Sunteți pe pagina 1din 871

ION POP RETEGANUL

POVETI
ARDELENETI
BASME, LEGENDE, SNOAVE, TRADIII I POVESTIRI
Ediie ngrijit i studiu introductiv de
VASILE NETEA
Coperta i ilustraiile de Val Munteanu
EDITURA MINERVA
BUCURETI, 1986

Versiunea 1.0 standard RIF1

INTRODUCERE
Apariia la Braov n anul 1888 a primei serii de Poveti ardeleneti,
adunate de Ion Pop Reteganul, a constituit, fr ndoial, un eveniment de
seam n dezvoltarea folcloristicei transilvnene, i totodat consacrarea ca
folclorist a acestuia.
Ea venea, ct privete activitatea lui Reteganul, la numai patru ani de la
publicarea coleciei sale de poezii populare intitulat Trandafiri i viorele
(1884) i numai la trei ani dup apariia Doinelor i strigturilor din
Ardeal selecionate de Andrei Brseanu i Jan Urban Jarnik, care nfia
cea mai cuprinztoare culegere de folclor n versuri aprut pn atunci n
Transilvania, Povetile ardeleneti fiind astfel adaosul n proz a acelei
masive colecii adunate de elevii Blajului din iniiativa lui Ion MicuMoldovanu.
Ea reprezenta totodat replica transilvnean la Legende sau basmele
romnilor publicate ntre 1872 i 1882 de Petre Ispirescu, Transilvania
impunndu-se astfel i n aceast direcie cu aceeai vigoare i distincie.
Povetile ardeleneti, ca i Doinele i strigturile din Ardeal, fuseser
culese din aproape toate regiunile Transilvaniei, ele fiind astfel o oglind
vie a concepiilor de via i a creaiilor populare epice, a diferitelor sale
graiuri i totodat a circulaiei motivelor fabuloase pe o ntreag arie
romneasc.
Prin amploarea i autenticitatea ei popular, culegerea lui Pop
Reteganul a reprezentat n micarea folcloristic a epocii o realizare major
care, mpreun cu celelalte culegeri ale sale, a adus autorului su epitetul
meritat i adeseori repetat de cel mai mare folclorist al Transilvaniei.
Att prin locul naterii, ct i prin mediul n care i-a trit viaa i i-a
desfurat activitatea didactic, Ion Pop Reteganul s-a aflat n permanent
contact cu lumea satelor, cu lumea folclorului, avnd astfel prilejul, de-a
lungul vieii, s asculte fr preget cntecele i povetile poporului, s-i
cunoasc aleanurile i obiceiurile, graiurile i nzuinele i s devin n
mod firesc nu numai folcloristul ndrgostit de toate formele de creaie
popular, ci totodat i un publicist i scriitor angajat puternic pe linia
difuzrii culturii n mase, a educaiei i ridicrii materiale i spirituale a
rnimii, a luptei pentru unitatea naional.
*
2

Ion Pop Reteganul s-a nscut la 10 iunie 1853 n satul Reteag de pe


Someul Mare, din apropierea Munilor ibleului, ntr-o csu de nuiele,
acoperit dup propria sa mrturisire cu paie, precum erau toate casele
romnilor de la noi dup revoluia din 1848. Csua nu avea dect dou
fereti, una spre miaznoapte i alta spre rsrit, i ele nu erau mai mari
dect o coal de hrtie1. Prinii si se numeau Dumitru i Mrina. n
Reteag bunicii folcloristului veniser din Mgogea, un sat de pe Valea
Lpuului, unde se nscuse cu aproape 200 de ani n urm i haiducul
Pintea Viteazul, ale crui balade i legende alctuiau una din comorile
folclorice ale regiunii.
Reteagul cu numele popular Rteagul era un vechi sat de iobagi
atestat documentar nc din secolul al XIII-lea avnd astfel o ndelungat
tradiie istoric i social. Timp de aproape un secol el a fcut parte din
posesiunile Ciceului, feuda transilvnean a lui tefan cel Mare i a
urmailor si, urmele stpnirii moldovene impregnndu-se puternic n
modul de via al reteganilor.
Dei n 1602 satul a fost devastat de valonii lui Basta, totui el s-a
refcut repede izbutind s se menin ca o aezare viguroas i prosper.
Ca i n Humuletii lui Creang, la Reteag se mnuiau cu hrnicie
plugul, sapa, coasa i stativele de esut pnz i pnur, i rsunau pe toate
coclaurile i sub toate strainile cntecele de dragoste i obid. Vechi
obiceiuri se urmau nestingherite din veac n veac, reprezentnd concepiile
de via ale reteganilor, dragostea lor de munc, prznuirea srbtorilor,
modul de desftare obteasc, datinile, superstiiile, felul de vindecare al
bolilor oamenilor i al vitelor, aprarea fa de forele ru voitoare, trecerea
de la via la moarte, cu un cuvnt epopeea ntregii existene.
n acest mediu s-a desfurat copilria viitorului folclorist, aici a urmat
clasele primare, i aici avea s se ntoarc spre sfritul vieii spre a se
nmormnta alturi de cei din care s-a nscut. Domn, intelectual adic, sa fcut prin frecventarea liceului de la Nsud, dou clase, unde, spre a se
deosebi de ali Popi, lui i s-a zis Reteganul, a preparandiei de la Gherla
i apoi a celei de la Deva, de unde n 1873 avea s plece ca nvtor n
comuna Orlat din apropierea Sibiului. Timp de peste 20 de ani avea s
exercite o spinoas i fecund dsclie n toate cele patru coluri ale
Transilvaniei i Banatului: la Vlcelele Rele din Hunedoara (1875); la Baru
Mare, n fundul Haegului, la poalele muntelui Retezatul (1876-1878); la
1

I. Pop Reteganul, Odinioar i acum, Amintiri din copilrie, n Biblioteca poporal a


Asociaiunii, Sibiu, 1931, p. 28.

Lisa n inutul Fgraului (1878-1879); la Grditea, n preajma


Sarmisegetuzei (1880); la Bouarul superior n dieceza Lugojului, chiar n
pasul Porii de fier (1889-1891); n Bucium-asa apoi, n Munii Apuseni
(1881-1884); la Sncel, lng Blaj (1884-1886); la Rodna Veche, n nordul
Ardealului (1886-1892); la Sibiu, ca secretar secund al Asociaiunii
pentru literatur i cultura poporului romn (1893-1896); la Monar, n
comitatul Bistria Nsud i Reteag ca pensionar (1896-1898); n 18991901 iari la Sibiu ca redactor la publicaiile Tribuna i Foaia poporului;
i, n sfrit, pentru totdeauna, la Reteag unde i va sfri zilele la 3 aprilie
1905 n vrst de abia 52 de ani.
Niciunul din aceste sate n afar de Reteagul natal nu l-a ncntat
ns mai mult dect Baru Mare din ara Haegului, pe care l-a evocat mai
trziu ntr-o pagin vrednic de a figura n orice antologie naional: 2
Frumos e Ardealul fr msur exclam Pop Reteganul n descrierea
acestuia dar n el mai frumos este acest corn ce este n jurul Haegului i
care pn n ziua de astzi se numete ara Haegului. Soarele cnd rsare
mai nti d bun-dimineaa acestui inut; razele lui stau mult de vorb cu
romnii haegani, pe care-i afl n muni, la oi, n vale la coas, pe cmp la
secere, pe coaste la vii, cci, dei e mic, ara Haegului ntrunete n sine
tot ce Ardealul are mai bun i mai frumos; ara Haegului se poate numi cu
drept cuvnt un Ardeal n miniatur. Numai vznd ara Haegului, poi
nelege de ce dacii, naintaii notri pe acest pmnt, i fcuser capitala
Sarmisegetuza n acest col de ar unde i pstrau ce aveau mai scump i
mai bun: pe domnitorul lor cu toate comorile lui. Un adevrat rai
pmntesc e acest col de ar. Zace chiar la cornul Ardealului de ctre
apus-miazzi; spre apus e desprit prin muntele Marmore de Bnat, iar
spre miazzi l despart de Romnia (veche) Retezatul cu ramurile lui; pe la
pasul Porii de fier mergi de aci n Bnat, iar spre miazzi l despart de
Romnia.
Rpit de frumuseea acestui inut l-am cutat adesea; am fost mai n
toate comunele mai nseninate, am suit mai pe toate dealurile i munii i
am fcut cunotin cu romni din toate clasele ai acestui rai pmntesc; i
dac ar fi s am putere, bucuros a mai clca odat acest inut romantic a
crui fiecare vale i culme i are istoria sa, mitul su, productele proprii;
bucuros a mai sta de vorb cu cte un Luncan, Macrea, Tatul, Blan,
Boian, Stejar, Gangur, Iarba, Corbu, Mrscu, Prscu, Pun, Teian, Blu,
Boju, Fulgeru, Brcianu, Furtun, Cndea, Pgnu, Ursu, Arbore, Mril,
2

I. Pop Reteganul, ara Haegului, Biblioteca poporal a Asociaiunii, Sibiu, 1930.

Lelescu, Junescu, Pitulice, Alun, Troil, Marcu, Ciacu, Alecu, .a. care miau spus attea i attea istorii din trecutul Haegului, care vorbesc cu fal
despre faptele vitejeti i bune, iar cu groaz despre faptele mrave i
rele.
Amarele sale peregrinri ca dascl, asupra crora nu vom insista aici 3
i-au dat ns impulsul cercetrii folclorice i i-au oferit cea mai fericit
ocazie de iniiere i informare n acest domeniu, contactul su nemijlocit cu
aceste sate, att de felurite i de ndeprtate unele de altele, concretiznduse prin cele mai largi culegeri de literatur popular realizate pn la dnsul.
Primele ndemnuri pentru nregistrarea folclorului i ndeosebi a
povetilor, i-au dat-o povestitorii din satul su natal: Iun cel Mare, Petrea
Albului, Vila Slgianului, Ion Drban, poreclit Bunzariul, crora n
anul 1903 avea s le aduc un duios omagiu prin prefaa la volumul
Poveti de la moar, intitulat Povestea acestor poveti. Aa exclam
Reteganul de la Iun cel Mare, de la badea Vila i de la Bunzariul auzii
eu cele dinti i cele mai frumoase poveti.
Recunotina folcloristului s-a ndreptat mai ales ctre Bunzariul, care
era pcurar i cu care el ciobnise pe dealurile Reteagului, fiindc nu era
tuf, iarb, pasre, animal mic sau mare, s nu-i fi tiut el povestea i
adaug Pop pe toate mi le-a spus, i multe le inui minte, de le scrisei
cnd tiui a scrie, dar cele mai multe au rmas pe cmp, unde le-am auzit de
la Bunzariul.
n aceeai prefa el amintete i de povestitorii de la Nsud care l-au
fermecat la desfcutul cucuruzului, unde mai bucuros lsa lecia
nenvat, dect povestea neascultat. Aici a auzit de la un igan btrn
legenda pe care V. Alecsandri o publicase n 1862, din alt surs, firete,
sub titlul de nir-te mrgrite. n veci mrturisete folcloristul nu
voi uita pe cel ce a spus-o. n acea sear atta m-am holbat la el, nct dea fi zugrav acum dup 7 ani vi l-a zugrvi din memorie. Impresia
lsat tnrului asculttor de povestirea iganului a fost att de puternic,
nct dup ani i ani, timp n care va cunoate i textul lui Alecsandri, el nui putea da nc seama: care fusese mai frumoas? Cea spus de igan, ori
cea scris de Alecsandri?
Seria povestitorilor de basme ai copilriei i adolescenei sale, avea s
3

Vezi pentru biografia sa: Horia Petra Petrescu, Din viaa lui I. Pop Reteganul n ara
Brsei, Braov, 1935, (extras); Sebastian Stanca, Elie Dianu, Din viaa dasclului I. Pop
Reteganul, Cluj, 1938; Vasile Netea, I. Pop Reteganul, Bucureti, 1941 n colecia
Cunotine folositoare i n De la Petru Maior la O. Goga, Bucureti, 1944; Ion Apostol
Popescu, Ion Pop Reteganul, Viaa i activitatea, Bucureti, 1965; vezi i anexa nr. I.

se continuie apoi la Deva, cu gazda sa Lazr Codreanul, care edea chiar


lng moar, din marginea oraului, pe care el o frecventa cu aceeai
asiduitate ca i preparandia, i cu Achim Zidul, paznicul coalei de la Orlat.
Ca nvtor la Vlcelele Rele, la Baru Mare i la Bouar i-a umplut
hambarul cu poveti, cntece i descntece adunate pe la nedei i ospee
rneti, iar la Bucium-asa a ascultat i nregistrat povetile povestite de
biai (mineri). La Lisa povestitorul su de predilecie a fost servitorul
colii, N. Achim, care trise mult prin Romnia i trecuse adeseori cu
turmele de oi prin Munii Fgraului.
Impulsul de a scrie i publica cele auzite i l-a dat lectura revistei
Transilvania, condus n tinereea sa de George Bariiu, i a calendarelor
poporale ardelene, n care a aflat multe din cntecele i povetile depnate
de povestitorii amintii, i printre ele i legenda lui Alecsandri mpreun cu
o alt legend asemntoare scris n proz. Ca asta i-a zis Reteganul
pe cnd se afla nvtor la Orlat a putea scrie i eu una. Cugetai
mrturisete el n continuare i m pusei i scrisei o poveste, dup aceea
alta i alta dar nu le comunicai cu nimene; mi era oarecum N-avea
atunci dect 20 de ani. n autobiografia scris n 1887 destinuirea sfielii
sale de a se adresa tiparului primise o explicaie i mai concret: Nu
aveam curagiu s le public undeva temndu-m c m vor rde redactorii de
le voi trimite.4
n 1878, sfiala a ncetat ns i Ion Pop Reteganul a trimis lui Iosif
Vulcan pentru revista eztoarea prima sa poveste, versificat ns Fata
mulmitoare5 i apoi n anul 1882 primele sale Doine i hore din popor6.
Pe lng colaborarea la eztoarea, l gsim n anii 1881 i 1882 i n
paginile Contemporanului de la Iai cu anecdota popular Paripul
iganului7 i sub pseudonimul Someanul cu povetile M ndiam ieu
c dintr-ata trebuie s fie i unul al dracului (prob de limb de pe
Someul Mare) i Istea i pace8, unul din cele mai reuite basme ale lui.
La Contemporanul folcloristul din Reteag a ajuns prin legturile sale cu
profesorul Teodor T. Burada, care l-a recomandat lui Iosif Ndejde, cu
ambii avnd s poarte o ndelungat coresponden9.
4

I. Pop Reteganul, Eu despre mine n revista Convorbiri pedagogice, Panciova, 1887, n.


11
5
eztoarea, Budapesta, 1878, p. 49-51.
6
Idem, 1882, p. 24-25.
7
Contemporanul, Iai, 1882, p. 620.
8
Idem, 1882, p. 656- 657; 1882-1884, p. 841-845.
9
Vezi anexa II (1, 2).

O alt publicaie la care apare n acest an, este Noua bibliotec


romn de la Braov unde a publicat legenda Detunata10.
n anul urmtor colaborarea sa se continu cu i mai mult intensitate
la Familia lui Vulcan i Noua bibliotec romn, la Gazeta Transilvaniei,
iar n 1885 la Telegraful romn i la Tribuna lui Slavici de la Sibiu, unde
apare cu basmul Ft-Frumos zlogit11.
Concomitent cu colaborarea la periodicele menionate i la Crile
steanului romn (Gherla) va publica primul su volum de poezii
poporale: Trandafiri i viorele (1884).
Calea i era de acum nainte deschis. Numele su intrase n marea
galerie a folcloritilor romni.
n 1888, dup o antologie de poezie cult 12 i dup alte dou brouri,
dintre care una nu era dect o compilaie cu caracter semi-istoric13 iar
cealalt o nou culegere de poezii populare14, vor urma cele cinci tomuri de
Poveti ardeleneti cuprinznd 34 de basme.
Cele mai multe dintre ele au fost publicate fie n periodicele amintite,
fie n Transilvania (Braov), Telegraful romn, Foioara pentru
rspndirea cunotinelor folositoare i a iubirei de carte ntre popor,
Tribuna (Sibiu), Gazeta poporului (Timioara), precum i n diferite
calendare poporale.
n 1895 seria basmelor va continua cu Poveti din popor (20 la numr)
editate i premiate de Asociaiunea transilvan pentru literatur i cultura
poporului romn, iar n 1903 cu povetile i snoavele De la moar,
tiprite la Budapesta n Biblioteca poporului romn. Noua culegere era
proiectat s apar n trei volume: De la moara din sus, De la moara din
mijloc i De la moara din Jos, fiindc, lmurea el n prefa, aa se
numeau cele trei mori ce erau pe valea ce trecea prin mijlocul Reteagului i
unde mergeam de ascultam attea nzdrvnii n copilria mea. Numrul
povetilor destinate s apar n aceste volume era de peste 50.
Proiectul, de care folcloristul i legase attea sperane, nu s-a putut
realiza, din cele trei volume neaprnd cu dimensiuni de brouri dect
dou, cu numai 4 poveti.
Concomitent cu apariia povetilor de la moar au aprut alte dou
10

Noua bibliotec romn, Braov, 1882/1883, p. 532-533.


Tribuna, Sibiu, 1885, p. 1102
12
Inimioara adec floarea poeziei naionale din cei mai buni scriitori romni, Sibiu,
1885.
13
iganii, Blaj, 1886.
14
Chiuituri de care strig feciorii la joc, Gherla, 1887.
11

basme n revista Luceafrul de la Budapesta: Ion Pitul15 i Petru, finul


lui Dumnezeu16.
Multe din povetile culese sau transcrise de Reteganul au rmas ns
neincluse n volume unele fiind publicate dup moartea lui n diferite
periodice, iar altele au luat calea arhivelor i a muzeelor.
Printre acestea menionm i un volum de tradiii i legende romneti,
ungureti i sseti peste 50 buci n care, pe lng culegerile sale,
Reteganul a adunat i o parte din culegerile folcloristului maghiar Kovcy
Laszl i ale folcloristului sas, Fr. Mller.
n tot acest timp, el a publicat ns i numeroase culegeri de folclor n
versuri ca Starostele sau datini de la nunile romnilor ardeleni (Gherla,
1891); Bocete adec cntri la moarte (Gherla, 1897); Opaguri ct pilite
ct cioplite (Gherla, 1897); Romnul n sat i la oaste (Gherla, 1899);
Pintea Viteazul (Braov, 1899); Poezii poporale, Cntece btrneti (Sibiu,
1900).
E o uimire avea s afirme N. Iorga la moartea lui ce a strns el
ntr-o via destul de scurt i plin de attea greuti17.
Adunarea i publicarea acestei imense cantiti de folclor care nu era
ns dect o mic parte din ceea ce avea s ncredineze Academiei
Romne18 l-a mpins n mod firesc i spre anumite probleme teoretice.
Concepia sa despre culegerea, transcrierea i valorificarea creaiilor
populare concretizndu-se n diferite prefee, apeluri, programe, articole
i epistole. n 1886 a publicat astfel n Crile steanului romn articolul
Despre literatura poporal tradiional19, n 1887, n Gazeta
Transilvaniei, o Program pentru adunarea materialului literaturii
15

Luceafrul, I, 1902, nr. 41 p. 49-52.


Idem, II, n. 3-4, p. 55-57, 57-70.
17
N. Iorga, Oameni cari au fost, I, 1911, p. 95.
18
ntre anii 1888-1898 I. Pop Reteganul a predat Academiei Romne, cu scopul de a fi
publicate, urmtoarele volume manuscrise: 1. Hori lungi (mss. 4524); 2. Cntece
voiniceti (mss. 4524); 3. Cntece osteti (mss. 4525); 4. Cntece de bucurie (mss.
4526); 5. Cntece de iubire (mss. 4527); 6. Cntece de jale (mss. 4528); 7. Cntece de dor
(mss. 4529); 8. Cntece de urt, mnie, ncaz (mss. 4530, 4541); 9. Doine satirice (mss.
4532); 10, 11, 12, 13, Chiuituri (mss. 4533-4536); 14, 15, 16, Diverse (mss. 4537-4539);
17. Proz, partea I; Naterea, tinereea, moartea (la romni) (mss. 4540); 18. Proz,
partea II, Nunta (la romni) (mss. 4541); 19. Proz, Partea III: Srbtorile anului (mss.
4542); 20. Proz, Partea IV: Crciunul (mss. 4543); 21. Diverse (mss. 4544). Vezi o
descriere mai detaliat a acestora n vol. nostru De la Petru Maior la Octavian Goga,
Bucureti, 1944, p. 155-158.
19
Anul XI, ianuarie, 1886.
16

poporale20 alctuit din 55 de puncte, n 1890, n Tribuna, Despre modul


de a aduna materialul literaturii poporale21, n 1899, tot prin intermediul
Tribunei, o serie de Epistole ctre un nvtor tnr22.
Despre ideile i ndemnurile sale ne vom ocupa ns n paginile
urmtoare, teoreticianul i tehnicianul fiind tot att de remarcabil ca i
culegtorul i scriitorul.
Concomitent cu publicarea poeziei i prozei folclorice, Ion Pop
Reteganul a desfurat i o intens activitate de scriitor original, cu
tendine educativ-populare, i totodat de publicist cultural-pedagogic.
Literatura sa original, schie, povestiri, nuvele, note de cltorie,
evocri, descrieri de obiceiuri i locuri, amintiri din copilrie, legende, a
fost adunat i ea n cteva volume, parte alctuite de el nsui, parte de
ctre diferii editori dup moartea lui. Ca i povetile, o bun parte din
aceste scrieri au fost publicate mai nti n diverse perioade transilvnene
sau transcarpatine, iar altele au fost valorificate n mod postum.
n anii 1898 i 1899 au aprut astfel la Gherla, n editura A. Todoran
i la Sibiu dou brouri de Nuvele i schie dintre care o parte vor fi
republicate n anul 1901, sub titlul Novele, n Biblioteca pentru toi de la
Bucureti. O nou ediie din acestea va apare, sub acelai titlu i n aceeai
colecie n anul 1910.
Cea mai nsemnat parte din scrierile sale de acest gen au aprut ns,
intitulate Povestiri din viaa ranilor romni, n anii 1900 i 1901 n
Biblioteca poporal a Asociaiunii pentru literatur i cultura poporului
romn de la Sibiu (n. 1 i 2). n 1908 i 1911 povestirile aveau s fie
reeditate n aceeai colecie, prefaate de Octavian Goga i Octavian C.
Tsluanu.
Din scrierile postume sau risipite prin ziare i reviste s-au alctuit n
perioada dintre cele dou rzboaie numeroase alte brouri: Luc minte
slab (1925), Din ara Haegului (1930), Copiii Ursuului i alte povestiri
(1931), Odinioar i acum. Amintiri din copilrie (1931), Muni, animale,
pmnt. Legende (1935), Dasclul Ioni (1932). Toate acestea au aprut n
aceeai bibliotec a Asociaiunii, unele fiind prefaate biografic de
Horia Petra-Petrescu, secretarul literar al acesteia.
O alt culegere din postumele lui Reteganul i din bucile aflate n
periodice a fost publicat de noi n anul 1943 n editura Casei coalelor
sub titlul Legende, povestiri i obiceiuri romneti. n sfrit, n 1969, n
20

Anul 1887, nr. 229-293.


Anul 1890, nr. 120.
22
Anul 1899, nr. 26-27.
21

Editura Tineretului profesorul Ion Apostol Popescu ultimul biograf al


Reteganului mpreun cu Serafim Duicu, au publicat, dup manuscrisele
aflate la Reteag i dup unele periodice, Amintirile unui colar de altdat.
Mai puin cercetat a fost activitatea sa publicistic, articolele,
evocrile biografice i contribuiile sale pedagogice, economice, culturale,
didactice, politice, din care nu s-a republicat nc nimic. Cea mai mare
parte din acestea au aprut n revistele la care Ion Pop Reteganul, dei
izolat n lumea satelor, a ndeplinit funcia de redactor: Crile steanului
romn (Blaj, 1886); Convorbiri pedagogice (Satul Nou, Panciova, 18861887); Revista ilustrat (Reteag, Soimu, 1898-1899) la aceasta a debutat
Octavian Goga!23 Dreptatea (Timioara, 1893-1894); Gazeta de
Duminec (imleu, 1904-1905). Preocuprile publicistice ale folcloristului
s-au relevat de asemenea i prin asidua sa colaborare la periodicele: Gazeta
Transilvaniei (Braov), Observatoriul (Sibiu), Tribuna i Foaia poporului
(Sibiu), Unirea (Blaj), George Lazr (Brlad), Casa rural (Bucureti) etc.
Pe lng numeroasele probleme aduse n discuie, ndeosebi cu privire
la viaa economic, la sntatea, la coala i cultura poporului, concretizate
i n diferite manuale sau cri de nvtur scrise fr pretenii literare 24,
n aceste periodice au aprut i biografiile i portretele fcute de Reteganul
unora din marile personaliti ale vieii culturale i politice romneti:
Andrei Mureanu, Avram Iancu, George Bariiu, Visarion Roman, Partenie
Cosma i totodat unora din pedagogii timpului: Basiliu Petri, Cosma
Anca, V. Gr. Borgovan .a.
Reteganul a dat apoi o larg atenie i vieii haiducilor ardeleni Grigore
Pintea Viteazul i Dianul, a cror via a urmrit-o cu un pasionat interes.
Toate acestea fac din Ioan Pop Reteganul o figur de scriitor i
publicist vrednic de un studiu literar mai amnunit dect cele care i s-au
dedicat pn acum, i totodat de o reeditare mai larg, cu caracter unitar,
ndeosebi a prozei folclorice i originale precum i a unei pri a
publicisticei sale.
E ceea ce se ncearc prin ediia de fa consacrat basmelor,
povestirilor, nuvelelor, legendelor i unora din articolele folcloristului.
La apariia lui Ion Pop Reteganul n micarea folcloristic ideea
culegerii povetilor poporale i deschisese de mult calea spre atenia
publicitilor i folcloritilor transilvneni. n 1845 apruse astfel la
23

Vezi anexa nr. III.


Curs practic de pomrit, Arad, 1889; Cartea poporului (Carte de citire), Braov, 1892;
Prietenul steanului romn, Gherla, 1895; Pilde i sfaturi pentru popor, Gherla, 1900,
Pomicultura, imleul Silvaniei, 1904, .a.
24

10

Stuttgart-Tbingen culegerea frailor Albert i Arthur Schott intitulat


Walachische Mrchen anunat n mod entuziast de George Bariiu prin
Gazeta de Transilvania25. Peste civa ani, n 1860, tnrul E. B. StnescuArdanul, drepturian atunci la Viena, student la Facultatea de drept
adic, publica la Timioara o brour de Poveti culese i corese. Broura
lui Stnescu cuprindea o serie de poveti lumeti, datini i anecdote,
unele din ele reprezentnd versiuni maghiare, fr a izbuti s se impun
ns nici ca scriere folcloric Proz poporal cum ar fi dorit-o autorul
nici ca oper original. Ea n-a depit stadiul unei compilaii mediocre, i
nici nu s-a continuat cu o nou brour anunat de autor 26. E. B. Stnescu
avea s se disting apoi ca avocat i om politic.
Mai mult consisten i mireasm popular aveau s aib ns
povetile publicate de bneanul Dionisie Miron n anii 1870-1871 n
ziarul lui Hasdeu Columna lui Traian, care au reinut atenia acestuia att
prin subiectele lor ct i prin graiul culegtorului. Convins de autenticitatea
lor, Hasdeu le-a publicat pe toate, n numr de 9, la rubrica intitulat:
Poporul. Concomitent cu basmele lui Miron i apoi n anii 1872-1874 au
aprut altele n ziarul Albina i Federaiunea (Pesta), publicate de un alt
bnean, Atanasie M. Marienescu, care va vedea ns n ele nu att nite
creaii populare artistice, ci, n primul rnd, sub titlul Descoperiri mari,
surse i argumente pentru originea latin a poporului romn i pentru
identificarea unor vestigii i legende mitologice romane denaturate.
Unele din ele, pentru o mai larg difuzare, au fost tiprite chiar i n
ediii separate27.
Un succes remarcabil au obinut ns basmele publicate n 1872-1875
la Convorbiri literare de Miron Pompiliu28 i Ioan Slavici29. Nici unul, nici
altul, n-au persistat ns n acest gen, primul fiind rpit de literatura
didactic, iar al doilea de nuvel, dram i roman30.
25

Anul 1845, p. 360. Vezi i Al. Bistrieanu, Primii culegtori de basme romaneti n
Studii i cercerri de istorie literar i folclor, V, 1956, n. 5.
26
Foaie pentru minte, inim i literatur, Braov, 1860, n. 24, p. 183-184.
27
At. Marienescu, Doi fei cotofei sau doi copii cu prul de aur, Budapesta, 1872;
Descoperiri mari: Seranu i Dioranu, Oravia, 1872.
28
Ileana Cosinzeana, din cosi floarea-i cnt, nou mprii ascult, n Convorbiri
literare, XI, 1872, p. 17-31; Codreana Snziana, idem, IX, 1875, p. 185-192.
29
Zna zorilor, n Convorbiri literare, XI, 1872, nr. 3; Ileana cea ireat, idem, nr. 6;
Floria din codru, nr. 9; Doi fei cu stea nfrunte, VIII, 1874, n. 10; Stan Bolovan, IX,
1875, n. 4.
30
Vezi pentru bibliografia folcloric a acestora, Vasile Netea, Miron Pompiliu: Limba i
literatura popular, Bucureti, 1967, (ediie critic); P. Mareea, Ioan Slavici, Bucureti,

11

Mai mult insisten, dar mai puin talent, aveau s dovedeasc I. T.


Mera, Pavel Chinezu, Grigore Sima al lui Ion, Ion Bota, Silvestru
Moldovan care colaboreaz la Convorbiri literare, la Familia i la Tribuna
care le va edita unele basme n Biblioteca poporal a Tribunei31.
Toate aceste ncercri erau ns departe de a se putea compara cu
abundena de culegeri aprute n aceast perioad la romnii transcarpatini,
i ndeosebi cu cele realizate de I. C. Fundescu32, Petre Ispirescu33, I. G.
Sbiera34, D. Stncescu35, Transilvania va intra n marele circuit al basmului
romnesc abia n 1888 odat cu apariia Povetilor ardeleneti ale lui Ion
Pop Reteganul, care, iniial, dup anunurile din periodice, trebuia s poarte
solemnul i meritatul titlu de Povetile Ardealului. Schimbarea titlului de
ctre editorul N. I. Ciurcu a rmas o enigm. Povetile ardeleneti
prefaate de ctre profesorul i folcloristul Alexiu Viciu de la Blaj s-au
impus chiar de la nceput att prin masivitatea numrului, ct i prin
semnificaia lor literar, ele adresndu-se nu numai cititorilor rani, ci i
celor din rndul intelectualitii, pentru acetia considerndu-se necesar i
o prefa. Un mare numr de periodice s-au grbit s le anune sau
recenzeze n mod elogios, iar unele s i reproduc cteva din ele36. M
grbesc scria totodat V. Alecsandri de la Paris, ndat dup primirea
exemplarului trimis de autor a v adresa mulumirile mele i a v
ndemna ca s urmai nainte preioasa culegere i publicare ce ai
ntreprins i care este menit a ocupa un loc nsemnat n tezaurul
literaturii populare. Vei ndeplini astfel afirma Alecsandri n ncheiere
una din cele mai folositoare misiuni ale unui om care i iubete neamul37.
Continund, dup sfatul lui Alecsandri, cu adunarea povetilor i
alctuind o nou culegere, n anul 1893 Reteganul s-a adresat Academiei
1965 (Monografie literar).
31
Vezi pentru activitatea lor: Ion Breazu, Folclorul revistelor Familia i eztoarea (Sibiu,
1945; idem Literatura TribuneiBucureti, 1936 (extras din Dacoromania, VIII); O.
Boito, Activitatea lui Slavici la Tribuna din Sibiu, Cluj, 1927; vezi i Bibliografia
general a etnografiei i folclorului romnesc 1800-1891, Bucureti, 1968 (redactor A.
Fochi; cuvnt nainte de M. Pop).
32
Literatur popular. Basme, oraii, pclituri i ghicitori, Bucureti, 1867.
33
Legendele sau basmele romnilor, Bucureti, 1872-1874, 1876, 1882.
34
Poveti populare romneti, Cernui, 1876.
35
Basme, Bucureti, 1885.
36
A se vedea Gazeta Transilvaniei, Braov, 1888, nr. 191; coala i familia, Braov, 1888,
p. 155-156; Amicul familiei, Gherla, 1888, p. 276; Familia, Oradea, 1881, p. 427;
Lumintorul, Timioara, 1888, nr. 60; Gazeta poporului, Timioara, 1888, n. 36; Pota
romn, Braov, 1888, p. 492 .a.
37
Vezi anexa II (5).

12

Romne creia i trimisese n 1888 i coleciile sale de poezii cu


rugmintea de a fi tiprite sub auspiciile acesteia. Cererea folcloristului a
dat astfel seciei literare a Academiei ocazia unei atente dezbateri asupra
tuturor povetilor sale, i, totodat, a unor luri de poziie dintre cele mai
utile, pentru aprecierea operelor folclorice.
Simion Florea Marian, numit referent al manuscrisului, a afirmat astfel
c povetile Reteganului nu snt scrise ntr-o limb destul de miezoas i
atrgtoare, precum snt bunoar cele scrise i publicate de rposatul Petre
Ispirescu sau de tnrul D. Stncescu, i cu att mai puin de I. Creang sau
I. Slavici, ci ele snt scrise cu mult mai simplu, aa cum i le-a notat
culegtorul prima oar cnd le-a auzit din gura povestitorului. Dei n
ncheiere folcloristul bucovinean recomanda publicarea basmelor lui
Reteganul, el le considera totui puin realizate ca texte artistice i
deficitare sub raportul limbii.
Opinia lui Simion Florea Marian a fost ns viu combtut de nsui B.
P. Hasdeu, care, n replica sa, a gsit merite i caliti tocmai acolo unde
referentul aflase cusururi i pauperti. Coleciunea lui I. Pop Reteganul,
care a publicat pn acum cinci fascioare de basme a precizat Hasdeu
este mai interesant din punct de vedere folcloristic tocmai pentru c la I.
Pop Reteganul individualitatea lui nu joac nici un rol, (sbl. ns.) fiindc la
dnsul nu ni se nfieaz produciuni proprii, ca n povetile lui Creang,
nici nu transpir n ele oreanul ca n acele ale lui Ispirescu; pentru c nu
se aseamn nici cu acelea ale lui Fundescu, Sbiera i alii. Lipsite de
adaosul oricrei podoabe preciza n continuare Hasdeu povetile d-lui
Pop Reteganul ne oglindesc poporul dintr-o localitate cu toate proprietile
ei de obiceiuri i grai38. Nici Simion Florea Marian i nici B. P. Hasdeu nu
aveau ns dreptate, fiindc basmele Reteganului nu fuseser scrise nici
cum le notase acesta cnd le-a auzit prima oar din gura povestitorilor
avnd astfel o limb neatrgtoare, i nici nu erau lipsite de adaosul
oricrei podoabe, individualitatea folcloristului jucnd n scrierea lor un
rol mai important dect era dispus s recunoasc Hasdeu. Marian,
referindu-se la Creang, Ispirescu i Slavici, l voia deci scriitor, n timp ce
Hasdeu nu vedea n el dect pe folclorist, acesta prndu-i-se important
tocmai prin presupusa lips de caliti literare.
Dei asupra acestei optici vom reveni n paginile urmtoare, mai ales
c discuia asupra ei avea s fie reluat de ctre numeroi ali cercettori ai
operei lui Pop Reteganul, totui inem ca asupra ei s dm chiar acum
38

Vezi Analele Academiei Romne; Dezbateri, XVI (1893/94), p. 272-273, 276-277.

13

nsi opinia celui vizat, ea lmurind n mod concludent dou probleme:


cum i aduna i cum i scria Reteganul basmele?
Cele mai multe din povetile publicate de Ion Pop Reteganul au fost
auzite. Ft-Frumos zlogit, a fost astfel auzit i scris n miliie de la
un fecior de lng Lpu39; Cerbul a fost auzit i scris n Sncel lng
Blaj40; Toarcei, fete, c-a murit Baba Cloana, a fost i ea auzit n
Reteag41; i Criasa znelor a fost auzit de la un pcurar din Nsud42.
Din seria povetilor auzite fac parte i Tmia dracului, Doftorul
Todera, Omul de omenie nu piere, Lupul cu cap de fier, Crncu,
vntoriul codrului, Fiuul oii, Cei trei prieteni i multe altele.
Unele, n schimb, i-au fost comunicate n scris sau prin
reproducerile din anumite periodice de ctre diferii nvtori, preoi,
elevi, studeni. Din seriile acestora menionm Ganul-iganul, Cei doi
copii cu prul de aur, Vizor, craiul erpilor, Mr i Pr, Pipru Petru i
Florea nflorit, iganul psclitor etc.
n loc de comunicat de, pentru altele d indicaia colectat de
printre acestea aflndu-se Pasrea cnt, domnii dorm, precum i culeas
de, ca n cazul povetilor Tata florilor, Mndra Lumei, Istea din seam
afar, Ion Nzdrvanul din lut.
Expresia de colectat apare ca indicaie chiar i la unele poveti
publicate sub numele su: Crislscan viteaz, voinic de bab srac, Binele
i Rul, semn c i asuma personal nregistrarea lor.
Pentru povetile, snoavele i legendele incluse n manuscrisele predate
Academiei Romne publicate de noi n anul 1943, n editura Casei
coalelor, sub titlul Legende, povestiri i obiceiuri romneti, am aflat i
unele buci ca Baba Grija cu indicaia culeas de I.T. la Telegraful
romn din Sibiu, alta, Povestea lui Ignat, dup Foioara Tribunei, o a
treia, Postul negru publicat de Aurel Iona n Familia; dup Gazeta
Transilvaniei, snt date unele Obiceiuri de Crciun.
Considerm necesar s ne oprim n mod special asupra fiecruia din
aceste moduri de culegere, ele reprezentnd o adevrat cheie pentru
nelegerea i aprecierea activitii de aceast natur a lui Ion Pop
Reteganul.
Cele mai multe din basmele sale, precum s-a artat mai sus, au fost
auzite direct de ctre folclorist i ca atare scrise de el nsui. n legtur
39

Poveti ardeleneti, 1888, Partea I-a, p. 42.


Idem, p. 50.
41
Ibidem, p. 59.
42
Ibidem, p. 2.
40

14

cu scrierea basmelor i legendelor Reteganul afirma ntr-un articol din


Tribuna c, spre deosebire de cntece i balade, cari din cauza ritmului i a
rimei, i pstreaz de la cntre la cntre i de la folclorist la folclorist o
anumit identitate, plsmuirile n proz ni se nfieaz dup capacitatea
celui ce le spune (povestete) i dup darul de a scrie al celui ce le pune pe
hrtie, de unde, scria Reteganul n continuare, o poveste o auzim de la zece
indivizi n zece feluri i de la fiecare din acetia, zece scriitori o vor scrie n
alte zece feluri, va s zic n tot attea variante.
Ceea ce e important n aceast direcie, sublinia Reteganul, dei n
principiu susinea i el c folcloristul trebuie s nregistreze materialele n
proz i s le pun pe hrtie ntocmai cum ies din gura povestitorului, era
faptul c, n cazul n care acesta nu le poate reda chiar att de frumos ca
badea Ion sau Nichita, s respecte cel puin irul ideilor i al vorbelor
mai uzitate n locul de unde s-au cules bucile43.
Aceeai idee o repeta n 1903 i n faa lui Sebastian Stanca, redactor
al ziarului Poporul romn din Pesta, n editura cruia ncepuse publicarea
Povetilor de la moar. n poporul nostru, afirma Reteganul, ceea ce era
adevrat numai n parte, nu se prea gsesc oameni care s-i dictze (sbl. ns.)
o poveste, o poezie, hotrtoare pentru nregistrarea ei fiind inteligena i
contiina folcloristului.
Relatnd n 1938 convorbirea cu Reteganul, Sebastian Stanca avea s
scrie c folcloristul nici nu fcea aceasta, nu scria adic dup dictare. n
mijlocul veseliei preciza Stanca Ion Pop Reteganul lua mereu notie
prinse n fuga condeiului i, ntors acas, nu se da odihnei o noapte
ntreag, pn nu reconstituia notiele aievea cum le auzise. Dar mai ales
n povetile poporului subliniaz Stanca era extrem de meticulos, cci
nu se lenevea s le transcrie de 2-3 ori, pn le concretiza nu numai
caracterul genuin (original), ci i o form literar adevrat.44 Opinia lui
Sebastian Stanca era deci c Ion Pop Reteganul transcria basmele auzite n
cel mai scurt timp dup cunoaterea lor, pe unele transcriindu-le, pentru a
obine o form literar ct mai reuit chiar i de cte dou-trei ori.
Cercetnd coleciile sale de basme constatm ns c folcloristul,
contnd pe o memorie puternic ce auzeam odat, n veci nu mai
uitam45 amna transcrierea basmelor auzite nu numai sptmni i luni,
ci uneori chiar i ani ntregi.
Povestea Stan Bolovan a fost auzit astfel n Reteag, dar a fost scris la
43

Despre modul de a aduna materialul literaturii poporale n Tribuna, 1890, n. 120.


Sebastian Stanca, Din viaa dasclului Ion Pop Reteganul, Cluj, 1938, p. 11-13.
45
Din memoriile mele, manuscris n Casa memorial de la Reteag, (nota 6).
44

15

Deva n anii cnd folcloristul era elev la preparandie (1871-1873) 46; Istea
i pace a fost auzit n Nsud pe cnd era colar, deci ntre anii 18661870, i redactat desigur dup anul 1873 cnd ncepuse a scrie i alte
buci47; la publicarea ei se va gndi abia n 1882; Omul cu trei sfaturi
auzit n Sncel n anul 1886 a fost scris la 11 octombrie 1889, deci pe
cnd se afla n Radna48.
Despre povestea Trei golani informeaz c a fost auzit n Lisa (deci
n anul 1873), i n Sohodol, lng Abrud, deci prin 1884, i scris la 10
noiembrie 1889 n Rodna Veche.
La diferite intervale de timp vor fi fost scrise multe altele.
Toate basmele auzite au fost scrise astfel din memorie, mai devreme
sau mai trziu, direct de ctre Ion Pop Reteganul, avnd la baz, n ceea ce
privete forma, darul su de a scrie, aa cum precizase n articolul din
Tribuna i n convorbirea cu Sebastian Stanca.
Iar darul, indiferent de nivelul i fora acestuia, trebuie considerat ca
atare.
Arareori Reteganul a scris basm ntocmai dup cum a ieit din gura
povestitorului, printre acestea aflndu-se Din fat fecior, publicat mai
nti n Foioara de la Sibiu49, i apoi n Poveti ardeleneti50 precum i
bucata Psaltirea publicat n Omagiul lui Titu Maiorescu51, meniunile
respective fiind fcute chiar de ctre culegtor.
Cum a procedat Reteganul cu basmele comunicate, colectate sau
culese de alii i trimise lui spre publicare fie n calitatea sa de redactor la
diferite periodice, fie n vederea includerii n volumele sale?
Ne vom servi din nou de propriile mrturisiri ale scriitorului. Ele au
fost fcute n anul 1903 n prefaa Povetilor de la moar. Poeziile,
colindele, descntecele i alte materiale rimate, le scrisei din nou cum le
primii, dar povetile precizeaz Reteganul i legendele n proz mai
toate le scrisei eu nsumi, lund din ele mai mult numai fondul din
manuscrisele primite, iar forma le-o ddui eu, dup cum s vede, grijind,
dup putin, s nu m despart de povestitorii necrturari52.
Precizrile de mai sus nltur astfel afirmaia unuia din exegeii si
46

Poveti ardeleneti, partea IV, p. 21.


Idem, p. 34.
48
Poveti din popor, p. 200.
49
Anul I, 1883, p. 6-8, 18-20, 28-29, 44-45.
50
Partea III-a, p. 10-26.
51
Bucureti, 1900, p. 211-218.
52
Op. cit., p. 10.
47

16

care a afirmat n 1965 c Reteganul a pstrat integritatea i autenticitatea


produciilor culese, dovedindu-se, aa cum se va vedea n cele ce
urmeaz, c tocmai integritatea acestora a fost sacrificat de cele mai
multe ori53.
Evident, mrturisirile lui Reteganul nu se refer la aceia dintre
corespondenii si care desfurau ei nii, n mod public, o intens
activitate folcloristic, culegerile lor aprnd n diverse periodice ale
timpului i din care o parte au fost incluse i n crile sale.
Cel mai nsemnat dintre acestea, i care i-a comunicat totodat
cteva din cele mai remarcabile poveti cuprinse n volumele menionate
Cei doi copii cu prul de aur, Vizor, craiul erpilor, Arip-frumoas, Mr
i Pr, Ganul iganul a fost Nicolau Trmbioniu, nvtor n Ulpia
Traian (Grditea) din judeul Hunedoara, pe unde dsclise i Reteganul.
Trmbioniu era ns n acelai timp i colaborator al Tribunei, n paginile
creia a publicat sub semntur proprie n anul 1886 patru din basmele de
mai sus.54 El i va continua activitatea folcloristic i dup apariia
volumului din 1888 al lui Pop Reteganul, colabornd att la Tribuna ct i la
alte publicaii55. n cazul lui Trmbioniu afirmaia lui Reteganul c a
refcut aproape toate basmele trimise lui, se reduce astfel numai la Ganul
iganul singura pe care nu am gsit-o publicat de acesta celelalte
patru fiind integrate n Poveti ardeleneti, pentru a le spori greutatea, aa
cum le-a scris i publicat acesta, puinele intervenii de ordin stilistic ale
dasclului de la Reteag fiind cu totul insignifiante. Confruntarea ntre
basmele publicate de N. Trmbioniu n Tribuna i de Pop Reteganul n
volumul su nu las nici o ndoial cu privire la adoptarea lor integral56.
Acelai este cazul i cu basmele comunicate de nvtorul George
Brtean din satul Vama din prile Slajului Tata florilor i Ion
Nzdrvanul din lut i incluse n 1895 n volumul Poveti din popor.
Ambele aceste basme au aprut cu apte ani mai nainte n Gazeta
Poporului de la Timioara, Brtean avnd i el o struitoare activitate
publicistic57.
53

A. Apostol, Popescu, op. cit., p. 131.


Vezi pentru Cei doi copii cu prul de aur, Tribuna, din 1886, p. 165166, 169, 173, 177178, 181, 185, 189; pentru Arip frumoas idem, p. 73, 77, 8182, 85, 8990; pentru Mr
i pr, ibidem, p. 713-730; Vizor, craiul erpilor, p. 993, 950.
55
Vezi pentru detalii Bibliografia general a etnografiei i folclorului romnesc, p. 396,
.a.
56
Vezi asupra acestei chestiuni i D. Vatamaniuc: Ioan Slavici i lumea prin care a trecut,
Editura Academiei R.S.R., 1967, p. 335.
57
Vezi Bibliografia, p. 259.
54

17

Prelucrate n sensul destinuit de Reteganul au fost ns povetile


trimise de nvtorul Iuliu Crainic din Urisiul de Jos, (Mure), George Pop
din Giumelci (Slaj), de preotul Ieronim Slvoac din Ilva Mare (Bistria
Nsud), de un alt nvtor, Nicolae Necrelescu, i de numeroi
necunoscui ca Ioan Kovary, I. Vancul, Ioan Hurubeanu, Iuliana
Iancoviciu, George Popa etc. n textele acestora Reteganul a intervenit cu
toat puterea, le-a lrgit cadrul, le-a adncit subiectul, le-a intensificat
dialogul, le-a purificat i mbogit limba, cu un cuvnt le-a prelucrat
pentru a le face vrednice de lumina tiparului.
Modul su de intervenire n astfel de texte a fost concludent relevat de
I. Mulea n studiul su asupra Reteganului 58 studiu n care au fost puse
pe dou coloane att textul brut al basmului Maestrul i houl, trimis de
nvtorul Nicolae Necrelescu, ct i cel prelucrat de Ion Pop Reteganul. n
urma acestei operaiuni I. Mulea putea conchide cu toat dreptatea: Nu e
greu de observat ct deosebire e ntre povestea lui Reteganul i sarbdul
text trimis de Necrelescu.
Se vede n mod izbitor cum cel dinti intervine, modificnd ordinea
episoadelor, inventnd amnunte, ngrond trsturi, nviornd i nmulind
dialogurile, introducnd versuri sau strigturi i, mai ales, dnd un final cu
totul neateptat probabil reminiscen din alt poveste sau snoav dar
cu ct mai fericit dect incolorul sfrit al lui Necrelescu.
Rezultatul acestei operaiuni care se va fi repetat de attea ori, a fost,
dup aprecierea lui Mulea, plsmuirea unei poveti din popor, cu motiv i
limb poporal, dar scris de Ion Pop Reteganul.59
Angajat ntr-o asemenea analiz, Mulea ajungea ns n mod firesc la
comparaia povetilor lui Reteganul cu ale lui Petre Ispirescu, care, dei din
puncte de vedere deosebite, reinuse i atenia lui Marian i a lui Hasdeu,
considernd i el, ca i acesta din urm, c Ispirescu era un orean,
nscut i trit n Bucureti, care n-a putut scpa de influena oraului n
alctuirea basmelor sale, n timp ce Reteganul rmsese un adevrat
ran pe care folcloristul bucovinean, necunoscndu-i modul de lucru, l
58

I. Mulea, Cercetri etnografice i de folclor, I, Bucureti, 1971, p. 191193. Studiul


reprezint textul amplificat al unei comunicri fcute de I. Mulea, la 29 decembrie 1953
la Secia de istorie literar i folclor a Institutului de lingvistic din Cluj cu prilejul
aniversrii centenarului naterii lui I. Pop Reteganul. La 1821 decembrie 1954
comunicarea cu unele adaosuri a fost repetat la sesiunea de comunicri a Filialei din Cluj
a Academiei R.P.R., iar n 1955 a fost publicat n Studii i cercetri tiinifice, seria III,
tiine sociale, VI, n. 3-4, p. 44-67.
59
Op. cit., p. 193.

18

asemna cu nii povestitorii din popor ale cror spuse le-ar fi notat cu
exactitate. n raport cu Ispirescu, socotit creator al basmului muntean,
identificat cu nsui basmul romnesc, Reteganul, afirm I. Mulea, este
creatorul povestei populare a Ardealului din a doua jumtate a secolului
al XIX-lea.60
Comparaia Ispirescu-Reteganul a preocupat i pe Ion Breazu, care
fr a adnci analiza n sensul acestuia, ntr-un studiu scris cu ocazia
centenarului povestitorului de la Reteag, a afirmat i dnsul c Ion Pop
Retaganul pstreaz basmelor o culoare mai rneasc, att n cuprinsul
ct i n expresia lor.61
ntr-un alt studiu, dedicat literaturii publicate de ziarul Tribuna, Ion
Breazu fcea totodat i o comparaie ntre povetile lui Reteganul i ale
celorlali colaboratori ai Tribunei, i ndeosebi cu ale lui I. T. Mera i
Grigore Sima. n locul ranului abstract de pretutindeni al celui dinti
preciza Breazu la Reteganul avem naintea noastr ranul ardelean cu
imaginaia lui mai srac, cu ironia lui dur, cu limba lui frnt, vnjoas,
ale crui idiotisme el le tie plasa unde trebuie.62
n 1957, ntr-un studiu despre Folclorul de la Tribuna, Gh. Vrabie,
cercettor i al basmelor lui Ispirescu63, a reluat i el problema autenticitii
povetilor lui Pop Reteganul n lumina propriilor sale mrturisiri. A spune
afirma Vrabie n acest studiu c basmul lui Ispirescu ori Stncescu, Pop
Reteganul i alii este exact cu cel povestit de X sau Y din popor ar fi o
inexactitate. Contient de aceasta adaug Vrabie Pop Reteganul a
cutat s se apropie ct mai mult de graiul popular local, de modul de a se
exprima i gndi al poporului. Se poate spune conchide autorul studiului
cu mult certitudine c Povetile ardeleneti snt ct mai aproape de
autentic.
Avem, aadar, de a face precizeaz Vrabie cu un ton i stil al
povestirii proprii lui Ispirescu i nicidecum al poporului. Un altul este al lui
Pop Reteganul. i pe acesta l considerm mai autentic, prin prisma chiar
a celor susinute mai sus.64
La aceleai concluzii a ajuns n 1965, dup o struitoare confruntare de
motive i episoade i Ion Apostol Popescu n monografia sa consacrat
60

Op. cit., p. 196.


Almanahul literar, Cluj, IV, 1953, n. 6, p. 115.
62
I. Breazu, Literatura Tribunei, p. 79.
63
Gh. Vrabie, Folclorul romnesc, Craiova, f.a., p. 52.
64
Gr. Vrabie, Folclorul de la <i Tribuna , n Studii i cercetri de istorie literar fi folclor,
V, 1955, n. 1-2, p. 231.
61

19

folcloristului transilvnean, Ispirescu impunndu-se tuturor prin calitile


artistice ale basmelor sale folclorice, iar Ion Pop Reteganul prin
autenticitatea lor popular. i ntr-adevr, dac la Petre Ispirescu
imaginaia este uneori mai larg, mai savuroas, fantasticul mai accentuat,
iar limba ntotdeauna mai vie i mai plastic, acesta fiind nsui caracterul
limbii literare muntene, la Pop Reteganul, n schimb, fabulaia, dei mai
restrns, e mai adnc, caracterul ei popular mai autentic, raporturile cu
societatea contemporan a povestitorului mai accentuat, iar limba, ca la
toi scriitorii transilvneni ai timpului, dei mai puin fluid, totui
miezoas n estura ei i nu lipsit de elemente pitoreti i patetice
limba rnimii transilvnene.
Petre Ispirescu pleca ns de la tradiia lui Anton Pann, Alexandru
Odobescu i Nicolae Filimon, pentru a-i aminti numai pe acetia, n timp
ce Reteganul avea ca precursori pe Ion Barac, Vasile Aaron, Iosif Vulcan.
Antecedentele i punctele de plecare vorbesc de la sine.
n Ion Pop Reteganul au coexistat n aceeai msur i cu aceeai
pasiune att folcloristul ct i scriitorul. Cu privire la culegerea, i
publicarea literaturii populare n versuri, Reteganul a svrit astfel, aa
cum au afirmat S. Fl. Marian i B. P. Hasdeu, pur oper de folclorist, dar
n ceea ce privete basmele i legendele, prin versiunile i formele create
de el nsui, el s-a relevat, dnd expresie fondului i limbii populare, ca
scriitor i ca stilist cu accente proprii.
Elogiul adus de Hasdeu culegerilor de poveti ale lui Reteganul, e un
elogiu pentru substana i calitatea acestora, dar n acelai timp el
constituie o ignorare i o nedreptire a rolului jucat n elaborarea lor de
scriitorul care a fost Ion Pop Reteganul.
*
Care este lumea basmelor scrise sau colecionate de Ion Pop
Reteganul? Ce subiecte l-au preocupat? Care snt eroii lui, protagonitii
specifici cum i numea G. Clinescu? Ce semnificaie au ei?
Un rspuns concludent la aceste ntrebri nu se poate da fr a ine
seama de afirmaiile i constatrile lui Lazr ineanu din lucrarea sa din
1895, Basmele romne n comparaiune cu legendele antice clasice i n
legtur cu basmele popoarelor nvecinate i ale tuturor popoarelor
romanice i ale lui G. Clinescu din marele su studiu intitulat Estetica
basmului (1965).
Urmrind n capitolul Clasificaiunea basmelor prezena i
20

diversitatea unor tipuri i cazuri frecvente n basmele folcloritilor i


scriitorilor romni, ineanu menioneaz pe Reteganul alturi de
Ispirescu, I. C. Fundescu, D. Stncescu, I. Slavici, I. T. Mera, Grigore
Sima, G. Ctan i alii, n aproape toate clasificrile. n ciclul omulanimal (pasre, pete), el figureaz astfel cu Zna apelor, Voinicul Parsion;
pentru motivul camerei interzise cu Nu minte, Criasa znelor; pentru
jurminte i promisiuni neinute cu Lupul cu cap de fier; pentru cazurile de
metamorfozare cu Ft-Frumos zlogit, Cei doi copii cu prul de aur;
pentru motivul Ileana Cosnzeana, cu Din fat-fecior. Motivul fraii vicleni
e reprezentat prin basmul Arip-frumoas, tovarii nzdrvani prin Fiuul
oii, fraii de cruce prin Mr i Pr, animalele recunosctoare prin Vizor,
craiul erpilor i Povestea lui Pahon, femeia perfid prin basmul Urm
galbin i Pipru Petru.
Citaiile din Reteganul snt considerate de ineanu fie basme tip
ardeleneti Azim mergtoare fie variante ardeleneti ale celorlalte
subiecte.65
O larg atenie a acordat ineanu basmului Aflatul, comentat i n
introducere, artnd c un subiect asemntor se gsete n literatura
popular german, subiect care a inspirat lui Schiller bucata Fridolin.66
Constatri asemntoare gsim i n cercetarea lui G. Clinescu, care,
fr ndoial, este cea mai adnc expunere asupra substanei i tipologiei
basmului romnesc. Basmul afirma Clinescu n introducerea studiului
su e un gen vast, depind cu mult romanul, fiind mitologie, etic,
tiin, observaie moral etc. Caracteristica lui este c eroii nu snt numai
oameni, ci i anumite fiine himerice, animale. i fabulele vorbesc de
animale, dar acestea snt simple mti pentru felurite tipuri de indivizi.
Fiinele neomeneti din basme au psihologia i sociologia lor misterioas.
Ele comunic cu omul, dar nu snt oameni. Cnd dintr-o naraiune lipsesc
aceti eroi himerici, n-avem de a face cu un basm.67
Printre eroii himerici, G. Clinescu enumer n primul rnd anumii
zmei, erpi, balauri, uriai, diveri ali montri ca Ghieonoaia, Scorpia etc.,
draci, reprezentani ai simbolurilor meteorologice i cronologice (Mama
Crivului, Crivul .a.); zilele sfinte (Sf. Miercuri, Sf. Vineri, Sf.
Duminic i celelalte); zne ursitoare, iele, strigoi, Dumnezeu i Sf. Petru,
ca i boi nzdrvani, strigoaice, vulturi, corbi, uri, lupi, vulpi, porci, cerbi,
cini, cocoi, oi, berbeci, precum i alte vieuitoare ca porumbei, rae, tuni,
65

Lazr ineanu, op. cit., p. 228-944.


Idem, p. 142.
67
Op. cit., p. 9.
66

21

nari, gndaci. Unele din acestea au i ri, mprii, ara petilor, a


broatelor, a erpilor, a oarecilor, a obolanilor, a rmelor, a fiarelor
pdurilor. Un loc important n complicarea sau rezolvarea favorabil a
situaiilor l ocup posibilitatea de metamorfozare a eroilor himerici,
capacitatea liber a acestora de a se transforma, instantaneu, n ceea ce
voiesc.
Cazurile de metamorfoz snt infinite, de ele fiind strns legate i unele
obiecte nzdrvane: peria, oglinda, pieptnul, nframa, amnarul. Eroul
principal al basmelor, Ft-Frumos, vdete puteri supranaturale nc din
faza sarcinii mamei, precocitatea sa fiind pre i post natal. Dintre frai sau
surori, de regul trei, cel mai dotat este cel mic. Un element puternic al
basmului l alctuiete esena moral a lui Ft-Frumos.
mpraii se disting prin culorile lor: mpratul rou, galben, verde,
negru, albastru. Ca personaje eseniale apar uneori hbucii (gen Pcal),
mame i surori vitrege, fete rele sau nzdrvane, basmul reflectnd totodat
i numeroase cazuri de gelozie matern i patern, de misoginism,
malignitate i chiar de incest, precum i aspecte din domeniul peisajului,
arhitecturii, al portretisticei, costumaiei etc.
Toate aceste elemente snt ilustrate de Clinescu prin zeci de exemple,
selecionate din aproape toate culegerile de basme romneti de la Petre
Ispirescu la George Ctan. Basmele lui Pop Reteganul snt prezente n
aproape toate motivele, abloanele i cazurile urmrite de Clinescu, n
opera lui aflndu-se toi protagonitii specifici urmrii de acesta i toate
elementele fundamentale ale basmului.
Pentru categoria zmei, I. Pop Reteganul este citat astfel cu basmele
Crncu, vntoriul codrului68 care se lupt i pn la urm, dup peripeii
enorme rpune pe jupnul Pogan cu Pipru Petru i Florea-nflorit, FtFrumos zlogit, Mr i Pr, Arip-frumoas, Stan Bolovan, Urm Galbin
i Pipru Petru, Mama cea rea, zmeii si ntruchipnd nu numai fiine
monstruoase, ci totodat i simboluri ale ntunerecului, tiraniei, sclaviei,
oprimrii individuale i colective, cu un cuvnt a forelor duntoare
libertii, pcii i progresului.
erpii, n accepia dat de Clinescu, apar n basmele Vizor, craiul
erpilor, Din fat, fecior, Trifon Hbucul, Povestea lui Pahon; uriaii, pe
lng basmele citate mai nainte, snt prezeni n Voinicul Parsion, Fiuul
oii; dracii n Lupul cu cap de fier; znele, fr a repeta basmele anterioare,
68

Ion Breazu, Isvorul folcloristic al baladei Criasa znelor de George Cobuc n Studii
literaro, Cluj, 1948 p. 205211.

22

n Criasa znelor care avea s inspire lui Cobuc balada cu acelai nume
Nu mini, Ioane Msariul, ursitoarele n Aflatul; Dumnezeu i Sfntul
Petru n Omul de omenie nu piere, Azim mergtoare, Zna apelor;
metamorfozele, pe lng altele, pe care considerm inutil s le repetm, n
Cerbul, Tmia dracului; obiectele nzdrvane snt puse la contribuie n
Doftorul Todera, Ganul iganul; mpraii, se ivesc n numeroase alte
poveti precum i n Cei doi copii cu prul de aur, Printele Arvinte; ideea
de clas rzbate din basmul Istea i pace.
Seria s-ar putea continua, cu att mai mult c G. Clinescu, ntocmai ca
i ali cercettori, s-a oprit n studiul su n ceea ce privete basmele lui
Pop Reteganul, numai la volumul Poveti ardeleneti, trecnd peste
Povetile din popor i peste cele De la moar, cu toate c i basmele din
acestea i-ar fi oferit aceeai larg surs de motive i eroi. Pentru mprai
puteau fi astfel citate basmele Tata florilor i Ion Porc mprat; pentru
cai nzdrvani Pasrea cnt, domnii dorm; pentru zne Mndra lumii;
pentru motivele din basmele Aflatul i Istea i pace variantele din
Cuvntul Ursitoarelor i Istea din cale afar; pentru categoria vitejilor
nzdrvani, Micu Grmdicu i Stan pitul; pentru cei doi copii cu prul
de aur, noul basm Poveti de la moar, Soarele, luna i luceferii.
Larg cuprinztoare snt ndeosebi basmele Vasilic, Floare frumoas
i Crislscan viteazul; care au o vizibil nrudire cu Harap Alb al lui
Creang, i n care, pe lng zmeii cari au furat soarele, luna i stelele, i pe
lng fenomenele de metamorfoz, apar i nzdrvanii Foametea
pmntului, Setea pmntului, Strepedele pmntului, Gerul pmntului,
Stnginul pmntului, Vede-tot, intil, Zgriburil, care nu snt altceva
dect alte fee ale personajelor lui Creang, Flmnzil, Setil, Ochil,
Psri Li-Lungil.
Lumea basmelor lui Reteganul este ns aceeai i n aceste volume,
concluzia fiind c povestitorul de la Reteag a recrutat din nchipuirea
poporului romn din Transilvania cel mai mare numr de protagoniti
specifici ai basmului romnesc.
O alt concludent confruntare a basmelor i eroilor lui Reteganul cu
tematica general a basmului romnesc, se desprinde din cercetrile lui Gh.
Vrabie, raportate ndeosebi la categoriile, timp i spaiu, universal i
naional n basm, basmul ca poezie a dorinelor materne, ca poezie a
iubirii, ca poezie exotic etc.69
69

Gheorghe Vrabie, Folclorul, Obiect. Principii. Metod, Categorii. Bucureti, 1970, p.


327-346.

23

Unii din aceti eroi i ntmplrile lor fantastice au o ndelungat


existen i circulaie n literatura popular universal, G. Clinescu
identificnd de exemplu pe Doftorul Todera al Reteganului n basmele
franceze La bourse, le sifflet et le chapeau i n Les trois freres70, pe Ioane
Msariul n basmul german Mrchen von einem, der auszog das Frchten
zu lernen71, pe Aflatul ntr-un basm ceh intitulat Soarele sau cele trei fire
de aur ale Lui Mo-Vede-tot72. Adnci nrudiri se constat i cu privire la
anumite subiecte. Finalul Criesei znelor se gsete n Le petit berger73 al
francezilor; basmul Toarcei, fete, c-a murit Baba Cloana l au i germanii
n Die drei Spinnerinnen74 etc.
Circulaia i interferenele acestora, i a attor altele 75, a fost cunoscut
i de Reteganul care n articolul su din Crile steanului romn atrgea
atenia culegtorilor romni asupra fenomenului menionat: Bine s
bgm de seam scria dnsul c n decursul veacurilor popoarele s-au
mestecat foarte unele cu altele i aa au i mprumutat multe buci din
literatura poporal, unele de la altele.76
Cele mai multe subiecte i cei mai muli eroi himerici ai
Reteganului, i-au venit ns din largul lumii romneti, Arip-frumoas,
Vasilic, Floare frumoas i Crislscan viteazul, voinic de bab srac ai
si fiind, cu toate deosebirile de detaliu, frai buni cu Harap Alb al lui
Creang i cu Greuceanul lui Ispirescu, Ft-Frumos zlogit din Poveti
ardeleneti cu Ft-Frumos cu prul de aur din volumul lui I. C. Fundescu,
Aflatul din Reteag cu Bujor Aflat din Povetile bnene ale lui George
Ctan i numeroase altele. n Fiuul oii apar i eroii cunoscui din attea
alte basme, romneti: Strmb-Lemne, Sfarm-Piatr, Scutur Muni77, n
Ion Nzdrvanul din lut apare i un Frmnt oel.78
Odat cu eroii apar i numeroase motive, episoade i variante, pe care
Reteganul caut uneori s le amplifice, dndu-le dimensiuni i semnificaii
homerice. Ce srac pare de exemplu prnzul mpratului Rou din Harap
Alb care n-a oferit ntrunicilor si musafiri dect 12 harabale cu pine,
12 ialovie fripte i 12 bui de vin fa de ospul mpratului din basmul
70

G. Clinescu, op. cit., p. 357.


Ibidem, p. 376, 364.
72
Ibidem, p. 376.
73
Ibidem, p. 359.
74
Ibidem, p. 365.
75
Vezi i Lazr ineanu.
76
Loc. cit., XI, 1886, p. 2.
77
Poveti ardeleneti, III, p. 60.
78
Poveti din popor, p. 125.
71

24

lui Reteganul, Vasilic, Floare Frumoas, care a oferit acestuia i


tovarilor si o sut de boi (fripi), o sut de vaci, o sut de viei, o sut
de berbeci, o sut de oi, o sut de miei, o sut de porci, o sut de purcei, o
sut de gini, o sut de gte i o sut de rae, apoi o sut de peti i o sut
de cuptoare de pit dimpreun cu o sut de bui de vin rou i o sut de
bui de vin galben.79
La baza tuturor acestor poveti se afl aceai imaginaie fecund a
poporului romn de pretutindeni, aceleai tradiii milenare. Meritul de
seam al lui Pop Reteganul e de a fi pstrat sau integrat pe toi acetia
societii i tradiiei rneti transilvane, de a-i fi confruntat cu realitile
sociale ale Ardealului, de a le fi dat graiul cmpiilor i munilor de aici, de
a-i fi fcut contemporani cu povestitorii si i, totodat, de a-i fi fcut s
exprime idei i deziderate politice, sociale i naionale ale lumii Ardealului.
Aproape toi eroii din basmele lui Pop Reteganul, chiar i mpraii, i
ndeosebi voinicii si, triesc n sat, n satul ardelenesc, avnd ocupaiile
acestuia, vestmintele i vorbele sale, concepiile de via, modul de
existen i toate elementele distinctive ardeleneti. Arip Frumoas,
Pipru Petru i Florea nfloritul, Ft-Frumos din Mndra lumii, Voinicul
Parsion, Crincu, vntoriul codrului, Crislscan viteaz voinic de bab
srac, Fiuul oii, Stan Bolovan, Stan Pitul, Doftorul Todera, Micu
Grmdicu, Pahon, Ion Nzdrvanul din lut, vitejii din Lupul cu cap de fier
i Azim mergtoare, fata din Istea i pace, i atia alii din eroii
basmelor sale, snt ei nii rani ardeleni, plsmuii de ali rani ardeleni
i intrai n circuitul literaturii prin intermediul unui povestitor ardelean.
Dumanii fericirii oamenilor ns, Muma Pdurii, Vjbaba, Jumtate de
om, Omul ct chiopul, Ciuta nevzut, Lupul cu capul de fier, Jupnul
Pogan, Ciuma, Mamona, Ucig-l toaca, zmeii i dracii, vieuiesc n iaduri,
n ceti ascunse, n ntunerec, n locuri de groaz. Culegerile de basme ale
lui Pop Reteganul nu snt altceva dect o vast epopee a vieii rneti
ardelene, o cntare a satului la realizarea creia, ca ntr-o simfonie, i-au dat
concursul toate formele de gndire i toate mijloacele de expresie popular,
ele fiind totodat concludente pentru psihologia poporului romn din
Transilvania.80
n basmele lui Reteganul, ca o reminiscen a strvechilor amintiri
feudale, legate de existena cetilor i castelelor edificate la ar, nii
79

Poveti din popor, p. 164.


Vezi pentru determinarea i caracterizarea acesteia prin basme Mihai Pop, Caractere
naionale i stratificri istorice n stilul basmelor populare, Revista de etnografie i folclor,
1965, nr. 1, p. 3.
80

25

mpraii locuiesc n sate, avnd aceleai ndeletniciri ca i ranii, fiind


ns, evident, cu mult mai bogai dect acetia, cci p-acele vremi mai tot
satul i avea mpratul. mpratul din Istea i pace era astfel gazd nu
tndal; oile lui se vedeau i se cunoteau dinspre ale altor oameni, boii lui
erau cei mai frumoi din tot satul. Un alt mprat se ducea chiar i la
moar, i uneori mprumuta bucate. Prezena mprailor n basme e de
altfel inevitabil, cci ce vrei, poveste fr mprat, poman fr pop i
trg fr igani, nu se poate. mpraii poart porigle din btrni,
numindu-se mpratul Verde, Rou, Galben sau Negru. Ei snt ns
hrprei i dornici de avere. mpratul din Tata florilor, al crui tat
izgonise din livada sa pe un ran, i spune acestuia: Ce e al meu e al meu,
ce e al altuia nc s fie al meu (fiindc) aa cer eu i aa cere dreptatea
(mea), dnd ordin apoi ca reclamantul s fie aruncat n temni i ncuiat
bine.
ntr-un alt basm arta totodat c astzi la un mprat i trebuie mai
multe ri i la un pop mai multe sate, i tot nu-i mai vede omul stui.
Moartea unui mprat i inspira urmtoarea reflexie: Muri i el ca toi
oamenii, c doar i mpraii snt oameni, tiu c nu snt draci s triasc
alturea cu pietrele.
Odat cu moartea acestui mprat el pune n discuie i alegerea
succesorului su, artnd c pe vremile acelea nu se alegeau mpraii ca
n zilele noastre, nici nu rmneau copiii mprailor n locul prinilor lor,
vrednici ori nevrednici, alegerea fcndu-se n mijlocul unei adunri
obteti prin aruncarea n vzduh a coroanei defunctului pe care voina lui
Dumnezeu o fcea s cad apoi pe capul celui voit de el. Aa s-a ntmplat
c odat coroana a czut, spre marea satisfacie a poporului, i pe capul
unui fiu de ran.
n Vizor, craiul erpilor se povestesc desigur ntmplri miraculoase,
se realizeaz fantasticul, dar totodat se face i procesul concret al
aristocraiei feudale din Transilvania, se relev muncile grele ale iobagilor,
exploatarea acestora, btaia cu vergile, Petru i domnul din basm fiind
exponenii celor dou clase sociale ale timpului.
n cltoria pe care Petru o face n cealalt lume pentru a aduce
coroana cu care fusese nmormntat tatl domnului su, el nregistreaz,
ntr-o viziune dantesc, chinurile la care snt supui ca o rzbunare
imanent toi cei cari calc legile milei i ale dreptii, care neal i
asupresc, printre acetia urmnd s fie ntr-o zi, dup nsi mrturisirea
btrnului cutat, i hainul stpn al cltorului. Dei a fost btut n dou
rnduri cu vergile, Petru a hotrt totui s mai rabde, fiindc aa e
26

romnul; el sufer pn poate; mai bine sufer el dect s-i piarz


chibzuiala, cci vai, atunci de acela care face ca romnul s-i ias din
srite. Aceasta o simea Petru i ca om chibzuit se mai ls (btut) i de
ast dat.
Procesul, cu alte personaje, e reluat i n basmul Zna apelor, care s-a
desfurat, pe cnd era iobgia cea grea i din care aflm c un alt
domn, prndu-i-se c pdurarul su ar fi dat cuiva lemne fr
slobozenie domneasc, atta l-a btut pn ce l-a lsat mort. Dup pdurar
domnul a omort apoi prin aceleai mijloace i pe soia acestuia, iar
copilului lor, care nu avea dect 3-4 ani, i-a ordonat: Car-te de aici, mergi
n lume i te ine cum poi, iar dup ce vei crete mare, s vii la mine s
slujeti n locul ttne-tu. Copilul, Alexandru, pornete cerind din cas
n cas i n cele din urm ajunge la Dunre unde este adoptat de un pescar
btrn, care nu avea copii. ntr-o zi Alexandru pescuiete o mrean pe care
o duce acas, dar care aici, czndu-i din mn, se transform ntr-o
drgu de fat ca rupt din soare i mbrcat colea ca o zn ca fetele
noastre. Era zna apelor care i mrturisete c este hotrt s se
cstoreasc cu el spre binele lui i a altor oameni, i i cere s plece cu
ea la locul naterii lui. Teama lui Alexandru la aflarea acestei dorine e
mare:
Hei, draga mea! Acolo nu-i de-a merge, poate c nici n-a nimeri c
eram mic, cnd am venit de-acolo; dar chiar s nimeresc n-a merge
bucuros, c domnul la care a slujit tata e att de pogan de-a omort i pre
tata i pre mama numai c ce i se pru c ar fi instreinat lemne din pdurea
lui.
Zna l determin totui s plece, iar acolo, prin puterea ei, coliba
naterii lui Alexandru se transform ntr-un somptuos palat. Domnul,
auzind de cele ntmplate, l cheam la curte i i cere ca pn n dimineaa
urmtoare s-i transforme pdurea n hold de mlai i s-i aduc fin
pentru mmlig de prnz, fiindc altfel capul i va sta unde i stau
picioarele. Minunea se svrete, domnul dndu-i apoi alte porunci
asemntoare, sub aceeai ameninare. n cele din urm, domnul i cere
s-i aduc chiar pe Dumnezeu la prnz, ca i Petru din basmul anterior,
Alexandru vede pe cealalt lume, n drumul ctre Dumnezeu, un cmp cu
iarb mare n care pteau nite boi care se legnau pe picioare de slabi ce
erau. Dumnezeu l lmurete c acestea erau sufletele boierilor celor
bogai care fceau ospee, dar numai ei se osptau i petreceau, ntr-un
cmp cu nisip, pe care dei nu se aflau dect cteva fire de buruian,
Alexandru vede totui o ciread de boi grai. Acetia dup aceleai
27

lmuriri, erau sufletele iobagilor sraci care nu aveau dect ceea ce le


lsau domnii lor cei proclei. Psrelele care cntau voioase ntr-un tufi
n care abia se afla cte o alun nfiau sufletele muncitorilor care,
munceau de dimineaa pn seara de multe ori chiar flmnzi i nsetai,
numai ca s poat ine din munca lor pe toi mbuibaii.
La ntoarcere, spunnd domnului c Dumnezeu va veni la mas
numai atunci cnd i el va face cte a fcut Alexandru, domnul l
arunc n nchisoare. Povestitorul atribuie lui Dumnezeu scoaterea din
nchisoare a celui npstuit, anunndu-l totodat, ceea ce rnimea atepta
cu atta nfocare, c de azi ncolo nu mai eti iobag ci domn n casa ta, i
n scurt vreme nici un iobag nu va mai fi pe lume.
Aa s-a i ntmplat, aduga povestitorul cu satisfacie, iobgia a
czut. Ideea c iobagii cu jertfa vieii lor susin toat protipendada
societii feudale apare i n basmul Istea i pace, n care o fat din popor
i rspunde cu mndrie mpratului: Eu, nlate mprate, a precizat
aceasta, snt dintr-un sat cu oamenii, fata unui rumn plugar, dup munca
lui (generalizat), triesc toi domnii i toi leneii din mpria Mriei
tale.
n Vasilic Floare Frumoas se arat c, spre deosebire de ranii
muncitori, domnii se scoal din pat colea cam pe la prnz, pe la 8 sau 9
adic, la o or la care muncitorii se gsesc de mult la coas sau la secere.
n Istea i pace, ca i n Cuvntul Ursitoarelor, aflm i cteva
apostrofe mpotriva rzboiului, n cel dinti mpratul mergnd la lupt, s
ia viaa la vreo cteva mii de oameni buni de lucru, iar n cel de al doilea
artndu-se cum copilul nva la regiment toate lucrurile ctuneti, adec
cum s omori mai iute i mai cu spor ct mai muli oameni buni de munc,
cum s lai mame fr copii, muieri vduve, fete fr drgui i copii
orfani.
n Crislscan viteaz, voinic de bab srac, artndu-se modul liber de
a intra, n basm, al unei rnci btrne la curtea unui mprat, se adaug,
ironizndu-se ifosele funcionrimii arogante, c p-atunci nu mai tia
lumea de attea ceremonii, nici la mprai nu mai ciocnia nime n u, ca
acum, cnd nici la un potlogar (mic funcionar) nu poi intra pn nu i te
comnceti (pleci) de o sut de ori.
ntr-un alt basm, idealizndu-se trecutul i nfierndu-se prezentul
povestitorului cu abuzurile i inegalitile sale, se gsete exclamaia: Ce
vremi bune erau acelea n lume, cnd era preuit vrednicia omului, nu ca
astzi, numai bogia i rangul i starea!
n legtur cu dreptul de a vorbi al oamenilor n diferite adunri i cu
28

posibilitile lor de exprimare n basmul Din fat, fecior se subliniaz


faptul c pe acele timpuri tiau i caii vorbi, dar c astzi nici oamenii nu
nimeresc cum ar trebui81. i fiindc pe vremea adunrii i publicrii
basmelor lui Reteganul, n Ardeal se aflau n curs de judecat sute de
procese deschise de fotii proprietari mpotriva fotilor iobagi de pn la
1848, crora urmreau s le ia, prin complicitatea judectorilor i a
avocailor, cele mai bune pri din terenurile atribuite prin Patenta de
mproprietrire din 1853, povestitorul ndrept, n basmul Istea i pace
n care un proprietar sas susinea c un car al su dus la moar, de care
fusese legat iapa unui romn, ftase un mnz i mpotriva avocailor,
care susineau cele mai absurde pretenii ale nobililor, una din ascuitele
sale sgei: De cumva adaug Reteganul erau pe atunci avocai, ce mai
tii, poate aflau vreun paragraf cu care s arete c carul sasului a ftat
mnzul, aa ns din lips de avocat rmase dreptatea de partea rumnului,
precum o fcuse mprteasa (fat de ran mritat cu mpratul). Numai
atunci se fcu i rumnului dreptate, ci cine i-o fcu, era ct p-aci s o
peasc ct de ru.82
O alt nemulumire a vremii erau alegerile de deputai, de la care,
neputnd ndeplini condiiile de avere, erau exclui ns cea mai mare parte
dintre romni, fapt ce determina pe posesorii dreptului de vot s se arate
mndri i arogani. n Povestea lui Pahon, relatnd scena trecerii biatului
salvat de Pahon i a acestuia printre erpii care i nconjuraser, Reteganul
arat c la un fluierat nprasnic al biatului, care era fiul mpratului
erpilor, acetia se ddur la o parte, iar cei doi au putut s treac printre ei
ncet i sumei ca nemeii cnd aleg deputai.83
Aceeai expresie apare i n legtur cu iganul psclitor care
mergea i el la curtea mpratului tot att de mndru ca i nemeii amintii.
Numeroase snt i observaiile i comentariile de ordin etic, Reteganul
subliniind cu mult vigoare datoria oamenilor de a fi cinstii, muncitori,
miloi, necheltuitori, basmul avnd n concepia sa i un scop educativ.
Astfel de observaii apar ndeosebi n basmele sale cu caracter nuvelistic:
Omul de omenie nu piere84, Cei trei prieteni85, Norocul i Mintea86, Nu
81

Poveti ardeleneti, III, p. 16.


Idem, IV, p. 32.
83
Idem, V, p. 6.
84
Poveti din popor, p. 94.
85
Poveti arceleneti, III, p. 3.
86
Idem, III, p. 82.
82

29

mini87, Binele i Rul88 etc. Caracterul ardelenesc al basmelor lui Ion Pop
Reteganul nu se relev ns numai prin cadrul social n care se petrec
acestea, ci totodat i prin unele locuiuni i expresii cu caracter provincial,
i ndeosebi prin imensul numr de cuvinte cu larg i accentuat circulaie
ardeleneasc.
Eroul din Ganul iganul i implor calul druit de Dumnezeu s-i
verse galbeni pe nas i pe gur rostindu-i urmtoarele versuri:
Scump cal
Din Ardeal,
D-mi bani,
Gologani,
Taleri lai,
Galbeni splai.89
Un alt personaj, din basmul Pasrea cnt, domnii dorm, ca s-i
ndemne tovarul la mers ncet i la precauiune, i spune: O, ho, n zdar
ne-om grbi cu urda-n Turda i cu cau-n Fgrau.90
Unui cal ncet la mers i se strig: Hi, c te ocr ranul cu bta, vorba
moilor.91
De pe o poziie ardelean este fcut i observaia c unul din
mpraii din poveste nu pricepuse cum se cade pe btrnul cu care vorbea,
fiindc nu tia bine romnete, ce de altcum adug povestitorul nu-i
mirare pentru mprai, c doar i ei au numai un cap, apoi ntr-un cap
numai nu pot bga nici ei attea feluri de limbi cte neamuri de oameni au
n mprie.92
Boii ludai ntr-un alt basm snt boii sseti, saii avnd reputaia de
a fi exceleni cresctori de boi.93
Imaginea unui haiduc nchis ntr-o temni grozav este imaginea
haiducului maghiar Rozsa Sndor, care a murit n nchisoarea de la Gherla,
din preajma locului natal al lui Reteganul.94
87

Ibidem, IV, p. 21.


Ibidem, V, p. 16.
89
Poveti din popor, p. 188.
90
Poveti din popor, p. 31.
91
Idem, p. 158.
92
Poveti ardeleneti, IV, p. 28.
93
Poveti din popor, p. 3.
94
Idem, p. 5.
88

30

Numeroase substantive i adjective aparin de asemeni zonelor de


graiuri ale Ardealului: nielco (mndru, seme); iosag (avuie); gzduag
(idem), plant (gard, zaplaz), hinteu (trsur); biri (argat la nobilii
ardeleni); pogan (mare), boreas (femeia mritat); fuicar (aiurit, minte
uoar); coci, cores (birjar); ogodul (firea, obiceiul cuiva); ctur (copac
tnr, subire); melenos (feciorandru); nimurig (un om nedezvoltat
fizicete); prseau (flcu uliarnic); thui (prost), vic (pentru ferdel). De
asemenea i verbale: a ciofoti (a mnca cu zgomot); a se dondni (a se
certa); a se ftica (a se strecura neobservat); a lzui (a curi un loc de
spini); narn (a sta mori de capul cuiva); a se umeni (a bea mai mult
dect se cuvine) .a., .a.
Graiul literar al lui Ion Pop Reteganul a fost considerat de N. Iorga ca
un grai scurt, noduros, nfrnat, desigur aspru, dar pecetluind puternic
luarea aminte.95
Povestitor intelectual, Reteganul a introdus ns n basmele sale, fie
direct, fie prin intermediul corespondenilor si, i numeroase cuvinte care
nu aparin lexicului popular: graie, pardon, a seduce, scop, paragraf,
consolai, a suporta, junele, a imputa, sodal (calf de meseria); raport
etc.; n Aflatul se vorbete despre isclitura baronului. Alturi de acestea
apar apoi numeroi termeni militari ntrebuinai n armata austro-ungar.
Cuvintele cele noduroase, ca i neologismele, nu l-au mpiedecat
ns pe Reteganul s njghebe pagini pe ct de limpezi i duioase tot pe att
i de cursive i de relevatoare din punct de vedere al darului su de a
scrie.
Iat nceputul a dou din povetile sale. Cic a fost odat ca niciodat
anun el n preambulul basmului Din fat, fecior c de n-ar fi nu s-ar
povesti, c nu-s dator a mini ca i un purice a plesni; c eu nu-s de cnd
ferestile, ci trimis de cnd povetile. Cnd povetile pe la noi treceau, atunci
mama m fcea i apucai una de chic i-o aruncai ntr-o vic; i-am apucat
una de picior i-o aruncai dup cuptor i-o btui bine, bine s m-nvee i
pe mine, dup aceea o am lsat i iat c m-a nvat.96
Povestea Sraca mam ncepe n ton filozofic, melancolic: Lumea
asta nu e numai de ieri, de alaltieri, ci tare de mult; doamne, cine ar fi n
stare s ne spun de ci ani e lumea? Multe rnduri de oameni s-au mai
prindat ntr-nsa, i buni i ri, suflete bune i inimi mpietrite, putrezi de
bogai i sraci de nu le ardea nici focul n vatr, domni mari i slugi
95
96

Oameni cari au fost, I, p. 95.


Poveti ardeleneti, III, p. 10.

31

plecate, frumoi i uri, toi au trit mpreun i au ncput unii lng alii,
i n urm s-au strns, s-au dus ca s nu mai vin, s-au mutat de la noi de na rmas nici pomenire de ei.97
Pe parcursul expunerii orale a basmului ntlnim adeseori paranteze ca
acestea: Dumnezeu s v ie, c din poveste lung nainte este, mai mndr
i mai frumoas, s ascultai i dumneavoastr; cine-o asculta, zu acela o
va nva, cine va dormi bine s-a hodini.98
Iat i un sfrit, plin de umor i autoironie, legat de povestea Din fat,
fecior care se ncheia cu o nunt. La aceast nunt chemai au fost alei tot
din crai i mprai. Eu nc m aflam pe acolo, tiam lemne cu sapa i
cram ap cu ciurul. Ieea zama pe vrful curii i carnea pe fereti. Cini
umblau cu colaci n coad i ltrau c mor de foame. Eu neavnd vreme s
mnc, luai un hrbu cu ceva de mncare -o lingur de lemn, apoi m
orduesc ctre satul meu. Pe drum m vzur o arc ce m tot cria i m
lovea cu aripele. tia c viu de la nunt i simise c am i ceva carne n
hrb. Cnd eu o heiam ea ma batjocorea fcnd mereu: S-r-cu! S-r-cu!
Eu fiind suprat i de foame mbtat, arunc lingura dup ea i aceasta se
mplnt deasupra cozii.
De nu m credei, v uitai la ele c de atunci au coada ca o lingur
i m suii pe-un cui i pn-n alt rnd nu v mai spui, m suii pe o custur
ruginoas i poate c povestea fu cam mincinoas.99
Uneori basmul se petrece n basm. n Cei doi copii cu prul de aur,
acetia i spun de dou ori povestea n cadrul aceluiai basm, odat la
eztoarea btrnului n casa cruia au fost primii dup ce renscuser din
ru, i a doua oar mpratul, tatl lor, pe care l-au ntlnit la ieirea din
biseric. Basmul a dus la identificarea lor de ctre mprat, i apoi la
continuarea cunoscut. Crislscan viteazul, voinic de bab srac i
amintete cnd d cu ochii de Flmnzil c auzise de acesta mai an la o
eztoare ascultnd o poveste.
Prin repetarea unor elemente, obine tablouri pe ct de ample tot pe att
i de captivante. Pasrea fermecat a unei zne ouase pentru ou. Cenuotca
se pune i arunc un ou din acelea jos, i cum se sparge se face o furc de
aur, cu caier de aur, cu 12 fuse de aur i cu scaun de aur i torcea singur
fire de aur; dup aceea arunc un alt ou jos; din acesta se fcu un rzboi
(stative) de aur, cu fire de aur, cu fuscei, brigle, ie, spat, tlpigi, suluri cu
97

Idem, IV, p. 61.


Ibidem, III, p. 14.
99
Poveti ardeleneti, III, p. 26.
98

32

toate de aur, care esea singur pnz de aur100. Un tablou asemntor e


alctuit din fier. Zmeoaica pornit pe urmele lui Vasilic Floare
frumoas ajunge la un gard care, era din cer pn-n pmnt tot cu pari de
fier i ngrdit cu grdele de fier i acoperit tot cu spini de fier i proptit cu
proptele de fier.101
Procedeul repetiiilor e aplicat adeseori la culori. n ara mpratului
Verde, oameni, snt verzi, vitele verzi i tot e verde ce vezi102. Prul unei
femei era ca un caier de mtase neagr, sclipea de negru i cdea peste
umeri n jos fcnd sute de mii de inele, unele mai mari, altele mai mici.103
ntr-un portret al unei alte femei ntlnim albul, negrul i roul. Faa ei
era mai alb dect neaua i totui btea n rou, ochii mai negri dect murele
cele coapte, dar aruncau scntei.104
Portretele sale snt simple, dar expresive, adevrate explozii de
admiraie, tipic populare. Flcul din basmul Din fat, fecior era plcut la
fa i mldios la fptur de s-l sorbi cu lingura Ileana din Toarcei, fete,
c-a murit Baba Cloana era frumoas de s-i cerci perechea. Nevasta din
Vizor, craiul erpilor era frumoas de n-avea seamn n lume. Fata lui
Verde-mprat din Urm Galbin i Pipru Petru era mndr ct gndeai
ca s i bei apa din gur. Fata cea mai mic a mpratului din Aripfrumoas era aa de frumoas de gndeai c-i rupt din soare, cu pr
galbin ca aurul. Copilul nou nscut din basmul Urm Galbin i Pipru
Petru era un drag de copila ct s mai fi avut doi ochi ca s te uii la el.
n schimb mama lupului cu capul de fier, zmeoaica, era o bidiganie
proast, o bab btrn, lung, deirat, cu nete dini ca hacela i cu unghii
ca secerile. Baba Cloana din basmul cu acelai nume era o bab lung,
seac, gheboas, cu nete dini lungi ca i colii de la grebl, de nu o
puteai numi mai potrivit ca Miezul-nopii, ori Mari-seara, ori Mamahuciului.
Cu mult dragoste snt zugrvite locurile clcate de eroii si. Astfel
grdina din Tata florilor era plin de pomi, plin de flori, plin de psri
i de mndrenii, iar chiar n mijlocul ei (se afla) o fintn cu lapte dulce.
Nici c se mai afla pe podul pmntului fntn scump ca aceea. Grdina
din basmul Criasa znelor era att de frumoas de nici raiul nu putea fi
mai frumos. Poiana n care a poposit Todera cu fata mpratului era o
100

Poveti din popor, p. 24.


Idem, p. 160.
102
Poveti ardeleneti, II, p. 11.
103
Idem, IV, p. 3.
104
Poveti ardeleneti, III, p. 35.
101

33

poian mndr de s tot ezi la umbra ei.105


Plastic i elocvent e onomastica ntrebuinat de Reteganul. Cinii
din Mr i Pr se numesc: Florian, Cioban, Frunz de mgheran, Bujor,
Rozor, Cetina brazilor. Cei din basmul Lupul cu capul de fier: Bine-vede,
Bine-aude, Greu-ca-pmntul, Uor ca vntul. Caii dintr-un alt basm se
cheam Dalbul-ochilor i Calul-galben de sub soare.
La sfritul unei poveti eroul acesteia, Ion Nzdrvanul din lut, i
anun ns asculttorii c de acum nainte pot dormi n pace c nu mai
snt nici zmei, nici uriai, nici balauri, nici Omul-ct-chiopul-cu-barba-ctcotul nu mai triete (fiindc) pe toi i-am prpdit eu cu paloul meu i cu
ajutorul lui Dumnezeu.106
Un fel lucid de a anuna: finis fabulae.
*
Basmele culese sau selecionate i prelucrate de Ion Pop Reteganul au
fost ursite ns, datorit substanei i farmecului lor, unei ndelungate i
dinamice posteriti.
George Cobuc se pare c s-a inspirat din ele nu numai pentru balada
Criasa znelor lucru constatat de Ion Breazu ci i pentru legenda
Blestem de mam, n care se afl toate elementele basmului lui Reteganul
Sraca mam, publicat de acesta mai nti n ziarul Timiiana de la
Timioara (1885). Petre Dulfu va afla n Dreptatea i strmbtatea lui
Reteganul punctul de plecare pentru legenda sa Fapt i rsplat publicat
n volumul cu acelai nume.
Editorul librar al basmelor din 1888, Nicolae I. Ciurcu, a retiprit
cteva din ele: Stan Bolovan, Istea i pace, Norocul i Mintea n
Biblioteca copiilor de la Braov n mici brouri separate n numerele 4,
10 i 19, din aceast colecie meninnd astfel interesul pentru povetile
lui Ion Pop Reteganul.
Pn n 1899 povestea lui Stan Bolovan s-a retiprit nu mai puin de
cinci ori.
n 1913 succesorul su la conducerea tipografiei, Ioan I. Ciurcu le va
tipri ns n ntregime pstrnd aceeai mprire n 5 pri n care au fost
publicate la prima ediie, i va reproduce totodat i prefaa lui Alexiu
Viciu. Se pare ns c din aceast ediie s-au tras dou versiuni, Ion Mulea
105

Vezi i Al. Bistrieanu, Peisajul n basmul romnesc, Studii i cercetri de istorie


literar i folclor, 1956, n. 3-4, p. 479-494.
106
Poveti din popor, p. 131.

34

n studiul su afirmnd c, datorit neglijenei editorului, unele poveti din


partea a II-a au fost schimbate cu cele din partea III-a, fr cel puin ca n
tabla de materii s se indice acest lucru 107, fapt pe care noi, dei am
confruntat n mod amnunit cele dou ediii, nu l-am putut constata.
n 1932 Povetile lui Reteganul se vor bucura de un entuziast elogiu
din partea romancierului Liviu Rebreanu, originar i el de pe aceleai
meleaguri ca i povestitorul folclorist tatl su a fost dealtfel i el
nvtor n Reteag, unde este i nmormntat care n mrturisirile
fcute la Seminarul de literatur al Facultii de litere i filosofie din
Bucureti avea s afirme c cele dinti plceri ale slovei tiprite i ale
tiinei de carte le-am avut n forma primelor lecturi care m-au pasionat,
Povetile ardeleneti ale lui Ion Pop Reteganul pe care le-am recitit cu o
dragoste nfiorat de vechi amintiri chiar i acum civa ani. Zmeii i
znele, i balaurii i cinii nzdrvani i toate minunile cuprinse n basmele
pe care le citeam aduga romancierul cutam s le gsesc n zilele
urmtoare, nsoit de numeroi tovari voinicoi ca i mine, pe dealurile i
rpele de pe malurile Someului, pe mgurile nalte, pe tot cuprinsul
hotarului comunal108.
Aceleai motive l-au determinat i pe autorul acestui studiu ca n anul
1943 dup ce nc din 1935 publicase n revista Progres i cultur de la
Trgu Mure primul su studiu despre Reteganul 109 s reediteze, cu
ajutorul lui Emanoil Bucua, o antologie din Povetile ardeleneti110 i
107

Op. cit., p. 184.


Vezi Liviu Rebreanu, Amalgam, 1943, p. 4859; vezi i Mrturisiri literare organizate
de D. Caracostea n mai 19311933, ediie ngrijit de Iordan Datcu, Bucureti, 1971, p.
294295.
109
Vezi Vasile Netea, Ion Pop Retegaul, n Progres i cultur, 1935, nr. 1, p. 311. n
acelai an studiul respectiv, mpreun cu altele dou consacrate lui C. Rdulescu-Codin i
Mihai Lupescu, publicate in paginile aceleai reviste, a fost reprodus i n broura noastr
intitulat Din contribuia nvtorimii romne la dezvoltarea culturii naionale (Trgu
Mure, 1935). n 1935, la mplinirea a 30 de ani de la moartea povestitorului, o nou
versiune a acestui studiu a fost publicat n ziarul Naiunea romn de la Cluj (n. 1718).
Peste 3 ani, n 1938, fiind invitat s colaborez cu un subiect ardelenesc la cursurile de var
ale Universitii populare N. Iorga de la Vlenii de Munte, am prezentat ntr-o
conferin viaa i opera lui Ion Pop Reteganul. Textul acesteia a fost reprodus de revista
coala i satul de la Cluj, i apoi n colecia acesteia Biblioteca nvtorilor.
110
Editura Fundaiei culturale, colecia Cartea satului . n aceast antologie au fost
reproduse, ilustrate de N. Brana, 12 basme; Aflatul, Mr i Pr, Lupul cu cap de fier,
Pipru Petru i Fior ea nflorit, Vizor, craiul erpilor, Stan Bolovan, Istea i pace, Fiuful
oii, Zna apelor, Ft- Frumos zlogit, Criasa znelor, Toarcei, fete, c-a murit Baba
Cloana.
108

35

totodat o culegere din descrierile de obiceiuri, din legendele i snoavele


aflate printre manuscrisele sale de la Academia Romn, unele din ele fiind
publicate ns i de autor111.
i mai intens i mai rapid avea s fie ns retiprirea acestora dup
instaurarea regimului socialist. n 1954 a aprut astfel n colecia Mioria a
Editurii Tineretului culegerea intitulat Poveti ardeleneti, ntr-un tiraj de
20 000 exemplare112. Dup numai 3 ani, semn de larg solicitare, editura a
retiprit culegerea ntr-o nou ediie de ast dat ntr-un tiraj de 30 000
exemplare.
Aceeai editur a tiprit n 1963, ntr-o plachet ilustrat de pictorul
Gh. Adoc basmul Crincu, vntorul codrului, o nou ediie aprnd i n
1971 cu ilustraii de Ileana Ceauu Pndele.
O culegere mai voluminoas dect cele anterioare intitulat Criasa
znelor a publicat n anul 1970, Editura Minerva n care, pe lng un
numr de 21 basme selecionate din Poveti ardeleneti au fost reproduse
i cteva legende i snoave din ediia din 1943.
Un volum de inedite a fost proiectat i tiprit ca atare n anul 1971 sub
egida Comitetului pentru cultur i art al judeului Sibiu, ngrijit de
Nicolae Nistor i Ion Drgoiescu cu o prefa i un glosar alctuit de Vasile
Rusu: intitulat De n-ar fi povetile; volumul era destinat s cuprind dup
mrturisirea prefaatorului basmele aflate n manuscris la Arhivele statului
de la Sibiu provenite din fondul Astrei. Basmele, legendele i snoavele
aflate n manuscris la Arhivele statului din Sibiu se afirm n nota asupra
ediiei se cer publicate prin bogia i frumuseea lor spiritual, prin
limbajul specific ardelenesc, care ofer un termen de comparaie asupra
evoluiei limbii i culturii n zilele socialismului biruitor.
Intenia noilor exegei ai lui Reteganul a fost fr ndoial ludabil,
cci se tie c pe urma lui Pop Reteganul au rmas numeroase basme
nepublicate113, dar, din nefericire, ei nu au dat peste aceste basme, ci peste
manuscrisul volumului Poveti din popor, premiate i publicate de Astra
n 1895. ntr-adevr, din cele 15 basme reproduse n volumul menionat
abia 4 snt neincluse n culegerile anterioare i anume: Floarea florilor,
doamna znelor, mpratul cu trei feciori, Profu Iancu i Dor i Malica.
111

Legende, povestiri i obiceiuri romneti, Editura Casei coalelor 1943, cu desene de.
N. Brana.
112
Titlurile basmelor incluse n aceast culegere snt: Aflatul, Toarcei, fete, c-a murit
Baba Cloana, Doftorul Todera, Crincu, vntorul codrului, Arip-Frumoas, Mama cea
rea, Stan Bolovan. Mr i Pr, Povestea lui Pahon i Voinicul Parsion.
113
Vezi I. Mulea, op. cit., p 188.

36

Toate celelalte: Mndra lumei, Omul cu trei sfaturi, Cuvntul Ursitoarelor,


Voinicul Grmdicu, Porumbeu, Stan Pitul, Purcel-mprat, Istea din
seam afar, Vasilic, Floare frumoas, Ion Nzdrvanul din lut i Tata
florilor snt cuprinse n volumul Poveti din popor.
Vrednic de remarcat n acest volum este ns glosarul ntocmit de
Vasile Rusu care uureaz astzi nu numai citirea povetilor retiprite la
Sibiu, ci a tuturor basmelor lui Reteganul.
Pe lng volumele de mai sus, unele din basmele lui Reteganul au fost
incluse i n cteva din marile antologii ale prozei populare romne
publicate n ultimele decenii.
n antologia intitulat Din viaa satului transilvnean publicat la Cluj
n anul 1942, Reteganul figureaz cu povestirea Minte de muiere i pace
(p. 65-67) i totodat cu precizarea c Povetile ardeleneti este cea mai
citit carte din Transilvania. Alte basme i legende aveau s fie reproduse
n 1967 n culegerea alctuit de I. C. Chiimia, Poveti, snoave i
legende114, n 1967 n antologia Fata din dafin selecionat de D. Lazr115,
iar n 1968 n Antologia basmului cult, ntocmit de Ioan erb116. El nu
lipsete din recenta antologie a lui Ovidiu Papadima, Tineree fr
btrnee, n care figureaz cu basmul Doftorul Todera.
Unele din basmele lui Reteganul, ca i ale lui Petre Ispirescu, au fost
traduse i n limbile german i maghiar. Ion Porc-mprat, Dreptatea i
strmbtatea i Aflatul au fost traduse astfel n nemete de A. Schullerus i
incluse n volumul Siebenburgisches Mrchenbuch (Cartea povetilor din
Transilvania), n care snt reproduse att basme germane, ct i romneti i
maghiare117.
Mai numeroase snt traducerile fcute n limba maghiar de Nagy
Geza i publicate n anul 1969 sub titlul A virajok apja (Tata florilor,
Poveti romneti din Ardeal). Volumul cuprinde 11 basme selecionate
din Poveti ardeleneti, Poveti din popor i din Legende, poveti i
obiceiuri romneti i este nsoit i de o postfa a lui Farago Ioszef n
care se dau indicaii biografice i bibliografice asupra povestitorului
114

Vezi Poveti, snoave i legende, Editura Academiei R.S.R. Cuprinde din Pop Reteganul
basmele Printele Arvinte (p. 7781), Toarcei, fete, c a murit Baba Cloana (p. 145
151), Tmia dracului (p. 478482).
115
Op. cit., basmele Doftorul Todera (p. 108-120), Zna apelor (p. 296-310).
116
Vezi op. cit., vol. II, basmele Mama cea rea (p. 319-333), Stan Bolovan (p. 375-381),
Sraca mam (p. 519-526), Criasa zinelor (p. 583-599).
117
Vezi pentru detalii O. Papadima, Literatur popular romn, Bucureti, 1968, p. 571573.

37

romn, i se indic numele a diferii ali traductori maghiari ai lui Pop


Reteganul, ale cror tlmciri rzlee au aprut n anii 1956-1967118.
*
Culegtor, prelucrtor i autor de basme populare, Ion Pop Reteganul a
ncercat s fie i un teoretician al folclorului, un ndrumtor pentru
confraii si mai tineri, un tehnician al muncii folcloristice.
Nici pregtirea sa sistematic, dou clase gimnaziale i dou clase
preparandiste, nici cea dobndit ca autodidact nu-l indicau ns pentru un
asemenea rol n care singurul su sftuitor avea s fie un eminent sim,
cunoaterea temeinic a vieii rnimii, ndelungat experien de
culegtor i ndeosebi dragostea sa fierbinte pentru creaiile populare i
pentru limba poporului.
Tot ceea ce tia cu privire la tiina i tehnica folclorului aflase numai
din izvoare romneti, i atta ct putuse dobndi prin intermediul limbilor
maghiar i german, pe care i le nsuise niel pe cale autodidactic, cu
precizarea, fcut n autobiografia din 1887, ca pn la stpnirea acestora
nu va ajunge pn-i cucul cuc.
Avea dreptate deci N. Iorga cnd afirma c coal de gndit, simit i
scris, Facultate de litere i cerc literar i-au fost lui csuele Reteagului
unde meterii spuneau poveti.119
Concepia sa despre folclor s-a format concomitent cu activitatea sa n
domeniul folcloristicei prin aceasta explicndu-se att unele inconsecvene
n orientarea sa, ct i faptul c spre consideraiile teoretice se va ndrepta
abia dup ce adunase i publicase o mare parte din culegerile sale.
Primii si dascli n folcloristic au fost Atanasie M. Marinescu,
Simion Mangiuca, Aron Densuianu i Grigore Silai, aflai la nceputul
activitii sale n mare vog transilvnean, adepi ndrjii cu toii ai
orientrii latinizante i romantice, i apoi B. P. Hasdeu i ndeosebi Vasile
Alecsandri, a crui prefa la Poeziile populare era socotit de dasclul de
la Reteag ca un adevrat catehism naional i literar. Prin acetia a receptat
unele din ideile lui Herder, ale frailor Grimm, a lui Max Mller, iar mai
trziu ale francezului J. Bedier.120
n primele sale culegeri, ndeosebi din folclorul n versuri va merge
118

Bozodi Gyorgy, Bustya Endre, Dane, Tibor, Ignocz R6zsa, Kovcs Agnes, Lang
Gusztav, Mehes Gyorgy.
119
Op. cit., p. 90.
120
Vezi pentru detalii I. Mulea, op. cit., p. 173-176.

38

astfel i el pe urmele latinizanilor i romanticilor, nsuindu-i concepiile


i metodele lor de lucru.
n aceast perioad, ntrebuinnd ortografia etimologic, va corege
deci i dnsul, va ndrepta i va nfrumusea numeroase versuri
poporale n care va cuta, ca i antecesorii si, substraturile subiectelor
urmrite de dnii.
Aceast orientare i-a creiat i unele dificulti n legtur cu
colaborarea sa la Contemporanul, la 2 mai 1882 I. Ndejde, redactorul
revistei, comunicndu-i c din poeziile trimise (recent nu s-a putut publica
nimica pentru c snt puricate (sau purisate, subl. lui Ndejde). Ar fi un
interes foarte mare pentru toi romnii aduga n continuare redactorul
Contemporanului dei sntem din nefericire mprii sub mprii
deosebite, a se cunoate ct mai mult, pentru ca nu cnd va bate ceasul mult
dorit al ntrunirii ntr-un singur stat neatrnat, s nu ne prem strini. La
aceasta preciza Ndejde ar contribui i publicarea de anecdote curat
populare, aa cum le pronun poporul cel ce nu tie carte, fr nici o urm
de ndreptare.121
n 1883 Ndejde revenea asupra acestei chestiuni, ndemnndu-l s
scrie ntr-o limb strict fonetic dup vorbirea ce ai auzit-o n
copilrie.122
Un puternic reviriment n orientarea sa se va produce ns dup
apariia Tribunei lui Slavici (1884) prin aceasta ptrunznd n Transilvania
ideile maioresciene i totodat ncepndu-se o vast campanie pentru
publicarea literaturii populare autentice.
Dei n primii ani Reteganul dascl confesional care se mica n
orbita cultural a Blajului lui Cipariu s-a inut departe de ziarul de la
Sibiu, totui, ncepnd din anul 1886, el devine unul din principalii si
colaboratori folcloristici i totodat un adept convins al orientrii sale.
De acum nainte ncep s apar i articolele sale teoretice nsoite de
indicaiile metodologice necesare.
Vom sublinia ndeosebi pe cele cu privire la proza i limba popular.
Nimic scria el n luna ianuarie 1886 nu vin dat uitrii, orice
mrgritrel ct de mic s fie, trebuie ridicat din nsip: poveti, fabule,
mituri, pclituri, cntece, chiuituri, colinzi, ghicitori, proverbe .a. Toate
aduga Reteganul snt pentru noi tot attea mrgritare nenirate,
121

Vezi Gheorghe Popovici, Din corespondena primit de I. Pop Reteganul i legturile


lui cu scriitorii contemporani n Limb i literatur, IV, 1960, p. 319.
122
Idem, p. 320.

39

folclorul reprezentnd nsui geniul naiunii.123


Modul de culegere al acestora avea s-l indice ndeosebi prin articolul
i chestionarul publicat n anul urmtor n Gazeta Transilvaniei n care,
preocupat de autenticitatea limbii populare, se pronuna pentru respectarea
absolut a creaiilor populare cernd ca acestea s fie nregistrate chiar aa
dup cum le exprim poporul. De crede (folcloristul) c vreun cuvnt
oarecare nu e neles de mulimea romnilor explice-l, de crede c nu s-a
putut exprima chiar dup cum l esprim poporul n acest inut, pun-i
semne oricte i esplice aceast mprejurare, dar nu-l nlocuiasc cu altul
pentru ct bine n lume, limba i folclorul trebuind s oglindeasc viul
spirit al poporului nostru, adic a muncitorului necrturar. Rigoarea sa
n aceast direcie mergea chiar pn la a admite i nregistrarea cuvintelor
de origine strein, maghiare sau germane, convieuirea ntre romni i
celelalte popoare conlocuitoare determinnd i anumite mprumuturi de
cuvinte. S nu se adauge nimic de la sine, dar nici s nu se lase nimic
afar; scrie-le (culegtorul) i ni le trimit ntocmai cum ies din gura
poporului, cu aceleai vorbe; nu-i pese c un cuvnt ori altul n-ar fi doar
romnesc, ci pun-l cum se aude pre acolo, iar de va fi n dubiu c doar
acel cuvnt nu e cunoscut de ntreg corpul naiunii, esplice-l ntre
paranteze.124
Chestionarul su, puternic influenat ns de chestionarul lui Hasdeu
publicat n 1884, a fost cel dinti indicator cu caracter tiinific aprut n
Transilvania pentru culegerea literaturii populare, pn la dnsul aprnd
numai apeluri i chemri ca ale lui George Bariiu (1838, 1839) sau ca a lui
Atanasie M. Marienescu (1859).
Noua sa orientare i va atrage i simpatia lui Titu Maiorescu, care la
7/19 noiembrie 1888, fiind ministru al Instruciunii publice, i-a acordat o
subvenie de lei 700 pentru tiprirea noilor sale scrieri.125
n 1890 Reteganul i mrturisea prin Tribuna intenia de a publica un
op uria al literaturii populare romne, o enciclopedie a ei, n care s se
adune toate bucile i fragmentele literaturii noastre poporale la un loc
pentru a le lsa ca o motenire ntreag unitar, care s depeasc toate
realizrile ocazionale i pariale anterioare.
Enciclopedia proiectat urma s serveasc totodat, n sensul ideilor
123

Despre literatura poporal tradiional n Crile steanului romn, Blaj, XI, ianuarie,
1886, cartea I, p. 3.
124
Programa pentru adunarea materialului literaturii poporale n Gazeta Transilvaniei,
1887, n. 229.
125
Vezi anexa II (6).

40

lui B. P. Hasdeu, i la identificarea tuturor expresiilor de limb popular


contemporan i a fixrii ei n formele tiparului spre a putea fi transmis n
mod exact posteritii. Este de mare lips scria el n acelai articol ca
urmailor notri s le lsm o copie fidel a limbii noastre ce o grim
astzi, ca s se poat orienta, dac limba n timp merge spre purificare ori
spre o mpistriare i mai mare.126
Asupra importanei transcrierii exacte a limbei revenea i n 1899 n
Epistolele ctre un nvtor tnr pe care l ndemna s-i aduc aminte
de povetile ce le tia de la bunica i s le pun pe hrtie chiar cu vorbele
ei.127
Fr a fi erudite, articolele de aceast natur ale lui Ion Pop Reteganul
au contribuit la cristalizarea n mod realist tiinific a micrii folcloristice
din Transilvania, i la dezvoltarea n acest sens a noilor generaii de
folcloriti.
*
S trecem acum la scrierile originale ale lui Pop Reteganul, la schiele,
povestirile i nuvelele sale, care, dei s-au bucurat, ca i basmele, de o
larg circulaie i au cunoscut numeroase reeditri, au fost totui mai puin
apreciate dect acestea, i au lsat mai puine urme n literatura timpului.
nainte de a trece la prezentarea i analiza lor, socotim ns necesar ca
i n cazul povetilor s artm care a fost prerea personal a lui
Reteganul asupra acestei pri a activitii sale, care erau tendinele sale
literare?
Am scris din gura poporului mrturisea el n 1898 n prefaa
primului su volum de nuvele poezii i poveti, i am scris din capul meu
unele lucruri i ntmplri din viaa poporului nostru, dup cum le vzui cu
aceti doi ochi i dup cum biata le putui. Mai mult precizeaz el am
privit la inima i mintea poporului nostru, dar nu prin razele cutrui neam
nvat, ci am privit-o din faptele ce svrete, bune, rele, cu cap ori fr
cap, dup cum le svrete. Am fost afirm Reteganul n continuare cu
bgare de seam pe ce ci devine poporul nostru la stare i vaz, i pe ce
ci pierde aceste odoare. Acestea snt lucrurile ce mi-au fcut spargere de
cap i pe acestea le-am pus pe hrtie.
Cu alte cuvinte, e vorba de o literatur cu caracter utilitar, educativ,
destinat ridicrii materiale i spirituale a rnimii, proprie totodat
126
127

Despre modul de a aduna materialul literaturii poporale n Tribuna ,1890, n. 120.


Tribuna, 1899, n. 26-27.

41

tradiiilor scrisului ardelean.


Subiectele schielor i nuvelelor lui Pop Reteganul au fost adunate
concomitent cu ale basmelor, ele fiind fructul ntlnirilor scriitorului cu
aceeai lume a satelor, povestirile sale despre rani cci aproape toi
eroii si aveau s fie rani fiind nregistrate prin auzirea care a dat
natere i basmelor. ntre cele dou genuri de activitate literar ale lui
Reteganul exist dealtfel o strns legtur, i uneori chiar o
interdependen covritoare, n basme aprnd numeroase observaii i
meniuni cu caracter intelectual, iar n nuvele bogate suite de versuri i
datini folclorice.
n introducerea nuvelei Firua Nuului mrturisete dealtfel el nsui c
subiectul acesteia a fost auzit n urm cu 18 ani ntr-un sat de pe apa
Trnavei pe cnd eram tnr i umblam n lungul i latul rii i-n car i-n
cru, i clare i pe jos, s adun cntecele poporale i s vd cu ochii
traiul i datinele poporului nostru.
Firua eroina nuvelei e fiica bogtanului Nuu, czut victim
dorinei tatlui su de a o vedea preoteas, prin cstoria cu Precup, fiul
btrnului preot Moise, a crui familie popise satul de cnd e lumea lume,
fr ca acesta s aib ns pregtirea necesar preoiei. Cu toate sfaturile ce
i se dau, spunndu-i-se lmurit de ctre capelan c Precup nu va putea fi
numit preot, Nuu i constrnge totui fiica, dei aceasta iubea pe un tnr
de seama ei, la cstorie i i trece partea de avere, lui nereinndu-i nimic,
pe numele lui Precup, convins fiind, dup vorba preotului btrn, dornic i
el de avere, c doar ce face un sat de oameni e bun fcut. Bogtanul
corupe oamenii cu bani i butur i i trimite la vldicie s cear numirea
ca preot a ginerelui su. Vldica, Precup neavnd studii refuz firete
cererea satului, i astfel, Firua nu poate ajunge preoteas, iar Precup,
risipind zestrea acesteia, se ded la beie. Viaa Firuei deveni un infern pe
care i-l mai uureaz numai prin cntecele pe care le transcrie folcloristul:
Mult m-ntreab oarecine
Unde-i carnea de pe mine?
M omule, nu fii beat,
Carne-o fost, dar o secat
De jele i de bnat
i de cte m-o mncat.
Carne-o fost, dar s-o topit
De jale i de urt
i de cte-s pe pmnt.
42

Drame asemntoare, se prezint i n nuvelele Tudoric i Suzana


cea nebun, i acestea ca i Firua fiind victimele dorinei de avere a
prinilor. Caracterele eroinelor snt ns prea puin adncite, iar intriga
insuficient dezvoltat, partea cea mai vie a bucilor alctuind-o versurile
folclorice.
Se ntlnesc ns n ele unele anticipri ale eroilor i scenelor din
romanul Ion a lui Rebreanu, ndeosebi a Anei, iar intervenia brutal de la
joc a Tudorici, cnd i gsete fata jucnd cu Todor, deschide calea marei
scene a npustirii lui Baciu mpotriva Anei cnd o afl petrecndu-i cu Ion.
Pavel din Suzana cea nebun i subordoneaz i el dragostea, ca i Ion,
avuiei de care Suzana e lipsit, regretnd totui c aceasta nu are baremi
doi boi, s o poat lua, c oricum ea-i era drag, ba-i era drag ca sufletul
i-l durea inima cnd i aducea aminte ct de drag i era i ei de el. 128
Suzana, nfrnt n dragostea ei, se prbuete, dar nici Pavel nu se
ndreapt spre un sfrit fericit.
Din aceeai plmad etic snt alctuite i bucile Mitru Pascului,
Minte de muiere i pace i altele.
Ispitit de nuvela lui Slavici, Popa Tanda, Reteganul a scris i el un
Popa Toma, imaginea preotului devotat ridicrii economice a satului. Ca i
printele Trandafir din nuvela lui Slavici, hotrt s schimbe, prin propriul
su exemplu, faa i viaa satului Srceni, Popa Toma, i dedic i el
energia ridicrii satului Mesteacn. Rezultatele snt aceleai. Azi se
afirm n sfritul nuvelei nu-i de a se mai cunoate satul Mesteacn.
Cine n-a fost acolo de acu-s 50 de ani, acum ar jura c nu-i acela. E plin de
pomi, cu case de zid, cu drumuri bune, cu biseric i coal.129
Cu aceeai intenie a scris i nuvela Dasclul Ioni, i apoi cele
plsmuite din viaa unor rani cu aprig putere de munc: Bltosul,
Povestea mrului, Sfat bun la timp potrivit.
Accentul n toate aceste povestiri cade nu pe realizarea lor artistic, ci
pe energia moral care se degajeaz din ele, prin elogiul adus muncii,
hrniciei, perseverenei, optimismului.
O respiraie mai larg dovedete nuvela Petrea Iovului, al crei erou,
pentru a se putea cstori cu Mriuca, fata unui bogtan, a trecut munii n
ar spre a ctiga bani cu meteugul de tinichigiu. Aici afl ns c
Mriuca s-a mritat, i se decide s intre ca voluntar n armata romn.
128
129

Novele i schie, 1898, p. 112.


