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Seleccin natural

En su forma inicial, la teora de la evolucin por seleccin natural constituye el gran aporte1 de Charles Darwin
(e, independientemente, por Alfred Russel Wallace), fue posteriormente reformulada en la actual teora de la
eoluci!n, la "ntesis moderna# En $iologa eolutia se la suele considerar la principal causa del origen de las
especies y de su adaptaci!n al medio#
%a seleccin natural es un fen!meno de la eoluci!n con car&cter de ley general y 'ue se define como la
reproducci!n diferencial de los genotipos de una po(laci!n (iol!gica# %a formulaci!n cl&sica de la selecci!n
natural esta(lece 'ue las condiciones de un medio am(iente faorecen o dificultan, es decir, seleccionan la
reproducci!n de los organismos ios seg)n sean sus peculiaridades# %a selecci!n natural fue propuesta por
Darwin como medio para e*plicar la eoluci!n (iol!gica# Esta e*plicaci!n parte de tres premisas+ la primera de
ellas el rasgo su,eto a selecci!n de(e ser hereda(le# %a segunda sostiene 'ue de(e e*istir aria(ilidad del rasgo
entre los indiiduos de una po(laci!n# %a tercera premisa aduce 'ue la aria(ilidad del rasgo de(e dar lugar a
diferencias en la superiencia o -*ito reproductor, haciendo 'ue algunas caractersticas de nuea aparici!n se
puedan e*tender en la po(laci!n# %a acumulaci!n de estos cam(ios a lo largo de las generaciones producira
todos los fen!menos eolutios#
%a selecci!n natural puede ser e*presada como la siguiente ley general, tomada de la conclusi!n de El origen
de las especies.
E*isten organismos 'ue se reproducen y la progenie hereda caractersticas de sus progenitores,
e*isten ariaciones de caractersticas si el medio am(iente no admite a todos los miem(ros de una
po(laci!n en crecimiento# Entonces a'uellos miem(ros de la po(laci!n con caractersticas menos
adaptadas (seg)n lo determine su medio am(iente) morir&n con mayor pro(a(ilidad# Entonces
a'uellos miem(ros con caractersticas me,or adaptadas so(reiir&n m&s pro(a(lemente#
Darwin, El Origen de las especies
El resultado de la repetici!n de este es'uema a lo largo del tiempo es la eoluci!n de las especies#
En la Teora Moderna
En la moderna teora sint-tica de la eoluci!n, la selecci!n natural no es la )nica causa de eoluci!n, aun'ue s
la 'ue tiene un papel m&s destacado# El concepto de selecci!n natural se define ahora de un modo m&s
preciso. como la reproducci!n diferencial de los genotipos en una po(laci!n# Desde el momento en 'ue e*isten
diferencias en -*ito reproductio de las distintas ariantes gen-ticas, e*iste selecci!n natural# /or e,emplo. si los
indiiduos m&s erdosos en una po(laci!n de insectos0ho,a aportan unos tres descendientes a la siguiente
generaci!n, y los indiiduos marrones aportan como media 1,1 descendientes, est& ha(iendo selecci!n a faor
de los erdes# %as diferencias en -*ito reproductio pueden ocurrir por diersas causas (diferente fertilidad,
riesgo de muerte por depredadores, atractio se*ual, capacidad para e*plotar los recursos alimenticios, etc#)#
2eneralmente, e*iste una correlaci!n entre la eficacia reproductia de los portadores de un genotipo y la
adaptaci!n al medio 'ue -ste les otorga# /or tanto, los rasgos 'ue confieren enta,as adaptatias com)nmente
son seleccionados a faor y propagados en las po(laciones (en algunos casos, un genotipo podra otorgar -*ito
reproductio sin aportar mayor adaptaci!n al medio, y sera seleccionado igualmente)# %a teora de la selecci!n
