Sunteți pe pagina 1din 250

NEGUSTORUL

S -au scurs trei luni de cnd rzboinicii Poncas fuseser pui


pe fu de draoni! "ei trecuse atta #re$e% ne $ai
resi$&ea$ 'nc de pe ur$a celor 'nt$plate! Speran&a noastr
ca Old (ire)and s r$n 'n #ia& se '$plinise% dar #estitul
#ntor 'i re#enea foarte reu! Era att de slbit% 'nct nici nu
se putea ridica 'n picioare! Renun&ase$ la ideea de a-* duce la
(ort Randall i 'l 'nri+ea$ cu$ ne pricepea$! "e fapt%
,$edicul- nostru era .innetou!
Rana lui /arr0 se #indecase% iar rnile lui .innetou% destul
de nu$eroase dar nu foarte ra#e% se 'nc)iseser i ele! Nici
eu nu $ai a#ea$ proble$e cu ,a$intirile- pe care du$anii $i
le lsaser pe tot trupul! Este ade#rat c $ai a#ea$ dureri
destul de $ari% dar $ 'n#&ase$ s suport durerea 'ntoc$ai
ca un indian! Sa$% "ic1 i .ill se si$&eau cel $ai bine% dac se
poate spune aa! Ei se aleseser doar cu nite #nti!
Era de ateptat ca Old (ire)and s se $ai odi)neasc o
#re$e% dup ce a#ea s se 'nsntoeasc! Trebuia s se
cru&e ct $ai $ult i #ia&a #ntorului din 2est este
necru&toare! "e aceea #estitul #ntor )otrse ca% dup
con#alescen&% s plece 'n Est% la fiul su cel $are! "esiur c
/arr0 a#ea s 'i 'nso&easc tatl!
'n ,fortrea&- erau adunate o r$ad de piei i de blnuri
pe care a$ fi #rut s le #alorific$% $ai e3act s le #inde$!
Noi% cei care ne sea$ 'n ,fortrea&-% nu ne si$&ea$ 'n stare
s face$
dru$ul pn la (ort Randall! Norocul nostru a fost c unul
dintre $ilitarii care r$seser 'n ,fortrea&-% spre a ne sta
alturi la ne#oie% ne-a dat un sfat! Spunea acel soldat c la
4edar 4ree1 s-ar fi oprit un pedlar
*
care cu$pra i #indea
orice i care pltea uneori c)iar cu bani )ea& $arfa pe care-o
cu$pra!
4e era de fcut5 Nu putea$ tri$ite un $ilitar la 4edar
4ree1% pentru c niciunul dintre solda&i nu a#ea #oie s-i
prseasc postul! 6-a$ oferit s plec eu! 6ilitarii $i-au spus
s fiu cu bare de sea$% pentru c rzboinicii Siou3-
O1ananda se #nturau pe acolo! "esiur c neustorul nu
a#ea de ce s se tea$ de ei% pentru c indienii nu fceau
niciun ru neustorilor% dar eu trebuia s fiu foarte atent! 6-a$
bucurat $ult cnd .innetou s-a oferit s $ 'nso&easc!
7paul cunotea foarte bine locurile% i a$ pornit la dru$!
4u$ s-l si$ pe neustor5 "ac se afla 'n #reun sat de-al
indienilor% trebuia s fi$ deosebit de aten&i! 8tia$ 'ns c%pe
$alul lui 4edar 4ree1 se sea i o aezare a albilor% oa$eni
care a#useser cura+ul de a se stabili 'n pr&ile acelea% cu $ul&i
ani 'n ur$! Trebuia% deci% s a+une$ $ai 'nti 'n acea
aezare pentru a 'ncerca s afl$ unde anu$e se sea
neustorul nostru! 7$ $ers de-a lunul rului i% ti$p de $ai
$ulte ceasuri% nu a$ sit nici ur$ de aezare o$eneasc!
7bia spre 'nserat a$ #zut 'naintea noastr nite suprafe&e de
p$nt culti#ate! Pe $alul unui pru ce-i re#rsa apa
cristalin 'n 4edar 4ree1% a$ zrit o cas destul de $are%
ridicat din trunc)iuri de copac! 7$ obser#at c era
'$pre+$uit cu ard% iar 'n curte se #edeau nite #aci i c&i#a
cai! Ne-a$ apropiat de locuin& i ne-a$ leat ar$sarii de
ard! Pe una dintre ferestruicile $ici ale rudi$entarei construc&ii
au ieit la i#eal &e#ile luni ale unei puti i s-a auzit un las9
:Sta&i pe loc; 7ici nu-i cuib de poru$bei 'n care oricine
poate intra cnd poftete; "u$neata% albule% cine eti i ce
doreti5
:Sunt un nea$& oarecare i-* caut pe neustorul despre
care se spune c s-ar afla prin pr&ile astea!
*
Neustor <n!a!=!
:"ac ti&i c un neustor s-ar afla prin pr&ile astea% atunci
$ai cuta&i-*! Nu #reau s a$ de-a face cu du$nea#oastr;
Pleca&i de-aici;
-: "ar% do$nule% eu nu #-a$ ruat dect s-$i spune&i
unde-* pot si pe neustor; Nu$ai #aabonzii sunt oni&i
astfel;
:Toc$ai; 8i du$nea#oastr sunte&i ceea ce a&i spus;
:4rede&i c sunte$ #aabonzi5
:"a% 'ntoc$ai;
:"e ce5
:7sta-i treaba $ea; Nu sunt ne#oit s # rspund la
'ntrebare! Oricu$% a&i $in&it atunci cnd $i-a&i spus c sunte&i
nea$&;
:"ar sta-i ade#rul;
:"a> de unde; Un nea$& n-are cura+ul s u$ble prin pr&ile
astea; Nu$ai Old (ire)and care e 'ntr-ade#r nea$& ar a#ea
cura+ul s #in pe-aici;
:"e la Old (ire)and #in eu acu$;
:/$; "u$nea#oastr5 8i de unde zice&i c #eni&i% $ ro5
:"in tabra lui Old (ire)and% care se sete pe $alul
rului 6an1izita% 'n $un&i! Ne-au trebuit dou zile ca s
a+une$ de-acolo pn aici!
:Un anu$e "ic1 Stone a trecut pe la $ine i $i-a spus c%
'n #reo dou zile% a+une de-aici 'n tabra lui Old (ire)and!
:"ic1 Stone $i-e prieten!
:Se prea poate% dar tot nu a$ 'ncredere 'n du$nea#oastr!
7#e&i alturi un indian i 'n #re$urile astea tulburi nu po&i s ai
'ncredere 'n indieni!
:"ac acest indian #-ar clca praul% s-ar cu#eni s fi&i
onorat% cci el este .innetou% cpetenia apailor!
:.innetou5 "u$nezeule; "e-ar fi el; S-$i arate puca lui;
.innetou i-a luat puca de pe spate i a ridicat-o astfel
'nct o$ul
din colib s #ad &intele de arint cu care era '$podobit
ar$a?
:@inte de arint; a e3cla$at brbatul care ne &inea la
respect cu puca! Este .innetou; 8i du$nea#oastr% do$nule%
a#e&i dou puti% una $ic i una $are! 7cu$a cred c $-a$
l$urit; Nu cu$#a puca aia $are este un dobortor de uri5
:Aa da;
:8i puca aia $ic nu e cu$#a o carabin /enr05
:Aa da% 'ntoc$ai;
:7tunci 'nsea$n c du$nea#oastr sunte&i Old
S)atter)and% despre care se zice c-i nea$&;
:Eu sunt 'ntr-ade#r Old S)atter)and!
:"ac aa stau lucrurile% atunci pofti&i% pofti&i% do$nilor;
Sunt onorat s # pri$esc 'n u$ila $ea cas! O s # dau tot
ce dori&i% nu$ai s a$ toate cele ce # sunt de trebuin&!
4ele dou &e#i luni au disprut i% peste cte#a clipe% o$ul
a ieit 'n praul locuin&ei sale! Era un brbat 'nalt i uscat! Se
#edea c luptase cu reut&ile #ie&ii% far a se lsa dobort de
ele! 7$ intrat 'n cas% unde se aflau so&ia i unul din bie&ii
azdei noastre! 7$ aflat c o$ul $ai a#ea doi bie&i $ai $ari%
dar c a$ndoi erau pleca&i 'n pdure s taie nite po$i!
Locuin&a colonistului era alctuit dintr-o sinur 'ncpere%
ce-i drept destul de $are! Pe pere&i se #edeau atrnate $ai
$ulte puti i diferite alte ar$e! "easupra focului din #atra
si$pl% fcut din piatr de prund% era atrnat o oal din fier%
'n care fierbea apa! Ln #atr% pe o scndur din le$n% erau
aezate #ase din tabl! 4te#a lzi &ineau locul dulapurilor de
)aine i c$rilor! 'n ta#an erau prinse crlie% iar pe aceste
crlie era atta carne afu$at% 'nct fa$ilia% co$pus din
cinci persoane% a#ea pro#izii pentru $ai $ulte luni! 'ntr-un col&
se afla o $as lun% din le$n% $eterit% probabil% de stpnul
casei! 7ceast $as era 'ncadrat de $ai $ulte scaune fcute
probabil tot de azda noastr! 7$ fost pofti&i s ne aez$ la
$as i% 'n ti$p ce $ezinul fa$iliei se 'nri+ea de caii notri%
stpna casei ne-a oferit o $as '$beluat!
:"o$nilor% a spus colonistul% dup cte#a clipe de tcere%
nu trebuie s # supra&i pentru c #-a$ 'nt$pinat astfel! Prin
pr&ile astea trebuie s fii $ereu cu oc)ii 'n patru! Rzboinicii
Siou3- O1ananda au prdat i au ucis fa$ilia unui colonist%
care-i construise i el o cas din brne! Locuin&a colonistului
despre care #-a$ #orbit se afl la o distan& de o zi de $ers
clare fa& de locul 'n care ne si$ noi acu$! Nici 'n albi nu
$ai po&i a#ea 'ncredere% pentru c cei ce se perind pe-aici
sunt rufctori ur$ri&i de lee 'n Est! 2re&i s a+une&i la
neustor5 7#e&i s-i #inde&i ce#a5
:"a% a$ rspuns eu% 'n ti$p ce .innetou nu scotea nicio
#orb% aa cu$ 'i era obiceiul!
:4e a&i dori s-i #inde&i5 Nu # 'ntreb din curiozitate% ci doar
pentru c a #rea s # 'ndru$ $ai bine!
:2re$ s-i #inde$ nite piei i nite blnuri!
:6ulte5
:- "estul de $ulte!
:8i #re&i 'n sc)i$bul lor bunuri sau bani5
:Aani% dac s-ar putea!
:7tunci neustorul pe care-* cuta&i este o$ul potri#it!
4eilal&i neustori care $ai trec pe-aici nu dau bani% ci $arf la
sc)i$b! O$ul pe care #re&i s-* si&i i spre care # #oi
'ndru$a are bani% ba c)iar i pepite! Neustorul despre care #
#orbesc eu e un o$ cu bani% nu un a$rt care-i duce toat
$arfa 'n spinare!
?
: E i cinstit5
:/$% cinstit; 4e 'n&elee&i du$nea#oastr prin cinstit5 Un
pedlar #rea s pun la cale nite afaceri% adic &ine i el s aib
un cti! O$ul care se las tras pe sfoar de un neustor
poart sinur #ina de a se fi lsat dus de nas! Neustorul sta
de care # tot spun are patru sau cinci oa$eni de-ai lui% care-*
'nso&esc peste tot!
:Unde crede&i c-* pute$ si5
:O s afla&i asta c)iar azi% pe 'nserat! Trebuie s treac pe
la $ine un o$ de-al neustorului% un anu$e Rollins! 7 fost ieri
aici i a plecat 'n susul rului ca s a+un i pe la al&i coloniti!
O s se 'ntoarc aici! "e altfel% Araddon% neustorul% a a#ut
)inion 'n ulti$a #re$e!
:4u$ aa5
:S-a 'nt$plat de dou-trei ori ca neustorul s #in 'ntr-o
aezare pentru a #inde $arf i a sit aezarea prsit i
prdat de indieni% cu casele arse pn-n te$elii! Pentru el
asta-i pierdere de #re$e! Pe ln asta% o$ul 'i pune i #ia&a
'n pri$e+die% pentru c indienii tl pot ataca% c)iar dac este
neustor!
B7ceste atacuri ale indienilor% despre care $i-a&i #orbit% s-au
petrecutiunde#a 'n apropierea ospodriei du$nea#oastr5
:"a% pe-aproape! 6 ro% aici 'n 2est cu#intele ,aproape- i
,departe- au alt 'n&eles dect 'n lu$ea ci#ilizat! 4el $ai
apropiat #ecin e la o distan& de opt $ile fa& de noi!
-: Pcat c sunte&i la aa $are distan& unul fa& de altul%
pentru c nu # pute&i a+uta la ne#oie!
:7#e&i dreptate% sir; Este 'ntoc$ai precu$ spune&i; "e casa
btrnului 4rople0 n-or s se apropie indienii; /$% nu$ele $eu
este 4rople0% sir% da> nu trebuia s # $ai spun eu asta% c
'n&eleea&i du$nea#oastr cu$ stau lucrurile;
:Nu # e tea$5 Sunte&i aici nu$ai patru oa$eni care pot
s lupte!
:Patru5 Pute&i s-o pune&i i pe so&ia $ea la socoteal% sir;
Ea nu se te$e de indieni i tie s $nuiasc puca la fel de
bine ca $ine;
:2 cred% # cred% dar dac sunte&i ataca&i de o ceat
nu$eroas de rzboinici% tot sunte&i pierdu&i! 8ti&i i
du$nea#oastr c% dac #ntorii sunt nu$eroi% iepurii pot
lsa deoparte orice speran&;
:/$; "e ce trebuie s fiu eu iepure5 Nu sunt un #ntor
#estit% aa ca du$nea#oastr% n-a$ nici puc '$podobit cu
&inte de-arint% nici carabin /enr0% dar a#e$ i noi puti i sunt
puti bune! "ac 'nc)id ua casei% nu $ai poate intra ni$eni
aici! Pot s fie i o sut de indieni afar! C-a$ '$puca pe to&i
pn la unul! 7sculta&i; Dsta trebuie s fie Rollins;
7$ auzit i noi tropot de cal! 7poi 4rople0 a ieit 'n curte i a
stat de #orb cu cine#a! "up aceea a intrat 'n cas aducnd
cu sine un strin i spunnd9
:7cesta este do$nul Rollins% despre care #-a$ po#estit
de+a! "u$nealui e unul dintre oa$enii neustorului pe care-*
cuta&i! 7poi% 'ntorcndu-se spre Rollins% i-a zis acestuia9 2
spunea$ afar% 'n casa $ea # ateapt o $are surpriz!
"o$nii acetia pe care-i #ede&i aici sunt .innetou% cpetenia
apailor% i Old S)atter)and% #estitul #ntor% despre care
trebuie s fi auzit po#estindu-se! "nii 'l caut pe do$nul
Araddon! 7u o r$ad de blnuri i de piei pe care ar dori s i
le #nd!
Rollins era un o$ 'n floarea #rstei destul de 'nalt i bine
fcut% un brbat ce lsa i$presia c era coEbo0! 'n oc)ii
cenuii ai acestui o$ ce prea s aib $uc)i de o&el se
puteau citi )otrrea i
cura+ul! Arbia $asi# accentua i$presia de duritate pe care &i-
o lsa o$ul la pri$a #edere!
Rollins #oia s par cu orice pre& un o$ $anierat i
respectuos! 4u toate astea% nu-$i plcea deloc felul 'n care ne
pri#ea! 7tunci cnd 'ntlneti doi oa$eni #esti&i% cu$ se
presupunea c a$ fi fost noi% se cu#ine s te bucuri! Un alt
$oti# de bucurie ar fi trebuit s fie pentru Rollins i afacerea
bun care i se propunea! Pe fa&a lui 'ns nu se #edea nici cea
$ai $ic ur$ de 'ncntare! 6ai $ult dect att% cnd 4rople0
i-a spus cine era$% $i s-a prut c Rollins ne-a pri#it cu ur!
6i-a$ zis c poate a fost doar o prere i l-a$ ruat pe do$nul
Rollins s aib a$abilitatea de a sta pu&in de #orb cu noi!
Gazda i-a oferit i $ncare% dar oaspetelui nu prea s-i fie
foa$e! "e altfel% s-a ridicat foarte curnd de la $as% zicnd c
ar #rea s se 'nri+easc de calul su! 7ceast treab nu ar fi
trebuit s- i ia prea $ult ti$p% dar a trecut $ai bine de un sfert
de ceas i respectabilul do$n Rollins nu a aprut! Pentru c
de#enise$ ne'ncreztor% a$ ieit 'n curte 'n speran&a c-* #oi
zri! 4alul su era leat de ard% dar o$ul nu se zrea nicieri!
"up o #re$e% l-a$ #zut aprnd! 4nd $-a zrit% Rollins a
rbit pasul! Luna rsrise% i de aceea l-a$ 'ntrebat% z$bind9
:2 place s # pli$ba&i sub clar de Lun% do$nule
Rollins5
-: Nu sunt un ro$antic; $i-a rspuns o$ul% sec!
:6ie aa $i s-a prut! "oar a$ #zut c # place Luna!
:Nu $ pli$b eu de draul Lunii! 8ti&i% nu prea $i-e bine!
4red c $i-a$ stricat sto$acul 'n di$inea&a asta! 7$ si$&it
ne#oia s fac un pic de $icare! 7sta-i tot% sir;
Rollins $i-a dat aceast e3plica&ie pe un ton bine#oitor!
(usese c)iar respectuos! Fuca teatru sau 'i dduse sea$a c
la 'nceput nu se purtase cu#iincios5 Oare de ce $ preocupa
att de $ult acest o$5 Era propriul su stpn i se putea
co$porta cu$ #oia! Un o$ trit 'n 2est nu poate a#ea
'ncredere 'n oricine i poate de aceea era$ suspicios! 7$
intrat 'n cas i a$ 'nceput s #orbi$ despre treburile noastre!
Rollins prea acu$ un brbat educat% care tia cu$ s se
poarte i cu$ s #orbeasc! Suspiciunile $ele au disprut ca
prin far$ec! Trebuia s afl$ neaprat unde se sea
neustorul!
(r 'ncu#iin&area sa nu putea$ face un tr cu Rollins% dar
acesta ne-a spus9
:Nu tiu unde se afl acu$ do$nul Araddon! Nu # pot
spune unde #a fi dnsul $ine sau poi$ine! Eu nu fac altce#a
dect s iau co$enzile 'n locul dnsului! 7poi 'i spun despre ce
este #orba cnd 'l 'ntlnesc! 4t ne-ar trebui ca s a+une$ 'n
tabra do$nului (ire)and5
:"ou zile!
:/$; Peste ase zile do$nul Araddon se #a afla pe $alul
lui Red Ri#er! 7 a#ea ti$p s # 'nso&esc% s #d $arfa i s-i
fac un pre&! "up aceea a putea a+une la Red Ri#er i l-a
aduce pe do$nul Araddon la du$nea#oastr! "esiur c asta
s-ar 'nt$pla doar dac ne-a$ 'n&elee la pre& i a fr de
prere c do$nul Araddon ar fi de acord cu acesta! 4e zice&i%
sir5
:Aine'n&eles c trebuie s #ede&i $arfa 'nainte de-a o
cu$pra% dar a fi $ul&u$it dac l-a$ putea 'ntlni pe do$nul
Araddon c)iar aici!
:"in pcate% asta nu se poate% i c)iar dac ar fi do$nul
Araddon aici% s-ar pune proble$a dac du$nealui ar putea s
# 'nso&easc! 8ti&i% noi face$ afaceri de tot felul i do$nul
Araddon nu-i poate pierde dou zile% dac nu este siur c
'nc)eie un tr! "e aceea sunt con#ins c oricu$ ar fi tri$is pe
unul dintre noi s # 'nso&easc! Este bine c sunt eu aici!
Spune&i-$i dac sunte&i sau nu de acord s # 'nso&esc! 2reau
s tiu i eu ce fac;
Nu a#ea$ niciun $oti# s-* refuz! 6ai $ult dect att% era$
con#ins c fcea$ ceea ce trebuie! "e aceea i-a$ spus9
:"ac a#e&i ti$p% pute&i s ne 'nso&i&i% dar #o$ porni $ine
di$inea&!
:Este foarte bine aa; Oa$enii de felul nostru nu au nicio
clip de pierdut! 7r fi bine s porni$ la dru$ 'n zori! 4red c Gr
fi bine s ne culc$ de#re$e!
Nu $i-a$ dat sea$a dect $ai trziu c% prin aceast
propunere% Rollins ur$rea un anu$it scop! 6ai $ult dect
att% o$ul a a+utat-o pe so&ia lui 4rople0 s preteasc pentru
fiecare dintre noi cte un culcu! Stpnul casei ne-a poftit s
r$ne$ peste noapte sub acoperiul su% dar l-a$ refuzat
politicos% zicnd9
:6ul&u$i$% dar noi ne si$&i$ $ai bine dac dor$i$ sub
cerul liber!
:Aine% do$nule S)atter)and% dar afar e rcoare i nu #e&i
putea dor$i; a spus 4rople0!
:Sunte$ obinui&i cu rcoarea nop&ii% a$ replicat eu!
8i Rollins a 'ncercat s ne con#in c era $ai bine s
dor$i$ 'n cas% dar insisten&ele lui au fost zadarnice! Pe
$o$ent purtarea lui nu ni s-a prut suspect! 7bia cnd l-a$
cunoscut $ai 'ndeaproape% ne-a$ putut da sea$a c o$ul
a#ea un plan!
'nainte de a iei din cas% 4rople0 ne-a spus9
:7$ obiceiul de a 'ncuia ua peste noapte! 2re&i cu$#a s-o
las descuiat 'n noaptea asta5
:"e ce s-o lsa&i descuiat5
:Poate c #e&i a#ea ne#oie de ce#a!
:2 $ul&u$i$ de ri+% dar nu #o$ a#ea ne#oie de ni$ic!
Prin pr&ile astea de lu$e este $ai bine ca% peste noapte%
oa$enii s-i z#orasc uile!
"up ce a$ prsit casa% a$ auzit foarte li$pede zo$otul
z#orului! Luna lu$ina totul 'n +ur i u$bra casei 'n#luia 'n
'ntuneric &arcul 'n care se seau caii! Ne-a$ tras i noi la
u$br pentru a ne odi)ni! /atatitla i Clci% ar$sarul lui
.innetou% stteau 'ntini unul ln altul! 6i-a$ luat ptura%
a$ 'ntins-o pe +os i $i-a$ pus capul pe ru$azul calului $eu%
aa cu$ fcuse$ de nenu$rate ori! Lui /atatitla 'i facea
plcere s-$i si$t capul pe ru$az! 7$ ador$it nu$aidect!
4red c a trecut un ceas de cnd 'nc)isese$ oc)ii i $-a$
trezit brusc% $irat de faptul c /atatitla se $icase! 4nd era$
ln el% ar$sarul $eu a#ea obiceiul de a sta foarte linitit!
7cu$ 'nl&ase capul i trea aer pe nri% $anifestndu-i
astfel nelinitea! 7$ #zut 'n ce direc&ie pri#ea /atatida i $-
a$ strecurat 'ncet 'ntr-acolo! 7$ a+uns 'n apropierea ardului
ce '$pre+$uia casa lui 4rople0 i a$ zrit la #reo dou sute de
pai de $ine $ai $ul&i oa$eni care se apropiau tr! 6-a$
'ntors spre a-* trezi pe .innetou% dar apaul era de+a 'n
spatele $eu!
:2ede fratele $eu oa$enii de-acolo5 l-a$ 'ntrebat eu!
:"a! Sunt rzboinici roii!
:4red c sunt rzboinici O1ananda! 2or s atace casa lui
4rople0!
:7a este precu$ spune fratele $eu! Trebuie s intr$ 'n
cas!
:"a% trebuie s-* a+ut$ pe colonist% dar nu pute$ lsa caii
aici! Rzboinicii O1ananda i-ar lua cu siuran&!
:O s-i duce$ 'n cas! Repede; Este bine c ne afl$ 'ntr-
un loc 'ntunecos! Rzboinicii Siou3 nu ne-au zrit;
Ne-a$ luat caii i ne-a$ apropiat de cas! .innetou #oia s
bat la ea$% cnd a$ #zut spre surprinderea $ea c ua era
desc)is! 7$ '$pins-o i a$ intrat 'n cas! .innetou $-a
ur$at i$ediat!
Trezit de zo$otul pe care-* fcuse$% 4rople0 a srit 'n
picioare% 'ntrebnd speriat9
:4ine-i acolo5 4e s-a 'nt$plat5 4e caut caii 'n cas5
:Noi sunte$% .innetou i Old S)atter)and% a$ rspuns eu!
:"u$nea#oastr5 8i cu$ a&i intrat 'n cas5
:Pe u!
:Nu se poate; 7$ z#ort-o c)iar eu;
:4u toate astea% ua era desc)is!
: "oa$ne% poate n-a$ tras eu z#orul cu$ trebuie;
Aine'n&eles c z#orse cu$ trebuie% dar Rollins desc)isese
ua%
dup ce colonistul a ador$it% astfel 'nct indienii s poat intra
'n cas nestin)eri&i!
:"e ce a&i adus caii 'n cas5 a 'ntrebat azda noastr!
:4a s nu ne fie fura&i!
:(ura&i5 4ine s-i fure5
: Rzboinicii Siou3-O1ananda% care #in 'ncoace s # prade!
Oricine 'i poate 'nc)ipui aita&ia care s-a iscat 'ndat ce a$
rostit aceste cu#inte! 4e-i drept% 4rople0 ne spusese c nu se
te$e de indieni% dar cnd a aflat c acetia #in 'ntr-ade#r% s-a
speriat foarte tare! Rollins prea a fi la fel de speriat ca i
$e$brii fa$iliei colonistului! .innetou le-a cerut tuturor s
tac9
:Nu $ai &ipa&i; a spus el! 4u &ipete nu ne pute$ 'n#ine
du$anii! Trebuie s ne ndi$ repede cu$ 'i pute$ respine!
:Nici nu $ai trebuie s ne ndi$ ce este de fcut% a spus
4rople0! O s-i '$puc$ pe rnd% de 'ndat ce se apropie de
cas% a#e$ destul lu$in! Luna s-a 'nl&at pe cer!
:Nu pute$ face asta% a replicat .innetou!
:"e ce nu5
:Pentru c nu lu$ #ia&a unui o$ dect atunci cnd nu
a#e$ alt cale!
:Pi acu$ c)iar nu a#e$ alt cale! Trebuie s le d$ o
lec&ie potilor roii! O lec&ie pe care n-or s-o uite toat #ia&a!
:(ratele $eu alb spune despre indieni c sunt poti roii5 a
'ntrebat .innetou% cu aspri$e! S nu uite c i .innetou este
indian; .innetou 'i cunoate pe indieni $ai bine dect fratele
su alb; "ac indienii atac un alb% atunci fie c acel alb s-a
purtat urt cu ei% fie un alt alb i-a 'nde$nat fac ru%
fduindu-le ce#a! Rzboinicii Poncas au atacat tabra lui Old
(ire)and nu$ai pentru c 'n fruntea lor se sea o fa& palid!
"ac rzboinicii Siou3- O1ananda se afl aici i #or s te
prade% atunci asta se 'nt$pl tot din #ina unui alb!
:Nu cred!
:4peteniei apailor nu-i pas ce crezi tu% pentru c
.innetou bnuiete cu$ stau lucrurile!
:4)iar dac ar fi precu$ spui% indienii O1ananda ar trebui
pedepsi&i pentru c s-au lsat 'nde$na&i s fac ru! Pe cel ce
#rea s $ prade 'l '$puc; Este dreptul $eu i sunt )otrt s
$ folosesc de acest drept;
:Nu ne pas de dreptul tu; Po&i s te foloseti de el atunci
cnd eti sinur! 7cu$ se afl alturi de tine Old S)atter)and i
.innetou% iar ei sunt obinui&i ca oa$enii s le dea ascultare!
"e la cine ai cu$prat p$ntul pe care se afl casa i
ospodria ta5
:4u$prat5 4rezi c a$ fost att de prost 'nct s cu$pr
p$ntul5 6-a$ aezat aici% pentru c aici $i-a plcut; "ac
#oi r$ne att ct zice leea% p$ntul pe care se afl casa i
ospodria $ea #a fi al $eu!
:Pe indienii Siou3 care sunt proprietarii acestui p$nt nu
i-ai 'ntrebat dac te po&i aeza aici5
:Nici nu $i-a trecut prin cap aa ce#a;
:8i atunci te $ai $iri c pentru ei eti un )o& care le-a furat
p$ntul5 Tu spui despre ei c sunt poti roii5 Tu #rei s-i
'$puti
pe rzboinicii Siou3-O1ananda5 'ndrznete nu$ai s trai
asupra lor% i .innetou te #a '$puca;
:Aine% dar ce s fac5 a 'ntrebat colonistul% inti$idat de
cu#intele pe care le rostise .innetou%
:Ni$ic nu trebuie s faci tu; Ni$ic; Old S)atter)and i
.innetou #or face tot ce trebuie! "ac ne dai ascultare% nu &i se
#a 'nt$pla ni$ic!
'n ti$p ce apaul 'i #orbea lui 4rople0% eu $-a$ apropiat de
una dintre ferestre pentru a #edea ce fac rzboinicii O1ananda!
"eoca$dat% nu se zrea niciunul! Era de presupus c indienii
ddeau $ai 'nti un ocol casei pentru a se asiura c nu a#eau
de 'nfruntat nicio pri$e+die!
.innetou s-a apropiat de $ine i $-a 'ntrebat9
:(ratele $eu alb 'i zrete5
:'nc nu!
:2o$ face astfel 'nct s nu cur sne!
:4rople0 a furat p$ntul de la indienii Siou3! Poate c ei
nu #in aici doar pentru c azda noastr se sete pe
p$ntul Con
:Poate! 4u$ s-i izoni$% fr a #rsa nici o pictur de
sne5
:(ratele $eu .innetou cunoate rspunsul la fel de bine
ca $ine!
:(ratele $eu alb $i-a )icit ndul% aa cu$ se 'nt$pl
$ereu! 'l #o$ prinde pe unul dintre ei!
:'ntoc$ai! 'l #o$ prinde pe rzboinicul ce #a #eni la u ca
s tra cu urec)ea!
:4u siuran& c #a #eni o iscoad care-i #a lipi urec)ea
de ua casei% pentru a auzi ce se petrece 'nuntru!
6-a$ dus la u% a$ tras z#orul i a$ desc)is-o pu&in%
adic doar att ct s pot pri#i afar! 7poi $-a$ 'ntins pe burt
i a$ ateptat! 'n cas era 'ntuneric! Ni$eni nu fcea nicio
$icare! 7 trecut destul de $ult #re$e pn cnd l-a$ auzit
pe indian #enind! 6ai bine spus% nu l-a$ auzit ci l-a$ si$&it%
aa cu$ nu$ai un #ntor trit 'n 2est 'i poate si$&i
du$anul! Rzboinicul se tra pe burt! S-a apropiat de u! 7
pipit-o! 7$ desc)is ua cu totul i l-a$ apucat de t! Cndianul
a 'nceput s dea din $ini i
din picioare% dar nu a fost 'n stare s scoat nici $car un
sunet! L-a$ trt 'n cas% iar .innetou a 'nc)is ua i a
z#ort-o!
:(ace&i lu$in% do$nule 4rople0; i-a$ spus eu colonistului!
S-* #ede$ i noi la fa& pe acest rzboinic;
4rople0 $i-a 'ndeplinit nu$aidect ru$intea% aprinznd o
lu$nare de seu i apropiind-o de fa&a indianului!
:E 4al $aroniu% cpetenia rzboinicilor Siou3-O1ananda; a
e3cla$at .innetou! (ratele $eu Old S)atter)and a pus $na
pe un #nat de $are pre&;
Cndianul pe care-* strnsese$ de t att de tare 'nct $ai-
$ai c i se tiase rsuflarea a tras adnc aer 'n piept i a
optit% cuprins de o adnc $irare9
:.innetou% cpetenia apailor;
:'ntoc$ai; a spus .innetou% dnd din cap! Tu 'l cunoti pe
.innetou% cci l-ai $ai #zut% dar pe albul care se afl ln
$ine nu l-ai $ai 'ntlnit nicicnd! 8tii cine este5
:Old S)atter)and5
:7a este; Old S)atter)and te-a apucat de t i te-a trt
aici% fr ca tu s i te po&i '$potri#i! Te afli 'n $inile noastre!
4e crezi c #o$ face noi acu$5
:(ra&ii $ei cei #esti&i 'i #or reda libertatea lui 4al $aroniu!
-H- 4rezi cu ade#rat c asta #o$ face5
:(r 'ndoial c aa #a fi! Rzboinicii Siou3-O1ananda nu
sunt du$anii apailor!
:Rzboinicii O1ananda fac parte din nea$ul Siou3! 8i
rzboinicii Poncas ce ne-au atacat nu de$ult apar&in aceluiai
nea$!
:Nu a#e$ leturi cu rzboinicii Poncas!
:Nu trebuia s-i spui asta lui .innetou! .innetou este prie-
tenul tuturor indienilor! 4el ce face un ru este du$anul lui
.innetou% indiferent din ce trib face parte! "ac tu spui c #oi
nu a#e&i leturi cu rzboinicii Poncas% 'nsea$n c rosteti o
$inciun! .innetou tie prea bine c indienii Poncas i indienii
O1ananda nu s-au luptat niciodat 'ntre ei! El $ai tie de
ase$enea c acu$ indienii O1ananda au leturi strnse cu
cei din tribul Poncas! 4u#intele tale nu au a+uns la urec)ea lui
.innetou! 2oi a&i
#enit aici pentru a prda aceste fe&e palide! 4rezi c Old
S)atter)and i .innetou #or trece cu #ederea ase$enea
fapt5
4petenia O1ananda a tcut% pri#ind 'n p$nt! 7poi a
'ntrebat9
:"e cnd este .innetou% $arele ef de trib al apailor% un
o$ nedrept5 .innetou a a+uns s fie #estit toc$ai pentru c nu
a fcut niciodat o nedreptate! 7stzi el 'i face o nedreptate lui
4al $aroniu;
:Te 'neli! 4eea ce #re&i s face&i #oi nu este drept;
:"e ce5 Oare acest p$nt nu este al nostru5 Oare nu se
cu#ine ca un o$ ce #rea s triasc aici s #in $ai 'nti la noi
i s ne 'ntrebe dac #re$ sau nu s 'l ls$ s-i ridice casa
pe p$ntul nostru5
:Este 'ntoc$ai precu$ spui!
:7lbii pe care-i #ezi 'n aceast cas nu ne-au 'ntrebat dac
pot tri pe p$ntul nostru! Oare nu a#e$ dreptul s-i oni$
de aici5
:8i .innetou spune c a#e&i acest drept% dar se pune 'ntre-
barea cu$ # folosi&i de dreptul #ostru! Este oare ne#oie s
prda&i% s da&i foc i s ucide&i pentru a-i izoni pe albi de pe
p$nturile #oastre5 Este oare ne#oie s # strecura&i la
adpostul 'ntunericului nop&ii% 'ntoc$ai ca nite )o&i5 Niciun
rzboinic #iteaz nu se ferete s-i arate fa&a atunci cnd
pornete '$potri#a unui du$an! 4al $aroniu #ine aici 'n toiul
nop&ii% 'nso&it de $ul&i rzboinici% pentru a 'nfrunta c&i#a
oa$eni ce se sesc aici! Lui .innetou i-ar fi ruine s fac
ceea ce a fcut 4al $aroniu! 4petenia apailor le #a spune
tuturor ce oa$eni fricoi sunt indienii O1ananda% cci rzboinici
nu 'i pot nu$i!
4al $aroniu ar fi #rut s izbucneasc% dar .innetou 'l
strpunea cu pri#irea% astfel 'nct cpetenia O1ananda s-a
$ul&u$it s opteasc9
:7$ atacat du$anul noaptea% pentru c acesta este
obiceiul indienilor Siou3!
:"ac este neaprat ne#oie ca du$anul s fie atacat; a
spus% tios% .innetou!
:Oare se cu#ine ca eful de trib 4al $aroniu s le spun
acestor fe&e palide cu#inte blnde5 Oare 4al $aroniu trebuie
s #in cu ru$in&i% atunci cnd se cu#ine s porunceasc5
:Nu trebuie s #ii cu ru$in&i% cci se cu#ine s
porunceti% dar nu trebuie s te strecori aici noaptea% ca un )o&!
Se cu#ine s #ii aici
ziua% ca un ade#rat stpn al acestor p$nturi! Trebuie s le
spui albilor c #rei s plece de pe p$ntul tu! Spune-le i
cnd #rei s prseasc p$ntul tu i s plece 'n alt parte!
Nu$ai dac nu #or fi fcut ceea ce le-ai cerut% po&i s-&i re#eri
$nia asupra lor! Nu$ai dac ai fi fcut astfel% tu ai fi pentru
.innetou cpetenia indienilor O1ananda% te-ai afla pe aceeai
treapt cu .innetou! 7a% .innetou nu poate #edea 'n tine
dect un o$ care se furieaz pe ln casele du$anilor%
fiindc nu are 'ndrzneala s-i 'nfrunte desc)is!
4petenia a pri#it 'n p$nt! 4e i-ar fi putut rspunde
apaului5 Nu-* $ai &inea$ de $ini pe 4al $aroniu% dar el nu
fcea nicio $icare! Nu se sea 'ntr-o situa&ie de$n de
in#idiat! .innetou $-a pri#it% z$bind% i $i-a spus9
:4al $aroniu a crezut c 'i #o$ reda libertatea! 4e spune
fratele $eU Old S)atter)and5
:4 s-a 'nelat! 4el ce se furieaz pe ln casele
oa$enilor pentru a pune foc i pentru a prda $erit soarta
unui )o&! 2ia&a lui este pierdut!
:2rea Old S)atter)and s-* ucid pe 4al $aroniu5 a
'ntrebat% uluit% eful de trib!
:Nu! Eu nu sunt un ucia! Este o deosebire 'ntre a ucide
un o$ i a-* pedepsi cu $oartea% dac aceasta este pedeapsa
care i se cu#ine!
:Rzboinicul O1ananda $erit s $oar5
:"a!
:Nu este ade#rat; 4petenia rzboinicilor O1ananda se
sete pe p$nturile sale!
:Tu te afli acu$ 'n EiEa$ul unui alb! 6ie nu-$i pas dac
acest EiEa$ este sau nu pe p$nturile tale! Pe cel ce intr
'n casa $ea% fr s $ fi 'ntrebat dac are #oie s-o fac% 'l
ucid! 7a spune leea nescris a 2estului! (ratele $eu
.innetou &i-a spus ce ar fi trebuit s faci% iar eu sunt de prerea
fratelui $eu! Ni$eni nu poate s ne spun c a$ reit% dac
&i-a$ lua acu$ #ia&a! Tu ne cunoti i tii prea bine c noi nu
ucide$ pe ni$eni% atunci cnd nu sunte$ ne#oi&i s-o face$!
Poate c #o$ a+une la o 'n&eleere cu tine i tu #ei izbuti s
r$i 'n #ia&! (ratele $eu .innetou '&i #a spune care are s
fie soarta ta!
8eful de trib al indienilor O1ananda #enise ca s-i +udece pe
albi i acu$ el ur$a s fie +udecat! "ei fcea tot ceea ce 'i
sttea 'n putere pentru a-i ascunde senti$entele% se #edea
foarte bine c era ne$ul&u$it! "in cnd 'n cnd indianul 'l
pri#ea pe Rollins% o$ul neustorului! Nu tia$ ce rost a#ea
acest lucru% dar $i s-a prut de cte#a ori c eful de trib ar fi
#rut ca Rollins s-i #in 'n a+utor! O$ul neustorului c)iar a
inter#enit pentru 4al $aroniu% cci i-a spus lui .innetou9
:6arele ef de trib nu trebuie s doreasc #rsare de
sne! 4)iar i aici% 'n 2est% e3ist obiceiul de a se pedepsi
nu$ai faptele s#rite! 'n cazul nostru nu s-a 'nt$plat ni$ic!
.innetou *-a pri#it pe Rollins cu ne'ncredere i i-a spus9
:Ni$eni nu trebuie s spun ceea ce au de )otrt fratele
$eu Old S)atter)and i .innetou! 2orbele tale nu au niciun
rost! Un brbat #orbete nu$ai atunci cnd este ne#oie;
"e ce si$&ise .innetou ne#oia de a-i da o lec&ie lui Rollins5
7paul a#ea o presi$&ire care s-a ade#erit% 'n cele din ur$!
.innetou s-a 'ntors spre 4al $aroniu% spunnd9
:7i auzit #orbele lui Old S)atter)and! .innetou este de
prerea fratelui su alb! Noi nu #re$ s $ori i nu #ei $uri%
dc ne #ei spune ade#rul! Spune-ne de ce te afli aici
'$preun cu rzboinicii ti; Poate c eti prea la pentru a
spune ce ai a#ut de nd s faci!
:Uff; a e3cla$at 4al $aroniu! Rzboinicii O1ananda nu
sunt fricoi aa cu$ ai spus; 4al $aroniu nu $inte; 7$ #rut s
prd$ aceast cas;
:8i s-i da&i foc5
:"a!
:4e ur$a s se 'nt$ple cu locuitorii acestei case5
:2oia$ s-i ucide$!
:/otrrea aceasta a fost a #oastr5
4al $aroniu a tcut% de aceea .innetou a continuat9
:2-a 'nde$nat cine#a s #eni&i aici5
4petenia O1ananda a continuat s tac% nu$ai c tcerea
era i ea un rspuns!
:6i se pare c eful de trib nu-i sete cu#intele% a spus
.innetou! S se ndeasc nu$ai c este #ia&a lui 'n +oc!
"ac #rea
s r$n 'n #ia&% 4al $aroniu trebuie s #orbeasc!
.innetou #rea s tie dac #reun o$ din afara tribului #-a
'nde$nat s face&i ru!
:"a% este un o$ ce nu face parte din trib!
:4ine este acest o$5
:4petenia apailor i-ar trda to#arii5
:Nu% a recunoscut .innetou!
:7tunci nu trebuie s fii furios dac eful de trib nu-&i #a
spune cine este to#arul su!
:.innetou nu #a fi furios! 4el ce-i trdeaz prietenii $erit
s $oar ca un cine! Nu trebuie s rosteti nu$ele
to#arului tu! Este un indian5
:Nu% este un alb!
:7cest alb se sete alturi de rzboinicii ti5
:Nu!
:7tunci este precu$ a crezut .innetou% este precu$ a
bnuit Old S)atter)and! Un alb i-a 'nde$nat pe indieni la fapte
rele! "e aceea noi nu #o$ +udeca aspru! "ac rzboinicii
Siou3-O1ananda nu #or ca albii s locuiasc pe p$nturile
lor% au dreptul s-i izoneasc% dar nu au dreptul s-i prade i
s-i ucid! 7&i #rut s-i prda&i i s-i ucide&i pe oa$enii ce se
sesc 'n aceast cas% dar n-a&i facut-o! 4al $aroniu #a
r$ne 'n #ia&% dac #a 'ndeplini dou condi&ii pe care i le
pune .innetou!
:4e '$i ceri5 a 'ntrebat 4al $aroniu!
:'&i cer dou lucruri! 6ai 'nti trebuie s-* 'ndeprta&i pe
albul care #-a 'nde$nat s ataca&i aceast cas!
8eful de trib nu a fost deloc $ul&u$it c i se punea aceast
condi&ie% dar a acceptat-o% 'n cele din ur$!
:7poi% a spus apaul% fa&a palid care locuiete aici i care
se nu$ete 4rople0 fduiete s cu$pere p$ntul pe care
'i are ospodria sau s plece de aici unde #a #rea! Nu$ai
dac nu #a plti sau nu #a pleca%- tu po&i s-* izoneti!
4u aceast condi&ie 4al $aroniu a fost de acord nu$aidect%
dar 4rople0 s-a artat '$potri# i a &inut o cu#ntare lun%
artnd c leea era de partea lui% nu$ai c apaul i-a spus9
:"espre fe&ele palide noi nu ti$ dect c ne fur
p$nturile! Nu ne pri#esc nici leile i nici obiceiurile fe&elor
palide! "ac tu crezi c po&i fura p$ntul indienilor pentru c
leea albilor spune astfel% te pri#ete! Noi a$ fcut tot ce a$
putut spre binele tu! 6ai $ult de att nu pute$ face! 7cu$
Old S)atter)and i .innetou #or fu$a calu$etul cu eful de
trib al indienilor O1ananda% pentru a pecetlui cele )otrte aici!
.innetou a u$plut pipa cu tutun i a$ 'ndeplinit ritualul
fu$rii calu$etului! "up 'nc)eierea acestui ritual% era$ siur
c putea$ a#ea deplin 'ncredere 'n 4al $aroniu! .innetou
era de aceeai prere% pentru c *-a 'nso&it pe eful de trib
pn la u% zicnd9
:(ratele $eu s $ear la rzboinicii si i s plece 'n
fruntea lor! .innetou tie c eful de trib 4al $aroniu #a face
precu$ a fduit!
4al $aroniu a ieit pe u! Noi a$ pus z#orul i a$ $ers la
ea$ pentru a #edea ce a#ea s se petreac! 8eful de trib s-a
oprit 'n btaia Lunii! Probabil c #oia s-* #ede$! 7poi a bat
dou deete 'n ur i a uierat prelun! Rzboinicii O1ananda
s-au adunat nu$aidect 'n +urul lui 4al $aroniu% $ira&i de faptul
c acesta fcea zo$ot! 8eful de trib i-a pri#it rzboinicii i le-
a spus% #orbind tare% astfel 'nct s-* auzi$ i noi9
:Rzboinicii O1ananda s asculte ce le spune cpetenia
lor; Noi a$ #enit aici spre a-* pedepsi pe albul ce poart
nu$ele de 4rople0% fiindc s-a aezat pe p$nturile noastre
fr ca noi s #re$ aceasta! 4al $aroniu s-a strecurat pn
aici spre a da un ocol casei i spre a afla ce se petrece
'nuntrul ei! El ar fi izbutit s duc totul la bun sfrit dac aici
nu s-ar fi sit cei $ai #esti&i oa$eni de pe 'ntre cuprinsul
preriei% .innetou% cpetenia apailor% i Old S)atter)and! Ei
ne-au #zut i i-au desc)is bra&ele lor puternice i l-au prins
pe 4al $aroniu! 4petenia O1ananda a fost trt 'n casa
albilor de $na puternic a lui Old S)atter)and! Nu este o
ruine% ci este o cinste s fii prins de Old S)atter)and! Este o
cinste s fu$ezi calu$etul cu .innetou i cu fratele su alb!
7ceasta a fcut i 4al $aroniu! 7$ )otrt to&i trei c 'i #o$
lsa 'n #ia& pe albii ce locuiesc 'n aceast cas! Ei #or plti
pentru p$ntul pe care-i au ospodria sau #or prsi acest
p$nt% dup o bucat de ti$p
despre care noi #o$ )otr' ct #a fi de lun! 7a a$ )otrt
'$preun cu .innetou i Old S)atter)and% i 4al $aroniu 'i #a
&ine cu#ntul dat! .innetou i Old S)atter)and se afl la
fereastr i aud ce le spune 4al $aroniu rzboinicilor si! 'ntre
noi i ei este pace! Rzboinicii O1ananda s se 'ntoarc 'n
EiEa$urile lor!
4al $aroniu a plecat '$preun cu rzboinicii! 7$ ieit 'n
curte pentru a-i ur$ri cu pri#irea pe indienii O1ananda! 7$
adus i caii 'n curte! Era$ siuri c rzboinicii lui 4al $aroniu
nu-* #or $ai tulbura $ult #re$e pe 4rople0! Rollins%
neustorul% a spus c nu a#ea 'ncredere 'n indieni i c ar dori
s-i ur$reasc o #re$e% pentru a se con#ine c ei au plecat
'ntr-ade#r! 7bia $ai trziu a#ea s se do#edeasc faptul c
bunul do$n Rollins a#usese cu totul alt treab! Nu tiu cnd
s-a 'ntors onorabilul neustor% dar 'n zorii zilei se afla 'n casa lui
4rople0!
4olonistul nu era deloc bine dispus% ba a putea spune c)iar
c era suprat! 7cu$ era obliat s cu$pere p$ntul sau s
plece% el care fusese att de )otrt c indienii trebuiau
'$puca&i; Nu-$i prea ru de el! 4ine 'l pusese s se
a#entureze 'ntr-un astfel de &inut cu$ era acela 'n care ne
sea$5 6 'ntreba$ ce ar fi spus albii din Cllinois sau din
2er$ont dac un rzboinic Siou3 ar fi #enit cu toat fa$ilia i s-
ar fi stabilit printre ei% zicnd9 ,7cesta este p$ntul $eu-!
7$ pornit la dru$! Neustorul $erea $ereu 'n spatele
nostru% 'ntoc$ai ca un ser#itor ce 'i 'nso&ete stpnii! Nu ne
deran+a acest lucru% ba $ai $ult dect att% ne #enea la
'nde$n% fiindc putea$ s #orbi$ 'ntre noi% fr a fi ne#oi&i
s-i d$ aten&ie i lui Rollins! 7bia dup cte#a ceasuri%
neustorul a #enit ln noi i a 'nceput s ne 'ntrebe despre
pieile i blnurile pe care le a#ea$ de #nzare! Rollins #oia s
cunoasc $ai 'ndeaproape i locul 'n care se sea
,fortrea&a- #ntorilor% precu$ i ascunztorile 'n care erau
&inute blnurile i pieile! Nu i-a$ spus ni$ic neustorului
despre ascunztori% dei a$ fi putut s-o face$! 'n ur$a celor
petrecute 'n cursul serii i apoi 'n cursul nop&ii% de#enise$
suspicioi! 'n afar de asta% niciun #ntor din 2est nu-i #a
spune #reunui strin unde 'i are ascunztorile!
4apitolul *I
TOJ7Rl8C "E "RU6
Ne -a$ 'ntors pe dru$ul pe care #enise$ i de aceea nu a$
crezut de cu#iin& s cercet$ atent locurile% aa cu$ fcea$
cnd ne afla$ 'ntr-o reiune ce nu ne era cunoscut!
4u toate astea% era$ tot ti$pul cu bare de sea$% lucru cu
totul obinuit pentru oa$enii ce triesc 'n 2est i care au
obiceiul de-a fi cu oc)ii-n patru% c)iar i atunci cnd strbat
reiuni pe care le cunosc foarte bine! 4tre prnz a$ #zut
nite ur$e pe care cine#a se ostenise s le tear! Ne-a$
oprit i le-a$ e3a$inat cu aten&ie! Rollins s-a apropiat i el
pentru a #edea despre ce era #orba!
: 7cestea sunt ur$ele unor ani$ale sau ale unor oa$eni5 a
'ntrebat neustorul!
.innetou a tcut% dar eu a$ rspuns9
: 6i se pare c nu # pricepe&i la ur$e% dar trebuie s #
spun c orice o$ care pri#ete cu aten&ie ur$ele de aici 'i
poate da sea$a dac sunt de o$ sau de ani$al!
: 2re&i s spune&i c acestea sunt lsate de oa$eni5
: "a!
: Nu cred! "ac ar fi aa% iarba ar fi clcat cu totul 'n
picioare!
: Sunte&i cu$#a de prere c e3ist oa$eni care 'ncep s
calce ct $ai apsat% pentru a li se descoperi ur$ele5
: Nu% dar caii calc apsat orice le-ai face!
: Oa$enii care au trecut pe aici nu a#eau cai!
:Nu a#eau cai5 4iudat; 7 spune c)iar suspect; Un o$ nu
poate supra#ie&ui 'n pr&ile astea dac n-are un cal;
:7a cred i eu! Nu a&i auzit po#estindu-se niciodat
despre #reun o$ care r$ne fr cal dintr-un $oti# sau altul5
:Aa da% cu$ de nu5 "ar du$nea#oastr parc a&i spus c
ar fi #orba de $ai $ul&i oa$eni! Este posibil ca un o$ s
r$n fr cal% dar '$i #ine reu s cred c $ai $ul&i oa$eni
ce cltoresc laolalt r$n cu to&ii fr cai!
Rollins facea pe deteptul% dei nu se pricepea deloc la
ur$e% aa 'nct a$ 'ncetat s $ai discut cu el!
"up o #re$e% .innetou $-a 'ntrebat9
:(ratele $eu tie ale cui sunt aceste ur$e5
:"a!
:Pe aici au trecut trei fe&e palide fr cai! Nu a#eau puti% ci
doar nite be&e! 7u $ers 'n ir indian i ulti$ul s-a strduit s
tear ur$ele! S-au ndit c #or fi ur$ri&i!
:7sta este i prerea $ea! Oare nu au niciun fel de ar$e5
-: 4u siuran& nu au puti! 7u poposit aici i% dac ar fi
a#ut puti% a$ fi zrit nu$aidect ur$ele lsate de acestea!
:/$; 4e ciudat; Trei albi ne'nar$a&i prin pr&ile astea% 'n
care pri$e+diile pndesc la tot pasul5 7sta nu se poate e3plica
dect prin faptul c cei trei au fost prda&i!
:Prerea fratelui $eu Old S)atter)and este i prerea
$ea! 4ele trei fe&e palide s-au spri+init 'n nite be&e pe care le-
au sit prin pdure! (e&ele palide care au trecut pe aici au
ne#oie de a+utor!
:.innetou dorete s-i a+ut$5
:4petenia apailor se afl alturi de oricare o$ aflat la
anan)ie i nu se 'ntreab dac acel o$ este alb sau indian!
Old S)atter)and are s )otrasc ce #o$ face! .innetou ar
#rea s-i a+ute pe aceti oa$eni% dar este ne'ncreztor!
:"e ce5
:Pentru c aceti albi se poart ciudat! Unul dintre ei s-a
strduit $ult s tear ur$ele lsate de el i de to#arii si!
"e ce nu a ters i ur$ele de aici5
:Poate c nu au $ai a#ut #re$e s tear ur$ele sau
poate s-au ndit c nu se #a 'nt$pla ni$ic dac se afl c
au poposit
aici% $ai i$portant fiind pentru ei s nu se afle 'ncotro au luat-o%
dup ce au plecat!
:Se prea poate s fie precu$ spune fratele $eu% dar dac
lucrurile stau cu ade#rat cu$ a po#estit Old S)atter)and%
atunci aceti trei albi nu sunt nite oa$eni tri&i 'n 2est% ci nite
oa$eni care nu se prea descurc! S porni$ pe ur$ele lor i
s-i a+ut$!
:Sunt de aceeai prere% $ai ales c nu se prea abat din
dru$ul nostru!
7$ 'nclecat i a$ #rut s porni$% dar Rollins a spus9
:Nu ar fi $ai bine s-i ls$ pe aceti trei oa$eni s se
descurce sinuri5 Nu ne-ar folosi la ni$ic dac a$ porni pe
ur$ele lor!
:Nou siur c nu% dar lor le trebuie a+utorul nostru;
7$ rostit aceste cu#inte cu )otrre% i Rollins a $or$it
ce#a 'n barb% dar a 'nclecat i ne-a ur$at! Trsturile fe&ei
lui% acu$ c le #edea$ la lu$ina zilei% nu-$i plceau deloc i
nu $ai a#ea$ 'ncredere 'n el! 4u toate astea% nu $i-a$ putut
'nc)ipui ct de +osnic era o$ul acesta;
Ur$ele de-a lunul crora $erea$ neKau purtat printr-un
&inut '$pdurit i apoi prin sa#an! 7$ 'naintat cu repeziciune
i% 'n scurt #re$e% i-a$ a+uns din ur$ pe cei pe care-i
cuta$! 4nd i-a$ zrit% cei trei se aflau la o $il distan& fa&
de noi! Ne-a$ 'nde$nat caii i% cnd ne-a$ $ai apropiat% unul
dintre ei a 'ntors capul! 4ei trei s-au oprit pre& de-o clip%
speria&i dup cte se prea% dar apoi au rupt-o la fu% de
parc noi a$ fi #rut s-i ucide$! Ne-a$ apropiat i $ai $ult de
ei i le-a$ striat cte#a cu#inte linititoare! Oa$enii s-au oprit
din nou!
Nu a#eau ar$e asupra lor! Nu a#eau nici $car un cu&it!
Ae&ele pe care le purtau 'n $ini fuseser rupte de-a dreptul
din copaci! Unul dintre cei trei brba&i a#ea o bas$a 'n +urul
frun&ii% altul a#ea bra&ul stn banda+at i al treilea se pare c
nu fusese rnit! To&i trei ne-au pri#it cu tea$!
:"e ce fui&i aa% do$nilor5 i-a$ 'ntrebat eu!
:Pentru c nu ti$ cine sunte&i i ce dori&i!
:N-are nicio 'nse$ntate cine sunte$ i ce dori$! Tot #-a$
fi a+uns din ur$! "e aceea pot s # spun c a&i fuit 'n zadar!
Nu trebuie s # te$e&i! Sunte$ oa$eni cinsti&i! "up ce a$
descoperit
ur$ele du$nea#oastr% ne-a$ )otrt s # si$ i s #
'ntreb$ dac # pute$ fi de folos cu ce#a! Ne-a$ ndit c
sunte&i la anan)ie!
:Nu #-a&i 'nelat% sir! Ne-a $ers tare prost i s>unte$ $ul&u-
$i&i c a$ scpat cu #ia&!
:"ar cine #-a atacat5 Este #orba cu$#a de nite albi5
:O)% nu; 7$ fost ataca&i de nite rzboinici Siou3-
O1ananda!
:7a5 4nd5
:'n di$inea&a zilei de ieri!
:Unde5
:Pe $alul lui 4edar 4ree1% $ai e3act pe cursul superior!
:8i cu$ s-a 'nt$plat% dac $i-e 'nduit s # 'ntreb5
:"ar de ce s nu # fie 'nduit5 "ac sunte&i 'ntr-ade#r
ceea ce pretinde&i c sunte&i% adic oa$eni cinsti&i% atunci ne
#e&i 'ndui s # 'ntreb$ cu$ # nu$i&i!
:"esiur!!Cat% acest rzboinic indian care se sete
alturi de $ine este .innetou% cpetenia apailor! 6ie $i se
spune Old S)atter)and% iar du$nealui este!do$nul Rollins% un
neustor care ne 'nso&ete pentru c ar dori s fac un tr cu
noi!
:"u$nezeule; "ac aa stau lucrurile% atunci pute$ a#ea
deplin 'ncredere 'n du$nea#oastr! "espre .innetou i Old
S)atter)and a$ auzit po#estindu-se de foarte $ulte ori% dei
noi nu ne pute$ socoti nite #ntori ade#ra&i% care se afl de
$ult #re$e-n 2est! .innetou i Old S)atter)and sunt doi
oa$eni pe care te po&i bizui 'n orice situa&ie i 'i $ul&u$i$
4erului c #-a$ 'ntlnit! 7#e&i dreptate% este precu$ a&i bnuit!
Ne afl$ la anan)ie% do$nilor! Aunul "u$nezeu # #a
rsplti dac #re&i s ne a+uta&i!
:"esiur c # #o$ a+uta% dar spune&i-ne ce pute$ face
pentru du$nea#oastr!
:6ai 'nti s-ar cu#eni s afla&i cine sunte$! Nu$ele $eu
este E#ans% acesta este fiul $eu% iar cel de colo este nepotul
$eu! 7$ #enit de la NeE-Ul$ i a$ #rut s ne stabili$ pe
$alul lui 4edar 4ree1!
:Nu a&i fcut deloc bine;
:7a este% aa este% din pcate; "ar% #ede&i% noi nu a$ tiut
cu$ stau lucrurile de fapt! Ni s-a spus c nu a#e$ s
'nt$pin$ niciun fel de reut&i! Era de parc ai #eni pe $alul
lui 4edar 4ree1 i te-ai apuca nu$aidect s culei ceea ce
nici $car nu ai apucat s se$eni!
:8i indienii5 Nu #-a&i ndit c la 4edar 4ree1 trebuie s fie
i indieni5
:Aa da; 4u$ s nu5 "ar indienii ne-au fost descrii cu totul
altfel dect sunt 'n realitate! 7$ #rut s ne alee$ o bucat de
p$nt $ai $nos i a$ fost prini de indieni!
:6ul&u$i&i-i lui "u$nezeu c # $ai afla&i 'n #ia&!
:7a este% a#e&i dreptate; 4)iar 'i $ul&u$i$ "o$nului c
$ai sunte$ 'n #ia&; Lucrurile se puteau ter$ina $ult $ai ru
pentru noi! Cndienii #orbeau de stlpul caznelor! "up aceea s-
au rzndit% ne-au luat totul% 'n afara )ainelor pe care le
purt$% i ne-au cerut s plec$! Se pare c a#eau ce#a $ai
i$portant de fcut dect s-i piard #re$ea cu noi!
:4e#a $ai i$portant de fcut5 8ti&i cu$#a despre ce putea
fi #orba5
:Noi nu 'n&elee$ raiul indienilor O1ananda! 4petenia lor
ne-a spus 'n enleza lui stricat c n-are #re$e de noi i c
trebuie s a+un la casa unui anu$e 4rople0!
-: 7a e; Pe do$nul 4rople0 au #rut s-* atace 'n ti$pul
nop&ii! "e aceea nu au $ai pierdut #re$ea cu du$nea#oastr!
7a se face c $ai sunte&i acu$ 'n #ia&!
:"ar ce #ia&;
:4u$ adic5
:Sunte$ $ai $ult $or&i dect #ii! Nu a#e$ ar$e% nici
$car cu&ite! Nu pute$ #na ni$ic! "e ieri nu a$ $ncat dect
frai% $ure i rdcini! "up ce a$ a+uns 'n prerie% nu a$ $ai
sit nici $car rdcini! Tra nde+de c ne #e&i da i nou o
buc&ic de carne!
:O s # d$% desiur% i carne% dar ia spune&i% 'ncotro a&i
pornit5
:Spre (ort Randall!
:8i cunoate&i dru$ul5
:Nu toc$ai% dar crede$ c acesta este dru$ul spre (ort
Randall!
:7a e! "ar de ce dori&i s a+une&i acolo5
:7a cu$ a$ $ai spus% noi trei a$ pornit la dru$ pentru a
alee o bucat de p$nt! Rudele noastre se sesc acu$ la
(ort Randall! "ac a+une$ acolo% totul are s fie bine!
:7tunci se poate spune c a#e&i noroc! 8i noi $ere$ 'n
direc&ia fortului! 7#e$ c)iar cunotin&e acolo! "ac dori&i% pute&i
s ne 'nso&i&i!
:Ne #e&i 'ndui s #-nso&i$5
:"esiur; "oar nu pute$ s # ls$ de izbelite;
:Aine% dar indienii ne-au luat caii! 2a trebui s $ere$ pe
+os% iar astfel #e&i pierde $ai $ult ti$p pe dru$!
:7sta este situa&ia! "eoca$dat ar fi bine s # aeza&i i
s # odi)ni&i! O s pri$i&i i ce#a de $ncare!
Lui Rollins nu i-a con#enit situa&ia! 'n+ura printre din&i i
bo$bnea% ne$ul&u$it c pierdea$ ti$pul! Nu i-a$ acordat
aten&ie% ci ne-a$ #zut de treab! Le-a$ dat celor trei de
$ncare i se pare c le-a plcut foarte $ult ce-au pri$it! "up
ce s-au i odi)nit pu&in% a$ pornit la dru$! Atrnul E#ans% fiul
i nepotul su erau to&i trei foarte ferici&i c le #enise$ 'n a+utor%
i sunt siur c ar fi fost dispui s stea de #orb cu noi%
aceasta bine'n&eles dac noi a$ fi fost nite oa$eni #orbre&i!
.innetou tcea ca de obicei i nici eu nu prea a#ea$ poft
de #orb! Nici cu neustorul nu au a#ut $ai $ult spor! Rollins
era suprat i i-a repezit de cte#a ori pe cei trei! 7cest lucru
$i-a sporit ne'ncrederea fa& de el i a$ 'nceput s 'l ur$resc
'n tain!
7stfel a$ obser#at lucruri de-a dreptul surprinztoare! 7tunci
cnd era siur c nu-* obser#% Rollins z$bea bat+ocoritor
pri#ind spre .innetou i spre $ine! 7poi a$ #zut c onorabilul
neustor sc)i$ba pri#iri furie cu unul dintre cei trei oa$eni
crora toc$ai le dduse$ de $ncare! Era cu putin& ca
Rollins s-i cunoasc pe cei trei! Oare purtarea sti$abilului
do$n Rollins fa& de cei trei era doar prefctorie5
4e $oti# ar fi putut a#ea pentru a se preface astfel5 Oare nu
$ 'nela$5 Atrnul E#ans% fiul i nepotul su ar fi trebuit s
ne fie recunosctori!
4e ciudat; 7paul ndea 'ntoc$ai ca i $ine; 4u$ era$
adncit 'n nduri% .innetou i-a strunit calul% spunndu-i
btrnului E#ans9
:(ratele $eu alb a $ers destul pe +os! El poate s se urce
'n spinarea calului $eu! 8i Old S)atter)and are s '$pru$ute
ar$sarul su unuia dintre #oi! Noi doi aler$ iute i pute$
&ine pasul cu caii!
E#ans s-a prefcut $ai 'nti c nu poate accepta propunerea
lui .innetou% dar s-a lsat 'nduplecat% 'n cele din ur$! (iul
btrnului E#ans s-a suit 'n spinarea lui /atatitla! Rollins ar fi
trebuit s-i '$pru$ute calul su nepotului lui E#ans% dar n-a
fcut-o! "e aceea fiul i nepotul do$nului E#ans fceau cu
sc)i$bul% folosind pe rnd ar$sarul $eu!
Ni$nui nu putea s i se par suspect faptul c noi doi
r$nea$ 'n ur$% fiindc era$ pe +os! Lucrul acesta ne
con#enea de $inune% cci putea$ #orbi fr a fi auzi&i de
ceilal&i! Oricu$ #orbea$ 'n raiul apailor% aa 'nct nu putea$
fi 'n&elei!
:L (ratele $eu a dat cu '$pru$ut calul su! El nu a fcut-o
din $il! El ur$rete altce#a% i-a$ spus lui .innetou!
:(ratele $eu alb '$i )icete ndurile% a replicat apaul!
:8i .innetou i-a pri#it cu bare de sea$ pe cei patru
albi5
:.innetou a si$&it c fratele su de cruce este
ne'ncreztor i de aceea a desc)is bine oc)ii! 7paul a $ai
#zut lucruri ciudate!
:4e lucruri5
:(ratele $eu #a )ici!
:Aanda+ele5
:"a! Unul dintre albi este leat la cap! 7ltul are bra&ul
'nfurat 'ntr-o crp! Rnile lor au fost fcute de rzboinicii
O1ananda! (ratele $eu crede asta5
:Nu! Eu cred c aceti doi albi despre care #orbi$ nici
$car nu sunt rni&i!
:Nu sunt rni&i! "e cnd i-a$ 'ntlnit% a$ trecut de dou ori
pe ln ap i ei nu s-au oprit nici $car o dat pentru a-i
rcori rnile! (ratele $eu i-a pri#it atunci cnd $ncau5
:"a! 7u $ncat $ult!
:"ar n-au $ncat aa de repede ca nite oa$eni care nu
au a#ut ti$p de-o zi dect rdcini% frai i $ure! Ei spun c au
fost ataca&i pe $alul lui 4edar 4ree1% 'n susul acestei ape!
"ac ar fi aa% cu$ se face c au a+uns aa repede pe aceste
$eleauri5
:Nu pot s-&i rspund pentru c nu a$ fost nicicnd pe
cursul superior al lui 4edar 4ree1!
:Nu ar fi putut a+une att de repede prin pr&ile acestea
dect dac ar fi a#ut cai% sau poate c nici nu au fost la 4edar
4ree1!
:/$; S zice$ c au a#ut cai! "e ce ne-au ascuns acest
lucru i 'n ri+a cui au lsat caii5
:2o$ afla; (ratele $eu crede c neustorul este du$anul
celorlal&i trei albi5
:Nu! Neustorul se preface!
:7a este! .innetou a #zut i el asta! Rollins 'i cunoate
pe cei trei! Poate c sunt c)iar nite prieteni de-ai lui!
:"e ce s se prefac5 4e pun la cale5
:2o$ afla rspunsurile la 'ntrebrile acestea;
:Nu ar fi bine s le spune$ #erde-n fa& ce ndi$ despre
ei5
:Nu!
:"e ce nu5
:Pentru c prefctoria lor poate s aib un &el care nu ne
pri#ete! "ei nu a#e$ 'ncredere 'n ei% aceti patru albi sunt
poate nite oa$eni cinsti&i! "ac ne pndete cu ade#rat #reo
pri$e+die% ea este 'nc departe de noi! (ratele $eu s se
ndeasc i s-$i rspund! 7re neustorul #reun te$ei
pentru a ne face ru5
:Nu! "i$potri#% el ar trebui s se arate respectuos fa& de
noi!
:7a este! El #rea s #ad pieile i blnurile pe care le
a#e$! O$ul 'n slu+ba cruia se sete #rea s pun la cale o
afacere bun cu Old (ire)and! 7cest lucru nu se poate
'nt$pla dac p&i$ ce#a ru pe dru$! Ni$eni nu #a afla de la
noi unde sunt ascunztorile #ntorilor! 4)iar dac acest
neustor ar #rea s ne fac #reun ru%
nu a#e$ de ce s ne te$e$ de el acu$! El trebuie s #ad
$ai 'nti blnurile i pieile pe care le au #ntorii! 7a este5
:"a!
:4eilal&i trei albi sunt ei nite coloniti care au fost prda&i5
: Nu! -
:Nu! Ei sunt altce#a!
:"ar ce5
:Pot s fie orice! Nu a#e$ de ce ne te$e de ei atta #re$e
ct se afl cu noi pe dru$!
:8i pe ur$5 4nd #o$ fi intrat 'n ,fortrea&-5
(a&a lui .innetou a fost lu$inat de un z$bet i apoi a
e3cla$at9
:Uff; (ratele $eu ndete 'ntoc$ai ca $ine!
:Nici nu $ $ir! Lucrurile sunt ct se poate de li$pezi!
:4rezi c aceti patru albi sunt neustori i se cunosc
bine5
M : "a! 4rople0 a spus c Araddon are patru sau cinci
oa$eni care ar lucra pentru el! Poate c btrnul E#ans este
unul dintre oa$enii lui Araddon sau poate c el este 'nsui
Araddon! O$ul s-a aflat pe unde#a prin apropierea ospodriei
lui 4rople0! 'n ti$pul nop&ii% Rollins nu era 'n casa colonistului!
Se prea poate s se fi dus la Araddon i s-i fi spus c este pe
cale s fac o afacere bun! 7tunci neustorul ne-a ieit pur i
si$plu 'n cale% 'nso&it fiind de doi oa$eni de-ai si!
:4e au de nd s fac5 4e pun la cale5 4e crede fratele
$eu S)arli)5
:4red c pun la cale o $r#ie! "ac nu ar fi aa% ce rost
ar a#ea s spun $inciuni i s prefac5 "ac ar spune cine
sunt de fapt% Old (ire)and le-ar da oricu$ #oie s #ad pieile i
blnurile #ntorilor!
:Poate c #or s ia bunurile fr a plti!
:Spui c #or s ne prade% ba poate c)iar s ne ucid5
:"a!
:8i eu cred la fel!
:7#e$ de-a face cu patru rufctori! 7tta #re$e ct ne
afl$ pe dru$ 'n to#ria lor% nu trebuie s ne te$e$ de ei!
Rul #a fi s#rit% abia cnd to&i patru se #or si 'n
,fortrea&-!
:2o$ '$piedica rul! Pe Rollins trebuie s-* lu$ cu noi!
Nu a#e$ 'ncotro! "e ceilal&i trei albi ne #o$ despr&i 'nainte de
a a+une la ,fortrea&-! Ei spun c #or s a+un la rude!
Rudele se sesc 'n (ort Randall! Se cu#ine s fi$ cu oc)ii-n
patru! 4red c lucrurile stau aa cu$ ndi$ noi! Se prea
poate s ne fi i 'nelat! Trebuie s st$ cu oc)ii pe ei nu doar
'n ti$pul zilei% ci i 'n ti$pul nop&ii!
:"a! (ratele $eu alb are dreptate! Se prea poate ca un
to#ar de-al lor s se afle pe-aproape cu ar$sarii celor trei
albi care spun c au fost prda&i! 2o$ dor$i pe rnd! 7cela
dintre noi care #a fi treaz trebuie s-i &in ar$ele la 'nde$n!
.innetou a#ea dreptate ca 'ntotdeauna! El a presi$&it rul%
dar nu pe tot!
7$ continuat s $ere$ pe +os toat dup-a$iaza! Seara
a$ fi #rut s poposi$ 'n prerie% 'n c$p desc)is% pentru c
astfel putea$ s #ede$ foarte bine tot ce se petrecea 'n +ur!
"in pcate a 'nceput s plou i ne-a$ #zut ne#oi&i s ne
continu$ dru$ul pn ce a$ a+uns 'ntr-o pdure! Ne-a$
adpostit sub nite brazi 'nal&i care ne fereau de ploaie! Era$
aten&i la tot ceea ce se petrecea!
Pro#iziile noastre erau pe sfrite% dar i Rollins a#ea
$erinde% astfel 'nct $ncare a fost 'ndea+uns de $ult pentru
noi to&i!
"up cin ar fi trebuit s ne culc$% dar to#arii notri de
dru$ a#eau c)ef de #orb i #orbeau tare% dei le spusese$ s
nu o fac! Rollins de#enise dintr-odat #orbre&! Po#estea tot
soiul de a#enturi pe care le-ar fi trit 'n ti$pul cltoriilor sale!
Nu cu$#a sti$abilii do$ni #orbeau $ult i tare pentru a ne
distrae aten&ia5 7paul nutrea aceleai nduri% cci 'i
pusese la 'nde$n toate ar$ele% c)iar i cu&itul! .innetou
pri#ea atent 'n toate direc&iile% dar nu$ai eu% care-* cunotea$
foarte bine% '$i putea$ da sea$a de asta!
Ploaia se oprise i #ntul nu $ai btea att de tare ca pn
atunci! 7$ fi #rut s plec$ din pdure% pentru a 'nnopta 'n
c$p desc)is% dar acest lucru ar fi strnit cu siuran&
suspiciuni i
proteste din partea celorlal&i% astfel 'nct a$ r$as 'n locul 'n
care ne sea$! M
Le spusese$ celor patru do$ni care se aflau 'n to#ria
noastr s nu aprind focul! @inea$ la acest lucru pentru c ne
sea$ pe p$nturile indienilor Siou3% dar i pentru c 'n
lipsa unui foc% to#arii celor patru do$ni ce se seau ln
noi nu ne puteau descoperi c)iar att de uor!
Era$ aten&i% $ereu aten&i; Oc)ii notri erau obinui&i cu
'ntunericul! 4ei patru fceau tot posibilul s ne distra aten&ia%
dar noi pri#ea$ tot ti$pul 'n +ur% $ai ales spre tufiuri% pentru c
un du$an s-ar fi ascuns cu siuran& 'n dosul lor!
Rollins i cei trei #orbeau ne'ntrerupt! .innetou s-a 'ntins de-
a dreptul pe p$nt% punndu-i $na stn sub cap!
"eodat% a$ obser#at c apaul i-a 'ndoit enunc)iul! 7poi a
pus $na pe puca lui '$podobit cu &inte de arint! Oare a#ea
de nd s tra din old5 7poi a$ #zut 'n tufiuri ce#a ce
se$na cu dou scntei! Erau oc)ii unui o$! 7paul 'i zrise i
el cu siuran&! 7tepta$ cu 'ncordare! 8tia$ prea bine c
.innetou nu reea &inta nici $car noaptea! 7paul a pus
deetul pe traci!!! dar nu a tras! 4ele dou scntei au
disprut!
:Un o$ 'n&elept; $i-a optit .innetou% 'n raiul apailor!
:"a% un o$ care tie ce 'nsea$n s trai spri+inindu-&i
ar$a doar pe enunc)i! Poate c acest o$ trae el 'nsui dintr-
o ase$enea pozi&ie! >
:7 fost un alb!
:"esiur! Cndienii Siou3% cci nu$ai indienii din acest nea$
#ie&uiesc aici% nu desc)id oc)ii $ari atunci cnd se strecoar
pn aproape de un du$an! 7cu$ ti$ c pe-aici se sete
o iscoad!
:"ar i iscoada tie c a$ zrit-o!
:"in pcate% aa este! 7 #zut c #rei s trai i acu$ #a fi
cu foarte $are bare de sea$!
:Nu-i #a folosi la ni$ic! .innetou se #a strecura pn 'n
apropiere!
:E pri$e+dios! O$ul #a ti ce ai de nd% i$ediat ce #ei
prsi acest loc!
:7); .innetou se #a preface c #rea s se 'nri+easc de
cai;
:Las-$ pe $ine s-* caut pe du$an% a$ spus eu%
rutor!
:Se cu#ine oare ca .innetou s te lase s-&i pui #ia&a 'n
pri$e+die5 7paul a fost pri$ul care a zrit oc)ii du$anului 'n
tufiuri i este dreptul su s pun $na pe du$an; (ratele
$eu s $ a+ute ca s $ pot deprta!
7$ ateptat pu&in i apoi le-a$ spus celor patru care
#orbeau tot ti$pul9
:Ter$ina&i; 6ine porni$ la dru$ 'n zori i #re$ s
dor$i$; "o$nule Rollins% #-a&i priponit calul aa cu$ se
cu#ine5
:"a; a rspuns Rollins% #dit suprat de tonul pe care
#orbise$!
:Clci nu este priponit! 7paul 'l #a scoate din pdure% ca s
poat pate peste noapte! S #d i de calul fratelui $eu5
:"a% a$ rspuns eu% pentru a lsa 'ntr-ade#r i$presia c
ne fcea$ ri+i pentru caii notri!
7paul s-a ridicat 'n picioare% i-a pus ptura pe u$eri i a
plecat 'ncet! 8tia$ c% 'n scurt #re$e% .innetou a#ea s se
trasc pe burt% apropiindu-se de tufiuri! Ptura nu-i era de
niciun folos! O luase doar pentru a-* deruta pe cel ce ne
spionase!
"ei le spusese$ s fac linite% cei patru au 'nceput din
nou s #orbeasc! Pe de-o parte% acest lucru '$i con#enea% dar
pe de alt parte% nu-$i #enea la socoteal! Nu putea$ s-$i
dau sea$a ce fcea .innetou i de aceea a fi dorit ca bunii
notri to#ari de dru$ s tac% dar nici o$ul care ne spionase
nu-* putea auzi pe .innetou i de aceea era bine dac Rollins
i prietenii si continuau s pl#reasc! 6-a$ prefcut c
'nc)id oc)ii! Oricine ar fi putut crede c dor$% dar eu fi3a$
atent printre ene liziera pdurii!
