Sunteți pe pagina 1din 557

c o e c a

Nautus
f a n t a s y
Coece coordonat de Mha-Dan Paveescu
2
Dn sera Cntec de ghea i foc au aprut:
Urzeala tronurilor (2 vo.)
ncletarea regilor (2 vo.)
Iureul sbiilor (3 vo.)
GEORGE R.R. MARTIN s-a nscut n 1948 a New |ersey a
absovt |urnasmu cu summa cum laude a Northwestern
Unversty, Inos. n an 70 a scrs o sere de nuvee, prntre
care Regii nisipurilor (1979), pentru care -au fost
decernate Preme Hugo Nebua, apo a contnuat cu
romane SF, fantasy horror. n an 80 a fost productor
scenarst de teevzune, edtor a sere Twilight one a CBS
Teevson productor a fmuu !eaut" and the !east#
Una dntre nuveee sae a fost ecranzat sub numee
$ightfl"ers# n 1996, Martn a nceput s scre sera fantasy
Cntec de ghea i foc% actut dn apte romane, dntre
care patru au fost pubcate &Urzeala tronurilor% 1996 -
Edtura Nemra, 2007; ncletarea regilor% 1999 - Edtura
Nemra, 2008; Iureul sbiilor% 2000 - Edtura Nemra, 2009,
'estinul ciorilor% 2005), ar tre se af nc n stadu de
proect &( )ance with )ragons% The *inds of *inter (
)ream of +pring,# Saga Cntec de ghea i foc este
consderat o capodoper a genuu, atur de troga
+tpnul inelelor de |.R.R. Token, fnd pn n prezent
tradus n optsprezece mb, cu peste 2 200 000 de
exempare vndute numa n Statee Unte. Drepture
cnematografce au fost achzonate de HBO, care
ntenoneaz reazarea unu sera. Prmu voum a sere,
Urzeala tronurilor% a obnut Premu Locus n 1997, a fost
fnast a premor Nebua Word Fantasy, ar nuvea
+ngele dragonului% care face parte dn roman, a obnut
Premu Hugo n 1997. Romanu ncletarea regilor a ctgat
de asemenea Premu Locus n 1999 a fost fnast a
Premuu Nebua, n tmp ce Iureul sbiilor a fost
recompensat cu preme Locus Geffen n 2001 respectv
2002, fnd fnast a premor Hugo Nebua.
3
George R.R. Martn
Festinul ciorilor
Traducere dn mba engez
LAURA BOCANCIOS
SILVIU GENESCU
4
-entru +tephen !oucher%
.r/itor al *indows0ului%
dragon al sistemelor DOS,
fr de care aceast carte
ar fi fost scris 1n creion
5
6
7
8
Prolog
- Dragon, zse Moander. nha un mr zbrct de pe |os
azvr dntr-o mn n ata.
- Arunc mru, ndemn Aeras Sfnxu. Scoase o
sgeat dn tob o potrv n arc.
- M-ar pcea s vd un dragon. Roone era ce ma tnr
dntre e, un bat scund ndesat, crua ma pseau do
an pn s devn brbat. M-ar pcea foarte mut.
Iar mie mi0ar plcea s dorm 1n braele lui Rose"% gnd
Pate. Se fo nentt pe banc. Mne fata putea s fe a u.
(m s0o duc departe de 2raul 3echi% peste 4area ngust%
1ntr0unul dintre 2raele 5ibere# Acoo nu erau maester, nu
era nmen care s- nvnuasc.
Auzea rsu Emme prn fereastra obont de deasupra,
ngemnat cu gasu ma grav a brbatuu cu care se
ntrenea. Era cea ma vrstnc dntre su|ncee de a Pana
Stacana, trecut de patruzec de an, dar nc atrgtoare
ntr-un anume fe pnu. Rosey era fca e, un boboc aba
nfort de cncsprezece an. Emma decretase c fecora u
Rosey avea s coste un dragon de aur. Pate economsse
nou cerb de argnt un urcor pn cu stee de aram
googan, dar nu- su|eau a nmc. Ar f avut ma mute anse
s coceasc un dragon adevrat dect s strng to ban
de care avea nevoe pentru un dragon de aur.
- Te-a nscut prea trzu pentru dragon, fcue, spuse
u Roone Armen Acotu. Armen purta a gt o curea de
pee, pe care erau nrate zae de meta, costor, pumb,
aram , ca ma|ortatea acoor, prea s cread c
novcor e creteau nap pe umer n oc de capete. Utmu a
pert n tmpu domne Regeu Aegon a Treea.
- Utmu dragon dn *esteros% spuse Moander.
- Arunc mru, ndemn Aeras. Era un tnr chpe,
Sfnxu or. Toate su|ncee se ddeau n vnt dup e. Pn
Rosey atngea uneor pe bra cnd aducea vn, ar Pate
nu putea dect s scrneasc dn dn, prefcndu-se c nu
9
observ.
- Utmu dragon dn Westeros a fost utmu dragon, zse
Armen cu ncpnare. E un ucru bne tut.
- 4rul% nsst Aeras. Dac nu cumva a de gnd s-
mnnc.
- Poftm. Trndu- pcoru chop, Moander fcu un sat
scurt, se rsuc azvr mru, cu brau ntns, drect n
ceure care atrnau deasupra ruu Med. De n-ar f fost
pcoru, ar f devent cavaer, ntocma ca tat su. Dar avea
putere n braee aceea groase n umer a. Departe
ute zbur mru.
. dar nu a fe de ute ca sgeata care uer n urma u, o
vergea ung de un metru dn emn auru, cu pene staco|.
Pate nu vzu sgeata nhnd mru, dar o auz. O bufntur
nfundat rsun peste ru, urmat de un peosct.
Moander fuer.
- L-a nmert. Frumos.
$ici pe /umtate la fel de frumos ca Rose"# Pate adora och
e cpru, sn e nmugurnd feu n care zmbea or de
cte or vedea. Adora gropee dn obra| e. Uneor umba
descu cnd servea, ca s smt arba sub pcoare. Pate
adora asta. Adora mrosu e proaspt curat, feu n care
se crona pru pe dup urech. adora pn degetee
pcoareor. ntr-o sear, sase s- maseze pcoaree s
se |oace cu ee, ar e nscocse cte o storoar amuzant
pentru fecare deget, ca s-o fac s chcoteasc.
Poate c ar face ma bne s rmn pe acest rm a Mr
nguste. Cu ban strn, ar putea s cumpere un mgar, ar
e Rosey ar putea s- creasc pe rnd, cutreernd prn
Westeros. Poate c Ebrose nu- socotea demn s poarte
argntu, dar Pate ta s pun un os a oc sau s vndece o
febr cu ptor. Oamen dn popor -ar f recunosctor
pentru a|utoru u. Dac ar putea nva s tund pru s
brbereasc, ar putea char s devn frzer. (r fi de0a/uns%
att timp ct a a.ea0o pe Rose"# Rosey era tot ce- dorea
pe ume.
Nu fusese ntotdeauna aa. Cndva, vsase s devn
10
maester ntr-un caste, n su|ba unu ord cu dare de mn,
care s- preuasc pentru neepcunea u s- ofere un
ca ab, de ras, drept muumre pentru servce aduse. Ct
de mndru ar ma f crt, ct de mre, zmbnd oamenor
de rnd cnd trecea pe ng e pe drum.
ntr-o sear, n saa comun de a Pana Stacana, dup
cea de-a doua stacan de cdru terb de tare, Pate se fse
c nu va f mereu un novce.
- Ct se poate de adevrat, strgase Leneu Leo. Ve f un
fost novce care va crete porc.
Go stacana, pn a utmee dro|d. Terasa hanuu,
scdat n umna toreor, era, n dmneaa aceasta, o
nsu de umn ntr-un ocean de negur. n ava, facra
ndeprtat a Turnuu nat putea n ntunercu umed ca o
un portocae, nceoat, dar umna nu reuea s- rdce
morau.
(lchimistul ar fi trebuit s soseasc de/a# Oare fusese totu
doar o gum nemoas, sau omu pse ceva? N-ar f fost
prma oar cnd norocu |uca feste u Pate. Odat, se
socotse norocos s fe aes s- a|ute pe Arhmaesteru
Wagrave a ngr|rea corbor, fr s- treac mcar prn
mnte c va a|unge s- aduc btrnuu mncarea, s-
mture cameree s- mbrace n fecare dmnea. Toat
umea spunea c Wagrave utase despre corb ma mute
dect tuser vreodat ce ma mu dntre maester, aa c
Pate presupusese c putea spera ce pun a o verg neagr
de fer, dar descoperse c Wagrave nu- putea acorda aa
ceva. Btrnu rmsese arhmaester doar cu ttu onorfc.
Char dac fusese cndva un mare maester, acum
vemntee sae ascundeau ce ma adesea en|era
murdar, , cu o |umtate de an n urm, nte aco
gsser pngnd n bbotec, ncapab s gseasc
drumu napo spre cameree sae. Maester Gormon sttea n
spatee mt de fer n ocu u Wagrave, acea Gormon
care acuzase cndva de furt pe Pate.
n mru de pe mau ape, o prvghetoare ncepu s cnte.
Era un sunet duce, o bne-vent anare dup petee
11
strdente nesfrtee cre ae corbor pe care- ngr|se
zua ntreag. Corb ab tau numee - murmurau unu
atua, or de cte or ddeau cu och de e: -ate% -ate% -ate%
pn cnd venea s ure. Psre mar abe erau
mndra Arhmaesteruu Wagrave. Voa s fe mncat de ee
dup ce va mur, dar Pate avea o bnua c psre voau
s- mnnce pe e.
Poate c de vn era cdru terb de tare - nu vense ac cu
gnd s bea, dar Aeras fcea cnste, srbtorndu- verga
de aram, ar sentmentu de vnove fcuse sete - ns
aproape c se prea c trure prvghetor spuneau: (ur
pentru fier% aur pentru fier% aur pentru fier# Ceea ce era de-a
dreptu cudat, cc erau vorbee pe care e spusese strnu
n seara cnd Rosey adusese fa n fa.
- Cne et? ntrebase Pate, ar brbatu rspunsese:
- Un achmst. Pot preschmba feru n aur. pe urm
moneda se afa n mna u, dansndu- pe deasupra
degeteor, cu auru moae, gaben, strucnd n umna
umnror. Pe o parte era un dragon cu tre capete, pe
ceaat, capu unu rege mort. (ur pentru fier% amntea
Pate, n0ai s mai gseti o asemenea ocazie# 2 doreti6 2
iubeti6
- Nu sunt ho, rspunsese omuu care- zcea achmst.
Sunt un novce a Ctadee.
Achmstu ncnase capu spusese:
- Dac te rzgndet, m vo ntoarce ac peste tre ze,
cu dragonu meu.
Trecuser tre ze. Pate revense a Pana Stacana, nc
netnd sgur ce anume era, dar n oc de achmst, dduse
peste Moander Armen Sfnxu, cu Roone dup e. Ar f dat
de bnut dac nu s-ar f aturat.
Pana Stacana nu se nchdea ncodat. De ase sute de
an, hanu sttea necntt pe nsua sa de pe Med nc
mcar o dat ue u nu fuseser nchse. De cdrea
nat, dn emn, era ncnat spre sud, aa cum se ncnau
uneor novc dup ce ddeau pe gt o hab, Pate se
atepta ca hanu s rmn n pcoare nc ase sute de an,
12
vnznd vn bere cdru terb de tare oamenor ruu
a mr, feraror cntreor, preoor prnor,
novcor acoor Ctadee.
- Orau Vech nu e umea ntreag, decar Moander,
zgomotos. Era fu unu cavaer ct se poate de beat.
De cnd prmse vestea c tat su murse a Apa Neagr,
se mbta aproape n fecare sear. Char n Orau Vech,
departe de upte aprat de zdur, Rzbou Ceor Cnc Reg
atnsese pe to. de Arhmaesteru Benedct nssta c nu
avusese oc ncodat un rzbo dus de cnc reg, de vreme
ce Reny Baratheon fusese ucs nante ca Baon Grey|oy s
se ncoroneze.
- Tat meu spunea mereu c umea e ma mare dect
casteu orcru ord, contnu Moander. Dragon trebue s
fe cee ma nensemnate dntre ucrure pe care e po gs
n Oarth, Assha Y T. Povete marnaror.
- . sunt povet marnret, ntrerupse Armen.
4arinari% dragu meu Moander. Du-te a docur pun
rmag c ve gs mateo care s- povesteasc despre
srenee cu care s-au cucat sau cum -au petrecut un an n
burta unu pete.
- de unde t tu c nu- adevrat? Moander umba prn
arb, cu pas apsat, cutnd mere. Ar trebu s f fost tu
n burta peteu, ca s po |ura c nu s-au afat acoo. O
poveste spus de un sngur marnar, da, pe seama asta am
putea rde, ns cnd vsa de pe patru corb dferte
spun aceea poveste n patru mb dferte.
- Povete nu sunt aceea, nsst Armen. Dragon n
Assha, dragon n Oarth, dragon n Meereen, dragon
Dothrak, dragon ebernd scav. fecare storsre e atfe
dect precedenta.
- Dfer doar n amnunte. Moander devenea ma
ncpnat a bee, era cpos char treaz. Cu to
vorbesc despre dragoni despre o frumoas tnr regn.
Snguru dragon de care- psa u Pate era fcut dn aur
gaben. Se ntreba ce se ntmpase cu achmstu. Cea de0a
treia zi# ( spus c .a fi% aici#
13
- Ma e un mr ng pcoru tu, strg Aeras u
Moander, ar eu ma am dou sge n tob.
- La naba cu toba ta! Moander rdc fructu czut. Asta
e pn de verm, se pnse e, dar arunc. Sgeata a|unse
mru dn urm n tmp ce ncepea s coboare despc n
dou. O |umtate aterza pe acoperu unu turnue, se
rostogo pe un acoper afat ma |os, st czu a dou
pame de Armen. Dac ta un verme n dou, a do verm,
nform acotu.
- Dac ar merge aa cu meree, nmen n-ar ma trebu
s sufere vreodat de foame, zse Aeras, afnd unu dntre
zmbetee sae ba|ne. Sfnxu zmbea mereu, ca cum ar f
tut vreo ghdue secret. Asta ddea un aer rutcos,
care se potrvea de mnune cu brba- ascut, cu uva de
pr cobort pe m|ocu frun cu desu de buce negre
ca tcunee, tunse scurt.
Aeras avea s devn maester. Se afa doar de un an a
Ctade, dar furse de|a tre zae n coanu de maester.
Armen avea ntr-adevr ma mute, dar pe fecare -o
dobndse cu cte un an de trud. Cu toate acestea, avea s
devn e maester. Roone Moander rmseser novc
cu gture goae, dar Roone era prea tnr, ar Moander
prefera s bea n oc s cteasc.
ns Pate.
Era de cnc an a Ctade, sost pe cnd nu avea ma mut
de tresprezece an, dar gtu rmnea a fe de goa ca n
zua n care vense dn nuture Apusuu. De dou or se
consderase pregtt. Prma oar, se nfase
Arhmaesteruu Vaeyn ca s- demonstreze cunotnee
de astronome. n schmb, afase de unde se trgea u
Vaeyn Oet poreca. Do an -au trebut u Pate s- adune
cura|u s ncerce dn nou. De data aceasta s-a supus
examnr bunuu, btrnuu Arhmaester Ebrose, renumt
pentru gasu su ba|n mne decate, dar suspnee u
Ebrose se dovedser a fe de dureroase ca nepture u
Vaeyn.
- Un utm mr, promse Aeras, am s- spun care e
14
bnuaa mea despre acet dragon.
- Ce-a putea s t tu s nu tu eu? morm Moander.
Och un mr de pe o creang, fcu un sat, cuese -
arunc. Aeras trase coarda arcuu ng ureche,
ntorcndu-se cu grae pentru a urmr nta n zbor. Soboz
sgeata n cpa n care mru ncepu s coboare.
- ntotdeauna ratez utma oar, zse Roone.
Mru czu n apee ruu, neatns.
- Vez? adug novcee.
- Zua n care e nmeret pe toate e zua n care ncetez
s ma progresez. Aeras destnse coarda vr arcu n
husa u de pee. Era scuptat dn nm-de-aur, un emn rar
egendar dn Insuee Ver. Pate ncercase odat s-
ndoae, dar nu reuse. +fin7ul pare sfri/it% dar are putere 1n
braele0i subiri% cuget e, n tmp ce Aeras azvr un
pcor peste banc, ntnzndu-se dup cupa cu vn. Dragonu
are tre capete. anun e, cu vorba u trgnat,
dornshean.
- Asta e o arad? vru s te Roone. n povet, sfnc
vorbesc ntotdeauna n arade.
- Nco arad. Aeras sorb dn vn. Cea ddeau pe gt
stacane dn cdru terb de tare pentru care era renumt
hanu Pana Stacana, dar e prefera vnure exotce, duc,
dn ara mame sae. Nc mcar n Orau Vech asemenea
vnur nu se vndeau pe pun.
Ce care porecse Sfnxu pe Aeras fusese Leo Leneu.
Un sfnx are pun de c, pun de coo: chp de om, trup de
eu, arp de om. Aeras era a fe: tat su era dornshean,
mama, o btna cu peea tucure dn Insuee Ver. Avea
e peea neagr ca tcunee. , asemen sfncor dn
marmur verde care str|uau poarta prncpa a Ctadee,
Aeras avea och de onx.
- Nu s-a poment vreodat un dragon cu tre capete, doar
pe scutur famur, zse hotrt Armen Acotu. A fost o
fgur heradc, nmc ma mut. n pus, Targaryen sunt to
mor.
- Nu to, spuse Aeras. Regee Ceretor avea o sor.
15
- Credeam c -au zdrobt capu de zd, zse Roone.
- Nu, precza Aeras. Capu u Aegon, fu ce mc a
Prnuu Rhaegar, a fost zdrobt de zd, de ctre brav
oamen a Leuu de Lannster. No vorbm despre sora u
Rhaegar, nscut a Patra Dragonuu, nante de cderea sa.
Cea crea se spune Daenerys.
- $scut din 'urtun% acum m amntesc. Moander
rdc stacana, mprocnd cdru rmas: n cnstea e! ngh
cu nesa, zb stacana de mas, rg se terse a gur cu
dosu pame. Unde e Rosey? Regna noastr de drept mert
nc un rnd de cdru, ce zce?
Armen Acotu prv aarmat:
- Coboar gasu, nebunue. N-ar trebu nc s gumet cu
asemenea ucrur. Nu t ncodat cne te poate auz.
Pan|enu are urech peste tot.
- Ha, nu face pe tne, Armen. Propuneam o but, nu o
rebeune.
Pate auz un chcot. Un gas mocom, mucat, strg dn
spatee u:
- tam eu c et un trdtor, Broscoue! Leo Leneu se
ctna ng pcoru poduu vech de emn, n hane de satn
cu dung verz aur o cap scurt dn mtase neagr
prns pe umr cu un trandafr de |ad. Vnu pe care -
vrsase pe pept fusese un vn rou, vrtos, |udecnd dup
cuoarea peteor. O uv de pr bond-cenuu cdea
peste un och.
Vzndu-, Moander se zbr:
- La naba! Peac! N-a ce cuta ac. Aeras aez o
mn pe bra ca s- nteasc, ar Armen se ncrunt:
- Leo. Lordu meu, neesesem c et tot nchs n
Ctade pentru.
- . nc tre ze. Leo Leneu rdc dn umer. Perestan
zce c umea e veche de patruzec de m de an. Moos
vorbete de cnc sute de m. Ce nseamn tre ze, te-ntreb
eu? De erau o duzn de mese bere pe teras, Leo se
aez ng e. Ptete-m o cup de vn auru de Arbor,
Broscoue, poate c n-am s- nformez pe tata despre
16
toastu tu. Am avut ghnon a Hanu cu Noroc m-am dat
utmu cerb pe masa de cn. Purce de apte cu sos de
prune, umput cu castane trufe. Omu ma trebue s
mnnce. Vo ce-a mncat?
- Carne de oae, morm Moander. Nu prea prea
ncntat. Am mprt o pup de oae fart.
- Sunt convns c-a fost soas. Leo se ntoarse ctre
Aeras: Fu unu ord ar trebu s fe cu dare de mn,
Sfnxue. neeg c -a dobndt zaua de aram. Vo bea
pentru asta.
Aeras rspunse cu un zmbet:
- Nu dau de but dect pretenor. nu sunt fu unu
ord, -am ma spus. Mama mea era negustoreas.
Och cpru a u Leo scpeau de rutate de vn.
- Mama ta a fost o mamu dn Insuee Ver. Dornshen
se dau a tot ce are o gaur ntre pcoare. Fr suprare.
Poate c et brun ca o nuc, dar ce pun te spe. Spre
deosebre de porcaru nostru ptat. Futur o mn ctre
Pate.
)ac l0a lo.i 1n gur cu stacana% i0a putea sparge
/umtate din dini% gnd Pate.
Pate Ptatu, porcaru, era un erou dn m de snoave
pcante, un mocofan de treab, ntng, care reuea
ntotdeauna s- nfrng pe gra orz mrun, pe cavaer
trufa pe septon pompo care hruau. Cumva, prosta
u se dovedea, n cee dn urm, un fe de retene
grosoan, ar povete se sfreau ntotdeauna cu Pate
Ptatu aezat n |u orduu sau cucndu-se cu fca
vreunu cavaer. Dar aceea erau povet. n umea rea,
be porcar nu o duceau ncodat att de bne. Pate se
gndea uneor c mama u trebue s- f urt ca s- dea aa
un nume. Aeras nu ma zmbea.
- A s- cer scuze.
- Oare? fcu Leo. Cum a putea, cu gte|u aa de uscat.
- fac Casa de rune cu fecare cuvnt pe care-
rostet, spuse Aeras. Fac de rune Ctadea fndc et
unu de-a nostru.
17
- tu. Aa c d-m nte vn, ca s-m pot neca eu
runea.
Moander spuse:
- Am s- smug mba dn rdcn.
- Seros? atunc cum am s v ma spun despre
dragon? Leo rdc dn umer. Corctura are dreptu s te.
Fca Regeu Nebun trete a coct tre dragon.
- Tre? fcu Roone uut.
Leo btu uor pe mn.
- Ma mu de do ma pun de patru. n ocu tu,
deocamdat n-a ncerca s obn zaua de aur.
- Las- n pace, avertz Moander.
- Ce Brosco gaant! Cum vre tu. Fecare om de pe fecare
corabe care a ctort a o sut de eghe de Oarth vorbete
despre dragon ta. Cva char vor spune c -au vzut.
Magu e ncnat s- cread.
Armen strnse buzee, dezaprobator.
- Marwyn e nebun. Arhmaesteru Perestan e prmu care
poate s- spun asta.
- Arhmaesteru Ryam zce a fe, punct Roone.
Leo csc.
- Marea e ud, soaree e cad anmaee dn mena|ere
ursc mastffu.
(re o porecl pentru fiecare% gnd Pate, dar nu putea nega
faptu c Marwyn aducea ma mut a mastff dect a
maester. Se spunea c se nsoea cu trfee vr|tor
rtctor, c vorbea cu bbanez pro btna negr ca
smoaa dn Insuee Ver, pe mba or, c aducea |ertfe
unor ze cuda n tempee mc ae marnaror, |os, a
cheur. Oamen spuneau c -au vzut n orau subteran, n
grope oboanor n bordeure negre, n tovra
comedanor, a cntreor, a mercenaror char a
ceretoror. Un char opteau c omorse cndva un om cu
pumn.
Cnd Marwyn se ntorsese n Orau Vech, dup ce
petrecuse opt an n ndeprtatee nutur rsrtene,
cutnd cr perdute studnd cu vr|tor descnttor,
18
Vaeyn Oet porecse Marwyn Magu. n scurt tmp, numee
se rspndse n tot Orau Vech, spre nemrgnta rtare a
u Vaeyn.
- Las farmecee rugcune pe seama preoor a
septonor ndreapt- mntea spre nvarea adevruror
n care omu se poate ncrede, sftuse cndva
Arhmaesteru Ryam pe Pate, ns neu sceptru masca
u Ryam erau dn aur, ar coanu maesteruu su nu avea
nco za de oe vayran.
Armen se ut n |osu nasuu a Leo Leneu. Avea nasu
perfect pentru aa ceva, ung, subre ascut.
- Arhmaesteru Marwayn crede n mute ucrur cudate,
spuse e, dar nu are ma mute dovez despre exstena
dragonor dect Moander. Nu sunt dect ate povet
marnret.
- Te ne, spuse Leo. n apartamentu Maguu arde o
umnare de stc.
Peste terasa umnat de tore se aternu ntea. Armen
oft ctn dn cap. Moander ncepu s rd. Sfnxu
cercet pe Leo cu och s mar negr. Roone avea un aer
perdut.
Pate ta despre umnre de stc, de nu vzuse
ncodat una arznd. Erau secretu ce ma prost pzt a
Ctadee. Se spunea c fuseser aduse n Orau Vech dn
Vayra, cu o me de an nantea Urge. Auzse c erau patru,
una verde tre negre, toate nate rsucte.
- Ce sunt aceste umnr de stc? ntreb Roone.
Armen Acotu drese gasu.
- Cu o noapte nante ca un acot s- rosteasc
|urmntee, trebue s stea de veghe n crpt. Nu se
ngdue s aprnd ncun opa, nco tor, nco amp,
nco cande. doar o umnare de obsdan. Trebue s-
petreac noaptea n ntunerc, dac nu poate aprnde acea
umnare. Un ncearc. Ce nechbzu ce ncpna,
ce care au cercetat aceste aa-zse mstere nate. Adesea
se tae a degete, cc se spune c muche umnr sunt
ascute ca brcu. Apo, cu mne nsngerate, trebue s
19
atepte zore, cugetnd a eecu or. Ce ma neep se
cuc pur smpu sau petrec noaptea n rugcune, dar n
fecare an se gsesc cva care trebue s ncerce.
- Da. Pate auzse aceea povet. Dar a ce bun o
umnare care nu umneaz defe?
- E o ece, rspunse Armen, utma ece pe care trebue
s-o nvm nante de a prm coanure de maester.
Lumnarea de stc e ment s semnfce adevru
nvtura, ucrur rare, frumoase frage. E n form de
umnare ca s ne reamnteasc faptu c un maester
trebue s rspndeasc umn orunde su|ete, este
ascut ca s ne aduc amnte c, uneor, cunoaterea
poate f percuoas. Oamen nva pot deven arogan n
tna or, dar un maester trebue s rmn mereu um.
Lumnarea de stc ne reamntete asta. Char dup ce
a rostt |urmntee, a prmt coanu de maester a purces
s- ndepneasc msunea, un maester se va gnd a
bezna prvegher sae va amnt cum nmc dn ce-a
fcut n-a putut aprnde umnarea. cc, fe cu nvtur,
unee ucrur nu sunt posbe.
Leo Leneu zbucn n rs.
- Nu sunt posbe pentru tne, vre s zc. Am vzut cu
och me umnarea arznd.
- A vzut arznd o umnare, nu m ndoesc, rspunse
Armen. O umnare dn cear neagr, probab.
- tu ce-am vzut. Lumna era strane structoare,
mut ma structoare dect cea pe care o rspndete
orcare umnare dn cear de abne sau dn seu. Arunca
umbre cudate facra nu ppa deoc, nc mcar cnd
prn ua deschs dn spatee meu a ptruns un curent de
aer.
Armen ncruca braee.
- Obsdanu nu arde.
- +ticla dragonului% precza Pate. Oamen dn popor
spun stca dragonuu. Cumva, ucru acesta se prea
mportant.
- Aa e, cuget Aeras Sfnxu, dac n ume exst dn
20
nou dragon.
- Dragon ucrur ma ntunecate, zse Leo. Oe cenu
au nchs och, dar mastffu vede adevru. Putere
strvech se deteapt. Umbree se mc. O er de spam
de umre se va pogor curnd asupra noastr, o er a
zeor a eroor. Se ntnse, cu zmbetu su ene pe buze.
Asta mert nc un rnd, a zce.
- Suntem destu de be, se mpotrv Armen. Zore vor
ven peste no ma repede dect ne-ar pcea
Arhmaesteru Ebrose ne va vorb despre proprete urne.
Ce care au de gnd s dobndeasc o za de argnt ar face
bne s nu- pard preegerea.
- Departe de mne gndu s v opresc de a degustarea
de urn, zse Leo. Eu, unu, prefer gustu vnuu auru de
Arbor.
- Dac am de aes ntre tne urn, am s beau urn.
Moander se ndeprt de mas. Hade, Roone.
Sfnxu ntnse mna dup husa arcuu.
- M duc eu a cucare. Sper s vsez dragon umnr
de stc.
- To? Leo rdc dn umer. E, bne, Rosey va rmne.
Poate c am s-o strnesc pe ducea noastr bucc am
s-o fac femee.
Aeras observ cuttura u Pate.
- Dac nu are un googan pentru o cup de vn, nu poate
avea ncun dragon de aur pentru fat.
- Da, ntr Moander. Pe ng asta, e nevoe de un
brbat ca s-o fac femee. Ha cu no, Pate. Btrnu
Wagrave se va trez a rsrtu soareu. Va avea nevoe de
tne s- duc a prvat.
)ac astzi 1i amintete cine sunt# Wagrave deosebea un
corb de atu fr nco dfcutate, dar cu oamen nu se
descurca a fe de bne. Uneor prea s cread c Pate era
cneva pe nume Cressen.
- Nu char acum, e spuse pretenor s. Ma rmn un
pc. Nu se crpase nc de zu, nu tocma. Achmstu ma
putea s vn Pate voa s fe acoo dac aprea.
21
- Cum vre, zse Armen. Aeras prv ung pe Pate, apo
arunc arcu peste un umr zvet porn ctre pod, dup
cea. Moander era att de beat, nct era nevot s se
spr|ne cu o mn de umru u Roone, ca s nu cad.
Ctadea nu era a mare deprtare dup cum zboar vuturu,
ns ncunu dntre e nu era vutur, ar Orau Vech era un
adevrat abrnt, un ora mpnzt de ucoare, ae
ntortocheate strz nguste, snuoase.
- Cu gr|! auz Pate spunnd pe Armen, n tmp ce
negure ruu ngheau pe to patru. E o noapte umed
petree sunt aunecoase.
Cnd dsprur, Leo Leneu cercet ursuz pe Pate, peste
mas.
- Ce trst! Sfnxu a ters-o cu tot argntu u, sndu-m
pe mna u Pate Ptatu, porcaru. Se ntnse, cscnd. Ce
face drgaa noastr Rosey, m rog?
- Doarme, -o te scurt Pate.
- Goa, fr ndoa. Leo rn|. Char crez c mert un
dragon? Cred c ntr-o z trebue s afu.
Pate era destu de chbzut ct s nu rspund a asta. Leo
nu avea nevoe de ncun rspuns.
- M gndesc c dup ce- au fecora, o s- scad preu
ntr-att nct -o vor putea permte pn porcar. Ar
trebu s-m muumet.
(r trebui s te omor% gnd Pate, dar nu era nc pe departe
destu de beat ct s- pun vaa a btae. Leo nvase
meteugu armeor era cunoscut pentru nverunarea cu
care mnua saba pumnau. Iar dac Pate ar reu cumva
s- omoare, asta ar nsemna s- pard capu. Pate avea
un sngur nume, n vreme ce Leo avea dou, ar ce de-a
doea era T"rell# +er Moryn Tyre, comandant a Grz
Orauu Vech, era tat u Leo. Mace Tyre, Lord de
Hghgarden Pztor a Suduu, era vru u Leo. Iar
Btrnu Orauu Vech, Lordu Leyton de Hghtower, care
avea prntre numeroasee sae ttur pe acea de ,Protector
a Ctadee", era un stegar |urat a Case Tyre. $u0l lua 1n
seam% zse Pate. +pune lucrurile astea doar ca s te
22
rneasc#
Ctre rsrt, negure se umnau. orile% ddu seama
Pate. (u sosit zorile% iar alchimistul% nu# Nu ta dac ar trebu
s rd sau s png. 2are rmn ho% chiar dac pun totul
1napoi i nu afl nimeni6 Era o at ntrebare a care nu avea
rspuns, ca aceea pe care e puseser cndva Ebrose
Vaeyn.
Cnd se rdc de pe banc, cdru terb de tare se urc
dntr-odat a cap. Puse o mn pe mas, ca s se spr|ne.
- Las-o pe Rosey n pace, spuse e, n oc de bun-rmas. F
bne as-o n pace, atfe s-ar putea s te omor.
Leo Tyre ddu a o parte pru dn och.
- Nu m dueez cu porcar. Peac.
Pate se ntoarse travers terasa. Pa rsunau pe
scndure mbtrnte ae vechuu pod. Cnd a|unse pe
mau ceat, ceru rsrtuu se nroea. 5umea e larg%
spuse. )ac a cumpra mgarul la% a putea 1nc s
cutreier drumurile i crrile Celor 8apte Regate% punndu0le
oamenilor lipitori i pigulindu0le oule de pduchi din pr# (
putea s m 1mbarc pe o corabie% s trag la .sle i s
cltoresc spre 9arth% pe la -orile de :ad% s .d cu ochii
mei dragonii ia afurisii# $u trebuie s m 1ntorc la btrnul
*algra.e i la corbi#
ns pcoaree purtar napo spre Ctade.
Cnd prma raz de umn strpunse nor a rsrt,
copotee dmne ncepur s rsune dnspre Septu
Marnaror, de ng port. Septu Lorduu se atur o cp
ma trzu, apo Cee apte Sanctuare, dn grdne or de
dncoo de Med , n cee dn urm, Septu nsteat, care
fusese reedna natuu Septon vreme de o me de an,
nante ca Aegon s poposeasc a Debarcaderu Regeu.
Sunetu copoteor era o muzc grandoas. )ar nu att de
dulce ca a unei mici pri.ighetori#
Auzea cntec de gasur, dncoo de dangtu copoteor.
n fecare dmnea, a prmee raze de umn, preo ro
se adunau s dea bnee soareu n faa modestuu or
tempu de ng che. Cci noaptea e neagr i plin de
23
spaime# Pate auzse strgnd aceste vorbe de sute de or,
cerndu- zeuu or, Rhor, s- apere de ntunerc. Lu, Ce
apte erau de-a|uns, dar auzse c Stanns Baratheon se
nchna acum a focure de noapte. Mersese pn acoo nct
aezase pe stndardee sae nma nfcrat n ocu cerbuu
ncoronat. )ac are s cucereasc Tronul de 'ier% .a trebui
s 1n.m cu toii cu.intele cntecului preoilor roii% gnd
Pate, dar nu era de ateptat ca asta s se ntmpe. Tywn
Lannster zdrobse pe Stanns, cu tot cu a su Rhor, a
Apa Neagr , ct de curnd, avea s vn de hac s
nae capu u Baratheon, pretendentu a tron, ntr-o su,
deasupra poror Debarcaderuu Regeu.
Pe msur ce negure nop se rspeau, Orau Vech
prndea contur n |uru su, vndu-se, ca o nuc, dn
umbree prmor zor. Pate nu vzuse ncodat Debarcaderu
Regeu, dar ta c era un ora de chrpc, o ntndere
rsfrat de strz norooase, acoperur de pae cobe de
emn. Orau Vech era zdt dn patr toate strze sae,
pn a utma u, erau petrute. Cnd se crpa de zu,
orau era ma frumos ca orcnd. La vest de Med, Casteee
Ghdeor mrgneau rmu, ca un r de paate. n amonte,
cupoee turnure Ctadee se nau pe ambee maur ae
ruu, egate ntre ee prn podur de patr, nesate de
castee case. n ava, sub zdure de marmur neagr
ferestree arcute ae Septuu nsteat, casee ceor evavo
se ngrmdeau ca nte cop aduna a pcoaree une
btrne doamne.
Iar ma departe, acoo unde Medu se rgea, ptrunznd n
Gofu oapteor, se rdca seme Turnu nat, cu fce sae
strucnd n ntunerc. Dn ocu n care se afa, sus, pe faeza
Insue Bte, umbree sae tau orau ca o sabe. Ce
nscu crescu n Orau Vech cunoteau fecare ceas a
ze dup ocu n care cdea umbra aceea. Un susneau
c, dn vrf, putea a|unge cu prvrea pn a Zd. Probab c
de aceea, de ma mut de zece an, Lordu Leyton nu ma
coborse de acoo, prefernd s- conduc orau dn nor.
Caru unu mcear trecu hurund pe ng Pate, pe drumu
24
ruu, cu cnc purceu gund spera n spate. Ferndu-se
dn caea u, Pate scp n utma cp s fe mprocat de
un orean care deerta oaa de noapte pe fereastr,
char deasupra u. Cnd .oi fi maester 1ntr0un castel% .oi
a.ea un cal pe care s0l clresc% gnd e. Apo se mpedc
de o patr de pava| se ntreb pe cne pcea. N-avea s
ab nc coan, nc oc a masa unu ord, nc armsar ab, de
crt. Avea s- petreac zee ascutnd croncntu
corbor frecnd petee de rahat de pe zmenee
Arhmaesteruu Wagrave.
Sttea pe un genunch, ncercnd s- tearg norou de
pe vemnte, cnd auz un gas spunnd:
- Neaa, Pate.
Achmstu sttea deasupra u.
Pate se rdc:
- Cea de-a trea z. spunea c ve putea f gst a Pana
Stacana.
- Era cu preten t. N-am vrut s m amestec n
antura|u tu. Achmstu purta o mante cu gug, maro
fr semne dstnctve. Soaree a rsrt se m|ea peste
acoperur, dncoo de umru u, astfe c Pate dstngea cu
greu chpu ascuns de gug. Te-a hotrt ce et?
Chiar trebuie s m fac s0o spun6
- Bnuesc c sunt un ho.
- Aa m gndeam eu.
Partea cea ma grea fusese atunc cnd se aezase n patru
abe, s scoat cuta de vaor de sub patu Arhmaesteruu
Wagrave. De cuta era sod egat cu fer, actu era
spart. Maester Gormon bnuse pe Pate de spargerea
acestua, dar nu era adevrat. Wagrave nsu sprsese,
dup ce perduse chea care deschdea.
nuntru, Pate gsse o pung cu cerb de argnt, o uv
de pr bond egat cu o pangc, mnatura pctat a une
feme care semna cu Wagrave (char a musta) o
mnu de cavaer, dn soz de oe. Wagrave susnea c
mnua aparnuse unu prn, de nu prea s- ma poat
amnt care anume. Cnd Pate o scuturase, chea czuse dn
25
ea, pe podea.
amntea c gndse: )ac o ridic% sunt un ho# Chea era
veche grea, dn fer negru, ar f trebut s deschd orce
u a Ctadee. Doar arhmaester aveau asemenea che.
Cea e purtau asupra or sau e ascundeau a oc sgur, dar
dac Wagrave ar f ascuns-o pe a u, n-ar ma f vzut-o
nmen, ncodat. Pate nhase chea era de|a a
|umtatea drumuu spre u cnd se ntorsese s a
argntu. Un ho era un ho, fe c fura mut, fe c pun. -ate
strgase unu dntre corb ab. -ate% -ate% -ate#
- M-a adus dragonu? ntreb pe achmst.
- Dac a ceea ce-m trebue.
- D-m- ac, vreau s- vd. Pate nu avea de gnd s se
ase pct.
- Drumu ruu nu e ocu potrvt. Vno.
N-avea tmp s se gndeasc, s- cntreasc opune.
Achmstu se ndeprta. Pate n-avea dect s- urmeze sau
s rmn pe vece fr Rosey, fr dragon. urm. n
tmp ce mergeau, strecur pama n mnec. Smea
chea, ascuns n buzunaru secret pe care cususe acoo.
Vemntee maesteror erau pne de buzunare. ta asta
nc de pe vremea cnd era cop.
Trebua s aerge ca s n pasu cu mersu ma ntns a
achmstuu. nantar pe o ucoar, cotr pe dup un co,
strbtur Paa Hoor Ua Zdrenroor. n cee dn
urm, omu o u pe o at ucoar, ma ngust dect
prma.
- E destu de departe, spuse Pate. Nu e nmen prn
prea|m. O facem ac.
- Cum doret.
- Vreau dragonu meu.
- Negret. Moneda e a vea. Achmstu -o pmb
peste degete, aa cum fcuse atunc cnd Rosey adusese
aoat.
n umna dmne, dragonu scntea, poend cu aur
degetee achmstuu.
Pate nha dragonu dn mna achmstuu. Smea auru
26
cad n pam. Duse moneda a gur o muc, aa cum
vzuse pe a fcnd. La drept vorbnd, nu prea ta ce gust
trebua s ab auru, dar nu voa s par prost.
- Chea? ntreb achmstu potcos.
Ceva fcu pe Pate s ove.
- Ce cau, vreo carte? Se spunea c unee dntre veche
suur vayrene ncuate n becur erau snguree exempare
care ma rmseser pe ume.
- Nu- treaba ta ce caut.
- Nu. ;ata% s0a 1ncheiat% spuse Pate. )u0te# (learg
1napoi la -ana i +tacana% trezete0o pe Rose" i spune0i c
e a ta# ns ma zbovea. Arat- chpu.
- Cum doret. Achmstu ddu guga a o parte. Era un
om ca orcare, ar chpu u era un chp ca orcare. Un chp
obnut, de brbat tnr, cu obra| crno umbra une
brb. Pe obrazu drept, se desuea vag o ccatrce. Avea
nasu coroat un smoc de pr negru, des, care cdea n
buce strnse n |uru urechor. Nu era un chp pe care Pate
s- recunoasc.
- Nu te cunosc.
- Nc eu pe tne.
- Cne et?
- Un strn. Nmen. Zu.
- Oh. Pate rmsese fr cuvnte. Scoase chea o aez
n mna strnuu, smndu-se amet, aproape bumac.
Rose"% reamnt. Atunc, s-a fcut.
Strbtuse |umtate dn ucoar cnd petree de pava|
ncepur s se mte sub pcoaree u. -ietrele sunt
alunecoase i ude% gnd e, dar nu despre asta era vorba.
smea nma bubund n pept.
- Ce se ntmp? ntreb e. I se nmuaser pcoaree. Nu
neeg.
- nu ve neege ncodat, rspunse un gas, cu
trstee.
Petree se rdcar nvanc s- srute. Pate ncerc s
strge dup a|utor, dar gasu prsea e. Utmu su
gnd se ndrept ctre Rosey.
27
PROFETUL
Profetu neca oamen a Maree Wyk cnd venr s- spun
c regee e mort.
Era o dmnea mohort rece, ar marea era pumbure,
asemenea ceruu. Prm tre oamen oferser Zeuu necat
vee or fr team, dar ce de-a patruea avea credna
ubred , cu pmn rvnnd dup aer, ncepu s se
zvrcoeasc. Stnd n vaur pn a bru, Aeron nha de
umer cufund capu napo n ap, n tmp ce batu go
ncerca s fure o gur de aer.
- F cura|os, spuse e. Dn mare am vent n mare
trebue s ne ntoarcem. Deschde gura soarbe adnc dn
bnecuvntarea zeuu. Umpe- pmn cu ap, ca s po
mur renate. N-are ncun rost s te mpotrvet.
Fe batu nu- putea auz cu capu sub ap, fe credna
prsse cu totu. ncepu s dea dn pcoare s se
smuceasc att de sbatc, nct Aeron fu nevot s strge
dup a|utor. Patru dntre oamen s neca se avntar n
vaur, s- nface pe nenoroct s- n sub ap.
- Stpne care te-a necat pentru no, se rug preotu, cu
gasu adnc ca marea, fe ca Emmond, su|toru tu, s
renasc dn mare, asemen e. D- bnecuvntarea sr,
d- bnecuvntarea petre, d- bnecuvntarea oeuu.
n cee dn urm, totu se sprv. Dn gura batuu nu se
ma rdcau bue de aer membree rmaser fr vag.
Emmond putea, cu faa n |os, a mau mr, pad, rece
ntt.
n ace moment, Prumed ddu seama c tre cre se
aturaser oamenor s neca, pe prundu mauu. Aeron
cunotea pe Sparr, un btrn tras a fa, cu och umez, a
cru gas tremurat era ege n aceast parte a Vechuu
Wyk. Era nsot de fu su Steffaron de un at tnr a
cru mante roe, tvt cu ban, era prns pe umr cu o
broa somptuoas nfnd cornu de rzbo, negru cu
auru, a Case Goodbrother. Unul dintre fiii lui ;orold% hotr
28
pe dat preotu. Tre f na nscuse soa u Goodbrother a
btrnee, dup o duzn de fce, se spunea c nmen nu-
putea deoseb. Preotu nu avea tmp s cugete dac acesta
era Greydon sau Gormond sau Gran.
Morm un ordn rstt oamen s neca nhar de
mn de pcoare pe batu mort, pentru a- duce a ma.
Preotu urm, despuat, doar cu o pee de foc
acoperndu- pre runoase. Cu peea zgrbut, pcurnd,
se aprope de rm, mprocnd n |ur, pnd pe nspu ud
rece pe petru spat de ape. Unu dntre oamen s
neca ntnse o rob grea dn pnz aspr, marmorat,
vopst n nuane de verde, abastru gr, cuore mr
ae Zeuu necat. Aeron mbrc roba scutur pru.
Negru ud, pru su nu ma fusese atns de nco am de
cnd Aeron se rdcase dn mare. acoperea umer ca o
mante zdrenut, scmoat, revrsndu--se pn ma |os
de bru. Aeron esuse uve de age prn pr prn
barba- ncct, netuns.
Oamen u neca formar un cerc n |uru batuu mort,
rugndu-se. Nor|en mca mne, n tmp ce Rus
ngenunchease care peste e, pompndu- peptu, dar cu
to se ddur a o parte pentru Aeron. Acesta despr cu
degetee buzee rec ae batuu ddu u Emmond
srutu ve, ar ar, pn cnd marea n dn gura
sa. Batu ncepu s tueasc s scupe, ar och se
deschser, cpnd, pn de spam.
nc unul re1ntors# Se spunea c era un semn a ngdune
Zeuu necat. Tot a doea preot perdea cte un om, dn
cnd n cnd, char Tare Ce-de-Tre-Or-necat, care
fusese cndva consderat att de sfnt nct fusese aes s
ncoroneze un rege. Dar ncodat Aeron Grey|oy. E era
Prumed, ce care vzuse casteee scufundate ae zeuu
se ntorsese s povesteasc despre ee.
- Rdc-te, spuse batuu care scupa ap, ovndu-
peste spatee go. Te-a necat te-a ntors a no. Ce- mort
nu poate mur ncodat.
- . C se rdc. Batu tu voent, mprocnd ap.
29
Renate. Fecare cuvnt rostt era un supcu. Renate.
Emmond se rdc, ctnndu-se, n pcoare. Ma tare. ma
puternc.
- Acum apar zeuu, ntna Aeron. Cea oamen
neca se strnser n |uru u fecare ddu un pumn
un srut, prmndu- n rndu fre. Unu a|ut s mbrace
o rob dn pnz aspr, n nuane de abastru, verde gr.
Un atu nmna o mcuc dn emn adus a ma de vaur.
Acum et a mr, ar marea te-a narmat, contnu Aeron.
Ne rugm s mnuet mcuca fr cruare mpotrva
tuturor vr|maor zeuu nostru. Aba apo se ntoarse
preotu ctre ce tre cre, care prveau dn a: A vent s
f neca, orz me?
Sparr tu:
- Eu am fost necat pe cnd eram cop, spuse e. Iar fu
meu, cnd a fost botezat.
Aeron pufn: Nu avea nco ndoa c Steffaron Sparr
fusese dat Zeuu necat curnd dup natere. Cunotea
obceu, o cufundare ute ntr-o cad cu ap de mare care
aba dac uda capu pruncuu. Nu era de mrare c oamen
de fer fuseser nvn, e care odnoar stpneau orunde
se fcea auzt sunetu vauror.
- Asta nu e un nec adevrat, e spuse creor. Ce care
nu moare cu adevrat nu poate spera s se rdce dn mor.
De ce a vent, dac nu ca s v doved credna?
- Fu Lorduu Gorod a vent a tne cu vet. Sparr fcu
semn ctre tnru n mante roe.
Batu nu prea s ab ma mut de asprezece an.
- Da, care dntre e et tu? vru s te Aeron.
- Gormond. Gormond Goodbrother, cu voa ta, stpne.
- Voa Zeuu necat trebue s-o mpnm no. A fost
necat, Gormond Goodbrother?
- n zua botezuu, Prumed. Tat meu m-a trms s te
caut s te duc a e. Trebue s te vad.
- Iat-m ac. Lordu Gorod poate s vn s- desfete
och. Aeron u dn mna u Rus o posc de pee, aba
umput cu ap dn mare. Preotu scoase dopu u o
30
nghtur.
- Trebue s te duc a fortrea, nsst tnru Gormond,
de pe ca.
+e teme s descalece% ca s nu0i ude cizmele#
- Trebue s mpnesc msunea zeuu. Aeron Grey|oy era
un profet. Nu suporta s prmeasc ordne de a orz
mrun, ca un rob oarecare.
- La Gorod a vent o pasre, nterven Sparr.
- Corbu unu maester, de a Pyke, confrm apo
Gormond.
(ripi 1ntunecate% .orbe 1ntunecate#
- Psre zboar peste sare patr. Dac sunt vet care
m prvesc, spune-e acum.
- Vete pe care e aducem sunt doar pentru ureche tae,
Prumed, spuse Sparr. Nu sunt ucrur pe care s e pot rost
ac, de fa cu cea.
- Acet ceilali sunt oamen me neca, su|tor zeuu,
ntocma ca mne. N-am secrete fa de e, nc fa de zeu
nostru, a cru mare sfnt se af ng mne.
Cre schmbar prvr.
- Spune-, hotr Sparr, tnru n mante roe u
nma-n dn.
- Regee e mort, spuse e, fr ocour. Tre cuvnte
smpe, dar marea ns se cutremur cnd e rost.
Patru reg erau n Westeros, dar Aeron nu trebu s ntrebe
despre care dntre e era vorba. Baon Grey|oy era ce care
domnea peste Insuee de Fer, nmen atu. Regele e mort#
Cum e cu putin6 Aeron vzuse fratee ma mare cu ma
pun de o un n urm, cnd se ntorsese a Insuee de Fer,
dup atacu asupra |rmuu Stncos. Pru sur a u Baon
ncrunse pe |umtate ct tmp preotu fusese pecat, ar
umer erau ma ncovoa dect atunc cnd coraba
pornse n arg, totu, una peste ata, regee nu pruse
bonav.
Aeron Grey|oy cdse vaa pe do pon puternc. Acee
tre cuvnte smpe doborser unu dntre e. $u0mi mai
rmne dect eul necat# 'ie ca el s m fac puternic i
31
neobosit ca marea#
- Spune-m cum a murt fratee meu.
- nmea Sa traversa un pod a Pyke, cnd a czut s-a
zbt de stnce de dedesubt.
Cetatea Case Grey|oy se na pe un promontoru abrupt,
cu fortreee turnure construte pe mormane masve de
patr care neau dn mare. Cetatea Pyke era strbtut de
podur arcute, dn patr copt de corz undutoare dn
fune de cnep scndur de emn.
- Era furtun cnd a czut? ntreb Aeron.
- Da, rspunse tnru, era.
- Zeu Furtun -a dobort, decret preotu.
M m de an, marea ceru fuseser n rzbo. Dn mare
se nscuser oamen de fer pet care e erau spr|n
char n tou ern, dar furtune aduceau numa chn
|ae.
- Fratee meu Baon ne-a redat mrea, contnu Aeron,
ceea ce a atras mna Zeuu Furtun. Acum petrece n
casteee scufundate ae Zeuu necat, cu srenee care-
mpnesc orce dorn. No, ce care am rmas n urma u n
aceast vae stearp mohort, suntem ce care trebue s
sprvm mreaa u ucrare. Astup posca a oc. Vo sta de
vorb cu nobu tu tat. Ct avem de mers pn a
Hammerhorn?
- ase eghe. Po cr pe acea ca cu mne.
- Un sngur om crete ma repede ca do. D-m cau
tu, Zeu necat te va bnecuvnta.
- Ia cau meu, Prumed, se ofer Steffaron Sparr.
- Nu, a u e ma puternc. Cau tu, bete.
Batu ov pre de o cp, apo desceca ntnse
hure u Prumed. Aeron azvr pcoru go, ars de
soare, n scar st n a. Nu- pceau ca - erau fne
dn nuture verz fceau pe oamen ma sab -, dar
nevoa mpngea s creasc. (ripi 1ntunecate% .orbe
1ntunecate# Se pregtea o furtun, o auzea n vaur, ar
furtune nu aduceau dect nenorocre.
- Ne ntnm a Pebbeton, ng turnu Lorduu Meryn, e
32
spuse oamenor s neca, n tmp ce ntorcea capu cauu.
Drumu era boovnos, pe deaur, prn pdur defeur
stncoase, de-a ungu une crr nguste care adesea prea
c dspare sub coptee cauu. Maree Wyk era cea ma
ntns dntre Insuee de Fer, att de vast nct un dntre
orz s aveau pmntur care nu se mrgneau cu marea
sfnt. Gorod Goodbrother era unu dntre aceta.
Fortreaa u era pe Mgure de Cremene, ma departe de
trmu Zeuu necat dect orcare at oc de pe nsue.
Oamen u Gorod trudeau n mnee u, n bezna de patr
dn mruntaee pmntuu. Un trau mureau fr s
vad apa srat. $u e de mirare c asemenea oameni sunt
morocnoi i nebuni#
n tmp ce crea, gndure se ndreptau ctre fra s.
Nou f se zmsser dn trupu u Oueon Grey|oy, Lordu
Insueor de Fer. Haron, Ouenton Done fuseser nscu
de prma soe a u Oueon, o femee dn Casa Stonetree.
Baon, Euron, Vctaron, Urrgon Aeron erau f cee de-a
doua, o Sundery de a Satcffe. A trea oar Oueon
uase ca soe o fat dn nuture verz, care druse un
bat bonvcos, deb, pe nume Robn, fratee pe care era
ce ma bne s- ute. Preotu nu nea mnte nmc despre
Ouenton sau Done, care murser n fa. Pe Haron -
amntea doar vag, stnd vd necntt n camera fr
ferestre dn turn vorbnd cu gas optt, tot ma sab cu
fecare z, pe msur ce vrsatu-de-vnt transforma n
patr mba buzee. ntr0o zi ne .om ospta cu pete 1n
castelele scufundate ale eului necat% toi patru% 1mpreun
cu Urri#
Nou f se zmsser dn trupu u Oueon Grey|oy, ns
doar patru trser s devn brba. Aa era ursta n
aceast ume rece, unde brba pescuau n mare, munceau
pmntu mureau, n tmp ce femee aduceau pe ume, n
patur de snge sufern, cop cu zee numrate. Aeron
fusese utmu ce ma nensemnat dntre ce patru kraken,
Baon, ce dnt ce ma vteaz, un bat aprg nenfrcat,
care trse doar ca s redea oamenor de fer strvechea or
33
gore. La zece an, urcase Stnce de Cremene ctre turnu
bntut a Lorduu Orb. La tresprezece, ta s trag vsee
une corb ung s danseze dansu degeteor a fe de
bne ca orce brbat a nsueor. La cncsprezece, navgase
mpreun cu Dagmer Ceft|aw ctre Treptee de Patr
partcpase o var ntreag a |afur. Acoo omorse prmu
om uase prmee dou neveste de sare. La
aptesprezece an, Baon era cptan a propre corb. Era
tot ceea ce trebua s fe un frate ma mare, de nu- artase
vreodat u Aeron atceva dect dspre. <ram slab i
pctos% iar dispreul era mai mult dect meritam# 4ai bine
s fii dispreuit de !alon 3iteazul dect iubit de <uron
2chi0de0Cioar# dac vrsta suferna asprser pe
Baon ma mut cu fecare an, fcuser, n acea tmp, ma
drz ca orce om de pe pmnt. +0a nscut fiu de lord i a
murit rege% ucis de un zeu gelos% gnd Aeron, iar acum se
apropie furtuna% o furtun cum nu au mai cunoscut aceste
insule#
Se ntunecase de mut cnd preotu zr zdure creneate
ae Hammerhornuu nndu-se ctre semuna de pe cer.
Fortreaa u Gorod era masv mpuntoare, construt
dn buc mar de patr smuse dn stnce care se
conturau n spatee e. La poaee zduror, ntrre peteror
ae vechor mne se cscau ca nte gur negre, trbe.
Pore de fer ae Hammerhornuu fuseser nchse
zvorte pentru noapte. Aeron e zb cu o patr pn cnd
zdrngntu trez str|eru.
Tnru care s s ntre era copa fde a u Gormond,
a cru ca uase.
- Tu care et? ntreb Aeron.
- Gran. Tat meu te ateapt nuntru.
Casteu era umed rece, bntut de umbre. Una dntre
fcee u Gorod ofer preotuu un corn cu bere. O ata
scormonea un foc mohort, care rspndea ma mut fum
dect cdur. Gorod Goodbrother nsu vorbea n oapt cu
un brbat subre, n vemnte gr, aese, purtnd a gt un
coan dn mute metae care recomanda drept maesteru
34
Ctadee.
- Unde e Gormond? ntreb Gorod cnd vzu pe Aeron.
- Se ntoarce pe |os. Cere-e femeor tae s as, ordu
meu. maesteruu. Lu Aeron nu- pceau maester. Corb
or erau fptur ae Zeuu Furtun, nu avea ncredere n
eacure or, de cnd cu Urr. $iciun brbat ade.rat nu ar
alege o .ia de robie% nici nu i0ar furi un colan al scla.iei
pe care s0l poarte la gt#
- Gysea, Gwn, sa-ne sngur, zse scurt Goodbrother.
tu, Gran. Maree Maester Murenmure va rmne.
- Va peca, nsst Aeron.
- Acesta e casteu meu, Prumed. Nu et tu ce care
decde cne trebue s pece cne s rmn. Maesteru
rmne.
2mul sta triete prea departe de mare% spuse Aeron.
- Atunc vo peca eu, spuse e u Goodbrother. Paee
uscate fonr sub pcoaree u negre goae cnd se
ntoarse se ndeprt cu pa mar. Se prea c fcuse tot
drumu degeaba.
Aeron era aproape ng u cnd maesteru drese
gasu spuse:
- Euron Och-de-Coar ade pe Stnca Mr.
Prumed se ntoarse. Saa deven dntr-odat ma rece.
2chi0de0Cioar e la captul lumii# !alon l0a alungat acum doi
ani i a /urat c% dac se 1ntoarce% .a plti cu .iaa#
- Povestete, zse e cu gas rgut.
- A sost a Lordsport a doua z dup moartea regeu a
revendcat casteu coroana, n catate de frate ma mare
a u Baon, spuse Gorod Goodbrother. Acum trmte corb,
chemnd n Pyke cptan reg dn toate nsuee, s pece
genunchu s se nchne, ca rege a or.
- Nu. Aeron Prumed nu- msura cuvntee. Doar un om
credncos poate s stea pe Stnca Mr. Och-de-Coar
nu- venereaz dect propra mndre.
- A fost a Pyke nu de mut te-a ntnt cu regee,
spuse Goodbrother. |-a spus Baon ceva despre succesoru
u?
35
)a# Vorbser n Turnu Mr, cu vntu uernd n spatee
ferestreor marea fremtnd dedesubt. Baon ctnase dn
cap cu dsperare cnd auzse ce avea de spus Aeron despre
utmu su fu n va.
- Lup au fcut dn e un nevonc, aa cum m temeam,
spusese regee. M rog zeuu s- f omort, ca s nu se
poat pune n caea Ashe.
Aceea era sbcunea u Baon: se regsea n fca u
sbatc ndrtnc credea c- poate urma a tron. Se
nea Aeron ncercase s- deschd och.
- Nco femee nu va reu vreodat s stpneasc
oamen de fer, nc mcar o femee ca Asha, expcase e,
dar Baon era surd a ucrure pe care nu voa s e aud.
nante ca preotu s apuce s- rspund u Gorod
Goodbrother, gura maesteruu se deschse dn nou.
- De drept, Stnca Mr e aparne u Theon sau Ashe,
dac prnu e mort. Aa e rnduaa.
- Rnduaa nuturor verz, zse Aeron cu dspre. Ce ne
pas nou? No suntem oamen de fer, f mr, ae de
Zeu necat. Nco femee nu poate domn peste no, ncun
brbat necredncos.
- Dar Vctaron? ntreb Gorod Goodbrother. E are Fota
de Fer. Crez c Vctaron va rdca preten, Prumed?
- Euron este fratee ce ma mare. ncepu tmd
maesteru.
Aeron reduse a tcere cu o prvre. n mce orae de
pescar n mare cet de patr deopotrv, o asemenea
prvre dn partea u Prumed fcea fecoaree s ene
cop s aerge pnd a mamee or era ma mut dect
destu ca s- potoeasc pe robu cu coan a gt.
- Euron e ma n vrst, spuse preotu, dar Vctaron e ma
credncos.
- Se va a|unge a rzbo ntre e? ntreb maesteru.
- Oamen de fer n-au voe s verse sngee oamenor de
fer.
- Un sentment pos, Prumed, spuse Goodbrother, dar
fratee tu nu- mprtete. A porunct necarea u Sawane
36
Botey pentru c a spus c Stnca Mr aparne de drept
u Theon.
- Dac a fost necat nseamn c nu s-a vrsat snge,
rspunse Aeron.
Maesteru ordu schmbar o prvre.
- Trebue s trmt vorb a Pyke, asta curnd, spuse
Gorod Goodbrother. Prumed, am nevoe de sfatu tu. Ce
s fe, oatate sau sfdare?
Aeron mnge barba, gndnd: (m .zut furtuna i
numele ei este <uron 2chi0de0Cioar#
- Deocamdat, trmte- doar tcere, spuse orduu.
Trebue s m rog pentru a afa rspunsu.
- Roag-te ct poftet, spuse maesteru. Asta nu schmb
rnduaa cu nmc. Theon e motentoru de drept Asha
dup e.
- Tcere= rcn Aeron. Prea mut te-au ascutat oamen de
fer, maester, trncnnd despre nuture verz ege or. E
tmpu s dm dn nou ascutare mr. E tmpu s ascutm
gasu zeuu. Gasu u Aeron rsuna n saa pn de fum,
att de ncrcat de putere nct nc Gorod Goodbrother, nc
maesteru su nu ndrznr s- rspund. eul necat este
cu mine% gnd Aeron. 4i0a artat calea#
Goodbrother propuse s nnopteze n thn a caste, ns
preotu refuz. Arareor dormea sub acoperu unu caste
ncodat att de departe de mare.
- Thna m-o vo gs n adncu mr, n casteee
scufundate ae Zeuu necat. Ne-am nscut pentru sufern,
pentru ca suferna noastr s ne ntreasc. N-am nevoe
dect de un ca odhnt care s m duc a Pebbeton.
Goodbrother - ofer bucuros. trmse cu e pe fu su
Greydon ca s- arate preotuu cea ma scurt cae prntre
mun, ctre mare. Ma era o or pn s se crape de zu
cnd pornr a drum, dar ca or erau vn|o sprnten
nantau repede, n cuda ntunercuu. Aeron nchse och
rost n gnd o rugcune, ar dup o vreme ncepu s moe
n a.
Sunetu ven domo, un scrt de baamae rugnte.
37
- Urr, murmur e se trez sperat. $u e nicio balama
aici% nicio u% niciun Urri# Un topor tase n zbor |umtate
dn mna u Urr a pasprezece an, n tmp ce |uca dansu
degeteor, pe cnd tat fra u ma mar erau peca a
rzbo. Cea de-a trea soe a Lorduu Oueon fusese dn
Casa Pper de a Casteu Pnkmaden, o fat cu sn mar
mo och de cproar. n oc s- tmduasc pe Urr dup
Vechea Rndua, cu foc ap de mare, -a dat pe mna
maesteruu e dn nuture verz, care a |urat c poate s-
coas a oc degetee ps. A fcut-o , ma trzu, a foost
poun af erbur, dar mna a putrezt Urr a fcut
febr. Cnd maesteru -a tat brau, era de|a prea trzu.
Lordu Oueon nu s-a ma ntors ncodat dn utma sa
ctore. Zeu necat, n mrnma sa, -a ofert o moarte pe
mare. Ce care s-a ntors a fost Lordu Baon, cu fra s
Euron Vctaron. Cnd a auzt de cee ntmpate cu Urr,
Baon -a tat maesteruu tre degete cu un satr a
trms-o pe soa tatu su s e coas a oc. Afe
poune -au ecut pe maester a fe de bne ca pe Urrgon. A
murt dernd, ar cea de-a trea nevast a Lorduu Oueon
-a urmat curnd dup aceea, cnd moaa -a scos un prunc
nscut mort dn pntece. Aeron se bucurase. Securea u
fusese cea care retezase mna u Urr, pe cnd dansau
mpreun dansu degeteor, ca nte preten fra ce erau.
acum se smea runat amntndu- an care urmaser
dup moartea u Urr. La asprezece an zcea brbat, dar
de fapt era un buto de vn cu pcoare. Cnta, dansa (dar nu
dansu degeteor, asta ncodat), gumea, pvrgea
btea |oc. Cnta a fuer, fcea |onger, crea era n
stare s bea ma mut dect to ce dn Casee Wynch
Botey char dect |umtate dn Casa Haraw. Zeu necat
hrzea pe fecare cu un dar, char pe e: nmen nu urna
ma mut ma departe dect Aeron Grey|oy, dup cum o
dovedea a fecare osp. Odat, fcuse prnsoare pe noua sa
corabe mpotrva une turme de capre c poate s stng un
foc doar cu mduaru su. Aeron se osptase cu carne de
capr pre de un an ntreg dduse corbe sae numee de
38
-otopul (uriu% dar Baon -a amennat c- spnzur de
catarg cnd a auzt ce fe de berbec avea de gnd s aeze
a prora sa.
n cee dn urm, -otopul (uriu s-a scufundat a Insua
Frumoas n tmpu prme rebeun a u Baon, spntecat n
dou de fanca gaer de rzbo numt 'uria% cnd Stanns
Baratheon -a prns pe Vctaron n curs a zdrobt Fota de
Fer. ns zeu nu sprvse cu Aeron -a purtat a ma. Nte
pescar -au uat ostatc -au dus n anur a Lannsport, ar
restu rzbouu -a petrecut n mruntaee pmntuu, a
Castery Rock, dovednd c kraken pot s urneze ma mut
ma departe dect e, mstre sau gne.
2mul acela e mort# Aeron se necase renscuse dn
mare, ca profet a zeuu. Ncun murtor nu- nspmnta,
aa cum nu- nspmntau nc ntunercu. nc amntre,
oasee sufetuu. +unetul unei ui deschizndu0se% iptul
balamalelor ruginite de fier# <uron s0a 1ntors# N-avea
mportan. E era preotu Prumed, ubt de zeu.
- Se va a|unge a rzbo? ntreb Greydon Goodbrother, pe
cnd soaree umna deaure. Un rzbo a frateu mpotrva
frateu?
- Dac asta e voa Zeuu necat. Ncun om necredncos
nu poate sta pe Stnca Mr.
2chi0de0Cioar .a lupta% asta e sigur# Nco femee nu-
putea nfrnge, nc mcar Asha. Femee erau fcute s-
poarte bte pe patu de natere. Iar Theon, dac era n
va, era a fe de pst de speran, un bat cu fose
caprc. La Wnterfe dovedse vaoarea, atta ct era,
dar Och-de-Coar nu era un cop nfrm. Pune corbor
u Euron erau pctate n rou, ca s ascund sngee de care
erau mbbate. 3ictarion# Rege trebuie s fie 3ictarion% altfel
furtuna ne .a nimici pe toi#
Greydon prs cnd soaree era sus, ca s duc vestea
mor u Baon veror s, n turnure or de a Downdevng,
Pana Cor Lacu Leuu. Aeron vzu sngur de drum,
urcnd deaur cobornd v de-a ungu une crr
petroase care devenea tot ma arg ma umbat pe
39
msur ce se apropa de mare. Poposea ca s
propovduasc n fecare sat n cure orzor mrun.
- Dn mare suntem nscu n mare ne vom ntoarce cu
to, e spunea. Gasu su era adnc ca marea rsuna ca
vaure. Zeu Furtun, n mna u, -a smus pe Baon dn
casteu su -a dobort, ar acum e se desfat n casteee
de ap ae Zeuu necat. Rdca mne: !alon a murit=
Regele a murit= Dar un rege se va rdca dn nou! Cc ce e
mort nu moare ncodat, c renate, ma tare ma
puternc! Un rege se .a ridica=
Un dntre ce care auzeau aruncau sapa trncopu
pentru a- urma, astfe c, atunc cnd a|unse, n cee dn
urm, s aud vuetu vauror, o duzn de oamen veneau
n urma u, nrur de zeu dornc s fe neca.
Pebbetonu gzdua ma mute m de pescar, ae cror
cobe se ngrmdeau a poaee unu baston cu cte un
turnue n fecare co. Patruzec dntre oamen neca a u
Aeron ateptau acoo, aeza de-a ungu une pa|e gr de
nsp, n cortur dn pee de foc cobe dn emn. Aveau
mne aspre de sare, zgrate de nvoade parme,
bttorte de vse, trncoape secur, dar acum acee
mn neau mcuc dn emn puttor, tar ca feru, cc zeu
e dduse arme dn arsenau su dn adncu mr.
Construser un adpost pentru preotu or, dncoo de na
vauror. Aeron se vr bucuros n e, dup ce necase ce
ma no adep. eul meu% se rug e, .orbete0mi cu .uietul
.alurilor i spune0mi ce s fac# Cpitanii i regii ateapt
cu.ntul tu# Cine s fie regele nostru 1n locul lui !alon6
Cnt0mi 1n limba le.iatanului% ca s0i pot afla numele#
+pune0mi% o% +tpne de sub ape% cine are puterea s
1nfrunte furtuna ce se abate peste -">e6
De drumu a Hammerhorn ostense, Aeron Prumed
nu- gsea odhna n coba sa de emn acopert cu erbur
negre dn mare. Nor se ngrmdeau, acopernd ca o manta
una steee, ar ntunercu se aternea gros peste mare
peste sufetu su. !alon o prefera pe (sha% trup din trupul
su% dar o femeie nu poate domni peste oamenii de fier#
40
Trebuie s fie 3ictarion# Nou f se nscuser dn trupu u
Oueon Grey|oy Vctaron era ce ma puternc dntre e, un
taur de brbat, nenfrcat respectuos. Iar aici se ascunde
pericolul nostru# Un frate ma mc e dator s- dea ascutare
ceu ma mare, ar Vctaron nu era omu care s se
mpotrveasc trade. )ar nu0l mai iubete pe <uron% de
cnd a murit femeia#
Afar, peste sforture oamenor s neca peste
bocetu vntuu, Aeron auzea bubutu vauror, cocanu
zeuu chemnd a upt. Aeron se fur dn mcu su
adpost, afar, n rcoarea nop. Go rmase, pad, sfr|t
nat, go p n marea neagr de sare. Apa era rece ca
gheaa, dar nu se retrase dn faa mnger zeuu su. Un
va zb n pept, fcndu- s se catne. Urmtoru se
sparse deasupra capuu su. Smea gustu sr pe buze
prezena zeuu n prea|m-, ar n urech rsuna sava
cntecuu su. $ou fii s0au nscut din trupul lui 9uellon
;re"/o"% iar eu am fost cel mai ne1nsemnat% slab i speriat ca
o fat# )ar s0a ispr.it# 2mul acela s0a 1necat% iar zeul m0a
fcut puternic# Marea rece srat ncon|ura, mbra,
ptrundea prn carnea- sab, de om, - atngea oasee.
2ase% gnd e. 2asele sufletului# 2asele lui !alon i ale lui
Urri# (de.rul se afl 1n oasele noastre% cci carnea
putrezete% iar oasele dinuie# Iar pe dealul $aggi% oasele
Castelului Regelui Cenuiu?
astfe, sab, pad tremurnd, Aeron Prumed se
ntoarse a rm, uptndu-se cu vaure, ma neept dect
atunc cnd pusese pcoru n mare. Cc gsse rspunsu n
oasee sae, ar caea se deschdea mpede n faa u.
Noaptea era att de rece nct trupu su parc scotea abur
n tmp ce se ntorcea, ctnndu-se, a coba u, dar n
cmn ardea focu somnu ven uor de data aceasta,
netuburat de ptu baamaeor de fer.
Cnd se trez, era o z senn vntoas. Aeron manc
sup de scoc age, fart deasupra unu foc de emne
puttoare. De ndat ce termn, Meryn cobor dn baston cu
cva str|er, ca s- vzteze.
41
- Regee a murt, spuse Prumed.
- Da. A vent o pasre. acum o ata. Meryn era un
brbat peuv, rotofe crnos care zcea ,Lord", dup
obceu nuturor verz, se mbrca n bnur catfee.
Un corb m-a chemat a Pyke, ceat a Zece Turnur. Vo,
kraken, ave prea mute brae, sfrteca omu n buc. Ce
zc, preotue? Unde s-m trmt corbe?
Aeron se ncrunt.
- Zece Turnur, zc? Care kraken te cheam acoo?
Zece Turnur era reedna Lorduu de Haraw.
- Prnesa Asha. A rdcat pnzee se ndreapt spre
cas. Cttoru trmte corb, chemndu- pe to preten e a
Haraw. Spune c Baon voa ca ea s ad pe Stnca Mr.
- Zeu necat va hotr cne ade pe Stnca Mr, decret
preotu. ngenuncheaz, ca s- dau bnecuvntarea. Lordu
Meryn ngenunche, ar Aeron destup posca turn un
uvo de ap de mare pe easta u peuv. Stpne, care
te-a necat pentru no, fe ca Medred, su|toru tu, s
renasc dn mare. D- bnecuvntarea mr, d-
bnecuvntarea petre, d- bnecuvntarea oeuu. Apa se
prense pe obra| doofan a u Meryn, udndu- barba
manta dn ban de vupe. Ce e mort nu moare ncodat,
nchee Aeron, c renate, ma tare ma puternc. Dar cnd
Meryn se rdc, spuse: Sta ascut, ca s po rspnd
cuvntu zeuu.
La un metru deasupra ape, vaure se sprgeau n |uru
unu boovan de grant. Acoo sttea Aeron Prumed, ca to
dscpo s s- poat vedea s poat auz cuvntee pe
care e rostete.
- Dn mare ne-am nscut n mare ne vom ntoarce,
ncepu e, aa cum ma fcuse de zec de or. Zeu Furtun, n
mna sa, -a smus pe Baon dn casteu su -a dobort,
ar acum e se desfat n adncu mr. Rdc mne:
Regele de fier a murit= Dar un at rege se va rdca dn nou.
Cc ce e mort nu moare ncodat, c renate, ma tare
ma puternc!
- Un rege se .a ridica= strgar oamen neca.
42
- Aa va face. Trebue. Dar cne? Prumed ascut o cp,
ns doar vaure rspunser. Cine .a fi regele nostru6
Oamen neca ncepur s- oveasc comegee unee de
atee.
- -rumed= strgar e. -rumed Rege= (eron Rege= l
.rem pe -rumed=
Aeron ctn dn cap.
- Dac un tat are do f unua d o secure, ar atua
un nvod, pe care dntre e vrea s- vad a|uns rzbonc?
- Securea e pentru rzbonc, rspunse Rus, nvodu
pentru pescaru mror.
- D, ncuvn Aeron. Zeu m-a dus n adncu mr a
necat omu nevrednc care eram. Cnd m-a aruncat a ma,
m-a dat och s vd, urech s aud gas ca s- rspndesc
cuvntu, ca s pot f profetu su s aduc nvtura u
ceor care au utat. N-am fost fcut s stau pe Stnca Mr.
aa cum n-a fost fcut nc Euron Och-de-Coar. Cc am
auzt gasu zeuu, care spune: $iciun om necredincios nu
poate sta pe tronul meu% +tnca 4rii#
Meryn ncruca braee peste pept.
- Atunc s fe Asha? Sau s fe Vctaron? Spune-ne,
preotue!
- Zeu necat v va spune, dar nu ac. Aeron ntnse mna
ctre faa rotund pad a u Meryn. Nu cuta a mne,
nc a ege oamenor, c a mare. Rdc pnzee ntnde
vsee, ordu meu, du-te n Vechu Wyk. Tu, mpreun cu
to cptan reg. Nu v duce a Pyke, s v nchna n
faa ceor necrednco, nc a Haraw, s v nso cu
femee unettoare. ndrepta prora ctre Vechu Wyk, unde
s-a nat Casteu Regeu Cenuu. n numee Zeuu necat,
v chem. 3 chem pe toi= Lsa-v paatee bordeee,
casteee cete ntoarce-v pe deau Nagg s face
un pebsct! Meryn prv cu gura cscat.
- Un pebsct? N-a ma avut oc un pebsct adevrat de.
- ? de prea mult timp= strg Aeron n agone. ns a
nceputu vremuror, oamen de fer aegeau propr reg
rdcndu- pe ce ma destonc dntre e. E tmpu s ne
43
ntoarcem a Vechea Rndua, cc numa astfe ne vom
rdca dn nou. Prntr-un pebsct a fost aes Urras
Pcor-de-Fer ca Mare Rege s-a aezat o coroan de emn
pe frunte. Syas Fatnose, Harrag Hoare, Btrnu Kraken.
pebsctu -a rdcat pe to. Iar dn acest pebsct se va v
un om care va sprv ucrarea nceput de Regee Baon
ne va redobnd bertatea. V repet: nu . ducei a Pyke,
nc a Cee Zece Turnur dn Haraw, c a Vechu Wyk.
Cuta deau Nagg rmee Casteuu Regeu
Cenuu, cc n ace oc sacru, unde una s-a necat s-a
rdcat, ne vom gs un rege demn, un rege credincios# Aeron
n dn nou mne osoase spre cer. (scultai= Ascuta
vaure! Ascuta gasu zeuu! Ne vorbete spune: $umai
printr0un plebiscit ne .om afla regele=
Un vuet se n a acestea oamen neca ovr
comegee unu de atu.
- -lebiscit= strgau e. -lebiscit% plebiscit# Rege doar prin
plebiscit= tumutu or rsuna att de puternc nct, cu
sguran, Och-de-Coar auzea strgtee tocma dn Pyke,
ar Zeu Furtun dn casteu su dntre nor. Iar Aeron
Prumed ta c zbutse.
44
CPITANUL GRZILOR
- Portocaee ro sunt rscoapte, remarc prnu cu gas
obost cnd cptanu scoase pe teras.
Dup aceea, nu ma vorb ore n r.
Era adevrat. Cteva portocae czuser, desfcndu-se pe
marmura rozae. Mrosu or duceag, neptor, umpea
nre u Hotah de fecare dat cnd trgea aer n pept. Fr
ndoa, prnu smea e mrosu, stnd a umbra
copacor, n scaunu ruant pe care - fcuse Maester
Caeotte, cu pernee dn puf de gsc roe hurutoare dn
abanos fer.
Vreme ndeungat, nu se auz dect bceaa copor n
azur zvoare, ar o dat, un mocom fleoc% cnd o at
portoca czu mprtndu-se pe teras. Pe urm, dn
ceat capt a paatuu, cptanu desu bocntu
ndeprtat a czmeor pe marmur.
2bara# cunotea pasu: ntns, grbt, furos. n gra|dure
de ng por, cau e era, probab, nspumat nsngerat
dn prcna pntenor. ntotdeauna crea armsar fusese
auzt fndu-se c poate stpn orcare ca dn Dorne.
orcare brbat. Cptanu auzea a pa, ce u, tr, a
Maesteruu Caeotte, gonnd n urma e.
Obara Sand mergea ntotdeauna prea repede. (learg
dup ce.a ce nu poate prinde niciodat% spusese cndva
prnu fce u, n prezena cptanuu.
Cnd fcu apara sub arcu trpu, toporu u Areo
Hotah n ntr-o parte, anndu- caea. Capu toporuu era
prns pe un mner dn frasn de munte, ung de do metr,
astfe c Obara nu putea s- ocoeasc.
- Doamna mea, pn ac. Gasu u era un mrt gros,
ncrcat de accente dn Norvos. Prnu nu vrea s fe
deran|at.
nante ca e s vorbeasc, chpu e fusese de patr. Apo
se aspr ma mut.
- m sta n cae, Hotah. Obara era cea ma mare dntre
45
erpoacee Nspuu, o femee osoas, de aproape trezec
de an, cu och apropa pru castanu ca bana de
oboan a trfe dn Orau Vech care o nscuse. Pe sub
manta marmorat de mtase, n nuane de cenuu auru,
hanee e de cre erau dn pee veche maro, roase mo.
Erau ce ma decat ucru dn nfarea e. Peste un od
purta un bc rsuct, peste spate un scut rotund dn oe
aram. Sua -o sase afar. Pentru asta, Areo Hotah
muum zeor. ta c, de era ager puternc, femea
nu se putea msura cu e. ns ea nu ta, ar Areo nu voa
s- vad sngee pe marmura rozae.
Maester Caeotte se mc de pe un pcor pe atu.
- Lady Obara, eu am ncercat s- spun.
- te c tat meu e mort? ntreb Obara pe cptan,
fr s- acorde maesteruu ma mut atene dect une
mute, dac vreo musc ar f fost destu de nesbut nct
s- bze n |uru capuu.
- Da, rspunse cptanu. A vent o pasre.
Moartea vense a Dorne pe arp de corb, scrs mrunt
pecetut cu un strop de cear roe, tare. Caeotte trebue
c presmse ce cuprndea scrsoarea aceea, cc -o dduse
u Hotah ca s-o nmneze. Prnu -a muumt, dar mut
vreme n-a rupt sgu. Toat dup-masa ezuse cu
pergamentu n poa, prvnd cop a |oac. I-a prvt pn
cnd soaree a apus aeru rece a ser -a gont n cas,
apo a prvt umna steeor pe ucu ape. Luna era pe cer
cnd -a trms pe Hotah s aduc o umnare, ca s- poat
ct scrsoarea sub portoca, n ntunercu nop. Obara
atnse bcu.
- M de oamen traverseaz nspure pe |os, spre Drumu
Oaseor, ca s-o a|ute pe Eara s- aduc pe tat meu
acas. Tempee septme sunt pne pn a refuz, ar preo
ro au aprns focure. n upanare, femee se cuc cu fece
brbat care se aprope de ee refuz orce fe de pat. La
Sunspear, pe Brau Frnt, de-a ungu Sngeu Verde, n
mun, departe, n nspu adnc, pretutnden, pretutindeni
femee smug pru dn cap brba ur de fure.
46
Aceea ntrebare se aude pe toate buzee - ce va face
Doran? Ce .a face fratele su ca s0l rzbune pe prinul
nostru ucis6 Obara se aprope de cptan: Iar tu spu c nu
.rea s fie deran/at6
- Nu vrea s fe deran|at, repet Areo Hotah.
Cptanu grzor cunotea pe prnu pe care pzea.
Cndva, demut, un tnr netutor vense dn Norvos, un
bat cu umer a o cae de pr negru. Pru acea era ab
acum, ar trupu su purta urmee mutor bt. dar
puterea nu- prsse pstra toporu ascut, aa cum
nvaser preo brbo. $u .a trece% gnd e spuse:
- Prnu prvete cop a |oac. Nu trebue s fe deran|at
niciodat cnd prvete cop a |oac.
- Hotah, spuse Obara Sand, te ve da a o parte dn caea
mea, atfe am s- au toporu a .
- Cptane, se auz dn spate comanda, as-o s treac. Vo
vorb cu ea. Gasu prnuu suna rgut.
Areo Hotah rdc toporu dntr-o mcare p ntr-o
parte. Obara arunc o utm prvre ung trecu pe ng
e cu pa mar, cu maesteru zornd n urma e. Caeotte nu
era ma nat de un metru |umtate avea capu peuv ca
un ou. Avea faa att de neted de doofan nct era greu
s- ghcet vrsta, dar era ac dnantea cptanuu, o
su|se char pe mama prnuu. n cuda vrste a
dmensunor sae, era nc destu de sprnten ste, dar
ba|n. $u se poate pune cu nicio 8erpoaic a $isipului% gnd
cptanu.
La umbra portocaor, prnu edea n scaunu su, cu
pcoaree bonave de gut spr|nte n fa pung gree sub
och. de Hotah nu- ddea seama dac trsteea sau guta
aungau somnu. |os, n zvoare azur, cop erau nc a
|oac. Ce ma mc nu aveau ma mut de cnc an, ce ma
mar aveau nou sau zece. |umtate erau fete, |umtate
be. Hotah auzea bcndu-se strgndu- se cu gasur
subr, ascute.
- N-a trecut aa de mut de cnd era tu unu dntre
cop dn azure aea, Obara, spuse prnu cnd femea
47
ngenunche n faa scaunuu su pe ro.
Obara pufn.
- Au trecut douzec de an, sau aproape a fe de mu ca
s nu ma conteze. nu am fost ac mut vreme. Sunt
progentura trfe, sau a utat? Cnd e nu- rspunse, femea
se rdc aez mne n odur. Tat meu a fost ucs.
- A fost omort n upt, n tmpu unu due |udcar,
punct Prnu Doran. Dup ege, asta nu e o crm.
- A fost fratele tu.
- A fost.
- Ce-a de gnd s fac n prvna mor sae?
Prnu ntoarse cu gr| scaunu, ca s-o prveasc n fa.
De nu avea dect cnczec de an, Doran Marte prea mut
ma btrn. Trupu se desuea moae fr contur pe sub
vemntee de pnz, ar pcoaree erau greu de prvt. Guta
nrose umfase ncheeture ntr-un mod grotesc,
genunchu su stng era un mr, dreptu un pepene, ar
vrfure pcoareor se transformaser n strugur ro, att
de cop nct ddeau mpresa c ar putea expoda a cea
ma mc atngere. Pn povara une cuvertur -ar f fcut
s tremure, de purta durerea fr s se png. Tcerea
este prietena prinilor% auzse cptanu spunndu- odat
fce sae. Cu.intele sunt ca sgeile% (rianne# 2dat
slobozite% nu le mai poi aduce 1napoi#
- I-am scrs Lorduu Tywn.
- Scrs? Dac a f pe |umtate brbatu care a fost tat
meu.
- Nu sunt tat tu.
- Asta tam. Gasu Obare era ncrcat de dspre.
- A vrea s m duc a rzbo.
- Nu sunt att de nav. Nc mcar nu trebue s-
prset scaunu. Las-m pe mine s-m rzbun tat. A o
oaste n Trectoarea Prnuu. Lordu Yronwood are o ata pe
Drumu Oaseor. D-m-o me pe una, ar u Nym pe ceaat.
Las-o s mearg pe drumu regeu, n tmp ce eu scot orz
hotareor dn casteee or m ntorc spre Orau Vech.
- cum po spera s stpnet Orau Vech?
48
- Va f de-a|uns s- |efuesc. Marea boge a Case
Hghtower.
- Vre aur?
- Snge vreau.
- Lordu Tywn ne va trmte capu Munteu.
- capu Lorduu Tywn cne n- va trmte? Muntee a
fost ntotdeauna |ucra u.
Prnu art ctre azur.
- Obara, ut-te a cop, dac doret.
- Nu doresc. M-a dor ma mut s-m vr sua n burta
Lorduu Tywn. L-a pune s cnte -loile din Castamere n
tmp ce -a scoate maee a cuta auru.
- Uit0te% repet prnu. poruncesc.
Cva dntre cop ma mar stteau ntn, cu faa n |os,
pe marmura rozae neted, bronzndu-se a soare. Ma
ncoo, a se bceau n mare. Tre cop construau un
caste de nsp cu o epu nat, care semna cu Turnu
Sue de a Vechu Paat. Vreo douzec ceva se
adunaser n azu mare ca s prveasc uptee, n tmp ce
cop ma mc creau prn apa adnc pn a bru pe
umer ceor ma vonc ncercau s se arunce unu pe atu
n ap. De fecare dat cnd o pereche cdea, peosctu era
urmat de hohote de rs. Prvr o fat brun ca o nuc
trgnd un bat cu o cae de pr bond de pe umer frateu
su azvrndu- n az cu capu n |os.
- Tat tu a |ucat cndva acea |oc, aa cum am fcut
eu nantea u, spuse prnu. Erau zece an ntre no, aa c
eu am prst azure cnd e era destu de mare ca s se
|oace, dar prveam cnd veneam s-o vztez pe mama. Era
att de aprg, nc de mc cop. Iute ca un arpe de ap.
L-am vzut adesea dobornd be mut ma mar dect e.
M-a amntt asta n zua cnd a pecat spre Debarcaderu
Regeu. A |urat c va f utma oar, atfe nu -a f sat s
pece.
- S- lai s pece? rse Obara. De parc -a f putut opr.
Vpera Roe dn Dome mergea unde voa.
- Aa e. A vrea s pot gs un cuvnt de anare.
49
- N-am vent ac pentru alinare# Gasu e era pn de
ranchun. n zua cnd tata a vent s m revendce, mama
n-a vrut s pec. ,E fat", a spus ea, , nu cred c e a ta. Am
ma avut o me de brba." Tata a aruncat sua a pcoaree
mee -a dat mame un dos de pam, ar ea a nceput s
png. ,Fat sau bat, ne purtm bte noastre", a spus
e, ,dar ze ne as s ne aegem armee." A artat ctre
su, pe urm ctre acrme mame mee, ar eu am rdcat
sua. ,|-am spus c e a mea", a zs tata m-a uat. Mama
-a necat amaru n butur a murt ntr-un an. Se spune
c pngea cnd a murt. Obara se aprope de scaunu
prnuu. Las-m s foosesc sua, nu- cer ma mut.
- m cer foarte mut, Obara. Am s ma stau s m
gndesc.
- A stat de|a prea mut.
- Poate c tu a dreptate. Am s- trmt vorb a
Sunspear.
- Prea bne, dac vorba e ,rzbo". Obara se ntoarse pe
cce , cu pa mar, a fe de furoas cum vense, se
ndrept spre gra|dur, unde o ateptau un ca odhnt un
at gaop.
Maester Caeotte rmase n urma e.
- Prnu meu? ntreb omueu rotofe. Acum te dor
pcoaree?
Prnu sch un zmbet.
- E soaree ferbnte?
- S- aduc nte prafur pentru durere?
- Nu, vreau s am mntea mpede.
Maesteru ov.
- Prnu meu, oare este. este prudent s-o a pe Lady
Obara s se ntoarc a Sunspear? Fr doar poate, va
aa oamen de rnd. L-au ubt e pe fratee tu.
- Cu to -am ubt. aps degetee pe frunte. Nu. A
dreptate. Trebue s m ntorc eu a Sunspear.
Omueu rotofe ov:
- Oare e neept?
- Nu neept, dar necesar. Ma bne trmte un cre a
50
Rcasso cu vorb s-m deschd apartamentee dn Turnu
Soareu. Anun-o pe fca mea Aranne c mne vo f acoo.
4ica mea prines# Cptanu se topse de doru e.
- Ve f vzut, preven maesteru.
Cptanu neese. Cu do an n urm, cnd prsser
Sunspearu pentru pacea zoarea Grdnor de Ap, guta
Prnuu Doran nu fusese nc pe |umtate att de grav. Pe
atunc, nc umba, char dac ncet, spr|nt de un toag, cu
o grmas a fecare pas. Prnu nu voa ca duman u s
te ct de nevonc devense, ar Paatu Vech orau dn
umbra acestua munau de och. 2chi% gnd cptanu, i
trepte pe care prinul nu le poate urca# 3a trebui s zboare
ca s a/ung 1n .rful Turnului +oarelui#
- Trebue s fu vzut. Cneva trebue s nteasc apee.
Dornu trebue s- aduc amnte c nc are un prn. Zmb
obost. Aa btrn nfrm cum e.
- Dac te ntorc a Sunspear, va trebu s- acorz o
auden Prnese Myrcea, spuse Caeotte. Cavaeru e ab
va f cu ea. tii c acest cavaer trmte scrsor regne
sae.
- m nchpu.
Ca.alerul alb# Cptanu se ncrunt. +er Arys vense a
Dorne ca s- nsoeasc prnesa, aa cum odnoar vense
Areo Hotah cu a sa. Pn numee or sunau cudat de
asemntor. Areo Arys. Dar asemnarea se sfrea acoo.
Cptanu prsse Norvosu, cu preo u brbo, dar +er
Arys Oakheart su|ea acum Tronu de Fer. Hotah smse o
anumt trstee or de cte or vzuse pe omu n mante
ung, ab ca neaua, cnd prnu trmtea a Sunspear.
Smea c, ntr-o z, se vor upta atunc Oakheart va mur,
cu toporu cptanuu zdrobndu- easta. trecu mna
peste mneru neted de frasn a toporuu se ntreb dac
zua aceea era aproape.
- Dup-amaza e pe sfrte, spunea prnu. Vom atepta
pn dmnea. Vez s-m fe pregtt ectca a prm zor.
- Cum poruncet. Caeotte se ncn scurt. Cptanu se
ddu a o parte ca s- fac oc s treac ascut pa
51
ndeprtndu-se.
- Cptane? Gasu prnuu era domo.
Hotah se aprope cu pa mar, cu o mn strns pe
mneru toporuu. Smea n pam emnu de frasn, neted
ca peea une feme. Cnd a|unse ng scaunu ruant, zb
cu captu n pmnt, ca s- vesteasc prezena, dar
prnu nu avea och dect pentru cop.
- A avut fra, cptane? ntreb e. La Norvos, cnd era
cop? Dar suror?
- Dn fecare. Do fra, tre suror. Eu eram ce ma mc.
Cel mai mic i cel nedorit# 2 gur 1n plus de hrnit% un biat
.oinic care mnca prea mult i care cretea repede din
haine# Nu era de mrare c- vnduser preotuu brbos.
- Eu am fost ce ma mare, spuse prnu, totu sunt
utmu. Dup ce Mors Oyvar au murt n eagn, am
renunat s ma sper a fra. Aveam nou an cnd a aprut
Ea, eram scuter a |rmu Sr. Cnd a sost corbu cu
vestea c mame vense sorocu cu o un ma devreme,
eram destu de mare ca s neeg c asta nsemna c
pruncu nu va tr. Char cnd Lordu Gargaen m-a spus
c am o sor, -am asgurat c va mur n scurt tmp. Dar ea a
trt, prn ndurarea Mame. , un an ma trzu, a sost
Oberyn, pnd dnd dn pcoare. Eram brbat n toat
frea cnd e se |ucau n azure astea. totu at-m ac,
n tmp ce e s-au dus.
Areo Hotah nu ta ce s spun. Era doar un cptan a
grzor nc strn de aceste meeagur de zeu or cu
apte fee, char dup to acet an. +lu/ete# +upune0te#
(pr# Rostse acest |urmnt a asprezece an, n zua
cnd se nsose cu securea sa. :urminte simple pentru
oameni simpli% spusese preotu brbos. Nu fusese pregtt s
povuasc prn ndurera.
nc b|ba dup cteva cuvnte pe care s e spun, cnd
o at portoca czu, cu o bufntur puternc, a nc dou
pame de ocu unde era aezat prnu. Doran se crspa a
auzu sunetuu, ca cum -ar f rnt cumva.
- A|unge, oft e, a|unge. Las-m, Areo. Las-m s ma
52
prvesc cop cteva ore.
Cnd soaree apuse, se fcu rcoare cop ntrar s
cneze, ns prnu rmase sub portoca, prvnd n deprtr,
peste azure necntte marea de dncoo. Un su|tor
aduse un castron cu msne voacee, pe, brnz terc de
nte. Manc pun bu o cup dn vnu tare, duce greu
care pcea. Dup ce o go, o umpu dn nou. La un
moment dat, n oree negre adnc ae dmne, somnu
gs n scaunu su. Aba atunc duse cptanu napo, de-a
ungu gaere umnate de un, pe ng un r de pon
canea prntr-o arcad fermectoare, ctre un pat mare,
cu aternutur scrobte rec, ntr-o camer cu vedere a
mare. Doran gemu n tmp ce cptanu mca, ns ze
erau bun nu se trez.
Odaa cptanuu era atur de cea a prnuu. Se aez pe
patu ngust, u gresa pnza ueat dntr-o n de
ng pat se puse pe treab. +0i ascui mereu toporul%
spusese preotu brbos n zua cnd arseser cu feru rou.
Aa fcea mereu.
n tmp ce- ascuea securea, Hotah se gndea a Norvos,
a orau de sus, de pe con, de |os, de ng ru.
amntea acum sunetee ceor tre copote, dangtu grav a
Noomuu care fcea s- tremure fecare oscor, gasu
mndru puternc a Narrahuu rsu crstan a Nyeuu.
Gustu pr|turor de arn umpu ar gura, ncrcat de
ghmbr, semne de pn buc de cree, aunecnd pe gt
cu nahsa% apte fermentat de capr servt n cupe de fer
nduct cu mere. O vzu pe mama sa, n rocha e cu guer
de vever, cea pe care o purta o sngur dat pe an, cnd
se duceau s vad ur dansnd pe Treptee Pctosuu.
smea mrosu greu de pr ars, ca atunc cnd preotu
atnsese cou peptuu cu feru nrot. Durerea fusese att
de cumpt nct se pruse c nma s-ar putea opr, dar
Areo Hotah nc nu cpse. Pru nu- crescuse ncodat a oc
peste semnu secur.
Aba cnd ambee much erau att de ascute nct s-ar f
putut brber cu ee, cptanu aez pe pat nevasta de
53
frasn fer. Cscnd, scoase vemntee sooase, e
azvr pe podea se ntnse pe sateaua sa de pae. Gndu
a feru nrot provoc mncrme , nante s nchd
och, se scarpn. (r fi trebuit s adun portocalele czute%
zse e, adorm vsnd a gustu or duce-neptor a
senzaa pcoas a sucuu rou pe degete.
Dmneaa ven prea devreme. n faa gra|duror era
pregtt cea ma mc dntre cee tre ectc purtate de ca,
cea dn emn de cedru cu draper ro de mtase. Cptanu
aesese douzec de sua care s- nsoeasc. Cea zece
rma aveau s pzeasc pmnture cop, dntre care
un erau f fce de mar orz negustor boga.
Cu toate c prnu spusese c vor peca a prm zor, Areo
Hotah ta c avea s ntrze. n vreme ce maesteru a|ut
pe Doran Marte s se mbeze banda| ncheeture
umfate cu f de pnz nmuate n oun camante,
cptanu mbrc o cma dn soz de aram, pe potrva
ranguu ru, o mante amp dn mtase cenue cu
gaben, care s fereasc arama de soare. Zua se anuna
ferbnte cptanu epdase de mut capa grea dn pr
de ca tunca dn pee cu nte pe care e purtase n
Norvos, vemnte n care, a Dorne, te putea coace de vu.
pstrase cofu de fer, cu creasta dn epue ascute, dar
acum purta acopert de mtase portocae, nfurat
prntre peste epue. Atfe, dn prcna soareu btnd pe
meta, capu -ar f bubut nante de a apuca s vad paatu.
Prnu nu era nc acum gata de drum. Se hotrse s a
mcu de|un nante de a peca mnc portocae ro o
farfure cu ou de pescru cu bucee de unc arde
ute. Apo nu se s pn nu- u rmas-bun de a cop
care devenser prefera s: batu u Dat odraseee u
Lady Backmont bucata fet orfan a cre tat
vnduse postav mroden n susu -n |osu Sngeu
Verde. Ct tmp vorb cu cop, Doran acoper pcoaree
cu o superb ptur myrshez, ca s- scuteasc de
prvetea ncheeturor sae umfate banda|ate.
Pornr a drum aba a prnz, prnu n ectca sa, maester
54
Caeotte care pe un mgar, cea pe |os. Cnc sua
mergeau nante cnc n urm cte cnc fancau ectca
n fecare parte. Areo Hotah ocup ocu obnut a stnga
prnuu, odhnndu- securea pe un umr n tmp ce
mergea. Drumu de a Sunspear a Grdne de Ap trecea pe
ng mare, astfe c se bucurau de mngerea une brze
proaspete rcoroase n tmp ce nantau prn nutu goa,
brun-roatc de stnc, nsp copac contorsona
ppernc.
La |umtatea aceu drum, una dntre erpoacee Nspuu
a|unse dn urm.
fcu apara dntr-odat, pe o dun, cocoat pe un
armsar auru ca nspu, cu coama fn ca mtasea ab.
Char care, Lady Nym avea o nfare graoas, ntr-o
roche ache, scptoare, o cap de cuoarea untuu a
arame, care se rdca a fecare pa de vnt, dnd mpresa
c avea s- a zboru. Nymera Sand avea douzec cnc
de an era mdoas ca o treste. Pru e negru drept,
purtat ntr-o cos ung egat cu un nur auru-rocat,
forma un ,v" deasupra ochor s negr, aa cum avusese
tat su. Cu pome s na, buzee crnoase peea ab
ca spuma apteu, era nzestrat cu toat frumuseea care
psea suror sae. ns mama Obare fusese o trf dn
Orau Vech, n tmp ce Nym se nscuse dn ce ma nob
snge a vechuu Voants. O duzn de sua care o
escortau, cu scuture rotunde scpnd n soare. O urmar n
|osu dune.
Prnu dduse a o parte perdeee ectc, ca s se bucure
dn pn de brza ce sufa dnspre mare. Lady Nym se aprope
de e, strunndu- frumoasa ap aure, ca s mearg n
rtmu ectc.
- Bne te-am gst, unchue, strg ea, ca cum ar f vent
ac dn ntmpare. Pot s te nsoesc pn a Sunspear?
Cptanu se afa n partea ceaat a ectc fa de Lady
Nym, dar auzea fecare cuvnt.
- M-a bucura, rspunse Prnu Doran, de cptanu nu
smea bucure n gasu u. Guta |aea nu sunt bun
55
tovar de drum. Cptanu ta c, prn asta, prnu voa s
spun c fecare petrcc nfgea o epu n ncheeture
umfate.
- Cu guta n-avem ncotro, spuse ea, dar tat meu n-avea
nevoe de |eane. Rzbunarea era ma pe gustu u. Este
adevrat c Gregor Cegane a recunoscut c a omort-o pe
Ea, mpreun cu cop e?
- -a urat vnova n faa cur ntreg, recunoscu
prnu. Lordu Tywn ne-a proms capu u.
- Iar un Lannster ptete ntotdeauna datore, punct
Lady Nym, de am mpresa c Lordu Tywn are de gnd s
ne pteasc datora cu propra noastr moned. A vent o
pasre de a dragu nostru +er Daemon care |ur c tat
meu -a gdat pe monstru a de ma mute or cnd s-au
uptat. Dac e aa, +er Gregor e ca mort, asta nu
datort u Tywn Lannster.
Prnu fcu o grmas. Dac era dn prcna gute sau a
vorbeor nepoate sae, cptanu nu- putea da seama.
- Poate f aa.
- Poate? Eu zc c este.
- Obara ar vrea s m trmt a rzbo.
Nym rse.
- Da, vrea s ard Orau Vech dn teme. Urte orau
a pe ct de mut ubete suroara noastr.
- tu?
Nym arunc o prvre peste umr, ctre nsotor e care
veneau care, a cva pa n urm.
- Eram n pat, cu gemenee Fower, cnd a a|uns vorba a
mne, o auz cptanu spunnd. t care e devza Case
Fower? 5as0m s zbor# E tot ce- cer. Las-m s zbor,
unchue. N-am nevoe de o oaste mrea, doar de o duce
suroar.
- Obara?
- Tyene. Obara e prea ggoas. Tyene e att de duce
de bnd nct nmen n-o va bnu. Obara ar vrea s
transforme Orau Vech n rugu funerar a tatu nostru.
Dar eu nu sunt att de acom. Patru ve m-ar f de-a|uns.
56
Gemen de aur a Lorduu Tywn, ca pat pentru cop Ee.
Btrnu eu pentru Ea. , n sfrt, mcu rege pentru tat
meu.
- Batu nu ne-a gret cu nmc.
- Batu e un bastard nscut dn trdare, ncest aduter,
dac e s- dm crezare Lorduu Stanns. Tonu zgobu
dspruse dn gasu e cptanu se pomen prvnd-o cu
och m|. Sora e, Obara, purta bcu a od sua a
vedere. Lady Nym nu era ma pun nverunat, ns
nea pumnaee bne ascunse. Numa sngee rega poate
spa moartea tatu meu.
- Oberyn a murt n due, uptnd pentru o cauz care nu
era a u. Eu nu pot num asta crm.
- Numete-o cum vre. No e-am trms ce ma de so
brbat dn Dorne, ar e ne trmt napo un sac de oase.
- A mers dncoo de tot ce -am cerut. ,Ia amnte a acest
rege beandru a consu u bag de seam care e e
tra care sbcunea." Aa -am spus, pe teras. Mncam
portocae. ,Gsete-ne preten, dac e vreunu de gst. Af
ce po despre moartea Ee, dar a gr| s nu- provoc pe
Lordu Tywn fr motv." Acestea au fost cuvntee mee.
Oberyn a rs m-a rspuns: ,Cnd am provocat eu pe
cneva. fr moti.6 Ma bne -a preven pe Lannster s nu
m provoace e pe mne." Voa dreptate pentru Ea, dar nu
era dspus s atepte.
- A ateptat aptesprezece an, ntrerupse Lady Nym.
Dac a f fost tu ce ucs, tat meu -ar f condus otre
spre nord nante s se rceasc trupu. Dac a f fost tu,
acum suee ar cdea ca poaa asupra hotareor.
- Nu m ndoesc.
- Aa cum n-ar trebu s te ndoet nc de asta, prne:
surore mee cu mne nu vom atepta aptesprezece an
pentru rzbunarea noastr# Ddu pnten epe se
ndeprt a gaop ctre Sunspear, cu aau gonnd n urma
e.
Prnu se spr|n pe perne nchse och, dar Hotah ta c
nu doarme. (re dureri# Pentru o cp, se gnd s- strge pe
57
Maester Caeotte, dar, dac -ar f vrut, Prnu Doran -ar f
chemat char e.
Umbree dup-amez devenser ung ntunecate, ar
soaree rou umfat ca ncheeture prnuu, nante ca
drume s zreasc a rsrt turnure Sunspearuu. Prma
dat Turnu Sue, nat de cnczec de metr avnd n vrf
o su dn oe aurt care aduga nc zece metr nm
sae, apo mreu Turn a Soareu, cu a sa cupo de aur
vtra, ar a sfrt mohorta Corabe de Nsp, ca o
monstruoas gaer naufragat prefcut n stnc.
Doar tre eghe de coast despreau Sunspearu de
Grdne de Ap, dar, cu toate acestea, erau dou um
dferte. Acoo, cop zburdau go n soare, muzca rsuna n
cure pavate cu patr, ar aeru era ncrcat de mrosu de
m de portocae ro. Ac, aeru mrosea a praf, sudoare
fum, ar nope forfoteau de murmuru gasuror. n oc de
marmura trandafre a Grdnor de Ap, Sunspear era
construt dn ut pae, n cuor brune cenu. Strvechea
fortrea a Case Marte se na n captu de est a unu
mc promontoru de patr nsp, ncon|urat dn tre pr de
mare. Ctre vest, a umbra zduror groase ae Sunspearuu,
dughene dn crmz de pmnt cobe fr ferestre se
spr|neau de caste ca ptore de carena une gaere. La
vest de acestea, se vser gra|dur, hanur, crme
upanare, mute dntre ee ncon|urate de zdur propr, ns
ma mute come se rdcaser a poaee acelor zdur.
(a i aa i iar aa% cum ar spune preotul brbos.
Comparatv cu Tyrosh, Myr sau Maree Norvos, orau dn
umbr nu era dect o aezare mc, dar era ocu care
aducea ce ma mut a ora adevrat pe care aveau acet
dornshen.
Lady Nym sosse cu cteva ore nantea or , fr ndoa,
anunase pe str|er de venrea or, cc Poarta Trp era
deschs cnd a|unser ng ea. Numa ac pore erau
nrate una n spatee ceeate, ca s permt oaspeor s
treac pe sub toate cee tre Zdur erputoare drect ctre
Vechu Paat, fr s fe nevo s- croasc drum prn
58
nesfrte ue nguste, cur tance bazarur ggoase.
Prnu Doran trsese drapere de ndat ce se nfase
Turnu Sue, ns oamen de rnd ntmpnau cu strgte
n tmp ce ectca trecea prntre e. 8erpoaicele $isipului i0au
aat la culme% gnd cptanu nentt. Traversar sordda
semun exteroar trecur prn cea de-a doua poart.
Dncoo, vntu duhnea a smoa, a ap srat a age n
putreface, ar mumea se ngroa cu fecare pas.
- 'acei loc pentru -rinul )oran= rcnea Areo Hotah,
zbnd crmze cu captu sue. 'acei loc pentru -rinul
din )orne=
- Prnu e mort! p o femee, n spatee u.
- La arme! ur un brbat de a un bacon.
- )oran= se auz gasu unu om dstns. La arme!
Hotah renun s se ma ute dup ce care gsuau, goata
era prea numeroas o treme dn oamen strgau. 5a arme=
Rzbunare pentru 3iper=
Cnd a|unser a cea de-a trea poart, str|er mpngeau
oamen a o parte ca s fac oc pentru ectca prnuu, ar
mumea arunca nspre e cu tot ce apuca. Un bat
zdrenros n pe ng un sua cu o rode pe |umtate
putred ntr-o mn, dar cnd vzu pe Areo Hotah n caea
u, cu securea pregtt, s fructu s cad fr s- arunce
ddu br cu fug. A, ma n spate, aruncau cu m
coapte verz cu portocae, strgnd: Rzboi= Rzboi= 5a
arme= Unu dntre str|er fu ovt n och cu o me, ar
cptanu nsu se pomen cu o portoca strvndu-se de
pcoru u.
Dn ectc nu venea ncun rspuns. Doran Marte rmase,
nvemntat n mante, ntre pere u de mtase, pn cnd
zdure ma groase ae casteuu nghr pe to, ar
barera-ghotn cobor n spatee or, cu un scrt sonor.
Strgtee se perdur ncet n deprtare. Prnesa Aranne
atepta tat n curtea exteroar, cu |umtate dn curten
n |uru e: btrnu orbu senea Rcasso, +er Manfrey
Marte, casteanu, tnru maester Myes, cu vemntee
sae cenu barba mtsoas parfumat, patruzec de
59
cavaer dornshen n vemnte undutoare, n zec de cuor.
Mca Myrcea Baratheon sttea cu septa e, ar +er Arys dn
Garda Rega asuda n zaee vopste n ab.
Prnesa Aranne se aprope cu pa mar de ectc, n
sandae dn pee de arpe egate pn deasupra
genunchor. Pru e era o coam de cron negr ca
tcunee care cdeau pn a tae, ar pe frunte purta o
cunun dn sor de aram. < 1nc o fptur mititic% gnd
cptanu. Dac erpoacee Nspuu erau nate, Aranne
semna cu mama sa, care nu avea ma mut de un metru
azec. Cu toate acestea, sub cngtoarea mpodobt cu
nestemate strature vaporoase de mtase voet brocart
gaben se desuea un trup de femee, cu forme rotunde
vouptuoase.
- Tat, rost ea soemn cnd drapere se ddur a o
parte, ntoarcerea ta e o bucure pentru Sunspear.
- Da, am auzt vesea. Prnu sch un zmbet pad
cuprnse obrazu fce sae cu o mn roe umfat. Ar
bne. Cptane, f bun a|ut-m s cobor de-ac.
Hotah vr securea n banduera pe care o purta de-a
curmezu spateu cuprnse pe prn n brae, cu
bndee, ca s nu- oveasc ncheeture umfate. Char
aa, Doran Marte nbu un suspn de durere.
- Le-am porunct buctaror s pregteasc un osp
pentru seara aceasta, spuse Aranne, cu toate mncrure
tae preferate.
- M tem c nu e-a putea apreca efortu cum se cuvne.
Prnu rot ncet prvrea prn curte. N-o vd pe Tyene.
- Ar vrea s- vorbeasc n partcuar. Am trms-o n saa
tronuu, s te atepte acoo.
Prnu oft.
- Foarte bne. Cptane? Cu ct sprvesc ma ute, cu att
ma repede m pot odhn.
Hotah purt pe brae pe treptee ung de patr ae
Turnuu Soareu, ctre camera mare, crcuar, de sub
cupo, unde utmee raze de umn ae dup-amez
coborau pez prn ferestree groase dn stc mutcoor,
60
mpestrnd marmura cu zec de damante coorate. Acoo
atepta cea de-a trea erpoac a Nspuu.
edea cu pcoaree ncrucate pe o pern, ng dasu
nat unde se afau |ure, dar se rdc de ndat ce ntrar.
Era nvemntat ntr-o roche muat dn brocart azuru, cu
mnec dn mtase myrshez, care o fcea s arate a fe de
nevnovat ca Fecoara ns. ntr-o mn nea brodera a
care ucrase, n ceaat, o pereche de ace de aur. Tot de aur
era pru, ar och, acur abastre, adnc. , totu,
cumva, amnteau cptanuu de ce a tatu e, de
Oberyn avusese och negr ca noaptea. Toate fiicele -rinului
2ber"n au ochii lui de .iper% ddu seama, dntr-odat,
Hotah. Culoarea nu conteaz#
- Unchue, gr Tyene Sand. Te ateptam.
- Cptane, a|ut-m s m aez n |.
Pe das se afau dou |ur, aproape dentce, numa c pe
sptaru unua era gravat sua fame Marte, ar pe a
ceuat, soaree orbtor a Rhoynuu, care futurase pe
catargee corbor Nymere cnd poposser pentru prma
oar a Dorne. Cptanu aez pe prn sub su se
ddu a o parte.
- Te doare att de tare? Gasu Tyene era bnd
nfarea duce, ca frag ver. Mama e fusese preoteas,
ar Tyene avea un aer de nocen aproape nepmntean.
A putea s- uurez n vreun fe suferna?
- Spune ce a de spus as-m s m odhnesc. Sunt
obost, Tyene.
- Am fcut asta pentru tne, unchue. Tyene desfcu
brodera a care ucra. nfa pe tat e, Prnu Oberyn,
zmbnd, n vemnte ro dn cap pn-n pcoare, care pe
un armsar de nsp. Cnd o termn, aparne, ca s te
a|ute s - amntet.
- N-am cum s- ut pe tat tu.
- Asta e bne de tut. Mu pun ntrebr.
- Lordu Tywn ne-a proms capu Munteu.
- E att de bun. dar saba unu cu nu e un sfrt pe
msura bravuu +er Gregor. Ne-am rugat att de mut
61
pentru moartea u, se cuvne s se roage e pentru asta.
Cunosc otrava pe care a foost-o tat meu nu exst ata
ma ent ma chnutoare. n curnd, s-ar putea s- auzm
urnd pn ac, a Sunspear.
Prnu Doran oft.
- Obara m cere rzbo. Nym s-ar muum cu crma. Iar
tu?
- Rzbo, rspunse Tyene, dar nu rzbou suror mee.
Dornshen upt ce ma bne acas, aa c eu zc s ne
ascum suee s ateptm. Cnd Lannster Tyre ne
vor ataca, vom neca n snge n trector vom ngropa
sub vrte|ure de nsp, aa cum am ma fcut de o sut de
or.
- )ac ne vor ataca.
