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El Calibrador:
Una Herramienta de Precisin.
H
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R
R
A
M
I
E
N
T
A
S
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Un principio
elemental para
un instrumento
universal.
Taller que se respete tiene un
calibrador, instrumento mec-
nico til para medir piezas con
gran exactitud de forma rpida
y sencilla. Con el vernier, el
tipo universal, se efectan me-
diciones lineales de exteriores,
de interiores y de profundida-
des, dependiendo del diseo de escalonamiento. Diversos
tipos para una de las herramientas ms antiguas creadas
para el servicio industrial.
El calibrador es bsicamente, un instrumento mecnico de
precisin que se utiliza para mediciones lineales de peque-
as longitudes, especcamente espesores, profundidades,
dimetros interiores y exteriores, aunque algunos cuentan
Indira Marcela Jaimes Cristancho.
Periodista Metal Actual
con una adaptacin para medicin de escalones, ranuras y
vericacin de conos.
La lectura que efecta el calibrador se logra por contacto
directo del instrumento sobre la pieza y se hace en una
sola operacin, presentando los datos en centmetros, mi-
lmetros, centsimas de milmetro y existen modelos que
miden en milsimas de pulgadas o en fracciones de pulgada,
dependiendo del sistema de graduacin a utilizar. Algunos
modelos incluyen graduaciones para medicin combinada
en pulgadas y milmetros.
Esta herramienta de precisin se compone de una regla
graduada ja y una reglilla corrediza llamada nonio o vernier
que aumenta la precisin de la regla ja. El calibrador ms
comn en los talleres mecnicos es el llamado Vernier o Pie
de Rey, elemento pequeo en forma de F que fue diseado
Foto: Catlogo TESA
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Su gran virtud, la exactitud, depende
de factores como la precisin de la
graduacin de las escalas, del diseo
de las guas del cursor, del paralelismo
y perpendicularidad de sus mandbulas
o mordazas e incluso de la tecnologa
aplicada en el proceso de fabricacin
del instrumento, factor este ltimo muy
importante.
Por lo general, para la fabricacin de
estas herramientas se utiliza acero
al carbono, acero templado, acero
galvanizado o acero inoxidable con
tratamientos trmicos especiales (para
reducir la corrosin), otorgndoles
tambin un acabado en cromo satinado
para eliminar los reejos. Adems, se le
da caractersticas especiales a sus man-
dbulas como una dureza en la super-
cie que oscila entre 550 y 700 vickers
dependiendo del material usado y de lo
establecido por la norma bajo la cual se
fabrique el instrumento
(1)
.
Otro grupo menos comn, y depen-
diendo del uso, se fabrican en plstico,
HERRAMIENTAS
por el matemtico francs Pierre Vernier
en 1631.
Vernier aplic el sistema de doble
escala inventado por el matemtico,
astrnomo y cosmgrafo portugus
Petrus Nonius, creando un dispositivo
conformado por una escala pequea,
con diez divisiones, que se desplazaba
a lo largo de una escala ja, graduada
con nueve divisiones equivalentes.
Este sistema de regleta mvil, permiti
aumentar la medida en un orden de
magnitud, generando una forma sen-
cilla de medicin.
Hoy en da, los calibradores Vernier son
ampliamente utilizados en los labora-
torios de metrologa y en la industria
metalmecnica para la elaboracin de
una gran variedad de productos como
tubos o piezas pequeas tipo tornillos
y clavos.
pero vale sealar que independiente
del material, los calibradores pueden
sufrir ocasionalmente imperfectos (di-
latacin o contraccin en el material)
ocasionados por el calor de las manos
del operario o por efectos del medio
ambiente, lo que puede alterar drsti-
camente la medicin.
Partes del Calibrador
El sistema de medida del calibrador
funciona sobre la base de una escala
ja graduada en milmetros y/o pul-
gadas y una reglilla mvil que, por su
disposicin, aumenta la exactitud en la
medida y permite hacer lecturas fciles
y precisas en milmetros y/o fracciones
de pulgada.
La herramienta cuenta adems con un
impulsor que facilita la movilidad en
el cursor del nonio, un tornillo o botn
que regula el juego axial y que al ser
oprimido permite el desplazamiento
horizontal del cursor y al ser soltado, lo
frena y asegura automticamente.
