Sunteți pe pagina 1din 268

John Scalzi

Rzboiul btrnilor
Traducere din limba englez i note: MARIAN TRU

P A R T E A N T I
UNU
!ou lucruri am "cut atunci c#nd am #m$linit a$tezeci i cinci de
ani% Am trecut $e la morm#ntul &o'iei mele% A$oi m(am #nrolat%
)izita la morm#ntul lui *ath+ a "o&t cea mai $u'in dramatic%
, #nmorm#ntat #n cimitirul -arri& .ree/0 cam la o mil
1
de$rtare
de ca&a noa&tr% 2nmorm#ntarea ei a "o&t un lucru de&tul de com$licat0
mai com$licat dec#t a "i crezut: nici unul dintre noi nu &e ate$ta &
moar at#t de cur#nd% 3rin urmare0 nici unul dintre noi nu g&i&e de
cu4iin' & #i a&igure un loc de 4eci% A "o&t oarecum umilitor0 ca &
"olo&e&c un eu"emi&m0 & m cert cu directorul cimitirului0 care #mi
re$roa "a$tul c &o'ia mea nu &e o&teni&e &(i "ac o rezer4are
$entru un loc de 4eci% 2n cele din urm0 cu a5utorul "iului meu .harlie
6 care &e #nt#m$la & "ie chiar $rimar 6 am reuit & rezol4m acea&t
$roblem% .alitatea de tat al $rimarului are a4anta5ele &ale%
Aadar0 morm#ntul7 Sim$lu i di&cret% 8 &im$l tbli' #n loc de
o $iatr monumental% S$re deo&ebire de morm#ntul 4ecin0 cel al
Sandrei .ain0 care are o $iatr uria0 din granit negru0 $e care &e a"l
"i9at o "otogra"ie a Sandrei de $e 4remea c#nd acea&ta era la liceu0
$lu& un citat &cli"o&it din *eat&0 ce4a de&$re moarte i tinere'e i
de&$re "rumu&e'ea care &e $re"ace #n $ra"% Sandra era egal cu &ine i
du$ moarte7 *ath+ &(ar "i amuzat & tie c alturi de ea &e a"la
$arcat &$re 4enica odihn Sandra .ain0 cu $iatra ei de morm#nt
uria i melodramatic% 2n tim$ul 4ie'ii0 *ath+ i Sandra .ain &(au
a"lat mereu #ntr(o com$eti'ie neobo&it0 care a $igmentat rela'ia
dintre ele% S$re e9em$lu0 la o ac'iune de caritate0 din acelea #n care
doamnele 4#nd $lcinte i $r5iturele $entru a &tr#nge "onduri0 *ath+
ar "i adu& o &ingur $lcint% Sand+ ar "i adu& trei i ar "i a$ucat(o
1

Autorul "olo&ete #n ace&t roman at#t &i&temul anglo(&a9on0 c#t i &i&temul metric0
du$ cum &e 4a 4edea mai de$arte% 8 mil : 1;<= metri%
>
dracii dac a lui *ath+ &(ar "i 4#ndut $rima% *ath+ ar "i $re#nt#m$inat
acea&t $roblem cum$r#nd de la bun #nce$ut una dintre $lcintele
Sandrei% ?reu de &$u& dac Sandra ar "i a$reciat ace&t ge&t &au
dim$otri4%
3re&u$un c $iatra de $e morm#ntul Sandrei re$rezenta ultimul
rcnet #n materie0 dar i ultimul cu4#nt al Sandrei #n cadrul ri4alit'ii
lor% Ultimul $entru c0 la urma urmei0 *ath+ era moart i nu mai
$utea re$lica nimic% 3e de alt $arte0 nu(mi aduc aminte & "i trecut
cine4a #n 4izit $e la morm#ntul Sandrei .ain% @a trei luni du$
moartea ei0 Ste4e .ain a 4#ndut ca&a #n care locui&er #m$reun i a
ter&(o #n Arizona0 cu un r#n5et larg #nti$rit $e moac% .e4a mai
t#rziu chiar mi(a trimi& o 4edere cu c#te4a r#nduri $e &$ate0 din care
am a"lat c &e #ncurca&e cu o "emeie de $e acolo0 care "u&e&e un &tar
$orno #n urm cu 4reo cincizeci de ani% Mi &(a $rut de $ro&t gu&t%
.o$iii i ne$o'ii Sandrei locuie&c #n oraul 4ecin0 dar la "el de bine ar
$utea "i i #n Arizona0 la c#t de de& #i 4iziteaz morm#ntul% )er&urile
lui *eat& de $e monumentul "unerar nu au mai "o&t citite de nimeni
du$ #nmorm#ntarea Sandrei% !e nimeni0 #n a"ar de mine%
Tbli'a care marcheaz morm#ntul lui *ath+ nu con'ine dec#t
numele ei A*atherine Rebecca 3err+B0 data naterii i data mor'ii0
$recum i cu4intele: IUCIT S8I, DI MAM% .ite&c i recite&c
ace&te cu4inte ori de c#te ori 4in la morm#nt% 3atru cu4inte0
in&u"iciente $entru a o de&crie $e *ath+0 dar care $ot de&crie $er"ect
o 4ia'% Nimic de&$re cum era *ath+ #n 4ia'a de zi cu zi0 de&$re
locurile $e care #i $lcea & le 4iziteze0 nimic de&$re culorile ei
$re"erate &au de&$re cum #i aran5a $rul% Nimic de&$re $re"erin'ele
$olitice &au dac a4ea ori nu &im'ul umorului% !in cele $atru cu4inte
nu &e $oate a"la dec#t "a$tul c a "o&t o &o'ie iubit i o mam la "el de
iubit% Di chiar a "o&t% ,a credea c a&ta e&te de&tul%
Nu(mi "cea mare $lcere & m duc la morm#ntul ei% Nu m
$uteam #m$ca cu g#ndul c "emeia care(mi "u&e&e &o'ie 4reme de
$atruzeci i doi de ani e moart% 2ntr(o &#mbt diminea' era #n
buctrie0 "c#ndu(i de lucru $e acolo i di&cut#nd cu mine de&$re
$licti&eala de la edin'a la care $artici$a&e cu o &ear #nainte0
#m$reun cu conducerea bibliotecii% 2n cli$a urmtoare &e a"la $e
E
$odea0 cu chi$ul din ce #n ce mai r4it0 $e m&ur ce &#ngele #i
in4ada creierul% 2mi era ciud c ultimele(i cu4inte "u&e&er: FUnde
naiba am $u& 4anilia aiaGH
!ete&tam "a$tul c de4eni&em unul dintre acei btr#ni care &e duc
la cimitir $entru a "i #m$reun cu &o'ia% .#nd eram tineri di&cutam
de&$re 4izitele la cimitir i de&$re inutilitatea ace&tora% Un morman
de carne #n de&com$unere i o grmad de oa&e care au alctuit
tru$ul cui4a nu re$rezint acea $er&oan% !oar carne #n
de&com$unere i oa&e0 at#t% 3er&oana re&$ecti4 nu mai e&te0 &(a du&
la ceruri &au a cobor#t #n iad0 oriunde &au nicieri% !ar nu mai e acolo%
@a "el de bine $o'i 4izita un cotlet% 3e m&ur ce #mbtr#neti #'i dai
&eama c e&te $er"ect ade4rat% !ar nu('i mai $a&% A&ta(i tot%
!ar0 $e c#t de mult uram & merg la cimitir0 m &im'eam
con"ortabil & tiu c ea e&te acolo7 #mi e dor de *ath+% Di #mi e&te
mai uor &(mi "ie dor de ea la cimitir0 acolo unde nu a clcat #n
tim$ul 4ie'ii0 dec#t &(i &imt li$&a $rin toate locurile #n care a "o&t c#t a
trit%
Nu am &tat mult la cimitir% Niciodat nu &tteam mult acolo% !oar
at#t c#t era nece&ar ca &(mi dau &eama c durerea l&at de $lecarea
ei era la "el de 4ie i de $roa&$t ca #n urm cu o$t ani% Mi(am dat
&eama0 atunci0 c mai a4eam i alte lucruri de "cut dec#t & &tau i &
5ele&c $rin cimitir0 $recum un btr#n &cr#ntit% Am $lecat de acolo i nu
m(am uitat nici mcar o dat $e&te umr% A "o&t ultima oar c#nd am
4izitat(o $e *ath+% !e "a$t0 a "o&t ultima oar c#nd am intrat #ntr(un
cimitir% Di nici nu am de g#nd & m &trduie&c &(mi mai aduc aminte
detaliile de atunci% Aa cum am &$u&0 locul acela era locul #n care ea
nu "u&e&e dec#t moart0 niciodat #n 4ia'% Nu e un moment demn de
'inut minte%
3#n la urm0 nici #nrolarea mea nu a "o&t chiar at#t de dramatic%
8relul #n care locuiam era $rea mic $entru a a4ea $ro$riul birou
de recrutare% Am "o&t ne4oit aadar & m duc $entru a&ta tocmai la
?reen4ille% .entrul de recrutare &e a"la #ntr(un mall $rginit0
#nghe&uit #ntre un magazin de buturi alcoolice i un mic atelier #n
care &e "ceau tatua5e% Interiorul biroului era mai degrab ano&t% Un
I
$u$itru dotat cu un calculator i o im$rimant0 dincolo de $u$itru o
"iin' uman0 dou &caune #n "a'a $u$itrului i alte a&e &caune
#nirate $e l#ng $ere'i% 2ntre &caune &e a"la o m&u' $e care zceau
$liante cu in"orma'ii utile de&$re recrutri i nite numere mai 4echi
din Time i Newsweek. *ath+ i cu mine "u&e&em $e aici #n urm cu
mai bine de zece ani i0 din c#te $uteam & bag de &eam0 nimic nu &e
&chimba&e% .hiar i re4i&tele $reau a "i tot cele de acum zece ani%
!oar $er&oana de la birou $rea & "ie nou% Nu(mi aduceam aminte
ca 4echiul recrutor & "i a4ut at#t de mult $r% Sau &#ni%
Jemeia $rea ocu$at cu introducerea unor date #n calculator0 nici
mcar nu &(a deran5at & ridice $ri4irea #n cli$a #n care c#nd am intrat
#n camer%
6 Imediat m ocu$ de dumneata0 a mormit ea0 $robabil ca un
re"le9 $a4lo4ian la de&chiderea uii%
6 Nu te grbi0 i(am r&$un&% Dtiu c e aglomerat $e aici%
Tentati4a mea de a "i ironic a "o&t ignorat cu de&4#rire0 aa cum
de alt"el mi &e #nt#m$la de obicei% M(am aezat $e unul dintre cele
dou &caune din "a'a $u$itrului i am ate$tat ca recrutoarea & #i
termine treaba%
6 )ii &au $leciG m(a #ntrebat ea0 cu na&ul #n ecran%
6 AdicG am re$licat0 nedumerit%
6 )ii &au $leciG a re$etat% )ii doar & &emnezi Inten'ia de #nrolare
&au 4rei & $leci la treabG
6 A0 4reau & trec la ac'iune%
R&$un&ul meu a determinat(o & ridice $ri4irea i & m &tudieze0
mi5indu(i ochii $rintr(o $ereche de ochelari cu lentile groa&e%
6 ,ti John 3err+0 a ro&tit ea%
6 ,u #n&umi% .um de(ai ghicitG
A $ri4it iari #n ecranul calculatorului%
6 Mul'i oameni au che" de #nrolare chiar de ziua lor de natere0 cu
toate c trebuie & treac treizeci de zile $#n & "ie con&idera'i
#n&crii% A&tzi a4em doar trei &rbtori'i: Mar+ )alor+0 care a &unat
de5a & ne anun'e c nu 4a 4eni0 .+nthia Smith i cu tine% Nu $ari a "i
.+nthia Smith%
6 S#nt "ericit & aud a&ta0 i(am r&$un&%
;
6 Di0 cum nu 4ii $entru $rima dat aici0 a continuat ea ignor#nd #n
continuare tentati4ele mele de a "i amuzant0 e rezonabil & #mi
imaginez c eti John 3err+%
6 3uteam & "iu doar un moneag care &e &imte &ingur0 #n cutare
de $u'in con4er&a'ie%
6 Nu $rea a4em $arte de aa ce4a% !e obicei #i alung $utii de
alturi0 ia cu tatua5ele lor &atani&te%
A dat #n &"#rit ta&tatura la o $arte i m(a $ri4it direct #n ochi%
6 Aadar7 & 4edem un act de identitate%
6 3i de5a tii cine &#nt0 i(am amintit%
6 !oar ca & "im &iguri0 a in&i&tat%
Nici mcar umbra unui &ur#& nu i(a #n"lorit $e chi$0 $e c#nd ro&tea
ace&te cu4inte% @ucrul zi de zi cu btr#ni binoi i gurali4i #i cerea
tributul0 de&igur%
I(am dat $ermi&ul de conducere0 certi"icatul de natere i cardul
de identitate% @e(a luat i le(a aezat $e birou0 du$ care mi(a o"erit
un &caner $entru am$rente% Mi(am aezat $alma $e&te &enzorul
&canerului i am ate$tat & "iu citit. A$oi a com$arat ce &cria $e
cardul de identitate cu rezultatele &canrii%
6 ,ti John 3err+0 a ro&tit #n cele din urm%
6 Di uite(aa am a5un& de unde am $ornit0 am comentat eu%
M(a ignorat din nou%
6 2n urm cu zece ani0 #n tim$ul &e&iunilor de $rezentare legate de
Inten'ia de #nrolare0 ai $rimit toate in"orma'iile nece&are cu $ri4ire la
Jor'ele .oloniale de A$rare $recum i obliga'iile i #ndatoririle $e
care trebuie & 'i le a&umi de #ndat ce te alturi J.A0 a recitat ea cu
o 4oce care trda "a$tul c ro&tea ace&te cu4inte cel $u'in o dat $e zi0
#n "iecare zi0 zi de zi7
6 2n $lu&0 #n ultimii ani 'i(au "o&t e9$ediate o &erie de materiale
care erau menite &('i re#m$ro&$teze cunotin'ele i &('i aduc
aminte care &#nt obliga'iile tale i #ndatoririle "a' de J.A7% 2n ace&t
moment0 crezi c ai ne4oie & 'i &e reamintea&c #n detaliu toate
ace&te lucruriG Sau declari c ai #n'ele& $e de$lin obliga'iile i
#ndatoririle la care 4ei "i &u$u&G Trebuie & #'i atrag aten'ia a&u$ra
"a$tului c nu 4ei "i $ede$&it &ub nici o "orm dac doreti & 'i &e
K
re#m$ro&$teze memoria &au dac0 #n ace&t moment0 renun'i & te
#nrolezi #n J.A%
Mi(am adu& aminte de edin'a de $rezentare% 3rima $arte a
edin'ei: un gru$ de oameni #n toat "irea0 aduna'i la .entrul
.omunitar din ?reen4ille0 &t#nd $e &caune $liante0 &$oro4ind i
m#nc#nd alune0 b#nd ca"ele i a&cult#nd $o4etile $licticoa&e de&$re
i&toria colonizrii &$a'iului co&mic de ctre oameni0 relatate $lat i
monoton de ctre un acti4i&t de la J.A% A$oi ace&ta a &co& un teanc
de $liante de&$re J.A i de&$re 4ia'a #n cadrul J.A0 $liante care
de&criau o 4ia' cazon obinuit% !u$ ce am trecut la di&cu'ii
libere0 am a"lat c "unc'ionarul acela cenuiu nici mcar nu era
#nrolat #n J.A% Ju&e&e anga5at $ur i &im$lu & $rezinte acele
materiale #n lungul 4ii Miami% A$oi0 #n $artea a doua a edin'ei0 am
"o&t &u$u& la o e9aminare medical &umar% Un medic a 4enit i a luat
c#te4a $robe de &#nge0 a colectat c#te4a celule din mucoa&a bucal i
mi(a "cut o &canare cerebral% !u$ toate a$aren'ele trecu&em de
e9amenul medical% Di am $lecat aca&% !in acel moment0 o dat $e an
$rimeam $rin $ot $liante de&$re J.A% !e "iecare dat0 ace&tea
a5ungeau la coul de gunoi%
6 2n'eleg $e de$lin toate ace&te lucruri%
A dat din ca$0 a$oi a cotrobit #ntr(un &ertar al biroului i a &co& o
"oaie de h#rtie i un creion% 3e h#rtia aceea erau ti$rite c#te4a
$aragra"e0 "iecare $aragra" "iind urmat de un loc $entru &emntur%
Semna #ntruc#t4a cu h#rtia $e care o &emna&em #n urm cu zece ani0
$rin care artam c #n'elegeam la ce urma & m &u$un i ce urma &
mi &e #nt#m$le $e&te un deceniu%
6 Am &('i cite&c "iecare $aragra"% @a &"#ritul "iecruia0 dac
#n'elegi de&$re ce e&te 4orba i dac acce$'i ceea ce e&te &cri& acolo0
4ei &emna i 4ei $une data $e r#ndul imediat urmtor% !ac ai
e4entuale nelmuriri0 #ntreab(m la &"#ritul "iecrui alineat% !ac
e&te ce4a cu care nu eti de acord &au nu #n'elegi0 nu &emnezi%
@im$edeG
6 Joarte lim$ede0 i(am r&$un&%
6 3er"ect0 a continuat ea% 3aragra"ul unu: Subsemnatul recunosc i
neleg faptul c, liber i nesilit de nimeni, accept s m nrolez n
L
Forele oloniale de !prare pentru o perioad de cel puin doi ani.
"n plus, neleg i snt de acord ca perioada iniial s poat fi
mrit unilateral de ctre Forele oloniale de !prare cu un
numr de pn la opt ani, n caz de rzboi i de situaii e#cepionale.
Acea&t clauz de Fzece ani #n totalH nu era un lucru nou $entru
mine% Mai citi&em din materialele care #mi "u&e&er trimi&e% M
#ntrebam0 oare c#'i oameni inter$reta&er greit acea&t clauz0 iar din
cei care o citi&er cu aten'ie0 oare c#'i #n'ele&e&er c 4or &ta to'i cei
zece ani #n &er4iciul J.AG 3rerea mea era c J.A n(ar "i $omenit
de cei zece ani0 dac nu ar "i "o&t ne4oie% !atorit @egii .arantinei0
in"orma'iile legate de rzboaiele coloniale a5ungeau greu &au deloc la
urechile oamenilor% !ar &e auzea de&tul ca & tim c nu $rea era
4reme de $ace $rin Uni4er&% Am &emnat%
6 3aragra"ul doi: "neleg c prin nrolarea $oluntar n Forele
oloniale de !prare snt de acord s port arme i s le folosesc
mpotri$a inamicilor %niunii oloniale, c&iar dac acetia pot fi alte
fore narmate umane. Nu $oi refuza, n timpul ser$iciului, portul i
folosirea armelor din moti$e religioase sau morale n scopul de a
e$ita lupta.
8are c#'i oameni &e altur unei armate i a$oi in4oc $robleme
de contiin'G Am &emnat%
6 3aragra"ul trei: "neleg i snt de acord c $oi ndeplini cu
credin i n cel mai scurt timp posibil ordinele i directi$ele date de
ctre ofierii superiori, ordine conforme cu regulamentele i codurile
de conduit ale Forelor oloniale de !prare.
Am &emnat%
6 3aragra"ul $atru: "neleg c prin nrolarea $oluntar n Forele
oloniale de !prare snt de acord ca prin orice mi'loc medical,
c&irurgical sau terapeutic s mi se aplice acele proceduri sau
tratamente prin care fora mea combati$ s fie mbuntit.