Povestiri din viaa ranilor romni, 1900.

43

Aceasta era n 1877 chiar cnd se gta armata romn s treac Dunrea
i trecur Dunrea povestete Reteganul i intrar n foc, i Petrea nu
se ls mai prejos de frtai lui, care ziceau adesea despre el: Al dracului e
ungureanul sta, mi, cci nu mai tie de oboseal. Uite la el, parc cu
puca n mn l-a fcut m-sa; fir-ar al dracului s fie!. Cnd auzea Petrea
vorbele lor, le rspundea rznd: Ei, bre! Ce vrei? Nu cumva eu singur s
v fac ruine? Dect s v fac ruine, mai bine m pun s v zic una n
tric s se mire i Hosman Paa la de zicala mea. i trgea trica din
traist i o punea la buze, i scotea nite trile din ea de toi rdeau. Apoi o
punea repede n traist i zicea: Hei, ortaci, turcii nu zic n fluier, hai s
facem i noi ca ei. n timpul luptelor Petrea salveaz de la moarte pe
cpitanul ce comanda unitatea sa i izbutete cu preul unei cumplite rni,
s se urce pe parapetul Plevnei mpreun cu tovarii si. Dup rzboi
Petrea se cstorete cu fiica ofierului salvat, i apoi i aduce i mama la
Bucureti.130
Caracterul patriotic al nuvelei, inspirat de puternicul ecou pe care
rzboiul de independen al Romniei l-a avut n Transilvania, e dublat i
de dinamismul povestirii, de dialogurile viguroase i totodat de
plasticitatea limbii.
E una din cele mai ndrznee creaii ale lui Reteganul.
Dsclind vreme ndelungat prin Munii Apuseni, Reteganul a
cunoscut ndeaproape viaa i obiceiurile moilor, tradiiile lor istorice, i,
totodat, emoionantele amintiri lsate de marile rscoale ale lui Horia i
Avram Iancu.
Contactul cu aceti eroi ai munilor i-a inspirat una din cele mai lungi
scrieri n proz ale sale, strbtut de un puternic patos romantic. E vorba
de povestirea Salvina, subintitulat nuvel din vremurile lui Horia. Prin
coninutul ei, nuvela este rechizitoriul fcut de scriitor dominaiei feudale
din Transilvania, nfierat adeseori i n basmele sale, i totodat evocarea
rscoalei de la 1784. Salvina fusese fiica de o rar frumusee a unui preot
din ara Haegului, pe care o rvnise dorina de desfru a fiului unui baron.
Tatl, pentru a-i salva fata, dei baronul i promisese un scaun de
protopop, o trimite pe ascuns la o mtue dintr-un sat ndeprtat, dar
pltete cu viaa lui i a soiei sale ndrzneaa dispariie a acesteia. n cele
din urm, Salvina ajunge n satul Bucium din preajma Abrudului, unde,
ascunzndu-i identitatea, intr n serviciul unui alt preot, remarcndu-se
prin hrnicia i vrednicia sa. Sufletul ei clocotete de dorul rzbunrii.
130

Nuvele, 1910, p. 74-92.

44

Nimeni nu o poate ademeni la petreceri sau la gnduri de dragoste. Unul


din numeroii ei peitori a fost Ionu Dandea, cumnatul preotului, i
totodat unul din cei mai devotai ortaci ai lui Horia. Cnd ncepe
pregtirea rscoalei, vznd zelul lui Ionu, Salvina mrturisete acestuia
cine este, accept s se logodeasc cu el, i particip alturi de acesta,
mbrcat n haine brbteti, la vlvtaia din muni. n momentul n care
comandantul trupelor imperiale propune iobagilor faimosul armistiiu de la
Tibru, ea este cea care, logodnicul fiindu-i ucis, se ridic mpotriva
propunerilor neltoare i ndeamn pe moi la continuarea luptei pn la
biruina ateptat. Focului de pistol al comandantului, care nu o atinge, ea-i
rspunde cu aruncarea unei furci de fier care i atinge inta. Acoperit de
cetele rsculailor, Salvina dispare apoi fr urm.
Dei compoziia nuvelei e puin nchegat, ea ofer totui autorului
posibilitatea de a creia un vast tablou istoric al cauzelor i desfurrii
rscoalei, i totodat o reuit nfiare a aspectelor etnografice ale
regiunii, a srbtorilor populare tradiionale.
Pentru amploarea i puternicul ei suflu de via, nuvela a fost inclus
parial n antologia Prozatorii notri ntocmit de N. Dunreanu i Liviu
Marian.131
Mai mult dect prin realizarea epic a eroilor, nuvelele lui Reteganul
rein atenia prin tablourile sociale i istorice reprezentate, prin descrierile
din natur, prin calitile lor de ordin faptic, documentar, la baza fiecreia
dintre ele aflndu-se o ntmplare real, o istorisire autentic, ele
impunndu-se totodat, ntr-o limb mai plastic dect a basmelor, i prin
aspectele i constatrile lor de natur etnografic i sociologic.
Ca i povetile, nuvelele i povestirile lui Reteganul, anticipnd pe
ale lui I. Agrbiceanu i Liviu Rebreanu reprezint, pe linia realismului
poporal al lui Slavici i apoi a literaturii semntoriste, o lume a satelor
ardelene transpus de pe planul imaginar al basmelor n planul concret al
unor drame i aspiraii autentice. Covritoarea parte a eroilor si snt rani
care vorbesc i nfptuiesc n sensul tradiional al satului, arar aprnd
printre ei i cte un intelectual ca Bietul Istode sau ca Bunea, unul profesor,
iar cellalt funcionar, amndoi ns fii de ran.
Unele din ele cuprind comparaii i portrete de o rar savoare i de un
necontestat umor. Iat-o pe lelea Ana din nuvela Minte de muiere i pace.
Satul nostru povestete scriitorul nu e un sat mic, c are peste 450 de
131

Vezi N. Dunreanu i Liviu Marian, Prozatorii notri, Crestomaie, I, secolul al XlXlea, f.a., p. 81-87.

45

fumuri i mai la tot fumul este o femeie i mai fiecare femeie are o meli;
dar dac ai pune la un loc toate meliele din sat i le-ai pune pe toate s
melie deodat, toate ar amui cnd lelea Ana, muierea lui Gheorghe a
Pascului, s-ar prinde la ceart cu cineva. Are un glas ca un clopot din
turnul sailor de la Bistria. Apoi cum li-i casa n deal, rsun satul, cnd i
desmiard brbatul, ori are de mprit ceva cu cineva 1.
Povestind viaa altora, Reteganul s-a simit tentat s i-o povesteasc i
pe a sa. A scris astfel, pe lng autobiografia din 1887, o serie de amintiri
din copilrie publicate n broura Odinioar i acum, i a proiectat un
volum intitulat Din memoriile mele volum rmas neterminat al crui
manuscris se afl i astzi n casa memorial de la Reteag.
Amintirile sale, scrise cu mult duioie, snt i ele documente vii ale
anilor ce au urmat revoluiei din 1848 din Transilvania i totodat a vieii
din colile romneti de la Gherla i Nsud, mrturii asupra dasclilor i
societii romneti de pe Valea Someului din tinereea sa.
Un registru larg i variat reprezint activitatea sa publicistic. O bun
parte din ea a fost consacrat problemelor de ordin economic i pedagogic,
Ion Pop Reteganul fiind unul din principalii militani ai timpului su pentru
ridicarea satelor. n aceast ridicare el implica ns n mod firesc i
elementul cultural, literatura n primul rnd, iar din literatur ndeosebi
contribuia scriitorilor i pedagogilor cari au scris pentru popor i n limba
poporului. A fost toat vremea preocupat de crile considerate utile pentru
dezvoltarea gustului de citit al ranilor, de scriitorii care pot ntreine i
eleva acest gust, de cei care pot educa masele n sens moral i patriotic.
Pentru popularizarea acestora el a scris astfel n Crile steanului
romn i apoi n Convorbiri pedagogice i n Revista ilustrat o lung
serie de articole literare consacrate lui Anton Pann, apreciat ndeosebi ca
folclorist132, Ioan Barac, autorul faimosului roman popular Arghir i
Elena133, Vasile Aaron134, pentru a scrie apoi despre Dimitrie
Bolintineanu135 i Vasile Alecsandri, idolul su ca folclorist 136, i Andrei
Mureanu, autorul marului patriotic Deteapt-te, romne137. Scrierile lui
Anton Pann afirma Reteganul snt scrise ntr-un spirit umoristic satiric
poporal i au cu deosebire tendine didactice morale. Toate lucrurile sale
132

Anton Pann n Crile steanului romn, 1886, cartea I, p. 4.


Ioanu Baracu i operele lui n idem, p. 23-24.
134
Ibidem, 1886, p. 33-34.
135
Ibidem, 1886, n. 12.
136
Ibidem, cartea IX-a, 1/13 septembrie.
137
Revista ilustrat, 1898, nr. 2.
133

46

seamn ca ou cu ou cu anecdotele i proverbele noastre (populare). Din


ele se vede scria comentatorul mai departe caracteristica romnului, de
a mbrca chiar i cele mai serioase i mai instructive lucruri n umor, cci
el pune mai ntotdeauna n lupt neghiobia cu nelepciunea, de unde rsare
fr voie umorul i satira.
Anton Pann, Ioan Barac i Vasile Aaron scria el evocnd activitatea
acestora snt 3 poei de mare nsemntate n literatura romn, nu atta
prin nlimea clasic a scrierilor lor, care nu o au, ci tocmai prin coborrea
lor ctre popor. Scriind despre acetia Reteganul ar fi putut scrie cu
aceeai ndreptire i despre sine nsui, aa cum avea s scrie mai trziu
M. Dragomirescu i el fiind unul din cei care s-au cobort n popor.
Pe culmi, n aprecierea sa, se ridicau ns poeii patrioi i
revoluionari, Bolintineanu, Alecsandri i Mureanu.
Scriitorilor le-a adus portretele ctorva din principalii crturari i
pedagogi ai Transilvaniei ca Timotei Cipariu138, Vasile Petri139, Vasile G.
Borgovan140, Cosma Anca141 i totodat a marilor lupttori naionali Avram
Iancu142, Simion Brnuiu143, George Bariiu144.
n aceeai serie au fost cuprini i economitii Visarion Roman 145,
Partenie Cosma146, ziaritii Iacob i Aurel Mureanu147, ranul Mo Herlea,
lupttorul memorandist148, precum i folcloritii contemporani Aron Boca
Velchereanul149, George Ctan150, Ioan Gh. Sbiera 151 .a.
La baza acestor biografii i evocri nu este a se cuta ns erudiia
istoric i interpretarea critic, ci numai nermurita sa dragoste pentru
scriitorii i lupttorii devotai poporului, dorina ca prin relevarea meritelor
acestora s poat crea printre contemporanii si o emulaie destinat
acelorai obiective.
138

Crile steanului romn, 1886, cartea I-a, p. 147.


Convorbiri pedagogice, 1886, 1 iulie, n. 1.
140
Idem, 1886, noiembrie, n. 6.
141
Ibidem, 1886, 1 iunie, n.I.
142
Revista ilustrat, 1898, n. 2.
143
Idem, 1898, n. 5.
144
Ibidem, 1898, n. 6.
145
Ibidem, 1898, n. 1.
146
Ibidem, 1898, n. 2.
147
Ibidem, 1898, n. 3-4, 12.
148
Ibidem, 1898, n. 7.
149
Ibidem, 1898, n. 9.
150
Ibidem, 1898, n. 10.
151
Ibidem, 1899, n. 5-6.
139

47

Pentru articolul consacrat lui Andrei Mureanu, care a aprut nsoit de


o sugestiv fotografie a acestuia fotografia ce reprezenta momentul
emoionat n care bardul i recita marul i care a fost difuzat apoi i n
mod separat i s-a intentat i un proces de pres de care n-a scpat dect
datorit interveniei energice a Tribunei de la Sibiu152.
Dei publicate n periodice provinciale sau n brouri modeste,
nuvelele i povestirile lui Reteganul au reinut i atenia unora din cercurile
i revistele de la Bucureti, i au format obiectul de apreciere al criticilor
contemporani.
n 1899, alctuitorii volumului omagial consacrat lui Titu Maiorescu
cu ocazia mplinirii vrstei de 60 de ani, Iacob Negruzzi, S. Mehedini, P.
P. Negulescu, s-au adresat astfel i dasclului ardelean pentru o contribuie
cu caracter ardelenesc, Reteganul trimindu-le basmul Psaltirea scris n
modul de expunere din satul su natal, amintit pentru alte motive i n
paginile anterioare n anul urmtor, dup apariia celor dou brouri de la
Gherla, Noua revist romn de sub direcia lui C. Rdulescu-Motru, la
care, alturi de criticii i istoricii literari N. Iorga, O. Densuianu, G.
Ibrileanu, H. Sanielevici, colaborau i scriitorii George Cobuc, Al.
Macedonski, Duiliu Zamfirescu, a reprodus n serie o bun parte din
bucile publicate ale lui Reteganul, invitndu-l totodat i la o colaborare
direct.153
Intrarea nvtorului de la Reteag printre colaboratorii Noii reviste
romne s-a produs ntr-un moment n care, n urma studiului lui C.
Dobrogeanu-Gherea despre George Cobuc, Poetul rnimii154, i al lui
Titu Maiorescu, consacrat poetului dialectal Victor Vlad Delamarina, n
care acesta vorbise despre simptomele unei renateri literare n
Transilvania155, privirile a numeroi critici transcarpatini ncepuser s se
ndrepte nspre literatura romn transilvnean156, i ea s-a datorat
secretarului de redacie al revistei, H. Sanielevici, care continund i
152

Vezi pentru detalii Revista ilustrat, 1899, nr. 8, p. 128 i nr. 9, p. 143.
Vezi bucile Acum cnt pe alt glas, Noua revist romn, 1900, 15 mai, n. 10,
Suplimentul, p. 156-167; Ursoanea Granciului, 1900, 1 iunie, n. 11, p. 499, 502; Sfnta
lun fie-mi mrturie, 1900, nr. 11, Suplimentul, p. 169-170; Firua Nuului, 1900, 15
iunie, n. 12, p. 526, 531; Ceretorul, 1900, 1 iulie, n. 13, Suplimentul, p. 9-11; Todorica,
1900, 15 iulie, n. 14, p. 63- 66; Minte de muiere i pace, 1900, 15 august, nr. 16, p. 134145, Bietul Istode i Mitru Pascu, 1900, 1 septembrie, n. 17, p. 176-178, 178-181.
154
Vezi C. Dobrogeanu-Gherea, Studii critice, III, Bucureti, 1897, p. 241-390.
155
Titu Maiorescu, Convorbiri literare, 1898.
156
Pentru detalii, Ilarie Chendi, Zece ani de micare literar n Transilvania, Oradea Mare,
1901, p. 3.
153

48

completnd aciunea nceput de acetia, a cutat n articolul Literatura


romn de peste muni, s dea o nou justificare interesului manifestat fa
de unii scriitori ardeleni157. n articolul su, Sanielevici a insistat ndeosebi
asupra lui Ion Pop Reteganul, cruia i-a publicat i datele biografice,
vznd n el, n proz, alturi de Slavici i uneori chiar naintea acestuia, un
exponent al aceleai rnimii pe care o cntase i Cobuc, dnd ns o mai
larg expresie vieii sale de toate zilele. Pentru Sanielevici, Pop Reteganul
reprezenta totodat i un substanial izvor de argumente cu privire la
teoriile i polemicile sale cu caracter social, cu privire la etica vieii i a
muncii. Raportnd scrierile acestuia la nevoile rnimii romne
transcarpatine, considerat inferioar ca stare economic rnimii
transilvnene, Sanielevici afirma astfel c povestirile lui Ion Pop
Reteganul ar trebui s fie ca o evanghelie158. Aprecierile lui Sanielevici se
refereau ndeosebi la nuvelele Popa Toma i Salvina, prima dintre ele,
comparat cu nuvela similar a lui Slavici, fiind socotit ca o adevrat
religiune a muncii159. Despre o alt nuvel a Reteganului, Biserica
pocinei criticul scrie: Chiar ateu fiind (cazul lui Sanielevici) i-e
simpatic religiunea aa cum o nfieaz i nelege Reteganul, simpl,
blnd, sntoas, fr fanatism i fr exaltaiuni nelinititoare.160
Revenind n 1920 asupra studiilor i polemicilor sale din tineree i a
activitii de la Noua revist romn, Sanielevici preciza totodat
urmtoarele: Dintre toi prozatorii ardeleni, m-a captivat cel care scria cu
mai puin meteug: btrnul nvtor Pop Reteganul, un apostol care
muncise o via ntreag pentru popor Am intrat n coresponden cu
dnsul i l-am fcut s colaboreze la revist i i-am editat povestirile 161.
Idealismul moral din scrierile lui detepta n mine instincte vechi 162. Dei
entuziasmul lui Sanielevici nu se adresa att scriitorului n sine, privit
printr-o prism artistic, ci mai ales misionarului, propovduitorului
muncii, al cinstei i al binelui, totui aprecierile lui au strnit o virulent
ripost din partea lui Ilarie Chendi, redactat n obinuitul lui ton caustic i
zeflemitor, criticul ardelean considerndu-se mai competent a vorbi despre
157

H. Sanielevici, Literatura de peste muni n Noua Revist Romn I, p. 463 i urm.


Republicat apoi n 1903 n vol. ncercri critice. n 1927 articolul a fost reprodus n
volumul Studii critice p. 56-73.
158
Vol. cit., p. 58.
159
Idem, p. 67-68.
160
Idem, p. 67-68.
161
E vorba de volumul publicat n Biblioteca pentru toi, (1901).
162
Poporanismul reacionar, Bucureti, 1921, p. 182.

49

scriitorii din Transilvania. Chendi era de altfel un vechi adversar al


scrisului original al lui Pop Reteganul, n care nu vroia s vad dect un
harnic folclorist. O artase aceasta nc din 1901 n studiul Zece ani de
micare literar n Transilvania, publicat mai nti n revista Familia163 i
apoi i ntr-o brour separat164, n care, contestnd ndreptirea
afirmaiilor lui Maiorescu, precizase cu privire la Ion Pop Reteganul, c
acesta este un fel de Mo Albu al lui Anton Pann, un dascl povestaciu
care tie i a vzut multe din tainele rnimii ardelene, dar ale crui
nuvele, n lipsa total a unor dispoziii artistice, nu erau dect un
amestec de literatur poporal i de proz proprie, istorioare de dragoste
brodate pe un fond de poveste sau pe cine tie ce alt fond adesea banal,
printre ele ntreesute versuri i scene de actualitate Chiar bucile
recente aduga n continuare Chendi ce le public de un timp ncoace
n Noua revist romn, nu snt nici poveti, nici nuvele, nici versuri, ci au
o form literar dintre cele mai ciudate165
Cu i mai mare pornire avea s vorbeasc Chendi, despre opera literar
a dasclului de la Reteag dup apariia articolului lui H. Sanielevici, cruia
i-a rspuns printr-un foileton publicat n ziarul Voina naional166. n noul
su articol atitudinea lui Chendi este nc i mai sever, tinznd direct la
desfiinarea acestuia ca scriitor. n cele trei decenii, de cnd an de an
ngrmdete ca brourele de literatur popular i de proz original
afirma criticul n foiletonul su Ion Pop Reteganul ar fi avut timp s ne
dovedeasc, dac e mai mult dect un nvtor muncitor. Unii critici
bucureteni scria Chendi mai departe viznd pe H. Sanielevici dispui a
fi mai ngduitori cu cei mai ndeprtai, i, probabil, lor mai puin
cunoscui, au i gsit n Reteganul un scriitor de mna ntia (subl. ns.).
Prerea noastr ns, a celor ce urmrim cu oarecare competen
manifestrile culturale ale romnilor de sub oblduiri strine, este alta. Noi
nirm pe Pop Reteganul numai printre diletanii folositori (subl. ns.), de
care avem i n Ardeal un numr mricel. Rolul acestora, arta Chendi n
continuare, era de a conduce societi culturale, de a scrie i ine conferine
pentru popor, de a tipri reviste i cri, cu scopul de a da un avnt vieii
sufleteti i economice a poporului. Un asemenea rol util, convenea
Chendi, juca i Reteganul. Spirit predominant polemic, preocupat acum
163

Familia, 1901, nr. 1-8.


Oradea Mare 1901.
165
Op. cit., p. 8- 9.
166
Un povestitor ardelean: Ion Pop Reteganul, Voina naional, 1904, nr. 5657, Articolul
a fost reprodus apoi n acelai an n volumul Foiletoane, p. 106 -112.
164

50

ndeosebi s loveasc n exegeii dasclului, el contesta n acest foileton


chiar i valoarea de folclorist a acestuia, recunoscut n studiul din
Familia, afirmnd c nici culegerilor de poezii nici celor de poveti,
ndeprtndu-se pe ici colo de adevratul grai popular i amestecnd vorba
i ntorsturi de ale crturarilor, n-a reuit s le dea acea trinicie pe care
le-au asigurat-o ali scriitori de basme coleciilor lor. Fiind lipsit de o
pregtire mai adnc i mai rafinat, i neavnd ca lectur nuvelistic dect
volumele lui Slavici, Reteganul, afirma n continuare Chendi, nu tia cum
s plmdeasc o nuvel Ceea ce numete d-sa nuvel e un gen hibrid,
cu amestec de literatur popular i de proz crturreasc, cu tendine
foarte transparente. Literatura sa, afirma n ncheiere criticul reprezint
o lectur folositoare pentru rnime, dar nu i o valoare literar durabil,
Dasclul poporului rmnnd dascl i n literatur.
Cum nimeni, nici chiar Sanielevici, nu vzuse n Reteganul, un scriitor
de mna nti, aprecierile lui Chendi, dei ndreptite sub raportul pur
artistic, au fost considerate numai ca simple explozii polemice, ele
neizbutind dect s ntristeze sufletul modestului dascl al crei ecou l
aflm ntr-o scrisoare a acestuia, adresat lui Corneliu Diaconovici, care-i
cerea datele biografice pentru Enciclopedia romn de la Sibiu.
Aprecierea lucrrilor mele nu o fac scria Reteganul c nu snt
competinte; a fcut-o ntreaga noastr pres, chiar i Convorbirile literare
i Noua revist romn, i toate s-au exprimat favorabil despre
nensemnatele mele scrieri. S-a aflat ns i un critic, dl. Chendi, cruia nui place nimic din ceea ce scriu eu; norocul pe mine c este unul contra, pe
cnd pro snt o mulime, ncepnd de la cei de aici (din Transilvania
n.ns.), pn colo sus la Maiorescu i Hasdeu. Apoi dl. Chendi nu e cred
eu chiar Hasdeu, nici nu o s devin un Maiorescu.167
O larg nelegere a semnificaiei literare a operei lui Pop Reteganul
avea s arate Octavian Goga care, n 1908, dup moartea scriitorului, avea
s-i adune o parte din povestiri ntr-o brour din Biblioteca poporal a
Asociaiunii, afirmnd n prefaa ce o nsoea, c acesta n-a fost un suflet
cu adncimi mari, cu zbuciumul greu al patimilor, ci dimpotriv chipul
blajin al modestului nvtor de la sate era o ntrupare a rnimii noastre.
Din tot scrisul lui afirma n continuare Goga se desluete dragostea de
arin a steanului, ndemnurile sntoase ale minii de gospodar pacinic. E
un adnc iubitor al naturii i nelege farmecele care se desfac numai
167

Vezi Ion Pop Reteganul inedit. O scrisoare ctre Diaconovici, publicat de Mircea
Stoia n Tribuna Sibiului, 1968, 6 aprilie.

51

ochiului priceput al ranului nostru. Tremurul lene al amurgului de var,


zvonul adormitor al freamtului de pdure, ritul greierilor din vatr, toate
farmecele i bucuriile luminoase ale vieii de la ar prind cuvnt n
povestirile lui Reteganul spuse cu cumpt, cu grai limpede i cu prisosul de
glum i zictori care mpestrieaz povetile noastre.168
Integrarea sa fireasc n istoria literaturii romne avea s se fac n anii
urmtori prin articolele i studiile cu caracter general ale lui M.
Dragomirescu i G. Ibrileanu, i apoi prin interveniile istoricilor i
criticilor ardeleni Ion Breazu i Ion Chinezu.
Vom releva i atitudinea lui E. Lovinescu.
M. Dragomirescu n rspunsul su la ancheta ntreprins n 1910 de
revista Luceafrul de la Sibiu asupra poporanismului, inea astfel s
precizeze c scrierile n proz ale lui Pop Reteganul, se ncadreaz, alturi
de ale lui Vasile Aaron, Ion Barac, Anton Pann, Petre Ispirescu, Ion
Creang, Th. D. Sperania, Petre Dulfu, Artur Gorovei, Ion Dragoslav,
Tudor Pamfile, poporanismului primitiv, ele fiind inspirate din viaa
poporului i scrise pentru popor fr intenia de a interesa pe omul cult i
rafinat.169
Desigur, plasarea lui Reteganul ca i a tuturor celorlali scriitori citai
sub semnul echivalenei cu Creang i chiar cu Anton Pann, e nejustificat,
dar nu e mai puin adevrat c toi ceilali alctuiesc o familie literar,
preocuprile tuturor, dac nu i realizrile fiind aceleai.
n legtur cu raportarea inspiraiei scriitorilor la viaa poporului i la
specificul naional Reteganul a fost menionat n 1922 i ntr-un studiu al
lui G. Ibrileanu, care vorbind despre puinii scriitori (n proz), de
adevrat valoare din Ardeal, cita n fruntea acestora pe Slavici,
Agrbiceanu i Rebreanu, care confirmau teza sa asupra specificului
naional n literatur, ilustrat de numeroi ali poei i prozatori, inea s
afirme c dac la acetia ar aduga i pe scriitorii secundari, de pild un
Pop Reteganul, constatarea noastr ar cpta o i mai mare consisten.170
Spre deosebire de cei menionai, E. Lovinescu, adversar din principiu
al literaturii semntoriste ce pleac i se ndreapt spre popor afirma n
Istoria literaturii romne (vol. IV), c dei aceasta era destul de
168

Vezi Povestiri de Ion Pop Reteganul, cu o prefa de Octavian Goga, Sibiu, 1908, p. V.
Poporanismul. O anchet literar n Luceafrul, 1910, n. 9-10, 11-12. Rspunsul a fost
reprodus i n volumul Critice, II, 1928, p. 117-141.
170
G. Ibrileanu, Caracterul specific naional n literatura romn, n Viaa romneasc,
1922, n. 11. Studiul a fost reprodus i n volumul Cultur i literatur, i apoi n Studii
literare, Bucureti, 1957, p. 35-36.
169

52

ncptoare n ea nu se va pomeni totui direct de Reteganul indicaiile


sale asupra acestuia fiind date dup cunoscutul articol al lui H. Sanielevici
care, n ironia lui Lovinescu, trecuse pe dasclul de la Reteag, n planul
lui Homer171. Am fi neles cu uurin o asemenea atitudine a lui E.
Lovinescu ntr-o carte de critic, dar nu ntr-o istorie a literaturii, fiindc
dac un critic l poate ignora pe Ion Pop Reteganul, un istoric literar ns
nu, dasclul de la Reteag reprezentnd o realitate i n micarea literar
transilvnean a timpului.
Expunerile lui Ion Breazu i ale lui Ion Chinezu snt n schimb mai
largi i mai consistente, ele urmrind ntreaga activitate a scriitorului
raportate la strile sociale i culturale existente n Transilvania n a doua
jumtate a secolului al XIX-lea.
Urmrindu-i activitatea de la Tribuna, unde Reteganul, alturi de
basme, a publicat i unele povestiri originale, Breazu constata c acesta a
adus o autentic not rneasc n literatura Tribunei i a schiat un stil
pe care l vom ntlni mai apoi la Liviu Rebreanu, venit din acelai mord
ardelenesc ca i dasclul de la Reteag. ranul lui Pop Reteganul afirm
n continuare Breazu este prea copiat ns dup natur, i nu este aproape
deloc ridicat pe planul artistic, povestirile sale, aa cum artase i Chendi,
neavnd nici o umbr de ficiune sau construcie artistic, ntr-un stil cu
obositoare insistene n descrierea animalelor, cu opriri n loc care
despereaz. n ncheierea sa, Breazu este ns cu mult mai concesiv dect
Ilarie Chendi, cernd s nu-l nvinuim pe Ion Pop Reteganul de lipsa unor
nsuiri la care el niciodat n-a rvnit. El a vrut s fie i n scris dascl, care
lupt cu condeiul pentru luminarea poporului.172
Dei mai nuanat i dnd i anumite citate din proza lui Reteganul, la
concluzii asemntoare, ajungea i I. Chinezu. Nu de sus de la nlimea
unor exigene literare afirma dnsul ci de jos, dinspre rnime, trebuie
privit aceast via, aa cum, cu limpede consecven, Pop Reteganul
singur i-a ndrumat-o, n tot ce a gndit, a scris i a ntreprins. Satul era
universul lui; de acolo a plecat, lui i pe limba lui i-a vorbit; n el s-a ntors
la vecinica odihn La ce a rvnit el arta n concluzie Chinezu a fost
ceva mai puin i ceva mai mult dect o glorie de literat Pentru epoca de
mare reculegere, de mari eforturi colective ardelene din a doua jumtate a
secolului trecut, Ion Pop Reteganul rmne una din figurile cele mai

171
172

E. Lovinescu, Istoria literaturii romne, IV, 1928, p. 192-194.


I. Breazu, Literatura Tribunei, p. 79-80.

53

reprezentative.173
Considerm de prisos s mai citm ali comentatori sau exegei ai lui I.
Pop Reteganul.
Adevrata sa pledoarie o constituie opera sa, basmele, povestirile,
nuvelele i articolele sale, care, orict ar putea fi criticate n numele unor
implacabile canoane literare, reprezint totui o realitate n istoria scrisului
romnesc din ultimele decenii ale secolului al XIX-lea i de la nceputul
secolului nostru, ndeosebi a scrisului transilvnean, ele, prin obiectivele,
limba, subiectele, prin eroii i prin realizarea lor, constituind un capitol
apreciabil al literaturii poporale transilvnene, o oglind a vieii i
tradiiilor poporului nostru din aceast strveche, viguroas i mult
ncercat ar romneasc.
VASILE NETEA

173

I. Chinezu, Ion Pop Reteganul, n Transilvania, Sibiu, 1941, n. 10, p. 689-694. Articol
reprodus n volumul Pagini de critic, Bucureti, 1969, p. 84-91.

54

NOT ASUPRA EDIIEI


n ediia de fa au fost adunate aproape toate basmele publicate n
volum de Ion Pop Reteganul n timpul vieii sale: Poveti ardeleneti
(1888), Poveti din popor (1896), De la moar (1903) numai prima parte a
acestui volum (prile a II-a i a III-a neaflndu-le n bibliotecile
consultate).
Am considerat totui necesare i unele omisiuni. Din primul volum nu
am selecionat basmele Tmia dracului i Printele Arvinte, din volumul
al doilea nu am reinut legendele: Cum s-a fcut pmntul i Zapisul lui
Adam, iar din volumul al treilea am omis povestea Soarele, luna i stelele,
a crei redactare a rmas neterminat.
Succesiunea basmelor reproduse din aceste volume s-a fcut n ordinea
fixat de culegtor.
Am adugat n schimb naraiunile populare publicate de Ion Pop
Reteganul n revista Luceafrul, n anul 1903, Ion Pitul i Petru, finul lui
Dumnezeu (n seciunea Periodice), precum i basmele Floarea florilor,
doamna znelor, mpratul cu trei feciori, Profu Iancu i Dor i Malica,
reproduse dup volumul De n-ar fi povetile, aprut la Sibiu n 1971.
De asemenea, pe lng basmele din sursele menionate, am inclus n
ediie i cteva legende i snoave din volumul Legende, povestiri i
obiceiuri romneti, alctuit de noi n 1943 dup materialele folclorice
depuse de Ion Pop Reteganul la Academia Romn: Busuioc i Siminic,
Baba Grija, Rnduneaua i Doamne, lungete ziua de mine.
Din acelai volum am reprodus i tradiiile populare ara Oaului,
Cetatea din Crengare i Piscul Fetei, care, alturi de tradiiile i legendele
Capcnii, Detunata, Legenda Beneului, Dianu, ndrtnicii, selecionate
din Revista ilustrat, precum i din unele brouri publicate de Horia Petra
Petrescu n Biblioteca poporal a Asociaiunii, cuprinse de noi n
aceast ediie n capitolul Tradiii i legende despre locuri i oameni din
Transilvania. n ediia noastr, pentru a releva i activitatea de prozator
original a folcloristului, am selecionat o bun parte din povestirile, i
nuvelele scrise i publicate de Ion Pop Reteganul n brourile: Nuvele i
schie (Gherla, 1898, Sibiu, 1899), Povestiri din viaa ranilor romni
(Sibiu, 1900, 1901), Novele (Bucureti, 1901), ca i din brourile postume:
Luc minte slab (1925), Din ara Haegului (1931), Odinioar i acum,
Amintiri din copilrie (1931), Munte, animale i pmnt (1935).
55

Pentru fiecare bucat s-a indicat sursa de reproducere.


Ediia cuprinde i un grupaj de articole cu caracter folcloric i de
istorie literar publicate de Ion Pop Reteganul n revistele Crile
steanului romn (1886) i Revista ilustrat (1898).
Ortografia autorului a fost modernizat, inndu-se seama de normele
ortografiei romne de astzi, pstrndu-se totui particularitile fonetice
ale graiurilor populare ardeleneti, transcrise cu atenie de ctre Ion Pop
Reteganul, precum i unele forme de limb specifice epocii n care a scris
i publicat.
Ediia se ncheie cu un glosar alctuit n primul rnd dup expresiile
explicate direct n text de ctre Ion Pop Reteganul sau n subsolul unora
din bucile sale ori la sfritul volumului Poveti din popor (1895). Mi-au
fost de un real folos i glosarele ntocmite de Ion Apostol Popescu i
Serafim Duicu, precum i de Vasile Rusu la ediiile pe care le-au publicat
din culegerile folcloristului transilvnean.
Erorile de tipar din volume i periodice au fost ndreptate n mod tacit.
Numele localitilor de unde au fost culese unele basme, date de Ion
Pop Reteganu conform denumirilor impuse de administraia timpului, au
fost redate n limba romn.
Am ntocmit, de asemenea, un capitol de Note i o Bibliografie a
lucrrilor i a referinelor critice despre opera folcloristic i literar a lui
Ion Pop Reteganul.
Mulumim pe aceast cale Editurii Minerva i n mod special
lectorului de carte, Ioan erb, pentru sprijinul acordat la definitivarea i
publicarea acestei ediii.
V. N.

56

I. POVETI ARDELENETI

57

58

TRIFON HBUCUL
A fost odat, ce a fost, c de n-ar fi fost, nu s-ar pomeni, au fost odat
doi oameni, un brbat i o muiere, dar tare nepotrivii, dup cum prea des
se-ntmpl n lume. i muierea era foarte istea i din neam bun, iar
brbatul era un hbuc ca vai de el; nu era cu ndejde la nici un lucru.
Oriunde mergea numai singur, totdeauna fcea prostii, apoi mai era i
butor, nct biata muiere se luase de gnduri cu el. Nu era nici o mirare
dac muierea-l cam sfdea, ba, gurile rele ziceau c-l i dobza cnd i da
mna. i muierea cerca cu el i cu buna, cu frumuelul, dar nerodul nerod
rmne i-n ziua de Pati! Nu era chip s o duc laolalt; alt muiere nici
dou zile n-ar fi mncat cu el dintr-un blid, dar ea tot credea, doar azi, doar
mne i-a veni hbucul n fire, s nu se mai fac de rsul lumii.
Drept aceea rbda i-l mai probozea i-l mai nva: ai de grij, bag
de seam ce faci, c doar nu eti copil, s nu se poat omul ncrede n tine,
uit-te tu cum fac i ali oameni, nu fi tot prost!
ntr-o posomort zi de toamn, ningea i btea vntul de gndeai c
piere lumea i ei nu aveau nici un lemn la tietor. ndat a doua zi muierea
se scul des-de-diminea i cltind pe nerodul din pat i zice:
Dar scoal, somnore, ce zaci ca o vit, vezi de gat carul i mergi la
pdure, c doar vezi c nu avem nici un lemn de foc!
El ns, de sub ol, somnuros cum era, i rspunde:
M scol de sculat, dar n pdure nu merg de nu vii i tu!
O! ierte-te Dumnezeu, ntntocule, dar nu i-ar fi chiar ruine s nu
vreai tu a merge-n pdure fr mine; tu un ometeu ct un urs i eu o muiere
slab, printr-o vreme ca asta? Unde ai mai vzut tu muierile mergnd la
pdure dup un crucean de lemne, cu brtat cu tot? Ridic-te i te car, c
azi rde dracul de noi!
Apoi te ascult dar, zise Trifon. i se mbrc el ncetinel, i
njug boii i merse la pdure. Frigul l fcu cu mult mai harnic i mai
sprinten, decum credea el c este; ncrc deci carul numaidect. Cnd s
plece ns ctr cas, i vine un vultur mare i punndu-se pe car, i zice:
Frate, nu mai pot de foame, d-mi un bou s-l mnc, c de mare
folos i-oi fi la vreme de lips. i hbucul nu se gndi la paguba ce ar
avea-o dnd boul, ci numai la mprejurarea c: ce-o zice muierea de va
merge numai cu un bou i cum s-i duc carul? Deci i rspunse
59

vulturului:
Ei bine, eu poate c i l-a da, dar cum s-mi duc carul cu lemnele
pn acas i ce s zic muierea?
Numai de atta te plngi? zise vulturul, carul i-l duc eu apoi acas,
doar nu muierea e mai mare, ci brbatul!
Apoi mnc-l dar!
ip odat vulturul i se adunar mai mult de douzeci de vulturi indat-i mncar boii amndoi.
Ei ducei-mi carul acas, zise prostul, ori de ce mi-ai mncat
boii? Ei ns nu voir, ci zburar de-acolo zicnd:
i mulumim, frate c i noi i-om prinde bine odat.
Rmas nerodul singur lng car, ncepu a se gndi ce s fac? Tot snt
eu prost, bine zice muierea mea, s las eu boii prad vulturilor i acas nam nimic, nici un lemn de foc; muierea cu fraii ei tot m omoar; nu-i de-a
merge acas, fug n lume! Aa zise nerodul i se duce pn ce d ntr-o
poian. Acolo era o cpi de fn. El aprinse fnul. n fn erau o mulime de
erpi, se adpostiser peste iarn i cnd simir fumul i fierbineala,
ncepur a iei unul cte unul din foc. Dar care cum ieea, l lovea nerodul
cu scurea i-l omora. Mai n urm-i scoase capul din fum un arpe mai
mare, uria i i se rug nerodului:
Frate, cru-mi viaa i m las slobod, c-i dau avere ct ai putea
duce: i dau turme de oi, ciurde de boi i bani, ci-i putea duce-n spate.
i ajut nerodul la arpe s ias din foc i se lu tot dup el, haidi, hai!
prin crnguri i prin desiuri, pn ce-l pierdu din vedere. Acum iar ncepu
a se ncji: Vai prostul de mine, azi diminea-mi ddui boii la vulturi,
acum umblu flmnd i ostenit dup un arpe; el s m fac avut, dac nu
avui minte s-l omor; acum cum amarul voi ti iei de-aci? Nu tiu pe unde
am venit, nu m pot nici mica din loc, c era nfundat ntr-un desi, lng
o prpastie. Atunci i vine vulturul i-i zice:
Frate, ce ncaz te-a ajuns? Iat, am venit s te scap.
S fii afurisit, mielule, m lsai fr boi, acum vino i m
mnnc i pe mine, c tot nu mai pot iei de aci la lume!
Ba nu te voi mnca, ci hai, sui pe mine clare i eu te voi duce la
tata arpelui celui uria, pe care l-ai mntuit tu azi; el e mpratul erpilor i
dac-i vei spune c i-ai scpat copilul de pieire, te va mbia cu turme de oi
i cu ciurde de boi i cu bani ci vei putea duce; dar tu s nu iai nimic dect
mrgeaua de dup msea, c aceea te face mai bogat dect toi bogaii din
lume. Trifon hbucul (c aa-i era numele) se sui clare pe vultur i-ntr-o
minut fu lng curile mpratului erpilor.
60

D-te jos, zise vulturul, dar ai de grij ce i-am spus, s nu


lcometi la nimic, numai la mrgeaua de dup msea. Trifon intr
nluntru la mpratul erpilor. arpele cel tnr l cunoscu i zise ctre
btrnul:
Tat, iat acest om de omenie m-a scpat azi din foc, fii bun i-l
miluiete cu ceva, c e un om srac i de omenie. i mpratul erpilor
mbie pe Trifon numaidect s eaz i-i zise:
Fiindc eti om de omenie, iat-i dau o turm de oi i o ciurd de
boi i bani ci vei putea duce cu tine. Dar Trifon rspunse:
nlate mprate! Snt om srac, dac m-ar vedea lumea cu attea
vite, ar zice, c le-am furat, dar nici nu a avea cu ce s le in, banii nc
snt grei i eu snt slab, dar s-mi dai mrgeaua cea de dup msea.
mpratul erpilor se mnie foc pe el pentru aceast cutezare i voi ca s-l
mnnce, dar totui la ruga copilului nu-l mnc, ci-i dete mrgeaua i-l
slobozi din curi.
Deloc se ntlni Trifon iar cu vulturul, apoi se sui clare pe el i veni
n lumea oamenilor, iar aci vulturul se cam mai duse.
Acum iar ncepu Trifon a blestema pe vultur: Prostul tot prost
rmne, zicea el, dracul m-a pus s ascult de vultur, nu puteam eu lua
banii, boii i oile, s merg bogat acas? Baremi de nu mi-ar fi aa foame!
F-mi acum de mncare, tu mrgea! El o arunc jos ca pe un lucru fr de
pre, iar acolo se ntinde o mas cu fel de fel de mncri i buturi, cu
muzicani i cu veselie de s tot trieti. i unde mi se pune Trifon a mnca
i-a tri bine i-a cnta dup muzic, de gndeai c-i un crai. Totui e bun
mrgeaua asta, zise acum Trifon, Doamne ine pe vulturul, care m-a
nvat s-o cer! i strnse apoi masa i se duse mai departe. n mijlocul
unui sat i veni pofta s se mai ospteze, ca s vaz i alii ce domnete tie
el tri. i-i face voie bun, uitnd de toate suprrile de pn atunci.
Mulime de oameni se adunar pe lng el i se minunau de traiul lui cel
bun.
Doamne, i mult lume mai umblase dup mrgeaua aceea, dar nimeni
nu putu s ajung la mpratul erpilor i dac a i ajuns cineva i-a pus
capul pentru ea i tot n-a cptat-o.
Pe cnd i petrecea Trifon mai bine, iat c se ivete un om cu o sabie
ruginit i-i zice:
Mi frtate, s schimbm, uite-i dau sabia i tu s-mi dai
mrgeaua.
Dar de ce folos este sabia aceea, ntreb Trifon.
O, Doamne, rspunse omul acela, sabia aceasta este de mare folos,
61

c ea omoar singur pe cine vei porunci.


Aa? Atunci schimbm! i schimbar numaidect. Dar ndat ce-i
vzu Trifon sabia n mn, i porunci s omoare pe omul care l-a nelat cu
mrgeaua. i sabia ndat-i tie capul, iar Trifon i lu mrgeaua.
Acum avea i mrgea i sabie.
Mergnd mai departe se-ntlnete cu alt om, care avea un b mare de-a
umr i o crj mic n mn:
Buna ziua frate, zise cel cu beele.
S fii sntos frate, rspunse Trifon. Dar unde mergi cu dou bee?
M duc s-ntlnesc pe cel cu mrgeaua, doar vom putea face
schimb, s-mi dea mrgeaua i s-i dau lui beele.
Eu snt cel cu mrgeaua, zise Trifon, dar de ce folos snt beele
acestea?
Hei, frate, de mare folos snt aceste, cci dac vei porunci s bat
pe cineva, apoi nici grindina nu-i flecete mai tare cucuruzele decum i-i
dobzaz aceste bee i cu deosebire cea mic e bun de dezmierdat
muierea.
Dac st treaba aa, zise Trifon, atunci hai s schimbm, c eu snt
omul cel cu mrgeaua. i schimbar. Dar dup ce cpt beele, porunci la
sabie i deloc i tie capul i-i lu mrgeaua napoi.
Acum avea mrgea, sabie i dou bee i plec astfel mai departe. Dar
nu merse mult i se-ntlni cu alt om, care avea o plrie rea-n cap i nete
desagi tot ir-n spate.
Bun ziua, frate!
S trieti cu bine, frate!
Dar unde mergi cu desagii aceia ri i cu plria asta rea?
Merg s m-ntlnesc cu omul cel cu mrgeaua, doar voi putea face
schimb cu el.
i de ce folos snt aceste?
Hm! de mare folos; dac vei lua plria din cap naintea cuiva,
acela se face stan de piatr; iar dac vei arunca desagii jos, din ei ies ctane
ct frunz i iarb, tot narmai pn-n dini.
Dac-i aa, hai s schimbm, c eu snt omul cel cu mrgeaua.
i schimbar numaidect. Dar dup ce se vzu Trifon i cu aceste
scule, porunci sbiei s-i taie capul, apoi i lu mrgeaua i se cam mai
duse.
Nu merse nc mult i se ntlni cu alt om purtnd un zbici grozav de
mare pe umr.
Bun ziua, frate!
62

S fii sntos, frate!


Dar unde mergi cu zbiciul acesta grozav?
Merg, doar voi ntlni pe omul cel cu mrgeaua, poate c putem
schimba?
Eu snt omul cel cu mrgeaua, dar de ce treab e zbiciul tu?
O doamne, zbiciul acesta-nvie orice mori, ori oameni, ori
dobitoace.
Dac e aa, hai s schimbm, iat mrgeaua i d-mi zbiciul. Ei
schimbar. Dar ndat ce cpt Trifon zbiciul, el i i porunci sbiei s-i
taie capul i-i lu mrgeaua.
Cu toate sculele-n spate se apropie de cas. Muierea ct ce-l zri i ieinainte suduindu-l i ocrndu-l:
O ucig-te crucea, tu ai chiar nebunit de tot, de pori ruptura aceea
de plrie pe cap i desagii-n spate ca un ceritor; dar sabia aceea de undeo ai, parc te-a fcut dracul i ctan! Nu-i alt modru, ai cpiat. Unde-i
carul, unde-s boii? Nemernicule, vieratule, prpditule, beivule?! El ns
se fcu a nu o vedea i a nu o auzi, ci intr n cas, se aez dup mas i
zise ctr mrgea: Vezi de-mi d de mncare, i ndat se umplu masa de
mncri i buturi, iar bnzile ziceau de gndeai c atunci e nunta dracului.
El mnca i se veselea, dar muierea mai vznd i una ca asta, nu se putu
stpni a nu ncepe din nou la el:
Beivule, prpditule, blstmatule, mi-ai dat boii pe mncri i pe
buturi i nc mai aduci i bnzi n cas, i-atunci se repezi s dea-n el.
Dar Trifon zise:
Tu muiere, fii cu minte, c de te mnc cojocul, acum am ac de el;
temu-m, c tu-i plnge, mai bine vino i tu i mnc i bea i te desfteaz,
mulumete lui Dumnezeu, c ai din ce. Ei, dar muierea ca o meli nu-l
mai slbea din: blstmatule, afurisitule, neghiobule i cte-i vineau la
gur. Atunci i Trifon i iei din rbdare i era pozna cnd pierdea
rbdarea, i zise dar crjei:
Dezmiard-mi, fii bun, pe drgua mea de muiere. Iar bta nu
glumi, mi-o-ncinse cum e data, de tot mieunndu-se, ca o pisic cu coada
tiat, fugi la prinii i fraii ei i le spuse c Trifon a btut-o i c i-a
vndut boii i i-a dat pe mncri i beuturi i nc a venit cu band acas.
Fraii ei numaidect venir cu bte s bat pe Trifon, ba s-l i omoare de lor putea. Dar Trifon vzndu-i c vin asupra casei lui, porunci btei s le
ias nainte. Aceea nu glumi, ci mi-i purec ct se poate de bine.
La larm i la tollul cel mare, se scul tot satul cu furci de fier, cu
securi i cu bte s vaz ce ho e acela la care strigau fraii muierii, tot ho
63

i tlhar.
Dar o pir ct se poate de ru, cci el le iei-n cale narmat cu sabia,
cu btele i cu plria i cu desagii de-a umr; apoi le zise stenilor:
S tii voi, c nu de voi, dar nici de mpratul, cu toate ctanele lui
nu mi-e fric. Atunci stenii dau nval asupra lui; Trifon ns nu le d
rgaz, ci lu plria de pe cap i toi se fcur stan de piatr, numai pe
primarul satului l-a cruat, ca s fie de mrturie despre puterea lui. Apoi
zise primarului:
Ei, vedei acum, ce putere mare avei voi? Primarul plngea vznd
atta moarte deodat i temndu-se c i rndul lui vine. Plnse dar primarul,
plnse mult, pn-i veni n minte, c cine are putere a omor gloate de
oameni, fr s pun mna pe careva, trebuie s are putere s-i nvie; deci
se rug de Trifon, zicnd:
Fii bun, Trifoane i nvie pe nemernicii tia, ce venir cu gnd ru
asupra casei tale. Iar Trifon i zise:
Poate c o s te-ascult numai ca s vezi ce putere am. Apoi porunci
zbiciului s pocneasc pe fiecare cte odat i pe care din cei mpietrii cum
l pocnea, ndat se trezea ca dintr-un somn greu i: la drum copile! nu se
mai oprea pn-acas dup cuptor de frica lui Trifon.
Dar stenii nu putur suferi o ruine att de mare, s tremure ei toi
naintea unui om, naintea lui Trifon hbucul, deci inur sfat n ascuns,
vedei dumneavoastr cum in toi pctoii i ticloii n ascuns, nchii n
cas i cu undre-n ferestri i optind numai ca-n biseric de tare: Oare ce
s facem, s ne mntuim de Trifon? Iar primarul zise: Dar nu v aducei
aminte, c s-a ludat, c nici de mpratul nu se teme cu toate armezile
lui? Apoi mai sftuir i scriser carte mare la mpratul, precum c
Trifon s-a ludat, c e mai tare singur dect mpratul cu toate armezile lui.
i nu trecu mult vreme i-i veni lui Trifon porunc de la mpratul s
mearg la un raport. i Trifon i bg mrgeaua n erpar, ncinse sabia
cea ruginit la bru, lu plria cea stricat pe cap i desagii pe umr,
asemenea btele i zbiciul i plec. Cnd ajunse Trifon, astfel mbrcat la
curtea mprteasc, mpratul era numai singur n cas, dar el intr
nluntru i nici nu-i lu plria de pe cap, c-i zise:
Bun ziua, mprate! mpratul se uit lung la el, apoi zise:
Cine te-a adus pe tine-aici-n curtea mea? ceritor eti? nebun eti,
ori cum de umbli cu attea bte i zbiciuri i nici nu-i iai plria din cap?!
Iar Trifon rspunse:
nlate mprate, nu snt ceritor, c snt mai tare i mai bogat ca
tine, cu toate c eu nu asupresc pe nimeni cum asupreti tu ara; nu snt nici
64

nebun, ci tu eti nebun, fiindc crezi c vei mpri pn la sfritul vieei,


cu toate c eu nc azi i voi ascunde soarele de voi voi; plria din cap nu
o arunc, cci nu eti mai mare dect mine i va fi vai de pielea ta cnd o voi
arunca.
Auzind mpratul vorbele lui Trifon, crezu c-n adevr e nebun, i zise
deci:
Du-te la Dumnezeu, nefericitule, c nu voi s am vorbe i cu
nebunii.
Ei, dar Trifon nu avea grija aceea, ci-i zise mpratului:
Dac m-ai chemat aci, hai s ne batem, s ne tim odat rfuii, s
nu ne tot temem unul de altul. Auzind mpratul vorbele acestea, se mnie
foc i-i porunci s ias afar la cmp i comand ctanele s ias i ele n
cmp i s-l mpute. Pn se puneau ctanele mpratului n rnd de btaie,
Trifon sta de-o parte flos i rdea de ei; iar cnd le comand mpratul s
pute atunci i lu Trifon plria din cap i toi amorir ca morii, afar
de mpratul, c aa vruse Trifon.
S fi vzut acum pe mpratul cum plngea, cci tia c fr ctane i
el e pierit, i zise dar lui Trifon:
S te lupi tu lupt dreapt cu ctanele mele, nu s le omori tu iar
aa cu vorba.
Bucuros, zise Trifon, iat i le scol ndat, apoi s vezi ce-o mai fi,
i Trifon pocni odat cu zbiciul n ctanele mpratului de toate se scular,
dar cum nviar, cum o tulir la fug de frica lui Trifon. Dar mpratul le
poruncete s stea-n loc i stau ctanele s in lupt dreapt cu Trifon, iar
Trifon arunc desagii jos i se fcur ctane ct frunz i iarb i vznd
mpratul i una ca asta, i se fcu prul mciuc-n vrful capului i ncepu a
plnge i-a zice:
Vino, Trifoane s-i dau avere, c vd c eti mai tare dect mine,
numai las-m-n pace; dac vrei i dau i jumtate mpria, numai pace
s am din partea ta. Dar Trifon rspunse:
Din partea mea pace poi avea, c nu rvnesc la calicia ta, ca totui
s nu zici c snt mnios, iat primesc o cru cu doi cai -un car cu doi
boi. i i-a dat mpratul i s-a dus Trifon de a dat carul cu boii la muierea
lui, iar cu crua umbl n lume-n sus i-n jos, mai tnr i mai frumos dect
fusese pn-atunci.
Scris n comuna Pnade, lng Trnava Mic n
Ardeal.
65

AFLATUL
n vremurile cele btrne, cnd umblau ursitoarele-n lume printre
oameni i le urseau soarta pe viaa-ntreag, de la leagn i pn la mormnt,
n acele vremi a avut loc ntmplarea ce voiesc a vi-o povesti; fii deci cu
luare-aminte, dragii mei, c nu v spun acum nici o poveste cu zmei i
balauri, nici cu mprai i cu crai, nici cu alte nluciri ca de altdat, ci v
spun o drgu de poveste cum o auzii la desfcutu de cucuruz de la
George Gureanul, de la chiopul din Sncel, colo lng Blaj, n Ardeal.
Zice c o dat, cam de mult de bun seam, pe cnd nu erau pe la noi
ci ferate, mergea un boier mare acas pe jos, cine tie de unde. Destul c-l
prinde pe boier ploaia i se face tin pn n glezne, de abia mai putea pi.
Ba d Dumnezeu de vine i drgua de noapte i el tot nu mai sosete
acas, ba nici de sat nu se apropia. Colo pe la cina cea bun nimerete ns
ntr-un sat. Acum ncepuse a rsufla mai uor vzndu-se-n sat i ncepu a
bate pe la uile oamenilor s-l lase de mas. Dar gndeai c-i fctur: unul
nu-i rspundea, altul nu voia s-l lase, al treilea avea bolnavi n cas, la al
patrulea plngeau copiii, al cincilea avea chiar mort i nimeni nu voiete a
lsa pe boier de mas. Tot btnd la ui i la fereti i, ltrat de cei cni,
prnd satul ntreg; numai o csu se mai vedea n capul satului, la care s
nu-i fi cercat norocul. Merse i acolo pn la fereastr, de unde vzu
licrind o raz slab n vatra focului i-un brbat stnd lng foc, iar lng
pat o muiere btrn. Dup ce se uit oleac pe fereastr strig:
Dormi, bade?
Ba nu, dar de ce?
S faci bine s m lai de mas, c plou de cur afar i bate vnt i
e-ntunerec de nu-i vezi nuna, nct nu-i modru s mai pot merge pn se
lumin de ziu i ctu-i satul de mare m-am rugat la toi oamenii s m lase
de mas, dar nici unul n-a voit: fii bun las-m dumneata.
Bucuros te-am lsa, i zise stpnul casei, dar vezi c muierea mi se
trudete cu durerile naterii, moaa e acolo, de-asear de pe la vecerne se
tot trudete i nu poate s nasc, ni-i oare cumva s lsm om strin n cas
chiar cnd avem o astfel de ntmplare.
Da fie, nu m alunga de la cas-n cap de noapte, c, zu, mi-i
groaz s ies afar i nici la un om nu vzui lumin; stau ntr-un unghiu
oriunde, fie batr i n tind.
66

Atunci moaa ip de bucurie: Mulam Doamne! i muierea din pat


ofteaz o dat i-nceteaz de a mai geme. Toate se schimbar spre bucurie.
Nscuse muierea un feciora frumos i sntos de pare c s te tot uii
la el. Peste o jumtate de ceas lumina se stinse; csenii, obosii fiind de
priveghere, toi se aeaz care pe unde pot i adorm ca dui din lume.
Boierul fu culcat pe o lavi la fundul casei sub fereastr. Cntatul
cocoului de miezul nopii nu-l auzise nimeni din cseni, afar de boierul,
care singur nu dormea-n toat casa. Cnd ncet cocoul cu cntatul, vin
ursitoarele la fereastr i ncep a ursi. Una zice: Prin multe necazuri va
trece acest copil, dar bine va ajunge cu vremea; alta zice: Voinic i
frumos se va face i foarte cuminte, dar i norocul i se arat; a treia
ursitoare zice: i va moteni toat averea boierului, ce azi e n casa
aceasta.
Dup vorbele acestea ursitoarele se cam mai duc i boierul rmase cam
suprat, vznd ce-i cobir ele. De unde s mai nchid ochii? Ct fu
noaptea de mare nu dormi ct ai coace-un ou, ci se tot gndea i se
rzgndea, cum ar putea prpdi copilul ce are s-i moteneasc averea. De
abia a ateptat s se fac ziu o dat. Dup ce se ridicar din aternut,
boierul ncepu:
Dragii mei, toat nopticica n-am dormit, tot m-am gndit ce bine ar
fi dac mi-ai da voi mie copilaul acesta, voi sntei sraci i tineri, putei
nc s mai avei copii destui, dar eu snt boier avut i nu avui noroc de la
Dumnezeu s am un copil. Eu l-a inea i l-a crete ca pe un cocon, dac
mi l-ai da mie; ce zicei?
Doamne ferete-ne, boierule, ziser brbatul i muierea cu un glas:
doar n-am ajuns pn ntr-atta s ne dm pruncuul nostru cel dinti! Nu
mai gri de acestea, s te in Dumnezeu.
Ian stai, oameni buni, zise boierul, nu trebuie s vorbim aa, iat
aci o sut de galbeni, da-i-mi copilul i fie ai votri. Zicnd boierul acestea,
puse pe mas o sut de galbeni frumoi i sclipitori, de la soare pare c teai fi putut uita o r, dar la ei ba.
Vznd oamenii notri banii cei muli i frumoi, de cari ei nu avuser
n viaa lor, i gndir n capul lor, copii ne va mai da Dumnezeu, dar o
sut de galbeni nu tiu cnd vom mai vedea. i adunar banii i ddur
pruncuul nfat boierului, care se cam duse cu el.
Mulam, Doamne, zise boierul ieind din cas, mulam, Doamne,
de-acum s-l vd cum o s-mi moteneasc el averea mea!
Dup ce iei din sat dete ctr cas prin o pdure a sa. n mijlocul
pdurei puse pe bietul copila n scorbura unui lemn boros i se duse mai
67

departe gndind n inima sa cea neagr, c prin fapta asta va putea face de
minciun pe ursitoare i copilul murind n scorbur nu-i va moteni averea.
Dar Dumnezeu e printele i sprijinitorul celor fr de putere. Copilul
neputincios trezindu-se din somn, ncepu a zbiera ct bietul putu de tare.
Un cioban al boierului chiar trecea pe-acolo naintea turmei i auzind plns
de copil din scorbur, zise ctre fiul su, ce era ndrtul turmei:
M biete, ian ascult i tu, pare c aud ceva glas nduit, ca i
cum ar fi plns de copil mic, ascult i tu c-auzi mai bine.
Dar las, tat, zise copilul, o fi Doamne apr s nu ne trecem
vremea cutndu-l, mai bine s ne facem cruce i s zicem: feri-ne
Doamne!
Aa ar fi s fie, dar mie nu-mi st bun, parc mi-ar fi pcat, s nu
vd c cine plnge, de o fi Ucig-l toaca, ne facem cruce i-l nchinm n
stani i bolovanu: de-i suflet de om, vedem s-l scpm de pieire. incepur amndoi, tata i feciorul a-i face cruce i a-l cuta zicnd Tatl
nostru. Dar nu cutar mult, cci ndat ce se apropiar de borta arborelui,
auzir mai lmurit i scondu-l, vzur c de bun seam e copil mic, care
crezur c atare blstmat l-a aruncat, ori poate vreo muiere prpdit, ca
s scape de el.
Mulam, Doamne, ziser atunci amndoi, c ne-ai adus pe aceast
cale, de putem mntui cap de om. S-l lum, dragul tatii, s-l lum cu noi, e
frumos, sntos, nfiat bine, l-om boteza, c Dumnezeu tie botezatu-i
ori ba i apoi l-om apleca la oi ca pe miei i bun e Dumnezeu, o s ne fie de
ajutorin de va tri; de unde nu, fie voia Tatlui! i-i fcur pcurarii
cruce i plecar la pru unde-l botezar i-i puser numele Aflatul.
i cretea Aflatul ca din poveste de iute i se-ntrea i era din ce n ce
mai mare i mai frumos, hrnit cu laptele de oaie i legnat ntr-un leagn
de cetin. Iarna, vara era cu ciobanii, la ei se detepta, pe ei ncepu a-i
cunoate, n muni se deprinse a umbla n picioare, jucndu-se cu mieii i
cu iezii; de la mierl nv a cnta cu gura, fluier i fcuse nenea Pahon,
iar n frunz-l nv a zice mo Gligor. Aflatul cretea ca din ap i nu se
scobora din muni de la turm nicicnd. Cnd era cam de douzeci de ani,
vine boierul la stn s-i vaz turma. El nici nu tia de Aflatul ciobanilor.
Dar cnd l vzu ntreb pe mo Gligor:
Moule, al cui e feciorandul acesta?
Al nostru, boierule, e al nostru i al lui Dumnezeu sfntul.
Cum al vostru? Eu tiam c tu ai numai pe Pahon, iar Pahon nu e
nsurat, cum zici c e al vostru?
D-apoi iac-aa, boier dumneata, l-am aflat acum vreo douzeci de
68

ani ntr-o scorbur n pdurea cutare i fiindu-ne mil de el, l-am crescut iacum de cnd a apucat mricel ni-e de mare trebuin la turm; el cu Pahon
umbl la oi i eu rmn la stn de fac caul i de-ale mncrii pn vine
vremea mulsului.
Cnd auzi boierul una ca asta, i trecu un fior rece prin sn ca un arpe.
Dar peste puin i reveni iar n fire i zise ctre mo Gligor:
tii ce, mo Gligor, s-mi dai tu mie pe Aflatul, s-l in la curtea
mea, c nu capt argat cu credin; el tiu c-mi va fi cu credin, voi l-ai
crescut n frica lui Dumnezeu i tiu c nu m-a fura.
O Doamne, boierule, dar cum s facem noi una ca asta, c doar de
aceea ne-am trudit de l-am fcut mare, ca s ne fie de ajutorin; nu-l
putem da, boier dumneata, nu, nicidecum.
M, mo Gligor, tii bine c vi-l pot lua i cu puterea, dar nu
voiesc, ci uite aci ai o sut de galbeni, pune banii bine i mi-l las mie
argat, adic slug precum se zice.
Mo Gligor, care nu avusese-n viaa lui nici un galben, dar o sut nici
vzuse cndva, lcomi la suta de galbeni i primind-o zice:
Apoi hai, de, fie, ci m-i c nu va vrea s mearg, iar eu fereasc-m
Dumnezeu s-l fac cu puterea s se duc.
Nu aa mo Gligor: l vom trimite c-o carte pn la cucoana mea, la
boieria, i-apoi dumneaei l va lua cu buna cum tiu muierile i el nici c
se va mai gndi la voi i la turm.
nvoiala fu fcut. Pahon i Aflatul nu tiuser nimic de unealta
boierului cu mo Gligor. Boierul scrise o carte pe o foaie de hrtie, o
mptur n patru i-o dete lui mo Gligor, s o dea lui Aflatul, iar acela s-o
duc la cucoana boierului acas.
M Aflatule, strig mo Gligor, m, ian hai ncoace. i dup ce se
apropie feciorul de ei i ddu petecul de hrtie scris pe de-o parte impturat, zicndu-i:
S mergi cu aceasta la cucoana boiereas, la curte, boierul nu
merge acas vreo sptmn, iar tu s stai acolo pn se va rentoarce
boierul i dup ce dumnealui va sosi acas, iar te va slobozi i vei veni la
oi; nelesu-m-ai?
neles, mo Gligor; ci m rog de iertare, s mearg nenea Pahon,
c eu nu am fost nicicnd n sat ntre oameni, nici nu tiu unde s duc
cartea, nicicum s vorbesc cu cucoana, i spun drept, c eu de voie nu
merg, fr silit doar.
Mo Gligor scp o lacrim, dar simind, c-l arde pe obrazi se-nturn
ntr-o parte de-o terse i-apoi zise:
69

Du-te tu, dragul moului, du-te, nu trebuie s ne artm


mpotrivnici boierului, c iac la turma domniei-sale trim i-n locurile
dumisale; apoi doar o sptmn, dou, nu-i un cap de lume, pn va veni
boierul, ci tu fii cuminte i credincios jupnesei boierie.
Cu aceste vorbe trimiser pe Aflatul spre sat, artndu-i de departe la
poalele muntelui un turn acoperit cu pleu i spunndu-i c acela e al
bisericii, iar lng biseric snt casele boierului, singure cu dou rnduri de
ferestri n tot satul, s ntrebe numai de curile boierului, c oricine i le va
arta, nefiind ali boieri n tot satul, apoi cartea s o dea jupnesei.
S-a dus.
Boierul i cut de cale zicnd un: mulam, Doamne, i gndind n
mintea iui: acum tot nu scap. Mo Gligor nc zise un mulam
Doamne i art lui Pahon galbenii, care vznd atta aur deodat, mai c
nlemni i nici cutez a ntreba pe btrnul: de unde-s galbenii, dar nici nu-i
plesni prin minte, c doar aceia ar fi preul Aflatului. La plecare Aflatul i
ridic cciula de pe cap, fcu trei sfinte cruci i zise de trei ori: Doamne
ajut! aa era nvat de mo Gligor.
i merse Aflatul, i merse, dar merse voinicete pe colnic n jos i
colea cnd arde soarele mai tare, dete de o fntn sub un fag mare. Aci o
s poposesc una, zise Aflatul i se puse la umbra fagului i beu o dat ap
pcurrete, se trnti a lene pe spate i aruncnd cciula ct colo cu carte cu
tot, scoase fluierul i-ncepu a trage un cntec, de mierlele stau pe cloambele
fagului ca mute i-l ascultau, parc ar fi vrut s-nvee i ele a cnta ca el.
Tot zise, tot zise, din fluier i deodat-i czu fluierul din mini, adormi.
Pe-atunci umbla Dumnezeu cu Sfntul Petru pe pmnt. Chiar ajung la
fntna aceea i beur ap i ei, ca drumarii, cnd snt obosii de cale.
Sfntul Petru vru s trezeasc pe Aflatul, dar Dumnezeu zise:
Las-l s se odihneasc, c e obosit srmanul; vezi ce bine-i cade
somnul. Apoi lu cartea de lng cciul i ceti: Dumneata, jupneasa mea,
s tii c flcul, ce aduce cartea aceasta, se cheam Aflatul, i eu doresc i
poruncesc, ca-ndat ce ajunge acas, s-l mni n pivni dup ceva, iar
iganul nostru s fie ascuns dup ua pivniii i cum ce va vedea c intr
acolo Aflatul, s-i taie capul. Dac nu vei face, cum i poruncesc eu, s nu
m atepi acas, fr s mergi ct te vor duce doi ochi. Peste o sptmn i
eu merg acas.
Nime, afar de iganul nostru, nu are s tie de tot lucrul. Aci era apoi
isclitura boierului.
Dac vzu Dumnezeu ce-i scris n carte, zise lui Sfntul Petru:
Vezi, prietene, boierii i-mpotriva ursitoarelor vor s se pun, dar
70

una ca asta tot n-a fi. Apoi scrise sfinia-sa alt carte, chiar ca aceea de
mare i o puse lng cciula Aflatului, iar cartea boierului o puse n
buzunar i se cam mai duser.
De la o vreme, colea dup ce se stur de somn, se scul i Aflatul,
fr s tie c doar cineva a mai fost pe-acolo i puse fluiera dup erpar,
cciula pe ceaf, cartea ntr-o mn i bta ntr-alta i hai ctre sat. Era pe la
ojin, cnd ajunse la curtea boiereasc i dete jupnesei cartea. Aceea
cunoscu scrisoarea c-i a boierului, apoi chemnd pe Aflatul n cas, unde
era i Sftica, cuconia boierului, i singura lui fat, ceti cu glas nalt: S
tii c flcul care aduce cartea asta se cheam Aflatul, e din neam mare i
voiesc s poruncesc ca ndat ce va sosi cartea la mna ta, tu s chemi
preotul satului i s-i spui s-l cunune cu coconia noastr Sftica. Asta e
dorina i porunca mea i dac nu o vei mplini, s mergi ct te vor duce doi
ochi, s nu te aflu acas. Eu voi sosi acas peste vreo sptmn. Aci apoi
era isclitura boierului.
Ai auzit, dragii mei, ce poruncete soul meu, boierul?
Auzit mam, rspunse Sftica, i nu se stura destul uitndu-se la
frumosul i voinicul flcu.
Auzit, cocoan, rspunse Aflatul, uitndu-se cu nite ochi mari la
gingaa i frumoasa cuconi, ct gndeai s o mnce cu ochii. ndat fu
mbrcat boierete, preotul veni i-i cunun, i satul ntreg era la nunta
coconiei cu a boieraului Aflatul. Nici dragoste ca la cei doi miri nu se
prea vedea, dect arareori. Ei erau fericii; Sftica mulmea lui Dumnezeu
c i-a trimis un brbat voinic i frumos i nelept; dar i Aflatul mulmea
lui Dumnezeu c i-a trimis pe acel boier de cinste-n cale.
La sptmn veni boierul acas i afl pe jupneasa lui n genunchi
mulmind lui Dumnezeu de fericirea fiicei sale, iar pe Aflatul cu Sftica
umblnd i jucndu-se ca copiii prin grdin printre flori.
Ce ai, nevast? ntreb boierul intrnd n cas.
Dar ce s am, mulmesc lui Dumnezeu, c ne-a dat un ginere
vrednic de casa noastr.
Ce ginere? ntreab boierul.
Dar ce ginere, pe acela pe care mi l-ai trimis tu azi e sptmn!
Tu muiere, tu nu ai fcut ce-am poruncit n scrisoare; ian adu
scrisoarea!
Cum s nu? zise jupneasa dndu-i scrisoarea. Boierul cum ceti
scrisoarea crni din dini, dar deodat-i veni n fire i zise:
mi place, bine-i c s-a ntmplat.
n desear ncepu a se nnora. Boierul merse pn la vie i zise
71

vinelerului:
M, strugurii i piersicele snt bune de mncare, am neles c le
cam fur, tu nu grijeti bine. Iat-i spun, vai de pielea ta dac voi afla, c
nu pzeti cum se cade. Ai s puti pe oricine ar veni noaptea-n vie, nu-i
iertat s dai la nime pardon; priceputu-m-ai? Iar dac-i putea puca numai
un miel de ho, ai cinci galbeni de la mine, m-ai priceput?
Priceput, boierule.
Colea pe la cin ncepu a ploa, de nu altmintrelea, fr gndeai, c o s
piar lumea, fulgera i bubuia de se cltinau oalele-n cui. Dup cin zise
boierul:
Doamne cum a mai mnca vre-o doi struguri buni, proaspei, cnd
s-ar afla un voinic, s-mi aduc o corfi.
Aci snt eu, tat, zise Aflatul, i lu o corfi i du-te pe u afar,
muierile nici nu prinser de veste pn era i dus.
Doamne, Doamne, zise Sftica, n-ai putut trimite un argat, de chiar
pe el l-ai aflat s mearg pe o vreme ca asta?
Doar aa, ntregi cocoana.
Ian tcei, zise boierul, doar ai vzut, c el numai de drag a mers,
tiu c nu l-am trimis eu; apoi doar e voinic nu tndal. n gnd ns zise:
Doamne, mulam, acum tiu c nu scap nepucat, i tot rmn i
ursitoarele o dat de minciun, c nu va moteni averea mea, ce nici s nu-i
ajute Dumnezeu. Dar atunci ua se deschide i Aflatul intr cu corfi plin
de struguri frumoi i buni.
Nu v-am spus? zise boierul, nu v-am spus c-i voinic, nu-i tndal?!
Dar n gnd nu se putea mpca cum de-a scpat nepucat. ntr-aceea mai
stete ploaia i boierul iei fr veste afar i hai la vie, s pedepseasc pe
vineler. Cnd d s intre-n poala viei puff!! o pocnitur de puc i
boierul se rstoarn rcnind ca un bou. Apoi vine vinelerul s vad cine e,
i se ngrozete vznd c e chiar boierul!
Nu te speria, nu-i nimic, zise boierul, bag seam asta aa a fost s
se ntmple, du-m acas la ai mei.
Mai tri boierul pn ctre miezul nopii, apoi muri, dar pn nu nchise
ochii, zise:
mpotriva ursitoarelor s nu se pun om pmntean, fie chiar i
boier, iat eu m-am pus, dar mi-am pus capul!
Aflatul i Sftica motenir averea i boieria i de n-au murit i astzi
mai triesc.

72

DREPTATEA I STRMBTATEA
Un om mergea la trg, vezi cum merg oamenii cu doi boi, ca s-i vnz.
Cum mergea-n urma lui Suril i Bourean cu bta-n mn, cu traista-n spate
i cu gndul la bniorii ce o s-i capete pentru boi, l ajunge-un alt om,
care ns nu mna nimic la trg, dar avea o bt chiar mai mare dect a celui
cu boii.
Bun ajunsul, vere!
Bun s-i fie inima!
De mult tot dau s te-ajung, c spunndu-i cea dreapt, nu mi-endemn a merge singur fr pic de vorb ca un mut, apoi trgarii vor findrpt tare, c nu vzui suflet de om afar de domnia-ta.
D-apoi ce mai tii, poate s fi trecut unii chiar de ast-noapte; dac
sntem n lturi de la drumul rii, nu mai auzim nici nu mai vedem toate
celea.
Apoi ncepur a vorbi, unul una, altul alta, pn odat zise cel numai
cu bta:
M vere, te-o fi durnd umrul de traista cu merinde i de desaga cu
fn, mai d-mi-le s le duc i eu, c i aa nu am nimic de dus.
Ba c nu te osteni pentru mine; drept c-s cam grele, dar s-or uura
ele, c mai ncolo vom poposi i noi i boii.
Mai o vorb, mai alta, unul ca s-i ajute, cellalt ca s nu se
osteneasc, pn-n urma urmelor zice omul cel cu boii i cu traista:
Apoi dar mai du-le i dumneata vere, i unde vom poposi vei
mnca i dumneata cu mine, c i aa vd c n-ai traist.
Cnd stau s poposeasc de prnz, zice omul cel cu boii ctr cel cu
bta, care acuma avea i traista.
Scoate, vere, din traista aceea ceva, s vedem, ce mi-a pus boreasa
de merinde.
Cela ns tace.
Adu traista-ncoace sa prnzim!
Dar cela-i rspunde:
Scot eu bucuros merindea din traist, i-i dau i ie de m lai s-i
scot un ochi.
Dar du-te, doamne iart-m, c acum era s zic du-te s nu te
spurc; nu i-e ruine a vorbi comedii de acelea? Adu traista!
73

Adec pe calea asta chiar nu-i mnca, precum vd eu; de altcum ie


poate c nici nu i-e foame.
tii ce? du-te-n pcate cu glumele tale i ad traista s scot
merindea, c i ie-i dau nu m inea atta, s mncm ce-om mnca i s
ne vedem de cale.
Eu o s mnc, bine zici tu, dar ie nu-i dau s vd c te chiar
stropete, de nu m lai s-i scot un ochi.
i golanul naibei scoate din traist ceva-nvluit ntr-o merindare alb
ca ometul i pe la capete cu vrste roii i vinete de arnici.
Dar nu te temi de Dumnezeu a vorbi d-acelea, au ie i-a pus mama
mea merindea? Ori adusu-o-ai de la tine de-acas? Dar chiar a ta s fie,
putere-ai tu lsa pe cineva flmnd, fr a-i da o buctur pn-i vei scoate
un ochi?
Dar golanul naibei, care-ndopa la merindea celuia, dete din umeri i
zise rznd:
Dac vreai bine; dac nu rabd!
tiut lucru este c foamea-i mare doamn, nu o poi alunga cu
minciuna, nici cu ndejdea, c atunci sau atunci vei mnca i nici cu
aducerea aminte, c atunci sau atunci ai mncat, fr de vrei a o alunga
trebuie s mnci ndat; apoi vznd pe altul mncnd parc mai tare
flmnzeti i din ce erai flmnd. Aa era i omul nostru. Flmnd e ru,
dar fr un ochi nc nu e bine; de nu-mi d s mnc, cine tie ajunge-ne
cineva s-mi fac dreptate, ori ba, dar eu pot foarte bine s slbesc de
foame, nct s cad jos i-n urm houl m las-n drum i merge cu merinde
i cu boi cu tot; oare s-l cerc, doar nu va fi el chiar al zmului?! Apoi
zice golanului:
i zu tu nu glumeti?
Dar glumete ruinea, vezi tu c eu mnnc; de vreai s mnci i tu,
hai, nu te gndi toat ziua, las-m s-i scot un ochi i capei de prnz.
Apoi hai de, mai vzut-am eu oameni numai cu cte-un ochi i
triesc ca i alii cu doi, s vd ce a mai fi din omenia ta!
i golanul i scoate frumuel un ochi, apoi i d de prnz i nc cu
subirele.
Trgul era foarte departe, cale de-o zi i jumtate. Mai merg oamenii
notri ct merg pn colea ctr amiezi, atunci mai lsar boii s pasc peun an i ei se pun la umbra unui pom, c era cldur mare i nbual
cumplit. Omul cel c-un ochi zice golanului cu traista, s scoat din ea s
mnce i acela i scoate, ce-i drept, dar nu d stuia nici un miez baremi.
Dar d-mi i mie, ce-ndopi numai singur, c parc a mea era traista
74

i merindea zice omul cel c-un ochi. Dar golanul i rspunde btndu-i
joc de el:
Bucuros, ci mai ateapt, c numai nainte mncai, apoi pe tine
toat mncarea te cost un ochi, mai ieftin nu i-o pot vinde i ochi nu mai
ai dect unul!
Ba mai du-te i dracului, tu n-ai fric de Dumnezeu, n-ai ruine de
lume, ce om eti tu?
Cum m vezi; acum tiu, c nu-i mnca, c-i pare ru dup ochi, ci
veni-va vremea, de tu vei zice s i-l scot, numai s-i dau o coaj de pne.
Atta le-a fost toat vorba. Bietul om se cia c a dat traista din spate,
se cia c a prins vorb cu coldanul acel miel, ba blstma n gndul su i
ceasul n care plecase din cas, dar erau toate prea trziu; apoi gndeai c-i
fctur, nici pe drum nu mai umblau oameni ca altdat, drept c i era
vremea fnului i astfel bunul om trebuia, vrnd, nevrnd s mearg-n
ortcie cu golanul, care nici nu voia altcum a se lsa de el, dup ce se
legase ca scaiul de oaie. Aa pate omul cteodat n lumea asta, dac-i
scoate Dumnezeu n cale pe omul dracului!
Vai, bat-te Dumnezeu, hol spurcat i latin rea; pentru merindea
mea vreai tu s m lai orb de tot, nu-i destul c mi-ai scos ast diminea
un ochi, mai vreai s mi-l scoi i pe cesta ce bietul mai am?! nu te temi c
te va prbui Dumnezeu ntr-o clipit?
De vrei, vrei, de nu, nu te silesc. Dar foamea-i poam rea; nu mai
putea bietul om de foame; i coriau maele de gndeai c n-a mncat d-o
sptmn; sracul, foalele lui, acela de bun seam va fi gndit atunci c i
s-a spnzurat gura. Zice deci srntocului:
Tot atta mi-e, scoate-mi i cellalt ochi, numai d-mi s mai
mnnc odat cum se cade, apoi nu-mi pas, m i omoar cu o cale.
i srntocul dracului nu glumi, ndat-i scoase i cellalt ochi, apoi i
dete puin merinde i-l ls s o mnnce, dup ce-l duse sub o cruce
mare, ce era lng drum.
Houl de golan merse apoi cu boii i cu merindea omului nctru l
trase firea lui cea blstmat; iar bietul orb sta rzimat de cruce i se
gndea-n capul su: Doamne, Dumnezeu meu, prin multe trebuie s mai
treac omul trind n lumea asta blstmat; cu multe feluri de oameni
trebuie s se ntlneasc, multe trebuie s mai ptimeasc. Ast-diminea
eram sntos ca mrul, plecai din casa mea, de la mama mea i de la fraii
mei, eram avut, i mai c nici de tine nu m gndeam tare, fr din obicei,
mi fcui sfnta cruce; bag seam pentru pcatele mele-mi scosei n cale
pe Doamne apr, care-mi mnc merindea, mi scoase ochii i m puse
75

unde snt, dup ce se deprt cu boii mei.


ntr-acestea parc auzi ceva vjind n aer i i se pru ca i cnd s-ar fi
lsat ceva pe cruce. Era noaptea trziu, cel puin lui aa i se prea, deoarece
nu vedea chiar nimic neavnd ochi apoi nici nu-l mai ardea soarele de
mult, semn c de mult sfinise, simea deci bine rcoreala, dar cerul cel
senin nu-l vedea. Deodat aude un glas de pe cruce:
Dar unde ai mai fost, frailor, de cnd nu ne-am mai vzut i ce-ai
auzit prin cea lume mare?
Atunci un alt glas rspunde: Am umblat, frailor, ctr rsrit i-am
ascultat pe-un sihastru cetind ntr-o carte: de-ar ti orbii cum nu tiu, s se
spele cu roua, care cade din cer, ndat ar vedea, dar voi pe unde-ai
umblat i ce-ai auzit?
Atunci alt glas rspundea: Eu am fost ctr ameazzi i o zn din
mare cnta c-n cutare sat este un pop i popa acela are o fat att de
frumoas, cum nu mai este alta-n lume, dar e bolnav de-o grmad de
vreme, nct nici nturna de pe-o lture pe alta nu se poate, de nu vor
nturna-o alii cu lepedeul i din boala aceea grea cu greu s-a vindeca, cci
a scpat la Sfintele Pati o sfrimitur de pasc jos i aceea a apucat-o o
broasc i s-a ascuns cu ea sub pristol. Dar un om totui o poate vindeca,
acela adec, care va scoate broasca de sub pristol, va crepa-o-n dou i va
scoate sfrimitur de pasc din ea i dnd-o fetei s o mnnce, aceea va fi
sntoas; dar tu frate unde-ai fost i ce-ai vzut pe unde-ai umblat? Al
treilea glas rspunde: Eu am fost ctr apus i o bab meter o auzii
povestindu-i altei babe c-n cutare sat, nainte cu apte ani, era numai o
fntn, dar era atta ap-n ea, nct se stura satul ntreg cu toate
dobitoacele i oamenii i mai curgea din fntn de se fcea pru mare.
Acui apte ani a ftat iapa popii un mnz, dar mnzul e olomnar i cum
s-o ivit el pe lume, n satul unde s-a ivit i unde triete au secat de tot
izvoarele. De-atunci n zadar mai cearc bieii oameni din satul acela i mai
fac la fntni, mai la fiecare cas e fntn, dar numai atta ine apa-n ele
ct in i ploile, cum d ceva i secet, ndat seac toate izvoarele. Bieii
oameni stau s pustiasc satul din lipsa apei i n-or avea ap-n fntn, pn
nu s-ar afla cineva, care s se suie pe cal i ct va sta popa ntr-o duminecn biseric, atta s tot ncungiure, n fuga cea mai mare, satul cu el; cnd
vor trage clopotele de ieit din biseric calul va fi tot plin de spume i va
cdea jos ca mort, dar nu va muri, numai ct i va iei puterea cea
nzdrvan de solomonar i de loc vor ncepe izvoarele a slobozi ap-n
fntni.
Dup ce se gtar i vorbele acestea, iar i se pru orbului c-aude ceva
76

vjind n aer i zbrr! cele trei pasri nzdrvane, cari fur pe cruce, i cari
vorbir precum v-am spus, i luar zborul n trei pri, iar bietul orb tresri
de sub cruce ca i cnd l-ar fi trezit cineva din somn, cnd visa mai dulce.
Dup aceea-ncepur a-i veni-n minte una cte una vorbele psrilor
miestre i-ncepu a vrji cu mnile pe jos pe iarb, ca s i se ude de rou i
s dea cu ea la ochi. Cum dete cu rou pe la ochi ntia oar ncepu a vedea
ca printr-o sit deas, dac se mai spla a doua i a treia oar, vzu tot mai
bine i mai bine, pn-n urm vzu cum se cade. Atunci czu bietul om cu
faa la pmnt i nu tia ce s creaz: minunea c din orb s-a fcut cu ochi
sntoi, ori c doar viseaz. Dup ce se convinse c nu e vis, ncepu a
plnge de bucurie i-a zice mulmind lui Dumnezeu: Mulam Doamne,
mulam Doamne, acum vd c mare este puterea ta!
Dup aceea merse nctru i chibzuia el c e satul cel cu fata popii
cea bolnav i fntnile seci. Ajunse, cnd intrau oamenii-n biseric. Intr la
popa, ntreb de servitori, c unde e calul popii cel scump i dup ce-l
scoase din grajd se pune pe el i hi! ct fcu preotul slujb-n biseric, el tot
nconjur satul n fuga mare, clare pe cal i cnd clopoau de ieit din
biseric, calul era tot alb de spume, gndeai c-i spunit cu spunele, aa
era de asudat, atunci se ls jos ca mort. Nu muri ns, numai i pierdu
puterea cea nzdrvan i izvoarele numaidect ncepur a slobozi ap.
Acum merge omul la biseric, de unde chiar atunci ieeau oamenii.
Intr la preotul n altar i-i zise:
Sfinia-ta, s fii cu iertciune, s cutez a te opri chiar cnd voieti a
iei din biseric, ci auzii, c ai o fat bolnav i deci venii, ca s-i cutm
leacul, chiar aci sub pristol, c e pcat de moarte s chinuie biata feti
atta.
Preotul firete c se-nvoiete prea bucuros i numaidect scot de sub
pristol o trsnit de broasc, mare rioas, o taie n dou i afl-n ea sfrm
tura de pasc. O iau i cum o duc fetei, nici s-i iai durerea cu mna, nu sar fi putut nsntoa mai curnd. Dar minunea era i mai mare! Cnd
merser oamenii de-acas la sfnta biseric, era mare lips de ap, n tot
satul nu era ap mai n nici o fntn, dect numai mocirl rea i puturoas
i i de-aceea numai puin pe fundul fntnilor; ct timp au sttut n
beseric nu a ploat, preotul nc nu a fcut n aceea duminic rugciuni de
ploaie, i totui, cnd ieeau oamenii din biseric, apa numai ct nu da afar
din fntni. Mare minune era asta! Se pun oamenii a se sftui ce poate fi?
Atunci un btrn mai nelept zise:
Dragii mei vecini i prieteni, eu cred c omul acel strein, care a
vindecat tot acum pe coconia domnului printe, acela a adus ceva leac i
77

pentru izvoare; i dac va cunoate, c el ni-a fcut binele, haidai s-i dm


fiecare cte-o hold de artur lucrat gata i cte-o vitu, s-l facem bogat
i s nu mai mearg de la noi, c foarte mare bine ne-a fcut astzi. Toi
oamenii se-nvoiesc dup sfatul btrnului i i merg civa la printele unde
omul se ospta cu toi csenii popii de bucurie, c li s-a-nsntoat fata intreab pe omul strein:
Dumneata ai fcut buntatea asta cu noi? Iar el le rspunse ca la
nite oameni cinstii:
Dragii mei, nu eu, ci bunul Dumnezeu s-a milostivit i m-a trimis la
voi, s alung olomnarul de pe izvoarele fntnilor voastre, dai deci laud
lui Dumnezeu, care i-a adus aminte i de voi. Dar oamenii bine vzur c
el le fcu binele, dup cum zicea i el, cu ajutorul lui Dumnezeu, deci se
hotrr numaidect, dup cum i sftuise btrnul i-i deter fiecare cte-o
hold de artur lucrat i smnat, numai s-o secere, alii-i deter fnae
destule i din vite, fiecare ce se-ndur: unul o vac, altul un june, altul o
iap, al patrulea dou-trei oi, astfel nct n cteva ceasuri se fcu omul cel
mai bogat n tot satul. Popa-i dete fata de muiere i astfel se fcu om avut
i fericit i mulmea lui Dumnezeu pentru binele de care l-a-nvrednicit.
Apoi i trimite oameni n satul lui, s pofteasc pe mum-sa i pe fraii mai
mititei s vin spre a petrece cu el mpreun n bogie, unde el le va fi
sprijinul i ajutorul, dup cum le fusese i-n satul lui. Dup ce-i vzu i
mama i fraii aci, cte cu ceva ce mai adusese i ei, se credea omul cel mai
fericit n sat i mulmea lui Dumnezeu ziua i noaptea pentru binele cu
care l-a-nvrednicit. Petrecu el mai mult vreme-n fericire, cnd odat senfioreaz de ce vede:
Potcaul cel ho, care-l orbise, i mncase merindea i-i furase boii,
prpditul de srntoc vine la el i tii cu ce vorbe? Iat! Cum ce intr-n
cas zice:
Vere, acum eti avut i fericit numai eu te cumpnii la asta, poftesc
ca i tu s-mi faci mie asemenea.
Un alt om cum ce vedea pe houl, l-ar fi dat pe mna judectorilor s-l
pedepseasc, dar omul nostru nu fcu aa, el l mbie s ad, ba-l i omeni
cu mncare i beutur. Dup ce-l ospt, cum se cade, apoi zise golanului:
Pentru Dumnezeu, ce vorbeti? au nu tii tu c eu i pn a nu ne
cunoate aveam ce mnca i ce mna la trg; nu tii, c tu m-ai nelat de iam dat traista cu merindea numai c voiai s-mi ajui, c aa ziceai tu, i
cci vedeam c tu n-ai o mbuctur de merinde; ai uitat cum mi-ai scos
ochii pentru merindea mea i-n urm m-ai prsit s m prpdesc, dup
ce-mi luai i boii; cum i cutezi a mai veni la mine? Piei-mi din nainte!
78

Nu-mi pas, zice golanul, hai i tu colo n vrful dealului la cruce


i-mi scoate ochii, apoi sntem mpcai.
Dar omul cel de omenie zise:
Vere, nu i-a scoate ochii, mai bine i-a da jumtate din averea
mea, c eu tiu ct e de ru orb; nu, eu niciodat nu m-oi ncumeta a i-i
scoate.
Potcaul ns nu se-ndestulete, merge la judectorie, mituiete pe
judector din banii boilor celor furai i poftete pe omul cel de omenie la
lege. Judectorul i-ascult, nevoiaul sta s-i scoat ochii-n deal la cruce,
omul de omenie nu se-nvoia i-n fine judectorul, ca s fie pace, porunci
unui igan blstmat s mearg cu el la crucea din deal i de va cere iacolo, s-i scoat ochii, atunci s-i scoat i s-l lase lng cruce. Aa se
ntmpl. Pe la cina cea bun iganul scoase ochii blstmatului de golan, la
pofta i dup dorina lui, apoi l ls singur sub cruce, vedei
dumneavoastr, trgnd nevoiaul ndejde, c peste noapte i-a recpta
ochii i cu ei dimpreun daruri minunate i averi mari.
Ce era ns s se ntmple? Cam pe la miezul nopii auzi i el ceva
vjeitur-n vnt i-i se pru, c ceva s-a lsat i s-a aezat pe cruce. Tot vine
cte-o mthuie, una dup alta, vreme de-o jumtate de ceas i se tot aeaz
pe cruce, de se cltina crucea cu ele. Erau vulturii nzdrvani, mai mori de
foame. Nevoiaul de orb nu-i vedea, ci-i auzea bine, cnd se slobozeau pe
cruce i cnd ncepur a vorbi cu glas omenesc. Unul zicea: Frailor, care
pe unde-ai umblat, de cnd ne-am desprit i ce-ai vzut i auzit, spuneiv fiecare pniile, c i eu apoi v spun ale mele. Atunci alt glas se auzi
rspunzndu-i: Bucuros, frate, dar mi se pare, c pe aci pe aproape este un
om pctos i viclean, care ne spioneaz, haidei s ne mntuim de el, apoi
ne mai putem sftui. La vorbele acestea, nici din puc nu iese glonul mai
repede decum se repezir vulturii asupra golanului de jos i-l sfiar ct ai
bate-n plmi i-ntr-o minut-l i mncar, de nu rmase nimic din el.
Aa pea pe acelea vremi toi cari umblau cu nedreptatea, cu hoia i
cu viclenia, iar oamenii de omenie precum vzurm.
Ce s-or mai fi-neles vulturii dup aceea, nimeni nu ne mai poate
spune, c nimeni nu mai triete de pe acelea vremi.
Omul nostru ns, care a umblat numai cu dreptatea, s-a-mbogit,
precum l-am vzut i cu soia aceea frumoas i-a dat Dumnezeu feciori i
fete, de n-a murit i azi triete fericit.
Auzit i scris n Zlatna.
79

FT-FRUMOS ZLOGIT
Au fost odat doi mprai vecini cu rile i vecini buni, ba nc mai
erau i neamuri, aa mai departe, a cincea, a asea spi. Unul era mpratul
Galben, iar altul mpratul Verde. O dat, din ce din ce nu, dau la pricin.
Apoi pricina-i poama dracului, n loc s se domoleasc tot mai mare se
face pn ce nu ajunge la btaie, se-ncaier cum e data. mpratul Verde
avea armat mai puin dect mpratul Galben, de aceea el se i cam temea
de acela i ncepu a cere ajutor de la ali crai i mprai: de la mpratul
Rou, de la prinul Albastru i de la ali stpnitori de atunci. Dar nici unul
nu putea veni; unul zicea c-i teac, altul c-i pung, al treilea c pe
dincolo, tii dumneavoastr, cum e omul cnd i pune n cap s nu ajute:
minte de st soarele n loc, iar luna se bag dup nor de ruine. C aa-i
minte de stai a-l crede, ba-l i crezi pn i-aduci aminte c-i om.
i plec mpratul Verde suprat la btaie; ce va da Dumnezeu, aceea
va fi, cuget el, i face cruce i hai la drum, dup ce-i lu rmas bun de la
mprteasa, care tocmai era nsrcinat.
i merge i merge, du-te, du-te, pn mai se apropie de locul btliei.
i-a mers mult vreme pn acolo, c doar era departe, apoi atunci nu erau
care de acestea cu foc, care s mearg fr cai. i-a ajuns ntr-o zi cam de
ctr sear tocmai la locul acela. Acolo se pune s odihneasc, fac foc, i
fac de cin i se culc. mpratul era ntr-un cort numai cu ghinrarii i cu
cpitanii lui, iar ctanele erau culcate pe jos, care pe unde apucase, pe iarb
verde, c era var i cald ca-n cas, iar luna lumina de-ai fi putut numra
galbeni, numai s fi avut. Pn nu se culc mpratul, vine acolo un om
strein la cortul lui i zice:
nlate mprate! Nu fi ngndurat, c eu te pot scpa din
ncurctura-n care te-a aruncat mpratul Galben, i de-mi fgduieti cmi vei da ce n-ai acas, eu te mntuiesc.
i cine eti tu? ntreab mpratul Verde.
Eu snt Craiul Zmeilor, rspunse streinul.
Hm! Craiul Zmeilor! Craiul Zmeilor! Apoi sttu pe gnduri i-i
zise:
E drept c dac acesta este Craiul Zmeilor m poate scoate din
ncurctur, dar apoi oare ce cere el? Zice c s-i dau ce nu am acas;
numai pe mine nu m am acas i ctanele mele; apoi zice ctr Craiul
80

Zmeilor:
Prietene, doar pe mine vrei s m iei, ori ctanele mele?
Iar Craiul Zmeilor zice c nu.
Mai gndete, mai rsgndete, n urma urmelor zice:
Fie! al tu s fie lucrul acela, care azi nu e al meu i-n casa mea nu
se afl.
Tocmeala fu gata. Dimineaa cum se face ziu, ncep a bubui tunurile
mpratului Galben, iar de la cortul mpratului Verde ncepur a iei pe
rnd, pe rnd una dup alta ctane de oel i de fier i de aram, dar nu
altmintrelea fr era greu pmntul de ele, erau ct frunz i iarb, tot
voinici de-ai Craiului Zmeilor. Ce s zic? Dar nu inu lupta pn la
prnzior i ctanele galbene ale mpratului Galben erau btute, tii cum
bat pe iganii de la oale, aa le btur ctanele cele de fier, de oel i de
aram. Nici nu era mirare, doar zmeul numai va avea mai mult putere
dect un biet nemernic de mprat pmntean.
De la btaie se duc toi care-nctru; mpratul Verde nc merge acas
i zmeul iar n ara lui. Mare bucurie l atepta pe mpratul Verde acas:
nlata mprteas nscuse un drag de copil, numai ca el, era cel dinti,
mai-nainte n-avusese nici un copil. Lumea era vesel la curtea mpratului
Verde, dar mpratul Verde era suprat i mhnit de moarte! i cum n-a fi,
cnd i veni-n minte c fgduise zmeului lucrul acela care-l are la el acas
i nu tie de el? Iat, zicea mpratul, acesta este lucrul pe care-l aveam la
mine acas, dar nu-l vzusem nc!
Se face ns a fi voios i-ncepe a se gndi cum s-l poat amgi pe
zmeu? ntmplarea aduse cu sine c chiar atunci, deodat cu mprteasa,
nscu rotria i furia mpratului. Deci cuget mpratul: La vremea
vremii schimb copilul, zic c unul din aceia-i al meu i m pltesc de zmeu
cu el. Dar nu trecu mult vreme i deodat, noaptea trziu, pe vremea cnd
umbl zmeii, bate cineva la fereastra mpratului.
Cine-i? ntreb mpratul.
Mai ncet, zise zmeul, c eu snt Craiul Zmeilor, am venit s-mi dai
fgdaul.
Dar ce fgda? se face a ntreba mpratul Verde.
Nu tii? i-ai uitat? Ei bine, iat-i voi spune: copilul nu-l aveai,
cnd ne ntlnirm colo pe cmpul de btaie, el era la tine acas dar nu-l
vzusei niciodat; dup el am venit, vezi de mi-l d!
mpratul ncremeni, dar iari prinse putere i zise:
tii ce, prietene? Ar fi bine s lai copilul aici baremi pn ce va fi
de vreo zece ani, s vin biatul la pricepere.
81

Craiul Zmeilor se gndi puin, apoi zise.


De azi n zece ani snt aci, s mi-l dai. Cu aceste vorbe merse de la
fereastr.
mpratul Verde era tot voie bun tiindu-se linitit zece ani de zile. n
timpul acesta tot gndea cum ar pune pe copilul rotarului ori pe-al faurului
n crua zmeului, sub nume c e copil de mprat. Copiii se jucau toi
laolalt, pe o form erau de mari, i cam smnau laolalt, iar colo dup ce
cam trecur de nou ani i mbrc mpratul ntr-un port i cnd se apropie
al zecelea an, i lu i pe cei doi la el n curte. Dar zece ani iute trec, i o
dat pe la miezul nopii aude mpratul o ciocnitur n fereastr:
Cine-i? ntreb el.
Eu, prietene, se-mplinir zece ani, d-mi copilul.
Suprat i ncjit mpratul, dar trebuia s se in de vorb. Ia deci un
copil din pat i-l d zmeului. Zmeul, zmeu, dar tot nu le tie toate nici el.
Pune deci copilul n cru i hai la drum. i merg i merg, pn colo ctr
prnzul cel bun, atunci sare un raf de pe roat. Zmeul d s dreag, dar nu-i
prea era ndemn.
S fie la tata-n furite, zice copilul, de atunci era gata!
Cum, la tatl tu n furite, doar tatl tu e mprat, nu faur?!
i-ai gsit-o! zice copilul rznd; tata e faurul mpratului Verde, iar
eu snt copilul tatii, aa s tii, jupne Scaraoschi!
i se supr zmeul foc pe mpratul i merse cu copilul napoi. La
miezul nopii era la curile mpratului, i dete ct putu cu pumnul n pori:
mprate, hai i na copilul faurului i-mi d pe al tu, c pe tine team scos din ncaz, nu pe faurul. mpratul se fcu suprat, lu copilul
faurului i-i ddu alt copil. Acum merse cu acesta ct merse, tot ntr-o fug,
drcete, pn colo ctr amiazi. Atunci i se stric o obead de la roat. D
s o tocmeasc, c vezi, cum s mearg cu ea stricat! i mocoete, i
drege, dar se vedea c nu-i este ndemn.
Oh, zice copilul, tata de-atunci punea i trei obede nou de cnd te
czneti tu cu aceasta.
Cum? zise zmeul, tatl tu, mpratul tie lucra i la roate?
Iar copilul ncepu a rde cu hohot, ca copiii i a zice:
De ce nu zici ncai, c tata-i mprtoiu? el e numai rotar la
mpratul Verde, nene!
Aa? zise zmeul, ei las, c-l voi nva eu a mini! i hai cu trsura
napoi.
Colo ctr miezul nopii era ndrt la mpratul Verde, la fereastr!
De dou ori m-ai nelat; dar mai mult nu m vei nela; ad-i
82

copilul tu i nu umbla cu minciuni, vrnd a m nela cu copii streini.


Vrnd-nevrnd, mpratul trebui s-i dea copilul la Craiul-Zmeilor.
Doamne, ce mai plngeau mpratul i mprteasa i curtenii, tot jale intristare era-n toat mpria verde: dar ce s faci? Nu putur ajuta cu
nimic cu vaietele, trebuir s zic: aa a fost s se ntmple, ferete-ne
Doamne de mai ru.
i merse Craiul Zmeilor acas-n ara lui i puse pe copilul mpratului
la capre, zicndu-i: alt lucru n-ai, mncare, butur, haine capei, tu s
pzeti caprele acestea, c eu merg de acas, merg iar pe cea lume. i
rmase fiul mpratului Verde la caprele zmeului, ziua umbla cu ele la
cmp, iar noaptea trgea la curile zmeului. i se deprinse fiul mpratului
cu traiul acela, c doar copiii se dedau cu toate, apoi acolo tria bine.
Peste vreo cinci ani aduce zmeul o copil ca de zece ani de mricar,
dar aa drag de copil, cum nu s-a mai pomenit. Adec s v spun, ea era
fiica mpratului Galben, o luase de la acela zmeul, iar te miri pentru ce
treab ce i-o fcuse. Aduse zic i pe fetioara aceea la el acas i-o puse s
pzeasc gtele. i umblar copiii amndoi, unul la capre i altul la gte,
umblar multior pn ce nu ddur-n cunotin. Cnd se cunoscur, el era
ca de 19-20, iar ea ca de 14-15 ani.
Se-ntlnir ntr-o diminea cnd nu era zmeul acas i-i povestir
toate tainele inimii: el i spuse c-i feciorul mpratului Verde, iar ea-i
spuse c-i fata mpratului Galben i plnser, i se drgostir i se srutar
i se mngiar, punndu-i n gnd s fug de-acolo.
Oh! zise fetia, de nu se certau prinii notri, noi n-am fi acum aci!
Nu am fi aci, rspunse feciorul, dar poate c nici nu ne-am
cunoate: eu unul mai bucuros stau aci toat viaa, dect s merg pe cea
lume, la curile tatlui meu, fr tine.
i eu aa, zise fetia, i iar se drgostir ca doi porumbei.
De la o vreme se desprir, ca s nu-i afle zmeul: feciorul merse la
caprele lui, iar fetia la gtele ei.
O dat cnd trecea fetia pe lng partea de miaznoapte a curiilor
zmeului, aude din pivni un glas rguit i rugtor. Ea plec urechea la
fereastra privniei i-aude un glas de muiere care zicea:
Draga mtuii, fii bun i-mi ntinde o bucat de pne i-o gur de
ap c bag seam pe mine m fac uitat; nu mai in minte de cnd nu-mi
deter nici mncare, nici butur, m sfresc de foame i de sete.
i fetia nu mai ntreb nimic, ci-i dete toat merindea pe fereastr
nluntru, apoi i-aduse ap ntr-un urcior i merse la mama zmeului s-i
dea ei alt merinde, zicnd c i-a mncat-o un cne.
83

n mai multe zile fcu fetia aa, adec dduse mncarea i butura la
roaba din pivnia zmeului pn-n urm se prinser prietene bune. O dat
zice roaba ctr fat:
Draga mtuii, eu snt btrn i slab, multe zile nu mai am i nici
nu doresc s mai am, c-n robie traiul nu e trai, iar la vrsta care snt, chiar
s capt slobozenie, ce-a ti face? Snt slab, n ara mea nu a putea nici
nu a ti merge, c pe mine m-a celuit de la prini cnd eram numai de 3
ani, dar vai! tu cu voinicul acela de la caprele zmeului, voi ar fi pcat s
mbtrnii i s tragei chinuri n slujba zmeului; punei-v la cale i
mergei la ara voastr.
Oh! mtu drag, zise fata, bucuroi am merge i noi, dar ne
temem s plecm, c ne-a urmri zmeul, apoi de ne-a ajunge ne i omoar!
Nu v temei, dragii mtuii, nu v temei; haidei la mine s v
farmec i de v vei purta bine putei ajunge sntoi n ara voastr.
i merser amndoi tinerii la fereastra babei din nchisoare i le dete
nite unsori de se unser, apoi le zise:
Mne diminea voi plecai la drum; de va porni zmeul dup voi,
cnd vei simi c s-apropie v dai numai peste cap i ndat v vei face ce
vei gndi, apoi zmeul, prost, va crede orice vei spune, numai s nu v afle
n forma care v cunoate.
Se poate ntmpla, mai n urm, s mearg btrna, hranca, mama
zmeului dup voi, atunci punei seam, v dau un pieptene, o nfram, o
perie i un amnar; cnd vei vedea c e ct pe aci s pun mna pe voi,
aruncai un lucru de acestea n urma voastr i voi mergei mai departe pn
va fi aproape de voi, atunci apoi aruncai altul, i tot aa, pn doar vei
ajunge-n ara voastr. Fric ns s nu v fie de nimic; n stele este scris: c
de piere zmeoaica i crap i fiul, atunci mpria zmeilor a pus-o de
mmlig, oamenii nu vor mai avea s le mai duc grij; de crap fiul,
atunci ea btrna piere de jale i tot bine va fi de oameni; am mare ndejden Dumnezeu c zilele zmeilor snt numrate. Acum pornii n tirea
Domnului c se zrete de ziu; zmeul acum doarme mai bine, Dumnezeu
s v poarte-n pace!
Mulumir babei i-i lsar merinde destul, apoi hai la drum.
i-au mers ei, mers, mult lume mprie, au mers ca tinerii, mai
povestind, mai drgostindu-se de prere de bine c scpar din mna
zmeului, dar cnd fu colo ctr prnzul cel mare, iat din ntmplare se uit
fata-ndrpt i mai ameete de fric vzndu-l pe zmeu venind tot fuga n
urma lor.
E aci zmeul, zise ea.
84

Fie, zise el, d-te iute peste cap! i se deter iute peste cap i se
fcur ndat: ea o turm de oi frumoase, iar el un pcurar voinic i trit
bine, colea pcurrete.
Cum ajunge zmeul lng el, l ntreb:
Eti de mult cu turma pe-aici?
De mult, oh Doamne, tare de mult, nici nu in minte de cnd snt
aci, tot n locul acesta mi-am prsit oiele, nici nu m-am deprtat cu ele din
acest loc.
i n-ai vzut trecnd pe aici, pe drum, doi tineri, un fecior i o fat
mare?
Ba vzut, zu eu; i-am vzut chiar pe drumul acesta trecur
i e demult de-atunci?
De mult numai o mioar aveam atunci i din mioara aceea mi-am
nmulit toat turma pe care o vezi!
Oh, zise zmeul, dar numai n zadar mai merg n urma lor!
i mie aa mi se pare, zise pcurarul.
Dup vorbele acestea, zmeul i lu rmas bun i se-ntoarse de unde a
venit, iar pcurarul cu turm cu tot se dau peste cap i se fac fecior i fat
ca mai nainte. Apoi du-te, biete!
Dup ce ajunse zmeul acas, spuse mamei sale toat ntmplarea, cum
a umblat, cum nu i-a ajuns, cum s-a ntlnit cu un pcurar ce ptea o turm
de oi, care i-a spus c vzuse tinerii fugind, dar tare de mult, pe cnd avea
numai o mioar, iar acum are-o turm mare, mare, care de atunci s-a prsit
numai din mioara aceea. Vznd c n-o s-i ajung, m-ntorsei acas, c tiu
c de mult vor fi ajuns n ara lor unde nu mai am putere, dup ce-n mn
avndu-i nu i-am tiut griji. Aa zise zmeul. Dar zmeoaica de ncaz ncepe
a-l njura:
O, mielule, ticlosule i nucule! mai puin pricepere dect tine nare doar nici o gsc; du-te dup ei, aceia au fost: pcurarul era feciorul,
iar turma era ea, mieaua de fat.
i se pune zmeul iar la cale, du-te pn de-abia rsufla de obosit, era
mai la amiazi i el nu mncase nc-n acea zi. i frigea soarele de nu
altmintrelea fr gndeai c s se aprind lumea! Atunci se uit fata iar
ndrpt i cum zrete pe zmeu, zice:
D-te, frate, peste cap, c ni-e zmeul la spate!
i s-au dat amndoi peste cap i s-au fcut, el un clugr btrn, de-abia
se mica, genele i le ridica cu crja de pe ochi, iar barba-i era pn-n
pmnt; ea s-a fcut o mnstire veche, slab, de gndeai c-i de cnd
lumea.
85

Cnd ajunse zmeul la clugr se oprete-n loc i zice:


Nu ai vzut, cinstite printe, trecnd doi tineri, un fecior i-o fat pe
drumul acesta?
Ha? zi mai tare c n-aud, zise clugrul. Apoi l ntreb zmeul
mai tare, zicnd:
N-ai vzut doi tineri, un fecior i o fat trecnd p-aici?
Ba am vzut, hm! vzut-am chiar cnd zideam eu la mnstirea
asta, trecea un feciorandru cu o feioar inndu-se de dup cap, veneau de
ctr miaznoapte i mergeau ctr miazzi.
Auzind zmeul vorbele acestea, pierdu toat ndejdea de a-i mai gsi i
se-ntoarse iar acas, lundu-i rmas bun de la clugr; cum pleac el ns,
ndat se d clugrul peste cap i se face fecior, iar mnstirea fat ca mainainte i, du-te, copile!
Dup ce ajunge zmeul acas, l ntreab mam-sa:
Dar unde-s fugarii?
Nu i-am adus, nu tiu unde snt.
Cum? nu tii unde snt? Dar pn acui unde btui lela, de nu-i
cutai? Eu tiam c tu dup ei ai plecat!
Aa e, mam, zise zmeul plngnd de fric, c-l btea mam-sa
dobz, cnd se mnia; aa e, dup ei fusei, i-am mers de nici iepure nu s-ar
fi inut de mine, ci-n zadar; am mers pn ce-am dat de-o mnstire veche,
toat drmturi, i la ea un clugr mai btrn dect toi oamenii, ce i-am
vzut, era ca tine mam, dar i mai btrn, c-auzea foarte ru, de vzut nu
putea, pn ce nu-i ridica genele cu crjele de pe ochi, iar barba-i era pnn pmnt de lung i alb, mam, alb ca un caier de fuior.
Tu ai ntrebat pe clugrul despre ei, aa e?
Aa, mam!
tiut-am, dar ce i-a rspuns?
Mi-a rspuns c el de bun seam a vzut pe acolo trecnd doi tineri
cuprini de dup cap, ci de mult, chiar cnd zidea el la mnstire: drept,
aceea, vznd mnstirea aa de risipit i veche m-am ntors ndrpt, c
dac trecur ei pe-acolo, cnd zidea el mnstirea, de atunci e de mult, ei
vor fi i murit poate ori i dac nu, acum vor fi de mult ajuni n ara lor i
vor fi oameni btrni.
Destul, neclitule i prpditule, i prostule i nucule! destul, zicea
mam-sa; taci din gur, c te picur; n-ai putut vedea, c mnstirea nu
poate fi dect fata cea fugar, iar clugrul houl de fecior Mergi, nalmi calul cel cu nou rnze, s-i aduc eu!
i-nal feciorul calul cel cu nou rnze i pleac ea c-o falc-n cer i
86

cu alta-n pmnt, c-una bruii mturnd, cu alta stele culegnd i mergea de


gndeai c piere lumea.
Cnd era mai s-i ajung, se uit fata-ndrpt i cum o zrete zice
ctre fecior:
Frate, arunc pieptenele-n urma noastr, c-i aci baba.
i arunc feciorul pieptenele jos i se fcu un zid din cer pn-n pmnt
de-nalt i gros de putea umbla pe el dousprezece car alturea i lung,
Doamne, lung de la un capt de pmnt la cellalt. Cerc baba s mearg
pn la un capt al zidului, dar n zadar c pe dup el nu se putu vr s
mearg dup fugari, cerc pe cellalt capt, nici pe acolo nu putu; cerc s
sar peste el, se lovi ns cu capul de bolta ceriului de czu jos. Atunci
gndeai c plesnete de ncaz: deci se pune cu cei doi coli ce-i avea a
roade la zid, i roade i roade, pn fcu prin el cale i trecu cum se cade,
cu cal cu tot prin el. Acum s-o fi vzut cum fugea dup fugari; soarele i
luna se ferir din calea ei, temndu-se s nu-i mbuce ntr-o clip.
Cnd era mai s ajung iar pe fugari, feciorul arunc nframa jos i se
fcu din ea o ap mare, o Dunre! dar nu, mai era mai lat! dar nu mai eranfoiat! turbure i spumegoas! de Doamne ferete s cerce cineva s o
treac, fie acela chiar zmeu! Nici nu se ncumet zmeoaica a o trece, ci
merse pn la izvorul apei, n captul lumei i o trecu pe unde o putu i hai
dup fugari. Merge, merge, de mai st s plesneasc i ea i calul, cnd i
zrete cale de trei zile. Fata nc o zrete, deci zice ctr fecior:
Frate, frate, iar e aci baba, arunc peria jos!
i feciorul arunc peria jos n urma lor i se fcu Doamne! se fcu o
pdure mare, pn-n cer i deas, de nici degetul nu-l puteai bga prin ea.
Nici c mai cerc baba s ocoleasc de colo pn colo, c tia c nu are
capt, deci se pune a o roade, i roade la pdure mai vrjma dect capra la
curechi i-i face loc i iese. Acum iar se pune a fugi dup ei, haide hai!
rndunica s se ascund cu zburatul, precum fugea ea. i era ct pe-aci s-i
ajung, dar bgnd fata de seam zise:
Frate, arunc amnarul jos, c ne-ajunge hranca!
i feciorul arunc amnarul ntre ei i ntre bab i se fcu din amnar un
munte de oel, din cer pn-n pmnt de mare i gros. Doamne, gros ct ai fi
putut face pe el n voia cea bun o cetate, apoi lung ct lumea. Nu cerc
baba s mearg pn la captul lui fiindc capt tia ea c n-are, nici nu
cerc a-l sui, c era mai luciu dect oglinda i mai oblu dect pretele;
ncepu dar a roade la el ca la un mr, i roade i roade, pn ce iese din
munte clare i du-te mai mnioas dect pn atunci, dar cam trziu, c
fugarii erau n ara lor. Baba ns nu vru s bage de seam c intrase-n ar
87

strein, ci tot mergea s-i ajung i s-i duc ndrpt n robie. Cnd era la
spatele lor, numai ct s pun mna pe ei, se-ntorc repede peste cap i ce s
vezi? din fat se face un lac mare, iar din fecior un roi notnd pe lac.
Numai c nu plesnea baba de ncaz; deci se pune a ocoli lacul,
strignd: pi, pi, pi! pi, pi, pi! dar roiul nu-i scoase capul din ap,
temndu-se s nu-i fure vederile, c aa l nvase vrjitoarea. i se-ntoarce
baba pe lng lac i se zdrobete, dar n zadar, c roiul nu-i scoate capul
din ap. Atunci de mnie se pune s beie apa din lac, cugetnd, c dac va
seca lacul, roiul va fi silit s-i scoat capul i ori l prinde, ori i fur
ochii, apoi mearg orb oriunde. i soarbe baba la ap, i soarbe de gndeai
c acui, acui va seca lacul. Dar cnd l buse mai de jumtate, i plesnete
rnza de ncaz, de oboseal i de-atta ap ce buse. Atunci se cutremur o
dat pmntul i de atunci zmei nimeni n-a mai vzut pe lume!
Roiul se d peste cap i se face fecior ca mai nainte, lacul se face
fat i merg la mpratul Verde acas. i-i cunoscu mpratul feciorul,
apoi l ntreab c cine-i fata cea frumoas, iar el i descoperi c e fata
mpratului Galben, c au fost robi amndoi la zmeul, iar c acum s-au
mntuit pe ei i pe toat lumea de puterea zmeilor.
De aci merser cu voie bun la mpratul Galben, care nc se bucur
vzndu-i fata scpat, apoi logodir i cununar pe tineri, iar btrnii se
retraser de la domnie, mpreunar mpriile laolalt i puser pe acest
tnr mprat, care fu numit mpratul Pestri i de n-au murit i azi
triesc. Cine vrea s-i vad, mearg c eu nu-i opresc; eu unul ns n-oi
merge, cci nici nu snt nvat a colinda pe la curi domneti i m i
prinde somnul. Noapte bun!
Auzit i scris n miliie de la un fecior de lng
Lpu.

