Sunteți pe pagina 1din 42

DEGRADACION DEL MEDIO AMBIENTE

EN EL MUNDO
A travs de los aos, el hombre, para satisfacer sus necesidades ha utilizado sus recursos
naturales de una manera indiscriminada, que por ende se deteriora el medio ambiente. Los
cientficos con una desesperada necesidad de buscar una solucin; encuentran simplemente
regular el uso de los recursos naturales.
Concepto: Proceso de alteracin de las caractersticas que determinan la calidad del medio
ambiente que provoca la prdida de biodiversidad y la disminucin de la capacidad
productiva de los suelos y otros recursos, debido a que se excede el ritmo natural de
reemplazo de los mismos.
Los principales factores que muestran la destruccin del medio ambiente son:
El cambio del clima: es el resultado del elevamiento de la temperatura global, esto
derrite los polos y aumenta el nivel del mar.
La prdida de la biodiversidad: la tala indiscriminada de la madera, elimina el hogar
de muchos animales, y otros seres vivos. Esto reduce la vitalidad de la
biodiversidad.
Destruccin de la capa de ozono: los diferentes qumicos, destruyen la capa de
ozono, y permiten que ingresen los rayos ultravioletas.
De esta forma, optamos por la siguiente clasificacin:

Degradacin ambiental gradual o progresiva: que abarcara procesos como la
desertificacin, deforestacin, sequas, degradacin del suelo, contaminacin en todas sus
formas, cambio climtico a causa del calentamiento global del planeta, prdida de
diversidad biolgica, los modelos de produccin, consumo y proyectos de urbanizacin y
desarrollo insostenibles (construcciones e infraestructura y obras pblicas), o la explotacin
desequilibrada de los recursos.

Catstrofes ambientales:

Naturales: actividades ssmicas (terremotos, erupciones volcnicas); actividades de
movimiento (avalanchas, derrumbamientos); actividades atmosfricas (ciclones
tropicales, tornados, huracanes, tifones); actividades hidrolgicas (inundaciones).
Tecnolgicas: accidentes industriales, qumicos, atmicos o genticos.
Blicas: Alcance de las guerras, conflictos internos o violencia generalizada sobre el
medio ambiente.

1.-CAUSAS DE LA DEGRADACIN AMBIENTAL
Las causas de la degradacin ambiental son bastante obvias. Se puede decir que el hombre
es el principal degradante, lo cual resulta irnico ya que nosotros mismos nos estamos
privando del uso de varios recursos. Entre las varias causas se puede encontrar casi todo lo
que hacemos, desde procesos de fbricas, quemas de papel, andar en automvil, etc. Todo
lo que produzca contaminacin, ya sea contaminacin atmosfrica o de cualquier tipo
tambin est participando en el significado de degradacin ambiental
la contaminacin es otro factor debido al incremento poblacional que genera y
deposita basura y descargas domiciliarias directamente a los canales que
desembocan en el espejo de agua. Existen algunas industrias y talleres mecnicos,
cuyos residuos industriales (solventes, colorantes, grasas y aceites...) van a parar
directamente al ambiente, sin el control pertinente; explotacin irresponsable e
ilegal de especies acuticas y terrestres, por parte de los habitantes que
histricamente han vivido de esos recursos. Por todo ello, la contaminacin y uso no
sustentable es permanente y cotidiano.
la ocupacin y urbanizacin desordenada, asociadas a la expansin, crecimiento y
dispersin de la poblacin, resultan ser los factores directos ms importantes del
deterioro del medio ambiente.
la contaminacin hdrica, por descargas residuales y drenaje urbano y grandes
cantidades de basura que provocan problemas de salud pblica y una severa
contaminacin para la flora y fauna. Que constituye el segundo mayor problema que
histricamente identificamos y que deben de ser inmediatamente suspendidas y
controladas.
la falta de un programa integral de manejo de reas naturales que permitan
establecer informacin actualizada para programas especficos de proteccin y
conservacin
Procesos estrictamente naturales como terremotos, ciclones o la erosin natural, etc.
Los incendios forestales son otro de los grandes problemas ambientales. Los
incendios forestales inciden sobre las reas ms frgiles de nuestros ecosistemas
como son los espacios con vegetacin natural.
Transporte: conducir un automvil es la actividad individual ms contaminante que
la mayora de la gente realiza. Los vehculos a motor liberan millones de toneladas
de contaminantes a la atmsfera cada ao. En muchas zonas urbanas, los vehculos
son los principales responsables de la presencia de ozono a nivel del suelo. Adems,
los automviles emiten diversos contaminantes clasificados como txicos, los
cuales son causantes de muchas enfermedades, tales como cncer, entre otros. Las
emanaciones de los automviles tambin son causantes de problemas
medioambientales, tales como la lluvia cida y el calentamiento global del planeta.
Ganado, a l se le atribuyen daos en el suelo a gran escala, con cerca del 20% de
los pastizales degradados a causa del sobrepastoreo, la compactacin y la erosin,
recursos hdricos, contribuyendo entre otros aspectos a la contaminacin del agua.

El ideal sera que el medio ambiente se convirtiera en una fuente de riqueza tanto para los
consumidores finales como para las empresas3, es decir, que se lograra un equilibrio entre
el desarrollo econmico y la proteccin del medio ambiente.

2.-CONSECUENCIAS DE LA DEGRADACION AMBIENTAL
a) CONSECUENCIAS AMBIENTALES:
El agotamiento de otros recursos naturales bsicos. Entre ellos:
a) biolgicos como consecuencia de la prdida de especies de plantas y animales
( biodiversidad) por destruccin de hbitats naturales, la especializacin agrcola
y la creciente presin a la que se ven sometidas las pesqueras.
b) madereros, como consecuencia de la deforestacin, especialmente en los
trpicos, por la explotacin para lea y la expansin de la agricultura
c) hidrolgicos como consecuencia de la desertizacin, la sobreexplotacin de los
acuferos y de la contaminacin de las aguas superficiales.
d) edafolgicos, producto de procesos como la erosin, el encharcamiento y la
salinizacin, que producen con el tiempo la prdida de la capacidad productiva
del suelo.
El efecto invernadero: uno de los impactos del uso de combustibles fsiles ha
producido sobre el medio ambiente terrestre ha ido aumentando de la concentracin
de dixido de carbono en la atmsfera. Lo que puede provocar es un aumento de la
temperatura de la Tierra a travs del proceso conocido como efecto invernadero.
Un calentamiento global significativo de la atmsfera tendra graves efectos sobre el
medio ambiente. Aceleraran la fusin de los casquetes polares, hara subir el nivel
de los mares, cambiara el clima regional y globalmente, alterara la vegetacin
natural y afectara a las cosechas. Estos cambios, a su vez, tendran un enorme
impacto sobre l civilizacin humana. Desde 1850 se ha producido un aumento
medio de la temperatura global de cerca de 1 grado centgrado. Las estimaciones
van de 2 a 6 grados centgrados para el siglo XXI.
La lluvia cida: corroe los metales, desgasta los edificios y monumentos de piedra,
daa y mata vegetacin y acidifica lagos, corrientes de agua y suelos, sobre todo en
ciertas zonas del noroeste de Estados Unidos y el norte de Europa. Hoy tambin es
un problema en el sudeste de Estados Unidos y en la zona central del norte de
frica. La lluvia cida puede retardar tambin el crecimiento de los bosques; se
asocia al declive de estos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en
Europa.
El agujero de la capa de ozono: en las dcadas de 1970 y 1980, los cientficos
empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto
negativo sobre la capa de ozono, una regin de la atmsfera que protege al planeta
de los dainos rayos ultravioleta. Si no existiera esa capa gaseosa, la vida sera
imposible sobre nuestro planeta. Los estudios mostraron que la capa de ozono
estaba siendo afectada por el uso creciente de CFC, que se emplean en
refrigeracin, aire acondicionado, disolventes de limpieza, materiales de
empaquetado y aerosoles. El cloro, un producto qumico secundario de los CFC
ataca al ozono.
Masiva desaparicin de especies: Entre un 9 % y un 52% de las especies del planeta
estn amenazadas de extincin por el cambio climtico. Que se den ms o menos
extinciones est directamente relacionado con cunto suban las temperaturas en los
prximos 50 aos, as como con la posibilidad de migrar que tengan las especies.
Aquellas especies que no sean capaces de adaptarse ni de desplazarse se
extinguirn.
Subida del nivel del mar: El nivel del mar subir lenta pero progresivamente,
aumentando hacia el 2080 unos 40 cm de promedio global. En consecuencia se
calcula que 81 millones de personas sufrirn inundaciones por esta causa.
b) CONSECUENCIAS SOCIALES
Hambrunas. Las cosechas se vern alteradas por dos factores principalmente: el
calor, que induce mayor evapotranspiracin de las plantas, que requieren por ello
ms agua, y la abundancia de CO2, que tiene un efecto fertilizante.
Enfermedades. Por otro lado, los episodios climticos extremos pueden modificar
las tasas de mortalidad, lesiones o enfermedades. El aumento global de temperatura
dar lugar a una extensin del campo de accin de insectos portadores de
enfermedades, como la malaria
Migraciones masivas. Los aumentos del nivel del mar, la erosin y los daos a la
agricultura debidos al cambio climtico podran obligar a desplazarse a 150
millones de refugiados ambientales en 2.050. Un desplazamiento de personas de
esta magnitud no tendra precedentes y ocasionara serios impactos socio-
econmicos en los pases de acogida, creando nuevos y ms amplios nichos de
pobreza.
3.-SOLUCIONES
Lo que todos debemos tratar de hacer es contaminar en menor cantidad posible.
Con los problemas a los que nos enfrentamos en la actualidad, problemas de tipo poltico,
econmico, social y hasta deportivos, dejamos de lado uno con el que tenemos contacto
ms cercano, el problema de la contaminacin, un problema que nosotros creamos e
incrementamos de forma gradual todos los das. El progreso tecnolgico, por una parte y el
acelerado crecimiento demogrfico, por la otra, producen la alteracin del medio, llegando
en algunos casos a atentar contra el equilibrio biolgico de la Tierra. No es que exista una
incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnolgico, el avance de la civilizacin y el
mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es importante que el hombre sepa
armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos renovables y no renovables y
que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es fundamental para la vida sobre
el planeta.
no tirar plsticos al mar, se pueden ahogar peces y otros animales acuticos
reforestar los bosques, la perdida de los hbitats es una de las principales razones
por las que la fauna est desapareciendo
no tirar contaminantes al agua, si tiras contaminantes al agua la fauna se envenena y
acaba por morir
acabar con la caza furtiva, es otra de las principales causas de la desaparicin de la
fauna
La veda de caza de animales.
Proteccin de los habitas de las especies animales
Reforestacin de reas siniestradas (bosques, selvas, etc.)
Concientizacin de la gente para cumplir los pasos anteriores.