- O, dar trebue, atfe regatu va f sfrtecat dn nou, aa
cum a fost nante s ne nsom cu dragon. Aa m-a spus
tata. Spunea c trebue s- muumm Pezevenghuu pentru
c ne-a trms-o pe Prnesa Myrcea. E att de frumoas, nu
crez? M-a dor s am buce ca ae e. E nscut s fe
regn, ntocma ca mama e. n obra| u Tyene nforr
grope. A f onorat s organzez nunta s m ocup de
furtu coroaneor. Trystane Myrcea sunt att de
nevnova, m gndeam a aur ab, poate. cu smarade, s
se potrveasc ochor Myrcee. O, ar f bune damantee
peree, att tmp ct cop sunt cstor ncorona. Apo
nu ma trebue dect s-o sautm pe Myrcea ca Prma pe
Numee Su, Regna a Andaor, a Rhoynaror a Prmor
Oamen motentoarea de drept a Ceor apte Regate ae
Westerosuu, s ateptm venrea eor.
- Motentoarea de drept6 pufn prnu.
- E ma mare dect fratee e, expc Tyene, ca cnd
prnu ar f fost vreun ntru. Dup ege, Tronu de Fer
trebue s- revn e.
- Dup egea dornishean#
- Cnd bunu Rege Daeron s-a cstort cu Prnesa Myrah
ne-a adus n regatu su, s-a convent c egea
dornshean va domn de-a purur n Dorne. Iar 4"rcella se
62
af, dn ntmpare, n Dorne.
- Aa e. Tonu prnuu era pn de ranchun. Las-m s
m gndesc a asta.
Tyene deven argoas.
- Gndet prea mut, unchue.
- Oare?
- Aa zcea tata.
- Oberyn gndea prea pun.
- Un oamen gndesc pentru c se tem s fac#
- E o dferen ntre team pruden.
- O, trebue s m rog s nu te vd ncodat speriat%
unchue. S-ar putea s u s respr. Tyene rdc o mn.
Cptanu s captu secur pe pardoseaa de marmur,
cu o bufntur.
- Doamna mea. Merg prea departe. Coboar de pe das,
rogu-te.
- N-am vrut s- fac ncun ru, cptane. m ubesc
unchu, dup cum tu c e -a ubt pe tat meu. Tyene
pec genunchu n faa prnuu. Am spus tot ce-am avut de
spus, unchue. Iart-m dac te-am |gnt, nma m-e
zdrobt. Ma am parte de dragostea ta?
- De-a purur.
- Atunc d-m bnecuvntarea vo peca. Doran ezt o
fracune de secund nante de a aeza mna pe cretetu
nepoate sae.
- F cura|oas, cop.
- O, cum nu? Sunt fca lui#
De ndat ce pec, Maester Caeotte se npust pe das.
- Prnu meu, ea n-a. ute, as-m s- vd mna. Prma
dat cercet pama, apo o ntoarse cu bndee, mrosnd
dosu degeteor prnuu. Nu, bne. Asta e bne. Nu sunt
zgretur, aa c.
Prnu retrase mna.
- Maester, a putea s te rog s-m aduc nte apte de
mac? Un degetar m-ar f de-a|uns.
- Macu. Da, negret.
- Acum, a zce, ndemn cu bndee Doran Marte
63
Caeotte porn n goan ctre scr.
Afar, soaree apusese. Lumna de sub cupo era scdat
n abastru asfntuu toate damantee de pe podea se
stngeau. Prnu sttea n |u su, sub sua Marte, cu
chpu pad de durere. Dup o ung tcere, se ntoarse ctre
Areo Hotah:
- Cptane, spuse e, ct de oa sunt str|er me?
- Loa. Cptanu nu ta ce atceva s spun.
- To? Sau un?
- Sunt oamen bun. Bun dornisheni# Vor face dup cum e
ordon. zb securea de podea. vo aduce capu orcru
om te va trda.
- Nu vreau ncun cap. Vreau supunere.
- O a. +lu/ete% +upune0te# (pr# :urminte simple
pentru un om simplu# De c oamen e nevoe?
- Te as pe tne s decz. S-ar putea ca o mn de oamen
destonc s ne su|easc ma bne dect douzec. Vreau ca
totu s se termne ct ma repede ma dscret cu putn,
fr vrsare de snge.
- Repede, dscret fr vrsare de snge, da. Care -e
porunca?
- Le ve gs pe fcee frateu meu, e ve ua ostatce e
ve nchde n ceuee dn vrfu Turnuu Sue.
- erpoacee Nspuu? Gte|u cptanuu era uscat.
Toate. toate opt, prnu meu? cee mc?
Prnu chbzu.
- Fcee Eare sunt prea mc ca s repreznte un perco,
dar un ar putea ncerca s e fooseasc mpotrva mea. Ar f
ce ma bne s fe n mne noastre. Da, pe cee mc.
dar ma nt duce-e a adpost pe Tyene, Nymera
Obara.
- Cum poruncete prnu meu. Inma cptanuu era
tuburat. 4icii mele prinese nu 1i .a plcea asta# Dar
Sarea? E femee n toat frea, are aproape douzec de an.
- Dac nu se ntoarce a Dorne, n-am ce s fac n prvna
Saree, doar s m rog s se dovedeasc ma neeapt
dect surore e. Pe ea as-o cu. |ocu e. Adun-e pe
64
ceeate. Nu-m vo gs odhna pn nu vo t c sunt toate
n sguran sub paz.
- Voa se va mpn. Cptanu ov. Cnd se va afa,
oamen vor ura n gura mare pe strz.
- ntregu Dorne va ura, spuse Doran Marte, cu un gas
obost. Nu pot dect s m rog ca Lordu Tywn s- aud, a
Debarcaderu Regeu, ca s te ce preten oa are a
Sunspear.
65
CERSEI
Se vs pe Tronu de Fer, sus, deasupra tuturor.
Dedesubt, curten erau nte orce mutcoor. Lorz
seme mndre doamne ngenuncheau n faa e. Brav
cavaer tner aezau sbe a pcoaree sae, cerndu-
favorur, ar regna e zmbea de a nmea e. Pn cnd
ptcu apru ca dn senn, artnd-o cu degetu hohotnd
de rs. Lorz doamnee ncepur s chcoteasc,
ascunzndu- zmbetee n spatee mnor. Aba atunc
ddu seama regna c era goa.
Orpat, ncerc s se acopere cu mne. |ep amee
Tronuu de Fer mucar n carnea e cnd se ghemu s-
ascund runea. Sngee roa rou pe pcoare, n tmp ce
dn de oe sfrtecau torsu. Cnd ncerc s se rdce,
pcoru aunec ntr-o gaur dn metau rsuct. Cu ct se
zbtea ma mut, cu att tronu o nghea, sfndu- hac de
carne de pe pept de pe pntece, spntecndu- braee
pcoaree pn cnd scpr pcoase ro.
n tot acest tmp, fratee e opa dedesubt, rznd.
Gasu u vese rsuna nc n urech cnd sm o uoar
atngere pe umr se trez brusc. n prma cp, se pru c
mna face parte dn comar Cerse p, ns era doar
Senee. Chpu fete era ab de spam.
$u suntem singure% ddu seama regna. n |uru patuu
e se nau umbre amenntoare, suete nate, cu cm
de zae scntend sub mant. Oamen narma nu aveau ce
cuta ac. Unde sunt str/erii mei6 Camera era ntunecat,
umnat doar de mpau pe care unu dntre musafr
nepoft nea rdcat. $u trebuie s par speriat# Cerse
ddu pe spate pru rvt de somn ntreb:
- Ce vre de a mne? n umna mpauu p un brbat
Cerse vzu c manta era ab. |ame? (m .isat un frate%
dar cellalt a .enit s m trezeasc#
- nmea Ta. Gasu nu era a frateu e. Lordu
Comandant a spus s venm s te um. Avea cron, dar
66
pru u |ame era bond mat, ca a e, n tmp ce a acestu
brbat era negru ucos. Se hob a e, nedumert, n tmp
ce brbatu ngm ceva despre o prvat o arbaet
rost numee tatu e. nc .isez% gnd Cerse. $u m0am
trezit% iar comarul nu s0a sfrit# T"rion .a iei 1n curnd de
sub pat i .a rde de mine#
Dar asta era o nebune. Fratee e ptc era |os, n ceuee
negre, condamnat s moar char astz. prv mne,
ntorcndu-e ca s se asgure c avea toate degetee. Cnd
trecu o pam de-a ungu brauu, avea peea de gn,
dar neatns. Nu avea tetur a pcoare, nc rn pe tp.
Un .is% n0a fost dect un .is# (m but prea mult asear%
aceste temeri sunt nscute din .in# <u .oi fi cea care .a rde
1n seara asta# Copiii mei .or fi 1n afara prime/diei# Tronul lui
Tommen .a fi asigurat% iar friorul meu pocit .a putrezi% mai
scurt cu un cap#
|oceyn Swyft era ng ea, zornd-o s bea dntr-o cup.
Cerse u o nghtur de ap amestecat cu me, att de
acr nct o scup. Auzea vntu nop zornnd oboanee
vedea cudat de mpede. |oceyn tremura ca o frunz, a fe
de sperat ca Senee. +er Osmund Ketteback se na
deasupra e. n spatee u sttea +er Boros Bount, cu un
mpa. La u se afau str|er Lannster, cu e aur
scpndu-e pe crestee cofuror. Preau e spera. 2are e
cu putin6 se ntreb regna. < cu putin s fie ade.rat6
Se rdc o s pe Senee s- aeze un haat pe umer,
ca s- ascund gocunea. Cerse - eg sngur, cu
degetee epene nendemnatce.
- Nobu meu tat are str|er n prea|ma u z noapte,
spuse ea. smea mba grea. Ma u o nghtur de ap
cu me o nvrt n gur, ca s- mprospteze
respraa. Un future de noapte ntrase n mpau pe care-
nea +er Boros. Cerse auzea bztu vedea umbra
arpor care oveau stca.
- Str|er erau a ocure or, nmea Ta, spuse Osmund
Ketteback. Am gst o u ascuns n spatee emneuu.
Un cuoar secret. Lordu Comandant a cobort s vad unde
67
duce.
- |ame? Teroarea o cuprnse, ute ca o furtun. |ame ar
trebu s fe cu regele?
- Batu n-a pt nmc. +er |ame a trms o duzn de
oamen s- vegheze. nmea Sa doarme ntt.
+per s aib parte de un .is mai dulce dect mine i de o
trezire mai blnd#
- Cne este cu regee?
- +er Loras are onoarea, dac e pe pac.
Nu- era pe pac. Tyre erau sngur dregtor pe care
reg-dragon rdcaser mut peste rangu or. Vantatea e
era dept doar de propra ambe. +er Loras putea f e
frumos ca un vs de fecoar, dar sub manta- ab era un
Tyre pn n mduva oaseor. Dn cte ta ea, fructu
putred a aceste nop putea s f fost pantat crescut a
Hghgarden.
ns aceasta era o bnua pe care nu ndrznea s-o spun
cu voce tare.
- Lsa-m o cp s m mbrac. +er Osmund, m ve
nso a Turnu Mn. +er Boros, trezete- pe temncer
asgur-te c ptcu e tot n ceua u. Cerse refuza s-
rosteasc numee. $0ar fi a.ut niciodat cura/ul s ridice
mna 1mpotri.a tatei% spuse ea, dar trebua s se asgure.
- Cum poruncete nmea Ta. Bount pred mpau
u +er Osmund. Lu Cerse nu- dspcea s- vad pecnd.
Tata n0ar fi trebuit s0l reprimeasc 1n rndul mantiilor albe#
Omu se dovedse un a.
Pe cnd a|unser s prseasc Fortreaa u Maegor,
ceru se umnase ntr-un ntens abastru-cobat, dar steee
scpeau nc. Toate% 1n afar de una% gnd Cerse. +teaua
strlucitoare a (pusului a czut% iar nopile .or fi mai
1ntunecoase de0acum# Se opr pe podu bascuant care
traversa anu uscat, rmnnd cu prvrea perdut a
epuee de dedesubt. $0ar 1ndrzni s m mint despre aa
ce.a#
- Cne -a gst?
- Unu dntre str|er, rspunse +er Osmund. Lum. A mers
68
s se uureze -a gst pe Lordu Tywn n prvat.
$u% nu e cu putin# $u aa moare un leu#
Regna se smea cudat de cam. amntea momentu
cnd, cop fnd, czuse prmu dnte. N-o duruse, dar
spau go dn gur prea att de cudat nct nu se putea
abne s- atng mereu cu mba. (cum% 1n lume a rmas un
gol% acolo unde s0a aflat tata% iar golurile trebuie umplute#
Dac Tywn Lannster era, ntr-adevr, mort, nmen nu era
n sguran. , ce ma pun dntre to, fu e urcat pe
tron. Cnd eu se prbuete, fac apara faree ma mc:
aca, vutur cn sbatc. Vor ncerca s-o dea a o
parte, aa cum au fcut ntotdeauna. Va trebu s se mte
repede, ca atunc cnd murse Robert. Ar putea f sprava u
Stanns Baratheon, prntr-o uneat de-a u. Ar putea foarte
bne s fe preudu unu at atac asupra orauu. Cerse
spera c aa stteau ucrure. 'oarte bine% s .in# l .oi
zdrobi% 1ntocmai cum a fcut tata% iar de data aceasta .a
muri# Stanns n-o spera, nu ma mut dect o sperase Mace
Tyre. Nmen n-o spera. Era o fc a necnttuu Castery
Rock, o eoac. $imeni nu m .a mai obliga s m
recstoresc# Castery Rock era acum a e, mpreun cu
toat puterea Case Lannster. Nmen nu- va ma e dn
cuvnt. Char atunc cnd Tommen nu va ma avea nevoe
de o regent, Doamna de Castery Rock va rmne o putere
n nut.
Rsrtu soareu pctase vrfure turnuror ntr-un rou
aprns, dar noaptea se cubrea nc a poaee zduror.
Casteu era att de ntt nct Cerse ar f putut crede c
to oamen s erau mor. (r trebui s fie# $u se cu.ine ca
T"win 5annister s moar singur# Un asemenea om merit o
suit care s se 1ngri/easc de ne.oile lui 1n iad#
Patru sua n mant ro cofur cu creste n forma
unor coame de e erau posta a poarta Turnuu Mn.
- Nmen nu ntr nu ese fr permsunea mea, e
spuse Cerse. venea uor s porunceasc. 8i tatl meu
a.ea oel 1n glas#
n turn, fumu toreor rt och, dar Cerse nu acrm, nu
69
ma mut dect ar f crmat tat e. +unt singurul fiu
ade.rat pe care l0a a.ut .reodat# Urcnd, pa scrau
pe treptee de patr. Contnua s aud futuree de noapte
btnd sbatc dn arp n mpau u +er Osmund. 4ori%
transmse regna n gnd, rtat, zboar 1n flacr i
ispr.ete odat#
Ate dou santnee n mant ro stteau n capu scror.
Lester ce Rou murmur o vorb de condoeane cnd
Cerse trecu pe ng e. Regna rsufa greu smea
nma tremurndu- n pept. Treptele% spuse, turnul sta
blestemat are prea multe trepte# trecu vag prn mnte s-
doboare.
Hou era pn de ntr care vorbeau n oapt, de parc
Lordu Tywn ar f dormt, ar e s-ar f temut s- trezeasc.
Str|er su|tor deopotrv se ddur a o parte dn caea
e, mcndu- gure. Le vzu gnge roz mbe
bbnndu-se, dar cuvntee or nu erau ma desute dect
bztu futureu. Ce caut aici6 )e unde au aflat6 Dup
ege, pe ea trebuau s-o cheme prma. Ea era Regna
Regent, oare utaser?
n faa dormtoruu Mn sttea +er Meryn Trant, n
armur mante abe. Vzera cofuu era deschs
punge de sub och fceau s par pe |umtate adormt.
- Scoate- pe oamen ta afar. Tat meu e n prvat?
- L-au dus napo n patu su, doamna mea. +er Meryn
ddu ua n tur, snd-o s ntre.
Lumna dmne croa drum prntre oboane, pctnd
zbree aur peste paee rspte pe podeaua dormtoruu.
Unchu e Kevan era n genunch ng pat, ncercnd s se
roage, dar aba reuea s- smug cuvntee. Lng
emneu se ngrmdeau santnee. Ua secret despre care
vorbse +er Osmund se csca n spatee tcunor, nu ma
mare dect un cuptor. Un om ar f trebut s se trasc. )ar
T"rion e doar /umtate de om# Gndu o nfure. $u% piticul e
1ncuiat 1ntr0o celul neagr# Nu putea f sprava u. +tannis%
spuse ea. +tannis a fost 1n spatele acestei fapte# nc are
adepi 1n ora# <l sau T"rellii?
70
Se vorbse mereu despre un cordor secret n Fortreaa
Roe. Se presupunea c Maegor ce Crud omorse pe ce
care construser casteu, ca s pstreze secretu. 2are cte
alte dormitoare au ui ascunse6 Dntr-odat, Cerse vzu
aevea pe ptc end tr dn spatee une tapser n
camera u Tommen, cu un pumna n mn. Tommen e bine
pzit% spuse. Dar Lordu Tywn fusese e bne pzt.
Pentru o cp, nu- recunoscu pe omu mort. Avea pru ca
tat e, da, dar acesta era negret atcneva, un brbat ma
mc mut ma btrn. Cmaa de noapte era adunat a
pept, sndu- go de a bru n |os. Sgeata nmerse n
pntece, ntre ombc mduar, era nfpt att de adnc
nct nu se ma zrea dect pena|u de a capt. Pru
puban era nct de snge.
Mrosu o fcu s- ncreeasc nasu.
- Scoate sgeata, porunc ea. Omu acesta e Mna
Regeu! 8i tatl meu# $obilul meu tat# (r trebui s ip i
s0mi smulg prul din cap6 Cateyn Stark, se spunea,
sfrtecase faa n f nsngerate cnd Frey ucseser pe
nepreutu e Robb. @i0ar plcea% tat6 venea s- ntrebe.
+au ai .rea s fiu puternic6 Tu ai plns dup tatl tu6
Buncu e murse pe cnd ea avea doar un an, dar Cerse ta
povestea. Lordu Tytos se ngrase foarte mut , ntr-o z,
pe cnd urca scre ctre toarea u, nma -a crpat. Tat
e era pecat a Debarcaderu Regeu, unde su|ea ca Mn a
Regeu Nebun. Lordu Tywn era adesea pecat a
Debarcaderu Regeu, cnd ea |ame erau mc. Dac a
pns cnd a afat despre moartea tatu su, a fcut-o unde
nmen nu -a vzut acrme.
Regna smea unghe spnd n pame.
- Cum -a putut sa aa? Tat meu a fost Mn pentru
tre reg, un om de seam cum n-au ma vzut Cee apte
Regate. Pentru e trebue s sune copotee, aa cum au
sunat pentru Robert. Trebue s fe mbat mbrcat pe
potrva ranguu su, n vemnte de hermn brocart
mtase purpure. Unde e Pycee? Unde e -"celle6 Se
ntoarse ctre str|er. Puckens, adu- pe Maree Maester
71
Pycee. Trebue s- vad pe Lordu Tywn.
- L-a vzut, nmea Ta, spuse Puckens. A vent, a vzut
a pecat s cheme surore tcute.
)up mine au trimis la urm# Cnd ddu seama, se
nfure aproape ma presus de cuvnte. Iar -"celle prefer s
fug s trimit un mesa/ 1n loc s0i murdreasc minile
zbrcite# $u e bun de nimic#
- Gs- pe Maester Baabar, porunc ea. Gs- pe
Maester Frenken. Pe orcare dntre e. Puckens
Ureche-Surd aergar s- mpneasc porunca. Unde e
fratee meu?
- A cobort n tune. Exst un cuoar vertca, cu trepte de
fer prnse n patr. +er |ame s-a dus s vad ct e de
adnc.
(re doar o mn% venea s e strge. (r fi trebuit s
mearg unul dintre .oi# $u e treaba lui s coboare scri#
2amenii care l0au omort pe tata ar putea fi acolo% /os%
ateptndu0l# Geamnu e fusese ntotdeauna prpt se
prea c nc mcar perderea une mn nu- nvase ce e
prudena. Cerse era gata s porunceasc str|eror s
coboare dup e s- aduc napo, cnd Puckens
Ureche-Surd se ntoarser cu un brbat crunt ntre e.
- nmea Ta, spuse Ureche-Surd, omu sta susne c
e maester.
Brbatu fcu o peccune adnc.
- Cum pot s m pun n su|ba nm Tae?
Chpu era vag cunoscut, dar Cerse nu- putea dentfca.
!trn% dar nu att de btrn ca -"celle# 2mul sta mai are
niic .lag 1n el# Era nat, de uor grbovt, cu rdur n
|uru ochor s abatr, ndrzne. (re gtul gol#
- Nu a coan de maester.
- M-a fost uat. Numee meu este Oyburn, cu voa nm
Tae. Am tratat mna frateu tu.
- Coata, vre s spu. Acum - amntea. Vense cu |ame
de a Harrenha.
- N-am putut sava mna u +er |ame, e adevrat. Dar
prceperea mea -a savat brau, poate char vaa. Ctadea
72
m-a uat coanu, dar nu m-a putut ua tna.
- S-ar putea s te descurc, hotr ea. Dac m
dezamget, ve perde ma mut dect un coan, te asgur.
Scoate sgeata dn burta tatu meu pregtete- pentru
surore tcute.
- Cum poruncete regna mea. Oyburn se duse ng pat,
se opr ntoarse capu. cu fata ce s fac, nmea Ta?
- Fata? Cerse nu observase ce de-a doea cadavru. Se
aprope de pat cu pa mar, azvr a o parte madru de
cuvertur nsngerate o vzu acoo, goa, rece roz. ma
pun faa, care devense a fe de neagr ca a u |off a
ospu su de nunt. Un an de mn aur era pe |umtate
ngropat n carnea gtuu e, rsuct att de strns nct
sfase peea. Cerse uer ca o psc furoas. <a ce
caut ac?
- Acoo am gst-o, nmea Ta, rspunse Ureche-Surd.
E trfa Pezevenghuu. De parc asta ar f expcat de ce se
afa ac.
$obilul meu tata nu a.ea ne.oie de trfe% gnd ea. )up
moartea mamei noastre nu s0a mai atins niciodat de .reo
femeie# arunc str|eruu o prvre de ghea.
- Asta nu e. cnd tat su a murt, Lordu Tywn s-a
ntors a Castery Rock, unde a gst o. o femee de teapa
stea. acopert de b|utere mame sae purtnd una
dntre roche e. A smus de pe ea b|utere, rocha toate
ceeate. Tmp de dou sptmn a fost purtat goa pe
strze Lannsportuu, s mrturseasc fecru om pe
care- ntnete c e o hoa o strcat. Aa se ocupa
Lordu Tywn Lannster de trfe. Ncodat. femea asta se
afa ac cu vreun at scop, nu pentru.
- Poate c Lordu o nteroga pe fat despre stpna e,
suger Oyburn. Sansa Stark a dsprut n noaptea n care a
fost ucs regee, dup cte am auzt.
- Aa e. Cerse se ag cu avdtate de aceast dee. O
nteroga, negret. Nu ncape ndoa. vedea pe Tyron, cu
cuttura u rutcoas, cu gura strmbat a bat|ocur sub
nasu- n run. 8i cum altfel s0o interoghezi mai bine dect
73
goal% cu picioarele larg desfcute6 optea ptcu. (a0mi
place i mie s0o interoghez#
Regna ntoarse prvrea. $0am s m uit la ea#
Dntr-odat, era prea mut s fe n aceea camer cu
femea moart. Ddu buzna pe ng Oyburn, afar, n ho.
Lu +er Osmund se aturaser fra s, Osney Osfryd.
- n dormtoru Mn se af o femee moart, e spuse
Cerse ceor tre fra Ketteback. Nmen nu trebue s afe
vreodat c a fost ac.
- Da, stpn. +er Osney avea ccatrc pe obraz, acoo
unde zgrase ata dntre trfee u Tyron. ce s facem
cu ea?
- Da-o hran a cn. Lua-o de toare. Ce-m pas me?
$0a fost niciodat aici# Am s- ta mba orcu va ndrzn s
spun c a fost. M-a nees?
Osney Osfryd schmbar o prvre.
- Da, nmea Ta.
Cerse urm napo n dormtor prv nfurnd fata n
pture nsngerate ae tatu su. +hae% o chema +hae#
Utma oar vorbser n seara de dnantea dueuu ptcuu,
dup ce ace arpe dornshean zmbtor se oferse s- fe
campon. Shae se artase nteresat de anumte guvaere
pe care e dduse Tyron anumte promsun pe care
e-ar f fcut Cerse, un conac n ora un cavaer care s-o a
de nevast. Regna spusese rspcat c trfa nu va prm
nmc de a ea pn nu e va spune unde pecase Sansa
Stark.
- I-a fost camerst. Vre s cred c nu ta nmc despre
panure e? spusese ea. Shae pecase cu och n acrm.
+er Osfryd st trupu nfurat n ptur pe umr.
- Vreau anu a, spuse Cerse. A gr| s nu zgr auru.
Osfryd ddu dn cap porn spre u. Nu, nu prn curte.
Cerse fcu semn ctre cuoaru secret. Este un tune care
coboar n temne. Pe-acoo.
Char cnd +er Osfryd se s pe un genunch n faa
emneuu, tuneu se umn regna auz zgomote. |ame
e cocoat, ca o btrn, strnnd nor de funngne dn
74
utmu foc a Lorduu Tywn.
- Da-v a o parte dn caea mea! e spuse fraor
Ketteback.
Cerse se npust spre e.
- I-a gst? I-a gst pe crmna? C erau? Era convns
c erau ma mu. Un sngur om nu -ar f putut ucde pe tat
e.
Chpu frateu e geamn era rvt.
- Cuoaru vertca coboar ntr-o ncpere unde se
ntnesc ma mute tuneur. Sunt nchse cu por de fer,
egate cu anur zvorte. Trebue s gsesc chee. rot
prvrea prn dormtor. Fptau s-ar putea s stea ascuns n
zdur. Acoo e un abrnt e ntunerc.
- magna pe Tyron furndu-se prntre zdur, ca un
oboan monstruos. $u# <ti nebun# -iticul e 1n celula lui#
- Lov zdure cu cocanee. Dobor turnu, dac
trebue. Vreau s- gs. Orcne a fcut asta, vreau s
moar.
|ame o cuprnse n brae, strngndu- taa cu mna cea
bun. Mrosea a cenu, dar avea n pr soaree dmne,
scdndu- ntr-o strucre aure. venea s- aprope faa,
s- srute. 4ai trziu% spuse, mai trziu .a .eni la mine%
cutnd alinare#
- Suntem motentor u, |ame, opt ea. De no va
depnde s- ducem msunea a bun sfrt. Trebue s e
ocu tate ca Mn. Cu sguran, acum da seama.
Tommen va avea nevoe de tne.
|ame se smuse de ng ea rdc brau, vrndu-
coata n fa.
- O Mn fr mn? Proast gum, suroar. Nu-m cere
s preau conducerea.
Unchu or auz rposta. Oyburn a fe, fra Ketteback,
care se czneau s- treac povara prn cenu. Pn
str|er auzr, Puckens Hoke Pcor-de-Ca
Ureche-Surd. -n la apusul soarelui% .a afla tot castelul#
Cerse sm cdura nvndu- n obra|.
- S pree conducerea? N-am spus nmc despre aa ceva.
75
Vo domn eu pn cnd fu meu a|unge a vrsta cuvent.
- Nu tu pe cne s comptmesc ma mut, rspunse
fratee e. Pe Tommen sau Cee apte Regate.
Cerse ddu o pam. Brau u |ame se rdc s pareze
ovtura, ute ca o psc. numa c psca aceasta avea o
coat de schod n oc de mna dreapt. Degetee u Cerse
sar urme ro pe obrazu u.
Sunetu rdc pe unchu or n pcoare.
- Tat vostru zace ac mort# Ave decena s v certa
afar!
|ame pec cretetu, spt.
- Iart-ne, unchue. Sora mea e bonav de durere. Se
perde cu frea.
venea s- pmuasc dn nou pentru asta. Trebuie s fi
fost nebun s cred c poate fi 4n# Ma bne ar desfna
aceast funce. Cnd -a adus e vreo Mn atceva dect
sufern? |on Arryn - bgase n pat pe Robert Baratheon ,
nante de a mur, ncepuse s adumece n prea|ma e a u
|ame. Eddard Stark preuase ntocma rou u Arryn , dn
cauz c se vrse n trebure e, fusese nevot s scape de
Robert ma devreme dect ar f vrut, nante s se poat
ocupa de fra u nfec. Tyron o vnduse pe Myrcea
dornshenor, fcuse ostatc pe unu dntre f e
ucsese pe ceat. Iar cnd Lordu Tywn se ntorsese a
Debarcaderu Regeu.
Urmtoarea 4n 1i .a ti locul% promse Cerse. Va
trebu s fe +er Kevan. Unchu e era neobost, prudent, de
nde|de, obedent. Se putea bzu pe e, a fe ca tat e.
4na nu se ceart cu capul# Trebua s domneasc peste un
regat, dar avea nevoe de oamen no care s-o a|ute s-
stpneasc. Pycee era un boorog ngutor, |ame
perduse cura|u odat cu mna sabe, ar Mace Tyre
bun s amc Redwyne Rowan nu erau demn de
ncredere. Dup cum cunotea, era posb s f avut un ro
n toate cee ntmpate. Lordu Tyre trebue c ta c nu va
domn ncodat peste Cee apte Regate att tmp ct tra
Tywn Lannster.
76
Cu el .a trebui s fiu prudent# Orau era pn de oamen
u, reuse char s- vre unu dntre f n Garda Rega
avea de gnd s- vre fca n patu u Tommen. nc o
nfura gndu c tat e dduse consmmntu ca
Tommen s se nsoare cu Margaery Tyre. 'ata are de dou
ori .rsta lui i e de dou ori .du.# Mace Tyre susnea c
fca u era nc vrgn, dar Cerse avea ndoe. |offrey
fusese ucs nante s apuce s se cuce cu ea, dar prma
oar fusese mrtat cu Reny. un brbat poate prefera s
guste dintr0un .in cu mirodenii% dar dac0i pui o halb de
bere 1n fa% o .a da pe gt ct ai clipi# Trebua s-
porunceasc Lorduu Varys s afe ce putea.
Gndu o fcu s ncremeneasc. Utase de Varys. (r trebui
s fie de fa# <l e mereu de fa# Or de cte or se ntmpa
ceva mportant n Fortreaa Roe, eunucu fcea apara
dn senn. :aime e aici% i unchiul Ae.an% -"celle a .enit i a
plecat% dar 3ar"s nu# Un deget rece atnse ra spnr. (
fost complice# -robabil se temea c tata a.ea de gnd s0i ia
capul% aa c a lo.it primul#
Lorduu Tywn nu- pcuse ncodat maestru opttoror,
cu zmbetu u afectat. Iar dac era cneva care cunotea
secretee Fortree Ro, acesta era cu sguran maestru
opttoror. -robabil c a fcut cauz comun cu 5ordul
+tannis# (u fost 1mpreun 1n consiliul lui Robert% 1n definiti.?
Cerse se ndrept cu pa mar spre ua dormtoruu, ctre
Ser Meryn Trant.
- Trant, adu-m- pe Lordu Varys. Scncnd
zvrcondu-se, dac e nevoe, dar teafr.
- Cum poruncete nmea Ta.
Dar de ndat ce un str|er a Grz Regae se ndeprt,
un atu se ntoarse. +er Boros Bount era rou a fa sufa
greu, dup ce urcase n goan scre.
- Dsprut, gf e, cnd o vzu pe regn. Se prbu pe
un genunch. Ptcu. ceua e deschs, nmea Ta. nc
urm de e, ncer.
3isul era ade.rat#
- Am dat porunc, spuse ea. Trebua s fe nut sub paz,
77
z noapte.
Peptu u Bount sta.
- Unu dntre temncer a dsprut e. Rugen chema. Pe
a do -am gst dormnd.
venea s ure, dar se stpn.
- Sper c nu -a trezt, +er Boros. Las- s doarm.
- S doarm? rdc prvrea, cu gura cscat,
nedumert. Da, nmea Ta. Ct s- as.
- Pe vece. Vez s doarm pe vece, ser. N-am s toerez
str|er care dorm n post. < 1n ziduri# 50a ucis pe tata% aa
cum a ucis0o pe mama% aa cum l0a ucis pe :off# Regna ta
c ptcu va ven s-o omoare pe ea, ntocma cum
prezsese btrna, n cortu acea ntunecat. I0am rs 1n fa%
dar ea a.ea puteri# 4i0am .zut .iitorul 1ntr0o pictur de
snge# +oarta# Smea c pcoaree se scurg, ca apa. +er
Boros ncerc s-o apuce de bra, dar regna se fer de
atngerea u. Dn cte ta, putea f una dntre unetee u
Tyron.
- Pe dn caea mea, spuse ea. -iei= Se ctn, cutnd
s- recapete echbru.
- nmea Ta, spuse Bount. S- aduc o can cu ap?
)e snge am ne.oie% nu de ap# )e sngele lui T"rion% de
sngele fratelui meu netrebnic# Toree se nvrteau n |uru
e. Cerse nchse och - vzu pe ptc rn|ndu-. $u% gnd
ea, nu# (proape scpasem de tine# Dar degetee ptcuu se
nchser n |uru gtuu e Cerse smea cum ncep s se
strng.
78
BRIENNE
- Caut o fat de tresprezece an, spuse |upnese
crunte de ng fntna satuu. O fecoar de v nob
foarte frumoas, cu och abatr pr armu. S-ar putea s
ctoreasc mpreun cu un cavaer trupe de patruzec de
an, sau poate cu un bufon. A vzut-o?
- Nu, dn cte-m amntesc, rspunse femea, ovndu-se
cu degetee peste frunte. Dar o s casc och, asta am s fac.
Feraru n-o vzuse nc e, nc septonu dn tempu satuu,
nc porcaru cu porc u, nc fata care scotea ceap dn
grdn nc vreunu dntre ocanc pe care Fecoara dn
Tarth gs prntre bordeee de chrpc dn Rosby. Dar nu se
ddea btut. Acesta este ce ma scurt drum ctre
Duskendae, zse Brenne. Dac Sansa a vent pe-ac,
cneva trebue s-o f vzut. La pore casteuu, adres
aceea ntrebare unor sua ae cror bazoane nfau
tre ,V-ur ro pe un funda de hermn, nsemnee Case
Rosby.
- Dac e pe drumur n vremure astea, nu va ma f
fecoar pentru mut vreme, zse ce ma vrstnc dntre ce
do sua. Ce ma tnr voa s te dac fata avea pru
armu ntre pcoare.
$0am s gsesc aici niciun a/utor# ncecnd, Brenne zr
n capu satuu un bat uscv, cocoat pe un ca bat. Cu
el n0am .orbit% gnd ea, ns batu dspru n spatee
septuu nante s apuce s- chestoneze. Nu se osten s
aerge dup e. Probab c nu ta ma mute dect cea.
Rosby nu era atceva dect un sat ng drum, ntns ca-n
pam; Sansa n-ar f avut ncun motv s zboveasc ac.
ntorcndu-se a drum, Brenne porn spre nord-est, pe ng
vez de mer cmpur de ovz n curnd s casteu
satu departe n urm. spuse c avea s- gseasc
fugara a Duskendae. )ac nu cum.a a luat0o 1n alt
direcie# ,Am s-o gsesc am s-o apr", promsese
Brenne u |ame, a Debarcaderu Regeu. ,De dragu
79
mame sae. a tu." Nobe cuvnte, dar de vorbt era uor.
Ma greu era cu faptee. Zbovse prea mut n ora afase
prea pun. (r fi trebuit s pornesc la drum mai repede? dar
1ncotro6 Sansa Stark dspruse n noaptea mor Regeu
|offrey , dac de atunc cneva o vzuse sau dac avea vreo
dee ncotro s-ar f putut ndrepta, ace cneva pstra tcerea.
'a de mine% cel puin#
Brenne credea c fata prsse orau. Dac s-ar f afat
nc a Debarcaderu Regeu, mante aur ar f dat de ea.
Trebue s se f dus atundeva. dar altunde.a e un oc mare.
)ac a fi o tnr fecioar% singur i speriat% 1n pericol de
moarte% ce0a face6 se ntrebase. Unde m0a duce6 Pentru
ea, rspunsu ven uor. S-ar ntoarce a Tarth, a tat e.
ns tat Sanse fusese decaptat sub och e. Noba e
mam era moart ea, ucs a Gemen, ar Wnterfeu,
marea fortrea a Case Stark, fusese prdat pr|ot
oamen u uc. $u are o cas ctre care s alerge% nici
tat% nici mam% nici frai# Ar putea a fe de bne s fe n
urmtoru ora sau pe o corabe ctre Assha.
Char dac Sansa Stark ar f vrut s se duc acas, cum ar
f putut a|unge acoo? Drumu regeu nu era sgur, pn un
cop ar t asta. Oamen de Fer ocupaser Moat Can, de-a
curmezu Gtuu, ar a Gemen se afau Frey, care
omorser pe fratee Sanse pe noba e mam. Fata ar f
putut peca pe mare dac ar f avut ban, dar portu de a
Debarcaderu Regeu era acum o run, ar ru, un h
de cheur sfrmate gaere arse scufundate. Brenne
ntrebase de-a ungu docuror, dar nmen nu- amntea ca
vreo corabe s f pecat de a Debarcaderu Regeu n
noaptea mor Regeu |offrey. Un brbat spuse c a ma
erau ancorate cteva corb de nego care descrcau
mrfure cu barca, dar ma mute se ntndeau pe coast,
pn a Duskendae, unde portu era ma anmat ca orcnd.
Iapa Brenne era artoas pea ano. Erau ma mu
ctor dect s-ar f ateptat. Fra ceretor treceau de-a
vama, cu strchne atrnate a gt pe buc de sfoar. Un
tnr septon trecu a gaop pe ng ea, pe un buestra de
80
so, ca a unu ord, ar ma trzu ntn un grup de suror
tcute care ctnar dn cap cnd Brenne e adres aceea
ntrebare. La sud, trecu greo o caravan de care cu bo,
pne de grne de sac cu n, ar ma trzu trecu pe
ng un porcar cu porc u o femee btrn ntr-o ectc
tras de ca, cu o escort de grz care. Brenne ntreba
pe to dac vzuser o fat de v nob, de tresprezece
an, cu och abatr pru armu. Nmen n-o vzuse.
ntreb despre drumu pe care- avea de strbtut.
- De-ac pn a Duskendae drumu e destu de sgur,
spuse un brbat, dar dup Duskendae, n pdur e pn de
proscr rtc.
Doar pn sequoa ma aveau frunzu verde, fooasee
mbrcaser mante de aur purpur sau se dezbrcau,
ntnzndu- crenge brune goae ctre cer. Fecare pa
de vnt rdca vrte|ur de frunze moarte peste drumu
brzdat de fgae. Foneau, aergnd pe ng coptee
vn|oase epe murge pe care -o dduse |ame Lannster.
4ai uor gseti o frunz 1n .nt dect o fat pierdut 1n
*esteros# Se pomen ntrebndu-se dac |ame dduse
msunea aceasta ca un fe de gum crud. Poate c Sansa
Stark era moart, decaptat pentru rou |ucat n moartea
Regeu |offrey, ngropat n vreun mormnt fr nume. Cum
s ascunz ma bne ucderea e dect trmnd o ftuc
mare proast dn Tarth s-o gseasc?
:aime n0ar face asta# ( fost sincer# 4i0a dat sabia i a
botezat0o )e.otata# Orcum, nu conta. promsese Cateyne
c va aduce fcee napo nco promsune nu era ma
soemn dect una fcut n faa ceor mor. |ame susnea
c fata ma mc era moart de mut; Arya pe care
Lannster o trmseser a nord s se mrte cu bastardu u
Roose Boton era o mpostoare. Astfe, ma rmnea doar
Sansa. Brenne trebua s-o gseasc.
Cnd se s seara, Brenne vzu un foc arznd n prea|ma
unu pru. Lng e, do brba frgeau pete, cu armee
armure aezate grmad sub un copac. Unu era btrn
atu ntru ctva ma tnr, dar departe de a f n foarea
81
vrste. Ce ma tnr se rdc s-o ntmpne. Avea un
burduhan pe care se ntndeau nurure veste sae dn pee
ptat de cproar. O barb oas, nengr|t, de cuoarea
auruu vech acoperea obra| brba.
- Avem destu pstrv pentru tre, ser, strg e.
Nu era prma oar cnd Brenne era confundat cu un
brbat. ddu a o parte cofu, sndu- pru s se
reverse ber. Era gaben, de cuoarea paeor murdare
aproape a fe de sfrmcos. Lung frav, futura pe
umer.
- muumesc, ser.
Cavaeru rtctor o prv prntre gene att de atent nct
Brenne ddu seama c era, cu sguran, mop.
- Doamn, nu- aa? narmat mbrcat n armur. Iy,
o, ze, ut-te ct e!
- eu am uat-o drept cavaer, spuse ma vrstncu
cavaer, ntorcnd pstrvu.
Dac ar f fost brbat, despre Brenne s-ar f spus c e
mare. Pentru o femee era mens. 4onstruoas era cuvntu
pe care auzse toat vaa. Era at n umer nc ma
at n odur. Avea pcoare ung brae groase. Peptu
era ma mut much dect sn. Avea mn mar, tp
enorme. , n pus, era urt, cu o fa pstruat, caban,
dn care preau aproape a fe de mar ca gura. Nu avea
nevoe s se amnteasc nmc dn toate acestea.
- Domnor, ntreb ea, a vzut pe drum o fecoar de
tresprezece an? Are och abatr pr armu s-ar putea
s fe nsot de un brbat corpoent, rou a fa, de
patruzec de an.
Mopu cavaer rtctor se scarpn n cap.
- Nu-m amntesc o asemenea fat. Ce fe de pr e ce
armu?
- Brun-rocat, expc brbatu ma vrstnc. Nu, n-am
vzut-o.
- N-am vzut-o, domn, zse brbatu ma tnr. Ha,
desceca, petee e aproape gata. Et nfometat?
Era, cum s nu, dar era precaut. Cavaer rtctor
82
aveau o reputae proast. ,Un cavaer rtctor un cavaer
ho sunt dou fee ae aceea sb", aa se spunea. Btia
doi nu par prea periculoi#
- A putea t cum v num, domnor?
- Eu am onoarea s fu +er Creghton Longbough, despre
care cnt cntre, se prezent ce pntecos. Poate ve f
auzt de faptee mee de a Apa Neagr. Tovaru meu e +er
Ifer Lefteru.
Dac exsta vreun cntec despre Creghton Longbough, nu
era unu de care Brenne s f auzt. Numee or nu nsemnau
pentru ea ma mut dect nsemnee or. Scutu verde a u
+er Creghton nfa doar o cpetene brun o scobtur
adnc fcut de vreun topor de rzbo. +er Ifer purta o
gruet n auru cuore hermne, de ntreaga u
nfare sugera c nu cunoscuse ncodat atceva dect
auru hermna vopste. Avea pe pun azec de an o
fa ascut ngust sub guga une peerne dn pnz
aspr. Purta hane de zae, dar feru era acopert de pete de
rugn, ca nte pstru. Brenne era cu un cap ma nat
dect amndo, avea un ca ma bun era ma bne
narmat. )ac m tem de unii de teapa lor% a putea la fel
de bine s0mi schimb sabia lung pe o pereche de ace de
tricotat#
- V muumesc, bun me domn, spuse ea. Vo gusta
bucuroas dn pstrvu vostru. Brenne st |os, deeu
apa o adap nante s-o prponeasc a pscut. aez
armee, scutu desage de a a rdcna unu um. Pn
cnd sprv, pstrvu era gata rument. +er Creghton
aduse un pete, ar ea se aez pe pmnt, cu pcoaree
ncrucate, s mnnce.
- Mergem a Duskendae, domn, spuse Longbough,
rupndu- bucata de pstrv cu degetee. A face bne s v
cu no. Drumure sunt prme|doase.
Brenne ar f putut s e spun ma mute despre prme|de
drumuror dect ar f vrut s te.
- Muumesc, ser, dar n-am deoc nevoe de proteca
voastr.
83
- Insst. Un adevrat cavaer trebue s apere sexu sab.
Brenne mnge mneru sabe.
- Asta m va apra, ser.
- O sabe nu e ma bun dect ce care o mnuete.
- O mnuesc destu de bne, ser.
- Cum poftet. N-ar f potcos s contrazc o femee. Te
vom conduce a Duskendae. Tre mpreun ar putea avea un
drum ma pst de gr| dect unu sngur.
(m fost trei cnd am pornit de la Ri.errun% dar :aime i0a
pierdut mna% iar Cleos 're" .iaa#
- Ca votr n-ar putea ne pasu cu apa mea.
|uganu brun a u +er Creghton era un anma btrn
cocr|at, cu och urduro, ar cau u +er Ifer era costev
prea hnt de foame.
- Mroaga mea m-a su|t destu de bne a Apa Neagr.
Am fcut mare mce acoo m-am aes cu o duzn de
trofee, nsst +er Creghton. A auzt de +er Herbert Bong?
Acum nu ve ma avea ocaza s- ntnet. L-am omort pe
oc. Cnd sbe se cocnesc, nu- ve gs ncodat pe +er
Creghton Longbough a coada armate.
Camaradu u rse nfundat.
- Cregh, as-o bat. Una ca ea nu are nevoe de un ca
no.
- Una ca mne? Brenne nu era sgur ce voa s spun.
+er Ifer ndrept un deget osos ctre scutu e. De
vopseaua era crpat co|t, bazonu pe care purta
nfa mpede un ac negru pe un fond mprt
transversa, argntu auru.
- Por scutu unu mncnos, a care nu a ncun drept.
Str-strbuncu meu a contrbut a ucderea utmuu
Lothston. Nmen n-a ndrznt de atunc s etaeze acu a
negru ca faptee ceor care -au purtat.
Scutu era ce pe care |ame uase dn armurra de a
Harrenha. Brenne gsse n gra|dur, mpreun cu apa
mute atee: a cpstru, cma de zae cof mare cu
vzer, pung cu aur argnt un pergament ma vaoros
dect toate ceeate.
84
- M-am perdut scutu, expc ea.
- Un cavaer adevrat e snguru scut de care are nevoe o
fecoar, decar +er Creghton cu ncpnare.
+er Ifer nu- acord nco atene.
- Un om descu caut o czm, unu nfrgurat, o
mante? Dar cne ar vrea s se acopere de rune? Lordu
Lucas, Codou, a purtat acu a, fu su, Manfryd zs
Guga Neagr. De ce s por asemenea nsemne, m ntreb,
dac nu cumva propru tu pcat e nc ma murdar.
ma proaspt6 Scoase pumnau dn teac, o arm urt, dn
fer de duzn. O femee monstruos de mare monstruos de
vn|oas, care ascunde propre nsemne. Cregh,
prvete-o pe Fecoara dn Tarth, cea care a spntecat
beregata rega a u Reny.
- Asta- o mncun.
Reny Baratheon fusese pentru ea ma mut dect un rege.
ubse dn prma z cnd vense a Tarth, n peregrnarea u
tactcoas ment s- marcheze trecerea a maturtate. Tat
e ntmpnase cu un osp poruncse Brenne s fe de
fa, atfe s-ar f ascuns n camera e, ca un anma rnt.
Avea pe-atunc vrsta Sanse se temea ma mut de
zmbetee zefemtoare dect de sb.
- Vor t despre trandafr, -a spus Lorduu Sewyn, vor
rde de mne. Dar Luceafru de Sear nu s-a sat
ndupecat.
Iar Reny Baratheon o tratase cu toat curtoaza, ca cum
ar f fost o fecoar n toat egea, frumoas pe deasupra.
Char dansase cu ea , n braee u, se smse graoas
pcoaree putser pe rngu de dans. Ma trzu, urmnd
exempu u Reny, o nvtaser a. Dn zua aceea, nu
ma dorse atceva dect s fe aproape de Lordu Reny, s-
su|easc s- apere. Dar, n cee dn urm, dduse gre.
Renl" a murit 1n braele mele% dar nu eu l0am omort% gnd
ea, ns acet cavaer rtctor n-aveau cum s neeag.
- M-a f dat vaa pentru Regee Reny a f murt
ferct, spuse ea. Nu -am fcut ncun ru. |ur pe saba mea.
- Doar un cavaer |ur pe saba u, remarc +er Creghton.
85
- |ur pe Ce apte, o ndemn +er Ifer Lefteru.
- Pe Ce apte, atunc. Nu -am fcut ncun ru Regeu
Reny. |ur pe Mama. S n-am parte de ndurarea e dac
mnt. |ur pe Tat cer s m |udece drept. |ur pe Fecoar,
pe Bab, pe Ferar pe Rzbonc. |ur pe Strn, fe ca e
s m a acum, dac mnt.
- te s |ure, pentru o fat, recunoscu +er Creghton.
- Mda. +er Ifer Lefteru rdc dn umer. E, bne, dac a
mnt, ze se vor ocupa de ea. strecur napo pumnau n
teac. Prma gard e a ta.
n tmp ce cavaer rtctor dormeau, Brenne se pmb
fr odhn mpre|uru ocuu de popas, ascutnd trosnetu
focuu. (r trebui s0mi .d de drum% ct mai pot# Nu-
cunotea pe acet oamen, dar nu se ndura s- ase fr
aprare. Char n mez de noapte, pe drum treceau cre
n pdure se auzeau zgomote care ar f putut sau nu s fe
bufne sau vup n cutare de prad. Aadar, Brenne se
pmb de coo-coo, gata n orce cp s trag saba dn
teac.
Una peste ata, veghea e fu uoar. Aba apoi ven greu,
cnd +er Ifer se trez spuse c o nocuete. Brenne
ntnse o ptur pe pmnt se cubr, nchznd och. $u
.oi dormi% spuse, cu toate c o dureau toate oasee. Nu-
vense ncodat uor s doarm n prezena brbaor. Char
n taberee Lorduu Reny, rscu de a f sut o pndse
mereu. Era o ece pe care o nvase a umbra zduror
Hghgardenuu , dn nou, cnd ea |ame czuser n
mne Bravor Camaraz.
Rcoarea pmntuu se strecur prn pture Brenne,
ptrunzndu-, umed, pn n oase. n scurt tmp, fecare
much era ncordat amort, de a maxar pn n vrfu
pcoareor. Se ntreba dac Sanse Stark era frg, orunde
s-ar afa. Lady Cateyn spusese c Sansa era o fptur
decat, crea pceau pr|ture cu me, roche de
mtase cntecee despre cavaer, ns fata vzuse tat
decaptat , dup aceea, fusese obgat s se mrte cu
unu dntre ucga u. Dac numa |umtate dn povet
86
erau adevrate, ptcu era ce ma crud dntre to Lannster.
)ac 1ntr0ade.r ea l0a otr.it pe Regele :offre"% cu
siguran -eze.enghiul i0a forat mna# <ra singur% fr
prieteni la curtea aceea# La Debarcaderu Regeu, Brenne o
gsse pe o anume Brea, care fusese una dntre su|ncee
Sanse. Femea spusese c ntre Sansa ptc reae
fuseser ma degrab rec. Poate c fugea de e, aa cum
fugea de crma mpotrva u |offrey.
Orce vs va f vsat Brenne se rsp cnd zore o
deteptar. Pcoaree erau nepente, ca emnu, dn
prcna pmntuu rece, dar nmen nu se atnsese de ea
toate ucrure rmseser ntacte. Cavaer rtctor erau
scua - vedeau de trebur. +er Ifer ta o vever
pentru mcu de|un, n vreme ce +er Creghton sttea cu faa
a un copac, urnnd pe ndeete. Ca.aleri rtcitori% gnd
ea, btrni% rotofei i de prisos% 1ns oameni de treab# Se
bucura s afe c ma exstau oamen cumsecade pe ume.
Mncar vever frpt terc de ghnd murtur, n
tmp ce +er Creghton o desfat cu sprve u de a Apa
Neagr, unde omorse o duzn de cavaer de temut de care
Brenne nu ma auzse pn atunc.
- O, a fost o bte pe cnste, spuse e, o ncerare
stranc sngeroas. Mrturs c +er Ifer uptase
vte|ete n bte, dar Ifer nsu nu povest prea mute.
Cnd ven vremea s porneasc dn nou a drum, cavaer
o fancar, ca nte str|er ce aprau o mare doamn. de
doamna aceasta era ma vn|oas dect ce do protector a
s ma bne narmat.
- A trecut cneva pe ng no, ct tmp a stat vo de
veghe? ntreb Brenne.
- Cum ar f o fat de tresprezece an, cu pru armu?
fcu +er Ifer Lefteru. Nu, domn, nu. Nmen.
- Eu am avut cva, nterven +er Creghton. Un argat pe
un ca bat , o or ma trzu, cva brba pe |os, cu
toege coase. Ne-au zrt focu s-au oprt s se ute ung
a ca notr, dar e-am artat o scntee dn saba mea
e-am spus s- vad de drum. Be r, dup cum artau,
87
dspera, dar nu att de dspera nct s se |oace cu +er
Creghton Longbough.
$u% gnd Brenne, nu 1ntr0att de disperai# Se ntoarse ca
s- ascund zmbetu. Dn fercre, +er Creghton era prea
ptruns de povestea epopece sae bt cu Cavaeru
Gn Ro ca s remarce vesea fete. pcea s ab
tovar de drum, char ca aceta do.
Pe a prnz, Brenne auz un cntec strbtnd prntre
copac brun, goa.
- Ce se aude? ntreb +er Creghton.
- Gasur, rdcate n rugcune. Brenne cunotea
cntarea. Cer Rzboinicului s0i prote/eze% i !abei s le
lumineze calea#
+er Ifer Lefteru scoase saba bttort strun
cau, ateptndu-.
- Sunt pe-aproape.
Cntecu umpu pdure ca un tunet pos. , dntr-odat,
zvoru sunetuu se v pe drum, n faa or. Un grup de fra
ceretor venea n frunte, brba brbo, zbur, n hane
aspre, un descu, a n sandae. n urma or mruau
vreo azec de brba, feme cop |erpe, o scroaf
ptat cteva o. Mu dntre brba aveau secur nc
ma mu bte butucnoase de emn comege. n m|ocu
or se rostogoea un car cu dou ro dn emn gr, crpat,
nesat de cran buc de oase rupte. Cnd ddur cu
och de cavaer rtctor, fra ceretor se oprr
cntecu se stnse.
- Bun cavaer, gr unu, Mama v ubete.
- pe tne, frate, spuse Ifer. Cne sunte?
- Oamen srman, zse un brbat vn|os, cu o secure. n
cuda rcor tomnatce a pdur, nu purta cma, ar pe
pept avea ncrustat o stea cu apte cour. Rzbonc
Anda gravaser asemenea stee n carne cnd trecuser
pentru prma oar Marea ngust, ca s cotropeasc regatee
Prmor Oamen.
- Mergem ctre ora, zse o femee nat dn urma caruu,
s ducem aceste osemnte sfnte a Baeor ce Bnecuvntat
88
s cutm spr|n protece dn partea regeu.
- Ven cu no, preten, ndemn un brbat mc sab,
ntr-o rob zdrenut de septon, care purta a gt un crsta
atrnat de o sfoar. Westerosu are nevoe de fecare sabe.
- Aveam de gnd s mergem a Duskendae, afrm +er
Creghton, dar poate c v-am putea conduce a Debarcaderu
Regeu.
- Dac ave ban s ne pt pentru escort, adug +er
Ifer, care prea pe ct de efter pe att de pragmatc.
- Vrbe n-au nevoe de aur, spuse septonu.
+er Creghton era descumpnt.
- Vrb?
- Vraba este cea ma um cea ma obnut dntre
psr, aa cum no suntem ce ma um ce ma obnu
dntre oamen.
Septonu avea o fa supt ascut o barb scurt,
sur, castane cu fre abe. Pru su rar era peptnat pe
spate egat a ceaf, ar pcoaree erau descue negre,
noduroase tar ca nte rdcn de copac.
- Acestea sunt oasee unor oamen sfn, uc pentru
credna or. I-au su|t pe Ce apte, char n moarte. Un
au murt de foame, a au fost tortura. Tempee au fost
|efute, fecoaree mamee sute de pgn nchntor a
demon. Pn surore tcute au fost necnstte. Mama
noastr dn Cerur pnge de durere. E tmpu ca to cavaer
un s se epede de stpn or umet s se pun n
su|ba Tat nostru Sfnt. Ven cu no ctre ora, dac-
ub pe Ce apte.
- Eu ubesc, nu zc ba, spuse Ifer, dar trebue s
mnnc.
- La fe ca to cop Mame.
- Avem drum a Duskendae, nsst +er Ifer.
Unu dntre fra ceretor scup o femee gemu.
- Sunte fa cavaer, spuse brbatu vonc cu steaua
gravat pe pept. A cva agtar toegee.
Septonu descu poto cu un cuvnt:
- Nu |udeca, cc |udecata aparne Tatu. Lsa-- s
89
treac n pace. Sunt e nte bete fne omenet, perdute
pe acest pmnt.
Brenne ndemn apa s se aprope.
- sora mea e perdut. O fat de tresprezece an, cu
pru armu, pcut a vedere.
- To cop Mame sunt pcu a vedere. Fe ca Fecoara
s vegheze asupra aceste bete cope. asupra ta, a
zce. Septonu rdc pe umr una dntre ote caruu
ncepu s trag. Fra ceretor reuar cntecu. Brenne
cavaer rtctor rmaser n a, pn cnd procesunea
trecu agae pe ng e, pe drumu brzdat de fgae ctre
Rosby. Sunetu ncantae or se perdu ncet, apo mur.
+er Creghton rdc o buc de pe a se scarpn.
- Ce fe de om ar ucde un septon sfnt?
Brenne ta ce fe de om. amntea c, ng Iazu
Fecoareor, Brav Camaraz egaser un septon de cce
de creanga unu copac foosser trupu ca nt de tras
cu arcu. Se ntreba dac oasee u erau stvute n cru,
mpreun cu toate ceeate.
- Trebue s f nebun ca s suet o sor tcut, spunea
Ser Creghton. s pu mna pe ea. se spune c sunt
soe Strnuu c pre or femeet sunt rec ude ca
gheaa. Arunc o prvre ctre Brenne: Oh. scuze.
Brenne zor apa ctre Duskendae. Dup o cp, +er
Ifer se u dup ea, ar +er Creghton urm.
Tre ore ma trzu, ddur peste un at grup care croa
drum ctre Duskendae, un negustor su|tor u, nso de
un at cavaer rtctor. Negustoru crea o ap sur, n
tmp ce su|tor u trgeau pe rnd crua. Patru se
munceau n fgae, n tmp ce a do mergeau ng ro,
dar cnd auzr tropot de ca, se grupar n |uru crue, cu
comege de frasn n mn. Negustoru avea o arbaet,
cavaeru o sabe.
- M ve erta dac sunt suspcos, strg negustoru, dar
vremure sunt tubur am doar pe bunu +er Shadrch s
m apere. Cne sunte?
- P, zse +er Creghton ofensat, eu sunt renumtu +er
90
Creghton Longbough, proaspt ntors dn bta de a Apa
Neagr, ar acesta este tovaru meu, Ifer Lefteru.
- Nu vrem s v facem ncun ru, spuse Brenne.
Negustoru o cntr ovtor dn prvr.
- Domn, ar trebu s f acas, a adpost. De ce et
mbrcat att de nefresc?
- m caut sora. Nu ndrznea s pomeneasc numee
Sanse, care era acuzat de regcd. E o fecoar de v
nob foarte frumoas, cu och abatr pr armu.
Poate c a vzut-o cu un cavaer trupe de patruzec de an
sau cu un bufon bev.
- Drumure sunt pne de bev fecoare zdruncnate.
Ct despre cavaer trupe, e greu pentru orce om cnstt
s- pstreze pntecee rotund cnd att de mu n-au ce
mnca. de +er Creghton a tu n-a fmnzt, s-ar prea.
- Am oase mar, zse apsat +er Creghton. Vre s
ctorm mpreun o vreme? Nu m ndoesc de vte|a u
+er Shadrch, dar pare mrune, ar tre sb sunt ma mute
dect una.
-atru sbii% gnd Brenne, dar muc mba.
Negustoru se ut ctre escorta u.
- Ce spu, ser6
- O, n-a de ce s te tem de ta tre. +er Shadrch era un
brbat prevztor, cu cuttur de vupe, nas ascut o
cae de pr portocau, care pe un rob mc sprnten. De
nu putea s ab ma mut de un metru azec, avea un
comportament fudu. Asta e btrn, ceat gras, ar ce
vonc e femee. Las- s vn.
- Cum spu. Negustoru cobor arbaeta.
Cnd contnuar drumu, cavaeru tocmt rmase n
urm o prv pe Brenne de sus pn |os, de parc ar f fost
o pup bun de unc n saramur.
- Et zdravn, ftuc, a zce. Zefemeaua u +er |ame
o rnse adnc, vorbee ptcuu aba o atngeau.
- Ura, n comparae cu un.
Brbatu rse.
- Sunt destu de mare acoo unde conteaz, ftuc.
91
- Negustoru -a zs Shadrch.
- +er Shadrch de Vroaga Umbroas. Un m zc
oarecee Smntt. ntoarse scutu - art bazonu, un
oarece mare ab, cu och ro, foro, pe un fond cu
rombur maro abastru. Marou repreznt pmnture pe
care e-am cutreerat, abastru rure pe care e-am
traversat. oarecee sunt eu.
- et smntt?
- O, da. Un oarece obnut fuge de snge rzbo.
oarecee Smntt e caut.
- S-ar prea c arareor e gsete.
- Gsesc destue. E-adevrat, nu sunt un cavaer a
turnruror, m pstrez vte|a pentru cmpu de upt,
femee.
'emeie era un termen oarecum ma bun dect ftuc%
presupunea.
- Tu bunu +er Creghton ave mute n comun, atunc.
+er Shadrch rse.
- O, m ndoesc, dar s-ar putea ca tu cu mne s
cutm acea ucru. O suroar perdut. Cu och abatr
pr armu? Brbatu rse dn nou. Nu et snguru vntor
dn pdure. eu o caut pe Sansa Stark.
Brenne rmase cu chpu mpetrt, ca o masc, ncercnd
s- ascund spama.
- Cne e aceast Sansa Stark de ce o cau?
- Dn dragoste, de ce atceva?
Brenne ncre fruntea.
- Dragoste?
- Da, dragostea pentru aur. Spre deosebre de bunu +er
Creghton, eu char am uptat a Apa Neagr, dar de partea
nvnor. Rscumprarea m-a runat. t cne e Varys, sper.
Eunucu a ofert o pung doofan de ban pentru aceast
fat de care tu n-a auzt ncodat. Nu sunt un om acom.
Dac vreo mataha de fat m-ar a|uta s-o gsesc pe aceast
cop nzdrvan, a mpr ban Pan|enuu cu ea.
- Credeam c et n su|ba acestu negustor.
- Numa pn a Duskendae. Hbad e pe ct de frcos pe
92
att de crpnos. e foarte frcos. Ce zc, ftuc?
- Nu cunosc nco Sansa Stark, nsst ea. Pe sora mea o
caut, o fat de v nob.
- . cu och abatr pr armu, da. , m rog, cne e
cavaeru acesta care ctorete cu sora ta? Sau -a numt
bufon? +er Shadrch nu atept rspunsu, ceea ce era bne,
cc Brenne nu avea ncunu. Un oarecare bufon a dsprut
de a Debarcaderu Regeu n noaptea n care a murt Regee
|offrey, un brbat vonc, cu nasu pn de vene sparte, un
anume +er Dontos ce Rou, fost cavaer de Duskendae.
Sper c sora ta bufonu ei nu vor f confunda cu fata Stark
+er Dontos. Ar f mare ghnon. Brbatu ddu pnten
cauu o u a trap.
Nc mcar |ame nu o fcuse prea des s se smt att de
neghoab. $u eti singurul .ntor din pdure# Brea
povestse cum vduvse |offrey pe +er Dontos de bazonu
de cavaer, cum se rugase Lady Sansa pentru vaa u. (
a/utat0o s fug% hotrse Brenne, cnd auzse povestea.
;sete0l pe +er )ontos i o .ei gsi pe +ansa# Ar f trebut
s te c vor ma f a care- vor da seama. Unii ar
putea chiar s fie mai puin agreabili dect +er +hadrich# Nu
putea dect s spere c +er Dontos o ascunsese bne. )ar
dac e aa% cum s0o gsesc eu .reodat6
Se grbov cr ma departe, ncruntat.
Se sa noaptea pe cnd grupu a|unse a un han, o cdre
nat, de emn, rdcat a bfurcaa unu ru, peste un pod
vech de patr. Aa se numea hanu, spuse +er
Creghton, Podu Vech de Patr. Hangu era un preten de-a
u.
- Un buctar bunce, ar cameree n-au ma mu purc ca
atee, asgur e. Cne vrea un pat cad n noaptea asta?
- No nu, dac nu cumva pretenu tu e d de grats,
spuse +er Ifer Lefteru. N-avem ban de camere.
- Pot pt eu pentru to tre.
Brenne nu ducea ps de ban. |ame se ngr|se de asta.
Gsse n desaga de a o pung pn cu cerb de argnt
steue de aram una ma mc, nesat cu dragon de
93
aur, atur de un pergament care poruncea tuturor supuor
oa a regeu s-o spr|ne pe cea care nfa, Brenne dn
Casa Tarth, care ctorea cu trebur pentru nmea Sa.
Era semnat, cu un scrs copresc, de Tommen, Prmu pe
Numee Su, Rege a Andaor, a Rhoynaruu, a Prmor
Oamen Stpn a Ceor apte Regate.
Hbad era e de prere s fac un popas e ceru
oamenor u s ase caru ng gra|dur. O umn cad,
gbue, strucea prn ochure n form de damant ae
ferestreor hanuu, ar Brenne auz nechezatu unu armsar
care adumecase mrosu epe sae. desfcea aua cnd
pe ua gra|duu e un bat spuse:
- Las-m s te a|ut, ser.
- Nu sunt ncun ser% rspunse ea, dar po s-m e apa.
Vez s fe hrnt, esat adpat.
Batu ro:
- S-m fe cu ertare, domn, credeam.
- Se ntmp mereu. Brenne ddu cpstru urm
pe cea n han, cu desge de a peste umr ptura
vrt sub un bra.
Podeaua de emn a s comune era acopert de rumegu,
ar aeru mrosea a fn, a hame a carne. Deasupra focuu
sfra o frptur, sat, pentru moment, n voa e. ase
ocanc edeau a o mas, dscutnd, dar se ntrerupser
cnd strn fcur ntrarea. Brenne e smea prvre. n
cuda zaeor, a mante a peptaruu, se smea
dezbrcat. Cnd un brbat spuse: ,Ia ute-acoo", Brenne
tu c nu vorbea despre +er Shadrch.
Hangu apru cu cte tre habe n fecare mn,
mprocnd bere a fecare pas.
- A camere, |upne? ntreb negustoru.
- S-ar putea, rspunse hangu, pentru cne are ban.
+er Creghton Longbough se art ofensat.
- Nagge, aa ntmpn tu un vech preten? Sunt eu,
Longbough.
- Ba bne c nu. m datorez apte cerb. Arat-m nte
argn -am s- art un pat. Hangu aez habee, una
94
cte una, mprocnd n contnuare bere pe mas.
- Am s ptesc eu o camer pentru mne una pentru
ce do tovar a me. Brenne fcu semn ctre +er
Creghton +er Ifer.
- Iau eu o camer, zse negustoru, pentru mne bunu
+er Shadrch. Su|tor me vor dorm |os, n gra|dur, dac nu
te super.
Hangu msur dn prvr.
- Ba m supr, dar poate c-am s- as. O s vre s
cna? Acoo, a frgare, e carne bun de capr.
- Eu, unu, am s |udec sngur ct e de bun, anun
Hbad. Oamen me se vor muum cu pne unsoare.
astfe cnar. Brenne gust ea dn frptura de capr,
dup ce- urm pe hangu pe scr n sus, vr cteva
monede n pam s ucrure n cea de-a doua camer
pe care acesta -o art. Comand carne pentru +er
Creghton +er Ifer, de vreme ce e mprser
pstrvu cu ea. Cavaer rtctor septonu ddur pe gt
nte bere, ca s aunece carnea ma bne, dar Brenne bu
o can cu apte de capr. Ascuta dscue de a mas,
spernd c, prntr-o mnune, va auz ceva care s-o a|ute s-o
gseasc pe Sansa.
- Ven de a Debarcaderu Regeu, se adres u Hbad
unu dntre ocanc. E adevrat c Regcdu a fost schodt?
- Adevrat, rspunse Hbad. -a perdut mna dreapt.
- Da, ntr +er Creghton, mncat de un up strvech,
dup cte am auzt, unu dntre montr ven dn nord.
Nmc bun nu vne vreodat dnspre nord. Pn ze or sunt
cuda.
- N-a fost ncun up, se auz Brenne spunnd. +er |ame
-a perdut mna dn cauza unu mercenar dn Oohor.
- Nu- uor ucru s up cu mna stng, remarc
oarecee Smntt.
- A! excam +er Creghton. Eu, unu, upt a fe de bne
cu ambee mn.
- O, n-am nco ndoa. +er Shadrch rdc haba n
cnstea u.
95
Brenne amnt upta e cu |ame Lannster, n pdure.
Aba reuse s- n saba a dstan. <ra slbit dup
temni i legat cu lanuri la 1ncheieturi# $iciun ca.aler din
Cele 8apte Regate n0ar fi putut s0i in piept dac ar fi fost
1n putere% nestingherit de lanuri# |ame fcuse mute ucrur
mrave, dar omu ta s upte! Schodrea u fusese
monstruos de crud. Una era s ucz un eu, ata s- ta aba
s- a rnt derutat.
Dntr-odat, sm c nu ma poate suporta nco cp arma
dn saa comun. murmur sauture de noapte bun se
duse a cucare. Tavanu camere e era scund. Intrnd cu o
umnare subre n mn, Brenne trebua s se apece, dac
nu voa s- sparg capu. Snguree obecte erau patu
mare, n care ar f putut dorm ase oamen, cotu une
umnr de seu pe pervaz. O aprnse cu umnarea e, zvor
ua atrn centura sabe de un stp a patuu. Avea o
teac grosoan, dn emn mbrcat n pee maro, crpat,
o sabe nc ma urt. O cumprase a Debarcaderu
Regeu, ca s nocuasc saba pe care -o furaser Brav
Camaraz. +abia lui Renl"# Suferea acum tnd c o
perduse.
Dar ma avea o sabe ung, ascuns n ptur. Se aez pe
pat o scoase a vea. Auru scp gaben n umna
umnr rubnee mocnr ro. Cnd scoase Devotata dn
teaca mpodobt, se te rsufarea. Negre ro erau
apee, adnc n oe. 2el .al"rian% furit cu .r/i# Era o sabe
demn de un erou. Cnd era mc, doca e umpuse
mntea cu povet despre vte|e, desftnd-o cu nobee
sprv ae u +er Gaadon dn Morne, ae u Foran Nebunu,
ae Prnuu Aemon, ae Cavaeruu Dragon ae ator
campon. Fecare purta o sabe renumt , cu sguran,
ocu Devotate era n prea|ma or, char dac a e nu.
- O ve apra pe fca u Ned Stark cu propra u sabe, o
asgurase |ame.
ngenunchnd ntre pat perete, u saba n mn rost
o rugcune mut ctre Bab, a cre amp de aur e arta
oamenor caea n va. Cluzete0m% se rug ea,
96
lumineaz0mi calea% arat0mi drumul care duce la +ansa#
Dduse gre cu Reny, dduse gre cu Lady Cateyn. Nu avea
voe s nee ateptre u |ame. 4i0a 1ncredinat sabia
lui# 8i mi0a 1ncredinat onoarea lui#
Ma apo, se ntnse pe pat ct de bne putu. Pe ct era de
at, pe att era de scurt, astfe c Brenne se cuc de-a
curmezu. De |os, auzea zorntu habeor gasur
rzbtnd pe scr n sus. Purc despre care pomense
Longbough fcur apara. Scrpnatu o a|ut s rmn
treaz.
auz pe Hbad urcnd scre , ceva ma trzu, auz
cavaer.
- . N-am tut ncodat cum cheam, spunea +er
Creghton, trecnd pe ng camera e, dar pe scut purta o
gn sngere, ar saba u pcura snge.
Gasu per , undeva, sus, o u se deschse se nchse.
Lumnarea Brenne se stnse. ntunercu se s peste
Podu Vech de Patr hanu deven att de ntt nct
putea auz susuru ruu. Aba atunc se rdc s- adune
ucrure. Deschse uure ua ascut, apo cobor scre
descu. Afar, nc czmee aerg a gra|dur ca
s- neueze apa murg, cerndu- ertare n gnd de a
+er Creghton +er Ifer, n tmp ce nceca. Unu dntre
su|tor u Hbad se trez cnd trecu care pe ng e, dar
nu fcu nco mcare s-o opreasc. Coptee epe rsunar
pe podu vech de patr. Apo copac se nchser n |uru e,
negr ca smoaa, pn de fantasme amntr. 3in dup tine%
5ad" +ansa% gnd ea, crnd prn ntunerc. $u0i fie
team% nu0mi .oi gsi odihna pn cnd nu te .oi gsi#
SAMWELL
Sam ctea despre Cea cnd vzu oarecee.
Avea och ro usturau. $0ar trebui s 1i frec att de
mult% spunea mereu, n tmp ce se freca. Dn cauza
prafuu, och nepau crmau, ar praf era ac peste
tot. Prafu umpea aeru de fecare dat cnd ntorcea o
97
pagn se rdca n nor cenu or de cte or muta un
morman de cr ca s vad ce s-ar putea ascunde dedesubt.
Nu ta ct de mut trecuse de cnd dormse utma oar,
dar nu ma rmseser nc dou degete dn umnarea
groas de seu pe care o aprnsese cnd se apucase de
madru zdrenut de pagn bere pe care e gsse egate
cu sfoar. Era nfortor de obost, dar era greu s se
opreasc. nc o carte% spusese, apoi m opresc# nc o
fil% numai una# nc o pagin% apoi m duc sus% m odihnesc
i iau o 1mbuctur# Dar mereu ma era nc o pagn dup
aceea apo nc una, nc o carte care atepta n |osu
madruu. )oar arunc o pri.ire% s .d despre ce este asta%
se gndea , fr s- dea seama, se pomenea a |umtatea
e. Nu pusese nmc n gur de cnd mncase strachna
aceea de sup de fasoe cu cost mpreun cu Pyp Grenn.
<i% bine% 1n afar de nite pine cu brnz% dar asta a fost
doar o gustare% gnd e. Atunc arunc o prvre a tageru
go zr oarecee osptndu-se cu frmtur de pne.
oarecee era ct |umtate dn degetu u mc, avea och
negr bana moae, gr. Sam ta c ar trebu s- omoare.
Poate c oarec preferau pnea brnza, dar mncau
hrte. Gsse o grmad de murdre de oarec prntre
raftur stve, ar unee dntre copertee de pee ae cror
ddeau semne c fuseser ronte.
)ar o fptur att de mic# 8i de 1nfometat# Cum ar putea
s- poarte pc pentru cteva frmtur? 4nnc totui
cri?
Dup ore de stat pe scaun, spatee u Sam era eapn ca o
scndur, ar pcoaree erau pe |umtate amorte. ta c
nu era destu de ute ca s prnd oarecee, dar poate ar
reu s- strveasc. Lng cotu su se odhnea un
exempar masv, egat n pee, a (nalelor Centaurului
$egru% reatarea extrem de detaat a Septonuu |orquen
despre ce nou an n care Orbert Caswe su|se ca Lord
Comandant a Ronduu de Noapte. Exsta cte o pagn
pentru fecare z a msun sae, fecare prnd s nceap cu
,Lordu Orbert s-a scuat n zor s-a uurat", cu excepa
98
utme, care spunea: ,Lordu Orbert a fost gst mort
dmneaa."
$iciun oarece nu se poate pune cu +eptonul :orCuen#
Foarte ncet, Sam apuc tomu cu mna stng. Era gros
greu, ar cnd ncerc s- rdce cu o sngur mn aunec
dn degetee doofane czu a oc, cu o bufntur. oarecee
dspru ntr-o cpt, ute ca sgeata. Sam se smea uurat.
Dac ar f strvt bata fptur mttc, ar f avut comarur.
- Dar n-ar trebu s mnnc cre, spuse e cu voce tare.
Poate c ar f bne s aduc ma mut brnz data vtoare
cnd avea s coboare ac.
Era surprns ct de mut dn umnare arsese. Oare cnd
mncase supa de fasoe cu cost, astz sau er? Ieri%
trebuie s fi fost ieri# Cnd ddu seama, ncepu s cate.
|on s-o f ntrebnd ce se ntmpase cu e, de Maester
Aemon neegea, fr doar poate. nante de a- perde
vederea, maesteru ubse cre a fe de mut ca Samwe
Tary. neegea cum uneor te cufunda n ee, ca cum
fecare pagn ar f fost un tune ctre o at ume.
Rdcndu-se cu greu, Sam se strmb smnd acee dn
pcoare. Scaunu era foarte tare ta coapsee cnd se
apeca asupra une cr. Trebuie s0mi amintesc s aduc cu
mine o pern# Ar f char ma bne s doarm ac, |os, n
ceua pe care o gsse, pe |umtate ascuns dncoo de
patru cufere pne de pagn care fuseser rupte dn cre
crora e aparneau, dar nu voa s- ase pe Maester Aemon
sngur att tmp. n utma vreme, fusese sbt avea
nevoe de a|utor, ma cu seam cu corb. avea pe Cydas,
desgur, dar Sam era ma tnr se prcepea ma bne a
psr.
Cu un vraf de cr suur sub brau stng umnarea
n mna dreapt, Sam cro drum prn tuneure pe care
fra e numeau potece vermor. O raz pad umna
treptee abrupte de patr care duceau a suprafa, astfe c
Sam tu c sus se fcuse zu. Ls umnarea arznd ntr-o
n a zduu ncepu s urce. La cea de-a cncea treapt
gfa. La cea de-a zecea se opr s mute cre sub brau
99
drept.
Ie a umn sub un cer de cuoarea pumbuu ab. Un cer
de zpad% gnd e, rdcndu- prvrea, cu och m|.
Perspectva nentea. amntea noaptea de a Pumnu
Prmor Oamen, cnd artre zpada venser mpreun.
$u fi att de la% gnd e. <ti 1ncon/urat de 'raii ti :urai%
ca s nu mai .orbim de +tannis !aratheon i ca.alerii si#
Don|oanee turnure Casteuu Negru se nau n prea|ma
u, ca nte |ucr pe ng menstatea Zduu. Pe a
|umtatea dstane pn n vrf, o mc armat se tra pe
ghea, unde o nou scar se rdca pentru a ntn
rmee cee vech. Sunetee ferstraeor ae
cocaneor se auzeau n |ur, refectate de ghea.
Constructor ucrau z noapte, dn ordnu u |on. Sam
auzse pe cva dntre e pngndu-se a cn, susnnd c
Lordu Mormont nu- muncse nc pe |umtate att de mut.
ns n absena scr mense, nu era chp s a|ung pe
creasta Zduu dect cu a|utoru cut cu anur. , orct de
mut ura scre, Samwe Tary ura cuca ma mut.
ntotdeauna nchdea och cnd urca n ea, convns c
anu era gata s se rup. De fecare dat cnd cuca de fer
scra frecndu-se de ghea, nma se oprea o cp n
oc.
(cum dou sute de ani% aici au fost dragoni% se pomen
Sam gndnd, n tmp ce prvea cuca n coborrea e
domoa. -robabil c zburau pur i simplu pn 1n .rful
idului# Regna Aysanne vztase Casteu Negru care pe
dragonu e, ar |aehaerys, regee e, vense dup ea pe a u.
Era posb, oare, ca Arp-de-Argnt s f sat n urm- un
ou? Oare Stanns gsse un ou a Patra Dragonuu? Chiar
dac are un ou% cum poate spera s0l 1nsufleeasc6 Baeor
ce Bnecuvntat se rugase ng oue u de dragon, ar a
Targaryen ncercaser s e coceasc prn vr|tor. Nu se
aeseser n schmb dect cu bat|ocur sufern.
- Samwe, se auz un gas ursuz. Veneam dup tne. M
s-a cerut s te aduc n faa Lorduu Comandant.
Un fug de nea se opr pe nasu u Sam.
100
- |on vrea s m vad?
- N-a putea spune, rspunse Edd Toett ce Trst. Eu
n-am vrut ncodat s vd nc |umtate dn ucrure pe care
e-am vzut ncodat n-am vzut nc |umtate dn
ucrure pe care am vrut s e vd. Nu cred c e pe vrute.
Dar ar f ma bne s te duc. Lordu Snow vrea s-
vorbeasc de ndat ce termn cu nevasta u Craster.
- Gy?
- ntocma. Dac doca mea ar f artat ca ea, a f -acum
a snu e. A mea avea must.
- Ma|ortatea capreor au, strg Pyp cnd se v mpreun
cu Grenn de dup co, amb cu arcure n mn tobee cu
sge pe spate. Unde-a fost, Ucgaue? Ne-a pst asear,
a cn. A rmas un bou frpt ntreg.
- Nu-m ma spune Ucgaue. Sam gnor neptura cu
bou. Aa era Pyp. Cteam. Era un oarece.
- Nu- vorb u Grenn despre oarec. Este ngrozt de
oarec.
- Ba nu, decar Grenn ndgnat.
- |-ar f prea frc s mnnc un oarece.
- A mnca ma mu ca tne.
Edd Toett ce Trst oft.
- Cnd eram fcu, mncam oarec doar n zee de
srbtoare. Eram ce ma mc, aa c ntotdeauna prmeam
coada. Pe coad nu e pc de carne.
- Unde -e arcu, Sam? ntreb Grenn.
+er Aser obnua s- spun imbrul prea c numee
se potrvete tot ma mut cu fecare z. Cnd vense a Zd,
era masv, dar ent, cu ceafa groas, cu taa a|derea, rou
a fa stngac. De gtu se ma nroea acum cnd
Pyp antrena n vreo nzbte, oree de antrenament cu
saba scutu subaser pntecee, ntrser braee
rgser peptu. era puternic os, ca un zmbru.
- Umer te atepta a nte, adug.
- Umer, fcu Sam runat.
Prntre prmee ucrur pe care e fcuse |on Snow ca Lord
Comandant fusese nstturea antrenamenteor znce de tras
101
cu arcu pentru ntreaga garnzoan, pn pentru
admnstrator buctar. ,Rondu d prea mut mportan
sabe prea pun arcuu", spusese e, ,o remnscen a
vremuror cnd unu dn zece fra era cavaer, n oc de unu
dn o sut." Sam neegea rostu acee hotrr, dar ura
exerce cu arcu aproape a fe de mut ca urcatu scror.
Cnd purta mnu, nu putea nt nmc, dar cnd e
scotea, fcea bc a degete. Arcure erau periculoase#
Satn sfrtecase |umtate dn burcu degetuu cu arcu.
- Am utat.
- A frnt nma prnese sbatce, Ucgaue, spuse Pyp.
n utmu tmp, Va fcuse obceu s- prveasc de a
fereastra camere sae dn Turnu Umbre. Te cuta dn
prvr.
- Ba nu! S nu spu asta! Sam vorbse cu Va doar de dou
or, cnd Maester Aemon o chemase ca s se asgure c
prunc erau snto. Prnesa era att de frumoas nct
Sam se pomenea adesea bbndu-se rond n prezena
e.
- De ce nu? ntreb Pyp. Vrea s ab cop cu tne. Poate
c ar trebu s- zcem Sam Seductoru.
Sam ro. ta c Regee Stanns avea panur pentru ea:
era antu cu care voa s pecetuasc pacea dntre oamen
Norduu oamen ber.
- N-am tmp de tras cu arcu astz. Trebue s m duc a
|on.
- |on? |on? Grenn, cunoatem no pe cneva cu numee de
|on?
- Vrea s zc Lordu Comandant.
- 2hhh# Maree Lord Snow. Negret. De ce vre s- vez?
Nu poate nc mcar s- mte ureche. Pyp mc dn
urech, ca s arate c e putea. Ureche u erau mar ro
dn prcna frguu. Acum e 5ordul Snow, cu adevrat, prea a
nab de nob pentru un ca no.
- |on are ndatorr, u Sam aprarea. Zdu e n gr|a u,
tot ce decurge de-ac.
- Omu ma are ndatorr fa de preten. Dac n-am f
102
fost no, poate c acum ordu nostru comandant ar f |anos
Synt. Lordu |anos -ar f trms pe Snow n msune, go,
care pe un catr. ,D fuga a Fortreaa u Craster", ar f
zs, , adu-m manta czmee Btrnuu Urs." L-am savat
de a o soart ca asta, dar acum are prea mute 1ndatoriri ca
s bea cu no o cup de vn fert ng foc?
Grenn nu sonu:
- ndatorre u nu- mpedc s mearg n curte. E acoo
aproape n fecare z, uptndu-se cu cneva.
Asta era adevrat, Sam trebua s recunoasc. Odat, cnd
|on vense s se consute cu Maester Aemon, Sam
ntrebase de ce- petrece att tmp duendu-se.
- Btrnu Urs nu s-a antrenat ncodat prea mut pe cnd
era Lord Comandant, subnase e.
Drept rspuns, |on vrse Gheara Lung n pama u Sam.
ceruse s smt ct era de uoar, de echbrat, pusese
s ntoarc ama, astfe c apee scpr n metau fumuru
ntunecat.
- Oe vayran, spusese e, furt cu vr| ascut ca
brcu, aproape ndestructb. Un upttor trebue s fe a fe
de bun ca saba u, Sam. Gheara Lung e dn oe vayran,
dar eu nu. Hafhand m-ar f putut omor cum a strv o
musc.
Sam dduse saba napo.
- Cnd ncerc eu s strvesc o musc, mereu zboar. Nu
fac dect s m pesnesc peste bra. Doare.
Asta fcuse pe |on s rd.
- Cum vre tu. Ohorn m-ar f putut omor aa cum a
mnca o strachn cu terc.
Lu Sam pcea tercu, ma aes cnd era nduct cu
mere.
- N-am tmp pentru aa ceva. Sam s preten se
ndrept ctre armurre, strngndu- cre a pept. +unt
scutul care pzete trmurile oamenilor% amnt e. Se
ntreba ce-ar spune ace oamen dac -ar da seama c
trmure or sunt pzte de un ca Grenn, Pyp Edd ce
Trst.
103
Turnu Lorduu Comandant fusese pustt de foc, ar
Stanns Baratheon revendcase Turnu Regeu ca reedn,
astfe c |on Snow se stabse n modesta ocun a u Dona
Noye, n spatee armurre. Cnd Sam sos, Gy tocma
peca, nvemntat n manta pe care -o dduse pe cnd
fugeau de a Fortreaa u Craster. Trecu aproape n goan
pe ng e, dar Sam o prnse de bra, scpnd pe |os dou
cr.
- Gy.
- Sam. Avea gasu rgut. Gy era brunet sup, cu
och cpru, mar, ca de cproar. Se perdea n fadure
vech mant a u Sam, cu faa pe |umtate ascuns de
gug, dar tremurnd cu toate astea. Avea chpu pad
nspmntat.
- Ce s-a ntmpat? o ntreb Sam. Ce fac cop?
Gy se smuse dn strnsoare.
- Fac bne, Sam. Bne.
- Cu amndo, e de mrare c apuc s dorm, spuse Sam,
potcos. Pe care -am auzt pngnd ast-noapte? Credeam
c n-o s se ma opreasc ncodat.
- Batu Dae. Pnge cnd vrea a sn. A meu. a meu
aba dac pnge. Uneor gngurete, dar. Och se
umpur de acrm. Trebue s pec. E tmpu s- hrnesc. O
s curg tot aptee pe mne dac nu m duc.
Travers curtea n grab, sndu- pe Sam nuct n urma
e.
Fu nevot s se ase pe genunch ca s adune cre pe
care e scpase. $0ar fi trebuit s aduc att de multe%
spuse n tmp ce tergea prafu de pe Compendiul /adului a
u Cooquo Votar, un voum gros de povet egende ae
Apusuu, pe care Maester Aemon poruncse s- gseasc.
Cartea prea nevtmat. Cartea Maesteruu Thomax,
$eamul dragonilor% o istorie a Casei Targar"en de la e7il la
apoteoz% cu obser.aii asupra .ieii i morii dragonilor% nu
fusese a fe de norocoas. n cdere, se deschsese cteva
pagn se murdrser, ncusv cea cu o ustrae frumoas a
u Baeron Teroarea, reazat n cerneur coorate. n tmp
104
ce netezea pagne e tergea, Sam zse c e un
mocofan stngac. Prezena u Gy tubura ntotdeauna
strnea. e, bne, ce era de strnt. Un Frate |urat a
Ronduu de Noapte n-ar trebu s smt ceea ce smea e
pentru Gy, ma cu seam cnd vorbea despre sn .
- Lordu Snow te ateapt. Do str|er n mant negre
cofur de fer stteau a ua armurre, spr|n n sue. Ce
care vorbse era Ha Prosu. Muy a|ut pe Sam s se
rdce. Brbatu morm muumr trecu vavrte| pe ng
e, agndu-se cu dsperare de vrafu de cr n tmp ce-
croa drum prn ferre, prntre ncovaee foaee e. Pe
bancu de ucru se afa o cma de zae, aproape termnat.
ntns sub ncova, Nuc rodea un os de vt, ca s a|ung
a mduv. Maree up ab rdc prvrea cnd Sam trecu pe
ng e, dar nu scoase ncun sunet.
Saonu u |on era dncoo de rasteee cu sue scutur.
Ctea un pergament cnd ntr Sam. Corbu Lorduu
Comandant Mormont se afa pe umru u, prvnd n |os, ca
cum ar f ctt e, dar cnd zr pe Sam desfcu
arpe ff nspre e, pnd: -orumb% porumb=
Mutnd cre, Sam vr brau n sacu de ng u
scoase o mn de grune. Corbu aterza pe ncheetura u
u un grunte dn pam, ovnd att de tare cu cocu
nct Sam scnc smuse mna. Corbu se n dn nou
n aer grunee gabene ro se rspr peste tot.
- nchde ua, Sam. Obra| u |on erau nc brzda de
pade ccatrc, acoo unde, cndva, vuturu ncercase s-
scoat ochu. Nenoroctu a -a cupt peea?
Sam s |os cre scoase mnua.
- Da. venea s ene. +ngerez#
- Cu to ne vrsm sngee pentru Rond. S por mnu
ma groase. |on mpnse un scaun cu pcoru. ez ut-te
a asta. ntnse un pergament.
- Ce- asta? ntreb Sam. Corbu ncepu s scotoceasc
dup grune prntre paee de pe podea.
- Un scut de hrte.
Sam sugea sngee dn pam n tmp ce ctea.
105
Recunoscu medat scrsu u Maester Aemon. Avea un scrs
mrunt ngr|t, dar btrnu n-avea cum s vad unde se
scurgea cerneaa , uneor, sa pete urte.
- O scrsoare ctre Regee Tommen.
- La Wnterfe, Tommen s-a uptat cu fratee meu Bran, cu
sb de emn. Era att de ncotomnat nct arta ca o
gsc umput. Bran -a dobort a pmnt. |on se duse
ng fereastr. Dar Bran e mort Tommen ce durduu
rozau a fa st pe Tronu de Fer, cu o coroan cubrt
prntre bucee- aur.
!ran nu e mort% venea u Sam s- spun. ( plecat
dincolo de id cu 4ini Reci# Cuvntee se oprr n gte|.
(m /urat c .oi pstra tcerea#
- N-a semnat scrsoarea.
- Btrnu Urs a cerut de o sut de or a|utor Tronuu de
Fer. I -au trms pe |anos Synt. Nco scrsoare nu- va face
pe Lannster s ne ubeasc ma mut. Ma aes dac aud c-
a|utm pe Stanns.
- Doar pentru aprarea Zduu. Nu- spr|nm rebeunea.
Sam ct nc o dat scrsoarea, pe ndeete. Asta scrie ac.
- S-ar putea ca dferena s- scape Lorduu Tywn. |on u
napo scrsoarea. De ce ne-ar a|uta acum? Nu ne-a a|utat
ncodat.
- E, bne, spuse Sam, n-ar vrea s se spun c Stanns a
vent n aprarea regatuu, n tmp ce Regee Tommen se
|uca cu |ucre u. Asta ar atrage bat|ocura asupra Case
Lannster.
- Eu moarte dstrugere vreau s aduc asupra Case
Lannster, nu bat|ocur. |on rdc scrsoarea. Rondul de
$oapte nu ia parte la rzboaiele Celor 8apte Regate% ct e.
$e0am fcut /urmintele fa de inut% iar inutul e acum 1n
mare prime/die# +tannis !aratheon ne a/ut s luptm
1mpotri.a dumanilor notri de dincolo de id% dar nu suntem
oamenii lui?
- E, bne, spuse Sam, fondu-se, nu suntem% nu- aa?
- I-am dat u Stanns mncare, adpost Fortu Nop,
pus permsunea de a aeza cva oamen ber a Dar.
106
Atta tot.
- Lordu Tywn spune c e prea mut.
- Stanns zce c nu e destu. Cu ct da ma mut unu
rege, cu att vrea ma mut. Umbm pe un pod de ghea,
cu prpaste a stnga a dreapta. S muumm un rege e
destu de greu. S muumm do e aproape mposb.
- Da, dar. dac Lannster vor nvnge Lordu Tywn
hotrte c -am trdat pe rege a|utndu- pe Stanns, asta
ar putea nsemna sfrtu Ronduu de Noapte. are pe
Tyre n spate, cu toat puterea Hghgardenuu. -a
nfrnt pe Lordu Stanns a Apa Neagr. Poate c a vederea
sngeu apuca enu, dar Sam ta cum se ctg
rzboaee. Tat su se ngr|se de asta.
- Apa Neagr a fost o sngur bte. Robb -a ctgat
toate bte totu -a perdut capu. Dac Stanns poate
rdca Nordu.
ncearc s se con.ing% ddu seama Sam, dar nu
poate# Corb pecaser de a Casteu Negru, ntr-o furtun
de arp negre, chemnd orz Norduu s se decare de
partea u Stanns Baratheon s- ature foree otror
u. Sam trmsese persona pe ma|ortatea. Pn n
prezent, doar o pasre se ntorsese, cea pe care o trmsese
a Karhod. n rest, ntea era apstoare.
Char dac ar reu, cumva, s ctge oamen Norduu de
partea sa, Sam nu vedea cum ar putea spera Stanns s n
pept puteror reunte ae Castery Rock, Hghgardenuu
Gemenor. Cu toate acestea, fr Nord, soarta cauze sae
era cu sguran pecetut. 5a fel de pecetluit ca a
Rondului de $oapte% dac 5ordul T"win ne calific drept
trdtori#
- Lannster au propr or oamen a Norduu: Lordu
Boton bastardu u.
- Stanns are Casa Karstark. Dac putem cucer Portu
Ab.
- Dac, punct Sam. Dac nu. ordu meu, pn un
scut de hrte e ma bun dect ncunu.
|on fon scrsoarea.
107
- Aa cred. Suspn, apo u pana se sc n |osu
scrsor. Adu ceara de sgat. Sam ncz un beor de cear
neagr deasupra une umnr pcur cva strop pe
pergament, apo prv pe |on apsnd sgu Lorduu
Comandant pe bata de cear. Du-o a Maester Aemon cnd
pec, porunc e, spune- s trmt o pasre a
Debarcaderu Regeu.
- Aa vo face. Sam ov. Lordu meu, dac a putea
ntreba. Am vzut-o pe Gy pecnd. venea s png.
- Va a trms-o s pedeze dn nou pentru vaa u Mance.
- Oh. Va era sora feme pe care Regee-de-Dncoo-de-Zd
o fcuse regna u. -rinesa slbatic% aa spuneau Stanns
oamen u. Sora e, Daa, murse n tmpu bte, de
nco sabe n-o atnsese; murse n tmp ce ddea va fuu
u Mance Rayder. Rayder nsu avea s-o urmeze n curnd
n mormnt, dac oaptee pe care e auzse Sam aveau
vreun grunte de adevr. Ce -a spus?
- C vo vorb cu Stanns, de m ndoesc c vorbee
mee vor ndupeca. Prma ndatorre a unu rege e s apere
regatu, ar Mance -a atacat. nmea Sa nu e omu care s
ute asta. Tat meu spunea c Stanns Baratheon e un om
drept. Nmen n-a spus c e un om erttor. |on se opr,
ncruntndu-se. A prefera s- ta capu u Mance cu mna
mea. A fost un om a Ronduu de Noapte cndva. De drept,
vaa u ne aparne.
- Pyp zce c Lady Mesandre are de gnd s- dea
fcror, s fac o vr|tore.
- Pyp ar trebu s nvee s- n gura. Am auzt acea
ucru de a a. Sngee regesc, s detepte dragonu. Unde
crede Mesandre c gsete un dragon adormt, nmen nu
te sgur. E o aurea. Sngee u Mance nu e ma rega
dect a meu. N-a purtat ncodat coroan, nc nu a stat pe
vreun tron. E un thar, nmc ma mut. n sngee tharor
nu exst pc de putere.
Corbu rdc prvrea de a podea.
- +nge% p e.
|on nu- acord nco atene.
108
- O trmt pe Gy departe.
- Oh, Sam ctn dn cap. P, asta e. asta e bne, ordu
meu. Ar f ce ma bun ucru pentru ea s pece ntr-un oc
cad fert, departe de Zd de rzboae.
- batu, mpreun cu ea. Va trebu s gsm o at
doc ca s- hrnm fratee de apte.
- Laptee de capr s-ar putea s fe de foos, pn atunc.
E ma bun pentru un nou-nscut dect aptee de vac. Sam
ctse asta undeva. Se fo n scaun. Lordu meu, cnd cutam
prn anae, am dat peste un at tnr comandant. Cu patru
sute de an nante de Cucerre. Osrc Stark avea zece an
cnd a fost aes, dar a su|t tmp de azec de an. Cu e sunt
patru, ordu meu. Nu et nc pe departe ce ma tnr ord
comandant aes vreodat. Pn acum, et a cncea.
- Iar to ce patru ma tner au fost f, fra sau bastarz a
Regeu Norduu. Spune-m ceva foostor. Spune-m despre
dumanu nostru.
- Cea. Sam umez buzee. Sunt menona n anae,
de nu att de des cum a f crezut. Anaee pe care e-am
gst cee pe care e-am rsfot, vreau s spun. tu, ma
sunt atee, pe care nu e-am gst. Unee dntre cre ma
vech sunt praf pubere. Pagne se sfrm cnd ncerc s
e ntorc. Iar cre 1ntr0ade.r vech. fe s-au dstrus cu
totu, fe sunt ngropate ntr-un oc unde nc n-am cutat,
sau. e, bne, s-ar putea s nu exste asemenea cr s
nc nu f exstat. Cee ma vech reatr pe care e avem au
fost scrse dup venrea Andaor n Westeros. Prm Oamen
ne-au sat doar rune pe petre, aa c tot ce credem c tm
despre Epoca Eroor, Era Rsrtuu Noaptea Lung vne
dn povestr aternute pe hrte de septon, o me de an ma
trzu. Un arhmaester de a Ctade pun totu sub semnu
ntrebr. Acee vech storsr sunt pne de reg care au
domnt sute de an de cavaer care au umbat de coo-coo
o me de an pn s de.in cavaer. Cunot povete:
Brandon Constructoru, Symeon Och-de-Stee, Regee
Nop. no spunem c et a nou sute nouzec optuea
Lord Comandant a Ronduu de Noapte, dar cea ma veche
109
st pe care am gst-o preznt ase sute aptezec patru
de comandan, ceea ce sugereaz c a fost scrs n
tmpu.
- . cu mut vreme n urm, ntrerupse |on. Dar Cea?
- Am gst referr a stca dragonuu. Cop pdur
obnuau s dea Ronduu de Noapte o sut de pumnae de
obsdan pe an, n tmpu Epoc Eroor. Cea fac apara
cnd este frg. Ma|ortatea povetor susn acea ucru. Sau
se face frg cnd vn e. Uneor apar n tmpu furtunor de
zpad se rspesc cnd ceru se nsenneaz. Se ascund
de umna soareu se vesc dn noapte. sau se as
noaptea atunc cnd se vesc. Unee povet descru care
pe eur de anmae. Ur, up strvech, mamu, ca, n-are
mportan, atta vreme ct fara e moart. Ce care -a ucs
pe Mcu Pau crea un ca mort, aa c partea asta nu
poate f pus sub semnu ndoe. Unee reatr vorbesc
despre pan|en ura de ghea. Nu tu ce sunt. Oamen
rpu n upta mpotrva Ceora trebue s fe ar, atfe
mor se rdc dn nou devn rob or.
- tam toate astea. ntrebarea e: cum nfruntm?
- Armura Ceora nu poate f strpuns de armee
obnute, dac e s dm crezare povetor, rspunse Sam,
ar sbe or sunt att de rec nct zdrobesc oeu. ns
focu nspmnt, sunt vunerab a obsdan. amnt
de ce pe care ntnse n pdurea bntut cum se
topse cnd n|unghase cu pumnau dn stca dragonuu
pe care - fcuse |on. Am gst o reatare despre Noaptea
Lung care pomenete despre utmu erou care a ucs
Cea cu o sabe dn oeu dragonuu. Se presupune c nu-
rezst.
- Oeu dragonuu? |on se ncrunt. Oe .al"rian6
- Asta m-a trecut me prn mnte.
- Aadar, dac a putea convnge orz ceor apte Regate
s ne dea sbe or vayrene, totu e savat? Nu va f greu.
Rsu u era pst de vooe. A descopert cne sunt Cea,
de unde vn, ce vor?
- Nu nc, ordu meu, dar s-ar putea s nu f ctt cre
110
care trebue. Sunt sute peste care nu m-am utat nc. Ma
d-m pun tmp vo gs ce e de gst.
- Nu ma e tmp. Gasu u |on era trst. Trebue s-
mpachetez ucrure, Sam. Pec cu Gy.
- Pec? n prma cp, Sam nu neese. Pec? La
Eastwatch, ordu meu? Sau. unde m.
- La Orau Vech.
- 2raul 3echi6 scnc e. Horn H era aproape de Orau
Vech. (cas# Ideea ame. Tata#
- Aemon.
- Aemon? 4aester Aemon? Dar. are o sut do an, ordu
meu, nu poate. trm pe e cu mne? Cne va avea gr|
de corb? Dac sunt bonav sau rn, cne.
- Cydas. E cu Aemon de an de ze.
- Cydas e doar un admnstrator, vede dn ce n ce ma
ru. A nevoe de un maester# Maester Aemon e att de frav,
o ctore pe mare. Se gnd a Arbor a Regina din (rbor
aproape ngh mba. S-ar putea. e btrn .
- va rsca vaa, sunt content de asta, Sam, dar rscu
e ma mare ac. Stanns te cne este Aemon. Dac
femea roe cere snge regesc pentru vr|e e.
- Oh. Sam p.
- Dareon v se va atura a Eastwatch. Nd|duesc c va
ctga cva oamen de partea noastr n sud, cu cntecee
u. 4ierla v va duce a Braavos. De acoo v ve organza
sngur drumu ctre Orau Vech. Dac nc a de gnd s
spu c fu u Gy e bastardu tu, trmte-o mpreun cu
pruncu a Horn H. Dac nu, Aemon va gs un oc ca
servtoare a Ctade.
- B-b-bastardu meu? Spusese asta, da, dar. Toat apa
aceea# 40a putea 1neca# )in cnd 1n cnd% corbiile se
scufund% iar toamna e un anotimp furtunos# Dar Gy ar f cu
e, ar copu ar crete n sguran. Da, eu. mama mea
surore mee o vor a|uta pe Gy cu copu. -ot s trimit o
scrisoare# $u trebuie s merg personal la Dorn Dill# Dareon
ar putea s-o conduc a Orau Vech a fe de bne ca mne.
Eu. m antrenez cu arcu n fecare dup-amaz, cu Umer,
111
aa cum a porunct. m rog, ma pun cnd sunt n becur,
dar tu m-a spus s m nformez despre Cea. Dn prcna
arcuu m dor umer m se fac bc pe degete. art
u |on ocu unde se sprsese una. Dar nu m dau btut.
Acum ovesc nta ma des dect o ratez, dar nc sunt ce
ma prost arca care a ntns vreodat un arc. ns m pac
povete u Umer. Cneva trebue s e scre s e aeze
ntr-o carte.
- F-o tu. La Ctade au pergament cernea. Au
arcur. M atept s- contnu antrenamentee. Sam, Rondu
de Noapte are sute de fra care pot s sobozeasc o
sgeat, dar numa o mn de oamen care tu s scre s
cteasc. Vreau s dev nou meu maester.
Cuvntu fcu s tresar. $u% tat% te rog# $u .oi mai
pomeni despre asta niciodat% /ur pe Cei 8apte# )0mi
drumul% te rog% d0mi drumul#
- Lordu meu, eu. munca mea e ac, cre.
- . vor f ac cnd te ve ntoarce a no.
Sam duse o mn a gt. Aproape smea coanu acoo,
sufocndu-.
- Lordu meu, Ctadea. acoo te pun s ta cadavre. Te
oblig s pori un colan la gt# )ac lanuri .rei% .ino cu
mine# Tmp de tre ze tre nop Sam adormse pngnd,
egat cu ctue de un zd, de mn de pcoare. Lanu de
a gt fusese att de strns nct sfrteca peea , or de
cte or se rostogoea prn somn, ta respraa. Nu pot
purta coan.
- Ba po. ve purta. Maester Aemon e btrn orb.
Putere prsesc. Cne s- a ocu cnd moare? Maester
Mun de a Turnu Umbre e ma mut upttor dect
crturar, ar Maester Harmune de a Eastwatch e ma mut
beat dect treaz.
- Dac ma cer Ctadee a maester.
- Asta am de gnd. Vom avea nevoe de fecare. Dar
Aemon Targaryen nu e att de uor de nocut. |on prea
nedumert. Eram sgur c va face pcere. Sunt att de
mute cr a Ctade nct nmen nu poate spera s e
112
cteasc pe toate. Te ve descurca bne acoo, Sam, tu c te
ve descurca.
- Nu. A putea ct cre, dar. un m-maester trebue s
fe vndector, ar s-s-sngee m face s en. ntnse o
mn tremurtoare, artndu--o u |on. Sunt Sam Speratu,
nu Sam Ucgau.
- Sperat? De ce? De mustrre unor btrn? Sam, a
vzut artre munnd n susu Pumnuu, un va de mor
v cu mn negre och abatr, structor. A ucs un
Ceat.
- A fost s-s-s-stca dragonuu, nu eu.
- Tac. A mnt, a unett a compotat s m fac pe
mne Lord Comandant. M ve ascuta. Te ve duce a
Ctade ve fur un coan, ar dac va trebu s ta
cadavre, aa s fe. Ce pun n Orau Vech cadavree nu
vor protesta.
$u 1nelege#
- Lordu meu, zse Sam. T-t-t-t-tat meu, Lordu Randy,
e, e, e, e, e. vaa unu maester e o va de ser.itute#
ta c se bbe. Ncun fu a Case Tary nu va purta
vreodat un an. Brba dn Horn H nu se peac nu fac
reverene n faa orzor mrun. )ac lanuri .rei% .ino cu
mine# |on, nu pot s nu- dau ascutare tatlui meu.
Spusese :on% dar |on nu ma era. Ce care se afa acum n
faa u era Lordu Snow, cu och cenu, rec ca gheaa.
- N-a ncun tat, spuse Lordu Snow. Doar fra. Doar pe
no. Vaa ta aparne Ronduu de Noapte, aa c du-te
vr- hanee ntr-un sac, mpreun cu tot ce vre s e cu
tne a Orau Vech. Pec cu o or nante de rsrtu
soareu. at nc un ordn. De az nante, nu ve ma
spune a. A nfruntat ma mute n anu ce-a trecut dect
nfrunt ce ma mu ntr-o va de om. Po s da pept cu
Ctadea, dar ve da pept cu ea ca Frate |urat a Ronduu de
Noapte. Nu- pot ordona s f cura|os, dar pot s- ordon
s- ascunz spamee. A |urat, Sam. A utat?
+unt sabia din 1ntuneric# Dar se descurca |anc cu saba, ar
ntunercu spera.
113
- Eu. vo ncerca.
- Nu ve ncerca. Te ve supune.
- +upune# Corbu u Mormont futur dn arpe- mar
negre.
- Cum poruncete stpnu meu. Maester. Maester
Aemon te?
- A fost n ega msur deea u. |on deschse ua. Fr
desprr. Cu ct tu ma pun despre asta, cu att ma
bne. O or nante de prm zor, ng ntrm.
Sam nu- amntea cum prsse armurra. Cnd ven n
fre, se mpetcea, prn noro petce de zpad veche,
ctre cameree Maesteruu Aemon. 40a putea ascunde%
spuse. 40a putea ascunde 1n beci% printre cri# ( putea s
triesc acolo% /os% cu oarecele% iar noaptea s m furiez s
fur mncare# Gndur nebunet, ta, pe ct de dsperate, pe
att de zadarnce. Becu era prmu oc n care -ar cuta.
Ultimul oc n care -ar cuta ar f dncoo de Zd, dar asta era
ma nebunesc. +lbaticii m0ar prinde i m0ar omor1 1ncet#
-oate m0ar arde de .iu% aa cum are de gnd femeia roie
s0l omoare pe 4ance Ra"der#
Cnd gs pe Maester Aemon n cubu corbor, nmna
scrsoarea u |on revrs spamee ntr-un potop de
cuvnte.
- Nu 1nelege# Sam avea senzaa c o s vomte. Dac
port coan, nobu meu t-t-t-t-tat. e, e, e.
- tat meu a rdcat aceea obec cnd am aes vaa
de su|re, spuse btrnu. Tat lui a fost ce care m-a trms
a Ctade. Regee Daeron a avut patru f, ar tre dntre
aceta au avut propr or f. -rea muli dragoni sunt la fel
de periculoi ca prea puini% -am auzt pe rege spunndu-
nobuu meu tat, n zua cnd m-au trms de acas. Aemon
rdc o mn ptat ctre coanu dn mute metae care
atrna a gt. Lanu e greu, Sam, dar buncu meu a avut
dreptate. La fe Lordu Snow.
+now% murmur un corb. +now% ngn un atu. To
cea se aturar. +now% +now% +now% +now% +now# Sam
nvase cuvntu. ddea seama c nu gsea ncun a|utor
114
ac. Maester Aemon era a fe de prns n capcan. 3a muri
pe mare% gnd Sam cu dsperare. < prea btrn ca s
supra.ieuiasc unei asemenea cltorii# Copilaul lui ;ill"
s0ar putea s moar i el% nu e la fel de mare i de .oinic ca
fiul )allei# (re :on de gnd s ne omoare pe toi6
n dmneaa urmtoare, Sam se pomen ncecnd apa
care adusese de a Horn H ndreptndu-se ctre
ntrmu de ng drumu estc. Desge de a erau umfate
de brnz, crna ou ferte tar o |umtate de |ambon
srat pe care Hobb Tre-Degete -o dduse de zua u.
- Et un om care apreciaz mncarea, Ucgaue,
spusese buctaru. Ma avem nevoe de tne. |ambonu avea
s- a|ute, fr ndoa. Pn a Eastwatch era cae ung,
prn frg, ar a umbra Zduu nu se gseau nc orae, nc
hanur.
Era ntunerc nte a ceasu de dnantea zoror.
Casteu Negru prea cudat de tcut. La ntrm ateptau
dou care cu dou ro, dmpreun cu |ack Buwer ce Negru
o duzn de cerceta expermenta, vn|o, asemenea
caor de upt pe care creau. Kedge Abea n|ur tare
cnd snguru u och bun zr pe Sam.
- Nu- ua n seam, Ucgaue, zse |ack ce Negru. A
perdut un rmag, zcea c va trebu s te trm scncnd
de sub pat.
Maester Aemon era prea ppnd ca s creasc, astfe
nct se pregtse un car cu un pat ncrcat de un madr
de bnur cu o tend de pee prns deasupra capuu ca
s- fereasc de poae zpad. Gy copu e urmau s
ctoreasc mpreun cu e. Ce de-a doea car avea s e
duc hanee ucrure, mpreun cu un cufr cu cr vech
rare despre care Aemon credea c s-ar putea s pseasc
a Ctade. Sam petrecuse |umtate dn noapte
cutndu-e, dar gsse doar una dn patru. Ceea ce e un
lucru bun% altfel am a.ea ne.oie de 1nc un car#
Cnd fcu apara, maesteru era nfofot ntr-o ban de
urs de tre or ct e. Cnd Cydas conduse a car, se strn
o pa de vnt btrnu se ctn. Sam aerg ng e
115
cuprnse cu un bra. nc o pal ca asta i zboar peste id#
- |ne-te de brau meu, Maester. Nu e departe.
Btrnu orb ctn dn cap, n tmp ce vntu e ddu
guge pe spate.
- n Orau Vech e mereu cad. Pe o nsu de pe Med se
af un han, unde m duceam pe cnd eram tnr novce. Va
f o pcere s stau dn nou acoo, sorbnd dn cdru.
Dup ce aezar pe maester n car, fcu apara Gy,
strngndu- copu n brae. Pe sub gug, avea och ro
de pns. |on sos tot atunc, mpreun cu Edd ce Trst.
- Lord Snow, strg Maester Aemon. |-am sat o carte n
apartamentu meu. Compendiul /adului# A fost scrs de un
aventurer dn Voants pe nume Cooquo Votar, care a
ctort ctre est a vztat Marea de |ad. Este un pasa| pe
care s-ar putea s- gset nteresant. I-am spus u Cydas
s - nsemneze.
- Am s- ctesc negret, rspunse |on Snow.
Un frce pad se scurse dn nasu u Maester Aemon.
terse cu dosu mnu.
- Cunoaterea e o arm, |on. narmeaz-te bne nante de
a porn a upt.
- Aa vo face. ncepu s nng domo. Fug mar pufo
coborau agae dn vzduh. |on se ntoarse ctre |ack Buwer
ce Negru: Merg ct po de repede, fr s f nesbut. A cu
tne un btrn un prunc. A gr| s e fe cad s fe bne
hrn.
- tu a fe, stpne, spuse Gy. S fac a fe cu ceat.
S- gset o doc, aa cum a spus. M-a proms. Batu.
fu Dae. mcu prn, vreau s spun. s- gset o doc
bun, s creasc mare vonc.
- A cuvntu meu, rost soemn |on Snow.
- S nu- boteza. S nu- boteza pn nu mpnete do
an. Aduce ghnon s se dea nume ct sunt nc a sn.
Poate c vo, core, nu t asta, dar e adevrat.
- Cum poruncet, doamna mea.
Un spasm de fure strbtu chpu u Gy.
- Nu-m spune aa. Sunt mam, nu doamn. Sunt nevasta
116
u Craster fca u Craster, sunt mam#
Edd ce Trst u copu, ar Gy urc n car acoper
pcoaree cu cteva bnur mucede. Ceru rsrtuu era
de|a ma mut gr dect negru. Lew Stngacu era
nerbdtor s pece. Edd ddu copu u Gy, ar aceasta
puse a sn. -oate c e ultima oar cnd .d Castelul $egru%
gnd Sam, stnd pe spatee epe sae. Orct de mut
urse cndva Casteu Negru, desprrea era sfetoare.