A5un&e&em la $artea cea mai intere&ant7 Iat moti4ul $entru
care eu0 acum 6 i la "el ca mine0 #n "iecare an0 o mul'ime de al'i
monegi 6 hotr#&em & m #nrolez #n J.A%
I(am &$u& c#nd4a bunicului meu c $#n 4oi "i de 4#r&ta lui &e 4a
de&co$eri un mi5loc $rin care durata 4ie'ii oamenilor & "ie mult
=
$relungit% Cunicul a r#& i mi(a &$u& c e9act a&ta credea i el c#nd4a%
.u toate ace&tea0 el #mbtr#ni&e% @a "el i eu% 3roblema cu 4#r&ta nu e
c ai tot "elul de necazuri0 unul du$ altul% 3roblema e c le ai $e
toate #n acelai tim$ i tot tim$ul% Nu $o'i o$ri $roce&ul de
#mbtr#nire% 3o'i am#na a&ta $rin tratament genetic0 $rin chirurgie
$la&tic0 $rin tran&$lanturi de organe% !ar0 indi"erent ce ai "ace0
btr#ne'ea te a5unge din urm% 2'i $ui un $lm#n nou7 inima ta ru$e o
4al4% 2'i $ui o inim nou7 i "icatul tu &e um"l $recum o $i&cin
gon"labil% 2'i &chimbi "icatul i ai $arte de un in"arct% Di aa mai
de$arte7 Ctr#ne'ea c#tig mereu% !eoarece #nc nu &(a reuit
#nlocuirea creierului%
S$eran'a de 4ia' a5un&e&e cu ce4a 4reme #n urm $e la nouzeci
de ani i &e &tabiliza&e acolo% .u chiu cu 4ai0 mai #ntin&e&em un $ic
de a'a 4ie'ii0 du$ care0 &e $are0 !umnezeu $u&e&e $iciorul #n $rag%
8amenii $ot tri mai mult i chiar trie&c mai mult% !ar trie&c mai
mult ca nite btr#ni% 2n $ri4in'a a&ta nu &e &chimba&e mare lucru%
Uit(te la tine7 .#nd eti de douzeci i cinci de ani0 treizeci i
cinci0 $atruzeci i cinci &au chiar cincizeci i cinci0 #nc te &im'i #n
&tare & iei 4ia'a #n $ie$t% .#nd ai aizeci i cinci de ani0 iar tru$ul tu
"ace $rimii $ai $e drumul care duce ctre decre$itudine0 toate ace&te
mi&terioa&e Ftratamente medicale0 chirurgicale0 tera$ii i $roceduriH
#nce$ & &une intere&ant% A$oi a5ungi la a$tezeci i cinci de ani%
3rietenii 'i(au murit iar tu 'i(ai #nlocuit cel $u'in un organ 4ital0
trebuie & te duci la baie de cel $u'in $atru ori $e noa$te0 abia urci
&crile g#"#ind i #'i &$ui c0 totui0 $entru 4#r&ta ta eti #ntr(o "orm
bun%
S $ui toate ace&tea #n balan' cu un deceniu de 4ia' tumultuoa&
#ntr(o zon de lu$t &eamn cu un t#rg cu dia4olul% Mai ale& c0 dac
nu o 4ei "ace0 la 4#r&ta de o$tzeci i cinci de ani0 &ingura di"eren'
dintre tine i o &ta"id ar "i aceea c0 dei 4ei a4ea aceleai riduri i
zb#rcituri i am#ndoi &#nte'i "r $ro&tat0 ei bine0 &ta"ida nu a a4ut
niciodat o $ro&tat de care & &ca$e%
.um reuea J.A & in4er&eze ciclul de #mbtr#nireG Nimeni de $e
3m#nt nu a4ea r&$un&ul% 8amenii de tiin' de $e Terra nu $ot
e9$lica cum Jor'ele .oloniale de A$rare $ot "ace a&ta0 i de aceea
1<
nu $ot ob'ine rezultate &imilare0 dei au #ncercat la greu% J.A nu
o$ereaz $e 3m#nt i $e nici o alt $lanet% 3rin urmare nu $o'i
#ntreba 4eteranii J.A0 $entru c nu(& de g&it% 8ricum0 J.A doar
"ace recrutri de $e $lanetele Uniunii .oloniale% !eci nici colonitii
nu tiu de&$re ce e&te 4orba% 8rice tratament &au tera$ie J.A &e
a$lic #n a"ara lumilor0 #n zonele de autoritate e9clu&i4 J.A0 la
ad$o&t de ochii gu4ernelor $lanetare &au na'ionale% !eci nici un
a5utor $o&ibil de la Unchiul Sam &au din alt $arte%
Uneori0 c#te un gu4ern &au $arlament &au $reedinte &au dictator
decide & interzic acce&ul J.A $e lumea re&$ecti40 $#n c#nd
acetia #i 4or "i dez4luit &ecretul% J.A nu comenteaz niciodat0 #i
"ace baga5ele i $leac% @a &curt 4reme0 to'i monegii $e&te a$tezeci
i cinci de ani din 'ara re&$ecti4 $leac #n e9cur&ii $e&te grani' i nu
&e mai #ntorc niciodat% J.A nu o"er nici o e9$lica'ie0 nici un
indiciu% !ac 4rei & a"li cum #ntinere&c oamenii0 trebuie & &emnezi%
Am &emnat%
6 3aragra"ul cinci: "neleg c prin nrolarea $oluntar n Forele
oloniale de !prare renun la cetenia deinut n entitatea
politic proprie, n acest caz Statele %nite ale !mericii, precum i la
(reptul de )eziden care mi permite s locuiesc pe planeta
*mnt. "neleg c cetenia mea $a fi de acum nainte transferat
ctre %niunea olonial n termeni generali i n mod particular
ctre Forele oloniale de !prare. )ecunosc i neleg faptul c
prin ncetarea ceteniei mele actuale precum i prin renunarea la
(reptul de )eziden mi este interzis ntoarcerea pe planeta
*mnt i, dup ncetarea ser$iciului n cadrul Forelor oloniale de
!prare, $oi fi transferat pe oricare dintre colonii, prin decizia
%niunii oloniale i+sau Forelor oloniale de !prare.
Mai &im$lu &$u&: nu te $o'i #ntoarce aca&% @ucrul ace&ta era0 de
alt"el0 &ubiectul @egilor .arantinei0 im$u&e de ctre Uniunea
.olonial i de ctre J.A0 o"icial $entru $rotec'ia 3m#ntului de alte
cata&tro"e 9enobiologice0 aa cum "u&e&e accidentul .rim$% 8amenii
de $e 3m#nt &u&'inu&er ace&te legi la 4remea re&$ecti4% ,&te
intere&ant de ob&er4at ce mentalitate izola'ioni&t $oate c$ta o
#ntreag $lanet du$ ce o treime din $o$ula'ia ma&culin i(a $ierdut
11
"ertilitatea #n decur& de un an% Acum &#nt mai $u'in entuzia&ma'i de
@egea .arantinei0 &(au $licti&it de 3m#nt i ar dori & 4ad i re&tul
Uni4er&ului $entru c au uitat de cata&tro"% !ar U. i J.A &#nt
&ingurele entit'i care de'in na4e &$a'iale dotate cu motoare de &alt i
care $ot a5unge la &tele% Aa merg lucrurile%
A.olonizarea e&te la m#na U.0 ei decid unde i cum% At#ta 4reme
c#t numai ei de'in mi5loacele de tran&$ort inter&telar0 "iecare coloni&t
&e duce acolo unde hotrte U.% Iar U. nu(i la& na4ele $e m#na
nimnui%B
Un e"ect &ecundar al @egilor .arantinei dar i al mono$olului
cltoriei inter&telare e&te acela c nu e9i&t canale de comunica'ie
direct #ntre 3m#nt i colonii A$recum nici #ntre coloniiB% Singurul
mod #n care &e $oate ob'ine un r&$un& de la o colonie e&te de a
trimite un me&a5 cu o na4 dotat cu motoare de &alt% J.A duc a&t"el
de me&a5e0 dar cu mare greutate i numai $entru gu4ernele $lanetare%
.eilal'i0 ciocuM mic% Sigur0 ai $utea & a$elezi la o anten radio i &
culegi &emnale de la colonii% !ar cea mai a$ro$iat dintre ele0 Al"a0
e&te la o$tzeci i trei de ani lumin% A&t"el c o &im$l trncneal
#ntre lumi ar "i cam di"icil%
Nu am #ntrebat dar #mi imaginez c ace&t $aragra" i(a determinat
$e mul'i & "ac $a&ul #na$oi% Una e & doreti & "ii iari t#nr0 i alta
e & #ntorci &$atele la tot ceea ce cunoti0 & lai #n urm $e to'i
$rietenii ti0 & renun'i la tot ceea ce ai trit0 la locuri i amintiri
adunate #n at#'ia ani%
Am &emnat%
6 Alineatul a&e0 i ultimul0 a anun'at recrutoarea% )ecunosc i
neleg c n termen de aptezeci i dou de ore de la ultima
semntur sau din momentul prsirii *mntului, indiferent care
dintre acestea $a sur$eni mai nti, din raiuni 'uridice $oi fi declarat
mort. !cest lucru $a a$ea efect pe teritoriul entitii politice a
semnatarului, n acest caz Statul ,&io i Statele %nite ale !mericii.
Toate bunurile rmase n urma mea $or fi redistribuite conform
legilor. Toate obligaiile legale i responsabilitile care nceteaz o
dat cu decesul $or nceta n fapt. azierul, precum i toate datele
despre semnatar, n folosul sau n detrimentul su, prin prezenta $or
1
fi lo$ite de nulitate, precum i toate datoriile $or fi terse, conform
legii. )ecunosc i neleg c dac nc nu mi-am rezol$at
redistribuirea bunurilor mele, atunci Forele oloniale de !prare
mi $or asigura consiliere legal i financiar pentru rezol$area
acestor probleme n termen de aptezeci i dou de ore.
Am &emnat% A4eam0 din acel moment0 a$tezeci i dou de ore #n
care & trie&c% Di & 4orbe&c%
6 .e &e #nt#m$l dac nu $r&e&c $laneta #n a$tezeci i dou de
oreG am #ntrebat #n 4reme ce returnam "ormularul recrutoarei%
6 Nimic0 mi(a r&$un& ea lu#nd h#rtiile% ,9ce$t#nd "a$tul c0 "iind
mort din $unct de 4edere legal0 toate bunurile tale 4or "i redi&tribuite
con"orm te&tamentului &au con"orm legii0 toate a&igurrile de 4ia' i
de &ntate 4or "i anulate0 lichidit'ile 4or "i #m$r'ite #ntre
motenitori% Jiind mort din $unct de 4edere legal0 nu 4ei "i $rote5at
de nici o lege #m$otri4a oricrei "orme de agre&iune0 inclu&i4
#m$otri4a crimei%
6 Aadar0 oricine m $oate ucide "r & $'ea&c nimic%
6 ,i bine0 nu0 a r&$un& ea% !ac te 4a ucide cine4a #n 8hio ar
$utea "i dat #n 5udecat $entru $ro"anare de cada4re%
6 Ja&cinant0 am murmurat%
6 8ricum0 a continuat ea cu cel mai $lat ton0 de obicei nu &e
a5unge at#t de de$arte% Te $o'i rzg#ndi oric#nd $e $arcur&ul celor
a$tezeci i dou de ore% 2n ace&t caz m $o'i &una la birou% 2n cazul
#n care nu &#nt aici0 a$elul tu 4a "i $roce&at automat i0 du$ ce &e
4eri"ic cererea ta de renun'are0 4ei "i re$u& #n dre$turi i eliberat de
orice alte obliga'ii "a' de J.A &au U.% !ar trebuie & ai #n 4edere c
nu 4ei mai a4ea $o&ibilitatea de a te #nrola din nou% 8 $o'i "ace o
&ingur dat%
6 Am $rice$ut0 i(am &$u&% Trebuie & de$un 4reun 5urm#ntG
6 Nicidecum% Acum 4oi $roce&a cererea ta i #'i 4oi da un tichet%
S(a #ntor& ctre calculator0 a &cri& ce4a la cla4iatur $re' de c#te4a
minute0 du$ care a lo4it ta&ta ,NT,R%
6 .alculatorul #'i 4a genera tichetul #n c#te4a cli$e%
6 2n ordine0 i(am &$u&% 3ot & te #ntreb ce4aG
6 S#nt mritat0 mi(a r&$un&%
1>
6 Nu a&ta doream & tiu% .hiar e9i&t oameni care &('i "ac
$ro$uneriG
6 Tot tim$ul7 A a5un& & "ie ener4ant%
6 2mi $are ru7 ce 4oiam & tiu e&te dac ai #nt#lnit $e cine4a
din J.A%
6 Altcine4a dec#t cei care &e #nroleazG
Am dat din ca$ a"irmati4%
6 Nu% J.A are o &ub&idiar aici care &e ocu$ cu recrutrile% !ar0
#n "a$t0 nici unul dintre noi nu e&te membru J.A% .red c nici
directorul nu e&te membru J.A% Toate materialele i in"orma'iile le
lum direct de la amba&ada U.% Nici nu cred c e9i&t cine4a de la
J.A $e 3m#nt0 #n ace&t moment% Di nici nu a 4enit 4reodat%
6 Nu 'i &e $are bizar & lucrezi $entru o organiza'ie cu care nu te(
ai #nt#lnit niciodatG
6 !eloc% Slu5ba e&te bun0 iar &alariul e&te &ur$rinztor de mare0
dac ai #n 4edere c#'i bani au bgat #n amena5area ace&tui birou%
8ricum0 tu eti $e $unctul de a te altura unei organiza'ii de&$re care
nu ai habar% Nu 'i &e $are bizarG
6 Nu0 am recuno&cut% S#nt btr#n0 &o'ia mea a murit i nu $rea mai
am moti4e & zbo4e&c $e aici7 .#nd #'i 4a 4eni 4remea0 ai & te
#nroleziG
A dat din umeri%
6 Nu m deran5eaz c 4oi #mbtr#ni%
6 Nici $e mine nu m deran5a g#ndul0 atunci c#nd eram t#nr% M
deran5eaz c &#nt de5a btr#n%
.u un o"tat0 im$rimanta a az4#rlit tichetul $rintr(o "ant% Semna
cu un card bancar% Mi l(a o"erit imediat%
6 A&ta(i tichetul% .u el te identi"ici ca "iind John 3err+0 recrut
J.A% S nu(l $ierzi% Autobuzul tu 4a $leca din "a'a ace&tui birou #n
trei zile de acum #nainte i te 4a duce la Aero$ortul !a+ton% 3lecarea
4a "i la ora <L:><% .a o recomandare0 #ncearc & "ii aici de4reme% 8
& ai 4oie doar cu o &ingur geant cu obiecte $er&onale0 aa c ai
gri5 ce 4ei lua cu tine7 !e la !a+ton o &a zbori &$re .hicago cu
cur&a de la ora 11% !e acolo 4ei $leca &$re Nairobi cu na4eta de la
ora 1E% Nborul 4a dura cam nou ore0 aadar 4ei a5unge la Nairobi
1E
a$roa$e de miezul no$'ii% 8 & "ii #nt#m$inat de un re$rezentant al
J.A i 4ei a4ea dou 4ariante0 "ie & urci imediat $e 4re5ul de "a&ole
&$re &ta'ia U.0 "ie & te odihneti $#n a doua zi i & urci la ora =
diminea'a% !e acolo 4ei "i #n m#inile celor de la J.A%
Am luat tichetul%
6 .e &e #nt#m$l dac a$ar #nt#rzieri #n tim$ul zboruluiG
6 !e cinci ani lucrez aici i nu a e9i&tat nici o #nt#rziere0 mi(a
r&$un&%
6 ?roza47 cred c i trenurile J.A &#nt la "el de $reci&e%
Mi(a aruncat o $ri4ire ine9$re&i4%
6 Dtii0 am tot cutat & "ac $oante tot tim$ul7
6 Dtiu0 mi(a r&$un&% 2mi $are ru% Sim'ul umorului mi(a "o&t
e9tir$at $e cale chirurgical0 #nc din co$ilrie%
6 8h7
6 A&ta a "o&t o glum0 a adugat ea du$ care &(a ridicat #n
$icioare i mi(a #ntin& m#na%
M(am ridicat i eu i ne(am &tr#n& m#inile%
6 Jelicitri0 recrut7 Mult ba"t i noroc0 acolo0 $rintre &tele7
.hiar #'i dore&c a&ta%
6 Mul'ume&c%
S(a aezat la loc i i(a #n'e$enit $ri4irea #n ecranul calculatorului%
Am #n'ele& c #mi ddu&e liber%
A"ar0 am zrit o "emeie #n 4#r&t #ndre$t#ndu(&e ctre biroul de
recrutare% I(am tiat calea%
6 .+nthia SmithG
6 !a0 mi(a r&$un&7 !e unde tiiG
6 )oiam doar &('i urez la mul'i ani0 i(am &$u&0 du$ care mi(am
4zut de drum% Di $oate c o & ne #nt#lnim $e acolo0 $e &u&7
!u$ ce i(a $icat "i&a0 a z#mbit% 2n &"#rit0 reui&em & determin $e
cine4a & z#mbea&c #n ziua aceea% @ucrurile $reau a &e aeza #n
matc%
DOI
Nairobi &(a r&ucit &ub noi i a $rin& & coboare% ,ram #ntr(un
1I
a&cen&or ra$id0 de "a$t a&ta i era 4re5ul de "a&ole0 i $ri4eam
3m#ntul cum &e "ace tot mai mic%
6 3arc ar "i "urnici0 a cotcodcit @eon !ea/ du$ ce &(a aezat
l#ng mine% Jurnici negreO
Am &im'it ne4oia & &$arg "erea&tra i &(l az4#rl $e @eon a"ar%
!in $cate nu era nici un mi5loc $rin care &(o $ot &$arge% )re5ul de
"a&ole a4ea dre$t F"erea&trH o &u$ra"a' de diamant &intetic% !e "a$t0
#ntreaga $lat"orm era alctuit din acelai material0 a&t"el #nc#t
$a&agerii $uteau $ri4i ne&tingheri'i #n orice direc'ie% 8ricum0 cabina
era $re&urizat iar ace&t lucru urma & re$rezinte un a4anta5 $entru
noi $e&te c#te4a minute0 c#nd am "i a5un& la o altitudine &u"icient de
mare #nc#t orice "i&ur a "ere&trei & conduc ra$id la o e9$lozie a
#ntregii $lat"orme0 urmat0 "ire&c0 de hi$o9ie i moarte%
3rin urmare0 @eon nu a4ea & aib $arte de o re4enire ra$id i
neate$tat $e 3m#nt% .u at#t mai ru% @eon &e li$i&e de mine #n
.hicago $recum o c$u dolo"an0 $lin de c#rna'i i bere% ,ram
&ur$rin& de "a$tul c0 iat0 cine4a cu &#ngele $lin de untur de $orc0
reui&e & a5ung la a$tezeci i cinci de ani% .ea mai mare $arte a
zborului &$re Nairobi mi(o $etrecu&em a&cult#ndu(i teoriile cu $ri4ire
la com$ozi'ia ra&ial a coloniilor0 teorii marcate #n r&tim$uri de c#te
o bin% Iar din toate ace&tea0 binile erau $artea cea mai $lcut%
Nicic#nd nu(mi dori&em mai a$rig o $ereche de cti la care &
a&cult $rogramul de di4erti&ment o"erit #n a4ion%
Am tra& nde5de c 4oi &c$a de el urc#nd $rimul $e 4re50 &$re
&ta'ia U.% @eon $rea genul de indi4id care are ne4oie de odihn
du$ ce 5umtate de zi &(a o&tenit & tot &lobozea&c 4#nturi $e&te tot%
N(am a4ut a&emenea noroc% Ideea c urma & $etrec #nc a&e ore
alturi de @eon i de binile &ale era de ne&u$ortat% Jie #l aruncam
$e&te bord0 "ie m aruncam eu% M(am &cuzat $rete9t#nd c trebuie &
merg & m uurez% @eon a mormit a #ncu4iin'are% Am $ornit &$re
&t#nga0 ca$ com$a& &$re toalete0 dar cut#nd cu $ri4irea un loc #n care
@eon nu ar "i $utut & m g&ea&c%
Nu era tocmai uor & te a&cunzi acolo% 3lat"orma 4re5ului a4ea
"orma unui co4rig cu un diametru de 4reo &ut de $icioare

% ?aura


Unitate de m&ur anglo(&a9on $entru lungime% Un $icior : ><0I centimetri%
1;
central a torului0 adic zona #n care $lat"orma gli&a #n lungul
4re5ului0 a4ea cam douzeci de $icioare% )re5ul #n &ine0 adic
mnunchiul de cabluri0 era ce4a mai mic #n diametru0 cam la
o$t&$rezece $icioare% .eea ce nu $rea deloc a "i "oarte gro& $entru
un cablu care urc &$re cer cale de c#te4a mii de mile% Interiorul
torului era $lin de cabine con"ortabile &au de cana$ele $e care $uteai
& &tai linitit i & $l4rgeti #n 4oie% Mai erau i c#te4a locuri #n
care $a&agerii &e $uteau uita la un "ilm &au $uteau m#nca &au0 $ur i
&im$lu0 $uteau 5uca ce4a% Di0 bine#n'ele&0 erau &umedenie de "ere&tre
$rin care cltorii &e $uteau zg#i la 3m#nt0 la celelalte 4re5uri din
4ecintate &au la &ta'ia de dea&u$ra%
2n an&amblu0 $lat"orma ddea im$re&ia unui hol de hotel lan&at
bru&c $e o orbit geo&ta'ionar% Singura $roblem era c de&ignul
de&chi& nu $rea #mi o"erea locuri #n care & m a&cund% Nici clien'ii
nu erau $rea numeroi% Nu a4eam #n 5urul meu de&tui $a&ageri $rintre
care & m "ac $ierdut% M(am hotr#t0 #n cele din urm0 &(mi iau ce4a
de but de la un bar aezat $e centrul $lat"ormei0 cum4a #n direc'ia
o$u& locului #n care #l l&a&em $e @eon% A4#nd #n 4edere condi'iile0
acolo a4eam an&e &(l e4it c#t mai mult tim$ $o&ibil%
3r&irea 3m#ntului "u&e&e un lucru iritant din $unct de 4edere
"izic i a&ta mul'umit lui @eon0 dar din $unct de 4edere emo'ional
lucrurile "u&e&er &ur$rinztor de uoare% M hotr#&em cu un an
#nainte c m 4oi altura J.A% Aadar totul &e rezuma&e0 #n ultimul
an0 la #nt#lniri de rma& bun i la rezol4area lucrurilor curente% Atunci
c#nd0 #n urm cu un deceniu0 eu i *ath+ ne(am hotr#t $entru $rima
dat & ne #nrolm #n J.A0 am trecut ca&a i $e numele "iului no&tru0
.harlie0 a&t"el #nc#t acea&ta & intre #n $o&e&ia lui "r a mai "i ne4oit