natural aport! por primera e3 una e*plicaci!n cientfica satisfactoria para m)ltiples enigmas cientficos del
mundo (iol!gico, especialmente el de la 4apariencia de dise5o4 'ue e*iste en los seres ios# /ermiti!, por
tanto, 'ue la $iologa pudiera prescindir de los elementos diinos y so(renaturales y se conirtiera as en una
aut-ntica ciencia#
6cita requerida7
8oy en da, la eoluci!n por selecci!n natural se estudia en diersos tipos de organismos, mediante
e*perimentos de la(oratorio y de campo, y se desarrollan m-todos para aeriguar 'u- genes han estado
recientemente sometidos a la acci!n de la selecci!n natural y con 'u- intensidad#
Tipos de Seleccin Natural
%a selecci!n natural puede actuar so(re cual'uier rasgo fenotpico hereda(le y cual'uier aspecto del entorno
puede producir presi!n selectia, esto incluye la selecci!n se*ual y la competici!n con miem(ros tanto de la
misma como de otra especie# "in em(argo, esto no implica 'ue la selecci!n natural siga siempre una direcci!n
y 'ue resulte en eoluci!n adaptatia# %a selecci!n natural produce a menudo el mantenimiento del statu 'uo
mediante la eliminaci!n de las ariantes menos aptas#
%a unidad de selecci!n puede ser el indiiduo u otro niel dentro de la ,erar'ua de organi3aci!n (iol!gica como
los genes, las c-lulas y los grupos familiares# %a cuesti!n so(re si la selecci!n natural actual a niel de grupo (o
especie) para producir adaptaciones 'ue (enefician a un grupo mayor, sin nculos familiares, suscita a)n un
tenue de(ate# As mismo, e*iste un cierto de(ate so(re si la selecci!n a niel molecular anterior a mutaciones
gen-ticas y a la fertili3aci!n del 3igoto de(e considerarse selecci!n natural conencional puesto 'ue
tradicionalmente se ha llamado selecci!n natural a una fuer3a e*terior y am(iental 'ue act)a so(re un fenotipo
despu-s del nacimiento# Algunas reistas cientficas distinguen entre selecci!n natural y selecci!n gen-tica
llamando informalmente a la selecci!n de mutaciones como preseleccin#9
%a selecci!n a otros nieles, como el gen, puede resultar en una me,ora para el gen y al mismo tiempo en un
per,uicio para el indiiduo portador del gen# Este proceso se denomina conflicto intragen!mico# En con,unto, el
efecto com(inado de todas las presiones a los distintos nieles (gen, indiiduo, grupo) es lo 'ue determina la
aptitud de un indiiduo y por tanto el resultado de la selecci!n natural#
%a selecci!n natural ocurre en cada etapa de la ida de un indiiduo# :n organismo ha de so(reiir hasta la
edad adulta para poder reproducirse# %a selecci!n de a'uellos 'ue alcan3an la etapa adulta es llamada
selecci!n de ia(ilidad# En muchas especies los adultos han de competir entre s para conseguir pare,as
se*uales# Este mecanismo se denomina selecci!n se*ual y el -*ito en la misma determina 'uienes ser&n los
padres de la siguiente generaci!n# Cuando los indiiduos pueden reproducirse en m&s de una ocasi!n, la
superiencia en la edad adulta aumenta la descendencia# A este proceso se le llama selecci!n de
superiencia#
%a fecundidad, tanto de machos como de hem(ras, puede erse limitada por la 4selecci!n de fecundidad4# As,
la ia(ilidad de los gametos producidos ariara# %os conflictos intragen!micos derian en selecci!n gen-tica#
;inalmente, la uni!n de algunas com(inaciones de !ulos y esperma ser& estadsticamente m&s compati(le
'ue otras# A esto se le llama selecci!n por compati(ilidad#
E*isten < =ipos a eces considerados > de selecci!n natural, clasificados seg)n los indiiduos 'ue so(reien
en cada tipo de selecci!n, es decir, seg)n cu&ntos so(reian.
