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RESUMEN:

• •

.

.

'

Se pasa revista a la vida y obra del padre de

e -s colgíasoviética.suscontribucionesdesde a neurofisilogía experimental, su crítica al -e-taüsmo psicológico y su postulación de la a:' oad mental como función de la actividad -ervwsa superior.

Pavtov encuentra la génesis de la actividad en la conjunción del sistema reflejo y

;>: s s -stemas d e señalización , el primer o -el d e

. ¿ -e" ejos condicionados- compartido por el

~c~Z'3 y ei resto de los animales - y el

i-e-; un do

éste

-el del lenguaje-, exclusivo

de

Considera que al actividad mental no debe : : - s ce-arse simplemente como una función ::- :erebrc sino come una actividad refleja •r5 -:aní e de la combinación entre la

r =• - -.acón de! medio, el cerebroy la actividad

•—tscular.

,

\a del reflejo fisiológico que resulta

:-r - - a conexión absoluta entre el

organismo

= - —edio, el reflejo psíquico se caracteriza

por el carácter temporal

conexiones

T-- f e organismo y las señales de su a/nbiente ~- e "anscurso de vida de aquel.

de

las

Pavlov rechaza el dualismo metodológico :•= as concepcione s nenokantiana s y su s

B

IVAN PAVLOV Y LA PSICOLOGIA SOVIETICA

f

^_

,

.

Jaime

R.

RobertJ.

; Ivan Petrovich Pavlov, fisiólogo ruso a partir

de cuyos trabajos se edifica la Psicología soviética que surge en el contexto de la revolución bolchevique de 1917, constituye punto de partida en los esfuerzos que se realizan en los albores, de este siglo por construi r una psicología sobre base s materialistas y científico - experimentales que enfrente las concepcione s filosóficas, mentalistas e idealistas, en boga a principios de s¡glo.

Irónicamente, su obra constituye preámbulo necesario, tanto de la exclusiva "Reflexología soviética" com o del predominant e "Behaviorismo de los E.U.A.", orientaciones ambas que se distinguen de otras "Escuelas" en Psicología, por la decidida perspectiva científico-natural de sus programas.

Tesis central de la obra de Pavlov es que la vida mental tiene por sustrato material la actividad nerviosa superior: Pavlov pretende demostrar, mediante la metodología experi- mental neurofisilógico de laboratorio, que el "espíritu humano" tiene origen causal y que es una función de la materia en su más alto grado de desarrollo, con expresión en el cerebro. Para él, todo fenómeno psíquico es a la vez un reflejo de la realidad y un eslabón en el proceso regulador de la actividad humana.

-e-e-clones sobre la especificidad óntica de «0-5 o'cceso s psíquicos. Desaprueba s las :-S r = anzas del Psicoanálisis freudiano y >:Í' ene aue es el lenguaje como segundo

:

Desarrolla una concepción de la actividad psíquica como actividad refleja, según la cual, ios fenómenos mentales surgen y existen sólo en el proceso de interacción continua entre el

;'e~ a de señales y no el instinto el elemento ce-e—-inante de la actividad mental humana. Suspostuiados constituyen el fundamento de

_:

organismo y mundo circundante. En este proceso, el medio ambiente influye sobre el organismo humano como una corriente

a

- s co-aía científico - materialista del siglo

ininterrumpida de estímulos; el individuo

X

X

responde con sus acciones y cada acción se haya sujeta a condiciones internas formadas en dependencia de las influencias externas

/

25

que determinan su historia. Este proceso de interacción es lo que posibilita y mediatiza una determinada actividad del ser humano respecto al mundo, a los demás individuos y a los problemas que la vida le plantea.

Pavlov dedica su vida a la investigación de la firiología de los hemisferios cerebrales mediante al estricto método d e los reflejos condicionados. Desarrolla una nueva perspectiva para el estudio del sistema nervioso: La investigación experimental del organismo como totalidad funcional. Está convencid o de qu e sólo mediante la confrontació n de las modificaciones sobrevenidas en el organismo con las variaciones del mundo exterior que las ha provocado y ei establecimiento de ias ieyes que regulan estas relaciones mutuas, puede explicarse la verdadera naturaleza de la actividad psíquica.