88

CERBUL
Un biet de om rmase vduv, vedei dumneavoastr, cum rmn muli
n ast screat de lume mare, i murise adec nevasta i rmase cu doi
copii, cu o feti Tiriana i c-un feciora Tirion. Dar omul nostru n-avea
nimic, nici barem o m. i lucra bietul om pe la cei bogai, ca s
agoniseasc celea de lips pentru copilai, dar unde nu-i mam, nu-i i
pace!
Cum rmneau copiii singuri acas, mai mergeau pe uli de se jucau
cu ali copii, apoi i miluia cte-o vecin bun cu cte ceva, iar seara se
duceau acas, unde se-ntlneau cu tatl lor. Una din vecine, vduva Sofe,
zicea de multe ori ctr copii: Dragii mei, vedei voi ct de bine v in, am
vac cu lapte, am buccioare bune, cum trebuie la prunci, zicei ctr tatl
vostru s m ia pe mine, c-apoi i mai bine v voi inea! Aa-nvase lelea
Sofe de mai multe ori pe copii.
Odat spun copiii tatlui lor, c iat ce muiere bun e lelea Sofe, i c
ar fi bine s o ia el de muiere, deoarece e ru fr muiere-n cas. Apoi mai
adauser copiii, lele Sofe e i muiere bun, ne iubete i chiar a zis c-ar
veni dup dumneata, tat. Aa ziser copiii-n mai multe rnduri, dar omul
nostru se fcu ca i cnd nu i-ar auzi. Odat ns ascult cu bgare de seam
povestea i sfatul copiilor, apoi le rspunse:
Dragii tatii, eu bucuros a lua-o, i cred c ar veni dup mine, dar
mi-e fric c s-ar purta ru cu voi, cum nu-i prea-nvat cu copii, c ea n-a
avut copii niciodat. Drept aceea, de va fi s m mai nsor, c numai singur
nu v pot crete, de va fi s m mai nsor, zic, mi-oi cuta una, care s fie
dedat cu copii i s nu v poarte ru.
Ba tat, ia pe lelea Sofe, c ea nu ne va purta ru, dar altele ori pe
cine-ai lua, tiu c bine nu ne-ar purta, iar ea a zis c ne-a fi ca o mam de
bun.
i se-nduplec omul nostru, de mila copiilor i lu pe vduva Sofe de
muiere. Nu-i vorb tocmai ru nu o nimeri, c lelea Sofe avea cte ceva i
la-nceput o duceau ct de bine. Dar de la o sptmn, de la dou, lelea
Sofe ncepu a ur copiii. n cele din urm att i era de uri, nct nu se mai
putea uita la ei, de uri ce-i erau. Bieii biei bine vedeau, dar nu
grmudeau nici , tiind bine c numai ei fcur pe tat-su s-o aduc-n
cas; tatl lor nc vedea ce-i i cumu-i, dar n-avea ce face, bine tia el, c
89

nu poi face pe nimenea s iubeasc, ce nu vrea. Se luase de gnduri bietul


om. Dar lelea Sofe l scoase de pe gnduri, cum nici n-ar fi gndit:
Mi brbate, zice ea odat, alege-i una din dou: ori merg eu de
unde-am venit, ori alung-i copiii de la cas.
Cnd auzi brbatul una ca asta, mai nlemni; schimb la fee, se uit
lung la lelea Sofe, ca i cnd ar fi voit s zic: glumeti, tu muiere? Dar ea-i
rspunse scurt i-ndesat: Din dou una, ori merg eu, ori duduie-i pe ei!
Mult se gndi bietul om, ce-ar face i cum ar urma, ca s nimereasc
mai bine? De muiere nu s-ar despri bucuros, iar copiii cum s i-i duduie
ca un pgn? n urm se hotrte s duduie copiii, dar cum? Cu minciuna!
Haidei, dragii tatii, zise el ntr-o diminea, haidei la pdure s
aducem uscele, s ne fac mama voastr plcinte. i merser copiii
amndoi cu tatl lor la pdure. Dar fetia-i umplu urul de cenue i tot
presr pe cale, pn-n pdure.
Dup ce ajunser-n pdure, tot umblar de colo pn colo adunnd
uscele, pn se pierdur de tat-so. Dau s-l strige: Tat, tat! dar tata
nu-i ca-n palm. Acum nu tiur-nctru s dea, pe unde s ias din
pdure? Dar umblnd ei aa suprai i singurei ca vai de ei, dau de cenu
i se iau tot pe urma cenuii pn ajung deasupra satului, acolo nu li se mai
vedea cenua pe jos, dar de-acolo tiau merge acas i pe nimerite, c
oamenii ncepuser a aprinde luminile i chibzuiau ei unde trage casa lor.
i-au mers la fereastr i se uitar pe ochiul ferestrei, cum mnnc tat-so
i cu mater-sa lor plcinte, iar tatl lor zicea: Sracii copiii mei, s fie i
ei aci s-mbuce barem odat din plcintele acestea calde i bune! Dar
lelea Sofe zise: Taci, nu-mi mai pomeni de ei, mai bine-i las-n cioare, s
nu le mai aud de nume! Atunci copiii strigar de la fereastr: Aci sntem,
tat! i-i slobozi omul nluntru i le dete de cin, apoi i culcar-n
cldur colo dup cel cuptor. Cum erau bieii copii ostenii de cale,
adurmir cum puser capetele pe cpti, iar lelea Sofe ncepu a mustra pe
bietul om: De ce m-ai tiut tu mini pe mine? Tu ai zis c-ai prpdit pe
tndalele acestea de copii, i iat c nu fu drept! S tii, c mne diminea
merg eu dar aa merg ct s nu m mai ntorc la copiii ti i la calicia ta.
Aa brbate, dac nu poi fi tu fr ei, vei fi fr mine!
Nu durmi toat noaptea bietul om, iar dac se fcu ziu i lu iar
copilaii i merse-n pdure. De ast dat Tiriana-i umplu urul de tre,
neavnd cenu de-a-ndemn i tot presr pe drum mergnd cte vreo
dou, ca s cunoasc calea, de s-ar ntmpla s se piard de tat-so. n
pdure iar fcu tat-so, ce fcu i se pierdu de copii. ncepur copiii iar
a-l striga, dar el nu le rspunse chiar nimic, ci merse acas mhnit.
90

Noa, prpditu-i-ai? ntreb lelea Sofe.


Prpdit, tiu bine c altdat nu or mai veni bieii copii acas.
Aa a i fost.
Acum dup ce nu aflar bieii copii pe tat-so, dup ce nici drumul nul mai cunoscur, c o spurcat de vulpe linsese toate trele. Astfel
ncepur a pribegi prin cele pduri plngnd. Dumnezeu le-ntri inima incetnd de-a mai plnge-i cutar mure i smeur, alune i jir i se hrnir
cu de-acestea, iar noaptea dormeau prin crengile copacilor, ca s nu deie de
ei vreun lup s-i mnce. i petrecur mult vreme, Dumnezeu tie ci ani,
aa prin pdure, poate vreo nou ani i Tiriana se fcu o fat frumoas, iar
Tirion un voinic numai ca el. Dar nu aveau haine, toate li se rupsese, de nu
se mai ineau petec de petec. Dumnezeu ns le drui mbrcminte ca la
peti, le drui solzi. ntr-o zi, umblnd prin pdure, vzur, c de-o parte li
se rrete, ca i cnd ar fi aproape de-o margine. i se bucurar foarte, c o
s scape la largul, c doar de-atta amar de vreme li se mai unser i lor
prin cei codri secrei. Dar Tirion nu mai putea de sete. Deci zise ctre sorusa:
Tu, soro drag, eu m topesc de sete, hai s cutm undeva o leac
de ap! Tiriana ns-i zise:
Rabd, frate drag, c acui o s ieim la largul, unde apoi cred c
dm de mai bine! ntre acestea nimeresc peste o urm de bou, plin de ap
limpede. Tirion ndat se plec s bea, dar soru-sa-l oprete zicndu-i:
Frate drag, nu bea, c-ndat ce bei, te faci bou i m iai n coarne.
i nu beu Tirion, cu toate c-l cocea setea, de gndeai c nu alta, fr se
topete. Mergnd mai departe, dau peste o urm de lup, iar plin de ap
limpede; Tirion iar se pleac s bea, dar Tiriana-l oprete:
Frate drag, nu bea, c ndat ce beai te faci lup i m mnci. i ascult
Tirion i ast-dat. Dar mergnd mai departe, cnd era mai s ias la largul,
dau peste o urm de cerb plin de ap. Acum zise Tirion:
Trebuie s beau, c de nu tot plesnesc de sete.
Nu bea, frate drag, c-ndat ce beai, te face Dumnezeu cerb i
mari ncazuri vor veni peste noi, c vor nvli pucaii peste tine i te vor
mpuca!
Fie ce va fi, zise Tirion, eu trebuie s beau, c de nu tot mor. i nu-l
mai putu opri soru-sa, s nu bea, dar, ndat ce beu, se fcu un cerb mare i
frumos, cu coarnele aurite. Acum Tiriana plngea lng el, dar el i zise:
Nu plnge, soro drag, c va fi ce va vrea Dumnezeu! Apoi i-a
smuls Tiriana cteva fire de pr i-a legat cerbul de coarne i-l ducea astfel
dup sine. ndat i ieir acum din pdure i ddur ntr-o poian
91

frumoas, unde erau cteva cpie de fn i otav groas pe lng ele;


Tiriana se vr ntr-o cpi de fn s odihneasc, iar cerbul ptea otav-n
jurul cpiei.
Nu trecu ns mult vreme i nimerir pe-acolo neascai vntori cu
cpi i cu ogari, cum umbl ei.
Cpii i ogarii dau nval asupra cerbului, dar el nu fuge din loc, ci se
apr, mai cu picioarele, mai cu coarnele. Vntorii vznd c cerbul nu
fuge din loc, numai se apr de cni, nu pucar-n el ci merser mai
aproape, c nu vzuser nici cnd drag de cerb ca acela, cu coarne de aur.
Adic dac ajunser lng cpi, vzur c cerbul are-n coarne o funie de
pr de aur i c funia duce c-un capt n cpi. Desfcur fnul, adec
acolo dormea ca dus o fat frumoas: cu pr de aur, cu haine de solzi de
pete i innd n mn cpstrul funii, cu care era legat cerbul. Mult se
minunar i de cerb, mai mult ns de fat, credeau c vd chiar pe zna
codrului. Dar ea se detept n ltratul cnilor i-n vorba vntorilor i-i era
cam fric, unde se vzu ocolit de-atia vntori armai i de-o droaie de
cini.
Nu te teme, draga mea, spune-ne: cine eti, de unde vii, unde mergi
i cum ai ajuns aci cu cerbul acesta dup tine, spune-ne, c nici un ru nu i
s-a ntmpla, c eu snt mai mare pe-aici, eu snt craiul cel tnr, feciorul
mpratului.
Aa-i zise unul din vntori. Iar Tiriana-i spuse toat ntmplarea,
vedei dumneavoastr, chiar precum vi-o spusei i eu; i spuse cum au
rmas orfani de mam, cum tat-su lu de muiere la ndemnul lor pe lelea
Sofe, cum apoi la nvul materi-sa, tat-so-i dudui, adec-i fcu pierdui
prin pdure, cum apoi ei au trit atta vreme, iar cnd era s ias mai la
largul, cum se fcu Tirion cerb.
i ascult craiul cu mare bgare de sam vorbele ei, apoi i zise:
Draga mea, vino cu noi la curile mele, te voi mbrca ca pe-o
mprteas, te fac muierea mea, iar de cerb voi griji ca de-un frate, fiindc
el va fi i cumnatul meu.
i merser toi la curile craiului, cine nu crede nu asculte, c eu nu fac
pe nime cu tria s asculte, nici s cread, dar mie deie-mi pace s o
minesc pn-n capt, cum se duculete; i merser adec la curile craiului,
acolo o mbrcar ca pe-o mprteas i se cunun cu craiul cel tnr.
Cerbului i fcur loc ntr-o livade frumoas i era vesel i el de binele n
care ajunsese soru-sa.
Dar a lsat Dumnezeu
92

Dup bine s-atepi ru.


Abia trecur cteva sptmni i craiul trebui s mearg-n ar, s vad
de trebile rei. Criasa rmase numai singur acas, adec nu chiar
singur, ci cu o froaie de igan, care trsese ndejde s se fac ea crias,
bat-o ntniile hol spurcat, ce grguni i umblase ei prin cap, s se fac
crias; destul c rmase criasa numai cu iganca acas. iganca hami i
celanc ca toi iganii, ncepu a arta criesei cte toate i-a-i spune cte
verzi i uscate, de gndeai c-i o meli. Odat o chem pe criasa-n
grdin s-i arte lacul. Acolo se pun ntr-o luntre i ce face hranca ce
nu face, c rstoarn luntrea i criasa cade-n lac i se tot cufund, c
iganca pe nesimite i legase o piatr de moar de grumazi. Dup aceea
merse-n palat i se mbrc n hainele criesei.
Dar din fundul lacului ieea un glas bulbucind prin undele lacului i
printre bulbucii de nufr:
Frate, frate Tirioane,
Vino bag-a tale coarne
Tocma-n fundul st de ap
Unde soru-ta se-nneac,
C piatra ru o apas
i-i zdrobete a ei oas,
Iar apa o-nbuete,
Frate, frate te grbete,
De moarte o mntuiete
i cerbul bine-auzea, dar nu-i putea ajuta nimic, c i el era legat d-un
stlp de piatr, l legase iganca, deci i rspundea soru-sei n cntec:
Sor, sor, draga mea-re,
Duce-m-a s am putere,
Dar iganca m-a legat,
De un stlp m-a ferecat
ntr-acestea sosi i craiul acas. iganca mbrcat n hainele criesei
zcea pe pat i se vieta, c nu mai poate de beteag. Craiul, creznd c e
criasa lui, o ntreb ce-o doare, s mearg dup doftori, dar iganca-i
spuse, c ea nu se mai scoal pn nu va mnca carne din cerbul cel cu
coarnele de aur.
93

D-apoi cum? s omor eu pe cumnatul Tirion, pe frate-tu?


Omoar-l, brbate drag, poruncete la pucai s-l pute, c de nu
mnnc carne din el, tot m prpdesc!
i craiul, ca s se tmduiasc muierea, porunci pucailor s mearg
s mpute cerbul. Ci cnd se apropie de el, el aa cnta de jalnic:
Sor, sor Tirian!
Vino i-i f o poman,
Scoate-m de la pucai,
C de nu mor mintenai!
i Tiriana auzi glasul cerbului i-i rspunse-n cntec:
Frate, frate, suflet dulce,
i pe mine st o piatr,
La tine nu m pot duce,
Numai ct nu-s nnecat!
C-s n ap aruncat.
Auzind pucaii cntecele acelea, i lovi mila i nu vrur s-mpute
cerbul.
Deci zice iganca ctre craiul:
Trimite mcelarii s-l beleasc, s mnnc carne din el, c de nu tot
mor.
i trimise craiul mcelarii s beleasc cerbul.
Dar cerbul cnd mi-i zrea,
Iei afar, iei din lac,
Se izbea i se plngea:
Iei afar i m scoate,
Sor, sor suflet drag,
Sor drag, de la moarte
Dar soru-sa iar i rspunde:
Frate drag, suflet dulce,
i pe cap mi st o piatr,
La tine nu m pot duce,
Numai ct nu-s nnecat!
94

C-s n ap aruncat.
i mcelarii auzir tnguirile cerbului i glasul din ap i li se fcur
mil de cerb i nu-l belir, ci spuser craiului toat ntmplarea. Craiul
numaidect merse nluntru i se uit mai bine la criasa lui cea beteag,
adec, aceea era iganca, deci i porunci iute s-i spun unde e criasa i
cum cuteaz a face un lucru ca acela, dar iganca hoa, rspunse
numaidect craiului:
nlata crias s-a jucat cu luntrea pe lac i s-a nnecat, apoi eu am
gndit s nu-i spun nimic, fr s m mbrac n hainele ei i s m fac
crias de voi putea, c tot am trit noi bine odat
Craiul porunci de dezlegar cerbul, iar acela-n fuga mare merse la lac
i scormoni cu coarnele pn ddu de soru-sa i o scoase deasupra apei,
apoi i dezlegar oamenii piatra de la grumazi i-n scurt vreme fu iar
sntoas, ca mai nainte i spuse craiului toat ntmplarea. Bulbucii de
nufr snt din lacrimile Tirianei, c pn atunci nufrul nu avea flori.
Craiul apoi porunci de legar pe iganca de coadele la dou iepe sirepe
i pe una o mnar ntr-o parte iar pe alta-n alt parte, de fcur tot mii de
bucele din ea.
Craiul cu criasa apoi au trit de aci ncolo multe zile dalbe, dar s-or fi
stins i ei acum, c e mult de atuncea: despre cerb ns n-am mai auzit
nimic.
Auzit i scris n Sncel, lng Blaj.

95

TOARCEI, FETE, C-A MURIT BABA


CLOANA
Ileana lelei Nastasie era o fat, ct s-i cerci prechea, de frumoas ce
era; nu e deci nici o mirare c era cam somnuroas la omul frumos i st
bine i cam somnuros. Cele babe slabe de gur-i scoaser vestea c-ar fi
chiar leneoas, ca toi lenoii, c ziulia ndelungat ade numai i mnnc
i casc gura dup cei drumari, c numai a se gti tie i mai tiu eu cte
vorbe numai scoaser blstmatele de babe despre Ileana lelei Nastasie?
Oleac de adevr poate c era i-n vorbele babelor, firete nu tocmai aa
cornurat, cum l spuneau ele. Ba ce s zicem! unii oameni Dumnezeu s
nu le scrie-n osnd ri la gur ori c doar prietini de-ai babelor, ori c
doar dumani de-ai Ilenii, unii oameni de-acetia mai scornir minciuna
c lelea Nastasie ar cam netezi din cnd n cnd pe Ileana cea frumoas i
leneoas cu cte-o despictur de lemn, ca s-o fac harnic i brbat, dar
n zadar! Eu nu-s omul care s cred minciuni, cu deosebire despre fetele
frumoase, nu voi s aud pic de hul, c i de-o aud, nu o cred. Destul, c o
dat, aa se povestete, lelea Nastasie chiar peria pe Ileana c-o despictur
de lemn i nc aa de frumos, nct biata fat scotea nete zbierete de
gndeai c se prpdete lumea. Crud mam mai era i lelea Nastasie!
Chiar cnd se vita Ileana mai cu trie, cnd plngea mai cu lacrmi i ofta
mai cu suspin, trece feciorul mpratului pe-acolo ntr-o cru, cum numai
la feciori de mprai vezi. Fata plngea amar. Cugetnd feciorul
mpratului c poate ajuta ceva, oprete trsura-n drum i intr-nluntru. n
vremile acelea se vede treaba, c nici feciorii de mprat nu erau aa floi,
ca acum; mai intrau i ei prin casele oamenilor de rnd. ntreab deci pe
fat, de ce plnge? Dar buna mam, lelea Nastasie, nu ls pe Ileana s se
oboseasc cu rspunsul, ci rspunse ea:
Doar uite, domniorule, trsnit asta de fat are s-mi mnnce
zilele cu-ndrtnicia ei; avut-am noi cnep, avut-am i in, eu n-am tors
nici un fir, numai tot ea, doar voi vedea-o stul de tors, de unde? mai ajut
la cele vecine, mai la neamuri, mai i la streini, cine numai tia c are
cnep nu scpa de ea s nu-i dea un caier de tors, pn gt la tot satul.
Acum dup ce nime nu mai are de tors, s-a pus, focuita, c n-oi zice mai
bine, s-a pus dumneaei s toarc cum n-a mai tors om pe lume uite
dumneata, domniorule, nuielele din gard, apoi s n-o bat? ba o omor cu
96

btaia.
Numai atta a greit? ntreb feciorul mpratului; dac toat greala
ei e asta, atunci n-o mai bate, fr las-o s vin cu mine la mama, i va da
ea cnep i in pn se va stura de tors i n-a fi silit s toarc grdelele.
Lelea Nastasie, ntr-o bobot de mnie, ddu bucuroas pe Ileana i din
minutul acela n-a mai vzut-o.
Dup ce ajunse feciorul mpratului acas, spune mamei sale
ntmplarea cu fata cea frumoas, chiar cum v-o spusei i eu
dumneavoastr, adec el spuse mamei sale atta ct tiu de la lelea Nastasie,
dar eu tiind mai mult dect el, v spusei ceva mai multior. Destul c
mprtesei i pru bine c feciorul i-a adus o fat att de harnic, o
torctoare att de nzdrvan, c vedei dumneavoastr, doar i la curile
mprteti este lucru, i nc ct lucru?! S mbraci tu atta amar de ctane,
s le hrneti, s le mai dai i arme, i Dumnezeu mai tie ct este acolo de
lucru i de nvluit?!
mprteasa ns, muiere bun i-neleapt, nu ddu Ilenii cteva zile
nimic de lucru, c doar era obosit de cale i o ls pn-i va veni n ori.
ntr-o sear ns, dup ce cam gndi mprteasa c i Ileana se va fi
odihnit, destul, o cheam n curte i-i ddu nici mai mult nici mai puin,
dect doi saci plini, unul cu fuioare de cnep i altul cu fuioare de in, i-i
zise:
Ilean, vezi tu aceti doi saci, snt plini de fuioare i cred c tu pn
diminea le vei toarce toate; diminea s vii dar, draga mea, cu sacul cu
ghemele; acum poi merge dar toarce subire i rsucete bine tortul, s fie
tare, s nu avem val cu el la esut.
Srmana Ilean! de-abia-i duce biata de ea sarcinile pn-n chilie, nici
nu cuteaz a le dezlega, ci ncepe a se boci i a plnge, i plnge i se viet
i-i blastm ceasul n care s-a nscut i blastm pe mum-sa de ce n-a
spus adevrul la feciorul mpratului, cci atunci nu o aducea la curte s-o
fac de ruine. Pn la miezul nopii inu tot un plns. Atunci vede c se
deschide ua singur i intr n cas o bab lung, seac, gheboas cu nete
dini lungi ca i colii de la grebl, era-n adevr deirat, de nu o poi numi
mai potrivit ca Miezul-nopii, ori Mari-seara ori Mama-huciului. Era baba
Cloana. Fiind ns c ntmplarea o aduse chiar ntr-o mari seara, Ileana
credea c vede pe Marolea. Ct ce intr baba n cas, suflnd greu n degete
i rzimat pe-o crj, ncepe a ncuraja pe Ileana.
Nu te teme, draga mtuii, va fi cum va rndui Dumnezeu, tiu eu
de ce plngi, tiu eu ce suprare ai, cunosc eu ncazul care te-a ajuns, dar
nu te supra nimic, culc-te i dormi n pace, voi isprvi eu tot lucrul, apoi
97

trind n screata asta de lume, mi vei rsplti tu cndva osteneala.


Se culc Ileana ct de fric, ct de suprare, ct de ruine i ct de
bucurie; i venea a crede c baba asta e o strigoaie i vrea s-o omoare,
atunci se-ngrozi i-i era fric de ea; apoi se gndea c dac-i Muma Pdurii
i poate c n-a omor-o, ci-i va toarce fuioarele, dar o va i spune
mprtesei, apoi ce ruine o s fie aceea pentru ea!? Se cam uita din pat,
de sub nvelitoare i nu se putea destul mira de iueala cu care se nvrtea
fusul n degetele babei; gndeai c nu alta, fr dracul l poart, Doamne
iart-m i nu m scrie-n osnd! aa de repede sfria fusul ntre degetele
lungi i subiri ale babei. Nu trecu un ceas bun de vreme i baba goli un sac
de fuioare i-l umplu cu gheme. Tot aa de lesne fcu i inul tot gheme,
firete dup ce-l toarse i cum gt lucrul se fcu nevzut, pieri ca o
nluc. Ileana nu credea c fuiorul e tors, credea c ea visase numai
ntmplarea, ce vi-o spun, cu baba. Dar nici noaptea nu putu inea pn-i
lumea; se fcu o dat i ziu, i pn nc a nu se mbrca, fugi la saci.
Bucuria ei, cnd vzu sacii plini de gheme, dar nu mai scotea ghemele
afar, de nu le cintrea n mni, era numai voie bun, puteai prinde iepuri
cu ea de voioas ce era. Colea dup prnz merge cu sacii cei plini de gheme
la nlata mprteas. S fi auzit la laude, s fi vzut de-aici ncolo trai i
mai bun, mncri i mai scumpe, haine i mai alese, scurt: Ileana-i avea
raiul pe pmnt la curtea mprteasc.
mprteasa era cu voie bun, feciorul mpratului nu era suprat,
Ileana off! ea era fericit. i merse vestea fetei peste mri i peste ri i
veneau mprtese i criese s vad pe Ileana cea harnic i frumoas i
duceau numai vorbe de laud despre ea.
O dat, chiar erau multe doamne de cele mari la curte, i mprteasa
chem pe Ileana nainte i-i zise:
Ilean, ca s vad doamnele acestea ct eti de harnic, pn mne
diminea vei toarce fuioraele acestea de in. Adec erau patru saci mari,
plini plinui cu fuioare de in, nct nici a-i duce nu putea, ci doi argai
mprteti fur nevoii a-i duce pn-n chilia Ilenei. Acum se puse Ileana
iar pe gnduri, plngea, suspina, se ruga la Dumnezeu: ori s-o omoare, ori
s-i aduc iar pe baba Cloana s o scoat din ncaz. Cnd era la miezul
nopii, ua se deschise i deirata de bab intr:
Bun seara, draga mtuii; de ce plngi? Culc-te i dormi n pace
las pe mtua, i vina ei s fie de va fi vreo scdere.
Ce s mai ntind vorbe? Ileana se culc i dormi boierete iar baba
toarse n cteva minute tot inul, apoi l fcu ghem i hai cu ele n sac, dup
aceea se fcu sor cu drumul.
98

n dimineaa urmtoare, cut Ileana sacul cu ghemele, le numr, le


cntri-n mn, apoi ngenunche i plngnd de bucurie, mulumi lui
Dumnezeu. Dup prnz le duse doamnei mprtese, carea o lud foarte io mbrc n haine i mai frumoase, apoi o art doamnelor celor streine,
care nc o ludar cu toatele i-o cinstir cu bani de aur i de argint pentru
hrnicia ei. Nu-i lips s v mai spun ct era Ileana de voioas. Acum
ncepur a veni chiar i feciori de mprai s o vaz. i le czu drag, c
doar era frumoas, nu glum, apoi de hrnicia ei nu mai era om dimprejur
care s nu tie. Trebile se puneau de minune la cale. ntr-o zi feciorul
mpratului care o adusese, zise mumei sale:
Mam, mi-a venit vremea s m-nsor; avere avem destul, ri ncavem, dac ns totui avem lips de ceva, apoi aceea e o muiere harnic;
ce zici, mam, oare s nu iau eu pe Ileana de soie?
Mum-sa nu mult se gndi i zise:
Fiule, chiar era s zic, dar am ateptat ca s-i vd gndurile tale mai
nti; dup ce-am adus-o la noi n cas, dup ce e aa de frumoas i de
harnic, tiu c peitori i-or veni destui i s-a mrita, dar noi de ruine n-o
putem lsa fr pic de zestre; apoi i tu, Dumnezeu tie, pe cine a-i lua, s
nimereti mai bine dect cu ea? O s mai fac, dragul mamii, o prob cu ea
i de s-a ivi tot harnic, ca pn-acum, a ta s fie, adec a noastr: muierea
ta i nora mea!
Pe cum se vede pe vremile acelea nici feciorii de mprat nu se ruinau
a lua fete de naie, din popor, dac chibzuiau c-s harnice; astzi? tot
petecitul ar trage s ia doamne i nc doamne bogate i frumoase invate!
Preste cteva zile, chiar ntr-o mar pe la ojin, merge mprteasa n
chilia Ilenei i-i zice:
Draga mamei, s vii s-i mai art ce s torci la noapte. i merse
Ileana cu nlata mprteas i-i numr zece saci plini, cinci cu fuioare
de cnep, cinci cu fuioare de in i-i zise:
Pe nune diminea s fie gata, ci vezi de-l toarce ca srma, c vom
face din el a de cusut haine ctneti. Zece slugi de-abia duser sacii
pn-n chilia Ilenei. Dup ce rmase Ileana singur-n chilie se puse
neniorule iar pe plns, dar aa plngea, de-i curgeau lacrmile ca bobul pe
obraz la vale. Cum nu m-a trsnit Dumnezeu se bocea ea s nu mai fi
cunoscut nici mam, nici feciori de mprat, nici curi mprteti? Cine ma pus s tac, s nu spun la nceput c eu nu tiu toarce, c doar zicea popa
nostru n biseric c: cu minciuna nu mergi departe, ori cinezi, ori prnzeti
cu ea, dar amndou rar le faci; peste mine trecu ispita de dou ori, dar a
99

treia oar tiu c nu scap, de m-or prinde cu minciuna, tot m omoar, de


nu m-oi omor eu de ruine; m-arunc n fntn cu capul n jos. Colo de
ctr ziu tot astfel de gnduri i umblau fetii prin cap pn colo ctr
miezul nopii, atunci ua se deschide i, Doamne apr, intr adec baba
Cloana
Bun seara, draga mtuii! tu iar eti suprat, iar plngi, Doamne,
slab mai eti de nger; taci c te scap eu i de ncazul acesta, dar, uite,
pentru osteneal tu s m chemi la nunta ta, ori dup cine, i-a fi rnduit s
te mrii, s m chemi, i eu voi veni i mult bine-i voi prinde.
Dar cum voi ti s te chem? ntreb Ileana.
Vei iei, zise baba, vei iei afar cnd vor fi oaspeii adunai i cnd
vei fi la tietor vei zice: Bab Cloan, hai la osp, c iat m mrit,
nelesu-m-ai?
neles.
i te legi c m vei chema?
M leg.
Ei bine, dormi n pace i n-avea nici habar de tors.
i unde nu se puse Ileana pe un somn dulce, de gndeai c nu alta, fr
de-ar fi apte nopi legate laolalt nc s-ar cumpni s le doarm. i se
deteapt ea de deteptat ca omul ngndurat cnd era de mult ziu.
mprteasa se uitase n vreo dou-trei rnduri pe fereastr la ea, de cnd se
fcuse ziu, dar i zise: E obosit srmana, ar fi pcat s-o trezesc, c
acuma e somnul mai dulce, dup atta amar de munc! n urm ns
rupnd-o foamea pe Ilenuca, se detept i, frecndu-se la ochi, merse la
saci s-i vad munca. Dup ce pipi cu bgare de seam i simi n toi
sacii ghemele tari i mari ca bostanii, nu se putu stpni a nu o podidi un
plns de bucurie i a nu zice:
Mulumescu-i, Doamne Dumnezeul meu, c m-ai scpat i de ast
munc, ndur-te i nu m prsi pn voi fi vie. Dar gndul i era la baba
Cloana. i mprteasa auzi vorbele ei, ea era chiar la u i-ncepu i ea a
plnge de bucurie, apoi intr n chiliua Ilenei, o ridic din genunchi, o
strnse la piept i srutnd-o zise:
Las, Ilean, tu pentru hrnicia ta s tii c mi-ai intrat att de drag,
nct m-am hotrt s mi te fac chiar nor!
Toate ca toate, dar una ca asta n-o visase Ileana, c m rog, a fi
mprteas doar e lucru mare, nu iac-aa. Se vede c Ileana se nscuse n
planeta cea bun, c feciorul mpratului, prinul, vine la ea cu feluri de
haine i scumpeturi i-i spune c s se gate de nunt. Apoi m rog: cine nu
se tie gta, cnd are cu ce?
100

Colo de ctr sear ncep oaspeii a veni, n urm vine i popa de-i
cunun, apoi se pun la mncate, la beute, la dinum danam, de gndeai c
trei prini se nsoar, nu numai unul.
Cnd era veselia mai pogan, Ileana iese afar, se duce la tietor i
zise-ncet:
Mtu Cloan, hai la osp i iart c te chem aa trziu!
Baba atunci fu aci, lung, deirat, gheboas, colat, sac, cum o
cunoatei; i cum iei la iveal, zise Ilenii:
Draga mtuii, cnd vom intra n cas, tu s zici: Cinstii boieri de
cinste i de omenie, s nu v fie lucru cu suprare, dac am cutezat a
chema pe mtua la nunta mea, e btrn, e urt, cum o vedei, dar are o
inim tare bun ctr mine i-o iubesc i-o cinstesc ca pe mama, ba i mai
tare, c mama e departe, dar ea e aci.
i-aa fcur. Iar oaspeii se mirau de baba aceea deirat i
mprteasa nu se putu rbda s nu zic:
Mtu! De ce ai dinii aa lungi i degete aa sucite?
O! draga mtuii, torsul cel mult, torsul m-a schimonosit, c numai
nepoata Ileana e torctoare cum eram eu n vremea mea, dar mulmesc lui
Dumnezeu c-i capt brbat care doar n-a pune-o la tors s i se strice
faa i dinii i degetele i s se fac din frumoas cum e, schiload ca
mine?
Iar mprteasa mulumi btrnei, c le spuse i zise naintea tuturor:
Ileana, draga mamei, de azi ncolo s nu mai cutezi a prinde caier n
mn c nu doresc ca s te vd ca pre mtu-ta, iar de vei cuteza a clca
porunca, te alung nu numai de la curte, dar i din rile mele; priceputu-mai?
Priceput, rspunse Ileana, iar oaspeii strigar: bravo! i vivat!
Baba Cloana se duse de unde-a venit i de atuncea nu s-a mai ivit s
mai ajute cuiva la tors; din curile mprteti a ieit caierul nc-n
dimineaa urmtoare, i ieit e pn n ziua de azi; Ileana cu prinul ei, de nau murit, i azi mai triesc, iar eu gtndu-mi minciuna zic:
Toarcei, fete, toarcei c-a murit baba Cloana!
Auzit i scris n Reteag, lng Someul Mare.

101

GANUL IGANUL
A fost odat, ca niciodat.
A fost odat ce-a fost, dar n-a fost aa mare minune, c-a fost numai un
igan cu numele Ganul. Cum s fie aceea mare minune? c doar igani
totdeauna c au fost, ici igani, colea igani, dincolo igani, n ceea parte iar
igani, tot de igani dai i cu igani te-ntlneti; ba ici colea mai vedem i
cte un om mai igan dect toi iganii.
E, dar iganul meu i-al dumneavoastr, de care vreau s vorbesc, ntrun chip era igan ca ceilali igani; adec era srcu sracul de el, nct
cteodat, ba de cele mai multe ori, tria tot cu noduri fripte nvluite cu
rbdri prjite, dar ntr-alt chip se deosebea de ceialali igani. Anume el
era cu minte. Pot s fie i igani cu minte, aa mai rari, dar vorba e aa c
iganii snt toi nrozi. i Ganul iganul era cu minte, zu cum s nu fie,
cnd el fr vreo miestrie, fr cmin, fr ceter, fr cas, fr mas,
numai c-un bordei, care nu era nici acela al lui, ci al naului, tria cum
putea, de pe-o zi pe alta, dar ru tria.
Ganul iganul nu era singur, cci avea -o muiere cu care cptase vreo
ase puradei, vaszic pui de igan. Acum chiar nime n-ar putea zice c
Ganul iganul nu era om cu minte, cci el i ca om srac totui s-a nizuit s
aib o familie. Apoi dac ne cugetm c el cu srcia lui a crescut ase
prunci, sau mai bine zis, dup datina iganului, i-a lsat s creasc, precum
i cresc toi iganii copiii, aceea nu e lucru mare. Ba da, chiar lucru de
mirat i de pocosit, n urm totui a gtat Ganul iganul cu toate; oamenii
din sat de mult nu i-au mai dat nimic, iar acum de vreo cteva zile, nici de
la nau-su nu a mai cptat ce s rumege, cu ce s-i osteneasc flcile i
cu ce s-i ndoape foalele.
Ce s fac el dar?
De rbdri s-a sturat ca de mere acri; de lipsuri, calea valea, dar nu
mai avea nimic, iar copiii i se trnteau pe jos de foame, muierea pe-aceea
cale.
Ce s fac el aadar?
Fluier una a pagub, se mai gndete i iar se mai socotete, ce s
fac? nctru s-apuce? i de ce s se prind? S mearg s fure, nu-i venea
la socoteal, cci la furat trebuie oameni sprinteni, oameni iui i oameni cu
curagiu, care pot s se apere, dar s i fug la vreme de lips. Apoi el s fie
102

harnic de-aceea treab? Ba. El ne cum s aib curagiu, dar nu putea nici
fugi, cci era lat de foame deoarece de trei zile nu mncase nimic.
Ce s fac dar?
Se mai gndete i iar se mai socotete, apoi se mai scarpin-n cap,
poate de ncaz, dac nu de altele, n urm ajunge la aceea credin, c
Dumnezeu e pricina, c el e srac i c de aceea moare el de foame.
Dac nu era Dumnezeu, chiar Dumnezeu, atunci era ce era, cci
iganul tare dezndjduise. n urm se conteni, dar iar se gndi, c-aa nu-i
bine s rmn, dar nici nu poate s rmn, cci n-are ce mnca. Deci zise
muierii sale:
Tu bab!
Ce-i Gnuule?
E ru, zice iganul scrpinndu-se-n cap, cine tie din ce pricin e
ru, c mai ru de-aa nu se poate, fiindc acum chiar n-avem ce mnca.
Pn acum mai cptam de ici de colea cte ceva, dar acum parc nu-i lucru
curat, nu mai cptm nimic de niciri, iar aa nu putem sta. S-mi faci tu
mie o turt de cenu, muiat tii tu cu ap de cea proaspt i limpede de
ru ca s am ce s mnc pre cale, cci eu m duc la Dumnezeu, s m
sfdesc cu el, pentru ce ne ine aa de ru, dac-i sntem toi copiii lui i el
ni-i la toi tat bun.
Bine zici, tu Gnuule drag, i rspunse muierea, oftnd una, ai
drept, iat-ntr-o clipit-i voi face i te du, cci aa nu mai putem sta.
Se puse iganca i aduse ap de cea proaspt i limpede din ru, alese
dou blide de cenu, le muie i le frmnt cumsecade, dar s fi vzut cum
frmnt, aa frmnt, aa scutura, nct cugetai, c vrea s coac un cuptor
de douzeci de pite i vreo cteva mlaie.
n scurt timp turta fu pus pe vatr i coapt cum e dat.
i plec iganul cu cugetul de-a merge pn la Dumnezeu, pe care voia
s-l bat, dac nu-l va ajuta cu ceva. Se duse i cltori mult, pn mnc
turta de jumtate. Chiar drum lung nu fcu, fiindc nu putea merge aa
tare, deoarece precum v-am spus, era lat de foame. Mergnd aa pe cale,
iat se-ntlnete cu un btrn.
Acela era Dumnezeu, dragul de el, care luase chip de om i plecase
naintea iganului, ca s fac, ce va face, s-l mpace i pe el.
Bun seara, mi igane! i zise Dumnezeu.
S fii sntos, btrnule!
Dar unde te duci?
D-mi pace, nu m opci, se rsti iganul, cci am s m duc pn la
Dumnezeu s m bat cu el.
103

Apoi pentru ce s te bai tu cu el?


Pentru c nu-mi d de mncare i m las s pier de foame cu
muierea i cu copiii cu tot. M duc dar s vd, sau mi d, sau e ru de
amndoi.
Las-te, mi igane, de gndul tu, cci pe Dumnezeu tot nu-l vei
gsi, iat-i ajut eu i nu te las s mori de foame cu muierea i cu copiii ti.
Uit-te aici i na masa aceasta, ctr care cnd vei zice:
Scump mas
De mtas,
Ia aminte
De te-ntinde
Cu mncri
Cu igri
i cu vin
De-l pelin,
atunci ea-ndat se va aterne cu tot felul de mncri i beuturi, din cari
poi mnca totdeauna cnd eti flmnd, pn te vei stura, iar cnd vei fi
stul vei zice:
Ian adun,
Mas bun;
Bucturi
La sfrmituri
Laolalt
Pn de-altdat,
cci ndat se vor strnge tot ce va fi rmas iar laolalt i tu-i poi
cuta de lucrul tu i muierea ta de-al ei, cci nu va trebui s trudii dup
de-ale gurii i de a foalelui.
i mulumesc, rspunse iganul, i-i srut picioarele, mnile,
tlpile, spatele i pe tot locul bogdaprosta de ce-mi ddui, c baremi acum
nu mai trebuie s lucru i s m amue cei rumni cu cnii!
I fu mult iganului pn rosti aceste vorbe, cci le zice cam cu grab
nici tiind ce zice. Cugetul lui fu la aceea cum o s mnnce i s se sature,
ca de care n-a mai vzut niciodat.
Se ntoarce deci de pe calea apucat, cci acum avea ce-i trebuie de
rndul gurii. Abia atepta s gseasc vreun loc ascuns, ca s mnce ce-i
104

poftea inima. Spre nenorocirea lui nu departe gsi o groap n pmnt, aci
se aeaz ca, dei era sear, s-i fac ameazul. nainte de toate ns apuc
jumtatea de turt de cenu din traista toat petecit, se uit la ea i zice:
Tu turt de cenu! de tine am avut parte mai mult ca de toate
celea-n lumea asta, am vzut bine c eti rea, dar fr tine o duceam i mai
ru. Acum nu mai am lips de tine, cci de aici ncolo, nici popa cel
rumnesc nu triete mai bine decum voi tri eu.
Du-te dar s nu te mai vd.
Zicnd acestea aa a aruncat-o, ct nici schiamt nu s-a ales de ea.
Dup aceea prinse masa, care o pusese jos, o chiti bine pe pmnt, se linse
odat pe buze, apoi zise:
Scump mas
De mtas,
Ia aminte
De te-ntinde
Cu mncri
Cu igri
i cu vin
De-l pelin.
Nici nu gt bine vorbele acestea, cnd masa ncepu a se aterne i a se
umplea cu tot felul de mncri, cu beuturi, cu igri i cu cte de toate snt
pe-o mas domneasc. Era zup gras cu stele, care parc sclipeau, era
curechi cu clis i sngerei, era carne fript de purcel, erau plcinte, erau
de cte mai erau, c cine biruie s spun toate cte-au fost, c doar au fost
multe. Apoi era vin, de cel rou pelin, de care beau numai domnii cei mari,
mai erau ce-i este tare de folos omului sturat, adec igri. Dar s tii
dumneavoastr de cari?! Vai Doamne! erau de cele cu pai, de care fumeaz
numai domnii i numai acei domni, cari au pung mare i plin.
De acestea de toate erau pe masa lui Ganul iganul.
Cnd le vzu acestea toate iganul, nu credea ochilor, el ndjduise cacea mas tainic-i va da cel mult balmo, nu i de celea mncri, pe care
nici nu le cunotea, fiindc nici nu mai vzuse asemenea.
D-apoi cnd vzu vinul? Auleo Doamne! vin de care nici neam de
neamul lui Ganul, doar nici naul lui n-a gustat; el de aci ncolo, gndea, va
s bea n toat ziua petrecndu-i ca domnii cei mari.
Se puse deci la mncare i cum fu lipit de foame, dar mai ales de
dragul mncrilor, se stur de se fcu burduf. Mai mnc, mai beu vin,
105

mai mnc iar, mai beu iar vin, apoi aprinse igarea, o fum pn ctr
capt, iar captul igrii dup datina strmoeasc a iganilor l arunc-n
gur, punndu-l pe o msea.
Dup ce se stur bine, iganul zice ctr mas:
Ian adun,
Mas bun;
Bucturi
La sfrmituri
Laolalt
Pn de-altdat.
Dup ce zise aceste vorbe, aa se ascunser toate bucatele rmase de
pe mas, ca i cnd n-ar fi fost nimic niciodat. Apoi lu masa n spate i
haid la drum ctr cas. Dar cum fcu cum nu fcu, cum se gndi cum nu
se gndi, se bg la nau-su, care era rumn. Poate c de aceea s-a fi bgat,
c fiind foarte ntunerec, i era fric s mearg mai departe. Nici el n-avu
gnd chiar s se bage, dar acum era bgat, i-apoi frica, mai ales la igan, e
mare doamn.
Naul su romn i ca atare osptarnic ca tot romnul mai ales cu finii
si, l pofti la cin, care chiar atunci se pusese la mas. Cina se ajungea,
cci romnul totdeauna face mncare s s-ajung i s nu lipseasc. Era o
mmlig, la a crei umbr puteai bate coasa, i aezat pe un crptor; un
blid ca o jumtate de mier era plin de curechiu acru, colea prjit cum se
cade, mai avnd n el i ceva mruniuri.
Din curechiu mnc iganul, dar nu prea mnc, dar cnd tot n acel blid
se turn zar, n care se dumic mmlig, atunci lua, lua, nct gndeai
precum gndea i naul, c de trei zile n-a mncat nimic. El mncase
sracul, dar zara fiind buctura cea mai gustoas i mai dup neam, mai
bine s se-ntmple oriice dect s rmn zara.
Aa cum gndi i fcu, cci mncnd la zar, i-a fost uitat, c el numai
mai nainte era stul, iar ca unul care-ndrznea la masa nau-su lu blidul,
dup ce se lsar ceilali, l puse-n poal i-l goli de tot.
Dup cin vru iganul s plece, ns nau-su i zise:
Nu te duce, finule, doar s nu te prpdeti dumneata acum n
noaptea asta-ntunecoas pe uliele satului, rmni de dormi la noi, c doar
ai unde s rmni. Iat muierea mea i-aduce paie ici n cas i-i aterne, ca
s odihneti bine.
Rmn, dar iat masa mea aici, am cptat-o azi de la un btrn i
106

nu cumva s zicei ctr ea:


Scump mas
De mtas,
Ia aminte
De te-ntinde
Cu mncri
Cu igri
i cu vin
De-l pelin.
c-apoi se-ntinde cu tot felul de mncri i beuturi i apoi nu tii ce s
zicei ca s se strng iar, cci trebuie zis:
Ian adun,
Mas bun;
Bucturi
La sfrmituri
Laolalt
Pn de-altdat.
Dac-mi fgduii c m vei asculta, atunci rmn, dac nu, m duc.
Cum s nu te ascultm, finule, c doar noi n-avem nimic cu masa
dumitale, pentru aceea poi dormi odihnit, noi nu-i vom avea grij.
Se culc iganul, se culcar i ceilali, iganul pe vatr, iar ceialali n
pat.
iganul adormi iute, cci era ostenit i stul, dar naul cu naa nu
aipir, cci aveau de gnd s afle ce poate face masa cea tainic a
iganului. Colo, pe cnd cnt cocoii ntia oar, se scul naa-ncet, apoi
aprinse lumina, cnd se scul i naul, luar masa, o duser-n cmar,
nchiser dup ei ua cmrii i zise naa ctr mas:
Scump mas
De mtas,
Ia aminte
De te-ntinde
Cu mncri
Cu igri
i cu vin
107

De-l pelin.
Precum au fost auzit de la iganul; cnd gtar vorbele acestea, numai
se minunar i se pocozir, vznd c e drept ce le-a zis iganul, finul lor.
Asta ne-a fi i nou bun cugetar ei, cum s facem s-o lum de la igan?
n urm naa zise:
Mi brbate, haid s-ascundem masa asta.
E! dar ce va zice iganul atunci?
I vom da lui a noastr cea din pod, cci seamn cu asta.
Cum ziser aa fcur. Scoborr masa din pod, o splar, o duser-n
cas, pe urm se puser-n pat i dormir pn la ziu.
Dimineaa se scul iganul, mulmi de ospitalitate, i lu rmas bun i
plec. Cnd ajunse-n ua bordeiului strig:
No baba mea i puradeii mei, de aci ncolo nu mai flmnzii, ci vei
tri ca domnii. Haidei, dragii tatii, aici, pe lng masa aceasta i ateptai
s zic, s vin mncrile. ncepu deci:
Scump mas
De mtas,
Ia aminte
De te-ntinde
Cu mncri
Cu igri
i cu vin
De-l pelin.
Sta iganca, stau copiii cu gurile cscate, dar sta i iganul ateptnd s
vin ceva, dar nu venea nimic. Mai zise odat, mai zise i-a doua oar i-a
treia oar, dar nu plti nimic. n urm se mnie, lu scurea i-o tie toat
buci, apoi zise muierii sale:
Tu, muiere, vd, c Dumnezeu m-a nelat, cci nu mi-a lsat darul,
care mi l-a fost dat btrnul cu masa. S-mi mai faci mie o turt de cenu
ca i care mi-ai fcut-o ieri, cci eu acum chiar vreau s m duc, c undentlnesc pe Dumnezeu acolo s-l bat, pn nu-mi d tot ce-mi trebuie mie.
Auzit-ai, tu?
Auzit, Gnuule drag, auzit, dar vezi bine c nu mai pot s m
mic de slab ce snt, fiindc nu mai pot de foame. Apoi n-auzi tu copiii
cum zbiar, se tnguiesc i cer de mncare? N-auzi tu bine? i dac n-auzi,
ian ascult i m privete, apoi spune-mi ce s mai fac, cum s-o mai ntorc?
108

Acum, draga mea muiere, f ce vei face i-mi f turta, c doar spre
binele vostru plec unde plec. Cnd gai mai du-te i mai cere de la vecini i
de la ali rumnai, c doar de-aceea i-a dat Dumnezeu o gur destul de
mare.
Nu mai zise nimic iganca, cci tia ea bine din ce pricin nu mai cere,
fiindc toi s-au fost sturat de cerutele ei i nu-i mai da nimeni nimic. Deci
fcu alt turt de cenue, dup cum a fost fcut-o cea dinti, o coapse colea
cum se cade i-o dete brbatului.
Plec iar iganul cu turta-n traista cea toat petece. Dar nu merse mult,
cci n locul n care s-a ntlnit ieri cu btrnul, care era Dumnezeu drgu
de el, s-a ntlnit i azi.
Unde mergi, mi igane? l ntreb Dumnezeu, n chip de om btrn.
Acum chiar m duc la Dumnezeu s m bat cu el.
Dar pentru ce?
Pentru c nu grijete de mine, aceea e una, iar alta e c dumneata ai
fcut ieri bine cu mine de mi-ai dat o mas, care s-mi dea totdeauna de
mncare. Mi-a i dat odat, dar astzi diminea, cnd am venit cu ea de la
naul n-a vrut s-mi deie, din care pricin eu am tiat-o toat, i-am bgat-o
n foc i-acum plec unde-am plecat ieri, dar dumneata m-ai opcit.
Oprete-te igane i nu te duce, uite calul, care e aci lng noi,
prinde-l de fru i du-l, cci sta-i va fi de folos anume, cnd vei zice ctr
el:
Scump cal
Din Ardeal,
D-mi bani,
Gologani,
Taleri lai,
Galbeni splai,
atunci va vrsa tot felul de bani din el, din care poi folosi, ci vreai,
iar ceialali ct rmn, i va soarbe iar, dac vei zice:
Soarbe banii,
Ce-au rmas
Gologanii,
Iar pe nas.
i mulmesc om bun ce eti, cci faci mult bine cu mine, c de nu
109

fceai, drept la Dumnezeu m duceam. Pn la el nu m opream.


Ar fi zis iganul mai multe, dar btrnul se fcu nevzut, atunci sentoarce ctr cas, dar la locul unde mncase ieri se opri s vaz, drept e
ceea ce-a zis btrnul binefctor despre cal.
Scump cal
Din Ardeal,
D-mi bani,
Gologani,
Taleri lai,
Galbeni splai,
Atunci, oh minune! calul ncepu a vrsa bani pe gur i pe nas, ct
strlucirea lor i ntuneca ochii. Erau taleri de cei mari i groi, erau
galbeni de cei mari i de cei mici, c-un cuvnt erau bani ca i care n-a avut
nimeni aa de muli. Se bucur iganul nc mai tare ca ieri, cci acum
gndea banul e roata lumii, iar el avnd muli bani, va face tot ce va voi,
va tri bine i-i va face nete curi, ca i care nici seamn s fie pe lumea
asta.
i umplu deci buzunarele cu bani, iar ce-a mai rmas pe jos i sorbi
calul, cnd i zise:
Soarbe banii,
Ce-au rmas
Gologanii,
Iar pe nas.
i plec mai departe pn dete de-o osptrie, aci se bg-nluntru i
mnc, beu i tri cum i pofti inima, pentru care plti bani nenumrai.
Dup ce se nser porni ctr cas, dar fiind ntunerec i fiindu-i fric s
mearg acas, se bg pn la naul.
Bun seara, naule, c iar vin.
S fii sntos, finule, bine c vini, c nou ne pare totdeauna bine
cnd vin finii notri.
Tu bab, ian vezi grbete cu cina, s cinm cu toii.
Pn-atunci, finule, ezi colea pe scaun.
A edea, naule, v mulmesc, dar am afar un cal scump i mi-i
fric, c mi-l fur, facei bine i-i facei ceva rnduial baremi ori i unde,
s fie la scuteal legat i s aib baremi ceva ogrinji dinainte.
110

Cum s nu, finule, bun bucuros, ian du-te, m slug, de vezi de


calul finului, du-l n grajd i d-i fn s mnce, s nu flmnzeasc. Zise aa
naul, c baremi cu asta s plteasc masa iganului, apoi mai cuget, c
cine tie ce-o fi i ce-o plti calul acesta.
Naule, te mai rog, fii bun d-mi un pic de ap s beau.
Las, finule, nu bea ap, iat aici a adus baba mea din pivni un
ulciora de vinars, o s gustm de-acolo pn se gat cina.
Aa fcur, iganul cam slab de minte se cam mbt, iar venind cina
mnc, dup care voia s plece.
S facei bine, naule, s-mi dai calul, cci vreau s plec acas, zise
iganul, abia stnd pe picioare.
Oh! nu te gndi la de-acestea, finule, rmi aci peste noapte, c doar
nu te vei duce prin aa ntunerec, avnd unde s dormi. Tu bab, ian du-te,
ad nite paie i aterne finului jos s se culce, s se odihneasc, cci e
ostenit. Apoi, mi slug, tu s ai bine grije de calul finului.
Eu rmn dar, rspunde iganul, ns nu care cumva s v pun
pcatele s zicei ctr calul meu:
Scump cal
Din Ardeal,
D-mi bani,
Gologani,
Taleri lai,
Galbeni splai,
c-apoi atia bani vars, ct n-avei unde s-i punei i ce s facei cu ei,
i-apoi nu tii s zicei calului:
Soarbe banii,
Ce-au rmas
Gologanii,
Iar pe nas,
cci numai la ste vorbe-i soarbe iar; dac nu, tiind hoii ce avei, vin
i v omoar i v fur calul.
Nu, nu, nu, finule, nu te teme, c nu sntem noi aa oameni.
iganul fiind ostenit i cam beut, adormi iute, ct nu mai tia de el.
Oare ce va mai fi asta, zise naa ctr naul ntr-un trziu, haid s
ne sculm i s cercm, adevr e ce zice finul?
111

Se scular, se duser-n grajd i ziser ctr cal:


Scump cal
Din Ardeal,
D-mi bani,
Gologani,
Taleri lai,
Galbeni splai,
Ce-au vzut atunci, s-au minunat, calul voma bani cu nenumrata.
Ah! cuget naa, calul acesta ne va fi bun nou; iar finului vom da
unul din ai notri, cci el i aa nu-l cunoate. Zice deci calului:
Soarbe banii,
Ce-au rmas,
Gologanii,
Iar pe nas!
Aa au fcut dimineaa cnd se scul iganul, lu calul, care-l dete
naul i plec ctr cas, unde cnd ajunse zise igancei:
Tu bab, acum am scpat de srcie, avem acum bani i mai muli
de ci ne trebuie, ian uite, ce se face dac zic:
Scump cal
Din Ardeal,
D-mi bani,
Gologani,
Taleri lai,
Galbeni splai,
Tot atepta, tot atepta s verse calul bani, dar n zadar. Mai zise odat,
mai de dou ori, apoi vznd c tot nimica e a lui, lu scurea i omor
calul. Se cut apoi prin buzunare i afl un taler pierdut din ziua de ieri, l
dete igancei i zise:
Du-te, bab, undeva i cumpr pe banul acesta ceva de mncare, ca
s mncai cu toii, dar grbete, c ai s-mi faci acum o turt din fina ce-o
vei cumpra s plec i s m duc iar la Dumnezeu, ca s m sfdesc cu el,
deoarece de dou ori m-a nelat pn acum. Acum chiar nu-l mai las, fie ce
va fi.
112

Se duse iganca i ctig de-un taler, mai frin, mai brnz, mai lapte
acru, aa ct cu toii se putur stura odat dup o foame rbdat de vreo
cteva zile.
Apoi din frina rmas, se puse iganca i fcu o turt, dar asta era
chiar turt, fcut colea bine i frmntat cum se cade. Plec iganul, nu
mai atept, i merse, ca s fac ce va face s scape de batjocura de care
dete, ajungnd de dou ori norocul la el i tot de-attea ori nu a fost harnic
de el.
La locul cunoscut iar se-ntlni cu btrnul, care precum tim era
Dumnezeu milostivul, n chip de om.
Unde mergi, igane?
iganul nu rspunse nimic i merse mai departe.
Unde mergi, mi igane? ntreb Dumnezeu a doua oar.
D-mi pace, nu m mai opci
Ian sti, mi igane!
Ce ai cu mine?
S-ntreb unde te duci iar?
Apoi dac vrei s tii, acum de bun seam m duc la Dumnezeu s
m bat cu el, cci numai el e pricina c eu snt nefericit.
Eti nefericit?
Da.
Cum? Poate n-ai ce s mnnci i s bei? N-ai bani? Ce-ai fcut cu
ce i-am dat?
Dup ce-am durmit la naul, totdeauna am plecat dimineaa acas,
dar n deert am mai ateptat, cci masa nu mi-a dat de mncare i beutur,
iar calul nu mi-a dat bani. Iar la acestea numai Dumnezeu e pricina.
Las-te, igane, nu merge mai departe, cci o s-i mai dau nc
ceva, de care tiu c eti harnic.
Dar numai aa s-mi dai s nu m mai nele.
Bine nu te teme, c acum nu-i piere din mn.
Dar ce-mi dai?
Uite aici ce-i dau, na jiloveaa aceasta din nuiele legate laolalt
ctr care cnd vei zice:
Jilovea,
Legat cu a,
S te-ntorci i s te suci
i mintea la loc s-o duci,

113

atunci vei vedea ce vei cpta, de care cnd te vei stura s zici:
Acum las -odihnete,
Cci asta mult folosete.
Dar ce-mi va da? ntreab iganul.
Vei vedea tu ce-i va da.
Cnd vru iganul s mulmeasc, btrnul se fcu nevzut, dar nici nu
era s mulmeasc cu toat voia, cci el se grbea la locul unde gustase el
de dou ori fericirea. Era tare neodihnit s vad ce va primi acum n dar de
la btrnul binefctor. Alerg deci ntr-un suflet pn la groapa lui
cunoscut, se puse jos i zise:
Jilovea,
Legat cu a,
S te-ntorci i s te suci
i mintea la loc s-o duci,
Cum gt aceste vorbe, jiloveaa se puse pe el i-l lovea peste cap,
peste spate, peste mni i peste unde ajungea. Dar aa, da, mbltea pe
bietul igan, ca s-i vin mintea la loc, nct abia-i venir n minte vorbele
spuse de btrn, deci ntre lovituri strig:
Acum las -odihnete,
Cci asta mult folosete,
cnd loviturile se contenir, el abia putea rsufla.
Acum i sosi mintea la loc, cci tia el ce avea s fac.
Plec deci mai departe cugetnd n sine: Trebuie s m abat acum pe la
naul, ca s-i joc puintel, dac ei vor fi pricina nefericirii mele, nu-i voi
juca eu adec, cci se vor juca ei pe ei.
Ajungnd la naul cam nserase.
Bun seara, naule, zise iganul intrnd, iar v vin pe cap.
Bine faci c vini, finule, c i noi numai pe dumneata te-avem, apoi
acum n serile aste lungi de toamn ni-e urt i nou singuri; ian ezi colea
pe scaun s mai povestim de vremuri i de lipse, iar tu bab du-te-n pivni
i ad un ulciora de vinars, s mai gustm cu finul nostru printre poveti,
c acela e de noi, apoi te silete cu cina s-o faci colea cum tii tu, barem
acum cnd aduse Dumnezeu mai de vreme pe finul nostru, cci acum nu ne
114

putem mntui, c e prea din vreme, nu ca-n celelalte sri.


O s fac bine, s ierte i finul nostru, zise naa, cci cte odat
sntem i noi mai nvluii, nepregtii, cu toate c pn-acum ne-a dat
Dumnezeu, de avem din ce s trim de pe-o zi pe alt, fr multe gnduri.
Eu iert bine, rspunse iganul, c beau i mnc cnd vin aici, nu tiu
cum vei ierta dumneavoastr.
Nu te gndi la aceea, rspunse naul, ci primete cu ce te mbiem, c
te mbiem cu inim curat.
ntre acestea naa aduse ulcioraul de vinars din pivni i se puser a
mai gusta cteodat ntre poveti, pn cnd naa gtind cina, se uit acum
colea acum pe dincolea, s vad ce-a adus iari iganul, ns vznd
jiloveaa, nu putea nelege, pentru ce s fie aceea. Ndjduim, c la toat
ntmplarea are s fie ceva bun.
Puse cina, care czu foarte bine iganului, deoarece era flmnd, apoi i
dup btaia primit slbise tare, avea deci acum lips de ntrit.
Dup ce cin i dup ce mulmi pentru ospitalitate, prinse jiloveaa i
vru s plece.
Cum vreai dumneata, finule, s pleci acum n cap de noapte pe aci
ncolo-i zise naul, rmi aici, c vei pleca diminea, aici te vei odihni
destul de bine, du-te bab i ad vreo dou paie.
Oh! Doamne, finule, ce vreai, m i mir de dumneata, zise naa
repezindu-se la el i lundu-i jiloveaa din mn, cum nu i-i fric s mergi
prin acest ntunerec, lund satul de-a lungul, ezi jos pe scaun, cci ndat
m voi duce s-i aduc paie i-i voi aterne un pat, nct vei dormi ca i-un
domn de bine.
M duc, zise iganul, s nu v fac val, altminterea a rmnea, dar
mi-i fric c dumneavoastr o s zicei ctr jiloveaa mea:
Jilovea,
Legat cu a,
S te-ntorci i s te suci
i mintea la loc s-o duci,
i-apoi atunci nu va fi bine de mine.
Nu te teme, finule, cum i gndeti de-acelea, cci doar noi avem
destul blag de la Dumnezeu i n-avem lips s-nelm de la altul, i mai
ales de la un fin al nostru.
Atunci dar rmn, dac nu vi-s spre greutate.
Doar nu te poftim c ne eti spre greutate, ci c ni-i drag de
115

dumneata.
Aduse naa paie i pn bai n plmi, patul fu aternut pe jos, apoi se
culcar toi. Nu peste mult iganul ncepu a horci, dnd s cunoasc, c el
a adormit.
Mai ntr-un trziu zise naa:
Mi brbate, haid s ne sculm, cci acum tiu, c doarme finul i
s vedem, ce mirozenie a mai adus i-acum.
Se scular, luar jiloveaa, o duser-n cmar, aprinser lumina, apoi
zise naa ctr jilovea, n timpul cnd naul se uita cu gura cscat:
Jilovea,
Legat cu a,
S te-ntorci i s te suci
i mintea la loc s-o duci,
Abia gt vorba din urm i se puse jiloveaa pe ei i dete i dete; ei o
luar la fug, jiloveaa dup ei, n urm intrar n cas fcnd o larm mare,
nct se trezi iganul.
Nu ne lsa, finule, cci ne omoar, fii bun, nu ne lsa.
Nu pot, naule drag, pn vine mintea la loc.
Nu ne lsa, finule, c-i dm masa i calul, care l-am luat. Atunci
zise iganul:
Acum las -odihnete,
Cci asta mult folosete,
i-ncet jiloveaa cu btaia. Naul aduse din grajd calul iganului, iar
naa din cmar-i aduse masa, apoi cu toate plec iganul ctr cas n
capul nopii, fr de a mai fi fost mbiat de naul s rmn.
Ajungnd acas i scul familia, o chem lng mas i zise:
Scump mas
De mtas,
Ia aminte
De te-ntinde
Cu mncri
Cu igri
i cu vin
De-l pelin.
116

Fiind acum masa ntins se puser puradeii i iganca la mncare, dar


mncar ct abia fu n stare masa s-i ndestuleasc. Dup aceea bg calul
n bordei i zise:
Scump cal
Din Ardeal,
D-mi bani,
Gologani,
Taleri lai,
Galbeni splai,
Calul i ncepu a vrsa bani, iar puradeii a aduna, n urm zise iganul:
Acum ai mncat i-ai but, ai cptat bani, v mai dau nc ceva,
ce-am cptat eu.
Ce-ai cptat, tat, ce? ntrebau cu toii. ndat vei vedea:
Aduse jiloveaa i-i zise:
Jilovea,
Legat cu a,
S te-ntorci i s te suci
i mintea la loc s-o duci,
S nvri jiloveaa prin bordei i-i lu pe rnd pe igani, nct, fceau o
larm n urm-i fu iganului mil de familia sa i zise:
Acum las -odihnete,
Cci asta mult folosete.
Dup stea toate se puser i se culcar, adormind bine pn la ziu,
cnd des-de-diminea veni executorul de dare, care auzise, c iganul are
un cal, deci trebuia s-i plteasc darea, cci de nu, cuprinde calul.
Pe executor l chem iganul n bordei i-l pofti s ead pn, cum zise
el, aduce banii. Se duse afar, fcu ce fcu i dup ce veni nluntru zise
jiloveei:
Jilovea,
Legat cu a,
S te-ntorci i s te suci
117

i mintea la loc s-o duci,


Apoi se puse jiloveaa pe executor i-l mblti, cum se cade, nct abia
avu timp s fug.
Pe la ameazi iat vin doi btrni ceretori, erau Dumnezeu i Sf. Petru,
care umblau atunci pe pmnt, se abtur i pe la iganul i-i cerur ceva
mil.
iganul i chem n bordei i-i mblti cu jiloveaa cum se cade, mai
zicnd plin de fal:
Eu nc am fost calic ca i voi, dar m-am strduit i nu i-am lsat
pn am cptat din ce s triesc.
Sf. Petru, scpnd cu fuga de la btaie zise lui Dumnezeu:
Vezi, Doamne, ct de nemulmitori snt iganii pe lumea aceasta;
lipsete-i de darurile tale, c nu-s vrednici.
Dumnezeu atunci zise:
Am crezut c dnd daruri iganului, l voi face om de omenie, dar
vd, c m-am nelat. Din igan om de omenie nu va fi niciodat.
Lipsit s fie dar iganul de darurile mele, i s-i rmn numai calul, cu
care numai dac va trudi, va tri.
i de-atunci iganul n-a mai mncat mncri, cci masa nu i-a mai dat;
dar btaia umbla ca ploaia.
De-atunci iganii snt cumu-i vedei.
M suii pe-o ea
-o auzii aa,
M suii pe-o gin
i venii prin tin,
M suii pe coas
i-o spusei mincinoas.
Comunicat de N. Trmbioniu, nvtor n Ulpia
Traian, Grditea.

118

CRIASA ZNELOR
Bag seam lumea asta n-a fost niciodat fr mprai; aa a rnduit
Dumnezeu, ca unii oameni s fie mai mari, alii mai mici, iar cei mai mici
s se supun i s asculte de cei mai mari. Apoi, precum bine tii
dumneavoastr, cte ri atia mprai, aa era din btrni, toat ara-i
avea mpratul i tot satul, popa i mergeau lucrurile strun de oable;
astzi, firete, nu mai poate fi aa, c lumea s-a viclenit i oamenii s-au
srcit; la un mprat i trebuiesc mai multe ri i la un pop mai multe
sate, i tot nu-i mai vede omul stui.
Dar, zice c era ntr-o ar departe, departe i e de mult de atuncea, era
un mprat, mpratul-Rou. i el, ca toi mpraii, avea bunurile i
buntile sale, dar bine zice zicala:
Unde-s turme mari de oi
Snt i turme de nevoi;
Unde-s turme de miei blnzi,
Snt i mii de lupi flmnzi.
Adec mpratul Rou avea muli dumani, i nici s putea altfel, c
doar:
Numai omul seriman
Nu are nici un duman.
Apoi el numai srac nu era. i cu dumanii trebuia s in lupt pe
moarte i pe via, c doar mpraii nu se lupt iac-aa ca ciobanii, s-i
dea o trnt, dou -apoi iar s se ogoaie; nu, ei se bat ca apii, tot n capete,
pn unul mai nu se mai poate mica, adec ostile lor, c mpraii stau i se
uit, chibzuiesc, atunci apoi se mpac i se fac prieteni buni. i cnd a
plecat mpratul Rou la btaie mpotriva dumanilor, i-a luat rmas bun
de la nlata mprteas i de la cei trei feciori ce i dduse Dumnezeu,
apoi i srut i d s ias pe poart afar. Atunci l plesnete ceva prin
minte, i oprete calul, c mergea clare, vedei dumneavoastr, ca
gazdele, cheam feciorii la sine i dndu-le o legtur de chei, le zise:
Vedei, dragii tatii, cheile astea snt de la palatele noastre, care snt att de
119

multe, cte zile-s ntr-un an i nc mai mult cu trei; iat c v dau vou
cheile, nu cumva s le pierd n cea cale lung, iar voi fii cu minte, grijii
de mama voastr i de cas i n toate putei intra, numai n chiliua de
ctr miazzi, unde slujete cheia asta ruginit, s nu intrai, c de vei
intra, bine nu va fi.
Apoi se duce mpratul. Iar copiii rmn cu legtura de chei n mn
sftuindu-se c ce o fi avnd tat-su n chilia de ctr miazzi?
Deocamdat prind ei a cuta prin alte chilii; ntr-una aflar arme fel de fel,
rmase de la moi-strmoi; n alta afl bani din toate rile i de peste
toate mrile; bani de aur i de argint, cum numai la mprai se pomenesc;
n alt chilie afl haine mprteti nou i vechi, rmase din moistrmoi, toate numai posomanturi i pietre scumpe; n alt chilie afl
scumpeturi i bogii, la soare parc te puteai uita oleac, dar la ele ba. i
caut feciorii mpratului i se mir, dar nu prea, cci erau obinuii a
vedea asemenea scumpeturi. n urma urmelor ajung la chilia de ctr
miazzi. Aci sta locului i se ntreb: S intre? S nu intre? Ar intra, se tem
c cine tie ce o fi acolo? Nu cumva s dea de ceva primejdie, i nici n-ar fi
voit s calce voia ttne-su; n-ar intra? dar nu-i pot stpni dorul de a ti
c oare ce-i acolo? de ce s nu intre? n urm se hotrsc s intre, ce a da
Dumnezeu, aceea va fi! i vrr cheia cea ruginit n zar i sucir o dat,
de dou ori, de trei ori i de-abia putur deschide ua aceea. Iar dup ce
intrar-nluntru, ce vzur? Chilia era goal-golu, nimic, dar nimic nu
vzur. Era ct pe-aci s ias afar, cnd feciorul cel mai mic zrete aninat
de perete ceva: o icoan cu faa ctre prete. Haid s vedem ce o fi aceea?
doar nu e chiar fermecat! i luar icoana jos i se uitar la ea, dar of
Doamne! rmn nmrmurii lng ea. Pe icoan era pinglit un chip de
muiere att de frumoas, cum nu mai vzur nicicnd; amuir cnd o
vzur i nu mai putur ridica ochii de pe ea. Veni vremea prnzului, dar
unde s se poat dezlipi ei de lng icoan? Uitar tot, i mncare i
butur, i numai la icoan priveau.
mprteasa s-ar fi pus la mas, dar nu-i era ndemn singur; deci
ncepu a striga dup feciori, nimeni nu-i rspunde, apoi ncepe a cuta pe
tot locul, cnd ntr-un trziu i afl cu icoana n mn. Se uit i ea la icoan,
se mir de frumuseea femeii aceea, i parc ar fi voit s fie i ea aa. ntrun trziu apoi merser la mncare. Dar voia cea bun era dus din curtea
mpratului Rou; feciorii nu mai aveau voie la nimica, nici la mncare,
nici la butur, c de lucru nici pn atunci nu aveau; de-abia ateptau s
vie tatl lor, s le spun cine e fata ori muierea aceea? Toat ziulia steteau
feciorii cu icoana n mn, ba i noaptea, pn cdeau obosii de atta uitat,
120

ca i cnd ar fi cosit ori mbltit cine tie ct.


O jumtate de an se muncir cu lucrul acesta, i de ce se uitau mai
mult la icoan, de aceea ar fi voit s o vad mai mult, i tot din ce n ce li
se mrea mai tare pofta s tie cine e? i Dumnezeu mai tie cte gnduri
mai umblau tinerilor prin minte! Ar zice cineva, c ce e o jumtate de an de
a sta cineva aintit la un lucru pe care nu-l cunoate i pe care ar dori s-l
aib. Dar nu-i aa; o zi nc e mult, ba i o minut e mult, s se munceasc
cineva cu gnduri de ale dragostei, cnd nici nu cunoate pe fiina care i-a
czut att de drag. Dar peste o jumtate de an se gt btaia i mpratul
veni acas. Ct i fu de mare mirarea, cnd i afl copiii slabi, mbtrnii i
schimonosii, iar la plecarea lui i lsase pe toi frumoi ca trei ruji.
Ai intrat la icoan! zise mpratul.
Am intrat, tat, rspund toi trei feciori cu un glas.
tiut-am c nu v vei putea rbda; aa v trebuie, de ce nu m-ai
ascultat? De altmintrelea i eu snt de vin; de nu v opream, poate c voi
nici nu v gndeai a umbla acolo.
Tat, zic feciorii, fii bun i ne spune, cine e muierea aceea zugrvit
n icoan? Fat e, ori nevast? S cercm, doar de i-o vom putea face
nor!
Dragii tatii, nu e nevast, e fat, e zna znelor, e criasa lor, dar e
de cnd lumea de btrn i tot nu mbtrnete i de nu se va mrita, nu
mbtrnete n veci, c numai mritndu-se i pierde puterea de zn i
ncepe a mbtrni. ade departe de aci n mpria znelor unde nu moare
nimeni; oamenii pmntului ns, care merg, nu se mai ntorc, toi se prefac
n dobitoace ori n stni de piatr; i prefac znele. Muli voinici au cercat
s peeasc pe Criasa znelor, dar bine n-au umblat, cci znele i-au
fermecat, deoarece de s-ar mrita cumva criasa lor, atunci mpria lor
trebuie s se sting, cci e ursit de Dumnezeu atta s triasc, pn vor fi
toate fete fecioare, i clcnd numai una cuvntul ursitoarei, mpria s se
prpdeasc, ele s piar deodat, iar cea mritat s se fac om pmntean,
supus ncazurilor acestei viei. Drept aceea punei-v pofta n cui de a mai
i gndi la ea.
mpratul credea c cu vorbele acestea a bgat minte n capul
feciorilor lui, i nu-i aducea aminte c prin ele mai tare le-a aat dorul de
a o vedea i a o lua de muiere. A pus paie i oleu n foc, apoi poftea ca
focul s se sting!
Aa e n lumea asta, iar dumneavoastr de nu v place nu ascultai, pe
mine lsai-m s o minesc mai departe.
Dup cteva zile, vine feciorul cel mare naintea mpratului, i zice:
121

Tat, las-m s-mi cerc norocul, s m duc s vd pe criasa


znelor.
Eu te las, dragul tatii, ci tiu bine c numai n zadar te-i osteni; mai
bine rmi tu aici i nici nu mai gndi la ea: mergem i peim fata
mpratului Verde, care vine bucuroas n casa noastr i bine-i va fi.
Ba, las-m, tat, d-mi bani de cheltuial i haine de primeneal,
un cal bun de clrie s merg s o aduc soie.
Bine, du-te, numai s nu te cieti.
i s-a dus feciorul cel mare al mpratului n grajd i -a ales calul cel
mai frumos i a intrat n chilia cu armele cele mai nou i mai scumpe, i
i-a umplut dou perechi de desagi cu bani, apoi a nclecat i hai la drum.
Cnd iese de pe poart i st n cale o bab btrn i urt i-i cere ceva
de poman, dar el se face a n-o vedea i merge mai departe. Baba ns zise:
Du-te, du-te, c acui vii tu iar ndrt! i se duse feciorul cale de
un ceas pn iese din ora i d s treac un pod dintre hotar, dar calul nu
vru s mearg. D n cal, d tare cu salcia dar calul sta neclintit, c de sub
pod se auzeau rcnete ca de urs. i unde nu iese de sub pod o mami hd
i grozav de i se ridic prul mciuc n vrful capului i hai, biete,
ndrt, de gndeai c nici pe acolo n-a mai fost. Ajungnd acas, spune
ttne-su cele ntmplate.
Nu i-am spus, zice btrnul, c aa te vei rentoarce, cum ai
plecat? Mulam Domnului, c n-ai umblat mai ru, doar i-a veni mintea-n
belge!
Peste cteva zile vine la mpratul feciorul cel mijlociu i iar se roag
s-l lase, doar el va fi mai norocos dect cel mare. Ce s v mai nir
vorb? Acesta nc umbl ca cel mai mare. Acum stau ca oprii amndoi,
cnd se ivete cel mai mic, un drgu de fecior ct toat lumea se mira de
obrjorii lui cei frumoi, nici semn de barb ori de musti, vine acela la
mpratul:
Tat, cercat-au fraii mei dar n zadar, ar fi ruine pe noi c nici
unul s nu izbutim nici barem a vedea pe Criasa znelor, necum a o avea
de soie! Fii bun, las-m s-mi cerc i eu norocul. mpratul ncepe a rde
cu hohot, apoi zice:
Dac fraii ti cei mari nu putur iei nici din hotar afar, atunci tu
o s intri n ara znelor? Una ca asta mi-ar plcea s o vd, dar nu cred.
Gat-te cum i place, c desear tiu eu c cinm laolalt!
Copilul cel mai mic, voios c-l las tat-su s-i cerce norocul, porni
ctr stav s-i caute un cal potrivit pentru o cale att de lung. Nu iei
bine din curte i se ntlnete cu o bab hd i grbovit de greutile
122

acestei lumi:
F-i mil i poman, domniorule, ntinde babei ceva, cu ce te-a
miluit Dumnezeu sfntul. i fiul de mprat bag mna n buzunar i dete
babei un pumn de bani.
Dumnezeu s-i fie de ajutor i s-i fac ie dup pofta inimei, zise
baba deprtndu-se. Nu merse feciorul mult i se ntlni cu o alt bab,
parc mai slab i mai neputincioas dect cea dinti. Ddu i aceleia un
pumn de bani i aceea nc i mulumi cum tiu mai frumos. Cnd era s se
apropie de stav, cum mergea cu cpstrul n mn, numai vede c iese ca
din pmnt alt bab ceritoare n cale i se roag s o miluiasc i pe ea. i
feciorul milui i pe baba asta cu un pumn de bani. Atunci baba ncepu a
plnge de bucurie i-a zice:
Dragul mamei, (c mam-sa era, mprteasa, care n chip de
ceritoare ieise din palat ca s cerce firea copiilor; mare fermectoare i
strigoaie mai spun c era, nghea apa n blid n postu Sf. Petrului aa ne
spun btrnii, de aceea i ieise ea la fiecare fecior de aci n cale s le cerce
mintea i curagiul), dragul mamei, tu vd c o s ajungi la Criasa znelor,
dar de nu m vei asculta, tot nu vei umbla bine. Din stav alege calul cel
mai ru, du o trocu cu ovz i una cu jar din vatra locului, tu s nu
lcometi nici la un cal care va trage la ovz, dar de calul care va trage la
jar, s nu te deprtezi. Arme nu lua din cele sclipicioase, ci zi ctr tat-tu
s-i dea paloul din holteie. Acela tot este ruginit, dar nu-i pese, acela s-l
iai. Bani nu lua cu tine, nici merinde, las c n locul acelora o s-i dau eu
ceva, numai vino la mine n palat.
Cnd gt mprteasa vorbele astea de zis, se fcu nevzut i feciorul
tresri ca i cnd s-ar trezi dintr-un somn greu. Apoi merse ndrt acas,
lu o trocu cu ovz i una cu jar i plec ctr stav. La troaca cu ovz ar
fi tras stava ntreag, iar la cea cu jar veni foarte ncet o mroag de
gndeai c o s cad de slab. Se uit lung fiul de mprat cum mroaga
mbuca cu lcomie din jar, dar nu zise nimic, gndea ns n mintea sa: dac
m voi duce cu schiloada asta, nu stau bun c o s ajung departe; numai
mprejurarea c mnca foc l fcu s nu creaz c mum-sa l-ar fi pclit.
Calul nc i ridic capul i zise:
Drag domnul meu, tiu ce gndeti, dar nu te teme, bun e
Dumnezeu i bun minte i-a dat de m-ai cutat, gat-te de cale, dar pn
atuncea mai d-mi un vrav bun de jar s m satur, apoi mi poruncete cum
s merg: ca vntul sau ca gndul?
i merse fiul mpratului cu mroaga acas; fraii cei mai mari nu-i
putur stpni rsul cnd l vzur cu ce cal voiete a pleca, ba cel mai mare
123

chiar zise n batjocur:


Pare-mi-se c de ceialali te temi. Tat-su ns nu se nvoia odat
cu capul a-l lsa s plece cu acel cal, dar dup mult rugare n urm zise:
Acum f ce tii, eu nu m mai amestec. i dete feciorul un vrav
mare de jar calului i mnca calul la jar mai pogan de cum ar mnca alii
ovz, i dac gat tot jarul de mncat, sfori o dat de tot scntei i ieir pe
nri, apoi se scutur de i czu tot prul de pe el i rmase numai un pr
luciu-galben ca aurul i era acum calul mai frumos dect toi ci i avea
mpratul. Atunci zise mpratul:
Cu calul acesta am umblat i eu a pei.
Dup aceea intr feciorul n chilia mprtesei s-i ia rmas bun, iar
ea l srut i-i dete trei lucruri: un inel, un ceas i o ldi de aur. Aceste
trei daruri aveau un pre foarte mare, deoarece inelul rspndea lumina ca
soarele, ceasul strlucea ca soarele, i dac l puneai pe mas deschis, cnta
mai frumos dect toate muzicile din lume, iar ldia asemenea era
strlucitoare ca un soare i cnd o puneai pe mas i o deschideai, ieeau
din ea cele mai bune mncri i buturi ce snt pe ast lume. Dup aceea,
i ncinse paloul cel ruginit, i lu sntate bun de la tat-su i de la
frai i hai la drum. Apoi l ntreb calul:
Domn, domnuul meu, dar cum s te duc; ca vntul sau ca gndul?
S m duci ca gndul, rspunse feciorul i ncepur a merge mai
nti mai lin, apoi tot mai tare pn nu se mai vedeau.
La podul dintre hotare se auzi un glas rguit i nspimnttor, dar
calul nu se nfric, ci zbur peste pod cum zboar o rndunea peste firul de
la telegraf i s-au dus, s-au dus mult lume mprie, ca Dumnezeu s
ne ie, c cuvntul din poveste mai nainte este, mndr i frumoas, sascultai i dumneavoastr; cine o va asculta, o va nva, cine va durmi,
bine va odihni; s-au dus pn au ieit din ara mpratului Rou i au ajuns
n ara mpratului Verde, unde snt oameni verzi, vitele verzi i tot e verde
ce vezi.
i au ieit i din ara mpratului Verde, care se mrginea cu mpria
znelor; i ntre ara znelor i ara mpratului Verde era o ap mare, ca
Dunrea ori poate i mai mare.
Lng ap era csua unui om, care inea crm i era i pescari. Acolo
intr n cas:
Bun ziua, om de omenie.
Bun s-i fie inima, voinice, dar de unde i pn unde?
Apoi, vezi, om de omenie, snt drumar, am venit din ara
mpratului Rou, i de mi-ar ajuta Dumnezeu, vreau s merg n ara
124

znelor
Hm! zdravn fecior i frumos ca o doamn, ar fi daun s mergi pe
acolo, c Doamne, muli voinici i-au pus capul care au cutezat a se
apropia de cetile lor. Eu a gndi s te lai de gndul cu care ai venit, mai
bine ezi i te odihnete, apoi du-te n alte pri, unde te va ndrepta
Dumnezeu, dar acolo nu merge c numai eu tiu pn la o sut de voinici
care au trecut pe aici i nu s-au mai rentors.
Fie ce va rndui Dumnezeu, dar eu mi-am pus n gnd c ori aduc pe
Criasa znelor, ori mi pun capul.
Mai povestesc ei, ct povestesc, apoi se mbrac feciorul n haine
feteti de ai fi jurat c-i o zn, i ia inelul, ceasul i ldia ntr-o tristu i
d s treac grania peste apa cea mare. Pn a nu pleca ns zice ctr
gazda casei:
Bade, calul mi-l voi ndrepta, iar la dumneata, s ai grij de el pn
m rentorc. Dar calul zice:
Ba nu, eu voi merge tot cu tine. i s-au dus. Dup ce-au ajuns n
ara znelor, a zis calul ctr fecior:
Drag domnuul meu, ia-mi frul din cap i-l pune bine, i cnd vei
avea lips de mine numai scutur frul, c eu voi fi la tine. Aa au fcut. i
s-a luat feciorul pe jos, du-te, du-te prin cldur de gndeai c se topete. i
a mers mult vreme; unde-l lovea foamea punea ldia jos, o deschidea i
din ea ieeau tot felul de mncri i buturi.
Dup cale de mai multe zile a ajuns la curile znelor. Znele se jucau
ntr-o grdin frumoas de nici raiul doar nu poate fi mai frumos dect
grdina aceea. Lng poarta care era nchis, ncepe feciorul a plnge i a se
ruga s-l lase nluntru. ndat vin vreo douzeci de zne, una mai
frumoas dect alta, i ncep a-l ntreba:
Cum ai cutezat, tu, fa pmntean, s intri n ara noastr? Nu tii
c om pmntean nu e iertat s intre aici? Acum vei muri, srman, vai de
capul tu! Ele credeau c e fat, c parc v spusei c se mbrcase fetete.
Fie-v mil, zice el, vedei c snt o fat neputincioas, lsai-m la
voi, c am fugit n lume de frica prinilor, care vreau s m mrite, iar eu
mai bine am fugit n lume dect s-mi trebuiasc brbat. Znelor le fu mil
de biata fat, o lsar nluntru i o duser naintea criesei, creia nc-i
spuse c e fat din lume, fugit de la prini de frica mritatului. i criasa
o primi servitoare fgduindu-i c-i va plti simbria pe an; atunci era anul
de trei zile n ara znelor. i sluji fata noastr vreo trei ani dupolalt, i
nv toate obiceiurile znelor, i se fcu prietin cu toate znele, nct ele o
preuiau ca pe o sor a lor. De multe ori se chiar juca cu ele.
125

ntr-o noapte trziu scoase inelul din tristu i-l pune pe mas n
csua ei, c ea avea o csu chiar lng patul criesei, vedei
dumneavoastr s fie de-a ndemn, cnd va cpta ceva porunc. i cnd
puse inelul pe mas, se stinser toate lmpile i luminile din palatele
znelor i se vedea n ele numai de la inel, mai tare dect de la soare. Se
spimntar znele, c ce lucru poate s fie, ieir toate din cas i ncepur
a cuta unde i ce e? Adec mirarea lor fu mare cnd vzur pe masa
slujnicei inelul acela minunat. i criasa chem pe slujnic la sine, s-i
vaz inelul. Slujnica bun bucuroas merse i art criesei inelul. Da unde
nu pune criasa inelul pe deget, da atta i prea de bine i era de zece ori
mai frumoas.
Copil, zise criasa, d-mi mie inelul acesta, ce s-i dau pe el?
Bucuroas i-l dau, nlat crias, dac m vei lsa s-i srut
mna
Criasa se nvoi. Ea srut mna criesei, i criasa rmase cu inelul.
Dar nu tiu cum se simir amndou, parc nu ca mai nainte. Znele
celelalte ncepur a-i bnui ceva, dar iar se mbrbtau:
E fat ca i noi, a cinstit inelul criesei, cci o ls aci n ar la noi
i nu o alung de unde a venit de groaza mritiului.
Mai trecu mult vreme pn o dat, chiar pe cnd era o petrecere mare
n curile znelor, slujnica scoate ldia din traist i o pune pe mas. Cum o
scoate, cum se sting i lampele i luminile de prin fenice, i de la ldi se
vedea mai bine dect de la soare cnd e cerul senin, iar msua slujnicei se
umplu de mncri i buturi mult mai bune i mai scumpe dect ale znelor,
ba i dect ale criesei. Minunea era mare. ndat sar toate de dup mas, i
nvlesc n csua servitoarei; acolo mndrenii cum doar numai n rai
poate fi, toat casa juca n aur, masa ncrcat de mncri i buturi i de
poame, care de care mai bune, i mai scumpe. Vei gci acum i
dumneavoastr c criasa a poruncit s mearg slujnica nluntru numai ea
singur i cu ldia. i s-a dus.
De unde ai tu lucrurile acestea scumpe, zise criasa.
De la mama mea, rspunse slujnica i nu minea, adevrat vorbea.
Ce s-i dau s-mi dai mie ldia?
Oh, nlat crias, aceasta e scump, c n orice lips, ea m
lumineaz i m nutrete i m adap, dar ndjduiesc c nlimea ta nu
m vei alunga de aici ct vreme oi mai avea de trit zile cu pcate, vznd
c am mncare i butur, a mriei-tale s fie dac mi-i lsa s te srut o
dat cu dulce
Atunci i rase o palm, dar dup aceea se ci i zise:
126

Bine, aa s fie, hai i m srut, iar tu s-mi dai ldia. V putei


nchipui ce srutare dulce a fost aceea.
Dar, adevrul vorbind, dup srutarea asta se simi criasa nu tiu cum
v-a spune, dar toat roie ca para focului, cnd simi buzele slujnicei
lipindu-se de ale ei. Znele ar fi jurat c ceva schimbare a trebuit s se
ntmple n natura criesei, dar tcur, vedei dumneavoastr; cine s cuteze
a zice cuvnt nechibzuit despre crias?
i era floas criasa: inelul nu-l mai deprta din deget i mai n
fiecare zi punea o dat ldia pe mas s-i arete puterea; nu mai tia ce
face de prere de bine. O dat i plesni prin minte s fac un osp mare,
mare, de la care s nu lipseasc nici o zn din lume, dar nici una, ca tot
poporul de zne s se poat mira de inelul i ldia ei, i mirndu-se cu atta
s o cinsteasc mai tare.
i se adun poporul de zne din toate prile, venir zne de la rsrit i
de la apus, de la miazzi i de la miaznoapte, zne bune i zne rele, dar
toate frumoase, una mai frumoas ca alta; zne i pace! i criasa nu le
atepta cu nimica mncare, nici nu aprinse nimeni focul n buctrie ori n
cuptorul de copt, c de var era var, iar ldia fcea ce fcea i stura pe
toi cei din giur. Destul c se adunar znele din toat lumea ntr-un palat
mare, i se puser n jurul unei mese s ospteze. Mesele ns erau goalegolue, nici tniere, nici furculie, linguri, ba nici fee nu erau pe mese.
Deodat intr criasa n palat cu o ldi n min, i ndat toate znele
puser minile la ochi, neputndu-se uita la ea ca la un soare. ncetul cu
ncetul li s-au dedat ochii cu strlucirea i ncepur a-i lua cte una minile
de la ochi. Minunea era mare. Dar cnd deschise criasa ldia, atunci
minunea minunilor! Masa se ncrc singur de mncri i buturi, la toat
zna tot tniere de aur, lingure i furcue de aur i cuite de diamant, la
fiecare zn pahar de aur i mari cupe de aur pline cu buturi scumpe.
Acolo s fi fost la osp.
Destul c se minunar znele, da, se minunar i se osptar, mncar
i bur, i apoi ncepur a gusta struguri i alte poame scumpe, care ieeau
ca din pmnt, numai vedeau c se pun pe mas, dar de unde? i cum?
nimeni nu nelegea afar de criasa i de curtenele ei.
i vzur soare rsrind i soare sfinind, dar ntunecndu-se nu
vzur, c lumina inelului i a ldiei mai tare era dect a soarelui. Veselia
era mare, cinstea criesei i mai mare! n adevr, ziceau znele, noi nu
ne putem msura nici n frumusee, nici n minte, dar nici n putere cu zna
noastr.
i criasa era fericit. i porunci znelor s cnte toate mpreun o
127

cntare de veselie. Iar znele nu ateptar s le mai spun o dat, ci ncepur


o cntare, dar aa cntar, nct ngerii din rai s tac naintea lor. Doamne
ce drgu de cntare! Toat ceata era beat de bucurie i fericire, apoi
ridicar paharele n cinstea criesei lor viteze i le golir pn n fund, dup
aceea iar ncepur o cntare i iar o ciocnire de pahare i tot aa pn colo
ctre miezul nopei. Atunci, tocmai cnd znele scoteau cntarea cea mai
frumoas din gurioarele lor, servitoarea scoate orologiul i-l pune pe mas
n csua ei. S fi vzut mndree! Soarele s se ascund, c e numai ca o
umbr pe lng acel ceas strlucitor. Cnd l puse pe mas, gndeai c toate
curile snt ocolite de sori, aa lumin arunca. Apoi l deschise i ncepu
ceasul a cnta, dar aa cntare, nct znele, c erau zne, dar rmaser ca
mute, nici nu puteau asemna glasurile lor cu cntarea ceasului,
nmrmurir o dat, nglbeni fiecare, se uit una la alta sprioase ca o
cprioar i numai trziu prinser inim, dup ce le chem criasa cu ea, s
vaz ce e? i-au mers toate mpreun i au vzut ceasul pe mas n csua
slujnicei, i nu se puteau destul mira de frumuseea i de miestria lui.
Criasa se uit ct se uit, apoi fcu semn znelor s intre n palat, c i ea
vine ndat. i intrar znele n palat zicndu-i: Criasa o s cumpere i
muzicele de la servitoare. Iar criasa dac rmase singur cu servitoarea
zise:
Draga mea, de unde ai tu lucrul acela frumos?
Iar servitoarea rspunse:
De la mama mea le avui toate; dou lucruri i ddui mriei-tale, i
mie mi rmase acesta.
Oare s mi-l dai tu mie, zise criasa.
Cam cu greu mria-ta, c eu snt fat strein i srac iar cnd m
ajunge jalea, l pun de-mi mai cnt, s-mi mai stmpr sufletul: numai atta
mngiere mi-a mai rmas n lume.
Ba, zise criasa, tu rmi pentru totdeauna aicea la noi, voi aduna
znele la o zi mare s te farmece i pe tine; s te fac zn, i nu vei mai ti
n veci ce snt suprrile: d-mi mie ceasul.
Atunci slujnica zise:
Mria-ta, nlat crias! Graie capului meu?
Graie, fata mea, rspunse criasa.
Ei bine, mria-ta, dac vrei ca i ceasul acesta cu muzici s fie al
mriei-tale, atunci vino i n noaptea aceasta, dormi cu mine n csua
aceasta, n patul acesta, ca s tiu, c am dormit i eu o dat cu criasa
znelor.
Atunci criasa pliosc! cu o palm peste capul slujnicei: aceasta ns
128

tcu. Dup aceea se gndi criasa: De ce s nu dorm cu ea ntr-un pat? E


fat frumoas, patul ei e ca i al meu; mne-poimne o facem zn; m
supun, tiu c nu m farmec ea; cum nu mi-a fost nimic cnd mi-a srutat
mna i cnd m-a srutat pe obraz, nici acum nu-mi va fi. Apoi zise ctre
servitoare:
Auzi, fetic, d-mi ceasul i dup ce se culc toate znele, iat i
dau cuvntul meu de crias, c viu i dormim mpreun.
Fata se-nvoi. Criasa merge floas cu ceasul i-l pune pe mas, iar
ceasul ncepu a cnta pn ce toate znele adormir cu capetele pe mas,
czur ca moarte de osptate i de cntecul cel puternic al muzicei din ceas.
Criasa apoi merse ncet, n vrful degetelor, pn n csua slujnicei, care o
dezbrc i se culcar amndou cuprinse una n braele alteia.
A doua zi cnd era soare la prnz, se deteptar mbriai brbat i
nevast. Ea ncepu a plnge temndu-se de furia znelor, dar el o mngie,
apoi se mbrac i ies amndoi afar. Nici urm de palate nu mai era, nici
umbr de zne nu se mai vedea. n minutul cnd criasa a devenit nevast,
curile znelor se cufundaser n pmnt cu zne cu tot i rmase numai
csua unde dormea criasa cu feciorul de mprat. Ceasul i ldia nc le
nghiise pmntul. Numai inelul mai rmsese n degetul criesei, care
nc i pierduse puterea de zn i rmase o femeie ca toate femeile, numai
mai frumoas dect toate. De atunci zne nu mai snt pe pmnt.
Acum zise feciorul ctr ea:
Draga mea, aa a fost s se ntmple, veacul znelor a trecut, iar tu a
fost scris s fii soia mea, criasa mea. Femeia rspunse:
Vd c aa a fost s se ntmple, drept aceea eu m las condus de
tine, unde ne-a mpinge soartea acolo merg cu tine.
i se luar la drum, i-au mers mult lume mprie, ca Dumnezeu s
ne ie, c cuvntul din poveste mai-nainte este, mndr i frumoas, sascultai i dumneavoastr, c cine o va asculta o va nva, cine va dormi
bine se va odihni; cui nu-i place, nu asculte, pe mine m lase s minesc
pn la capt. i s-au dus mult cale i lung, tot pe jos.
O dat i plesnete feciorului prin minte c el are i cal, cut frul, l
scutur i se ivete calul lui zicnd:
Ce porunceti, drag domnuul meu?
S ne duci pe amndoi, dincolo de ap.
Ca gndul ori ca vntul?
Ca gndul!
i se suir amndoi pe cal i zbur calul cu ei pn la pescarul dincolo
de ap. i era obosit calul, c m rog zburase cu ei trei ani de zile, cale
129

lung nu glum. Cnd fu la casa luntraului, calul plesni de obosit. Ei


sttur ct sttur, i dau s mearg acum pe jos, prin ara mpratului
Verde, ctr cas, n ara mpratului Rou. Acum ns aveau un copila ca
de doi ani. El lu copilul n brae i merg amndoi, cale de o jumtate de zi.
Cnd fu pe la amiazi nu mai puteau de cald. Ajungnd la un ru dau s se
scalde. Las deci copilul pe rmure jucndu-se cu inelul i ei se bag n
ap s se rcoreasc. Un trsnit de corb n-are ce lucra, ci vine i fur inelul
de la copil i lundu-l n cioc zboar cu el n sus. Copilul ncepe a ipa de
prere de ru, tat-su iese repede s vaz ce e? Vede atunci corbul zburnd
cu inelul n gur. De loc ia paloul i fuga, aa cum era, dup corb, c m
rog nu era vreme de pierdut cu mbrcatul. i merge i merge, adic fuge
corbul prin vzduh, iar el pe pmnt, pn era chiar n dreptul corbului,
atunci arunc paloul i nimerete pe corb chiar n inim de scap inelul
din clon. Dup ce afl inelul se rentoarse la soie i la copil, se mbrac i
hai la drum.
Mult vreme vor fi cltorit, ct? nu se tie, destul c hinuele li se
stricar i cltoreau de ici pn colo, ctigndu-i merinde cu lucrul
mnior, ori cu ceritul. Ajunser zile grele. O dat, ntr-o zi cam pe la
ojin, sosir ntr-un ora, chiar n oraul de unde era el, dar nu spuse
nevestei c doar ei ar fi ajuns la locul ctre care cltoreau, ci intrar ntro crm slbu, acolo ia el o chiliu i se aez zicnd:
n oraul acesta vom sta vreo dou-trei zile, vom lucra s ne
nsmm bani de cale, s ne ajung pn acas. Dimineaa se scoal el,
merge n bolt i cumpr dou perii i vacs i le d nevestei zicnd: Eu
merg la lucru unde voi cpta ceva, tu stai n pia lng fntna aceea, colo
pe piatr, pe acolo vor trece domni, ofieri, generali, vor zice s le tergi
ppucii de praf i vei cpta frumoi bani, iar eu merg, voi cpta nite
lemne de tiat ori altceva de lucru, numai s ne adunm ceva bani de cale.
O ls i se duse la curtea mpratului, unde de bun seam zdrenos
cum era, nu-l cunoate nimeni. Intr la maic-sa, la mprteasa, care l
cunoate i poruncete numaidect s-l mbrace n haine crieti, apoi
povestete el toate din fir n pr cum s-au ntmplat i unde i cum i-a lsat
nevasta.
Dup aceea se arat frailor i ttne-su, care abia l mai cunoteau,
creznd c de mult a murit prin cea lume mare. Tatl su era slab i btrn,
nici nu mai putea umbla, fraii lui purtau treburile mprteti. Bucurie
mare era i-l ntreba care de care c cu nevast vine? Cu Criasa znelor ori
cu alta? El rspundea c pe poimne va fi aici cu mare pomp: s se gate
numai de nunt. Apoi merser cu fraii i cu domnii cei mari la preumblare.
130

Cnd au ajuns la fntna din mijlocul pieei, vzur o femeie zdrenoas


stnd pe piatr cu un copil lng ea:
Haidei, zice feciorul cel mai mic, s ne tearg sraca aceea
papucii de praf, s capete i ea ceva! i merser toi. Ea le terse ppucii i
fiecare i dete cte un taler, doi. Dar ea nu-i cunoscu brbatul, cum era
acum mbrcat criete. i cpt ea o mulime de bani acum. De abia
atepta s vin seara, s spun brbatu-su ct a cptat. Seara, brbatu-su
dezbrc hainele cele scumpe i mbrc iar cele zdrenoase i merge la
ea, ducnd i el doi taleri, ce zicea c i-a cptat i el n aceea zi. Bucuria fu
mare. Ea i spuse ce domni mari au venit la ea i ci bani a cptat.
De voi cpta numai n dou-trei zile cte atia bani, zicea ea, o s
ne facem gazde. Cinar i se culcar.
A doua zi de diminea i cumpr el un car de oale, zicnd:
Azi e trg mare aci, tu vei vinde oale, i eu iar voi merge la lucru, s
mai capt i eu ceva. Apoi el merse la maic-sa se mbrc criete, i
acolo ctr amiazi iese la preumblare, cu un regiment de clrai, el chiar
n fruntea regimentului i clraii dup el, spunndu-le c tot dup el s
mearg, ori pe unde i va duce. Ajungnd n trg, el merge drept peste
oalele femeii celei zdrenoase, i regimentul dup el, de nici un hrb n-a
rmas ntreg. Biata femeie ncepe a se boci i plnge pn seara, cnd i vine
brbatul.
Ei, dar ce-ai de plngi? i zise el.
Dar cum n-oi plnge, c a venit un tlhar de general cu un regiment
de clrei i toate oalele mi le-a spart, a trecut cu caii peste ele i ce
ctigasem ieri, tot mi prpdi azi, prpdi-l-ar Dumnezeu din lume!
Nu te supra, c iat eu aduc iar doi taleri i pe nune te-i tocmi
buctreas aci la curte, unde tiai eu lemne azi i ieri, mne vei tri bine i
vom fi ntr-o curte.
i au mers dimineaa mpreun; el a bgat-o n buctrie, apoi s-a
pierdut de ea prin cele case multe. Colo, ctr amiazi, o cheam
mprteasa ntr-o cas, o mbrc ca pe o zn, iei brbatu-su din alt
cas i atunci se cunoscur i merser n palat, unde erau domnii i boierii
rii adunai uitndu-se la icoana, ce sttuse n chilia dinspre miaz-zi, cu
faa ctr prete. Cnd o zrir, mai nlemnir de minunea ce le sta nainte;
era cu mult mai frumoas decum o arta icoana, iar de bra cu brbatul i
cu copilul de mn-i edea aa de bine, cum nici spune nu se poate. Acum
s fi vzut bucurie i desftare! Preoii le cntar: Isaia dnuiete, ospul
se ncepu, muzicele cntau i toi erau fericii, mpratul cel btrn, chiar
muri de bucurie, iar cu limb de moarte ls ca fiul acesta, cel mai mic, s
131

rmn mprat n locul lui, care lucru s-a i ntmplat i, de n-a murit, i
astzi mprtete.
Iar eu m suii pe o ea i o spusei aa, eaua a fost cam ruginoas i
povestea mincinoas!
Auzit n Nsud de la un pcurar.

132

CEI DOI COPII CU PRUL DE AUR


A fost odat ca niciodat, c de n-ar fi, nu s-ar povesti. A fost un
mprat, c vezi bine, mprai totdeauna au fost i vor fi, dar mai muli au
fost btrni, nu tineri i frumoi ca acela, de care vreau s v vorbesc.
El era frumuel ca rupt din soare, dar nu-i gsea mprteas pe plac.
Vezi bine, singur nu putea tri, deci i-a luat o iganc s-i caute de trebile
casei. Nu era ea iganc, ci fiindc era neagr i rea de gur ca o meli, toi
n curtea mprteasc n batjocur i ziceau iganc. i apoi fiindc gurile
rele vorbeau c mpratul se inea cu gzdoaia, acelea care ar fi venit nu iau trebuit mpratului, iar acelea, pe care le-ar fi luat, nu veneau dup el, i
aa a rmas nensurat. Nu-i vorb, nu era btrn, dar pe atunci se nsurau,
mai ales feciori de mprat, mai tineri.
Odat mpratul a mers la mustr cu ctanele pe cmp. mpratul era
mbrcat ca un ghinrar. Pe cmp culegeau la cnep trei fete surori. Fetele
acelea necunoscnd pe mpratul, nici c se cugetau ca el s fie pe aci.
Cea mai mare gri dar:
De m-ar lua pe mine diregtorul mpratului toat curtea
mprteasc i-o a stura cu o pit.
Cea mijlocie gri:
De m-ar lua pe mine scriitorul mpratului, toat curtea i-o a
mbrca cu un fus de tort.
Iar cea mai mic, care ntrecea n frumusee pe celelalte surori ale ei, i
care era ca luna ntre stele, cu pr galbin ca aurul, zise i ea:
Pe mine de m-ar lua nsui mpratul, i-a face doi fei-logofei cu
prul de aur, o fat i un fecior, ca i care n lume n-ar mai fi copii
omeneti s-i ntreac n frumusee.
Cele dou surori mai mari ncepur a rde, dar cea mai mic zise:
Ce rdei? Dac voi n-ai fi n stare s facei ce ai zis, atunci nici
eu, i atunci trebuie s rdei de voi, iar dac voi ai fi n stare s facei ce
ai zis, atunci de bun seam i eu, i nu trebuie s rdei de mine, ci de
necazurile noastre, c n necazuri ce sntem cuprinse, mai avem timp ca s
i glumim.
Dar fetele tot rser de suprarea celei mai mici, dup aceea vorbir de
alte lucruri.
Un ho de ctan, care era la pnd, auzise vorbele fetelor, i cnd sfri
133

cea mai mic vorbele, iute se i duse la mpratul, i-i spuse ce-a auzit
vorbind cele trei fete din cnep.
mpratul se duse pe acolo cu alte tisturi i vzndu-le aa de frumoase,
se ndrgosti de cea mai mic, cu toate c erau mbrcate srcete.
Trimise dar vreo ase ctane i un cpitan, cu porunc ca nevtmate
s le aduc n curtea mprteasc; i el i fcu diregtoria, dar gndul i
era tot la fata cea mai mic i la dorul de a avea doi copii ca cei fgduii
de ea.
ntr-un trziu se pomenete c vine cpitanul cu cele ase ctane i
zise:
nlate mprate! Am fost ca s aduc pe cele trei fete din cnep n
curtea mprteasc, dar fiindc ai zis s le aduc nevtmate, nu le-am
legat s le aduc cu sila, iar ele de bun voie nu vreau s mearg zicnd, c
fr de mama lor nu merg vii, dect moarte; deci le-am poruncit s nu se
mite de acolo pn ce nu voi merge iari, i mi-au fgduit c vor sta
acolo. nlate mprate, spune-mi dar ce s fac?
Du-te i adu i pe mama lor i le du pe toate patru n casa cea de
sfat, i s le ncui acolo, dar cheia s nu o dai la nimeni, dect mie.
Am neles, nlate mprate, aa voi face. mpratul grbi s
mearg iute la mutr, ca s se sfreasc i s vaz ce-a fi i cu cele trei
fete.
Cpitanul s-a dus pe la cele trei fete, le-a luat cu el, s-a dus pe la mama
fetelor i-o adus n holda de cnep, i aci mpreun cu cele ase ctane, pe
care nu le-a dus n ora, au mers mpreun la curtea mprteasc i
cpitanul a fcut dup cum i-a poruncit mpratul.
Cu lacrmi n ochi i mai moart de fric a ntrebat mama fetelor pe
fete, ce au fcut? iar fata cea mai mare a spus tot din fir pn n pr, ce-au
vorbit n cnep, netiind c le-a auzit cineva, dar zicea:
Poate c pentru altceva ne-au adus aici.
Vai, sracele de noi, amrtele de noi, pentru bunul Dumnezeu ce
ai vorbit, se va fi mniat mpratul pe noi i ne va nchide pentru
nesocotina voastr. Vai, nesocotitele de voi, cum ne-ai nefericit voi
nechibzuitelor, nenorocitelor.
i ea i smulgea prul de suprare, se vieta sraca mam, i plngea.
Fetele cu lacrmile n ochi suspinau i ele i ateptau s-i vaz
captul. Cam de ctr sear veni mpratul n cas, unde erau fetele i
mama lor. Cu mpratul veneau i diregtorul i scriitorul mpratului,
precum i ali domni de divan, i se puser la locul lor fiecare.
Cnd se puse s az mpratul, fetele i mama lor, suprate i cu
134

lacrmile n ochi, se duser naintea mpratului, ngenunchear cernd


mil i iertare.
mpratul le porunci s se scoale, se uit urt la ele i le ntreb cu glas
aspru:
Spunei, fetelor, ce-ai vorbit de mine i de curtea mea, cnd ai
cules mai n diminea cnep?!
Fetele cscar gura s rspund, dar muma lor le lu vorba din gur i
czu din nou n genunchi naintea mpratului i cu amar plns zise:
Mil i iertare, nlate mprate, pentru vorbele lor nesocotite i
nechibzuite, mil i iertare, nlate mprate, cer!
Nu te ntreb pe tine, ci pe ele, rspunse mpratul cu rstire, spunei
ce ai zis tot din fir n pr, i s nu tcei ceva, c am mrturie, i de v
prind cu minciuna, e vai i-amar de voi, adug mpratul. Fetele nu avur
ce face, i spuser, ncepnd cea mai mare:
Eu am zis, nlate mprate, c de m-ar lua de nevast diregtorul
nlimei tale, a stura toat casa mprteasc cu o pit.
Eu am zis, adug cea mijlocie, c dac m-ar lua de nevast
scriitorul nlimei tale, a mbrca toat casa mprteasc cu un fus de
tort.
Eu am zis, urm a treia, cea mai mic, c dac i ncepu a plnge
i-i acoperi faa.
Iute, spune! ce-ai zis? ntreb mpratul mnios.
Dac m-ai lua de nevast, nlimea ta, i-a face doi fei logofei cu
prul de aur, o fat i un fecior, pe care n lume n-ar mai fi copii omeneti
s-i ntreac n frumusee. i iar ncepu a plnge. Dup aceea urm: Aici
snt, f ce-i vrea cu mine, numai mamei s-i dai pace.
mpratul, rnit pn n suflet de frumuseea fetei celei mai mici,
ntreb mai domol, uitndu-se la cea mai mic:
Ai fi voi n stare s facei ce-ai zis?
Am face, rspunser toate trei deodat.
Diregtorule i scriitorule, voii? c i eu vreau, gri mpratul ctr
diregtor i scriitor.
Vrem! rspunser aceia voioi.
Mine ne vom cununa, zise mpratul.
Fetele, la porunca mpratului, rmaser n curte cu mama lor cu tot
pn n cealalt zi, cnd veni popa, i cunun i fcur odat trei ospee, care
au inut o sptmn.
Dup ospee, fetele au rmas ca neveste n curtea mprteasc, iar
mpratul cinstind pe soacr-sa cu fel de fel de daruri, a lsat-o s mearg
135

acas.
Dup ce se gt ospul, se ncepu i vremea lucrului. Ct era de voios
mpratul, vznd c cele dou fete mari i in hrana aa de uor i fr
cheltuial. Fata cea mai mare nutrea curtea cu o pine, iar cea mijlocie o
mbrca cu un fus de tort.
Brbaii celor dou fete, diregtorul i scriitorul mpratului, erau
ndestulai cu tocmeala ce au fcut, cci erau frumoase i fcur pe voia
mpratului, fcndu-se neam cu el.
mpratul nc era ndestulit, cci fata cea mai mic era frumoas ca un
boboc; ct de mare i fu bucuria ns, cnd nevast-sa, adic mprteasa,
rmase nsrcinat, i abia atepta, dimpreun cu toi curtenii, s vaz
inea-se-va de cuvnt precum s-au inut surorile ei?
Cele mai nemulmite erau surorile cele mari i gzdoaia mpratului,
care inea cheile pivnielor i ale cmrilor; pizma intrase n ele, i se
ciudau toat ziua, c au ajuns a fi supuse celei mai tinere.
De ce n-am zis eu s m ia mpratul, oft sora cea mai mare
smulgndu-i prul de necaz, cci acum eu a fi mai mare n curtea
mprteasc.
De ce n-am zis eu s m ia pe mine mpratul, strig cea mijlocie,
btndu-se cu minile n piept, acum nu mi-ar porunci ea.
Cioara de iganc nu-i mai inea gura, ci ca o meli uscat tot
clpnea la urechile mpratului, nvinuind pe mprteas cu fel de fel de
necuviine. mpratul era om bun, ns temtor, el i iubea din adncul
inimii sale nevasta, cci pe lng frumoas, mai era i harnic; dar ddea
crezmnt vetilor, ce le auzea de la iganc, i aa o mai certa cteodat,
din care pricin mprteasa nu era mulmit cu starea ei.
Odat, aflndu-se singur iganca, se duser la ea cele dou surori mai
mari i ntre altele vorbir i de starea lor, ce noroc mare au avut, c din
fete srace s-au fcut gazde mari.
Eu nu snt de fel fericit, gri sora cea mai mare! Cum se poate, smi porunceasc mie o sor mai mic?
Nici eu, gri cea mijlocie, nu snt fericit iari pentru aceea, i ct
voi tri, nu o voi vedea cu ochi buni!
Nu tiu pentru ce, se prefcu iganca, nu sntei fericite, cnd vedei
pe surioara voastr mprteas!
Apoi ca s ne porunceasc i s ne fie doamn nou? grir
amndou surorile!
Aceea nici nu e prea bine, urm iganca, c o sor mai mic s fie
stpn la nite surori mai mari, nici mie nu-mi cade bine, ca ea s m
136

stpneasc pe mine, care am crescut aici n palat, i-am fost mna dreapt a
mpratului, dar n-am ce face, trebuie s sufr i acest necaz venit pe capul
meu.
Dar oare pn cnd va s suferim? ntrebar surorile odat.
Pn cnd va vrea Dumnezeu, rspunse iganca prefcut.
Pn cnd vrem noi! zise sora cea mai mare.
Bine zici, sor, zise sora cea mijlocie, s ne mntuim de ea.
Dac e aa, zise iganca, i eu v voi fi soa ntru nzuin de a ne
scpa de ea, i apoi lsai tot lucrul pe mine, c voi face ce voi ti.
Bine va fi! rspunser cele dou surori; i deter minile i plecar
voioase, c totui n urm se vor putea mntui de ea, vznd-o sub
picioarele lor.
Vremea naterii mprtesei se apropia. mprteasa avea s sufere
destule, att durerile de natere, care se prevedeau a fi dup cum fgduise,
ct i clevetirile, ce auzea c merg n urechile mpratului, de la iganc, c
n-ar fi n stare s-i ndeplineasc fgduina, i alte multe nscociri, pe
care mpratul le aducea aminte, i aa i amra zilele vieii. mprteasa
tcea ateptnd timpul n care va curma bnuielile aduse asupra ei, artnd
adevrul.
Dar ornduiala dumnezeiasc dete c mpratul s se pun n fruntea
oastei sale i s se duc la hotarele mpriei, de unde primise veste c un
duman a venit, prdnd i arznd tot i legnd oameni spre a-i duce n
robie.
Cu inima nfrnt, cci se desprea de nevasta lui n timpul n care
vzndu-i dorina mplinit, s se poat bucura, suprat cci dumanul i-a
clcat hotarele, a trebuit s plece cu lacrmile n ochi.
Ls dar toat curtea mprteasc n jale, numai iganca i cele dou
surori se veseleau, cci i vedeau inta lor mai ca mplinit, ndjduind c
n timpul n care mpratul nu e acas, vor putea face ceva cu mprteasa.
Timpul naterei sosi, iar iganca cu surorile, prin linguiri, izbutir a da
unele ndrumri, ce avea s in mprteasa, cnd va nate. mprteasa le
crezu i rug pe iganc s-i fie moa. Atunci iganca o ndemn s se suie
n pod cnd va veni clipita, iar ea ca moa va sta pe scar cu un ciur n
mn, sprijinind feii ce vor s se nasc.
Cum o nteir durerile, mprteasa se sui n gura podului, iar iganca
ca moa i cele dou surori ajuttoare rmaser la scar, sora cea mai
mare cu doi celui n ur.
Nscu ntia dat un biat mai frumos ca razele soarelui i strlucea n
ciurul n care czuse ca un luceafr. iganca nemiloas, nainte de a plnge
137

copilul, l dete surorilor s-l pun deoparte i s aduc un cel pe care i-l
puse n ciur. mprteasa nu vzu nimic.
ntre dureri nscu i al doilea copil, o fat, ce era frumoas ca i razele
soarelui, cu pr galbin, gndeai c snt fire de aur. Surorile i pe aceasta o
puser lng fecior, i mai puser un cel n ciurul pe care l inea iganca.
Dup ce a nscut mprteasa, a fost luat din pod, dus n cas i
aezat n pat, mai trziu dup ce i-a venit n fire, a cerut s-i vaz copiii,
s-i mbrieze cu drag ca o mam, atunci iganca a adus nfai cei doi
cei.
Cu mirare ntreb mprteasa, ce snt aceia, iar cnd i-a spus iganca
c snt feii pe care i-a nscut, atunci pricepu mielia igncii.
Pentru ce aduci aceti doi cei?
Acetia i snt copiii ce i-ai nscut!
mprteasa voi s zic ceva, dar nu putu de amrciunea ce-i veni, se
puse deci cu faa n jos i ncepu a suspina i a plnge, btndu-se cu pumnii
n piept i smulgndu-i prul de suprare.
I se prea c vede pe mpratul venind i cum o ar bate i n urm o va
omor. De moarte nu-i era fric, ci i era ruine de lume, tia c ea i-a inut
cuvntul, dar iganca o a nelat; i veni n minte traiul cel linitit de acas;
i pru ru de ce a fcut, dar toate erau trziu.
Atept cu neastmpr ce va s fie cu ea, atept pe mpratul cu
temere, se rug lui Dumnezeu s o scape de necazul acesta i trimise dup
surorile ei s o mai mngie.
n zadar i atept surorile, cci ele nu venir, ceea ce i mai mri
necazul i suprarea: acum tia c i surorile ei snt amestecate n lucrurile
igancei; acum atept pe mpratul s vin ct de iute s-o scape de lumea
aceasta viclean.
Se vita i striga:
Oh! Doamne, aa de tare am pctuit, de m pedepseti att de
aspru; iart-m de ce am fcut, vai sraca de mine, amrta de mine! ce va
fi cu mine?!
Surorile cu iganca sucir capul la copii i i duse n fundul grdinei,
ngropndu-i n gunoi.
La trei zile veni vestea c mpratul a biruit pe duman i are s vin
ct de iute.
O parte din slujitorii i din poporenii oraului se bucura, iar alt parte
se ntrista, prndu-le ru de mprteas, cci o tiau ct de bun este la
inim.
n cele din urm ziua sosi. mpratul intr n ora i abia atept s-i
138

vaz dorina mplinit, ntreb pe curteni, c nscut-a mprteasa?


