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Actes du congrs de lActualit de la recherche en ducation et en formation (AREF),

Universit de Genve, septembre 2010



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Les ges de la vie adulte comme formation de soi
Christian Heslon
Universit Catholique de lOuest
3, place Andr-Leroy
F-49008 Angers
christian.heslon@wanadoo.fr



Mots-cls : ges de la vie, Avance en ge, Education adulte, Formation, Soi, Vie adulte.

Rsum. Aprs avoir resitu les quatre ges de la vie adulte tel que prsents par la psychologie
de la vie entire (adulte mergeant, adulte en milieu de vie, seniorit, vieillesse), cette intervention
croise la diachronie de ce dcoupage avec les donnes issues des recherches concernant lge
subjectif ainsi que les thories du flux, de lauto-efficacit et de lidentit. Il en ressort une
approche dynamique des processus psychosociaux luvre dans lavance en ge adulte, qui
prend en compte ses singularits, sa subjectivit et ses alas induits par la dstandardisation des
parcours de vie personnelle, familiale et professionnelle. A partir de ce panorama de la vie adulte
contemporaine, lintervention propose examine en quoi cette vie plus longue, plus mobile, plu
connecte mais aussi plus traverse de crises ou de transitions peut contribuer soit une
progressive formation de soi , soit un certain nombre de pathologies de la maturit, soit
encore lalternance plus ou moins profitable de lune et des autres. Les hypothses conclusives
auront pour vise de mieux comprendre les conditions favorables cette formation de soi au fil de
la vie adulte, afin desquisser une ducation tous les ges de la vie .
1. Combien dges dans la vie adulte ?
La psychologie du dveloppement adulte ou Life-span psychology a de longue date labor
diffrents modles pour redre compte de lavance en ge adulte. Parmi la trentaine quen recense
Rene Houde (2003) au cours du vingtime sicle, je retiendrai particulirement Erik Erikson et
Daniel Levinson. Erikson, parce que son modle du Life cycle and Identity (1959) prsente trois
intrts majeurs :
- Il prolonge le double hritage de Freud et de Jung, intgrant aux observations et aux
dclarations discursives des adultes quil interroge une perspective danalyse des processus
inconscients galement en jeu ;
- Il est dialectique, faisant de chaque stade de la vie adulte ue oscillation entre deux ples, lun
syntonique de lquilibre et lautre, dystonique, du dsquilibre ;
- Malgr sa rfrence des tches de vie normatives, correspondant aux vies adultes
standardises des annes 1950, lanalyse des enjeux psychiques des grandes tapes de la vie
adulte reste dactualit.

Daniel Levinson constitue une seconde rfrence essentielle, pour deux autres raisons :
- Avec ses Seasons of a Mans Life distinctes des Seasons of a Womans Life (Levinson 1978 et
1992), il est quasiment le seul psychologue du dveloppement adulte stre proccup des
diffrences hommes/femmes pourtant essentielles ;
- Il est lun des premiers avoir saisi limportance de la notion de transition au regard de
celle de crise , dfendant une conception ds lors nuance des transformations quimpose
ou que suppose la vie adulte ;

Actes du congrs de lActualit de la recherche en ducation et en formation (AREF),
Universit de Genve, septembre 2010

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On pourra bien videmment discuter ce choix et mentionner maints modles intressants et
pertinents que cette communication passera sous silence (Rene LEcuyer, Robert Havighurst, Jane
Loevinger et tant dautres). Au final, on pourra tout de mme souligner la convergence entre ces
deux modles et ceux que je ne fais que mentionner du point de vue qui nous intresse, savoir
quils dcoupent la vie adulte en quatre grandes tapes :
- Le jeune adulte aujourdhui dit adulte mergeant ;
- Ladulte en milieu de vie ;
- Ladulte en maturit aujourdhui qualifi de senior ;
- Ladulte vieillissant ou g.

Cest videmment une option que de faire de la vieillesse un ge de la vie adulte, car la question se
pose crucialement de savoir si les vieillards sont encore des adultes ou non dans nos socits
avances Cest mme lun des objets de ce symposium que de questionner la possibilit de leur
formation , do le choix dlibr de faire de la vieillesse le quatrime ge de la vie adulte,
donc le sixime ge de la vie en comptant lenfance et ladolescence, voir le septime si lon
considre comme jy suis enclin que lge de nourrisson devient en lui-mme un ge de la vie
part entire
2. ge subjectif et singularit des avances en ge
La discussion thorique serait passionnante de penser ces dcoupages dge, leurs limites, leurs
pertinences, et la faon dont il hritent des ges de la vie civile des latins, de ceux dcrits par
Saint-Augustin, et dont ils croisent les ges de la vie des cultures vdiques. Deux rythmes se
conjuguent dans les conceptions actuelles du panorama de la vie adulte :
- Le rythme des 7 ans, dont subsistent lge de raison et le jubil, entre dans la 50me anne
aprs 7 x 7 = 49 annes ;
- Le rythme dcennal, quimposa peu peu le calendrier grgorien avec les sicles et
dcennies.

