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SIDA

El acrnimo sida (AIDS en ingls) significa sndrome de inmunodeficiencia humana. Los


primeros casos de sida se detectaron en 1981 en Estados Unidos, aunque probablemente
existiera en otras partes del mundo en fechas anteriores. Los cientficos establecieron en
1984, que el sida es la enfermedad causada por el virus de la inmunodeficiencia humana
(VIH; en ingles HIV), un virus indestructible, hasta el momento, que se transmite de una
persona a otra, a travs de la sangre, o por contacto sexual. Existen varios tipos de virus del
sida.
Los ms frecuentes son el VIH-1 y el VIH-2. Mientras que el primero se considera
responsable de la epidemia que se ha transmitido en el mundo occidental, el VIH-2 parece
limitado a la zona oriental del continente africano. No todas las personas infectadas por el
virus presentan la enfermedad, aunque la mayora la acaba desarrollando. Lo ms frecuente
es que al cabo de unos cinco o diez aos, un infectado por el VIH padezca los sntomas de
la enfermedad si no ha recibido tratamiento. Aunque no existe cura para erradicar al virus
del organismo infectado, se han elaborado una serie de medicamentos que pueden retrasar
la aparicin de los sntomas patolgicos.
Causas
El virus del sida se transmite a travs de la sangre, el semen (incluido el fluido preseminal o
previo a la eyaculacin), as como el fluido vaginal y la leche materna. El virus puede
introducirse en el organismo por el recto, la vagina, el pene, la boca, otras mucosas, como
el interior de la nariz, o directamente a travs de las venas. Las tres vas de contagio ms
frecuentes son:
Por relacin sexual (vaginal, oral u anal) con una persona infectada por el VIH.
Al compartir agujas, material de inyeccin o de consumo de drogas.
Por la llamada transmisin vertical (de madre a hijo).
Ser receptor de una transfusin de sangre o de un producto hemoderivado con fecha
anterior a 1987 en Espaa.
El virus del sida no se transmite:
Por el aire ni por el agua.
A travs de animales o insectos (como los mosquitos).
Por compartir los cubiertos, servilletas, los aseos o cualquier otro instrumento que
no implique contacto sanguneo o de fluidos sexuales.
Por las heces, el fluido nasal, la saliva, el sudor, las lgrimas, la orina o los vmitos,
a no ser que estn contagiados de sangre.
Por tocar, besar, acariciar o abrazar a una persona infectada.
Diagnosticos
Para detectar la infeccin por el virus del sida es necesario realizar un anlisis de sangre. En
realidad, esta prueba no busca la presencia del VIH, sino de anticuerpos que se han
producido para luchar contra el virus. Generalmente, el organismo tarda entre un mes y seis
semanas hasta que se producen suficientes anticuerpos para registrarlos en una de estas
pruebas, por lo que si se ha encontrado en alguna de las prcticas consideradas de riesgo es
conveniente esperar un periodo "de ventana" de tres meses antes de someterse a la prueba
del VIH. Estos anlisis son muy sencillos de realizar y permiten establecer con certeza si
existe o no infeccin.
En los pocos casos en que pudiera quedar duda, se realizan pruebas complementarias para
confirmar el diagnstico, como el Western blot. No es necesario recurrir al cultivo.La
determinacin cuantitativa del ARN, denominada carga viral se ha incorporado como
prueba de rutina, pues es muy til desde el punto de vista pronstico y para evaluar la
eficacia del tratamiento. Permite un diagnstico de la infeccin ms precoz que la deteccin
de anticuerpos: stos no aparecen en sangre sino al cabo de unas 4-6 semanas. Durante ese
tiempo llamado perodo "de ventana", el anlisis para detectar anticuerpos es negativo, pero
el individuo transmite la enfermedad.
Otros datos
Estas patologas engloban un conjunto de enfermedades que, como su nombre indica,
aprovechan "oportunamente" la situacin de bajas defensas de los pacientes VIH positivos
para introducirse en el organismo. En muchos casos, se trata de enfermedades que no se
desarrollaran si el sistema inmunolgico no se hallase mermado. Esto no significa que
estas enfermedades sean nicamente propias de una persona con VIH, hay muchas otras
patologas adems del sida, que pueden daar al sistema inmune. Como siempre, slo el
mdico puede determinar el diagnstico, que en este tipo de enfermedades requiere, junto
con el examen de los sntomas, un anlisis de laboratorio. Algunas de las ms frecuentes
son:
Neumona por Pneumocystis carinii
Tuberculosis
Candidiasis
Citomegalovirus
Herpes
Infecciones por MAC
Toxoplasmosis
Sarcoma de Kaposi