Rechaza la "psicología metafísica" pues considera que con su método introspectivo y categorías mentalista no se puede llegar a la comprensión científica de la vida mental.

En una primera etapa de su trabajo, al igual que Augusto Comte unos cincuenta años atrás, desconoce la cientificidad de !a Psicología:

Durante la reunión general del Xlf Congreso de Naturalistas y Médicos, el 28 de diciembre de 1909, afirma que la Psicología:

"no tiene aún el derecho de llamarse ciencia

considerada como conocimiento de

la vida interna del hombre ha de encontrar aún sus verdaderos métodos" (Pavlov, 1979; pág.

(y que)

29)

Y más adelante, agrega:

" no rechazo la Psicología como

conocimiento de la vida mental del hombre, ni recuso ninguno de las tendencias más poderosas dei espíritu humano. Me limito a defender y afirmar el derecho incontestable y absoluto que tiene el pensamiento científico a manifestar su poder en todos los sitios que

pueda y tenga posibilidad de hacerlos".

(Pavlov, 1979;

pág. 40).

Pavlov está convencido de que laFisiología.„ de los reflejos condicionados en su nueva perspectiva - como el estudio experimental del funcionamiento del organismo en tanto totalidad en situación-, es la alternativa científica que puede dar cuent a

materialísticamente de la naturaleza y funcionamiento de la actividad psíquica, frente

a una psicología qu e encuentr a

irremediablement e condenad a a la especulación , el irracionalismo y la subjetividad.

y

mordace s críticas -en especial a la

GESTALTPSYCHOLOGY de ascendencia

diltheyiana-, se le reconoce como uno de los principales propulsores de la Psicología de nuestra centuria. Incluso él mismo, cuando

con sus colaboradores cree haber hayado una

base firme para ía investigación experimental

de los fenómenos mentales, no duda en

afirmar:

Con todo, y a pesar de sus continuas

"soy un psicólogo expermiental"

Para él, sólo la tesis de !a actividad mental como una función de la actividad nerviosa superior, puede hacer de la Psicología una ciencia objetiva a la altura de las demás ciencias naturales.

En este trabajo se pretende recorrer su obra y, en una próxima publicación , valorar sus implicaciones en el devenir de la práctica científica en general y psicológica en particu- lar de su tiempo, en los desarrollos posteriores de algunos de sus seguidores dentro del ambiente académico soviético y en nuestras coordenadas mestizoamericanas.

Para eso se expone n alguna s consideraciones biográficas sobre los aspectos académicamente más significativos de la vida de Ivan Petrovich Pavlov, ias circunstancias sccioculturales que le corresponde vivir y los presupuestos metateóricos de su obra. Asimismo se presentan algunas de las peculiaridades teoréticas y metodológicas de

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REVISTA

COSTARRICENSE

fisiología cerebral, a la investigación experi- mental del sistema nervioso de un organismo en funcionamiento.

En el:

"Demostró la función de análisis y de síntesis, de diferenciación y de generalización de la actividad nerviosa superior. Descubrió las leyes de irradiación y concentración, de excitación y de inhibición y de la inducción recíproca " * (Monserrat-Steve, 1979)

A partirde aquí Pavlov sededica por entero al estudio experimental de los reflejos condicionados.

Con la revolución de Octubre de 1917 Pavlov va a contar con el apoyo oficial y personal de Valdimir llich Lenin (1870-1924) - máximo líder de los triunfantes bocheviques- quien encuentra en los trabajos del fisiólogo una gran afinidad con los conceptos vertidos en su obra "Materialismo y empiriocriticismo" (1960). Obra en la que ataca al monismo idealista, en especial al sensacionismo positivista, desde las trincheras del monismo materialista marxista, y define la vida psíquica como función del cerebro, y reflejo del mundo exterior.