7u trecut cinci $inute% apoi alte cinci!!! un sfert de ceas!!! o
+u$tate de or! 'ncepuse$ de+a s $ te$ pentru soarta lui
.innetou% dar tia$ foarte bine ce 'nsea$n s te apropii tr
de un du$an care era atent! "eodat% a$ auzit zo$ot de
pai! 7$ 'ntors capul i l-a$ zrit pe .innetou! 'i pusese din
nou ptura pe u$eri! Se prea c-* descoperise i-* o$orse
pe cel ce ne spiona! 7$ 'ntors capul i a$ ateptat linitit! 7$
auzit tot $ai clar paii
lui .innetou! 7paul s-a oprit 'n spatele $eu! 7poi a$ auzit o
#oce spunnd9
: 8i-acu$ e rndul stuia;
6-a$ 'ntors fulertor! Pentru a $ deruta% necunoscutul 'i
pusese pe u$eri ptura lui .innetou! O$ul purta barb i $i
se prea cunoscut; Strinul a ridicat patul putii; 6-a$
rostoolit 'ntr-o parte% spre a nu fi lo#it% dar era prea trziu!
O$ul $-a lo#it 'n ceaf; Nu a$ $ai putut face nicio $icare;
Parc paralizase$; 7poi a$ pri$it o lo#itur 'n cap i $i-a$
pierdut cunotin&a;
S7NTER;
Probabil c a$ zcut cinci sau ase ceasuri% pentru c%
atunci cnd a$ izbutit s desc)id cu reu oc)ii% a$ #zut c se
lu$inase de ziu! Era$ 'ntr-o stare roaznic! 6 sea$
'ntre #ia& i $oarte! 6i se prea c plecase$ dintre cei #ii i
spiritul $eu ascult ceea ce se #orbea ln trupul $eu
ne'nsufle&it! La 'nceput% nu a$ 'n&eles cu#intele rostite% dar apoi
a$ auzit un las care $-ar fi putut trezi i din $or&i9
:4inele sta de apa nu #rea s zic ni$ic% iar pe alb l-a$
o$ort; Pcat; 6are pcat; 7 fi #rut s si$t i el ce
'nsea$n s-$i cad-n $n; 7 da orice s nu-* fi o$ort;
7uzind aceste #orbe% a$ desc)is oc)ii nu$aidect! Reac&ia
$ea este de 'n&eles% dac #oi arta c ne$ernicul care #orbise
era c)iar Santer; 7 fi #rut s 'nc)id iar oc)ii% pentru ca ni$eni
s nu obser#e c tria$% dar nu a$ putut! Oc)ii% pe care abia
putuse$ s-i desc)id% refuzau s se $ai 'nc)id! 'l pri#ea$ tot
ti$pul pe Santer! 6 )olba$ la el! Ne$ernicul a #zut c a$
oc)ii desc)ii i a srit 'n picioare% $nat de o bucurie
diabolic! 6-a pri#it pre& de cte#a clipe i apoi a urlat9
:Triete; Triete; 2ede&i c e-n #ia&5 2ede&i c n-a
$urit5 7 desc)is oc)ii; 2o$ #edea nu$aidect dac $ 'nel
sau nu;
Santer $i-a pus o 'ntrebare la care nu i-a$ rspuns! 2znd
c nu spunea$ ni$ic% netrebnicul $-a apucat de u$eri i a
'nceput s
$ scuture! 6 lo#ea$ cu capul de p$nt% dar nu a#ea$
cu$ s $ apr% fiindc era$ leat fedele!
Rufctorul a 'nceput s urle ca un ieit din $in&i9
:Nu #rei s-$i rspunzi% cine5 "oar #d c trieti; 8tiu
prea bine c po&i #orbi;
La un $o$ent dat% a$ putut 'ntoarce capul i l-a$ zrit pe
.innetou! Era leat astfel 'nct s nu poat sta dect c)ircit!
O astfel de pozi&ie i-ar fi pro#ocat dureri insuportabile% c)iar
i unui o$ fcut din cauciuc!
C-a$ zrit% de ase$enea% pe btrnul E#ans% pe fiul i pe
nepotul acestuia! Pe Rollins nu l-a$ #zut!
:2orbeti5 a urlat Santer! 2orbeti sau #rei s-&i despic
li$ba cu la$a cu&itului5 2reau s tiu dac $ cunoti% dac
tii cine sunt i dac auzi ce-&i spun;
Nu a#ea niciun rost s tac! 6 afla$ 'ntr-o situa&ie cu totul
nefericit i% 'n afar de asta% trebuia s $ ndesc i la
soarta lui .innetou! 7 fi #rut s #orbesc% dar era$ 'n stare s-o
fac5
6i-a$ adunat toate puterile i a$ izbutit s spun9
:2 recunosc; Sunte&i Santer;
:7a; 7a; 6 recunoti; 8tii cine sunt; a spus netrebnicul%
rznd bat+ocoritor! Te bucuri s $ #ezi% nu-i aa5 4e surpriz
plcut% nu-i aa5
Nu a$ rspuns ni$ic! Santer a scos nu$aidect cu&itul i a
striat9
:Te sftuiesc s spui ,da-; Spune ,da-% cci altfel 'i ba
cu&itul 'n piept;
"ei a#ea dureri foarte $ari% .innetou a striat9
:Old S)atter)and nu #a spune ,da-; 6ai bine ar $uri dect
s spun ,da-;
:Taci% cine; a striat Santer% 'ntorcndu-se spre .innetou!
"ac nu taci% o s te le$ att de strns de o s-&i trosneasc
oasele; Ei% ia spune% Old S)atter)and% draul $eu prieten% te
bucuri nespus s $ #ezi% da5
:r "a% a$ rspuns eu% fr a $ai &ine sea$a de cu#intele
lui .innetou!
:7&i auzit5 7&i auzit5 a 'ntrebat Santer% 'ntorcndu-se spre
cei trei prieteni ai si! Old S)atter)and% $arele% ne'n#insul%
#estitul Old S)atter)and se te$e att de $ult de cu&itul $eu%
'nct a de#enit asculttor precu$ un bie&el pe care
'n#&toarea 'l a$enin& cu nuielua;
Nu tiu ce s-a petrecut cu $ine! Poate c nu $ si$&ea$
att de ru pe ct credea$! Poate c bat+ocura acestui
ne$ernic fcea $inuni! Nu tiu precis ce s-a 'nt$plat% dar
dintr-odat capul nu $-a $ai durut! Gndea$ li$pede!
Nu $i se 'nt$pla pentru pri$a dat s fiu ostatic% aa 'nct
nu pot spune c-$i era fric! (usese$ ostaticul apailor din
tribul 6escalero! Nu$ai c aceti apai a#eau si$&ul onoarei!
'n fruntea lor se sea $arele Cnciu-4iuna! 7cu$!!!
7cu$ 'l a#ea$ 'naintea $ea pe Santer% un ne$ernic ce a
fost 'n stare s ucid de draul aurului% un la% un rufctor a
crui #ia& era un ir 'ntre de frdelei% un ani$al de prad
cu c)ip de o$% o fiin& +osnic ce ucide din plcere! Nu
nd+duia$ s scap cu #ia& i nici pentru .innetou nu erau
speran&e c #a scpa #iu din $inile ne$ernicului! Noi doi
era$ cei $ai $ari du$ani ai lui Santer% i netrebnicul se
si$&ea a$enin&at atta #re$e ct .innetou i Old S)atter)and
erau 'n #ia&;
Nu $ai e3ista nicio speran& pentru noi5 4)iar niciuna5
7ceste 'ntrebri '$i re#eneau 'n $inte i $ tot ndea$ la
un rspuns! "eodat% rspunsul a #enit ca o raz slab de
lu$in ce 'ncerca din rsputeri s strpun 'ntunericul! Era
doar o palid raz% dar aceasta e3ista;
4e se 'nt$plase la Nuet Tsil5 "orin&a de 'na#u&ire 'l
fcuse pe Santer s ucid! "orin&a de 'na#u&ire; 7sta era;
7ceast dorin& era poate c)iar $ai puternic dect plcerea
de a ucide! 7ceast dorin& arztoare 'l stpnea $ereu pe
Santer! "orin&a de 'na#u&ire era punctul lui slab i% dac #oia$
s ob&in ce#a% trebuia s $ folosesc de acest punct slab al
netrebnicului!
6i-a$ zis c trebuie s-$i pstrez cal$ul i $-a$ artat
c)iar nepstor!
:2 'nela&i a$arnic% do$nule% a$ spus eu% 'n cele din
ur$! 7$ spus ,da- nu pentru c $-a te$e de cu&itul
du$nea#oastr!
! Netrebnicul $-a pri#it cu ui$ire i cu rutate% 'ntrebnd9
:7tunci de ce ai spus ,da-5
:Pentru c $ bucur 'ntr-ade#r s # re'ntlnesc!
7$ rostit aceste cu#inte cu atta seriozitate i con#inere%
'nct rufctorul nu $ai tia ce s cread! 6-a pri#it cte#a
clipe fr a scoate o #orb% apoi a 'nl&at din sprncene%
'ntrebnd9
:4uuu$5 4eee5 7$ auzit bine5 Poate c lo#iturile $ele &i-
au zdruncinat creierul i nu $ai tii ce spui; 4)iar te bucuri s
$ #ezi5
:"esiur; a$ replicat eu!
:7scult la $ine; 7sta-i o obrznicie $are din partea ta;
Nu-$i pune rbdarea la 'ncercare% c te fac colac% aa cu$ l-
a$ fcut pe .innetou! Te spnzur cu capul 'n +os i te las aa
pn ce-&i d snele pe nas;
:Nu #e&i face asta!
:Nu #oi face asta5 "-$i un $oti#; Unul Sinur;
:2 #oi da un $oti#% dar 'l cunoate&i att de bine% 'nct nu
trebuie s #i-* $ai spun eu!
:"a> de unde; Nu tiu despre ce #orbeti;
:O)o; 8ti&i prea bine despre ce #orbesc; N-a#e&i dect s
$ spnzura&i cu capul 'n +os! 2oi $uri i atunci nu #e&i $ai afla
ni$ic;
'l atinsese$ acolo unde-* durea; 6i-a$ dat sea$a de asta
nu$aidect! Santer *-a pri#it pe btrnul E#ans% a dat din cap
i a spus9
:Noi credea$ c-i $ort i el nici $car nu leinase! 7 auzit
toate 'ntrebrile pe care i le-a$ pus lui .innetou! Ne$ernicul
sta de apa nu $i-a spus 'ns ni$ic!
:2 'nela&i din nou% a$ spus eu! 7$ leinat cu ade#rat%
nu$ai c Old S)atter)and are destul $inte-n cap pentru a
pricepe ce #re&i!
:7a5 a 'ntrebat Santer! 7tunci spune-$i ce a #rea eu s
aflu de la #oi;
:Prostii; a$ replicat eu% tios! S ls$ copilriile astea; 2
spun c $ bucur s # 'ntlnesc! Nu #-a$ #zut de at&ia ani;
7 trecut atta #re$e i $ bucur cu ade#rat s # #d 'n
sfrit; 'n sfrit; 'n sfrit;
Santer $-a pri#it $ult #re$e% fr a spune o #orb! 7poi a
'n+urat printre din&i i a striat9
:Lepdtur; 4red c &i-ai pierdut $in&ile; Poate # trece
prin cap c o s-$i scpa&i #oi doi% nu5
:Pi ca$ aa ce#a!
:"a;> 2oi doi crede&i c sunte&i cei $ai detep&i oa$eni din
2est% dar 'n realitate sunte&i doi proti; O)o% ct $-a $ai ur$rit
.innetou; 7 izbutit s $ prind5 'n locul lui $i-ar fi att de
ruine% 'nct $-a ascunde 'ntr-un loc 'n care s nu $
seasc ni$eni; 8i acu$5 Recunoti c $i-a&i #zut oc)ii 'n
'ntuneric5
:"a!
:.innetou a #rut s $ '$pute5
:'ntoc$ai;
:7$ #zut ce a #rut s fac i a$ disprut nu$aidect!
7poi apaul a #rut s $ ia prin surprindere; Eti ata s
recunoti i asta5
:"e ce nu5
:S $ ia prin surprindere; S pun $na pe $ine% )a% )a%
)a; 8tia$ c fusese$ descoperit; 4)iar i un copil are $ai
$ult $inte dect .innetou; 7 fost o prostie din partea lui s
'ncerce s $ prind; Pentru asta ar fi $eritat o btaie cu$
scrie la carte; 4nd s-a apropiat de $ine% l-a$ dobort
nu$aidect% lo#indu-* cu patul putii! 7poi $i-a$ pus pe u$eri
ptura lui i $-a$ apropiat de tine! 4e ai si$&it atunci cnd &i-ai
dat sea$a c cel ce purta ptura pe u$eri era$ eu% i nu
apaul5
:6-a$ bucurat;
:Te-ai bucurat i atunci cnd te-a$ lo#it5 Nu prea cred; 6i-
a&i czut 'n $n ca nite copii fr $inte! 7cu$ sunte&i
ostaticii notri i pentru #oi nu $ai e3ist scpare! Poate c $
#a cuprinde $ila% cine tie5; Se prea poate s $ las cuprins
de $il% dar asta nu$ai dac '$i #ei spune ceea ce #reau s
aflu; Uit-te la aceti trei brba&i; Sunt oa$enii $ei; Eu #i i-a$
tri$is ca s $ a+ute s # prind; Ei% acu$ spune-$i ce crezi
despre noi5
8tia$ prea bine ce era Santer i de aceea i-a$ spus9
:"u$nea#oastr sunte&i o lepdtur; 7sta a&i fost i asta
a&i r$as; 6ai $ult nu trebuie i nu #reau s tiu;
:Prea bine; "eoca$dat #oi uita c $-ai +init! "up ce #oi
ter$ina de #orbit cu tine% te #oi pedepsi pentru aceast +inire;
@ine $inte ce &i-a$ spus; Trebuie s recunoti c ne place s
culee$
fr a se$na; 'i ls$ pe al&ii s se$ene% adic s
$unceasc; Unde si$ ce#a de cules% culee$ fr a 'ntreba
cine a se$nat; 7a a$ fcut pn acu$ i aa #o$ face pn
cnd #o$ fi de prere c a$ adunat destul!
:8i cnd se #a 'nt$pla asta5
:Nu tiu s-&i rspund; Oricu$% nu asta trebuie s te
fr$nte acu$; 4nd a$ #orbit de se$nat i de cules% nu $-
a$ ndit la $unca pe care o face &ranul la c$p! Uite% acu$
a$ auzit ce#a de o ascunztoare!
:4e ascunztoare5
:Una 'n care s-ar si blnuri i piei!
:/$; 8i eu ar trebui s tiu unde se sete o ase$enea
ascunztoare5 4red c # 'nela&i;
:Aa nu; 8tiu eu ce spun; Recunoti c a&i fost la btrnul
4rople05
:"a!
:8i ce treab a&i a#ut cu el5
:C-a$ fcut i noi o #izit% aa% de plcere!
:Nu 'ncerca s $ $in&i; L-a$ 'ntlnit pe 4rople0% c)iar
dup ce a&i plecat de la el! O$ul $i-a spus pe cine cuta&i!
:Pe cine5
:Pe un neustor al crui nu$e este Araddon!
:Atrnul nu trebuia s spun asta;
:"ar uite c a spus-o; Neustorul ur$a s cu$pere de la
#oi blnuri i piei; O $ul&i$e de blnuri i de piei;
:"e la noi5
:Nu toc$ai de la #oi% ci de la Old (ire)and; Se spune c
Old (ire)and i #ntorii si ar fi strns o r$ad de blnuri i
de piei;
:Sunte&i bine infor$at% n-a$ ce zice;
:7a-i5 $-a 'ntrebat Santer% rznd cu rutate i fr a
ba de sea$ ironia $ea! Nu l-a&i sit pe neustorul
Araddon! 'n sc)i$b a&i dat peste un o$ de-al lui i a&i fost de
acord ca el s # 'nso&easc! Noi #-a$ luat ur$a i$ediat%
pentru c #oia$ s pune$ $na i pe #oi% i pe el! O$ul
neustorului% Rollins cred c-i zice% ne-a scpat% pentru c noi
ne-a$ ocupat $ai 'nti de #oi doi!
'n decursul anilor a$ 'n#&at s fiu atent i la cele $ai
ne'nse$nate lucruri! 7stfel a$ obser#at c% 'n ti$p ce #orbea
de Rollins% Santer a pri#it cu insisten& spre tufiuri! Poate c
acolo se afla ce#a care a#ea letur cu Rollins!
:Nu face ni$ic; a continuat rufctorul! Nu $ai a#e$
ne#oie de acest Rollins% dac a$ pus $na pe #oi! 'l cunoti pe
Old (ire)and5
:"a!
:8tii unde se afl ascunztoarea lui5
:"a!
:2ai% ce $ bucur c recunoti asta;
:"e ce nu a recunoate un ade#r5
:Prea bine; Nu cred c ai s-$i faci reut&i!
:4u$ adic5
:"ac nu '$i faci reut&i% #ei a#ea o soart $ai bun!
:4e #re&i s spune&i5
:2orbea$ despre $oarte! 6 cunoti i te cunosc! 8ti$
a$ndoi la ce ne pute$ atepta! "ac eu a fi fost ostaticul
tu% $-ai fi ucis! Tu eti acu$ ostaticul $eu i te #oi ucide! 6i-
a$ dorit $ereu s te ucid 'ncet% 'n c)inuri! 7cu$ c-$i #ei
spune unde se afl ascunztoarea lui Old (ire)and% nu $ai
sunt att de pornit!
:8i ce se #a 'nt$pla5
:Tu '$i #ei spune unde 'i are Old (ire)and
ascunztoarea% iar .innetou '$i #a da aur% $ult aur din cel pe
care *-a $otenit de la tatl su!
:4e #o$ pri$i 'n sc)i$b5
:O $oarte uoar! Un lon& 'n cap!
:(oarte fru$os; /$; "ar nu #-a&i ndit c)iar la toate;
-: 4u$ aa5
:2 pute$ duce de nas i # pute$ 'ndru$a reit!
:6 crede&i $ai prost dect sunt! "ac #re&i s $uri&i
repede% #a trebui s-$i aduce&i anu$ite do#ezi prin care s $
face&i s cred c spune&i ade#rul! 2reau s tiu $ai 'nti dac
sunte&i ata s-$i spune&i unde este ascunztoarea! Trebuie s
fiu siur c .innetou '$i #a da aurul pe care i-* cer!
:8ti&i bine c .innetou i Old S)atter)and nu-i trdeaz
prietenii! 7paul nu #-a spus ni$ic% de asta sunt siur! Eu a$
#orbit cu du$nea#oastr pentru c ur$resc un anu$it scop!
:> Un scop5 4e scop5
:M Nu # #oi rspunde acu$! 2e&i afla $ai trziu despre ce
este #orba!
Ne$ernicul '$i #orbise la un $o$ent dat respectuos% '$i
spusese ,du$nea#oastr-! 7cu$ c 'i ddea sea$a de faptul
c polite&ea era de prisos a trecut din nou la ,tu-!
:Nu #rei s-$i spui ni$ic5
:Ni$ic!
:Ni$ic5
:Nici $car un cu#nt;
:7tunci te #o$ face colac% 'ntoc$ai ca pe .innetou;
:N-a#e&i dect;
-:- 2 #o$ ucide 'n c)inuri;
:Nu # #a folosi la ni$ic;
:4)iar crezi asta; 2o$ si oricu$ ascunztoarea lui Old
(ire)and!
:Poate c nu$ai din 'nt$plare! Oricu$% #a fi prea trziu!
"ac nu ne #o$ fi 'ntors dup o anu$e perioad de ti$p% Old
(ire)and #a de#eni bnuitor! Car de #a intra la bnuieli% #a pleca
'$preun cu ceilal&i din ascunztoare!
Santer a pri#it 'n p$nt! 'ncepuse s se +oace cu cu&itul% dar
acest lucru nu $ speria! 'i cunotea$ bine planurile! Pe unul
dintre ele nu-* putea duce la bun sfrit! Se #edea ne#oit s
treac la cel de-al doilea!
8tia$ bine cu$ stteau lucrurile! Santer #oia s afle unde
era ,fortrea&a- lui Old (ire)and% #o+a s pun $na pe aurul
lui .innetou i $ai #oia s ne ucid! 7r fi fost dispus s ne lase
'n #ia& deoca$dat pentru a pune $na pe aur% pe piei i pe
blnuri! 7$ spus c era dispus s ne lase 'n #ia& deoca$dat;
Era li$pede c netrebnicul #oia cu orice pre& s ne ucid! 4u
att $ai $ult trebuia s scp$ de el odat pentru totdeauna;
Nu $i-era tea$ i a$ ateptat linitit ca ne$ernicul s
#orbeasc $ai departe!
"up o #re$e% Santer $-a 'ntrebat% 'ntr-ade#r9
:Nu spui ni$ic5
:Nu!
:Nu #orbeti nici c)iar dac # ucide$ acu$% pe loc5
:Nu!
:Prea bine; Te #oi sili s #orbeti; 2o$ #edea nu$aidect
dac eti la fel de rezistent ca apaul;
Rufctorul le-a fcut celor trei to#ari ai si un se$n!
7cetia $-au luat pe sus i $-au dus 'n locul 'n care se afla
.innetou! 7cest lucru $-a pus pe nduri! Oare de ce Santer
nu ne &inea ln el% unde ne putea supra#e)ea $ai bine5 7$
sit nu$aidect rspunsul la aceast 'ntrebare% pentru c $
afla$ de $ult #re$e 'n 2est i 'n#&ase$ $ulte! "ac ai prins
doi du$ani care se cunosc 'ntre ei i care au o tain% 'i pui
laolalt i 'i lai s cread c nu sunt supra#e)ea&i! Este $ai
$ult ca siur c acetia #or 'ncepe s #orbeasc despre taina
lor i este de-a+uns s 'i spionezi pentru a afla tot ceea ce #rei
s tii! 4redea$ c aa #oia s ac&ioneze i Santer%
separndu-ne cu totul de el i de cei trei to#ari ai si% care $-
au leat ca pe un colac! 7#ea$ dureri $ari% dar nu a$ scos nici
$car un ea$t! 2oia$ s #d ct $ai bine ce fceau cei
patru% dar ei se aflau destul de departe de noi! Santer s-a
aezat ln to#arii si% dar nu putea$ s-$i dau sea$a
dac a#ea s r$n acolo sau dac a#ea s se strecoare
pn ln noi pentru a trae cu urec)ea la cele ce #orbea$!
Orict ar fi fost de riscant% trebuia s #orbesc neaprat cu
.innetou! Stnd de #orb cu apaul% a fi #rut s-* con#in pe
Santer s ne lase 'n #ia& i s ne redea libertatea!
6 ndea$ ce s spun i cnd s 'ncep s #orbesc! Era cu
neputin& ca Santer s fi a+uns de+a 'n dosul tufiurilor care se
aflau 'n i$ediata noastr apropiere! "e aceea% a$ tcut o
#re$e! Toc$ai $ pretea$ s-i spun lui .innetou ce a#ea$
de nd s fac% dar% aa cu$ s-a 'nt$plat $ereu cnd $-a$
aflat 'n to#ria apaului% .innetou $i-a )icit ndul i a
spus 'n raiul apailor9
:(ratele $eu s $ asculte; Trebuie s face$ 'n aa fel
'nct Santer s cread c pe aici% pe aproape% se sete aur
$ult! 7stfel #a face nebunia de a ne lsa liberi!
Erau e3act ndurile $ele; Nici nu $-a$ $ai $irat% ci $-a$
$ul&u$it doar s-* 'ntreb pe .innetou9
:8i fratele $eu crede c Santer se #a strecura 'n dosul
tufiurilor pentru a trae cu urec)ea5
:Este 'ntoc$ai ceea ce a$ ndit; 7scult; Se aude un
fonet; a spus .innetou% 'n oapt% pentru ca apoi s continue
s #orbeasc ce#a $ai tare% dar nu 'n rai apa% ci 'n enlez9
Old S)atter)and se 'nal atunci cnd spune c Santer #rea
doar pieile i blnurile;
:"ar ce ar $ai putea dori5 a$ 'ntrebat eu% continund s-
$i +oc rolul!
:7ur; Pepite pe care .innetou le-a 'nropat cu $ult
#re$e 'n ur$ 'ntr-un loc anu$e! 4a s a+une$ la acel loc ar
trebui s $ere$ clare o zi 'ntrea!
-: 7)a; 4unosc ascunztoarea despre care #orbeti; "ar
Santer nu are de unde s o tie;
:Aa o tie; 7scult-* pe .innetou! "ac nu ar cunoate
ascunztoarea asta% nu ne-ar fi luat ostatici aici;
:"ac ar fi precu$ spui% Santer ar fi furat aurul de $ult
#re$e!
:El cunoate ascunztoarea% dar nu att de bine 'nct s
seasc aurul! Totul este ca la Nuet Tsil! Santer cunotea
taina apailor% dar nu a sit aurul! El ne-a atacat aici% toc$ai
pentru a pune $na pe aur!
:Nu #a afla ni$ic de la noi!
:7a e; 2o$ 'ndura toate c)inurile% dar cel ce $i-a ucis
tatl i sora nu #a pune $na pe aur;
:7tunci trebuie s fi$ preti&i s $uri$!
:.innetou i Old S)atter)and #or $uri fr a clipi din oc)i!
Poate c #or r$ne totui 'n #ia&! Ei s-au aflat adeseori 'n
$inile du$anilor% i Aunul 6anitou le-a tri$is un a+utor
neateptat! "ac #o$ izbuti s scp$ i acu$% trebuie s
a#e$ $are ri+ i s nu ls$ ur$e! S-ar cu#eni s lu$ ct
$ai repede aurul din locul despre care &i-a$ #orbit! "ac nu a$
face astfel% s-ar putea ca du)ul cel ru s-* a+ute pe Santer s
seasc aurul!
:7i dreptate% a$ spus eu% cu 'nsufle&ire! 6 'ntreb doar
dac #o$ fi 'n stare s duce$ doar noi doi sinuri atta aur!
:7#e$ pturi 'n care s-* pune$% iar caii notri sunt destul
de puternici pentru a-* cra pn la ,fortrea&-! 7cu$ Old
S)atter)and tie ce ndete .innetou! S nu $ai #orbi$! Se
poate ca un o$ al lui Santer s tra cu urec)ea!
Ne +ucase$ bine rolurile! 7cu$ se cu#enea s atept$!
Cntuise$ bine! 'n tufiuri se afla un o$! Pentru a #edea ce se
$ai 'nt$pl% acesta scosese capul printre creni i $i s-a
prut c-* recunosc pe Rollins!
6 #oi $rini s spun doar c a$ fost lea&i trei ceasuri!
Santer #enea la noi din sfert 'n sfert de or pentru a ne 'ntreba
dac a#ea$ de nd s #orbi$! Noi nu-i spunea$ ni$ic% i el
pleca% pentru ca apoi s re#in! Era un fel de rzboi al ner#ilor!
4ine rezista $ai $ult ctia!
4tre prnz% dup ce nu a ob&inut niciun rspuns de la noi%
Santer s-a apropiat de to#arii si% strind% astfel 'nct s-*
auzi$ i noi9
:4red c e pe-aproape% fiindc nu i-a putut lua calul!
4uta&i-*; Eu r$n aici cu ostaticii;
(aptul c #orbise att de tare *-a trdat! 4nd #rei s pui
$na pe un du$an aflat prin apropiere% nu strii astfel 'nct
s fii auzit! 4ei trei oa$eni ai lui Santer i-au luat ar$ele i au
plecat!
:(ratele $eu bnuiete ce se #a 'nt$pla5 $i-a optit
.innetou!
:"a!
:'l #or aduce pe Rollins! Rollins este to#arul lui Santer%
dar noi nu trebuie s bnui$ aceasta! El 'l #a rua pe Santer
s ne redea libertatea i!!!
:!!! i Santer se #a lsa 'nduplecat! Totul se #a face
'ntoc$ai ca 'n acele fru$oase cldiri ale albilor ce se c)ea$
teatre!
:"a! Santer ,trece acu$ drept neustor i se folosete de
nu$ele de Araddon! El ne #a lsa s plec$ de aici pentru a
ne ur$ri! "e aceea Rollins nu trebuia s se afle aici! El trebuie
s fie cel ce ne a+ut s scp$!
:(ratele $eu alb ndete 'ntoc$ai ca $ine! Santer nu
este 'n&elept! El nu trebuia s ne ia ostatici! 7r fi putut s ne
lase s a+une$ 'n ,fortrea&- '$preun cu Rollins! 7stfel ar fi
aflat unde este ascunztoarea lui Old (ire)and i ar fi tiut
unde ne si$ i noi!
:Santer s-a pripit! Oricu$% el este albul care i-a pus pe
rzboinicii O1ananda s-* atace pe 4rople0! Rollins este
spionul lui Santer! El i-a spus stpnului su c ne afl$ 'n
casa lui 4rople0! 4nd a aflat asta% a )otrt s ne prind el
'nsui% pentru c tia prea bine c rzboinicii O1ananda nu #or
'ndrzni s se atin de noi! Santer i oa$enii lui nu s-au
ndit nicio clip c nu le #o$ spune unde este ascunztoarea
lui Old (ire)and! Pentru c #or s pun $na pe bunurile
#ntorilor i pe aurul lui .innetou% ei sunt ata s ne redea
libertatea pentru a ne putea ur$ri 'n linite!
7$ #orbit 'ntre noi abia $icndu-ne buzele% astfel 'nct
Santer nu a#ea cu$ s-i dea sea$a c 'ntre $ine i .innetou
a#usese loc un sc)i$b de replici! "up o #re$e% s-au auzit
nite strite i #ocea lui Santer9
:6i-* aduce&i5 Nu #-a$ spus eu c e pe unde#a pe-aici5
"uce&i-* pe ne$ernic ln ceilal&i doi i lea!!!
Netrebnicul s-a 'ntrerupt% a fcut o $icare prin care $i$a
surprinderea i abia dup aceea a continuat% +ucnd rolul
o$ului cuprins de bucurie9
:4eee5 4uuu$5 4ine!!! cine este do$nul5 Oare #d bine5
Rollins a +ucat i el rolul o$ului ui$it i bucuros! S-a desprins
din bra&ele celor trei i a alerat spre Santer% strind9
:"o$nule Santer; "o$nule Santer; Se poate5 O); 6-a$
linitit; Nu o s $i se 'nt$ple ni$ic ru% nu-i aa5
:S #i se 'nt$ple ce#a ru5 "u$nea#oastr5 2ai;
Nicidecu$; "u$nea#oastr sunte&i acel do$n Rollins pe care
#oia$ s-* prind5 4ine s-ar fi ateptat la aa ce#a5 Sunte&i
acu$ 'n slu+ba do$nului Araddon% care este neustor5
:"a% do$nule Santer% 'ntoc$ai! 6i-a $ers cnd $ai bine%
cnd $ai prost de cnd ne-a$ despr&it% dar acu$ pot zice c
sunt $ul&u$it! Era$ pe cale s 'nc)ei o afacere foarte bun%
dar asear a$ fost a!!!
Rollins s-a 'ntrerupt i s-a prefcut a fi ui$it! 7poi a
continuat9
:2ai% do$nule Santer; "u$nea#oastr ne-a&i atacat5
:'ntoc$ai;
:"oa$ne; S fiu atacat de un foarte bun prieten de-al $eu%
de un o$ cruia i-a$ sal#at #ia&a de attea ori; La ce #-a&i
ndit oare5
:La ni$ic; La ce $ putea$ ndi% cnd nici $car nu a$
apucat s # #d prea bine; "oar a&i fuit% nu-i aa5
:7a este; 7$ crezut de cu#iin& c era $ai bine s fu
pentru ca apoi s-i a+ut pe do$nii 'n to#ria crora $
sea$! "ar ce #d5 "o$nii despre care #orbea$ sunt lea&i;
Sunt 'nco#ria&i; 7a ce#a nu se poate; 7$ s-i dezle;
Rollins a #rut s se apropie de noi% dar Santer *-a prins de
bra&% zicnd9
:Sta&i pe loc; 4e # trece prin cap% do$nule Rollins5 4ei
doi sunt du$anii $ei de $oarte;
% : "ar sunt prietenii $ei;
:Nu $ pri#ete; 7$ eu o socoteal $ai #ec)e cu ei; 'i #oi
ucide; "e aceea i-a$ atacat! Nu a$ tiut c # afla&i 'n
to#ria lor!
:Pe "u$nezeul $eu; 4e situa&ie neplcut; Sunt du$anii
du$nea#oastr; 4u toate astea trebuie s-i a+ut; 2-au fcut
ru5
:"estul de $ult ru ca s le doresc $oartea;
:Gndi&i-# cine sunt;
:4rede&i cu$#a c nu-i cunosc5
:Sunt .innetou i Old S)atter)and% doi oa$eni- pe care
nu-i pute&i ucide aa pur i si$plu;
:Toc$ai pentru c sunt .innetou i Old S)atter)and nu-i
pot cru&a!
:2orbi&i serios% do$nule Santer5
:4t se poate de serios! 2 spun c sunt pierdu&i!
:Nu 'i #e&i lsa 'n #ia&% nici $car dac #-a rua eu s-o
face&i5
:Nici $car atunci;
:8ti&i ce-$i datora&i5 2-a$ sal#at #ia&a de $ai $ulte ori;
:7sta tiu i eu! 2 sunt recunosctor pentru c $i-a&i
sal#at #ia&a% do$nule Rollins!
:7tunci a$ s # ro s # a$inti&i ce $i-a&i spus cnd #-
a$ sal#at #ia&a ulti$a dat;
:4e #-a$ spus5
:4 '$i #e&i 'ndeplini orice dorin&!
:/$; "a; 6i se pare c aa a$ spus!
:4e-ar fi dac #-a rua s le reda&i libertatea acestor doi
do$ni pe care i-a&i luat ostatici5
:2 ro s nu $ rua&i acest lucru% fiindc nu #-a putea
'ndeplini dorin&a i nu-$i place s-$i calc cu#ntul; 7r fi $ai
bine s $ rua&i altce#a;
:Nu pot; 7$ i eu 'ndatoririle $ele; Ur$a&i-$% # ro; 7
#rea s #orbi$ 'ntre patru oc)i;
Spunnd acestea% Rollins *-a apucat pe Santer de bra& i s-
au deprtat pu&in! 7u 'nceput apoi s #orbeasc% esticulnd!
'i +ucau foarte bine rolurile! Sunt siur c ar fi dus de nas pe
oricine% dar nu i pe noi! N
"up o #re$e% Rollins s-a apropiat de noi% spunnd9
-: 7$ pri$it per$isiunea de a # $ai uura pu&in situa&ia!
Tra nde+de c #oi izbuti s 'l con#in pe Santer s # redea
libertatea!
Rollins ne-a slbit leturile% astfel 'nct nu $ai era$ 'nco#ri-
a&i! 7poi s-a 'ntors la Santer i a continuat s-i +oace rolul%
prefa- cndu-se c pledeaz pentru noi!
'n cele din ur$% Santer i Rollins s-au apropiat de noi% iar
Santer ne-a spus9
:Se pare c sunte&i ocroti&i de dia#ol; C-a$ fduit ce#a
acestui do$n i trebuie s $ &in de cu#nt! Sunt ata s fac
cea $ai $are prostie a #ie&ii $ele i s # redau libertatea%
nu$ai c #oi pstra toate bunurile #oastre% c)iar i ar$ele!
N-a$ spus niciun cu#nt! 7paul tcea i el!
:Ei5 7&i r$as $u&i de ui$ire5
Pentru c noi continua$ s pstr$ tcerea% Rollins a spus9
:7u a$u&it cu ade#rat;
7poi a #rut s $ dezlee% dar i-a$ spus9
:Opri&i-#; Nu # atine&i de curele% do$nule Rollins;
:Nu sunte&i 'n toate $in&ile5 s-a $irat ,binefctorul-
nostru! "e ce s nu # desfac leturile5
:Totul sau ni$ic; a$ replicat eu!
:4e #re&i s spune&i5
:Nu #re$ s fi$ elibera&i% dac ni se #a lua totul!
:4u$ se poate s a#e&i ase$enea preten&ii5
:7l&ii pot fi de alt prere! Noi doi% .innetou i cu $ine% nu
ne $ic$ de-aici dac nu ni se d tot ceea ce ne apar&ine!
6ai bine $uri$% dect s r$ne$ fr ar$e!
:7r trebui s fi&i ferici&i c!!!
:Niciun cu#nt $ai $ult; l-a$ 'ntrerupt eu! 8ti&i care sunt
preten&iile noastre; Ni$eni nu ne #a con#ine s renun&$ la
ele;
:Pe to&i dracii; Eu #reau s # sal#ez% i du$nea#oastr #
'ndui&i s &ipa&i la $ine5
Rollins a plecat '$preun cu Santer! "e data aceasta s-au
sftuit i cu ceilal&i trei to#ari ai lor!
:(ratele $eu a fcut bine; $i-a optit .innetou! Ne #or da
tot ce este al nostrti% fiindc sunt siuri c tot ce ne apar&ine se
#a afla $ai trziu 'n $inile lor!
8i eu era$ siur de asta! Oricu$% tia$ foarte bine c
Santer nu se putea folosi de carabina $ea! Era con#ins c%
dac nu ar fi &inut sea$a de preten&iile noastre% nu a$ fi pornit
i$ediat spre ascunztoarea lui Old (ire)and% ci l-a$ fi ur$rit
pn ce ne-a$ fi luat tot ceea ce ne apar&inea! Netrebnicul era
ne#oit s accepte condi&ia pe care i-o pusese$! "esiur c
o$ul a continuat s-i +oace foarte bine rolul% prefcndu-se
ne$ul&u$it de cele petrecute!
Peste ce#a ti$p% s-au apropiat cu to&ii de noi% iar Santer a
spus9
:Se pare c astzi sunte&i din cale-afar de norocoi; 6
#d silit s-$i &in fduiala fa& de un bun prieten de-al $eu!
Trebuie s fac un lucru nebunesc% dar # +ur c eu #oi fi cel
care #a rde la ur$; 7sculta&i% deci% ce s-a )otrt;
Netrebnicul a tcut pre& de cte#a clipe i>1poi a continuat9
:O s # redau libertatea; 2e&i pstra tot ceea ce este al
#ostru; 2e&i r$ne aici pn seara! 2e&i fi lea&i! Noi plec$
pe dru$ul pe care-a$ #enit! 'l lu$ cu noi i pe do$nul Rollins%
astfel 'nct s nu # poat dezlea $ai repede dect s-ar
cu#eni! "o$nul Rollins are s se 'ntoarc aici cnd se #a
'ntuneca! 6ine-n zori% n-a#e&i dect s porni&i pe ur$ele
noastre; 2e&i r$ne 'n #ia& nu$ai datorit do$nului Rollins;
S nu uita&i s-* rsplti&i;
7$ fost lea&i de doi copaci ce se seau foarte aproape
unul de altul! 4aii notri au fost i ei priponi&i foarte aproape de
noi! Toate bunurile noastre au fost aezate cu ri+ la picioarele
noastre! 7poi cei cinci ne$ernici au plecat! 4e $ult $
bucura$ de ar$e;
Ti$p de un ceas nu a$ scos niciun cu#nt% pentru a putea
auzi orice sunet% orice zo$ot! 7poi .innetou $i-a optit9
:Ei sunt 'nc aici! 2or s porneasc pe ur$ele noastre
i$ediat ce a#e$ s plec$! Ne elibereaz abia cnd se
'ntunec% astfel 'nct s nu-i pute$ #edea! Trebuie s-*
prinde$ pe Santer! 4u$ crede fratele $eu c ar trebui s
face$5
:Trebuie s face$ 'n aa fel 'nct s nu ne poat ur$ri
pn la ascunztoarea lui Old (ire)and!
:7a este! Netrebnicul nu trebuie s #ad ,fortrea&a- lui
Old (ire)and! "ac $ere$ clare toat noaptea% $ine ar
trebui s a+une$! Noi nu #o$ $ere 'ns pn la ,fortrea&-%
ci #o$ face popas 'nainte de a a+une la ea! Santer ne #a
ur$ri i le #a lsa to#arilor si nite se$ne% astfel 'nct ei
s poat $ere pe ur$ele lui! La ti$pul potri#it% #o$ pune
$na pe Rollins i ne #o$ 'ntoarce o bucat de dru$ pentru a-i
atepta pe ceilal&i rufctori! (ratele $eu Old S)atter)and
crede c .innetou a ndit bine5
:4)iar foarte bine; Santer crede c #a pune $lia pe noi%
dar noi #o$ fi cei care #or pune $na pe el;
:/oE);
7tt a spus .innetou; Un sinur cu#nt a rostit% dar $i-a$
putut da sea$a ct de $ul&u$it era apaul la ndul c #a
pune $na pe uciaul pe care-* cuta de atta #re$e!
Ti$pul a trecut c)inuitor de 'ncet% dar a trecut i% 'n cele din
ur$% s-a fcut sear! 7$ auzit tropot de cal! Rollins a #enit%
ne-a dezleat i a a#ut ri+ s ne spun c el era binefctorul
nostru% o$ul $inunat sare ne sal#ase! Noi ne-a$ prefcut c-F
credea$ i i-a$ spus c-i #o$ r$ne recunosctori% dar ne-
a$ ferit s folosi$ cu#inte $ari!
7$ 'nclecat i a$ pornit la dru$! Rollins era din nou 'n
ur$a noastr! Ne-a$ dat sea$a c o$ul se strduia s lase
ur$e #izibile% fcndu-i ar$sarul s bat de foarte $ulte ori
pasul pe loc! "up ce a rsrit Luna% a$ #zut c sti$abilul
do$n Rollins rupea din cnd 'n cnd o crean din cte-un
copac i apoi o lsa s-i cad din $n% a#nd astfel $are ri+
s lase nite se$ne pe care to#arii si ur$au s le
seasc!
'n zori% a$ fcut un popas i la prnz ne-a$ oprit din nou%
dar a$ zbo#it destul de $ult! Anuia$ c Santer pornise pe
ur$ele noastre 'n zori i #oia$ ca netrebnicul s se apropie ct
$ai $ult de
noi! 7poi a$ pornit din nou i ne-a$ continuat dru$ul pre& de
dou ceasuri% dup care ne-a$ oprit! 2enise #re$ea s st$
pu&in de #orb cu onorabilul do$n Rollins!
:"e ce ne-a$ oprit% do$nilor5 a 'ntrebat $irat ,sal#atorul-
nostru! 7r fi a treia oar cnd face$ popas astzi! 4red c nu
$ai a#e$ $ult pn la ascunztoarea lui Old (ire)and! Nu ar fi
$ai bine s ne continu$ dru$ul5
.innetou% care era de obicei tcut% i-a spus lui Rollins9
:La Old (ire)and nu a+un lepdturile!
:Lepdturile5 4e #rea s spun cpetenia apailor5
:.innetou #rea s spun c tu eti o lepdtur!
:Eu5 a 'ntrebat Rollins% 'ncruntnd din sprncene! "e cnd
a de#enit .innetou nedrept5 "e ce 'i spune $arele ef de trib
cu#inte urte celui care i-a sal#at #ia&a5
:Spui c $i-ai sal#at #ia&a5 4)iar ai crezut c ai s-i po&i
'nela pe Old S)atter)and i pe .innetou5 Noi ti$ tot! Santer
este Araddon% neustorul% iar tu eti iscoada lui! "e cnd a$
pornit la dru$% ai a#ut ri+ s lai se$ne 'n ur$a ta% astfel
'nct stpnul tu s ne poat si pe noi i s poat afla unde
este ,fortrea&a- lui Old (ire)and i unde sunt pepitele din
ascunztoarea apaului! 2rei s ne dai pe $na lui Santer% dar
spui c &ie '&i dator$ #ia&a! Noi a$ fost $ereu cu oc)ii pe tine%
fr ca tu s-o tii! 7cu$ a #enit ti$pul s-&i #orbi$ desc)is!
Santer ne-a spus c se cu#ine s te rsplti$! Prea bine; Te
#o$ rsplti c)iar acu$;
7paul a #rut s-* apuce pe Rollins% dar acesta a fcut un
pas 'napoi% 'n&elend nu$aidect situa&ia! 7poi s-a aruncat 'n
a% nu$ai c eu pusese$ de+a $na pe )&urile calului su!
.innetou *-a i apucat de ceaf! Rollins credea c eu sunt cel
care-i pune #ia&a 'n pri$e+die! Ne$ernicul a dat la i#eal un
pistol cu dou &e#i i a tras% dar .innetou 'l prinsese de $n
i loan&ele nu $-au ni$erit! Peste un $inut% Rollins era
dezar$at i leat de un copac! C-a$ pus un clu 'n ur i a$
priponit calul c)iar ln el! 2oia$ s ne 'ntoarce$ aici dup
ce a$ fi izbutit s-* prinde$ pe Santer!
7$ 'nclecat i a$ $ers pu&in 'napoi% a#nd ri+ s nu
clc$ pe ur$ele pe care le lsase$ de+a! Ne-a$ ascuns 'n
dosul unor tftfiuri pentru a-i atepta pe cei ce #oiau s ne
prind!
Trebuiau s #in dinspre nord-#est i c)iar ctre nord-#est
se 'ntindea nesfrita prerie% astfel 'nct 'l putea$ #edea din
#re$e pe Santer! Rufctorul ar fi trebuit s ne a+un din
ur$ destul de curnd! Sttea$ alturi de .innetou% fr a
spune un cu#nt! Ne cunotea$ bine! (iecare dintre noi tia ce
ndete cellalt! Ne-a$ pretit lasourile! 7#ea$ siuran&a
c-i #o$ prinde pe ne$ernici!
Ti$pul trecea i nu se 'nt$pla ni$ic! La un $o$ent dat%
.innetou a pri#it ctre #est% $ai e3act 'n direc&ia din care ar fi
trebuit s #in Santer i to#arii si! 7poi l-a$ auzit
e3cla$nd9
:Uff; Un clre&;
:"a% este un clre&; 4e ciudat;
:Uff; Uff; 6ere 'n alop ctre locul din care trebuie s #in
Santer! (ratele $eu #ede ce culoare are calul5
:"a! Este un cal $aroniu!
:"a% este un cal $aroniu! Un astfel de cal are Rollins;
:Rollins5 Nu poate fi el! 4u$ i-ar fi putut desface sinur
leturile5
Oc)ii apaului scprau! (a&a lui care de obicei a#ea
culoarea bronzului s-a fcut roie ca focul! 'n cele din ur$%
.innetou a izbutit s se stpneasc i a spus9
:6ai atept$ un sfert de ceas!
Ti$pul a trecut% Santer nu s-a artat i atunci apaul $i-a
spus9
:(ratele $eu s $ear la Rollins% apoi s se 'ntoarc aici
i s-$i spun ce a #zut;
:8i dac Santer i oa$enii si a+un 'ntre ti$p aici5
:7paul are s-i 'n#in pe to&i;
4nd a$ a+uns 'n locul 'n care-* lsase$ pe Rollins% a$
#zut c acesta dispruse! Nici calul su nu se $ai afla acolo!
6i-au trebuit cinci $inute ca s e3a$inez ur$ele lsate de
Rollins! 4nd $-a$ 'ntors i i-a$ spus lui .innetou c Rollins
dispruse% apaul a srit 'n sus ca un arc% 'ntrebndu-$9
:'ncotro a luat-o5
:C-a ieit lui Santer 'n 'nt$pinare pentru a-i spune ce s-a
'nt$plat!
:7sta &i-au spus ur$ele lui Rollins5
:"a!
-: Uff; Rollins a bnuit c ne #o$ 'ntoarce aici ca s-*
atept$ pe Santer! 7 fost pre#ztor i a fcut un ocol% ca s
nu treac pe ln noi! "ar cu$ a scpat5 Nu ai #zut i alte
ur$e5
:Aa da! Un clre& a #enit dinspre sud-est i *-a dezleat;
:4ine a fost oare5 Un soldat de la (ort Randall5
:Nu! 7$ #zut ur$ele unor tlpi uriae% iar tlpi din astea
are bunul nostru prieten% Sa$ /aE1ens! 4red% de ase$enea%
c a$ zrit i ur$ele bunei sale 6ar0!
:Uff; Poate c $ai a#e$ #re$e s-* prinde$ pe Santer% cu
toate c el a aflat cu$ stau lucrurile; (ratele $eu s #in;
7$ 'nclecat i a$ pornit-o 'n alop ctre nord-#est!
.innetou nu spunea ni$ic! 7paul fierbea! "ac 'l prindea pe
Santer% uciaul nu a#ea s se bucure de o soart prea blnd;
7$ dat de ur$a lui Rollins! 7$ sit apoi locul 'n care
Rollins i-a 'ntlnit pe to#arii si! 7cetia se opriser pu&in i o
luaser 'napoi% dar nu pe acelai dru$! "ac ar fi $ers pe
acelai dru$ pe care #eniser% i-a$ fi putut ur$ri i 'n ti$pul
nop&ii% dar ei au apucat-o 'n alt direc&ie% astfel 'nct la cderea
serii a$ fost ne#oi&i s ne ls$ pubai! .innetou i-a 'ntors
calul pe loc i a$ pornit-o 'napoi% spre sud% 'ndreptndu-ne
spre fortrea&! Santer ne scpase din nou; Trea$ nde+de
c 'l #o$ prinde pn la ur$! 'n zori% a#ea$ s porni$ 'n
cutarea lui i eu tia$ prea bine c apaul #a face tot ce 'i
sttea-n putere pentru a-* prinde!
7$ tra#ersat rul 6an1izita i a$ a+uns ln tufiurile 'n
dosul crora sttea de obicei un o$ de stra+! 'ntr-ade#r% un
#ntor se afla acolo! Ne-a cerut s rosti$ parola i apoi ne-a
spus9
:Nu trebuie s # supra&i c #-a$ cerut parola% dar azi
trebuie s fi$ cu oc)ii-n patru!
:"e ce5 a$ 'ntrebat eu!
-: Se pare c se petrece ce#a $ai pu&in obinuit!
:4e5
:Nu tiu% dar Sa$ /aE1ens% #ntorul cel $ititel% a #orbit
foarte $ult cnd s-a 'ntors aici!
:7 fost plecat5
:"a!
:L-a 'nto#rit cine#a5
:- Nu% a fost sinur!
Lucrurile stteau 'ntoc$ai precu$ '$i 'nc)ipuise$! 6icu&ul
Sa$% care de obicei era un o$ aer la $inte% fcuse prostia de
a-* elibera pe Rollins!
Pri$ul lucru pe care l-a$ aflat cnd a$ intrat 'n ,fortrea&-
a fost acela c starea snt&ii lui Old (ire)and nu era dintre
cele $ai bune! 7cest lucru poate s par $ai pu&in i$portant%
dar 'l a$intesc aici pentru c datorit acestui fapt nu a#ea$ s-
* 'nso&esc pe .innetou!
7paul a desclecat repede i s-a apropiat de Old (ire)and!
7cesta zcea 'nfurat 'n pturi! Ln el se aflau Sa$% "ic1 i
.ill% /arr0 i un ofi&er de la (ort Randall!
:"o$nul fie ludat; a spus #estitul #ntor! Aine c sunte&i
teferi; L-a&i sit pe neustor5
:L-a$ sit i l-a$ pierdut% a spus .innetou! (ratele $eu
/aE1ens a fost astzi plecat din ,fortrea&-5
-: "a% a$ fost plecat% a rspuns Sa$% fr a bnui ni$ic!
:Oare tie $icul $eu frate alb ce este el5
:Un #ntor trit 'n 2est% dac nu $-nel;
:Aa nu; El este un reen)orn cu$ nu i-a $ai fost dat lui
.innetou s 'ntlneasc! .innetou nici nu #a $ai 'ntlni
#reodat un astfel de reen)orn! /oE);
Spunnd acestea% apaul a 'ntors spatele i s-a 'ndeprtat!
7ceste cu#inte aspre pe care le rostise bunul i respectuosul
.innetou nu au r$as fr ecou! To&i s-au l$urit 'ns% dup
ce le-a$ po#estit c a$ fi putut s-* prinde$ pe Santer; 7cest
lucru era deosebit de i$portant pentru noi to&i! Sa$ nu-i $ai
sea linitea! Se bleste$a sinur i-i s$ulea disperat barba
deas! 7poi i-a scos peruca de pe cap i a strns-o 'n pu$ni!
Pentru c nici acest est nu a a#ut darul de a-* liniti% $icu&ul
#ntor a trntit peruca de p$nt% strind9
:.innetou are dreptate; Sunt cel $ai $are prost din c&i s-
au nscut pe fa&a p$ntului; Sunt un reen)orn sadea i asta
a$ s r$n toat #ia&a $ea;
:4u$ s-a putut 'nt$pla asta% dra Sa$5 l-a$ 'ntrebat
eu!
:Pi s-a 'nt$plat nu$ai pentru c a$ fost prost! 7$ auzit
dou focuri de ar$ i a$ #rut s #d ce se 'nt$pl! 7poi a$
dat
OPQ
Rarl6S
peste un o$ leat de un copac! 4)iar ln el se afla i un
ar$sar% dac nu $-nel; L-a$ 'ntrebat pe acel o$ cu$ de
era leat! El $i-a spus c este neustor% c #rea s a+un la
Old (ire)and i c fusese prins i leat de nite indieni!
:/$; "ac te-ai fi uitat la ur$e% ai fi #zut c 'n afara
o$ului leat n-au $ai fost pe acolo dect un indian i un alb!
Nici #orb de $ai $ul&i indieni;
:7a e; 7a e; 7$ a#ut o zi proast; 'n loc s $ uit $ai
'nti la ur$e% l-a$ dezleat pe ne$ernicul la; 7$ i #rut s-*
aduc aici% da> el a 'nclecat i a luat-o la sntoasa! 6-a$
ndit la indienii despre care #orbise netrebnicul i a$ apucat-
o repede 'ncoace pentru a le spune i celorlal&i ce aflase$%
dac nu $-nel! Sunt aa de suprat% c-$i #ine s-$i s$ul
prul din cap!!! dar pe cap nu $ai a$ fir de pr! Nu $ pot
liniti nici dac $i-a clcaS peruca 'n picioare! 4)iar $ine-n
zori a$ s pornesc pe ur$a acestor ne$ernici i n-a$ s $
las pn ce nu a$ s-i prind i-a$ s-i ucid;
:(ratele $eu Sa$ nu are s fac aceasta; s-a auzit
deodat lasul lui .innetou% care se apropiase de noi!
4petenia apailor #a porni pe ur$ele uciaului! (ra&ii $ei albi
#or r$ne cu to&ii aici% cci se prea poate ca Santer s
seasc ,fortrea&a- i s #rea s-o prade! 'n ,fortrea&-
trebuie s se afle oa$eni #ite+i i 'n&elep&i!
"up ce to&i ceilal&i s-au $ai linitit i s-au culcat% $-a$ dus
s-* caut pe .innetou! Clci ptea ln pru! 7paul sttea
'ntins 'n iarba $oale! 4nd $-a #zut #enind% s-a ridicat 'n
picioare% $-a apucat de $n i $i-a spus9
:.innetou tie ceea ce doreti s-i spui! 2rei s porneti
'$preun cu apaul 'n ur$rirea lui Santer!
:"a% 'ntoc$ai;
:Nu '&i este 'nduit s o faci! Old (ire)and este slbit! (iul
su este 'nc un copil! Sa$ /aE1ens a '$btrnit aa cu$ tu
'nsu&i ai putut #edea! "ic1 Stone i .ill Par1er nu sunt att de
aeri la $inte ca fratele $eu alb! Solda&ii din fort sunt doar
nite strini! Old (ire)and are acu$ $are ne#oie de tine!
.innetou #a porni sinur 'n cutarea lui Santer! El nu are
ne#oie de a+utorul tu! 4e s-ar 'nt$pla dac Santer ar strne
o ceat de rufctori 'n +urul su i
apoi ar #eni aici5 "o#edete c-* iubeti pe fratele tu
.innetou% r$nnd aici% alturi de Old (ire)and! 2rei5
'$i era reu s $ despart de .innetou% dar apaul a
struit% iar eu a$ cedat% 'n cele din ur$! .innetou a#ea
dreptate! Se cu#enea s r$n alturi de Old (ire)and% care
a#ea ne#oie de a+utorul $eu! 7$ #rut totui s-* 'nso&esc
$car o #re$e! Stelele ne lu$inau calea i a$ a+uns 'n locul 'n
care descoperise$ cu o zi 'nainte ur$ele lui Santer! Oc)iul
aer al apaului le putea zri!
: 7ici ne despr&i$% a )otrt .innetou% punnd $na
dreapt pe u$rul $eu! 6arele Spirit a )otrt ca noi s ne
despr&i$ acu$! 6arele Spirit #a face astfel 'nct crrile lui
Old S)atter)and i .innetou s se 'ntlneasc din nou! Nu
#o$ fi despr&i&i o #enicie! Ura 'l duce pe .innetou din acest
loc! Prietenia 'l &ine pe Old S)atter)and aici! "raostea ne #a
uni din nou; /oE);
O strnere de $n!!! un 'nde$n adresat ar$sarului!!!
7paul a pornit ca #i+elia; Prul lui $inunat 'i flutura pe spate
precu$ o i$ens coa$! L-a$ ur$rit $ult #re$e cu pri#irea
pe bunul $eu prieten! 'n cele din ur$% nu l-a$ $ai zrit! Oare
ai s-* prinzi pe du$anul tu5 4nd te #oi re#edea% draul
$eu .innetou5
4apitolul C
O6UL (DRD URE4/C
Pornise$ la dru$ 'n zori i acu$ $ si$&ea$ obosit! 'n plus%
soarele se 'nl&ase pe cer i $ '$punea cu suli&ele sale de
foc! "e aceea $-a$ )otrt s $ opresc i s $nnc! Preria
se 'ntindea nesfrit 'naintea oc)ilor $ei! "ealurile scunde
preau nite #aluri pe care ni$eni nu le-ar fi putut nu$ra! 'n
ur$ cu cinci zile% oa$enii 'n to#ria crora $ aflase$
plecaser care-ncotro de tea$a rzboinicilor Oellalla)! "e
cinci zile nu $ai #zuse$ niciun o$ i niciun ani$al! 7rdea$
de nerbdare s 'ntlnesc i eu o fiin& cu care s pot #orbi% nu
de alta% dar tcuse$ atta #re$e i '$i era tea$ c-$i
pierduse$ raiul!
'n reiunea 'n care $ afla$ nu e3ista niciun curs de ap%
nici $car un pru! 4opaci sau tufiuri nu se zreau nicieri%
aa 'nct nu $i-a trebuit prea $ult ti$p pentru a alee locul 'n
care a#ea$ s fac popas! "up ce a$ luat ptura din spinarea
calului i a$ a#ut ri+ s-i le picioarele% astfel 'nct s poat
pate 'n #oie% dar s nu se poat deprta prea $ult% a$ urcat
panta lin a unuia dintre nenu$ratele dealuri $ici% rspndite
'n i$ensitatea preriei! 6-a$ 'ntins la p$nt% pentru a nu fi
obser#at prea uor!
7#ea$ eu $oti#ele $ele bine 'nte$eiate de pre#edere!
6 aflase$ pn de curnd 'n to#ria $ai $ultor #ntori!
(usese$ cu to&ii doisprezece! Pornise$ de pe $alul lui Ri#er
Plata i ne ndea$ s trece$ 6un&ii Stncoi% pentru a
a+une 'n Te3as!
Cndieni din di#ersele triburi care fac parte din $area na&iune
Siou3 porniser rzboi '$potri#a albilor% pentru c unii dintre ei
fuseser ucii de fe&e palide! 8tia$ prea bine ce se petrecuse
i fusese$ foarte aten&i% dar tot a$ 'ntlnit o ceat $are de
rzboinici roii! "up o lupt apri 'n care cinci dintre noi i-au
pierdut #ia&a% a$ fuit care-ncotro% rspndindu-ne pe 'ntinsul
preriei!
Lsase$ nite ur$e% pentru c nu a#usese$ #re$e s le
ter aa cu$ se cu#ine! "e aceea credea$ c indienii se #or
fi luat dup $ine! 8tia$ c 'n prerie trebuia s fii $ereu atent%
dac nu #oiai s te culci seara bine% sntos i s te trezeti a
doua zi pe lu$ea cealalt i fr scalp! 7$ dat la i#eal o
bucat de carne de bizon% a$ cur&at-o bine-bine de stratul
ros de sare i praf de puc ce o acoperea i a$ 'nceput s o
$ai $oi cu din&ii% spernd c #oi putea $uca din ea i c o #oi
putea $esteca! 7bia apucase$ s $ 'ntind $ai bine pe
ptur% cnd a$ zrit 'naintea $ea un punct neru! 6-a$ trt
pu&in 'napoi% astfel 'nct s nu fiu zrit deloc i a$ pri#it atent
acel punct ce se $rea #znd cu oc)ii! 6i-a$ dat sea$a c
era un clre& ce sttea 'n a aplecat $ult 'nainte% precu$
indienii! 4lre&ul se afla la #reo dou $ile enleze
*
deprtare
de locul 'n care $ sea$! 4alul 'nainta att de 'ncet% 'nct
nu parcurea $ai $ult de o $il 'ntr-o +u$tate de or!
4ontinund s pri#esc 'nainte% a$ $ai zrit patru puncte care
$ereau e3act pe ur$ele clre&ului pe care-* zrise$ de+a!
7cest clre& era cu siuran& un alb! 6i-a$ dat sea$a de
acest lucru dup )ainele pe care le purta! Era cu putin& ca
acei patru clre&i ce #eneau pe ur$ele lui s fi fost indieni5
(olosindu-$ de oc)ean% $i-a$ putut da sea$a c acei patru
clre&i erau 'ntr-ade#r indieni% $ai precis rzboinici
Oellalla)% unii dintre cei $ai cruzi indieni care fac parte din
nea$ul Siou3! Erau #opsi&i 'n culorile rzboiului! Pieile roii
a#eau cai foarte buni% 'n ti$p ce albul a#ea o biat $r&oa!
7lbul era un ins $ititel i slab! Pe cap a#ea o plrie #ec)e
din fetru% cu borurile zdren&uite! 7cest lucru nu reprezenta ce#a
deosebit 'n prerie% dar ddea la i#eal un fapt cu$plit9 o$ul nu
a#ea urec)i! 'n locul unde ar trebui s se afle acestea% se
zreau doar nite
*
*%Q 1ilo$etri <n!a!=!
cicatrice cu$plite! Se #edea c urec)ile 'i fuseser tiate!
Necunoscutul purta pe u$eri o ptur ne$ai#zut de $are%
care-i acoperea trupul cu totul i abia dac lsa s i se
zreasc picioarele sub&iri! 'n picioare strinul purta o perec)e
de ciz$e care 'n ci#ilizata Europ ar fi strnit cu siuran&
rsul! 4iz$ele cu pricina erau de felul celor pe care le poart
#carii din 7$erica de Sud! 7cetia au obiceiul de a +upui
pielea de pe picioarele cailor $or&i% de a o 'nclzi i de a o
trae cald 'nc pe picior! Pielea astfel tratat se fi3eaz foarte
bine! "e a era prins un obiect care ar fi trebuit s fie o puc%
dar care se$na $ai curnd cu o bt! 4alul su era o
$r&oa cu picioare luni i sub&iri% ca de c$il% cu un cap
foarte $are i cu urec)i deosebit de luni! 4alul acesta prea
fcut din buc&i% deoarece era o co$bina&ie de cal% $ar i
dro$ader! 4nd $erea% ciudatul ani$al lsa capul 'n +os% de
parc i-ar fi fost tare reu s-i care inter$inabilele urec)i!
"ac nu $-a fi aflat 'n 2est% sau dac a fi fost #reun boboc
#enit de curnd din btrna Europ% a fi rs de acest o$ i de
calul su! Pentru c $ afla$ de $ult #re$e 'n 7$erica%
tia$ 'ns prea bine c o$ul era probabil unul dintre acei
#ntori care-i duceau #ia&a 'n slbticie i pe care se
cu#enea s-i cunoti pentru a-&i putea face o prere despre ei!
Probabil c strinul nici nu tia de e3isten&a ur$ritorilor si%
cci altfel i-ar fi 'nde$nat calul sau s-ar fi uitat $car din cnd
'n cnd 'napoi! 'n sc)i$b% se uita atent la ur$ele $ele! 4alul
su 'i $ica i el i$ensele urec)i% cnd 'nainte% cnd 'napoi!
O$ul a #rut c)iar s descalece pentru a e3a$ina $ai atent
ur$ele lsate de ar$sarul $eu! "ar astfel ar fi pierdut cu
siuran& ti$pul% aa c i-a$ striat9
:- Aun ziua% do$nule; Nu descleca&i i rbi&i-# pu&in;
6 ridicase$ 'n picioare% ca strinul s $ poat zri! 4alul
su a ciulit urec)ile% de parc s-ar fi pretit s prind stritul
$eu ca pe-o $ine!
: Aun ziua% do$nule; a rspuns necunoscutul! Nu $ai
stria&i aa; 7ici% 'n prerie% nu se tie niciodat cine te
pndete; /ai% Ton0;
4alul a ur$at 'nde$nul stpnului su% punndu-i 'n
$icare inter$inabilele sale picioare! S-a apropiat i s-a oprit
ln ar$sarul $eu care pri#ea uluit acea corcitur 'ntre cal%
$ar i
dro$ader! Era un patruped dintre cei pe care-i po&i 'ntlni att
de des pe 'ntinsul preriei% dedicat trup i suflet stpnului su%
dar care nu poate fi 'nclecat de #reun strin!
:8tiu eu ct de tare se cu#ine s #orbesc% i-a$ spus
strinului! "e unde #eni&i i 'ncotro $ere&i% do$nule5
:7sta nu # pri#ete; a replicat strinul% tios!
:7a crede&i5 "a> tiu c nu prea sunte&i respectuos! 7sta
#-o pot spune cu siuran&% dei pn acu$ nu a$ sc)i$bat
dect dou #orbe! 2reau s # atra aten&ia c sunt obinuit s
$i se rspund la 'ntrebrile pe care le pun!
:/$; 6da; 4)iar pre&i a fi un ade#rat entle$an% aa c
a$ s # rspund cu$ se cu#ine! 2in de acolo% a spifs o$ul
artnd 'n ur$% i $ duc 'ncolo% adic drept 'nainte!
Strinul 'ncepea s-$i plac! Era li$pede c era con#ins de
faptul c a fi #reunul din acei #ntori ocazionali care s-a
deprtat un pic de to#arii si! Trebuie s art c #ntorul
trit 'n 2est nu pune $are pre& pe aspectul e3terior! El
dispre&uiete tot ceea ce este nou i 'nri+it! 4el ce triete ani
de-a rndul 'n 2est crede despre orice o$ care este '$brcat
'nri+it c e un reen)orn% un boboc! La (ort Randall '$i
cu$prase$ )aine noi i% 'n afar de aceasta% a#ea$ obiceiul
de a-$i cur&a ar$ele reulat! 7ceste dou aspecte nu a#eau
darul de a face o i$presie prea bun asupra unui #ntor
e3peri$entat! "e aceea nu $-a$ suprat% ci i-a$ #orbit 'n
zefle$ea% aa cu$ fcuse i el9
:"ac aa stau lucrurile% atunci rbi&i-# s # duce&i
'ncolo% aa cu$ c)iar du$nea#oastr a&i spus; 2 sftuiesc% de
ase$enea% s fi&i atent la cei patru indieni care #i se afl pe
ur$e! 4red c nici nu i-a&i obser#at;
Arbatul sub&irel $-a pri#it cu ui$ire i $i-a rspuns% #esel9
:- S nu-i fi obser#at5 /e% )e; S fie patru indieni pe ur$ele
$ele i eu s nu-i obser#5 7uzi colo; "a> tiu c sunte&i ciudat;
4ei patru onorabili rzboinici sunt pe ur$ele $ele de azi-
di$inea&; Nici nu e ne#oie s $ai 'ntorc capul pentru a #edea
unde se afl; 4unosc eu obiceiurile acestor do$ni cu pielea
roie; 4t e zi% or s se &in departe de $ine! 7bia cnd #oi
face un popas% or s '$i dea trcoale% nu$ai c eu a$ s le
'ncurc socotelile! O s $ 'n#rt
fru$uel 'n cerc i% pn la ur$% o s le cad 'n spate! Pn
acu$ nu a$ a#ut cu$ s-$i duc planul la bun sfrit! 7cu$% c
preria este 'n&esat de dealuri% a$ s le fac o $ic surpriz;
"ac #re&i s #ede&i cu$ un btrn #ntor din 2est a+une ia
prin surprindere nite red$eneste de-a+uns s atepta&i aici
#reo zece $inute! Ei% dar nu are niciun rost s # 'nde$n la
astfel de lucruri! Un do$n de soiul du$nea#oastr nu cred c
ar dori s si$t $iros de indian 'n nrile sale fine! /ai% Ton0;
'nde$nndu-i calul% o$ul i-a #zut de dru$% fr a-$i $ai
da nici cea $ai $ic aten&ie! 'n&eleea$ bine ce #oia s fac!
7#ea de nd s $ear 'n cerc% pentru a a+une 'n spatele
ur$ritorilor si! "ac a fi fost 'n locul lui% i eu a fi fcut la
fel! Pentru a-i duce planul la bun sfrit% se cu#enea s se
$ite foarte repede! Necunoscutul uita 'ns c indienii 'l
ur$reau de $ult #re$e i c tiau foarte bine ce distan& era
'ntre ei i #ntorul alb! "e aceea era aproape i$posibil ca
rzboinicii s cread c o$ul pe ur$ele cruia se aflau putea
s dispar aa% deodat! Oricu$% #ntorul ar fi trebuit s
'nfrunte patru du$ani% aa c $i-a$ pretit ar$ele!
Cndienii se apropiau tot $ai $ult% 'naintnd unul dup altul!
7 fi putut s tra asupra lor% dar a$ preferat s atept!
Rzboinicul care $erea 'n frunte i-a strunit calul! C se prea
ciudat c #ntorul alb a disprut pe nendite! S-a auzit o
'$puctur% apoi 'nc una! "oi rzboinici au czut la p$nt%
iar aerul a fost brzdat de stritul de lupt al indienilor% un ,O!!!
)i!!! )i!!! )iiii;- prelun!
Spre ui$irea $ea% acest strit de lupt nu a fost al #reunui
indian% ci al $icu&ului #ntor alb care se fcuse ne#zut cu
doar cte#a clipe 'nainte% pentru ca acu$ s apar din nou
'naintea $ea! Se prea c #oia s scape de cei doi indieni
care-* ur$reau! 4alul su prea c este cu totul alt ani$al! 'i
dduse capul $are pe spate i alera 'n alop! 4lre&ul i
calul preau acu$ o sinur fiin&! 2ntorul i-a 'ncrcat
puca 'n plin alop% ceea ce $ fcea s cred c nu se afla
pentru pri$a oar 'ntr-o situa&ie neplcut!
4ei doi indieni r$ai 'n #ia& au tras asupra lui% dar nu l-au
ni$erit! 7u urlat% cuprini de furie% i au pus $na pe securi!
6icul
*
Cndieni <n!a!=!
#ntor i-a 'ntors calul pe loc% i trebuie s art c patrupedul
prea s citeasc ndurile stpnului su! 2ntorul a tras;
4alul su nici n-a clipit $car; Cndienii au czut la p$nt!
Necunoscutul a desclecat pentru a e3a$ina trupurile
rzboinicilor roii pe care 'i '$pucase! (usese$ pretit s
tra% dar se pare c strinul se descurcase i fr a+utorul $eu!
6-a$ apropiat de el i acesta $-a 'ntrebat9
:Ei% acu$ ti&i cu$ s lua&i prin surprindere nite indieni
care # ur$resc5
:T)an1 0ou% sir; 2d eu bine c a$ ce 'n#&a de la
du$nea#oastr;
T$betul $eu nu i-a prea plcut strinului% pentru c $-a
pri#it atent i $-a 'ntrebat cu aspri$e9
:"a> ce% crede&i cu$#a c a&i fi fost 'n stare s le da&i i
du$nea#oastr un ocol indienilor5
:Nu cred c era ne#oie de un ocol% a$ replicat eu! 'n preria
asta care-i o 'niruire de dealuri% ar fi fost de-a+uns dac #-a&i fi
deprtat $ult de ur$ritorii du$nea#oastr% pentru ca apoi s-i
atepta&i 'ntr-un loc prielnic! Un ocol ar fi fost $ai potri#it pentru
o c$pie neted ca-n pal$!
:/$; Nu tiu de la cine a&i fi putut s 'n#&a&i
du$nea#oastr toate astea; 4u ce # ocupa&i% dac nu # e cu
suprare5
:Scriu cr&i!
:Seri!!! e&i!!! cr&i5 $-a 'ntrebat o$ul% cu nespus ui$ire%
fcnd nu$aidect un pas 'napoi i pri#indu-$ cu $il!
Sunte&i cu$#a bolna#% do$nule5
Strinul i-a 'nso&it 'ntrebarea cu un est ritor! 8i-a atins
fruntea cu deetul% aa c tia$ foarte bine la ce fel de boal
se referea!
:Nu% a$ rspuns eu!
:Nu5 Ei% atunci poate c o s # priceap #reun urs% c eu
cu siuran& nu # pot pricepe! "e pild% eu '$puc aa cte-
un bizon% pentru c trebuie s $nnc! "u$nea#oastr de ce
scrie&i cr&i5
:4a s le citeasc lu$ea!
:"o$nule% nu $i-o lua&i 'n nu$e de ru% da> asta-i cea $ai
$are prostie pe care $i-a fost dat s-o aud; 4el ce are poft s
citeasc #reo carte n-are dect s i-o scrie sinur! Treaba
asta o tie pn i-un copil; "e pild% eu nu #nez pentru al&ii!
"eci% )$% sunte&i scriitor care#aszic% sunte&i un boo1-$a1er!
8i a&i #enit 'n sa#an% )a5 7&i #rea s scrie&i cr&i aici% 'n
slbticie5
:7sta o s fac abia cnd o s a+un acas! 'n cr&i
po#estesc ce a$ #zut i prin cte a$ trecut! 7stfel $ii de
oa$eni #or afla cu$ este 'n sa#an% fr a fi ne#oie s a+un
ei 'nii 'n 2est!
:O s po#esti&i i despre $ine 'n cr&ile alea5
:"esiur;
Strinul a $ai fcut un pas 'napoi% dup care a pus $na
dreapt pe cu&itul de #ntoare i cea stn pe u$rul $eu%
zicnd9
:"o$nule% acolo se afl calul du$nea#oastr; 2 sftuiesc
s # urca&i 'n spinarea ar$sarului i s pleca&i% dac nu #re&i
s # #r la$a cu&itului 'ntre coaste; 4nd este 'n to#ria
du$nea#oastr% o$ul nu trebuie s scoat nicio #orb i s nu
fac nicio $icare; Ei% lua-#-ar dracu>; 8i-acu$ pleca&i de-aici;
6ititelul abia dac-$i a+unea pn la u$r i% cu toate
astea% 'ndrznise s $ a$enin&e! 7cest lucru $-a 'n#eselit%
dar i-a$ spus% fr a sc)i&a nici $car un z$bet9
:2 pro$it c a$ s scriu nu$ai lucruri bune despre
du$nea#oastr!
:O s pleca&i; 7$ spus i aa r$ne;
:7tunci # dau cu#ntul $eu c n-a$ s scriu ni$ic despre
du$nea#oastr;
:N-are-a face; Un o$ care scrie cr&i pentru al&ii e nebun i
un nebun nu se &ine niciodat de cu#nt! Ei% acu$ pleca&i;
Pleca&i% c% de nu% s-ar putea s $ supr i s fac un lucru
care n-o s # fie deloc pe plac;
:8i despre ce lucru ar putea fi #orba% $ ro5 l-a$ 'ntrebat
eu% z$bind i pri#indu-* linitit 'n oc)iorii $ici care scprau
de furie!
:O s #ede&i du$nea#oastr nu$aidect;
:S #d;
:Ca uita&i-# aici; 2 place cu&itul sta5
:Nu-i de lepdat! O s # art c a$ dreptate;
Spunnd acestea% i-a$ 'ntors $inile la spate% i le-a$ 'ndoit
i i-a$ strns att de tare 'nc)eietura $inii drepte% 'nct
o$ule&ul a
scos un strit de durere i a scpat ar$a! 7poi i-a$ desprins
de la bru cureaua cu care era leat scule&ul pentru loan&e i
i-a$ leat $inile cu ea! Strinul nu apucase s fac nici
$car o sinur $icare! 4uprins de o adnc ui$ire% a
e3cla$at9
:Pe to&i dracii; 4e a#e&i de nd cu $ine5
:Aun ziua% do$nule; Nu $ai urla&i aa; 7ici% 'n prerie% nu
se tie niciodat cine te pndete; i-a$ rspuns eu strinului%
repetnd ceea ce el 'nsui '$i spusese pu&in $ai de#re$e!
C-a$ luat apoi cu&itul i puca pe care $icu&ul #ntor o
lsase deoparte pentru a e3a$ina trupurile ne'nsufle&ite ale
indienilor% 'ncerca din rsputeri s-i elibereze $inile% fr s
reueasc% 'ntruct cureaua era strns cu$ se cu#ine!
Necunoscutul se roise cu totul la fa&% aa c i-a$ spus9
:7#e&i rbdare% do$nule! 2 #oi dezlea% atunci cnd #oi
crede eu de cu#iin&! Nu doresc ni$ic altce#a dect s # art
c un scriitor obinuiete s #orbeasc 'ntoc$ai cu$ i se
#orbete! 6-a&i a$enin&at cu un cu&it% fr ca eu s # fi fcut
#reun ru sau s # fi +init 'n #reun fel! "up leile nescrise
ale preriei% sunte&i ostaticul $eu! Pot s fac ce #reau cu
du$nea#oastr! Ni$eni nu are #oie s spun niciun cu#nt
'$potri#a $ea% dac a$ s # #r la$a cu&itului 'ntre coaste%
adic a$ s fac 'ntoc$ai ce a&i #rut s face&i du$nea#oastr!
:Aa&i-$i cu&itul 'n coaste; Nici nu $erit altce#a; Aa da%
$erit s $or pentru c $-a$ fcut de ruine% lsndu-$ leat
de un sinur du$an% fr ca eu% Sans-ear% s pot face ni$ic;
:Sans-ear a&i spus5 "u$nea#oastr sunte&i Sans-ear5
7uzise$ po#estindu-se $ulte despre acest #estit #ntor
care se
afla de cele $ai $ulte ori sinur% pentru c% dup el% niciun
#ntor nu era de$n s-* 'nso&easc! 'n ur$ cu $ul&i ani% o
ceat de indieni Na#a+o 'i tiaser urec)ile% i de atunci o$ul
purta nu$ele de Sans-ear% un nu$e ciudat prin aceea c se
co$punea din dou cu#inte ce pro#eneau din dou li$bi
diferite% Sans-ear putndu-se traduce prin ,(r urec)i-!