& #ndure alte $roceduri legi&lati4e% *ath+ i cu mine nu de'ineam
nimic cu ade4rat 4aloro&0 doar mrun'iurile $e care un cu$lu le
$oate &tr#nge #n decur&ul 4ie'ii% Ma5oritatea ace&tora le r&$#ndi&em #n
ultimul an0 $e la $rieteni i $e la rude% .harlie urma & &e ocu$e de
re&tul0 ce4a mai t#rziu%
S $r&eti oameni nu e&te chiar at#t de greu% 8amenii
reac'ioneaz di"erit la a"larea 4etii c te(ai deci& & te alturi J.A%
1K
!i"erite ni4eluri de &ur$rindere i de tri&te'e0 tiind c nu te 4ei mai
#ntoarce aca&% Nu e&te la "el ca i cum ai "i mort% ,i tiu c tu0 de
"a$t0 eti #n 4ia'0 unde4a $rintre &tele% Di0 la naiba0 chiar ei ar $utea
4eni du$ tine0 mai de4reme &au mai t#rziu% Semna $u'in cu ceea ce
#mi imaginam c &e #nt#m$la #n urm cu c#te4a &ute de ani0 atunci
c#nd cine4a cuno&cut &e urca #ntr(o cru' i $ornea $rin $reerie0 ctre
4e&t% 2l 5eleau o 4reme0 le era dor de el0 a$oi &e #ntorceau la 4ia'a lor
de zi cu zi%
8ricum0 cu un an #nainte0 anun'a&em $e toat lumea c urma &
$lec% Am a4ut de&tul tim$ & &$un ce a4eam de &$u&0 &(mi $un #n
ordine treburile i & m #m$ac cu toat lumea% 2n decur&ul anului am
a4ut c#te4a #nt#lniri cu 4echi $rieteni $recum i cu rude a$ro$iate i
am zg#rmat #n rni 4echi i #n cenua amintirilor% 2n a$roa$e toate
cazurile &(a terminat cu bine% 2n c#te4a r#nduri mi(am cerut iertare
$entru "a$te $e care nu le regretam #n mod &$ecial0 iar o dat m(am
trezit #n $at cu cine4a cu care ar "i "o&t mai bine & n(o "ac% !ar
trebuie & "aci ceea ce e&te de "cut ca & o"eri oamenilor alinare0 #i
"ace & &e &imt mai bine i0 oricum0 nu te co&t mare lucru% 3re"er &(
mi cer &cuze $entru un lucru $e care nu l(am "cut &au de care nu #mi
$a& $rea mult i & la& $e cine4a #n urma mea care &(mi ureze
noroc0 dec#t & m #nc$'#nez0 iar a$oi cine4a & &e roage ca 4reun
e9tratere&tru &(mi &ug creierii% S$une'i(i a&igurare /armic%
.harlie "u&e&e $reocu$area mea $rinci$al% 3recum mul'i al'i ta'i
i "ii0 a4u&e&em i bune i rele% Nu "u&e&em un $rinte model i nici el
nu "u&e&e 4reun "iu $rea cuminte0 golnind $rin 4ia' $#n $e la
treizeci de ani% 2n momentul #n care a"la&e c eu #m$reun cu *ath+
doream & ne #nrolm0 $ur i &im$lu a e9$lodat% A 'inut & ne readuc
aminte c $rote&ta&em c#nd4a #m$otri4a Rzboiului Subcontinental%
Ne(a reamintit c #l #n4'a&em c 4iolen'a nu e&te o &olu'ie &au un
r&$un& la $roblemele lumii% Ne(a reamintit c #l $ede$&i&em odat &
nu ia& din ca& o lun #ntreag0 doar $entru "a$tul c &e du&e&e &
"ac tir #m$reun cu Cill Poung0 cel de&$re care a4eam am#ndoi
im$re&ia c0 $entru un om de treizeci i cinci de ani0 &e $rezenta
de&tul de ciudat i a&ta nu(l recomanda dre$t model%
Moartea lui *ath+ $u&e&e ca$t di&$utelor noa&tre0 $entru c
1L
am#ndoi0 i eu0 i el0 ne(am dat &eama c toate ace&te mici certuri
chiar nu a4eau #n&emntate% ,u eram 4du40 el era burlac i0 $e
moment0 nu ne a4eam dec#t $e noi% Unul $entru cellalt% @a &curt
4reme du$ aceea0 a cuno&cut(o $e @i&a i &(a c&torit cu ea% @a un
an du$ c&torie0 a de4enit la r#ndul lui tat i a "o&t reale& $rimar0
am#ndou e4enimentele #nt#m$l#ndu(&e #ntr(o &ingur noa$te de
$omin% .harlie &(a realizat t#rziu0 dar a merit ate$tarea% 2nainte de
$lecare am a4ut o di&cu'ie0 #n care mi(am cerut &cuze A&incerB $entru
unele lucruri i0 la "el de &incer0 i(am &$u& c#t de m#ndru &#nt de el
$entru ceea ce de4eni&e% Ne(am aezat a$oi $e 4erand0 "iecare cu
c#te o bere #n m#n% M uitam la ne$otul meu0 Adam0 care &e 5uca cu
o minge de ba&eball #n curtea din "a'0 i am 4orbit toat &eara de&$re
"el de "el de nimicuri% .#nd ne(am de&$r'it0 eram cei mai buni
$rieteni% .eea ce &e i $re&u$une c trebuie & &e #nt#m$le #ntre ta'i i
"ii%
Dedeam la barul acela0 trg#nd de o &ticl de .oca(.ola i
g#ndindu(m la .harlie i la "amilia lui0 c#nd am auzit 4ocea lui @eon
mormind ce4a0 urmat de o alt 4oce0 5oa&0 $reci& i "eminin0
r&$unz#ndu(i% 2m$otri4a 4oin'ei mele0 m(am ridicat $e&te te5gheaua
barului% @eon reui&e0 a$arent0 & #ncol'ea&c o &rman "emeie creia
#i li4ra0 "r #ndoial0 o &um de teorii cretine0 &ecretate de creierul
&u bo4in% Un im$ul& ca4alere&c m(a #ndemnat & inter4in i & o
&ca$ $e biata "emeie0 #n loc & m a&cund%
6 Tot ceea ce 4reau & &$un0 e9$lica @eon0 e&te c nu mi &e $are
corect ca tu &au eu0 &au oricare alt american0 & trebuia&c &
ate$tm $#n #mbtr#nim mai ru dec#t un ccat u&cat0 ca & a4em
an&a & $lecm% 2n 4reme ce to'i hindu tia mititei au 4oie & &e care
#n lumile noi la "el de re$ede $recum &e #m$uiaz% Di &e #nmul'e&c al
naibii de re$ede7 .hiar nu e&te corect% ie 'i &e $are corectG
6 Nu0 nu $are tocmai corect0 i(a r&$un& "emeia% !ar cred c nici
lor nu li &e $are corect "a$tul c noi am ter& NeQ !elhi i Comba+
de $e "a'a $m#ntului%
6 ,9act a&ta &$un i euO a e9clamat @eon% @e(am tra& c#te4a
lo4ituri nucleareO Am c#tigat rzboiulO A&ta trebuia & #n&emne ce4a%
Di uite ce(a ieit% ,i au $ierdut0 dar ei &#nt cei care colonizeaz
1=
Uni4er&ul i &ingurul mod #n care noi $utem & $lecm e&te & ne
#nrolm ca &(i $rote5mO Iart(m0 dar nu &$une Ciblia: Fcei bl#nzi
4or moteni 3m#ntulHG .red c $ierz#nd un a"uri&it de rzboi0 atunci
de4ii al naibii de bl#nd%
6 Nu cred c citatul acela #n&eamn ceea ce crezi tu c #n&eamn0
@eon0 am inter4enit a$ro$iindu(m de cei doi%
6 JohnO Iat $e cine4a care tie de&$re ce 4orbe&c0 a r#n5it @eon%
Jemeia &(a #ntor& &$re mine%
6 2l cunoti $e ace&t omG m(a #ntrebat ea cu un ton care &$unea c0
dac lucrurile &tau aa0 atunci ce4a e&te #n neregul cu mine%
6 Ne(am cuno&cut #n drum &$re Nairobi0 am r&$un& ridic#nd uor
dintr(o &$r#ncean ca &(i arat c nu eu #l ale&e&em dre$t com$anion%
S#nt John 3err+0 am adugat%
6 Je&&e ?onzale&0 &(a $rezentat ea%
6 2nc#ntat0 i(am r&$un& i m(am #ntor& ctre @eon% Uite0 @eon0 ai
greit citatul% Ace&ta e&te din 3redica de $e Munte i &$une a&t"el:
F"erice de cei bl#nzi0 cci ei 4or moteni 3m#ntulH% Motenirea
3m#ntului &e $re&u$une c ar trebui & "ie o r&$lat i nu o
$edea$&%
@eon a cli$it i a &tr#mbat din na&%
6 .hiar i aa0 i(am #n4in&% @e(am "cut $ra" goazele alea mici i
tuciurii% Noi ar trebui & colonizm Uni4er&ul0 nu ei%
Am de&chi& gura &(i r&$und0 dar Je&&e mi(a dat un ghiont%
6 FJerice de cei oro$&i'i0 cci a lor 4a "i #m$r'ia .erurilorH0 a
re$licat ea $ri4ind &$re mine%
@eon a c&cat gura la noi $re' de c#te4a cli$e%
6 Nu 4orbeti &erio&0 a grit #n cele din urm% Nu zice nicieri #n
Ciblie c noi trebuie & rm#nem #n'e$eni'i $e 3m#nt #n 4reme ce o
aduntur de tuciurii0 care nici mcar nu cred #n Ii&u&0 um$le gala9ia%
Di0 cu &iguran'0 nu &crie nicieri ca noi &(i $rote5m $e aceti
ticloi0 #n 4reme ce ei &e $limb $rintre &tele% .ri&toa&e0 am a4ut un
"iu #n acel rzboi% Unul de(la cu zbenghi #n "runte l(a #m$ucat #n
coaie% 2n coaieO Di(au meritat &oarta0 cur4ele dreacuM% Aa c nu(mi
cere'i acum & "iu #nc#ntat c0 iat0 4a trebui & le &al4ez $ieile0 acolo0
#n colonii%
<
Je&&e a cli$it &$re mine%
6 )rei & continui tuG
6 !ac nu te deran5eaz0 am &$u&%
6 !eloc%
6 F!ar ,u 4 &$un: iubi'i $e 4r5maii 4otriH0 am citat%
FCinecu4#nta'i $e cei care 4 ble&team0 "ace'i bine celor ce 4 ur&c
i ruga'i(4 $entru cei ce 4 a&u$re&c i 4 $rigone&c% .a & "i'i "ii ai
Tatlui 4o&tru care e&te #n ceruriR cci ,l "ace & r&ar &oarele Su
$e&te cei ri i $e&te cei buni0 i d $loaie $e&te cei dre$'i i $e&te cei
nedre$'i%H
@eon &e #nroi&e la chi$ $recum un rac "iert%
6 )(a'i $ierdut min'ile0 am#ndoi0 a ro&tit el i a $lecat0 tro$ind
#mbu"nat0 $e c#t de re$ede #i $ermiteau uncile%
6 Mul'ume&c0 Ii&u&e0 am murmurat% @a $ro$riu%
6 ,ti de&tul de bun la citate din Ciblie0 a remarcat Je&&e% Ai "o&t
4reun $a&tor #ntr(o 4ia' anterioarG
6 Nu0 i(am r&$un&% Am locuit #ntr(un orel cu dou mii de
&u"lete i cin$e bi&erici% Ciblia era ghidul de con4er&a'ie acolo% 3lu&
c nu trebuie & "ii o $er&oan religioa& ca & a$reciezi 3redica de $e
Munte% !ar tu ce &cuz aiG
6 8rele de religie de la coala catolic% 2n cla&a a zecea am c#tigat
i o cocard $entru memorat% Uluitor c#t de multe lucruri $oate $&tra
creierul0 chiar i du$ aizeci de ani% Uluitor0 cu at#t mai mult cu c#t
acum nu &#nt #n &tare &(mi aduc aminte unde #mi $archez maina0
atunci c#nd m duc la magazin%
6 2n "ine0 #mi cer &cuze $entru com$ortamentul lui @eon% !e abia
l(am cuno&cut0 dar mi(a "o&t de&tul ca &(mi dau &eama c e&te un
idiot%
6 FNu 5udeca0 dac nu 4rei & "ii 5udecatH0 a dat ea din umeri%
8ricum0 $rerile lui &#nt #m$rtite de mult lume% .red c ideile
ace&tea &#nt greite0 &tu$ide0 dar a&ta nu #n&eamn c nu #n'eleg7 #mi
dore&c & "i "o&t i o alt cale $entru mine ca & 4d coloniile dec#t &
ate$t o 4ia' #ntreag0 du$ care & "iu ne4oit & m #nrolez $entru a
$utea a5unge la &tele% !ac a "i $utut "i coloni&t #n tinere'e0 "ii &igur
c a "i $ro"itat de ocazie%
1
6 Aadar nu te(ai #nrolat $entru militrie i a4enturi%
6 Cine#n'ele& c nu $entru a&ta0 a $u"nit cu un $ic de di&$re'% Tu
te(ai #nrolat $entru c a4eai un mare che" & lu$'i $rin rzboaiele lorG
6 Nu0 am recuno&cut%
A dat din ca$%
6 Nici eu% Ma5oritatea de aici nu $entru a&ta &(a #nrolat% @eon0 cu
&iguran'0 nu de dragul armatei &(a #nrolat% ,l nici mcar nu(i $oate
&u"eri $e ia de trebuie &(i $rote5m% 8amenii 4in aici $entru nu(&
gata & moar i $entru c nu 4or & #mbtr#nea&c% )in aici $entru c
4ia'a de $e 3m#nt nu mai $rezint nici un intere& du$ o anumit
4#r&ta% Sau 4in doar ca & 4ad i alte locuri0 #nainte de a muri% ,u0
una0 $entru a&ta m(am #nrolat% Nu $entru a lu$ta &au $entru a "i din
nou t#nr% )reau & 4d cum e&te #n alt lume%
S(a #ntor& & $ri4ea&c $e "erea&tr%
6 Sigur0 $oate $rea ciudat & m auzi &$un#nd a&ta% Dtii c $#n
ieri nu am ieit niciodat din Te9a&G
6 Nu trebuie &('i $ar ru% Te9a&ul e&te un &tat mare%
A z#mbit%
6 Mul'ume&c0 nu(mi $are ru% .#nd eram mic0 #mi $lcea &
cite&c toate $o4etile din T#nrul .oloni&t i & le urmre&c
&$ectacolele0 #mi $lcea & 4i&ez la cum ar "i & creti 4ite $e
Arcturu& &au cum ar "i & te lu$'i cu &c#rboii 4iermi de $m#nt de $e
?amma 3rime% .#nd am cre&cut mi(am dat &eama c0 de "a$t0
colonitii ia &#nt din India i din *azah&tan i din Nor4egia0 de acolo
de unde gu4ernele nu &#nt #n &tare & aib gri5 de toat $o$ula'ia0 iar
"a$tul c m n&cu&em #n Statele Unite #n&emna c nu 4oi $leca
niciodat acolo0 &u&% Di am mai a"lat c nu &#nt turme i cirezi $e
Arcturu& i nici 4iermi de $m#nt $e ?amma 3rimeO Am "o&t "oarte
dezamgit & aud a&ta% A4eam doar doi$e ani%
A dat din nou din umeri%
6 Am cre&cut #n San Antonio0 am "o&t la Uni4er&itatea din Te9a&
i m(am re#ntor& la San Antonio0 unde m(am i anga5at% 2n cele din
urm m(am mritat0 eu i cu &o'ul meu ne $etreceam 4acan'ele $e
'rmul ?ol"ului% .u ocazia ani4er&rii a treizeci de ani de c&torie0
am#ndoi am hotr#t & mergem #n Italia% Nu am $lecat niciodat%

6 .e &(a #nt#m$latG
A $rin& a r#de%
6 Secretara lui0 a&ta &(a #nt#m$lat% 2n cele din urm ei au $lecat #n
Italia0 #n luna lor de miere% ,u am rma& aca&% 3e de alt $arte0
am#ndoi au &"#rit $rin a m#nca &coici otr4itoare #n )ene'ia% Aa c
mai bine c n(am "o&t% !u$ a&ta nu mi(am "cut mari gri5i #n ce
$ri4ete $lecatul% Dtiam c m 4oi #nrola imediat ce a "i $utut% A&ta
am "cut i iat(m aici% !ei0 acum #mi dore&c & "i cltorit mai
mult% Am zburat de la !alla& direct la Nairobi% A "o&t groza4% 2mi
dore&c & o "i "cut de mai multe ori dec#t o &ingur dat #n 4ia'% .a
& nu $omene&c de ceea ce &e #nt#m$l acum%
A dat din m#n &$re "erea&tr0 &$re $ei&a5ul de a"ar i &$re
cablurile 4re5ului%
6 Nu am crezut c 4oi dori & "ac a&ta 4reodat% )reau & &$un0 ce
anume 'ine cablul &ta #n &u&G
6 .redin'a0 am r&$un&% Tu crezi c nu 4a cdea0 $rin urmare nu
cade% 2ncearc & nu te g#ndeti $rea mult la a&ta0 alt"el intrm cu to'ii
#n bucluc%
6 .e cred eu0 a &$u& Je&&e0 e c 4reau & mn#nc ce4a% Te
tenteazG
6 .redin'a0 a &$u& -arr+ Sil&on i a $rin& a r#de% 2ntr(ade4r0
$oate credin'a 'ine cablul &ta #n &u&% 3entru c &#nt al naibii de &igur
c nu e&te doar "izica la mi5loc%
-arr+ Sil&on &e aeza&e l#ng noi0 la ma&a la care m#ncam%
6 )oi doi arta'i de $arc 4 cunoate'i i a&ta 4 deo&ebete de
ma5oritatea celor de aici0 ne &$u&e&e a$ro$iindu(&e%
@(am in4itat & &tea cu noi i a acce$tat oarecum recuno&ctor%
Ju&e&e $ro"e&or de "izic la un liceu din Cloomington0 Indiana0
4reme de douzeci de ani0 ne(a $o4e&tit el0 iar 4re5ul de "a&ole l(a
nedumerit $e toat durata a&cen&iunii%
6 Adic 4rei & &$ui c nu legile "izicii 'in cablul #n &u&G a #ntrebat
Je&&e% .rede(m0 nu e&te ceea ce 4reau & aud acum%
-arr+ a z#mbit%
6 Scuze0 am & re"ormulez% .u &iguran'0 "izica e&te cea care 'ine
>
4re5ul de "a&ole #n &u&% !ar "izica im$licat #n a&ta nu e&te de un &oi
obinuit% S#nt o grmad de che&tii aici care nu au &en& la &u$ra"a'a
3m#ntului%
6 3re&imt c urmeaz o $relegere de "izic0 am murmurat%
6 Am $redat acea&t materie adole&cen'ilor 4reme de douzeci de
ani0 a re$licat -arr+ i a &co& din buzunar un carne'el i un creion% Nu
doare0 crede(m% S 4 e9$lic7
-arr+ a #nce$ut & de&eneze un cerc la marginea de 5o& a $aginii%
6 A&ta e 3m#ntul% Iar a&ta Aa de&enat un cerc mititel la 5umtatea
$aginiiB e&te Sta'ia .olonial% Se a"l $e o orbit geo&incron0 a&ta
#n&eamn c &t0 $ractic0 #n acelai loc0 relati4 la &u$ra"a'a
3m#ntului% Adic e&te $ermanent dea&u$ra lui Nairobi% @im$ede
$#n acumG
Am dat din ca$ a"irmati4%
6 Cun% Acuma0 $rinci$iul 4re5ului de "a&ole e&te urmtorul: &ta'ia
e&te legat de 3m#nt $rintr(un mnunchi de cabluri0 ca alea de le
4edem $e "erea&tr% 3e 4re5 &tau at#rnate o mul'ime de $lat"orme0 cum
e a&ta #n care &#ntem noi0 iar ace&te $lat"orme $ot urca i cobor# #n
lungul cablurilor%
-arr+ a de&enat #ntre cele dou cercuri o linie care re$rezenta
4re5ul0 iar $e acea&t linie a de&enat a$oi un $tr'el mic0 adic
$lat"orma%
6 Ideea e&te c un a&t"el de a&cen&or nu are ne4oie de 4iteza de
e4adare $e care o nece&it0 & &$unem0 o rachet obinuit% .eea ce
e&te de bine $entru noi0 $entru c nu trebuie & zburm cu o rachet
accelerat i & &tm #nghe&ui'i #n &caune cu &enza'ia c un ele"ant
tocmai i(a $u& $iciorul $e $ie$tul no&tru% , de&tul de &im$lu7
3artea intere&ant e&te c 4re5ul de "a&ole nu re&$ect cerin'ele "izicii
elementare ale unui cablu cla&ic #ntin& #ntre 3m#nt i un obiect din
&$a'iu% Di a&ta din $ricin c &ta'ia A-arr+ a de&enat o linie #n
$relungire0 dincolo de cercule'ul &ta'iei0 ctre marginea &u$erioar a
"oii de h#rtieB0 aadar &ta'ia nu trebuie & &e a"le la ca$tul 4re5ului%
!in moti4e legate de echilibrarea ma&elor $recum i de dinamica
orbital0 trebuie & e9i&te un cablu &u$limentar care &e $relungete la
zeci de mii de mile dincolo de &ta'ie% Jr acea&t contrabalan&are0
E
orice 4re5 de "a&ole ar de4eni in&tabil i $ericulo&%
6 Di 4rei & &$ui c &ta nu e&te0 am #ntrebat%
6 Nu numai c nu e&te in&tabil dar e&te0 $robabil0 cel mai &igur
mi5loc de tran&$ort imaginat 4reodat0 a r&$un& -arr+% )re5ul e&te #n
e9$loatare de mai bine de un &ecol% ,&te &ingurul $unct de $lecare
$entru coloniti% Nu &(a #nregi&trat niciodat 4reun accident din
moti4e de in&tabilitate &au datorit alterrii materialului din care e&te
con&truit% A e9i&tat celebrul bombardament al 4re5ului0 acum
$atruzeci de ani0 dar atunci a "o&t un atac terori&t0 "r legtur cu
&tructura "izic a ace&tuia% ,&te admirabil de &tabil i aa a "o&t de
c#nd &(a con&truit% !ar0 con"orm "izicii elementare0 nu ar trebui & "ie%
6 Atunci ce #l tine #n &u&G a #ntrebat Je&&e% -arr+ a z#mbit din nou%
6 ,i bine0 a&ta e&te #ntrebarea0 nu(i aaG
6 )rei & &$ui c nu tiiG a in&i&tat Je&&e%
6 ,u nu tiu0 a recuno&cut -arr+% !ar a&ta nu trebuie & "ie moti4
de #ngri5orare deoarece &#nt0 &au am "o&t0 doar un $ro"e&or de "izic
de liceu% 8ricum0 din c#te tiu0 nimeni altcine4a nu are nici un indiciu
de&$re cum "unc'ioneaz% )reau & &$un0 nimeni de $e 3m#nt%
,4ident0 U. tie mai multe%
6 !ar cum &e $oate ca nimeni de $e 3m#nt & nu tieG am #ntrebat
la r#ndul meu% 3entru numele lui !umnezeu0 e&te aici de mai bine de
un &ecol% Nu i(a btut nimeni ca$ul ca &(i dea &eama cum de e&te
$o&ibil o a&t"el de con&truc'ie i cum "unc'ioneaz eaG
6 Nu am &$u& a&ta0 a $recizat -arr+% Sigur c au "o&t de&tui care
au #ncercat% Di nu c ar "i "o&t 4reun &ecret a&cun&% Au e9i&tat0 $e
4remea con&truc'iei 4re5ului0 numeroa&e cereri din $artea gu4ernelor
&au a $re&ei $entru a &e e9$lica modul de "unc'ionare% R&$un&ul U.