- 5a drum% ordon Buwer. Un bc pesn caree se
urnr, hurund ncet pe drumu brzdat de fgae, cu
nnsoarea n |uru or. Sam ma zbov ng Cydas, Edd ce
Trst |on Snow.
- Aadar, spuse e, cu bne.
- Cu bne, Sam, rspunse Edd ce Trst. Coraba ta nu are
cum s se scufunde, nu cred. Corbe se scufund numa
cnd sunt eu a bord.
|on prvea caree.
- Prma oar cnd am vzut-o pe Gy, spuse e, era pt
de zdu Fortree u Craster, o fat sab, cu pru negru, cu
burta e mare, ferndu-se de Nuc. Dduse ama prntre
epur e cred c Gy se temea c s-ar putea s-o sfe
s- devoreze pruncu. dar nu de up ar f trebut s se
team, nu- aa?
$u% gnd Sam. Craster era pericolul% propriul ei tat#
- Are ma mut cura| dect d seama.
- tu a fe, Sam. S ave o ctore rapd sgur
s a gr| de ea, de Aemon de cop. |on af un zmbet
stranu, trst. trage- guga pe cap. | se topesc fug n
pr.
117
ARA
Pad ndeprtat, umna ardea |os, pe na orzontuu,
scpnd prn abur mr.
- Parc ar f o stea, spuse Arya.
- Steaua de acas, zse Denyo.
Tat su strga ordne. Marnar munau n sus -n |os pe
cee tre catarge nate se mcau de-a ungu tachea|uu,
strngnd pnzee gree, purpur. Dedesubt, vsa se
opnteau apeca peste dou rur mar de vse. Pune se
ncnar, scrnd, cnd gaera 'iica Titanului se ncn
ctre trbord ncepu s se aprope.
+teaua de acas# Arya sttea a prora, cu o mn aezat
pe gaonu aurt, reprezentnd o fecoar cu un vas cu
fructe. Pre de o cp, se s amgt c n fa se afla casa
e.
Dar era o prostie# Casa e perse, prn erau mor
to fra uc, n afar de |on Snow, care era a Zd. Acoo
vose ea s mearg. spusese asta cptanuu, dar nc
mcar moneda de fer nu- ndupecase.
Se prea c Arya nu gsea ncodat ocure ctre care
pornea. Yoren |urase s-o duc a Wnterfe, ns ea sfrse
a Harrenha, ar Yoren n mormnt. Cnd fugse de a
Harrenha a Rverrun, Lem, Anguy Tom de apte o uaser
ostatc o trser, n schmb, n grot. Pe urm, Cnee o
rpse o trse a Gemen. Arya sase s moar ng
ru pecase ma departe, a Satspear, spernd s a|ung
a Eastwatch-by-the-Sea, numa c.
-oate c la !raa.os nu e att de ru# +"rio era din !raa.os%
iar :aCuen ar putea fi acolo i el# |aquen era ce care
dduse moneda de fer. Nu- fusese cu adevrat preten, aa
ca Syro, dar ce bne fcuser e preten vreodat? $0am
ne.oie de niciun prieten% att timp ct am (cul# trecu
burcu degetuu mare peste mcua neted a sabe,
dornd, dornd.
La drept vorbnd, Arya nu ta ce s- doreasc, dup cum
118
nu ta nc ce o atepta dncoo de umna aceea
ndeprtat. Cptanu o adusese pn ac, dar nu avea tmp
s stea de vorb cu ea. Un dntre membr echpa|uu o
ocoeau, dar a fceau darur - o furcu de argnt,
mnu fr degete, o pre peott de n, petct cu
pee. Un brbat arta cum se fac nodure marnret. Un
atu umpea degetare cu vn de foc. Ce preteno se
oveau peste pept, repetndu- numee ar ar, pn cnd
Arya e spunea ea, dar ncunu nu se gndse vreodat s-o
ntrebe pe ea cum o cheam. spuneau Saty, cc se
mbarcase a Satpans, ng gura Trdentuu. Era un nume
a fe de bun ca orcare, bnua.
Utmee stee ae nop dspruser. toate, n afar de
cee dou afate drept n fa.
- Acum sunt dou stele#
- Do och, spuse Denyo. Ttanu ne vede.
Titanul din !raa.os# Btrna Nan spusese povet despre
Ttan, demut, a Wnterfe. Era un ura nat ct un munte
, or de cte or braavos se afau n perco, se detepta, cu
fcr n och, nantnd prn ap cu membree de patr
scrnnd gemnd, pentru a zdrob dumanu.
- Braavos hrnesc cu carnea rozae fraged a
feteor de v nob, nchea Nan povestea, ar Sansa
sa s- scape un scncet caraghos. Dar Maester Luwn
spunea c Ttanu era doar o statue, ar povete Btrne
Nan doar povet.
*interfellul e pr/olit i distrus% reamnt Arya. Btrna
Nan Maester Luwn erau, ce ma probab, mor amndo,
ar Sansa a fe. Nu avea ncun rost s se gndeasc a e.
2rice om trebuie s moar# Asta nsemnau cuvntee,
cuvntee pe care |aquen Hghar e spusese cnd dduse
vechea moned de fer. nvase ate cuvnte braavos de
cnd pecaser de a Satpans, cuvntee pentru te rog
mulumesc% pentru mare stea .in de foc% dar a|unsese a
ee tnd c orice om trebuie s moar# Cea ma mare parte
a echpa|uu 'iicei ta o brum de Lmb Comun dn tmpu
nopor petrecute pe rm, n Orau Vech, a Debarcaderu
119
Regeu Iazu Fecoareor, ns doar cptanu f s o
vorbeau destu de bne ca s dscute cu ea. Denyo era
meznu, un bat doofan, vese, de dosprezece an, care se
ngr|ea de cabna tatu su a|uta fratee ma mare a
socote.
- Sper c Ttanuu tu nu- e foame, spuse Arya.
- Foame? fcu Denyo, nedumert.
- N-are mportan. Char dac Ttanu mnca, ntr-adevr,
carne roz fraged de fat, Arya n-avea de ce se teme. Era
o fptur sfr|t, nu o mncare potrvt pentru un ura,
avea aproape unsprezece an, practc femee n toat frea.
Iar +alt" nu e de .i nobil# Ttanu este zeu braavosor?
ntreb ea. Sau ave pe Ce apte?
- To ze sunt cnst n Braavos. Fuu cptanuu
pcea s vorbeasc despre orau su aproape a fe de mut
ct despre coraba tatu su. Ce apte a t au un tempu
ac, Septu-de-Dncoo-de-Mare, dar numa marnar dn
Westeros se nchn acoo.
$u sunt Cei 8apte ai mei# <rau zeii mamei mele i i0au
lsat pe 're" s0o omoare la ;emeni# Se ntreba dac va gs
n Braavos o pdure a zeor, cu un copac a nm n m|oc.
Poate c Denyo ta, dar nu- putea ntreba. Saty era dn
Satpans, ce-ar putea s te o fat dn Satpans despre
vech ze a Norduu? 3echii zei sunt mori% spuse, cu
mama% cu tata% cu Robb i !ran i Ric>on% mori cu toii# -
amntea pe tat su spunnd, cu mut vreme n urm, c
atunc cnd bat vnture rec, upu sngur moare hata
supraveuete. Cu ea, totu era nvers. Arya, upu
snguratc, tra nc, dar up hate fuseser ua, uc
|upu.
- Cntre Lun ne-au condus a acest oc de refugu,
unde dragon Vayre nu ne pot gs, spuse Denyo. Ce ma
mare tempu este a or. cnstm pe Tat Apeor, dar casa
u e reconstrut or de cte or a mreasa. Cea ze
suesc mpreun pe o nsu dn centru orauu. Acoo
ve gs. Zeu cu Mute Chpur.
Och Ttanuu preau acum ma structor ma
120
deprta. Arya nu cunotea ncun Zeu cu Mute Chpur, dar
dac rspundea rugcunor e, era posb s fe zeu pe
care- cuta. +er ;regor% rost ea n gnd, )unsen% Raff cel
)ulce% +er Il"n% +er 4er"n% Regina Cersei# (u rmas doar
ase# |offrey era mort, Cnee omorse pe Pover, ar pe
Gdtor n|unghase char ea, ca pe ace scuter neghob
cu coure u de pe fa. $u l0a fi omort% dac nu m0ar fi
1nhat# Cnee fusese pe moarte cnd prsse, pe mau
Trdentuu, arznd de febr dn prcna rn. (r fi trebuit s0i
dau darul 1ndurrii i s0i .r un cuit 1n inim#
- Saty, prvete! Denyo o u de bra o ntoarse. Vez?
(colo# art cu mna.
Ceure se rspeau n faa or, cortne gr, zdrenute, date
a o parte de prora corbe or. 'iica Titanului despca apee
gr-verzu, putnd pe arp voet, tumutuoase. Arya auzea
petee pescruor deasupra capuu. Acoo, n ocu spre
care arta Denyo, o ne de creste stncoase se rdca brusc
dn mare, cu versan abrup acoper de pn moz negr.
Dar, drect n faa or, marea crose oc acoo, deasupra
ape, se na Ttanu, cu och strucnd cu pru- ung
verde futurnd n vnt.
nceca prpasta, cu cte un pcor nfpt pe fecare
munte, cu umer profndu-se na deasupra cresteor
zdrenute. Pcoaree erau copte dn patr, acea negru
grant ca mun mr pe care sttea, de n |uru oduror
purta o fustane dn zae de bronz verzu. Patoa era tot
de bronz, ar pe cap purta un cof cu creast. Pru- dn fun
de cnep vopst n verde futura n vnt, ar n petere
care- erau och ardeau focur mense. O mn se odhnea
pe creasta dn stnga, cu degetee de bronz curbate n |uru
une protuberane de patr, ceaat nea n aer,
strngnd mneru une sb frnte.
< doar puin mai mare dect statuia Regelui !aelor de la
)ebarcaderul Regelui% spuse Arya, pe cnd se afau nc
departe, n arg. ns, pe msur ce gaeree se apropau de
ocu unde taazure se sprgeau de na coaste, Ttanu
cretea dn ce n ce ma mut. auzea pe tat u Denyo
121
rcnnd comenz cu gasu su grav, ar sus mateo
strngeau veee. 3om .sli la picioarele Titanului# Arya
vedea ferestree de tragere n patoa mare de bronz, urmee
petee de pe braee umer Ttanuu acoo unde
fceau cubu psre de mare. Arya ung gtu. !aelor
cel !inecu.ntat nu i0ar a/unge nici pn la genunchi# (r
putea pi direct peste zidurile *interfellului#
Atunc Ttanu scoase un uret terb.
Sunetu era mens ca e, un geamt un scrnet att
de coosa nct nec pn gasu cptanuu zgomotu
vauror ce se zbeau de crestee acoperte de pn. O me de
psr nr deodat n aer, ar Arya se retrase, tresrnd,
pn cnd vzu c Denyo rdea.
- Vestete Arsenauu venrea noastr, nmc atceva!
strg e. N-a de ce s te tem.
- Nu m-am temut nco cp! strg Arya napo. A fost
zgomotos, atta tot.
Acum vntu vau puneau stpnre pe 'iica Titanului%
conducnd-o ute ctre cana. rure dube de vse oveau
domo apa mr, transformnd-o ntr-o spum ab, n tmp
ce umbra Ttanuu cobora deasupra or. Pentru o cp, a f
zs c se vor zb, fr scpare, de petree de sub pcoaree
u. Cubrt ng Denyo, a prora, Arya smea strop de
sare pe fa. Trebua s se ute drept n sus ca s vad capu
Ttanuu. !raa.osii 1l hrnesc cu carnea rozalie i fraged a
fetielor de .i nobil% o auz dn nou pe btrna Nan
spunnd, dar ea nu era o fet n-avea de gnd s se ase
sperat de o statuie stupd.
Orcum, o nu n mn pe Ac cnd aunecar prntre
pcoaree Ttanuu. Ate ferestre de tragere erau presrate
ntre acee coapse mense de patr, ar cnd Arya n
capu ca s prveasc cubu corbuu aunecnd prntre ee,
a o dstan de zece metr bun, zr gur de aruncare sub
fustanea de zae a Ttanuu fee hobndu-se a e de dup
zbreee de fer.
pe urm trecur ma departe.
Umbra se rdc, crestee acoperte de pn rmaser n
122
urma or, de-o parte de ata, vntu se domo se
pomenr nantnd prntr-o mens agun. n faa or se
rdca dn mare un at munte, o mov de patr care nea
dn ap ca un pumn cu epue, cu parapetee petroase
gemnd de bce cu nte de meta, arunctoare de fcr
catapute.
- Arsenau Braavosuu, num Denyo, mndru de parc
e -ar f rdcat. Pot s construasc acoo o gaer de rzbo
ntr-o z. Arya vedea zec de gaere egate a cheur sau
cocoate pe rampe de ansare. Dn nenumrate hangare de
emn aezate de-a ungu rmuror neau proree coorate
ae atora, ca nte cn de vntoare dntr-un adpost,
supe, hane nfometate, ateptnd chemarea cornuu
vreunu vntor. ncerc s e numere, dar erau prea mute
, acoo unde na rmuu se curba, se afau ate ate
docur hangare cheur.
Dou gaere e eser n ntmpnare. Aunecau parc
deasupra ape, ca nte beue, cu vsee pade scntend.
Arya auz pe cptan strgndu-e ceva, apo pe cptan
gaereor strgnd napo, dar nu e neegea cuvntee. Un
corn mens sun. Gaeree trecur de-o parte de ata a or,
att de aproape nct Arya auzea sunetu nbut a tobeor
dn caee or voete, bum% bum% bum% bum% bum% bum% bum%
bum% ca bte unor nm pne de va.
Apo gaeree erau n urma or Arsenau a fe. n fa se
deschdea o arg ntndere de ap verde ca arba, vurt,
ca o coa de stc coorat. Dn nma e ud se na
orau, o mens ntndere de cupoe, turnur podur, gr
aur ro. Cele o sut de insule ale !raa.osului 1n mare#
Maester Luwn nvase despre Braavos, dar Arya utase
mut dn ceea ce e spusese. Era un ora cu o ntndere n,
asta vedea char de departe, nu ca Debarcaderu Regeu,
cu cee tre cone nate ae sae. Snguree cone erau cee
pe care e rdcaser oamen dn crmd grant, bronz
marmur. ma psea ceva, de Arya avu nevoe de
cteva momente s- dea seama ce anume. 2raul nu are
ziduri# Dar cnd spuse asta u Denyo, e rse.
123
- Zdure noastre sunt fcute dn emn pctate n voet,
spuse. ;alerele sunt zdure noastre. De atee n-avem
nevoe.
Puntea pr n spatee or. Arya se ntoarse, descoperndu-
pe tat u Denyo nndu-se deasupra or, nvemntat n
mantaua- ung de cptan dn n voet.
Cptanu-negustor Terneso Terys nu purta barb, ar pru
neted, tuns scurt, ncadra faa ptrat, dogort de vnt. Pe
drum, vzuse adesea gumnd cu echpa|u, dar cnd se
ncrunta, oamen fugeau dn faa u ca dn caea furtun.
Acum se ncrunta.
- Ctora noastr a uat sfrt, spuse Arye. Ne
ndreptm spre Chequy Port, unde vame Lorduu Mr vor
ven a bord ca s ne nspecteze caee. Le va ua o |umtate
de z, ntotdeauna e aa, dar nu e nevoe s sta tu dup e.
Strnge- ucrure. Vo cobor o barc, ar Yorko te va duce
a rm.
5a rm6 Arya muc buza. Traversase Marea ngust ca
s a|ung ac, dar dac ar f ntrebat-o cptanu, -ar f spus
c voa s rmn a bordu 'iicei Titanului# Saty era prea
mc nu putea mnu o vs, acum ta asta, dar putea
nva s matseze fune s crmeasc coraba peste
mre verz de sare. Denyo o dusese odat sus, n cubu
cor, ar e nu- fusese frc deoc, de puntea pruse un
obect mnuscu a pcoaree e. -ot i s socotesc i s
deretic 1ntr0o cabin#
Dar gaera nu avea nevoe de nc un cop. n afar de
asta, trebua doar s se ute a chpu cptanuu ca s te
ct era de nerbdtor s scape de ea. Aa c Arya nu fcu
dect s catne dn cap.
- La rm, spuse ea, de rmu nsemna doar strn.
- 3alar dohaeris# atnse fruntea cu dou degete. Te rog
s- amntet de Terneso Terys de servcu pe care -a
fcut.
- m vo amnt, rspunse Arya cu gas pert. Vntu o
trgea de mante, strutor ca o nuc. Era tmpu s pece.
+trnge0i lucrurile% spusese cptanu, dar avea pune
124
ucrur. Doar hanee de pe ea, pungua cu ban, darure pe
care e dduse echpa|u, pumnau a odu stng Acu a
dreptu.
Barca fu gata nantea e, ar Yorko era a vse. Era e fu
cptanuu, dar ma mare dect Denyo ma pun
pretenos. $u mi0am luat rmas0bun de la )en"o% gnd ea,
cobornd s se ature. Se ntreba dac- va revedea
vreodat pe bat. (r fi trebuit s0mi iau rmas0bun#
'iica Titanului se mcora n spatee e, n tmp ce orau
cretea cu fecare mcare a vseor u Yorko. n deprtare,
a dreapta e, se zrea un port, o nvmea de
debarcadere cheur nesate de baenere pntecoase dn
Ibben, corb-ebd dn Insuee Ver ma mute gaere
dect putea numra o fat. Un at port, ma ndeprtat, se
afa a stnga e, dncoo de un promontoru scufundat, unde
vrfure cdror pe |umtate necate se avntau deasupra
apeor. Arya nu ma vzuse ncodat attea cdr mar
adunate ntr-un sngur oc. Debarcaderu Regeu avea
Fortreaa Roe Maree Sept a u Baeor Groapa
Dragonor, dar Braavosu se mndrea cu douzec de
tempe, turnur paate, a fe de mar sau char ma mar.
3oi fi din nou un oricel% gnd ea cu amrcune, aa cum
am fost la Darrenhal% 1nainte s fug#
Dn prea|ma Ttanuu, orau pruse o sngur nsu mare,
dar, pe msur ce barca u Yorko aducea ma aproape,
Arya vedea c era format dn mute nsue apropate, unte
prn podur de patr arcute care traversau nenumrate
canae. Dncoo de port zr strz cu case gr de patr,
construte att de aproape nct se spr|neau unee de atee.
Erau cudate, n och Arye, nate de patru sau cnc eta|e
foarte nguste, cu acoperur de g ascute, ca nte
pr. Nu vedea stuf remarcase doar cteva case de emn
de feu ceor pe care e ta n Westeros. $0au pomi% ddu
ea seama. !raa.osul e numai piatr% un ora gri 1ntr0o mare
.erde#
Yorko cot barca a nord de docur, prn defeu unu cana
mens, o arg cae navgab verde care trecea drect prn
125
nma orauu. Trecur pe sub arcadee unu pod dn patr
scuptat decorat cu zec de feur de pet, crab camar.
n faa or apru un a doea pod, de data aceasta scuptat cu
o dantere de v frunzoas, ar dncoo de e un a treea,
prvndu- de sus cu o me de och pcta. Gure canaeor
ma mc se deschdeau n ambee pr, ar atee, ma
mc, se desprndeau dn acestea. Unee case erau construte
deasupra cor navgabe, transformnd canaee ntr-un fe
de tuneur. Pe ng e aunecau ncoace ncoo brc
supe, n form de erp de ap cu capetee pctate coze
rdcate. Arya observ c aceea nu aveau vse, c erau
mpnse cu pr|n de ctre oamen care stteau a pupa, n
mant gr, maro verz, de cuoarea muchuu. Vzu
epur mense, pate, nesate cu z butoae mpnse de
cte douzec de oamen cu pr|n pe fecare parte,
eegante case puttoare, cu fenare de stc coorat,
draper de catfea gaoane de bronz. Departe, n zare,
nndu-se deasupra canaeor a caseor, se afa un fe de
drum dn patr gr, masv, spr|nt de tre rur de arcur
grandoase, care se perdea spre sud, ntr-un abur ntunecat.
- Ce- acoo? ntreb Arya pe Yorko, artnd cu mna.
- Ru cu ap duce, rspunse e. Aduce ap proaspt
de pe uscat, traversnd agunee mocroase zonee cu ap
mc, srat. Aduce ap duce, bun, dn fntn.
Cnd prv n urm, portu aguna nu se ma zreau. n
faa e, pe ambee maur ae canauu se nrau statu
mree, oamen soemn de patr, n vemnte ung,
mpestrate de murdra psror mr. Un neau cr n
mn, a pumnae sau cocane. Unu dntre e strngea o
stea aure n mna- rdcat. Un atu rsturna o caraf de
vn, revrsnd un nesfrt uvo de ap |os, n cana.
- Sunt ze? ntreb Arya.
- Lorz a Mr, rspunse Yorko. Insua Zeor e ma
departe. Vez? ase podur ma |os, pe mau drept. Acea e
tempu Cntreor Lun.
Era unu dntre cee pe care e zrse Arya dn agun, o
cdre mens dn marmur ab ca neaua, acopert de o
126
ura cupo argntat, ae cre ferestre dn stc
opaescent nfau toate fazee un. Dou fecoare de
marmur fancau pore, nate ca Lorz Mr, spr|nnd un
nou bott.
Dncoo de acesta se afa un at tempu, un edfcu dn
patr roe, sobru ca orce fortrea. n vrfu turnuu su
unghuar strucea un foc, ntr-un manga de fer ce msura
apte metr de-a curmezu, n tmp ce ue de bronz erau
fancate de ate focur, ma mc.
- Preoor ro e pac focure, expc Yoren. Stpnu
Lumn este zeu or, Rhor ce rou.
8tiu# Arya - amntea pe Thoros dn Myr, n buce sae
de armur veche purtate peste vemntee att de
decoorate, nct prea ma degrab un preot roz dect unu
rou. Dar srutu u nvase pe Lordu Berc dn mor. Arya
prv casa zeuu rou perzndu-se n urma or se ntreb
dac acet preo braavos a u puteau face acea ucru.
Urm o construce mens de crmd, tvt cu chen.
Arya ar f putut s-o a drept magaze dac Yorko n-ar f spus:
- Acea e Refugu Sfnt, unde cnstm pe ze mc pe
care umea -a utat. Ve auz spunndu--se Vzuna. ntre
zdure nate, npdte de chen ae Vzun trecea un mc
cana acoo Yoren cot spre dreapta. Trecur prntr-un
tune, apo er a umn. Ate tempe se nau pe ambee
maur.
- N-am tut ncodat c exst ata ze, remarc Arya.
Yorko mr. Cotr prntr-un meandru trecur pe sub un
at pod. La stnga apru o mov stncoas, n vrfu crea
se afa un tempu fr ferestre, dn roc gr, ntunecat. Un
r de trepte de patr coborau de a ue sae ctre un doc
acopert.
Yorko rdc vsee barca se ov uor de pon de patr.
Apuc strns un ne de fer, ca s opreasc barca pentru o
cp.
- Ac te as.
Docu era ntunecat, treptee abrupte. Acoperu negru de
g a tempuu era ascut, ca ae caseor nrate de-a
127
ungu canaeor. Arya frmnt buza. +"rio a .enit din
!raa.os# -oate c a .izitat acest templu# -oate c a urcat
aceste scri# Apuc neu se rdc pe debarcader.
- t cum m cheam, spuse Yorko dn barc.
- Yorko Terys.
- 3alar dohaeris# Yorko mpnse ambarcaunea cu vsa
put ncet, cu spatee, n apee ma adnc. Arya prv
vsnd napo pe unde venser, pn cnd dspru n umbra
poduu. Cnd fonetu rameor se stnse, aproape auzea
bte nm. Dntr-o-dat, era atundeva. napo a
Harrenha, cu Gendry, poate, sau cu Cnee n pdur, pe
maure Trdentuu. +alt" e un copil prost% spuse. <u sunt
lupoaic i n0am s m tem# Mnge mneru Acuu pentru
noroc se avnt n umbre, urcnd treptee dou cte dou,
pentru ca nmen s nu poat spune vreodat c- fusese
frc.
Sus, n vrf, descoper dou u de emn scuptat, nate de
patru metr. Ua dn stnga era fcut dn emn de copacu
nm, ab ca osu, cea dn dreapta dn abanos structor. n
m|oc se afa chpu scuptat a un, dn abanos pe partea
copacuu nm dn emn de copac a nm pe partea
abanosuu. amntea oarecum de copacu dn pdurea
zeor de a Wnterfe. Uile m pri.esc% gnd ea. mpnse
ambee u deodat, cu pamee nmnuate, dar ncuna nu
se cnt. nchise i z.orte#
- Lsa-m s ntru, neroadeor, spuse ea. Am traversat
Marea ngust. Strnse pumnu zb. |aqen m-a spus s
vn. Am moneda de fer. O scoase dn pung o nu
rdcat. Vede? 3alar morghulis#
Ue nu- ddur ncun rspuns, dar se deschser.
Se deschser spre nteror, ntr-o nte desvrt, fr
ca vreo mn de om s e urneasc. Arya fcu un pas
nante, apo nc unu. Ue se nchser n spatee e ,
pentru o cp, fu orbt. Acu era n mna e, de nu-
amntea s- f scos dn teac.
Cteva umnr ardeau de-a ungu zduror, dar
rspndeau att de pun umn nct Arya nu- putea
128
vedea propre pcoare. Cneva optea prea ncet ca s
dstng cuvntee. Atcneva pngea. Auz pa uor, pee
aunecnd pe patr, o u deschzndu-se nchzndu-se.
(p# (ud i ap#
ncet-ncet, och se obnur cu ntunercu. Tempee
Westerosuu aveau apte atur, cu apte atare pentru ce
apte ze, dar ac erau ma mut de apte ze. Statue or se
nau de-a ungu zduror, masve amenntoare. n
|uru pcoareor e ppau umnr ro, pade ca nte
stee ndeprtate. Cea ma apropat statue era o femee de
marmur, nat de patru metr. Dn och roau acrm
adevrate, care umpeau vasu pe care- nea pe brae.
Dncoo de ea se afa un om cu cap de eu, aezat pe un tron
scuptat dn abanos. n faa uor, un ca mens de bronz
fer se rdca pe dou pcoare mense. Ma departe, desuea
un chp ura de patr, un cop pad cu o sabe, un ap
negru, os, de mrmea unu zmbru, un brbat cu gug,
spr|nt de un toag. Restu erau pentru ea doar suete
amenntoare, aba zrte prn ntunerc. ntre ze se afau
acovur ascunse, ncrcate de umbre, unde, c coo, ardea
cte o umnare.
Tcut ca o umbr, Arya nanta prntre rure de bnc
ung de patr, cu saba n mn. Pcoaree spuneau c
podeaua era dn patr, nu dn marmur ustrut ca aceea
dn Maree Sept a u Baeor, c ma aspr. Trecu pe ng
cteva feme care uoteau. Aeru era cad greu, att de
greu, nct Arya csc. Smea mrosu umnror. Mreasma
era necunoscut o puse pe seama vreunu so neobnut
de tme, dar, pe msur ce se adncea n tempu,
umnre preau s mroas a zpad, a ace de pn a
tocan ferbnte. 4irosuri bune% zse Arya, prnse pun
cura|. Destu cura| ca s vre Acu napo n teac.
n m|ocu tempuu, gs apa pe care o auzse: un bazn cu
ap, de tre metr de-a curmezu, negru precum cerneaa
umnat de umnr ro, pade. Lng e edea un tnr n
mante argnte, pngnd ncetor. prv cufundndu- o
mn n ap, strnnd vaur mc, staco|. Cnd retrase
129
degetee, e supse, unu cte unu. Trebuie c0i e sete# Pe
margnea baznuu erau cupe de patr. Arya umpu una
-o duse, ca s poat bea. Tnru o prv ung cnd Arya -o
ntnse.
- 3alar morghulis% spuse e.
- 3alar dohaeris% rspunse ea.
Tnru bu cu nesa azvr cupa n ap, cu un mocom
bldbc# Apo se rdc n pcoare, egnndu-se
nndu-se de burt. Pentru o cp, Arya crezu c va cdea.
Aba atunc zr pata neagr de sub centur, rgndu-se
sub och e.
- Et n|unghat, zbucn ea, dar brbatu nu- acord nco
atene. Se ndrept, mpetcndu-se, ctre zd se tr
ntr-un acov, pe un pat tare de patr. Cnd Arya prv
mpre|ur, vzu ate acovur. n unee dntre ee se afau
oamen btrn, dormnd.
$u% opt parc o voce pe |umtate utat. +unt mori sau
muribunzi# -ri.ete cu ochii ti# O mn atnse brau.
Arya se rsuc, ns era doar o fet, o fet pad ntr-o
rob cu gug care prea s-o nght, neagr n partea
dreapt ab n stnga. Sub gug, se afau o fa sfr|t
osoas, obra| sup och negr, care preau ct nte
tagere de mar.
- Nu m atnge, o preven Arya pe fat. Pe batu care
m-a atns utma oar -am omort.
Fata rost cteva cuvnte pe care Arya nu e cunotea.
Ctn dn cap.
- Nu t Lmba Comun?
Un gas dn spatee e spuse:
- Eu o tu.
Arye nu- pcea feu n care o tot uau prn surprndere.
Brbatu cu gug era nat, nvemntat ntr-o versune ma
mare a robe negre cu ab pe care o purta fata. Sub gug,
tot ceea ce putea vedea era scprea roatc a umn
umnror ogndte n och u.
- Ce oc e sta? ntreb ea.
- Un oc a pc. Gasu brbatuu era bnd. Et n
130
sguran ac. Aceasta este Casa n Negru Ab, copa mea.
De et prea tnr ca s cau ocrotrea Zeuu cu Mute
Chpur.
- E ca zeu Suduu, ce cu apte chpur?
- apte? Nu. E are chpur fr numr, mcua mea, a fe
de mute ca steee de pe cer. n Braavos, oamen venereaz
pe cne vor. dar a captu fecru drum ateapt Ce cu
Mute Chpur. Te va atepta pe tne, ntr-o bun z, nu te
teme. Nu trebue s aerg n braee u.
- Eu am vent doar ca s- gsesc pe |aqen Hghar.
- N-am auzt acest nume.
Sm cum o cuprnde dsperarea.
- Era dn Lorath. Avea pru ab pe-o parte rou pe
ceaat. Spunea c-m va dezvu tane m-a dat asta.
|nea strns n pumn moneda de fer. Cnd desfcu
degetee, rmase pt de pama asudat.
Preotu cercet moneda, dar nu se cnt s-o atng. Orfena
cu och mar o prvea ea. n cee dn urm, brbatu cu
chpu umbrt vorb:
- Spune-m cum te cheam, cop.
- Saty. Vn de a Satpans, de ng Trdent. De nu-
vedea faa, cumva sm zmbetu.
- Nu, zse e. Spune-m cum te cheam.
- Porumba, rspunse ea de data aceasta.
- Numee tu adevrat, cop.
- Mama m-a dat numee de Nan, dar acum m se spune
Nevstuc.
- Numee tu.
ngh n sec.
- Arry. +unt (rr"#
- Pe-aproape. Iar acum adevru?
Teama taie mai adnc dect o sabie% spuse.
- Arya. Prma oar opt cuvntu. A doua oar - strg n
fa. Sunt (r"a dn Casa Stark.
- Aa e, spuse e, dar Arya dn Casa Stark nu are ce cuta
n Casa n Negru Ab.
- Te rog, spuse ea. N-am unde s merg.
131
- Te tem de moarte?
Arya muc buza.
- Nu.
- Ha s vedem. Preotu cobor guga. n spatee e, nu
avea chp, doar un cranu ngbent, cu cteva buc de
pee atrnate de obra| un verme ab zvrcondu-se ntr-o
orbt goa. Srut-m, cop, croncn e, cu un gas aspru
dogt ca un horct de moarte.
Crede c m sperie6 Arya srut n ocu unde ar f trebut
s- fe nasu cuese vermee de hot dn ochu su, cu
gnd s- mnnce, dar se top ca o umbr n mn.
Cranu gaben se topea e, ce ma ba|n om pe care-
vzuse vreodat pec prvrea asupra e, zmbnd.
- Nmen n-a ma ncercat vreodat s-m mnnce
vermee, spuse e. |-e foame, cop?
)a% gnd ea, dar nu de mncare#
132
CERSEI
Poaa cdea rece, scdnd zdure meterezee
Fortree Ro ntr-o bezn sngere. Regna nea strns
de mn pe rege, conducndu- prn curtea norooas ctre
ocu unde ateptau ectca escorta.
- Unchu |ame a zs c pot s cresc s arunc
googan oamenor dn popor, protest batu.
- Vre s rcet? N-avea de gnd s rte. Tommen nu
fusese ncodat a fe de robust ca |offrey. Buncu -ar dor
s vad un adevrat rege a prveghu su. N-o s aprem a
Maree Sept murdar uz eoarc. < destul de ru c trebuie
s port iari haine de doliu# Negru nu- vense ncodat
bne. Cu peea e ab, ddea un aer cadaverc. Cerse se
scuase cu o or nantea rsrtuu ca s se mbeze s-
aran|eze pru nu ntenona s ase poaa s-
zdrnceasc eforture.
n ectc, Tommen se spr|n de perne se ut afar, a
poaa care cdea.
- Ze png pentru buncu. Lady |oceyn spune c
pcture de poae sunt acrm.
- |oceyn Swyft e toant. Dac ze ar putea pnge, ar f
pns dup fratee tu. Poaa e poae. Trage drapera pn
nu pou ma mut nuntru. Mantaua aa e dn zben,
vre s se ude toat?
Tommen ddu ascutare. Supuena u o nentea. Un
rege trebua s fe puternc. :offre" ar fi protestat# $0a fost
niciodat uor de intimidat#
- Nu te prv aa, spuse ea u Tommen. Sta ca un
rege! ndreapt- umer potrvete- coroana. Vre s-
cad de pe cap n faa tuturor orzor t?
- Nu, mam.
Batu ndrept spatee rdc mne ca s-
aran|eze coroana. Coroana u |off era prea mare pentru e.
Tommen fusese mereu doofan, dar acum prea ma tras a
fa. 2are mnnc bine6 Trebua s- amnteasc s-
133
ntrebe pe ntendent. Nu putea rsca s se mbonveasc,
ma aes cu Myrcea n mne dornshenor. Cu timpul%
coroana lui :off 1i .a fi pe msur# Pn atunc, poate c ar f
nevoe de una ma mc, una care nu amenna s- nght
capu. Va dscuta probema cu aurar.
Lectca croa drum ncet n |osu Munteu u Aegon. n
faa or creau do oten a Grz Regae, cavaer ab pe
ca ab, cu mant abe atrnndu-e ude de pe umer. n
urm veneau cnczec de str|er a Case Lannster, n aur
purpur.
Tommen prvea prntre draper a strze goae.
- Credeam c vor f ma mu oamen. Cnd a murt tata,
toat umea a et s- vad trecnd.
- Poaa asta -a aungat nuntru.
Debarcaderu Regeu nu- ubse ncodat pe Lordu Tywn.
)ar el n0a .rut niciodat iubire# E$u poi nici s mnnci
iubire% nici s cumperi un cal cu ea% nici s0i 1nclzeti odile
1ntr0o noapte friguroasF% auzse spunndu- odat u
|ame, cnd fratee e nu era ma mare dect Tommen.
La Maree Sept a u Baeor, acea spendoare de marmur
dn vrfu Deauu Vsenye, mcu grup de ndoa era
copet de numeroasee mant aur pe care +er Addam
Marbrand e postase n toat paa. 3or mai .eni i alii% mai
trziu% spuse regna, n tmp ce +er Meryn Trant o a|uta s
coboare dn ectc.
Numa ce de obre nob suta or aveau s fe prm
a ceremona de dmnea. O ata urma s ab oc
dup-amaza pentru oamen de rnd, ar a rugcune de
sear putea partcpa orcne. Cerse va trebu s se ntoarc
pentru asta, ca poporu s-o vad |end. ;loata trebuie s0i
capete spectacolul# Era o btae de cap. Avea trebur de
rezovat, un rzbo de ctgat, un regat de condus. Tat e
ar f nees asta.
natu Septon ntmpn n capu scror. Btrn,
grbovt, cu o barb ab, rar, era att de cocoat sub
povara vemnteor sae brodate nct och erau a nveu
snor regne. de coroana sa, o creae semea, dn
134
crsta gravat fr de aur, aduga aproape o |umtate de
metru nm sae.
Lordu Tywn dduse acea coroan n ocu cee perdute
cnd goata omorse pe fostu nat Septon. dduser |os
dn ectc pe ntru grsan sfaser n buc, n zua
cnd Myrcea pecase pe mare ctre Dorne. (la a fost un
mare mncu i un om docil# (sta? natu Septon era opera
u Tyron, aduse Cerse amnte dntr-odat. Era un gnd
nenttor.
Mna ptat a btrnuu arta ca o ab de pu nnd de
sub mneca brodat cu fr de aur mc crstae. Cerse
ngenunche pe marmura ud srut degetee,
ndemnndu- pe Tommen s fac a fe. 2are ce tie despre
mine6 Ct i0a spus piticul6 natu Septon zmbea n tmp ce
o conducea n tempu. Dar era un zmbet amenntor, pn
de neesur nerostte sau doar grmasa absent a buzeor
ncrete ae unu btrn? Regna nu- putea da seama.
nantar prn Saa Lmpor, pe sub gobure coorate dn
stc mutcoor, cu mna u Tommen n mna e. Trant
Ketteback fancau, cu apa pcurnd dn mante or ude
btnd pe podea. natu Septon pea ncet, spr|nndu-se
de un toag dn emn de copac a nm, cu o mcue de
crsta. apte dntre Ce Ma Cucernc nsoeau, scpnd n
brocartur cu fr de argnt. Tommen purta brocart cu fr de
aur pe sub mantaua de zben, ar regna o roche veche dn
catfea neagr, tvt cu hermn. Nu fusese tmp s se
coas o roche nou, ar Cerse n-o putea mbrca pe cea pe
care o purtase pentru |offrey, nc pe cea n care ngropase
pe Robert.
Cel puin% pentru T"rion nu se .a atepta nimeni s port
doliu# -entru el% m .oi 1mbrca 1n mtase purpurie i
brocart cu fir auriu i .oi purta rubine 1n pr# Cerse
decarase c acea care va aduce capu ptcuu va f rdcat
a rangu de ord, ndferent ct de um ar f obra sau
conda u. Corb purtau promsunea e n toate coure
Ceor apte Regate, , ct de curnd, vestea avea s
traverseze Marea ngust s a|ung n cee Nou Orae
135
Lbere n nuture de dncoo de ee. -eze.enghiul poate
s fug la captul pmntului% tot nu0mi .a scpa#
Procesunea rega ntr pe ue nteroare, n nma
cavernoas a Mareu Sept, nantnd pe un cuoar arg, unu
dntre cee apte care se ntneau sub cupo. La stnga
a dreapta, ndoa de v nob cdeau n genunch n
caea regeu a regne. Erau acoo mu dntre purttor de
famur a tatu su, cavaer care uptaser atur de
Lordu Tywn n zec de bt. Vzndu-, se sm ma
ncreztoare. $u sunt lipsit de prieteni#
Sub cupoa nat de stc, aur crsta a Mareu Sept,
trupu Lorduu Tywn Lannster se odhnea pe un catafac de
marmur cu trepte. La cptu su sttea de veghe |ame,
cu sngura- mn ntreag strns n |uru mneruu une
sb ung de aur, cu vrfu aezat pe podea. Manta cu gug
pe care o purta era ab ca omtu proaspt, ar zaee
cm sae erau dn mrgrtare gravate cu aur. 5ordul
T"win l0ar fi .rut 1n aurul i purpura Casei 5annister% gnd
ea. ntotdeauna 1l 1nfuria s0l .ad pe :aime 1n alb din cap
pn0n picioare# n pus, fratee e sa ar barb.
Mrtea acoperea maxaru obra|, dnd chpuu su o
nfare aspr sbatc. (r fi trebuit s atepte mcar
pn cnd oasele tatei .or fi 1ngropate sub Casterl" Roc>#
Cerse conduse pe rege pe cee tre trepte mc, s
ngenuncheze ng trupu nensufet. Och u Tommen se
umpur de acrm.
- Png n tcere, spuse, apecndu-se spre e. Et rege,
nu un nc pngcos. Lorz t te prvesc.
Batu terse acrme cu dosu mn. Avea och e,
verz ca smaradu, mar structor ca och u |ame cnd
fusese de vrsta u Tommen. Fratee e fusese un bat att
de drgla? dar aprg, a fe de aprg ca |offrey, un
adevrat pu de eu. Regna trecu mna pe dup umer u
Tommen srut bucee aur. 3a a.ea ne.oie de mine%
s0l 1n. s domneasc i s0l apr de dumani# Un erau
prntre e char acum, prefcndu-se c e sunt preten.
Surore tcute mbrcaser pe Lordu Tywn ca cum
136
s-ar f pregtt pentru o bte decsv. Purta cea ma
frumoas armur a sa, grea, dn fer pctat n purpuru ntens,
ntunecat, cu ncrusta de aur a mnu, a armure de
gambe a peptar. Rondeee armur erau sor de aur, pe
fecare umr sttea ghemut cte o eoac de aur, ar un
eu cu coam forma creasta cofuu mare aezat ng capu
su. Pe peptu Lorduu Tywn se afa o sabe ung, ntr-o
teac aurt ncrustat cu rubne, ar mne se mpreunau
pe mner, n mnu dn zae aur. Chiar i 1n moarte chipul
su e nobil% gnd Cerse, dei gura? Coure buzeor tatu
su erau uor curbate n sus, dndu- un aer uor amuzat.
mbetul n0are ce cuta# nvnua pe Pycee, ar f trebut
s e spun suroror tcute c Lordu Tywn Lannster nu
zmbea ncodat. 2mul la e nefolositor% ca sfrcurile pe o
plato# Ace zmbet uor fcea pe Lordu Tywn s par,
cumva, ma pun nfrcotor. Asta, faptu c avea och
nch. Och tatu su fuseser ntotdeauna de un
verde-deschs tuburtor, aproape ncandescen, cu pepte
de aur. Och s vedeau prn tne, vedeau ct et de sab, de
netrebnc, de urt n adncu sufetuu. Cnd te pri.ea% tiai#
O amntre ven n mnte, nechemat, amntrea ospuu
ofert de Regee Aerys cnd vense Cerse a curte pentru
prma oar, o fat fraged ca arba prmver. Btrnu
Merryweather bodognea despre creterea dr pe vn, cnd
Lordu Rykker spusese:
- Dac avem nevoe de aur, nmea Sa ar trebu s-
aeze pe Lordu Tywn pe oaa de noapte.
Aerys ngutor u au rs zgomotos, n vreme ce tat e
s-a utat ung a Rykker peste cupa cu vn. Mut dup ce
vooa se stnsese, prvrea aceea a ma zbovt. Rykker s-a
suct, s-a rsuct, a ntnt och tatu e, apo -a gnorat, a
but o hab de bere a pecat, ctnndu-se, rou a fa,
nfrnt de o pereche de och necnt.
(cum% ochii 5ordului T"win sunt 1nchii pentru totdeauna%
gnd Cerse. )e pri.irea mea se .or feri de0acum 1ncolo% de
cuttura mea 1ncruntat trebuie s se team# +unt leu i
eu#
137
Ceru era att de cenuu afar, nct n tempu era
ntunerc. Dac poaa s-ar f oprt, soaree ar f cobort prn
crstaee atrnate, nvemntnd trupu nensufet n
curcubee. Lordu de Castery Rock merta curcubee. Fusese
un om mare. )ar eu .oi fi i mai mare# 2 mie de ani de acum
1nainte% cnd maesterii .or scrie despre aceste .remuri% tu
.ei fi pomenit doar ca tatl Reginei Cersei#
- Mam. Tommen o trase de mnec. Ce mroase aa de
urt?
$obilul meu tat#
- Moartea. smea ea mrosu, o pad oapt a
descompuner care muta nasu. Cerse nu se snchsea. Ce
apte septon n robe argnt stteau n spatee catafacuu,
mpornd Tat Ceresc s- |udece drept pe Lordu Tywn.
Cnd sprvr, aptezec apte de preotese se strnser n
faa ataruu Mame ncepur s cnte, cerndu- ndurare.
Tommen nu ma avea astmpr pn pe regn
ncepuser s-o doar genunch. Arunc o prvre ctre |ame.
Fratee e geamn sttea ca o statue de patr se fer s-
ntneasc prvrea.
Pe bnc, unchu or Kevan era ngenuncheat, cu umer
prbu, ng fu su. 5ancel arat mai ru ca tata# De
avea doar aptesprezece an, a f zs c avea aptezec: faa
pmnte, tras, obra| sfr|, och nfunda n orbte
pru ab aspru ca creta. Cum e cu putin ca 5ancel s fie
printre cei .ii% cnd T"win 5annister e mort6 2are zeii i0au
pierdut minile6
Lordu Gyes tuea ma mut dect de obce, acoperndu-
nasu cu un petc de mtase roe. +imte i el mirosul# Maree
Maester Pycee avea och nch. )ac a adormit% /ur c am
s pun s fie biciuit# La dreapta catafacuu, stteau n
genunch Tyre: Lordu de Hghgarden, hdoasa u mam
nspda- nevast, fu su Garan fca sa Margaery.
Regina 4argaer"% reamnt Cerse, vduva u |off
vtoarea soe a u Tommen. Margaery semna foarte mut
cu fratee e, Cavaeru Foror. Regna se ntreba dac au
ate ucrur n comun. 4icul nostru trandafir are multe
138
doamne de onoare 1n prea/m% zi i noapte# Erau acum cu
ea, aproape douzec. Cerse e cercet chpure,
ntrebndu-se: Care este cea mai temtoare% cea mai
neruinat% cea mai a.id de pri.ilegii6 Care e cea mai
slobod la gur6 Va trebu s caute s afe.
Fu o uurare cnd, n cee dn urm, cntecu se sfr.
Mrosu pe care- rspndea cadavru tatu su devense
parc ma puternc. Ma|ortatea ceor prezen aveau decena
s se poarte de parc nu -ar deran|a nmc, ns Cerse vzu
dou dntre veroaree u Margaery strmbnd dn
nsucure or de Tyre. n tmp ce ea Tommen fceau cae
ntoars de-a ungu cuoaruu, regne se pru c aude pe
cneva murmurnd ,prvat" chcotnd, dar, cnd ntoarse
capu s vad cne vorbse, o mare de fee soemne o prvr
cu och go. $0ar fi 1ndrznit s fac glume pe seama lui
cnd era 1nc 1n .ia# (r fi fcut pe ei la o singur pri.ire#
napo n Saa Lmpor, ndoa ncepur s roasc n
|uru or ca mutee, dornc s-o asateze cu condoeane
dearte. Gemen Redwyne srutar, amndo, mna, ar
tat or o srut pe obra|. Hayne Promantu o ncredna
c, n zua cnd osemntee tatu e vor porn ctre vest, o
mn nfcrat va arde pe cer, deasupra orauu. Prntre
accese de tuse, Lordu Gyes spuse c anga|ase un maestru
coptor n patr s fac o statue a Lorduu Tywn, care va
veghea etern ng Poarta Leuu. +er Lambert Turnberry
fcu apara cu un petc pe ochu drept, |urnd c va purta
pn cnd va putea s- aduc u Cerse capu frateu e
ptc.
Nc nu scp bne dn ghearee aceu smntt, c regna se
pomen ncot de Lady Fayse de Stokeworth de sou e,
+er Baman Byrch.
- Noba mea mam transmte condoeane, nmea
Ta, boboros Fayse. Loys a fost dus a cucare mama a
smt nevoa s stea cu ea. Te roag s-o er a zs s te
rog. Mama mea -a admrat pe rposatu tu tat, ma mut
ca pe orcne. Dac sora mea va avea un bee, dorna e e
s- putem da numee de Tywn, dac. dac nu te
139
deran|eaz.
Cerse se hob a ea ngrozt.
- Sora ta netoat se pomenete sut de |umtate dn
Debarcaderu Regeu Tanda se gndete s- onoreze pe
bastard cu numee nobuu meu tat? Cred c nu.
Fayse sr napo de parc ar f prmt o pam, dar sou e
nu fcu dect s- mnge mustaa bond deas cu
degetu mare.
- Aa -am spus eu u Lady Tanda. Vom gs un nume
ma. ma potrvt pentru bastardu u Loys, a cuvntu
meu.
- Aa s face. Cerse e ntoarse un umr trecu ma
departe. Tommen czuse n ghearee u Margaery Tyre
ae bunc sae. Regna Spnor era att de scund nct, n
prma cp, Cerse o u drept un at cop. nante s- poat
scpa copu de trandafr, mbuzeaa o aduse pe Cerse fa
n fa cu unchu e. Cnd regna reamnt de ntnrea or
de ma trzu, +er Kevan ctn obost dn cap ceru
permsunea s se retrag. Dar Lance ma zbov,
ntruchparea omuu cu un pcor n groap. )ar oare
coboar sau urc6
Cerse se strdu s zmbeasc.
- Lance, m bucur s vd c ar mut ma n putere.
Maester Baabar ne-a adus vet att de cumpte, nct
ne-am temut pentru vaa ta. Dar a f crezut c et de|a n
drum spre Darry, s- pree rou de ord. Tat e rdcase
pe Lance a rangu de ord dup Bta de a Apa Neagr, ca
rspat pentru fratee su Kevan.
- Nu nc. n casteu meu sunt thar. Gasu vruu e
era frav ca mustaa ce- umbrea buza de sus. De
ncrunse, pufu must rmsese nspu a cuoare.
Cerse o prvse adesea n tmp ce batu era n trupu e,
pompnd srguncos. (rat ca o mzg pe buza lui#
Obnua s- amenne c o va terge cu nc sav. Tat
meu zce c nuture rverane au nevoe de o mn
puternc.
-cat c se aleg cu mna ta% venea s spun. n schmb,
140
zmb.
- Te cstoret.
O umbr de trstee strbtu chpu rvt a tnruu
cavaer.
- O fat Frey, nu a aegerea mea. Nc mcar nu e
fecoar. E vduv, dn neamu Darry. Tata zce c-m va f
de foos cu ran, dar ran sunt mor cu to. O apuc de
mn. E crud, Cerse. nmea Ta te c ubesc.
- Casa Lannster, termn ea n ocu u. Nmen nu se
poate ndo de asta, Lance. Fe ca soa ta s- druasc f
puternc. )ar ar fi mai bine s nu0l lai pe nobilul ei bunic s
organizeze nunta# tu c ve face mute fapte nobe n
Darry.
Lance ctn dn cap, cu suferna ntprt pe chp.
- Cnd se prea c vo mur, tat meu -a adus pe natu
Septon s se roage pentru mne. E un om bun. Och vruu
e erau umez structor, och unu cop pe faa unu
btrn. Spune c Mama m-a cruat pentru o msune sfnt,
ca s-m pot sp pcatee.
Cerse se ntreba cum ntenona Lance s pteasc
pentru pcatee e. ( fost o greeal s fie ridicat la rang de
ca.aler% iar s0l iau 1n patul meu a fost una i mai mare#
Lance era o treste frav, ar e nu- pcea deoc
nou-descoperta u poene. Fusese mut ma amuzant cnd
ncerca s fe ca |ame. Ce i0a spus ntrul sta plngcios
naltului +epton6 8i ce0i .a spune micuei sale 're" cnd .or
sta culcai alturi% 1n 1ntuneric6 Dac mrtursea c s-a cucat
cu ea, e, bne, Cerse ar putea nfrunta una ca asta. Brba
mneau ntotdeauna despre feme, va pune totu pe seama
udroene unu putan fermecat de frumuseea e. )ar
dac se apuc s cnte despre Robert i despre .in?
- Rscumprarea pcateor se dobndete ce ma bne
prn rugcune, spuse Cerse. Rugcune mut# s s se
gndeasc a asta se pregt s nfrunte oastea Tyreor.
Margaery o mbra ca o sor, ceea ce regne se pru o
mpertnen, dar nu era momentu s- reproeze. Lady
Aere veroaree e se muumr s- srute degetee.
141
Lady Graceford, care era cu burta a gur, ceru regne
permsunea s- dea copuu numee de Tywn, dac va f
bat, sau Lanna, dac va f fat. nc una6 fu ct pe ce s
suspne Cerse. Regatul .a geme de T"wini# ddu
ncuvnarea ct de ndatortor putu, prefcndu-se
ncntat.
Dar Lady Merryweather fu cea care o muum cu adevrat.
- nmea Ta, spuse ea, cu accentu e aprg, myrshez,
am trms vorb pretenor me de dncoo de Marea ngust,
cerndu-e s- nhae pe Pezevengh de ndat ce- arat
chpu hdos n Oraee Lbere.
- A mu preten dncoo de mare?
- n Myr, mu. n Lys, n Tyrosh. Oamen cu adevrat
puternc.
Cerse putea s- dea crezare. Femea dn Myr era nespus
de frumoas, cu pcoare ung pept rotund, cu peea
neted, msne, buze pne, och ntuneca, men, un
pr des negru care arta mereu ca cum tocma s-ar f
rdcat dn pat. Chiar i miroase a pcat% ca un lotus e7otic#
- Lordu Merryweather cu mne dorm doar s te su|m,
nmea Ta, pe mcu rege, toarse femea, cu o prvre a
fe de grtoare ca pntecee u Lady Graceford.
< o femeie ambiioas% iar lordul ei e mndru% dar srac#
- Trebue s ma stm de vorb, doamna mea. Taena, nu-
aa? Et foarte amab. tu c vom f bune pretene.
Apo o u n prmre Lordu de Hghgarden.
Mace Tyre nu era cu ma mut de zece an ma vrstnc
dect Cerse, dar ea prvea ca pe unu de-o seam cu tat
e, nu cu ea. Nu era char att de nat cum fusese Lordu
Tywn, dar atmnter era ma vonc, cu peptu bombat un
burduhan nc ma bombat. Pru era castanu, dar n
barb avea uve abe gr. Era adesea rou a fa.
- Lordu Tywn a fost un om mare, un om e7traordinar%
decar e rtos, dup ce- srut amb obra|. M tem c nu
vom ma vedea vreodat atu ca e.
Te uii la alta ca el% ntrule% gnd Cerse. (ici% 1n faa ta%
se afl fiica lui# Dar avea nevoe de Tyre de puterea
142
Hghgardenuu ca s- menn pe Tommen pe tron, aa c
nu spuse dect:
- Ne va ps mut.
Tyre aez o mn pe umr.
- Nmen nu e vrednc s mbrace armura Lorduu Tywn,
asta e mpede. Totu, regatu merge nante trebue
condus. Dac pot f de vreun foos n acest ceas negru,
nmea Ta nu trebue dect s cear.
)ac .rei s fii 4na Regelui% lordul meu% ai cura/ul s0o
spui deschis# Regna zmb. 5as0l s priceap din asta ct 1i
place#
- Cu sguran, ordu meu, este nevoe de tne a Reach.
- Fu meu Was e un fcu capab, rspunse brbatu,
refuznd s accepte auza e bne ntt. O f avnd e
pcoru schodt, dar de neepcune nu duce ps. Iar
Garan va ua curnd n stpnre Cetatea Brghtwater. Cu e,
Reachu va f pe mn bune, dac se ntmp s fe nevoe
de mne n at parte. Crmurea regatuu trebue s ab
ntetate, spunea adesea Lordu Tywn. m face pcere
s aduc nm Tae vet bune n prvna aceasta. Unchu
meu Garth e de acord s prea funca de maestru vsternc,
aa cum voa nobu tu tat. E n drum spre Orau Vech ca
s se mbarce. F s vor nso. Lordu Tywn a poment
ceva despre e do, cum c e-ar gs or un oc. Poate n
Garda Orauu.
Zmbetu regne era att de ngheat nct se temea c
s-ar putea s- crape dn. ;arth cel 4are 1n consiliul mic i
cei doi bastarzi ai si 1n mantii aurii? oare T"rellii cred le .oi
ser.i regatul pe o ta. aurit6 Aceast arogan o s mut
de umre.
- Garth m-a su|t bne ca Lord Senea, aa cum -a su|t
pe tat meu, nantea mea, contnua Tyre. Degee avea
nas pentru aur, nu tgduesc, dar Garth.
- Lordu meu, ntrerupse Cerse. M tem c a fost o
neneegere. L-am rugat pe Lordu Gyes Rosby s fe nou
nostru maestru vsternc, ar e m-a fcut onoarea de a
accepta.
143
Mace o prv cu gura cscat.
- Rosby? Ace. tuitor6 Dar. a fost stabt, nmea Ta.
Garth e pe drum ctre Orau Vech.
- Ar f ce ma bne s trm un corb a Lordu Hghtower,
s- rog s se asgure c unchu tu nu se mbarc. Ar f
pcat ca Garth s nfrunte marea toamne degeaba. Cerse
af un zmbet pretenos.
Un va de roea urc pe gtu gros a u Tyre.
- Asta. nobu tu tat m-a asgurat. ngm e.
Apo fcu apara mama sa strecur brau pe dup
a u.
- S-ar prea c Lordu Tywn nu -a mprtt panure
sae regente noastre. Nu-m pot 1nchipui de ce. Orcum, asta
e, n-are rost s-o chnum pe nmea Sa. Are perfect
dreptate, trebue s- scr Lorduu Leyton nante ca Garth s
se urce pe puntea une corb. t c marea va face ru
- va provoca vntur. Lady Oenna acord u Cerse un
zmbet trb. Cameree consuu tu vor mros ma pcut
cu Lordu Gyes, dar ndrznesc s spun c tusea u m va
nnebun. adorm cu to pe btrnu unch Garth, dar omu
d vntur, asta nu poate f tgdut. Detest mrosure urte.
Faa e rdat se ncre ma mut. Am smt un z nepcut
n sfntu sept, a drept vorbnd. Poate c a smt tu?
- Nu, rspunse Cerse cu rcea. Un parfum, zc?
- Ma degrab o duhoare.
- Poate c -e dor de trandafr t de toamn. Te-am
nut ac prea mut vreme.
Cu ct avea s scape ma repede curtea de Lady Oenna,
cu att era ma bne. Lordu Tyre va trmte, fr ndoa,
un numr aprecab de cavaer s o conduc pe mama sa n
sguran acas, cu ct ma pune sb Tyre n ora, cu
att ar dorm regna ma bne.
- ntr-adevr, tn|esc dup mresmee Hghgardenuu,
mrtursesc, spuse btrna doamn, dar, desgur, nu pot
peca pn cnd n-o vd pe ducea mea Margaery mrtat
cu nepreutu tu Tommen.
- Atept eu cu nerbdare zua aceea, nterven Tyre.
144
Lordu Tywn cu mne eram pe cae s stabm data, dac
ven vorba. Probab no do ar trebu s reum dscua,
nmea Ta.
- Curnd.
- Curnd e bne, spuse Lady Oenna, pufnnd. Vno acum,
Mace, s-o sm pe regn s- contnue. |aea.
(m s te .d moart% btrno% promse Cerse, n tmp
ce Regna Spnor se ndeprta ctnndu-se, ntre str|er
s mpuntor, do brba de do metr pe care se amuza
numndu- Stngu Dreptu. 3om .edea ce cada.ru
drgla .ei fi# Btrna era de dou or ma deteapt dect
nobu e fu, asta era mpede.
Regna sav fu de Margaery de veroaree e
porn ctre u. Afar, poaa se oprse, n sfrt. Aeru de
toamn avea un mros duce proaspt. Tommen scoase
coroana.
- Pune--o napo, porunc Cerse.
- M doare gtu, spuse batu, dar se supuse. M vo
nsura curnd? Margaery spune c, de ndat ce ne
cstorm, putem merge a Hghgarden.
- Nu te duc a Hghgarden, dar te po ntoarce a caste
care. Cerse fcu semn u +er Meryn Trant s se aprope.
Adu- nm Sae un ca ntreab- pe Lordu Gyes dac
m face onoarea s vn n ectca mea. Lucrure se mcau
ma repede dect antcpase, nu era tmp de perdut.
Tommen era bucuros a perspectva de a cr , desgur,
Lordu Gyes era onorat de nvtaa e. de, cnd ceru s-
fe maestru vsternc, ncepu s tueasc att de voent
nct Cerse se temu c s-ar putea s moar char atunc, pe
oc. ns Mama era ndurtoare, ar Gyes reven n curnd
sufcent ca s accepte char s nceap s tueasc
numee ceor pe care voa s- nocuasc, vame samsar
de n num de Degee, char unu dntre chear.
- Z- vac cum vre, att tmp ct d apte. , dac vne
vorba cumva, te-a aturat consuu er.
- Ier. Se ndo, cuprns de un acces de tuse. Ier. Desgur.
Lordu Gyes tuea ntr-un petc de mtase roe, de parc ar
145
f vrut s- ascund sngee dn sav. Cerse se prefcu c
nu observ.
Cnd o s moar% gsesc pe altcine.a# Poate c va
rechema pe Degee. Regna magna c Lordu Petyr
Baesh nu va f sat s rmn Lord Protector a V pentru
mut vreme, cu Lysa Arryn moart. Lorz V se agtau
de|a, dac era adevrat ce spunea Pycee. )up ce i0l .or
lua pe acel biat nenorocit% 5ordul -et"r .a .eni tr 1napoi#
- nmea Ta? Lordu Gyes tu tampona gura. A
putea. (Tu dn nou). s te ntreb. (O at sere de tusete
chnu). cne va f Mna Regeu?
- Unchu meu, rspunse ea absent.
Era o uurare s vad pore Fortree Ro nndu-se
mar n faa e. ddu pe Tommen n gr|a scuteror s se
retrase recunosctoare n cameree e, s se odhneasc.
De ndat ce- scoase pantof, |oceyn ntr sfoas,
spunndu- c Oyburn era afar cerea nsstent s fe
prmt.
- Poftete- nuntru, porunc regna. Cine domnete nu
are odihn#
Oyburn era btrn, dar n pru su era nc ma mut
cenu dect zpad, ar rdure de vooe dn |uru gur
fceau s arate ca buncu preferat a vreune fete. Un
bunic destul de ponosit% totui# Gueru robe sae era
zdrenut, ar una dntre mnec fusese sfat prost
cusut.
- Trebue s cer ertare nm Tae pentru nfarea
mea, spuse e. Eram |os, n temne, fcnd nvestga de-
spre evadarea Pezevenghuu, aa cum a porunct.
- ce-a descopert?
- n noaptea n care Lordu Varys fratee tu au dsprut,
un a treea om s-a fcut nevzut.
- Da, temnceru. Ce- cu e?
- chema Rugen. Un temncer care se ocupa de ceuee
negre. efu temnceror descre ca trupe, nebrbert,
argos a vorb. avea numrea de a btrnu rege, Aerys,
venea peca dup bunu pac. Ceuee negre n-au fost
146
prea adesea ocupate n utm an. Ceora garden e era
frc de e, se pare, dar ncunu nu ta prea mute despre e.
Nu avea nc preten, nc rubeden. Nc nu obnua s bea
sau s frecventeze bordeure. Ceua n care dormea era
umed mohort, ar sateaua pe care se ntndea era
mucegt. Oaa u de noapte se revrsa.
- tu toate astea.
|ame examnase ceua u Rugen, ar mante aur ae u
+er Addam o examnaser dn nou.
- Da, nmea Ta, fcu Oyburn, dar ta c sub oaa aa
mput de noapte se afa o patr desprns care se
deschdea ctre o mc desprtur? Un oc n care cneva ar
putea ascunde bunur de pre care n-ar vrea s fe
descoperte?
- Bunur de pre? Era o noutate. Ban, vre s spu?
Bnuse tot tmpu c Tyron cumprase cumva pe acest
temncer.
- Fr doar poate. Desgur, ascunztoarea era goa
cnd am gst-o. Cu sguran, cnd a fugt, Rugen -a uat
cu e comoara dobndt pe c mrave. Dar m-am ghemut
deasupra ascunztor, cu tora n mn. Am vzut ceva
scpnd, aa c am scormont n noro pn am scos-o.
Oyburn deschse pama. O moned de aur.
Aur, da, ns n cpa cnd o u n mn Cerse ddu
seama c nu era bun. -rea mic% gnd ea, prea subire#
Moneda era veche roas. Pe o parte se afa profu unu
rege, ar pe ceaat era stanat o mn.
- Asta nu e un dragon, decret ea.
- Nu, fu de acord Oyburn. Dateaz dnantea Cucerr,
nmea Ta. Regee este Garth a Dosprezeceea, ar mna
e bazonu Case Gardener.
)e la Dighgarden# Cerse nchse pama n |uru monede.
Ce trdare e asta6 Mace Tyre fusese unu dntre |udector
u Tyron ceruse moartea u n gura mare. + fi fost .reun
complot6 < oare cu putin s fi complotat cu -eze.enghiul
1n tot acest timp% punnd la cale moartea tatei6 Cu Tywn
Lannster n mormnt, era de ateptat ca Lordu Tyre s fe
147
aes ca Mn a Regeu, dar char aa.
- N-a s vorbet cu nmen despre asta, porunc ea.
- nmea Ta, po conta pe dscrea mea. Orcne se
atur une compan de mercenar nva s- nght
mba, atfe se aege fr ea.
- n compana mea e a fe. Regna puse moneda
deoparte. Avea s se gndeasc a ea ma trzu. Dar
ceaat probem?
- +er Gregor. Oyburn rdc dn umer. L-am examnat, aa
cum m-a porunct. Otrava de pe sua vpere era venn de
mantcor de a Apus. A bga mna-n foc pentru asta.
- Pycee susne c nu. I-a spus nobuu meu tat c
vennu de mantcor omoar de ndat ce a|unge a nm.
- Aa este. Dar vennu sta a fost cumva 1ngroat% ca s
ntrze moartea Munteu.
- ngroat? Cum6 Cu vreo at substan?
- S-ar putea s fe aa cum sugerez, nmea Ta, dar, n
cee ma mute cazur, amestecu une otrv nu face dect
s- sbeasc puterea. S-ar putea s avem de-a face cu o
cauz ma pun. natura, s zcem. O vra|, a crede.
O fi i sta un mare ntru% ca -"celle6
- Vaszc, vre s-m spu c Muntee e pe moarte dn
prcna vreune .r/i negre?
Ouburn gnor rona dn gasu e.
- Moare dn prcna vennuu, dar ent n cumpt
agone. Eforture mee de a- domo durerea s-au dovedt a
fe de zadarnce ca ae u Pycee. M tem c +er Gregor e
prea obnut cu macu. Scuteru u m-a spus c sufer de
durer nsuportabe de cap c adesea d pe gt apte de
mac, aa cum beau oamen de rnd berea. Cert e c venee
s-au nnegrt dn cap pn-n pcoare, are urna tubure de
puro, ar vennu -a spat o gaur n coast, mare ct
pumnu meu. E o mnune c omu e nc n va, a drept
vorbnd.
- Mrmea u, suger, ncruntndu-se, regna. Gregor e un
om foarte mpuntor. foarte prost. Prea prost, se pare, ca
s te cnd ar trebu s moar. ntnse cupa Senee -o
148
umpu dn nou. |petee u spere pe Tommen. M-au trezt
char pe mne ntr-o noapte. A zce c e tmpu s-
chemm pe Iyn Payne.
- nmea Ta, spuse Oyburn, poate c ar trebu s- mut
pe +er Gregor n carcer. Acoo, petee u nu te vor deran|a
a putea s m ngr|esc de e nestnghert.
- S te ngr|et de e? rse Cerse. Las- pe +er Iyn s se
ngr|easc de e.
- Dac asta e voa nm Tae, rspunse Oyburn, dar
otrava. ne-ar f de foos s tm ma mute despre ea, nu-
aa? Trmte un cavaer s omoare un cavaer un arca s
omoare un arca, cum se spune n popor. Ca s uptm cu
maga neagr. Nu- sprv gndu, c doar zmb.
$u e ca -"celle% atta lucru e limpede# Regna cntr,
chbzund.
- De ce -a uat Ctadea coanu?
- Arhmaester sunt cu to a n adncu sufetuu. Oe
gr, aa e spune Marwyn. Eram un vndector a fe de
prceput ca Ebrose, dar aspram s- depesc. De sute de
an, oamen Ctadee au deschs trupure ceor mor ca s
studeze natura ve. Eu doream s neeg natura mor,
aa c am deschs trupure ceor v. Pentru aceast crm,
oe gr m-au ocrt m-au st s pec n ex. dar neeg
natura ve a mor ma bne dect orcne dn Orau
Vech.
- Aa s fe? Asta o ntrga. Foarte bne. Muntee
aparne. F cu e ce vre, dar ascunde- cercetre n
ceuee negre. Cnd moare, adu-m capu u. Tat meu a
fcut Dornuu aceast promsune. Prnu Doran ar prefera,
fr ndoa, s- omoare pe Gregor cu mna u, dar cu to
trebue s suferm dezamgr n aceast va.
- Prea bne, nmea Ta. Oyburn drese gasu. Dar nu
sunt a fe de bne nzestrat ca Pycee. Trebue s
achzonez anumte.
- vo nsrcna pe Lordu Gyes s te nzestreze cu
sufcent aur pentru nevoe tae. Cumpr- nte
vemnte no. Ar de parc a et dn Fundtura Purcor.
149
Cerse cercet och, ntrebndu-se pn unde s
ndrzneasc s se ncread n omu acesta. Trebue s-
spun c n-o s- mearg bne dac vreo vorb despre.
preocupre tae. se ntmp s treac dncoo de aceste
zdur?
- Nu, nmea Ta. Oyburn acord un zmbet nttor.
Secretee tae sunt n sguran.
Dup ce Oyburn pec, Cerse turn o cup de vn tare
o bu ng fereastr, prvnd cum umbree se ungesc peste
curte gndndu-se a moned. (ur din Reach# )e ce s fi
a.ut un temnicer de la )ebarcaderul Regelui aur de la
Reach% dac nu fiindc era pltit s contribuie la 1nfptuirea
uciderii tatlui meu6
Orct s-ar f strdut, Cerse prea c nu reuete s-
aduc n mnte chpu Lorduu Tywn fr s vad ace mc
zmbet prostesc s- amnteasc mrosu fetd pe care-
rspndea cadavru su. Se ntreba dac nu cumva era
asta opera u Tyron. < un lucru mrunt i crud% ca i el# Era
cu putn ca Tyron s- f fcut pe Pycee uneata u? 50a
trimis pe btrn 1n celulele negre% iar acest Rugen se ocupa
de acele celule% amnt ea. Toate ee se ncceau ntr-un
fe care nu- pcea. (cest nalt +epton e i el omul lui T"rion%
amnt dntr-odat Cerse, iar bietul trup al tatei a fost 1n
gri/a lui% de cu sear pn0n zori#
Unchu su sos nentrzat, a apusu soareu, purtnd o
tunc vtut dn n de cuoarea crbuneu, mohort ca
faa u. Asemen tuturor Lannsteror, +er Kevan avea peea
ab era bond, de, a ce cnczec cnc de an a s,
perduse aproape tot pru. Nmen nu -ar f putut socot
vreodat chpe. Gros n tae, cu umer rotunz brba
ptrat, proemnent, pe care barba sa gaben, tuns scurt,
nu reuea s-o ascund, reamntea de un btrn mastff.
un btrn mastff credncos era tocma ceea ce trebua.
Luar o cn fruga, compus dn sfec, pne vt n
snge, cu o caraf de vn rou, dornshean, ca s aunece
ma bne. +er Kevan nu scoase aproape nco vorb aba
dac se atnse de cupa cu vn. < prea mcinat de gnduri#
150
Trebuie pus la treab% s uite de necaz#
spuse asta, dup ce utmee restur de mncare fuseser
uate de pe mas servtor pecaser.
- tu ct de mut s-a bzut tata pe tne, unchue. Acum
trebue s fac eu a fe.
- Tu a nevoe de o Mn, spuse e, ar |ame te-a refuzat.
3orbete fr ocoliuri# 'oarte bine#
- |ame. M smeam att de perdut, cu tata mort, nct
nu tam ce vorbesc. |ame e gaant, dar pun znatc, ca s
fm sncer. Tommen are nevoe de un om ma expermentat.
De cneva ma n vrst.
- Mace Tyre e ma n vrst.
Nre fremtar.
- Ncodat. Cerse ddu a o parte o uv de pr de
pe frunte. Tyre ntrec msura.
- A f nebun s- fac pe Mace Tyre Mna ta, recunoscu
+er Kevan, dar una ma mare s - fac duman. Am auzt
ce s-a ntmpat n Saa Lmpor. Mace n-ar f trebut s
abordeze asemenea probeme n pubc, dar, orcum, n-a fost
neept dn partea ta s- fac de ocar cu |umtate dn curte
de fa.
- Ma bne dect s suport un at Tyre n consu.
Reprou o rta. Rosby va f un maestru vsternc potrvt. A
vzut ectca aa a u, cu scupture drapere de mtase.
Ca u sunt ma bne nvemnta dect mu dntre
cavaer. Un om att de bogat ar trebu s gseasc aur fr
nco dfcutate. Ct despre rangu de Mn. cne s duc
ma bne a bun sfrt msunea tatu meu dect fratee cu
care s-a sftut n toate?
- To avem nevoe de cneva n care s ne putem ncrede.
Tywn m-a avut pe mne , cndva, pe mama ta.
- A ubt-o foarte mut. Cerse refuza constant s se
gndeasc a trfa moart dn patu u. tu c acum sunt
mpreun.
- M rog s fe aa. +er Kevan cercet faa mut vreme,
nante de a rspunde. m cer foarte mut, Cerse.
- Nu ma mut dect -a cerut tata. Unchu e ntnse
151
mna dup cupa sa cu vn u o nghtur. Am o soe pe
care n-am vzut-o de do an, un fu mort de |et, un at fu
pe cae s se nsoare s- prea atrbue de ord. Casteu
Darry trebue s fe ar puternc, cu pmnture aprate,
cmpure pr|ote arate cutvate dn nou. Lance are
nevoe de a|utoru meu.
- Tommen a fe. Cerse nu se ateptase ca +er Kevan
s se cear ndupecat. Cu tata nu fcea pe sfiosul# Regatu
are nevoe de tne.
- Regatu. Da. Casa Lannster. Lu nc o sorbtur de
vn. Prea bne, vo rmne m vo pune n su|ba nm
Sae.
- Perfect, ncepu ea s spun, dar +er Kevan rdc gasu
acoper vorbee.
- . att tmp ct m numet nu doar Mn, c regent,
ar tu te ntorc a Castery Rock.
Pre de o cp, Cerse nu putu dect s- prveasc fr s
se mte.
- <u sunt regenta, reamnt ea.
- A fost. Tywn nu ntenona s te ase s |oc n
contnuare acest ro. M-a spus c are de gnd s te trmt
napo a Castery Rock s- gseasc un nou so.
Cerse smea cum o cuprnde mna.
- A poment despre aa ceva, da. Iar eu -am spus c nu
doresc s m recstoresc.
Unchu e rmase mpasb.
- Dac et hotrt s nu te recstoret, nu te vo
obga. Ct despre ceaat probem. acum et Lady de
Castery Rock. Locu tu este acoo.
Cum 1ndrzneti6 venea s pe. n schmb, spuse:
- Dar sunt, n acea tmp, Regna Regent. Locu meu e
atur de fu meu.
- Tat tu era de at prere.
- Tat meu e mort.
- Spre durerea mea necazu ntreguu regat. Deschde
och prvete n |uru tu, Cerse. Regatu e n run. Poate
c Tywn ar f fost capab s ndrepte ucrure, dar.
152
- <u am s ndrept ucrure! Cerse nduc tonu. Cu
a|utoru tu, unchue. Dac vre s m su|et cu
devotamentu cu care -a su|t pe tata.
- Nu et tat tu. Iar Tywn -a prvt ntotdeauna pe
|ame ca pe motentoru su de drept.
- :aime? |ame e egat prn |urmnt. |ame nu gndete
ncodat, rde de orcne de orce spune tot ce- trece
prn cap. |ame e un frumos nebun.
- totu a fost prma ta aegere ca Mn a Regeu.
Atunc despre tne ce se poate spune, Cerse?
- |-am spus, eram bonav de durere. Nu m-am gndt.
- Nu, o aprob +er Kevan. tocma de aceea ar trebu s
te ntorc a Castery Rock s a regatu pe seama ceor
care gndesc.
- Regele e fiul meu= Cerse se rdc n pcoare.
- Da, spuse unchu e, , dup cum -am vzut pe |offrey,
nu et ma potrvt ca mam dect et ca regn.
Cerse arunc vnu dn cup drect n fa.
Atunc +er Kevan se rdc n pcoare, cu o greoae
demntate.
- nmea Ta. Vnu nc roa pe obra|, pcurnd dn
barba- tuns scurt. Cu permsunea ta, a putea s m
retrag?
- Cu ce drept crez c-m po pune mie cond? Nu et
ma mut dect unu dntre cavaer de curte a tatu meu.
- Nu den pmntur, e adevrat. Dar am unee ventur,
cufere cu ban puse deoparte. Tat meu nu -a utat
ncunu dntre cop cnd a murt, ar Tywn ta cum s
rspteasc un su|tor devotat. Hrnesc dou sute de
cavaer , a nevoe, e pot duba numru. Exst cre
ber gata s vn sub stndardu meu am ban s tocmesc
mercenar. A f neeapt dac nu m-a nesocot, nmea
Ta. nc ma neeapt dac nu -a face dn mne un
duman.
- M amenini6
- Te sftuesc. Dac nu vre s-m cedez regena,
numete-m castean a Castery Rock f- Mna Regeu
153
fe pe Maths Rowan, fe pe Randy Tary.
5orzi purttori de flamur ai Casei T"rell% amndoi#
Sugesta o s fr cuvnte. 2are e cumprat6 se ntreb ea.
( luat aurul T"rellilor% ca s trdeze Casa 5annister6
- Maths Rowan e smtor, prudent, ndrgt, contnu
unchu su, mpasb. Randy Tary e ce ma scust sodat
dn regat. O Mn sab pe tmp de pace, dar, cu Tywn mort,
nu e atu ma bun s- duc rzbou a bun sfrt. Lordu
Tyre nu se poate sm |gnt dac aeg unu dntre orz u
purttor de famur ca Mn. Tary Rowan sunt amb
oamen capab. loiali# Numete- pe orcare dntre e -
ve avea de partea ta. Te ntret pe tne sbet
Hghgardenu, ns probab c Mace va muum pentru
asta. +er Kevan rdc dn umer. Acesta e sfatu meu,
prmete- sau nu. Dn partea mea, po s- fac Mn pe
Batu Lun. Fratee meu e mort, femee. Am s- duc acas.
Trdtorule% gnd ea. 3nztorule# Cerse se ntreba ct
dduse Mace Tyre.
- Vre s- abandonez regee cnd are ma mare nevoe
de tne, spuse. Vre s- abandonez pe Tommen.
- Tommen o are pe mama u. Och verz a u +er Kevan
ntnr pe a e, fr s cpeasc. O utm pctur de vn
tremur ud roe sub brbe , n cee dn urm, czu.
Da, adug e cu gas moae, dup o pauz, pe tat su,
cred.
154
!AIME
Ser |ame Lannster, n ab dn cap pn-n pcoare, sttea
ng catafacu tatu su, cu cnc degete curbate n |uru
mneruu une sb mar de aur.
Pe nserat, Maree Sept deven ntunecat sumbru.
Utmee raze de umn coborr pez prn ferestree nate,
scdnd statue nate ae Ceor apte n umna roe a
amurguu. n |uru atareor ppau umnr parfumate, n
tmp ce umbre adnc se adunau n transeptur se furau
tcute pe podeee de marmur. Ecoure cnteceor de sear
se stngeau pe msur ce utm oamen ndoa se
ndeprtau.
Baon Swann Loras Tyre rmaser pun n urma
ceora.
- Nmen nu poate sta de veghe apte ze apte nop,
spuse +er Baon. Cnd a dormt utma oar, stpne?
- Cnd nobu meu tat era nc n va, rspunse |ame.
- ngdue-m s stau n noaptea asta n ocu tu, se ofer
+er Loras.
- N-a fost tat tu. $u tu l0ai ucis% ci eu# -oate c T"rion a
slobozit sgeata care l0a omort% dar eu l0am slobozit pe
T"rion# Lsa-m.
- Cum poruncete stpnu meu, se nvo Swann.
+er Loras prea c ar f vrut s ma nsste, dar +er Baon
u de bra trase dup e. |ame ascut ecoure paor
or stngndu-se n deprtare. apo era sngur dn nou cu
nobu su tat, prntre umnr crstaur mrosu
duceag, bonvcos, a mor. Spatee durea de povara
armur, ar pcoaree erau aproape amorte. schmb
pun poza strnse degetee n |uru sabe aur. Nu
putea s mnuasc saba, dar putea s-o n n mn. Mna
ps pusa. Era aproape nostm. Avea ma mute senza n
mna pe care o perduse dect n restu trupuu.
4na mea tn/ete dup o sabie# Trebuie s omor pe
cine.a# -entru 1nceput% pe 3ar"s# (r trebui s gsesc piatra
155
sub care se ascunde#
- I-am porunct eunucuu s- duc pe o corabe, nu n
dormtoru tu, spuse e cadavruu. Mne sunt ptate
de snge a fe de mut ca ae. ae u Tyron. 4inile 1i sunt
ptate de snge la fel de mult ca ale mele voa s spun, dar
cuvntee se oprr n gte|. 2rice a fcut 3ar"s% eu l0am
1ndemnat#
Ateptase n cameree eunucuu n noaptea aceea, cnd, n
sfrt, hotrse s nu- ase fratee ma mc s moar. n
tmp ce atepta, ascuse pumnau cu o sngur mn,
gsnd o strane anare n scrtu oeuu pe patr. La
sunetu paor, se aezase ng u. Varys ntrase ntr-o
revrsare de pudr avand. |ame pse n spatee u,
ovse cu pcoru n spatee genunchuu, ngenunchease pe
peptu u vrse pumnau sub brba moae ab,
trgndu- capu pe spate.
- E, bne, Lord Varys, spusese e cu gas pretenos, m
bucur s te ntnesc ac.
- +er |ame? gfse Varys. M-a sperat.
- Asta am avut de gnd. Cnd rsucse pumnau, un
fror de snge se prensese pe am. M gndeam c m-a
putea a|uta s- scot pe fratee meu dn ceua u nante ca
+er Iyn s- tae capu. E un cap urt, te asgur, dar atu
n-are.
- Da. bne. dac vre. s e ama asta. da, uure,
dac et bun, uure, oh, m-a nepat. Eunucu atnsese
gtu prvse sngee de pe degete cu gura cscat.
ntotdeauna am urt magnea propruu meu snge.
- Ve avea ma mut de urt ct de curnd, dac nu m
a|u.
Varys se cznse s se rdce.
- Fratee tu. dac Pezevenghu dspare fr urm dn
ceua sa, vor pune -ntrebr. M-a t-teme pentru vaa
mea.
- Vaa ta m aparne, nu-m pas ce secrete t. Dac
Tyron moare, nu- ve supraveu mut vreme, promt.
- Ah. Eunucu supsese sngee de pe degete, m cer
156
un ucru ngroztor. s- eberez pe Pezevenghu care -a
ucs pe mreu nostru rege. Sau crez nevnovat?
- Vnovat sau nevnovat, rspunsese |ame, ca un ntru
ce era, un Lannster ptete datore. Cuvntee
venser att de uor.
Nu dormse de-atunc. Acum vedea fratee aevea, feu
n care rn|se ptcu, sub coata nasuu su, cnd umna
tore atnsese faa.
- Bet schod ntru orb, mrse ptcu, cu gasu
ngroat de ranchun. Cerse e o trf mncnoas. S-a cucat
cu Lance, cu Osmund Ketteback probab cu Batu Lun,
dn cte tu eu. Iar eu sunt monstru care se spune c sunt.
Da, -am ucs pe fu tu tcos.
$0a spus nicio clip c a.ea de gnd s0l omoare pe tatl
nostru# )ac ar fi spus% l0a fi oprit# 8i apoi eu a fi regicidul%
nu el#
|ame se ntreba unde se ascundea Varys. neept,
maestru opttoror nu se ntorsese n cameree u nu-
fcuse apara nc cnd Fortreaa Roe fusese scotoct.
S-ar putea ca eunucu s f aes s se mbarce cu Tyron ma
degrab dect s rmn s rspund unor ntrebr
ncomode. Dac era aa, amndo erau de|a departe n arg,
mprnd o caraf cu vn auru de Arbor, n cabna une
gaere.
)ac nu cum.a fratele meu l0a omort i pe 3ar"s i i0a
lsat trupul s putrezeasc sub castel# Acoo, |os, puteau
trece an pn ce oasee s- fe gste. |ame coborse cu o
duzn de str|er, cu tore, fun fenare. Ore n r
b|bser prn cordoaree ntortocheate, prn spae
nguste, de-a buea, pe ue ascunse, scre secrete
cuoaree care pon|au n bezna absout. Arareor smse
att de acut nfrmtatea. Cnd are dou mn, omu a totu
de bun. Scre, de pd. Pn mersu tr era ncomod,
nu degeaba se vorbea despre mersu n patru abe. Nc nu
putea s n o tor s se caere, ca cea.
totu n zadar. Gsr doar ntunecme, praf oboan.
8i dragoni pndind acolo% /os# amntea umna portocae,
157
mohort, a crbunor dn gura dragonuu de fer. Mangau
nczea ncperea a baza unu cuoar vertca, unde se
ntneau ma mute tuneur. Pe podea, descoperse un
mozac ros nfnd dragonu cu tre capete a Case
Targaryen, dn pc negre ro. Te cunosc% Regicidule%
prea s spun besta. (m fost aici tot timpul%
ateptndu0te# Iar u |ame acea voce se prea cunoscut,
ntonaa de fer care cndva aparnuse u Rhaegar, Prnu
Petre Dragonuu.
Fusese o z vntoas cnd uase rmas-bun de a
Rhaegar, n curtea Fortree Ro. Prnu se nvemntase
n armura sa neagr ca noaptea, cu dragonu cu tre capete
conturat dn rubne pe pato.
- nmea Ta, se rugase |ame, as- pe Darry s-
pzeasc pe rege de data aceasta, sau pe +er Barrstan.
Mante or sunt a fe de abe ca a mea.
Prnu Rhaegar ctnase dn cap.
- nmea Ta, tat meu se teme de tat tu ma mut
dect de vru nostru Robert. Te vrea prn prea|m pentru ca
Lordu Tywn s nu- poat face ncun ru. Nu ndrznesc s-
au aceast cr| tocma acum, a ceas de cumpn.
Fura se rdcase u |ame n gte|.
- Eu nu sunt o cr|, sunt char un cavaer a Grz
Regae.
- Atunc apr- pe rege, s-a rstt |on Darry. Cnd a
mbrcat manta aceea, a |urat supunere.
Rhaegar aezase mna pe umru u |ame.
- Cnd aceast bte va ua sfrt, am de gnd s
convoc consu. Vor avea oc schmbr. Voam s e fac de
mut, dar. n orce caz, n-are rost s vorbm de c
neumbate. Vom vorb cnd m ntorc.
Aceea fuseser utmee cuvnte pe care e adresase
Rhaegar Targaryen. Dncoo de por se adunase o oaste, n
tmp ce o ata cobora pe Trdent. Aadar, Prnu Petre
Dragonuu ncecase aezase pe cap cofu nat
negru, pornnd s- nfrunte osnda.
(.ea mai mult dreptate dect tia# Cnd btlia s0a
158
terminat% au a.ut loc schimbri#
- Aerys credea c nu se poate ntmpa nmc ru dac
m nea aproape, spuse |ame cadavruu tatu su. Nu-
aa c e amuzant? Lordu Tywn prea s fe de aceea
prere: zmbetu u era ma arg dect nante. +e pare c0i
place s fie mort#
Era cudat, dar nu smea ncun fe de durere. Unde0mi
sunt lacrimile6 Unde mi0este furia6 |ame Lannster nu
dusese ncodat ps de fure.
- Tat, spuse cadavruu, tu m-a spus c acrme sunt
semnu sbcun, aa c nu te po atepta s png dup
tne.
O me de orz doamne venser n dmneaa aceea
trecuser pe rnd pe ng catafac, mute m de oamen
de rnd dup-amaz. Aveau vemnte ntunecate fee
soemne, dar |ame bnua c foarte mu erau, n tan,
ncnta s- vad dobort pe maree brbat. Char n vest,
Lordu Tywn fusese ma mut respectat dect ubt, ar
Debarcaderu Regeu nu utase |afu.
Dntre toate feee ndoate, Maree Maester Pycee pruse
ce ma nnebunt de durere.
- Am su|t ase reg, spusese e u |ame dup ce de-a
doea servcu regos, adumecnd nencreztor n prea|ma
cadavruu, dar ac, n faa noastr, zace omu ce ma mre
pe care -am cunoscut vreodat. Lordu Tywn nu purta
coroan, dar era rege pe de-a-ntregu.
Fr barb, Pycee prea nu doar btrn, dar frav. +0l
brbiereasc a fost cel mai crud lucru pe care l0ar fi putut
face T"rion% gnd |ame, care ta ce nsemna s perz o
parte dn tne, o parte care te fcea ceea ce et. Pycee
avusese o barb superb, ab ca zpada moae ca na de
me, o podoab uxurant care- acoperse obra| brba,
revrsndu--se aproape pn a bru. Maree Maester
obnua s -o mnge cnd perora. ddea un aer de
neepcune ascundea tot feu de ucrur nepcute: peea
sat care- atrna sub maxar, gura mc pngrea,
dn ps, neg, rdure petee de btrnee, prea mute
159
ca s e numru. De Pycee ncerca s- creasc dn
nou ceea ce perduse, nu reuea. Dn obra| s rda dn
brba czut creteau doar smocur omooage, att de
frave nct |ame vedea peea rozae, ptat, de
dedesubt.
- +er |ame, am vzut mute ucrur nfortoare a vaa
mea, spusese btrnu. Rzboae, bt, crme dntre cee
ma murdare. Eram fcu, n Orau Vech, cnd moma
cenue a secerat |umtate dn ora tre sfertur dn
Ctade. Lordu Hghtower a ars fecare corabe dn port, a
nchs pore a porunct grzor sae s- omoare pe ce
care ncercau s fug, brba, feme sau prunc de . L-au
omort cnd moma a trecut. Char n zua cnd a redeschs
portu, -au tras |os de pe ca -au despcat beregata, dup
cum au fcut cu fu su ce mc. Char astz, gnoran
dn Orau Vech scup a auzu numeu su, dar Oenton
Hghtower a fcut ceea ce trebua. tat tu era un astfe
de om. Un om care fcea ceea ce trebua fcut.
- De aceea pare att de muumt?
Abur care se rdcau dnspre cadavru fceau och u
Pycee s crmeze.
- Carnea. pe msur ce carnea se usuc, much se
ntnd trag buzee n sus. Acea nu este un zmbet,
doar. uscciune% atta tot. Cp, aungndu- acrme.
Trebue s m scuz, sunt foarte, foarte obost.
Spr|nndu-se cu toat puterea de toagu su, Pycee
prsse tempu ncet, cu pasu ctnat. 8i omul acesta
moare% dduse seama |ame. Nu era de mrare c sora sa
zcea c e netrebuncos.
Pe de at parte, draga u suroar prea s cread c
|umtate dn curten erau fe netrebunco, fe trdtor.
Pycee, Garda Regeu, Tyre, |ame nsu. pn +er Iyn
Payne, cavaeru tcut care su|ea drept cu. Ca Dreptate a
Regeu, temnee erau rspunderea u. De cnd perduse
mba, Payne sase admnstrarea aceor temne n seama
subaternor s, dar Cerse consdera n ega msur
vnovat pentru evadarea u Tyron. ( fost fapta mea% nu a
160
lui% sttuse u |ame pe buze s spun. n schmb, |urase s
afe ce putea de a temnceru-ef, un btrn cocoat pe
nume Rennfer Longwaters.
- Vd c te ntreb ce fe de nume e sta, chcotse omu
cnd |ame mersese s- nterogheze. E un nume vech,
e-adevrat. Nu-s eu omu care s se fudueasc, dar n
venee mee curge snge regesc. Sunt descendentu une
prnese. Tat meu m-a spus povestea cnd eram doar un
beandru. Longwaters nu ma era beandru de o grmad
de an, |udecnd dup easta u ptat free de pr ab
care- creteau dn brbe. Mama mea era cea ma nepreut
comoar dn Becu Fecoareor. Lordu Oakenfst, maree
amra, -a drut nma, de era nsurat cu o ata. Prnesa -a
dat fuu or bastard numee de Waters, n onoarea tatu
u. Batu a devent un mare cavaer, a fe fu su, care a
aezat cuvntu ,Long" nantea numeu de Waters, ca
umea s te c e nu era un bastard. Aa c, vez, am n
mne neu snge de dragon.
- Da, era s te confund cu Aegon Cucertoru,
rspunsese |ame. Waters era un nume frecvent de bastard
n prea|ma Gofuu Ape Negre; btrnu Longwaters era, ma
degrab, descendentu vreunu ord mrunt dect a une
prnese. Dar, pn una-ata, am preocupr ma presante
dect obra ta.
Longwaters ncnase capu.
- Przoneru perdut.
- temnceru dsprut.
- Rugen, competase btrnu. Un subtemncer. Se
ocupa de nveu a treea, ceuee negre.
- Povestete-m despre e, trebuse s- cear |ame. 2
fars nenorocit# ta cne era Rugen, char dac Longwaters
nu ta.
- Nengr|t, nebrbert, argos. Nu-m pcea,
e-adevrat, mrtursesc. L-am gst ac a nceput, cnd am
vent, acum dosprezece an. Fusese numt de Regee Aerys.
Omu sttea arareor ac, trebue spus. Am poment de asta
n rapoartee mee, stpne. Am fcut-o, nu ncape ndoa,
161
a cuvntu meu, cuvntu unu om cu snge regesc.
4ai pomenete o dat de sngele la regesc i s0ar putea
s .rs niel din el% gndse |ame.
- Cne a vzut rapoartee astea?
- Unee dntre ee au a|uns a maestru vsternc, atee a
maestru opttoror. Toate au a|uns a temnceru-ef a
Dreptatea Regeu. Aa a fost dntotdeauna n temne.
Longwaters scrpnase nasu. Rugen era ac cnd era
nevoe, ordu meu. Asta trebue spus. Ceuee negre sunt
fooste pun. nante ca froru Exceene Voastre s fe
trms |os, -am avut o vreme pe Maree Maester Pycee, ar
nantea u, pe Lordu Stark, trdtoru. Au ma fost a tre,
oamen de rnd, dar pe e Lordu Stark -a dat Ronduu de
Noapte. N-am vzut cu och bun eberarea ora tre, dar
documentee erau n ordne. Am poment despre asta
ntr-un raport, po f sgur.
- Povestete-m ce t despre ce do temncer care au
adormt.
- Temncer? pufnse Longwaters. Aa nu erau ncun fe de
temncer. Erau smp paznici# Coroana ptete efur pentru
douzec de paznc, stpne, nc ma mut, nc ma pun,
dar, de cnd sunt eu ac, n-am avut ncodat ma mut de
dosprezece. Ar trebu s avem ase temncer, cte do a
fecare nve, ns avem doar tre.
- Tu nc do?
Longwaters pufnse dn nou.
- Eu sunt temnceru-ef stpne. Eu sunt peste temncer.
Sarcna mea e s n socotee. Dac stpnu ar vrea s se
ute peste regstree mee, va vedea c toate cfree sunt
exacte. Longwaters consutase regstru mare, mbrcat n
pee, deschs n faa u. n prezent, avem patru przoner a
prmu nve unu a ce de-a doea, pe ng fratee
Exceene Voastre. Btrnu s-a ncruntat. Care a fugt, fr
doar poate. E-adevrat. Am s- ta de pe st. Luase un
conde ncepuse s- ascut.
8ase prizonieri% gndse |ame cu amrcune, 1n timp ce
noi pltim lefuri pentru douzeci de paznici#
162
- Vreau neaprat s e pun cteva ntrebr acestor do
paznc.
Rennfer Longwaters ncetase s- ma ascut condeu
prvse nencreztor pe |ame.
- S e pu ntrebr, stpne?
- M-a auzt.
- Da, stpne, am auzt, desgur, dar. stpnu poate s
nterogheze pe cne vrea, e adevrat, nu sunt eu omu care
s spun c nu poate. Dar, ser, dac pot f att de ndrzne,
nu cred c-ar putea s rspund. Sunt mor, stpne.
- 4ori6 Dn a cu porunc?
- A ta, credeam, sau. a regeu, poate? N-am ntrebat.
N-am dreptu s pun ntrebr Grz Regae.
Asta pusese sare pe ran. Cerse fcuse dn oamen u
unetee e sngeroase, oamen u mpreun cu nepreu e
fra Ketteback.
- Ntror, mrse ma trzu |ame, adresndu--se u
Boros Bount u Osmund Ketteback, ntr-o temn care
duhnea a snge a moarte. Ce v-a nchput c face?
- Nmc atceva dect ceea ce n s-a spus, stpne. +er
Boros era ma scund dect |ame, dar ma vonc. nmea
Sa ne-a porunct. Sora ta.
+er Osmund agase degetu mare de centura sabe:
- Zcea c trebue adorm pe vece. Aa c fra me cu
mne ne-am ocupat de asta.
ntr0ade.r# Un cadavru zcea rchrat, cu faa n |os, pe o
mas, ca un om beat a un osp, dar avea sub cap o bat
de snge, nu una de vn. Ce de-a doea paznc reuse s se
ndeprteze de banc s- scoat pumnau nante s se
aeag cu o sabe n coaste. Sfrtu u fusese ce ma ent
ma murdar. I0am spus lui 3ar"s c nimeni nu trebuie s
peasc nimic dup aceast e.adare% se gndse |ame, dar
ar fi trebuit s le spun asta fratelui i surorii mele#
- A fost o greea, ser.
Ser Osmund rdcase dn umer.
- N-o s e smt nmen psa. Pun rmag c erau e
mpca, mpreun cu ce care e dat dsprut.
163
$u% -ar f putut spune |ame, 3ar"s le0a pus ce.a 1n .in% ca
s0i adoarm#
- Dac aa stau ucrure, poate c am f putut stoarce
adevru de a e. +e culc cu 5ancel i cu 2smund
Aettleblac> i cu !iatul 5unii% din cte tiu eu? Dac a
avea o fre bnutoare, m-a putea ntreba de ce atta grab
s v asgura c ce do n-o s fe ua vreodat a ntrebr.
Trebua s- reduce a tcere ca s ascunde propru vostru
ro n toate acestea?
- No? Ketteback se sufocase auznd una ca asta. No
n-am fcut dect ce ne-a porunct regna. Pe cuvntu meu
de Frate |urat.
Degetee-fantom ae u |ame se crspaser cnd spusese
categorc:
- Adu- ac pe Osney pe Osfryd cura mzera asta.
data vtoare cnd ducea mea suroar poruncete s
omor un om, vno ma nt a mne. Atfe, ferete-te dn
caea mea, ser.
Vorbee rsunau n cap, n ntunecmea Septuu u
Baeor. Deasupra u, toate ferestree devenser negre,
snd s se zreasc umna pad a ndeprtateor stee.
Soaree apusese de|a. Masma mor era tot ma puternc,
n cuda umnror parfumate. Mrosu amntea u |ame
Lannster de trectoarea de a poaee Dnteu de Aur, unde
obnuse o goroas vctore n prmee ze ae rzbouu. n
dmneaa de dup bte, core se osptaser cu
nvngtor nvn deopotrv, aa cum, cndva, se
osptaser dn trupu u Rhaegar Targaryen, dup Trdent.
Ct preuiete o coroan% dac o cioar se poate 1nfrupta cu
un rege6
|ame bnua c core ddeau oco ceor apte turnur
mar cupoe a Septuu u Baeor char acum, ovnd aeru
nop cu arpe or negre, n ncercarea de a ptrunde
nuntru. 'iecare cioar din Cele 8apte Regate ar trebui s0i
aduc omagiile% tat# )e la Castamere pn la (pa $eagr%
le0ai hrnit bine# Ideea pcea Lorduu Tywn. Zmbetu
se rg ma mut. 5a naiba% rn/ete ca un mire 1n timpul
164
ritualului con/ugal#
Imagnea era att de grotesc nct |ame zbucn ntr-un
rs zgomotos.
Sunetu rsun prn transeptur, prn crpte prn capee,
ca cum mor nhuma n nteroru zduror ar f rs e.
)e ce nu6 < mai absurd dect farsa unui bufon% eu% stnd de
.eghe la cptiul unui tat pe care l0am a/utat s moar%
trimind oameni s0l captureze pe fratele pe care l0am
a/utat s e.adeze? poruncse u +er Addam Marbrand s
scotoceasc Strada Mts.
- Caut sub fece pat, t ct de mut pac frateu meu
bordeure.
Mante aur aveau s caute ma cu srg sub fustee
trfeor dect sub pature or. Se ntreba c cop bastarz
se vor nate de pe urma aceste cutr zadarnce.
Pe nesmte, gndure se ndreptar ctre Brenne dn
Tarth. 'tuc urt% proast i 1ncpnat# Se ntreba unde
era. Tat% d0i putere# Aproape o rugcune. dar oare pe
cne nvoca e: zeu, Tat Ceresc, a cru statue nat,
aurt scpea n umna umnror, n ceat capt a
tempuu? Sau se ruga a cadavru care zcea n faa u? (re
.reo importan6 $u m0au ascultat niciodat% niciunul dintre
ei# Rzboncu fusese zeu u |ame de cnd fusese destu de
mare ca s poat ne saba n mn. A brba puteau f
ta, f, so, dar ncodat |ame Lannster, cu saba sa a fe
de aure ca pru. E era un rzbonc, asta avea s fe
ntotdeauna.
(r trebui s0i spun lui Cersei ade.rul% s recunosc c eu
l0am eliberat pe friorul nostru din celul# Adevru
funconase att de perfect cu Tyron, n defntv. @i0am ucis
fiul ticlos% iar acum m duc s0i ucid i tatl# |ame auzea
rsu Pezevenghuu n ntunerc, ntoarse capu s se ute,
dar sunetu nu era dect propru su rs, ntorcndu- ecou
nspre e. nchse och deschse brusc, a fe de repede.
$u am .oie s dorm# Dac ar dorm, poate ar vsa. O, cum
ma rdea Tyron pe nfundate. o trf mincinoas? care se
culc cu 5ancel i 2smund Aettleblac>?
165
La mezu nop, baamaee Poror Tatu gemur cnd
sute de septon ntrar, unu cte unu, s- aduc ofrandee.
Un purtau vemntee de brocart cu fr de argnt cunun
de crsta, nsemnee Ceor ma Cucernc, n tmp ce fra or
ma um purtau crstaee a gt, atrnate pe sfor,
egau robee abe cu centur mpette n apte cuor. Pe
Pore Mame veneau preotese abe, dn mnstrea or, cte
apte, cntnd ncet, n tmp ce surore tcute coborau, cte
una, Treptee Strnuu. Su|ncee Mor erau nvemntate
n gr-deschs, cu feee acoperte de gug aur, ca doar
och s se vad. fcu apara un grup de fra, n
vemnte maro, aun cenu char dn pnz aspr
nevopst, egat cu sfoar de cnep. Un purtau a gt
cocanu de fer a Feraruu, n tmp ce a duceau strchn
n mn.
Ncunu dntre cucernc nu- acord u |ame vreo atene.
Ddur oco tempuu, rugndu-se a fecare dntre cee
apte statu ae dvnt. Fecru zeu aduser ofrande,
fecrua cntar un mn. Gasure or se rdcau duc
soemne. |ame nchse och s ascute, dar redeschse
cnd ncepu s se egene. +unt mai obosit dect 1mi dau
seama#
Trecuser an de a utma u veghe. 8i eram mai tnr
pe0atunci% un biat de cincisprezece ani# Nu purtase armur,
doar o tunc ab, smp. Tempu n care petrecuse
noaptea nu era nc ct o treme dn orcare dntre cee apte
gaer ae Mareu Sept. |ame aezase saba pe genunch
Rzboncuu, pusese armura grmad a pcoare
ngenunchease pe podeaua aspr de patr, n faa ataruu.
n zor, genunch erau zgra pn de snge.
- To cavaer trebue s sngereze, |ame, spusese +er
Arthur Dayne cnd vzuse. Sngee este pecetea
devotamentuu nostru. Cnd se crpase de zu, atnsese
pe umr. Saba pad era att de ascut, nct pn
uoara e atngere tase prn tunca u |ame, fcndu- s
sngereze dn nou. Nu smse, ngenunchease un bat, se
rdcase un cavaer. Tnrul 5eu% nu Regicidul#
166
Dar asta se ntmpase cu mut vreme n urm, ar batu
murse.
N-ar f putut spune cnd se termnaser rugcune.
Probab c dormse n pcoare. Dup ce, unu cte unu,
cucernc er, Maree Sept rmase dn nou necntt.
Lumnre erau un zd de stee arznd n ntunerc, dar aeru
duhnea a moarte. |ame mc degetee pe saba aure.
Poate c, pn a urm, ar f trebut s- ase pe +er Loras
s- nocuasc. Cersei ar fii urt asta# Cavaeru Foror era
nc un beandru arogant ngmfat, dar avea n snge
dorna de a f mre, de a nfptu ucrur demne de Cartea
Ab.
Dup ce veghea u |ame se va sfr, Cartea Ab va
atepta, deschs a pagna u, ntr-un mut repro. 3oi tia
cartea afurisit 1n buci 1nainte s0o umplu de minciuni# Cu
toate acestea, dac n-ar mn, ce atceva ar putea scre n
afar de adevr?
n faa u sttea o femee.
Iari plou% gnd e, cnd observ ct era de ud. Apa
roa pe mante, btndu- n |uru pcoareor. Cum a a/uns
aici6 $0am auzit0o intrnd# Era mbrcat ca o su|nc de
tavern, cu o mante grea, dn estur aspr, prost vopst
n nuane marmorate de maro zdrenut a tv. O gug
ascundea faa, dar |ame vedea umnre dansnd n
azure verz ae ochor e, ar cnd se mc, o recunoscu.
- Cerse. |ame vorb ncet, ca unu trezt dn vs care nc
se ntreba cne e. Ce or este?
- Ora upuu. Sora u cobor guga fcu o grmas. A
upuu necat, poate. zmb nespus de duce. amntet
cnd am vent a tne aa pentru prma oar? Era ntr-un han
mohort de pe Ua Nevstuc, m-am mbrcat ca o
servtoare ca s trec de grze tate.
- m amntesc. Era Ua Tparuu. 3rea ce.a de la mine#
Ce cau ac, a ora asta? Ce vre de a mne? Utmu su
cuvnt rsun n susu -n |osu tempuu,
mineminemineminemineminemine% perzndu-se ntr-o
oapt. Pentru o cp, ndrzn s spere c tot ceea ce voa
167
era anarea braeor u.
- Vorbete ncet. Gasu e suna cudat. gtut, aproape
sperat. |ame, Kevan m-a refuzat. Nu vrea s fe Mn, e.
te despre no. M-a dat de nees asta.
- A refuzat? Asta surprndea. De unde s te? O f ctt
ce-a scrs Stanns, dar n-are cum.
- T"rion ta, reamnt Cerse. Cne poate t ce povet o
f spus ptcu a, cu? Unchu Kevan e ru ce ma mc.
natu Septon. Tyron -a ncoronat cnd a murt grsanu.
S-ar putea s te e. Cerse se aprope. Trebuie s f Mna
u Tommen. N-am ncredere n Mace Tyre. Dac a avut un
ro de |ucat n moartea tatu nostru? Poate c a consprat
cu Tyron. Pezevenghu ar putea s fe n drum spre
Hghgarden.
- Nu este.
- F Mna mea, se rug ea, vom stpn mpreun Cee
apte Regate, ca un rege cu regna u.
- Tu a fost regna u Robert. totu nu vre s f a mea.
- A vrea, dac a ndrzn. Dar fu nostru.
- Tommen nu e fu meu, nu ma mut dect a fost |offrey.
Gasu su era nendupecat. I-a fcut pe e s fe a u
Robert.
Sora sa se crspa.
- A |urat c m ve ub mereu. Nu-m ar dragoste,
obgndu-m s te mpor.
|ame mrosea frca, char peste duhoarea cadavruu.
venea s-o a n brae s-o srute, s- ngroape faa n
bucee e aur s- promt c nmen nu- va face ncun
ru. $u aici% gnd e, nu aici% 1n faa zeilor i a tatei#
- Nu, spuse e. Nu pot. Nu vreau.
- Am ne.oie de tne. Am nevoe de |umtatea mea.
Smea poaa rpnd pe ferestre, sus, deasupra or. Tu et
eu. Eu sunt tu. Am nevoe s f cu mne. n mne. Te rog,
|ame. Te rog=
|ame arunc o prvre spre catafac, s se asgure c Lordu
Tywn nu se rdca, pn de mne, ns tat su era necntt
rece, putreznd.
168
- Sunt fcut pentru cmpu de upt, nu pentru o camer
de consu. Iar acum s-ar putea s nu fu potrvt nc mcar
pentru asta.
Cerse terse acrme cu o mnec maro, destu de
zdrenut.
- Foarte bne. Dac vre cmpur de upt, am s- dau
cmpur de upt. trase guga peste cap, cu o mcare
furoas. Am fost nebun s vn. Am fost nebun s te ubesc
vreodat. Pa e rsunar cu putere n ntea tempuu,
snd pete ude pe podeaua de marmur.
Zore uar pe |ame aproape prn surprndere. Cnd
stca cupoe ncepu s se umneze dntr-odat, scpr de
curcubeu se revrsar peste zdur, podee cooane,
scdnd cadavru Lorduu Tywn ntr-un abur de umn
mutcoor. Mna Regeu putrezea vzb. Faa u cptase
o nuan verzue, ar och erau ma afunda n orbte, dou
vgun negre. Obra| erau brzda de fsur, ar prn
ncheeture mree sae armur aur cu purpuru se
prengea un fud ab, btndu- pe trup.
Septon fur prm care observar, cnd revenr pentru
rtuaure de dmnea. cntar cntecee, rostr
rugcune strmbar dn nas, ar unua dntre Ce Ma
Cucernc se fcu att de ru nct fu scos pe brae dn
tempu. La scurt tmp, ven un grup de novc, egnnd
cdene, ar aeru deven att de greu de mrosu de tme
nct catafacu prea nvemntat n fum. Toate curcubeee
dsprur n ceaa aceea parfumat, ns duhoarea persst,
un mros duceag, de strccune, care- ngreoa pe |ame.
Cnd ue se deschser, Tyre ntrar prntre prm, aa
cum se cuvenea ranguu or. Margaery adusese un buchet
mare de trandafr gaben. aez cu ostentae a pcoaree
catafacuu Lorduu Tywn, dar pstr o foare o nu a nas
n tmp ce se aeza. (adar% fata e pe ct de frumoas% pe
att de istea# Tommen s0ar fi putut alege cu o regina mult
mai rea# (lii s0au ales# Doamnee u Margaery urmar
exempu.
Cerse atept pn cnd cea ocupar ocure ca
169
s- fac ntrarea, cu Tommen atur. +er Osmund
Ketteback pea ng e, n armura- ab, smut,
manta de n ab.
? se culc cu 5ancel i cu 2smund Aettleblac> i cu !iatul
5unii% din cte tiu eu?
|ame vzuse pe Ketteback go, a b, vzuse pru
negru de pe pept smocu aspru dntre pcoare.
magn peptu acea pt de a suror sae, pru acea
zgrnd peea neted a snor e. $0ar face una ca asta#
-eze.enghiul a minit# Fru de aur srma neagr
ngemnate, asudate. Obra| sup a u Ketteback
ncordndu-se a fecare mcare. |ame auzea n gnd
gemetee suror sae. $u# 2 minciun#
Pad, cu och ro, Cerse urc treptee pentru a
ngenunchea ng tat or, trgndu- pe Tommen |os,
ng ea. n faa prvet, batu se crspa, dar mama u
nha de mn nante s apuce s dea napo.
- Roag0te% opt ea Tommen ncerc. ns avea doar
opt an, ar Lordu Tywn era o oroare. O sngur gur
dsperat de aer, apo regee ncepu s png. nceteaz%
spuse Cerse. Tommen ntoarse capu se ncovoe,
vomtnd. Coroana czu de pe cap se rostogo pe
podeaua de marmur. Mama sa se ddu n tur,
dezgustat, , dntr-odat, regee fugea ctre u, ct de
repede puteau duce pcoaree sae de cop de opt an.
- +er Osmund, nocuete-m, spuse aspru |ame, n tmp
ce Ketteback se ntoarse s aerge dup coroan. ddu
saba de aur porn dup regee su. n Saa Lmpor,
prnse, sub och a dou duzn de preotese uute.
- m pare ru, suspn Tommen. Mne m vo descurca
ma bne. Mama spune c un rege trebue s fe un exempu,
dar m s-a fcut ru de a mros.
$u merge aa# -rea multe urechi ascuite i ochi ageri#
- Ma bne mergem afar, nmea Ta. |ame conduse
pe bat ctre ocu unde aeru era ct de proaspt de
curat putea f n Debarcaderu Regeu. Patruzec de mant
aur fuseser postate de |ur mpre|uru pee, ca s
170
pzeasc ectce ca. duse pe rege departe de toat
umea aez pe treptee de marmur.
- Nu m-am sperat, nsst batu. M s-a fcut ru de a
mros. |e nu s-a fcut? Cum a putut s- supor, unchue,
ser6
4i0am mirosit propria mn putrezind% cnd 3argo Doat
m0a obligat s0o port la gt#
- Un brbat poate suporta aproape orce, dac trebue,
spuse |ame fuu su. (m mirosit un om rumenindu0se%
cnd Regele (er"s l0a pr/it 1n propria0i armur# Lumea e
pn de oror, Tommen. Po s te up cu ee, sau s rz de
ee, sau s prvet fr s vez. s evadez nuntru.
Tommen chbzu.
- Eu. obnuam s evadez nuntru, uneor, mrturs e,
cnd |offy.
- :offre"# Cerse sttea deasupra or, cu vntu bcundu-
fustee n |uru pcoareor. Pe fratee tu chema :offre"# E
nu m-ar f fcut ncodat de rune n feu acesta.
- N-am vrut. Nu m-a fost frc, mam. Numa c nobu
tu tat mrosea aa de ru.
- Crez c me m-a mrost ma frumos? Am eu nas.
apuc de-o ureche trase n pcoare. Lordu Tyre are
nas. L-a vzut vomtnd n sfntu sept? A vzut-o pe Lady
Margaery urnd ca un bebeu?
|ame se rdc n pcoare.
- Cerse, a|unge.
Nre e fremtau.
- +er6 Ce cau ac? A |urat s sta de veghe a cptu
tatu nostru pn cnd se termn prveghu, dn cte-m
amntesc.
- S-a termnat. Du-te ut-te a e.
- Nu. apte ze apte nop, aa a spus. Cu sguran,
Lordu Comandant ma te s numere pn a apte.