Curtenii i rspundeau c da.
Intr n cas unde zcea mprteasa i zise ctre iganc:
Unde-mi snt copiii?
iganca dezveli atunci ceii i artndu-i, zise:
Iat, mprate, ce i-a nscut mprteasa.
mpratul fcu un pas napoi, se lovi cu palma peste frunte, se uit la
mprteasa cu minile i zise:
Ce snt acetia? Snt eu cne?
Ba fereasc Dumnezeu, rspunse iganca, mpratul nostru nu poate
fi cne!
Aruncai de aici spurcaii acetia, iar pe mama lor ducei-o
dinaintea mea, s n-o mai vd, porunci mpratul.
iganca aa fcu, ceii i duse afar, pe mprteas o ngrop pn la
bru n groapa din buctrie, unde aruncau rmiele mncrei, i zise:
Din pulbere ai ieit, i tot n gunoi vei rmnea.
mprteasa i arunc ochii n jos i ncepu a plnge cu amar i a
suspina prndu-i ru c n-a poruncit mpratul s-o ucid, i s scape de
iganc, dar totui ndjduia c doar, doar va iei la lumin mielia
igancei i nevinovia ei.
iganca ieind afar pe ue, zise de auzi mprteasa:
De acum iar am s fiu iubit mpratului.
Din locul unde au fost ngropai copiii cei adevrai, a doua zi rsrir
doi peri, iar la a aptea zi perii au fost mari, nali i rmuroi i plini de
pere frumoase, galbene ca aurul i strluceau ca soarele.
Cnd se ducea mpratul pe acolo, ramurile perilor se plecau n jos,
ctr mpratul, ca i cnd l-ar mbia s-i culeag, iar cnd mergea iganca
sau surorile mai mari atunci ramurile se ridicau i le loveau peste ochi.
mpratul vznd aceasta zise:
Oare de unde au rsrit perii acetia aici, i pentru ce mie mi se
pleac, iar vou, nu, ba nc v i lovesc?
Acesta trebuie s fie o boscoan mare, zise iganca, ai grije,
mprate, s nu dai de ru i de nu vei tia aceti doi peri, s faci dou
paturi n cas, s tii c nu mai mnnc pine i sare cu tine.
mpratul nu avu ce face, se plec igancei, tie perii cu mna lui i
porunci c nc azi s fac din aceia dou paturi frumoase n casa sa de
durmit.
Cnd veni seara, paturile i fur gata, n unul se culc mpratul, iar n
cellalt iganca.
139

Noaptea scndurile din patul unde dormea iganca ziser:


Greu i este, sor?
Ba, frate, mie nu-mi e greu, c pe mine doarme mpratul, tatl
nostru. Dar ie greu i e?
Mie mi-e tare greu, c pe mine doarme netrebnica de iganc.
i ncepu patul a se mica mereu, nct iganca nu putu dormi de felul
felului.
mprate, i-am spus c trebuie s fie ceva boscoane, dar de nu vei
tia paturile i s le bagi n foc s tii c nu mai mnnc pine i sare cu
tine.
mpratul iar n-avu ce face, se supuse vorbei igancei, tie paturile cu
minile lui i le bg n foc. igancei i fu fric s nu se nscoceasc ceva
din scnteile focului, deci puse la dou hornuri, unde era foc, dou
servitoare cu dou mturi poruncindu-le s nu lase nici o scnteie s scape
afar din horn.
n zadar fu ns truda igancei, cci de la o servitoare scp o schinteie,
de la cealalt alt schinteie i se duser n grdina mpratului, unde erau
florile mprtesei.
n cealalt zi din schinteile cele dou s-au fcut doi mieluei cu lna de
aur i coarne de argint.
Cnd i-a vzut mpratul tare s-a minunat, dar mai tare atunci cnd
vzu c mieii se apropie de el i i srut mna i l mngie frecndu-se cu
lna cea frumoas i moale de hainele mpratului.
mpratul n-a mai tiut ce s fac de bucurie, i a strigat pe iganc s
vin s-i arete ceva.
Cum veni iganca, mieii se luar dup ea cu coarnele.
iganca o lu la fug i nu se opri pn n cas.
mpratul rznd o urm, dar nici nu intr de tot n cas i iganca cu o
gur mare ncepu:
mprate, s tii c este ceva boscoan fcut i crede-m c o s fie
ru de nu vei tia mieii aceia!
Iar m faci s tai nite miei aa de frumoi!
De nu-i vei tia, s tii c nu mai mnnci pne i sare cu mine!
mpratul tie mieii cu mnile lui, iar iganca dup ce puse pieile n
pod, porunci ca din carne s se fac mncare, iar maele le trimise la ru cu
dou servitoare, lsndu-le aspru, c n splat s fie cu grij s nu scape nici
un fir pe ru.
O servitoare, cnd spl, scp un fir de ma i zise ctre cealalt:
Tu, eu scpai un fir de ma.
140

i eu scpai ine-te i nu-l lsa, acuma e pe la tine. Cea din vale nici
nu umbl s prind maul, ca s fie i cealalt greit cu lucrul, i dac va fi
ea pedepsit, s fie i cealalt.
Dup ce au splat maele, s-au dus acas.
Din cele dou fire de mae s-au fcut, aici la marginea rului, doi copii,
o fat i un fecior, nu frumoi aa, ci cum n-au mai fost, dar nici nu vor mai
fi.
Amndoi aveau pr de aur i pielea frumoas de gndeai c snt ngeri.
Cum se jucau bieii pe rmure, soarele, trecnd i-a vzut i a stat n
loc de s-a mirat de frumuseea lor. Le-a aruncat dou rnduri de vestminte,
n care copiii s-au mbrcat. Fecioraului i-a mai aruncat o fluier, care
cum o vzu, se puse i cnt din ea.
Copilul cnta, iar sora-sa juca; aa de frumos i petreceau, nct soarele
a stat n calea sa trei zile i trei nopi, i-ar fi stat mai mult, dac n-ar fi
trimes Dumnezeu dup el s grbeasc, cci oamenii i vitele mureau pe
cmp de ostenite, i aa i era, cci oamenii lucrau necontenit n vreme
bun, tot ateptnd c doar ba acum, ba acum se face sear, dar nu s-a mai
fcut pn la trei zile, cnd oamenii i vitele cdeau de ostenii, vieii
mureau de foame, caii au picat din ham i pmntul crpase tot de aria
soarelui.
Pn seara se tot jucar copiii, iar dup ce se mbeznase cam bine,
plecar pe cale, vrnd s se bage undeva s doarm pe noapte. Fiind
ntunerec la toi n cas, nu se bgar, ci merser mai departe, pn ce
deter de o cas n care vzur lumin i acolo intrar.
Bun seara s dea Dumnezeu! ziser copiii.
S cretei mari! zise o bab de lng cuptor.
Acea cas era a unui btrn i-a unei btrne, care n-aveau copii i
pentru aceea erau foarte suprai, cci aveau moie destul i nu era cui s
rmn.
Abia i putur vedea btrnii pe copii, se rvnir de frumuseea lor, i
ntrebar de unde snt? Dar copiii au zis c nc nu tiu de unde snt, pn
ce vor crete mai mriori, i se roag de adpost peste noapte.
Bucuros se nvoir btrnii i i oprir aici, le deter ceva de mncare i
dup aceea btrna se culc cu ei n pat. Copiii dormir bine, cci erau
ostenii de jocul cel mult.
Dac adormir copiii, baba gri:
Ce copii frumoi, ai cui trebuie oare s fie acetia? Cum i las
cineva s umble noaptea pe ulie? Nemiloi prini trebuie s aib!
Eu gndesc c acetia n-au prini, i aa i trebuie s fie, cci de-ar
141

avea prini nu cred c aa copii frumoi s-i arunce n ulie pe la casele


oamenilor!
A bun seam aa e. Haid s-i lum noi copiii de suflet, cci avem
mulmit lui Dumnezeu, din ce s-i inem i ali copii n-avem i nici nu
vom avea, cci sntem btrni, s ne moteneasc ei moiile noastre.
i eu m-am gndit la asta, dar aa s nu tie nimeni, cci de va ti, iar lua de la noi, muli ar zice c snt ai lor.
Dimineaa cnd se scular le dete baba de mncare, i le spuse c
rmn aici, c vor avea ce s mnnce, i s nu mai umble a cere, c ea le
va fi lor mam i btrnul tat.
Copiii le mulmir de ast druire, iar baba cu btrnul i luar n
brae i i srutau cu foc de dragoste printeasc, aa c n zilele de la
nceput tot n brae erau.
Copiii creteau ntr-un an ca n nou, i se nfrumoeau, i cu ct
creteau se fceau mai mndri i mai drglai, nct ca ei nu erau sub
soare, nici seamn n lumea mare; toi ci i vedeau se mirau de frumuseea
lor.
Copilul tot cnta din fluier, iar fata nsoea versurile de pe fluier cu
gura. Aa i petreceau ei toat ziulia, cci btrnii de dragul lor, nici nu-i
puneau la lucru. Avnd btrnii aceti copii, pe cari i iubeau din adncul
inimii lor, uitar toate necazurile i numai se pomenir c copiii snt de
aisprezece ani; cum s nu? cci din ziua n care i-au primit, n-au mai tiut
de vreun necaz ori suprare, ci avndu-i dragi, erau tot cu voie bun.
De multe ori zicea btrnul s cnte copilul cu fluiera i n cas, i
atunci era o adevrat veselie de cas.
Se ntmpl odat, c btrnii au dat clac n tors, la care a venit i o
servitoare de la mpratul. n aceea clac erau fete, dar i feciori. Fetele au
venit s toarc, iar feciorii s le mai fac de rs. Pe servitoarea mpratului
iganca o a fost trimes, cci n toate strnsturile trimetea iganca pe cte
cineva.
Copilul ncepu a cnta cu fluiera, iar ceilali jucau. Toi s-au mirat de
frumuseea i isteimea acelor doi frai: a fetei n joc i a copilului n
fluierat.
Cnd s-au fost ostenit de joc, btrnul a zis c fiecare fecior s spuie
cte o poveste, ca ceilali s nu adoarm. Au i zis toi, dar cnd a ajuns
rndul pe copilul btrnului, acela a zis c nu tie.
Ori i cum s fie, adauser ceilali.
C nu tie, rspunse btrnul, el sracul n-a fost niciri s nvee
poveti.
142

Ori i ce poveste numai s zic ceva, ziser ceilali.


Atunci el ncepu:
Au fost odat trei fete, care culegeau cnep i-i spuse povestea
sa i a surorei sale, prin cte au trecut, care dumneavoastr le auziri, i
spuse, pn s-au bgat la btrnul n cas, i btrnul i-a primit copii de
suflet, iar n urm gt aa:
i au rmas acei copii la btrnul, i-au crescut mari i de n-au
murit i azi triesc.
Nimeni n-a tiut ce nsemneaz povestea aceea, nici c despre ei sun,
numai servitoarea mpratului ndat se arse, cci a fost cam neles ceva
despre cei i copiii frumoi ngropai, iar ntmplrile cu perii i cu
berbecii din curtea mprteasc i erau cunoscute.
Cnd s-a gtat claca, servitoarea abia atepta s poat merge acas, s-i
spun igancei ce a auzit.
iganca la nceput nu vru s cread, ci ntreb cu de-amnuntul:
despre prul lor, fptura lor, i c seamn cu mprteasa de demult, iar
rspunsurile servitoarei o ncredinar c, zu, copiii triesc.
Fript ca de un fier ars, se duse la celelalte surori, le spuse ce-a auzit
de la servitoare i zise:
Sntem ale naibii, copiii de atuncea n-au murit i acum snt feciori
mari!
Ba la dracu! rspunser surorile, lovindu-se cu pumnii n piept, cum
poate s fie una ca asta cci i-am omort?!
Cum i-ai omort, cum nu, destul c triesc, i acum trebuie s ne
chibzuim cum s-i pierdem n aievea?
Oriicum, trebuie s-i pierdem, rspunser surorile, cci de nu,
sntem noi pierdute.
Lsai numai pe mine, c n-ajung ei s ne pierdem noi ce am
ctigat cu mult trud, rspunse iganca, nici dou sptmni nu vor trece
i va muri biatul, iar dup biat de suprare va muri i fata.
i vei fi n stare? ntrebar surorile.
Mai bine nu triesc! rspunse iganca.
Tot acolo va rmnea dnsa! rcnir surorile.
Oare ce s fac? se ntreb iganca rmnnd singur. I-a chema aici
s-i ucid cu mna mea, nu-i bine cci atunci toat lumea va ti c eu i-am
omort. L-a face pe mpratul s-i omoare, atunci i va cunoate, cci vor
semna cu mama lor. Dar acum tiu eu ce voi face. mi voi cere iertare de
la mpratul pentru vreo cteva zile i m voi bga servitoare la acea cas,
unde snt copiii, i acolo i voi otrvi.
143

Ursita ns a ursit altmintrelea.


Odat, mergnd copiii la biseric, ceea ce fceau ei n toat dumineca,
s-au ntlnit pe uli cu o muiere btrn, care cerea de la trectori, i ceru
i de la ei.
Copilul atunci zise:
Mmuc, dar ce s-i dm, vezi bine c i noi sntem sraci, n-avem
n lume pe nimeni, nici taic, nici maic, aadar de unde s te miluim.
Dar, drguii mei, aa copii frumoi cum sntei, s n-avei prini,
poate c au murit?
Ba nu, dar nu i-am pomenit de felul felului.
Dar dai-mi ceva ct de puin, s v dau cu norocul, s vd unde v
snt prinii?
Atunci copilul lu un bumb de argint de pe cma i-i zise babei:
Na, mmuc, bumbul acesta; preuiete un sfan, f ce-i vrea cu el.
Se puse baba ceretoare i dete cu norocul copiilor, se mir de ceea ce
vzu i zise:
Oh! dragii mei, voi sntei copii de mprat, muma voastr e la
curtea mprteasc ngropat n cuhn i servitoarele arunc lturile pe ea.
Nu vorbi pustiu, ca s ne mguleti, rspunse fata.
Ba pe Dumnezeu meu! rspunse baba, haidei cu mine n ulia de
lng biserica mprteasc, c vom atepta pe mpratul, i voi face s
vorbii cu el.
i merser copiii dup baba ceretoare, i nu mult trebuir s atepte,
cci i vzur pe mpratul venind.
i nv baba s-i ia plriile din cap i s stea lng mpratul, cnd
va cere ea mil.
Cnd ajunse pe aici, mpratul la rugarea babei ceretoare se opri i
ntreb:
Ai cui snt copiii acetia aa frumoi? i oft amar, cci i aduse
aminte de fgduina nevestei sale, se mira de frumusea lor i adie pre
copil pe cap.
Snt din lume, nlate mprate, rspunse baba, i dnd cu norocul
aflai c snt copii de neam mare.
Dar unde merg? ntreb iar mpratul.
Merg n lume s-i caute prinii.
Atunci se arse mpratul, c pot s fie copiii lui, dar nefiind el acas pe
vremea cnd a nscut mprteasa, cine tie ce s-a ntmplat cu ei.
Nici nu se bg mpratul n biseric, ci uitndu-se mult timp la ei,
vzu c frumusea lor seamn cu a mprtesei de demult, iar prul lor e
144

cum a fost fgduit fata n cnep mai nainte, i dup aceea lui, cnd a luato de mprteas.
Se ntoarse cu copiii acas. iganca nu era acas, cci era la btrnul i
la baba, la care au fost ezut copiii, dar vznd c copiii snt dui la
biseric, mai zbovi puin, dorind s-i vaz.
Ajungnd mpratul n chilia lui, ntreb pe copii, de unde snt? unde
le-au fost prinii? unde merg?
Copilul atunci zise:
nlate mprate! au fost odat trei fete n cmp culegnd cnep, n
acel cmp mpratul de acolo fcea mustr cu ctanele i aa a spus toat
povestea lor, i o sfri aa: i i-a chemat mpratul pe copii n curile sale
i i-a ntrebat de unde snt i unde merg?
Atunci tiu mpratul c aceti copii snt copiii lui, i lu de dup
grumazi i i srut fierbinte, dup aceea i lu de mn, i duse n cuhn, s
vaz cunoscu-i ei pe mama lor.
Cnd ajunser n cuhn, muma copiilor, adec mprteasa era n
picioare. Cum o vzur copiii strigar:
Iat mama noastr, iat mama noastr!
mpratul czu n genunchi naintea ei, i o rug de iertare, srutndu-i
mnile; dar ea se aplec dup el i l ridic, l srut cu dor, i zise:
mprate! am tiut c dreptatea trebuie s nving, pentru aceea am
suferit, dar acum m crezi.
Atunci se mbriar toi patru: mpratul, mprteasa i cei doi copii
i plnser de bucurie.
mpratul ntreb pe mprteas:
Ce s fac cu gzdoaia i cu surorile tale?
Las-le, mprate, s triasc, c cine i va inea curtea?
Ba s moar! rspunse mpratul.
Porunci mpratul s le aduc pe toate trei naintea lui.
Chiar atunci venea iganca, i cum vzu ce s-a ntmplat se puse n
genunchi naintea mprtesei i zise:
Iac eu cea mai ticloas, c am ascultat de surorile mprtesei;
iertare! iertare!
Aduser i pe cele dou surori, i i ele czur n genunchi, i se rugar
de iertare punnd vina pe iganc.
Vzu mpratul ce pltesc; porunci dar servitorilor s le lege de
codiele a trei cai nenvai, c acetia s le poarte dup placul lor.
Aa i fcur servitorii. Caii o luar la fug i tot mici frmi le fcur,
nct nu se cunoteau unde au rmas prin praf, numai cte un os se vedea
145

din ele.
Iar mpratul i-a dus apoi mprteasa sus n curile unde au fost
ezut, a mbrcat-o n haine frumoase, i pe copii iari: au fcut apoi un
osp mare, au tiat la lavii, scaune i troci, i au adus ap cu ciurul i
mncau cu fusele.
Dintre toi cea mai sftoas a fost baba ceretoare, cci ea a fost
chemat la petrecere. Eu nc am fost pe acolo i-am vzut, cci de n-a fi
vzut, n-a ti povesti.
Cnd de acolo am plecat,
Pre un cal am nclecat,
i povestea o-am gtat,
Cci acolo o-am uitat.
Comunicat de N. Trmbioniu, nv. n Ulpia
Traian (Grdite).

146

VIZOR, CRAIUL ERPILOR


A fost o dat ca niciodat.
Au fost o dat trei pcurari la o stn.
ntr-o sear, mulgnd oile la strung, auzir la o deprtare o strigtur
puternic. Toi se cutremurar. Pcurarul cel mai tnr, numit Petru, zise:
Eu m duc ntr-acolo, s vd ce poate s fie.
Ba tu nu te duce; mai bine ezi aici locului, cci cine tie ce va fi
acolo, ziser cei doi.
Ba m duc.
Bine, bine, rspunser ceilali, dac i se va ntmpla ceva, tu vei
vedea.
Eu voi vedea.
Atunci i lu ciomagul cel mare, cojocul n spate i plec ntr-acolo,
unde auzise strigarea.
Iat, ntr-o vale, vzu un arpe uria de mare, cu un cerb n gur, pe
care nu-l putea nghii din pricina coarnelor celor mari, cu care era
mpodobit cerbul. Se aflau amndoi n aa stare, nct nici cerbul nu se
putea mica, nici arpele.
Cum se apropie Petru, cerbul zise:
Haid, fii bun pcurarule, omoar arpele acesta, c vrea s m
mnnce i-mi scap viaa c doar i eu i voi fi bun de ceva.
arpele zise:
Haid, pcurarule, f bine taie coarnele cerbului ca s-l pot nghii,
c-i voi da ceea ce ceri tu.
Petru se cuget i n urm zise:
Mai bine voi ajuta arpelui s nghit cerbul, cci mi va da tot ce
cer eu, dect s ajut cerbului, care cine tie, poate-mi fi de ajutor ori ba?
Deci se duse, lovi cu ciomagul coarnele cerbului care i picar i fcu
de arpele l putu nghii.
Dup ce se linse pe buze de dulceaa i grsimea ce fu n cerb, arpele
zise:
Vd acum, c eti om de treab, cci mi-ai fcut mult bine; una, c
m-ai mntuit de moarte, a doua mi-ai ajutat s mnnc cerbul: deci precum
i-am fgduit, i voi i da ce vei cere de la mine. S tii, c pe mine m
cheam Vizor, craiul erpilor, i fiindc am ceva de lucru, nu pot s viu
147

acas cu tine, dar te du pe aici ncolo, vei ntlni pe pstorii mei, de la care
vei ntreba de mine. Pre cnd vei ajunge acas, eu nc voi fi acolo i vei
vedea ct de mulmitor snt.
Petru plec deci pe calea artat de arpe i nu mult merse, pn ce se
i-ntlni cu stvarul.
Bun seara, stvarule!
S fii sntos, voinicule! dar unde mergi?
Merg la Vizor, craiul erpilor, i nu tiu unde ade, n-ai face bine
s-mi arei?
Cum nu? Du-te pe aci ncolo, c-l vei vedea pe vcar, care-i va
spune.
Merse mai departe i se ntlni cu vcarul, cruia i zise:
Bun seara!
S fii sntos!
Unde ade Vizor, craiul erpilor?
Du-te numai pe aci ncolo, c-i vedea pe pcurarul lui, care-i va
spune.
Merse mai ncolo i se ntlni cu pcurarul ctr care gri:
Bun seara!
S dea Dumnezeu bine!
Fii bun spune-mi, unde ade Vizor, craiul erpilor?
Apuc numai pe calea aceasta, cci vei afla pe porcar, pe acela s-l
ntrebi.
Nu mult merse i se ntlni cu porcarul, ctr care zise:
Bun seara!
Bun s-i fie inima!
Unde ade Vizor, craiul erpilor?
Nu ade departe, numai aci, la vreo treizeci de pai, este o gaur n
pmnt, slobozi-te pe ea nluntru cci, acolo e el. Dar ce-ai cu Vizor,
craiul erpilor?
Ia uite, frate, ncepu Petru, i-am fcut un bine, cci dac vream, l
puteam omor; iar el vznd fapta mea, mi-a fgduit c-mi va da tot ce voi
cere, numai s vin la el, mi-a i artat calea i iat c am venit. Nu tiu ce
s cer de la el, fii bun, dac tii, d-mi unele ndrumri s tiu, ce s fac, i
voi fi mulmitor.
Cum nu? bucuros, frate, cci trebuie s ne-ajutm unul pe altul.
Despre stpnul pot s-i spun c e foarte bun la inim. Poi s tii c ce i-a
fgduit, i i d. Grijete numai ce ceri. Are n o chilie mult aur, argint i
pietri scumpe, acele i jumtate dac le vei cere, i le va da. Eu ns-i zic
148

alta. El are numai o fat, care e foarte frumoas, cugei c e rupt din soare,
apoi de bun, e ca o bucat de pne alb. De cte ori vine cineva pe la el, o
face erpoaie i-o bag ntr-o ldi urt de lng u, vrnd s-o ascund ca
nu cumva s-o cear cineva, -apoi s rmn fr ea, cci i este foarte
drag. Mai bine i-ar fi ie dac te-ai folosi de prilejul acesta i-ai cere
ldia, cci atunci fiindu-i tu ginere, toat blaga lui va fi a ta. Altminterelea
f ce vrei. Numai de una te rog: dac nu vrei s m asculi, gndete-te, c
eu i-am vrut binele i s nu m spui la Vizor, craiul erpilor, c ce i-am
descoperit, cci atunci e capt de mine.
i mulmesc de sfatul ce mi l-ai dat i voi cerca s vd dac-mi d
ldia, de care-mi pomenii, zise Petru.
De bun seam i-o d, dac vei zice, c altceva nu primeti.
nvat de porcar, plec Petru ctr locul artat, pn ajunse la o groap
n pmnt. Aici nu tia ce s fac, s se lase n jos sau s atepte pn va
veni arpele sus! Nu trebui s atepte mult, cci arpele auzind ceva pai
streini, i ridic capul sus i zise:
Intr, pcurarule, fr nici o fric!
Atunci se slobozi nluntru i intr n o cas foarte frumoas. De aci l
duse arpele n o alt cas plin cu aur, argint, diamanturi i alte pietri
scumpe, pe care le art una cte una, apoi cnd gt zise:
Vezi, dragul meu, ct blag am eu. Cere ct pofteti, cci pentru
binefacerea ta, nu-mi pare ru dup ele. Ce-i trebuie? aur, argint, diamant,
ori alte pietri scumpe? Sau vrei s-i dau din toate cte ceva, ca s te fac de
acum nainte avut?
Ba eu nu poftesc de aceste, i rspunse Petru. De bogie n-am
trebuin, cci pn am aceste dou mini nu mi-e fric de srcie. Te rog
ns s-mi dai ldia aceasta mic de dup u, cci de cnd am intrat aici,
ochii tot pe ea i-am inut.
Ce vrei tu s faci cu aceea ldi? zise arpele plin de mirare, nu-i
poi lua tu nici un folos. Am gsit-o eu de mult i-am pus-o aici. Ia tu mai
bine ce-i dau eu, ca s fii fericit pe toat viaa ta!
Dac nu-mi dai ldia aceea, atunci nu primesc nimic.
Ia privete ce e aici, n ldi! zise arpele mnios, uit-te, c e un
pui de arpe? L-am gsit eu o dat ngheat pe cale i l-am adus pentru ca
s-l cresc.
Tocmai pentru aceea te rog s mi-l dai mie, zise Petru, cci l voi
crete eu, toat viaa mea am dorit s am unul.
Bine, eu i dau ldia, ia-o i s fii sntos.
nainte de a pleca ns, i aternu masa i-i puse de mncare i de
149

butur, dar de spus nu i-a spus c ce-i arpele din ldi, cugetnd, c doar
se va lsa de cugetul de a lua ldia dac nu acum de bun seam mai
trziu, cnd i se va ur cu arpele.
Plec pcurarul cu ldia, ns nu la stn, ci acas, unde avea numai o
mam btrn. Ce s caute el cu fata lui Vizor, craiul erpilor, la stn? S
i-o fure alii? Ba! El merse acas, s se fac gazd de cas i de nevast.
Ajungnd acas, spuse mamei sale prin cte a umblat i de ce n-a mai
stat la stn. Ceru de mncare i pentru sine i pentru arpe. El, fiindc era
ntr-o miercuri, mnc nite castravei acri, iar arpelui i dete pe un taler
lapte.
Dup ce mnc arpele tot laptele, se scul din ldi, se dete de trei ori
peste cap i se fcu o nevast frumoas, care n-avea seamn n lume. Nu
era n altfel, dect chip ngeresc. Oriicine n-ar mai fi flmnzit, ba nu i-ar
fi adus aminte de foame nici cnd, uitndu-se la ea.
Petru, cum o vzu, nmrmuri de fric, temndu-se c-l va prsi.
n urm prinse inim i zise:
Nu cumva voieti s m lai?
Ba nu te las, drag Petre, zise ea venind la el i srutndu-l, cum s
te las? Dumnezeu dac mi-a rndui s fiu a ta, atunci voi fi i cred c nu-i
va prea ru c m-ai cerut de la tata.
Se mbriar i se srutar, ca doi noi cstorii. ntr-un trziu nevasta
zise:
Noa! s ne mai lsm de jucate, s ne punem i la lucrate. Iute
aduse ap, fcu foc, spl rufele, vasele, curi n cas, adec fcu tot ce
trebuie la o gzdoaie bun. Dar aa de iute fcea, aa de iute i umbla
pristenul, nct mama lui Petru n-avea timp s se mire ndestul, iar Petru sta
nmrmurit, fr rsuflare, nesturndu-se de a se uita la ea.
Mai n desear fcu de cin, apoi mncar, dup aceea i mai
petrecur, cum i petrec tinerii, mai trziu fcu patul dup aceea iar
mbrc pielea de arpe i se bg n ldi.
Tot aa se ntmpl n ziua a doua, a treia i aa mai departe, n timp de
o sptmn.
Atunci btrna, mama lui Petru, se duse la moaa ei i zise:
Uite moa, ce-i cu nevasta care o aduse feciorul, nu-i nevast ca
toate nevestele. De brbat e brbat ca focul i nu-i pot bga alt vin,
dect i-i spuse tot ce avu de spus.
O, draga mea, rspunse moaa, nu e lucru mare; se poate ndrepta.
Ia ascult cum: Du-te acas, pune estul de copt mlai pe foc s se
nfierbnte i hurduie vasele, ca s aud ea, c trebuie ap, iar cnd se va
150

duce dup ap, tu apuc pielea ei de arpe i-o arunc n foc.


Aa i fcu baba. Se duse acas, fcu foc bun, puse estul pe el, nct se
roi de fierbineal, apoi hurdui vasele dnd semn c nu este ap n ele.
Nevasta era n pielea de arpe n ldi, c Petru nu era acas, s-i
petreac cu el. Cum auzi hurduitura, hop! iute sri din ldi, i se duse
dup ap la fntn.
Gazda fntnii fcuse chiar un osp, i-atunci iganii erau cu ceterele
n ocol i cntau, iar unii flci jucau. O cerur i pe ea la joc i se i duse,
dar numai la un singur joc, nemaivrnd s rmn, cci tia c acas nu e
ap.
Cnd ajunse ns acas, d s se mbrace, dar nu-i gsete pielea.
ntreb pe mum-sa.
Baba atunci zise:
S m ieri, draga mea, c eu n-am vzut, am mturat casa i noi
Vinerea, cnd mturm casele, trebuie s aruncm gunoiul n foc, cci aa e
bine. Cum am fcut, cum n-am fcut, destul c din negrije am bgat i
pielea ta n foc; dar acum mai las-te i fr piele de arpe, cci n-ai lips
de ea destul eti de frumoas ca nevast. Las s se fleasc Petrea al meu
cu tine.
N-avu ce face nevasta lui Petru, cci ca o muiere cu minte ce era,
trebuia s se supun soacrei sale i s nu crteasc contra ei.
Se mai puse la lucru pn n disear, cnd veni brbatul su.
Atunci merse n grdin i ncepu a plnge, dar vzu c nici plnsul nui folosete nimic, plec dar ctre locuina tat-su, i-i spuse tat-su ce-a
fcut soacr-sa cu pielea ei i c acum nu se mai poate ascunde noaptea n
ldi.
N-am ce-i face, i rspunse tat-su, aa e soartea. Dac Dumnezeu
a ornduit s fii nevasta lui Petru, du-te la el i ascult de el i de mum-sa.
Nu-i fie ruine c e srac, cci precum vd e copil harnic i frumos. Haid!
s nici nu tie, c ai fost la mine. Alt dat putei veni amndoi.
Mngiat se duse acas i ntrebnd-o Petru c unde a fost, ea
rspunse:
Am fost n grdin dup porci, dar porcii au apucat la fug i aa
am ntrziat atta.
Dimineaa, pn a nu se face ziu, veni porunc de la domni, s
mearg la lucru c era i atunci iobgie. Petru avu alte lucruri pe acas, se
duse nevasta lui la domni, i se puse n rnd cu ali lucrtori, dar pe toi i
ntrecea, att n isteime, ct i dup buneea lucrului.
Domnul altcum Sphie (Spiie = Grundherr domn de pmnt, mare
151

posesor de moii), nencetat se uitase la nevasta lui Petru, care i czuse la


inim i-i puse n gnd, c oriicum s piard pe Petru, iar nevasta apoi s-o
ia el.
Seara, cnd fu gata lucrul, Domnul zise:
Nevasta lui Petru s vin ncoace!
Poruncete, Mria ta, aici snt, rspunse ea.
Spune-i lui Petru, c mne dimineaa s fie aici n curte, ai neles
ori ba?
neles i-i voi spune.
Cnd fu cealalt zi pe la prnz, Petru era n curte.
tii, Petre, pentru ce te-am chemat? l ntreb domnul.
tiu de-mi vei spune, rspunse Petru.
Ascult dar! Vezi colo naintea casei mele dou stoguri mari de
gru?
Vd, Mria ta.
Pn diminea tot s fie mbltit, fr ca s strici stogurile; grul s
fie tot grmad n ur i tot din grul acela pe mne la prnz s mnnc pit;
m-ai neles mi?
Te-am neles, dar e cu neputin s i fac ceea ce-mi porunceti.
Cu putin ori cu neputin, asta e treaba ta; dac vei mplini bine
de bine, dac nu, capul nu-i va sta, unde-i st acum, ci sub picioarele
mele. Acum car-te!
Petru iei i plngnd veni pn acas, unde se trnti suprat pe un pat.
Nevast-sa, vzndu-l suprat veni la el i-l ntreb:
Ce i-a zis domnul?
Atunci tot plngnd spuse:
Iac rmi fr mine.
Cum? l ntreb ea din nou ngrijat.
Iac cum i iac cum; i-i spuse tot ce a vorbit cu domnul.
Nu te teme de nimic, Petre, i zise ea, hai s mncm i s bem, cci
te scap tata de acolo.
Se puser la mncare i beutur pn seara.
Atunci plec Petru la socru-su.
Ce-i, Petre? l ntreb acela vzndu-l.
E ru, tat, rspunse Petru suprat.
Doar nu i-e pe plac nevasta?
Ba! a pctui de moarte, dac o a nvinui numai ct e negru sub
unghie, snt foarte mulumit cu ea, ba snt cel mai fericit ntre ceilali
oameni, dar alt ncaz m mnnc.
152

Sntei sraci?
Ba nu, sntem foarte mulmii de cele ce ne-a dat Dumnezeu numai
sntate mai cerem: lucrnd cu minile noastre, nu ni se ded la averea
nimnui, fie ct de mare.
Spune-mi dar iute, ce-i este de eti suprat?
Am dat de un mare ncaz. Domnul nostru ne-a chemat ieri la lucru,
iar eu avnd alte cele pe acas, mi-am trimes nevasta, care cnd a venit
seara de la lucru mi-a adus porunc, ca s m duc eu azi diminea acolo.
i nu te-ai dus?
Ba m-am dus, tat, i mi-a poruncit, c pn mne diminea,
stogurile lui cele mari de gru s le mbltesc, fr ca s sparg stogurile,
grul s-l fac grmad, n ur, iar din el tot la noapte s-i i coc pne, s
mnnce diminea. Dac i-am spus, c nu voi putea mplini porunca, mi-a
rspuns, c aceea e treaba mea, numai dac nu voi face ce mi-a poruncit,
nu-mi va sta capul unde-mi st acum, ci sub picioarele lui.
Numai atta?
Numai.
Pentru aceea eti tu suprat?
Cum s nu fiu suprat, cci mi-e fric s nu pot mplini porunca i
atunci nevasta mea rmne fr mine. Pentru aceea am venit s te rog s m
ajui, cum m vei ajuta, s scap de pacostea aceasta, care chiar din senin
veni peste capul meu.
Voi cerca s vd.
Da, fii bun, tat, scoate-m, aibi mil de mine.
Nu te teme nimic, c te scot eu; pn atunci haid s gustm ceva de
cin.
Se puser amndoi la cin, mncar, beur i-i petrecur domnete.
Cnd fur gata cu cina, Vizor iei afar i pocni cu un biciu de foc n
patru latini ale lumii, la care atia zmei venir ct frunz i iarb. Tot
veneau i nu mai ncetau. ntr-un trziu, Vizor, craiul erpilor zise:
Unde snt ceilali?
Vin toi pe rnd.
Vedei pe omul acesta?
Vedem.
S mergei cu el unde v va duce; acolo s v facei toi oareci i
s scoatei toate boabele de gru din stogurile, care vi le va arta el, s le
facei grmad n ur, o parte din el s-l mcinai, s-l cernei i s-l facei
pne. Pn s-a zri de ziu tot s fie gata, cci de nu, capul nu v st unde-i
acum, ci sub picioarele mele. Ai auzit?
153

Auzit, drag stpnul nostru.


Mergei i facei ce v-am zis.
Merser cu toii la stogurile domnului, se fcur toi oareci, dar atia
oareci erau, nct din nou stoguri mari, abia s-a ajuns la fiecare cte o
boab de gru. Fcur un mare vrav de gru n ur, unii au mcinat, au
cernut i copt, aa c dup miezul nopei pnea a fost gata, cnd le-a spus
Petru zmeilor s mearg acas.
Dimineaa, cnd rsri soarele, Petru se duse n sus cu pnea coapt.
Plin de bucurie, cum era, fiindc domnul nu s-a fost sculat nc, l-a
sculat el, i-a dat pnea i i-a artat vravul de gru n ur i stogurile
nesparte.
Bine, Petre, i rspunse domnul, eti copil harnic, pentru aceea eti
vrednic de oareceva. Ian strig servitorii mei s vin.
Petru i chem i venir vreo zece servitori, netiind ce porunc nou
au s capete.
Petru acesta e om vrednic, ncepu domnul.
E vrednic, Mria ta, cci am vzut ce-a lucrat.
Ascultai! e om vrednic i pentru lucrul ce-a fcut astnoapte, s-i
dai douzeci i cinci de nuiele. Iat aici, s vd!
Mirai de ast stranic porunc, nu tiau ce s fac, ci se uitau unul la
altul. Mai tare se mira ns Petru, cci el avea s primeasc acea rsplat.
Vznd servitorii c domnul nu-i schimb gndul, n-avur ce face, ci
puser pe lavi pe Petru, iar unu cu o nuia, de care era plin curtea, i dete
lui Petru douzeci i cinci.
Aceste fur bune pe nimica, gndi Petru, sculndu-se de pe lavi.
Acum voi crai-v afar la lucru vostru! zise domnul ctr
servitori.
Dup ce plecar servitorii, Domnul zise ctr Petru:
Petre, a mai avea un pic de lucru cu tine.
Poruncete, Mria ta.
A mai avea lips s-mi ajui la un lucru.
Bucuros, Mria ta; eu slug plecat voi ajuta ct voi putea.
Vezi tu codrul acela? zise artndu-i o pdure mare.
Vd, Mria ta.
Pn mne diminea, acel codru s fie tiat, lemnele puse toate
grmad, rdcinile scoase, pmntul s fie arat, plantat cu vi de vie, dar
aa c mne diminea s-mi aduci struguri pe un tier s mnnc, m-ai
neles?
neles, Mria ta, numai mi-e fric c nu voi putea ndeplini ce-mi
154

porunceti n aa timp.
Aceea e treaba ta, ns dac vei mplini pn mne diminea, bine
de bine, dac nu capul nu-i va sta unde-i st acum, ci sub picioarele mele.
Ai auzit?
Auzit, Mria ta.
Acum, car-te.
Ieind afar se gndi la porunca pe care o cptase i-o afl mai grea de
mplinit. Se gndi i la aceea, c oare socru-su mai vrea sau mai poate s-l
ajute. Apoi i mai veni n minte i rsplata cea dreapt, ce o primi pentru
mplinirea poruncei de ieri.
Suprat pn la inim merse acas, dar nu tiu cum merse, nu vzu cu
cine se ntlni, ci ajungnd acas, se puse pe un plns amar.
Muierea i era la ap cu rufele, cnd veni vzndu-l suprat, se duse la
el i-l ntreb:
Ce i-e drag, de eti suprat iar?
Oh! Las-m, cci acum chiar rmi fr mine.
Cum? poate n-a putut tata s-i ajute? l ntreb ngrijat.
Ba mi-a ajutat, numai ian ascult ce porunc mi-a mai dat. i i
spuse adec cum a umblat pe la ttl-su, cum a mplinit porunca, ce
rsplat dreapt a primit i ce porunc nou i-a mai dat. Precum vd eu,
acela cu oriice modru vrea s-mi pun capul, ncheie Petru, plin de
amrciune.
Nu fii suprat, Petre drag, c tata i de acolo te scoate; apoi cu ce
te rspltete, doar este Dumnezeu n cer, ca s i-o rsplteasc lui. Haid
s mncm i s bem, pn n desear, cnd iar vei merge la tata, s te
scoat din primejdie i ncaz cum te-a scos i azi.
Mncar, beur i-i petrecur cum i petrece omul, cnd se simte
scuturat de vreun ncaz.
Cnd se nmurgi, plec la socru-su.
Bun seara, tat! zise ntrnd n cas.
S ai noroc, dar cum de vii aa de trziu, parc iar eti suprat?
cum, nu i-a plcut la domnul tu cum ai mplinit porunca?
Ba a fost ndestulit, mi-a i pltit bine lucru.
Cu ce?
Cu douzeci i cinci de nuiele.
Prea bine, se vede c e om foarte darnic. Pentru acestea eti
suprat?
Ba, pentru asta nu snt suprat. Asta a fost i a trecut dar acum mi-a
dat alta de cap.
155

Care?
Mi-a dat o porunc de mplinit. Mi-a spus c codrul acela pn
diminea s fie tiat, lemnele aezate grmad, rdcinile scoase, pmntul
arat, sdit cu vi de vie, dar aa c pe mne diminea s-i duc struguri pe
tier. Cnd i-am sus c aceast porunc e mai grea de mplinit ca cea de
ieri, mi-a rspuns c asta nu e treaba lui numai eu s tiu c dac o voi
mplini, bine de bine, dac nu, nu-mi va sta capul unde-mi st acum, ci sub
picioarele lui. Pentru aceea am venit i azi s m rog de dumneata, fii bun
i m scoate i din ncazul acesta, precum m-ai scos din cel de ieri.
Nu te teme de nimic, dragul tatii, c te scot; pn atunci haid s
bem, apoi s gustm ceva de cin.
Se puser amndoi la cin, beur i mncar cum se cade.
Cnd gtar cu cina, Vizor iei afar i pocni cu un biciu de foc n
patru pri ale lumii; ati zmei venir nct nu i-ar fi putut nimeni cuprinde
cu ochii; erau mai muli ca n seara trecut.
Aici sntei toi? ntreb craiul erpilor.
Ba chiar toi nu, dar vin i ceilali pe rnd.
Vedei iar pe omul acesta?
Vedem.
S mergei cu el unde v va duce, iar codrul pe care vi-l va arta,
s-l tiai, lemnele s le tiai, s le aezai grmad, rdcinile s le
scoatei, pmntul s-l arai i s-l plantai cu vi, de unde vei afla mai
bun. Avei grij ns, ca pe mine diminea strugurii s fie copi, s se
poat folosi omul acesta de ei. Ai auzit i m-ai neles?
Auzit i neles, drag stpnul nostru.
Ca din pmnt scoaser unii spoaie, alii ferestraie i toate uneltele de
care aveau lips i plecar ctr codrul artat de Petru. Ajngnd acolo, unii
s-au pus la tiat de lemne, alii la grmdit, alii la scos de rdcini, alii la
spat, alii s-au dus dup vi de vie i ei tiu de unde au adus atta ct au
plantat tot codrul; dup aceea s-au pus cu toi a sufla peste struguri, aa c
dup ce trecu de miezul nopii, strugurii erau copi apoi toi s-au dus la ale
lor.
Cnd se fcu de ziu, Petru culese pe un tier struguri i plec cu ei la
domnul, pe care, fiindc dormea, iar l-a sculat din somn, ns nici acum
nu fu mai norocos dect mai-nainte, cci drept rsplat acum capt, nu
douzeci i cinci, ci de dou ori atta adic cincizeci de nuiele ndesate.
Ca o slug plecat le suferi i aceste, cu toate c e cam greu a suferi
attea deodat. Aa e ns romnul; el sufere pn poate; mai bine sufere el,
dect s-i piarz chibzuiala, cci vai atunci de acela care face ca romnul,
156

s-i ias din srite. Aceasta o simea Petru i ca om chibzuit se mai ls de


astdat.
Dup ce se petrecur aceste, domnul zise:
nc o porunc mai am a-i da ca s-o mplineti, Petre! Tatl meu a
murit, cnd eram de zece ani, eu acum snt de aptezeci i opt de ani! L-am
nmormntat cu o coroan de aur i alte pietri scumpe pe cap; acum am
cutat n mormnt dup acea coroan, dar n-am aflat-o, de bun seam o a
fi dus n cealalt lume cu suflet cu tot, ns acea coroan este foarte
scump, deci mi-ar trebui mie, ca s nu se sting pe nimic. S te duci tu
dup ea i s mi-o aduci iar la mna mea.
Apoi cum voi putea eu s m duc pe cealalt lume cu trupul?
ntreb Petru: pe unde s m duc, nctru s plec i de unde-l voi putea
cunoate pe tata Mriei tale, ca s cer coroana? Se vede c Mria ta, i-ai
pus de gnd s m pierzi cu orice pre, continu Petru pierzndu-i rbdarea.
Eu te in pe tine pe lume! se rsti domnul spre el, din binele meu
mnci i bei, din mila mea eti pe pmnt, din bunea mea trieti, aadar
unde te mn, de te-a mna n al nouzeci i noulea cer, tu trebuie s te
duci, ori mai multe nu-s. Iat-i spun: dac nu-mi aduci coroana n restimp
de douzeci i patru de ceasuri capul nu-i va sta unde-i st acum, ci sub
picioarele mele, fr coroan s nu te vd n inuturile mele, cci atunci e
vai de tine, m-ai neles?!
Petru iar tcu.
Car-te, gozul pmntului ce eti, i te ine de ce i-am zis.
Abia se putu trage acas de ncaz, cci tia el bine acum, c din asta
nu va mai putea nici socru-su s-l scoat. Cnd ajunse acas se ls pe
scaun suprat i-ncepu a plnge, dar aa plngea, mai ru ca un copil de un
an, nct i era mai mare mila de el. Plngea i-i smulgea prul de pe cap.
Nevast-sa era n vecini cu soacr-sa cu tot, urzea pnz i cnd auzi plnsul
i vaietul acas, gndi c cine tie ce se va fi ntmplat; deci alerg n graba
mare s vad ce e? Intrnd n cas, cum o vzu Petru se ridic de pe scaun,
o mbri de dup cap i astfel ncepu a plnge.
Nevast-sa, temndu-se de altceva, ncepu i ea a plnge i plnser
amndoi un timp bunior, n urm l ntreb:
Ce te-a ajuns, drag Petre? spune-mi s tiu, c mi se rupe inima.
Ru, drag, de tot ru, ba mai ru dect aa nu poate s fie.
i eu vd c e ru, cci cnd plngi, bine nu poate fi, dar spune-mi
iute de ce?
Acum chiar rmni de mine, drag nevasta mea Mai mult nu putu
zice, cci se nec de un plns amar.
157

Mai prinde, Petre drag i vorbete, doar dac n-o fi aa de ru,


cum i nchipuieti tu i cum i-ai nchipuit i mai-nainte.
Mi-a dat domnul o porunc, zise el, care vd bine c n-o pot
mplini, iar dac n-o pot mplini, capul nu-mi va sta unde-mi st acum, ci
sub picioarele lui, sau s m pustuiesc din inuturile acestea, cci atunci e
vai de mine.
Ce porunc i-a dat, de i se pare aa de grea de-mplinit?
Mi-a poruncit s aduc din cealalt lume coroana tatlui su, care a
murit acum asezeci i opt de ani. Cum pot eu s m duc n cealalt lume?
i cum voi putea cunoate pe tatl lui, ca s-i cer coroana? Apoi cine tie
are ori ba coroana, i dac o are, voi-va s mi-o dea?
Asta-i toat porunca?
Asta, i-i destul pentru un om ca mine.
Nu te teme, Petre, c tata cum te-a scos din cele dou ncazuri de
mai-nainte, i din acesta te va scoate.
Putea-m-va oare?
Cum s nu te poat! Hai s mncm, s bem i s ne petrecem pn
desear; atunci te vei duce iar la tata s-l rogi s te ajute.
Bine! Se puser i-i petrecur pn nmurgi bine, atunci Petru se
scul, plec i se duse la socru-su Vizor, craiul erpilor.
Bun seara, tat, zise Petru intrnd.
Bun s-i fie inima. Bine c venii. Ian ezi aici pe scaun. Ce-i
mai face nevasta? Pentru ce n-a venit i ea?
Ea face bine, c-i sntoas. N-a putut veni, cci i eu am venit ntro treab mare. E ru
Cum? Iar e ru? Nu i-a plcut la domnu-tu cum ai mplinit
porunca ce i-a dat-o?
Ba i-a plcut. A trebuit s-i plac, cci a fost bine de tot, dar eu nu
tiu ce are cu mine? Acela vrea cu orice pre s-mi vad capul tiat i pus
sub picioarele lui. n Ioc s-mi dea pace, c i-am fost aa slugarnic, acum
mi-a dat cincizeci de nuiele.
i tu astea le-ai inut?
Ce aveam s fac? Le-am rbdat, c doar n-o s m prind cu el.
sta e rul de care vorbii nainte?
Ba sta nu-i. Altu-i mai mare. Mi-a dat o alt porunc de mplinit,
care, zu, numai aa o pot mplini, dac vei face bine s-mi ajui i acum.
Deci te rog, fii bun, st-mi i acum ntru ajutor.
Ce porunc i-a dat?
Mi-a poruncit s-i aduc din cealalt lume coroana lui ttne-su,
158

care a murit acum asezeci i opt de ani, cci dac nu, capul nu-mi va sta
unde-mi st acum, ci sub picioarele lui; ori s nu m mai vaz, c va fi ru
de mine.
i dac o vei aduce?
Atunci nu va fi nimic, ori c-mi va da o sut de nuiele, dup rndul
nceput, dac m voi lsa, ceea ce nu cred, cci m voi opinti s le art eu
pe cine chinuiete el n harul domnului, apoi ori scap, ori fac o vrajb i
nglmceal, de se mir toat lumea de el.
Te ajut eu, Petre, te ajut s scapi i acuma cu porunca domnu-tu i
nu te voi mai lsa s te bat slujitorii lui, i s te fac de ruine, cci ori
cum eti copilul meu, i-mi eti drag. Haida s ne punem s gustm ceva de
cin.
Se puser la mas i gustar, dar gustar bine, cci se sturar, de
mncare i de beutur, adec i petrecur cum i petrec oamenii, cnd snt
n voie bun, sau cnd scap din ncazuri.
Dup cin lu Vizor, craiul erpilor, un cpstru i un vtrar, le dete lui
Petru i zise:
Na-le Petre, acestea, du-te cu ele la stava mea de cai, pe unde ai
trecut tu ntia oar, cnd ai venit la mine, caut calul care e mai slab dar ai
grij bine, c numai unul e bun de ce-i trebuie: arat-i cpstrul, cci
singur va veni la tine. Arunc-i cpstrul n cap i-l prinde cu acesta pe
care i-l dau eu i te suie pe spatele lui. S lai dup el unde te va duce, cci
el tie calea, apoi atunci cnd va ajunge la o groap, va sta, atunci tu s te
cobori de pe el, i s-l loveti cu vtrarul acesta n frunte, cci el se va face
un stan de piatr. Dup aceea intri n groap, i mergnd puintel, te vei afla
n cealalt lume; ai grij ns, s nu uii nimic din ce-i vedea, cci tatl
domnului-tu, pe care i-l va arta oarecineva de pe acolo, te va ntreba de
tot ce-ai vzut; altmintrelea acelea i vor fi de folos n via. Dac i va da
coroana, vei iei afar pe calea cunoscut i, ajungnd la cal, l vei lovi iar
cu vtrarul n frunte, de care va nvia, te vei sui pe el i apoi te vei abate pe
la mine. M-ai neles?
neles!
Dar s nu uii ce i-am spus!
Nu voi uita!
Acum du-te!
Aa i fcu.
Lu cpstrul, se duse la stava de cai i nclec pe cal, care era mai
slab dect toi caii din acea stav. Calul i plec cu el i ajunse la o groap.
Acolo se scobor de pe cal, l lovi cu vtrarul n frunte, de care lovitur
159

ntr-o clipit se prefcu ntr-un stan de piatr, iar el se scobor n groap i


intr n cealalt lume. Griji ns bine de sfatul dat de socru-su, ca s nu
uite nimic din ceea ce va vedea.
Adec ce vzu?
Tot lucruri de care mult se minun.
Mai nti trecu pe lng un om acoperit cu nouzeci i nou de oluri,
toate nou noue, i totui murea de frig.
Mergnd mai departe, vzu un om acoperit cu un ol de tot rupt i
subire, iar pe el ploua cu zpad i totui i era cald.
Trecnd pe lng acetia, nu departe vede un alt om, aezat cu spatele
pe pmnt, pe care doi servitori cu un sucitor l ndopau cu mncarea, ca pe
o gsc, i totui se vieta c e flmnd.
n alt loc vzu un om slab de tot ca o lespede i mnjit cu smoal, pe
care ali doi servitori l jupuiau i iar i trgeau pielea pe el.
Mergnd mai nainte, vzu un om cufundat ntr-un lac pn la grumazi,
pe care, cnd se ncerca s ias, l lovea un berbece cu capul n frunte, nct
iar cdea n lac.
Trecnd de aci, vzu un bolnav, zcnd n pat i tot strignd dup
ajutor, dar nu venea nimeni.
Mai ncolo vzu un om spnzurat de limb.
n alt loc vzu un om legat de mni i de picioare i la mni trgeau cte
doi boi, acum ntr-o parte, acum ntr-alta.
Nu departe de la acesta i veni nainte un pzitor, care l ntreb:
Ce caui pe aici, pmnteanule?
Caut pe Mrita sa, domnul cel btrn, din satul nostru.
Ce ai cu el?
M-a trimes Mria sa, domnul cel tnr, s-i aduc coroana.
Te du pe aici ncolo, cci tocmai acum bea ap dintr-un izvor, vezil acolo?
Vd.
Se duse Petru i cnd fu naintea lui, i srut mna i-i spuse din ce
pricin a venit.
I-o dau dar, zise, i aa numai asta am adus-o de la el, i-o dau ca s
m limpezesc i de asta.
Zicnd aceste, lu coroana de pe cap i o puse n mnile lui Petru.
Apoi iar zise:
Acum spune-mi Petre, ce-ai vzut aici n lumea noastr?
O, Mria ta, c multe am vzut.
Ce?
160

nti am vzut un om acoperit cu nouzeci i nou de oluri, toate


nou noue i totui nghea de frig.
tii, Petre, ce nsemneaz aceasta?
Ba nu tiu.
Ascult dar s-i spun. Fiecare om pn triete pe pmntul vostru
pctuiete, iar cnd pctuiete, calc legea lui Dumnezeu. Pcatul poate fi
mai uor sau mai greu, dup cum e i fapta. Dumnezeu nu las nici un
pcat nepedepsit, numai atunci cnd omul cunoscndu-i greala sa, sentoarce cu inima curat. Apoi unele pcate snt mari, pentru c le vedem i
noi mari. Dar mai snt unele pcate, care nou nu ni se par mari i tot snt
mari. Omul acela, pe care l-ai vzut ntia oar, pentru aceea tremur de
frig, sub nouzeci i nou de oluri, toate nou-nou, cci el cnd a fost pe
pmnt, nu le-a dat nici un vetmnt sracilor de poman. El n-a fcut ceea
ce ar fi trebuit s fac i pentru aceea se pedepsete. Asta nu se vede aa
pcat mare, dar totui e mare. Altul iar face ceea ce nu trebuie s fac;
acesta iar e mare pcat. Ce-ai mai vzut?
Am vzut un om acoperit cu un ol de tot subire i rupt, i totui
asuda de cald.
Vezi, Petre, acela le-a fcut sracilor vestminte de poman. Ce ai
mai vzut?
Am vzut un om cu spatele la pmnt, pe care l ndopau ali doi
oameni cu sucitorul, i totui striga c moare de foame.
Vezi, Petre, aa se pedepsesc oamenii cei lacomi la mncri i
beuturi. Ce ai mai vzut?
ntr-un loc am vzut un om de tot slab ca o lespede, i mnjit peste
tot trupul cu smoal, pe care tot l jupuiau i iar trgeau pielea pe el. Asta
ce va s nsemneze?
Vezi, Petre, nu nelegi ce nsemneaz cu toate c e uor de neles.
Asta e pedeapsa oamenilor doritori de plceri trupeti. Trupul e slab, c i
l-a slbit el, e negru pentru c l-a nnegrit sufletul, pe care l-a fost mnjit el
cu attea spurcciuni, iar pe lng aceea mai capt ca pedeaps aceea ce ai
vzut. Ce-ai mai vzut?
Am vzut un om cufundat ntr-un lac, pe care, cnd se ncerca s
ias, l lovea un berbece n frunte, nct iar cdea n lac.
Omul acela, Petre, ct a trit a tot nelat, i acum vezi cu ce se
pedepsete! Ce-ai mai vzut?
Am vzut un om spnzurat de limb.
Vezi, Petre, acela a njurat pe Dumnezeu i pe ali oameni, iar acum
se pedepsete dup cum i se cuvine. Ce-ai mai vzut?
161

Am vzut ntr-un loc un om legat de mni i de picioare cu un lan


mare i gros, iar de lan la mni i la picioare trgeau cte o pereche de boi.
Acela, Petre, pentru aceea se pedepsete aa, cci n lume a jurat pe
strmbtate. Dar ce-ai mai vzut?
N-am mai vzut nimic.
N-ai mai vzut c nu te-ai dus mai ncolo. Dar s vezi altele te-ai
ngrozi; te grijete dar, s nu ajungi i tu pe aici. Dar feciorul meu ce mai
face?
Face bine c-i sntos.
Cum o mai ducei laolalt?
Ru de tot, c m-a btut de dou ori pe nedreptul.
Atunci e ru de tot; m tem c i el va ajunge pe aici pe undeva. Te
du, Petre, du-i coroana i mai iart i tu ct poi.
Petru nu mai zbovi mult, ci se duse pn la gaur, iei afar, se sui pe
cal i-l lovi cu vtrarul n frunte apoi ntr-o clipit ajunse la socrul su
Vizor, craiul erpilor.
Cum, Petre, aduci coroana?
O aduc i-i mulmesc de ajutor.
Bucuros, Petre; acum du-te i i-o d s nu-i bage de vin.
De dus i-o duc, numai tiu de bun seam, c acuma mi d o sut
de nuiele, dar acum nu m las.
Bine c mi-ai adus aminte; sti s-i dau o puculi cu ap, i cnd
vor vrea s-i fac ceva, stropete-i cu ap i ndat se vor face stane de
piatr.
Plin de bucurie lu Petre puculia; o bg sub erpar i plec.
Cnd ajunse Petru cu coroana acas i-o dete domnului, acela iar
chem toi servitorii i le porunci s-i dea lui Petru o sut de nuiele. Atunci
Petru scoase puculia i-i stropi pe toi cu ap, nct ntr-o clipit toi, cu
domnul cu tot, s-au fcut stane de piatr.
Vznd asta Petru, i aduse aminte de aceea ce a vzut n cealalt
lume i se cutremur. Deci se duse iar la socru-su, ca s-i dea ceva, ca s-i
nvie iari.
Zrindu-l, socru-su i zise:
Ce-i, Petre?
E ru, tat.
Cum?
Mi-e fric de pcat.
Nu te teme, Petre; aa li s-a cuvenit lor; aceea le-a fost rsplata. Dute acas, ia-i nevasta i pe mum-ta i mergei de locuii n curile
162

domnului tu, i motenete tot ce-a avut el.


S-a dus Petru i aa a fcut. Iar acum, de nu va fi murit, nu-i om bogat
ca el pe lume.
Comunicat de N. Trmbioniu, nv. n Ulpia
Traian (Grdite)

163

DOFTORUL TODERA
Zice c a fost odat un om srac, i el avea trei feciori; pe cei doi mai
mari nu tiu cum i-a chemat, dar pe cel mai mic tiu c l chema Toader i
fiindc era mai mic i ziceau Toderic i Todera. Dup ce au crescut
feciorii, de erau ct oamenii de mari, s-au nvat vntori; mai vneaz azi,
mai mne, pn ntr-atta ndrgesc vnatul de nu se mai puteau opri locului
p-acas, ci tot prin pduri erau cu puca n spate. Odat i-a apucat noaptea
ntr-o pdure. Deci s-au tras n lturi din drum lng un copac mare, acolo
i-au fcut foc i s-au pus pe cin. Dup cin se sftuiesc ei, c n-ar fi bine
s doarm toi trei deodat, ci numai doi din ei, iar unul s mearg lng
drum, s strjuiasc, ca s nu li se ntmple ceva, s vie cineva, vezi, s le
ia armele, ori doar chiar s-i omoare. Aadar cei doi mai tineri se pun pe
o dung, iar cel mai mare i umple puca i merge lng drum s pzeasc.
i nu vede el nimica pn colo ctre miezul nopii, atunci aude c se
apropie ntr-acolo o cru cu patru cai negri i cum era lun alb i vedea
apropiindu-se de el.
Stai! cine eti? strig feciorul, dar din cru nu-i rspundea nime,
nimic. Mai strig i a doua oar, dar iar nu-i rspunse, nimeni, nimic.
Atunci strig feciorul a treia oar:
Stai c de nu trag cocoul! i din cru auzi un glas:
Nu trage cocoul, c pe de tine stau n loc. i n-a tras cocoul. Iar
cnd a fost crua pe de el s-a oprit n loc i un om din cru i ddu un
corn i-i zise:
Na cornul acesta i cnd vei fi ntr-un ncaz mare, s sufli n el c
vor iei verde de ctane de va fi greu pmntul de ei, iar cnd vei sufla n el
pe cellalt capt, se vor face ctanele nevzute. i aa oamenii cei doi cu
crua s-au dus, dup ce-i ddur cornul, iar feciorul rmnnd singur, sufl
odat n corn s-i vaz puterea, i se fcu verde de ctane n jur de dnsul,
apoi sufl o dat n captul cellalt i iar se ascunser ctanele. Dup ce se
fcu ziu, merse la cei doi frai ai lui, care dormeau nc.
Bun dimineaa, frailor, no da cum v-ai hodinit?
Bine frate, dar tu dormit-ai vreoleac i ce-ai vzut?
De dormit n-am dormit c omul doar nu de aceea se leag c-a pzi,
ca s se dea somnului, dar n-am vzut nimic.
Acum i-au fcut feciorii foc, i-au fript nite carne de iepure, au
164

prnzit i-au apucat calea prin cea pdure s scape undeva la largul, c nu
mai aveau sare, ba i praful li se mpuinase. i umblar feciorii mei toat
ziulia, fr s afle undeva captul pdurei, iar cnd fu sear erau chiar la
locul de unde plecase dimineaa. Ce s tie face? O s mai mie o noapte
acolo!
i fac foc, i fac de cin, cineaz i iar se sftuiesc s mearg unul s
pzeasc. Acum merge feciorul cel mai mijlociu, i el cu puca ncrcat i
cu pipa aprins, ca s nu l prind somnu. Pn ctr miezul nopii nu vzu
nici el nimica, dei era lun de puteai numra galbini la ea, numai s fi
avut, dar la miezul nopii auzi hurducturi de cru i ndat i vzu una cu
patru cai negri.
Hoit, cine-i?
Dar nu-i rspunde nime nici o vorb.
Mai strig o dat hoit, i iar nu-i rspunde.
Cnd fu la a treia oar strig:
Hoit, c de nu trag cocoul!
Ba nu-l trage, i zise un om din cru, c stm noi cnd vom fi pe
de tine. i n-au tras cocoul putii, iar oamenii cnd fur cu crua pe de el,
sttur n loc i-i ziser:
Na punga asta cu bani, i orict vei cheltui din ea, tot nu se vor mai
gta. Apoi s-au dus oamenii cu crua, iar feciorul au cercat s vad aa
minunat e punga aceea, dup cum i-au spus oamenii? deci lu un pumn
bun de galbini din ea i vzu c ea tot plin rmne i i-au prut bine.
Dup ce s-au fcut ziu, s-o dus i i-a trezit fraii s gate ceva de
prnz, c lui i era foame, cum nu dormise toat noaptea.
No da ce-ai vzut, frate? l ntrebar cei doi.
N-am vzut nimic, numai snt cam obosit cum n-am dormit toat
noaptea i mi-e foame; haidai s ne facem ceva de prnz i s mai umblm
prin ast screat pdure, doar vom putea iei pe undeva din ea.
Aa au i fcut, i-au fcut foc, i-au fript carne pe crbuni, au mncat
bine i-au luat-o prin pdure, doar vor putea iei cumva la largul, dar de ce
umblau de aceea se nfundau mai tare; i cnd fu sear erau chiar la locul de
unde plecase dimineaa. Aci iar i fcur foc de cin i dup cin cei doi
frai mai mari se culcar, iar Toderic merse s-i pzeasc, c-i venise
rndul. i pzete i el lng drum duhnind pn ctr miezul nopii, dar nu
vede nimic. Atunci ns i se pare c aude tropot de cai i duritur de
cru. Ascult mai bine, s uit n aceea parte cu puca gata, adec venea
o cru cu patru cai negri.
ndat ce-o zri strig Todera:
165

Hoit! cine e?
Iar rspuns n-a cptat; a mai strigat o dat, i iar nu i-a rspuns nime,
nimic. Acum Todera vznd c crua se tot apropie, a pus degetul pe
cocoul de la puc i-a strigat a treia oar:
Hoit! stai locului, c de nu trag cocoul! Acum i-au rspuns din
trsur:
Nu trage cocoul, c stm cnd vom fi pe de tine. i n-a tras
Toderic cocoul, iar cnd a fost crua pe de el a stat n loc i-a vzut c n
cru erau doi oameni, iar unul din acei doi oameni i-a dat un clop i i-a
zis:
Fiindc n-ai tras cu puca n noi, iat-i dm ie clopul acesta, tu
dac li-i pune n cap, unde vei gndi acolo vei fi i nimeni nu te-a vedea,
poi s te gndeti, c eti la mpratul la mas, i-acolo vei fi numaidect,
i vei mnca i vei bea cu el i cu mesenii lui i nimeni nu te-a vedea.
Cei doi oameni cu crua s-au dus, iar Todera era voios de darul ce-a
cptat. Apoi Todera i-a pus clopul pe cap i a zis: S fiu la mpratul la
mas. i ndat a fost acolo. La curtea mpratului era osp mare, c
venise peitorii la fata mpratului. El s-a pus la mas, a mncat, a but, a
auzit ce vorbeau i-a vzut pe toi, dar pe el nime nu l-a vzut. A vzut ct e
de frumoas fata mpratului i a auzit-o zicnd, c ea numai dup acela s-a
mrita care o ctiga-o n joc de cri. El toate le-a vzut i auzit, dar n-a zis
nimic, fr dup ce s-a sturat a zis:
S fiu la fraii mei n pdure! i acolo a fost numaidect. Era ziu
alb, cnd ajunse la ei, dar ei dormeau nc, c vara-s nopile scurte. Deci iau trezit i ei l-au ntrebat:
Noa, da ce-ai vzut, frate? Iar el zise:
N-am vzut nimica, mulam Doamne.
Dup aceea au mai umblat ei prin pdure, ct au umblat i-au dat de-o
potec care i-a scos din pdure, apoi au mers tot pe ea, pn au ajuns la un
sat. Acolo fraii cei doi mai mari s-au nsurat i s-au pus pe munc, iar
Toderic a rmas tot prcu (holtei). Pn acum nici unul nu tia ce-au
cptat cei doi de la oamenii din cru, dar acum au spus fiecare ce-au
cptat. Fiecare se mira de darul frailor si; deci Toderic zice ctr fratele
cel mijlociu:
M frate, tu eti nsurat, eu nu; uite, am auzit pn a zis fata
mpratului, c ea numai dup acela s-a mrita, care i-a mirui (ctiga)
banii n joc de cri. S-mi dai tu punga ta i eu s-i dau clopul meu, c
banii din punga ta tiu c nu-i poate ctiga toi i de-o ctig eu, m fac
mprat, iar pe voi, ca pe fraii mei v fac ghinerari.
166

i se nvoi fratele cel mijlociu, ddu punga lui Todera, iar Todera i
ddu clopul.
Acum se duse Todera oblu n oraul mpratului, i cumpr un rnd
de haine ca feciorii cei de mprai i merse a pei la fata mpratului.
Aceea zise:
Vd c eti om harnic i mi-ar fi drag de tine, dar eu mi-am pus n
gnd numai dup acela s m mrit, care m va ctiga n cri.
Bine-i i aa, zise Todera.
i s-au prins la joc de cri i s-au jucat trei zile i trei nopi i-au
ctigat fata mpratului trei bui de galbini de la Toderic, dar din punga
lui tot nu se mai gtau galbinii. Acum nu mai puteau de obosii. Deci,
mirndu-se fata mpratului de punga cea minunat a lui Toderic, din care
tot scotea bani i cum i pierdea, cum scotea alii i iari alii, zise:
tii ce, Toderic? Hai s ne lsm de joc; mie mi-e drag de tine i
dup tine vreau s m mrit, de acum ncolo dar snt mireasa ta. i s-au
lsat de joc i s-au pus pe osp au mncat, au beut i Toderic fiind pirotit
(trudit, obosit de nedormire) i mai gustnd i din acele vinuri scumpe s-a
umenit i s-a culcat i ndat a adormit ca mort.
Fata mpratului i-au luat punga i i-a pus alta n locul ei, iar dac s-a
trezit Toderic a zis fata:
Hai s ne mai jucm n cri; doar vei fi mai norocos ca pn acum.
i s-au jucat dar minteni a pierdut Toderic toi banii, c nu mai avea
punga cea fermecat, i-apoi l-a dat fata pe u afar. Acum se duse
Toderic acas la frate-su cel mai mare i-i spuse toat ntmplarea, apoi l
rug s-i dea cornul cel cu ctanele s bat pe mpratul cu armezi cu tot i
s-i scoat punga
i-i ddu frate-su cornul i merse Toderic cu cornul n buzunar pn
ajunse la curile mpratului, acolo sufl odat n corn i ieir ctanele ct
frunz i iarb, ncepur btaie groaznic asupra ctanelor mprteti i
asupra lui. i se sperie mpratul i zise ctre Toderic:
tii ce? Hai s ne mpcm; adunai ctanele i hai s-i dau fata.
i crezu bietul Todera. Sufl n cellalt capt al cornului i ndat
ctanele se fcur nevzute, iar mpratul i mprteasa, dar cu deosebire
fata mpratului, chemar pe Todera nluntru i-l osptar bine i-i
spuser c mintena vor trimite dup pop i-l va cununa cu fata
mpratului. Acum credea Todera i mai tare, c nu-l vor purta ziua cu
lumin deci se puse i mnc i beu bine, ba poate beu chiar mai multior
de cum se cade s bea peitorii i mirii. i dup ce se umeni se culc i
dormi ca dus din lume. Ct ce-l vzur adormit, i luar cornul i-i puser
167

alt corn n buzunar, -apoi l deteptar i-i spuser, c tot nu se poate una
ca aceea, s aib el nevast pe fata mpratului, deci s mearg de unde a
venit. i se mnie Todera i scoase cornul din buzunar i sufl n corn, dar
putea fluiera a pagub, c din corn nu-i ieir ctane. ntristat i
batjocorit cum era, ncepe Todera a se ruga de mpratul i de toat casa
lui, c dac nu-i dau fata, nu-i nici o suprare, dar s nu-i in cu puterea
cornul i punga. Curtenii mpratului ns l-au scos frumuel afar, apoi lau amuat cu cnii pn l-au scos i din ora, nu numai din ograd.
Suprat, cum era Toderic, tot merge fcnd planuri dup planuri pn
se trezete iar n satul unde edea frate-su cel mijlociu i se rug s-i dea
plria, doar cu ajutorul ei va putea scoate punga i cornul, c uite aa i
aa s-a ntmplat.
i-i d frate-su plria i el i-o pune pe cap i strig: Hop! hop! s
fiu la mpratul n curte cu el i cu fata lui la mas!
i cnd a gtat de zis vorbele acestea, atunci i era la mpratul dup
mas, pe toi i vedea, dar el nu era vzut de nime. Mnnc el acolo, bea
bine, i se ospteaz, dar odat se face ca i cum i-ar scpa plria iatunci toi l vd, se minuneaz cum a ajuns el acolo? cnd? pe unde? dar
cum i pune plria pe cap nu-l mai vede nimeni cum edea chiar cu fata
mpratului umr cu umr. Dup ce se stur bine, prinde pe fata
mpratului n brae dar nime nu-l vedea, fr ea, strig s o lase, dar el
zise: Hop! hop! s fiu cu fata mpratului colo n mijlocul pdurei ceea,
unde ne pierdurm eu cu fraii mei!
i ndat fu acolo el cu fata mpratului chiar ntr-o poian mndr de
s tot ezi la umbra ei. Acolo i lu Todera plria jos de pe cap, atunci
fata mpratului nu mai era nfricat, vedea c-i el, Todera care de atta
amar de vreme-i trage ndejdea, deci se fcu ca i cum i-ar prea bine i
zise ctr el:
No vezi aa, nebunule, dintiai dat a trebuit s m furi tu, c mie
tot drag mi-a fost de tine, numai mama i tata nu m lsa s m mrit dup
tine, dar las numai, bine c am scpat dinaintea lor, c mai bine vom tri
noi amndoi aici n codri, c te-oi cumpni eu s scoi din curile tatii i
cornul i punga, apoi s faci i tu batjocur cu cei ce te batjocorir. i
srut pe Todera i se drgosteau i se jucau la umbr ca doi copii
rsfai, apoi se culcar i durmir ei cum doarme brbatul cu muiera i tot
povestir pn scoase iar din minte pe Todera.
Da ho mai eti tu Todera! Bine ai mai pus tu trebile la cale de
numai ne trezirm aici!
El mbtat de dragoste se vndu iar:
168

Da cci de mult te furam de era plria la mine, c dac pun plria


pe cap nime nu m vede i cum zic hop! hop! s fiu unde gndesc!
acolo m aflu, c plria asta aa putere are.
Acum i era fetei de ajuns.
Deci se puse i-l mai drgosti i-l mai srut pn vzu c pe el l fur
somnul; atunci se fcu c doarme i ea apoi dup ce bg de seam c el a
adormit i-a pus plria lui pe cap i-a zis numai ncet: Hop! hop! s fiu la
tata acas!
i n minuta aceea ea a i ajuns acas la mpratul, iar el a rmas
dormind dus
Cnd s-a trezit era singur cu capul gol.
Acum ncepu a dezndjdui, nici nu mai gndea s mearg acas la
fraii lui, dup ce prpdise i darurile lor i al lui.
Deci umbl ca buigat de cap prin cea pdure screat, ar fi voit s dea
ceva bidiganie de el i s-l mnnce, cu att mai vrtos c ncepu a-l prinde
i foamea i setea pre lng alte ncazuri, dar n-avea nimic, chiar nimic,
numai ce era pe el i capul cel gol. Mergnd el aa ngndurat prin cea
pdure, d de un mr mare cu nite mere roii ca focul i ca pumnul de
mari, s le mnnci i cu ochii. Cum era flmnd i nsetoat, se repede la
ele i minteni mnnc dou adic cum le mnnc, cum i cresc dou
coarne ca la boii cei ungureti de mari i rsucite.
Asta-i bun, zice el, numai bine mi se ntmpl, numai de coarne
snt vrednic, s mpung ca vitele, c daruri am avut eu, frumoase daruri de
la Dumnezeu, dar le-am prpdit pentru fata mpratului: aa cap sec! astai fat de mprat!
Nu mai cutez s mnnce mere, ci plec de acolea ruinat.
Nu merse ns mult i d de un pr cu nite pere mari i frumoase,
galbine rocovane i mari ca oule celea de gsc.
De flmnd era flmnd; setea nc-l cocea, dar sta pe gnduri s
mnnce din pere ori ba? Ce-a da Dumnezeu aceea va fi zise el i lu o par
i, cum o mnc cum i czu un corn. Mulmi lui Dumnezeu i mai mnc
una i-i czu i cellalt corn.
Acum iar era voios i se gndi puin i se rzgndi i apoi se duse la
mr i lu attea mere, cte chibzui c va putea duce, apoi lu cteva pere i
merse s ias la largul de-a nimeri. i-a nimerit uor. i cum a ieit din
pdure a vzut departe un ora; acolo o s merg, zice el. i se duse. i cnd
ajunge n ora chiar ieeau oamenii din biseric. El se pune i-i ntinde o
r de etru cu merele cele scumpe i prind oamenii a se aduna n jurul lui
ca la o comedie, c nime nu mai vzuse aa mere frumoase. Prind a-l
169

ntreba c ce cere pe ele? Iar el le rspunse: Pentru fiecare mr patru sute


bune! Toi oamenii se ngrozir de preul acela mare, bani de o preche de
boi pentru un mr.
Curnd ajunse vestea i la curtea mpratului despre mndrea i
scumpetea merelor i fata mpratului numaidect trimite o slujnic cu
asesprezece sute bune s-i aduc patru mere, unul la mpratul, unul la
mprteasa i dou pe seama ei. i minteni veni slujnica cu patru mere i
le dete fetei, iar fata ddu unul la tat-su, unul la mum-sa i dou i le
opri ei i iei n casa sa.
i mnc mpratul mrul i cnd l gt de mncat i crescu un corn n
frunte ca la Suril; i mnc i mprteasa mrul ei i-i crescu un corn ct
al Joienei noastre, iar fata, fiind mai lacom, ca toi tinerii, ndat huzdop
amndou merele i-i crescur dou drgue de coarne de gndeai c de la
un bou ssesc le-a mprumutat. Dar ea nu tia c le are i nici mum-sa nu
tia c ea are un corn, nici tatl su. Cnd se adunar la amiazi se nfiorar:
Tat, zise fata, dumneata ai un corn, uite c i mama are!
Tu ai dou, ziser mpratul i mprteasa.
Numai atunci bgar de seam, c ei au coarne.
Adunar doftori peste doftori i cercar i cercar cu toate leacurile din
apoteci, dar nu folosi nimic. Todera, dup ce cpt sutioarele se duse la
bolt i-i cumpr haine doftoreti, o plrie ct miera oraului, ochelari
negri i umbl craco de picioare, se fcu doftor n tlpi i merse a la
curtea mpratului.
Ce caui? l ntreab un slujitor, i cine eti?
Eu s doftor i anume, care vindec coarnele de la oameni, vin la
nlatul mprat s-i art dreptile.
Chiar n bun loc nimereti, i zise slujitorul, c i la nlatul
mprat i-a crescut un corn.
i-l sloboade nluntru, iar Todera spune la mpratul lefteria lui.
Bine c te-o adus Dumnezeu, zise mpratul, c uite ce-am pit,
din chiar senin mi-a crescut mie un corn i unul la mprteasa i dou
coarne la fat, de mine i de mprteasa calea ca valea, c sntem btrni,
dar biata fat nu i-a cpta peitori, srmana. De ne poi vindeca te
umplem de bogie!
C v pot. i se pune doftorul Toderic i se face a unge cornul
mpratului i scoate din buzunar o par i dndu-i-o mpratului zice:
Gust din para asta pn te lecuiesc eu. i tot mbuc mpratul cte
oleac din para cea bun i pn o gt, atunci scutur doftorul Toderic de
corn i o dat i rmne n mn, iar mpratul rmne ca i mai-nainte pn
170

nu mncase mrul. Nu mai tia ce s fac de bucurie, i ddu o pung de


bani i-l duse n chilia mprtesei i-o vindec i pe ea, tocmai ca i pe
mpratul i iar i ddu o pung de bani.
Acum l duse n chilia fetei s-o vindece i pe ea. Dar Toderic zise:
Dragii mei, la coconia e lucru cu mult mai greu, c dumneaei are
dou coarne i snt cu mult mai groase. Fr eu m leg, c i pe dumneai o
vindec, numai nu aa iute. Lsai-m numai pe mine aici i nu venii pn
peste un ceas, poate c va cam zbiera c va durea-o c a dumisale trebuie
s le tai mai nti, dar nu venii nluntru ascultai-m pe mine, de vrei s
fie fata iar cum a mai fost.
C te-om asculta, zice mpratul i mprteasa, ieind din casa
fetei.
Fata era voioas vznd ce doftor nvat a nimerit la ei, care n scurt
vreme a vindecat de coarne pe prinii ei i peste un ceas o va vindeca i
pre ea.
Toderic, doftorul acest luminat, porunci fetei de se dezbrc n pielea
goal, i ascult fata. Apoi el scoase o funie din buzunar i o leg bine de
grind -apoi leg pe fat de coarne i-o trase n sus de sta spnzurat n
aer. i era greu bietei fete, dar trebui s rabde, c o vindec de coarne. Dar
houl de doftor dup ce o leg bine, apuc un mcua i prinde a o ncinge
pe spate, pe picioare, pe unde apuc pn o face toat vergi. Ea iptea de
gndeai c guta o lovea, dar el nu nceta cu leacul; toat era meletuit de
btaie. Atunci intr mpratul cu mprteasa nluntru i vd chinul fetei.
Dar ce faci, domnule doftor, dumneata ne omori fata!
Ba nu, numai o lecuiesc, unde mi-e cornul, punga i plria, care mi
le-a luat cu vicleug fata asta? Scoatei-le afar c o las, dar de unde nu i
pe voi v bat.
Dezleag-o i n-o mai bate, c i le dm.
i-o dezleg Toderic, iar ea nu mai atept nici un cuvnt, fr
deschise lada, i ddu punga, cornul i plria, numai s se vad scpat.
Toderic nici nu-i lu rmas bun, fr-i puse plria pe cap i zise:
Hop! hop! s fiu la fraii mei! i ntr-o minut au fost acolo i le-a spus
toat pania, din vremea doftoriei sale, cum v-am spus-o i eu
dumneavoastr.
nsuratu-s-o Toderic, ori rmas-a tot holtei? nu se tie, dar aceea tiu,
c la fete de mprat altul n-a mai umblat a pei i, de n-a murit, i astzi
triete.

171

Auzit i scris n Rodna veche.

172

OMUL DE OMENIE NU PIERE


Pe vremile cnd umbla Dumnezeu cu Sfntul Petru pe lume, tria o
preche de oameni, un brbat i o muiere. Ei erau oameni sraci, n-aveau
dect o vac, de la care se ndulceau ei amndoi cu doi fii ai lor. Nici casa n
care lcuiau nu era a lor, nici c aveau vrun petec de pmnt ct de mic; cu
lucrul mnilor se susineau i cu lucrul plteau drile i birul casei.
ntr-o sear vine brbatul de la coas, cum fusese la un vecin bogat i
afl pe muierea mulgnd vaca, iar copilaii stnd lng ea s le dea lapte s
bea. Brbatul scoase din traist o legtur mare de cpune i li-o dete
copiilor, apoi dup ce ddu sarcina de mohor vacei s-o mnnce, intrar toi
patru n csu.
Nu se puser bine la cin i se porni un vnt cu ploaie de gndeai c
piere lumea; tuna i fulgera de gndeai c e sfritul veacului.
Cnele ncepu a ltra mai pogan dect la lupi, semn c om strein se
apropie la cas.
Ian iei afar, mi brbate, de vezi ce latr dulul aa tare, va fi
vrun biet drumariu, zise nevasta; iar brbatul scoase capul pe fereastr s
vaz ce este?
Adec doi oameni voiau s intre n curte i cnele nu-i lsa. Numai la
lumina unui fulger i-a putut vedea. Apoi iei iute afar i merse la poart
de apr pe drumari de cne i-i bg n cas.
Bun seara, zise unul din cltori.
Bun s v fie inima, zise talpa casei.
i mai bun cina, zise cellalt cltor.
Poftim la cin, rspunse stpna casei.
i cltorii ostenii i flmnzi fiind, nu ateptar mult mbiat, se
aezar la mas i mncar omenete, mai vorbir puin, apoi se dezbrcar
i se culcar.
Muierea le ntinse hainele s se ute, apoi se culc i ea.
Ce oameni de omenie snt oamenii acetia, Doamne! zise unul din
cltori, dup ce vzu c csenii dorm, i-ai putea drui cu ceva.
Vor fi rspltii la btrnee, zise cellalt drumariu, -apoi adormir.
Dimineaa, iar omeni muierea pe cltori cu mmlig i cu lapte cald.
Iar unul din ei vznd buntatea acelor oameni, i ntreb prietenete:
Ce-i pofti pentru binefacerea ce-o ai artat ctr noi de cnd
173

intrarm la voi n cas?


Iar brbatul zise:
Sraci sntem i mulumit lui Dumnezeu c sntem sntoi; numai
sntatea s ne-o in bunul Dumnezeu, de altceva lips n-avem, c
muncim i atunci avem de pe o zi pe alta; ca nite oameni sraci, la
btrnee barem de ne-ar da bunul Dumnezeu trai mai linitit, cnd nu vom
mai putea munci.
S v ajute Dumnezeu, zic cltorii, i se duc pe aici ncolo, iar
oamenii rmn mngiai c putur face bine bieilor drumari.
Dar nu mult dup-aceea, cam pe la Ilie prorocu, vine o vreme grea i le
trsnete vaca de sub pretele casei, casa nc ia foc i bieii oameni scap
numai cu ce erau pe ei i cu copiii de mn. Acum ce s tie face? Ar
rmnea aci, cu ce s triasc? Dar unde s locuiasc? Nu aveau nimic,
deci i pun n gnd s ia lumea n cap. i se pun oamenii mei la cale i
merg pn la Dunre. Dar cum s treac Dunrea? Stau ei, i numai ce vd
o luntre venind ctre ei; n luntre era un turc, care o mna. Se roag de turc
s-i treac de cea parte i se nvoi turcul bucuros, ns zise, c luntrea fiind
mic, nu poate trece mai mult de ct unul odat. Deci se sui mai nti
muierea n luntre i turcul vsli prin valurile Dunrei pn dincolo. Ei, dar
nu se-ntoarse, cci muierea fiind frumoas, i plcu foarte turcului, deci io duse acas la el.
Vznd omul c turcul a fugit cu muierea, se puse pe gnduri, apoi
ncepu a cuta doar va afla vrun vad pe unde s poat trece i el cu
copilaii, c cineva cu vreo luntre nu se mai ivea.
i umbl omul nostru cu copiii de mn, de colo pn colo, pn dete
de un vad, pe unde i se pru c ar putea trece. Deci se descul, lu un copil
n crc i plec prin Dunre. Cum mergea, iat c n mijlocul Dunrei
ddu de un prundi gol, ca un ostrov mic, acolo puse copilul s se
odihneasc i se uit napoi la copilul de pe rmure.
Adec vede o dihanie de lup c se apropie de el i fuge cu el pe aci
ncolo. Atunci i pierde cumptul, uit de copilul ce era lng el i fuge s
scape pe cel de pe rmure din gura lupului. Dar vai! cnd ajunge pe
rmure nu mai vede nici lup, nici copil; cine tie unde fugise lupul cu el!
Atunci se uit spre prundi ca s vaz pe al doilea copil, ce rmase singur
n mijlocul Dunrii pe ostrovel. Adec vede o und mare apropiindu-se de
el i lundu-l ca pe o pean; preste o clipit nu-l mai vzu. Ce era s fac,
bietul om? S se arunce i el n Dunre? n zadar i-ar fi fost cercarea de ai scoate copilul, deci se puse pe plns.
El care cu dou zile mai nainte avea csua sa, vcua sa, muierea sa i
174

copilaii si, acum era singur ca cucul la marginea Dunrei! Dar


Dumnezeu atunci e mai aproape, cnd omul e n nefericirea cea mare; ntri
deci inima omului nostru, s nu cad n pcate de a se arunca n undele
Dunrei, i-l ndrept spre un ora mare, unde se bg pzitor la porcii
domnilor.
i sttu el mult vreme ca porcar n acel ora, poate vreo cincisprezece
ani dac nu i mai mult, fr de a auzi de muiere i de copii, i fr de a se
plnge mpotriva lui Dumnezeu; n timpul cnd i aducea aminte de ai si,
zicea: bun e Dumnezeu i ndurat ctr toat lumea, i pe mine m-a
mngia. Cu timpul mai uit de ei i numai arareori se mai ntmpla s fie
suprat de pierderea lor, c Dumnezeu i ntrise firea; drept c i el se ruga
lui Dumnezeu sfntul cu toat credina. n oraul acela edea chiar i
mpratul, care fiind foarte btrn, muri i el ca toi oamenii, c doar i
mpraii snt oameni, tiu c nu snt draci s triasc alturea cu pietrile.
Ei! dar pe vremile acelea nu se alegeau mpraii, ca n zilele noastre;
nici nu rmneau copiii mprailor n locul prinilor lor, ori vrednici ori
nevrednici; atunci Dumnezeu alegea pe mpratul. Adec hotrau sfetnicii
mpriei o zi, atunci toi oamenii din mprie trebuiau s se adune la un
loc, pe un cmp mare, i unul arunca coroana n sus: aceea apoi atta se
nvrtea prin aer pn Dumnezeu o trimetea pe capul celui vrednic, i pe
care se aeza coroana, acela era mprat, s fi fost omul cel mai srac ori
cel mai bogat, tot una era, atunci oamenii nu se mpotriveau voiei lui
Dumnezeu.
Astdat a fost alegerea de mprat chiar n cmpul unde era omul
nostru cu porcii. i se adunar feciorii de crai i de mprai, de grofi i
baroni din toat ara, i toi fruntaii rii erau de fa, ba i feciorii, bogaii
din rile vecine veniser i stteau ateptnd cu capetele descoperite, c
doar pe unul din ei se va aeza coroana, care umbla prin aer deasupra
capetelor.
Dar minunea minunilor! umbl prin aer ct umbl pn odat zbur
departe, unde era omul nostru cu porcii, i se aez pe capul lui. Atunci
poporul strig cu bucurie: S triasc mpratul nostru! i-l duser cu
mare pomp la palat, i-l mbrcar n hainele cele scumpe mprteti; iar
ara i se supuse ca la cel ales de Dumnezeu. i el purta cu nelepciune
treburile mpriei, nct toi se mirau de mintea lui cea mare.
Dar odat vine la el un cioban cu un drgu de ca de s-l mnnci i cu
ochii:
Bun ziua, nlate mprate!
Bun s-i fie inima, dragul meu; vei fi avnd vreo rugare?
175

Am, nlate mprate, am dou rugri; mai nti te rog s primeti


caul acesta ca cinste de la mine; a doua te rog s faci o milostivire i s-mi
ieri feciorul, s nu mearg la oaste; snt om btrn, nlate mprate,
numai pe el l am, i nici pe el nu l-a avea, c baba mea nici un biat nu
mi-a fcut, dar acum snt aisprezece ani o dihanie de lup a venit cu un
prunc ca de 5 ani n gur, eu l-am scos de la lup, pe lup l-am omort, iar pe
pruncu l-am crescut, cum am putut; acum mi l-au scris la oaste i, de-l
duc, eu rmn la btrnee fr nici o ajutorin.
mpratului numai dect i veni aminte ntmplarea lui, i zise
ciobanului s aduc feciorul la curte.
i l-a adus ciobanul, iar mpratul a poruncit, ca pe fecior s-l fac
ctan, iar pe cioban i pe baba lui s-i in mpria cu toate cele
trebuincioase; nu a spus mpratul ns nimnui de ce a fcut lucrul acesta.
Nu trecu mult i veni la mpratul un pescar cu un pete foarte frumos.
Bun ziua, nlate mprate!
Bun s-i fie inima, ftul meu; vei fi avnd vreo rugare la mine?
Am, nlate mprate, am mare rugare, adec rugri c dou rugri
am: mai nti s faci bine s primeti petele acesta ca cinste de la un biet
pescar; a doua s faci bine i s ieri feciorul meu de la oaste, c numai pe
el l am, dar nici el nu e de la baba mea, fr Dumnezeu mi l-a dat, l-am
prins de pe Dunre acum snt aisprezece ani i nu era atunci mai mare de
ca trei, patru ani. De atunci m-am cznit cu el, cum am putut; acuma cnd
mi-ar fi spre ajutorire, eu i cu baba sntem slabi, iar ali copii n-avem,
acum vrea s ni-l ia la oaste, nlate mprate.
Iar veni mpratului n minte ntmplarea lui de acum aisprezece ani,
deci porunci pescarului s aduc pruncul la curte. i pescarul veni cu
feciorul, iar mpratul porunci ca pe fecior s-l fac osta, iar pe btrnul
pescar cu baba lui s-i in mpria pe cheltuiala ei. Aa se i ntmpl, c
altcum nici c se putea ntmpla dup porunca mpratului.
Mai avea mpratul un gnd de nimeni nu-l tia, cci nimnui nu-l
spunea. Deci porunci prin toat mpria lui, care era mare foarte i se
ntindea i de cea parte de Dunre; porunci zic n toat mpria ca s vin
din toat casa brbatul i muierea la un osp mare mprtesc. i venir,
doamne! ct frunz i iarb, i se puser pe lng mas i ncepur a se
ospta ca la curile mpratului. Iar mpratul se preumbla de la o mas la
alta i se uita la fiecare n fa. La o mas vzu pe un turc singur, fr
nevast i se uit cu mare bgare de seam la el, apoi-l ntreb:
Prietine, cum de nu i-ai adus i nevasta?
S ierte nlatul mprat, e cam bolnav acas.
176

De unde eti, din ce sat?


Din satul cutare i cutare
mpratul chem numaidect pe cele dou recrute, pe feciorul
pcurarului i al pescarului i le spuse:
Avei s mergei numaidect n satul cutare i s-mi aducei nainte
pe muierea turcului cutare.
Recrutele ascultar porunca mpratului i merser a la casa turcului
i intrnd nluntru spuser muierei s vin cu ei la mpratul.
Bine, rspunse femeia, stai dumneavoastr numai n csua asta
pn merg eu n cealalt s m gat, cum e data s mearg omul naintea
mpratului; iat, ca s nu v fie urt, v pun ulcioraul acesta cu vin
dinainte, gustai oleac din el pn m gat.
i ncepur feciorii mei a nchina cu urcioraul, tii cum bea ctana
cnd capt; vinul era bun i dezleg din ce n ce limba lor, pn erau
vorbrei cum e data.
M soule, zise unul, bine mai smnm noi laolalt i nlatul
mprat tot laolalt ne trimite n slujb, ian s vedem, care de unde sntem?
Eu, soule, zise cellalt, snt fecior de cioban; cu oi am crescut ct
m vezi de mare, dar-mi aduc aminte, c eu am avut alt tat i alt mam,
nu pe ciobanul cu baba lui, fr tatl meu cel adevrat m-a lsat o leac pe
rmul Dunrei pn s treac pe un frate mai mic de cea parte i pe mine
m-a apucat un lup i-a fugit cu mine s m mnnce, c tata nu l-a putut
ajunge; dar un cioban, Dumnezeu s-i dea bine i sntate, m-a scos din
gura lui i m-a crescut ca pe al su. Pe mama a furat-o un turc, iar de tata i
de fratele meu cel mic n-am mai auzit nimic.
Eu, frate, zise cellalt, snt fecior de pescar, dar i tata zice c din
Dunre m-a prins cu mreaja i numai cu mare greutate m-a adus la
pricepere, c luasem bagseam mai multioar ap dect vin avurm n
urcioraul acesta.
Muierea care auzise din ceea cas vorbele feciorilor, nu se mai putu
rbda s nu mearg la ei i plngnd i srutndu-i zise:
Dragii mamii copii, voi sntei copiii mei, eu snt mama voastr,
acum snt aptesprezece ani de cnd m-a furat turcul, iar voi ai rmas cu
tatl pe rmurii Dunrei; haidei la mpratul s-i spunem ntmplarea,
doar de cumva va pedepsi pe turcul fr de lege, iar noi vom da undeva de
tatl vostru?
i plecar, adic cum ajunser la mpratul, acela cunoscu c femeia
este a lui i spuse n faa mulimei celea petrecute i c i pe copii i-au
cunoscut, ci anume n-a voit s le spun pn vor afla ei pe mama lor. Pe
177

turcu-l iert zicnd:


Aa a voit Dumnezeu s fie.
De aci ncolo pn avur zile, trir fericii, mulmind lui Dumnezeu
c la btrnee le-a dat mngiere de a tri laolalt zile bune.
Ce s-a mai fi ntmplat nu mai tiu, c mult vreme a trecut de atunci;
cine tie ns, slobod este s mineasc i mai departe.
Auzit i scris n Sncel.

178

DIN FAT, FECIOR


Cic a fost odat ca nicicdat, c de n-ar fi nu s-ar povesti, c nu-s
dator a mini, ca i-un purece a plesni, c eu nu-s de cnd ferestrile, ci eu s
de cnd povetile. Cnd povetile pe la noi trecea, mama atunci m fcea i
apucai una de chic i-o aruncai ntr-o vic; i-am apucat una de picior i-o
aruncai dup cuptor i-o btui bine, bine, s m-nvee i pe mine, dup
aceea o am lsat i iat, c m-a nvat.
A fost odat un mprat i-ntr-atta era de btrn i neputincios, nct
nici c mai vedea i cu unghiile i deschidea genele ochilor i-atunci mai
vedea puintel, dar i atunci numai ca pintr-o sit. El a fost rmas cu trei
fete. Neputinciosul btrn avea o chilie, unde dnsul numai singur-singurel
locuia i tot jlea i plngea. Odat cic a zis cea mai mare fat ctr
celelalte surori:
Dragile mele surori, ce lucru poate fi cu taica nostru, c el de cnd a
murit maica noastr tot plnge i jlete, nu tiu mncrile nu-i plac sau pe
noi-i suprat? Mne diminea am de cuget s-l ntreb. i n dimineaa
urmtoare fata cea mai mare merge s-i mture chiliua, n care edea
bietul mprat i punndu-i un pic de mncare se retrase ctr u. Punnd
mna pe cheia uii, zise astfel:
Dulce taic, pentru ce dumneata, de cnd a murit maica noastr nu
te vedem niciodat vesel, numai tot plngi i jleti: mncrile nu-i plac,
ori pe noi eti suprat?
Dar cum n-oi plnge i cum nu m-oi vieta, c dup moartea mea
mpria mea i bunul meu merge n mn strin, c eu nu las dup mine
brbat i toate rmn pe mna strinilor?!
Dar fata zise:
O, taic, nu plnge, nu te ncji, c toate nou ne-or rmnea!
Aha! blstmat i ticloas ce eti tu, cum ai i cutezat s gndeti
aa ceva? i lund btrnul paloul, l arunc dup fat, dar nu o nimeri, c
fata se retrase i nchise ua i paloul se mplnt n prete i mai zise
btrnul:
Atunci va fi a voastr dac vei umbla voi ct am umblat eu i-i pi
cte am pit eu.
Fata gri:
Voi umbla, dulce taic.
179

Ea nu a spus ce-a pit cu taic-su ctre celelalte surori, i ndat a


mers la grajd i i-a ales un cal bun i gtind calul ea nc s-a mbrcat n
haine ctneti, cu puc, sabie i celelalte lucruri i nclecnd pe cal s-a
cam mai dus. Ajungnd ntr-un sat se ntlni cu o hrc de btrn i zise
fata:
Bun dimineaa, mam!
Sntate bun, ctan cu glas de fat, zise btrna.
Fata mnioas zise:
Fire-ai a dracului, mam, de unde tii dumneata c snt fat?
tiu eu i unde mergi tu, rspunse btrna, dar du-te, du-te c penturnate, mergi tu!
Fata nebgnd n seam vorbele btrnei se duse pn la podul de
aram i pind pe-o podea, pe dou i pn pe nou, iat c i se art o
bal spurcat c-o falc-n cer cu una-n pmnt i tot par roie lsa din gur.
nfricndu-se fata i tremurnd din tot trupul, se ntoarce napoi i cnele de
zmeu se repezi i-i i rupse coada la cal. i venind fata acas suprat
lecuiete calul i se dezbrac nespunnd nimnui ce i s-a-ntmplat.
A doua zi fata cea mijlocie tot astfel pi ca cea dinti sor a ei.
Dup aceste, a treia zi merse cea mai mic n chilie la tat-su i dup
ce gt cele de lips btrnului, punnd mna pe cheia uii griete
urmtoarele:
Dulce taic, pentru ce dumneata, de cnd a murit maica noastr, fie
iertat, de atta timp tot plngi i jleti; mncrile nu-i plac ori pe noi eti
suprat?
Oh! dulcea mea fiic, da cum n-oi plnge, cum nu m-oi supra, c
eu m aflu aa nefericit cum nu mai este om n lume i sub pe soare;
bunurile mele i toat averea mea, precum i mpria mea vor rmne la
cei stini dup moartea mea, c eu n-am smn de brbat.
Iar fata aceasta fiind mai viclean dect cele dou surori ale ei, se
retrase la u, deschise puin ua i zise:
Oh, dulce taic! Nu plnge, nu te supra, c nou ne vor rmnea.
Iar btrnul nfuriat de mnie, prinde paloul i-l arunc de se prinde
tare n u. Dar pe fat n-o nimeri. i zise btrnul:
Atunci vor rmnea vou, dac vei umbla voi, ct am umblat eu ii pi ce am pit eu.
Iar fata zise:
Vom umbla, tat!
i cu aceste cuvinte se deprt de acolo pn n ziua urmtoare,
nespuind nimrui nimica. Fata-n ziua urmtoare s-a sculat foarte de
180

diminea i s-a dus n grajd i i-a ales un cal bun i-l hrni bine i-l esl
frumos. i dup aceea se duse i se mbrc n haine ctneti din cretet
pn-n tlpi i lund o puculi frumoas i sabie i o patrontac cu
plumbi i toate cte snt de lips unei ctane, merse la calul gtit de mai
nainte, nclec pe el i aa de bine i s edea, de ai fi putut jura c e
ctan. i merse i aceasta tot pe urma celorlalte i se ntlni cu btrna i
zise fata:
Bun dimineaa, mam!
Sntate bun, ctan cu glas de fat, gri hrca de btrn.
Iar fata mnioas zise:
De unde m cunoti dumneata i cum tii c-s ctan cu glas de
fat?
Eu, puiul mamei, tiu i pe tatl tu i te tiu i pe tine unde mergi,
dar ntoarn napoi, c nu eti bine gtat. Du-te acas i te suie n podul
curii i vei gsi acolo nite zdrene din hainele ttne-tu din feciorie i
puca lui i sabia lui, toate de cnd era el tinr; i cum o vei lua, lovete-o
de pmnt i se face mai mndr i mai frumoas de cum a fost. i dup
acestea te du n grajdul cailor i sparge pmntul i sap acolo, c vei afla
nete oase de cal i cpna calului i apuc cpna i d cu ea de pmnt
de trei ori i zi: Tio! cal de had. Cnii carnea i-o road, poart-m i pe
mine ct ai purtat pe taica!
i ascultnd de btrn s-a dus i precum i-a spus, aa a fcut i toate le
i mbrc i mbrcndu-se n haine i nclecnd pe Dalbul Dochilor, c
uitasem s v spun numele calului, merser ca gndul de ntreceau vntul,
pn la hrca de btrn i cum o a vzut btrna o a srutat i-a zis:
Noa, puioara mamei, acum poi umbla toat lumea c eti gata, dute cu Dumnezeu. i lundu-i ziua bun de la btrn se duse pn ajunse la
podul de aur i trece pe-o podea, i trece pe dou, trece pe nou i mai
ncolo sta taic-su cu o falc-n cer i cu una-n pmnt i tot flcr-i ieea
din gur, cci taic-su era nzdrvan.
Iar fata prinse curagiu i zise:
Feri, cne de zmeu, din drumul meu, c de nu te mpuc. i de trei
ori zise aa, iar a patra oar fata sloboade puca i face poc! dar nu a voit
s-l mpute i numai aa a mpucat de-o lture. i taic-su se dete de trei
ori peste cap i se fcu om cum a fost mai nainte; apoi a srit ndat la
draga lui fat i o a srutat zicnd:
Noa, draga taichii, poi merge-n lumea ntreag, poi umbla ct am
umblat i eu i poi suferi, ct am suferit, c acum eti gata de mers.
Atunci fata se lu i se duse mult lume mprie, ca Dumnezeu s ne
181

ie, c din poveste mult nainte este, mai mndr i mai frumoas, s
ascultai i dumneavoastr; cine-a asculta, bine a nva, cine a dormi, bine
s-a hodini; gin curt oua-s-ar n gura cui n-ascult.174
Mergnd srmana ctan singur tot gndind, iat c-aude un groaznic
zbierat nct i se fcu prul mciuc-n vrful capului i strnse pe biet
Dalbul Dochilor n pinteni i-l ndrept din ctru venea zbieretul cel
groaznic. i sosind acolo gsi un balaur foarte groaznic strngnd n gur
un biet cerb, ndat ce zrete pe ctan i griete:
Ctan, mndr ctan, hai lovete blaurul acesta i m scap din
gura lui, c de trei zile nici m poate nghii, nici m las; c de cumva m
vei putea scoate, mult bine -a face.
Iat balaurul griete:
Dragul meu ctan, vin, lovete coarnele aceste de cerb, c de trei
zile m tot ncjesc cu el i nu-l pot nghii pentru coarnele lui. De-ai fcut
cndva bine, da f acum i cu mine, c eu mult buntate i-oi face.
Bietul ctan gndi i-i ascui sabia i lovi coarnele cerbului i
balaurul ndat-l nghii. Dup aceea el se grbi la ctan i-i zise:
Noa, dragul meu, acuma vei veni cu mine la taic-meu, c eu snt
feciorul mpratului Rou i m-au blstmat taica i maica, c nu i-am
ascultat, de douzeci de ani de cnd m ncjesc de cnd m-am prefcut
blaur i de-atunci taica i maica nu m-au mai vzut. Atunci se ntoarse de
trei ori peste cap i se fcu un drag de fecior, de nu era pe sub soare mai
frumos.
Acum se luar amndoi i se duser mult lume mprie, ca
Dumnezeu s v ie, c din poveste lung nainte este, mai mndr i mai
frumoas, s ascultai i dumneavoastr; cine-o asculta, zu, acela o a
nva, cine va dormi bine s-a hodini. i ajungnd ei n ara erpeasc erau
nite erpi ca nite grinzi i ndat uier-n degete feciorul ca pcurarii i
venir toi erpii la el:
Ce porunceti dragul nostru i domnul nostru? ziser erpii.
Vedei mndrul voinicul acesta? cnd a trece i petrece pe aici s nui facei nici un ru, ci s-i facei drum larg, s nu se sperie de voi ori s-i fie
grea, c acesta m aduce din rile cele rele i m duce la tata, pe care nu
l-am vzut de douzeci de ani, c tii voi bine, c eu snt feciorul
mpratului Rou. erpii toi fugir n lturi, lsndu-le drum larg i ei
trecur. i trecur prin ara broatelor i prin ara oarecilor i tot astfel
fcur ca n ara erpilor. Destul numai c ajunser i-n ara mpratului174

nsemneaz tcere la ceilali ce n-ascult.

182

Rou i ziser feciorul de mprat:


Sti-n loc, dragul meu i bunul meu, c acum sntem n hotarul tatii
i eu voiesc a-i da sfat, c ce s ceri de la tata pentru c m-ai adus din
rile celea rele, unde eu douzeci de ani m-am ncjit prin pustietile
acelea groaznice. ndat ce vom sosi la tata, el de prere bun c m-ai adus,
a vrea s te mnnce, dar nu te spimnta. El i-a fgdui bani, averi, aur,
argint, de toate buntile, cte se afl-n lume, dar nu cere nimic numai o
ldu din odaia tatii de pe fereastr i puca, care ar fi mai ruginoas n tot
magazinul de puti; aceste dou feluri le cere. Iar tata n-a voi s i le deie,
iar tu nu te-nvoi la nimic, numai la aceste, c n ldu se afl Calul galbin
de sub soare i cu puca cea ruginoas poi puca la 4 mile de loc n ptrat.
Taica n-a voi s le deie dar tu zi-i c m vei duce de unde m-ai adus, de nu
i le va da.
Sosind ei la curile mpratului intrar-n curte i cum vzu mpratul
pruncul lui, ndat-l cunoscu i era s-l mnnce de viu pe bietul ctan de
bucurie mare, c i-a adus pruncul, i-l purta pe la toate bunurile cte le-avea
l mbia cu de toate, dar el nimica nu primete numai ldua de pe
sprijoana ferestrii i puca cea mai ruginoas dintre toate putile
mpratului. mpratul nu voiete nicicum s i le deie. Dar ctana suinduse pe cal i prinznd pruncul de vrful capului zise:
Noa, rmas bun, nlate mprate, c eu i duc pruncul de unde lam adus.
Atunci mpratul l gri napoi i-i zise:
Noa, dar vin c i le dau i acelea! i-ndat i le ddu i pe-acelea.
Dup acestea lundu-i rmas bun de la toi, plec cu ldua-n strai i
cu puca n spate i clare pe Dalbul Dochilor, se duse mult lume
mprie, ca Dumnezeu s ne ie, c din poveste mult nainte este, mai
mndr i mai frumoas s-ascultai i dumneavoastr, cine a asculta, bine a
nva, cine a dormi, bine s-a hodini. Mergnd bietul ctan prin o pdure,
vede o pean de ra n mijlocul drumului i zise ctr cal:
Ho! calul meu i dragul meu, c prea mndr mndrenie vd.
Ce-i dragul meu i domnul meu?
Noa, uit-te ce pean frumoas de ra: lua-o-voi? lsa-o-voi?
De cumva o vei lua, de mare ncaz ne-ar fi, iar de nu o vei lua, i
bnui dup ea. Aa zise calul, c pe-acelea timpuri tiau i caii vorbi (dar
azi nici oamenii nu nimeresc cum ar trebui) iar ctana lu peana cea de
ra.
Mai merser ct merser i iar mai gsir o coad de pr frumos, toat
strlucea ca aurul. Iar gri ctr cal:
183

Ho! dragul meu i calul meu, c prea mndr mndrie vd; uit-te ce
coad frumoas! lua-o-voi! sau lsa-o-voi?
De cumva o vei lua, tiu c de mare ncaz ne va fi, iar de cumva nu
o vei lua, i vei bnui dup ea. i-o luar i le puser amndou-n jeb
subsuoar i se duser mai departe mult lume mprie, ca Dumnezeu s
ne ie, c din poveste nainte este mndr i frumoas s-o ascultai i
dumneavoastr.
Iat c dup o cale lung de cteva zile a ajuns n hotarul mpratului
Negru. Pe acelea timpuri erau muli mprai; unul rou, altul verde, altul
negru, aa le erau poriglele din btrni.
Acolo erau o mulime de ctane la pucate-n l. i ctana de fat se
apropie de dnii i se uit la dnii cum puc n l. i lundu-i pucua
cea ruginoas i se pune n rnd ca s luiasc i el ca ceilali i zise:
Da vezi lul acela-n deprtare de dou mile de loc i eu de-aicea-l
voi puca, de tot se va sfrma. Toi privir la biata ctan i se mira de el
ce griete? i duser lul precum a zis ctana i precum a poruncit. Dou
mile de loc puser lul i ctana asta-l puc nct tot se sfrm. Dar
atunci pic peana de la el i-un igan, ce era aci sri i apuc peana i fugi
la mpratul n curte i zise:
nlate mprate, viteaz ctan a venit la nlatul mprat, c
necum s pute el la cinci sute de pai, ci de dou mile de loc a pucat, dar
nici cu atta nu e destul, ci i raa aceea, de unde a czut peana aceast, s-a
ludat c o va aduce.
Oare drept e, mi igane?
Drept, nlate mprate!
Na, igane, patru criari de un pachet de duhan i cheam-mi ctana
cea nou aici la mine.
iganul, voios, cum e fiecare igan, merse la ctan i-i zise:
Plac jupne ctan, nluntru, c te cheam nlatul mprat.
i merse ctana n palatul mprtesc i dup ce fcu cele cuviincioase
i dup ce-l salut cum se cade, adec precum e datina la ctane, zise apoi
mpratul:
Adevrat ai vorbit ctr iganul care mi-a adus pana asta, c necum
s puti cum puc ctanele mele, ci i raa aceea, pe doamna penei
acesteia, o vei aduce?
N-am zis, nlate mprate!
De cumva nu vei mplini lucrul acesta, i-a sta capul unde-i stau
picioarele i picioarele unde-i st capul! aa zise mpratul. Iar ctana iei
de la mpratul tot plngnd i merge la Dalbul Dochilor i plnge de
184

tremura hainele pe el.


Ce-i, dragul meu i domnul meu?
Iat ce pesc pentru peana cea de ra, ce-ai zis c n-o iau, c eu
snt silit s aduc i raa.
Nu te supra, c-om merge i vom cuta i-om aduce, zise calul. i
se puse pe cal i merse pn la marginea mrii i-ndat se cobor de pe cal
i zise calul ctr el:
Ian uite-te colo sub rmurii mrii de cea parte, cum ede raa pe
ou i clocete!
Dar cum vom trece la ea? zise fata, adec ctana.
Deschide ldua, s vedem ce sfat ne va da i Calul galbin de sub
soare? zise calul.
i deschiser-ndat i iei Calul galbin i le zise:
Ce-i, dragul meu i domnul meu?
Ei, vezi raa aceea, colo de ceea parte, oare cum o am putea prinde?
Lesne, domnul meu!
Calul atunci se pleac i sufl cu nrile n ap i ndat a ngheat apa
i raa pe ou. i-au mers fata ca pe pod pn a pus mna pe ea i o lu i-o
bg n sac i apoi se duse pn la mpratul i zise:
Iat, o am adus.
Bine, brava ctan eti, cutar raa, adec peana-i era din aripa cea
dreapt picat.
i ctanele mpratului iar ieir la mpucat i cu ele dimpreun i
ctnua noastr, cea de fat. i cnd puca ea, ce fcu ce nu, destul c-i
cade o coad frumoas de aur. i iganul o apuc-ndat i fuge cu ea la
mpratul.
nlate mprate! Ctana cea de ieri a zis c i pe doamna cozii
acesteia nc o aduce!
Na, igane, patru bani de duhan i mergi de-l cheam!
iganul cu voia bun merge i zice:
Jupne ctan, ian hai pn la domnul mprat la rapold.
Bietul ctan se duce suprat la mpratul. Acesta-i zice:
Dar ce te-ai ludat ctr blstmatul acela de igan, c pe doamna
cozii nc o vei aduce. (i prul acela tocmai de la Ileana Cosnzeana era,
dup care mpratul din ce-a fost prunc de apte ani a tot umblat i n-a
putut-o niciri gsi i-acum cuget c i-a aflat norocul, vznd coada cea
frumoas i de aur.)
mpratul zise ctr ctan:
Dragul meu, eti silit s mergi pn unde vei afla-o, c de nu -a sta
185

capul unde-i stau picioarele i picioarele unde-i st capul!


