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Granalladoras:
Limpieza Rpida y Eficiente
Carlos Elias Seplveda Lozano
Periodista Metal Actual
Foto: www.bnbfabrications.co.uk
La granalla es
el reemplazo
ideal de las
actuales arenas
cuarcferas y
silceas, por
erradicar al
ciento por ciento
la polucin
Las granalladoras
expulsan micropartculas
metlicas redondas o
angulares, generalmente
de acero, que chocan
contra la superficie de
piezas metlicas para
limpiarlas de todo tipo
de impurezas y generarle
una textura requerida,
con el fin de que sea ms
resistente y tenga una
vida til prolongada.
Cuando las industrias trabajan con diferentes tipos de
metales, realizando procesos de transformacin como
corte, punzonado, soldadura, entre otras, es de vital
importancia que las piezas terminadas queden limpias y
sin ningn tipo de impureza para que, posteriormente,
pasen, en la mayora de los casos, al proceso de pintado
o recubrimiento para su presentacin final.
Desde dcadas atrs, la tcnica aplicada para realizar la
limpieza de los residuos que dejaban los procedimientos
anteriores en los materiales, ha sido la expulsin de
arena por chorro a presin o Sand Blasting, que cumple
su funcin de limpiar pero genera molestas contraindi-
caciones ambientales y de salud, debido a lo nocivo de
su inevitable polucin.
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Qu es el Granallado?
Para solucionar el problema y en
pro de evolucionar este proceso tan
necesario, fue creado el granallado
o Shot Blasting (proceso industrial
mediante el cual se hace limpieza,
preparacin y/o texturizado de su-
perficies con diferentes propsitos),
que funciona bajo el mismo princi-
pio pero cambiando la arena por
micro-partculas metlicas llamadas
granalla. El material ms comn
para este proceso es la granalla de
acero, abrasivo utilizado en numero-
sas aplicaciones para el tratamiento
de superficies por granallado y el
aserrado de bloques de granito.
Este insumo puede tener forma de
partculas redondas o angulares; su
composicin qumica presenta un
alto porcentaje de carbono y la gama
de dimensiones est comprendida
entre 0,1mm hasta 2,87mm de di-
metro, para el caso de las redondas.
Para el caso de obtener la granalla
con geometra angular, las part-
culas son sometidas a un triturado
calibrado.
De esta manera, el industrial cuenta
con granalla de dos referencias:
esfricas (Shot) y angulares (Grit),
su uso depende del requerimiento
del proceso. Su produccin cumple
con normas internacionales espe-
cialmente creadas para dar a este
producto las caractersticas qumicas
y fsicas requeridas de cada tipo y/o
referencia pues, de acuerdo a las con-
diciones de los diferentes materiales
a tratar y el propsito pretendido en
ellos, as tambin debe seleccionarse
el tipo de granalla.
Por sus caractersticas fisicoqumicas,
la granalla es el reemplazo ideal
de las actuales arenas cuarcferas y
silceas, ya que erradica al 100 por
ciento la polucin con alto contenido
de slice creada en el arenado, lo
que reduce al mnimo los riesgos de
enfermedades a operarios y dao
al medio ambiente alrededor de la
zona de trabajo. Otras ventajas de la
granalla son el alcance en el acabado
del proceso y el rendimiento en cuan-
to a duracin del material; mientras
la arena slo resiste un impacto, la
granalla permite de 500 a 1800.
El granallado puede aplicarse sobre
todo tipo de productos para limpiar
y preparar su superficie, siendo los
ms tratados aquellos de carcter
metlico, los cuales deben ser libe-
rados de calamina, xido y otros
elementos contaminantes antes de
recibir el acabado final. Esta apli-
cacin se hace en cabinas cerradas
que permiten la recoleccin de la
granalla que ha de ser reutilizada
prcticamente hasta su desapari-
cin. La durabilidad depende de la
dureza del material tratado y las
condiciones de las impurezas remo-
vidas, esto es algo que puede detec-
tarse por la reduccin de tamao de
las granallas; momento en el cual el
operario del equipo debe adicionar
nuevo material, para que el proceso
siga siendo homogneo.
Dado que la industria en general
tiene requerimientos particulares de
acuerdo a sus propsitos, los equipos
para granallado permiten regular
la presin y el flujo del disparo o
chorro de abrasivo, as como el uso
de diferentes dimetros de boquillas
(orificios por donde es expulsada la
granalla) adecuadas para cada tipo
de abrasivo, siendo el ajuste de estos
parmetros el principio fundamen-
tal que permite alcanzar el acabado
requerido con la mayor tcnica y
exactitud posible.