Ahí afirma Lenin (1963) que:

"El "realismo ingenuo" de todo hombre de buen sentido que no haya pasado por un manicomio o por !a ciencia de los filósofos idealistas consiste en admitir que las cosas, el medio, el mundo, existen independientemente de nuestras sensaciones , de nuestra conciencia, de nuestro YO y del hombre en general. La misma experiencia (en el sentido humano de la palabra y no en el sentido de Mach ) que ha creado en nosotros la inquebrantable convicción de que existen independientemente de nosotros, otros hombre s y no simples complejos de sensaciones de lo alto, de lo bajo, de lo amarillo, de le sólido, etc., esta misma experiencia crea nuestra convicción deque lascosas, el mundo,

DE

HSICULUUIA

el medio existen independientemente de nosotros. Nuestras sensaciones, nuestra conciencia rio son sino una image n de l mund o exterior y de suyo se comprende que el reflejo no puede existir sin lo reflejado mientras que lo reflejado existe independientemente de lo que lo refleja. El materialismo pone conscientemente en la base de su teoría del conocimiento la .convicción "ingenua" de la humanidad (pags. 68-69).

Y rhás adelante agrega:

"La conciencia social refleja el ser social:

tal es la doctrina de Marx. El reflejo puede ser un copia aproximadamente exacta de lo reflejado, pero es absurdo hablar aquí de identidad. Que la conciencia en general refleja el ser, es una tesis general de todo materialismo. Y es imposible no ver su ligazón directa e indisoluble con la tesis del materialismo histórico que dice: la conciencia social refleja el ser social" (pág. 320).

Si bien latearía del reflejo como concepción

gnoseológica no es idéntica a la teoría de la actividad psíquica como reflejo, ambas comparten el principio de la determinación

materialista de la actividad psíquica.

Afinidad que le permite a Pavlov gozar de una serie de facilidades humanas y materiales para continuar con sus investigaciones, en la ahora Rusia soviética.

A partir de 1921 se inician los "miércoles

pavlovianos", sesiones de discusión a las que

acuden diversos invitados y asistentes de Pavlov.

En 1922 publica con sus colaboradores "Veinte años de experiencia en el dominio de la actividad nerviosa superior (comportamiento) de los animales" y cinco años después "Lecciones sobre el trabajo de los grandes hemisferios cerebrales. En 1924 ocurre una inundación en Leningrado que afecta la planta baja del pabellón donde se encuentran los animale s de experimentación. Esto, lejos de significar un

organismo.

 

tecnología habitual. Estos reflejos se deben a ún número relativamente restringuido de

Siguiendo

a Sechenov,

quien

postulaba

agentes exteriores que son incondicionados,

que:

es decir, que actúan desde el momento del nacimiento. Ellos proporcionan una orientación

"la

causa inicia! de todo acto está siempre

limitada en el mundo exterior y junto con ella,

en la excitación sensorial externa, por que sin ella no hay idea posible" (Orosova, 1990, pág.

una adaptación imperfecta. , La segunda instancia está representada por los grandes

60).

hemisferios, con exclusión de los lóbulos

Pavlov concibe la organización del sistema nervioso superior como una progresión de lo simple a lo complejo que tiene por base la irritabilidad general del sistema nervioso y sus reacciones más o menos inmediatas a los estímulos específicos.

frontales, donde se origina con ayuda de los lazos condicionados de las asociaciones, un nuevo principio funcional: la señalización de agentes externos incondicionados poco numerosos, mediante un número infinito de otros agentes, sometidos a análisis y síntesis continuos, que dan la posibilidad de una orientación muy grande en el mismo medio, y

A partir de esta irritabilidad básica, se

organiza un sistema de señalización que por medio de las conexiones entre los estímulos específicos y otros nuevos y causuales posibilitan una mayor adaptación del organismo al medio.

En el ser humano se superpone sobre este primer sibiema de señales común al hombre y a los animales -y que se ha desarrollado ¿orno resultado de la experiencia y del aprendizaje en las situaciones objetiva v concretas de su medio ambiente que excitan los órganos sensorialesprovocando las sensaciones y ias .¡^resertaclorres^ un segundo sistema de senales^ue le es específico, desarrollado al nivel del lóbulo frotal y al que pertenecen todas las relaciones complejas del lenguaje.

