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La importancia del desarrollo de la tecnologa informtica en la manufactura

El sector industrial se rige por principios y mtodos de operacin que tienen


como objetivo que el producto elaborado sea lo sucientemente competitivo
para mantenerse vigente entre los consumidores, esta poltica de operacin se
ha incrementado an ms desde el comienzo de la globalizacin del mercado.
La evolucin de las exigencias de los clientes ha trado consigo la necesidad de
evolucionar los procesos de manufactura, involucrando en ellos el uso de las
tecnologas que surgen da con da para lograr mejorar la calidad, el tiempo de
diseo y produccin, as como el precio de los productos.
La manufactura es un arte de fabricacin cuyo desempeo se remonta hasta
la edad de piedra, en la que las rocas y huesos eran la materia prima que creaba
tiles herramientas que facilitaban las labores del ser humano y ayudaban en la
fabricacin de otras herramientas. El descubrimiento de los elementos qumicos
y el desarrollo de las aleaciones entre metales fueron sin duda fuertes logros en
la evolucin de la manufactura, y posterior a ellos, la creacin de las primeras
mquinas automticas que ayudaron a consolidar la produccin en masa de
artculos.
En el siglo XX la evolucin de la tecnologa da un paso gigante con la im-
plementacin de la informtica en la vida cotidiana de la sociedad y una puerta
hacia una nueva modernizacin se abri para la manufactura. Las grandes
industrias que actualmente se conocen, junto con sus renovados mtodos de
elaboracin de productos y sus impresionantes mquinas son una muestra del
progreso de la electrnica y la computacin.
La diferencia que ha surgido en las tcnicas de manufactura, a partir de este
acontecimiento, es una consolidada mejora en muchos aspectos. Por supuesto,
no se puede descartar la existencia de desventajas en el uso de la informtica para
la elaboracin de artculos, pero sin duda, lo que ms resalta de su intervencin
son los toques de eciencia y precisin que ha agregado a la fabricacin.
El uso de las tecnologas informticas no es un aspecto centralizado de la
manufactura, ms bien se encuentra bien distribuido entre las mltiples etapas
que intervienen en ella. Por ejemplo, una empresa puede inspeccionar el proceso
de produccin con un sosticado sistema de visin computacional, o automatizar
una parte del ensamble mediante un PLC, que no es ms que una computadora.
Con los sistemas informticos se puede tambin controlar el tiempo de ejecucin
de una tarea especca, o de la totalidad de un proceso, as como apoyar en
los deberes administrativos y roles de trabajo entre los empleados, establecer
programas de mantenimiento de mquinas, entre muchas otras cosas.
Al da de hoy se han desarrollado muchas herramientas computacionales que
se utilizan en la mayora de las industrias. Un ejemplo claro, son los software
de diseo por computadora (CAD) que permiten la optimizacin en la creacin
de modelos, hacindolos ms precisos. La propia manufactura asistida por com-
putadora (CAM) resuelve de alguna forma el maquinado eciente de piezas y
benecia en la minimizacin de errores producidos por los humanos. De igual
manera, destacan muchas otras herramientas asistidas por computadora que
aportan mejoras en los procedimientos (CAE, CAT). La simulacin computa-
rizada proporciona una alternativa para estudiar las consecuencias de un proceso
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de fabricacin sin desperdiciar tiempo de uso en las mquinas o materia prima.
Es importante mencionar, tambin, la facilidad en la comunicacin que actual-
mente se tiene, todo gracias a la tecnologa informtica y las telecomunicaciones.
Recientes programas computacionales aplicados al control de procesos de pro-
duccin, las novedosas tcnicas de automatizacin de tiempos y movimientos y
la robtica han cumplido la misin de fortalecer el mbito manufacturero.
Si bien, todas estas comodidades informticas son aplicadas a sectores es-
peccos del proceso de produccin, pueden traducirse en benecios globales
para la manufactura. Tcnicas de fabricacin ms complejas en cuanto a tec-
nologa derivan en procedimientos menos propicios a errores y ms simples de
ejecutar cuando se dividen en pequeas labores individuales, cuidando siempre
el hecho de que la tecnologa sepa usarse apropiadamente, de no ser as, un sis-
tema computacional no sera factible. Otro benecio que es importante recalcar
es la minimizacin de la intervencin humana en las prcticas de manufactura
por la intervencin de sistemas autnomos, hecho que desencadena la reduccin
de ciertos accidentes laborales y, la ya mencionada, precisin en la elaboracin
de productos. La informtica permite la divisin del proceso productivo en pa-
sos separados que, al mismo tiempo pueden ser administrados por un proceso
computacional.
Las herramientas y maquinaria han evolucionado de manera sorprendente
desde que la informtica se introdujo en su campo de aplicacin, ahora se
tienen tcnicas de manufactura exible. Una mquina puede hacer una pieza
que se ensambla con otra que est siendo procesada por otra mquina al mismo
tiempo, para luego ambas piezas ser unidas por una tercera mquina mientras
las mquinas anteriores ya estn creando nuevas piezas. Una misma mquina,
tambin, puede encargarse de la elaboracin de dos productos diferentes, inter-
calando entre uno y otro en periodos cortos de tiempo. La Informtica aplicada
a la manufactura permite aumentar la productividad, incrementar la calidad del
producto y, en muchos casos, reducir costos.
Qu sera de una industria automotriz actual sin los ya tan comunes robots
industriales para ensamblar las partes del automvil?, o de una fbrica de piezas
plsticas sin una moderna mquina de inyeccin controlada por computadora?.
La respuesta puede ser, sin duda, que se las "arreglaran" como se haca en la
antigedad, pero comparada con una industria bien equipada, probablemente
su produccin sera lenta, poco eciente y con menor calidad. Los procesos de
manufactura se mejoran conforme las exigencias del mercado aumentan, una
industria con carencias en la tecnologa informtica no sobrevivira.
En los das actuales, es difcil encontrar una mbito de la ciencia en donde
no se utilice la tecnologa informtica. La computacin ha entrado en la vida
del humano, dejando en muchas de sus actividades benecios importantes. La
manufactura, por supuesto, es una de las reas dnde la informtica ha abierto
paso al progreso, haciendo los procesos ms robustos, facilitando muchas tareas
y mejorando la calidad de los productos.
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