Srmanul ctan nu mai tia ce s zic i-nctru s se mai duc? Iese
deci afar la cal i plngea i se vieta, de gemea lumea n jur de el i
pmntul sub picioare-i, dar i el deasupra pmntului.
Vzndu-l Dalbul Dochilor suprat i zise:
Nu plnge! Nu te vieta! Ia-te i te du ndrpt la mpratul i cere
de la el o cru cu dou roate i merinde de drum!
i merse i le ddu mpratul, apoi prinse pe Dalbul Dochilor la cru
i merse mult lume mprie, ca Dumnezeu s ne ie, c din poveste
mult este, mndr i frumoas s-ascultai i dumneavoastr, c cine-a
asculta, bine-a nva, cine-a dormi, bine s-a hodini.
Dup o cale lung ajung n ara Ilenii Cosnzenii i se aez la fntna
de lng cetate, fntn la care veneau i slujnicele Ilenii dup ap.
Calul galbin de sub soare se face o bolt cu nego de tot felul, nu cum
snt n vremile noastre, ci tot cu aur i argint era suflat. i Dalbul Dochilor
se face negutor, iar ctana om de cas.
Deschiznd ei bolta cea frumoas, iat c vine o slujnic dup ap pe
seama-mprtesei! i cum vede negoul, ndat i cade pe genunchi aa de
mndru se lumina de el! Deci ea fuge la-mprteasa i-i spune, iar aceasta
zise:
Na o pung cu bani i te du de-mi cumpr o preche de papuci.
i fugi fata-ndat i intrnd n bolt tot aleg, numai ct ea nu gsea,
care s se potriveasc, deoarece negoul de-aa era, ca s nu potriveasc un
fel cu cellalt.
Fuge deci la mprteasa, mnioas care nu era alta, fr nsi Ileana
Cosnzeana i-i spune ce-i i cum.
Vine-mprteasa mnioas i intr-n bolt ca s-i aleag multe de
toate. Tot nvrte i sucete, dar nu le poate potrivi nici ea. Ce fac ceia, ce
nu fac destul c deodat bolta se-nchide rmnnd numai ct o lad, iar n ea
Ileana nsi. O pun ei n cru i hai!
Dar Ileana gria:
Pe-a cui seam m duci?
Pe seama mpratului Negru, zise ctana.
n zadar, c nu voi fi a lui, fra cui m duce!
Se vede c Ileana Cosnzeana era nzdravan i tia toate celea.
Sosind la mpratul iat c era-n mijlocul oborului, naintea curii, un
stlp mare i nalt.
Cum a ieit Ileana din nchisoare, iat-mi-o drept n vrful stlpului
zburat!
186

Cnd a vzut-o mpratul n vestmintele ei strlucitoare ca i faa


aurului i zise:
Scoboar-te jos, c eti a mea acum!
Fi-voi a cui m-a adus, iar ie numai atunci i-oi fi nevast, dac tu
vei aduce cele apte iepe ale mele i mulgndu-le, te vei sclda n laptele
lor!
Cine mi te-a adus pe tine, le-a aduce i pe acelea
Aceluia voi i fi! zice Ileana Cosnzeana.
mpratul ndat chem ctana i-i spune c uite:
Ai s-aduci iepele cele apte ale Ilenii, c de unde nu, atta-i de capul
tu!
Plnse-mi ctana de sta s-i crepe i inima din ea. Dalbul Dochilor cum
o vede, ndat-i griete:
Nu te supra, c bun este Dumnezeu i ajuta-ne-va. Cere numai de
la mpratul: nou piei de bivol, nou de cal, un car de fuioare i o maj de
rin. i cum le ceru, le i cptar i puse pe Dalbul Dochilor o piele de
bivol i-o ptur de rin, apoi un rnd de fuioare. Dup aceea din nou o
piele, pe ea rin i fuioare i tot aa pn le ncrcar toate pe cal, de
cugetai c-i un munte!
Fiind toate gata, se pornir i merser pn lng Marea Roie, c
iepele cele apte ale Ilenei Cosnzenii erau n ostrovul mrii i erau albe ca
lebeda. Ei sttur pe rmurii mrii i spar o groap-n pmnt. Ctana
intr-n groap, iar Dalbul Dochilor rmnnd afar pe rmuri rncheaz o
dat, de pmntul se cutremur. Auzind iepele, ies de sub ap, se uit-n
laturi, dar nu vd nimic. Dalbul Dochilor era mbrcat n cojoacele lui, de
nu mai puteai ti, c ce poate s fie!
Dup ce iepele se cufund din nou sub valuri, iar rncheaz Dalbul
Dochilor una cu mult mai tare, de se cltina i ceriul i pmntul.
Atunci ies cele apte iepe dimpreun cu hrmsarul, se uit n toate
prile, nu pot ns crede c Dalbul Dochilor s fie fiin vie i din nou se
cufund sub valuri.
A treia oar rncheaz Dalbul Dochilor, -acum din toate puterile, aa
c nu numai ceriul i pmntul, dar i marea s-a turburat pn-n adncurile
ei.
Iese hrmsarul cu cele apte iepe afar la rmure. Cum vede pe
Dalbul Dochilor, se iau la btaie cu hrmsarul, dar pe cnd acesta muca
numai cli, rin i piele de bivol, Dalbul Dochilor rupea la carne vie.
Hrmsarul rzbit intr la tocmeal.
Vreau, zise Dalbul Dochilor s vii cu noi, tu i iepele tale pn la
187

mpratul Negru, c pe stpna voastr am dus-o i e mare lips de voi!


C nu mi-ai putut spune mai curnd! Noi cu drag mergeam.
Atunci iese ctana din groap i-nclecnd pe Dalbul Dochilor se
arduir nainte, iar hrmsarul cu cele apte iepe dup ei, de nu mai
scprau.
Dac sosir la mpratul, le nchise n obor.
Noa, vin jos, c iepele-s aci! zice el ctr Ileana Cosnzeana.
Voi veni, dac le vei mulge i vei fierbe laptele la foc, iar cnd o
clocoti mai tare, te vei sclda-n el.
Cine le-a adus, acela le va i mulge!
A lui nevast voi fi! rspunse Ileana.
mpratul poruncete ctanei s le mulg, dar nu era cu puntin, c
iepele erau slbatice foc!
i spunnd ctr scumpul lui cal ce porunc i-a dat mpratul, ndat se
plec el cu nasul la pmnt i suflnd nghear iepele, care unde a stat. i
ctana mulse cinci vedre de lapte i-a spus mpratului c le-a muls. Iar
acesta strig pe Ileana s vin jos, c iepele-s mulse. Aceasta ns-i zise:
Atunci voi veni, cnd mi-i aduce feredeu de la Dumnezeu i de la
Sfntul Soare tergtoare. Apoi s te scalzi n laptele ce clocotete i s te
tergi cu acea tergtoare!
Cine te-a adus pe tine, acela le va aduce i pe-acelea! rspunde
mpratul.
A lui nevast voi fi! zice Ileana, mpratul chem pe ctan i-i
zice:
Un mare lucru mai ai s mplineti! Trebuie s te sui la Dumnezeu
dup feredeu i la Sfntul Soare dup tergtoare. Altcum s tii, c-atta-i
de capul tu!
Iese ctana amrt afar i plnge, Doamne, de nu altcum, fr chemea
de pe el nc tremura. n aa stare s-a dus la iubitul lui cal. Acesta, Dalbul
Dochilor, i zice cu durere:
Dragul meu i domnul meu! Nu te pot sftui, c ce e de fcut!
ntreab pe Calul galbin de sub soare, acela i-a spune c ce e de fcut.
Nu te supra, zice Calul galbin de sub soare, tiu ce te roade la
inim, deci urc-te n spatele meu. i-aa fcu.
Numai ce s-aiapt Calul galbin i se-nal pn la Dumnezeu dup
feredeu i la Sfntul Soare dup tergtoare!
i bine nimerir, c nu era acas spre a le putea cere, ci ei le furar i
se lsar cu ele n jos pn la mpratul Negru. Cum le vede mpratul i
porunci s fac un foc zdravn i fcnd aa, puser cldarea cu laptele pe
188

foc i-o ls ca s fiarb aa de cumplit, de sreau stropii tot ct curtea.


Noa, acum vin jos, c-s gata toate! zice mpratul ctr Ileana:
Veni-voi, dup ce te vei arunca-n feredeu, cnd a clocoti laptele mai
cumplit i dup scald te vei terge cu tergtoarea aceea!
Cine te-a adus pe tine, acela s-a sclda nti, rspunse mpratul.
A lui nevast voi i fi eu! zise Ileana.
mpratul chem pe ctan i-l pune ca el s se scalde mai nainte.
Acum i acum! srman ctan.
Las-m, nlate mprate, ca s-mi aduc i drag cluelul meu, smi vad perirea cu ochii!
i mpratul se-nvoiete.
Cnd Dalbul Dochilor sta legat aproape de cldare, biata ctan se tot
uita, acum la scalda ce da unde, acum la Dalbul Dochilor i uitndu-se
mereu s-a dezbrcat. Apoi srut pe Dalbul Dochilor de trei ori pe frunte
lundu-i rmas bun. Dar calul era nzdrvan, i cum vede mhnirea
stpnului su s-apropie de cldare i trage vreo trei rsuflri cu atta
putere, de laptele a rmas cum poate fi el mai bun pentru scald.
Vznd ctana aceasta se arunc-n scald i n urm tot sntos iei.
Acum veni rndul mpratului. i iat c fcur foc i cnd prinse
laptele a fierbe, zise mpratul:
Aduce-mi-voi i eu calul meu, ca s-mi vaz perirea! Dar calul
legat acolea n apropierea cldrii, se da tot napoi fiindc-l dogorea
cldura focului i stropii laptelui nc l neliniteau tot ntr-una.
Cum a srit mpratul n cldarea ce clocotea grozav pe clipit i-a dat
sufletul i dat este pn n ziua de azi.
Acum Ileana Cosnzeana se vede n-a fi tiut c i ctana tot fat
fecioar este ca i ea, ori c tia i ce mai are s urmeze!
ntr-aceea afl Dumnezeu c i-a ters cineva feredeul. Merse la Sfntul
Soare s se plngtuiasc puin. Cnd la adec Sfntul Soare nc era
pgubit! I-a furat cineva tergtoarea.
S-l blastemi, Doamne, pe fctorul de rele! zice Sfntul Soare anume aa, c de-a fi fat s se fac fecior i de-a fi fecior fat s se fac!
Amin! Aa s fie! rspunse Dumnezeu. n clipita aceea se fcur
dup cuvntul lui Dumnezeu din fat fecior, dar aa un drgu de fecior de
mai frumos nici c se poate.
Dup aceea fcur nunt, cum singuri mpraii de pe vremile acelea
tiau i puteau s fac. Erau ei lutari cu fel de fel de fluiere i cimpoaie, de
nu se poate spune.
Chemaii au fost alei tot din crai i mprai. Eu nc m aflam pe189

acolo, tiam lemne cu sapa i cram ap cu ciurul. Ieea zama pe vrful


curii i carnea pe fereti. Cnii umblau cu colaci n coad i ltrau c mor
de foame. Eu neavnd vreme s mnnc, luai un hrbu cu ceva de mncare
i o lingur de lemn, apoi m arduiesc ctr satul meu. Pe drum m vzur
o arc, ce m tot cria i m lovea cu aripele.
tia c vin de la nunt i simise c am i ceva carne n hrb. Cnd eu o
heiam, ea m batjocurea fcnd tot mereu: i-r-cu! i-r-cu! Eu fiind
suprat i de foame mbtat, arunc lingura dup ea -aceasta se-mplnt
deasupra cozii! De nu m credei, v uitai la ele, c de-atunci au coada ca
o lingur.
Dup ospul acela, ce-a inut trei zile i trei nopi, tnra preche se
arduir i venir la tatl fetei, care mai nainte era fat iar amu fecior.
Btrnul mprat era att de ncrcat de ani, nct numai atunci mai vedea
aa ca prin sit, cnd i ridicau genele cu cletele.
i povesti feciorul toate cte a pit i cum s-a fcut din fat fecior,
ceea ce btrnului i-a czut att de bine la inim, de peste cteva zile a i
murit de bucurie tocmai. Dup el au urmat tinerii n stpnire i de n-au
murit, triesc i azi.
Eu m suii pe-un cui i pn n alt rnd nu v-o mai spui, m suii pe-o
custur ruginoas i poate c povestea fu cam mincinoas.
Poveste de pe lng Selagiu, scris ntocmai dup
cum a ieit din gura povestitorului.

190

LUPUL CU CAP DE FIER


Un copil orfan, adec fr mum i fr tat, a plecat prin lumea mare,
cum pleac omul ncjit, s-i capete pnea de toate zilele, care o cer toi
oamenii de la Dumnezeu sfntul. i s-a dus copilul, s-a dus ca omul ncjit,
care nu tie nici unde a plecat, nici cnd se va-ntoarce; s-a dus i s-a tot dus,
mncnd ce cpta cu ceritul, mbiindu-se slug i la unul i la altul. Unii
mai cu inim bun i cu suflet ndurtor i ntindeau cte o buctur, alii
mai ntngii n rutate, de care snt cei mai muli n lume, l alungau cu
sudalme, l amuau cu cnii, ori c-i mprocau vorbe neclite.
Cte-un suflet cretinesc se mai afla ns i atunci, care, cum mai zisei,
l mai miluia i-i mai spunea cte o vorb bun din inim curat. O muiere,
la care dormise-ntr-o noapte, i dete i ea nvtur, colea, la plecare:
Dragul lelii, du-te unde te va milui Dumnezeu, numai cu omul spn
s nu i faci treab, c mai toi oamenii spnateci snt pestrii la mae.
Ascult-m, dragul lelii, c eu nu-i vreau rul i de mi-i asculta, bine vei
umbla, de nu mi-i asculta, tu vei vedea ce vei pi!
i fgdui copilul c va asculta sfatul muierii, i-i mulmi de sla,
apoi se duse pe-aci-ncolo.
i-a mers el mult lume i ar i nu i-a cptat stpn, c era pe
vremea aceea cnd snt bucate cam puinele, cnd toi se cam feresc de guri
multe. Dar ajungnd ntr-un sat se-ntlnete cu un boier spn, numai icicolea avea cte un fir de pr n barb, de gndeai c i-ai pus-o cu fusul.
Unde umbli tu, mi trengarule, acum n vremea lucrului, fr nici
o treab? De unde eti? Ce caui pe-aici? Cum te cheam? Ce? Nu
rspunzi? Dar aa de rstit i de repede l ntreb pe bietul copil, nct acela
mai c nu czu jos de fric i spaim. Snt adec unii oameni dosnici, grei
la vorb, nct i dracu-i ocolete, le face cale; aa era i boierul nostru cel
din poveste.
Copilul rspunse apoi mai plngnd i tremurnd ca varga, c era orfan
srac, c umbl a ceri, pn ce va da de-un om al lui Dumnezeu s-l
primeasc n slujb.
Aa? zise boierul, atuncea nu mai merge nicieri, hai la mine i te
bag slug, iat-i dau simbrie bun, mncare i haine, nvoit eti? i se
nvoir tare lesne, tot cum vru boierul, cci doar el nici pricepere nu avea
s cear simbrie, ct s-ar fi czut i chiar de-ar fi cerut, spnul avea numai
191

mn de luat, dar nu i de dat, iar mo Arvinte zicea c aa vor fi toi


spnaticii pn va pieri lumea. Destul c ei se nvoir i copilul rmase
slug la spnul. Ziua mai lucra ce putea pe lng cea cas, iar colea penserat l trimitea stpnul la cai pe hotar, s-i puneze. Iar cnd ieea pe
poart afar, i striga de auzeau toi vecinii:
Apoi hai dis-de-diminea acas, c am lucru cu caii, dar bag
bine de seam, cum zic eu: dis-de-diminea s fii aci! i merse copilul la
cai. Dup ce ajunse-n hotar, mpiedec caii i se puse cu capul pe-un
muuroi i aipi. Se trezea el din cnd n cnd, i mai cuta caii, mai gndea
la vorbele muierii, mai la boierul lui cel cu barb rar i iar mai adormea.
Destul c dup atta zoal-l cuprinse un somn aa de proclet de adormi ca
mort, colea cnd fu de ctr ziu; i nu se trezi pn-n prnzul mare.
Ncazul copilului, de ce a dormit atta, cum de nu s-a trezit mai de
diminea? Plngea de frica stpnului.
Dar acum ce era s fac? Noapte tot nu putea el face, deci i dezleg
caii i merse acas. Boierul l atepta-n porti c-o bt bun i d, d pn
se strnser vecinii-n tllul lor. Doamne cum mai plngea bietul copil i
hranca de jupneas nu zise batr o dat ctr Spnul s nu mai dea, ba
nc-i rnjea dinii i zicea: Bun e somnul? Pn pe vremea asta dorm
slugile?
De la o vreme, dup ce i se ur boierului de btut, l ls spunndu-i, c
soa la asta s nu mai fac. Peste zi iar mai lucr ce lucr pe lng cas,
iar de ctr sear-i dete porunc s mearg de mas la cai i pn n ziu s
fie cu ei acas. i se duse copilul i dac ajunse n cmp, i fcu voie bun
cum bietul putu, ca s nu-l fure somnul.
Nici nu dormi mai toat noptia dar de ctr ziu czu ca mort de somn
i nu se mai trezi pn la prnzul cel bun. Doamne, ncazul lui! Nu tia ce
s fac. Ar merge acas, tia ce-l atepta la stpn; n-ar merge, ce s fac?
Unde s poat el scpa dinaintea stpnului? El, biet de copil srac i strein
era silit a merge acas la boierul.
i merse bietul biat acas i mai mnc de la stpn o drag de btaie,
pn-l scoase vecinii. Peste zi mai mocoi ce putu pe lng cas, iar seara
l strig stpnul:
Mi biete, gat-te o dat de mergi la cai, apoi vezi de-mi stai iar
pn la prnz pe cmp!
i se duse sluga. i cnt i descnt i juc i fluier toat noptia,
numai s nu-l prind somnul; cine l-ar fi vzut cntnd i jucnd ar fi gndit,
c de zburdat e cu voie bun, dar la el se nrvea zicala:

192

Joc de fric,
Pe nimic;
Joc de foame,
Drgu Doamne!
Mai toat noptia o petrecu copilul aa; dar obosit, flmnd, btut cum
era, mai cdea de pe picioare, deci se pune jos s hodineasc puin i cum
se pune cum adoarme i nu se mai trezete pn a doua zi ctr amiazi.
Atunci vznd c iar a greit, ncepe a plnge i-a se vieta de nu alta, fr
gndeai c se prpdete de plns. Se duse totui acas; ce va vrea
Dumnezeu aceea va fi, gndi copilul. Dar vai cnd ajunse acas i ncerc s
se roage de iertare, boierul nu-i d rgaz, ci mi-l ncinge c-o bt pn tot l
face snge. Atunci d Dumnezeu c se ivete Sf. Petru pe acolo i-ncepe a
sfdi pe boierul:
Nu te temi de Dumnezeu, mielule, de bai n aa msur pe bietul
copil?
Iar pe copil l lu Sf. Petru de mn i-l scoase din minile boierului.
Boierul nici simbrie pentru slujit, nici ceva mncare nu-i dete, ci-l petrecu
din ochi blstmndu-l i pe el i pe Sf. Petru.
Dup ce ieir din sat, scoase Sf. Petru un corn din traist i-l dete
copilului zicnd:
Copile, nu mai umbla slujind n aceast secreat de lume, mergi n
satul tu, i cnd vei fi la bordeiul acela, unde te-ai nscut i care este al
tu, atunci te uit-n cornul acesta, dar mai curnd s nu te uii n el, i ce vei
vedea pe lng tine uitndu-te n corn, tot e al tu.
Dar omul e om i pace, poftitor de la fire, ar vrea s tie cte un lucru
pentru care i-ar da chiar i viaa, dac nu l-ar fi cunoscut. Aa se-ntmpl
i cu copilul. ndat ce se deprt de Sf. Petru de nu se mai vedeau, socoti
c oare s se uite oleac-n corn, dar de ce vzu se spimnt i mai scap
cornul din mn.
Adec, Doamne sfinte, bietul copil era ocolit de bidigniile cele mai
urte din lume: cni, me, lupi, uri, vulpi, lei, crocodili i cte nu mai snt
pe pmnt i pe sub soare. Toate cu gurile cscate, toate cu dinii ageri i cu
gheare ascuite, toate hmisite de foame. Acum vd c snt prpdit de tot,
zise copilul. Dar un lup cu cap de fier i zice:
Biete, ce-mi dai s te mntuiesc de bidigniile acestea proaste?
Dar ce s-i dau, rspunse copilul, c doar vezi c n-am nimic, c
boierul pe care l-am slujit nici oleac de merinde nu mi-a dat, necum s-mi
dea ceva simbrie!
193

Nu face nimic, zise lupul cel cu cap de fier, dac mi fgduieti, c


nu te-nsori n veci, eu te scap de fiarele acestea spurcate.
i fgduiesc, zise copilul, nu m voi nsura n veci!
Bine, zise lupul, eu te mntuiesc, dar apoi de nu te ii de vorb, e vai
de tine. i numai o dat se rnji lupul ctr fiarle cele urte i toate o luar
care-nctru, apoi se deprt zicnd: ine minte ce i-am spus; s nu tensori, c e vai i-amar de capul tu de nu asculi.
Doamne mulmescu-i, zise biatul deprtndu-se cu cornul n mn;
Doamne mulmescu-i, de nu-mi trimeteai lupul acesta-n cale, bidigniile
acelea m sfiau i m mncau.
i merse copilul la drum, du-te, du-te, pn ajunse la satul lui, chiar
ntr-o sear pe vremea cinei i trase a la bordeiul prsit n care se
nscuse. Dac ajunge acolo, pune cornul la ochi i se uit o dat prin el
spre bordei i prin grdina plin de buruieni i de scai muscneti. Adec:
Doamne sfinte! n locul bordeiului se fcu din chiar senin o curte mare ca
cele grofeti, iar prin ograd uri, grajduri, vite, oi, boi, vaci, bivoli, cai,
toate cu argai, la gura urii stoguri, de nici la un grof nu puteai vedea mai
altcum, iar el din copil srac se fcu un drag de june ca un brad. Acum
plnse copilul de bucurie i zise: Doamne mulam! Apoi se urc pe trepte
la deal n casele cele de marmur, acolo l ateptau argai de tot felul intinser o mas de se ospt, apoi i fcur pat de odihn; tri n seara
aceea i el o dat i bine, cum nici nu visa, c poate tri om pmntean.
Dimineaa, cnd se scul, era tot satul adunat mprejurul curilor i pe
drum cu plriile-n mn. Nu se puteau destul mira cum s-au putut aduna
ntr-o noapte atta bogtate la un loc? Ce s v spun, acum mai tot satul se
afla neam cu el, dar cnd luase lumea-n cap, nici chiar adevratele neamuri
nu voir a-l cunoate i a-l milui. El ns era tot bun ca i mai nainte: ajuta
pe oricare lipsit cu bucate, cu haine, cu sfat, cu ce pofteau cei ncjii.
Acum ncepur a se aduna la el nescai neamuri, unchi, mtui i alte rude
stndu-i de cap s se nsoare:
Noa, nepoate, bine c i-a dat Dumnezeu rnduial de bogie,
acuma s te nsori, dragul mtuii, s-i iai o fat bogat ca tine, c-ar fi
pagub s stai aa, s-mbtrneti fr soie.
Aa, zu, dragul uncheaului, zicea cte un unchi care mergea
numai s se oaspete.
Nu-i mai dau dou cu dou, ca s se-nsoare i s se-nsoare. n zadar le
spunea feciorul, c nu se va nsura n veci; n zadar, una, n zadar alta, c
bunele neamuri doreau din tot sufletul s-l vad om ntreg, cu muiere, cci,
ziceau ei, omul e numai jumtate pn nu se-nsoar. i atta s-au pus cu
194

gura pe el ca cioarele, pn n cele din urm le spuse feciorul verde, c iat


s nu se cerce n zadar a-l nsura, c el a fcut prinsoare i legtur cu lupul
cu capul de fier, s nu se-nsoare n veci.
Oh, dragul unchiului, zice unul din unchii cei noi, cci v spusei cn ncaz i-n srcie n-avea unchi; oh, dragul unchiului, doar noi, un sat de
oameni, nu o s ne lsm la un lup, fie mcar de tot de fier! Hai s tensurm, nu te mai gndi la lup, lupii umbl prin cmpii i prin pduri nu
prin sate! Destul c mai mult cu puterea-l fcur s se-nsoare, zisa luia:
Dragoste de sil! Dor de mil, ori de nevoie, cum v mai place?
i-l logodir cu o fetican de-aci din sat i puser terminul cununiei i
veni i acel termin, popa le cnt Isaia dnuiete i-i purt pe la icoane cu
cununiile pe cap, iar dup cununie plecar spre casa mirelui s se
ospteze, n cale ns le iese lupul cel cu capul de fier i d dup mire.
Mirele las mireasa i ncepe a fugi, du-te, du-te, lupul dup el; mirele d
de un cal i se urc pe el i fuge, i fuge i mai tare, dar lupul tot n urma
lui fugea; mult vor fi fugit, c numai deodat se trezir c-au ieit din lumea
asta i-au dat n lumea cuvioilor, mirele nainte i lupul dup el. Dac iei
mirele din lumea aceasta vzu o cas i trase a acolo, leg calul de gard i
d s intre n cas. i chiar intr pn n tind, iar de aici da s intre
nluntru. Dar Sfnta Miercure de dup mas, c a Sfintei Miercuri era
csua, strig din luntru.
Cine vine?
Om bun, maic sfnt, rspunde feciorul.
Om bun? Hai nluntru: spune-mi ce caui, cum ai cutezat tu s intri
n lumea cuvioilor, tu om pmntean, ce eti, ce caui aici?
O maic sfnt, zise feciorul, uite cum umblai i uite cum am pit
cu un lup i-i spune toat ntmplarea, precum v-o spun i eu
dumneavoastr, i-apoi mai zise:
Acum m urmrete, tiu c minteni e aici, fii bun, de poi spunemi, ce s fac, s nu m ajung?
i la Sfnta Miercuri i-a fost mil de fecior i i-a zis:
Nu te teme, aici nu va veni, c i de vine ne d de tire un celu,
ce-l am cu trupul de fier i cu dinii de oel, care l-a zri cale de o zi iatunci va ltra o dat, i cnd va ltra, atunci tu s-ncaleci i s pleci. Acum
vino nluntru i te odihnete. Apoi i-a dat Sfnta Miercure dou cocini de
pne i i-a zis:
Unul l mnnc cnd te-a lovi foamea, iar unul l pune-n traist i
nu te-atinge de el, c bine-i va prinde la vreme de ncaz. Eu de ajutat nu te
pot ajuta, fr-i merge la sor-mea, la Sfnta Vinere, aceea doar te va
195

putea ajuta.
i cnd a auzit cnele ltrnd, a srutat mna Sfintei Miercuri, s-a suit
pe cal i du-te, copile! i s-a dus, s-a dus, mult lume mprie, ca
Dumnezeu s ne ie, c din poveste mult mai este, mndr i frumoas, s
ascultai i dumneavoastr: s-a dus pn la Sfnta Vinere.
Bun ziua, Sfnta Vinere!
Bun s-i fie inima, voinice; dar ce vnturi te poart pe-aici, pe
unde om pmntean n-a mai umblat?
Oh! maic Vinere, iat ce umblu pe-aici i iat de ce. Spuse Sfintei
Vineri toat povestea, dup cum vi-o spusei i eu dumneavoastr, apoi mai
spuse, c iat acum fuge dinaintea unui lup cu cap de fier; fie-i mil,
maic Vinere, scap-m de m poi dinaintea lui.
Oh, dragul mtuii, bucuros te-a ajuta, dar nu pot; fr vei merge
la soru-mea, la Sfnta Duminec, c doar ea te va scpa.
Apoi plec dar, zise feciorul, s nu m ajung lupul.
Ba nu pleca, hai nluntru s te omenesc cu ce mi-a dat Dumnezeu
sfntul, hai i te odihnete, c vom ti noi cnd se apropie lupul; eu am un
clu de fier cu flcile de oel, care cnd l simte cale de dou zile, latr
de dou ori.
i intr feciorul n cas la Sfnta Vinere i se odihni i-i dete dou
cocuri de pne alb zicndu-i:
Unul l mnc pe cale, iar de unul nu te-atinge deloc, ci-l ine numai
n traist, c bine-i va prinde la vremea de ncaz.
i-a mai stat ct a mai stat, au mai povestit laolalt i cnd au auzit
cnele ltrnd de dou ori, srut mna Sfntei Vinere, se urc pe cal i se
cam mai duse.
Calea era departe de la casa Sfintei Vineri pn la a Sfintei Dumineci,
iar feciorul mergea ca alungat de lupi; adec calul fugea, iar feciorul sta n
ea. Dup mult cale i oboseal ajunse feciorul la casa Sfintei Dumineci,
se cobor jos de pe cal i intr n cas:
Bun ziua, Sfnt Duminec!
Bun s-i fie inima, voinice; dar ce vnt te poart pe aici, c n
ara asta nc n-a intrat om pmntean?
Oh, Sfnt Maic Duminec, eu fug din lumea cea pctoas a
noastr alungat de-un lup cu capul de fier, venit-am s te rog, s m scapi
de el. Apoi-i spuse toat ntmplarea din fir n pr, dup cum vi-o spusei i
eu dumneavoastr.
Las, voinice, nu fi suprat, c n bun loc ai intrat, griji-voi eu i de
tine. Vino nluntru i te odihnete i te oaspt, c am eu un clu de fier
196

cu flcile de oel, acela adurmec lupul cale de trei zile i cnd l-a simi c
s-apropie, va ltra de trei ori i ne va da de tire; atunci apoi vei pleca mai
departe dup cum te voi nva eu.
i s-a odihnit feciorul i s-a osptat, iar cnd a ltrat cnele de trei ori,
s-a gtat de cale. Maica Duminic i-a dat dou cocuri zicndu-i:
Din unul mnnc pe cale, cnd i va fi foame, iar de unul nu te
atinge c bine i va prinde la vreme de lips. Apoi i-a mai dat un bru i i-a
zis:
Vezi brul acesta, vei ajunge la o ap mare, atunci scutur numai
brul peste ap i se va face o punte de-i trece peste ea ca pe uscat, iar
dup ce ai trecut apa, ridic brul n sus i puntea s-a ridica de peste ap ca
s nu te poat urmri lupul, cci prin ap nu s-a ncumeta s treac fiindu-i
capul foarte greu i temndu-se de necare.
i s-a luat feciorul i s-a dus pn a ajuns la o ap mare, acolo a scos
brul i l-a scuturat peste ap, iar naintea lui s-a fcut un pod, Doamne!
pod mare de aram i a trecut feciorul ca pe uscat, pn de cea parte, apoi a
ridicat brul n sus i podul s-a fcut nevzut. Apoi s-a pus feciorul la
umbr i s-a odihnit dar aa tare l-a prins somnul de-a adormit ca mort.
Cnd s-a trezit, s-a vzut ocolit de trei cni mari, albi. El se cam sperie, dar
cnii i ziser:
Nu te teme, drag domnul nostru, noi i vom fi de bun trebuin
pn te vom scoate iar n lumea voastr. Acum sntem n iad, dar nu te
spria deloc; pe mine m cheam Vede-Bine, snt de la Sfnta Miercure, pe
acesta-l cheam Aude-Bine, e de la Sfnta Vinere, iar acest gros butucnos
e Uor-ca-Vntul, Greu-ca-Pmntul, el e de la Sfnta Duminec. Acum
haidei s plecm prin iad, pn vom da de Criasa iadului, care e mama
lupului cel cu cap de fier.
i se luar la cale, feciorul nainte, iar cnii dup el. i s-au dus, dus,
mult prin cel iad, pn au dat de-o cas la poalele unui munte. Acolo edea
Criasa iadului, mama lupului celui cu cap de fier. Doamne, ce bidiganie
proast mai era aceea: o bab btrn, lung, deirat, seac, neagr, cu
nete dini ca hecela i cu unghii ca secerile.
Dar ce umbli aici n ara mea? zise btrna.
Am venit, zise feciorul, s m bag slug.
Bine, zise baba, eu am lips de slug, s umble la capre; bag-te la
mine.
i se-nvoir i ieir cu caprele la pune prin munii babei, iar cnii
se ineau tot de fecior.

197

*
Cnd ajunse lupul cel cu cap de fier la apa ce desprete ara
cuvioilor de ctr iad, pe unde trecuse feciorul, nu se-ncumet s treac,
temndu-se de necare. Deci se duse pe rmurul apei tot n sus, pn a dat
de izvorul apei, c doar acolo va fi apa mai ngust, s poat trece peste
ea, ori c nu va fi aa afund. i mergnd lupul aa, ajunse la grania
iadului, unde se bat munii n capete ca berbecii i nu stau s se odihneasc
dect ziua la amiazi, dar i atunci numai ct clipeti cu ochii o dat. St
lupul o leac i rsufl de dou-trei ori, pn se las munii de btaie, atunci
fuga s treac printre ei, dar vai! l apucar munii ntre capete i mi-l
bontnir de nu putea iei, nici nainte nici ndrpt. Se vieta bietul lup,
dar aa se vieta de tare, nct plngea iadul de mila lui. i l-a auzit mamsa i s-a dus pn acolo i plngea i ea de mila lui, cum l burduau munii
i de putut iei dintre capetele lor, nici vorb. Pn a doua zi la amiazi sttu
Criasa iadului lng muni i se uita cu jale cum i bteau copilul; dar cnd
fu a doua zi la amiazi, cnd stau munii-n loc o clipit de se uit unul n
ochii celuilalt, atunci l prinse btrna pe lup de ureche i-l trase afar. Dar
nu-l putu scoate destul de repede, ci-i ajunse oleac vrful coadei mai
ndrpt, cnd ncepu btaia munilor i-i ciontar munii coada; de atunci
n-au lupii coad lung ca vulpile. Mergnd lupul ctr cas cu mum-sa,
ncepe a-i povesti toate paniile.
Nu pot mam, nvinge c-un om, c-un blstmat de fecior tnr. l
sprijinete Sf. Petru i toi sfinii, orict mi sfrm capul cum s-l
prpdesc, cu el nu-i chip s-o scot la cale dup legile noastre.
De trei ani de zile fug dup el. Chiar cnd ieea din cununie, l-am luat
la goan, era s-mi pun capul i tot nu-l pot prinde-n curs. O dat era ct
pe-aci s pun brnca pe el, dar mi-l smulse mai din ghear Sfnta Miercure
din rai. Altdat l scp Sfnta Vinere i a treia oar Sfnta Duminec. De
la ap i-am pierdut urma de tot, i stau s turb de ncjit.
Las-l, dragul mamii, c acum tot nu scap de tine, c e slug la
noi, tu te bag sub mas, f-i acolo o groap i pn cineaz apuc-l de
picior i-l trage la tine.
Doamne, cum se mai bucur lupul, cnd auzi vorbele cele mngitoare
ale mamii sale.
Feciorul era la capre. Bine-Vede zice o dat:
Stpne, chiar acum a sosit lupul la ap, iat c vrea s treac, dar
nu cuteaz; uite, uite, se duce pe rmurile apei la deal, acum ajunge unde
se bat munii-n capete. Iat-l, intr printre muni. Bine-Aude zice:
198

Ian tcei, auzii-l cum se scoaie! Cheam pe mum-sa s-l scoat.


Dar nu vezi, zice Bine-Vede, cum fuge stpna noastr tot bocinduse ntr-acolo? Iat ajunge i ea la muni, uite l scoate: i s-a rupt coada
lupului, iat-i vin
Auzi, auzi, zice Bine-Aude, stpne, despre tine vorbesc, cum s te
piard. Somnorea de Greu-ca-Pmntul Uor-ca-Vntul, dormea dus.
Seara cnd mergeau ctr cas, s mulg caprele, zise Bine-Aude:
Stpne, eu a zice s nu intri n cas la cin, c uite, cum i-a fcut
legea, s te prpdeasc n vremea cinei, lupul e n groap sub mas.
Greu-ca-Pmntul zice:
Stpne, bine c tim unde e lupul ascuns, acum nu mai avea nici o
fric, ci bag de seam, ia-m cu tine nluntru.
i dup ce-au ajuns acas, baba se puse-n strung s mulg caprele; i
mulse dou, scap nou i haidei la cin. Intrar-n cas, nainte Greu-caPmntul, apoi feciorul. Bine-Vede i Bine-Aude au rmas lng staulul
caprelor, culcai cu botul pe labe. Greu-ca-Pmntul ndat ce ajunge-n
cas se trntete sub mas cu limba scoas, dup cum e obiceiul cnilor.
Baba vrea s-l alunge, dar el mormiete o dat de o prind fiori de
moarte. De fric tace baba. Feciorul cineaz, apoi merge la capre s se
culce i Greu-ca-Pmntul dup el.
Vai mam, zice lupul, dup ce iese feciorul, vai de mai sta numai o
clip cnele acela pe mine, m omora. Am fost, mam, ntre muni i m-au
btut, dou zile, i dou nopi, dar aa obosit n-am fost ca acum.
Las, dragul mamii, c mne sear li-i atepta-n vatra focului; el s-a
pune s se-nclzeasc, ori s-a apropia s-i ia foc n pip i tu atunci trage-l
n foc i-l prpdete.
Bine-Aude toate le-auzea i le spunea la stpnul su.
A doua zi merg iar cu caprele la pune i seara cnd vin, era lupul n
vatra focului. Bine-Vede vzuse bine, cnd a intrat i spuse stpnului su.
Greu-ca-Pmntul mergnd ctr cas, se tvlete ntr-o mocirl ca
bivolii i cnd ajunse acas, colea pe vremea cinei, hop n vatra focului,
mocirlit cum era i n-avea cine ce-i face, s sar jos de-acolo, pn gat
stpnul su de cinat, atunci iese i el, merge la staulul caprelor i se puse
cu botul pe labe la picioarele stpnului su.
Acum iar ncepe btrna a plnui cu fiul su cum s prpdeasc pe
feciorul de la capre.
Mam, zise lupul cel cu cap de fier, eu de frica cnelui aceluia voi fi
silit s-mi iau lumea-n cap, ian fii bun numr cte coaste mi-a rupt, cum a
stat culcat pe mine! M lipise, mam, de era pe-aci, pe-aci s m nduesc.
199

Las, dragul mamii, c punem capt la toate; cine a rmas n lume


nerzbunat, care a voit a trage deget cu noi? Desear, cnd vine din cmp,
tu te bag sub pragul uii i cnd va trece pragul, tu trage-l de picior la tine,
i-l mnc.
Bine-Aude auzea toat vorba i o spunea stpnului su. Seara cnd
mergeau ctr cas, zice Bine-Vede.
Uitai, colo! lupul se bag sub pragul uii, vrea ce vrea! Dar Greuca-Pmntul zice:
Lsai-l numai pe brnca mea, numai mi artai unde s-a ascuns.
De cum au ajuns acas i pn au plecat iar cu caprele la pune,
Greu-ca-Pmntul nu s-a mai micat de pe prag; se fcuse urm-n prag de
greu ce era! Dup ce plecar la pune, zise lupul ctr mam-sa:
Mam, eu nu mai intru niciri, c nu mai pot rbda, cnii acetia m
omoar, mai bine m duc ct vd cu ochii, dect s rabd eu aa cazn i
ocar, apoi chiar la mine acas.
Nu te supra, dragul mamii, las c potopim odat feciorul, apoi
cnii, ori cnii mai nti apoi feciorul; dar pe toi o dat, nu se poate. Mne
diminea voi zice s-i lase cnii acas, apoi tu vei face un staul eapn de
fier, cu pari de fier i cu nuiele de fier, acolo vom nchide cnii, apoi vei
merge i vei mnca feciorul, iar dup ce vei veni acas, i vom omor cnii.
Bine-Aude auzea toat vorba, i-i spunea stpnului su. Greu-caPmntul zice:
Nu v temei, pn m vedei pe mine, acum chiar i de-aceea s
rmnem acas, s ne lsm stpnul singur la capre, iar de va da de ceva
ncaz, s ne strige numai pe nume. i aa fcur.
A doua zi des-de-diminea se scoal feciorul s mearg, la capre.
Btrna era sculat de mult. Cnd d feciorul s strige cnii, zice baba:
Nu mai duce dup tine atta haram de cne, c nu am copt de undei da merinde, s le mpri i lor. Las cnii acas, c voi griji eu de ei. i
feciorul se-nvoi.
Ct ce plec feciorul la capre, lupul cel cu cap de fier aduce pari de fier
ca grinzile de groi i nuiele de fier ca mna de groase, i fcu un staul i-l
acoperi tot cu fier, apoi zise ctr mum-sa, s nceluiasc cnii-nluntru.
i-i nceluie btrna, nc lesne, i-i nchise tot cu ui de fier, apoi lupul
fugi n ruptul capului n cmp la fecior. Cnd l zri Bine-Vede, zise ctre
Greu-ca-Pmntul:
M, scoal, c lupul fuge drept la stpnul nostru, dar Greu-caPmntul dormea dus. Atunci Bine-Aude aude glasul stpnului strignd:
Cniorii mei, nu m lsai, c m prpdete lupul!
200

Da scoal, somnoreo, zise Bine-Aude, n-auzi tu cum ne strig


stpnul nostru? Iar Greu-ca-Pmntul dormea dus pe alt lume. Cnd era
aci pe-aci s se apropie lupul de fecior, Bine-Vede i Bine-Aude sar pe
Greu-ca Pmntul i-l deteapt.
Dar scoal o dat, somnoreo, s ne scpm stpnul din brncile
lupului!
i se detept Greu-ca-Pmntul i numai o dat se frec de gardul cel
de fier i gardul tot ferfeni se face, apoi o luar la fug i ajunser la
stpn mai n grab dect lupul. i mi i-l apucar pe bietul lup i mi i-l
hir i tot mii de bucele-l fcur; de-atunci nu mai snt lupi cu capul de
fier!
Apoi merser acas i-apucar pe btrn, pe Criasa iadului, i-ontinser i-o hir, pn gndir c i-ar fi de-ajuns, apoi o lsar i cnd
czu moart din gura cnilor, se vzu ieind din ea un fuior de fum, care se
fcu musc, i zbur spre fundul iadului. Aceea arunc duhurile cele
necurate pe ast lume, duhul lenei, al beiei, al lcomiei, al curviei, al
clevetirilor i alte duhuri rele de care snt bntuii oamenii cei ri.
Iar feciorul se-ntoarse cu cni cu tot pe cale ndrpt. Cnd ajunse la
apa cea mare, scutur brul peste ea i se fcu pod de trecur-n rai. Acolo
merse la Sf. Duminec, i mulmi de ajutorin i plec, dar Greu-caPmntul nu mai vru s mearg cu el.
Dac ajunse la Sf. Vinere, iar-i mulmi i Bine-Aude rmase acolo;
la Sf. Miercure rmase i Bine-Vede, iar n schimb pentru el i lu calul,
care sttuse aci de cnd intrase mai nti n rai, c doar prin rai nime nu
umbl cu cai. Apoi merse tot pe calea care venise i ajunse acas mai
voinic de cum plecase. i ce gndii ct vreme o fi trecut de cnd plecase
dinaintea lupului cu cap de fier?
Nici o minut, c ospeciorii nici nu se aezar bine pe dup mese cnd
ajunse el acas, apoi intr i el dup mas i se osptar. Eu nc fui la
nunta lor, am ajutat cte ceva; am tiat lemne cu sapa, am crat apa cu
ciurul i-atta mncare i beutur am cptat, de nici acum nu mi-i foame,
iar dumnealor de n-or fi murit, mai c i azi triesc.
Poveste din popor, auzit i scris n Vlcelele rele.

201

CRNCU, VNTORIUL CODRULUI


Zice c-a fost odat un om i cnd era s moar, chem pe cei trei fii ai
si la pat i le zise:
Dragii mei copii, dac voi muri eu, voi s-mi facei la mormnt un
foc de nouzeci i nou de car de lemne i din nouzeci i nou car de
paie. i dup ce-a murit btrnul au adunat nouzeci i nou car de paie i
nouzeci i nou care de lemne. ntr-o zi, pe-nserate, erau toate aci, dar
cnd dau s le-aprind, pace! lemnuele erau jilave, iasc n-aveau s
scapere, iar la casele din apropiere nu vedeau nici fum necum foc. Se uitar
feciorii n toate prile, doar vor vedea undeva o zare de foc, dar niciri nu
vd numai ntr-un vrf de munte.
Ei, zice cel mai mic, voi stai aci c eu merg dup foc, colo-n
munte, unde se vede zarea. Feciorul acesta era Crncu, vntoriul codrului.
i pornete i merge, merge, pn se ntlnete cu De-cu-sear.
Bun seara, vere! zise Crncu.
Bun s-i fie inima, rspunse Decusear, dar de unde i pn unde?
Vin de la mormntul tatii, rspunse Crncu; i merg n munte, c
vzui o zare de foc, s cer de acolo oleac de foc s-aprind la mormntul
tatii.
i cnd vreai s aprinzi focul la mormntul ttne-tu? ntreb
Decusear.
Chiar astzi, rspunse Crncu.
C azi nu poi!
De ce?
C eu snt De-cu-sear.
Aa! Atunci sti numai locului; i se puse Crncu i leg pe
Decusear cu mnile-n spate i-apoi cu spatele de-un lemn.
Aici s-mi stai, pn te voi dezlega eu!
Apoi Crncu merse mai departe. i se duse, se tot duse pn se-ntlni cu
Miez-de-noapte. Cu acesta fcu chiar ca i cu De-cu-sear, apoi mergnd
mai departe ajunse la De-ctr-ziu, adec se-ntlnir. Cu acesta fcu ca i
cu cei doi, apoi merse pn lng foc. Acolo erau apte uriai i durmeau n
jurul focului i-o cldare mare plin cu ap era la foc. El lu un tciune de
foc i d s plece, dar iar i se pare c-ar fi pcat s fac pomenire dup tatl
su cu foc de furat, deci merge ndrt i zice ctr uriai:
202

N-ai face bine s-mi mprumutai o scnteie de foc?


Ba bucuros, dac vei ridica cldarea aceasta de pe foc i o vei pune
iar la locul ei.
i lu feciorul cldarea de o parte -o puse iar la foc.
Acum, ziser uriaii:
Noi i dm foc, dac vei fura fetele lui Verde-mprat pe seama
noastr, c noi am cercat, dar numai n zadar.
Haidei cu mine, zise feciorul.
i merser toi pn la curile lui Verde-mprat, apoi el zise ctr
uriai:
Numai pe horn putem scoate fetele, drept aceea, eu merg nainte i
voi cte unul dup mine. i intr Crncu nainte prin horn la vale, iar dup
el un uria, atunci Crncu-i taie capul de-i czu capul pe horn la vale, iar
trupul pe acoperiul curilor n jos. Tot aa fcu cu toi apte uriai, apoi
intr n chilii la fete i le srut pe toate-n obraz, cum erau adurmite, iar de
la cea mai mic lu i inelul.
Dup aceea se duse la foc i lu un tciune, apoi merse pe la De-ctrziu i-l dezleg de acolo pe la Miez-de-noapte i pe la De-cu-sear i i pe
ei i-a dezlegat, apoi a mers la fraii lui, colo la mormntul tatlui su i
fcur focul cel mare, care i arse dup pofta lui.
Vai, c mult ai ezut! ziser fraii lui.
Mult i nici prea, c voi de mergeai, cine tie, poate c nici acum
nu mai erai aici!
Ei avur trei surori, fete mari de mritat, i le ddur dup cine le ceru
mai nti: pe cea mai mare dup un vultur, pe cea mijlocie dup un hru i
pe a treia dup un lup, dar aceste trei dobitoace erau nzdrvane.
mpratul Verde, la care omorse feciorul uriaii, dup ce le vzu
dimineaa capetele-nluntru, iar trupurile ct de bivol afar, de bucurie
porunci, ca-n mpria lui s fie toate crciumile n cinste, tot omul care-i
va spune povestea s mnnce i s bea fr plat.
Crciumile erau toate pline de oameni, unii beau vin, alii vinars i
mncau la mncri scumpe i-i povesteau paniile.
Crncu, vntoriul codrului, nc merse ntr-o crcium i mnc i beu,
apoi le spuse toat povestea, ct vi-o spusei i eu dumneavoastr.
Cnd povestea Crncu despre umblrile lui pe la curile lui Verdemprat, fraii-l trgeau de suman s nu min aa de tare, iar el zise:
Cnd am omort pe cei apte zmei, am luat inelul de la fata cea mic
a mpratului, iac-l pe degetul cel mic.
Iar crciumarul a trimes carte la mpratul, cum c un fecior cu numele
203

Crncu se laud c el ar fi omort pe zmei i c ar fi luat chiar i inelul celei


mai mici dintre fetele mpratului.
i mpratul trimese numaidect porunci mari mprteti, ca adec
Crncu s mearg la el i s spun ntmplarea din fir n pr, cum i ce fel sa ntmplat cu uriaii?
i merse Crncu la Verde-mprat mpreun cu fraii lui i spuse
mpratului din fir n pr toat ntmplarea.
Atunci mpratul zise:
Voi trei voinici, care ai mplinit cea din urm poft a btrnului
vostru tat, voi sntei vrednici s luai fetele mele de muieri.
i se nsurar feciorii toi trei i luar trei surori, pe fetele mpratului,
iar Crncu chiar pe fata cea mai mic, care era cea mai frumoas.
Mergnd astfel ctr cas, cei doi frai cu muierile lor mai nainte, iar
Crncu mai ndrpt cu muierea sa, iat le iese-n cale jupnul Pogan, un
zmeu cu mult mai mare dect un om pmntean i rpete, adec fur
muierea lui Crncu i pe el l omoar. Ct vreme va fi stat el acolo mort nu
se tie, destul c-ntr-un trziu vine pe acolo cumnatul su, care inea pe sora
lui cea mai mare, Vulturul i cum vine, deloc l cunoate i aduce ap vie
de-l nvie i ap tare de-l ntrete, bag-n el puterea de la trei bivoli, apoi
zboar de la cumnatul su.
Cei doi frai nu tiau nimic de necazul lui, c erau mult mai nainte.
Deci el se lu, merse i merse mult lume mprie, ca Dumnezeu s ne
ie, merse pn dete de o csu mic n mijlocul unei pduri. Acolo edea
soru-sa cea mai mare, care era mritat dup Vultur.
Bun ziua, sor!
Sntate bun, frate, dar ce caui pe-aici, c pe-aici om pmntean
n-am vzut de cnd snt aici?!
Oh, sor drag, nu umblu de gras i de buiac, ci de ncaz; iat
jupnul Pogan mi fur nevasta vznd cu ochii, nu m tii tu ndrepta unde
ade?
Nu zu, eu, dar stai pn vine brbatu-meu acas, c tot de la o
fntn car ap cu Poganul i tot cam ntr-o vreme; el te va ti ndrepta.
Nici n-avu s-atepte mult; veni Vulturul de la fntn cu dou fedelee
mari pline de ap, iar cnd a fost n tind, se fcu un fecior zdravn i
frumos, s te fi tot uitat la el.
Bun ziua, cumnate!
Fii sntos, cumnate!
Ce vnturi te poart pe-aici, prin ara noastr?
Oh, cumnate, mi s-a-ntmplat o pagub foarte mare. Mergnd cu
204

nevasta de mn de la socri, mi-a ieit jupnul Pogan n cale i mi-a furat-o


ziua la amiazi; acum am venit s m ndrepi unde ade, s-mi iau nevasta
de la el.
Bucuros, cumnate, bucuros i art unde ade, dar nici n-ai lips s
mergi pn la el, c pare-mi-se o vzui venind la fntn dup ap, hai s io art.
i merse Crncu cu cumnatul su pn aproape de fntn, unde n
adevr ntlnir nevasta i-o duse Crncu cu sine ctr cas.
Dar jupnul Pogan avea un cal nzdrvan care i da de tire, cnd i sentmpla ceva daun. Aa fu i atunci; calul ncepu a rncheza de gndeai c
lupii-l mncau. i iese jupnul Pogan afar din curi i merge la grajd:
Dar ce cnii s te mnnce-i este? Nu mai poi de foame, ori te
coace setea, ori ce te-a apucat?
Nu m sudui, stpne, zice calul, c eu nu snt de vin; nu rnchez
nici de foame, nici de sete, dar Crncu, vntoriul codrilor a prins pe stpna
i merge cu ea.
Cum dracul?
Aa cum i spusei, stpne!
Putem sta pn voi mnca un ipu de pne i voi bea un cop de vin
i voi dormi un somn?
Putem i mai mult!
i se puse jupnul Pogan i se ospt bine, mnc i beu boierete, apoi
dormi una popete i numai dup aceea nclec calul i merse dup
Crncu, vntoriul codrilor, dar n cteva minute i fu ajuns i omort, iar
muierea i-o lu din nou.
Dumnezeu tie ct vreme o fi stat el mort; destul c odat nimerete
pe-acolo cumnatul su Hrul i-l cunoate; i dac-l cunoate se pleac la
el cu ap vie i cu ap tare, din apa cea vie toarn civa picuri i-l nvie, iar
cu apa cea tare-l ntrete, i d putere, ct au ase bivoli, apoi zboar de
acolo.
Dup aceea se scoal Crncu, vntoriul codrilor, frecndu-se la ochi i
vede c iar e fr nevast.
Du-te, Crncule, iar n lume dup ea.
Mergnd aa nimerete la o csu la poalele unui munte, era numai
aceea singur, iar nluntru afl pe soru-sa cea mijlocie, ce era mritat
dup Hru.
Bun ziua, sor!
S fii sntos, frate! dar ce caui pe-aici, pe unde numai eu snt om
pmntean?
205

Oh, draga mea sor; dar uit-te cum am pit cu jupnul Pogan,
care-mi fur nevasta ziua la amiazi, iar pe mine m ls dormind, acum a
merge la el, dar nu tiu unde ade, s merg s mi-o iau i s o duc acas; de
aceea venii s te ntreb pe tine, nu cumva tii tu unde ade?
Nu zu eu, frate, dar stai pn vine cumnatul tu de la fntn, c-i
dus dup ap i ndat vine; el poate c te va ti-ndrepta.
Nici nu trecu mult i numai vzur Hrul venind cu dou fedelee
pline de ap, iar cnd fu dinaintea casei se fcu un drag de fecior, de-i era
mai mare dragul de el.
Bun vremea, cumnate!
Bun s-i fie inima, da cum mai trieti?
Bine, dar pe tine ce vremi grele te poart pe-aici?
Oh, Doamne! cumnate, am dat de-un ncaz! Mergnd cu nevasta de
la socri ctr cas, mi iei n cale jupnul Pogan i-mi lu nevasta, iar pe
mine m adormi. Odat am scos-o de la el cu ajutorul cumnatului meu
Vultur, dar acum, mergnd cu ea ctre cas, el iar m-a adormit i mi-a luat
muierea i-a dus-o cu el; acum o tot caut, dar n zadar, nu tiu n ce parte
ade, de-aceea venii pn la tine s te rog, de cumva tii unde ade s-mi
spui, s merg dup ea.
Nu trebuie s mergi chiar pn la curile lui, c pare-mi-se o vzui
mergnd dup ap, vino s i-o art, apoi grija ta e, cum vei merge!
Aa i fu; nevasta era la fntn i-o lu Crncu, vntoriul codrilor i
du-te! dar calul iar spune lui jupn Pogan, c-i fuge nevasta i cela-i zise:
Pot mnca dou pni i bea dup copuri de vin i dormi dou
ceasuri?
Poi, zise calul.
i mnc jupnul Pogan dou pni i beu dou copuri de vin i dormi ca
dou ceasuri, apoi nclec i-ntr-o minut i ajunge i pe Crncu l omoar,
iar cu nevasta pleac spre curile lui.
Dumnezeu tie ct a zcut el acolo-n drum, destul c odat nimerete
pe-acolo un lup, era chiar cumnatul su, care inea pe sora cea mai mic. i
se uit Lupul bine la el i zise:
O, Doamne, acesta e cumnatul meu Crncu, vntoriul codrilor; l-a
omort houl de cpcn, jupnul Pogan! O s-l nviu srmanul!
Apoi se lu Lupul i aduse ap vie i ap tare; cu apa cea vie mi-l
nvie, iar cu apa cea tare mi-l ntri, i ddu putere ct este-n nou bivoli.
Apoi se duse Lupul.
Dup-aceea se scormoni i Crncu, vntoriul.
Doamne, dar greu am mai dormit!
206

El credea c numai adormise, apoi se uit dup nevast, adec ea, ca


peri-n palm!
Apuc-te, Crncule, iar i-i caut nevasta, ori te du acas fr ea, de
rsul satului! i merse Crncu i merse, se duse mult cale i nu ddu nici
de-o cas, nici de-un dobitoc baremi. ntr-un trziu vede o cas lng o
pdure nici s-i fi dat ct bine e-n lume nu i-ar fi prut mai bine, dect cnd
vzu csua aceea c era i suprat i obosit, dar era i lipit de foame i
gtase merindea. Adec-n cas edea sora lui cea mai mic, care era
mritat dup Lup.
Bun ziua, sor drag!
S trieti cu bine, fratele meu, dar tu ce caui aici, pentru
Dumnezeu?
Nu m-ntreba mult, sor drag, ci mai bine pune-mi ceva de
mncare, c apoi i spun eu toate, dar acum nu te vd de foame.
i-i puse soru-sa de mnc, apoi ncepu:
Sor drag, am dat de un mare ncaz; m-am nsurat i cnd
mergeam cu nevasta la noi acas, iat-mi iei-n cale jupnul Pogan i m
adormi, i-mi fur muierea. Dup ce m trezii din somn, umblai pn ddui
de cumnatul Vultur, acela iar mi-o dete-n mini, dar Poganul m ajunse pe
cale i m adormi i-mi lu nevasta a doua oar. Dac m trezii din somn
mi-o mai puse o dat-n mn cumnatul meu Hrul, dar iar mi-o fur houl
de Pogan; acum, bine c ddui de tine, doar tii unde ade, s m-ndrepi
la el, s-mi iau muierea, ca s tiu c chiar capul mi-l pun, tot nu m las,
pn n-o aflu la el acas, c snt foarte tare-nverunat.
Nu tiu, zu eu, dragul meu frate, dar acu trebuie s vin de la
fntn Lupul, cumnatul tu, el de tie de bun sam te va-nva ce s faci.
Nici nu sttur mult i veni Lupul de la fntn cu dou fedelee mari
de ap dup cap. Cnd fu dinaintea uii se fcu un fecior frumos, de numai
ca el doar, dar altcum nu mai puteai vedea.
Bun ziu, cumnate!
S dea Dumnezeu bine.
Dar ce vnturi te poart aici, pe la noi, cumnate?
Bune vnturi i nu prea, c uite cum i uite cum mi s-a-ntmplat cu
muierea, adec cu jupnul Pogan; acum vin la tine s m-ndrepi baremi
unde ade c, drept spunndu-i eu nu tiu pi nici un pas n ara voastr nu
cunosc nici un colnic, nici o potec.
De mers, zise Lupul, n-ar fi mare lucru c ndat putem merge chiar
la el acas i s-i lum chiar i muierea, dar departe tot nu o vei duce. De
trei ori i-a luat pn acum muierea, i-n tot rndul te-a i omort, noi te-am
207

nviat, cumnaii ti i te-am mai ntrit; nti te nvie Vulturul, dup aceea
Hrul i-acuma eu. Tu ar trebui s-i nsmi (ctigi cu orice pre) un cal
mai nzdrvan dect a lui jupn Pogan, apoi s furi muierea i s-o pui pe cal
lng tine, ca jupnul Pogan s nu te-ajung cu calul lui.
De unde s-mi nsm eu cal mai nzdravn ca al lui?
Hm! De unde? n fundul iadului se afl o bab ce se chiam
Vjbab, aceea are caii cei mai nzdrveni. Mergi i slujete la ea un an (pe
acolo e anul numai de trei zile) i capei un cal, tu-i vei alege calul, care-l
vei vedea mai ru, numai cu pelea pe oase, apoi s vii cu el ncoace. Cnd
te va ajunje vreun ncaz, gndete-te numai la unul din cumnaii ti.
Se puse bietul Crncu pe cale i nu se opri pn-n fundul iadului, la
Vjbaba, unde ajunse chiar cu seara odat.
Bun seara, mtu!
S trieti, voinice! Dar de unde i pn unde?
De departe, mtu, chiar din lumea alb, snt un biet fecior srac,
am venit doar m vei bga slug pe-un an.
C te bag, zise ea, dar bine s ai grij, de nu-mi vei sluji pe plcere,
vezi parii cei nouzeci i nou? Toi snt plini cu capete de om, n parul al
sutlea va merge al tu; de m vei sluji ns omenete, atunci i dau n tot
anul cte un cal, care i-l vei alege tu din stava mea.
i ce lucru voi avea, ntreb feciorul.
Oh, zise baba, ziua vei dormi, iar noaptea vei griji de-o iap, ce am;
dar s grijeti cnd va rsri soarele s fii aici cu ea, c eu cu lapte de la
iapa aceea-mi fac cafeiul; iar de nu vei avea grij de ea, de s-ar ntmpla s
fug acas la mnz, atunci mnzul o suge i eu neavnd cu ce-mi face
cafeiul, te voi mnca pe tine, iar capul i-l voi pune lng cele nouzeci i
nou i se mplinete suta; pricepui?
Pricepui.
i te legi?
M leg!
Te mai ntreb o dat; din bun voie te bagi la mine slug, i vei face
tot ce zic?
Din bun voie m bag slug i voi face tot ce zici!
Bine! nvoirea fu fcut. Baba intr-n csu, unde avea o fat i-i
zice:
Bag bine de seam, s poi scpa, c de nu mne mncm pe
dracul, vezi c sntem hmesite de foame i nu cptm un om plinu,
acesta ar fi numai bun.
Las numai pe mine, zise fata, bine c l-au adus pcatele lui aci, c
208

o s trim o r i bine cu carnea lui; i se dete peste cap i se fcu iap.


ndat ce se-nser, se sui Crncu, vntoriul codrilor, pe ea i hi, la
cmp! El nu se cobor de pe ea ct fu noptia de mare. Dar de ctr ziu-l
prinse un somn greu i adormi; atunci iapa-l puse frumuel clare pe-un
muuroi i se cam mai duse.
Cnd se detept, se mai fcea ziu. i ncepe a plnge! Vai de mine i
de mine, c-mi pune baba capul n par!
Nu te teme, zice un Hru mare, era cumnatul su nu te teme;
iapa ta nu e iap, e zmeoaic, fata babii i vrea s-i pun capul n par, ci nu
te teme; acum s-a fcut o cioar i zboar chiar pe sub nori, ci merg eu
dup ea; cnd o vei vedea aproape de tine, tu s dai cu cpstrul n ea i s
zici: Hi! iapa babii c-un mnz dup tine.
i zbur Hrul pn n naltul cerului i acolo afl pe iapa babei n
form de cioar i mi i-o ciocni i i-o floci, de gndeai c nu-i mai
rmne pene i mi i-o aduse-n jos. Cnd fu aproape de fecior, el dete cu
cpstrul n ea i zise: Hi iapa babii c-un mnz dup tine! i n clipita
aceea se fcu i merse acas.
Bun dimineaa, mtu! dar pare-i bine, c-i aduc iapa?
Pare ca i cnd mi-ai trage un rug pe spate!
Apoi dete feciorului de mncare i-i spuse s mearg s se culce. i se
culc feciorul fr pic de grij i adormi ca omul obosit, iar baba lu pe
fat la trei parale i-o btu, i-o btu pn toat o nvinei, de ce s-a lsat
de-a pscut-o sluga toat noaptea. n deert i spunea fata tot ce tia, ea nu
voi s cread.
Dup ce-nser, merse iar la cmp. i nu se cobor de pe spatele iepei
toat noptia, dar colo de ctr diminea-n zori de zi, l lovi un somn
nemaipomenit i cum nchise ochii, ndat se trezi clare pe-un muinoi, iar
iapa ca-n palm!
ncepe a se vieta, ncepe a plnge, dar iapa nu-i i pace. Atunci i iesen cale un Vultur mare, era cumnatul su.
Dar ce te vaiei, cumnate?
Dar cum s nu m vaiet, c uite cum am umblat i uite cum?
Nu te supra nimic; ea s-a fcut un miel sub o oaie, vezi colo-n
muntele cela, eu merg i iau mielul de sub oaie i-l aduc aici lng tine,
cnd l voi slobozi jos, tu s dai cu cpstrul n el i s zici: Hi! iapa babii
cu doi mnzi dup tine. n cteva minute era aici Vulturul c-un miel n
ghear i-l slobozi lng Crncu, iar acesta-i dete una cu cpstrul i zise:
Hi! iapa babii cu doi mnzi dup tine! i-ndat fu fcut iap i Crncu,
vntoriul codrilor, se urc pe ea i hi acas.
209

Bun dimineaa, mtu; dar pare-i bine c i-aduc iapa acas?


Pare, ca i cnd mi-ai trage un rug pe spate!
Dup ce mnc bine, Crncu se culc i dormi, iar baba se duse la fat
i-o btu, -o btu de gndeai c o prpdete cu btaia.
Dar las-m, mam, c miel sub o oaie m-am fcut i -acolo m-a
aflat, dar la noapte tot trebuie s scap; vin acas i m fac un ghem, tu m
pune sub covat-n tind -apoi s ezi pe covat.
Seara iar merse Crncu la iap. Nici nu trecu bine de miezul nopii incepu feciorul a cucui (moi) i numai s trezete clare pe un muinoi cu
cpstrul n mn, suprat necjit, plngea ca un copil; acum cnd i mai
mplinise anul, acum s-i pun capul.
Dar atunci i se ivi Lupul, cumnatul su i-i zise:
Nu te supra nimic, cumnate, c va fi cum va vrea Dumnezeu; hai
la baba acas, c iapa s-a fcut un ghem sub covat n tind, iar baba ade
clare pe covat. Eu voi intra n staulul oilor i al caprelor i mi-oi face
isprvile mele, baba va auzi oile zvrcolindu-se i caprele zbiernd i va iei
s vad ce e? Atunci tu intr fr fric-n tind, ia ghemul de sub covat i
mergi cu el n drum i-l trntete jos i zi: Hi! iapa babii cu trei mnzi dup
tine!
Aa i fcur, merser la baba acas; Lupul intr n staul i prinse
numai o capr, dar aceea aa larm fcu, nct trebui s ias baba pn afar
s vad ce e? ntr-aceea feciorul se furi iute-n tind, lu ghemul de sub
covat i fugi cu el n drum, unde oprindu-se dete cu el de pmnt i zise:
Hi! iapa babii cu trei mnzi dup tine! i numai vzu c ghemul se face
iap i intr-n curte.
Bun dimineaa mtu! dar pare-i bine c m vezi?
Dar cum s nu! nu se putu ns destul mira, c de unde are iapa, c
ea tia c-i sub covat.
Noa, mtu, slujitu-te-am cum se cuvine?
Slujit; mergi acum n grajd i-i alege un cal care vei voi -apoi te
du-n tirea lui Dumnezeu.
i intr Crncu-n grajd i se uit peste toi caii, iar n fundul grajdului
era o gloab de cal rou, dar numai pielea pe oase de gras; de o pot-i
vedeai coastele. Pe-acela i-l alese feciorul. n zadar zicea Vjbaba, c: nici
de ruine nu-l las s plece de la ea cu calul cel mai ru, c el nu voi s
primeasc dect numai pe-acela. Noa, zise baba, dup ce vzu, c (nu)
nvinge cu el:
De-ai ales din mintea ta, bun minte ai, iar de te-a-nvat cineva, i
poi mulmi, c bine te-a-nvat!
210

i se lu Crncu pn iei de la bab, apoi dup ce a ajuns ntr-o pdure


a zis calul:
Stpne, f un foc mare, ca s se adune jar mult, s m satur odat,
apoi s vezi ce cal i-ai ales. i fcu feciorul un foc, mare, mare, din vreo
treizeci de stejari de cei mari i dup ce trecu focul tot, apoi vntur spuza
cu plria de pe jar i-aduse calului aci s mnnce; i mnc i mnc pn
mnc tot jarul, apoi se scutur o dat de-i srir toate floacele de pe el i
rmase ca uns cu unt de frumos.
Acum sui, domnul meu, pe mine i-mi spune cum s te duc, ca
vntul ori ca gndul?
S m duci ca gndul!
i-ntr-o clipit au fost la curile lui jupnul Pogan, ale zmeului.
Aici aflar pe nevasta, care chiar venea cu vasele pline de ap, dar nu
mai pierdur pic de vreme, ci o puse pe cal i du-te, copile!
Armsarul zmeului din grajd atunci rnchez o dat nct toate
ferestrile curilor se sparser i iei zmeul afar mnios s vaz ce-i.
Dar ce cnii ai iar, foame i-e? sete i-e? tiu c Crncu, vntoriul
codrilor n-a mai nviat s vin dup nevast?
Ba chiar a nviat -a dus-o mai nainte.
Ce gndeti: pot mnca trei pni, pot bea trei cupe de vin i dormi ca
trei ceasuri, apoi s plec dup el?
Poi pe dracul, c acum Crncu e clare pe frate-meu cel mai mic,
care are de trei ori mai mare putere dect mine.
S mergem dar!
i se luar, ca vntul tot pe sub nori i n urma Crncului, dar nu era
modru de a-l ajunge. Cnd zri oleac calul zmeului pe al Crncului, zise-n
limba lor:
Frate, frate, mai nceat-i paii c de nu plesnesc.
Iar calul Crncului a zis, vezi bine, n limba cailor, de nici zmeul nu
pricepu:
Bucuros mi mai domolesc paii, dac vei arunca pe zmeul o dat-n
sus n slava cerului, apoi s faci cu el zup n fundul pmntului, ca nici de
nume s nu-i auzim.
i calul zmeului aa fcu: arunc o dat pe zmeu n slava cerului, apoi
fcu cu el zup! n fundul pmntului, de tot mii de bucele se fcu. Acum
atept calul Crncului pe-al zmeului i merser mpreun pn acas la
fraii Crncului. Aceia erau btrni i plini de copii, dar Crncu, prin cte
trecuse i tot era voinic i frumos, de gndeai, c nici un gnd nu l-o mncat
n via. Dar Crncu aci puin a stat, cci i-a venit veste, c socru-su trage
211

de moarte i-l cheam s ieie el stpnirea. S-a i dus, i-a rmas mprat n
locul socru-su, i-a stpnit cu dreptate i cu-nelepciune; acum ns nu
mai triete, a murit deodat cu dreptatea; Dumnezeu s-i ierte pe amndoi!
Iar eu m suii p-un cui
S nu vi-o mai spui.
Auzit i scris n Sncel

212

FIUUL OII
n vremile de demult Dumnezeu umbla cu Sfntul Petru pe pmnt
printre oameni i le cerca firea i inima. Umblnd ei aa, au ajuns o dat peun munte unde era o stn de oi. Oile erau chiar dup strung; ei intrar dar
n colib, la baciul, i-i ddur bun vremea, ca oamenii cei de omenie.
Baciul ns nu le zise sntate bun, ci-i ntreb rstit:
Dar voi, monegilor, ce umblai pe-aici?
Umblm, zise Dumnezeu, prin ast lume mare i fiindc sntem
ostenii de drum i flmnzi, am intrat la dumneata, s cerem ceva de
mncare.
Hm! gri baciul, toi leneii ar mnca lapte i ca, dar ei nu tiu ct
de greu se ierneaz oile; mergei n treab-v!
Atunci strinii dau s mearg, dar un biet, care era-n fundul colibei, i
oprete:
Ia, stai, bade, c am i eu o oi, m duc s-o mulg n strungrea,
ca s nu mergei chiar nenfruptai de la stn.
Strinii se-ntoarser, iar biatul a mers s-i mulg oia. Fugnd ns pe
coast la vale, czu i sparse strungreaa, care era de pmnt, o oal care
era ca de o cup de mare. Se-ntoarse dar n colib i lu o gleat i mulse,
i mulse, pn ce umplu gleata de lapte i-l dete strinilor de-l beur gol,
c el bucat de pne ori de colea n-avea de unde s le deie. Dup ce se
sturar, Dumnezeu i zise biatului:
Mi biete, ia-i tu ocheica ta i hai cu noi.
Copilul se-nvoi; lu oia cea oache i merse cu cei doi monegi.
Cum mergeau ei aa, Dumnezeu zise-ntru-un trziu:
Aa mi-e dor de carne!
Iar biatul rspunse:
De i-e dor, haid ajut-mi s tragem pielea mielului de sub oaie, c
e grsu.
Dup ce mncar toat carnea, Dumnezeu zise ctre biet:
Seamn tu oasele mielului, ct e lunca asta de mare, i hai dup
noi.
Biatul ascult, smn oasele mielului prin lunc i porni dup cei doi
monegi.
Adec din oase se fcur tot oi i era o turm mai mare dect aceea, la
213

care el slujise. Oia cea oache era nzdrvan i nici nu putea fi altfel, c
doar din laptele ei buse chiar Dumnezeu cu Sfntul Petru, i mielul ei iar
ei l mncar; ea mergea tot naintea turmei i era ca un pcurar care-i mai
harnic!
Dup ce mai merser oleac de cale, iar i zise Dumnezeu bietului:
S mergi n munii cutare i cutare, acolo s-i faci stn i s ai
noroc, c nimeni nu te-a-ntreba c de ce-i ii turma pe-acolo, numai s fii
cu minte!
i s-a dus bietul acolo n munii aceia i-a fcut stn i oachea
umbla cu turma la pune, iar el sttea la colib i fcea brnz i urd;
dimineaa, la amiazi i seara venea turma la stn, oachea da oile-n
strung, iar el le mulgea. Aa a trit mult vreme, pn ce a adunat ln i
brnz foarte mult. Atunci i-a-ndreptat Dumnezeu nescari negutori peacolo, la care a vndut lna i brnz cu pre foarte bun.
Dup mult vreme s-a gndit feciorul s mearg i el o dat la biseric.
S-a i dus. Dar cu toate c peste noapte plouase i era tin, el nu s-a ntinat
de fel; mergea tot pe deasupra tinii. Dup ce-a intrat n biseric, s-a mirat
c mai toi oamenii vorbeau ntre ei, unii se coteau, alii rdeau, dar el
stetea numai i asculta sfnta rugciune.
O dat se uit napoi, dup ua bisericii, acolo era Ucig-l toaca, tot
scria pe-o piele de bivol pe oamenii care rdeau n biseric i pe care se
purtau cu necuviin. Dar el nu rse nici de diavolul. Ceilali oameni nici
nu-l vedeau pe diavolul, fiindc erau pctoi.
Mai uitndu-se feciorul din cnd n cnd la diavolul, vede c el i-a
umplut pielea cea de bivol pe care scria, dar fiindc mai avea oameni de
scris, prinse cu dinii de piele s-o mai ntind. Cum prinse, cum nu prinse,
destul c-i scp pielea dintre dini i dracul fcu puf! cu capul de perete.
Atunci ncepu feciorul a rde i nu-l mai vzu pe mamonul.
Dup ce ieir oamenii din biseric, iei i feciorul, dar acum se-ntin
i el ntocmai ca i ali oameni pctoi.
O vduv frumoas i viclean l ochi bine pe fecior, vedea c e
voinic, frumos, dar neumblat n lume; deci i puse carul n petri s-l
amgeasc. Se duse de la biseric fuga acas, umplu o plosc de vinars,
puse nete plcinte-ntr-o merindare i se lu tot n piciorul lui, du-te, du-te,
pe munte-n sus pn la stna lui.
Bun ziua, voinice!
Mulmesc dumitale; dar ce umbli pe-aici?
O, voinice, dragul meu, tu precum se vede nu tii obiceiul satului
nostru. Am pus pomana dup brbatul meu, fie iertat, care a murit, snt
214

acum ase sptmni i-am chemat pe toi oamenii, care au fost azi la
biseric; vznd c tu ai venit ncoace i n-am avut de unde te lua, ca s te
chem la poman dup obiceiul satului, a trebuit s viu s-i aduc pomana
aici. Iat beutur i mncare, ospteaz-te de sufletul mortului.
i prinse feciorul meu plosca-n mn, i trase din ea una pcurreasc,
mai beu i vduva cea frumoas, mai beu i el, i tot pe rnd umbla plosca
de la unul la altul, de sufletul mortului, pn ce se oelir ca tunul, apoi
ncepur la dragoste. Era ns aproape de amiazi. Turma venea la staul.
Atunci i veni feciorului ceva n minte i prinse a schimba la fee.
Ce ai? l ntreb vduva.
Ce am nu e bine; vine turma i de afl oachea mea, c tu eti aci,
se va supra foc pe mine.
C nu m-a vedea; iat pn mulgi tu oile, eu m culc, i m-acopr
cu gluga, s nu m zreasc.
Aa i fcu, iar feciorul se puse-n strung s-i mulg oile. Dar nici o
oaie nu-i mai venea la muls. Atunci el zise cam rstit:
D, oache-n strung!
Iar ea-i rspunse:
Deie cea de sub glug!
Vznd feciorul c oaia cea oache i cunoate pcatele, se mnie i-o
sudui:
Ai, morii ti de oache!
Atunci turma, zbr! se fcu nevzut i el rmase singur-singurel n
strung cu gleata ntre genunchi i-ncepu a plnge ca un copil mic i-a se
ruga:
Doamne, Dumnezeul meu, dup ce din binele-n care am fost,
numai din prostia mea am ajuns iar srac, fii bun i-mi ia i zilele, f-m o
buruian s m ac de lna oilor, dup ce ele acum fug de mine.
Dumnezeu l ascult, l prefcu scai i el, cnd numai trecea o oaie pe
lng el, se aca de lna ei, de drag ce-i era, i se tot aca pn-n ziua de
astzi, iar oamenii nu arunc-n foc scaii, care-i afl pe lna oilor, fiindc
tiu c aceia din om snt fcui. i-o zical este: Se aca de om, ca scaiul
de oaie. tii dumneavoastr despre cine zice romnul aa
Oaia cea oache din minutul cnd o sudui pcurariul, purcese grea.
Nu trecu mult vreme i oaia ft, dar nu miel, ci un copila frumos
ca o ruji i grsu ca un turduluc i numaidect prinse a umbla dup oaie
ca un miel. Apoi se duse oaia la un izvor i-l botez, puindu-i numele: Fiul
oii.
i cretea Fiul oii ntr-o zi ca-n dou, n dou ca-n nou, n nou ca-n
215

nouzeci i nou i cnd era de-un an, era un voinic de-i era mai mare
dragul de el.
Umblnd el prin cei muni cu oaia, afl sub un fag trei arme: o sabie, o
coard i un palo. i era scris pe palo, c cine va gsi aceste arme, voinic
va fi.
El lu armele i se duse prin pdure s afle o poian, unde s-i fac
cas.
El a aflat o poian foarte frumoas.
Acum prinse a cuta lemne oable de cas, dar nu afl c toate lemnele
erau strmbe.
Oare ce s fie aceasta? zise el, cum e, de pe-aici toate lemnele snt
strmbe? Ia s mai caut.
i merse i merse prin cea screat de pdure, pn ce afl un om ct
un deal de mare, care nu fcea alta, dect strmba toate lemnele, le prindea
de vrf i le pleca la pmnt. Fagii i brazii cei mai obli i mai groi i
strmba de-i fcea gnji. Acesta era adec Strmb-Lemne.
Hm! i zise Fiul oii, hm! nu ai tu alta de lucru, numai s strmbi
lemnele?
Strmb-Lemne i rspunse:
Ce strmb lemnele? Pe Fiul oii s vezi tu cum l-a strmba!
nciertura fu gata, cci Fiul oii i rspunse:
De gndeti c-l vei putea strmba, hai apuc-te, c nu m feresc.
i se apucar la trnt mai altcum ca doi uri i se zvrcolir i sempieptar i se trudir de curgeau sudorile de pe ei ca bobul, dar nu era
chip s se-nving. n cele din urm tot l nvinse Fiul oii pe uria, apoi i
zise:
Acum ce vrei? S te omor, ori s ne prindem frai de cruce?
Iar uriaul Strmb-Lemne zise:
S ne prindem frai de cruce! i-au jurat credin i frie pe crucea
paloului i s-au prins frai de cruce!
Dup aceea s-au dus la pru s bea ap, c nu mai puteau de obosii;
dar nu puteau bea, cci apa era tulbure. i se luar tot pe pru n sus, pn
unde vor afla ap limpede, s poat bea; dar de unde s afle? c din ce
mergeau mai sus, tot de mai tulbure ap dedeau. S-au dus pn la izvor.
Adec acolo un uria tot lua cte o stnc-n palme, o mcina-ntre degete,
cum sfarmi mmliga la puii cei de gin, i-o arunc-n pru, de tot l
tulbura.
Ce sfrmi tu pietrile i tulburi apa cu ele? ntreb Fiul oii.
Le sfrm, c-aa-mi place; dar s vezi tu cum a sfrma pe Fiul
216

oii, s dau de el, c eu snt Sfarm-Piatr.


Aa!? atunci hai i cearc de m sfrm, c eu snt Fiul oii!
i se apucar voinicii la lupt i se zvrcolir, pn curgeau sudorile
vale pe feele lor, dar nici unul nu se putu nvinge. Cnd era mai pe la
sfritul soarelui, trntete Fiul oii pe Sfarm-Piatr, dar l trntete cum e
data, de s-a cltit pmntul sub el, apoi l ntreb:
Acum, Sfarm-Piatr, vrei s te omor, ori vrei s ne prindem frai
de cruce!
Ba vreau s ne prindem frai de cruce!
i jurar pe crucea paloului, c vor fi frai pn la moarte. Apoi
merser mai departe toi trei: Fiul oii, Strmb-Lemne i Sfarm-Piatr.
Mergnd ei tot pe munte n sus, numai ce vd c de la o vreme nu se
mai pot inea-n picioare, c muntele se cltina sub ei ca i cnd ar fi clcat
pe un sloi de ghea, care se afund-n ap sub picioarele celui ce calc pe
el.
Oare ce va mai fi i aici? i zise Fiul oii. Adec vd un om care era
c-un picior pe-un munte i cu cellalt pe alt munte i spre care parte se
pleca, ntr-aceea parte se plecau i munii sub picioarele lui! Era adec
Scutur Munii.
Dar ce ai tu, de scuturi munii, nu-i poi lsa-n pace? zise Fiul oii.
Ha, rspunse uriaul, s vezi tu pe Fiul oii, cum l-a scutura, numai
s dau de el!
Dac zici, ia-ncearc, c parc eu snt Fiul oii!
i se pun amndoi voinicii la lupt i se trudesc i se zvrcolesc, dar nu
era chip s se poat trnti unul pe altul. Dar n urma urmelor fcu Fiul oii
huzdup! de pmnt cu Scutur-Munii i-i zise:
Ce-i alegi: s te omor ori ne prindem frai de cruce?
Ba s ne prindem frai de cruce, rspunse Scutur-Munii.
i se ridicar de jos i jurar pe crucea paloului, apoi plecar de acolo
patru ini: Fiul oii, Strmb-Lemne, Sfarm-Piatr i Scutur-Munii. S-i
fi vzut pe toi patru, te apucau frigurile i nu te lsau n veci.
Unde era codrul mai frumos se pun ei i cldesc o cas, dar cas colea
cum e legea, ca i casele bogailor, nu ca colibele srntocilor. Apoi trei
ini plecar la vnat, iar Strmb-Lemne rmase acas s le gate mncarea.
Acesta sget i el numaidect un ap slbatic i-l puse s se frig, dar cnd
era mai fript intr acolo Omul-ct-chiopul cu-Barba-ct-Cotul, pe-un
iepure chiop clare, cu cpstrul de cheotoare, rzimndu-se ntr-un pai de
secar.
Bun vremea, voinice!
217

S trieti cu bine, nimuricule! nc aa schidoal nu mi s-a dat n


cale, ce caui pe-aici?
D-apoi voinice, snt un drumar ncjit i mi-a venit la nas bunul
miros de la friptura ta i m-am abtut s-mi dai i mie oleac, c snt
flmnd i ostenit; nu-mi trebuie mult, iac numai dou bucturi, c eu dac
m satur o dat, apoi puin mi mai trebuiete!
Strmb-Lemne, cugetnd c nimuricul acela nici coada apului nu e-n
stare s-o mnnce toat, i zise:
Mnnc, ftul meu, ia-i s vd ct poi mnca!
i se puse buturuga lng friptur i ct bai n plmi o mnc cu oase
cu tot, apoi n loc de bogdaproste nc prinse a rde pe Strmb-Lemne.
Dar numai cu atta mncare ateptai tu pe trei metelei i cu tine
patru, dac nici mie nu-mi fu de-ajuns?
Strmb-Lemne vzndu-se ruinat de nimuricul acela, d s pun mna
pe el, numai o-mpinstur s-i deie; dar nu avu vreme, c nimuricul l
impinse pe el de czu sub vatr, ca un putrigai.
Asta e mulmita, Strmb-Lemne; f bine -ateapt ru; apoi,
mcar de te-ar arde o zam bun, dar o zam de raci Omul-ct-cotul, hm!
Se puse deci Strmb-Lemne n pripa mare i puc alt cerb i-l puse-n
frigare s se frig, dar de-abia apuc s se crcleasc oleac i fur aci
ortacii de la vnat:
Gata-i cina?
Gata i nici prea, rspunde Strmb-Lemne, c apul acesta a fost
cam btrn i nu cred c s-o fi fript, cum se cade. El adec nu voi s spun
penia cu buturuga.
Mai sttur ei ct sttur de poveste, apoi cinar i se culcar.
n ziua urmtoare rmase Sfarm-Piatr gazd acas, iar n alt zi
rmase Scutur-Munii i pir cu buturuga chiar cum pise i StrmbLemne: dar fiecare se ruina s-i spun penia adevrat.
Mai n urm-i veni rndul lui Fiuul oii s rmn acas, s socceasc.
i rmase el i prinse un cerb frumos, l beli, l spl i curi cum se cade,
apoi l puse n frigare. Cnd era mai frumoas friptura de mirosea mai bine
dect toate mndreniile din lume, cineva intr-n cas. Era buturug ct o
nuc, adec Omul-ct-chiopul cu-Barba ct Cotul, p-un iepure chiop
clare cu cpstru-ntr-o chiotoare, rzimat d-un pai de scar.
Bun ziua, voinice!
S trieti, neomule! dar ce caui p-aici?
Mirosul acest bun de friptur m-a tras aci, snt un biet om cltor,
mort de foame, d-mi ceva s mnnc c i-a fi i poman.
218

Bucuros, zise Fiuul oii i-i tie oleac de carne de pe frigare. i-ombuc o dat nimuricul apoi se repezi s ieie cerbul cel fript ntreg, cu
frigare cu tot i s-o tuleasc la sntoasa. Dar Fiuul oii mi-l apuc de
barb, l duse afar, crep vrful unui stejar i-i vr barba n creptura lui,
apoi ls s se mbine lemnul cum a fost. i aa rmase buturuga ncletat
cu barba n vrful copaciului.
Nu trecu mult i-i venir ortacii de la vnat:
Noa, da gata-i mncarea?
Gata, le rspunse Fiul oii, haidai s mncm i apoi s v-art pielea
berbecului; am acat-o afar ntr-un copaciu s se ute.
i mncar ei toi patru, apoi merser afar s le arete Fiul oii pielea
berbecului. Dar ce s vezi? copaciul n care mplntase Fiul oii barba
Omului-ct-chiopul-cu-Barba-ct-Cotul nu era nicieri, numai o brazd se
vedea pe unde a trt acela copaciul dup el. i se luar toi patru s vad,
unde-i va duce brazda aceea? Unde a mers Omul-ct-chiopul-cu-Barbact-Cotul?
Multe zile s-or fi dus ei tot pe brazda aceea, dar de Omul-ctchiopul-cu-Barba-ct-Cotul n-au mai dat; pn o dat dau de-o gaur
mare, unde intra i urma copaciului. Acolo era buricul pmntului, pe-acolo
intrase Omul-ct-chiopul-cu-Barba-ct-Cotul, de frica lui Fiuul oii.
Care vrei s mergei pe cea lume dup el? ntreb Fiul oii?
Dar nici unul din ortaci nu se-mbia s intre. Atunci zise Fiul oii:
M voi duce dar eu i unde-l ajung acolo-l omor, de ce a fcut de
ruine pe prietinii mei!
i-i fcu un leagn i ortacii-l slobozir cu nete funii de tei nluntru,
iar dup ce simir c Fiul oii a ajuns pe cea lume i s-a scobort din
leagn, traser leagnul afar, ca s nu mai poat iei de-acolo i-o tulir la
fug trei n trei pri: unul s mai scurteze munii, altul s mai sfarme piatr
i al treilea s mai strmbe lemne; dar nu mai voir a da fa cu Fiul oii, c
bag seam se cam temeau de el. Dup ce ajunse Fiul oii pe cea lume, iar
vzu urma fagului i merse tot pe ea pn nimeri la o cas de aram, unde
intr nluntru i vzu o fat de aram torcnd dintr-un caier de aram.
Bun ziua, drgu!
Mulam dumitale, ezi la noi!
C n-oi edea, dar am venit s te rog s-mi spui n-ai vzut pe
Omul-ct-chiopul-cu-Barba-ct-Cotul, trecnd pe-aici?
Ba l-am vzut; numai mai nainte trecea pe aici trgnd un copaci
mare dup el, n care-i era mplntat barba i tot borborosea din gur:
Numai Fiul oii de nu m-ar ajunge, pn ajung la crngul pmntului
219

s-l nvrt o dat s surup lumea, c de nu, eu n-am pace.


Doar tu eti Fiul oii? ntreb fata.
Eu!
Noa, fii bun grbete de-l ajunge c de nu toi ne prpdim, cum
ajunge la crngul pmntului.
i se duse Fiul oii, dar se duse repede, pn ce ajunse la o cas de
argint, n care era o fat de argint i torcea dintr-un caier de argint. El intrnluntru, dar dup ce aceasta-i spuse ca i fata cea de aram, el merse mai
departe, pn ce ajunse la o cas de aur, n care afl o fat de aur, torcnd
dintr-un caier de aur.
Bun ziua, drgu!
Mulam dumitale, voinice, dar ce vnt te poart pe-aici?
Am venit tot pe urma Omului-ct-chiopul-cu-Barba-ct-Cotul; numi vei ti spune unde se afl, c chiar aci i-am pierdut urma?
Doar dumneata eti Fiul oii?
Eu!
Bine c te-a adus Dumnezeu c numai acum trecea pe-aici tot
vietndu-se c numai de nu l-ar ajunge Fiul oii pn va ajunge la crngul
pmntului, c aa l scutur o dat de prbuete lumea. Ca s poat merge
mai cu spor, a vzut c eu ard cuptorul s fac pit i-a bgat copaciul acolo
s ard chiar i cu barb cu tot, numai el s poat scpa viu; acum e la
cuptorul meu cel coctor, i arde copaciul din barb.
i plec Fiul oii i-ntr-o clipit fu acolo i cum l lovi cu muchea
toporului n frunte se li ca o broasc, apoi l bg-n cuptor i-l arse pn
se fcu praf i cenu, iar cu fata cea de aur se cunun i de n-au murit i
azi triesc.
Cine-o tie mai departe, mai departe s-o spun!
Auzit i scris n Rodna Veche

220

ARIP-FRUMOAS
A fost odat ca niciodat, c de n-ar fi fost, nu s-ar povesti.
A fost odat un mprat, care a avut trei fete, dintre care cea mai mic
aa era de frumoas, de gndeai c-i rupt din soare, cu pr galbn ca aurul;
n aceea ar deodat s-au trezit c nu mai au nici soare, nici lun, nici
stele, nu se tia unde snt; au vzut numai c nu snt. Odat deci mpratul
d de tire c cine le va aduce, va cpta pe una din fetele lui i drept
zestre: a treia parte din mprie. Muli au i plecat dar nu s-au mai ntors.
Era pe vremea aceea o bab btrn, care a mers la mpratul i i-a zis:
nlate mprate, eu a avea trei feciori, care vor aduce soarele,
luna i stelele.
Bine, zise mpratul, s vedem!
nlate mprate, rspunse baba, s-mi dai trei pni, pnz de trei
cmi, a i ac ca s le cos.
mpratul i-a dat ce-a cerut, i dup ce-a mers baba acas a nscut
seara un prunc i i-a pus numele Seril. Cum l-a nscut s-a i dus.
La miezul nopei a nscut altul i i-a pus numele Miezil. Cum l-a
nscut s-a dus i acesta.
Dimineaa a nscut pe-al treilea i i-a pus numele Zoril. Cum l-a
nscut s-a dus i el.
Ziua urmtoare baba s-a grbit s le coas cmile, dar pn de sear
nu le-a putut gta de tot. Cnd colea pe la apusul soarelui vine Seril i zice
c-i e somn.
Culc-te dragul mamei, aci n pat i te odihnete.
Bine, mam, i rspunse el, dar s m scoli ndat, s nu dea fratemeu Miezil preste mine dormind, c ne batem amndoi.
Fii pe pace, zise baba.
Pe la miezul nopii a venit Miezil care a gsit pe mam-sa cosnd, i
zise i el c-i e somn.
Culc-te, dragul mamei, aici n patul acesta, i zise baba, artndu-i
alt pat, i te odihnete.
Bine, mam, dar s m scoli ndat, s nu dea frate-meu Zoril
preste mine, cci ne batem amndoi, i ntmpin Miezil.
Fii pe pace, i zise baba.
Tot cu aceste cuvinte a venit n zori de ziu i Zoril i s-a culcat n al
221

treilea pat. Pn atunci baba a fost gtat cmile de cusut i a tot ateptat
s i se scoale feciorii, cci acum erau mari, dar ei nu s-au sculat. Cnd fu
pe la prnzul mare, toi trei se pomenir n aceeai clip i vzndu-se unul
pe altul, srir toi trei din pat i se puser la btaie. Baba netiind ce s
fac pentru ca s-i mpace, a aruncat ntre ei cele trei cmi.
Fiecare i-a luat pe a sa i aa s-au mpcat. Atunci baba le spuse:
Dragii mei, nu pentru aceea v-am nscut eu pe voi, ca s v batei
laolalt, ci pentru altceva. Ascultai: mpratul nostru are trei fete, i de vei
aduce voi soarele, luna i stelele, o s le cptai de muieri, rmnnd voi
mprai dup moartea lui. De vrei s ncercai, mergei la mpratul i-i
spunei, dar nc odat v spun s v mpcai bine, c cu sfada nu vei
merge departe. Vrei?
Vrem! rspunser toi trei.
Au mers dar la mpratul i i-au spus c ei snt hotri s ia lumea-n
cap i s aduc soarele, luna i stelele.
Bine, le zise mpratul, dar toi trei vrei s mergei?
Toi trei, fu rspunsul.
Atunci, zise mpratul, inndu-m de fgduina mea, de vei
izbuti, am trei fete i vi le voi da vou, dimpreun cu mpria mea dup
moartea mea. Dar s vd cum v cheam?
Pe mine m cheam Seril.
Pe mine Miezil.
Iar pe mine Zoril, ziser fraii.
mi place de numele vostru, rspunse mpratul, dar eu zic c
numele celui mai mic s fie Arip-Frumoas. Ascultai-m pe mine!
S trieti, mprate! strigar fraii.
Acum Arip-Frumoas, cci aa se va chema de aici ncolo Zoril,
ncepu a se ruga de mpratul, c fiind ei sraci, i trebuindu-le cai i sbii,
s le dea mpratul, care se i nvoi, i poruncind s le aduc trei cai de cei
mai frumoi din grajd, i-i art frailor, dar suindu-se Arip-Frumoas pe
unul clare, acela i czu cu el. Atunci Arip-Frumoas zise:
De aceti cai ne dai, nlate mprate!
Du-te i-i alege din grajd, care-i place, rspunse mpratul. Atunci
s-a dus Arip-Frumoas n grajd i a ales unul slab de gndeai c-s numai
oasele pe el, dar cnd se sui clare, el zise:
Astfel de cai mi plac mie. Asemenea le-a ales i frailor si.
n vremea aceasta mpratul a poruncit s aduc trei sbii de cele mai
frumoase.
Vzndu-le Arip-Frumoas puse una din ele n genunchi, o rupse i
222

iar zise:
De aceste sbii ne dai, mprate?!
Du-te i-i alege dup plac din armria mea, i rspunse mpratul.
Arip-Frumoas s-a i dus i-a ales trei sbii ruginite, ruginite i-a zis: De
aceste sbii ne trebuie nou! Una i-a inut-o siei iar celelalte le-a dat
frailor si.
Dup aceste s-au gtit de plecare, au luat trei turte de cenue n traist,
au nclecat i au plecat.
Baba i fetele mpratului i-au petrecut cu ochii, pn ce nu i-au mai
vzut.
Au mers mult, mult lume mprie, ca Dumnezeu s ne ie; au mers
pn ce au dat de un pod de aram. Acolo au mncat o turt de cenu, iar
dup ce s-au sturat, Arip-Frumoas s-a bgat sub pod, iar fraii lui s-au
culcat n an.
Nu preste mult vine un zmeu cu cal de aram, fru de aram, i el
mbrcat tot n aram. Cnd ajunge calul pe pod nu mai vrea s mearg, ci
sforia i tropia, atunci zmeul i zice:
Calul meu! ori nu i-am dat mncare i beutur? nu te-am eslat?
ori te-am btut de nu vreai s mergi?
Ba nu, stpnul meu, toate dorinele mi le-ai mplinit, rspunse
calul, dar nu merg nainte, fiindc e Arip-Frumoas sub pod.
Mi se mplini visul, zise acum zmeul, dar voi cerca norocul! ce iau adus cioarele picioarele i corbii grumazii?!
Atunci s-a dat jos de pe cal, a mers n gura podului i a strigat:
Iei, Arip-Frumoas de sub pod?!
ndat, i rspunse acesta, nu te grbi aa de tare, c e vreme
destul.
Dup ce-a ieit afar, zmeul i zise:
Cum vrei: n lupt s ne luptm, ori n sbii s ne tiem?
Ba n lupte, c snt mai drepte! rspunse Arip-Frumoas.
i se luar la lupt. Cum l prinse, cum nu-l prinse, Arip-Frumoas pe
zmeu, destul c l trnti la pmnt, nct n grumazi s-a cufundat, apoi i lu
paloul i-i tie capul.
ndat i rsrir stelele, cci acest zmeu le-a fost mncat.
Dup aceast biruin se duse la fraii si; i scul i le spuse ce-a pit,
care au i crezut vznd stelele pe cer.
Cnd s-a fcut ziu, Arip-Frumoas a luat calul i mbrcmintele
zmeului pe seama sa, calul lui l-a dat lui Miezil, iar Miezil a dat pe al su
lui Seril i aa au plecat iar la drum.
223

Tot au mers apoi, au mers pn seara, cnd au ajuns la un pod de argint.


Acolo au mai mncat o turt de cenu. Arip-Frumoas s-a bgat din nou
sub pod, iar fraii lui au mai pscut puin caii i iar s-au culcat n an.
ntr-un trziu vine un zmeu cu cal de argint, i el mbrcat tot n argint.
Cnd ajunse calul pe pod sforia din nas i tropia cu picioarele, dar nu
vrea s mearg. Zmeul i zise:
Ori nu te-am hrnit i nu te-am adpat? nu te-am eslat? ori te-am
btut, de nu vrei s mergi?
Ba nu, dulce stpne! toate dorinele mi le-ai mplinit, dar e Arip
Frumoas sub pod.
Aha! mi se-mplini visul, zise zmeul, dar ce-a da norocul, de i-ar fi
scos corbii ochii i cioarele picioarele!
Se dete apoi de pe cal, merse n gura podului i strig:
Iei, Arip-Frumoas de sub pod!
ndat, rspunse Arip-Frumoas, numai nu te grbi aa tare, c
este vreme destul.
Cnd fu ieit afar, zmeul i zise:
Cum vrei, n lupte s ne luptm, ori n sbii s ne tiem?
Ba n lupte, c-s mai drepte, fu rspunsul.
Cum l prinse, cum nu-l prinse i pe acest zmeu Arip-Frumoas, aa-i
izbi, de pn la coaste se bag-n pmnt, i lu apoi paloul i-i tie capul,
ndat rsri i luna.
Dup aceast biruin iar se duse la fraii si, i scul din somn, i le
spuse ntmplarea. Acetia vznd luna pe cer i calul de argint, precum i
mbrcmintele zmeului, crezur spusele fratelui lor.
De ctr ziu, cci n aceste dou nopi a fost lumin, iar ziua
ntunerec, Arip-Frumoas a luat calul i mbrcmintea de argint pentru
el, calul i mbrcmintea de aram le-a dat lui Miezil, iar pe aceea ce a
fost la el la nceput, a dat-o lui Seril; au pornit apoi iar la drum voioi,
cci pn acum Arip-Frumoas a avut dou izbnzi i mai aveau ndejde i
de altele.
Plecnd dar, ei merser ziua-ntreag pn ce ajunser la un pod de aur.
Se mirar ei mult de acel pod i gndir c trebuie s fie ceva i aici. Dup
ce mai mncar i cea din urm pogace de cenu, Arip-Frumoas gri:
Dau cu gndul c i aci trebuie s fie ceva ca la celelalte poduri:
grijii i nu dormii greu i de se poate privegheai, ca la vreme de nevoie
s-mi fii ntru ajutor. Dup lucru se poate cunoate miestrul; la podul
acesta poate s vin un zmeu i mai groaznic, i atunci vai de noi.
Vom priveghea i te vom ajuta, ziser fraii si.
224

La vreme de nevoie s venii, urm Arip-Frumoas.


Dup aceste vorbe, Arip-Frumoas se bg sub pod, iar fraii lui,
dup ce pscur caii, i ziser: S ne culcm, cci va fi el harnic s-i
apere capul oriicum, tot se va luda el, c izbnda a fost numai a lui. Se
culcar dar n an.
ntr-un trziu veni i zmeul cel mai mare i mai tare, mbrcat n aur i
cu cal de aur. Ajuns pe pod, calul sforia din nas i tropia din picioare,
nevrnd s mai mearg.
Ori nu i-am dat mncare i beutur? nu te-am eslat? ori ce i-e de
nu mergi?! se rsti zmeul.
Ba nu, toate dorinele mi le-ai mplinit, dar e Arip-Frumoas sub
pod.
Am visat ru, dar nu voi crede n visuri, ci-i voi arta eu, c-i vor
mnca cioarele picioarele i corbii i vor scoate ochii. Oh! palo, ajut-m
s-l fac scrum i cenu. Am auzit de el, dar i voi arta cine snt eu; pe
fraii mei i-a ucis, dar pe mine nu m va ucide.
Cu aceste vorbe sare de pe cal, i merge n gura podului strignd:
Iei, om pmntean, de sub pod.
Nu te grbi aa de tare, rspunse Arip-Frumoas cam tremurnd de
fric.
Dup ce Arip-Frumoas iei, zmeul zise:
n lupte s ne luptm, ori n sbii s ne tiem?
Ba n lupte, c snt mai drepte!
i se luar de se luptar pn ce se obosir, dar nici unul pe altul nu s-a
putut nvinge. Cnd vzur c nu se mai pot lupta zmeul gri:
Amndoi n lume nu-ncpem, f-te dar tu o roat de lemn i eu una
de fier, s ne dm unul pe un deal, altul pe alt deal n vale i acolo s ne
ciocnim i a crui roat se va rupe acela s fie nvins.
Bine!
Zmeul se fcu roat de fier, iar Arip-Frumoas roat de lemn i dup
cum a fost vorba se ciocnir n vale, dar iari amndou roatele rmaser
ntregi.
Plin de mnie zise zmeul:
F-te tu par vnt, iar eu m fac par galbin i care par se va
nla mai sus, acela s fie nvingtorul.
Se fcur aa cum ziser, dar nici una nu s-a putut ridica mai sus dect
alta.
ntr-un trziu vzur nite corbi zburnd. Zmeul le zise:
Corbilor! Venii i aducei ap n ciocurile voastre i turnai pe para
225

vnt, c v dau carne dintr-un om.


Arip-Frumoas, adec para vnt, zise:
Corbilor! dragilor! mergei i sculai pe doi frai ai mei din an i
spunei-le s aduc ap n plriile lor, iar voi aducei n ciocurile voastre i
turnai pe par galben, c v dau carnea din trei zmei i din trei cai.
Auzindu-le aceste, corbii se duser; scular pe cei doi frai a lui AripFrumoas i aduser cu toii ap, turnar pe para galbin i aa fu nvins
zmeul, cruia i tie Arip-Frumoas capul. Acum rsri i soarele.
Dup aceste Arip-Frumoas lu calul i mbrcmintea de aur, cele de
argint le-a dat lui Miezil, iar cele de aram le-a dat lui Seril.
Apoi Arip-Frumoas se ntoarse ctr frai i gri:
Cu ajutorul lui Dumnezeu am nvins pre cei trei zmei, care au fost
nghiit soarele, luna i stelele, scopul ni l-am ajuns; acum putem merge
acas, c dup fgduina fcut de mpratul, s ne dea fetele n cstorie.
ns n-ar fi oare mai bine, fiindc acum nu ne mai temem de nimeni, s
mai umblm puin prin lume, s tim cum e lumea. De cstorie avem
vreme! Ce zicei fraii mei?
Bine, s mergem, s vedem lumea, rspunser ceilali.
Aadar iar plecar la drum; dar nu mult merser, pn vzur nite
curi mari, frumoase, fcute toate numai din aur i argint.
Vznd aceste curi, Arip-Frumoas zise ctr fraii si:
Fraii mei, stai puin n drum aici, s m bag n aceste curi, s vd
cine ade n ele.
D el s se bage, nu tie s deschid ua, se fcu dar musc i se bg
pe gaura de la ncuietoare i ncepu a zbura, dar nu vzu pe nimeni, merse
deci mai departe, pn ce n a 12-a odaie vzu o zmeoaic btrn i trei
mai tinere, ndat ce vzu musca, zmeoaica zise:
Dragi nurorilor mele! prindei musca aceea, cci ea v-a omort
brbaii votri i feciorii mei.
Auzindu-le aceasta, Arip-Frumoas se bg n o creptur din grind.
Cutar destul zmeoaicele, dar n-o putur prinde. Atunci una din
zmeoaicele tinere gri:
Las, mam! c din minile noastre tot nu scap cci eu m voi face
o fntn i mprejurul meu aa cldur va fi, c tot cel ce va trece pe-acolo,
va trebui s bea ap din mine -atunci l voi otrvi.
Cealalt zise:
Mam, eu m voi face un cuptor cu foc i mprejurul meu aa de
frig va fi, nct tot cel ce va trece trebuie s se nclzeasc i atunci l voi
otrvi.
226

Cea mai mic i mai frumoas gri:


Mam, eu m voi face un pr cu pere de aur, att de frumoase pere
vor fi pe mine, de toi vor trece, vor trebui s guste din ele i toi, ci vor
gusta vor muri de otrav.
Auzind aceste vorbe, musca zbrrr! fugi afar. Acum zmeoaica cea
btrn strig:
Lele-i fie mam-sa, c-mi pare c scp, dar mergei i facei ce ai
zis.
Au i mers i s-au fcut ce-au zis.
ntorcndu-se la fraii si Arip-Frumoas gri:
S mergem nc puin!
Abia plecar i deodat dete preste ei o cldur, nct leinau de sete.
Iat i-o fntn! Ce bucurie pentru dnii, cnd vrur s bea, AripFrumoas nu-i ls, ci ndat fcu cruce preste fntn, care se i prefcu n
venin rou ca sngele. El gri dar:
Vedei, fraii mei, ce-ai vrut s facei!
Merser iar mai departe i-i ajunse un frig grozav, cnd iat c vzur
i-un cuptor cu foc; bucuria lor! Dar Arip-Frumoas le zise:
Nu v bucurai aa de tare, c nici de acela nu vei avea parte.
Cum s n-avem, doar nu ne vei opri ca de la fntn?
Cnd ajunser acolo, cltorii dau s se nclzeasc, dar AripFrumoas face cruce cu sabia preste cuptor i ndat se prefcu i acesta tot
venin.
Vedei, fraii mei, ce-ai vrut s facei?
De-aici iar plecar i merser mai departe.
Nu preste mult ns, vzur un pr cu pere de aur i strigar:
Ah! ce pere frumoase!
Seril mai adause:
Din aceste o s-mi umplu traista, s-i duc miresei mele.
Miezil zise:
Nu numai traista mi-o voi umplea, ci m voi i stura i eu bine.
Ba, v punei pofta-n cui! gri Arip-Frumoas cci cu perele
acestea chiar aa stm ca i cu fntn i cu cuptorul de mai nainte.
Ce vrei cumva s ne opreti de la pere? se rstir fraii.
Ai grij, c nu ne vei tot purta de nas.
Cnd ajunser lng pr, i mai rug Arip-Frumoas ca s se
stpneasc, dar ei tot vrur s ia pere. Atunci Arip-Frumoas fcu o cruce
cu sabia ctr pr i tot prul se prefcu n venin.
El zise dar ctr fraii si:
227

Vedei ce-ai vrut s facei?


Atunci fraii se rugar de iertare, iar el urm:
Vd c nu v inei de fgduina ce i-am fcut-o mamei noastre,
cnd am plecat de-acas; eu rul nu vi l-am vrut; ne-a ajutat Dumnezeu de
scopul ni l-am ajuns, la care lucru voi foarte puin ai ostenit. Mergei dar
acas i luai n cstorie pe fetele cele mari ale mpratului, iar pe cea
mic mi-o lsai mie, cci eu m duc s vd, dac se afl ori nu n lumea
aceasta viteaz mai mare ca mine?
Cu acestea ei se desprir.
Miezil i Seril o luar ctr cas, iar Arip-Frumoas i urm calea.
Merse mult lume mprie, ca Dumnezeu s ne ie, pn ce dete de-o
crcium, intr n ea i ntreb pe crciumar, dup ce-i spuse toat
ntmplarea sa, dac nu cumva tie undeva vrun om mai viteaz ca el, i
dac tie unde este el?
Este un om nu departe de-aci, zise crciumarul, care n toat ziua se
bate cu zmeii i niciodat nu mai gat, cci este o zmeoaic btrn, care
face ctanele de zmei cu iele.
Ah! ce om prost, strig Arip-Frumoas, trebuie s-o omoare pe
zmeoaic!
Dup aceste sri pe cal i ntreb, c nctru locuiete zmeoaica
aceea?
Aflnd cum i nctru ade, el dete pinteni calului, se duse i-o gsi pe
zmeoaic fcnd ctane de zmei cu iele. Fr ca s mai piard mult vorb,
el i tie capul cu sabia, pe celelalte ctane pe toate le omor, iar colii
zmeoaicei, care ajung caii pn la genunchi, i lu cu el drept dovad i sentoarse iari la birtul de mai nainte i zise crciumarului:
Mai mare viteaz snt ca omul dumitale, cci am omort zmeoaica
btrn i-acum nu mai are cine s fac zmei.
Foarte bine, zise crciumarul, i mulumesc de buntate, c baremi
acum i eu am odihn; dar viteazul de care i-am pomenit, doarme ici n
casa aceasta, iar acela i este calul.
Cnd i aduse Arip-Frumoas i el calul nluntru l vzu cellalt cal,
ncepur a se sruta, cci au fost frai.
Dup aceea Arip-Frumoas se bg n cas, unde dormea acel viteaz
i-l scul din somn, legar amndoi prietinie, apoi Arip-Frumoas ncepu
a-i spune ntmplrile cu cei trei zmei i cele trei zmeoaice, iar viteazul,
care zicea c se cheam Pipru Ptru, i spuse paniile lui.
Nu te mai teme, frate Petre, gri Arip-Frumoas, c eu am ucis
zmeoaica btrn, iat aici dinii ei ca dovad.
228

Norocul nostru c legarm prietinie, zise viteazul, cci preste vrun


ceas unul din noi ar fi trebuit s piar. Foarte ru m suprai, auzind de
moartea ei, cci n-am acum cu cine s-mi petrec toat ziua.
A doua zi, Arip-Frumoas ntreb pe crciumar:
Mai tii undeva vrun viteaz mai mare ca mine?
Mai tiu unul, rspunse crciumarul, un btrn n pdurea
blstmat. Acela ndat ce te vede, i arat o oglind i-i ia puterile i
frumuseea, apoi face ce vrea cu tine.
M voi duce i acolo s vd.
Mai bine stai pe pace, c tiu c i se va ntmpla ru, l rug
crciumarul.
Dar Arip-Frumoas nu l-a ascultat, ci i-a luat rmas bun de la
Pipru Ptru i s-a dus mult lume mprie, ca Dumnezeu s ne ie.
Multe zile a cltorit, pn ce n urm a dat de pdurea blstmat.
Acolo vede c i iese un btrn nainte, i arat o oglind i i ia puterile i
frumusea, l scoboar de pe cal, calul l bag n grajd i pe el l nchide n
cuc de fier.
Acolo i-a plns Arip-Frumoas neascultarea, dar era trziu.
A treia zi btrnul zise ctr el:
Pmnteanule! i voi da puterile i frumusea, dac mi vei aduce pe
Ileana Cosnzeana de muiere, calul i-l voi da dup aceea.
Bine, zise Arip-Frumoas, dar nu tiu unde locuiete.
Preste marea aceasta, i art btrnul.
I-a dat apoi drumul din cuc, i-a dat ns numai frumsea, dar nu
puterile. Arip-Frumoas i fcu acum o corabie, n care a bgat tot felul
de marf i aa a plecat.
Cnd a ajuns la marginea mrii, a deschis negoul su n corabie i-a
chemat pe-o femeie ce spla la margine, ca s-i cumpere. Femeia ns i
zise:
Eu n-am nevoie de haine, cci am destule, dar stpna mea poate c
i-a cumpra.
Cum cheam pe stpna ta? ntreb Arip-Frumoas.
Ileana Cosnzeana, fu rspunsul.
Tare s-a bucurat Arip-Frumoas la auzul acestor vorbe i zise:
Fii bun, spune-i c este aici nego, de tot felul, s-i cumpere ceva.
Dup ce i spuse femeia, Ileana Cosnzeana veni i ceru s-i aduc la
margine marf s-i aleag, dar Arip-Frumoas zise:
Am foarte mult marf i scump i nu o pot aduce toat afar;
binevoete a veni nluntru i-i alege de care-i place.
229

Ileana Cosnzeana i veni nluntru, dar pe cnd alegea mai bine,


Arip-Frumoas nchise iute ua i porni corabia.
Vznd aceasta, Ileana Cosnzeana voi s se arunce pe fereastr n
mare, dar Arip-Frumoas o prinse i n-o ls. Atunci ea zise:
Las-m s m arunc n mare i s mor, cci tiu c nu m duci ie,
cci atunci n-a zice nimic, dar m duci la spurcatul de btrn, care de mult
a voit s m prind, ns numai prin vicleugul tu m-a putut.
Las, drag, c voi scpa eu de acolo i atunci te voi scpa i pe
tine, fii numai pe pace, cci nu mult vom robi acolo.
Aa s-a mai linitit i-a adormit.
Cnd s-a trezit era n braele btrnului, iar Arip-Frumoas stetea
nchis n cuc.
Ea nelese acea ce i-a fost spus Arip-Frumoas c nu mult vor fi
robi.
A doua zi, dup ce s-a dus btrnul la vntoare, Arip-Frumoas gri
ctr Ileana Cosnzeana.
Cnd va veni acas btrnul, ntreab-l unde-i st puterea cci atunci
facem ce facem cu el.
Dup ce se ntoarse btrnul i dup ce i dete de mncare, ea l ntreb
c unde-i stau puterile?
El a rspuns: n mtura de dup u.
Alt zi, cnd iar a fost la vntoare btrnul, Ileana Cosnzeana i-a spus
lui Arip-Frumoas ce i-a spus ei, dar Arip-Frumoas i rspunse:
Minte! ntreab-l a doua oar!
Dup ce veni btrnul acas i dup ce i dete de mncare, Ileana
Cosnzeana a nceput a se lingui pe lng btrnul i a-l ruga s-i spun
unde-i stau puterile, dar btrnul s-a mniat i i-a tras o palm zicnd:
Lele-i fie mum-ta, ce nevoie ai de aceasta? iac colo n puca din
cui mi stau puterile!
Dup ce a mers iar la vntoare btrnul, i-a spus lui Arip-Frumoas
ce palm a cptat i ce rspuns.
Nu te teme, drag, zise Arip-Frumoas, mai ntreab-l o dat, c
ce i-a spus nu e adevrat i atunci cred, c-i va spune adevrul.
Dup ce a venit iar acas btrnul, atta s-a linguit Ileana Cosnzeana
i n urm l-a rugat s-i spun cu adevrat, unde-i stau puterile? i mai tare
s-a mniat acum btrnul i i-a dat un pumn, nct a ameit, dar n urm i-a
prut ru i i-a zis:
Draga mea, acum te-am adus, acum s te schilvesc, iart-m c-i
voi spune, iat: Nu departe, la nouzeci i nou de pai se afl o peter, n
230

peter se afl un urs, n urs un iepure, n iepure o ra i n ra dou


mute; n acele stau puterile mele. Fie de mine ce va fi, pentru tine o fac
aceasta, ca s nu zici c nu te iubesc i nu-i spun drept.
Abia a ateptat Ileana Cosnzeana s mearg btrnul de acas la
vntoare, pentru ca s-i spun lui Arip-Frumoas; deci cnd a gndit c
btrnul e cam departe, a fermecat Ileana Cosnzeana cuca, care ndat s-a
desfcut i a ieit Arip-Frumoas s-a uitat n oglind i i-a dobndit iar
puterile i frumusea, apoi s-a suit clare pe cal, a luat i cuitul cel mare al
btrnului i s-a dus la petera aceea, a omort mai nti ursul, din urs a ieit
un iepure, i pe acela l-a ucis, din iepure a ieit o ra, aceea nc o ucise,
din ra ieir dou mute, una o putu ucide cu palma, iar celalt i scp.
Din ntmplare ns vzu o musc nainte, dete cu plria n ea i pic la
pmnt, atunci puse mna pe musc i-o lu cu pmnt cu tot, o nvlui n o
crp, se sui pe cal i se duse acas, cnd fu aproape de locuina btrnului,
vede pe btrn venind i-abia trgndu-se. Atunci el zise:
M-ai nelat; dar aa-mi trebuie, deci fii bun i omoar i cealalt
musc, ca s nu m chinuiesc, i apoi mergei.
Atunci Arip-Frumoas a omort musca i btrnul nc a czut mort la
pmnt.
ntorcndu-se n cas, Arip-Frumoas gri:
Drag! btrnul e mort, s mergem!
Bucuria Ilenei fu nespus de mare. Ei plecar amndoi clare pe un cal.
ntr-un trziu, Ileana Cosnzeana ntreb:
Unde m duci?
Eu numai din rsfie am venit pe aci i am czut prins, dar am
ncredinat acas; te duc prietenului meu Pipru Ptru dac vreai?
Vreau, cci l cunosc de cnd eram mic i dup el nsetam, fu
rspunsul.
Cnd au ajuns la birtul de mai nainte, au gsit acolo pe Pipru Petru,
care i-o lu de nevast pe Ileana Cosnzeana. Cnd auzi crmarul de
soarta lui Arip-Frumoas, l plnse, dar a rs apoi de soartea btrnului.
Dup ospul lui Pipru Ptru, Arip-Frumoas plec ctr cas unde
gsi pe mireasa lui plngndu-l.
Dup ce a spus toate cte a pit, mpratul gri:
i mulmesc foarte pentru credina ta ctr mine; ce i-am fgduit
i-am jurat, c i voi da, i i dau: fraii ti nc n-au cptat nimic pn
acum, ca s fie toate trei ospeele deodat.
ncepur dar a tia la scaune i la czi pentru ospul la care a fost nun
mare Pipru Ptru cu Ileana Cosnzeana.
231

Ce se va mai fi ntmplat dup osp, asta n-o tiu, cci am but prea
mult ap la acea petrecere, la care am auzit aceast poveste chiar din gura
lui Arip-Frumoas.
Comunicat de N. Trmbioniu nv. n Ulpia
Traian (Grdite).