Las dems partes del calibrador existen
segn las aplicaciones especcas para
las que se haya diseado la herramien-
ta; la mayora se encarga de mediciones
externas, internas y profundidades,
aunque en la actualidad han tomado
un gran auge aquellos mecanismos
que tambin miden escalones, conos
y ranuras. Se podra decir incluso, que
el calibrador es cuadrimensional y
que, de acuerdo a sus funciones esta
dividido en:
- Calibrador para medicin externa:
Utiliza dos mandbulas, una ja y
otra corrediza.
- Calibrador para medicin interna:
Emplea dos orejas, una ja y la otra
corrediza.
- Calibrador para medicin de la pro-
fundidad: Utiliza un vstago que
sobresale en la parte inferior.
- Calibrador para medicin de escalo-
nes, ranuras y vericacin de conos:
Para medir escalones, la herramien-
ta presenta una pequea variacin
en el diseo: la parte superior del
calibrador y la oreja corrediza (me-
dicin interna) son las encargadas
de hacer esta medicin. Para conos
y ranuras, se adicionan accesorios
especialmente diseados, en las
mordazas que permiten realizar esta
labor.
Cmo Leer un Calibrador
El primer paso es asegurarse que el
objeto a medir este colocado de tal
forma que las puntas de medicin del
instrumento toquen los extremos del
objeto.
Para leer una medida en el calibrador,
se debe tener en cuenta que la escala
Vernier o nonio est graduada en un
nmero n de divisiones iguales en la
misma longitud que n -1 divisiones de
la escala principal; las dos escalas estn
marcadas en la misma direccin, esto
quiere decir que diez divisiones de la
escala vernier o nonio se encuentran
contenidas en nueve de la escala prin-
cipal. (Ver Grco A)
Lo segundo es considerar qu sistema
mtrico se tendr en cuenta para leer el
resultado, pues la escala puede leerse
en dimensiones mtricas o pulgadas;
Mordazas para medicin de
dimetros internos
Tornillo de Fijacin
Corredera
Barra para medicin
de espesores
Regla dividida
en milmetros
Vernier -Rejilla
en cm.
Boca mvil
Boca ja
Mordazas para medicin
de contornos externos
VERNIER PARTES
Beam
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En este ejemplo, el vernier se desplaza a
la derecha, posicionando el 0 dos lneas
despus del 10 indicado en la regleta
ja. Si se observa, la lnea del vernier
que se empata perfectamente con la
lnea de la regleta est marcada con 6,
lo que quiere decir que el resultado de
la medicin ser: 12.6 m.m
HERRAMIENTAS
los calibradores graduados en sistema
mtrico tienen apreciacin
(2)
medida
de cada unidad del nonio de 0.05 mm
y de 0.02 mm (menos comercial), y los
calibradores graduados en el sistema
ingls tienen apreciacin de 0.001 y
de 1/128 de pulgada.
Para manipular un calibrador con
dimensiones mtricas, es necesario
establecer primero en donde esta mar-
cando el 0 de la escala Vernier (nonio)
sobre la escala de la regla principal, ya
que este dato muestra el nmero de
la primera medida que debe ser mul-
tiplicada por la graduacin que tenga
la escala principal (la medida de cada
unidad de la regla ja).
El segundo paso es revisar el nonio para
establecer donde ste empata una de
sus lneas con una lnea de la regla ja,
lo que arroja una cifra, la fraccin que
completa el clculo y que debe ser mul-
tiplicada con la apreciacin que tenga
el calibrador. La suma de las dos cifras
es la medida precisa.
Por ejemplo, si la apreciacin del cali-
brador es de 0.05 mm y se observa que
la lnea 0 del Vernier esta ubicada en
la escala principal sobre la octava gra-
duacin (cada una con valor de 1 mm),
esto indica que en la escala principal, la
lectura es de 8 mm y una fraccin ms.
Para calcular esa fraccin se observa
en el vernier que su cuarta graduacin
coincide con una graduacin de la es-
cala principal. Si se sabe que cada lnea
del vernier tiene un valor de 0.05 mm
la lectura del vernier es de (4 x 0.05) =
a 0.2 mm. Por lo tanto la lectura nal
es de 8.2 mm.
