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A muito debatida interveno portuguesa na Grande Guerra (1914-18)

decorreu do assdio amistoso dos governos republicanos Inglaterra A 4 de Agosto!


a Inglaterra declarou guerra Aleman"a! ap#s esta "aver invadido a $lgica no dia
anterior %esse mesmo dia! a Inglaterra recomendou &ovem 'ep(blica )ortuguesa
*ue! sem declarar neutralidade! evitasse porm entrar em beliger+ncia A ,!a
'ep(blica )ortuguesa -e. saber *ue! embora em pa. com todas as pot/ncias! estaria
pronta a corresponder incondicionalmente aos seus 0deveres1 para com a Inglaterra
2sta declarao de ami.ade 3 *ue em 4rana 3 -oi interpretada como um acto de
"ostilidade contra a Aleman"a 3 no agradou inteiramente Inglaterra A ideia de ter
)ortugal a combater do seu lado repugnava o governo de 5ondres A diplomacia
inglesa temia complica6es com a 2span"a e a It7lia! e receava ter de suportar as
despesas da interveno portuguesa! tendo em conta as dificuldades financeiras em
*ue vivia )ortugal 8esagradava-l"e ainda -icar limitada por compromissos com
)ortugal em eventuais negocia6es de pa. 9 ministro da marin"a! :inston ;"urc"ill!
ali7s! pre-eria a aliana da 2span"a! e estava disposto a admitir ou at mesmo a
-acilitar a ane<ao de )ortugal! se -osse essa a condio de ter os espan"#is do lado
da Entente =odavia o resto do gabinete ingl/s tratou essa ideia como e<cessiva )or
detr7s desse menospre.o brit+nico! estava uma reavaliao do valor estratgico de
)ortugal para a Inglaterra >m documento secreto do Almirantado! de 191?! declarava
)ortugal como in(til como aliado num con-lito europeu@ o seu 2<rcito! Aarin"a e
=esouro eram irrelevantes! e os seus territ#rios metropolitanos e coloniais no
serviriam para nada! a no ser! na 2uropa! para uma improv7vel campan"a em
2span"a! como durante a guerra contra %apoleo (18B8-14) Indo mesmo mais longe!
o Almirantado sugeria *ue um )ortugal intervencionista podia at ser uma ameaa
contra a Inglaterra )ortugal no tin"a meios como se de-ender A entrada na guerra
daria aos alemes prete<to para se apossarem de territ#rios portugueses! podendo-os
trans-ormar em bases contra a Inglaterra 8e -acto! o Almirantado admitia *ue
)ortugal! se no tin"a grande valor estratgico para a Inglaterra! podia-o ter para a
Aleman"a! se por acaso conseguisse instalar uma es*uadra no =e&o )or isso! o (nico
interesse *ue a Inglaterra tin"a em relao a )ortugal era mant/-lo neutral Cuanto
2span"a! o Almirantado tendeu a sobrevalori.ar a sua possDvel contribuio para a
causa da Entente A 2span"a tin"a seis cru.adores modernos )odia valer uma
batal"a naval no Aediterr+neo! ou pelo dissuadir a It7lia de alin"ar com a Aleman"a
=odavia! a a-lio da Entente perante a o-ensiva alem em 4rana! em Agosto
e Eetembro de 1914! levou o comando -ranc/s a interessar-se pelo *ue )ortugal
pudesse o-erecer em artil"aria e in-antaria Aas muito signi-icativo *ue o governo de
5isboa tivesse imediatamente -eito saber *ue pre-eria *ue o pedido de au<Dlio viesse
de Inglaterra e no de 4rana )or causa da propaganda antiguerra &7 iniciada pelos
mon7r*uicos portugueses! o governo portugu/s pre-eria aparecer a a&udar a Inglaterra
e no os seus correligion7rios -ranceses 4oi assim *ue FreG! sem *ual*uer
entusiasmo! convidou o Foverno portugu/s! a 1B de 9utubro! a &untar-se aos Aliados
%essa altura! 5isboa pediu apenas tempo para convocar o ;ongresso da 'ep(blica e
declarar guerra 2ntretanto 5ondres continuou a ouvir rumores preocupantes do lado
espan"ol A-onso HII atribuDa a )ortugal a secreta inteno de ane<ar a Fali.a Aais
impressionante para os ingleses! porm! era o -acto de uma possDvel entrada de
)ortugal na guerra! ao lado da Entente! re-orar o germanismo em 2span"a e levar o
monarca e os militaristas *ue o rodeavam a reclamar tambm o direito de intervir
Eeria o caos na )enDnsula )or isso! a 1I de 9utubro! FreG instruiu um embai<ador
ingl/s em 5isboa! 5ancelot ;arnegie! para *ue aconsel"asse o Foverno portugu/s a
mostrar-se muito amigo da 2span"a A 18! retirava o mesmo pedido -eito uma semana
antes
8urante este tempo! o adido militar ingl/s em 5isboa insistiu em alarmar
5ondres com o nulo valor militar da in-antaria portuguesa@ mal treinada! in-estada de
doenas e comandada por o-iciais descontentes com o Foverno republicano@ 0o
2<rcito mais uma organi.ao polDtica *ue militar1 %os -ins de 9utubro! seriam os
pr#prios delegados militares portugueses! ao c"egarem a 5ondres para consultas! a
espal"ar aos *uatro ventos *ue )ortugal no estava preparado para uma interveno
FreG aproveitou para recomendar ao Foverno *ue no declarasse guerra antes de
estar preparado para tal 3 o *ue ele! secretamente! esperava *ue -osse nunca
Cuando os alemes pediram desculpa a )ortugal por causa dos con-rontos no Eul do
Angola! os ingleses -icaram convencidos *ue &7 no corriam o risco de ver os
portugueses desembarcar em 4rana ;omo os -ranceses acabaram por admitir *ue
precisavam mais dos can"6es portugueses do *ue dos soldados! o *ue seguiu pra
4rana! a ?1 de %ovembro de 1914! a bordo de um navio ingl/s! -oram IJ can"6es de
,Imm! mas sem os artil"eiros portugueses A 'ep(blica parecia condenada a viver
em pa.