PROBLEMAS MEDIO AMBIENTALES A
NIVEL MUNDIAL, LATINOAMERICANO,
PERUANO

A nivel global, los problemas ambientales son generados por el estilo de vida de los seres
humanos quienes irnicamente son los que, en la actualidad, se ven ms perjudicados con
su forma de vivir y los avances tecnolgicos. Mientras los recursos naturales se siguen
agotando hay grandes mentes que se encuentran pensando con qu invento pueden
reemplazar dichos recursos, en vez de pensar una solucin para no seguirlos agotando.
Una de las causas de los problemas ambientales es el aumento de la poblacin, que trae
consigo mayor contaminacin, puesto que son ms vidas en el planeta que deben
alimentarse y deben buscar algn lugar donde vivir, etc. la sobrepoblacin genera un mayor
agotamiento de los recursos renovables y no renovables, ms ocupacin territorial la cual
conlleva a una mayor urbanizacin y menos reas verdes, mayor trfico y obviamente, el
total agotamiento de estos recursos.
el agujero de la capa de ozono es uno de los mayores problemas ambientales a nivel
mundial, que va creciendo diariamente por el uso de aerosoles y fertilizantes que permiten
que entren ms rayos ultravioletas a la tierra e impacten directamente en la piel de las
personas, ocasionndoles cncer y mutaciones genticas.
la produccin de residuos diariamente y la quema de basuras de cada persona ya sean
desechos orgnicos o inorgnicos que al multiplicarse por el nmero de personas que
habitan el planeta se observa el problema tan grande, porque son millones de personas
produciendo cada minuto desechos, sumando los que salen de las industrias, que ocasionan
un deterioro rpido de la capa de ozono, encargada de filtrar los rayos solares para que no
lleguen directamente a la tierra y afecten la salud de las personas.
Otro de los problemas ambientales es el aumento del efecto invernadero puesto que el uso
de los combustibles fsiles (petrleo, el carbn, etc.) en la actualidad, generan un aumento
de los gases de invernadero que perturban el equilibrio natural de este fenmeno. Por
ejemplo, la produccin de dixido de carbono es uno de los gases que ha causado el
calentamiento global.
Las empresas industrializadas son las mayores culpables del gran nmero de emisiones de
co2, porque al transportar su mercanca de un lugar a otro, por ejemplo en el caso de las
empresas petroleras; construir las estructuras en la tierra para excavarla y las mquinas que
usan, genera gran cantidad de co2 que contamina. Adems de la excavacin de petrleo
que produce co2, ayuda a la desaparicin de uno de los recursos naturales, el petrleo.
tambin estas compaas internacionales provocan el agotamiento de los recursos no
renovables como el petrleo y el ms importante, que es el agua, que produce que en pases
considerados pobres ya no se posea este recurso y la vida de estas personas sea ms corta;
mueren deshidratados, no se alimentan de buena forma y se expanden enfermedades en la
poblacin.
38 pases del mundo sufren una aguda escasez de agua dulce, 1.200 millones de personas
no tienen acceso a agua potable, 2.400 millones estn sin saneamiento. De los 4.000
millones de casos de diarrea cada ao, 2.2 millones de personas se mueren
innecesariamente. (Medio ambiente e inmigrantes en pymes, 2008)
Lo curioso es que estos pases pobres, son los que poseen en mayor cantidad los recursos
no renovables, por eso las multinacionales van a aquellos pases subdesarrollados y
explotan sus recursos ya que en sus pases natales, como es el caso de estados unidos, por
su estilo de vida, no poseen dichos recursos y deben buscarlos por fuera, es decir en otros
pases.
Por ejemplo mientras una persona en estados unidos gasta 1200 litros de agua, un pas con
bajos recursos econmicos se sostiene con esta misma cantidad. Cabe resaltar que los
pases industrializados contaminan ms del 80% del planeta. Aunque stas, no son las
nicas causantes del problema ya que tambin los automviles producen xidos de
nitrgeno y azufre que suben a la atmsfera y se mezclan con el vapor de agua creando los
cidos (ntrico y sulfrico) que bajan a la tierra por medio de la lluvia daando bosques y
cultivos ya que acidifican el suelo que deja de servir para cultivar y afecta nuevamente a los
seres humanos.
el trfico adems produce el smog que contamina el aire trayendo graves problemas
respiratorios. Uno de los continentes con mayor ndice de produccin de smog en la calle
es Europa, cerca de 25 millones de personas en Europa sufren episodios de niebla txica
invernal y cerca de 40 millones estn expuestas a nieblas txicas del verano, dice un
estudio realizado por el observatorio de medio ambiente global.
aunque suena ilgico, mientras los recursos naturales se siguen acabando, grandes mentes
de personas, que descubren e inventan artefactos, se encuentran pensando en un invento
con el cual se puedan reemplazar dichos recursos, pero no, se sientan a pensar en una
solucin para no permitir su acabos total por eso, todas las personas deberan sentarse a
pensar, qu ser de sus vidas y las de las futuras generaciones, porque ya no slo es pensar
en quines vendrn sino en el presente, ya que en varios pases se empez a sufrir el
agotamiento de los recursos naturales, las extinciones de animales y lo peor, muertes de los
seres humanos tras este hecho

1.-PRINCIPALES PROBLEMAS MEDIO AMBIENTALES
EN EL MUNDO
Son aquellos problemas cuyos efectos no se limitan a un pas o regin, si no que se
manifiestan extensa e intensamente por todo el planeta caracterizado por la contaminacin
y obstruccin en todo el mundo. Unas de las principales caractersticas ms observadas a
travs, del tiempo en los cambios que ha sufrido el ambiente son:
Destruccin de la Capa de Ozono
Calentamiento de la Tierra Lluvia cida
Destruccin de los Bosques y Selvas Tropicales
Desertificacin Extincin de Especies Animales
Disposicin Final de los Desechos Txicos
Contaminacin de los Ocanos
Contaminacin Atmosfrica.
Comercio ilegal de animales y plantas silvestres.
-Deforestacin para el desarrollo de proyectos de infraestructura y transporte.
Prdida de diversidad biolgica debido a la deforestacin, la fragmentacin del hbitat y
el sobre-aprovechamiento de animales y plantes silvestres.
Degradacin de algunas cuencas al norte del ro Orinoco.
Contaminacin de suelos, aguas, plantas, animales y seres humanos por el efecto de
plaguicidas.
2.-PRINCIPALES CAUSAS A NIVEL GLOBAL
Las principales afectaciones al ambiente global, se expresan en el agotamiento de recursos
naturales renovables y no renovables; en la distribucin ecolgica desigual del consumo de
energa entre pases y en la disminucin de la capacidad del sistema ambiental planetario
para asimilar los desechos producidos por la sociedad. Un importante problema ambiental
mundial es el caso del desequilibrio en la atmsfera, causado por la produccin antrpica
de gases efecto invernadero, que empez a inducir cambios en los patrones del clima
global.
a) DIXIDO DE CARBONO
Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el
medioambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de carbono
(CO2) en la atmsfera. La cantidad de CO2 atmosfrico haba permanecido estable,
aparentemente durante siglos, pero desde 1750 se ha incrementado en un 30%
aproximadamente. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la
temperatura de la tierra a travs del proceso conocido como efecto invernadero.
b) PROSPECTIVAS PARA EL FUTURO
Las perspectivas de futuro, en lo que al ambiente se refiere son poco claras. A pesar de los
cambios econmicos y polticos, el inters y la preocupacin por el ambiente an es
importante. La calidad del aire ha mejorado, pero estn pendientes de solucin y requieren
una accin coordinada los problemas de la lluvia cida, los clorofluorocarbonos, La prdida
de ozono y la enorme contaminacin atmosfrica del este de Europa. Mientras no
disminuya la lluvia cida, la prdida de vida continuar en los lagos y corrientes del norte, y
puede verse afectado el crecimiento de los bosques. La contaminacin del agua y este
seguir siendo un problema mientras el crecimiento demogrfico contine incrementando la
presin sobre el ambiente. La infiltracin de residuos txicos en los acuferos subterrneos
y la intrusin de agua salada en los acuferos costeros de agua dulce no se han
interrumpido.

Finalmente, el ambiente es la obra ms grande de Nuestro Seor, es por eso que debemos
cuidarla y conservarla para bien de nosotros mismos y de todos los seres vivos que habitan
nuestro planeta. Causas como la destruccin de la capa de ozono, la contaminacin del
agua, el dixido de carbono, acidificacin, erosin del suelo, hidrocarburos clorados y otras
causas de contaminacin como el derramamiento de petrleo estn destruyendo nuestro
planeta, pero la "causa que produce las dems causas" somos nosotros mismos..., hay
personas que no les importa tirar una lata en la calle o un papel, o cualquier otra cosa,
sabiendo que cada vez ms estn contaminando el ambiente, lo correcto sera colocar la
basura o los residuos en la papelera o llevarlo al basurero ms cercano que se encuentre en
la calle, con respecto a la contaminacin del aire los conductores debera buscar la forma de
que su vehculo no origine tanto dixido de carbono, que es totalmente daino, as como
tambin los cidos usados para las plantas, tambin los insecticidas y dems espray
qumicos, para la capa de ozono que es muy importante para nosotros porque nos protege
de los rayos ultravioletas del sol.
3.-EFECTOS DE LOS SERES HUMANOS SOBRE EL
AMBIENTE
El uso irracional de los recursos naturales renovables y no renovables en actividades de
naturaleza industrial, minera, agropecuaria y domstica est impactando al ambiente
produciendo efectos ecolgicos sobre los ecosistemas naturales y el hombre y su dimensin
socio-cultural. En los ecosistemas naturales tales como: la contaminacin del aire, agua,
suelo, la destruccin de la flora y fauna y la alteracin del clima. En el hombre y su
dimisin socio-cultural tales como: la degradacin del paisaje y las enfermedades.
Los efectos ms graves y dainos por los seres humanos, han sido los ocasionados a los
recursos naturales como el aire, agua, suelo, flora y fauna.
a) EFECTO SOBRE EL AIRE
La contaminacin del aire son gases y partculas slidas que se encuentran suspendidas en
la atmsfera y provienen fundamentalmente de las industrias, las combustiones industriales,
domsticas y los vehculos automotores, afectando el aire que se respira por sustancias
contaminantes como: (dixido de azufre, dixido de carbono, monxido de carbono, xidos
de nitrgeno, hidrocarburos gaseosos, xido de plomo, polvo atmosfrico, entre otros.
El dixido de azufre, proviene de la combustin del carbn y aceite mineral utilizados en
la produccin de energa en la industria y en la calefaccin domstica. La suspensin de
dixido de azufre origina el fenmeno conocido como smog.
El dixido de carbono, proviene de la combustin de hidrocarburos, azcares y aceites,
aunque es muy necesario a las plantas para realizar el proceso de fotosntesis, al aumentar
exageradamente, influye negativamente en la atmsfera, ocasionando un recalentamiento
de la misma y trayendo como consecuencia el deshielo de los polos y un cambio brusco en
la pluviosidad y desbordamiento de ros.
El monxido de carbono, proviene de los gases del motor de los automviles, motocicletas,
autobuses,
El xido de plomo, proviene de la gasolina y de las pinturas.

b) EFECTO SOBRE EL AGUA
Los principales contaminantes del agua son:
LAS AGUAS RESIDUALES URBANAS: las aguas negras que contienen desechos
lquidos provenientes de los hogares, escuelas, hospitales, hoteles, etc., contienen bacterias,
virus, heces fecales, detergentes y productos qumicos que son vertidos a los ros
contaminando el agua y produciendo la muerte de diversas especias acuticas.

LAS AGUAS DE ORIGN INDUSTRIAL: son las que constituyen la principal fuente de
contaminacin de las aguas, porque vierten sus residuos en los ros, lagos, mares, como son
los productos qumicos como el petrleo, carbn y desechos de fbricas.

CONTAMINACIN DE ORIGN AGRCOLA Y PECUARIA: proviene de productos
utilizados en la agricultura, como los plaguicidas, los herbicidas y fertilizantes y de los
residuos de la cra de puercos, vacas, pollos y otros.
La contaminacin de las aguas perjudica la vida acutica, tanto animal como vegetal. Las
aguas negras, la basura, los detergentes, pesticidas, herbicidas, productos qumicos y
desechos son altamente nocivos para los peces, aves, plantas y todo organismo que viven en
las aguas de ros, mares, costas...

c) EFECTO SOBRE EL SUELO
La erosin y el empobrecimiento son los aspectos ms importantes de la accin del hombre
sobre el suelo.
El hombre ha contribuido a la erosin de los suelos al talar y quemar los bosques y rboles,
dejando el suelo desnudo y sin proteccin. Con la llegada de las lluvias los suelos se
erosionan y se altera el paisaje y el clima.
Los incendios en bosques y sabanas acaban con el suelo, la vegetacin y los animales que
all viven.
El empobrecimiento de los suelos se debe a los monocultivos, al sobrepastoreo,
deforestacin y la prctica de cultivos en terrenos muy inclinados que conducen a la
erosin.