La legibilidad del calibrador del si-
guiente ejemplo es de 0.02 mm y cada
graduacin de la escala principal es
igual a 0.5 mm
En este ejemplo se observa que la lnea
0 del vernier ha recorrido hasta un
poco ms de la lnea 9, por lo tanto la
lectura de la escala principal es de 9 x
0.5 = 4.5 mm y la lnea del vernier que
coincide con una de la escala principal
es la lnea 10 que multiplicado por el
valor que tiene cada graduacin nos
da 10 x 0.02 = 0.2 mm. De esta manera
se puede establecer que la lectura total
es de 4.7 mm.
El sistema de medida ingls funciona
de la misma forma, slo que en lugar
de realizar los clculos en centmetros
o milmetros, se hacen en pulgadas y
fracciones de pulgada.
Vale sealar que los errores ms fre-
cuentes detectados en el proceso de
medicin son consecuencia muchas
veces, de defectos en la fabricacin del
instrumento. El calibrador por ser una
herramienta de precisin exige una
fabricacin cuidadosa y cualquier error
de fbrica afecta la medicin. Error de
paralaje cuando se ubica incorrecta-
mente el calibrador en la pieza a medir,
errores de lectura por equivocaciones
de quien hace el clculo, exposicin
del instrumento a condiciones ambien-
tales adversas que pueden afectar su
composicin, y la cantidad de fuerza
que se ejerza sobre el instrumento
de medicin, son algunos de los ms
comunes.
Tipos de Calibrador
En el mercado existe una gran variedad
de calibradores dependiendo princi-
palmente del uso. Algunos de los ms
empleados
Vernier Tipo CM (Estndar): Es el tipo
de vernier ms comn. Tiene un cursor
abierto. Est diseado para que las
mandbulas tambin puedan utilizarse
en la medicin de interiores, cuenta con
un dispositivo de ajuste para un despla-
zamiento suave del cursor. Tiene mayor
resistencia al desgaste y dao, se utiliza
en laboratorios de calibracin simples y
en la industria metalmecnica.
Vernier Tipo C. Slo consta de las mor-
dazas para medir exteriores, de la regle-
ta y el nonio. Se usa en inspecciones al
nal de la lnea de produccin, donde
se requiere rapidez y frecuentes medi-
ciones. Algunos tienen ajuste no.
Vernier (Tipo M): Formado solamente
por las orejas para interiores y el vsta-
go. Se utiliza para denir dimetros de
tuberas y profundidades en huecos de
instalaciones elctricas, neumticas, e
hidrulicas.
Vernier Largo: Est diseado para que
las graduaciones adyacentes sean ms
fciles de distinguir. Este vernier tiene
20 divisiones que ocupan 39 mm sobre
la escala principal.
Grco A
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HERRAMIENTAS
Vernieres grandes y pequeos: Hay
calibradores disponibles en diversos
tamaos, con rangos de medicin de
100 mm a 3 m (4 a 120 pulgadas). Los
que tienen rango de 300 mm (12 pul-
gadas) o menos son clasicados como
pequeos, los de rango mayor son
clasicados como grandes.
Vernier Circular (gonimetro): Es una
modificacin del vernier lineal, que
mide ngulos y se utiliza montado en
un teodolito.
Vernier de Cartula o Anlogo: Este
calibrador hace la lectura a partir de
un reloj cuya aguja es movida por un
mecanismo, basado en engranes (una
cremallera) a lo largo de la regleta,
generando lecturas de 0.01 mm. El
mercado ofrecen calibradores desde
100 mm hasta 2000 mm, e incluso ms
largos.
Vernier Digital: Utiliza un sistema
electrnico que funciona en relacin
directa con una escala registrada por
un elemento sensor, pero tambin por
el desplazamiento registrado cuando se
modica una variable. La lectura se hace
a travs de una pantalla alfanumrica y
puede ser congurada para presentar
sus lecturas en submltiplos de las
escalas ms utilizadas. Este calibrador
funciona bajo los mismos principios
pero su lectura es ms fcil.
Calibrador de Altura o Medidor de Al-
tura: Especial para medir alturas, trazar
diferencias de alturas entre planos a
diferentes niveles, y medir distancias
verticales en general. Tiene una exac-
titud de 0.001 de pulgada, se lee igual
que los vernieres y est equipados con
escalas de 25 o 50 divisiones y con una
punta de buril que puede hacer marcas
sobre metal. La supercie sobre la cual
se apoya normalmente es una mesa de
granito o una supercie metlica, la cual
acta como plano de referencia para
realizar las mediciones. Existen medi-
dores de altura; con vernier, con cartu-
la y con cartula y electro digital.