a "o&t #n mare ace&ta: Fa"la'i &inguriH% A&ta(i tot% 2n lumea "izicienilor
au "o&t nenumrate tentati4e de de&ci"rare a $roblemei care a c$tat
i un nume: 3roblema )re5ului de Ja&ole%
6 Nu(i un nume $rea original0 am ob&er4at%
6 Mda0 "izicienii #i $&treaz imagina'ia $entru alte lucruri%
.he&tia e&te c $roblema nu a "o&t rezol4at0 i a&ta din dou moti4e%
3rimul moti4 e&te e9traordinara ei com$le9itate% )(am amintit de
echilibrul de ma&e0 dar mai &#nt i alte amnunte0 cum ar "i rezi&ten'a
I
cablului0 o&cila'iile 4re5ului indu&e de "urtuni &au de alte "enomene
atmo&"erice &au maniera #n care gro&imea cablului e&te redu& tre$tat
la altitudini din ce #n ce mai mari% Toate ace&tea dar i altele &#nt greu
de rezol4at0 "iecare #n $arte% !ar $u&e la un loc0 $roblema de4ine
in&ol4abil%
6 Di al doilea moti4 care ar "iG a #ntrebat Je&&e%
6 Al doilea moti4 e&te c nu a4em moti4 & o "acem% .hiar dac
am rezol4a $roblema i am ti cum & con&truim aa ce4a0 nu ne(am
$utea $ermite & o "acem%
-arr+ &(a l&at $e &$ate%
6 2nainte de a de4eni $ro"e&or0 am "o&t anga5at la ?eneral ,lectric0
la de$artamentul de inginerie ci4il% @ucram0 $e 4reme aceea0 la linia
de cale "erat &ubatlantic% Una dintre &arcinile mele era & caut $rin
4echi $roiecte0 idei i tehnologii care ar "i $utut "i a$licate la
$roiectul no&tru% Un "el de rugciune di&$erat ctre Jecioara Maria
& 4edem dac $utem & reducem co&turile%
6 ?eneral ,lectric a dat "aliment cu ace&t $roiect0 nu(i aaG am
#ntrebat%
6 Acuma #n'elegi de ce doreau & 'in co&turile c#t mai 5o&0 a &$u&
-arr+% Di de ce am a5un& $ro"e&or% ?eneral ,lectric nu i(a mai
$ermi& &er4iciile mele% Di $e ale nimnui altcui4a0 imediat du$ ce au
dat "aliment% 2n "ine0 am r&"oit0 #n 4remea aceea0 c#te4a $roiecte
4echi i am a4ut acce& chiar i la c#te4a do&are &ecretizate% Unul
dintre ele era de&$re un 4re5 de "a&ole% ?eneral ,lectric "u&e&e
anga5at de ctre gu4ernul SUA $entru a realiza un &tudiu de
"ezabilitate $entru con&truirea unui 4re5 #n emi&"era 4e&tic% )oiau &
rad o &u$ra"a' cam c#t !elaQare0 unde4a #n Amazonia0 i & #nal'e
acolo un 4re50 chiar $e ecuator% !ar ?eneral ,lectric le(a &$u& clar &(
i ia g#ndul% .hiar i cu c#te4a &alturi tehnologice0 din care0 #n treact
"ie &$u&0 cele mai multe nu &(au realizat $#n acum0 i oricum nu &e
a$ro$iau de tehnologiile nece&are $entru un a&emenea $roiect7 ,i
bine0 chiar i aa bugetul ar "i "o&t mai mare dec#t 3IC(ul $e trei ani al
SUA% Di a&ta $re&u$un#nd c $roiectul ar "i mer& nur0 "r de$iri
bugetare% .eea ce0 "irete0 nu e&te cazul #n realitate% @ucrurile a&tea &e
#nt#m$lau acum douzeci de ani0 iar ra$ortul $e care l(am 4zut era
;
4echi de zece ani% Nu cred c0 de atunci $#n acum0 co&turile au
&czut &emni"icati4% Aadar0 nu a r&rit nici un alt 4re5% S#nt mi5loace
mai ie"tine $rin care & trimi'i oameni i mar" $e orbit% Mult mai
ie"tine%
-arr+ &(a a$lecat #n "a'%
6 .eea ce ridic dou #ntrebri e4idente: cum a reuit U. &
creeze acea&t mon&truozitate tehnologic i de ce &(a o&tenit & "ac
ace&t lucruG
6 ,&te clar c U. are o tehnologie mult mai a4an&at dec#t
tehnologia tere&tr0 a &$u& Je&&e%
6 .ategoric0 a r&$un& -arr+% !ar de ceG .olonitii &#nt oameni0 la
urma urmei% Nu numai at#t0 dar cei mai mul'i coloni &#nt din 'ri &lab
dez4oltate0 care au $robleme cu &u$ra$o$ularea% Aadar0 cei mai
mul'i dintre ei au o educa'ie $recar% Di0 o dat a5uni la de&tina'ie0
e&te de $re&u$u& c 4or a4ea mai tot tim$ul de rezol4at alte $robleme
#n loc & &tea i &(i &$arg creierii cum & ridice un 4re5% Iar
tehnologia $rimar0 care a $ermi& colonizarea0 e&te re$rezentat de
motorul de &alt0 care a "o&t creat aici0 $e 3m#nt% Di care nu a mai
cuno&cut #mbunt'iri ma5ore de mai bine de o &ut de ani% Aadar0
nu e9i&t nici un moti4 $entru care colonitii & "ie mai a4an&a'i din
$unct de 4edere tehnologic dec#t 3m#ntul%
!intr(odat0 ce4a a clicit #n mintea mea%
6 !oar dac nu au triat0 m(am trezit ro&tind%
6 ,9actO a r#n5it -arr+% A&ta cred i eu%
Je&&e &(a uitat la mine0 a$oi la -arr+%
6 .red c m(a'i $ierdut $e drum7
6 Trieaz0 i(am e9$licat% Uite0 $e 3m#nt &#ntem izola'i% 2n4'm
doar $rin noi #nine% Jacem de&co$eriri i ne ra"inm tehnologiile tot
tim$ul0 dar ace&t $roce& e&te lent $entru c tot ceea ce "acem0 "acem
$rin "or'e $ro$rii% 3e c#nd7 Acolo0 &u&7
6 Acolo0 &u&0 oamenii au #nt#lnit alte &$ecii inteligente0 a adugat
-arr+% Au #nt#lnit $e cine4a care0 cu &iguran'0 are o tehnologie mult
mai a4an&at dec#t a4em noi% Di am ob'inut(o "ie la &chimb0 "ie $rin
inginerie in4er&% ,&te mult mai uor & ne dm &eama de&$re cum
"unc'ioneaz ce4a dac a4em la di&$ozi'ie acel ce4a0 dec#t &(l
K
in4entm noi0 de la zero%
6 !e aceea am &$u& c U. trieaz% Uniunea &(a "olo&it de noti'ele
altcui4a0 am conchi& eu%
6 Cine0 dar de ce Uniunea .olonial nu ne #m$rtete i nou
de&co$erirea lorG a 4rut & tie Je&&e% !e ce $&treaz ace&t lucru doar
$entru eiG
6 3robabil &e g#nde&c & ne $rote5eze% .e nu tim nu ne $oate rni0
i(am r&$un&%
6 Sau e&te 4orba de&$re altce4a0 a inter4enit -arr+ art#nd &$re
cablurile 4re5ului% Acea&t realizare nu &e a"l aici $entru c ar
re$rezenta calea cea mai ie"tin &au uoar de a ridica oamenii $e
Sta'ia .olonial% !im$otri40 &e a"l aici $entru c e&te unul dintre
cele mai di"icile mi5loace0 de "a$t e&te cel mai &cum$0 cel mai
com$le9 din $unct de 4edere tehnologic i cel mai intimidant &ub
a&$ect $olitic% 3rezen'a &a e&te un memento0 $entru ca 3m#ntul & nu
uite c U. e&te la ani lumin di&tan' #naintea noa&tr #n ceea ce
$ri4ete dez4oltarea%
6 Nu am con&iderat niciodat 4re5ul de "a&ole ca "iind intimidant0
a inter4enit Je&&e% Nici nu m(am g#ndit la el $rea mult%
6 Me&a5ul ace&ta nu #'i e&te adre&at 'ie0 a &$u& -arr+% !ac ai "i
$reedintele SUA0 lucrurile ar &ta altminteri i ai g#ndi di"erit% @a
urma urmei0 U. ne 'ine $e to'i aici0 $e 3m#nt% Nu e9i&t cltorii
&$a'iale #n a"ar de cele $ermi&e de U. #n &co$ de colonizare &au
#nrolare% @iderii $olitici &#nt mereu di&$ui & mituia&c U. ca &
ab&oarb &ur$lu&ul de $o$ula'ie i &(l di&tribuie $rintre &tele% !ar
4re5ul e&te o aluzie $ermanent care &$une: $#n nu 4e'i "i #n &tare &
"ace'i una din a&ta0 nici & nu 4 treac $rin ca$ & 4 $une'i cu noi%
Iar 4re5ul e&te &ingura tehnologie $e care U. a catadic&it & ne(o
arate% ?#ndete(te la toate acele lucruri $e care le au0 dar nu ni le(au
artat% 2'i garantez c $reedintele SUA &(a g#ndit la a&ta% Di a&ta #l
'ine cuminte #n "ront0 $e el i $e oricare altul%
6 A&ta nu(mi &t#rnete un &entiment de $rietenie "a' de U.0 a
&$u& Je&&e%
6 Nu trebuie & "ii $r$&tioa&0 a re$licat -arr+% 3oate c U.
$rote5eaz a&t"el 3m#ntul% Uni4er&ul e&te un loc 4a&t% Di $oate c nu
L
&#ntem #ntr(o 4ecintate "oarte bun%
6 -arr+0 ai "o&t mereu aa0 $aranoicG am #ntrebat% Sau a&ta a 4enit
o dat cu 4#r&taG
6 .um crezi c am a5un& la a$tezeci i cinci de aniG a r#n5it el% Nu
m deran5eaz c U. e&te $e&te noi &ub a&$ect tehnologic% Im$ortant
e&te ca lucrul ace&ta & "ie #n "olo&ul meu%
Di(a ridicat un bra'%
6 Uit(te la &ta7 e&te "lecit i btr#n i #ntr(o "orm $roa&t0
#ntr(un "el &au altul0 Jor'ele .oloniale de A$rare 4or lua ace&t bra'
$recum i re&tul din mine i le 4or aran5a #ntr(o "orm ma9im0 gata
de lu$t% Di tii cumG
6 Nu0 am r&$un& eu #n 4reme ce Je&&e ddea din ca$ negati4%
6 Nici eu0 a ro&tit -arr+ l&#ndu(i bra'ul & cad $e ma& cu un
$ocnet uor% Nu tiu i nici mcar nu(mi $ot imagina cum 4or reui%
!ac &#ntem de acord c am "o&t 'inu'i #ntr(o &tare de in"antili&m
tehnologic de ctre U.0 atunci #ncercarea de a mi &e e9$lica
$rocedeul $rin care 4om #ntineri e&te echi4alent cu a #ncerca &
e9$lici $rinci$iul de "unc'ionare al 4re5ului cui4a care nu a 4zut alt
mi5loc de tran&$ort #n a"ar de cal i telegu'% !ar cu &iguran' c ei
tiu cum & "ac a&ta% Altminteri de ce ar recruta btr#ni de a$tezeci
i cinci de aniG Uni4er&ul nu e&te un loc $e care &(l cucereti cu
legiuni geriatrice7 N(am 4rut & 4 in&ult0 a adugat el ra$id%
6 Nu ne(am &u$rat0 a z#mbit Je&&e%
6 !oamn i domnule0 a continuat -arr+ $ri4indu(ne $e r#nd0
$utem crede c a4em idee #n ce ne(am bgat0 dar $rerea mea e&te c
nu a4em nici cel mai mic indiciu% Ace&t 4re5 de "a&ole e9i&t ca & ne
&$un e9act ce ne &$une0 nimic mai mult% ,&te mai mare i mai ciudat
dec#t ne $utem imagina% Di e&te doar $rimul $a& al ace&tei cltorii%
.e 4a urma trebuie & "ie i mai mare i mai ciudat% 3regti'i(4 $e c#t
$ute'i%
6 .am dramatic0 a ro&tit Je&&e cu o 4oce u&cat% Nu $rea tiu cum
& m $regte&c du$ tot ce ne(ai &$u&7
6 ,u tiu0 am &$u& cut#nd din $ri4iri ieirea din cabina #n care
&ttu&em% M duc & m $i% !ac Uni4er&ul e&te mai mare i mai
ciudat dec#t #mi $ot imagina0 atunci cel mai bine ar "i &(l #nt#lne&c cu
=
4ezica goal%
6 Ai 4orbit ca un cerceta ade4rat0 a z#mbit -arr+%
6 Un cerceta ade4rat nu merge la bud at#t de de& ca mine0 am
remarcat%
6 Sigur c merge7 la&(l doar 4reo aizeci de ani7
TREI
6 Nu tiu ce $rere a4e'i 4oi doi0 dar0 $#n acum0 nimic de aici nu
&eamn cu ceea ce #mi imaginam eu de&$re armat0 ne(a &$u& Je&&e%
6 Nu(i chiar at#t de ru0 am r&$un&% Uite0 mai ia o gogoa%
6 Nu(mi trebuie alt gogoa0 a re"uzat Je&&e #m$ing#nd "ar"uria
deo$arte% .eea ce am ne4oie acum e&te un &omn bun%
Dtiam ce 4rea & &$un% Trecu&er mai bine de o$t&$rezece ore de
c#nd $leca&em de aca& i #n tot ace&t tim$ "u&e&em numai $e
drumuri% ,ram de acord cu un $ui de &omn% !ar #n loc & dorm0
edeam #n mi5locul unei cantine uriae0 #n burta unui crucitor
inter&telar0 #n"ulec#nd gogoi i b#nd ca"ea0 laolalt cu al'i o mie de
recru'i0 ate$t#nd & a$ar cine4a i & ne &$un ce urma & "acem mai
de$arte% .el $u'in $artea a&ta &emna binior cu ceea ce credeam eu
c e&te armata%
Calamucul #nce$u&e de cum am a5un&% Imediat ce am cobor#t de
$e $lat"orma 4re5ului de "a&ole am "o&t #nt#m$ina'i de ctre doi
"unc'ionari ai Uniunii .oloniale% Ne(au adu& la cunotin' c eram
ultimul tran&$ort de recru'i de&tinat #mbarcrii $e o na4 care urma &
decoleze cur#nd0 aa c ne(au rugat &(i urmm degrab a&t"el #nc#t
gra"icul & nu "ie dat $e&te ca$% Unul dintre ei a $reluat conducerea0
iar cellalt &(a du& #n &$atele coloanei0 du$ care ne(au m#nat ca $e o
turm $rin toat &ta'ia ctre na4a noa&tr: NJ.A
>
.enr/ .udson.
Je&&e i -arr+ erau 4izibil dezamgi'i de toat acea grab0 ca i
mine de alt"el% Sta'ia .olonial era uria0 a4ea cam o mil #n
diametru Amai $reci& 1L<< de metri i0 cu ocazia a&ta0 mi(am dat
>

NJ.A 6 Na4a Jor'elor .oloniale de A$rare%
><
&eama c 4a trebui cur#nd0 du$ a$tezeci i cinci de ani de 4ia'0 &
m $un la $unct cu &i&temul metricB i &er4ea ca $ort de #mbarcare
at#t $entru recru'i0 c#t i $entru coloniti deo$otri4% Ja$tul c eram
m#na'i de la &$ate ca o ciread0 "r $o&ibilitatea & ne o$rim i &
c&cm gura la ceea ce era de 5ur(#m$re5ur0 m "cea & m &imt ca un
co$il de cinci ani0 $urtat la tra$ de nite $rin'i nerbdtori $rintr(un
magazin de 5ucrii0 #n a5unul .rciunului% 2mi 4enea & m tr#nte&c la
$odea i & #nce$ & zbier ca un $uti rzg#iat0 $#n a "i ob'inut un
$ic de rgaz% ,ram0 din $cate0 $rea btr#n A&au alt"el &$u&0 nu eram
&u"icient de btr#nB ca & ob'in ce4a cu un com$ortament de ace&t
gen%
.e 4edeam #n trecerea noa&tr ra$id era doar un a$eriti4 care ne
&t#rnea i mai mult% 2n 4reme ce "unc'ionarii U. ne #ngrmdeau i ne
#m$ingeau #nainte0 am tra4er&at o hal de tranzit uria0 $lin ochi cu
nite unii care aduceau a $a/i&tanezi &au a indieni mu&ulmani% .ei
mai mul'i ate$tau rbdtori & le 4in r#ndul la #mbarcarea #ntr(o
na4 de tran&$ort imen&0 care &e 4edea $lutind la o oarecare di&tan'0
dincolo de "ere&tre% Al'ii di&cutau a$rin& cu o"icialii de la U.0 #ntr(o
englez a$ro9imati4 &au cutau &(i linitea&c $lozii care ddeau
&emne de $licti&eal0 iar al'ii cotrobiau $rin baga5e cut#nd ce4a de
m#ncare% 2ntr(un col'0 mai mul'i brba'i edeau #ngenunchia'i $e nite
co4oare i &e rugau% M(am #ntrebat cum de au reuit & determine #n
ce direc'ie &e a"la Mecca0 de la #nl'imea aceea de douzeci i trei de
mii de mile% A$oi am "o&t #m$ini mai de$arte i i(am $ierdut din
4edere%
Je&&e m(a tra& de m#nec i mi(a artat ce4a0 &$re drea$ta noa&tr0
#ntr(o &al de me&e0 am zrit cu coada ochiului o che&tie tentacular i
alba&tr care #i "cea de lucru cu un martini% I(am atra& aten'ia lui
-arr+% ,ra at#t de intrigat #nc#t &(a #ntor& din drum &$re e9a&$erarea
#n&o'itorilor notri% .u o $ri4ire acr0 a "o&t uuit la loc #n grmad%
-arr+ a4ea un r#n5et $ro&te&c $e chi$:
6 Un ?ehaar% M#nca un $ui "ri$t dre& cu un &o& de chilii i cu
ni&cai4a br#nz alba&tr% !ezgu&ttorO
A$oi a #nce$ut & r#d #n hohote% ?ehaarii erau $rima &$ecie
e9tratere&tr inteligent $e care oamenii o #nt#lni&er0 #nainte ca U.
>1
& in&tituie mono$olul a&u$ra cltoriilor &$a'iale% 8 ra& de&tul de
&im$atic0 dar a4eau obiceiul & in5ecteze hrana cu acidul &ecretat de
tentaculele lor &ub'iri iar a$oi & &oarb zgomoto& $a&ta a&t"el
ob'inut% Sc#rbo&%
@ui -arr+ nu(i $&a% )zu&e $entru $rima dat un e9tratere&tru
4iu%
Tra&eul no&tru #ntortocheat &(a &"#rit #ntr(o hal de tranzit la
intrarea creia0 $e un ecran0 &cria cu litere &trlucitoare: .enr/
.udson 0 )ecrui F!. Ne(am aezat uura'i0 care $e unde am
a$ucat0 #n 4reme ce "unc'ionarii notri &(au du& & di&cute cu al'i
coloniti0 ce ate$tau la $oarta de #mbarcare $entru na4ete% -arr+0
care mani"e&ta tot tim$ul o curiozitate cre&cut0 &(a #ndre$tat ctre
una dintre "ere&trele halei0 #ncerc#nd & de&luea&c0 $rintre &iluetele
gigantice de a"ar0 unde era na4a noa&tr% .u a5utorul unui monitor
$entru in"orma'ii0 in&talat l#ng "erea&tr0 am reuit & o localizm%
,4ident c .enr/ .udson nu era ancorat de Sta'ia .olonial% , greu
& mane4rezi delicat o na4 inter&telar de o &ut de mii de tone i &
o &incronizezi $er"ect cu o &ta'ie geo&ta'ionar% Tran&$ortatoarele
$entru colonii &e 'ineau la o di&tan' re&$ectuoa& de &ta'ie0 #n 4reme
ce gru$urile de $a&ageri0 $ro4iziile0 echi$a5ele na4elor0 erau du&e &au
adu&e cu a5utorul na4etelor i al bar5elor% .udson, la r#ndu(i0 era
&ta'ionat la c#te4a mile dea&u$ra &ta'iei% Nu era ma&i40 nu a4ea
"orma ine&tetic dar "unc'ional a tran&$ortoarelor de coloniti% ,ra #n
&chimb lu&truit bine0 nu era deloc cilindric i nu a4ea &ectoare
circulare #n rota'ie% I(am atra& aten'ia lui -arr+ a&u$ra ace&tui a&$ect%
6 ?ra4ita'ie arti"icial non(&to$7 i &tabil $e o raz mare%
Im$re&ionant%
6 .redeam c am "olo&it gra4ita'ia arti"icial la urcare0 a &$u&
Je&&e%
6 Am "olo&it(o0 i(a r&$un& -arr+% 3e m&ur ce urcam0
generatoarele gra4ita'ionale ale $lat"ormei #i &$oreau $uterea $entru
a com$en&a diminuarea c#m$ului gra4ita'ional al 3m#ntului%
6 Atunci ce e&te at#t de di"erit la o na4 &$a'ialG
6 ,&te e9trem de di"icil0 i(a e9$licat -arr+% ,&te nece&ar o
cantitate enorm de energie $entru a crea un c#m$ gra4ita'ional0 iar
>
acea&t cantitate de energie crete e9$onen'ial cu raza c#m$ului% Aici
$robabil c au triat cre#nd c#m$uri multi$le0 dar de dimen&iuni mai
mici0 #n loc de unul mare% !ar chiar i aa0 numai c#m$ul
gra4ita'ional al $lat"ormei con&um0 $robabil0 mai mult energie
dec#t "olo&ete oraul tu la iluminat tim$ de o lun #ntreag%
6 Nu tiu ce & zic0 a &$u& Je&&e% ,u &#nt din San Antonio%
6 Cine0 atunci oraul lui John%
-arr+ &(a #ntor& &$re mine0 a'intindu(m cu degetul0 a$oi a
continuat:
6 Ja$t e&te c acea&ta re$rezint o ri&i$ incredibil de energie% 2n
ma5oritatea cazurilor #n care e&te nece&ar gra4ita'ia arti"icial0 e&te
mult mai ie"tin i mai &im$lu & "olo&eti un tor0 & #l #n4#r'i i & lai
oamenii & &tea #n interior% 8 dat $ornit micarea de rota'ie0 nu ai
ne4oie & $om$ezi #n &i&tem dec#t energii &u$limentare minime0
$entru a contracara $ierderile datorate "recrii% S$re deo&ebire de un
c#m$ gra4ita'ional arti"icial0 care nece&it un con&um con&tant i
ma&i4 de energie7
A #ndre$tat degetul ctre .enr/ .udson.