d) EFECTO SOBRE LA FLORA Y FAUNA
La contaminacin del aire, agua y suelo ha afectado la flora y fauna, produciendo la muerte
de especies animales y vegetales. Por la contaminacin industrial y domstica de ros, lagos
y mares provocando la muerte a enorme cantidades de peces y plantas.
Derrames de petrleo en el mar perdindose aves marinas.
La contaminacin atmosfrica tambin ha afectado la flora y la fauna, los lquenes han
desaparecido, el flor impide el crecimiento de las conferas.
4.-LATINOAMRICA CON PROBLEMAS AMBIENTALES
En todos los pases de Amrica Latina se ha expandido el marco legal que otorga
proteccin a los recursos naturales y asegura la calidad de vida. Sin embargo la aplicacin
de esas normas todava es dbil, y comparativamente la situacin ha empeorado
recientemente debido a las presiones de la crisis econmica. De esta manera, los pases
cuentan con importante normas para manejar sus recursos forestales, proteger la fauna y
flora, impedir la contaminacin de aire, suelo y aguas, y promover una produccin
sostenible. Pero se suman evidencias sobre una dbil aplicacin de esas normas, crecientes
niveles de incumplimiento, dificultades en identificar a los infractores y cuando stos son
identificados, hay problemas en sancionarlos. Se genera as una brecha entre los avances en
la normativa ambiental y su aplicacin. La crisis que enfrentan varios pases se ha
convertido en una excusa explcita o implcita para tolerar algunos incumplimientos o
incluso reducir la profundidad en las normas ambientales. Esta tendencia se convierte en
uno de los ms serios problemas de gestin ambiental que debe remontar la regin
En Latinoamrica se encuentran ocho pases que atesoran cerca de un 70% de la
biodiversidad del planeta. Sin embargo, gran parte de su poblacin no es consciente de esa
riqueza. El medio ambiente sufre graves amenazas como la deforestacin, contaminacin y
sequa. Segn varios cientficos, pases como Brasil, Colombia, Costa Rica, Mxico,
Bolivia, Ecuador, Per o Venezuela, forman parte del grupo de naciones con mayor
variedad de fauna y flora del mundo, registran serios problemas medioambientales a los
prcticamente ningn gobierno ha respondido de manera adecuada.
En Latinoamrica se localiza un tercio de la deforestacin mundial, lo que concentra el
22% de los bosques nativos, el equivalente a ms de 860 millones de hectreas.
Brasil, pas con mayor ndice de biodiversidad, el ao pasado fueron devastados 7.464
kilmetros cuadrados de la Amazona, que equivalen a cinco veces el rea de Sao Paulo, la
mayor ciudad sudamericana.
En Colombia se calcula que unas 300.000 hectreas de bosque se destruyen cada ao por
causa directa de la produccin de droga. Para producir un gramo de cocana se destruyen en
promedio cuatro metros cuadrados de bosque. Algo muy daino para el futuro del pas, a
parte de la destruccin de la sociedad por el consumo de estupefacientes, tambin se estn
cargando el medio ambiente.
Por otro lado, la tala de rboles para hacer carbn, a un ritmo de 30 millones de ejemplares
al ao, amenaza con convertir en un desierto a Hait, que actualmente ya slo tiene una
cobertura boscosa de apenas un 2%. Como medida para contrarrestar este problema
Paraguay implement la ley de Deforestacin Cero con la que ha logrado reducir las
hectreas taladas, pero no es suficiente para paliar el enorme problema. A la deforestacin
se suman otras catstrofes medioambientales por contaminacin, generada especialmente
por minera y los desechos txicos, as como por falta de agua.
Cuba afronta una complicada y prolongada sequa en buena parte del pas, el ao 2009 fue
uno de los cuatro menos lluviosos de los ltimos 109 aos en la isla.
En Argentina, concretamente en la cuenca Matanza-Riachuelo, que marca el lmite sur de
Buenos Aires y acoge a una poblacin de cinco millones de personas en su mayora en
condiciones precarias, es desde hace dcadas el curso de agua ms contaminado debido a
que recibe unos 88.500 metros cbicos anuales de desechos industriales.
En Bolivia, los principales problemas vienen tambin por explotacin minera, segn donde
el nivel de plomo detectado rebasa en tres veces el valor de 0,05 miligramos por litro
permitidos en la Ley de Medio Ambiente. A eso se le suman las toneladas de mercurio
procedentes de la actividad minera de pases como Brasil y Venezuela.
Tambin Per vive una situacin crtica en La Oroya, una localidad del centro del pas
considerada la ciudad ms contaminada de Latinoamrica, donde muchas persona tienen
graves problemas de salud debido a los altos ndices de contaminacin de partculas de
metales liberadas por el complejo metalrgico.
Chile todava vive las consecuencias por la contaminacin por plomo y arsnico en Arica,
ciudad en el lmite con Per, donde a mediados de los aos 80 se depositaron 20.000
toneladas de desechos txicos
En Ecuador, la multinacional Chevron-Texaco est acusada por las comunidades
indgenas de haber provocado un grave dao ambiental en la zona de la Amazona. La
explotacin petrolfera est en el centro de lo que ha sido calificado como el peor desastre
ecolgico de la historia de Estados Unidos, pues el vertido del golfo de Mxico ha liberado
millones de litros de crudo procedentes de un pozo submarino operado por British Pet .
Amrica latina, con su selva del Amazonas, sus pantanales, y sus cumbres andinas, alberga
la diversidad biolgica ms rica del mundo ya que es hogar a muchos animales y plantas
que no se encuentran en otras partes del mundo. Pero, aqu como en todo el mundo, la mala
administracin de tierras y recursos, sumada a las presiones econmicas y la
contaminacin, estn provocando una crisis ambiental que est afectando a todo el
continente.
La deforestacin por medio de la tala y quema de bosques, realizada con el objetivo
de crear espacio para la agricultura y la crianza de ganado, conlleva a enormes incendios
forestales que emiten grandes volmenes de carbono a la atmsfera, acelerando el
calentamiento global.
La mala administracin de las reas silvestres permite la tala ilegal, la quema, la
cacera furtiva y la destruccin de hbitats, provocando la extincin de especies, reduciendo
biodiversidad irreemplazable y estropeando sistemas ecolgicos vitales al trastornar
cadenas alimenticias.
La pesca excesiva, la construccin descontrolada y otras actividades econmicas
ponen en peligro especies claves de la fauna silvestre y contribuyen a que
aproximadamente 1,000 especies se extinguen anualmente en todo el mundo.
La mala reglamentacin en cuanto a la contaminacin del aire emanada por fuentes
industriales, energticas y de transporte a travs del mundo, perjudica la salud humana y
agrava el calentamiento global. As tambin, la contaminacin de ros y mares con aguas
servidas o residuales, con escurrimientos agrcolas y con desechos industriales, enferma a
personas vulnerables, envenena el agua potable y mata la fauna silvestre.
Las malas prcticas agrcolas producen la erosin del suelo, lo cual reduce la
productividad, perjudica la calidad del agua y degrada la tierra.
El impacto combinado de estas crisis locales, agravadas por el calentamiento global,
conduce a sequas, inundaciones, olas de calor, elevacin de la marea y derretimiento de
glaciares y placas de hielo. Esto podra llevar a los sistemas naturales y las sociedades que
dependen de ellos a un punto lmiteroleum.
5.-PROBLEMAS MEDIOAMBIENTALES EN EL PERU
El cambio climtico es una preocupacin no solo para las autoridades sino tambin para las
personas de a pie. Generaccin convers con el reconocido ambientalista Ivn Lanegra,
Defensor Adjunto del Medio Ambiente, Servicios Pblicos y Pueblos Indgenas de la
Defensora del Pueblo.
Por: Cristian Velasco
-Qu problemas medioambientales son los ms urgentes de resolver en el pas?
A pesar de que el gobierno ha creado instituciones y promulgado leyes relacionadas con el
tema medioambiental, todava no se ha producido un cambio significativo en la agenda ni
se ha dado solucin a ciertos casos concretos que podran calificarse de urgentes. Entre
estos casos urgentes podemos mencionar la contaminacin que ocasiona el parque
automotor, que es un problema grave para las ciudades; la deforestacin de la selva; la
minera informal; la prdida de glaciares. Esos son algunos de los temas que deberan estar
en primera lnea en la agenda ambiental del pas.
Quizs algunos ya se encuentran ah, pero no se han tomado hasta el momento medidas
concretas para resolverlos. Por otro lado, a la par de los pases no industrializados, el Per
debera continuar presentando quejas y solicitudes a los pases industrializados para que de
alguna manera amortigen las consecuencias que ocasionan sus fbricas e industrias.

-Cules son las consecuencias ms graves del cambio climtico en el Per?
Uno de los efectos que se notan con mayor facilidad es el aumento de la temperatura
ambiental. Ciertas zonas se vuelven ms calientes, existe una sensacin ms elevada de
calor. Eso se notar en la costa con la llegada del verano.
Otra prdida visible para el Per es la prdida de la superficie de los glaciares, que son las
montaas tropicales ms importantes del mundo. El Per ha perdido ms del 22% de la
superficie de sus glaciares. No olvidemos que los glaciares actan como depsitos de agua
en pocas de lluvia y como fuentes de agua en pocas de sequa. La falta de los glaciares va
a obligar a las autoridades a tener que llevar a cabo acciones de adaptacin que permitan
almacenar agua en las pocas de lluvias. Eso implica obras importantes que a su vez
significan costos elevados. Sin duda, en general el tema del agua es uno de los principales a
discutir en la actualidad.
-Va a haber realmente en algn momento una falta de agua en las ciudades?
El Per est situado geogrficamente en una zona con bajas posibilidades de acceder al
recurso hdrico, que no es lo mismo que no tener agua. Actualmente existen proyectos para
atenuar este impacto, como desalinizar el agua de mar, la reutilizacin de las aguas servidas
como agua potable y el traslado de grandes masas de agua de un lugar a otro. A la
Defensora del Pueblo le preocupa los efectos del cambio climtico sobre los ms
vulnerables, que es la gente que cuenta con menos recursos, porque ellos tienen menos
herramientas en todo sentido para enfrentar los efectos del cambio climtico, por ejemplo el
problema de la falta de agua en algn momento.
-Qu medidas debe tomar el gobierno para atenuar las consecuencias del problema de la
falta de agua?
Asegurar el manejo eficiente de las cuencas. Asegurar por ejemplo que las partes altas de
las cuencas, donde el agua se genera, sean debidamente protegidas mediante polticas de
aseguramiento del recurso hdrico. Proteger nuestros lagos y lagunas. Llevar a cabo una
forestacin adecuada. Adems tenemos que aprender a utilizar las aguas correctamente, con
responsabilidad, para que no haya desperdicio. Las personas que usamos el agua tambin
debemos ser conscientes de que tenemos que adoptar un manejo responsable del recurso
hdrico.
-Cmo vio la Defensora el problema de Bagua?
La Defensora tiene un programa muy antiguo que tiene que ver con los pueblos indgenas.
Para nosotros es crucial trabajar a favor de los derechos de los pueblos indgenas. Existen
temas concretos como la atencin de salud, educacin, servicios bsicos y derechos a la
consulta que son fundamentales. Es una obligacin del Estado atender a esta gente.
Nosotros continuamente hacemos invocaciones a autoridades de las diversas instituciones
estatales a escuchar los reclamos de estos pueblos.
Antes de la crisis de Bagua, nosotros hicimos esfuerzos enormes para que las cosas no
terminaran de la manera lamentable en que terminaron. Quince meses antes de que se
produjeran los hechos hicimos un llamado de atencin a travs de los reportes mensuales
que publicamos de los principales conflictos sociales que se vienen gestando y sucediendo
en el territorio peruano. En el 2008 presentamos una demanda de inconstitucionalidad
contra una de las leyes que fueron origen de las protestas. Poco antes de los sucesos
volvimos a presentar otra. Presentamos al Congreso un informe sobre el derecho a la
consulta de los pueblos indgenas. Promovimos una mesa de dilogo entre las autoridades
nacionales y representantes de estos pueblos.
-Y su accionar durante la crisis?
Durante la crisis de Bagua tuvimos una presencia orientada especialmente a salvaguardar la
vida de los nativos y de los policas que se encontraban en la zona. Luego de que se suscit
la desgracia, los deudos y los heridos fueron nuestra prioridad. En la Defensora creemos
que el dilogo, la bsqueda de la paz y trabajar con los pueblos indgenas deberan ser los
principales objetivos de este gobierno para evitar que sucedan conflictos terribles como el
de Bagua.
-La Defensora hall evidencias de que los policas hubieran asesinado a nativos, como se
dijo?
La Defensora emiti un informe que daba cuenta de la cantidad de heridos, muertos (23
policas y 10 civiles, entre ellos 5 nativos) y de un desaparecido, el mayor Bazn. All
tambin consignaba que una cantidad regular de pobladores que se crea que estaban
muertos haba retornado a sus lugares de origen tras los hechos. Este informe revela la
situacin real que se dio en Bagua.
-Cmo ve la Defensora la gestin del ministro del Ambiente, Antonio Brack?
El Ministerio del Ambiente es una institucin nueva que se ha creado con el objetivo de
atender un tema importante para el pas: el tema ambiental. Nosotros recientemente hemos
firmado un convenio con el Ministerio del Ambiente para atender uno de los puntos ms
importantes de su agenda: los conflictos sociales, de los cuales casi la mitad estn
relacionados con problemas ambientales. Eso es sumamente importante. Prevenir los
conflictos sociales. Sin embargo, pese a todos estos esfuerzos, hay que seguir trabajando
para fortalecer esa institucin.
El Ministerio del Ambiente es un primer esfuerzo, pero se requiere todava hacer ms. Por
ejemplo, tenemos que solucionar los grandes asuntos nacionales pero tambin los
problemas locales y regionales. Muchas veces los conflictos explotan porque las
poblaciones sienten que no son escuchadas por el gobierno central. En este sentido, la
Defensora ha emitido un informe acerca del proceso de descentralizacin en el que ha
encontrado debilidades en este punto. Es decir, hay mucho por hacer ah todava. Tambin
se debe hacer un esfuerzo para que se aplique la poltica nacional de medio ambiente que
recientemente se ha aprobado. Es importante que se establezcan indicadores claros de
avance para saber hacia dnde vamos y cules son las metas que se ha trazado el gobierno
en este tema.
-Qu cantidad de conflictos sociales existen en el pas y qu porcentaje est relacionado
con asuntos de medio ambiente?
En el ltimo reporte de la Defensora se subraya que existen 272 conflictos sociales en el
pas, de los cuales el 46% son de carcter socio ambiental.
a) CAUSAS DE LA CONTAMINACIN
La mayora de los contaminantes son generados por los mismos habitantes y esta incide de
forma negativa sobre el ambiente y sobre las personas. As, la preocupacin que suscita el
estado del medio ambiente en la comunidad responde a razones objetivas y justificadas.
Los fundamentos o causas de la problemtica, tienen en cuenta el impacto de un acelerado
crecimiento demogrfico.
Es obvio que lleva aparejada un aumento de la demanda de agua, energa, alimentos,
espacios de viviendas, vertidos de residuos etc. A la vez implica una multiplicacin de
emisiones residuales de todo tipo.
c) CONSECUENCIAS A CAUSA DE LA CONTAMINACIN
Las aguas residuales contienen organismos patgenos peligrosos, que han originado
enfermedades en la comunidad, y la mala eleccin del sitio por parte de los habitantes para
colocar la basura, desechos y sedimentos slidos expuestos al aire libre, y el mal manejo de
esta problemtica han afectado al sector ampliamente
A continuacin se detallan algunas de las principales consecuencias:
Las grandes acumulaciones de basura ha sido un problema cada vez mayor. Muchas
veces son arrastradas por el viento o las corrientes de aguas de lluvia siendo dispersadas en
las calles y otras superficies, los residuos o sedimentos tapan las cloacas causando
desbordamientos en todo el sector
Gran parte de las tapas del canal de drenaje han sido arrastradas por las corrientes de
agua, o han sido quitadas para que pueda fluir el agua, mas no han sido devueltas a sus
lugares correspondientes, quedando inhabilitado en ocasiones el paso vehicular por las
zonas afectadas, cuyos transentes que desconocen el lugar caen al canal generando daos
y molestias a dichos transentes, incluyendo disturbios por tal causa.
Algunas enfermedades han surgido por las aguas residuales estancadas en el canal
de drenaje como: Herpes y hongos en la piel, dengue, enfermedades gastrointestinales por
la proliferacin de moscas, cucarachas etc.
Se han ocasionado daos en la cerca metlica que protege las tuberas de PDVSA
GAS, por los mismos habitantes para poder colocar la basura en ese lugar, aparte de
deteriorar y afear el lugar.
Medidas tomadas para solucionar o mejorar la problemtica ambiental
Este problema afecta al bien comn y a la calidad de vida de los residentes del sector. El
bien comn, es responsabilidad directa del estado como representantes del bienestar de
todos los ciudadanos.
Una alta responsabilidad incumbe principalmente a los entes Municipales, responsables
directos de la disposicin de las emisiones contaminantes de su jurisdiccin.
La generacin de desechos slidos es un proceso que no se detiene, ms bien se incrementa
cada da. Por lo tanto la ciudadana debe tomar conciencia del problema exigir respeto por
el medio ambiente en el que habitan y no contribuir a su deterioro.
El consejo comunal cre un proyecto de gestin integral, el cual tiene como objetivo
implementar soluciones integrales a la problemtica, atreves de emprendimientos
sostenibles a efecto de lograr un mejoramiento al sector.
A partir de este objetivo, se desprenden las siguientes medidas especficas:
Preservar el ambiente de la comunidad mediante programas recreativos ambientales.
Erradicar el problema de la mala gestin de recoleccin de residuos por parte del
aseo urbano, instalando varios conteiner en areas especificas para la recoleccin de basura,
residuos o sedimentos slidos, y as, evitar la acumulacin de los mismos en la calle
principal.
Presentar propuestas ya establecidas a los entes gubernamentales para el
mejoramiento y buen funcionamiento del canal de drenaje.
Todo esto con el fin de lograr la conservacin de los ambiente de la localidad, mediante su
adecuacin y valoracin, y contribuir al mejoramiento de la calidad de vida de los
habitantes.
6.-SOLUCIONES AMBIENTALES
La clave para el xito en la solucin de problemas, es organizacin. En esta organizacin se
busca la cooperacin de todas las personas dentro y fuera del marco de un programa
concebido para impulsar ms controles y polticas ambientales.
La principal, y la ms importante, es la educacin a la comunidad desde un
principio inicial, enseando los valores y comportamientos adecuados en el respeto por el
medio ambiente, esto ayudara a concientizar a las personas y generaciones futuras en la
erradicacin de psimas costumbres de contaminacin ambiental.
Desarrollar programas ambientales para la recuperacin y la conservacin de las
reas.
La adaptacin de un desarrollo sostenible que garantice el sustento del medio
ambiente.
Finalmente el ambiente es la obra ms grande de Dios, es por eso que debemos cuidarla y
conservarla para el bien de nosotros mismos y todos los seres que habitan en nuestro
planeta.
Hay que cooperar y poner un granito de arena para lograr el medio ambiente que todos
necesitamos y queremos.





