O$ul tcea i de aceea l-a$ 'ntrebat din nou9
:"u$nea#oastr sunte&i Sans-ear5
:6 pri#ete cine sunt i cu$ $ nu$esc! "ac e un nu$e
ce nu face cinste% atunci nici nu $erit s-* rostesc! "ac e un
nu$e ce face cinste% atunci nu-* #oi rosti% pentru c $-a$ fcut
de ruine!
6-a$ apropiat de $icul #ntor i a$ desfcut cureaua cu
care 'i erau leate $inile% zicnd9
:Pofti&i; 7#e&i aici cu&itul i puca du$nea#oastr; Pute&i
pleca 'ncotro dori&i; Sunte&i liber;
:Nu face&i lu$e proaste; a $or$it Sans-ear! 4rede&i oare
c pot lsa deoparte ruinea de a fi 'n#ins de un reen)orn5
/ei% dac $-ar fi 'n#ins unul al crui nu$e s fie cunoscut de
toat lu$ea!!! .innetou apaul% Old (ire)and sau Old
S)atter)and% de pild!!!
'$i era $il de btrnul #ntor! Era 'ntr-ade#r suprat c
izbutise$ s-* dezar$ez i s-* le% dar 'l putea$ consola!
Toc$ai rostise nu$ele sub care era$ cunoscut att 'n rndul
#ntorilor albi% ct i 'n rndul rzboinicilor indieni!
:"e un reen)orn a&i spus5 4)iar crede&i c un reen)orn
ar fi fost 'n stare s-* dezar$eze i s-* lee pe #estitul Sans-
ear5
:"ar cine #e&i fi fiind du$nea#oastr5 7#e&i nite )aine
curate i noi% de parc acu$ a&i ieit din atelierul croitorului% iar
ar$ele sunt curate i lucitoare% ca i cu$ #-a&i preti s #
fli&i cu ele pe la #reun bal $ascat!
:"ar sunt ar$e foarte bune; O s #ede&i nu$aidect; (i&i
atent;
7$ ridicat de +os o pietricic de $ri$ea unei $onede de un
dolar% a$ aruncat-o 'n sus i a$ ateptat s r$n ne$icat
'n aer pre& de-o clip% apoi a$ tras% pietricica a+unnd astfel i
$ai sus!
E3ersase$ $ult 'nainte de a izbuti s ni$eresc pietricele!
7cest ,nu$r senza&ional- ui$ea 'ntotdeauna pri#itorii!
:"u$nezeule% cu$ a&i tras; Ni$eri&i 'ntotdeauna% do$nule5
:"e nou ori din zece!
:7sta 'nsea$n c trebuie s fi&i #reun #ntor #estit! 4u$
# zice5
:Old S)atter)and!
:Nu se poate; Old S)atter)and trebuie s fie $ult $ai
#rstnic dect du$nea#oastr! "ac n-ar fi aa% #estitului
#ntor nu i s-ar fi zis ,old-!
:Uita&i c ,old- nu se folosete doar atunci cnd este #orba
despre o persoan 'n #rst!
:7a e; /$; "a> nu $i-o lua&i 'n nu$e de ru% Old
S)atter)and are o cicatrice $are la t% unde#a $ai sus de
$rul lui 7da$% de cnd .innetou!!!
:Cat cicatricea% l-a$ 'ntrerupt eu!
:7a e; 7a e; /$; "a> se spune c Old S)atter)and are
$ereu dou puti% una $are% un aa-nu$it dobortor de uri% i
una $ai $ic% adic o carabin!
:Pute&i #edea aceste ar$e% iat-le; Spune&i-$i% do$nule%
da> fi&i cinstit; 4rede&i cu$#a c eu sunt #reun prost5
:"u$nezeule; "u$nea#oastr sunte&i 'ntr-ade#r Old
S)atter)and;
:- 7&i fcut prostia s crede&i c sunt un reen)orn% asta-i
tot! Un boboc nu poate s-* 'n#in pe Sans-ear% dect dac-*
ia prin surprindere!
:E)ei% du$nea#oastr nu trebuie s lua&i o$ul prin
surprindere% fiindc sunte&i puternic precu$ un bizon; Nu-i o
ruine s te 'n#in Old S)atter)and; "e aceea a #rea s fi$
prieteni! Nu$ele $eu este 6ar1 Forroc1s i% dac #re&i s-$i
face&i o plcere% atunci spune&i-$i 6ar1;
:"u$nea#oastr '$i pute&i spune 4)arle0% aa cu$
obinuiesc prietenii $ei! Aate&i pal$a;
:'$i pare bine c ne-a$ '$prietenit i # spun% do$nule% c
nu $ul&i au onoarea de a strne $na btrnului 6ar1! Ei% da>
cnd e #orba de un o$ ca du$nea#oastr!!! Pot s # spun c
e o plcere s dau $na cu Old S)atter)and; O ru$inte a
a#ea totui% do$nule! S nu-$i strne&i $na prea tare! Nu de
alta% da> s-ar putea s $i-o face&i terci i $ai a$ ne#oie de ea;
:Nicio ri+% dra 6ar1; 6na pe care o #oi strne $ #a
a+uta% desiur% aa cu$ i $na $ea '&i st oricnd Ca
dispozi&ie! "ar acu$a a #rea totui s te 'ntreb9 de unde #ii i
unde #rei s a+uni5
:Pi% #in din 4anada% unde $-a$ aflat o #re$e 'n to#ria
tietorilor de le$ne% i #reau s a+un 'n Te3as i pe ur$-n
6e3ic% '$i crete ini$a cnd $ ndesc ce pri$e+dii $
pndesc;
:'n Te3as i apoi 'n 6e3ic5 Toc$ai 'n dru$ul $eu; 8i eu
#reau s a+un 'n Te3as i pe ur$ 'n 4alifornia! Nu $
deran+eaz s fac un ocol prin 6e3ic! '$i este 'nduit s te
'nso&esc5
:L 2ai% cu$ s nu; Siur c '&i este 'nduit; 7$ auzit c ai
fost i prin Sud! "in cauza asta cred c eti toc$ai o$ul pe
care l-a dori alturi de $ine! "ar acu$% te ro s-$i rspunzi
serios9 c)iar scrii cr&i5
:"a!
:/$; "ac Old S)atter)and spune asta% atunci cr&ile nu
sunt toc$ai o prostie% aa cu$ credea$ eu! 2ezi% $ie '$i este
$ai uor s intru cu spatele 'n brloul unui urs dect s pun
$na pe pan! 4red c n-a fi 'n stare s atern pe )rtie nici
$car un sinur cu#nt! Spune-$i% 4)arle0% cu$ se face c
indienii tia au a+uns pn aici5 Sunt rzboinici Oellalla)% de
care se cu#ine 'ntr-ade#r s-&i fie tea$! Nu$ai c aceti
rzboinici pot fi 'ntlni&i de obicei $ai ctre $iaznoapte!
C-a$ spus prin ce trecuse$ '$preun cu to#arii $ei!
:/$; 7tunci cred c-i bine s nu face$ $ul&i purici pe-aici!
Ceri a$ dat peste nite ur$e i trebuie s-&i spun c nu e #orba
aa% de #reo ur$% dou% ci de ur$ele a aizeci de rzboinici
indieni% to&i clare; 4red c do$nii tia patru care s-au &inut
scai de $ine fac parte din ceata aceea $are despre care '&i
#orbea$ i sunt un fel de a#anard; 7i $ai fost #reodat pe
$eleaurile astea5
:Nu!
:/$; Cndienii trebuie s se afle la #reo treizeci de $ile spre
#est fa& de locul 'n care ne si$ noi acu$! 4red c ar fi
foarte bine s ne feri$ din calea lor i s-o lu$ de-a dreptul
spre sud% dei% dac $ere$ 'n direc&ia asta% o s d$ de ap
abia $ine! Pornind la dru$ c)iar acu$% #o$ a+une pe 'nserat
la linia ferat care lea partea de apus a Statelor Unite cu
restul! '&i spun eu% dac ne rbi$ pu&in% pute$ a#ea plcerea
s #ede$ trecnd pe ln noi un tren!
:Eu unul sunt ata de dru$% dar ce face$ cu trupurile
ne'nsufle&ite ale indienilor5
:Pi% ce-a$ putea face5 Nu prea $ulte; 'i ls$ pe indienii
$or&i c)iar aici% dar $ai 'nti a$ s le tai urec)ile!
:Trebuie s-i 'nrop$; "ac-i ls$ aici% ne #o$ trda!
:4)iar #reau ca aceti rzboinici s fie si&i; a e3cla$at
6ar1 Forroc1s!
"up ce a desclecat% plpndul #ntor i-a pus pe cei patru
rzboinici $or&i unul ln altul i le-a tiat urec)ile! 7poi i-a
aezat fiecrui indian ucis propriile urec)i 'n $ini% astfel 'nct
rzboinicii preau c i le-au s$uls ei 'nii pentru a le &ine
strns 'n pal$e!
:7a% 4)arle0; a e3cla$at Sans-ear! 7cu$ n-au to#arii
lor dect s-i seasc pe aceti sti$abili rzboinici roii i%
cnd 'i #or si% #or ti cu siuran& c pe-aici a trecut Sans-
ear! '&i spun eu c-i tare neplcut s tot #rei s-&i 'n)e&e i &ie
urec)ile iarna i s-&i dai $ereu sea$a c urec)ile nu-&i
'n)ea& pentru c nu le ai; /$; 4u $ul&i ani 'n ur$% nite
indieni au izbutit s pun $na pe $ine; 'i o$orse$ pe c&i#a
dintre ei! "in reeal% 'i tiase$ unuia urec)ea cu securea% 'n
loc s-* fi lo#it ca lu$ea-n cap; Ei% i au pus $na pe $ine! 4a
s $ ia 'n btaie de +oc% $i-au tiat $ai 'nti urec)ile ur$nd
ca $ai trziu s $ ucid; /$; "a> le-a$ stricat planurile;
Atrnul 6ar1 s-a fcut ne#zut; 7u pus $na pe urec)ile
$ele% da> nu $i-au putut lua i #ia&a! Pentru urec)ile astea ale
$ele!!! ia uit-te aici;
Spunnd acestea% $icu&ul 6ar1 a ridicat puca% astfel 'nct
s i se #ad patul plin de crestturi! 6-a pri#it o clip i apoi a
continuat% #dit $ul&u$it9
:(iecare cresttur 'nsea$n un indian $ort; 7cu$ o s
$ai fac btrnul 6ar1 patru crestturi; /$; 4restturile astea
care sunt 'n +osul patului putii reprezint indieni $or&i% da> $ai
sus sunt opt crestturi $ai $ari! Dtia-s opt albi pe care i-a$
'$pucat; 6ai trebuie s sesc doi% tat i fiu! 4ei $ai $ari
netrebnici din c&i s-au #zut pe fa&a p$ntului! "ac-i #oi fi
sit pe tia doi% pot s $or linitit;
'n #re$e ce-$i spunea toate acestea% peste fa&a lui 6ar1
Forroc1s a trecut o u$br i oc)ii $ici i s-au u$plut de lacri$i!
Poate c 'n sufletul btrnului #ntor slluise cnd#a
draostea! Poate c dorin&a de rzbunare sau durerea cuibrit
'n adncul ini$ii 'l fcuser pe 6ar1 s plece 'n 2estul slbatic%
pentru c #ntorul din prerie nu cunoate principiul biblic9
,Cubete-&i du$anul-!
Tot #orbind% #ntorul 'i 'ncrcase din nou puca! Era o
ar$ de soiul celor ce se pot #edea foarte des 'n 2est! Patul 'i
pierduse cu totul for$a i era plin de crestturi% fiecare dintre
acestea 'nse$nnd $oartea unui du$an! @e#ile erau cu totul
$ncate de ruin% i un strin nu ar fi 'ndrznit s tra nici
$car un sinur cartu cu o ar$ att de ne'nri+it! 'n $na
proprietarului 'ns% o astfel de puc putea face $inuni!
:Ton0; a striat deodat $icu&ul 6ar1!
4alul% care pn atunci pscuse linitit% a #enit nu$aidect
ln stpnul su!
:6ar1% ai un cal pe cinste% i-a$ spus eu lui Sans-ear! 4el
care '&i zrete patrupedul pentru pri$a oar nu este dispus s
dea pe el nici $car un dolar% dar cel ce are ti$p s-*
pri#easc $ai atent #a #edea nu$aidect c este un ani$al de
soi% care face pe pu&in cinci sute de dolari!
:4inci sute5 7); 6ai bine-ai zice o $ie; 4unosc eu nite
filoane prin 6un&ii Stncoi% nite locuri pe cinste de unde pot
scoate aurul cu lopata! /ei; "ac a 'ntlni un o$ care s-$i
plac $ie% care s $i se lipeasc de suflet% atunci eu% 6ar1
Forroc1s% 'i #oi arta acele locuri; Nu% nu; Pentru bani nu a da-
o eu pe Ton0; E)ei% dra 4)arle0% ascult ce-&i spun eu; 4el
ce se nu$ete azi Sans
9
ear era pe #re$uri altfel de o$; Plin de
noroc aa cu$ ziua este plin de lu$in i $area este plin de
picturi de ap; Sans-ear era pe #re$uri un fer$ier tnr ce
a#ea o so&ie pentru care i-ar fi dat #ia&a de o sut de ori i un
copil pentru care i-ar fi dat #ia&a de o $ie de ori! Ei% i
fer$ierul sta a#ea o iap care se c)e$a Ton0% i iapa asta a
adus pe lu$e un clu& $ic% o iap $ititic da> sntoas! Ei%
spune-$i acu$% 4)arle0% oare nu se cu#ine ca puiul% iapa asta
$ic de care-&i spun% s poarte nu$ele $a$ei ei5
:Aa da% a$ rspuns eu $icat de puritatea sufleteasc a
o$ului pe care-* a#ea$ 'naintea $ea!
:Ei% i pe ur$ au aprut zece olani% dintre cei ce le fac
necazuri oa$enilor cinsti&i! Ne$ernicii au pus foc fer$ei $ele i
apoi $i-au ucis so&ia i copilul! 6i-au '$pucat iapa% fiindc
niciunul dintre ei nu era 'n stare s o 'ncalece! Nu$ai Ton0 cea
$ic a scpat% i asta toc$ai pentru c se pierduse de $a$a
ei!
6-a$ 'ntors de la #ntoare i a$ sit-o nu$ai pe ea% $artor
$ut al nenorocirii $ele! Opt dintre ne$ernicii care $i-au distrus
#ia&a au $urit! Gloan&ele $ele le-au adus $oartea% loan&ele pe
care le-a$ tras cu aceast puc #ec)e! /ei; 7$ s-i prind eu
i pe cei doi netrebnici care $ai sunt acu$ 'n #ia&! "ac Sans-
ear a pornit pe ur$ele unui ne$ernic% atunci acel ne$ernic
poate s $ear i pn-n 6onolia% c Sans-ear tot are s-*
seasc! Dtia doi n-au s-$i scape; Toc$ai de-aia #reau s
a+un 'n Te3as i pe ur$-n 6e3ic! /ei; Tnrul fer$ier despre
care &i-a$ tot #orbit a de#enit #ntor% un #ntor care nu #ede
'naintea oc)ilor dect rzbunare i sne% un o$ care colind
2estul 'n spinarea unui ani$al ce sea$n $ai $ult a &ap
dect a cal! /$; O$ul i calul #or r$ne '$preun pn ce o
seat% un lon& sau #reo secure 'l #a dobor' pe unul dintre ei!
"e-o fi o$ul!!! de-o fi calul!!! asta nu pot s spun! 8tiu doar c
dac $oare unul% $oare i cellalt de ini$ rea;
6icu&ul 6ar1 i-a trecut pal$a peste oc)i% a tcut pre& de-o
clip i apoi a 'nclecat% zicnd9
: Ei% ata cu po#etile% dra 4)arle0; Eti pri$ul o$ cruia
'i po#estesc toate cele pe care le-ai auzit i cred c #ei fi i
ulti$ul fa& de care-$i desc)id sufletul! 7i auzit #orbindu-se
despre $ine% iar eu a$ auzit la rndul $eu po#estindu-se
despre du$neata! Trebuie s-&i spun c pentru $ine nu eti un
strin! O ru$inte a a#ea! Uit c $-ai luat prin surprindere
i c $-ai leat; O s-&i do#edesc eu c btrnul 6ar1 Forroc1s
e $ereu cu oc)ii-n patru;
6ar1 '$i spusese c o #o$ lua spre sud% dar el a apucat-o
spre apus! L-a$ ur$at fr s spun o #orb! 7#ea el un plan!
Nu a$ co$entat nici cnd plpndul #ntor a luat cu sine
lncile celor patru rzboinici pe care-i doborse! 7$ $ers
$ult #re$e% fr ca #reunul dintre noi s scoat o #orb! 7$
a+uns 'n #rful unui deal i iapa lui Forroc1s s-a oprit!
2ntorul>a desclecat i a 'nfipt 'n p$nt una dintre lnci!
7cu$ a$ 'n&eles! Cndienii ur$au s seasc lncile i s
a+un astfel la cei patru rzboinici ucii de Sans-ear!
"up o #re$e% 6ar1 a scos din coburi opt crpe i $i-a dat
patru dintre ele% zicnd9
: Pofti$% 4)arle0; "escalec i 'nfoar copitele
ar$sarului tu 'n crpele astea! 'n felul sta% calul tu nu o s
$ai lase niciun fel de ur$e i indienii or s cread c a$
zburat; 7cu$ o s fii att de bun s-o iei de-a dreptul spre
$iazzi! 4nd a+uni la linia ferat% te opreti i $ atep&i! Eu
o s $ai 'nfi trei lnci 'n #rfurile a trei dealuri i pe ur$ o s-o
pornesc% de pild% spre sud i o s te-a+un din ur$!
7$ pornit la dru$% adncit 'n nduri! 4rpele pe care $i le
dduse 6ar1 'l stin)ereau pe ar$sarul $eu! "up ce a$
parcurs #reo cinci $ile% a$ desclecat i i le-a$ luat de pe
copite!
7cu$ putea porni 'n alop! Preria era neted ca-n pal$! Cci-
colo se $ai zrea cte un tufi! La un $o$ent dat% a$ #zut
'naintea $ea o dun near% care se 'ntindea de la est la
#est! Oare aceea era linia ferat5 'n scurt #re$e% a$ reuit s
distin inele dispuse pe un terasa$ent care a#ea 'nl&i$ea
unui stat de o$!
6-a cuprins un si$&$nt neplcut! 7ceste ine erau
si$bolul lu$ii ci#ilizate! La #enirea trenului era de-a+uns s ridic
$na! Trenul s-ar fi oprit cu siuran& i a fi putut cltori
linitit ctre apus sau ctre rsrit! Lu$ea ci#ilizat nu $
atrea deloc% pentru c preria $ #r+ise cu far$ecul ei!
7$ luat lasoul i $i-a$ priponit calul! 7#ea$ de nd s
strn nite uscturi pentru a putea aprinde un foc! 6-a$
apropiat de nite tufiuri aflate c)iar ln terasa$ent i a$
#zut% spre ui$irea $ea% un ciocan! 6ai 'nti a$ crezut c
unealta fusese uitat acolo de $ult #re$e% dar% e3a$innd-o
$ai atent% a$ #zut c nu a#ea nici ur$ de ruin! 4iocanul
era lsat de curnd! Nite oa$eni fuseser aici c)iar azi! 7$
pri#it cu aten&ie $arinea terasa$entului% dar nu a$ descoperit
ni$ic deosebit! 7poi $-a$ suit pe ine i a$ luat-o de-a lunul
lor! La un $o$ent dat% a$ descoperit reina-nop&ii! 7$ fost
atras nu$aidect de $irosul plcut al florilor! "eodat% a$ zrit
ur$a unei tlpi! Ur$a pro#enea de la un $ocasin! Oare se
aflau indieni prin apropiere5 4e puteau s fac rzboinicii roii
cu un ciocan5 Poate c #reun $uncitor de la cile ferate se
'ncl&ase cu $ocasini% fiindc erau foarte uori i co$ozi5; Nu
$ putea$ pierde 'n presupuneri! Trebuia s aflu ce se
'nt$plase!
6i-a$ dat sea$a nu$aidect c era pri$e+dios s $er pe
linia ferat! Pe oricare dintre laturile terasa$entului se putea
afla un du$an care s stea la pnd! "ac r$nea$ pe
ine% putea$ fi zrit de la $are distan&! 'n alt situa&ie% nu $-
a fi nelinitit de sirea ciocanului 7cu$ 'ns% cnd tia$ prea
bine c rzboinicii Oellalla) bntuie prin reiune% trebuia s fiu
cu $are bare de sea$! 7$ cercetat tufiurile din i$ediata
apropiere a terasa$entului% lund-o spre #est% dar nu a$
descoperit ni$ic deosebit! 6i-a$ aezat re#ol#erul la
'nde$n! 6-a$ 'ntors apoi 'n locul 'n care-$i lsase$ calul i
a$ pornit-o spre est% fr a descoperi 'ns ni$ic ciudat! 6-a$
trt 'ncet pe linia ferat! 7$ descoperit nite pietri proaspt!
Era$ siur c acolo nu lucraser $uncitorii de la dru$ul de
fier! 7$ dat deoparte pietriul i $-a$ speriat; 6na $i s-a
u$plut de sne; 6i-a$ dat sea$a nu$aidect c cine#a
acoperise cu pietri o balt de sne;
Era$ siur c a#usese loc un o$or! Ni$eni nu s-ar fi ostenit
s acopere snele care pro#enea de la un ani$al! 6
'ntreba$ acu$ cine putea fi cel ucis i cine putea fi uciaul!
Nu se #edea nicio ur$% pentru c pe pietriul tare nu r$n
se$ne! 'n iarba ce cretea nestin)erit de-a lunul inelor% a$
sit nite ur$e! Era ca i cnd cine#a ar fi trt un o$%
apucndu-* de u$eri sau de subsuori! Era pri$e+dios s
tra#ersez inele c)iar 'n acel loc! Ur$ele erau foarte proaspete!
4ri$a trebuie s fi a#ut loc de curnd% iar uciaul se putea afla
prin apropiere! 7$ $ers spre #est de-a lunul terasa$entului i
a$ trecut peste inele de tren! 7bia dup aceea a$ luat-o spre
est!
'nainta$ foarte 'ncet% trecnd de la un tufi la altul! Spre
norocul $eu% tufiurile erau foarte dese! 7$ a+uns 'n locul 'n
care descoperise$ balta de sne! 'ntr-un tufi aflat de partea
cealalt a inelor $i s-a% prut c zresc ce#a care se$na
foarte $ult cu trupul unui o$! Obiectul sau trupul cu pricina
prea a fi acoperit% alctuind o $as 'ntunecoas! "ac acolo
se afla trupul ne'nsufle&it al celui ucis5 "ac era c)iar uciaul
sau unul dintre uciai5 Trebuia neaprat s sesc rspunsul
la aceste 'ntrebri;
7$ rupt o crean din cireul slbatic 'n spatele cruia $
sea$% a$ pus plria 'n #rful crenii i a$ ridicat-o! 'n
tufiul
dinaintea $ea nu se $ic ni$ic! Se putea s nu a$ de-a face
cu #reun du$an% dar se putea la fel de bine s $ pndeasc
unul foarte iret! 6i-a$ scos cu&itul i% din cte#a salturi repezi%
$-a$ aflat 'n tufiul 'n care zrise$ obiectul ce se$na izbitor
cu trupul unei fiin&e o$eneti! 7colo se sea 'ntr-ade#r un
o$% dar o$ul acela nu $ai era 'n #ia&! 6-a$ uitat atent la
trupul ne'nsufle&it i a$ descoperit #rful unei se&i! O$ul
fusese ucis de indieni% de nite indieni care porniser ,pe
crarea rzboiului-! Poate c se $ai aflau prin apropiere!
Ur$ele rzboinicilor roii duceau ctre prerie! 7$ luat-o de-a
lunul lor% pretit $ereu s fiu atins de o seat sau s $
folosesc de cu&it! 6 strecura$ 'ncet de la un tufi la altul!
Cndienii pe care-i ur$rea$ erau patru la nu$r% doi $ai
#rstnici i doi $ai tineri! '$i putea$ da sea$a de acest lucru
dup ur$e! Rzboinicii nu se osteniser s i le tear!
7ceasta Unse$na c se si$&eau 'n siuran&!
2ntul '$i btea 'n fa&! "atorit acestui fapt% nu $-a$
speriat deloc atunci cnd a$ auzit fornitul unui cal! Patrupedul
nu putea s $ fi si$&it% pentru c #ntul btea dinspre el spre
$ine! "up o #re$e% a$ zrit 'naintea $ea aizeci de cai! 4u
e3cep&ia a doi dintre ei% to&i erau ar$sari indieni! Niciunul nu
a#ea a! 8eile erau folosite $ai $ult ca siur pe post de
scaune sau de perne! Ln ar$sari fceau de stra+ doar doi
oa$eni! Unul dintre ei% un rzboinic tnr% purta ciz$e din piele
de bi#ol% care apar&inuser probabil celui ucis! 7cest rzboinic
tnr se nu$ra% deci% printre cei patru uciai care 'i
'$pr&iser 'ntre ei bunurile celui cruia 'i luaser #ia&a!
Cndienii au de $ulte ori ocazia de a sta de #orb cu albi care
nu le 'n&ele raiul! "in aceast cauz a luat natere un li$ba+
al se$nelor pe care 'l cunoate orice o$ care triete 'n 2est!
4ei doi oa$eni care fceau de stra+ la cai se 'ntre&ineau
toc$ai 'n acest li$ba+ al se$nelor% 'nso&indu-i uneori esturile
cu #orbe! "esiur c btrnii rzboinici indieni nu ar fi fost de
acord cu aceast ,con#ersa&ie-! 4ei doi au fcut se$nul focului
i apoi al calului% referindu-se la tren% deoarece indienii
obinuiesc s nu$easc trenul ,calul de foc-! 7poi unul dintre
ei a lo#it p$ntul cu arcul% de parc ar fi #rut s sape sau s
lo#easc ce#a cu un ciocan! "up aceea i-a$ zrit pe cei doi
fcnd $icri ce si$bolizau folosirea
ar$elor de foc% a cu&itelor i securilor! 7flase$ destul i $-a$
deprtat% a#nd ri+ s ter ur$ele pe care le lsase$! 7
durat ce#a ti$p pn cnd a$ a+uns din nou ln calul $eu!
7r$sarul nu $ai era sinur! Ln el se afla acu$ iapa lui
6ar1! 6icu&ul do$n Forroc1s sttea linitit 'n dosul unui tufi i
'i facea de lucru cu o bucat $are de carne de bizon!
:4&i sunt5 $-a 'ntrebat 6ar1!
:4&i ce5
:Cndieni!
:"e unde tii c sunt indieni pe-aici5
:/$; 2d eu bine c pentru tine btrnul Sans-ear este un
reen)orn sadea% aa cu$ i eu a$ crezut despre du$neata
c eti #reun boboc! E)ei% 'n ceea ce $ pri#ete trebuie s-&i
spun c te 'neli a$arnic% )i% )i;
Rsul acesta al lui 6ar1 Forroc1s '$i aducea a$inte de
bunul $eu prieten% Sa$ /aE1ens!
:'n ce pri#in& $ 'nel% dra 6ar15
:Trebuie s-&i $ai spun asta% 4)arle05 Uite% a$ s-&i pun o
'ntrebare9 ce ai fi fcut% dac ln cai ai fi sit un ciocan 'n
locul lui 6ar1 Forroc1s5
:7 fi ateptat pn ce te-ai fi 'ntors!
:7a5 /$; Nu cred asta; 4nd a$ a+uns aici% nu te-a$
sit i atunci a$ luat-o de-a lunul ur$elor tale!
:Era cu putin& s #reau s 'ntreprind un anu$it lucru i
poate c planul $eu ar fi fost dat 'n #ilea prin prezen&a
du$itale! 7poi trebuie s-&i spun c Old S)atter)and este
$ereu foarte pre#ztor! 4t de $ult ai $ers pe ur$ele $ele5
:Pi a$ a+uns pn la bietul o$ ucis de indieni! Pe ur$
$-a$ ndit c #rei s-&i arunci% de pild% o pri#ire prin tabra
indienilor i $-a$ ndit c ar fi bine s te atept linitit aici!
4&i sunt5
:8aizeci! 4el pu&in aa cred!
:7)a; Ur$ele de care a$ dat ieri; 7u pornit pe crarea
rzboiului5
:"a!
:7u de nd s poposeasc nu$ai pu&in5
:Nu! 7u luat eile de pe cai!
:6ii de trsnete; 'nsea$n c pun ce#a la cale; Nu ai putut
afla ni$ic5
:4red c #or s de$onteze nite ine de cale ferat! Trenul
ar ur$a s deraieze i ei l-ar putea prda liniti&i!
:7i 'nnebunit% 4)arle05 7sta ar fi foarte ru pentru oa$enii
de la calea ferat% dar i pentru cltori! "e unde tii ce au de
nd s fac5
:C-a$ zrit pe cei ce fceau de stra+ la cai i i-a$ 'n&eles
foarte bine!
:7tunci cunoti raiul indienilor Oellalla)!
:'l cunosc% dar asta nu are nicio i$portan&! 4ei doi oa$eni
care fceau de stra+ la cai s-au 'n&eles prin se$ne!
:/$; 4nd e #orba de li$ba+ul se$nelor% te po&i 'nela! Ca
arat-$i i $ie ce esturi au fcut!
7$ fcut ceea ce $i-a cerut to#arul $eu i% dup ce a$
ter$inat% 6ar1 a srit 'n picioare% dar s-a stpnit i $i-a spus
linitit9
:7i 'n&eles foarte bine se$nele acelor ne$ernici; /$;
Trebuie s le d$ de tire celor din tren; Ei% dar dac-i #orba
de astfel de lucruri 'nse$nate nu trebuie s ne pripi$; Se
cu#ine s ne ndi$ foarte bine ce a#e$ de fcut! /$; 8aizeci
zici c sunt5 Pe patul putii $ele nu pot s $ai fac dect #reo
zece crestturi; 8i celelalte unde le $ai fac% )a5
"ei situa&ia era ct se poate de serioas% $ie '$i #enea s
rd! Pe $icu&ul 6ar1 nu-* 'nspi$nta faptul c du$anii erau
att de nu$eroi% ci se te$ea c nu $ai are unde s fac noi
crestturi;
:4&i indieni ai de nd s '$puti5 l-a$ 'ntrebat eu!
:7sta nu tiu% de pild! 4red c #reo doi sau trei% pentru c
or s-o ia la fu cnd or s #ad douzeci% treizeci de albi!
4a i $ine% 6ar1 se ndea c oa$enii de la calea ferat i
cltorii #or pune i ei $na pe ar$e!
:6da; 7r trebui s )ici$ ce tren #or s atace! 7r fi foarte
ru% dac nu ne-a$ putea da sea$a de asta;
:"up esturile pe care le-au fcut% cred c au de nd s
atace trenul care #ine dinspre apus% i asta $ $ir! 4red c 'n
trenul care
#ine dinspre est sunt $ult $ai $ul&i cltori! Nu ne r$ne
altce#a de fcut dect s ne despr&i$! Unul dintre noi o #a lua
ctre rsrit% cellalt ctre apus!
:7sta sunte$ ne#oi&i s face$% 'n caz c nu izbuti$ s
afl$ ce tren au de nd s atace indienii! "e-a$ ti cnd
trece trenul pe aici;
:E)ei; 4ine poate ti asta; Nu $-a$ urcat 'n #ia&a $ea 'ntr-
o cru& dintre acelea de le zice ,#aon-! "ac te-ai suit 'ntr-o
drcie din aia% nici nu tii cu$ s-&i 'ntinzi $ai bine picioarele;
6ie-$i place 'n prerie% unde pot tri linitit '$preun cu Ton0!
/$; Pe indieni nu i-a&i #zut deloc5
:Nu% n-a$ #zut dect caii! "in esturile celor doi oa$eni
care fceau de stra+ la cai $i-a$ putut da sea$a c indienii
tiu foarte bine cnd #ine trenul! 4red c nu #or 'ntreprinde
ni$ic 'nainte de cderea serii! Peste o +u$tate de ceas% se
'ntunec! Ne strecur$ pn 'n tabra lor i poate izbuti$ s
$ai afl$ cte ce#a!
-: Prea bine;
:"up aceea este ne#oie ca unul dintre noi s se 'ntoarc
foarte repede aici% ln terasa$ent! Se prea poate ca indienii
s scoat cte#a ine c)iar 'n dreptul nostru!
:(oarte bine% 4)arle0% dar nu e ne#oie ca unul dintre noi s
stea ln terasa$ent! O #o$ lsa aici pe buna $ea Ton0! E
un ani$al pe cinste i adul$ec tot% 'ntoc$ai ca un cine de
#ntoare! 7$ $are 'ncredere 'n iapa $ea; 7i $ai #zut
#reodat o iap care s nu fornie cnd si$te #reun du$an5
:Nu!
:Ei% nici n-o s $ai #ezi% fiindc e3ist o sinur iap de
soiul sta% adic Ton0 a $ea; /$; E ade#rat c dac fornie
calul% stpnul prinde de #este c se apropie un du$an% dar i
du$anul prinde de #este unde se afl calul i stpnul! 7$
dez#&at-o pe Ton0 s $ai fornie! /$; "etept ani$al; 7
priceput c n-are #oie s fornie; Nu prea a$ obiceiul s-o
priponesc sau s-o le! O las s pasc-n #oie i% dac si$te
#reo pri$e+die% #ine i $ '$pune cu botul!
:8i dac azi n-are s-i si$t pe du$ani5
:O); Nici #orb de aa ce#a! 2ntul bate spre noi! Ei% afl
c sunt ata s $ las '$pucat c)iar de tine% dac Ton0 n-are
s-i
si$t pe rzboinicii roii de la o distan& de o $ie de pai; 'n
afar de asta% indienii au oc)i de #ultur i% dac te 'ntinzi pe
terasa$ent% s-ar putea s te zreasc! Eu zic s stai linitit;
M: 7i dreptate% 6ar1! 4red c ne pute$ bizui pe iapa
du$itale! Nu o cunosc de $ult #re$e% dar #d c eti att de
'ncntat de ea% 'nct cred i eu c e un ani$al de nde+de!
6i-a$ aprins un trabuc fcut de $ine i a$ #zut c $icul
6ar1 a )olbat oc)ii! 7poi i s-au dilatat nrile i a 'nceput s
adul$ece% 'ntoc$ai ca un copoi! Unui #ntor trit 'n 2est nu 'i
este dat s si$t prea des $irosul tutunului fin!
:O); .onderful% 4)arle0; 7i trabucuri5
:"esiur; 2rei i tu unul5
:Aine'n&eles c #reau; "-$i i $ie unu>; /$; 4)iar c
$eri&i s fii respectat;
6icu&ul i-a aprins &iara pe care i-o oferise$ i a tras cu
sete fu$ul 'n piept% de parc ar fi fost un btrn rzboinic
indian! Pe fa&a lui se citea o profund satisfac&ie! O$ul era 'n al
noulea cer;
:Pe to&i dracii; a e3cla$at% satisfcut% Sans-ear! S )icesc
ce fel de tutun e sta5
:G)icete; Te pricepi la aa ce#a5
:Pi eu aa zic;
:S te #ede$;
:E tutun ,Goosefoot- din 2irinia sau din 6ar0land!
:N-ai )icit;
:4u$5 4e5 7sta ar fi pri$a dat cnd $ 'nel; Trebuie s
fie ,Goosefoot-% 'i cunosc eu ustul;
:Nu e;
:7tunci e tutun ,Leiti$o- din Arazilia;
:Nu e;
:O fi ,4ura&ao- din Aa)ia5
:Nu;
:Pi atunci ce soi de tutun e5
:Ca uit-te la trabuc;
Spunnd acestea% a$ scos un trabuc din buzunar i i l-a$
'ntins!
:/$; 4)arle0% eti c)iar nebun c dai din $n un
ase$enea trabuc! Orice #ntor &i-ar oferi pe el dou blnuri de
castor!
:'n dou% trei zile pri$esc altele!
:'n dou% trei zile!!! altele5 "e unde5
:"e la fabrica $ea;
:7i fabric de trabucuri5
:"a!
:Unde5
:7colo% i-a$ rspuns eu% artndu-i ar$sarul $eu!
:O); "ra 4)arle0% te ro s lai lu$ele;
:"ar nu e o lu$; @i-a$ spus ade#rul;
:/$; "ac nu ai fi Old S)atter)and% a crede c-&i lipsete
o doa;
:Uit-te $ai 'nti la tutun!
6ar1 a pri#it cu $ult aten&ie foile de tutun i apoi a spus9
:Nu cunosc soiul sta! /$; E foarte bun;
:7tunci )ai s-&i art fabrica $ea;
6-a$ apropiat de ar$sarul $eu i a$ dat aua deoparte%
sco&nd de sub ea un scule& pe care l-a$ desfcut!
:/ai% ba $na aici; i-a$ spus lui Forroc1s
6ar1 $i-a ur$at 'nde$nul i a dat la i#eal o $n de
frunze! "up ce le-a pri#it atent% a e3cla$at9
:4)arle0% te ro s nu $ prosteti 'n fa&; 7stea-s frunze
de cire i alte cele!
:'ntoc$ai; E i-un pic de cnep indian! 'n#eliul nu-i
ni$ic altce#a dect frunz de oc)iul-boului% plant care este
cunoscut 'n 2est sub denu$irea de ,2ar)all0-! Uite% scule&ul
sta c)iar este fabrica $ea de trabucuri! "ac sesc frunzele
de care a$ ne#oie% cule cte-$i trebuie i le pun 'n scule&%
scule&ul 'l pun sub a! 7stfel se face cldur% iar a$estecul de
frunze fer$enteaz! Dsta-i secretul;
:"e necrezut;
:"ar ade#rat; Trabucurile $ele sunt de fapt un a$estec
$izerabil! Un fu$tor pasionat din Est% care are cerul urii
tbcit ca o piele de bizon% ar trae cel $ult un fu$ i apoi ar
arunca ct colo rafinatul $eu trabuc! Pentru un #ntor care
petrece ani la rnd 'n prerie% suroatul $eu este un lucru fin%
care sea$n la ust cu tutunul ,Goosefoot-!
:4)arle0% trebuie s-&i spun c ai crescut 'n oc)ii $ei;
:Te ro s nu le spui taina $ea #ntorilor pe care ai s-i
'ntlneti; Nu de alta% dar o s spun despre tine c eti un
1ir)iz sau un siberian% care n-are nici ust% nici $iros;
:N-au dect s zic despre $ine c-s $onol sau eu tiu
ce alt drcie; 6ie nu-$i pas de ni$ic% atta #re$e ct
trabucul are ust bun; "e altfel% nici nu tiu pe unde a putea
'ntlni eu nite #ntori ade#ra&i!
"ei i-a$ artat ,fabrica $ea-% bunul Sans-ear a fu$at
trabucul pn ce-a r$as din el un biet c)itoc pe care abia
dac-* $ai putea &ine 'ntre buze!
'ntre ti$p% soarele se pretea s apun! 7poi s-a 'ntunecat!
Era #re$ea s ne sftui$ i s ne ndi$ ce a#ea$ de fcut!
:Eti ata5 $-a 'ntrebat 6ar1!
:"a!
:Ei% cu$ face$5
:6ere$ '$preun pn ce d$ de caii indienilor! Pe
ur$% ne despr&i$! Unul o ia spre stna% cellalt spre
dreapta! Ne strecur$ 'n tabra rzboinicilor roii i apoi ne
'ntlni$ din nou!
:Prea bine; "ac unuia dintre noi i se 'nt$pl ce#a i se
#ede silit s fu% o s-o ia spre sud i ne 'ntlni$ pe $alul apei
de la $arinea pdurii! Ne #o$ 'ntlni acolo% 'n caz de ne#oie!
: Aine; S $ere$; V
4apitolul *
L7 47LE7 (ER7T7
7%
! $ pornit!
Era att de 'ntuneric% 'nct nu $ai a#ea niciun rost s ne
tr$ pe burt! 7$ $ers de-a lunul terasa$entului i a$
a+uns 'n locul 'n care #zuse$ caii rzboinicilor roii! 7r$sarii
nu se $icaser din loc!
: Eu o iau spre dreapta% du$neata spre stna; $i-a optit
6ar1% disprnd 'n bezn!
7$ ocolit caii i a$ a+uns 'n tabra indienilor! Rzboinicii
roii erau strni laolalt! Nu aprinseser niciun foc i stteau
liniti&i! La o anu$e distan& fa& de ei se aflau trei brba&i%
sinurii dintre to&i care #orbeau 'ntre ei! Spre surprinderea $ea%
$i-a$ dat sea$a c unul dintre cei trei era un alb! 4e leturi
a#ea acest alb cu indienii5 Ostatic nu era% asta se #edea foarte
li$pede! Poate c era unul dintre acei netrebnici care u$bl pe
'ntinsul preriei i care sunt cnd alturi de indieni% cnd alturi
de albi% dup cu$ le-o dicteaz interesele! Se putea foarte bine
s fie unul dintre acei #ntori care% prini de indieni% izbuteau
s r$n 'n #ia& nu$ai pentru c luau de so&ie o indianc%
de#enind astfel $e$bri ai tribului! "ac ar fi fost aa% albul ar fi
purtat straie indiene! 4eilal&i doi brba&i care se aflau alturi de
alb erau cpetenii! 6i-a$ putut da sea$a de acest lucru dup
penele pe care le purtau 'n cretetul capului! Se prea totui c
cele dou cpetenii erau din triburi sau $car din sate diferite!
4ei trei stteau destul de aproape de un tufi des! "atorit
acestui fapt $-a$ putut apropia foarte $ult de ei! Trea$
nde+de s pot auzi ce #orbesc! 'n clipa 'n care a$ a+uns ln
ei% cei trei tceau! "up ce a$ ateptat cte#a clipe% unul dintre
efii de trib *-a 'ntrebat pe alb% adresndu-i-se 'n acel a$estec
de enlez i rai indian de care indienii se folosesc de obicei
atunci cnd #orbesc cu albii9
:8i fratele $eu alb este siur c #a fi aur $ult 'n calul de
foc ce #a trece curnd pe aici5
:"a% sunt siur; a rspuns albul!
:4ine i-a spus aceasta5
:Unul dintre oa$enii ce locuiesc 'n ra+dul calului de foc!
:7urul #ine din &ara .ai1ur
*
5
:"a!
:8i acest aur trebuie s a+un la $arele printe al fe&elor
palide
P
care #rea s fac dolari din el5
:"a!
:6arele printe al fe&elor palide nu #a a#ea aur nici ct s-
i fac din el o sinur $oned; 'n spinarea calului de foc se
#or afla $ul&i oa$eni5
:Nu tiu% dar asta n-are a face; 2ite+ii rzboinici ai fratelui
$eu 'i #or 'n#ine pe to&i cei ce se sesc 'n calul de foc;
:Rzboinicii Oellalla) #or pune $na pe $ulte scalpuri%
iar fe$eile i fetele lor #or porni dansul bucuriei! Oa$enii ce se
afl 'n spinarea calului de foc #or a#ea lucruri ce le pot fi de
folos indienilor5 2or a#ea )aine% ar$e i pturi5
:2or a#ea toate acestea% i c)iar $ai $ult dect att;
Rzboinicii roii 'i #or da fratelui lor alb ceea ce a cerut5
:(ratele $eu alb #a pri$i tot aurul i tot arintul ce se
sete pe calul de foc! Rzboinicii Oellalla) nu au ne#oie de
aur i nici de arint! 'n $un&i se sesc pepite din belu!
Rzboinicii Oellalla) 'i pot lua aur i arint ct #or i cnd
doresc! Ra-Eo-$ien% cpetenia rzboinicilor Oellalla) : i
rostind acest nu$e indianul a artat cu deetul spre sine : a
'ntlnit $ai de$ult un rzboinic
*
4alifornia <n!a!=!
P
Preedintele S!U!7! <n!a!=
alb care era 'n&elept i #iteaz! 7cest rzboinic alb a spus c
aurul nu e dect deadl0 dust
*
% care a fost adus pe p$nt de
du)ul cel ru% pentru a face din oa$enii buni )o&i i uciai!
:7cel alb despre care #orbeti era nebun; 4u$ 'l c)e$a5
-: Nu era nebun! 7a cu$ a$ spus% era un rzboinic
'n&elept i #iteaz! Rzboinicii Oellalla) au fost la apa nu$it
6issouri ca s ia scalpurile unor #ntori albi% i #ntorii albi
spuneau despre acel rzboinic #iteaz c este nebun% fiindc
#enise 'n sa#an fr nicio treab! 'n capul acelui rzboinic
#iteaz despre care '&i #orbete Ra-Eo-$ien slluia
'n&elepciunea% iar 'n bra&ul lui se cuibrise puterea! Puca lui
nu-i reea niciodat &inta! El a rpus ursul cenuiu din 6un&ii
Stncoi% folosindu-se doar de un cu&it! 7cest $are rzboinic
alb le-a #orbit fra&ilor si #ntori cu 'n&elepciune% dar au rs de
el i de aceea scalpurile lor '$podobesc acu$ corturile
rzboinicilor Oellalla)! El nu a #rut s-i lase fra&ii la reu i a
dobort $ul&i rzboinici roii% dar rzboinicii roii au izbutit s-*
'nfrn! Rzboinicul alb era precu$ ste+arul care doboar tot
'n +urul su atunci cnd tietorii de le$ne izbutesc s-* culce la
p$nt! Rzboinicii Oellalla) au fost $ul&i la nu$r i l-au
prins! L-au dus 'n satele lor% dar nu l-au ucis% fiindc $ulte fete
Oellalla) 'l #oiau de so&! 6a-ti-ru% $area cpetenie a
rzboinicilor Oellalla)% a #rut ca albul s-o ia de so&ie pe fiica
sa! "ac nu a#ea s 'ndeplineasc dorin&a $arii cpetenii%
albul ur$a s $oar! Rzboinicul alb a a$e&it-o cu #orbe dulci
pe fiica $arelui ef de trib i a furat ar$sarul lui 6a-ti-ru! 7poi
i-a luat ar$ele i a dobort $ul&i rzboinici roii!
:4t a trecut de atunci5
:Opt ierni!
:8i cu$ se nu$ete albul despre care #orbeti5
:Pu$nul lui este puternic precu$ laba ursului! Se tie c el
doboar indienii i albii cu o sinur lo#itur de pu$n i de
aceea #ntorii albi i-au dat nu$ele de Old S)atter)and!
7ceasta era% 'ntr-ade#r% una dintre a#enturile prin care-$i
fusese dat s trec! 'l cunotea$ pe Ra-Eo-$ien i $i-a$ dat
sea$a
*
Praf ucitor <n!a!=!
c ln el sttea c)iar 6a-ti-ru% cel care $ luase cnd#a
ostatic! Ra-Eo-$ien depnase 'nt$plrile aa cu$ se
petrecuser% dar e3aerase pu&in 'n ceea ce $ pri#ea!
6a-ti-ru% care tcuse pn atunci% a ridicat $na% spunnd
a$enin&tor9
:2a fi #ai de el dac #a a+une 'nc o dat 'n $inile
rzboinicilor roii; 2ite+ii rzboinici l-ar lea la stlpul caznelor%
iar 6a-ti-ru i-ar s$ule fiecare $uc)i de pe oase; El a ucis
$ul&i rzboinici% a furat cel $ai bun cal al lui 6a-ti-ru i a frnt
ini$a fiicei sale!
"ac ar fi bnuit 6a-ti-ru c acela pe care 'l a$enin&a astfel
se sea la c&i#a pai de el;
:Rzboinicii roii nu-* #or $ai zri nicicnd pe Old
S)atter)and% cci el a trecut dincolo de apa cea $are i se afl
acu$ 'n &ara 'n care pustiul este $ai 'ntins dect sa#ana% acolo
unde soarele ucide cu razele sale i leul url pentru a-i
'nspi$nta du$anii!
Este ade#rat c spusese$ de cte#a ori cu$ c a dori s
'ntreprind o cltorie 'n Sa)ara% unde i fusese$% i acu$
constata$ cu ui$ire c $ult lu$e aflase ce a#usese$ eu de
nd s fac! 2edea$ c $ bucura$ de fai$ aici% 'n prerie%
unde $nuia$ cu&itul de #ntoare% i nu acas unde $nuia$
condeiul;
:Se #a 'ntoarce aici cu siuran&; a spus 6a-ti-ru! 4ine a
tras pe nri aerul preriei se 'ntoarce aici% atta #re$e ct
6arele Spirit 'l las s triasc!
6arele ef de trib a#ea dreptate! 7a cu$ o$ul care a trit
$ult ti$p la $unte nu se si$te bine la es% aa cu$ $arinarul
duce dorul oceanului% tot astfel $ 'ntorsese$ i eu 'n prerie%
c)e$at parc $ereu de lasul ei fer$ecat!
Ro-Eo-$ien a ridicat $na% artnd spre cer% i apoi a spus9
:(ratele $eu alb s pri#easc stelele; Este #re$ea s
$ere$ la crarea calului de foc; 6inile de fier pe care fratele
$eu alb le-a luat de la slu+itorul calului de foc sunt destul de
puternice pentru a spare crarea de fier5
7cu$ tia$ cine era cel ucis! Era un $uncitor al cilor
ferate% cruia albul 'i luase sculele% nu$ite de Ro-Eo-$ien
,$ini de fier-! Probabil c bietul o$ a#usese $isiunea de a
#erifica starea inelor pe un anu$it tronson!
:6inile de fier sunt $ai puternice dect bra&ele a douzeci
de rzboinici roii!
:(ratele $eu alb tie s foloseasc aceste $ini5
:"a; (ra&ii $ei roii s $ ur$eze; 4alul de foc #a #eni
peste un ceas! (ra&ii $ei s se ndeasc bine c tot aurul i
tot arintul #a fi al $eu;
:6a-ti-ru nu $inte niciodat% a spus $arele ef de trib% cu
$ndrie! 7urul #a fi al tu% iar lucrurile albilor i scalpurile lor
#or fi ale #ite+ilor rzboinici Oellalla);
:'$i #e&i da catri pe care s pot 'ncrca aurul i '$i #e&i da
rzboinici care s $ 'nso&easc pn la 4anadian Ri#er5
:2ei pri$i catri% iar rzboinicii Oellalla) te #or 'nso&i pn
la )otarele &rii 7ztlan
*
! "ac 6a-ti-ru i Ro-Eo-$ien #or si 'n
calul de foc lucruri care s le plac peste $sur% atunci
rzboinicii Oellalla) te #or duce pn la $arele ora ce se afl
'n &ara 7ztlan% unde tu #rei s-&i cau&i fiul% aa cu$ i-ai spus lui
6a-ti-ru cu cte#a zile 'n ur$!
6a-ti-ru a scos un strit% i rzboinicii Oellalla) s-au ridicat
'n picioare!
6-a$ deprtat i a$ continuat s $ trsc! "up o #re$e%
$i s-a prut c aud un zo$ot i a$ optit9
:6ar1;
7bia apucase$ s pronun& nu$ele acesta% cnd a$ zrit
'naintea $ea silueta plpnd a $icu&ului $eu to#ar!
:4)arle0; a spus i el% 'n oapt!
6-a$ trt pn la el i l-a$ 'ntrebat9
:4e-ai #zut5
:4e s #d5 4e-ai #zut i du$neata% adic indieni!
:7u #orbit 'ntre ei5
:N-au spus niciun cu#in&el! "u$neata ai izbutit s afli
ce#a5
:"a% foarte $ulte! S $ere$; Cndienii au pornit spre #est%
i trebuie s ne rbi$% ca s a+une$ la caii notri;
7$! pornit 'ntr-un suflet% eu 'nainte% Forroc1s dup $ine! 7$
a+uns la calea ferat i a$ tra#ersat-o! 7poi i-a$ spus
to#arului $eu9
> 6e3ic% 'n li$ba+ul indienilor Siou3 <n!a!=!
:6ar1% du-te du$neata la cai% i-ai pe a$ndoi i $eri ca$
o +u$tate de $il de-a lunul liniei ferate! "up aceea
oprete-te i ateapt-$; Nu #reau s-i scap din oc)i pe
indieni;
:Nu s-ar putea s r$n eu aici i s pleci du$neata cu
ar$sarii5 Nu de alta% dar ai fcut destul astzi! 6i-e i ruine
cnd $ ndesc la faptul c eu n-a$ fcut $ai ni$ic!
:4u neputin&% dra 6ar1; 7r$sarul $eu te #a asculta cu
siuran&% pe cnd iapa du$itale nu cred c $i-ar da ascultare!
:Ei% trebuie% de pild% s $ dau btut% dra 4)arle0; 7i
dreptate; 7$ plecat;
Sans-ear a disprut 'n 'ntunericul nop&ii! Peste cte#a clipe%
i-a$ zrit pe indieni! 'naintau unul dup altul de-a lunul
terasa$entului!
6-a$ luat dup ei 'ncet-'ncet% a#nd $are ri+ s $ &in la
distan&! Rzboinicii s-au oprit 'n locul 'n care sise$
ciocanul! 7$ #zut apoi c s-au suit pe terasa$ent! 6-a$
ascuns dup un tufi% iar dup cte#a clipe a$ auzit un zo$ot
pe care-* face fierul cnd este lo#it cu unelte din fier! Cndienii
'ncercau s 'nlture inele!
7$ plecat din locul 'n care a#ea s se desfoare cu
siuran& lupta 'ntre indieni i albi! 'n cinci $inute% l-a$ a+uns
din ur$ pe 6ar1!
:Cndienii #or s scoat inele de la locul lor5 $-a 'ntrebat
Sans-ear!
:"a!
:7$ auzit! "ac-&i lipeti% de pild% urec)ea de ine% auzi c
se bate cu ciocanul 'n ele!
:7i dreptate! 4red c a #enit #re$ea s porni$! 'n trei
sferturi de ceas% trenul #a fi aici% iar noi trebuie s-* opri$%
'nainte ca indienii s poat zri lu$ina pe care-o arunc
l$pile loco$oti#ei! Ei nu trebuie s bae de sea$ nici c
trenul s-a oprit pe parcurs!
:7scult% 4)arle0% eu n-a$ s te 'nso&esc;
:"e ce nu5
:"ac plec$ a$ndoi de-aici% o s fi$ ne#oi&i s ne
'ntoarce$ a$ndoi i s $ai pierde$ #re$e pentru a #edea ce
fac indienii! 6ai bine $-a strecura eu pn 'n apropierea lor i%
cnd te #ei 'ntoarce aici% '&i #oi putea spune cu$ stau lucrurile!
:- Prea bine% dar ce face$ cu Ton0 a du$itale5
:O s-o las aici! Nu se #a $ica din loc pn ce nu $ #oi
'ntoarce! 8i acu$ du-te% 4)arle0! 4nd re#ii% $ seti aici;
7$ 'nclecat i a$ pornit 'n 'nt$pinarea trenului! Nu
putea$ 'nainta foarte repede% fiindc era 'ntuneric! Treptat-
treptat% cerul s-a lu$inat! Stelele au 'nceput s scalde p$ntul
'n razele lor blnde i putea$ #edea destul de bine 'naintea
$ea!
"up ce a$ parcurs #reo trei $ile% $i-a$ strunit calul% l-a$
priponit i i-a$ leat picioarele de dinainte! To$otul trenului l-
ar fi putut speria i era cu putin& ca ar$sarul s o rup la
fu! 6i-a$ fcut o tor& din creni i iarb% $i-a$ aezat
ptura pe ine i $-a$ pus pe ateptat! "in #re$e-n #re$e%
'$i lipea$ urec)ea de ine% pentru a-$i putea da sea$a dac
se apropia trenul!
"up zece $inute de ateptare c)inuitoare% a$ auzit un
sunet 'nfundat! 7poi sunetul s-a auzit din ce 'n ce $ai li$pede!
7$ pri#it 'n direc&ia din care trebuia s #in trenul i a$ #zut o
lu$ini& ce de#enea din ce 'n ce $ai $are! Trenul se apropia;
7$ aprins tor&a! Trenul se apropia din ce 'n ce $ai $ult!
Peste un $inut a#ea s se afle 'n dreptul $eu! S-a auzit
scrnetul frnelor! Trenul s-a oprit! 6ecanicul $-a zrit i $-a
'ntrebat9
:"e ce ne-a&i silit s opri$5 2re&i cu$#a s urca&i 'n tren5
:Nu% nu; "i$potri#; a$ rspuns eu! Pu&in $ai sus se afl
nite indieni i aceti indieni au scos nite ine de la locul lor!
:La dracu>; Cndieni a&i spus5 /$; S fie oare ade#rat5
:Nu a$ de ce s # $int!
:4e s-a 'nt$plat5 4e dori&i5 $-a 'ntrebat conductorul%
care a cobort din tren i s-a apropiat de $ine cu pai repezi!
:"o$nul spune c $ai sus% pe traseu% s-ar afla o ceat de
indieni% do$nule (annin!
:C-a&i #zut5 $-a 'ntrebat conductorul!
:C-a$ #zut i i-a$ auzit% a$ rspuns eu! Sunt rzboinici
Oellalla)!
:/$; 4ei $ai cruzi dintre indieni; 8i c&i sunt5
:8aizeci!
:Pe to&i dracii; 7nul sta este a treia oar cnd atac i
+efuiesc un tren! O s le #eni$ noi de )ac; "e $ult '$i doresc
eu s dau
.CNNETOU
WX
oc)ii cu ne$ernicii tia! 4t de departe sunt fa& de locul 'n
care ne si$ acu$5
:La apro3i$ati# trei $ile distan& fa& de noi!
-: "ac aa stau lucrurile% atunci% # ro% do$nule $ecanic%
s acoperi&i felinarele; "o$nule% se cu#ine s # $ul&u$i$
pentru ceea ce a&i fcut; Sunte&i #ntor! Unul dintre aceia
care-i duc #ia&a 'n prerie% nu-i aa5
:/$; 4a$ aa ce#a! 7$ un to#ar care st acu$ cu oc)ii
pe indieni i care $ ateapt!
:7sta-i foarte bine; Nu # $ai '$bulzi&i% oa$eni buni; Nu se
#a 'nt$pla nicio nenorocire! "i$potri#% a spune c lucrurile
#or $ere cu$ nu se poate $ai bine;
4ltorii din pri$ul #aon auziser discu&ia noastr% i
#estea c indienii #oiau s atace trenul s-a rspndit foarte
iute! "e aceea cltorii se '$bulzeau acu$% cutnd s se
apropie ct $ai $ult de $ine% pentru c #oiau s-$i pun tot
soiul de 'ntrebri!
7uzind ce spunea conductorul% oa$enii s-au $ai linitit pu&in!
:7#e&i aur i arint 'n tren5 l-a$ 'ntrebat pe do$nul
(annin!
:4ine spune c a$ transporta aur i arint5
:Cndienii! 'n fruntea lor se afl un alb% un rufctor!
:"e la cine o ti netrebnicul ce transport$ noi5 -
:"e la un ana+at al cilor ferate! 6ai $ult nu cunosc!
:O s afl$ noi i asta% dac-* prinde$ #iu pe ne$ernic%
ceea ce $i-a dori foarte $ult! Ei% dar spune-&i-ne i nou cu$
# nu$i&i% ca s ti$ i noi cu cine st$ de #orb% ce
"u$nezeu;
:To#arului $eu i se spune Sans-ear% iar $ie!!!
:Sans-ear; a izbucnit conductorul% 'ntrerupndu-$! 7sta-i
un o$ pe cinste% unul dintre aceia care face ct zece la un loc;
8i du$nea#oastr% do$nule5 4ine sunte&i du$nea#oastr5
:7ici% 'n prerie% $i se spune Old S)atter)and!
:Old S)atter)and5 "u$nea#oastr sunte&i acel #ntor
#estit% care s-a aflat acu$ trei luni 'n 6ontana% )ituit de peste
o sut de rzboinici Siou35 7cel Old S)atter)and care a $ers
de-a lunul lui JelloEstone Ri#er i a a+uns de la SnoE
6ountains pn la (ort Union% 'n doar ase zile% folosindu-se
de nite tlpici5
:"a!
:"o$nule% a$ auzit adeseori #orbindu-se despre du$nea-
#oastr i $a bucur nespus c!!!
:Lsa&i asta% do$nule (annin% l-a$ 'ntrerupt eu pe
conductor! 7cu$ este i$portant s )otr&i ce este de fcut!
Cndienii tiu cnd ur$eaz s soseasc trenul i% dac
'ntrzie$ prea $ult% s-ar putea s intre la bnuieli!
:7#e&i dreptate% a#e&i dreptate% do$nule; 6ai 'nti a #rea
s cunosc pozi&ia pe care au ocupat-o indienii! 4el ce #rea s
atace un du$an trebuie s tie precis unde se sete
acesta;
:2orbi&i ca un $areal% do$nule (annin% a$ spus eu%
z$bind! "in pcate nu # pot spune e3act unde se sesc
rzboinicii Oellalla)! 6-a$ rbit s a+un aici pentru a #
a#ertiza i nu a$ a#ut #re$e s atept pretirile de lupt ale
indienilor! To#arul $eu # #a putea da $ai $ulte a$nunte!
7tunci cnd #-a$ spus c se cu#ine s )otr&i ce este de
fcut% $ 'ntreba$ doar dac #re&i s-i ataca&i pe indieni!
:Siur c #reau s-i atac; a replicat o$ul% cu )otrre! Este
de datoria $ea s apr bunurile i oa$enii ce se sesc 'n
acest tren i cred c du$nea#oastr i do$nul Sans-ear nu
pute&i face $are lucru '$potri#a a aizeci de rzboinici indieni%
iar!!!
:O)% do$nule; l-a$ 'ntrerupt eu! 8ti$ noi foarte bine ce
pute$ face i ce nu; Nu este #orba despre nu$rul $are al
du$anilor; C$portant e ce po&i face cu a+utorul creierului i al
pu$nului! Pentru $ine este foarte uor s $ apropii de indieni
i s tra douzeci i cinci de focuri% folosindu-$ de carabina
/enr0! "u$anii nu #or putea ti dac au de 'nfruntat doi
oa$eni sau douzeci! 7sculta&i% oa$eni buni; Printre
du$nea#oastr se nu$r i brba&i care au ar$e asupra lor5
'ntrebarea $ea era de prisos! 8tia$ prea bine c fiecare
dintre brba&ii afla&i 'n tren a#ea $car o ar$ asupra sa% dar
conductorul ar fi #rut s se pun 'n fruntea cltorilor i s
treac la atac% precu$ un $are co$andant ce se afl pe
c$pul de lupt% iar acest lucru nu trebuia s se 'nt$ple! Nu
trebuia s risc #ia&a unui ana+at al cilor ferate% c)iar dac
acesta era un o$ de nde+de!
'n +urul $eu a rsunat un ,da- puternic% iar eful de tren $i-a
spus9
:Printre cltori se afl i aisprezece ana+a&i ai dru$ului
de fier% iar oa$enii tia se pricep s $nuiasc puca i
cu&itul dac este ne#oie! 'n tren se $ai sesc i douzeci de
$ilitari care #or s a+un la (ort Scott! (iecare dintre ei are
asupra sa o puc% un re#ol#er i un cu&it! "e ase$enea% a$
$ai zrit c&i#a do$ni crora le-ar face plcere s-i pun pe +ar
pe si$paticii do$ni indieni! Ei% cine este pretit s lupte%
oa$eni buni5
To&i s-au artat ata de lupt! 4)iar dac printre cltori s-ar
fi aflat #reun la% o$ul cu pricina n-ar fi recunoscut c 'i este
fric% pentru a nu se face de rs! 7stfel de oa$eni nu $
puteau a+uta cu ni$ic i de aceea a$ spus9
:7sculta&i-$% do$nilor; Sunte&i nite oa$eni cura+oi;
Ni$eni nu pune la 'ndoial acest lucru% dar #d aici $ai $ulte
doa$ne i do$nioare! Pe du$nealor nu le pute$ lsa
sinure! Este ne#oie s le apere cine#a la ne#oie! 4)iar dac 'i
#o$ 'n#ine pe indieni% i trebuie s # spun c #o$ 'n#ine cu
siuran&% se prea poate ca o $n de rzboinici scpa&i teferi
din focul luptei s dea trcoale trenului prsit! "e aceea este
ne#oie s r$n i 'n tren c&i#a brba&i cura+oi! 4ine
dorete s r$n aici5
Opt brba&i au spus c sunt ata s apere trenul cu pre&ul
scu$pei lor #ie&i% dac ar fi fost ne#oie! Trei dintre ei nu #oiau
s plece de ln so&ii! 'n ceea ce-i pri#ete pe ceilal&i cinci% $i
s-a prut c s-ar pricepe $ai curnd la pre&ul produselor de
fierrie% al #inului% al tutunului i al cnepii% dect la $nuirea
unui cu&it de #ntoare! Pri$ilor trei brba&i% care se aflau 'n
to#ria so&iilor% nu le putea$ reproa ni$ic! Era de datoria lor
s-i apere consoartele!
:La tren se cu#ine s r$n i ana+a&i ai cilor ferate!
4ine se ofer5 a$ 'ntrebat eu!
:6ecanicul i foc)istul #or r$ne aici! Ei #or prelua
co$anda asupra celor opt do$ni care au )otrt s le apere pe
doa$ne i pe do$nioare; a spus conductorul% )otrt! Eu a$
s # 'nso&esc i a$ s preiau co$anda asupra celor ce lupt
cu indienii!
:Prea bine; a$ spus eu% z$bind dispre&uitor! 4red c i-a&i
'nfruntat pe indieni de nenu$rate ori!
:Nu a$ $ai a#ut de-a face cu ei% dar asta nu are nicio
i$portan&; a e3cla$at (annin% siur pe sine! Ne$ernicii tia
roii au obiceiul de a ataca nu$ai atunci cnd se pot folosi de
#reun iretlic sau cnd pot ucide oa$eni ne#ino#a&i! "ac sunt
ataca&i% o iau la fu de le sfrie clciele; Treaba #a $ere
foarte uor;
:Nu prea cred% do$nule; l-a$ contrazis eu! Sunt indieni
Oellalla)% cei $ai cruzi din nea$ul Siou3! 'n fruntea lor se
sesc dou cpetenii #estite% 6a-ti-ru i Ra-Eo-$ien!
:2re&i s spune&i cu$#a c s-ar cu#eni s $ te$ de ei5
Sunte$ peste patruzeci de brba&i bine 'nar$a&i i cred c totul
#a fi ct se poate de si$plu! 7$ acoperit felinarele loco$oti#ei%
astfel 'nct indienii s nu prind de #este c trenul a sosit de+a!
7cu$% 'ns% nu $ai a#e$ de ce s ne ascunde$! 6ecanicul #a
duce trenul pn 'n locul 'n care inele au fost de$ontate!
Odat a+uni acolo% sri$ din tren i ne npusti$ cu to&ii asupra
indienilor! Niciunul dintre rzboinicii roii nu #a $ai r$ne 'n
#ia&! 7poi $ont$ la loc inele i porni$ din nou la dru$! 2o$
a#ea de recuperat o 'ntrziere de cel $ult o or!
:Trebuie s recunosc faptul c ni$ic nu-i d unui o$ o
satisfac&ie $ai $are dect aceea pe care o are atunci cnd
izbutete s-i ni$iceasc du$anul printr-un atac fulertor!
Un astfel de atac poate fi 'ntreprins% 'ntr-ade#r% dar 'n alte
condi&ii! "ac # pune&i planul 'n aplicare% 'i #e&i duce pe cei
patruzeci de oa$eni pe care-i a#e&i la o $oarte siur% iar eu
nu pot lua parte la aa ce#a!
:4e5 Nu #re&i s ne a+uta&i5 a izbucnit conductorul! Oare e
#orba de laitate sau sunte&i suprat pentru c nu pute&i face pe
co$andantul5
:Laitate5 7); "ac a&i auzit% 'ntr-ade#r% #orbindu-se
despre $ine% atunci ar trebui s ti&i c nu poate fi #orba despre
aa ce#a; Old S)atter)and ar trebui s # dea acu$ un pu$n
'n t$pl% pentru a # do#edi!c-i $erit nu$ele pe care-*
poart! 'n ceea ce pri#ete dorin&a% $ea de a face pe
co$andantul% trebuie s # spun c '$i este indiferent 'n
$inile cui se #or si trenul i scalpurile du$nea#oastr peste
un ceas; 'n ceea ce pri#ete scalpul $eu% pot s # spun c
nu$ai eu )otrsc dac $ai #reau sau nu s-* a$ pe
cap i # asiur c &in s $ $ai bucur 'nc $ult #re$e de el;
La re#edere% do$nilor;
6-a$ 'ntors pe clcie% dar conductorul $-a apucat de bra&%
zicnd9
:Sta&i pe loc% do$nule; Treaba nu $ere aa cu$ crede&i
du$nea#oastr; Eu sunt cel ce co$and aici i trebuie s-$i
da&i ascultare; Nici nu-$i trece prin cap s las trenul la aa
deprtare de locul luptei% pentru c eu rspund de toate
paubele i pierderile ce s-ar putea i#i; Toat lu$ea trebuie s
respecte )otrrile $ele; "u$nea#oastr ne #e&i duce pn 'n
locul 'n care indienii au de$ontat inele% iar noi nu #o$ cobor'
din #aoane dect 'n clipa 'n care a$ a+uns la locul cu pricina!
Un bun co$andant trebuie s se ndeasc i la posibilitatea
de a pierde lupta! 'n acest caz% #aoanele #or reprezenta
pentru noi un loc 'n care ne pute$ adposti i de unde ne
pute$ apra% pn cnd oa$enii din trenul ce sosete din
direc&ia opus ne #or #eni 'n a+utor! N-a$ dreptate% oa$eni
buni5
To&i au fost de acord cu onorabilul do$n (annin! Printre
cltori nu se afla nici $car un sinur #ntor care s fi trit
ce#a #re$e 'n 2est! 4ltorilor planul lui (annin li se prea
foarte bun i le ddea 'ncredere 'n ei 'nii!
:Ei% sus% draul $eu do$n; a spus% poruncitor% conductorul!
:(oarte bine; "u$nea#oastr porunci&i i eu # dau
ascultare; a$ replicat% cu prefcut supunere!
"intr-un salt% $ afla$ 'n spinarea ar$sarului $eu% pe care
a#usese$ ri+ s-* dezle% c)iar 'n ti$p ce #orbea$ cu
(annin!
:7)% nu% nu aa; a striat conductorul! 2-a$ spus s urca&i
'n loco$oti#;
:7$ 'n&eles c trebuie s urc 'n spinarea calului $eu; a$
replicat eu% rznd cu poft! Se pare c nu ne prea 'n&elee$!
:2 ordon s descleca&i nu$aidect;
Tonul pe care '$i #orbea 'ncepuse s $ ener#eze! 6-a$
aplecat spre el i i-a$ spus9
:"o$nule% se pare c nu a&i a#ut ocazia s #orbi&i pn
acu$ cu un #ntor din 2estul slbatic% pentru c% dac a&i fi
#orbit cu un
astfel de o$% nu $i-a&i $ai da $ie porunci; N-a#e&i dect s #
urca&i c)iar du$nea#oastr in loco$oti#;
L-a$ apucat pe conductorul care se credea $areal de
uler% l-a$ ridicat 'n aer% $-a$ apropiat de loco$oti# i l-a$
aruncat pur i si$plu ln $ecanic!
Stelele '$i lu$inau dru$ul i $i-a$ putut 'nde$na calul la
alop! 7stfel a$ a+uns 'n scurt ti$p la 6ar1!
:Ei5 $-a 'ntrebat el% cnd a$ desclecat! 7$ crezut c
aduci nite oa$eni cu du$neata!
C-a$ e3plicat ce se 'nt$plase% iar $ititelul a zis9
:7i fcut bine% 4)arle0; (oarte bine ai fcut; E)ei% uite aa
un o$ de la dru$ul de fier se uit de sus la noi i asta% de
pild% pentru c noi nu ne pieptn$ de trei ori pe zi! O s-i
duc la 'ndeplinire planul su $inunat i apoi o s se tot $ire
de ce #a p&i% )i% )i;
'n ti$p ce rdea% Sans-ear a fcut o $icare de parc ar fi
scalpat pe cine#a i apoi a spus9
:"ar nici n-ai apucat s-$i spui ce-ai aflat% dra 4)arle0;
:Ra-Eo-$ien i 6a-ti-ru se sesc 'n fruntea rzboinicilor
Oellalla)!
:Ei% atunci o s fie% de pild% o lupt care-&i bucur sufletul;
a e3cla$at plpndul #ntor!
:7lturi de indieni se afl i un alb care le-a spus c 'n tren
e3ist aur!
:7)a; 8i albul #rea s pun $na pe aur! Cndienii #or pune
$na pe bunurile cltorilor i pe scalpurile lor5
:"a% 'ntoc$ai!
: /$; 8tia$ eu; Un pierde-#ar% un bus))eaderl
8i cu$ 'l c)ea$5 >
:Nu a$ izbutit s aflu! Oricu$% nu are nicio i$portan&%
pentru c oa$enii de teapa acestui ne$ernic 'i tot sc)i$b
nu$ele! 4e fac indienii5
:S-au '$pr&it 'n dou cete! Unii stau de-o parte a liniei
ferate% ceilal&i de cealalt parte a inelor! Sunt unde#a la
+u$tatea distan&ei dintre locul 'n care au de$ontat inele i
locul 'n care i-au lsat caii! La cai au r$as de stra+ doi
rzboinici! 4e face$% 4)arle0% )a5
4e zici s face$5 'i a+ut$ pe oa$enii din tren sau o tere$%
de pild5
:E de datoria noastr s-i a+ut$% dra 6ar1% sau poate
c eti de alt prere!
:Nu% i eu cred c s-ar cu#eni s-i a+ut$! 7i dreptate cnd
spui c este de datoria noastr s-i a+ut$! 'n afar de asta%
trebuie s ne ndi$% de pild% i la urec)ile $ele! 2reau s-&i
spun c a$ de nd s $ rzbun 'n continuare pe indieni
pentru ceea ce $i-au fcut! Uite% sunt 'n stare s-o dau pe buna
$ea Ton0 'n sc)i$bul unei broate rioase% dac $ine-n zori
n-ai s #ezi nite indieni fr urec)i% 'ntini fru$uel ln linia
ferat! Ei% dar ce face$ acu$5
:Ne despr&i$! Unul se aaz de o parte i altul de cealalt
parte a liniei ferate! (iecare dintre noi se #a afla 'ntre indieni i
caii acestora!
:/$; 6-a$ ndit la ce#a; 4e-ai zice% dra 4)arle0% dac
a$ pune pe fu ar$sarii indienilor5
:6da; Nu cred c ar fi bine! Oricu$ oa$enii din tren nu #or
putea face ni$ic '$potri#a indienilor% iar noi doi nu #o$ izbuti
dect s-i &ine$ pe loc sau s-i sperie$ i s-i pune$ pe fu!
'n a$bele situa&ii% este foarte bine dac rzboinicii roii izbutesc
'ntr-ade#r s plece de-aici ct $ai repede! "ac le pune$ pe
fu caii% nu face$ dect s-i &ine$ pe loc! "u$neata nu tii c
uneori este bine s construieti poduri din fier pentru du$anii
ti% dac asta i-ar a+uta s fu5
:Prin pr&ile astea n-a$ #zut dect poduri din le$n sau
din piatr! Sunt ata s fac precu$ zici% dar asta nu$ai de
draul du$itale% 4)arle0! Tare $ult $i-ar plcea s-i #d pe
indieni cu$ #or s plece de-aici clare dac n-ar a#ea cai; Nu
ar fi bine dac a$ oni caii c)iar spre indieni5 Poate c aa a$
izbuti s-i sperie$!
:Se poate s ai dreptate% dar eu zic c este $ai bine s
atept$ pu&in s #ede$ ce se 'nt$pl!
:Ei% dar o treab tot trebuie s $ lai s-o duc la bun
sfrit% de pild;
:"espre ce e #orba5
:2reau s-i tri$it pe lu$ea cealalt pe cei doi rzboinici
care fac de stra+ la cai!
:Nu prea sunt pentru #rsarea de sne% dar 'n situa&ia de
fa& nu a#e$ alt cale! "ac cei doi nu #or $ai putea
'ntreprinde ni$ic% atunci se poate spune c ar$sarii indienilor
sunt 'n $inile noastre! "eoca$dat cred c ar trebui s ne
ocup$ de caii notri! /ai;
7$ 'nclecat i ne-a$ deprtat pu&in! 7poi ne-a$ priponit cu
ri+ caii% dar astfel 'nct s se poat $ica pe o raz de c&i#a
pai! Era ne#oie s-i le$ bine% fiindc s-ar fi putut 'nt$pla
ca ar$sarii indienilor s-o ia la oan la un $o$ent dat!
7$ fcut un ocol i a$ a+uns 'n spatele indienilor! (elinarele
loco$oti#ei nu se zreau! (ie c au e3istat pasaeri care s-au
opus totui planului conductorului% fie c oa$enii nu $ai #oiau
s 'nainteze pentru c nu $ai era$ alturi de ei!
C-a$ recunoscut foarte uor pe cei doi rzboinici care fceau
de stra+ la cai! Unul dintre ei s-a apropiat 'ncet de tufiul 'n
spatele cruia ne ascunsese$! La$a cu&itului lui Sans-ear a
lucit pentru o clip! 4u&itul a strpuns pieptul indianului! 7cesta
a $urit fr a scoate nici $car un sunet! 4el de-al doilea
rzboinic ce se afla ln cai a a#ut aceeai soart! 4ine nu a
fost nicicnd 'n 2est nu tie ce ur de nest#ilit poate e3ista
'ntre reprezentan&ii a dou rase diferite!
7$ 'ntors capul pentru a nu-i #edea $urind pe cei doi indieni
i a$ zrit un cal a crui a era '$podobit dup obiceiul
$e3icanilor! O a $are% boat orna$entat% de soiul celor
foarte des 'ntlnite 'n 7$erica 4entral i 'n 7$erica de Sud!
Era oare calul albului5 "e a$bele pr&i ale eii erau prinse
dou en&i din piele! 'n aceste en&i se aflau dou scule&e i
$ai $ulte )rtii! 7$ luat totul la $ine% pentru c nu a#ea$ ti$p
s le controlez!
:4e face$ acu$5 a 'ntrebat 6ar1! Plpndul #ntor 'i
'nsuise securile celor doi rzboinici ucii i% 'ntinzndu-$i una%
$i-a zis9 Ca-o! Securile astea ne pot fi de $are folos! Ei% ce
face$5
:4red c ar fi bine s ne despr&i$! "u$neata o iei spre
dreapta i eu spre stna!!! dar% ia stai; Pri#ete;
:/$; Trenul; E 'ntr-ade#r trenul care #ine% de pild%
'ncoace! 4red c ar fi $ai bine s r$ne$ pe loc% 4)arle0! S
#ede$ i noi ce se #a $ai 'nt$pla;
Planul conductorului fusese totui pus 'n aplicare! Trenul se
apropia% 'ns foarte 'ncet% pentru c $ecanicul trebuia s #ad
locul 'n care fuseser 'nlturate inele! (rnele au scrnit i
trenul s-a oprit% 'n cele din ur$!