"elecci!n esta(ili3adora
"elecci!n direccional
"elecci!n disruptia o "elecci!n (alanceada
"elecci!n se*ual
Ejemplos de seleccin natural
:n e,emplo muy conocido de selecci!n natural es el desarrollo de resistencia a anti(i!ticos en microorganismos#
Desde el descu(rimiento de la penicilina en 1?9@ por Ale*ander ;leming, los anti(i!ticos se han usado para
com(atir las enfermedades de origen (acteriano# %as po(laciones naturales de (acterias contienen una gran
ariaci!n en su acero g-nico, principalmente como resultado de mutaciones# Cuando se enfrentan a un
anti(i!tico, la mayora mueren enseguida# "in em(argo, algunas tienen mutaciones 'ue las hace menos d-(iles
a ese anti(i!tico concreto# "i el enfrentamiento con el anti(i!tico es corto, algunos de estos indiiduos
so(reiir&n al tratamiento# Esta selecci!n eliminadora de indiiduos poco aptos de una po(laci!n es la
selecci!n natural#
%a seleccin "artificial" o simplemente selecci!n, es una t-cnica de control reproductio mediante la cual el
hom(re selecciona los fenotipos de organismos dom-sticos o cultiados# Esta t-cnica opera so(re
caractersticas hereda(les de las especies, aumentando la frecuencia con 'ue aparecen ciertas ariaciones
gen-ticas en las siguientes generaciones+ lo cual produce una eoluci!n dirigida, en la 'ue las preferencias
humanas determinan cuales son los rasgos 'ue permiten la superiencia, y el traspaso de esas caractersticas
a la siguiente generaci!n#
%a selecci!n artificial es un proceso por el 'ue el hom(re separa para distinto uso reproductio los e,emplares
de una especie egetal o animal dependiendo de sus caractersticas# Esta actuaci!n, lleada a ca(o a lo largo
de arias generaciones, consigue la aparici!n de ariedades ra3ona(lemente esta(les, 'ue son empleadas
posteriormente con fines agrcolas, ganaderos o tipos de g-nero masio#
Usos de seleccin artificial
Aediante este tipo de selecci!n surgieron 0por e,emplo0 todas las ariedades de perros modernas, como el
*oloit3cuintle, 'ue est&n orientadas a tareas especficas como la igilancia y la compa5a, as como a satisfacer
preferencias est-ticas, por la e*presi!n facial y la apariencia del pelo, entre otras#
%as caractersticas de los productos agrcolas tam(i-n est&n determinadas en gran medida por efectos de la
selecci!n artificial, proceso mediante el cual se han logrado ariedades egetales 'ue se pueden aproechar
f&cilmente para usos alimenticios del ser humano, como es el caso del ma3 y el pl&tano, cuyos frutos tienen un
rendimiento comesti(le para el hom(re mayor 'ue las ariedades silestres de las 'ue proceden+ tam(i-n en las
plantas ornamentales se han llegado a desarrollar ariedades de impresionante (elle3a gracias a la selecci!n
artificial de las caracterstica deseadas#
Tipos de seleccin artificial
Dependiendo del tipo de planificaci!n empleada, se pueden considerar dos tipos de selecci!n artificial.
consciente, cuando el plan de selecci!n est& determinado claramente de antemano, e inconsciente, cuando
dicho plan no est& claramente predeterminado, sino 'ue surge por preferencias humanas no formali3adas#
Aun'ue sus resultados pueden ser iguales, pueden distinguirse dos tipos de selecci!n artificial seg)n la
metodologa empleada. cuando se faorece 'ue se reprodu3can los e,emplares con caractersticas (uscadas
(selecci!n positiva) o cuando se impide 'ue se reprodu3can los e,emplares con caractersticas indesea(les#
tica del proceso de seleccin
Como todos los procesos de selecci!n (iol!gica, este tipo de selecci!n opera so(re las ariaciones hereda(les
de los organismos y produce adaptaci!n a las condiciones de ida, 'ue en este caso ienen determinadas por
el criador de animales o por el agricultor# "eg)n el (i!logo "udamericano Aldair Aangones.
Las variaciones se seleccionan para obtener algn beneficio para el hombre, quien establece el criterio
de seleccin con ese fin. Sin embargo, este no puede ser arbitrario sino que debe respetar los fines
intrnsecos de los seres seleccionados (tipo de nutricin, mbito vital, etc.!. "or este motivo, ha# que
actuar de modo $tico en el trato con los animales # se les debe respetar en los procesos de seleccin
artificial.
Como el ma3 'ue se ha modificado su generaci!n (iol!gica, ya 'ue la po(laci!n mundial a en aumento y cada
e3 hay m&s personas en el mundo 'ue necesitan m&s alimentos y m&s r&pidamente#