LA SOCIOLOGA DEL MEDIO AMBIENTE
1.-LOS ESTUDIOS SOBRE MEDIO AMBIENTE EN EL
MARCO DE LA SOCIOLOGA

EVOLUCION SOCIAL
El desarrollo cultura y el medio ambiente de las formas de relacin o interaccin social.
Los procesos de la evolucin social se consideran ms o menos anlogos a los de la
evolucin biolgica, es decir, variacin, lucha de la existencia, seleccin y adaptacin; pero
no son idnticos a ellos. El concepto de evolucin difiere del de progreso pues aquel no
lleva consigo por necesidad la idea de cambio para mejorar ni siquiera de aumento en
complejidad. Por lo general, se sobrentiende que se refiere en particular, pero no de modo
exclusivo, a los aspectos y consecuencias de ms importancia del cambio social y ambiental
aquel que pueden considerarse acumulativos o irreversibles ms bien recurrentes.
Histrica
La historia ambiental puede ser concebida de muchas formas, pero la define concretamente
como la historia de las relaciones mutuas entre el gnero humano y el resto de la
naturaleza. La historia ambiental parte de la interpretacin de la naturaleza como un
agente histrico de cambio, pues trasciende la concepcin de la naturaleza como el
escenario pasivo e indiferente sobre el cual se desarrollan las acciones humanas para
entenderla como un actor histrico que construye relaciones de mutua influencia con los
seres humanos, que cambia debido a sus propias dinmicas y a las trasformaciones
provocadas por la humanidad y que, al mismo tiempo, tiene un impacto sobre la vida de las
sociedades.
Cientfico
Las ciencias ambientales son una disciplina cientfica cuyo principal objetivo es buscar y
conocer las relaciones que mantiene el ser humano consigo mismo y con la naturaleza.
Implica un rea de estudio multidisciplinario que abarca distintos elementos como el
estudio de problemas ambientales y la propuesta de modelos para el desarrollo sostenible.
La persona licenciada en Ciencias Ambientales que ejerce profesionalmente actividades
relacionadas con esta disciplina recibe el nombre de Ambientlogo o cientfico ambiental.
Debido a la mencionada multidisciplinaridad del mbito del ambientlogo, el ejercicio de
su profesin puede abarcar un amplio espectro laboral:

Tratamiento de aguas/Depuracin y tratamiento de aguas.
Control y tratamiento de emisiones a la atmsfera.
Control de la calidad del aire.
Implantacin de Agendas 21 local.
Gestin de residuos radiactivos.
Diseo y gestin de plantas de compost.
Implantacin de sistemas de control de contaminantes
Control y tratamiento de suelos contaminados.
Derecho Ambiental (europeo, estatal y autonmico)
Elaboracin de Evaluacin de impacto ambiental E.I.A.
Gestin de Espacios Naturales Protegidos
Inventarios y catlogos ambientales
Diseo de Planes Tcnicos de Caza
Implantacin de Sistemas de Responsabilidad Social Corporativa
Instalaciones de aislamiento acstico
Mejora de las prcticas agropecuarias
Confeccin de mapas de riesgos y peligros
Auditorias medioambientales
Diseo de Sistemas Integrados de Gestin (ISO 14001, ISO 9001, Prevencin de Riesgos
Laborales, etc.)
Educador y formador ambiental
Gestin de residuos
Biorremediacin
Estas tareas pueden ser tambin desempeadas por especialistas de distintos mbitos,
aunque el ambientlogo se caracteriza por ser una persona preparada e instruida para
afrontarlas de manera conjunta, teniendo en cuenta siempre los diferentes puntos de vista.
El ambientlogo debe tener una visin del planeta ecocentrista (Gaia), que le permita
desempear un papel predominante en todo lo referido a las polticas de desarrollo
sostenible, integrando en la medida de lo posible las actividades en el medio natural.
El medio ambiente en la teora sociolgica: desde el funcionalismo a la preservacin
medio ambiental
El medio ambiente desde el funcionamiento de la preservacin sociolgica del medio ambiente es
una obligacin para todos los que vivimos en este planeta, porque no hay ninguna duda de que no
tenemos otro adonde mudarnos si continuamos contaminando todo aquello que est a nuestro
alcance, talando indiscriminadamente los bosques para obtener madera, no tratando de manera
correcta los desechos txicos que se producen de a toneladas en forma diaria, y si no recapacitamos
en que si seguimos como hasta ahora, no solamente nos estaremos perjudicando a nosotros mismos,
sino que dejaremos a los que nos precedan un hbitat poco menos que colapsado.
El efecto invernadero est produciendo un aumento sostenido de las temperaturas medias desde
hace varios aos, lo que repercutir en las masas de hielo polares, generando la disminucin de su
volumen con el consiguiente aumento del nivel del mar, lo cual hasta podra llegar a anegar zonas
ribereas densamente pobladas y a innumerables islas, afectando seriamente la calidad de vida del
ser humano. El agua es un bien que tiende a ser cada vez ms escaso, y hay centenares de millones
de personas que no tienen acceso al lquido elemento ni para sus necesidades ms elementales. En
nuestro pas tenemos abundantes reservas de agua dulce, una de las ms importantes, pero tambin
la que menos atencin ha recibido por parte de las diferentes administraciones de varios municipios
bonaerenses, incluida la capital federal, es el Ro de la Plata, el cual viene sufriendo la agresin
constante de todo tipo de elementos contaminantes generados por industrias habilitadas o no, salvo
honrosas excepciones. En el desemboca a su vez otro ro denominado "Riachuelo" cuyo nivel de
polucin lo convierte en uno de los ms insalubres del mundo, poniendo en grave peligro la vida de
todos los que viven a sus orillas, que por cierto son demasiados. Hubo muchos proyectos para
sanearlo pero hasta el presente han quedado en la nada, y el problema radica en la falta de decisin
y de entendimiento de las autoridades polticas, adems de la inexistencia de un marco regulatorio
que delimite de manera precisa las responsabilidades para la concrecin de obras de saneamiento
tan complejas y necesarias como las que deben ser ejecutadas.