4t de furioi trebuiau s fie acu$ indienii% #znd c
lucrurile nu se petreceau aa cu$ s-ar fi ateptat; Poate c 'i
ddeau sea$a de faptul c cine#a 'i pre#enise pe oa$enii din
tren 'n letur cu atacul! 4el $ai bine ar fi fost dac albii ar fi
r$as 'n tren i ar fi stat liniti&i! 7$ sperat c aa #or face% dar
$-a$ 'nelat! 6ai $ul&i brba&i au srit din tren% ata de atac!
(oarte curnd a#eau s-i dea sea$a c planul lor nu era unul
dintre cele $ai fericite! 7+uni 'n lu$ina puternic% rspndit
de farul loco$oti#ei% oa$enii din tren erau o &int cu$ nu se
poate $ai bun pentru indieni! 7u rsunat '$pucturi i apoi
strite 'nspi$nttoare au brzdat aerul!
Cndienii s-au npustit cu putile ridicate% ata de atac% asupra
albilor% dar nu $ai a#eau '$potri#a cui s lupte! Ln
loco$oti# nu $ai r$seser dect $or&ii i rni&ii! To&i ceilal&i
se refuiaser 'n #aoane! 4&i#a rzboinici au 'nenunc)eat%
#rnd s-i scalpeze pe albii czu&i% dar s-au #zut ne#oi&i s
renun&e% pentru c albii care se urcaser 'n #aoane au 'nceput
s tra asupra lor!
4el $ai bine era ca trenul s fi fost propulsat cu toat #iteza
'napoi! "in pcate nu s-a 'nt$plat aa! Poate c $ecanicul i
foc)istul se urcaser i ei 'n #aoane!
:Uite% acu$ o s 'nceap% de pild% un ade#rat asediu; a
spus 6ar1!
:Nu prea cred% a$ replicat eu! Cndienii tiu foarte bine c nu
au prea $ult ti$p% fiindc trebuie s #in trenul din direc&ia
opus! Prerea $ea e c or s 'ncerce un atac 'n for&% dei nu
le prea place s atace astfel!
:8i noi5 4e face$ noi5 8tiu c e reu de luat o )otrre!
:Se cu#ine s ac&ion$ repede! 7r trebui s d$ foc% s
face$ astfel 'nct preria s fie cuprins de un incendiu! Lu$
caii i ne despr&i$! (iecare se deprteaz cte#a $ile i d
foc tufiurilor% dar
$ai 'nti trebuie s pune$ pe fu ar$sarii indienilor% astfel
'nct acetia s nu poat ataca rapid i nici s nu se poat
retrae i$ediat! 4red c nu pute$ face altce#a $ai bun acu$!
:"oa$ne% "oa$ne; Lucrurile se #or ter$ina cu$ nu se
poate $ai ru pentru indieni; a e3cla$at Sans-ear! "ar
#aoanele n-or s ia foc5
:/$; Nu tiu dac 'n tren se afl i $ateriale infla$abile
cu$ ar fi% de pild% &i&ei sau pcur! 4red totui c le$nul din
care sunt construite #aoanele este destul de ros pentru a
rezista atunci cnd #or 'ncepe s ard tufiurile! 'n afar de
asta% indienii tiu foarte bine c focul nu poate fi oprit dect cu
foc% aa 'nct #or aprinde i ei tufiurile din prea+$a trenului!
:Prea bine; 4red c ideea du$itale este una ct se poate
de bun! "ar te-ai ndit ct ti$p ne #a trebui ca s d$ foc
tufiurilor% folosindu-ne nu$ai de a$nare5 (cliile ne-ar trda!
:/$; Un #ntor care triete 'n prerie trebuie s aib de
toate pentru orice e#entualitate! Eu% de pild% a$ la $ine
c)ibrituri care sunt nu$ai bune pentru ceea ce #re$ s face$
noi!
:6inunat% 4)arle0; /ai s pune$ pe fu ar$sarii
indienilor i pe ur$ s $ere$ la caii notri!
:Stai pu&in% 6ar1; 7cu$ abia '$i dau sea$a ct de prost
a$ fost; Nici nu $ai trebuie s ne lu$ caii% fiindc aici sunt cai
din belu! Uite% eu a$ s iau ar$sarul sta $aroniu!
:(oarte bine; Eu a$ s iau ar$sarul rocat; /ai s
dezle$ caii rzboinicilor roii;
C-a$ dezleat rnd pe rnd! 7poi a$ aprins tufiurile aflate 'n
spatele patrupedelor! (lcrile% $ai 'nti $ici% abia #izibile% au
'nceput s se 'nal&e din ce 'n ce $ai $ult! 7$ 'nclecat
a$ndoi i Sans-ear $-a 'ntrebat9
:Unde ne 'ntlni$5
-: 6ai sus% ln linia ferat; i-a$ rspuns eu! O s ne
#ede$ pe bucata de p$nt dintre focul nostru i focul lor; 7i
'n&eles5
:"a% da; /ai% rocatule;
7r$sarii indienilor% care de#eniser neliniti&i de+a cnd le-
a$ desfcut leturile% dup ce au si$&it i $irosul de fu$% au
'nceput s alere care-ncotro! 7$ luat-o prin prerie i a$
aprins tufiurile
pe care le-a$ 'ntlnit 'n cale! 7poi $-a$ apropiat din nou de
terasa$ent i $i-a$ dat sea$a c fcuse$ o reeal de
neiertat! Prini 'n #rte+ul e#eni$entelor% a$ uitat cu totul de
caii notri;
7$ apucat-o nu$aidect spre locul 'n care ne lsase$ caii!
Totul era lu$inat de flcri! 'ntreaa prerie prea c se #a
$istui 'n foc! 7$ auzit tropotul cailor indienilor i urletele de
furie i de spai$ ale rzboinicilor roii! 4)iar ln #aoane
a$ #zut cte#a focuri $ici! Cntuise$ bine% indienii #oiau s
st#ileasc focul cu foc! Unde#a 'n stna $ea% $i-a$ zrit
ar$sarul priponit% iar ln el se afla Ton0% iapa lui Sans-ear%
pe care "u$nezeu o 'nzestrase cu nite picioare inter$inabile!
"eodat l-a$ zrit pe 6ar1!!! da% era c)iar el; 'i 'nde$na de
zor ar$sarul rocat! Aietul patruped fuea ca #ntul! 7proape
c atinea p$ntul cu burta! Poate c i 6ar1 se ndise la
reeala pe care o fcuse$! Cndienii descoperiser i ei caii
notri! "oi rzboinici se 'ndreptau 'n fu spre Ton0 i spre
ar$sarul $eu! 7$ prins securea de $ner! Rzboinicii erau
c)iar cei doi efi de trib!
:'napoi% 6a-ti-ru; 4aii sunt ai $ei; a$ striat eu!
8eful de trib a 'ntors capul% $-a recunoscut i a striat9
:Old S)atter)and; 6ori% broasc rioas;
7poi a scos cu&itul i% dintr-un salt% s-a aflat ln $ine! 7
ridicat $na s $ lo#easc% dar l-a$ pocnit cu securea i
cpetenia s-a prbuit la p$nt! 'ntre ti$p Ra-Eo-$ien a srit
'n spinarea ar$sarului $eu% dar nu a putut face ni$ic% fiindc
patrupedul era priponit!
:Ra-Eo-$ien; a$ striat eu! 7i #orbit despre $ine cu
trdtorul alb% acu$ #oi #orbi eu cu tine;
8eful de trib i-a dat sea$a c ar$sarul $eu era leat i a
desclecat! 2oia s se ascund 'n dosul tufiurilor! 7$ ridicat
securea% a$ aruncat-o i l-a$ lo#it 'n cretetul capului! Cndianul
s-a prbuit i$ediat la p$nt!
7$ desclecat% a$ luat carabina /enr0% a$ tras de trei ori i
a$ dobort tot at&ia du$ani! (ocul cuprindea totul cu
repeziciune! Nu $ai putea$ continua lupta% aa c $i-a$
dezleat ar$sarul i $-a$ aruncat 'n spinarea lui!
:/ei% 4)arle0; a striat 6ar1! Uite un petic de p$nt pe
care nu *-a cuprins focul; S $ere$ acolo;
Sans-ear i-a dezleat i el iapa i apoi a$ pornit-o spre
peticul de p$nt pe care flcrile nu 'l cuprinseser 'nc cu
li$bile lor de foc! Le-a$ ocolit i a$ a+uns cu bine 'n spatele
acestora! Totul era cuprins de #pi! (u$ul ros se 'nl&a spre
cer i aerul de#enise irespirabil!
'ncetul cu 'ncetul% focul s-a potolit! "oar orizontul $ai era
'nroit de flcri! Nu $ai #edea$ ni$ic 'n +ur! Preria era acu$
acoperit de un co#or neru de cenu! Stelele nu se zreau%
pentru c tot cerul era acoperit de nori dei de fu$!
:"oa$ne% "oa$ne% da> tiu c a ars totul ca-n adncurile
iadului; a e3cla$at 6ar1! Tare $-a $ira dac #aoanele n-or
fi luat foc!
:Nu cred c s-a 'nt$plat ni$ic de soiul sta! 2aoanele
sunt construite astfel 'nct s reziste la foc! Se 'nt$pl uneori
ca un tren s treac prin prerie sau prin sa#an% 'n ti$p ce
tufiurile i po$ii ard!
:7cu$ ce face$% dra 4)arle05 Cndienii ne-au zrit i #or
fi cu bare de sea$!
:8i acu$ ne #d indienii% pentru c ne afl$ 'n c$p
desc)is! Trebuie s le d$ i$presia c plec$! Poate or s
cread c face$ parte dintr-un rup $ai $are de #ntori i se
#or ndi c #re$ s le d$ de tire to#arilor notri despre
cele 'nt$plate! O s porni$ 'n alop spre $iaznoapte! 7poi
o lu$ spre rsrit% face$ un ocol i ne 'ntoarce$!
:7sta e% de pild% i prerea $ea! 4red c lucrurile se #or
ter$ina cu bine pentru noi i $ai cred c unii dintre rzboinicii
roii #or r$ne fr urec)i! 7i fcut treab bun cu
to$a)aE1ul!
:Poate% dar s nu crezi c cei pe care i-a$ lo#it cu securea
sunt $or&i!
:Nu sunt $or&i5 4u$ #ine asta% de pild5
:C-a$ lo#it astfel 'nct s leine!
:S leine5 6 'ntreb dac eti 'n toate $in&ile% dra
prietene; 7uzi colo; S po&i ucide un rzboinic indian i% cu
toate astea% s-* lo#eti nu$ai aa% 'n +oac% astfel 'nct
ne$ernicul s leine doar!
Cndienii pe care i-ai lo#it cu to$a)aE1ul 'i #or #eni 'n fire i
atunci #a trebui s-i 'nfrun&i din nou!
:- 7$ a#ut i a$ $ai $ulte $oti#e pentru care nu a$ #rut
s-i ucid pe cei doi rzboinici! Sunt siur c $ #ei 'n&elee i
du$neata!
:Nu% cu siuran& nu a$ s 'n&ele% dra 4)arle0! 4red c
acei doi rzboinici pe care i-ai lo#it cu $il sunt c)iar cele dou
cpetenii% ori toc$ai cnd este #orba despre doi efi de trib
cred c nu trebuie s dai do#ad de $il!
:7$ fost cnd#a ostaticul lor! 6 puteau ucide% dar n-au
fcut-o! "e aceea a$ crezut de cu#iin& c nu trebuie s-i ucid!
:Nu $i-o lua 'n nu$e de ru% dra 4)arle0% da> ceea ce ai
fcut este o $are prostie! "ac ar fi recunosctori% atunci s-ar
sc)i$ba treaba% dar cpeteniile #or spune c Old S)atter)and
nu $ai are putere i nu $ai tie s $nuiasc to$a)aE1ul aa
cu$ se cu#ine! Tra nde+de c flcrile au 'ndreptat reeala
pe care toc$ai ai fcut-o!
'n ti$p ce #orbea$% ne 'ndrepta$ 'n alop spre inele de
tren! Capa lui 6ar1 'i $ica foarte repede picioarele
inter$inabile% aa - 'nct a$ a+uns la linia ferat 'n nu$ai
cte#a $inute! Ne-a$ oprit la apro3i$ati# o $il distan& fa&
de punctul 'n care se sea trenul! Ne-a$ priponit caii i a$
pornit pe +os! (u$ul neru i 'neccios ne '$piedica s #ede$
bine tot ceea ce era 'n +ur! Ne ab&inea$ cu reu s nu tui$!
7$ zrit% 'n cele din ur$% loco$oti#a! Pe terasa$ent nu era
niciun rzboinic rou! Ne-a$ apropiat din ce 'n ce $ai $ult de
tren! 'nainta$ tr! 7$ pri#it cu aten&ie trenul i i-a$
descoperit pe indieni toc$ai acolo unde $ atepta$! "e
tea$a focului% rzboinicii se refuiaser sub #aoane! Se
te$eau s ias de acolo% ndindu-se c albii care se aflau 'n
tren #or trae asupra lor!
:6ar1% 'ntoarce-te la caii notri! S nu cu$#a s ni-i fure
indienii; i-a$ optit to#arului $eu!
:Nu-i ne#oie; a replicat plpndul Sans-ear! Cndienii sunt
bucuroi c i-au sit un adpost siur!
:7$ de nd s-i scot din acel adpost!
:2rei s te foloseti de carabina /enr05
:Nu% i-a$ spus eu% e3plicndu-i apoi ce a#ea$ de nd s
fac!
:7a zic i eu; a e3cla$at Sans-ear% $ul&u$it! "ac zici c
tii cu$ se u$bl cu aa o loco$oti#% atunci totu-i 'n reul!
S te urci repede! (ii cu oc)ii-n patru; Eu o s aduc nu$aidect
calul tu i iapa $ea! O s ne 'n#rti$ printre ei precu$ bi#olii
printre coio&i% )i% )i;
Sans-ear a luat-o 'napoi! Eu 'ns a$ continuat s $ trsc
'nainte% &innd cu&itul 'ntre din&i! 7#ea$ ne#oie de cu&it pentru a
$ putea apra la ne#oie! 7$ a+uns 'n dreptul loco$oti#ei!
Terasa$entul era 'nalt%>ro&ile erau foarte $ari i de aceea nu-$i
putea$ da sea$a dac 'n spatele acestora nu erau ascuni
rzboinici indieni! "in dou salturi repezi% $ i afla$ 'n ,calul
de foc-!
7$ auzit un strit de roaz care #enea c)iar de sub $ine!
7$ pus trenul 'n $icare% $ernd cu toat #iteza 'napoi! S-au
auzit urlete de disperare! 6ul&i dintre indieni fuseser prini sub
ro&ile trenului! "up ce a$ $ers astfel apro3i$ati# treizeci de
$etri% a$ pornit cu toat #iteza 'nainte!
:4ine; $i-a striat cine#a!
7$ zrit u$bra unui brbat 'nar$at cu un cu&it! Era albul
care 'i 'nde$nase pe indieni s atace i s prade trenul! L-a$
lo#it cu piciorul 'n piept i o$ul a czut din loco$oti#!
:7ici sunt% 4)arle0; $i-a striat 6ar1! /ai; Repede% repede;
'n stna $ea l-a$ zrit pe Sans-ear% clare pe credincioasa
lui
iap! 4u dreapta apucase )&urile ar$sarului $eu% iar cu
stna 'ncerca s &in la distan& doi rzboinici care n#liser
asupra lui!
Cndienii care nu fuseser stri#i&i de ro&ile trenului alerau
acu$ ctre locul 'n care 'i lsaser caii% dei nu $ai treau
nde+de s-i seasc acolo!
7$ oprit loco$oti#a i a$ srit 'n spinarea ar$sarului $eu!
7poi a$ 'nceput s 'naint$ printre indieni! 7cest lucru nu era
deloc pri$e+dios% aa cu$ ar putea s par la pri$a #edere!
Rzboinicii erau din cale-afar de speria&i% iar acu$ c nu $ai
a#eau nici cai% fueau $ncnd p$ntul!
:La dracu>; l-a$ auzit e3cla$nd pe Sans-ear! Dsta-i (red
6oran; S te ia dracu>% ne$ernicule;
6ar1 a #rut s-* lo#easc pe albul care-i 'nde$nase pe
indieni s prade trenul% dar netrebnicul s-a ferit i a disprut
printre rzboinicii care fueau ct 'i &ineau picioarele!
Sans-ear a dat pinteni iepei sale i s-a repezit 'n $i+locul
indienilor! 6ai $ult nu a$ putut #edea% fiindc nite rzboinici
s-au ndit c ar fi bine s-$i dea de furc! Cndienii erau att
de speria&i% 'nct 'n $od siur nu le-ar $ai fi dat prin cap s se
'ntoarc la loco$oti#! Pentru a-* face pe Sans-ear s renun&e
la o ur$rire ce putea de#eni pri$e+dioas pentru el% a$ urlat o
dat precu$ coiotul i $-a$ 'ntors la tren!
Oa$enii coborser i cutau $or&ii i rni&ii% 'n ti$p ce
$ecanicul fcea tot ce-i sttea 'n putin& pentru a $ri
presiunea aburului! 4onductorul sttea ln loco$oti# i
'n+ura de $a$a focului! 4nd $-a #zut% a 'nceput s strie la
$ine9
:/ei% do$nule; 4u$ de #-a trecut prin cap s pune&i
stpnire pe loco$oti# i s-i oni&i pe indieni toc$ai cnd
izbutise$ s 'i pune$ la respect5 Putea$ s-i o$or$ pe to&i;
Pe to&i;
:Uurel% do$nule; Uurel; a$ replicat eu! 7r trebui s #
bucura&i c indienii au plecat! S-ar fi putut foarte bine ca
rzboinicii s # fi o$ort pe to&i% i nu in#ers! Oricu$% a&i fcut
o treab pe cinste% n-a$ ce zice;
:4ine a dat foc tufiurilor i a aprins toat preria5 $-a
'ntrebat conductorul% cu aspri$e!
:Eu!
:Sunte&i nebun5 Nu era destul c nu a&i #rut s # supune&i
dispozi&iilor $ele5 8ti&i c a putea s # dau pe $na unei
court of +ustice>5
-: Nu% nu tiu% dar # per$it s # apropia&i de Old
S)atter)and% s-* da&i +os de pe cal% s-* sui&i 'n tren% s-*
'ncuia&i 'ntr-un #aon i apoi s-* da&i pe $na unui o$ al leii;
2reau s #d i eu cu$ #e&i duce treaba asta la bun sfrit;
(annin s-a $ai do$olit pu&in i a spus9
:Ei% n-o lua&i i du$nea#oastr c)iar-aa; 7&i fcut o $are
prostie% dar sunt dispus s # iert;
*
Tribunal <n!a!=!
: 7)% # $ul&u$esc din suflet%
do$nule (annin! Este $inunat cnd un o$ puternic i
i$portant este ierttor% atunci cnd #ine #orba despre reelile
celor $ul&i i ne'nse$na&i! "ar ce a#e&i de nd s face&i
acu$5 S
:4e a putea face altce#a dect s a$ ri+ ca inele s fie
$ontate la locul lor% pentru ca dup aceea s ne pute$
continua cltoria; Sau poate sunte&i de prere c indienii #or
ataca din nou!
:Nu cred c #or $ai ataca% do$nule! Planul
du$nea#oastr de lupt a fost conceput i dus la 'ndeplinire
att de bine% 'nct nu cred c indienii #or 'ndrzni s $ai atace
o dat!
:Tra nde+de c nu #re&i s $ lua&i peste picior% do$nule!
Nu de alta% dar nu #-a per$ite aa ce#a! Nu este #ina $ea
dac indienii au fost att de nu$eroi i dac s-au pretit din
#re$e pentru a respine atacul nostru!
:Rzboinicii Oellalla) tiu s foloseasc foarte bine
ar$ele pe care le au! Ca uita&i-#; "in cei aisprezece ana+a&i
ai dru$ului de fier i douzeci de $ilitari% nou au fost ucii! Nu
eu sunt rspunztor pentru $oartea acestor oa$eni! 'n afar
de asta% trebuie s # spun c noi doi% adic Sans-ear i cu
$ine% sunte$ cei care i-a$ pus pe indieni pe fu! Nici nu
#reau s $ ndesc ce s-ar fi 'nt$plat dac nu #-a$ fi #enit
'n a+utor!
Se pare c onorabilul do$n (annin #oia cu orice pre& s $
contrazic! "in pcate pentru el% s-au sit c&i#a cltori care
'$i ddeau dreptate!
:6ai r$ne&i aici pn plec$5 $-a 'ntrebat conductorul%
'ncet!
:"esiur% i-a$ rspuns eu! Un #ntor trit 'n 2est nu face
niciodat o treab pe +u$tate! 6onta&i inele; 7prinde&i cte#a
focuri ca s a#e&i lu$in! Tufiuri $ai sunt destule pe aici! 7r fi
bine s pune&i i c&i#a oa$eni de stra+% aa% 'n caz c indienii
ar 'ndrzni s se 'ntoarc% dei nu prea cred c o #or face!
:Nu #re&i s # ocupa&i du$nea#oastr de asta5 $-a
'ntrebat conductorul!
:"e ce s $ ocup5
-: "e proble$a aceea cu oa$enii care ar ur$a s fac de
stra+!
:Nu cred! 7$ fcut destule pentru du$nea#oastr i ar
trebui s $ odi)nesc% pentru c $ai a$ de 'nfruntat pri$e+dii%
'n ti$p ce du$nea#oastr # #e&i afla 'n siuran&% nu peste
$ult #re$e!
:"ar noi nu a#e$ oc)i aeri i auz fin% aa ca
du$nea#oastr;
:Pune&i-# oc)ii i urec)ile la lucru% da% da; Pune&i-# oc)ii
i urec)ile la lucru; Nu$ai fcnd astfel% #e&i #edea i #e&i auzi
$ai bine; O s # art nu$aidect c # pute&i descurca i
sinuri; (ace&i linite% oa$eni buni;
7u tcut cu to&ii i i-a$ 'ntrebat9
:7uzi&i ce#a5
:"a; au rspuns to&i 'ntr-un las! Se apropie un clre&!
Este cu siuran& un indian;
:7)% nici nu poate fi #orba de aa ce#a; i-a$ contrazis eu!
4rede&i cu$#a c un rzboinic rou ar face atta zo$ot5 Este
c)iar to#arul $eu% i #-a sftui s-* 'nt$pina&i cu$ se
cu#ine; Sans-ear nu tie de lu$;
Era% 'ntr-ade#r% 6ar1! Pri#ea 'n +urul su de parc ar fi dorit
s suru$e pe cine#a!
:7i auzit se$nalul $eu5 l-a$ 'ntrebat eu!
Sans-ear s-a $ul&u$it s dea din cap% fcndu-$ s 'n&ele
c-* auzise! 7poi s-a dus la conductor i *-a 'ntrebat9
:"u$nea#oastr sunte&i acel do$n care se pricepe de
$inune s fac planuri de atac5
:"a% a rspuns (annin% fr a intui nici $car o clip ce
a#ea s ur$eze!
Eu abia '$i stpnea$ rsul!
:Pi atunci% a continuat Sans-ear% se cu#ine s # felicit%
sti$ate do$n; 2reau s # spun c iapa $ea Ton0 are $ai
$ult $inte-n cap dect #e&i a#ea du$nea#oastr #reodat!
Oricu$% pute&i a+une un o$ 'nse$nat! 7 'ndrzni s spun c
pute&i a+une un o$ foarte 'nse$nat! (i&i cu bare de sea$%
do$nule; Este cu putin& s a+une&i c)iar preedintele &rii;
Stai aici% Ton0; 6 'ntorc nu$aidect!
Sti$abilul do$n (annin nu $ai scotea o #orb! Era uluit i
nu-i 'nc)ipuia ce ar fi putut s spun! 4)iar dac ar fi sit
ce#a de spus% ar fi #orbit 'n #nt% pentru c Sans-ear dispruse
'n 'ntunericul
nop&ii! 6 'ntreba$ ce ar fi putut s-* indispun pe bunul 6ar1!
"esiur c nu putea fi #orba dect despre acel (red 6oran pe
care plpndul #ntor 'l zrise i apoi 'l ur$rise cu
'n#erunare!
6 aezase$ pe p$nt i 'i pri#ea$ linitit pe cei ce se
ocupau de repararea liniei ferate! Peste cte#a $inute% a #enit
i 6ar1!
:Ei5 l-a$ 'ntrebat eu!
:4e ,ei-5 $i-a rspuns el% $orocnos!
:Sunt $or&i5
:6or&i5 6 faci s rd; 4u$ ar putea s $oar dou
cpetenii indiene% dac cine#a se $ul&u$ete s le dile cu
to$a)aE1ul5 8tii ce i-a$ spus conductorului adineauri5
:4e5
:4 iapa $ea Ton0 are $ai $ult $inte-n cap dect #a
a#ea du$nealui #reodat!
-8i5
:Pi% ndete-te i du$neata; Eu cred c Ton0 i-ar fi
o$ort% de pild% pe Ra-Eo-$ien i pe 6a-ti-ru; Nu s-ar fi
$ul&u$it s-i a$e&easc aa% pu&in! 7cu$ au plecat!
:6 bucur;
:4u$5 7scult-$; Eu cred c e tare pcat s-&i scape aa
nite rzboinici% toc$ai cnd ai izbutit s pui $na pe ei;
:@i-a$ spus!cu$ stau lucrurile% aa c nu $ $ai certa
atta; Spune-$i $ai bine de ce eti aa de suprat!
:Pi a$ i de ce s fiu suprat! Pe cine crezi du$neata s
a$ 'ntlnit5
:Pe (red 6oran!
:"u$nezeule; "a> de unde-i tii nu$ele5
:Pi l-ai rostit c)iar du$neata cnd l-ai #zut pe ne$ernic!
:7a5 Nu-$i aduc a$inte; /$; 8i cine crezi du$neata c-i
acest (red 6oran5
6-a$ ndit pu&in la felul 'n care se purtase 6ar1 dup ce 'l
zrise pe (red 6oran i apoi i-a$ spus9
:N-o fi c)iar netrebnicul care &i-a ucis so&ia i copilul;
:Aa da; 4)iar el e;
:La naiba; a$ izbucnit eu! 4e 'nt$plare; 8i nu ai izbutit s
pui $na pe el5
:6i-a scpat ne$ernicul; 7 ters-o nenorocitul; 7 fuit
sectura; 7); Sunt aa de suprat% c a fi 'n stare s-$i s$ul
urec)ile% dac le-a $ai a#ea;
:"ar a$ #zut cu$ ai pornit dup el printre indieni; Capa ta
alera ca #ntul;
:7sta nu $i-a folosit la ni$ic! 8tiu doar c% deodat% nu l-
a$ $ai zrit; S-o fi aruncat la p$nt; S-o fi ascuns; Ei% da> o
s pun eu $na pe el; O s-* prind cu siuran&; 4aii au fuit%
aa c pute$ si uor ur$ele ne$ernicului!
:O s fie ca$ reu! E ade#rat c ur$ele lsate de un alb
se pot deosebi uor de cele ale unor indieni% dar $ 'ntreb
dac #o$ putea #edea aceste ur$e% astfel 'nct s $ere$
dup ele; Pe pietri nu le po&i si niciodat!
:7i dreptate% 4)arle0% dar ce altce#a a putea face5
7$ bat $na 'n buzunar i a$ scos cele dou scule&e i
)rtiile site 'n en&ile prinse de aua calului% despre care
credea$ c 'i apar&inuse lui (red 6oran!
:Poate si$ ce#a aici; a$ spus eu% desc)iznd unul
dintre scule&e!
'n apropierea noastr ardea un foc% aa c a$ #zut
nu$aidect con&inutul i% uluit de ceea ce #edea$% a$
e3cla$at9
:"ia$ante; "ia$ante #eritabile% 6ar1; 'n scule&ul sta e o
a#ere;
"e unde a#ea rufctorul pietrele pre&ioase5 Era$ siur c
nu le sise 'n sa#an% cu$ tot la fel de siur era$ c nu le
dobndise 'n $od cinstit! 7#ea$ oblia&ia s-* sesc pe
proprietarul de drept al dia$antelor!
:"ia$ante; La naiba; a e3cla$at i to#arul $eu! /$; Le-
ai sit 'n coburii ar$sarului cu o a de soiul celor pe care le
folosesc $e3icanii5 /$; Ca arat-$i-le i $ie; Eu% de pild% n-
a$ a#ut nicicnd norocul s &in 'n pal$ o piatr pre&ioas!
Y C-a$ dat scule&ul! Sans-ear a e3a$inat atent pietrele
pre&ioase i apoi a spus9
:Sunt dia$ante braziliene; Ca uite-aici; /$; 4iudate fiin&e
$ai sunt i oa$enii; "ia$antele astea nici $car nu sunt
pepite% s zici i tu c ar fi nite run&e de $etal pre&ios; /$;
4e spui% 4)arle05
:4arbon% ni$ic altce#a dect carbon;
:"e-o fi carbon% sau de-o fi cocs% nici nu-$i pas; 2orba e
c eu nu-$i dau puca 'n sc)i$bul acestor pietre; 8i ce face$
acu$ cu dia$antele astea5
:Le 'napoie$ celui cruia 'i apar&in de fapt!
:"a5 8i cine-i% $ ro% fericitul proprietar al acestor
dia$ante5
:Nu tiu% dar o s aflu cu siuran&% pentru c ni$eni nu st
linitit cnd i s-a furat ce#a de #aloare% ci d anun&uri 'n ziare!
:Pi atunci cred c ar trebui s co$and$ ziarul c)iar
$ine-n zori% )i% )i;
:Nu-i ne#oie% a$ replicat eu! Poate si$ #reun indiciu prin
)rtiile astea!
:Pi atunci uit-te prin ele% de pild;
7$ sit dou #ederi i o scrisoare% pe care-a$ desc)is-o!
Scrisoarea nu era bat 'n plic i a#ea ur$torul con&inut9
Gal#eston
"ra tat;
7$ ne#oie de a+utorul tu; 2ino ct $ai repede cu putin&%
indiferent dac ai izbutit s dai lo#itura i s pui $na pe
dia$ante; Oricu$ #o$ fi boa&i; La +u$tatea lui $artie $ #oi
afla 'n Sierra Alanca% $ai precis 'n locul 'n care Rio Penasco se
#ars 'n Rio Pecos! '&i #oi po#esti totul cnd ne #o$ 'ntlni!
7l tu% Patric1!
4ol&ul 'n care ar fi trebuit s fie trecut data era rupt% astfel
'nct nu putea$ ti cnd fusese scris r#aul! Oricu$% aflase$
destul! 6oran trebuia s a+un de fapt 'n Sierra Alanca% iar
celor dou cpetenii le spusese c se #a 'ntlni cu fiul su 'n
6e3ic!
C-a$ citit i lui 6ar1 scrisoarea! "up ce a$ ter$inat%
plpndul #ntor a e3cla$at9
:/a; Lucrurile se potri#esc de $inune; Pe fiul lui (red
6oran 'l c)ea$ c)iar Patric1; Nu$ai pe ei doi $ai trebuie s
pun eu
$na ca s pot spune c i-a$ o$ort pe to&i cei zece care $-
au nenorocit! "espre ce afluent al lui Rio Pecos era #orba 'n
scrisoare5
:"espre Rio Penasco!
:8tii unde se afl Rio Penasco5
:/$; Oarecu$!
:Pi atunci se c)ea$ c du$neata eti o$ul de care a$
eu ne#oie! 2oia$ s a+un% de pild% 'n 6e3ic nu$ai pentru c
a$ crezut c acolo #oi da de ur$a lui 6oran! 7 fi c)iar
nebun dac nu le-a face acestor doi ne$ernici plcerea de a-
* #edea pe btrnul Sans-ear i pe buna sa Ton0! Eti ata s
$ 'nso&eti% c)iar dac nu #o$ si $ine nicio ur$ a
acestui ne$ernic ce poart nu$ele de 6oran5
:Aine'n&eles; 8i eu #reau s sc)i$b o #orb cu el% fiindc
trebuie s aflu neaprat ale cui sunt dia$antele astea!
:Pune scule&ul cu dia$ante i )rtiile la tine; 4e bine-ai
fcut c le-ai luat; Ei% i-acu$ s #ede$ ce fac sti$a&ii do$ni
de la dru$ul de fier;
6uncitorii care se aflaser 'n tren se apucaser s refac
linia ferat! 4ei $ai $ul&i dintre cltori coborser din tren! O
parte din ei 'i pri#eau pe $uncitori% unii 'nri+eau de $or&i i al&ii
se $ul&u$eau s ne pri#easc pe noi% fr a 'ndrzni s ne
tulbure! "up ce ne-a$ ridicat 'n picioare% c&i#a dintre cltori
s-au apropiat de noi pentru a ne $ul&u$i i pentru a ne 'ntreba
dac puteau s ne rsplteasc 'n #reun fel! C-a$ ruat s-$i
#nd praf de puc% tutun% cartue% pine i c)ibrituri! (iecare
$i-a dat cte ce#a i astfel a#ea$ de toate din belu! "e
ase$enea% nu a$ putut refuza o su$ de bani care ni s-a oferit
drept reco$pens!
Ti$pul a trecut pe nendite! 7cu$ linia ferat era reparat
i $uncitorii 'i strneau uneltele!
4onductorul s-a apropiat de noi i ne-a 'ntrebat9
:Nu #re&i s $ere&i cu trenul5 2 duc unde dori&i%
do$nilor;
:6ul&u$i$% do$nule% o s r$ne$ aici% i-a$ spus onora-
bilului do$n (annin!
:4u$ dori&i! Trebuie-s 'ntoc$esc un raport 'n letur cu
cele 'nt$plate aici! 2oi a#ea ri+ s # $en&ionez 'n acest
raport i
s art c ne-a&i a+utat! Aine'n&eles c pentru aceasta #e&i pri$i
o reco$pens!
:6ul&u$i$% do$nule (annin! 4u#intele du$nea#oastr ne
onoreaz! 'n ceea ce pri#ete reco$pensa% aceasta nu ne #a
folosi la ni$ic% pentru c #o$ prsi teritoriul Statelor Unite!
:Prea bine; 7 dori s # $ai pun o 'ntrebare9 ale cui sunt
ar$ele i bunurile du$anilor notri5
:4onfor$ leilor nescrise ale preriei% toate bunurile celor
'n#ini le apar&in 'n#intorilor!
:C-a$ 'n#ins pe indieni; Prin ur$are% le pute$ lua totul!
/aide&i% oa$eni buni; (iecare dintre noi trebuie s-i ia de-aici
un lucru care s-i a$inteasc de lupta cu indienii;
6ar1 s-a apropiat de conductor i i-a spus9
:2re&i s ni-i arta&i i nou pe indienii pe care i-a&i 'n#ins
sau i-a&i ucis du$nea#oastr5
(annin *-a pri#it pe Sans-ear netiind ce cread% iar
dup cte#a clipe *-a 'ntrebat9
:4e #re&i s spune&i% do$nule5
:"ac du$nea#oastr a&i ucis #reun indian% atunci pute&i s
lua&i toate lucrurile care i-au apar&inut acelui indian% altfel nu;
:6ar1% las-i 'n pace% i-a$ spus to#arului $eu! Noi nu
a#e$ ne#oie de lucrurile indienilor!
:Aine% 4)arle0% dac spui tu; "ar s nu se atin ni$eni de
scalpurile lor;
:Car pe $uncitorul pe care l-au ucis indienii pentru a-i lua
uneltele 'l #e&i aeza 'n tren i 'l #e&i lua cu du$nea#oastr; a$
spus eu!
"orin&a $i-a fost 'ndeplinit! To&i albii ucii au fost aeza&i
'ntr-un #aon% iar indienii czu&i au fost +efui&i! Trenul s-a pus 'n
$icare i o #re$e a$ auzit )uruitul ro&ilor! 7poi s-a lsat
linitea!
:4e face$ acu$% 4)arle05 $-a 'ntrebat Sans-ear!
:"or$i$!
:8i nu crezi c indienii se #or 'ntoarce aici% $ai ales acu$
cnd trenul a plecat5
:Aa da! 4u siuran& c se #or 'ntoarce pentru a-i lua
$or&ii!
:6-ar $ira% de pild% dac (red 6oran nu s-ar 'ntoarce i
el odat cu indienii% pentru a-i cuta calul i $inunatele sale
pietre pre&ioase;
:Se prea poate s se 'nt$ple precu$ spui% i totui nu
prea cred c 6oran se #a 'ntoarce! 4u$ s $ai dai de ur$ele
unui ar$sar care s-a speriat de foc5 Oricu$% el tie foarte
bine c 'n afara celor din tren $ai sunt i al&i oa$eni pe-aici%
nite oa$eni de care ar trebui s se fereasc!
:6oran $-a recunoscut% aa cu$ i eu l-a$ recunoscut
pe el% i tare $-ar $ira dac nu ar 'ncerca s-$i tra un lon&
'n cap sau s-$i 'nfi cu&itul 'n coaste!
:O s $ai #ede$ ce se #a 'nt$pla! Eu cred c astzi cel
pu&in nu ne pndete nicio pri$e+die! Totui% ar fi bine s ne
deprt$ de linia ferat!
:Prea bine; /ai;
Spunnd acestea% Forroc1s a srit 'n a! 7$ 'nclecat i eu
i apoi a$ pornit spre $iaznoapte! 4nd a$ putut fi siuri c
ne deprtase$ 'ndea+uns de linia ferat% ne-a$ oprit i a$
desclecat! Eu $i-a$ leat ar$sarul% iar 6ar1 a lsat-o liber
pe Ton0% astfel 'nct iapa s poat pate 'n #oie! Ne-a$ 'n#elit
'n pturi i ne-a$ culcat nu$aidect! Era$ ostenit i a$ dor$it
foarte adnc! O sinur dat $i s-a prut c aud% ca prin #is%
trenul trecnd!
4nd $-a$ trezit% abia $i+iser zorile! 6ar1 se trezise
'naintea $ea i fu$a unul din trabucurile pe care le pri$ise$
de la cltorii din tren!
:Good $ornin% 4)arle0; $-a salutat Sans-ear! /$; 'ntr-
ade#r% e o deosebire 'ntre tutunul sta i trabucurile tale pe
care le faci 'n fabrica pe care-o por&i sub a; Ca i du$neata
unul% fu$eaz linitit i pe ur$ s ne #ede$ de treab!
"e-$ncat n-o s $nc$ dect dup ce si$ ap!
:7r fi bine s si$ ap% $car de draul cailor! Aie&ii de
ei% n-au ce pate i nici n-au ce bea! Eu pot s fu$ez i 'n ti$p
ce clresc!
:'ncotro o lu$5
:6ere$ 'n linie dreapt pn 'n locul 'n care s-a oprit
trenul! (cnd astfel% n-o s ne scape nicio ur$!
:N-O s 'naint$ unul ln altul% nu-i aa5
:'ntoc$ai! O s 'naint$ &inndu-ne la distan& destul de
$are unul fa& de altul! S $ere$;
Ur$ele indienilor s-ar fi #zut cu siuran& 'n cenua fin%
dac nu ar fi adiat #ntul peste noapte% terndu-le cu totul!
:7i #zut ce#a% 4)arle05 $-a 'ntrebat 6ar1% dup o #re$e!
:Nu!
:Nici eu; S-* ia naiba de #nt care #ine% de pild% toc$ai
atunci cnd n-ai ne#oie de el; a e3cla$at Sans-ear! "ac nu ai
fi sit du$neata scrisoarea% nici n-a$ ti acu$ ce se cu#ine
s face$;
:S porni$ spre Rio Pecos;
:Prea bine; 6ai 'nti a #rea% de pild% s le art indienilor
cu cine au a#ut cinstea s lupte!
7$ desclecat i $-a$ 'ntins pe terasa$ent! Sans-ear s-a
dus s le taie urec)ile indienilor $or&i i s le aeze astfel 'nct
fiecare dintre rzboinicii czu&i s-i &in urec)ile 'n $ini!
: Sunt ata; Pute$ porni;
$i-a striat 6ar1! 7#e$ destul de $ers pn ce d$ de ap!
Tare sunt curios s aflu cine rezist $ai bine% ar$sarul
du$itale sau buna $ea Ton0! Z
:Capa du$itale trebuie s care 'n spinare o reutate $ai
$ic dect cea pe care trebuie s o poarte 'n a ar$sarul
$eu!
:7a-i% dra 4)arle0; Capa $ea car $ai pu&in% dac-i
#orba de carne i de oase o$eneti% 'n sc)i$b trebuie s duc
$ai $ult creier; /$; S-$i scape $ie 6oran; 7sta n-a$ s
$i-o iert; /$; 8i du$neata s nu-i o$ori pe cei doi efi de trib;
Pentru asta n-a$ s te pot ierta dect dac $ a+u&i s-* prind
pe 6oran;
4apitolul B
7P[; 7P[;
7!
Cntre Te3as% 7rizona% NeE 6e3ico i Teritoriul Cndian% sau%
altfel spus% 'ntre $un&ii Ozar1% 'ncepnd de la Sierra Guadelupa
i prelunindu-se ctre $un&ii Gualpa : 'ncon+urat de
'nl&i$ile ce $rinesc cursul superior al lui Rio Pecos i
iz#oarele lui Red Ri#er% Sabine% Trinidad% Arazos i 4olorado :
se afl o nesfrit 'ntindere de p$nt pe care a$ putea s-o
nu$i$ ,Sa)ara Statelor Unite-!
@inuturi aride% acoperite de nisip 'ncins% alterneaz cnd i
cnd cu stnci olae pe care nu crete nici $car o plant ct
de $ic! Nop&ile friuroase sunt ur$ate de zile toride! Nicio
#ale 'n#erzit nu se arat 'n acest peisa+ $onoton% nicio
fntn nu te '$bie cu rcoarea ei% nicio oaz nu se arat 'n
i$ensul pustiu! Nu e3ist nici $car stepa% &inut care ar trebui
s fac trecerea de la 'nl&i$ile $un&ilor la pustiul acoperit de
nisip! 6oartea pndete de peste tot% neierttoare! Cci% colo :
nu se tie prin ce $inune a naturii : se zrete cte un tufi
$aroniu% artndu-se parc 'n btaie de +oc oc)iului dornic s
zreasc o pat #erde 'n i$ensitatea pustiului! 4ltorul $ai
poate 'ntlni 'n calea sa cactui sinuratici sau aeza&i 'n iruri
reulate% care acoper suprafe&e destul de 'ntinse! Nici cactuii%
nici tufiurile nu 'ncnt oc)iul cu prezen&a lor% cci au o
culoare cenuiu-$aronie! 4actuii sunt acoperi&i cu un strat
ros de nisip i #ai de calul sau de clre&ul care a+une din
neaten&ie 'n
$i+locul unei aa-nu$ite ,oaze de cactui-; 7r$sarul care se
apropie prea $ult #a fi rnit de $ii de &epi i nu #a putea $ere
$ai departe! 4lre&ul trebuie s renun&e la calul su i este
ne#oit s-* ucid% dac nu dorete s-i lase credinciosul
ani$al prad unei $or&i cu$plite!
'n ciuda tuturor pri$e+diilor care pndesc 'n deert% o$ul a
'ndrznit s 'l strbat! 6ernd de-a lunul ,dru$urilor- croite
prin deert% cltorul poate a+une la Santa (e% la (ort Union% la
Paso del Norte sau 'n $inunatele prerii din Te3as! 4u#ntul
,dru$- nu are 'n&elesul strzii pietruite pe care o 'ntlni$ 'n
&rile ci#ilizate! Pustiul este strbtut adesea de cte un
#ntor% de rupuri de brba&i care nu se te$ de ni$ic% de cete
de indieni sau de cte un con#oi de cru&e% dar 'n deert nu
e3ist un dru$% o strad de enul celor pe care le pute$ 'ntlni
'n &inuturile Ger$aniei! (iecare o$ 'i croiete propriul dru$
prin pustiu% cutnd $ereu un punct de reper% fie el ct de
ne'nse$nat% care s-i dea de #este c nu s-a rtcit! O$ul
pre#ztor a $arcat ,dru$urile- cu pari btu&i 'n p$nt!
4u toate astea% pustiul 'i cere ne$ilos tributul! "e-a lunul
,dru$ului- &i-e dat s #ezi cada#re o$eneti% ei% trupuri de
ani$ale% resturi de cru&e% 'nspi$nttoare se$ne% fiecare
a#nd po#estea sa% o po#este pe care urec)ea nu o poate auzi%
dar pe care $intea i-o poate 'nc)ipui 'n toate a$nuntele ei
cu$plite! 4erul este brzdat de ulii care supra#e)eaz cu oc)i
aeri tot ce se petrece pe 'ntinderea de nisip% tiind c prada nu
le poate scpa nicicu$! 4u$ se nu$ete acest deert5
Oa$enii care locuiesc la $arinea sa 'i dau denu$iri
enlezeti% fran&uzeti sau spaniole% dar deertul despre care
# #orbesc este cunoscut sub denu$irea de Llano Estacado!
Pe 'ntinderea ne$rinit a pustiului se zreau doi clre&i
#enind dinspre iz#oarele lui Red Ri#er i 'ndreptndu-se ctre
Sierra Alanca! 4aii celor doi cltori preau a fi foarte osteni&i!
Aietele ani$ale erau nu$ai piele i os! Prul le sttea precu$
penele unui papaal care #a $uri curnd 'n coli#ia sa! 'naintau
'ncet% '$piedicndu-se parc la fiecare pas i a$enin&nd s
se prbueasc din clip-n clip! Li$bile le atrnau printre
buzele
uscate% oc)ii 'i pierduser orice ur$ de strlucire i pe
trupurile lor nu se zrea niciun strop de sudoare% 'n +urul
boturilor lor nu se #edea nici ur$ de spu$% dei era
ne$aipo$enit de cald!
4ei doi cai pe care i-a$ descris cititorului erau Ton0 i
ar$sarul $eu! 4lre&ii nu puteau fi dect 6ar1 i cu $ine
'nsu$i!
"e cinci zile ne afla$ 'n Llano Estacado! 7#usese$ norocul
s $ai si$ cnd i cnd cte-un strop de ap! "e ce#a ti$p%
'ns% norocul ne prsise! (r s #reau% $ ndea$ ct
de>bune sunt canalele pentru iria&ii 'n zonele deertice i $i-au
#enit 'n $inte #ersurile lui U)land9
4aii erau li)ni&i% $or&i de foa$e!
7r fi #rut ca stpnii s-i duc-n spinare!
7r fi fost cu neputin& s ne duce$ caii 'n spinare% pentru c%
la fel ca i acetia% ne sea$ 'ntr-o stare +alnic!
Plpndul 6ar1 se uscase cu totul i se &inea de ru$azul
iepei sale! Era o $inune c nu cdea din a! Sans-ear a#ea
ura lar desc)is% iar 'n oc)ii si oi nu se putea zri nici cea
$ai $ic ur$ de intelien&! 'n ceea ce $ pri#ete% $i se
prea c prin #enele $ele nu $ai cure sne% ci plu$b 'ncins!
Gtul $i-era att de uscat% 'nct era$ ata s +ur c acesta ar
fi e3plodat% dac a fi 'ncercat s scot #reun sunet! Era$
con#ins c #oi $ai rezista cel $ult un ceas% dup care $ #oi
prbui de pe cal i $ #oi stine 'ncet% 'n c)inuri cu$plite!
:7!!! a!!! p; e$ea 6ar1!
7$ ridicat fruntea i l-a$ pri#it! 4e i-a fi putut spune5 6ai
bine tcea$;
7r$sarul $eu s-a oprit i $i-a fost cu neputin& s-* urnesc
din loc! Ton0 s-a oprit i ea!
:"esclecarea; a$ spus eu% si$&ind c tot tul '$i luase
foc!
Parc a#ea$ $ii i $ii de ace 'n pl$ni% 'n t i 'n ur!
7$ desclecat cu reu! 6i-a$ luat calul de cpstru i a$
'nceput s 'naintez 'ncet-'ncet! 6ar1 $i-a ur$at e3e$plul% dar
se #edea c nu a#ea s $ai reziste $ult! 7r$sarul $ ur$a%
eliberat de po#ara pe care-o purtase 'n spinare atta #re$e! S
tot fi $ers o
+u$tate de $il% cnd a$ auzit 'n spatele $eu un oftat! 7$
'ntors capul! 6ar1 zcea 'ntins pe nisip% cu oc)ii 'nc)ii! 6-a$
aezat ln el far s scot un cu#nt! Oricu$% #orbele nu $ai
erau de niciun folos!
7cesta a#ea s fie sfritul #ie&ii $ele5 7a a#eau s se
'nc)eie cltoriile $ele5 6 ndea$ la prin&i% la fra&i% la
surori% la 'ndeprtata Ger$anie! 2oia$ s $ '$pac cu $ine
'nsu$i% s rostesc o ruciune 'n nd!
Ur$a s $uri$ nu$ai datorit neansei! 'n ur$ cu dou
zile% calul $eu 'i scrntise un picior% i aa se e3plic de ce
pentru a strbate pustiul ne-ar fi trebuit $ai $ult ti$p dect
pre#zuse$! 'n afar de aceasta% '$i dduse$ sea$a% c)iar 'n
ziua aceea% c stlpii care ar fi trebuit s indice dru$ul fuseser
$uta&i de la locul lor i astfel 'naintase$ 'ntr-o direc&ie reit!
"inspre Santa (e i Paso del Norte #eneau adesea rupuri
de cuttori de aur care a#useser noroc i se '$bo&iser!
(erici&ii cuttori de aur care siser $etal pre&ios 'n
4alifornia treceau prin Llano Estacado% dar 'n deert 'i pndea
o cu$plit pri$e+die!
Oa$eni care nd+duiser c #or si aur sau arint i care
nu $ai #oiau s $unceasc cinstit% ne$ernici de tot felul care
nu $ai puteau s se arate prin oraele din Est% pentru c erau
#na&i de oa$enii leii% #aabonzi i rufctori se adunaser
laolalt 'n Llano Estacado i 'i puseser 'n nd s-i +efuiasc
pe cuttorii de aur! "atorit faptului c% de obicei% cuttorii de
aur sunt oa$eni puternici% obinui&i s lupte% bandi&ii nu
'ndrzneau s-i 'nfrunte desc)is! 7a stnd lucrurile% tl)arii%
cunoscu&i i sub denu$irea de ,le$nari- sau ,ulii-% s-au ndit
la o solu&ie pentru a-i atine scopul9 au scos parii din p$nt
i le-au sc)i$bat locul% astfel 'nct dru$e&ii care nu cunosc
deertul s se rtceasc i s $oar% 'n cele din ur$% d>e
sete!
7stfel% bandi&ilor le era foarte uor s 'i 'nsueasc a#utul
cuttorilor de aur% ale cror trupuri a#eau s se desco$pun
'ncet 'n ari&a deertului! Rudele acestora a#eau s-i atepte 'n
zadar!
Ur$ase$ dru$ul indicat de &rui! 7bia ctre prnz '$i
dduse$ sea$a c ne 'ndrepta$% de fapt% 'ntr-o direc&ie
reit!
7$ auzit unde#a% sus% un strit ascu&it! 7$ ridicat oc)ii i
a$ zrit un uliu! Se 'n#rtea 'n cercuri lari deasupra noastr%
ca i cnd ar fi fost siur c noi a#e$ s fi$ ur$toarea lui
prad! 6 ndea$ c poate ,le$narii- erau prin apropiere!
6 cznea$ s descopr #reo ur$% cnd a$ zrit la
apro3i$ati# o $ie de pai distan& nite puncte!!! i aceste
puncte nu puteau fi nici pietre% nici dealuri! 6i-a$ luat carabina
i $-a$ trt cu reu 'nainte!
"up o #re$e% $i-a$ dat sea$a c a#ea$ 'naintea $ea trei
coio&i! La o oarecare distan& fa& de acetia% se zreau c&i#a
ulii care fcuser cerc 'n +urul unui trup pe care nu-* putea$
distine! Trebuia s fie un ani$al sau un o$% o fiin& care nu
$urise 'nc! "ac ar fi fost #orba despre un cada#ru% ani$alele
de prad i-ar fi '$pr&it de+a prada! Prezen&a coio&ilor '$i
ddea speran&e! 8tia$ prea bine c aceste ani$ale nu rezistau
foarte $ult fr ap! 6 pretea$ s $ ridic 'n picioare
pentru a #edea ce fel de fiin& era aceea 'n +urul creia se
strnseser% dornici de prad% coio&ii i ulii% cnd $i-a #enit o
idee i a$ dus carabina la oc)i!
Era$ pe cale de a $uri de sete! 7p nu era prin apropiere!
Oare snele ani$alelor de prad nu ne putea potoli 'ntruct#a
setea5
"in cauza slbiciunii care $ stpnea% &ea#a carabinei se
lena 'ncoace i-ncolo! 6-a$ aezat 'n enunc)i i astfel a$
putut &inti cu$ se cu#ine!
7$ tras un foc!!! 'nc unul!!! "oi coio&i au czut la p$nt!
Unul dintre ei urla cu$plit i se t#lea prin nisip! "ac nu $-a
fi aflat 'ntr-o stare +alnic% s-ar fi cu#enit s-$i fie ruine! Pe
unul dintre coio&i 'l ni$erise$ drept 'n cap! 'n ceea ce-* pri#ea
pe cel de-al doilea% lon&ul $eu 'i retezase picioarele din fa&!
"e aceea ani$alul urla i se t#lea prin nisip! 7$ tiat pri$ul
coiot la t% $i-a$ dus buzele 'n dreptul tieturii fcute i a$
'nceput s sorb cu nesa& snele ani$alului de prad% de parc
a fi but nectarul de care se bucurau doar zeii din Oli$p! 7$
scos apoi burduful din piele pe care 'l purta$ la bru i l-a$
u$plut i$ediat cu sne! 6-a$ 'ndreptat spre fiin&a pe care o
'ncon+uraser ani$alele de prad i $i-a$ dat sea$a c era
un neru! 4nd l-a$ pri#it $ai atent% a$ fost de-a dreptul ui$it
i a$ e3cla$at9
: 4esar;
7uzindu-se striat% nerul a desc)is oc)ii i a e$ut9
:7p;
7$ 'nenunc)eat ln el% i-a$ ridicat capul% i-a$ dus
burduful la buze i i-a$ spus9
:Aea;
O$ul a desc)is ura% dar abia dac putea s 'n)it! 7 durat
ce#a #re$e pn cnd a$ izbutit s-i torn pe t lic)idul
scrbos!
7cu$ #enise #re$ea s $ ndesc la 6ar1! 7$ tras dup
$ine coiotul cruia 'i zdrobise$ picioarele% l-a$ adus pn
ln Sans-ear i abia dup aceea l-a$ ucis i l-a$ tiat la t%
zicnd9
:Uite% 6ar1% bea;
To#arul $eu zcuse ne$icat! 7cu$% auzind despre ce
era #orba% s-a ridicat 'n ezut% 'ntrebnd9
:S beau5 7$ auzit bine5
C-a$ dat burduful i *-a olit dintr-o rsuflare! L-a$ u$plut
din nou% i 6ar1 *-a olit iar 'ntr-o clip% e3cla$nd apoi9
:Sne; ')); 7); Arr; Ei% dar tot e $ai bun dect '$i
'nc)ipuia$;
7$ $ai but i eu cei c&i#a stropi !care se $ai aflau 'n
burduf! 7poi a$ srit 'n picioare! 4el de-al treilea coiot% 'n care
nu apucase$ s $ai tra% se 'ntorsese! 7ni$alul a 'nceput s
adul$ece trupul unuia dintre coio&ii pe care-i doborse$! 7$
dus din nou carabina la oc)i i a$ tras asupra lui% o$orndu-*!
(olosindu-$ de snele ani$alului% a$ izbutit s-* fac pe
4esar s-i $ai #in 'n fire!
4ltorul are uneori parte de 'ntlniri despre care poate
spune c sunt cu totul i cu totul neateptate! O astfel de
'ntlnire era acu$ cea dintre $ine i nerul 4esar% pe care-*
cunotea$ foarte bine! Poposise$ ti$p de $ai $ulte zile 'n
casa stpnului su% iu#aieriul 6ars)al din Louis#ille! (iii
do$nului 6ars)al #eniser cu $ine la #ntoare prin 6un&ii
4u$berland i $ 'nso&iser apoi pn la 6ississippi! 4e cuta
4esar 'n Llano Estacado5
:@i-e $ai bine acu$5 l-a$ 'ntrebat pe neru!
:6ai bine% $ult $ai bine% foarte $ai bine la $ine este; $i-a
rspuns 4esar! Se poate5 6assa
*
4)arle0% $ult $are #ntor5
O);
*
6ister <do$n=% 'n for$ula folosit de neri!
Neru> 4esar $ult fericit este pentru c a 'ntlnit la $assa
4)arle0; O)% $assa 4)arle0 sal#at la $assa Aern; 7ltfel $assa
Aern $ort este;
:Aernard5 Unde e5
:O); 6assa Aern; Unde este $assa Aern5 Nerul a pri#it
'n +ur i apoi a artat spre sud% zicnd9 6assa Aern acolo este;
Aa nu% nu este% nu este; 6assa Aern acolo este!!! sau acolo
este!!! sau acolo este; a spus 4esar% artnd spre nord% spre
#est i apoi spre est!
Aunul 4esar nu-$i putea spune unde se afla stpnul su!
:4e face Aernard aici% 'n Llano Estacado5
:4e face5 7sta 4esar nu tiut! 4esar nu #zut la $assa
Aern! 6assa Aern plecat cu ceilal&i $assa!
:4ine sunt oa$enii 'n to#ria crora se afl Aernard5
:Oa$eni care cltorit cu $assa Aern '$preun era$
#ntori% era$ neustori era$!!! O); O); 4esar nu tiut;
:Unde #oia s a+un Aernard5
:La Rio Pecos #rut a+une i pe ur$ la (rancisco% la tnr
$assa 7llan #rut a+une!
:7llan se afl 'n San (rancisco5
: 6assa 7llan acolo este!
4u$prat aur $ult foarte pentru $assa 6ars)al% dar la $assa
6ars)al nu $ai trebuit aur% fiindc $assa 6ars)al $ort a fost!
M
:"o$nul 6ars)al a $urit5 a$ 'ntrebat eu% $irat% tiind c
iu#aieriul era un brbat 'n putere!
:"a% $ort a fost% da> $oarte nu de la boal #enit% $oarte de
la ucis #enit!
:4u$5 7 fost ucis5 a$ 'ntrebat eu% ui$it! 4ine *-a ucis5
:Ucia noaptea #enit! Aat cu&it 'n piept la $assa
6ars)al! Luat pietre pre&ioase! Giu#aier luat! 7ur luat! Tot luat
de la $assa 6ars)al! 4ine ucia este i unde plecat ucia%
asta erif nu ti$% asta +udector nu ti$! Nici detecti# nu ti$!
Nici $assa Aern i nici 4esar nu ti$!
:4nd s-a 'nt$plat asta5
:'n ur$ $ult! 6ult zile 'n ur$! 6ult spt$n 'n ur$!
6assa Aern acu$a srac% foarte srac! El scris la $assa 7llan%
la 4aliforn>% dar nu pri$it rspuns! 6assa Aern 'nti pornit la
ur$ la ucia! Pe ur$ cuta$ $assa 7llan!
2estea pe care o pri$ise$ de la nerul 4esar era cu
ade#rat cu$plit! O cri$ co$is 'n scop de +af distrusese o
fa$ilie! "o$nul 6ars)al fusese ucis! 4ei doi fii ai si% Aernard
i 7llan% erau sraci! Spera$ c nu li se furaser toate pietrele
pre&ioase i tot aurul% aa cu$ spusese nerul! (r s #reau%
$-a$ ndit la dia$antele pe care le sise$ asupra lui
6oran i pe care le purta$ 'nc la $ine! 4e 'l fcuse pe
fpta s plece din Louis#ille i s $ear 'n prerie5
:4u$ a&i a+uns prin pr&ile astea5
:"e la Saint Louis $ers la (ort Scott! Pe ur$% trecut peste
$ult ap i $unte! 4esar a$ $ers cu tren% $ers clare% $ers
pe +os! 7+uns la $are pustiu Estacado% unde apa nu este deloc!
Obosit la cal! Obosit la 4esar! Sete fost $are ct la 6ississippi!
Sete fost la cal! Sete fost la 4esar! 4esar czut de pe cal! 4al
fuit! 4esar la $are 'ncurctur fost pentru $urit de sete! 7poi
a$ #enit $assa 4)arle0 i dat de but sne la 4esar! O); O);
6assa 4)arle0 sal#at la $assa Aern; O); "ac sal#at la $assa
Aern% 4esar iubit la $assa 4)arle0 $ult tare! 7tunci draoste
4esar pentru $assa 4)arle0 $are ct p$nt este;
Nu cred c putea$ s 'ndeplinesc dorin&a nerului% orict de
$ult $i-a fi dorit! Nici nu-$i putea$ 'nc)ipui de ce bunul
4esar spera c eu 'l #oi si pe stpnul su! Nu-i putea$
spune asta bietului neru% aa c $-a$ $ul&u$it s-* 'ntreb9
:4&i era&i cu to&ii5
:6ult fost; 6ult; (ost nou brba&i i cu 4esar!
:Unde trebuia s a+une&i de aici5
:7sta 4esar nu a$ tiut! 4esar $ers la ur$ i nu auzit ce
spune $ul&i $assa!
:2d c ai un cu&it i o sabie! To&i a#ea&i ar$e5
:"a% $ult ar$e a#ut! 7#ut flinta% i puca% i cu&it% i pistol%
i re#ol#er!
:4ine era 'n fruntea #oastr5
:6assa .illia$s!
:7$intete-&i 'ncotro se 'ndreptau cnd ai czut de pe cal!
:O); O); 4esar nu a$intete la el; 6ers acolo!!! sau
acolo!!! sau acolo!!! 4esar nu a$intete la el;
:4nd ai czut de pe cal% di$inea&a% la prnz% seara5
:4zut la asfin&it i!!! a)% o) acu$a 4esar ti$; 6assa Aern
$ers ctre soare! 6ers ctre soare% cnd 4esar a$ czut de
pe cal;
:Aine; Po&i s $eri5
:4esar $ere; 4esar alear ca cerb din pdure; Sne
bun doctorie la sete;
Nerul a#ea dreptate! Snele de coiot fcuse $inuni! Nu
$ $ai si$&ea$ slbit! 8i plpndul 6ar1 se ridicase 'n
picioare i se si$&ea $ult $ai bine acu$! Se pare c Aernard
i brba&ii care-* 'nso&eau fuseser slei&i! 7ltfel Aernard ar fi
obser#at absen&a credinciosului su ser#itor! Poate c setea 'i
tulburase $intea 'ntr-att% 'nct nu $ai era stpn pe sine!
"up cte spunea 4esar% Aernard 6ars)al o apucase
'$preun cu to#arii si spre #est! 8i noi trebuia s-o lu$ spre
apus% dar cu$ s-* fi a+utat pe Aernard% cnd noi 'nine a$ fi
a#ut ne#oie de a+utor i nu ne putea$ folosi de cai5
Stpnul lui 4esar i to#arii si trebuiau s fie pe unde#a%
prin apropiere! "e aceea i-a$ spus lui 6ar19
:R$i aici ln cai! Poate se $ai odi)nesc i atunci $ai
pot $ere o $il% dou! "ac nu $-ntorc 'n dou ceasuri% #ii
dup $ine;
:Aine% 4)arle0% dar nu cred s a+uni prea departe! Tea$a
asta de coiot n-o s-&i &in% de pild% prea $ult de sete!
7tunci cnd redau discu&iile care au a#ut loc 'ntre $ine i
6ar1% $ folosesc de pronu$ele ,tu- i ,du$neata-! Prin
aceasta #reau s art c $ '$prietenise$ cu plpndul Sans-
ear la catara$% dar de fapt% atunci cnd ne adresa$ unul
altuia% spunea$ 0ou
*
ca i atunci cnd ne #zuse$ pentru
pri$a dat!
7$ sit ur$ele a zece cai ce se deplasaser dinspre est
spre #est! "up ce nerul czuse de pe calul su% fr ca
absen&a lui s fie obser#at de ceilal&i% patrupedul continuase
s $ear% sau $ai bine spus s-i trasc picioarele% &inndu-
se dup ceilal&i cai! Ur$ele erau att de adnci% 'nct 'nainta$
repede! 4nd spun ,repede-% #reau s art c 'nainta$ cu
iu&eal i nu tiu dac aceasta se datora
*
'n li$ba enlez% 0ou se traduce i prin du$nea#oastr% i
prin du$neata% i prin tu!
faptului c buse$ sne de coiot sau faptului c #oia$
neaprat s-* sesc pe Aernard 6ars)al!
4red c a$ $ers o $il pe +os% cnd a$ zrit 'naintea $ea
$ai $ulte iruri de cactui 'nlbeni&i de cldur% care
acopereau o suprafa& destul de $are!
6-a$ ndit atunci c 'n (lorida% atunci cnd p$ntul se
'ncine i aerul pare plu$b topit% oa$enii dau foc la stuf i la
toate tufiurile uscate! 'ntr-o ase$enea situa&ie% ploaia #ine ca
prin $inune!
"esiur c feno$enul poate fi e3plicat tiin&ific i nu este
#orba despre #reo $inune sau despre #reo #r+itorie!
7$ 'nceput s aprind cactuii! 6ai #zuse$ preria arznd%
dar niciodat nu $ai zrise$ aa o $are de flcri! 4actuii
pocneau% fcnd un zo$ot ase$ntor focurilor de ar$! Era
ca i cnd 'ntre $ilitarii a dou ar$ate du$ane s-ar fi 'ncins o
lupt apri! Si$&ea$ cu$ se cutre$ur p$ntul!
Ploaia : acesta era deoca$dat a+utorul pe care #oia$ s i-
* dau lui Aernard 6ars)al! 7$ fcut cale-ntoars% fr a $
ndi nici $car o clip dac a$ s $ai sesc ur$ele
stpnului lui 4esar! Speran&a prea c-$i d aripi! 'ntr-un sfert
de ceas a fi putut a+une la 6ar1 i la 4esar% dar nu $ai era
ne#oie s strbat tot dru$ul% pentru c cei doi $i-au #enit 'n
'nt$pinare!
:"u$nezeule% 4)arle0% ce se 'nt$pl5 $-a 'ntrebat% 'nri-
+orat% Sans-ear! 7$ crezut c-i cutre$ur% da> acu$a cred c a
luat foc nisipul!
:Nu nisipul a luat foc% dra 6ar1! 7$ aprins eu cactuii!
:4uuu$5 Le-ai dat foc5 Nu-$i #ine s cred;
:"e ce5
:/$; 4)iar ai dat foc cactuilor; "ar spune-$i i $ie la ce
folosete asta;
:4a s plou!
:S plou5 "ra 4)arle0% nu $i-o lua 'n nu$e de ru% da>
cred c-&i lipsete-o doa!
:Nu tii c% la anu$ite popoare% nebunii sunt respecta&i%
pentru c se crede despre ei c-s nite oa$eni foarte detep&i5
:Tra nde+de c n-ai #rea s spui acu$ c ai fcut ce#a
ne$aipo$enit! Uite% e $ult $ai cald dect adineauri;
:4ldura se duce-n sus i se #a for$a enerie electric!
:Las-$ te ro cu eneria asta electric sau cu$ i-o fi
zicnd; Nu pot s-o beau% nu pot s-o $nnc i nu tiu ni$ic
despre ea;
:Pi o s-o auzi ct de curnd% pentru c o s plou cu
tunete i trsnete!
:( bine i 'nceteaz; 2ai% bietul de tine; 4)iar c &i-ai
pierdut $in&ile cu totul;
Sans-ear $ pri#ea cu 'nri+orare! 6ititelul c)iar nu lu$ea;
"e aceea a$ ridicat $na spre cer i l-a$ 'ntrebat9
:2ezi noriorii ia $ici i albi care se adun laolalt5
:La to&i dracii% dra 4)arle0; "a% 'i #d% 'i #d; Poate c nu
eti c)iar att de nebun precu$ credea$;
:Uite% din noriorii ia $ici o s se fac urnnor $are din
care apa se #a re#rsa peste p$nt;
:4)arle0% dac lucrurile se #or petrece aa cu$ spui tu%
atunci eu sunt un $are $ar% iar tu eti cel $ai detept o$ din
Statele Unite% ba poate eti c)iar $ai detept dect cel $ai
detept o$ din Statele Unite;
:O s #ezi c a$ dreptate% dra 6ar1; 7$ $ai adus eu o
dat ploaia 'n Llano Estacado% i astzi tra nde+de c o #oi
face din nou! 4red c nu ne-ar strica acu$ un pic de ploaie!
Uite% uite colo un nor; "e 'ndat ce #or fi ars to&i cactuii% o s
'nceap furtuna; Uit-te nu$ai la Ton0 cu$ d din codi& i
cu$ 'i u$fl nrile! 8i ar$sarul $eu 'ncepe s adul$ece!
Oricu$% o s plou nu$ai pe suprafa&a pe care s-au aflat
cactuii! /aide&i s $ai 'naint$ pu&in; 6car s ne prind
ploaia aa cu$ trebuie;
7$ pornit to&i trei 'nainte! Lucrurile s-au petrecut 'ntoc$ai
precu$ a$ prezis! 'ntr-o +u$tate de ceas% 'ntre cerul s-a
'ntunecat! 7poi ploaia a 'nceput% dar nu treptat% ci dintr-odat%
ca i cnd cerul ar fi fost alctuit din nite #ase ce trebuiau
olite cu orice pre&! 4aii notri au 'nceput s fac nite salturi
de $ai $are fru$use&ea% e3pri$ndu-i astfel bucuria% iar noi%
oa$enii% a$ a#ut ri+ s u$ple$ cu ap toate burdufurile pe
care le a#ea$ asupra noastr% pentru ca dup aceea s
'ntinde$ pturile pentru a nu pierde niciun strop de ploaie!
4el $ai zo$otos era 4esar! Nerul 'i $anifesta bucuria 'n
fel i c)ip! (cea tu$be% se rostoolea i se str$ba% strind9
:O)% $assa% $assa\ 7p; (ru$os ap; Aun ap; 6ult ap;
4esar sntos este; 4esar puternic este; (uit% alerat pn la
4aliforn>; 8i $assa Aern a#e$ ap5
:4red c da% pentru c ar trebui s fie pe-aici% pe-aproape!
Eu cred c acu$ ar fi $ai bine s bei% nu #orbeti; Ploaia
are s se opreasc foarte curnd;
4esar a ridicat de +os plria care-i czuse de pe cap% a
'ntors-o cu susul 'n +os% a lsat-o s se u$ple% a desc)is ura
$are i a turnat pe t apa din plrie% strind9
:O)% o)% $assa% $assa\ Aun $assa; 4esar $ai but $ult
ap;
Nerul a 'nto&s din nou plria cu susul 'n +os% dar ploaia s-a
oprit% i bietul 4esar a e3cla$at% deza$it9
:O)% o)% ata ploaia; 7pa nu $ai #ine;
:Ei% acu$ cred c ar fi bine s $nc$ pu&in i pe ur$ s
porni$ ca s-* a+une$ din ur$ pe Aernard 6ars)al; a$
spus eu!
7$ $ncat 'ntr-ade#r pu&in carne de bizon i apoi a$
pornit! 4esar s-a do#edit a fi un foarte bun alertor% pentru c
a &inut pasul cu ar$sarul $eu care% spre bucuria $ea% nu $ai
c)iopta deloc!
Ur$ele lui Aernard i ale to#arilor si fuseser terse cu
totul% dar asta nu era o proble$ pentru c tia$ 'n ce direc&ie
'naintau! 4actusul ocupase% se pare% o fie destul de $are de
p$nt care se 'ntindea de la est la #est! 7sta '$i con#enea de
$inune% pentru c astfel era$ siur c i Aernard a#usese
parte de ploaie! La un $o$ent dat% a$ zrit 'naintea $ea $ai
$ulte puncte! 7$ scos oc)eanul i $i-a$ dat sea$a c erau
nou brba&i% to&i clare! "intre acetia% unul a pornit-o spre noi!
L-a$ pri#it $ai atent pe acel clre& i l-a$ recunoscut
nu$aidect pe Aernard 6ars)al! Probabil c o$ul fusese att
de obosit i toropit de sete% 'nct nu #zuse c bunul su 4esar
nu se $ai sea 'n spatele lui! "up ploaie% Aernard trebuie
s-i fi re#enit i s-a ndit c era de datoria sa s-* caute pe
neru! Niciunul dintre to#arii lui nu-* 'nso&ea% se$n c pentru
ei #ia&a unUi ,nerotei-% a unui ser#itor% nu a#ea nicio
i$portan&!
6ars)al ne-a zrit% 'n cele din ur$% i le-a striat ce#a
celorlal&i! To&i au pus nu$aidect $na pe ar$e i s-au
'ndreptat spre noi!
:/ai% 4esar% ia-o 'nainte; i-a$ spus nerului!
4esar $i-a ur$at 'nde$nul i a 'nceput s fu spre
stpnul su!
4nd *-a recunoscut pe ser#itorul su% Aernard s-a oprit
locului i a desclecat! To#arii lui i-au ur$at e3e$plul!
Ne-a$ apropiat i noi% iar 4esar a 'nceput s strie9
:Nu tras% $assa% nu tras; 2enit bun% fru$os do$nii! 2enit
$assa 4)arle0 care o$oar indian cu pu$n!
:Se poate5 4)arle0% c)iar tu eti5
Aernard 6ars)al $ pri#ea atent! 4nd ne #zuse$ ulti$a
dat era$ $ult $ai bine '$brcat dect acu$ i nu a#ea$
barb! Nu e uor s recunoti un o$ care poart barb% dup
ce nu l-ai $ai #zut de $ult #re$e% aa c nu $ putea$
supra pe bunul Aernard pentru c nu $ identificase
nu$aidect!
'n cele din ur$% Aernard $-a recunoscut% $i-a 'ntins $na
i a e3cla$at9
:Pe "u$nezeul $eu; 4)iar tu eti; 4e cau&i aici% 'n sud5
8tia$ c a#eai de nd s a+uni la (ort Aenton i apoi s pleci
$ai departe% ctre SnoE 6ountains!
:7$ fost 'n SnoE 6ountains% dra Aernard% nu$ai c pe-
acolo e ca$ fri% aa c $-a$ )otrt s-o apuc spre sud!
Oricu$% $ bucur s te re#d% c)iar i-n Llano Estacado! Nu
#rei s $i-i prezin&i pe to#arii du$itale5
:4u$ s nu; 4u$ s nu; 4u cea $ai $are plcere! Te ro%
descalec i apropie-te;
Aernard 6ars)al $-a prezentat $ai 'nti pe $ine to#arilor
si% a#nd ri+ s le po$eneasc nu$ele $eu aa cu$ era el
trecut 'n acte% fr a le spune c eu era$ Old S)atter)and!
7poi $i-a pus o r$ad de 'ntrebri% la care $-a$ strduit s-
i rspund cu$ $-a$ priceput $ai bine i% 'n cele din ur$% $i i-
a prezentat pe to#arii si! Printre acetia se aflau cinci 0an1ei
sadea% care se ocupau cu neo&ul de blnuri% fiind 'n slu+ba
societ&ii ,6ountain-% i al&i trei care purtau attea ar$e% 'nct
ar fi fost cu neputin& s fi fost #ntori! 7cetia erau deci
neustorii despre care #orbise 4esar! 4eilal&i se$nau $ai
$ult a a#enturieri care #or s ctie bani prin
orice $i+loace! 4el $ai #rstnic dintre ei% care-$i fusese
prezentat drept ,do$nul .illia$s-% era eful rupului! 7cest
.illia$s $i s-a prut% cel pu&in pentru 'nceput% un o$ si$patic
i bla+in% adic% aa cu$ se spune 'n 2est% ,un btrn raton-! Se
prea c 6ar1 nu strnise interesul lui .illia$s% astfel 'nct
btrnelul s-a apropiat de $ine i $i-a spus9
:7cu$ ti$ cine sunte&i i de unde #eni&i% dar nu ti$
'ncotro #re&i s-o lua&i! Unde dori&i s a+une&i5
:Poate la Paso del Norte% poate i 'n alt parte% depinde
cu$ a#e$ treab!
C-a$ rspuns astfel% pentru c nu #oia$ s-i dau foarte $ulte
a$nunte!
:/$; 8i ce treab a#e&i pe-aici5
:2re$ s #ede$ i noi! lu$ea!
:6inunat; 7sta-i o treab de care nu te plictiseti nicicnd;
'nsea$n c sunte&i un o$ boat! 7 'ndrzni s spun c)iar
foarte boat; "e altfel% asta se #ede i dup ar$ele pe care le
purta&i! Lucesc de-&i iau oc)ii;
O$ul se 'nela a$arnic 'n pri#in&a $ea% dar asta nu a#ea
nicio i$portan&! Nu-$i plcea pri#irea pe +u$tate
dispre&uitoare a lui .illia$s i nici tonul pe care-$i #orbise!
7cest btrnel% aparent si$patic i bine#oitor% nu tia s se
stpneasc% drept pentru care 'ncepuse s-$i inspire
ne'ncredere!
6i-a$ propus s stau cu oc)ii pe el i a$ replicat 'n doi peri9
:Nu tiu dac a putea spune c sunt boat sau srac! "e
altfel% asta nu are nicio i$portan& cnd te afli 'n Llano
Estacado!
:7#e&i dreptate% do$nule% a#e&i perfect dreptate! 4red c
'ntr-o +u$tate de ceas a$ fi $urit cu to&ii de sete i nu ne-a$ fi
putut cu$pra un strop de ap% c)iar dac a$ fi a#ut asupra
noastr to&i banii din lu$e! Spre norocul nostru% s-a petrecut o
$inune% una cu$ rar se petrece 'n pustietatea asta!
:4e #re&i s spune&i5
:2orbea$ despre ploaie% sau nu #-a&i bucurat de ea5
:Aine'n&eles c ne-a$ bucurat de ea% c doar eu a$
pro#ocat-o!
:7&i pro#ocat-o5 4u$ adic% do$nule5
:8i noi era s $uri$ de sete la fel ca i du$nea#oastr% i
atunci ne-a$ ndit c nu ne putea sal#a dect o ploaie bun!
:Ca asculta&i; Nu # $ai luda&i atta; Tra nde+de c nu
#re&i s # bate&i +oc de noi; Nu de alta% dar dac #re&i s ne
lua&i peste picior% nu # #d prea bine; Eu a$ fost $ai de$ult la
Salt La1e i a$ 'ntlnit nite ,sfin&i ai Tilei de 7poi- care fac
$inuni de soiul celei pe care pretinde&i c a&i fcut-o
du$nea#oastr!
:8i eu a$ fost la Salt La1e% dar nu sunt $or$on! S ti&i
c!eu a$ adus ploaia! 6 ro% s trece$ la treburile noastre!