6 Iat0 chiar l#ng .udson &e a"l o na4et% S 4edem7 $rin
com$ara'ie la &car0 e&timez c .udson are cam L<< de $icioare
lungime0 << #n l'ime i 1I< #nl'ime% .rearea unui &ingur c#m$
gra4ita'ional #n 5urul ace&tui bebelu dolo"an ar "ace luminile &
$#l$#ie #n San Antonio% .hiar i "olo&ind c#m$uri multi$le0 ar a4ea un
con&um uluitor% Aa c "ie au o &ur& de energie ca$abil & &u&'in
c#m$ul gra4ita'ional0 baca re&tul &i&temelor na4ei0 cum ar "i
$ro$ul&ia &au &i&temele de men'inere a 4ie'ii0 "ie au de&co$erit un nou
mi5loc de creare a gra4ita'iei care $re&u$une un con&um "oarte redu&
de energie%
6 3robabil c nu e&te ie"tin0 am ob&er4at art#ndu(le un tran&$ortor
$entru coloni% tia au un tor% .hiar i Sta'ia .olonial &e rotete%
6 .oloniile $&treaz ce au mai bun $entru armat0 a comentat
Je&&e% Di a&ta e&te doar o na4 care a 4enit & culeag nite recru'i%
.red c ai dre$tate0 -arr+% Nu a4em nici cea mai mic idee #n ce ne(
am bgat%
-arr+ a z#mbit i &(a #ntor& ctre "erea&tr0 a$oi i(a a'intit $ri4irea
>>
ctre .enr/ .udson care $rea c &e rotete #n cercuri lenee0 datorit
micrii &ta'iei%
6 Ador momentele c#nd oamenii a5ung & g#ndea&c la "el ca mine%
T
2n &curt tim$0 "unc'ionarii notri ne(au &tr#n& din nou $e to'i i ne(
au aliniat #n 4ederea #mbarcrii $e o na4et% Am $rezentat cardurile
de identitate o"icialului U. de la $oarta de #mbarcare0 iar ace&ta ne(a
trecut $e o li&t0 #n 4reme ce altul ne(a o"erit c#te un 3!A
E
%
6 Mul'umim c a'i "o&t $e 3m#nt% Iat un minunat cadou la
$lecare0 i(am &$u& ace&tuia dar nu a dat &emn c m(a #n'ele&%
Na4etele nu a4eau gra4ita'ie arti"icial% 2n&o'itorii notri ne(au
#nhmat de &caune cu un &et de chingi i ne(au a4ertizat ca #n nici un
caz & nu ne treac $rin minte & #ncercm & de&"acem legturile% !e
alt"el ni &(a &$u& c0 oricum0 cataramele hamurilor nu erau &ub
controlul no&tru $e durata zborului0 datorit e4entualilor
clau&tro"obici de la bord% 3er&oanele cu $lete au $rimit $la&e $entru
$r% 2n li$&a gra4ita'iei0 $rul lung are tendin'a de a &e r&"ira $e&te
tot%
2n cazul #n care cine4a ar "i a4ut ru de micare0 ni &(a recomandat
& "olo&im $ungile &$eciale care &e g&eau #n buzunarele &caunelor%
Ne(au &ubliniat "a$tul c e&te "oarte im$ortant & nu &e ate$te $#n #n
ultima cli$ "olo&irea acelor $ungi% 2n gra4ita'ie redu& &au zero0
4oma &e $oate #m$rtia $retutindeni0 iar ace&t lucru #l 4a "ace "oarte
ne$o$ular $rintre ceilal'i $e ne"ericitul care a cauzat incidentul% .eea
ce i(ar $utea a"ecta 4iitoarea carier militar%
Toate ace&tea au a4ut ca rezultat un "onet general0 $e m&ur ce
"iecare #i $regtea $unga cu $ricina% Jemeia de l#ng mine &tr#ngea
cu $utere $ro$ria ei $ung0 aa c m(am $regtit mental $entru tot ce
$utea "i mai ru%
!in "ericire0 nu a 4omitat nimeni i trecerea &$re .enr/ .udson a
"o&t de&tul de lin% !u$ $rima im$re&ie de cdere liber0 lucrurile &(
au linitit% A4eam &enza'ia c m a"lu #ntr(un roller(coa&ter uria i
E

3!A : 3er&onal !igital A&&i&tant%
>E
lent% Am a5un& la na4 #n cinci minute0 $rocedurile de andocare au
mai nece&itat alte dou minute0 a$oi o $oart ca un iri& &(a de&chi& i
na4eta a $trun& #ntr(unul din docurile lui .enr/ .udson. Au urmat
c#te4a minute #n care aerul a "o&t $om$at #n doc0 du$ care am &im'it
din nou greutatea tru$urilor% ?ra4ita'ia arti"icial era de(acum #n
"unc'iune%
Ua na4etei &(a de&chi& i #n cadrul ei a a$rut o "emeie%
6 Cine a'i 4enit la bordul NJ.A .enr/ .udson, ne(a urat ea% )
rog & 4 de&"ace'i legturile0 & 4 lua'i e"ectele $er&onale i &
urma'i tra&eul marcat cu lumini ca & iei'i din doc% Aerul de aici 4a "i
e4acuat #n "i9 a$te minute $entru a &e $ermite na4etei & $lece i
$entru a $rimi alt tran&$ort% Aa c 4 rog & 4 grbi'i%
.u to'ii am "o&t &ur$rinztor de &$rinteni% A$oi am "o&t condui
#ntr(o cantin uria unde ni &(au o"erit gogoi i ca"ele i unde
trebuia & a$ar un o"icial $entru a ne e9$lica unele lucruri% 2n 4reme
ce ate$tam0 #n &ala de me&e au $trun& al'i recru'i care0 $robabil0
a5un&e&er aici #naintea noa&tr% !u$ o or0 &ala era $lin de c#te4a
&ute de indi4izi care &e #n4#rteau de colo(colo% 2n 4ia'a mea nu mai
4zu&em at#'ia btr#ni la un loc% Nici -arr+%
6 3arc e&te o zi de reduceri la cel mai mare magazin !enn+
I
din
lume0 a comentat el du$ care i(a mai um$lut o ceac cu ca"ea%
Di0 #n cli$a #n care 4ezica mea tocmai m anun'a c am cam
e9agerat cu ca"eaua0 #n &ala de me&e a intrat un domn di&tin& #n
co&tumul alba&tru al colonialilor0 care i(a croit drum &$re ca$tul
camerei% ?lgia din &al &(a redu& tre$tat0 oamenii $reau uura'i c0
#n &"#rit0 cine4a le 4a e9$lica ce naiba urma & &e #nt#m$le cu ei $e
mai de$arte%
8mul a &tat acolo c#te4a minute0 $#n c#nd #n &al &(a "cut linite
$e de$lin%
6 SalutareO a &$u& el i am tre&rit cu to'ii%
Mai mult ca &igur c a4ea un micro"on im$lantat0 $entru c 4ocea
lui &e re4r&a din di"uzoarele #nca&trate #n $ere'i%
6 S#nt Sam .am$bell0 ad5unct $entru Jor'ele .oloniale de
A$rare din $artea Uniunii .oloniale% !ei0 tehnic 4orbind0 nu &#nt
I

@an' de magazine #n SUA%
>I
membru al J.A0 am "o&t #m$uternicit de ace&tea ca & 4 #ndrum
$rimii $ai% Aadar0 #n urmtoarele zile m $ute'i con&idera ca "iind
o"i'erul 4o&tru &u$erior% Dtiu c unii dintre 4oi tocmai ce au &o&it cu
ultima na4et i &#nt nerbdtori & &e odihnea&c% Al'ii &#nt la bordul
na4ei de a$roa$e o zi i &#nt nerbdtori & a"le ce urmeaz% 3entru
linitea tuturor0 4oi "i "oarte &curt7 #n a$ro9imati4 o or0 .enr/
.udson 4a iei de $e orbit i &e 4a $regti de $rimul &alt0 ctre
&i&temul 3hoeni9% Acolo 4om "ace o e&cal $entru a$ro4izionare0
du$ care 4om $orni ctre Ceta 3+9i& III0 locul #n care &e 4a
de&"ura in&truc'ia 4oa&tr% Nu 4 im$acienta'i0 nu m ate$t ca toate
ace&tea & #n&emne mare lucru $entru 4oi% .e trebuie & ti'i acum
e&te "a$tul c 4om a4ea ne4oie de mai mult de dou zile $entru a
a5unge la de&tina'ie i #n ace&t tim$ 4e'i "i &u$ui0 de ctre $er&onalul
meu0 la o &erie de e4aluri medicale i $&ihologice% 3rogramrile
indi4iduale &#nt #n cur& de de&crcare $e 3!A(urile 4oa&tre% ) rog &
le con&ulta'i c#nd dori'i% 3!A(urile $ot de a&emenea & 4 ghideze
oriunde $e acea&t na40 aa c nu trebuie & 4 "ie team c 4 4e'i
rtci% .ei care abia au &o&it 4or $utea a"la cu a5utorul 3!A(ului ce
cabin le(a "o&t re$artizat% Aadar0 #n a"ar de a 4 g&i cabinele0 nu
mai a4e'i nimic de "cut #n acea&t &ear% Mul'i au a4ut $arte de un
drum lung $#n aici i de aceea dorim & "i'i odihni'i $entru e4alurile
de m#ine% Di0 cu ocazia a&ta0 cred c ar "i momentul & 4 acomoda'i
cu tim$ul na4ei care e&te Tim$ul Standard Uni4er&al .olonial% Adic
A&(a uitat la cea&B e&te "i9 1>L% 3!A(ul e&te &etat $entru ace&t tim$%
Niua 4oa&tr de m#ine 4a #nce$e cu un mic de5un #ntre orele <;<< i
<K><0 du$ care 4or urma e4alurile medicale i e4entualele
tratamente% Micul de5un nu e&te obligatoriu0 #nc nu &#nte'i &u$ui
regimului cazon0 dar ziua de m#ine &e anun' "oarte lung aa c 4
recomand cu trie & nu(l &ri'i7 !ac a4e'i unele #ntrebri0 3!A(ul
4 $oate conecta la &i&temele de in"orma'ii ale na4ei0 iar o inter"a'
IA
;
4 4a ghida #n cutrile 4oa&tre% ,&te &u"icient & "olo&i'i &t+lu&ul
ataat 3!A(ului ca & 4 &crie'i #ntrebrile &au0 dac dori'i0 $ute'i
4orbi #n micro"onul 3!A(ului% 3lu& c 4e'i #nt#lni la tot $a&ul membri
ai $er&onalului U.0 $e care #i $ute'i aborda #n orice $roblem% 3e
;

IA : Inteligen' Arti"icial%
>;
baza in"orma'iilor de&$re 4oi0 $er&onalul medical e&te $regtit de5a &
4in #n #nt#m$inarea $roblemelor 4oa&tre0 i e&te $o&ibil & &e "i
$rogramat 4izite medicale #nc din acea&t &ear0 #n cabinele 4oa&tre%
)eri"ica'i(4 3!A(urile% 3ute'i 4izita in"irmeria oric#nd% Sala de me&e
e&te de&chi& tot tim$ul0 dar 4a de4eni o$era'ional de m#ine
diminea'% )eri"ica'i(4 3!A(urile $entru orare i $rogramri% 2n
"ine0 de m#ine 4e'i $urta cu to'ii uni"ormele de recru'i J.A% Ace&tea
4(au "o&t de5a li4rate #n camere%
.am$bell &(a o$rit $entru c#te4a momente i ne(a aruncat o $ri4ire
$e care el o dorea c#t mai e9$re&i4%
6 2n numele Uniunii .oloniale i al Jor'elor !e"en&i4e de
A$rare0 4 urez bun 4enit ca noi cet'eni0 dar i ca noi a$rtori%
!umnezeu & 4 binecu4#nteze $e to'i i & 4 aib #n $aza Sa #n tot
ceea ce 4a 4eni de acum #nainte7 !ac0 #nt#m$ltor0 dori'i & 4ede'i
mane4rele de ieire de $e orbit0 4om tran&mite imagini $e un ecran
a"lat $e $untea de ob&er4a'ie% @ocul are "orma unui am"iteatru i e
&u"icient de mare ca &(i cu$rind $e to'i0 aa c nu 4a #ngri5ora'i cu
$ri4ire la locurile libere% .enr/ .udson $oate dez4olta o 4itez
a$reciabil0 aa c $#n m#ine diminea'0 3m#ntul 4a arta ca un di&c
"oarte mic iar $#n la cin nu 4a "i mai mare dec#t un $unct &trlucitor
$e cer% Acea&ta 4a "i0 $robabil0 ultima 4oa&tr an& & 4 4ede'i
lumea natal% !ac ace&t lucru are 4reo &emni"ica'ie $entru 4oi0 4
&ugerez & trece'i $e acolo%
6 Aadar0 cum e&te colegul tu de camerG m(a #ntrebat -arr+
aez#ndu(&e l#ng mine0 $e $untea de ob&er4a'ie%
6 .hiar nu 4reau & 4orbe&c de&$re a&ta0 i(am r&$un&%
2mi "olo&i&em 3!A(ul ca & a5ung la cabina mea0 unde am
de&co$erit c 4iitorul meu coleg de camer #i aran5a&e de5a lucrurile
$er&onale% @eon !ea/% Mi(a aruncat o $ri4ire &curt i mi(a &$u&:
6 Ia te uit7 ciudatul cu Ciblia%
!u$ care m(a ignorat deliberat0 art#ndu(&e teribil de $reocu$at
#ntr(o camer de doi $e doi% @eon $relua&e cueta de 5o&0 lucru de
dorit $entru nite genunchi de a$tezeci i cinci de ani% Mi(am
aruncat &acul $e cueta de &u&0 mi(am luat 3!A(ul i m(am du& direct
>K
la Je&&e0 care &e a"la cazat $e aceeai $unte% .olega ei de cabin0 o
doamn &im$atic0 $e nume Maggie0 a $lecat re$ede & ob&er4e
ieirea lui .enr/ .udson de $e orbit% I(am &$u& lui Je&&e $e cine
a4eam coleg de camer0 iar ea a #nce$ut & r#d% A r#& din nou atunci
c#nd i(a $o4e&tit lui -arr+0 iar ace&ta m btea $e umr0 $lin de
com$a&iune%
6 Nu o lua #n tragic0 &itua'ia a&ta 4a dura doar $#n a5ungem $e
Ceta 3+9i&%
6 Unde o mai "i i a&ta0 am mormit eu% !ar colegul tu cum e&teG
6 -abar n(am0 mi(a r&$un& -arr+% !ormea c#nd am a5un& #n
cabin% Di a luat cueta de 5o&0 ticlo&ul%
6 .olega mea a "o&t de(a dre$tul #nc#nttoare% Mi(a o"erit o
$r5itur de ca& c#nd am #nt#lnit(o% Nicea c o "cu&e &trne$oata ei0
cadou de de&$r'ire%
6 Mie nu mi(a o"erit nici o $r5itur0 colega ta0 i(am &$u&%
6 Nu trebuie & tria&c alturi de tine0 nu(i aaG
6 .um a "o&t $r5ituraG a 4rut -arr+ & tie%
6 A "o&t ca o $iatr "cut din "in de o4z% !ar nu a&ta e&te
ideea% .i "a$tul c am cel mai bun com$anion dintre noi trei% S#nt o
$er&oan &$ecial7 Uite0 acolo0 &e 4ede 3m#ntul%
3ri4irea ei &e a'inti&e $e ecranul uria0 care tocmai $rindea 4ia'%
3m#ntul at#rna unde4a $e cer i era redat cu o "idelitate uluitoare%
.ine con&trui&e ecranul acela "cu&e o treab $e cin&te%
6 Mi(ar "i $lcut & am ace&t ecran aca&0 #n &u"ragerie0 a o"tat
-arr+% @a mine &e &tr#ngea lumea din tot cartierul $entru Su$er CoQl%
6 Uit(te la el7 Toate 4ie'ile noa&tre0 toate locurile $e care le
tim0 to'i cei $e care i(am iubit i cuno&cut0 au "o&t de acolo% A&ta nu
4 "ace & &im'i'i ce4a &$ecialG
6 S#nt emo'ionat% Di tri&t0 dar nu "oarte tare0 a r&$un& Je&&e%
6 .u &iguran' nu &imt tri&te'e0 a &$u& -arr+% Nu(mi mai rm&e&e
nimic de "cut acolo dec#t & #mbtr#ne&c i mai mult i & mor%
6 2nc mai $o'i muri0 tiiG ,ti #n armat0 am ob&er4at%
6 !a0 dar mcar nu 4oi muri btr#n% Am de g#nd &(mi o"er o a
doua an& de a muri t#nr i & la& #n urm un cada4ru arto&% M 4oi
re4ana a&t"el $entru c nu am a4ut un cor$ minunat #n "o&ta mea
>L
4ia'%
6 .e romantic mod de a te re4ana0 zi&e Je&&e%
6 @a naiba0 aa(iO
6 A&culta'i0 am #nce$ut & ne micm0 le(am atra& aten'ia%
!i"uzoarele de $e $unte tran&miteau dialogurile dintre .enr/
.udson i Sta'ia .olonial% A$oi a urmat un zgomot ca de tob0 dar
"oarte 5o& ca "rec4en'0 i o 4ibra'ie abia $erce$tibil $rin &caunele #n
care edeam%
6 Motoarele0 a o$tit -arr+%
Je&&e i cu mine am dat din ca$0 "r & &$unem nimic%
Di 3m#ntul a $rin& a &e micora #ncet% 2nc era ma&i40 #nc era
&trlucitor0 alba&tru i alb0 dar "r #ndoial0 ine9orabil0 #nce$u&e &
ocu$e o &u$ra"a' mai mic din ecran% @(am $ri4it cum &e
micoreaz0 #n tcere0 alturi de ceilal'i c#te4a &ute de recru'i care
4eni&er $e $unte% M(am #ntor& &$re -arr+% 2n ciuda bra4adei de mai
de4reme0 acum era tcut i a4ea un aer meditati4% Je&&e a4ea lacrimi
#n ochi%
6 -ei0 i(am o$tit i am &tr#n&(o uor de m#n% Nu $rea tri&t0 aa
am 4orbit%
Mi(a z#mbit i mi(a #ntor& &tr#ngerea de m#na:
6 Nu0 a ro&tit ea cu gla& rguit% Nu $rea tri&t7 !ar chiar i
aa7 chiar i aa7
Am mai &tat $e acolo o 4reme i am $ri4it cum tot ceea ce
cunoteam &e micora%
Mi(am $rogramat 3!A(ul & m trezea&c la <;<<0 ceea ce a i
"cut0 cu &emnal melodio&0 abia in&inuat $rin di"uzoarele minu&cule0
dar care a cre&cut tre$tat #n inten&itate $#n c#nd l(am o$rit% M(am dat
5o& din cuet0 cut#nd & nu "ac un zgomot $rea $uternic0 du$ care
am cutat un $ro&o$ #n dula$0 a$rinz#nd lumina dinuntru $entru a
4edea ce "ac% 2n dula$ &tteau0 at#rnate $e umerae0 dou uni"orme de
recrut: a mea i a lui @eon% Jiecare uni"orm con'inea dou &eturi de
"lanele de un alba&tru $alid0 $recum i dou $erechi de $antaloni din
acelai material% !ou tricouri0 colorate la "el #n alba&tru $alid0 dou
$erechi de izmene alba&tre0 dou $erechi de ciora$i albi i dou
>=
$erechi de chilo'i0 $recum i o $ereche de tenii albatri% !u$ cum
&e $rea0 din acel moment $#n c#nd urma & a5ungem $e Ceta 3+9i&0
nu a4eam ne4oie de o 'inut "ormal% Am tra& $e mine o $ereche de
$antaloni i un tricou0 am #nh'at un $ro&o$ i am $ornit &$re du%
.#nd m(am #ntor&0 lm$ile &trluceau din $lin 6 $robabil &e
a$rin&e&er automat 6 dar @eon zcea #n continuare #n cueta lui% Mi(
am tra& $e&te tricou "lanela alba&tr i am adugat la #ntregul
an&amblu o $ereche de ciora$i i teniii% ,ram gata de 'o$ial &au0
m rog0 de ceea ce urma & "ac #n ziua aceea% S$re e9em$lu0 eram
gata $entru micul de5un% 2nainte & ie& i(am dat un ghiont uor lui
@eon% ,ra el un gozar0 dar chiar i gozarii ar trebui & mn#nce #n
loc & doarm% @(am #ntrebat dac 4rea & mearg la ma&%
6 .eG a &$u& el ame'it% Nu 4reau0 la&(m #n $ace%
6 ,ti &igur0 @eonG am in&i&tat eu% Dtii c ni &(a recomandat & nu
&rim $e&te micul de5un% Ni &(a &$u& c e&te cea mai im$ortant ma&
a zilei i toate alea% -aide0 ai ne4oie de energie%
6 Maic(mea e moart de trei5Mde ani i din c#te tiu nu &(a
re#ncarnat #n tine% Aa c du(te dreacuM de aici i la&(m & dorm%
A "o&t $lcut & ob&er4 c @eon nu &e #nmuia&e deloc #n ceea ce