Por lo anterior, el granallado
permite desde las limpiezas ms
superficiales hasta aplicaciones tan
exigentes como el Shot Peening, un
granallado de parmetros exactos
en tiempo, presin, distancia, paso
y tamao de abrasivo, mediante el
cual se consigue el alivio de tensio-
nes residuales en reas especficas de
material metlico y se aplica de ma-
nera especial a elementos sometidos
a trabajos de revolucin y torsin en
reas vulnerables a la fracturacin.
Tipos de Granalladoras
Para satisfacer la variedad de aplica-
ciones y requerimientos de la industria
al momento de utilizar la tcnica del
granallado, los fabricantes de grana-
lladoras han puesto en el mercado tres
tipos: equipos turbinados, equipos por
succin de aire y equipos de tanque
presurizado o de aire a presin.
Los Equipos Turbinados, como lo
indica su nombre, trabajan con tur-
binas (una o ms) las cuales toman
la granalla de un alimentador y
la lanzan, con fuerza y velocidad,
sobre las superficies a tratar. Estos
equipos son utilizados para trabajos
continuos o programados por ciclos,
los cuales son alimentados y descar-
gados manual o automticamente.
Poseen una cmara de trabajo en la
que desemboca la o las turbinas que
impactan el material dispuesto en su
interior para el proceso.

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Tipos de granalla utilizadas en el proceso del
granallado, segn la necesidad del industrial.
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Para cada industria o requerimiento
existe un equipo estndar de tur-
binas adecuado, as cada industrial
elige el modelo que ms se acomode
a su necesidad y en casos especiales
pueden solicitar al fabricante ajustes
personalizados sobre pedido. Los
modelos turbinados son utilizados
especialmente en procesos de lim-
pieza por su alto rendimiento de
trabajo y aplican para todo tipo de
piezas, desde pequeas como tor-
nillos y broches, hasta ms grandes
como perfiles estructurales, planchas
de acero, vagones, etc.
En cuanto a los Equipos por succin
de aire, estn disponibles en el
mercado en la modalidad de cabina
desde tamaos muy pequeos, de
menos de 0.5m, hasta grandes ca-
binas llamadas tambin cuartos de
granallado. El chorro de abrasivo es
generado por un efecto de succin
que se crea al paso de un fluido de
aire por una pistola, cuya estructura
interior produce un vaco que suc-
ciona el abrasivo desde la tolva de
almacenamiento y lo dispara en la
direccin indicada por el operario.
Este equipo aplica para procesos sua-
ves y con abrasivos finos y livianos,
ideal para limpiezas, texturizados y
grabados superficiales.
Por ltimo, se encuentran los Equipos
con Tanque Presurizado o de Aire a
presin, estos se encuentran, al igual
que los anteriores, en modelos cabi-
nados y son utilizados para trabajo
manual y de detalle. Constan de una
cmara de trabajo, un tanque presu-
rizado, una pistola o boquilla para
disparo de abrasivo, un sistema de
reposicin y limpieza de abrasivo y
un sistema de extraccin y retencin
de polvo. Para su funcionamiento
requieren de una excelente fuente
de aire seco, en las medidas que exija
la referencia adquirida.
A su vez los eqiupos con tanque
presurizado, se dividen en tres tipos
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Partes de una cabina para granallado industrial.
De cabina para operacin desde
afuera con mangas y ventanilla.
Cabina personalizada o a la medi-
da, para operar desde su interior
con equipo de proteccin personal
especial para el operario, puertas
para entrada y salida de materia-
les, y puerta de emergencia o para
operario, mas todos los requeri-
mientos especiales acordes a la ne-
cesidad de cada industrial.
Tambin existen otros equipos con
tanque presurizado para trabajos
especiales como limpieza interior
de tuberas, los cuales estn dota-
dos de boquillas especiales y tiles
mviles que permiten el acceso y el
recorrido por espacios tan reduci-
dos como estos.
Para los diversos procedimientos
que realizan los industriales se han
creado una serie de granalladoras
que estn clasificadas dentro de los
tres tipos de funcionamiento men-
cionados anteriormente, con el fin
de que suplan las necesidades par-
ticulares de cada proceso, y realicen
funciones especficas.
Un tipo de granalladoras son las de
Volteo, en las cuales las piezas son
constantemente volteadas o giradas
durante todo el proceso de grana-
llado, con la finalidad de abarcar la
totalidad de la superficie a limpiar.
Normalmente son utilizadas para la
limpieza de piezas a granel, traba-
jndolas en la cabina de granallado
en cantidades y ciclos de limpieza
controlados. Existen tres tipos de
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Foto: Makser
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granalladoras en esta categora: las de banda de goma,
las de tambor metlico giratorio y las de tropel metlico
oscilante.