Sunte&i de acord s cltori$ 'n to#ria du$nea#oastr5
:"e ce nu5 Siur c sunt de acord% $ai ales c #
cunoate i do$nul 6ars)al! "ar% ia spune&i-$i% cu$ de a&i a#ut
cura+ul s-o porni&i prin Llano Estacado aa% nu$ai cu to#arul
du$nea#oastr5
:4rede&i c este ne#oie de $ult cura+ pentru a trece prin
pustiul sta5 a$ 'ntrebat eu! "ru$ul e $arcat cu &rui! Te &ii
dup ei i treci astfel prin deert;
:"oa$ne% ct de si$plu #i se pare totul; N-a&i auzit
niciodat de aa-nu$i&ii sta1e$en5
:4e fel de oa$eni sunt cei despre care #orbi&i5
:Ei% pofti$; Nici asta nu ti&i; 6 ro% nu #reau s #
#orbesc acu$ despre ,le$nari-% pentru c nu-i bine s cobeti%
dar # spun c dac doi oa$eni se 'ncu$et s u$ble sinuri
prin Llano% aceia nu pot fi dect Old (ire)and% Old S)atter)and%
sau btrnul Sans-ear% cel ce are obiceiul s o$oare indienii
pentru ca apoi s le taie urec)ile!
:Eu credea$ c este de-a+uns s fii cu ade#rat brbat ca
s tra#ersezi deertul! 4t $ai a#e$ pn iei$ din Llano5
:"ou zile!
:8i ne afl$ pe dru$ul cel bun% nu-i aa5
:Aine'n&eles; "ar de ce $ 'ntreba&i5
:(iindc $i s-a prut c dintr-odat &ruii nu $ai erau
aeza&i 'n direc&ia sud-est% ci spre sud-#est!
:"u$nea#oastr poate s #i se par c lucrurile stau aa
precu$ spune&i% dar un #ulpoi btrn ca $ine nu se poate
'nela! 4unosc deertul sta ca pe buzunarul $eu!
4u#intele lui .illia$s $-au fcut s '$i pierd cu totul
'ncrederea 'n el! 6i-a$ propus s fiu foarte atent la onorabilul
do$n .illia$s% aa c l-a$ 'ntrebat9
:4u$ se face c du$nea#oastr% nite onorabili neustori
de blnuri% a&i #enit 'n sud5 Eu tiu c 'n nord se sesc $ult
$ai $ulte blnuri pentru c este $ai $ult #nat!
:"a> cu$ le ti&i du$nea#oastr pe toate; $i-a replicat
.illia$s% 'n zefle$ea! O blan-i o blan i o piele-i o piele; N-
are-a face de unde o iei; Uri neri i uri cenuii% ratoni%
oposu$i i alte ani$ale cu blan se 'ntlnesc i aici% 'n sud!
Oricu$% noi #re$ s pune$ $na pe nite piei de bizon i cred
c #o$ a#ea ocazia s lu$ cte#a $ii de ase$enea piei%
pentru c toa$na bizonii pleac spre sud!
-: 7a5 7$ crezut c 'n $un&i # #a fi $ai lesne s si&i
piei de bizon! "u$nea#oastr neustorii o duce&i foarte bine%
pentru c nu trebuie s # te$e&i de indieni! 6i s-a spus c
societatea ,6ountain- 'i folosete neustorii i pe post de
potai i $esaeri! O scrisoare poate fi un ade#rat talis$an
pentru un neustor% deoarece% #znd o scrisoare% indienii se
feresc s-i fac #reun ru! 7a este5
:"a% 'ntoc$ai! Noi nu a#e$ de ce ne te$e de indieni! Aa
$ai $ult% uneori apel$ la a+utorul lor!
:8i du$nea#oastr a#e&i astfel de scrisori5
:4u$ s nu5 Este de-a+uns ca indienii s #ad siiliul i $
las-n pace!
:6 face&i curios% do$nule! 7 #rea s #d i eu siiliul
despre care #orbi&i!
7$ #zut c-* pusese$ 'n 'ncurctur pe onorabilul do$n
.illia$s! 7cesta a izbutit s se stpneasc i s-$i rspund
rstit9
:"u$nea#oastr nu a&i auzit despre secretul
coresponden&ei5 Nu a$ dreptul s le art siiliul dect
indienilor;
:Nu a$ #rut s citesc scrisorile pe care le a#e&i asupra
du$nea#oastr% a$ dorit nu$ai s #d cu$ arat un siiliu! 6i
se pare c nu prea 'ntlni&i albi 'n dru$urile du$nea#oastr i
zu c nu pricep de ce # supra&i!
:"ac 'ntlnesc un alb care $ supr% $ folosesc de
puc; @ine&i $inte asta;
7$ adoptat o $utr speriat i a$ tcut! 6ar1 i-a fcut cu
oc)iul iepei sale i a c)icotit 'ncet!
Nu $-a$ $ai ocupat de do$nul .illia$s! 6-a$ 'ntors spre
6ars)al i i-a$ spus9
:7$ aflat de la 4esar unde #rei s a+uni% dra Aernard!
8tiu i de ce 'ntreprinzi aceast cltorie! O s-$i po#esteti
$ai trziu totul 'n a$nunt! "eoca$dat% n-a$ dect o
'ntrebare9 6ere&i $ai departe sau poposi&i aici5
:S-a )otrt c #o$ poposi aici!
-: Prea bine% atunci $ duc s iau aua din spinarea
calului!
Spunnd acestea% $-a$ 'ndeprtat de Aernard% a$ luat
aua de pe cal i i-a$ dat cte#a boabe de poru$b! 6ar1 $i-a
ur$at e3e$plul! Nu putea$ #orbi deoca$dat 'ntre noi! "e
altfel% nici nu era ne#oie% pentru c ne 'n&eleea$ foarte bine
din pri#iri! "ac doi #ntori se afl '$preun pentru o #re$e%
ei a+un s se 'n&elea 'n felul acesta! Nici cu Aernard nu a$
$ai sc)i$bat #reun cu#nt!
M 4nd s-a lsat 'nserarea% i-a$ spus lui .illia$s9
:Pune&i oa$eni de stra+! Noi sunte$ obosi&i i a$ #rea s
dor$i$!
Onorabilul do$n $i-a ur$at 'nde$nul% i a$ obser#at c a
pus de stra+ cte doi oa$eni% dar niciodat pe unul dintre
to#arii lui cu unul dintre noi! 7cest lucru $-a pus pe nduri
i i-a$ optit lui 6ars)al9
:(-&i culcuul 'n apropierea lor% astfel 'nct s nu poat
#orbi 'ntre ei!
Aernard $-a pri#it cu ui$ire% dar a fcut 'ntoc$ai precu$ 'i
ceruse$!
4aii s-au 'ntins la p$nt! Nici $car nu a#eau ce pate! 6-
a$ lunit ln ar$sarul $eu% folosindu-i trupul drept pern!
Lui 6ar1 nu a fost ne#oie s-i spun ni$ic! Plpndul #ntor
'n&elesese foarte bine cu$ stteau lucrurile i s-a 'ntins c)iar
ln do$nii neustori% astfel 'nct acetia nu $ai puteau #orbi
'ntre ei dect atunci cnd erau de stra+!
Stelele s-au artat pe bolta cereasc% dar lu$ina lor era
filtrat printr-un #l de abur care se ridica de la p$nt% poate
'n ur$a ploii! Pri$ii care intrau de stra+ erau doi dintre
neustori! 7cetia
au fost 'nlocui&i de .illia$s i de ctre cel $ai tnr dintre
to#arii si% un anu$e 6ercroft!
7$ #zut nu$aidect c .illia$s i 6ercroft $ereau 'n
cerc% unul spre cellalt% oprindu-se $ereu pre& de cte#a clipe
cnd se 'ntlneau! Unul dintre punctele 'n care se opreau se
sea c)iar ln calul lui 4esar! Nerul a#ea un cal din soiul
celor tri&i 'n prerie i '$blnzi&i de stpn! Nu putea$ fi siur
c do$nii neustori #orbeau 'ntre ei% dei auzul $eu de#enise
foarte fin de cnd $ afla$ 'n prerie! 8tia$ c .illia$s i
6ercroft erau doi oa$eni 'n care nu trebuia s ai 'ncredere! 6-
a$ trt pe burt i a$ a+uns% 'n cele din ur$% ln calul lui
4esar% care prea o $r&oa blnd i cu$inte% pentru c nu
$-a trdat nici $car printr-un fornit discret!
.illia$s s-a apropiat dinspre stna% i 6ercroft dinspre
dreapta! 4nd s-au aflat unul 'n fa&a celuilalt% a$ auzit foarte
li$pede lasul lui .illia$s9
:Eu pe la i tu pe neru!
"up ce au trecut din nou pe ln $ine% a$ auzit9
:"ar i pe ei!
Probabil c atunci cnd se 'ntlniser 'n punctul opus celui
'n care $ afla$% $ai sc)i$baser cte#a cu#inte 'ntre ei!
- 7u $ai trecut cte#a secunde! .illia$s i 6ercroft s-au
apropiat din nou de calul nerului i l-a$ auzit pe unul dintre ei
zicnd9
:7)% unul e $ic i cellalt!!! Oricu$% dor$ dui;
4el ,$ic- era% desiur% 6ar1% iar ,cellalt- era$ c)iar eu! Era
li$pede c ur$a s fi$ o$or&i! Nu-$i putea$ e3plica 'ns de
ce .illia$s i 6ercroft luaser aceast )otrre!
7$ $ai ateptat i l-a$ auzit pe unul dintre rufctori
optind9
:To&i trei;
Probabil c cei trei neustori a#eau s '$prteasc i ei
soarta $ea i a lui Sans-ear!
7u $ai trecut cte#a secunde% i a$ auzit li$pede9
:Nici $car o clip $ai de#re$e; 8i acu$!!! ata;
"ialoul dintre cei doi netrebnici luase% deci% sfrit! 6i-a$
dat
sea$a nu$aidect c ulti$ele cu#inte pe care le auzise$ se
refereau
la $o$entul 'n care ar fi ur$at s fie co$is cri$a% dar nu
tia$ care era acel $o$ent! 7$ 'n&eles% de ase$enea% c
ur$a s fi$ ucii 'n ti$p ce dor$ea$% dar cnd5 4)iar 'n
noaptea asta sau $ine noapte5 Era $ai bine s pre#in
nenorocirea i% cu$ cei doi rufctori $ai ur$au s fac de
stra+ cel $ult un sfert de ceas% era ti$pul s ac&ionez!
4ei doi s-au aflat din nou fa&-n fa&! "e data aceasta nu au
$ai rostit niciun cu#nt! (iecare dintre ei s-a 'ntors pe clcie!
'ntr-o clip% $-a$ aflat la spatele lui .illia$s! L-a$ apucat cu
stna de t% astfel 'nct s nu poat scoate niciun sunet! L-
a$ lo#it cu dreapta 'n t$pl% i netrebnicul s-a prbuit la
p$nt! 7$ $ers 'n cerc% lundu-i locul lui .illia$s! 'n cele din
ur$% $-a$ aflat fa&-n fa& cu 6ercroft! O$ul s-a apropiat
foarte linitit de $ine% pentru c nu bnuia ni$ic! L-a$ apucat
de t i l-a$ lo#it 'n cap! 8tia$ c .illia$s i to#arul su nu
a#eau s-i #in 'n fire dect peste #reo zece $inute% aa c
$-a$ rbit! 6ar1 i Aernard erau tre+i! 6i-a$ luat lasoul% i
Sans-ear $i-a ur$at nu$aidect e3e$plul!
,7i ri+ de cei trei neustori;- $i-a$ zis 'n sinea $ea i apoi
a$ striat9
:/ai% scularea% oa$eni buni;
S-au trezit% 'ntr-ade#r% cu to&ii% c)iar i nerul 4esar% dar cei
trei co$plici ai lui .illia$s erau de+a lea&i!
Unul dintre neustori a pus $na pe ar$ i a striat9
-: 7$ fost trda&i; Pune&i $na pe ar$e;
6ar1 a 'nceput s rd% zicnd9
:Stai linitit% biete% c oricu$ n-ai percutorl; Nici to#arii
ti n-au% )i% )i;
'n ti$p ce eu trsese$ cu urec)ea la interesanta con#ersa&ie
dintre .illia$s i 6ercroft% Sans-ear scosese percutoarele
putilor celor trei neustori!
:(i&i liniti&i% oa$eni buni; a$ spus eu! Nu #i se #a 'nt$pla
ni$ic! 7ceti do$ni% care sunt acu$ lea&i fedele% au #rut s
# ucid pe du$nea#oastr i pe noi!
:8i pe $ine au #rut o$ort5 a 'ntrebat 4esar!
:"a% i pe tine; a$ rspuns eu!
]^ Rarl 6a0
:7tunci 4esar spnzur la ei de pri$ul stlp din Llano;
:Uite% 4esar% acolo se afl do$nul .illia$s i ce#a $ai
'ncolo zace to#arul su! 7du-i 'ncoace pe a$ndoi;
:Ei $or&i sunt5
:Nu% dar i-au pierdut cunotin&a!
:Prea bine% $assal 4esar aduce% aduce;
4esar i-a adus pe cei doi pe rnd% crndu-i pe u$erii lui
uriai% i i-a trntit la p$nt! "up ce i-a$ leat% putea$ #orbi
'n sfrit liniti&i 'ntre noi! Le-a$ spus celor trei neustori ce
aflase$% iar! ei au cerut ca rufctorii s fie ucii pe loc! Nu
a$ putut fi de acord cu ei i de aceea le-a$ spus9
:8i 'n sa#an e3ist lei! "ac aceti oa$eni ne-ar fi
a$enin&at cu ar$a i ne-ar fi pus #ie&ile 'n pri$e+die% a$ a#ea
dreptul s-i '$puc$ pe loc! 7a dup cu$ stau lucrurile
acu$% nu a#e$ dreptul s-i o$or$% ci se cu#ine s 'i
+udec$!
:O)% o)% da; Fudecat% +udecat; a e3cla$at nerul% bucuros
c putea s #ad cu$ erau +udeca&i nite oa$eni! 'nti +udecat
i pe ur$> 4esar spnzurat la to&i cinci de tot;
:Nu-i #o$ +udeca acu$% a$ spus eu! E noapte i nu a#e$
cu ce s face$ focul! 2o$ atepta pn-n zori! Sunte$ cu to&ii
apte! 4inci dintre noi pot dor$i liniti&i% 'n ti$p ce doi fac de
stra+! Ostaticii n-au cu$ s fu pn la #enirea zorilor!
6i-a fost reu s 'i con#in pe neustori s-$i ur$eze sfatul%
dar 'n cele din ur$% s-au linitit% $ul&u$indu-se s atepte
pn 'n zori!
4apitolul B
,ULCC- "CN LL7NO EST747"O
Cn ti$pul nop&ii% niciunul dintre ostatici n-a scos nici $car un
cu#nt! 'n zori a$ bat de sea$ c .illia$s i 6ercroft 'i
#eniser 'n si$&iri! 7$ $ncat% ne-a$ )rnit caii cu boabe de
poru$b i ne-a$ pretit s-i +udec$ pe prizonieri!
6ar1 a 'ntins $na spre $ine% zicnd9
:7cesta este eriful nostru! El #a desc)ide acu$% de pild%
edin&a de +udecat!
:Nu% nu% 6ar1; a$ replicat eu! Nu #oi prezida aceast
edin& de +udecat! Las acest lucru 'n ri+a ta!
:"oa$ne% "u$nezeule; a izbucnit Sans-ear! 6ar1 Forroc1s
erif; 7uzi colo; Un o$ care scrie cr&i este $ult $ai potri#it
pentru a fi uns erif;
:Nu sunt cet&ean al Statelor Unite i a$ fost 'n sa#an
$ai pu&in #re$e dect tine! "ac nu #rei s fii erif% atunci 'l
#o$ dese$na pe 4esar 'n aceast i$portant func&ie!
:4esar5 Un erif neru5 Ei% nu% c asta ar fi c)iar cul$ea;
4red c aa ce#a nu s-a $ai auzit i nu se #a $ai auzi pe
'ntinderea asta de nisip care poart nu$ele de Llano Estacado;
(ie; "ac #rei tu% #oi fi eu eriful;
Sans-ear a adoptat o $utr plin de i$portan&% #rnd s ne
arate tuturor c-i luase treaba 'n serios i c se #a face
dreptate!
:Lua&i loc% do$nilor; a spus Sans-ear! "u$nea#oastr #e&i
fi cu to&ii $e$bri ai co$pletului de +udecat! Nerul 4esar #a
r$ne 'n picioare% cci el este aprodul!
La auzul acestor cu#inte% bunul 4esar i-a strns $ai bine
brul cu care era 'ncins% a#nd ri+ s-i aeze fru$os sabia!
:7prod% desf leturile acuza&ilor; a poruncit Sans-ear! Ne
afl$ 'ntr-o &ar liber% unde c)iar i uciaii au dreptul s
apar 'n fa&a +udectorilor fr s fie lea&i;
:"ar dac fui$ to&i cinci5 a 'ndrznit s 'ntrebe nerul!
:( ce-&i spun; a tunat Sans-ear! Niciunul dintre ei nu #a 'n-
drzni s fu% pentru c le-a$ luat ar$ele! "ac #reunul
dintre ei ar face fie i nu$ai zece pai% loan&ele noastre 'l #or
dobor' la p$nt;
4esar le-a tiat ostaticilor leturile i acetia s-au apropiat!
(iecare dintre noi a#ea puca la 'nde$n% astfel 'nct
ostaticilor nu le putea trece prin cap s fu!
:Nu$ele du$nea#oastr este .illia$s5 a 'nceput 6ar1%
adresndu-se celui $ai #rstnic dintre rufctori! 7cesta este
nu$ele du$nea#oastr ade#rat5
Rufctorul s-a uitat urt la plpndul #ntor i i-a spus9
:"e fapt% nici nu ar trebui s # rspund! Ne-a&i atacat i
ne-a&i luat ostatici! 4)iar du$nea#oastr ar trebui s # afla&i
'naintea unui co$plet de +udecat!
:7sta este prerea du$nea#oastr; 2 spun doar c i
tcerea 'nsea$n $ulte; 4)iar sunte&i neustor al societ&ii
,6ountain5-
:"a;
:"o#edi&i-o; Unde sunt scrisorile du$nea#oastr5
:Nu a$ scrisori asupra $ea!
:Auun; 7cu$ ti$ cu cine a#e$ de-a face; Poate #re&i s-
$i spune&i i $ie ce a&i discutat cu to#arul du$nea#oastr%
6ercroft% 'n ti$p ce fcea&i a$ndoi de stra+!
:N-a$ discutat ni$ic! Niciunul dintre noi n-a scos nici
$car o #orb!
:7cest do$n care se afl acu$ ln $ine i este un
brbat de$n de toat 'ncrederea a auzit ce a&i #orbit i ce a&i
)otrt! Nu
sunte&i nite #ntori din 2est% pentru c a&i fi fost $ai aten&i
dac #-a&i fi aflat de $ai $ult ti$p 'n prerie!
:Noi nu sunte$ nite ade#ra&i #ntori din 2est5 Ter$ina&i
co$edia asta i o sa # art$ nu$aidect c niciunul dintre
noi nu tie ce 'nsea$n tea$a; 4ine sunte&i du$nea#oastr5
Sunte&i nite ne$ernici care atac oa$enii 'n ti$p ce dor$ i
apoi 'i iau ostatici pentru a-i +efui i a-i ucide;
:Uurel% uurel; Nu # $ai aprinde&i de po$an% do$nule;
7$ s # spun eu nu$aidect cine sunt ne$ernicii care #
+udec! Cat% do$nul care se afl ln $ine a auzit ce a&i
#orbit i apoi #-a dobort cu pu$nul i ni$eni% nici $car
du$nea#oastr 'ni#% nu a prins de #este! 2ntorului care
are ase$enea pu$n de fier i se spune pe bun dreptate Old
S)atter)and! 8i acu$ uita&i-# bine la $ine! Oare un o$ cruia
indienii Na#a+o i-au tiat urec)ile are dreptul s-i zic Sans-
ear5 Ei bine% noi sunte$ cei doi care au 'ndrznit s porneasc
aa sinuri-sinurei prin Llano Estacado! "e ase$enea% trebuie
s # $ai spun ce#a9 este ade#rat c Old S)atter)and a
pro#ocat ploaia de ieri% sau credea&i cu$#a c 'n Llano
Estacado plou aa% din senin5
Se #edea li$pede c cei cinci nu erau bucuroi s-i aib
'naintea lor pe Sans-ear i pe Old S)atter)and!
.illia$s a luat cu#ntul! Toc$ai pentru c aflase cine
sunte$% era siur c #ia&a lui i ale to#arilor si nu se aflau 'n
pri$e+die!
:"ac sunte&i 'ntr-ade#r cine spune&i c sunte&i% atunci
ti$ bine c ni se #a face dreptate% a spus pentru 'nceput
.illia$s! 2 #oi spune ade#rul! Nu$ele $eu ade#rat nu este
.illia$s! 'nainte purta$ alt nu$e% dar nici du$nea#oastr nu
# nu$i&i de fapt Sans-ear i Old S)atter)and! 7ici% 'n aceast
&ar% fiecare are dreptul s-i ia un alt nu$e dac dorete!
:Ei bine% nici nu #-a acuzat ni$eni pentru faptul c purta&i
alt nu$e dect cel trecut 'n certificatul du$nea#oastr de
botez!
:Nu ne pute&i acuza nici de cri$% pentru c nu a$ co$is i
nici n-a$ #rut s co$ite$ ase$enea fapt! 7a este% a$ #orbit
cu do$nul 6ercroft% 'n ti$p ce fcea$ de stra+ a$ndoi! 6ai
$ult dect att% recunosc faptul c a$ #orbit despre un o$or%
dar a$ po$enit oare nu$ele du$nea#oastr5
:Nu% nu a&i po$enit nu$ele noastre% dar din cele ce a&i
#orbit se putea trae foarte uor concluzia c era #orba despre
noi!
:O concluzie reit% do$nule; 6e$brii unui co$plet de
+udecat trebuie s aib 'n #edere fapte% i nu presupuneri; Noi
i-a$ 'nt$pinat pe Sans-ear i pe Old S)atter)and aa cu$ se
cu#ine! Le-a$ 'nduit s r$n alturi de noi i% drept
rsplat% ne-au luat ostatici pentru a ne +efui i pentru a ne
o$or'! "e fapta asta or s afle to&i #ntorii care triesc 'ntre
ocean i 6ississippi! Se #a afla pe 'ntre teritoriul Statelor
Unite% ba c)iar i 'n 6e3ic ce fel de oa$eni sunt de fapt doi
dintre cei $ai #esti&i #ntori din 2est! Se #a afla c Old
S)atter)and i Sans-ear sunt de fapt nite )o&i% nite uciai;
6 ndea$ 'n sinea $ea ce bine tia acest neleiuit s se
apere; Sans-ear a fost c)iar i$presionat de pledoaria lui
.illia$s i a srit 'n picioare% strind9
:La dracu>; Ni$eni nu #a spune aa ce#a despre noi%
pentru c noi nu # #o$ conda$na; Sunte&i liberi% de pild;
:"u$nea#oastr ce spune&i% do$nilor $e$bri ai
co$pletului de +udecat5
:Sunt liberi; Sunt liberi; au e3cla$at cei trei neustori!
:Nici eu nu-i pot acuza de ce#a anu$e% a spus la rndul
su Aernard! Nu ne pri#ete pe noi cine sunt du$nealor i cu
ce se ocup! Nu a#e$ dect nite presupuneri% dar ca s-i
acuz$ de cri$ ne-ar trebui nite do#ezi!
4esar era foarte trist! 'i ddea sea$a c nu #a $ai a#ea
plcerea de a-i spnzura pe cei cinci acuza&i! 'n ceea ce $
pri#ea% eu era$ foarte $ul&u$it c lucrurile se ter$inaser
astfel! "e fapt% aa $ i atepta$ s se 'nc)eie +udecata! "e
aceea a$nase$ lucrurile pn la i#irea zorilor i dorise$ ca
6ar1 s fie erif! Aunul Sans-ear era un #ntor des#rit% dar
nu se pricepea deloc la interoatorii% nu-i ddea prin cap s
confrunte $ai $ulte declara&ii! Nu-$i dorea$ $oartea acestor
cinci oa$eni% dar $ ndea$ la siuran&a noastr! Putea$
lua $suri% astfel 'nct s nu ne te$e$ de ni$eni i de ni$ic!
Si$&ea$ totui ne#oia s-* 'n&ep pe 6ar1 pentru faptul c se
purtase blnd cu cine nu $erita! 7stfel% cnd $i-a #enit rndul
s-$i spun prerea despre felul 'n care decursese +udecata% l-
a$ 'ntrebat pe 6ar19
:8tii prin ce se deosebete iapa ta de alte fiin&e5
:Prin ce5
:Prin aceea c are $inte-n cap!
:7a e% aa e; 4)iar eu a$ spus c Ton0 e deteapt% c
are $inte-n cap! 2d c ai $e$orie; /$; 8tiu c eti suprat%
dar ce s fac dac nu-s dect un si$plu #ntor i nu a$
'n#&at carte ca s a+un $are +urist5 Poate c tu te-ai fi
descurcat $ai bine; "e ce nu ai #rut s fii tu eriful5 Uite%
acu$a sunt liberi% fiindc ce s-a )otrt r$ne )otrt;
:7a este; a$ replicat eu! Prerea $ea nu ar $ai putea
sc)i$ba cu ni$ic situa&ia! "o$nii acetia nu $ai sunt acuza&i
de cri$% dar asta nu 'nsea$n c nu se fac #ino#a&i de alte
infrac&iuni! "o$nule .illia$s% a$ s # pun o 'ntrebare! "e
rspunsul pe care 'l #e&i da depinde soarta du$nea#oastr!
4u$ se poate a+une cel $ai repede de aici la Rio Pecos5
:6ernd spre #est!
"up cte tia$ i eu% .illia$s spusese ade#rul aa c l-
a$ 'ntrebat9
:'n cte zile poate fi parcurs dru$ul de aici pn la Rio
Pecos5
:'n dou zile!
:2oi fi cinstit i # #oi spune prerea $ea! 4red c
du$nea#oastr sunte&i sa1e$en! 7&i #rut s-i induce&i 'n eroare
pe oa$enii care se sesc 'n to#ria du$nea#oastr! Ti$p
de dou zile #e&i fi ostaticii notri! "ac 'n dou zile nu #o$ fi
a+uns la Rio Pecos% #e&i $uri; 4)iar eu #oi fi acela ce #a da
sentin&a; 7cu$ lea&i-i pe caii lor i s $ere$;
:O)% o)% a)% a); 7sta foarte bine este; 6ult bine% $ult bine;
"ac nu a+uns la Rio Pecos% 4esar atrnat de copac; a
e3cla$at nerul!
7$ pornit la dru$% cu cei cinci rufctori lea&i de cai i lua&i
la $i+loc 'ntre noi! 4esar nu #oia s renun&e cu niciun pre& la
slu+ba sa de aprod de +udectorie% ba $ai $ult% acu$ parc era
un poli&ist care nu-i scpa nicio clip din oc)i pe rufctori!
6ar1 $erea 'n ur$% iar eu $erea$ 'n fruntea $icului rup
'$preun cu Aernard 6ars)al!
2orbea$ despre cele 'nt$plate i despre falii neustori!
Aernard era 'nc speriat% dar nu #oia s arate acest lucru!
Pentru a sc)i$ba subiectul% fiul iu#aieriului din Louis#ille $-a
'ntrebat9
:Este ade#rat ce a spus Sans-ear5 Tu ai pro#ocat ploaia5
:"a!
:Nu pricep cu$ ai putut face un astfel de lucru% dei tiu
prea bine c nu $in&i niciodat!
:7$ pro#ocat ploaia% astfel 'nct s te sal#ez!
C-a$ e3plicat lui Aernard cu$ adusese$ ploaia% folosindu-$
de un $i+loc si$plu la care apeleaz at&ia #raci% bucurndu-se
astfel de respectul ne$rinit al oa$enilor care cred 'n ei! %
:7sta 'nsea$n c noi to&i '&i dator$ #ia&a! "ac nu ai fi
aprut tu% a$ fl $urit de sete!
:Nu a&i fi $urit de sete% ci a&i fi fost o$or&i! 7 fi 'n stare
s-i '$puc pe aceti rufctori cu $na $ea% dar tii prea
bine c nu-$i place s ucid! /$; 6 tot uit la acest 6ercroft i
$i se tot pare c l-a$ $ai 'ntlnit unde#a! Nici atunci nu se afla
'ntr-o situa&ie toc$ai plcut! "ar po#estete-$i% te ro% despre
felul 'n care a fost +efuit i ucis tatl tu!
:Nu prea a$ ce s-&i spun! 7llan plecase la San (rancisco
pentru a cu$pra aur! 'n cas era$ doar noi patru9 tata% 4esar%
slu+nica i cu $ine! 8tii bine c ana+a&ii tatlui $eu nu locuiau
cu noi! Tata a#ea obiceiul s ias seara 'n ora i s se
'ntoarc destul de trziu acas! 'ntr-o di$inea& l-a$ sit 'n
)olul de la intrare! 4ine#a 'l '$pucase! Ua era 'ncuiat! 'n
sc)i$b% uile de la atelier i de la $aazin erau lar desc)ise!
Tot ce era de #aloare fusese furat! Tata purta $ereu asupra lui
c)eile de la atelier i de la $aazin! 4ine#a i le luase! /o&ii
intraser cu c)ei potri#ite i furaser tot!
:8i nu ai a#ut niciun fel de bnuial5
:Aa da! C-a$ bnuit pe cei doi ana+a&i ai tatei! Nu$ai ei
tiau c tata purta asupra sa c)eile de la $aazin i de la
atelier! 7u #enit i oa$enii leii% dar in#estia&iile lor s-au
do#edit a fi zadarnice! 7$ ana+at un detecti#! 7cesta a#ea
$isiunea de a se ocupa $ai departe de +af i de cri$% precu$
i de a-i ur$ri pe cei doi ana+a&i ai tatlui $eu! 7$ renun&at
'ns la ser#iciile detecti#ului% pentru c #oia$ s abandonez
afacerea pe care o $otenise$ de la tata i s
plec 'n 4alifornia% 'n cutarea lui 7llan% de la care nu a$ $ai
pri$it de $ult #re$e nicio #este! Printre bi+uteriile furate se
aflau i cte#a care fuseser lsate de diferite persoane 'n ri+a
noastr! 6-a$ #zut ne#oit s-i despubesc pe respecti#ii
oa$eni i aa se face c abia $i-au $ai r$as bani ca s plec
spre 4alifornia i s-* pltesc pe detecti#!
:8i detecti#ul a aflat ce#a5
:"a% unul dintre ana+a&ii tatlui $eu% un anu$e /olfert%
pri$ea 'n locuin&a sa tot soiul de indi#izi dubioi% printre care se
nu$ra i un anu$e (red 6oran! '&i po#estesc despre acest
6oran% pentru c a plecat din Louis#ille '$preun cu /olfert%
i$ediat dup cri$! Norocul nostru a fost c azda lui /olfert a
tras cu urec)ea 'n ti$p ce acesta #orbea cu 6oran! 7a a$
aflat c cei doi ur$au s se 'ntlneasc la +u$tatea lui $artie%
la Rio Penasco% cu fiul lui (red 6oran! "etecti#ul $i-a spus%
de ase$enea% c a aflat de la azda lui /olfert c acesta
discutase cu 6oran despre nite pietre pre&ioase! "in clipa
aceea% a fost li$pede pentru $ine c uciaii sunt 6oran i
/olfert! 7$ pornit nu$aidect la dru$% '$preun cu 4esar!
7#ea$ de nd s a+un la Rio Penasco% pentru a pune $na
pe cei doi rufctori! 2oia$ s recuperez de la ei bi+uteriile
furate i abia dup aceea s pornesc spre San (rancisco
pentru a-* cuta pe fratele $eu!
7proape c-$i #enea s rd! Aunul Aernard i nerul 4esar
'nfruntndu-* pe 6oran; 6-a$ stpnit 'ns i i-a$ spus
prietenului $eu9
:4e-ar fi dac c)iar eu a fi acela care te-ar a+uta s
redobndeti o parte a a#erii tale5
:Las lu$ele% dra 4)arle0; a replicat Aernard 6ars)al!
Erai 'n prerie cnd a a#ut loc cri$a! 4u$ $-ai putea a+uta tu%
dac nici oa$enii leii nu $-au putut a+uta5
:Aernard% #ia&a $ea n-a fost deloc uoar% ea $-a silit s
de#in brbat i s-$i port sinur de ri+ cnd era$ abia un
copil! '&i spun c "u$nezeu #e)eaz asupra noastr i are
ri+ de oa$enii buni! '&i spun c pentru "u$nezeu nu
conteaz dac eu $-a$ aflat 'n sa#an sau 'n Louis#ille! Ca
uit-te aici;
Spunnd acestea% a$ dat la i#eal scule&ul cu dia$ante pe
care-* sise$ 'ntr-una dintre en&ile prinse de aua
ar$sarului lui (red 6oran!
-: "oa$ne% "u$nezeule; a e3cla$at Aernard! "ia$antele;
"ia$antele noastre; 4u$!!!
:Taci% dra prietene; i-a$ spus lui 6ars)al! Stpnete-te;
4ei ce se afl 'n spatele nostru nu trebuie s tie despre ce
#orbi$; Sunt con#ins c sunt dia$antele tatlui tu i '&i propun
s le pstrezi% toc$ai ca s nu crezi c a #rea s te tra pe
sfoar!
:2ai% 4)arle0; 4u$ po&i s crezi c eu $-a$ ndit c!!!
:'ncet% 'ncet% prietene; Strii de parc ai #rea s fii auzit
pn-n 7ustralia; Uite% a$ s-&i po#estesc prin ce 'nt$plare au
a+uns la $ine dia$antele astea!
Aietul Aernard era foarte fericit% lucru lesne de 'n&eles! '$i
prea foarte ru c nu $ai putea$ s fac ni$ic pentru tatl
su!
:Po#estete% po#estete% 4)arle0; $-a ruat Aernard!
C-a$ 'ndeplinit dorin&a i i-a$ spus9
:Era ct pe ce s-* prind pe rufctor; L-a$ lo#it i a
czut din loco$oti#! 6ar1 *-a ur$rit% dar acest lucru nu a
folosit la ni$ic! 7cu$ sper$ s-* prinde$ foarte curnd pe
$alul lui Rio Penasco! "etecti#ul care a lucrat pentru tine &i-a
spus ade#rul! 6oran se 'ndreapt% 'ntr-ade#r% spre Rio
Penasco! Ne$ernicul #rea s pun la cale o nou frdelee!
:6ai po#estete% 4)arle0; 6ai po#estete; $-a 'nde$nat
din nou prietenul $eu!
C-a$ descris 'n a$nunt atacul indienilor asupra trenului! C-
a$ spus i despre scrisoarea pe care Patric1 6oran i-o
tri$isese tatlui su!
:O s-* prinde$% 4)arle0; O s-* prinde$ i o s afl$
unde sunt i celelalte bi+uterii pe care le-a furat;
:Nu $ai stria% dra Aernard; i-a$ spus eu! E ade#rat c
nu ne afl$ foarte aproape de rufctori% dar 'n 2est trebuie
s fii $ereu cu bare de sea$!
:8i c)iar #rei s-$i dai dia$antele aa% pur i si$plu% fr
s-$i pui nicio condi&ie% fr s ceri nicio reco$pens5
:Aine'n&eles% dia$antele sunt ale tale;
:4)arle0 tu eti!!! "ar nu; Stai pu&in;
Spunnd acestea% Aernard a bat $na 'n scule&ul cu
dia$ante i a scos unul $ai $are% zicnd9
:Te ro s-* iei ca a$intire de la $ine;
:O); Nu pot s accept% a$ replicat! Eu nu a$ ce s-&i
druiesc% iar dup cu$ bine tii% aceste dia$ante nu sunt doar
ale tale% ci i ale fratelui tu!
:7llan #a fi de acord cu $ine!
:4red% ba c)iar sunt con#ins c #a fi de acord cu tine% dar
n- dete-te c #oi a&i pierdut $ai $ult dect nu$ai aceste
dia$ante! 4nd dru$urile noastre se #or despr&i% po&i s-$i
druieti altce#a% de pild un obiect $ai pu&in #aloros% care-$i
#a aduce totui a$inte de tine! 7cu$% te ro s $eri 'nainte!
Eu #reau s-* atept pe 6ar1!
Ticnd acestea% l-a$ lsat pe bunul Aernard sinur cu
fericirea sa i a$ ateptat cu rbdare% pn ce Sans-ear s-a
aflat alturi de $ine!
:4e ai a#ut de discutat cu prietenul tu% dra 4)arle05 $-
a 'ntrebat plpndul #ntor! 7&i dat din $ini% de parc era&i%
de pild% la balet;
:8tii cine este uciaul tatlui lui Aernard5 l-a$ 'ntrebat eu!
:Nu! 8tii tu asta5
:"a;
:6inunat; Tu eti un o$ cruia 'i reuete totul; E3ist unii
oa$eni care caut ce#a sau pe cine#a ani de-a rndul! 'n
sc)i$b% este de-a+uns ca tu s 'ntinzi $na% aa% ca 'n #is%
pentru a ob&ine ceea ce #rei; Ei% cine-i uciaul5 Tra nde+de
c nu te 'neli;
:E (red 6oran;
:(red 6oran; /$; Sunt 'n stare s cred orice spui tu% dar
nu i asta! 6oran a fcut tot soiul de $r#ii 'n 2est% dar n-ar
pune piciorul 'n Est;
:Po&i s crezi ce #rei% dar dia$antele pe care le-a$ sit
sunt ale btrnului 6ars)al! C le-a$ i dat lui Aernard!
:/$; "ac ai fcut tu asta% 'nsea$n c eti siur c-s
dia$antele fa$iliei 6ars)al! 4red c s-a bucurat bietul biat
cnd i le-ai 'napoiat! Uite% sta-i un $oti# 'n plus pentru care ar
$erita s sc)i$b i eu dou #orbe cu respectabilul do$n (red
6oran! Tra nde+de c #oi face ct de curnd 'nc o
cresttur pe patul putii $ele!
:4e #ei face dup ce-* si$ i ne 'nc)eie$ socotelile cu
el5
:4e #oi face5 /$; Nu$ai ca s-* prind pe el a$ luat-o
spre sud! 7 fi fost 'n stare s-* ur$resc pn-n 6e3ic% pn-
n Arazilia% ba c)iar i pn 'n @ara de (oc! "up ce dau de el%
$i-e indiferent 'ncotro $-ndrept! Poate a$ poft% de pild% s
a+un pn 'n btrna 4alifornie% aa% nu$ai de draul
a#enturii!
:7tunci% r$ne$ '$preun! Nu a #rea s-* las pe bunul
Aernard s fac sinur aceast cltorie lun i pri$e+dioas!
:Pi atunci eu cred c totul e-n ordine; Nu$ai de-a$ scpa
de 'ntinderea asta de nisip i de aceti do$ni $inuna&i care
sunt acu$ ostaticii notri! Nu-$i plac deloc aceti aa-zii
neustori! 6ai cu sea$ acest 6ercroft $ ca$ scoate din
pepeni! 7re-o fa& care cere pal$e! Eu cred c l-a$ $ai #zut
unde#a pe ne$ernicul sta;
:8i eu cred c l-a$ $ai 'ntlnit unde#a! Poate izbutesc s-
$i aduc a$inte unde!
Ne-a$ continuat dru$ul pn la lsarea serii! 7poi ne-a$
oprit% ne-a$ 'nri+it de cai% a$ $ncat cte-o bucat de carne
de bizon i ne-a$ culcat! Prizonierii au fost lea&i aa cu$ se
cu#ine% iar cei ce fceau de stra+ trebuiau s fie cu oc)ii pe
ostatici% astfel 'nct s nu se poat elibera! 'n ziua ur$toare%
a$ pornit din nou la dru$ i% ctre prnz% ne-a$ dat sea$a c
p$ntul nu $ai era c)iar att de arid ca pn atunci! 4actuii
erau acu$ #erzi i ici-colo se zrea cte un tufi sinuratic! 4aii
notri au 'nceput s road nu$aidect crenile 'nc searbede
ale acestor tufiuri! 7cu$ putea$ fi siuri c 'n curnd a#ea$
s si$ ap i ne bucura$ nespus c lsa$ 'n ur$ deertul!
:"o$nule% crede&i acu$ c a$ spus ade#rul5 $-a
'ntrebat .illia$s!
:"a% cred!
:7tunci da&i-ne ar$ele i lsa&i-ne s plec$! Nu #-a$
fcut niciun ru i este dreptul nostru s fi$ liberi!
:Se prea poate% dar nu a$ dreptul s )otrsc nu$ai eu
sinur soarta du$nea#oastr! "e aceea 'i #oi 'ntreba i pe
to#arii $ei dac cred c este bine s fi&i elibera&i!
Ne-a$ adunat laolalt pentru a ne sftui!
:"o$nilor% a$ spus eu% adresndu-$ celor trei neustori%
a$ ieit din deert! 7cu$ se pune proble$a dac $ai
r$ne$ sau nu '$preun! 'ncotro #re&i s-o lua&i5
:Spre Paso del Norte!
:Noi porni$ spre Santa (e! "ru$urile noastre se despart%
dar 'nainte de asta% se cu#ine s )otr$ ce #o$ face cu
ostaticii!
"up o scurt discu&ie% s-a a+uns la concluzia c ostaticii
trebuiau pui 'n libertate% i aceasta nu a doua zi% ci c)iar 'n
ziua aceea! Nu a#ea$ ni$ic '$potri#a acestei )otrri! Ostaticii
au fost% deci% elibera&i i li s-au dat 'napoi ar$ele i bunurile
care le apar&ineau! C-a$ 'ntrebat 'ncotro #or s porneasc% iar
.illia$s $i-a rspuns c a#eau de nd s a+un la Rio
Pecos% pentru ca apoi s $ear $ai departe pn la Rio
Grande% unde ar fi ur$at s #neze bizoni!
La o +u$tate de ceas dup ce .illia$s i to#arii lui au
plecat% au pornit la dru$ i neustorii! 'n scurt #re$e% cei trei
s-au fcut ne#zu&i!
"up ce a$ r$as sinuri% 6ar1 $-a 'ntrebat9
:Ei% ce zici% 4)arle05
9
: 4 rufctorii nu o #or lua spre Rio Pecos% ci ne #or
atepta unde#a pe dru$ul ctre Santa (e!
:/$; 7a cred i eu! 'n orice caz% bine-ai fcut c le-ai
spus i lor unde a#e$ de nd s a+une$! 4e face$ acu$5
R$ne$ aici% sau $ere$ $ai departe5
:4red c ar fi $ai bine s r$ne$ aici! Nu pute$ porni
'nc 'n ur$rirea lui .illia$s i a oa$enilor lui! 7r fi bine ca
pn $ine 'n zori caii notri s se odi)neasc i s pasc 'n
#oie% i nu stric dac ne odi)ni$ i noi! 4ine tie ce ne $ai
ateapt;
:"ar dac oa$enii aceia se 'ntorc aici c)iar azi i ne
atac5 a 'ntrebat Aernard!
:7tunci a$ a#ea 'n sfrit un $oti# pentru a ne purta cu ei
aa cu$ $erit% a$ replicat eu! 2oi porni 'ndat pe ur$ele lor!
"e aceea te-a rua% dra Aernard% s-$i '$pru$u&i calul tu!
Pe-al $eu a #rea s-* $ai cru&% $ai ales c i-a scrntit un
picior! 7tepta&i aici pn $ 'ntorc! S-ar putea s $ 'ntorc
abia ctre sear!
6ar1 nu a fost de acord ca eu s plec% dar a$ pornit la dru$!
"up o +u$tate de ceas% i-a$ zrit 'naintea $ea pe aa-
ziii neustori! Nu-$i era tea$ c $ #or descoperi! 8tia$
prea bine c niciunul dintre ei nu a#ea un oc)ean! 'n sc)i$b%
eu a#ea$ unul i $ folosea$ de el din plin!
Spre surprinderea $ea% dup ce#a ti$p% unul dintre cei cinci
rufctori s-a despr&it de to#arii si i a apucat-o spre #est!
'ntr-acolo se zreau tufiuri $ari i dese! Probabil c e3ista i
ap! 4e era de fcut5 Pe cine se cu#enea s ur$resc5 Pe cei
patru care r$seser laolalt% sau pe cel de-al cincilea% care
se despr&ise de to#arii si spre a porni spre #est5 4e#a '$i
spunea c rufctorul care plecase de unul sinur urzea un
plan% un plan ce a#ea letur cu noi! Nu trebuia s $
intereseze foarte tare 'ncotro o apucaser cei patru netrebnici
care r$seser '$preun% fiindc se deprtau de locul 'n care
poposise$ noi! Rufctorul pe care '$i propusese$ s-*
ur$resc dispruse printre tufiuri! 7$ 'nde$nat ar$sarul la
alop i a$ pornit-o pe ur$ele falsului neustor! 7$ intrat i eu
'ntre tufiurile dese i a$ descoperit cu bucurie o bucat de
p$nt acoperit cu iarb de un #erde crud! 7poi un pru cu
ap li$pede i proaspt! 7$ desclecat! 7$ leat calul lui
Aernard astfel 'nct s se poat adpa i s poat pate-n
#oie! "up aceea a$ pornit $ai departe pe ur$ele
rufctorului!
Spre surprinderea $ea% a$ descoperit ur$ele a $ai $ul&i
clre&i! 'n plus% a$ dat c)iar de un soi de potec : un dru$
bttorit! Nu putea$ s-o iau de-a lunul lui% pentru c era
posibil ca s fie supra#e)eat! 7$ pornit-o pe alturi%
strecurndu-$ cu $ult bare de sea$ printre tufiuri! 7$
auzit fornitul unui cal i $-a$ oprit nu$aidect! 2oia$ s trec
$ai departe pentru a #edea unde se afla patrupedul% cnd $-
a$ tras fulertor 'napoi! Printre tufiuri a$ zrit un o$ care
supra#e)ea atent crarea! Arbatul cu pricina putea #edea pe
oricine s-ar fi folosit de dru$% fr a putea fi zrit de ni$eni! Era
$ai $ult ca siur un o$ care fcea de stra+% i acest lucru $-a
fcut s $ ndesc la faptul c prin apropiere trebuia s se
afle un rup $ai $are de oa$eni! L-a$ ocolit cu ri+ pe cel
care fcea de stra+ i a$ a+uns 'naintea unui lu$ini $are! 7$
auzit un las i- apoi 'nc unul! Oare putea$ 'ndrzni s $
apropii5 Era foarte pri$e+dios% dar $-a$ )otrt s
o fac! 6-a$ strecurat cu bare de sea$ de la un tufi la
altul% astfel 'nct s nu fiu zrit de brbatul aflat de stra+! 6i-
a$ sit un adpost foarte bun! Era$ ascuns de rdcini
roase i de tufiuri dese! 7$ zrit optsprezece cai i
aptesprezece brba&i aeza&i 'n cerc! Peste tot se #edeau
diferite obiecte acoperite cu>piei de bizon! 7$ a#ut nu$aidect
i$presia c aceasta era tabra unei bande de )o&i% un loc 'n
care rufctorii aezaser cu ri+ tot ce izbutiser s ob&in
de la oa$enii cinsti&i pe care 'i +efuiser!
Unul dintre rufctori le #orbea celorlal&i! Era .illia$s! 6i-
a$ dat sea$a c el era clre&ul care se despr&ise de
to#arii si! 7uzea$ bine tot ceea ce spunea pretinsul
neustor9
:Unul dintre ei a tras cu urec)ea pentru c% deodat% a$
fost lo#it cu pu$nul 'n cap i $i-a$ pierdut cunotin&a!
:4ine#a a tras cu urec)ea5 a 'ntrebat un ins '$brcat 'n
straie $e3icane boat '$podobite! Eti un dobitoc; Un dobitoc
de care nu cred s $ai a#e$ ne#oie; 4u$ se poate s se
strecoare cine#a ln tine i s tra cu urec)ea 'n Llano
Estacado% unde ni$eni nu se poate ascunde pentru c n-are
cu$;
:Nu te $ai 'nfuria% cpitane; a spus .illia$s! "ac ai ti
despre cine e #orba% ai recunoate c nici $car du$neata nu
te si$&i 'n siuran& cnd 'l tii prin prea+$;
:Eu5 2rei s te-$puc5 Nu nu$ai c cine#a a izbutit s te
spioneze; Nu% asta nu era de-a+uns; Pe ln asta% ai $ai fost
i dobort dintr-o sinur lo#itur de pu$n% 'ntoc$ai ca un
copil; 'ntoc$ai ca o $uiere;
"up ce a tcut cte#a clipe% #dit ne$ul&u$it de felul 'n
care i se #orbise% .illia$s a replicat9
:8tii prea bine% cpitane% c eu nu sunt nici #reun copil i
nici #reo $uiere; 4el ce $-a dobort cu pu$nul te-ar-fi dobort
i pe tine!
4pitanul a izbucnit 'n rs i apoi a spus% dispre&uitor9
:Po#estete $ai departe;
:8i do$nul 6ercroft% adic Patric1% a fost dobort de el;
:Patric15 Patric1 are capul tare% un cap de bizon; 8i pe
ur$ ce s-a 'nt$plat5
.illia$s a po#estit toate cele 'nt$plate% oprindu-se la
$o$entul 'n care i-a$ eliberat pe el i pe to#arii si!
:4ara+a% la dracu>; a izbucnit cpitanul! Te '$puc precu$
un cine; 4u$ po&i s-$i spui c cinci dintre cei $ai buni
oa$eni ai $ei au fost lua&i ostatici de doi netrebnici% 'ntoc$ai
ca nite copii $ici% care au oasele $oi i se &in 'nc de fusta
$a$ei5
:La naiba% cpitane; a e3cla$at .illia$s! 8tii cine sunt cei
doi care ne-au luat ostatici5 8tii5 Unul dintre ei se nu$ete
4)arle0% iar cellalt 6ar1 Forroc1s! "ac ar #eni aici nu$ai ei
doi% cu putile-n $ini i cu&itele la bru% '&i spun c unii dintre
noi nu ar ti dac e $ai bine s se apere sau s se predea! 4ei
doi sunt Old S)atter)and i Sans-ear;
7uzind acestea% cpitanul a striat9
:6incinosule; Spui asta nu$ai pentru a $ face s cred c
eti un o$ cura+os;
:4pitane% n-ai dect s $ ucizi c)iar acu$; Nici $car
nu a$ s clipesc;
:Spui ade#rul5
:"a;
:Por todos los santos : pe to&i sfin&ii; "ac este aa%
atunci cei doi #ntori trebuie s $oar; 8i a$ericanul% i
nerul trebuie s $oar;
:Ei nu ne #or face reut&i! 7u spus c #or pleca spre
Santa (e!
:Taci; Tu eti de o $ie de ori $ai prost dect ei; 4u toate
astea% nu le-ai spune niciodat 'ncotro #rei s-o iei sau unde #rei
s a+uni% 'i cunosc eu prea bine pe #ntorii tia care #in de
la $iaznoapte! "ac #or s dea de ur$a noastr% au s
izbuteasc% i asta c)iar dac a$ zbura! Nici $car nu pute$
s fi$ siuri c unul dintre ei nu-i c)iar acu$ 'n dosul #reunuia
dintre tufiurile de pe-aici! Poate c trae cu urec)ea i aude
tot ce #orbi$!
La auzul acestor cu#inte% trebuie s spun c nu $-a$ si$&it
'n larul $eu! Spre $arele $eu noroc% cpitanul a continuat s
#orbeasc9
:"a% 'i cunosc eu prea bine pe #ntorii tia! Un an 'ntre
$-a$ aflat 'n to#ria #estitului (lori$ont% despre care se
spunea c $iroase ur$ele! Cndienii 'i spuneau 7s-1o-la)
*
! "e la
#ntorii a$ericani a$ 'n#&at $ulte lucruri% $ulte iretlicuri!
Sunt siur c
*
Cni$ de urs <n!a!=!
#ntorii tia nu #or porni spre Santa (e i #or face popas
peste noapte! Ei tiu bine c pot si i $ine ur$ele #oastre!
Ei $ai tiu c ar$sarii lor trebuie s se odi)neasc! 6ine 'n
zori #or porni dup #oi! 4)iar dac i-a$ 'nfrunta% +u$tate
dintre noi i-ar pierde #ia&a! 7$ auzit po#estindu-se c Old
S)atter)and ar a#ea o puc cu care ar putea s tra i o
spt$n% fr a fi ne#oit s-o 'ncarce! "racul i-a fcut aceast
puc i% 'n sc)i$bul ei% Old S)atter)and i-a #ndut sufletul!
Trebuie s-i atac$ c)iar 'n noaptea asta% 'n #re$e ce ei dor$!
Pentru c sunt doar patru oa$eni% doar unul dintre ei #a face
de stra+! 8tii 'n ce loc au fcut popas5
-: "a% a rspuns .illia$s!
:
?
7tunci preti&i-# cu to&ii; La $iezul nop&ii ne #o$ afla 'n
acel loc; Nu ne #o$ folosi de cai; Ne strecur$ pn 'n
apropierea lor i pe ur$ 'i lu$ ca din oal% astfel 'nct s nu
apuce s se apere;
Aietul cpitan nu ne cunotea c)iar att de bine precu$
credea! "ac ar fi tiut c)iar totul despre noi% ar $ai fi luat i
alte $suri! E3aera 'n ceea ce ne pri#ete% i acest lucru se
e3plic foarte si$plu% 'n 2est% ca i 'n lu$ea ci#ilizat% e3ist
tendin&a% ba c)iar dorin&a de e3aerare! 6ai $ereu se face din
&n&ar ar$sar% cu$ se spune! "ac un #ntor este cura+os%
'i 'nfrunt du$anii i se pricepe s lupte% oa$enii 'ncep s
po#esteasc tot soiul de lucruri $ai $ult sau $ai pu&in
ade#rate despre acel #ntor i% 'n cele din ur$% nu$ele pe
care-* poart este $ai te$ut dect ar$ele de care s-ar putea
folosi!
:Unde e Patric15 Unde sunt ceilal&i5 a 'ntrebat cpitanul!
:7u pornit spre Rio Penasco% unde Patric1 se #a 'ntlni cu
printele lui! 4u ocazia asta% o s le #in de )ac i neustorilor
care au ar$e foarte bune i bani% $ul&i bani!
:7tunci prada $i-o #a tri$ite $ie5
:"a% cu doi oa$eni! Pe cel de-al treilea 'l ia cu el!
:Prea bine; Totul ne #a fi de folos% c)iar i ar$ele! 4ele $ai
bune puti #or fi acelea pe care le #o$Oua de la cei doi
#ntori! 7$ auzit c Sans-ear ar a#ea o puc cu care po&i s
trai la o deprtare de o $ie dou sute de pai!
S-a auzit ltratul unui coiot! Era% desiur% un se$nal!
:Dsta-i 7ntonio; a spus cpitanul! 2ine cu &ruii care
trebuie pui 'n Estacado! S #in cu ei c)iar aici; 8ti$ c
#ntorii ia sunt pe-aproape i trebuie s fi$ cu $are bare
de sea$;
7cu$ era$ siur c a#ea$ de-a face cu o band de ,ulii-
care bteau deertul dup prad! Toate lucrurile 'n#elite cu
ri+ 'n piei de bizon erau% desiur% bunuri ob&inute de la oa$eni
care trecuser cnd#a prin deert% iar aceti oa$eni fuseser
ucii de cpitan i de oa$enii si!
Perdeaua tufiurilor a fost dat deoparte i 'n lu$ini au
aprut trei clre&i% fiecare dintre ei a#nd lea&i $ai $ul&i &rui
de fiecare parte a eii! To&i cei prezen&i 'n +urul cpitanului i-au
'ndreptat acu$ aten&ia ctre cei nou-sosi&i i a fi putut pleca
linitit% dar nu a$ fcut-o! 7$ #rut neaprat s le las
rufctorilor un se$n al trecerii $ele prin tabra lor! 4pitanul
'i scosese centura lat% 'n care se aflau dou pistoale cu
$nere placate cu ala$ i un cu&it% i o aezase 'n spatele lui!
7$ 'ntins $na% a$ luat unul dintre pistoale i $-a$ retras
tr% a#nd ri+ s ter orice ur$! 7$ fcut un ocol% astfel
'nct ,le$narii- s nu-$i descopere ur$ele! 7$ luat calul lui
6ars)al i $-a$ rbit s a+un la to#arii $ei! Se lsase
'nserarea i erau cu to&ii 'nri+ora&i!
:Sosit $assa 4)arle0; Sosit $assa 4)arle0; a striat
4esar% foarte bucuros c $ re#edea! O)% o); 4esar $ult
'nri+orat de $assa 4)arle0; Noi to&i $ult 'nri+orat de $assa
4)arle0;
4eilal&i au fost $ai rezer#a&i! 7u ateptat s descalec i s
$ aez ln ei!
Pe $icu&ul 6ar1 nu *-a $ai rbdat ini$a i a izbucnit9
:Ei5
:Neustorii sunt pierdu&i;
:6 ndea$ eu; Netrebnicii tia de ulii ai deertului se
#or npusti asupra przii 'n ti$pul nop&ii% dac nu se #or fi i
npustit de+a asupra bie&ilor oa$eni;
:Ca )icete cine e 6ercroft;
:N-a$ c)ef s )icesc; 6ai bine '$puc un urs% dect s
$ pun pe )icit;
:6ercroft era de fapt un nu$e fals i!!!
:Nu-s c)iar att de prost% 'nct s cred c pe indi#idul la-*
c)ea$ 6ercroft;
:!!! i% a$ continuat eu% pe indi#id 'l c)ea$ de fapt Patric1
6oran;
:Pa!!! tric1!!! 6or!!! an; a e3cla$at 6ar1! Patric1 6oran;
Se poate oare5 7)% 6ar1 Forroc1s% $are $ar $ai eti; L-ai
a#ut 'n $n pe ne$ernicul sta i l-ai lsat s-&i scape printre
deete; 4)arle0% eti siur c 6ercroft e Patric1 6oran5
:Sunt ct se poate de siur i acu$a tiu de ce-$i prea
cunoscut! Sea$n cu tatl lui;
:7a e; 8i $ie $i s-a prut cunoscut c)ipul lui! Este leit
taic-su cnd era tnr; 8i acu$ unde-i5 Tra nde+de c n-
are s ne scape;
:O s-i ucid pe neustori i pe ur$ #a $ere cu un
to#ar de-al lui la Rio Penasco% pentru a-i 'ntlni tatl!
:7tunci )aide&i% oa$eni buni; 'nclecarea i dup el;
:Uurel% dra 6ar1; Se las seara i n-o s pute$ da de
ur$ele rufctorilor! 'n afar de asta% nu trebuie s uit$ c o
s a#e$ o #izit i se cu#ine s-i 'nt$pin$ pe distinii
oaspe&i aa cu$ $erit;
:2izit5 4ine #ine-n #izit5
:Patric1 face parte dintr-o band de ,ulii- care 'i au tabra
prin pr&ile astea! 8eful lor e $e3ican% i se spune ,cpitanul-!
Ei% $e3icanul sta a 'n#&at de la btrnul (lori$ont tot soiul de
lucruri rele! 6-a$ strecurat 'n tabra rufctorilor i a$ tras
cu urec)ea! Atrnul .illia$s i-a po#estit cpitanului toate cele
'nt$plate% drept care onorabilul cap al bandei a )otrt s ne
atace la $iezul nop&ii!
:7tunci% r$ne$ aici5
:Aine'n&eles!
:Prea bine; O s-i 'nt$pin$ aa cu$ se cu#ine! Aa o s
a#e$ ri+ s-i i salut$ respectuos! 4&i sunt5
:"ouzeci i unu!
:4a$ $ul&i; Noi sunte$ doar patru! 4e zici% 4)arle0% n-ar fi
bine s aprinde$ un foc i s ne pune$ )ainele% astfel 'nct
ne$ernicii s cread c dor$i$ dui5 Noi o s ne aez$
fru$uel
prin tufiuri% iar du$anii notri or s se apropie de foc! 7a or
s de#in nite &inte siure!
:Planul e bun% a spus Aernard 6ars)al! 4red c este i
sinurul 'n situa&ia 'n care ne si$ noi acu$!
:Auun; Ei% atunci )aide&i s cut$ nite uscturi pentru
foc% 'nainte s se 'ntunece de tot% a spus 6ar1!
:R$ne&i pe loc; a$ zis eu! 4)iar crezi c% punnd 'n
aplicare planul tu% a$ putea 'nfrunta douzeci i unu de
oa$eni% dra 6ar15
:8i de ce nu5 Or s-o ia la sntoasa% i$ediat ce 'ncepe$
s trae$! N-au de unde s tie c&i sunte$!
:4e ne face$ dac acest ,cpitan- este un brbat intelient
i bnuiete cu$ stau lucrurile5 Ei5 4e-o s se 'nt$ple5 '&i
spun eu9 o s ne si$ 'ntr-o situa&ie fr ieire i o s fi$
o$or&i!
:Un #ntor trebuie s fie pretit% de pild% s $oar 'n
lupt;
:7tunci #a trebui s te obinuieti cu ndul c n-ai s pui
$na niciodat pe (red i Patric1 6oran;
:La naiba; E 'ntoc$ai precu$ zici; Eti de prere s
spl$ putina% fr a-i 'nfrunta pe ne$ernici5 Nu pute$ face
aa ce#a; Gndete-te ct #or a#ea de suferit to&i oa$enii de
treab care trec prin Llano Estacado;
:N-o s d$ bir cu fui&ii! 7$ i eu un plan% care cred c-i
$ai bun dect al tu!
:Ca spune;
:'n ti$p ce ei ne #or cuta pe-aici% noi o s ne strecur$ 'n
tabra lor i o s le lu$ caii i pro#iziile!!
:/$; Nu-i ru; 7i zis cu$#a c o s le lu$ caii5 7)a; 2or
s #in pe +os pn aici5
:'ntoc$ai! 4red c or s plece din tabra lor cu dou
ceasuri 'nainte de $iezul nop&ii!
:Eti siur5
:Aine'n&eles! "ac a$ r$ne aici% ne-a$ pune #ie&ile 'n
pri$e+die! 7a% dac $ere$ 'n tabra lor i le lu$ caii%
ali$entele i $uni&ia% n-or s $ai poat prda oa$enii cinsti&i
$ult #re$e de acu$ 'ncolo! 4u alte cu#inte% o s le stric$
socotelile% fr a trae nici $car un foc de ar$!
:"ar or s lase oa$eni de stra+ 'n tabra lor;
:4unosc locul 'n care se #a afla o$ul ce face de stra+!
:2or porni pe ur$ele noastre;
:7r face-o i dac i-a$ atepta aici i a$ izbuti printr-o
$inune s scp$ cu #ia& i s fui$!
:Aine; S zice$ c ai dreptate; 4nd porni$5
:Peste un sfert de ceas% cnd #a fi 'ntuneric bezn!
:O)% asta fru$os; Tare fru$os; a e3cla$at nerul! 4esar
$ers la tabr la bandit i luat lucruri care a#ut bandit! 6ai bine
dect aici atept$ i bandit '$puc la 4esar;
Peste un sfert de or s-a 'ntunecat i a$ pornit! Era 'ntuneric
i a$ luat-o 'nainte pentru a-i cluzi pe to#arii $ei care $
ur$au 'n ir indian! Nu a$ luat-o de-a dreptul spre tabra
bandi&ilor% ci a$ fcut un ocol destul de $are% astfel 'nct ne
afla$ la deprtare de o $il fa& de ascunztoarea
rufctorilor! "ei 6ars)all i 4esar nu se prea pricepeau s
se strecoare printre tufiuri% a$ a+uns cu bine ln lu$iniul
$are 'n care se afla tabra! Era$ c)iar 'n apropierea locului 'n
care se afla o$ul ce fcea de stra+! Se zrea o palid raz de
lu$in% se$n c banditul aprinsese un foc $ic sau o fclie! 6-
a$ trt pn 'n apropiere! 7$ auzit li$pede lasul cpitanului
i a$ si$&it $iros de fu$! Netrebnicii se strnseser laolalt!
To&i erau bine 'nar$a&i! 4apul bandei de rufctori le spunea
to#arilor si9
:7); "ac a$ fi sit fie i cea $ai ne'nse$nat ur$; 7$
fi fost siuri c unul dintre #ntori a fost aici i a tras cu
urec)ea; Unde este acu$ unul dintre pistoalele $ele5 /$; L-oi
fi pierdut azi-di$inea&; Ei% /obl0n% zici c i-ai zrit pe to&i
patru5
:"a% pe to&i patru! Erau trei albi i un neru! 4aii pteau
ln ei! Unul dintre cai are coada scurt i arat ca un &ap%
nu$ai c n-are coarne!
:- 4alul de care zici este c)iar iapa btrn a lui Sans-!ear!
Capa asta e la fel de #estit precu$ stpnul ei! Te-au zrit5
:Nu% noi doi% eu i .illia$s% nu ne-a$ apropiat prea $ult%
astfel 'nct s nu fi$ zri&i!
Ucenicul lui (lori$ont fusese att de detept 'nct s tri$it
dou iscoade 'n tabra noastr!
:7tunci totul #a $ere cu$ nu se poate $ai bine; a
e3cla$at cpitanul! Tu r$i aici% .illia$s; Nu de alta% dar eti
obosit; Tu% /obl0n% #ei sta de stra+; 2oi% ceilal&i% #eni&i cu $ine;
C-a$ #zut pe cei nousprezece bandi&i plecnd! 'n doar
cte#a clipe $-a$ aflat ln 6ar1!
:Ei% care-i treaba% 4)arle05 $-a 'ntrebat Sans-ear! 6i s-a
prut c au pornit!
:"a% 'ntoc$ai! "oi au r$as aici! Unul face de stra+ i
cellalt% adic prietenul nostru .illia$s% a r$as 'n
ascunztoare! Nu e 'nar$at! 'n sc)i$b% o$ul care face de
stra+ are o puc! "eoca$dat% nu trebuie s face$ nicio
$icare! Este cu putin& ca #reunul dintre ne$ernici s-i fi
uitat ce#a aici i s se 'ntoarc! /ai s ne preti$% 6ar1; Tu%
Aernard% i tu% 4esar% #e&i r$ne aici pn ce a#e$ s #
c)e$$!
Ne-a$ strecurat pn 'n crare% a$ ateptat zece $inute i
l-a$ zrit pe o$ul care fcea de stra+ ieind dintre tufiuri!
Ne$ernicul nu se atepta la ni$ic ru% pentru c se pli$ba
'ncolo i-ncoace% fr a da nici $car cel $ai $ic se$n de
nelinite!
Ne-a$ adpostit dup nite tufiuri% de o parte i de alta a
crrii! 4nd o$ul a #rut s treac pe ln noi% 6ar1 *-a
apucat de t% astfel 'net s nu poat scoate niciun sunet% iar
eu a$ rupt o bucat din c$aa #ec)e pe care o purta banditul
i a$ fcut din ea un clu pe care i l-a$ #rt 'n ur! 7poi l-
a$ leat pe /obl0n de un copac!
:Auun; a optit 6ar1! 7cu$ s trece$ la ur$torul;
Ne-a$ furiat a$ndoi pn ln focul deasupra cruia
.illia$s 'i friea o bucat de carne! Aanditul sttea cu spatele
la $ine% astfel 'nct $-a$ putut apropia de el% far a $ face
auzit!
4nd $-a$ aflat c)iar 'n spatele lui i-a$ spus9
:Ridica&i pu&in bucata de carne% c altfel se arde% do$nule
.illia$s;
Netrebnicul s-a 'ntors i a 'nle$nit de spai$!
:Aun seara; a$ continuat eu! Era s uit c trebuie s #
salut! Un do$n stilat ca du$nea#oastr se cu#ine a fi salutat
cu tot respectul!
:O!!! O!!! Old!!! S)atter)and% a izbutit% 'n cele din ur$% s
'nai$e .illia$s! 4e #re&i5 4e cuta&i aici5
:7 #rea s-i dau acest pistol onorabilului do$n cpitan! C l-
a$ luat% 'n #re$e ce du$nea#oastr 'i po#estea&i despre
'ntlnirea cu noi!
.illia$s ar fi #rut s se ridice 'n picioare! Pri#ea 'n +ur%
cutnd #reo ar$ de foc% dar nu a #zut dect un cu&it i acela
era destul de departe de el!
:Sta&i linitit% do$nule ,le$nar-; "ac face&i #reo $icare%
# ucid; Pistolul cpitanului este 'ncrcat i oricu$ eu nu sunt
sinur aici!
Aanditul s-a 'ntors i *-a zrit pe 6ar1! 6ititelul a#ea puca
a&intit asupra lui .illia$s!
:La dracu>; Sunt pierdut; a e3cla$at rufctorul% scrnind
din din&i!
:- Poate c nu sunte&i pierdut% dac face&i ceea ce #i se
spune! Aernard% 4esar% #eni&i;
6ars)al i nerul au #enit nu$aidect% iar eu a$ spus9
:4esar% uite% acolo% atrnat de a se sete un lasou! Ca-*
i lea-* pe onorabilul do$n;
:La dracu>; N-o s $ prinde&i #iu; a e3cla$at banditul%
'nfindu-i cu&itul 'n ini$ i prbuindu-se la p$nt!
-: "u$nezeu s se $ilosti#easc de sufletul lui; a$ optit
eu% i$presionat de cele petrecute!
'n sc)i$b% 6ar1 a izbucnit9
:Ne$ernicul sta a ucis poate c)iar o sut de oa$eni!
4red c a sfrit prea uor!
:S-a +udecat i s-a conda$nat el 'nsui% a$ replicat eu!
Aine c n-a$ fost ne#oi&i s-o face$ noi;
C-a$ cerut lui 4esar s-* aduc pe /obl0n! C-a$ scos
ostaticului cluul din ur i o$ul a tras adnc aer 'n piept%
pri#ind cu spai$ trupul ne'nsufle&it al to#arului su!
: O s $ori ca to#arul tu% dac nu
ne spui ce dori$ s afl$; i-a$ spus eu% a$enin&tor! %
:2 #oi spune tot; a e3cla$at prizonierul!
:Prea bine; Unde e ascuns aurul5
:7colo% acolo% sub sacii cu fain; 7colo e-nropat;
7$ dat deoparte pieile de bizon i a$ descoperit tot soiul de
lucruri care sunt de trebuin& 'n deert9 ar$e de toate felurile%
praf de puc% plu$b% cartue% lasouri% ei% scule&e% pturi%
)aine de cltorie i #e$inte care se poart la #ntoare%
pnz i alte $ateriale% irauri de coral% irauri de perle% de
soiul celor care le plac foarte $ult indiencelor% unelte% carne
afu$at i alte ali$ente : desiur% toate furate!
4esar ducea sacii rei% de parc ar fi dus 'n spinare nite
biete scule&e cu tutun! 6ars)al cuta printre unelte% #rnd s
seasc o sap i un trncop! 7$ 'nceput s sp$ i% 'n
scurt #re$e% a$ descoperit atta aur c abia dac-* putea
cra un cal #oinic!
6-a$ 'nrozit% ndindu-$ c&i cuttori de aur o$orser
bandi&ii pentru a strne atta $etal pre&ios! 7$ #zut din nou
c aurul 'i $erita din plin denu$irea de ,praf al $or&ii-!
4uttorii de aur nu au obiceiul s duc cu sine cantit&i $ari
de $etal pre&ios! Ei sc)i$b praful i pepitele 'n bani i
oblia&iuni bancare! Oa$enii o$or&i de rufctori a#useser
cu siuran& bani i oblia&iuni asupra lor! Oare unde
dispruser5
:Unde sunt banii i oblia&iunile pe care le-a&i furat5 l-a$
'ntrebat eu pe /obl0n!
:Sunt 'ntr-o ascunztoare aflat departe de-aici! 4pitanul
a #rut astfel% $ai ales pentru c printre to#arii $ei se nu$r
i oa$eni care nu-s de$ni de 'ncredere!
:Nu$ai eful bandei cunoate ascunztoarea asta5
:Nu$ai el i locotenentul!
:8i cine este ,locotenentul-5
:Patric1 6oran!
6-a$ ndit nu$aidect la faptul c Patric1 'i scrisese
tatlui su c #or fi boa&i! Oare Patric1 plnuia s-i trdeze
to#arii5
:Nu tii pe unde s-ar putea afla aceast ascunztoare5
:Nu sunt siur% dar cred c eful nu are 'ncredere 'n
Patric1! 6oran a pornit c)iar azi spre Rio Penasco! Eu trebuia
s pornesc $ine dup el% '$preun cu cine#a! Trebuia s-*
ur$ri$ pe Patric1 i s #ede$ ce face!
:7)a; Onorabilul do$n cpitan &i-a descris 'n a$nunt locul
'n care este ascunztoarea; a$ e3cla$at eu!
Aanditul a tcut i a pri#it 'n p$nt!
:Rspunde; "ac taci% eti un o$ $ort; "ac #orbeti o s
fi$ $ai blnzi cu tine% dei $erita&i cu to&ii s atrna&i 'n
trean!
:7a este precu$ spune&i% do$nule; a e3cla$at /obl0n!
:8i unde-i ascunztoarea5
:Ur$a s $er acolo i s-* '$puc pe locotenent dac se
apropia de acea ascunztoare! Ea se sete 'ntr-o #ale pe
care o tiu eu foarte bine% pentru c a$ $ai fost acolo!
:4pitanul tu &i-a #orbit doar despre #alea asta% sau &i-a
spus c)iar unde se afl ascunztoarea5
:Nu $i-a spus foarte $ulte! 8eful $i-a poruncit s-*
'$puc pe locotenent% dac intr 'n #alea despre care #-a$
#orbit!
:Prea bine; Te ls$ 'n #ia&% dar nu$ai dac ne duci 'n
#alea cu pricina!
:2 #oi cluzi;
:S nu ui&i c eti pierdut dac 'ncerci s ne duci de nas;
:Ei% cred c a$ ter$inat aici; a spus 6ar1! 7cu$ ce
face$5
:Lu$ tot aurul i toate lucrurile de care $ai a#e$ ne#oie%
adic ar$e% praf de puc% loan&e% tutun% ali$ente! 2o$ lua i
nite lucruri care pot fi pe placul indienilor% asta pentru cazul 'n
care #o$ 'ntlni indieni 'n calea noastr! 7lee&i ce crede&i c
ne este de trebuin&! Eu a$ s $ uit la cai!
7$ sit patru ar$sari puternici% crescu&i 'n 6ic)ian%
nu$ai buni pentru crat po#eri! 7$ $ai sit i doi cai $ult $ai
buni dect ar$sarii pe care-i a#eau Aernard i 4esar! 6ai
trebuia i un cal pentru /obl0n!
Saci de soiul pe care-i poart de obicei catrii de po#ar a$
sit din belu! 7$ 'n#elit 'n pturi tot ce ni s-a prut c ne-ar
fi de folos! (iecare cal a#ea cte dou baloturi 'n spinare! 7$
aezat 'n r$ezi lucrurile care nu ne erau de trebuin&% cu
ndul de a le da foc!
-: 4e face$ acu$ cu ar$sarii care nu ne trebuie5 a
'ntrebat 6ar1!
:4esar o s-i dezlee i o s-i oneasc de-aici! Poate c
e o prostie% dar nu-$i #ine s o$or cai! Ca-o tu 'nainte%
'$preun cu Aernard% 4esar i ostaticul nostru! Eu $ai r$n
ca s dau foc lucrurilor care nu ne sunt de folos!
:"e ce nu le d$ foc c)iar acu$5
:Pentru c flcrile se #or #edea pn departe! "ac
bandi&ii nu ne #or si 'n tabra noastr i #or #edea flcrile%
#or #eni aici! E $ai bine s o lua&i 'nainte i eu s #in dup #oi!
:7i dreptate% 4)arle0; a spus 6ar1! E $ai bine cu$ zici tu;
/aide&i% bie&i;
Sans-ear a pornit 'nainte% ducnd de cpstru caii 'ncrca&i
cu lucrurile pe care le luase$ din tabra bandi&ilor! 'n ur$a lui
#enea /obl0n% leat pe cal! 6icul con#oi era 'nc)eiat de
Aernard i 4esar!
7$ ateptat un sfert de ceas i apoi a$ aprins focurile! "intr-
o ptur rupt a$ fcut un soi de fitil% astfel 'nct s a$ ti$p s
$ deprtez% 'nainte ca praful de puc s se fi aprins! Ur$a
sa aib loc nite e3plozii puternice% fiindc printre lucrurile
aezate $or$an se aflau i o $ul&i$e de cartue! 7$ dat foc i
a$ plecat 'n rab! (lcrile au $istuit 'ncetul cu 'ncetul tot
a#utul bandi&ilor!
7P7RUL
7
C n partea de sud a statului NeE 6e3ico% $ai precis la rani&a
dintre NeE 6e3ico i Te3as% se 'ntind $un&ii Sierra Alanca!
7cest lan& $untos se continu ctre sud prin $un&ii Sierra
Guadalupe! @inutul este o alturare de 'nl&i$i olae i
canioane adnci% $rinite de pere&i care se ridic de-a dreptul
spre cer% i de #i dulci% toate separate parc de o for&
ne#zut% #enit de dincolo de lu$e! 2ntul aduce cu sine%
peste crenelurile spate 'n stnc% polen i se$in&e% iar 'n
locurile cele $ai neateptate cltorul poate 'ntlni #eeta&ia
care atrae ursul brun i ursul cenuiu! Aizonii se deplaseaz
toa$na i pri$#ara 'n tur$e $ari% prin trectori nu$ai de ei
tiute! Uneori &i-e dat s zreti o siluet alb sau ruinie care
dispare la fel de repede precu$ a aprut! Uriaii din piatr sunt
$u&i! 6ut este i pdurea% iar raiul ani$alelor nu a izbutit
'nc ni$eni s-* 'n&elea! Pe crestele $un&ilor% #ine #ntorul
#iteaz% a crui sinur a#u&ie este puca! Pe crestele $un&ilor%
urc o$ul sinuratic% pentru c #rea s se rup de lu$ea
ci#ilizat! Tot pe crestele $un&ilor% #ine% strecurndu-se%
indianul care se afl 'n rzboi cu toat lu$ea% pentru c toat
lu$ea 'i #rea pieirea! 4ltorul poate zri cnd i cnd cciula
de blan a #ntorului% un so$brero $e3ican sau prul prins 'n
coad al indianului! 4e caut cu to&ii aici5 "e ce #in to&i 'n
aceste locuri pustii5 Rspunsul nu poate fi dect unul sinur9
to&i caut linitea pe care nu o pot si 'n alt
parte! Fos% la poalele $un&ilor% se 'ntind p$nturile apailor i
cele ale co$anilor! La )otarul dintre p$nturile apailor i
cele ale co$anilor au loc fapte de #ite+ie despre care nu
relateaz niciun istoric! Unii dintre cei ce lupt sunt ne#oi&i s
urce pe 'nl&i$i% unde 'i sesc de cele $ai $ulte ori sfritul!
Cz#ornd din Truc)as Pea1% 'n $un&ii Sierra 6adre% Rio
Pecos pornete $ai 'nti spre sud-est% a+une 'n Sierra Alanca
i apoi o ia spre sud! "e la poalele $untelui% rul se 'ndreapt
spre #est! Stncile #or parc s-i fac loc apei! "e aceea
$atca este cnd $ai lat% cnd $ai str$t! Pe $aluri%
#eeta&ia inund totul cu #erdele ei!