m $ri4ea%
6 .um doreti0 am &$u&% M #ntorc du$ micul de5un%
A mormit ce4a0 du$ care &(a &ucit cu "a'a la $erete% Am $lecat%
Micul de5un a "o&t groza4% Di o &$une unul care a "o&t c&torit cu
o "emeie al crei talent culinar l(ar "i determinat $#n i $e ?andhi &
ia& din gre4a "oamei% Mi(am luat dou Qa""e belgiene0 aurii0
crocante i &ub'iri0 t4lite $rin zahr $udr i $rin &iro$ de ar'ar care
5urai c e&te "cut #n )ermont Aiar dac nu $o'i recunoate &iro$ul de
ar'ar din )ermont0 #n&eamn c nu mai e nici o &$eran' $entru tineB%
3e Qa""e0 un cub de unt de ca& &e to$i&e arti&tic0 um$l#nd $tr'elele
ace&tora% Am adugat la ace&tea dou ou ochiuri moi0 $atru "elii de
unc dre&e din belug cu zahr brut0 un $ahar de &uc de $ortocale
$roa&$t &tor&0 $lu& o can mare0 $lin cu o ca"ea de&$re care $uteai
& zici c tocmai "u&e&e de&crcat din de&agii 4reunei cara4ane
arbeti%
A4eam im$re&ia c muri&em i eram #n ceruri% A4#nd #n 4edere c
E<
$e 3m#nt "u&e&em declarat mort din $unct de 4edere legal iar acum
m a"lam #ntr(o na4 care zbura $rin &i&temul &olar0 nu eram $rea
de$arte de ade4r%
6 )ai de mineO a e9clamat0 du$ ce am $u& ta4a $e ma&0
indi4idul l#ng care m aeza&em% .e de gr&imi $e ta4a taO .au'i cu
luminarea un in"arct% S#nt medic i tiu ce &$un%
6 Aha70 i(am r&$un& uit#ndu(m #n ta4a lui% Iar a&ta cu care te
lu$'i &eamn a omlet "cut din $atru ou% Di la "iecare ou0
adugate c#te o 5umaM de /il de unc i br#nz%
6 S "aci cum &$une medicul0 nu ce "ace el% &ta a "o&t crezul meu
c#t 4reme am $racticat medicina0 mi(a re$licat% !ac $acien'ii mei
m(ar "i a&cultat #n loc &(mi urmeze e9em$lul0 mul'i dintre ei ar mai
tri i acum% 8 lec'ie $entru noi to'i7 Thoma& Jane e&te numele
meu%
6 John 3err+0 m(am $rezentat0 i ne(am &tr#n& m#inile%
6 2mi $are bine de cunotin'% !ei &#nt i #ntri&tat7 tiind c 4ei
muri de inim $e&te o or% A&ta dac mn#nci toate che&tiile alea%
6 Nu(l lua #n &eam0 John0 a inter4enit o "emeie care edea la
aceeai ma&0 dar #n "a'a noa&tr0 i a crei ta4 con'inea c#te4a
"irimituri de la un cozonac i c#te4a ca$ete de c#rnat% Tom #ncearc &
te determine &(i dai ce4a de la tine ca & nu &e mai aeze la coad
#nc o dat% 2n "elul ace&ta am $ierdut eu 5umtate din c#rna'ii $e care
mi i(am luat7
6 Acea&t acuza'ie e&te $e at#t de irele4ant0 $e c#t de ade4rat0 &(
a indignat Thoma&% Recuno&c "a$tul c r#4ne&c la Qa""ele lui% Nu neg
a&ta% !ar dac &acri"icarea $ro$riilor mele artere 4a $relungi 4ia'a lui
John0 atunci merit & $rocedez a&t"el% .on&ider ge&tul meu ca un
echi4alent culinar $entru ge&tul cui4a care &e arunc $e&te o grenad
ca &(i &al4eze camarazii%
6 .ele mai multe grenade nu(& um$lute cu &iro$0 a ob&er4at ea%
6 3oate c ar trebui & "ie0 nu &(a l&at Thoma&% 2n "elul ace&ta am
4edea mai multe acte de eroi&m%
6 Uite0 i(am r&$un& ru$#nd o 5umtate de Qa""% Arunc(te $e&te
a&ta%
6 Mai #nt#i am & m $un cu gura $e ea0 a $romi& Thoma&%
E1
6 Ne(am linitit $e de$lin0 am &$u&%
Jemeia &(a $rezentat ca "iind Su&an Reardon0 Fr$o&atH #n
Celle4ue0 Sa&hington%
6 .e $rere ai de&$re mica noa&tr a4entur &$a'ial de $#n
acumG m(a #ntrebat%
6 !ac tiam c buctria e&te at#t de bine $u& la $unct0 a "i
g&it o cale & m #nrolez mai de4reme% .ine ar "i crezut c m#ncarea
#n armat e&te at#t de bunG
6 Nu cred c &#ntem chiar #n armat% "nc1 a comentat Thoma&
cu gura $lin de Qa""e% .red c ne a"lm #n antecamera J.A0
#n'elege'iG S#nt con4in& c m#ncarea armatei 4a "i mai $e &$onci% .a
& nu mai $omene&c de "a$tul c am dubii c am $utea a5unge $rea
de$arte0 aa #m$iedica'i cum &#ntem #n teniii tia%
6 )rei & &$ui c ne(au dat $e loc re$au&G l(am #ntrebat%
6 .hiar aa% 3e na4a a&ta &#nt o mie de indi4izi care nu &e cuno&c%
Di to'i &#nt "r cmin0 "r "amilie i "r &lu5b% A&ta $oate "i un oc
mental al naibii de $uternic% Tot ceea ce $ot "ace ei $entru noi e&te &
ne #ndoa$e cu me&e incredibile0 a&t"el #nc#t & nu ne g#ndim la ce am
l&at #n urm%
6 JohnO
,ra -arr+ care tocmai &e a$ro$ia cu o ta4 $lin #n bra'e0 #n&o'it
de un alt indi4id% @e(am "cut &emn & &e aeze l#ng noi%
6 ,l e&te colegul meu de camer0 Alan Ro&enthal0 ne(a &$u&
"c#ndu(i loc la ma&0 #n loc de $rezentare%
6 .uno&cut i &ub numele de FJrumoa&a AdormitH0 am &$u&%
6 .el $u'in 5umtate din de&criere e&te corect0 &(a grbit Alan &
$recizeze% !e "a$t &#nt de4a&tator de "rumo&%
@e(am "cut cunotin' cu Su&an i Thoma&% Ace&ta din urm nu
&(a $utut ab'ine & nu ob&er4e t4ile #ncrcate cu bunt'i:
6 2nc dou atacuri 4a&culare iminente%
6 Mai bine #i arunci 4reo dou co&ti'e lui Tom0 i(am recomandat
lui -arr+% Altminteri 4om "i obliga'i & auzim iari $o4etile lui%
6 Re&$ing cu indignare aluzia c a $utea "i mituit cu m#ncareO
6 Nu a "o&t nici o aluzie0 a inter4enit Su&an% A "o&t o a"irma'ie c#t
&e $oate de clar #n ace&t &en&%
E
6 Dtiu c FloteriaH colegilor de camer nu 'i(a "o&t $rielnic0 mi &(
a adre&at -arr+ o"erindu(i #n acelai tim$ dou co&ti'e rumene lui
Thoma&%
Ace&ta le(a acce$tat cu un aer demn i $reocu$at%
6 .olegul meu de camer e un ti$ ca lumea0 a continuat el% Alan
e&te "izician teoretician% Are o minte a&cu'it ca un brici%
6 Di de4a&tator de "rumo&0 a $lu&at Su&an%
6 Mul'ume&c $entru c ai adu& aminte de ace&t detaliu0 a z#mbit
Alan%
-arr+ i(a dre& 4ocea0 du$ care a #ntrebat:
6 Artm cu to'ii ca nite adul'i inteligen'i7 la modul
rezonabil7 .e crede'i c ne atea$t a&tziG
6 Am un control medical la <L<<0 i(am r&$un&% .red c toat
lumea 4a trece $rin aa ce4a%
6 Mda% )oiam & &$un: ce &emni"ica'ie crede'i c au toate ace&tea%
.rede'i c de a&tzi #nce$e $roce&ul de #ntinerireG ,&te ziua de a&tzi
ziua #n care 4om #nce$e & nu mai "im btr#niG
6 Nu tim dac 4om #nceta a "i btr#ni0 a &$u& Thoma&% Noi doar
bnuim a&ta0 deoarece ne imaginm "a$tul c &olda'ii ar trebui & "ie
tineri% !ar7 Nici unul dintre noi nu a 4zut 4reodat un &oldat J.A%
3rin urmare $re&u$unerea noa&tr c &olda'ii trebuie & "ie tineri7
$oate "i greit%
6 !ar ce 4aloare $oate a4ea un &oldat btr#nG a #ntrebat Alan%
!ac m(ar trimite0 aa cum &#nt acum0 $e c#m$ul de lu$t0 habar nu
am la ce a $utea & "iu bun% M &u$r &$inarea% Mer&ul $e 5o&0 de
ieri0 de la $lat"orm $#n la $oarta de #mbarcare0 a$roa$e c m(a
omor#t% Nu m 4d #n &tare & mrluie&c douzeci de mile cu rani'a
#n &$ate i cu arma #n bra'e%
6 .u &iguran' c ne 4or aduce unele #mbunt'iri0 a continuat
Thoma&% !ar a&ta nu #n&eamn c 4om "i tineri din nou% S#nt medic i
tiu unele lucruri legate de organi&mul uman% .or$ul omene&c $oate
"i "cut & lucreze mai bine &au & i &e #mbunt'ea&c anumite
"unc'ii0 la orice 4#r&ta% !ar "iecare 4#r&ta are nite limite clare0
di&tincte0 dincolo de care abilit'ile unui organi&m nu mai $ot "i
cre&cute% Un cor$ la a$tezeci i cinci de ani e&te mai $u'in ra$id0 mai
E>
$u'in "le9ibil &au &e re"ace mai greu dec#t la o 4#r&ta mai mic% 2nc
mai $ot "ace o &erie de lucruri uluitoare% Nu 4reau & m laud0 dar
aca&0 $e 3m#nt0 alergam cu regularitate #n cur&ele de zece mii%
Ultima a "o&t cu mai $u'in de o lun #n urm% Di am a4ut un tim$ mai
bun ca la cincizeci i cinci de ani%
6 .um artai la cincizeci i cinci de aniG l(am #ntrebat%
6 Aici e clenciul7 ,ram ca o balen $uturoa& i #nglat% A "o&t
ne4oie de un tran&$lant de inim ca & #nce$ & am ce4a mai mult
gri5 de mine% .e 4reau & &$un e&te c un organi&m de a$tezeci i
cinci de ani $oate "ace #nc multe lucruri remarcabile "r a "i ne4oie
& #l #ntinereti0 dar numai dac e&te bine #ngri5it i 'inut #n "orm
ma9im% Di $oate c a&ta e&te tot ceea ce &e cere de la noi% 3oate c
toate celelalte "orme de 4ia' din Uni4er& &#nt nite &lbturi% 2n ace&t
"el are &en& & aduci btr#ni la oa&te% Tinerii &#nt mult mai utili #n
comunit'ile lor% Tinerii au toat 4ia'a #nainte0 #n 4reme ce noi &#ntem
elemente di&$en&abile0 care ne(am cam #ncheiat ciclul de 4ia'%
6 Aadar0 4om "i btr#ni $e mai de$arte0 dar 4om "i "oarte0 "oarte
&ntoi0 a conchi& -arr+%
6 ,9act a&ta am i &$u&%
6 Atunci nu mai &$une aa ce4a% M de$rim0 a continuat -arr+%
6 Am & tac dac #mi dai "ructele de $e ta4a ta7
6 .hiar dac ne aduc la "orma ma9im $entru a$tezeci i cinci de
ani0 noi 4om #mbtr#ni #n continuare0 a inter4enit Su&an% 3e&te cinci
ani0 4om a4ea o$tzeci% .red c e9i&t o anumit limit dincolo de
care nu am mai "i #n &tare & "im "olo&itori ca &olda'i%
6 Am &emnat $entru doi ani0 a dat Thoma& din umeri% 3oate c nu
au ne4oie de noi $entru o $erioad mai lung% !i"eren'a dintre un om
de a$tezeci i cinci i unul de a$tezeci i a$te nu e&te at#t de mare
$e c#t ar "i di"eren'a dintre unul de a$tezeci i cinci i unul de
o$tzeci% Sute de mii de btr#ni &emneaz #n "iecare an% 3e&te doi ani
ne 4or #nlocui cu Frecru'iH $roa&$e'i%
6 !ar termenul &e $oate $relungi la zece ani0 i(am adu& aminte%
,ra &cri& #n contract cu litere mrunte% Iar a&ta ar $utea "i un
argument #n &$ri5inul i$otezei c de'in o tehnologie care & ne "ac
"unc'ionali $#n la 4#r&ta de o$tzeci i cinci de ani%
EE
6 Di ne(au luat i $robe A!N0 a adugat -arr+% 3oate c ne 4or
clona i tran&$lanta organele0 &au ce4a de "elul ace&ta%
6 Ade4rat0 a admi& Thoma&% !ar e $rea mare btaia de ca$ cu
tran&$lanturile de la o clon la noi% Jiecare organ #n $arte0 "iecare o&0
"iecare muchi0 "iecare ner4% 2n $lu&0 creierul nu $oate "i tran&$lantat%
Thoma& a aruncat o $ri4ire $e&te #ntreaga ma& i i(a dat &eama0
#n cele din urm0 c ideile lui ne de$rima&er $e to'i%
6 Nu &$un c nu 4om "i #ntineri'i0 a continuat el% .e am 4zut $e
na4a a&ta m(a con4in& c U. de'ine o tehnologie la care nici nu
4i&am $e 3m#nt% !ar ca medic7 #mi e&te greu & cred c au 4reun
mi5loc $rin care & in4er&eze #mbtr#nirea0 aa cum noi credem cu
to'ii c o 4or "ace%
6 ,ntro$ia e&te o mare cur40 a inter4enit Alan% !ar a4em teorii
care de&criu $roce&e $rin care entro$ia $oate "i in4er&at%
6 ,9i&t indicii care &ugereaz c ne 4or #mbunt'i cum4a0 #ntr(
un "el &au altul0 am &$u&%
6 .are ar "i aceleaG a #ntrebat -arr+% S$une(mi re$ede0 $entru c
teoriile lui Tom de&$re Armata ?alactic de Monegi mi(au tiat
$o"ta de m#ncare%
6 @e a4e'i #n "a'a 4oa&tr% !ac nu ne(ar $utea re$ara0 atunci nu
ne(ar da & m#ncm toate ace&te lucruri $line de gr&imi i care ne(ar
dobor# $e ma5oritatea dintre noi #n mai $u'in de o lun%
6 Joarte ade4rat0 a z#mbit Su&an% 8 ob&er4a'ie e9celent0 John%
!e5a m &imt mai bine%
6 Mul'ume&c% Di0 $e baza ace&tui indiciu0 am at#ta #ncredere c
J.A or & m &ca$e de toate bolile0 #nc#t mai "ac un tur $e la bu"et%
6 Adu(mi c#te4a brioe0 a &trigat Thoma& #n urma mea%
6 @eonO Scoal0 tim$ul $entru &omn &(a terminat% Ai o #nt#lnire la
ora o$t%
@eon zcea grmad $e $atul lui% Am #ncercat &(i dau un ghiont
mai zdra4n i am ob&er4at c buzele lui erau 4inete%
2a naiba, mi(am &$u&0 i l(am zg#l'#it de c#te4a ori% Nimic% @(am
a$ucat de haine i l(am dat 5o&0 $e $odea% ,ra com$let inert%
Mi(am luat 3!A(ul i am chemat a5utoare% A$oi am #ngenuncheat
EI
l#ng el i i(am "cut re&$ira'ie arti"icial0 $#n c#nd o echi$
medical a intrat #n cabin i m(a dat deo$arte% !incolo de u de5a
&e &tr#n&e&er c#'i4a curioi% Am zrit(o $e Je&&e i am chemat(o
#nuntru% @(a $ri4it $e @eon i i(a du& m#na la gur%
6 .are(i &tarea luiG am #ntrebat $e unul dintre medicii care
cercetau 3!A(ul lui @eon%
6 , mort0 mi(a r&$un& ace&ta% A murit cam acum o or% 3are a "i
un in"arct%
A l&at 3!A(ul deo$arte i &(a ridicat%
6 Amr#tul de el7 A btut at#ta cale0 ca &(i $le&nea&c $om$a
tocmai acumO
6 2nc un 4oluntar $entru Crigzile Jantom0 i(a r&$un& cellalt
medic%
M(am #ncruntat &$re el% 2n acele momente0 gluma lui nu a4ea nici
un haz%
PATRU
6 2n ordine0 ia & 4edem7 a &$u& medicul0 c#nd am intrat #n
cabinet0 cu $ri4irea #n ecranul unui 3!A mare% ,ti John 3err+0
corectG
6 Aa e&te%
6 S#nt doctorul Ru&&ell0 mi(a zi& $ri4indu(m% Ar'i de $arc
tocmai 'i(ar "i murit c#inele%
6 !e "a$t0 mi(a murit colegul de camer%
6 A0 da 6 a aruncat o $ri4ire ctre ecranul 3!A(ului% @eon !ea/%
Ar "i trebuit &(l con&ult imediat du$ tine% 8 $rogramare ne"ericit
$entru el7 2n "ine0 & re4enim la ale noa&tre%
A ta&tat ce4a $e ecran0 $re' de c#te4a &ecunde0 z#mbind tot tim$ul%
.om$a&iunea lui Ru&&ell cam l&a de dorit%
6 Acum0 6 a &$u& el #ntorc#ndu(i din nou $ri4irea &$re mine 6 &
ne ocu$m de tine%
.abinetul con'inea $e doctorul Ru&&ell0 $e mine0 o m&u'0 un
&caun $entru doctor i dou cu4e0 a&emntoare cu nite incubatoare
mari% Ace&tea din urm a4eau #n interior un contur care &ugera o
E;
&iluet uman% 2n $lu& a4eau un ca$ac tran&$arent i curbat &$re
e9terior% Jiecare cu4 a4ea la ca$t un a$arat dotat cu un bra' care &e
termina cu un di&$oziti4 conca4% Iar Fcu$aH acea&ta &(ar "i $otri4it
$er"ect $e un ca$ de om% Di a&ta0 &incer & "iu0 #mi cam ddea "iori%
6 Intr aici0 a &$u& Ru&&ell0 de&chiz#nd ca$acul incubatorului de
l#ng mine% J(te comod i 4om #nce$e imediat%
6 Trebuie & m dezbracG am #ntrebat0 g#ndindu(m c o
e9aminare medical #n&eamn0 $rintre altele0 i o e9aminare "izic%
6 Nu% !ar dac te "ace & te &im'i mai bine0 n(ai dec#t%
6 !e "a$t0 &e dezbrac cine4a chiar dac nu e&te nece&arG
6 !e bun &eam% !ac 'i &(a &$u&0 mult 4reme0 & "aci ce4a #ntr(
un anumit "el0 e&te greu & renun'i bru&c la 4echile obiceiuri%
Mi(am $&trat hainele% Am l&at 3!A(ul $e m&u'0 am intrat #n
cu4 i m(am #ntin& $e &$ate% Ru&&ell a #nchi& ca$acul i &(a dat
deo$arte%
6 Ai rbdare c#te4a &ecunde $#n a5u&tez a$aratele0 mi(a &$u& #n
4reme ce ta&ta de zor $e ecranul 3!A(ului%
Am &im'it cum materialul din care era alctuit interiorul cu4ei
#nce$e & &e muleze $e "ormele i dimen&iunile mele%
6 A "o&t cam ciudat0 am comentat% !r% Ru&&ell &(a mrginit &
z#mbea&c%
6 )ei &e&iza o &erie de 4ibra'ii0 m(a a4ertizat i a a4ut dre$tate%
6 S$une(mi0 l(am #ntrebat #n 4reme ce cu4a zumzia &ub mine0 cei
care au intrat #naintea mea7 Unde &(au du& de aiciG
6 3e ua aia0 din &$ate0 a dat el din m#n "r &(i ridice $ri4irea
de $e ecranul 3!A(ului% Acolo e&te zona de recu$erare%
6 Nona de recuperare3
6 Nu te #ngri5ora0 mi(a &$u&% ,9aminarea medical nu e $e at#t de
rea $e c#t te(am "cut eu & crezi% !e "a$t0 &#ntem a$roa$e de "inal cu
&canarea%
A ta&tat de c#te4a ori $e ecran i zumzetul &(a o$rit%
6 Acum ce trebuie & "acG am #ntrebat%
6 Stai linitit% Mai a4em doar un $ic0 du$ care $utem & lum
rezultatele e9aminrii%
6 )rei & &$ui c e&te gataG
EK
6 Medicina modern e&te minunat0 nu(i aaG a z#mbit du$ care
mi(a artat ecranul 3!A(ului care tocmai de&crca datele &canrii% Di
nici nu a trebuit & &co'i limba i & &$ui !aaaaaa.