Numr- degetee adaug do.
A ncepur s as, vaur-vaur, n pa, fugnd de
mrosure otrvtoare dn tempu.
- Cerse, vorbete ma ncet, o atenona |ame. Se aprope
171
Lordu Tyre.
Asta o poto. Regna trase pe Tommen ng ea. Mace
Tyre se ncn n faa or.
- Sper c nmea Sa nu se smte ru.
- Regee a fost copet de durere, rspunse Cerse.
- Ca no to. Dac pot s fac ceva.
n natu ceruu, o coar p. Era cocoat pe statua
Regeu Baeor, gnnd pe sfntu- cretet.
- Po face o mume de ucrur pentru Tommen, ordu
meu, spuse |ame. Poate fac regne onoarea de a cna cu
ea, dup rugcune de sear?
Cerse arunc o prvre nmctoare, dar, de data aceasta,
avu neepcunea s- mute mba.
- S cnez? Tyre prea surprns. Presupun. desgur, am
f onora. Noba mea soe cu mne.
Regna se for s zmbeasc gngur de pcere. Dar
cnd Tyre u rmas-bun Tommen fu trms cu Addam
Marbrand, se ntoarse furoas ctre |ame.
- Et beat sau vsez, ser6 Spune-m, rogu-te, de ce au eu
cna cu ntru acea hrpre cu soa sa puer? O pa
de vnt rv pru auru. $u vo num Mn, dac asta.
- A nevoe de Tyre, o ntrerupse |ame, dar nu aici# Cere-
s a Captu Furtun pentru Tommen. Mguete-, spune-
c a nevoe de e pe cmpu de upt, s- nocuasc pe
tata. Mace se crede un rzbonc mre. Fe va pune a
pcoare Captu Furtun, fe va da gre va arta ca un
ntru. Indferent ce s-ar ntmpa, tu ve f n ctg.
- Captu Furtun? Cerse prea preocupat. Da, dar.
Lordu Tyre a spus mpede c nu va prs Debarcaderu
Regeu pn cnd nu se mrt Tommen cu Margaery.
|ame suspn.
- Atunc as- s se cstoreasc. Vor trece an pn cnd
Tommen va f destu de mare s- consume csnca. ,
pn atunc, ununea poate f orcnd desfcut. D- u
Tyre nunta pe care o vrea trmte- s se |oace de-a
rzbou.
Un zmbet obost strbtu chpu suror sae.
172
- Pn asede au percoee or, murmur ea. P,
Lordu nostru de Hghgarden ar putea char s- pard vaa
ntr-o asemenea aventur.
- Exst un rsc, recunoscu |ame. Ma cu seam dac, de
data asta, perde rbdarea atac poarta.
Cerse prv ung.
- t, spuse ea, pentru o cp a vorbt exact ca tata.
173
BRIENNE
Pore de a Duskendae erau nchse zvorte. Prn
ntunercu de dnantea zoror, zdure orauu revrsau o
scpre pad. Pe metereze, mnunchur de cea se mcau
ca nte fantomatce santnee. O duzn de crue care cu
bo poposser n faa poror, ateptnd rsrtu soareu.
Brenne se aez n spatee unor nap. O dureau ccee
era pcut s descaece s- ntnd pcoaree. La scurt
tmp, dn pdure se v, hurund, o at cru. Cnd ceru
ncepu s se umneze, ru se ntndea de|a pe |umtate de
kometru.
Fermer aruncau prvr curoase, dar nmen nu- vorbea.
<u ar trebui s intru 1n .orb cu ei% spuse Brenne, ns e
vense ntotdeauna greu s se adreseze unor strn. nc
de cop fusese sfoas. An ung n care ndurase bat|ocura
o fcuser ma tmd. Trebuie s 1ntreb de +ansa# Cum
altfel s0o gsesc6 drese gasu.
- Mtuca, spuse ea feme dn caru cu nap, oare nu
m-a vzut sora pe drum? O fecoar tnr, de tresprezece
an, frumoas a chp, cu och abatr pr armu. S-ar
putea s fe mpreun cu un cavaer bev.
Femea ctn dn cap, dar sou e rspunse:
- Atunc nu e fecoar, pun rmag. Bata fat are un
nume?
Brenne smea capu go. (r fi trebuit s0i in.entez un
nume# Orce nume ar f fost bun, dar nu- venea n mnte
ncunu.
- Ncun nume? E, bne, drumure sunt pne de fete fr
nume.
- |ntrmu e ma pn, adug soa sa.
Cnd se crp de zu, pe metereze fcur apara
str|er. Fermer se urcar n cruee or traser de
hur. Brenne ncaec arunc o prvre n urma e. Ce
ma mu dntre ce care ateptau a rnd ca s ntre n
Duskendae erau fermer, cu fructe egume de vnzare.
174
Do oren boga stteau pe buestra or de ras, cu
cteva ocur n urma e, ar undeva, ma departe, zr un
bat uscv, care pe un ca bat. Nu era nc urm de ce
do cavaer, nc de +er Shadrch, oarecee Smntt.
Str|er se agtau prntre crue, fr s- arunce nco
prvre, ns cnd Brenne a|unse ng poart, se
ntrerupser.
- Tu, sta! strg cptanu. Do brba n cm de zae
ncrucar suee, tndu- caea. Decar- scopu vzte.
- caut pe Lordu de Duskendae sau pe maesteru u.
Och cptanuu se oprr pe scutu e.
- Lacu negru a Case Lothston. Acest bazon are o
proast reputae.
- Nu este a meu. Vreau s gsesc pe cneva care s-m
repare scutu.
- Zu? Cptanu frec brba neras. ntmptor, sora
mea se ocup de aa ceva. O ve gs n casa cu u vopste,
vzav de apte Sb. Le fcu semn str|eror: Lsa-o s
treac, fc. E doar o fetcan.
Casa por se deschdea ctre o pa unde ce care
ntraser nantea e descrcau nap, ceapa gaben
sac de orz adu pentru nego. A vndeau armur, asta
foarte eftn, |udecnd dup preure pe care e strgau n
tmp ce Brenne trecea pe ng e. :efuitorii .in odat cu
ciorile negre% dup fiecare btlie# Brenne conduse cau
a pas pe ng cm de zae nc mn|te de snge uscat,
prntre cofur cobte sb crestate. Putea cumpra
hane ncr: czme de pee, mant de ban, tunc
ptate, de provenen ndoenc. Cunotea mute dntre
bazoane. Pumnu nmnuat n zae, eanu, soaree ab,
securea cu dou tur, toate aceea erau nsemne ae
Norduu. ns ac perser oamen Case Tary mu dn
nuture furtun. Vzu mere verz ro, un scut care
nfa fugeree Case Leygood, vatrapur cu furnce Case
Ambrose. Hta care a Lorduu Tary apreau pe
numeroase nsgne, broe |etc. -rieten sau .r/ma%
ciorile nu se sinchisesc#
175
Pentru cva googan, te putea aege cu scutur de pn
sau de te, dar Brenne trecu pe ng ee. Avea de gnd s
pstreze scutu greu de ste|ar pe care - dduse |ame, ce
pe care- purtase e nsu de a Harrenha a Debarcaderu
Regeu. Un scut de pn avea avanta|ee u. Era ma uor ,
de aceea, ma esne de purtat, ar emnu moae putea prnde
securea sau saba dumanuu. ns ste|aru oferea ma mut
protece, dac era destu de puternc s- por povara.
Duskendae era construt n |uru portuu su. La nord de
ora se rdcau faezee de cacar; a sud, un promontoru
stncos adpostea corbe de furtune care veneau dnspre
Marea ngust. Casteu se rdca deasupra portuu, cu
don|onu su n patru cour turnure mar, crcuare,
vzbe dn orce parte a orauu. Pe strze agomerate,
pavate cu petre, era ma uor s pet dect s cret,
astfe c Brenne s apa ntr-un gra|d contnu
drumu pe |os, cu scutu atrnat peste spate sacu de
dormt strns sub un bra.
Sora cptanuu nu era greu de gst. apte Sb era ce
ma mare han dn ora, o construce cu patru eta|e care se
na deasupra vecnor e, ar ue dube ae case de vzav
erau superb pctate. nfau un caste, ntr-o pdure,
toamna, cu copac n nuane de auru rou-cafenu. Pe
trunchure stre|aror btrn cretea edera, pn
ghndee erau reazate cu gr| tandree. Cnd Brenne
prv ma atent, vzu anmae n frunz: o vupe roe,
reat, dou vrb pe o creang, ar n spatee frunzeor
umbra unu mstre.
- Ua ta e mnunat, spuse feme cu pru negru care
deschse dup ce btu. Ce caste vrea s fe?
- Toate casteee, rspunse sora cptanuu. Snguru pe
care- tu eu este Fortu Mohort de ng port. Pe ceat
-am creat n mntea mea, cum ar trebu s arate un caste.
N-am vzut ncodat un dragon, nc vreun baaur sau
uncorn. Fata era o fre vese, dar cnd Brenne art
scutu, se nnegr a fa. Bunca mea m spunea c, n
nope fr un, dn Harrenha es n zbor ec ura, ca
176
s- duc pe cop r a Danee Nebuna, s- pun n oa.
Uneor, auzeam zgrnd oboanee. supse mseee o
cp, gndtoare. Ce punem n ocu u?
nsemnee Case Tarth nfau un soare gaben o
semun, pe un fond dn ptrate trandafr azur, dar ct
vreme oamen o credeau o crmna, Brenne nu ndrznea
s e poarte.
- Ua ta m-a amntt de un vech scut, pe care -am vzut
cndva n armurra tatu meu. descrse bazonu ct putu
ma bne.
Femea ctn dn cap.
- Pot s- pctez de ndat, dar vopseaua va trebu s se
usuce. Ia o camer a apte Sb, dac poftet. vo aduce
scutu mne dmnea.
Brenne nu ntenonase s nnopteze a Duskendae, dar
poate c era ma bne. Nu ta dac stpnu casteuu era
acas sau dac va consm s-o prmeasc. muum
pctore travers paa pavat, ctre han. Deasupra u
acestua atrnau apte sb de emn, sub o epu de fer.
Varu ab care e acoperea era crpat scoro|t, dar Brenne
e cunotea semnfcaa. reprezentau pe ce apte f a u
Darkyn care purtaser mante abe ae Grz Regae. Nco
at cas dn regat nu se putea mndr cu att de mu. (u
fost gloria Casei lor# Iar acum sunt un semn deasupra unui
han# Ptrunse n saa comun ceru hanguu o camer
o bae.
Fu condus a eta|u a doea o femee cu un semn
sngeru dn natere pe fa aduse o abe de emn, pe urm
apa, geat cu geat.
- A ma rmas vreun Darkyn n Duskendae? o ntreb
Brenne, pnd n scdtoare.
- P, ma sunt o grmad cu numee de Darke, ar eu
nsm sunt una. Brbatu meu spune c am fost neagr,
cum m zcea numee, nante de a ne cstor am devent
ma neagr dup aa. Femea rse. Nu po s arunc o
patr n Duskendae fr s ovet vreun Darke sau
Darkwood sau Dargood, dar Darkyn de v nob s-au dus
177
cu to. Lordu Denys a fost utmu dntre e, dragu putan
ntru. ta c Darkyn au fost reg n Duskendae, nante
s vn Anda? N-a ghc ntr-o me de an, utndu-te a
mne, dar am eu snge regesc. da seama? ,nmea
Ta, nc o can de bere" ar trebu s- fac s-m spun.
,nmea Ta, oaa de noapte trebue got, adu nte
vreascur, Afursena Ta Rega, se stnge focu." Rse dn
nou scutur utmee pctur dn geat. E, bne, gata.
Cum se pare apa, e destu de ferbnte?
- Merge.
Apa era ce.
- A ma aduce, dar s-ar revrsa. O fat ca tne. ump o
scdtoare.
$umai o scldtoare mic i strmt ca asta# La Harrenha,
cze fuseser mense fcute dn patr. Baa fusese pn
de abur care se rdcau dn ap, ar |ame pse prn ceaa
aceea, go ca n zua n care se nscuse, artnd pe |umtate
cadavru, pe |umtate zeu. ( intrat 1n .an cu mine% amnt
ea, rond, nha o bucat de spun tare de ee se frec
sub bra, ncercnd s- aduc dn nou n mnte chpu u
Reny.
Cnd apa se rcse, Brenne era pe ct de curat putea s
fe. mbrc aceea hane pe care e scosese ncnse
centura sabe n |uru oduror, ns zaee cofu e s
acoo, ca s nu par att de amenntoare a Fortu Mohort.
Era pcut s- ntnd pcoaree. Str|er de a pore
casteuu purtau peptare de pee, cu un bazon care nfa
dou secur de rzbo ncrucate pe o cruce ab.
- Vreau s vorbesc cu stpnu vostru, e spuse hotrt
Brenne.
Unu dntre e rse.
- Atunc ce ma bne-ar f s strg tare.
- Lordu Rykker a pecat a Iazu Fecoareor cu Randy
Tary, nterven ceat. L-a sat castean pe +er Rufus Leek,
s ab gr| de Lady Rykker de ce mc.
Aadar, o conduser a Leek. +er Rufus era un om scund,
robust, cu barba crunt, a cru pcor stng se termna cu
178
o coat.
- M ve erta dac nu m rdc, spuse e. Brenne ntnse
scrsoarea, ns Leek nu ta s cteasc, aa c o trmse a
maester, un brbat peuv, cu un scap ptat o musta
roe, epoas.
Cnd auz numee Hoard, maesteru se ncrunt, rtat.
- Ct de des trebue s cnt acest cntec? Pesemne, faa
o trdase. Credea c et prma care vne s- caute pe
Dontos? Ma degrab a douzec una. Mante aur au fost
ac a cteva ze dup ucderea regeu, cu mandatu
Lorduu Tywn. Iar tu ce a, m rog?
Brenne art scrsoarea, cu sgu semntura
copreasc a u Tommen. Maesteru fcu hmmmm hrrrrr%
pgu ceara , n cee dn urm, -o ddu napo.
- Pare n ordne. Se car ntr-un scaun fcu semn u
Brenne s se aeze pe atu. Nu -am cunoscut pe +er
Dontos. Era cop cnd a pecat de a Duskendae. Hoard a
fost cndva o Cas nob, e adevrat. Le cunot nsemnee?
Dung ro roz, cu tre coroane de aur pe un fond abastru.
Darkyn au fost reg mrun n Epoca Eroor, ar tre dntre
e -au uat neveste Hoard. Ma trzu, mcu or regat a fost
nght de regate ma mar, dar Darkyn au dnut Casa
Hoard -a su|t. da, char n tmpu Rezstene. t asta?
- Pun. Propru e maester obnua s spun c
Rezstena de a Duskendae fusese cea care dusese a
nebune pe Regee Aerys.
- n Duskendae, oamen nc ubesc pe Lordu Denys, n
cuda nenorocr pe care e-a adus-o. Pe Lady Seraa o
nvnuesc e, soa u myrshez. erpoaca de Dante se
spune. Dac Lordu Darkyn s-ar f nsurat cu o Staunton sau
o Stokeworth. m rog, t cum trncnesc oamen dn
popor. Se spune c erpoaca de Dante -a umput urechea
souu su cu otrav myrshez, pn cnd Lordu Denys s-a
rdcat mpotrva regeu su -a uat ostatc. n tmpu
capturr, maestru su de arme, +er Symon Hoard, -a ucs
pe +er Gwayne Gaunt dn Garda Rega. Vreme de o
|umtate de an, Aerys a fost nut ntre aceste zdur, n tmp
179
ce Mna Regeu sttea afar, cu o oaste numeroas. Lordu
Tywn avea destu putere s asedeze orau n orce cp ar
f dort, dar Lordu Denys a trms vorb c, a prmu semn de
asat, va omor pe rege.
Brenne amntea urmarea:
- Regee a fost savat, spuse ea. Barrstan ce Vteaz -a
eberat.
- Aa e, o aprob maesteru. Dup ce Lordu Denys -a
perdut ostatcu, a deschs pore a preferat s pun capt
revote sae dect s- ase pe Lordu Tywn s ocupe orau.
A pecat genunchu a cerut ndurare, dar regee nu era un
om erttor. Lordu Denys -a perdut capu, aa cum s-a
ntmpat cu fra sora u, cu unch, ver nob
Darkyn. erpoaca de Dante a fost ars de ve, bata de
ea, dar ma nt -au scos mba pre femeet, cu care
se spune c -a nrobt pe ord. |umtate dn Duskendae
va spune acum c Aerys a fost prea bnd cu ea.
- Iar fama Hoard?
- Stgmatzat dstrus, rspunse maesteru. m
fuream coanu a Ctade pe cnd s-a ntmpat, dar am
ctt dre de seam despre procesee pedepsee de care
au avut parte. +er |on Hoard Admnstratoru era cstort
cu sora Lorduu Denys a murt mpreun cu soa sa, dup
cum a murt fu or ce mc, care era pe |umtate Darkyn.
Robn Hoard era scuter, cnd regee a fost capturat, a
dansat n |uru u -a tras de barb. A murt pe scaunu de
tortur. +er Symon Hoard a fost ucs de +er Barrstan n
tmpu evadr regeu. Pmnture Case Hoard au fost
uate, casteee pustte, satee pr|ote. Aa cum s-a
ntmpat cu Darkyn, Casa Hoard a pert.
- n afar de Dontos.
- Adevrat. Tnru Dontos era fu u +er Steffon Hoard,
fratee geamn a u +er Symon, care murse de frgur cu
cva an nante nu a uat parte a Rezsten. Orcum,
Aerys -ar f tat fcuu capu, dar +er Barrstan -a cerut
s- crue vaa. Regee nu- putea refuza pe omu care -a
savat, astfe c Dontos a fost uat a Debarcaderu Regeu
180
ca scuter. Dn cte tu, nu s-a ntors ncodat a
Duskendae, de ce ar f fcut-o? Nu avea pmntur ac,
nc rude, nc caste. Dac Dontos aceast fat a Norduu
au contrbut a ucderea scumpuu nostru rege, pare-m-se
c dorna or va f s se ndeprteze ct ma mut de ocu de
|udecat. Caut- n Orau Vech, dac trebue, sau dncoo
de Marea ngust. Caut- n Dorne sau a Zd. Caut-
altunde.a# Maesteru se rdc. Corb me m cheam. M
ve erta dac am s-m au rmas-bun.
Drumu napo a han prea ma ung dect drumu ctre
Fortu Mohort, de probab c de vn era doar starea e de
sprt. N-avea s-o gseasc pe Sansa Stark n Duskendae,
asta prea mpede. Dac +er Dontos o dusese n Orau
Vech sau dncoo de Marea ngust, aa cum prea s
cread maesteru, cutarea Brenne era pst de speran.
Ce s caute +ansa 1n 2raul 3echi6 se ntreb ea. 4aesterul
n0o cunoscuse% dup cum nu0l cunoscuse nici pe Dollard#
+ansa nu s0ar fi dus la strini#
La Debarcaderu Regeu, Brenne o gsse pe una dntre
fostee su|nce ae Sanse, o sptoreas ntr-un borde.
- L-am su|t pe Lordu Reny nante de doamna Sansa
amb s-au dovedt trdtor, se pnsese cu amrcune
femea pe nume Brea. Ncun ord nu se va ma atnge de
mne acum, aa c trebue s sp pentru trfe. Dar cnd
Brenne ntrebase despre Sansa, femea rspunsese: Am s-
spun ce -am spus Lorduu Tywn. Fata aa se ruga mereu. Se
ducea a tempu - aprndea umnre, ca o doamn
cuvncoas, dar n fecare noapte mergea n pdurea zeor.
S-a ntors n Nord, asta a fcut. Acoo sunt zeii e.
Dar Nordu era mens, ar Brenne n-avea nc cea ma vag
dee n care dntre orz stegar a tatu su ar f fost Sansa
ncnat s ab ma mut ncredere. +au% mai degrab% 1i
.a cuta propriile rude6 De to fra Sanse fuseser uc,
Brenne ta c ma avea un unch un frate vtreg a Zd, n
Rondu de Noapte. Un at unch, Edmure Tuy, era przoner
a Gemen, dar unchu acestuia% +er Brynden, era nc
stpn peste Rverrun. Iar sora ma mc a u Cateyn
181
stpnea n Vae. Chemarea sngelui# Sansa ar f putut
foarte bne s aerge a unu dntre e. ns a care?
Cu sguran, Zdu era prea departe , n pus, era un oc
sumbru aspru. Iar ca s a|ung a Rverrun, fata ar trebu
s traverseze nuture sfate de rzbo s treac prn
ne de asedu ae Lannsteror. Eyre ar f ma accesb, ar
Lady Lysa ar prm-o cu braee deschse pe fca suror sae,
fr doar poate.
n faa e, ua cotea. Cumva Brenne grese drumu. Se
pomen ntr-o fundtur, o curte mc norooas, unde tre
porc scurmau n |uru une fntn scunde de patr. Unu
gu a vederea e o btrn care scotea ap o cercet de
sus pn |os, bnutoare.
- Ce vre, oare?
- Cutam hanu apte Sb.
- napo pe unde a vent. La tempu, f stnga.
- muumesc. Brenne se ntoarse ca s-o a napo se
cocn de cneva care ddea cou n goan.
Lovtura dobor de pe pcoare, omu czu cu fundu n
noro.
- Scuze, murmur Brenne. Era doar un cop, un fcu
costev cu pru drept, moae un urcor sub och. Te-a
ovt? Brenne ntnse mna ca s- a|ute s se rdce, dar
batu se ddu napo, pe coate cce. Nu putea avea
ma mut de zece, dosprezece an, de purta armur de zae
avea o sabe ung, atrnat peste spate ntr-o teac de
pee.
- Te tu de undeva? ntreb Brenne. Chpu u se prea
oarecum cunoscut, de nu- putea da seama de unde.
- Nu. Nu m cunot. Ncodat. Se rdc n pcoare.
I--art-m. Domn. Nu m-am utat, adc m-am utat, dar
n |os. M utam n |os. La pcoaree mee. Batu u
tpa, nnd napo pe unde vense, cu capu nante.
Ceva dn purtarea u trezea bnue, dar Brenne n-avea
de gnd s- urmreasc pe strze dn Duskendae. n faa
porilor% azi0diminea% acolo l0am .zut% ddu ea seama.
Clrea un cal sur# se prea c- ma vzuse undeva, dar
182
unde?
Cnd gs dn nou hanu apte Sb, camera comun era
tcst. Patru septe stteau ce ma aproape de foc, n
vemnte ptate pne de praf de pe drum. Locanc
umpeau bnce, nmund buc de pne n strchne cu
tocan ferbnte de crab. Cnd sm mrosu, ncepu s-
chore stomacu, dar nu vedea ncun oc ber. Apo un gas
n spatee e spuse:
- Domn, ac, sta pe ocu meu. Pn cnd nu sr de pe
banc, Brenne nu- ddu seama c brbatu care- vorbse
era un ptc. Omueu nu avea ncun metru |umtate.
Avea nasu borcnat, brzdat de vnoare, dn ro de a
frunzee acroare purta vemntee maro, dn pnz aspr,
ae unu frate |urat, cu cocanu de fer a Feraruu
atrnndu- de gtu gros.
- Pstreaz- ocu, spuse ea. Pot sta n pcoare a fe de
bne ca tne.
- Da, dar eu nu pot da cu capu de tavan. Ptcu era aspru
a vorb, dar curtentor. Brenne vedea coroana scapuu,
acoo unde - rsese. Septa Roee spusese cndva c
acest ucru era ment s arate c nu aveau nmc de ascuns
n faa Tatu.
- Dar Tat nu poate s vad prn pr? ntrebase Brenne.
O 1ntrebare stupid# Fusese un cop ncet a mnte; Septa
Roee spunea asta adesea. Se smea aproape a fe de
stupd acum, aa c u ocu omueuu, a captu bnc,
fcu semn s se aduc tocan se ntoarse s-
muumeasc ptcuu.
- Su|et ntr-o cas sfnt dn Duskendae, frate?
- Era ng Iazu Fecoareor, domn, dar up ne-au
pr|ot, rspunse omu, mofnd un co de pne. Am
reconstrut cum ne-am prceput ma bne, pn cnd au vent
mercenar. N-a putea spune a cu oamen erau, dar ne-au
uat porc ne-au ucs fra. Eu m-am strecurat ntr-o
scorbur m-am ascuns, dar cea erau prea mar. M-a
uat mut tmp s- ngrop pe to, dar Feraru m-a dat
putere. Cnd am termnat, am scos dn pmnt cteva
183
monede pe care fratee ma mare e ascunsese n apropere
am pornt a drum de unu sngur.
- Am ma ntnt a fra care mergeau a Debarcaderu
Regeu.
- Da, sunt pe drumur cu sutee. Nu numa fra. septon
oamen de rnd. To sunt vrb. Poate c sunt eu o
vrabe. Feraru m-a fcut destu de mc. Chcot. care e
trsta ta poveste, domn?
- m caut sora. E de v nob, are doar tresprezece an,
o fecoar frumoas, cu och abatr pr armu. Poate c-a
vzut-o ctornd cu un brbat. Un cavaer, poate un bufon.
Am aur pentru ce care m a|ut s-o gsesc.
- Aur? Fratee ofer un zmbet rou. O strachn cu
tocan de crab m-ar a|unge drept recompens, dar m tem
c nu te pot a|uta. Bufon am ntnt, cu duumu, dar nu
prea mute fecoare frumoase. Ptcu ncn capu
chbzu o cp. Era un bufon a Iazu Fecoareor, dac m
gndesc bne. Hanee- erau zdrenute pne de noro,
dup cte m-am dat seama, dar sub noro erau vemnte
pestre.
2are )ontos Dollard purta .eminte pestrie6 Nmen nu-
spusese Brenne c ar f purtat. dar nc c nu. Dar de ce-ar
f n zdrene? Oare se ntmpase, u Sanse, vreo
nenorocre dup ce fugser de a Debarcaderu Regeu? Era
posb, cu drumure att de prme|doase. +au poate c nici
n0a fost el#
- Bufonu sta avea nasu rou, cu foarte mute vnoare
sparte?
- Asta n-a putea s |ur, mrtursesc. Nu -am prea dat
atene. Pecasem a Iazu Fecoareor dup ce m-am
ngropat fra, gndndu-m c a putea gs o corabe s
m duc a Debarcaderu Regeu. Prma oar -am zrt pe
bufon ng docur. Prea un om ascuns avea gr| s se
fereasc de soda Lorduu Tary. Ma trzu -am ntnt dn
nou, a Gsca mput.
- Gsca mput? se mr ea.
- Un oc dezgusttor, recunoscu ptcu. Oamen Lorduu
184
Tary patruau prn portu de a Iazu Fecoareor, dar Gsca
era mereu pn de marnar, ar marnar, se te, transport
pasager candestn pe corbe or, pentru un pre bun.
Bufonu sta cuta s treac tre oamen peste Marea
ngust. L-am vzut acoo adesea, stnd de vorb cu vsa
gaereor. Uneor e cnta cntece amuzante.
- Cuta s treac trei% nu do?
- Tre, domn. Asta a |ura pe Ce apte.
Trei% gnd ea. +ansa% +er )ontos? dar cine s fie al
treilea6 -eze.enghiul6
- Bufonu -a gst coraba?
- Asta n-a putea spune, rspunse ptcu, dar ntr-o
noapte, cva dntre soda Lorduu Tary au trecut pe a
Gsc, n cutarea u, ar cteva ze ma trzu am auzt pe
cneva fndu-se c pcse un bufon c avea auru cu
care s-o dovedeasc. Era beat ddea de but pentru toat
umea.
- Pcse un bufon, repet ea. Ce-o f vrut s spun cu
asta?
- Habar n-am. chema Dck Dbacu, asta m amntesc.
Ptcu desfcu braee. M tem c asta e tot ce- pot ofer,
n afar de rugcune unu om mrunt.
|nndu-se de cuvnt, Brenne pt o strachn de tocan
ferbnte de crab. nte pne cad o cup de vn. n
tmp ce ptcu mnca, stnd n pcoare ng ea, Brenne
cuget a ucrure pe care e spusese. < posibil ca
-eze.enghiul s fi fost cu ei6 Dac Tyron Lannster era n
spatee dspare Sanse, nu Dontos Hoard, era de a sne
nees c trebuau s fug dncoo de Marea ngust.
Cnd omueu go strachna de tocan, termn ce
ma rmsese dntr-a e.
- Ar trebu s mnnc ma mut, spuse e. O femee bne
fcut, ca tne, ar trebu s- pstreze putere. Nu suntem
departe de Iazu Fecoareor, dar drumu e prme|dos n
vremure astea.
8tiu# Pe ace drum murse +er Ceos Frey, ar ea +er
|ame fuseser ua ostatc de Mte nsngerate. :aime a
185
1ncercat s m omoare% amnt, dar era sfri/it i sleit de
puteri i a.ea 1ncheieturile legate 1n lanuri# Char aa,
fusese pe-aproape, dar asta se ntmpase nante ca Zoo
s- tae mna. Zoo, Rorge Shagwe ar f sut-o de zec
de or dac nu e-ar f spus +er |ame c vaora greutatea e
n safre.
- Domna mea? Par trst. Te gndet a sora ta? Ptcu
mnge mna. Baba va umna caea, nu te teme.
Fecoara te va avea n paza e.
- M rog s a dreptate.
- Am. Ptcu fcu o peccune. Dar acum e tmpu s pec.
Am drum ung de strbtut pn a Debarcaderu Regeu.
- A un ca? Un catr?
- Do catr. Omueu rse. Ute- acoo, n pcoaree mee.
M duc unde vreau eu. Se ncn porn ctre u,
egnndu-se a fecare pas.
Dup pecarea u, Brenne rmase a mas, zbovnd ng
o cup de vn. Nu obnua s bea prea des, dar, dn cnd n
cnd, potoea stomacu. 8i 1ncotro .reau s m 1ndrept6 se
ntreb ea. Ctre Iazul 'ecioarelor% 1n cutarea unui brbat
pe nume )ic> )ibaciul% 1ntr0un loc numit ;sca mpuit6
Utma oar cnd vzuse Iazu Fecoareor, orau era o
run, stpnu u nchs n caste, oamen mor, fug sau
ascun. amntea case pr|ote strz pust, por
zdrobte doborte a pmnt. Cn sbatc se
furaser n spatee caor, n tmp ce cadavree umfate
puteau ca nte nufer ab, men, deasupra azuu care
ddea numee orauu. :aime a cntat ase fecoare ntr-un
az i a rs cnd l0am rugat s tac# Iar Randy Tary se afa
e a Iazu Fecoareor, un at motv pentru ca Brenne s
evte orau. Poate c ce ma bne ar f fost s se mbarce pe
o corabe cu drum spre Gutown sau Portu Ab. Totui le0a
putea face pe amndou# + trec pe la ;sca mpuit i s
.orbesc cu )ic> )ibaciul% apoi s gsesc o corabie la Iazul
'ecioarelor% care s m duc mai departe ctre nord#
Camera comun ncepuse s se goeasc. Brenne rupse o
bucat de pne n dou, ascutnd dscue de a ceeate
186
mese. Ma|ortatea erau despre moartea Lorduu Tywn
Lannster.
- Ucs de propru su fu, se spune, zcea un ocanc, un
czmar, dup nfare. Ptcu a tcos.
- Iar regee e doar un cop, spuse cea ma btrn dntre
cee patru preotese. Cne ne va crmu pn cnd a|unge e
a vrsta maturt?
- Fratee Lorduu Tywn, nterven un str|er. Sau poate c
ace Lord Tyre. Sau Regcdu.
- E nu, decar hangu. Nu un sper|ur. Hangu scup n
foc. Brenne s pnea s- cad dn mn terse
frmture de pe pantaon. Auzse destu.
n noaptea aceea, se vs ar n cortu u Reny. Toate
umnre ppau, gata s se stng, ar frgu era cumpt
n |uru e. Ceva se mca prn ntunercu verde, ceva
dezgusttor orb se ndrepta cu repezcune ctre regee
e. Ea voa s- apere, dar mne pcoaree erau
nepente ngheate, trebua ma mut putere dect
avea doar ca s rdce mna. Iar cnd saba fantomatc te
prn grum|eru verde de oe sngee ncepu s roasc,
Brenne vzu c regee care murea nu era de fapt Reny, c
|ame Lannster, ar ea nease ateptre.
Sora cptanuu o gs n camera comun, bnd o can de
apte nduct cu mere amestecat cu tre ou crude.
- Te-a descurcat de mnune, spuse ea cnd femea
art scutu proaspt pctat. Era ma degrab un tabou
dect un bazon propru-zs magnea u o purt pe Brenne
napo prn an ung, ctre ntunecmea rece dn armurra
tatu su. amntea cum trecuse vrfure degeteor
peste vopseaua crpat decoorat, peste frunzee verz
ae copacuu peste dra stee cztoare.
Brenne pt suror cptanuu cu |umtate ma mut
dect suma asupra crea convenser , dup ce cumpr
nte pne tare, brnz fn de a buctar, prs hanu,
aruncndu- scutu pe umr. Ie dn ora pe poarta nordc,
crnd domo prn cmpure gospodre unde, cnd up
nvser peste Duskendae, avuseser oc uptee cee ma
187
gree.
Lordu Randy Tary fusese a comanda armate u |offrey,
format dn oamen a Apusuu, a nuturor furtun dn
cavaer de a Reach. Ace oamen a u care murser ac
fuseser du napo ntre zdur, s se odhneasc n
mormnte de ero n adncure tempeor septone de a
Duskendae. Mor Norduu, de departe ma numero, erau
nmormnta ntr-o groap comun, ng mare. Deasupra
tumuuu care e marca ocu de vec, nvngtor aezaser
o butucnoas pac comemoratv dn emn: AICI ODIHNESC
LUPII era tot ce sttea scrs acoo. Brenne se opr ng e
rost o rugcune mut pentru e, pentru Cateyn Stark fu
e Robb pentru to ce care murser mpreun cu e.
amnt seara n care Lady Cateyn afase c f e erau
mor, ce do be ma mc pe care- sase a Wnterfe ca
s fe n sguran. Brenne ta c se ntmpase ceva grav.
O ntrebase dac avea vet de a f e.
- N-am ncun fu n afar de Robb, rspunsese Lady
Cateyn, cu gas pert, de parc un pumna -ar f sfredet
pntecee. Brenne ntnsese mna peste mas, s- ofere
anare, dar se oprse nante ca degetee s e atng pe cee
ae ma vrstnce feme, de team c se va retrage. Cateyn
rsucse mne, ca s- arate Brenne ccatrce de pe
pame degete, acoo unde, cndva, cutu mucase
adnc n carne. Apo ncepuse s vorbeasc despre fcee
sae. ,Sansa era o domnoar", spusese ea, ,mereu
curtentoare dornc s- muumeasc pe ce dn |ur.
pceau povete cu cavaer vte|. Va deven o femee mut
ma frumoas dect mne, po da seama. Adesea
peptnam eu pru. Avea pru armu, des mtsos.
nuanee de rou struceau ca arama n umna toreor."
Cateyn vorbse despre Arya, fca e cea mc, dar ea
era perdut, probab moart acum. Dar Sansa. 2 .oi gsi%
doamna mea% |ur Brenne umbre fr odhn a u Lady
Cateyn. $u .oi 1nceta niciodat s o caut# mi .oi da .iaa%
dac .a fi ne.oie% 1mi .oi da onoarea% .oi renuna la toate
.isurile mele% dar o .oi gsi#
188
Dncoo de cmpu de upt, drumu se ntndea pe ng
rm, ntre tumutuoasa mare gr-verzue un r de cone
de cacar. Brenne nu era snguru drume. De-a ungu
coaste, pe mu kometr, erau presrate sate de pescar,
ar ocutor or fooseau acest drum ca s- duc petee a
pa. Brenne trecu pe ng o nevast de pescar fcee
e, care se ndreptau spre cas cu coure goae pe umer.
nvemntat n armur, o uar drept un cavaer pn cnd
vzur chpu. Apo fetee ncepur s uoteasc s-
arunce prvr curoase.
- A vzut o fat de tresprezece an pe drum? e ntreb
ea. O fecoar de v nob, cu och abatr pru armu?
Dup ntnrea cu +er Shadrch devense precaut, dar
trebua s ncerce n contnuare. S-ar putea s fe nsot de
un bufon. Dar cee tre nu fcur dect s catne dn cap
s chcoteasc pe dup mn n urma e.
n prmu sat care- e n cae, cva be descu
ncepur s aerge n urma cauu. pusese cofu, rnt de
chcotee pescaror, astfe c o uar drept brbat. Unu
dntre be se ofer s- vnd moute, un atu crab, ar
atu -o ofer pe sora u.
Brenne cumpr tre crab de a ce de-a doea bat.
Pn cnd prs satu, ncepuse s pou, ar vntu se
strnea tot ma puternc. 3ine furtuna% gnd Brenne,
aruncnd o prvre n argu mr. Pcture de poae
uerau pe oeu cofuu, undu- n urech, ns era ma
bne dect pe mare, ntr-o barc.
La o or de mers ctre nord, drumu se desprea n
dreptu unu madr de petre care marcau runee unu mc
caste. Bfurcaa dn dreapta urma na coaste, erpund n
sus, de-a ungu rmuu, ctre Capu Gheare Despcate, un
nut mohort, pn de matn pdur arde de pn, ar cea
dn stnga ducea prntre deaur, cmp pdur, ctre Iazu
Fecoareor.
Poaa se ntese. Brenne desceca prs drumu, cu
apa de cpstru, pentru a cuta adpost prntre rune.
Conturu zduror casteuu nc se profa prntre mrcn,
189
erbur um sbatc, dar petree dn care fuseser
construte erau mprtate, asemen unor cubur de |ucre,
ntre cee dou drumur. O parte dn fortreaa prncpa era
nc n pcoare, totu. Turnure sae trpe erau dn grant
gr, asemen zduror sfrmate, dar meroanee erau dn
grese gaben. Trei coroane% ddu ea seama, n tmp ce e
prvea ung, prn poae. Trei coroane aurii# Acesta fusese un
caste a Case Hoard. +er Dontos se nscuse ac, probab.
conduse apa prntre drmtur, ctre ntrarea
prncpa a fortree. Dn poart ma rmseser doar
baamaee rugnte de fer, dar acoperu era nc ntact, ar
nuntru era uscat. Brenne eg apa de un sfenc de
perete, scoase cofu - scutur pru. Cuta nte emn
uscat ca s aprnd un foc cnd auz un at ca apropndu-se.
Dn nstnct, se retrase n umbr, unde nu putea f vzut de
pe drum. Era acea drum pe care ea |ame fuseser
captura. Nu avea de gnd s ma ndure asta nc o dat.
Creu era un om mrunt. 8oarecele +mintit% gnd ea, a
prma vedere. Cum.a% m0a urmrit# Mna se ndrept spre
mneru sabe Brenne se pomen ntrebndu-se dac +er
Shadrch ar consdera-o o prad uoar doar fndc era
femee. Casteanu Lorduu Grandson fcuse cndva aceast
greea. Humfrey Wagstaff era numee su, un btrn
trufa, de azec cnc de an, cu nas de om easta
ptat. n zua n care se ogodser, o prevense pe Brenne
c se atepta de a ea s fe o femee cum se cuvne dup
cstore.
- N-am s accept ca soa mea s ope de coo-coo n
armur de brbat. n prvna asta m ve da ascutare, atfe
vo f obgat s te pedepsesc.
Avea pe atunc asprezece an saba nu- era strn,
dar, n cuda dbce sae, era nc sfoas. Cu toate acestea,
gsse cumva cura|u s- spun u +er Humfrey c ar
accepta pedeapsa numa de a un brbat care ar putea s-o
nvng n upt. Btrnu se fcuse rou ca racu, dar
acceptase s- mbrace armura, ca s- arate feme sae
care- era ocu. Se uptaser cu arme boante de turnr, aa
190
c buzduganu Brenne nu avea ep. Rupsese ogodna,
cavcua dou coaste ae u +er Humfrey. Fusese ce de-a
treea posb so a e utmu. Tat e nu ma nsstase.
Dac ntr-adevr +er Shadrch se fura pe urmee e, era
foarte posb ca Brenne s trebuasc s upte. Nu
ntenona s se aeze cu e, nc s- ase s-o urmreasc
pn a Sansa. (.ea genul de arogan dega/at pe care i0o
d iscusina 1n mnuitul armelor% gnd ea, dar era mic# (m
s0l domin i .a trebui s fiu i mai puternic#
Brenne nu era ma pun capab dect ma|ortatea
cavaeror, ar btrnu e maestru de arme spunea adesea
c e ma ager dect te-a f putut atepta de a o femee
att de vonc. Ze o nzestraser cu rezsten, ceea ce
+er Goodwn socotea c e un dar nob. Lupta cu saba
scutu era o treab stovtoare, ar vctora revenea adesea
ceu care se dovedea ma rezstent. +er Goodwn o nvase
s upte cu pruden, ca s- pstreze putere n tmp ce-
sa pe duman e s e rspeasc n atacur furbunde.
- Brba te vor subestma ntotdeauna, -a spus e, ar
mndra va face s doreasc s te nfrng repede, ca s
nu se spun c e-a dat de furc o femee.
Brenne afase adevru acestor vorbe dup ce pecase n
ume. Pn |ame Lannster se uptase cu ea n feu acesta,
n pdure de ng Iazu Fecoareor. Dac ze erau bun,
oarecee Smntt avea s fac aceea greea. -oate c e
un ca.aler e7perimentat% dar nu e :aime 5annister# scoase
saba dn teac.
ns ce care fcu apara a bfurcaa drumuror nu era
htau castanu a u +er Shadrch, c un ca bat, btrn
sfr|t, cu un bat uscv pe spate. Cnd zr cau,
Brenne se ddu napo, nuct. )oar un biat oarecare%
gnd ea, pn cnd vzu faa dn spatee gug. !iatul din
)us>endale% cel care s0a ciocnit de mine# <l este#
Batu nu arunc nc mcar o prvre ctre runee
casteuu, c se ut de-a ungu unua dntre drumur, apo
cercet pe ceat. Dup o cp de eztare, ntoarse
htau ctre deaur contnu greo mersu. Brenne
191
prv perzndu-se n poae dntr-odat ddu seama c-
ma vzuse pe acea bat a Rosby. 4 urmrete% ddu
ea seama, dar sta e un /oc care se poate /uca 1n doi#
dezeg apa, ncaec porn dup e.
Batu mergea cu och n pmnt, prvnd fgaee
drumuu umpndu-se de ap. Poaa nbuea sunetee
aproper e , fr ndoa, guga batuu avea ea un
ro. Nu ntoarse capu nc mcar o dat, pn cnd Brenne
se aprope a trap - ddu htauu o ovtur zdravn cu
atu sabe peste crup.
Cau se cabra batu uscv zbur, cu manta futurnd
ca dou arp. Aterza n mocr ddu s se rdce, pn de
noro cu arb uscat ntre dn, pentru a o descoper pe
Brenne deasupra u. Era acea bat, fr doar poate.
recunoscu urcoru de a och.
- Cne et? ntreb ea cu gas porunctor.
Gura batuu fremta, mut. Och erau mar ct cepee.
- 4m% reu e s rosteasc. Tremura, cu cmaa de zae
zornnd.
- Te rog? ntreb Brenne. Vre s spu mil6 aez vrfu
sabe pe nodu gtuu. Spune-m, te rog, cne et de ce
m urmret.
- Nu-m-m-mil# vr un deget n gur scoase o bucat
de noro, scupnd. M-m-m cheam -od# P--odric># P-Payne.
Brenne cobor saba. Se sm dntr-odat nduoat de
bat. amnt o z de a Evenfa un tnr cavaer cu un
trandafr n mn. (dusese trandafirul ca s mi0l dea mie#
Sau aa spusese septa e. Tot ce trebua s fac era s-
ureze bun vent n casteu tatu e. Batu avea
optsprezece an un pr ung, rocat, care se revrsa pe
umer. Ea avea dosprezece an era ncorsetat ntr-o
roche nou, boas, cu corsa|u strucnd de rubne. Erau
de aceea nme, dar ea nu- putea prv n och nc nu
putea rost cuvntee nvate de a septa e: +er Ronnet%
bine ai .enit 1n castelul nobilului meu tat# 4 bucur s0i
.d% 1n sfrit% chipul#
- De ce m urmret? ntreb pe bat. | s-a cerut s
192
m sponez? Et omu u Varys sau a regne?
- Nu. Nccare. Ncunu.
Brenne ddea zece an, dar nu se prcepea deoc s
apreceze vrsta unu cop. ntotdeauna credea ma mc
dect erau, probab dn cauz c ea fusese mereu mare
pentru vrsta e. nfiortor de mare% obnua s spun septa
Roee, i de brbtoas#
- Drumu sta este mut prea percuos pentru un bat
sngur.
- Nu pentru un scutier# Sunt scuteru u. Scuteru
Mn.
- A Lorduu Tywn? Brenne vr saba n teac.
- Nu. At Mn. Cea de dnante. Fu u. Am uptat atur
de e n bte. Am strgat: -iticul= -iticul=
+cutierul -eze.enghiului# Brenne nc mcar nu tuse c
avea un scuter. Tyron Lannster nu era cavaer. Te-a f
putut atepta s ab un servtor, do, s- su|easc un pa|,
un paharnc, cneva s- a|ute a mbrcat. Dar un scutier6
- De ce te dup mne? ntreb ea. Ce vre?
- S-o gsesc. Batu se rdc n pcoare. Pe doamna u.
Tu o cau. M-a spus Brea. E soa u. Nu Brea. Lady
Sansa. Aa c m-am gndt, dac a gs-o. Faa se crspa,
chnut. Sunt scutierul u, repet e, cu poaa rondu- pe
fa, dar e m-a prsit#
SANSA
Cndva, pe cnd era doar o fet, un trubadur sttuse cu
e a Wnterfe o |umtate de an. Era un om btrn, cu pru
ab obra| tbc, dar cnta despre cavaer, aventur
doamne frumoase, ar Sansa pnsese cu acrm amare cnd
prsse mporase pe tat su s nu- ase s pece.
- Omu ne-a cntat fecare cntec pe care- te de cte
tre or, spusese Lordu Eddard cu bndee. Nu- pot ne
ac mpotrva vone sae. Dar n-a de ce s png. Vor ven
a cntre, promt.
Dar nu ma vense ncunu mu an dup aceea. Sansa se
193
rugase a Ce apte dn tempu a vech ze a copacuu
nm, cerndu-e s- aduc napo pe btrn, sau, ma
bne, s trmt un at cntre, tnr chpe. Dar ze nu
rspunseser, ar se Wnterfeuu rmseser tcute.
ns asta se ntmpase pe cnd era doar o cop,
nesbut pe deasupra. Acum era o fecoar de tresprezece
an, de|a nfort. Toate nope erau pne de cntec, ar
zua se ruga s ab parte de nte.
Dac Eyre ar f fost construt ca ate castee, doar oboan
temncer -ar f auzt pe condamnatu a moarte cntnd.
Zdure temneor subterane erau destu de groase nct s
nbue cntecee petee deopotrv. Dar ceuee ceruu
aveau un zd cu totu dn aer, astfe c fecare sunet pe care-
cnta condamnatu zbura ber, ovndu-se cu ecou de umer
de patr a Lnc Urauu. Ct despre cntecee pe care e
aegea. Cnta despre Dansu Dragonor, despre frumoasa
|onqu bufonu e, despre |enny de a Petree Vech de-
spre Prnu Lbeueor. Cnta despre trdr, despre crmee
cee ma odoase, despre oamen spnzura rzbunr
sngeroase. Cnta despre sufern trstee.
Orunde se ducea n caste, Sansa nu putea scpa de acea
muzc. Urca putnd treptee erputoare ae turnuu, o
gsea goa n bae, cna cu ea pe nserat se fura n
dormtoru e char atunc cnd nchdea bne oboanee.
Intra cu aeru rece, rarefat , asemenea aeruu, o nfrgura.
Cu toate c nu nnsese peste Eyre dn zua n care czuse
Lady Lysa, nope erau nespus de rec.
Gasu cntreuu era puternc duce. Sansa era de
prere c acum cnta ma frumos ca ncodat, cu gasu
cumva ma rsuntor, ma pn de durere, de spam de
dor. Nu neegea de ce dduser ze un asemenea gas
unu om att de nemernc. 40ar fi siluit% la )egete% dac
-et"r nu l0ar fi pus pe +er 5othor s m pzeasc% trebu ea
s- amnteasc. 8i a cntat ca s0mi acopere ipetele cnd
mtua 5"sa a 1ncercat s m omoare#
Asta nu fcea cntecee ma uor de ascutat.
- Te rog, mpor ea pe Lordu Petyr, nu- po face s
194
nceteze?
- I-am dat cuvntu meu, draga mea. Petyr Baesh, Lord
de Harrenha, Lord Suprem a Trdentuu Lord Protector a
|nutuu Eyre a V u Arryn rdc prvrea de a
scrsoarea pe care o compunea. Scrsese o sut de scrsor
de cnd czuse Lady Lysa. Sansa vzuse corb vennd
pecnd dnspre cub. Prefer s- aud cntnd dect s-
ascut hohotee de pns.
< mai bine s cnte% da% dar?
- Trebue s cnte toat noaptea, ordu meu? Lordu
Robert nu poate dorm. Pnge.
- . dup mama u. N-avem ce face, femea e moart.
Petyr rdc dn umer. Nu va ma dura mut. Lordu Nestor va
urca mne.
Sansa ma ntnse o dat pe Lordu Nestor Royce, dup
nunta u Petyr cu mtua sa. Royce era Pztor a Casteuu
Lun, care se na mre a poaee munteu, str|und
treptee care duceau a Eyre. Tner cstor suta or
nnoptaser a e nante s- nceap urcuu. Lordu Nestor
aba dac- aruncase o prvre, dar perspectva venr u o
spera. Era nat Admnstrator a V, omu de ncredere a
u |on Arryn a u Lady Lysa.
- Nu va. nu- ve sa pe Lordu Nestor s- vad pe
Maron, nu- aa?
Oroarea se ctse probab pe chp, cc Petyr s dn
mn condeu.
- Dmpotrv. Am s nsst s- vad. fcu semn Sanse
s se aeze ng e. Am a|uns a o neegere, Maron cu
mne. Mord te s fe foarte convngtor. dac muzcantu
nostru ne dezamgete cnt un cntec pe care nu vrem
s- auzm, e, bne, tu cu mne nu trebue dect s spunem
c mnte. Pe cne crez c va crede Lordu Nestor?
- Pe no? Sansa -ar f dort s poat f sgur.
- Bnenees. Va avea de ctgat de pe urma mncunor
noastre.
Saonu era destu de cad, focu trosnea vese, dar Sansa
tremura.
195
- Da, dar. dar dac.
- Dac Lordu Nestor preuete onoarea ma mut dect
ctgu? Petyr o cuprnse cu un bra. Dac vrea adevr
dreptate pentru stpna u ucs? Zmb. cunosc pe Lordu
Nestor, scumpa mea. Crez c -a sa s- fac vreun ru
fce mee?
$u sunt fiica ta% gnd ea. +unt +ansa +tar>% fiica 5ordului
<ddard i a lui 5ad" Catel"n% sngele *interfellului# Dar nu
spuse asta. Dac n-ar f fost Petyr Baesh, Sansa ar f fost
cea care, n ocu Lyse Arryn, ar f zburat, nvrtndu-se, n
vzduhu abastru rece, ctre moartea necrutoare prntre
stnc, a dou sute de metr dedesubt. < att de 1ndrzne#
Sansa dorea s ab cura|u u. venea s se vre napo
n pat s se ascund sub ptur, s doarm ar s
doarm. Nu dormse nco noapte ntreag de a moartea
Lyse Arryn.
- N-a putea s- spu Lorduu Nestor c nu m smt bne,
sau.
- Va dor s aud versunea ta despre moartea Lyse.
- Lordu meu, dac. dac Maron spune acum ceea ce
ntr-adevr.
- Dac mnte, vre s spu?
- S mnt? Da. dac mnte, dac e cuvntu meu
mpotrva cuvntuu u Lordu Nestor m prvete n och
vede ct sunt de sperat.
- Pun team nu va f neaocu e, Aayne. A vzut un
ucru nfrcotor. Nestor va f mcat. Petyr cercet och,
ca cum -ar f vzut pentru prma oar. A och mame tae.
Och sncer nocen. Abatr ca marea scdat n razee
soareu. Cnd a s ma cret pun, mu brba se vor
neca n och aceta.
Sansa nu ta ce s spun.
- Nu va trebu dect s- repe Lorduu Nestor povestea
pe care -a spus-o Lorduu Robert, contnu Petyr.
Robert e doar un bieel bolna.% gnd ea. 5ordul $estor e
brbat 1n toat firea% ne1nduplecat i bnuitor# Robert nu era
puternc trebua prote|at, pn de adevr.
196
Petyr o asgurase c unee mncun sunt dovez de ubre.
Sansa reamnt asta:
- Cnd -am mnt pe Lordu Robert, am fcut-o doar ca
s- crum, spuse ea.
- Iar aceast mncun ne poate crua pe noi# Atfe tu
cu mne va trebu s prsm Eyre pe aceea u pe care a
et Lysa. Petyr u dn nou condeu. vom serv mncun
vn auru de Arbor. Le va bea pe amndou va ma cere,
te asgur.
mi ser.ete i mie minciuni% ddu seama Sansa, dar
erau mncun nttoare fata e consdera bne
ntenonate. 2 minciun nu e aa de rea dac e bine
intenionat# Numa de e-ar putea crede.
Lucrure pe care e spusese mtua e char nante de a
cdea o tuburau nc mut pe Sansa.
- Aure, e num Petyr. Soa mea era nebun, a vzut
sngur.
ntr-adevr, vzuse. $0am fcut dect s construiesc un
castel de zpad% iar ea a .rut s m arunce pe -oarta 5unii#
-et"r m0a sal.at# ( iubit0o mult pe mama i?
pe ea? Cum se putea ndo de asta? O savase.
-e (la"ne a sal.at0o% pe fiica lui% opt un gas nteror.
Dar ea era Sansa. uneor se prea c Lordu Petyr
era do oamen. Era Petyr, protectoru e, cad, vese
bnd. dar era Degee, ordu pe care- cunoscuse a
Debarcaderu Regeu, zmbnd ret mngndu- barba
n tmp ce optea a ureche Regne Cerse. Iar Degee nu-
era preten Sanse. Cnd |off poruncse s fe btut,
Pezevenghu o aprase, nu Degee. Cnd goata ncercase
s-o suasc, Cnee o savase, nu Degee. Cnd Lannster
o mrtaser cu Tyron mpotrva vone e, +er Garan
Gaantu oferse anare, nu Degee. Degee nu rdcase
nc mcar degetu mc pentru ea.
)oar c m0a scos de0acolo# (sta a fcut pentru mine#
Credeam c era +er )ontos% bietul meu 'lorian btrn i
bei.% dar 1n tot acel timp a fost -et"r# )egeel era doar o
masc pe care trebuia s0o poarte# Uneor Sanse venea
197
greu s- dea seama unde se sfrea omu unde ncepea
masca. Degee Lordu Petyr semnau att de mut. Ar f
fugt de amndo, probab, dar nu avea unde s se duc.
Wnterfeu era pr|ot pustu. Bran Rckon, mor rec.
Robb fusese trdat omort a Gemen, mpreun cu noba
e mam. Tyron fusese condamnat a moarte pentru
ucderea u |offrey, ar dac Sansa se ntorcea vreodat a
Debarcaderu Regeu, regna -ar f uat e capu. Mtua
despre care sperase c o va apra ncercase s-o omoare.
Unchu e Edmure era przoneru Freyor, n tmp ce Petee
Negru, ceat unch, era sub asedu a Rverrun. $0am alt
loc dect acesta% gnd Sansa neferct, i n0am alt prieten
ade.rat 1n afar de -et"r#
n noaptea aceea, condamnatu a moarte cnt iua cnd
l0au spnzurat pe Robin cel $egru% 5acrimile mamei -loile
din Castamere# Se opr o vreme, doar ct s apeasc
Sansa, apo ncepu s cnte dn nou. Cnt 8ase regrete%
'runze moarte (l"sanne# Cntece att de triste% gnd ea.
Cnd nchdea och, vedea n ceua ceruu, cubrt ntr-un
coton, departe de vzduhu negru rece, ghemut sub o
ban, cu harpa de emn a pept. $u trebuie s0l
comptimesc% spuse. ( fost 1nfumurat i crud i 1n curnd
.a fi mort# Nu- putea sava. de ce-ar vrea s-o fac?
Maron ncercase s-o suasc, ar Petyr savase vaa nu o
dat, c de dou or. Unele minciuni trebuie spuse# Numa
mncune o nuser n va a Debarcaderu Regeu. Dac
nu -ar f mnt pe |offrey, Garda u Rega ar f btut-o pn
a snge.
Dup (l"sanne% cntreu se opr dn nou, destu ca Sansa
s fure o or de somn. Dar, cnd prmee raze de umn se
strecurau prn oboane, auz refrenu domo a )imineii
ceoase rdcndu-se ctre ea se trez dntr-odat. Era ma
degrab un cntec de femee, o amentae cntat de o
mam n zor, dup o bte crncen, n tmp ce caut
prntre cadavre trupu snguruu e fu. 4ama 1i cnt
durerea pentru fiul ei mort% gnd Sansa, dar 4arillion plnge
dup degetele sale% dup ochii si# Cuvntee cntecuu se
198
nau ca nte sge, strpungnd-o prn ntunerc.
2% bunule domn% l0ai .zut pe0al meu fiu6
(.ea prul brun% castaniu%
4i0a promis c acas re.ine%
n 2raul *endish% la mine#
Sansa acoper ureche cu o pern dn pene de gsc, s
nbue cntecu, dar era n zadar. Venser zore se
trezse, ar Lordu Nestor se apropa, urcnd muntee.
natu Admnstrator suta u a|unser a Eyre
dup-amaza, trzu, snd n urma or vaea scdat n
nuane de rou auru nfruntnd vntu care se strnea.
adusese cu e pe fu su, +er Abar, mpreun cu o duzn
de cavaer douzec de oten. (tt de muli strini# Sansa
e prv chpure, nentt, ntrebndu-se dac erau preten
sau duman.
Petyr ntmpn oaspe ntr-o tunc de catfea neagr
cu mnec gr care se asorta cu pantaon de n
mprumuta ochor s gr-verzu o oarecare ntunecme.
Maester Coemon sttea ng e, cu coanu dn mute
metae atrnat n |uru gtuu su ung, osos. De maesteru
era ce ma nat dntre ce do, Lordu Protector era ce care
atrgea prvrea. Se prea c, pentru astz, sase
zmbetee deoparte. ascut soemn pe Royce
prezentndu- pe cavaer care- nsoser, apo spuse:
- Lorz me, sunte bne-ven ac. cunoate, desgur
pe Maester Coemon. Lord Nestor, -o amntet pe Aayne,
fca mea natura?
- Negret. Lordu Nestor Royce era un brbat cu ceafa
groas, peptu bombat, peuv, cu barba sur o cuttur
ncruntat. ncn capu nc ma mut, nc ma pun
de-un centmetru, sautnd.
Sansa fcu o reveren, prea sperat ca s vorbeasc, de
team c ar putea spune ceva gret. Petyr o rdc n
pcoare.
- Scumpa mea, f fet cumnte adu- pe Lordu Robert
199
n Saa nat ca s- prmeasc oaspe.
- Da, tat. Gasu sun frav gtut. Un glas de
mincinoas% gnd ea, urcnd n goan scre traversnd
veranda, ctre Turnu Lun. Un glas .ino.at#
Gretche Maddy a|utau pe Robert Arryn s- trag
pantaon cnd Sansa ntr n dormtor. Lordu de Eyre
pnsese dn nou. Avea och ro rta, genee scoroase,
ar nasu umfat curgea. Un strat de muc scpea sub o
nar, ar buza de sus sngera, acoo unde -o mucase.
5ordul $estor nu trebuie s0l .ad aa% gnd Sansa,
dsperat.
- Gretche, adu-m gheanu. u pe bat de mn
duse ng pat. Prgoreu meu a dormt bne az-noapte?
- Nu. Batu trase nasu. N-am dormt ncun pc,
Aayne. Iar a cntat% ar ua mea era ncuat. I-am strgat
s m ase s es, dar n-a vent nmen. Cneva m-a ncuat n
camer.
- Urt dn partea u. nmund o bucat de pnz moae n
ap, Sansa ncepu s- curee faa. cu bndee, o, cu
nespus bndee. Dac- freca pe Robert prea tare, putea
ncepe s tremure. Batu era frav ngroztor de mc
pentru vrsta u. Avea opt an, dar Sansa vzuse be de
cnc an ma mar dect e.
ncepu s- tremure buza.
- Voam s vn s dorm cu tne.
8tiu c .oiai# Prgoreu era obnut s se caere n pat,
ng mama u, pn cnd aceasta se cstorse cu Lordu
Petyr. De a moartea Lyse, se apucase s honreasc prn
Eyre, n cutarea ator patur. Ce ma mut pcea patu
Sanse. fapt pentru care ea ceruse u +er Luthor Brune
s- ncue ua n noaptea trecut. Nu ar f deran|at-o dac
doar ar f dormt, dar mereu ncerca s se ghemuasc a
peptu e, ar cnd apucau convuse, adesea uda patu.
- Lordu Nestor Royce a vent de a Casteu Lun s te
vad. Sansa terse sub nas.
- Eu nu vreau s- vd pe e, rspunse batu. Vreau o
poveste. O poveste despre Cavaeru narpat.
200
- Ma trzu, spuse Sansa. Acum trebue s- prmet pe
Lordu Nestor.
- Lordu Nestor are o aun, spuse e, fondu-se. Robert
se temea de oamen cu aune. Mmca spunea c e
1ngrozitor#
- Betu meu Prgore. Sansa netez pru pe spate. |-e
dor de ea, tu. Lorduu Petyr e dor de ea. A ubt-o
ntocma ca tne. Era o mncun, dar bne ntenonat.
Sngura femee pe care o ubse Petyr vreodat era mama
ucs a Sanse. mrtursse asta Lyse char nante de a o
mpnge pe Poarta Lun. <ra nebun i periculoasa# 8i0a ucis
soul i m0ar fi omort i pe mine% dac n0ar fi .enit -et"r s
m sal.eze#
Dar Robert nu trebua s te asta. Era doar un bee
bonav, care ubse mama.
- Gata, zse Sansa, ar ca un adevrat ord acum.
Maddy, adu- manta.
Era o mante dn n de me, moae cduroas, de un
beu frumos care punea n evden cuoarea crem a tunc
batuu. I-o eg n |uru umeror cu o broa de argnt n
form de semun u de mn. Robert o urm supus, o
dat n va.
Saa nat fusese nchs de a moartea u Lady Lysa, ar
pe Sansa o treceau for s ntre dn nou acoo. Saa era
ung, somptuoas frumoas, bnua, dar nu- pcea ac.
Era un oc pad rece. Patr sup artau ca nte degete
osoase, ar vnoaree subr dn marmur semnau cu
venee de pe pcoaree une baborne. De pe pere erau
nrate cnczec de suportur de argnt, doar douzec de
tore fuseser aprnse, astfe c umbree dansau pe podee
bteau n fecare coton. Pa or rsunau pe marmur, ar
Sansa auzea vntu uernd a Poarta Lun. $u trebuie s
m uit la ea% altfel 1ncep s tremur mai ru dect Robert#
Cu a|utoru u Maddy, aez pe Robert pe tronu su dn
emn de copac a nm, pe un madr de perne, trmse
vorb c Exceena Sa e gata s- prmeasc oaspe. Do
str|er n mant azur deschser ue, n captu ceat a
201
s, ar Petyr poft nuntru conduse de-a ungu
covoruu abastru care se ntndea prntre rure de patr
ab ca osu.
Batu ntmpn pe Lordu Nestor cu o potee mort
nu pomen nmc de auna u. Cnd natu Admnstrator
ntreb despre mama u, mne u Robert ncepur s
tremure uor.
- Maron -a fcut ru mame mee. A aruncat-o pe
Poarta Lun.
- Exceena Ta a vzut asta? ntreb +er Marwyn Bemore,
un cavaer derat, cu pru rocat, care fusese cptanu
str|eror Lyse pn cnd Petyr nocuse cu +er Lothor
Brune.
- Aayne a vzut, rspunse batu. nobu meu tat
vtreg.
Lordu Nestor o prv. +er Abar, +er Marwyn, Maester
Coemon, to o prveau. ( fost mtua mea% dar a .rut s m
omoare% gnd Sansa. 40a trt la -oarta 5unii i a 1ncercat
s m 1mping# $0am .rut s fiu srutat# Construiam un
castel de zpad# ncruca braee, ca s- opreasc
tremuru.
- Ierta-o, orz me, spuse Petyr Baesh cu gas domo.
nc are comarur egate de zua aceea. Nu e de mrare c
nu suport s vorbeasc despre asta. Se aprope de ea o
cuprnse cu bndee pe dup umer. tu ct -e de greu,
Aayne, dar preten notr trebue s aud adevru.
- Da. smea gtu att de uscat de ncordat nct
aproape c era dureros s vorbeasc. Am vzut. Eram cu
Lady Lysa cnd. O acrm se rostogo pe obraz. < bine% o
lacrim e bun? Cnd Maron. a mpns-o. spuse
povestea dn nou, aba auznd vorbee care- neau de pe
buze.
Nc nu a|unse a |umtate, c Robert ncepu s png, cu
pernee ctnndu- se percuos sub e.
- A omort-o pe mama# Vreau s zboare! Pamee
tremurau tot ma tare, ar braee se scuturau ee. Capu
batuu se smuc dn ncepur s- cnne. + zboare%
202
s zboare# Braee pcoaree se zbteau sbatc. Lothor
Brune se aprope cu pa mar de das, tocma a tmp s-
prnd pe bat cnd aunec de pe tron. Maester Coemon
se afa doar cu un pas n spate, dar nu era nmc de fcut.
Nea|utorat ca cea, Sansa nu putea dect s stea
s prveasc cum convuse urmau cursu. Unu dntre
pcoaree u Robert ov pe +er Lothor n fa. Brune n|ur,
dar rmase pe oc, n tmp ce batu se zvrcoea, se zbtea
uda pantaon. Oaspe nu scoaser o vorb. Lordu
Nestor, ce pun, ma asstase a asemenea crze. Se
scurser momente ung pn cnd spasmee u Robert
ncepur s cedeze. La sfrt, mcu ord era att de sbt
nct nu se putea ne pe pcoare.
- Ma bne duce- napo n pat pune- ptor, spuse
Lordu Petyr. Brune rdc pe bat n brae duse spre
u. Maester Coemon urm, ntunecat a fa.
Cnd sunetee paor se stnser, Saa nat a Casteuu
Eyre se cufund n nte. Sansa auzea vntu nop gemnd
afar zgrnd a Poarta Lun. Era foarte nfrgurat
foarte obost. Trebuie s spun po.estea din nou6 se ntreb
ea.
Dar pesemne fusese sufcent de convngtoare. Lordu
Nestor drese gasu.
- Nu m-a pcut cntreu acea de a bun nceput,
morm e. Am rugat-o pe Lady Lysa s- aunge. De mute or
am rugat-o.
- ntotdeauna -a dat sfatur bune, ordu meu, spuse
Petyr.
- Nu se snchsea de ee, se pnse Royce. M ascuta fr
tragere de nm nu se snchsea.
- Doamna mea era prea ncreztoare pentru umea
aceasta. Petyr vorb att de tandru nct Sansa ar f putut
crede c- ubse soa. Lysa nu putea vedea ru dn
oamen, doar partea or bun. Maron cnta meod
frumoase, ar ea a confundat asta cu caracteru u.
- Ne-a fcut porc, nterven +er Abar Royce. Un cavaer
grosoan, at n umer, care- rdea brba, dar cretea
203
percun negr de care- ncadrau faa hd ca nte
gardur v, +er Abar era varanta ma tnr a tatu su. A
compus un cntec despre do porc care grohau n |uru
unu munte, mncnd gna de om, contnu e. Ata
eram no, dar cnd -am spus asta, m-a rs n nas. ,P, ser,
sta e un cntec despre nte porc", a zs.
- de mne -a btut |oc, nterven +er Marwyn Bemore.
+er Dng-Dong, aa m-a porect. Cnd am |urat c-am s- ta
mba, a aergat a Lady Lysa s-a ascuns sub fustee e.
- Dup cum fcea adesea, punct Lordu Nestor. Era un
a, dar prvege de care se bucura dn partea Lyse
fceau nsoent. mbrca n strae de ord, -a dat nee de
aur o cngtoare dn petre ae un.
- I-a dat pn omu preferat a Lorduu |on. Peptaru
cavaeruu nfa cee ase umnr abe ae Case Waxey.
Atea Sa ubea pasrea aceea. I-o dduse Regee Robert.
Petyr Baesh suspn.
- Era scandaos, fu e de acord, ar eu am pus capt
acestor ucrur. Lysa a acceptat s- aunge. De aceea s-a
ntnt cu e ac, n zua aceea. Ar f trebut s fu cu ea, dar
nu m-am nchput nco cp. dac n-a f nsstat. eu am
omort-o.
$u% gnd Sansa, n0ai .oie s spui asta% n0ai .oie s le spui%
n0ai .oie# Dar Abar Royce ctna dn cap.
- Nu, ordu meu, nu trebue s te nvnovet, spuse e.
- A fost mna cntreuu, fu de acord tat su. Adu-
ac, Lord Petyr. S punem capt aceste dezoante afacer.
Petyr Baesh ven n fre spuse:
- Cum doret, ordu meu. Se ntoarse ctre str|er s
rost un ordn, ar cntreu fu adus dn temne. mpreun
cu e ven temnceru Mord, un brbat monstruos, cu och
mc negr o fa trea, pn de ccatrc. O ureche
o parte dntr-un obraz fuseser despcate n tmpu une
bt, dar rmsese o hac de carne ab, cadaverc.
Hanee veneau prost rspndeau un mros |av, sttut.
Prn contrast, Maron arta aproape eegant. Cneva
mbase mbrcase cu o pereche de pantaon azur o
204
tunc ab, arg, cu mnec bufante, egat a bru cu o
earf argnte, un dar de a Lady Lysa. Mne erau
acoperte de mnu abe de mtase, n tmp ce un banda| de
mtase ab scutea pe orz prezen de prvetea ochor
u.
Mord sttea n spatee u cu un bc. Cnd temnceru
mpunse n coaste, cntreu se s pe un genunch.
- Bun me orz, v cer ertare.
Lordu Nestor prv mnos.
- mrturset crma?
- Dac a avea och, a pnge. Gasu cntreuu, att
de puternc de hotrt pe tmpu nop, era acum o oapt
gtut. Am ubt-o att de mut, nu puteam suporta s-o vd
n braee atua, s tu c mprea patu cu e. N-am vrut
s- fac ncun ru ubte mee, |ur. Am zvort ua, ca s nu
ne tubure nmen n tmp ce-m decaram pasunea, dar Lady
Lysa a fost att de rece. cnd m-a spus c poart n
pntece copu Lorduu Petyr m-a. m-a cuprns o nebune.
Sansa nu- dezpea och de a mne u. Grasa Maddy
susnea c Mord tase tre degete, ambee degete mc
nearu. Cee mc preau ntr-adevr oarecum ma epene
dect ceeate, dar, cu mnue aceea, era greu s- da
seama. -oate c n0a fost dect o po.este# )e unde s tie
4add"6
- Lordu Petyr a fost destu de bun s m ase s-m
pstrez harpa, spuse cntreu orb. Harpa mea . mba.
ca s-m pot cnta cntecee. Lyse pceau nespus
cntecee mee.
- Lua de ac creatura asta, atfe am s-o omor cu mne
mee, mr Lordu Nestor. M-e s s- prvesc.
- Mord, du- napo n ceua ceruu, spuse Petyr.
- Da, stpne. Mord nha pe Maron de guer cu
brutatate. Gura! Cnd vorb, Sansa vzu, uut, c dn
temnceruu erau dn aur. Prvr cum duce pe cntre
spre u, cnd trndu-, cnd mbrncndu-.
- Trebue s moar, decret +er Marywn Bemore dup ce
pecar. Ar f trebut s as dup Lady Lysa pe Poarta Lun.
205
- Fr mb, adug +er Abar Royce. Fr mba aa
mncnoas zefemtoare.
- Am fost prea bnd cu e, tu, spuse Petyr Baesh, pe
ton de scuz. La drept vorbnd, comptmesc. A ucs dn
dragoste.
- Dn dragoste sau dn ur, zse Bemore, trebue s
moar.
- Ct de curnd, zse Lordu Nestor fnos. Nmen nu
zbovete prea mut n ceuee ceruu. Vzduhu va
chema.
- S-ar putea, spuse Petyr Baesh, dar numa e te cnd
va rspunde aceste chemr. Fcu un semn str|er
deschser ue de a captu s. Domnor, tu c trebue
s f obos de pe drum. Ave cu to camere pregtte
pentru noapte, ar mncarea vnu v ateapt n Saa de
|os. Se ntoarse ctre Nestor Royce: Lordu meu, m nsoet
n saon, a o cup de vn? Aayne, draga mea, vno s ne
servet.
Un foc mocnt ardea n saon, unde atepta o caraf cu
vn. 3in auriu de (rbor# Sansa umpu cupa Lorduu Nestor, n
tmp ce Petyr scormonea buten cu un vtra de fer.
Lordu Nestor se aez ng foc.
- Nu se termn ac, spuse u Petyr, de parc Sansa nu
ar f fost de fa. Vru meu are de gnd s- nterogheze e
nsu pe cntre.
- Yohn Bronz nu are ncredere n mne. Petyr ddu a o
parte un butean.
- Vrea s vn n for. Symond Tempeton va nso, s
nu te ndoet. Lady Waynwood, m tem.
- Lordu Bemore, tnru Lord Hunter, Horton Redfort.
vor aduce pe Vn|osu Sam Stone, pe ce dn Casee Toett,
Shett, Codwater, cva Corbray.
- Et bne nformat. Care Corbray? Nu Lordu Lyone?
- Nu, fratee u. +er Lyn nu m pace, dn nu tu ce motv.
- Lyn Corbray e un om percuos, zse Lordu Nestor
evazv. Ce-a de gnd s fac?
- Ce pot s fac dect s- prmesc cu braee deschse,
206
dac vn? Petyr ma a nc o dat fcre s vtrau
|os.
- Vru meu vrea s- a ttu de Lord Protector.
- Dac e aa, nu- pot opr. Eu am o garnzoan de
douzec de oamen. Lordu Royce preten u pot aduna
douzec de m. Petyr se duse a cufru de ste|ar aezat
ng fereastr. Yohn Bronz va face ce va vo, spuse e,
ngenunchnd. Deschse cufru, scoase un su de pergament
- aduse Lorduu Nestor. Lordu meu. Acesta e un semn a
dragoste pe care -o purta doamna mea.
Sansa prv pe Royce desfurnd pergamentu.
- Este. este neateptat, ordu meu.
Sansa era uut s vad acrm n och u.
- Neateptat, dar nu nemertat. Doamna mea te preua
ma presus de to orz e stegar. Era stnca e, m spunea.
- Stnca e. Lordu Nestor ro. A spus ea asta?
- Adesea. Iar asta - Petyr art ctre pergament - este
dovada.
- Asta. asta e bne de tut. |on Arryn m preua, tu,
dar Lady Lysa. M-a artat dspre cnd am vent s-o curtez
m-am temut. Lordu Nestor ncre fruntea. Poart
pecetea Arryn, dup cte vd, dar semntura.
- Lysa a fost ucs nante ca documentu s- poat f
nfat pentru semnare, aa c am semnat eu, ca Lord
Protector. tu c asta ar f fost dorna e.
- neeg. Lordu Nestor nfur pergamentu. Et.
devotat, ordu meu. Da, nu pst de cura|. Un vor socot
nepotrvt aceast numre te vor nvnu pentru ea. Postu
de Pztor nu s-a motent ncodat. Arryn au rdcat
Casteu Lun, n zee cnd nc purtau Coroana omuu
domneau n Vae ca reg. Eyre era reedna or de var, dar
cnd ncepeau s cad nnsore, curtea fcea coborrea.
Un consder Casteu Lun ca fnd a fe de rega ca Eyre.
- De tre sute de an, Vaea n-a ma avut ncun rege,
subne Petyr Baesh.
- Au vent dragon, aprob Lordu Nestor. Dar, dup
aceea, Casteu Lun a rmas a Arrynor. |on Arryn nsu a
207
fost Pztor a Casteuu ct tmp a trt tat su. Dup ce a
urcat, -a numt pe fratee su Ronne n aceast funce, ar
ma trzu pe vru su Denys.
- Lordu Robert nu are fra, c doar ver ndeprta.
- Adevrat. Lordu Nestor strnse pergamentu n mn.
Nu vo spune c n-am sperat a asta. Ct tmp Lordu |on a
crmut regatu, ca Mn, m-a trecut prn mnte s fu
stpn peste Vae, n numee u. Am fcut tot ce m-a cerut
nu -am cerut nmc pentru mne. Dar, cu voa zeor, am
dobndt asta!
- Aa e, spuse Petyr, ar Lordu Robert doarme ma ntt
tnd c et mereu acoo, un preten de nde|de a poaee
munteu su. Petyr rdc cupa: Aadar, un toast, ordu meu.
Pentru Casa Royce, Pztor a Casteuu Lun. acum
pentru vece.
- Acum pentru vece, da! Cupee se cocnr.
Ma trzu, mut ma trzu, cnd carafa de vn auru de
Arbor era goa, Lordu Nestor u rmas-bun, pentru a se
atura sute sae de cavaer. Sansa dormea de|a n pcoare,
ateptnd doar s se vre n pat, dar Petyr o prnse de
ncheetura mn.
- Vez ce mnun se pot fur cu mncun vn auru de
Arbor?
Oare de ce- venea s png? Era bne c Nestor Royce
era de partea or.
- Au fost toate mncun?
- Nu toate# Lysa numea adesea pe Nestor stnca e, de
nu cred c era un compment. Fuu e spunea cocoo.
ta c Lordu Nestor vseaz s stpneasc n ege Casteu
Lun cu fapta, nu doar cu numee, dar Lysa vsa s ma ab
f voa casteu pentru fratee ma mc a u Robert. Petyr
se rdc n pcoare: neeg ce s-a petrecut ac, Aayne?
Sansa ov o cp.
- I-a dat Lorduu Nestor Casteu Lun, ca s- asgur
spr|nu u.
- Aa e, recunoscu Petyr, dar stnca noastr este un
Royce, ceea ce nseamn c e nespus de trufa fnos.
208
Dac -a f ntrebat care este preu u, s-ar f umfat ca o
broasc furoas, smndu- onoarea atns. Dar aa. omu
nu e prost pe de0a0ntregul% dar mncune pe care e-am
servt au fost ma duc dect adevru. 3rea s cread c
Lysa -a preut ma mut dect pe a orz stegar. Unu
dntre aceta este, n defntv, Yohn Bronz, ar Nestor e
foarte content c s-a nscut dn ramura ma /oas a Case
Royce. Vrea ma mut pentru fu su. Oamen de onoare fac
pentru cop or ucrur pe care nu s-ar gnd ncodat s e
fac pentru e n.
Sansa ctn dn cap.
- Semntura. a f putut s- pu pe Lordu Robert s pun
degetu s-o sgez, dar n schmb.
- . am semnat eu nsum, ca Lord Protector. De ce?
- Ca. dac ve f nocut sau. sau omort.
- Pretene Lorduu Nestor fa de Casteu Lun vor f
puse a ndoa. garantez c e content de asta. A fost
stea c -a dat seama. Dar nc nu m ateptam a
atceva de a propra-m fc.
- Muumesc. Se smea absurd de mndr c desuse
ucrure, dar, n acea tmp, nedumert. Dar nu sunt. Fca
ta. Nu char. Vreau s spun, m prefac a f Aayne, dar tu
t.
Degee duse degetee a buze.
- tu ce tu, tu a fe. E ma bne ca unee ucrur s
rmn nespuse, scumpa mea.
- Char cnd suntem sngur?
- 4ai cu seam cnd suntem sngur. Atfe, va ven o z
cnd un servtor va ntra neanunat n camer, sau un str|er
de a u va auz dn ntmpare ceva ce n-ar trebu. Vre s
ma vez snge pe srmanee noastre mn, draga mea?
Chpu u Maron putea parc n faa e, cu banda|u ab
peste och. n spatee u, vedea pe +er Dontos, cu sgee
n trup.
- Nu, rspunse Sansa. Te rog.
- Sunt sptt s spun c acesta nu este un |oc, fca mea,
dar este, desgur. |ocu tronuror.
209
<u n0am cerut niciodat s0l /oc# |ocu era prea percuos. 2
singur scpare i sunt moart#
- Oswe. ordu meu, Oswe m-a adus cu barca de a
Debarcaderu Regeu, n noaptea cnd am evadat. Trebue
s te cne sunt.
- Dac e pe |umtate a fe de detept ca o ccreaz de
oae, aa a crede. +er Lothor te e. Dar Oswe e n su|ba
mea de mut tmp, ar Brune e de feu u un om scump a
vorb . Ketteback urmrete pe Brune pentru mne, ar
Brune urmrete pe Ketteback. + n0ai 1ncredere 1n
nimeni% -am spus cndva u Eddard Stark, dar n-a vrut s-m
dea ascutare. Tu et Aayne trebue s f Aayne tot
timpul# puse dou degete pe snu stng. Char ac. n
nma ta. Po face asta? Po s f fca mea n nma ta?
- Eu. $u tiu% lordul meu% venea s spun, dar nu era
ceea ce e voa s aud. 4inciuni i .in auriu de (rbor% gnd
ea. Sunt Aayne, tat. Cne atcneva s fu?
Lordu Degee o srut pe obraz.
- Cu mntea mea frumuseea Cateyne, umea va f a ta,
scumpa mea. Acum du-te a cucare.
Gretche aprnsese un foc n emneu aran|ase patu de
puf. Sansa se dezbrc se fur sub ptur. n noaptea
asta nu .a cnta% se rug ea, nu cu 5ordul $estor i ceilali 1n
castel# $u .a 1ndrzni# nchse och.
Cndva n tmpu nop se trez, cnd mcu Robert se
coco n patu e. (m uitat s0i spun lui 5othor s0l 1ncuie
din nou% ddu ea seama. Nu era nmc de fcut, aa c-
cuprnse pe dup umer.
- Prgore? Po s rm, dar ncearc s nu te foet.
nchde och dorm, mcuue.
- Aa am s fac. Batu se cubr ma aproape aez
capu ntre sn e. Aayne? Acum tu et mama mea?
- Bnuesc c da, rspunse ea.
Dac o mncun era bne ntenonat, nu fcea ncun ru.
210
FIICA "RA"ENULUI
Saa rsuna de gasure cherchete ae brbaor Haraw,
to ver ndeprta. Fecare ord atrnase famura n
spatee bncor pe care edeau oamen u. -rea puini%
gnd Asha Grey|oy, prvnd n |os de a gaere, mult prea
puini# Bnce erau pe tre sfertur goae.
Oar Fecoara spusese asta, pe cnd 3ntul $egru se
apropa dnspre mare. Numrase corbe ung acostate a
poaee casteuu unchuu su gura se ncetase.
- N-au vent, remarcase e, sau nu destu. Nu se nea,
dar Asha nu putea s- dea dreptate n prezena echpa|uu
e, care -ar f putut auz. Nu e punea a ndoa
devotamentu, ns pn oamen de fer ar ov s- dea
vaa pentru o cauz perdut.
2are am att de puini prieteni6 Prntre famur, vzu
petee argntu a Case Botey, copacu de patr a Case
Stonetree, evatanu negru a Case Vomark, treangure
Case Myre. Ceeate erau coasee Case Haraw. Boremund
-o aezase pe-a u pe un fond abastru pad, Hotho -o
ncon|urase cu un tv creneat, ar Cavaeru o aturase
cocouu bat a Case mame sae, pe un bazon scarteat.
Pn Sgfryd Pr-de-Argnt etaa dou coase, smetrc
contrastante, pe un fond mprt pe dagona. Doar Lordu
Haraw nsu etaa coasa de argnt smp, pe un fond negru,
aa cum futurase a nceputu vremuror: Rodrk, zs
Cttoru, Lord a Ceor Zece Turnur, Lord de Haraw, Haraw
de Haraw. unchu su preferat.
|u Lorduu Rodrk era go. Dou coase dn argnt btut se
ncrucau deasupra u, att de mar nct pn unu ura
-ar f fost greu s e mnuasc, dar sub ee nu erau dect
perne goae. Asha nu era surprns. Ospu se termnase de
mut. Pe mesee de emn ma rmseser doar oase taere
unsuroase. Restu era butur, ar unchu e Rodrk nu
fusese ncodat atras de tovra bevor scandaag.
Asha se ntoarse ctre Tre-Dn, o femee nfortor de
211
btrn, care era ngr|toarea unchuu su nc de cnd era
cunoscut ca Dosprezece-Dn.
- Unchu meu e cu cre sae?
- Da, unde s fe? Femea era att de btrn nct un
septon spusese cndva c trebue s f fost moaa Babe.
Asta se ntmpa pe cnd Credna era nc toerat pe
nsue. Lordu Rodrk pstrase septon a Zece Turnur, nu
pentru bnee sufetuu su, c pentru cr. E cu cre cu
Botey. Era e acoo.
Stndardu u Botey atrna n sa, un banc de pet
argnt pe un fond verzu, de Asha nu- vzuse (ripioara
Iute prntre ceeate corb.
- Am auzt c unchu meu Och-de-Coar a porunct ca
Sawane Botey s fe necat.
- Asta e Lordu Tristifer Botey.
Tris# Se ntreba ce se ntmpase cu Harren, fu ce mare a
u Sawane. 3oi afla ct de curnd% fr doar i poate#
Trebuie s fie ciudat# Nu- vzuse pe Trs Botey de cnd.
nu, n-ar trebu s strue asupra acestu ucru.
- noba mea mam?
- n pat, rspunse Tre-Dn. n Turnu Umbre.
)a% unde altunde.a6 Vduva care dduse numee turnuu
era mtua e. Lady Gwynesse vense acas ca s- |eeasc
sou care murse departe, pe Insua Frumoas, n tmpu
prme rebeun a u Baon Grey|oy.
- Vo rmne doar pn-m trece durerea, spusese
frateu e, de, de drept, Zece Turnur ar trebu s fe a
meu, cc sunt cu apte an ma mare. An ung trecuser de
atunc, dar vduva nu pecase nc, |end bodognnd dn
cnd n cnd c ace caste ar trebu s fe a e. Iar acum
5ordul Rodri> are sub acoperiul su o a doua sor .du.%
pe /umtate nebun% cuget Asha. $u e de mirare c 1i
gsete consolarea 1n cri#
Char acum, nu- venea a crede c acea frav,
bonvcoas Lady Aanys supraveuse souu e, Lordu
Baon, care pruse att de vguros de puternc. Cnd se
mbarcase ca s pece a rzbo, Asha o fcuse cu nma grea,
212
temndu-se c mama e ar putea s moar nante s se
ntoarc. Nco cp nu se gndse c, n schmb, s-ar putea
stnge tat e. eul necat ne /oac tuturor feste dintre cele
mai crude% dar oamenii sunt 1nc i mai cruzi# O furtun
strnt pe neateptate o frnghe rupt trmseser pe
Baon Grey|oy a moarte. +au aa se susine#
Asha vzuse utma oar mama cnd se oprse a Zece
Turnur n drumu e spre nord, spre Deepwood Motte.
Aannys Haraw nu avusese ncodat ace gen de frumusee
pe care o sveau cntre, dar fca e ubse chpu drz
puternc och rztor. ns n acea utm vzt o gsse
pe Lady Aannys pe bancheta de ng fereastr, cubrt
sub un madr de bnur, cu prvrea perdut peste mare.
+ fie aceasta mama mea sau nluca ei6 amntea c
gndse n tmp ce-o sruta pe obraz.
Peea mame sae era subre ca pergamentu, pru ung
abse. O urm de mndre ma rmsese n feu n care-
nea capu, dar och erau sab nceoa, ar gura
tremurase cnd se nteresase de Theon.
- M-a adus copau? ntrebase ea. Theon avusese zece
an cnd fusese dus a Wnterfe ca ostatc se prea c, n
ceea ce-o prvea pe Lady Aanys, avea s fe mereu de zece
an.
- Theon n-a putut ven, spusese Asha. Tata -a trms s
pustasc |rmu Stncos. Lady Aanys nu avusese nmc de
zs a acestea. Doar ctnase ncet dn cap, de se vedea
mpede ct de adnc o rnser cuvntee fce sae.
Iar acum trebuie s0i spun c Theon e mort i s0i .r 1nc
un pumnal 1n inim# Erau de|a dou cute ngropate acoo.
Pe amee or erau scrse cuvntee Rodri> 4aron% adesea
se rsuceau noaptea cu cruzme. (m s0o .d mine% |ur
Asha. Ctora fusese ung stovtoare, nu putea s fac
fa acum une ntnr cu mama e.
- Trebue s vorbesc cu Lordu Rodrk, spuse ea u
Tre-Dn. Ocup-te de echpa|u meu, dup ce termn de
descrcat 3ntul $egru# Vor aduce ostatc. Vreau s ab
patur cade o mas ferbnte.
213
- Este carne rece de vt n buctre. mutar, dn
Orau Vech, ntr-un vas mare de patr. Gndu a ace
mutar o fcu pe btrn s zmbeasc. Un sngur dnte
ung maro nea dn gng.
- Asta nu va a|unge. Am avut un drum greu. Vreau s ab
ceva ferbnte n burt. Asha ag degetu mare de
centura ntat dn |uru oduror. Lady Gover cop nu
trebue s duc ps nc de emne, nc de cdur. Pune-
ntr-un turn, nu n carceree subterane. Pruncu e bonav.
- Prunc sunt adesea bonav, ma|ortatea mor
oamenor e pare ru. vo ntreba pe stpnu meu unde
s- duc pe acet oamen dn neamu upor.
Prnse nasu feme ntre degetu mare arttor cup.
- Ve face cum spun eu. Iar dac acest prunc moare,
nmnu n-o s- par ma ru dect e.
Tre-Dn scnc promse s se supun pn cnd Asha
eber nasu se duse s- caute unchu.
Era pcut s se pmbe dn nou prn aceste ncper. Asha
se smse mereu ca acas a Zece Turnur, ma mut dect a
Pyke. $u un singur castel% zece castele 1nghesuite laolalt%
gndse ea, prma oar cnd e vzuse. amntea goana cu
sufetu a gur, n susu n |osu scror de-a ungu
meterezeor poduror acoperte, pescutu pe Cheu Lung
de Patr, zee nope perdute n m|ocu puzdere de
cr ae unchuu su. Str-strbuncu e rdcase casteu,
ce ma nou de pe nsue. Lordu Theomore Haraw perduse
tre f n eagn dduse vna pe becure nundate, petree
umede scurgere dn strvechu Caste Haraw. Zece
Turnur era ma aerst, ma confortab, ma bne aezat. dar
Lordu Theomore era un om schmbtor, aa cum ar f putut
confrma orcare dntre nevestee sae. Avusese ase, a fe
de dferte precum cee zece turnur ae casteuu.
Turnu Cr era ce ma masv dntre toate, de form
octogona cdt dn bocur mar de patr copt. Scara
era construt n nteroru grosm pereor. Asha urc
repede ctre ce de-a cncea nve, spre camera unde ctea
unchu su. $u c ar e7ista .reo camer unde nu citete#
214
Lordu Rodrk era arareor vzut fr o carte n mn, fe n
prvat, pe puntea Cntecului 4rii sau n tmp ce nea
audene. Asha vzuse adesea ctnd n |u su, sub
coasee de argnt. Ddea ascutare fecru caz pe msur ce
era prezentat, pronuna verdctu. ctea ne cnd
cptanu grzor peca s- aduc nuntru pe urmtoru
petonar.
gs apecat peste o mas de ng fereastr, ncon|urat
de suur de pergament care ar f putut ven dn Vayra,
dnante de Urge, de cr egate n pee groas, cu
ncuetor de bronz fer. Lumnr dn cear de abne,
groase nate ct brau unu om, ardeau de fecare parte a
sa, n sfence dn fer mpodobte. Lordu Rodrk Haraw nu
era nc gras, nc sab, nc nat, nc scund, nc urt, nc
frumos. Avea pru castanu, a fe ca och, dar barba- scurt
ngr|t ncrunse. Una peste ata, era un om obnut,
care se remarca doar prn dragostea sa pentru cuvntu
scrs, pe care att de mu oamen de fer o gseau pervers
pst de brbe.
- Unchue. nchse ua n urma e. Ce avea att de urgent
de ctt nct s- pset oaspe de gazda or?
- Cartea crilor pierdute scrs de Arhmaesteru Marwyn.
rdc prvrea de pe pagn, ca s-o cerceteze. Hotho m-a
adus o cope dn Orau Vech. Are o fc pe care ar vrea s-o
au de nevast. Lordu Rodrk ov cartea cu o unghe ung.
Vez ac? Marwyn susne c ar f gst tre pagn dn +emne
i pre.estiri% vzun notate de fca fecoar a u Aenar
Targaryen, nante ca Urga s se abat asupra Vayre.
Lanny te c et ac?
- Deocamdat nu. 5ann" era numee de ant a mame
sae. Doar Cttoru spunea aa. Las-o s se odhneasc.
Asha mut un teanc de cr de pe un taburet se aez.
Tre-Dn pare s- f perdut nc do dn. Acum spu
Un-Dnte?
- Rar se ntmp s- spun eu cumva. Femea m spere.
Ce or este? +er Rodrk arunc o prvre pe fereastr, a
marea umnat de razee un. ntunerc, de|a? N-am
215
observat. V trzu. Te-am ateptat acum cteva ze.
- Vnture ne-au fost potrvnce am ostatc a care
trebue s m gndesc. Soa cop u Robert Gover. Ce
ma mc e nc a sn, ar aptee u Lady Gover a secat n
tmpu ctore. N-am avut de aes dect s acostez 3ntul
$egru pe |rmu Stncos s-m trmt oamen s gseasc
o doc. n schmb, au gst o capr. Cope nu- merge bne.
Exst vreo doc n sat? Deepwood e mportant pentru
panure mee.
- Panure tae trebue schmbate. V prea trzu.
- Trzu nfometat. ntnse pcoaree ung sub mas
ntoarse pagne cee ma apropate cr, tratatu unu
septon despre rzbou u Maegor ce Crud mpotrva
Oamenor Srman. O, m-e sete, pe deasupra. Un corn cu
bere ar auneca bne, unchue.
Lordu Rodrk strnse dn buze.
- t c nu ngdu nc mncare, nc butur n bboteca
mea. Cre.
- . ar putea f vtmate.
Asha rse. Unchu e se ncrunt.
- Char c- pace s m provoc.
- O, nu f aa de ofensat. N-am ntnt ncodat un brbat
pe care s nu- provoc, ar trebu s t asta foarte bne
de-acum. Dar destu despre mne. Tu cum te sm?
Lordu Rodrk rdc dn umer.
- Destu de bne. Och m sbesc. Am trms a Myr dup
ente, s m a|ute s ctesc.
- Iar mtua mea cum ma e?
Lordu Rodrk oft.
- Tot cu apte an ma n vrst dect mne convns c
Zece Turnur ar trebu s fe a e. Gwynesse ncepe s-
pard memora, dar asta nu ut. |eete sou perdut ca
n zua cnd a murt, de nu poate ntotdeauna s-
amnteasc numee u.
- Nu sunt sgur c -a tut vreodat. Asha nchse cartea
septonuu cu o bufntur. Tata a fost omort?
- Mama ta aa crede.
216
(u fost .remuri cnd mama l0ar fi omort bucuroas cu
mna ei% gnd ea.
- Iar unchu meu ce crede?
- Baon a czut a murt cnd podu de sfoar s-a rupt
sub e. Se strnea o furtun podu se egna se rsucea
cu fecare pa de vnt. Rodrk rdc dn umer. Sau aa n
s-a spus. Maester Wendamyr -a trms o pasre mame tae.
Asha scoase ncet pumnau dn teac ncepu s-
curee murdra de sub ungh.
- Tre an pecat, Och-de-Coar se ntoarce tocma n
zua cnd moare tat meu.
- A doua z, dup cte am auzt. 5initea era nc pe mare
cnd a murt Baon, sau aa se spune. Orcum, sunt de acord
c ntoarcerea u Euron a vent. a momentu potrvt, s
spunem?
- Eu nu a spune aa. Asha ov cu vrfu pumnauu n
mas. Unde sunt corbiile mele6 Am numrat patruzec de
corb ung egate a poaee casteuu, nc pe departe
destue ca s- aunge pe Och-de-Coar de pe scaunu
tatu meu.
- Am trms chemarea. n numee tu, dn dragostea pe
care -o port pe care -o port mame tae. Casa Haraw a
vent. La fe Casee Stonetree Vomark. Cva dn Casa
Myre.
- To dn nsua Haraw. o sngur nsu dn apte. Am
vzut un sngur stndard a Case Botey n sa. Unde sunt
corbe de a Satcffe, de a Orkwood de a Wykur?
- Baeor Backtyde a vent de a Backtyde ca s se
consute cu mne a rdcat ancora de ndat. Lordu Rodrk
nchse Cartea crilor pierdute# Acum trebue s fe a
Vechu Wyk.
- Vechu Wyk? Asha se temuse c avea s spun c sunt
cu to a Pyke, s- preznte omage u Och-de-Coar. De
ce a Vechu Wyk?
- Credeam c-a auzt. Aemon Prumed a cerut un pebsct.
Asha ddu capu pe spate rse.
- Zeu necat trebue c -a vrt unchuu Aeron un
217
nsetru n fund. Un plebiscit6 E vreo gum sau char vorbete
seros?
- Prumed n-a ma gumt de cnd a fost necat. Iar cea
preo au rspuns chemr. Orbu Beron Backyde, Tare
Ce-de-Tre-Or-necat. pn Btrnu Pescru Cenuu a
prst stnca aa pe care ocuete ca s vesteasc acest
pebsct pe tot cuprnsu Harawuu. Cptan se adun a
Vechu Wyk char n cpa asta.
Asha era uut.
- Och-de-Coar a fost de acord s partcpe a aceast
fars sacr s accepte verdctu e?
- Och-de-Coar nu m se destnue. De cnd m-a chemat
a Pyke s-m preznt omage, n-am ma prmt nco veste
de a Euron.
Un plebiscit# (sta e ce.a nou? sau% mai degrab% ce.a
foarte .echi#
- unchu meu Vctaron? Ce prere are despre deea u
Prumed?
- Vctaron a fost ntnat de moartea tatu tu. de-
spre acest pebsct, nu m ndoesc. Ma mut de-att, n-am
ce s spun.
4ai bine un plebiscit dect un rzboi#
- Cred c-am s srut pcoaree mrostoare ae u
Prumed am s- cueg agee dntre degete. Asha scoase
pumnau dn teac vr a oc. Un nenoroct de plebiscit#
- La Vechu Wyk, confrm Lordu Rodrk. De m rog s
nu fe nenoroct. Am consutat Istoria oamenilor de fier a u
Haereg. Utma oar cnd reg de sare reg de patr s-au
ntnt a un pebsct, Urron dn Orkmont a dat drumu
otenor s, narma cu secur, prntre e, ar coastee
Nagg s-au nrot de snge. Casa Greyron a domnt fr s
fe aeas tmp de o me de an, dn zua aceea neagr
pn a venrea Andaor.
- Trebue s-m mprumu cartea u Haereg, unchue.
Asha trebua s afe tot ce putea despre pebscte nante s
a|ung a Vechu Wyk.
- Po s-o ctet ac. E veche frag. Lordu Rodrk o
218
cercet, ncruntndu-se. Arhmaesteru Rgney a scrs cndva
c stora e o roat, cc natura omuu este fundamenta
neschmbat. Ceea ce s-a ntmpat, vrnd-nevrnd, se va
ma ntmpa, spunea e. M gndesc a asta or de cte or
medtez a Och-de-Coar. Vorbee u Euron Grey|oy sun
cudat de asemntor cu ae u Urron Greyron n ureche
astea btrne ae mee. Nu vo merge a Vechu Wyk. n-ar
trebu s te duc nc tu.
Asha zmb.
- s perd prmu pebsct organzat de. ct tmp a
trecut, unchue?
- Patru m de an, dac e s- dm crezare u Haereg.
|umtate pe-att, dac accep argumentee Maesteruu
Denestan dn ntrebri# N-are ncun rost s merg a Vechu
Wyk. Acest vs de domne e o nebune pe care o avem n
snge. I-am spus asta tatu tu prma oar cnd s-a rdcat,
ar acum e ma adevrat dect atunc. De pmnt avem no
nevoe, nu de coroane. Cu Stanns Baratheon Tywn
Lannster uptndu-se pentru Tronu de Fer, aveam ansa
rar de a ne spor domene. Hade s nem partea unua
sau a atua, s- a|utm s dobndeasc vctora cu fotee
noastre, ar apo s- cerem regeu recunosctor pmnture
de care avem nevoe.
- Ar merta s m gndesc a asta dup ce m aez pe
Stnca Mr, spuse Asha.
Unchu e oft.
- Nu vre s auz asta, Asha, dar nu ve f aeas. Nco
femee n-a domnt vreodat asupra oamenor de fer.
Gwynesse este cu apte an ma btrn dect mne, dar
cnd tat nostru a murt, Zece Turnur m-a revent me. La
fe se va ntmpa cu tne. Et fca u Baon, nu fu u. a
tre unch.
- Patru.
- Tre unch >ra>eni# Eu nu sunt pus a socotea.
- Eu te pun. Att tmp ct am pe unchu meu de a Zece
Turnur, nsua Haraw este a mea.
Haraw nu era cea ma mare dntre Insuee de Fer, dar era
219
cea ma bogat cea ma popuat, ar puterea Lorduu
Rodrk nu avea s fe nesocott. Pe nsua Haraw, Haraw nu
avea rva. Casee Vomark Stonetree aveau cee ma mar
propret pe nsu se mndreau cu renum or cptan
cu foro or rzbonc, dar pn ce ma feroce pecau
genunchu n faa coase. Casee Kennng Myre, cndva
duman nveruna, fuseser demut nfrnte sub|ugate.
- Ver me m sunt oa ntr-un rzbo a dspune cu
sguran de sbe de corbe or. Dar ntr-un pebsct.
Lordu Rodrk ctn dn cap.
- Sub oasee Nagg, orce cptan este ega. S-ar putea ca
un s- strge numee, nu m ndoesc. Dar nu destu. Iar
cnd strgtee vor rsuna pentru Vctaron sau
Och-de-Coar, un dntre ce care stau acum beau a
masa mea se vor atura ceora. Am spus-o o repet,
nu- ndrepta coraba nspre aceast furtun. Lupta ta este
zadarnc.
- Nco upt nu este zadarnc nante de a f purtat. Eu
am ntetate. Eu sunt motentoarea trupuu u Baon.
- nc et un cop ndrtnc. Gndete-te a bata ta
mam. Et tot ce -a ma rmas u Lanny. Vo da foc
3ntului $egru% dac va f nevoe, ca s te pstrez ac.
- Ce, -a s m fac s not pn a Vechu Wyk?
- Un drum ung rece pentru o coroan pe care n-o po
pstra. Tat tu a avut ma mut cura| dect |udecat.
Vechu Wyk a su|t bne nsuee cnd eram un sngur regat
mc prntre mute atee, dar Cucerrea u Aegon a pus capt
acestu ucru. Baon a refuzat s vad ceea ce era mpede n
faa u. Vechu Wyk a murt odat cu Harren ce Negru f
u.
- tu asta. Asha ubse tat, dar nu se amgea. Baon
fusese orb n anumte prvne. Un om cura/os% dar un stpn
nepriceput# Asta nseamn c trebue s trm s murm ca
rob a Tronuu de Fer? Dac sunt stnc a trbord o
furtun a babord, un cptan neept vreaz n cea de-a
trea drece.
- Arat-m a trea drece.
220
- Am s- art. a pebsctu meu. Unchue, cum te po
gnd s nu e parte? Va f stora ve.
- Eu prefer stora mea moart. Istora moart e scrs cu
cernea, cea ve, cu snge.
- Vre s mor btrn a n patu tu?
- Cum atfe? Dar nu nante de a termna de ctt. Lordu
Rodrk se ndrept ctre fereastr. N-a ntrebat de noba ta
mam.
4i0e fric#
- Cum se smte?
- Ma vguroas. S-ar putea s ne ngroape pe to. Cu
sguran te va ngropa pe tne, dac nst n aceast
nebune. Mnnc ma mut dect a nceput cnd a vent ac
adesea doarme nentoars toat noaptea.
- Bne. n utm e an de a Pyke, Lady Aannys avea
nsomn. Honrea noaptea prn ncper, cu o umnare n
mn, cutndu- f. ,Maron" strga ea cu gas ascut.
,Rodrk, unde et? Theon, copau meu, vno a mama!" De
mute or Asha prvse pe maester scond ach dn
ccee mame sae, dmneaa, dup ce traversase
descu podu undutor de scndur ctre Turnu Mr. Am
s-o vd dmnea.
- Va ntreba de Theon.
-rinul *interfellului#
- Ce -a spus?
- Ma nmc. N-am avut ce s- spun. ov. Et sgur c e
mort?
- Nu sunt sgur de nmc.
- A gst un cadavru?
- Am gst buc dn mute cadavre. Au fost acoo do up
nantea noastr. dn ce cu patru pcoare, dar n-au artat
pc de respect pentru rudee or cu dou. Oasee ceor uc
erau mprtate, crpate pn a mduv. Mrtursesc c a
fost greu s-m dau seama ce s-a petrecut acoo. Arta de
parc nordc s-ar f uptat ntre e.
- Core se bat pentru carnea unu mort se omoar ntre
ee pentru och u. Lordu Rodrk prv n argu mr,
221
urmrnd |ocu razeor de un deasupra vauror. Am avut un
sngur rege, apo cnc. Acum nu vd dect cor,
ncerndu-se deasupra cadavreor Westerosuu. nchse
oboanee. Nu te duce a Vechu Wyk, Asha. Rm cu mama
ta. M tem c n-o vom ma avea mut vreme prntre no.
Asha se fo n scaun.
- Mama mea m-a nvat s fu cura|oas. Dac nu merg,
m vo petrece tot restu ve ntrebndu-m ce s-ar f
ntmpat dac a f mers.
- Dac te duc, s-ar putea s- ma rmn dn va prea
pun ca s- ma pu ntrebr.
- Ma bne dect s m amentez o va ntreag c
Stnca Mr m aparnea me de drept. Eu nu sunt
Gwynesse.
Asta fcu s tresar.
- Asha, ce do f vonc a me au a|uns hran pentru
crab dn Insua Frumoas. Nu cred c-am s m
recstoresc. Rm, am s te numesc motentoare a
Zece Turnur. Muumete-te cu asta.
- Zece Turnur? ( .rea s pot# Veror t nu e va pcea
deoc asta. Cavaeru, btrnu Sgfryd, Hotho Cocoatu.
- E au pmnture reednee or.
(de.rat# Umed, n run, Casteu Haraw aparnea
btrnuu Sgfryd Haraw Pr-de-Argnt; cocoatu Hotho
Haraw avea reedna a Turnu Scpr pe un psc
deasupra coaste de vest. Cavaeru, +er Harras Haraw,
avea reedna a Grdna Cenue; Boremund ce Abastru
domnea n vrfu Cone Baborne. Dar fecare era supusu
Lorduu Rodrk.
- Boremund are tre f, Sgfryd, Pr-de-Argnt are nepo,
ar Hotho are amb, spuse Asha. Cu to vor s- fe
urma, pn Sgfryd. Omu a are de gnd s trasc
venc.
- Cavaeru va f Lord de Haraw dup mne, spuse unchu
e, dar poate domn dn Grdna Cenue a fe de bne ca de
ac. Pentru caste, peac genunchu n faa u +er Harras
te va apra.
222
- M pot apra sngur, unchue, sunt un kraken. Asha,
de Casa ;re"/o"# Se rdc n pcoare. Tronu tatu meu
vreau, nu a tu. Coasee aea ae tae par percuoase. Una
ar putea s cad s-m tae capu. Nu, am s stau pe
Stnca Mr.
- Atunc et doar o at coar care p dup hotur.
Rodrk se aez dn nou n spatee mese. Du-te, vreau s m
ntorc a Arhmaesteru Marwyn a cutarea u.
- Anun-m dac ma gsete nc o pagn. Unchu e
era unchu e. Nu avea s se schmbe ncodat. )ar .a .eni
la 3echiul *">% indiferent ce spune#
Probab c echpa|u ua de|a cna n caste. Asha ta c
ar trebu s se ature, s e vorbeasc despre adunarea de
a Vechu Wyk ce nsemna ea pentru e. Oamen e o vor
spr|n, necnt, dar va avea nevoe de cea: de ver e
Haraw, de Casee Vomark Stometree. -e ei trebuie s0i
ctig# Vctora e a Deepwood Motte avea s- fe de mare
a|utor, odat ce oamen s ncepeau s se feasc, aa
cum ta c vor face. Echpa|u 3ntului e $egru smea o
mndre pervers fa de faptee feme-cptan. |umtate
dntre e o ubeau ca pe o fc, ar ceaat |umtate voau
s- desfac pcoaree, dar un, a -ar f dat vaa
pentru ea. 8i eu pentru ei% gndea ea, n tmp ce ntr pe ua
de a baza scror, n curtea scdat n umna un.
- Asha? O umbr p de dup fntn.
Mna se ndrept numadect spre pumna. pn cnd
umna un transform sueta ntunecat ntr-un brbat cu
mante dn pee de foc. O alt nluc#
- Trs, m ateptam s te gsesc n caste.
- Voam s te vd.
- Ce parte dn mne, m ntreb? Asha zmb arg. E, bne,
at-m, n toat frea. Ut-te ct poftet.
- Vd o femee. Se aprope. nc una frumoas.
Trstfer Botey se ma ngrase de cnd vzuse utma
oar, dar avea aceea pete rebee pe care e amntea
och mar ncreztor ca de foc. 2chi sua.i% 1ntr0ade.r#
Asta era probema cu betu Trstfer, era prea suav pentru
223
Insuee de Fer. ( de.enit chipe% gnd ea. Cop fnd, Trs
fusese chnut de cour. Asha ndurase aceea npast,
poate tocma asta apropase.
- M-a prut ru cnd am auzt de tat tu, spuse ea.
- Iar eu png pe a tu.
)e ce6 aproape ntreb Asha. Boton fusese ce care-
trmsese pe bat de a Pyke, s fe pupu u Baeor
Backtyde.
- E adevrat c acum et Lord Botey?
- Cu numee, ce pun. Harren a murt a Moat Can. Unu
dntre davo matnor -a ovt cu o sgeat otrvt. Dar
sunt ord peste nmc. Cnd tata a renunat a pretene sae
fa de Stnca Mr, Och-de-Coar -a necat -a obgat
pe unch me s- |ure credn. Char dup aceea, a dat
Crnguu de Fer pmnture tatu meu. Lordu Wynch a
fost prmu care a pecat genunchu care -a spus rege.
Casa Wynch avea autortate n Pyke, dar Asha avu gr| s
nu- arate spama.
- Wynch n-a avut ncodat cura|u tatu tu.
- Unchu tu -a cumprat, zse Trs. Tcerea s-a ntors cu
caee ncrcate de comor. Argntre pere, smarade
rubne, safre mar ct oue, sac de ban, gre de nu- putea
rdca un sngur om. Och-de-Coar cumpra preten n
stnga -n dreapta. Unchu meu Germund zce acum
Lord Botey stpnete Lordsportu, ca om a unchuu tu.
- Tu et adevratu Lord Botey, asgur ea. Dup ce
Stnca Mr va f a mea, pmnture tatu tu vor f
recuperate.
- Dac vre. Pentru mne nu nseamn nmc. Et att de
frumoas n umna un, Asha. Femee n toat frea acum,
dar m amntesc cnd era doar o fet sab, cu faa pn
de cour.
)e ce toat lumea trebuie s pomeneasc de couri6
- m amntesc eu asta. )ar nu cu atta duioie ca tine#
Dntre ce cnc be pe care mama e adusese a Pyke ca
s- creasc, dup ce Ned Stark uase ostatc utmu fu n
va, Trs fusese ce ma apropat de vrsta Ashe. Nu era
224
prmu bat pe care- srutase, dar fusese prmu care-
dezegase pangce peptaruu vrse dedesubt o
mn asudat, pentru a- atnge mugur snor.
50a fi lsat s ating mai mult de0att% dac ar fi fost
destul de 1ndrzne# Prmee semne ae femnt
nforser n tmpu rzbouu, deteptndu- dorna, dar
char nante de asta Asha fusese curoas. <ra acolo% era
al meu% era de .rsta mea i era dornic% asta a fost tot? asta
i sngele lunar# Char aa, o numse ubre, pn cnd Trs
ncepuse s turue despre cop pe care ea - va nate, o
duzn de f, pe pun , oh, cteva fce.
- Nu vreau s am o duzn de f, spusese ea, ngrozt.
Vreau s am a.enturi# Nu mut dup aceea, Maester Oaen
gsse zbengundu-se tnru Trstfer Botey fusese trms
a Backtyde.
- |-am scrs scrsor, spuse e, dar Maester |oseram n-a
vrut s e trmt. O dat, -am dat un cerb de aur unu vsa
de pe o gaer de nego care mergea a Lannsport, ar
acesta m-a proms c- va nmna scrsoarea.
- Vsau tu te-a pct -a aruncat msva n mare.
- M-am temut eu de asta. Nu m-au dat nc scrsore
tae.
$0am scris niciuna# La drept vorbnd, fusese uurat cnd
Trs fusese aungat. Ppee u ncepuser de|a s-o
pctseasc. Dar asta nu era ceva ce -ar f pcut s aud.
- Aeron Prumed a convocat un pebsct. V s vorbet
pentru mne?
- Vo merge orunde cu tne, dar. Lordu Backtyde spune
c acest pebsct e o nebune percuoas. Crede c unchu
tu va tbr asupra or - va omor pe to, aa cum a fcut
Urron.
< destul de nebun#
- psete puterea.
- Nu t ct e de puternc. Adun oamen a Pyke. Casa
Orkwood de a Orkmont -a adus douzec de corb ung,
ar |on Myre Mutr-Acr, o duzn. Lucas Codd Stngacu e
cu e. Harren Haf-Hoare, Vsau Rou, Kemmett Pyke
225
Bastardu, Rodrk Nscut-Lber, Torwod Dnte-Maro.
- Oamen nensemna. Asha cunotea pe to. F soor
de sare, nepo scavor. Casa Codd. e t de.iza6
- )ei toat lumea ne dispreuiete% spuse Trs, dar dac
te prnd n nvoadee aea ae or, ve gs moartea, ca
cum ar f fost orz dragon. asta nu e totu. Och-de-Coar
a adus montr de a apus. da, .r/itori#
- Unchu a avut ntotdeauna o pasune pentru cuden
ntr, spuse Asha. Tata se certa cu e pe tema asta. Las
vr|tor s- nvoce ze. Prumed va nvoca pe-a notr
va neca. Vo avea gasu tu a pebsct, Trs?