En su exposición en 1932 de su bosquejo de la organización del sistema nervioso supe- rior, afirma:

"Me represento el conjunto de la actividad cerebral repitiendo en parte, para sistematizar lo dicho anteriormente, de esta manera. En los animales superiores, incluso en el hombre, la primera instancia para las complejas relaciones del organismo con el medio es la corteza más próxima a los hemisferios, con sus reflejos incondicionados complejos -en nuestra termonología-o instintos, atracciones, afectos, emociones, según la multiforme

a la par de ello, la de una adaptación mucho

mayor. Esto constituye el único sistema de

señales existente en los organismos animales,

y el primero en el hombre, en el que se agrega otro sistema que se puede suponer, radica especialmente en los lóbulos frontales, los que alcanzan menor desarrollo en el animal que en el hombre.

Este es el sistema de señales con sus componente s básicos, los estímulo s kinestésicos de los órganos del lenguaje. Con ésto se introduce en la actividad nervioso superior, un nuevo principio, la abstracción y, junto con ella, la generalización de los innumerables señales del sistema precedente, acompañado a su vez de nuevos análisis y * síntesis de esta señales generalizadas. El principio expuesto permite una orientación sin límites en el mundo circundante y crea la adaptación superior del hombre, la ciencia, tanto en la forma de un empirismo humano general, como en su forma más especializada" (Pavlov, sfr., pág. 51).

Fiel a su perspectiva inductivo empirista y buscando establecer las leyes que gobiernan la actividad nerviosa, Favlov postula que ésta consta de fenómenos de excitación e inhibición cuyo funcionamiento puede ser comprendido mediante la metáfora del circuito eléctrico: los centros nerviosos están cargados de energía; si alguno de ellos es más potente, la energía

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débil se traslada al más fuerte y el se vuelve totalmente pasivo.

E:

:••=:<:-

= 9

lombreconelquesedenomin a

-•se recocción de energía de un centro a «fto e inhibición su reverso, ésto es, la •racsrcrrr,ación de la excitación en una -

-•ss r •=--•: a a ella.

z i

asa r

: i cc-c esos de excitación e inhibición gcoemados por tres leyes:

I- LacBusión o irradiación de la estimulación eJ cerebro: Los procesos de excitación e

se expandena las regiones corticales

es dando por resultado respuestas

a estímulos de intensidad similar.

•-Concentración de la excitación: Proceso al anterior mediante el cual se a excitación de una zona cortical i las zonas adyacentes. El animal a sólo a una determinada intensidad

• - La ley de la inhibición recíproca: Indice

:: ~ :e-*-ac¡ón de la excitación y de la m e : :* ar.jan de manera simultánea y ha sobre determinadas áreas, una e inhibiendo la otra según la lo la reacción orgánica. Así, cuando ¡ estimulada o irradiada, las áreas es - ai ecen una inhibición y fuerzan la jUBacertración en el área estimulada.

i

~~ • establece que la actividad tnental :-: e ::~ s d erarse simplemente como una

-r : : _ :e :e-eo:o sino como la resultante de

:-: : n entre la estimulación senso-

VOL cf cerebro y la actividad muscular:

"Ta conducta del animal depende del de tos procesos de excitación e

y de ia adaptación de estos dos a

ce- e es agentes del mundo exterior"

1955. pag. 50).

Ccncdbe la conducta como un sistema • e."•:: ; : : : z:co compuesto por los agentes .elproceso r.euronaly la reacción, en

e ; ; _ e~^a nervioso es un sistema con-

t

düetor y conectór cuya principal función es el "

reflejo:

'

'

"

;

u

una estimulación del

receptor (terminación de un nervio centrípeto aferente) producida por un agente externo. Guando esta estimulación es conducida por el trayecto del nervio centrípeto aferente, para pasar a continuación al nervio centrífugo, entonces tiene lugar una reacción". (Pavlov, sfr.; pág 54).