Los sistemas de granallado con Banda de goma estn
equipados con una banda sin-fin de goma donde las pie-
zas van girando suavemente mientras reciben el impac-
to de la granalla. Por sus caractersticas estn diseadas
para piezas delicadas.
Las granalladoras de tambor metlico giratorio, hacen
que, durante todo el proceso de granallado, las piezas
sean volteadas dentro del tambor. Estas mquinas se uti-
lizan para el granallado de cualquier tipo de pieza, sin
importar lo complicada que sea su estructura.
Son mquinas que requieren poco mantenimiento,
dado que el tambor es rgido, no tiene articulaciones y
no sufre desgastes, al no existir partes mviles en con-
tacto con el abrasivo.
Las granalladoras de tromel metlico oscilante permi-
ten, durante el proceso de granallado, el volteo de las
piezas a causa de los vaivenes del tambor. Este tipo de
tambor presenta como caractersticas principales una
gran capacidad de carga y la posibilidad de trabajar con
piezas de gran tamao.
Luego estn las granalladoras de carga suspendidas en
ganchos, que permiten el granallado de cualquier tipo
de pieza, porque estas se suspenden en el aire sujetas
de ganchos giratorios. El industrial puede limpiar piezas
pequeas o de gran volumen, adems de las que requie-
ren un cuidado especial (piezas delicadas), ya que al
estar suspendidas de ganchos giratorios, no se produce
contacto entre ellas ni con la mquina.
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El transporte y manipulacin de las
piezas puede llevarse acabo por di-
versos sistemas automticos, hecho
que asegura ciclos de limpieza muy
cortos y ahorros de energa impor-
tantes.
Un tercer equipo son las grana-
lladoras de carga suspendidas de
gras, diseadas para piezas de
gran volumen y peso. Normalmente
tienen gran potencia de granallado,
y realizan ciclos de limpieza cortos.
Tambin vienen equipadas con siste-
mas de separacin de contaminantes
de gran volumen y eficacia.
Otro tipo de granalladoras son
las de platos giratorios, en estas
mquinas, las piezas se colocan
sobre una mesa giratoria en la que
reciben el impacto de la granalla,
permitiendo realizar procesos para
granallado por una cara, procesos
de baja produccin y para el gra-
nallado en continuo de sartenes,
discos, moldes, etc.
Asimismo, estn las granalladoras
para laminados creadas para el
granallado en continuo de cualquier
producto laminado plano como
perfiles, chapas y tubos, que pueden
adaptarse a equipos de pintura tam-
bin en continuo. Adems, existe
una variedad de modelos estndar,
aunque pueden disearse en fun-
cin de las necesidades del cliente.
Por ltimo, se encuentran dos tipos
de granalladoras: las especiales
para barras y las de estructuras
metlicas. Las primeras son mqui-
nas diseadas para el trabajo en el
sector siderrgico, utilizadas en pro-
cesos de descascarillado de cualquier
materia prima como palanquilla,
alambrn redondo entre otras,
realizan producciones altas para
buscar mxima rentabilidad.
Por su parte las granalladoras de
estructuras metlicas sustituyen
perfectamente a las cabinas de lim-
pieza manual, ya que evitan la mano
de obra considerablemente.
En estas granalladoras, las piezas
son desplazadas a travs de un
tnel que dispone diversas turbinas,
de tal modo que cubran toda la
superficie de las piezas a limpiar.
Normalmente, son piezas de difcil
manipulacin por su gran volumen
y peso, por lo que son empleados
sistemas de desplazamiento segn
la necesidad como carros, transpor-
tador de rodillos, transportadores
areos y similares. Estas mquinas
se disean para diversos tamaos
y producciones, segn los requeri-
mientos del cliente.
El tipo de piezas que puede limpiar
es muy amplio, ya que en funcin de
la distribucin y orientacin de las
turbinas, la granalladora consigue
un acabado uniforme en un solo
ciclo de limpieza.
Vale destacar que el tamao y fun-
cin de las granalladoras se estima
dependiendo de las necesidades de
cada empresa o industria, debido a
que no todos los procesos crean las
mismas piezas para trabajar y el rea
establecida para este procedimiento
no es la misma, por lo que el grana-
llado puede adaptarse a las diversas
necesidades de sus usuarios.
Funcionamiento
En las granalladoras con turbina
podemos identificar tres ensambles
generales: Cmara de trabajo,
Turbinas y Sistema de recoleccin y
reciclaje de abrasivo.