Calibrador de Pasa-no Pasa: Dispositi-
vos diseados para vericar las dimen-
siones de una parte en sus lmites de
tamao superior e inferior, de acuerdo
con las tolerancias especicadas por
las normas.
Calibradores para Trabajo Pesado con
Ajuste Fino: Se disean de modo que
las mordazas puedan medir supercies
externas o slo mediciones internas,
desde 600 hasta 2000 mm. Cuenta con
un mecanismo de ajuste para el movi-
miento no del cursor.
Calibrador con Mordaza Ajustable o de
Puntas Desiguales: Este tipo de calibra-
dor facilita mediciones en planos a di-
ferente nivel, en piezas escalonadas que
no se pueden medir con calibradores
comunes. Cuenta con un mecanismo de
ajuste vertical del punto de medicin.
Calibrador con Mandbula Ajustable y
Puntas Cnicas: Este diseo permite rea-
lizar mediciones externas de distancias,
entre centros o de bordes a centro, que
se encuentren en un mismo plano o en
planos desiguales. Tambin se utilizan
para vericar agujeros cnicos median-
te la concordancia con las puntas.
Anlogo Digital
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HERRAMIENTAS
Calibrador con Puntas Delgadas para
Ranuras Estrechas: Las puntas delgadas
facilitan el acceso a ranuras angostas,
permitiendo hacer las mediciones.
Calibrador para Espesores de Paredes
Tubulares: Estos calibradores tienen
una mordaza cilndrica, para medir el
espesor de pared de tubos de dimetro
interior mayor de 3 mm. La mordaza se
acopla perfectamente a la pared inter-
na del tubo realizando la medicin.
Calibrador de Baja Presin con Fuer-
za Constante: Estos calibradores son
utilizados para medir materiales fcil-
mente deformables, cuentan con una
unidad sensora que sirve para regular
una presin baja y constante de las
mordazas sobre la pieza a medir, para
mayor exactitud.
Calibrador para Profundidades: Est
diseado para medir profundidades de
agujeros, ranuras y escalones., tambin
puede medir distancias perpendicula-
res o una supercie plana del objeto.
El cursor de estos calibradores est
ensamblado con un brazo transversal,
que sirve como apoyo al instrumento
sobre la supercie de la pieza que se
desea medir, pueden o no tener el
mecanismo de ajuste no, la cartula
o la graduacin vernier.
Calibradores Electro digitales:
A la vanguardia de la tecnologa. Aun-
que son del mismo tamao que los
Vernier comunes, son de fcil lectura y
operacin. Los valores se pueden leer
en una pantalla de cristal lquido (LCD),
con cinco dgitos y cuentan con una re-
solucin de 0.01 mm. Transmite todos los
datos a una computadora central para
la administracin y almacenamiento
de las medidas, su software disponible
realiza clculos para la elaboracin de
diagramas y cartas de control X-R para
control estadstico de proceso.
Uso y Cuidado del Calibrador
El calibrador es una herramienta de
precisin que demanda un cuidado
especial, pues de su correcto uso y pro-
teccin depende la calidad de las piezas
medidas, la exactitud dimensional.
A continuacin, presentamos algunos
consejos prcticos para su manteni-
miento:
- Al usar el calibrador en un objeto
cierre las mordazas ligera y suave-
mente.
- Al medir una seccin transversal
redonda, cercirese que el eje del
objeto sea perpendicular al instru-
mento para garantizar que se mida
el dimetro completo y no simple-
mente un acorde.
Digital
Anlogo
a) V. para medicin de circunferencias o elpticas, b) V. para espesores de dientes (engranajes),
c) V. para grandes distancias y centros de oricios.
a)
c)
b)
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HERRAMIENTAS
- Utilice preferiblemente la escala inferior expresada en
unidades mtricas, la superior esta en pulgadas.
- El calibrador debe manipularse con cuidado, sin golpearlo,
sin colocar objetos sobre l, ni usarlo para medir objetos
en movimiento. Se trata de un instrumento delicado, que
puede ser fcilmente descalibrarlo si sufre golpes. Con
los cuidados adecuados puede tener una vida til de 10
aos aproximadamente, aunque por norma, las empresas
los cambian cada 3 a 5 aos.