- M ve avea tot, sunt a tu, pe vece, Asha. Vreau s m
nsor cu tne. Noba ta mam -a dat de|a consmmntu.
Asha nbu un suspn. (i fi putut s m 1ntrebi mai
1nti pe mine? dei s0ar putea s nu0i fi plcut rspunsul
att de mult#
- Acum nu ma sunt a doea fu, contnu e. Sunt de
drept Lordu Botey, aa cum a spus char tu. Iar tu et.
- Ceea ce sunt va f stabt a Vechu Wyk. Trs, nu ma
suntem cop, mngndu-ne pe b|bte ncercnd s
vedem ce unde se potrvete. Crez c vre s te nsor cu
mne, dar nu vre.
- Ba da. Nu vsez dect a tne, Asha. |ur pe oasee Nagg.
N-am ma atns nco at femee.
- Du-te atnge una. sau dou, sau zece. Eu am atns
ma mu brba dect pot numra. Pe un cu buzee, pe
a cu securea.
perduse casttatea a asprezece an, cu un chpe
marnar cu pru bond de pe o gaer de nego vent dn
Lys. Nu ta dect ase cuvnte n Lmba Comun, dar ,sex"
era unu dntre ee - tocma cuvntu pe care sperase ea s-
aud. Dup aceea, Asha avusese neepcunea s caute o
vr|toare a pduror, care artase cum s prepare cea de
un, ca s nu se pomeneasc cu burta a gur.
Botey cp, ca cum n-ar f nees tocma bne ceea ce
spusese Asha.
- Tu. Credeam c-a s atep. De ce. Se frec a gur.
226
Asha, a fost forat6
- Att de forat c -am sfat tunca. Nu vre s te
cstoret cu mne, crede-m pe cuvnt! A fost rm un
bat drga, dar eu nu sunt o fat drga. Dac ne
cstorm, ve a|unge ct de curnd s m urt.
- Ncodat, Asha. Am /induit dup tne.
Asha auzse destu. O mam bonav, un tat ucs
pacostea unchor erau de-a|uns pentru orce femee, nu
avea nevoe de un ceu cu nma rnt.
- Gsete un borde, Trs. Te vor vndeca de ace |nd.
- N-a putea. Trstfer scutur capu. Suntem fcu
unu pentru atu, Asha. Am tut dntotdeauna c ve f soa
mea mama for me. O apuc de bra.
ntr-o cp, pumnau Ashe era a gtu u.
- Ia mna sau nu ve tr destu ca s zmset un fu.
(cum# Cnd e se supuse, cobor pumnau. Vre o femee?
Foarte bne. Am s- vr una a noapte n pat. nchpue- c
sunt eu, dac asta te satsface, dar s nu te gndet s ma
pu mna pe mne. sunt regn, nu soe. Nu uta asta.
Asha vr pumnau n teac s acoo, cu o pctur
mare de snge coborndu- ncet pe gt, neagr n umna
pad a un.
227
CERSEI
- O, m rog Ceor apte s nu ngdue poae a nunta
regeu, spuse |oceyn Swyft, n tmp ce ega rocha regne.
- Nmen nu vrea poae, rspunse Cerse. n ceea ce-o
prvea, ea voa burn ghea, vntur deznute, tunete
care s zgudue petree Fortree Ro. Voa o furtun pe
potrva fure sae. Lu |oceyn spuse: Ma strns. Leag mai
strns% netoat hzt.
Nunta era cea care o mnase, dar ntnga fat Swyft era
o nt ma uoar. Poza u Tommen pe Tronu de Fer nu
era destu de sgur ca ea s rte s nsute Hghgardenu.
Nu att tmp ct Stanns Baratheon avea n mn Patra
Dragonuu Captu Furtun, ct Rverrunu perssta n
sfdare, att tmp ct oamen de fer condau mre or, n
cutare de prad, ca nte up. Aadar, |oceyn era nevot
s nght mncarea pe care Cerse ar f preferat s -o
serveasc u Margaery Tyre hdoase e bunc zbrcte.
Pentru mcu de|un, regna trmsese a buctr dup dou
ou ferte, o bucat de pne o ucea cu mere. Dar cnd
sparse prmu ou gs nuntru un pu nsngerat, pe
|umtate format, se ntoarse stomacu pe dos.
- Ia asta de-ac adu-m vn ferbnte cu mroden,
spuse ea Senee. Frgu dn aer ptrundea n oase o
atepta o z ung nepcut.
Nc |ame nu- schmb dspoza cnd fcu apara
nvemntat n ab dn cap pn-n pcoare nc
nebrbert, ca s- spun cum avea de gnd s- fereasc
fu de otrvre.
- Vo avea oamen a buctr, care vor urmr cum se
prepar fecare fe de mncare, spuse e. Mante aur ae u
+er Addam vor escorta servtor cnd vor aduce mncarea a
mas, ca s fm sgur c n-are oc ncun ncdent pe drum.
+er Boros va gusta fecare fe de mncare nante ca
Tommen s pun orce frm n gur. Iar dac toate
acestea dau gre, Maester Baabar se va afa n spatee s,
228
cu purgatve antdotur pentru douzec de otrvur
cunoscute. Tommen va f n sguran, promt.
- n sguran?
Cuvntu sa un gust amar. |ame nu neegea. Nmen
nu neegea. Doar Meara fusese n cort ca s aud
amennre rgute ae btrne vr|toare, ar Meara era
moart de mut.
- Tyron nu va ucde de dou or n acea fe. E prea ret
pentru asta. Ar putea s fe sub podea char acum,
ascutndu-ne fecare cuvne pnund s- tae u
Tommen beregata.
- S zcem c-ar f, zse |ame. Orce panur ar face,
rmne tot mc prc|t. Tommen va f ncon|urat de ce
ma bun cavaer dn Westeros. Garda Rega va apra.
Cerse prv ocu unde mneca tunc abe de mtase a
frateu e fusese prns n ace peste cot.
- m amntesc ct de bne -au pzt pe |offrey acet
magnfc cavaer a t. Vreau s rm cu Tommen toat
noaptea, m-a nees?
- Vo posta un str|er n faa u.
Cerse nha de bra.
- Nu un str|er. Tu. n dormtoru u.
- n caz c Tyron va e tr dn emneu? N-o va face.
- Aa spu tu. A s-m zc c a gst toate tuneure
secrete dn zdur? Amndo tau c nu e aa. Nu- vreau pe
Tommen sngur cu Margaery ma mut de |umtate de
secund.
- Nu vor f sngur. Veroaree u Margaery vor f cu e.
- Aa ve f tu. poruncesc, n numee regeu.
Cerse nu vose ca Tommen soa u s mpart patu
deoc, dar Tyre nsstaser.
- Sou soa trebue s doarm mpreun, spusese
Regna Spnor, char dac nu fac atceva dect s doarm.
Patu nm Sae e, cu sguran, destu de mare pentru
do.
Lady Aere se fcuse ecou bunc sae.
- S sm cop s se nczeasc unu pe atu n tmpu
229
nop. Asta va apropa. Margaery mparte adesea
pture cu veroaree e. Cnt se |oac optesc
secrete cnd umnre se stng.
- Ce ncnttor! excamase Cerse. S e sm s
contnue, negret. n Becu Fecoareor.
- Sunt convns c nmea Sa te ce ma bne,
spusese Lady Oenna u Aere. E mama batuu, n
defntv, de asta suntem cu to sgur. nu m ndoesc c
putem cdea de acord n prvna nop nun. Un brbat nu
trebue s doarm departe de soa sa n noaptea nun. E de
ru augur pentru csnca or, dac se ntmp asta.
ntr0o bun zi am s te 1n. ce 1nseamn Eru augurF%
|urase regna.
- Margaery poate dorm n camera u Tommen doar n
noaptea aceea, fusese obgat s spun. Nu ma mut.
- nmea Sa e att de bnevotoare, rspunsese Regna
Spnor cu to schmbaser zmbete.
Degetee u Cerse spau n brau u |ame destu de tare
ca s- ase urme.
- Am nevoe de ochii t n camera aceea, spuse ea.
- S vad ce6 ntreb e. Nu exst ncun perco ca
mara|u s se consume. Tommen e mut prea tnr.
- Iar Ossfer Pumm a fost mut prea mort, dar asta nu -a
mpedcat s zmseasc un cop, nu- aa?
Fratee e avea un aer nedumert.
- Cne a fost Ossfer Pumm? A fost tat Lorduu Php,
sau. cne?
< aproape la fel de ignorant ca Robert# Toat isteimea i0a
stat 1n mna dreapt#
- Ut- pe Pumm, adu- doar amnte ce -am spus.
|ur-m c ve sta ng Tommen pn a rsrtu soareu.
- Cum poruncet, spuse e, ca cum temere e ar f fost
nentemeate. nc a de gnd s da foc Turnuu Mn?
- Dup osp. Era snguru moment dn festvte ze pe
care Cerse se gndea c ar putea s- savureze. Nobu
nostru tat a fost ucs n turnu acea. Nu pot suporta s m
ut a e. Dac ze sunt bun, s-ar putea ca fumu s scoat
230
cva oboan dntre drmtur.
|ame ddu och peste cap.
- Pe Tyron, vre s spu.
- Pe e, pe Lordu Varys pe temnceru a.
- Dac vreunu dntre e ar f fost ascuns n turn, -am f
gst. Am avut o mc armat care s-a ocupat de asta, cu
cocane trncoape. Am scormont zdure, am smus
podeee am deschs zec de cordoare secrete.
- , dn cte t, ar f posb s ma fe nc o dat
pe-attea.
Unee dntre |oasee cuoare secrete se dovedser a f att
de mc, nct |ame avusese nevoe de pa| be de a
gra|dur ca s e exporeze. Fuseser gste un cordor ctre
ceuee negre o fntn de patr care prea s n-ab
fund. Descoperser o ncpere pn de cran oase
ngbente patru sac cu monede de argnt, cocte de
vreme, dn tmpu domne prmuu Rege Vserys. Ma
gsser o me de oboan. dar nc Tyron, nc Varys nu
se afaser prntre e, ar, n cee dn urm, |ame nsstase s
pun capt cutr. Un bat se bocase ntr-un cordor
ngust fuseser nevo s- trag afar de un pcor, n
uretee neferctuu. Un atu czuse ntr-un cuoar vertca
rupsese pcoaree, ar do str|er dspruser n tmp ce
exporau un tune turanc. Un dntre cea str|er se
|urau c e aud strgtee nbute prn patr, dar cnd
oamen u |ame doborser zdu, gsser doar pmnt
mooz pe partea ceaat.
- Pezevenghu e mc ret. S-ar putea s fe acum
ntre zdur. Dac e aa, fumu va scoate de acoo.
- Char dac Tyron s-ar ma ascunde n caste, nu poate f
n Turnu Mn. N-am ma sat dn e dect carapacea.
- A vrea s putem face a fe cu tot restu acestu
mzerab caste, zse Cerse. Dup rzbo, am de gnd s
construesc un nou paat, dncoo de ru. vsase cu dou
nop n urm, un caste ab, magnfc, ncon|urat de pdur
grdn, departe de masmee zgomotee Debarcaderuu
Regeu. Orau acesta e o hazna. Pe-o |umtate de googan
231
a muta curtea rega a Lannsport a domn asupra
regatuu de a Castery Rock.
- Asta ar f o nebune ma mare dect s arz Turnu
Mn. Ct vreme Tommen ade pe Tronu de Fer, regatu
vede ca pe adevratu rege. Ascunde- sub zdure de a
Castery Rock va deven un smpu pretendent a tron,
ntocma ca Stanns.
- Sunt content de asta, rspunse tos regna. Spuneam
c a .rea s mut curtea a Lannsport, nu c o vo face.
ntotdeauna a fost att de ncet a mnte sau te-a prostt de
cnd -a perdut mna?
|ame gnor remarca.
- Dac aceste fcr se ntnd pn dncoo de turn, s-ar
putea s sfret prn a arde casteu dn teme, fe c vre,
fe c nu. Focu sbatc e netor.
- Lordu Hayne m-a asgurat c proman u tu s
controeze focu. Ghda Achmtor prepar foc sbatc
proaspt de dou sptmn. S vad tot Debarcaderu
Regeu fcre! Va f o ece pentru duman notr.
- Acum vorbet ca Aerys.
Nre u Cerse fremtar.
- Pzete- mba, ser.
- eu te ubesc, drag suroar.
Cum am putut iubi .reodat fiina asta nenorocit6 se
ntreb, dup pecarea u. ( fost geamnul tu% umbra ta%
/umtatea ta% opt un at gas. -oate% cnd.a% gnd ea.
)ar s0a sfrit# ( de.enit un strin pentru mine#
Comparatv cu mrea festvtor nupae ae u |offrey,
nunta Regeu Tommen era un evenment modest
nensemnat. Nmen nu ma dorea nc o ceremone
extravagant, cu att ma pun regna, nmen nu voa s
pteasc pentru aa ceva, cu att ma pun Tyre. Aadar,
tnru rege o u pe Margaery Tyre de soe n septu rega
a Fortree Ro, cu ma pun de o sut de oaspe de fa
n oc de ce o me care asstaser a ununea frateu su cu
aceea femee.
Mreasa era senn, vese frumoas, mree doofan, cu
232
chpu ngenuu. rect |urmntee cu gas subre,
copresc, promnd dragoste devotament fce rmase
de dou or vduv a u Mace Tyre. Margaery era mbrcat
a fe ca atunc cnd se mrtase cu |offrey, ntr-o roche
vaporoas de mtase ab ca fdeu, cu dante myrshez
pere mrunte. Cerse era tot n negru, n semn de dou
pentru ntu e nscut. Vduva u putea s rd, s bea
s danseze, snd a o parte amntrea u |off, dar mama u
n-avea s- ute att de uor.
< o greeal% spuse ea. < prea de.reme# Un an% doi ar fi
fost destul timp# Dighgardenul ar fi trebuit s se
mulumeasc doar cu o logodn# Cerse arunc o prvre
ctre ocu unde sttea Mace Tyre, ntre soa mama u.
4i0ai forat mna cu aceast parodie de nunt% lordul meu% i
n0am s uit asta curnd#
Cnd sos momentu schmbuu de mant, mreasa se s
cu grae n genunch Tommen acoper umer cu
monstruoztatea grea dn brocart n care o nvemntase
Robert pe Cerse n zua nun or, ornat pe spate cu cerbu
Baratheonor dn petrcee de onx. Cerse dorse manta
roe, eegant, de mtase pe care o foosse |offrey.
- E manta pe care nobu meu tat a utzat-o cnd a
uat-o de soe pe noba mea mam, e expcase Tyreor,
dar Regna Spnor se mpotrvse n prvna aceasta.
- Vechtura aa? spusese cotoroana. M se pare cam
roas. , dac m-e ngdut s spun, de ru augur. n-ar
f un cerb ma potrvt pentru fu egtm a Regeu
Baratheon? Pe vremea mea, o mreas se nvemnta n
cuore soului e, nu ae nobe sae mame.
Dn prcna u Stanns a mrave sae scrsor, erau
aa prea mute zvonur cu prvre a paterntatea u Tommen.
Cerse nu ndrznea s pun pae pe foc nsstnd ca e s-
nvemnteze mreasa n purpuru Lannsteror.
Cnd toate |urmntee fur rostte, regee proaspta u
soe er dn tempu ca s fe fecta.
- Westerosu are acum dou regne, cea tnr nu e
ma pun frumoas dect cea btrn! bubu Lordu
233
Crakeha, un cavaer bdran care reamntea u Cerse de
defunctu neregretatu e so. Ar f putut s- pmuasc.
Gyes Rosby ddu s- srute mna nu reu dect s
tueasc pe degetee e. Lordu Redwyne o srut pe un
obraz, ar Mace Tyre pe amndo. Maree Maester Pycee
spuse u Cerse c nu perduse un fu, c ma degrab
ctgase o fc. Fu scutt, ce pun, de mbrre
ncrmate ae u Lady Tanda. Ncuna dntre femee
Stokeworth nu- fcuse apara, mcar pentru asta Cerse
era recunosctoare.
Prntre utm se numr Kevan Lannster.
- neeg c a de gnd s ne prset pentru o at
nunt, spuse regna.
- Stnca a curat casteu Darry de rtc, rspunse e.
Mreasa u Lance ne ateapt acoo.
- Noba ta soe te va nso a nunt?
- |nuture rverane sunt nc prea percuoase.
Lepdture u Vargo Hoat sunt nc pe-afar, ar Berc
Dondaron spnzur Frey. E adevrat c Sandor Cegane
s-a aturat?
)e unde tie asta6
- Un aa spun. Informae sunt confuze. Corbu sosse
noaptea trecut, de a o septstre de pe o nsu ndeprtat,
de a gura Trdentuu. Satpans, orau dn apropere, fusese
prdat cu sbtce de o band de rebe, ar un dntre
supraveutor spuneau c prntre e se afa o brut voent,
cu un cof ce nfa un cap de cne. Se presupunea c
omorse o duzn de oamen c suse o fat de
dosprezece an. Fr doar poate, contnu Cerse, Lance
aba ateapt s- prnd pe Cegane pe Lordu Berc, ca s
restaureze pacea regeu n nuture rverane.
+er Kevan o prv cu och mar pre de o cp.
- Fu meu nu este omu potrvt s se ocupe de Sandor
Cegane.
Cel puin 1n pri.ina asta suntem de acord#
- Dar s-ar putea ca tat su s fe.
Gura unchu e se nceta.
234
- Doar dac nu este nevoe de servce mee a Castery
Rock.
( fost ne.oie de ser.iciile tale aici# Cerse numse pe
vru e, Damon Lannster, castean a Castery Rock, ar pe
un at vr, +er Daven Lannster, Pztor a Apusuu. Insolena
are preul ei% unchiule#
- Adu-ne capu u Sandor, tu c nmea Sa va f ct
se poate de recunosctor. Poate c |off -a pcut, dar u
Tommen -a fost ntotdeauna frc de e. dn motve
ntemeate, s-ar prea.
- Cnd un cne o a razna, vna aparne stpnuu,
remarc +er Kevan. Apo se ntoarse pec.
|ame o escort n Saa Mc, unde se fceau pregtre
pentru osp.
- Tu et de vn pentru toate astea, opt Cerse, n tmp
ce mergeau. ,Las- s se cstoreasc" m-a spus.
Margaery ar trebu s- |eeasc pe |offrey, nu s se mrte cu
fratee u. Ar trebu s fe rpus de durere, ca mne. Nu
cred c e fecoar. Reny era brbat, nu- aa? Era fratee u
Robert, cu siguran era brbat. Dac baborna aa
dezgusttoare crede c vo ngdu ca fu meu.
- Ve scpa de Lady Oenna ct de curnd, o ntrerupse
|ame, cu gas sczut. Se ntoarce char mne a Hghgarden.
- Aa spune ea. Cerse nu avea ncredere n ncuna dntre
promsune Tyreor.
- Peac, nsst e. Mace duce |umtate dn otrea
Tyreor a Captu Furtun, ar ceaat |umtate se va
ntoarce a Reach, cu +er Garan, ca s- susn revendcarea
asupra Cet Brghtwater. n cteva ze, sngur trandafr
rma a Debarcaderu Regeu vor f Margaery doamnee
e, mpreun cu cva str|er.
- +er Loras. Sau a utat de Fratee tu |urat?
- +er Loras e cavaer a Grz Regae.
- +er Loras e att de Tyre nct urneaz ap de
trandafr. N-ar f trebut s prmeasc ncodat manta ab.
- Eu, unu, nu -a f aes, te asgur. Nmen nu s-a ostent
s m consute. Loras se va purta destu de bne, presupun.
235
Manta ab schmb oamen, odat ce-o mbrac.
- -e tine te-a schmbat, cu sguran. nu n bne.
- eu te ubesc, drag suroar.
nu ua o conduse ctre masa de pe das ocu e de
ng rege. Margaery era n dreapta u Tommen, pe ocu de
onoare. Cnd ntr, bra a bra cu mcu e rege, se opr cu
emfaz s-o srute pe Cerse pe obraz s-o cuprnd n brae.
- nmea Ta, spuse fata, radnd de ndrznea, ca
aama ustrut, m smt ca cum a avea o a doua mam.
M rog s fm foarte apropate, unte de dragostea noastr
pentru nepreutu tu fu.
- M-am ubt amb f.
- |offrey e e n rugcune mee, zse Margaery. M-a
fost drag, de n-am avut ansa s- cunosc.
4incinoaso% gnd regna. )aca l0ai fi iubit mcar o clip%
nu te0ai fi grbit aa s te mrii cu fratele lui# Tot ce i0ai
dorit .reodat a fost coroana lui# ven s-o pmuasc pe
sfoasa mreas char acoo, pe das, n vzu tuturor.
Ca ceremona regoas, ospu de nunt era modest.
Lady Aere se ocupase de toate pregtre. Cerse nu fusese
dspus s fac fa dn nou acee sarcn copetoare, dup
feu n care se sfrse nunta u |offrey. Se serveau doar
apte feur de mncare. Butterbumps Batu Lun
ntreneau oaspe ntre feur, ar muzcan cntau n tmp
ce aceta mncau. Ascutar fuere scrpc, o ut -un
faut, o harp nat. Snguru cntre era un favort a u
Margaery, un tnr spcut, |ova, nvemntat dn cap
pn-n pcoare n nuane de azuru, care- zcea Bardu
Abastru. Cnt cteva cntece de dragoste se retrase.
- Ce dezamgre! se pnse Lady Oenna cu gas tare.
Speram s aud -loile din Castamere#
Or de cte or se uta Cerse a btrna cotoroan, chpu
u Maggy Broasca putea n faa ochor e, zbrct,
nspmnttor neept. Toate femeile btrne seamn
1ntre ele% ncerc s- spun, atta tot# De fapt, vr|toarea
grbovt nu semnase deoc cu Regna Spnor, ns,
cumva, magnea zmbetuu maos a u Lady Oenna era
236
de-a|uns ca s-o arunce napo n cortu u Maggy. amntea
acum de mrosu u, cu z de mroden cudate, de a
Rsrt, de gnge mo ae u Maggy, cum supsese
sngee de pe degetu u Cerse. 3ei fi regin% prevzuse
btrna vr|toare, cu buzee nc ro, ude scptoare,
pn cnd .a .eni o alta% mai tnr i mai frumoas% ca s
te dea /os i s0i ia tot ce ai mai de pre#
Cerse prv peste umru u Tommen, ctre ocu unde
Margaery sttea rdea cu tat e. < foarte frumoas% fu ea
nevot s recunoasc, dar aproape toat frumuseea st 1n
tinereea ei# Chiar i rncile sunt frumoase pn la o
anumit .rst% cnd sunt 1nc fragede% inocente i
necorupte% iar ma/oritatea au acelai pr castaniu i aceiai
ochi cprui ca ea# $umai un nebun ar susine .reodat c e
mai frumoas ca mine# Dar umea era pn de nebun. La fe
curtea rega a fuu e.
Starea e de sprt nu se mbunt cnd Mace Tyre se
rdc nu un toast. n un poca de aur, zmbndu-
drgae sae fce , cu gas rsuntor, spuse:
- Pentru rege regn!
Ceeate o behr toate cu e.
- Regele i regina= strgau e, cocnndu- cu putere
cupee. Regele i regina=
Cerse nu avu atceva de fcut dect s bea n rnd cu e,
dorndu- n tot acest tmp ca oaspe s ab o sngur fa,
ca s e poat arunca vnu n och, s e aduc amnte c ea
era adevrata regn. Snguru dntre ng u Tyre care
prea s- amnteasc de ea ctu de pun era Paxter
Redwyne, care se rdc s- fac toastu, ctnndu-se
uor.
- -entru ambele noastre regine= crp e. -entru tnra
regin i pentru cea btrn=
Cerse bu ma mute cupe de vn, |ucndu-se cu mncarea
prn tageru de aur. |ame manc ma pun arareor
bnevoa s- ocupe ocu pe das. < la fel de 1ncordat ca i
mine% ddu seama regna, prvndu- cum d trcoae prn
sa, trgnd de tapser cu mna- bun, ca s se asgure c
237
nu se ascundea nmen dup ee.
n |uru cdr erau posta str|er a Lannsteror, ta
asta. +er Osmund Ketteback pzea una dntre u, +er
Meryn Trant pe ceaat. Baon Swann sttea n spatee
|uu regeu, Loras Tyre n spatee ceu a regne. n saa
de osp nu fusese perms nco sabe n afar de cee pe
care e purtau cavaer n ab.
'iul meu e 1n siguran% spuse Cerse. $u i se poate
1ntmpla nimic ru% nu aici% nu acum# Cu toate acestea, de
fecare dat cnd se uta a Tommen, vedea pe |offrey
nndu-se de gt. Iar cnd batu ncepu s tueasc, nma
regne se opr o cp n oc. Dobor o su|nc n graba e de a
a|unge a e.
- Doar ne vn care -a aunecat cum nu trebue, o nt
Margaery Tyre, zmbnd. Lu mna u Tommen ntr-a e
srut degetee. Inmoara mea trebue s bea cu nghtur
ma mc. Vez, a sperat-o de moarte pe noba ta mam.
- m pare ru, mam, zse Tommen, runat.
Era ma mut dect putea suporta Cerse. $u0l pot lsa s
m .ad plngnd% gnd ea cnd sm acrme zvorndu-
dn och. Trecu pe ng +er Meryn Trant e pe cuoar.
Sngur, sub o umnare de seu, s s- scape un suspn dn
to rrunch, pe urm un atu. O femeie poate plnge% dar o
regin nu#
- nmea Ta, se auz o voce de undeva, dn spatee e.
Te deran|ez?
Era un gas de femee, condmentat cu accente de a
Rsrt. Pre de o cp, se temu c Maggy Broasca vorbea
dn mormnt. ns era doar soa u Merryweather,
frumuseea cu och negr ca tcunee cu care Lordu Orton
se cstorse n tmpu exuu pe care o adusese acas cu
e, a Longtabe.
- Saa Mc e prea sufocant, se auz Cerse spunnd, m
crmau och dn prcna fumuu.
- me, nmea Ta. Lady Merryweather era de aceea
nme cu regna, ns brunet, nu bond, cu pru ca pana
corbuu peea msne ma tnr cu zece an. ofer
238
regne o batst azure dn mtase dante. Am eu un
fu. tu c vo vrsa rur de acrm n zua nun sae.
Cerse terse obra|, furoas c acrme fuseser
vzute.
- Muumesc mut, spuse ea boas.
- nmea Ta, eu. Femea myrshez cobor gasu.
Trebue s t ceva. Camersta ta e cumprat. spune u
Lady Margaery tot ce fac.
- Senee? Fura o cuprnse dntr-odat, ntorcndu-
stomacu pe dos. Oare nu exsta nmen n care s poat
avea ncredere? Et sgur de asta?
- Pune s fe urmrt. Margaery nu se ntnete
ncodat drect cu ea. Corb sunt veroaree, ee aduc
mesa|ee. Uneor Enor, uneor Aa, ateor Megga. Toate
sunt apropate de Margaery, ca nte suror. Se ntnesc n
sept se prefac c se roag. Mne, posteaz un om de-a
tu n bacon o va vedea pe Senee uotnd cu Megga
ng ataru Fecoare.
- Dac este adevrat, de ce-m spu me? Et una dntre
doamnee de compane ae u Margaery. De ce-a trda-o?
Cerse nvase s fe bnutoare de a tat su, de cnd era
de-o choap. Putea foarte bne s fe o capcan, o mncun
ment s semene dscorde ntre eu trandafr.
- Poate c Longtabe e o cas |urat Hghgardenuu,
rspunse femea, scuturndu- pru negru, dar eu sunt dn
Myr e sunt devotat souu fuu meu. Vreau tot ce-
ma bun pentru e.
- neeg. n cordoru ngust, regna smea parfumu
ceeate feme, un mros care amntea de much, de
pmnt de for sbatce. Dncoo de e, mros amba. (
depus mrturie la procesul lui T"rion% amnt Cerse dntr-
odat. 50a .zut pe -eze.enghi punnd otra.a 1n cupa lui
:off i nu i0a fost fric s0o spun# Vo chbzu a asta, promse
ea. Dac este adevrat ceea ce-m spu, ve f rsptt. Iar
dac m0ai minit% limba ta 1mi .a aparine% la fel i
pmnturile i aurul soului tu#
- Et bun, nmea Ta. frumoas. Lady Merryweather
239
zmb. Avea dn ab, buzee pne rumene.
Cnd se ntoarse n Saa Mc, regna gs fratee
umbnd de coo-coo agtat.
- A fost doar o nghtur de vn cu care s-a necat, totu
m-am sperat eu.
- Am un nod n stomac, nu pot mnca nmc, se pnse
Cerse. Vnu tu are gust de fere. Nunta asta a fost o
greea.
- Nunta asta a fost necesar. Batu e n sguran.
- Prostue. Ncun om care poart coroan nu e n
sguran vreodat. Cerse rot prvrea prn sa. Mace
Tyre rdea n m|ocu cavaeror s. Lorz Redwyne
Rowan vorbeau pe fur, +er Kevan sttea dus pe gndur
deasupra vnuu su, n spatee s, n tmp ce Lance
optea ceva septonuu. Senee nanta de-a ungu mese,
umpnd cupee veroareor regne cu vn rou ca sngee.
Maree Maester Pycee adormse. $u m pot bizui pe nimeni%
nici mcar pe :aime% ddu ea seama cu amrcune. 3a
trebui s0i .ntur pe toi i s0l 1ncon/or pe rege de oamenii
mei#
Ma trzu, dup ce zaharcaee, nuce brnza fuseser
servte resture adunate de pe mese, Margaery Tommen
deschser dansu, artnd ma mut dect rdco n vrte|u
or. Fata Tyre era cu un cap ma nat dect mcu e so, ar
Tommen era un dansator stngac, fr nmc dn graa u
|offrey. Cu toate acestea, ddea toat sna prea
ncontent de spectacou pe care ddea. , de ndat ce
Fecoara Margaery sprv cu e, veroaree e se npustr,
una dup ata, nsstnd ca nmea Sa s danseze cu ee.
-n la urm o s0l fac s se 1mpiedice i s0i trie
picioarele ca un caraghios% gnd Cerse rtat, fr s-
scape dn och. Toat curtea .a rde de el pe la spate#
n tmp ce Aa, Enor Megga dansar pe rnd cu
Tommen, Margaery se rot pe rng cu tat e, apo cu fratee
e Loras. Cavaeru Foror purta mtase ab. -arc ar fi
gemeni% gnd Cerse, prvndu-. +er Loras era cu un an ma
mare dect sora u, dar aveau acea och mar, cpru,
240
acea pr des, castanu, care cdea n zuuf ene pe
umer, aceea pee neted, neptat. 2 puzderie de couri
le0ar da o lecie de modestie# Loras era ma nat avea
cteva smocur de puf castanu moae pe fa, ar
Margaery avea o conformae de femee, dar, atmnter,
semnau ma mut dect Cerse |ame. asta o rta.
Fratee e geamn ntrerupse ru gnduror.
- nmea Ta, acorz cavaeruu tu onoarea unu dans?
Cerse arunc o prvre ucgtoare.
- s te as s b|b cu cotu a? Nu. n schmb, am s
te as s-m ump cupa cu vn. Dac crez c te descurc fr
s- ver.
- Un schod ca mne? N-a crede.
|ame se ndeprt ma ddu o dat oco s. Cerse
n-avea dect s- umpe sngur cupa.
Regna refuz pe Mace Tyre, ar ma trzu pe Lance.
Cea prcepur auza nmen nu se ma aprope de ea.
!unii notri prieteni i lorzi de.otai# Nu putea avea ncredere
nc mcar n oamen Apusuu, n oten |ura n orz
stegar a tatu su. De vreme ce propru e unch conspra
cu duman e.
Margaery dansa cu veroara e Aa, Megga cu +er Taad
natu. Ceaat veroara, Enor, mprea o cup de vn cu
tnru chpeu Bastard de a Drftmark, Aurane Waters.
Nu era prma oar cnd regna remarca pe Waters, un
tnr uscv, cu och gr-verzu pr ung, bond-argntu.
Prma oar cnd vzuse, aproape crezuse, pentru o cp,
c Rhaegar Targaryen renscuse dn cenu. < din pricina
prului% spuse ea. $u e nici pe /umtate la fel de frumos
cum a fost Rhaegar# (re faa prea 1ngust i despictura aia
1n brbie# Dar Vearyon se trgeau dn neamu vayrenor,
ar un aveau pru argntu a dragonor dn vechme.
Tommen se ntoarse a ocu su ncepu s cugueasc
dntr-o pr|tur cu mere. Locu unchuu su era go. n cee
dn urm, regna gs ntr-un co, dscutnd aprns cu fu
u Mace Tyre, Garan. Ce0au de .orbit6 Poate c Reachu
numea gaant pe +er Garan, dar Cerse nu avea ncredere n
241
e ma mut dect n Margaery sau n Loras. Nu utase de
moneda de aur pe care o descoperse Oyburn sub oaa de
noapte a temnceruu. O mn de aur de la Dighgarden# 8i
4argaer" m spioneaz# Cnd Senee fcu apara ca s-
umpe cupa cu vn, regna fu nevot s- stpneasc
mpusu de a o strnge de gt. $u0mi zmbi mie aa% mic
trf trdtoare# n curnd 1mi .ei ceri 1ndurarea#
- Cred c nmea Sa a but destu vn pentru o sngur
sear, auz pe fratee e |ame spunnd.
$u% gnd regna. Tot .inul din lume nu ar fi de0a/uns ca s
m a/ute s 1ndur nunta asta# Se rdc att de repede nct
fu ct pe ce s cad. |ame o prnse de bra o spr|n.
Cerse se eber btu dn pame. Muzca se opr, gasure
se domor.
- 5orzi i doamne= strg Cerse n gura mare. Dac sunte
att de bun nct s ven cu mne afar, vom aprnde o
umnare pentru a ceebra ununea dntre Hghgarden
Castery Rock noua er de pace beug pentru Cee
apte Regate ae noastre.
Turnu Mn se na ntunecat pustu, cu gour cscate
acoo unde cndva se afaser por de ste|ar ferestre
obonte. Char aa, dstrus prst, se profa
amenntor deasupra cur exteroare. Iend pe rnd dn
Saa Mc, nunta treceau n umbra u. Cnd rdc prvrea,
Cerse vzu parapetee creneate ae turnuu mucnd dn
una pn , pre de o cp, se ntreb cte Mn ae ctor
reg ocuser acoo n utmee tre secoe.
La o sut de metr de turn, trase aer n pept, ca s nu se
ma nvrt capu.
- Lord Hayne! Po ncepe.
Hayne promantu fcu: Dmmmmmmm futur tora pe
care o avea n mn, ar arca de pe zdur ncnar
arcure trmser o duzn de sge aprnse prn ferestree
goae.
Turnu se aprnse cu un uerat. ntr-o cp, nteroru era
scdat n umn ro, gabene, portoca. verz, un
verde-nchs, amenntor, cuoarea fer, a |aduu a urne
242
promanor. Achmt o numeau ,substana", dar oamen
dn popor spuneau foc slbatic# Cnczec de vase fuseser
ampasate n nteroru Turnuu Mn, atur de brne
butoae cu smoa cea ma mare parte a bunuror umet
ae unu ptc pe nume Tyron Lannster.
Regna smea cdura aceor fcr. Proman spuneau c
doar tre ucrur sunt ma ferbn dect substana: facra
dragonuu, focure de sub pmnt soaree ver. Ctorva
dntre doamne se te respraa cnd prmee fcr
fcur apara a ferestre, ngnd zdure exteroare ca nte
mb ung, verz. A acamau rosteau toastur.
< frumos% gnd ea, la fel de frumos ca :offre"% cnd mi l0au
pus 1n brae# Ncun brbat n-o fcuse att de ferct ca
pruncu e cnd uase sfrcu n gur ncepuse s sug.
Tommen prv fcre cu och mar, pe ct de fascnat pe
att de sperat, pn cnd Margaery opt a ureche ceva
care- fcu s rd. Un dntre cavaer ncepur s pun
rmag ct va dura pn cnd turnu se va prbu. Lordu
Hayne morma pentru sne se egna pe cce.
Cerse se gndea a toate Mne Regeu pe care e
cunoscuse de-a ungu anor. Owen Merryweather, |on
Connngton, Oarton Chested, |on Arryn, Eddard Stark,
fratee e Tyron. tat e, Lordu Tywn Lannster, ma cu
seam tat e. +unt mori i ard toi% cu toate urzelile%
comploturile i trdrile lor# (cum e .remea mea# (cesta e
castelul meu% regatul meu#
Turnu Mn gemu dntr-odat, att de puternc nct toate
dscue se curmar brusc. Patra se sfrm se despc
o parte dn creasta zduu se desprnse czu cu un bubut
care cutremur deau, strnnd un nor de praf fum. Cnd
aeru proaspt ptrunse prn zdra spart, focu n n sus.
Fcr verz star n vzduh, rsucndu-se. Tommen se
retrase, sperat, pn cnd Margaery u mna spuse:
- Ute, fcre danseaz. ntocma cum am dansat no,
dragostea mea.
- Char aa. Gasu era pn de umre. Mam, prvete,
danseaz.
243
- Le vd. Lord Hayne, ct tmp vor arde focure?
- Toat noaptea, nmea Ta.
- E o umnare frumoas, te asgur, remarc Lady Oenna
Tyre, spr|nndu-se de toagu e, ntre Dreptu Stngu.
Destu de umnoas ca s ne conduc a cucare, m
gndesc. Oasee btrne obosesc repede. E tmpu ca regee
regna s fe du n pat.
- Da. Cerse fcu semn u |ame: Lord Comandant, f
bun escorteaz- pe rege pe mca sa regn n cucuu
or.
- Cum poruncet. pe tne?
- Nu e nevoe. Cerse era prea pn de va ca s
doarm. Focu sbatc o purfca, arzndu- toat fura
teama, ndr|nd-o. Fcre sunt att de frumoase, vreau s
e ma prvesc o vreme.
|ame ov.
- N-ar trebu s rm sngur.
- Nu vo f sngur. +er Osmund poate s stea cu mne
s m pzeasc. E Fratee tu |urat.
- Dac doret, nmea Ta, spuse Ketteback.
- Doresc. Cerse u de bra , unu ng atu, prvr
deznurea focuu.
244
CA#ALERUL $NTINAT
Noaptea era nefresc de rece, char pentru toamn. Un
vnt umed rcoros trecea n vrte|ur de-a ungu strzor
nguste, strnnd cobu ze. Un vnt nfrgurat, un vnt a
norduu. +er Arys Oakheart trase guga peste fa. Era de
preferat s nu fe recunoscut. Cu dou sptmn n urm, n
orau dn umbr fusese mcert un negustor, un om
nevnovat, care vense a Dorne dup fructe, dar, n oc de
curmae, gsse moartea. Snguru u pcat fusese c era
de a Debarcaderu Regeu.
;loata .a gsi 1n mine un duman mai aspru# Aproape c
s-ar f bucurat s fe atacat. Mna cobor, atngnd uor
mneru sabe care atrna, pe |umtate ascuns, prntre
fadure vemnteor de pnz, ntre stratu de deasupra, cu
dunge sae turcoaz rndure de sor aur, ce ma
subre, portocau, de dedesubt. Vemntee dornshene erau
comode, dar tat su ar f fost ngrozt dac ar f trt s-
vad fu astfe mbrcat. Era un om a Reachuu
dornshen erau vr|ma u strvech, dup cum stteau
mrture tapsere de a Od Oak. Nu trebua dect s
nchd och pentru a e vedea aevea. Lordu Edgerran
Mn-Larg aezat pe tron, n toat mrea, cu capetee a o
sut de dornshen a pcoare. Cee Tre Frunze dn
Trectoarea Prnuu, strpunse de sue dornshene, Aester
sunndu- cornu de rzbo, cu utma sufare. +er Oyvar
Ste|aru Verde nvemntat n ab, murnd ng Tnru
Dragon. )ornul nu e un loc potri.it pentru niciun 2a>heart#
Char nante de moartea Prnuu Oberyn, cavaeru era
tuburat or de cte or prsea pmnture Sunspearuu
pentru a strbate uee orauu dn umbr. Smea och
ant asupra u orunde mergea, och dornshen, mc
negr, prvndu- cu nedsmuat osttate. Negustor se
strduau s- nee a orce pas uneor se ntreba dac nu
cumva crcumar scupau n butur. Odat, un grup de
be |erpe aruncaser n e cu petre, pn cnd
245
scosese saba gonse. Moartea Vpere Ro ntrtase
ma mut pe dornshen, de strze se ma potoser de
cnd Prnu Doran e nchsese n turn pe erpoacee
Nspuu. Char aa, s- poarte manta ab fr sfa n
orau dn umbr ar f fost o provocare a atac. Adusese tre
cu e: dou de n, una uoar una groas, ar cea de-a
trea dn mtase ab, subre. Se smea dezbrcat fr una
pe umer.
4ai bine dezbrcat dect mort% spuse. Tot otean al
;rzii Regale sunt i fr mantie# Trebuie s respecte asta#
Trebuie s0o fac s 1neleag# N-ar f trebut s se ase atras n
|ocu acesta, dar cntreu zcea c orce brbat poate
perde mne cnd vne vorba de dragoste.
Orau dn umbra Sunspearuu prea adesea prst n
mezu ferbnte a ze, cnd numa mutee bztoare se
ma mcau pe strze prfute, ns, odat cu sarea ser,
aceea strz prndeau va. +er Arys auzea zvon de
muzc strbtnd prn ferestree obonte pe sub care trecea
, undeva, nte tobe bteau rtmu aert a unu dans a
sue, fcnd noaptea s vbreze. n ocu unde, a poaee
ceu de-a doea Zd erputor, se ntneau tre strdue, o
cocot strg de a bacon. Trupu era acopert de
guvaere ue. +er Arys arunc o prvre, vr capu
ntre umer trecu ma departe, nfruntnd muctura
vntuu. $oi% brbaii% suntem att de slabi# Trupul 1i
trdeaz pn i pe cei mai nobili dintre noi# Se gnd a
Regee Baeor ce Bnecuvntat, care postea pn a en ca
s mbnzeasc poftee care- prhneau. Oare trebua s
fac e a fe?
n pragu une u botte sttea un brbat scund, pr|nd
buc de carne de arpe deasupra unu manga,
ntorcndu-e cu cet de emn pe msur ce se rumeneau.
Mrosu neptor a mrodenor aduse acrm n och
cavaeruu. Ce ma bun sos de arpe avea n e o pctur de
venn, aa auzse, mpreun cu semne de mutar arde
ute. Myrcea fcuse o pasune pentru mncarea
dornshean, a fe de repede ca pentru prnu e dornshean
246
, dn cnd n cnd, +er Arys gusta un fe, dou de mncare,
doar ca s- fac pe pac. Mncarea pr|oea gura,
fcndu- s cear vn cu rsufarea tat, ardea nc
ma tare cnd eea afar. Dar mcue u prnese pcea a
nebune.
O sase n apartamentu e, apecat asupra une tabe de
|oc, fa n fa cu Prnu Trystane, mutnd pese frumos
ornamentate pe ptratee de |ad, cacedone azurt. Buzee
crnoase ae Myrcee erau uor deprtate, och e verz,
ngusta de concentrare. C".asse se numea |ocu. Fusese
adus n Orau Cobeor cu o gaer de nego dn Voants, ar
orfan rspndser de-a ungu Sngeu Verde.
Dornshen de a curte se ddeau n vnt dup e.
Pe +er Arys scotea dn mn. Erau zece pese dferte,
fecare cu propre atrbute puter, ar taba se schmba de
a un |oc a atu, n funce de feu n care aezau |uctor
casee. Prnu Trystane ndrgse |ocu dn prma cp, ar
Myrcea nvase ca s se poat |uca cu e. Nu avea nc
unsprezece an, ar ogodncu e avea tresprezece, dar, n
utmu tmp, Myrcea ctga ma mereu. Trystane nu prea
s se supere. Nc c se putea ca do cop s fe ma dfer:
e, cu peea msne pru negru, drept, ea, ab ca
spuma apteu, cu un smoc de zuuf aur. Lumna
ntunercu, ca Regna Cerse Regee Robert. Se ruga ca
Myrcea s gseasc ma mut bucure atur de ogodncu
e dn Dorne dect gsse mama e atur de ordu furtun.
I se strngea nma s-o prseasc, de Myrcea avea s
fe destu de ocrott ntre zdure casteuu. Doar dou u
duceau spre cameree Myrcee dn Turnu Soareu, ar +er
Arys avea cte do oamen n faa fecrea, str|er de cas
a Lannsteror, oamen care venser cu e de a
Debarcaderu Regeu, c n upte, nendupeca
devota pn-n mduva oaseor. Myrcea e avea atur
pe su|ncee sae, mpreun cu Septa Egantne, ar Prnu
Trystane era nsot de scutu su |urat, +er Gascoyne de a
Sngee Verde. $imeni n0o .a tulbura% spuse, i% 1n dou
sptmni% .om fi amndoi departe% 1n siguran#
247
Aa promsese Prnu Doran. De fusese ocat s
constate ct de mbtrnt neputncos era prnu
dornshean, Arys nu se ndoa de cuvntu u.
- Regret c n-am putut s te prmesc pn acum sau s-o
ntnesc pe Prnesa Myrcea, spusese Marte cnd Arys
fusese poftt n saonu su, dar nd|duesc, ser, c fca
mea Aranne te-a fcut s te sm bne-vent ac, n Dorne.
- Aa e, prnu meu, rspunsese e, rugndu-se ca nco
und de roea s nu- trdeze.
- |nutu nostru e aspru srac, dar nu pst de
frumusee. Sunt mhnt c n-a vzut dn Dorne dect
Sunspearu, dar m tem c nc tu, nc prnesa nu a f n
sguran dncoo de aceste zdur. No, dornshen, suntem
oamen cu snge cocottor, ute a mne greu erttor.
M-ar sta nma de bucure dac a putea s te asgur c
erpoacee Nspuu sunt snguree care doresc rzbo, dar
nu- vo spune mncun, ser. I-a auzt pe supu me pe
strz, strgnd s-m adun suee. M tem c |umtate dn
orz me e dau dreptate.
- tu, prne? ndrznse s ntrebe cavaeru.
- Mama mea m-a nvat, cu mut vreme n urm, c
doar nebun duc rzboae pe care nu e pot ctga. Dac
francheea ntrebr |gnse, Prnu Doran ascunsese
foarte bne sentmentee. totu aceast pace e frag. a
fe de frag ca prnesa ta.
- Doar o far s-ar atnge de o cop.
- Sora mea Ea avea ea o fet. O chema Rhaenys.
ea era prnes. Prnu a oftat. Ce care ar vrea s nfg
cutu n Prnesa Myrcea nu- poart pc de ranchun, nu
ma mut dect +er Amory Lorch u Rhaenys cnd a
omort-o, dac ntr-adevr a fcut-o. E caut doar s-m
foreze mna. Cc, dac Myrcea ar f ucs a Dorne n tmp
ce se af sub proteca mea, cne ar da crezare tgdueor
mee?
- Nmen nu- va face vreun ru Myrcee ct tmp tresc
eu.
- Un |urmnt nob, spusese Doran Marte, cu un zmbet
248
pad, dar tu et doar un sngur om, ser. Sperasem c,
ntemnndu-m ndrtncee nepoate, apee se vor nt,
dar n-am fcut dect s ascundem gndac sub pae. n
fecare noapte aud uotnd ascundu- cutee.
i e fric% dduse atunc seama +er Arys. Uite% mna 1i
tremur# -rinul )ornului e 1ngrozit# Rmsese fr cuvnte.
- Scuzee mee, ser, contnuase Prnu Doran. Sunt sab
pst de vag, uneor. Sunspearu m obosete, cu
gga, mzera mrosure u. De ndat ce datora m va
permte, am de gnd s m ntorc a Grdne de Ap. Atunc
o vo ua pe Prnesa Myrcea cu mne. nante ca +er Arys s
protesteze, prnu rdcase o mn cu artcuae umfate
ro. Ve merge tu. septa e, su|ncee e, str|er e.
Zdure Sunspearuu sunt puternce, dar a poaee or se
af orau dn umbr. Char n caste, sute de oamen vn
peac n fecare z. Grdne sunt rau meu. Le-a rdcat
Prnu Maron, ca dar pentru mreasa u Targaryen, ca s
marcheze cstora Dornuu cu Tronu de Fer. Acoo toamna
e un anotmp mnunat. ze ferbn, nop rcoroase, brza
srat a mr, fntne heeteee. Tot acoo sunt a
cop, de obre nat de so. Myrcea va avea preten de
vrsta e cu care s se |oace. Nu se va sm sngur.
- Cum spu.
Cuvntee prnuu rsunau n cap. 3a fi 1n siguran
acolo# ns de ce ndemnase Doran Marte s nu scre a
Debarcaderu Regeu despre aceast mutare? Cel mai bine
pentru 4"rcella e ca nimeni s nu tie unde se afl# +er Arys
fusese de acord, dar avusese de aes? Era cavaer a Grz
Regae, ns era de unu sngur, ntocma cum spusese
prnu.
Strada se deschse dntr-odat ctre o curte scdat n
umna un. )incolo de pr.lia lumnrarului% scrsese ea,
o poart i cte.a trepte e7terioare# +er Arys ptrunse pe
poart urc scre roase ctre o u fr nco pac. 2are
s bat6 n schmb, mpnse ua se pomen ntr-o ncpere
mare, ntunecoas, cu un tavan scund, umnat de dou
umnr care ppau n nee spate n zdure groase de
249
pmnt. Vzu sub sandaee sae covoare myrsheze cu
modee, o tapsere pe un perete, un pat.
- Doamna mea? strg e. Unde et?
- Ac. Fata p dn umbra dn spatee u. Un arpe
coorat se ncocea pe brau drept, cu soz de aram
aur scpnd a fecare mcare. Era tot ce purta.
$u% avea de gnd s- spun, am .enit doar s te anun c
trebuie s plec% dar cnd o vzu strucnd n umna
umnror, rmase parc fr gra. smea gte|u uscat
ca nspure dornshene. Rmase tcut, sorbndu- dn och
spendore trupuu, scobtura gtuu, sn rotunz
desvr, cu sfrcure or mense, ntunecate, arcure
vouptuoase ae tae ae coapseor. apo, fr s- dea
seama, o nea n brae, ar ea scotea vemntee. Cnd
a|unse a cmaa de corp, femea o apuc de umer sfe
mtasea pn a bru, dar u Arys nu- ma psa. smea
peea neted sub degete, cad a atngere ca nspu ars de
soaree Dornuu. rdc fruntea - cut buzee. Gura e se
deschse sub buzee u, ar sn umpur mne. sm
sfrcure ntrndu-se cnd trecu degetee peste ee. Avea
pru negru des, mrosnd a orhdee, un mros ntunecat
pmntesc care strnea pn a durere.
- Atnge-m, ser, opt femea a ureche. Mna u
aunec n |osu pnteceu rotund, gsnd ocu duce
umed de sub desu de pr negru. Da, acoo, murmur ea, n
tmp ce e strecur un deget n trupu e. Femea scnc,
trase nspre pat mpnse |os. Ma vreau, da, aa, dragu
meu, cavaeru meu, dragu meu cavaer ab, da, te vreau.
Mne e conduser n ea, apo aunecar pe dup spatee
u, trgndu- ma aproape. Ma adnc, opt ea. O, da. Cnd
ncoc pcoaree n |uru u, preau tar ca oeu.
Unghe zgrau spatee n tmp ce o ptrundea, ar ar
ar, pn cnd femea p arcu spatee sub e. Atunc,
degetee e gsr sfrcure u, cupndu-e pn cnd
revrs smna n trupu e. (cum a putea muri fericit%
gnd cavaeru , pre de cteva bt ae nm, fu mpcat.
Nu mur.
250
Dorna u era profund nemrgnt ca marea, dar cnd
vau se retrgea, stnce run ae vnove neau a
fe de toase ca ntotdeauna. Uneor vaure e acopereau,
dar ee rmneau sub ape, tar, negre aunecoase. Ce fac6
se ntreb +er Arys. +unt ca.aler al ;rzii Regale# Se
rostogo pe spate rmase cu prvrea n tavan. O crptur
mare strbtea de a un perete a atu. N-o observase pn
atunc, aa cum nu observase nc magnea tapsere: un
tabou a Nymere cu cee zece m de corb ae sae. $0o
.d dect pe ea# 8i dac s0ar fi uitat un dragon pe fereastr%
eu tot n0a fi .zut dect snii ei% chipul ei% zmbetul ei#
- Avem vn, opt ea, cu buzee pte de gtu u. trecu
o mn peste peptu u. |-e sete?
- Nu. Se rostogo se aez pe margnea patuu. Camera
era ferbnte, ns e tremura.
- Sngerez, spuse ea. Te-am zgrat tare. Cnd atnse
spatee, tresr, ca cum degetee e ar f fost de foc.
- Nu. Go, se rdc. Gata.
- Am basam. Pentru zgretur.
)ar nu i pentru ruinea mea#
- Zgreture nu nseamn nmc. Iart-m, doamna mea,
trebue s pec.
- Att de curnd? Avea un gas rgut, o gur arg,
fcut pentru oapte, buze pne, numa bune de srutat.
Pru cdea, negru des, peste umer go, pn pe sn
rotunz. Se ondua n buce mar, mo, enee. Pn pru
de pe con era moae cronat. Rm cu mne n
noaptea asta, ser. Ma am mute s te nv.
- Am nvat de|a prea mute de a tne.
- La momentu respectv, prea destu de ncntat de
ece, ser. Et sgur c nu pec spre at pat, spre at
femee? Spune-m cne e. M vo upta cu ea pentru tne, cu
sn go, cut contra cut. Zmb. Dac nu cumva e o
erpoac a Nspuu. n aceast stuae, te putem mpr.
|n a veroaree mee.
- t c n-am at femee. Doar. datora.
Se rsuc, spr|nndu-se ntr-un cot, rdc prvrea spre
251
e, cu och mar negr strucnd n umna umnror.
- Trfa aa? O cunosc. Uscat ca asca ntre pcoare, ar
srutre e te umpu de snge. Las datora s doarm
sngur de data asta rm cu mne a noapte.
- Locu meu e a paat.
Femea suspn.
- Cu ceaat prnes a ta. M ve face geoas. Cred c o
ubet ma mut dect pe mne. Fecoara e mut prea tnr
pentru tne. Tu a nevoe de o femee, nu de o fet, dar pot
face pe nocenta dac asta te strnete.
- N-ar trebu s vorbet aa.
$u uita% e dornishean# n Reach, se spunea c mncarea
face pe dornshen aa de u a mne pe femee or att
de sbatce desfrnate. (rdeiul iute i mirodeniile ciudate
1nfierbnt sngele% nu se poate stpni#
- Pe Myrcea o ubesc ca pe o fc. Cavaeru nu putea
avea ncodat propra u fc, dup cum nu putea s ab o
nevast. Avea o mante ab frumoas n schmb. Pecm
a Grdne de Ap.
- La un moment dat, fu ea de acord, de, cu tata, totu
dureaz de patru or ma mut dect ar trebu. Dac spune c
are de gnd s pece mne, cu sguran ve porn peste
dou sptmn. Te ve sm sngur n Grdn, te asgur.
unde e tnru amorez vteaz care spunea c vrea s-
petreac tot restu ve n braee mee?
- Eram beat cnd am spus asta.
- Buse tre cupe de vn cu ap.
- Eram beat de tne. Trecuser zece an de cnd. N-am
ma atns nco femee pn a tne, de cnd am mbrcat
manta ab. N-am tut cum poate f dragostea, dar acum.
m tem.
- ce- spere pe cavaeru meu ab?
- M tem pentru onoarea mea, rspunse e, pentru a ta.
- De onoarea mea am eu gr|. atnse snu cu un
deget, pmbndu- ncet n |uru sfrcuu. de pcerea
mea, dac e nevoe. Sunt femee n toat frea.
Da, era, fr doar poate. Vznd-o pe patu de puf, cu
252
zmbetu acea pctos, |ucndu-se cu snu e. a ma
exstat vreodat o femee cu sfrcur att de mar sau att
de smtoare? Nu se putea uta a ee fr s- vn s e
atng, s e srute, pn s devn tar, ude scptoare.
fer prvrea. Vemntee erau mprtate pe podea.
Cavaeru se apec s e rdce.
- tremur mne, remarc ea. Ar prefera s m
mnge, presupun. Char trebue s te grbet ntr-att s
te mbrac, ser6 Te prefer aa cum et. n pat, dezbrca,
suntem no nne, un brbat o femee, aman, un sngur
trup, cum nu se poate ma apropa. Vemntee ne schmb.
A prefera s fu carne snge dect mtsur guvaere,
ar tu. tu nu et manta ta ab, ser.
- Ba da, rspunse +er Arys. +unt manta mea. Iar acesta
trebue s fe sfrtu, pentru bnee tu, ca pentru a meu.
Dac vom f descoper.
- Lumea te va socot norocos.
- Lumea m va consdera un trdtor. Ce-ar f dac ar
merge cneva a tat tu -ar spune cum te-am dezonorat?
- Despre tat meu se pot spune mute, dar nmen n-a
spus vreodat c e un prost. Bastardu de a Graa Zeor
m-a uat fecora pe cnd aveam amndo pasprezece an.
t ce-a fcut tata cnd a afat? Femea strnse aternuture
n pumn e rdc sub brbe ca s- ascund gocunea.
Nmc. Tata e foarte bun a fcut nmc. E numete asta
gndire# Spune-m adevru, ser, dezonoarea mea te
preocup sau a ta?
- A amndurora. Acuzaa e ustura. De aceea, acum
trebue s fe pentru utma dat.
- A ma spus asta.
)a% i am .orbit serios# )ar sunt slab% altfel nu m0a afla
acum aici# Nu- putea spune asta; smea c era genu de
femee care dspreua sbcunea. +eamn mai mult cu
unchiul dect cu tatl ei# Se ntoarse gs pe un scaun
cmaa de corp sfat. Femea sfrtecase mtasea pn a
bru cnd -o dduse |os, peste brae. Asta e dstrus, se
pnse e. Cum s-o ma port acum?
253
- Cu faa-n spate, suger ea. Dup ce te mbrac, nmen
nu va observa. Poate c -o va coase mca ta prnes. Sau
s- trmt una nou a Grdne de Ap?
- Nu-m trmte darur. Asta n-ar f fcut dect s atrag
atena. scutur cmaa -o trase peste cap, cu faa a
spate. Mtasea era rece pe pee, dar se pea pe spate,
acoo unde femea zgrase. Va f bun pn a paat, ce
pun. Nu vreau dect s pun capt aceste. aceste.
- E potcos, ser6 M rnet. ncep s cred c toate
vorbee tae de ubre au fost mncun.
$u te0a putea mini niciodat# +er Arys se sm de parc
-ar f pmut.
- De ce atceva m-a f sat a o parte toat onoarea,
dac nu dn ubre? Cnd sunt cu tne, eu. nc nu pot s
gndesc, et tot ce-am vsat vreodat, dar.
- Vorbe n vnt. Dac m ubet, nu m prs.
- Am fcut un |urmnt.
- . s nu te cstoret s nu zmset cop. E, bne,
eu m-am but ceau un t c nu m pot mrta cu tne.
Zmb. De a putea f ndupecat s te pstrez drept
amant.
- Acum rz de mne.
- Pun poate. Crez c et snguru otean a Grz Regae
care a ubt vreodat o femee?
- Au exstat ntotdeauna oamen crora e e ma uor s
rosteasc |urmnte dect s e respecte, recunoscu e. ta
c u +er Boros Bount nu- era strn Strada Mts c
Preston Greenfed obnua s treac pe a casa unu anume
postvar cnd postvaru cu prcna era pecat, dar Arys nu
avea de gnd s- fac de rune Fra |ura vorbnd despre
sbcune or. +er Terrence Toyne a fost gst n pat cu
toarea regeu, spuse e, n schmb. A |urat c era ubre,
dar -a costat vaa u a e a adus cu sne cderea Case
sae moartea ceu ma nob cavaer care a trt vreodat.
- Da, ce- cu Lucamore Desfrnatu, cu cee tre so
ce asprezece cop a s? Cntecu m face ntotdeauna s
rd.
254
- Adevru nu e att de hazu. Nu -a spus nmen
Lucamore Desfrnatu ct tmp a trt. Numee u era +er
Lucamore ce Puternc, ntreaga u va era o mncun.
Cnd mncuna -a fost dat n veag, propr u Fra |ura
-au castrat, ar Btrnu Rege -a trms a Zd. Ce
asprezece cop au fost sa pngnd. N-a fost un
adevrat cavaer, nu ma mut dect Terrence Toyne.
- Cavaeru Dragon? Azvr pture deoparte
egn pcoaree pe margnea patuu. Ce ma nob cavaer
care a trt vreodat, spunea, ar e a uat-o pe regn n
patu u a sat-o nsrcnat.
- N-am s cred una ca asta, protest e ofensat. Povestea
trdr Prnuu Aemon cu Regna Naerys n-a fost dect att,
o poveste, o mncun pe care a spus-o fratee u cnd a vrut
s- nture fu egtm n favoarea bastarduu su. Aegon
n-a fost numt Ce Netrebnc fr prcn. +er Arys gs
centura -o prnse a bru. De arta cudat peste cmaa
dornshean de mtase, cunoscuta greutate a sabe ung
a pumnauu reamntea cne ce era. Nu vo rmne n
amntre drept +er Arys Netrebncu, decar e. Nu-m vo
pngr manta.
- Da, spuse ea, manta aceea frumoas, ab. A utat,
unchu meu a purtat aceea mante. A murt cnd eram
mc, dar nc m- amntesc. Era nat ca un turn obnua
s m gde pn cnd m sufocam de rs.
- N-am avut onoarea s- cunosc pe Prnu Lewyn, spuse
+er Arys, dar toat umea e de acord c a fost un mare
cavaer.
- Un mare cavaer cu toare. Acum femea e btrn, dar
brba spun c a fost de o rar frumusee n tnereea e.
-rinul 5ew"n6 Era o poveste pe care +er Arys n-o auzse.
uua. Trdarea u Terrence Toyne mncune u Lucamore
Desfrnatu erau menonate n Cartea Ab, dar nu se fcea
referre a nco femee n pagna dedcat Prnuu Lewyn.
- Unchu meu spunea mereu c vrednca unu brbat e
dat de saba dn mn, nu de cea dntre pcoare, contnu
ea, aa c scutete-m de toat poasa ta vorbre despre
255
mant pngrte. Nu dragostea noastr te-a dezonorat, c
montr pe care -a su|t brutee pe care e numet fra
t.
Asta te prea aproape de os.
- Robert n-a fost un monstru.
- S-a crat pe tron peste cadavree copor, spuse ea,
de sunt de acord cu tne c n-a fost ca |offrey.
:offre"# Fusese un fcu chpe, nat vn|os pentru
vrsta u, dar atceva bun nu se putea spune despre e. +er
Arys se smea acum runat cnd amntea
nenumratee d cnd o ovse pe acea bat fat Stark a
porunca batuu. Cnd Tyron aesese s mearg cu
Myrcea a Dorne, aprnsese o umnare pentru Rzbonc, n
semn de muumre.
- |offrey e mort, otrvt de Pezevengh. +er Arys nu -ar f
crezut ncodat capab pe ptc de o asemenea enormtate.
Tommen e rege acum, ar e nu e ca fratee u.
- Nc ca sora u.
Era adevrat. Tommen era un omue nmos, care- ddea
toat sna, dar utma oar cnd vzuse +er Arys pngea
pe che. Myrcea nu vrsase nco acrm, de ea era cea
care- prsea fama cmnu pentru a pecetu, cu
propra- fecore, o aan. Adevru era c prnesa era ma
cura|oas dect fratee e, ma ager ma ncreztoare.
Avea mntea ma ute purtre ma efute. Nmc n-o
ntmdase vreodat, nc mcar |offrey. 'emeile sunt% 1ntr0
ade.r% cele puternice# Se gndea nu numa a Myrcea, dar
a mama e, a mama u, a Regna Spnor, a frumoasee,
aprgee erpoace ae Nspuu ae Vpere Ro. , ma cu
seam, a Prnesa Aranne Marte. Nu vreau s spun c te
ne. Gasu suna rgut.
- Nu vre? $u poi= Myrcea e ma potrvt pentru
domne.
- Un fu are ntetate n faa une fce.
- )e ce6 Ce zeu ne-a fcut aa? Eu sunt motentoarea
tatu meu. Ar trebu s renun a drepture pe care e am n
favoarea fraor me?
256
- m rstmcet cuvntee, n-am spus ncodat. La
Dorne e atfe. Cee apte Regate n-au avut ncodat o
regn pe tron.
- Vserys ntu a vrut ca fca u, Rhaenyra, s- urmeze
a tron, tgduet asta? Dar, pe cnd regee zcea pe patu
de moarte, Lordu Comandant a Grz Regae a hotrt c
trebue s fe atfe.
+er Criston Cole# Crston Fctoru de Reg strnse frate
mpotrva suror scndase Garda Rega, prcnund terbu
rzbo pe care cntre numeau Dansu Dragonor. Un
susneau c fusese mnat de ambe, cc Prnu Aegon era
ma uor de mnut dect ndrtnca u sor ma mare. A
atrbuau motve ma nobe cutau s arate c Fctoru
de Reg apra vechea trade a Andaor. Cva uoteau c
+er Crston fusese ubtu Prnese Rhaenyra nante s
mbrace manta ab c voa s se rzbune pe femea care
respnsese.
- Fctoru de Reg a adus mut ru, spuse +er Arys, a
ptt scump pentru asta, dar.
- . dar probab Ce apte te-au trms ac pentru ca un
cavaer n ab s poat face bne acoo unde atu ccat
strmb. t, nu- aa, c tat meu ntenoneaz s-o a pe
Myrcea cu e, cnd se va ntoarce a Grdne de Ap?
- Ca s-o apere de ce ce vor s- fac ru.
- Nu. Ca s-o n departe de ce care ar ncerca s-o
1ncoroneze# Prnu Oberyn Vpera -ar f aezat coroana pe
cap cu mna u, dac ar f trt, dar tatu meu psete
cura|u. Se rdc n pcoare: Spu c-o ubet ca pe propra ta
fc. |-a sa fca deposedat de dreptur nchs ntr-o
temn?
- Grdne de Ap nu sunt o temn, protest e fr
vag.
- O temn nu are fntn smochn, aa crez tu? Cu
toate acestea, odat a|uns acoo, nu se va ngdu s
pece. Nu ma mut dect e. Hotah se va ocupa de asta. Nu-
cunot aa cum cunosc eu. E aprg a mne.
+er Arys se ncrunt. Vn|osu cptan dn Norvos, cu faa
257
u brzdat de ccatrc, provocase ntotdeauna o profund
nente. +e spune c doarme cu securea aia mare lng el#
- Ce-a vrea s fac?
- Nu ma mut dect a |urat. Apr-o pe Myrcea cu vaa
ta. Apr-o pe ea. i drepture e. Aaz- o coroan pe cap.
- Am fcut un /urmnt#
- n faa u |offrey, nu a u Tommen.
- Da, dar Tommen e un bat nmos. Va f un rege ma
bun dect |offrey.
- Dar nu ma bun dect Myrcea. ea ubete pe bat.
tu c nu va ngdu s se ntmpe vreun ru. Captu
Furtun aparne u de drept, de vreme ce Lordu Reny nu
a sat ncun motentor Lordu Stanns e n dzgrae. Cu
tmpu, Castery Rock va reven tot batuu, prn noba sa
mam. Va f un ord ma puternc dect orcare atu dn
regat. ns pe Tronu de Fer e dreptu Myrcee s ad.
- Legea. nu tu.
- Eu tu. Cnd se rdc, desu pruu ung negru
czu pn a bru. Aegon Dragonu a statornct Garda
Rega |urmntee e, dar ceea ce face un rege un atu
poate s desfac sau s schmbe. Odnoar, n Garda Rega
su|ea pe va, dar |offrey -a nturat pe +er Barrstan, ca
s- poat da cneu su o mante. Myrcea ar vrea s f
ferct ne a mne. Ne-ar da permsunea s ne
cstorm, dac -a cere-o. Aranne cuprnse cu braee
cuc faa pe peptu u. atngea cu cretetu capuu sub
brbe. Po s ne a pe amndou, pe mne manta ab,
dac asta e ceea ce vre.
4 sfie#
- t c vreau, dar.
- Sunt o prnes a Dornuu, spuse ea, cu gasu- rgut,
nu se cuvne s m fac s ceresc.
Cnd se p de e, +er Arys sm mrosu de parfum dn
pr bte nm. Trupu u rspundea aproper e nu
se ndoa c ea smea asta. Cnd aez braee pe
umer e, ddu seama c tremura.
- Aranne? Prnesa mea? Ce este, ubrea mea?
258
- Trebue s-o spun, ser6 M-e frc. m spu iubirea mea%
dar m respng cnd am nevoe dsperat de tne. Greesc
att de mut s vreau un cavaer care s m ocroteasc?
N-o ma vzuse ncodat att de vunerab.
- Nu, spuse e, dar a str|er tatu tu s te ocroteasc,
de ce.
- De str|er tatu meu m tem. n cpa aceea, era
parc ma cop dect Myrcea. Str|er tatu meu sunt ce
care e-au trt n anur pe ubtee mee veroare.
- Nu n anur. Eu am auzt c benefcaz de tot confortu.
Aranne rse amar.
- Le-a vzut? Me nu-m ngdue s e vd, ta?
- ndemnau a trdare, nstgau a rzbo.
- Loreza are ase an, Dorea opt. La ce rzboae puteau
ee s nstge? Dar tata e-a ntemnat mpreun cu surore
or. L-a vzut. Teama ndeamn pn oamen puternc a
ucrur pe care, atfe, poate c nu e-ar f fcut ncodat, ar
tat meu n-a fost ncodat un om puternc. Arys, dragostea
mea, ascut-m, de dragu ubr pe care spu c m-o por.
N-am fost ncodat nenfrcat, ca veroaree mee, cc
m-am nscut dntr-o smn ma sab, dar Tyene cu
mne suntem de-o vrst am fost mereu ca nte suror,
nc de mc. N-avem secrete. Dac ea poate f ntemnat,
pot f eu, dn aceea prcn. anume, Myrcea.
- Tat tu n-ar face asta ncodat.
- Nu- cunot pe tat meu. dezamgesc ntruna, de
cnd am vent pe ume fr mduar. A ncercat de ma
mute or s m mrte cu tot feu de boorog trb, unu
ma vrednc de dspre dect atu. Nu m-a poruncit s m
mrt cu vreunu, te asgur, dar propunere sngure dovedesc
ct de pun m preuete.
- Char aa, et motentoarea u.
- Oare?
- Te-a sat s domnet n Sunspear cnd a pecat a
Grdne u de Ap, nu- aa?
- S domnesc6 I-a sat pe vru u, +er Manfrey,
castean, pe btrnu orb Rcasso senea, pe zapc s-
259
adune dre taxee, ca s ab ce socot vsterncu u,
Ayse Ladybrght, vtaf s pzeasc ordnea n orau dn
umbr, |uz s fac |udecat pe Maester Myes s se ocupe
de toate scrsore care nu necest atena persona a
prnuu. Deasupra tuturor a aezat Vpera Roe. Eu am
prmt msunea de a m ocupa de ospee, de gumbuucur
de buna dspoze a dstnor oaspe. Oberyn vzta
Grdne de Ap n fecare sptmn. Pe mne m chema
de dou or pe an. Nu sunt motentoarea pe care o vrea
tat meu, a sat s se neeag mpede. Lege noastre
constrng, dar ar prefera s- urmeze fratee meu, tu asta.
- Fratee tu? +er Arys aez mna sub brbe,
rdcndu- capu, ca s-o prveasc n och. Nu po vorb de-
spre Trystane, e doar un cop.
- Nu Trys, Ouentyn. Och e erau cuteztor negr ca
pcatu, neovtor. tu adevru de a pasprezece an, dn
zua cnd am ntrat n saonu tatu meu ca s- srut de
noapte bun e nu era acoo. Trmsese mama dup e,
dup cum am afat ma trzu. Tata sase umnarea arznd.
Cnd m-am dus s-o stng, am gst ng ea o scrsoare
rmas netermnat, o scrsoare ctre fratee meu Ouentyn,
care era a Yronwood. Tat meu spunea u Ouentyn c
trebue s fac tot ce cer maestru u de arme
maesteru, cc 1ntr0o zi .ei sta acolo unde stau eu i .ei
stpni peste 1ntreg )ornul% iar un domnitor trebuie s fie
puternic la minte i la trup# O acrm se prense pe obrazu
catfeat a Aranne. Cuvntee tatu meu, scrse cu mna
u. M s-au ntprt n memore. Am adormt pngnd n
noaptea aceea n mute nop care au urmat.
+er Arys nu- ntnse nc pe Ouentyn Marte. Prnu
fusese crescut de Lordu Yronwood de a o vrst fraged,
su|se ca pa|, apo ca scuter char aesese s prmeasc
ttu de cavaer dn mne u, nu dn ae Vpere Ro. )ac
a fi tat% i eu a .rea ca fiul meu s0mi fie urma% gnd e,
dar auzea durerea dn gasu e ta c, dac ar spune ceea
ce gndete, ar perde-o.
- Poate c a nees gret, spuse e. Era doar o cop.
260
Poate c prnu nu spunea asta dect ca s- ncura|eze pe
fratee tu s fe ma srguncos.
- Crez? Spune-m, atunc, unde e Ouentyn acum?
- Prnu e cu oastea Lorduu Yronwood pe Drumu
Oaseor, rspunse prevztor +er Arys. Asta spusese
btrnu castean cnd sosse a Dorne. Maesteru cu barba
mtsoas spunea a fe.
Aranne protest:
- Aa vrea tat meu s ne fac s credem, dar am
preten care-m spun c atfe stau ucrure. Fratee meu a
traversat n tan Marea ngust, dndu-se drept un negustor
de rnd. De ce?
- De unde s tu eu. Ar putea f o sut de motve.
- Sau unu sngur. Compana de Aur a rupt neegerea cu
Myru, ta?
- Mercenar rup neegere tot tmpu.
- Nu Compana de Aur. Cu.ntul nostru e .aloros ca
aurul% aa se fesc nc de pe vremea Oeuu nverunat.
Myru e pe pcor de rzbo cu Lysu Tyroshu, de ce s rup
un acord care e oferea perspectva unor ctgur bune a
unor prz frumoase?
- Poate c Lysu e-a ofert ctgur ma bune. Sau
Tyroshu.
- Nu, zse ea. A crede-o despre orcare dntre compane
bere, da. Ma|ortatea ar trece de partea ceaat pentru o
|umtate de googan. Dar Compana de Aur e atfe. O fre
de exa f de exa, un de vsu Oeuu nverunat. Un
cmn doresc e, tot att de mut ct doresc aur. Lordu
Yronwood te asta a fe de bne ca mne. Strmo u au
fost atur de Oeu nverunat n tre dntre Rebeune
Backfyre. Aranne u pe +er Arys de mn mpet
degetee prntre ae u. A vzut vreodat bazonu Case
Toand de a Mgura Nuc?
+er Arys trebu s se gndeasc o cp.
- Un dragon mncndu- propra coad?
- Dragonu repreznt tmpu. Nu are nc nceput, nc
sfrt, astfe c toate ucrure o au dn nou de a capt.
261
Anders Yronwood e Crston Coe renscut. optete a
ureche frateu meu c el trebue s domneasc dup tata,
c nu e drept ca brba s ngenuncheze n faa femeor.
c Aranne, ma cu seam, o desfrnat ndrtnc, e
nepotrvt pentru domne. scutur pru, sfdtoare.
Aadar, prnesee tae mprtesc aceea cauz. ma
au n comun un cavaer care susne c e ubete pe
amndou, dar nu vrea s upte pentru ee.
- Vo upta. +er Arys se s pe un genunch. Myrcea este
ma mare dect Tommen ma potrvt pentru coroan.
Cne va apra drepture, dac nu Garda e Rega? Saba
mea, vaa mea, onoarea mea, toate aparn e. e,
desftarea nm mee. |ur, nmen nu- va rp dreptu dn
natere att tmp ct am puterea s rdc o sabe. Sunt a
tu. Ce vre de a mne?
- Tot. Aranne ngenunche srut buzee. Tot%
dragostea mea, adevrata mea dragoste, ducea eterna
mea dragoste. Dar ma nt.
- Cere-m m vo supune.
- . Myrcea.
262
BRIENNE
Zdu de patr era vech drpnat, dar, vzndu- peste
cmp, Brenne se rdc pru pe ceaf.
(colo s0au ascuns arcaii i l0au omort pe bietul Cleos
're"% gnd ea. dar, dup nc un kometru, trecu pe ng
un at zd care semna mut cu prmu fu cuprns de
ndoe. Drumu brzdat de fgae cotea erpua, ar
copac brun, desfrunz, artau atfe dect ce verz pe care
- amntea. Oare trecuse de ocu unde +er |ame
smusese vruu su saba dn teac? Unde erau pdure n
care uptase? Pru unde pon|aser ncrucaser
sbe pn cnd atrseser pe Brav Companon?
- Doamna mea? +er6 Podrck nu prea ncodat sgur
cum trebue s- spun. Ce cau?
$luci#
- Un zd pe ng care am trecut cndva. Nu conteaz.
+0a 1ntmplat pe cnd +er :aime a.ea 1nc ambele mini#
Cum l0am mai urt% cu toate icanele i zmbetele lui# Sta
ntt, Podrck. S-ar putea s ma exste thar n pdure
astea.
Batu se uta a copac goa, maro, a frunzee ude, a
drumu mocros.
- Am o sabe ung cu care pot upta.
$u destul de bine# Brenne nu se ndoa de cura|u batuu,
c doar de experena u. Putea f e scuter, ce pun cu
numee, dar oamen pe care su|se fcuser numa
deservc.
Smusese cu cetee povestea de a e, pe drumu de a
Duskendae. Se trgea dntr-o ramur ma modest a Case
Payne, un vstar scptat, nmugurt dn trupu unu fu ma
mc. Tat su petrecuse ntreaga va su|ndu- ver
ma boga zmsse pe Podrck cu fca unu umnrar
cu care se nsurase nante de a peca s moar n
Rebeunea u Grey|oy. Mama sa abandonase n gr|a unua
dntre ace ver pe cnd avea patru an, ca s poat fug
263
dup un menestre care- pantase un at cop n pntece.
Podrck nu- amntea cum arta mama u. +er Cedrc Payne
fusese snguru prnte pe care cunoscuse, dar, dn
povete u bbte, Brenne se prea c vru Cedrc
tratase pe bat ma degrab ca pe un servtor dect ca pe
un fu. Cnd Castery Rock adunase famure, cavaeru
uase cu e ca s ab gr| de cau u s- curee armura.
Apo +er Cedrc fusese ucs n nuture rverane, uptnd n
oastea Lorduu Tywn.
Departe de cas, sngur fr o scae, batu se pse
de grsanu cavaer rtctor zs +er Lormer Burtosu, care
fcea parte dn contngentu Lorduu Lefford, nsrcnat cu
paza convouu de baga|e.
- Be care pzesc provze de hran mnnc
ntotdeauna ce ma bne, pcea u +er Lormer s spun,
pn cnd fusese prns cu o unc srat pe care o
terpese dn rezervee personae ae Lorduu Tywn. Tywn
Lannster aesese s- spnzure, ca ece pentru a ho.
Podrck mprse cu e dn unc ar f putut s mpart
treangu, dar savase numee su. +er Kevan Lannster
uase n gr|a u , cndva ma trzu, trmsese s- fe
scuter nepotuu su Tyron.
+er Cedrc artase u Podrck cum s esae un ca cum
s- controeze potcoavee de petre, ar +er Lormer
nvase cum s fure, ns ncunu dntre e nu- nstruse
prea mut cu saba. Pezevenghu, ce pun, trmsese a
maestru de arme a Fortree Ro cnd a|unseser a
curte. ns, n tmpu rscoaeor pn, +er Aron Santagar
fusese prntre ce uc asta pusese capt nstruce u
Podrck.
Brenne copse dou sb de emn dn creng czute, ca
s- dea seama de prceperea u Podrck. Constatase cu
pcere c batu era ncet a vorb, dar ute de mn. De
cura|os vgent, era de asemenea sbnog prost hrnt
nc pe departe sufcent de puternc. Dac supraveuse
Bte de a Apa Neagr, aa cum susnea, asta se putuse
ntmpa numa fndc nmen nu socotse c mert
264
osteneaa s- omoare.
- Po s te numet tu scuter, spusese Brenne, dar am
vzut pa| de dou or ma tner dect tne care te-ar f putut
face arce. Dac rm cu mne, ve merge a cucare cu
bc a mn vnt pe brae aproape n fecare sear
n-a s po dorm, aa de tare te vor durea oasee much.
Nu vre asta.
- Ba da, nsstase batu. Vreau asta. Vnte bce.
Vreau s spun, nu e vreau, dar vreau. +er. Doamna mea.
Pn acum batu se nuse de cuvnt, a fe Brenne.
Podrck nu se pnsese. De fecare dac cnd se aegea cu o
nou bc pe mna dreapt, smea nevoa s -o arate cu
mndre. n pus, se ngr|ea de ca cum se cuvne. nc nu e
scutier% reamnt ea, dar nici eu nu sunt ca.aler% orict de
des mi0ar spune EserF# L-ar f trms s- vad de drum, dar
n-avea unde s se duc. n pus, de spunea c nu ta unde
pecase Sansa Stark, era posb ca Podrck s te ma mute
dect ddea seama. Vreo remarc ntmptoare, pe
|umtate amntt, ar putea f chea pentru cutarea
Brenne.
- +er. Doamna mea? Podrck art: E un car n faa
noastr.
Brenne vzu: un car cu bo, cu dou ro margne
nate. Un brbat o femee se opnteau a hamur, trgnd
caru de emn de-a ungu fgaeor, ctre Iazu Fecoareor.
@rani% dup 1nfiare#
- ncet acum, spuse batuu. S-ar putea s ne a drept
thar. Nu vorb ma mut dect trebue f potcos.
- Vo f, ser. Potcos. Doamna mea. Batu prea aproape
ncntat de perspectva de a f uat drept thar.
|ran prvr ngr|ora n tmp ce se apropau a trap,
dar dup ce Brenne e ddu de nees c nu e vrea ru, o
sar s mearg ng e.
- Aveam un bou, spuse Brenne brbatu n tmp ce-
croau drum prn cmpure acoperte de buruen, prn acur
de noro moae prntre copac ar nnegr, dar up n
-au furat. Avea faa roe de efort. Ne-au uat fca -au
265
fcut de cap cu ea. Dar s-a ntors dup bta de a
Duskendae. Bou nu s-a ma ntors. L-au mncat up, cred
eu.
Femea nu avu ce aduga. Era ma tnr dect brbatu
cu douzec de an, dar nu scoase o vorb, doar se ut a
Brenne ca a un ve cu dou capete. Fecoara dn Tarth ma
vzuse asemenea prvr. Lady Stark fusese bun cu ea, dar
ma|ortatea femeor erau a fe de crude ca brba. N-ar f
putut spune cne o rnea ma tare, fetee frumoase, cu
mbe or ascute rsu or spart, sau doamnee cu och
rec care ascundeau dspreu n spatee une mt de
curtoaze. Iar femee de rnd erau ma ree dect orcare.
- Iazu Fecoareor era o run cnd -am vzut utma
oar, spuse Brenne. Pore erau sfrmate |umtate dn
ora pr|ot.
- Au reconstrut o parte. Tary sta e un om aspru, dar un
ord ma vteaz dect Mooton. Ma exst thar prn pdur,
dar nu att de mu ca nante. Tary -a vnat pe ce ma r
-a scurtat cu saba aa mare a u. Brbatu ntoarse
capu scup. N-a vzut thar pe drum?
- Ncunu. $u de data asta# Cu ct se ndeprtaser ma
mut de Duskendae, cu att ma pustu fusese drumu.
Sngur drume pe care zrser se topser n pdur
nante s a|ung a e, cu excepa voncuu septon brbos
pe care- ntnser n drumu su spre sud, nsot de
patruzec de adep cu pcoaree chnute de durere.
Hanure pe ng care trecuser fuseser fe prdate
abandonate, fe transformate n tabere armate. Cu o z n
urm, e ese n cae una dntre patruee Lorduu Randy,
gemnd de arcur nc. Cre ncon|uraser n tmp ce
cptanu o nteroga pe Brenne, ns, n cee dn urm,
saser s- vad de drum.
- A gr|, femee. Urmtor brba pe care- ve ntn
s-ar putea s nu fe a fe de cnst ca fc me. Cnee a
trecut Trdentu cu o sut de thar se spune c suesc
toate fetee care e es n cae e tae sn, drept trofee.
Brenne se sm obgat s- transmt ace avertsment
266
fermeruu soe sae. Brbatu ctn dn cap
ascutnd-o, ns, cnd sprv, scup dn nou spuse:
- Cn, up e, ua--ar Cea pe to. Thar ta nu
vor ndrzn s se aprope prea mut de Iazu Fecoareor ct
vreme Lordu Tary e stpn acoo.
Brenne cunotea pe Lordu Randy Tary de pe vremea
cnd su|se n oastea Regeu Reny. De nu- era nccum pe
pac, nu putea uta nc datora pe care o avea fa de e.
)ac zeii sunt buni% .om trece de Iazul 'ecioarelor 1nainte s
afle c sunt acolo#
- Orau va reven n mne Lorduu Mooton de ndat ce
se termn bta, spuse ea fermeruu. Exceena Sa a
prmt ertarea regeu.
- Iertare? Btrnu rse. Pentru ce? Pentru c -a aezat
fundu n casteu u afurst? A trms oamen a Rverrun s
upte, dar e nsu nu s-a dus ncodat. Le -au |efut orau,
apo au vent up, pe urm mercenar, ar Exceena Sa a
stat a adpost, n spatee zduror. Fratee u nu s-ar f
ascuns ncodat aa. +er Myes era nenfrcat pn cnd -a
omort Robert a.
(lte nluci% gnd Brenne.
- m caut sora, o fecoar frumoas, de tresprezece an.
N-a vzut-o cumva?
- N-am vzut ncun fe de fecoar, nc frumoas, nc
urt.
$imeni n0a .zut# Dar ea trebua s ma ntrebe.
- Fca u Mooton, ea e fecoar, contnu omu. Pn n
noaptea nun, n orce caz. Oue astea pentru nunta e
sunt. A e a fuu u Tary. Buctar o s ab nevoe de
ou pentru pr|tur.
- Aa e. 'iul 5ordului Tarl"# Tnrul )ic>on se 1nsoar#
ncerc s- aduc amnte c an avea. Opt sau zece, gnd
ea. Brenne se ogodse a apte, cu un bat cu tre an ma
mare, meznu Lorduu Caron, un bat sfos, cu o aun
deasupra buze. Se ntnser doar atunc, cu ocaza
ogodne or. Do an ma trzu era mort, rpus de aceea
frgur care uaser pe Lordu pe Lady Caron pe fca
267
or. Dac ar f trt, ar f fost cstor ntr-un an de a prma
e nforre ntreaga e va ar f uat un at curs. Nu s-ar f
afat acum ac, mbrcat n zae brbtet purtnd o
sabe, n cutarea cope une feme moarte. Probab s-ar
afa a Cntecu Nop, nfnd un cop a e aptnd un
atu. Nu era un gnd nou pentru Brenne. ntotdeauna o
fcuse s se smt pun trst, dar uurat n acea tmp.
Soaree era pe |umtate ascuns n spatee unu pc de nor
cnd, end dntre copac nnegr, ddur peste Iazu
Fecoareor, cu apee adnc ae gofuu dncoo de e.
Brenne vzu de ndat c pore orauu fuseser
reconstrute ntrte, ar arbaett patruau dn nou pe
zdure sae de patr roz. Deasupra case por futura
famura Regeu Tommen, un cerb negru un eu auru
uptndu-se pe un fond mprt, auru purpuru. Ate
famur nfau vntoru Case Tary, ns somonu rou a
Case Mooton futura doar de pe casteu or de pe dea.
La barera-ghotn ddur peste o duzn de str|er
narma cu haebarde. Bazoanee pe care e purtau
desemnau drept soda n oastea Lorduu Tary, de ncunu
nu era bazonu u Tary nsu. Brenne vzu do centaur, un
fuger, un crbu abastru o sgeat verde, dar nu
vntoru n mers de a Horn H. Comandantu or avea un
pun pe pept, cu coada structoare decoorat de soare.
Cnd fermer traser caru ma aproape, fuer.
- Asta ce ma e? Ou. Azvr unu n sus, prnse rn|.
Le um.
Btrnu protest:
- Oue noastre-s pentru Lordu Mooton. Pentru pr|ture
de nunt atee asemenea.
- Pune- gne s fac ma mute. N-am ma mncat un
ou de o |umtate de an. |ne, s nu spu c n-a fost ptt.
Arunc o mn de googan a pcoaree btrnuu.
Nevasta fermeruu nterven:
- Nu- de-a|uns, spuse ea. Nc pe departe.
- Eu zc c e, rspunse comandantu. Pentru ou pentru
tne. Aduce-o ac, be. E prea tnr pentru boorogu
268
a. Do dntre str|er spr|nr haebardee de zd
traser femea de ng car n tmp ce se zbtea. Fermeru
prvea ab a fa, dar nu ndrznea s se mte.
Brenne ddu pnten epe, apropndu-se.
- Ebera-o.
Gasu e fcu pe str|er s ove sufcent de mut ca
nevasta fermeruu s se smug dn strnsoare.
- Asta nu- treaba ta, spuse unu. Tac dn gur, ftuc.
n schmb, Brenne scoase saba.
- Ia ute, spuse comandantu, oe go. M se pare c smt
mros de trdtor. t ce face Lordu Tary cu trdtor?
Omu nc nea n mn ou pe care- uase dn car. Mna
se nchse abuu se scurse prntre degete.
- tu ce face Lordu Randy cu trdtor, rspunse
Brenne. tu ce face cu sutor.
Sperase c numee va ntmda, ns cptanu doar
scutur ou de pe degete fcu semn oamenor u s se
aprope. Brenne se pomen ncon|urat de vrfur de oe.
- Ce spunea, ftuc? Ce e face Lordu Tary.
- . sutoror, compet un gas ma gros. castreaz sau
trmte a Zd. Uneor, amndou. Iar hoor e tae
degetee. Un tnr fr vag e dn casa por, cu centura
sabe egat a bru. Cmaa pe care o purta peste armur
fusese ab cndva nc ma era, pe c, pe coo, pe sub
petee de arb de snge uscat. Bazonu era etaat pe
pept: o cproar brun moart, egat azvrt ng un
stp.
<l# Gasu u era un pumn n stomac, chpu u o sabe n
pntece.
- +er Hye, spuse ea pe un ton gaca.
- Ma bne sa-o s treac, fc, preven +er Hye
Hunt. Aceasta e Frumoasa Brenne, Fecoara dn Tarth, cea
care a omort |umtate dn Garda Curcubeuu pe Regee
Reny. E pe ct de urt, pe att de mrav, nu e nmen
ma urt pe ume ca ea. poate cu excepa ta, |ucaue, dar
tat tu a fost un fund de zmbru, aa c tu a o scuz. Tat
ei este Luceafru dn Tarth.
269
Str|er rser, dar haebardee se deprtar.
- N-ar trebu s punem mna pe ea, ser6 ntreb
cptanu. Pentru c -a omort pe Reny?
- De ce? Reny a fost un rebe. Aa am fost cu to, rebe
pn a unu, dar acum suntem fc oa a u Tommen.
Cavaeru fcu semn fermeror s treac prn poart.
Admnstratoru Exceene Sae va f ncntat s vad oue
astea. ve gs n pa. Btrnu se ov cu degetu peste
frunte.
- Muumre mee, stpne. Et un adevrat cavaer, e
mpede. Hade, muere. Se nhmar dn nou a car trecur
prn poart, hurund.
Brenne porn a trap dup e, urmat ndeaproape de
Podrck. Un ade.rat ca.aler% gnd ea, ncruntndu-se. n
nteroru orauu, strun cau. Undeva ma departe, a
stnga, puteau f zrte runee unu gra|d ce ddea spre o
u norooas. Vzav de e, tre trfe pe |umtate
dezbrcate stteau pe baconu unu borde, uotnd. Una
semna pun cu o vvander care vense odat a Brenne
s-o ntrebe ce avea n pantaon.
- Cred c mroaga aa e ce ma urt ca pe care m-a fost
dat s- vd, spuse +er Hye, referndu-se a cau u Podrck.
Sunt surprns c nu- cret tu, doamna mea. A de gnd
s-m muumet pentru a|utor?
Brenne st de pe apa sa. Era cu un cap ma nat dect
+er Hye.
- ntr-o z am s- muumesc ntr-un due, ser.
- Aa cum -a muumt u Ronnet ce Rou? Hunt rse.
Avea un rs rsuntor, ampu, de avea o fa antpatc. O
fa cnstt, se pruse cndva, nante s- cunoasc ma
bne; pr castanu, zburt, och cpru, o mc ccatrce ng
urechea stng. Avea brba despcat nasu coroat, ns,
ntr-adevr, rdea des cu poft.
- N-ar trebu s- pzet poarta?
Cavaeru se strmb a ea.
- Vru meu Ayn e pecat a vntoare de thar. Fr
doar poate va ven napo cu capu Cneu, radnd
270
ncununat de gore. ntre tmp, eu sunt condamnat s pzesc
poarta asta, muumt e. Sper c et ncntat, frumoasa
mea. Ce anume cau?
- Un gra|d.
- Lng poarta dnspre est. Asta a ars.
(sta .d i eu#
- Despre ce e-a spus oamenor ora. Am fost cu
Regee Reny cnd a murt, dar -a omort un fe de vra|,
ser. |ur pe saba mea. aez mna pe mneru sabe, gata
de upt dac Hunt avea s-o fac mncnoas n fa.
- Da, Cavaeru Foror a fost ce care a destrmat
Garda Curcubeuu. ntr-o z bun a f putut s- nfrng pe
+er Emmon. Era un upttor nechbzut obosea repede. Dar
pe Royce? Nu. +er Robar era un sber de dou or ma bun
ca tne. de tu nu et sber, nu- aa? Exst vreun cuvnt
precum sbier6 Ce vnt o aduce pe Fecoar a Iazu
Fecoareor, m-ntreb?
mi caut sora% o fecioar de treisprezece ani% sttea pe
buze s spun, dar +er Hye ta c n-avea nco sor.
- Caut un brbat, ntr-un oc ce tu c se numete Gsca
mput.
- Credeam c pe Frumoasa Brenne n-o ntereseaz
brba. Zmbetu u avea o nuan de cruzme. Gsca
mput. Un nume potrvt. ce pun partea cu
mpucunea. E ng port. Ma nt v cu mne s vorbet
cu nobu ord.
Brenne nu se temea de +er Hye, dar era unu dntre
cptan u Randy Tary. Un smpu fuerat o sut de
oamen ar sr n aprarea u.
- Vo f arestat?
- Ce, pentru Reny? Cne-a fost e? Am schmbat regee
de-atunc, un dntre no de dou or. Nmnu nu- pas,
nmen nu- amntete. Puse uor o mn pe brau e.
Pe-ac, te rog.
Brenne se fer.
- |-a muum dac nu m-a atnge.
- n sfrt nte muumr, spuse e cu un zmbet strmb.
271
Utma oar cnd vzuse Iazu Fecoareor, orau era o
run, un oc sumbru, cu strz pust case pr|ote. Acum
strze erau pne de porc de cop, ar ma|ortatea
cdror arse fuseser demoate. Pe ocure unde cndva se
afaser unee dntre acestea fuseser pantate egume, ar
atora e uau ocu corture negustoror pavoanee
cavaeror. Brenne vzu case no nndu-se, un han de
patr acoo unde arsese unu de emn, un nou acoper de
ardeze deasupra tempuu orauu. Aeru rcoros a
toamne rsuna de zgomotu ferstraeor a cocaneor. Pe
strz erau oamen care crau scndur petrar care
conduceau caree pe drumure norooase. Mu purtau
bazonu vntoruu pe pept.
- Soda reconstruesc orau, constat ea, surprns.
- Ar prefera s |oace zarur, s bea s se destrbeze,
nu m ndoesc, dar Lordu Randy crede c trntor trebue
pu a treab.
Brenne se ateptase s fe du a caste. n schmb, Hunt
conduse ctre agtatu port. Observ cu ncntare c
negustor revenser a Iazu Fecoareor. n port se afau o
gaer, o gaeas o corabe mare, cu tre catarge, atur
de vreo douzec de vase mc de pescut. A pescar puteau
f zr n argu gofuu. )ac ;sca mpuit nu0mi ofer
nimic% m .oi 1mbarca pe o corabie% hotr ea. Gutownu nu
era departe. De acoo, ar putea s- croasc drum spre
Eyre destu de uor.
gsr pe Lordu Tary n paa de pete, mprnd
dreptate.
Lng ap fusese rdcat o patform de unde ordu
putea apeca prvrea asupra ceor acuza de neegur. La
stnga sa se afa o spnzurtoare ung, cu fun ct s
a|ung pentru douzec de oamen. Patru cadavre se egnau
sub ea. Unu prea spnzurat de curnd, ns, n mod
evdent, cea tre erau acoo de ceva vreme. O coar
sfrteca f de carne de pe rmee rscoapte ae unua
dntre eur. Ceeate cor se mprtaser, oboste de
mumea de oren care se adunaser n sperana c vor
272
vedea pe cneva spnzurat.
Lordu Randy mprea estrada cu Lordu Mooton, un
brbat pad, moatc crnos, mbrcat ntr-o tunc ab
pantaon ro, cu manta de hermn prns pe umr cu o
broa mare, rocat-aure, n form de somon. Tary purta
zae pee fart o pato dn oe gr. Mneru sabe se
ea deasupra umruu drept. $pasta Inimii era numt,
mndra Case sae.
Cnd se apropar, era audat un nc mbrcat ntr-o
mante dn pnz aspr o vest sooas.
- N-am fcut ru nmnu, stpne, auz Brenne
spunnd. Doar am uat ce-au sat septon cnd au fugt.
Dac trebue s-m ta degetu pentru asta, n-ave dect.
- Se obnuete ca unu ho s- fe tat un deget,
rspunse Lordu Tary pe un ton aspru, dar ce ce fur de a
septon fur de a ze. Se ntoarse ctre cptanu grzor:
apte. Lsa- degetee mar.
- 8apte6 Hou p. Cnd str|er nhar, ncerc s se
opun, dar fr vag, de parc ar f fost de|a mutat.
Prvndu-, Brenne nu putu s nu se gndeasc a |ame a
feu n care pase cnd arra>h-u u Zoo coborse, scpnd.
Urmtoru era un brutar, acuzat c ar f amestecat
rumegu n fn. Lordu Randy amend cu cnczec de
cerb de argnt. Cnd brutaru |ur c nu are atta argnt,
Exceena Sa decar c poate s se aeag cu o ovtur de
bc pentru fecare cerb care- psea. Brutaru fu urmat de o
trf rvt, cu faa pmnte, acuzat c ar f umput de
sfs patru soda a Case Tary.
- Spa- pre runoase cu ee arunca-o n
temn, porunc Tary. n tmp ce trfa care bocea era trt
de acoo, ordu o zr pe Brenne a margnea mum, stnd
ntre Podrck +er Hye. Se ncrunt a ea, ns och u nu
trdar cu ncun cr recunoaterea.
Apo ven rndu unu mateot a gaese. Acuzatoru u era
un arca dn garnzoana Lorduu Mooton, cu o mn
banda|at un somon pe pept.
- Dac nu -e cu suprare, stpne, bastardu sta -a
273
nfpt pumnau n mna mea. A zs c tram a zarur.
Lordu Tary u prvrea de a Brenne pentru a- cerceta
pe omu dn faa u:
- tra?
- Nu, stpne, ncodat.
- Pentru hoe au un deget. Mnte-m am s te spnzur.
Pot s vd zarure aea?
- Zarure? Arcau se ut a Mooton, dar ordu prvea
brce de pescut. Arcau ngh n sec. Poate c eu.
zarure aea m aduc noroc, e-adevrat, dar eu.
Tary auzse destu.
- Ta- degetu mc. E ber s- aeag mna. Un cu
prn pam pentru ceat. Se rdc n pcoare. Am termnat.
Duce- pe cea napo n temn, m ocup mne de e. Se
ntoarse, fcndu- semn u +er Hye s se aprope. Brenne
urm.
- Lordu meu, spuse femea cnd a|unse n faa u. Se
smea dn nou ca a opt an.
- Domn! Cru fapt datorm aceast. onoare?
- Am fost trms s caut. s caut. ov.
- Cum po s- gset dac nu- t numee? L-a omort
pe Lordu Reny?
- Nu.
Tary cntr cuvntu. 4 /udec% aa cum i0a /udecat pe
ceilali#
- Nu, spuse e n cee dn urm. Doar -a sat s moar.
murse n brae, vrsndu- sngee ve peste trupu e.
Brenne tresr.
- A fost o vr|tore. Eu ncodat.
- Tu niciodat6 Gasu su deven un bc. Da. N-ar f
trebut s mbrac ncodat zaee, nc s- prnz o sabe a
cngtoare. N-ar f trebut s prset casteu tatu tu.
Asta e un rzbo, nu bau recote. Pe to ze, ar trebu s te
trmt napo a Tarth.
- F asta rspunz n faa tronuu. Gasu sun
pgat copresc, nu nenfrcat cum vose. Podrck, n
desaga mea ve gs un pergament. Adu-- Exceene Sae.
274
Tary u scrsoarea o desfcu, ncruntndu-se. Buzee
se mcau n tmp ce ctea.
- Trebure regeu. Ce fe de trebur?
4inte0m i am s te spnzur#
- S-sansa Stark.
- Dac fata Stark ar f ac, a t. A pune rmag c a
fugt napo a Nord, spernd s- gseasc refugu a
vreunu dntre orz stegar a tatu su. Ar face bne s
spere c aege pe cne trebue.
- S-ar f putut duce n schmb n Vae, se auz Brenne
spunnd, a sora mame sae.
Lordu Tary arunc o prvre pn de dspre.
- Lady Lysa e moart. Un oarecare cntre a mpns-o de
pe munte. Degee e stpn acum peste Eyre. dar nu
pentru mut vreme. Lorz V nu sunt oamen care s pece
genunchu n faa unu ffzon parvent care nu se prcepe
dect a numratu banor. Lordu Tary napoe scrsoarea.
Du-te unde vre f ce poftet. dar, de ve f sut, s nu
v a mne s- cau dreptatea. Numa tu, cu nesbuna ta,
ve f de vn. arunc o prvre u +er Hye: Iar tu, ser, ar
trebu s f a poarta ta. |-am dat comanda acoo, nu- aa?
- Aa e, ordu meu, rspunse Hye Hunt, dar m-am
gndt.
- Gndet prea mut. Lordu Tary se ndeprt cu pa
mar.
5"sa Tull" e moart# Brenne sttea sub spnzurtoare, cu
preosu pergament n mn. Mumea se mprtase, ar
core se ntorseser ca s- contnue ospu. Un oarecare
cntre a 1mpins0o de pe munte# Oare core se nfruptaser
dn sora u Lady Cateyn?
- A poment de Gsca mput, domn, vorb +er Hye.
Dac vre s- art.
- ntoarce-te a poarta ta.
O und de rtare strbtu chpu. Un chip antipatic% nu
unul cinstit#
- Dac asta -e dorna.
- Asta.
275
- A fost doar un |oc, ca s ne treac tmpu. N-am vrut s
facem ncun ru. Brbatu ov. Ben a murt, t. Spntecat
a Apa Neagr. Farrow a fe, W Cocostrcu. Iar Mark
Muendore s-a aes cu o ran care -a costat o |umtate de
bra.
!ine% venea Brenne s spun. !ine% o merita# Dar -
amnt pe Muendore stnd n faa pavonuu, nnd pe
umr mamua u mbrcat ntr-un mc costum de zae,
strmbndu-se unu a atu. Cum e spusese Cateyn Stark n
noaptea aceea, a Podu Amar? Ca.alerii .erii# Iar acum era
toamn, e cdeau ca frunzee.
ntoarse spatee u Hye Hunt.
- Podrck, vno.
Batu aerg dup ea, cu ca de cpstru.
- Cutm ocu a? Gsca mput?
- Eu caut. Tu te duc a gra|dur, ng poarta de est.
ntreab- pe gr|dar dac exst vreun han unde putem
nnopta.
- Aa am s fac, domn. Podrck mergea cu prvrea n
pmnt, ovnd dn cnd n cnd cte o patr cu pcoru. t
unde este? Gsca? Gsca mput, adc.
- Nu.
- Zcea c ne poate arta. Cavaeru a. +er Kye.
- Hye.
- Hye. Ce -a fcut, ser6 Adc, domn.
2 fi el blbit% dar nu e prost biatul#
- La Hghgarden, cnd Regee Reny -a adunat famure,
cva brba s-au |ucat cu mne. +er Hye era prntre e. A
fost un |oc crud, dureros pst de cavaersm. Brenne se
opr. Poarta de est e n dreca asta. Ateapt-m acoo.
- Cum spu, domn. +er.
Ncun semn nu ndca Gsca mput. u aproape o or
s-o gseasc, n |osu unu r de trepte de emn, sub un
hambar. Becu era ntunecos, tavanu scund , cnd ntr,
Brenne ddu cu capu de o grnd. Nu se zrea nco gsc.
Ic acoo erau mprtate cteva scaune, ar de un zd de
pmnt fusese proptt o banc. Mesee erau vech butoae
276
de vn, nnegrte gurte. Totu era mbbat de anunata
duhoare. Erau ma cu seam vn, umezea mucega, dup
cum spunea nasu, dar ne mros de prvat de
ntrm.
Sngur cen erau tre marnar tyrosh ntr-un co, care
mormau unu a atu prn brb verz purpur. O
examnar scurt unu dntre e spuse ceva care- fcu pe
cea s rd. |upneasa sttea n spatee une te|ghee
aezate ntre dou butoae. Era o femee rotofee, pad
cu pru rar, cu sn men mo care se egnau sub un
or soos. Arta de parc ze o fcuser dn coc necoapt.
Brenne nu ndrznea s cear ap ntr-un asemenea oc.
Comand o cup de vn spuse:
- Caut un brbat crua se spune Dck Dbacu.
- Dck Crabb. Vne aproape n fecare sear. Femea se
hob a zaee saba Brenne. Dac a de gnd s- ta, f-o
atundeva. Nu vrem necazur cu Lordu Tary.
- Vreau s vorbesc cu e. De ce -a face vreun ru?
Femea rdc dn umer. Dac m-a face semn cu capu cnd
ntr, -a f recunosctoare.
- Ct de recunosctoare?
Brenne aez o stea de aram ntre ee, pe te|ghea, -
cut un oc n umbr, cu vedere bun spre scr.
Gust vnu. Era ueos pe mb n e putea un fr de pr.
Un fir la fel de subire ca speranele mele de a o gsi pe
+ansa% gnd ea, cuegndu-. Goana dup +er Dontos se
dovedse zadarnc, ar cu Lady Lysa moart, Vaea nu ma
prea un refugu adecvat. Unde eti% 5ad" +ansa6 (i fugit
acas% la *interfell% sau eti cu soul tu% aa cum pare s
cread -odric>6 Brenne nu voa s mearg n cutarea fete
dncoo de Marea ngust, unde pn mba -ar f strn.
(colo a fi i mai ciudat% mormind i gesticulnd ca s m
fac 1neleas# 3or rde de mine% aa cum au rs la
Dighgarden# Un va de roea se rdc pe obra| cnd
amnt.
La ncoronarea u Reny, Fecoara dn Tarth strbtuse tot
drumu pn a Reach ca s se ature. Regee nsu o
277
ntmpnase cu potee o prmse bucuros n su|ba u. Dar
nu orz cavaer u. Brenne nu se ateptase a o
prmre cduroas. Era pregtt pentru rcea, pentru
bat|ocur, pentru osttate. ta cu ce se mnnc astea. Nu
dspreu ceor mu o sase nedumert vunerab, c
buntatea ctorva. Fecoara dn Tary fusese ogodt de tre
or, dar ncodat curtat pn s vn a Hghgarden.
Voncu Ben Prosu fusese prmu, unu dntre pun
brba dn tabra u Reny care era ma nat dect ea.
trmsese pe scuteru u s- curee zaee druse un
corn de but dn argnt. +er Edmund Ambrose ntrecuse,
aducndu- for nvtnd-o s creasc mpreun cu e.
+er Hye Hunt depse pe amndo. dduse o carte,
frumos anumnat pn de sute de povet cavaeret.
adusese mere morcov pentru ca e o pan dn mtase
abastr pentru cof. povestea brfee tabere spunea
ucrur sprtuae, toase, care o fceau s zmbeasc. ntr-o
z, char se antrenase atur de ea, ceea ce nsemna ma
mut dect toate ceeate.
Credea c datort u ncepuser cea s fe curtentor.
4ai mult dect curtenitori# La mas, brba se bteau
pentru un oc ng ea, oferndu-se s- umpe cupa cu vn
sau s- aduc mome. +er Rchard Farrow cnta cntece de
dragoste dn ut n faa pavonuu e. +er Hugh Beesbury
adusese o ucea cu mere ,duce ca fecoaree dn Tarth".
+er Mark Muendore o fcea s rd cu poznee mamue
sae, o creatur cudat, neagr cu ab, dn Insuee Ver. Un
cavaer rtctor pe nume W Cocostrcu se oferse s-
maseze umer.
Brenne refuzase. refuzase pe to. Cnd +er Owen
Inchfed o nhase ntr-o noapte o srutase cu fora,
aruncase cu fundu ntr-un foc de tabr. Dup aceea,
Brenne se prvse ntr-un cob de stc. Faa era a fe de
trea de pstruat, dn a fe de strmb ca
ntotdeauna, buzee mar, maxaru proemnent, urt foc.
Nu voa dect s fe cavaer s- su|easc pe Regee Reny,
dar acum.
278
Nu c ar f fost sngura femee de acoo. Pn
vvanderee erau ma frumoase dect ea, ar sus, n caste,
Lordu Tyre ospta pe Regee Reny n fecare sear, n
tmp ce fecoare frumoase, de v nob, doamne
graoase dansau pe muzc de fuer, corn harp. )e ce
eti bun cu mine6 venea s strge de fecare dat cnd
vreun cavaer necunoscut fcea un compment. Ce .rei6
Randy Tary eucdase msteru n zua n care trmsese
do oten s-o cheme n pavonu u. Fu su ma mc,
Dckon, auzse patru cavaer rznd n tmp ce neuau
ca, reatase nobuu su tat ce spuseser.
Fcuser prnsoare.
Lordu Tary spusese c tre dntre cavaer ma tner
ncepuser totu: Ambrose, Prosu Hye Hunt, dn propra
u cas. ns, pe msur ce vestea se rspndea n tabr,
se aturaser a. Fecrua se cerea s ntre n |oc cu
un dragon de aur, urmnd ca ntreaga sum s- revn ceu
care- va ua fecora.
- Am pus capt dstrace or, spusese Tary. Un dntre
acet. concuren. sunt ma pun onorab dect a, ar
mza cretea de a o z a ata. Nu ma era mut unu dntre
e s-ar f hotrt s- revendce premu cu fora.
- Dar sunt cavaer, spusese ea, uut, cavaer un.
- oamen de onoare. Vna aparne.
Acuzaa o fcuse s tresar.
- Ncodat, eu n-a. stpne, n-am fcut nmc ca s-
ncura|ez.
- Prezena ta ac -a ncura|at. Dac o femee se comport
ca o vvander, nu se poate pnge c este tratat ca atare.
O fecoar n-are ce cuta ntr-o oaste de rzbo. Dac
preuet ctu de pun vrtutea ta onoarea Case tae,
ve scoate zaee, te ve ntoarce acas - ve ruga pe tat
tu s- gseasc un so.
- Am vent s upt, nsstase ea. S fu cavaer.
- Ze au fcut brba pentru upt femee s poarte
cop, spusese Randy Tary. Rzbou une feme se duce pe
patu de natere.
279
Cneva cobora treptee crame. Brenne ddu cupa a o
parte n tmp ce un brbat uscv, cu faa ascut pr
aten, murdar, ntra n Gsc. Le arunc marnaror tyrosh o
prvre fugar Brenne una ma ndeungat, apo se
ndrept ctre te|ghea.
- Vn, spuse e, fr psatu tu de ca n e, dac et
bun.
Femea se ut spre Brenne ctn dn cap.
- Fac eu cnste, strg ea, pentru o vorb cu tne.
Brbatu o cercet, cu och nencreztor.
- O vorb? tu o mume de vorbe. Se aez pe un
taburet, fa n fa cu ea. Spune-m ce vrea domna s
aud Dck Dbacu va spune.
- Am auzt c a pct un bufon.
Brbatu |erpet sorb vnu, chbzund.
- Poate c da. Sau nu. Purta o |etc spct, zdrenut,
de pe care fusese smus bazonu vreunu ord. Cne vrea s
te?
- Regee Robert. Brenne aez un cerb de argnt pe
butou dntre e. Pe o fa era capu u Robert, pe ceaat
cerbu.
- E te? Brbatu u moneda o rsuc, zmbnd. m
pace s vd un rege dansnd, tra-a-a, tra-a-a. Poate c
-am vzut pe bufonu sta a tu.
- Era o fat cu e?
- Erau dou fete, rspunse e fr s ove.
- )ou fete.
2are cealalt putea fi (r"a6
- M rog, spuse brbatu. Nu e-am vzut ncodat pe
mttee, bag de seam, dar bufonu cuta s e mbarce.
- S e mbarce? ncotro?
- Ctre mau ceat a mr.
- amntet cum arta?
- Un bufon. nha moneda de pe mas cnd ncepu s se
nvrt ma ncet o fcu nevzut. Un bufon sperat.
- Sperat de ce? Brbatu rdc dn umer.
- Nu m-a spus, dar btrnu Dck Dbacu cunoate
280
mrosu frc. Venea ac aproape n fecare sear, dnd
marnaror de but, fcnd gume, cntnd cntecee. Numa
c, o dat, au ntrat nte oamen cu vntoru a pe pept
bufonu tu s-a fcut ab ca aptee a rmas tcut pn
cnd au pecat. Omu aprope scaunu de a e: Tary a
are oamen care mun prn docur, urmrnd fecare corabe
care vne peac. Cne vrea o cproar se duce n pdure.
Cne vrea o corabe se duce a docur. Bufonu tu n-a
ndrznt. Aa c -am dat o mn de a|utor.
- Ce fe de a|utor?
- Un fe de a|utor care cost ma mut dect un cerb de
argnt.
- Spune-m ma prmet unu.
- S- vedem, ceru e. Brenne aez nc o moned pe
buto. Omu o rsuc, zmb, o rdc n cuu pame. ,Dac
nu vne omu a corabe, vne coraba a om", -am zs. tam
un oc unde asta se putea aran|a. Un oc ascuns, cum ar ven.
Braee Brenne fur strbtute de furnctur.
- Un gof de contrabandt. L-a trms pe bufon a
contrabandt.
- Pe e pe cee dou fete. Brbatu chcot. Numa c, m
rog, unde -am trms nu erau corb de ceva vreme. De
trezec de an, s zcem. Se scarpn a nas. Ce nseamn
bufonu sta pentru tne?