2 era o *ue no *ueria a -ora polDtica *ue dominava o regime! o )artido
'epublicano )ortugu/s! desde 1911 liderado por A-onso ;osta e pelos seus
seguidores do Frupo )arlamentar 8emocr7tico 2m 1911! ;osta tentara a-irmar a
"egemonia do )artido 'epublicano de-endendo uma polDtica de 0de-esa republicana1!
consistindo na unio de todos os republicanos para a de-esa do regime sob a direco
do )') =odavia no ano seguinte! sugeriu uma outra polDtica@ a da 0de-esa nacional1
;om e-eito! num discurso de 1B de %ovembro de 191?! em Eantarm! &usti-icou a
necessidade de unir os republicanos e pKr ordem nas -inanas do 2stado como meios
de preparar a nao para 0uma guerra monstruosa! *ue parece iminente1 entre as
pot/ncias europeias %esta nova lin"a polDtica! A-onso ;osta contou com o entusiasmo
da -aco militar do seu partido! os c"amados Jovens Turcos 2stes! com o apoio do
&ornal O Sculo! lanaram a campanha dos armamentos! e<plicando como era preciso
unir os portugueses e -ortalecer a nao 2m 1914! A-onso ;osta e o )') assumiram
a de-esa do intervencionismo outrance 9s ingleses no se comoveram Eabiam *ue
A-onso ;osta detestava a Inglaterra e era mesmo admirador da Aleman"a ;om
e-eito! ;osta! como notou o embai<ador ingl/s! estava acima de tudo preocupado com
as elei6es! durante muito tempo previstas para %ovembro de 1914 8epois da *ueda
do seu governo em 4evereiro desse ano! ;osta temia *ue umas elei6es gerais
tirassem ao )') a maioria parlamentar *ue arran&ara durante o seu tempo de
governo! nas elei6es intercalares de 191L >m 0Foverno de de-esa nacional1 seria a
maneira de assegurar a manuteno do statu quo partid7rio! visto *ue no "averia
elei6es! ou ento! caso as "ouvesse! um Foverno 0nacional1 nunca modi-icaria
dramaticamente a representao dos paridos A maioria do )') estaria! assim! a
salvo durante toda a guerra 2! com e-eito! a 19 de Eetembro! a crise europeia serviu a
$ernardino Aac"ado! )residente do Ainistrio desde 4evereiro de 1914! para adiar as
elei6es sine die $ernardino comeou tambm a tentar tra.er os c"e-es dos partidos
republicanos (A-onso ;osta! Ant#nio Mos de Almeida e Aanuel $rito ;amac"o) para
um governo de 0unio nacional1
)or isso! desde Agosto de 1914! A-onso ;osta passou a ser o c"e-e! &7 no
e<actamente do )')! mas mais propriamente do *ue o seu rival Aanuel $rito
;amac"o c"amou 0partido da guerra1 4oi um 0partido1 popular nos -ins de 1914!
*uando! perante as e<ageradas notDcias da retirada alem! se &ulgou *ue participar na
guerra consistiria apenas em ir ao des-ile da vit#ria %este conte<to -oi muito -avor7vel!
o grande obst7culo *ue os partid7rios da guerra encontraram no seu camin"o -oi a
Inglaterra %o governo! o ministro dos %eg#cios 2strangeiros! 4reire de Andrade!
resolveu seguir risca as instru6es inglesas! talve. movido no tanto por uma
vontade de ser agrad7vel Inglaterra! mas por uma sincera comun"o nas
preocupa6es desta 2m )aris! o representante de )ortugal! o antigo &ornalista Moo
;"agas! surgiu ento com como o mais determinado campeo do 0partido da guerra1
)ensou mesmo em regressar a 5isboa para derrubar $ernardino Aac"ado e substitui-
lo como o c"e-e de um 0governo de guerra1! apoiado pelo )' de A-onso ;osta
2screveu logo ao director de O Sculo! o &ornal de maior tiragem em )ortugal (e *ue &7
colaborara na campan"a dos armamentos de 191?)! para 0colocar O Sculo ao lado
desta causa1 9s ingleses! porm! no *ueriam o 0partido da guerra1 no poder )ara
salvarem $ernardino Aac"ado! e sobretudo 4reire de Andrade! multiplicaram sinais de
apoio ao governo A 19 de Eetembro de 1914! FreG deu licena *ue uma delegao
de o-iciais portugueses -osse enviada a 5ondres! de modo a dar impresso de *ue
tudo se preparava para a interveno A ?8! -inalmente! um navio de guerra ingl/s
visitava o =e&o
A di-iculdade em obter um convite ingl/s para participar na guerra acabou por
proporcionar margem de manobra para os crDticos e inimigos de )artido 'epublicano
Ao princDpio! s# os mon7r*uicos pareciam contr7rios interveno! &7 *ue! como
e<plicou a embai<ada inglesa em 5isboa! eram tudo o *ue pudesse pre&udicar o
governo republicano 2m breve! todavia! iriam ser imitados pelas -ac6es republicanas
*ue! desde 1911! procuravam contrariar o poder de A-onso ;osta e do )artido
'epublicano