciones.
La sealizacin ptica con lseres es inherentemente unidireccional, de manera
que cada edificio necesita su propia unidad inalmbrica ptica cada una de las
cuales constan de un transceptor ptico con un transmisor (lser) y un receptor
(fotodetector) para proveer una comunicacin bidireccional o full-duplex . Este
esquema ofrece un ancho de banda muy alto y un costo muy bajo. La ventaja del
lser, un haz muy estrecho, es aqu tambin una debilidad. Apuntar un rayo lser
de 1 mm de anchura a un blanco de 1 mm a 500 metros de distancia requiere
mucha puntera y precisin en la instalacin. Por lo general, se aaden lentes al
sistema para desenfocar ligeramente el rayo.
Inconvenientes
Uno de los principales problemas de los sistemas de comunicacin basados en
tecnologa ptica es la niebla densa. La lluvia y la nieve tienen poco efecto sobre
estos sistemas, pero la niebla es diferente. La niebla esta compuesta por
pequeas gotas de agua suspendidas, que solo poseen unos pocos cientos de
micrones de dimetro, pero pueden cambiar las caractersticas de la luz o impedir
su pasaje completamente a travs de una combinacin de absorcin, dispersin y
reflexin. La solucin para este problema es disminuir la distancia de los enlaces e
incluir redundancia. Por ejemplo existen productos que poseen hasta cuatro
transmisores lser y cuatro receptores que aumentan notablemente la
confiabilidad de la comunicacin.
Con respecto a la seguridad, estos dispositivos utilizan tecnologa lser para
realizar las transmisiones, lo cual plantea principalmente un posible inconveniente.
Este es la exposicin directa de los ojos a los rayos de luz, sin embargo los
lseres utilizados trabajan a una longitud de onda segura, por ejemplo 850 nm con
clasificacin de tipo Class 1 de la IEC/CDRH.