- Cee dou fete sunt surore mee.
- Aa dec? Betee de ee! Am avut eu o sor cndva. O
fat costev, cu genunch noduro, dar pe urm -a crescut
o pereche de e fu unu cavaer s-a vrt ntre
pcoare. Utma oar cnd am vzut-o pecase ctre
Debarcaderu Regeu, ca s fac nte ban ntns pe spate.
- Unde -a trms?
A umer rdca.
- Asta nu-m aduc amnte.
- Unde6 Brenne trnt nc un cerb de argnt n faa u.
Omu - azvr napo, cu degetu arttor.
- ntr-un oc pe care ncun cerb nu -ar gs. dar poate c
un dragon.
281
Brenne ddea seama c argntu nu- va smuge
adevru. -oate c aurul ar reui% sau poate c nu# 2elul ar
fii mai sigur# Brenne atnse pumnau, apo se rzgnd
vr mna n pung. Gs un dragon de aur aez pe
buto.
- Unde?
Brbatu |erpet nha moneda o muc.
- Duce. m aduce amnte de Capu Gheare Despcate. La
nord de-ac, e un nut sbatc de deaur matn, dar
ntmparea face s fu nscut crescut acoo. Dck Crabb e
numee meu, dar ce ma mu m spun Dck Dbacu.
Brenne nu- dezvu propru nume.
- Unde a Capu Gheare Despcate?
- La oapte. A auzt de Carence Crabb, desgur.
- Nu.
Asta pru s- surprnd.
- +er Carence Crabb, am zs. m curge sngee u prn
vene. Era nat de do metr |umate puternc de putea s
scoat pn dn rdcn cu o sngur mn s- arunce a
un kometru. Ncun ca nu- putea duce povara. Crea un
zmbru.
- ce-are e cu gofu contrabandtor?
- Nevast-sa era o vr|toare dn pdur. Or de cte or
+er Carence omora pe cneva, aducea capu acas
nevasta u sruta pe buze nva. Erau orz vr|tor,
cavaer renum pra. cum erau doar capete, nu
puteau vorb prea tare, dar nc nu- neau gura. Cnd et
cap, n-a atceva de fcut ca s- trec tmpu dect s
vorbet. Aa c fortreaa u Crabb a cptat numee de
oaptee. Aa se zce acum, de e n paragn de m de
an. Un oc stngher, oaptee astea. Brbatu pmb cu
agtate moneda peste ncheeture degeteor. Un dragon
sngur se pctsete. Zece, n schmb.
- Zece dragon nseamn o avere. Crez c eu sunt
smntt?
- Nu, dar te pot duce a un smntt. Moneda dans ntr-o
drece, apo n ceaat. Te pot duce a oapte, domn.
282
Brenne nu- pcea cum se |ucau degetee cu banu de
aur. Cu toate acestea.
- ase dragon dac o gsm pe sora mea. Do, dac-
gsm pe bufon. Nmc, dac asta gsm.
Crabb rdc dn umer.
- ase e bne. Batem pama.
-rea repede# prnse de ncheetura mn nante ca
brbatu s apuce s pteasc moneda.
- S nu m trag pe sfoar. Nu sunt uor de pct. Cnd
ddu drumu, Crabb frec ncheetura.
- La naba, morm e. M doare.
- m pare ru. Sora mea e o fat de tresprezece an.
Trebue s-o gsesc nante.
- . nante ca vreun cavaer s se vre ntre pcoare.
Da, te-am nees. E ca savat. Dck Dbacu e acum cu
tne. Vno a poarta de est a prm zor. Trebue s vorbesc
cu cneva pentru un ca.
283
SAMWELL
Marea fcea ru u Samwe Tary.
Nu era dn prcna spame sae de nec, de, negret, era
asta. Era mcarea corbe, feu n care puntea se
rostogoea sub pcoare.
- M-e grea, mrturs u Dareon n zua cnd pecar
de a Eastwatch-by-the-Sea. Cntreu ddu o pam peste
spate, spunnd:
- Cu un burduhan ca a tu, Ucgaue, a grea ct
cuprnde.
Sam ncerca s nfrunte stuaa cu cura|, de dragu u Gy,
dac nu de atceva. Ea nu ma vzuse marea. Pe cnd se
uptau cu nme, dup fuga de a Fortreaa u Craster, e
eser n cae ma mute acur, ar ea se mnunase pn
de ee. Cnd 4ierla se ndeprtase de ma, fata ncepuse s
tremure pe obra| se rostogoser acrm mar, srate.
- Ze, ave ndurare, o auzse Sam optnd.
Eastwatch dspru prmu, ar Zdu deven dn ce n ce ma
mc, n deprtare, pn cnd, n cee dn urm, se fcu
nevzut. Vntu se strnea de|a atunc. Veee erau de un gr
pad, ca a une mant negre spate prea des, ar faa u
Gy era ab de spam.
- E o corabe bun, ncerc Sam s-o nteasc. N-a de ce
te teme. Dar ea prv, strnse pruncu n brae fug n
ca.
n curnd, Sam se pomen apucndu-se ma strns de
copaste urmrnd baeerea vseor. Feu n care se
mcau toate deodat era cumva frumos de prvt era ma
bne dect s se ute a ap. Apa nu fcea dect s- duc cu
gndu a nec. n copre, nobu su tat ncercase s-
nvee s noate aruncndu- ntr-un heeteu, ng Horn
H. Apa ntrase n nas, n gur n pmn tuse
horcse ore n r dup ce +er Hye scosese afar. Dup
aceea, nu ma ndrznse ncodat s ntre n ap ma adnc
dect pn a bru.
284
Gofu Focor era cu mult ma adnc dect pn a bru u,
nu att de pretenos ca mcu heeteu de a poaee
casteuu tatu su. Apee sae erau gr verz agtate,
ar rmu mpdurt pe care urmau era o nccea de
petre vrte|ur. Char dac ar putea, cumva, s dea dn
pcoare s se trasc, vaure -ar zb probab de o patr
-ar zdrob capu.
- Cau srene, Ucgaue? ntreb Dareon cnd vzu cu
prvrea perdut peste gof. Bond, cu och cpru, tnru
chpeu cntre dn Eastwatch aducea ma degrab a prn
ntunecat dect a frate n negru.
- Nu. Sam nu ta ce cuta sau ce fcea pe coraba asta.
4 duc la Citadel% s0mi furesc un colan i s de.in
maester% ca s pot slu/i mai bine Rondul% spuse, dar
gndu nu fcu dect s- oboseasc. Nu voa s fe maester,
cu un coan greu nfurat n |uru gtuu, rece pe pee. Nu
voa s- prseasc fra, sngur preten pe care-
avusese vreodat. cu sguran nu voa s- nfrunte pe
tat care- trmsese a Zd ca s moar.
Pentru cea era atfe. Pentru e, ctora avea s se
termne cu bne. Gy va f a adpost, a Horn H, cu
ntreaga ntndere a Westerosuu ntre ea orore pe care e
cunoscuse n pdurea bntut. Ca su|toare n casteu
tatu su, va avea parte de cdur de mncare bun, o
prtcc dn umea mare a care nu ar f ndrznt s vseze
ca nevast a u Craster. va vedea fu crescnd mare
puternc, devennd vntor, gr|dar sau ferar. Dac batu
avea s dovedeasc vreo ncnae pentru arme, poate c un
cavaer va ua scuter.
Maester Aemon mergea e spre un oc ma bun. Lu Sam
pcea s se gndeasc a e petrecndu- tmpu care
ma rmsese de trt mngat de adere cade ae
Orauu Vech, dscutnd cu tovar u, maester,
mprtnd dn neepcunea sa acoor novcor.
merta nsutt odhna.
Pn Dareon avea s fe ma ferct. Susnuse
ntotdeauna c nu era vnovat de vou pentru care fusese
285
trms a Zd, nsstnd c ocu u era a curtea unu ord,
unde s- ctge pnea cntnd. Acum avea aceast
ans. |on numse recrutor n ocu unu anume Yoren, care
dspruse era consderat mort. Sarcna sa era s
ctoreasc n Cee apte Regate, cntnd despre vte|a
Ronduu de Noapte ntorcndu-se dn cnd n cnd a Zd
cu no recru.
Ctora avea s fe ung anevooas, nmen nu putea
nega asta, dar pentru cea, ce pun, avea s ab un fna
ferct. Aceasta era consoarea u Sam. <u merg pentru ei%
spuse, pentru Rondul de $oapte i pentru finaluri fericite#
ns cu ct prvea marea ma mut, cu att ma rece ma
adnc prea.
Dar s nu prveasc apa era ma ru, ddu e seama n
cabna strmt de sub casteu de a pupa pe care o
mpreau pasager. ncerc s- mute gndu de a greaa
dn stomac vorbnd cu Gy, care- apta fu.
- Coraba asta ne va duce pn a Braavos, spuse e. Acoo
vom gs ata care s ne duc a Orau Vech. Am ctt o
carte despre Braavos cnd eram mc. Tot orau e construt
ntr-o agun cu o sut de nsue au acoo un ttan, un om
de patr nat de trezec de metr. Au brc n oc de ca, ar
comedan or |oac dup povet scrse, n oc s fac doar
obnutee farse stupde. mncarea or e foarte bun, ma
cu seam petee. Au tot feu de moute de par de
strd, proaspete, dn agun. Ar trebu s avem cteva ze
ntre corb. Dac va f aa, putem s mergem s vedem un
spectaco s mncm nte strd.
Crezuse c asta o va ncnta. Nc c se putea nea ma
mut. Gy se ut a e cu och go, obos, prntre uvee de
pr nespat.
- Dac aa vre, stpne.
- Tu ce vre? o ntreb Sam.
- Nmc. ntoarse spatee mut pruncu de a un sn
a ceat.
Mcarea corbe agta pnea frpt oue cu unc pe
care Sam e mncase nante de pecare. Dntr-odat, nu ma
286
putea suporta cabna nco cp. Se rdc cu greu n pcoare
urc scara, ctnndu-se, pentru a da mr mcu su
de|un. era att de ru nct nu se putu opr s vad dn ce
drece bate vntu, astfe c vomt peste at parapet dect
ar f trebut sfr prn a se strop. Char aa, se sm
mut ma bne dup aceea. de nu pentru mut tmp.
Coraba or era 4ierla% cea ma mare dntre gaeree
Ronduu. Cioara 'urtunii ;heara erau ma u, spusese
Cotter Pyke Maesteruu Aemon, a Eastwatch-by-the-Sea,
dar erau nave de rzbo, psr de prad supe, age, a
cror vsa stteau sus, pe pun. 4ierla era o aegere ma
bun pentru apee nvoburate ae Mr nguste de dncoo de
Skagos.
- Sunt furtun, prevense Pyke. Furtune ern sunt ma
ree, dar ae toamne sunt ma frecvente.
Prmee zece ze fur destu de came, n tmp ce 4ierla
cro drum prn Gofu Focor, fr s pard rmu dn och.
Era frg cnd btea vntu, dar mrosu srat dn aer avea
ceva nvortor.
Sam aba putea s mnnce , cnd se fora s nght
ceva, nu rmnea prea mut tmp n stomac, dar, n afar
de asta, nu se descurca prea ru. ncerca s- rdce morau
u Gy s-o nveseeasc pe ct putea, dar asta se
dovedse dfc. Ea nu voa s urce pe punte, orce-ar f spus
e, prea s prefere s se cubreasc n ntunerc, cu fu
e. Dup toate aparenee, nc copuu nu- pcea marea
ma mut dect mame sae. Cnd nu pa, vomta aptee
supt. Fcea mereu pe e, mn|nd bnure n care-
nfurase Gy ca s- fe cad, umpnd aeru de o duhoare
marone. Orcte umnr de seu aprndea Sam, mrosu
fetd perssta.
Era mut ma pcut n aer ber, n speca cnd Dareon
cnta. Vsa 4ierlei cunoteau pe cntre acesta e
cnta n tmp ce trgeau a vse. ta toate cntecee or
preferate: pe cee trste, precum iua cnd l0au spnzurat pe
Robin cel $egru% Tnguirea sirenei Toamna .ieii mele% pe
cee mobzatoare, precum 5nci de fier 8apte sbii pentru
287
apte fii% pe cee deucheate, ca Cina )oamnei 'loricica ei
4egget era o fat .esel% o fat .esel era# Cnd cnta
Ursul i frumoasa fecioar to vsa se aturau, ar
4ierla prea s zboare pe ap. Sam ta de pe vremea
antrenamenteor cu Aser Thorne c Dareon nu era un mare
upttor, dar avea un gas frumos. ,Mere turnat peste
tunet" numse cndva Maester Aemon. Cnta a harpa de
emn a scrpc, char scra propre cntece. de
Sam nu e consdera foarte bune. Totu era pcut s sta
s ascu, de cufru era att de tare de pn de ach,
nct Sam era aproape recunosctor pentru ezutu u
crnos. 2amenii grai iau o pern cu ei oriunde se duc%
gndea e.
Maester Aemon prefera e s- petreac zee pe punte,
cubrt sub un madr de bnur prvnd n go peste ap.
- La ce se ut? ntreb ntr-o z Dareon. Pentru e e a fe
de ntunerc ac, sus, ca |os, n cabn.
Btrnu auz. De och sbser se ntunecaser,
Aeron avea urech bune.
- Nu m-am nscut orb, e reamnt e. Utma oar cnd am
trecut pe-ac, am vzut fecare patr, fecare copac
fecare va nspumat am prvt pescru gr zburnd n
caea noastr. Aveam trezec cnc de an de asprezece
eram maester cu coan. Egg voa s- a|ut s domneasc, dar
tam c ocu meu e ac. M-a trms a Nord a bordu
)ragonului (uriu a nsstat ca pretenu u, +er Duncan, s
m conduc a Eastwatch. Ncun recrut nu a sost vreodat
a Zd cu atta pomp de cnd Nymera a trms a Rond ase
reg n anur de aur. Egg gose temnee, aa c nu
aveam s fu nevot s-m rostesc sngur |urmntee. Garda
mea de onoare, aa e spunea. Unu era nmen atu dect
Brynden Rvers. Ma trzu, a fost aes Lord Comandant.
- Corbu Sngeu, spuse Dareon. tu un cntec despre e.
2 mie de ochi% i unul# Dar credeam c a trt acum o sut de
an.
- Cu to am trt atunc. Cndva, am fost tnr ca tne.
Asta prea s- ntrsteze. Tu, nchse och adorm,
288
egnndu-se sub bnure sae cu fecare va ce ctna
coraba.
Navgar sub ceru cenuu, ctre sud-est, apo ar ctre
sud, cu Gofu Focor rgndu-se n |uru or. Cptanu, un
frate ncrunt, cu o burt ca o bute de bere, purta vemnte
negre att de ptate de decoorate, nct echpa|u
spunea Btrnu Petc-de-Sare. Arareor scotea o vorb.
Secundu u vorbea n ocu u, mprocnd aeru srat cu
n|urtur or de cte or vntu se oprea sau vsa preau
s ncetneasc. Mncau terc de ovz dmneaa, terc de
mazre a prnz vt srat, cod srat sau oae srat
seara, e fceau s aunece pe gt cu bere. Dareon cnta,
Sam vomta, Gy pngea - apta copu. Maester
Aemon dormea tremura, ar vnture erau ma rec ma
furtunoase cu fecare z care trecea.
Char aa, era o ctore ma bun dect utma pe care
o fcuse Sam. Nu avusese ma mut de zece an cnd se
mbarcase pe gaeasa Lorduu Redwyne, Regina din (rbor#
De cnc or ma mare dect 4ierla% spendd a nfare,
avea tre vee mar, snger, rur de vse care aruncau
scpr abe aur n umna soareu. Lu Sam se tase
rsufarea vzndu-e cum se rdc coboar cnd nava se
ndeprta de Orau Vech. ns aceasta era utma amntre
pcut pe care o avea despre Strmtore Redwyne. Atunc,
ca acum, avusese ru de mare, spre dezgustu tatu su.
Iar odat a|un a Arbor, ucrure se nrutser ma
mut. F gemen a Lorduu Redwyne dspreuser pe Sam
dn prma cp. n fecare dmnea gseau o nou metod
de a- um pe terenu de nstruce. n cea de-a trea z,
Horas Redwyne fcuse s gue ca un purce cnd ceruse
ndurare. n cea de-a cncea z, fratee u, Hobber, mbrcase
o fat de a buctre n armura sa o sase s- bat pe
Sam cu o sabe de emn, pn cnd batu ncepuse s pe.
Cnd fata dezvuse denttatea, to scuter, pa|
gr|dar rser n hohote.
- Batu trebue pregtt pun, atta tot, spusese tat
su Lorduu Redwyne n seara aceea, dar bufonu u
289
Redwyne zornse zorntoarea spusese:
- Da, cu ne pper, cteva cuoare un mr n gur.
De atunc nante, Lordu Randy nterzsese u Sam s
mnnce mere ct tmp ma rmseser sub acoperu u
Paxter Redwyne. fusese ru pe drumu spre cas, dar era
att de uurat s pece, nct aproape c pcea gustu de
vom dn fundu gtuu. Aba cnd a|unseser napo a Horn
H mama sa spusese c tat u nu avusese de gnd s-
aduc napo.
- Urma s vn Horas a no n ocu tu, n tmp ce tu
trebua s rm a Arbor, ca pa| paharnc a Lorduu
Paxter. Dac -a f fost pe pac, te-a f ogodt cu fca u.
Sam amntea acum atngerea moae a mn mame
sae tergndu- acrme de pe fa cu o bucat de pangc
umezt cu sav. Betu meu Sam, a murmurat ea. Betu,
betu meu Sam.
3a fi plcut s0o re.d% gnd e, stnd cu mne agate
de parapetu 4ierlei prvnd vaure care se sprgeau de
rmu stncos. )ac m0ar .edea 1n .eminte negre% poate
ar fi mndr# E(cum sunt brbat% mamF% i0a putea spune%
Esunt administrator% omul Rondului de $oapte# Uneori% fraii
mei 1mi spun +am Ucigaul#F -ar vedea fratee, Dckon,
surore. E 3edeiF% le0a putea spune% Epn la urm am fost
bun de ce.a#F
ns dac s-ar duce a Horn H, tat su ar putea f acoo.
Gndu ntoarse dn nou stomacu pe dos. Sam se apec
peste copaste vomt, ns nu n dreca vntuu. Se
dusese a parapetu dn dreapta de data aceasta. ncepea s
se prceap a vomtat.
Sau ce pun aa crezu, pn cnd 4ierla s rmu n
urm o u spre est, peste gof, ndreptndu-se ctre
maure Skagosuu.
Insua era stuat a gura Gofuu Focor, masv
muntoas, un nut sterp respngtor, popuat de sbatc.
Sam ctse c ocuau n peter n aspree fortree ae
munor, ar a rzbo creau pe uncorn o. +>agos
nsemna ,stnc" n mba veche. Skagos zceau ,nscu
290
dn stnc", ns semen or de a nord numeau Skag
nu- vedeau cu och prea bun. Skagosu se rdcase n
rzmer doar cu o sut de an n urm. Durase an bun
pn cnd revota or fusese nbut revendcase vaa
Lorduu de Wnterfe a sute dntre sbe u |urate. Unee
cntece spuneau c Skag erau canba, c upttor or
mncau nme fca ceor pe care omorau. n vremure
de demut, Skagos ctorser spre nsua Skane dn
apropere, rpser femee omorser brba, pe care
mncaser pe o pa| petroas ntr-un osp care durase
dou sptmn. Skane rmsese nepopuat pn n zua
de az.
Dareon ta e cntecee. Cnd sumbree cum cenu
ae Skagosuu se rdcar dn mare, ven ng Sam a prora
4ierlei spuse:
- Dac ze sunt bun cu no, s-ar putea s zrm un
uncorn.
- Dac e bun cptanu, nu ne vom apropa att de mut.
Curen sunt netor n prea|ma Skagosuu exst petre
care pot crpa caa une corb ca pe-o coa| de ou. Dar s
nu- spu asta u Gy. E aa destu de sperat.
- Ea cu ncu e urtor. Nu tu care dntre e e ma
ggos. Se oprete dn pns doar cnd vr un sfrc n
gur, ar pe urm ncepe ea s boceasc.
Sam observase e asta.
- Poate c o doare, spuse e, fr convngere. Dac ntr
dn n.
Dareon cup uta cu un deget, nnd o not ronc.
- Auzsem c sbatc sunt ma cura|o.
- <ste cura|oas, zse apsat Sam, de trebua s
recunoasc e c nu o ma vzuse pe Gy ntr-o stare att
de |anc. De ma tot tmpu ascundea faa nea
cabna n ntunerc, Sam ddea seama c avea mereu
och ro obra| uz de acrm. Dar cnd o ntrebase ce era
cu ea, Gy nu fcuse dect s- scuture capu, sndu-
s- gseasc sngur rspunsu. Marea o spere, atta tot,
spuse e u Dareon. nante s vn a Zd, n-a cunoscut
291
atceva dect Fortreaa u Craster pdure dn
mpre|urm. Nu tu s se f ndeprtat ma mut de un
kometru de ocu n care s-a nscut. A ntnt rur mun,
dar n-a ma vzut ncodat un ac pn cnd am dat de unu,
ar marea. marea e ceva nfrcotor.
- N-am fost nco cp departe de rm.
- Vom f. Sam nu era nc e ncntat de asta.
- Sunt sgur c nc ap nu- spere pe Ucga.
- Nu, mn e, pe mne nu. Dar Gy. poate dac e-a
cnta nte cntece de eagn, pruncu ar dorm ma bne.
Gura u Dareon se strmb a dezgust.
- Doar dac vr un dop n fund. Nu suport mrosu a.
n zua urmtoare, ncepur poe marea deven ma
agtat.
- Am face bne s mergem |os, unde e uscat, spuse Sam
u Aemon, ns btrnu maester doar zmb spuse:
- m pace s smt poaa pe fa, Sam. E ca acrme.
Las-m s ma stau pun, te rog. N-am ma pns de mut.
Dac Maester Aemon avea de gnd s stea pe punte, aa
btrn frav cum era, Sam nu avea de aes dect s fac a
fe. Rmase ng btrn aproape o or, cubrt n manta
sa, cu poaa domoa, mocnt, udndu- pn a pee.
Aemon parc nc n-o smea. Suspn nchse och, ar
Sam se aprope de e ca s- apere de rafaee vntuu. n
curnd 1mi .a cere s0l duc 1n cabin% spuse. Trebuie# Dar
asta nu se ntmp , n cee dn urm, tunetee ncepur s
bubue n deprtare, spre est.
- Trebuie s coborm, spuse Sam, tremurnd. Maester
Aemon nu rspunse. Aba atunc ddu seama c btrnu
adormse. Maester, zse e, scuturndu- ncet de umr.
Maester Aemon, trezete-te.
Och ab, orb a u Aemon se deschser.
- Egg? fcu e, cu poaa rondu- pe obra|. Egg, am vsat
c eram btrn.
Sam nu ta ce s fac. ngenunche, u pe btrn n
brae duse |os. Nmen nu zsese vreodat despre e c
era puternc, ar poaa mbbase vemntee negre ae
292
Maesteruu Aemon, fcndu- de dou or ma greu, dar,
char aa, nu cntrea ma mut dect un cop.
Cnd ntr n cabn, cu Aemon n brae, descoper c Gy
sase toate umnre s se stng. Pruncu dormea, ar ea
era ghemut ntr-un co, pngnd ncetor n fadure
mante mar, negre, pe care -o dduse Sam.
- A|ut-m, ceru e precptat. A|ut-m s- usuc s-
nczesc.
Gy se rdc pe dat , mpreun, dezbrcar pe
btrnu maester de vemntee ude ngropar sub un
morman de bnur. Dar avea peea umed rece
ceoas a atngere.
- Intr ng e, ceru Sam u Gy. |ne- n brae,
nczete- cu trupu tu. Trebue s- nczm. Fata se
supuse de data aceasta, fr s scoat o vorb,
smorcndu-se n tot acest tmp. Unde e Dareon? ntreb
Sam. Ne-am ncz cu to ma bne dac am f mpreun.
Trebue s fe e ac. Urca napo, s- caute pe cntre,
cnd puntea se rdc sub e, apo czu a pcoaree sae.
Gy ur, Sam se prbu perdu echbru, ar pruncu
se trez pnd.
Urmtoarea rsucre a corbe ven n tmp ce se cznea
s se rdce n pcoare. I-o arunc pe Gy n brae, ar fata
sbatc se ag cu atta dsperare de e nct Sam aba
ma putea respra.
- Nu te spera, o nt e. E doar o aventur. ntr-o z, ve
spune fuu tu povestea asta. Asta n-o fcu dect s-
nfg unghe n brau u. Gy ncepu s tremure, cu tot
trupu scuturat de hohote voente. 2rice a spune 1i face i
mai ru# O strnse cu putere, stn|ent de apsarea snor
e. Orct de sperat era, aceast atngere strn. 3a simi%
gnd e, runat, dar dac era aa, Gy nu ddu ncun
semn, doar se ag de e ma tare.
Dup aceea zee se scurser toate a fe. Nu ma vzur
soaree. Zee erau cenu nope negre, cu excepa
momenteor cnd fugeree umnau ceru deasupra pscuror
Skagosuu. Cu to erau ena de foame, dar nmen nu
293
putea mnca. Cptanu desfund un buto cu vn de foc, ca
s- ntreasc vsa. Sam gust o cup oft, n tmp ce
erp de foc se zvrcoeau pe gt n |os prn pept. Dareon
prnse e gust de butur arareor ma fu treaz dup
aceea.
Pnzee se rdcar coborr, ar una se rupse,
desprnzndu-se de catarg, zbur ca o pasre mare, gr.
Cnd 4ierla ddu oco coaste sudce a Skagosuu, zrr pe
stnc rmee une gaere. Cva dntre membr
echpa|uu su fuseser du a ma de vaur, ar corb
crab se adunaser s- aduc omage.
- Prea a nab de aproape, mr Btrnu Petc-de-Sare
cnd vzu prvetea. O rafa zdravn ne zdrobm ng
e. Aa stov cum erau, vsa se apecar dn nou peste
vsee or vasu u vnt spre sud, ctre Marea ngust,
pn cnd dn Skagos nu se ma zreau dect cteva suete
ntunecate pe cer, care ar f putut f nor de poae sau
vrfure munor na negr sau amndou. Dup aceea,
avur parte de opt ze apte nop de drum senn ntt.
Apo venr ate furtun, mut ma ree dect cee de
dnante.
Fuseser tre furtun sau doar una, ntrerupt de peroade
de acame? Sam nu af, de ncerc dsperat s se
concentreze a asta.
- Ce conteaz6 strg o dat a e Dareon, cnd erau cu
to ngrmd n cabn.
$u conteaz% ven u Sam s- spun, dar att timp ct
m gndesc la asta% nu m gndesc la 1nec sau la grea sau
la tremuratul 4aesterului (emon#
- Nu conteaz, reu e s scnceasc, ns tunetu nec
toate ceeate vorbe puntea se ctn arunc ntr-o
parte. Gy pngea. Pruncu pa. Sus, auzea pe Btrnu
Petc-de-Sare, cptanu |erpet care nu scotea ncodat o
vorb, rcnnd a echpa|u su.
Ursc marea% gnd Sam. Ursc marea% ursc marea% ursc
marea# Urmtoru fuger fu att de structor nct umn
cabna prn crpture dn scndure de deasupra capuu. <
294
o corabie bun% solid% o corabie bun% solid% o corabie
bun% spuse. $u se .a scufunda# $u mi0e fric#
n tmpu unea dntre peroadee de acame dntre furtun,
n tmp ce Sam se aga, cu degete abte, de parapet,
ncercnd cu dsperare s vomte, auz cva membr a
echpa|uu mormnd c aa se ntmpa dac aducea o
femee a bord , pe deasupra, o femee sbatc.
- S-a cucat cu propru e tat, auz Sam zcnd pe unu
dntre e, n tmp ce vntu se strnea dn nou. Asta e ma ru
dect s curvet. Ma ru dect orice# O s ne necm cu
to dac nu scpm de ea de monstru a pe care -a
ftat.
Sam nu ndrznea s- nfrunte. Erau oamen ma n vrst,
vonc vn|o, cu braee umer ngroa de an
petrecu a vse. Se ngr| totu s ab cutu ascut ,
or de cte or Gy eea dn cabn s se uureze, o nsoea.
Nc mcar Dareon nu avea nmc bun de spus despre fata
sbatc. O dat, a nsstenee u Sam, cntreu cnt un
cntec de eagn ca s- nteasc pe cop, ns, a m|ocu
prme strofe, Gy ncepu s png nestpnt.
- apte adur afurste! pufn Dareon. Nu te po opr dn
pns nc ct s ascu un cntec6
- Cnt numa, rug Sam. Tu doar cnt-.
- N-are nevoe de ncun cntec, spuse Dareon. Are nevoe
de o scatoac zdravn sau poate de un futa sntos. D-te
a o parte dn caea mea, Ucgaue. mbrnc pe Sam e
dn cabn, ca s- caute anarea ntr-o cup cu vn de foc
n aspra tovre a vsaor.
Sam era de|a a captu puteror. Aproape c se obnuse
cu mrosure, dar, ntre furtun pnsetee u Gy, nu
dormse de ze n r.
- Nu- po da ceva? ntreb pe Maester Aemon foarte
ncet, cnd vzu c omu era treaz. Vreo arb sau poune,
ca s nu- ma fe aa de frc?
- Ceea ce auz nu e frc, rspunse btrnu. E sunetu
suferne pentru asta nu exst nco poune. Las-
acrme s- urmeze cursu, Sam. Nu po zgzu uvou.
295
Sam nu neese.
- Se duce ntr-un oc sgur. Un oc cald# De ce ar sufer?
- Sam, opt btrnu, a do och bun cu toate astea nu
vez. E o mam care- |eete pruncu.
- Are ru de mare, atta tot. To avem ru de mare.
Odat ce a|ungem n portu dn Braavos.
- . pruncu va f tot fu Dae nu trup dn trupu e.
Lu Sam u un moment s prceap ceea ce sugera
Aemon.
- Nu se poate. ea n-ar. bnenees c e a e. Gy nu ar
f prst ncodat Zdu fr fiul e. ubete.
- I-a aptat pe amndo -a ubt pe amndo, spuse
Aemon, ns nu a fe. Nco mam nu- ubete to cop a
fe, nc mcar Mama dn Cerur. Gy n-a sat copu de
bunvoe, sunt sgur. Ce amennr a rostt Lordu
Comandant, ce promsun, nu pot dect s ghcesc. dar, cu
sguran, au fost amennr promsun.
- Nu. E un ucru ru. |on n-ar face aa ceva.
- |on n-ar face aa ceva. Lordu Snow a fcut-o. Uneor nu
exst o aegere ferct, Sam, doar una ma pun dureroas
dect ata.
$u e7ist o alegere fericit# Sam se gnd a toate
ncercre prn care trecuse Gy, Fortreaa u Craster
moartea Btrnuu Urs, zpada gheaa vnture rec,
ze ze ze de mers, artre de a Ochu Ab, Mn
Rec copacu corbor, Zdu, Zdu, Zdu, Poarta Neagr de
sub pmnt. La ce bune toate acestea? $u e7ist alegeri
fericite% nu e7ist finaluri fericite#
venea s ure. venea s zbere s png, s se
scuture s se strng ntr-un ghem mc s scnceasc.
( schimbat copiii% spuse. ( schimbat copiii ca s0l apere
pe micul prin% s0l in departe de focurile 4elisandrei%
departe de zeul ei rou# )ac0l arde pe fiul lui ;ill"% cui 1i .a
psa6 $imnui% 1n afar de ;ill"# $u era dect progenitura lui
Craster% un monstru nscut din incest% nu fiul
Regelui0de0)incolo0de0id# $u e bun de ostatic% nu e bun de
sacrificiu% nu e bun de nimic% nici mcar nu are un nume#
296
Rmas fr cuvnte, Sam urc pe punte ctnndu-se, ca
s vomte, ns nu avea nmc n stomac de dat afar.
Noaptea se sase peste e, o noapte cudat de ntt, cum
nu ma vzuser de mute ze. Marea era neagr ca ognda.
La vse, vsa se odhneau. Unu sau do dormeau a
ocure or. Vntu sufa n vee, ar spre nord Sam putea
char s vad stee rspte prbeagu rou pe care oamen
ber numeau Furu. (sta ar trebui s fie steaua mea% gnd
Sam, neferct. 50am fcut pe :on 5ord Comandant i i i0am
adus pe ;ill" i pe copil# $u e7ist finaluri fericite#
- Ucgaue. Dareon fcu apara ng Sam, orb a
durerea u. O noapte frumoas, n sfrt. Prvete, rsar
steee. S-ar putea s avem parte de o bucc de un.
Poate c s-a sfrt ce-a fost ma ru.
- Nu. Sam se terse a nas art ctre sud cu un deget
durduu, ctre ntunecmea care se aduna. Acoo, spuse e.
Nc nu sprv bne de vorbt, c un fuger struc, ute, tcut
orbtor. Nor dn deprtare scntear o cp, mormane de
mun peste mun, purpur, ro gaben, ma na ca
umea. Ce- ma ru n-a trecut. Ce- ma ru aba ncepe nu
exst fnaur fercte.
- O, ze! excam Dareon, rznd. Ucgaue, et aa de
a!
297
!AIME
Lordu Tywn Lannster ntrase n ora care pe un
armsar, cu armura- purpure ustrut scptoare,
strucnd de nestemate ncrusta de aur. prsea
ntr-un car nat, acopert de famur purpur, cu ase suror
tcute care nsondu- oasee.
Procesunea funerar e dn Debarcaderu Regeu prn
Poarta Zeor, ma arg ma mrea dect Poarta Leuu.
Aegerea se prea gret u |ame. Tat su fusese eu,
asta nu putea tgdu nmen, n schmb nc mcar Lordu
Tywn nu susnuse vreodat c este zeu.
O gard de onoare format dn cnczec de cavaer
ncon|ura caru funerar a Lorduu Tywn, cu fanoane
purpur futurndu-e pe nc. Lorz Apusuu urmau
ndeaproape. Vntu e agta famure, fcndu-e bazoanee
s future s danseze. nantnd a trap de-a ungu
cooane, |ame trecu pe ng mstre, vezur crbu, o
sgeat verde un bou rou, haebarde ncrucate, sue
ncrucate, o psc sbatc, o cpun, o mnec, patru
rsrtur de soare contrapuse.
Lordu Brax purta o |etc gr-deschs, cu f dn brocart
cu fr argntu un uncorn de ametst prns n dreptu nm.
Lordu |ast avea armur dn oe negru, cu tre capete de e
aur ncrustate pe pato. Zvonure prvnd moartea sa nu
fuseser prea departe de adevr, |udecnd dup feu n care
arta: rne temna transformaser n umbra omuu
care fusese. Lordu Banefoot ndurase ma bne rzbou
prea gata s se ntoarc dn nou a upt. Pumm purta
strae voete, Prester de cuoarea hermne, Moreand arm
cu verde, dar fecare mbrcase o mante de mtase purpure
n onoarea ceu pe care- nsoeau acas.
n spatee orzor veneau o sut de arbaett tre sute
de oten, cu purpuru futurnd de pe umer or. n
manta- ab armura- ab de soz, |ame se smea
neaocu u n m|ocu ruu de rou.
298
Nc unchu su nu- fcea s se smt ma n argu su.
- Lord Comandant, spuse Kevan cnd |ame trecu pe
ng e, n fruntea cooane. Oare nmea Sa are vreo
utm porunc pentru mne?
- Nu m afu ac n numee u Cerse. O tob ncepu s
bat n spatee or, ncet, msurat, funebru. 4ort% prea s
spun, mort% mort# Am vent s-m au ado. A fost tat meu.
- a e.
- Eu nu sunt Cerse. Am barb, ar ea are sn. , dac
nc et nedumert, unchue, numr-ne mne. Cerse are
dou.
- Amndurora v pace zefemeaua, rspunse unchu su.
Scutete-m de gumee tae, nu m amuz.
- Cum poftet. $u merge att de bine cum a fi putut
spera# Cerse ar f vrut s v conduc, dar are mute
ndatorr urgente.
+er Kevan pufn.
- Ca no to. Ce face regee tu? Tonu su fcu dn
ntrebare un repro.
- Destu de bne, zse |ame, btnd n retragere. Baon
Swann este cu e dmneaa. Un cavaer bun vteaz.
- Cndva, asta era de a sne nees cnd venea vorba de-
spre ce ce purtau manta ab.
$imeni nu0i poate alege fraii% gnd |ame. )0mi mn
liber s0mi aleg oamenii i ;arda Regelui .a fi iari
mrea# Dar, spuse fr ocour, aceste vorbe nu puteau
s ab ecou; erau fanfaronada goa a unu om crua ntreg
regatu spunea Regcdu. Un om cu rahat 1n loc de onoare#
|ame aung acest gnd. Nu vense ac ca s se certe cu
unchu su.
- +er, spuse e, trebue s fac pace cu Cerse.
- Suntem n rzbo? Nu m-a spus nmen.
|ame gnor remarca.
- Vra|ba dntre Lannster Lannster nu poate dect s-
a|ute pe duman Case noastre.
- Dac exst vra|b, nu e vna mea. Cerse vrea s
domneasc. Foarte bne. Regatu aparne. Nu cer dect s
299
fu sat n pace. Locu meu e a Darry, cu fu meu. Casteu
trebue reparat, pmnture cutvate aprate. Izbucn
ntr-un rs amar, rgut. Iar sora ta nu m-a sat aproape
nmc atceva cu care s-m umpu tmpu. n pus, trebue
s- vd pe Lance nsurat. Mreasa u a devent nerbd-
toare ateptndu-ne s a|ungem a Darry.
3du.a lui de la ;emeni# Vru su, Lance, crea a zece
metr n urma or. Cu och nfunda n orbte pru- ab
aspru, arta ma btrn dect Lordu |ast. Vzndu-, |ame
sm furnctur prn degetee-fantom. ? se culc cu 5ancel
i cu 2smund Aettleblac> i cu !iatul 5unii% din cte tiu
eu? ncercase s ntre n vorb cu Lance de ma mute or
dect putea numra, ns nu- gsse ncodat sngur. Dac
nu era cu e tat su, era vreun septon. -oate s fie fiul lui
Ae.an% dar are lapte prin .ene# T"rion m0a minit# ( .rut s
m rneasc#
|ame - scoase pe Lance dn mnte se ntoarse a
unchu su.
- Ve rmne a Darry dup nunt?
- O vreme, poate. S-ar prea c Sandor Cegane atac
de-a ungu Trdentuu. Sora ta vrea capu. E posb s se
f aturat u Dondarron.
|ame auzse de Satpans. |umtate dn regat auzse de|a.
Atacu fusese neobnut de sbatc. Feme sute
mutate, cop mcer n braee mameor or, |umtate
dn ora trecut prn foc.
- Randy Tary se af a Iazu Fecoareor. N-are dect s
se ocupe e de rebe. A prefera s te duc a Rverrun.
- Acoo e a comand +er Daven. Pztoru Apusuu. Nu
are nevoe de mne. Lance are.
- Cum spu tu, unchue. Lu |ame bubua capu n rtmu
tobe. 4ort% mort% mort# A face bne s- pstrez cavaer
prn prea|m.
Unchu su arunc o prvre rece.
- E o amennare, ser6
2 ameninare6 Insnuarea u pe nepregtte.
- Un avertsment. Voam doar s spun. Sandor e
300
percuos.
- Spnzuram haduc cavaer thar pe cnd tu nc
uda scutecee. N-am de gnd s m duc n persoan s-
nfrunt pe Cegane pe Dondarron, dac de asta te tem,
ser. Nu orce Lannster e nebun dup gore.
(h% unchiule% pare0mi0se c .orbeti despre mine#
- Addam Marbrand s-ar putea ocupa de thar ta a fe
de bne ca tne. La fe Brax, Banefort, Pumm, orcare
dntre e. Dar ncunu n-ar putea f o bun Mn a Regeu.
- Sora ta m cunoate conde. Nu s-au schmbat.
Spune- asta data vtoare cnd et n dormtoru e. +er
Kevan ddu pnten cauu su se ndeprt a gaop,
punnd brusc capt dscue.
|ame s s pece, cu un spasm n mna dreapt pe
care n-o avea. Sperase zadarnc c, nu se te cum, Cerse
neesese gret, ns era evdent c se nease.
8tie despre noi doi# )espre Tommen i 4"rcella# Iar Cersei
tie c el tie# +er Kevan era un Lannster de Castery Rock.
N-ar putea crede c ea -ar face vreun ru, dar. 40am
1nelat 1n pri.ina lui T"rion% de ce nu i a lui Cersei6 Cnd f
omoar ta, ce-ar putea opr o nepoat s porunceasc
ucderea unu unch? Un unchi incomod% care tie prea multe#
De, probab, Cerse spera c Cegane ar putea face treaba
n ocu e. Dac Sandor Cegane -ar spnteca pe +er Kevan,
ea n-ar f nevot s- mn|easc mne cu snge. 8i o .a
face% dac se .or 1ntlni# Kevan Lannster fusese cndva
nenfrcat cu saba, dar nu ma era tnr, ar Cnee.
Cooana a|unsese dn urm. Cnd vru u trecu pe ng
e, fancat de do septon, |ame strg:
- Lance. Vere. Voam s te fect cu ocaza cstore.
Regret doar c ndatorre nu-m ngdue s fu de fa.
- Regee trebue prote|at.
- va f. Totu, nu-m pace s psesc de a nunta ta. E
prma ta cstore a doua a e, dup cte neeg. Sunt
sgur c doamna va f ncntat s- arate cum vne treaba.
Remarca deocheat smuse hohote de rs ma mutor orz
afa prn prea|m o prvre dezaprobatoare dn partea
301
septonor u Lance. Vru u se fo stn|ent n a.
- M descurc s-m fac datora de so, ser.
- Asta e tocma ce ateapt o mreas n noaptea nun,
spuse |ame. Un so care te cum s- fac datoria#
Un va de roea cuprnse obra| u Lance.
- M rog pentru tne, vere. pentru nmea Sa, regna.
Fe ca Baba s-o cuzeasc spre neepcune Rzboncu
s o apere.
- De ce-ar avea nevoe Cerse de Rzbonc? M are pe
mne. |ame ntoarse cau, cu manta ab pesnnd n
vnt. -eze.enghiul minea# Cersei ar prefera s aib
cada.rul lui Robert 1ntre picioare dect un bufon cu.ios ca
5ancel# T"rion% bastard ticlos ce eti% ar fi trebuit s spui o
minciun mai plauzibil# Trecu n gaop pe ng caru
funerar a nobuu su tat, ctre orau dn zare.
Strze Debarcaderuu Regeu preau aproape pust pe
cnd |ame Lannster croa drum ctre Fortreaa Roe
dn vrfu Munteu u Aegon. Soda care mpnzser
casee de |ocur de noroc crcume orauu erau peca
acum, aproape to. Garan Gaantu dusese |umtate dn
oastea Tyreor napo a Hghgarden, ar noba sa mam
bunca u pecaser cu e. Ceaat |umtate pornse spre
sud, cu Mace Tyre Maths Rowan, s asedeze Captu
Furtun.
Ct despre oastea Lannster, dou m de veteran
expermenta rmseser dncoo de zdure orauu,
ateptnd sosrea fote u Paxter Redwyne care s- duc a
Patra Dragonuu, peste Gofu Ape Negre. Se prea c
Lordu Stanns sase doar o mc garnzoan n urma u
cnd pecase spre nord, astfe c dou m de oamen aveau
s fe ma mut dect destu, |udecase Cerse.
Cea oamen a Apusuu se ntorseser a soe cop
or, s- reconstruasc propre case, s- cutve cmpure
s scoat o utm recot. Cerse dusese pe Tommen
prn taberee or nante s porneasc n mar, ca s- poat
acama pe mcu rege. Nu fusese ncodat ma frumoas ca
n zua aceea, cu zmbetu pe buze soaree toamne
302
strucnd n pru- auru. Se putea spune orce despre sora
u, dar ta cum s fac brba s-o ubeasc, dac se
snchsea s ncerce.
ntrnd a trap pe pore casteuu, |ame ntn dou
duzn de cavaer care se ntreceau a nt n curtea
exteroar. nc un lucru pe care nu0l mai pot face% gnd e.
O su era ma grea ma ncomod ca o sabe, ar sbe
se dovedeau ee o provocare destu de mare. Bnua c ar
putea ncerca s n o su cu mna stng, dar asta ar
nsemna s- mute scutu n dreapta. ntr-un atac, namcu
era ntotdeauna a dreapta. Un scut pe brau su drept s-ar
doved a fe de foostor ca nte sfrcur pe o pato. $u%
.remea turnirurilor s0a sfrit pentru mine% gnd e,
descecnd. dar, cu toate acestea, se opr s prveasc o
vreme.
+er Taad natu czu de pe ca cnd sacu de nsp se
aprope - zb n cap. Strongboar ov scutu att de tare
nct crp. Kennos de Kayce termn treaba. Un nou scut
fu atrnat pentru +er Dermot de Ranwood. Lambert
Turnberry ddu doar o ovtur obc, dar |on Beetey
Spnu, Humfrey Swyft Ayn Stackspear ddur cu to
ovtur zdravene, ar Ronnet Connngton ce Rou rupse
sua n dou. Apo Cavaeru Foror ncaec runa pe
to cea.
|ame fusese ntotdeauna de prere c turnru era tre
sfertur cre. +er Loras crea mnunat mnua sua ca
cum s-ar f nscut cu ea n mn. ceea ce, fr ndoa,
expca expresa nepat a mame sae. nfige .rful e7act
acolo unde .rea i pare s aib un echilibru de pisic# -oate
c nu a fost chiar o 1ntmplare c m0a dobort de pe cal# Era
pcat c nu va ma avea pre|u s- ntreac dn nou
putere cu e. s pe to cu dstraca or.
Cerse se afa n saonu e dn Fortreaa u Maegor, cu
Tommen soa brunet dn Myr a Lorduu Merryweather.
Rdeau de Maree Maester Pycee.
- Am perdut vreo gum stea? ntreb |ame, nvnd
pe u.
303
- O, prvete, toarse Lady Merryweather, vteazu tu frate
s-a ntors, nmea Ta.
- Cea ma mare parte a u. Regna buse, ddu seama
|ame. Ma nou, Cerse prea s ab mereu o caraf cu vn n
mn, ea care urase pe Robert Baratheon pentru c
obnua s bea. Lu |ame nu- pcea asta, dar n utmu
tmp prea s- dspac aproape orce fcea sora u. Mare
Maester, spuse ea, f bun mprtete- vete Lorduu
Comandant.
Pycee prea stn|ent pn a dsperare.
- A vent o pasre, spuse e. De a Stokeworth. Lady Tanda
trmte vorb c fca e Loys a nscut un fu zdravn
sntos.
- nu ve ghc ncodat cum -au botezat pe mcu
bastard, froare.
- m amntesc c au vrut s- spun Tywn.
- Da, dar e-am nterzs. I-am spus u Fayse c nu vreau
ca nobu nume a tatu meu s fe atrbut progentur unu
porcar a une scroafe sabe a mnte.
- Lady Stokeworth susne c nu e responsab de numee
copuu, nterven Maree Maester Pycee. Broboane de
sudoare acopereau fruntea rdat. Sou u Loys a fcut
aegerea, scre ea. Acest Bronn, e. s-ar prea c e.
- Tyron, ghc |ame. L-au numt pe cop T"rion#
Btrnu ctn dn cap, tremurnd, tergndu- fruntea
cu mneca robe.
|ame nu- putu stpn rsu.
- Iat, suroar. L-a cutat pretutnden pe Tyron, n tot
acest tmp e se ascundea n burta u Loys.
- Nostm. Tu Bronn sunte amndo foarte nostm. Fr
ndoa c bastardu suge de a una dntre ee u Loys
Ntnga char n cpa asta, n tmp ce mercenaru a
prvete, rn|nd cu gndu a mca sa obrznce.
- Poate c pruncu seamn n vreun fe cu fratee vostru,
suger Lady Merryweather. Poate c s-o f nscut poct sau
fr nas. Rse, un rs gutura.
- Va trebu s- trmtem drgauu bat un dar, decar
304
regna. Nu- aa, Tommen?
- Am putea s- trmtem un pso.
- Un pu de eu, zse Lady Merryweather. +0i sfie
micua beregat% sugera zmbetu e.
- Eu m gndeam a un atfe de dar, spuse Cerse.
Un nou tat .itreg% mai degrab# |ame cunotea prvrea
aceea dn och suror sae. O ma vzuse, utma dat a
nunta u Tommen, cnd dduse foc Turnuu Mn. Lumna
verde a focuu sbatc scdase chpure prvtoror, astfe
c semnaser et cu nte cadavre n putreface, o hat de
hene vooase, dar unee dntre cadavre erau ma frumoase
dect atee. Char n umna aceea maefc, Cerse fusese
frumoas. Sttuse cu o mn pe pept, cu buzee deprtate,
cu och verz strucnd. -lnge% observase |ame, dar dac
de trstee sau extaz, asta nu ar f putut spune.
Imagnea umpuse de nente, amntndu- de Aerys
Targaryen de feu n care focu strnea. Un rege nu are
secrete fa de Garda sa Rega. Reae dntre Aerys
regna u fuseser ncordate n tmpu utmor s an de
domne. Dormeau separat se strduau dn rsputer s se
evte n tmpu ze. Dar, or de cte or Aerys ddea un om
fcror, Regna Rhaea avea, n noaptea aceea, un musafr.
n zua n care a ars Mna ce- su|ea, |ame |on Darry au
stat de stra| n faa dormtoruu n tmp ce regee se
desfta.
- M doare, o auzse pe Rhaea pnd, prn ua de ste|ar.
M doare#
ntr-un fe cudat, asta fusese ma ru dect rcnetee
Lorduu Chested.
- Am |urat s-o aprm pe ea, se vzuse |ame, n cee
dn urm, st s spun.
- Aa e, fusese de acord Darry, dar nu de e.
|ame nu o ma vzuse pe Rhaea dect o sngur dat
dup aceea, n dmneaa ze cnd prsse Patra
Dragonuu. Regna fusese acopert cu o mante o gug
cnd urcase n caeaca rega care avea s o coboare de pe
Muntee u Aegon ctre coraba care o atepta, ns e auzse
305
pe su|ncee e uotnd dup ce pecase. Spuneau c regna
arta ca cum ar f devorat-o o far, sfrtecndu- coapsee
mucndu- sn. 2 fiar 1ncoronat% ta |ame.
Spre sfrt, Regee Nebun devense att de temtor nct
nu ngdua nco arm n prezena u, n afara ceor pe care
e purtau oamen dn Garda sa Rega. Avea barba ncct
nespat, pru era un h argntu-auru care
a|ungea pn a bru, unghe, gheare crpate ngbente,
ung de un sfert de metru. Cu toate acestea, ture
contnuau s- tubure, cee de care nu putea scpa
ncodat, ae Tronuu de Fer. Braee pcoaree erau
mereu acoperte de co| tetur pe |umtate vndecate.
$0are dect s fie rege peste oase 1nnegrite i carne fript%
amnt |ame, cercetnd zmbetu suror sae. $are dect
s fie rege al cenuii#
- nmea Ta, spuse e, am putea avea o vorb ntre
patru och?
- Cum doret. Tommen, e tmpu pentru eca ta pe zua
de az. Du-te cu Maree Maester.
- Da, mam. O s nvm astz despre Baeor ce
Bnecuvntat.
Lady Merryweather se retrase ea, srutnd-o pe regn
pe amb obra|.
- S m ntorc a cn, nmea Ta?
- Am s m supr ru pe tne dac n-o fac.
|ame nu putu s nu observe feu n care femea dn Myr
mca odure cnd mergea. 'iecare pas e o seducie# Cnd
ua se nchse n spatee e, |ame drese gasu spuse:
- Ma nt ace fra Ketteback, apo Oyburn, acum ea.
Te-a apucat s o mena|ere cudat, suroar.
- ncep s n foarte mut a Lady Taena. M amuz.
- E una dntre companoanee u Margaery Tyre,
reamnt |ame. d mcue regne nforma despre tne.
- Bnenees. Cerse se duse a bufet umpu cupa dn
nou. Margaery a fost ncntat cnd -am cerut ngduna
s-o au pe Taena ca doamn de compane. S-o f auzt! i .a
fi ca o sor% aa cum mi0a fost i mie# )esigur% trebuie s0o ai#
306
<u le am pe .erioarele mele i pe celelalte doamne# Mca
noastr regn nu vrea s fu sngur.
- Dac t c e spoan, de ce o accep?
- Margaery nu e nc pe |umtate att de deteapt pe ct
crede. N-are habar ce arpe drga a gst n trfa aa
myrshez. O foosesc pe Taena ca s- pun pe tav mcue
regne ceea ce vreau eu s te. Unee ucrur char sunt
adevrate. Och u Cerse struceau rutco. Iar Taena
m spune tot ce face Fecoara Margaery.
- Oare? Ct de mute t despre femea asta?
- tu c e mam, cu un fu pe care vrea s- nae ct ma
sus n aceast ume. Va face tot ce e nevoe ca s se asgure
de asta. Mamee sunt toate a fe. Poate c Lady
Merryweather e un arpe, dar nu e nc pe departe proast.
te c pot face ma mut pentru ea dect Margaery, aa c
ncearc s-m fe de foos. Ve f surprns s af toate
ucrure nteresante pe care m e-a spus.
- Ce fe de ucrur?
Cerse se aez sub fereastr.
- ta c Regna Spnor are un cufr cu ban n caeaca?
Aur vech, de dnante de Cucerre. Dac vreun negustor e
att de nesbut nct s- cear preu n monede de aur,
ea ptete cu mn de a Hghgarden, fecare avnd pe
|umtate greutatea unu dragon de-a nostru. Care negutor
ar ndrzn s se png c a fost neat de noba mam a
u Mace Tyre? Sorb dn vn spuse: |-a prt mca ta
ctore?
- Unchu nostru a comentat absena ta.
- Comentare unchuu nostru nu m preocup.
- Ar trebu. A putea s te fooset de e. Dac nu a
Rverrun sau a Rock, atunc n Nord, mpotrva Lorduu
Stanns. Tata se baza ntotdeauna pe Kevan cnd.
- Roose Boton e Pztoru nostru a Nord. Se va ocupa e
de Stanns.
- Lordu Boton e bocat ma |os de Gt, desprt de Nord
de ctre oamen de fer, a Moat Can.
- Nu pentru mut vreme. Fu bastard a u Boton va
307
ntura n curnd ace mc obstaco. Lordu Boton va avea
dou m de Frey n spr|nu su, sub comanda for Lorduu
Wader, Hosteen Aenys. Asta ar trebu s- fe ma mut
dect destu ca s se ocupe de Stanns de cteva m de
rtc.
- +er Kevan.
- . va f ocupat pn peste cap a Darry, nvndu- pe
Lance cum s se tearg a fund. Moartea tate -a
demorazat. E un om btrn sfrt. Daven Damon ne
vor su| ma bne.
- Vor face fa. |ame nu avea ce s e reproeze veror
s. Cu toate acestea, a nevoe de o Mn. Dac nu unchu
nostru, cne?
Sora sa zbucn n rs.
- Nu tu. Nu te teme n prvna asta. Poate sou Taene.
Buncu u a fost Mn pe vremea u Aerys.
4na cornului abundenei# |ame - amntea prea bne pe
Owen Merryweather, un om bnevotor, dar nefcent.
- Dn cte-m amntesc, s-a descurcat att de bne, nct
Aerys -a exat -a confscat pmnture.
- Robert e-a dat napo. Cteva, ce pun. Taena ar f
muumt dac Orton e-ar putea recupera pe ceeate.
- E vorba s muumm o trf myrshez? Eu credeam c
dscutm despre guvernarea regatuu.
- <u guvernez regatu.
'ereasc0ne Cei 8apte% aa e# Suror sae pcea s se
consdere Lordu Tywn cu sn, dar se nea. Tat or fusese
nendupecat mpacab ca un ghear, pe cnd Cerse era
numa foc sbatc, ma cu seam cnd era contrazs. Se
zpcse ca o fecoar cnd afase c Stanns abandonase
Patra Dragonuu, convns c, n sfrt, renunase a upt
peca n ex. Cnd vense vorb de a Nord c Stanns
fcuse dn nou apara a Zd, fura u Cerse fusese
nfrcotoare. $u0i lipsete mintea% dar nu are /udecat i
niciun pic de rbdare#
- A nevoe de o Mn s te a|ute.
- Un conductor slab are nevoe de o Mn puternc, aa
308
cum a avut nevoe Aerys de tata. Un conductor puternc are
nevoe doar de servtor srgunco, care s- duc ordnee
a ndepnre. nvrt vnu. Lordu Hayne ar putea f
potrvt. N-ar f prmu promant care su|ete ca Mn a
Regeu.
$u# -e ultimul l0am omort eu#
- Se aude c a de gnd s- fac pe Aurane Waters cptan
a fote.
- d cneva nforma despre mne? Cnd |ame nu
rspunse, Cerse ddu pru pe spate spuse: Waters e
foarte potrvt pentru aceast funce. A petrecut |umtate
dn va pe corb.
- |umtate dn va? Nu poate avea ma mut de douzec
de an.
- Douzec do, ce- cu asta? Tata n-avea nc mcar
douzec unu cnd Aerys Targaryen -a numt Mn. E
tmpu ca Tommen s ab tner n prea|ma u, n oc de
toate aceste brb abe. Aurane e puternc vguros.
-uternic% .iguros i chipe% gnd |ame. se culc cu
5ancel i cu 2smund Aettleblac> i cu !iatul 5unii% din cte
tiu eu?
- Paxter Redwyne ar f o aegere ma bun. E a comanda
cee ma mar fote dn Westeros. Aurane Waters ar putea
comanda o barc, dar numa dac -a cumpra-o eu.
- Et un cop, |ame. Redwyne e ordu stegar a u Tyre
nepotu hdoase sae bunc. Nu vreau ncunu dntre
oamen Lorduu Tyre n consu meu.
- Consu u Tommen, vre s spu.
- t ce vreau s spun.
-rea bine#
- tu c Aurane Waters e o dee proast, ar Hayne e
una ma proast. Ct despre Oyburn. ze s ne apere,
Cerse, a umbat cu Vargo Hoat. Ctadea -a uat coanu!
- Oe cenu. Oyburn m s-a fcut foarte foostor. e
oa, ceea ce e ma mut dect pot spune despre propre
mee rude.
Ciorile se .or ospta cu noi toi dac mergi pe acest drum%
309
surioar#
- Cerse, bag de seam ce spu. Vez ptc n fecare
umbr fac duman dn preten. Unchu Kevan nu e
dumanu tu. <u nu sunt dumanu tu.
Faa e zvcn de fure.
- Te-am rugat s m a|u. Am vent n genunch a tne, ar
tu m0ai refuzat#
- |urmntee mee.
- . nu te-au mpedcat s- omor pe Aerys. Cuvntee
sunt vnt. A f putut s m a, dar a aes n ocu meu o
mante. Ie.
- Suroar.
- Iei afar am spus. M-am sturat s m ut a coata aa
urt a ta. Iei afar= Ca s- zoreasc, azvr cupa de vn
spre cap. Rat, dar |ame neese auza.
Amurgu gs stnd sngur n camera comun a Turnuu
Sabe Abe, cu o cup de vn rou dornshean nnd
Cartea Ab n brae. ntorcea pagne cu coata mn sae
drepte cnd Cavaeru Foror ntr, scoase manta
centura e atrn de un crg, ng ae u |ame.
- Te-am vzut astz n curte, spuse |ame. A crt bne.
- Ma mut dect bine% cu sguran.
+er Loras turn o cup de vn se aez n faa u
|ame, a masa n form de semun.
- Un om ma modest ar f rspuns: ,Stpnu e nespus de
amab" sau ,Am avut un ca bun."
- Cau era potrvt, ar stpnu meu e pe att de amab,
pe ct sunt eu de modest. Loras fcu semn ctre carte:
Cre sunt pentru maester, spunea mereu Lordu Reny.
- Asta e pentru no. Ac e scrs stora fecru om care a
purtat vreodat manta ab.
- Am aruncat o prvre peste ea. Copertee sunt frumoase.
Prefer cre cu ma mute anumnur. Lordu Reny avea
cteva cu desene care ar f orbt un septon.
|ame nu- putu stpn un zmbet.
- Ac nu e ncuna dn aceea, ser, dar store vor
deschde och. A face bne s t despre vee ceor care au
310
fost nante.
- tu. Prnu Aemon, Cavaeru Dragon, +er Ryam
Redwyne Mrnmosu, Barrstan ce Vteaz.
- . Gwayne Corbray, Ayn Cunnngton, Demonu dn
Darry, da. Ve f auzt probab de Lucamore ce Puternc.
- +er Lucamore Desfrnatu? +er Loras prea amuzat. Tre
neveste trezec de cop, nu- aa? I-au tat mduaru.
S- fredonez cntecu, stpne?
- +er Terrence Toyne?
- S-a cucat cu bovnca regeu a murt urnd. Leca e:
ce care poart pantaon ab trebue s- n strns ega.
- Gyes Mante-Cenue? Orve Mn-Larg?
- Gyes a fost un trdtor, Orve un a. Oamen care au
pngrt manta ab. Ce sugereaz stpnu meu?
- Ma nmc. Nu trebue s te sm ofensat atunc cnd nu
e cazu, ser. Dar Tom Castayne Lungu?
Ser Loras ctn dn cap.
- A fost n garda Regeu tmp de azec de an.
- Cnd a fost asta? N-am auzt.
- +er Donne de Duskendae, atunc?
- S-ar putea s f auzt numee, dar.
- Addson H? Bufna Ab, Mchae Mertyns? |effory
Norcross? I se spunea Nendupecatu. Robert Fowers ce
Rou? Ce po s-m spu despre e?
- Fowers e un nume de bastard. H a fe.
- Cu toate acestea, amndo s-au rdcat a comanda
Grz Regae. Povete or sunt scrse n carte. Roand
Darkyn e e ac. Ce ma tnr brbat care a su|t
vreodat n Garda Rega, pn a mne. A prmt manta ab
pe cmpu de upt a murt a o or dup ce a mbrcat-o.
- nseamn c n-a fost foarte bun.
- Destu de bun. A murt, dar regee u a rmas n va. O
mume de oamen vte| au purtat manta ab. Ce ma
mu au fost uta.
- Ce ma mu mert s fe uta. Ero vor rmne mereu
n amntre. Ce ma bun.
- Ce ma bun ce ma r. Ca unul dintre noi s aib
311
ansa de a tri 1n cntec# cva care au fost cte pun dn
amndou. Ca e. Lov cu pama pagna pe care o ctea.
- Cne?
+er Loras n capu ca s vad.
- Zece boabe negre pe un fond staco|u. Nu cunosc
nsemnee.
- I-au aparnut u Crston Coe, ce care -a su|t pe prmu
Vserys pe ce de-a doea Aegon. |ame nchse Cartea
Ab. I s-a spus Fctoru de Reg.
312
CERSEI
Trei neghiobi nenorocii cu un sac de piele% gnd regna
cnd ngenunchear n faa e. nfarea or n-o ncura|a.
!nuiesc c e7ist 1ntotdeauna o ans#
- nmea Ta, spuse Oyburn cu gas sczut, mcu
consu.
- . va atepta. E posb s e putem aduce vorb despre
moartea unu trdtor. Departe, n ceat capt a orauu,
copotee Septuu u Baeor sunau cntecu de |ae. $iciun
clopot nu .a suna pentru tine% T"rion% gnd Cerse. (m s0i
1nmoi capul 1n smoal i am s dau cinilor trupul tu
schimonosit# Rdca-v, e spuse pretendenor a ttu de
ord. Arta-m ce m-a adus.
Se rdcar; tre brba ur, pe deasupra |erpe. Unu
avea un furuncu pe gt ncunu nu se spase de o
|umtate de an. Perspectva de a- rdca pe un ca e a rang
de ord o amuza. I0a putea aeza lng 4argaer" la ospee#
Cnd ma-maree neghobor desfcu sacu vr mne
nuntru, mrosu descompuner umpu saa de audene, ca
un trandafr oft. Capu pe care scoase era gr-verzu
muna de verm. 4iroase ca tata# Dorcas horc, ar |oceyn
acoper gura vomt.
Regna cercet trofeu, fr s cpeasc.
- A omort at ptc, spuse ea n cee dn urm, rostnd cu
ranchun fecare cuvnt.
- Nc pomenea, ndrzn s spun unu dntre neghob.
Trebue s fe e, ser. Un ptc, ute. A putrezt ne, atta tot.
- Da, -a crescut at nas, constat Cerse. Unu destu de
borcnat, a zce. Tyron -a perdut nasu ntr-o bte.
Ce tre neghob schmbar prvr.
- Nu ne-a spus nmen, zse ce cu capu n mn. Asta
ne-a et ano n cae, un ptc urt, aa c ne-am gndt.
- A spus c e o vrabe, adug ce cu bubou, ar tu a
spus c mnte. Remarca era adresat ceu de-a treea
brbat.
313
Regna era furoas gndndu-se c -a fcut mcu consu
s atepte pentru farsa asta.
- M-a rost tmpu a omort un om nevnovat. Ar
trebu s v ta vou capetee.
Dar, dac ar face-o, poate c urmtoru ar ov -ar sa
pe Pezevengh s- scape. Prefera s rdce un morman de
ptc mor nat de tre metr, dect s se ntmpe una ca
asta.
- Dspre dn faa mea.
- Da, nmea Ta, zse bubou. cerem ertare.
- Vre capu? ntreb omu care- nea.
- D-- u +er Meryn. Nu, 1n sac, ntrue. Da. +er
Osmund, condu- afar.
Trant ndeprt capu, ar Ketteback c, snd doar
mc de|unu u Lady |oceyn ca mrture a vzte or.
- Cur medat, porunc regna.
Cel puin sta a fost un pitic# Utmu fusese doar un cop
urt.
- Cneva va gs pe ptc, nu te teme, o asgur +er
Osmund. Iar atunc o s- omoram cu adevrat.
2are6 Noaptea trecut, Cerse o vsase pe btrn, cu gua
e grunoas gasu- rgut. Maggy Broasca se spunea
a Lannsport. )ac tata ar fi tiut ce mi0a spus% i0ar fi tiat
limba# Dar Cerse nu povestse nmnu, nc mcar u |ame.
4elara spunea c dac nu pomenim niciodat despre
profeiile btrnei% le .om uita# +punea c o profeie uitat
nu se poate 1mplini#
- nmea Ta, am nformator care adumec peste tot
dup Pezevengh, spuse Oyburn. Se mbrcase n ceva foarte
asemntor vemnteor de maester, dar abe n oc de gr,
macuate ca manta Grz Regae. Sprae de aur
mpodobeau tvu, mnece gueru nat tare, ar a bru
era egat o earf aure.
- n Orau Vech, n Gutown, Dorne, char n Oraee
Lbere. Orunde ar putea fug, opttor me vor gs.
- Tu presupu c a prst Debarcaderu Regeu. S-ar
putea ascunde n Septu u Baeor, pn una-ata,
314
egnndu-se de sfore copoteor ca s fac arma aa
ngroztoare. Cerse fcu o mutr acr o s pe Dorcas s-o
a|ute s se rdce n pcoare. Hade, ordu meu. Consu
ateapt. u pe Oyburn de bra n tmp ce coborau scre.
A ndepnt acea mc sarcn pe care -am dat-o?
- Da, nmea Ta. m pare ru c a durat att de mut.
Un cap aa de mare! Le-a uat gndacor ma mute ore s
curee carnea. n compensae, am cptut o cute de
abanos argnt cu postav, ca s fac cranuu o prezentare
corespunztoare.
- Un sac de pnz ar f fost a fe de bun. Prnu Doran
vrea capu. Nu- va psa ctu de pun n ce fe de cute e
prezentat.
Dangtu copoteor era ma puternc n curte. $0a fost
dect un nalt +epton# Ct trebuie s 1ndurm asta6 Sunetu
era ma meodos dect fuseser uretee Munteu, ns.
Oyburn prea s smt ce gndea regna.
- Copotee se vor opr a apusu soareu, nmea Ta.
- Va f o mare uurare. De unde t?
- tutu face parte dn munca mea.
3ar"s ne0a fcut pe toi s credem c e de ne1nlocuit# Ce
proti am fost= De ndat ce regna fcuse cunoscut c
Oyburn uase ocu eunucuu, epdture obnute se
prezentaser fr s pard vremea, ca s- vnd oaptee
pentru cteva monede. ( fost argintul 1n tot acest timp% nu
-ian/enul# 9"burn ne .a slu/i la fel de bine# Aba atepta s
vad fgura u Pycee cnd Oyburn ocupa ocu.
n faa uor camereor de consu era postat ntotdeauna
un cavaer a Grz Regae, atunc cnd se ntrunea consu
mc. Astz era +er Boros Bount.
- +er Boros, zse regna amab, et cam posomort n
dmneaa asta. S fe de a vreo mncare?
|ame numse degusttor a regeu. O misiune gustoas%
1ns ruinoas pentru un ca.aler# Bout o ura. Gua sat
tremura cnd e nu ua.
Cnd ntr regna, conser tcur. Lordu Gyes tu n oc
de saut, destu de tare ca s- trezeasc pe Pycee. Cea
315
se rdcar, decamnd amabt. Cerse e acord ce ma
pad zmbet a e.
- Lorz me, tu c m ve erta ntrzerea.
- Suntem ac s te su|m, nmea Ta, spuse +er Harys
Swyft. E pcerea noastr s- ateptm venrea.
- cunoate cu to pe Lordu Oyburn, sunt sgur.
Maree Maester Pycee nu o dezamg.
- 5ord Oyburn? reu e s artcueze, rond. nmea Ta,
acest. un maester face |urmnte soemne s nu ab
pmntur or ttur de nobee.
- Ctadea ta -a uat coanu, reamnt Cerse. Dac nu e
maester, nu poate f egat de |urmntee de maester.
eunucuu -am spus lord% dup cum po amnt.
Pycee boboros:
- Omu sta e. e nepotrvt.
- S nu ndrznet s-m vorbet despre ce e potri.it%
dup bat|ocura puturoas pe care a adus-o trupuu nobuu
meu tat.
- nmea ta, nu po crede c. Pycee rdc o mn
ptat, ca cum ar f vrut s pareze o ovtur. Surore
tcute au scos ntestnee vsceree Lorduu Tywn, -au
vrsat sngee. au fost uate toate msure. trupu -a fost
umput cu srur erbur parfumate.
- O, scutete-m de detae dezgusttoare. Am mrost
rezutatu msurilor tae. Cate de vndector ae Lorduu
Oyburn au savat vaa frateu meu nu m ndoesc c va
su| pe rege cu ma mut prcepere dect un eunuc scfost.
Lordu meu, cunot pe tovar t de consu?
- A f un prost nformator dac nu -a cunoate,
nmea Ta. Oyburn se aez ntre Orton Merryweather
Gyes Rosby.
+fetnicii mei# Cerse strpse fecare trandafr pe to ce
ndatora unchuu fraor e. n ocu or erau oamen care
aveau s- fe oa e. Le dduse char no ttur,
mprumutate dn Oraee Lbere. Regna nu voa ncun
,stpn" a curte, n afar de ea. Orton Merryweather era
|udectoru e, Gyes Rosby ordu e vsternc Aurane
316
Waters, tnru spcutu Bastard dn Drftmark, mare
amra.
Iar ca Mn, +er Harys Swyft.
Moae, peuv serv, Swyft avea o mc umbr rdco de
barb ab acoo unde ma|ortatea brbaor aveau brba.
Cocou ptc abastru a Case sae era brodat pe peptu
|etc sae de veur gaben cu mrgee de aps. Pe deasupra
pun o mante dn catfea abastr mpodobt cu sute de
mn de aur. +er Harys fusese ncntat de numrea sa, prea
nuct ca s- dea seama c era ma mut ostatc dect
Mn. Fca u era soa unchuu regne, ar Kevan ubea
nevasta cea fr brbe, aa, cu peptu pat cu pcoare de
gn cum era. Att tmp ct Cerse avea pe +er Harys n
mn, Kevan Lannster trebua s se gndeasc de dou or
nante s-o contrazc. Cu siguran% un socru nu e ostaticul
ideal% dar mai bine un scut fragil dect niciunul#
- Regee n se va atura? dor s afe Orton Merryweather.
- Fu meu se |oac cu mcua u regn. Deocamdat
magnea u despre domne se reduce a sgarea hrtor cu
pecetea rega. nmea Sa este nc prea mc pentru a
neege afacere de stat.
- bravu nostru Lord Comandant?
- +er |ame este a armureru su, se a msura pentru
mn. tu c am fost cu to chnu de coata aa urt.
ndrznesc s spun c ar gs aceste dezbater a fe de
obostoare ca Tommen. La aceasta, Aurane Waters chcot.
!ine% gnd Cerse, cu ct rd mai mult% cu att :aime e o
ameninare mai mic# $0au dect s rd# Avem vn?
- Avem, nmea Ta. Orton Merryweather nu era un
brbat chpe, cu nasu- mare borcnat caa de pr
ncct, rocat-portocau, dar nu era ncodat atfe dect
curtentor. Avem vn rou de Dorne auru de Arbor un vn
tonc, duce, de a Hghgarden.
- Ce auru, a zce. Vnure dn Dorne m se par acre ca
dornshen. n tmp ce Merryweather umpea cupa, Cerse
spuse: Bnuesc c am putea foarte bne s ncepem cu e.
Buzee Mareu Maester Pycee nc tremurau, ns, cumva,
317
gs grau.
- Cum poruncet. Prnu Doran e-a arestat pe bastardee
rzvrtte ae frateu su, dar Sunspearu e nc n ferbere.
Prnu scre c nu poate spera s nteasc apee pn
cnd nu se face dreptatea proms.
- Negret. 2 fiin e7asperant% prinul sta# Lunga u
ateptare e pe sfrte. trmt pe Baon Swann a Sunspear,
s- dea capu u Gregor Cegane.
+er Baon urma s ab at msune, dar era ma bne ca
partea aceasta s rmn nespus.
- Ah. +er Harys Swyft mnge brbua caraghoas cu
degetu mare ce arttor. E mort, aadar? +er Gregor?
- Aa a crede, ordu meu, remarc sec Aurane Waters.
Dn cte am auzt, ndeprtarea unu cap de trup e adesea
morta.
Cerse acord un zmbet. pcea pun rone, att
tmp ct nta nu era ea.
- +er Gregor s-a stns dn prcna rnor sae, ntocma
cum a prevzut Maree Maester Pycee.
Pycee hr apo arunc u Oyburn o prvre ursuz.
- Sua era otrvt. Nmen nu -ar f putut sava.
- Aa a spus, m amntesc foarte bne. Regna se ntoarse
ctre Mna e. Despre ce vorbea cnd am ntrat, +er Harys?
- Despre vrb, nmea Ta. Septonu Raynard spune c
ar putea f vreo dou m n ora, cu fecare z sosesc ma
mute. Conductor or predc despre osnda zeor
venerarea demonor.
Cerse u o sorbtur de vn. 'oarte drgu#
- asta de prea mut vreme, nu sunte de acord? Cum
poate f numt acest zeu rou pe care venereaz Stanns
dac nu demon? Credna ar trebu s se opun unu
asemenea pcat. Oyburn amntse de asta, steu. M tem
c utmu nostru nat Septon a trecut prea mute cu
vederea. Btrneea -a sbt och -a stors de vag.
- Era un om btrn, sfrt, nmea Ta. Oyburn zmb
u Pycee. Moartea sa n-ar f trebut s ne surprnd. Nmen
nu poate cere ma mut dect s moar ntt n somn, dup
318
o va ndeungat.
- Nu, fu de acord Cerse, dar trebue s sperm c
succesoru u e ma vguros. Preten me de pe ceaat
con m spun c va f, probab, Torbert sau Raynard.
Maree Maester Pycee drese gasu.
- Am eu preten prntre Ce Ma Cucernc e vorbesc
despre Septonu Odor.
- Nu- nesocot nc pe Luceon, spuse Oyburn. Asear a
osptat trezec dntre Ce Ma Cucernc cu purce de apte
vn auru de Arbor, ar zua mparte pne uscat a srac, ca
s- dovedeasc poena.
Aurane Waters prea a fe de pctst ca regna de toat
aceast fecrea despre septon. La o prvre ma atent,
pru u era ma mut argntu dect auru, ar och erau
gr-verzu, n tmp ce a Prnuu Rhaegar fuseser voe.
Char aa, asemnarea. Se ntreba dac Waters -ar rade
barba pentru ea. De era cu zece an ma tnr, o dorea.
Cerse ddea seama dup cum o prvea. Brba se utau
a ea n feu acea nc de cnd nmugurser sn. 'iindc
eram att de frumoas% spuneau ei% dar :aime era i el
frumos i la el nu se uitau aa# Cnd era mc, se mbrca
uneor, ca s se amuze, n hanee frateu su. Era mereu
surprns ct de dfert o tratau brba cnd o uau drept
|ame. Pn Lordu Tywn nsu.
Pycee Merryweather contnuau s despce fru n patru
n prvna vtoruu nat Septon.
- Orcare va f a fe de bun, anun brusc regna, dar ce
care va purta coroana de crsta trebue s pronune o
anatem asupra Pezevenghuu. Utmu nat Septon fusese
surprnztor de tcut n prvna u Tyron. Ct despre aceste
vrb roz, att tmp ct nu predc trdarea, sunt probema
Credne, nu a noastr.
Lordu Orton +er Harys murmurar aprobator, ncercarea
u Gyes Rosby de a face a fe se rsp ntr-un acces de tuse.
Cerse ntoarse capu cu dezgust n tmp ce e horca,
scupnd o fegm cu snge.
- Maester, a adus scrsoarea dn Vae?
319
- Da, nmea Ta. Pycee o scoase a vea dntr-un
madr de hrt o netez. E ma degrab o decarae dect
o scrsoare. Semnat a Runestone de ctre Yohn Bronz
Royce, Lady Waynwood, Lorz Hunter, Redfort Bemore,
de Symond Tempeton, Cavaeru de Nou Stee. To -au
apcat pecee. Scru.
2 grmad de tmpenii#
- Lorz me pot ct scrsoarea dac doresc. Royce
cea maseaz oamen a poaee Casteuu Eyre. Au de
gnd s- nture pe Degee ca Lord Protector a V, cu
fora, dac e nevoe. ntrebarea e: ar trebu s ngdum una
ca asta?
- Lordu Baesh cere a|utor? ntreb Harys Swyft.
- Nu, deocamdat. La drept vorbnd, pare destu de
ntt. Utma u scrsoare pomenete doar n treact despre
rebe, nante s-m cear s- trmt nte vech tapser
de-ae u Robert.
+er Harys mnge brbua.
- Iar acet orz care semneaz decaraa, ei cer regeu
s ntervn?
- Nu.
- Atunc. poate c nu trebue s facem nmc.
- Un rzbo n Vae ar f ct se poate de tragc, punct
Pycee.
- Rzbo? Orton Merryweather rse. Lordu Baesh e un
om foarte nostm, dar rzboaee nu se poart cu gume. M
ndoesc c va f vrsare de snge. oare conteaz cne e
regentu Lorduu Robert, att tmp ct Vaea ptete
dre?
$u% hotr Cerse. La drept vorbnd, Degee fusese ma
foostor a curte. (.ea darul s gseasc aur i nu tuea
niciodat#
- Lordu Orton m-a convns. Maester Pycee, anun- pe
acet Lorz Decaran c nmen nu trebue s se atng de
Petyr. Atmnter, coroana e muumt cu orce hotrre vor
ua n prvna guvernr V ct vreme Lordu Robert Arryn
e mnor.
320
- Prea bne, nmea Ta.
- Am putea dscuta despre fot? ntreb Aurane Waters.
Ma pun de o duzn dntre corbe noastre au supraveut
nfernuu de a Apa Neagr. Trebue s ne refacem puterea
martm.
Merryweather ctn aprobator dn cap.
- Puterea martm este esena. Putem s ne foosm de
oamen de fer? ntreb Orton Merryweather. Dumanu
dumanuu nostru? Ce ne-ar cere Stnca Mr n schmbu
une aane?
- Vor Nordu, spuse Maree Maester Pycee, pe care
nobu tat a regne noastre -a proms Case Boton.
- Ce nepcut, spuse Merryweather. Totu Nordu e mare.
Pmnture pot f mprte. Nu trebue s fe un aran|ament
defntv. Poate c Boton ar consm, dac -am asgura c
oastea noastr va f a u, odat Stanns dstrus.
- Am auzt c Baon Grey|oy e mort, nterven +er Harys
Swyft. tm cne domnete acum peste nsue? Lordu Baon
avea vreun fu?
- Leo? tu Lordu Gyes. Theo?
- Theon Grey|oy a fost crescut a Wnterfe, ca pup a u
Eddard Stark, spuse Oyburn. Nu e de ateptat s ne devn
preten.
- Eu am auzt c de fapt a fost omort, spuse
Merryweather.
- A exstat un sngur fu? +er Harys Swyft se trase de
brbu. Fra. A avut fra, nu- aa?
3ar"s ar fi tiut% gnd Cerse rtat.
- Nu am de gnd s m nsoesc cu aduntura aa |anc
de camar. Va ven rndu or, dup ce ne ocupm de
Stanns. No avem nevoe de fot.
- Propun s construm gaere no, spuse Aurane Waters.
Zece, pentru nceput.
- de unde s vn ban? ntreb Pycee. Lordu Gyes
u ntrebarea ca pe o nvtae de a ncepe s tueasc dn
nou. Ma scoase a vea nte sav rozae o terse cu un
petc de mtase roe.
321
- Nu e nc. reu e s spun, nante ca tusea s-
nbue vorbee. nu. no nu.
+er Harys se doved destu de ste barem s ghceasc
sensu prntre accesee de tuse.
- Venture coroane sunt ma mar ca ncodat, obect
e. nsu +er Kevan m-a spus asta.
Lordu Gyes tu:
- . chetue. mant aur.
Cerse ma auzse obece.
- Lordu nostru vsternc ncearc s spun c avem prea
mute mant aur prea pun aur. Tusea u Rosby ncepuse
s-o rte. -oate c ;arth cel 4are n0ar fi fost att de ru# De
consstente, venture coroane nu sunt destu de mar nct
s n pasu cu datore u Robert. n consecn, am
hotrt s amn rambursarea datoror noastre ctre Sfnta
Credn ctre Banca de Fer a Braavosuu pn a sfrtu
rzbouu. Nou nat Septon avea s- frng, fr ndoa,
mne- sfnte, ar braavos aveau s cre s mre a
ea, dar ce conta? Ban economs vor f foos pentru
construrea no noastre fote.
- nmea Sa e chbzut, remarc Lordu Merryweather.
E o msur neeapt. necesar, pn se sprvete
rzbou. Subscru.
- eu, spuse +er Harys.
- nmea Ta, nterven Pycee cu gas tremurat, m tem
c asta va aduce ma mute nepcer dect da seama.
Banca de Fer.
- . rmne a Braavos, dncoo de mare. vor prm
auru, Maester. Un Lannster ptete mereu datore.
- Braavos au e o vorb. Coanu mpodobt a u
Pycee scoase un cnchet uor. !anca de 'ier 1i .a primi
datoria% spun e.
- Banca de Fer va prm datora cnd spun eu. Pn
atunc, Banca de Fer va atepta cuvncoas. Lord Waters,
poruncesc s ncep construca gaereor noastre.
- Prea bne, nmea Ta.
+er Harrys scormon prntre nte hrt.
322
- Urmtoarea chestune. avem o scrsoare de a Lordu
Frey, care formueaz nte revendcr.
- Cte pmntur onorur vrea omu sta? pufn regna.
Mama u trebue s f avut tre e.
- Poate c orz me nu tu, spuse Oyburn, dar prn
cramee crcume orauu sunt un care sugereaz o
anumt compctate a coroane n crma Lorduu Wader.
Cea conser se hobar a e, nedumer.
- Te refer a Nunta Roe? ntreb Aurane Waters.
- Crma? fcu +er Harys.
Pycee drese gasu zgomotos. Lordu Gyes tu.
- Vrbe astea sunt deosebt de sobode a gur,
preven Oyburn. Nunta Roe a fost un afront a adresa egor
zeor ae oamenor, spun vrbe, ar ce care au avut
vreo egtur cu ea sunt bestema.
Cerse prcepu repede auza.
- Lordu Wader va nfrunta n curnd |udecata Tatu. E
foarte btrn. Lsa vrbe s scupe ct vor pe reputaa
u. Asta n-are nco egtur cu no.
- Nu, ntr +er Harys.
- Nu, spuse Lordu Merryweather.
- Nmen n-ar putea crede aa ceva, spuse Pycee.
Lordu Gyes tu.
- Ne scupat pe mormntu Lorduu Wader nu va
deran|a verm, fu de acord Oyburn, dar ar f de asemenea
foostor s fe cneva pedepsit pentru Nunta Roe. Cteva
capete de Frey ar face mut pentru a domo mna Norduu.
- Lordu Wader nu- va sacrfca ncodat pe a u, spuse
Pycee.
- Nu, cuget Cerse, dar poate c motentor u sunt ma
pun nzuro. Putem spera c, n curnd, Lordu Wader ne
va face favoarea s moar. Cum ar putea ma bne nou Lord
de Crossng s scape de fra vtreg ncomoz, de ver
dezagreab de surore ntrgante dect decarndu-
vnova?
- Pn ateptm moartea Lorduu Wader, ar ma f ceva,
spuse Aurane Waters. Compana de Aur a rupt neegerea cu
323
Myru. Pe a docur am auzt spunndu-se c -a tocmt Lordu
Stanns aduce peste mare.
- Cu ce vrea s- pteasc? se mr Merryweather. Cu
zpad? L se spune Compana de (ur# Ct aur are Stanns?
- Destu de pun, asgur Cerse. Lordu Oyburn a vorbt
cu echpa|u une gaere myrsheze, n gof. Oamen susn c
Compana de Aur se ndreapt spre Voants. Dac au de
gnd s traverseze marea spre Westeros, merg n dreca
gret.
- Poate c s-au sturat s upte de partea nvnor,
suger Lordu Merryweather.
- E asta, fu de acord regna. Doar un orb ar putea s nu
vad c rzbou nostru e ca ctgat. Lordu Tyre a
mpresurat Captu Furtun. Rverrunu e asedat de Frey
de vru meu Daven, nou nostru Pztor a Apusuu.
Corbe Lorduu Redwyne au trecut prn Strmtore
Tarthuu se ndreapt cu uea ctre coast. La Patra
Dragonuu au ma rmas doar cteva nave de pescut care
s se opun debarcr u Redwyne. Poate c o vreme
casteu va rezsta, dar dup ce avem portu, putem s
bocm erea garnzoane a mare. Atunc doar Stanns
nsu va ma rmne s ne ncomodeze.
- Dac e s dm crezare Lorduu |anos, Stanns ncearc
s se aeze cu sbatc, preven Maester Pycee.
- Sbatc n bnur, decar Lordu Merryweather. Lordu
Stanns trebue s fe ntr-adevr dsperat dac are nevoe de
asemenea aa.
- Dsperat nesbut, fu de acord regna. Oamen
Norduu ursc sbatc. Pentru Roose Boton n-ar trebu s
fe o probem s- ctge pentru cauza noastr. Cva
s-au aturat de|a fuu su bastard ca s curee Moat Can
de tco oamen de fer s deschd caea pentru ca
Lordu Boton s se ntoarc. Umber, Ryswe. am utat
ceeate nume. Pn Portu Ab e pe punctu de a n se
atura. Lordu u a fost de acord s e mrte pe ambee sae
nepoate cu preten notr, Frey, s deschd portu
pentru corbe noastre.
324
- Credeam c nu avem nco corabe, zse +er Harys,
nedumert.
- Wyman Mandery -a fost un devotat ord stegar u
Eddard Stark, precza Maree Maester Pycee. Ne putem
ncrede ntr-un asemenea om?
$u ne putem 1ncrede 1n nimeni#
- E un btrn gras sperat. Cu toate acestea, se
dovedete ndrtnc ntr-o anume prvn: nsst c nu va
peca genunchu pn cnd nu- este napoat motentoru.
- avem pe motentoru u? ntreb +er Harys.
- Trebue s fe a Harrenha, dac e nc n va. Gregor
Cegane -a uat ostatc. Muntee nu era ntotdeauna bnd cu
przoner s, char dac rscumprarea or era mare. Dac
e mort, bnuesc c va trebu s- trmtem Lorduu Mandery
capetee ceor care -au omort, cu cee ma sncere scuze
ae noastre.
Dac un sngur cap era destu s- potoeasc pe Prnu
Dornuu, un sac de capete trebua s fe ma mut dect
sufcent pentru grsanu nordc nfurat n pe de foc.
- Oare Lordu Stanns nu va ncerca s se aeze cu
Portu Ab? ntreb Maree Maester Pycee.
- O, a ncercat. Lordu Madery ne-a trms nou scrsore
u -a dat rspunsur evazve. Stanns cere sbe
argntu Portuu Ab, pentru care ofer. e bne, nimic# ntr-o
z, Cerse trebua s- aprnd Strnuu o umnare pentru
c uase pe Reny sase pe Stanns. Dac ar f fost
nvers, vaa e ar f fost ma grea. Char n dmneaa asta a
ma vent o pasre. Stanns -a trms contrabandstu de
ceap ca s trateze cu Portu Ab n numee u. Mandery -a
nchs pe nenoroct ntr-o ceu. Ne ntreab ce s fac cu e.
- S- trmt ac, ca s- putem nteroga, suger Lordu
Merryweather. S-ar putea s te destu de mute ucrur
preoase.
- S moar, spuse Oyburn. Moartea u va f o ece pentru
Nord, s e arate ce se aege de trdtor.
- Sunt ntru totu de acord, spuse regna. L-am nsrcnat
pe Lordu Mandery s- tae capu de ndat. Asta va
325
spubera orce ans ca Portu Ab s- spr|ne pe Stanns.
- Stanns va avea nevoe de o at Mn, remarc Aurane
Waters, chcotnd. Cavaeru-nap, poate.
- Un cavaer-nap? se mr +er Harys Swyft. Cne ma e
sta? N-am auzt de e.
Waters nu rspunse, doar ddu och peste cap.
- dac Lordu Mandery refuz? ntreb apo
Merryweather.
- Nu va ndrzn. Cavaeru-ceap e moneda de care va
avea nevoe ca s cumpere vaa fuu su.
Cerse zmb.
- Poate c btrnu ntru grsan a fost oa Case Stark
n feu u, dar cu up de a Wnterfe nmc.
- nmea Ta a perdut-o dn vedere pe Lady Sansa,
spuse Pycee.
Regna se zbur.
- Cu sguran nu am utat de mca upoac. Refuza s
rosteasc numee fete. Ar f trebut s-o nchd n ceuee
negre, ca fc a unu trdtor, dar, n schmb, am prmt-o n
casa mea. S-a nczt ng focu meu, a mncat a masa
mea, s-a |ucat cu cop me. Am hrnt-o, am mbrcat-o, am
ncercat s- deschd pun och asupra aceste um, cum
m-a rsptt ea pentru buntatea mea? A contrbut a
ucderea fuu meu. Cnd vom gs pe Pezevengh, o vom
gs pe Lady Sansa. Nu e moart. dar nante de a sprv
cu ea, v asgur c- va cnta Strnuu, cerndu- n
genunch srutu.
Urm o tcere apstoare. 8i0au 1nghiit cu toii limbile6 se
ntreb Cerse, cu rtare. Era destu ca s-o fac s se ntrebe
de ce se ostenea cu acest consu.
- n orce caz, contnu regna, fca mai mic a Lorduu
Eddard e cu Lordu Boton se va cstor cu fu u,
Ramsay, medat dup ce Moat Can va cdea. Att tmp ct
fata |uca rou destu de bne ca s e ntreasc pretene
asupra Wnterfeuu, nc Boton n-aveau s se snchseasc
prea mut c era, de fapt, progentura unu oarecare su|tor,
ferchezut de Degee. Dac Nordu trebue s ab un Stark,
326
vom da unu. s pe Lordu Merryweather s- umpe dn
nou cupa. ns a Zd a aprut o at probem. Fra
Ronduu de Noapte -au perdut mne -au aes drept
Lord Comandant pe fu bastard a u Ned Stark.
- Snow e numee batuu, spuse n van Pycee.
- L-am zrt o dat a Wnterfe, zse regna, de fama
Stark s-a strdut dn rsputer s- ascund. Seamn mut
cu tat su. Odrasee neegtme ae souu e semnau
ee cu tat or, dar Robert avusese ce pun buna cuvn s
e n ascunse. Odat, dup acea regretab ntmpare cu
psca, fcuse trbo cum c ar aduce o fc bastard de-a
sa a curte.
- F cum vre, spusese Cerse, dar s-ar putea s
descoper c orau nu e un oc sntos s cret o fat.
Cu greu putuse ascunde de |ame vnte cu care se
aesese de pe urma aceor cuvnte, dar de fca bastard nu
s-a ma auzt nmc. Catel"n Tull" era un oarece% altfel l0ar fi
1nbuit pe acest :on +now din fa# n schimb% mi0a lsat
mie aceast sarcin murdar#
- Snow mprtete gustu Lorduu Eddard pentru
trdare, spuse ea. Tat -ar f dat u Stanns regatu. Fu -a
dat pmntur castee.
- Rondu de Noapte a |urat s nu se mpce n rzboaee
Ceor apte Regate, e reamnt Pycee. De m de an, fra
n negru au pstrat aceast trade.
- Pn acum, constat Cerse. Bastardu ne-a scrs
decarnd c Rondu de Noapte nu e de partea nmnu, ns
acune sae dovedesc mncuna. I-a dat u Stanns
mncare adpost, dar are nsoena s ne cear nou arme
oamen.
- O |gnre, decar Lordu Merryweather. Nu putem
ngdu ca Rondu de Noapte s se ature otr Lorduu
Stanns.
- Trebue s- decarm pe Snow trdtor rebe, fu de
acord +er Harys Swyft. Fra n negru trebue s- nture.
Maree Maester Pycee ctn greo dn cap.
- Propun s nformm Casteu Negru c nu e vom ma
327
trmte ncun om pn cnd nu peac Snow.
- Noe noastre dromoane vor avea nevoe de vsa,
spuse Aurane Waters. Hade s e cerem orzor notr
s-m trmt me ho thar or de acum nante, n oc
s- trmt a Zd.
Oyburn se apec, zmbnd.
- Rondu de Noapte ne apr pe to de snarc
grumpkn. Lorz me, eu zc c trebue s- a/utm pe brav
fra n negru.
Cerse arunc o prvre aspr.
- Ce vre s spu?
- Asta, rspunse Oyburn. De an de ze Rondu de Noapte
cere cu nssten oamen. Lordu Stanns a rspuns
rugmn or. Regee Tommen poate face ma pun?
nmea Sa ar trebu s trmt a Zd sute de oamen. S
mbrace vemntee negre, chpure, dar de fapt.
- . s- nture pe |on Snow de a comand, compet
Cerse, ncntat. 8tiam c am dreptate s0l .reau 1n
consiliul meu# Tocma asta vom face. Rse. )ac acest
bastard e 1ntr0ade.r fiul tatlui su% nu .a bnui nimic#
-oate chiar 1mi .a mulumi 1nainte ca sabia s0i intre 1ntre
coaste# Va trebu s aconm cu pruden, negret. Lsa
restu pe seama mea, orz me. Aa trebua s te ocup de
un duman, cu pumnau, nu cu decara. Am fcut treab
bun astz, orz me. V muumesc. Ma e ceva?
- nc un ucru, nmea Ta, zse Aurane Waters, pe ton
de scuz. M feresc s rosesc tmpu consuu cu feacur,
dar n utmu tmp am auzt unee vorbe cudate pe a docur.
Marnar de a Rsrt. Vorbesc despre dragon.
- . mantcor, fr doar poate, snarc cu barb?
Cerse chcot. Vno a mne cnd auz ceva despre pitici%
ordu meu. Se rdc n pcoare, n semn c ntrunrea a uat
sfrt.
Cnd Cerse prs cameree consuu, btea un vnt
v|eos de toamn copotee u Baeor ce Bnecuvntat
nc cntau cntecu de |ae dn captu ceat a
orauu. n curte, patruzec de cavaer se oveau cu saba
328
scutu, spornd hrmaa. +er Boros Bount o escort pe
regn napo a apartamentee sae, unde o gs pe Lady
Merryweather chcotnd cu |oceyn Dorcas.
- Ce gs vo att de amuzant?
- Gemen Redwyne, rspunse Taena. Amndo s-au
ndrgostt de Lady Margaery. nante se certau care dntre e
va f urmtoru Lord de Arbor. Acum amndo vor s ntre n
Garda Rega, doar ca s fe aproape de mca regn.
- Fra Redwyne au avut ntotdeauna ma mu pstru
dect mnte. Totu, era bne de tut. )ac 2roarea i
!losul ar fi fost gsii 1n pat cu 4argaer"? Cerse se ntreba
dac mcue regne pceau pstru. Dorcas, adu-m- pe
+er Osney Ketteback.
Dorcas ro.
- Cum poruncet.
Cnd fata pec, Taena Merryweather arunc regne o
prvre ntrebtoare.
- De ce a rot aa?
- Dn dragoste. Acum era rndu u Cerse s rd.
Vseaz a +er Osney a nostru. Era ce ma tnr dntre fra
Ketteback, ce frumos brbert. De avea acea pr
negru, acea nas coroat acea zmbet dega|at ca
fratee su Osmund, pe unu dntre obra| purta tre ccatrc
ung, prn bunvona unea dntre trfee u Tyron. pac
ccatrce u, cred.
Och u Lady Merryweather strucr mao.
- ntocma. Ccatrce dau unu brbat o nfare
percuoas, ar percou e provocator.
- M ochez, doamna mea, spuse regna, tachnnd-o.
Dac percou te provoac ntr-att, de ce te-a mrtat cu
Lordu Orton? Cu to ubm, e adevrat, totu. Petyr
remarcase cndva c ace corn a abundene care
mpodobea bazonu Case Merryweather se potrvea de
mnune Lorduu Orton, de vreme ce avea pru de cuoarea
morcovuu, nasu borcnat ca o sfec roe terc de
mazre n oc de creer.
Taena rse.
329
- Sou meu e ma mut prosper dect percuos, aa este.
ns. sper c nmea Ta nu m va desconsdera, dar nu
am vent fecoar neprhnt n patu u Orton.
+untei trfe cu toatele 1n 2raele 5ibere% nu0i aa6 Era
bne de tut. ntr-o bun z, s-ar putea foos de asta.
- , m rog, cne a fost ubtu sta consderat att de.
percuos?
Peea msne a Taene se ntunec ma mut cnd ro.
- O, ma bne a f tcut. nmea Ta, m ve pstra
secretu, nu- aa?
- Brba au ccatrc, femee mstere. Cerse o srut pe
obraz. 3oi stoarce de la tine numele lui ct de curnd#
Cnd Dorcas se ntoarse cu +er Osney Ketteback, regna
e ceru doamneor sae s se retrag.
- Hade, sta cu mne ng fereastr, +er Osney. Doret o
cup de vn? Cerse turn vn pentru sne. Manta -e
|erpet. Am de gnd s te mbrac cu una nou.
- Ce, una ab? Cne a murt?
- Nmen, deocamdat, rspunse regna. Asta este
dorna, s te atur frateu tu Osmund n Garda Regeu?
- A prefera s fu n garda reginei% dac nu -e cu
suprare, nmea Ta. Cnd Osney af un zmbet arg,
ccatrce cptar o nuan de rou ntens.
Degetee u Cerse e trasar ncet urma de-a ungu
obrazuu.
- A mba ndrznea, ser. M ve face dn nou s-m
perd mne.
- Bne. +er Osney o prnse de mn srut nestpnt
degetee. Ducea mea regn.
- Et un brbat pctos, opt regna, nu et un
adevrat cavaer, pare-m-se. s s- atng sn prn
mtasea roche. A|unge!
- Ba nu. Te doresc.
- M-a avut.
- O sngur dat. Osney cuprnse dn nou n pam snu
stng strnse nendemnatc, ceea ce amnt regne de
Robert.
330
- O noapte pe cnste pentru un cavaer pe cnste. M-a
su|t cu vte|e -a prmt rspata. Cerse trecu
degetee de-a ungu cngtor u. sm ntrndu-se prn
pantaon. Era un ca nou ce pe care- crea n curte er
dup-mas?
- Armsaru negru? Da. Un dar de a fratee meu Osfryd.
spun Mez de Noapte.
$emaipomenit de original=
- Un ca bun pentru upt. Pentru pcere ns nmc nu se
compar cu gaopu pe un mnz sprnten. zmb
strnse mna. Spune-m adevru. Mcua noastr regn
se pare frumoas?
+er Osney se retrase, prudent.
- Bnuesc. Pentru o fat. Eu a prefera o femee.
- De ce nu pe amndou? opt ea. Cuege-m mcu
trandafr nu m ve gs nerecunosctoare.
- Mcu. Margaery, vre s spu? Ardoarea u +er Osney
se topea n pantaon. E soa regeu. Nu a fost un str|er a
Grz Regae care -a perdut capu pentru c s-a cucat cu
soa regeu?
- Acum o vence. <ra ibo.nica regelui% nu soia% iar capul
a fost singurul lucru pe care nu i l0a pierdut# (egon l0a
dezmembrat bucat cu bucat i a pus0o pe femeie s
pri.easc# Dar Cerse nu voa ca Osney s strue asupra
acee ntmpr nefercte dn vechme. Tommen nu e
Aegon ce Netrebnc. Nu te teme, va face dup cum spun
eu. Vreau ca Margaery s- pard capu, nu tu.
Asta s pe gndur.
- Fecora, vre s spu?
- asta. Presupunnd c nc e fecoar. tras dn nou
ne ccatrceor. n cazu n care nu crez c Margaery ar
rmne rece n faa. farmeceor tae.
Osney arunc o prvre rnt.
- pac destu de mut. Veroaree e rd mereu de
nasu meu. Ct e de mare, ucrur de feu sta. Utma oar
cnd Magga a fcut asta, Margaery e-a cerut s nceteze a
spus c am un chp fermector.
331
- Atunc, te descurc.
- M descurc, fu de acord brbatu, pe un ton
nencreztor, dar cum am s m descurc dac ea. dac e.
dup ce no.?
- . face treaba? Cerse acord un zmbet usturtor.
S te cuc cu regna e un act de trdare. Tommen n-ar avea
de aes dect s te trmt a Zd.
- La Zd? fcu e ngrozt.
Cerse aba stpnea rsu. $u% mai bine nu# !rbaii nu
suport s fie luai 1n rs#
- O mante neagr s-ar potrv bne cu och t cu pru
a negru.
- Nmen nu se ntoarce de a Zd.
- Tu te ve ntoarce. Nu a atceva de fcut dect s omor
un bat.
- Ce bat?
- Un bastard aat cu Stanns. E tnr necopt, ar tu ve
avea o sut de oamen.
Ketteback era sperat, smea mrosu frc, dar era prea
mndru ca s-o recunoasc. !rbaii sunt toi la fel#
- Am ucs ma mu be dect pot numra, spuse e
apsat. Dup ce acest bat e mort, prmesc ertarea regeu?
- Asta ttu de ord. )ac nu cum.a fraii lui +now te
spnzur mai 1nti# O regn trebue s ab un consort. Unu
care nu cunoate teama.
- Lord Ketteback? Un zmbet se rspnd ncet pe chpu
u, ar ccatrce se aprnser, ro. Da, m pace cum sun.
Un ord seme.
- . potrvt pentru patu une regne.
Osney se ncrunt.
- Zdu e rece.
- Iar eu sunt cad. Cerse cuprnse cu braee pe dup
gt. Cuc-te cu o fat, omoar un bat sunt a ta. A
cura|u?
Osney rmase o cp pe gndur nante de a ctna dn
cap.
- Sunt omu tu.
332
- Et, ser. Regna srut s s- smt gustu mb
nante de a se desprnde dn mbrare. Destu,
deocamdat. Restu trebue s atepte. M ve vsa a
noapte?
- Da. Avea gasu rgut.
- Bne.
Dup pecarea u, Cerse o chem pe |oceyn s- pere
pru, n tmp ce ea se desc se ntnse ca o psc. (m
fost fcut pentru asta% spuse. Ceea ce o ncnta ce ma
mut era desvrtu rafnament a panuu. Nc mcar Mace
Tyre n-ar ndrzn s- apere preaubta fc dac ar f
prns n fagrant cu unu ca Osney Ketteback, nc
Stanns Baratheon, nc |on Snow n-ar avea motv s se
ntrebe de ce a fost trms Osney a Zd. Ea va avea gr| ca
+er Osmund s fe ce care- va descoper fratee cu mcua
regn; n feu acesta, nu va trebu pus a ndoa
oatatea ceora do fra Ketteback. )e m0ar putea
.edea tata acum% nu s0ar mai grbi aa s m mrite din
nou# -cat c e mort de0a binelea# <l i Robert% :on (rr"n%
$ed +tar>% Renl" !aratheon% toi mori# $umai T"rion e 1n
.ia% i nu pentru mult timp#
n seara aceea regna o chem pe Lady Merryweather n
dormtoru e.
- Vre o cup de vn? o ntreb ea. Una mc.
Femea dn Myr rse.
- Una mare.
- Mne vreau s- fac o vzt nuror mee, spuse Cerse
n tmp ce Dorcas o mbrca pentru cucare.
- Lady Margaery se bucur ntotdeauna s m vad.
- tu. Regna nu putu s nu remarce eegana cu care se
referea Taena a sooara u Tommen. Spune- c am trms
apte umnr dn cear de abne a Septu u Baeor, n
memora draguu nostru nat Septon.
Taena rse.
- Dac e pe-aa, ea va trmte aptezec apte de
umnr, ca s nu fe dept.
- Vo f foarte suprat dac n-o face, spuse regna,
333
zmbnd. Spune-, de asemenea, c are un admrator secret,
un cavaer att de fascnat de frumuseea e nct nu poate
dorm noaptea.
- A putea s te ntreb, nmea Ta, cne este acest
cavaer? Och negr a Taene scpr maos. Ar putea s fe
+er Osney?
- Ar putea, rspunse regna, dar nu- ofer numee pe tav.
F-o s- stoarc de a tne. Fac asta?
- Dac- face pcere. Asta e tot ce doresc, nmea Ta.
Afar se strnea un vnt rece. Rmaser treze trzu, pn
spre dmnea, bnd vn auru de Arbor spunndu- una
atea povet. Taena se cherche destu de bne, ar Cerse
scoase de a ea numee ubtuu e de tan. Era un cptan
de vas dn Myr, pe |umtate prat, cu pru negru pn a
umer o ccatrce pe fa, de a brbe pn a ureche.
- De o sut de or -am spus nu% ar e a spus da% povest
ceaat femee, pn cnd am spus da eu. Nu era genu
de brbat pe care s- refuz.
- Cunosc genu, spuse regna, cu un zmbet strmb.
- nmea Ta a cunoscut vreodat un asemenea brbat,
m ntreb?
- Robert, mn ea, gndndu-se a |ame.
Cu toate acestea, cnd nchse och, ceat frate apru
n vs, mpreun cu ce tre neghob nenoroc cu care
ncepuse zua. n vs, capu u Tyron era ce pe care -
aduseser n sac. Se fcea c poruncse s fe turnat n bronz
pstra n oaa e de noapte.
334
CPITANUL %E FIER
Vntu btea dnspre nord cnd 3ictoria de 'ier oco
promontoru ntr n gofu sfnt numt Leagnu Nagg.
Vctaron se atur u Nute Brberu, a pupa. n faa or
se na rmu sacru a Vechuu Wyk deau mpdurt de
deasupra u, unde coastee Nagg se rdcau dn pmnt ca
trunchure unor men copac ab, groase ct catargu une
gaere de dou or ma nate.
2asele Castelului Regelui Cenuiu# Vctaron smea vra|a
ocuu.
- Baon a stat sub oasee aceea cnd s-a procamat rege,
amnt e. A |urat s ne rectge bertatea, ar Tare
Ce-de-Tre-Or-necat -a aezat o coroan de emn puttor
pe cap. !(52$= au strigat# !(52$= !(52$ R<;<=
- Vor strga numee tu a fe de tare, spuse Nute.
Vctaron ncuvn dn cap, de nu mprtea sgurana
Brberuu. !alon a a.ut trei fii i o fiic pe care a iubit0o
nespus#
Asta e spusese cptanor s, a Moat Can, cnd
ndemnaser pentru prma oar s revendce Stnca Mr.
- F u Baon sunt mor, susnuse Raf Stonehouse ce
Rou, ar Asha e femee. Tu a fost brau drept, puternc, a
tatu tu, trebue s rdc saba pe care e a sat-o s
cad.
Cnd Vctaron e amntse c Baon poruncse s apere
Moat Can mpotrva oamenor Norduu, Raf Kennng
spusese:
- Lup sunt nfrn, stpne. La ce bun s ctg aceast
matn s perz nsuee?
Iar Raf chopu adugase:
- Och-de-Coar e pecat de prea mut vreme. Nu ne
cunoate.
<uron ;re"/o"% Rege al Insulelor i al $ordului# Gndu
deteptase n nm o veche fure, totu.
- Cuvntee sunt vnt, e spusese Vctaron, snguru
335
vnt bun e ce care ne umf pnzee. Vre s m upt cu
Och-de-Coar? Frate mpotrva frateu, un om de fer
mpotrva atu om de fer? Euron era totu fratee u ma
mare, orct vra|b ar f fost ntre e. $u e om mai
blestemat dect fratricidul#
Dar, cnd vense chemarea u Prumed, chemarea a
pebsct, atunc totu se schmbase. (eron .orbete prin
glasul eului necat% reamntse Vctaron, i dac eul
necat .rea ca eu s stau pe +tnca 4rii?
n zua urmtoare dduse u Raf Kennng comanda a
Moat Can pecase pe uscat spre Ru Febra, unde, prntre
stuf sc, se afa Fota de Fer. Mre agtate vnture
caprcoase ntrzaser, dar perduse o sngur corabe
era acas.
Tristeea Rzbunarea de 'ier erau n spatee 3ictoriei de
'ier cnd trecu de promontoru. n urma or veneau 4na
)ur% 3ntul de 'ier% 'antoma Cenuie% 5ordul 9uellon%
5ordul 3ic>on% 5ordul )agon ceeate nou zecm dn Fota
de Fer, putnd pe vaure fuxuu de sear, ntr-o cooan
deznat care se ntndea pe mute eghe n urm.
Prvndu-e pnzee, Vctaron Grey|oy era cuprns de
muumre. Nmen nu- ubse vreodat soa nc pe
|umtate ct ubea Lordu Cptan corbe.
De-a ungu rmuu sacru a Vechuu Wyk, corb ung,
cu catargee rdcate ca nte sue, mrgneau rmu ct
vedea cu och. n apee ma adnc puteau trofeee: brc
de pescut, caravee gaere dobndte n |afur sau
rzboae, prea mar ca s se aprope de ma. La pupa, a
prora pe catarge futurau stndarde cunoscute.
Nute Brberu m| och ctre rm.
- Aceea e Cntecul 4rii% coraba Lorduu Haraw?
Brberu era un om ndesat, cu pcoare crcnate brae
ung, dar och u nu erau a fe de ager ca n tneree. Pe
vremea aceea, arunca un topor att de bne nct se spunea
c te putea brber cu e.
- Cntecul 4rii% da. Se prea c Rodrk Cttoru sase
cre. Iar acoo e Tunetul btrnuu Drumm, cu burtorul
336
$opii a u Backtyde dup ea. Och u Vctaron erau a fe
de ptrunztor ca ntotdeauna. Char cu veee strnse
famure atrnnd, e ta, aa cum edea bne Lorduu
Cptan a Fote de Fer. (ripioar de (rgint# Vreo rud a
u Sawane Botey.
Och-de-Coar necase pe Lordu Botey, dn cte auzse
Vctaron, ar motentoru u murse a Moat Can, ns ma
avusese fra a f. Ci6 -atru6 $u% cinci i niciunul n0are
.reun moti. s0l iubeasc pe 2chi0de0Cioar#
Iar apo o zr pe ea, o gaer cu un sngur catarg, sup
|oas, cu o caren rou-nchs. Pnzee e, acum strnse,
erau negre precum ceru fr stee. Char ancorat
Tcerea arta nemoas ute n acea tmp. La prora e se
afa o fecoar de fer, cu un bra ntns. Avea taa mdoas,
sn rdca seme, pcoaree ung bne egate. O
coam de pr negru de fer, rvt de vnt, se revrsa pe
umer, ar och erau dn pere, ns nu avea gur.
Pamee u Vctaron se strnser n pumn. Omorse n
btae patru oamen cu mne aceea, o nevast, pe
deasupra. De avea chcur n pr, era a fe de puternc ca
ntotdeauna, cu un pept de taur un pntece pat, de
fcu. Ucigaul unei rude e blestemat 1n ochii zeilor i ai
oamenilor% reamntse Baon n zua cnd trmsese pe
Euron pe mare.
- E ac, spuse Vctaron Brberuu. Coboar veee.
Contnum doar cu vsee. Ordon Tristeii Rzbunrii de
'ier s stea ntre Tcerea mare. Restu fote s zoeze
gofu. Nmen nu peac dect a comanda mea, nc om, nc
coar.
Oamen de a rm e zrser pnzee. Strgtee de bun
vent ae rudeor pretenor rsunar peste gof. Dar nu
dnspre Tcerea# Pe puntea e, un echpa| pestr de mu
corctur nu scoase nco vorb n tmp ce 3ictoria de 'ier se
apropa. Brba negr ca smoaa a, ndesa pro ca
mamuee dn Sothoros, se hobau a Vctaron. 4ontri%
gnd e.
Aruncar ancora a douzec de metr de Tcerea#
337
- Cobor o barc, vreau s merg pe rm.
prnse centura n tmp ce vsa ocupau ocure.
Saba ung se odhnea pe un od, un pumna pe ceat.
Nute Brberu prnse Lorduu Cptan manta pe umer.
Era fcut dn nou stratur de brocart auru, cusut n forma
krakenuu Case Grey|oy, cu braee atrnndu- pn a
cce. Pe dedesubt, purta o cma grea de zae gr peste
pee fart, neagr. La Moat Can se obnuse s poarte
zae z noapte. Durerea de umer de spate era ma uor
de suportat dect maee nsngerate. Era de-a|uns s f
zgrat de sgee otrvte ae davoor smrcuror ,
cteva ore ma trzu, fcea pe tne ura, cu vaa
scurgndu--se prntre pcoare, n uvoae ro maron.
2ricine .a ctiga +tnca 4rii% am s m ocup de dia.olii
smrcurilor#
Vctaron aez pe cap un cof nat negru de rzbo,
furt n forma unu kraken de fer, cu braee ce se
ncoceau n |uru obra|or pentru a se ntn sub brbe.
Pn sprv, barca era pregtt.
- Las cuferee n seama ta, spuse u Nute, trecnd peste
parapet. A gr| s fe bne pzte. Mute atrn de aceste
cufere.
- Cum poruncet, nmea Ta.
Vctaron ntoarse o prvre ncruntat.