7$ a+uns cu to&ii 'n #alea lui Rio Pecos! 4unotea$ bine
locurile! 4tre nord se sea pueblo-ul lui .innetou! Tare a fi
#rut s $ reped pn acolo pentru a afla ce fcea fratele $eu
de cruce! S-ar fi putut c)iar s-* 'ntlnesc! Era$ 'ns ne#oit s
las deoparte astfel de dorin&e% pentru c trebuia s-i a+ut pe
6ar1 Forroc1s i pe Aernard 6ars)al!
"i$inea&a a$ trecut prin apele lui Rio Pecos i a$ luat-o de-
a lunul $alului #estic! 4tre prnz% soarele ne $nia cu
razele sale! 'n zori fusese rcoare i acu$ ne bucura$ din tot
sufletul de binecu#ntata cldur!
:6ai e dru$ lun pn la Rio Penasco5 $-a 'ntrebat
Aernard!
:7$ putea a+une c)iar azi% dac nu ar trebui s o lu$
acu$ spre dreapta% ca s rzbate$ 'n #alea despre care ne-a
#orbit /obl0n% a$ rspuns eu!
:N-ar fi $ai bine s $ere$ de-a dreptul la Rio Penasco%
dac tot sunte$ siuri c acolo #o$ da de ur$a lui 6oran5
:Nu ne este 'nduit s-o porni$ de-a dreptul% fiindc
6oran ne-ar obser#a! (red i Patric1 6oran sunt cu
siuran& la Rio Penasco!
:/opa; a e3cla$at 6ar1 Forroc1s% care $erea 'n frunte!
7colo% la $arinea pdurii se #ede o crean rupt! 4reana
este 'nc #erde! Dsta-i se$n siur c cine#a a trecut de curnd
pe aici!
Ne-a$ apropiat de locul 'n care se sea creana i a$
desclecat! 6ar1 a luat creana% a pri#it-o atent i apoi $i-a
spus9
:Ca uit-te tu% de pild% la creana asta% 4)arle0;
:/$% cred c aceast crean a fost rupt acu$ un ceas%
nu $ai $ult;
:6da% aa zic i eu; Ca uit-te la ur$ele astea;
6-a$ aplecat i a$ pri#it atent ur$ele pe care $i le-a artat
6ar1% apoi a$ spus9
:Sunt ur$ele unui alb! Pe-aici a trecut (red sau Patric1
6oran! Nu pute$ $ere $ai departe!
:7a e; Ne$ernicul nu trebuie s bae de sea$ c se afl
cine#a pe ur$ele lui! "ac a desclecat aici% i c)iar asta a
fcut% 'nsea$n c a a#ut el de nd s fac un anu$it lucru!
Uite% aici se #d ur$ele copitelor i de aici rufctorul a luat-o
pe +os!
C-a$ ruat pe Aernard i pe 4esar s ne atepte i a$
!pornit '$preun cu 6ar1 de-a lunul ur$elor pe care le
descoperise$! La un $o$ent dat% 6ar1 s-a oprit! 'naintea lui
p$ntul era scur$at i apoi acoperit cu $uc)i! 7$ dat
$uc)iul deoparte!
:O sap; a e3cla$at 6ar1!
Sans-ear a#ea perfect dreptate! 'n p$ntul $oale se
#edea li$pede o ur$ de sap!
:Sapa asta a luat-o Patric1% dar cine s-o fi pus aici5 a
'ntrebat 6ar1!
:E uor de sit un rspuns la 'ntrebarea asta% a$ replicat
eu! 4pitanul i locotenentul au 'nropat anu$ite lucruri 'n
#alea despre care ne-a #orbit /obl0n! La 'ntoarcere s-au ndit
c uneltele sunt prea rele i de aceea au 'nropat sapa aici!
Nu$ai Patric1 poate s se fi aflat aici! 4pitanul este unde#a 'n
ur$a noastr% iar (red 6oran nu cunoate acest loc! Oricu$%
o s si$ pe-aici #reun se$n pe care *-a fcut cpitanul sau
locotenentul% pentru c cei doi tiau bine c #or $ai a#ea
ne#oie de o sap i atunci trebuie s fi lsat un reper% ca s tie
unde s-o seasc!
7$ pus $uc)iul la locul su i $-a$ dus la $arinea
pdurii! 7$ sit% 'ntr-ade#r% doi copaci altura&i care a#eau 'n
trunc)iurile lor trei tieturi destul de adnci!
:4e 'nsea$n toate astea% 4)arle05 Tu ce crezi5 $-a
'ntrebat Sans-ear!
:4red 'ntoc$ai ceea ce crezi i tu9 Patric1 #rea s a+un
'n #alea 'n care ur$eaz s ne duc /obl0n!
:7a e; Trebuie s fi$ acolo 'naintea lui! 6 'ntreb doar
dac se #a duce $ai 'nti 'n #ale% sau dac 'i #a cuta tatl!
:O s afl$ i asta!
Ne-a$ 'ntors la ai notri i l-a$ 'ntrebat pe /obl0n9
:4t a$ $ai a#ea pn la dru$ul care duce 'n #alea lui Rio
Pecos5
:"ou ceasuri% dac-$i $ai aduc bine a$inte% a spus
ostaticul!
:Prea bine! Porni$ 'ntr-acolo! "ac Patric1 o ia de-a lunul
dru$ului pe care #o$ $ere i noi% atunci 'nsea$n c se
rbete s dezroape banii i oblia&iunile! "ac nu%
'nsea$n c #rea s-* 'ntlneasc $ai 'nti pe tatl su! O s
#ede$ ce se 'nt$pl i ce a#e$ de fcut! Patric1 are un
a#ans de un ceas fa& de noi! "e aceea ar fi bine dac ne-a$
odi)ni pu&in! Nu pute$ ti dac nu cu$#a se #a opri din dru$
dintr-un $oti# sau altul% i atunci ar 'nse$na s d$ c)iar nas
'n nas cu el!
:(oarte bine% 4)arle0; a spus 6ar1! S poposi$ aici% nu$ai
c noi o s fi$ $ai pruden&i dect bunul nostru prieten Patric1
i o s ne priponi$ caii 'n pdure! 7poi ar fi bine s $nc$
ce#a! Eu unu> n-a$ bat ni$ic 'n ur de azi-di$inea&!
7$ ur$at sfatul lui Sans-ear! 7bia dac a$ apucat s ne
aez$ pe $uc)iul $oale% cnd /obl0n a scos un strit de
ui$ire% a 'ntins !$na spre Rio Pecos i ne-a spus9
:Ca pri#i&i 'n rpa care se afl pe $alul cellalt al rului%
do$nilor! 6i s-a prut c zresc acolo ce#a lucind% ce#a care
se$na cu o lance!
:Nu se poate; a e3cla$at Sans-ear! 4ine poate zri o lance
la ase$enea deprtare5
:Aa cred c se poate% l-a$ contrazis eu! "ac cine#a
pri#ete din 'nt$plare e3act 'n punctul 'n care se afl lancea%
atunci o poate #edea! Lnci nu poart dect indienii i!!! Ca stai;
7a e; 7cu$ a$ #zut i eu ce#a lucind! /$; 7colo sunt 'ntr-
ade#r indieni i cred c a$ a#ut $are noroc c ne-a$ oprit
aici! "ac ne-a$ fi continuat dru$ul% rzboinicii ne-ar fi #zut
cu siuran&!
6i-a$ luat oc)eanul i $-a$ uitat spre rpa despre care
#orbise /obl0n! Trebuie s recunosc faptul c a$ fost de-a
dreptul 'nri+orat de cele ce a$ #zut!
C-a$ dat lui 6ar1 oc)eanul% zicnd9
:Ca uit-te i tu la clre&ii ia! Sunt #reo cincizeci i cinci la
nu$rl
6icu&ul #ntor $i-a ur$at 'nde$nul! 7poi i-a dat oc)eanul
lui Aernard i i-a spus9
:Pri#i&i acolo% do$nule 6ars)al! Sunt rzboinici co$ani!
7&i $ai a#ut de-a face #reodat cu astfel de rzboinici5
:Nu% a rspuns Aernard! Rzboinicii aceia sunt co$ani5
:"a% 'ntoc$ai! 7#nd 'n #edere unde ne si$% ar putea fi
i apai% dar apaii 'i aaz prul altfel! 2ede&i dunile albastre
i roii pe care le au pe obra+i5 Dsta-i un s_$n siur c au
pornit pe crarea rzboiului! "e asta i-au ascu&it aa de bine
#rfurile lncilor! Nu trebuie s uit$ nici c fiecare dintre ei
poart 'n tolb o $ul&i$e de se&i! Nu a #rea% de pild% ca o
astfel de seat s-$i intre-n trup! 4e crezi% 4)arle05 4e s-ar
'nt$pla dac ar trece c)iar pe ln noi5
:"ac s-ar 'nt$pla asta% ne-ar obser#a cu siuran&!
:4e bine ar fi dac a$ putea lua creana aia rupt i a$
putea tere ur$ele;
:Nu ne-ar a+uta la ni$ic dac a$ face-o! Ne-ar descoperi
ur$ele pu&in $ai sus i ar #eni 'ncoace!
:7sta tiu i eu% dar a$ $ai ctia ce#a ti$p i poate a$
izbuti s ne lu$ tlpi&a!
:7i dreptate! Ur$ele lsate de caii notri se #d $ai ales
aici! Poate le pute$ tere% fr a f' ne#oi&i s iei$ din pdure!
4)iar 'n spatele $eu se afla un $olid sub&ire! L-a$ tiat i%
cu a+utorul lui% a$ tras spre $ine creana rupt de Patric1! 7poi
a$ luat ace de $olid i le-a$ presrat peste ur$ele noastre%
pe care% oricu$% nu$ai oc)iul aer al unui indian le-ar fi putut
descoperi!
:S #ede$ dac tot ce ai fcut ne #a a+uta la ce#a% a spus
6ar1! Pe $ine oricu$ nu $-ai putea duce de nas!
:4u$ adic5
:Oare un ar&ar poate a#ea ace de $olid5
6ar1 a#ea dreptate! 4)iar ln locul 'n care presrase$ cu
ri+ ace de $olid% se afla un ar&ar! 7cu$ nu $ai putea$ face
ni$ic!
Cndienii se opriser la $arinea rpei i tri$iseser cte#a
iscoade care s cerceteze '$pre+uri$ile!
: 4e bine; Nu #in 'ncoace;
a e3cla$at Sans-ear! B
:"e unde ti&i asta5 *-a 'ntrebat Aernard!
:Spune-i tu% 4)arle0% c tot #rei s-* 'n#e&i cte una% cte
alta!
:E foarte si$plu% i-a$ spus eu lui Aernard! "in trei iscoade%
dou au luat-o 'n +osul rului i una s-a dus spre $alul apei!
7sta 'nsea$n c #or s tra#erseze rul% dar o #or lua 'n +osul%
nu 'n susul apei! Cscoada care s-a dus la $al trebuie s #ad
dac rul poate fi trecut 'not!
Cscoadele s-au 'ntors la ai lor i se pare c au adus #eti
bune% pentru c rzboinicii s-au pus nu$aidect 'n $icare!
Erau peste cincizeci i cinci de rzboinici! Nu$ai oa$eni tineri
i bine lea&i! Se pare c erau din dou sate sau din dou
triburi diferite% pentru c 'n fruntea lor se aflau dou cpetenii!
:Cndienii care poart pene de #ultur 'n pr sunt efi de trib5
a 'ntrebat Aernard!
:"a% a$ rspuns eu!
:7$ auzit c efii de trib se folosesc nu$ai de cai albi!
:4ai albi5 /i% )i; a rs cu poft 6ar1!
:Lucrurile nu stau toc$ai aa% dra Aernard% i-a$ spus eu
prietenului $eu! 'n btrna Europ% conductorii de oti au
obiceiul s se foloseasc de cai albi! Trebuie s tii c
indianului nu-i plac culorile desc)ise! El nu #a 'ncleca
niciodat un cal alb! 4uloarea alb sperie% de e3e$plu%
ani$alele slbatice% i atunci indianului nu i-ar folosi la ni$ic un
cal alb cnd #neaz! Nu$ai 'n ti$pul iernii% atunci cnd totul
se acoper cu $antia alb a zpezii% indianul se folosete de
cai albi! Uneori rzboinicul se i '$brac 'n alb!
'n ti$p ce #orbea$% indienii au trecut rul! "ei apa era
destul de adnc i debitul destul de $are% caii indienilor au
trecut cu destul uurin& pe $alul cellalt! "in nou au fost
tri$ise cte#a iscoade s cerceteze '$pre+uri$ile! 7poi ceata
de indieni s-a pus 'n $icare!
7cu$ putea$ rsufla uura&i! 6ar1 i-a $niat iapa% 'ntre-
bnd-o9
:4e zici% btrn Ton05 4e crezi c se 'nt$pla dac
indienii ia #eneau 'ncoace i-$i tiau $ie urec)ile i &ie ciotul
de coad5 /$% da> asta s-a 'nt$plat $ai de$ult!
7poi $icu&ul #ntor s-a 'ntors spre $ine i $-a 'ntrebat9
:4e se #a 'nt$pla% de pild% cu Patric15 Cndienii o s #ad
ur$ele lui;
:N-or s-i fac ni$ic% a spus /obl0n% 'ncet!
:Ni$ic5 4u$ adic n-or s-i fac ni$ic5 s-a $irat Sans-
ear!
:N-or s-i fac ni$ic% pentru c 'l cunosc% a rspuns
ostaticul! Sunt co$ani Racurro)% iar cu aceti co$ani
cpitanul nostru a fu$at pipa pcii! Obinuia$ s le d$ o
parte din prad!
:7sta-i ru; Se prea poate ca Patric1 s-i strneasc pe
aceti rzboinici '$potri#a noastr!
:2o$ #edea ce are s se 'nt$ple% a$ spus eu% 'ncercnd
s-* linitesc pe 6ar1! Patric1 nu-i #a duce pe indieni 'n #ale!
4a s nu-i +ineasc pe rzboinici% Patric1 se #a #edea ne#oit
s r$n cte#a ceasuri 'n to#ria lor i s fu$eze pipa
pcii cu cele dou cpetenii! "up aceea netrebnicul 'i poate
#edea linitit de treburile sale!
6-a$ dus la $arinea pdurii pentru a #edea unde se $ai
aflau indienii! 7cetia dispruser 'ns! 7poi a$ 'ntors capul i
a$ r$as pe loc! 6ar1 a obser#at nu$aidect $icarea pe
care o fcuse$ i $-a 'ntrebat9
:4e-i5 2in indieni i din partea aia5
:"a% a$ replicat eu! E unul c)iar pe $arinea rpei!
Sans-ear a#ea oc)eanul ln el! L-a dus nu$aidect la
oc)i i a
e3cla$at9
:La naiba; E 'ntr-ade#r un indian; E sinur% dac n-or $ai
fi i al&ii 'n spatele lui! "ar!!! )$; E un apa;
:Un apa5 a$ 'ntrebat eu% $irat!
:"a! Prul i se re#ars pe u$eri! 7cu$ o ia spre ru;
:"-$i oc)eanul;
Sans-ear $i-a dat oc)eanul% dar nu l-a$ $ai putut zri pe
indianul care intrase de+a 'n ap!
:8tii ce se 'nt$pl% dra 4)arle05 $-a 'ntrebat 6ar1!
4o$anii sunt ur$ri&i de apai% fr s bnuiasc ni$ic!
Cscoada apailor a pornit 'nainte pentru a nu-i pierde nicio clip
din oc)i pe
co$ani! Rzboinicul se pricepe de $inune s-i ur$reasc
du$anii; Nu a pornit-o de-a dreptul pe ur$ele lor% ci $ai
curnd pe ln aceste ur$e! S intr$ $ai adnc 'n pdure;
Cndienii au oc)i aeri! 7paul #a trece cu siuran& pe ln
noi! Pune&i pal$ele peste nrile cailor% ca s nu fornie cu$#a
cnd se #a apropia indianul; Ton0 a $ea n-are s-o fac% e un
ani$al din cale-afar de detept; 8i acu$% linite;
Nu l-a$ #zut #enind pe rzboinicul apa% dar dup o #re$e%
a$ auzit tropot de cal! 4eilal&i se retrseser 'n pdure% dar eu
r$sese$ la $arinea ei% ascuns 'n dosul unor tufiuri dese!
Cscoada se apropia% pri#ind cu aten&ie fiecare petic de p$nt!
Obser#ase oare #reo ur$5 2zuse fire de iarb culcate la
p$nt5 Cndianul obser#ase cu siuran& ce#a% pentru c se
oprise e3act 'n fa&a $ea! Pri#ea atent acele de pin pe care
c)iar eu le presrase$ peste ur$ele noastre! Rzboinicul
bnuia ce#a! 'ntr-o clip% a desclecat i i-a scos securea de
la bru! 7$ srit i$ediat 'n picioare i i-a$ ieit 'n 'nt$pinare!
Cndianul a ridicat $na 'n care &inea ar$a;
:.innetou; a$ e3cla$at eu! 6area cpetenie a apailor
#rea oare s-i ucid fratele5
.innetou% cci el era% i-a pus securea la bru! 'n oc)ii neri
i se citea bucuria!
:S)arli);
7tt a spus apaul! 7tt% un sinur cu#nt! Cndianul $ndru
tia s se stpneasc! 'n cele din ur$% .innetou $-a strns
la piept!
8i eu $ bucura$ nespus de $ult s-* re#d% dar acu$ nu
era $o$entul s d$ fru liber si$&$intelor de care era$
stpni&i!
:4e face fratele $eu rou aici5 l-a$ 'ntrebat pe apa!
:4o$anii i-au prsit satele i #or s-i atace pe apai!
6arele Spirit spune c .innetou 'i #a 'n#ine! 4e face fratele
$eu alb 'n aceast #ale5 Nu a spus el% 'n ur$ cu $ai $ulte
luni% c #a trece dincolo de apa cea $are% pentru a a+une din
nou 'n locuin&a prin&ilor si i a surorilor sale5
:7$ #zut casa tatlui $eu% dar du)ul sa#anei $-a c)e$at
aici zi i noapte! 7$ fost ne#oit s $ supun acestui las!
:(ratele $eu alb a fcut bine! Cni$a preriei este $are! Ea
stpnete peste #ia& i $oarte! 4ine a auzit% fie i o sinur
dat
btile acestei ini$i% se poate despr&i de prerie% dar se #a
'ntoarce cnd#a la ea! /oE);
4petenia apailor i-a luat calul de drloi i a intrat
'$preun cu $ine 'n pdure! .innetou i-a zrit pe to#arii
$ei% abia dup ce a$ a+uns printre copaci! "ei nu 'i spusese$
ni$ic despre ei% apaul nu s-a artat deloc surprins cnd i-a
zrit! 6ai $ult dect att% el s-a $ul&u$it s nu le dea nicio
aten&ie! Cndianul s-a aezat linitit 'naintea $ea% a dus $na la
pip i apoi la scule&ul cu tutun i $i-a spus9
:.innetou a fost departe% ctre $iaznoapte% spre a lua lut
sfnt pentru acest calu$et! Old S)atter)and #a fi pri$ul care
#a fu$a calu$etul cu .innetou!
:2or $ai fu$a i al&ii din acest calu$et% a$ spus eu! 6area
cpetenie a apailor a auzit #reodat de Sans-ear% #iteazul
#ntor5
:7paul a auzit #orbindu-se despre acest #ntor% dar nu *-
a #zut nicicnd! Sans-ear este iret ca arpele% detept ca
#ulpea i #iteaz precu$ +auarul! El bea snele oa$enilor
roii% iar patul putii sale este 'n&esat de crestturi! El ucide
nu$ai oa$eni ri! 7colo se afl iapa sa! "e ce nu #ine Sans-
ear aici% s fu$eze pipa pcii cu .innetou5
La auzul acestei 'ntrebri% 6ar1 s-a ridicat de la locul su i
s-a apropiat! Plpndul #ntor era #izibil e$o&ionat! 8tia c
'naintea lui se afl cel $ai #estit% cel $ai #iteaz i cel $ai drept
rzboinic indian!
C-a$ fcut se$n lui Aernard s se apropie i i-a$ spus lui
.innetou9
:4petenia apailor s-* pri#easc i pe acest rzboinic! El
a fost boat! Un ucia alb i-a o$ort tatl i i-a furat dolarii i
dia$antele! 7cest ucia se sete pe $alul lui Rio Pecos i
#a $uri de $na rzboinicului pe care-&i cer s-* pri#eti!
:.innetou este fratele rzboinicului despre care ai #orbit!
.innetou 'l #%a a+uta s-* rpun pe uciaul tatlui su!
/oE);
4nd .innetou spunea ce#a% se &inea 'ntotdeauna de
cu#nt! 4tiase$ de partea lui Aernard un o$ cu$ nu $i-a
fi putut dori altul; 7paul 'i u$pluse pipa i o aprinsese! 7 tras
de ase ori din ea% slobozind fu$ul ctre cer% ctre p$nt%
ctre sud% nord% est i #est! 7poi $i-a 'ntins calu$etul! 7$
e3ecutat i eu ritualul celor
ase fu$uri i apoi i-a$ dat pipa lui 6ar1! 7cesta a tras i el
din pip% dndu-i-o apoi lui .innetou pe care *-a 'ntrebat9
:4&i rzboinici 'l 'nso&esc pe fratele $eu5
:Uff; a e3cla$at apaul!
6ar1 nu-* cunotea foarte bine pe .innetou i% pentru c
pri$ise drept rspuns o si$pl e3cla$a&ie% plpndul #ntor a
repetat9
:4&i rzboinici 'l 'nso&esc pe fratele $eu5
:Uff; a e3cla$at din nou apaul! Poate fratele $eu s-$i
spun de c&i uri este ne#oie pentru a stri#i o $ie de furnici5
:"e unul sinur!
:8i de c&i crocodili este ne#oie ca s fie 'n)i&ite o sut de
broate5
:"e unul sinur!
:8i de c&i efi de &rib din nea$ul apailor este ne#oie ca
s le #in de )ac unor co$ani5 "ac .innetou dezroap
securea rzboiului% nu 'i ia cu sine rzboinicii! El pornete
sinur la lupt! El nu este eful unui sinur trib al apailor! El
este cpetenia tuturor apailor! El trebuie doar s 'ntind bra&ul
'ncoace sau 'ncolo% i o $ie de rzboinici se #or rbi s-i
asculte poruncile! Sunt $ul&i aceia ce 'i spun lui .innetou ce
fac co$anii% iar .innetou este destul de puternic pentru a se
putea apra sinur '$potri#a du$anilor!
"up ce i-a dat aceast e3plica&ie lui Sans-ear% .innetou s-a
'ntors spre $ine i $i-a spus9
:Este ade#rat c un brbat trebuie s #orbeasc
folosindu-se de pu$nul su% dar fratele $eu S)arli) '$i #a
po#esti acu$ ce #or oa$enii care-* 'nso&esc!
C-a$ po#estit pe scurt apaului 'nt$plrile care ne-au fcut
s ne 'ndrept$ spre Rio Pecos!
.innetou a tcut% pri#ind 'n p$nt! 7poi s-a !ridicat i i-a
prins pipa la t% spunnd9
:(ra&ii $ei albi s $ ur$eze!
8i-a luat calul% a ieit> din pdure i a 'nclecat! 7paul se
folosea acu$ de un ar$sar $aroniu% destul de slab% pe care 'l
'ncleca $ereu cnd #oia s cerceteze anu$ite locuri! 7cest
ar$sar $aroniu
a#ea 'nf&iarea unui patruped nu$ai bun de pus la cru&% dar
era de fapt un cal foarte bun% linitit i $ai ales rezistent!
7r$sarul era la fel de intelient ca iapa lui 6ar1 i nu o dat a
pus pe fu lupul sau c)iar pu$a% ser#indu-se de copitele sale
tari ca fierul!
7$ sit nu$aidect ur$ele co$anilor i ne-a$ dat sea$a
c se si$&eau 'n deplin siuran&% fiindc nu se osteniser s-
i tear ur$ele! 7$ a+uns la o cotitur% 'n $arinea pdurii%
cnd deodat .innetou s-a oprit% a 'ntins bra&ul drept 'nainte i
i-a dus $na stn la ur% cerndu-ne astfel s face$
linite! 7 #rut s #d despre ce era #orba% dar nu a$ obser#at
ni$ic deosebit! 7paul i-a atrnat puca de a% a scos cu&itul
i a pornit 'nainte% fr a rosti nici $car un cu#nt!
:4e s-o fi 'nt$plat% 4)arle05 $-a 'ntrebat 6ar1!
:Nu tiu! 4red c apaul a zrit ce#a suspect i s-a dus s
#ad despre ce este #orba! Se cu#ine s atept$ aici pn se
'ntoarce sau pn ne d un se$n!
:6assa%>o)% a); 7uzi$% $assa5 $-a 'ntrebat 4esar!
:4e s aud5
:Un ani$al a$ &ipat;
:Unde5
:La cotitur asta!
C-a$ pri#it 'ntrebtor pe 6ar1 i pe Aernard! Niciunul din ei
nu auzise ni$ic i% cu toate astea% era cu putin& ca nerul s
aib dreptate!
"eodat a rsunat : i de data aceasta l-a$ auzit cu to&ii
:
?
stritul unui Eipp-por-Eill% pasre al crei las sea$n de
$inune cu un rs bat+ocoritor! Oricine altcine#a ar fi fost siur
c era piuitul unei psri% dar eu tia$ prea bine c era #orba
despre o c)e$are #enit din partea apaului! "e altfel% 'l $ai
auzise$ pe .innetou i$itnd aceast pasre!
:/$; Un Eipp-por-Eill prin pr&ile astea; a e3cla$at 6ar1!
4iudat; Tare ciudat;
:Nu e o pasre% e c)iar .innetou care ne c)ea$% a$
spus eu! Cat-* colo la $arinea pdurii!
Ne-a$ apropiat cu to&ii de apa! La picioarele lui zcea un
brbat tnr% leat cu propriul su bru% care-* pri#ea cu
spai$ pe .innetou% e$nd!
:Laule; i-a spus apaul% deprtndu-se apoi scrbit!
Ostaticul lui .innetou era un alb! 4nd $-a #zut% fa&a i s-a
$ai
lu$inat pu&in! Era$ alb ca i el% i de aceea o$ul nutrea
speran&a c nu i se #a 'nt$pla ni$ic ru! 4nd s-a apropiat i
6ar1% necunoscutul s-a linitit i $ai $ult!
:Un alb; a e3cla$at Sans-ear! "e ce 'l trateaz fratele $eu
rou ca pe un du$an5
:Oc)i ri; a replicat .innetou% tios!
7$ auzit 'n spatele $eu un strit de surprindere! 4nd a$
'ntors capul% l-a$ zrit pe 6ars)al care-* pri#ea pe ostatic cu
oc)i $ari! 'n cele din ur$% Aernard a e3cla$at9
:/olfert; Pentru "u$nezeu% cu$ ai a+uns du$neata aici5
:6ars)al; "o$nul 6ars)al; a e3cla$at% la rndul su%
ostaticul!
7cesta era% deci% /olfert% fostul ana+at al btrnului 6ars)al%
co$plicele lui 6oran!
:"o$nule /olfert% # cut$ de $ult #re$e% i-a$ zis eu
ostaticului! 2re&i s ne spune&i i nou unde se afl prietenul
du$nea#oastr (red 6oran5
O$ul s-a speriat i $-a 'ntrebat9
:Sunte&i detecti#% do$nule5
:2e&i afla la ti$pul potri#it cine sunt i cu ce $ ocup! Nu
a #rea s # +udec pentru c nu sunt 'n $sur s o fac i
fiindc sunt con#ins de faptul c a&i fost doar co$plice la
anu$ite fapte! 2 $ai 'ntreb 'nc o dat9 unde este 6oran5
:"ezlea&i-$% do$nule% i # #oi spune tot!
:Nici nu poate fi #orba s # dezle! 4el $ult a$ s $ai
slbesc din strnsoarea brului cu care sunte&i leat! 4esar%
desf pu&in brul;
4esar s-a apropiat i a $ai slbit pu&in din strnsoarea
brului cu care era leat ostaticul!
:8i tu% 4esar5 a 'ntrebat /olfert% ui$it!
-: 4esar i el aici% da; Unde $assa Aern este i neru>
4esar este;
7cu$ ostaticul putea sta 'n ezut% i $i-a$ continuat
interoatoriul9
:2 'ntreb din nou9 unde este 6oran5
:La Rio Penasco!
:4t #re$e #-a&i aflat 'n to#ria lui5
/olfert a tcut% i $-a$ #zut ne#oit s scot re#ol#erul i s-
* 'ndrept asupra lui% zicnd9
:Ca pri#i&i du$nea#oastr ar$a asta% do$nule /olfert! 8tiu
e3act cine sunte&i i de aceea a #rea s-$i po#esti&i cte ce#a
despre $oartea patronului du$nea#oastr% precu$ i despre
dispari&ia lucrurilor de #aloare care i-au apar&inut! "ac nu
#orbi&i sau dac $in&i&i% o s pri$i&i un lon& din partea $ea! Se
cu#ine s ti&i c 'n 2est uciaii sunt o$or&i pe loc! Nu se
oranizeaz procese luni% ca 'n Est;
:Eu nu sunt ucia; a spus o$ul% rutor% pri#indu-$ cu
spai$!
:2-a$ spus de+a c tiu e3act cine sunte&i! 6ai r$ne s
aflu dac se cu#ine s # trat$ ca pe un o$ care-i reret
faptele sau ca pe un ins care nu are niciun fel de reret! 2
'ntreb% deci% 'l cunoate&i pe 6oran de $ult #re$e5
-: '$i e rud!
:7 #enit la du$nea#oastr% 'n Louis#ille5
:"a!
:Spune&i $ai departe; Nu a$ poft s pun 'ntrebri% cnd
pute&i s po#esti&i totul i fr a+utorul $eu; Gndi&i-# la
re#ol#er;
:"ac do$nul 6ars)al se 'ndeprteaz% # #oi po#esti
totul;
Se cu#enea s-i 'ndeplinesc aceast dorin& i de aceea i-
a$ spus9
:7$ s # fac pe plac;
C-a$ fcut un se$n lui Aernard i acesta s-a 'ndeprtat% dar
nu dup $ult #re$e s-a 'ntors i s-a ascuns 'n spatele unui
copac din spatele lui /olfert!
: Spune&i; l-a$ 'nde$nat eu pe ostatic!
:(red 6oran $-a #izitat de $ai $ulte ori i $-a con#ins s
+oc cr&i cu el!
:2enea 'n locuin&a du$nea#oastr5
:"a! Niciodat la pr#lie! La 'nceput a$ ctiat! 7poi a$
'nceput s pierd! 7$ pierdut din ce 'n ce $ai $ult i% 'n cele din
ur$% 'i datora$ lui (red cte#a $ii de dolari! Nu a#ea$ cu$
s ac)it datoria! (red $-a a$enin&at c #a declara erifului cu$
c eu a fi fcut escroc)erii% folosindu-$ de e$ntura
do$nului 6ars)al! Nu a$ a#ut 'ncotro i i-a$ spus unde este
c)eia de la $aazin!
:8tia&i ce #rea s fac 6oran5
:"a! Ur$a s '$pr&i$ prada i apoi s plec$ 'n 6e3ic!
:C-a&i spus c patronul du$nea#oastr purta c)eia asupra
sa5
:"a% dar nu a$ crezut c o s-* o$oare pe patron! 7 spus
c o s-* lo#easc doar% ur$nd ca do$nul 6ars)al s leine!
L-a$ pndit pe patron% i (red *-a 'n+un)iat! 7$ descuiat apoi
ua locuin&ei i a$ lsat trupul ne'nsufle&it 'n )ol! 7$ '$pr&it
pe loc tot ce a$ sit acolo!
:6oran a luat dia$antele% iar du$nea#oastr restul5
:"a! Pentru c sunt iu#aieriu% nu $i-a fost reu s #nd
partea $ea din prad i!!!
:M 7); 4red c a$ )icit; 8i (red 6oran #-a luat banii;
:7a e;
:4u$ #-a&i putut 'nc)ipui c un escroc poate fi cinstit fa&
de du$nea#oastr5 Nu #-a&i ndit c s-ar putea s # atra
'ntr-un loc pustiu pentru a # prda5 4u$ #-a luat banii5
:Ceri-sear% 6oran a r$as s fac de stra+! Eu dor$ea$
adnc i deodat a$ si$&it ce#a i $-a$ trezit! Ne$ernicul '$i
luase ar$ele i portofelul! Toc$ai #oia s $ 'n+un)ie! "e
fric% a$ prins puteri! L-a$ dobort la p$nt i a$ fuit! 7
pornit nu$aidect pe ur$ele $ele% dar a$ izbutit s scap%
fiindc era 'ntuneric! 7$ fuit toat noaptea% cci $-a$ ndit
c 'n zori #a porni pe ur$ele $ele! 6-a$ ascuns aici ca s
dor$% dar nu a$ apucat s $ odi)nesc% fiindc a$ zrit o
ceat de indieni! 7poi a$ zrit acest rzboinic i $-a$ ascuns
din nou! 6-a sit% dei $-a$ ascuns ct a$ putut de bine;
Ostaticul era foarte aitat! Poate c toc$ai de aceea a
po#estit totul! "in lasul lui nu rzbtea 'ns nicio ur$ de
reret!
Aernard s-a apropiat de noi% iar eu i-a$ spus9
L: Ostaticul '&i apar&ine! 4e crezi c ar trebui s face$ cu
el5
6ars)al tcea! 'n sufletul lui se ddea acu$ o lupt 'ntre
$il i dorin&a de rzbunare! 'n cele din ur$% Aernard i-a $ai
pus lui /olfert cte#a 'ntrebri i a spus9
:7cest netrebnic este #ino#at de $oartea tatlui $eu i%
dup leile sa#anei% ar $erita s $oar% nu$ai c eu sunt
recla$antul% ca s zic aa! "in aceast cauz nu pot fi tot eu
cel care ar trebui s-* +udece!
:Nici nu trebuie s-* +udeca&i du$nea#oastr% a spus Sans-
ear! 8i noi $ai sunte$% de pild% pe-aici! Eu sunt de prere c
ne$ernicul sta trebuie s $oar! Trebuie '$pucat; To&i cei
de teapa lui trebuie s piar;
:8i eu cred c acest alb trebuie s $oar% a spus
.innetou! O '$puctur se aude pn departe i aici sunt
copaci din belu! Nerul poate s-* spnzure! 4e spune
fratele $eu Old S)atter)and5
7 fi #rut s spun c nu era$ de acord ca /olfert s $oar%
dar nu a$ $ai apucat s-o fac! Nu tiu cu$ s-a 'nt$plat% dar
ostaticul s-a dezleat! 'nainte de a putea s rostesc fie i un
sinur cu#nt% iu#aieriul a fuit! 7$ pornit nu$aidect dup
el% dar nu a$ $ai apucat dect s #ede$ cu$ ne$ernicul s-a
aruncat 'n spinarea calului lui Aernard i a pornit 'n oan spre
Rio Pecos!
:"oa$ne; a e3cla$at Sans-ear! U&te-* cu$ pleac fr s
spun% de pild% la re#edere; Trebuie s porni$ 'ndat dup el;
7$ srit 'n spinarea calului $eu i a$!pornit! "eodat% a$
auzit o '$puctur! 7paul 'i luase puca '$podobit cu &inte
de arint! (uarul a lsat s-i scape friele din $n i a czut
'n apele 'n#olburate ale lui Rio Pecos% care l-au 'n)i&it
nu$aidect! 4alul r$as fr clre& s-a 'n#rtit pe loc i a
pornit spre noi% nec)eznd!
.innetou i-a 'ncrcat linitit ar$a% spunnd9
:"u)ul sa#anei este drept! 7cest alb trebuia s $oar!
Este ru c a $urit de lon&ul apaului% dar nu se cu#enea s
ne scape% fiindc ne-ar fi putut face ru! 6arele Spirit a #rut ca
el s $oar!
"up ce a rostit aceste cu#inte .innetou a 'nclecat i a
pornit la dru$% fr a ne pri#i! 7$ 'nclecat i noi i a$ pornit
tcu&i dup el!
Ur$ele co$anilor se zreau 'n continuare foarte li$pede!
8tia$ c porniser pe crarea rzboiului% pentru c a#eau
fe&ele
#opsite! Probabil c a#eau de fcut un dru$ lun% altfel ar fi fost
$ai aten&i! .innetou tia i el aceste lucruri% dar era $ult prea
tcut i $ pretea$ s $ apropii de el% cnd a$ auzit una%
dou!!! trei '$pucturi!
.innetou i-a strunit calul% iar noi i-a$ ur$at e3e$plul! 7poi
a disprut printre copaci! S-a 'ntors dup pu&in #re$e i ne-a
c)e$at la el% fcndu-ne un se$n cu $na!
:Rzboinici co$ani i dou fe&e palide% a spus apaul!
4esar i /obl0n au r$as ln cai% 'n ti$p ce Aernard%
6ar1 i
cu $ine l-a$ ur$at pe .innetou% care se strecura printre
tufiuri precu$ un arpe!
2alea lui Rio Pecos se l&ise% for$nd o cldare lar! Pe
$alul rului cpeteniile co$ane 'i 'nfipseser lncile 'n
p$nt% spri+inindu-i scuturile de ele! 8efii de trib se
aezaser pe p$nt i fu$au pipa cu doi albi care le stteau
alturi! Rzboinicii co$ani toc$ai 'i do#edeau priceperea la
$nuirea ar$elor i la clrie! Nu putea$ distine fe&ele albilor
i de aceea a$ scos oc)eanul i a$ pri#it 'naintea $ea!
:/opa; a$ e3cla$at eu! Ca uit-te% 6ar1% s #ezi i tu cine-i
acolo% 'naintea noastr;
C-a$ dat oc)eanul $icu&ului #ntor% i acesta a e3cla$at la
rndul su9
:La dracu>; Dia sunt (red i Patric1 6oran; S-au 'ntlnit
de+a i acu$ se afl sub protec&ia indienilor!
:7a e! Patric1 a#ea un a#ans $ic fa& de noi% iar (red a
#enit aici pe ur$ele lui /olfert! 7a se e3plic faptul c s-au
'ntlnit! "up cu$ a spus /obl0n% cei doi nu au de ce s le fie
tea$ de co$ani!
:4e 'ntorstur ciudat au luat lucrurile;
:4e #rei s spui5
:4u$ o s pune$ noi $na pe (red i Patric1 6oran%
atta #re$e ct ei sunt oaspe&ii indienilor5
:Tra nde+de c cei doi nu #or r$ne prea $ult #re$e
'n to#ria lor! Nu cred eu c #or s-i fac pe indieni prtai la
bunurile pe care ur$eaz s le dezroape!
:7tunci poate c ar fi $ai bine s r$ne$ aici i s
#ede$ ce se $ai petrece!
:S-ar prea c ne afl$ 'n siuran&! E pu&in probabil ca
#reunul dintre indieni s se 'ntoarc i s o apuce 'ncoace!
:Nu se poate 'nt$pla ca 6oran s treac pe aici ca s 'l
caute pe /olfert5 a 'ntrebat 6ars)al!
:(red 6oran #a afla de la fiul su i de la co$ani c
/olfert nu se afl prin pr&ile astea! S nu uit$ c nici Patric1%
nici rzboinicii roii nu l-au 'ntlnit pe /olfert! 7a stnd
lucrurile% (red 6oran nu-* #a cuta pe /olfert%toc$ai pe aici%
a$ spus eu! /aide&i s ne duce$ caii 'ntr-un loc siur!
7$ ascuns caii printre copaci! 4nd a zrit cldarea lar%
/obl0n $i-a spus% 'ntinznd bra&ul9
:Uita&i% acolo% 'n dreapta% este rpa 'n care ar trebui s
a+une$!
:7colo5 4e )inion;
:"e ce spui asta% 4)arle05 $-a 'ntrebat 6ar1!
:Pentru c nu pute$ a+une acolo 'naintea lui (red i
Patric1 6oran! Po&i s-&i 'nc)ipui i tu c cei doi ne$ernici #or
porni i$ediat ce co$anii 'i #or #edea de dru$ul lor!
:Nu # face&i ri+i% do$nule% $i-a spus /obl0n! E3ist o
scurttur pe care nu o ti$ dect cpitanul i cu $ine!
Locotenentul o #a apuca pe un dru$ $ai lun! Trebuie s
a+un $ai 'nti la Rio Penasco!
-: 7tunci pute$ r$ne aici liniti&i% pentru a #edea ce se
$ai 'nt$pl!
Rzboinicii co$ani se '$pr&iser 'n dou cete care preau
ata s lupte! Cndienii ddeau do#ad de cura+ i 'nde$nare i
ar fi putut strni cu siuran& ad$ira&ia oricrui european!
Niciunul dintre caii co$anilor nu a#ea a! Pe spinrile
ar$sarilor erau puse pturi% piei sau blnuri! "e fiecare parte
a pturii sau a blnii care acoperea spinarea patrupedului erau
fi3ate curele solide% trecute peste ru$azul ani$alului% astfel
'nct rzboinicul s poat aluneca 'ntr-o parte sau 'n alta 'n
ti$p ce clrete% fcnd din calul su un scut! Cndianul capt
libertate de $icare i se poate apra sau poate riposta! Uneori
el nici nu $ai pune pe spinarea ar$sarului #reo
ptur sau #reo blan% dac izbutete s fi3eze bine curelele
de ru$azul patrupedului! Rzboinicul rou tie foarte bine s
se &in pe cal% folosindu-se doar de picioarele sale 'ncl&ate 'n
$ocasini!
Era$ cu totul absorbi&i de aceast ,pies de teatru- care se
desfura 'naintea oc)ilor notri! O sinur dat a$ pri#it
'napoi i pot s spun c a$ fost inspirat% pentru c printre
copaci #eneau doi clre&i!
6-a$ 'ntors spre ceilal&i i le-a$ optit9
:(i&i aten&i% oa$eni buni% din spatele nostru #in doi clre&i;
8i-au 'ntors cu to&ii pri#irile! %
:4pitanul i 4onc)ez; a e3cla$at /obl0n% surprins!
:"a% e 'ntr-ade#r cpitanul cu un to#ar al su; a$ spus
eu! Repede; 7scunde&i-# printre copaci i tere&i ur$ele;
Aernard% 6ar1% 4esar i /obl0n s-au ascuns printre copaci!
Eu a$ r$as '$preun cu .innetou 'n dosul unor tufiuri% de
unde putea$ #edea totul!
4pitanul i to#arul su s-au apropiat $ult de noi!
"eodat% rzboinicii co$ani au scos un 'nfiortor strit de
lupt! 4apul bandei de )o&i i 'nso&itorul su s-au speriat i i-
au strunit caii! 7poi aU desclecat i s-au apropiat att de $ult
de noi% 'nct ne-a$ #zut ne#oi&i s ne altur$ to#arilor
notri!
4)iar 'n spatele celor doi bandi&i se aflau doi ar&ari! 7$
izbutit s a+un ln acetia i s ascult ce 'i spuneau pe
optite cei doi rufctori!
:Sunt co$ani% a zis cpitanul! Nu trebuie s ne te$e$ de
ei! 6ai 'nti ar trebui s afl$ cine sunt cei doi albi!
:Sunt prea departe; Nu le pot zri fe&ele; a replicat
to#arul cpitanului!
:Poate c ne pute$ da sea$a dup '$brc$inte despre
cine este #orba! /$; Pe la $ai btrn nu-* tiu% iar 'n fa&a
celuilalt stau cpeteniile i nu-* pot #edea bine!
:4pitane% ia uit-te la ar$sarul la rocat% cu stea 'n
frunte! Un cal cu$ rar '&i e dat s zreti 'n prerie! Ei% ce zici5 7l
cui e5
:La dracu>; Dla-i calul locotenentului; a e3cla$at cpitanul%
'nciudat!
:7sta 'nsea$n c unul dintre cei doi albi e Patric1!
:7i dreptate; Uite; Se apleac 'nainte; 2ezi ptura aia
colorat pe care o poart pe u$eri5 4u siuran& e Patric1;
"aca a ti ce a$ putea face;
:/$; "ac a ti ce ai de nd s faci cu Patric1;
:Ei% da; 4red c a #enit #re$ea s-&i #orbesc desc)is; 7$
'nropat unde#a% prin pr&ile astea% tot ce a fost $ai #aloros din
prada pe care-a$ adunat-o de-a lunul #re$ii! 7$ fcut asta
pentru c printre noi se aflau i oa$eni 'n care nu putea$ a#ea
'ncredere! 'n afar de $ine% doar locotenentul $ai cunoate
locul 'n care este ascuns partea din prad despre care toc$ai
&i-a$ #orbit! El a #rut s-i 'ntlneasc tatl% dar nu *-a c)e$at
'n tabra noastr% ci aici% la Rio Pecos! 7$ de#enit bnuitor
pentru c% dup ce a fost ulti$a dat 'n Estacado% nu a trecut
prin tabra noastr% ci a #enit de-a dreptul aici! Sunt siur c
#rea s pun $na pe lucrurile pe care le-a$ 'nropat cnd#a!
Patric1 trebuie s se fi 'ntlnit 'nt$pltor cu indienii! Nu tiu
dac e $ai bine s 'l pedepsi$ c)iar acu$ sau s-* 0ir$ri$ i
s-* prinde$ $ai 'nti asupra faptului!
:4red c e $ai bine s $ai atept$ i s-* ur$ri$!
"ac a$ $ere acu$ la el i a$ #rea s-* pedepsi$% nu a$
putea do#edi c a #rut s fac ce#a ru! Ne-ar spune c se afl
aici doar pentru c #rea s-i 'ntlneasc tatl! Noi sunte$ doi!
Ei sunt doi! Nu pute$ ti ce #or face indienii i de partea cui #or
fi!
4onc)ez #oia cu orice pre& s-* con#in pe cpitan c nu
era bine s se apropie de indieni% pentru a sta de #orb cu (red
i Patric1 6oran% &innd cu orice pre& s afle unde erau
ascunse bunurile!
:7i dreptate% a spus cpitanul! Cndienii Racurro) se afl
acu$ pe crarea rzboiului i nu #or zbo#i $ult aici! "up ce
#or pleca% Patric1 #a porni nu$aidect la dru$! 2o$ a+une
'naintea lui la locul 'n care e ascuns co$oara $ea! 8tiu o
scurttur! Nu se #a alee cu ni$ic% asta% desiur% dac!!! dac
lucrurile 'nropate $ai sunt la locul lor!
:6ai sunt la locul lor! 4ine s le fi luat5
:Sans-ear i Old S)atter)and% care ne-au fcut o paub
de toat fru$use&ea!
:Sans-ear i Old S)atter)and5 4u$ s fi aflat ei unde este
co$oara5
:(oarte uor! L-a$ tri$is pe /obl0n pe ur$ele lui Patric1 i
i-a$ spus unde sunt 'nropate lucrurile! /obl0n a disprut fr
ur$ i cred c a czut 'n $inile celor doi #ntori i le-a spus
totul pentru a-i sal#a #ia&a!
:/$; 7tunci poate ar fi $ai bine!!!
:Ei% poate ar fi $ai bine!!!5
:7r fi $ai bine s $ere$ c)iar acu$ la co$ani!
:8i s le spune$ taina noastr5 Nu% nu; 7sta nu; 6ai a#e$
#re$e pentru a #edea ce se $ai 'nt$pl! 2d c indienii scot
la i#eal $erindele! 7$ putea $nca i noi ce#a; 7du carnea;
4onc)ez s-a ridicat i s-a 'ndreptat spre calul su! 6-a$
retras repede% pentru c $-ar fi putut zri!
Le-a$ spus to#arilor $ei tot ce aflase$!
:N-au zis ni$ic% de pild% despre bandi&ii care-au apucat-o
pe ur$ele celor trei neustori5 $-a 'ntrebat 6ar1! Unul dintre
bandi&ii ia ar fi trebuit s se afle alturi de Patric1!
:N-au #orbit despre neustori! Poate c Patric1 i-a ucis
to#arul% pentru a nu '$pr&i cu el taina co$orii cpitanului!
4e face$ cu bandi&ii tia doi5
:'i ls$ 'n pace% dra 4)arle0!
.innetou a dat ne$ul&u$it din cap% spunnd9
:(ra&ii $ei albi s se ndeasc pu&in c i-ar putea pierde
scalpul!
:4ine s ne ia scalpul5 a 'ntrebat 6ar1!
:Rzboinicii Racurro)!
:Nu #or face asta! N-or s $ai zbo#easc $ult aici% pentru
c se afl pe crarea rzboiului!
:(ratele $eu alb este un #ntor cu $inte $ult i un
rzboinic #iteaz% dar el nu cunoate obiceiurile co$anilor!
'nainte de a se strecura 'n satele apailor% ei #or $ere 'n
$un&i% unde se sete $or$ntul cpeteniei lor Ts)u-a-
ts)at
*
% aa cu$ fac 'n fiecare an% din ziua 'n care acea
cpetenie a fost ucis de .innetou!
7cu$ '$i era li$pede de ce ur$rea .innetou toc$ai
aceast ceat de co$ani!
*
(u$ 'ntunecos <n!a!=!
-: 8i ce-i cu asta5 "ac rzboinicii co$ani #or% de pild%
s fac un ase$enea dru$% de ce s le $ai pese de bandi&i
sau de noi5
:Nici eu nu a dori o #rsare de sne% a$ replicat eu!
:(ra&ii $ei albi pot face ceea ce doresc% a spus apaul! Ei
cru& du$anul care prad i ucide! Pentru asta 'i #or pune ei
'nii #ia&a 'n pri$e+die! 7paul a #orbit! /oE);
'$i prea sincer ru c nu putea$ fi de acord cu fratele $eu
de cruce% dar nu-$i facea plcere s o$or nici $car un
ucia!
Era$ adncit 'n nduri% cnd dinspre tabra co$anilor s-
au auzit strite din care putea$ deduce cu uurin& c se
'nt$pla ce#a neobinuit! 4pitanul i 'nso&itorul su au
de#enit i ei aten&i! 6-a$ strecurat pn 'n apropierea taberei
co$anilor% pentru a $ l$uri ce se 'nt$plase! 7$ #zut
cu$ rzboinicii se rbiser s a+un cu to&ii la $alul apei i
acu$ pri#eau cu aten&ie un lucru anu$e! 7poi au 'nclecat cu
to&ii i au pornit la dru$!
6-a$ 'ntors la to#arii $ei% i Aernard $-a 'ntrebat9
:4e s-a 'nt$plat5
:7u sit ce#a 'n ru! Poate fi #orba c)iar despre trupul
ne'nsufle&it al lui /olfert!
.innetou $-a pri#it cu 'n&eles! "ac rzboinicii co$ani
#zuser 'ntr-ade#r cada#rul lui /olfert% atunci puteau bnui
c ne afl$ pe unde#a prin apropiere!
:4rede fratele $eu alb c apele lui Rio Pecos pot purta un
trup att de repede pn aici5 $-a 'ntrebat apaul!
:4red c da! 7pele rului sunt adnci aici! 6alul este lin!
Se poate ca trupul lui /olfert s fi fost purtat 'ncoace!
(r a spune un cu#nt% .innetou a disprut printre copaci!
2oia s intre 'n ap% pentru a se con#ine despre ce era #orba!
.innetou era un 'nottor des#rit% dar ceea ce #oia el s
fac era foarte pri$e+dios! Putea fi zrit de cpitan i de
4onc)ez sau era posibil ca rzboinicii co$ani s intre la
bnuieli i s se 'ntoarc aici% $ernd pe $alul rului! "ac 'n
cadrul rzboaielor desfurate 'n btrna Europ este deosebit
de i$portant s nu lai necucerit nicio aezare pe ln care
treci% 'n 2estul slbatic este foarte i$portant s tii cine se afl
'n spatele tu!
Pentru a 'nota o +u$tate de $il% cci att $ersese apaul
pe +os% lui .innetou i-ar fi trebuit douzeci de $inute% la care se
$ai aduau zece $inute pentru dru$ul pe uscat! 7bia trecuse
un sfert de ceas din $o$entul 'n care apaul se deprtase%
cnd cpitanul i 4onc)ez s-au ridicat de la locurile lor i au
pornit spre punctul 'n care se opriser co$anii! 4ei doi bandi&i
#oiau s #ad ce se afla 'n ru! "esiur c .innetou 'i lsase
ar$ele i )ainele pe $al i trebuia neaprat s-i #in 'n a+utor%
pentru c probabil nu a#ea asupra sa dect cu&itul! 6i-a$ luat
carabina /enr0 i le-a$ optit celorlal&i9
:R$ne&i aici;
7$ $ers repede de-a lunul lizierei pdurii% 'ncercnd s
sesc locul 'n care fratele $eu de cruce intrase 'n ap% cnd
a$ auzit o '$puctur! 4pitanul trsese 'n ap% dar era$
siur c nu ni$erise! 8tia$ prea bine c .innetou era
ne'ntrecut atunci cnd era #orba s se scufunde i s 'noate pe
sub ap! L-a$ zrit% 'ntr-a- de#r% pe apa ieind din ap
precu$ un pete! 7poi .innetou a srit pe $al i s-a npustit
asupra cpitanului! 4onc)ez a dus puca la oc)i; 7paul a
fcut un salt fulertor i s-a aruncat asupra lui 4onc)ez%
'ndreptnd &ea#a putii $e3icanului spre cer! 7r$a s-a
descrcat 'n aer; .innetou i-a s$uls lui 4onc)ez puca din
$n i a apucat-o de &ea#% pentru a-i lo#i du$anul cu patul
ar$ei; 7poi% si$&indu-* pe cpitan 'n spatele lui% apaul s-a ferit
din nou; "eodat% s-a auzit un urlet 'nfiortor! Anuiala $ea se
ade#erea! 4o$anii se 'ntorseser!
.innetou i-a zrit pe co$ani% i-a s$uls cpitanului puca
din $n% a aruncat-o 'n ap i a luat-o 'n susul apei ca o
panter )ituit! 8tia$ cu$ alera apaul! El $ 'n#&ase s
aler astfel% 'n salturi luni% lsndu-$i reutatea corpului
asupra unui sinur picior% pentru ca dup o #re$e s folosesc
cellalt picior ca tra$bulin i ca punct de spri+in pentru 'ntreul
corp! Peste $ai pu&in de zece $inute .innetou 'i luase
)ainele i alera acu$ de-a lunul lizierei pdurii% pentru ca
abia dup o #re$e s se 'ntoarc 'n ascunztoarea noastr!
7$ alerat ct a$ putut de repede la to#arii $ei i le-a$
spus9
:/aide&i; Trebuie s plec$ de aici ct $ai repede;
:Pe "u$nezeul $eu; a e3cla$at Sans-ear! 'ncotro s o
lu$5 Uite-acolo% #in co$anii! 4ei doi albi se afl 'n to#ria
lor;
:Toc$ai sta e norocul nostru! Or s treac pe ln noi i
or s porneasc pe ur$ele lui .innetou! 7duce&i iute caii la
liziera pdurii! "e 'ndat ce indienii au trecut% o #e&i lua 'n +osul
rului i #e&i $ere c)iar de-a lunul ur$elor lsate de
co$ani! Eu r$n aici ca s # asiur retraerea i s-*
atept pe apa!
:2rei s r$i sinur aici5 a 'ntrebat 6ar1!
:"a% i-a$ rspuns eu% pri#indu-* pe furi pe /obl0n% 'n care
nu se cu#enea s a#e$ 'ncredere! 4eilal&i nu se descurc
sinuri i de aceea #reau s-i las 'n ri+a ta!
:Aine% )aide$; Cndienii toc$ai au trecut pe ln noi;
4o$anii nu-i puteau zri pe to#arii $ei% fiindc pdurea
fcea un cot! 7$ ters ur$ele lsate de 6ar1% Aernard% 4esar
i /obl0n ct de bine a$ putut i% deodat% a$ auzit un fonet!
.innetou a aprut 'n fa&a $ea% e3cla$nd9
:Uff; 4o$anii se afl pe ur$ele apaului! Unde sunt
to#arii fratelui $eu alb5
:7u plecat!
:Gndul fratelui $eu este 'n&elept! /aide; To#arii lui Old
S)atter)and nu trebuie s ne atepte prea $ult!
.innetou s-a '$brcat repede cu )ainele pe care le purtase
pn atunci 'n $n! 7poi i-a luat ar$sarul i a$ ieit
'$preun din pdure! 7$ pri#it 'n +osul #ii i $-a$ con#ins c%
cel pu&in deoca$dat% ne afla$ 'n siuran&! "e aceea l-a$
'ntrebat pe fratele $eu de cruce9
:4e a sit .innetou 'n rt&5`
:4ada#rul fe&ei palide! 7stzi .innetou s-a purtat ca un
copil fr $inte! El #a suferi sinur de pe ur$a faptelor sale% iar
fra&ii lui albi 'l #or ierta!
7ceste cu#inte $ndrul apa nu ifii le-ar fi spus dect $ie!
Nu a$ apucat s-i rspund ni$ic% fiindc a 'nclecat i a pornit
ca o furtun% astfel 'nct $-a$ #zut ne#oit s-* ur$ez 'n $are
rab!
@CNUTURCLE UNTUNE47TE 8C S[NGERO7SE
T
l-a$ a+uns din ur$ pe to#arii $ei i a$ 'n#elit copitele
cailor 'n fii din pturile pe care le luase$ de la ,le$nari-! 7$
intrat apoi 'ntr-o rp! .innetou $erea pe +os 'n spatele
nostru pentru a tere ur$ele lsate de noi!
"up ce dru$ul nostru a fcut un cot% ne-a$ oprit cu to&ii!
:Ca calul $eu de drloi% Aernard% i ai ri+ de el pn #
#oi a+une din ur$; l-a$ ruat eu pe 6ars)al!
:4e #rei s faci% 4)arle05 $-a 'ntrebat 6ar1!
:2reau s r$n o #re$e aici% pentru a afla ce au de nd
co$anii!
:Prea bine; 7a #o$ ti siur dac au pornit sau nu dup
noi!
To#arii $ei au plecat% iar eu $-a$ ascuns 'n tufiuri! Nu a
trebuit s atept prea $ult pn a$ auzit tropot de cai!
4o$anii se apropiau% dar nu erau to&i% ci doar +u$tate din
rzboinicii care se opriser pe $alul lui Rio Pecos! Oare unde
erau ceilal&i5 C-a$ zrit i pe (red i Patric1 6oran! 4pitanul
i 4onc)ez nu erau nicieri! Cndienii se apropiau 'ncet% cu oc)ii
a&inti&i 'n p$nt! 'n locul 'n care ne-a$ oprit s 'nfur$
copitele cailor% s-au oprit i co$anii! 4petenia% cci nu$ai o
cpetenie se afla 'n fruntea rzboinicilor% s-a aplecat i a ridicat
de la p$nt un obiect pe care nu l-a$ putut distine! 7poi
eful le-a artat i celorlal&i lucrul pe care-* sise i
s-au aezat cu to&ii la sfat! "up aceea% cei doi albi i cpetenia
s-au despr&it de ceilal&i pentru a intra 'n rp pe +os!
4ei trei s-au apropiat de $ine! Trebuie s recunosc faptul c
'ncepuse$ s $ te$ pentru soarta $ea! Spre norocul $eu i
al nostru% al tuturora% cei trei nu au obser#at #reo ur$! 4nd
cpetenia i cei doi albi au trecut pe ln $ine% a$ #zut ce
sise eful de trib pe +os! Era un fir ros de ln pe care unul
dintre noi 'l aruncase! 7u ptruns i $ai $ult 'n rp i% 'n cele
din ur$% s-au 'ntors% con#ini fiind c pe acolo nu trecuse
ni$eni!
:7ici nu a fost ni$eni% l-a$ auzit spunnd pe (red 6oran!
Ur$ele lsate de copitele cailor erau poate c)iar ale
ar$sarilor notri!
:"ar cine era indianul i cine erau cei doi albi pe care nu i-
a$ sit 'nc5 a 'ntrebat Patric1!
:O s afl$ noi i asta ct de curnd! N-au cu$ s ne
scape! Cndianul era ol-puc i nu $i-a$ putut da sea$a din
ce trib face parte! Oricu$% ne-a fcut un ser#iciu dac zici c
$ortul era acel /olfert despre care $i-ai po#estit!
:El a fost cu siuran&% dar $ 'ntreb cu$ de a a+uns
indianul la toc$ai 'n locul 'n care a$ poposit noi! Oare era
de+a acolo sau a #enit $ai trziu5 4red!!!
6ai $ult nu a$ putut auzi% pentru c cei trei s-au deprtat de
$ine! "in cele auzite% a+unsese$ la concluzia c ne sea$ 'n
siuran&! 8tia$ acu$ i c eful bandei de rufctori i
'nso&itorul su crezuser c este $ai bine s nu aib de-a face
cu rzboinicii co$ani! 7cest lucru se 'nt$plase doar pentru
c cei doi bandi&i #oiau s-* prind pe Patric1 'n $o$entul 'n
care ar fi dezropat co$oara cpitanului! 6 'ntreba$ doar
ct #re$e #or izbuti s se ascund cpitanul i 4onc)ez de
oc)ii aeri ai co$anilor!
4petenia i cei doi albi au 'nclecat! 8eful de trib a dat o
porunc scurt i au disprut cu to&ii printre copaci!
6-a$ rbit s-i a+un din ur$ pe to#arii $ei% care
'naintaser destul de $ult!
4nd i-a$ a+uns% .innetou $-a pri#it 'ntrebtor% i le-a$
po#estit tuturor ce izbutise$ s aflu!
:Auun; a e3cla$at 6ar1% $ul&u$it! 7sta 'nsea$n c a$
izbutit s-i duce$ de nas;
:Rzboinicii co$ani au oc)ii desc)ii% dar nu zresc
ur$ele du$anilor! Ei au urec)i% dar ele sunt 'nfundate% cci nu
aud paii du$anilor; a spus .innetou! (ra&ii $ei albi s-i
descal&e ar$sarii!
Ne-a$ continuat dru$ul% un dru$ plin de piedici% pentru c
a$ fost ne#oi&i s $ere$ pe crri str$te% spate 'n piatr!
4opaci dobor&i de furtun sau de btrne&e zceau ici-colo%
de-a lunul ane#oiosului nostru dru$! Pe 'nserat a$ a+uns pe
creasta $un&ilor care se 'ntind 'n linie dreapt de la nord la sud!
Ne-a$ cutat apoi un loc potri#it spre a poposi peste noapte!
Nu s-a 'nt$plat ni$ic 'n ti$pul nop&ii! 'n zori a$ $ers pu&in
'napoi pe dru$ul pe care #enise$ i $-a$ con#ins astfel c nu
fusese$ ur$ri&i!
7$ pornit cu to&ii la dru$ i a$ trecut printr-o reiune ce
se$na foarte $ult cu cele pe care le $ai 'ntlnise$ 'n
4olorado! Pdurea disprea 'ncet-'ncet% fcnd loc p$ntului
arid! "ac pri#ea$ 'n deprtare% zrea$ cte o dun alb%
care se do#edea a fi albia seac a #reunui ru! Se putea
obser#a c% atunci cnd ploua% albiile erau pline cu ap% pentru
c se puteau #edea se$ne care artau e3act pn unde
a+unea apa! 7cest albii seci puteau ser#i foarte bine drept
strzi! "ru$e&ul are a#anta+ul c nu poate fi obser#at dect de
foarte aproape% dar are i deza#anta+ul c nu-i zrete
du$anul dect atunci cnd acesta se afl ln el!
7$ cobort 'ncet-'ncet de pe 'nl&i$i i a$ 'ntlnit 'n calea
noastr $ai $ul&i afluen&i ai lui Rio Pecos! Printre aceti afluen&i
se sea i Rio Penasco! 'n cursul dup-a$iezii a$ a+uns 'n
#alea lui Rio Penasco! 7ceast #ale a#ea o luni$e de cte#a
$ile% i era destul de lar! 'ncon+urat de 'nl&i$i '$pdurite%
#alea era '$podobit cu $inunatul #erde-crud al #eeta&iei de
pe $alul rului!
"in pcate% nu putea$ lsa caii s pasc c)iar pe $al%
pentru c prezen&a lor acolo ne-ar fi trdat cu siuran&!
:7ceasta e #alea 'n care trebuie s a+une$5 l-a$ 'ntrebat
pe /obl0n% ndindu-$ c s-ar putea 'nela!
:Sunt siur c asta-i #alea% do$nule; $i-a rspuns /obl0n!
Sus% la u$bra unUi ste+ar btrn% a$ poposit '$preun cu
do$nul cpitan!
:Aine; 7tunci cred c ar fi bine s ne continu$ dru$ul% s
iei$ din #ale i s ls$ caii la loc siur% pzi&i de unul dintre
noi! "up aceea ne-a$ putea 'ntoarce aici i a$ #edea ce este
de fcut!
:(oarte bine; a spus 6ar1! "ar nu se poate 'nt$pla s
a#e$ ne#oie de caii notri pe neateptate5 Nu #reau ca Ton0
s stea aa departe de $ine;
:Aine% a$ replicat eu! 7tunci #o$ cuta pentru cai o
ascunztoare 'n pdure! Eu #oi porni '$preun cu 4esar pe
partea asta% iar .innetou o #a lua pe partea cealalt! 2oi
r$ne&i aici!
7$ luat-o prin pdure '$preun cu nerul! "ru$ul era reu%
plin de stnci i de copaci dobor&i la p$nt! 7r fi fost destul
de reu s duce$ caii pe dru$ul abrupt pe care o apucase$!
7$ continuat s $ere$ 'nainte! "eodat% 4esar a 'nceput s
strie9
:6assa% o)% o)% $assa% #enit; 2enit aici repede;
7$ #zut c nerul s-a urcat repede 'ntr-un fa i l-a$
'ntrebat9
:4e e% 4esar5 4e s-a 'nt$plat5
:6assa #enit repede i a+utat la biet 4esar sau nu; 6ai bine
$assa plecat i adus oa$eni $ult% $ult pentru o$ort la
$onstru;
Nu a fost ne#oie s-*> $ai 'ntreb despre ce $onstru era
#orba% pentru c l-a$ zrit prin frunzi! Era un rizzl0% un urs
cenuiu!
6i-a fost dat s aud urletul leului% urlet pe care arabul 'l
nu$ete rad% adic tunet! 7$ auzit i urletul tirului de Aenal
i ini$a $i-a btut cu putere% $ai-$ai s-$i sar din piept% dei
$na nu a#ea #oie s-$i tre$ure! Ni$ic nu se co$par 'ns
cu $or$itul ruit i ros al ursului cenuiu! 4nd auzi acel
$or$it te trec fiori i din&ii 'ncep s-&i cln&neasc% orict de
cura+os ai fi!
6 afla$ la opt pai de urs! 7cesta s-a ridicat 'n dou labe i
a cfiscat botul i$ens! Unul dintre noi trebuia s $oar! 7$ dus
la oc)i dobortorul de uri! C-a$ tras un lon& 'n cap i un al
doilea 'n ini$! 7poi a$ lsat deoparte puca i a$ scos
cu&itul! Ursul continua s se apropie% ca i cnd nu l-a fi
ni$erit! 6ai a#ea cinci pai i a+unea ln $ine!!! patru!!! trei;
"eodat% fiara s-a oprit pe loc% a scos un urlet cu$plit i s-a
prbuit la p$nt! Trei pai dac ar $ai fi fcut% a fi fost
pierdut cu siuran&!
:O)% a)% bun% fru$os; a e3cla$at 4esar! Urs c)iar $ort de
tot este% $assa5
:"a% e $ort! 4oboar din copac;
:Siur urs $ort este% $assa5! 6ort de tot este5 Nu $ncat
la biet 4esar5
:E $ort de-a binelea;
4esar a cobort din copac la fel de iute precu$ s-a urcat 'n
el! 7poi s-a apropiat cu pas o#ielnic! 6-a$ aplecat asupra
ursului i i-a$ 'nfipt cu&itul de $ai $ulte ori 'n ini$!
:O)% o)% $are urs este; 6ult $are; 6ai $are este dect
4esar; 4esar poate $nnc urs5
:"a% bine'n&eles! Labele de urs i $uc)iul sunt o $inune;
:O)% $assa% dat i la 4esar labe i $uc)iul5 8i la 4esar
place $inune;
:O s-&i pri$eti partea ca oricare dintre noi! 7cu$
ateapt-$ aici!
:4esar ateptat aici5 O)% dac urs cptat iar #ia&5
:7tunci o s te ca&eri iar 'n copac!
:- "ac $assa plecat i lsat aici 4esar% atunci 4esar sare
c)iar acu$ la copac!
Trecuse doar o clip de cnd $-a$ deprtat% i nerul se
suise de+a pe o crean! Aunul 4esar se te$ea 'ntr-ade#r de
urs; Era 'n stare s 'nfrunte orice o$% dar un rizzl0 nu $ai
#zuse niciodat i se te$ea de el% c)iar dac ani$alul era
$ort! 7$ e3a$inat atent '$pre+uri$ile! 2oia$ s tiu dac
ursul rpus fusese sinur% sau dac $ai erau i al&ii prin
'$pre+uri$i! "up ce $-a$ con#ins c nu $ai erau i al&ii% $-
a$ linitit! Nu a$ r$as pentru $ult #re$e sinur! To#arii
$ei auziser '$pucturile i #eniser 'n rab pentru a #edea
ce s-a 'nt$plat!
To&i au spus c era unul dintre cei $ai $ari uri din c&i
#zuser! .innetou $-a a+utat s-* +upoi i s-* tranez%
punnd deoparte cele $ai ustoase buc&i din carnea
ani$alului! Urec)ile i )earele ani$alului '$i re#eneau $ie ca
trofeu! 4ea $ai $are parte din carnea ursului a fost acoperit
cu creni i bolo#ani% astfel 'nct ulii s nu se poat 'nfrupta din
ea! Pentru c nu se 'ntunecase% a$ putut 'ndrzni s aprinde$
un foc la care s pr+i$ labele ursului!
"up ce a$ $ncat pe sturate% ne-a$ 'n#elit 'n pturi i
ne-a$ culcat! 7$ pus un o$ de stra+ la intrarea 'n #ale!
2enise rndul lui
6ar1 s stea de paz% dar abia 'i luase postul 'n pri$ire% cnd
s-a 'ntors i ne-a spus9
:2in;
:4ine5 l-a$ 'ntrebat eu!
:7sta nu tiu% de pild% pentru c sunt departe!
:4&i sunt5
:"oi oa$eni clare!
:Ca s #ede$;
L-a$ 'nso&it pe 6ar1 i% folosindu-$ de oc)ean% a$ putut
#edea c era #orba despre (red i Patric1 6oran! Peste un
sfert de ceas% cei doi a#eau s intre 'n #ale! Noi era$ cinci% fr
a-* $ai socoti i pe /obl0n% aa c nu a#ea$ de ce ne te$e!
2oia$ s ne 'ntoarce$ la to#arii notri% cnd a$ auzit un
trosnet!
Ne-a$ oprit locului i a$ ascultat cu aten&ie! Ne-a$ dat
sea$a c era #orba despre dou fiin&e care #eneau de sus%
dinspre creasta $untelui!
:"u$nezeule% 4)arle0; 4e-o fi asta5
:O s afl$ nu$aidect!
Ne-a$ ascuns 'n dosul unor tufiuri i% 'n scurt #re$e% a$
#zut c nu era #orba despre dou ani$ale slbatice% ci despre
doi brba&i9 cpitanul i 4onc)ez; 4aii acestora artau a fi
foarte osteni&i! Nici clre&ii nu artau toc$ai bine!
8eful bandei de rufctori i to#arul su s-au oprit destul
de aproape de ascunztoarea noastr!
:'n sfrit; a e3cla$at cpitanul% rsuflnd uurat! 7$
clrit cu$ n-a $ai #rea s clresc prea curnd% dar a$ sosit
la #re$e! Nu a fost 'nc ni$eni aici;
:"up ce recunoti asta% cpitane5 a 'ntrebat 4onc)ez!
:Ni$eni nu s-a atins de ascunztoarea $ea; 7$ a+uns aici
'naintea lui Patric1 i (red 6oran! 4u$ s cunoasc ei
scurttura pe care-a$ #enit noi5
:7i dreptate% dar la Old S)atter)and i Sans-ear nu te $ai
ndeti5
:Nu% pentru c au pornit pe ur$ele lui Patric1 i nu se
poate s nu fi dat nas 'n nas cu rzboinicii co$ani!
:"ar cine-o fi fost indianul la care 'nota ol puc 'n ru i
al cui o fi fost cada#rul ce plutea pe ap5
:7sta nu ne pri#ete! Oricu$% nu are cine s ne
stn+eneasc! Oricine ne-ar ur$ri i-ar 'ntlni 'n calea sa pe
co$ani!
:4rezi cu ade#rat c indienii sunt unde#a 'n ur$a
noastr5
:Sunt ct se poate de siur de asta! "ac indianul care
'nota 'n ru era #reun du$an de-al lor% atunci co$anii l-au
ucis cu siuran&% dar nu prea cred eu s fi fost #reun apa%
pentru c un apa nu ar 'ndrzni s u$ble prin pr&ile astea!
:8i dac indienii ne #or si aici5
:Nu a#e$ de ce ne te$e! Sunte$ prietenii lor doar! 4el
$ult se #or $ira c nu ne-a$ alturat cetei lor! O s le spun eu
cu$ stau lucrurile! O s le po#estesc despre locotenentul $eu
i!!! La dracu>; Sunt ata s $ las spnzurat dac la care
#ine 'ncoace nu e c)iar Patric1;
:El e; El i taic-su;
:E cu$ nu se poate $ai bine; 'l prinde$ i 'i art$ ce
'nsea$n s-&i trai pe sfoar cpitanul i to#arii;
:Sunt nu$ai ei doi; 7sta 'nsea$n c rzboinicii co$ani
se afl% 'ntr-ade#r% unde#a 'n ur$a noastr; "ar% cpitane% #rei
s sco&i co$oara la lu$in c)iar azi% de fa& cu $ine5
:"a;
:8i cui 'i #a apar&ine co$oara5
:Nou;
:4u$ adic ,nou-5 4e #rei s spui cu asta5 Se #a '$pr&i
totul 'ntre noi to&i sau nu$ai 'ntre noi doi5
:Tu cu$ ai #rea5
:E $ai uor de ndit dect de spus ceea ce a #rea eu%
dar cunoscnd cu$ arat acu$ ascunztoarea noastr% cred
c ar fi $ai bine s nu ne $ai 'ntoarce$ acolo! "ac te-ai
c)inuit ani la rnd% este bine s te $ai bucuri i de linite! 4red
c aici% 'n adpostul sta% ai tot ce-&i trebuie pentru un trai
linitit! 7 zice c)iar c ai att de $ult% 'nct poate-$i pic i
$ie ce#a!
:2orbeti ca din carte i tot ce spui este ade#rat% nu$ai c
acu$ nu a#e$ ti$p de #orbe! Trebuie s le #eni$ de )ac
acestor doi netrebnici! /ai s $ai urc$ pu&in! 8tiu eu un loc
foarte bun
pentru noi! 4o$oara pe care #or s pun $na ne$ernicii
tia doi e i ea pe-aproape!
Oare se referea cpitanul toc$ai la locul 'n care poposise$
noi5 7u pornit-o% ducndu-i caii de drloi% iar noi i-a$ ur$at!
Erau att de siuri pe ei% 'nct nu au #zut nici $car ur$ele
pe care le lsase$!
To#arii notri i-au dat sea$a c se apropia cine#a strin
i s-au ridicat 'n picioare! Nu a$ s uit niciodat e3presia de pe
fe&ele celor doi bandi&i cnd l-au recunoscut pe indianul care
'notase 'n Rio Pecos! (Oarte surprini au fost i la #ederea lui
/obl0n!
"up ce a r$as o clip $ut de ui$ire% 4onc)ez a e3cla$at9
:/obl0n;
:/obl0n5 a 'ntrebat cpitanul% uluit! /obl0n; "a% e /obl0n;
7scult% /obl0n% ce cau&i tu 'n Sierra Alanca i cine sunt aceti
do$ni care se afl 'n to#ria ta5
L-a$ btut pe u$r i i-a$ spus efului bandei de
rufctori9
:Sunt nu$ai cunotin&e #ec)i% dra do$nule cpitan!
(ace&i-# co$od% aeza&i-#;
:4ine sunte&i du$nea#oastr% do$nule5 $-a 'ntrebat
cpitanul!
:6ai 'nti a$ s #i-i prezint pe to#arii $ei i apoi o s #
spun i cine sunt eu! Cat% aici se afl do$nul 6ars)al din
Louis#ille% care ar #rea neaprat s sc)i$be o #orb cu (red i
Patric1 6oran% adic c)iar cu do$nii care au #rut s # fure
pre&ioasa co$oar! 7cest rzboinic indian este .innetou! Nu
$ 'ndoiesc de faptul c a&i $ai auzit acest nu$e% aa c nu
#oi $ai luni #orba! 7cest #ntor care se afl alturi de $ine
este Sans-ear% iar $ie $i se spune Old S)atter)and!
4pitanul era uluit i speriat 'n acelai ti$p! "up ce a tcut
nucit% a izbutit s 'nai$e9
:Nu!!! nu se!!! poa!!! poate;
:Aa se poate; a$ replicat eu! Repet9 face&i-# co$od%
aeza&i-#; Pute&i s sta&i la fel de linitit ca $ine cnd $-a$
aflat 'n ascunztoarea du$nea#oastr i a$ auzit tot ce a&i
#orbit! 7$ 'ndrznit s # iau i unul din pistoale% asta aa% ca
a$intire! 2-a$ auzit i cnd a&i #orbit cu do$nul 4onc)ez!
4esar% fii bun i ia-le ar$ele acestor doi do$ni; "up aceea%
lea-i;
:"o$nule!!!; a izbucnit cpitanul!
:Nu # $ai osteni&i s #orbi&i 'n zadar% l-a$ 'ntrerupt eu!
2orbi$ cu du$nea#oastr aa cu$ se cu#ine s le #orbeti
unor ,ulii- ai deertului! 2 spun doar att9 'nainte ca (red i
Patric1 6oran s a+un-n #ale% du$nea#oastr% do$nilor%
#e&i fi lea&i i #e&i a#ea fiecare cte un clu 'n ur sau!!! #e&i
fi $or&i;
4ei doi bandi&i erau de-a dreptul ui$i&i! Nu se ateptaser la
o surpriz att de neplcut!
:Ca spune&i-$i% do$nule cpitan% $-a$ adresat eu
banditului% unde este nepre&uita du$nea#oastr co$oar pe
care #or s pun $na (red i Patric1 6oran5
:Lucrurile pe care le-a$ ascuns eu nu # apar&in; a replicat
cpitanul!