La cmara de trabajo es el compar-
timiento donde su ubican las piezas
a tratar, existen compartimientos
cilndricos, tipo carrusel, cuadrados
y en general con la forma que el
industrial requiera para su proceso.
Debido a que sta rea est expuesta
al bombardeo de granalla, normal-
mente es protegida con escudos de
acero especial (acero al manganeso)
que tiene alta resistencia a la abra-
sin y al impacto.
Las granalladoras tienen una turbina
compuesta por aspas impulsoras
montadas sobre una flecha rotativa.
La granalla entra en la caja donde se
encuentran girando las aspas impul-
soras, las cuchillas estn conectadas
a un cabezal giratorio, conectado a
un sistema de motor elctrico. Los
motores directos rotan el cabezal
desde 1800 a 3600 rpm. Para las
unidades de valeros y de rodillos,
las velocidades pueden variar entre
2100 y 3200 rpm. Al contacto con las
aspas, la granalla es inmediatamente
impulsada, lo que crea un chorro de
abrasivo que maximiza el impacto y
cobertura en sus partes a limpiar. Los
accesorios de la turbina son reempla-
zables, las aspas son fcilmente cam-
biables, para simplificar el proceso y
los tiempos de mantenimiento.
Durante el proceso de granallado, el
abrasivo es suministrado a la turbina
a travs de ductos, la turbina gira-
toria impulsa la granalla creando un
chorro de abrasivo que limpiar las
partes que estn pasando a travs
del gabinete de granallado. Las
turbinas ubicadas en la parte baja de
las granalladoras son alimentadas
por la gravedad y las que estn en la
parte superior y laterales se alimen-
tan por un elevador de cangilones y
gusanos recolectores.
El bombardeo de partculas abra-
sivas lo expulsa a una velocidad de
Pieza metlica luego
de pasar por proceso
de granallado, en
la que se observa la
textura que dejan
las granallas en su
superficie.
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entre 65 y 110 m/s que al impactar con la pieza tratada,
produce la remocin de los contaminantes de la superfi-
cie. Luego, un colector o una malla y un soplador ayuda
a retirar el polvo e impurezas de la granalla que, poste-
riormente, ser recolectada en un tambor metlico.
Despus, la granalla se recicla a travs del sistema, en
condiciones adecuadas puede reciclarse mximo tres ve-
ces, porque un alto porcentaje de quiebre de las aristas
del grano disminuye significativamente su rendimiento.
El continuo flujo de abrasivo va eliminando de las piezas
de metal, corrosin, impurezas, cscara de soldadura,
entre otras.
Luego de realizacin del procedimiento, la superficie
limpia no debe ser tocada con las manos y en condicio-
nes normales de humedad y temperatura, el intervalo
mximo entre la limpieza y la aplicacin de pintura no
podr exceder seis horas.
Seleccin del Equipo de Granallado Ideal
Las descripciones de los diferentes equipos existentes
en el mercado son de utilidad para que el industrial
elija el equipo adecuado y el tipo de limpieza requerida,
teniendo en cuenta factores importantes como si la
limpieza o aplicacin es externa, interna o mixta, y si la
geometra del elemento es simple (caras totalmente ex-
puestas) o compleja (con reas ocultas). De esta manera,
es adecuado conocer que si los elementos a limpiar son
de geometra simple y requieren una limpieza externa,
el equipo idneo es el modelo turbinado que ms se
ajuste al requerimiento.
En los casos de limpieza mixta es aplicable si el interior de
la pieza est completamente expuesto a la vista (una cam-
pana). Si contrario a lo anterior, los productos o elementos
a limpiar por granallado, poseen reas de difcil acceso o
estn ocultas, el equipo adecuado es de cabina por succin
o presin de aire. Esto ltimo tambin aplica en los casos
de limpie za parcial por mscaras sobre reas completa-
mente expuestas, pues requiere del detalle y la seleccin
de zona, algo imposible de hacer en un equipo turbinado.
Los parmetros anteriores permiten tener una idea
muy cercana del equipo pertinente para cada caso; sin
embargo, es importante que la empresa conozca el
concepto de un especialista antes de hacer la inversin,
para no cometer errores y sufrir prdidas econmicas.
Fuentes
Gustavo Gmez asesor tcnico y comercial empresa Blasting Experts
Ltda. ventas@blastingexperts.com
www.metals.about.com, www.blastpromfg.com, www.wikipedia.com,
www.mpa.es, www.turbotecnica.it, www.daga.biz, www.cym.com.
ar ,www.abrasivosymaquinaria.com, www.lsindustries.com, www.
blasting.com.ar