Para terminar, hay que recordar que es imperiosa la construccin de plantas de tratamiento de aguas
servidas, sin las cuales dentro de un tiempo, nos estaremos lamentando de no haber actuado en
consecuencia, y ya ser tarde para los lamentos, pero lo positivo todo esto es que todava estamos a
tiempo de hacer las cosas como corresponde, y podremos prevenir lo que ya sabemos que podra
ocurrir.
Los problemas ambientales como problemas sociales
El medio ambiente no es ajeno a la especie humana. Las caractersticas fsicas, qumicas y
biolgicas del medio que nos rodea ofrecen el marco ptimo para nuestro desarrollo. El
medio ambiente se define como todos aquellos elementos que nos envuelven, vivos o
inertes, adems de sus interrelaciones. La erradicacin o alteracin de cualquiera de sus
elementos o flujos de materia o energa, puede desembocar en una prdida de la funcin
que vena desarrollando ese ecosistema. La prdida de los componentes vivos, las especies,
tiene una especial trascendencia social y tambin una importancia econmica creciente.
Para entender la situacin del medio ambiente nos hemos de trasladar al origen de la vida
en la Tierra. La coexistencia de elementos qumicos y condiciones climticas adecuadas,
originaron el escenario necesario para que surgieran las primeras formas de vida, en un
medio radicalmente distinto al actual, donde la composicin de la atmsfera era diferente y
la radiacin ultravioleta (UV) irradiaba la parte emergida. Los organismos autotrficos
favorecieron el cambio de una atmsfera reductora a una oxidante, paso indispensable para
la aparicin de la capa protectora de ozono y la aparicin de organismos aerbicos. La parte
emergida de la biosfera ya poda ser habitada una vez a salvo de la radiacin UV,
destructora del material gentico (DNA). Tras el origen de la vida, hace unos 3.500
millones de aos, han ocurrido numerosas catstrofes a nivel planetario, que han cambiado
drsticamente las condiciones ambientales. Los periodos de aparicin de especies se han
combinado con extinciones masivas en un equilibrio natural, donde los procesos ocurren en
millones de aos.
Cambio social y cambio ambiental: ideologa y economa en torno al
medio ambiente.
La accin social o humana est detrs del inicio o del mantenimiento o cambio de
problemas como el agotamiento de recursos naturales, el impacto negativo sobre ciclos de
materiales renovables como el agua, la contaminacin atmosfrica, con su participacin en
el efecto invernadero y en el fenmeno de la lluvia cida, la desertizacin o la prdida de la
biodiversidad. Esta situacin de conflicto ambiental con un origen generalmente social
justifica ampliamente la incorporacin de estrategias de intervencin propias de las ciencias
sociales y del comportamiento que puedan ayudar a responder a esta problemtica que
nuestra sociedad tiene planteada. El reto que la psicologa ambiental y otras disciplinas
afines tienen planteado, se centra en la necesidad de comprender la funcin de la conducta
individual e interpersonal en el origen y la evolucin de los problemas ambientales y la
forma en la que sta pueda cambiarse de manera consistente u e lente. La perspectiva de
investigacin-accin del campo de la influencia social puede contribuir en cierta manera a
la resolucin de este grave dilema mediante el desarrollo de procesos de cambio que
pretendan la promocin de actitudes y comportamientos pro ambientales entre una
poblacin determinada.
Cambio social y cambio ambiental desde el punto de la ideologa
El reconocimiento de la intensidad y del origen humano del cambio climtico desde el
punto ideolgico ha evolucionado hacia un amplio consenso cientfico. Sin embargo, en
los medios de comunicacin prevalece cierta confusin: la imagen que se presenta en
numerosas ocasiones es que el debate cientfico an no ha llegado a un consenso. Tres de
los motivos pueden ser: a) la desproporcin que resulta al otorgar el mismo peso a todas las
fuentes informativas; b) la tendencia a valorar el conflicto; y, sobre todo, c) la presencia de
grupos con intereses.
Percibimos que la demarcacin ideolgica tiene un especial peso en la percepcin cientfica
que muestran los medios. En el presente artculo abordamos cmo editoriales de prensa
espaola, de distintas ideologas polticas, emiten un discurso polifnico en torno a este reto
ambiental, cuestionando o validando los resultados cientficos. Los discursos mediticos
promueven campos de accin o de inaccin. El resultado del cuestionamiento cientfico del
cambio climtico sostiene el statu quo y frena el cambio social, poltico, econmico e
individual hacia una nueva cultura de la sostenibilidad; por el contrario, el resultado del
reconocimiento cientfico del cambio climtico incita a la necesidad de dicho cambio.
Cambio social y cambio ambiental desde el punto econmico
La cuestin del cambio climtico desde el punto de vista medioambiental, econmico y
social; un reto global con amplias implicaciones para todas las facetas del desarrollo
sostenible. Por tanto, las actividades del Departamento relacionadas con el cambio
climtico estn vinculadas a una agenda ms extensa que incluye la reduccin de la pobreza
y muchos otros objetivos de desarrollo acordados internacionalmente en sectores como la
energa, el transporte, la agricultura y la salud.
Impactos socioeconmicos del cambio climtico

El cambio climtico es un problema global multidimensional que plantea grandes desafos
ambientales, socioeconmicos, ticos y de cooperacin internacional.
El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC, por sus siglas en ingls), el
rgano cientfico de Naciones Unidas que produce regularmente evaluaciones sobre este
fenmeno, estima que durante el prximo siglo la temperatura promedio del planeta
aumentar entre 1,1 y 6,4 grados centgrados. Esto ocasionar aumentos de temperaturas
promedio y extremas, cambios en el rgimen de precipitaciones, mayores inundaciones y
sequas, incrementos en la frecuencia de olas de calor, huracanes con mayor fuerza
destructiva, deshielo de glaciares y consecuentes aumentos en el nivel del mar, lo que
impactar sobre la disponibilidad de recursos imprescindibles para la vida como el agua
potable, la produccin agrcola, la energa y la biodiversidad.

2.-METODOLOGAS DEL ANLISIS AMBIENTAL DESDE
LA PERSPECTIVA SOCIOLGICA
Sociedades, Ecosistemas y Escalas Analticas
1. Anlisis ambiental de una sociedad
Las poblaciones de las que formamos parte ejercen sus impactos en el ambiente a
travs de un variado conjunto de actividades productivas, entre las que destacan la
agricultura y la ganadera, la industria, el desarrollo urbano en forma del
crecimiento de las ciudades y poblados y su infraestructura asociada- y el turismo,
entre muchas otras. A travs de estas actividades obtenemos los bienes que
observamos a nuestro alrededor y los servicios con los que satisfacemos nuestras
necesidades diarias. Podemos citar los alimentos que consumimos, los muebles de
nuestras casas y trabajos, el papel que utilizamos, las prendas que vestimos y los
medicamentos que nos ayudan a curar alguna enfermedad.
Como lo hemos mencionado, la produccin o uso de todos esos bienes tiene
consecuencias en el Medio Ambiente: la prdida y alteracin de los ecosistemas y
de su biodiversidad, la contaminacin del agua, el aire y los suelos; y el Cambio
Climtico global y la reduccin del grosor de la capa de ozono que nos protege de
los peligrosos rayos ultravioleta de sol.
Todos los elementos del ambiente estn estrechamente relacionados, los problemas
ambientales que afectan a uno de ellos tendrn, en el corto, mediano o largo plazos,
algn efecto directo o indirecto sobre uno o ms de los restantes elementos.

Las interacciones entre cada sociedad y su medio ambiente en el contexto de las
teoras de los sistemas complejos
1. Interacciones entre sociedad y medio ambiente
En general, el pensamiento occidental ha dirigido sus preocupaciones de manera
separada hacia las cuestiones de la naturaleza por un lado y la problemtica social
por otro. Cada uno de estos temas ha constituido campos del conocimiento
diferentes, con esquemas tericos, metodologas y formas de interpretacin propias.
Las "ciencias de la naturaleza" y las "ciencias del hombre" dirigan sus esfuerzos a
comprender problemas que se cerraban sobre s mismos, y en donde la relacin
entre ambos no constitua un motivo de preocupacin, ni mucho menos justificaba
su estudio. Es que el desarrollo de la sociedad moderna, edificada sobre las
premisas de una racionalidad positivista, no pareca exigir analizar esta relacin en
profundidad. Los problemas de la naturaleza y el medio ambiente no eran vistos
como indispensables para explicar el porqu y el cmo de un determinado orden
social. Pero en las ltimas dcadas, la cuestin ambiental ha cobrado un creciente
inters por parte de los intelectuales en particular y de la sociedad en general.
2. Las teoras de los sistemas complejos:
La ecologa (rama de la biologa) se define como el estudio de las relaciones
que se establecen entre los seres vivos y su ambiente. Surge el concepto de
ecosistema que pasa a considerarse como la unidad ecolgica fundamental.
Dentro de este esquema es incorporado el hombre en su relacin con la
naturaleza. Eugene P. Odum (1977) a mediados de este siglo, anclado
fuertemente en el concepto de ecosistema y la teora de la termodinmica
explic la relacin seres vivos y medio ambiente en trminos de flujos de
materia y energa. El principio de la energa en los sistemas ecolgicos
ordena el pensamiento de estos autores y muchos otros que surgirn despus
(por ej.: Harrison Browm, 1970; Singer, 1970; Lugo & Morris, 1982;
Sarmiento, 1984). El ser humano pasa a ser un componente ms del
ecosistema y es analizado en base a las leyes generales que rigen todo el
conjunto. Howard Odum llega a dedicar un captulo de su obra (1980) a la
"Base energtica de la religin". La idea de "El hombre en la Biosfera"
planteada por Margalef (1980) sintetiza esta vertiente disciplinaria y terica,
sometiendo al hombre bajo las mismas leyes que el resto de los
componentes vivos de la biosfera.
La sociologa, en la dcada del '20, tambin entablar relaciones con la
ecologa, tomando conceptos y principios tericos. La Escuela de Chicago,
que desarroll trabajos en sociologa urbana, despleg una importante tarea
en el anlisis de la distribucin espacial de los grupos humanos, de la
morfologa de las sociedades y de los dispositivos institucionales que
ordenan su funcionamiento. "Ecologa humana" fue el nombre dado a esta
corriente y uno de sus ms claros exponentes, R.D. McKenzie (1974)
compara la ecologa con la economa, diciendo que ambas estudian los
mismos problemas, pero la ecologa, en su relacin con los procesos de
distribucin humana. Traslada los conceptos de la ecologa al anlisis de la
sociedad urbana, el concepto de sistema e interdependencia son claves: "en
la sociedad humana, estructura fsica y caractersticas culturales son parte de
un mismo complejo" (op. cit.). Otro autor importante de esta corriente,
Robert Ezra Park (1936) trazando un paralelismo con los sistemas naturales,
y desde un punto de vista de su evolucin en un claro ejemplo de anlisis
darwinista afirma: "desde un punto de vista ecolgico, la sociedad (en la
medida que constituye una unidad territorial) es simplemente el rea en cuyo
seno ha declinado la competencia bitica y en el que la lucha por la
existencia ha asumido formas superiores y ms sublimadas". Esta escuela ha
dejado pocos seguidores (por ej. Hawley, 1991), y constituye el nico
acercamiento de la sociologa en forma orgnica al estudio de la relacin
sociedad-naturaleza.
La economa, Dentro del campo de la economa la cuestin ambiental ha
cobrado un creciente inters en las ltimas dcadas, quizs sea porque
precisamente en el proceso econmico se generan las principales causas del
deterioro ambiental. En tal sentido ha surgido una rama denominada
"Economa Ambiental", que si bien es todava menor, est en rpido
crecimiento a nivel internacional. Una primera corriente es la denominada
"economa ambiental neoclsica". Su explicacin del deterioro ambiental se
basa en que al ser el ambiente un bien comn, es utilizado sin pagar por el.
Se trata simplemente de que en una economa de mercado, las cosas que no
tienen dueo no tienen precio, y por lo tanto no son apreciadas. En
consecuencia, esta corriente lo que hace, es ponerle un precio o un dueo a
todo, y dejar que el mercado defina un nivel de degradacin ambiental
ptimo. Sus anlisis giran en torno a los problemas de externalidades
(Baumol & Oates, 1988), el principio costos-beneficios (Maler, 1974), y
tasas de extraccin de recursos (Hotelling, 1931).
La Ecologa Crtica y Neo-marxista orienta su crtica fundamentalmente
hacia la forma de organizacin social capitalista y al sistema de mercado
como asignacin de recursos. Reivindica la prctica ambiental de las
culturas tradicionales. Y basndose, por supuesto en principios de igualdad,
una visin mundialista y un control comunal o social de los medios de
produccin, reconoce, por otro lado la falta de sensibilidad ecolgica del
marxismo tradicional. La nueva teora marxista ecolgica que propone esta
corriente se basa en la contradiccin entre las fuerzas y relaciones de
produccin capitalistas y las condiciones de produccin (O'Connor, 1992).
Un muy conocido exponente de habla hispana es Martinez Alier (1991).

Procesos y cambios medio ambientales provocados por cada sociedad

1. La revolucin industrial y su influencia en el medio ambiente

La revolucin industrial trajo efectos catastrficos para el planeta, se podra decir que fue el
punto de partida de todo el cambio climtico y de la contaminacin que se ve hoy, es casi
comparable en daos, a otros efectos de desastres naturales como la erupcin de los
supervolcanes, la revolucin industrial fue un avance enorme para la humanidad pero esta
no pens ni se preocup en el ambiente ni por las consecuencias que podran ocurrir.

Con la revolucin agrcola, dieron inicio las primeras emisiones contaminantes al aire;
como producto de la combustin de la lea, la madera y posteriormente el carbn. A
principios del siglo XIII, el rey Eduardo I de Inglaterra prohibi la combustin de carbn
para evitar la contaminacin del aire.

Fue quiz a partir de la Revolucin Industrial, cuando las ciudades en las que se instalaron
la gran mayora de las fbricas resintieron los daos que stas ocasionan.
Debido a los diferentes progresos tecnolgicos (revolucin industrial como uno de los
mayores exponentes) se han originado diferentes tipos de contaminaciones.
El rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin
Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles
fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra. Fue con la
Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron realmente a cambiar la faz del
planeta, la naturaleza de su atmsfera y la calidad de su agua.