^'Este^miéniáTpo r

Agrega Pavlov:

el mecanismo de una

conexión definida por medio del sistema nervioso y las correspondientes reacciones concretas del organismo". (Pavlov, sfr.; pág.

361).

: " U n

reflejó

es

el

elemento básico de interacción entre el organismo y el ambiente:

Pavlov

considera

que

el

reflejo

es

"Han sido llamados reflejos las reacciones definidas, constantes e innantas de los animale s superiores a determinada s influencias del mundo exterior, reacciones que tienen lugar mediante la actuación del sistema nervioso y han sido durante largo tiempo objeto estricto de investigación fisiológica" (Palov, srf.; pag. 214).

Estas reacciones:

"Son permanentes e inmutables. Son específicas; es decir, un estímulo periférico de un nervio centrípeto se transforma en proces o nervioso, alcanza un centr o determinado del sistema nervioso y excita su actividad" (Wells, 1963; pág. 61)El reflejo és positivo cuando el agente externo provoca un proceso de excitación y negativo cuando inicia un proceso de inhibición.

Pavlov afirma que no existe razón alguna para distinguir entre reflejo e instinto. A ambos los concibe como modelos innatos de la conducta siendo los segundos, por lo general, cadenas de reflejos simples. Su opción por los

31

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primeros es que con ellos se rompe con las concepciones vitalistas y teleológicas de la especulación filosófica y se adopta una visión - más claramente determinista propia del enfoque científico-natural:

"Nosotros preferimos la palabra reflejo porque en ella hay una ¡dea más clara de determinismo, una menor duda de la relación entre el estímulo y la respuesta, de relación causa-efecto". (Wells, 1963; pág. 69)

Ahora bien, en su esfuerzo por sentar las bases de una Psicología científica, el primer problema que Pavlov tiene que enfrentar es el de establecer en que consiste la diferencia entre la excitación psíquica y la fisiológica. Misma que encuentra en el carácter casual y contingente de la primera.

En la estimulación psíquica casi todo puede ser conectado a una respuesta básica, de manera que hay una mezcla casi infinita de complejas relaciones. El mecanismo funda- mental de los fenómenos psíquicos, entonces, está constituido por la conexión temporalentre el organismo y el medio durante el cursóde su vida, conexión que es diferente de la permanentemente incorporada que és propia del reflejo original innato.

El reflejo fisiológico es una reacción:

"en la cual un estímulo externo se transforma en un proceso nervioso que transmitido a lo largo de un circuito (desde las terminaciones periféricas de los nervios centrípetos, a lo largo de sus fibras a los aparatos del sistema nervioso central y hacia el exterior a lo largo de uria vía centrífuga, hasta alcanzar uno y otro órgano) excita la actividad de este último. Esta reacción es específica y permanente. En ausencia de condiciones vitales anormales, las reacciones de este tipo son reflejos constantes e inalterables" (Wells, 1963; pág. 61).

*

Los reflejos psíquicos, por otra parte:

I

"están sujetos a la fluctuación y dependen

32

Ut.

holCULUlalM

de muchas condiones. Por eso recibieron él nombre de condicionados" (Wells, 1963; pág.

De este modo el mecanismo fisiológico es el reflejo incondicionado, mientras que el psíquico es el reflejo condicionado.

El primero es innato y parte del bagaje fisiológico de las especies. El segundo es adquirido más o menos temporalmente durante la vida del organismo individual.

U na distinción posterior entre las dos clases

de reflejos se observa en el tipo de propiedades de los objetos que los estimulan. En el reflejo incondicionado, actúan como estímulo las propiedades físicas y químicas que tienen una relación estructural con ias particularidades fisioquímicas del sistema nervioso del organismo en cuestión -por ejemplo el papel fisiológico de la saliva: humedecer la comida seca y ablandar la comida dura-. En el reflejo condicionado actúan como estímulos las propiedades secundarias de los objetos -por ejemplo, el color, la forma, el olor, ei sonido, que no están directamente relacionadas con

el papel fisiológico del estímulo específico que

interviene e n la acción de la salivación-.