- nc nu sunt rege.
Cobor n barc.
Aeron Prumed atepta n vaur, cu posca de ap
atrnat sub un bra. Preotu era nat sfr|t, dar ma scund
dect Vctaron. Nasu rsrea ca o arpoar de rechn de
pe faa osoas, ar och erau de fer. Barba a|ungea pn
a bru fun de pr ncct pesneau pcoaree cnd
btea vntu.
- Frate, spuse e, n tmp ce vaure se sprgeau abe
rec n |uru gezneor or, ce e mort nu poate mur ncodat.
- C nve, ma tare ma puternc. Vctaron scoase
cofu ngenunche. Apee gofuu umpur czmee
udar pantaon, n tmp ce Aeron turna un uvo de ap
338
srat pe frunte. astfe se rugar.
- Unde e fratee tu Och-de-Coar? ntreb Lordu
Cptan pe Aeron Prumed cnd rugcune se nchear.
- A u e cortu mens de brocart, acoo unde e cea ma
mare hrmae. Se ncon|oar de necrednco de
montr, ma ru dect nante. n e, sngee tatu nostru
s-a strcat.
- a mame noastre. Vctaron nu voa s vorbeasc de-
spre fratrcd ac, n acest oc a zeor, sub oasee Nagg
sub Casteu Regeu Cenuu, dar n mute nop se vsa
vrnd un pumn nmnuat n zae n faa zmbtoare a u
Euron, pn cnd carnea se despca sngee u ru curgea
rou nestpnt. $0am .oie# I0am /urat lui !alon# Au vent
to? ntreb pe cuvosu su frate.
- To ce care conteaz. Cptan reg. Pe nsuee de
fer erau unu acea ucru, cc fecare cptan era rege
pe puntea u fecare rege trebua s fe cptan. A de
gnd s revendc coroana tatu nostru?
Vctaron se magn aezat pe Stnca Mr.
- Dac asta vrea Zeu necat.
- Vaure vor vorb, spuse Aeron Prumed,
ndeprtndu-se. Ascut vaure, frate.
- Da. Se ntreba cum ar suna numee u optt de vaur
strgat de cptan de reg. )e cupa .a a/unge 1n mna
mea% n0am s0o las deoparte# O mume se adunase n |uru
u, s- ureze succes s- ntre n gra. Vctaron vzu
oamen de pe toate nsuee: membr a Caseor Backtyde,
Tawney, Orkwood, Stonetree, Wynch mute atee. Casa
Goodbrother de a Vechu Wyk, Casa Goodbrother de a
Maree Wyk Casa Goodbrother de a Orkmont, toate
venser. Ce dn Casa Codd erau acoo, de orce om a ocu
u dspreua. Modet oamen a Caseor Shepherd, Weaver
Netey stteau umr ng umr cu oamen dn Case
strvech mndre. Venser pn modet Humbe,
sngee scavor a soor de sare. Un Vomark btu pe
Vctaron peste spate, do Sparr ndesar o posc de vn n
mn. Bu cu nesa, se terse a gur se s dus a
339
focure or, ca s e ascute dscue despre rzbo, despre
coroane |afur, despre gora bertatea domne sae.
n noaptea aceea, oamen Fote de Fer rdcar un cort
mens dn pnz de vee deasupra ne fuxuu, pentru ca
Vctaron s poat s ospteze zec de cptan renum cu
ed proaspt, cod srat homar. Aeron ven e. Mnc
pete bu ap, pe cnd cea cptan ddeau pe gt
bere ct s nece toat Fota de Fer. Mu promser
gasure or: Fraegg Voncu, steu Ayn Sharp, cocoatu
Hotho Haraw. Hotho ofer o fc, s- fe regn.
- N-am noroc cu soe, spuse Vctaron. Prma u soe
murse pe patu de natere, drundu- o fc nscut
moart. Cea de-a doua fusese rpus de vrsat. Iar cea de-a
trea.
- Un rege trebue s ab un motentor, nsst Hotho.
Och-de-Coar aduce cu e tre f a pebsctu rega.
- Bastarz corctur. C an are aceast fc?
- Dosprezece, rspunse Hotho. Frumoas rodtoare,
aba mboboct, cu pru de cuoarea mer. Are sn nc
mc, dar are odur bune. Seamn cu mama e ma mut
dect cu mne.
Vctaron ta c asta nsemna c fata nu avea cocoa. Cu
toate acestea, cnd ncerc s -o magneze, n-o vzu n
faa ochor dect pe soa pe care o omorse. Pnsese a
fecare ovtur pe care -o dduse, apo o dusese ng
stnc, s-o dea crabor.
- M vo uta bucuros a fat dup ce m vd ncoronat,
spuse e. Era tocma ct ndrznea s spere Hotho, care se
ndeprt muumt, trndu- pcoaree.
Baeor Backtyde era ma greu de muumt. Sttea ng
cortu u Vctaron, n tunca u dn n de me pestr, n
negru verde, frumos cu faa neted ca ntotdeauna.
Purta o mante de zben, prns cu o stea de argnt n apte
cour. Fusese vreme de opt an ostatc n Orau Vech se
ntorsese de acoo ca adept a ceor apte ze verz a
pmntuu.
- Baon a fost nebun, Aeron e ma nebun, ar Euron e ce
340
ma nebun dntre to, decret Lordu Baeor. Dar tu, Lord
Cptan? Dac strg numee tu, ve pune capt acestu
rzbo nebun?
Vctaron se ncrunt.
- A vrea s pec genunchu?
- Dac e nevoe. Nu putem s nfruntm sngur ntreg
Westerosu. Regee Robert a dovedt asta, spre durerea
noastr. Baon va pt preu de fer pentru bertate, spunea
e, ns femee noastre au cumprat coroanee u Baon cu
patur goae. Mama mea a fost una ca ee. Vechea Rndua
a pert.
- Ce e mort nu poate mur ncodat, c se rdc, ma tare
ma puternc. Peste o sut de an, oamen vor cnta de-
spre Baon ce Vteaz.
- Spune- Baon Vduvtoru. A da bucuros bertatea u
pentru un tat. A un tat s-m da? Cnd Vctaron nu
rspunse, Backtyde mr se ndeprt.
Cortu deven dogortor pn de fum. Do dntre f u
Gorod Goodbrother rsturnar o mas, btndu-se. W
Humbe perdu o prnsoare fu nevot s- mnnce
gheata. Mcu Lenwood Tawney acompane a voar pe
Ronny Weaver care cnt Cupa 1nsngerat% -loaie de oel
ate cntece vech. Oar Fecoara Edred Codd se dstrau cu
dansu degeteor. Un hohot de rs zbucn cnd unu dntre
degetee u Edred czu n cupa de vn a u Raf chopu.
Prntre ce care rdeau se afa o femee. Vctaron se rdc
o vzu ng ntrarea cortuu, optndu- ceva a ureche u
Oar Fecoara, fcndu- s rd. Sperase c nu va f att de
nesbut nct s vn ac, dar, vznd-o, nu- putu stpn
un zmbet.
- (sha= strg e pe un ton porunctor. $epoat=
Asha cro drum spre e, sup mdoas n czme de
pee ptate de sare, pantaon verz de n, o tunc maro,
vtut, un peptar dn pee pe |umtate desfcut.
- Unchue. Asha Grey|oy era nat pentru o femee, dar
trebu s se rdce pe vrfur ca s- srute pe obraz. M
bucur s te vd a pebsctu pentru aegerea regne.
341
- A regne? Vctaron rse. A but, nepoat? ez. Nu
-am vzut 3ntul $egru a rm.
- Am acostat-o a baza casteuu u Norne Goodbrother
am strbtut nsua care. Se aez pe un taburet se serv
fr s fe nvtat dn vnu u Nute Brberu. Acesta nu
protest: beat, czuse sub mas cu ceva vreme n urm.
Cne e a Moat Can?
- Raf Kennng. Cu Tnru Lup mort, doar davo
smrcuror ma rmn s ne npstuasc.
- Casa Stark nu a dat sngur oamen a Norduu. Tronu
de Fer -a numt pe Lordu Dreadfortuu Pztor a Norduu.
- Vre s-m da ec despre rzbo? Luptam n bt pe
cnd tu sugea aptee mame.
- a perdut bt. Asha sorb dn vn.
Lu Vctaron nu- pcea s se reamnteasc de Insua
Frumoas.
- Orcne trebue s pard o bte n tneree, ca s nu
pard un rzbo a btrnee. Sper c n-a vent s revendc
coroana?
Ea tachna cu un zmbet.
- dac am vent?
- Un amntesc de tne de pe vremea cnd era mc,
notnd goa n mare |ucndu-te cu ppua.
- M-am |ucat cu topoare.
- Aa e, fu e nevot s-o aprobe, dar o femee are nevoe
de un so, nu de o coroan. Cnd vo f rege, am s- dau
unu.
- Unchu e bun cu mne. S- gsesc o nevast drgu
cnd vo f regn?
- N-am noroc a neveste. De cnd et ac?
- De sufcent de mut tmp ca s vd c unchu Prumed
a deteptat ma mu dect ntenona. Casa Drumm are de
gnd s rdce preten, ar Tare Ce-de-Tre-Or-necat a fost
auzt spunnd c Maron Vomark e adevratu motentor pe
na u Harren ce Negru.
- Regee trebue s fe un kraken.
- Och-de-Coar e kraken. Fratee ma mare are ntetate
342
fa de ce ma mc. Asha se apec spre e. Dar eu sunt
nscut dn trupu Regeu Baon, aa c eu am ntetate
fa de amndo. Ascut-m, unchue.
Dar apo se s dntr-odat tcerea. Cntecu se opr,
Mcu Lenwood Tawney cobor scrpca, oamen ntoarser
capetee. Pn zorntu farfuror a cuteor ncet.
O duzn de nou-ven ptrunser n cortu de osp.
Vctaron vzu pe |on Myre Mutr-Acr, Torwod
Dnte-Negru, Lucas Codd Stngacu. Germund Botey
ncruca braee peste patoa aurt pe care o uase de a
un cptan Lannster n tmpu prme rebeun a u Baon.
Orkwood de Orkmont sttea ng e. n spatee or erau
Stonehand, Oueon Humbe Vsau Rou, cu pru u
nvpat mpett n cose. Erau acoo Raf Shepherd
Raf de Lordsport Oar Scavu.
Och-de-Coar, Euron Grey|oy.
< neschimbat% gnd Vctaron. (rat la fel ca 1n ziua cnd
i0a rs de mine i a plecat# Euron era ce ma chpe dntre
f Lorduu Oueon tre an de ex nu schmbaser asta.
Avea nc pru negru ca marea nop, fr ncun fr ab, ar
faa era a fe de neted de pad pe sub ngr|t barb
ntunecat. Un petc de pee neagr acoperea ochu stng,
dar ochu drept a u Euron era abastru ca un cer de var.
2chiul lui zmbitor% gnd Vctaron.
- Och-de-Coar, zse e.
- Rege Och-de-Coar, froare. Euron zmb. n umna
mp, buzee preau foarte ntunecate, vnete abastre.
- Nu vom avea ncun rege dect ce aes prn pebsct.
Prumed se rdc. Ncun om necredncos.
- . nu poate sta pe Stnca Mr, da. Euron rot prvrea
prn cort. ntmparea face s stau destu de des pe Stnca
Mr n utma vreme. Nu rdc ncun fe de obec. Ochu
su zmbtor scpea. Cne te ma mute despre ze dect
mne? Ze-ca ze-foc, ze fcu dn aur cu och de
nestemate, scupta dn emn de cedru, ze dtu n munte,
ze de aer. Pe to cunosc. Le-am vzut popoaree
mpodobndu- cu ghrande de for vrsnd sngee
343
capreor tauror copor n numee or. e-am auzt
rugcune, rostte n zec de mb. Vndec-m pcoru
vete|t, f-o pe fecoar s m ubeasc, d-m un fu
sntos. Saveaz-m, a|ut-m, f-m bogat. apr0m=
Apr-m de vr|ma me, apr-m de ntunerc, apr-m
de verm dn burt, de orz cre, de stpn de scav,
de mercenar de a ua mea. Apr-m de Tcere# Rse.
$ecredincios6 P, Aeron, eu sunt ce ma credncos om care
a rdcat vreodat ancora! Tu su|et un sngur zeu,
Prumed, dar eu am su|t zece m. De a Ib a Assha, unde
oamen vd pnzee mele% se roag.
Preotu rdc un deget osos.
- Se roag a copac ze aur a montr cu capete de
ap. Ze fa.
- ntocma, spuse Euron, pentru acest pcat omor pe
to. Le vrs sngee n mare m sdesc smna n
femee or care ur. Mc or ze nu m pot opr, aadar e
mpede c sunt do fa. Sunt ma cucernc char dect tne,
Aeron. Poate c tu ar trebu s ngenunchez n faa mea,
pentru bnecuvntare.
Vsau Rou rse zgomotos a auzu acestor vorbe, ar
cea nur sonu.
- -roti% spuse preotu, prot scav orb, asta sunte.
Nu vede ce ave n faa voastr?
- Un rege, spuse Oueon Humbe.
Prumed scup se perdu n noapte, cu pa mar. Dup
ce pec, Och-de-Coar ntoarse ochu zmbtor spre
Vctaron.
- Lord Cptan, n-a ncun cuvnt de bun vent pentru
fratee tu de mut vreme pecat? Nc tu, Asha? Ce face
noba ta mam?
- Ru, rspunse Asha. Cneva a fcut-o vduv.
Euron rdc dn umer.
- Eu am auzt c Zeu Furtun a fost ce care -a adus u
Baon perea. Cne e acest om care -a omort? Spune-m
cum cheam, nepoat, ca s m pot rzbuna.
Asha se rdc n pcoare.
344
- t cum cheam, a fe de bne ca mne. Tre an a fost
pecat totu Tcerea se ntoarce a o z dup moartea
nobuu meu tat.
- M acuz pe mne? ntreb Euron ba|n.
- Ar trebu? Asprmea dn gasu Ashe fcu pe Vctaron
s se ncrunte. Era percuos s- vorbet aa u
Och-de-Coar, char dac ochu su zmbtor scpea
amuzat.
- Poruncesc eu vnturor? ntreb Euron supu.
- Nu, nmea Ta, rspunse prompt Orkwood de
Orkmont.
- Ncun om nu poruncete vnturor, ntr Germund
Botey.
- A vrea s po, adug Vsau Rou. A navga orunde
a vrea n-a f ncodat oprt.
- A auzt, dn gure a tre brba vte|, spuse Euron.
Tcerea era pe mare cnd a murt Baon. Dac te ndoet
de cuvntu unu unch, et ber s-m ntreb echpa|u.
- Un echpa| de mu. Da, asta m-ar f de foos.
- |-ar f de foos un so. Euron se ntoarse dn nou ctre
nsotor u. Torwod, nu-m aduc amnte, tu a nevast?
- Una bun. Torwod Dnte-Negru zmb, artnd de
unde se trgea numee.
- Eu sunt nensurat, anun Lucas Codd Stngacu.
- nu e de mrare, spuse Asha. Toate femeile
dspreuesc pe ce dn Casa Codd. Nu te uta aa trst a
mne, Lucas. nc ma a mna aa ceebr. Asha fcu o
mcare obscen cu pumnu.
Codd n|ur, pn cnd Och-de-Coar prnse de pept.
- A fost potcos, Asha? L-a rnt pe Lucas n adncu
sufetuu.
- E ma uor dect s- rnesc mduaru. Arunc securea a
fe de bne ca orcare brbat, dar cnd nta e aa de mc.
- Fata -a perdut mne, pufn |on Myre Mutr-Acr.
Baon a sat-o s se cread brbat.
- Tat tu a fcut aceea greea cu tne, repc
medat Asha.
345
- D-m-o me, Euron, suger Vsau Rou. Am s-o bat
pn se face fundu rou ca pru meu.
- ncearc numa, spuse Asha, o s se spun Eunucu
Rou. n mn avea un topor. azvr n aer prnse cu
dbce. Iat sou meu, unchue. Orce brbat m vrea,
trebue s- a cu e.
Vctaron ov cu pumnu n mas.
- Nu vreau vrsare de snge ac. Euron, a-. ceu.
peac.
- M ateptam a o prmre ma cduroas dn partea ta,
froare. +unt fratee tu ma mare. n curnd vo f
regee tu de drept.
Vctaron se ntunec a fa.
- Cnd se va anuna rezutatu pebsctuu, vom vedea
cne va purta coroana de emn.
- n prvna asta suntem de acord. Euron rdc dou
degete ctre petcu care acoperea ochu stng pec.
Cea urmar ndeaproape, ca nte cn de prpas. n
urma or se s tcerea, pn cnd Mcu Lenwood Tawney
u scrpca. Vnu berea ncepur s curg dn nou, ns
ma mutor oaspe e trecuse setea. Edred Codd se strecur
afar, egnndu- mna nsngerat. urmar W
Humbe, Hotho Haraw o mare parte dn membr Case
Goodbrother.
- Unchue. Asha puse o mn pe umr. Hade cu mne a
o pmbare, te rog.
Afar dn cort, se strnse vntu. Nor goneau peste faa
pad a un. Aduceau cu nte gaere, vsnd dn greu.
Steee erau pune pade. De-a ungu rmuu se
odhneau corb ung, cu catargee nate rdcndu-se dn
vaur, ca o pdure. Vctaron e auzea carenee scrnd
cnd se aezau pe nsp. Remarc geamtu funor, sunetu
famuror ffnd. Ma departe, n apee ma adnc ae
gofuu, corb mar se egnau ancorate, umbre mohorte
ncununate de ceur.
Pr atur de-a ungu rmuu, char deasupra vauror,
departe de tabere de focur.
346
- Spune-m adevru, unchue, ceru Asha, de ce a pecat
Euron aa, dntr-odat?
- Och-de-Coar e pecat adesea s |efuasc.
- Nu pentru att de mut tmp.
- A pornt cu Tcerea spre est. O ctore ung.
- Am ntrebat de ce a pecat, nu unde. Neprmnd ncun
rspuns, Asha spuse: Nu eram ac cnd Tcerea a rdcat
ancora. Pornsem cu 3ntul $egru n |uru Arboruu, ctre
Treptee de Patr, s terpeesc cteva feacur de a pra
dn Lys. Cnd m-am ntors, Euron era pecat utma ta
soe, moart.
- Era doar o soe de sare.
Nu ma atnsese at femee de cnd o dduse crabor. 3a
trebui s0mi gsesc o ne.ast cnd .oi fi rege# 2 ne.ast
ade.rat% care s0mi fie regin i s0mi nasc fii# Un rege
trebuie s aib un motenitor#
- Tata refuz s vorbeasc despre ea, zse Asha.
- Nu foosete a nmc s vorbet despre ucrur pe care
nu e po schmba. Subectu obosea. Am vzut coraba
ung a Cttoruu.
- M-am foost toate farmecee ca s- smug dn Turnu
Cr.
(adar% Casa Darlaw e de partea ei# Cuttura ncruntat a
u Vctaron se adnc.
- Nu po spera s domnet. Et femee.
- Oare de-aa perd ntotdeauna concursure de pat?
Asha rse. Unchue, m ntrsteaz s-o spun, dar s-ar putea
s a dreptate. De patru ze patru nop beau cu cptan
cu reg, ascutnd ce spun. ce nu vor s spun.
Oamen me sunt cu mne, mu dn Casa Haraw. Trs
Botey e e de partea mea, a cva. Nu destu. Lov o
patr cu pcoru, trmnd-o n ap, ntre dou corb.
M-am hotrt s strg numee unchuu meu.
- Care dntre e? vru e s te. A tre.
- Patru. Unchue, ascut-m. vo aeza coroana de
emn pe frunte cu mna mea. dac ve f de acord s
mpr domna.
347
- + 1mpart domna? Cum vne asta? Nu prcepea ce vrea
s spun. 3rea s0mi fie regin6 Vctaron se pomen
prvnd-o pe Asha ntr-un fe n care n-o ma prvse pn
atunc. smea brba ncepnd s se ntreasc. < fiica
lui !alon% gnd. -o amntea cop, aruncnd cu toporu n
u. ncruca braee peste pept. Pe Stnca Mr nu
poate sta dect un sngur om.
- Atunc s stea unchu meu, spuse Asha. Vo f n spatee
tu, s te pzesc s- optesc a ureche. Ncun rege nu
poate domn sngur. Char dragon, cnd au stat pe Tronu
de Fer, au avut oamen care s- a|ute. Mne Regeu.
Las-m s- fu Mn, unchue.
Ncun Rege a Insueor nu avusese vreodat nevoe de o
Mn, cu att ma pun de una care s fe femee. Cpitanii
i regii .or rde de mine la butur#
- De ce-a vrea s f Mna mea?
- Ca s termn acest rzbo nante s ne termne e pe
no. Am ctgat tot ce era de ctgat. avem anse s
perdem totu a fe de uor, dac nu facem pace. M-am
purtat cu Lady Gover cu toat amabtatea, ar ea |ur c
sou e va trata cu mne. Dac dm napo Deepwood
Motte, Casteu u Torrhen Moat Can, zce ea, oamen
Norduu ne vor ceda Capu Dragonuu Mr tot |rmu
Stncos. Acee nutur sunt sab popuate, ns de zece or
ma mar dect toate nsuee a un oc. Un schmb de ostatc
ar pecetu pactu fecare parte va f de acord s o spr|ne
pe ceaat dac Tronu de Fer.
Vctaron rse nfundat.
- Aceast Lady Gover te a de proast, nepoat. Capu
Dragonuu Mr |rmu Stncos sunt ae noastre. De ce s
e napoem ceva? Wnterfeu e pr|ot dstrus, ar Tnru
Lup putrezete decaptat n pmnt. No vom avea tot
Nordu, aa cum a vsat nobu tu tat.
- Cnd corbe vor nva s vseasc prntre copac,
poate. Un pescar poate s prnd un evatan cenuu, dar
acesta va trage n |os, spre moarte, dac nu- ebereaz.
Nordu e prea mare pentru no prea pn de nordc.
348
- ntoarce-te a ppue tae, nepoat. Las rzboaee pe
seama rzboncor. Vctaron art pumn. Am dou
mn. Ncun brbat nu are nevoe de tre.
- Dar eu cunosc un brbat care are nevoe de Casa
Haraw.
- Hotho Cocoatu m-a ofert-o pe fca u drept regn.
Dac o au, Casa Haraw va f a mea.
Asta o u pe Asha prn surprndere.
- Lordu Rodrk e stpnu Case Haraw.
- Rodrk n-are nco fc, doar cr. Hotho va f
motentoru u, ar eu vo f rege. Odat rostte, cuvntee
preau adevrate. Och-de-Coar a fost prea mut vreme
pecat.
- Un oamen par ma mar de a dstan, preven Asha.
Pmb-te prntre focur, dac ndrznet, ascut. Nu
spune nmen povet despre puterea ta, nc despre ceebra
mea frumusee. Vorbesc numa despre Och-de-Coar, de-
spre ocure ndeprtate pe care e-a vzut, despre femee
pe care e-a sut despre brba pe care -a ucs, despre
oraee pe care e-a pustt despre cum a pr|ot fota
Lorduu Tywn.
- <u am ars fota euu, zse apsat Vctaron. Cu mne
mee am aruncat prma tor n nava u comandant.
- Och-de-Coar a urzt panu. Asha puse mna pe
brau u. tot e -a omort nevasta. nu- aa?
Baon e poruncse s nu vorbeasc despre asta, dar Baon
era mort.
- I-a pantat un prunc n pntece m-a obgat pe mne
s-o omor. L-a f omort pe e, dar Baon nu voa fratrcd n
casteu u. L-a trms pe Euron n ex, s nu se ma
ntoarc.
- . att tmp ct tra Baon?
Vctaron prv pumn.
- M-a pus coarne. N-am avut de aes. )ac s0ar fi aflat%
oamenii ar fi rs de mine% aa cum a rs 2chi0de0Cioar
cnd i0am cerut socoteal# E( .enit la mine dornicF% se
fse. E+e pare c 3ictarion e mare peste tot% numai acolo
349
unde conteaz% nu#F Dar asta nu- putea spune Ashe.
- m pare ru pentru tne, zse Asha, nc ma ru
pentru ea. dar nu-m da de aes dect s revendc Stnca
Mr pentru mne.
$u poi#
- Et ber s- rcet gura de poman, femee.
- Sunt, spuse ea pec.
350
OMUL $NECAT
Aba cnd braee pcoaree fur amorte de frg o u
Aeron Grey|oy pept napo spre rm - mbrc
vemntee.
Fugse dn faa u Och-de-Coar de parc nc ar f fost
fptura sab care fusese, ns cnd vaure se sprseser
deasupra capuu, reamntser c fptura aceea era
moart. (m renscut din mare% un om mai tare i mai
puternic# Ncun murtor nu- putea nspmnta, nu ma mut
dect ntunercu, sau dect oasee sufetuu su, oasee
cenu aspre ae sufetuu su. +unetul unei ui
deschizndu0se% scritul unor balamale ruginite de fier#
Vemntee preotuu prr cnd e trase peste cap,
nc nepente de sare de a utma spare, de cu dou
sptmn n urm. Lna se p de peptu ud, absorbnd
apa srat care roa dn pr. umpu posca -o
atrn pe umr.
Strbtnd pa|a cu pa mar, un om necat care se
uurase n m|ocu natur se mpedc de e prn ntunerc.
- Prumed, morm e. Aeron puse o mn pe cretet,
bnecuvnta trecu ma departe. Pmntu se rdc sub
pcoaree u, domo a nceput, apo ma abrupt. Cnd sm
arba aspr sub tp, tu c sase pa|a n urm. Urc ncet,
ascutnd vaure. 4area nu ostenete niciodat# Trebuie s
fiu la fel de neobosit#
Pe coama deauu, patruzec patru de coaste
monstruoase se nau dn pmnt ca trunchure unor
men copac paz. Vzndu-e, nma u Aeron ncepu s
bat ma repede. Nagga fusese prmu dragon de mare, ce
ma puternc care se rdcase vreodat dn vaur. Se hrnea
cu kraken evatan neca nsue ntreg a mne, ns
Regee Cenuu o omorse Zeu necat prefcuse oasee
n patr, pentru ca oamen s nu nceteze ncodat s se
mnuneze de cura|u prmor reg. Coastee Nagg
devenser stp pon casteuu regeu, ntocma cum
351
fce erau tron. Timp de o mie apte ani a domnit aici
Regele Cenuiu% amnt Aeron. (ici i0a luat soia0siren%
aici i0a pus la cale rzboaiele 1mpotri.a eului 'urtunii# )e
aici a domnit peste piatr i peste sare deopotri.% purtnd
.eminte esute din alge i o coroan 1nalt% alburie% fcut
din dinii $aggi#
Dar asta se ntmpase demut, cnd pe pmnt pe mare
veuau nc oamen mre. Casteu fusese nczt de focu
vu a Nagg, pe care Regee Cenuu nrobse. Pe pere
atrnau tapser esute dn age argnt, care- ncntau
prvre. Rzbonc Regeu Cenuu se osptaser dn
roadee mr a o mas n forma une mense stee-de-mare,
aeza pe |ur scuptate dn pere. +0a dus% toat gloria s0a
dus# Oamen erau ma mc acum. Vee or se scurtaser.
Zeu Furtun necase focu Nagg dup moartea Regeu
Cenuu, scaunee tapsere fuseser furate, acoperu
zdure putrezser. Pn maree tron dn co a Regeu
Cenuu fusese nght de mare. Numa oasee Nagg ma
dnuau, ca s e amnteasc oamenor de fer de toat
mrea de odnoar.
< de0a/uns% gnd Aeron Grey|oy.
Nou trepte ate fuseser copte n cumea petroas a
deauu. Dncoo de ee, se nau nfrcotoaree deaur
ae Vechuu Wyk, profate pe mun negr nemo dn
zare.
Aeron se opr pe ocu unde cndva se afaser pore,
destup posca, u o nghtur de ap srat ntoarse
faa ctre mare. )in mare ne0am nscut i 1n mare trebuie
s ne 1ntoarcem# Char ac auzea vuetu nencetat a
vauror smea puterea zeuu care pndea sub ape.
Aemon ngenunche. 4i0ai trimis oamenii ti% se rug e. 8i0au
lsat casele i bordeiele% castelele i fortreele i au .enit
aici% la oasele $aggi% din fiecare sat de pescari i din fiecare
.ale ascuns# (cum d0le 1nelepciune s0l recunoasc pe
ade.ratul rege cnd .a sta 1n faa lor i putere s se
fereasc de cei fali# Toat noaptea se rug, cc atunc cnd
zeu era n e, Aeron Grey|oy n-avea nevoe de somn,
352
ntocma ca vaure ca pet mr.
Nor negr aergau nantea vntuu cnd prmee raze de
umn se furar n ume. Ceru negru deven gr ca ardeza,
marea neagr se fcu gr-verzue, mun negr a Mareu
Wyk, de dncoo de gof, mbrcar nuanee abastre-verzu
ae pnor. n tmp ce cuoarea se strecura napo n ume, o
sut de famur se rdcar ncepur s future n vnt.
Aeron desu petee argntu a Case Botey, una
nsngerat a Case Wynch, copac verz a Case Orkwood.
Vzu corn de rzbo evatan coase pretutnden
kraken, mar aur. Sub ee, ncepur s se mte de
coo-coo scav neveste de sare, scormonnd crbun
pentru a- face s prnd va dn nou curnd pet
pentru masa de dmnea a cptanor a regor. Lumna
zoror mnga pa|a petroas Aeron prv oamen
deteptndu-se dn somn, dnd a o parte pture dn pee
de foc cerndu- cornu de bere. !ei cu nesa% gnd e,
cci astzi trebuie s 1mplinim misiunea zeului#
Marea se detepta ea. Vaure crescur dn ce n ce ma
mar, pe msur ce vntu se strnea, sprgndu- apee
nspumate de corb. eul necat se trezete% gnd Aeron.
Smea cum gasu su nete dn adncure mr. (stzi
.oi fi aici% cu tine% slu/itorul meu puternic i credincios%
spunea gasu. $iciun om necredincios nu se .a aeza pe
+tnca 4rii#
Acoo, sub arcu coasteor Nagg, gsr oamen u
neca, nat ncruntat, cu pru- ung negru futurnd n
vnt.
- E tmpu? ntreb Rus.
Aeron ctn dn cap rspunse:
- Da. Duce-v vest adunarea.
Oamen neca uar comegee de emn ncepur s
e oveasc unu de atu n tmp ce coborau deau. A se
aturar zgomotu se rspnd de-a ungu rmuu.
Bocntu era att de nfrcotor, de parc o sut de copac
s-ar f cotonogt cu crenge. Tmpanee ncepur ee s
bat, bum0bum0bum0bum0bum% bum0bum0bum0bum0bum#
353
Un corn de rzbo zber, pe urm un atu: ((((((
oooooooo oooooooooooooooo#
Oamen prsr focure, crondu- drum ctre oasee
Casteuu Regeu Cenuu: vsa, tmoner, constructor de
corb, marangoz, upttor cu secure or pescar cu
nvoadee. Un aveau scav s- su|easc, un neveste de
sare. A, care navgaser ma des spre nuture verz, erau
nso de maester, cntre cavaer. Oamen de rnd se
ngrmdr n semcerc, a poaee cone, cu scav, cop
femee ma n spate. Cptan cavaer cror drum pe
versan. Aeron Prumed vzu pe Sgfry Stonetree, Andrk
ce Posomort, +er Harras Haraw, cavaeru. Lordu Baeor
Backtyde, n manta u de zben, sttea ng Canu
Stonehouse, ce n hane |erpete dn pee de foc. Vctaron
domna cu statura sa pe to, n afar de Andrk. Fratee su
nu purta cof, ns atmnter era n armur, cu manta ce
purta nsemnu krakenuu atrnndu- aure de pe umer. <l
.a fi regele nostru# Cine% pri.indu0l% ar putea s se 1ndoiasc6
Cnd Prumed rdc mne osoase, tmpanee corn
de rzbo tcur, oamen neca coborr comegee
toate gasure amur. Rmase doar sunetu vauror, un
muget pe care ncun om nu- putea domo.
- Dn mare ne-am nscut n mare ne vom ntoarce,
gsu Aeron, ncet a nceput, pentru ca oamen s se
strduasc s- ascute. Zeu Furtun, n mna u, -a smus
pe Baon dn casteu su -a azvrt n prpaste, ns
acum e se ospteaz sub vaur, n casteee de ap ae
Zeuu necat. rdc och ctre cer. !alon e mort= Regele
de fier e mort=
- Regele e mort= strgar oamen u neca.
- Dar ce e mort nu moare ncodat, c renate, ma tare
ma puternc! e reamnt e. Baon a czut. Baon, fratee
meu, care a cnstt Vechea Rndua a ptt preu de fer.
Baon ce Vteaz, Baon ce Bnecuvntat, Baon-Ce-de-
Dou-Or-ncoronat, care ne-a readus bertatea zeu. Baon
e mort. dar un rege de fer se va rdca n ocu u, s se
aeze pe Stnca Mr s domneasc peste nsuee
354
noastre.
- Un rege se .a ridica= ven rspunsu. +e .a ridica=
- Se va rdca. Trebue! Gasu u Aeron bubu, ca vaure.
Dar cne? Cne va sta pe ocu u Baon? Cne va domn peste
aceste nsue sfnte? Se af prntre no acum? Preotu
desfcu arg braee: Cine .a fi rege peste noi6
Un pescru rspunse, pnd. Mumea ncepu s se
agte, ca deteptat dntr-un vs. Fecare se uta a vecnu
u, s vad care dntre e ar putea ndrzn s revendce o
coroan. 2chi0de0Cioar n0a fost niciodat rbdtor%
spuse Prumed. -oate c .a .orbi el primul# Una ca asta -ar
aduce perea. Cptan reg venser cae ung a acest
osp nu aveau s aeag prmu fe care se aeza n
fa. 3or fi dornici s guste i s aleag% o muctur din
sta% o frm din cellalt% pn cnd 1l .or gsi pe cel care
le e pe plac#
Trebue c Euron tuse e asta. Sttea cu braee
ncrucate n m|ocu muor a montror s. Doar vntu
vaure rspunser chemr u Aeron.
- Oamen de fer trebue s ab un rege, nsst preotu,
dup o ung tcere. V ntreb dn nou. Cine .a fi rege peste
noi6
- Eu, ven rspunsu de |os.
De ndat, se rdcar strgte rzee:
- Gybert! Gybert rege!
Cptan se ddur n tur, sndu- pe pretendent pe
susntor u s urce deau pentru a se aeza ng Aeron,
sub coastee Nagg.
Asprantu acesta era un ord nat uscv, cu un aer
meancoc obra| scofc proaspt brber. Ce tre
susntor ocupar poze cu do pa ma |os, purtndu-
saba, scutu stndardu. Semnau oarecum cu ordu nat
Aeron u drept f u. Unu dntre e desfur famura, o
corabe mare, neagr, pe fundau unu apus de soare.
- Sunt Gybert Farwynd, Lord de Lumna Sotar, se
adres e adunr.
Aeron cunotea cva membr a Case Farwynd, un neam
355
cudat, care denea pmntur pe maure dn captu de
vest a Mareu Wyk n nsuee rspte de dncoo, stnc
att de mc nct ma|ortatea nu puteau susne dect o
sngur gospodre. Dntre acestea, Lumna Sotar era cea
ma ndeprtat, a opt ze de drum ctre nord-vest, prntre
coon de foc e-de-mare, n m|ocu nemrgntuu ocean
gr. Oamen Case Farwynd erau char ma cuda dect
cea. Un spuneau c erau oamen-fare, fne
necredncoase care puteau ua forma eor-de-mare sau a
morseor, char a baeneor ptate, up mr sbatce.
Lordu Gybert ncepu s vorbeasc. Le povest despre un
trm mnunat de dncoo de Marea Apusuu, un trm fr
arn sau nevo, peste care moartea nu avea stpnre.
- Face-m rege v vo duce acoo, strg e. Vom
constru zece m de corb, aa cum a fcut odnoar
Nymera, vom porn cu to ctre ara de dncoo de apus.
Acoo, fecare brbat va f rege fecare femee va f regn.
Aeron observ c och u nu erau nc gr, nc abatr, c
schmbtor ca marea. 2chi demeni% gnd e, ochi de
nebun# Hmera despre care vorbea era, fr ndoa, o nad
ntns de Zeu Furtun, ca s- atrag pe oamen de fer
spre pere. Prntre ofrandee pe care oamen u e revrsar
n faa adunr se numrau bnur de foc co de mors,
brr dn os de baen, corn de rzbo nve n bronz.
Cptan prvr ntoarser capetee, sndu- pe ce ma
nensemna s se serveasc dn darur. Cnd nebunu sprv
de vorbt susntor u ncepur s- strge numee, doar
ce dn Casa Farwynd se aturar, nc mcar dntre e
to. n curnd, strgtee de ,Gybert! Gybert rege!" se
stnser. Pescruu p deasupra or popos pe una dntre
coastee Nagg n tmp ce Lordu Lumn Sotare croa
drum napo n |osu deauu.
Aeron Prumed p dn nou n faa mum.
- V ntreb dn nou. Cine .a fi rege peste noi6
- Eu! bubu un gas grav dn nou mumea se ddu n
tur.
Ce care vorbse fu adus n vrfu deauu ntr-un scaun dn
356
emn scuptat, pe umer nepoor u. O mens paragn de
om, greu de o sut trezec de kograme btrn de
nouzec de an, brbatu purta o mante dn ban de urs
ab. pru u era ab, ar barba mens acoperea ca o
ptur, de a obra| pn a coapse, astfe nct era greu s-
da seama unde se termna barba unde ncepea bana.
De nepo u erau brba ct se poate de vonc, se
czneau cu greutatea u pe treptee abrupte de patr. n
faa Casteuu Regeu Cenuu sar |os tre dntre e
rmaser a pcoaree u, n catate de susntor.
Cu aizeci de ani 1n urm% poate c omul sta ar fi ctigat
bun.oina mulimii% gnd Aeron, dar .remea lui a trecut de
mult#
- Da, eu! rcn brbatu de unde se afa, cu un gas pe
msura u. De ce nu? Cne e ma bun? Eu sunt Erk Feraru,
pentru ce care sunt orb. Erk ce Drept, Erk Rupe-Ncova.
Arat-e cocanu meu, Thormor. Unu dntre nepo rdc,
pentru ca ntreaga adunare s- poat vedea. Era un obect
monstruos, cu coada mbrcat n pee veche cu capu, o
bucat de oe, mare ct o pne. Nu pot numra cte mn
am fcut terc cu cocanu a, zse Erk, dar poate c vreun
ho v-ar putea spune. Nu tu nc cte capete am zdrobt de
ncovaa mea, dar sunt cteva vduve care ar t. V-a putea
nra toate faptee mee de arme, dar am optzec opt de
an nu vo tr destu ca s sprvesc. Dac btrneea
nseamn neepcune, nmen nu e ma neept dect mne.
Dac mare nseamn puternc, nmen nu m ntrece. Vre
un rege cu motentor? Am ma mu dect pot numra.
Regee Erk, da, m pace cum sun. Hade, repeta dup
mne: <RIA= <RIA RU-<0$IC25(3B= <RIA R<;<=
n tmp ce nepo preuar strgtu, propr or f se
apropar, cu cufere pe umer. Cnd e deertar a poaee
scr de patr, se revrs un torent de argnt, bronz oe:
brr, coane, pumnae, stete topoare de upt. Cva
dntre cptan nhar cee ma aese obecte unr
gasu n scandarea ce cretea. Dar de ndat ce strgtu
ncepu s sporeasc, un gas de femee curm.
357
- <ri>= Oamen se ddur a o parte, fcndu- oc s
treac. Cu un pcor pe utma treapt, femea spuse: Erk,
rdc-te.
Se s tcerea. Vntu btea, vaure se sprgeau de ma,
oamen opteau unu atua a ureche. Erk Feraru se
hob n |os, a Asha Grey|oy.
- Fat. Fat de tre or bestemat. Ce-a spus?
- Rdc-te, Erk! strg ea. Rdc-te am s- strg
numee atur de cea. Rdc-te am s fu prma care te
urmeaz. Vre o coroan, da. Rdc-te a-o.
Atundeva, n mume, Och-de-Coar rse. Erk arunc o
prvre furoas. Mne voncuu se strnser n |uru
braeor tronuu de emn. Faa se nro, apo deven
staco|e. Mne tremurau de efort. Aeron vedea vena
groas, abastr, pusndu- n gt, n tmp ce ncerca s se
rdce. Pentru o cp, ddu mpresa c ar putea s-o fac, dar
perdu sufarea dntr-odat rcn, prbundu-se napo
n perna sa. Euron rse ce ma tare. Brbatu vonc s
capu s cad mbtrn, totu ct a cp. Nepo u
coborr deau.
- Cne va domn peste oamen de fer? ntreb dn nou
Aeron Prumed. Cine .a fi rege peste noi6
Oamen se utar de a unu a atu. Un prvr pe Euron,
a pe Vctaron, cva pe Asha. Vaure se sprgeau verz
abe de corbe ung. Pescruu p nc o dat, un pt
rgut, deznd|dut.
- Preznt- pretene, Vctaron, strg Meryn. S
sprvm cu farsa asta!
- Cnd vo f pregtt! rspunse Vctaron. Aeron era
muumt. < mai bine dac ateapt# Urm Drumm, un at om
btrn, de nu att de btrn ca Erk. Urc deau pe
propre- pcoare, ar a od atrna Poaa Roe, renumta
u sabe, furt dn oe vayran n vremure de dnantea
Urge. Susntor s erau oamen de seam: f s Denys
Donne, amndo upttor nenfrca, ar ntre e, Andrk
ce Posomort, o nam cu brae groase ct copac. Spr|nu
unu asemenea om fcea cnste Case Drumm.
358
- Unde st scrs c regee nostru trebue s fe un kraken?
ncepu Drumm. Ce drept are Insua Pyke s ne conduc?
Maree Wyk este nsua cea ma ntns, Haraw cea ma
bogat, Vechu Wyk cea ma sfnt. Cnd neamu negru a
fost mstut de focu dragonor, oamen de fer -au dat
ntetate u Vckon Grey|oy, da. ns ca lord% nu ca rege.
Era un nceput bun. Aeron auz strgte de aprobare, dar
acestea se domor cnd btrnu se porn s povesteasc
despre gora Case Drumm. Vorb despre Dae ce Cumpt,
despre Roryn Tharu, despre sutee de f a u Gormond
Drumm, Btrnu Prnte. Scoase dn teac Poaa Roe e
povest cum Hmar Drumm ce Vcean uase saba unu
cavaer n armur, cu steme o mcuc de emn. Vorb
despre corb demut perdute despre bt utate de opt
sute de an, ar mumea ncepu s se pctseasc. Vorb,
vorb ar vorb.
Iar cnd cuferee Case Drumm fur deschse, cptan
vzur darure meschne pe care e adusese. $iciun tron n0a
fost .reodat cumprat cu bronz% gnd Prumed. Acest
adevr era uor de desut, n strgtee de )rumm= )rumm=
)unstan Rege= care se stnser medat.
Aeron smea un nod n stomac se prea c vaure
bubuau ma tare ca nante. < timpul% gnd e. < timpul ca
3ictarion s0i fac re.endicarea#
- Cne va f rege peste no? strg dn nou preotu, ns de
data aceasta och s negr aprg gsr pe fratee su n
mume. Nou f s-au nscut dn trupu u Oueon Grey|oy.
Unu era ma mre dect cea nu cunotea teama.
Vctaron ntn prvrea ctn dn cap. Cptan se
ddur a o parte dn caea u n tmp ce urca treptee.
- Frate, d-m bnecuvntarea, spuse e cnd a|unse n
vrf. ngenunche pec cretetu. Aeron destup posca
turn un uvo de ap de mare pe frunte.
- Ce e mort nu poate muri niciodat% spuse preotu, ar
Vctaron rspunse:
- ? ci renate% mai tare i mai puternic#
Cnd Vctaron se rdc, susntor s se anar a
359
pcoaree u. Raf chopu, Raf Stonehouse ce Rou Nute
Brberu, rzbonc vest cu to. Stonehouse purta
stndardu Case Grey|oy, krakenu gaben pe un fond negru
ca marea nop. De ndat ce- desfcu, reg cptan
ncepur s strge numee Lorduu Cptan. Vctaron atept
pn cnd tcur, apo spuse:
- M cunoate cu to. Dac vre cuvnte duc, cuta n
at parte. N-am gur de cntre. Am o secure am astea.
rdc braee mense, mbrcate n zae, n vzu mum,
ar Nute Brberu e art securea sa, o foroas bucat de
oe. Am fost un frate credncos, contnu Vctaron. Cnd
Baon s-a cstort, eu am fost ce pe care -a trms a Haraw
ca s- aduc mreasa. I-am condus corbe n mute bt
n-am perdut nc mcar una. Prma oar cnd Baon a fost
ncoronat, eu am pecat pe mare a Lannsport, s presc
coada euu. A doua oar, pe mne m-a trms s- |upo pe
Tnru Lup, dac vne urnd acas. De a mne ve prm
ceea ce a prmt de a Baon, numa c ma mut. Asta e
tot ce am de spus.
Cu acestea, susntor u ncepur s scandeze:
3ICT(RI2$= 3ICT(RI2$= 3ICT(RI2$ R<;<= Ma |os, oamen
u revrsau cuferee, o cascad de argnt, aur nestemate,
o prad mbeugat. Cptan se ngrmdeau s nhae
pesee cee ma vaoroase, strgnd, n tot acest tmp:
3ICT(RI2$= 3ICT(RI2$= 3ICT(RI2$ R<;<= Aeron se ut a
Och-de-Coar. 2are .a .orbi acum sau .a lsa plebiscitul
s0i urmeze cursul6 Orkwood de Orkmont uotea a
urechea u Euron.
Dar nu Euron fu ce care puse capt strgteor, c femeia#
Duse dou degete a gur fluier% un uerat ascut, care
trecu prn vacarm ca un cut prn brnz.
- Unchue! Unchiule= Apecndu-se, nfac un coan
rsuct de aur urc treptee n satur. Nute o nha de bra
, pre de o cp, Aeron sper c oamen frateu su o vor
reduce a tcere, ns Asha se eber dn mna Brberuu
spuse u Raf ce Rou ceva care fcu s se dea a o
parte. n tmp ce- croa drum prntre e, ovae se potor.
360
Era fca u Baon Grey|oy umea era curoas s-o aud
vorbnd.
- A fost frumos dn partea ta s aduc asemenea darur a
pebsctu meu, unchue, spuse ea u Vctaron, dar nu era
nevoe s- acoper tot trupu cu armur. Promt s nu te
rnesc. Asha ntoarse chpu ctre cptan. Nu e atu ma
vteaz ca unchu meu, atu ma puternc, atu ma nenfrcat
n upt. numr pn a zece ma ute ca orcne! L-am
vzut. ns cnd trebue s mearg pn a douzec,
scoate czmee. Remarca strn hohote de rs. Dar n-are
ncun fu. Soe sae mor ntruna. Och-de-Coar e fratee
u ma mare e ma ndreptt.
- Aa e! strg de |os Vsau Rou.
- A, dar eu sunt nc ma ndreptt. Asha aez
coanu pe cap, ntr-o poze neg|ent, auru struc pe
pru- negru. Fratee u Baon nu poate ven nantea fuu u
Baon!
- F u Baon sunt mor, strg Raf chopu. N-o vd
dect pe feta u!
- Feta? Asha strecur o mn sub peptar. Oho! Ce-
asta? S v art? Un dntre vo n-au vzut aa ceva de cnd
au fost nrca. Mumea rse dn nou. ,Un rege cu sn
drut e un ucru cumpt", aa sun cntecu? Raf, m-a
prns. +unt femee. dar nu o femee btrn% ca tne. Raf
chopu. n-ar trebu s se spun Raf Mototou? Asha
scoase un pumna dntre sn. Sunt mam, pe deasupra,
at-m pruncu. rdc. Iar ac, susntor me. Trecur pe
ng ce tre a u Vctaron, aezndu-se a pcoaree e:
Oar Fecoara, Trstfer Botey +er Harras Haraw, cavaeru,
a cru sabe, Apusu, era a fe de egendar ca Poaa Roe
a u Dunstan Drumm. Unchu meu a spus c- cunoate.
M cunoate pe mne.
- Eu vreau s te cunosc ma bne, strg cneva.
- Du-te acas cunoate- nevasta, rspunse Asha.
Unchu spune c v va da ma mut dect v-a dat tat meu.
E bne, e ce v-a dat? Aur gore, vor spune un. 5ibertate%
venc duce. Da, aa este, ne-a dat asta. dar vduve,
361
dup cum v va spune Lordu Backtyde. C dntre vo v-a
aes cu casee pr|ote cnd a vent Robert? C a avut
fce sute rpte? Orae arse castee drmate, asta v-a
dat tat meu. nfrngere e ceea ce v-a dat. Unchu meu, ac
de fa, v va da acea ucru, nzect. Nu eu.
- Dar tu ce ne ve da? ntreb medat Lucas Codd.
mpettur?
- Da, Lucas, am s mpetesc pentru no to un regat.
azvr pumnau dntr-o mn n ata. Trebue s um
amnte a eca Tnruu Lup, care a ctgat fecare
bte. a perdut totu.
- Un up nu e un kraken, protest Vctaron. Krakenu nu
perde ceea ce nha, fe c e o corabe sau un evatan.
- ce am nhat no, unchue? Nordu? Ce nseamn
Nordu, n afar de eghe eghe peste eghe, departe de
sunetu mr? Am cucert Moat Can, Deepwood Motte,
Casteu u Torrhen, pn *interfellul# cu ce ne putem
mndr? La un semn, oamen e de pe 3ntul $egru aduser
pe umer cufere de ste|ar fer. Prv boga |rmuu
Stncos, spuse Asha cnd prmu cufr fu rsturnat. n faa
or zorn o avaan de petrcee, revrsndu-se de pe
trepte; petrcee gr negre abe, netezte de mare. Prv
boge Deepwooduu, spuse ea, cnd fu deschs ce de-a
doea cufr. Conur de pn se rspndr, rostogondu-se
stnd |os, n mume. , n cee dn urm, auru Wnterfe-
uu. Dn ce de-a treea cufr er nap aur, tar rotunz,
mar ct o cpn de om. Poposr n m|ocu petrceeor
conuror de pn. Asha strpunse unu cu pumnau.
Harmund Sharp, strg ea, fu tu Harrag a murt a
Wnterfe pentru asta. Scoase napu de pe ama sabe -
arunc. Ma a a f, bnuesc. Dac a da vee or pe
nap, strg numee unchuu meu!
- dac strg numee tu6 vru s te Harmund. Atunc,
ce ne ateapt?
- Pace, rspunse Asha. Pmnt. Brun. V vo da Capu
Dragonuu Mr |rmu Petros, pmnt negru copac
na petre ndea|uns de mute ca fecare fu ma tnr
362
s- construasc un caste. Vom avea oamen Norduu.
ca preten care s se mpotrveasc, atur de no, Tronuu
de Fer. Aegerea voastr e smp: ncorona-m pe mne
pentru pace brun. Sau ncorona- pe unchu meu
pentru ate rzboae nfrnger. vr pumnau napo n
teac. Ce aege, oamen de fer?
- !IRUI$@B= strg Rodrk Cttoru, cu mne cu a gur.
!iruin i pe (sha=
- (+D(= urm Lordu Baeor Backtyde. (+D( R<;I$B=
Echpa|u Ashe preua strgtu: (+D(= (+D(= (+D(
R<;I$B= Bteau dn pcoare agtau pumn, strgnd, n
tmp ce Prumed ascuta umt. 3a lsa lucrarea tatlui su
neispr.it= Cu toate acestea, Trstfer Botey strga numee
e, mpreun cu numero membr a Case Haraw, cu cva
dntre ce a Case Goodbrother, cu mbu|oratu Lord Meryn
cu ma mu dect ar f crezut vreodat preotu. pentru o
femeie=
Dar a tceau sau mormau n surdn ctre vecn or.
- $u .rem nicio pace la= strg Raf chopu. Raf
Stonehouse ce Rou futur famura Grey|oy rcn:
- 3ictarion= 3ICT(RI2$= 3ICT(RI2$=
Oamen ncepur s se mbrnceasc. Cneva arunc un
con de pn nspre capu Ashe. Cnd se fer, coroana
mprovzat czu. Pentru o cp, preotuu se pru c st
n vrfu unu muuro ura, cu m de furnc munndu- a
pcoare. Strgte de (sha= 3ictarion= se revrsau dn toate
pre, ca cum o furtun sbatc era pe cae s- nght
pe to. eul 'urtunii e printre noi% gnd preotu, semnnd
furie i discordie#
Ascut ca o ovtur de sabe, sunetu cornuu despc
aeru.
Lmpede ucgtor era gasu u, un pt ferbnte,
cutremurtor, care parc fcea oasee s- zornie n trup.
Strgtu zbov n aeru umed a mr:
aaaaRR<<<<eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee#
To och se ntoarser n dreca sunetuu. Ce care sufa
chemarea era unu dntre corcture u Euron, un brbat
363
monstruos cu easta ras. Pe braee u scpeau brr de
aur, |ad |as, ar pe peptu- at era tatuat o pasre de
prad, cu ghearee pcurnd de snge.
aaaaRR<<<<eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee#
Cornu dn care sufa era negru, ucos, rsuct ma nat
dect un stat de om, cnd nea cu ambee mn. Era egat
de |ur mpre|ur cu f de aur rou oe negru, gravate cu
herogfe vayrene strvech care preau s struceasc
ro cnd sunetu cornuu crescu.
aaaaaaaRRR<<<<<<<<<<<<eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee
eeeeeeeee#
Era un sunet ngroztor, un bocet de durere fure care
parc ardea ureche. Aeron Prumed e acoper,
rugndu-se a Zeu necat s rdce un va puternc s
zdrobeasc cornu, amundu-, dar, cu toate acestea, ptu
nu ma contenea. < cornul iadului= venea s strge, de
nmen nu -ar f auzt. Obra| brbatuu tatuat erau att de
umfa nct preau gata s pesneasc, ar much peptuu
se zbteau, ca cum o pasre ar f fost gata s se smug
dn carnea u s- a zboru. Iar acum herogfee ardeau
ma structor, cu fecare ne ter crnd de umna
unu foc ab. Sunetu suna necontent, revrsndu- ecou
prntre deaure dn spatee or peste apee Leagnuu
Nagg rsunnd prntre mun Mareu Wyk, ar ar
ar, pn cnd umpu ntreaga ume ud.
Iar cnd se prea c sunetu nu va conten ncodat, se
opr.
Cornstu perdu, n cee dn urm, rsufarea. Se ctn,
ct pe ce s cad. Preotu vzu pe Orkwood de Orkmont
prnzndu- de un bra, ca s- spr|ne, n tmp ce Lucas Codd
Stngacu u cornu negru, rsuct, dn mn. O dr
pad de fum se rdca dn corn preotu vzu snge
vezcue pe buzee ceu care- sunase. Pasrea de pe peptu
su sngera ea.
Euron Grey|oy urc deau ncet, cu to och ant asupra
u. n vzduh, pescruu p ar p. $iciun om
necredincios nu poate edea pe +tnca 4rii% gnd Aeron,
364
dar ta c trebue s- ase fratee s vorbeasc. Buzee se
mcar ntr-o rugcune mut.
Susntor Ashe se ddur n tur, a fe ce a u
Vctaron. Preotu fcu un pas napo aez o mn pe
patra aspr a coasteor Nagg. Och-de-Coar se opr n
capu scror, a pore Casteuu Regeu Cenuu,
ntoarse ochu zmbtor asupra cptanor regor, ns
Aeron smea ceat och, ce pe care- nea ascuns.
- 2(4<$I )< 'I<R% spuse Euron Grey|oy, m-a auzt
cornu. Acum ascuta-m cuvntee. Sunt fratee u Baon,
ce ma mare fu n va a u Oueon. n venee mee curge
sngee Lorduu Vckon a Btrnuu Kraken. Cu toate
acestea, am ctort ma departe dect orcare dntre e. Un
sngur kraken dntre ce n va n-a cunoscut ncodat
nfrngerea. Un sngur kraken n-a pecat ncodat
genunchu. Un sngur kraken a ctort pn a Assha dn
Umbr a vzut mnun oror de nenchput.
- Dac -a pcut Umbra att de mut, ntoarce-te acoo,
strg Oar Fecoara, ce cu obra| roza, unu dntre
susntor Ashe.
Och-de-Coar gnor.
- Froru meu vrea s termne rzbou u Baon s
revendce Nordu. Ducea mea nepoat vrea s ne druasc
pace conur de pn. Buzee sae abastre se strmbar
ntr-un zmbet. Asha prefer bruna n ocu nfrnger.
Vctaron vrea un regat, nu cteva pame de pmnt. De a
mne, e ve avea pe amndou. Och-de-Coar m spune.
E, bne, cne are un och ma ager dect coara? Dup fece
bte, core vn cu sutee me s se ospteze dn
trupure ceor czu. O coar poate zr moartea de
departe. Iar eu spun c ntregu Westeros e pe moarte. Ce
care m vor urma se vor ospta pn a captu zeor.
Suntem oamen de fer cndva am fost cucertor. No
fceam egea pretutnden unde se fcea auzt sunetu
vauror. Fratee meu vrea s v muum cu Nordu ce rece
aspru, nepoata mea cu ma pun. dar eu am s v dau
Lannsportu, Hghgardenu, Arboru, Orau Vech, nuture
365
rverane Reachu, pdurea regeu pdurea poor,
Dornu Hotaree, Mun Lun Vaea u Arryn, Tarthu
Treptee de Patr. Eu zc s e um pe toate= <u zic s lum
*esterosul# Arunc o prvre ctre preot: Toate acestea, cu
sguran, pentru gora ma mare a Zeuu nostru necat.
Pre de o cp, pn Aeron Prumed fu uut de
ndrzneaa cuvnteor frateu su. Preotu vsase acea vs,
atunc cnd vzuse prma oar cometa roe pe cer. 3om
trece pmnturile .erzi prin foc i sabie% .om strpi cei apte
zei ai septonilor i copacii albi ai oamenilor $ordului?
- Och-de-Coar! strg Asha. |-a sat mne a Assha?
Dac nu putem stpn Nordu - nu putem -, cum s
cucerm toate Cee apte Regate?
- P, asta s-a ma ntmpat. Oare Baon -a nvat fca
att de pune ucrur despre ce rzbouu? Vctaron, s-ar
prea c fca frateu nostru n-a auzt ncodat de Aegon
Cucertoru.
- Aegon? Vctaron ncruca braee peste peptu ce
era acopert de armur. Ce egtur are cu no Cucertoru?
- tu despre rzbo a fe de mute ca tne,
Och-de-Coar, zse Asha. Aegon Targaryen a cucert
Westerosu cu dragoni#
- aa vom face no, promse Euron Grey|oy. Cornu a
pe care -a auzt -am gst ntre runee fumegnde ae
Vayre, unde nmen, n afar de mne, n-a ndrznt
vreodat s pun pcoru. E un corn de dragon, egat cu f
de aur rou oe vayran furt cu farmece. Lorz Dragon
dn vechme sufau asemenea corn nante s- devoreze
Urga. Cu acest corn, oamen me de fer, eu pot stpn
dragon.
Asha rse zgomotos.
- Un corn care s adune capree ar f ma foostor,
Och-de-Coar. Dragon nu ma exst.
- Te ne dn nou, feto. Ma sunt tre, ar eu tu unde
s- gsesc. Cu sguran, asta mert o coroan de emn.
- <UR2$= strg Lucas Codd Stngacu.
- <UR2$= <UR2$ 2CDI0)<0CI2(RB= strg Vsau Rou.
366
Mu corcture de pe Tcerea desfcur cuferee u
Euron revrsar darure n faa cptanor a regor. Pe
urm preotu auz gasu u Hotho Haraw, care- umpea
mne de aur. Gorod Goodbrother strga e, a fe Erk
Sparge-Ncova.
- <UR2$= <UR2$= <UR2$=
Strgtu se nte, devennd un uret.
- <UR2$= <UR2$= 2CDI0)< CI2(RB= <UR2$ R<;<=
Sunetu se rostogoea pe deau Nagg, ca cum Zeu
Furtun ar f zornt nor. <UR2$= <UR2$= <UR2$= <UR2$=
<UR2$= <UR2$=
Char un preot poate avea ndoe. Char un profet
poate cunoate spama. Aeron Prumed cercet sufetu,
cutndu- zeu, dar gs numa tcere. n tmp ce o me de
gasur strgau numee frateu su, nu putea auz dect
scrtu une baamae rugnte de oe.
367
BRIENNE
La est de Iazu Fecoareor mun se nau sbatc, ar
pn se nchdeau n |uru or ca o otre tcut de soda
gr-verzu.
Dck Dbacu spunea c drumu de coast era caea cea
ma scurt ma uoar, aa c arareor se ndeprtau de
gof. Pe msur ce nantau, oraee satee afate de-a
ungu rmuu erau dn ce n ce ma mc ma rzee.
Cnd se nsera, cutau un han. Crabb mprea saa comun
cu cea drume, n tmp ce Brenne ua o camer pentru ea
pentru Podrck.
- E ma eftn dac dormm to n acea pat, domn,
zcea Dck Dbacu. A putea s- aez saba ntre no.
Btrnu Dck e un om nofensv. Curtentor ca un cavaer
cnstt ct e zuca de ung.
- Zee se scurteaz, remarc Brenne.
- M rog, se prea poate. Dac nu a ncredere s mpr
patu cu mne, m-a putea cubr pe podea, domn.
- Nu pe podeaua mea.
- S-ar putea zce c nu te ncrez n nmen.
- ncrederea se ctg. Ca auru.
- Cum spu, domn, zse Crabb, dar nspre Nord, unde
drumu se sfrete, va trebu s a ncredere n Dck. Dac
a vrea s- au auru cu vrfu sabe, cne s m opreasc?
- Tu n-a sabe. Eu am.
Brenne nchse ua ntre e rmase acoo, ascutnd,
pn se convnse c brbatu pecase. Orct de dbac ar f
fost, Dck Crabb nu era |ame Lannster, nc oarecee
Nebun, nc mcar Humfrey Wagstaff. Era sfr|t prost
hrnt, ar sngura sa bucat de armur era o casc cobt,
ptat de rugn. n oc de sabe purta un pumna vech
trb. Ct tmp era treaz, nu reprezenta ncun perco
pentru ea.
- Podrck, spuse ea, va ven o vreme cnd nu vor ma f
hanur care s ne adposteasc. N-am ncredere n cuza
368
noastr. Cnd ne oprm, po s-m veghez somnu?
- S rmn treaz, domn? +er6 Podrck chbzu. Am o
sabe. Dac Crabb ncearc s se atng de tne, am s-
omor.
- Nu, zse ea cu asprme. Nc s nu- treac prn mnte s
te up cu e. Nu- cer dect s-m veghez somnu s m
trezet dac face vreun gest care ar putea da de bnut. Ve
descoper c m trezesc uor.
Crabb ddu arama pe fa n zua urmtoare, cnd se
oprr s adape ca. Brenne trebu s fac do pa n
spatee unor tufur, s se uureze. n tmp ce sttea pe
vne, auz pe Podrck spunnd:
- Ce fac? Du-te de-ac!
Brenne sprv treaba, trase ndrag se ntoarse a
drum, unde- gs pe Dck Dbacu tergndu- degetee de
fn.
- Nu ve gs ncun dragon n desage mee de a, spuse
ea. m n auru asupra mea.
O parte se afa n punga de a bru, restu era ascuns ntr-o
pereche de buzunare cusute n nteroru vemnteor. Punga
gras dn desaga de a era pn de monede de aram, mar
mc, googan crear, crucer stee. fn bun
ab, s-o ngroae ma mut. Cumprase fna de a
buctaru de a apte Sb n dmneaa n care pecaser de
a Duskendae.
- Dck n-a vrut s- fac ncun ru, domn. rsuc
degetee ptate de fn, ca s- arate c nu avea nco arm.
Doar m utam, s vd dac a dragon a pe care m -a
proms. Lumea e pn de mncno gata s nee un om
cnstt. Nu c tu a f prntre e.
Brenne spera c era o cuz ma bun dect era ca
thar.
- Am face bne s pecm. Brenne ncaec. Dck cnta
adesea n tmp ce creau unu ng atu. Nu era ncodat
un cntec ntreg, doar ne de ac, un vers de acoo. Bnua
c voa s-o farmece, ca s-o dezarmeze. Uneor ncerca s-
fac pe ea pe Podrck s cnte cu e, dar n zadar. Batu
369
era prea sfos egat a mb, ar Brenne nu cnta. i cntai
tatlui tu6 o ntrebase odat Lady Stark, a Rverrun. 5ui
Renl" i0ai cntat6 Nu e cntase, nc mcar o dat, de ar f
vrut. ar f vrut.
Cnd nu cnta, Dck Dbacu vorbea, desftndu- cu
povete Capuu Gheare Despcate. Fecare vae mohort
avea ordu e, spunea e, ce ma mu un de nencrederea
or comun fa de strn. n venee or curgea, ntunecat
puternc, sngee Prmor Oamen.
- Anda au ncercat s pun stpnre pe Capu Gheare
Despcate, dar -am nsngerat n v -am necat n
matn. Numa c ceea ce nu puteau s cucereasc f or
cu sb, cucereau frumoasee or fce cu srutr. Se mrtau
n casee pe care nu e puteau cucer, da.
Reg Darkyn dn Duskendae ncercaser s- mpun
domna asupra Capuu Gheare Despcate, Mooton de a
Iazu Fecoareor ncercaser e, ar, ma trzu, trufa
Cetgar dn Insua Crabor. Dar oamen Gheare Despcate
cunoteau smrcure pdure aa cum nu e putea
cunoate ncun strn , dac erau prn a strmtoare,
dspreau n petere care e mpnzeau mun, ca un fagure
de mere. Cnd nu se rzboau cu aa-z cucertor, se
uptau ntre e. Dumne or ancestrae era adnc
ntunecate, ca matne dntre deaure or. Dn cnd n
cnd, vreun upttor aducea pacea a Capu Gheare
Despcate, ns aceasta nu dura ncodat ma mut dect
vaa u. Lordu Lucfer Hardy fusese un cavaer mre, ar
fra Brune a fe. Legendaru Sfarm-Oase ntrecea, dar
Crabb erau ce ma mre dntre to. Dck nc refuza s
cread c Brenne nu auzse ncodat de +er Carence Crabb
de sprve u.
- De ce-a mn? ntreb ea. Fecare nut are propr
ero. De unde vn eu, menestre cnt despre Gaadon de
Morne, Cavaeru Desvrt.
- +er Gaa-cne-de-Ce? Pufn. N-am auzt ncodat de e.
De ce era aa de a nab de desvrt?
- +er Gaadon a fost un campon att de vteaz, nct
370
ns Fecoara -a perdut nma n faa u. I-a drut o sabe
fermecat, numt Dreapta Fecoar, ca semn a ubr sae.
Nco sabe obnut n-o putea respnge, ncun scut nu
putea rezsta srutuu e. +er Gaadon era mndru de
Dreapta Fecoar, ns a scos-o dn teac doar de tre or. Nu
voa s fooseasc Fecoara mpotrva murtoror, cc era
att de puternc nct ar f fcut ca orce upt s fe
nedreapt.
Lu Crabb asta se pru ar.
- Cavaeru Desvrt? Ntru Desvrt. La ce bun s
a o sabe vr|t dac nu po nab s-o fooset?
- La onoare, spuse ea. su|ete a onoare. Asta nu reu
dect s- fac s rd ma tare.
- +er Carence Crabb -ar f ters fundu pros cu
Cavaeru tu Desvrt, domn. Dac s-ar f ntnt, ar
ma exsta un cap nenoroct aezat pe raftu de a oapte,
ascut a mne. ,Ar f trebut s foosesc saba fermecat",
e-ar spune tuturor ceorate capete. ,Ar f trebut s foosesc
afursta aa de sabe."
Brenne nu- putu stpn un zmbet.
- Poate, recunoscu ea, dar +er Gaadon n-a fost ntru.
mpotrva unu duman nat de do metr |umtate, care
pe un zmbru, poate c ar f scos Dreapta Fecoar dn teac.
Se spune c, odat, a foost-o s omoare un dragon.
Dck Dbacu nu era mpresonat.
- Sfarm-Oase a uptat cu un dragon, dar n-a avut
nevoe de nco sabe fermecat. Pur smpu -a egat gtu
ntr-un nod, aa c de fecare dat cnd scupa foc, pr|ea
sngur fundu.
- ce-a fcut Sfarm-Oase cnd au vent Aegon
surore sae? ntreb Brenne.
- Era mort. Domna trebue s te asta. Crabb arunc o
prvre pez. Aegon -a trms sora a Gheara Despcat, pe
acea Vsenya. Lorz auzser de sfrtu u Harren. Nu erau
ntr, aa c -au aezat sbe a pcoaree e. Regna -a
fcut oamen e e-a spus c nu vor ma f dator fa de
Iazu Fecoareor, Insua Crabuu sau Duskendae. Asta nu-
371
oprete pe afurs de Cetgar s trmt oamen pe mau
estc, s- adune dre. Dac trmte destu, cva ma apuc
s se ntoarc a e. atmnter, no ne ncnm doar n faa
orzor notr a regeu. (de.ratul rege, nu Robert ce
de teapa u. Crabb scup. Au fost oamen dn Casee Crabb,
Brune Boggs cu Prnu Rhaegar a Trdent, n Garda
Regeu. Un Hardy, un Cave, un Pyne trei Crabb, Cement,
Rupert Carence Scundu. Msura un metru nouzec, dar
era scund pe ng ade.ratul +er Carence. Suntem cu to
oamen destonc a dragonuu, a Gheara Despcat.
Pe msur ce nantau spre nord-est, drumu era dn ce n
ce ma pustu, pn cnd, n cee dn urm, nu ma era de
gst ncun han. Drumu de coast era de|a ma mut br
dect fgae. n noaptea aceea se adpostr ntr-un sat de
pescar. Brenne e pt stenor cva googan, ca s- ase
s nnopteze ntr-un hambar de fn. Revendc podu pentru
ea Podrck trase scara sus, dup e.
- M sa sngur ac. A putea foarte bne s v fur ca,
strg Crabb de |os. Ma bne -a urca pe e pe scar,
domn. Cnd vzu c Brenne gnor, Crabb contnu,
spunnd: La noapte o s pou. O poae rece aspr. Tu
Pods ve dorm a cdurc, ar betu Dck va tremura ac,
|os, de unu sngur. Ctn dn cap, mormnd n tmp ce-
fcea cucu ntr-un morman de fn. Nu m-a fost dat s ma
cunosc o fat aa de bnutoare ca tne.
Brenne se cubr sub mante, cu Podrck cscnd atur.
$0am fost mereu prudent% ar f putut s- strge u Crabb.
Cnd eram mic% credeam c toi brbaii sunt la fel de nobili
ca tata# Char brba care spuneau ct e de drga,
ct e de nat, de structoare de stea, ct de graoas
e cnd danseaz. Septa Roee fusese cea care rdcase
vu de pe och.
- Spun ucrure astea doar ca s ctge bunvona
tatu tu, spusese femea. Ve gs adevru n ognd, nu
pe buzee oamenor.
Fusese o ece aspr, care o sase pngnd, dar fusese
de foos a Harrenha cnd Hye preten u |ucaser
372
|ocu. 2 fecioar trebuie s fie ne1ncreztoare 1n aceast
lume% altfel nu .a mai fi pentru mult timp fecioar% gnd ea,
cnd poaa ncepu s cad.
n turnru de a Podu Amar, cutase petor - btuse
unu cte unu. Farrow Ambrose Prosu, Mark
Muendore, Raymond Nayand W Cocostrcu.
nvnsese pe Harry Sawyer zdrobse cofu u Robn Potter,
sndu- o ccatrce urt, ar cnd utmu dntre e czuse,
Mama - trmsese pe Cunnngton. De data aceasta, +er
Ronnet avea n mn o sabe, nu un trandafr. Fecare
ovtur pe care -o servea Brenne era ma duce dect un
srut.
Loras Tyre rmsese utmu s dea pept cu mna e n
zua aceea. E n-o curtase ncodat, aba dac aruncase
vreo prvre, ns purta tre trandafr gaben pe scut n acea
z, ar Brenne ura trandafr. Vzndu-, cptase o putere
ncrcat de fure.
Adorm vsnd upta pe care o purtaser pe +er |ame
egndu- o mante-curcubeu pe umer.
nc poua a doua z dmnea. n tmp ce- uau mcu
de|un, Dck Dbacu propuse s atepte pn cnd se
oprete.
- Cnd va f asta? Mne? n dou sptmn? Cnd vne
ar vara? Nu. Avem mant cae ung de strbtut.
Pou toat zua. Crarea ngust pe care o urmreau se
transform n curnd n mocr sub pcoaree or. To
copac pe care vzur erau despua, ar poaa domoa
transformase frunzee czute ntr-un covor ud, maronu. n
cuda cptue dn pee de vever, manta u Dck se
mbb de ap Brenne vedea tremurnd. Pre de o cp,
se fcu m de e. $0a mncat bine% se .ede limpede# Se
ntreb dac exsta ntr-adevr un gof a praor sau un
caste prgnt numt oaptee. Oamen nfometa fac
ucrur dsperate. Totu putea s fe doar un pan ca s-o
ademeneasc. Suspcunea strnse stomacu.
O vreme, ropotu ega a po era parc snguru sunet dn
ume. Dck Dbacu ddea nante, nepstor. prv ma
373
ndeaproape, remarcnd feu cum se apeca, de parc ar f
putut rmne uscat dac se cubrea n a. De data aceasta,
cnd ntunercu cobor asupra or nu ma era ncun sat prn
apropere. Nc copac care s- adposteasc nu erau. Fur
nevo s se opreasc ntre nte stnc, a cnczec de metr
deasupra ne rmuu. Petree, ce pun, aveau s-
fereasc de vnt.
- Ar f bne s stm de veghe a noapte, domn, spuse
Crabb, n tmp ce se cznea s aprnd un foc dn emne
puttoare. ntr-un oc ca acesta, ar putea f fontor.
- Fontor? Brenne arunc o prvre bnutoare.
- Montr, expc Dck Dbacu, satsfcut. Arat ca nte
oamen, pn cnd te aprop ma mut, dar capetee or sunt
prea mar au soz acoo unde un om obnut are pr. Sunt
ab ca burta peteu, cu pee ntre degete. Sunt mereu uz
mros a pete, dar n spatee buzeor vne au rur de
dn verz, ascu ca nte ace. Un zc c Prm Oamen -au
omort pe to, dar s nu crez aa ceva. Vn noaptea fur
pe cop r, furndu-se pe pcoaree or cu pee, cu un
mc fonet# Pe fete e n ca s e nasc cop, dar pe be
mnnc, sfndu- cu dn a verz ascu. rn| u
Podrck. Pe tne te-ar mnca, bete. Te-ar mnca de .iu#
- Dac ncearc, omor. Podrck mnge saba.
- ncearc. ncearc numa. Fontor nu mor cu una, cu
dou. fcu u Brenne cu ochu. Tu et fet rea, domn?
- Nu. )oar proast# Lemnu era prea ud ca s poat f
aprns, orcte scnte scotea Brenne cu cremenea oeu
e. Vreascure rdcar pun fum, dar atta tot. Dezgustat,
se propt cu spatee de o stnc, trase manta peste ea
se resemna cu gndu a o noapte rece ud. Vsnd a o
mncare ferbnte, mof o fe tare de carne srat de vt,
n tmp ce Dck Dbacu vorbea despre vremure cnd +er
Carence Crabb uptase cu regee fontoror. -o.estea e
plin de .ia% fu ea nevot s recunoasc, dar i 4ar>
4ullendore era amuzant% cu maimuica lui#
Ceru era prea ud ca s vad soaree cobornd, prea
cenuu ca s vad una rsrnd. Noaptea era neagr fr
374
stee. Crabb epuza toate povete adorm. Podrck
sfora e n curnd. Brenne rmase cu spatee a stnc,
ascutnd vaure. <ti 1n apropierea mrii% +ansa6 se
ntreb. (tepi la 8oapte o corabie care nu .a .eni
niciodat6 Cine e cu tine6 2 cltorie pentru trei% a spus#
2are -eze.enghiul e cu tine i cu +er )ontos sau i0ai gsit
sora6
Fusese o z ung Brenne era obost. Char cu spatee
pt de stnc cu poaa rpnd domo n |uru e,
peoapee se ngreunau. Ap de dou or. A doua oar se
trez brusc, cu nma bubund, convns c deasupra e se
afa cneva. Avea pcoaree nepente, ar manta se pse
de gezne. Se eber dnd dn pcoare se rdc. Dck
Dbacu era ghemut ng un boovan, dormnd pe |umtate
ngropat n nspu greu ud. Un .is# ( fost un .is#
Poate c fusese o greea s- prseasc pe +er
Creghton pe +er Ifer. Pruser oamen cnst. ( .rea
ca :aime s fi .enit cu mine% gnd ea. dar e era cavaer a
Grz Regae, ocu u era atur de regee su. n pus,
Reny era ce pe care voa. (m /urat s0l apr% dar am dat
gre# (poi am /urat s0l rzbun% i am dat gre din nou# (m
fugit% 1n schimb% cu 5ad" Catel"n i i0am 1nelat i ei
ateptrile# Vntu schmbase dreca poaa roa pe
fa.
A doua z, drumu se sube ntr-o potec acopert cu
petr , n cee dn urm, ntr-o dr vag. Spre prnz, se
sfr brusc, a poaee une creste copte de vnt.
Deasupra, un mc caste prvea ncruntat peste vaur,
profndu- cee tre turnur cocr|ate pe fundau unu cer
de pumb.
- Am a|uns a oapte? ntreb Podrck.
- | se pare o afurst de run? Crabb scup. Asta e
Grota Cumpt, unde suete btrnu Lord Brune. Dar
drumu se termn ac. De ac ncoo ne ateapt pn.
Brenne cercet creasta.
- Cum a|ungem acoo, sus?
- Uor. Dck Dbacu ntoarse cau. |ne-v aproape
375
de Dck. Fontor sunt gata s- nhae pe ene.
Suu se doved o crare abrupt petroas, ascuns n
crptura une stnc. Cea ma mare parte era sbatc, dar
c coo fuseser copte trepte care uurau urcuu. Pere
rpo de stnc, mnca de secoee de vntur vaur,
strngeau dn ambee pr. Prn unee ocur uaser forme
fantastce. Dck Dbacu art Brenne cteva, n tmp ce
urcau.
- Ute un cap de cpcun, vez? fcu e, ar ea zmb,
zrndu-. Iar ce de acoo e un dragon de patr. Ceaat
arp s-a prbut cnd tat meu era cop. Deasupra sunt
ugeree czute, ca nte e de vr|toare. Arunc o prvre
ctre peptu e.
- +er6 Domn? zse Podrck. Ute un cre.
- Unde? Ncuna dntre stnc nu- sugera un cre.
- Pe drum. Nu un cre de patr. Unu adevrat. Ne
urmrete. Acoo, |os. Podrck art.
Brenne se rsuc n a. Urcaser destu de sus ca s vad
ht, departe, de-a ungu rmuu. Cau venea pe acea
drum pe care o apucaser e, a tre-patru kometr n urma
or. Iari6 arunc u Dck Dbacu o prvre bnutoare.
- Nu te chor a mne, zse Crabb. N-are de-a face nmc cu
btrnu Dck Dbacu, orcne-ar f e. E vreun om de-a u
Brune, probab, ntorcndu-se dn rzboae. Sau vreun
cntre, honrnd dn oc n oc. ntoarse capu scup.
Nu e vreun fontor, asta- sgur. E nu cresc pe ca.
- Nu, ntr Brenne. Ce pun n prvna asta erau de
acord.
Utm trezec de metr de urcu se dovedr ce ma
abrup ce ma percuo. Sub coptee caor se
rostogoeau petrcee, zornnd n |osu crr petroase dn
spatee or. Cnd er dn crptura stnc, se pomenr a
poaee zduror casteuu. Deasupra, pe un parapet, un chp
se ut pe fur a e, pe urm dspru. Brenne fu de prere
c ar putea f o femee spuse asta u Dck Dbacu.
Acesta o aprob:
- Brune e prea btrn ca s se caere pe metereze, ar f
376
nepo u au pecat a rzboae. N-au ma rmas ac dect
fetcane un nc mucos de tre an.
sttea pe buze s- ntrebe cuza de partea cru rege
se postase Lordu Brune, dar nu ma conta. F u Brune erau
peca, era posb ca un s nu se ma ntoarc. $u .om gsi
adpost aici la noapte# Nu era de ateptat ca un caste pn
de btrn, feme cop s- deschd pore n faa unor
strn narma.
- Vorbet despre Lordu Brune de parc -a cunoate,
spuse ea u Dck Dbacu.
- Poate c -am cunoscut, cndva.
Brenne arunc o prvre a peptu |etc u. Fre derate
un petc |erpet de matera ma nchs a cuoare artau ocu
de unde fusese sfrtecat un bazon. Fr doar poate,
cuza e era un dezertor. Creu dn spatee or putea f,
oare, unu dntre tovar u de arme?
- Ar trebu s ne contnum drumu, ndemn Dck,
nante ca Brune s nceap s se ntrebe ce cutm ac, sub
zdure sae. Pn o fetcan te s trag cu o afurst
de arbaet. Dck fcu semn ctre deaure de cacar care se
rdcau n spatee casteuu, cu pantee or mpdurte.
De-ac nu ma sunt drumur, doar prae potec, dar
domna n-are de ce se teme. Dck Dbacu cunoate ocure
astea.
Tocma de asta se temea Brenne. Vntu sufa cu putere
de-a ungu creste, dar ea nu smea n aer dect mros de
capcan.
- Dar creu a?
Dac nu cumva cau u ta s umbe pe vaur, avea s
urce n curnd costa.
- Ce- cu e? Dac e vreun nebun dn Iazu Fecoareor, s-ar
putea s nc nu gseasc afursta de potec. Iar dac o
gsete, o s- perdem n pdur. Acoo nu va avea ncun
drum pe care s- urmeze.
)oar urmele noastre# Brenne se ntreba dac n-ar f ma
bne s- atepte pe cre acoo, cu saba n mn. 3oi
prea nebun de legat dac e .reun cntre sau unul dintre
377
fiii 5ordului !rune# Crabb avea dreptate, bnua. )ac e tot
pe urmele noastre i mine% pot s m ocup atunci de el#
- Cum doret, spuse ea, ntorcndu- apa n dreca
copacor.
Casteu Lorduu Brune se mcor n spatee or n
curnd se perdu n deprtare. Sequoa pn se nau n
|uru or, sue nate, nvemntate n verde, nnd spre
cer. Covoru pdur era un pat de ace czute, gros ca zdu
unu caste, aternut cu conur de pn. Coptee caor nu
scoteau parc ncun sunet. Pou pun, se opr o vreme, pe
urm se strn dn nou, dar prntre pn aba dac smeau
cte o pctur.
nantau mut ma ncet prn pdur. Brenne ndemn
apa prn ntunercu verde, crondu- drum prntre copac.
ddu seama c ar f foarte uor s se rtceasc ac.
Orncotro prvea, totu prea a fe. nsu aeru prea
cenuu, verde necntt. Conur de pn zgrar braee,
frecndu-se zgomotos de scutu- proaspt pctat. Lntea
strane o agasa dn ce n ce ma mut cu fecare or care
trecea.
deran|a pe Dck Dbacu. Trzu n zua aceea, pe cnd
se sa asfntu, ncerc s cnte.
- ( fost odat0un urs% un urs% un urs% negru i maro i
acoperit de pr% cnt e, cu gasu- aspru ca o pereche de
pantaon de n. Pn nghr cntecu, aa cum
ngheau vntu poaa. Dup o vreme se opr.
- E ru ac, zse Podrck. E un oc ru.
Brenne smea a fe, ns n-ar f su|t a nmc s-o
recunoasc.
- O pdure de pn e un oc posomort, dar, pn a urm,
nu e dect o pdure. Nu e nmc ac de care trebue s ne
temem.
- Cum rmne cu fontor? cu capetee?
- Ce bat ste, zse Dck, rznd.
Brenne arunc o prvre rtat.
- Nu exst ncun fontor, spuse ea u Podrck, ncun
cap.
378
Deaure urcau, deaure coborau. Brenne se pomen
rugndu-se ca Dck Dbacu s fe cnstt s te unde
duce. Nc mcar nu era convns c ar gs dn nou marea
de una sngur. Z sau noapte, ceru era cenuu nnorat,
fr soare sau stee care s-o a|ute s- gseasc drumu.
Poposr devreme n seara aceea, dup ce coborr un
dea se pomenr pe margnea unu smrc verde, scptor.
n umna gr-verzue, pmntu dn faa or prea destu de
sod, ns cnd se pornr s- strbat, e ngh ca pn a
bru. Fur nevo s se ntoarc s- croasc drum
napo, pe pmnt ma ferm.
- Nu conteaz, asgur Crabb. Vom urca deau vom
cobor pe atundeva.
A doua z decurse a fe. Crr prntre pn matn, sub
cerur ntunecate po ntermtente, pe ng done
peter runee strvechor fortree cu petree nnegrte
de much. Fecare morman de petre avea o poveste, ar
Dck Dbacu e spuse pe toate. Dac sttea s- da crezare,
oamen de a Capu Gheare Despcate udaser pn cu
snge. Brenne ncepu s- pard rbdarea.
- Ct ma avem? ceru ea, n cee dn urm, s te. Trebue
s f vzut pn acum fecare copac de a Capu Gheare
Despcate.
- Nu tocma, rspunse Crabb. Suntem aproape. Vez,
pdurea se rrete. Suntem ng Marea ngust.
+0ar prea c nebunul pe care mi l0a promis e propria mea
imagine oglindit 1ntr0un iaz% gnd Brenne, dar n-avea
ncun sens s se ntoarc, dup ce a|unsese pn ac. ns
era frnt, nu putea tgdu asta. Coapsee erau tar ca
feru dn prcna e, ar n utma vreme dormea doar patru
ore pe noapte, n tmp ce Podrck o veghea. Dac Dck
Dbacu ar ncerca s- omoare, era convns c ac ar
face-o, ntr-un oc pe care- cunotea bne. Poate c- ducea
ntr-un brog de ho, unde s ab rubeden a fe de
prme|doase ca e, sau poate doar pmba n cercur,
ateptnd s fe a|un dn urm de cre. Nu ma vzuser
nc urm de e de cnd pecaser de a casteu Lorduu
379
Brune, dar asta nu nsemna c omu renunase s- vneze.
+0ar putea s fiu ne.oit s0l omor% spuse Brenne ntr-o
noapte, pe cnd se pmba n |uru ocuu de popas. Ideea o
scrb. Btrnu e maestru de arme se ntrebase
ntotdeauna dac Brenne era destu de aspr pentru bte.
- A n brae puterea unu brbat, spusese +er Goodwn
de ma mute or, ns nma ta e bnd ca a orcre
fecoare. Una e s te antrenez n curte, cu o sabe boant n
mn, ata s vr dou pame de oe ascut n burta unu
om s vez umna stngndu-se n och u.
Ca s-o ntreasc, +er Goodwn obnua s-o trmt a
mcearu tatu su, s tae me purce de apte.
Purceu guau me pau ca nte cop spera. Pn
cnd se sfrea mceu, och Brenne erau orb de acrm,
ar hanee att de pne de snge nct e ddea su|toareor
sae s e ard. Dar +er Goodwn contnua s ab ndoe.
- Un purce e un purce. Cu un om e at treab. Pe cnd
eram scuter, a fe de tnr ca tne, aveam un preten
puternc, ute ag, nentrecut n curtea de nstruce. tam
cu to c, ntr-o bun z, va deven un cavaer desvrt.
Apo a Treptee de Patr a vent rzbou. M-am vzut
pretenu ngenunchndu- dumanu doborndu- securea
dn mn, dar cnd ar f putut s- sprveasc treaba, a
eztat o cp. n bte, o cp e o va. Omu -a scos
pumnau a gst o crptur n armura pretenuu meu.
Puterea, ueaa, cura|u, toat ndemnarea dobndt cu
sudoare. n-au fcut nc do ban, fiindc a o.it s ucid#
|ne mnte asta, feto.
3oi ine% fgdu ea umbre u, acoo, n pdurea de pn. Se
aez pe o patr, u saba ncepu s- ascut tu.
3oi ine minte i m rog s nu o.i#
Zua urmtoare se v mohort, rece nnorat. Nu
vzuser soaree rsrnd, ns cnd ntunercu negru se
umn n gr, Brenne tu c era tmpu s ncaece dn nou.
n frunte cu Dck Dbacu, se ntoarser ntre pn. Brenne
urm ndeaproape, cu Podrck vennd n spate, pe cau u de
povar.
380
Casteu e e n fa pe neateptate. Acum erau n
adncu pdur, ncon|ura de pn ct vedeau cu och, n
cpa urmtoare ocor un boovan n faa or se v o
deschdere. Dup ncun kometru, pdurea se termna
brusc. Dncoo era cer mare. strvechu, prgntu
caste, prst npdt de buruen, a margnea une
stnc.
- oaptee, anun Dck Dbacu. Ia ascuta. Pute auz
capetee.
Podrck rmase cu gura deschs.
- Le aud.
Brenne e auzea ea. Un murmur domo, aba auzt, care
prea s vn dn pmnt dn caste deopotrv. Cnd se
apropar de faez, sunetu crescu n ntenstate. Era marea,
ddu ea seama dntr-odat. Vaure spaser gur n
stnce de dedesubt huruau prn becure tuneure
casteuu, sub pmnt.
- Nu e ncun cap, spuse ea. Sunt vaure care se aud
optnd.
- Vaure nu optesc. Sunt capete.
Casteu era construt dn petre vech, netencute, nu
erau dou a fe. n crpture dntre petre muchu cretea
gros, ar dn funda se nau copac. Ma|ortatea casteeor
vech aveau o pdure a zeor. Dup cum se nfa,
oaptee nu avea ma nmc atceva. Brenne conduse apa
a margnea stnc, unde zdu de aprare se prbuse.
Mormane de eder roe, otrvtoare, creteau sub o
grmad de petre sfrmate. prpon apa de un copac
se aprope de prpaste, ct de mut ndrzn. Douzec de
metr ma |os, vaure se nvoburau peste rmee unu
turn prbut. n spatee u, Brenne zr gura une peter
urae.
- Acesta este vechu turn de veghe, spuse Dck Dbacu
cnd a|unse ng ea. A czut cnd aveam eu |umtate dn
vrsta u Pods. Cndva ac erau trepte care coborau ctre
gof, dar cnd stnca s-a prbut, s-au dus ee. Dup asta,
contrabandt nu s-au ma oprt ac. A fost o vreme cnd
381
puteau duce brce n gof, dar s-a sprvt. Vez? puse o
mn pe spate, ar cu ceaat art.
Pe Brenne o trecur for. Un brnci i sunt acolo% /os% cu
turnul# Se ddu un pas napo.
- Ia mne de pe mne.
Crabb se strmb.
- Eu doar.
- Nu-m pas ce fcea tu doar# Unde e poarta?
- n partea ceaat. Omu ov. Bufonu acesta a tu nu
e omu care s poarte pc, nu? zse e agtat. Vreau s zc,
asear m-a trecut prn mnte c s-ar putea s fe suprat pe
btrnu Dck Dbacu pentru harta aa pe care -am vndut-o
fndc am oms s- spun de contrabandt, c nu ma
acosteaz ac.
- Cu auru care te ateapt, po s- napoez tot ce -o f
ptt pentru a/utorul tu. Brenne nu - putea magna pe
Dontos Hoard ca pe o amennare. Asta, dac e ac.
Ddur oco zduror. Casteu fusese construt n tre atur,
cu turnur drepte a fecare co. Pore erau mncate de
putrega. Cnd Brenne trase de una, emnu trosn se
desprnse n ach ung, ude, o |umtate de poart czu
nspre ea. nuntru, at ntunecme verde. Pdurea
strpunsese zdure npdse don|onu zdu exteror.
Dar n spatee por era o barer-ghotn, cu dn adnc
nfp n pmntu moae, noroos. Feru era rou de rugn,
ns nu ced cnd Brenne trase de e, zornndu-.
- Nmen n-a foost poarta asta de mut vreme.
- A putea s m car, se ofer Podrck. Pe ng stnc.
Unde a czut zdu.
- E prea percuos. Petree aea m s-au prut ubrede, ar
edera aa roe e otrvtoare. Trebue s exste o poart
turanc.
O gsr n partea de nord a casteuu, pe |umtate
ascuns n spatee unu mur. Toate muree fuseser cuese
|umtate dn tuf fusese tat pentru a deschde caea ctre
u. Vznd crenge rupte, Brenne fu cuprns de nente.
- Cneva a trecut pe-ac, asta de curnd.
382
- Bufonu tu fetee aea, spuse Crabb. |-am zs eu.
+ansa6 Brenne nu- venea s cread. Pn un bevan
mbbat de vn ca Dontos Hoard ar avea ma mut mnte
dect s-o aduc n acest oc sumbru. Ceva o nentea a
aceste rune. N-avea s-o gseasc ac pe fata Stark. dar
trebua s arunce o prvre. Cine.a a fost aici% gnd ea.
Cine.a care trebuia s stea ascuns#
- Eu ntru, zse ea. Crabb, tu v cu mne. Podrck, vreau s
a gr| de ca.
- Vreau s vn eu. Sunt scuter. tu s upt.
- De-aceea vreau s rm tu ac. S-ar putea s fe thar
prn pdure astea. Nu putem s sm ca nesupraveghea.
Podrck rc o patr cu pcoru.
- Cum spu tu.
Brenne cro drum prntre crenge muruu trase de un
ne rugnt de fer. Poarta rezst o cp, apo se ddu n
tur, cu baamaee protestnd cu un scrt. Sunetu
rdc pru de pe ceaf. Scoase saba dn teac. Char n
zae pee fart, se smea dezbrcat.
- Ha, domn, o ndemn Dck Dbacu dn spate. Ce ma
atep? Btrnu Crabb e mort de o me de an.
ntr-adevr, ce atepta? Brenne spuse c era
caraghoas. Sunetu era doar marea, rsunnd a nesfrt
prn becure casteuu, nndu-se prbundu- se cu
fecare va. Dar char suna ca un optt , pre de o cp,
aproape c vzu aevea capetee stnd pe rafture or
uotndu-. (r fi trebuit s folosesc sabia% zcea unu dntre
ee. (r fi trebuit s folosesc sabia fermecat#
- Podrck, spuse Brenne. n sacu meu de dormt se af
nfurate o sabe o teac. Adu-m-e ac.
- Da, ser. Domn. Aa vo face. Batu o u medat a
goan.
- O sabe? Dck Dbacu se scarpn dup ureche. A o
sabe n mn. La ce- ma trebue una?
- Asta e pentru tne. Brenne ntnse mneru.
- Adevrat? Crabb ntnse mna ovtor, de parc saba
-ar f putut muca. Fecoara nencreztoare d btrnuu
383
Dck o sabe?
- t s-o fooset, nu- aa?
- Sunt un Crabb. nha saba ung dn mna e. Am
acea snge cu +er Carence. Spntec aeru rn|. Saba
face pe ord, zc un.
Cnd Podrck Payne se ntoarse, ducea Devotata cu atta
gr| de parc ar f fost un cop. Dck Dbacu fuer a
vederea tec mpodobte cu un r de capete de e, ns
rmase tcut cnd Brenne scoase saba sch o ovtur.
-n i sunetul e mai ascuit dect al unei sbii obinuite#
- Dup mne, spuse ea u Crabb. Se strecur pez,
apecndu- capu cnd trecu pe sub arcu por.
Curtea nteroar se deschse n faa e, npdt de
buruen. La stnga se afau poarta prncpa scheetu
prbut a ceea ce fusese, poate, un gra|d. Prn |umtate
dntre staue neau star, crescu prn stufu uscat, maro,
a acoperuu. La dreapta, Brenne vzu un r de trepte de
emn putrezte cobornd spre bezna une temne sau a une
pvne. Pe ocu unde se afase don|onu era acum un
morman de petre czute, npdte de much verde
purpuru. Curtea era numa buruen ace de pn. Erau pn
pretutnden, ana n rur soemne. n m|ocu or se afa
un strn pad, un tnr mdos copac a nm, cu
trunchu ab ca o fecoar n shstre. De pe crenge-
ntnse ncoeau frunze de un rou ntunecat. Dncoo se
zrea ntnderea puste a ceruu a mr, acoo unde se
prbuse zdu.
. rmee unu foc.
oaptee cugueau ureche, nsstente. Brenne
ngenunche ng foc. Rdc un b nnegrt, mros,
scormon cenua. Cine.a a 1ncercat s se 1nclzeasc
noaptea trecut# +au a 1ncercat s trimit un semnal unei
corbii care trecea#
- Heeeeee, strg Dck Dbacu. E cneva ac?
- Tac dn gur, spuse Brenne.
- Poate c se ascunde cneva. Poate c ateapt s ne
cerceteze, nante s se arate. Dck Dbacu p ctre ocu
384
unde treptee coborau sub pmnt prv n ntunerc.
Deeeeeeeeei% strg e dn nou. E cneva ac?
Brenne vzu un star egnndu-se. Dntre tufur se
strecur un brbat, att de nct de noro nct arta de
parc ar f et dn pmnt. n mn avea o sabe rupt, dar
chpu u, och mc nre arg o puser pe gndur.
Cunotea nasu acea. Cunotea ace och. -"g zseser
amc u.
Totu pru s se petreac ntr-o cp. Un a doea brbat
se strecur deasupra buze puuu, fr s fac ma mut
gge dect ar face un arpe aunecnd peste un morman
de frunze ude. Purta un cof de fer, nfurat n mtase roe,
ptat, avea n mn o su scurt, pentru aruncat.
Brenne cunotea pe e. Dn spatee e se auz un fonet
un cap n n |os, prn frunzee ro. Crabb sttea sub
copacu nm. Rdc prvrea vzu chpu.
- Ac, o strg e pe Brenne. E bufonu tu.
- Dck, strg ea pe un ton mperatv, a mne!
Shagwe sr dn copacu nm, rznd rgut.
Era nvemntat n hane pestre, dar att de decoorate
de ptate nct erau ma mut maro dect gr sau roz. n ocu
bcuu de bufon avea un buzdugan, tre gheme cu ep
egate cu anur de un mner de emn. egn n |os cu
putere unu dntre genunch u Crabb expod ntr-un
uvo de snge os.
- (sta e nostm, |ub Shagwe cnd Dck czu. Saba pe
care -o dduse Brenne zbur dn mn dspru prntre
buruen. Crabb se zvrco, rcnnd nndu-se de
rmee genunchuu. O, a te ut, zse Shagwe, e Dck
Contrabandstu, ce care ne-a fcut harta. A btut tot
drumu sta s ne da auru napo?
- Te rog% scnc Dck, nu, te rog, pcoru.
- Te doare? Pot face s nu te ma doar.
- Lsa- n pace, zse Brenne.
- $U= p Dck, rdcndu- mne nsngerate ca s-
apere capu. Shagwe rsuc ghemu epos o dat n |uru
capuu cobor, ovnd n pn faa u Crabb. Se auz un
385
prt dezgusttor. n ntea care urm, Brenne auz
bte nm.
- Shags ce ru, zse omu care ese furndu-se dn pu.
Cnd vzu chpu Brenne, zbucn n rs. Iar tu, femee?
Ce, a vent s ne urmret? Sau -a fost dor de feee
noastre pretenoase?
Shagwe st de pe un pcor pe atu, rsucndu- mndru
buzduganu.
- Pentru mne a vent. M vseaz n fecare noapte, cnd
trece degetee prn crptur. M dorete, fc, apa
mare duce doru voosuu Shags! Am s -o trag n dos
am s-o umpu de smn pestr pn cnd fat un mtte
et cu mne.
- Pentru asta trebue s fooset at gaur, Shags, spuse
Tmeon, cu accentu trgnat a dornshenor.
- Ma bne -a foos toate gure. Doar ca s fu sgur.
Ven n dreapta e, n tmp ce Pyg ddea oco ctre stnga,
mpngnd-o cu spatee ctre margnea zdrenut a stnc.
2 corabie pentru trei% amnt Brenne.
- Sunte numa tre?
Tmeon rdc dn umer.
- Ne-am vzut fecare de drum, dup ce am prst
Harrenhau. Urswyck eahta u au pecat spre sud, ctre
Orau Vech. Rorge s-a gndt c poate s-o tearg a
Satpans. Eu fc me am pornt spre Iazu Fecoareor,
dar n-am putut s ne apropem de vreo corabe.
Dornsheanu n sua. I-a fcut-o u Vargo cu urechea
aa, t. I s-a nnegrt a nceput s puroeze. Rorge
Urswyck susneau c trebue s pecm, dar |apu zcea c
trebue s- aprm casteu, zce Lord de Harrenha.
Nmen nu -ar f uat. A zs-o ngat, aa cum vorbea
ntotdeauna. Am auzt c Muntee -a omort bucat cu
bucat. O mn az, mne un pcor, -a tuns ncetor. I-au
banda|at coatee, ca s nu moar. Voa s- ase mduaru
pentru a urm, ns -a chemat o pasre a Debarcaderu
Regeu, aa c -a termnat a pecat.
- Nu pentru vo sunt ac. m caut. fu ct pe ce s spun
386
sora? un bufon.
- Eu sunt un bufon, anun vese Shagwe.
- Dar nu ce care trebue, -o trnt Brenne. Ce pe care-
vreau eu e cu o fat de v nob, fca Lorduu Stark de
Wnterfe.
- Atunc tu pe Cne cau, zse Tmeon. Nc e nu- ac,
dn ntmpare. Doar no.
- Sandor Cegane? se mr Brenne. Ce vre s spu?
- E o are pe fata Stark. Dup cte am auzt, se ndrepta
spre Rverrun e a furat-o. Cne bestemat.
Ri.errun% gnd Sansa. +e ducea la Ri.errun# 5a unchiul ei#
- De unde t?
- Am auzt de a un om de-a u Berc. Lordu fugeruu o
caut e. -a trms oamen n susu -n |osu Trdentuu,
adumecnd dup ea. Am dat de tre dntre e dup
Harrenha am smus povestea de a unu, nante de a-
omor.
- S-ar putea s f mnt.
- S-ar putea, dar n-a fcut-o. Ma trzu, am auzt cum
Cnee a omort tre dntre oamen frateu su a un han de
rscruce. Fata era cu e acoo. Hangu a |urat, nante ca
Rorge s- omoare, ar trfee au zs acea ucru. O eaht
de urte. Nu aa de urte ca tne, a amnte, totu.
ncearc s0mi distrag atenia% ddu seama Brenne, s
m adoarm cu glasul lui# Pyg se apropa. Shagwe fcu un
sat n faa e. Brenne se ddu n spate. 4 .or face s cad
de pe stnc% dac0i las#
- Nu v apropa, avertz ea.
- Cred c am s -o trag n nas, ftuc, anun Shagwe.
N-ar f nostm?
- Are un mduar foarte mc, expc Tmeon. Arunc
saba aa frumoas poate o s fm bnz cu tne, femee.
Avem nevoe de aur ca s ptm contrabandt, atta tot.
- dac v dau aur, ne sa s pecm?
- Da. Tmeon zmb. Dup ce -o tragem to. Te vom pt
ca pe o trf adevrat. Un argnt pentru fecare tur. Sau
um auru -o tragem orcum facem cu tne cum a fcut
387
Muntee cu Lordu Vargo. Ce aeg?
- Asta. Brenne se arunc nspre Pyg.
Cu o smuctur, acesta rdc saba rupt ca s- apere
faa, ns ea ov |os. Devotata muc prn pee, n
much, pn n coapsa mercenaruu. Pyg ov sbatc n
tmp ce pcoru pec de sub e. Saba frnt zgre cmaa
de zae a Brenne nante ca Pyg s cad pe spate. Brenne
nfpse saba n gt, o nvrt cu putere o scoase,
rsucndu-se, tocma n cpa cnd sua u Tmeon trecu
fugertor pe ng faa e. $0am o.it% gnd ea, cu sngee
rondu- pe obraz. (i .zut% +er ;oodwin6 Nc nu smea
zgretura.
- E rndu tu, spuse u Tmeon cnd dornsheanu
scoase o a doua su, ma scurt ma groas dect prma.
Arunc-o.
- Ca s po tu s op n tur s m atac? A sfr ca
Pyg. Nu. Prnde-o, Shags.
- Prnde-o tu, rspunse Shagwe. A vzut ce -a fcut u
Pyg? E n cdur. Bufonu era n spatee e, Tmeon n fa.
Orcum se ntorcea, unu dntre e era n spate.
- Pune mna pe ea, ndemn Tmeon, po s- voez
cadavru.
- O, chiar m ubet. Buzduganu se nvrtea. (lege unul%
spuse Brenne. (lege unul i omoar0l repede# Pe urm o
patr se v dn senn ov pe Shagwe n cap. Brenne nu
ov. Se npust asupra u Tmeon.
Era ma bun dect Pyg, dar avea doar o su scurt,
pentru aruncat, ar ea avea o sabe dn oe vayran.
Devotata prnse va n mne e. Brenne nu fusese
ncodat ma ager. Lama deven un abur cenuu. Pyg o
rn n umr cnd se aprope de e, dar ea te o ureche
|umtate dn obraz, retez |umtate dn su vr dou
pame de oe vurt n pntecee u, prn zaee cm
ung pe care o purta.
Tmeon contnua s ncerce s upte cnd ea scoase ama
dn trupu u, cu strae rond ro de snge. Brbatu
duse degetee a centur scoase un pumna, aa c
388
Brenne te mna. (sta a fost pentru :aime#
- Mam, a m, gf dornsheanu, cu sngee
cocotndu- pe buze nndu- dn ncheetur.
Isprvete- treaba. Trmte-m napo a Dorne, trf
nenoroct.
Aa fcu.
Cnd Brenne se ntoarse, Shagwe era n genunch,
b|bnd dup buzdugan, cu un aer nuc. Cnd se rdc n
pcoare, ctnndu-se, o at patr ov n ureche. Podrck
escaadase zdu prbut sttea n m|ocu edere, cu o
cuttur feroce o at patr n mn.
- |-am spus c tu s upt! strg e.
Shagwe ncerc s se ndeprteze tr.
- M predau, strg bufonu. M predau# Nu trebue s-
fac ru bunuu Shagwe. Sunt prea nostm ca s mor.
- Nu et ma bun dect cea. A |efut, a sut a ucs.
- O, da, da, n-am s tgduesc. dar sunt nostim% cu
toate gumee farsee mee. Fac oamen s rd.
- femee s png.
- E vna mea? Femee n-au smu umoruu.
Brenne cobor Devotata.
- Sap o groap. Acoo, sub copacu nm. art cu
saba.
- N-am opat.
- A dou mn. Cu una mai mult dect i0ai lsat lui :aime#
- De ce atta ostenea? Las- coror.
- Tmeon Pyg pot hrn core. Dck Dbacu va avea un
mormnt. A fost un Crabb. Ac e ocu u.
Pmntu era moae dn cauza poor, dar, char aa,
u bufonuu tot restu ze s sape destu de adnc. Se sa
nserarea cnd sprv, ar mne erau pne de snge de
bc. Brenne vr Devotata n teac, adun pe Dck Crabb
duse a groap. Era greu s- prvet faa.
- m pare ru c n-am avut ncredere n tne. Nu ma tu
cum vne asta.
ngenunchnd ca s- aeze trupu pe pmnt, Brenne
gnd: !ufonul 1i .a 1ncerca acum norocul% cnd sunt
389
1ntoars cu spatele#
auz respraa gft cu o cp nante ca Podrck s
strge ca s-o avertzeze. Shagwe avea o patr couroas
ntr-o mn. Brenne avea pumnau n mnec.
Un pumna nvngea o patr aproape de fecare dat.
Brenne dobor brau nfpse brusc oeu n
mruntae.
- Rz, mr ea. n schmb, e gemu. Rz, repet ea,
nhndu- de gt cu o mn nepndu- pntecee cu
ceaat. Rzi= contnu s repete, ar ar, pn cnd mna
era roe pn a ncheetur duhoarea bufonuu murnd
era gata s-o sufoce. Dar Shagwe nu rse. Hohotee pe care
e auzea Brenne erau ae e. Cnd ddu seama de asta,
arunc pumnau se cutremur.
Podrck o a|ut s- coboare pe Dck Dbacu n groap.
Cnd erau gata, una se rdca. Brenne terse murdra de
pe mn arunc do dragon de aur n mormnt.
- De ce-a fcut asta, domn? +er6 ntreb Pod.
- E recompensa pe care -am proms-o dac-m gsete
bufonu.
Dn spatee or, rsun un hohot de rs. Brenne smuse
Devotata dn teac se rsuc, ateptnd s vad ate Mt
nsngerate. dar nu era dect Hye Hunt n vrfu zduu
sfrmat, cu pcoaree ncrucate.
- Dac sunt bordeur n ad, prpdtu o s-
muumeasc, strg cavaeru. Atmnter, e aur bun rost.
- Eu m n promsune. Tu ce fac ac?
- Lordu Randy m-a cerut s v urmresc. Dac, prn
cne te ce ntmpare cudat, a f dat de Sansa Stark,
trebua s o duc a Iazu Fecoareor. Nu te teme, m s-a
porunct s nu- fac ncun ru.
Brenne pufn.
- De parc a putea.
- Ce-a s fac acum, domn?
- Am s- acopr.
- Cu fata, vreau s spun. Cu Lady Sansa.
Brenne chbzu o cp.
390
- Se ndrepta ctre Rverrun, dac Tmeon spunea
adevru. Undeva, pe drum, a uat-o Cnee. Dac
gsesc.
- . o s te omoare.
- Sau am s- omor eu, spuse ea cu ndr|re. M a|u s-
acopr pe betu Crabb, ser6
- Ncun cavaer adevrat nu poate refuza o asemenea
frumusee. +er Hye cobor de pe zd. mpreun, aruncar
pmnt peste trupu u Dck Dbacu, n tmp ce una cretea
pe cer, ar |os, sub pmnt, capetee regor uta opteau
secrete.
391
FURITORUL %E REGINE
Sub soaree arztor a Dornuu, boga era msurat nu
doar n aur, c n ap, astfe c fecare fntn era pzt
cu strnce. Dar fntna de a Shandystone secase cu o
sut de an n urm, ar str|er e pecaser ctre un oc ma
umed, abandonndu- modesta fortrea, cu cooanee sae
caneate arcure trpe. Dup aceea, nspure se
strecuraser napo, revendcndu- tertoru.
Aranne Marte sos cu Drey Syva tocma cnd soaree
cobora, transformnd apusu ntr-o tapsere de aur
purpur fcnd nor s struceasc n nuane de rou
aprns. Runee preau ee mbu|orate, cooanee czute
scpeau trandafr, umbre ro se furau de-a ungu
podeeor crpate de patr, ar nspure nsee treceau de a
auru a portocau purpuru, pe msur ce umna pea.
Garn sosse cu cteva ore ma devreme, ar cavaeru zs
Steaua ntunecat, cu o z nante.
- E mnunat ac, remarc Drey, n tmp ce- a|uta pe Garn
s adape ca. aduseser apa cu e. Armsar de nsp a
Dornuu erau u neobos contnuau s mearg
kometr n r dup ce a ca obosser, dar nc mcar un
ca e nu puteau aerga pe uscat. De unde-a tut de ocu
acesta?
- Unchu meu m-a adus ac, cu Tyene Sarea.
Amntrea o fcu pe Aranne s zmbeasc. A prns nte
vpere -a artat Tyene ce ma sgur mod de a e muge de
venn. Sarea a rsturnat petre, a ters nspu de pe
mozacur a vrut s te tot ce era de tut despre oamen
care ocuser ac.
- Iar tu, prnes, ce-a fcut? ntreb Syva Ptata.
<u am stat lng fntn i mi0am 1nchipuit c am fost
adus aici de un ca.aler tlhar care .oia s0i fac de cap cu
mine% gnd ea, un brbat 1nalt% .oinic% cu ochi negri i o
u.i pe frunte# Amntrea o stn|en.
- Am vsat, spuse ea, ar cnd a cobort soaree, m-am
392
aezat a pcoaree unchuu meu -am rugat s-m spun
o poveste.
- Prnu Oberyn era un zvor nesecat de povet! Garn
fusese e cu e n zua aceea. Era fratee de apte a
Aranne erau de nedesprt de cnd fcuser prm pa.
M-a povestt despre Prnu Garn, m amntesc. Ce dup
care am fost botezat.
- Garn ce Mare, suger Drey, mnunea Roynuu.
- Char e. Fcea Vayra s tremure.
- A tremurat, zse +er Gerod, apo -au ucs. Dac a
conduce un sfert de mon de oamen a moarte, m s-ar
spune Gerod ce Mare? Pufn. Vo rmne Steaua ntunecat,
bnuesc. Ce pun m se potrvete, scoase saba ung
dn teac, se aez pe margnea fntn secate ncepu s
ascut ama cu o patr de efut.
Aranne cercet cu bgare de seam. (re snge destul
de nobil ca s fie un demn consort% gnd ea. Tata mi0ar
pune la 1ndoial /udecata% dar copiii notri ar fi la fel de
frumoi ca lorzii dragoni# Dac exsta vreun brbat ma
chpe n Dorn, ea, una, nu- cunotea. +er Gerod Dayne
avea nasu acvn, pome na, maxaru puternc. Era
mereu proaspt brbert, dar pru des cdea pn a
umer, ca un ghear de argnt strbtut de o uv de pr
negru ca noaptea. )ar gura lui e7prim cruzime% iar limba i
mai i# Och u preau negr, cum sttea acum, profat pe
soaree a asfnt, ascundu- oeu, dar Aranne prvse
ma de aproape ta c erau voe. 3iolet01nchis#
ntunecai i plini de mnie#
Trebue c- smse prvrea, cc rdc och, ntn pe a
e zmb. Aranne sm cdura nvndu- n obra|. $0ar fi
trebuit s0l aduc# )ac m pri.ete aa cnd e (r"s de fa%
.om a.ea snge pe nisip# A cu, nu putea spune. Prn
trade, oamen Grz Regae erau ce ma scus cavaer
dn Cee apte Regate. dar Steaua ntunecat era Steaua
ntunecat.
Nope dornshene erau rec afar, n m|ocu nspuror.
Garn adun emne, creng abte dn copac care se uscaser
393
murser cu o sut de an n urm. Drey fcu focu,
fuernd n tmp ce scotea scnte dn cremenea sa.
Odat vreascure aprnse, se aezar n |uru fcror
trecur dn mn-n mn o posc de vn. to n afar de
Steaua ntunecat, care prefera s bea ap cu me,
nenduct. Garn era bne dspus ntrenea pe to cu
utmee povet de a Orau Cobeor de a gura Sngeu
Verde, unde orfan ruu veneau s fac nego cu
caraveee, corbe gaeree de dncoo de Marea ngust.
Dac marnar puteau f crezu, Apusu fremta de mnun
oror: o revot a scavor n Astapor, dragon n Oarth,
mom cenue n Y T. Un nou rege corsar se rdcase n
Insuee Bazscuu cotropse Orau Copacor na, ar n
Oohor adep preoor ro se rzvrtser ncercaser s
ard |apu Negru dn teme.