:Nu o s # silesc s-$i rspunde&i! Se prea poate ca $ult
r#nita du$nea#oastr co$oar s a+un tot 'n $inile
noastre! La o 'ntrebare tot a #rea s-$i rspunde&i9 ce s-a
'nt$plat cu neustorii pe care ur$a s-i +efuiasc Patric1 i ce
s-a ales de oa$enii care l-au 'nso&it pe locotenentul
du$nea#oastr5
:Neustori5 4e neustori5 Nu cunosc ni$ic;
:7cu$ tiu ce s-a 'nt$plat cu neustorii! 8i oa$enii lui
Patric15
:"oi s-au 'ntors 'n ascunztoare% iar pe cel de-al treilea *-a
o$ort locotenentul! C-a$ sit cada#rul!
:6-a$ ndit eu; 8i acu$ # ro s a#e&i a$abilitatea i s
# u$ple&i ura cu cte un clu! Nu a #rea s stria&i cu$#a
i s ne trda&i prezen&a!
4nd (red 6oran i fiul su au intrat 'n #ale% cpitanul i
4onc)ez erau lea&i fedele i fiecare dintre ei a#ea cte-un
clu 'n ur! Patric1 6oran 'nainta 'n alop! Tatl lui era la
fel de rbit! Era li$pede c nu #oiau s piard prea $ult ti$p!
Patric1 s-a apropiat de o tuf de $ure% aflat la douzeci de
pai de locul 'n care poposise$!
:7ici e% tat; a spus Patric1!
:7ici5 a 'ntrebat (red 6oran! Un loc $inunat; Un loc 'n
care ni$eni nu ar cuta lucruri de pre&!
:- /ai s ne rbi$; a replicat Patric1! Nu ti$ cine erau cei
doi albi pe care i-a$ #zut i nu ti$ dac i-au prins co$anii!
4ei doi i-au priponit caii% au lsat ar$ele deoparte i au
'nceput s sape!
:7ici; a e3cla$at Patric1% dnd la i#eal un pac)et% 'n#elit
cu ri+ 'n piei de bizon!
:7sta-i tot5 a 'ntrebat (red!
:"a% dar sunte$ boa&i; Aoa&i; 7#e$ aici bani% oblia&iuni
i altele! S astup$ roapa i s plec$;
:Poate $ai r$ne&i; a e3cla$at 6ar1% 'n ti$p ce eu $-a$
postat 'n spatele celor doi ne$ernici% astfel 'nct s nu poat
a+une la ar$e!
La 'nceput% (red i Patric1 6oran au fost ui$i&i% dar i-au
re#enit repede i au 'ncercat s pun $na pe ar$e!
:R$ne&i pe loc; le-a$ striat! Un sinur pas i sunte&i
$or&i;
:4ine sunte&i du$nea#oastr5 $-a 'ntrebat (red 6oran!
:Pune&i-i aceast 'ntrebare fiului du$nea#oastr% adic
aa-nu- $itului do$n 6ercroft!
:4ine # d dreptul s ne a$enin&a&i cu ar$a5 a 'ntrebat
$ai departe btrnul 6oran!
:Noi ne-a$ luat acest drept% aa cu$ du$nea#oastr #-a&i
luat dreptul s-* prda&i i s-* ucide&i pe do$nul 6ars)al din
Louis#ille! Pe #re$uri% a&i dat foc fer$ei unui anu$e 6ar1
lorroc1s i i-a&i ucis fa$ilia! 7cest 6ar1 Forroc1s se afl acu$
aici! (ace&i-$i plcerea i culca&i-# la p$nt;
:Nu # #o$ da ascultare;
:O #e&i face atunci cnd # #oi spune nu$ele noastre!
7cesta este .innetou% $area cpetenie a apailor% du$nealui
este Sans-ear% pe nu$ele su ade#rat 6ar1 Forroc1s% iar
despre $ine # #a fi po#estit de+a fiul du$nea#oastr! "ac nu
sunte&i la p$nt pn ce nu$r la trei% #e&i fi $or&i! Unu!!!
doi!!!
4ei doi netrebnici s-au 'ntins la p$nt% scrnind din din&i!
:4esar% lea-i; i-a$ spus nerului!
:4esar leat fru$os i strns% $assa;
Aernard r$sese s-i pzeasc pe ceilal&i ostatici! 7cu$%
c 4esar a r$as de stra+% Aernard s-a apropiat i el! 4nd *-
a zrit% (red 6oran a fcut oc)ii $ari i a e3cla$at9
:6ars)al;
Aernard i-a aruncat doar o pri#ire% dar nu a spus ni$ic! Oc)ii
lui e3pri$au foarte li$pede ce ndea% aa c #orbele ar fi fost
de prisos! O$ul #oia s se fac dreptate!
:4esar% adu-i i pe ceilal&i 'ncoace; a spus 6ar1! Nu a#e$%
de pild% de ce s st$ prea $ult pe-aici! O s-i +udec$ pe
aceti oa$eni!
Nerul i-a adus pe 4onc)ez i pe cpitan! 8i /obl0n s-a
apropiat! 7cesta din ur$ se purtase bine pentru un ,le$nar- i
de aceea l-a$ lsat liber!
:4ine #a #orbi5 a 'ntrebat Aernard!
:- 4)arle0% #orbete tu; a spus 6ar1!
:Nu% nu #oi #orbi eu! To&i sunte$ parte la aceast +udecat!
To&i% 'n afar de .innetou! El este $area cpetenie! El #a
#orbi!
4u to&ii s-au declarat de acord cu propunerea $ea! 7paul a
'nclinat capul 'n se$n de $ul&u$ire i a spus9
:4petenia apailor aude lasul "u)ului sa#anei! El #a fi
pentru fe&ele palide un +udector drept! (ra&ii $ei s-i ia
ar$ele! Nu$ai rzboinicii au dreptul a +udeca nite ostatici!
7a era obiceiul indienilor% i noi a$ ur$at 'nde$nul lui
.innetou!
:4are este nu$ele acestei fe&e palide5 a 'ntrebat apaul!
:/obl0n% a rspuns 6ar1!
:4e a fcut el5
:7 fost 'ntr-o band de rufctori!
:(ra&ii $ei l-au #zut o$ornd pe unul dintre to#arii lor5
:Nu!
:7 spus el c este ucia5
:Nu!
:Pe cine a a+utat el% pe rufctori sau pe fra&ii $ei5
:Pe noi!
:7tunci se cu#ine ca fra&ii $ei s #orbeasc cu sufletul% i
nu cu ar$a! .innetou #rea ca acest o$ al crui nu$e este
/obl0n s fie din nou liber% dar s nu $ai fie niciodat
rufctor!
7$ fost cu to&ii de acord cu )otrrea lui .innetou% iar eu
a$ luat cu&itul i puca lui (red 6oran% i le-a$ dat lui /obl0n
i i-a$ spus9
:Lua&i aceste ar$e; Sunte&i liber i a#e&i dreptul s purta&i
din nou ar$e!
:2 $ul&u$esc% do$nule% a spus /obl0n% bucuros c era
liber! Nu o s rereta&i c $i-a&i redat libertatea!
Se #edea c o$ul era sincer!
:4ine este aceast fa& palid5 a 'ntrebat din nou
.innetou!
:8eful bandi&ilor!
:Este destul; S $oar; (ra&ii $ei ndesc altfel5
Niciunul dintre noi nu a rspuns% aceasta 'nse$nnd c
era$ cu to&ii de acord cu )otrrea apaului!
:4u$ se nu$ete acest o$5 a 'ntrebat iar apaul!
:4onc)ez!
:7cesta este un nu$e pe care oa$enii din sud i-* iau
atunci cnd #or s-i ascund nu$ele ade#rat! 4e a fost el5
:,Le$nar-!
:4e a cutat el aici5 7 #rut s-i 'nele to#arul! 7 #rut s-
i fure co$oara! 7re dou suflete i dou li$bi! 4onc)ez trebuie
s $oar;
Ni$eni nu a scos un cu#nt% i astfel soarta lui 4onc)ez era
pecetluit!
:4onc)ez nu #a $uri de $na unui rzboinic cura+os% ci #a
$uri de $na unui o$ care este +udecat de noi acu$% a
continuat apaul! 4u$ se nu$ete acest alb5
:Patric1 6oran% a spus 6ar1!
:"ezlea&i-*! El 'i #a arunca 'n ap pe ,le$nari-! Ei nu #or
$uri rpui de #reo ar$% ci 'i #or si sfritul 'neca&i!
4esar *-a dezleat pe Patric1 i% sub a$enin&area putilor
noastre% acesta a dus la 'ndeplinire sentin&a lui .innetou% cu o
senintate de care nu$ai un o$ pctos poate da do#ad!
Aandi&ii erau att de strns lea&i% 'nct nu puteau face nicio
$icare! 6i-a$ 'ntors pri#irile! Nu putea$ asista la $oartea
c)inuitoare a celor doi rufctori% c)iar dac acetia 'i
$eritau din plin soarta! Patric1 a
fost leat din nou! Tnrul 6oran tia c era pierdut i nici nu
'ncerca s se opun 'n #reun fel!
:4ine sunt aceste dou fe&e palide5 a 'ntrebat .innetou%
artndu-i cu $na pe (red i Patric1 6oran!
:Sunt tat i fiu% a rspuns Sans-ear!
:"e ce se fac ei #ino#a&i5
:6i-au o$ort so&ia i copilul% a spus 6ar1!
:(red 6oran *-a ucis i *-a prdat pe tatl $eu% a spus
Aernard!
:(red 6oran se face #ino#at de atac asupra unui tren i
de $oartea unui $uncitor de la calea ferat% a$ spus eu! (red
6oran a 'ncercat s $ ucid! El a #rut s te o$oare i pe
tine! 7ceste acuza&ii sunt suficiente;
:(ratele $eu are dreptate% a spus .innetou! Este destul; Ei
#or $uri! O$ul cel neru poate s-i ucid;
:Sta&i pu&in; a striat Sans-ear! 7a ce#a nu se poate
'nt$pla; Eu 'i ur$resc de $ul&i ani! Nici nu se poate descrie
ct a$ suferit eu din cauza faptelor lor! Sunt ai $ei i nu$ai ai
$ei; 2oi $ai face dou crestturi pe patul putii; "up ce a$
s-i o$or pe aceti doi ne$ernici% pot s spun c Sans-ear i
btrna Ton0 #or tri% 'n sfrit% liniti&i; Se #or retrae i #or
$uri unde#a% iar $or$ntul lor #a fi 'n #rful $untelui sau pe
nesfrita 'ntindere a preriei% unde 'i dor$ so$nul de #eci
at&ia #ntori;
6-a$ apropiat de plpndul #ntor i i-a$ optit% astfel
'nct s nu $ aud dect el9
:"ra 6ar1% nu $erit s-&i ptezi $inile cu snele
acestor doi rufctori! Nu po&i s '$puti doi oa$eni lipsi&i de
aprare! Eti cretin i ai face un pcat! Las-* pe 4esar s-i
o$oare! Nerul nu face dect s se supun unei porunci;
6ar1 a pri#it 'n p$nt i nu a scos o #orb! Pentru a-i dat
ti$p s se ndeasc% $-a$ apropiat '$preun cu Aernard de
calul lui (red 6oran! 7$ sit 'n coburi nite perle% despre
care tnrul iu#aieriu $i-a spus c erau ale sale! 7poi l-a$
perc)ezi&ionat pe bandit i a$ descoperit un pac)e&el 'n#elit 'n
piele de cerb% cusut pe interiorul )ainei sale! 7cest pac)e&el
cuprindea bancnote $ari! 7ceasta era% probabil% partea din
prad care ar fi trebuit s-i re#in lui /olfert!
"eodat% a$ auzit un fornit speriat i $i s-a prut c #ine
c)iar de la ar$sarul $eu! 6-a$ apropiat de cal% pentru a
#edea ce se petrece! 'ntr-ade#r% ar$sarul era nelinitit i
'ncerca s se elibereze din curelele cu care era priponit! Ori era
un ani$al slbatic prin apropiere% ori #eniser nite indieni! 7$
scos un strit% dar acesta s-a pierdut cu totul% fiind acoperit de
un urlet 'nspi$nttor care a rsunat din #ale!
6-a$ ascuns dup un tufi i a$ zrit o $ul&i$e de indieni!
Trei sau patru se repeziser la 6ar1 i 'l doborser la p$nt!
"oi rzboinici 'l leaser pe .innetou cu lasourile i 'l trau
dup ei! /obl0n zcea la p$nt cu capul sfr$at! Aernard
era i el 'ncon+urat de indieni! Nu $i-a$ putut da sea$a unde
se afla 4esar!
Rzboinicii Racurro) #eniser% 'ntr-ade#r% pe ur$ele cpita-
nului! 7poi s-au strecurat pn 'n apropierea taberei noastre i
acu$ to#arii $ei nici nu se $ai puteau apra! 4e putea$
face pentru ei5 "eoca$dat% ni$ic; Trebuia s $ ascund%
astfel 'nct s nu a+un 'n $inile du$anilor! 7$ dezleat
calul i a$ pornit spre 'nl&i$i% trndu-* dup $ine! Nu
putea$ face altce#a! Trebuia s $ sal#ez! Cndienii $
zriser cu siuran& i probabil c 'i puseser 'n nd s $
prind!
Tot ceea ce le luase$ bandi&ilor era pierdut acu$! 7urul era%
'ntr-ade#r% deadl0 dust% pentru c cei $ai $ul&i dintre oa$enii
care Bu $ult aur $or foarte repede! Sunetul i culoarea
pre&iosului $etal alben trezesc 'n cuetul o$ului nduri
uciae!
6i-a fost reu s a+un pe cul$e% trnd dup $ine calul
printre tufiurile dese% dar odat ce a$ a+uns sus% a$ 'nclecat
i a$ luat-o la oan de parc $-ar fi ur$rit o sut de
rzboinici roii!
6i-a$ continuat dru$ul de-a lunul 'ntreii zile% 'naintnd
$ereu spre apus% pn ce a$ a+uns% 'n cele din ur$% pe $alul
unei ape! 7poi $i-a$ $nat calul 'n albia rului% astfel 'nct s
nu las nicio ur$! 7$ ieit la $al% i-a$ 'nfurat ar$sarului
copitele-n crpe i $-a$ 'ntors pe cul$ea $untelui% fcnd un
ocol! 7$ intrat 'n pdure i a$ cutat un loc 'n care calul ar fi
putut s pasc% dar bietul ani$al era $ult prea ostenit pentru a
se $ai bucura de iarba deas! Era$ att de obosit% 'nct l-a$
ruat pe "u$nezeu s $ ocroteasc i $-a$ culcat! 6-a$
trezit abia 'n zori i $-a$
strecurat cu $ult bare de sea$ printre tufiuri% parcurnd
'n dou ceasuri o distan& pe care a fi strbtut-o 'n doar zece
$inute% dac nu $i-ar fi fost tea$ c #oi fi descoperit de
du$ani! "eodat% a$ auzit un sunet9
:Pst;
6-a$ uitat 'n +ur% dar nu a$ #zut ni$ic!
:Pst% $assa;
6i-a$ dat% 'n sfrit% sea$a c sunetul #enea de unde#a de
sus i $i-a$ ridicat pri#irea! 7$ auzit din nou9
:Pst% $assa;
Unul dintre copacii afla&i c)iar ln $ine a#ea o scorbur
$are% unde#a $ai ctre #rf! "in aceast scorbur '$i z$bea
fericit% cu to&i din&ii% nerul 4esar!
:7tepta% $assa% 4esar #enit nu$aidect; $i-a optit bunul
neru!
'n nu$ai cte#a clipe% 4esar s-a aflat ln $ine% zicnd9
:6assa intrat 'n odaie; Niciun indian nu sete iste& 4esar
i $assa;
7$ intrat 'ntr-ade#r 'n ,odaia- descoperit de neru9 o
uria scorbur 'n trunc)iul btrnului copac! Cntrarea 'n ,odaie-
era ascuns de frunziul unui alun!
:"u$nezeule; a$ optit eu! 4u$ de ai sit ascunztoarea
asta5
:7ni$al fuit de 4esar% #enit aici% la odaie% suit i uitat pe
fereastr! 8i 4esar poate face aa;
:4e fel de ani$al era5
:4esar nu tii; 7ni$al aa $are fost! Patru picioare ai
ani$al% dou oc)i i un coad!
"ei descrierea era una cu totul #a% $-a$ ndit c poate
era #orba de #reun ursule& spltor!
:4nd ai descoperit copacul sta5
:'ndat ce #enit aici indian!
:4u$5 "e ieri stai tu aici5 Trebuie c ai #zut i ai auzit
$ulte;
:4esar #zut $ult indian;
:"oar att5
:Nu destul este5
:7u fost indieni i pe-aici5
:(ost i aici% dar ni$ica nu sit; Nu sit la 4esar; 4nd
'ntuneric #enit% indian aprins foc i $ncat carne de la urs ce
'$pucat $assa! "e ce indian a#ut #oie de $ncat din carne
de la urs ce '$pucat $assa5
Suprarea nerului era cu totul 'nte$eiat% dar asta nu $ai
putea sc)i$ba cu ni$ic situa&ia!
:Spune $ai departe; l-a$ 'nde$nat eu!
:7poi zorile ai #enit i indian plecat!
-: 7u plecat! 'ncotro au luat-o5
:4esar nu tii% pentru c 4esar nu poate $ere '$preun
cu indian! 4esar #zut de la sus% de la fereastra tot #zut
4esar! Cndian luat $assa .innetou i $assa 6ar1 i $assa
Aern! Tot trei $ult sfori a#ut pe trup!
:8i pe ur$5
:Pe ur$>5 Pe ur$> indian #enit aici pentru prinde 4esar% dar
nu prinde 4esar% pentru c el $ult iste& este;
:4&i indieni $ai sunt aici5
:7sta 4esar nu tiut% dar tiut unde este indian!
:Ei% unde sunt5
:7colo unde urs este! 4esar #zut de la fereastra!
7$ pri#it i eu prin ,fereastra- despre care-$i #orbise 4esar%
de fapt o aur $ic 'n trunc)iul ol al copacului btrn!
'ntr-ade#r% ln trunc)iul copacului 'n care se c&rase
4esar de tea$a ursului se afla un indian! 4petenia co$anilor
lsase c&i#a rzboinici aici% pentru a ne prinde pe noi doi%
adic pe $ine i pe 4esar!
:La urs% cu$ spui tu% nu e dect un indian% dra 4esar% i-
a$ spus eu nerului!
:Cndian $ai este 'nc un i 'nc un% da> 4esar nu tiut unde;
:7teapt-$ aici;
:O)% $assa #re$ plecat5 O); 6ai bine r$as cu 4esar;
:Trebuie s-i sal#$ pe prietenii notri;
:Sal#at5 Sal#at $assa Aern5 O)% asta fru$os este; 7sta
$ult bine este; 4esar sal#at la $assa Aern i sal#at la $assa
.innetou i la $assa 6ar1;
:(oarte bine% dar acu$ stai linitit aici!
6 $ai linitea ndul c $car unul dintre noi se afla 'n
siuran&! Cndienii fuseser destul de ire&i% punnd un o$ de
stra+ c)iar ln ursul rpus de $ine! 6-a$ strecurat printre
tufiuri i a$ a+uns la doi $etri 'n spatele indianului pe care 'l
zrise$ pu&in $ai de#re$e din ,odaia- lui 4esar! Rzboinicul
sttea ne$icat precu$ o statuie! Se +uca neli+ent cu un fluier
$ic% sub for$ de cap de #ultur! 8tia$ c indienii au obiceiul
de a se folosi de astfel de fluiere pentru a-i trans$ite $esa+e
cu a+utorul lor! Cndianul care sttea ln urs era 'nc tnr! S
fi a#ut #reo optsprezece ani! Poate c era pri$a dat cnd
pornea '$preun cu cei din tribul su '$potri#a unui du$an!
"up '$brc$inte i dup ar$ele pe care le a#ea asupra sa%
$i-a$ dat sea$a nu$aidect c tnrul rzboinic era fiul unei
cpetenii! Se cu#enea oare s cur$ o #ia& care abia
'ncepuse5 Nu% 'n niciun caz;
6-a$ apropiat 'ncet de el% l-a$ apucat cu stna de t i l-
a$ lo#it cu dreapta 'n t$pl! 7ceast lo#itur nu ar fi a#ut
niciun efect asupra unui o$ $atur% dar tnrul rzboinic a
leinat i$ediat! L-a$ leat de trunc)iul unui copac 'ncon+urat
de tufiuri% astfel 'nct nu putea fi zrit! C-a$ pus apoi un clu
'n ur i i-a$ luat fluierul! 6-a$ ascuns i a$ suflat 'n $icul
instru$ent care a#ea for$a unui cap de #ultur! S-a auzit un
sunet ascu&it i un indian btrn s-a apropiat nu$aidect! L-a$
lo#it i pe el cu pu$nul 'n cap! Atrnul rzboinic a czut la
p$nt! Precis c erau $ai $ul&i indieni prin '$pre+uri$i! Nu 'i
putea$ dobor' pe to&i% aa c trebuia s aflu neaprat unde 'i
lsaser caii! 7$ auzit un nec)ezat! L-a$ leat pe indianul cel
#rstnic% folosindu-$ c)iar de curelele pe care le a#ea asupra
sa% l-a$ luat pe u$eri pe tnrul rzboinic i $-a$ strecurat
printre tufiuri! 7$ #zut c la intrarea 'n #ale stteau la pnd
patru rzboinici roii! L-a$ dus pe indianul cel tnr la ,odaia-
lui 4esar! Nerul sttea la ,fereastr-! 4nd $-a zrit% i-a
prsit ascunztoarea i s-a apropiat de $ine% zicnd9
:O)% o)% $assa% a$ prins indian tnr; 2re$ o$ort la el5
:Nu% #reau doar s-* &in ostatic! 6ai doreti s-* sal#ezi pe
Aernard5
:O)% o)% 4esar #rut s sal#ezi bun $assa Aern! 4e trebuie
s face$ 4esar5
:Trebuie s-* iei pe indianul sta 'n spinare i s cobori la
#ale% pn ce #ei #edea un arbore de )icori! Te opreti 'n
dreptul acelui arbore i $ atep&i;
:4esar 'ntoc$ai aa fcut;
:Aine% )ai;
Uriaul neru *-a luat pe indian 'n spinare i a disprut
printre copaci! Eu $-a$ 'ndreptat spre locul unde indienii 'i
a#eau caii! 6i-a fost reu s onesc ase cai indieni de unul
sinur! Nu $-a fi descurcat $ai bine cu a+utorul lui 4esar%
pentru c ar$sarii indieni se sperie de neri% dar a$ izbutit s
duc treaba la bun sfrit% lend cpstrul fiecruia dintre
ar$sari de coada celuilalt% astfel 'nct caii erau aeza&i 'n ir
indian i nu $i-a fost prea reu s-i stpnesc% unul dup altul!
4ei patru rzboinici care $ai erau 'n #ale nici $car nu au
prins de #este ce se petrecea! 'n lipsa cailor ar fi a#ut ne#oie de
foarte $ult ti$p pentru a a+une la ai lor i% pe deasupra% nu
izbutiser s $ prind nici pe $ine i nici pe 4esar!
Nerul $ atepta cu$inte ln arborele de )icori despre
care 'i #orbise$! Era foarte bucuros s $ re#ad! 7cu$ c
#enise$% se si$&ea 'n siuran& i a striat9
:O)% bine c #enit% $assa; Cndian desc)is oc)ii $ari ct
cepe i $or$it ca fiara% dar 4esar dat o pal$ la el i indian
a$ tcut nu$aidect;
:Nu trebuia s-* lo#eti% 4esar; i-a$ spus eu nerului! Nu
este drept s dai 'ntr-un o$ care nu se poate apra! 7cu$ el
se #a rzbuna pe tine dac #a a#ea ocazia% ba c)iar te #a
ucide! Lo#indu-*% l-ai +init crunt!
:O$ort la 4esar5 a izbucnit nerul! O)% o)% $assa% atunci
$ai bine 4esar o$ort la indian i indian niciodat liber nu $ai
este;
Spunnd acestea% nerul a #rut s 'nfi cu&itul 'n pieptul
tnrului rzboinic!
:Stai% stai% 4esar; a$ striat eu% repede! Nu se cu#ine s
co$i&i un o$or; "ac 'l ls$ 'n #ia&% ne #a fi de folos! 7+ut-
$ s-* urc pe cal!
C-a$ scos rzboinicului cluul din ur i i-a$ spus9
:(ratele $eu rou poate s respire% dar nu are #oie s
#orbeasc% dect atunci cnd eu i-o #oi cere!
:6a-ra$ #a #orbi atunci cnd #a #rea; $i-a spus indianul%
$ndru! (a&a palid 'l #a ucide pe 6a-ra$ i 'i #a lua scalpul
fie c #orbete% sau nu!
:6a-ra$ #a tri i 'i #a pstra scalpul% pentru c Old
S)atter)and nu-i ucide du$anii dect 'n lupt% a$ replicat
eu!
:Uff; (a&a palid este Old S)atter)and;
:M Eu sunt% iar 6a-ra$ nu $ai este du$anul $eu! El este
fratele $eu! Old S)atter)and 'l #a duce pe 6a-ra$ 'n
EiEa$ul tatlui su!
:Tatl lui 6a-ra$ est To-1ei-c)un
*
% $area cpetenie a
indienilor Racurro)! 6area cpetenie 'l #a ucide pe 6a-ra$%
pentru c a czut 'n $inile fe&ei palide!
:(ratele $eu #rea s fie liber5 l-a$ 'ntrebat eu!
Cndianul $-a pri#it $irat!
:Old S)atter)and poate reda libertatea unui rzboinic a
crui #ia& i al crui scalp se sesc 'n $inile sale5
:"ac tnrul $eu frate '$i fduiete s nu fu% ci s
$ 'nso&easc 'n EiEa$ul tribului su% 'l #oi dezlea i 'i #oi
da calul su!
:Uff; Old S)atter)and are pu$n reu i suflet $are! El nu
este ase$enea celorlalte fe&e palide! Oare nu spune el o
$inciun5
:Eu spun 'ntotdeauna ade#rul! 2a #rea fratele $eu s $
asculte pn 'n clipa 'n care #o$ sta fa&-n fa& cu To-1ei-
c)un5
:6a-ra$ #rea;
:7tunci fratele $eu trebuie s tie c focul pcii se sete
'n $na $ea! "ac 6a-ra$ nu 'i &ine fduiala% acest foc are
s-* ard!
4alul $eu se afla ascuns 'n apropiere! 6-a$ dus
nu$aidect i a$ luat din coburi dou &iri de foi pe care le-
a$ aprins% folosindu-$ de un c)ibrit! Una dintre &iri i-a$
dat-o indianului! "up ce a$ ur$at ritualul fu$rii pipei pcii%
dar folosindu-ne de &irile de foi% 6a-ra$ $-a 'ntrebat9
:Oare albii nu au un 6are Spirit care s le dea lut sfnt%
astfel 'nct fe&ele palide s-i poat furi pipe5
:7lbii au un Spirit Sfnt% care este $ai $are peste toate
spiritele! Ei fu$eaz pipa% dar nu$ai atunci cnd se afl 'n
*
Ai#olul cel $are <n!a!=!
EiEa$ul lor! 6arele Spirit al albilor i-a 'n#&at copiii s tra
fu$ul pcii din trabuc! Trabucul nu ocup atta loc precu$
pipa!
:Uff; 7tt de detept este 6arele Spirit al fe&elor palide5
Uff; Sicar de foi este $ai uor dect pipa;
4esar ne pri#ea foarte $irat pentru c nu pricepea cu$ pot
sta linitit i cu$ pot fu$a 'n ti)n% cnd du$anii ne pndeau!
'n cele din ur$% bunul neru $i-a spus9
:6assa% i 4esar #rut la fu$at pace;
:Aine% ia o &iar de foi% dar fu$eaz-o 'n a! Trebuie s
plec$ de aici;
Cndianul i-a luat calul% 4esar a 'nclecat i el% iar eu $-a$
suit 'n a dup ce a$ leat ar$sarii indienilor% astfel 'nct s-i
pot stpni foarte uor! Nu $ai trebuia s-$i fac ri+i c 6a-
ra$ #a 'ncerca s fu% pentru c indianul se bucurase de
fu$ul pcii 'n prezen&a $ea!
7$ fcut un ocol i a$ fost obser#a&i% 'n cele din ur$% de
cei cinci rzboinici crora le luase$ caii! Cndienii au 'nceput s
urle i urletul lor 'nfiortor a rsunat 'n toat #alea% nu$ai c
noi ne-a$ #zut de dru$! 6ernd pe ur$ele co$anilor% a$
a+uns pe 'nserat pe $alul lui Rio Pecos% unde a$ i sit un loc
toc$ai potri#it pentru popas! Pe spinrile cailor indieni% 'n#elit
'n pturi% se afla destul carne afu$at% astfel 'nct nu era$
ne#oi&i nici s rbd$ de foa$e% nici s #n$! Era$ la destul
de $are deprtare de cei cinci co$ani r$ai 'n #ale% astfel
'nct acetia nu ne puteau a+une din ur$ 'n ti$pul nop&ii!
6a-ra$ s-a culcat i$ediat% iar eu i 4esar a$ stat de stra+
pe rnd! 7 doua zi 'n zori% a$ luat pturile de pe spinrile cailor
indieni i i-a$ onit ctre ru! 7r$sarii au trecut pe $alul
cellalt i apoi au disprut 'n pdure! 6a-ra$ a pri#it totul
linitit% fr a scoate niciun cu#nt!
Ur$ele lsate de co$ani se zreau foarte bine! Cndienii se
si$&iser 'n siuran&! Rzboinicii $erseser $ereu de-a
lunul $alului drept al lui Rio Pecos% a+unnd la poalele
$un&ilor Sierra Guadalupe! 7ici ceata de rzboinici se
despr&ise 'n dou! 4ea $ai $are parte dintre co$ani o luase
spre $unte% 'n ti$p ce o alt ceat $ai $ic 'i continuase
dru$ul pe $alul rului!
7$ desclecat pentru a e3a$ina ur$ele! Le-a$ zrit i pe
cele ale btrnei Ton0! 4u pu&in #re$e 'n ur$% sise$ i
locul 'n care indienii poposiser 'n ti$pul nop&ii!
:Rzboinicii co$ani au pornit pe crarea $untelui% pentru
a $ere la $or$ntul $arii cpetenii!
:Este precu$ spune fratele $eu!
:8i ceilal&i% a$ continuat eu% artndu-i lui 6a-ra$ ur$ele
indienilor care i-au continuat dru$ul de-a lunul rului% ceilal&i
au plecat la EiEa$urile lor '$preun cu ostaticii5
:7a au poruncit cele dou cpetenii Racurro)!
:4o$anii poart cu sine i co$orile fe&elor palide5
:Rzboinicii au pstrat aceste co$ori pentru c nu tiu
creia dintre fe&ele palide le apar&in ele!
:Unde 'i au rzboinicii co$ani EiEa$urile5
:'n sa#an! 'ntre apa care se #ede aici i cea pe care fe&ele
palide o nu$esc Rio Grande!
:7dic la 7pac)e 6ountains5
:Este precu$ spune fratele $eu;
:7tunci nu #o$ $ere de-a lunul ur$elor% ci o #o$ apuca
spre $iazzi!
:Old S)atter)and #a face cu$ #a dori% dar el trebuie s tie
c spre $iazzi nu #a si ap pentru sine i pentru calul su!
L-a$ pri#it 'n oc)i pe 6a-ra$ i l-a$ 'ntrebat9
-: Oare fratele $eu a #zut #reodat $un&i 'n care s nu fie
ap5 (iecare ru 'i pri$ete apa din $un&i!
:(ratele $eu alb se poate l$uri i sinur dac rzboinicul
co$an are sau nu dreptate!
:8tiu de ce co$anul nu #rea s o lu$ spre $iazzi;
:(ratele $eu s-$i spun de ce;
:Rzboinicii Racurro) au luat-o de-a lunul rului i rul
face un cot! "ac $ere$ acu$ spre $iazzi% le #o$ iei
'nainte rzboinicilor roii% c)iar 'nainte ca ei s a+un 'n
EiEa$urile lor!
6a-ra$ a tcut% dndu-i sea$a c 'i )icise$ ndul! 7$
nu$rat ur$ele i $i-a$ dat sea$a c acestea pro#eneau de
la aisprezece cai! .innetou% 6ar1 i Aernard erau 'nso&i&i de
treisprezece co$ani! Aine'n&eles c ostaticii erau lea&i
fedele!
4)iar dac izbutea$ s le ies co$anilor 'n fa&% nu-i putea$
elibera pe prietenii $ei dect printr-un iretlic!
7$ apucat-o spre sud% $nnd caii 'n alop! Era foarte reu%
pentru c eu nu cunotea$ locurile i 6a-ra$ nu-$i putea
spune foarte $ulte! 7$ izbutit totui s trece$ $untele i s
a+une$ 'n ziua ur$toare 'n sa#an! 'n stna noastr luceau
undele arintii ale lui Rio Pecos!
UN T7ADR7 4O67N8CLOR
Pdurea a cobort de pe cul$ile $un&ilor '$preun cu noi i
ne-a 'nso&it o #re$e% de-a lunul rului% pn 'n ini$a sa#anei!
7$ descoperit din nou ur$ele co$anilor! Se #edea c
fcuser popas i de aceea a$ )otrt s ne opri$ i noi pu&in!
Nu ne-a$ instalat pe $alul rului% ci 'ntre tufiuri% astfel 'nct s
nu ne poat zri #reun du$an! 7bia apucase$ s ne odi)ni$
pu&in% cnd 4esar% care r$sese ln cai% a #enit 'n fu%
strind9
:6assa% o)% o)% $assa; 4lre&i #enit; 6ult clre&i; Unu>%
doi% cinci% ase; Noi ce fcut5 Luptat sau fuit5
6-a$ ridicat i$ediat de la locul $eu i a$ zrit 'ntr-ade#r
ase cai% 'naintnd 'n dou iruri de cte trei! Patru dintre cei
ase cai duceau 'n spinare nite baloturi! 7#ea$% deci% de-a
face doar cu doi du$ani% dac erau 'ntr-ade#r du$ani! "ei
cei ase clre&i se aflau la distan& destul de $are% $i-a$
putut da sea$a c nu erau indieni% ci albi! 'n spatele acestor
ase albi a$ $ai zrit cinci indieni care a#eau s-i a+un! Se
prea c albii erau ur$ri&i de indieni! Pentru a-$i da sea$a
$ai bine ce se cu#enea s fac% $i-a$ luat oc)eanul!
:La naiba; a$ e3cla$at eu% fr s #reau!
4ei doi albi care $ereau 'n fruntea cetei nu erau ni$eni al&ii
dect (red i Patric1 6oran; 6-a$ )otrt s-i prind #ii! 6i-
a$ luat ar$a i a$ ateptat! 7$ auzit tropotul i fornitul cailor!
7$ &intit cu ri+ i a$ tras!
4aii lui (red i Patric1 6oran s-au prbuit nu$aidect la
p$nt% iar clre&ii au czut din ei! 6-a$ aruncat i$ediat
asupra celor doi rufctori% dar stritul de lupt al indienilor?
'nfiortorul ,o-)i-)i-)iiii-% a rsunat nu$aidect! 6a-ra$ a srit
i el din tufi% 'ntr-o clip% $-a$ #zut 'ncon+urat! Trei securi i
dou cu&ite erau ata s $ lo#easc% dar fiul cpeteniei a
ridicat $na% zicnd9
:4)a; 7cest alb este prietenul lui 6a-ra$;
Rzboinicii $-au lsat 'n pace% dar rezultatul atacului lor
r$nea acelai! (red i Patric1 6oran au izbutit s fu!
4aii% speria&i de stritele indienilor% o luaser spre ru i
fuseser i$ediat acoperi&i de undele arintii% pentru c erau
'$po#ra&i peste $sur! Patru dintre co$ani au pornit
nu$aidect 'n ur$rirea celor doi rufctori! Pe cel de-al
cincilea l-a$ prins de $n i l-a$ 'ntrebat9
:(ratele $eu rou s-$i spun de ce 'i ur$resc rzboinicii
co$ani pe prietenii lor5
:Oa$enii albi sunt precu$ erpii! Li$ba lor are dou
#rfuri! Ei au o$ort 'n ti$pul nop&ii rzboinicul care facea de
stra+ i au fuit% lund cu ei co$orile!
:7u fuit cu aurul5
:7u luat praful alben i $ulte )rtii-leac% $i-a $ai spus
indianul% lund-o pe ur$ele to#arilor si!
,/rtiile-leac- cu$ le nu$ise indianul erau de fapt bancnote
i oblia&iuni bancare! 4e era de fcut5 "orin&a de a-$i sal#a
prietenii era $ai $are dect cea de a-i ur$ri pe cei doi
rufctori!
:"e ce a tras fratele $eu 'n caii celor dou fe&e palide5 $-a
'ntrebat 6a-ra$!
:"e ce nu *-a ucis Old S)atter)and pe 6a-ra$5 a$
'ntrebat% la rndul $eu! Old S)atter)and a tras 'n caii celor
dou fe&e palide pentru c #oia s 'i cru&e pe clre&i!
:El #a #orbi cu cei doi albi pentru c 'i #a ur$ri '$preun
cu fra&ii lui roii!
'$i #enea s rd% ndindu-$ c indianul fcea tot ce 'i
sttea 'n putin& pentru a $ '$piedica s #in 'n a+utorul
prietenilor $ei!
:Old S)atter)and nu-i #a ur$ri pe cei doi albi! Rzboinicii
co$ani sunt #ite+i i 'n&elep&i! Ei 'i #or prinde cu siuran& pe
rufctori! 6a-ra$ s 'ncalece i s $ ur$eze!
7ceast 'nt$plare '$i tiase cu totul pofta de a $ odi)ni!
6 ndea$ i la faptul c prietenii $ei fuseser pzi&i de
treisprezece du$ani! 7cu$ $ai erau doar cinci! 'n aceste
condi&ii era $ai uor s-i sal#ez!
Ne-a$ 'nde$nat caii i% pe 'nserat% a$ a#ut surpriza s #d
c du$anii notri care 'i 'nso&eau pe ostatici a#eau un a#ans
destul de $ic fa& de noi!
6a-ra$ cuta cu pri#irile un loc pentru popas% dar noi ne-a$
continuat dru$ul pn cnd s-a 'ntunecat i nu a$ $ai putut
#edea ur$ele co$anilor i ale prietenilor $ei! 7bia atunci a$
fost de acord s ne opri$! Odat cu #enirea zorilor% a$ pornit
din nou la dru$! Ur$ele prietenilor $ei i ale celor cinci
rzboinici co$ani se 'ndeprtau de ru i duceau ctre
sa#an! Pri#indu-le cu aten&ie% a$ 'nceput s nutresc speran&a
c la a$iaz a#ea$ s 'i a+une$ din ur$! Speran&a $ea
a#ea s se nruie 'ns cnd a$ dat peste ur$ele a cel pu&in
patruzeci de cai% care 'naintau spre sud!
:Uff; a e3cla$at 6a-ra$!
'n oc)ii indianului se citea bucuria% dei pe fa&a tnrului
rzboinic nu se $ica niciun $uc)i! 4ei cinci indieni care 'i
duceau pe ostatici 'n satul lor 'ntlniser o ceat nu$eroas de
co$ani i 'i continuaser apoi dru$ul '$preun!
:4t $ai a#e$ pn ce #o$ a+une la tabra co$anilor5
l-a$ 'ntrebat eu pe 6a-ra$!
:4o$anii nu au doar o tabr 'n sa#an% a replicat
indianul% $ndru! Rzboinicii Racurro) au un sat 'n prerie% iar
acest sat este $ai $are dect aezrile albilor! "ac Old
S)atter)and se #a rbi% a#e$ s a+une$ acolo 'nainte ca
soarele s se culce!
Ne-a$ odi)nit pu&in i apoi a$ pornit din nou la dru$! 4tre
sear a$ zrit $ai $ulte linii nere! (olosindu-$ de oc)ean%
$i-a$ putut da sea$a c acele linii nu erau altce#a dect iruri
luni de corturi indiene!
4o$anii 'i fcuser aici o aezare foarte $are% $ai ales
datorit faptului c acu$ era cea $ai bun perioad pentru
#ntoarea de bizoni! Se pare c toat lu$ea era preocupat
de sosirea ostaticilor 'n tabr% pentru c nu a$ 'ntlnit nici
$car un sinur rzboinic atunci cnd ne-a$ apropiat de sat!
6i-a$ strunit calul i l-a$ 'ntrebat pe 6a-ra$9
:7colo sunt corturile co$anilor5
:7colo; a rspuns indianul!
:To-1ei-c)un% $area cpetenie a co$anilor% se afl 'n
sat5
:Printele lui 6a-ra$ se afl alturi de rzboinicii si!
:Se #a duce fratele $eu rou la To-1ei-c)un pentru a-i
spune c Old S)atter)and ar #rea s-i #orbeasc5
Tnrul rzboinic $-a pri#it ui$it i $-a 'ntrebat9
:Old S)atter)and nu se te$e de at&ia du$ani5 El ucide
bizonul i rpune ursul cenuiu% dar nu 'i #a putea ucide pe
co$anii care sunt nu$eroi precu$ iarba preriei!
:Old S)atter)and nu #rea s-i ucid pe fra&ii si roii! El nu
se te$e de apai% co$ani sau de rzboinicii Siou3! El este
fratele tuturor rzboinicilor #ite+i i drep&i! El nu ucide dect
rufctorii i trdtorii! (ratele $eu poate pleca;
:"ar 6a-ra$ este ostaticul lui Old S)atter)and;
:6a-ra$ nu este ostaticul lui Old S)atter)and% pentru c el
a fu$at cu $ine pipa pcii;
:Uff; a e3cla$at 6a-ra$% 'nde$nndu-i calul!
7$ desclecat% i 4esar $i-a ur$at e3e$plul! 7poi a$ lsat
caii s pasc! Nerul $-a pri#it cu spai$ i $-a 'ntrebat9
:6assa% ce fcut indian cu 4esar% dac $assa luat la
4esar 'n sat indian5
:Trebuie s atept$! S #ede$ ce se #a 'nt$pla!
:7teptat nu bun este; 7teptat prost este; Ru este; Cndian
pr+it 4esar la stlp;
:Poate c lucrurile nu se #or 'nt$pla aa cu$ spui tu!
Trebuie s $ere$ 'n satul co$anilor% dac #re$ s-* sal#$
pe $assa Aernard!
:O)% a)% $assa Aern; 4esar sal#at la bun $assa Aern;
4esar ata este s lase indian fript i fiert i $ncat la el% dac
indian las liber la $assa Aern;
Nerul i-a artat to&i din&ii% i sunt siur c indienilor le-ar fi
pierit pofta s-* $nnce pe neru% dac l-ar fi #zut rn+ind!
Pn una-alta% bunul 4esar i-a luat o bucat de carne afu$at
i a 'nceput s $nnce linitit% ne#rnd% pese$ne% s $oar
cu sto$acul ol!
"up o #re$e% s-a apropiat de noi o ceat destul de
nu$eroas de rzboinici indieni care urlau de $a$a focului!
4esar s-a 'ntins la p$nt cu fa&a 'n +os% dar eu a$ r$as
ne$icat! 4o$anii ne-au 'ncon+urat% fcnd un cerc lar 'n
+urul nostru! 7poi din acel cerc s-au desprins patru cpetenii
care s-au apropiat 'n alop de noi!
:O)% a)% indian clcat 'n picioare biet 4esar; a e$ut
nerul!
:Nici prin cap nu le trece aa ce#a; l-a$ linitit eu! 2or doar
s ne pun la 'ncercare cura+ul!
:La 'ncercare5 a 'ntrebat 4esar! Cndian s #in; 4esar
cura+os este; 6ult cura+os; (oarte cura+os;
Spunnd acestea% nerul s-a aezat 'n ezut i a fcut o
$utr fioroas!
4peteniile co$ane au desclecat i s-au apropiat de noi!
4el $ai btrn dintre efii de trib a spus9
:"e ce nu se ridic o$ul alb 'n picioare% atunci cnd
cpeteniile co$anilor se apropie de el5
:El #rea s le arate astfel c sunt bine #enite% a$ replicat
eu! 4peteniile co$anilor s se aeze ln $ine!
:4peteniile nu stau dect ln o alt cpetenie! Unde
este EiEa$ul o$ului alb i unde-i sunt rzboinicii5
7$ scos cu&itul i a$ spus9
:O cpetenie trebuie s fie puternic i s dea do#ad de
$ult cura+! "ac efii de trib nu cred c eu sunt o cpetenie%
atunci s lupte '$potri#a $ea; (cnd aceasta% #or #edea c
eu spun ade#rul; Rzboinicii roii% rzboinicii albi i to&i
#ntorii preriei '$i spun Old S)atter)and!
:Se poate ca o$ul alb s-i fi dat el 'nsui acest nu$e;
:"ac efii de trib #or s lupte cu $ine% atunci ei se pot
folosi de secure i de cu&it; Eu #oi lupta folosindu-$ doar de
pu$nii $ei! /oE);
:O$ul alb #orbete cu $ndrie! El #a a#ea prile+ul s ne
arate dac spune sau nu ade#rul! S 'ncalece i s ne
ur$eze;
:4o$anii #or fu$a cu $ine calu$etul5
:Ne #o$ aeza la sfat i #o$ #edea dac pute$ fu$a pipa
pcii cu o$ul alb!
:
*
O pute&i face% pentru c eu #in 'n satul #ostru ca prieten!
7$ 'nclecat% i 4esar $i-a ur$at e3e$plul! 7poi i-a$ ur$at
pe co$ani 'n satul lor! "e 4esar nu se sinc)isea ni$eni!
Cndienii 'i dispre&uiesc pe neri! 7cest senti$ent de dispre& este
c)iar $ai puternic dect cel al albilor!
7$ pornit printre irurile de corturi i% 'n cele din ur$% a$
a+uns la un cort $are! Cndienii au desclecat! 7$ cobort i eu
din a! 6-a$ uitat 'n +ur% dar 4esar nu era nicieri!
C$ediat a$ fost 'ncon+urat de $ai $ul&i rzboinici! 4petenia
btrn a 'ntins $na spre putile $ele% zicnd9
:O$ul alb s ne dea ar$ele sale;
:'$i #oi pstra ar$ele% cci a$ #enit la #oi de bun#oie; a$
replicat eu% )otrt!
:O$ul alb s ne dea ar$ele sale pn cnd #o$ ti de ce
se afl el aici!
:Rzboinicii roii se te$ oare de $ine5 4el care-$i cere
ar$ele se te$e de $ine;
La aceste cu#inte% btrnul ef de trib le-a pri#it pe celelalte
trei cpetenii care-i stteau alturi! 'n oc)ii acestora trebuie s
fi citit nu$ai nduri linititoare% cci $i-a spus9
:Rzboinicii co$ani nu tiu ce 'nsea$n tea$a sau frica!
O$ul alb 'i poate pstra ar$ele;
:4are este nu$ele fratelui $eu rou5 l-a$ 'ntrebat eu pe
btrnul ef de trib!
:Old S)atter)and #orbete acu$ cu To-1ei-c)un! La auzul
acestui nu$e to&i du$anii tre$ur de fric!
:'l ro pe fratele $eu To-1ei-c)un s-$i dea un cort 'n care
s pot atepta pn cnd cpeteniile co$anilor #or bine#oi s-
$i #orbeasc!
:4u#ntul tu este bun! (a&a palid #a pri$i un cort 'n care
#a atepta pn ce rzboinicii Racurro) #or fi )otrt dac #or
fu$a calu$etul cu o$ul alb!
6arele ef de trib $i-a fcut un se$n prin care $ 'nde$na
s-* ur$ez! 7$ trecut printre rzboinici i a$ zrit cu$
indiencele $ pri#eau din corturi% curioase s-* #ad pe albul
care 'ndrznise s se arunce 'n ura lupului! Norocul a fost ca
aceti co$ani s fac
parte din alt trib dect cel din care erau rzboinicii pe care-i
'nfruntase .innetou 'n deertul 6api$i!
4orturile i colibele se$nau 'ntoc$ai cu cele ale indienilor
din Nord! Totul era fcut de fe$ei% pentru c brba&ii se ocupau
doar de lupt% #ntoare i pescuit! Toate celelalte treburi erau
lsate pe u$erii fe$eilor% despre care noi% europenii% obinui$
s spune$ c fac parte din ,se3ul slab-!
(e$eile sunt cele care 'ntind corturi i construiesc colibe! Ele
iau pieile% le pun la soare i deseneaz cu buc&i de crbune
co$ponentele din care #a fi alctuit cortul! "up aceea
decupeaz buc&ile din piele i le cos! 7le nite pr+ini i le
aaz 'n locul 'n care ur$eaz s fie 'nl&at ,locuin&a-! 7poi
sap 'n p$nt o roap cu o adnci$e de o +u$tate de
$etru! 'n +urul acestei ropi sunt 'nfipte pr+inile% 'ntr-un cerc cu
un dia$etru $ai $are sau $ai $ic% 'n func&ie de di$ensiunile
,locuin&ei-! 6unca nu este deloc uoar! Pr+inile aezate pe
lateral sunt fi3ate cu a+utorul unor curele de nite pr+ini $ai
roase aezate ctre $i+locul ropii spate! 7poi ,sc)eletul-
construc&iei trebuie 'n#elit 'n piei i blnuri! 7stfel ,locuin&a- este
'$pr&it 'n dou! 4ercul cel $are% alctuit din pr+inile laterale%
cuprinde 'n sine un cerc $ai $ic% alctuit din pr+inile $ai
roase% de sus&inere! Pr+inile $ai sub&iri sunt acoperite i ele
cu piei% fe$eile a#nd ri+ s le fac o aur prin a$bele
rnduri! Prin aceast aur #a iei fu$ul care pro#ine de la
focul aprins $ereu 'n $i+locul ,locuin&ei-!
4ortul 'n care a$ fost dus era destul de $ic i arta a fi
nelocuit!
6i-a$ leat calul la intrare i apoi a$ pit 'nuntru% fr ca
eful de trib s $ ur$eze!
"up nici dou $inute% a aprut o indianc btrn care a
adus 'n spinare uscturi pentru foc! 7 disprut i apoi a aprut
din nou cu o oal din lut 'n care se afla ap i 'nc ce#a! 7
aprins focul i a pus oala la fiert!
6-a$ 'ntins pe p$ntul ol i a$ tcut! 8tia$ c nu se
cu#enea s #orbesc cu btrna indianc% aa c a$ preferat s
tac! 6ai tia$ c era$ supra#e)eat cu $are aten&ie! Era$
siur c o $n de rzboinici $ pri#eau cu aten&ie prin nite
uri fcute 'n pieile din care era alctuit cortul $eu! "up
#reun ceas% btrna a luat oala de
pe foc i a pus-o ln $ine! Era o bucat $are de carne de
bizon% de care $-a$ bucurat din plin! 6i-a$ dat sea$a c $i
se fcea o $are cinste% pentru c sunt ata i azi s pun
r$a c acea oal era sinura pe care o a#eau rzboinicii
co$ani 'n Satul lor!
"up ce a$ $ncat% $-a$ 'ntins i $-a$ 'n#elit 'n ptur%
dar nu a$ izbutit s ador$% c)inuit de nduri $ulte! 7$
obser#at c indienii $i-au )rnit i calul! "e ase$enea% a$
#zut c doi rzboinici se aflau tot ti$pul 'n fa&a cortului 'n care
era$ zduit!
6i-a$ pus ptura sub cap i a$ ador$it! "ei e#eni$entele
care a#eau s se petreac erau deosebit de i$portante%
so$nul $-a furat pe nendite! 6-a$ trezit a doua zi 'n zori!
Oala fierbea iar! 7$ $ncat foarte linitit! 7poi a$ #rut s ies
din cort! 4u$ a$ scos capul din ,locuin&-% unul dintre cei doi
rzboinici care $ pzeau a fcut o $icare cu lancea de
parc ar fi #rut s $ spintece cu ea de sus pn +os! Nu
putea$ r$ne indiferent la ase$enea est% pentru c era 'n
+oc renu$ele $eu! 7a se face c a$ apucat lancea cu
a$ndou $inile% a$ '$pins-o pu&in i apoi a$ tras-o cu
putere spre $ine! Lancea a r$as 'n $inile $ele% iar rzboi-
nicul a czut la p$nt!
T
%
:Uff; a striat rzboinicul% ridicndu-se de la p$nt i
punnd $na pe cu&it!
:Uff; a$ striat i eu% lund cu&itul 'n dreapta i aruncnd
cu stna lancea 'n colib!
:(a&a palid s-$i dea lancea; a striat la $ine rzboinicul!
:Pielea roie s-i ia lancea; i-a$ replicat eu!
L-a$ pri#it pe co$an drept 'n oc)i i a$ #zut c acesta nu
a#ea cura+ s-i ia sinur lancea! 4ellalt indian care fcea de
stra+ ln cortul $eu s-a apropiat i $i-a spus9
-: 7lbul s intre 'n cort;
8i acest rzboinic $ a$enin&a cu lancea% astfel 'nct nu a$
putut rezista tenta&iei de a-* dobor' la p$nt! 4ei doi indieni
au 'nceput nu$aidect s urle% ridicnd 'n picioare 'ntre satul!
4)iar 'n fa&a cortului $eu se sea o colib destul de $are!
Pe ua acesteia erau atrnate trei lnci i trei scuturi! Ua
colibei s-a desc)is i un cap de fat a ieit nu$aidect la
i#eal! Tnra a pri#it cu oc)i curioi 'n +ur% #rnd s 'n&elea
ce se petrecea% dar s-a retras
repede! Peste cte#a clipe% din coliba cea $are au ieit cele
patru cpetenii ale co$anilor! La un se$n al lui To-1ei-c)un%
cele dou str+i s-au dat deoparte% i $area cpetenie a
'ntrebat9
:4e face fa&a palid aici% 'naintea cortului5
:4eTac eu5 (ratele $eu rou #rea s 'ntrebe% desiur% ce
fac aceti doi rzboinici 'n fa&a cortului $eu!
:Ei #e)eaz% astfel 'nct fe&ei palide s nu i se 'nt$ple
ni$ic ru! "e aceea este bine ca albul s intre 'n cort!
:Oare To-1ei-c)un are nite rzboinici att de ri5 Oare
porunca lui To-1ei-c)un nu are nicio 'nse$ntate i este ne#oie
ca un oaspete s fie pzit5 Old S)atter)and nu are ne#oie de
oa$eni care s-* ocroteasc! Pu$nul su zdrobete orice o$
ru% orice o$ care $inte! (ra&ii $ei roii pot intra liniti&i 'n
EiEa$ul lor! Eu a$ s fac o pli$bare prin sat! 7poi $ #oi
'ntoarce aici pentru a #orbi cu fra&ii $ei roii!
Spunnd acestea% a$ intra 'n cort pentru a-$i lua putile!
4nd a$ ieit din ,locuin&a- oferit de To-1ei-c)un% $
a$enin&au dousprezece lnci! Oare ce se cu#enea s fac5
(r a scoate nici $car o #orb% a$ intrat 'n cort% a$ tiat o
aur 'n partea din spate a acestuia i a$ ieit! 6ai $ul&i
rzboinici $ pri#eau ului&i% fr a ti ce s $ai cread! "up
ce i-au re#enit% au 'nceput s urle ca din ur de arpe!
4peteniile au ieit iar din cortul lor i au alerat spre $ine%
lucru ce nu se prea potri#ea cu felul lor cere$onios de a se
$ica! 8efii de trib i-au fcut loc printre rzboinici i s-au
apropiat% fcnd nite fe&e de parc ar fi #rut s $ 'n)it pe
loc!
Nu putea$ s $ folosesc de putile $ele! Nu a#ea niciun
rost! Rzboinicii co$ani erau prea nu$eroi i a fi fost cu
siuran& pierdut! 6i-a$ scos repede oc)eanul% l-a$ desfcut
'n dou i le-a$ striat cpeteniilor9
:Sta&i pe loc; Un sinur pas dac $ai face&i% fiii co$anilor
#or fi cu to&ii pierdu&i;
8efii de trib s-au oprit 'ntr-ade#r locului% pentru c nu
#zuser niciodat un oc)ean!
:4e #rea s fac o$ul alb5 a 'ntrebat To-1ei-c)un! "e ce
nu r$ne el 'n EiEa$5
:Old S)atter)and face ceea ce dorete; a$ replicat eu!
Ni$eni nu-* poate '$piedica s fac ceea ce #rea% pentru c el
este un $are #raci al fe&elor palide! El poate ucide to&i co$anii
dac #a fi ne#oit s-o fac; Old S)atter)and # poate do#edi c
spune ade#rul;
7$ pus oc)eanul la locul su i a$ luat carabina /enr0%
zicnd9
:Rzboinicii s pri#easc la &ruul ce se sete 'naintea
cortului aceluia!
Spunnd acestea% le-a$ artat un &ru ros care se sea
'naintea unui cort situat la deprtare destul de $are!
7$ dus carabina la oc)i i a$ tras% urind #rful &ruului!
Cndienii au $or$it ad$irati#! Rzboinicul rou ad$ir cura+ul
i 'nde$narea unui o$% c)iar dac acesta este cel $ai apri
du$an al su! 7$ tras a doua oar i a$ izbutit s fac o a
doua aur 'n &ru% situat la doar doi centi$etri fa& de pri$a!
7$ continuat s tra 'n &ru% fcnd uri din doi 'n doi
centi$etri! Cndienii nu $ai scoteau niciun sunet! Erau ului&i!
7uziser% desiur% #orbindu-se de ,puca #r+it-% cu$ $ai era
nu$it printre indieni carabina /enr0% dar poate nu credeau
toate istoriile auzite de la al&ii! "up ce-a$ tras al patrulea foc%
indienii nici nu s-au $ai $icat 4nd a$ tras al aselea i al
aptelea foc% ui$irea lor era de nedescris! 7$ tras zece focuri%
'$podobind &ruul cu uri aflate la doi centi$etri una fa& de
cealalt! 7poi $i-a$ pus ar$a pe u$r i a$ spus linitit9
:Rzboinicii roii au #zut c Old S)atter)and este un
$are #raci al fe&elor palide; 4el ce #rea s-i fac #reun ru%
este sortit $or&ii% )oE);
7$ trecut printre indieni% fr ca #reunul dintre ei s 'ncerce
s $ opreasc! (e$eile i copiii $ pri#eau ca pe o fiin&
supranatural! Putea$ fi $ul&u$it de i$presia pe care o
fcuse$!
'n fa&a unui cort a$ zrit un co$an care fcea de stra+!
"esiur c 'n cortul cu pricina se sea un ostatic! Toc$ai $
ndea$ dac se cu#enea s-* 'ntreb pe indianul care fcea
de stra+ cine se sea 'n cort% cnd a$ auzit un las cunoscut9
:O)% o)% $assa; Lsat la biet 4esar afar de la cort; Cndian
prins la srac% biet 4esar i #rea tiat i $ncat la srac 4esar;
6-a$ apropiat de cort% a$ dat deoparte ptura care
acoperea intrarea i i-a$ spus lui 4esar s ias! Rzboinicul
care facea de stra+ era att de speriat la #ederea $ea% c nu a
'ndrznit s fac nicio $icare!
C$ediat ce a ieit din cort% l-a$ 'ntrebat pe 4esar9
:Te-au bat aici de cu$ a$ intrat 'n sat5
:"a% $assa; Cndian luat 4esar de pe cal i bat la cort
asta; 4esar pn acu$ la cort asta a$ stat;
:Nu tii unde poate fi $assa Aernard5
:4esar nu #zut i nu auzit la $assa Aern!
:@ine-te dup $ine;
4ei patru efi de trib se apropiau de noi% 'nso&i&i de o ceat
nu$eroas de rzboinici! 7$ pus $na pe carabina /enr0% dar
To-1ei-c)un $i-a fcut un se$n prin care '$i ddea a 'n&elee
c #enea cu nduri panice! Atrnul ef de trib s-a apropiat
i $-a 'ntrebat9
:'ncotro #rea s $ear fratele $eu alb5 7r fi $ai bine ca
el s #in i s se aeze alturi de cpeteniile co$anilor care
&in sfat!
Pn atunci fusese$ ,o$ul alb- sau ,fa&a palid-! To-1ei-
c)un $ nu$ea acu$ ,fratele alb-! Se pare c $ bucura$
acu$ de respectul co$anilor;
:(ra&ii $ei roii #or fu$a pipa pcii cu Old S)atter)and5 l-
a$ 'ntrebat pe btrnul ef de trib!
:Ei #or #orbi cu Old S)atter)and i% dac #orbele sale #or fi
bune% el #a de#eni rzboinic co$an!
Ne-a$ 'ntors '$preun la cortul cel $are i a$ trecut pe
ln el! Pe dru$ a$ zrit iapa lui 6ar1% ar$sarul lui Aernard
i calul lui .innetou! La captul satului ne ateptau $ai $ul&i
rzboinici! 7cetia erau% desiur% pri#ileia&ii% pentru c a#eau
dreptul s ia parte la sfat! S-au aezat cu to&ii 'n cerc i $-a$
aezat i eu% fcndu-i lui 4esar se$n s stea +os 'n spatele
$eu!
:"e ce se aaz o$ul alb% pe care noi #re$ s-* +udec$5
a 'ntrebat To-1ei-c)un% 'ncruntnd din sprncene!
:"e ce se aaz rzboinicii co$ani% pe care Old
S)atter)and #rea s-i +udece5 a$ replicat eu!
"ei indienii nu obinuiesc s-i arate si$&$intele% $i-a$
putut da sea$a c erau surprini de 'ntrebarea $ea!
:O$ul alb lu$ete% dar el poate s stea +os% spuse To-1ei-
c)un! "e ce *-a adus albul aici pe o$ul neru5 El nu tie oare
c un neru nu are dreptul de a sta +os atunci cnd se afl de
fa& un indian5
:Nerul este slu+itorul $eu% a$ spus eu! El s-a aezat
pentru c aa i-a$ poruncit! La porunca $ea el are s se
aeze% c)iar dac s-ar afla de fa& o sut de cpetenii indiene!
4u ct era$ $ai )otrt% fr a-i +ini pe indieni% cu att $ai
bine era pentru $ine! "ac $-a fi artat ata s le 'ndeplinesc
co$anilor poruncile i dorin&ele% a fi fost cu siuran& pierdut!
To-1ei-c)un a aprins calu$etul! Pipa a trecut din $n-n
$n% dar nu $i-a fost oferit i $ie! Odat 'ndeplinit aceast
for$alitate% btrnul ef de trib s-a ridicat i a 'nceput s
#orbeasc! 8efii de trib indieni sunt $ari oratori care pot sta
oricnd alturi cu #esti&ii oratori ai popoarelor ci#ilizate!
"iscursurile $eteuite i pline de fiuri de stil ale efilor de
trib au ce#a din arta oratoric oriental! To-1ei-c)un a 'nceput
cu o introducere de care se folosete orice cpetenie indian
atunci cnd #orbete despre albi% adic a 'nceput prin a acuza
'ntreaa ras a fe&elor palide9
:O$ul alb s asculte% cci To-1ei-c)un #a #orbi; 7u trecut
$ulte #eri de atunci% dar cnd#a oa$enii roii erau sinuri pe
acest p$nt care se sete 'ntre cele dou 6ari 7pe! Ei au
construit aezri! Ei au se$nat poru$b i au #nat bizoni! 7l
lor era rsritul soarelui i a lor era ploaia% a lor era pdurea i
tot a lor preria cea 'ntins! Ei a#eau so&ii% fra&i i copii! Erau
ferici&i! 8i au #enit fe&ele palide% a cror culoare sea$n cu
albul zpezii% dar ini$a lor este near precu$ cel $ai neru
scru$! (e&ele palide erau pu&ine la nu$r% i oa$enii roii le-au
pri$it 'n corturile lor! (e&ele palide au adus cu ele ar$ele de
foc% apa de foc% al&i #raci% al&i idoli% boli $ulte% trdare i $oarte!
Peste 7pa cea 6are au #enit tot $ereu $ai $ulte fe&e palide!
4u&itele lor erau bine ascu&ite% iar urile lor rosteau $inciuni!
Oa$enii roii i-au crezut pe albi% dar au fost $ereu 'nela&i!
Oa$enii roii au fost ne#oi&i s-i prseasc p$nturile pe
care se seau $or$intele str$oilor lor! Pentru a-i 'n#ine
$ai uor% albii au se$nat ne'n&eleerea 'ntre triburile
oa$enilor roii! 'i bleste$ pe albi; 7ttea bleste$e s cad pe
capul lor% cte
stele sunt pe cer; 7ttea bleste$e s cad pe capul lor% cte
frunze sunt 'n copaci;
7ceste cu#inte ale btrnei cpetenii au fost 'nt$pinate cu
$ur$ure aprobatoare! Atrnul ef de trib #orbise att de tare%
'nct fusese auzit de to&i cei din +urul su!
M: Una dintre fe&ele palide a #enit acu$ 'n satul co$anilor%
a spus $ai departe To-1ei-c)un! 4uloarea sa este cea a
$inciunii% dar noi #re$ s-* ascult$ pe acest alb!
To-1ei-c)un s-a aezat i au #orbit pe rnd celelalte trei
cpetenii! (iecare dintre efii de trib a e3pri$at aceleai idei cu
cele ale ante#orbitorului su% cerndu-$i 'n final s iau
cu#ntul! 'n ti$p ce cpeteniile #orbeau% '$i scosese$ caietul
pentru 'nse$nri i creionul i 'ncercase$ s desenez c)ipurile
efilor de trib!
4el de-al patrulea ef de trib 'i 'nc)eiase cu#ntarea% iar
btrnul To-1ei-c)un $i-a fcut un se$n i $-a 'ntrebat9
:4e face o$ul alb% 'n #re$e ce cpeteniile co$anilor
#orbesc5
:Cat ce face; i-a$ rspuns eu% rupnd foaia pe care
desenase$ i dndu-i-o!
:Uff; a e3cla$at btrna cpetenie% #znd despre ce era
#orba!
:Uff; Uff; Uff; au striat i ceilal&i trei efi de trib% #zndu-i
c)ipurile i$ortalizate pe foaia alb!
:7cesta este un $are leac; a spus To-1ei-c)un! 7lbul a
desenat pe aceast bucat din piele alb sufletele rzboinicilor
co$ani! Cat-* aici pe To-1ei-c)un i iat i celelalte cpetenii!
4e #rea Old S)atter)and s fac acu$5
7$ luat foaia din $na cpeteniei% a$ fcut-o )e$otoc i
a$ bat-o pe &ea#a carabinei /enr0% zicnd9
:To-1ei-c)un% tu ai spus c eu a$ desenat sufletele #oastre
pe pielea alb! 7cu$ sufletele cpeteniilor co$ane se sesc
'n puca $ea! 2rei s tra i s risipesc aceste suflete 'n cele
patru #nturi% astfel 'nct ele s nu $ai a+un nicicnd pe
#enicele plaiuri ale #ntorii5
4ei patru efi de trib au srit nu$aidect 'n picioare!
Rzboinicii i-au artat i ei 'nri+orarea!
:Rzboinicii co$ani s se aeze! S fu$eze cu $ine
calu$etul i% dac ei sunt cu ade#rat fra&ii $ei% le #oi da
sufletele 'napoi!
! To-1ei-c)un a aprins nu$aidect pipa% iar $ie $i-a $ai #enit o
idee! Unul dintre efii de trib 'i '$podobise )aina cu doi nasturi
$ari din ala$! 6-a$ apropiat de el i i-a$ spus9
:(ratele $eu rou s-$i '$pru$ute aceste podoabe! C le
#oi da 'napoi nu$aidect!
'nainte ca indianul s se poat opune% a$ desprins cu
a+utorul cu&itului cei doi nasturi care '$podobeau #e$ntul
su!
6-a$ deprtat pu&in% a$ prins nasturii 'ntre deete i le-a$
spus rzboinicilor co$ani9
:(ra&ii $ei roii s pri#easc aceti nasturi cu bare de
sea$;
6-a$ prefcut apoi c arunc nasturii 'n sus i le-a$ artat
indienilor pal$ele oale% zicnd9
:(ra&ii $ei roii s pri#easc aici; Nu $ai a$ ni$ic 'n
$n; Unde sunt nasturii5
:Nu $ai sunt; a e3cla$at% suprat% eful de trib pe care-*
deposedase$ de pre&ioasele sale podoabe!
:'ntoc$ai; Nu $ai sunt; 7u zburat ctre soare; (ratele $eu
rou s-i ia ar$a i s doboare nasturii din sl#ile cerului;
:7sta nu o poate face nici un rzboinic rou% nici un
rzboinic alb i nici un #raci;
:(ra&ii $ei roii s #ad cu$ cei doi nasturi or s cad din
cer; a$ spus eu!
Nu a$ luat carabina /enr0% pentru c 'n &ea#a acesteia se
sea sc)i&a cu c)ipurile cpeteniilor co$ane! 7$ pus $na
pe dobortorul de uri% l-a$ 'ndreptat 'n sus i a$ tras! Peste
cte#a secunde s-a auzit un sunet! Era ca i cnd ce#a ar fi
czut pe p$nt!
Posesorul pre&ioilor nasturi din ala$ s-a apropiat
nu$aidect i a ridicat de la p$nt una dintre podoabele sale%
e3cla$nd9
:Uff; Este unul dintre nasturii $ei;
'n ti$p ce indienii pri#eau ului&i nasturele% eu l-a$ bat
repede pe cellalt pe &ea#a putii i a$ tras! Cndienii au pri#it 'n
sus% dar deodat 4esar a 'nceput s-i frece u$rul i s
strie9
:O)% a)% $assa; 4u$ a$ tras; '$pucat biet bun 4esar;
4el de-al doilea nasture 'i czuse% 'ntr-ade#r% pe u$r%
alunecase i acu$ se afla c)iar ln 4esar! Cndianul i-a luat
repede i al doilea nasture% ascunzndu-* bine% fapt care
do#edea )otrrea lui de a nu $ai 'nstrina niciodat
pre&ioasele podoabe!
Trucul $eu cu nasturii a fcut o puternic i$presie asupra
cpeteniilor co$ane! Stteau acu$ i $ pri#eau% fr a
scoate nici $car o #orb i fr a ti prea bine cu$ s se
poarte cu $ine!
To&i cei de fa& erau foarte 'ncorda&i i% pentru a $ai risipi
pu&in apsarea care se si$&ea 'n aer% a$ fcut un lucru foarte
'ndrzne&! 7$ luat pipa pe care To-1ei-c)un o pusese alturi de
sine% a$ luat i punu&a din piele de oposu$% 'n care $area
cpetenie 'i pstra tutunul a$estecat cu frunze de cnep
slbatic% a$ u$plut pipa% a$ adoptat o pozi&ie cere$onioas
i a$ spus9
: (ra&ii $ei roii cred 'n 6arele Spirit! Ei au dreptate! Ei
cred 'n 6anitou% "u$nezeul lor% iar "u$nezeul lor este i
"u$nezeul $eu! "u$nezeu este printele tuturor popoarelor!
El #rea ca toate popoarele s triasc 'n pace i 'n 'n&eleere!
7lbii au #enit aici i i-au onit pe indieni de pe p$nturile lor!
7sta nu este bine% dar de ce au pornit rzboinicii roii rzboi
'$potri#a tuturor fe&elor palide5 Oare rzboinicii roii nu tiu c
e3ist nenu$rate triburi ale fe&elor palide5 Oare rzboinicii
roii nu tiu c nu$ai albii din anu$ite triburi i-au onit pe
indieni de pe p$nturile lor5 "e ce #or #ite+ii rzboinici
co$ani s cread c Old S)atter)and este #ino#at pentru
faptele albilor care le-au luat p$nturile5 Old S)atter)and
face parte dintr-un trib $are de oa$eni albi i acest trib se
nu$ete Ger$an! Oare oa$enii din acest trib le-au fcut
#reodat indienilor #reun ru5 Rzboinicii roii s-* pri#easc
bine pe Old S)atter)and care se sete acu$ 'naintea lor;
Oare #d rzboinicii co$ani scalpul #reunui indian la brul lui
Old S)atter)and5 Oare pantalonii sau $ocasinii lui Old
S)atter)and sunt '$podobi&i cu prul #reunui frate de-al lor5
4ine poate spune c $inile lui Old S)atter)and sunt $n+ite
cu sne de indian5 Old S)atter)and s-a aflat 'n pdure cnd
co$anii au fu$at calu$etul cu du$anii si i nu le-a fcut
niciun ru! El *-a luat ostatic pe 6a-ra$% fiul $arii cpetenii%
To-1ei-c)un% dar nu *-a ucis! Old S)atter)and i-a dat lui 6a-
ra$ ar$ele 'napoi i *-a dus c)iar pn
la EiEa$ul $arii cpetenii To-1ei-c)un! Oare nu Old
S)atter)and a fost acela care a prins ase rzboinici co$ani
i s-a $ul&u$it doar s-* lee pe unul dintre ei% lsndu-* 'ntr-
un loc 'n care fra&ii si s-* poat si5 Oare nu ar fi putut s-i
ur$reasc Old S)atter)and pe rzboinicii care au $ers 'n
$unte% la $or$ntul $arii cpetenii5 Oare nu putea Old
S)atter)and s ucid pe $ul&i dintre aceti rzboinici i s-i
bat +oc de $or$ntul $arii cpetenii5 Oare nu Old
S)atter)and a fost cel care a tras asupra celor dou fe&e palide
care au ucis un rzboinic din nea$ul co$anilor i au fuit apoi
cu aurul i cu toate celelalte bo&ii5 Oare nu Old S)atter)and
are 'n puca sa sufletele cpeteniilor co$ane% dar nu #rea s
risipeasc 'n #nt aceste suflete5 4red fra&ii $ei roii c Old
S)atter)and nu poate s ia leacurile tuturor rzboinicilor
Racurro)5 4red #ite+ii rzboinici c Old S)atter)and nu poate
s arunce spre soare toate aceste leacuri% fr ca ni$eni s le
$ai poat lua din 'naltul cerului5 El poate face toate acestea%
dar nu #rea% pentru c ar dori $ult s fie fratele rzboinicilor
co$ani! El #rea s fu$eze calu$etul cu $arii efi de trib ai
co$anilor! 8efii de trib ai co$anilor sunt #ite+i% 'n&elep&i i
drep&i! Pe cel ce nu crede aceasta% Old S)atter)and 'l #a
'$puca% folosindu-se de acea ar$ care are loan&e
nenu$rate! 7cu$ Old S)atter)and #rea s bea din fu$ul pcii
alturi de fra&ii si co$ani!
Spunnd acestea% a$ aprins pipa i a$ 'nceput s tra din
ea% suflnd fu$ul spre cer% spre p$nt% spre est% spre #est%
spre sud i spre nord! 7poi i-a$ dat pipa lui To-1ei-c)un!
Czbutise$ s-* con#in c tot ce spusese$ era ade#rat%
pentru c To-1ei-c)un a tras i el din pip% suflnd fu$ul spre
cer% spre p$nt% spre est% spre #est% spre sud i spre nord%
dnd-o apoi $ai departe! "up ce efii de trib au e3ecutat
cere$onialul pipei pcii% calu$etul a a+uns din nou 'n $inile
$ele!
6-a$ aezat c)iar 'n $i+locul indienilor aduna&i la sfat% iar
unul dintre efii de trib $-a 'ntrebat% cu 'nri+orare9
: (ratele $eu alb ne #a da acu$ sufletele5
6-a$ ndit pu&in! Trebuia s fiu atent ce #oi rspunde i% 'n
cele din ur$% a$ 'ntrebat9
:Oare fra&ii $ei roii $ pri#esc acu$ ca pe un rzboinic
din nea$ul co$anilor5
:Old S)atter)and este liber; a rspuns cpetenia co$an!
El #a pri$i un cort i poate face ceea ce #rea!
:4are #a fi cortul despre care #orbete fratele $eu rou5
a$ 'ntrebat eu!
:Old S)atter)and este un rzboinic #estit! El 'i #a alee ce
cort #a #rea!
:7tunci fra&ii $ei s $ ur$eze% astfel 'nct s-$i pot alee
cortul care $i se #a prea potri#it pentru $ine;
7$ pornit din nou printre corturi% ur$at de cpetenii i de
rzboinicii $ai i$portan&i care a#eau dreptul s stea la sfat! 7$
zrit% 'n cele din ur$% un cort 'n fa&a cruia fceau de stra+
patru rzboinici! 6i-a$ dat sea$a nu$aidect c acolo trebuia
s se afle un ostatic pe care co$anii 'l considerau foarte
i$portant! 6-a$ oprit 'naintea acelui cort i a$ spus9
:7cesta #a fi cortul lui Old S)atter)and;
4peteniile s-au pri#it descu$pnite! Aine'n&eles c nu se
ateptaser la o ase$enea situa&ie!
:(ratele $eu alb nu poate folosi acest cort; a spus unul
dintre efii de trib!
-: "e ce nu5 a$ 'ntrebat eu!
:'n acest cort se sesc du$anii co$anilor!
:4ine sunt aceti du$ani5
-: "ou fe&e palide i un rzboinic rou!
:4u$ se nu$esc aceti du$ani5
:Unul dintre ei este .innetou% apaul! 4ellalt este Sans-
ear% #ntorul alb care a ucis foarte $ul&i indieni!
:Old S)atter)and #rea s-i #ad pe aceti oa$eni;
Spunnd acestea% a$ intrat 'n cort! 4peteniile $-au ur$at
i$ediat!
Ostaticii erau lea&i de $ini i de picioare! 4o$anii nu se
$ul&u$iser 'ns doar cu att% ci 'i leaser i de pr+inile care
for$au sc)eletul cortului! Niciunul dintre prizonieri nu a scos o
#orb! Niciunul dintre ei nu i-a e3pri$at 'n #reun fel bucuria de
a $ #edea!
:4e au fcut aceti oa$eni5 a$ 'ntrebat eu!
:7u ucis rzboinici co$ani; $i-a rspuns unul dintre efii
de trib!
-: (ratele $eu rou a #zut cu$ aceti ostatici au ucis
rzboinici co$ani5
:Rzboinicii Racurro) tiu aceasta;
:Rzboinicii Racurro) #or fi ne#oi&i s do#edeasc ceea ce
spun; 7cest cort este al $eu i aceti trei oa$eni sunt oaspe&ii
$ei;
Spunnd acestea% a$ scos cu&itul pentru a tia leturile
ostaticilor!
Unul dintre efii de trib $-a apucat de $n% zicnd9
:7ceti oa$eni #or $uri; (ratele $eu alb nu #a face din ei
oaspe&ii si;
:4ine $ poate '$piedica5
:8efii de trib ai rzboinicilor Racurro);
:S 'ndrzneasc nu$ai; a$ replicat eu% )otrt%
postndu-$ 'ntre ostatici i efii de trib!
'n afara celor patru efi de trib% nu $ai intrase 'n cort dect
4esar!
:4esar% taie leturile ostaticilor; a$ poruncit eu! 'ncepi cu
.innetou;
Nerul ar fi #rut s-i elibereze $ai 'nti stpnul% dar $i-a
ur$at porunca i s-a apropiat $ai 'nti de .innetou!
-: O$ul cel neru s-i pun cu&itul 'n teac; a spus unul
dintre efii de trib% dar .innetou era de+a liber!