La revolucin industrial no solo supuso grandes avances positivos en la sociedad, una de
las mayores desgracias tambin aumentaron, la contaminacin, a continuacin
analizaremos aspectos sobre este mal efecto.
Adems de esto el uso excesivo del petrleo que causa unos niveles de contaminacin
increbles para los suelos, y al ser usados en la maquinaria que se empezaba a implementar
genera un exceso de polucin, afecta directamente la capa de ozono lo cual hace que los
rayos del sol entre directamente al planeta derritiendo los polos, creando el calentamiento
global.
La revolucin industrial, que causa grandes cambios en el medio ambiente del mundo
entero, comenzando con la utilizacin de maquinaria que requiere del gasto de algunos
recursos naturales como lo es el carbn, entonces, se comienzan a agotar estos recursos y se
empieza a hacer una contaminacin por la nueva utilizacin que se le da a ellos.
La consecuencia ms importante de la revolucin industrial fue el llamado crecimiento
econmico sostenido, es decir, el crecimiento constante de la riqueza de un pas. No
obstante, el crecimiento econmico ha tenido un precio, la aparicin de una nueva relacin
entre el hombre y la naturaleza, caracterizado por la aparicin de recursos a gran escala, la
contaminacin y la produccin de gran cantidad de deshechos, todo ello ha tenido
consecuencias negativas para el medio ambiente.

2. El crecimiento demogrfico y su influencia en el medio ambiente
Los avances en tecnologa, medicina y saneamiento han llevado a un crecimiento
exponencial de la poblacin humana. Pero este crecimiento incontrolado puede
afectar de forma negativa al medio ambiente. Entre los aspectos medioambientales
que se pueden ver afectados se encuentra el uso de los recursos; la superpoblacin
puede provocar adems la destruccin del hbitat y su fragmentacin, un aumento
de la contaminacin y problemas de salud pblica.
Uso de los recursos: Una poblacin extensa ejerce una gran presin sobre los
recursos. Los no renovables, como los combustibles fsiles (incluyendo el
carbn y los productos derivados del petrleo) y el agua dulce se ven
particularmente afectados. Entre las zonas donde el acceso al agua dulce
causa especial preocupacin se encuentran localidades del oeste de Amrica
y algunos lugares de Oriente Medio.
Destruccin del hbitat: Una poblacin en crecimiento requiere una gran
cantidad de espacio. A medida que el nmero de habitantes de las ciudades
crece, tambin lo hace la expansin urbana, lo que da como resultado la
destruccin de un hbitat de importancia fundamental para una serie de
especies animales y vegetales. La prdida de su hbitat puede conducir a que
algunos animales, como pumas, venados o coyotes, invadan los barrios de la
periferia al no tener otro lugar adonde ir.
La interferencia social en los ciclos biogeoqumicos

1. Qu son los ciclos biogeoqumicos?

El trmino acuado del griego BIOS, vida, geos, tierra y qumica. Hace referencia a la
vinculacin de la composicin de la tierra (y sus elementos qumicos orgnicos e
inorgnicos) con la vida. El trmino Ciclo Biogeoqumico deriva del movimiento cclico de
los elementos que forman los organismos biolgicos (bio) y el ambiente geolgico (geo) e
interviene un cambio qumico. Se refiere en resumen al estudio del intercambio de
sustancias qumicas entre formas biticas y abiticas.
Tipos de Ciclos Biogeoqumicos
1.- Sedimentarios: los nutrientes circulan principalmente en la corteza terrestre (suelo,
rocas, sedimentos, etc.) la hidrosfera y los organismos vivos. Los elementos en estos ciclos
son generalmente reciclados mucho ms lentamente que en el ciclo gaseoso, adems el
elemento se transforma de modo qumico y con aportacin biolgica en un mismo lugar
geogrfico. Los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo periodo
de tiempo con frecuencias de miles a millones de aos. Ejemplos de este tipo de ciclos son
el FSFORO y el AZUFRE.
2.- Gaseoso: los nutrientes circulan principalmente entre la atmsfera y los organismos
vivos. En la mayora de estos ciclos los elementos son reciclados rpidamente, con
frecuencia de horas o das. Este tipo de ciclo se refiere a que la transformacin de la
sustancia involucrada cambia de ubicacin geogrfica y que se fija a partir de una materia
prima gaseosa. Ejemplos de ciclos gaseosos son el CARBONO, el NITRGENO y
OXGENO.
3.- El Ciclo HIDROLGICO: el agua circula entre el ocano, la atmsfera, la tierra y los
organismos vivos, este ciclo adems distribuye el calor solar sobre la superficie del planeta
2. Interferencia de la sociedad en los ciclos biogeoqumicos

Una industria y su medio estn involucrados en un sistema, ambos subsistema
interrelacionan para formar un nico sistema. En esta relacin se establece un contacto
ntimo que tiene tanto entradas como salidas en ambos subsistemas.
La industria del proceso se abastecer pues del medio as como el medio recibir las salidas
de la industria, tanto productos, como desechos.
Pero la industria como acto humano, produce desechos que alteran el medio que le rodea
(emisin de SO2, SO3, NO2, NO, CO, CO2, etc.). Si bien se consideran desechos, la
naturaleza tiene la capacidad de eliminarlos en concentraciones razonables, pero cuando se
afecta el equilibrio ecolgico drsticamente el desecho pasa a ser contaminante. Otras veces
el proceso es a la inversa, podemos llegar a agotar o desvirtuar los nutrientes que permiten
y mantienen las cadenas trficas y la vida. Se puede entonces acabar con el flujo correcto
de biomasa, y eliminar seres vivos.
Desde la dcada de los aos 30 en adelante el hombre ha intervenido rpidamente en estos
procesos naturales ya sea acelerndolo o retardndolo, utilizando una gran cantidad de
qumicos y materiales que pueden lastimar al planeta.
Esto vemos en nuestra actividad cotidiana pues la temperatura ha cambiado y los recursos
naturales son cada vez ms escasos, perjudicando la vida de muchas especies y de la tierra
misma, pues necesita llevar sus procesos normalmente para no verse afectada.
El ciclo biogeoqumico del agua comienza con la evaporacin del agua por el
calentamiento de la tierra, despus esta se condensa formndose nubes seguido de la
condensacin, que es cuando las gotas de las nubes se enfran y empiezan a caer, seguido
de la infiltracin del suelo, para volver a comenzar.
La tierra contiene una superficie del 70% de agua y est en constante cambio, el agua se
evapora, el agua de las nubes se precipita, la lluvia se filtra por la tierra, etc. la tierra tiene
la misma cantidad de agua, solo depende de nosotros si hacemos un buen uso de ella y no la
malgastamos, como lamentablemente hacemos diariamente.