232

CEI TREI PRIETINI


Zice c odat au ieit din coalele cele mai mari trei dieci foarte
nvai, unul era doctor, care da zile la cine vrea Dumnezeu i i le lua de la
care vrea el; al doilea era procatr, adec ncurctor de trebi, sporitor de
pricini; iar al treilea era solomonar, care fcea clindare, adec hastronom.
Toi trei au plecat prin cea lume mare s-i ctige pnea de toate zilele.
Mergnd ei toi trei i mai sftuindu-se d-ale lor, ajung seara ntr-un sat
romnesc. Se uit, c oare unde ade o gazd mai bunioar, ca s-i poat
omeni cum se cade; c tiau c romnul nu-i las s mearg n cap de
noapte niciri, s nu li se ntmple ceva, mai ales fiind streini; tiau i
aceea, c dac stpnul casei unde vor intra, va avea i numai un bru de
mmlig, nu-l va mnca fr ei; tiind omenia romnului, aveau s-i
aleag: unde s dea de-o gazd cum e data, c de inima lui nu se mai
ndoiau.
Vd ei o cas frumoas n jurul creia mai vedeau de-ale gzdagului,
ura ocolit de stoguri, grajduri mari n ua crora grmezile de gunoi erau
ct stogurile de lng ur de mari, semn c grajdurile nu erau goale; mai
vd cosceiul cel mare de lei, prin care nu se vedea ziua pe niciri, dect
numai cucuruz.
Aci e de noi, zise doftorul.
De bun seam, i rspunde procatrul. Toate seamn a gzdie, a
stare bun mpreunat cu socoteal, adause solomonariul. Aici intrar.
Stpna casei i primi foarte bine ca pe nite biei cltori ostenii. Nu
mult dup aceea vine i gazda acas de la cmp. El nc se bucur de bieii
drumari i spune boresei s aduc cin pentru toi. Boreasa ascult cu
bucurie porunca i ncepe a aduce: pe-un crptor mmligu fierbinte de
ieeau abori din ea, iar la umbra ei puteai bate coasa cu voia cea bun, de
mic ce era, ntr-un hrdu lptior de la Suroaia, Joian, Marolea i
Vinerean; apoi pe-un blidiel de lemn un moinoi de brnz de oaie i ntro tigaie ca de-o jumtate de mier tocan de carne de berbece ndoit cu
ceap.
Dup ce erau toate gled pe mas, mai nti fac trei cruci, zic un Tatl
nostru i dau ocol unei gljue plin cu horinc de bucate, colea ndulcit
cu miere de stup.
Gazda casei cu csenii i cu lucrtorii mnc din toate bucatele, cum se
233

mnc bucata bun cnd eti fimnd, dar diecii notri nu prea, cci doftorul
le spuse ungurete ca s nu priceap gazda c toi trebuie s moar ci
vor mnca seara mmlig cu attea amestecturi. Doamne i cum ar fi
mncat ei, mai pogan doar dect gazda, ci se temeau de moarte, c doftorul
pricepe la de astea de-ale beteugului i de-ale morii! n deert cerc
btrnul casei a-i dumeri, c nu-s otrvite i pot mnca, ei dup sfatul
doftorului, nu mncar mai nimica.
Dup cin se dau la culcare, c, pn nu se face ziu trebuie s fie-n
tlpi. Gzdoaia aterne diecilor n cas, ci solomonariul zice c ei vor
dormi afar, c e bine i e cald destul. Iar se cearc gazda a-i ndupleca s-l
asculte i s rmn n cas, c peste noapte poate da un viscol, cu vnt i
cu ploaie, dar solomonariul zice c nu se poate, c doar el tie umblarea
vremii vremilor, c aia-i nvtura lui i rmn afar.
Bine, zice gazda, numai eu tiu c va ploua.
nc nainte de miezul nopii snt silii diecii a se trage sub prete, dar
i-acolo i botez ploaia, strig la gazd s-i lase-nluntru. Acela, bun, i
ls, dar unde s se poat rbda s nu le zic:
Spusu-v-am? iat v plou!
Dup ce se fcu ziu mirarea doftorului fu mare, c nici barem unul nu
era mort, ba nici capul nu-i durea, ci se apucar din nou de mmlig i,
hai la lucru! Era ncjit doftorul c nu i se mplinise prorocia, deci ntreb
pe gazda casei:
Dar pentru Dumnezeu, cum de nu v bolnviri de-attea
amestecturi ce mncari asear?
Acela-i rspund curat:
Domnule flceriu, atunci ne-om bolnvi cnd n-om avea ce mnca;
dar pn vom avea de-acestea, din alt parte s nu ne vin boala, dar din
pricina mncrii stau bun c nu ne va veni.
Dar n-ai fost dumneata bolnav nici odat?
Ba am fost, domnule, o trsnit de msea m-a durut de dou ori trei
zile, pn n-am avut nctru, fr a trebui s o scot; ba odat am avut i-un
junghiu, dou zile nu m-am micat de dup cuptor de rul lui i tot horinc
de drojdii am pus pe el, de atunci, mulam Doamne, nu mi s-a mai
scurmuzuit.
Dar de unde ai tiut dumneata asear c va ploua? ntreab
solomonariul, ct de limpede mai era ceriul?!
Hm, zice ranul, nu vzui dumneata vaca mea Suraie, c n-a vrut
s se culce afar, ci s-a bgat sub coperi; ea prevestea vijelie! Apoi i
scroafa a intrat asear n cote cu paie n gur. Ele nu m minesc niciodat!
234

Bine, zice procatrul, dac cuptorul ranului e mai mare doftor


dect tine; i dac vaca i scroafa lui snt mai mari hastronomi dect tine,
atunci n ast ar nu-i de noi. Eu credeam, c de s-a mplini vorba
doftorului, am s fac astzi cteva testamente, dar aa, hai s plecm de-aci.
i s-au dus, dar nu toi trei laolalt, ci se mprtiar cu nvoirea, c
peste un an iar s se ntlneasc colo, la crucile drumului, s vad care va
veni mai bine i pe ce cale? Doftorul merge pe o cale, solomonariul pe alta
i procatrul pe alt.
La anul iar se ntlnesc, dup cum le fu vorba.
Dar cum ai mai umblat, frailor?
Unul ru, altul nu prea bine i al treilea, printre ele.
tii ce? zice procatrul, cu dreptatea nu-i de a tri n lumea asta
rea; haidai, doar vom putea tri cu cnia. Azi e trg n oraul cutare, blciu
mare, numai un ceas de departe pn acolo; haidai s mergem ntr-acolo!
Bine, rspunde tovarii i plecar.
*
Aproape de ora dormea un pop ntr-un an; innd n mn cpstrul
unui mgar ce ptea lng el; poate c era cam beat Sfinia sa, ori doar
numai obosit de cale. Procatrul ia cpstrul de la mgar din cap i d
mgarul, fr cpstru, la ortaci s-l vnz, iar el i bg capul n
cpstrul mgarului i se culc jos lng pop. Ortacii lui merg n trg i
vnd mgariul numai dect cu 25 florini i se pun n calea procatrului s
mpart banii.
Se trezete popa:
Da ce-i, fiule, ce-i cu dumneata de stai n cpstrul mgariului
meu?
D-apoi, printe, m-a fost blstmat un om, pe care-l nelasem, s
m fac mgar i chiar azi mi s-a mplinit canonul; poate nu te-am ascultat
cum se cade, dar te rog s fii ierttor.
Hm, hm, fiule, ce slujb ai avut pn a nu te face mgar la mine?
Procatr, cinstite printe!
Hm, mare domn! i vezi ce-ai fost ajuns? iart i dumneata c poate
nu te-am hrnit totdeauna cum s-ar fi czut, poate c te-am i mai btut,
cnd eram cam umn, cnd m cam mbtm, vezi dumneata, cum e datina
noastr cteodat; aici ai cinci florini s poi merge cinstit acas, dar s nu
mai greeti, s nu mai neli, fiule, pe nime, c iar te face Dumnezeu
mgar!
235

Se despart cu sntate bun i-i caut fiecare de cale.


Procatrul se ntlnete cu cei doi ortaci i mpart banii, iar popa, cum
intr n trg, d de mgar i-l cunoate.
Vezi, fiule, zice popa plecndu-se la urechea mgarului, nu i-am
spus s nu mai neli pe nimeni, c te face Dumnezeu iar mgar? N-ai
ascultat, acum rabd!
Mgarul scutur din cap i popa credea c-l pricepu.
*
Dup ce se ntlnir cei trei ortaci, se gndir la de ale mncrii.
S ne cumprrm ceva de mncare, zice solomonariul.
Da, rspunde doftorul, bine ar fi, c eu nu mai pot de foame.
Dar advocatul i nfrunt:
Mi, nu-i de prdat banul, vedei cu ct trud se ctig, s fim
pstrtori, dac voim s ajungem la ceva; cu bani toi nrozii tiu mnca i
bea, ian s ncercm doar vom putea mnca de-a fetea! Haidei cu mine!
Mergnd toi trei se-ntlnesc cu o feti, care ducea o coarc cu pit pe
cap.
Tu feti, zice advocatul, n-ai vrun rsunoi?
N-am aci, domnilor, ci acas chiar am doar dou; dac poftii
deloc s aci cu ele.
Du-te i le ad, zice advocatul, i vom avea noi grij de coarc
pn vii cu ele.
Fetia unde s-i plesneasc prin minte c domnii vreau s o fure, ls
corfa cu pita jos i merge tot ntr-un suflet acas dup rsunoaie. Dar pn
ajunse ea cu rsunoaiele ndrpt, ia drace domni, dac ai de unde! Ei
duser frumuel coarca cu pitele la crm i ncepur a se gndi de carne,
c pit aveau destul. Plngea fetia, ci-n zadar!
S vedem de carne, zice advocatul.
S cumprm un funt ori doi, zise solomonariul.
S cumprm, zice doftorul.
Dar advocatul rspunde:
Ba cumpere acui eram s v spun cine? Du-te, m, zice ctr un
ortac, mergi iute cu edula asta la mcelarul i ad-ne zece funi de carne!
Cela merge i aduce carnea, c doar edula era scris n numele
prclabului de la temni.
Acum numai vin le mai trebuia, ca s poat prnzi domnete, dar
advocatul nu voia s dea bani nici pe vin.
236

Merge el nsui la crmreas cu trei glji:


Jupneas, s-mi dai dintr-o bute trei feliuri de vin.
Cum, dintr-o bute trei feliuri de vin? Nici n-am mai auzit una ca
asta, necum s fi vzut cndva?
Ei, apoi ce crmri eti dumneata, dac nici atta nu poi i nu
pricepi la lucrurile crmreti? Hai s-i art!
Merg amndoi n pivni. Procatrul umple pe cep o glaj:
Un fel de vin, jupneas!
Bine!
Face o gaur n doaga de-a dreapta, umple de acolo o glaj.
Alt fel de vin, jupneas!
Bine, domnule!
Acum vino jupneas i astup gaura cu degetul pn voi afla un
stupu, ca s astup huda.
Jupneasa ascult.
Mai face o gaur cu sfredelul i n doaga stng, de-acolo umple a treia
glaj;
Trei soiuri de vin, jupneas.
Trei, domnule, ci te rog grbete, c cur vinul.
Bine zici, dar plac i astup o leac cu degetul i gaura asta, pn
caut stupue la amndou.
Muierea nu se putea lsa de pagub, s-i curg vinul n pivni, i
astup cu degetul creznd c domnul procatr nu s-a duce dracului, s o
lase trit pe bute, ci o pi. Domnia-sa merse frumuel cu trei glji pline
cu vin rou ca sngele, iar ea cine tie ct o fi stat acolo astfel, pn o fi dat
de ea vrun om mai de omenie dect domnul acela.
Astfel, cu cnia, i fcur bani, pit, carne i vin; cine tie ct or fi
putut-o duce pe asta cale? Cine-o tie mai departe, spun-o, c nu-l opresc!
Auzit i scris n Reteag.

237

MAMA CEA REA


Multe s-au mai ntmplat n lumea asta mare, i cteodat auzim
povestindu-ni-se cte o ntmplare de ne vine mai a n-o crede. i totui
trebuie s credem multe din cele ce auzim; cel puin eu unul mai bucuros
cred toate, dect s merg s caut de snt adevrate sau nu. Aa se zice, c a
fost odat o femeie att de frumoas, ct ar fi crezut omul, c nu poate s fie
n lume alta mai frumoas ca ea, de ntrecut nici poveste. i era foarte
ncrezut n frumusea sa. i cum nu, m rog, cnd faa ei era mai alb dect
neaua i totui btea n rou, ochii mai negri dect murele cele coapte, dar
aruncau scntei, prul ei, Doamne sfinte! cu ce l-a asemna oare? Era ca
un caier de mtase neagr, sclipea de negru, i cdea peste umeri n jos
fcnd sute de mii de inele, unele mai mari, altele mai mici; guria ei
gndeai c-i cera pocnit n dou, grumazii ei, mnile ei, picioarele i tot
trupul ei era att de frumos, ct rar om se poate luda a fi vzut cndva o aa
frumsee. Ea tia bine, c lumea se mir de frumseea ei, chiar de aceea era
att de floas, ct n toat dimineaa ieea afar, cnd rsrea soarele i
ntreba:
Soare luminat,
Spune-mi tu curat
i adevrat:
Vzut-ai ori ba
n umblarea ta
Fa ca a mea?
Fa de muiere
Cu-atta plcere?
Fa de nevast
Att de frumoas?
Soarele, soare dar tot sta puin n loc i se uita la ea, apoi gndindu-se
puin, i rspundea: Mult lume am umblat, multe muieri frumoase am
vzut, dar pe tine nime nu te-ntrece, dect fiica ta.
Aa ntreb muierea n mai multe diminei pe soare, i soarele tot aa-i
rspunse n mai multe rnduri, din care pricin, ncetul cu ncetul s-a stins
toat dragostea mamei, ce-o avea mai nainte ctr fiica ei. Se gndea zi i
238

noapte cum s-o poat prpdi. Nu-i tignea somnul, nu mncarea i beutura,
nu-i mai plcea nimic, ar fi dorit cu orice pre s nu mai aib fat, ori dac
o are, s nu o aib att de frumoas. ntr-o noapte avuse fierbineli mari,
dureri de cap i btaie de inim. De abia atepta s se fac ziu. Nici nu se
zrise bine de ziu i chem pe servitorul i i zise:
Toadere, vezi de du fata asta undeva i, s nu mi-o mai aduci n
cas; inima din ea i degetul cel mic s mi le aduci, mai mult nu, pricepi?
Pricep, stpn.
i a mers sluga cu fata pn a dat de-o pdure mare mare, acolo i-a
spus fetei ce porunc are de la stpn-sa. Atunci fata a nceput a plnge i a
se ruga:
Fii bun, nu-mi lua viaa, c nu snt eu vina, dac Dumnezeu m-a
fcut mai frumoas dect pe mama mea; te las s-mi tai degetul cel mic, dar
inima nu mi-o scoate din piept, ci scoate-o pe a cluului ce ne urmeaz
i ducnd-o mamei, zi c-i a mea, c eu casa nu i-o voi mai clca.
Sluga se art cu mult mai omenos dect mama, omor celuul, i
scoase inima, tie degetul cel mic al fetei i se duse la stpn-sa acas.
Fetia socotea, c tot mai bine s rmn n pdure, chiar s o mnnce
i fiarele, dect s moar omort de mn omeneasc. ncerc deci, dup ce
se vzu singur, a-i face voie bun, ca s-i treac urtul, i tot cntnd
merse nainte prin cel codru ntunecat. Deodat se oprete. Vede naintea ei
nite curi mai frumoase dect cele mprteti. Oare ale cui s fie? Curi
aa frumoase n mijlocul codrilor! Fie ale cui vor fi, i zice fata n sine
eu merg nluntru, c tiu c nu m-or mnca domnii aceia din curi. i
intr fata nluntru, se uit prin toate chiliile, dar nu zri pe nimeni. n
urm, vznd c n curi nu e nimenea, bgnd de seam c pustii nc nu
snt curile acelea, crezu a face bine dac le va curi cum tie ea, c poate
o fi murit gzdoaia curilor i brbaii nu tiu orndui lucrurile femeieti. i
aduse copila ap, ud, mtur prin case, terse scaunele i mesele de praf,
apoi se vr dup cuptor s n-o afle gazdele.
Nu atept mult dup cuptor i venir nluntru zmeii, cci curile erau
ale lor. Doamne ce se bucurar cnd i vzur chiliile ornduite frumos, de
gndeai c ateapt peitori. i ncepur a se ntreba, c oare cine s fi fcut
cu ei binele acela pn au sosit de la vnat. Iar unul din ei zise: c aceea nu
poate s fie dect ori mama lor, ori sora lor. i cutnd-o, o aflar i o
numir sora lor.
A doua zi iar iei femeia cea fudul n calea soarelui i-l ntreb, dac
este cineva n lume mai frumoas dect ea? Soarele nu mai sttu de vorb
cu ea, ci fugnd n drumul su i rspunse:
239

Fost-ai, mndr, cnd ai fost,


i-ai rmas un lucru prost.
Tu ai fost cea mai mndr femeie, dar acum eti cea mai urt. Ai
gndit s-i prpdeti fata i apoi nimenea nu te va ntrece cu frumsea, dar
te amgii amar, femeie becisnic ce eti tu, c ea tot triete i e cu mult
mai frumoas dect tine, ea e acum chiar la curile zmeilor.
A doua zi dimineaa se lu femeia cea fudul la drum, du-te, pn
ajunse la curile zmeilor. Acolo se puse sub poart i ncepu a se vieta, a
plnge i a suspina.
Fii bun copila mea, las-m nluntru, c de nu tot mor de dorul
tu.
Vai, draga mamii cea mai scump, unde eti tu acuma? hai s te mai
vd odat, las-m nluntru s-mi stmpr sufletul!
Dar fata se fcea, c nici n-o aude.
Dar fii bun, fata mea, nu m lsa aci sub poarta ta, ci las-m
nluntru, ori dac nu, deschide poarta puintel, ca barem odat s te mai
vd, apoi nu-mi pas i de voi muri.
i fata crep puin poarta, iar mam-sa se repezi ca o zmeoaic i
ndes fetii degetul n gur, nct ndat czu jos moart, i apoi mum-sa
se deprt ctr cas.
Cnd venir zmeii acas de la vntoare, o aflar moart i mult timp o
plnser i o jelir, ca pe o sor a lor, n urm-i fcur un cociug de aur io aezar ntr-un vrf de paltin, ca s o legene vntul i s o vaz
pmntenii, i s se mire de inima cea ndrcit a mamei sale. i toat ziua
o legnau vnturile ca i pe frunzele paltinului, i lumea o vedea i lumea se
minuna zicnd, c o fat aa frumoas nici soarele doar n-a vzut; alii
iari i fceau cruce i ziceau: ferete, Doamne, de mintea slab;
mamonul a pus pe mama aceea s-i omoare copila, i apoi ce copil? Vai
minte femeiasc, oare cnd i-i veni n ori?
n alt zi iar iei femeia cea sumea, ucigaa copilului su, n calea
soarelui i-l ntreb:
Soare luminat.
Spune-mi tu curat
i adevrat,
Vzut-ai ori ba,
n crarea ta,
240

O fa frumoas
i de drgstoas,
Fa ca a mea?
Iar soarele zise: Piei dinaintea mea, nebun, piei blstmat
netrebnic i prpdita lumei, multe nebune i prpdite am vzut n lume,
dar soa ie nu i-a gsi, s umblu i noaptea nu numai ziua, dup firea
mea. Netrebnica netrebnicilor, s-i omoare ea fiica, cci se fcuse mai
frumoas ca dnsa! Dar nu tiai tu hbuc, c Dumnezeu a vrut s fie
tinerii mai frumoi dect btrnii, iar btrnii s fie mai cu minte dect
tinerii. Tu neghioab ns, voii a rsturna chiar i voia lui Dumnezeu
sfntul, care te-a i bate pentru faptele tale!
Mergnd vestea n toate prile de ast ntmplare, auzi i feciorul
mpratului, care i grbi ctr acel loc i se rug de zmei s-l lase s o
coboare jos de acolo. Dup mult rugare se nvoir zmeii i feciorul
mpratului scobor fata din paltin i se juc cu ea moart ca i cnd ar fi
fost vie. Din ntmplare, Dumnezeu tie cum, o a lovit dup cap, i ndat ia srit un mr din grumaz i a nviat fata. V putei nchipui bucuria
zmeilor i a feciorului de mprat; toi o srutau de toate prile. Apoi o lu
feciorul de mprat, i-o duse la el acas, n palatul mprtesc, unde s-a i
cununat cu ea i-a fcut o nunt mare, cum numai mpraii tiu face, i, de
n-au murit i astzi triesc. Lumea zice c mum-sa a nebunit de suprare,
cnd a auzit c fata ei s-a fcut mprteas. Eu ns zic, c a fost rsplata
lui Dumnezeu pentru inima cea rea a mamei.
Auzit i scris n Bouari lng Poarta de fier,
dincolo de muntele Marmore.

241

IOANE MSARIUL
A fost odat ce-a fost, c de n-ar fi fost, nu s-ar pomeni; aadar a fost
ntr-un ora un msar, i era att de srac, de nu-i ardea nici focul n vatr,
fiindc nu avea lemne s pun pe el; lemne de lucru nc nu avea. Altcum
era meter harnic, banii ci i cpta pentru lucru i erau numai buni i nu
chiar destui pentru vinars, c nu era ginga, bea vinarsul i pe nesplate, ca
i pe mncate, noaptea ca i ziua i iarna ca i vara. Muierea lui se tot gndi
cum s-ar putea dezva brbatul de la beutul fr cumpt, cum l-ar putea
aduce la brazd bun s-i fac i ei niic stare. n urm-i plesnete ei ceva
prin minte: n pdure cuget ea lemne ar avea destule pentru lucru, i
ce-i mai frumos, nu e nici o crm, acolo nu ar avea de unde s mai bea,
acolo e de noi! Deci se puse i ntr-o bun diminea ncepe cam cu
biniorul, tii, cum tiu muierile cteodat:
Brbate, dragul meu, tii tu ce am gndit eu? Dar brbatul, ca muli
brbai, i rspunde scurt i ndesat:
tiu, dac mi-i spune!
Apoi s-i spun dar:
M-am gndit, c de noi ar fi mai bine n pdure, dect la ora, c vezi
tu, aici toat lumea cumpr lemne, i vezi tu, s foc de scumpe, apoi nici
bani nu prea avem s dm pe cte toate, cu deosebire de lemne o ducem
chiar ru, mai ales tu cu miestria ta, ai lips de lemne foarte multe!
Bine zici, tu muiere; acolo ar fi de noi, lemne destule pentru lucru,
eu a tot lucra, iar tu ai asculta cum cnt cucul i nc ceva, nu m-ai
vedea beat veci pururea vecinic!
Se hotrsc oamenii notri i merg la pdure, i fac cas, i brbatul
ncepe a lucra. i lucr el, mai una, mai alta, pn odat zice nevestei:
Noa, muiere, lucrurile cte le am gata trebuie s le ducem la trg, s
le vindem, eu merg deci cu ele la ora, tu rmi acas s nu ne fure cineva
ce avem prin cas.
i merge msariul nostru la trg, i vinde lucrurile toate pe bani
rotunzi, dar vedei dumneavoastr cum e banul rotund, se tot duce d-a dura;
din mna msariului ajunser unul dup altul n mna unei crmrie, pn
rmne msariul mort de beat, i numai cu patru bnui n pung. Astfel
merge el acas. Vznd muierea c brbatu-su tot el a rmas, de ndreptare
nici vorb, ncepe a se vieta, c ea nu mai rmne n pdure, c moare de
242

fric i de urt.
Auzind msariul de una ca asta, i plesnete ceva prin minte:
Tu muiere, eu nu tiu ce-i frica i urtul, trebuie deci s merg n
lume, doar voi nva i eu ce e frica i urtul. Auzi dar, muiere, eu merg,
sntate bun! La astfel de oameni nu le e grea plecarea; cnd gndesc,
ndat pornesc. Aa fcu i Ioane, plec d-acas ca-ntr-o glum, ca s nu
mai vin n veci, iar muierea i muri la o sptmn de ncaz.
n calea lui nimerete Ioane ntr-un ora i intr la o crm, c
merinde nu-i pusese, poate c nici nu avuse de unde, ori doar numai ca s
fie mai uor de cale.
Bun ziua, jupneas!
Sntate bun! hai de ezi! i ian vedei dumneavoastr cum mai
schimb oamenii vorba, pn ntr-un trziu msariul Ioane poftete
mncare i beutur tot n ales. Crmreasa, voioas, c o s se ncarce de
parale de la Ioane, ncepu a-i aduce tot fripturi i plcinte i vin rou, de i
un mprat s-ar fi ndestulit. i mnc Ioane boierete i dup ce se stur
bine, zise crmriei un bogdaproste! Dar mncrile cele bune i beuturile
cele alese nu se cumpr pe gospodi pomilui i drept aceea nici nu se pot
vinde pe bogdaproste; crmria cere bani, zicnd c de nu-i d bani, ea i
va lua hainele! Dar Ioane nu tia ce-i frica i urtul, el se ntoarn ntr-un
picior n mijlocul casei, fluier una n btaie de joc i zice crmriei:
Auzi, leli drag, pe mine nu m vei dezbrca n veci, eu snt
Ioane msariul, bani am patru bnui, de gndeti c i-s destui pentru
mncare i beutur, bine, de nu, du-m la mpratul, eu numai pe el l
cunosc mai mare. Crmria-l i duse naintea mpratului, prndu-l c a
mncat i a beut i acum nu voiete a plti.
De ce nu plteti socoata? ntreb mpratul.
Dar cu ce s-o pltesc? rspunde Ioane.
Cu bani.
Dar eu nu am dect patru bnui i jupneasa zice c-i trebuiesc mai
muli, adic tocmai atia ci nu am eu.
Apoi cum putui tu cere mncare i beutur, dac ai tiut c nu ai
bani?
Foarte lesne, am fost flmnd, domnia ei mi-a dat i eu am mncat;
mncnd, mi-a venit sete i domniaiei mi-a dat i vin de am beut; domniaiei
mi-a dat c avea de unde; acum cere, ce eu nu-i pot da, cci nu am de unde;
domniaei numai aceea mi-a dat, ce a avut!
i cine eti tu de vorbeti aa! ntreb mpratul.
Eu snt Ioane msariul, am plecat de acas s nv ce e frica i
243

urtul.
i tu nu tii ce e frica i urtul?
Nu!
Foarte bine, dac vreai s tii ce e frica i urtul, vei merge d-aci
cale de dou ceasuri, acolo am o cetate, oricte ctane trimet, toate ni le
face, nu tiu cine, stan de piatr dac vei edea n cetatea aceea singur o
noapte ntreag, apoi i dau ce vei cere.
Merg, bucuros, nlate mprate, numai s-mi dai cri de joc,
mncare i beutur, dou scaune i-o mas i-un drot.
Toate i le dete mpratul i merse Ioane la cetatea aceea i intr
nluntru i-i aez masa i scaunele, i puse mncare i beutur pe mas
i hai la trai bun; tot mnca i bea i cnta, i, ca s nu-l prind somnul, se
juca singur n cri. Cnd colo, cam cnd ncep cocoii a cnta de miezul
nopii, ncepu a se auzi un zgomot prost prin podul cetii, dar Ioane nu se
sperie, ci cnta fr grij ca i cnd nu s-ar fi auzit nimica, i striga singur:
mnc Ioane, bea Ioane, cnt Ioane, nu te teme, Ioane! Dar n pod era o
zn; ea era aceea care prefcuse n piatr toate catanele mpratului; aceea
ls mai nti un picior s cad din pod jos la Ioane. Acesta cum l vzu, n
loc s aib ceva fric, s se sparie cum am zice, cltin din cap i zise
zmbind:
Hm, bine-i, bine, grijete numai c ce vei strica tu, vei i plti, eu
nu pltesc pentru nime, c n-am bani!
Dup aceea slobozi zna alt picior, Ioane iar-i spuse:
Griji, c tu plteti, ce strici!
Dup aceea i slobozi zna ntreg corpul prin pod n jos i n urm
capul. Ioane ns nu pierdu curajul, leg ntreg corpul znei cu drotul
primit de la mpratul i puse apoi zna pe scaun lng mas zicnd:
Vezi aa, o s am cu cine-mi petrece, ce s ed eu singur ca ursul n
brloag! Apoi o mbie s mnnce i s bea cu el; ea ns nu se nvoi;
atunci Ioane i trase o drgu de palm nct ndat nvie, din moart ce se
fcuse. Apoi iar o mbie Ioane la mncare, dar ea nu primi, ce-i zise s ia
cheile de pe prete.
Eu s iau cheile? rspunse Ioane, niciodat! Nu de aceea m-a
trimes pe mine mpratul, ca s stric cte ceva pe-aci, ci s grijesc ca nici
alii s nu strice! Vznd zna c Ioane nu o ascult, lu ea cheile i zise
ctr Ioane s o urmeze. Ioane nu se mbie mult i merse fr fric dup
zn pn n pivni. Acolo era o grmad mare de bani de aram.
Ia-i, i zice zna, ia-i ci vei voi i te du unde voieti! Dar el nu voi
s ia nici un bnu ru, zicnd:
244

Pe mine nu m-a trimes mpratul s stric, ci s grijesc p-aici! ntralt pivni erau numai bani de argint, taleri i husoi ca laptele de frumoi.
Ia-i de aci bani, ct chibzuieti c vei putea duce! zise zna, dar
Ioane nu primi nici unul, zicnd:
Pe mine nu m-a trimes mpratul s stric, ci s grijesc p-aici! De-aci
intrar n pivnia a treia: Doamne, ce frumsee mai era aci! Era s cad jos
Ioane cnd vzu atta buntate: aur peste aur, galbini mndri, noi, de parc
la soare te poi uita oleac, dar la ei (ba) de loc; apoi adimanturi i pietrii
scumpe i toate comorile mprailor din lume. Ioane gndeai c tot cu deacelea a umblat, aa se fcu a nu-i psa de ele.
Iar ncepu zna a-l mbia s-i ia ct va voi el, dar el nu se atinse de
comori, ci gri cu dispre:
Nu am venit eu aici s stric ceva, ci s grijesc!
Atunci ncepur a cnta cocoii de ziu i zna czu jos moart, apoi se
fcu nevzut. Ioane merse iar n cas, mai bu un pahar de vin i se culc
cu capul pe mas. n minutul acela s-au despietrificat toate ctanele i
ncepur a-i face exerciiile chiar ca i n minutul cnd se pietrificaser. i
ele sttuser pietrificate vreo trei sute de ani unele, altele mai puin, dar
altele i mai mult.
O ctan, care era straj la ua mpratului, a auzit la cetatea cea
pustiit un zgomot, ca i cnd multe regimente ar face acolo exerciiu i
merse la mpratul i sculndu-l, i zise:
nlate mprate, la cetatea cea prsit se aude mare zgomot,
parc toate regimentele din lume fac exerciii, aa bat tobele, sufl
trmbiele, ba i pucturi am auzit.
mpratul nu voi s cread, ci-i dete o drgu de palm i-l mpinse pe
u afar.
ndat dup aceea intr o alt straj la mpratul i-i spuse c zgomot
mare se aude la cetatea cea prsit; dar mpratul plti cu bani mruni i
pe acesta ca i pe cel denti.
Dup aceea mai veni un pzitor i spuse mpratului lmurit:
nlate mprate! f cu mine ce-i vrea, dar eu-i spun verde c ru
fcui c plmuii pe ortacii mei; ei de bun seam au auzit sunet de tobe i
exerciiu la cetatea cea prsit, c i eu l-am auzit i rog pe nlatul
mprat, s vie cu noi, s vad ce poate s fie!
mpratul se scul cam a lene i destul de mnios, c i-au speriat
somnul cu astfel de minciuni, csc una mare, se scrpin n ceaf, se
ntinse o dat de-i prir toate oasele, apoi se mbrac i merse cu hinteul
la curtea cea prsit. Dar soldaii, adec ctanele din cetatea cea prsit
245

nu voir a-l primi, cci ei se mntuiau cu aceea:


Avem noi mprat aici n cetate, acum doarme, dar ndat o s se
scoale! Numai cu mare greutate putu mpratul strbate pn n cetate.
Acolo afl pe Ioane msariul dormind cu capul pe mas de obosit ce era
dup munca de noapte.
Se minun ns tare mpratul cnd vzu ctane, ce fuser pietrificate
nainte cu trei sute de ani, acum fcnd exerciiul. i dac se scul Ioane
msariul, merse mpratul i-i lud vitejia i curajul, mbiindu-l cu fata i
cu jumtate din mprie. Dar Ioane nu primi nimic zicnd, c el nu se va
nsura, ba nici nu va sta locului, ci va tot umbla n lume, pn va afla ce-i
frica i urtul.
i s-a luat Ioane la drum i du-te, du-te, pn iei afar din lumea alb
i ajunse n pdurea cea mare din lumea neagr. n pdure nc nu se opri,
ci o lu de-a lungul i toat o clc pn ajunse la o csu, apoi intr-n
luntru i se puse la foc. Nu atept ns mult nluntru i-i se ivi un bivol
mic, care cu ct se apropia de el, se tot mrea i ipa att de urt nct era s
asurzeasc bietul Ioane; de bivolul acesta s-a spriat i-a tulit-o la fug
vietndu-se: Vai de mine mor de fric i de urt! Dar bivolul acela era
dracul, care-l alunga dindrpt, lovindu-l cu o lopat n dos.
Bietul Ioane a fugit pn la curtea mpratului; i-a luat apoi fata i a
cptat jumtate din mprie, i dup moartea mpratului rmase mprat
dup cum e data. De multe ori-l ntreb mprteasa de ce nu a luat-o
numaidect, dup ce a fcut vitejia aceea, n cetatea cea prsit, dar el
totdeauna i zicea:
De nu m lovea dracul cu lopata n dos i azi eram nensurat! i de
atunci a rmas zicala: Va tot umbla i cela de colo pn colo i numai o
dat l-a lovi dracul cu lopata-n dos, apoi grija mea-i de nu se va nsura! i
m suii pe-o ea i v-o spusei aa; eaua poate fu cam ruginoas, dar i
povestea mea cam mincinoas!
Poveste auzit i scris n Bouariul inferior.

246

STAN BOLOVAN
Zice c era odat un om, om cu stare i cu socoteal, dup cum se mai
afl i astzi cte unul ici-colea, el i avea vituele sale, moioara sa, csua
sa, cu un cuvnt avea ce-i trebuia. Un ncaz ns avea i el ca toi oamenii,
c bag-seam om fr nici un ncaz i iarn fr frig nu se poate. Ncazul
i suprarea lui era aceea, c n-avea copii. i se ruga bietul om zi i noapte,
se ruga n coate i n genunchi s-i druiasc Dumnezeu copii, dar n zadar,
c tot nu-i se mplinea rugarea. Era ct pre aci s piard i ndejdea, ba-i
fcuse i cntec:
Doamne, Doamne!
Mult zic Doamne,
Dumnezeu gndeti c doarme
Cu capul pe mnstire,
C de mine n-are tire.
O dat, cum mergea el gndindu-se la bucuria oamenilor cu copii i la
nefericirea lui, se ntlnete cu Dumnezeu i cu Sfntul Petru.
Dar unde mergi, mi omule? l ntreb Dumnezeu.
O, Doamne! M duc s m prpdesc de ncaz, rspunse omul.
i ce ncaz ai, omule? Spune-mi ce doreti? cci eu i pot mplini
orice poft a ta. Ce-ai vrea ca s ai?
Copii, Doamne! Copii a vrea s am!
i ce ai mai vrea s ai? Iar Stan, c aa-i era numele rspunse i-a
dou oar, c copii ar vrea s aib.
Te mai ntreb o dat omule, zise Dumnezeu.
Ce-ai mai vrea tu s ai? Iar Stan rspunse i a treia oar c copii ar
vrea s aib.
Bine, zise Dumnezeu, copii s ai dup cum ai cerut tu. i se duse
Stan acas; adec ce s vezi? i casa i curtea i era plin de copii; nici mai
muli nici mai puini dect o sut de copii afl el acas, care toi i ziceau
tat i-i cereau de mncare. Acum d-le, Stane, de mncare dac ai de unde!
se puse omul meu pe gnduri: cu ce s hrneasc atta amar de copil?
Vndu tot ce avu pe lng cas i cumpr tot frin, apoi se duse n lume
s le ctige hran.
247

Mergnd el prin aceast screat de lume mare, ajunse seara la o stn,


lng o pdure mare. n staur erau cteva mii de oi, iar n comarnic vreo
doisprezece pcurari unul mai lat n spate dect cellalt.
Bun seara feciori, zise Stan intrnd n comarnic.
S fii sntos, bade, rspunser ciobanii, apoi i puser scuneciu s
ad, ca la om strein i ncepur a vorbi mai de una, mai de alta, pn Stan
le spune, c el a luat lumea n cap s ctige de mncare la cei o sut de
copii. Pcurarii nc-i povestir, c lor le merge bine, c oile au pune
destul, dar s-a nvat un trsnit de zmeu i n toat noaptea fur cte trei
oi.
Oh, zice Stan, i voi nu v putei apra de el?
Nu, rspunser pcurarii.
Haidai s ne tocmim; ce-mi dai s v mntuiesc de el?
i se tocmir s-i dea a treia parte din toate oile, dac va fi harnic s
alunge pe zmeu de la turm.
Acum se puse Stan la pnd, n staur, n mijlocul oilor, de bun sam
dup ce cinar un balmo pcurresc. Colo ctr miezul nopii veni zmeul
i d s intre n staur, dar Stan i strig rstit:
Mai ncet, m! Ce vrei s faci? Dar foruitul de zmeu rse cu hohote
i zise:
Cine eti tu, care vrei s m opreti, s nu intru n staur?
Eu snt Stan Bolovan, care mnnc pietri i carne de zmeu, dar tu
cine eti?
Eu snt zmeul, dar dac tu zici c mnnci pietri i carne de zmeu,
hai s ne cercm puterile.
Nu-mi pas, zice Stan, s vedem dar care din noi va putea stoarce
ap din piatr?
i apuc zmeul un bolovan mare i tot l sfarm n mn, dar nu iei
pic de ap din el; atunci apuc Stan un bru de ca ce-l avea n traist i
cum l strnge ncepe a-i curge zrul printre degete. Noa, vezi zmeule, aa
s faci tu, dac eti tare? Iar zmeul rspunse:
Cunosc, c eti mai tare dect mine, dar tii ce? Hai la noi slug, c
mama de mult vreme tot cearc doar va afla o slug tare ca tine.
E bine, zise Stan, i ce simbrie mi vei da pe un an?
Eu, rspunse zmeul, i dau o desag de bani de aur.
Trgul fu gata. Stan intr n comarnic la pcurari i le spuse c de zmeu
i-a mntuit pe vecie, dar ei s fac bine i s duc partea lui de oi la el
acas, s nu-i moar copiii de foame, c el a intrat n slujba zmeului pe un
an de zile. Pcurarii se legar c-i vor duce oile acas pn ntr-una, ceea ce
248

i fcur, c vedeau cu cine au de lucru, iar Stan merse cu zmeul acas. Pe


atunci anul era de trei zile.
Cnd ajunser acas aflar pe mama zmeului cu trei cldri cu ap
fierbinte, ca s opreasc oile ce le va aduce zmeul. Dup ce intrar n
cas, spuse zmeul btrnei numai la ureche, ca s nu mai trag ndejde de
oi, c acum fu Stan Bolovan la stn, care e aa de tare de scoate ap din
piatr.
i cine e acela, Stan Bolovan? ntreab zmeoaica.
Iat! L-am bgat slug pe un an, aici e.
Bine, zise zmeoaica, bine, s v cercai puterile, s vd care sntei
mai tari!
i se apuc zmeul i-i arunc buzduganul cel de nouzeci i nou de
mji cale de o pot. Apoi zise ctr Stan:
Noa, Stane, haida dup buzdugan i s vedem tu pn unde-l vei
putea arunca?
S cercm, zise Stan, dar s ne lum merinde barem pe trei zile, c
eu vreau s-i art ce pot! i-i luar merinde i se puser la drum i du-te,
du-te pn deter de buzdugan. Acolo Stan nu mai putea de obosit, deci se
puse s ad pe buzdugan.
Dar ce faci, Stane, ntreab zmeul, nu mai dai?
Ba dau ndat, rspunse Stan, numai atept oleac pn ce trece
luna, s n-o nimeresc cumva s-o stric, ori s-i rmn buzduganul peacolo, c chiar n lun am un frate faur de i-l prinde tiu c nu-l mai vezi.
Ba, zice zmeul, dect s faci atta pagub, mai bine las c dau eu i
pentru tine.
Cum vrei, zise Stan, iar zmeul lu buzduganul i-l arunc ndrpt
acas. O zi era trecut.
Seara spuse zmeul mamei sale toat ntmplarea i se mirar grozav de
puterea lui Stan cea mare.
A doua zi i mn zmeoaica dup ap. Fiecare lu cte o piele mare de
bivol cusut ca burduful, c n de acelea aduceau ap, alte vase n-aveau.
Cnd ajunse la fntn, zmeul umplu pieile amndou cu ap i d s plece.
Dar Stan zise:
Ho! ho! cine s care atta ap n toate zilele? Dac-i snt slug, voi
s te slujesc cu dreptate. i scoase Stan cuitul din erpar i ncepu a brzda
locul n giurul fntnei.
Ce faci, bre? ntreab zmeul.
Ce s fac, zice Stan, voi s duc toat fntna odat!
Ba las-te, zise zmeul, mai bine duc eu i burduful tu, numai nu
249

strica fntna; c o avem de la moi-strmoi.


Cum voieti, zice Stan, numai s nu zici, c nu te slujesc pe
dreptate.
Dou zile trecur. Seara iar povesti zmeul mamei sale de toat
ntmplarea i se mirar amndoi de puterea lui Stan.
A treia zi i trimise zmeoaica dup lemne; dup ce ajunser la pdure,
zmeul rupse un copaciu din rdcin i d s plece ctr cas. Stan ns tot
lega la vie de curpen una de alta, s fac, drag Doamne, funie din ele i s
fac nu tiu ce lucru mare cu ele.
Ce faci, Stane? ntreab zmeul.
Ce s fac, rspunse Stan, doar numai n-am nebunit s merg cu
vreascuri acas ca iganii, eu vreau s duc cu o cale toat pdurea acas, s
nu zici c nu-s slug cu dreptate!
Ba, zice zmeul, una ca aceea n-o fi, s scoi tu din pmnt ast
drag de pdure toat o dat, mai bine duc eu i pentru tine un copaci!
Cum vreai, zice Stan, numai s nu zici c nu te-am slujit pe
dreptate!
i lu zmeul nc un copaci n spate i mergea gfind ctr cas, iar
Stan mergea ndrptul lui, duhnind ca un domn. Trei zile trecur, anul
era mplinit. Veni rndul s-i dea o desag de galbini. Dup cin ns zise
zmeoaica ctr zmeu:
M, de noi nu va fi bine de scap din casa noastr cu zile Stan,
mergi la noapte, cnd doarme i-l lovete cu buzduganul chiar n frunte,
auzitu-m-ai? chiar n frunte, s piar c i de-ata bani ce-i dm mi pare
ru, dar mai ru mi pare de voi ti c scap sntos din casa mea, c-atunci
nu mai cutezm a iei de-aci de frica lui.
Stan ascultase la u, dar nu se nspimnt, tiind c zmeul e prost ca
miezul nopii. Deci merse n casa lui i culc n pat un butuc mare de lemn,
apoi dup ce-l acoperi bine cu olul se bg sub pat. Colo ctr miezul
nopii vine zmeul i d de vreo cteva ori cu sabia n butuc, creznd c s-a
vieta de durere, apoi mai n urm dete ct putu de tare cu buzduganul i
merse voios la mum-sa.
Noa, da omortu-l-ai?
L-am ters dintre cei vii, rspunse zmeul. Adec dimineaa, spre
mirarea lor Stan se scoal intinzndu-se i cscnd o gur de gndeai c vrea
s-i soarb.
Dar cum te hodinii ast-noapte, Stane? ntreab zmeoaica.
Mulam de ntrebare, stpn, bine, numai ct am visat ca i cnd mar fi mucat nescai pureci i parc peste frunte mi-a trecut un oarece.
250

i nu se puteau destul mira de tria lui, deci zise zmeoaica:


Te-ai purtat bine, ftul meu Stane, i-ai mplinit anul foarte
omenete acum aci-i e simbria, o desag de galbini, poi merge acas i si foloseti n pace.
Dar Stan bine vedea c zmeul cu mum-sa i duc frica, deci zise
hotrt:
Eu gndeam c barem doi-trei ani s slujesc la voi, s am cu ce
merge acas la copilai, numai cu atta agonisit ce voi ti eu face cu o sut
de copii? bgai-m slug baremi pe un an nc.
Dar zmeul cu mum-sa atta fric tiau de Stan, nct se hotrr a-i da
i dou i trei perechi de desagi cu galbini, numai s se vad scpai de el,
deci zise zmeul:
Stane, i dm dou perechi de desagi pline cu galbini, numai mergi
i ne las n pace. Dar Stan nu se nvoi.
Auzi, Stane, zise zmeoaica, i dm trei prechi de desagi plini cu
galbini, numai fii bun i ne las n pace, c nu mai avem lips de slug.
Stan ce cuget puin apoi zice:
Fie, dac-mi dai trei prechi de desagi plini plinui cu galbini de
aur, atunci plec, dar s mi-i i duc zmeul pn la mine acas. i se nvoir.
Zmeul lu trei prechi de desagi plini cu galbini n spate i merse dup
Stan. Dar zmeul aa greu sufla de greutatea poverii nct, cnd sufla, Stan
mergea fuga nainte, ca suflat de-un vnt pogan, cnd i trgea zmeul
rsuflarea, Stan iar venea ndrpt tras de rsuflarea lui. Tot mergea zmeul
i tace mult timp, dar o dat nu se poate rbda s nu ntrebe pe Stan:
De ce fugi tot nainte i vii iar ndrpt?
Iar Stan rspunse:
S pot a zbura pn acas, dar vd c nu te poi inea de mine i-mi
vine s m ntorc la tine i numai una s-i dau cu pumnul n frunte, s te
nv cum ai de mers pe drum cnd eti cu mine pe cale.
Zmeul tremura i mergea dup Stan.
Cnd erau aproape de casa lui Stan, ieir toi copiii n calea lor
zbiernd de foame.
Ce zic copiii aceia, ntreab zmeul pe Stan.
Iat, rspunse Stan, copilrii de-a lor, zic c-ar mnca carne de zmeu!
Atunci zmeul arunc desagii jos i du-te, copile!
Ce-o fi spus la mum-sa nu mai tiu, atta tiu, c din minuta aceea
copiii lui Stan nu se mai vietau de foame. Muli din ei vor fi murit deatunci, c doar e de mult, dar care n-au murit nc, aceia i azi triesc.

251

Auzit de la un primar din Reteag i scris n Deva


ca pedagog.

252

NOROCUL I MINTEA
ntr-o pdure mare s-au ntlnit odat doi oameni, unul mergea ctr
rsrit i cellalt ctr sfinit, se prinser la vorb.
Bun ziua, vere! zice unul.
S fii sntos, zice cellalt, dar de unde i pn unde?
Vin din lume
Fcnd tot trebi bune;
i m duc n lume
S fac tot trebi bune,
zise cu ngmfare unul dintre oamenii cei doi:
Dar cine eti tu i unde mergi i de unde vii?
Eu, rspunde cellalt, snt Mintea, umblu prin lumea asta sucit i
dreg ce stric blstmatul de Noroc.
Cum poi vorbi tu aa, c eu snt Norocul?
M gndeam, c tu vei fi, c eti prea ngmfat.
i de ce s nu fiu ngmfat? ntreab Norocul, de ce s nu fiu fudul
i sume? Au nu eu fac tot ce-i bun n lumea asta? Bogiile cele mari cine
le d oamenilor? Nu Norocul? Muierile cele frumoase cine le d
oamenilor? Nu Norocul? Rangurile i domniile cine le mparte? Nu
Norocul? Dac toate acestea le face Norocul, trebuie s fiu fudul, c eu snt
Norocul!
Aa, aa, gri Mintea cltinnd din cap, tu faci bogat pe cte-un
nemernic, care apoi subjug i chinuiete mulime de oameni, pn ajung
eu la el de-l mai mustru puin: dar orbit de bogie nu m-ascult mai
niciodat; tu ridici la domnie pe cte-un tigru setos de snge i alte
bazaconii mai faci, apoi zici c fericeti lumea; vai de lume ar fi, dac ar fi
lsat numai pe mna ta! De n-a merge eu tot n urma ta, ci oameni snt
atini de mna ta, toi ar turba ori ar nebuni, numai eu mai in cte pe unul
n fru: apoi afar de aceea s nu crezi tu c fr mine poi mbogi nici
baremi pe cineva, necum ferici!
Nu?
Nu!
Hai s ne rmim!
253

Hai!
i se iau amndoi pe drum nainte pn ajung la marginea pdurii acolo
dau de-un om, care aduna nite uscturi s-i duc de foc.
S m lai pe mine s m neleg cu omul acela, zise Norocul fudul.
Bucuros, zice Mintea, nelege-te ct i place!
i prinde Norocul la vorb cu omul.
Ce caui p-aici, mi omule?
Am venit, bade, dup vreo dou lemne de foc.
Unde-i este carul? Cu ce ai s le duci acas?
Snt om srac, nu am car nici coad de vit la cas: o s le duc n
spate.
Hm! zise Norocul i nu-i snt prea grele n spate de aci pn-acas?
Le uureaz srcia
Mi omule, uite, aici ai o pung de bani, mergi acas, cumpr-i
car i boi, vaci i oi, s ai de dulce-n cas i s nu mai cari lemne-n spate.
Dumnezeu te in, zise bietul om srac i plec voios pe coast la
vale, punnd punga-n mneca cmeei.
Cnd a fost lng sat, d de nete igani pescuind ntr-o bltoac. El, n
loc s-i in drumul, se bg-n bltoac i prinde peti cu iganii. i st
pn ctr sear. Dar cnd merge acas cu civa pescui, merge ns fr de
pung, cci o scpase-n bltoac i atta n-a mai aflat-o.
Dar tu ce vii aa trziu din pdure, barem adus-ai lemne?
Brbatul spuse muierei toat ntmplarea: cum s-a-ntlnit n pdure cu
doi oameni; cum unul i-a dat o pung de bani; cum el venind ctr cas a
vzut pe igani pescuind n bltoaca de lng sat i uitnd de pung s-a
apucat i-a pescuit i el cu iganii, iar punga a pierdut-o n bltoac.
Auzind muierea toate acestea, era s se prpdeasc de suprare i
ncepu la el:
Nrodule i prpditule, dac ai cptat tu o pung de bani nu
puteai veni acas s ne cumprm, vite de jug i hran la copii!? i mi i-l
sfdi i mi i-l ocr numai ca pre el, de gndeai c-n veci nu s-or mai
mpca.
A doua zi iar merse omul n pdure: Norocul cu Mintea erau tot acolo.
Cum vede Norocul pe om mergnd n pdure numai cu scurea se mnie de
gndeai c are s-l prpdeasc cum s-a apropia de el; dar Mintea-i zise, nu
te nfuria, Noroace, mai bine-i mai cearc o dat norocul cu el, c s m
crezi, c el nu e vinovat.
Cum de vii iar numai cu toporul la pdure? unde-i snt boii i
carul? ce-ai fcut cu banii de ieri? I-ai beut n crm? Ce?
254

Rspunde! zice Norocul nfuriat.


S fie cu iertciune, moule, zise bietul om; mergnd ctr cas cu
punga n mneca cmeei, am ajuns pn la balta de lng sat; acolo nete
hramuri de igani pescuiau i scoteau nete drgui de peti de s tot
mnnci din ei. Am lcomit i eu, flmnd cum eram, s-mi prind vreun
pescu, s mi-l frig pe crbuni dac ajung acas. Cum am umblat, cum nu,
destul c mi-am pierdut punga; de aceea venii iar s duc uscturi n spate.
Na! zice Norocul, i mai dau o pung de bani, mergi i-i cumpr
boi i car i s nu te mai vd crnd lemne n spate. Dar vezi i mai
prpdete iar banii!
i mulmete omul Norocului i merge tot cu banii n mneca cmeii
pn intr-n sat; acolo, naintea birtului se bteau doi oameni bei; el, nu,
s-i caute de cale, intr ntre ei s-i domoleasc, s-i mpace. i unde mi
se pun amndoi beivii pe el i d-i, d-i! pn-i sfrtecar toate hainele i-l
bat ca mrul. Scpnd ca printre pene, fuge ca din puc oblu acas, dar
punga ca-n palm, nu-i i pace!
Muierea cum l vede btut i zdrnuit prinde la el:
Aa c tu n loc s mergi la pdure s-aduci lemne, n loc s-ncerci
doar vei da de omul cel bun de ieri, s te mai miluiasc cu ceva, tu umbli
prin fgdaie, tu te bai cu beivii, prpditule, hbucule, neghiobule
Dar taci muiere, c doar din pdure vin, iar am cptat o pung de
bani, dar cnd veneam ctr cas am aflat pe vrul Culi i pe cumtrul
Pahon pricinuindu-se la birt i-am voit s-i despart, iar ei cam bei cum
snt, m btur i-mi sfrticar cmaa, apoi fugind ctr cas, ce mai tiu
eu unde am pierdut punga?!
Nici s fi turnat unsoare pe foc parc nu s-ar fi bobotit mai tare, de
cum s-a bobotit muierea, cnd a auzit vorbele acestea.
n cealalt diminea iar plec omul nostru n pdure, firete numai cu
toporul pe umr. Pn nu plec de-acas, btutu-i-a muierea perele cum s
se poarte de s-ar ntlni cu omul cel bun, cum s se roage de iertare i, de iar mai da ceva, cum s vin sfoar acas.
Cnd l vede Norocul apropiindu-se de pdure tot numai cu toporul pe
umr, i mai zdrenos dect n celelalte zile i tot zgriat, sta s-i ias n
piele.
mi vine s-l toc n cap, s-l omor, zice Norocul ctr Minte, c
nc atta necaz nime nu mi-a fcut ca mielul acesta.
Domolete-te, i zice Mintea, nu el e de vin, ci eu; pn nu-l voi
adia eu cu mna, s-i dai tu toat bogia lumii acesteia i tot nu va avea
parte de ea. Dac chiar vrei s cunoti puterea mea, d-i acum, o sum de
255

bani ct de mic i vei vedea ce spor va face cu ea, c o s-i sar ntr-ajutor.
Dar Norocul nu se poate rbda, s nu ocrasc pe bietul om, iar n
sfrit i dete iari o pung de bani i-i zise:
i mai dau o dat, acum cumpr-i mcar i treang pe ei, c nu-mi
pas, c de trei ori te-am druit, nct de aveai cap puteai s te faci ca un
grof.
Noa vezi aa, zise Mintea, de-avea cap, tu parc nu ai auzit zicala:
Cap ar fi, dar minte nu-i,
sta-i lucru dracului!
i adie mintea numai cu-un deget pe om i-ndat se cumini omul
nostru, srut mna monegilor i le mulmi pentru daruri. Apoi o apuc
lin ctr cas, ca oamenii cei cu minte.
Dup ce ajunge acas, art nevestei punga plin de bani, i ddu s
cumpere de-ale mncrii i el lu din bani trei sute numrate i-i puse-n
erpar, s mearg la trg s cumpere car, boi, i o vac cu lapte, iar ceilali
bani i ddu muierii s-i pun chiar pe fundul lzii.
Dup ce mncar ei mpreun, dup ce se schimb cu hainele cele mai
bunioare ce le-avea, plec la trg s cumpere boi, vac cu lapte i car. Cnd
plec l nv muierea cum s le aduc:
Bag de seam, zice muierea, cumpr i jug, i funii la car, boii-i
vei prinde-n jug, vaca o vei lega-o-n feleherul dinapoi, iar tu vei edea pe
feleherul dinainte i-i mna boii ncet, s nu se oboseasc, numai din cnd
n cnd i striga la ei:
Ho Bourean, cea Suril! apoi din cnd n cnd te mai uit indrptul carului la vac; vielul s-l legi lung de grumaz cu o funie, iar
cellalt capt al funii l nfuri pe lng grumazul vacii. Bag bine de
seam, c-aa fac gazdele.
i ascult omul, apoi i fcu trei sfinte cruci, zise un Doamne ajut i
plec, iar a treia zi intr-n sat znd pe feleherul unui car nou i strignd:
Ho, Bourean, cea, Suril!; de feleherul din drpt al carului era
legat o vac i de grumazii vacii un viel ca de nou sptmni, vinea
adic chiar precum l povuise muierea. Prerea de bine a muierii, c a
ascultat.
Iar oamenii din sat se mirau de unde el, un srntoc, avu ata bani
odat? Ba se chiar ciudeau i ziceau:
M, de cnd a dat norocul de el, parc e i mai cuminte!
n sat era plin, c el are o mulime de bani scumpi. Deci, cine avea
256

ceva lucru frumos de vndut, numai la el mergea. El era ns om cuminte,


nu cumpra toate nimicurile, ci numai de ce avea neaprat trebuin.
ntr-o zi el era la ogor, cu boii i cu plugul lui, copilul cel mai mrior
ca de ase ani mna boii la jug. Era chiar ntr-o miercuri, parc amu vd, zi
de post. Acas la muiere merg doi igani c-un pete ct un copil de trei ani.
Cumpr, jupneas, petele acesta de la noi, c e prea bun, noi nu
ne-ndurm s-l mncm, d-ne ce ni-i da pe el i s-l mncai sntoi.
Muierea cumpr petele i-l spintec s fac mncare din el. Adec
cnd l spintec: Zdupp o pung de bani din foalele petelui.
sta nu fu scump pete, zise muierea i puse punga bine. Dup aceea
nu trecu vreme de un ceas bun i vine la ea o muiere beat c-o traist de
fin:
Tu, Mriuc, d-mi dou groie pe fina asta, i da-o la purcei ori
la vac, iar baba Todora -ar stmpra inima c-oleac de rachiu.
Nevasta numai s se vad scpat de Todora cea beutoare i ddu dou
groie pe fin i-o goli n lturariul porcilor. Adec i din fin huzdup! o
pung cu bani.
Dac veni brbatul acas i spuse muierea toat ntmplarea, iar el
rspunse:
Pungile acelea ale mele au fost i-ale mele snt iar, c aa a fost
hotrt, ceea ce a czut din pete o pierdui n balt colo pescuind, petele a
mncat-o, iganul l-a prins dar Dumnezeu l-a-ndemnat pe igan s vin la
noi cu petele, iar pe tine s-l cumperi; punga cea din fin, numai a a
putut ajunge acolo:
Cnd cercam s despart pe beivii ceia la birt, ei mi sfrticar
cmaa i eu pierdui punga; Tudora cea beiv cobora treptele cu traista cu
fin pe umr, ea a aflat punga i-a ascuns-o n fin. Beat fiind a uitat de
ea, acum nemaiavnd pe ce bea, i-a vndut ie punga cu fin cu tot pe
dou groie: ieftin fin! Dar punga a mea a fost i la mine a venit iar
singur. S mulumim numai lui Dumnezeu de darurile cu care ne-a
nvrednicit.
n scurt vreme adunar loc mai mult dect un grof, c dezlegar
pungile i tot cumprar i cumprar iar oamenii ziceau:
Pe acela tiu c l-a pscut un noroc; iar muierile, ca mai sftoase
adugau:
Norocul i cu Mintea vreau s-l fac domn cu puterea. i ele aveau
dreptate!
Cine o tie mai departe, eu nu-l opresc, spun-o, c eu atta o-am auzit,
ct v-am spus-o.
257

Auzit i scris n Rodna Veche.

258

ISTEA I PACE
Zice c a fost o dat un mprat, gazd nu tndal, oile lui se vedeau i
se cunoteau dintre ale altor botezai, boii lui erau cei mai frumoi, n tot
satul. Apoi mai departe avea doar ri ntregi, c doar de aceea era el
mprat: unele le motenise de la tatl su, altele le ctigase el vitejete,
c-i plceau btile. De la mum-sa i rmase mult aur i argint i
adiamante, putea deci cu drept cuvnt zice c-i bogat cumu-i data. O dat,
hai drace, c el face un plug de aur i merge s are cu el. Arnd pe cel
hotar, iat vine la el un moneag:
Bun lucru, nlate mprate! moneagul dete adec binee.
Bun, da scump, moule, i rspunde mpratul, care nu pricepuse
cum se cade pe btrn; se vede c nu tia bine romnete, ce de altcum nu-i
mirare pentru mprai, c doar i ei au numai un cap, apoi ntr-un cap
numai, nu pot nici ei bga attea feluri de limbi, cte neamuri de oameni au
n mprie! Deci mpratul, aa, mai slbu, cum poate el zdrobi
romnete, zise ctr vj:
Moule, ce gndeti c ar fi vrednic plugul acest de aur? (mpratul
credea c vjul despre plug a zis: bun lucru). Dar vjul i rspunse fr
pic de gndire:
nlate mprate, de n-a ploua n luna lui mai, nu-i vrednic nici o
coaj de mlai!
Cu aceste vorbe merse moneagul mai departe.
mpratul se gndi mult la vorbele ranului i le afl de adevrate, cci
gndise precum era ntr-adevr: De nu va fi ploaie n luna lui mai, de bun
seam c mai mult va fi vrednic o coaj de mlai dect plugul acesta, c
din el nu poi mnca, pe cnd cu coaja i alungi batr o dat foamea, ct de
ct. Deci se pune mpratul i vinde plugul cel de aur i cumpr o moar
chiar lng cas, c moar n-avea pn ntr-aceea i se gndi, ce s mai
mpart el bucatele cu alii pentru mcinat; mai bine s capete el ceva de la
moar! Gndul nici n-a fost ru de altcum.
Dup ce avea acum i moar, se gndete s se nsoare c era holtei
cam sttut i-acum i-avea cu ce-i inea muierea c doar un mprat are
venituri, nu ca noi, dar i cheltuieli ndoite i nzecite ca noi, fr i aduce
moara ctig frumos.
Se pune deci i ncepe a se cam uita printre cele fete, s vaz care ar fi
259

de el? ntr-acelea iar se ntlnete cu moneagul cel de la arat.


Bun vremea, moule!
Bun s-i fie inima, nlate mprate! Da de unde i pn unde?
Caut ce nu am moule.
D-apoi s fie ntr-un ceas bun i cu noroc, nlate mprate, dar te
rog de una: nu te lcomi la rang, la neam, la avere, la zburdlnicie;
dumitale i trebuie o muiere istea; aa-i caut una, care va fi mai istea;
nici nu merge dumneata pe la ele, scrie numai cri n toate prile, rvae
n toate orae, c vreai s te nsori i vei lua de nevast pe fata cea mai
istea i mai cuminte, fie chiar i dintre oamenii de jos, dintre plugari, apoi
s vd eu dac nu nimereti bine!
Bine, moule, dar cum voi ti eu care-i mai istea?
O, Doamne, nlate mprate, scrie n toate crile i rvaele aa:
c pe aceea o vei lua de muiere, care va veni la palatul Mriei tale mai nti,
dar cum? nici clare, nici pe jos, nici mbrcat, nici dezbrcat, nici pe
drum, nici pe de lturi, nici cu cinste, nici fr cinste!
Bine, moule, dar poate-se una ca asta?
i de ce s nu se poat? bat-i capul cine vrea s fie mprteas!
Merge mpratul acas, face cum l-a nvat moul i ateapt n pace
vzndu-i de moar, de moie i de mprie.
Mult i-au btut capul cele fete de crai i de mprai, de grofi i de
baroni, de boieri i de fruntai din toate satele i oraele mpratului, cum
s fac s se mrite careva dup mpratul, dar n zadar le fu truda c nu
izbuti nici una. Vestea merse pn n poporul de rnd, i ce s vedei? Ce nu
putur scoate la cale domnii cei mari i nvai, o fat de ran o s duc la
ndeplinire! Chiar a doua zi-i lepd toate hainele de pe sine i se mbrc
ntr-un leteu i astfel mbrcat prinde o vrabie i-o pune ntr-un blid, o
acopere cu alt blid i se suie clare pe un ap i pleac astfel clare, cu
picioarele pe jos i merge tot dintr-o margine a drumului pn n cealalt.
De ctr sear ajunge la palatul mpratului i intr nluntru. Toi ncep a
rde de clria i de mersul fetei, dar mai tare de clria ei. mpratul nu
rdea, i plcea fata, c era frumoas i istea i credea c va fi i de neam
mare. Deci zise mpratul:
E drept c ai venit cum am zis, numai una tot te stric, s vd
cinstea necinstea, i dac i aceasta ai nimerit-o, nc azi ne cununm.
Fata i ntinse blidele, mpratul ridic cel de deasupra i vrabia zbrr!
zboar ca glonul, nct mpratul rmnnd nmrmurit scap blidul din
mn de se fcu tot bucele.
Ei bine, draga mea, zice mpratul, acum s-mi spui a cui eti i de
260

unde?
Eu, nlate mprate, snt dintr-un sat cu oamenii, fata unui romn,
plugar, dup munca lui triesc toi domnii i toi leneii din mpria
Mriei tale.
Prea bine, ns deoarece tu eti fat de plugar i eu numai dup
isteime te fac mprteas, poftesc de la tine ca s te prinzi c nu vei face
nici o judecat, c ndat ce ai cuteza s faci i numai una ct de mic, te
alung s mergi ndrpt, aa precum ai venit.
Fata se nvoiete i astfel mpratul o duce la altar numaidect, i-l
cunun un cinstit printe, dup cum li era legea i obiceiul, firete dup ce
o mbrcar ca pe o fat de mprat, c doar nu ar duce-o la sfnta
cununie, colo naintea icoanelor, Doamne ferete, numai iaca aa!
Nu trece mult vreme dup cununie i mpratul trebuie s mearg la
btaie, s ia viaa la vreo cteva mii de oameni buni de lucru, el care nici la
o musc nu-i poate da via. mprteasa rmne acas s aib grij de unaalt, dar mai cu seam de moar, apoi afar de aceea cte nu mai are omul
de lucru dac vrea s i-l caute, c doar lucrul nu mai are sfrit numai
cnd intrm n mormntul rece, unde gluma trece.
ntr-o zi iar merge mprteasa s mai vad de cea moar, c doar nu
se putea ncrede numai n credina morarului. Acolo afl pe doi oameni
sfdindu-se, un romn i un sas. Romnul adec dusese ceva bucate la
moar pe spatele unei mrine. Sasul era la moar, i dusese bucatele n
carul tras de doi boi sseti.
Romnul legase mrina de carul sasului, i pn erau amndoi n
moar aceea ftase i se trase mnzul sub car. Sasul nu mai poate de
bucurie c carul lui a ftat un mnz; nu era chip s-l poat cineva face s
priceap cum c mnzul nu poate fi dect de la mrna romnului, el nu
mai da dou cu dou, c mnzul este al lui, s sub carul lui l-a aflat, c
romnul n-a adus de acas dect iapa cu sacul desgit pe eau, iar n urma
iepei nu era nici un mnz, dect un sas, care ns era mai mare, i dect iapa,
i deci n-a putut s fie mnzul acelei iepe, i cine tie cte nu ndrug sasul
n prostia lui.
Vznd mprteasa cearta, uit c nu are drept s fac judecat i zice
ctr cei doi pricinai:
Mi oameni buni, plecai amndoi n dou pri, care cu ce-are; tu,
sasule, cu carul tu, i tu, romne, cu mrina ta; dup care va merge
mnzul, al aceluia s-i fie, c a aceluia se cade s fie. Firete c pricinaii
au trebuit s se supun la judecata mprtesei, dar mnzul naibei, spre
ncazul sasului, merse dup mrna romnului. Acum vznd sasul una ca
261

asta, se mnie foc pe romn i pe mpctor, c nu pierduse n viaa lui nici


un proces i-acum s piard, i chiar fa c-un romn, i naintea
mprtesei! ndat ce veni mpratul acas, merse i-i spuse ntmplarea.
mpratul ascult pra sasului pn la capt, apoi i spuse verde n buze c:
Lege mai dreapt decum v-a fcut Mria sa mprteasa, nici un mprat
din lume nu v poate face, dar se i cam ncji mpratul vznd c
nevasta se amestec n lucrurile lui, fr slobozenie.
De cumva erau pe atunci advocai, ce mai tii, poate aflu vreun
paragraf cu care s arate, c carul sasului a ftat mnzul, aa ns din lips
de advocat rmase dreptatea pe partea romnului, precum o fcuse
mprteasa. Numai atunci se fcu i romnului dreptate, ci cine i-o fcu,
era ct pe aci s o peasc ct de ru.
mpratul chem pe mprteasa nainte, i spuse c mai mult pit i
sare pe o mas nu pot mnca, i c ea s se gndeasc n trei zile ce are de
gnd s-i cear, c i va da orice va ncpea pe o cru numai iertare s nu
cear, c iertare nu-i poate da.
Vorba mpratului fu vorb sfnt. A treia zi dimineaa stteau dou
crue gata de cale dinaintea uei palatului, ntr-una s-i pun mprteasa
cte ceva, i ntr-una s se urce mpratul s o petreac pn ntre hotar.
mprteasa ns nu vrea s primeasc nimic de la mpratul, zicnd c ea
n-are ce face cu atta avere, ct ar ncpea ntr-o cru, c se ndestuleaz
numai cu ct va putea strnge n brae. Nu-i ia deci chiar nimic, fr se
pune lng mpratul n cru i pleac, poruncind ca cealalt cru s nu
vie n zadar cu ei, c ea n-o primete nici plin, necum goal! Civa
minitri nc o petrecur pn ntre hotar, n alt trsur, fiind foarte
mhnii c trebuie s se despart pentru totdeauna de o mprteas att de
istea i de cuminte, apoi frumoas, Doamne! Dup ce ajung ntre hotar
se coboar toi din trsur i ncepur a-i lua rmas bun. Deci mpratul o
mai ntreb nc o dat:
Dar vezi, muiere, de cere ceva c orice-i dau, numai iertare, cum
i-am spus nu pot s-i dau, deci iertare nu cere.
Atunci ea zise:
nlate mprate, iertare nu-i cer c nu-s vrednic de ea, dar zici
c-mi dai ce voi putea strnge n brae?
Dau, iat aud i minitrii mei!
Atunci mprteasa se rpede i cuprinde pe mpratul n brae zicnd:
Numai atta mi trebuie i nimic mai mult!

262

Pacea fu gata. Toi se suir n trsuri i se ntoarser la palat precum i


veniser; mpratul i mprteasa ntr-o trsur drgostindu-se, iar
minitrii ntr-alt trsur, cltinnd din cap i zicnd: Istea i pace!
Auzit n Nsud, cnd eram colar.

263

MR I PR
A fost o dat ca niciodat. A fost un mprat i o mprteas, care cu
toate c erau trecui cu anii, nu aveau nici un copil, de care s se bucure,
care s fac s le treac de ncazuri, s mai uite de suferinele vieii
acesteia, cci, ca i acum, atunci nc erau suferine; n-aveau nici un copil,
pe care din dragoste printeasc s-l dezmierde, mpodobindu-l ca pe-un
copil de mprat i srutndu-l ca pe-un singur copil la o cas printeasc.
Toate acestea ar fi fost i ar fi trecut, dar durerea cea mai mare era, c
nu avea cine s moteneasc scaunul mprtesc, avuiile cele multe, cci
avea mpratul mult blag, multe scumpeturi, din care s fi mncat cu
lingura i tot nu s-ar fi gtat n veci.
Dar ce plteau toate, dac nu avea cine s le foloseasc?
i ast durere ct de cu greu, totui mai trecea; de una ns erau mai
ngndurai ca de toate, i aceea era c li se stinge sngele, seminia lor.
Oh! Doamne! i mare era lucrul sta. Cnd i aduceau bieii aminte de
aceasta, plngeau ca i nite copii mici. Cum s nu? Cum s nu aib ncaz
i suferine, cum s nu-l ajung jalea pe oricine, cnd tie c n-are cine s-l
cnte, cine s-l plng cu adevrat durere la moartea lui, i cine s-l
pomeneasc cu sfinenie dup aceea?
Nu ns numai ei erau suprai, tot poporul din mpria lor era
ptruns de durere, vznd c se stinge seminia mpratului; i vai, ce
oameni buni erau, i mpratul i mprteasa ca i-o bucat de pne! Nu
era om n ntreaga mprie, cruia s nu-i fi fcut un bine, nu era srac, pe
care s nu-l fi ajutat; nu era bolnav, la care mprteasa s nu-i trimit ceva
bun ndat ce auzea de boala lui.
Toate acestea erau prea mult de la un mprat, i chiar pentru asta era
n jale toat mpria, vznd c neamul bun de oameni se mpuineaz.
Se temeau ca nu cumva s deie peste vrun neam ru de oameni, care
tocmai aa s le amrasc zilele, precum le-a ndulcit mpratul de-acum.
De-a mai avea copil a trecut ndejdea, cci erau btrni, i puser dar
ndejdea-n Dumnezeu, se lsar n voia lui, fiind ncredinai c Dumnezeu
toate le face cu socoteal pentru binele oamenilor, i oamenii nu trebuie s
judece despre ceea ce face Dumnezeu, cci el ntr-un chip ne iubete pe
toi, apoi nici nu tim ce ni-e bun nou, numai Dumnezeu tie, care nu face
dect bine.
264

ntr-o zi venind mpratul cu mprteasa de la biseric i trecnd peste


un pod, vzu mprteasa n ap un pete foarte frumos, deci i zise
mpratului:
Uit-te, mprate, n ap, ce pete frumos! acela ar fi foarte bun de
prnz, mi-e i dor de peti proaspei, cci de mult nu am mncat; la cel din
ap mi se d.
Se uit i mpratul, i vzu petele. Dup ce ajunse acas, dete
porunc pescarilor, ca s prind vreo civa peti de care vzur.
Ci pescari au fost n ora i-n apropiere, toi s-au dus s mplineasc
porunca mpratului ct de n grab. Cutar mult timp, dar degeaba s-au
trudit, cci numai unul a aflat de felul acela, cum spusese mpratul, dar
totui era destul, ca s-i treac mprtesei de dorul petilor.
Buctreasa, o iganc, se i puse ndat s pregteasc din acel pete o
mncare ct se poate de bun, i adun dar toat iscusina, ca s poat face
o buctur, care s-i plac mprtesei.
Cnd era mai fript, gust de sare, dar cu toate c a pus destul, era ca i
cnd n-ar fi pus, mai puse deci i gust iar, dar nici acum nu era srat
deplin, i-a treia oar puse, i mai gustnd o dat o afl bun.
Acum putea s o duc mprtesei, care tot atepta s se frig o dat.
Mnc mprteasa, iar oasele le dete la o cea. Dup ctva timp
bgar de seam, att mprteasa, ct i buctreasa, c au pornit grele;
ceaua nc se vedea a fi prins cei.
La nou luni de la mncarea petelui, mprteasa a nscut un copila
frumos, pe care l-a numit Mr. i poate nchipui oriicine bucuria
mpratului, a mprtesei i-a ntregului popor.
Btrnii aveau la cine s se bucure, pe cine s srute, era cine s le
urmeze n mprie, i cine s le moteneasc averile, iar poporul acum,
nu se temea c se va stinge neamul cel bun.
tiur toi bine c aceast ntmplare e numai de la Dumnezeu, deci nu
ncetar a-l luda pentru mplinirea rugciunii lor.
Tot n ziua aceea mai de ctr sear nscu i buctreasa un copil, pe
care l numi Pr. Ceaua puiase nc de mult ase cei, tot unul ca altul
de frumoi; acum erau mari.
Tot din brae-n brae, cretea Mr, copilul mpratului; cnd era la
mum-sa, cnd la tat-su; dar nici Pr, copilul buctresei, nc nu se lsa
de crescut i cu toate c Mr era inut mai bine i mai odihnit ca Pr, care
trebuia dup ce mai crescuse, s ajute mamei sale, totui erau unul ca i
altul, parc ar fi fost chiar frai gemeni i la un cost. mprtesei nu-i
plcea de aceasta i s-a gndit mult, cum s fac, ca s se cunoasc bine
265

copilul ei din al buctresei, dar ce-a gndit s fac a lsat pe alte timpuri.
Dup ce au trecut de opt ani, au nceput a merge la vnat; i-au mprit
cnii cei ase de la cea; Mr i-a numit pe-ai lui: Florian, Cioban i
Frunz-de-Mgheran, iar Pr i-a numit: Bujor, Rozor i Cetina Brazilor;
cnd de ici, cnd de colea, sgetau cu arcurile lor cte ceva i duceau la
prini.
O dat fiind iar amndoi n pdure la vnat, s-au fcut frai de cruce,
jurndu-i dragoste vecinic.
Dup ce s-au fcut frai de cruce, Mr nu a mai vrut s poarte veminte
de cele scumpe, ci numai de acelea de care avea i Pr, apoi prinii ce nu
ar fi dat pentru iubitul lor, care acum nu era copil, ci voinic, i-a fcut i lui
Pr tot aa vestminte frumoase ca i lui Mr.
Acum chiar nu se puteau cunoate unul din cellalt. Nu era nici un
semn, prin care s se deosebeasc unul de altul. Pn acum, cnd baremi de
pe vestminte se cunoteau, mai putea suferi mprteasa, dar acum nu. De
multe ori vrea s-i dezmierde feciorul cu cte un srutat i sruta pe al
buctresei; de multe ori vrnd s-i in feciorul cu cte ceva mncri mai
bune chema pe-al buctresei. i puse dar de gnd, c neaprat i va face
vreun semn lui Mr, de pe care s-l cunoasc.
O dat venind iar amndoi de la vnat, mprteasa-i cunoscu odrasla,
cci o strig: Mam. Ea l chem de sine, i cu un fier ce l-a fost ars n
foc, l nfier la mna dreapt.
Ca i un leu rcni Mr, cnd simi c e nfierat i zise:
Mam, mi-ai mncat norocul! Fr noroc voi fi deci n lume i pn
atunci nu m odihnesc, pn ce nu-mi capt iar norocul, cci fr noroc nu
pot sta. V las cu Dumnezeu!
mpratul i mprteasa, cnd auzir aceste cuvinte ale fiului lor,
leinar de durere, l rugar s nu se duc, dar toate rugciunile lor, a lui
Pr, i a ntregului popor fur zadarnice. El rspundea:
M duc ca s-mi mplinesc ct mai iute viaa cea fr noroc, i
ajutnd Dumnezeu, s mi ctig iari cea cu noroc.
Cnd plec, fratele su de cruce, Pr l petrecu cale de dou zile, i l
rug baremi lui s-i spun adevrat pentru care pricin se duce, cci se
temea s nu-i fi prut ru, pentru c el, fecior de mprat, s-a fcut frate de
cruce cu un fiu de buctreas.
Frate, s m crezi, rspundea, mama mi-a mncat norocul, eu nu leam spus lor, dar trebuie s mor; tu ns cnd vei vedea pe mrama aceasta,
pe care i-o dau acum, trei picturi de snge, s tii c am murit, vino i m
caut, cci de m vei afla iar voi fi cu noroc, dar pn atunci nu.
266

i-i dete o maram.


Atunci, frate Mr, nu te las; acum voi veni i eu cu tine, c dac vei
da de vreo nenorocire, atunci ndat s te pot scoate.
Las-m, frate, rogu-te, s m duc i vin de m caut, cnd va fi de
lips.
Se srutar i se desprir.
Mr, nsoit de cei trei cni ai lui, a mers prin o pdure pn unde
vzuse o licurire de foc. Acolo erau nite pcurari la oi.
Bun seara! zise Mr.
S ai noroc, strinule! rspunser pcurarii, dar ezi cu noi aici pe
butucul acesta, cci tim c eti ostenit.
De ostenit nu snt ostenit, cci numai de ast diminea cltoresc.
Dar facei bine i mi dai puin ap s beau, cci nu mai pot de sete.
Ap n-avem, rspunser pcurarii, dar i dm s beai zr, de care
bem i noi.
Bu dar zr de care n-a mai but niciodat i-i plcu, totui nu putu s
nu ntrebe, pentru ce n-au ap.
Ei, frate, rspunser pcurarii, aici n apropiere se ine un zmeu,
care bea toat apa din izvorul nostru, vitele ni se mpuineaz, c le mnc
i el, dar i mor de sete. Am vrut s mergem de aici, dar nu ne las, ci
precum a zis, nu se odihnete pn ce nu ne va mnca pe toi. Precum
vedem, ne snt numrate zilele, i ale nostre, i ale tale, cci nu te va mai
lsa s te duci de aici, cum nu ne las nici pe noi.
Voi cerca s m lupt cu el, dac nu vor putea face cnii mei nimic
cu el.
i te-ai ncumeta s-i cerci puterile cu el?
De cnd eram de opt ani, toat ziua cu cnii mei am fost la vnat, am
omort ca copil uri cu ajutorul fratelui meu, dar acuma c-s voinic s nu
ncerc cu un zmeu, am ndejde n cnii mei, ca i n mine.
Nici nu gt bine vorba, cnd auzir o zbiertur n pdure, de care
vitele i cnii pcurarilor aa s-au nfricoat, nct toate s-au strns grmad
la un loc.
E aci zmeul, ziser pcurarii, iar ne duce cteva vite.
Atunci voinicul i strig cnii lng sine i merse ctr zmeu; cnd era
aproape de zmeu, care arunca foc din gur, i zise:
Nu fi aa de turbat, focul din gur-i nu-mi stric, numai m
nclzete, cci nu mi-e fric de tine.
Cine eti tu de-mi stai n cale? ntreb zmeul, doar nu eti tu Mr
sau Pr cu cnii ti?
267

Eu snt, rspunse voinicul, dar ce ai tu cu oamenii acetia de


omenie, de nu le dai pace s triasc de pe-o zi pe alta?
Vreau s triesc i eu bine, mai ales azi, cnd te voi mnca i pe tine
cu cnii-i cu tot, zise zmeul.
Aa? rspunse Mr. i strig apoi cnii:
Na Florian! Na Cioban! Na Frunz-de-Mgheran! prindei-l i
inei-l!
Numai aceasta o ateptar i cnii: ndat srir la el i-l prinser de
grumazi. Mr se duse i i tie capul.
Trupul l-a dat la cni, iar capul l-a ars i oasele le-a pisat tot praf i
praful l-a suflat n vnt.
Bucuria pcurarilor era nespus de mare, cci acum nu aveau de cine
se teme, i puteau prsi vitele n tihn. i mulmir foarte i-l rugar s
primeasc druina jumtate din vitele de la ei.
Mr nu s-a nvoit nici cum, dar numai aa scp de ei fgduindu-le c
le primete cnd se va ntoarce.
Dup aceea i lu rmas bun de la ei i plec.
A mers iar o bucat bun de vreme, pn ce ntr-un trziu a ajuns ntrun sat; a tras la o muiere btrn, i a rugat-o de conac peste noapte.
Bucuros l-a primit btrna, cci era i ea cu frica lui Dumnezeu i
primitoare de strini, ca romnul.
Cnd nsera, Mr scoase din traist ce biet a fost vnat, i s-a rugat de
btrna s fac bine s-l lase s-i gteasc cumva carnea de vnat.
Btrna a luat-o i a pregtit-o ea. Cnd gndi Mr c acuma va fi fript
carnea, zise ctr btrn:
Mam! dar de unde a putea cumpra puin pne de-aici, eu nu tiu
rndul; nu ai face bine s te ngrijeti dumneata? iat aici civa bani.
Oh, dragul meu! foarte bucuros i-a da eu i nu te-a lsa s-i
cheltuieti banii, cci un cltor are lips de bani, dar zu n-am i nici nu
vei putea cpta la noi. Cci crede-m, dragul meu, nici noi de mult nu
mncm pne. Aici n pdure este un taur slbatic, care ne stric toate
bucatele i care rmn, nc le lsm noi pe cmp s se strice, fiindu-ne
fric de acel taur. Din aceea pricin nici nu punem pe cmp nimic, de vro
civa ani, ci trim i noi ca vai de noi; de dus, iar nu ne-ar plcea s ne
ducem din satul acesta, cci aici ne-am nscut. Multe nenorociri s-au
ntmplat i cu oamenii, cci pe care l-a vzut numai, n-a mai scpat de
coarnele i de picioarele acelui taur slbatic. Vei mnca carnea i fr pne,
cum mncm i noi ce biet avem.
Cum putei duce fr pne? ntreab Mr.
268

Vai de traiul nostru, rspunse baba, Dumnezeu s fereasc pe toat


lumea, s nu ajung ce am ajuns noi.
Apoi fii bun, mam, i-mi spune despre taurul acela ce tii. Unde
se ine? Cnd vine? Cum tii c vine? Mare e? i altele, din care a putea
cunoate mai bine acel taur.
Las-l npustului, zise btrna, s te fereasc Dumnezeu s nu-l
cunoti, ci s fii totdeauna ocolit de el. Dar dac vrei s tii, iat-i spun. E
un taur mare, cu prul sur, aci se ntrerupse btrna fcndu-i cruce zicnd:
Doamne ferete-ne, precum zisei e cu prul sur, cu dou coarne de cte o
jumtate de stnjin de lungi i de largi i c-un ochi n frunte i cu dinii ca
la porcii cei slbatici, aa spun care l-a vzut mai de-aproape. Se ine aici
n pdurea de lng sat i pe cmp; mai ales acum, cnd e iarb verde pe
cmp, mai mult e acolo dect n pdure. Apoi cnd e aci-l cunoatem dup
zbiertura lui cea urt, prin care ne d de tire, s nu mergem nici unul
afar din sat, c apoi e capt de acela care se duce.
Unde-l-a putea ntlni? ntreab Mr.
Ba s te fereasc Dumnezeu; i ce te-ar duce pcatele s-l
ntlneti?
A vrea s-l omor!
Poate i-ai urt zilele!
Ba a vrea eu s-i iau zilele!
Las-te, dragul meu, de aa gnduri, cci cu acela nu se poate lupta
nimeni, au cercat oamenii de la noi, s-au dus muli, satul mai tot cu
furcoaie, cu topoare i cu coase, dar abia jumtate s-au ntors vii, pe ceilali
i-a omort.
Eu totui m ncred n cnii mei.
A cinat, apoi i-a fcut btrna pat i s-a culcat, de s-a mai odihnit, cci
s-a fost ostenit.
Dimineaa s-a sculat, s-a rugat lui Dumnezeu mai mult ca n alte
diminei, s-a mbrcat, i-a sturat bine cnii i s-a gtat de plecat.
Btrna nc s-a rugat la Dumnezeu, ca s-i ajute.
Mergnd pe cmp, Mr nu vzu nimic, se-ntoarse deci ctr pdure iatunci auzi o zbiertur puternic. El i strig cnii:
Na, Florian! na, Cioban! na, Frunz-de-Mgheran s stai tot lng
mine.
Nu trecu mult i iat vine taurul cel cu un ochi n frunte. inea drept
ctr el. Atunci el lu arcul, i ndrept sgeata i-l nimeri tocmai n ochi,
de-i scoase ochiul. O zbiertur puternic dete taurul din pricina durerii, ce
avea din pierderea ochiului; coarnele i le mplnt n pmnt i scotea
269

pmnt ca i cu lopata.
Atunci iar strig Mr:
Na, Florian! na, Cioban! na, Frunz-de-Mgheran, pe el, cci i eu
vin!
i-l prinser cnii i-l spintecar, iar cnd ajunse Mr acolo nu mai
trebuia nimica, dect s-l lase n grija cnilor, cci i-a fost scos limba.
Ls cnii s se sature i se ntoarse apoi n sat.
O mulime de oameni-l ateptau n captul satului, care, ntiinai de
btrna i de zbiertul puternic al taurului, ieir s vad ce s-a fi ntmplat.
Fugit-a taurul? ntrebar oamenii.
N-a fugit, rspunse el, i n-a mai fugi, cci l-am omort. Uitai la
gurile cnilor cum s-au sngerat n el.
Plecar deci cu toii s vad mort e taurul, care atta pagub le-a fost
fcut. Oamenii nu mai ncetar de-a veni, cci s-a ntins ca fulgerul vestea
c un strin a omort taurul.
Cnd vzur taurul mort, mulimea toat s-a strns mprejurul lui Mr,
se puser n genunchi i voir s-i mulmeasc. Dar el zise:
Sculai din genunchi, frailor, cci numai lui Dumnezeu se cuvine
s mulmim n genunchi.
Plngnd de bucurie, i mulmi toat mulimea.
Iar el le zise:
Luai-i capul i-l ardei, iar trupul trebuie ngropat n pmnt, ca nici
poveste s nu mai fie de el.
Atunci merse la taur, i tie capul i-l dete la oameni, iar ei merser toi
n sat i fcur ceea ce le spuse Mr.
Fcur apoi i-o petrecere i-i petrecur toi. Dup petrecere l-au
ntrebat oamenii pe Mr, cu ce snt datori pentru c a omort taurul?
Cu nimic, rspunse Mr.
Numai aa nu te lsm, trebuie s primeti ceva de la noi, strig
mulimea, i vom da bani ci vei putea duce.
Frailor le zise, eu acum nu merg acas, ca s-mi fie de ceva folos
banii votri, ci cnd m voi ntoarce, va fi alta; acum nu pot s primesc
nimic, dar nimic chiar.
Ascultar oamenii i nu-l mai mbiar.
i iar a mers mult lume mprie, pn a ajuns ntr-un ora. Chiar pe
la miazzi ajunse i fiindu-i foarte cald, se bg ntr-o cas, ca s cear
puin ap, ca s-i stmpere setea.
n cas era numai o muiere btrn, care la rugarea lui ca s-i deie ap
rspunse:
270

Oh! dragul meu, bucuros i-a da, numai s fie n casa mea, dar nu
e nici o pictur. Aici n oraul nostru e numai o fntn, n care este un
blaur cu apte capete. Acesta tot la o jumtate de an cere cte o fat, pe
care o vrea el, iar oraul trebuie s-i deie, cci de nu, nu ne d ap. Acum
chiar pe fata mpratului a cerut-o; mpratul fiindc o are numai pe ea, nu
ar vrea s-o deie, a i cercat s o schimbe, dar balaurul a cunoscut c nu-i
aceea i acum nu vrea s ne mai deie ap, pn nu-i va da mpratul fata.
De cinci zile nu am but i aa nu o mai putem duce, poate azi, aa era
vorba, o va da mpratul, c n-are nctru. Nici noi n-avem ce face, dac
sntem aa de nefericii.
Dar frumoas e fata mpratului? ntreab Mr.
Dar nc ct de frumoas? parc ar fi rupt din soare! Nu e mai
btrn dect de vreo ase-aptesprezece ani, cu prul galbin ca de aur.
Dar apoi ce bune, ce inim are, nimeni nu tie i nici nu-i poate
nchipui, numai acela a putut s vorbeasc vreodat cu ea. Destul de ru ne
pare i nou, de mai c ni se rupe inima, cci numai pe ea o are mpratul i
ar fi pagub mare, dac s-ar stinge neamul mpratului, c e neam milostiv,
dar n-avem ce face, aa ne-a rnduit Dumnezeu bag seam.
Ei! dar nu e nimeni s poat omor pe acel balaur?
Oh! Doamne, rspunse btrna, dar cine s-ar putea mpotrivi cu
acea bidiganie spurcat? Nu se poate apropia nimeni, cci ndat-l trage n
fntn. Apoi cine ar putea lupta cu apte capete nveninate? Se zice, c
dac i-ar tia cineva un cap, ndat alte trei i-ar sri n locul celui tiat.
Iat, aici am puin carne, ce am vnat n pdure, fii bun, las-m
s o frig, s mnnc i s odihnesc puin, apoi m duc s vd i eu ce blaur
se ine n fntn i ce fntn e aceea.
i-o frig eu, dragul meu; vom merge mai muli acolo, cci precum
tiu, chiar azi i va aduce mpratul fata.
Voi cerca s-l omor, zise Mr.
Ba las-te de aceea socoteal, cci nu vei putea i atunci mai tare se
va mnia balaurul pe noi i nici dup ce i va da mpratul fata nu va vrea s
ne mai deie ap: las s petrecem dup cum ni-e ursita.
S mnnc i s odihnesc oleac numai, apoi fie ce-a fi, tot cerc;
cnii mei mult mi vor ajuta, dar i eu lor.
Atunci btrna fripse carnea i o puse naintea lui Mr, care mnca cu
poft, fiind tare flmnd. Tot ce a rmas carne fript i nefript dete cnilor.
Dup ce mnc, se puse s odihneasc, ns nu putu s doarm, cci
gndurile i umblau tot pe la fata mpratului. Vznd c tot nu poate s
odihneasc, se scul, fcu trei cruci, i lu cnii, ncinse sabia i plec la
271

fntn.
Acolo, cnd ajunse, vzu o mulime de oameni care ateptau s vin
fata mpratului. Se bg i el n mulime. Nu mult ns sttu, cci iat veni
dintr-o parte o trsur, toat mbrcat n negru, din care, cnd se opri, se
cobor o feti frumoas de gndeai c e nger scobort din cer. Pru-i
galbin, lsat pe spate, faa-i ginga, ochii cei vinei, buzele subiri i roii
o ridicau peste celelalte zidiri ale lui Dumnezeu de pe pmnt.
Cum se cobor din trsur, o nec plnsul i cu ea plngeau toi
oamenii. i se rupea inima vznd-o pe srmana fat cum i atepta
moartea. Nu mai putu sta pe picioare, lein i czu la pmnt. Cnd vzu
aceasta Mr, nu mai putu rbda, iei din popor, chem cnii cu el, se duse la
fat i zise:
Scoal, cocoan, nu te teme? c eu nu te voi lsa s te omoare
blaurul.
Atunci ea-i ridic capul i vzndu-l aci, zise:
Cine eti tu de m batjocoreti, sau i pui viaa pentru mine?
Eu snt, drag, un strin, care din norocire am ajuns aici i vznd
ce este, voi cerca s te scap
O s-i pui viaa, zise fata. Las-m, du-te de-aici, scap-i baremi
viaa ta i nu gndi la mine, la o nenorocit ale crei minute din via snt
numrate.
Fr tine nu m duc; mai bine mor! fu rspunsul scurt al lui Mr.
Apoi, de ce i-ai pune viaa pentru mine? ntreb fata.
Atunci Mr nu mai tiu ce s zic.
ntr-un trziu zise:
Nu m ntreba: nu este iertat i nu o s murim niciunul, cci trebuie
s trim i s fim fericii.
Poporul adunat vznd acestea zicea:
Ce om strin poate s fie acesta, de vorbete cu atta cutezare, ca i
cnd nu i-ar fi fric de blaur, sau e voinic viteaz i atunci poate c scap
fata mpratului i ne mntuiete i pe noi de nefericirea aceasta, ori este
smintit!
Cnii nentrerupt se preumblau n jurul stoborului fntnii, rcind cu
picioarele n pmnt i schilind, parc ar fi tiut c acolo este ceva.
Mr i ntreab pe oameni:
Ce semne se vd, cnd iese blaurul afar?
Ies stropii din fntn, ziser oamenii.
Atunci, draga mea pune-i capul la mine n poal i odihnete-te
puin, cci rmn eu s priveghez.
272

Ea-i puse capul la el n poal i fiind ostenit i suferind mult, ndat


i adormi.
De la un timp cnii ncepur a ili i hmui.
El trezi atunci fata de mprat, cci gndea c o s fie ceva i i zise s
mearg mai ncolo.
Nici nu grei cu gndul lui, cci abia se duse cu civa pai mai ncolo,
i ieir civa stropi din fntn.
El i chem cnii lng el, i-i pregti sabia.
Poporul ct a fost adunat, tot a fugit.
Odat iei un cap de balaur din fntn: Mr se repezi i-l retez, din
acela ns se fcur trei capete, dar cnii apucar fiecare cte un cap; el tie
vrfurile limbilor i le bg n buzunar, dar deodat din acele capete ieir
trei erpi, cu care ns avur ce face cnii; i sfiar n buci.
Al doilea cap, cnd iei, iari nu avu rgaz i l retez, tot aa fcu cu
al treilea, al patrulea, al cincilea i al aselea, pe toate le retez. Fcndu-se
apoi din ele cte trei, cnii le apucau pe cte unul, Mr tia vrfurile
limbilor, care ieeau la cte un arpe, iar cnii i sfiau pe rnd. Cnd iei al
aptelea cap, nc-l retez, dar din acela nu se fcur numai trei capete, ci
nou din care se fcur nou erpi mari. Trei din ei i apucar cnii i-i
sfiar, mai rmase ns ase, care srir toi la capul lui Mr s l apuce n
toat clipita. El clc cu picioarele doi, cu mna apuc ali doi, dar mai
rmaser doi, cari sreau i mai turbat asupra capului lui Mr.
Ce s fac el atunci? Nu se gndi mult. i apuc i pe acetia i cu o
vitejie uimitoare se lupt cu ei, pn ce cnii gtar cu cei mai de nainte;
atunci Mr slobozi pe rnd i pe ceilali erpi, pe care nc i sfiar cnii,
nct n-a mai rmas nici urm de nfricoatul blaur.
Dup ce gt, mai atept Mr o bun bucat de vreme s vaz, c
poate tot o s mai ias ceva, dar spre bucuria lui nu mai iei nimic.
Atunci scoase ap din fntn cu o vadr i beu el, i dete fetei i chem
i pe oamenii, care cu mnile ncruciate se uitau la cele ce s-au ntmplat.
Venir i ei i beur pn ce se sturar.
Fata mpratului atunci lu pe dup cap pe Mr i zise:
Mi-ai scpat viaa; de nu erai tu, eu nu a mai fi pe pmnt. Eti
voinic, de care nu s-a mai pomenit.
De nu te scpm nici eu nu mai triam; neputndu-te s te uit n
veci. S nu uitm ns, drag, c Dumnezeu, bunul nostru printe din cer, a
fost care ne-a ajutat, ca noi, biruind pe vrjma, s putem fi fericii, s-i
mulmim dar lui nti.
Se puser n genunchi amndoi, se puse tot poporul i cu o rugciune
273

tainic, cu lacrmi n ochi, mulmir lui Dumnezeu pentru ajutorul ce l-a


dat.
Veni apoi poporul la el i i mulmi i lui, pentru c l-a scpat de
ncaz, nemaiavnd grij de aici nainte de blaur s-i ctige tot la o
jumtate de an o fat.
Mai nir apoi vrfurile limbilor, care erau 27 la numr, pe o a, puse
steag alb pe trsur, sui fata mpratului n ea, se sui i el, apoi chem i
cnii la picioarele lor, i plecar ctr curtea mpratului.
Ajungnd acolo, gsir pe mpratul i pe mprteasa leinai de
durere pentru pierderea fiicei lor. Dau s le vorbeasc, dar n deert, cci
nu aveau cu cine; mpratul i mprteasa nnebuniser.
Curtenii nainte erau suprai pentru una, acum erau suprai pentru
alta. Nu se puteau deci mbucura din destul pentru scparea fiicei, erau ns
suprai c mpratul i mprteasa snt n aa stare, nct le era n
primejdie viaa.
Iute chem Mr toate babele din ora s le ntrebe ce ar fi de fcut, ca
s se scoale mpratul i mprteasa. i au venit babele i au cercat cu cte
de toate: descntat-au, vrjit-au, bosconit-au, tmiatu-i-au, dar toate nu au
folosit la nimic. Veni n urm o bab foarte btrn, se uit la mpratul i
la mprteasa i pe-o parte i pe alta, apoi le-a descntat cu inim de
oarece mestecat cu usturoi, dar nici asta n-a folosit nimic.
n urm zise:
mpratul i mprteasa nu se pot scula pn nu se vor spla cu ap
adus de la zna de peatr.
Unde-i zna de peatr? ntreb Mr.
E foarte departe, dragul mamii, peste nou ri trebuie s mearg
cineva, dac vrea s ajung acolo.
Apoi bun va fi apa aceea? ntreb din nou Mr.
Va fi foarte bun, chiar i morii se pot scula cu ea. Aa mi-a spus
mama i aa trebuie s fie, dar pn acum nimeni n-a putut strbate pn
acolo, cu toate c s-au dus foarte muli i nu s-au mai rentors.
ntr-adevr este zn de peatr? cum curge apa? i pentru ce se
poate merge aa de cu greu acolo? ntreb iar Mr.
Acea fntn tiu bine c este, apa curge la picioarele unei zne de
peatr, iar pentru ce se poate ajunge aa de cu greu, eu nu pot s-i spun;
atta ns tiu, c mpria aceea e a unei zmeoaice btrne, care a avut trei
feciori.
Eu plec s aduc de-acolo puinic ap, s scol pe mpratul i
mprteasa, zise Mr.
274

Ba s nu te duci, drag, l ntrerupse fata, cci te vei pierde p-acolo


i eu rmn singur; nici prinii nu mi se vor scula, nici tu nu vei veni i
apoi va fi vai de mine.
Nu te teme, iar vin, rspunse Mr.
Las-l s mearg dup ap, zise fratele cel mai mic al mpratului,
care gndea c dac va merge Mr acolo nu se va mai ntoarce, iar frate-su
mpratul i cumnat-sa mprteasa vor muri, i el va rmnea singur
mprat.
Se i gt Mr de cale, lu un cal din stav, cnii lui, paloul
mpratului i sabia adus de-acas i plec.
Cu lacrmi n ochi-l petrecu fata mpratului pn la marginea oraului.
Acolo el o srut i o mn acas zicnd:
Du-te, drag, acas i m ateapt.
Te voi atepta, scumpul meu, oriict, zise ea.
Merse Mr mult lume i mprie, cu gndul la norocul ce l-a fost
pierdut, cnd l-a fost nfierat mum-sa, dar care pn acum nu l-a lsat, se
temea c acuma va da de ru, nu avea ce face, cci ce-i era scris n cartea
sorii, tot trebuia s i se ntmple. Se gndea i la fata mpratului i-atunci
uita toate ncazurile, ba nici de moarte nu-i aducea aminte, numai s
ajung iar la ea cu veste bun.
Iat c ajunse cu seara o dat la un loc, unde se vedea zna de peatr.
Cugeta ca mai bine s odihneasc puinei pn dimineaa, cnd apoi va lua
ap i va pleca cu ea spre cas. Se puse deci sub un copac i fcu foc i vru
s frig nite carne, ce a vnat-o n pdure. nserase bine, cnd le gt aceste
i abia i putu ntoarce n frigare carnea de vreo cteva ori, cnd auzi un
glas din copac.
Vai, c frigu-mi-e, mor de frig.
Se uit n sus i vzu o bab btrn n copac. Ca om milos ce era zise:
Scobori, bab, de te-nclzete.
Ea iar zise:
Vai, c frigu-mi-e, mor de frig.
Scobori, bab, de te-nclzete, zise iar Mr.
Vai, c frigu-mi-e, mor de frig, zise a treia oar baba.
Dar scobori i te nclzete, s nu te aud vietndu-te, zise Mr
rstit.
M-a scobor, dar mi-e fric de cnii ti, zise baba.
Nu te teme, pn voi fi eu aici, nu-i vor face nimic.
Ba m tem, numai na, fiii bun, trei peri din capul meu i ip peste
cni.
275

Bine.
Ea lu trei peri din cap, i arunc jos i zise ncet nct el s n-o aud:
Lan peste cnii ti!
Atunci se scobor i se puse lng foc i iar zise:
Vai, c mor de foame.
F-i de mncare.
Baba-i lu o broasc, o mplnt n frigare, o puse lng foc s se
frig, pe care, atingnd-o de carnea lui Mr, zicea: Cine frige broasc, va
mnca carne i cine frige carne va mnca broasc.
Taci, bab spurcat, zise Mr, i nu-i tot atinge broasca de carnea
mea, c te dau cnilor mei s te mnnce.
Te mnc eu pe tine! rspunse baba, precum ai mncat tu pe cei trei
feciori ai mei.
Atunci ca mucat de arpe sri sus Mr i strig ctr cni:
Na, Florian! na, Cioban! na, Frunz-de-Mgheran, prindei-o i-o
facei tot frmi, nimic nu mai rmie din ea.
Cnii nici nu se micau, cci erau lnuii peste tot trupul, cu perii din
capul babei.
Prinse sabia, dar nu avu putere s o scoat i nemaiavnd nici alte
puteri n trup, baba l mnc, iar inima i-a aezat-o ntr-un butean.
Pr rmnnd acas, n toat ziua privea nframa de la frate-su Mr. O
dat privind-o, vzu trei picturi de snge pe ea, i zise:
Oh! sracul frate-meu Mr, e mort, m duc s-l caut.
i-i lu rmas bun de la mum-sa, de la mpratul i mprteasa, care
de cnd se pustii Mr, l ineau ca pe fiul lor.
i chem cnii i plec.
Merse mult lume-mprie, pn ce ajunse la locul unde erau
pcurarii.
Bine, c ai venit, ziceau pcurarii pn nici nu se apropie bine de ei,
de mult te-am ateptat, hai de-i ia ce i-am fgduit, pentru c ne-ai scpat
de ncaz.
De ce ncaz? ntreb Pr?
De zmeul care l-ai omort.
Oh! frailor, rspunse Pr, nu eu l-am omort, ci fratele meu, care a
trecut pe-aici i acum a murit, m duc s-l caut, doar voi putea da de el.
Ce mare pagub c a murit, cci a fost om bun, ziceau pcurarii.
Dumnezeu s te ndrepte n calea n care ai plecat, iar cnd vei veni napoi
s vii i pe la noi.
Se duse mai ncolo, mult lume, pn ajunse n satul unde omorse
276

frate-su Mr pe taurul cel slbatic.


Acolo fiind ostenit i sosind pe nserate, se bg la btrn i ceru
cortel peste noapte.
Cum s nu-i dau, zise btrna, c doar dumneata ne-ai fcut binele
cel mare, cnd cu dihania cea de taur!
N-am fost eu, zise Pr, a fost frate-meu care a murit i m duc s-l
caut, doar voi da de el undeva.
Unde a murit?
Nici eu nu tiu, tocmai pentru aceea m duc s-l caut.
Pagub de el, cci era un suflet de om bun; Dumnezeu s-i ajute,
s-l poi afla.
Stete noaptea aceea la btrn, iar dimineaa i lu rmas bun i plec
mai departe.
Merse iar mult lume-mprie, pn ajunse n oraul cu fntn. Acolo
se bg la btrna la care fusese i frate-su Mr, i se rug s-i deie cortel
peste noapte.
Eu-i dau bucuros, dar fost-ai la mpratul?
La ce mprat?
La mpratul nostru, cruia i-ai mntuit fata de moarte i-ai slobozit
fntn, omornd blaurul.
Care blaur?
Poate c i-ai uitat de blaurul, care l-ai omort i de fata
mpratului, pe care o-ai mntuit de moarte i care acum te ateapt cu dor,
s vii o dat de la zna de peatr, sau nu eti dumneata acela i atunci
greesc eu?
N-am fost eu acela, ci frate-meu, care a murit; acum m duc s-l
caut; Dumnezeu tie, da-oi de el undeva ori ba?
Unde a murit?
Nici eu nu tiu, tocmai pentru aceea-l caut.
Oh! cum sameni cu el, fie iertat i mie pe unde a-nserat cci bun
suflet de om mai era; pe fata mpratului era s o ieie de soie; nu mergi
pn acolo?
Nu merg, numai fii bun spune-mi cum s-a ntmplat de a omort
blaurul i cum s-a cunoscut cu fata mpratului?
i spuse btrna toate, cum s-au ntmplat i i-a spus i de zna de
piatr la care s-a dus.
Ce fel de zn de piatr e aceea? ntreb Pr.
Eu nu tiu, dac vei vedea, vei ti, numai grijete s nu pi ca
fratele dumitale.
277

Noaptea durmi acolo, iar dimineaa plec. Btrna-l petrecu pn la


porti cu cuvintele: Dumnezeu s-i ajute n calea n care ai pornit.
Merse prin ora, dar cu faa astupat ca s nu-l mai cunoasc nimeni.
La marginea oraului vzu o cas, care era s se huruie de veche, el se
gndi: Precum vd, aici ade cineva i i se huruie casa, iar de reparat nu io poate. Tot atta, cu cteva minute, m duc s-o proptesc cu un lemn.
Se duse la cas i puse un lemn, ridicnd cornul picat. Cnd era s
plece, iei din cas o muiere btrn, era Sfnta Duminec, care l strig
napoi zicnd:
Vino ncoace, omule, vino.
Se duse, l bg n cas, l puse pe scaun i l ntreb:
Unde mergi?
Am avut un frate, rspunse feciorul, cu numele Mr, pe mine m
cheam Pr, frate-meu s-a dus n lume i precum am auzit, s-a dus la zna
de piatr dup ap, ca s spele pe mpratul i mprteasa spre a se
nsntoa. Acolo de bun sam a pierit, cci pe nframa ce mi-a lsat-o, sau ivit trei picturi de snge. M duc s-l caut.
Oh! dragul meu, acolo i tu piereai, dac nu te-ai fi abtut pe la
mine. Eti bun la inim, pentru c mi-ai proptit casa de nou; i fratele tu a
fost bun om, dar adncit n gnduri, nu s-a uitat n lturi, i aa ca toi care
au trecut p-aici i nu au dat de mine, nu s-au mai ntors. Ti-am spus c eti
bun i toi oamenii buni trebuie s aib ceva rsplat, un viitor frumos te
ateapt. Ascult dar ce-i spun eu. A fost o dat un mprat, care avea
numai o fat. mpria lor era mare i puternic, se putea msura cu toate
mpriile. Lor nu le-a fost destul c li-a dat Dumnezeu o fat, ci ar fi dorit
ca s aib un fecior, care s moteneasc mpria i avuia lor; pentru
aceea totdeauna crteau mpotriva lui Dumnezeu. Apoi tiut este c
Dumnezeu totdeauna pedepsete pe aceia, care dei tiu, sau trebuie s tie,
c Dumnezeu toate le face bine, totui crtesc mpotriva lucrrii lui, nefiind
ndestulii cu ce face. Cnd a crescut fata mrioar, ba nc i cnd se juca
n colb, a avut destui peitori, dar mpratul nu a vrut s-o deie, zicnd c lui
i trebuie mprat n loc. Pe-aici se inea o zmeoaic btrn, care avea trei
feciori, pe care i-a omort fratele tu, Mr, pe unul n chip de zmeu, pe altul
n chip de taur i pe al treilea n chip de blaur; acea zmeoaic ceru fata pe
sama feciorului ei cel mai puternic, acela care a fost n chip de blaur n
fntn din oraul nostru, dar firete mpratul nu s-a nvoit. Nu s-a rugat lui
Dumnezeu s-l scape din ncurctur, n-a cerut de la nime vrun sfat, ci
numai de capul lui a lucrat. A pornit cu oaste n contra zmeoaicei pentru
ndrzneala care a avut-o, cnd a cerut fata. Zmeoaica cum a fcut, cum n-a
278

fcut, ce a vrjit, ce n-a vrjit, destul c a omort pe mpratul, pe


mprteasa sa i pe toi otenii lui, iar fata a fcut-o piatr, chiar cnd era
la izvor. A fost foarte frumoas fata aceea i pentru aceea se chem Zna de
piatr.
Poate ursita a voit ca pn va fi rmi de zmeoaica aceea, zna de
piatr s nu se mai mite de acolo, ci tot piatr s fie. Acum cei trei feciori
ai ei snt omori, mai este btrna n via, care a omort pe fratele tu. De
vei avea grij, o vei omor i-atunci folosind ce-i va spune btrna de
zmeoaic, vei nvia pe fratele tu, vei nvia i pe fata cea de mprat, o vei
lua de soie i vei fi mprat preste mpria aceea. Norocul fetei, c zmeul
n chip de blaur a pierit de sabia fratelui tu, c lund pe fata mpratului
de-acolo niciodat nu s-ar fi gtat neamul i rmia. Eu am fost la
mpratul de le-am spus c e bun apa de la Zna de piatr, cu toate c
aceea ap e ca i cealalt, gndind, c fratele tu ca om bun i credincios ce
l-am cunoscut se va abate pe la mine i dup sfaturile mele va dezlega de
vrjituri pe aceea nenorocit fat, omornd zmeoaica, dar am vzut c el
aceea nu a fcut-o, dar a i pit-o cu negndirea lui. Zmeoaica i-a ipat pr
din capul ei, ca el s-l ipe preste cni, el aa a i fcut, iar ea cu vrjiturile
ei a legat cnii ca i cu nite lanuri; lui i-a luat puterea i aa l-a prpdit.
Te vei duce i te vei feri de aceasta. Ai grij ns la lucrurile acestea, nu
uita de Dumnezeu cci atunci toate snt trecute. Dumnezeu s-i ajute. Iat
eu-i dau nite picturi, acestea bndu-le nu se va lega de tine nici o
vrjitur. Acum te du, cci fiind ziua mea, eu trebuie s merg la biseric.
Plec Pr mulmind lui Dumnezeu pentru ndreptare i gndind la
ceea ce zisese Mr ctr mum-sa, cnd l-a nfierat; acesta era norocul, care
i l-a mncat mum-sa, cci i-a uitat s fac o fapt bun i din aceea au
provenit toate nenorocirile lui i mai n urm moartea.
Ajungnd i el n aa loc, de unde se vedea Zna de piatr, un dor
fierbinte-l cuprinse. I se prea departe locul pn acolo s vad pe-aceea,
care i este ursit lui.
Totui gndi, c fiindc nserat, s rmn sub un copac i s se
odihneasc pn diminea, ca aa n ziua urmtoare mai bine s se poat
lupta cu zmeoaica, dac va fi lips de aceea.
Se duse tocmai sub copacul unde fusese frate-su, fcu un foc bun i
vru s-i frig carnea ce a fost vnat-o prin pdure. Cnd ntorcea carnea n
frigare mai bine, auzi din copac glasul:
Vai, c frigu-mi-e, mor de frig.
Se uit n sus i vzu o bab n copac. ndat tiu cine e, deci zise:
Scobori, bab, de te nclzete.
279

Baba iar zise:


Vai, c frigu-mi-e, mor de frig.
Da scobori-te i te nclzete, s nu te aud vietndu-te, zise Pr,
fcndu-se rstit.
M-a scobor, dar mi-e fric de cnii ti, zise baba.
Nu te teme, zise Pr, pn voi fi eu aici, nu-i vor face nimic.
Ba m tem, rspunse baba, numai fii bun na trei peri din capul meu
i-i arunc peste cni.
Bine.
Ea lu trei peri din cap, i arunc jos, i zise ncet, ca el s n-aud:
Lan peste cnii ti!
El lu perii i-i bg n foc. ns ea simi putoarea i zise:
Ai aruncat perii n foc, m neli, poate i-e fric, un june voinic de
o biat bab rtcit i ascuns aici de fiarele slbatice.
Ba, nu mi-e fric. Na, Bujor, ce i-ai bgat coada n foc de ai prlito? Coada cnelui s-a prlit, nu perii ti.
Ea crezu; se scobor jos, se puse lng foc i zise:
Vai, c mor de foame.
F-i de mncare! zise Pr.
Baba lu o broasc, o mplnt n frigare, o puse pe foc s se frig, i
pe care atingndu-o de carnea lui Pr zicea:
Eu mnc carnea i tu broasca.
Taci, bab spurcat, aibi grij nu atinge broasca ta de carnea mea,
cci i-o arunc n cap.
Iar atingea broasca de carnea lui Pr i zicea:
Eu mnc carnea i tu broasca.
Taci, bab spurcat, zicea Pr, i aibi grij nu tot atinge broasca ta
de carnea mea, cci te dau la cnii mei s te mnnce.
Te mnc eu pe tine, cum am mncat i pe frate-tu.
Atunci ca mucat de arpe sri Pr n sus i strig ctr cni:
Na, Bujor, na Rzor, na, Cetina-brazilor! prindei-o i mi-o inei!
ndat srir cnii, unul o prinse de grumazi, altul de picioare i altul
de mini.
Atunci zise Pr:
Afurisit-i fie mum-ta, te-nv eu pe tine! Unde-i frate-meu?
Las-m, c i-l dau, rspunse baba, e aci la copacul din dreapta,
vezi cnii acolo.
Haid iute i mi-l arat.
Du-te la buteanul acela, scoate-i inima din el, te du cu ea spre
280

dreapta i vei gsi lacul znelor, pune-i inima jos i f form de trup de om
din pmnt pre lng inim, spal-l cu ap din lac i va nvia.
Aa i fcu, se duse, fcu ceea ce zise baba, i nvie frate-su Mr.
Vai, c mult am dormit, zise Mr.
Ai fi durmit tu pentru totdeuna de nu veneam eu, i i spuse n ce
umblase i cte pise, i ce tiuse.
Atunci Mr zise:
Ct e de bine, c are cineva un frate credincios ca tine, i
mulmesc, c m-ai scos din nenorocul n care m-a bgat mama.
Vorbind, ajunser la zmeoaica, care era tot n ghearele cnilor.
Mr i zise:
Unde snt cnii mei?!
Iat colo, art zmeoaica, snt dezlegai.
Na prindei-o i cnii mei! Florian, Cioban i Frunz-de-Mgheran.
Pr i zise:
Babo, cum s nviez Zna de piatr?
Este acolo dedesubtul ei un cui de fier, acela s-l scoi i apoi nvie,
zise zmeoaica.
Ai grij, frate Mr, zise mai ncolo Pr, s nu-i faci nimic, c poate
n-a fi spus drept i cnd m rentorc s-o aflu nc aici.
Bine, frate.
Plec Pr, ajunse la Zna de piatr, beu ap din izvor i scoase cuiul
dedesubt.
Piatra din ce n ce se schimba n carne i-n oase, pn n urm se fcu o
fat frumoas, ca i care n-a mai fost sub soare.
Vai, c mult am durmit, zise.
Ai fi durmit n veci, de nu te sculam eu.
Vznd ea un june naintea ei, se nspimnt i zise:
Cine eti tu?
Eu snt cela, care din blstmul zmeoaicei te-am scos.
Unde-i zmeoaica?
Zmeoaica e aci, mai ncolo, ndat o s-i curm zilele!
Ea czu leinat n braele lui.
Nu te teme, drag, zise el, nime nu te va mai scoate din braele
mele, a mea vei fi i o srut cu dragoste.
Ea se trezi din leinul n care czuse i zise:
Dac m-ai scos, a ta voi fi.
Merser napoi i ajungnd la zmeoaic zise Pr ctr cni:
Na, Florian, na, Cioban, na, Frunz-de-Mgheran! na, Bujor, na,
281

Rzor, na, Cetina-brazilor! toat frmi s o facei!