S e caracteriza entonces, el reflejo

condicionado como psíquico, porque está

relacionado con las propiedades secundarias

o señales de los objetos más que por sus

propiedades esenciales.

En resumen, un reflejo condicionado se form a en presenci a de determinada s condiciones. Se caracteriza fundamentalmen-

te como psíquico porque está relacionado con

las propiedades secundarias o señales de los objetos, más que con sus propiedades esenciales. En este reflejo actúan como estímulos las propiedades secundarias de los objetos, por ejemplo el color, la forma, el olor, el sonido, que no están directamente relacionados con el papel fisiológico del estímulo. En el reflejo incondicionado actúan como estímulo las propiedades esenciales físicas y químicas de agentes que tienen una

reJsción directa con las propiedades fisiológicas de ¡a reacción. Cuando la reacción es causada :•: - a go distinto de su original y biológicamente = 35-: J ado estímulo, el reflejo es condicionado y el estímulo que lo provoca también.

~a Íes postulado s constituye n e l fundament o :e *.: a la Psicología científico-materialista :e = : o XX en su explicación de los procesos aprendizaje o adquisición de nuevas ístas.

• Pavlov demuestra su validez con un

-. -:e- ~ento repetido muimud de veces, en el

una variedad de sus reacciones.

: , e : e-ros son sometidos a

- ;

E> -- a serie de experimentos que habrían de

- _ aciones y estudiadas

:

--: :e-arse posteriormente como clásicos,

:

:

e ~os son sometidos a una operación en

; : _e se pone al descubierto el canal de una : a-: , a salivar que permite cuantificar ías T Í : : : ; -es de los animales por el número de de saliva secretadas. Luego se hace una campanilla para deteminar si ésta

« :.a:az de provacar secreción en e¡ animal;

: _ : '::ad o su carácter indiferente (estímulo -te-.- : se vuelve a presentar dicho sonido -¡.i'.-1 añado casi simultáneament e de la

• -::.: : ó n de carne en polvo en la boca del estímulo incondiconado) que provoca fta n salivación como recanism o de •••edecimiento) . Este apareamiento de aáraento y sonido se repite varias veces. ITminente el sonido de la campanilla es

"a: : alanima ! si n introducirl e e l aliment o

: - : : :a Ahora el animal saliva ante un que .originariamente le hubiera indiferente para tales efectos.

: e-: :

Asi, un sonido, que antesdel apareamiento

ictro tipo de estímulo no tiene capacidad

= a la salivación, después de tal imiento llega a provocar una reacción • a la respuesta incondicionada original, ; para reflejo condicionado.

así las bases para el estudio

=n - : : ""aterialista.no sólo de los procesos

del

tío y evolución de la actividad psíquica

: e-:en

«o

aprendizaje

humano

y animal, sino

en general. Pavlov demuestra como la

un

sistema de señales de partir de las llamadas "reacciones instintivas", los reflejos

sistema

del lenguaje, fundamento de la conciencia y el

pensamiento.

actividad psíquica se constituye como

incondicionados, y coronando en el

4

;

^ :

Rechaza la especificidad óntica de los procesos psíquicos y el principio de dualidad metodológica de las concepcione s neokantianas -Diíthey y la Gestaltheory-. Desaprueba las enseñanzas de Sigmund Freud: Sostiene que el elementodeterminante déla actividad mental no es el nivel inferior, el "instinto" humano y su actividad "inconsciente subcortical", sino el sistema contrario y supe- rior, el del lenguaje. La conciencia, no el inconsciente juega el papel predominante en la vida psíquica humana.

REFERENCI A

BIBLIOGRAFICAS

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Categoría Reflejo en la Psicología". En Revista Cubana de Psicología. Vol VII. No. 1 Pagsl -

7.

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PAVLOV ,

Ivan

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condicionados

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inhibiciones.

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33

España:

Grijalbo.