- Antes de usarlo se debe limpiar cuidadosamente, en
especial el cursor y la regleta, pues el polvo puede evitar
un correcto deslizamiento. Para limpiarlo debe utilizarse
vaselina, cuidando no dejar residuos de polvo entre las
pequeas ranuras. Tambin es necesario revisar que el
instrumento no tenga suras y que sus mandbulas estn
libres de dobleces o fragmentos.
- Para establecer que el calibrador cumple con lo requerido,
se deben seguir los siguientes pasos: a) al cerrar las dos
mandbulas, los ceros de la regla ja y mvil deben coin-
cidir, b) las mordazas, al estar cerradas no deben permitir
que pase la luz; por el contrario, en las orejas debe apreciar
una lnea uniforme de luz, y c) la regleta mvil debe estar
bien ajustada.
- Al medir no es necesario aplicar fuerza al calibrador, debe
ajustarse al objeto sin forzarlo o ajustarlo bruscamente.
- Cuando mida un dimetro tome la medida horizontal y
verticalmente, de esta forma evitar errores de clculo.
Cuando mida profundidades no permita que el instrumen-
to se incline, y si la esquina del objeto es ms o menos
redonda, gire el resaque de la barra de profundidad hacia
la esquina para mayor ajuste con la pieza.
- Cuando un calibrador se descalibre es recomendable que
lo recalibre en un laboratorio especializado, de lo contrario
debe sustituirlo.
- Por ltimo, y despus de usar el calibrador, debe volver a lim-
piarse frotndolo las supercies deslizantes de medicin
con un trapo empapado de aceite. Luego debe guardarse
inmediatamente en su estuche, hasta el prximo uso.
Por ms de 300 aos los calibradores han ofrecido a la in-
dustria un gran servicio, de hecho su empleo es obligatorio
cuando de mediciones precisas se trata pero vale sealar
que en ocasiones se les da un uso equivocado, en especial
cuando se utilizan para calibrar ejes de rodamientos, en cuyo
caso es necesario usar un micrmetro pues estas piezas deben
medirse en milsimas de milmetro.
Actualmente estos instrumentos de medicin se fabrican
en pases como Japn, Inglaterra, Estados Unidos y Taiwn,
industrias que han desarrollado laboratorios altamente es-
pecializados en su produccin, considerando lo delicado y
exigente del producto. En Brasil, particularmente, la compaa
Mitutoyo tiene una sede donde slo se ensamblan. Pases
latinoamericanos como Colombia no posee la tecnologa re-
querida para su fabricacin, razn por la que se importan.
____________________
Citas:
(1) Las empresas que fabrican instrumentos de medicin acatan, para la
fabricacin, las normas tcnicas que rijan el pas de origen de la herramienta
adems de las internacionales. Entre las ms conocidas estn: UNE (Espaa),
ANSI Estados Unidos), DIN y DKE (Alemania), CEI Y UNI (Italia), BSI (Normas
britnicas) y AFNOR (Francia).
(2) Apreciacin: mnimo valor o rango que puede medir un instrumento.
Fuentes:
- Marcos David Bajonero. Ingeniero Industrial. Casa del Control Wisconsin y Cia.
- Ernesto Corredor. Ingeniero Mecnico. Gerente Lnea Control de Calidad
de IMOCOM S.A. 17 aos de experiencia en Control de Calidad. Correo elec-
trnico: ecorredor@imocom.com.co
- Rodolfo Colorado Castro. Ingeniero Mecnico. Universidad Nacional
de Colombia con Diplomado en Gestin de Calidad. Actualmente trabaja
como Ingeniero de Mantenimiento en Compensar. Correo electrnico:
rcoloradoc@compensar.com
- www.sc.ehu.es/sbweb/sica/unidades/calibre/calibre.htm
- www.cenam.mx/cmu-mmc/Normas
- www.itap.edu.mx/estructura/academ/cb/metrologia
- www.raulybarra.com/notijoya/archivosnotijoya3/3vernier.htm
- http://es.encarta.msn.com/encyclopedia
- www.monografias.com/trabajos15/la-estadistica/la-estadistica.
shtml