3.-PROCESOS SOCIO-HISTORICOS, TECNOLOGICOS Y
AMBIENTALES

SOBRE LA CIENCIA Y EL MEDIO AMBIENTE
El desarrollo de la ciencia y el uso de la tecnologa le han permitido al hombre transformar
el medio ambiente. La explotacin desmedida e irracional de los recursos naturales, el
empleo de los mismos en la satisfaccin de las necesidades, la demanda sin precedentes a la
que el rpido crecimiento de la poblacin humana, est produciendo un declive cada vez
ms acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida.
Los seres humanos, con la Revolucin Industrial, empezaron realmente a cambiar la faz del
planeta, la naturaleza de su atmsfera, y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin
precedentes a la que el rpido crecimiento de la poblacin humana, y el desarrollo
tecnolgico someten al medio ambiente, est produciendo un declive cada vez ms
acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida. La ciencia y la
tecnologa son procesos sociales que estn estrechamente vinculados entre s, e inciden,
directamente, sobre la sociedad. La influencia que estos procesos ejercen sobre la vida del
hombre no siempre es positiva, de lo que se deriva la importancia que tiene el conocimiento
profundo de sus interrelaciones.
Los vnculos entre la ciencia y la tecnologa cada da son ms estrechos; las necesidades
tcnicas repercuten en el desarrollo cientfico, proponindole exigencia cognoscitiva a la
ciencia para la investigacin, y, recprocamente, los proyectos o programas de investigacin
involucran tecnologas. Actualmente el trmino TECNOCIENCIA se utiliza para designar
este vnculo.
SOBRE LA GUERRA Y EL MEDIO AMBIENTE
La Guerra siempre trae consigo consecuencias atroces para el conjunto de la sociedad. Una
de las partes ms afectadas y, en ocasiones, la causa misma del conflicto, es el medio
ambiente y los recursos que ste puede aportar, como el famoso caso de los Diamantes de
Sangre en frica. Por otra parte, se ha utilizado la destruccin del medio natural como
ofensiva para desestabilizar al contrincante en un conflicto armado, especialmente en los de
tipo transfronterizo.
Aunque ya hace 5000 aos en Mesopotamia se demolan los diques para inundar tierras
enemigas, la preocupacin por las secuelas de la guerra en el medio ambiente empez a
hacerse notar cuando el ejrcito americano lanz las bombas atmicas sobre Hiroshima y
Nagasaki en 1945 que provocaron un desastre de proporciones desmesuradas. Aquel suceso
fue slo el principio de una crisis nuclear cuyas consecuencias continan hoy en da.
En 1965, Estados Unidos actu de nuevo, en esta ocasin sobre Vietnam. El setenta por
ciento de los poblados quedaron destruidos, diez millones de hectreas de tierra inutilizadas
y una tercera parte de los lagos de Vietnam del Sur desaparecieron debido a la
experimentacin con armas qumicas y biolgicas. Cuarenta aos despus, esta zona no
tiene apenas vegetacin. Especialmente reseable en este conflicto es la operacin Ranch
Hand, llevada a cabo a finales de los aos sesenta. El objetivo de la operacin era conseguir
la defoliacin de la selva vietnamita para expulsar a los combatientes comunistas, para lo
que se fumigaron en el pas unos 70 millones de litros de herbicidas muy potentes sobre
una superficie aproximada de 1,7 millones de hectreas. El conocido agente naranja tuvo
efectos medioambientales catastrficos: una quinta parte de los bosques de Vietnam del Sur
fue destruida qumicamente y ms de un tercio de los manglares desaparecieron. En esta
operacin se arrasaron, adems, unas 300.000 hectreas de bosque con maquinaria pesada.
En la actualidad, los terrenos estn ocupados por matorrales, lo que no supone su
recuperacin completa.
Tampoco hay que olvidar uno de los desastres ecolgicos ms importantes del siglo XX, la
Guerra del Golfo. Durante el conflicto, Sadam Hussein orden el ataque de 730 pozos
petrolferos, de los cuales 630 fueron incendiados. La mayora de ellos estuvieron arrojando
petrleo en el desierto durante meses, produciendo unas grandes nubes de humo que se
desplazaron por todo Oriente Medio. Junto a las nubes aparecieron las lluvias negras, que
aniquilaron la vegetacin y contaminaron las aguas. De este modo, se esparcieron
aproximadamente 10 millones de m3 de petrleo, de los cuales un milln alcanzaron el
Golfo Prsico. Se calcula que la magnitud del desastre fue entre 10 y 12 veces mayor que el
accidente de Exxon Valdez, en el que se vertieron al mar la cantidad equivalente a once
millones de barriles de crudo. A esto hay que sumar los tanques, camiones y dems
maquinaria pesada que se utilizaron, que destruyeron el suelo y asolaron la vegetacin de la
zona.
En general, el primer impacto ambiental de una guerra es la inutilizacin del terreno para
disponer los efectivos militares. Las maniobras y juegos blicos destruyen la vegetacin a
la vez que erosionan y compactan el suelo. Las armas contaminan con plomo y otros
residuos txicos las aguas subterrneas, mientras que los bombardeos siembran de crteres
el rea donde se producen. Adems de todo esto, se estima que las fuerzas armadas son las
responsables del 10% del total de emisiones de CO2 atmosfrico, debido al gasto de
combustible que supone el transporte y movilizacin de los ejrcitos. No hay que olvidar
los desechos que se producen a consecuencia de un conflicto. Metales, pinturas y
disolventes, combustibles, pesticidas derivados de la produccin, almacenaje, transporte
y descarte de armas de todo tipo se acumulan sin control, degradan gravemente el entorno y
perjudican a la salud.
Por ltimo, los desplazamientos debidos a una guerra tienen tambin un impacto en el
medio ambiente.
Cuando el nmero de refugiados es significativo, la huella en la naturaleza puede
convertirse en un problema en el futuro. Deforestacin, erosin del suelo, agotamiento de
agua disponible, competencia por los recursos son slo algunos de los problemas que
conlleva la huida de una poblacin en guerra, a la que no se puede exigir anteponer el
respeto por el entorno a su propia seguridad y bienestar.
EL IMPACTO DE LA GUERRA HOY
A pesar de que las escaramuzas, los conflictos armados y las guerras abiertas varan
enormemente segn las regiones y las armas utilizadas, los efectos de la guerra sobre el
medio ambiente por lo general se dividen en las siguientes categoras:
1. Destruccin del hbitat: Tal vez el ejemplo ms famoso de la devastacin del hbitat se
produjo durante la Guerra de Vietnam, cuando las fuerzas de EE.UU. rociaron herbicidas
como el Agente Naranja, sobre los bosques y manglares que proporcionaban la cobertura a
guerrilleros. Se utilizaron aproximadamente 20 millones de galones de herbicidas,
diezmando unos 4,5 millones de hectreas. No se espera que algunas regiones se recuperen
dentro de varias dcadas.
2. Refugiados: Cuando la guerra produce el movimiento de masas, los impactos resultantes
sobre el medioambiente pueden ser catastrficos. La deforestacin generalizada, la caza sin
control, la erosin del suelo y la contaminacin del suelo y del agua por desechos humanos
se producen cuando miles de personas se ven obligadas a instalarse en una nueva rea.
Durante el conflicto de Ruanda en 1994, gran parte del Parque Nacional de Akagera en ese
pas se abri a los refugiados, y como resultado, las especies locales de animales como el
antlope ruano se extinguieron.
3. Colapso de la infraestructura: Entre los primeros y los ms vulnerables blancos de ataque
en una campaa militar se encuentran los caminos del enemigo, tales como puentes,
servicios pblicos y otras infraestructuras. As stos no formen parte del entorno natural, la
destruccin de las plantas de tratamiento de aguas residuales, por ejemplo, reduce
notablemente la calidad del agua regional. Durante la dcada de 1990 en los combates en
Croacia, se bombardearon las fbricas qumicas y debido a que las instalaciones de
tratamiento de derrames de sustancias qumicas no funcionaban, las toxinas fluyeron agua
abajo sin control hasta que el conflicto termin.
4. La tierra quemada: La destruccin de la propia patria es, aunque trgica, una larga
tradicin hecha en tiempos de guerra. El trmino tierra quemada aplic originalmente a la
quema de cosechas y edificios que podan alimentar y albergar al enemigo, pero se aplica
ahora a cualquier estrategia de destruccin del medioambiente. Para frustrar la invasin de
las tropas japonesas durante la Segunda Guerra Chino-Japonesa (1937-1945), las
autoridades chinas dinamitaron un dique en el ro Amarillo, ahogando a miles de soldados
japoneses y miles de campesinos chinos, a la vez que se inundaron millones de kilmetros
cuadrados de tierra.
5. La caza y la caza furtiva: Para alimentar a un ejrcito a menudo se requiere de la caza de
animales locales, especialmente mamferos grandes que a menudo tienen tasas ms lentas
de reproduccin. En la actual guerra en Sudn, la caza furtiva en busca de carne para los
soldados y los civiles, ha tenido un efecto trgico en las poblaciones animales en el Parque
Nacional de Garamba, al otro lado de la frontera con la Repblica Democrtica del Congo.
En un momento dado, el nmero de elefantes se redujo de 22.000 a 5.000, y slo 15
rinocerontes blancos salieron con vida.
6. Armas biolgicas, qumicas y nucleares: La produccin, los ensayos, el transporte y el
uso de estas armas avanzadas son quizs los efectos ms destructivos de la guerra sobre el
medioambiente. Aunque su uso se ha limitado estrictamente desde el bombardeo a Japn
por los militares de EE.UU. a finales de la Segunda Guerra Mundial, los analistas militares
tienen serias preocupaciones sobre la proliferacin de materiales nucleares, armas qumicas
y biolgicas. (Tomemos como ejemplo el actual conflicto sirio).Hemos sido muy
afortunados de que no hemos visto la devastacin que deberamos estar viendo, dijo Bruch.
Sobre la industrializacin y el Medio Ambiente
Es frecuente la expresin civilizacin industrial para referirse al mundo contemporneo.
Sin embargo, este es un trmino un tanto vago y que pareciera querer calificar un sistema
mundial progresivamente ms complejo y en el cual tiene una funcin principal la
industrializacin.
El proceso de industrializacin representa el aspecto ms dinmico del fenmeno del
desarrollo. Es evidente que los pases que hoy se consideran desarrollados, han pasado por
un proceso de industrializacin tal, que ha modificado la estructura de todo su sistema. Por
este carcter dinmico y la capacidad de transformacin estructural que le es inherente, los
pases en desarrollo ven en la industrializacin la piedra angular sobre la cual asentar su
desarrollo econmico y social. Como el proceso de industrializacin permea a todas las
manifestaciones del sistema social, afectar al medio ambiente tanto a travs de su impacto
directo como indirectamente, al provocar alteraciones en la dinmica social. El impacto
directo de la industria sobre la naturaleza se produce bsicamente por la ocupacin del
espacio, la utilizacin de los recursos naturales y la generacin de residuos: desechos y
contaminantes. De estos impactos, la contaminacin es el aspecto que ha sido examinado
ms detalladamente, y no es raro encontrar opiniones en el sentido de que sera la nica
forma de impacto de la industria sobre el medio.
El impacto sobre el medio que provoca la extraccin de los recursos naturales
generalmente no es perceptible por el hombre comn y, a veces, no lo es ni siquiera para
aquel que lleva a cabo la explotacin de la naturaleza. Sin embargo, es obvio que tal
extraccin altera al ecosistema natural, produciendo cambios en su estructura y
modificando su dinmica.
Por otro lado, los recursos naturales no son inagotables. Al menos no lo son en la
dimensin temporal humana. As pues, su utilizacin no puede llevar a cabo ad infinitum.
El agotamiento de un recurso natural tiene un impacto negativo sobre el medio ambiente,
pudiendo causar su colapso definitivo, que arrastrara con l al sistema social que depende
de l para su subsistencia. La industria no requiere slo recursos naturales, sino tambin
espacio. La forma en que se va ocupando el espacio tiene efectos importantes en el sistema
natural e, indirectamente, en el sistema social, sobre todo cuando esa ocupacin se lleva a
cabo a expensas de otros recursos y, muy en especial, de los terrenos agrcolas. La
ocupacin del espacio agrcola por establecimientos industriales significa no slo un
determinado impacto ambiental, sino tambin la prdida del recurso tierra para la
produccin de alimentos. Por lo tanto, reduce las capacidades de sustentacin del
ecosistema natural frente a una poblacin creciente.
LA URBANIZACIN Y CONSUMO URBANO
URBANIZACIN Y SU INFLUENCIA EN EL MEDIO AMBIENTE
El fenmeno de la urbanizacin consiste en la aparicin y crecimiento desmesurado de las
grandes ciudades. Como ya hemos dicho, empieza desde la propia Revolucin Industrial, y
tiene 2 causas principales: el crecimiento descontrolado de la poblacin dentro de la ciudad
(explosin demogrfica urbana), debido a bajas tasas de mortalidad y altas de natalidad; y
la migracin de la gente del campo a la ciudad, sobre todo atradas por las oportunidades
econmicas que les brinda la industrializacin. Como una anotacin que de otra forma
quedara implcita, la ciudad es el lugar donde se lleva a cabo prcticamente todo el proceso
capitalista. Podramos decir que en cierta forma una ciudad se genera donde se produce
capital.
A medida que crecen, las ciudades imponen un nuevo medio, edificado sobre paisajes y
ecosistemas naturales. Se desbroza el terreno y con frecuencia se hacen cortes o se altera
con maquinaria la forma de las colinas; los valles y marismas se llenan de rocas y
materiales de desecho, y, por lo general, se extrae agua del subsuelo. Su desarrollo no slo
transforma las zonas que urbaniza, sino tambin otras mucho mayores, tal y como puede
observarse en los cambios que sufre la ecologa rural para responder a las necesidades
metropolitanas de agua y materias primas, bienes y servicios.
Problema de los recursos hidrulicos
La urbanizacin, junto con su inseparable desarrollo industrial, tiene profundos impactos
sobre el ciclo hidrolgico tanto cuantitativa como cualitativamente.
Los recursos hidrulicos disponibles en las cercanas de las ciudades, se estn acabando o
degradando a tal punto que aumenta substancialmente el costo marginal de su
abastecimiento. Estos aumentos en costos surgen de la necesidad de explotar fuentes
nuevas y ms remotas, as como de los mayores requisitos de tratamiento a raz del
deterioro de la calidad del agua. Su disminucin resulta mayormente de las inadecuadas
polticas para la fijacin de precios y medidas de conservacin.
El bombeo excesivo del agua subterrnea resulta en muchos casos en el hundimiento de la
tierra con su consecuente dao a las estructuras urbanas, la disminucin del nivel fretico, y
en muchos casos, problemas de salificacin.
La eliminacin incorrecta de los desechos urbanos e industriales contribuye al deterioro de
la calidad del agua en las fuentes valiosas de agua potable de alta calidad.
La impermeabilizacin de la superficie de la tierra en las reas urbanas cambia
considerablemente la hidrografa del aflujo, resultando en picos ms altos e inundaciones
ms frecuentes, y a menudo se reduce el recargado directo del agua subterrnea. Al mismo
tiempo, el aflujo urbano es una de las principales fuentes de contaminacin no puntual. Los
problemas de contaminacin del agua en los lagos, aguas costaneras y marinas, puede
resultar en la prdida de amenidades (oportunidades recreativas y rentas del turismo),
agotamiento de las pesqueras, y problemas de salud asociados con el contacto recreativo y
la contaminacin de los peces y mariscos.

PRODUCCIN Y CONSUMO DE ENERGA
Las ciudades inevitablemente requieren del consumo de energa y, en diversos grados, la
produccin de energa para su uso en el hogar, los negocios y el transporte. La escala
misma del uso urbano de energa puede resultar en importantes problemas de
contaminacin, como ya se ha analizado.
Es comn el empleo excesivo, frecuentemente resultado de polticas energticas
ineficientes. Los aumentos proyectados en el uso de la energa en las ciudades de los pases
menos desarrollados, segn los pronsticos de crecimiento demogrfico y econmico y los
patrones actuales de consumo ineficiente y eleccin de combustibles altamente
contaminantes, presagian cada vez mayores impactos ambientales a nivel local, regional y
global, y el riego de mayores accidentes.
Una apropiada fijacin de precios para el combustible y la energa, mejores prcticas de
planificacin y administracin energtica, y tecnologas que ahorran energa, son necesarios
como piezas fundamentales de las estrategias de conservacin energtica.
Las ciudades afectan adems el equilibrio natural del calor, pues el que es generado por el
uso de energa, incluyendo los automviles, combinando con el calor diurno atrapado por
las estructuras urbanas y la liberacin ms lenta durante la noche del calor almacenado,
crea un efecto de isla de calor que puede elevar las temperaturas en la ciudad por 5 a 10
C. En las regiones y temporadas calientes, esta situacin es casi invariablemente
desfavorable, sumndose a la incomodidad e inclusive aportando a la mortalidad al gravar
una ola general de calor. Las inversiones trmicas son comunes sobre las reas urbanas,
atrapando las emisiones industriales y los productos de la quema de combustibles, y
contribuyendo a la formacin del nocivo smog fotoqumico.