6 Mda0 dar c#t de detaliat $oate "i acea&t e9aminareG am #ntrebat
ne#ncreztor%
6 Su"icient7 !omnule 3err+0 c#nd ai a4ut ultimul e9amen
medicalG
6 Acum a&e luni%
6 Di care a "o&t $rogno&ticul medicului tuG
6 S$unea c &#nt #ntr(o "orm de&tul de bun0 dar c am ce4a
$robleme legate de ten&iunea arterial0 #n &en&ul c e&te $u'in cam
mare% !e ceG
6 2n $rinci$iu0 a4ea dre$tate% Totui0 am im$re&ia c nu a ob&er4at
cancerul te&ticular%
6 3ardonGO
!r% Ru&&ell a #ntor& din nou ecranul ctre mine% 8rganele mele
genitale erau redate #ntr(un ame&tec de culori0 era $entru $rima dat
c#nd7 mi le 4edeam din "a'%
6 Uite aici0 mi(a artat un $unct negru $e te&ticulul &t#ng% Ace&ta
e&te nodului% !e&tul de mricel7 , cancer0 cu &iguran'%
M(am holbat la el%
6 Dtii0 doctore0 ma5oritatea medicilor ar "i g&it o cale mai delicat
ca & anun'e aa ce4a7
6 2mi $are ru0 domnule 3err+0 nu am 4rut & $ar indi"erent &au
li$&it de tact% !ar chiar nu e&te nici o $roblem% 3#n i $e 3m#nt0
cancerul de te&ticul &e trateaz uor0 mai ale& #n "azele inci$iente0
cum e&te cazul de "a'% Alternati4a cea mai &umbr ar "i "o&t ca
dumneata & "i $ierdut un te&ticul% !ar lucrul &ta nu e&te un &"#rit de
lume%
6 !oar dac eti de'intorul acelui te&ticul0 am m#r#it%
6 A&ta e&te mai degrab o $roblem de $&ihologie% Nu dore&c #n
nici un "el &('i creez o &tare de nelinite% Nu 4reau & te mai g#ndeti
la a&ta% 2n c#te4a zile 4ei trece $rintr(un $roce& de e9aminare "izic
amnun'it0 c#nd ne 4om ocu$a i de acea&t $roblem% 3#n atunci
nu 4ei a4ea nici un nea5un&% .ancerul e&te localizat0 nu a dat
EL
meta&taze la $lm#ni &au la ganglionii lim"atici% .u alte cu4inte0 eti
#n ordine%
6 Am &(mi $ierd coiulG
Ru&&ell a z#mbit:
6 .red c0 deocamdat0 #l $o'i $&tra% !ac #l 4ei $ierde 4reodat
&au nu0 ar trebui & "ie ultima ta gri5% Aadar0 #n a"ar de cancer0
care0 "ie 4orba #ntre noi0 nu e&te #ngri5ortor0 eti #ntr(o "orm "izic
bun% A&ta e&te 4e&tea cea bun% 2n $erioada urmtoare nu 4a trebui
& inter4enim cu nimic a&u$ra &trii tale de &ntate%
6 !ar ce a'i "i "cut dac &e de&co$erea ce4a cu ade4rat gra4G am
#ntrebat% )reau & &$un0 dac a4eam cancer #n &tadiu terminal%
6 FTerminalH e&te un termen cam im$reci&0 domnule 3err+% .u
to'ii &#ntem cazuri FterminaleH $e termen lung% Noi nu dorim aici0 cu
acea&t e9aminare0 dec#t & men'inem &tarea de &ntate a "iecruia i
inter4enim doar #n cazurile #n care 4ia'a recru'ilor e&te cu ade4rat #n
$rime5die% A&t"el #nc#t toat lumea & "ie #n 4ia' #n zilele urmtoare%
.azul ne"ericit al colegului tu de camer0 @eon !ea/0 nu e&te tocmai
neobinuit% Am mai a4ut cazuri cu recru'i care au murit #nainte de
e9amenul medical% Iar a&ta nu e&te #n bene"iciul nici uneia dintre
$r'i% Ru&&ell a con&ultat din nou 3!A(ul i a continuat:
6 Cun0 #n cazul lui @eon !ea/0 care a murit din $ricina unui
in"arct0 am "i inter4enit a&t"el #nc#t & #nlturm cole&terolul de $e
4a&ele de &#nge0 #n $aralel cu un tratament de #ntrire a arterelor i
4enelor% A&ta e&te0 de alt"el0 tratamentul cel mai de& #nt#lnit aici%
Ma5oritatea arterelor de a$tezeci i cinci de ani nece&it un a&t"el de
tratament% 2n cazul tu0 dac ar "i "o&t un cancer a4an&at0 am "i redu&
tumorile i am "i izolat regiunile a"ectate0 a&t"el #nc#t & nu ai nici un
"el de $roblem de &ntate #n urmtoarele zile%
6 !ar de ce nu(l trata'iG am #ntrebat% !ac $ute'i &(l Fizola'iH0
#n&eamn c $ute'i i &(l elimina'i% !ac &e dorete a&ta%
6 3utem "ace aa ce4a% !ar nu e&te nece&ar0 a r&$un& doctorul% 2n
zilele urmtoare 4ei trece $rintr(un $roce& medical "oarte amnun'it%
Noi trebuie doar & te 'inem #n 4ia' $#n atunci%
6 8ricum0 ce #n&eamn ace&t F$roce& de e9aminare amnun'itHG
6 2n&eamn c0 du$ ce 4ei trece de ace&t $roce&0 ai & r#zi de c#t
E=
de #ngri5orat ai "o&t $entru un cancer la te&ticule% 2'i garantez7%
Acuma0 mai a4em doar un &ingur lucru de "cut aici% A$leac $u'in
ca$ul0 te rog%
@(am a&cultat% !octorul Ru&&ell &(a ridicat i a #nce$ut &
mane4reze bra'ul acela &ini&tru0 chiar dea&u$ra ca$ului meu%
6 2n urmtoarele dou zile0 e&te e9trem de im$ortant $entru noi &
a4em o imagine c#t mai com$let i e9act a acti4it'ii tale cerebrale0
a &$u& el mic#ndu(&e #na$oi% .a & "acem a&ta0 4a trebui &('i
im$lantez o matrice de &enzori #n craniu%
6 Di cum &e realizeaz a&taG am #ntrebat cu$rin& de nelinite%
6 )ei &im'i0 chiar acum0 un mic oc #n craniu i #n lungul g#tului%
@(am &im'it%
6 Acetia &#nt in5ectorii care &e $ozi'ioneaz &inguri% In5ectorii &#nt
un "el de &eringi hi$odermice i $rin intermediul lor &e in5ecteaz
&enzorii% Acetia0 la r#ndul lor0 &#nt "oarte mici% !ar numeroi% .am
douzeci de mii% Nu te teme0 &#nt &teriliza'i%
6 )a dureaG
6 Nu at#t de tare0 mi(a r&$un&0 i a a$&at o zon a ecranului
3!A(ului%
!ouzeci de mii de micro&enzori &(au aruncat #n craniul meu i
am &im'it ca i cum $atru lame de &ecure #ncearc &(mi &ec'ioneze
ca$ul%
6 @a dracuMO
Am #ncercat &(mi $rind ca$ul cu m#inile% Tot ce am reuit a "o&t
& m lo4e&c de ca$acul cu4ei%
6 Mor'ii m(tiiO am zbierat% Ai &$u& c nu 4a dureaO
6 Am &$u& c nu 4a durea Faa de tareH0 mi(a r&$un& Ru&&ell%
6 Aa de tare0 "a' de ceG Ja' de clctura unui ele"ant $e
cretetul ca$uluiG
6 Nu aa de tare ca atunci c#nd &e conecteaz &enzorii #ntre ei%
)e&tea bun e&te c #n momentul #n care &e conecteaz0 durerea
#nceteaz% Stai linitit0 nu dureaz mai mult de un minut%
A ta&tat iari ce4a la 3!A% Neci de mii de ace au #nce$ut &
"oreze #n craniul meu #n toate direc'iile% Niciodat nu mi(am dorit
mai mult & ca"te&c un doctor ca #n acel moment%
I<
6 Nu tiu ce & zic0 a &$u& -arr+% .red c a4em cu to'ii un loo/
intere&ant%
S$un#nd ace&tea #i trecea m#na $e&te ca$% .u to'ii a4eam ca$etele
$line de minu&cule $ete cenuii #n locurile #n care douzeci de mii de
&enzori &ubcutana'i &e aeza&er ca & m&oare acti4itatea cerebral%
?ru$ul de diminea'0 de la micul de5un0 &(a reunit din nou0 la
$r#nz% !e data acea&ta acom$ania'i i de Je&&e #m$reun cu colega ei
de camer0 Maggie% -arr+ $roclama&e c de acum &#ntem con&titui'i
o"icial #ntr(o gac denumit FCtr#nii CinoiH i a cerut &
declanm o ca"teal cu m#ncare cu cei de la ma&a 4ecin%
3ro$unerea a $icat la 4ot0 mai ale& datorit lui Thoma&0 care a
argumentat c0 o dat az4#rlit0 m#ncarea nu mai $oate "i m#ncat% Iar
$r#nzul &e anun'a chiar mai bun dec#t micul de5un% !ac &e $oate
imagina aa ce4a%
6 Di #nc un lucru0 a adugat Thoma&% !u$ in5ec'ia a&ta $e care
ne(au "cut(o #n creier de diminea'0 am "o&t a$roa$e $e $unctul de a
nu mai m#nca nimic%
6 Nu $ot & cred una ca a&ta0 a comentat Su&an%
6 Am &$u& a$roa$e0 a $recizat Thoma&% 2n "ine0 mi(ar "i $lcut &
am o cu4 din a&tea aca&% Ar "i redu& tim$ul alocat unei con&ulta'ii
cu o$tzeci la &ut% Adic0 mai mult tim$ $entru gol"%
6 ?ri5a ta "a' de $acien'i e&te co$leitoare0 a inter4enit Je&&e%
6 CaO Am 5ucat gol" cu ma5oritatea dintre ei% To'i i(ar "i dorit o
a&t"el de in4en'ie% Di0 oric#t de mult m doare & o &$un0 l(a a5utat $e
medicul care m(a con&ultat & $un un diagno&tic $e care eu n(a "i
"o&t #n &tare &(l $un niciodat% .he&tia a&ta e&te 4i&ul oricrui
diagno&tician% A de&co$erit o tumoare mititic $e $ancrea&ul meu% Nu
a "i reuit & detectez tumoarea aca& dec#t du$ ce ar "i cre&cut mult
mai mult &au du$ ce ar "i #nce$ut & &e "ac &im'it $rin &im$tome
&$eci"ice% A mai a4ut care4a dintre 4oi 4reo &ur$riz a&emntoareG
6 .ancer $ulmonar0 a mrturi&it -arr+% .#te4a $uncte $e $lm#ni%
6 .hi&turi o4ariene0 a adugat Je&&e &econdat de Maggie%
6 Artrit reumatoid #n &tadiu inci$ient0 a &$u& Alan%
6 .ancer te&ticular0 am recuno&cut eu%
I1
To'i brba'ii de la ma& &(au &tr#mbat%
6 AuO a e9clamat Thoma&%
6 Mi(au &$u& c 4oi &u$ra4ie'ui0 am adugat%
6 )ei a4ea un mer& de&centrat0 mi(a atra& aten'ia Su&an%
6 ?ata cu a&taO am e9clamat%
6 .eea ce nu #n'eleg e&te de ce nu &(au &trduit & ne 4indece0 a
ro&tit #ncet Je&&e% Medicul meu mi(a artat un chi&t de mrimea unei
$a&tile de gum de me&tecat0 dar mi(a &$u& & nu(mi "ac $robleme din
$ricina a&ta% Nu cred c $ot "i at#t de detaat0 #nc#t & nu m
#ngri5oreze aa ce4a%
6 Thoma&0 &e $re&u$une c eti medic% .e &#nt drco4eniile a&tea
miciG !e ce nu &(au rezumat doar la o &canare a creieruluiG a #ntrebat
Su&an0 lo4indu(&e uor cu degetele $e&te "runtea $lin de $uncte
cenuii%
6 !ac ar "i & ghice&c0 i a&ta i "ac de "a$t0 $entru c nu am nici
un indiciu7 a &$une c dore&c & ne 4ad creierul #n "unc'iune #n
"iecare cli$0 atunci c#nd ne #n4#rtim $e aici &au c#nd &#ntem la
in&truc'ie% Di cum nu $ot "ace a&ta dac am "i lega'i de a$arate0 ne(au
4#r#t a$aratele #n creier%
6 Mul'ume&c $entru e9$lica'ia a&ta con4ingtoare $e care de5a mi(
o ddu&em i &ingur0 a continuat Su&an% ,u #ntreba&em0 de "a$t0 la ce
au ne4oie de aa ce4a%
6 -abar n(am0 a r&$un& Thoma&% 3oate c0 #n cele din urm0 ne
$regte&c nite creiere noi% Sau $oate c e9$loreaz $o&ibilitatea de a
aduga 'e&ut cerebral i au ne4oie & tie care $arte a creierului are
ne4oie de #mbunt'iri% Tot ce nd5duie&c e&te & nu mai "ie ne4oie
& ne introduc #nc un &et de a&t"el de $orcrii% .ele $e care mi le(au
bgat a$roa$e c m(au omor#t de durere%
6 . 4eni 4orba de&$re a&ta0 am auzit c 'i(ai $ierdut colegul de
cabin azi diminea'0 a &$u& Alan #ntorc#ndu(&e &$re mine% , totul #n
ordine cu tineG
6 Nu(i nici o $roblem0 am r&$un&% Totui e&te de$rimant%
Medicul meu mi(a &$u& c dac ar "i reuit & a5ung la con&ulta'ie
du$ cum "u&e&e $rogramat0 ar "i $utut &(l &al4eze% I(ar "i dat ce4a
care &(i #nlture cole&terolul &au ce4a de genul &ta% .red c ar "i
I
trebuit & trag de el mai mult ca & a5ung la micul de5un% 2n "elul
ace&ta0 $oate c ar "i a5un& la medic%
6 Nu te #n4ino4'i0 m(a con&olat Thoma&% Nu a4eai de unde &
tii% 8amenii mai i mor%
6 !e&igur% !ar nu la o arunctur de b' de Fre4izia generalH0 aa
cum a numit(o medicul meu%
-arr+ a inter4enit $e un ton a$rin&:
6 Jr & $ar mitocan0 legat de ce &(a #nt#m$lat7
6 Dtii doar c a&ta $oate a4ea urmri gra4e0 a ro&tit re$ede Su&an%
6 7 .#nd eram la liceu0 a continuat -arr+ arunc#nd cu un col' de
$#ine &$re Su&an 6 dac &e #nt#m$la &('i moar colegul de camer0 'i
&e $ermitea & &ari $e&te e9amenele de la &"#ritul &eme&trului% Dti'i i
4oi0 din $ricina traumei generate de un a&emenea e4eniment7
6 !e&tul de ciudat0 i colegului de camer i &e $ermitea & &ar
$e&te e9amene0 cam din aceleai moti4e0 a adugat Su&an%
6 Nu mi(am $u& niciodat $roblema a&t"el% 8ricum0 te(ai g#ndit c
&(ar $utea & te la&e #n $ace $entru re&tul zileiG a #ncheiat -arr+%
6 M #ndoie&c0 am r&$un&% .hiar dac m(ar l&a de ca$ul meu0 n(
a acce$ta aa ce4a% .e altce4a a a4ea de "cutG S &tau #n cabin
toat ziuaG . tot 4orbeam de&$re de$re&ie0 du$ cum tii0 cine4a a
murit acolo%
6 Te(ai $utea muta0 a inter4enit Je&&e% 3oate c a mai murit 4reun
coleg de cabin al altcui4a%
6 A&ta e&te un g#nd macabru% 8ricum0 nu am de g#nd & m mut%
Regret moartea lui @eon0 de&igur% !ar acum am o cabin #ntreag la
di&$ozi'ia mea%
6 Se $are c $roce&ul de 4indecare a #nce$ut de5a0 a remarcat
Alan%
6 2ncerc & dau uitrii durerea%
6 Nu $rea eti 4orbrea'0 nu(i aaG &(a adre&at Su&an0 bru&c0 ctre
Maggie%
6 Nu $rea0 a r&$un& ea%
6 .e a4e'i "iecare #n orar0 mai de$arteG a #ntrebat Je&&e%
Ne(am cutat 3!A(urile0 a$oi ne(am o$rit bru&c0 cu$rini un
&entiment de 4ino4'ie%
I>
6 3arc am "i "o&t la liceu0 a murmurat Su&an%
6 @a naiba0 a e9clamat -arr+ i a #m$in& 3!A(ul deo$arte% S#ntem
de5a o gac% S "ie mereu ca acumO
3rima &e&iune de e4aluare am "cut(o #m$reun cu -arr+% Am "o&t
condui #ntr(o &al $lin cu &caune dotate cu $u$itre%
6 S"inte Si&oe0 a e9clamat -arr+ aez#ndu(&e% .hiar &#ntem la
liceu%
Adunarea &(a #n4iorat #n momentul #n care a&i&tentul U. a intrat
#n &al% ,ra o "emeie%
6 )i &e 4or te&ta cunotin'ele de limba5 $recum i abilit'ile
matematice0 ne(a comunicat e9aminatoarea% 3rimul te&t de5a 4i &(a
#ncrcat #n 3!A% Aten'ie0 e&te un te&t cu 4ariante multi$le de r&$un&%
A4e'i la di&$ozi'ie treizeci de minute% R&$unde'i la c#t de multe
#ntrebri $ute'i% !ac termina'i mai de4reme0 rm#ne'i liniti'i la
locurile 4oa&tre &au mai trece'i o dat cu $ri4irea $e&te #ntrebri% )
rog & nu colabora'i #ntre 4oi% 2nce$e'i acum%
Mi(am $ri4it 3!A(ul% A4eam un te&t de analogii 4erbale%
6 Trebuie & "ie o glum0 am o$tit%
Mul'i dintre cei $rezen'i chicoteau &au z#mbeau% -arr+ a ridicat
m#na i a #ntrebat:
6 !oamn0 ce $uncta5 trebuie & "ac $entru a intra la -ar4ardG
6 Am mai auzit gluma a&ta0 a r&$un& netulburat "emeia% ) rog
& 4 concentra'i a&u$ra te&tului%
6 Am ate$tat aizeci de ani ca &(mi ridic nota la matematic0 a
murmurat -arr+% -ai & 4d cum m de&curc%
A doua &e&iune a "o&t i mai aiurea%
6 ) rog & urmri'i $tratul alb% !oar cu $ri4irea0 "r & mica'i
ca$ul%
A&i&tenta a redu& lumina din camer i $e unul dintre $ere'i a
a$rut un $trat alb% Daizeci de $erechi de ochi &(au a'intit $e el%
2ncet0 $tratul a #nce$ut & &e mite de colo(colo%
6 Nu $ot & cred c a trebuit & urc #n &$a'iu $entru aa ce4a0 a
comentat -arr+ #n &urdin%
IE
6 3oate lucrurile 4or e4olua #n bine0 i(am r&$un&% !ac &#ntem
norocoi0 o & a4em $arte de #nc un $trat la care & ne uitm%
3e $erete a a$rut al doilea $trat%
6 Ai mai "o&t $e aici0 nu(i aaG m(a #ntrebat -arr+%
Mai t#rziu ne(am de&$r'it i am a4ut $arte de acti4it'i
indi4iduale% 3rima camer #n care am intrat &ingur con'inea un
a&i&tent i o grmad de cuburi%
6 .on&truiete o ca& din cuburi0 te rog%
6 !oar dac 4oi c$ta o cutie de &uc #n $lu&0 i(am r&$un&%
6 Am & 4d ce $ot "ace0 mi(a $romi& a&i&tentul%
Am ridicat o ca& din cuburi i am trecut #n camera urmtoare% Un
alt a&i&tent U. mi(a o"erit o "oaie de h#rtie i un creion% 3e h#rtie era
de&enat un labirint%
6 2nce$i din mi5locul labirintului0 mi &(a &$u&% 2ncearc & g&eti
o ieire%
6 I&u&e .ri&toa&e0 $#n i un obolan ame'it ar $utea "ace a&ta%
6 S &$erm c da7 8ricum0 haide & 4edem dac i tu $o'i%
Am reuit% 2n camera urmtoare mi &(a cerut & denume&c o &erie
de litere i de numere% Am #ncetat & m mai minunez de ceea ce mi
&e cerea% !oar "ceam ceea ce doreau & "ac%
.e4a mai t#rziu0 &$re amiaz0 m(au &co& din &rite%
6 i(am citit do&arul0 mi(a &$u& a&i&tentul0 un indi4id &lab0 $e care
o $al de 4#nt mai zdra4n l(ar "i #nl'at #n aer ca $e un zmeu de
h#rtie%
6 Aa7
6 Nice c ai "o&t c&torit%
6 Am "o&t%
6 i(a $lcutG S "ii c&toritG
6 !e&igur% Mai mult dec#t & "iu nec&torit%
A z#mbit ironic%
6 DiG .e &(a #nt#m$latG Ai di4or'atG Ai #nelat(o cu altele0 $#n &(a