Cnii o prinser i o fcur toat praf, nu mai rmase scheamt din ea.
Capul i-l arser.
nc tot atunci noaptea a mers la curtea fetei celei schimbate din stnc,
acolo toi au cunoscut-o de pe chipul ei, care era pe pretele casei unde
dormea ea.
Tot oraul, care o atepta de mult, i veni nainte s o vad, i a
ntrebat-o:
Unde ai fost atta timp?
Am fost moart, rspunse ea, dar junele acesta m-a nviat, omornd
zmeoaica, vrjmaa noastr.
El s ne fie dar mprat!
S-au logodit fiind de fa i Mr, i au plecat cu toii la oraul unde era
fata mpratului, pe care o scoase Mr de la blaur. La marginea oraului se
uit Pr s vad csua cea stricat, dar nu vzu.
Deci, zise ctr Mr:
N-ai vzut aici o csu?
Ba mi s-a prut c am vzut, dar nu m-am uitat la ea.
Atunci spuse Pr toat istoria cu casa aceea, i tiur toi c Dumnezeu
i-a ndreptat pe calea aceea.
Ajungnd la mpratul, el i mprteasa s-au fost sculat i l ateptau
pe Mr.
Au spus toate cte au pit: au fcut apoi logodn i au mers cu toii la
tata i mama lui Mr i la mama lui Pr.
O! ce bucurie mare a fost pe toat mpria.
Au fcut apoi un osp cu acela! Mr a luat de soie pe fata de mprat,
ce o scpase din gura blaurului, rmnnd la tatl su, iar Pr a luat cu
sine pe mum-sa, pe buctreasa, i cu logodnica lui se duse acas n
mpria acesteia; a fcut apoi i el osp, i a rmas mprat. Mr
mpratul i Pr mpratul au trit apoi i mai departe ca doi frai i dac nau murit i astzi triesc.
Cine nu crede, s se duc s vaz.
Comunicat de N. Trmbioniu din Grdite (Ulpia
Traian).

282

SRACA MAM
Lumea asta nu e numai de ieri, de alaltieri, ci e tare demult; Doamne,
cine ar fi n stare s ne spun de ci ani e lumea? Multe rnduri de oameni
s-au mai prndat ntr-nsa, i buni i ri, suflete bune i inime mpietrite,
putrezi de bogai i sraci de nu le ardea nici focul n vatr, domni mari i
slugi plecate, frumoi i uri, toi au trit mpreun i au ncput unii lng
alii, i n urm s-au stins, s-au dus ca s nu mai vin, s-au mutat de la noi
de n-a mai rmas nici pomenire de ei. Este ns cte un om care i dup
moarte e pomenit de urmtorii lui; ori c a fost prea bun, ori prea ru; prea
avut, ori prea srac; prea cuminte, ori prea prost; prea frumos, ori prea urt
i Dumnezeu mai tie pentru ce, destul c cte-un om e pomenit i dup
moarte, numele lui umbl din gur n gur, faptele lui le tiu povesti i
copiii din coal i fetele din eztoare, i monegii de lng cuptor.
Aa a fost i badea Ion din nu tiu, zu, din ce sat a fost, c doar de
atunci e tare demult. Destul c badea Ion era avut nu Tndal mpratul, ci mprat, dar cu el nu se putea msura n bogie. Cmpiile lui, vitele lui,
casa lui, pdurile lui, viile lui, slugile lui, erau mai presus dect ale
mpratului. i era credincios badea Ion i cu frica lui Dumnezeu. Avea
badea Ion i copii, c doar vzndu-se att de avut se tot ruga lui
Dumnezeu s-i dea i copii lng avuie. Nou feciori i o feti i drui
bunul Dumnezeu. Se credea foarte fericit; i avea de ce se inea, c nu n
toate zilele i nu n toate satele se ntmpl s vezi cte un om fericit ca el:
bogat, sntos i cu copii buni, asculttori i sntoi.
Toat lumea nu vorbea n acea vreme dect de casa lui; ba c om fericit
ca el nu este; ba c copii ca el buni nu avea nimeni, ba c viile i arinile
badei Ion rodesc mai bine dect ale altor oameni; ba c femeie ca badea Ion
rar om are; ba c nu-i femeie s aib un brbat cuminte i nelept cum avea
lelea Irina, muierea badei Ion; cei mai muli ziceau nc c rari copii se
nasc ntr-o zodie, ntr-o planet bun ca copiii badei Ion. i erau fericii i
copiii vzndu-i prinii voioi, sntoi i n stare ca nimeni n satul lor; i
erau fericii i prinii vznd fericirea copiilor lor, i ziceau adesea:
Doamne, fericit e omul, care e printe!
Dar bine a zis cine a zis, barem de nu ar fi zis, ori dac a i zis, barem
de n-ar fi grit ntr-un ceas ru; drept a avut cine a zis, c nu e nici o
dulcea s nu fie urmat de amreal, nu e nici un sui, fr cobor, nu e
283

nici un bine s nu vin dup el i rul, cci aa a lsat Dumnezeu, dup


bine s-atepi ru!
Dup voie bun, vine
Plns, nevoi i mari suspine.
Apoi:
Pn vine iar binele
Ru-mi ciunt zilele.
Cnd era bucuria mai mare, fericirea mai deplin, cnd gndeau s
triasc mai fr gnduri, atunci vine o durere mare, o ntristare neateptat:
badea Ion moare, se duce de cea parte, de unde nimeni n-a venit s ne
poat spune cum e acolo. Un plns i o jale urm n locul bucuriei,
ntristare n locul veseliei, nefericirea n locul fericirei, amarul n locul
binelui. Dar omul e fcut n lumea asta ca s se dedea cu toate, cu binele
i cu rul, cu rul ca i cu binele, ncetul cu ncetul uitar ncazul, ncepur
a se mngia, i numai din cnd n cnd mai gndeau la nefericirea urmat
din moartea printelui. Cnd erau mai consolai le veni alt necaz, muri
fratele cel mai mare. Ncazul se rennoi, biata vduv trebuia s nceap a
doua oar a umbla n cimitir spre a vizita dou morminte: al brbatului i al
feciorului celui mai mare. Cine ar putea spune nopile petrecute n plns i
zilele petrecute n lacrmi, nopile jelindu-se, zilele vietndu-se, nopile
fr somn i zilele ajunnd! Srmana muiere! dup pierderea brbatului
zicea adeseori plngnd Doamne, greu e a fi vduv! Acum, dup ce-i
pierdu i copilul mai mare, plngea i zicea: Doamne, Doamne greu e a fi
vduv i mam!
O durere dup alta, un ncaz dup altul, o jale dup alta ajunse pe biata
vduv, nou ani dupolalt pierznd n tot anul pe cineva din cei iubii ai
si; mai nti brbatul apoi cte un copil dup altul, n tot anul tot cel mai
mare.
Dup tat fiii toi se mutar-ntre cei mori, pierdu unul dup altul dup
brbat toi copiii, i-i rmase numai cel mai mic, Constantin i fata Maria.
Din muiere cu brbat nelept, ajunse vduv, din zece fii ajunse numai cu
doi, cu cei mai mici.
Rmnnd biata muiere numai cu copiii acei doi mai mici, i vzu de
trebile sale, suspina i nva copiii s mearg n toat ziua n cimitir, i-n
toat ziua ngenunchea i plngea pe nou morminte, pe opt ale fiilor i pe
284

unul al brbatului. Avut ns era ca i mai nainte, averea nu o pierduse,


numai bucuria i dragostea casei o prsir; acum era numit vduva cea
avut. Aa trecea o zi dup alta; Constantin era azi mai mare dect cum
fusese ieri, i Maria mne mai frumoas ca azi. Lelea Irina avea numai un
dor: s-i vaz copiii mari; i la Dumnezeu numai o rugare: s o in s i-i
poat vedea cstorii.
Maria era mai tnr cu vreo cinci-ase ani dect Constantin, dar totui
i veni mai curnd vremea mritiului, dect frate-su, vremea nsurciunei.
Constantin nici nu se gndea la nsurat, cnd Mriei ncepur a-i umbla
peitorii. Apoi tii dumneavoastr cum e lumea i cum snt feciorii, unde
dau de-o fat frumoas i bogat se ndeas care de care. i Maria era
bogat i frumoas, frumoas ca o zn i bogat ca o crias i bun ca
pita cea alb, cnd e omul flmnd; frumoas ca primvara, bogat ca
toamna i bun ca o fat mare; i i mersese vestea peste nou ri i nou
mri, c frumoas ca ea nu-i nimeni, apoi lng frumsee era i avere ca la o
crias. Se mbulzeau deci peitorii care de care, unii mai frumoi dect
alii, unii mai avui i mai din oameni dect alii, cci tii zicala: La
fntn bun, muli voinici s-adun!
Apoi o fat frumoas i bogat e ca fntna cea bun. Muli i mai
trgeau ndejdea, muli i mai duceau dorul, muli se credeau vrednici de a
o cpta de soie, dar al ei numai unul poate fi, ea numai dup unul poate
merge, toi ceilali peitori trebuiau s fluiere a pagub, numai unul a
bucurie. Cine va fi fericitul acela? s-a vedea.
Lelea Irina, ca muiere cu minte i neleapt, nu ddu pe Maria cui
veni mai nti, c doar nu avea o sut de fete, nici nu era srntoac s o
dea cui o cere numaidect. Lelea Irina se gndea i chibzuia: dup cela a
da-o c e frumos, dar nu-i de neam, cellalt ar fi de neam, dar nu-i frumos,
altul ar fi din neam i frumos, dar e departe. Tot cu de-aste gnduri i
petrecea zilele, dup ce mergea cte o preche de peitori cu corfa goal de
la ea. Dup aceea iar mergea n cimitir, iar se punea pe plns i plngea,
plngea pe nou morminte, pe mormntul brbatului i a celor opt fii iubii
i nu venea din cimitir numai seara; de dimineaa pn seara sta acolo, se
muta de pe mormnt pe mormnt plngnd i vietndu-se. ntr-o zi iar se
ntoarce lelea Irina suprat de la morminte i cu ochii roii de plns. Ea
adic adormise pe un mormnt, pe mormntul brbatului i visase c
rtcete singur printr-o pdure mare, deas i ntunecoas i tot striga,
acum dup brbat, acum dup feciori, acum dup fat, dar n zadar, nu-i
venea nici unul ntr-ajutor. Deteptndu-se n starea aceasta, merse suprat
acas, prndu-i-se c visul i prevestete o nefericire nou. Acas pe cine
285

afl? Un peitor voinic i frumos ca un soare, voinic ca un stejar i bogat ca


un fecior de mprat. Lui Constantin i Mriei i plcea foarte mult de el.
Lelea Irina se uit la el plin de ndestulire i din faa ei parc puteai ceti:
numai de n-ar fi de departe.
Dar de unde eti dragul lelii? l ntreb lelea Irina.
De-aici a noua ar! rspunse junele, de preste apa lucioar. Cnd
auzi lelea Irina una ca asta, nlemni deodat; i venir n minte toate
necazurile: vduv jelindu-i brbatul i opt fii, s mai mrite i fata att de
departe nu era n stare s suporte atta necaz, ci zise aci ca s auz toi
cei din cas:
Dragii mei, ne-a dat Dumnezeu avere, ne-a fost dat i mngiere, dar
ne-a luat-o; pe brbatul meu, fie iertat, l-am ngropat acum snt doisprezece
ani, dup aceea n tot anul cte un feciora, pn mi rmaser numai aceti
doi copii mai mici, tu Constantine i tu Mrio; credeam baremi c de aceti
doi voi avea parte la slbiciunile i btrneele mele; o dat cu capul n-a
voi ca tu, draga mamei, Mrio, tu scumpa mamei, tu s te mrii aa
departe i s m lai singur; i va da Dumnezeu i aci un om de treab,
chiar de nu ar fi att de bogat ca noi, numai s fie de aci mai de aproape, nu
m lsa pentru Dumnezeu singur i necjit, fr mngiere la btrnee.
Maria ns avea foarte drag pe holteiul acela din minuta cnd intr n
cas i astfel nu tia ce s fac, ca s umble mai bine. De peitor nu s-ar
despri bucuroas, de mam-sa i era jale s o lase singur i s se
deprteze aa tare.
Constantin vedea chinul i al surorei i mamei sale, deci lu i el vorba
i zise:
Mam drag, poate c asta ne-a fost mprit, s nu fim aproape
deolalt, dar deoarece Mriei i place de feciorul care o peete, deoarece e
din oameni alei i om cinstit, eu a gndi s o lsm a se mrita dup el, c
de cte ori te va lovi dorul de ea, totdeauna voi merge i i-o voi aduce; tii,
mam drag:
Patru cai nhma-oi,
Fata acas aduce--oi.
Cu mare ncaz se despri lelea Irina de Maria, de draga ei fat, dar tot
se despri, ea rmase locului cu Constantin i Maria merse cu mirele ei
chiar a noua ar preste apa lucioar. Nu trecu mult dup-aceea i muri i
Constantin, cel mai iubit din toi copiii ei, cea din urm mngiere, i pe el
l ngrop, nu n cimitir ntre ali mori, ci:
286

Sub fereastr, n grdin


Ca s-i fie la-ndemn.
s poat merge n toat ziua, n tot ceasul, n toat minuta, i nu spre a
plnge dup el, nu spre a-i binecuvnta rna, ci spre a-l blestma ct o lua
gura: Constantine, dragul mamei, scumpul mamei, fiul mamei, iei afar
din mormnt, iei du-te i-mi ad fata acas, ad-mi pe Maria, c tu aa teai ludat, c nu m vei lsa s-i duc dorul, ci mi-o vei aduce ziua i
noaptea, cnd m-ajunge dor de ea; te-ai ludat, c nu m vei lsa s-i duc
dorul, ci mi-o vei aduce: du-te dar c de nu, te blastm s nu te rabde
pmntul, precum mi-ai luat i cea din urm mngere. Scoal-te,
Constantine, du-te tu tii unde, n care parte mi-e fata, ad-mi-o s-o vd, c
de nu, sap pmntul, te scot afar i te blastm, s n-ai odihn n veci, de
nu-mi aduci tu mngierea ndrpt; nu te rabde rna cum mi-ai ars tu
inima!
Bietul Constantin n-avu odihn n groap de gura mamei sale, ci se
scul odat, noaptea i zise ctr mormnt:
Dragul meu, mormntul meu,
F-te tu cluul meu;
Iar tu pnzuca mea,
S te faci o crrea
S m duc la sora mea,
S o aduc la maica mea,
C de nu m-a blstma,
Pmntul nu m-a rbda.
i mormntul l-a ascultat i s-a fcut un cal, un armsar nzdrvan i sa suit Constantin clare pe el, i pnza lui s-a fcut o crare alb, luminoas
i lung, pn la casa suroriei sale, a Mriei. Ct ai bate n palme fu acolo
Constantin, c mersese mai repede dect vntul, mersese chiar ca gndul,
era zmeu! Soru-sa nu se culcase nc:
Sor, sor, mama moare de dorul tu.
Acum, zise Maria, bine c-ai venit, odihnete-te pn diminea atunci plecm s vd pe biata mea maic.
Dar el i rspundea:
Sor dulce, sor drag,
287

Nu pot sta c mi-e degrab,


Maica nu poate rbda
Pn nu te va vedea!
Vznd Maria ct dor duce mam-sa dup ea, se hotr s mearg, deci
zise fratelui su:
La car caii prinde-i-om
i la mama duce-ne-om!
i s-a pus pe cale. Caii mergeau de gndeai c mnc pmntul. Cum nor merge, c doar mergeau pe calea cea fermecat, fcut din pnza de pe
obrazul lui Constantin. Dar, minunea-minunei, era noaptea nainte de
miezul nopei i psrile cntau ct le lua gura: Ce rnd e pe acest pmnt,
de umbl viii cu morii! C doar psrile i cunoteau, ele tiau c nu-i
lucru curat. Crengile i tufele i toi copacii din pduri strigau n urma lor:
Oare ce rnd e pe pmnt de umbl viii cu morii?
Auzind Maria attea glasuri strignd n urma lor, zise ctr Constantin:
Ce zic acelea, frate?
Dar las-le s cnte, ele nu tiu ce zic!
Cnd erau aproape de cas, zise Constantin ctre soru-sa:
Sor drag, stai puin, eu merg nainte s deschid porile. n aceste
Constantin merge i deschide porile, apoi intr curnd n mormntul su,
de unde nu s-a mai sculat. Vznd Maria c frate-su nu se mai ntoarce, a
intrat cu trsura n curte i vznd pe mam-sa ieind din cas n haine
negre de jale, o ntreb:
Dar, dumneata ce clugri eti aici?
Oh, draga mamei, nu-s clugri ci snt draga ta mam, jelesc pe
frate-tu, pe Constantin, care a murit i l-am ngropat aci sub fereastr n
grdin ca s-mi fie de-ndemn s pot merge n toat minuta ca s-l
blstm c te-a-nstreinat aa tare de mine.
Dar? mam drag, cu el am venit eu! el m-a adus, asear dup cin
am plecat i acum cnt cocoii de miezul nopii i iat sntem aci; am venit
n cteva ceasuri o cale care de-abia o pot ali oameni bate n dou
sptmni; el mi zise c se grbete aa tare ca s nu mori dumneata de
dorul meu; vai de mine, am cltorit cu morii, cu strigoii, cu zmeii
zicnd acestea Maria czu moart de groaz, iar lelea Irina nnebuni, i se
vedea n toat ziua umblnd la celea unsprezece morminte, la al brbatului
i la cele zece ale fiilor, iar cnd ajungea la mormntul lui Constantin i
288

smulgea prul i zicea:


Nu te rabde mormntul
Cum mi-ai rnit sufletul;
Nu te rabde rna
Cum mi-ai rnit inima!
Auzit i scris n Reteag.

289

AZIMA MERGTOARE
Zice c a fost ce-a fost, c de n-ar fi fost, nu s-ar povesti; c nu-s de
cnd povetile, ci-s mai dincoace cu vreo dou, mai dincolo cu vreo nou.
Au fost odat trei frai orfani, care adec nu aveau nici tat nici mam. De
atunci ns este tare de demult, a trecut mult vreme, cu toate c i azi snt
destui copii orfani, suprai, sraci i ncjii, n cea lume mare. i fraii
aceti trei, ca mai toi orfanii, erau foarte sraci; ei n-aveau dect un bordei
gol, o grdini mic i un pom, un mr frumos i mare; atta le rmase de
la prini. Bordeiul, dup ce era gol, mai avea i alt scdere, numai ct nu
cdea de ru, de slab; grdina dup ce era mic, era i dezgrdit; iar
pomul, mrul, era ntr-adevr un mr frumos, mare i chiar de la pmnt era
mprit n trei pri, avea adec trei ramuri. Apoi cum a nflorit mrul
acela ntr-o primvar, se dusese vestea jur-mprejur; nu vedeai tu crngi,
nu frunz, ci numai flori mndre ca rujile cele de Rusalii, care miroseau i
numai vjiau albinele n ele. Dup ce cad florile, ncep a crete
merioarele, azi erau tot mai mari decum au fost ieri; timpul cel cald, cel de
var, ploiele, roua, toate le ajuta s creasc i s se rumeneasc. Cnd
ncepur merele a se rumeni, colea mai de ctr toamn printre Snt-Mrii,
ncepur i fraii a se gndi la merele lor, le era fric de furat. Se pun deci i
se sftuiesc, ce-i de fcut? Din sfatul lor iese c: mrul vine mprit la
fiecare frate cte-o creang, i din ziua aceea se i pun la paz, ci nu toi trei
odat, ci n toat ziua unul, i se hotrr s pzeasc sub mr pn ce vor
culege merele. Toi trei se legar a pzi cu credin, nu numai de creanga
lui, ci i de a frailor.
Colea, pe la Snt Mria cea mic, ncep merele a fi bune de mncare,
i din ce n ce tot mai bune, pn le merse chiar vestea cale de un ceas i
mai bine.
ntr-o zi, pe cnd era fratele cel mai mare pzitor, vin doi oameni pe
drum, i-l ntreab dac snt bune merele ori ba? El le rspunde c snt
bune pentru plat, dar de poman nu se dau. Dup ce drumarii se nvoiesc
ct s-i plteasc pentru o traist de mere, el se pune i scutur din creanga
fratelui celui mai mic, cci din ale sale i pru ru s dea chiar i pentru
bani, necum de poman; apoi de frate-su cel mic nici nu se temea, cci
doar el era tare i mare, pe cnd cela slab i fr putere; de pcat nici
vorb s-i vin prin minte.
290

n alt zi, pe cnd era fratele cel mijlociu la paz, iar vin doi cltori i
dup ce dau binee, l ntreab dac le poate vinde mere; acesta, poftre pe
bani, se pune i scutur i el creanga frate-su celui mai mic, c doar nici
el nu era mai bun nici mai slab dect frate-su cel mare.
Astfel amndoi fraii cei mari vindeau mere tot de pe creanga fratelui
celui mai mic, i nc, poate mai n multe rnduri.
ntr-o zi cnd era bieanul cel mai mic la paz, adec fratele cel mic,
iar vin doi cltori. Era cldur mare. Nici nu se apropie bine de biat i
acela i i poftete s ad la umbr pn le va scutura vreo dou mere. ed
cltorii la umbr i el se urc n creanga lui, care era mai goal, i ncepe a
le scutura mere. Unul din cei doi oameni l-a ntrebat, de ce nu scutur din
crengile celelalte, c snt mai ncrcate, dar el rspunde c acelea snt ale
frailor mai mari, i c nu se cuvine s ia el mere de-acolo fr tirea lor.
Nu trece vreme de un ceas, i unde nu ncepe a se-nnora apoi a trsni
i a fulgera, gndeai c piere lumea, sufla un vnt i ploua ca din cof.
Bieandrul se trage n bordei dinaintea vremei acele rele i cheam i pe
cei doi drumari nluntru, s nu-i ploaie. Nici vreme rea ca aceea, ba s mai
vezi!
Colo ntr-un trziu vin i cei doi frai acas de la cmp, de unde vor fi
fost la lucru i unde nu ncep a face o gur, unde nu se apuc a sudui pe
bietul biean, era ct pe-aci s-l apuce n plmi; de ce a lsat pe strini de
mas? Dar i bieii drumari numai dup mult rugminte, mai fur suferii a
rmnea la ei noaptea aceea. Dup ce-i domolir fraii cei mari mnia, fcu
bieanul foc bun, c pn-i venir fraii nu cutezase, temndu-se c-i vor
mputa pentru lemne, i se aezar toi cinci pe lng foc i ncepur a
povesti, mai de una, mai de alta, pn ntr-un trziu fratele cel mai mare
zice:
Doamne, Doamne, s am eu o turm de oi, mult bine a mai face la
sraci; n-ar iei nici un srac ne-ndulcit de la mine; le-a da lapte, brnz,
ca, urd, ba i ln le-a da s-i fac haine.
Ba eu, zise fratele cel mijlociu, nu a pofti de la Dumnezeu alte
dect s am loc mult i bun i patru boi buni, s muncesc cu ei, s adun
bucate peste bucate, apoi las-m de-ar iei vrun srac flmnd din casa
mea.
Mai n urm zice friorul cel mic: Nu doresc nici turme de oi nici boi
frumoi i scumpi, nu doresc nici moii, eu doresc numai atta s-mi deie
Dumnezeu o luntre i un bordei lng Dunre; apoi cheme-m oamenii la
miezul nopii s-i trec, eu n-a zice odat ba! Doamne drag mi-ar fi mie s
trec oamenii preste Dunre i pe cei ce ar fi n primejdie, n valurile
291

Dunrii, s-i scap de nnecat.


Aa fcur ei planuri pn-i mai prindea somnul; atunci strinul cel
mai btrn zice: Bine! Fie cum zicei voi! Tu, zice ctre cel mai mare, vei
avea turm mare de oi! Iar ctre cel mijlociu zice: Tu vei avea moii
mari i boi dup cum doreti; iar tu biete, zice ctr fratele cel mai mic, tu
vei veni cu noi, s te-nsurm, s-i ctigm o luntre i un bordei lng
Dunre i apoi s te lsm cu dorul mplinit.
Nu scoase streinul bine vorba din gur, i toate se-mplinir; feciorul
cel mai mare avea o turm de oi, de nu se mai stura omul de a se uita la
ele; cel mijlociu avea nite boi frumoi, da nite holde de gru curat, da
locuri cu cucuruz, numai de cules; i cum s nu se mplineasc vorba
streinului, c doar el era Domnul Hristos, umbla pe pmnt cu Sfntu
Petru, i mplinea dorinele oamenilor.
Dup ce mplinir dorina celor doi frai, luar pe fecioraul cel tnr
cu ei i-i ziser noapte bun. Ploaia ncetase, frig nu era, era lun
frumoas afar, nct i era mai mare dragul s cltoreti. Merser ei
tustrei ct merser, pn ajunser ntr-un sat, acolo intrar ntr-o cas i-i
cerur cortel peste noapte. Stpnul casei i primi cu toat bucuria, ba i
mbie i cu cina. Omul acesta ns avea o feti frumoas, numai bun de
mritat. Ba o vorb, ba alta, vedei dumneavoastr, din vorb-n vorb dau
la peit. Stpnul casei ncepe ca toi oamenii cu fete mari de mritat: Noi,
oameni buni, de oameni de omenie nu ne ferim, tim noi bine c fetele,
dac le vine vremea, mritate-s bune, tie Dumnezeu dup cine va fi
rnduit s se mrite i fetia noastr, noi o ncredinarm de credinat cu un
fecior de aci din vecini, acum Dumnezeu va alege, care s-i fie al ei.
n vorbele acestea iat vine i mirele, cum e datina s mai vaz
mireasa, s se mai drgosteasc o leac i s se neleag de nunt. Mirele,
ca toi junii pn snt miri, se poart ca o fat mare, tot gtit, tot cu vorbe
alese, cum-decum s plac mai tare miresei. Cnd intr n cas, dete bun
seara la toi i prinse a vorbi cam smerit, mai numai aceea rspundea, ce-l
ntrebau cei din cas. Cam bg el de seam, c flcul cel strein ce era cu
cei doi oameni, nc ar fi venit a pei, ci nu cuteza a zice nimic; gndea
ns, c streinul se duce cu buzele umflate. Ei, dar Hristos Dumnezeu tie
i gndul omului, deci nu ls pe nimeni ca s se frmnte cu attea gnduri,
ci spuse de aud toi cei din cas:
Vd, ftul meu, c ie-i place de copila asta; la copilul nostru nc-i
place de ea i chiar de aceea am venit s-o peim, c spunndu-i cea dreapt,
fecioraului i e drag i nou nc nu ni-i urt; dar vou la amndoi nu
poate fi, pentru c vezi tu, e cu neputin; tu nu te-ai despri bucuros de
292

ea, noi nc n-am merge bucuroi fr de ea de aci. Drept aceea Dumnezeu


s aleag: scoatei fiecare cuitul din erpar i-l mplntai n mas; acela va
avea fata de nevast, al crui cuit va fi nverzit pn diminea.
ndat ncepur holteii a scocior i-a scormoni prin erpare dup
cuite; flcul st de sat scoase un cuit de teac de vreo trei degete de lat i
lung ct un palo i cum l mplnt n mas, cum sta drept ca i cum ar fi
fost crescut acolo, holteiaul acesta ns, care venise cu cei doi oameni, tot
cuta prin erpar i ori c nu afla ce cuta, ori c-i era chiar ruine s scoat
un cuita copilresc, o bricu jidoveneasc de doi criari. n urm o
scoase i el, cu toat ruinea. Cnd a doua zi dimineaa, cuitul cel mare al
holteiului de sat, era cum l lsase mplntat n mas; iar al feciorului celui
strein rsrise o vi de vie, nfrunzit i rodit, cu struguri buni de
mncare. Era minune-ntreag! Nici nu se mai gndea nimeni s peasc
preste hotrrea lui Dumnezeu sfntul; fetei i plcu de biat ca de cel
trimes de la Dumnezeu; prinii fetei nu se-mpotrivir cci nu le cerea
zestre, prinii feciorului nu se-mpotriveau, cci erau n groap, iar
Domnul Hristos i cu Sfntul Petru se puser unul pop i altul nna i-i
cununar. Mare nunt n-a fi fost, dar tot a fost destul de frumoas pentru
nite oameni sraci. Mi se pare ns, c la logodnicul cel dinti al fetei nu-i
cam venea la socoteal nunta cea pripit, dar totui se mngia i el zicnd,
c aa a voit Dumnezeu.
Feciorul cel srac, ndat dup nunt-i ia nevasta i pleac cu ea i
merg i merg pn ajung la Dunre. Acolo afl o luntri legat de un
pociumb i pe rmure afl o csu goal, dar curat i bun. Din ceasul
acela el a nceput a trece la oameni cu luntrea de pe-un rmure al Dunrei,
pe cellalt; dar se i navuea vznd cu ochii, c pe ci-i trecea, toi i dau
cte ceva; mai bani, mai bucate, de dulce, care ce voia i ce avea, c el nu
era lcomos la averi. Dumnezeu dar a dat la tus-trei fraii ce-au dorit ei.
Domnul nostru Isus Hristos i cu Sfntul Petru tot pe pmnt erau.
Odat merg la ar, cam n locul unde era fratele cel mai mare cu
turma. Ei erau ca doi monegi slabi i btrni. Dau bun vremea la ciobanul
cel cu turme multe i-l roag s le dea ceva de mncare, c nu mai pot de
foame i de oboseal. Gndii c ciobanul le-a ntins ceva, ferit-a
Dumnezeu! El deloc ncepu:
Dumnezeu mai poate da la toi calicii i coldanii din lume ci trec
pe drum; dac a umbla s dau la toi, mie nu mi-ar mai rmnea nimic,
miluiasc-v Dumnezeu. i nu le ddu chiar nimic, nici chiar o ulcic de
zr. Btrnii se deprtar, dar nu trecu un ceas i oile zbrr! se fac cioare i
se-nal n vzduh; acum ia oi dac ai de unde! Ciobanul rmne cu bta n
293

mn i cu buzele umflate, prndu-i ru c n-a miluit sracii, pn avea cu


ce i din ce.
Cei doi btrni se duc de aci la fratele cel mijlociu. l aflar n vrful
unui stog mai mare dect ura.
Bun ziua, jupne gazd!
S trii, dar ce v trebuie?
D-apoi, jupne gazd, f-i mil i poman i ne d ceva de mncare,
s-i in Dumnezeu binele i sntatea.
Ba mai mergei i la lucru! Cine s hrneasc pe toi leneii? Acum
e vremea lucrului, umblai la lucru, c apoi i mncare vei cpta!
Cu vorbele acestea alung pe bieii btrni din ograd i el rmne
rznd n vrful stogului cu lucrtorii.
Btrnii merg acum chiar la Dunre. Acolo ajunge pe la miezul nopii,
era o bezn de nu-i vedeai nici mna i ploua i sufla un vnt, ct s nu
scoi nici cnele afar.
Mi podar, mi luntra, vino de ne treci, c aci pierim!
Luntraul aude, o ia tot ntr-o fug din cas, se arunc n luntre i hai!
printre valuri, fr de a afla pe cineva. Se ntoarce suprat n cas i spune
nevestei plngnd c se nnecar doi sau trei oameni din pricina lui. Nu se
pune bine pe scaun i iari aude pe cineva strignd:
Vino, luntraule i ne treci la rmure, c aici ne-nnecm.
Iar alerg n fuga mare, iar se arunc n luntre i ncepu a o mna ntracolo, de unde i se prea, c a auzit glasul: fu ns prea trziu, c nu afl pe
nimeni. Acum merge i mai suprat n cas, spune nevestei, c iar se
nnec cineva i se pune oftnd pe un scaun lng foc. Dar nu apuc a se
aeza bine i aude a treia oar strignd:
Dar pentru Dumnezeu, luntraule, nu te temi de pcat, de stai n
cas i noi ne prpdim aci?
Acum pornete bietul luntra pentru a treia oar i spune muierii, c nu
se mai ntoarce pn nu va afla pe streinii aceia ori vii ori mori. ntr-adevr
c-i i afl, erau adec cei doi monegi. i pune n luntre, i scoate la
rmure, i duce la sine n cas i-i schimb n haine uscate, c ale lor toate
erau ude, dup aceea i mbie cu ceva de cin. Unul dintre cei doi monegi
ns i zice: Nu vom mnca, numai dac ni-i frige ce ai tu mai drag la cas.
El nu se mai gndi nici o minut, fr fcu jarul n laturi de pe vatr, lu
copilul din leagn i-l puse pe vatra fierbinte, apoi l acoperi cu spuza i cu
crbunii cei roii. Ce mare i fu mirarea ns, cnd vzu, c n vatra focului
ct ai zice unul, era crescut iarb verde i copilul se juca acolo cu nite
mere de aur. Acum vzu bietul luntra pe cine are n cas, czu la
294

picioarele Sfiniei-sale i se rug de iertare de cumva le-a greit ceva.


Domnul Hristos l ridic de jos zicndu-i: Scoal-te, n-ai greit nimic i tot
aa s te pori. Dup asta se osptar, apoi se culcar s se odihneasc.
A doua zi cnd erau monegii s plece, dau cu ochii de un stog mare de
gru, ce-l cptase de la cei oameni, ce-i trecea cu luntrea i cu podul peste
Dunre, de la unul un snop-doi, de la altul trei patru, pn se fcu stogul ht
mare. Unul din monegi lu un tciune mare de foc, i-l puse sub stog.
Acela lu pe loc foc, dar casa cu toate c stogul era lipit de ea att de tare
de nu puteai nici umbla printre ele, casa zic nu se aprinse. Cnd ardea
stogul mai bine vine la el frate-su cel mai mare i-i spune ntmplarea,
cum doi moi i-au deocheat oile i acelea s-au prefcut n cioare. Toi se
mirar de povestea aceluia, ce zicea c oile lui s-au deocheat i s-au fcut
cioare; dar mai mare fu mirarea tuturor, cnd vzur c numai paiele arsese
i c grul a rmas vrav n mijloc, ca ales pe mas.
Fratele cel mic omenete frete pe frate-su cel mare i la plecare
umple o pung mare cu galbeni i i-o pune n cale chiar pe unde avea s
treac; lui, sracul i-a fost mil de frate-su cel mai mare, dar n-a cutezat
s-i dea banii n mn, temndu-se c nu-i va primi, deci i arunc cum zisei
n cale, s-i afle. Ce vezi ns? minune! Frate-su cel mare merge pn era
aproape de pung atunci, i vine n minte s-i nchiz ochii, s vaz cum
umbl orbii? Aa i fcu, trece cu ochii nchii pe lng pung i se cam
mai duce ctr frate-su cel mijlociu. Acestuia-i spune, c fratele lor cel
mic, mbltete, nu cu mblcii ci a aprins stogul i paiele i pleava au ars,
iar boabele de gru au rmas curate ca aurul. Fu destul fratelui mai mijlociu
tirea auzit, numaidect se d i-i aprinde stogul, c doar n-a mprit el
grul cu mbltitorii, de nu alta s-l i mai fure!
Dar vai, ru s-a pclit; i-a ars nu numai stogul, dar i casa, grajdul,
ura i cu un cuvnt tot ce avea. Acum pune-te, copile, la plns, la sudalme,
ci toate fur n zdar, ce cuprinde focul, face numai scrum!
Fratele lor cel mic, luntraul, ndat dup plecarea fratelui celui mai
mare, se ia tot ncet, ncet, pe departe napoia lui s vaz, lua-va acela
punga? Dup ce vzu, c ntr-adevr punga e tot la locul care o pusese el
nsui, se puse i-o lu i-o duse acas zicnd nevestei:
Tu nevast, frate-meu cel mare nu-i hotrt de la Dumnezeu s aib
cndva ceva, uit-te tu, punga plin la locul unde am pus-o eu, i el paremi-se a clcat-o chiar cu piciorul, nu-i alta, fr i-a luat Dumnezeu minile.
D-apoi rspunse femeia, dac nu snt banii aceia mprii de la
Dumnezeu s fie ai lui, i poi bga chiar n sn, c i de-acolo trebuie s-i
arunce; las-i de-a-ndemn, vom mai mpri din ei celor biei de oameni
295

sraci, ce se mai abat pe la noi n cerit.


De-abia trec cteva zile i vine la luntra frate-su cel mai mijlociu.
Bucuria lui fu de tot mare, l primete cu dragostea cea mai freasc. Dar
n zadar toate, frate-su cel mijlociu era suprat, nu-i venea nicidecum s-i
fac voie bun. Vzndu-l frate-su cel mai mic att de ntristat, l roag s-i
spun ce ncaz are?
Atunci el ncepe a-i spune toat ntmplarea, de la desprirea lor, pn
n ziua ntlnirei.
i povestete paguba ce-o avu cu grul i cu casa, i spuse c nu mai are
nimic, dect cmpul gol i c toate acestea se ntmplar, zice el, numai c
ascultai pe frate-meu, care zise, c tu i-ai mbltit stogul cu foc.
Da, rspunse luntraul, ns nu l-am pus eu focul n stog, ci doi
monegi btrni, care dormir o noapte la noi n cas.
Cu aceasta aduse i mai mare ncaz fratelui celui mijlociu, ncepnd a
gndi c doar monegii aceia pe care nu i-a miluit el, aceia l-au cumpnit
s pa ast pagub: i avea dreptate, de gndea aa.
Cnd se gt i acesta de ntors ctr cas, adec ctr locul casei, zice
luntraul ctr femeia sa:
Tu nevast, f tu o azim de fin de cea mai alb, cernut prin sita
cea deas, pune n mijlocul ei toi galbenii din punga aceea i de socoteti
mai pune vreo doi s-o dm de merinde la bietul frate-meu, i va prinde bine
pe cale i acas.
Muierea se-nvoiete prea bucuroas: da numai face o azim de gru
curat cernut prin sita cea deas, da n-o umple cu galbini, da n-o coace
chiar dup cum se nelese cu brbatul su, de gndeai c s-o mnnci cu
ochii.
O pun n traist la fratele, ce era gata de plecare, dar ce s vezi, a doua
zi azima, fu iari la luntraul pe mas, care scoase glbinii din ea, precum
i-au bgat. Iat ns cum i veni iari lui n mn:
Frate-su cel mijlociu o dete la un plugar pentru o bucat de mlai, c i
se prea prea grea n traist i vznd-o att de grea cuget, c da de nu-i
coapt bine?!
Plugarul, avnd i el fric, c nu va fi coapt, de aceea este aa grea, o
dase la iganul s-i ascu fiarele plugului pentru ea, zicnd c bani n-are de
unde-i da. iganul avea de trecut Dunrea, s-i aduc crbuni i neavnd
nici el bani, apoi tiind c luntraul este om de omenie, nu face mult din
bani, i aduse luntraului azima, care numai cu o zi mai nainte fu coapt n
cuptorul lui. Aceasta fu povestea cu azima mergtoare!
P-atunci se vede c rmnea binele numai la cei vrednici de el; oare i
296

azi este tot aa?


Auzit i scris n miliie de la un fecior din Bnat.

297

POVESTEA LUI PAHON


A fost odat un moneag btrn, dar btrn ca vremea, alb ca zpada i
bun ca pinea cea bun.
El avea un biat, vedei dumneavoastr, biat ca toi bieii, frumuel
i sprintenel, dar i fr obrzel. Moneagul ns nu avea nici o avere, nici
o bogie, numai inima cea bun i sufletul n oase. El ncepuse a slbi, ba
era slab cum e data, iar biatul nu se prea ndemna la lucru. Odat zice
btrnul ctre biat:
M Pahoane, c Pahon i era numele, tu vezi bine c avere nu avem,
vezi bine c numai bordeiul i vaca asta cu lapte ni-i toat averea, eu snt
slab, nu mai pot munci, du-te i te bag undeva slug i mai nseamn-i i
tu baremi pentru tine, c eu voi mai face ce mi-a ajutat Dumnezeu; iat-i
dau trei bnui s ai de cale, tu cearc-i norocul prin cea lume mare.
i primi Pahon cei trei bnui i merse n lume s-i capete loc de
slujit. Dar cum mergea, d de nite copii fr obraz chinuind un celu. i
i se fcu mil lui Pahon de celu i zise copiilor:
Mi copii, nu chinuii voi celulul acela, mai bine dai-mi-l mie i
eu v dau pentru el un bnu, ca s v cumprai ceva. i se nvoir copiii,
luar bnuul i ddur celul lui Pahon.
Acum mergea Pahon voios, c el are ceva. Dar cum mergea pe cale,
nimerete nite copii, care chinuiau un pisic. Lui Pahon i se fcu mil i de
pisic i zise ctr copii:
Mi copii, e pcat de Dumnezeu s chinuii voi pisicul, mai bine
dai-mi-l mie i eu v dau pe el un bnu ca s v cumprai ceva. i copiii
se nvoir bucuros, primir bnuul i ddur pisicul. Acum avea Pahon i
cel i pisic.
Mergnd mai departe d de nite copii, care chinuiau un pui de arpe.
i i se fcu mil de puiul de arpe, deci zise ctr copii:
Mi, dragii mei, nu chinui voi puiul de arpe, c i el e fptura lui
Dumnezeu, mai bine dai-mi-l mie, c v dau pe el un bnu, s v
cumprai ceva. i se nvoir copiii, ddur puiul de arpe i cptar un
bnu de la Pahon. Acum Pahon avea trei jivine: un celu, un pisic i un
pui de arpe, dar nu mai avea nici un ban.
Mai departe nu merg, zise el, n calea asta, destul am lucrat i destul
mi-am adogat: am scpat trei vieti de la pierire i mi-am adunat trei
298

prieteni; acum merg acas.


i se lu Pahon i merse a acas cu cele trei vieti.
Tat, zise el, dup ce ajunse acas, fost-am n lume, mntuit-am trei
vieti de la pierire i acum snt aci sntos i voinic, cum m vezi, i cele
trei vieti tot aa; vom munci mpreun i ne vom inea cum ne va rndui
Dumnezeu, dar vom inea i cele trei vieti; ce va da Dumnezeu, aceea va
fi.
Bine, zise moneagul, nu-mi bnuiesc, fie cum zici tu.
i se puse Pahon pe munc, i lucra pe la oameni i cpta atta ct
tria el, tat-su i vietile lor, toi ndestulii. Celul i pisicul creteau ca
din ap i se fcur frumoi de s te fi tot uitat la ei; arpele cretea vznd
cu ochii; i cum s nu creasc, c vaca ddea lapte destul, apoi mai numai
ei l mncau, c Pahon mnca tot prin sat, pe unde era la lucru, moneagul
puin prad fcea n bucate. Destul c bordeiul lor era fericit. i trecu
mult vreme; celul se fcu cne, pisicul se fcu mrtan, iar puiul de arpe
era ct o talp de cas de mare i de gros. Pahon era fecior holtei, iar
moneagul numai umbr i vis; aa e n lume: cei mici cresc, iar cei mari
scad.
ntr-o zi frumoas de primvar ieir toi din bordei afar la soare;
moneagul edea pe prisp cu capul ntre mni, mrtanul torcnd se freca de
umrul moneagului, Pahon se juca cu cnele, iar arpele sta lungit la soare.
Deodat numai zice arpele:
Drag domnul meu, destul ncaz ai avut cu mine pn m-ai crescut,
acum nu mai ed la tine, m duc n ara mea, iar tu vino cu mine s-i
rsplteasc tatl meu binele ce mi l-ai fcut, c m-ai scpat de la moarte i
m-ai crescut mare. Pahon se minun auzind pe arpe vorbind, iar btrnul
i ridic capul i zise:
E nzdrvan, dragul tatei!
i unde s merg cu tine? ntreb Pahon.
S vii, zise arpele, pn n ara erpilor, tata e mpratul erpilor i
eu snt copilul lui, s vii numai cu mine, i te faci avutul avuilor, o s-i
dea tata ce vreai: bani, aur, argint, scumpeturi, vite, orice vei cere; tu ns
s nu ceri altceva dect mrgeaua de sub limb, c mai bine-i va prinde.
Iat eu te nv ce ai s faci, numai pentru c i tu mult bine mi-ai fcut.
Atunci cnele nc ncepe a vorbi, c doar i el era nzdrvan, el zise:
Domnul nostru, i eu merg cu tine, c poate c vei da de ncaz pe
cale, i s fie cine s te apere.
Mrtanul, care ns era nzdrvan, nc prinde a vorbi i zise:
Nici eu nu m las de domnul nostru, c mult bine mi-a fcut i mie,
299

ca i vou: doar de cumva i voi fi de vreun folos n cea cale lung.


i pornir la drum, arpele nainte, Pahon clare pe el, i cnele cu
mrtanul ndrpt, numai bietul moneag rmase la bordei, singur ca cucul.
i mergnd, mergnd, ies din lumea cu oamenii i intr n ara
oarecilor. i erau oareci i cloani grozvenie, muli ct frunz i iarb i
cu dinii ascuii, de gndeai c acum-acum apuc pe Pahon s-l mnnce.
Dar mrtanul numai cte-o lab arunca dup ei i fugeau mncnd pmntul.
Dup ce au ieit din ara oarecilor, nevtmai, intrar n ara sobolilor. i
erau acolo soboli mari i mici, de era negru pmntul de ei. arpele de-abia
nainta printre ei, iar Pahon tot tremura, c-l vor trage jos i-l vor mnca.
Cnele ns numai moria i toi le fceau cale, de gndeai c trece
soigbirul printr-un sat ignesc. Acum intrar n ara erpilor. i erau
Doamne sfinte, erpi i oprle i blauri de era greu pmntul de attea
jivine, care de care mai mare, care de care mai grozav i mai nfiortoare,
care de care mai primejdioas. Pahon tremura ca frunza pe spatele arpelui,
cnele-i vrse coada ntre picioare, iar mrtanul mergea zgulit i
tremurnd.
Nu v temei, zise arpele, nici un ru nu vi se va ntmpla, c aici
eu snt domn.
i fluier odat de nici fluierul de la carul de foc nu l-ar fi ntrecut, i
toate fcur loc, iar ei mergeau ncet i semei ca nemeii cnd aleg
deputaii. i au ajuns la curile mpratului erpilor. Aci se cobor Pahon de
pe arpe, iar arpele zise:
Voi stai afar, c eu intru n curte s vorbesc cu tata.
Cnd i vzu mpratul erpilor copilul, nu tia ce s fac de bucurie, l
strnse i-l srut i tot juca prin curte de prere de bine:
Cum ai venit, dragul tatei, unde ai pribegit, unde ai trit aa bine?
Spune-mi, dragul tatei, c eu era s mor de dorul tu!
Oh, bunul meu printe, zise arpele, de cnd nu m-ai vzut, am pit
foarte multe. Am ieit odat, cnd eram mic, din gaur i nite copii m
prinser i m chinuir de mai nu m i omorr. Atunci aduse p-acolo
Dumnezeu un flcia, milos, care m cumpr cu un ban, m duse la el
acas i tot cu lapte de vac m-a inut, pn am crescut ct m vezi. Acum
am venit acas.
mi pare bine, fiule, zise mpratul erpilor cu glas popesc, mi pare
bine, fiule, dar nu ai adus cu tine pe fctorul tu de bine, ca s-i
ntoarcem binefacerea?
Ba l-am adus, dar nu cutezam a-l bga n curte, temndu-m, c tu-l
vei mnca.
300

Nu-l voi mnca, dragul tatei, cheam-l nluntru s-l cinstim ca pe


un om de omenie.
i chemar pe Pahon nluntru, iar dac intr i zise mpratul erpilor:
Ftul meu, tu ai fcut un mare bine copilului meu, de aceea i eu
am s te cinstesc cu ce vei cere; i dau turme de oi, ciurzi de boi, stave de
cai, bani, ce pofteti i dau, cere dar ftul meu dup gndul inimei tale.
Iar Pahon zise:
nlate mprate, vite, de mi-ai da ct de multe, toate mi le mnc
erpii i sobolii i oarecii, cnd voi trece prin rile lor ctr cas, bani nu
pot lua, m tem c m vor prinde hoii de oameni n ara noastr i m vor
slui i-mi vor lua i banii, dar dac chiar voieti s-mi faci un bine, atunci
s-mi dai mrgeaua de sub limb i rmas bun!
mpratul se cam supr pe Pahon de ndrzneala lui cea mare, dar
venindu-i n minte c el i-a scpat fiul de perire, aducndu-i aminte ct
ncaz a avut cu el pn l-a crescut, apoi vznd c altceva nu primete, se
nduplec a-i da i mrgeaua, cci ce nu ar da un printe la binefctorul
copilului su! i ddu mpratul erpilor lui Pahon mrgeaua cea de sub
limb, iar Pahon i lu sntate bun i se gt de cale. Puiul arpelui nsl petrecu pn-l scoase afar din ara erpilor, iar pe drum l nv ce fel de
putere are mrgeaua.
Pahoane, i zise puiul arpelui, ce vei voi ca s i se mplineasc,
numai scoate mrgeaua din erpar, ine-o n mna stng, iar cu dreapta f-i
trei cruci i zi: Eu vreau asta i asta, i aceea se va face, ce vei dori.
arpele se ntoarse acas, iar Pahon i urm drumul prin ara sobolilor
i a oarecilor pn acas.
Dup ce ajunse dinaintea bordeiului, scoase mrgeaua din erpar i o
inu n mna cea stng, iar cu cea dreapt i fcu trei sfinte cruci i zise:
A vrea ca s se fac n locul bordeiului acestuia nite curi ca ale
mpratului! i ndat se fcur curi mprteti n locul bordeiului.
Acum se puser pe trai bun, ce doreau aceea li se mplinea. i erau
fericii. Cnele umbla tot srind pe lng Pahon, mrtanul tot torcea
mprejurul moneagului, iar moneagul pare c se temea a se sui pe treptele
curilor i s ad pe scaunele cele scumpe la mesele cele ncrcate cu
mncri i beuturi alese.
Odat, ntr-o sear dup cin, zise moneagul ctr Pahon:
Dragul tatii, i-ar fi vremea s te nsori, c, Doamne, greu e fr
femeie la cas; unde nu-i femeie n cas, casa e ca i pustie, aib omul ori
cte averi!
Bine, zise Pahon, dumneata mergi mine la mpratul i-i spune, c
301

eu vreau s iau pe fata lui de soie.


O, Doamne, Doamne, zise moneagul, dar nu mai snt ele fete, ci
numai chiar la mpratul? Acela nu i-o va da, numai n zadar vei clca i
mi-oi rci gura; s ne ncercm norocul n alte pri, dragul tatei!
Apoi, tat, dac nu mergi s-mi peeti fata mpratului, nu m
nsor.
Ce era s fac bietul moneag? Ar merge se teme c mpratul nu-i
va da fata; n-ar merge cum s-i lase feciorul nensurat? Deci se
gndete: ce va da Dumnezeu, aceea va fi, i dimineaa plec spre curtea
mprteasc. Dac ajunse la curte, i ntocmete ciupii cei de pr, i
netezete mustile i intr la mpratul.
Bun ziua, nlate mprate!
Bun s-i fie inima, moule; dar ce veste ne aduci?
D-apoi, nlate mprate, s nu-i fie lucru cu suprare, am venit s
te rog dac va fi cu voia lui Dumnezeu, s dai fata dup feciorul meu, dup
Pahon.
mpratul se uit lung la moneag, apoi zise:
Glumeti, mi btrnule?
Ba nu glumesc, nlate mprate.
Apoi dac nu glumeti, mergi acas i spune feciorului tu, c dac
va face pn diminea un pod de aram de la casa voastr pn la curile
mele, eu i dau fata.
Moneagul i ia rmas bun i merge suprat spre cas. Cum l vede
Pahon, l ntreab nc de departe:
Ei, da ce-i tat, fn ori paie?
Mestectur, dragul tatei!
Da cum aa?
D-apoi, iat, mi-a zis, c dac vei face pn diminea, un pod de
aram de la casa noastr pn la curile lui, atunci i d fata, dac nu, nu;
care va s zic s-i pui pofta-n cui.
Adec nu chiar aa, tat: eu gndesc c dac-mi va ajuta Dumnezeu,
am s-i fac podul mai altcum dect a poftit.
i ndat ce nser, scoase Pahon mrgeaua din erpar i-o lu n mna
stng, iar cu dreapta fcu trei cruci i zise: Voi s se fac un pod de
aram d-aici pn la curile mpratului. i ntr-o minut podul fu gata.
Dimineaa se plimba mpratul pe el.
Acum merge moneagul la mpratul i zise:
nlate mprate, fcut-a feciorul meu podul dup cum ai poruncit?
Fcut, moule!
302

Aa dar acum i dai fata?


Adec nu nc, ci spune-i c de va face pn mine diminea o ap
de argint de la voi pn la noi i pe ea s pluteasc corbii de argint, s
noate psri de argint, s fie n ea peti de argint, atunci i-o dau, altcum
nu.
i iari merse moneagul acas suprat.
Ei, da cum i-a umblat? l ntreab Pahon.
Bine i nici prea, zise btrnul. Mi-a zis mpratul c de vei face
pn diminea o ap de argint de la noi pn la el i pe ea s pluteasc
corbii de argint i s noate psri de argint i s pescuiasc n ea peti de
argint, s tragi ndejdea fetei, altcum pune-i pofta-n cui.
Numai atta e, tat? Las c va fi cum va vrea Dumnezeu.
i dup ce nser, scoase iar mrgeaua, o puse n mna cea stng, iar
cu dreapta fcu trei sfinte cruci i zise: Dorire-a s se fac de-aci pn la
mpratul o ap mare toat de argint i pe ea corbii de argint i psri de
argint i peti de argint n ea. i cnd gt vorba, toate fur gata.
Dimineaa, pescarii mpratului pescuiau la mrene de argint.
Ei, zise moneagul, doar acuma nu va avea clctur s mai
pofteasc ceva, ci-i va da fata.
Du-te de vezi, zise Pahon.
i se duce moneagul la curtea mpratului i se ntlnete cu mpratul
i prind la vorb:
Place-i, nlate mprate, cum a mplinit feciorul meu porunca?
Place, moule.
Aadar acum vei da fata dup el?
Adec nu, moule, ci dac va face pn mne diminea din esul
acesta un deal tot cu vi de vie i viele s fie tot cu struguri copi, iar n
vrful parilor s cnte tot psri de aur, atunci nu zic ba, dar altcum nu pot.
i iar merse moneagul suprat acas i spuse feciorului, dar acela
zise:
Las, tat, va fi ce va vrea bunul Dumnezeu! i peste noapte se
fcur toate de gndeai c de cnd lumea acolo au fost.
Acum se duse moneagul iar la mpratul, iar mpratul, minunndu-se
de puterea lui Pahon, zise:
Ei, moule, de azi ncolo sntem cuscri; lucrurile ce le fcu Pahon
nu mi le putu face nici unul din peitorii fetei mele; hai acum s ne osptm
oleac amndoi, apoi mergi acas i v gtii de nunt.
Acum s fi vzut bucuria btrnului, gndeai c a prins pe Dumnezeu
de picior, aa era de voios; puteai prinde iepuri cu el; nici nu-i mirare, cnd
303

ne vom aduce aminte c el a fost om srac, iar acum se face cuscru cu


mpratul! Dar pe atunci aa erau vremile.
Dup ce se osptar cuscrii amndoi oleac i mai povestir una-alta ca
neamurile, moneagul o lu la picior ca s poat spune vestea cea minunat
lui Pahon, fiului su. i-i spuse, cum tiu mai cu ponturi, din fir n pr toat
ntmplarea, apoi ncepur a se gta de nunt. Peste scurt vreme Pahon era
ginerele mpratului i fata mpratului era nevasta lui, iar moneagul era
socru la fata mpratului i cuscru cu mpratul.
Ar crede cineva, c aci povestea e gata, dar se neal, cci d-aci
ncolo vin minciunile.
Zice c fata mpratului, pn era acas, avea un drgu de arap, care
era slug n curtea mprteasc. Dup ce se mrit fata mpratului dup
Pahon, ea i duse i sluga cea de arap cu sine i cnd nu-i vedea Pahon, se
sftuiau n diferite chipuri mpreun.
Odat zice arapul ctr ea:
Tu, ntreab pe Pahon n ce-i st puterea, cu care face el attea
minuni? Dac am putea afla, bine ar fi s-i lum puterile, apoi s fugim
amndoi n lume.
Las pe mine, zise ghiolbana, o s aflu eu nzdrvniile lui, numai
atunci s fii om, s tii unde s fugim, ca s nu ne dea de urm. Astfel se
neleser ei n mai multe rnduri.
Odat, eznd cu nevast-sa la mas numai amndoi, se puse ea cu
linguire s scoat vorba de la el:
Scumpul meu brbat, zicea ea, de mult trim noi mpreun, tu bine
vezi, ct de tare te iubesc, dar niciodat nu te-am ntrebat unde-i ai tu
puterea de faci attea nzdrvnii, fii bun spune-mi, scumpul meu, n ce-i
st puterea?
Pahon, unde s se gndeasc c doar nevast-sa vrea s-l nele, i
spune limpede i curat din fir n pr toate nzdrvniile mrgelei, ba i
art i mrgeaua. Ea se fcu att de voioas, ba drgstoas, ba sruta pe
Pahon, de gndeai c mai mare dragoste nu-i n lumea ntreag ca ntre ei.
Trecu mult vreme i nu mai vorbir nimic despre mrgea. Odat, ns
cnd vrea s plece Pahon la vnat cu cnele i cu mrtanul, nevast-sa i ine
calea i mi-l giugiulete i mi-l drgostete i prinde a-l sruta i a-l ruga
s-i lase ei mrgeaua pn desear, cnd va veni de la vnat, c-i e urt
singur. El unde s-i aduc aminte de nelciune, scoate mrgeaua din
erpar i o d nevestei sale, apoi pleac.
Cum se vede nevast-sa singur acas cu mrgeaua n mn, strig pe
arap i-i art, i-i spune din fir pn n pr cum i ce au de-a face cu
304

mrgeaua. Iar arapul lu mrgeaua n mna stng i cu cea dreapt i fcu


trei sfinte cruci, cu toate c era pgn, apoi zise: Eu doresc ca curile
acestea cum stau, cu noi cu tot s se mute n ara arpeasc dincolo de
mare! i ntr-o minut se ridicar curile din loc i zburar ca o pasre n
ara arpeasc, iar n locul lor rmase numai bordeiul cel ru i moneagul
n el.
Doamne, cum mai plngea bietul moneag vzndu-se czut aa de jos
din mrirea la care ajunsese.
Seara, cnd ajunse Pahon acas, i se ntunec lumea naintea ochilor,
mai czu ca lovit de trsnet, vznd numai bordeiaul cel srac n locul
curilor de azi-diminea. Nevasta, ca-n palm.
Nu i-am spus, zise moneagul, s nu te ridici aa sus pe la fete de
crai i de mprai, c-i vor mnca capul? Acum ce folos ai c ai luat pe
fata mpratului? Ea s-a dus i a luat cu sine tot ce aveam; ce amar ne vom
ti face? Iat am rmas calici ca mai nainte! Pahon nu zise deocamdat
nimic, apoi dup ce suspin una a pagub, se uit lung la cne i la mrtan,
ca i cnd ar fi vrut s-i ntrebe: ce e de fcut? Cnele zise:
Nu te spria aa tare, drag domnul nostru, c de va rndui
Dumnezeu, iar vei fi bogat cum ai mai fost; vino cu noi.
i se luar toi trei, Pahon, cnele i mrtanul, du-te, du-te, cnele tot
adulmecnd nctru au apucat fugarii. i au ajuns tocmai la mare. Dincolo
de mare, departe, se vedeau nite curi mari chiar cum fuseser ale lui
Pahon:
Vedei curile acelea? ntreab cnele, acelea snt ale noastre, care
le-a dus arapul cu stpna noastr. Pn acolo nu-i chip s poat strbate
stpnul nostru, dar noi vom merge, tu, mrtanule, suie-te clare pe mine,
c eti uor i eu voi nota cu tine pn de cealalt parte, acolo apoi te voi
atepta pe rmure pn vei umbla tu prin curi, c eu m tem c nu voi
putea intra. i aa fcur. Pahon rmase acolea, iar mrtanul se sui clare
pe cne i notar pn de cealalt parte. Acolo cnele rmase pe mal, iar
mrtanul se ia binior, numai n vrful picioarelor, cum tiu mele i merse
pn la zidul dimprejurul curilor, apoi tot umbla, tot cerca mai ici, mai
colea, dar de unde s poat sri peste zid, c doar era nalt de nici pasrile
nu cutezau s zboare preste el. Apoi, dup ce vzu c nu-i modru s poat
sri, merse la poart. Aceea era de lai de brad i mrtanul ndat fu n
vrful porii i de acolo n curte. Pn colea pe nserate se ascunse n nite
paie, apoi se lu chiti ctr ua curilor. Din ntmplare uile erau deschise,
c era cldur foarte mare. Intr n o sal, apoi n alta, i tot aa pn era n
o cas cu arapul. Acolo intr sub pat i nu zise nici miau. Tot povesti
305

arapul cu nevast-sa mult vreme, mai de una, mai de alta, apoi ddur n
vorb de Pahon.
Oare ce o fi fcnd Pahon al tu? zise arapul.
Dar d-l n bub, zise hoomana de femeie, nu mi-l mai pomeni,
mai bine scoate mrgeaua s ne jucm oleac cu ea.
i scoate arapul mrgeaua i o durig pe mas ctr coofana lui, aceea
d s o prind, dar nu poate i astfel se durig jos i fiind podelile tare lucii,
se durig chiar sub pat. Atunci mrtanul pune gura pe ea i t! afar, n
fuga mare.
Arapul nu bgase de seam c mrtanul a fost aci, nu-l vzuse nici
intrnd, nici ieind, deci se pune a cuta mrgeaua pe jos, pe sub paturi, pe
sub dulapuri, pe unde numai gndea c s-a rostogolit, hbuca de muiere-i
purta lumina, c deoarece era ntunerec n odaie, de arap se ntuneca i mai
tare.
Mrtanul ns tot o fug inu pn la cne, apoi, dup ce-i art
mrgeaua, o lu n gur, se urc pe spatele lui i notar la Pahon. El
dormea, nu dormea, ca omul necjit, dar cnd se apropie cnele de mal, sri
drept n picioare i ntreb:
Cu bine venii? Nu primi ns nici un rspuns; cnele nu putea de
obosit, iar mrtanul inea gura nchis temndu-se s nu scape mrgeaua.
Dup ce ajung pe mal, povestesc lui Pahon toat ntmplarea i pornesc
spre cas.
Dar Pahon i aduse aminte c cu mrgeaua n mn e domn, deci zise:
Mrgelu, mrgelu
Du-ne l-a noastr csu,
Du-ne iute, cum gndesc,
La bordeiul printesc.
i cnd gt vorbele de zis, era naintea bordeiului: venir ntr-o clipit
calea ce o fcur pe jos n cteva sptmni. Acum iar inu mrgeaua n
mna stng i cu dreapta i fcu trei sfinte cruci i zise:
S vin curile mele, aci, cum snt! i venir. Adec ce s vezi?
Arapul tot cuta mrgeaua pe sub paturi njurnd, iar blstmata de muiere
i purta lumina plngnd.
Da ce cutai? ntreab Pahon. Atunci arapul se ntoarse s vad
cine-l ntreab, c nu tiuse nimic despre strmutarea curilor. Cnd vede
arapul pe Pahon stnd cu puca n spate, cnele cu dinii rnjii i mrtanul
cu ghearele gata de lupt, nu tiu ce-o fi gndit, atta ns tiu, c muierea
306

scp lumina din mn de fric i se stinse, adec acum era ziu alb i
numai n jurul arapului era ntunerec.
Pahon ns nu le fcu nici un ru, ci-i alung de la sine pe amndoi
zicnd:
Blstemat s fie cel ce -a lua nevast care s crede mai pe sus dect
el!
Apoi zise mrgelei:
Du-i de unde i-ai adus, dar fr curi, numai pe amndoi cum snt
acum. i cnd a gtat de zis vorbele acestea, numai i vzur ridicndu-se n
sus i unde au ajuns ce au mai fcut e treaba lor; destul c Pahon nu s-a
mai nsurat n veci ci-i inea numai gzdoaie cum i in i Doamne
iart-m c era s greesc; iar cnd cerea cineva sfat despre cstorie i
zicea:
Fata, care se ine mai sus dect tine, nu o lua i de i-ar da tat-su
ct bine n lume, mai bine rmi ca mine.
Auzit i scris n Sncel.

307

NU MINI!
Era odat un om foarte srac, dar atta era de srac, nct nici focul n
vatr nu-i ardea. i astzi mai snt oameni sraci, dar parc tocmai ca acela
rar ai afla. i avea omul acela o fat, dar aa fat frumoas, cum nu era n
toat lumea ca ea. Lumea zice c la omul srac o fat frumoas i face i
mai mare srcie; dar pe el nu-l putea srci mai tare, cci nu avea chiar
nimic, dect un bordei vechi n pmnt.
Odat veni la bordeiul acela zna Ilina, cea mai miastr zn i i zise
omului:
Mi omule, fata e numai srcie la casa omului; tu ai mai tri de pe
o zi pe alta cum ai putea, mai lucrnd pe la alii, mai miluindu-te cei
cretini, dar cu fata i merge mai greu, eti tot cu frica n spate, s nu o lai
singur i s i se ntmple ceva primejdie. D-mi tu fata mie, eu voi griji de
ea ca o mam, i-oi cpta i brbat cinstit, cnd va fi de mritat. Ce zici,
omule?
i bietul om se gndi ct se gndi, i prea ru s-i dea fata la o zn,
dar vznd srcia ce-i n bordeiul lui, aducndu-i aminte, ca omul, de
toate primejdiile ce i se pot ntmpla unei fete frumoase i srmane, cuget
n urm: eu voi tri cum m-a milui Dumnezeu, numai pe ea s o vd ferit
i dete fata znei, zicndu-i:
Fii cuminte, fiica mea, i ascult de Dumneaei, c doar s-a
milostivi i te-a aeza mai bine, decum te-a fi putut eu aeza!
i se duse fata cu zna, se duse prin codri i prin muni, prin vi i pre
dealuri, pre stnci i prin poieni, se duse mult lume mprie, ca
Dumnezeu s ne ie, c cuvntul din poveste, de aici nainte este, se duse
pn i pierdu urma, de nu ar mai fi tiut veni la bordeiul btrnului. Cam
trei sptmni cltorir pn ajunser la curile znei. Doamne ce mai curi
pompoase! curile znelor, i pace! cum nu mai putea avea nici un om
pmntean.
Dup ce intrar n curi, ddu zna la fat 13 chei i i zise:
Aci ai 13 chei de la 13 chilii; cu 12 chei vei deschide cele 12 chilii
i vei edea i-i vei petrece n ele, lips nu vei avea de nimic, tot ce-i va
cere inima, vei afla n ele mncare, beutur, mbrcminte, fel de fel de
scumpeturi i de flori, ci n casa 13-a s nu intri, cu cheia asta micu s nu
deschizi casa cea de ctr rsrit, c atunci nu va fi bine. Te legi c m vei
308

asculta?
Leg!
Te legi?
Leg! Te mai ntreb odat: legi-te c nu vei intra n casa cea de ctr
rsrit?
Leg!
Bine-i, fii asculttoare, eu merg de acas, dar tu s faci dup cum
te-ai prins.
i plec zna de acas, se duse n trebile ei, c doar omul c-i numai
om i cte treboare nu mai are, dar o zn? o vlv? iar fata rmase
singur. Se desfta fata n palatul znei ca ntr-un rai, nimic nu lipsea; avea
mncri peste mncri, beuturi peste beuturi, feliuri de haine i de
scumpeturi, mulime de flori mirositoare i pasri cnttoare, care de care
mai minunate o ncungiurau; i umbla dintr-o cas ntr-alta cntnd i
veselindu-se. Dar zna zbovi mult vreme n umblrile ei. Odat ce i
gndi fata? Oare s intru n casa cea de ctr rsrit? Doar zna nu e acas
s m vaz, pn vine ea, eu intru puin i nchid ua bine dac ies, de nici
n-a ti nimic. Iese pn afar, se uit nu cumva vine zna, i hait cu cheia a
13-a la ua casei cei de ctr rsrit. Cum o deschide cade leinat la
pmnt de attea mndrii ce vzuse. Dac se detept, d s se scoale i ca
s poat ridica mai repede adie un scaun cu degetul, atunci toate curile
iuiesc i degetul i rmase ntr-aurit. Se supr fata i o prinde o fric apoi
se ridic, iese din casa aceea i intr n celelalte apoi o ncuie bine. Tot
cearc s-i destraureasc degetul, dar nu poate. ntr-un trziu vine i zna.
Ea tia de toat ntmplarea, dar se fcea a nu ti nimic; deci ntreab pe
fat cu frumuelul, ca s nu o sperie:
Nu i-a fost urt, fata mea, n timpul ct ai fost singur?
Nu, mam.
Bine-i, draga mea; dar nu i-a lipsit ceva?
Nu, mam.
Ai avut tot ce i-a cerut pofta inimei?
Avut, mam.
Foarte bine; dar n casa cea de ctr rsrit intrat-ai?
Ba nu, mam.
Nu ai intrat?
Nu, mam!
Te mai ntreb odat, copila mea, intrat-ai n casa a treispezecea, n
casa cea de ctr rsrit; spune-mi adevrul, c de mineti, i leg limba i
te alung s mergi unde te vor duce doi ochi ce-i ai! Spune drept, intrat-ai
309

ori ba?
Nu am intrat.
Atunci nemiloasa zn amui pe mincinoasa copil i o alung de la
palat.
i s-a dus fata plngnd unde o duceau vederile ochilor, nici ea nu tia
unde merge i de unde vine, unde ar putea iei din acei codri nfiortori, pe
unde nu intrase om pmntean niciodat; pribegea copila de pe stnc pe
stnc, din munte n vale i din vale n deal, din codri n tufiuri i din
tufiuri n codri, nutrindu-se cu smeur, mure, alune, fragi, jir, ghinde,
corobee i rdcini. i de ce mergea se nfunda tot mai tare n codri. Odat
fiind lng un pru limpede de munte i vede faa n el i rmne uimit de
frumusea ce zri n ap, dar o lovete i o adnc jale, c nu poate vorbi i
cnta, s-i fac voie bun. Astfel tri ea cam trei ani singur ca o
cprioar, neputnd scoate nici un cuvnt din gur i nentlnindu-se cu
suflet de om. Zna ns o scutea pe nevzute s nu i se ntmple nimic,
alunga lupii i urii, mistreii i erpii din giurul ei. Cnd o prindea somnul,
ea se urca pe un copaciu nalt i ntre crengile lui dormea mai linitit i
mai bine, dect pe toate dricaiele i perinile din lume. Odat i se fcu mil
znei de ea i i trimete un fecior de mprat, care nc rtcise prin cei
codri, umblnd la vnat cu puca-n spate. Cum o vede feciorul cel de
mprat dormind ntre crengile copaciului, rmne nmrmurit de atta
frumse. O deteapt i o roag s se coboare jos. Dar ea era mut, nu
putea vorbi, fr de neles nelegea vorbele lui i-i fcu semne c
bucuroas ar merge cu el oriunde, ci ea e mut. Nu face nimic, zise prinul,
vino cu mine, fii-mi nevasta mea, nu am grij c nu poi vorbi; Dumnezeu
e bun, da de i-a da i grai; dar chiar s nu-i deie, eu nu merg fr tine de
sub acest copaciu, s tiu c a muri chiar ateptndu-te, c i de voi merge,
tot trebuie s mor de dorul tu, cci alt fiin sub soare nu pot afla, care s
fie mndr ca tine. Fata se nduplec i coborndu-se jos din copaciu merse
cu prinul acas, unde se cununar i mare nunt fcur.
La un an dup cununie fcu criasa, (c acum era crias cci murind
tatl prinului, acela rmase crai n locul ttne-su), nscu, zic, criasa un
copil frumos de gndeai c e rupt din soare. Mare bucurie era n casa lor.
Lumea zicea c criasa cea frumoas a fcut un copil chiar ca ea de
mndru; iar fetele care s-ar fi mritat bucuroase dup prinul, ziceau c
criasa cea mut a nscut un copil, dar poate c n-a tri, ori i de va tri, va
rmne mut ca mum-sa. Aa cobesc muierile n rutatea inimei lor, din
rncoare, vezi bine.
Nu mult dup botezul copilului, cnd era criasa singur acas i-i
310

legna copilul, intr zna Ilina la ea i o ntreb:


Spune-mi drept, intrat-ai n casa de ctre rsrit?
Ea fcu cu capul c nu.
Nu ai intrat?
Nu!
Te mai ntreb odat: intrat-ai ori nu?
i biata crias iar face semn cu capul c nu.
Atunci zna ia copilul din leagn i se face nevzut.
Mai ia copilul dac ai de unde!
Cu ct fu bucuria de mare la naterea pruncului, cu att fu acum
suprarea mai mare. Vremea ns le schimb toate. Peste un an are criasa
alt copil, mai frumos dect cel dinti. Acum bucuria le era nespus de mare;
ospee peste ospee, veselii peste veselii, dar odat cnd era iari numai
criasa singur acas i-i sclda copilul, se ivete zna Ilina, pe unde i
cum tia ea i zice criesei:
Fost-ai n casa de ctr rsrit a palutei mele?
Criasa iar face din cap, c nu a fost.
Nu ai fost?
Nu!
i zici i a treia oar c nu ai fost?
Nu! Atunci iar se face nevzut ducnd cu sine i pe acest copil.
Suprarea acum nu avea margini. Nu se puteau din destul mira cum i
cine le fur copiii, unul din leagn i altul din ciup. Unii curteni i dau cu
socoteala c criasa e n legtur cu Necuratul, i acela-i fur copiii; alii
ziceau, i cu deosebire muierile, c mamonul a norocit-o de s-a fcut
crias i c ea i datoare s-i dea lui rodul pntecului; alii ziceau c e
strigoaie i-i omoar ea copiii, ori i mnnc. tii dumneavoastr cte
iscodesc oamenii. Craiul, n suprarea sa, chem senatul rei, btrnii
norodului, s chibzuiasc i s judece ce ar fi de fcut? i horr senatul
rii s-i mai dea graie nc un an i dac va mai nate un copil i nu va
avea grije de el, s nu i-l fure, atunci s o arz de vie n foc. i ncepu biata
crias a plnge i a se ruga lui Dumnezeu din toat inima s-i mai deie un
copil, c va griji mai bine de el. i o ascult Dumnezeu; la anul iar avu un
copil. Nu se mai bucura curtea criasc aa tare de el, creznd, c vor pi
ca mai nainte. La cteva zile veni iar zna Ilina la crias i-i zise:
Spune-mi drept fiica mea, fost-ai tu n casa palatului meu cea de
ctr rsrit? Criasa, spimntat, voi s mineasc i acum, dar aducndui aminte c de-i duce i copilul acesta ea va fi ars de vie, i spuse
adevrat:
311

Fost-am n casa a 13-a i fie-i mil de mine i m iart!


Atunci zna i dezleg limba de putu vorbi, bg mna n sn i i
scoase i ceilali 2 copii de o sut de ori mai frumoi i se deprt de la ea
zicndu-i:
Te iert, ci mai mult s nu greeti, nici s mineti n toat viaa ta!
Acum s fi vzut bucurie i veselie, criasa putea vorbi i avea trei
feciori ca rupi din soare, iar craiul zicea: Doamne mulmescu-i, c m-ai
fericit!
Moral: Nu face peste voia mai marilor; ai greit, nu mini, ci
descoperi greala ta, c de nu tot iese la iveal i te face de ruine.
Mrturisirea, ct de trzie, aduce mntuire.
Auzit i scris n Valea Jiului.

312

PIPRU PETRU I FLOREA NFLORIT


A fost ce-a fost, c de n-ar fi, nu s-ar povesti. A fost o dat o muiere
vduv, i murise adec brbatul i ea rmase cu trei copii; doi feciori i o
feti. i nu era srac vduva, c brbatu-su, fie iertat i mie pe unde a
nserat, fusese un om foarte harnic; avea o moioar bun, avea boi i plug
de putea ara ea de ea, fr a se mai nsmbra cu alii i mai avea cte ceva,
tii cum au muierile, care rmn dup oamenii harnici. Destul c era pe
timpul aratului, toat lumea ara i smna, deci se pun i feciorii ei ntr-o zi
s mearg la plug s are un loc ntr-o poian, bunoar. Pleac deci feciorii
ntr-o diminea la plug, dar nu-i iau merinde c n-aveau copttur, ci
spun mamei lor s le trimit de amiazi acolo.
Bine, dragii mamei, zise vduva, dar cine s v aduc vou de
amiazi, c eu nu pot merge, vedei voi bine c snt beteag, iar sora voastr
nu tie unde-i locul nostru din poian, ea n-a fost niciodat acolo i de nu
alta, dar s-a prpdi prin cea secreat de pdure, ori a nimeri chiar la curile
zmeului, apoi atta o mai vedem!
Nu te teme, mam, zic feciorii, nu te teme, vom trage noi o brazd
cu plugul decum ieim din sat i pn la loc, de nu poate grei, numai tot pe
brazd s vin.
Se duser deci feciorii i se apucar de lucru i arar pn la amiazi,
dar nici poman s le vin sora cu ceva de gustare. Slobozir dar boii la
pune i dup ce se sturar, iar i njugar, i arar pn la ojin. Atunci
nu mai puteau feciorii de foame.
S hotrr deci s mearg acas. Nu tiau ei ce s-a putut ntmpla:
rtcit-a soru-sa prin pdure? N-a trimes-o mum-sa? Ori ce poate s fie
de-i las o zi de primvar fr mncare? Cum ajung n curte, ntreab pe
muma lor:
Ei bine, mam, dar cum de n-ai trimes pe sora noastr cu gustarea,
de ne lai s venim n sat de la ojin?
Auzind biata lor mam vorbele acestea, czu ca lovit de trsnet, cci
ea trimisese pe fat cu gustarea, deci tia c alt modru nu poate s fie dect
c s-a rtcit prin cea secret de pdure, cine tie unde? Dup ce-i mai
veni n fire, le spuse copiilor tot plngnd:
Spusu-v-am s nu mergei la plug, dac n-am avut ce v pune
merinde? N-am zis c s-a pierde biata copil prin pdure? Iat c s-au
313

mplinit vorbele mele; mai bine era de mineam! Vai de mine i de mine,
copila mea, sufletul meu, ndejdea mea! A dat zmeul de ea, nu-i alt modru,
ori c au mncat-o lupii?
Auzind feciorii plnsul i vietarea mamei lor se puser pe gnduri, cear fi de fcut? Se sftuiesc, se gndesc, dau n dreapta, ntreab-n stnga
sora nu-i ca-n palm! Deci zise feciorul cel mare:
Mam, nu mai plnge, bun e Dumnezeu i eu gndesc c trebuie s
aflu pe soru-mea; plec, mne diminea, plec, mam, ba nici nu stau pn
diminea, cum iese luna plec, i fr ea nu m mai vezi; m tot duc pn
dau de ea, ori vie, ori moart i i-o aduc acas, ori c-mi pun capul.
Auzind biata mam vorbele acestea hotrte se mhni i mai tare,
presimea oareicumva c ntr-un ceas ru pleac feciorul de acas; deci se
ncerc a-l ndupleca s rmn acas, ncepu s plng, c doar l-ar putea
opri, dar toate fur n zadar, feciorul i-a fost pus caru-n pietrii, s nu se
opreasc pn nu va da de soru-sa. Pleac deci la drum, iar mum-sa
rmne plngnd numai cu copilul cel mai mic acas. i plngea i se vieta
ct o lua gura. i cum s nu plng biata muiere; numai ieri diminea, nu
mai departe dect ieri diminea avea trei copii, acum numai de are unu;
fata-i-e pierdut, iar feciorul cel mare a plecat pe o cale de unde nu-i modru
s se mai ntoarc! Nu-i trebuia bietei muieri mncare, nu beutur, nu
hodin, nici lucru, ci tot ieea pn afar n poart plngnd i frngndu-i
mnile i iar intra nluntru n cas, sta s moar de urt fr copiii ei, afar
n-afla pe nimeni, cine s o mngie. Ct era ziulica de mare tot plngea; de
era n cas era tot cu ochii la fereastr doar i zrete fata ori feciorul cel
mai mare, dac ieea afar, n curte, n drum ntreba pe toi cltorii: nu miai vzut fata? nici feciorul? Dar nime nu-i tia spune ceva despre ei, de la
plecarea lor. n sat se lise faima c zmeul a furat pe fata vduvei, c
feciorul cel mai mare s-a dus s-o caute i nu s-a mai rentors.
Aa i era. Feciorul cel mai mare se duse s afle pe soru-sa. El s-a tot
dus pn n pdure, acolo a dat de-o brazd proaspt, i s-a dus tot pe ea
pn a nimerit la nite curi, la curile zmeului. i erau ntrite curile
zmeului, ca la zmei, tot cu stnci de bolovani, dar el nu se nfric de loc, ci
sui treptele celea de piatr gndindu-i: Ce-a vrea Dumnezeu aceea a fi cu
mine, dar eu ntru; de nimeresc la soru-mea, bine, de nu chiar la zmeul s
fie, tot c-o moarte-s dator, dar necutate nu las aceste curi.
Aa i fcu. Intr nluntru. Adec acolo pe cine afl? Pe soru-sa,
gtit Doamne, ca o grofoaie i fcnd de mncare.
Bun ziua, sor!
S-i deie Dumnezeu bine, frate, dar tu cum ai ajuns aici?
314

Eu? cum m vezi; dar tu cum ai ajuns?


Oh! frate drag, bine zicea mama s nu mergei voi la plug fr
merinde, c iat c m-a trimis la voi cu demncare i eu am venit tot pe
brazd, gndind c dau de voi, cnd colo nimerii unde m vezi. Acum ce
va fi cu tine, c ndat vine zmeul i poate c te omoar de nu ne-a omor
nc pe amndoi? Mai bine rmneai acas, c de scpat tot nu m poi
scpa, iar de te omoar zmeul, biata mam o s se prpdeasc de suprare.
Atunci numai vzur c se deschid uile i un buzdugan intr n cas,
s nvrte de trei ori deasupra mesei i se anin ntr-un cui n prete.
Ce e aceasta, sor? ntreab fratele.
O, frate, aceasta e semnul zmeului; cnd vine buzduganul, e semn
s pun mncrile pe mas, c ndat-i aci. Dar oare unde s te ascund
dinaintea zmeului? Ian hai i te bag colea sub covat.
De abia avu biata sor atta timp, ct s pun covata pe frate-su i
zmeul fu aci:
Tu mndruo, pare c miroase a om pe aci, cine-i aci?
Biata fat d s mint, c mncrile miroas, ba una ba alta, dar zmeul,
zmeu, nu crezu nimic, ci o fcu s spun cine a venit i c e sub covat.
Aa? zise zmeul! Atunci de ce se teme de mine? Hai, cumnate,
afar s te omenesc, dac venii la casa mea! i scoase pe fecior afar i-l
puse la mas i porunci fetei:
Mie s-mi pui nou coaste de porc i frate-tu dou, mie nou cupe
de vin, i frate-tu, dou, i mi cumnate! la noi e datina c: cine gat mai
iute de mncat s arunce ciolanele n capul crui ntrzie: acum hai la
mncare!
i se pun la mncare, pn mnc feciorul oleac de carne de pe coast,
zmeul mnc toat poria i prinde a arunca ciolanele n capul feciorului.
Vznd zmeul c feciorul nu se apr, c se teme i tremur, i zise:
Hai, cumnate, afar la largul, s vd bine ce cumnat am, dar s-mi
spuni pe unde vrei s mergi, pe horn, ca mele, ori pe u, ca cnii?
Eu m duc pe u ca oamenii, zise feciorul. i iese pe u, dar
zmeul ieise pe horn ca mele i se repezi asupra lui i-i taie capul. Apoi
scoase inima i-o puse ntr-un blid i trupul l ngroap sub un gard.
Vznd biata vduv c trece o zi, trec dou, i trei i nu-i mai
nimerete nici fata nici feciorul, era s se arunce n fntn de suprare, dar
iar i ntrete firea i zice: Doamne, fie voia ta!
Dar pe feciorul cel mai mic nu-l prindea starea, nu putea de jalea
mamei i de dorul frate-su i al soru-sei. Deci ntr-o diminea zice:
Mam, ce a rndui Dumnezeu, aceea s fie cu mine, dar eu n-am
315

pace pn nu dau de soru-mea i de frate-meu. De aceea nu te supra, c eu


trebuie s merg pn unde voi da de ei.
Acum biata mam iar ncepe a plnge i a se doli:
Dar nu merge, cui m lai? tiu c nici tu nu te vei ntoarce, fie-i
mil de btrneele mele i stai baremi tu aci, dac de ei n-avui parte. Dar
feciorul era neastmprat de dorul frate-su i al soru-sei, i deci trebui s
plece. i se duse, i nimeri nici mai bine nici mai ru, decum o nimerise
frate-su cel mai mare.
Acum biata vduv nu mai avea nici un copil, nici o bucurie, nici o
mngiere, nici un ajutor; rmsese singur ca cucul. Mult vreme o fi tot
plns biata de ea, multe nopi le-o fi petrecut fr somn i zile fr mncare,
dar n urma urmelor i ntri Dumnezeu inima i ncepu a-i veni n fire. S
m sodomesc e pcat de moarte, trebuie s triesc i ncjit, cum am trit
n bine pn aveam brbat i copii, i zise vduva, i prinse a mai lucra cte
ceva, i a mnca s nu se omoare cu foamea pn mai are zile.
ntr-o diminea cum mtura prin cas, zicnd rugciunile, iat vede un
bob de piper jos i se plec de-l ridic i-l pune pe mas. Dar bobul se
durdulic pe mas i iar cade jos. Ea, ca muiere strngtoare, nu ls s se
prpdeasc nici un fir de piper, deci se plec i ridicndu-l l bg n sn:
cum? cum nu? destul c i din sn iese i cade chiar naintea ei. Ea iar se
plec i-l ridic de jos, i-l bg n gur i zicnd rugciunile l scp pe
grumazi la vale. Din minuta aceea vduva prinde grea i la nou luni face
un drag de fecior de s mai fi avut doi ochi s te uii la el.
Ea chem pe preotul satului, l botez i-i puse numele Pipru Petru,
cci dintr-un fir de piper era zmislit. Cnd era de o lun era ca alii de un
an, cnd era de dou luni era ca altul de trei ani, i ncepu a umbla pe uli
i-a vorbi toate celea. El tot auzea pe oameni vorbind: ce mai fecior,
pagub c nu-i triesc fraii, c ei trei ar bate un sat ntreg cnd s-ar mnia
bine. Aa azi, aa mne, aa ziceau oamenii n toate zilele. Cnd era Pipru
Petru de trei ani, era cel mai frumos i mai voinic fecior n tot satul.
ntr-o zi ntreab pe mum-sa:
Mam, mai avut-am eu frai? Dar ea temndu-se s nu mearg i el
ca fraii lui i s nu se mai rentoarc, i zise:
Nu, ftul meu, nu ai avut niciun frate.
Nu? Atunci fii bun i-mi mai d o dat , dar pe sub pragul
casei. i ridic Pipru pragul casei cu degetul cel mic, iar mam-sa se
plec s-i bage a sub el i s lpteze pe fiu-su. Atunci Pipru ls
puin pragul n jos de o cam strngea pe mum-sa i-o ntreb:
Mam, mai avut-am eu frai? Ea, vznd c nu-i alt modru, i spuse:
316

Da, ai avut doi frai i-o sor; pe soru-ta a furat-o zmeul, iar fraii
s-au dus s o caute i de-atunci nu i-am mai vzut.
Atunci iar ridic pragul i zise mame-sii:
Acum scoal-te i-mi f o azim de gru curat, frmntat cu lapte
numai din ele tale, c eu am semne c trebuie s dau de ei i s-i aduc.
Auzind vorbele acestea biata mam iar ncepe a plnge i a se vieta.
Dar cum te las inima s m lai acum la btrnee, slab, beteag, singur?
Nu am dus i nu duc destul bnat dup cei trei, acum te mai prpdeti i tu
prin cea secreat de lume, de nu alta va da zmeul de tine, de nici de nume
nu-i voi mai auzi. Rmi, dragul mamei, aci, nu te mai duce niciri: fi-va
ce va rndui Dumnezeu de noi, numai nu merge; rmi i te nsoar, batr
de tine s am parte.
Ei, dar Pipru Petru era voinic, lui i trebuia vitejii, deci nu scp
mum-sa de gura lui pn ce nu-i fcu o azim de fin de gru curat
frmntat numai cu lapte din ele ei i cu lacrimi din ochii ei. Dup ce i-a
copt-o ca rufa, Pipru i-o puse n traist i zise:
Rmi sntoas, mam, nu te supra deloc, c nici trei zile nu vor
trece i eu trebuie s fiu napoi, ori cu veste bun ori rea, dar mai degrab
cred c cu bun.
i se lu Pipru Petru la drum, du-te, du-te, pn d n pdure, i acolo
nimerete o brazd mai astupat. Hai s merg pe ea, i zise Pipru, i se
duse tot pe ea pn ajunse la curile zmeului. i acolo intr nluntru. O fat
frumoas, Doamne! i mbrcat ca o mprteas, era singur i fcea de
mncare.
Bun ziua, sor!
S trieti cu bine; dar ce-mi zici, sor?
i zic sor, fiindc-i snt frate, de nu crezi ian hai de mnc din
azima asta. i scoase Pipru Petru azima din traist i-i dete fetei s
mnnce. Dar cum mbuc, o dat zise:
Asta-i cu lapte din ele mamei mele, acum cred c-mi eti frate,
dar nu pricep cum? c tu eti fecior holtei, iar eu cnd am ajuns n robia
zmeului numai doi frai am avut, pe care zmeul i-a i omort, iar de atunci
nu snt mai mult de cinci ani de cnd snt eu aici, deci nu pricep dac-mi
eti frate, cnd te-ai putut nate; c doar nu eti numai de 4-5 ani?! Tu
trebuie s fii baremi de 20 de ani!
Nu-s, sor, ci numai de trei ani i mai ceva, dar aa mi-e felul. Smi spui acum sor, ce semne face zmeul cnd vine?
Vai, frate, bine ar fi s mergi de aci pn nu vine semnul lui, c
dup semn i el ndat sosete. C are un buzdugan, frate, un buzdugan de
317

fier, mare ct 50 de ferii, i-l arunc cale de dou ceasuri de departe i drept
n u nimerete cu el; ua atunci se deschide i buzduganul se pune singur
n cuiul cela din prete. Dar du-te, frate, nu sta, c acum e vremea s vin,
i de te afl aci te omoar i pre tine, ca i pe cei doi.
Las-l s vie, sor, s vd i eu cum snt zmeii, c i aa pn acum
n-am vzut nici unul.
Atunci aud buzduganul trosnind n u; ua se deschise i d s se
pun n cui. Dar Pipru nu-i d rgaz, l lu de toart i zvrr! ndrt cu el
dinctru a venit. i cu aa putere a aruncat cu el, de chiar pe lng zmeu a
trecut i s-a tot dus cale de trei zile i s-a mplntat ntr-un munte de piatr.
Nou zile a trebuit s scobeasc zmeul pe lng buzdugan, pn i l-a putut
scoate din munte i-a venit apoi cu el pe umr ncjit. Cnd ajunse acas,
zise din curte nc:
Cine-i bate joc de buzduganul meu, Flor ca nfloritul ori Pipru
Petrea, viteazul de cumnatu-meu?
Eu snt, cumnate, eu Pipru Petrea, dar de unde m cunoti?
Eu? nu m ntreba, doar o sptmn m-au tot scuturat frigurile
cnd te-a nscut mum-ta. Dar bine c-ai venit n casa mea, hai s trim
puin i bine. Adu, drgu, mncarea pe mas, mie nou coaste fripte de
porc i frne-tu dou, mie nou cupe de vin i lui dou, s ne punem la
osp
Adec s fie vorb ntoars, zmeule, zise Pipru. Ad-mi, sor,
mie nou coaste de porc i nou cupe de vin, iar zmeului ad-i dou coaste
i dou cupe de vin, dar s ai grij, zmeule, care cum gtm de mncat
carnea de pe os, osul l aruncm n capul celui ce n-a gtat nc, c parec
pe aci aa e obiceiul.
Cam aa a fost, zise zmeul, dar de vrei, putem strica obiceiul.
Ba, nu vreau s stric obiceiul rei, zice Pipru. Om de nimica e
cine cuteaz a strica obiceiurile rei, las cum a mai fost, i hai la mas.
i se puser la mas, i cum apuc Pipru o coast n mn, o bga n
gur i despoia carnea de pe ea, iar cu oasele: pliosc! la zmeu n frunte.
Zmeul se cam ncji, dar ce s fac? Trebuia s rabde, c i-a dat de om.
i Pipru ia alt coast, apoi alta, i alta; pn mnc carnea de pe toate
nou coastele, iar oasele le da de capul zmeului de toate se zdrobeau. Cnd
gt Pipru coasta cea din urm i de but cea din urm cup de vin,
atunci gt i zmeul de mncat cea dinti coast i d s arunce cu oasele n
capul lui Pipru. Dar acesta nu-i d rgaz, se repede la zmeu i pliosc! cu
o palm peste obrazul cel gras al zmeului de-i mut o falc din loc, apoi se
ncierar la lupt, la trnteli, de gndeai c nu alta, ci s se omoare unul pe
318

altul. De la o vreme zmeul nu mai putea de osteneal, c ostenit era i de


cale i nu putuse nici s se sature baremi cum se cade, omenete, c
Pipru nu-i dduse rgaz.
Deci ostenit cum era, zise bietul zmeu:
Las-m n pace, c-i nviu pe cei doi frai.
Hai de mi-i nvie, zise Pipru.
i merse zmeul i-i dezgroap i le puse inimile la loc i-i stropi cu ap
vie i se scular mai frumoi de cum au fost.
Vai, c greu adormii, zise unul. Doar aa i eu, zise cellalt.
Dormit, dormit! zise zmeul, c de nu venea fratele vostru st mai
mic s v trezeasc, mai dormeai voi un somn lung!
Dar nu sta de sfaturi, zise Pipru, hai s ne luptm, c de aci eu nu
merg pn ce nu rmne unul mort, ori eu, ori tu, c aa e firea mea.
i se puser a se bate n sbii, i se tiar de curgea sngele vale.
Atunci se repezi Pipru, o dat i bine, voinicete, i-i tie zmeului capul,
apoi tot l dumic bucele ca de tocan i fcu trei grmezi de carne din el.
Apoi zise ctr frai:
Frailor, hai, s ne osptm oleac, c apoi mergem ctr cas, c
mama tiu c nu mai poate de dorul nostru, o fi gndind c ne-am prpdit
cu toii, de nu mai nimerim nici unul. i se osptar feciorii mei, soru-sa le
fcu mncare i ei aduser vin de cel bun, i beur i se desftar, pn ce
ncepu a prinde beia pe Pipru. Atunci se gtar de cale, ncrcar carele
de bunti c doar acolo erau de unde, i plecar.
Mergnd ei aa ctr cas, dau de o fntn n cale i boii se trgeau
ctr ea, semn c le era sete.
Adpai boii, zise Pipru ctr frai, c eu m dau oleac lng
stejarul acesta umbros s m odihnesc, c aa-s de obosit. i cu vorbele
acestea se apropie de un stejar mare i se rezim de el, aa stnd n picioare
i cum se rezim, cum adormi ca mort.
Dup ce fraii lui adpar boii i-i njugar de nou ca s purcead mai
departe, merse soru-sa la Pipru s-l trezeasc, dar era pace de a-l mai
putea trezi. Atunci zise fratele cel mai mare:
M, dragii mei, oare facem noi bine c ducem pe streinul acesta cu
noi? Bine, c el zise c ne este frate, dar poate-se una ca aceea? Bine tii
voi c numai noi trei am fost la prini; bine tii c mai nti te-ai pierdut
tu, sor, de acas, apoi eu i n urm tu frate, dar atunci mama nu mai avea
ali copii. De l-ar fi avut dup nstrinarea noastr ar fi iat aa, un biean,
dar el e de mare ca i noi, i de tare? Oh, mai tare dect Ucig-l toaca.
Poate c-i vreun strigoi, ori doar chiar zmeu, c vzuri cum omor pe
319

zmeul, ca pe un pui de gin?! Eu gndesc c n-ar fi bine s mai mergem cu


dnsul pe o cale.
S nu mai mergem, zise cellalt frate, s-l lsm dormind, iar noi s
ne pzim drumul.
Aa e, zise cel mai mare din frai, dar dac se trezete tot ne ajunge;
nu vedei ce ogae adnci taie carele stea cu povar? Tot pe ele vine pn
ce ne ajunge i face din noi tot tocan, ca i din zmeul acela, iar cu sora
fuge cine tie unde, de nu mai aude mama de ea nici de noi. Dar, de vrei
voi, eu tiu ce-ar fi de fcut: haidei s lum lanurile de la car i cum
doarme rzimat de stejar s-l legm de el bine cu lanurile atunci tiu c nu
va mai veni s se laude, c el a scpat pe sora de la curile zmeului, ba s
zic, c i pre noi chiar din mori ne-a nviat.
S-l legm, zise fratele cel mai mic, s-l legm c pe car avem
destul blag, nu mai avem lips de el.
i-l legar de stejar cu lanurile i-l legar pogan de-i auzeai oasele
prindu-i i el tot nu se trezi, dormea ca mort de ostenit i de beat ce era.
Soru-sa bucuros l-ar fi deteptat, dar nu putea; apoi s fac
mpotrivire celor doi frai nc nu putea.
Deci se uita lcrmnd cum leag pe binefctorul ei i-i zicea:
Doamne, scap-l.
Dup ce-l legar de stejar, i fcur cruce, ziser un Doamne ajut
i ncepur a pleseni boii mnndu-i: cea, Suril, ho, Bourean, ho!
Soru-sa se gndea singur mergnd ndrtul carelor: cum mai cuteaz
farnicii acetia a-i face cruce i a zice Doamne-ajut, dup ce numai
acuma svrir o fapt din cele mai miele? Dar iari zise: bag-seam i
houl cnd merge la furat zice Doamne ajut, necum tia, care cred c un
lucru bun au svrit!
i ajunser acas. Mama lor i cunoscu i vrs lacrmi de bucurie la
vederea lor, dar i ntreb:
Pipru Petru n-a dat de voi? Friorul vostru cel mai tnr?
Nu, mam, rspund feciorii, n-am vzut nici un fel de Pipru. Iat
pe sora noastr a fost prins-o zmeul s o ia de nevast i de atunci i pn
acum ne tot luptarm amndoi cu el pentru sora noastr, dar nici un fel de
Pipru n-a venit s ne ajute. De-abia am putut omor zmeul ca s-i
aducem fata. Acum bucur-te mpreun cu noi, c iat i comori am adus
de la zmeul; uit pe Pipru, c de-ar fi vrun viteaz ca noi, trebuie s vin
ct de trziu.
Se puser frate pe osp, aduser carne i vin i lutari i adunar tot
satul s se bucure i s se mire de vitejia lor, c au omort pe zmeul i i-au
320

luat comorile cele scumpe.


ntr-un trziu se pomenete i Pipru Petru i d s se scoale, dar se
simte legat de stejar cu lanuri preste piept i preste mijloc, preste grumazi
i preste picioare.
Hm! hm! dulcii mei frai, zise el, dar bine mai tii voi rsplti
buntatea ce vi-o fcui! Bine a zis cine a zis: F bine i ateapt ru! Dar
lsai, c vi-o fac eu de nici dracul nu vi-o mai desface!
i numai o dat se umfl i lanurile cad rupte, zal de zal, de gndeai
c-ar fi numai de bucini. Acum s mai dorm una pe pajite, i zise
Pipru, c am eu vreme s ajung i acas; cu ct a merge mai iute cu att
ar fi bucuria frailor mai scurt.
Se puse deci s se odihneasc, dar nu mai vrea somnul s se apropie de
el, c nu-i putea iei din cap nemulumirea frailor si. ncepu a se gndi la
toate minutele de cnd a plecat de acas. Mi, i zice, adec zmeul nu tia
de bun seam cine i-a zvrlit buzduganul ndrpt; eu ori Florea-nfloritul.
Trebuie c viteaz om e Florea acela; cum a vrea s-l cunosc; dar l-oi
cunoate acui. Acum s merg s vd ce face biata mam, apoi s caut pe
Florea-nfloritul, s m prind cu el frate de cruce.
S-a luat dar s plece, dar uitndu-se la stejarul cel mare, de care-l
legaser fraii, i zise: Biata mam, nici lemne de foc n-o fi avnd, c
harnicii de frai nici lemne nu i-or fi dus; hai s-i duc eu un ctur batr.
i merse la stejarul de care fusese legat, l smulse din pmnt, ca pe un
morcov, l lu pe umr, cum iai o grebl bunoar i hai cu el spre sat.
Cnd era ospul mai pogan, cnd jucau i beau pe ntrecute n ocol, c
n cas nu mai ncpeau, atunci nimeri i Pipru Petru cu stejarul pe umr.
Tot satul l cunoscu, c doar numai de cteva zile plecase de acas, dar
fraii lui nu tiau ce s fac, unde s se ascund, vzndu-l cum vine ctr ei
i i gndir, c acuma are s-i omoare.
Bun ospul la dumneavoastr, zice Pipru, intrnd cu stejarul cel
mare pe umr.
Bun s-i fie inima, ziser stenii, pe cnd fraii lui o luar la
sntoasa.
Oho! strig Pipru, nctru cinstiilor? Ian stai oleac de vorb cu
mine, c avem o r de rfuial! Frumos fu aceea de la voi s m lsai
dormind n pdure i nc legat cu lanuri ca pe un ho? Asta-i mulmit
fiindc v-am aflat, am btut pe zmeul care v omorse, pn v-a nviat, l-am
omort pe el s scap satul ntreg de urgia lui, v-am umplut de averi i v-am
pus pe drumul ctr cas, eu fratele vostru, aa rsplat am fost vrednic s
aflu de la voi?
321

Atunci fraii ncepur a plnge i a se ruga de iertare zicnd, c numai


au glumit, c bine tiau ei c el atta-i de tare, de cu stejar cu tot poate veni
acas. Se mai rug i mum-sa i soru-sa i tot satul s-i ierte, iar el fiind
om cu inim bun, i-a iertat i s-a pus i el la osp.
Cnd a fost a doua zi dimineaa, dup ce s-au sculat toi voioi i
sntoi, Pipru Petru se gt de cale.
Dar unde vrei s mergi iar, Petre, puiul mamii? l ntreb mamsa.
M duc, mam, m duc departe, pn unde voi da de Floreanfloritul, doar de cumva l-oi putea aduce s fie so sorei mele, c am auzit
c e un voinic de om i ar fi pcat s nu ne cunoatem.
Da nu merge, stai acas, avei voi destul avere, nsurai-v dragii
mamei, iar soru-ta vom mrita-o noi dup cineva, c doar snt destui
feciori zdraveni n sat, ce s mai bai calea rii? Stai tu aci, n satul tu,
ntre neamuri, aproape de mine, acum la btrneele mele, s nu-i mai duc
atta dorul.
Multe vorbe bune i nelepte, i spuse maic-sa, dar el tot ca el, dac
i punea o dat carul n pietrii pentru ceva, apoi nu mai era om s-l
dezbaiere. i lu dar rmas bun i se cam duse, mult lume-mprie, ca
Dumnezeu s ne ie, c din poveste mult este, mndr i frumoas, s o
ascultai i dumneavoastr, c cine o-a asculta, o-a nva, iar cine va
dormi, se va hodini i povestea nu o va ti.
S-a dus, s-a dus pn a nimerit ntr-o pustietate mare de nu vedeai
nimic numai cerul n sus i sub picioare pmntul, nici o frunz, nici un fir
de iarb, dar nimic ce-i nimica.
A mers el mult prin pustietatea aceea pn a dat de un vj btrn, dar
btrn nu glum, alb la pr i la barb ca o oaie blaie, cu o crj n mna
dreapt, iar cu cea stng i tot ferea genele de pe ochi s vad nainte, c
aa-i erau de lungi i de dese, de-i veneau pn la gur i se mpreunau cu
barba i cu mustile.
Bun ziua, moule!
S trieti cu bine, voinice, dar de unde i pn unde?
M duc, moule, pn unde voi da de Florea-nfloritul, c am auzit
c e un voinic mare i vreau s mi cerc puterile cu el, nu tii unde l-a
gsi?
Oh, puiul moului, n zadar mergi tu pe jos, c nici n trei ani de
zile nu vei ajunge la el, dar du-te ndrpt la curtea zmeului, tii unde i-ai
aflat sora i fraii? Acolo s mergi ca s caui n fundul grajdului, c-i gsi
un cal singur i atta-i este de urt singur, de st s moar; de urt a slbit,
322

de numai pielea pe os a rmas, c de cnd ai omort pe stpnul su, pe


zmeul, el din grajd n-a mai ieit, nici n-a mncat, nici n-a beut, numai tot a
rnchezat. Acolo s mergi i s-l iei, c acela te poart ct a purtat i pe
stpnul su, ba i mai mult de-i porunci, apoi s vii iar pe la mine,
nelesu-m-ai?
Te-am neles.
i merse Pipru Petru ndrpt pn la curile zmeului i intr n grajd.
Adec acolo ntr-un ungher vzu un cal mai mult mort dect viu, de-i puteai
numra coastele cale de o pot, de-abia se mai putea ine pe picioare. Cum
vzu calul c intr cineva n grajd, ncepu a fi voios i a prinde curaj, nu
tia ce s fac bietul cal de bucurie, da cu picioarele n pmnt i vrea s se
dezlege de la iesle, dar nu putea, c era legat cu lanuri.
Pipru Petru dezleg calul i-l scoase afar i se uit la el. Cu gloaba
asta s merg eu? i zicea. Sta s nu-i cread ochilor. Dar calul rsufl o
dat bine i se scutur de-i desmori oasele, cci doar sttuse mult
vreme acolo ca-ntr-o temni legat scurt, fr nutre i neadpat. Pipru l
slobozi de pscu oleac, apoi, l adp i se urc pe el. Atunci calul ncepu
a vorbi:
Cum vrei, domnul meu, s te duc, ca vntul ori ca gndul?
De m-ai putea duce numai ca caii, nc mi-ar prea bine. Aa-i
rspunse Pipru, vzndu-l att de slab.
i prinse calul a merge, i merse, i merse tot n galop pn la un
munte de sticl. Acolo nu mai putea de obosit. D s se suie pe el la deal,
dar nu putea calul merge. Atunci zise Pipru:
Bag-seam te-oi mai duce i eu n spate, precum m-ai dus tu pre
mine. i lu calul dup cap ca pe un miel i-l sui n vrful dealului i acolo
huzdup! cu el pe pmnt. i se ridic calul de jos i se fcu ct un munte de
mare i zise lui Pipru:
Place-i cum snt acuma?
Ba place-i cnilor i lupilor, f-te tu cal ca caii!
i se fcu calul ca caii notri, dar tot nzdrvan i zise ctr Pipru:
Cum s te duc acum, stpne, ca vntul ori ca gndul?
Ba s m duci ca gndul!
i ncepu calul a merge ca gndul de iute i ntr-o clipit erau la
moneagul cel alb ca oaia.
Bun ziua, moule!
Bun s-i fie inima, puiul moului, da ajuns-ai abia?
Precum m vezi, moule.
Vezi aa: acuma cred c-i ajunge la Florea-nfloritul. Dar s-i dau i
323

eu trei lucruri: ine, aci ai o ceter, un pieptene i o cute. ine minte, ftul
meu, zise moneagul, vei tot merge pn-i ajunge la cmpul cu dorul, acolo
te va lovi dor de maic, sor, frai, prieteni i cunoscui; nct de nu vei
cnta cu cetera aceasta, vei fi silit s te ntorci napoi de dor.
De acolo vei ajunge n pdurea cu lupii, aceia te-ar mnca cu cal cu tot,
c snt muli i flmnzi, dar tu arunc-le pieptenele. Scpnd, vei merge
pn vei ajunge n ara oarecilor. Acolo vor fi oareci ct frunz i iarb i
vor vrea s te trag jos de pe cal s te mnnce, atunci arunc-le cutea jos i
vei fi mntuit de ei.
Dup ce-a luat Pipru lucrurile acestea trei, a mulmit btrnului i sa pus pe cal, i s-a tot dus pn a ajuns n cmpul cu dorul. Acolo l lovi un
dor de satul lui, de mam-sa, de soru-sa, i de frai, dar aa dor, de mai
cdea de pe cal i era ct p-aci s caz de pe cal, ori s se-ntoarce de unde a
plecat. Atunci i vine n minte c are o ceter de la vjul cel btrn. i unde
nu scoate cetera, i unde nu ncepe a trage cu arcuul pe strune, de rsuna
cmpul, i deloc i pieri tot dorul.
Apoi merse mai departe pn ajunse n pdurea lupilor. i era acolo,
Doamne! era tot un lup i un copac, i toi stau cu gurile cscate numai s-l
prinz i s-l mnnce. Dar el arunc pieptenele jos, i ndat se fcu un
bou gras i avnd lupii ce nha, lsar pe Pipru s mearg n pace. i
merse ct merse, deodat se trezete n ara oarecilor. Dar nu altmintrelea
erau oarecii, ci ca urii de mari, i muli ca furnicile n furnicar. Aci
ncepu a se nfiora Pipru Petru, dar i veni n minte cutea i cum o arunc
jos, se fcu ntre el i ntre oareci un stan de piatr, gros ct un munte pn
la nori. i se duse Pipru Petru tot pe lng zid, pn ce iei din ara
oarecilor.
Acum nimeri n cmpul cu florile. Acolo erau numai flori, una mai
frumoas dect alta i toate se mbiau s le ia. Dar Pipru nu lu nici una.
Colo de departe zri el un cal pscnd i trase ntr-acolo. Adec dup ce se
apropie, vzu pe Florea-nfloritul dormind dus, calu-i ptea printre flori,
iar paloul i juca n aer pe deasupra lui. Se d Pipru jos de pe cal i-i
sloboade i el calul s pasc, apoi se gndi: Cum doarme acum dus Floreanfloritul, eu lesne l-a putea prpdi; numai una de-i dau cu paloul, e dus
pe cea lume; dar aa numai un miel ar face; s m pun lng el s aipesc
i eu oleac.
i i arunc i el paloul n sus, i acela ncepu a-i juca prin aer ca i
al lui Florea-nfloritul, apoi se culc jos pe flori. Cum era obosit de-atta
amar de cale adormi ca dus. Dar iat c se trezi Florea-nfloritul i vzu
voinicul dormind lng el, iar n flori lng calul lui mai pscnd un cal i n
324

aer lng paloul lui mai jucnd un palo. Oare cine s fie zise el. Hm!
oricine-i e viteaz i om de omenie; cum dormeam m putea face tot
bucele; i-oi da deci pace pn ce s-a trezi, s te miri cine-i; tiu c nu-i
Pipru Petru de care i zmeii se tem!
Apoi se puse i Florea-nfloritul i mai trase un pui de somn, iar cnd se
trezi a doua oar, se trezi i Pipru cu el deodat.
Cnd se vzur voinicii fa-n fa, nu se puteau mira destul unul de
altul; unul mai voinic dect cellalt, care de care mai sptos i mai frumos.
Ce vnturi te-au adus p-aici pe la mine, vere? zise Florea-nfloritul.
Am venit s te vd, c i-am auzit de nume i nu m-am putut rbda
s nu ne cunoatem.
Doar nu eti tu Pipru Petru de care i zmeii tremur?
Ba ai chiar gcit; dar tu doar eti Florea-nfloritul?
Eu da, c altul nici c are drept a edea aci n ara mea; mult m mir
de tine ce cap ai s vii aici?
Eu am cap ca capurile, dar tu ce cap ai de m ntrebi atta? De nu-i
place c i-am clcat ara, ia-te la pruial cu mine, hai la lupt dreapt,
lupt voiniceasc?
i se prinser voinicii la lupt, i se luptar o zi de var i nu fu chip s
se nving, pn mai czur de pe picioare de obosii, atunci zise Pipru
Petre:
Hai, frate, s schimbm lupta n paloe.
i apucar voinicii paloele, i se vnzolir, pn ce n urm Floreanfloritul ciungri oleac din degetul cel mic al lui Pipru Petru. Atunci sau lsat de lupt i s-au prins frai de cruce, jurndu-se pe vrfurile
paloelor, c nu se vor mai lsa unul de altul, nici n bine, nici n ru. i
ajuns-au i n ncaz i n bine, ca omul care triete n ast secreat de
lume, dar ei unul de altul nu s-au lsat.
Umblnd ei o dat la vitejii, nimeresc la o cas n mijlocul codrului i
intrar nluntru. Adec acolo era o fat la rzboi, esea, dar fat frumoas
era chiar Ileana Cosnzeana, din cosi ruja-i cnt, i cum esea, de cte ori
btea cu brgla, totdeauna ieeau cte dou ctane mbrcate i-narmate.
Mult se mirar voinicii notri de aceast vedenie, dar Pipru Petru nu mult
sttu pe gnduri i ncepu a se drgosti cu fata, tii dumneavoastr, a o
prinde, a o gogoli, mai a o sruta, cum fac tinerii.
Fata, nu-i vorb se ferea i nici prea, ca toate fetele, ci se cam temea de
tat-su; deci le spuse:
Dragii mei, bgai de seam, c de vine tata v omoar.
i cine-i tata dumitale? o ntrebar voinicii.
325

Tata e Ciut Nevzut i nc nici un om nu i-a ieit n cale, pe care


s nu-l omoare.
Ei bine, drag, dar ce nrav are cnd vine acas?
El, rspunde fata, are nrav, c cum intr n cas mai nti se bag
dup cuptor i de-acolo ia o ulcic de leacuri i toat o bea, iar de leacurile
acelea atta se ntrete, de-ar bate i zece ca voi.
Aa? zise Pipru Petru, atunci ad ncoace leacurile, s le bem noi.
i le ddu Ileana leacurile, iar voinicii le bur i din ce erau tari, mai
tari se fcur. Dar chiar atunci sosi i Ciut Nevzut acas i s-a repezit
dup cuptor la leacuri; ei, dar acelea erau lecuite!
Vzndu-se astfel nelat, ntr-atta s-a turburat de-i purta n palme ca
pe nite mere pe amndoi voinicii i, de n-ar fi apucat s bea ei leacurile, nu
era bine de ei; dar aa l apucar voinicii amndoi, apoi las c l-au omenit!
Nici ferferi nu s-a ales de el. Apoi Pipru Petru se cstori cu Ileana
Cosnzeana i se ncrcar de averi i plecar de acolo. Dar pre lng toat
prietenia ce era ntre Pipru Petru i Florea-nfloritul, cest din urm nu se
uita cu ochi buni la Pipru vzndu-l cu nevast, iar el nu. Dar Pipru
pricepu gndurile lui Florea-nfloritul, de aceea i zise:
Frate, s lsm nevasta acas gzdoaie i s mergem s-i aflm i
ie una.
Bine ar fi, zise Florea-nfloritul, dar oare unde vom da de una?
Nu fi ngrijat, frate, zise Pipru, mergem n lumea noastr i de nu
s-o fi mritat soru-mea numai bun ar fi de tine.
Apoi hai s-o vedem, zise Florea-nfloritul.
i lsar pe Ileana Cosnzeana singur acas i ei se luar la drum, i
du-te, du-te, pn ce ajunse ntr-o pdure; nici unul nu mai fusese n
pdurea aceea. Mergnd ei prin pdure vzur o cas.
Hai s vedem cine e n cas, zise Pipru.
Hai, dac chiar vrei, zise Florea-nfloritul.
i intrar nluntru. Acolo aflar numai o bab btrn stnd cu
picioarele la foc.
Bun vremea, mtue!
S trii cu bine, dragii mtuii, haidei edei oleac i v hodinii
pn ce v aduce mtua ceva de mncare; iat m urc n pod s v aduc
slnin, dragii mtuii.
Feciorii ezur pe-o lavi, iar baba se urc n pod, cu numele s le
aduc slnin. Dar cum iei baba din odaie, veni un oarece la feciori i le
zise:
Nu stai, dragii mei, c nu-i de-a sta; mergei n plata lui Dumnezeu
326

sfntul, c doar baba nu s-a dus n pod s v aduc de mncare, ci s-i


ascu dinii, s v poat mnca; c are n pod o piatr de moar, de care-i
tocete dinii, n-o auzii?
Ei i cine-i baba asta?
Hm, zice oarecele, asta-i Muma Pdurii, a fost drgua lui Ciut
Nevzut i de cnd l-ai omort tot descnt s-i cdei n brnci, acuma de
nu fugii, nu mai scpai vii din colii ei.
Dac-i aa, hai la drum, ziser voinicii.
i se luar feciorii mei la drum, nu mergeau, ci gndeai c-i alung
cineva dindrpt; bag-seam i ei cu toate c erau viteji, tiau de fric.
Dup ce-i ascui baba dinii se cobor jos n cas, dar feciorii ca n
palm. i se ctrni, i se nfior de gndeai c toat r se face. Atunci d
cu ochii de oarece.
Aha! numai tu mielule le-ai spus s se duc.
Numai eu, de nu te-ai supra, rspunse oarecele glumind, ian hai
de m prinde i-i rzbun!
i se puse baba a fugi dup oarece; el se sui pe cuptor, ea i stric
cuptorul; se sui pe un prete, ea stric i acel prete i tot aa stric cte un
prete, umblnd dup oarece, pn ce-i stric toat casa i tot nu a putut
prinde oarecele, c vedei dumneavoastr, oarecele-i oarece i pace, nu
st s-l prind chiar o bab, s fie aceea chiar Muma Pdurii.
Dar cnd umbla ea dup oarece, feciorii i pzir drumul i cnd plec
baba dup ei, ei erau ht departe. Se pune deci baba la fug, du-te, du-te,
pn ce mai ajunse pe feciori. Atunci au ajuns ei la casa Marolii, care era
mtua lui Florea-nfloritul.
Bun vremea, mtu!
S trii cu bine! Dar ce-i, nepoate, ce vnt te poart pe la mine?
Cine-i voinicul sta cu care vii?
O, mtu, zise Florea-nfloritul, am plecat cu ortacul acesta, care se
cheam Pipru Petre, am pornit s merg la soru-sa n peite, dar ne
urmrete Muma Pdurii, cci am omort pe Ciut Nevzut, pe ibovnicul
ei, i acum ne pare bine c am nimerit la dumneata, doar ne vei scpa de
colii ei.
Nu v temei deloc, dragii mtuei, haidei numai n cas i v
hodinii.
i iei Marolea afar s atepte pe Muma Pdurii i cum ajunse
aceasta, cum se ncierar, apoi s fi vzut btaie de babe; se ncinse ntre
ele o lupt, dar lupt ca de doi lupi turbai, iar nu ca de dou babe de cnd
bucii, i se mncar n dini, i-i smulser prul, de gndeai c snt dou
327

zmeoaice. Iar feciorii cnd vzur c snt mai nfierbntate, de erau oarbe
de mnie pornir ncetinel, iar dup ce se deprtar merser mai tare s nu
le mai vaz. Care a fost mai tare? care pe care a nvins? nu pot s spun c
nu tiu; tiu ns c voinicii au mers a acas la mama lui Pipru Petre.
apte ani nu fusese Pipru Petre acas, apte ani nu-i vzur fraii i sora
i neamurile i stenii i totui l cunoscu care cum l vzu.
Florica, sora lui Pipru Petre nu era nc mritat, se inuse de vorba
ce i-o dduse frate-su la plecare.
i era mndr Florica, mndr ca o scnteu de cmp i cum o vzu
Florea-nfloritul, zise ctr frate-su de cruce:
Asta i-e sora, frate?
Asta.
Dac i-e asta sora i dac vrea, eu chiar azi m cunun cu ea.
i Florica a vrut, fraii i m-sa nc n-au zis ba, apoi au tras o nunt
romneasc, care a inut dou sptmni i dup ce s-a gtat nunta i-a luat
Florea-nfloritul nevasta i s-a cam dus cu ea i cu Pipru Petru n ara lui,
unde atepta Ileana Cosnzeana, nevasta lui Pipru.
Cnd s-au vzut aceste dou cumnate laolalt, mult s-au bucurat, iar
brbaii lor se bucurau i ei de bucuria lor, iar florile din cmpul nflorit se
bucurau i ele mpreun cu cele dou prechi vesele. Dar i eu m bucur,
c v-am putut spune povestea pn-n capt.
Poveste din Slaj comunicat de plugarul M. Bene
din Lupurul de Sus.