4.-ANALSIS SOCIOLGICO DEL RIESGO AMBIENTAL

El anlisis y evaluacin del riesgo ambiental es una herramienta metodolgica que
permite estimar el riesgo de que se produzcan determinadas consecuencias en el medio
ambiente. Este proceso se puede llevar a cabo utilizando como referencia diferentes
mtodos y normas. El proceso de anlisis y evaluacin del riesgo ambiental se extender en
Espaa en los prximos aos debido a la aprobacin de la Ley de Responsabilidad
Medioambiental.
La ley de responsabilidad medioambiental pretende conseguir que las empresas respondan
a los daos que pudieran a determinados recursos naturales (en definitiva al medio
ambiente). Las empresas estn, por tanto, obligadas a devolver el recurso daado a su
situacin inicial.
Actualmente, y dado el presente marco legislativo, se han desarrollado (y tambin
actualizado), diferentes mtodos que tengan en cuenta las expectativas y necesidades de las
partes interesadas. Con estas herramientas se pretende proporcionar elementos de juicio que
orienten a los distintos agentes implicados en la toma de decisiones, as como cumplir con
los nuevos requisitos legales (y para algunas empresas, los ya existentes).
La determinacin del dao medioambiental comprende la realizacin de una serie
operaciones encaminadas, en primer lugar, a identificar el agente causante del dao y los
recursos naturales y servicios afectados; en segundo lugar, a cuantificar el dao en funcin
de su extensin, intensidad y escala temporal y, finalmente, a evaluar su significatividad.
Hay que tener en cuenta que la determinacin de la significatividad del dao es una
operacin crucial, puesto que sobre ella descansa la aplicabilidad del sistema de
responsabilidad medioambiental. Se debe procurar, por tanto, utilizar criterios que
garanticen la objetividad en esa labor de apreciacin (precisamente por eso se debera optar
por referir dicha significatividad a los estndares ya previstos en otras normas validadas
para cada recurso natural, dado que reflejan lo debe entenderse por un estado razonable
conservacin de cada uno de ellos, y por ende, permiten calificar la alteracin adversa de
ese estado como un dao significativo que debe repararse).
Algunas de las referencias y mtodos objetivos ms utilizados, son:
Modelos de informe de riesgos ambientales tipo
MIRAT
Guas metodolgicas sectoriales
Aplicacin directa de la norma UNE 150.008 y el RD 2090/2008 (que desarrolla la Ley
de RMA).
La metodologa bsica consiste en:
Anlisis del riesgo
Evaluacin del riesgo
Gestin del riesgo
Debemos tener en cuenta no obstante que hay que realizar un adecuado seguimiento y
consulta, as como el seguimiento del riesgo detectado.
Para ello, es recomendable identificar sucesos iniciadores, asignar probabilidades del
suceso iniciador y establecer diferentes escenarios del riesgo.
5. Evaluacin de riesgos ambientales y sociales
Segn la IFC, la evaluacin ambiental (EA) es una fase cuya extensin, profundidad y tipo
de anlisis dependen de la naturaleza, la escala y el posible impacto ambiental del proyecto
propuesto. En ella se estiman los posibles riesgos y repercusiones ambientales de un
proyecto en su zona de influencia, se examinan alternativas para el proyecto; se determinan
formas de mejorar la seleccin, ubicacin, planificacin, diseo y ejecucin de los
proyectos previniendo, reduciendo al mnimo, mitigando o compensando las repercusiones
ambientales adversas y acrecentando los efectos positivos.
Poltica Ambiental y la Sociedad del Riesgo
Entender el derecho y la poltica ambiental como un problema de equidad frente a los
riesgos hace necesario acudir a un autor central para el desarrollo de este enfoque. Ulrich
Beck, es sin duda un referente para comprender las particularidades de la sociedad
contempornea, especialmente la europea. En La invencin de lo poltico, Beck brinda a la
crisis ambiental o ecolgica una relevancia especial. De acuerdo con el autor, este libro
tambin pudo llamarse simplemente Y. La conjuncin define los retos del nuevo siglo,
reemplazando al o bien esto o aquello, al o, disyuntiva que lleva a concebir las cosas
en categoras tales como amigo o enemigo o dentro o fuera. En cambio, el Y genera
situaciones ambiguas que pueden conducir incluso hacia contra modernizaciones. Lo
importante es, sin embargo, el paso de una poca a otra, transformacin que se da no como
consecuencia de alguna revolucin, o como resultado de la derrota de un sistema, sino por
su triunfo. De forma paradjica, es el xito de un modelo, la sociedad industrial, el que trae
consigo sus propias aporas. Quizs no hay mbito que pueda reflejar de mejor manera esta
situacin que la crisis ecolgica. El lugar expectante que ocupan los problemas ambientales
en la agenda mundial es resultado de la creciente conciencia de nuevos peligros que
amenazan a la especie humana en su conjunto. Sin la percepcin del riesgo la cuestin
ambiental ni siquiera podra plantearse.

Sin embargo, durante aos las industrias, es decir el sector productivo, han estado
convencidas de la bondad del sistema que impulsaban, y vean el deterioro del ambiente
como un simple efecto secundario, incmodo pero susceptible de resolverse mediante el
perfeccionamiento de la tcnica, mejoras en los mtodos productivos o cambios en los
hbitos de consumo. Este es el camino de la modernizacin lineal, una va que enfrenta
los problemas que ella misma genera, con ms tcnica. Por cierto esta ltima ha ayudado a
superar muchas dificultades, pero la probabilidad de que las propias soluciones deriven en
nuevos conflictos est siempre presente. Por tanto, una visin lineal lleva a no cuestionar
las instituciones que organizan las decisiones dentro de la sociedad, as como la
distribucin de los riesgos, ni a observar el trasfondo poltico de la crisis ecolgica. En
consecuencia, no se ve la necesidad de (re)inventar lo poltico. La cuestin ambiental
tiene dentro de s un enorme potencial de transformacin en el campo tico y poltico,
pudiendo ser un aliado clave en la construccin de una democracia global, pero, al mismo
tiempo (ese es el efecto Y), trae consigo la amenaza de la eco dictadura. Para Beck, ... la
invencin de instituciones que posibiliten una renovacin ecolgica de la modernidad y que
logren un consenso en torno de la tcnica, se ha convertido en la cuestin clave del
desarrollo poltico, social, econmico y tecnolgico (p. 23). No es pues un asunto
secundario, sino el corazn de la cuestin.

No obstante, frente a los problemas ambientales modernos, originados por cierto tipo de
organizacin social construida alrededor de la tcnica, se ha querido responder con ms
tcnica, ante lo cual la crisis se agrava, pues los sistemas sociales, polticos y jurdicos no
responden adecuadamente. La realidad latinoamericana nos muestra regularmente cmo sus
sistemas judiciales no estn preparados para procesar conflictos ambientales y carecen de
instrumentos que les permitan una accin oportuna frente a un posible desastre ambiental.
La crisis ecolgica global no es por tanto un problema ambiental, sino una profunda crisis
institucional de la sociedad industrial (p. 41). Desde luego, este trmino responde a la
realidad de los pases del Norte. No obstante, el hecho de que nuestros pases hayan
asumido dicho modelo social como paradigma de desarrollo, hace que las ideas de Beck
nos resulten de especial inters.

Para caracterizar la crisis de la sociedad industrial, Beck ha acuado el trmino sociedad
del riesgo. Ella empieza all donde falla la seguridad prometida en los sistemas de normas
sociales en relacin con los peligros desatados por las decisiones, es decir, los riesgos
sociales, polticos, ecolgicos e individuales (pp. 32 y 36). Esta crisis afecta el corazn
mismo de la vida social, y genera nuevas preguntas sobre cmo debe organizarse la
sociedad. Lo inconmensurable de los riesgos impide su procesamiento por los sistemas
ordinarios, que explotan ante la presin ejercida sobre ellos. El deterioro del ambiente
global, con su alcance transfronterizo no hace sino poner en jaque la capacidad de los
Estados nacionales para enfrentar problemas frente a los cuales carecen de las herramientas
apropiadas.

Algo caracterstico de la sociedad del riesgo es la prdida de la capacidad de control
sobre los riesgos, a pesar de que el sistema siga negando dicha realidad. En palabras de
Beck, el sistema funciona como el freno de una bicicleta para un avin intercontinental. Las
dificultades que enfrenta la sociedad para gestionar los riesgos son cada vez mayores. No se
trata nicamente de problemas tcnicos. Se han logrado muchos avances para enfrentar un
nmero amplsimo de riesgos de la vida cotidiana, pero los ms significativos siguen sin
ningn control. A pesar de esto, las promesas de seguridad siguen siendo lanzadas sin
descanso. Las sociedades tradicionales ... no disponen en absoluto ni de la posibilidad de
una autodestruccin dependiente de decisiones ni tampoco tienen la pretensin de controlar
la incertidumbre que generan en el mundo (p. 38). Son las sociedades modernas las que
sufren del desencanto ante la promesa de seguridad global. De lo anterior se desprende la
existencia de diferencias culturales y ticas en la percepcin (evaluacin y valoracin) de
las consecuencias y los peligros. Los riesgos y peligros no pueden ser evaluados en
abstracto, dicha valuacin depende de muchos factores, entre los cuales tenemos la
asignacin del origen de los peligros o riesgos, el papel de las decisiones humanas, la
gestin de la incertidumbre y las promesas de seguridad que se brindan. El riesgo no tiene
un valor objetivo, su valor lo va a dar la posicin tica y cultural del evaluador.

Finalmente, Beck utiliza como indicador de la presencia de la sociedad de riesgo ... la falta
de una proteccin privada de seguro, ms an, de la asegurabilidad de los proyectos
industriales y cientficos (p. 39). Las compaas de seguros no brindan cobertura a
actividades con un riesgo ambiental incalculable, las mismas que los ingenieros evalan
con un nivel de riesgo cercano a cero. Los responsables de las compaas de seguros
contradicen los clculos de los ingenieros y hacen ver la fragilidad de sus posiciones. Las
promesas de certidumbre, calculabilidad y seguridad se derrumban, la sociedad industrial
cede a la sociedad del riesgo. Dado que es imposible alinear todos los riesgos a categoras
nicas (la valoracin econmica), entonces se requiere emprender algn tipo de proceso
alternativo. Ese proceso es, desde nuestro punto de vista, poltico. Y es as en dos sentidos.
Por un lado, implica la gestin de conflictos sociales, y no la simple aplicacin de mtodos
de anlisis tcnico o ciencia puramente objetiva. No estn en juego verdades cientficas,
sino formas distintas de apreciar las amenazas y de enfrentarlas. No basta por lo tanto para
enfrentar la crisis ambiental una racionalidad instrumental o estratgica, es indispensable,
en palabras de Jrgen Habermas, una racionalidad comunicativa.

Pero, el proceso para enfrentar los riesgos es poltico en otro sentido. Hace necesario
estructurar polticamente a la sociedad a travs de temas como lo ambiental, rescatando su
naturaleza pblica. La incertidumbre, y el potencial caos, generan tensin sobre la sociedad,
la cual no es sencilla de manejar. La reaccin natural es buscar la mano dura, la respuesta
definitiva y unificadora de las evaluaciones culturales y ticas; un acto de puro poder que
devuelva la distincin entre lo bueno y lo malo, y que elimine el carcter de distorsin del
eso Y aquello, el cual nos devuelva a la seguridad del o eso o aquello. Esta solucin es
la ecodictadura, es decir, dejar en manos de unos cuantos, o de simplemente uno, la
decisin definitiva. Los fundamentos que puede utilizar quien decide son la tcnica, la
ciencia, la tradicin, o incluso la religin. En todo caso, el proyecto moderno queda de lado.
Finalmente, esto es una va, pero para quienes creen que la modernidad tiene todava un
camino por recorrer sta no es una alternativa aceptable.

En contraposicin a lo anterior, podemos apostar por no negar la ambivalencia del eso y
aquello. Esto implica una construccin poltica que se adapte a las nuevas condiciones. El
abrir un espacio de encuentro de perspectivas distintas sin recurrir a las exclusiones solo
puede llevar a una apuesta por la democracia. Pero ella no puede responder a los mismos
patrones de la democracia nacional, sino que deber adaptarse a los requerimientos de lo
global y de la complejidad del mundo actual. Beck lanza algunas pistas sobre las
oportunidades y los peligros que se presentan, al mismo tiempo que deja temas por
desarrollar. Las opciones de nuestro tiempo, son las opciones del Y, camino en el cual no
hay todava nada definido. Cmo enfrentar Amrica Latina y el Per estos desafos?,
plantear sus propias preguntas?, o seguir apostando por un modelo moderno lineal que
no lleva sino al agravamiento de las crisis? Estas son preguntas que marcan la agenda que
debemos encarar. As, derecho y poltica ambiental resultan ser no el simple derivado del
conocimiento cientfico, sino espacio para la discusin de los fines de la sociedad bajo
condiciones democrticas e institucionalidad adecuada para dicho proceso.
Factores de Riesgo Ambiental

La poblacin requiere de los recursos disponibles en el medio ambiente para su
supervivencia, salud y bienestar. La persona en el proceso de satisfacer sus necesidades,
adems de lograr mejorar las condiciones econmicas y de vida, ha creado tambin riesgos
para la salud y la supervivencia humana. Esta relacin dinmica y abierta del hombre y el
ambiente, de mutua afectacin, es el marco de referencia para comprender las relaciones
existentes entre el medio ambiente y la salud.
De acuerdo con la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la salud ambiental comprende
aquellos aspectos de la salud humana, incluida la calidad de vida, que estn determinadas
por factores fsicos, qumicos, biolgicos, sociales y psicosociales en el ambiente. Ese
trmino tambin se refiere a la teora y prctica de la valoracin, correccin y prevencin
de los factores en el ambiente, que pueden potencialmente afectar negativamente la salud
de las generaciones presentes y futuras
En este contexto, la proteccin de la salud de la poblacin se relaciona estrechamente con el
conocimiento de su situacin, que incluye necesariamente la comprensin y seguimiento de
los factores ambientales que determinan su estructura y dinmica.