Jai largement abord ces questions dans ma Petite psychologie de lanniversaire (Heslon 2007),
pour en retenir que si ces dcoupages par lge dtat-civil continuent pour partie dinfluencer nos
vies, ils ne suffisent plus dcrire les vies adultes daujourdhui, pour au moins deux raisons :
- Dune part, parce que la standardisation des trajectoires de vie par la police des ges des
socits industrielles sest estompe dans les socits postindustrielles ;
- Dautre part, parce que tout un chacun aspire djouer son ge, parce que les vies adultes
sont aujourdhui situes sous lgide du vieillir jeune ou , en tout cas, du tout doit tre
possible tout ge .

Cest ici que les travaux sur lge subjectif prennent tout leur intrt : chacun de nos anniversaires
de la vie adulte nous ramne au dcalage entre notre ge dtat-civil et cet ge subjectif, dont
toutes les tudes que jai recenses montre quil est trs gnralement infrieur de 5, 10 voire 15
ou 20 ans lge dtat-civil, ce dcalage saccentuant partir de 30 ans pour se renforcer au-del
des 70 ans. Il arrive cependant parfois que certains sujets se sentent aussi gs, voire plus vieux
que leur ge dtat-civil, quand dautres restent en quelque sorte fixs un ge juvnile, ainsi que
cest le cas dans le syndrome de Peter Pan, identifi par Dan Kiley en 1985. Lintrt est ici de
montrer :
- Que les quatre grandes tapes de la vie adulte (adulte mergeant, adulte au milieu de vie,
adulte senior et adulte g) concernent tout un chacun, mais surviennent des ges et selon
des rythmes qui sont plus dicts par lge subjectif que par lge dtat-civil ;
- Que la disposition se former, se transformer et voluer ou, au contraire, stagner (pour
reprendre le terme dErikson), se rigidifier et entrer dans une vie adulte plus soumise la
rptition mortifre qu la reprise salutaire dpend non pas de lge dtat-civil, mais bien de
lge subjectif.

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Il y a donc matire intgrer les travaux et les mesures dge subjectif dans toute rflexion sur
lducation et la formation tout au long de la vie, afin de mieux comprendre et rpondre aux dfis
de la vie adulte daujourdhui, tels quidentifis et dcrits dans louvrage O sont passs les
adultes ? Rcemment dirig par Jean-Pierre Boutinet et Pierre Dominic (2009).
3. La formation de soi au cours de la vie adulte
Cest partir de ces orientations conceptuelles que la prsente communication entend rflchir les
enjeux de la formation de soi au fil de la vie adulte, trois conditions :
- Croiser la perspective diachronique avec celle de lge subjectif, afin dviter la caricature
qui consisterait vouloir qu ladulte mergeant, celui en milieu de vie, au senior et au
vieillard corresponde chaque fois un type dducation ou de formation
- Intgrer au contraire une perspective dialectique entre htro-formation et autoformation, en
pensant les diffrentes situations de transition comme particulirement propices lune et
lautre ;
- Poursuivre la recherche engage sur laccompagnement adulte par une recherche plus cible
concernant les quatre grandes transitions actuelles : trentaine, milieu de vie, retraite et
vieillesse.

Les thories actuelles du flux dfendue par Mihaly Csiksentmihalyi et de lefficacit personnelle
dfendue par Alberto Bandura peuvent tre ici tout fait prcieuse. On doit notamment
Philipppe Carr et Fabien Fenouillet de les importer en francophonie, en particulier avec leur
rcent Trait de psychologie de la motivation (Carr et Fenouillet 2009). Ils y esquissent une sorte de
psychologie de la vie adulte qui, sans tre indite, met laccent moins sur lge et les stades
dveloppementaux que sur les processus psychosociaux continus luvre au cours de la vie
adulte. Deux questions seront alors soumises la discussion :
- En quoi une formation de soi au fil de la vie adulte peut-elle sinspirer des thories du
flux et de lauto-efficacit croises avec la lecture de lavance en ge subjective ici
prsente ?
- De quelle manire cette formation de soi sopre-t-elle parfois spontanment, parfois
seulement par lentremise dun accompagnement, dune thrapie ou dune formation ?
inversement, quels sont les facteurs qui font quelle ne se fait parfois pas, ni spontanment, ni
malgr le recours lune ou lautre de ces propdeutiques ?

En dautres termes, dans quelle mesure et quelles conditions la formation de soi est-elle
inhrente lavance en ge subjective ou bien aux soutiens externes et quen retenir pour une
ducation adulte qui aille au-del dune formation professionnelle soi-disant continue qui, dans
les faits, se poursuit rarement aprs 45 ans ?
4. Rfrences et bibliographie
Boutinet, J-P. & Dominic, P. (2009). O sont passs les adultes ? Routes et droutes dun ge de la vie.
Paris : Tradre.
Carr, P. & Fenouillet, F. (2009). Trait de psychologie de la motivation. Paris : Dunod.
Erikson, E.H., (1959). Identity and the Life Cycle. Psychological Issues, 1, p.1-171.
Heslon, C. (2007). Petite psychologie de lanniversaire. Paris : Dunod.
Houde, R. (2003). Les temps de la vie. Le dveloppement psychosocial de la personne. Montral : Gaetan
Morin.
Levinson, D.J. (1978). The Seasons of a Mans life. New-York : Ballantines Books.
Levinson, D.J. (1992). The Seasons of a Womans life. New-York : Ballantines Books.