328

ZNA APELOR
Pe vremile pe cnd era iobgia cea grea, tria un om srac ntr-o colib
din pdurea domneasc, cci era pzitor la pdurea aceea. O dat a mers
domnul la pdure i prndu-i-se c pdurarul ar fi dat cuiva lemne fr
slobozenie domneasc, atta l-a btut, pn ce l-a lsat mort. Muierea
pdurarului cu un copil ca de 3-4 ani, plngea i se ruga la domnul s nu
mai bat pe bietul om, c nici vreascuri n-a dat cuiva fr porunc
domneasc, necum lemne. Dar domnul nu vru s cread ci, dup ce omor
pe pdurar, se puse i btu i pe muierea lui pn ce rmase i ea moart
jos. Pre copil l scoase apoi din pdure i i zise: Car-te de ale, mergi n
lume i te ine cum poi, iar dup ce vei crete mare, s vii la mine s
slujeti n locul ttne-tu!
i s-a dus bietul Alexandru, c aa-i era numele, s-a dus cerind din
cas-n cas, din sat n sat, pn a nimerit lng Dunre la un pescar.
Pescarul acela nu era Dumnezeu tie ce om bogat, tria numai din pescuit,
dar deoarece n-avea copii, lu pe Alexandru copil de suflet. La coliba
pescarului a trit copilul pn ce a crescut mare i-a nvat i el meteugul
pescritului. Pescarul era acum btrn i nu mai putea pescui, dar
Alexandru, ca om harnic i biat de omenie, ctiga atta ca s poat tri
btrnul i baba moneagului linitii! D Dumnezeu ns c moare
pescarul i moare i baba lui i rmne Alexandru numai singur. Acum
pescuia el numai pe sama lui. Dar gndeai c e fctur, de cnd murise
pescarul cel btrn mai c nu erau peti n Dunre; umbla bietul copil ziua
deplin uneori i nu-i prindea mreaja nici un pete. O dat ncjit, cum era
i dar i flmnd, arunc mreaja n Dunre i nu mai merge la ea pn a
doua zi la amiazi. Atunci se duce i trage mreaja. Nu era n ea nimic alt
dect o mrean, e drept c foarte frumoas. Noa, o ia el n mn i o duce la
colib s o beleasc i s o frig pe crbuni, c era mai leinat de foame
sracul! Dar cnd d s o spintece, mreana i scap din mn i cum cade
jos cum se face o drgu de fat ca rupt din soare i mbrcat colea ca o
zn; cu iie alb ca laptele, mpnat cu flori galbene, roii i vinete de
mtase, cu ctrin ca fetele noastre, cu pieptru mndru tot pene i cu
prul slobozit pe spate.
Nu m spinteca Alexandre, zise ea, c eu snt rnduit de
Dumnezeu s-i fiu soie!
329

Dup ce vd c eti om ca i mine, cum s te spintec? zise


Alexandru, dar eu gndeam c tu eti mrean!
Eu snt zna apelor, zise fata, i la porunca lui Dumnezeu am intrat
n mreaja ta i pentru binele tu i a altor oameni trebuie s-i fiu muiere!
Mulam Doamne, zise iar Alexandru, de cnd vd c eti fat, mi
trecu foamea i ncazul!
Noa, hai Alexandre acuma acas la tine, acolo unde te-ai nscut tu!
Hei, draga mea! Acolo nu-i de-a merge, poate c nici n-a nimeri c
eram mic cnd am venit de-acolo, dar chiar s nimeresc, n-a merge
bucuros c domnul la care a slujit tata e att de pogan de-a omort i pre
tata i pe mama numai c ce i se pru c ar fi nstrinat lemne din pdurea
lui!
Nu face nimic, Alexandre, hai s mergem, c va fi cum va rndui
Dumnezeu!
i s-au dus amndoi n pdurea aceea i-au dat de-o colib prsit; era
coliba unde se nscuse Alexandru. Muierea fcu iute de cin ceva, adec
fripse nite burei ce aflase prin pdure, cinar i dup ce ziser rugciunile
s-au culcat i-au dormit. S-au culcat, se-nelege, pe vatra goal, cci naveau alte haine dect hinuele de pe ei. Dar ce s vezi, dimineaa, cnd se
pomenir din somn, se trezesc n nite curi mai pompoase dect curile
mprteti i pline de toate cele trebuincioase pentru trai, i de post i de
frupt, i curile erau tot acolo n pdure, n locul colibei. Mulmir lui
Dumnezeu i se puser a cuta una-alta prin curi, i, dup ce ddur de ale
traiului, se puser la prnz.
Biriii domnului n toat ziua veneau cte zece cu car n pdurea
aceea dup lemne i fiind aproape de sat, ajungeau nc de cu vreme acas.
n ziua aceea iar venir i trecnd prin poian unde tiau ei coliba,
rmn nmrmurii de frumuseea curilor care s-au fcut numai de ieri pn
azi. i se tot nholbar biriii pre de toate laturile pe lng cele curi pn
era trziu dup amiazi, atunci i aduc abia aminte ce domn au i-i
ncrcar iute carle i dau biciu la boi s ajung curnd acas. Dar totui
ajung trziu acas, colo pe la cina cea bun. Domnul i atepta cu o bt de
corn n poart i pe care cum trecea mi-l msura peste spate de gndeai c
d n sac. Cnd ajunse biriul cel din urm la poart, zise:
Domnule, nu ne bate n zadar, noi nu sntem de vin c am ntrziat
aa tare, c uite, n pdure, colo unde era numai ieri, nu mai de mult, coliba
cea prsit a pdurarului, azi aflarm nite curi mai minunate ca a Mriei
tale i noi ne tot nholbarm i ne minunarm de ele, pn ce uitarm nu
numai porunca Mriei tale, dar i mncarea, blstmai s fim de am mncat
330

azi ceva!
Aa? zise domnul, mai potolindu-i mnia, noa, bine-i; mne
diminea s mergi s chemi pe mielul acela care a cutezat a-i face n
pdure cas fr tirea mea, s-l chemi la mine; ai priceput?
Priceput, domnule! i se duse biriul a doua zi la curile din pdure
i spuse omului din ele c e poftit n sat la curtea boiereasc.
Ce s fac acum, muiere? zise Alexandru ctr muierea sa.
Ce s faci? Iac-i merge, c tiu c nu te-a mnca Mria sa domnul!
i s-a dus Alexandru la domnie n sat.
Bun dimineaa, domnule!
S fii sntos. Ce caui aici? La ce-ai venit?
Am venit domnule c un biri d-al Mriei voastre a zis c mi-ai
poruncit s viu!
Bine-i! Adec tu eti mielul care i-a fcut cas n pdurea mea?
Cum ai cutezat s faci un lucru ca acela?
D-apoi c Domnia ta mi-ai poruncit, tii cnd ai omort pe tata i pe
mama, cnd ai zis s merg unde m-or duce ochii, iar dup ce voi crete s
vin n slujba dumitale, n locul tatei; i iat m-am inut de cuvnt; n coliba
unde m-am nscut acolo m-am aezat alaltieri cu muierea mea; dar dac
Dumnezeu a voit ca peste noapte s se fac din ea o cas bun, domneasc,
eu nu snt de vin!
S mergi i pn diminea toat pdurea din jos de casa ta s fie
tiat, trupinele scoase, locul arat, smnat cu mlai mrunt care pe
diminea s fie copt, i mie s-mi aduci de acolo fin de mlai mrunt, ca
s-mi fac din ea mmlig de prnz! neles-ai?
Dar cum se poate una ca asta, domnule?
Taci i mergi, iar dac diminea nu vii dup cum i-am poruncit,
nu-i mai st capul unde-i st acuma, c i-a sta unde-i stau picioarele!
Se pornete Alexandru suprat acas; muierea l atepta n porti.
Noa, dar de ce te-a chemat?
Oh, Doamne! Acesta vrea s ne omoare, i pe noi cum a omort pe
tata i pe mama!
Cum aa?
Iat, draga mea, mi-a poruncit c pn diminea toat pdurea cti din jos de casa noastr s o tai, s scot trupinele, s-o ar i samn cu mlai
mrunt, iar acela pn dimineaa s fie crescut i copt i eu s-i duc din el
frin de mmlig, s prnzeasc mne din ea!
Nu-i nimica scumpul meu so, las c va fi cum va rndui
Dumnezeu; nu fii tu ngndurat pentru aceea!
331

Dac veni seara, cinar ei, se rugar lui Dumnezeu i se culcar. Iar
dimineaa scul muierea pe Alexandru i-i zise:
Vezi de du frin la domnu de mmlig pentru prnz! i se scul
Alexandru: adec ct vedeai cu ochii pe coast la vale, din jos de casele lui,
unde fusese ieri pdurea cea uria, acum era numai o hold de mlai
mrunt, frumoas i coapt; iar ntr-o desag-i pusese muierea grune i n
alta frin de mlai mrunt. Se minun Alexandru, mulmi lui Dumnezeu
i merse la domnie n sat.
Bun dimineaa, domnule!
S trieti, Alexandre! Noa, da adus-ai frin de mlai mrunt?
Adus, domnule, am adus o desag de frin i una de grune!
i cum e holda unde a fost pdurea?
Frumoas, domnule, a dat Dumnezeu de s-a fcut chiar dup
porunca dumitale!
Bine, Alexandre, e bine. Acum pn diminea s lzuieti toat
pdurea cea din sus de casa ta, s lucri pmntul i s prseti vie, iar pe
diminea s-mi aduci struguri copi din ea!
Dac, domnule, una ca asta nu se poate face ntr-o noapte; numai de
lzuit n-a gta-o ntr-un an de n-a avea barem o sut de lucrtori lng
mine; apoi via tii dumneata de abia n trei ani o poi aduce s rodeasc!
Car-te, mielule, i zice domnul, i de nu faci pn diminea toate
cte i-am poruncit, te sting de pe faa pmntului!
Iar merge Alexandru suprat acas i spune muierii porunca cea nou,
ce-a cptat-o de la domnul pmntesc.
Nu te supra nimic, Alexandre, c va fi ce va rndui Dumnezeu, i
zise muierea.
Adec cnd se scoal a doua zi, n locul pdurei cei din sus de cas era
o drgu de vie de s mai ia doi ochi s te uii la ea; toat n rnd, toat cu
struguri copi numai de cules i mari ca purceii. Alexandru iar mulmi lui
Dumnezeu i culese o corfi de o duse boierului.
Noa vezi c ai putut face? Numai eti cne la mae, vrei s te tragi
de la munc! zise boierul, cnd l vzu intrnd cu strugurii.
A fcut Dumnezeu sfntul cu puterea lui cea mare, dar tiu c eu nu,
un om pctos, rspunse Alexandru.
Dar domnul i gri:
Ce-mi pas mie cu cine ai lucrat i cu cine nu, destul atta c mi-ai
mplinit porunca. Acum s mergi n grajd s duci cele dou bivolie la taur,
iar pe mne diminea s fie ftate, cu viei sub ele, s le mulgi i s-mi
aduci apoi lapte pentru cafea de la ele; pricepi?
332

Pricep, domnule, dar una ca asta nu se poate, c doar ti dumneata


c bivoliele poart un an de zile!
Taci din gur, nemernicule, zise domnul, i te car c n-am vreme
de pierdut cu tine; de nu vii pe diminea cu ele ftate, tii ce te ateapt!
i se duse Alexandru suprat acas mnnd bivoliele dindrt.
Muierea i iei nainte:
Da ce-i, Alexandre, doar pe noi ne-a cinstit domnul boier cu
bivoliele acestea?
Oh, Doamne, tu muiere! boierul acesta tot ne pune capul!
Da cum aa? Ce eti iar suprat?
De cum s nu fiu; ascult tu: s duc eu bivoliele acestea sterpe la
taur, dar pn dimineaa ele s i fete i s-i duc de la ele lapte pentru cafea.
Una ca asta nu se poate!
Nu zice aa, dragul meu, c va fi cum va rndui Dumnezeu. Hai de
prnzete i te odihnete oleac, apoi li duce la taur i mai departe lsm
toate n voia lui Dumnezeu sfntul!
A prnzit bietul Alexandru, apoi i-a pus merinde n triast i a mnat
bivoliele chiar la al treilea sat la taur, c mai aproape nu era i de-abia a
ajuns ndrt colo pe la cina cea bun. Apoi a cinat ceva i obosit cum era,
a dormit ca mort pn n zori de zi. Atunci l-a trezit muierea:
Scoal, Alexandre, mergi de du bivoliele la curte, c s-o scula
domnul i-i trebuie lapte de caf!
S scul Alexandru i merse n grajd, adec bivoliele ftaser i aveau
doi pui mndri sub ele, negri ca doi pui de drac, i ugerile lor pline de lapte.
Mulmi el lui Dumnezeu i le mn n sat la curtea boiereasc. Domnul era
n trna cu pipa cea lung.
Vii, Alexandre?
Snt aici, domnule!
Noa, vezi c nu prea grea porunc i-am fost dat; tiam eu c de
fric, mplineti bucuros poruncile mele; acum numai o porunc-i mai dau,
dac-i mplini-o i asta apoi te las n pace, iar de nu i sucesc grumazul ca
la un pui de gin!
Ce s mai fac iar, domnule?
S-mi aduci pe Dumnezeu la prnz, auzi? la prnz s mi-l aduci!
Acum nu mai sta pe gnduri, ci te car i s nu-i mai aud de nume pn nu
mi-l aduci!
Da cum s pot eu un biet om pctos s i gndesc una ca aceea?
Taci i te du!
Se lu Alexandru mai suprat ca totdeauna i merse ctr cas.
333

Muierea chiar i fcuse un drgu de copil de nici de mprat nu poate fi


mai altfel. Cum l vzu ngndurat l ntreb:
Iar eti suprat, Alexandre?
Dar cum s nu fiu? Ascult tu aici, pe cnd gndeam c i-o fi
stmprat gndurile celea preste fire de poftalnice, pe cnd mulmeam lui
Dumnezeu c mi-a ajutat de am mplinit toate poruncile boierului, el iese
cu alt porunc i mai pgn!
Cu ce porunc?
Oh, doamne, muiere draga mea! M tem i s gndesc la porunca
cea nebun a pgnului acestui de domn; zice c s-i aduc lui pe Dumnezeu
la prnz, la el, la un pgn ca el!
E drept c-i lucru mare Alexandre, dar nu te ntrista din sam afar;
Dumnezeu va direge lucrurile ca un stpn bun. Tu vezi de mnnc ceva,
ia-i merinde i te pune la cale, te tot du pn-i da undeva de Dumnezeu i-i
spune porunca ce-o ai de la boier; Domnul cerului este mult mai milostiv
dect domnii pmnteti!
Aa i fcu Alexandru; mnc ceva ce mnc, i lu merinde i bta n
mn i hai la cale. i s-a tot dus, s-a tot dus, pn a dat de-o ap mare. Ar
fi trecut bucuros dincolo, dar nu era nici pod nici luntre, iar de-a notul nu
se ncumeta s-o treac fiind apa foarte lat. Deci sta pe gnduri: ce s fac?
Atunci apa-l ntreb:
Ce stai aci, omule?
Stau, rspunse el, c a trece dincolo i nu-i aci nici pod, nici luntre
i de-a-notul mi-e fric s intru!
i unde mergi, tu omule?
Eu a merge pn a da de Dumnezeu sfntul c am un lucru mare
s-i spun.
Aa? atunci te trec eu, dar s ntrebi pe Dumnezeu: de ce n mine
nu este nici pete, nici broasc, nici o jivin?
C-l voi ntreba!
Atunci apa se desface n dou i merge Alexandru ca pe-o crare de
prin cucuruz prin mijlocul apei.
Ajungnd de cealalt parte, tot merge el pn d de un cmp mare cu
iarb pn n bru; acolo era o ciurd de boi mari, dar slabi, numai cu pielea
pe oase; se legnau de slabi! Se minun mult Alexandru de ast vedenie:
cum de boii acei mari, n aa bun i mult pune i numai nu cad de pe
picioare de slabi?
Dar merse el mai departe pn nimeri ntr-un cmp nsipos numai icicolea cte o buruian i acolo o ciurd de boi mici, dar frumoi i grai de
334

gndeai c amu-amu pleznesc de grai. De ast vedenie se minun


Alexandru i mai tare, dar merse mai departe pn ajunse ntr-o pdure
mare, acolo poame multe i grnee i prin copaci nite psri mari ipau ct
le lua gura: Vai de noi i de noi, c ru vedem, ru am vzut i mai ru
vom vedea! Ele adec ipoteau de foame!
Mergnd mai departe, ajunse ntr-un tufi numai ici-colea cte o alun,
acolo mii de psrele ciripeau i cntau: Bine ni-a fost, bine ni-e i mai
bine vom ajunge, c sntem toate stule!
Minunndu-se Alexandru i de acestea vedenii, merge mai departe pn
ajunge la curile lui Dumnezeu sfntul. Cu mult sfial ntr nluntru i
dete binee ca un om de omenie.
Dumnezeu sfntul l primete cu bunvoin i cu vorbe blnde ca un
printe adevrat, apoi l ntreb c dup ce umbl el atta lume?
O, Doamne, mi-i i groaz s-i spun!
Spune, ftul meu, c de mine tot nu poate nime ascunde nici un
cuget.
Apoi s-i spun, Doamne: m-o trimes domnul pe a crui loc mi-e
casa, s vin s te poftesc la el la prnz!
Bine, ftul meu, dup ce-i ajunge acas s-i spui c atunci oi merge,
cnd va face i el cte ai fcut tu!
D-apoi oare nu m-a omor, Doamne?
Nu te teme; dar s-mi spui ce ai vzut n calea ta de acas pn aici?
Am vzut multe, Doamne: mai nti am ajuns la o ap mare, fr
luntre, fr pod i nu tiam cum s trec, dar apa, dup ce i-am spus unde
mi-e calea, mi-a fcut loc de-am trecut ca pe uscat; m-a rugat ns s te
ntreb de ce n ea nu snt nici peti nici broate i nici o jivin?
i-voi spune ftul meu, dar tu s nu-i spui pn te-a trece dincolo;
acolo de aceea nu snt nici peti, nici broate i nici alte jivini, c nc nici
un om nu s-a nnecat n ea. Dar apoi ce-ai mai vzut?
Am vzut, Doamne, un cmp mare cu iarb ca mtasea i de mare
pn n bru; n ea ptea o ciurd de boi mari, dar se legnau pe picioare de
slabi n punea aceea bun!
Aceea, ftul meu, snt boierii cei bogai, care fac cteodat pomene
i ospee, dar numai ei pe ei se pomenesc i se ospteaz, iar dup ce li se
mprtie oaspeii le pare ru de cheltuiala ce-au fcut, dar dup aceea ce-ai
mai vzut?
Am vzut, Doamne, un cmp nsipos, tot nsip i pietri, numai icicolea cte o buruian, i acolo era o ciurd de boi mici, dar grai i frumoi,
de nu m mai puteam deprta de ei?
335

Noa, vezi, ftul meu, aceea snt oamenii cei sraci, bieii iobagi,
care n-au alta dect numai ce vreau s le lase domnii lor cei proclei, dar ei
cnd fac vreo poman ori vreun osp, adun la masa lor pe toi lipsiii i
sracii i aceea la mine este bine primit, de aceea dup ce vin pe ast lume
se desfteaz; dar dup aceea, adu-i aminte, ce-ai mai vzut?
Venind mai ncoace, Doamne, am vzut o mulime de pomi mari cu
poame frumoase i printre ei tot soiul de smnturi, dar n pomi erau nite
psri urte i zburlite i ipau ct le lua gura: Ru am vzut, ru vedem i
nc i mai ru vom vedea, c murim de foame!
Noa, ftul meu, aceia snt zgrciii care au tot ce le trebuie, dar nu
numai nu dau lipsiilor de poman, dar nici ei nu mnnc s se sature i
trag i plata lucrtorilor; pe ast lume de foame o s se vaiete! Mai vzut-ai
ceva n cltoria ta?
Mai, Doamne, am vzut un tufi i n el numai unde i unde cte o
alun, dar acolo era mii de psrele ciripind i cntnd: Bine am vzut,
bine vedem i bine vom vedea, c nimic nu ne lipsete!
Vezi, ftul meu, acelea psri sntei voi muncitorii, care muncii de
dimineaa pn seara, de multe ori chiar flmnzi i nsetai numai ca s
putei inea din munca voastr pe cte venituri toate, i totui mulmii lui
Dumnezeu i pentru atta; plcut este naintea mea purtarea voastr!
Acum mergi, ftul meu, acas, c te ateapt muierea i copilul! i
plec Alexandru ctr cas mulmind lui Dumnezeu. Cnd ajunse la apa
cea mare l ntreb apa:
Noa, da spusu--a Dumnezeu pricina pentru care n-am eu nici peti
nici broate?
Spus!
Ei, cum a zis, care-i pricina?
Trece-m, c apoi i spun!
i l-a trecut apa iari de acea parte, adec s-a fcut n lturi pn a
trecut de aceastalalt parte, cu toate c din colo n coace pe nimeni nu mai
trecuse, c nime nu ceruse s-l treac. Dup ce-a fost de aceastlalt parte,
apoi i spuse Alexandru:
n tine, aa mi-a spus Dumnezeu, c de aceea nu snt nici peti, nici
broate i nici un fel de jivin, c nc n-ai necat nici un om.
Atunci se nfoaie apa de trecu peste rmuri i era ct pe-aci s nece pe
Alexandru. Dar el fugi i-i zise:
Dar nu i-e ruine, chiar pe mine vrei s m neci unde i-am spus
ce-a zis Dumnezeu sfntul? Apa atunci s-a ruinat i s-a tras n matca ei
zicnd: cum n-am tiut mai degrab c nu scpai tu din undele mele!
336

Acum Alexandru merse a la boier acas i ajunse chiar pe nserate.


Noa, da chematu-l-ai? zise boierul.
Chemat! rspunse Alexandru.
i vine?
Vine de bunseam, vine dac-i face i dumneata lucrurile, care leam fcut eu, dar pn atunci, ba!
Auzind domnul cuvintele acestea cuteztoare ale lui Alexandru se
mnie att de tare de porunci slugilor s-l bage n fiar i n pente din tlpile
picioarelor pn n grumazi i s-l bage ntr-o pivni i acolo s-l nchid
s nu poat scpa, c dimineaa l spnzur pentru cutezarea vorbelor celor
nesocotite. Toat noaptea o petrecu Alexandru acolo, rugndu-se lui
Dumnezeu. Cnd fu de ctre ziu veni Dumnezeu la ua pivniii i strig:
Aci eti, Alexandre?
Aci, Doamne!
Dar iei afar!
C nu pot, c snt bgat n fiar i-n pente pn-n grumazi!
Ia mic-te oleac!
i cum se mic Alexandru, o dat-i czur fiarle de pe el ca i cnd
ar fi fost putrede i ua se deschise singur i iei afar de mulmi lui
Dumnezeu c l-a scpat.
Noa, Alexandre, zice Dumnezeu, dar mergem la boierul la prnz,
ori mergem la tine?
Ba s mergem la mine nti, c fi-va timp de mers la el i dup
aceea.
i merser la Alexandru acas. Bucuria muierii i a copilaului c se
mai vd, dar bucuria i-a lui Alexandru c a ajuns n pace la ai si. Acum
Alexandru porunci nevestei s fac de prnz, c iat chiar i Dumnezeu
prnzete azi la ei.
i se puse s fac ce tia ea mai bun de mncare, dar Dumnezeu zise:
S-mi frigi s mnnc ce-avei voi mai drag la cas!
Atunci Alexandru numaidect porunci s arz muierea cuptorul i cnd
era ars gata, trase jarul i duse copilul pe lopat i zvrr cu el n cuptor, apoi
puse jarul n gura cuptorului i intr nluntru de mai povesti cu
Dumnezeu.
Peste vreun ceas de vreme merse el s aduc copilul fript s-l pun
naintea lui Dumnezeu. Adec minunea minunilor!
Copilul se juca cu dou mere de aur i cnta n treaba lui, cum cnt
copiii.
Vznd Alexandru i muierea lui minunea asta, czur cu feele la
337

pmnt i mulmir lui Dumnezeu.


Iar Dumnezeu i ridic de jos i le zise:
S tii c boierul n clipita aceasta a plesnit de ncaz, cci nu te
afl n pivni s te spnzure; de azi ncolo nu mai eti iobag, ci domn n
casa ta i n scurt vreme nici un iobag nu va mai fi n lume.
Aa s-a i ntmplat; iobgia a czut; dar cel dinti care a scpat de
iobgie a fost Alexandru cu muierea lui, cu Zna apelor, care de n-au murit
i astzi triesc i mresc pe Dumnezeu.
Auzit i scris n Sncel.

338

VOINICUL PARSION
A fost odat ce-a fost, c de n-ar fi fost nu s-ar povesti.
A fost odat un moneag btrn, dar btrn nu ag, de abia se mica
dintr-un loc ntr-altul, apoi era i srac, dar srac de n-avea chiar nimic.
Numai ct avea trei feciori harnici de munc, aceia inea i pe bietul
moneag, din lucru mnilor lor, lucrnd adec pe plat pe la alii.
Odat iar ies feciorii tustrei n sat s capete ceva de lucru i cptar
cei doi mai mari numaidect, dar cel mai mic, anume Parsion, era ct pe aci
s se ntoarc acas la moneagul cu mna goal, cci nu cptase de lucru.
Dar n cale ctr cas se ntlnete cu un mo btrn ca i tatl-su.
Unde mergi, Parsioane?
M duc acas, c n-am cptat de lucru pe ziua de azi, o s merg n
pdure s mai aduc vreo dou lemne, baremi frig s nu rabde bietul tata.
M Parsioane, da s vii tu la plug la mine, c uite, eu snt btrn i
slab, nu mai pot munci, apoi loc i vitue am de la Dumnezeu sfntul,
umbl la mine la plug n sptmna asta, apoi i dau loc de o zi de plug, i
dau gru s-l semeni i plugul cu vitele s i-l ari, vreai Parsioane?
Vreau, moule!
i se duse Parsion la plug i ar toat sptmna n locul moneagului,
iar seara cnd mergea acas i da moneagul de mncare, s duc i la tatl
su.
n cealalt sptmn, i ddu moneagul boii i plugul s-i are i pe
sama lui, dar loc bun nu mai avea de unde-i da, c acela l smnase
moneagul pe sama lui, fr-i ddu o coast plin de spini, s i-o lzuiasc
i are cum va voi, apoi gru de smn i-a da el.
i se apuc Parsion de lzuit, el tot tia spinii cu toporul i-i scotea din
pmnt cu rdcini cu tot, iar un cne al stpnului su i lua n gur i-i cra
ntr-un fund de pru. n cteva zile fu coasta lzuit, arat i semnat. Se
bucurar fraii c au i ei smntur, c pn atunci nu mai avuser, dar
mai tare se bucur tatl lor, vznd ce feciori buni i harnici are.
Dete Dumnezeu i veni timpul seceratului, deci merg toi trei feciorii
la secerat n holda lor, un lucru acesta pe care nu-l mai fcuse nicicnd, c
ei pn-ntr-aceea numai n holde streine seceraser. Nici moneagul nu vru
s rmn acas, trebuir feciorii s-l duc i pe el la hold, cum vor putea,
c de va muri s nu poat zice c n-a fost baremi la holda lui, c n holde
339

streine destul a lucrat pn i-au crescut copiii.


Dup ce ajung la hold se minuneaz. i cum nu s-or minuna, m rog
dumneavoastr, cnd holda lor era cu spicele de aur! Mulmesc deci lui
Dumnezeu i se pun pe munc i secer brbtete tustrei feciorii, iar
btrnul se uita mngiat, ce spor fac; ar fi secerat i el sracul, dar nu mai
putea dect s adune ici colea cte un spic ce vedea c a rmas ndrtul
harnicilor feciori.
Cnd fu sear, fcur din holda secerat patru grmezi mari i se puse
fiecare din frai cte pe-o grmad s doarm peste noapte, dar s i
pzeasc s nu le fure cineva vreun spic, c aurul, vedei dumneavoastr, e
scump. Btrnul nc se puse s strjuiasc o grmad.
Cnd fu colo pe la miezul nopii, veni o pasre i smulse un spic de
gru chiar din grmada care o pzea Parsion, feciorul cel mai mic. Dar el
nu vru s se lase de pagub, strig la frai s aib grij i de grmada lui i
el se lu tot ntr-o fug, dup pasre, c ea nu putu zbura pe sus fiindc-i
era spicul greu, ori c doar aa voia ea.
i s-a tot dus Parsion dup pasre pn se omizea de ziu. Atunci au
ajuns la o pdure mare. El afl o zburtur de lemn i zvrli n pasre. i-o
nimeri de-i rupse o arip, dar de lsat tot nu ls spicul din gur. Pn afl
el aripa, care czuse de la pasre, pierde pasrea dinaintea ochilor i se
pierde i el prin pdure numai cu aripa n mn.
Tot umbl el prin pdure pn-l apuc noaptea i numai d de urm s
scape din pdure. Dup ce nnopteaz bine vede departe un foc mare.
Acolo vor fi nite pcurari la oi, merg ntr-acolo c doar mi vor da ceva
de cin, ori baremi m-or lsa s dorm i eu cu ei, iar dimineaa mi vor
arta calea s ies la largul. i se duse a la foc. Adec acolo era un uria
mare ncolcit pre lng foc ca un arpe. Acum ncepu a se nfrica bietul
Parsion; s-ar fi dus, dar unde? nu tia calea, ar fi rmas, se temea de uria.
Deci i lu inima-n dini i se bg n mneca sumanului la uria cum era
obosit, deloc adormi ca mort.
Cnd se trezi uriaul i se ridic cscrind, pic Parsion din mneca
sumanului lui, dar nu se trezi, aa dormea de greu. Uriaul se uit la el i se
mir de unde a putut el rsri n mneca sumanului? n urm-i socoate: ceo fi, aceea o fi, dar eu l duc acas. i-l lu uriaul n brae i-l duse la
casele lui n mijlocul pdurei, unde dac intr n cas l puse n pat s
doarm i plec pe u afar.
Dar cnd nchise uriaul ua, bagseam cam scria, c se trezi feciorul
i ncepu a striga din toate puterile: da unde-s eu?
Uriaul veni ndrpt i-l mustr cum de a cutezat el s se culce n
340

mneca sumanului lui? Iar Parsion se rug de iertare i-i spuse toat
ntmplarea cum vi-o spusei i eu dumneavoastr.
-apoi zise Uriaul:
Ftul meu, dac ai rtcit tu chiar la mine, rmi de tot aici i fii
copilul meu.
i s-a nvoit Parsion i a rmas la uria copil de suflet i triau acolo n
mijlocul codrilor numai amndoi.
ntr-o zi cnd veni uriaul acas, afl feciorul pus pe gnduri, suprat
i-l ntreb:
Da ce eti suprat, fiule?
Nu-s suprat, rspunde feciorul, numai m gndesc c ru o ducem
noi aci fr muiere la cas, nu avem cine s ne fac o mncare cum se cade,
cine s ne spele o hain, cine s grijeasc casa cum tiu ele.
Aa e, rspunse uriaul, bine zici tu, iac tu ai fi chiar bun de
nsurat, dar pe aci nu snt fete, nu snt muieri, numai ct vin n tot anul
odat trei zne de se scald n tul cel din mijlocul pdurei, mne poimne
iar li-i timpul s vin, vin n form de porumbie zburnd i dac se slobod
jos din vzduh i las aripile pe rmure, apoi se bag n tul cel de lapte
dulce i se scald cndu-i cruce amiazzi. Du-te, i cnd s-or sclda mai
bine, tu fur de la una aripile i vino cu ele numaidect, dar s nu te uii
ndrt, c de te vei uita nu va fi bine.
i s-a dus Parsion cum a zis uriaul la tul de lapte dulce, cnd era
cruce amiazi i vzu pe zne scldndu-se n lapte dulce i jucndu-se acolo,
iar aripile erau pe rmure. i s-a repezit Parsion i-a luat o preche de aripi
i s-a cam dus cu ele, iar znele cum l-au vzut, au ieit din tu i i-au luat
aripile i au zburat, dar una ale crei aripi le luase feciorul nu s-a putut face
porumbi i nu a mai putut merge cu cele dou surori, ci a rmas fat
frumoas, zn. Deci a fugit dup fecior plngnd i rugndu-l s-i dea
hainele, adec aripile; dar el nu o ascult, nici c se uit ndrt s-o vad n
fa. i s-au tot dus ei aa, el nainte i ea dup el pn au ajuns la uria
acas. Acolo i-au dat haine muiereti i au fcut o veselie, c i cptar
muiere n cas.
Parsion ns era om cuminte, el tia c de va pune mna pe aripi, att o
mai vede, deci se puse i cusu aripile n pieptar, nime s nu tie de ele. Ea
bine tia c unde snt, dar nu se putea apropia s le descoas, c el i grijea
pieptarul ca ochii.
Trir ei mult vreme acolo fericii numai toi trei: uriaul, Parsion i
zna, muierea lui Parsion. Dar pe Parsion l lovi odat dorul de cas, de tat
i de frai. Deci se rug de uriaul s-l sloboad pe cteva zile la ai lor. i
341

uriaul s-a nvoit, l-a lsat s mearg cu muiere cu tot, ba le-a artat i calea
i ei s-au dus mult lume mprie, ca Dumnezeu s ne ie, c din poveste
mult este, lung i frumoas s-ascultai i dumneavoastr, c cine o
ascult o va nva, iar cine o adormi bine s-a hodini; cui nu-i place n-o
asculte, ci-mi deie mie pace s-o minesc pn-n capt. i s-au dus Parsion
pn au ajuns acas la ei n sat. Tatl su tria ns, dar era slab i btrn,
fraii-i erau nsurai i erau gazde bune, c doar avuse o hold de aur, pe
care moii i vite i-au cumprat. Veselia era mare cnd se mai vzur toi
fraii laolalt, toi sntoi, toi nsurai, unul avea muiere mai frumoas ca
altul, dar zn numai Parsion avea.
S-au pus deci toi la voie bun i mncar, i beur i-i petrecur. Iar
dup ce se sturar s-a pus zna la hori, dar hori cum tiu znele. Parsion
fiind cam vinos i obosit s-a pus s se culce s doarm; i-au adormit, dar
zna tot cnta. Cumnatele ei se minunar cum poate cnta aa frumos: dar ea
zise, hm i mai frumos a cnta, dar glasurile mi snt cusute n pieptarul lui
Parsion i acum nu cutez s-l trezesc, s mi le dea.
Cumnatele, poftree ca toate femeile, s aud cntece i mai frumoase,
traser mentarul de sub capul lui Parsion i-l ddur n mna znei.
Ea descusu repede aripile i cum i le vzu n mn, cum se fcu
porunbi i zbur pe un pom afar de unde strig: S spunei lui Parsion
dac s-a scula, c de vrea s m mai vad, s m caute la cetatea nevzut
i neauzit, c numai acolo m mai poate afla.
Dup aceea zbur ca glonul de repede. Dup ce se trezi Parsion cel
dinti lucru-i fu s ntrebe c ce-i face nevasta? dormit-a vro leac i ea, ori
tot cntat-a pn n dalba ziu?
Atunci fraii i cumnatele i-au spus toat ntmplarea dup cum v-o
spusei i eu dumneavoastr; iar el se supr de moarte i nici rmas bun nu
le zise, fr apuc drumul tot ntrebnd pe toi trectorii, nu cumva au auzit
de cetatea cea nevzut i neauzit? Dar nimeni nu-i putea spune nimic.
i s-a tot dus pn a ajuns iar la uriaul din pdure i-i spuse toat
pania. Iar uriaul i zise:
Nu te supra din sam n afar, c poate aa a fost s se ntmple.
ezi i te odihnete, apoi i-oi pune merinde i-i merge pn la fratele
meu cel mai mare, care este mprat peste toate fiarele pdurilor, poate c
el te va ti ndrepta.
i se odihni Parsion o zi i o noapte la uriaul apoi i lu merinde, iar
uriaul i art drumul i merse trei zile i trei nopi, pn ajunse la fratele
uriaului, care era mprat preste toate fiarele pdurilor, i era un uria
groaznic de mare, cu cap ca de urs.
342

Bun ziua, moule!


S trieti cu bine, ftul meu, dar ce pcate te poart pe aici, pe
unde nc picior de om pmntean n-a umblat?
D-apoi, moule, ndreptat de fratele dumitale, de Uriaul pdurilor,
vin cu o rugare la dumneata, s faci bine s-mi spui unde este cetatea
nevzut i neauzit, c mi-a fugit nevasta, i chiar acolo a zis c merge.
O, dragul meu, eu nu tiu, fr stai puin i te odihnete, c mi-oi
ntreba supuii mei, dar de cumva vor ti ei?
i iei uriaul afar i rcni odat, ca urii i ncepur a se aduna tot
felul de fiare de prin pdure i de jivini mici i mari, uri, lupi, dihori,
soboli, oareci, iepuri, cerbi, cprioare i alte bidignii ce snt n lume i pe
sub soare, i le ntreb: care din voi tie unde este cetatea cea nevzut i
neauzit?
Iar ele tcur ca mute, c pe semne nici nu auziser de cetatea aceea.
Dac a vzut uriaul c fiarele nu-i tiu da rspunsul, le porunci s
mearg, care de unde a venit i intrnd la Parsion n cas-i zise: nu te
supra peste fire, ftul meu, c dei supuii mei nu ne putur spune nimic
despre aceea cetate, dar eu am o sor mai mic, ea este crias preste toate
pasrile, vei merge la ea i poate c ea te va ti ndrepta.
i-i dete uriaul merinde i-i art calea, care duce pn la soru-sa tot
prin muni i prin crnguri, prin praie i prin prpstii, de gndeai c nici
cerbul n-ar cuteza s umble pe acolo. Dar Parsion i lu rmas bun i
plec, unde n-ar merge un brbat pentru o muiere frumoas?! i s-a dus i
s-a dus apte zile i apte nopi pn a ajuns la curile criesei pasrilor,
care erau ntre nite stnci pe un vrf de munte. i intr Parsion nluntru,
dar se ngrozi cnd o vzu, c era o uriei groaznic cu un cap mare ca
buhele, dar ct o bute de cincizeci de vedre de mare.
Bun ziua, nlat mprteas!
S fii sntos, voinice, dar ce caui prin ast lume pustie, pe unde
picior de om n-a mai clcat?
D-apoi, nlat mprteas, nu umblu de bun voie, ci de mare
nevoie; mi-a fugit nevasta, i-a zis c numai la cetatea nevzut i neauzit
o pot afla; ntrebat-am de fraii dumitale, pe Uriaul pdurilor i pe Craiul
fiarelor i nici unul nu m-a putut ndrepta acolo, fr m-au ndrumat la
dumneata, doar vei face bine s m ndrepi?
Nu tiu, dragul meu, fr fiindc-ai btut atta amar de cale, o s cerc
doar vor ti supuii mei.
i iei urieia afar i fcu odat U-hu! ca buhele, dar att de tare de
rsun toate pdurile i tremurar munii de groaz. i au prins a se aduna
343

pasri, fel de fel: vulturi, ulii, gi, buhe, huhurezi, libui, cioare, corbi,
rci, vrbii, porumbi, pajori cu dou capuri, pasri mari i mici de era greu
pmntul sub ele, i tceau ateptnd porunca mprtesei. Atunci le zise
mprteasa: Care din voi tie unde este cetatea nevzut i neauzit?
Dar toate tcur, pe semne nu tiau nici ele; mai ntreb mprteasa o
dat, dar iar tcur toate; atunci vzu c se apropie o presur ostenit,
numai cu o arip i cu un spic de aur n gur.
Tu cum de vii aa ncet, ce ntrzii atta, o ntreb criasa.
Dar mica presur rspunse, s fie cu iertare, nlat mprteas, am
vzut pe pmnt o hold cu spice de aur, i am gndit s-i aduc un spic de
cinste, dar stpnul holdei, houl cel de om care e lng dumneata, m-a
simit cnd am luat spicul i a fugit tot dup mine, iar cnd s-a apropiat mai
trior de mine, m-a plit cu o zburtur de lemn, de mi-a rupt aripa; de
aceea ntrziai aa tare, c spicul e greu, iar eu numai o arip am.
Dar cetatea nevzut i neauzit tii unde este?
tiu, nlat mprteas, dar e foarte tare departe.
Fie ct de departe, te vei pune pe umrul feciorului acestuia, dac
zici c eti obosit i l vei duce acolo; pricepi?
Pricep.
i mulmi Parsion la uriei i se puse la cale, peste rpe, peste gropi,
peste hrtopi, preste muni i surupturi, s-au tot dus vro trei luni de zile.
Acum nu mai putea de obosit bietul fecior, dar mergea, mergea mereu;
cum duce dorul pe om!
Bine zice cntecul:
Cnd mi vine dor de duc,
Merg pe deal ca i pe lunc!
Aa era i Parsion.
Odat au ajuns la cetate. Pasrea a rmas afar pe un pom, iar Parsion
a intrat nluntru unde a aflat trei porumbie.
Dar ce caui pe-aici, voinice? l ntreb o porumbi.
Caut pe nevasta mea, c mi-a fugit i una din voi trebuie s fie.
Aa? bine-i, uit-te dar bine i de vei cunoate care-i a ta, cu
muiere vei fi, iar de unde nu, vei merge pe unde ai venit, fluiernd a
pagub. i se uit Parsion lung la ele, s nu sminteasc cumva, apoi puse
mna pe una i zise: tu eti!
Ai avut noroc c m-ai cunoscut, c de nu m cunoteai, mergeai
precum ai venit; apoi se arunc preste cap i se fcu nevast cum fusese.
344

i-i luar rmas bun de la cele dou porumbie i pornir pe cale ctr
cas, lund pasrea cea din nou cu el i ducnd-o cnd unul, cnd altul pn
ajunse la criasa pasrilor. Aci lsar pasrea cea cu aripa rupt i-i
mulmir de pova, i ei s-au tot dus apoi pn au ajuns la craiul fiarelor;
acestuia nc-i mulmir de pova; apoi s-au dus acas la uriaul pdurei,
care s-a bucurat foarte tare vzndu-i iar pe amndoi. i a fcut un osp
mare, mare, unde toi cnii umblau cu colaci n coad. Mult lume de om a
mai fost acolo, chiar i eu am fost, tiam lemne cu sapa, i cram ap cu
ciurul; iar oule le duceam cu furca-n cas, i pentru slujba ce le-am fcut,
atta m-au omenit de n-oi uita-n veci.
Cine-o tie mai departe, mai departe s-o spun, c eu m suii pe-o ea,
i v-o spusei aa, m suii pe un cui, s nu v-o mai spui.
Auzit i scris n Rodna Veche.

345

URM GALBIN I PIPRU PETRU


Zice c a fost odat un mprat mare i puternic, numit mpratul
Verde. El avea mpria sa lung i lat, nct i trebuia civa ani ca s o
poat ocoli; chiar lng palat, adic nu departe de curile lui, avea o grdin
fermecat, dar fermecat nu glum, att de fermecat, de ea fcea minuni
cu oamenii care treceau pe lng ea, c: de cumva cel ce trecea pe lng ea
era tnr, se fcea btrn, de era btrn se fcea tnr, de era fat sau nevast
devenea mpovrat.
i mpratul Verde avea feciori i fete, dar din toi fiii ce-i avea mai
mici era o drguli de fat, colea ca fetele de mprat, mndr ct gndeai
c s-i bei ap din gur. i mpratul ca tat, ngndurat, ca toi taii, se
temea ca nu cumva fiica lui s mearg pe la grdina cea fermecat, de
aceea o inea nchis ntr-o chilie din curile lui, i de acolo nu o lsa
nicicnd afar, numai doar cnd mergea i el cu ea, dar atunci o lua n alt
parte, nu pe lng grdina fermecat.
ntr-o srbtoare mare s-a dus mpratul la biseric i a uitat chilia
fetei deschis. Fata vzndu-se singur, i-a btut capul c oare de ce nu o
las tatl su n dreptul grdinei aceleia, deci se ia frumuel i merge de ici
pn colea, pn ajunge la grdin. Se uit n dreapta, se uit n stnga, dar
nu vede ceva deosebit i se ntoarce iar n chilie, s nu tie tat-su c
doar ea a fost pe afar. Dar dup ce ajunse n chilie, simi c ea este
mpovrat. Ncazul i suprarea ei era mare.
Acum vzndu-se ea n aa stare, se gndi, c de ateapt pn ce vine
tat-su, cum o va vedea c e mpovrat, cum o omoar, mai bine s nu l
atepte acas. i se puse fata i i adun tot ce biata putu cu degrab, o
leac de merinde, nite hinue i vreo doi bani ce avea de-ndemn, le
ndes toate ntr-o pereche de desagi, i ia desagii pe umeri i se cam mai
duce. i s-a tot dus pn a ajuns ntr-o pdure, unde s-a pus sub un stejar
mare, a fcut foc i s-a culcat s se hodineasc, c era obosit de cale.
Colea, cnd se fcea ziu, a nscut un drag de copila ct s mai ai doi
ochi s te uii la el. Ea se bucur foarte de copila, fcu o colib de
vreascuri sub acel stejar i sttu acolo cu copilaul, drgostindu-l ca
mamele. Cnd colo ctr amiazi nimeresc p-acolo doi oameni, unul btrnbtrn i altul mai tnr. Dup ce dau ei binee, ca oamenii cei de omenie,
ntreb pe fat c botezat e copilaul? Iar ea le rspunse c nu-i botezat, c
346

n-a avut pe nimeni s l boteze, iar ea nu tie. Deci se pun cei doi oameni
i boteaz copilul; cel mai btrn i-a fost na, iar cel mai tnr a fcut slujba
de preot. i i-au pus numele: Urm Galbin.
Nnaul a cinstit pe finul su cu o puc i cu un palo, apoi i-au luat
rmas bun i s-au fcut nevzui. Numai dup aceea i-a plesnit mamei lui
Urm Galbin prin minte, c acei doi monegi nu au putut fi dect
Dumnezeu cu Sf. Petru, c chiar atunci umblau prin lume, printre oamenii
ceti pctoi. Dar Urm Galbin aa tare a prins a crete dup botez nct
seara i lu armele i merse la vnat, i peste o clipit veni cu o cprioar
la bordei. Mum-sa se bucur foarte vznd cprioara, c li se gtase
mncarea, dar mai tare se bucur vznd ce fecior voinic are.
n toate zilele mergea Urm Galbin la vnat i totdeauna aducea cte
ceva la mam-sa, mai un mistre, mai un cerb, mai o cprioar, ori barem
un iepure, dar gol nu venea niciodat.
Odat vine Urm Galbin suprat de la vnat, iar mam-sa-l ntreb:
De ce eti suprat, dragul mamii, doar i s-a ntmplat ceva?
Nu mi s-a ntmplat nimic, mam, dar m-a ajuns dorul de nsurat.
Mam-sa se minun foarte de vorbele lui, c el era numai de patru zile,
deci zise:
Nu zic, dragul mamei, s nu te nsori, dar nu tiu ce fat ar fi
potrivit pentru un voinic ca tine; tu f cum te-a trage firea.
ntr-o sear l-a ajuns pe Urm Galbin i mai tare dorul nsuratului,
deci netiind ce s fac, nctru s plece, s-a suit n vrful unui copac i de
acolo i-a aruncat cciula ntr-o parte i a zis: nctru s-a dus cciula
mea, ntr-acolo m voi duce s-mi caut mireasa.
Dimineaa s-a sculat i-a luat armele i s-a dus n partea nctru i
aruncase cciula i s-a dus pn a ieit afar din pdure, dar nu s-a ntlnit
cu nime; cnd era acuma ieit la larg, aude ltrat de cni, nct rsunau
pdurile. i merge n partea aceea, adec acolo d de vntorii mpratului
Verde. Prinde vorb cu ei, le spune cine este el, ei i spun cine snt ei, i tot
povestesc mpreun pn ajung ei la mpratul Verde, care nc era la vnat.
Cum l vede mpratul ndat gndete c trebuie s fie un viteaz mare;
deci-l mbie s rmn cu ei pn desear la vnat. Dar Urm Galbin
rspunse:
Bucuros a rmnea, dar uite eu am plecat s m nsor.
Aa! zise mpratul, atunci fii pe pace, rmi cu noi, c desear vei
veni la curile mele, c i eu am fete de mritat.
i-a rmas Urm Galbin la vnat toat ziulia i tot ce le ieir n cale,
numai el vna, c nici mpratul, nici vntorii lui nu nimereau, orict i
347

ncordau arcurile i putile.


Seara l-a ntrebat mpratul c de unde este? Iar el a rspuns c de-aci
din pdure. L-a mai ntrebat mpratul c al cui e? Dar el n-a voit s-i
spun. Au mai povestit ei ce-au mai povestit i-apoi a zis mpratul:
Acum ia-i i tu ceva din vnat, i pe mine s vii la mine la amiazi.
Din vnat nu mi-oi lua nimic, c mai aflu eu ceva pn acas, dar pe
mne la amiazi nc nu m-atepta, c nu viu.
Nu?
Nu!
Acum i-a gndit mpratul: dac n-a ti c numai de cteva zile e fata
mea dus de la curte, a gndi c-i chiar al ei, c prea seamn la vorb i la
nrav: e drcos ca ea. Deci nu i-a mai zis nimic, ci s-au desprit, mpratul
cu vntorii lui s-au dus la curile lui, iar Urm Galbin la bordeiul din
pdure, unde-l atepta mam-sa.
A doua zi iar i lu Urm Galbin armele i merse la vnat, dar n alt
parte, nu n aceea unde se ntlnise cu mpratul. Umblnd el aa prin
pdure, a dat de nite curi mari, iar naintea curilor era un tu de lapte
dulce.
i s-a uitat Urm Galbin bine la curi s vad pe unde poate intra
omul n ele i, de ar fi vreo primejdie, pe unde ar putea-o tuli la sntoasa,
apoi pi hotrt i apsat pn la poarta cea mare, care era de fier, i btu
cu paloul n ea de trei ori. Atunci un glas din curi a ntrebat: Cine bate n
poart? Dar el n-a rspuns nimic! Dup aceea a mai btut cu paloul n
poart de trei ori, i iar l-au ntrebat cei din curi c cine bate? Dar el iar nu
a rspuns nimic. Dup ce tcur cei din curi, a btut Urm Galbin a treia
oar cu paloul de trei ori i atunci numai vzu c se deschid porile i un
zmeu i scoate capul s vad cine bate! Dar Urm Galbin i retez capul
i-l arunc n tul cel de lapte dulce, i iar btu n poart de trei ori cu
paloul. Auzind zmeii cei din curi bttura n poart, se minunar, c ce
poate s fie, c streinul tot bate n poart, i ortacul lor, care s-a dus s-i
deschid nu mai vine. Atunci le plesni n minte c ce poate fi pricina: deci
strigar, c de nimeni nu se tem, numai de Urm Galbin doar nu-i poart
corbii ochii i cioarele picioarele pe aici! Deci nvlir toi asupra porii,
numai mamonul cel btrn rmase n curi, dar care cum scotea capul pe
poart, Urm Galbin ndat l reteza i l arunca n tu, pn ce i-a omort
pe toi.
Apoi a intrat n curi, unde a aflat pe mamonul cel btrn, pe tata
dracilor. Acela era dup mas, cu pipa cea cu cnaci (ciucuri) n gur i cu
snge de om ntr-o sticl mare, din care tot bea.
348

Cnd a vzut ns pe Urm Galbin intrnd, i-a scpat i sticla din


mn i pipa din gur, i din negru ce era a nglbenit de fric, i tremura ca
varga, c el cunotea pe Urm Galbin. Iar Urm Galbin l-a ntrebat:
Hei, mamoane, dar acum ce moarte-i doreti, c i tu multe ai fcut
pn am dat de tine? Iar mamonul i-a rspuns:
F cu mine ce-i voi, c cunosc c ai putere, nici nu cerc a m apra,
dar fiindc eti n curile mele, m rog s m nfunzi ntr-o bute i s m
bagi n una din chiliile mele. Iar Urm Galbin a zis:
Aa s fie cum zici, ca s nu gndeti c mi-e fric de tine, tiindute viu, dar s tii c din bute nu vei iei pn ce nu te va scoate Mandalina
mea, cci el tia, c aa se cheam fata mpratului Verde, care o s-i fie
nevast.
Apoi Urm Galbin s-a dus la bordeiul mamei sale i i-a spus toat
ntmplarea; mam-sa s-a bucurat foarte tare i a doua zi s-au mutat la curi,
care acum erau ale lor.
A doua zi iar a plecat Urm Galbin la vnat, dar a bgat de seam c
unde clca se fcea urm, dar ce urm? urm ntr-aurit. El s-a minunat de
acest lucru i-a ntrebat pe mam-sa, c oare ce s fie pricina, de dup el
rmne urm galbin ntr-aurit? Iar mam-sa i-a rspuns:
De aceea te-a botezat nnaul tu Urm Galbin!
Mult vreme n-a mai trecut i iar i-au venit n minte gndurile
nsuratului; deci, ntr-o bun diminea zise:
Mam, eu merg s m nsor!
Du-te, puiul mamei, n voie i st ce s faci, c eti destul de mare
i de cuminte.
i s-a dus Urm Galbin a la mpratul Verde i i-a peit fata, pe
Mandalina. Fetei i plcea tare de Urm Galbin, c era un voinic numai ca
el, prinii nc nu se mpotrivir i n cteva zile s vzu Urm Galbin cu
nevast i Mandalina cu brbat. Dup ce fcur nunta, se duse cu nevasta la
mam-sa n codru la curile lui.
i duceau ei zile bune mpreun, Mandalina i era i soie i mtue,
tinerii nu tiau nimic de una ca asta, numai mama lui Urm Galbin tia,
dar tcea. El mergea n toat ziua la vnat, nsma cele trebuincioase pentru
traiul casei, iar mam-sa i cu nevast-sa edeau acas ca femeile i mai
lucrau cte ceva prin cas, mai i povesteau una-alta, cum e nravul lor.
Dup ce tiu Mandalina c ale cui au fost mai nainte curile acelea, i
cum au ajuns n mna lui Urm Galbin, se simea floas c are un brbat
att de voinic. Dar muierea-i muiere i pace! Nu se poate rbda pn ce nu
tie ea toate. Umblase ea n toate chiliile, vzuse toate buntile, dar n
349

chilia din fund nu fusese niciodat, c cheia aceleia o purta Urm Galbin
tot la el.
Odat se furi Mandalina i i fur cheia, i dup ce brbatu-su se
duse la vnat, deschise ua chiliei din fund ncetinel i intr nluntru. Dar
nu pi bine nluntru, cnd i plesnir cercurile de pe bute, i din ea iei un
voinic mndru i frumos de s mai ai doi ochi s te uii la el. Era mamonul
n chip de om. Mandalinei i czu foarte drag. Se drgostir ei toat ziua,
pn de ctr sear, cnd era vremea s soseasc Urm Galbin. Atunci zise
mamonul:
Acum mergi, draga mea, i pe mine m ncuie aici, dar vezi de poi,
fur paloul lui Urm Galbin i mi-l d mie, c, de ne putem mntui de el,
mai bine o s trieti tu cu mine, dect cum trieti cu el. Am eu i alte
palate mai frumoase, vom merge acolo i vom tri ca doi porumbi.
i Mandalina a ieit de la mamonul i i-a ateptat brbatul. El a i
ajuns n scurt vreme, i-a aninat armele n cui, ca i de alte di i s-a pus
la cin, iar dup cin la odihn.
Cnd dormea mai bine, se scul drgua lui de muiere de lng el, lu
paloul din cui i-l duse mamonului. Acela iei repede din chilia lui, merse
la patul unde dormea Urm Galbin, l trezi din somn i-i zise:
Ce moarte-i doreti? Iar Urm Galbin zise:
Taie-mi capul i m arunc n tu, c vd c m-au prsit puterile
de cnd credincioasa mea de muiere i-a dat paloul.
i mamonul i-a tiat capul i l-a aruncat n tu, apoi a luat pe
Mandalina de mn i s-a dus la alte curi cu ea, care-i erau ntr-o pdure
mare, departe de acolea, cale de trei zile drceti.
Mama lui Urm Galbin rmase singur plngnd dup copilul ei i
vzndu-se fr mngiere i fr ajutor.
Dimineaa d s mture prin cas, i mtur ea ct mtur, pn i se
nzrete c vede un fir de piper. Ea se pleac i ridic piperul i-l pune pe
mas, dar acela se durdulic jos; l mai ia odat, i-l pune n sn, dar el i de
acolo sare jos; atunci s-a mniat i l-a bgat n gur i huzdup piperul pe
grumazi la vale. Din minutul acela ea a rmas ngreunat i nu peste mult
vreme a nscut un fecior frumos i voinic.
Nu mult dup aceea nimeresc pe acolo doi monegi i o ntreab c
botezat este copilul? Iar ea le rspunde c nu-i botezat. Deci cei doi
monegi l botezar i i puser numele Pipru Viteazul i l druir cu un
palo, o puc i cu o traist n care erau trei suflete.
i Pipru Viteazul cretea ca din poveste; numaidect a treia, a patra
zi era fecior holtei, i mergea la vnat, i aducea mamei sale cprioare i
350

cerbi, mistrei i iepuri i alte slbticii bune de mncare. El era cu mult


mai viteaz i mai priceput dect Urm Galbin, tia i limba psreasc i a
tuturor dobitoacelor i a gadinelor din pdure.
Cnd mergea dimineaa la vnat, auzea psrile ciripind i el pricepea
ce zic ele, c ele ziceau, voinicul acesta seamn tare cu frate-su, cu Urm
Galbin dar e mai viteaz dect acela.
ntr-alt loc auzi doi cerbi sftuindu-se. De cnd a omort mamonul pe
Urm Galbin, am avut pace prin crnguri, dar de cnd s-a ivit Pipru
Viteazul, fratele lui Urm Galbin, n-avem pace nici n somn, c este mult
mai viteaz dect Urm Galbin.
i el pricepea glasul lor i se gndea adesea: dac am mai avut frai, de
ce oare nu mi spune mama ce s-a ntmplat cu ei, s merg s-i caut?
ntr-o zi dup ce iar auzi psrile ciripind i gadinile vorbind n glasul
lor despre ei i despre Urm Galbin, nu se putu rbda s nu ntrebe pe
maic-sa:
Mam, mai avut-am eu frai? Iar mam-sa i rspunse c nu a mai
avut nici un frate.
Atunci Pipru s-a suprat, vznd c mam-sa nu vrea s-i spun i sa fcut beteag; mam-sa l-a ntrebat c ce s-i fac ca s l poat tmdui?
Iar el a rspuns:
Eu nu m voi tmdui pn nu voi suge lapte din ele tale pe sub
talpa curilor acestora!
Mam-sa temndu-se s nu i se bolnveasc feciorul i mai ru i-a
rspuns:
Dar cum nu i-a da, dragul mamei, dar cine s ridice curile acestea
mari, ca s i pot da pe sub talpa lor?
Iar Pipru Viteazul numaidect s-a sculat din pat i numai cu degetul
cel mic a ridicat curile de i-a putut bga mam-sa a, a mai ntrebat-o:
Mam, mai avut-am frai?
i mam-sa i-a rspuns:
Ai mai avut un frate, pe Urm Galbin, dar mamonul i-a tiat capul
i l-a aruncat n tul de lapte dulce, care-i naintea curilor.
Atunci Pipru Viteazul a ridicat iar curile, nct mam-sa i-a putut
scoate a i i-a zis:
Vezi aa, nu mi-ai putut spune dintru nceput?
Apoi s-a pus a pescui n tu, doar va da de trupul fratelui su, i-a
scos de-acolo trei trupuri i trei capuri. Dar el nu tia acum, care-i capul i
trupul lui Urm Galbin?
Urm Galbin ns avuse un celu, el cum mirosi ndat cunoscu
351

care-i trupul i capul stpnului su i dete semne de bucurie. Atunci


Pipru puse capul lng trup, scoase din traist un suflet i ndat nvie pe
Urm Galbin. Acesta dac se scul zise:
Ce pcate, pn pe ast vreme am dormit? C era soarele pe la
ojin. Iar Pipru spuse ntmplarea i lui Urm Galbin ndat-i veni prin
minte c aa este. Acum intrar n curi la mama lor, care se bucur foarte
tare vzndu-se cu doi drgui de feciori ca doi brazi. Atunci le povesti
minunata ntmplare cum a avut ea pe Pipru Viteazul.
Nu trecu mult vreme i Urm Galbin i aduse aminte de Mandalina
lui, i nu-l mai inea locul pn va da de ea. n zadar l sftui mam-sa s nu
mai umble dup cea sprhuiat, c iar i va pune capul, n zadar i se puse n
poart frate-su Pipru Viteazul s nu mearg, el ardea de dorul ei;
gndeai c st pe crbuni, pn ce n urm nu avur ce-i face, ci trebuir s-l
lase s plece, baremi s o mai vad o dat. Pn nu plec ns, zise Urm
Galbin ctr Pipru:
tii ce, frate? eu m fac un cal frumos, iar tu te f negutor i m
scoate n trg la vnzare, c de m-a cumpra mamonul i de s-a sui clare pe
mine, eu fug cu el pn ori i-l omorm, apoi mergem i aducem pe
Mandalina.
Aa s fie, zise Pipru Viteazul. i Urm Galbin se fcu un cal,
de s mai ai doi ochi s te uii la el, iar Pipru s sui clare pe el i merse
la trg. Acolo se adun o mulime mare de oameni i se minunau toi de
calul acela frumos. Nimeni nu avea ns atta amar de bani ci cerea pentru
el. Veni ntr-un trziu un om cam btrn mbrcat n haine domneti era
mamonul; calul numaidect l cunoscu, iar mamonul cumpr calul i l
duse acas flos.
Hai, afar, scump Mandalina, i vezi ce cal frumos i-am adus.
Mandalina iei afar i se uit bine la cal, apoi zise:
Ucig-te toaca, mamonule, dar prost mai eti tu, nu vezi, c n capul
calului stuia snt ochii lui Urm Galbin? Atunci mamonul l scoase afar
n ograd i-i tie capul.
Pipru nu era departe, numai ct era tupilat sub un gard s vaz ce s-a
ntmplat? Deci, ndat ce s-a deprtat mamonul, s-a dus lng trupul
calului, i-a pus capul la loc i i-a bgat un suflet i ndat a nviat.
O, frate, dar greu mai dormisem, zise Urm Galbin sculndu-se.
Greu, c de nu eram aci la ndemn, dormeai de veci.
Acum s-au dus acas. Dar nu mult s-a ogoiat Urm Galbin, iar l-a
lovit dorul Mandalinei, deci a zis ctr Pipru:
tii ce, frate? Eu m fac un porumb, tu m ia i m du de vnzare n
352

trg, dar nu m vinde nimnui pn ce nu va veni mamonul s m cumpere


i s m duc, s mai vd odat pe Mandalina mea.
Eu m tem c tu iar i vei pune capul, zise Pipru, dar tot te ascult.
i s-a fcut Urm Galbin un porumb, iar Pipru l-a dus la trg i orci lau ntrebat ce cere pe el, nici unul nu l-a putut cumpra, c cerea bani
foarte muli. Ctr amiaz l vndu mamonului, care i merse acas i-l
art Mandalinei:
Uite, draga mea, ce porumb frumos i-am adus. i Mandalina lu
porumbul n mn i se uit la el bine, apoi l arunc ct colo zicnd.
Sri-i-ar vederile, nucule, nu vezi tu c porumbul acela are ochii
lui Urm Galbin?!
Atunci mamonul d s-l prinz, dar fiind fereastra deschis porumbul
zbrr! zbur afar i se puse ntr-un pom. Mamonul dup el, tot de pe
creang pe creang, porumbul se urm tot mai sus i mai sus pn ce ajunse
n vrful pomului; atunci mamonul, ca s poat merge pn la el, i arunc
paloul jos, tii paloul acela cu care omorse de dou ori pe Urm
Galbin. Cum vzu porumbul paloul jos, se dete ca fulgerul de iute peste
cap de trei ori i czu jos lng palo n statura lui de om voinic i frumos
cum era. Apoi lu paloul n mn i zise:
Jos, mamonule, s ne rfuim. i s-a cobort mamonul, apoi l-a
ntrebat Urm Galbin:
Ce moarte i doreti? Iar mamonul a zis:
Taie-m tot bucele, i m pune n desagi pe calul meu, i-i d
drumul s mearg nctru va vedea cu ochii.
Aa i fcu Urm Galbin, tie pe mamon tot bucele, carnea cea
spurcat o puse n desagi, i aez pe cal i-i dete drumul pe poart afar.
Dar Pipru era acolea de ndemn, prinde calul i zise lui Urm Galbin:
Ce gndeti, frate, de-l lai s mearg numai aa? Nu-i aduci
aminte c nc o s-i mnce capul?
Dar ce s facem? ntreb Urm Galbin.
Ce s facem? Uite ncoace! i numaidect guri fundul desagilor i
apoi ddu drumul calului i ici pica o bucic de carne, colo alta, pn ce
nu mai rmase nimic i care cum pica, cum o apucau corbii i cioarele.
Dup aceea a luat Urm Galbin pe Mandalina de mn i-a voit s-o
duc acas, dar Pipru a zis:
Stai, frate, c trebuie lecuit, c-i plin de zmei de cei micui. i-a
luat paloul i-a crepat-o drept prin mijloc i-a curit zmeii din ea i i-a
aruncat n foc, apoi a aezat-o laolalt, i-a pus un suflet curat i a nviat-o.
Acum au mers acas i-au fcut un osp mare, mare. Mama lor le-a
353

spus toat ntmplarea, cum a purces grea cu Urm Galbin, precum v-o
spusei i eu i de n-or fi murit i azi triesc.
Cine o tie mai departe, spun-o!
Auzit i scris n Rodna

354

II. POVETI DIN POPOR

355

356

MAN TLHARIUL
Fost-au n screata ast de lume mare, de cnd s-a zmislit ea i pn
astzi, multe feliuri de oameni, cu fire bun i cu fire slab, care precum i-a
fost ursita; dar om ca Man tlhariul nu s-a mai pomenit altul pe podul
pmntului. Zice c el a fost cel mai mic din trei copii, ce avu tatl su.
Odat, cnd erau ei mriori, i-a luat tat-su, cu sine i s-a dus cu ei n
pdure. Cum mergeau ei aa prin pdure, iac cel mai mare din frai se
oprete i zice: Tat, uite ce lemn tios, bun ar mai fi de butuci de roat!
Rotari harnic va fi din tine, dragul tatii, i rspunse tat-su.
Mai mergnd ei aa prin pdure, numai se oprete feciorul cel mai
mijlociu, naintea unui lemn i zice:
Uite, tat, ce mai grindei de plug ai scoate din lemnul acesta.
Plugari bun vei fi dragul tatii, zise btrnul.
Nu mai merg mult i dau de un ctur zdravn, gros ca mna i cu o
mciuc la pmnt ct capul unui copil.
Ce mai mciuc, mmulica mea! strig fiul cel mai mic, Man, cum
o vzu cu asta cui ai da una, tiu c nu s-ar mai scula!
Ho de codru vei fi tu, mielule; piei din faa mea, strig tat-su.
Cu aceste vorbe se desprir; btrnul cu cei doi feciori mai mari
merse acas, iar Man i tie mciuca i se afund n pdure.
Nu merse mult i zri fum gros naintea lui i trase a ntr-acolo.
Adic ntr-o poieni era un foc zdravn, ocolit de 12 hoi, care de care mai
lat la piept i mai ncreit la frunte. i Man trase aproape de ei: Bun ziua,
oameni de omenie!
S trieti, melene, dar ce umbli cu mciucoaia aceea mare? ntreb
vtavul hoilor.
Umblu i eu cu ce am, rspunse Man; ctanele umbl cu puca,
popii cu cdelnia, iar voinicii vezi, cum pot i ei!
Mult plcu vtavului rspunsul lui Man, deci l cheam mai aproape, l
omeni din carnea ce se frigea n frigare, i-l mbie s intre n ceata lui.
Man, ca toi voinicii de felul lui, nu atept s-l mai mbie odat, ci
intr n ceata voinicilor de codru, jur frie cu ei; vtavul l cinsti cu o
lingur, o furcu i un cuit de argint, dup felul ce aveau toi ortacii i se
puser la trai voinicesc.
A doua zi trimise vtavul pe unul din hoi dup merinde. El merse i
357

ndat aduse un berbece gras i o desag de frin de colee. n alt zi mn


pe altul i mai n urm pe Man. Dar Man nu prea era voios de ortacii ce-i
are, vznd c fiecare aduce numai cte o oaie, un berbece, ba altul numai
cte un miel sugtor. Snt slbuleni ortacii mei, i gndea el, dar tcu pn
s-i vin rndul. Cnd l trimise vtaful pe el, i lu mciuca i uneltele lui
i plec pe drum nainte. i nu merse cale de o pip bun de tbac, i zri
pe un mcelar, gras clare, mnnd un bou ca de dou sute bune. sta ar fi
de mine, gndi Man i arunc cuitul cel de argint n drum, iar el se trase n
tufe. Cnd fu mcelariul pe acolo, zri cuitul n drum, dar gras cum era, i
fu sil s se mai coboare de pe cal, ci i cut de drum. Man lu cuitul i
pe o crare se ftic iar la drum i arunc furcua naintea mcelariului.
Cnd ajunse mcelariul acolo, vzu furcua, dar de lene nu se cobor s o
ridice.
O ridic ns Man i iar o tuli pe o crare lturie pn-i iei nainte, i
acum arunc lingura cea de argint jos i se tupil n tufe.
Cnd vzu mcelariul i lingura n drum, i zise: Uite, de luam eu
cuitul cela i furculia ceea, acum aveam trei unelte de argint; o s m
cobor s ntorc dup ele.
Aa i fcu sasul, c sas era mcelariul, se cobor de pe cal, leg calul
de o tuf i boul de alta, apoi bg lingura n desag i nturn s afle i
cuitul i furcua cea de argint.
Dar Man, ndat ce se vzu numai singur, tie coada boului, o afund
ntr-o balt din apropiere, se sui clare i hai cu boul pe alt drum la ortaci.
Aceia se mirar vzndu-l venind clare pe un cal scump i aducnd pentru
merinde un bou ssesc ca de 6 ani. Dup ce ajunse, i cutar desagii, adec
acolo aflar pne alb, plosc cu vin, slnin afumat, ceap sseasc i
sare de la Ocna, iar o desag era mai plin de bani.
Dup ce ajunse sasul la locul unde-i lsase calul i boul, se minun
vznd c acolo nu-i nimic. Se uit deci n toate pri i zri n balt coada
boului. Aha! zise sasul, la bou i-a fost sete i mergnd la balt s beie s-a
nmolit acolo. D s-l trag, dar rmne numai cu coada n mn. Aha! i
zise sasul, i-am rupt coada i tot nu l-am putut scoate!
Ortacii lui Man se grbeau s beleasc boul, s frig carne, c erau
flmnzi ca lupii, c vtavul nu le ddu nimic din merindea aflat n desaga
sasului; el se ospta singur i se gndea, cum s-ar putea mntui de Man,
care o s se pun vtav, dup ct e de harnic. Deci zise lui Man:
Ei, prietine, merinde ai adus, du-te i ad i ap, c la noi aa-i
legea, cine te satur, s te i adpe.
Hoii se bucurar la acea porunc, cci credeau c pn s vin Man cu
358

apa, vtaful va mpri banii din desaga de pe calul sasului. Aa s-ar fi i


ntmplat dac Man n-ar fi ghicit gndul lor. El plec deci dup ap cu un
foaie mare de ap, dar i lu i mciuca cu sine.
Dup ce ajunse la fntn, i umplu foalele cu ap, l leg bine i plec
cu el de-a umr. Dar venind aa i plesni prin minte s fac o glum: ia s
vd, ct snt de curagioi ortacii mei i cu ce inim snt ei ctr mine?!
Arunc deci burduful jos i prinde a-l mblti cu bta, buf, buf! i strig ct
l inea gura: Nu mai da, domnule, c te duc la bou i la cal, snt numai
colea n poian la ortaci.
Ortacii lui, auzind btaia i ipetele, nu se gndir nici s mearg s-l
scoat, nici s-i adune ce aveau, ci o tulir care-nctru ca dinaintea
turcilor.
Dup ce se osteni Man de blnit la cel burduf, l lu de-a umr i plec
spre foc. Dar ortaci afl ci peri n palm; carnea boului se frigea, i calul
sta priponit cu desagii pe el. Hei, se gndi Man, cu oameni de acetia nu-i
de stat n codru! S-mi caut eu ali ortaci! i stur calul, se stur pe sine,
apoi se sui clare i plec spre ora, c auzise de la ortaci c n ora au ei o
gazd bun, care bucuros ascunde i pstreaz ce agonisesc ei. Ajungnd n
ora, trage oblu la el, dup cum tia s-l caute din spusa ortacilor lui. Mult
se bucur oranul de Man, vzndu-l voinic, colea fcut ca din fierul
omului, bine fcut, ndrzne, tare i viclean ca o vulpe. Se osptar ei aci
ct se osptar, se fcur frai de cruce i-i spuser fiecare povestea lui, c
zice c tot omul are un joc, o hore i o poveste.
ntr-o sear zice oranul ctr Man:
Mi frate, noi bem i trim bine, dar de munc nu gndim; tii tu
zisa aceea: de unde tot iei i nu mai pui, se gat. E lesne de cheltuit, dar
s mai vedem i de agonisit.
Bine zici, tu frate, rspunse Man, s vedem s adunm cte ceva, c
s-apropie i iarna i va fi ru fr nimica ctig; dar ce gndeti, oare
ncotro s-o dm?
Vom merge zise oranul, la curile mpratului i vom lua din
banii rii azi o leac, mni o leac, tii, s nu se cunoasc; de acolo, de
vom fi cu minte, i de vom avea i ceva i noroc, n tot anul dac vom
scoate numai odat, putem avea ct ne trebuie nou destul pe toat viaa.
Colo pe la miezul nopii se luar amndoi i hai la curile mpratului,
c ntr-acel ora edea i mpratul i ce fcur, cum fcur, destul c
intrar chiar acolo, unde-i inea mpratul banii i se ncrcar cum tiur
ei mai bine cu galbeni de aur i cu taleri de argint, i apoi se duser la
odihn.
359

A doua zi dimineaa mpratul avea s-i plteasc ctanele, merse


deci n chilia cu banii s-i ieie bani. Dar numaidect zpsi c-i lipsesc din
bani. Hm, se gndi mpratul, dac-odat au prins hoii a mbla la banii mei,
nu s-or lsa pn mi-i vor cra frumuel i eu voi rmne cu buzele umflate,
de nu cumva vor intra i n paiuta mea. O s cerc a-i deprta din aretul
curii mele.
Avea mpratul la nchisoare un ho vestit ca Ruja andor, care de 10
ani era la robie; pe acel ho l cheam mpratul la sine i-i zise:
Mi, hoii au prins a mbla la comorile mpriei mele, i acesta
nu-i semn bun; spune-mi, tu, ce s fac, ca s scap de ei?
De scpat de hoi nu-i poveste, rspunse houl, ct vreme scap
numai unul cu zile; s ne batem deci capul, cum s-i prindem pe toi ci
snt? c muli nu snt, c la lucruri de acestea gingae cam 2 mult 3 de se
nsoesc, ca s nu fie trboiul mare, dar unul singur nc nu se prea leag
de un lucru ca acesta; deci hoii, care au mbiat ast-noapte la bani, snt 2
sau 3. Ei nu se bag toi n curi dup bani, ci numai unul odat, iar ceilali
pzesc. Apoi ai! de-i prinde pe cel ce intr, tot nu-i tii pe soii lui i aceia
de bun seam l-ar fura, de nu cumva ai da porunc s-l omoare
numaidect; omorndu-l, tot i rmn ortacii, care-i mai cearc norocul
barem odat n an.
Aa nva Ruja andor pe mpratul, i mai aa se ntmpl. A doua
noapte hai iar dup bani la curile mpratului. Man tlhariul strjui la
fereastr, iar houl de oran intr pe fereastr nluntru. Dar cnd s sar
de pe fereastr n cmara cu banii, up ntr-o bute cu clei, ce era anume
pus acolo unde era s coboare. Acum mai iei drace, dac poi! Nu era
chip de ieit, Deci zice ctr ortacul su: Mi frtate, de aci nu-i chip de
scpare, dar ca s nu ajung viu n mna pzitorilor, cari-i aud venind i
ntorcnd cheia n broasca uei, taie-mi capul cu paloul tu i mi-l du cu
tine, apoi vezi la timpul su, doar-mi vei putea fura i trupul s m ngropi
omenete. Dac m vor afla fr cap, nu vor ti cel puin cine am fost, i nu
va cdea urgia i pre casa mea.
Aa a i fcut Man tlhariul, i-a tiat capul, l-a bgat n traist, i talpa,
biete, c auzia pzitorii intrnd n cmara cu bani.
Pzitorii dimineaa fac raport la mpratul, c iat un trup fr de cap
este prins n butea cu cleiu. mpratul mere la Ruja andor i-i spune
ntmplarea, iar acela, adic Ruja andor, zice ctr mpratul aa:
nlate mprate, houl care mbl la bani e n via, el i-a omort
i ortacul, numai s nu fie descoperit i s tii c i trupul l va fura.
Vom vedea, zise mpratul i porunci de spnzurar trupul hoului
360

din bute ntre hotare, i puse strzi s pzeasc, nu care cumva s-l fure
cineva.
Man tlhariul auzi c trupul ortacului lui este spnzurat pe o dlm ntre
hotare, chiar lng drumul rii; deci se puse i-i cumpr o crucioar cu
un cal ru, numai pielea pe el, apoi se mbrc jidovete, tot rupt, i mere la
prepanaie de cumpr o bute de ligovi i o pune pe cru. Dac
nsereaz, pleac ncet pe drumul rii, ctre dlm, unde era ortacul
spnzurat. Cnd era sub dlm, prinde a striga: haidei, oameni buni, de-mi
ajutai s sui hula c v dau ligovi. Strjerii l auzir i merser de-i
ajutar, mpinser de leuce, pn fur n vrful hulei. Acolo jidanul, adec
Man tlhariu, care era mbrcat n haine jidoveti, prinse a scoate la ligovi
i a da la strji, pn pre toi mi-i culc la pmnt, apoi mi-i dezbrac de
hainele lor ctuneti i-i mbrac n haine clugreti i aa-i ls dormind
n mijlocul cmpului, iar el pune trupul ortacului su pe cru i hai ctr
cas, unde-l ngroap cu cinste, ca pe un bun cretin ce fusese.
mpratul nu se putu destul mira, cnd vzu dimineaa trupul hoului
furat, iar strjile mbrcate n haine clugreti; deci trimise cri n toate
pri i rvae n toate oraele c cine a fcut lucrul acesta att de cutezat, i
nime nu l-a prins, s vie la curtea mpratului c graie capului i-a da i
frumoas cinste va cpta.
Man tlhariu auzi porunca mpratului, dar se gndi: oare s mai fac o
nefcut? Deci se duse din sus de ora, unde tia c mere fata mpratului
n toat ziua la fntn dup ap, se fcu un ghinerar mare ntr-o cru cu 6
cai i se preumbla p-acolo. Cnd mergea fata mpratului cu urcioarele cu
apa, se fcu c-i este sete i ceru ap s beie. Fata se apropia de hinteu s
deie ghinerariului ap, dar acela, dup ce bu, o trase lng sine n hinteu i
hi s mearg!
Ateptar la curile mpratului cu prnzul pn a veni fata cu apa, dar
de la o vreme nu mai putur atepta, deci trimiser pe cineva s vaz, de ce
ntrzia atta?
Acela nu afl fata niciri, gndeai c s-a bgat n pmnt.
Cum auzi mpratul una ca asta, i peri gustul prnzului i merse i el
s-i caute fata. Gscariul mpratului, care era cu gtele chiar n aretul
fntnei, spuse mpratului, c iat domnioara ducea ap, i un domn mare
dintr-un hinteu s-a rugat s-i deie ap, i ea i-a dat, dar domnul acela a traso la el n cru i s-a cam mai dus.
Auzind mpratul i una ca asta, nglbeni ca ceara i zise: Cine s-a
afla s-mi aduc fata, de-i holtei a lui s fie, cu jumtate mpria mea, iar
de-i nsurat l fac baron i-i dau avere s fie bun bunilor n veci.
361

Vestea se li lesne, c fata mpratului e furat; vorbele mpratului


nc au mers din gur n gur, pn au ajuns la urechile lui Man tlhariul.
Acum e bine, gndi el, mpratul nu-i poate trage vorba, trebuie s
mplineasc fgdaul. El cu fata mpratului se aveau foarte bine, c era
frumos tlhariul, i din minutul cnd a furat-o triau la olalt ca brbatul cu
muierea; deci i spune muierii, c amu aa ct s-i zicem.
M boreas, uite ce am auzit, c-a zis tat-tu, c cine s-ar afla s te
duc la curile lui, de-a fi holtei l cunun cu tine i-i d jumtate
mpria, iar de a fi nsurat, l face baron i gazd mare; ce zici tu c ar fi
de fcut?
Ce s zic, rspunse fata, hai s mergem, du-m la el, c el ca
mprat nu-i poate clca vorba.
Aa i fcur, se duser la curile mpratului, i Man tlhariu zise:
nlate mprate, i-am aflat fata, iat-o aici e.
mpratul s-a bucurat tare c-i mai vede fata i c i-o aduce un fecior
aa zdravn i voinic, care-i vrednic s-i fie ginere, deci l cunun
numaidect, cu att mai vrtos, c fetei i plcea de fecior, iar dup cununie
a urmat un osp i o veselie, cum numai la mprai se pot vedea. La osp
au fost chemai i prinii i fraii mirelui, rotariul i plugariul. Cnd au
vzut aceia, cine e ginere la mpratul, mai nlemnir i se uitau uimii unul
la altul, cum adec acela din tlhariu precum l tiau ajunge la cinste
mare? Dar tatl lor le zise:
Hoia nc-i un meteug, care te duce departe, numai rari-s cari l
nva cum se cade; de n-a fi nscut n planeta hoiei, de n-a bea mai nti
ap prin gtlan de lup, i de n-a ave iarba fiarelor, nu o poate scoate la cale;
fratele vostru, Man tlhariu, toate nsuirile hoeti le-a avut, de aceea s-a i
ridicat aa sus cum l vedei.
Dup nunt i-au spus Man tlhariu toate paniile lui, i toi se mirau
de ele, iar dup ce sfri, mpratul cel btrn i zise:
Amu eti ginere de mprat, mne poimne vei fi tu mprat; deci
las nebuniile la alii, c ie nu-i mai st bine a face nebunii!
Din Brgu, Transilvania.

362

CUVNTUL URSITOARELOR
Zice c a fost odat un mprat, pe care-l chema mpratul Verde. El
era mare vntor, cum snt mai toi mpraii. Odat mergnd la vnat, a dat
de urma unui cerb i s-a tot dus prin cei codri tot dup el, pn ce l-a apucat
noaptea. Acum ce s se tie el face? Singur era singur, c se zrtise de
oamenii lui, ntunerec era de puteai tia cu brica-n el. Se suie deci ntr-un
vrf de copaci i se uit n toate prile, doar va zri undeva o zare de foc
ori de lumin, s se trag ntr-acolo. i a zrit el undeva, departe, o leac de
lumin, licrind slbu, i s-a cobort din copaci i s-a dus ntr-acolo. ntrun trziu a nimerit la coliba unui om srac, unde pe vatr licrea o zgnat
de foc, iar n pat se trudea o muiere bolnvit. Afar ploua ca din cof i
tuna i fulgera de gndeai c atunci e sfritul lumii.
Facei bine, oameni de omenie, i m lsai de mas la voi, c uite
am rtcit prin pdure, afar-i ntunerec i vremuete de nici cnele s nu-l
scoi afar.
La bieii oameni le era sil s aib om strein n cas chiar cnd muierea
era bolnav, dar le era i mil s alunge un cretin n cap de noapte i pe o
vreme ca aceea; deci l-au lsat s se culce pe o lvicioar, lng fereastr.
Ei nici nu-i aduceau aminte, c acela s fie chiar mpratul.
Nu mult dup aceea muierea nscu o feti frumoas, iar dup aceea pe
toi i cuprinse somnul. mpratul ns, care era dedat a dormi n paturi moi
mprteti, nu putu adormi pe lavia cea tare de lemn, ci se tot ntorcea de
pe o parte pe alta, pn colo ce cnt cocoul de miezul nopii. Atunci
venir ursitorile la fereastra bordeiului i ncepur a ursi; una zise: fetia
asta va fi cea mai frumoas i cuminte muiere din toat mpria; a doua
ursitoare ursi: fetia asta va trece prin mari necazuri, dar tot va scpa odat
la bine; a treia ursitoare ursi: cnd va fi de douzeci de ani, s-a cununa cu
feciorul mpratului Verde, iar mpratul de suprare s-a spnzura chiar n
acea zi.
Dup ce i-au gtat vorbele, au zburat de la fereastr i nu s-au mai
ntors. mpratul auzise bine toate vorbele lor; deci, ce nu putu dormi pn
ntr-aceea, de aici ncolo nici atta nu putu. Toat noaptea-i frmnt
mintea, ce s fac, cum s dreag, ca cuvntul ursitoarelor s rmn de
minciun, n zori de zi se deteptar i oamenii. Ei nu auziser nimic din
vorbele ursitoarelor. Dup ce se scormonir din aternuturi, mpratul le
363

zise:
Uitai-v, oameni buni, voi sntei sraci i tineri, Dumnezeu v mai
poate da copii, s-mi dai voi mie copila aceasta, c uite eu snt bogat i nu
am nice un copil, o cresc ca copil de suflet i voi nzestra-o, cnd va fi
mare dup cum s-a cdea.
Oamenii la nceput nu se nvoir, dar dup ce le mai dete i o pung de
bani, primir punga i ddur copila.
mpratul o lu n brae, aa nfat cum era, i plec cu ea prin
pdure. Cnd ajunse ntre nete tufe dese: huzdup! arunc pe biata copil
acolo i-i gndi: Acum s vd, cum vei fi tu nora mea?!
Nu mult dup aceea trecu prin acel loc doftorul mprtesc, care cuta
pre mpratul, cum s-a fost zrstit de ieri de ctr olalt i nu mai dduse
unul de altul. Cnd fu pre lng acel tufi, i se pru c aude glas de copil
mic; caut-n dreapta, caut-n stnga, nu vede nimic; d cu un picior nete
tufe de frag n lturi, adic un copil mic nfat. Doftorul se bucur foarte
de copil, deoparte c era bogat i nu avea nici un copil, de alt parte c
copilul era frumos i da semne de sntate. L-a dus deci cu sine acas, nici
n-a mai cutat pre mpratul, c-a tiut c-l caut destui. Pe acele vremi
mpratul avea numai un copil, un feciora ca de trei ani.
Preste vreo ase ani doftorul face un prnz mare, la care cheam i pe
mpratul cu mprteasa i cu prunc cu tot, c numai cu un prunc i-a fost
druit Dumnezeu n toat viaa. Btrnii se osptar i mncar i bur,
dup cum li-i agodul, iar copiii se jucar la olalt toat ziua, adec copilul
mpratului cu fetia doftorului. Cnd fu de ctr sear, cnd merse
mpratul acas, ntreb unde-i e copilul? adic el se juca prin grdin cu
fetia doftorului.
Ce feti frumoas ai, doftore! zise mpratul ctr doftor, cnd
veneau copiii din grdin, de ci ani va fi? c-i mai ct i copilul nostru de
mrioar!
E chiar de ase ani, nlate mprate, am aflat-o n pdure, tii cnd
s-a fost zrsit nlatul mprat, de-l cutam n toate prile.
Aa? ntreb mpratul.
Aa, nlate mprate, rspunse doftorul.
Cine s-ar fi uitat atunci la mpratul cu bgare de seam, ar fi vzut c
a nglbenit odat la auzirea vorbelor stora, dar curnd i-a venit n fire i
s-a dus acas povestind cu mprteasa, ca i cum nu s-ar fi ntmplat
nimic. Dar pre mpratul l rodea un vierme la inim: cuvntul ursitoarelor!
i-i fcea mult suprare i copilul, c de cnd a vzut pe copila doftorului,
n toat ziua trebuia s mearg barem odat s o vad. Vznd mpratul
364

cum st lucrul, i fcu un plan n gndul lui i cheam pe doftorul i pe


doftoria la el i le zise: tii ce, dumneavoastr? Copiii acetia triesc
prea bine laolalt, ar fi pcat de Dumnezeu s-i desprim, hai s-i cretem
laolalt, apoi mai departe ce s-a ndura Dumnezeu, aceea va fi. Lsai voi
copila s ad aici la curile mele, vor mai merge i pe la voi cnd va fi
vreme mai mndr, i iar vor veni mpreun, barem acum s aib parte de
bine pn nu cunosc binele i rul, c colo cnd l-or cunoate, nu li-a mai
scpa a-i face zile bune.
Doftorul i doftoria s-au nvoit, i din minuta aceea copila fu dus n
curile mpratului i crescut, ca i cnd ar fi chiar de mprat. i o inu
mpratul ct o inu, iar ntr-o diminea, cnd se scul copilul, nu o mai
afl; deci ntreb pe tat-su, unde-i este prietena? i el rspunse, c a
trimis-o la coal n oraul vecin, i copilul crezu, cu toate c nu era
adevrat, deoarece chiar n acea noapte o nfundase mpratul ntr-o bute
mare i o lsase pe Dunre la vale, ca s se prpdeasc i s nu se
mplineasc vorba ursitoarelor. Dar una gndim noi, i alta face Cel de sus;
butea s-a tot dus pe ap-n jos, hai di hai, pn colo la moara mpratului,
acolo hai pe jilipuri; i morarii cum vzur butea o prinser i o duser n
moar, apoi o desfundar s vad ce-i n ea. Dup ce ddur de copil, se
bucurar cu atta mai vrtos, c morria nu avea nici un copil. Dar scurt
li-a fost bucuria, cci preste cteva zile trimise mpratul la moar cu gru
de toamn cteva care, ca s-i fac frin pe iarn i cu carele se ftic i
copilul mpratului, ca copiii pe vrful sacilor; i cnd fu la moar cum i
vzu prietina, ndat o cunoscu i nu se mai despri de ea, trebui s
mearg cu el acas pe vrful sacilor, dup ce gtar curtenii de mcinat.
Cnd i vzu mpratul pre amndoi n vrful carului, ncremeni odat,
deoarece el credea c de mult e nnecat. Acum prinse a crede, c totui de
cuvntul ursitoarelor nu se poate feri, deci s-a lsat n mna sorii. Aa mai
statur copiii laolalt pn era el ca de 13 i ea de 10 ani, atunci mpratul
fcu dou inele de aur cu diamante, le dete la fiecare cte unul i le zise:
De azi ncolo sntei desprii pe 10 ani de zile, n vremea asta fiecare din
voi are s nvee cele de lips pentru traiul vieei; tu, copile, vei merge n
oraul cutare la regementul cutare i-i nva bine trebile ctuniei, iar tu,
copil, vei merge n oraul cutare la soru-mea, acolo-i nva trebile, care
se in de o bun gzdoaie, care cu vremea vrea s fie mprteas. Vedei
ns s nu v pierdei inelele, c de azi n zece ani, care s-a ivi naintea mea
fr inel, va plti cu capul cutezana lui i necredina ctr cellalt.
Copilul a i fost trimis departe la un regement, iar fata n alt parte,
ntr-un ora, la o sor de ale mpratului Verde. Iar mpratul Verde a
365

scris la soru-sa carte, cum c n 10 ani de zile s in copila aceea i s o


nvee cum tie ea mai bine, c uite are s-i fie nor, iar preste zece ani
nesmintit s fie cu copila de fa la curtea mprteasc. Mai scrisu-i-au
fost n carte s fac cumva i inelul de adimant al copilei s-l fure i s i-l
trimeat lui, dac numai i-ar fi cu putin.
Copilul nva la regement toate lucrurile ctuneti, adic cum s
omori mai iute i mai cu spor ct mai muli oameni buni de munc, cum s
lai mame fr copii, muieri vduve, fete fr drgui i copii orfani, i alte
lucruri de pnura asta, iar fata nva a toarce i a coase, a ese i a face de
mncare i alte lucruri, ce se in de o bun gzdoaie. Cnd se mai mplineau
cei zece ani, ntr-o diminea, pn frmnt o covat de pit, i puse inelul
pe un scaun lng ea, i cnd d a-l cta, dup ce isprvi cu frmntatul, nici
s fi intrat n pmnt nu s-ar fi putut ascunde mai pogan. Cutatu-l-au n
dreapta, rscolit-au n stnga, colbuit-au toate, rsturnat-au paturile i nu-i
mai ddur de urm. Nu-i, i pace! Fata era grozav de suprat, sta s ntre
n pmnt de suprare dup inel, dar mtue-sa c mtue zicea la sora
mpratului mtue-sa o mngia din gur, iar de la inim-i zicea:
Numai de una ca tine-i vrednic nepotul meu? Se ieie el o srntoac cnd
poate lua o fat bogat de crai ori de mprat? i pentru ea s se spnzure
scumpul meu frate? Niciodat! i deci pachet inelul cel de adimant, pre
care chiar ea l-a fost luat, pn a frmntat fata pita, i-l trimise numaidect
fratelui ei, mpratului Verde, c, precum se vede, ei erau sftuii ntrascuns, numai ei amndoi, ce au de a face, i cum? mpratul se bucur
foarte la vederea inelului, l cut cu bgare de seam i dup ce vzu c-i
chiar acela, care i l-a dat el nainte cu 10 ani, merse la rmurile Dunrii
singur singurel i fcu zvrr! cu el n Dunre. Acum era mpcat n gndul
lui cel negru, tia numai un lucru c preste cteva sptmni vin copiii acas
i c cel fr inel va fi judecat la moarte, cci n-a pstrat inelul de credin.
Pentru acel lucru a i poruncit s se fac spnzurtori lng Dunre, ca cel
necredincios s-i ieie osnda, dup vrednicie.
La timpul hotrt venir amndoi copiii acas; el voios naintea unui
regement de clrai i ea grozav de suprat, fr inel. Pe ziua sosirei a
fost hotrt mpratul osp mare, mpreun cu veselie, cum nu s-a mai
pomenit c are s-i nsoare feciorul.
Dup ce au ajuns amndoi la curtea mprteasc, pn-a nu se ntlni,
se puser fiecare s dea probe despre hrnicie; el dregea i nva clraii,
ea intra n buctrie, s fac ea cu mna ei bucatele de prnz. ntr-o covat
mare afl fata o mulime de peti proaspei prini din Dunre, deci pn
una alta prinse a curi la ei. Adec abia curi doi-trei, i ncremeni de
366

bucurie; n foalele unei tiuce afl inelul ei cel de mireas. ndat l bg n


deget i lucr brbtete mai departe, mulmind lui Dumnezeu n gndul
ei, c nu o d pierzrii.
ntr-aceea mpratul cu minitrii inea sfat mare. Poate s fie nunt,
poate s fie moarte, zicea mpratul, c uite, amu-s zece ani, cnd i-am
trimis n lume la nvtur, eu i-am logodit i le-am dat cte un inel de
adimant la fiecare, unul ca i altul, dar le-am spus, c acela, care-mi vine
fr inel, pltete cu capul cutezarea; am i poruncit de s-au fcut
spnzurtorile, c de nu s-a inut careva de porunc, s-i ieie pedeapsa, c
un mprat nu se poate lsa de minciun.
S triasc nlatul mprat! strigar minitrii, c bun hotrre a
adus, aa s fie dup cum a chibzuit nlimea sa.
Apoi au trimis dup fecior la regement, i a venit mbrcat n haine de
generar i cu inelul cel de adimant n degetul cel mic, c amu nu-i mai era
bun n alt deget, c n 10 ani se fcuse din copil ce fusese un voinic numai
ca el. Dup ce mpratul i minitrii-i cutar inelul cu de-amruntul i-l
aflar c-i tot cel de amu-s zece ani, se bucurar foarte.
Acum veni rndul fetei. Pe ea o afl porunca n buctrie, fcnd
plcinte pe lespede. Atta era ea de mndr cum s-a fost rumenit colo la foc
cocnd la plcinte, de se mai fi avut doi ochi s te uii la ea. Cum intr i
cutar i ei inelul, i aflnd c-i tot cel de amu-s zece ani, se bucurar
foarte, cu deosebire feciorul. Era ns unul care sta mirat i ngndurat cu
inelul n mn i acel unul era mpratul. El nu putea cuprinde cu mintea:
cum acel inel a putut s ias din fundul Dunrii!? S-a fcut ns c se
bucur i el, dar numai el i simea piatra cea de moar la inim.
nc n acea zi chemar pe popa i-i cunun dup legea cretineasc,
apoi se puser la osp. mpratul ns colea cnd s striga cinstea, pn nu
se mprtia mesenii, au zis cu glas lmurit: Cinstii meseni! S tii, c de
azi ncolo feciorul meu este mprat n locul meu, nora mea este
mprteas c-i vrednic s fie, deoarece ursitorile i-au ursit s fie cea mai
frumoas i mai cuminte muiere n mpria mea; eu mi-am trit traiul,
mi-am mncat mlaiul.
Mesenii au strigat: S triasc! Iar el a ieit pn afar, i de mnios ce
era c n-au putut mpiedica hotrrea ursitoarelor, s-au spnzurat chiar n
spnzurtorile ce le fcuse pentru noru-sa. Aa s-au mplinit i aci, ca n tot
locul, cuvntul ursitoarelor.
Din Brgu, Transilvania.
367

PASREA CNT, DOMNII DORM


A fost odat ce-a fost, c de n-ar fi fost nu s-ar povesti, c nu m-a da a
mini, ca purecile-ar plesni; sri purecile pe prete, mai mincinos cel ce nu
crede; sri purecile sus pe grind, mai mincinos e cel din tind.
A fost odat un mprat foarte btrn, dar att de btrn, c de-abia mai
putea mbla de btrnee, i de murit nu putea s moar, c-i era ursit de
ursitoare, c el nu va muri pn cnd va auzi glasul de la Pasrea cnt,
domnii dorm. i ar fi voit bietul mprat s moar, c vedea el c-i numai
spre greutate la cseni i lui-i, dar n zadar, moartea la el nu vrea s vin,
fugea de el ca dracul de tmie. Dac vzu mpratul c vorba ursitoarelor e
vorb sfnt, cheam pe cei doi feciori mai mari ai si i le zise:
Dragii tatii, eu nu mai pot de btrnee, nici nu vd, nici n-aud, nici
nu mai pot umbla fr numai ca o rm, cu un cuvnt: snt om neom, dar
de murit nu pot pn voi auzi glasul de la Pasrea cnt, domnii dorm.
Drept aceea, v punei i ridicai o biseric cu 12 ui, cu 12 altare, cu 12
zbrele de ctr sfntul soare, i n biserica aceea apoi-mi aducei pasrea
cea de aur din lumea de aur, care cnd cnt domnii dorm, i cum voi
auzi-o cntnd, voi adormi i eu, iar voi vei rmne n locul meu i vei
mpri mpria frete, n dou.
Dar mie ce mi-a rmne, tat? ntreab Cenuotca din cenu; c
trebuie s tii, c mpratul avea trei feciori, doi mai mari, sftoi i floi,
iar unul mai mic, mai nebgat n seam, care mai mult edea pe vatr n
cenu, din care pricin i i ziceau Cenuotca.
mpratul zmbi a rde, cnd auzi pe Cenuotca ntrebnd, c lui ce-i va
rmne, i-i zise:
ie, dragul tatii, i-oi lsa vatra cu cenua.
Bine, bine, gndi Cenuotca, numai m tem c-a fi altmintrelea.
Feciorii cei doi mai mari se apucar de lucru, aduser meteri mari i
le poruncir s fac o biseric, cum s nu mai fie alta n toat lumea. i
fcur meterii dup cum le fu porunca, dar acum unde-i pasrea? Se pun
feciorii cei mai mari i merg la stav, i aleg fiecare cte un cal, i iau
merinde, haine i bani de cheltuial, i iau rmas bun de la mpratul i
pleac n lume, dup pasrea cea de aur, care cnd cnt, domnii dorm.
Dup ce rmne mpratul numai cu Cenuotca acas, se ridic
Cenuotca din cenu i zice:
368

Tat! fr mine puin isprav vor face fraii mei; m duc i eu s-i
ajung i s mergem mpreun.
Ba tu te ogoaie n cenua ta, zise mpratul, c de n-or face ei ceva
isprav, tu de puin folos le vei fi.
Ba m duc, tat. i se spl Cenuotca, i se mbrc omenete ca
un fecior de mprat, de mai nu-l cunoteai, i se duse la stav i se uit
printre cai, i-i puse ochii pe o iap alb, rea, numai oasele de ea i nc
de-a fta; asta mi-oi lua-o, zise Cenuotca, c azi mne fat i-i omor
mnzul aci, iar cu ea pornesc la cale; c i de voi rtci, ea va trage acas la
mnzul ei, i aa nu m-oi prpdi. Aa i face, prinde iapa i o duce acas,
i cum o duce cum fat un mnz cu ease picioare. i mnzul cum vine pe
lume prinde a vorbi:
Drag domnul meu, nu m omor, c de bun ajutor i-oi fi, fr m
ngroap n gunoi i m ine ngropat trei zile, iar n ziua a treia m scoate
afar i-mi d o trocu din ovs i trei trocue de jar, apoi s plecm la
cale, c ce-om face noi doi, n-or face fraii ti. i Cenuotca a ascultat de
mnz, l-a ngropat n gunoi de numai capul i era afar, s nu se nndue, i
l-a inut acolo trei zile, iar dup aceea l-a scos i i-a dat o trocu de ovs i
trei de jar. i s-a scuturat odat mnzul i a rnchezat odat de s-a rzbunat,
i se fcu, frate, vznd cu ochii, din mnz mic i neputincios, un cal cum
numai n poveste mai poi afla, i a zis ctr Cenuotca:
Acum urc-te, drag domnul meu, pe mine i-mi poruncete cum s
merg: ca vntul, ori ca gndul?
Iar Cenuotca, fecior cuminte, i lu cele de lips de drum: merinde,
haine i bani, apoi srut mna ttne-su i-i zise:
Rmas bun, tat, s tii c fr isprav nu m ntorc.
Dumnezeu s-i ajute, ftul meu, fr eu tot gndeam, c mai bun
loc aveai tu aici, n vatr, n cenu, dect n lume la vitejii; pentru vitejii
snt fraii ti, c snt mai btrni i mai firetici. Bietul btrn nu-i putea
vedea feciorul bine, c era mai orb, c de l-ar fi vzut bine, de bun seam
nu vorbea aa, c acum Cenuotca era un voinic de mai nu-l cunoteai; se
gtise i se ntinsese ca struna.
Destul c Cenuotca lu calul de dologi i-l duse pn afar din ora,
iar cnd fu afar din ora, se aburc pe cal i zise: acum drag cluul meu,
s m duci ca gndul, c fraii mei de mult au plecat de acas, i eu vreau
s-i ajung, s mergem mpreun. Iar calul a rspuns: ine-te stpne bine i
las n grija mea! Apoi se arunc odat n naltul ceriului i de acolo vzu
pe cei doi frai ai lui Cenuotca, apoi se ls la largul pmntului, i merse,
i merse de rnduneaua c-i rndunea, dar de el nu se putea inea, mergea ca
369

sgeata, i ntr-o clipit au fost ajuns naintea frailor lui la o fntn mndr
sub un pr mare, pe unde aveau s treac i fraii lui negreit. Acolo se
coboar de pe cal, i adap calul i-l las s pasc, iar el scoase merindea
din traist i prinde a mnca. ntr-aceea sosesc i fraii lui, i ct de mare le
fu mirarea cnd l aflar aici, precnd credeau c el este pe vatr n cenu.
Ei, da ai ajuns i tu? ntreb cel mai mare.
Da, am ajuns cam cu anevoie, dar era s-mi spetesc calul, aa l-am
alergat, temndu-m c nu v voi ajunge. Acuma-mi pare bine c ne
ntlnirm, c vom merge mpreun.
Na, hai dar cu noi, zise cel mai mijlociu; ce mai stai dar, dac vrei
s vii cu noi?
Trebuie s mai stau o leac, c e obosit calul preste msur, dar
poposii i voi, ca s mergem apoi mpreun.
Da vezi bine c vom mai umbla atta poposind i mocoind ca tine,
zic cei mai mari; aci nu-i vorba de umblat dup popasuri i dup mocoeli,
ci-i de clciat la drum; de vrei, vii, de nu, treaba ta, c noi mergem, nu
mai stm la umbr.
Apoi mergei dar, c i eu voi ajunge, zice Cenuotca, ntinzndu-se
a lene la umbr, iar calu-i ptea la troscoel de pe marginea drumului, de-i
era mai mare dragul s te uii la el.
Fraii cei doi au mers tot ntr-un suflet pn au dat c drumul se
mparte n dou: unul mergea spre dreapta, altul spre stnga. Acolo era un
stlp, i pe stlp sta dou table, pe tabla din stnga sta scris: drumul sta
duce spre pierzare, pe tabla din dreapta sta scris: drumul sta duce spre
noroc. Ce se gndesc fraii i ce vorbesc, destul c schimb tablele, cea din
stnga o pun n dreapta i cea din dreapta n stnga. ntr-aceea numai vd c
i Cenuotca ciop! e aci.
Uite, frate, zic cei mai mari, aci avem nainte dou drumuri, drumul
st din dreapta-i scris pe tabl c duce spre perire, noi sntem doi, nu te
vom lsa pre tine singur s mergi spre el, ci vom merge noi, c oricum dar
doi s mai muli dect unul, iar tu fiind singur s mergi pre drumul st din
stnga, care-i scris precum vezi c duce spre noroc.
Aa s fie, zise Cenuotca, i apucar: cei doi n dreapta, iar el n
stnga.
Cei doi frai au tot mers pe drum nainte, pn ajung la curile
mpratului Rou. Acolo i primir ca pe nete copii de mprat, cu
mncare, cu butur i cu voie bun; iar dup ce se osptar, le spuse
mpratul Rou c cine vine la casa lui, trebuie s joace cu fiica lui un joc,
iar de n-a putea juca ct fata lui, l bag n temni pe via, i de va juca
370

pn s se oboseasc fata, atunci capt fata de soie i jumtate mpria


zestre, iar dup moartea lui toat.
Fraii ceti doi se bucurar, c aa lesne poate unul din ei ajunge la
nevast frumoas i la atta potop de zestre, c oricum, dar o jumtate de
mprie nu-i lucru puin. Deci cel mai mare prinde a juca cu fata, bnzile
ziceau de gndeai c le calc, i ei jucau; i jucar, i jucar, pn odat zice
fata: sti o leac, c m strnge un papuc. El, prostul, o ls. Ea merge n
alt cas i-i trage ali papuci fermecai, cu care nu se mai putea obosi. i
vine aa, i joac, i joac cu feciorul cel mai mare al mpratului celui
btrn, pn l face pic de ap, n urm el cade de pe picioare ca mort. Apoi
o apuc la joc feciorul cel mijlociu al mpratului celui btrn, i i cu acela
atta joac pn cade de obosit. Dup aceea mpratul Rou i bag ntr-o
temni i-i ine robi legai pe veci.
Cenuotca, dup ce a rmas de fraii si la crucile acelea de drum, s-a
luat pe drumul din stnga, i s-a tot dus, s-a tot dus, pn a ajuns la o pdure
mare. Cnd a ajuns acolo, a zis calul: Acum drag stpnul meu, ia-i
merinde pe trei zile, c prin pdure de-om merge, ne mnnc lupii i urii;
de-om merge prin nori, ne mnnc blaurii, deci trebuie s mergem prin
vzduh pe deasupra norilor. i aa a fcut Cenuotca. De la o crm, ce era
aproape de pdure, i-a luat merinde, mncare i butur, s-i ajung trei
zile, apoi s-a urcat pe murguul lui i hi la drum! Iar calul s-a avntat cu el
deasupra norilor, i a tot mers prin vzduh pn au ajuns n ara de aram.
Acolo, la un pod de aram, se cobor Cenuotca de pe cal, iar calul se ddu
preste cap i se fcu un par de aram. Dup ce mai nti i scosese
Cenuotca din urechea calului un rnd de haine de aram i se mbrcase cu
ele, apoi lu parul de-a umr i merse mai departe pe jos, pn ajunse la o
fntn. La fntn ezu i poposi i prinse a mnca ceva din merindea ce o
avea. Dar nu mult sttu acolea, c ndat venir nete zne dup ap i
vzndu-l fugir napoi i spuser stpnei lor, c un voinic frumos, ede la
fntn i mnnc. mprteasa de aram numaidect se urc ntr-o cru
de aram cu patru cai de aram, i porunci cociului s o duc la plimbare
ctr fntn. ntr-o minut a fost acolo, a luat pe Cenuotca lng ea i l-a
dus la curile ei, unde l-a osptat criete, cu mncri i buturi scumpe.
Dup ce se osptar, zise Cenuotca: nu cumva e pe la dumneavoastr
pasrea, care cnd cnt domnii dorm?
Nu, voinice, zise mprteasa, nu e la mine, c numai mai ieri
alaltieri am cinstit-o la soru-mea, care-i mprteas n ara de argint.
Atunci, zise Cenuotca, chiar acolo o s merg dup ea.
Acum se supr mprteasa, i pru ru c i-a spus, i prinse a-i zice:
371

tiu c nu-i mai abate altu pe la noi, c soru-mea e mai frumoas i


mpria-i e mai bogat. Iar Cenuotca rspunse:
Nu te supra, eu trebuie s merg pn unde voi da de pasre, dar s
tii c de bun seam pe aici voi veni cnd m-oi ntoarce ctr cas.
Apoi i lu rmas bun, i cu parul cel de aram de-a umr merse pn
nu mai zri curtea mprtesei; apoi ddu parul de trei ori preste cap i i se
fcu iar cal i merse mai departe clare. i se tot duse, se tot duse, pn
ajunse la un pod de argint. Aci intr n ara de argint. Aci iar a stat calul n
loc i a zis:
Drag domnul meu, bag-i mna n urechea mea i-i scoate un rnd
de haine de argint i eu m-oi face iar bt de argint i m du de-a umr
pn mai ncolo, unde este o fntn, acolo apoi vom sta i vom poposi. i
aa fcu Cenuotca, scoase un rnd de haine de argint din urechea calului,
le mbrc i dup ce calul se ntoarse preste cap i se fcu bt, lu bta
de-a umr i merse pn dete de o fntn, acolo se puse la umbr i prinse
s amezeze. Nu mult sttu acolea, i numai ce vzu c vin nete zne s
duc ap, i cum l vzur, o tulir napoi la curile criesei, c ele erau
froiele ei, i-i spuser, c uite la fntn poposete un voinic frumos tot n
haine de argint. Cum auzi criasa, ndat porunci cociului s prind ase
cai la un hinteu i porni la preumblare ctr fntn. Cnd vzu pe tnr att
de frumos, ndat-i czu drag la inim i-l rug s se suie i el cu ea n
hinteu. El, din firea lui, bag seam n-a fost tocmai ginga de fete frumoase,
n-a ateptat s-l cheme de dou ori vorba luia: dintr-o vorb abia senmoaie, i lu bta cea de argint i se sui n hinteu lng crias. i s-au
dus tot povestind pn au ajuns la curile ei, iar acolo au intrat n luntru i
s-au osptat criete. Dup ce s-au osptat, a spus Cenuotc criesei c
uite dup ce umbl i de unde vine. Iar ea i-a spus c bucuros i-ar da
pasrea care cnd cnt, domnii dorm, dar e la soru-sa cea mai mic, care-i
mprteas n ara de aur.
Atunci trebuie dar s m grbesc pn acolo, dar de voi putea-o
cpta, c altcum bietul tata numai se trudete, nici moare, nici trete, c
aa i-au ursit ursitoarele, c el n-a putea muri pn va auzi glasul pasrei
celei de aur, care cnd cnt, domnii dorm.
O! Atunci tiu c nu ne mai vedem, zise criasa, c soru-mea e mai
frumoas i mai bogat dect mine.
Ba de bun seam pe aici voi veni, zise Cenuotca, apoi i lu
rmas bun i bta de-a umr i se duse tot pe jos pn iei din ora. Acolo
iar ddu bul de trei ori preste cap de se fcu cal, apoi se sui pe el i se
duse ca gndul, pn ajunse la un pod de aur. Aci intrm n ara de aur,
372

stpne, zice calul, d-te deci jos, scoate-i din urechea mea un rnd de
haine de aur, iar eu m-oi face un b de aur, i m ia de-a umr i s
mergem pn mai ncolo, unde este o fntn, acolo apoi vom poposi i va fi
ce-a da Dumnezeu. Aa a fcut Cenuotca. Dar puin se odihni, i numai
vzu c se apropie nete zne s ieie ap, dar cum l zrir, o tulir n ruptul
capului ctr cas i spuser stpnei lor, care era chiar mprteasa rei
de aur, c uite ce voinic frumos zrir poposind la fntn, din care
pricin nici nu se apropiar s-i ia ap, ci s rentoarser cu vasele goale.
mprteasa numaidect porunci s-i prind opt cai la hinteu s vaz c cine
cuteaz a intra n mpria ei, fr tirea i nvoirea ei? Trebuie s tim, c
pn ntr-acelea fptur brbteasc n rile acelea nu fusese. Dar nu doar
de mnioas c-i calc voinicul ara a plecat ea, ci iac-aa, s vaz cum s
voinicii. Deci numaidect plec. Curtenii gndeau c ce o s fac cu
strinul, care a cutezat a-i clca ara iac-aa fr tirea i nvoirea ei. Cnd
colo, preste vrun ceas, ce era s le vaz ochii? Voinicul cel frumos n haine
de aur i cu o bt de aur venea n hinteu lng mprteasa! i cum ajunge
acas, ncep la osp i la trai bun, colea ca la mprai, trei zile i trei nopi
au tot benchetuit, de era ct pe aci s uite Cenuotca, la ce venise atta cale,
de nu-i aducea aminte calul. Nici nu-i de altcum, nici o minune, c lng
mprteasa rii de aur fiind, nu stau bun c nu i-ai uita i numele. Apoi el
nc era doar voinic, nu snge de broasc! Dar dup ce-i aduse murgul
aminte, numaidect zise ctr mprteasa: nlat mprteas i draga
mea, noi ne osptm, dar nu m mai ntrebi, de ce am venit pe aici?
Atunci mprteasa se cam supr i zise rznd cu gura jumtate:
Dar nu pentru mine ai venit? Frumos de la tine, adec tu mai ai pe
cineva? i totui vii s m amgeti!
Acum vzu bietul Cenuotca, c ru ncepuse vorba, dar ndat-i trase
seama i-i rspunse: Nu te supra, lucrul st aa i aa, eu la tine am venit
s te peesc s vii cu mine n ara noastr, dar s aduci apoi i pasrea cea
de aur, care cnd cnt, domnii dorm, c uite cum st lucrul cu bietul tata.
Acum ne mai nelegem, zise mprteasa, acum venii de acas,
dar mai nainte era ct pe aci s m supr pe tine.
Dup aceea, cu puterea cea nzdrvan a calului s adun toate
avuiile ei ntr-un mr de aur, ea l pune n buzunar i pleac cu Cenuotca
i cu pasrea ctr ara lui. Dac ajung n ara de argint, duc i pe criasa
rei de argint cu ei, dup ce-i fcur i avuiile ei ntr-un mr de argint i-l
bg ea n buzunar. Tot aa fcur i n ara de aram, i se luar la drum.
Cnd au ajuns la pdurea aceea, care-i desprea de lumea asta, era greu s
o treac, c acum erau mai muli, erau patru, i toi numai cu un cal, cu
373

calul lui Cenuotca puteau trece, c prin pdure cale d