- Iar Compana de Aur a rupt neegerea cu Myru, tocma
cnd myrshen erau pe cae s porneasc rzbo mpotrva
Lysuu.
- I-au cumprat ysen, suger Syva.
- Iste, ysen, remarc Drey. Iste a, ysen.
Aranne ta adevru. )ac 9uent"n are 1n spate
Compania de (ur? ,n spatee auruu, oeu aspru", era
strgtu or. 3ei a.ea ne.oie de oel aspru i nu doar
de0att% frioare% dac te gndeti s m 1nlturi# Aranne
era ubt n Dorn, Ouentyn era pun cunoscut. Nco
compane de mercenar nu putea schmba asta.
+er Gerod se rdc.
- Cred c am s m uurez.
- A gr| pe unde cac, preven Drey. A trecut ceva
vreme de cnd Prnu Oberyn a mus vperee de prn partea
ocuu.
- Am fost nrcat cu venn, Dat. Orce vper care a o
muctur dn mne se va c. +er Gerod se fcu nevzut
prntr-un arc sfrmat.
Cnd dspru, cea schmbar prvr.
- Iart-m, prnes, zse ba|n Garn, dar nu-m pace
omu a.
394
- Pcat, zse Drey. Cred c e pe |umtate ndrgostt de
tne.
- Avem nevoe de e, e reamnt Aranne. S-ar putea s
avem nevoe de saba u cu sguran vom avea nevoe de
casteu u.
- natu Ermta| nu e snguru caste dn Dorn, subne
Syva Ptata, ar tu a a cavaer care te ubesc. Drey e
cavaer.
- Sunt, confrm e. Am un ca mnunat o sabe foarte
bun, ar vte|a mea e ntrecut doar de. e, bne, ma
mu, de fapt.
- Ma degrab ma mute sute, ser, punct Garn.
Aranne s s se hr|oneasc. Drey Syva Ptata erau
ce ma bun preten a e, n afar de veroara sa Tyene, ar
Garn o tachna de cnd sugeau amndo de a snu mame
u, dar n cpa asta Aranne nu avea chef de gume. Soaree
dspruse ceru era pn de stee. (tt de multe# Se spr|n
cu spatee de un stp caneat se ntreb dac fratee e se
uta n noaptea asta a aceea stee, orunde s-ar afa. 2
.ezi pe cea alb% 9uent"n6 (ceea e steaua $"meriei% arznd
strlucitoare% iar linia lptoas de dincolo de ea% acelea sunt
zece mii de corbii# $"meria a fost la fel de strlucit ca
orice brbat% iar eu .oi fi la fel# $u0mi .ei fura dreptul din
nscare=
Ouentyn fusese foarte tnr cnd fusese trms a
Yronwood; prea tnr, dup spusee mame or. Norvosh
nu- ddeau cop n gr|a atora, ar Lady Mearo nu-
ertase ncodat pe Prnu Doran pentru c smusese fu
de ng ea.
- Nu-m pace ma mut dect e, auzse Aranne pe tat
e spunnd, dar e o datore de snge, ar Ouentyn e sngura
moned pe care Lordu Ormond o va accepta.
- 4oned= pase mama e. E fiul nostru. Ce tat
foosete propru fu, trup dn trupu u, ca s- pteasc
datore?
- Un prn, rspunsese Doran Marte.
Prnu Doran contnua s susn c fratee e era a Lordu
395
Yronwood, dar mama u Garn vzuse n Orau Cobeor,
dndu-se drept negustor. Unu dntre tovar u se uta
cruc, ntocma ca Cetus Yronwood, fu mtocan a Lorduu
Anders. Cu e ctorea un maester, un cunosctor a
mbor. 'ratele meu nu e aa de iste cum se crede# Un om
iste ar fi plecat 1n 2raul 3echi% chiar dac asta ar fi
1nsemnat o cltorie mai lung# n 2raul 3echi ar fi putut
trece neobser.at# Aranne avea preten prntre orfan dn
Orau Cobeor, ar un devenser curo de ce ar ctor
un prn fu unu ord sub nume fase, cutnd s treac
Marea ngust. ntr-o noapte, unu dntre e se strecurase pe
o fereastr, gdase o ncuetoare de a cufru u Ouentyn
gsse suure dnuntru.
Aranne ar f dat orce s te c aceast ctore secret
pe Marea ngust era sprava u Ouentyn numa a u. dar
pergamentee pe care e ducea cu e fuseser pecetute cu
soaree sua Dornuu. Vru u Garn nu ndrznse s
rup sgu ca s e cteasc, dar.
- Prnes. +er Gerod Dayne sttea n spatee e, |umtate
umnat de stee, |umtate n umbr.
- Cum te-a uurat? ntreb Aranne reat.
- Nspure m-au fost profund recunosctoare. Dayne
puse un pcor pe capu une statu care putea s f fost
Fecoara, nante ca nspure s- macne faa. n tmp ce m
uuram, m-a trecut prn mnte c s-ar putea ca panu sta a
tu s nu- aduc ceea ce vre.
- ce anume vreau, ser6
- Eberarea erpoaceor Nspuu. Rzbunare pentru
Oberyn Ea. tu cntecu? Vre un strop de snge de eu.
(sta i dreptul meu din natere# 3reau +unspearul i
scaunul tatlui meu# 3reau )ornul#
- Vreau dreptate.
- Spune- cum vre. ncoronarea fete Lannster e un gest
zadarnc. Ea nu va sta ncodat pe Tronu de Fer. nc tu
nu ve avea rzbou pe care- doret. Leu nu e att de uor
de provocat.
- Leu e mort. Cne te ce pu prefer eoaca?
396
- Pe ce dn brogu e. +er Gerod scoase saba dn teac.
Scpea n umna steeor, ascut ca mncune. Aa se
ncepe un rzbo. Nu cu o coroan de aur, c cu o sabe de
oe.
$u sunt uciga de copii#
- Las-o deoparte. Myrcea e sub proteca mea, ar +er
Arys nu va ngdu s se ntmpe ncun ru nepreute
sae prnese, t asta.
- Nu, doamna mea. Ceea ce tu eu e c oamen Case
Dayne omoar pe ce a Case Oakheart de m de an.
Arogana u s cu gura cscat.
- Me m se pare c oamen Case Oakheart omoar pe
ce dn Casa Dayne de tot att tmp.
- Avem cu to trade noastre de fame. Steaua
ntunecat vr saba n teac. Rsare una - vd pe
adoratu tu apropndu-se.
Avea och ager. Creu de pe buestrau sur nat se
doved a f, ntr-adevr, +er Arys, cu manta ab futurnd
vte|ete n tmp ce gonea peste nspur. Prnesa Myrcea
era n spatee u pe a, nfurat ntr-o peern care-
ascundea bucee aur.
n tmp ce Arys o a|uta s coboare dn a, Drey pec un
genunch n faa e.
- nmea Ta.
- Doamna mea. Syva Ptata ngenunche ng e.
- Regna mea, sunt omu tu. Garn se s pe amb
genunch.
Nuct, Myrcea apuc pe Arys de bra.
- De ce m spun nmea Ta, ntreb ea cu gas
pngtor. +er Arys, ce e ocu acesta e cne sunt?
$u i0a spus nimic6 Aranne se aprope zmbnd, ntr-un
vrte| de mtase, o nt pe cop.
- Sunt preten me adevra oa, nmea Ta. vor
s fe preten t.
- Prnes Aranne? Fata arunc braee n |uru e. De
ce m numesc pe mne regn? S-a ntmpat ceva cu
Tommen?
397
- S-a ntovrt cu oamen r, nmea Ta, spuse
Aranne, m tem c au unett s- fure tronu.
- Tronu meu? Vre s spu, Tronu de 'ier6 Fata era ma
nuct ca orcnd. Nu -a furat, Tommen e.
- . ma mc dect tne, nu- aa?
- Sunt ma mare cu un an.
- Asta nseamn c, de drept, Tronu de Fer aparne,
expc Aranne. Fratee tu e doar un cop, nu trebue s-
nvnuet. Are prot sftutor. dar tu a preten. Pot avea
onoarea s - preznt? Aranne o u pe cop de mn:
nmea Ta, acesta este +er Andrey Dat, motentoru
Lemonwooduu.
- Preten m spun Drey, zse e, a f profund onorat
dac nmea Ta ar face a fe.
De Drey avea o fgur deschs un zmbet pcut,
Myrcea prv cu suspcune.
- Pn cnd te cunosc, trebue s- spun ser#
- Orce nume prefer nmea Sa. Sunt omu e.
Syva drese gasu, a care Aranne spuse:
- ngdue-m, regna mea, s -o preznt pe Lady Syva
Santagar. Draga mea Syva Ptata.
- De ce se spune aa? ntreb Myrcea.
- Dn cauza pstruor, nmea Ta, rspunse Syva, de
cu to susn c e dn cauz c sunt motentoarea Pdur
Peteor.
Urmtoru era Garn, un fcu derat, oache, cu nasu
ung un cerce de |ad ntr-o ureche.
- Iar acesta este zgobu Garn, unu dntre orfan, care m
face s rd, zse Aranne. Mama u a fost doca mea.
- m pare ru c a murt, spuse Myrcea.
- Nu e moart, duce regn. Lu Garn struc dntee de
aur pe care - cumprase Aranne ca s- nocuasc pe ce
pe care - rupsese. Sunt unu dntre orfan Sngeu Verde,
asta vrea s spun doamna mea.
Myrcea urma s ab destu tmp s afe povestea
orfanor, n ctora e n susu ruu. Aranne o conduse pe
vtoarea regn ctre utmu membru a mcuu su grup.
398
- Utmu, dar prmu n vte|e, - preznt pe +er Gerod
Dayne, un cavaer de a Starfa.
+er Gerod se s pe un genunch. Lumna un strucea
n och u ntuneca, n tmp ce o cerceta pe cop cu
rcea.
- A exstat un Arthur Dayne, spuse Myrcea. A fost cavaer
a Grz Regae, pe vremea Regeu Nebun Aerys.
- A fost Saba Dmne. E mort.
- Acum tu et Saba Dmne?
- Nu. Oamen m spun Steaua ntunecat sunt a nop.
Aranne o u pe cop deoparte.
- Trebue s- fe foame. Avem curmae brnz
monada de but. Dar n-ar trebu s mnnc sau s be prea
mut. Dup nc odhn, trebue s pecm. Acoo, ntre
nspur, e ntotdeauna ma bne s ctoret noaptea,
nante s se rdce soaree pe cer. E ma uor pentru ca.
- pentru cre, adug Syva Ptata. Hade, nmea
Ta, nczete-te. A f onorat dac m-a sa s te servesc.
Conducnd-o pe prnes ng foc, Aranne se pomen cu
+er Gerod n spatee e.
- Casa mea e veche de o me de an, vne de a nceputu
veacuror, se pnse e. De ce vru meu e snguru Dayne pe
care - amntete cneva?
- Pentru c a fost un mare cavaer, nterven +er Arys
Oakheart.
- Avea o sabe mrea, zse Steaua ntunecat.
- o nm mrea. +er Arys o u pe Aranne de bra.
Prnes, a vrea s- vorbesc o cp.
- Hade. conduse pe +er Arys ma departe, prntre rune.
Pe sub mante, cavaeru purta un peptar dn brocart pe
care erau brodate cee tre frunze verz de ste|ar ae Case
sae. Pe cap purta un cof dn oe uor, cu o epu zmat
n vrf, nfurat cu o earf gaben, dup obceu
dornshean. Ar f putut trece drept un cavaer oarecare, dac
nu ar f fost manta. Era dntr-o mtase ab, scptoare,
pad ca umna un vaporoas ca o boare. n mod clar o
mantie a ;rzii Regale# $trul galant#
399
- Ct te copa?
- Destu de pun. nante de a prs Debarcaderu
Regeu, unchu e -a reamntt c eu sunt protectoru e c
orce porunc -a putea da sunt mente s-o apere. I-a auzt
pe strz, strgnd dup rzbunare. ta c nu e un |oc. Fata
e cura|oas neeapt pentru vrsta e. A fcut tot ce -am
cerut, fr s pun vreo ntrebare. Cavaeru o u de bra,
arunc o prvre mpre|ur cobor gasu. Ma sunt ate vet
pe care ar trebu s e auz: Tywn Lannster e mort.
Vestea ven ca un oc.
- Mort?
- Ucs de Pezevengh. Regna a preuat regena.
- Char aa? 2 femeie pe Tronul de 'ier6 Aranne cuget o
cp a asta hotr c era totu spre bne. Dac orz Ceor
apte Regate se obnuau cu domna Regne Cerse, avea
s e fe cu att ma uor s pece genunchu n faa Regne
Myrcea. Iar Lordu Tywn fusese un duman percuos; fr
e vr|ma Dornuu vor f mut ma sab. 5annisterii omoar
5annisteri% ce drgu= Ce s-a aes de ptc?
- A fugt, rspunse +er Arys. Cerse ofer ttu de ord
orcu aduce capu u.
ntr-o curte nteroar pardost, pe |umtate ngropat de
nspure mctoare, Arys o mpnse cu spatee a o cooan
o srut, ducndu- mna a snu e. O srut ung
ptma -ar f rdcat fustee, dar Aranne se eber,
rznd.
- Vd c furtu regneor te strnete, ser, dar n-avem
tmp pentru asta. Ma trzu, promt. atnse obrazu. A
ntmpnat vreo probem?
- Doar Trystane. Voa s stea ng patu Myrcee s se
|oace c".asse cu ea.
- |-am spus c a avut po|ar a patru an. Nu po face
dect o sngur dat. Ar f trebut s da de tre c Myrcea
sufer de vrsat-de-vnt, asta -ar f nut departe.
- Pe bat, probab, dar nu pe maesteru tatu tu.
- Caeotte, zse ea. A ncercat s-o vad?
- Nu dup ce -am descrs petee ro de pe fa. Zcea c
400
nu poate f fcut nmc nante ca boaa s urmeze cursu
m-a dat nte afe, ca s- potoeasc mncrme.
Nmen sub vrsta de zece an nu murse vreodat de po|ar,
dar pentru adu boaa putea f fata, ar Maester Caeotte
n-o avusese n copre. Aranne afase asta cnd suferse ea
ns de po|ar, a opt an.
- Bun, zse ea. Iar su|nca? E convngtoare?
- De departe. Pezevenghu a aes-o n acest scop, dntre
mute fete de obre nob. Myrcea a a|utat-o s-
ondueze pru -a pctat cu mna e pcee pe fa. Sunt
rude ndeprtate. Lannsportu mun de Lanny, Lannett,
Lante Lannster ma mrun, |umtate dntre e au
pru acea bond. mbrcat n cmaa de noapte a
Myrcee, cu faa mn|t de afa maesteruu. m-ar f putut
pc char pe mne, ntr-o umn sab. Mut ma greu a
fost s gsm un brbat care s-m a me ocu. Dake e ce
ma apropat de nmea mea, dar e prea gras, aa c -am
mbrcat pe Roder n armura mea -am spus s- n
vzera cobort. Omu e ma scund cu o pam dect mne,
dar poate c nmen nu va observa, dac nu sunt eu de fa,
ng e. Nu se va ndeprta de cameree Myrcee, n orce
caz.
- N-avem nevoe dect de cteva ze. Pn atunc,
prnesa va f departe de tat meu.
- Unde? O trase ma aproape o srut pe gt. E tmpu
s-m spu restu panuu, nu crez?
Ea rse, aungndu-.
- Nu, e tmpu s pecm.
Luna ncununase Fecoara Lun cnd pecar dntre runee
prfute ae Casteuu Shandystone, ctre sud-vest. Aranne
+er Arys preuar conducerea, cu Myrcea ntre e, care
pe o ap zburdanc. Garn urma ndeaproape, cu Syva
Ptata, ar ce do cavaer dornshen a e preuar
arergarda. +untem apte% ddu seama Aranne, pe drum.
Nu se ma gndse a asta, dar se prea un semn bun
pentru cauza or. 8apte clrei 1n drumul lor spre glorie#
ntr0o bun zi% cntreii ne .or face pe toi nemuritori# Drey
401
ar f vrut un grup ma mare, dar asta ar f putut atrage n
mod nedort atena, fecare om n pus duba rscu
trdr. 4car atta m0a 1n.at tata# Char cnd era ma
tnr ma puternc, Doran Marte fusese un om
prevztor, foarte tcut secretos. < timpul s0i lepede
po.erile de pe umeri% dar nu .oi 1ngdui nicio ofens la
adresa onoarei sau a persoanei lui# Aranne voa s- duc
napo a Grdne u de Ap, s- trasc utm an a ve
ncon|urat de rsetee copor de mrosu de m
portocae. )a% iar 9uent"n poate s0i in de urt# )up ce o
1ncoronez pe 4"rcella i le eliberez pe 8erpoaicele $isipului%
tot )ornul se .a aduna sub flamurile mele# Casa Yronwood
avea s se decare, poate, de partea u Ouentyn, dar sngur
nu reprezentau o amennare. Dac s-ar duce a Tommen
a Lannster, -ar porunc u +er Gorod s- nmceasc dn
teme.
- Sunt obost, se pnse Myrcea, dup cteva ore n a.
Ma e mut? Unde mergem?
- Prnesa Aranne te duce, nmea Ta, ntr-un oc unde
ve f n sguran, o asgur +er Arys.
- E o ctore ung, spuse Aranne, dar va f ma uoar
dup ce a|ungem a Sngee Verde. Acoo ne ateapt cva
dntre oamen u Garn, orfan ruu. Tresc n brc e
mpng n susu -n |osu Sngeu Verde afuenor u,
pescund, cuegnd fructe fcnd ce ma trebue fcut.
- Da, strg vese Garn, ar no cntm dansm pe ap,
tm cte ma cte eacur. Mama e cea ma bun moa
dn Westeros, ar tata vndec neg.
- Cum pute f orfan, dac ave mame ta? ntreb
fata.
- E sunt Rhoynar, expc Aranne, ar Mama or a fost
ru Rhoyne.
Myrcea nu neegea.
- Credeam c vo sunte Rhoynar. Vo, dornshen, vreau
s spun.
- Suntem, n parte, nmea Ta. Prn vene m curge
sngee Nymere a aceu Mors Marte, ordu dornshean
402
cu care s-a mrtat. n zua nun or, Nymera -a ars
corbe, pentru ca oamen e s neeag c nu ma era
cae de ntors. Ce ma mu s-au bucurat s vad fcre
aceea, cc avuseser parte de ctor ung terbe
nante s a|ung a Dorn o mume perser rpu de
furtun, mome scave. Dar au fost cva care s-au
ntrstat. Nu ubeau acest nut rou uscat, nc zeu u cu
apte chpur, aa c -au pstrat veche obceur, au furt
mpreun brc dn carenee corbor pr|ote au devent
orfan Sngeu Verde. Mama dn cntecee or nu e Mama
noastr% c Mama Rhoyne, ae cre ape -au hrnt de cnd
umea.
- Am auzt c Rhoynar au un zeu-estoas, spuse Ser
Arys.
- Btrnu Ruu e un zeu ma pun mportant, expc
Garn. S-a nscut e dn Mama-Ru a uptat cu
Regee-Crab ca s stpneasc peste tot ce mc n apee
curgtoare.
- Oh! excam Myrcea.
- Am nees c a purtat tu cteva bt mree,
nmea Ta, zse Drey, cu gas ct se poate de voos. Se
spune c et nemoas a masa de c".asse cu bravu nostru
Prn Trystane.
- E aran|eaz mereu pesee a fe, cu to mun n fa
eefan n trector, rspunse Myrcea. Aa c eu m
trmt dragonu s- mnnce eefan.
- su|nca ta |oac? ntreb Drey.
- Rosemund? ntreb Myrcea. Nu, am ncercat s-o nv,
dar a spus c regue sunt prea gree.
- E ea o Lannster? ntreb Lady Syva.
- O Lannster de 5annisport% nu o Lannster de Castery
Rock. Pru e are aceea cuoare cu a meu, dar e drept n
oc s fe onduat. Rosemund nu prea seamn cu mne, dar
cnd se mbrac n hanee mee, oamen care nu ne cunosc
ne confund.
- Aadar, a ma fcut asta?
- O, da. Am schmbat roure pe +geata 4rii% n drum
403
spre Braavos. Septa Egantne m-a vopst pru n castanu.
Zcea c ne |ucm, dar era ca s fu n sguran, dac
unchu meu Stanns ar f capturat coraba.
Era mpede c fata era obost, aa c Aranne ceru un
popas. Adpar dn nou ca, se odhnr pun mncar
nte brnz fructe. Myrcea mpr o portoca cu Syva
Ptata, ar Garn manc msne, scupnd smbur nspre
Drey.
Aranne sperase s a|ung a ru nante de rsrtu
soareu, dar pecaser mut ma trzu dect panfcase, aa
c erau nc n a cnd ceru se nro a rsrt. Steaua
ntunecat ven ng ea ntr-un gaop mc.
- Prnes, zse e. Eu a grb pasu, dac nu vre s omor
copa, pn a urm. Nu avem cortur, ar zua nspure sunt
nemoase.
- Cunosc nspure a fe de bne ca tne, ser, spuse ea,
dar fcu aa cum sugerase. Era greu pentru ca, dar ma
bne s pard ase ca dect o prnes.
Curnd vntu ven n rafae dnspre vest, ferbnte, uscat
pn de nsp. Aranne trase vu peste fa. Era fcut dn
mtase subre, verzue deasupra gaben dedesubt,
ngemnndu- cuore. Mc pere verz ddeau greutate
zuruau ncet, ovndu-se una de ata n mcarea cauu.
- tu de ce prnesa mea poart v, zse +er Arys n tmp
ce Aranne - prndea a tmpee cofuu de aram. Atfe,
frumuseea e ar ntrece soaree de pe cer.
Aranne nu- putu stpn un hohot de rs.
- Nu, prnesa ta poart v ca s nu- ntre umna n och
nspu n gur. Ar trebu s fac a fe, ser. Se ntreb de
cnd efua cavaeru e ab pctcoasa curtoaze. +er Arys
era o compane pcut n pat, dar pseau sarea pperu.
Dornshen e acoperr feee ntocma ca ea, ar Syva
Ptata o a|ut pe mca prnes s- aeze vu, ca s se
fereasc de soare, dar +er Arys rmase necntt. Nu dup
mut tmp, sudoarea roa pe fa obra| se mbu|orar.
$u mai e mult i se .a coace 1n hainele alea grele% cuget ea.
N-ar f fost prmu. n secoee trecute, mute otr
404
coborser dn Trectoarea Prnuu, cu famure futurnd,
doar ca s se usuce s se coac pe ferbne nspur
dornshene.
,Bazonu Case Marte nfeaz soaree sua, cee
dou arme preferate ae dornshenor", scrsese cndva
Tnru Dragon n eogoasa sa Cucerire a )ornului% ,dar
dntre cee dou, soaree e ce ma prme|dos."
Dn fercre, nu era nevoe s traverseze nspure adnc,
c doar o fe dn nuture secetoase. Cnd Aranne zr un
om rotndu-se deasupra or pe ceru fr nor, tu c
saser n urm ce era ma ru. Curnd ntnr un copac.
Era strmb coturos, cu tot ata spn cte frunze, de feu
ceor crora se spunea ceretor nspuu, dar prezena u
nsemna c nu erau departe de ap.
- Aproape am a|uns, nmea Ta, spuse vese Garn
Myrcee cnd zrr a ceretor a nspuu n faa or, o
adevrat pdure care cretea pe tot cuprnsu abe secate
a unu pru. Soaree btea ca un cocan ncandescent, dar
nu ma conta, acum, c drumu or era pe sfrte. Se oprr
dn nou s adape ca, bur cu nesa dn pot udar
voaure, pe urm ncecar, pentru un utm efort. Dup
vreo do kometr, treceau care peste rogoz pe ng
crngur de msn. n spatee unu r de deaur petroase,
arba cretea ma verde ma abundent, ac se gseau
vez de m udate de o reea de vech canae. Garn fu ce
dnt care zr ru, cu scpre u verz. Scoase un strgt
o u a goan nante.
Aranne Marte traversase odat Manderu, cnd se dusese
cu tre dntre erpoacee Nspuu s-o vzteze pe mama u
Tyene. Pe ng acea curgere mrea de ap, Sngee
Verde aba dac merta numee de ru, ns e rmnea
vaa Dornuu. Numee se trgea de a verdee ntunecat a
apeor sae vscoase, dar, pe msur ce se apropau, acee
ape deveneau parc aur n umna soareu. Arareor ma
vzuse o prvete att de ncnttoare. Urmtoarea parte
trebuie s fie simpl i lent% gnd ea, 1n susul +ngelui
3erde i pe 3aith% pn unde poate a/unge o luntre# Astfe,
405
va avea destu tmp s-o pregteasc pe Myrcea pentru tot
ce avea s vn. Dncoo de Vath ateptau nspure
nesfrte. Vor avea nevoe de a|utor de a Sandstone
Hehot ca s e traverseze, dar nu se ndoa c acest a|utor
e va ven n ntmpnare. Vpera Roe fusese crescut a
Sandstone, ar bovnca prnuu Oberyn, Eara Sand, era
fca natura a Lorduu Uer; patru dntre erpoacee
Nspuu erau nepoatee u. 2 .oi 1ncorona pe 4"rcella la
Delholt i 1mi .oi ridica flamurile acolo#
Gsr nava a do kometr n ava, ascuns ntre crenge
apecate ae une urae sc verz. Cu rufu scund, ate a
travers, untre aba dac aveau pesca|. Tnru Dragon e
desconsderase, numndu-e ,cocoabe construte pe pute",
dar nu era drept. Toate, pn a cee ma srace brc ae
orfanor, erau mnunat scuptate pctate. Aceasta era n
nuane de verde, cu o crm de emn curbat n form de
sren cu chpur de pet prvnd prntre copast. Pe punte
se nvmeau stp frngh vase cu ue de msne,
ar a pupa a prora se egnau fenare de fer. Aranne nu
vzu ncun orfan. Unde e echipa/ul6 se ntreb ea.
Garn strun cau sub sace.
- Trez-v, puturo cu och de pete! strg e, stnd
dn a. Regina voastr e ac ateapt prmrea rega.
Scua-v, e de acoo, vrem nte cntece nte vn
duce. M-e gura.
Ua de pe untre se ddu n tur. n umna soareu p
Areo Hotah, cu securea n mn.
Garn se opr, ca trsnt. Aranne se smea de parc
securea ar f nmert-o n burt. $u trebuia s se termine aa#
(sta nu trebuia s se 1ntmple# Cnd auz pe Drey
spunnd: ,Iat utmu chp pe care speram s- vd", tu c
trebua s aconeze.
- La o parte! strg ea, srnd napo n a. Arys, apr-o pe
prnes.
Hotah ov puntea cu coada secur. n spatee copastor
mpodobte ae untr, o duzn de str|er se rdcar,
narma cu sue arbaete. A aprur deasupra cabne.
406
- Pred-te, prnesa mea, strg cptanu, atfe trebue
s- omoram pe to n afar de cop de tne, dn porunca
tatu tu.
Prnesa Myrcea sttea nemcat pe apa e. Garn se
ndeprt ncet de untre, cu mne rdcate. Drey
desfcu centura sabe.
- Se pare c e ce ma neept s ne predm, strg e
Aranne, n tmp ce saba czu cu o bufntur a pmnt.
- $u= +er Arys Oakheart aez cau ntre Aranne
arbaett, cu saba aruncnd scpr argnt n mna sa.
dezegase scutu strecurase brau stng prntre chng.
N-o ve ua ct tmp ma respr eu.
$ebun nesbuit% fu tot ce ma avu tmp Aranne s
gndeasc, ce crezi c faci6
Rsu Stee ntunercuu rsun.
- Et orb sau prost, Oakheart? Sunt prea mu. Las
saba.
- F cum spune, +er Arys, ndemn Drey.
+untem ostatici% ser% ar f putut strga Aranne. 4oartea ta
nu ne .a elibera# )ac 1i iubeti prinesa% pred0te# Dar cnd
ncerc s vorbeasc, cuvntee se oprr n gte|.
+er Arys Oakheart arunc o utm prvre pn de dor,
apo vr pnten aur n coapsee cauu atac.
Nv cu capu nante ctre untre, cu manta ab
futurnd n urma u. Aranne Marte nu ma vzuse
ncodat ceva pe |umtate att de cuteztor sau de
nesbut.
- $uuuu= p ea, dar gsse gasu prea trzu. O
sgeat zbrn, pe urm o ata. Hotah rcn un ordn. De a
o dstan att de mc, armura unu cavaer ab ar f putut a
fe de bne s fe dn pergament. Prma sgeat ptrunse
drect prn scutu- greu de ste|ar, ntundu-- de umr. Cea
de-a doua zgre tmpa. O su aruncat nmer cau u
+er Arys n coaste, ns cau nanta, ctnndu-se cnd se
ov de pasare.
- $u= strga o fat, o oarecare fet prostu. $u% . rog%
nu trebuia s se 1ntmple asta=
407
O auzea pe Myrcea pnd, cu gasu subat de team.
Saba u +er Arys ov n stnga -n dreapta do sua
fur dobor. Cau u se cabra ov cu pcoaree n fa un
arbaetst care ncerca s rencarce, dar cea trgeau,
acopernd cau cu penee sgeor. Lovr n pn, dobornd
cau ntr-o parte. Pcoaree se sar sub e cau se
prbu pe punte. Cumva, Arys Oakheart se eber dntr-un
sat. Reu char s- pstreze saba. Se rdc n genunch,
ng cau murbund.
. se pomen cu Areo Hotah stnd n pcoare deasupra
u.
Cavaeru ab rdc saba prea ncet. Securea u Hotah
u brau drept dn umr, se rsuc mprocnd snge se
ntoarse ca un fuger, ntr-o terb ovtur cu dou mn
care te capu u Arys Oakheart trmse nvrtndu-se n
aer. Capu czu prntre erbur Sngee Verde ngh
roeaa cu un peosct domo.
Aranne nu- amntea cnd descecase. Probab czuse.
Nu- amntea nc asta. Dar se pomen n nsp, n patru abe,
tremurnd, suspnnd vomtndu- cna. $u% era tot ce-
trecea prn mnte, nu% nimeni nu trebuia s peasc nimic%
totul era plnuit# (m fost att de atent# auz pe Areo
Hotah rcnnd:
- Dup e. Nu trebue s ne scape. )up el=
Myrcea era a pmnt, pngnd, tremurnd, cu faa-
pad n mn, cu sngee rondu- prntre degete. Aranne
nu neegea. Un se crau pe ca, n tmp ce a se
crau peste ea tovar e, dar nmc dn toate acestea
nu avea vreun nees. Czuse ntr-un vs, un vs rou,
nfrcotor. $u poate fi ade.rat# n curnd m .oi trezi i
.oi rde de spaimele nopii mele#
Cnd ncercar s- ege mne a spate, nu opuse
rezsten. Unu dntre str|er o rdc n pcoare, cu o
smuctur. Purta cuore tatu su. Un atu fcu o
peccune nha cutu pe care Aranne purta n czm,
un dar de a veroara e, Lady Nym.
Areo Hotah u de a omu acea se ncrunt.
408
- Prnu a spus c trebue s te duc napo a Sunspear,
anun e. Fruntea obra| erau pta de sngee u Arys
Oakheart. m pare ru, mc prnes.
Aranne rdc faa brzdat de acrm.
- De unde a tut? ntreb ea pe cptan. Am fost att de
prudent. De unde a tut?
- I-a spus cneva. Hotah rdc dn umer. ntotdeauna e
cneva care spune.
409
ARA
n fecare sear, nante de a adorm, murmura
rugcunea n pern.
- +er Gregor, zcea, Dunsen, Raff ce Duce, +er Iyn, +er
Meryn, Regna Cerse. Ar f optt numee Freyor de a
Crossng, dac e-ar f tut. ntr-o bun z e vo t, spuse,
atunc vo omor.
Nco oapt nu era prea sab ca s fe auzt n Casa n
Negru Ab.
- Cop, spuse omu ba|n ntr-o z, ce sunt numee aceea
pe care e optet sear de sear?
- Nu optesc ncun nume, rspunse ea.
- Mn, spuse e. Orcne mnte cnd se teme. Un spun
mute mncun, a pune. Un au doar o mare mncun pe
care o spun att de des nct aproape a|ung s-o cread.
de o prtcc dn e va t mereu c e o mncun, asta se
vede pe chpure or. Spune-m despre numee astea.
muc buza.
- Numee nu conteaz.
- Ba da, nsst omu ba|n. Spune-m, cop.
+pune0mi% altfel te izgonim% neese ea.
- Sunt oamen pe care ursc. Vreau s moar.
- Auzm mute asemenea rugcun n Cas.
- tu, zse Arya. |aqen Hghar mpnse cndva tre
dntre rugcun. $u a trebuit dect s optesc?
- De-asta a vent a no? contnu omu ba|n. Ca s ne
nve meteugu, ca s- po omor pe acet oamen pe
care- urt?
Arya nu ta ce s rspund.
- Poate.
- Atunc n-a vent a ocu potrvt. Nu et tu n msur s
spu cne trebue s trasc cne trebue s moar. Daru
acea aparne Ceu Cu Mute Chpur. No nu suntem dect
su|tor, ega prn |urmnt s- ndepnm vona.
- Oh! Arya arunc o prvre ctre statue nrate de-a
410
ungu zduror, cu umnre ppnd a pcoaree or. Care
zeu este e?
- P, to, zse preotu n negru ab.
E nu- spusese ce nume purta. Nc orfena, mcua fat cu
och mar obra| sup care amntea de o at fet, zs
Nevstuca. Asemen Arye, feta ocua sub tempu, atur
de tre aco, do su|tor o buctreas pe nume Umma.
Umme pcea s vorbeasc n tmp ce ucra, dar Arya nu
neegea nco vorb dn ce spunea. Cea nu aveau nume
sau nu aeseser s e fac cunoscute. Unu dntre servtor
era foarte btrn, cu spatee ncovoat ca un arc. Un atu era
rou a fa, cu pr n urech. u pe amndo drept mu
pn cnd auz rugndu-se. Aco erau ma tner. Ce ma
vrstnc era de-un eat cu tat e, cea do nu puteau f
ma mar dect Sansa, care fusese sora e. Acotee purtau
vemnte n ab negru, dar robee nu aveau gug erau
negre n partea stng abe n dreapta. La omu ba|n a
orfen era nvers. Arya prmse hane de su|toare, o tunc
de n nevopst, ndrag bra, en|ere de pnz,
papuc de postav n pcoare. Doar omu ba|n ta Lmba
Comun.
- Cne et? o ntreba n fecare z.
- Nmen, rspundea ea, ea care fusese Arya de Casa
Stark, Arya Descua, Arya Chp-de-Ca. Fusese Arry
Nevstuca Porumba Saty, Nan paharnca, un oarece
cenuu, o oae, nuca de a Harrenha. dar nu cu adevrat,
nu n adncu nm. Acoo era Arya de Wnterfe, fca
Lorduu Eddard Stark a u Lady Cateyn, care cndva
avusese fra pe nume Robb, Brann Rckon, o sor pe
nume Sansa, o upoac zs Nymera, un frate vtreg pe
nume Snow. n nma e, era cneva. dar acesta nu era
rspunsu pe care voa e.
Fr s ab o mb n comun, Arya nu avea cum s
vorbeasc cu cea, dar ascuta repeta cuvntee pe
care e auzea, n tmp ce- vedea de trebur. De ce ma
tnr dntre aco era orb, e rspundea de umnr. Se
pmba prn tempu n papuc mo, ncon|urat de murmuree
411
femeor btrne care veneau n fecare z s se roage. Char
fr och, ta ntotdeauna care umnare se stnsese.
- cuzete mrosu, expcase omu ba|n, aeru e
ma cad acoo unde arde o umnare. spusese Arye s
nchd och s ncerce ea.
Se rugau n zor, nante s- a mcu de|un, ngenunchnd
n |uru baznuu negru, necntt. Arya ta doar cteva
cuvnte n mba braavos, cee care erau a fe n vayrana
cut, aa c rostea propra rugcune n faa Zeuu cu
Mute Chpur, cea care zcea ,+er Gregor, Dunsen, Raff ce
Duce, +er Iyn, +er Meryn, Regna Cerse". Se ruga n tcere.
Dac Zeu cu Mute Chpur era un zeu adevrat, avea s-o
aud.
Crednco veneau a Casa n Negru Ab n fecare z.
Ma|ortatea veneau sngur stteau sngur; aprndeau
umnr a un atar sau atu, se rugau ng ap uneor
pngeau. Cva sorbeau dn cupa neagr adormeau, dar
ce ma mu nu beau. Nu erau predc, nc cntece nc
mnur de sav pentru muumrea zeuu. Tempu nu era
ncodat pn. Dn cnd n cnd, cte un credncos cerea s
vad un preot, ar omu ba|n sau orfena ducea |os, n
sanctuar, dar asta nu se ntmpa des.
Trezec de ze dfer erau nra de-a ungu zduror,
ncon|ura de umnee or. Arya observ c Femea
ncrmat era preferata btrneor; boga aegeau Leu
Nop, srac, Drumeu cu Gug. Soda aprndeau
umnr u Bakkaon, Copu Pad, marnar, Fecoare
Pade-ca-Luna Regeu Meran. Strnu avea e ataru
su, de ma nmen nu venea a e. n cea ma mare parte a
tmpuu, a pcoaree u ppa o sngur umnare. Omu
ba|n spunea c nu conteaz.
- Are mute chpur mute urech de auzt.
Cona pe care se na tempu era curut de cuoare
spate n stnc. Preo aco aveau che a prmu
nve, Arya servtor a a doea. Nveu ce ma de |os era
nterzs pentru toat umea, cu excepa preoor. Acoo se
afa sfntu sanctuar.
412
Cnd nu ucra, Arya era ber s honreasc dup pacu
nm prn crpte cmr, att tmp ct nu prsea tempu
nu cobora a ce de-a treea nve. Descoper o ncpere
pn de arme armur: cofur mpodobte cudate patoe
vech, sb ung, pumnae stete, arbaete sue nate,
cu capete n form de frunze. O at crpt era nesat de
hane: bnur groase mtsur spendde, n zec de cuor,
ng madre de zdrene urt mrostoare hane de pnz
|erpete. Trebuie s e7iste i .istierii% hotr Arya. magn
mormane de taer de aur, sac de ban de argnt, safre
abastre ca marea, ragur de pere verz, doofane.
ntr-o z, omu ba|n ven a ea pe neateptate o ntreb
ce face. spuse c se rtcse.
- Mn. Ma ru, mn prost# Cne et?
- Nmen.
- At mncun. Omu suspn.
Weese ar f btut-o cu cruzme dac ar f prns-o cu
mncuna, dar atfe stteau ucrure n Casa n Negru Ab.
Cnd a|uta a buctre, Umma o pesnea uneor cu ngura,
dac- sttea n cae, dar nmen atcneva nu rdca vreodat
mna a ea. Ridic minile doar ca s ucid% gnd ea.
Se neegea destu de bne cu buctreasa. Umma vra
un cut n mn arta ctre o ceap, ar Arya o ta.
Umma o mbrncea ctre un munte de auat Arya
frmnta pn cnd buctreasa spunea ,gata" &gata era
prmu cuvnt pe care- nvase n mba braavos). Umma
ddea un pete, ar Arya cura, fea tvea prn
nuce pe care e sprgea buctreasa. Apee sc care
ncon|urau Braavosu munau de pet scoc de toate
feure, expcase omu ba|n. Un ru domo, maronu, ntra
n agun dnspre sud, cutreernd prntr-o vast ntndere de
stuf, smrcur mb norooase de pmnt, mpre|urme
cocau de scoc moute; md pet-bzam, brotac
estoase, crab de matn crab-eopard crab-crtor
par ro, par negr, par vrga, mrene strd, toate
erau apar obnute pe masa scuptat de emn cnd
mncau su|tor Zeuu cu Mute Chpur. n unee ser,
413
Umma condmenta petee cu sare de mare boabe de
pper psate sau gtea par cu usturo tat. Dn cnd n
cnd, foarte rar, buctreasa foosea char nte ofran. 5ui
-lcint 'ierbinte i0ar fi plcut aici% gnd Arya.
Cna era momentu e preferat. Trecuse mut vreme de
cnd Arya se dusese a cucare n fecare sear cu burta
pn. Uneor, omu ba|n char ngdua s- pun ntrebr.
Odat, ntreb de ce oamen care veneau a tempu preau
mereu att de nt. Acas, oamen erau spera de
moarte. amntea cum pnsese ace scuter cu cour pe
fa cnd nepase n pntece cum cerse ndurare +er
Amory Lorch cnd aruncase |apu n groapa uror.
amntea satu de ng Ochu Zeor feu n care pau,
urau scnceau ran or de cte or ncepea Gdtoru
s ntrebe de aur.
- Moartea nu e ce ma ru ucru, rspunse omu ba|n. E
daru Lu pentru no, un sfrt a nevoor a durer. n zua
n care ne natem, Zeu cu Mute Chpur ne trmte fecrua
un nger negru care s ne nsoeasc prn va. Cnd
pcatee sufernee noastre devn prea mar ca s poat f
suportate, ngeru ne a de mn ne conduce n nuture
nop, acoo unde steee ard mereu structoare. Ce care
vn s bea dn cupa neagr caut nger. Dac se tem,
umnre ntesc. Cnd mro umnre noastre
aprnse, a ce te duce gndu, copa mea?
5a *interfell% ar f putut rspunde. +imt miros de zpad%
de fum i de ace de pin# +imt miros de gra/duri# +imt mirosul
lui Dodor rznd% al lui :on i Robb luptndu0se 1n curte% i al
+ansei cntnd despre nu tiu ce frumoas domni# +imt
mirosul pdurii zeilor% simt mirosul lupoaicei mele% 1i miros
blana% aproape ca i cum ar fi 1nc lng mine#
- Nu smt ncun mros, zse ea, ca s vad ce va spune e.
- Mn, spuse e, dar po s- pstrez secretee, dac
vre, Arya dn Casa Stark. spunea aa doar cnd supra.
t c po prs ocu acesta. Nu et una dntre no, nu
nc. Po peca acas orcnd doret.
- M-a spus c, dac a peca, nu m-a ma putea ntoarce
414
ncodat.
- ntocma.
Asta o ntrsta. +"rio obinuia s spun la fel% amntea
Arya. +punea asta tot timpul# Syro Fore o nvase s
ucreze cu acu murse pentru ea.
- Nu vreau s pec.
- Atunc rm. dar, nu uta, Casa n Negru Ab nu e un
cmn pentru orfan. Sub acest acoper, toat umea trebue
s su|easc. 3alar dohaeris% aa zcem no ac. Rm, dac
vre, dar s t c- vom cere supunere. Mereu n toate.
Dac nu te po supune, trebue s pec.
- M pot supune.
- Vom vedea.
Avea ate sarcn, n afar de cea de a o a|uta pe Umma.
Mtura podeee tempuu, servea turna n pahare a mas,
sorta mormane de hane de a oamen mor, e goea
buzunaree numra grmez de monede cudate. n fecare
dmnea se pmba atur de omu ba|n, n tmp ce acesta
fcea turu tempuu ca s- gseasc pe ce mor. Tcut
ca o umbr% spunea, amntndu- de Syro. Ducea un
fenar cu oboane groase de fer. n dreptu fecru acov,
deschdea pun obonu se uta dup cadavre.
Mor nu erau ncodat greu de gst. Veneau a Casa n
Negru Ab, se rugau pre de o or, o z sau un an, beau ap
duce ntunecat dn bazn se ntndeau pe un pat de
patr, n spatee unu zeu sau a atua. nchdeau och,
adormeau nu se ma trezeau ncodat.
- Daru Zeuu cu Mute Chpur a mrade de forme,
spuse omu ba|n, dar e e ntotdeauna bnd.
Cnd gseau un cadavru, omu ba|n rostea o rugcune
se asgura c vaa prsse, ar Arya aducea pe su|tor,
a cror sarcn era s duc trupu |os, n crpte. Acoo, aco
dezbrcau spau cadavree. Vemntee, ban obectee
de pre ae ceor mor a|ungeau ntr-o ad, pentru a f
sortate. Trupure rec erau duse n sanctuaru de |os, unde
numa preo puteau ptrunde; ce se ntmpa acoo, Arye
nu- era ngdut s te. Odat, pe cnd ua cna, o cuprnse
415
o terb bnua. Ls cutu |os prv bnutoare a fea
de carne abcoas. Omu ba|n vzu oroarea de pe chpu e.
- E carne de porc, cop, doar carne de porc.
Patu e era de patr reamntea de Harrenha de
patu n care dormse pe cnd freca treptee u Weese.
Sateaua era umput cu crpe, nu cu pae, ceea ce o fcea
ma pn de cocooae dect cea de a Harrenha, ns ma
pun epoas. Putea foos cte ptur dorea; ptur groase,
de n, ro, verz cadrate. Iar cha era numa a e.
Acoo nea comore, furcua de argnt, pra peott
mnue fr degete pe care e prmse de a marnar de
pe 'iica TitanuluiG pumnau, czmee centura, mca e
rezerv de monede, hanee pe care e purta. Acu.
De ndatorre sau pun tmp pentru ucru cu Acu,
exersa or de cte or putea, duendu-se cu umbra e a
umna une umnr abastre. ntr-o sear, se ntmp ca
orfena s treac pe-acoo s-o vad pe Arya |ucndu-se cu
saba. Fata nu scoase o vorb, dar, a doua z, omu ba|n o
conduse pe Arya n cha e.
- Trebue s te descotoroset de toate astea, spuse e,
referndu-se a comore e.
Arya se sm rnt.
- Sunt ae mee.
- cne et tu?
- Nmen.
Omu ba|n u furcua de argnt.
- Asta aparne Arye dn Casa Stark. Toate aceste ucrur
sunt ae e. Nu- au ocu ac. Ea nu- are ocu ac. Numee
e e prea trufa, ar no nu avem oc pentru trufe. Ac
suntem su|tor.
- Su|esc, spuse ea, |gnt. pcea furcua de argnt.
- Te |oc de-a su|toarea, dar n nma ta et fca unu
ord. |-a uat ate nume, dar e-a purtat cu uurn, aa
cum a purta o roche. Pe dedesubt a fost mereu Arya.
- Eu nu port rochii# Nu po upta cum trebue ntr-o rochie
stupd.
- De ce a vrea s up? Et vreun asasn care pete
416
ano pe strz, pus pe har? Suspn. nante s be dn
cupa rece, trebue s- druet tot ce et Ceu cu Mute
Fee. Trupu tu. Sufetu tu. 'iina ta# Dac nu po s fac
asta, trebue s prset acest oc.
- Moneda de fer.
- . -a cumprat drumu pn ac. Dn acest moment,
trebue s- ptet sngur drumu, ar preu e mare.
- N-am aur.
- Ceea ce oferm no nu poate f cumprat cu aur. Preu
et tu, ntreag. Oamen aeg mute crr prn aceast vae
de acrm durere. A noastr e cea ma aspr. Pun sunt
fcu s-o strbat. E nevoe de o tre neobnut a trupuu
a sprtuu, de o nm drz puternc deopotrv.
<u am un gol 1n locul unde ar trebui s0mi fie inima% gnd
ea, i n0am unde s merg altunde.a#
- Sunt puternc. La fe ca tne. Sunt drz.
- Crez c e snguru oc pentru tne. Parc -ar f auzt
gndure. Te ne n prvna asta. A gs o su|b ma
uoar n casa unu negustor. Sau, ma degrab, a putea f o
curtezan frumuseea ta ar f cntat n cntece. Nu
trebue s spu dect o vorb te vom trmte a Pera
Neagr sau a Fca Amurguu. Ve dorm pe petae de
trandafr ve purta roch de mtase care fonesc cnd
pet, orz mar se vor ntrece pentru fecora ta. Sau
dac doret s te cstoret s a cop, spune-m -
vom gs un so. Un ucenc cnstt, un btrn bogat, un
navgator, orce doret.
Nu voa nmc dn toate acestea. Fr s scoat o vorb,
scutur capu.
- La Westeros vsez, cop? )oamna +trlucitoare a u
Luco Prestayn peac mne a Gutown, Duskendae,
Debarcaderu Regeu Tyrosh. S- gsm un oc acoo?
- Numa ce-am .enit dn Westeros. Uneor se prea c
trecuser o me de an de cnd fugse de a Debarcaderu
Regeu, ar ateor se prea c se ntmpase er, dar ta
c nu se putea ntoarce. Pec dac nu m vre, dar nu m duc
acolo#
417
- Ce vreau eu nu conteaz, spuse omu ba|n. S-ar putea
ca Zeu cu Mute Chpur s te f condus ac ca s f uneata
Lu, dar cnd m ut a tne, vd un cop. sau, ma ru, o
cop. Mu -au su|t pe Zeu cu Mute Chpur de-a ungu
secoeor, ns doar cva dntre su|tor u au fost feme.
Femee aduc va n aceast ume. No aducem daru mor.
Nmen nu e poate face pe amndou.
ncearc s m sperie% gnd Arya, aa cum a fcut cu
.iermele#
- Nu-m pas de asta.
- Ar trebu s- pese. Rm Zeu cu Mute Chpur va
ua ureche, nasu, mba. va ua och trt cenu, care
au vzut att de mute. va ua pamee tpe, braee
pcoaree, pre ascunse. va ua speranee vsure,
ubrea ura. Ce care se pun n su|ba Lu trebue s renune
a tot ceea ce sunt. Po face asta? u brba n pam o
prv adnc n och, att de adnc, nct o fcu s tremure.
Nu, spuse e. Nu cred c po.
Arya ddu mna a o parte.
- A putea, dac a .rea#
- Aa spune Arya dn Casa Stark, mnctoarea de verm.
- Pot renuna a tot ce vreau!
Omu fcu un semn ctre comore e.
- Atunc ncepe cu astea.
n seara aceea, dup cn, Arya se ntoarse n cha e,
scoase vemntu opt numee, dar somnu refuza s
vn. Se zvrcoea pe sateaua e umput cu zdrene,
mucndu- buza. Smea gou dn trupu e, acoo unde
avusese nma.
n tou nop se rdc dn nou, puse hanee pe care e
purtase pe drumu de a Westeros eg centura sabe.
Acu atrna pe un od, pumnau pe ceat. Cu pra-
peott pe cap, mnue fr degete vrte n centur
furcua de argnt ntr-o mn, se fur pe scr n sus. Locu
Arye era a Wnterfe, numa c Wnterfeu perse. Cnd
cad zpezile i bat .nturile albe% lupul singuratic moare% dar
haita supra.ieuiete# Dar nu avea nco hat. omorser
418
hata, +er Iyn, +er Meryn regna, ar cnd ncercase s
adune ata, fugser cu to, Pcnt Ferbnte, Gendry,
Yoren Lommy Mn-Verz, pn Harwn, care fusese
omu tatu e. Ie vavrte| pe poart, afar, n noapte.
Era prma oar cnd era afar, de cnd ntrase n tempu.
Ceru era nnorat, ceaa acoperea pmntu ca o ptur gr,
zdrenut. Undeva a dreapta auz sunet de vse dnspre
cana. !raa.os% 2raul +ecret% gnd ea. Numee se prea
foarte potrvt. Se strecur n |osu trepteor abrupte ctre
docu acopert, cu ceure rotndu-se n vrte|ur n |uru
pcoareor e. Pca era att de deas nct nu putea vedea
apa, dar o auzea cpocnd ncet pe stp de patr. n
deprtare, prn ntunerc, strucea o umn: focu de noapte
de a tempu preoor ro, gnd ea.
La mau ape se opr, cu furcua de argnt n mn. Era
dn argnt adevrat, argnt masv n ntregme. $u e furculia
mea# 5ui +alt" i0a dat0o# O arunc pe sub mn auz
peosctu domo cnd furcua se scufund sub ap.
Urm pra peott, apo mnue. Erau tot ae u Saty.
deert punga n pam: cnc cerb de argnt, nou stee
de aram, cteva parae, |umt de parae googan.
mprte deasupra ape. Urmar czmee. Acestea peoscr
ce ma tare. Apo pumnau, ce pe care uase de a arcau
care ceruse Cneu ndurare. Centura sabe se duse n
cana. Apo manta, tunca, pantaon, en|era, toate. Toate
n afar de Ac.
Rmase a captu docuu, pad, cu peea zbrt,
tremurnd n cea. n mn, Acu prea s- opteasc:
neap0i cu .rful ascuit% spunea, : $u0i spune +ansei=
Semnu u Mkken era pe am. < doar o sabie# Dac avea
nevoe de o sabe, gsea o sut sub tempu. Acu era prea
mc ca s fe o sabe ade.rat% aba dac era ma mut
dect o |ucre. Fusese o fet prostu cnd -o fcuse |on.
- E doar o sabe, spuse ea tare, de data aceasta.
. dar nu era.
Acu era Robb Bran Rckon, era mama tat e, char
Sansa. Acu era zdure cenu ae Wnterfeuu rsu
419
oamenor s. Acu era zpeze ver, povete btrne Nan,
copacu nm, cu frunzee sae ro chpu nfrcotor,
mrosu cad argos a grdnor de stc, sunetu vntuu
Norduu zdrngnnd oboanee camere e. Acu era
zmbetu u |on Snow. mi ciufulea prul i0mi spunea
EsurioarF% amnt ea , dntr-odat, och se umpur de
acrm.
Pover furase saba cnd o uaser ostatc oamen
Munteu, dar cnd ntrase, mpreun cu Cnee, n hanu de
a rscruce, era acoo. eii au .rut s0o am# Nu Ce apte, nc
Ce cu Mute Chpur, c ze tatu e, vech ze a Norduu.
eul cu 4ulte Chipuri poate s le aib pe celelalte% gnd ea,
dar pe asta n0o poate a.ea#
Urc tpt scre, goa ca un nou-nscut, strngnd Acu
n mn. La |umtatea drumuu, una dntre petre se ctn
sub pcoare. Arya ngenunche sp cu degetee n |uru
margnor e. La nceput nu se cnt, dar Arya nsst,
scond cu unghe mortaru crpat. n cee dn urm, patra
se mc. Gemnd, o prnse cu ambee mn trase. n faa
e se deschse o crptur.
- Ve f n sguran ac, spuse Acuu. Nu va t nmen
unde te af, n afar de mne. mpnse saba teaca sub
treapt, pe urm ndes patra a oc, pn cnd art ca
toate ceeate. Urcnd ctre tempu, numr treptee, ca s
te cum s-o regseasc. Poate c ntr-o z va avea nevoe de
ea.
- ntr-o z, opt Arya.
Nu- spuse omuu ba|n ce fcuse, ns e ta. n seara
urmtoare, dup cn, ven n cha e.
- Cop, spuse e, hade, sta ng mne. Am o poveste
s- spun.
- Ce fe de poveste? ntreb ea, nentt.
- Povestea nceputuror noastre. Dac vre s f una de-a
noastr, a face bne s t cne suntem cum am a|uns ac.
Lumea poate uot despre Oamen Fr Chp dn Braavos,
dar suntem ma btrn dect Orau Secret. nante de
narea Ttanuu, nante de Demascarea u Uthero, nante
420
de ntemeere, no am exstat. Am nfort n Braavos, prntre
aceste negur ae Norduu, dar prma dat am prns rdcn
n Vayra, prntre scav obd care trudeau n mnee adnc
de sub Cee Pasprezece Fcr care umnau n vechme
nope |nutuu Lber. Ma|ortatea mneor sunt ocur umede
frguroase, spate n patr rece, moart, dar Cee
Pasprezece Fcr erau mun v, cu foane de roc topt
mezur de foc. Aa c mnee vech Vayr erau mereu
ferbn deveneau dn ce n ce ma ferbn pe msur ce
tuneure erau spate ma adnc, tot ma adnc. Scav
trudeau fr ncetare. Petree dn |uru or erau prea ferbn
nu e puteau atnge. Aeru duhnea a pucoas e pr|oea
pmn cnd resprau. Tpe ardeau se umpeau de
bc, char prn cee ma groase sandae. Uneor, cnd
sprgeau un perete n cutarea auruu, gseau, n schmb,
abur sau ap fart sau roc topt. Unee tuneur erau att
de scunde nct scav nu puteau s stea n pcoare, c erau
nevo s mearg pe brnc sau apeca. Iar n acea
ntunecme roe erau baaur.
- Baaur de pmnt? ntreb ea, ncruntndu-se.
- Baaur de foc. Un spun c se nrudesc cu dragon, cc
baaur scup e fcr. n oc s se avnte n vzduh,
sfredeesc n pmnt patr. Dac putem da crezare
vechor povet, au exstat baaur prn Cee Pasprezece
Fcr char nante de apara dragonor. Ce tner nu sunt
ma mar dect brau a sfr|t a tu, dar pot a|unge a
dmensun monstruoase nu e pac oamen.
- Au omort scav?
- Cadavre arse carbonzate erau adesea gste n
tuneur, unde petree erau crpate sau pne de gur. Cu
toate acestea, mnee erau spate tot ma adnc. Scav
pereau cu zece, dar stpnor or nu e psa. Auru rou,
auru gaben argntu erau consderate mut ma preoase
dect vee scavor, cc scav erau eftn n |nutu Lber.
n tmpu rzbouu, vayren uau cu me. n vreme de
pace, nmueau, dar numa ce ma ps de vaoare erau
trm s moar |os, n ntunecmea roe.
421
- Scav nu s-au rdcat a upt?
- Un da, rspunse e. Revotee erau un ucru obnut n
mne, dar pune duceau a vreun rezutat. Lorz dragon a
vechuu |nut Lber erau prcepu a vr|tor, ar oamen
ma nensemna sfdau pe rscu or. Prmu Om Fr Chp a
fost unu care a fcut-o.
- Cne-a fost? se repez Arya, fr s se gndeasc.
- Nmen, rspunse e. Un zc c era e nsu un scav.
A susn c era fu unu om dn |nutu Lber, nscut
dntr-o pmad nob. Un char vor spune c era un
supraveghetor crua s-a fcut m de ce pe care- avea n
gr|. Adevru e c nmen nu te. Orcne a fost, umba
prntre scav e ascuta rugcune. Oamen de o me de
na dferte trudeau n mne fecare se ruga propruu zeu,
n mba u, dar cu to se rugau pentru acea ucru.
Izbvre cereau e, sfrtu suferne. Un ucru mrunt
smpu. Cu toate acestea, ze or nu ddeau ncun rspuns,
ar chnu or contnua. Oare to ze sunt surz? se ntreba
e. pn cnd, ntr-o noapte, n ntunecmea roe, ddu
seama.
To ze au unete, brba feme care su|esc a|ut a
nfpturea vone or pe pmnt. Scav nu nvocau o sut
de ze dfer, aa cum se prea, c unu sngur, cu o sut de
chpur dferte. ar el era acea uneat a zeuu. Char n
noaptea aceea, a aes ce ma nenoroct dntre scav, ce
care se rugase ce ma zeos pentru zbvre, -a eberat
dn robe. Prmu dar fusese fcut.
Arya se ddu napo.
- L-a omort pe scla.6 Asta nu se prea drept. Ar f
trebut s- omoare pe stpni#
- Avea s e aduc or daru. dar asta e o poveste
pentru o at z, una pe care e ce ma bne s n-o spu
nmnu. ncn capu: Iar tu cne et, cop?
- Nmen.
- O mncun.
- De unde tii6 Prntr-o vra|?
- Nu trebue s f vr|tor ca s deosebet adevru de
422
mncun, dac a och. Trebue doar s nve s ctet un
chp. Prvete och. Gura. Much de ac, de a coure
maxaruu, de ac, de unde gtu se unete cu umer. O
atnse uor, cu dou degete. Un mncno cpesc. A se
ut fx. Un feresc prvrea. A ng buzee. Mu
acoper gura, char nante de a spune o mncun, ca cum
ar vrea s ascund necunea. Ate semne pot f ma
subte, dar ee exst ntotdeauna. Un zmbet fas unu
sncer pot semna, dar ee sunt a fe de dferte ca amurgu
de rsrt. Po deoseb amurgu de rsrt?
Arya ncuvn dn cap, de nu era sgur c putea.
- Atunc po nva s vez o mncun. cnd a s-o
fac, ncun secret nu va ma f n sguran n faa ta.
- nva-m. Avea s fe nmen, dac asta trebua. Un
nmen nu avea gour n trup.
- <a te va nva, spuse omu ba|n, cnd orfena fcu
apara n faa u. ncepnd cu mba Braavosuu. La ce et
de foos, dac nu t s vorbet sau s neeg? Iar tu o ve
nva mba ta. Ve nva mpreun, una de a ceaat. Vre
s fac asta?
- Da, rspunse ea , dn cpa aceea, deven o novce n
Casa n Negru Ab. Vemntee de servtoare fur uate
prm o rob n negru ab, a fe de moae ca vechea ptur
roe pe care o avusese cndva a Wnterfe. Pe dedesubt
purta en|ere ab dn pnz fn o cma neagr care
atrna pn sub genunch.
Pe urm ea orfena petrecur tmpu mpreun,
atngnd obecte artnd, fecare ncercnd s-o nvee pe
ceaat cteva cuvnte n mba e. Cuvnte smpe, a
nceput, cup, umnare sau pantof, apo ma gree, pe urm
propoz. Odnoar, Syro Fore obnua s-o pun pe Arya
s stea ntr-un pcor pn cnd ncepea s tremure. Ma
trzu, o trmtea s aerge dup psc. Interpretase dansu
ape pe creng de copac, cu o sabe de emn n mn. Toate
acee ucrur fuseser gree, dar ceea ce fcea acum era
ma greu.
-n i cusutul era mai distracti. dect limbile% spuse,
423
dup o sear cnd utase |umtate dn cuvntee pe care
credea c e te pronunase ceaat |umtate att de
prost, nct orfena rsese de ea. -ropoziiile mele sunt la fel
de strmbe cum 1mi erau custurile# Dac fata nu ar f fost
att de mc de nehrnt, Arya -ar f zdrobt faa netoat.
n schmb, muc buza. -rea proast ca s 1n. i prea
proast ca s renun#
Orfena nva ma repede Lmba Comun. ntr-o z, a cn,
se ntoarse spre Arya o ntreb:
- Cne et?
- Nmen, rspunse Arya, n mba braavos.
- Mn, zse orfena. Trebue s mn ma bun#
Arya rse:
- 4ai bun6 Vre s spu mai bine% toanto.
- Ma bne toanto. Am s- art.
n zua urmtoare, ncepur un |oc a mncunor,
punndu-, pe rnd, ntrebr una atea. Uneor rspundeau
sncer, ateor mneau. Cea care punea ntrebarea trebua s
ncerce s deosebeasc adevru de mncun. Orfena
prea s te de fecare dat. Arya trebua s ghceasc. De
cee ma mute or greea.
- C an a? o ntreb a un moment dat orfena, n Lmba
Comun.
- Zece, rspunse Arya, rdcnd zece degete. Credea c
avea tot zece, de era greu s te sgur. Braavos
numrau zee atfe dect ce dn Westeros. Dn cte ta,
zua e putea s f vent trecut de|a.
Orfena ctn dn cap. Arya fcu a fe , n cea ma bun
mb braavos de care era n stare, spuse:
- Tu c an a?
Orfena art zece degete. Apo nc zece ar zece.
Apo ase. Chpu e rmase necntt ca o ap n. $u poate
a.ea treizeci i ase% gnd Arya. < o feti#
- Mn, spuse ea.
Orfena scutur capu art nc o dat: zece, zece,
zece ase. Spuse cuvntee pentru trezec pentru ase
o puse pe Arya s e repete.
424
A doua z, Arya spuse omuu ba|n ce susnuse orfena.
- N-a mnt, zse preotu, rznd pe nfundate. Cea crea
spu orfelin e o femee n toat frea, care -a petrecut
vaa su|ndu- pe Ce cu Mute Chpur. I-a drut u tot ce
era, tot ce ar f putut f, toate vee care erau n ea.
Arya muc buza.
- Vo f eu ca ea?
- Nu, rspunse e, dac nu vre. Otrvure au fcut-o aa
cum o vez.
2tr.uri# Atunc neese. n fecare sear, dup rugcune,
orfena goea o caraf de patr n apee baznuu negru.
Orfena omu ba|n nu erau sngur su|tor a Zeuu cu
Mute Chpur. Dn cnd n cnd, a vztau Casa n Negru
Ab. Grsanu avea och negr, foro, un nas coroat o
gur arg, pn de dn gaben. Chpu ncruntat nu zmbea
ncodat, avea och paz, buzee groase ntunecate.
Brbatu chpe avea barba de at cuoare un nas dfert
de fecare dat cnd vedea, dar nu era ncodat pst de
grae. Aceta tre veneau ce ma des, dar ma erau a:
sau, ordu mrunt, nfometatu. O dat, grsanu sau
venser mpreun. Umma o trmsese pe Arya s e toarne n
cupe.
- Cnd nu torn, trebue s sta necntt ca o statue,
spusese omu ba|n. Po face asta?
- Da. nainte de a 1n.a s te miti% trebuie s 1n.ei s
stai neclintit% o nstruse Syro Fore, demut, a
Debarcaderu Regeu, ar ea nvase. su|se ca paharnc
pe Roose Boton, a Harrenha, ar e te bcua dac vrsa
vnu.
- Bne, zsese omu ba|n. Ar f ce ma bne dac a f
surd oarb. S-ar putea s auz anumte ucrur, dar
trebue s e a s- ntre pe-o ureche s- as pe
ceaat. Nu ascuta.
Arya auz o grmad de ucrur n seara aceea, dar aproape
toate erau n mba Braavosuu, ar ea aba dac neese un
cuvnt dn zece. $eclintit ca o statuie% spuse. Partea cea
ma grea era s se strduasc s nu cate. nante ca seara
425
s a sfrt, mntea honrea. Stnd acoo, cu carafa n
mn, se vsa up, aergnd ber prn pdurea scdat n
umna un, cu o hat mare urnd n urma e.
- Cea sunt preo? ntreb pe omu ba|n a doua z
dmnea. Aceea erau feee or adevrate?
- Tu ce crez, cop?
Ea credea c nu#
- |aqen Hghar e preot e? t dac |aqen Hghar se va
ntoarce a Braavos?
- Cne? ntreb e, numa nocen.
- |aqen DHghar# Ce care m-a dat moneda de fer.
- Nu cunosc pe nmen cu acest nume, cop.
- L-am ntrebat cum -a schmbat faa, ar e a spus c nu
era ma greu dect s- e un nume nou, dac t cum s-o
fac.
- Zu?
- m ar cum s-m schmb faa?
- Dac vre. rdc brba n pam ntoarse capu.
Umf- obra| scoate mba.
Arya umf obra| scoase mba.
- Iat. Faa s-a schmbat.
- Nu asta am vrut s spun. |aqen foosea maga.
- Orce vr|tore are preu e, cop. An de rugcun, de
sacrfc de studu sunt necesar ca s- reueasc un
descntec.
- (ni6 se mr ea, demorazat.
- Dac ar f uor, ar face-o toat umea. Trebue s t s
merg nante de a aerga. De ce s fooset o vra|, cnd e
de-a|uns un retc?
- Nu cunosc nc retcur.
- Atunc exerseaz strmbture. Sub pee a much,
nva s- fooset. E faa ta. Sunt obra| t, buzee tae,
ureche tae. Zmbetee ncruntture nu trebue s
nveasc peste tne ca o furtun dn senn. Un zmbet
trebue s fe un su|tor s vn doar atunc cnd chem.
nva s- domini faa.
- Arat-m cum.
426
- Umf- obra|. Arya fcu ntocma. Rdc sprncenee.
Nu, ma sus. Fcu asta. Bun. Vez ct po s sta aa. Nu
va f mut. Mne ncearc dn nou. Ve gs o ognd
myrshez n pvne. Exerseaz n faa e tmp de o or n
fecare z. Och, nre, obra|, ureche, buzee, nva s e
stpnet. rdc brba n pam. Cne et?
- Nmen.
- O mncun. O |anc mncun, cop.
Gs ognda myrshez n zua urmtoare n fecare
dmnea n fecare sear se aeza n faa e, cu cte o
umnare n stnga -n dreapta, strmbndu-se.
+tpnete0i faa% spunea, i .ei putea mini#
Curnd dup aceea, omu ba|n porunc s e a|ute pe
ceeate acote s pregteasc trupure ceor mor. Munca
nu era nc pe departe a fe de grea ca frecatu scror
pentru Weese. Uneor, dac trupu era mare sau gras, se
upta cu greutatea u, dar ma|ortatea cadavreor erau
btrne oase uscate, n pe zbrcte. Arya se uta a trupure
ceor mor n tmp ce e spa, ntrebndu-se ce- adusese a
baznu negru. amntea o poveste pe care o auzse de a
btrna Nan, despre cum uneor, n tmpu une ern ung,
oamen care trser prea mut anunau c peac a
vntoare. 8i fiicele lor plngeau i fiii lor 1i 1ntorceau faa
ctre foc% parc o auzea pe btrna Nan spunnd, dar
nimeni nu0i oprea i nu0i 1ntreba ce fel de .nat au de gnd
s prind% pe o zpad att de mare i cu .ntul rece .uind#
Se ntreba ce e spuneau btrn braavos for fceor or
nante de a porn ctre Casa n Negru Ab.
Luna se schmba se schmba ar, dar Arya n-o vedea
ncodat. Ea su|ea, spa mor, se strmba n ognd,
nva mba braavos ncerca s- aduc amnte c nu era
nmen.
ntr-o z, omu ba|n trmse dup ea.
- Accentu tu e o oroare, spuse e, dar t destue cuvnte
ca s- fac neese nevoe ntr-un fe. E tmpu s ne
prset o vreme. Sngura cae ca s stpnet mba e s-o
vorbet n fecare z, de dmneaa pn seara. Trebue s
427
pec.
- Cnd? ntreb ea. Unde?
- Acum, rspunse e. Dncoo de zdure acestea, ve gs
cee o sut de nsue ae Braavosuu n mare. A nvat
cuvntee pentru md, moute sau scoc, nu- aa?
- Da. Le repet, n cea ma bun mb braavos de care
era n stare.
Cea ma bun mb braavos de care era ea n stare fcu
s zmbeasc.
- O s te descurc. De-a ungu cheuu, ma |os de Orau
necat, ve gs un negustor de pete pe nume Brusco, un om
bun, dar ru de spate. Are nevoe de o fat care s- mpng
crucoru s e vnd marnaror de pe corb moutee,
scoce mde u. Tu ve f fata aceea. neeg?
- Da.
- , cnd te ntreab Brusco, cne et?
- Nmen.
- Nu. Asta nu e de foos n afara acestor zdur.
Arya ov.
- A putea f Saty, de a Satpans.
- Pe Saty o cunosc Terneso Terys oamen de pe 'iica
Titanului# Te trdeaz feu n care vorbet, aa c trebue s
f o fat oarecare dn Westeros, dar o at fat, cred.
muc buza.
- A putea f Cat?
- Cat. Omu ba|n chbzu. Da. Braavosu e pn de psc.
Una n pus nu va f observat. Et Cat, o orfan de a.
- Debarcaderu Regeu. Vztase Portu Ab cu tat e de
dou or, dar cunotea ma bne Debarcaderu Regeu.
- ntocma. Tat tu a fost cptanu vsaor pe o
gaer. Cnd mama ta a murt, te-a uat cu e pe mare. Apo
a murt e, ar cptanu u n-a avut nevoe de tne, aa c
te-a mbarcat pe o corabe spre Braavos. care era numee
corbe?
- $"meria% rspunse ea pe dat.
n seara aceea prs Casa n Negru Ab. Avea un cut
ung de fer a od, ascuns sub mante, o han petct
428
decoorat, aa cum ar putea s poarte o orfan. Pantof o
strngeau, tunca era att de |erpet, nct vntu ta
drect prn ea. Dar Braavosu se afa n faa e. Aeru nop
mrosea a fum, a sare a pete. Canaee erau
ntortocheate, uee ma ntortocheate. Oamen aruncau
prvr curoase cnd trecea pe ng e, ar cop ceretor
strgau cuvnte pe care nu e neegea. n scurt tmp, era
perdut cu totu.
- +er Gregor, murmur ea, traversnd un pod de patr
spr|nt de patru arce. Dn m|ocu u, vedea catargee
corbor dn Portu Petcaruu. Dunsen, Raff ce Duce, +er
Iyn, +er Meryn, Regna Cerse. Poaa ncepu s cad. Arya
ntoarse faa, snd pcture s- spee obra|, att de
ferct nct venea s danseze. 3alar morghulis% spuse ea,
.alar morghulis% .alar morghulis#
429
ALANE
Cnd umna rsrtuu de soare se revrs prn ferestre,
Aayne se rdc n pat se ntnse. Gretche o auz se
scu de ndat ca s- aduc haatu. Cameree devenser
frguroase n tmpu nop. 3a fi i mai ru cnd iarna ne .a
prinde 1n gheara ei% gnd ea. Iarna% locul acesta .a fi rece ca
un mormnt# Aayne trase haatu pe ea eg n |uru
tae.
- Focu st s se stng, remarc ea. Ma pune un butean,
f bun.
- Cum dorete doamna mea, rspunse femea.
Apartamentee Aayne dn Turnu Fecoare erau ma mar
ma confortabe dect mcu dormtor n care fusese nut
cnd tra Lady Lysa. Avea o garderob o prvat numa
ae e un bacon dn patr ab, scuptat, cu vedere
deasupra V. n tmp ce Gretche se ngr|ea de foc, Aayne
strbtu camera tpt se fur descu afar. Patra era
rece sub pcoaree e, ar vntu btea cu fure, aa cum
btea ntotdeauna ac, sus, ns prvetea o fcu s ute de
toate pentru o cp. Dntre cee apte turnur supe de a
Eyre, ce a Fecoare era utmu dnspre est, astfe c Vaea
se deschdea n fa, cu pdure, rure cmpure
nceoate n umna zoror. Feu n care soaree atngea
mun fcea s par dn aur masv.
Ce 1ncnttor# Vrfu nvemntat n nea a Lnc Urauu
se na deasupra e, o menstate de patr ghea care
copeea casteu cocoat pe umru u. |urur ung de
apte metr mpodobeau buza prpaste, de unde vara
cdeau Lacrme Aysse. Un om pana deasupra cascade
ngheate, profndu- arpe abastre, arg desfcute, pe
ceru dmne. ( .rea s am aripi i eu#
spr|n mne de baustrada dn patr scuptat se
strdu s prveasc peste margne. Vedea Ceru, a dou
sute de metr dedesubt, treptee de patr spate n
munte, drumu erputor care ducea pe ng Zpada
430
Patra, pn n aba v. Vedea turnure don|oanee
Casteuu Lun, mc ca nte |ucr de cop. n |uru
zduror, oten Lorzor Decaran se puneau n mcare,
end dn cortur ca nte furnc dntr-un muuro. )e0ar fi
1ntr0ade.r furnici% gnd ea, am putea s0i clcm 1n
picioare i s0i zdrobim#
Tnru Lord Hunter recru u se aturaser ceora
cu dou ze n urm. Nestor Royce nchsese pore
Casteuu n faa or, dar avea ma pun de tre sute de
oamen n garnzoana sa. Fecare dntre Lorz Decaran
adusese o me, erau ase cu to. Aayne e ta numee ca
pe-a e: Benedar Bemore, Lord de Strongsong. Symond
Tempeton, Cavaeru de Nnestars. Horton Redfort, Lord de
Redfort. Anya Waynwood, Lady de Ironoaks. Gwood Hunter,
crua toat umea zcea Tnru Lord Hunter, Lord a
Casteuu Longbow. Yohn Royce, ce ma puternc dntre
to, redutabu Yohn Bronz, Lord de Runestone, vru u
Nestor capu ramur vrstnce a Case Royce. Ce ase se
adunaser a Runestone dup moartea Lyse Arryn acoo
fcuser un pact, |urnd s- apere pe Lordu Robert, s
apere Vaea s se apere unu pe atu. Decaraa or nu
pomenea nmc despre Lordu Protector, dar vorbea despre
,proasta guvernare" care trebua s a sfrt despre ,fa
preten r sftutor".
O pa rece de vnt trecu peste pcoare. Se duse
nuntru ca s- aeag o roche pe care s-o poarte a mcu
de|un. Petyr dduse garderoba rposate sae so, o
boge de mtsur, satn, catfee bnur care depea
orce vs a e, de ma|ortatea vemnteor erau mut prea
mar. Lady Lysa devense foarte trupe n tmpu unguu r
de sarcn, nater euate avortur spontane, dar cteva
dntre roche cee ma vech fuseser fcute pentru tnra
Lysa Tuy de Rverrun, ar pe atee Gretche reuse s e
a|usteze pe msura Aayne, care, a ce tresprezece an a
e, avea pcoaree aproape a fe de ung ca ae mtu sae
a douzec.
n dmneaa aceasta, atrase atena o roche coorat, n
431
nuanee de rou abastru ae Case Tuy, tvt cu
sngeap. Gretche o a|ut s- strecoare braee n
mnece-copot o eg a spate, apo peptn - prnse
pru. Aayne nnegrse dn nou n seara precedent, nante
de a se duce a cucare. Lounea pe care -o dduse mtua
e schmba cuoarea arme n castanu-nchs a Aayne,
dar arareor trecea mut tmp pn cnd rocatu ncepea s
se strecoare napo a rdcn. 8i ce m fac atunci cnd nu
.oi mai a.ea .opsea6 Lounea fusese adus de a Tyrosh,
peste Marea ngust.
Cobornd s a mcu de|un, Aayne fu dn nou umt de
tcerea de a Eyre. Nu era caste ma ntt n toate Cee
apte Regate. Servtor erau pun btrn vorbeau cu
gas sczut, ca s nu- agte pe mcu ord. Nu erau ca pe
munte, nc cn care s atre sau s mre, nc cavaer
antrenndu-se n curte. Pn pa str|eror preau cudat
de nbu cnd se pmbau prn se de patr pad.
Auzea vntu gemnd suspnnd n |uru turnuror, dar
asta era tot. La nceput, cnd vense a Eyre, se auzse
murmuru Lacrmor Aysse, dar cascada era acum
ngheat. Gretche spunea c avea s rmn tcut pn
n prmvar.
gs pe Lordu Robert sngur, n Saa Zoror, deasupra
buctror, mpngnd apatc o ngur de emn prntr-un
castron mare de terc cu mere.
- Am vrut ou, se pnse e cnd o vzu. Am vrut trei ou
ferte mo nte unc sab.
Nu aveau ou, dup cum nu aveau nc unc. Grnaree de
a Eyre aveau destu ovz, porumb orz ca s- hrneasc
tmp de un an, dar depndeau de o fat bastard, pe nume
Mya Stone, pentru mncrure proaspete dn vae. Cu tabra
Lorzor Decaran a poaee munteu, nu era chp ca Mya s
rzbat. Lordu Bemore, prmu dntre ce ase care a|unsese
a Casteu Lun, trmsese un corb s- spun u Degee c
a Eyre nu va ma urca pc de hran pn cnd nu- va
trmte |os pe Lordu Robert. Nu era tocma un asedu, ce
pun deocamdat, dar era pe-aproape.
432
- Ve putea mnca orcte ou poftet cnd vne Mya,
promse Aayne mcuu ord. Va aduce ou, unt pepen, tot
feu de ucrur gustoase.
Batu era nempcat.
- Eu am vrut ou astzi#
- Prgore, nu avem ou, t asta. Te rog, mnnc-
tercu, e foarte bun. Lu ea o ngur.
Robert mpnse ngura peste strachn napo, dar nu
o duse a gur.
- Nu m-e foame, hotr e. Vreau s m cuc napo. N-am
dormt ast-noapte. Am auzt cntece# Maester Coemon m-a
dat vn de vse, dar tot e-am auzt.
Aayne s ngura |os.
- Dac ar f fost cntece, ar f trebut s e aud eu. A
avut un comar, atta tot.
- Nu, n0a fost un vs. Och se umpur de acrm.
Maron cnta ar. Tat tu zce c e mort, dar nu e#
- Ba da. O spera s- aud vorbnd astfe. < destul de ru
c e mic i boln.icios% dac e i nebun6 Prgore, este mort.
Maron a ubt-o pe noba ta mam prea mut n-ar f
putut tr cu ceea ce -a fcut, aa c a pt n vzduh.
Aayne nu vzuse trupu, aa cum nu- vzuse nc Robert,
dar nu se ndoa de faptu c era mort. S-a dus, zu.
- Dar aud n fecare noapte. Char cnd nchd
oboanee -m pun o pern pe cap. Tat tu ar f trebut s-
tae mba. I0am spus% dar n-a vrut.
(.ea ne.oie de limb% ca s mrturiseasc#
- F bat cumnte mnnc- tercu, rug Aayne. Te
rog? De dragu meu?
- Nu vreau! Robert azvr ngura prn ncpere. Se ov
de o tapsere atrnat pe perete s o dr de terc pe o
un ab de mtase. 5ordul vrea ou=
- Lordu va mnca terc va f recunosctor pentru asta,
se auz gasu u Petyr n spatee or.
Aayne se ntoarse vzu n cadru arcut a u, cu
Maester Coemon atur.
- Ar trebu s- ascu pe Lordu Protector, stpne, zse
433
maesteru. Lorz t stegar urc muntee ca s- aduc
omage or, aa c va trebu s f n toate putere.
Robert frec ochu stng cu un deget.
- Aung-. Nu- .reau# Dac totu vn, am s- fac s
zboare.
- M sptet amarnc, ordu meu, dar m tem c e-am
dat garan, zse Petyr. n orce caz, e prea trzu s-
ntoarcem. Probab c au urcat de|a pn a Stnc.
- De ce nu ne as n pace? se pnse Aayne. Nu e-am
fcut ncun ru. Ce .or de a no?
- Doar pe Lordu Robert. Pe e Vaea. Petyr zmb. Vor
ven opt. Lordu Nestor conduce, vor avea pe Lyn
Corbray cu e. +er Lyn nu e genu de om care s stea
deoparte cnd se vede snge a orzont.
Cuvntee u nu- potor temere. Lyn Corbray omorse n
dueur aproape a fe de mu oamen ca n bt. Aayne
ta c ctgase renumee n tmpu Rebeun u Robert,
uptnd ma nt mpotrva Lorduu |on Arryn, a pore
Gutownuu, ar ma trzu sub famure u, a Trdent, unde
doborse pe Prnu Lewyn dn Dorne, un cavaer ab a
Grz Regae. Petyr spunea c prnu Lewyn fusese de|a
grav rnt cnd cursu bte purtase spre utmu su
dans cu Doamna Deznde|d, ns adug:
- Dar acesta nu este un subect pe care a vrea s-
abordez cu Corbray. Ce care o fac au curnd ocaza s-
ntrebe pe Marte nsu care e adevru, |os n casteee
aduu. Dac mcar |umtate dn ce auzse de a grze
Lorduu Robert era adevrat, Lyn Corbray era ma percuos
dect to ce ase Lorz Decaran aoat.
- De ce vne? ntreb ea. Credeam c ce dn Casa Corbray
sunt atur de tne.
- Lordu Lyone Corbray e bnevotor fa de mne, zse
Petyr, dar fratee u merge pe at drum. La Trdent, cnd
tat or a czut rnt, Lyn a fost ce care a nhat Doamna
Deznde|d -a omort pe ce care doborse. n tmp ce
Lyone cra pe btrn a maester, n spatee frontuu, Lyn
a condus atacu mpotrva dornshenor care amennau
434
fancu stng a u Robert, e-a zdrobt rndure -a omort
pe Lewyn Marte. Aadar, cnd btrnu Lord Corbray a
murt, -a ncrednat Doamna Deznde|d fuu su ma mc.
Lyone s-a aes cu pmnture u, cu ttu, cu casteu to
ban, dar nc se crede vduvt de dreptu su dn natere, n
tmp ce +er Lyn. e, bne, e ubete pe Lyone a fe de
mut ct m ubete pe mne. Voa mna Lyse pentru sne.
- Nu-m pace +er Lyn, zse apsat Robert. Nu- vreau ac.
Trmte- napo de unde a vent, n-am spus c poate ven. Nu
aici# Eyre e in.incibil% aa a spus mama.
- Mama ta e moart, ordu meu. Pn mpnet
asprezece an, eu sunt stpn a Eyre. Petyr se ntoarse
ctre su|toarea cocr|at care sttea nehotrt ng
treptee buctre. Mea, adu- orduu at ngur. Vrea
s- mnnce tercu.
- Ba nu# N-are dect s zboare= De data aceasta Robert
azvr strachna, cu tot cu terc cu mere. Petyr Baesh
fer sprnten capu, dar Maester Coemon nu era a fe de
ute. Strachna de emn nmer drect n pept connutu
e n, mprocndu- faa umer. Scnc ntr-o maner
ct se poate de nefreasc pentru un maester, n tmp ce
Aayne se ntoarse s- nteasc pe mcu ord, dar prea
trzu. Crza ncepuse. Un urcor cu apte u zboru cnd
mna batuu nfac, tremurnd. Cnd ncerc s se
rdce, rsturn scaunu czu peste e. Un pcor o nmer
pe Aayne n burt, ovnd-o att de tare nct te
rsufarea.
- O, ze, ave m, auz pe Petyr excamnd, dezgustat.
Cocooae de terc mpestrar faa pru Maesteruu
Coemon cnd ngenunche deasupra pacentuu su, optnd
cuvnte nttoare. Un cocoo se prense ncet pe obrazu
drept, ca o acrm goduroas, gr-marone. $u e o criz att
de rea ca ultima% gnd Aayne, ncercnd s fe optmst.
Cnd tremuru ncet, do str|er n mant azur cm
argnt de mtase erau acoo, a chemarea u Petyr.
- Duce- napo n pat pune- ptor, spuse Lordu
Protector, ar str|eru ma nat rdc pe bat n brae. (
435
putea s0l duc i eu% gnd Aayne. $u e mai greu dect o
ppu#
Coemon ov o cp, nante de a contnua:
- Lordu meu, aceste tratatve ar f ma bne s fe sate
pe at dat. Crzee Exceene Sae s-au agravat de cnd a
murt Lady Lysa. Sunt ma dese ma voente. pun ptor
ct de des ndrznesc, amestec vnu vseor aptee
macuu ca s- a|ut s doarm, dar.
- Doarme dousprezece ore pe z, remarc Petyr. Am
nevoe de e treaz dn cnd n cnd.
Maesteru trecu degetee prn pr, pcurnd cocooae
de terc pe podea.
- Lady Lysa ua a sn or de cte or era suresctat.
Arhmaesteru Ebrose susne c aptee de mam are mute
propret terapeutce.
- Acesta e sfatu tu, maester? S gsm o doc pentru
Lordu de Eyre Aprtoru V? Cnd o s- nrcm, n
zua nun? n feu acesta, poate s treac drect de a
sfrcure doc a cee ae soe. Rsu Lorduu Petyr
exprma mpede ce prere avea despre una ca asta. Nu,
cred c nu. sugerez s gset atceva. Batuu pac
ducure, nu?
- Ducur? se mr Coemon.
- Ducur. Pr|tur pcnte, gemur petea, fagur de
mere. Poate un strop de somn-duce n apte, asta a
ncercat? Doar un strop, ca s- nteasc s- potoeasc
tremuratu sta nenoroct.
- Un strop? Mru dn gte|u maesteruu se mc n sus
-n |os, n tmp ce nghea. Un strop mc. poate, poate. Nu
prea mut nu prea des, da, a putea ncerca.
- Un strop, zse Lordu Petyr, nante s- aduc a ntnrea
cu orz.
- Cum poruncet, stpne. Maesteru e n grab, cu
coanu zornnd domo a fecare pas.
- Tat, ntreb Aayne dup ce maesteru e, vre o
strachn cu terc a mcu de|un?
- Ursc tercu. O prv cu och u Degee. A prefera
436
s-m au de|unu cu un srut.
O fc adevrat nu -ar refuza tatu e un srut, astfe c
Aayne se duse ng e - srut, o grbt atngere uscat
pe obraz, a fe de repede se ddu n tur.
- Ct de. respectuos. Degee zmb cu gura, dar nu cu
och. n orce caz, ntmparea face s am ate sarcn pentru
tne. Spune- buctaruu s nczeasc nte vn rou cu
mere stafde. Oaspe notr vor f nfrgura nseta
dup ungu or urcu. A s- ntmpn cnd vor ven a s
e ofer o gustare. Vn, pne brnz. Ce fe de brnz ma
avem?
- Dn cea ab ute dn cea abastr, puturoas.
- Ab. a face bne s te schmb.
Aayne prv n |os, a rocha e, a abastru-nchs
rou-ntunecat a Rverrunuu.
- E prea.
- E prea Tull"# Lorz Decaran nu vor f ncnta s-m
vad fca bastard fandosndu-se n hanee defuncte mee
so. Aege atceva. Trebue s- amntesc s ev azuru
cremu?
- Nu. Azuru cremu erau cuore Case Arryn. Opt, zc.
unu dntre e e Yohn Bronz?
- Snguru care conteaz.
- Yohn Bronz m cunoate% reamnt ea. A fost oaspete
a Wnterfe cnd fu u a pecat spre nord ca s mbrace
vemntee negre. amntea vag c se ndrgostse
nebunete de +er Waymar, dar asta se ntmpase acum o
va, cnd era doar o fet prostu. nu a fost sngura
oar. Lordu Royce a vzut. a vzut-o pe Sansa Stark dn
nou, a Debarcaderu Regeu, n tmpu turnruu Mn.
Petyr aez un deget sub brbe.
- Nu m ndoesc c Royce a zrt chpu acesta drga,
dar a fost un chp dntr-o me. Un brbat care upt ntr-un
turnr are ma mute ucrur care s- preocupe dect un cop
oarecare n mume. Iar a Wnterfe, Sansa a fost o fet cu
pru armu. Fca mea e o fecoar nat frumoas, cu
pru castanu. Oamen vd ce se ateapt s vad, Aayne.
437
O srut pe nas. Pune-o pe Maddy s aprnd un foc n saon.
Am s- prmesc pe Lorz notr Decaran acoo.
- Nu n Saa nat?
- Nu. Fereasc ze s m vad ng |u Arrynor, s-ar
putea s cread c am de gnd s m aez pe e. Un fund cu
o obre att de |oas cum e a meu nu trebue s aspre
ncodat a asemenea perne nate.
- Saonu. Ar f trebut s se opreasc ac, dar cuvntee
nr de pe buze. Dac -a da pe Robert.
- . Vaea?
- Vaea o au#
- O, e adevrat, o mare parte dn ea. Dar nu toat. Sunt
ndrgt n Gutown am eu cva preten de v nob.
Grafton, Lyndery, Lyone Corbray. de, recunosc, nu se pot
pune cu Lorz Decaran. Cu toate acestea, unde a vrea s
mergem, Aayne? napo a mreaa mea cetate de a
Degete?
Se gndse a asta.
- |offrey -a dat Harrenhau. Acoo et ord cu dreptur
depne.
- Cu ttu. Aveam nevoe de un scaun mare ca s m nsor
cu Lysa, doar nu era ca Lannster s-m dea Castery
Rock.
- Da, dar casteu e a tu#
- Ah, ce caste e acesta? S cavernoase turnur
prgnte, fantome curen de aer, catastrofa de nczt
mposb de fortfcat. ma e mca probem a unu
bestem.
- Bestemee sunt numa n cntece povet.
Asta pru s- amuze.
- A fcut cneva vreun cntec despre Gregor Cegane
murnd de vrfu otrvt a une sue? Sau despre
mercenaru dnantea u, crua +er Gregor -a tat
membree bucat cu bucat? Acea a uat casteu de a +er
Amory Lorch, care -a prmt de a Lordu Tywn. Un urs -a
ucs pe unu, ptcu tu pe ceat. Lady Whent a murt ea,
dn cte am auzt. Casee Lothston, Strong, Harroway,
438
Strong. Harrenhau a oft fecare mn care -a atns.
- Atunc d-- Lorduu Frey.
Petyr rse.
- Poate c am s-o fac. Sau, ma bne, ubte noastre
Cerse. De n-ar trebu s vorbesc aspru despre ea, m
trmte nte tapser mnunate. Nu- aa c e amab?
La auzu numeu regne, Aaya se mbo:
- $u e amab. M spere. Dac af unde sunt.
- . s-ar putea s fu nevot s-o scot dn |oc ma repede
dect am pnut. Cu conda s nu se scoat sngur. Petyr
o can cu un mc zmbet. n |ocu tronuror, pn cee
ma ume pese pot avea von propre. Uneor, refuz s
fac mcre pe care e-a panfcat pentru ee. |ne bne
mnte, Aayne. E o ece pe care Cerse Lannster o ma are
nc de nvat. Acum, n-a cumva nte trebur de fcut?
ntr-adevr, avea. Ma nt se ngr| de ncztu vnuu,
gs o roat potrvt de brnz ab porunc buctaruu
s coac pne destu pentru douzec de persoane, n cazu
n care Lorz Decaran ar aduce ma mu oamen dect se
ateptau. 2dat ce ne mnnc pinea i sarea% sunt
oaspeii notri i nu ne pot face ru# Frey nccaser toate
ege osptat cnd omorser noba mam fratee,
a Gemen, dar nu- venea s cread c unu ord att de
nob precum Yohn Royce -ar trece mcar prn mnte s fac
a fe.
Urm saonu. Podeee erau acoperte de un covor
myrshez, aa c nu era nevoe s fe aternute pae. Aayne
puse do servtor s monteze masa dn scndur s aduc
opt scaune gree dn ste|ar pee. Pentru un osp, ar f
aezat unu n capu mese, unu n capt cte tre pe
fecare parte, dar nu era vorba de un osp. Ceru oamenor
s aran|eze ase scaune pe-o parte a mese, dou pe
ceaat. Trebua ca Lorz Decaran s f a|uns de|a a
Zpad. Urcuu dura aproape o z ntreag, char pe
spatee catror. Pe |os, ma|ortatea aveau nevoe de ma
mute ze.
Era posb ca orz s stea de vorb pn trzu n noapte.
439
Vor avea nevoe de umnr no. Dup ce Maddy fcu focu,
o trmse |os, ca s caute umnre parfumate dn cear de
abne pe care e dduse Lyse Lordu Waxey, cnd
ncercase s- ctge mna. Apo trecu nc o dat pe a
buctr, ca s se asgure de vn de pne. Totu prea sub
contro ma avea nc tmp destu s fac bae, s- spee
pru s se schmbe.
ova ntre o roche de mtase purpure o ata dn
catfea abastru-nchs, cu cute argnt, care -ar f deteptat
toate cuore dn och, dar n cee dn urm amnt c
Aayne era, n defntv, o bastard nu trebua s se
mbrace ma presus de statutu e. Rocha pe care o aese era
dn n maro-nchs de me, cu o croa smp, cu frunze
u|er de v brodate cu fr auru pe corsa|, pe mnec pe
tv. Era smp edea bne, de nu ma bogat dect ce
ar f putut purta o servtoare. Petyr dduse toate
b|utere Lyse prob ma mute coere, dar toate preau
ostentatve. n cee dn urm, aese o pangc smp de
catfea, n nuana aure a toamne. Cnd Gretche aduse
ognda argntat a Lyse, cuoarea se pru potrvt cu caa
de pr castanu a Aayne. 5ordul Ro"ce nu m .a
recunoate% gnd ea. -i% abia m recunosc eu#
Smndu-se aproape a fe de cura|oas ca Petyr Baesh,
Aayne Stone af zmbetu cobor ca s- ntmpne
oaspe.
Eyre era snguru caste dn Cee apte Regate unde
ntrarea prncpa era ma |os de temne. Trepte abrupte de
patr se strecurau n sus, pe coasta munteu, pe ng
casteee Patra Zpada, dar a Cer se sfreau. Utmee
dou sute de metr de urcu erau vertca, obgnd
vztator s descaece de pe catr s aeag. Puteau s
urce n cou dn emn care era foost pentru rdcatu
provzor sau s se caere prntr-o crptur n stnc,
foosnd ocaure spate n patr pentru mn.
Lordu Redfort Lady Waynwood, ce ma vrstnc dntre
Lorz Decaran, aeser s fe rdca cu trou, dup care
cou fu foost nc o dat pentru Lordu Bemore. Cea
440
orz fcur escaada. Aayne ntmpn n Camera
Semun, ng un foc cduros, unde e ur bun vent n
numee Lorduu Robert serv cu pne, brnz vn
ferbnte cu mroden, n cupe de argnt. Petyr dduse s
studeze un catastf cu bazoane, astfe c heradca e-o
cunotea, char dac nu chpure. Casteu rou era,
evdent, Redfort, un brbat scund, cu o barb sur, ngr|t,
och ba|n. Lady Anya era sngura femee prntre Lorz
Decaran purta o mante verde-nchs, cu roata frnt a
Case Waynwood reefat dn mrgee de |as. ase copote
de argnt pe fond purpuru, acesta era Bemore, cu burta
uguat umer rotun|. Barba sa era o oroare gr-rocat,
nnd dntr-o sumedene de brb. Prn contrast, cea a u
Symond Tempeton era neagr ascut. Nasu ca un coc
och abatr, gaca, fceau pe Cavaeru de Nnestars s
semene cu o eegant pasre de prad. |etca sa nfa
nou stee negre, ntr-o cruce aure. Manta de hermn a
tnruu Lord Hunter o ncurc, pn cnd zr broa cu care
era prns, cnc sge de argnt n form de evanta. Aayne
ar f zs c era ma aproape de cnczec dect de patruzec
de an. Tat u domnse a Casteu Longbow aproape azec
de an, doar pentru a mur att de neateptat nct un
uoteau c actuau ord grbse succesunea. Obra|
nasu u Hunter erau ro ca meree, ceea ce sugera o
anumt predece spre strugur. Aayne avea gr| s-
umpe cupa de ndat ce o goea.
Ce ma tnr brbat dn grup avea tre corb pe pept,
fecare strngnd n gheare o nm roe ca sngee. Pru
castanu cdea pe umer, cu o buc rebe peste frunte.
+er 5"n Corbra"% gnd Aayne, aruncnd o prvre precaut
ctre gura u aspr och fr astmpr.
Utm sosr ver Royce, Lordu Nestor Yohn Bronz.
Lordu de Runestone era nat ct Cnee. De avea pru
ab chpu rdat, Lordu Yohn arta acum ca unu capab
s frng ca pe o nua aproape orce brbat ma tnr, cu
braee sae mense, coturoase. Faa u zbrct soemn
redetept Sanse toate amntre egate de vzta sa a
441
Wnterfe. vedea a mas, vorbnd n oapt cu mama e.
auzea gasu bubund de rsunau zdure cnd se ntorcea de
a o vntoare, cu un cpror pe a. vedea aevea n curte,
cu o sabe de nstruce n mn, doborndu- pe tat e a
pmnt ntorcndu-se s- nfrng pe +er Rodrk. 4 .a
recunoate# Cum ar putea s nu m recunoasc6 Se gnd s
se arunce a pcoaree u, cerndu- protece. $0a luptat
niciodat pentru Robb% de ce ar lupta pentru mine6 Rzboiul
s0a sfrit i *interfellul a czut#
- Lord Royce? ntreb ea sfoas. Doret o cup cu vn, s
te nczet?
Yohn Bronz avea och cenu, ca ardeza, pe |umtate
ascun sub cee ma stufoase sprncene pe care e vzuse
vreodat. Se ncrer cnd cobor prvrea asupra e.
- Te cunosc de undeva, cop?
Aayne se sm de parc -ar f nght mba, dar o sav
Lordu Nestor.
- Aayne este fca natura a Lorduu Protector, expc
e morocnos vruu su.
- Degeeu u Degee a fost harnc, remarc Lyn Corbray,
cu un zmbet pervers.
Bemore rse, ar Aayne sm roeaa nvndu- n obra|.
- C an a, cop? ntreb Lady Waynwood.
- Pa. pasprezece, doamna mea. Pentru o cp, ut c
an trebua s ab Aayne. nu sunt cop, c fecoar
nfort.
- Dar nu deforat, putem spera. Mustaa stufoas a
tnruu Lord Hunter ascundea gura ntregme.
- Nu nc, zse Lyn Corbray, de parc ea n-ar f fost de
fa. Dar gata s fe cueas n curnd, a zce.
- Asta trece drept curtoaze a Casa Inm? Pru Anye
Waynwood ncrunea, n |uru ochor avea aba-gte, ar
sub brbe peea czut, ns aeru de nobee pe care
emana era de netgdut. Fata e tnr gnga, a
ndurat destue oror. Bag de seam cum vorbet, ser.
- Cum vorbesc e treaba mea, rspunse Corbray. Domna
Ta ar face bne s- vad de trebure e. Nu m-au pcut
442
ncodat mutruuee, dup cum ar putea s- spun o
sumedene de oamen mor.
Lady Waynwood ntoarse spatee.
- Ar f ma bne s ne duc a tat tu, Aayne. Cu ct
sprvm ma repede, cu att ma bne.
- Lordu Protector v ateapt n saon. Dac vre s m
urma, orz me. Dn Camera Semun urcar un r de
trepte abrupte de marmur care ocoeau att becure, ct
temnee, treceau pe sub tre gur de tragere, pe care
Lorz Decaran se prefcur c nu e observ. Bemore
gfa n curnd, ca o pereche de foae, ar faa u Redfort
deven ab, ca pru su. Str|er dn capu scror rdcar
barera-ghotn n caea or.
- Pe ac, v rog, orz me.
Aayne conduse n |osu gaere botte, pe ng o duzn
de spendde tapser. +er Lothor Brune se afa n faa
saonuu. Le deschse ua urm nuntru.
Petyr era aezat a o mas de emn, cu o cup de vn n
mn, cercetnd un pergament ab, sfrmcos. Rdc
prvrea cnd Lorz Decaran ptrunser pe rnd n
ncpere.
- Lorz me, f bne-ven. tu, doamna mea. Urcuu e
obostor, tu. V rog, ua oc. Aayne, draga mea, ma adu
nte vn pentru nob notr oaspe.
- Cum spu, tat.
Era muumt s vad c umnre fuseser aprnse;
saonu mrosea a nucoar a ate mroden aese. Se duse
s aduc carafa, n tmp ce musafr se rndur unu ng
atu. to, n afar de Nestor Royce, care ov nante de a
oco masa, ca s se aeze pe scaunu go de ng Lordu
Petyr, de Lyn Corbray, care prefer s se duc s stea n
pcoare ng emneu. Rubnu n form de nm de pe
mcua sabe sae arunca scpr roetce n tmp ce
brbatu nczea mne. Aayne vzu zmbndu- u
+er Lothor Brune. +er 5"n e foarte chipe pentru un om mai
1n .rst% gnd ea, dar nu0mi place zmbetul lui#
- Cteam aceast remarcab decarae a voastr, ncepu
443
Petyr. Mnunat. Maesteru care a scrs-o e meteugt a
vorbe. Nu-m doresc dect s m f nvtat s-o scesc eu.
Asta u pe nepregtte.
- Tu? se mr Bemore. S scet?
- Mnuesc condeu a fe de bne ca orcne, nmen nu-
ubete pe Lordu Robert ma mut dect mne. Ct despre
acet fa preten r sftutor, hade s- strpm, cu
orce chp. Lorz me, sunt atur de vo, trup sufet.
Arta-m unde s scesc, v rog.
Turnnd n cupe, Aayne auz pe Lyn Corbray chcotnd.
Cea preau perdu, pn cnd Yohn Bronz Royce
pocn degetee spuse:
- N-am vent dup sctura ta. Nc nu avem de gnd s
facem schmb de vorbe cu tne, Degee.
- Ce pcat. m pace att de mut o vorb bne pasat.
Petyr s pergamentu deoparte. Cum dor. Hade s
vorbm deschs. Ce vre de a mne, orz me doamna
mea?
- Nu vrem nmc de a tne. Syttond Tempeton fx pe
Lordu Protector cu prvrea u rece abastr. Vrem s
pec.
- S pec? Petyr se prefcu surprns. Unde s pec?
- Coroana te-a fcut Lord de Harrenha, subne Tnru
Lord Hunter. Asta ar f de-a|uns pentru orcne.
- |nuture rverane au nevoe de un stpn, spuse Horton
Redfort. Rverrunu e sub asedu, Casee Bracken
Backwood sunt n rzbo deschs, ar thar honresc ber
pe ambee maur ae Trdentuu, |efund omornd dup
bunu pac. Cadavre nengropate zac mprtate prn ntreg
nutu.
- Sun foarte spttor, Lord Redfort, rspunse Petyr, dar
ntmparea face s am ndatorr presante ac. ma e
Lordu Robert de uat n cacu. Vre s trsc un cop
bonvcos n m|ocu unu asemenea carnagu?
- Exceena Sa va rmne n Vae, decar Yohn Royce.
Am de gnd s au batu cu mne a Runestone s fac dn
e un cavaer de care |on Arryn ar f mndru.
444
- De ce a Runestone? Petyr rmase pe gndur. De ce nu
a Ironoaks sau a Redfort? De ce nu a Casteu Longbow?
- Orcare dntre acestea ar f potrvte, decar Lordu
Bemore, ar Exceena Sa e va vzta pe fecare pe rnd, a
tmpu potrvt.
- Oare? Tonu u Petyr sugera ndoaa.
Lady Waynwood oft.
- Lord Petyr, dac te gndet s ne nvr|bet, nu te
osten. Ac vorbm cu un sngur gas. Cu to suntem de
acord cu Runestone. Lordu Yohn a crescut tre f destonc,
nu e atu ma potrvt s ab gr| de tnru ord. Maester
Heweg e mut ma vrstnc, are mut ma mut experen
dect Maester Coemon a tu, e mut ma ndcat s se
ocupe de sbcune Lorduu Robert. La Runestone, batu
va nva meteugu rzbouu de a Vn|osu Sam Stone.
Nmen n-ar putea spera a un maestru de arme ma prceput.
Septonu Lucos va na n cee sprtuae. La Runestone va
gs, de asemenea, a be de vrsta u, tovar ma
nmer dect femee btrne mercenar care
ncon|oar n momentu de fa.
Petyr Baesh mnge barba.
- Exceena Sa are nevoe de tovar, n-am s te
contrazc. Dar Aayne nu e nc pe departe o femee btrn.
Lordu Robert ne mut a fca mea, va f bucuros s v
spun asta char e. , dn ntmpare, e-am cerut Lorduu
Grafton Lorduu Lyndery s-m trmt fecare cte un
bat, drept pup. Fecare are cte un fu de vrsta u
Robert.
Lyn Corbray zbucn n rs.
- Do ceu de a o pereche de cn ngutor.
- Robert ar trebu s ab n prea|ma sa un bat ma
mare. Un tnr scuter promtor, s zcem. Cneva pe care
s- admre pe care s ncerce s- mte. Petyr se ntoarse
ctre Lady Waynwood: A un asemenea bat a Ironoaks,
doamna mea. Poate a f de acord s m- trm pe Harrod
Hardyng.
Anya Waynwood prea amuzat.
445
- Lord Petyr, ce thar ndrzne et!
- Nu vreau s- fur pe bat, zse Petyr, dar e Lordu
Robert ar trebu s fe preten.
Yohn Royce Bronzu se apec:
- E ct se poate de nmert ca Lordu Robert s- ab
preten pe tnru Harry, aa va f. a Runestone, n gr|a
mea, sub proteca mea, ca pup scuter a meu.
- D-n- pe bat, zse Lordu Bemore, po peca dn
Vae nevtmat ca s- ocup scaunu cuvent a Harrenha.
Petyr arunc o prvre do|entoare.
- Sugerez c, atfe, s-ar putea s pesc ceva, ordu
meu? Nu-m pot nchpu de ce. Rposata mea soe prea s
consdere c acesta e scaunu meu cuvent.
- Lord Baesh, spuse Lady Waynwood, Lysa Tuy a fost
vduva u |on Arryn mama copuu su, a domnt ca
regent. Tu. ha s fm sncer, nu et un Arryn, ar Lordu
Robert nu e de-un snge cu tne. Cu ce drept crez c po
domn ac?
- Lysa m-a numt Lord Protector, parc aa m amntesc.
Tnru Lord Hunter spuse:
- Lysa Tuy n-a aparnut ncodat V cu adevrat, nc
nu avea dreptu s dspun de no.
- Lordu Robert? ntreb Petyr. Exceena Ta susne, de
asemenea, c Lady Lysa nu ar avea ncun drept s dspun
de propru e fu?
Nestor Royce tcuse n tot acest tmp, dar acum vorb
rspcat.
- Cndva am sperat eu s m cstoresc cu Lady Lysa.
Aa cum au sperat tat Lorduu Hunter fu u Lady Anya.
Corbray s-a nut de capu e o |umtate de an. Dac -ar f
aes pe unu dntre no, nmen dntre ce prezen nu -ar f
contestat dreptu de a f Lord Protector. ntmparea face s-
f aes pe Degee s- f dat n gr| propru e fu.
- Era fu u |on Arryn, vere, zse Yohn Bronz,
ncruntndu-se a Pztor. Aparne V.
Petyr se prefcu nedumert.
- Eyre aparne V a fe de mut ca Runestone, dac nu
446
cumva -a mutat cneva.
- Po gum ct vre, Degee, spuse Lordu Bemore.
Batu va ven cu no.
- Regret s te dezamgesc, Lord Bemore, dar fu meu
vtreg va rmne ac, cu mne. Nu e un cop robust, dup
cum t cu to. Ctora -ar costa scump. Ca tat vtreg
Lord Protector, nu pot ngdu una ca asta.
Symond Tempeton drese gasu spuse:
- Fecare dntre no are o me de oamen a poaee
munteu, Degee.
- Ce oc mnunat pentru e.
- La nevoe, putem chema mut ma mu.
- M amenn cu rzbou, ser6 Petyr nu prea ctu de
pun sperat.
Yohn Bronz spuse:
- l .om a.ea pe Lordu Robert.
Pre de o cp, se pru c a|unseser ntr-un mpas, pn
cnd Lyn Corbray ntoarse faa de a foc.
- Toat dscua asta m mbonvete. Degee v va
nvrt cum vrea, dac- ma ascuta mut. Asemenea ucrur
se rezov doar cu saba. scoase saba ung.
Petyr desfcu braee.
- Nu port sabe, ser.
- Uor de rezovat. Lumna umnror se rspnd pe
oeu fumuru a sabe u Corbray, att de ntunecat, nct
amnt Sanse de Ghea, saba mare a tatu su.
- Mnctoru tu de mere are o sabe. Spune- s -o dea,
sau scoate pumnau a.
vzu pe Lothor Brune ntnznd mna dup sabe, dar
nante ca sbe s se ntneasc, Yohn Bronz se rdc, pn
de mne:
- 5as arma% ser= Et un Corbray sau un 're"6 Suntem
oaspe ac.
Lady Waynwood strnse buzee spuse:
- Nu se cuvne.
- Vr saba n teac, Corbray, se auz ca un ecou tnru
Lord Hunter. Ne fac pe to de rune.
447
- Hade, Lyn, do|en Redfort, cu un gas ma potot. Asta
nu va su| a nmc. Du-o pe Doamna Deznde|d a cucare.
- Doamna mea e nsetat, rspunse apsat +er Lyn. Or de
cte or ese a dans, vrea un strop de snge.
- Doamna ta trebue s rmn nsetat. Bronz se aez
de-a curmezu n caea u Corbray.
- Lorz Decaran, pufn Lyn Corbray. Ar f trebut s v
zce Cee ase Babe. Vr saba ntunecat napo n teac
prs, trecnd pe ng Yohn Bronz, de parc n-ar f fost
acoo. Aayne ascut pa ce se ndeprtau.
Anya Waynwood Horton Redfort schmbar prvr. Hunter
ddu pe gt cupa de vn o ntnse ca s- fe reumput.
- Lord Baesh, vorb +er Symond, trebue s ne er
pentru aceast scen.
- Trebue? Gasu u Degee se rcse. Vo -a adus ac,
orz me.
Yohn Bronz spuse:
- N-a fost ntena noastr.
- 3oi l0ai adus aici# A avea tot dreptu s-m chem
str|er s v arestez pe to.
Hunter se ctna pe pcoare att de stranc, nct
aproape dobor carafa dn mna Aayne.
- Ne-a dat garan!
- Da. F recunosctor c am ma mut onoare dect
a. Gasu u Petyr rsuna ma furos dect auzse Aayne
vreodat. V-am ctt declaraia v-am ascutat revendcre.
Acum ascuta-e vo pe ae mee. Retrage-v armatee de
pe acest munte. Merge acas sa-m fu n pace.
Proast guvernare a fost, n-am s tgduesc, dar asta a fost
mna Lyse, nu a mea. Da-m un sngur an , cu a|utoru
Lorduu Nestor, v promt c ncunu dntre vo nu va avea
vreun motv s se png.
- Aa spu tu, zse Bemure. Dar cum s avem ncredere n
tne?
- ndrznet s m numet pe mine nedemn de
ncredere? Nu eu am fost ce care a scos saba n tmpu
tratatveor. Scre despre ocrotrea Lorduu Robert char n
448
tmp ce- ps de hran. Asta trebue s nceteze. Nu sunt
un rzbonc, dar vo upta cu vo dac nu rdca acest
asedu. Ma sunt a Vae a orz n afar de vo, ar
Debarcaderu Regeu m va trmte e oamen. Dac vre
rzbo, spune acum, Vaea va sngera.
Aayne vedea ndoaa ncond n och Lorzor Decaran.
- Un an nu e aa de mut, zse Lordu Redfort, ovtor.
Poate c. dac ne-a da asgurr.
- Ncunu dntre no nu vrea rzbo, ntr Lady
Waynwood. Toamna e pe sfrte trebue s ne pregtm
pentru arn.
Bemore drese gasu.
- La sfrtu acestu an.
- . dac n-am fcut ordne n Vae, vo renuna de bun
voe a ttu de Lord Protector, e promse Petyr.
- Eu zc c e ma mut dect cnstt, nterven Lordu
Nestor Royce.
- Nu trebue s fe represa, nsst Tempeton. Nco
vorb despre trdare sau rebeune. Trebue s |ur asta.
- Bucuros, rspunse Petyr. Preten m doresc, nu
duman. V vo erta pe to, n scrs dac dor. Pn pe
Lyn Corbray. Fratee u e un om bun, nu e cazu s facem de
ocar o cas nob.
Lady Waynwood se adres Lorzor Decaran:
- Lorz me, poate c ar trebu s ne sftum.
- Nu e nevoe. E mpede c a ctgat. Och cenu a u
Yohn Bronz cercetar pe Petyr Baesh. Nu-m pac, dar s-ar
prea c a obnut un an. Ar f bne s- fooset cum
trebue, ordu meu. Nu ne-a prostt pe to. Deschse ua cu
atta putere nct fu ct pe ce s-o smug dn n.
Ma trzu, avu oc un fe de osp, de Petyr fu nevot s-
cear scuze pentru mncarea modest. Robert fu nfat
ntr-o |etc crem cu abastru |uc char graos rou de
mc ord. Yohn Bronz nu era acoo ca s- vad, pecase de|a
de a Eyre, ncepndu- ungu cobor, a fe cum fcuse
+er Lyn Corbray nantea u. Cea orz rmaser pn
dmnea.
449
I0a .r/it% gnd Aayne, n noaptea aceea, n tmp ce zcea
n pat, ascutnd vuetu vntuu dncoo de ferestre. N-ar f
putut spune d