2znd c nerul nu-i ddea ascultare% eful de trib s-a
repezit la 4esar! C-a$ tiat calea! Cndianul a scos cu&itul! 6-a$
ferit i nu a- reuit dect s-$i 'nfi la$a ascu&it 'n bra&!
4o$anul nu a $ai apucat s-i scoat cu&itul din bra&ul $eu%
pentru c l-a$ dobort la p$nt dintr-o sinur lo#itur de
pu$n! 6-a$ 'ntors i a$ $ai dobort la p$nt o cpetenie
co$an! "up aceea a$ apucat-o de t pe cea de-a treia% 'n
ti$p ce .innetou 'l apucase de bereat pe btrnul To-1ei-
c)un% dei $inile 'i erau 'nc a$or&ite i u$flate% 'n $ai pu&in
de dou $inute% cpeteniile co$ane erau leate fedele!
:"oa$ne% "u$nezeule; Ne-ai #enit 'n a+utor toc$ai la $o-
$entul potri#it; a e3cla$at 6ar1% frecndu-i de zor
'nc)eieturile a$or&ite! 4u$ ai izbutit s a+uni pn la noi% de
pild5
:2 #oi po#esti totul $ai trziu; Lua&i-# ar$e; 7ceste patru
cpetenii sunt 'nar$ate pn-n din&i;
Le-a$ spus to#arilor $ei s ucid cpeteniile% dac
rzboinicii co$ani ar fi 'ncercat cu$#a s ne atace! 6i-a$
'ncrcat putile i a$ ieit din cort! "in respect pentru efii de
trib% rzboinicii care fceau de stra+ s-au deprtat pu&in de
cort! 7lturi de aceti rzboinici se $ai aflau acu$ i al&ii%
curioi s #ad ce a#ea s se $ai 'nt$ple!
:(ra&ii $ei au #zut i au aflat c Old S)atter)and este
acu$ prietenul i fratele co$anilor5 i-a$ 'ntrebat eu!
4u to&ii au dat afir$ati# din cap!
:Rzboinicii co$ani #or pzi cu strnicie acest cort% pn
ce cpeteniile #or da alte porunci; a$ continuat eu% cal$! (ra&ii
$ei roii s $ear i s adune rzboinicii co$ani la sfat;
4u e3cep&ia rzboinicilor care fcuser de stra+ i pn
atunci% to&i co$anii s-au rspndit care-ncotro!
4el ce nu cunoate obiceiurile indienilor #a ndi c
'nfaptuise$ un act de $are cura+! "ar cine-i cunoate pe
indieni i le folosete $etodele nu risc prea $ult! Cndianul nu
este nicidecu$ un slbatic! El cunoate anu$ite reuli pe care
le respect cu stricte&e! Oricu$% nu era$ dispus s pun 'n +oc
dect propria-$i #ia&!
7$ izbutit s ascund rana pe care $i-o fcuse eful de trib
cu cu&itul i $-a$ aezat 'naintea cortului!
'n $ai pu&in de zece $inute% s-au strns o $ul&i$e de
rzboinici co$ani! 4ei ce a#eau dreptul s stea alturi de
cpetenii i s ia parte la sfatul tribului s-au aezat 'naintea
$ea! 4eilal&i% pu&in $ai 'n spate% 'ntre $ine i co$ani era un
spa&iu liber! "ac 'n btrna Europ oa$enii sunt lioi
atunci cnd se strn laolalt% aa-ziii slbatici nu scot niciun
cu#nt i ateapt% ne$ica&i precu$ nite statui din bronz%
pn ce to&i rzboinicii din tribul lor au #enit la sfat!
Le-a$ fcut se$n celor ce fceau parte din sfatul tribului s
se apropie $ai $ult! 7cetia s-au ridicat nu$aidect 'n picioare
i au #enit spre $ine% aezndu-se apoi 'n se$icerc 'naintea
$ea!
:Old S)atter)and este prietenul i fratele co$anilor! (ra&ii
$ei tiu asta5
:O ti$% a rspuns 'n nu$ele tuturor unul dintre rzboinicii
co$ani!
:Old S)atter)and a#ea dreptul s-i alea un cort i el a
ales cortul ostaticilor% a$ continuat eu% netulburat! Oare cortul
pe care i *-a ales Old S)atter)and de#enea al su5
:Era cortul su;
:4u toate astea% cpeteniile co$anilor i-au spus lui Old
S)atter)and c nu-i poate alee acel cort; Oare efii de trib
sunt nite $incinoi5 Ostaticii se aflau sub ocrotirea lui Old
S)atter)and; Oare Old S)atter)and a#ea dreptul s-i
ocroteasc pe ostatici5
:"a;
:Prea bine; Old S)atter)and le-a spus cpeteniilor
co$anilor c 'i ia pe ostatici sub ocrotirea sa! El le-a spus
cpeteniilor c ostaticii sunt oaspe&ii si! 7#ea Old S)atter)and
dreptul s fac aceasta5
:Old S)atter)and a#ea dreptul i c)iar datoria de a face
aceasta% dar Old S)atter)and nu trebuie s-i fereasc de
+udecata ce-i ateapt! El are dreptul de a-i ocroti pe ostatici i
de a $uri odat cu ei% dac ar dori!
:Oare Old S)atter)and a#ea dreptul s taie leturile
ostaticilor dac de#enea c)ezaul lor5
:"a!
:7tunci Old S)atter)and a fcut doar ceea ce a#ea dreptul
s fac! 4u toate astea% un ef de trib a #rut s-* ucid pe o$ul
alb% dar a izbutit doar s-* rneasc-n bra&! 4e face un
rzboinic din nea$ul co$anilor atunci cnd un brbat intr-n
cortul su i #rea s-* o$oare5
:El are dreptul de a lua #ia&a acelui o$!
:8i are dreptul de a lua #ie&ile tuturor acelora care-* a+ut
pe ucia5
:"a;
:(ra&ii $ei sunt 'n&elep&i i drep&i! 4ei patru efi de trib ai
indienilor Racurro) au #rut s $ ucid! Eu nu i-a$ ucis pe cei
patru efi de trib% ci i-a$ dobort cu pu$nul! 7cu$ sunt lea&i i
TQ^ Rarl 6a0
pzi&i de oaspe&ii $ei care se sesc 'n cortul $eu! Eu cer
libertatea oaspe&ilor $ei 'n sc)i$bul libert&ii uciailor $ei;
(ra&ii $ei s &in sfat! Eu #oi atepta! (ra&ii $ei s nu 'ncerce
s le fac #reun ru oaspe&ilor $ei% cci ei 'i #or ucide pe efii
de trib% dac 'n cort #a intra altcine#a 'n afara lui Old
S)atter)and!
Pe fe&ele indienilor nu s-a $icat niciun $uc)i% dei ceea ce
se petrecuse trebuie s-i fi surprins!
6-a$ deprtat de ei doar att ct s nu pot auzi ce #orbeau!
S-au aitat destul de $ult i au dese$nat c&i#a rzboinici care
ur$au s &in locul cpeteniilor! 7bia dup aceea au 'nceput
sfatul! "up o #re$e% trei dintre cei ce luaser parte la sfat s-au
ridicat 'n picioare i s-au apropiat de $ine! Unul dintre ei $-a
'ntrebat9
:(ratele $eu alb 'i &ine ostatici pe cei patru efi de trib5
:Este 'ntoc$ai precu$ spune fratele $eu rou% i-a$
rspuns eu indianului!
:(ratele $eu alb ni-i #a da nou pe efii de trib ca s-i
pute$ +udeca!
:(ratele $eu rou a uitat c rzboinicii nu pot +udeca efii
de trib! Un rzboinic nu are dreptul de a +udeca asupra faptelor
efului de trib% dect atunci cnd eful de trib se do#edete a fi
la 'n ti$pul unei lupte! 4peteniile au #rut s-* ucid pe Old
S)atter)and! 4peteniile se sesc 'n cortul lui Old
S)atter)and% i doar Old S)atter)and are dreptul de a-i pedepsi
pe cei ce au 'ncercat s-* ucid!
:8i ce #rea s fac Old S)atter)and cu efii de trib5
:Old S)atter)and 'i #a ucide pe efii de trib% dac oaspe&ii
pe care-i are acu$ 'n cort nu #or fi liberi!
:Old S)atter)and 'i cunoate pe oaspe&ii si5
:"a!
:Unul dintre aceti oaspe&i este Sans-ear% #ntorul care
ucide rzboinici roii!
:(ra&ii $ei l-au #zut #reodat pe Sans-ear ucind
co$ani5
:Nu% dar ei tiu c printre oaspe&ii lui Old S)atter)and se
afl i .innetou apaul% cel ce a ucis sute de rzboinici
co$ani!
:7ceasta s-a petrecut 'n pustiul 6api$i% dup ce apaul a
#rut s fu$eze pipa pcii cu rzboinicii co$ani! Niciunul dintre
acei co$ani nu era un Racurro)!
Ni$eni nu $ putea contrazice% iar dup o scurt pauz%
indianul care #orbise $i-a pus o 'ntrebare prin care se referea
la Aernard 6ars)al9
:4ine este cel de-al treilea oaspete al lui Old S)atter)and5
:Este un o$ care #ine de la $iaznoapte i care nu a ucis
-niciodat #reun indian!
:"ac fratele nostru ucide cpeteniile% #a $uri el 'nsui
'$preun cu to&i oaspe&ii si!
:(ra&ii $ei lu$esc; 4ine #rea oare s-* ucid pe Old
S)atter)and5 Oare nu Old S)atter)and este acela care are
sufletele co$anilor pe &ea#a putii sale5
4ei trei se aflau 'n $are 'ncurctur! Nu puteau pune 'n
pri$e+die #ie&ile celor patru cpetenii% aa c unul dintre ei $i-a
spus9
:(ratele $eu s atepte pn ce ne #o$ 'ntoarce!
S-au aezat din nou la sfat i nu a$ putut descoperi nicio
ur$ de ur pe fe&ele lor! Le do#edise$ c a#ea$ cura+!
Pentru ei nu era o ruine s trateze cu $ine!
"up $ai bine de o +u$tate de ceas% cei trei rzboinici s-au
apropiat din nou de $ine i unul dintre ei a spus9
:Old S)atter)and i oaspe&ii si #or fi liberi% dar nu$ai
pentru o ptri$e dintr-o zi!
7a deci; Cndienii #oiau s ne lase liberi ti$p de ase
ceasuri% pentru ca apoi s aib plcerea de a ne #na; 8ase
ore% att ne ddeau; Era pu&in% dar dac pleca$ din satul
co$anilor c)iar cu ase ceasuri 'nainte de cderea nop&ii%
putea$ adua la cele ase ore i 'ntreaa durat a nop&ii! 7
fi fost de-a dreptul nebun% dac nu a fi acceptat propunerea%
dar trebuia totui s-$i cntresc bine #orbele!
:Old S)atter)and se 'n#oiete% dac oaspe&ii si #or pri$i
ar$ele care le-au apar&inut!
:Oaspe&ii #or pri$i ar$ele; a rspuns unul dintre cei trei
rzboinici!
:2or pri$i ei toate bunurile care le apar&in5 a$ 'ntrebat eu%
ndindu-$ $ai $ult la cele de #aloare!
:2or pri$i tot ce este al lor;
:4ei doi albi care se afl 'n cortul $eu nu le-au fcut
co$anilor niciun ru i% cu toate astea% au fost lua&i ostatici!
Old S)atter)and tie asta i $ai tie c efii de trib au #rut s-i
o$oare% dar este ata s le redea libertatea celor patru
cpetenii! Sc)i$bul nu este cu totul cinstit!
:4e $ai dorete fratele $eu alb5
:Sunt rnit la bra&% iar pentru aceast ran rzboinicii
co$ani #or da trei cai! Eu #oi alee aceti cai i le #oi da
co$anilor trei cai 'n sc)i$b!
:(ratele $eu este iret precu$ o #ulpe! El tie bine c
ar$sarii pe care-i are sunt osteni&i! Old S)atter)and #a pri$i
ceea ce dorete! 4nd le #a reda libertatea celor patru efi de
trib5
:4nd #a pleca din satul fra&ilor si!
:Ne #a da el sufletele pe care le poart 'n &ea#a putii5
:El nu #a risipi aceste suflete 'n cele patru #nturi!
:7tunci Old S)atter)and poate pleca 'ncotro #a #rea! El
este un $are rzboinic i este iret precu$ #ulpea! 6intea
cpeteniilor co$ane a fost acoperit de un #l de cea& atunci
cnd au fu$at calu$etul cu Old S)atter)and% )oE);
Totul fusese stabilit i putea$ pleca! 4o$anii erau #izibil
ne$ul&u$i&i% dar eu $-a$ 'ndreptat linitit spre cortul $eu!
:Ei5 $-a 'ntrebat Aernard% dnd do#ad de nerbdare!
:Cndienii &i-au luat dia$antele i )rtiile de #aloare5 l-a$
'ntrebat la rndul $eu!
:Nu! "e ce5
:Pentru c dac &i le-ar fi luat% ar fi trebuit s &i le 'napoieze
acu$! Ti$p de ase ore sunte$ liberi!
:Liber5 a 'ntrebat 4esar! 8ase ore liber este i apoi indian
iar prinde la $assa Aern i la bun% biet 4esar!
:E bine% a spus 6ar1! Este tot ce ne-a$ putea dori! 7$
intrat 'ntr-o $are 'ncurctur! "ar ia spune-$i% de pild% ce tii
de btrna $ea Ton05
:O s-o pri$eti 'napoi! 2o$ pri$i tot ce ne trebuie! 8i
.innetou 'i #a pri$i ar$sarul 'napoi! 4eilal&i cai sunt foarte
obosi&i% aa c #o$ a#ea dreptul s ne alee$ trei ar$sari!
:"oa$ne% "u$nezeule% 4)arle0; a e3cla$at Sans-ear!
8ase ceasuri de libertate i cinci cai buni; 7sta e c)iar tot ce i-
ar putea dori nite oa$eni ca noi; Sunt siur c ai s alei nite
ar$sari pe cinste;
7$ 'nceput s le po#estesc to#arilor $ei prin ce trecuse$
de cnd $ despr&ise$ de ei! Nu ter$inase$ de po#estit%
cnd a$ auzit un strit i a$ ieit din cort! 'naintea $ea
sttea indianca ce tise pentru $ine! (e$eia $i-a spus9
:(a&a palid s #in;
:Unde5 a$ 'ntrebat eu!
:La 6a-ra$!
Le-a$ spus prietenilor $ei c a#ea$ s lipsesc pu&in i apoi
$-a$ lsat cluzit de btrn! 7$ fost dus 'naintea unui cort
$are% unde se aflau doi cai fru$oi! Pe unul dintre acetia
'ncle- case 6a-ra$! Cndianul $-a pri#it I clip i apoi $i-a
spus9
:(ratele $eu alb poate s-i alea caii;
7sta era% deci; 7$ 'nclecat i l-a$ ur$at pe 6a-ra$! 7$
ieit '$preun din sat i a$ $ers pu&in prin prerie! 6a-ra$ $-a
dus 'ntr-un loc 'n care se aflau foarte $ul&i cai% ar$sarii
co$anilor% i $i-a artat un ar$sar neru% zicnd9!
:7cesta este cel $ai bun cal al co$anilor! 6a-ra$ *-a
pri$it 'n dar de la tatl su! El 'l druiete lui Old S)atter)and
pentru c nu i-a luat scalpul;
Era un dar neateptat% pentru c acel cal $inunat nu putea fi
a+uns din ur$! 7$ acceptat cu plcere $inunatul ar$sar i
a$ ales pentru Aernard i 4esar doi cai pe cinste!
Ne-a$ 'ntors 'n sat i% cnd a$ a+uns 'n dreptul cortului lui
6a-ra$% indianul $i-a spus9
:(ratele $eu alb s descalece i s intre;
Nu putea$ refuza aceast in#ita&ie! 7$ intrat 'n cort i $i s-a
dat turt de 1a$$as
*
! Cntrnd 'n cort% a$ zrit o indianc pe
care o $ai #zuse$ 'n cursul di$ine&ii 'n satul co$anilor! Ea
punea pe spinrile cailor notri pro#izii pentru noi!
:4ine este aceast fiic a tribului Racurro)5 l-a$ 'ntrebat
eu pe 6a-ra$!
*
Turt fcut din rdcinile% 'n for$ de bulb% ale unei plante
<n!a!=!
:Este /i-la)-di)
*
% fiica $arelui ef de trib To-1ei-c)un! Ea te
roa s pri$eti darurile ei 'n se$n de recunotin& pentru c
i-ai cru&at #ia&a lui 6a-ra$!
C-a$ strns $na fetei% zicnd9
:6anitou s-&i dea noroc i s trieti $ulte #eri% floare a
sa#anei; Oc)ii ti sunt li$pezi i ndurile tale sunt curate! (ie
ca #ia&a ta s cur lin i linitit;
7$ 'nclecat apoi i a$ pornit spre prietenii $ei care $
ateptau cu nerbdare!
To&i au % ad$irat ar$sarul pe care-* pri$ise$ 'n dar de la
6a-ra$! 6ar1 era de-a dreptul in#idios i $i-a spus9
:Ei #ezi% dra 4)arle0% ar$sarul sta face ca$ tot attea
parale ct btrna $ea Ton0% nu$ai c bidi#iul are coada $ai
lun i urec)ile $ai scurte dect iapa $ea; /ei% do$nii tia
cu pielea roie ne-au adus tot ce ne era de trebuin&! /ai s o-
ntinde$ de-aici i s #ede$% de pild% dac ne #or $ai prinde
'nc o dat;
Ne-a$ pretit de dru$ i i-a$ dezleat pe cei patru efi de
trib!
:6assa acu$a plecat; ne-a zorit 4esar! Plecat $ult repede
de-aici; Cndian nu trebuie s prind la $assa Aern% 6ar1% Old
S)atter)and i .innetou;
Ostaticii nu au fcut nicio $icare% atta #re$e ct ne-a$
aflat 'n cort! 7$ 'nclecat i a$ pornit! 'n fa&a corturilor nu se
zrea niciun indian! 4u toate astea% era$ siur c rzboinicii ne
ur$reau cu aten&ie! 4nd a$ trecut pe ln cortul lui To-1ei-
c)un% a$ zrit dou perec)i de oc)i care pri#eau spre noi! O
sut de rzboinici ardeau de nerbdare s ne prind% dar doi
oa$eni afla&i 'n satul co$anilor doreau ca noi s scp$!
*
Cz#or li$pede <n!a!=!
4apitolul ^
L7 (ER67 LUC "ON (ERN7N"O
T
-L r?
ra#ersase$ apele 'n#olburate ale lui 4olorado Ri#er% e3act 'n
punctul 'n care se 'ntlnesc )otarele statelor 7rizona% Ne#ada
i 4alifornia! Lsase$ 'n ur$a noastr teritoriul indienilor Pa)-
Uta) i ne 'ndrepta$ spre lacul 6ono% unde )otrse$ c ne
#o$ odi)ni ti$p de cte#a zile! Parcursese$ o distan& destul
de $are% trecnd prin sa#an% prin pduri% peste $un&i%
tra#ersnd tr$uri pustii% 'n care nu puteai #edea altce#a
dect nisip!
4e ne $na oare spre 'ndeprtata 4alifornie5 6ai 'nti%
Aernard #oia s-i 'ntlneasc fratele i apoi se $ai adua i
faptul c ne ndise$ s-i prinde$ pe (red i pe Patric1
6oran% care se aflau probabil 'n ,patria aurului-% cu$ $ai era
nu$it statul 4alifornia!
Plecnd din satul co$anilor% a$ $ers clare toat ziua i
toat noaptea! 7 doua zi% ctre prnz% a$ zrit 'naintea noastr
$un&ii Sierra Guadalupe! Capa lui 6ar1 se co$portase stranic!
Nici ceilal&i cai nu ddeau se$ne de oboseal! "up ce a$
trecut peste $un&i% ne-a$ dat sea$a c nu era$ ur$ri&i! 7poi%
dup ce a$ tra#ersat Rio Grande% a$ fost siuri c nu $ai
trebuia s ne face$ ri+i din pricina co$anilor!
La #est de Rio Grande se 'nal& 6un&ii Tuni% la poalele
crora a$ a+uns% fr a ni se 'nt$pla ni$ic deosebit! La prnz%
a$ poposit 'ntr-o trectoare! .innetou fcea de stra+ i% la un
$o$ent dat% apaul a e3cla$at9
:Uff;
7poi s-a 'ntins la p$nt i a #enit tr spre noi!
7$ pus nu$aidect $na pe ar$e!
:4e s-a 'nt$plat5 l-a$ 'ntrebat pe fratele $eu de cruce!
:2in rzboinici roii;
:4&i5
:Opt!
:"in ce trib fac parte5
:.innetou nu poate ti!
:7u pornit pe crarea rzboiului5
:Nu au fe&ele #opsite% dar sunt 'nar$a&i!
:4t de departe sunt5
:'ntr-un sfert dintr-o or se #or afla aici! (ra&ii $ei se #or
'$pr&i! .innetou $ere cu Sans-ear la stncile ce se #d 'n
fa&! O$ul neru $ere cu Aernard la stncile ce se sesc 'n
spatele nostru! (ratele $eu Old S)atter)and #a r$ne aici%
ln calul su;
Spunnd acestea% .innetou a apucat de )&uri ceilal&i patru
cai i i-a dus 'n dosul stncilor! To#arii $ei au ocupat pozi&iile
indicate de apa% iar eu a$ r$as pe loc% prinznd 'n $ini
carabina /enr0!
7$ auzit tropot de cal% dar $-a$ prefcut c nu aud i nu
#d ni$ic% $ul&u$indu-$ s-i pri#esc doar cu coada oc)iului
pe indienii care $ zriser i 'i struniser caii!
"up ce au sc)i$bat 'ntre ei cte#a cu#inte% s-au 'ndreptat
spre $ine! P$ntul era att de uscat 'nct nu se zreau
niciun fel de ur$e! Rzboinicii nu puteau ti% deci% dac era$
sinur sau nu!
6-a$ ridicat 'n picioare% &innd carabina 'n $n!
Cndienii s-au oprit la zece pai de $ine i cel ce se sea 'n
fruntea lor $-a 'ntrebat9
:4e face fa&a palid aici% 'n $un&i5
:O$ul alb se odi)nete dup un dru$ lun!
:"e unde #ine o$ul alb5
:- "e pe $alul lui Rio Grande!
:Uff; a e3cla$at unul dintre indienii din ceat! Rzboinicii
co$ani l-au zrit pe acest alb pe $alul lui Rio Pecos! El era 'n
to#ria lui 6a-ra$% fiul lui To-1ei-c)un% i a tras asupra celor
dou fe&e palide pe care le ur$reau fra&ii $ei;
Rzboinicul fcea parte dintre cei ce 'i ur$riser pe (red i
pe Patric1 6oran! Nu l-a$ recunoscut pentru c acu$ nu $ai
era #opsit 'n culorile rzboiului!
:Unde s-a dus albul '$preun cu 6a-ra$5 $-a 'ntrebat cel
ce se sea 'n fruntea cetei!
:'n satul co$anilor!
:4u$ *-a 'ntlnit albul pe 6a-ra$5
:L-a$ luat ostatic 'ntr-o #ale 'n care el a r$as dup ce
co$anii i-au luat ostatici pe .innetou% pe Sans-ear% pe o fa&
palid i pe un neru!
7uzind rspunsul $eu% rzboinicii au pus $na pe cu&ite!
:Uff; a striat cel ce se sea 'n fruntea cetei! 7lbul *-a luat
ostatic pe 6a-ra$; 4e s-a 'nt$plat cu ceilal&i rzboinici
co$ani5
:Nu le-a$ fcut niciun ru! Pe unul dintre ei l-a$ leat% iar
ceilal&i nu $-au #zut i nu $-au auzit% cci nu au a#ut nici oc)i%
nici urec)i!
:"ar 6a-ra$ nu era leat cnd s-a aflat 'n to#ria fe&ei
palide; a spus indianul care $ recunoscuse pu&in $ai
de#re$e!
:L-a$ eliberat pentru c $i-a fduit s $ ur$eze 'n
satul co$anilor!
:Uff; 4e #oia o$ul alb 'n satul co$anilor5
:7$ #rut s-$i eliberez prietenii! C-a$ luat ostatici pe cei
patru efi de trib ai rzboinicilor Racurro) i i-a$ eliberat cnd li
s-a redat libertatea prietenilor $ei! 7$ plecat cu to&ii% i
co$anii ne-au lsat liberi ti$p de o ptri$eVdin zi!
:8i cei ce au fost ostaticii co$anilor sunt liberi acu$5
:"a!
'$i plcea s pun la 'ncercare rbdarea indienilor!
4onductorul $icii cete i-a pierdut cu$ptul i a striat%
punnd $na pe puc9
:(a&a palid trebuie s $oar;
4eilal&i apte rzboinici i-au luat arcurile!
:"ac ar trebui s lupt$% oa$enii roii ar fi $or&i% c)iar
'nainte de a-i 'ndrepta ar$ele asupra $ea% le-a$ spus cal$
celor opt indieni! Eu nu $ te$ de opt rzboinici! Oricu$%
co$anii
nu-$i #or face ni$ic atunci cnd le #oi spune c pot s-i prind
pe .innetou% pe Sans-ear i pe ceilal&i!
:Uff; Unde5
:7ici; a$ rspuns eu% artnd spre dreapta i spre stna!
7colo se afl .innetou i Sans-ear% iar acolo se sete un
alb% '$preun cu un neru!
.innetou i ceilal&i s-au ridicat 'n picioare% 'ndreptndu-i
putile asupra rzboinicilor co$ani!
:Rzboinicii roii sunt ostaticii notri; S descalece cu to&ii;
le-a$ spus eu% poruncitor!
Noi era$ cinci% ei erau opt% dar erau '$presura&i i% dac ni
se opuneau% puteau $uri!
Nu $-a$ $irat deloc atunci cnd rzboinicul co$an care se
sea 'n fruntea $icii cete $-a 'ntrebat9
:Oare o$ul alb nu #ede c noi nu a$ pornit pe crarea
rzboiului5
:4u toate astea% oa$enii roii au #rut s $ ucid; a$
replicat eu! O$ul alb nu dorete $oartea fra&ilor si roii! Ei pot
descleca pentru a fu$a cu $ine calu$etul!
Cndienii ezitau% nednd crezare #orbelor $ele!
:4are este nu$ele o$ului alb5 $-a 'ntrebat unul dintre
co$ani!
:6i se spune Old S)atter)and!
:Uff; 7tunci ne pute$ 'ncrede 'n #orbele tale; (ra&ii $ei s
descalece;
4onductorul cetei a scos de la t calu$etul! Le-a$ fcut
se$n to#arilor $ei s se apropie! Ne-a$ aezat 'n cerc i
a$ fu$at pipa pcii! Aernard i-a 'ntins-o lui .innetou% dar
apaul a refuzat% zicnd9
:7paul se sete aici doar pentru c fratele su de cruce
st de #orb cu rzboinicii co$ani% dar el nu pri$ete pipa
pcii din $inile lor! 4o$anii s se ndeasc la 6api$i%
unde .innetou a #rut s 'nc)eie pace cu rzboinicii co$ani%
dar ei nu au #rut s-i dea ascultare!
4o$anii s-au prefcut c nu au auzit aceste cu#inte!
6-a$ adresat apoi conductorului $icului rup de co$ani9
:Rzboinicii roii au pornit pe ur$ele celor doi trdtori
albi5
:(ratele $eu tie c aa stau lucrurile!
:C-au prins #ite+ii rzboinici pe cei doi trdtori5
:Nu! 4ei doi albi au intrat pe p$nturile du$anilor notri
i ne-a$ #zut ne#oi&i s face$ cale-ntoars!
:4u$ a fost cu putin& ca acei ne$ernici s scape5 Nici
$car nu a#eau cai;
:7u furat cai de la co$ani!
:O); Oare rzboinicii co$ani nu au oc)i pentru a #edea
un )o& i nu au urec)i pentru a-i auzi paii5
:Rzboinicii co$ani s-au aflat la $or$ntul $arii lor
cpetenii i% cnd s-au apropiat de cai% au #zut c rzboinicul
ce sttea de stra+ fusese rpus! "oi dintre cei $ai buni cai ai
co$anilor au fost fura&i de trdtorii albi!
4ei doi rufctori ddeau do#ad de $ult cura+! Nu se
cu#enea s uit$ acest lucru% dar trebuia s-i prinde$ cu orice
pre&! "e aceea $ bucura$ 'ntr-un fel de 'ntlnirea cu aceti
rzboinici! 4ei opt co$ani nu au zbo#it prea $ult i% cnd au
'nclecat% i-a$ 'ntrebat9
:Unde au zrit fra&ii $ei roii ur$ele celor doi trdtori albi5
:7$ zrit ur$ele lor 'n ur$ cu dou zile! 2rea fratele $eu
alb s porneasc dup ei5
:"a! "ac a#e$ s-i si$% acei trdtori #or fi pierdu&i;
:Uff; Old S)atter)and rostete cu#inte care ptrund 'n
sufletul co$anilor; El trebuie s se 'ndrepte ctre apus i%
dup ce #a fi $ers clare #re$e de o zi% el #a intra 'ntr-o #ale
lar% care se 'ntinde dinspre $iazzi ctre $iaznoapte! 4nd
#a a+une 'n aceast #ale% Old S)atter)and se #a 'ndrepta
ctre $iaznoapte! El #a #edea c cei doi trdtori albi i-au
aprins un foc! 7poi fratele $eu #a $ere 'nainte i #a a+une la
o ap care cure ctre apus! Old S)atter)and #a $ere de-a
lunul apei! 2a si de dou ori cenua de la focurile aprinse
de trdtorii albi! Rzboinicii co$ani au fost ne#oi&i s se
'ntoarc% pentru c nu au putut intra pe p$nturile
rzboinicilor Na#a+o!
:4t le $ai trebuia fra&ilor $ei ca s-i a+un din ur$ pe
trdtori5
:6ai pu&in de o zi! Rzboinicii co$ani ar $ai fi $ers pe
ur$ele albilor% dar au zrit 'naintea lor corturile du$anilor i%
dac ar $ai fi 'naintat% i-ar fi sit cu siuran& $oartea!
:Rzboinicii co$ani 'i pot spune lui To-1ei-c)un c
.innetou% Sans-ear i Old S)atter)and 'i #or a+une din ur$
pe trdtorii albi! Poate c 6a-ra$ o s se ndeasc la Old
S)atter)and% pentru c i Old S)atter)and se #a ndi la 6a-
ra$!
:.innetou apaul #a porni acu$ pe ur$ele co$anilor5
:Nu% a rspuns fratele $eu de cruce! .innetou este
du$anul co$anilor% dar nu le #a face niciun ru acestor opt
rzboinici% cci ei au fu$at calu$etul cu fra&ii lui!
4o$anii au pornit la dru$% iar noi nu a$ $ai zbo#it! 4ei
opt rzboinici au pornit spre rsrit! 8tia$ c le #or spune
rzboinicilor din tribul lor c ne-au 'ntlnit! Noi a$ luat-o spre
#est% con#ini fiind c a#e$ s-i prinde$ pe (red i pe Patric1
6oran!
7$ luat-o pe dru$ul descris de rzboinicul co$an! Pentru
c .innetou i cu $ine era$ prieteni cu indienii Na#a+o% ne-a$
bucurat din plin de ospitalitatea lor! 7$ descoperit apoi c (red
i Patric1 6oran se 'ndreptau spre Rio 4olorado! "ei cei doi
a#eau un a#ans de cte#a zile% era$ siuri c a#ea$ s-i
prinde$!
7$ pornit spre Sierra Ne#ada i a$ #zut foarte $ulte ur$e
de bizoni! Ne dorea$ s #n$ un astfel de ani$al% pentru c
$erindele noastre erau pe sfrite
Aernard nu $ai participase niciodat la o #ntoare de
bizoni i l-a$ luat cu $ine! Era ora a$iezii i soarele ardea
ne$ilos! 8tia$ c la ceasul acela bizonii au obiceiul de a se
'ndrepta ctre ap% unde se puteau rcori!
4redea$ c #oi putea rpune un bizon% $ai ales pentru c
a$ zrit 'naintea $ea patru astfel de ani$ale! "in pcate%
#ntul btea dinspre noi% i ani$alele ne-au obser#at foarte
curnd!
7$ fost ne#oi&i s d$ pinteni cailor i a$ a#ut ocazia de a
#edea ce ani$al de soi era ar$sarul pri$it 'n dar de la 6a-
ra$! Parc zbura% lsnd $ult 'n ur$ calul lui Aernard! 6-a$
ndit s $ folosesc de lasou! Spre deosebire de lasourile
indienilor% care sunt de obicei din piele% al $eu a#ea 'n capt un
soi de inel% nu un
la&! "atorit acestei deosebiri% putea$ prinde $ai uor i $ai
siur ani$alul pe care-* #na$!
7$ a+uns din ur$ ani$alele i $i-a$ dat sea$a c nu era
#orba despre bizoni% ci despre un bou i trei #aci! 7$ ales din
oc)i o #ac i a$ prins-o cu lasoul! 7ni$alul trea cu putere%
dar ar$sarul se &inea drept! 7$ srit din a% a$ 'n+un)iat
#aca i apoi a$ $niat ar$sarul pe cap! Patrupedul i-a
frecat botul de u$rul $eu 'n se$n de $ul&u$ire!
'n cele din ur$% a #enit i Aernard! Tnrul 6ars)al a spus%
cu reret9
:7$ #enit prea trziu; S pornesc $ai departe5 Poate
izbutesc s #nez i eu ce#a;
:N-are rost; 7cu$ a#e$ carne din belu!
Aernard a desclecat% iar eu a$ 'ntors #aca pe-o parte i a$
re$arcat c ani$alul a#ea un se$n pe trup!
:/$; 6-a$ ndit eu c #aca asta 'i apar&ine #reunui
fer$ier!
:7#e$ #oie s ucide$ o ase$enea #ac5
:"a% prin pr&ile astea o #ac nu #aloreaz cine tie ce% i
fiecare cltor are #oie s ucid o #it% dac nu are ce $nca!
7a e obiceiul pe-aici! El are 'ns oblia&ia s 'i duc
proprietarului pielea ani$alului ucis!
:7tunci trebuie s 'i duce$ pielea celui cruia 'i apar&ine
#aca5
:Nu! "ac fer$a se afl pe-aici% pe-aproape% atunci a#e$
oblia&ia de a $ere la fer$a aceea i de a spune unde a$
lsat pielea ani$alului ucis!
7bia 'i dduse$ aceast e3plica&ie lui Aernard% cnd a$
auzit un #+it i l-a$ #zut pe prietenul $eu prins cu un lasou!
6i-a$ luat carabina% $-a$ ridicat 'n picioare i a$ #zut cu$
un clre& '$brcat 'n straie $e3icane 'l tra dup sine pe
6ars)al!
Nu se cu#enea s pierd nicio clip! "ac necunoscutul
continua s-* trasc astfel pe Aernard% prietenul $eu putea
$uri! 7$ dus ar$a la oc)i i a$ tras asupra calului
necunoscutului! 7ni$alul s-a prbuit% aruncndu-i clre&ul
din a! O$ul s-a ridicat nu$aidect 'n picioare i% cnd $-a
zrit% a rupt-o la fu!
Nu putea$ s pornesc dup el% pentru c trebuia s $
'nri+esc $ai 'nti de Aernard! Prietenul $eu era prins att de
strns 'n la&%
'nct nici nu se putea $ica! 7$ tiat nu$aidect lasoul i%
spre bucuria $ea% a$ constatat c tnrul 6ars)al nu p&ise
ni$ic% pentru c s-a ridicat iute 'n picioare% zicnd9
:Pe "u$nezeul $eu% da> tiu c a$ a#ut parte de-o
cltorie $inunat; 4e #oia o$ul sta5
:Nu tiu!
:"e ce ai tras 'n cal i nu ai tras 'n el5
:'n pri$ul rnd% nu-$i place s o$or oa$eni! 'n al doilea
rnd% $oartea clre&ului nu &i-ar fi folosit la ni$ic! "up cu$
#ezi% lasoul este prins de aua calului! Sunt siur c ar$sarul
te-ar fi trt $ai departe!
:7r fi trebuit s $ ndesc i eu la asta; a replicat
prietenul $eu!
:/ai s #ede$ ce face$ cu #aca! Nu de alta% dar ar fi bine
s plec$ de-aici ct $ai iute;
:Eu credea$ c nu ne $ai pndete niciun fel de
pri$e+die% acu$ c a$ lsat 'n ur$ teritoriul indienilor Na#a+o!
:Te 'neli a$arnic! 7ici ne pndesc pri$e+dii i $ai $ari!
4)iar dac nu ne $ai afl$ pe p$nturile indienilor liberi%
adic ai acelor indios bra#os% cu$ 'i nu$esc $e3icanii% trebuie
s tii c pe aici se perind att bandi&i $e3icani% ct i
rufctori #eni&i din Statele Unite!
7$ tranat repede #aca% a$ pus buc&ile de carne pe
spinrile cailor i a$ cutat s a+une$ ct $ai repede la
to#arii notri!
4nd a #zut c aducea$ carne proaspt% 4esar a 'nceput
s strie9
:7)% o)% $assa #enit cu friptura; 4esar adunat pe dat
le$ne pentru fript la carne;
L-a$ lsat s fac pe buctarul% 'n ti$p ce le-a$ po#estit lui
.innetou i lui Sans-ear ce ni se 'nt$plase!
(riptura era nu$ai bun i era$ de-a dreptul uluit ce $ult i
ct de repede putea $nca bunul 4esar! Nerul era absorbit
cu totul de plcuta sa 'ndeletnicire% pentru c nici $car nu *-a
auzit pe 6ar1 strind9
:Ca fi&i aten&i; 6 'ntreb dac se apropie de noi doar nite
cai sau dac e #orba de nite clre&i!
6i-a$ luat nu$aidect oc)eanul i% #znd despre ce era
#orba% le-a$ spus prietenilor $ei9
:Nu sunt cai% sunt cinci!!! ase!!! apte!!! opt% da% opt
clre&i!
:Oare ne-or fi #zut5 $-a 'ntrebat 6ar1!
:Aine'n&eles; Trebuie s fi #zut fu$ul;
:4e sunt% $e3icani sau a$ericani5
:Fudecnd dup eile 'nalte i plriile cu boruri lari% a
zice c sunt $e3icani!
:7tunci eu cred% de pild% c ar fi bine s pune$ $na pe
ar$e; Poate c ne fac o #izit toc$ai din cauz c ai prins o
#ac;
4ei opt s-au oprit la oarecare deprtare fa& de noi! Erau
'ntr-a- de#r $e3icani% $ai precis un do$n i apte ara&i! Unul
dintre ara&i era c)iar cel al crui cal 'l '$pucase$! 6e3icanii
ne-au 'ncon+urat% fcnd un cerc 'n +urul nostru!
:Se pare c oa$enii tia ar ca$ #rea s stea de #orb cu
noi% )i% )i; a c)icotit 6ar1! Sunt 'n stare s $ $sor cu to&i opt
deodat;
4el ce prea a fi eful celor apte ara&i a fcut c&i#a pai
spre noi i ne-a 'ntrebat% 'ntr-un a$estec de enlez i
spaniol9
:4ine sunte&i5
6ar1 a rspuns 'n nu$ele nostru9
:Sunte$ nite $or$oni! 2eni$ de la Salt La1e i ne
'ndrept$ spre 4alifornia!
:Nu o s # $ear prea bine; a replicat $e3icanul! 4ine
este indianul5
:Nu e un indian% ci este un esc)i$os din NeE /olland!
"ac nu o s izbuti$ s adun$ nite bani% o s d$ nite
reprezenta&ii cu el! Lu$ea o s se adune ca la urs;
:8i neroteiul5
:Nu-i nerotei% este un #estit a#ocat% #enit de departe%
toc$ai din Ra$ceat1a! "u$nealui trebuie s ia parte la un
proces 'n San (rancisco!
6e3icanul nu se pricepea deloc 'n ale eorafiei i de aceea
-a $ul&u$it s $or$ie9
:/$; 4iudat aduntur; Trei $isionari $or$oni i un
a#ocat '$i fur o #ac i 'ncearc s-$i ucid un #aauero; O
s #
'n#& eu $inte; Sunte&i prizonierii $ei i $ #e&i 'nso&i la fer$a
ce-$i apar&ine;
6icu&ul 6ar1 $-a pri#it cu oc)iorii si +ucui i $-a
'ntrebat9
:6ere$% 4)arle05 Poate c la fer$a acestui onorabil
do$n si$ $ai $ult $ncare dect prin pustietatea asta;
:/ai s-ncerc$; a$ replicat eu! "ac do$nul nu este
#reun $are estanciero% ci are doar o fer$ $ic% nu ni se poate
'nt$pla ni$ic ru;
:4red c o s ne distr$ pu&in; a spus 6ar1% 'ntorcndu-se
spre $e3ican i 'ntrebndu-*9 4)iar #re&i s ne lua&i ostatici
pentru un lucru de ni$ic% senor5
:Eu nu sunt eilor; a replicat% $ndru% $e3icanul! Eu sunt
don% sunt un rande; Sunt don (ernando de 2enano 0
4olonna de 6ol0nares de Ga+alpa 0 Rostredo; S &ine&i bine
$inte asta;
:"u$nezeule; a e3cla$at Sans-ear% prefcndu-se a fi
i$presionat de po$posul nu$e! "a> tiu c sunte&i un $are
nobil; Tra nde+de c #e&i fi $ilosti# fa& de noi;
Nu fcuse$ niciun est de '$potri#ire! Ne-a$ ridicat 'n
picioare% a$ stins focul i a$ 'nclecat! !
4esar a 'nceput s z$beasc i a spus9
:O)% a)% fru$os% tare fru$os; 6ult fru$os; 4esar a#ocat
este; 7#ocat din!!! din; 4esar nu $ai tii de unde; La fer$ $ult
$ncare i butur este; 4esar locuit la fer$ $ult% fru$os;
6e3icanii ne-au luat la $i+loc i a$ pornit-o cu to&ii 'n alop!
Pe dru$ a$ a#ut #re$e destul pentru a ad$ira #e$intele
acestor oa$eni! (iecare dintre ei purta pe cap o plrie>cu bor
lar% nu$it so$brero! Plriile $e3icanilor erau din fetru neru
sau $aroniu% sau din '$pletitur fin de paie! Plria unui
senor sau don% adic a unui do$n : indiferent c este #orba
despre proprietarul unei fer$e sau despre capul unei bande de
rufctori :% este 'ntotdeauna '$podobit cu aur% dia$ante
sau perle false i cu o pan% se$n al a#erii de care dispune
purttorul plriei!
6e3icanii obinuiesc% de ase$enea% s poarte #este scurte%
'$podobite din belu cu broderii! 7ceste broderii sunt realizate
cu fir de ln% bu$bac% $tase% arint sau c)iar aur!
La t% $e3icanii au de obicei o earfa near% leat 'ntr-un
nod $are! Pantalonii $e3icanilor sunt strni pe olduri pentru
ca apoi% $ernd 'n +os% ei s de#in din ce 'n ce $ai lari!
4usturile laterale sunt '$podobite% de obicei% cu #iputi din
$tase% a crei culoare este aleas astfel 'nct s contrasteze
ct $ai $ult cu $aterialul din care sunt croi&i pantalonii! 8i
ciz$ele din piele fin sunt '$podobite cu broderii! 7ceste ciz$e
sunt pre#zute 'ntotdeauna cu pinteni deosebit de $ari% fcu&i
din arint% o&el% ala$ sau os! Pintenii $e3icanilor 'i 'ntrec 'n
di$ensiuni pe cei purta&i de ca#alerii $edie#ali! (urca de care
este prins ,roti&a- poate $sura c)iar cincisprezece% douzeci
de centi$etri! 7ceast ,roti&- este de fapt o stea 'n
dousprezece col&uri% care are% de obicei% un dia$etru de
cincisprezece centi$etri! O perec)e de pinteni $e3icani poate
cntri pn la un 1ilora$!
6e3icanii u$bl aproape tot ti$pul clare! 7u ar$sari
foarte buni i rezisten&i i sunt nite ade#ra&i $aetri 'n
$nuirea tuturor ar$elor! 4ei $ai $ul&i dintre $e3icani au
obiceiul de a dor$i cu ar$ele ln ei% pentru a se putea folosi
de ele 'ndat ce li s-ar i#i ocazia! Tra foarte bine cu pistolul cu
&ea# lun% care poate fi ataat la patul unei puti! 4u o
ase$enea ar$ $e3icanul nu-i reete niciodat &inta! 'n
$o$entul 'n care tra cu ar$a% caii lor stau ne$ica&i%
intelientele ani$ale 'nle$nind i$ediat!
O ar$ i $ai pri$e+dioas% aflat $ereu la 'nde$na
$e3icanului% este lasoul fcut din curele de piele! 6e3icanul se
pricepe ca ni$eni altul s prind cu lasoul c)iar i pu$a! Tot
$e3icanul poate prinde cu lasoul clre&ul aflat 'n alop! "e
cnd e copil% el se e3erseaz 'n aruncarea lasoului i se poate
spune c la&ul din piele ur$eaz cu totul #oin&a care-*
$nuiete cu $iestrie!
Pe spinarea calului unui $e3ican se afl $ereu i un
ponc)o% o ptur pre#zut cu o aur prin care o$ul 'i poate
#r' capul!
8aua i )&urile $e3icane sunt nite ade#rate co$ori%
'$podobite din belu cu arint sau c)iar cu aur! O astfel de
,podoab- pentru cal poate costa 'ntre cincizeci i cinci sute de
escudos din aur!
To&i caii $e3icanilor poart pe spinare ei 'nalte% de tip
spaniol% de pe care clre&ul nu poate aluneca! 8eile despre
care #orbesc au
un sptar 'nalt% iar partea din fa&% care are de obicei for$a unui
cap de cal% a+une uneori c)iar pn la pieptul clre&ului! Sunt
pre#zute% de ase$enea% cu un soi de scut din piele roas%
care ocrotete crupa calului!
Scrile eii sunt% de obicei% din le$n! 'n #ec)i$e% $e3icanii
a#eau 'n locul scrilor un soi de ciz$e care aprau piciorul
clre&ului! 6e3icanii boa&i au obiceiul de a-i co$anda scri
din $etale pre&ioase% lucrate cu $are pricepere de bi+utieri!
"up o +u$tate de ceas% a$ a+uns 'n curtea $are a fer$ei
lui don (ernando!
:Senora Eulalia% senorita 7l$a% #eni&i s #ede&i pe cine
aduc eu aici; a striat unul dintre #cari!
4a la un se$nal% dou fiin&e au ieit repede-repede din
cldirea fer$ei% i ndul $i-a zburat fr s #reau la #ersurile
$arelui Sc)iller9
Prin uile casei% dndu-i )es% "ou doa$ne dintr-odat ies!
Ei da% erau dou reprezentante ale se3ului fru$os% o senora
i o senorita% adic o doa$n i o do$nioar% nu$ai c
'nf&iarea lor lsa pu&in de dorit% pentru c a$ndou erau
descul&e i niciuna din ele nu purta ni$ic pe cap! Nici nu $i-a$
putut da sea$a i$ediat dac dezordinea de pe capul lor era
prul! '$brcate a$ndou 'n fuste scurte% doa$na i
do$nioara a#eau picioarele acoperite de un strat ros de +e%
de la distan& prndu-$i-se c a$ndou purtau ciz$e 'nalte!
Austurile le erau 'n#e$ntate 'n c$i care poate fuseser
cnd#a albe! Preau s fi fost folosite la cur&area coului
casei!
:Pe cine ne-aduce&i% don (ernando de 2enano 0
4olonna5 a striat senora! 4e $unc #a fi pe capul nostru;
4inci oaspe&i care trebuie s $nnce% s bea% s fu$eze i s
doar$; 7)% ce treab nesuferit; Nu se poate aa ce#a; 4el
$ai bine ar fi s fu de la fer$a asta bleste$at% s # las pe
to&i aici; 4e bine ar fi fost dac nu a fi plecat nicicnd din
fru$osul San Fose;
:6a$% a 'ntrerupt-o senorita% artndu-* cu deetul pe
Aernard! 8tii cu cine sea$n acest do$n5 4u don 7llano;
:Poate s se$ene cu cine-o se$na; a izbucnit onorabila
senora% suprat de faptul c fusese 'ntrerupt! 4ine sunt
aceti oa$eni5 4ine #a a#ea de lucru din cauza lor5 Eu% doar
eu; Ni$eni altcine#a; Eu; Eu; 4u aa fer$ $are% nici nu $ai
tiu unde '$i e capul i acu$ $i se $ai aduc i cinci oaspe&i;
:"ar% senora Eulalia% acetia nu sunt oaspe&i; a spus
fer$ierul!
-: Nu sunt oaspe&i5 7tunci ce sunt% don (ernando de
Ga+alpa5
4e sunt5
:Sunt ostatici% senora Eulalia!
:Ostatici5 "e ce i-ai luat ostatici% don (ernando de
2enano de 6ol0nares5
:6i-au ucis o #ac i trei #aaueros!
Era uluitor cu ct senintate $in&ea don (ernando;
:O #ac i trei #aaueros; a e3cla$at buna doa$n%
plesnindu-i pal$ele cu atta putere% 'nct caii notri au fcut
speria&i c&i#a pai 'napoi! "ar asta-i roaznic% cu$plit% stritor
la cer; C-ai prins asupra faptului% don (ernando 0 4olonna de
Ga+alpa5
:"esiur% senora Eulalia; "ar nu i-a$ prins asupra faptului%
ci c)iar asupra faptelor; 7ceti oa$eni au i fript carnea i au i
$ncat-o;
Oc)ii doa$nei s-au fcut $ari ct nite farfurii!
:7u i fript carnea i au i $ncat-o5 a 'ntrebat ea% 'n cele
din ur$! 4arnea cui5 4arnea #acii sau carnea celor trei
#aaueros% don (ernando de Ga+alpa 0 Rostredo5
:7u $ncat $ai 'nti carnea #acii% senora Eulalia;
:6ai 'nti5 6ai 'nti5 8i apoi% don (ernando de 2enano5
:8i apoi ni$ic; C-a$ prins i i-a$ '$piedicat s $ai fac
fapte rele; C-a$ luat ostatici i i-a$ adus aici pe to&i% senora
Eulalia;
:C-a&i luat ostatici i i-a&i adus aici pe to&i; O)% toat lu$ea
tie ce ca#aler #iteaz eti du$neata; 4ine sunt aceti oa$eni%
don (ernando de 6ol0nares 0 4olonna5
:7ceti trei albi sunt $isionari care #in din oraul
$or$onilor! Ei #or s a+un la San (rancisco!
:7)% "oa$ne% "oa$ne; Trei $isionari care ucid o #ac i
o$oar trei #aaueros pentru a-i $nca; "oa$ne% "oa$ne; "ar
spune% spune $ai departe% don (ernando de Rostredo 0
2enano;
:7cest neru care arat 'ntoc$ai precu$ un nerotei este
a#ocat! Un a#ocat ce #ine!!! ce #ine!!! din @ara de (oc! 7re un
proces la San (rancisco% trebuie s dea de ur$ele unor
$otenitori% senora Eulalia;
:S dea de ur$ele unor $otenitori5 /a; 7tunci nici nu $
$ir c a ucis trei #aaueros; 8i ulti$ul5 Ulti$ul% don (ernando
de 4olonna 0 Ga+alpa5
:Ulti$ul5 Ulti$ul arat ca un indio bra#o% dar este un
)otentot din!!! din!!! din Groenlanda; El #a ctia bani de pe
ur$a $isionarilor% senora Eulalia;
:O)% o)% o); 2ai de $ine; 4e #ei face5 4e #ei face cu
aceti oa$eni% scu$pe don (ernando de 6ol0nares 0 Ga+alpa
de 2enano 0 Rostredo5
:2oi pune s fie '$puca&i sau spnzura&i; 7dun to&i
oa$enii% $ult sti$at senora Eulalia;
:S adun to&i oa$enii du$itale5 "ar to&i oa$enii du$itale
sunt de+a aici; Lipsete doar btrna neres Aett0! 7); Uite c
#ine i ea; /$; "ac stau i $ uit bine% to&i oa$enii du$itale
sunt aici i totui spui c trei #aaueros au fost ucii; 4u$ #ine
asta% don (ernando 0 Rostredo de 4olonna5
:O s #ede$ noi cu$ #ine asta% sti$at senora Eulalia; S
fie 'nc)ise nu$aidect toate uile i toate por&ile; Ostaticii nu
trebuie s scape; 'i #oi +udeca nu$aidect cu aspri$e;
(er$a nu a#ea dect o sinur poart% iar aceasta a fost
z#ort bine% astfel 'nct to&i oa$enii bunului don (ernando se
aflau acu$ 'n $inile noastre!
:7a; a e3cla$at fer$ierul! 7cu$ aduce&i scaune; Priponi&i
caii; To&i caii; 8i pe cei ai ostaticilor; "up aceea 'i #o$ +udeca;
C-a$ lsat pe #aaueros s 'ndeplineasc liniti&i poruncile lui
don (ernando! Ne luau caii i astfel a#ea$ $ai $ult loc!
Oricu$% nu ne te$ea$ de aspra +udecat a fer$ierului!
S-au adus trei scaune! Pe cel din $i+loc a luat loc don
(ernando! 'n stna i 'n dreapta lui s-au aezat doa$na
Eulalia i do$nioara
7l$a! Noi ne-a$ strns unul ln altul% i #carii ne-au luat la
$i+loc!
(er$ierul ne-a pri#it cu aspri$e i a 'nceput9
:6ai 'nti a$ s # 'ntreb cu$ # nu$i&i; 4are este nu$ele
tu5
:4esar; a rspuns nerul!
:Nu$e de bandit; a co$entat don (ernando!
:Pe tine cu$ te c)ea$5
-: .innetou% a rspuns apaul!
:7cesta nu este nu$ele tu ade#rat% a spus fer$ierul!
.innetou este cel $ai #estit rzboinic indian! Pe tine cu$ te
c)ea$5
:6ars)al!
:'l c)ea$ tot 6ars)al; a izbucnit senorita 7l$a!
:Nu$e de 0an1eu; a constatat don (ernando! Jan1eii nu-s
buni de ni$ic; @ie cu$ '&i zice5
:Sans-ear% a rspuns 6ar1!
:Nu acesta este nu$ele tu ade#rat! Sans-ear este un
#estit #ntor! Car tu cine eti5
:Old S)atter)and% a$ rspuns eu!
:/$; Un nu$e fals; Sunte&i nu doar )o&i% ci i nite $ari
$incinoi;
6-a$ apropiat de o$ul care *-a prins pe Aernard cu lasoul
i $erita a fi pedepsit pentru asta! 7poi i-a$ spus fer$ierului9
:Noi nu $in&i$; 2re&i s # art c spun ade#rul5
:7rat; a e3cla$at don (ernando!
L-a$ lo#it pe #carul de ln $ine cu pu$nul% i o$ul a
czut nu$aidect la p$nt! 7poi l-a$ 'ntrebat pe fer$ier9
:Oare acest pu$n nu $erit nu$ele de S)atter)and5
:@ine-$% 7l$a; Si$t c lein; a e3cla$at senora Eulalia%
nruindu-se la pieptul so&ului ei!
"on (ernando ar fi #rut s se ridice 'n picioare% dar nu putea%
pentru c-i &inea 'n bra&e preascu$pa consoart! "e aceea a
striat9
:Teter% 6orido;
6e3icanul tie s lupte foarte bine% dar nu$ai atunci cnd e
clare! (r cal% el nu face doi bani! 4nd au #zut c ne-a$
'ndreptat putile asupra lor% #carii s-au fcut albi ca #arul! S
t
:Nu # te$e&i% sefiores; a$ spus eu! Nu #i se #a 'nt$pla
niciun ru; Trebuie doar s l$uri$ anu$ite lucruri i apoi
pute&i face ceea ce #e&i crede du$nea#oastr de cu#iin&!
6-a$ apropiat de scaunele pe care stteau fer$ierul%
consoarta i fiica sa! 7poi $-a$ 'nclinat respectuos% spunnd9
:6ult sti$at dona Eulalia; Eu sunt un $are ad$irator ar
fru$use&ii i al #irtu&ilor fe$eieti; Pot s # ro s # re#eni&i
din lein i s $ pri#i&i cu $inuna&ii du$nea#oastr oc)i5
:7))); a e3cla$at so&ia fer$ierului% desc)iznd oc)ii $ici
ca de pisic!
7ceti oc)i ddeau fe&ei sale p$ntii un aspect nu toc$ai
plcut! Auna dona Eulalia a 'ncercat s z$beasc% dar
z$betul nu fcea plcere% ci 'nspi$nta!
:(ru$oas doa$n% a$ continuat eu! 7&i auzit% desiur% de
cours d>a$our% adic de acele tribunale 'n cadrul crora fe$eile
a#eau un cu#nt reu de spus i brba&ii erau ne#oi&i s se
supun #oin&ei fe$eilor! "on (ernando #rea s ne +udece% dar
el nu poate fi drept% fiindc este el 'nsui parte 'n procesul
nostru! Noi l-a$ rua pe sti$abilul don (ernando s # lase pe
du$nea#oastr% sti$at dona Eulalia% s ne +udeca&i aa cu$
se cu#ine% fiind dreapt 'n ceea ce ne pri#ete;
:7ceasta este dorin&a du$nea#oastr% sefior5 $-a 'ntrebat
so&ia fer$ierului% cu o #oce +it!
:"a% aceasta este dorin&a $ea i% fr 'ndoial% dorin&a
prietenilor $ei; Noi nu sunte$ 'n $sur s apre$% aa cu$
ne si$% 'naintea unei $ari doa$ne ca du$nea#oastr% dar #-
a$ rua s a#e&i 'n #edere c sunte$ de $ai $ulte luni 'n
2estul slbatic! Oricu$% buntatea este o podoab de pre& 'n
sufletul unei fe$ei i trae$ nde+de c ne #e&i asculta
ru$intea;
:Nu$ele pe care le-a&i rostit sunt 'ntr-ade#r nu$ele du$-
nea#oastr ade#rate5 a 'ntrebat dona Eulalia% $ul&u$it de
onoarea ce i se fcea i $ulit de co$pli$entele $ele!
:Sunt nu$ele noastre% distins dona Eulalia% a$ rspuns
eu!
:7i auzit% don (ernando de 2enano 0 Ga+alpa5 7ceti
do$ni $-au ruat s-i +udec! 8tii bine c nu ad$it s $
contrazici; "u$nealor sunt cine-au spus c sunt; 7i 'n&eles5
6e3icanul nu-i putea &ine piept consoartei sale! Se si$&ea
'ns uurat pentru c nu $ai era ne#oit s +oace rolul
+udectorului% aa c i-a spus autoritarei sale so&ii9
:Fudec-i du$neata% senora Eulalia; Sunt siur c aceti
netrebnici #or fi spnzura&i;
:"epinde ce au fptuit% don (ernando de 4olonna 0
6ol0nares; a tunat doa$na Eulalia!
"up ce i-a pus la punct so&ul% senora Eulalia s-a 'ntors
spre $ine% zicnd cu blnde&e9
:2orbi&i% se)or; 7#e&i cu#ntul;
:S zice$% distins doa$n Eulalia% c sunte&i un dru$e&
ostenit i 'nfo$etat! 7cest dru$e& #ede o #ac i carnea ei i-ar
potoli foa$ea care-* c)inuie! 7re dru$e&ul dreptul de a
'$puca #aca5 7re el datoria de a duce pielea #acii la fer$a de
care apar&ine ani$alul rpus5
:7a este obiceiul peste tot;
:Nu; Nu peste tot; a 'ndrznit s spun fer$ierul!
:Tcere% don (ernando; a tunat dona EulaliaZ Eu
poruncesc aici;
6e3icanul a renun&at s $ai #orbeasc! 8i din pri#irile
'nspi$ntate ale #carilor se putea #edea c dona Eulalia era
de fapt stpna fer$ei!
:7cesta a fost tot rul pe care l-a$ fcut! 7$ 'ndrznit s
ucide$ o #ac% sti$at dona Eulalia; a$ spus eu! 7cest
#aauero% care zace acu$ la p$nt% *-a prins cu lasoul pe
do$nul 6ars)al i *-a trt dup sine! L-ar fi ucis cu siuran&
pe to#arul $eu% dac nu i-a fi '$pucat ar$sarul!
:6ars)al5 a 'ntrebat doi'a Eulalia! Noi cunoate$ i
respect$ acest nu$e! Un do$n% 7llano 6ars)al% a locuit la
sora $ea% 'n San (rancisco!
:7llan 6ars)al din Louis#ille5 a$ 'ntrebat eu!
:"a% da; 'ntoc$ai; 'l cunoate&i5
:"esiur! "o$nul Aernard 6ars)al% prietenul $eu% iu#a-
ieriu din Louis#ille% este fratele lui 7llan 6ars)al% despre care
a&i #orbit du$nea#oastr;
:Sfnt Lauretta; 7a e; 7llano 6ars)al a#ea un frate pe
care-* c)e$a Aernardo! 7l$a% ini$a ta nu te-a 'nelat; 2reau
s # '$br&iez% senor Aernardo; (i&i bine #enit 'n casa
noastr;
Aernard se bucura s afle o #este despre fratele su% dar s-a
ferit s se lase '$br&iat i a dus $na doa$nei ctre buze!
:Toc$ai I caut pe fratele $eu% a spus 6ars)al! 8ti&i cu$#a
unde este5
:7l$a% fiica $ea% a fost 'n #izit la sora $ea i $i-a spus c
senor 7llano ur$a s $ear la nite $ine! Oa$enii acetia
sunt prietenii du$nea#oastr% senor Aernardo5
:"a! Sunt cu to&ii prietenii $ei! Le datorez c)iar #ia&a;
Senor S)atter)and $-a scpat de la $oarte siur% cci
putea$ s $or de sete 'n Llano Estacado! 7poi $-a sal#at din
$inile co$anilor!
(e$eia a btut din nou din pal$e% e3cla$nd9
:Sfinte "u$nezeule; 7a a#enturi a&i trit5 Trebuie s ne
po#esti&i totul% totul; 4u$ se face c du$nea#oastr sunte&i
$or$on i fratele du$nea#oastr nu5
:Nu suntt$ $or$oni% dona Eulalia; 7 fost doar o lu$;
"oiia Eulalia s-a 'ntors nu$aidect spre fer$ier% 'ntrebnd9
:7i auzit% don (ernando de 2enano 0 Ga+alpa5 7i auzit c
nu-s $or$oni% i nici )o&i sau uciai nu sunt5 "u$nealor #or fi
oaspe&ii notri i #or r$ne aici ct #or pofti; 7l$a% du-te
repede la buctrie i adu o sticl cu rac)iu de busuioc;
Trebuie s be$ 'n cinstea #enirii acestor do$ni;
7uzind c #a fi adus o sticl de rac)iu de busuioc% fer$ierul
s-a 'n#eselit pe dat! Se pare c don (ernando nu se putea
bucura de $inunata butur dect la ocazii deosebite i de
aceea o$ul era $ul&u$it c ne adusese la fer$a sa!
Senorita 7l$a a srit de la locul ei! 7 'ndrzni s spun c
se $ica att de iute% 'nct +eul de pe picioarele ei a$enin&a
c)iar s plesneasc;
6-a$ ales cu un pa)ar $are de rac)iu! 4el ce tie ce
'nsea$n rac)iul de busuioc #a crede c noi abia dac a$
sorbit din scrboasa licoare% iar reprezentantele se3ului fru$os
abia dac au luat o 'n)i&itur! Trebuie s spun c nu s-a
'nt$plat deloc aa! "oa$na > do$nioara i-au olit
pa)arele dintr-o 'n)i&itur! .innetou%
care nu bea niciodat ,ap de foc-% nu s-a atins de butur% dar
fer$ierul 'i tot u$plea pa)arul care se olea ca prin far$ec! 7
fost ne#oie de inter#en&ia )otrf a so&iei sale% care *-a
apostrofat pe bunul don (ernando9
:Gata% ata% don (ernando de 2enano 0 Rostredo;
"u$neata tii prea bine c nu $ai a$ dect dou sticle din
acest $inunat rac)iu; "u-i pe aceti senores 'n ca$er; Noi
#o$ face tot ce ne st 'n putere pentru a # preti ce#a de-ale
urii! 4red c # este foa$e tuturor; /ai% 7l$a; Scuza&i-$%
do$nii $ei;
"oa$na i do$nioara au disprut 'ndat% iar don (ernando
ne-a dus 'n ceea ce senora Eulalia nu$ise ,ca$er-% $ai
curnd o $ic odaie! 'n 'ncperea $odest se afla o $as
$are din le$n i dou bnci luni! Ne-a$ aezat cu to&ii% dar
#znd c #carii s-au apropiat de caii notri pentru a se 'nri+i
de ei i pentru a arunca o pri#ire prin coburi% a$ ieit din
,ca$er- i a$ luat nu$aidect eile i coburii! Nu de alta% dar
tia$ c cei $ai buni #aaueros erau 'ntotdeauna i cei $ai
dibaci )o&i!
C-a$ cerut lui 4esar s r$n ln cai i s-i duc la
pscut% c)iar 'n fa&a fer$ei! Nerul nu era deloc $ul&u$it i $i-
a spus9
:6assa acu$a $ncat $ult% bun% fru$os la ca$er; "e ce
biet 4esar trebuie r$i aici5
:Pentru c tu eti $ai puternic i $ai #iteaz dect .innetou
sau Sans-ear i nu$ai &ie '&i putea$ 'ncredin&a caii; i-a$ spus
eu!
:O)% a)% ade#rat asta; 4esar puternic i cura+os este; El
pzit cai i ni$eni nu furat;
Nerul era acu$ pe deplin $ul&u$it i $-a$ 'ntors 'n
,ca$er- unde do$nea tcerea! "oa$na i do$nioara au
aprut 'n sfrit! 7cu$ artau cu totul altfel! Erau '$brcate de
parc s-ar fi aflat pe 7l$eda
*
!
Straiele doa$nelor i do$nioarelor din 6e3ic sea$n cu
cele pe care le poart reprezentantele se3ului fru$os din
btrna Europ! Poate c 'n 6e3ic )ainele sunt $ai boat
'$podobite! Oricu$% la fe$eile din 6e3ic se poate #edea un
obiect #esti$entar necunoscut 'n Europa! Este #orba despre
rebozo% un soi de al lun
*
6are bule#ard din 6e3ico 4it0 <n!a!=!
de doi $etri% pe care $e3icancele 'l poart pe cap sau pe
u$eri! 7tunci cnd se duce 'n #izit la cte o prieten% senora
sau senorita 'i #a pune rebozo-u\ pe cap! 8alul >poate acoperi
prul i 'ntre spatele% dar poate fi purtat i astfel 'nct s
acopere fa&a fe$eii sau fetei! "e fapt% el nu acoper doar fa&a%
ci 'ntreaa fptur a $e3icancei!
Un rebozo fin este 'ntotdeauna lucrat% sau $ai bine spus
'$pletit de $inile unei indience! Pre&ul unui rebozo fin #ariaz
'ntre optzeci i o sut aizeci de pesos!
7tt dona Eulalia% ct i senorita 7l$a purtau cte un astfel
de rebozo de cea $ai bun calitate! 7$ndou se splaser
pe $ini i pe fa& i erau 'ncl&ate cu pantofi! "ac nu a fi
a#ut ocazia s le #d 'n ,#e$inte de lucru-% a fi putut spune
c fiica fer$ierului a fcut o i$presie bun asupra $ea!
4ele dou ur$ae ale E#ei s-au aezat la $as% lsnd-o pe
btrna neres s se ocupe de toate! S-a #orbit $ult despre
,senor 7llano- i a$ 'n&eles c 7l$a 'l ,#nase- pe fru$osul
iu#aieriu% pe care nu-* putea uita!
6ncrurile ce ni s-au ser#it au fost specific $e3icane9 carne
de #it cu orez% cu boia din belu% totul a#nd o culoare
cr$izie% turte cu usturoi% leu$e uscate% arnisite cu $ult
ceap% carne fript% acoperit cu un strat ros de piper neru%
pui cu usturoi i ceap! 4nd a$ ter$inat de $ncat% ura-$i
era ars de boia i piper% iar 'n sto$ac si$&ea$ usturoiul i
ceapa care parc 'ncepeau s fiarb% punndu-$i $runtaiele
pe foc! Pe loc% $i-au #enit 'n $inte sti)urile9
'n)i&it-a$ iute tot ce $i s-a dat
8i acu$ sunt disperat!
6i-era de parc-n)i&ise$ iadul cu totul
8i $ii de draci 'i porniser-n sto$acul $eu +ocul!
Plpndele reprezentante ale se3ului fru$os s-au do#edit a
fi $ai pu&in sensibile dect Old S)atter)and i au splat
delicioasele $ncruri cu rac)iu! Pentru ca bunul 4esar s nu
r$n cu$#a
ne$ncat% a$ a#ut ri+ s-i tri$it printr-un #car o por&ie $are
de bunt&i $e3icane!
Rac)iul r$as a fost turnat cu ri+ 'ntr-o cutie de po$ad!
4ine tie% poate c% a$estecat astfel cu produsul cos$etic%
$inunata licoare a#ea s se transfor$e 'ntr-un leac $iraculos;
Este de necrezut% dar ur$aele E#ei au but i rac)iul din cutia
de po$ad;
Nici nu putea fi #orba s porni$ la dru$! "o$nioara 7l$a
nu se $ai dezlipea de bunul Aernard% iar eu% biet #ntor din
2est% a$ r$as 'n co$pania doa$nei Eulalia% pentru a-i face
neobosit co$pli$ente! Pe ct de aspr se artase so&ia
fer$ierului la 'nceput% pe att de 'ndatoritoare i blnd se
arta a fi acu$! "ac pentru ea fusese$ la 'nceput doar Old
S)atter)and% pe parcurs a$ de#enit senor 4arlos i $ai apoi
don 4arlos! 'n ti$p ce Aernard 'i depna #ia&a% #orbindu-i
neobosit do$nioarei 7l$a% eu a$ a+uns 'n oc)ii doa$nei
Eulalia bra#ul i cura+osul don 4arlos! 4nd ne-a$ ridicat% 'n
sfrit% de la $as% doa$na Eulalia *-a 'ntrebat pe draul de
4arlos ce ar dori s-i duc #iitoarei sale so&ii ca su#enir din
6e3ic! La aa 'ntrebare nu putea$ rspunde printr-o $inciun
i i-a$ spus bunei doa$ne Eulalia c nu a#ea$ de nd s $
'nsor! Pentru a nu o $ai re&ine de la 'ndatoririle ei% i-a$
co$unicat so&iei fer$ierului c trebuia s $ ocup de cai i a$
ieit din 'ncpere% rbindu-$ s a+un la 4esar!
Nerul zcea 'ntins pe burt i fcea cu $inile i cu
picioarele nite esturi care pentru $ine erau de ne'n&eles%
sco&nd tot soiul de sunete cu totul ciudate! 6i s-a prut c)iar
c bunul 4esar ar studia la anclon
*
nite co$plicate partituri
de Ric)ard .aner!
:4esar; a$ striat eu!
La auzul lasului $eu% nerul a ridicat pu&in capul i a
'nceput s urle9
:Ooo); 6assa; 6assa; 6assa;
:4e s-a 'nt$plat5
:Ooo); Oo); O); 6aaassaaaa; 4esar ai $ncat tot i
acu$ 4esar ars ca foc; Parc foc 'n 4esar este; Parc 4esar
cuptor este; 6assa a+utat 4esar% fiindc 4esar $urit;
*
Cnstru$ent $uzical% din tuburi de ba$bus% cntrind cca PX
de 1ilora$e <n!a!=!
7cesta era% desiur% efectul piperului% al cepei i al
usturoiului! Aietul 4esar a#ea% 'ntr-ade#r% ne#oie de a+utor%
cci fa&a lui se$na cu aceea a unui $uribund!
:Trebuie s bei ce#a care s te aline; i-a$ spus! 4e #rei%
lapte% ap sau rac)iu de busuioc5
Nerul a srit nu$aidect 'n picioare% zicnd9
:O)% o)% $assa; Lapte i ap nu a+utat ni$ic la 4esar;
Nu$ai rac)iul sal#at biet% bun 4esar;
:7tunci du-te repede la doa$na Eulalia i spune-i c $ori
pe loc% dac nu bei rac)iu;
Nerul a disprut pe dat i s-a 'ntors foarte repede% &innd
'n $n!!! ei% da% &innd 'n $n o sticl de rac)iu pe +u$tate
plin; Era$ de-a dreptul uluit; Auna doa$n Eulalia 'i dduse
lui 4esar tot rac)iul pe care-* $ai a#ea;
:"oa$na Eula nu #rei dat rac)iu la 4esar% dar 4esar spus
c do$> 4)arle0 tri$is pentru rac)iu i atunci doa$na Eula ai
dat rac)iu la 4esar; $i-a co$unicat nerul% fericit!
:Aine% bine; Aea ca s scapi de usturi$e i de durere;
La cin a$ fost pofti&i din nou 'n ,ca$er-! "oa$na Eulalia
s-a aezat ln $ine i $i-a optit la urec)e9
:"on 4arlos% trebuie s # spun o tain;
:"espre ce este #orba% scu$p doa$n5 a$ 'ntrebat eu%
cu prefcut curiozitate!
:Nu # pot spune ni$ic acu$; "up ce ter$ina&i cina%
#eni&i la platanii din fa&a fer$ei;
7)a; O 'ntlnire% care#aszic; Nu se cu#enea s-o refuz% $ai
ales c buna doa$n ar fi putut s-$i co$unice un lucru
i$portant!
"up cin% a$ ieit pe poarta desc)is i $-a$ 'ntins sub
platani! "in pcate% a$ fost ne#oit s renun& foarte repede la
aceast pozi&ie co$od% pentru c senora Eulalia se apropia cu
pai repezi!
:"on 4arlos% a 'nceput ea% don 4arlos% # $ul&u$esc; 2-
a$ cerut s #eni&i aici% pentru c a#ea$ a # spune o tain; 7
fi putut #orbi cu altcine#a% dar $-a$ ndit la du$nea#oastr%
fiindc!!! fiindc!!!
:(iindc a&i stat ln $ine la $as i pentru c #-a fost
$ai uor s $ c)e$a&i 'n acest loc! Nu-i aa% senora Eulalia5
:7a e; "a% 'ntoc$ai; 7sculta&i-$; "on Aernardo a #orbit
despre cei doi rufctori pe ur$ele crora a&i pornit; Ei au fost
la fer$a noastr;
:7)% da5 4nd5
:7u plecat de aici alaltieri di$inea&!
:8i 'ncotro au pornit5
:Ticeau c se 'ndreapt spre Sierra Ne#ada% pentru a
a+une apoi la San (rancisco!
7ceasta era pentru $ine o infor$a&ie foarte i$portant i a$
'n&eles de ce so&ia fer$ierului dorise s $i se destinuie! 7l$a
#orbea $ereu despre 7llan! Probabil c le #orbise i lui (red i
Patric1 6oran despre fratele lui Aernard! "ona Eulalia se
te$ea c bandi&ii i-ar fi putut face ru lui 7llan pentru a se
rzbuna pe Aernard i pe noi!
:Sunte&i siur c ei au fost% doa$n Eulalia5
:Ei au fost% cu siuran&% c)iar dac i-au luat alte nu$e;
:4ei doi i-au pus fiicei du$nea#oastr o su$edenie de
'ntrebri leate de sora du$nea#oastr i de senor 7llan5
:"a! Oa$enii aceia ne-au i ruat s le d$ ce#a prin care
sora $ea s fie 'ncredin&at c au fost la noi!
:"espre ce este #orba5
:"espre o scrisoare pe care cu$natul $eu $i-a tri$is-o din
San Fose!
:4u$natul du$nea#oastr se $ai afl 'n #ia&5
:"a! Este proprietarul )otelului ,2alladolid- din Sutterstreet
i se nu$ete Enriaue Gonzales!
:4nd a plecat do$nioara 7l$a din San Fose pentru a se
'ntoarce acas5
:- 'n ur$ cu trei luni!
:2re&i s $i-i descrie&i pe cei doi oa$eni crora le-a&i dat
scrisoarea5
"ona Eulalia $i-a 'ndeplinit ru$intea% i $i-a$ dat sea$a
c a#ea dreptate! 4ei doi strini care fuseser la fer$ i
plecaser spre San (rancisco erau% 'ntr-ade#r% (red i Patric1
6oran!
C-a$ $ul&u$it din suflet pentru tot ceea ce-$i spusese i $-
a$ alturat to#arilor $ei% care #oiau s se odi)neasc! Ur$a
s st$
i de stra+ pe rnd! (er$ierul crezuse de cu#iin& c era $ai
bine aa% iar eu era$ 'ntru totul de acord cu el!
'ntr-o fer$ $e3ican e3ist de cele $ai $ulte ori un sinur
dor$itor% 'n care se odi)nete toat lu$ea! Uneori 'n dor$itor
sunt zduite i ani$alele% de la cai i #aci% pn la pisici%
e3presia ,cu c&el% cu purcel- fiind #alabil 'n sensul propriu!
Podeaua dor$itorului este din lut% fiind acoperit uneori cu paie
sau $uc)i% un $ediu $inunat pentru scorpioni% pian+eni%
o$izi i alte #ie&uitoare de soiul acesta! 7tunci cnd doar$e%
$e3icanul folosete ponc)oul drept ptur!
7ceasta era situa&ia i la fer$a lui don (ernando de
2enano! 'n aceeai 'ncpere se odi)neau fer$ierul% doa$na
Eulalia% do$nioara 7l$a% #carii% neresa cea btrn i noi%
distinii oaspe&i! 6 si$&ea$ 'ntoc$ai ca 'ntr-un )an de $na
a doua din Ger$ania! 7colo% 'n sc)i$bul unui bnu&% ai dreptul
de a dor$i 'n paie i de a folosi sptarul #reunui scaun #ec)i
drept pern! 7 fi fost $ul&u$it dac a fi putut s dor$ sub
cerul liber% dar a fi +init-o pe senora Eulalia!
7 doua zi 'n zori% a$ pornit la dru$ 'n urrile de bine ale
tuturor fiin&elor u$ane care se seau la fer$! 4)iar i #carul
pe care-* doborse$ la p$nt ne-a urat dru$ bun i a facut-o
probabil la porunca doa$nei Eulalia!
"on (ernando de 2enano 0 4olonna de 6ol0nares de
Ga+alpa 0 Rostredo ne-a 'nso&it o bun bucat de dru$%
'ntorcndu-se la fer$ abia dup ora prnzului! (er$ierului 'i
prea ru s se despart de ,$isionarii $or$oni-% dei toc$ai
acetia 'i buser o bun parte din $inunatul rac)iu!
7$ a+uns pe $alul lacului 6ono% dar ne-a$ odi)nit doar
pentru scurt #re$e! 4aii notri 'i recptaser puterile%
pentru c se odi)niser la fer$a lui don (ernando!
7$ trecut 6un&ii Sierra Ne#ada i a$ a+uns la 6odesto! 7poi
a$ cltorit cu trenul% a+unnd% 'n cele din ur$% la San
(rancisco!