$rin&G
8rice talente amuzant(ener4ante ar "i a4ut indi4idul0 ace&tea
II
#nce$eau & $lea&c re$ede%
6 A murit0 am r&$un&%
6 Mdea7 .um &(a #nt#m$latG
6 A a4ut un atac%
6 TreM & "ii recuno&ctor $entru a&ta% 3oc0 i creierul &e $re"ace0
c#t ai cli$i0 #ntr(o $i"tie% Mai bine c nu a &u$ra4ie'uit% Altminteri ar "i
a5un& o balen gra&0 'intuit la $at ca o legum% Ar "i trebuit &(o
hrneti cu $aiul &au cu ce4a a&emntor7
Di zic#nd ace&tea0 a #nce$ut & &coat &unete de $arc ar "i &u$t un
$ai in4izibil%
N(am &$u& nimic% 8 $arte din creierul meu #i imagina cam c#t de
re$ede a "i $utut & $un m#na $e el i &(i "r#ng g#tul% Numai c eu
&tteam acolo0 uimit i $lin de "urie% 3ur i &im$lu0 nu(mi 4enea &
cred ce auzeam%
Unde4a0 #n &tr"undurile min'ii0 cine4a #mi &$unea & #nce$ &
re&$ir0 altminteri a "i dat col'ul%
Un bee$ &curt &(a "cut auzit din 3!A(ul a&i&tentului%
6 2n ordine0 a &$u& el i &(a ridicat bru&c% Am terminat% !omnule
3err+0 4 rog &(mi $ermite'i &(mi cer &cuze $entru remarcile $e care
le(am "cut $e &eama &o'iei dumnea4oa&tr% Rolul meu aici e&te acela
de a crea un r&$un& de "urie din $artea recru'ilor0 #ntr(un tim$ c#t
mai &curt% Modelul $&ihicului dumnea4oa&tr ne(a artat c a'i "i
o"erit un a&t"el de r&$un& ca urmare a unor comentarii de genul celor
$e care tocmai le(am "cut% ) rog & "i'i &igur c nu mi(a "i $ermi&
alt"el & 4orbe&c aa de&$re &o'ia dumnea4oa&tr7
Am cli$it $ro&tete c#te4a &ecunde% !u$ care0 am izbucnit:
6 .e "el de te&t imbecil a mai "o&t i STAG
6 S#nt de acord c e&te un te&t e9trem de ne$lcut i de aceea #mi
cer &cuze #nc o dat% Nu "ac altce4a dec#t ceea ce mi &(a ordonat%
6 S"inte .ri&toa&eO Ai idee c#t de a$roa$e am "o&t &('i ru$ g#tulG
6 .hiar am0 mi(a r&$un& brbatul cu o 4oce "oarte calm care
arta c0 #ntr(ade4r0 tiu&e% 3!A(ul meu 4 urmrete &tarea
mental% Sunetul $e care l(a'i auzit era &emnalul de a4erti&ment c
4e'i ac'iona% !ar chiar i "r 3!A0 a "i tiut% Jac a&ta de mult
4reme i tiu la ce & m ate$t%
I;
2nc mai cutam & m linite&c%
6 Jaci a&ta cu "iecare recrutG .um naiba de mai eti #nc #n 4ia'G
6 2n'eleg la ce 4 re"eri'i% !e "a$t0 am "o&t de&emnat & "ac a&ta
tocmai $entru con&titu'ia mea "ira4% Jiecare recrut are im$re&ia c
m $oate &$ulbera oric#nd% S#nt "oarte bun #n rolul de Fmic 5igodieH%
8ricum0 &#nt #n &tare & imobilizez un recrut dac e&te cazul% !e
obicei0 nu e&te nece&ar% !u$ cum &$uneam0 "ac lucrul &ta de mult
4reme%
6 Nu e o &lu5b $lcut%
Am reuit0 #n cele din urm & m linite&c%
6 ,&te o &lu5b murdar0 dar cine4a trebuia & o "ac0 mi(a
r&$un&% .e e&te intere&ant e&te c "iecare recrut are ne4oie de &timuli
di"eri'i $entru a declana r&$un&ul de "urie% @a dumnea4oa&tr a "o&t
uor% ,&te o &lu5b cu &tre& de&tul de mare% Di nu oricine o $oate "ace%
6 Nu cred c eti $rea $o$ular $rin baruri%
6 !e "a$t0 mi &(a &$u& c &#nt un ti$ "ermector% Atunci c#nd nu
ener4ez lumea #n mod inten'ionat% !omnule 3err+0 &#ntem gata% !ac
bine4oi'i & trece'i de ua aceea0 o &a intra'i la urmtorul te&t%
6 N(or & m mai &coat iari din &rite0 nu(i aaG
6 S(ar $utea & 4 mai ener4eze unele che&tii% !ar a&ta 4a "i doar
$e barba dumnea4oa&tr% Te&tul &ta #l "acem o &ingur dat%
M(am #ndre$tat &$re u0 dar m(am o$rit%
6 Dtiu acum c doar #'i "aci datoria% !ar 4reau ca i tu & tii c
&o'ia mea a "o&t o $er&oan minunat% Di ar "i meritat un tratament
mai bun dec#t ce a'i "cut 4oi aici%
6 Dtiu c era minunat0 domnule 3err+% Dtiu a&ta7
Am trecut dincolo de u% 2n camera urmtoare0 o domnioar
drgu' i care &e #nt#m$la & "ie com$let goal mi(a cerut & #i
$o4e&te&c tot ceea ce #mi aminteam de&$re $etrecerea de la ziua mea
de natere0 atunci c#nd am #m$linit a$te ani%
6 Nu $ot & cred c ne(au artat "ilmul &ta chiar #nainte de cin0
&(a $l#n& Je&&e%
6 Nu a "o&t chiar #nainte de cin0 a r&$un& Thoma&% Cug& Cunn+
a "o&t #nainte% 8ricum0 nu a "o&t chiar at#t de ru%
IK
6 Mda0 $oate dumneata & nu "i "o&t com$let dezgu&tat de un "ilm
de&$re chirurgia inte&tinal0 !omnule !octor% !ar noi ceilal'i l(am
g&it "oarte ne$otri4it0 a re$licat Je&&e%
6 S #n'eleg c nu mai 4rei co&ti'a aceeaG a continuat Thoma&0 cu
$ri4irea a'intit $e ta4a ei%
6 A'i a4ut cu to'ii $arte de "emeia aceea de&$uiat0 care 4
de&co&ea de&$re amintirile din co$ilrieG am #ntrebat%
6 Am a4ut un brbat0 a r&$un& Su&an%
6 Jemeie0 a &$u& -arr+%
6 Crbat la Je&&e%
6 Jemeie0 a &$u& Thoma&%
6 Crbat0 a recuno&cut Alan% Ne(am #ntor& $ri4irile ctre el%
6 .are(i "azaG S#nt ga+7
6 .e ro&t a a4ut a&taG M re"er la $er&oana dezbrcat0 nu la "a$tul
c Alan e ga+%
6 Mul'ume&c0 mi(a r&$un& Alan &ec%
6 Au #ncercat & $ro4oace un anumit r&$un&0 a&ta a "o&t tot0 a
r&$un& -arr+% Toate te&tele de a&tzi au "o&t de maniera a&ta%
R&$un&uri $rimare la &timuli emoti4i &au intelectuali% Di care $ot
con&titui "undamentul $entru emo'ii i abilit'i intelectuale mult mai
com$le9e% .red c #ncearc &(i dea &eama cum g#ndim i cum
reac'ionm la un ni4el $rimar% ,4ident0 $er&oana dezbrcat trebuia
& 4 e9cite din $unct de 4edere &e9ual%
6 !ar ce ro&t a4eau #ntrebrile de&$re co$ilrieG am in&i&tat%
6 .e e&te &e9ul "r un $ic de 4ino4'ieG a &$u& -arr+ d#nd din
umeri%
6 .e m(a ener4at cel mai tare a "o&t te&tarea #n care trebuia & m
ener4ez0 a &$u& Thoma&% Jur c era c#t $e ce & #l iau la btaie $e
indi4idul la% Mi(a &$u& c echi$a mea "a4orit0 .ub&0 ar trebui & "ie
retrograda'i $entru "a$tul c #n dou &ecole n(au "o&t #n &tare &
c#tige un &ingur cam$ionat%
6 Mie mi &e $are corect0 l(a F#ncura5atH Su&an%
6 Nu #nce$e i tuO SoroO At#t #'i &$un0 nu te lega de .ub&%
!ac $rima zi "u&e&e dedicat de&ci"rrii intelectului no&tru0 a
IL
doua zi a "o&t dedicat de&ci"rrii $uterilor noa&tre% Sau0 mai degrab0
de&ci"rrii ne$utin'elor noa&tre%
6 Iat mingea0 mi(a artat un a&i&tent% Arunc(o #na$oi la mine%
Aa am "cut% Mi &(a cerut & m de$la&ez% Am "cut c#'i4a $ai #n
lungul unei mici $i&te de atleti&m% A$oi au 4rut & alerg $u'in% Di
c#te4a micri cu bra'ele7 .#te4a micri de $icioare7 Am 5ucat un
5oc 4ideo% Am "cut tir $e un $erete% Am i #notat A$artea a&ta mi(a
$lcutR de c#nd m tiu0 am iubit #notul7 at#ta 4reme c#t ca$ul meu &e
a"l la &u$ra"a'B% )reme de dou ore0 am "o&t l&at #ntr(o camer de
recreere0 alturi de al'i recru'i unde ni &(a recomandat & "acem orice
ne trece $rin ca$% Am 5ucat biliard0 o 4reme% !u$ care am trecut la
$ing($ong% Di0 !oamne a5ut0 am 5ucat i &hu""le(board% Di nici mcar
o dat n(am a&udat0 c#tui de $u'in%
6 .e rahat de armat mai e i a&taG i(am #ntrebat $e Cinoi c#nd
ne(am re#nt#lnit la $r#nz%
6 .e4a noim are0 a a$reciat -arr+% Ieri ni &(au e9$lorat emo'iile
$rimare $recum i $rimul ni4el al intelectului% A&tzi ni &e e4alueaz
$oten'ialul "izic de baz% !in nou $ar a "i intere&a'i de bazele
acti4it'ilor #nalt organizate%
6 Nu $rea #n'eleg cum 5ocul de $ing($ong $oate "i un indicator
$entru acti4it'i "izice #nalt organizate0 i(am r&$un&%
6 .oordonare ochi(m#n% Sincronizare% 3recizie%
6 Nu $o'i ti niciodat c#nd o & "ii ne4oit & az4#rli #na$oi o
grenad inamic0 a com$letat Alan%
6 ,9actO @a urma urmei0 ce(ai "i 4rut & ne cearG S alergm un
maratonG Ne(am "i $rbuit cu to'ii #nainte de a a5unge la ca$tul
$rimei mile%
6 )orbete numai #n numele tu0 "lecitule0 a mormit Thoma&%
6 Recti"ic0 a z#mbit -arr+% 3rietenul no&tru Thoma& 4a reui &
alerge a&e mile #nainte ca &(i cra$e inima% A&ta dac nu(l 4or lo4i
nite cram$e de &tomac #nainte%
6 Nu "i caraghio&0 toat lumea tie c ai ne4oie de hidra'i de
carbon #naintea unei cur&e% Moti4 $entru care am & m duc & mai
iau o $or'ie de ti'ei%
6 Nu alergi nici un maraton0 Thoma&0 i(a &$u& Su&an%
I=
6 2nc e de4reme%
6 !e "a$t0 orarul meu $e mai de$arte e&te gol0 a anun'at Je&&e%
)d c nu am nimic $lani"icat $entru re&tul zilei% Iar $entru m#ine
&ingurul lucru $rogramat e&te #ncheierea #mbunt'irilor Jizice0 de la
ora <;<< la 1<<% !u$ care urmeaz o adunare general a recru'ilor
la ora <<<0 imediat du$ cin%
6 @a "el arat i orarul meu%
8 con&ultare ra$id a 3!A(urilor a "o&t &u"icient% Toat lumea
a4ea liber%
6 ,i bineG .um ne di&trm mai de$arteG am #ntrebat%
6 Mai e&te loc de &hu""leboard0 a $ro$u& Su&an dar -arr+ a 4enit
cu alt o"ert%
6 Am o idee mai bun% A4e'i de g#nd & "ace'i ce4a anume $e la
1I<<G
.u to'ii am dat din ca$ c nu%
6 Stranic% Ne #nt#lnim aici% Am o e9cur&ie $entru Ctr#nii
Cinoi%
6 .hiar a4em 4oie & "im aiciG a #ntrebat Je&&e%
6 Sigur c da0 i(a r&$un& -arr+% !e ce nu am a4eaG Di chiar dac
nu ne(ar "i $ermi& acce&ul7 ce(or & ne "acG 2nc nu &#ntem #n
armat0 aa c nu $utem & "im de"eri'i .ur'ii Mar'iale%
6 Nu $utem "i 5udeca'i dar ne(ar $utea arunca #n &$a'iu $rintr(un
&a&0 a in&i&tat Je&&e%
6 Nu "i caraghioa&0 a&ta ar #n&emna o ri&i$ de aer%
-arr+ ne condu&e&e $e $untea de ob&er4a'ii din zona .olonial a
na4ei% Di0 #ntr(ade4r0 nu ni &e &$u&e&e nou0 recru'ilor0 c nu a4em
4oie #n acea $arte a na4ei% !ar nici nu ni &e &$u&e&e e9$licit c a4em
4oie &au c ar trebui & ne "#'#im $e acolo% Ne o$ri&erm $e $untea
$u&tie i artam ca un gru$ de colari care 4or & trag cu ochiul la un
&$ectacol de &tri$tea&e%
2ntr(un "el0 cam a&ta i eram%
6 !u$ te&tele de azi0 am intrat #n 4orb cu unul dintre ti$ii de la
U.0 ne(a $o4e&tit -arr+% 8mul mi(a &$u& c a&tzi0 la 1I>I0 -enr+
-ud&on 4a "ace $rimul &u &alt% Di m(am g#ndit c0 de "a$t0 nici unul
;<
dintre noi nu a 4zut un &alt% Aa c l(am #ntrebat de unde &(ar 4edea
cel mai bine &altul% Di mi(a &$u& c de aici0 de unde &#ntem acum7
cu "i9 $atru minute #nainte de &alt%
6 2mi cer &cuze0 a inter4enit Thoma&% Ti'eii au "o&t groza4i0 dar
inte&tinul meu gro& cred c e&te de alt $rere%
6 Te rog & ne &cuteti0 $e 4iitor0 de a&emenea in"orma'ii0 &(a
&tr#mbat Su&an% 2nc nu ne cunoatem $rea bine%
6 3i cum alt"el m(ai $utea cunoate mai bineG
Nimeni nu &(a obo&it &(i r&$und%
6 Dtie cine4a unde ne a"lm acumG Adic0 unde anume #n &$a'iuG
am #ntrebat du$ c#te4a momente de tcere%
6 2nc &#ntem #n &i&temul &olar0 a r&$un& Alan art#nd &$re cu$ola
tran&$arent% 2nc &e 4d con&tela'iile% Uite0 acolo(i 8rion% Am
&trbtut o di&tan' $rea mic $entru ca &telele &(i modi"ice
&emni"icati4 $ozi'ia a$arent $e cer% Altminteri0 con&tela'iile ar "i
trebuit & &e de"ormeze &au & a5ung de nerecuno&cut%
6 Di ctre ce &e 4a "ace &altulG a #ntrebat Je&&e%
Tot Alan a r&$un&:
6 .tre &i&temul 3hoeni9% !ar a&ta nu #n&emn mare lucru0 $entru
c 3hoeni9 e&te numele $lanetei i nu al &telei% ,9i&t o con&tela'ie0
3hoeni90 uite(o acolo7 !ar $laneta 3hoeni9 nu are nici o legtur cu
ea% !in c#te #mi aduc aminte0 &i&temul #n care &e a"l acea&t $lanet
ar "i #n con&tela'ia @u$u&0 care e&te mult mai &$re nord 6 i degetul lui
ne(a artat o alt aglomerare de &tele 6 dar &teaua cu $ricina nu &e
4ede cu ochiul liber%
6 !ar 4d c te $rice$i0 a ro&tit Je&&e admirati4%
6 Mul'ume&c% .#nd eram mai t#nr am 4rut & m "ac a&tronom%
!ar &alariul unui a&tronom era o mizerie% Aa c am a5un& "izician%
6 Se &cot bani din de&co$erirea de noi $articule &ubatomiceG a
4rut Thoma& & tie%
6 Nu $rea0 a recuno&cut Alan% !ar am $u& la $unct o teorie care a
a5utat com$ania unde eram anga5at & creeze noi &i&teme de &tocare a
energiei $entru na4ele maritime% 3olitica de &timulare a "irmei mi(a
o"erit un $rocent din $ro"it% A&ta a #n&emnat mai mul'i bani dec#t a "i
$utut cheltui% Di crede(m c m(am &trduit din greu7
;1
6 Trebuie & "ie tare bine & "ii bogat0 a o"tat Su&an%
6 Nu era $rea ru0 a recuno&cut Alan% Sigur0 acum nu mai &#nt
bogat% Renun'i la tot c#nd te #nrolezi% Di mai &#nt i altele $e care le
$ierzi% M re"er la toat energia iro&it $entru a #n4'a aran5amentul
&telelor #n con&tela'ii% 3e&te un minut0 ace&tea nu 4or mai re$rezenta
nimic% Acolo unde mergem nu 4or mai e9i&ta Ur&a Minor &au 8rion
&au .a&&io$eia% 3oate $rea un lucru $ro&te&c dar #mi 4a "i mai dor de
con&tela'ii dec#t de banii $ierdu'i% Mereu $o'i "ace ro&t de al'i bani%
!ar aici nu ne 4om #ntoarce niciodat% ,&te $entru ultima dat c#nd
4d con&tela'iile mele dragi%
Su&an &(a a$ro$iat de Alan i l(a cu$rin& $e du$ umeri%
6 Mai a4em un $ic0 a anun'at -arr+ i a #nce$ut o numrtoare
in4er&%
.#nd a a5un& la FunuH0 ne(am ridicat $ri4irile ctre cu$ol%
Nu a "o&t deloc &$ectaculo&% .u o &ecund #n urm ne uitam la un
cer $lin de &tele% 3e&te alt &ecund $ri4eam un cer la "el de $lin de
&tele% !ac ai "i cli$it #n acel moment0 ai "i ratat &altul% Totui0 dei
a&emntor0 &e $utea &$une c e&te un cer cu totul &trin% Nu a4eam
cunotin'ele de a&tronomie ale lui Alan0 dar "iecare dintre noi0 aca&0
ar "i reuit & recunoa&c 8rion &au .arul Mare $rintre $uzderia de
&tele% Aici nu mai erau de g&it% 8 ab&en' &ubtil0 dar "undamental%
M(am uitat $e "uri la Alan% Sttea 'ea$n ca un $ar0 m#n #n m#n cu
Su&an%
6 2ntoarcem0 ne(a a4ertizat Thoma&%
Am $ri4it &telele care &e de$la&au uor $e bolt0 $e m&ur ce
.enr/ .udson #i &chimba cur&ul% Di0 dintr(odat0 o uria "elie
alba&tr din $laneta 3hoeni9 a $lutit dea&u$ra noa&tr% Iar dea&u$ra ei
A&au &ub ea0 din $unctul no&tru de 4edereB &e a"la o &ta'ie &$a'ial at#t
de #ntin& i de ma&i4 i at#t de aglomerat0 #nc#t nu mai eram #n
&tare de altce4a dec#t & ne holbm $ro&tete la ea%
2n cele din urm0 cine4a a ru$t tcerea% S$re &ur$rinderea noa&tr0
"u&e&e Maggie%
6 Uit(te la a&ta70 a murmurat%
Ne(am #ntor& $ri4irile ctre ea0 lucru care a ener4at(o #ntr(un "el:
6 Nu(& mut% !oar c nu 4orbe&c mult% !ar a&ta merit c#te4a
;
cu4inte7
6 3e bune0 a ro&tit Thoma& #ntorc#ndu(i $ri4irea &$re &ta'ie% A&ta
"ace ca Sta'ia .olonial de $e 3m#nt & &emene cu un biet 'ru%
6 .#te na4e crezi c &#nt acoloG m(a #ntrebat Je&&e%
6 -abar n(am0 am r&$un&% Neci de na4e% Ar $utea "i chiar &ute0
du$ cum 4d% Nici mcar nu tiam c e9i&t at#tea na4e%
6 !ac mai e 4reunul dintre noi care #i imagineaz c 3m#ntul
e&te buricul Uni4er&ului0 ar cam "i momentul &(i re4izuia&c
$rerile0 &$u&e -arr+%
Am &tat i am $ri4it lumea cea nou0 de dincolo de cu$ol%
3!A(ul meu a &unat la <IEI% 2l $rograma&em & m trezea&c la
<;<<% ,cranul $#l$#ia ra$id% ,ra un me&a5 cu eticheta UR?,NT%
NOT:
De la 0600 la 1200 o! "oor#ona $ro"e#urile %inale #e
!bunt&ire %izi" $entru to&i re"ru&ii' Pentru a (e a(i)ura
#e(%*urarea %r $roble!e a a"e(tui $ro"e(+ e(te ne"e(ar "a
to&i re"ru&ii ( a*te$te n "abinele lor $n "n#
re$rezentan&ii U, or n(o&i+ $e %ie"are n $arte+ "tre
lo"ul un#e (e a #e(%*ura a"ea(t eta$ #e !bunt&ire
%izi"' Pentru a eni n a-utorul unei #e(%*urri %r
eeni!ente+ "abinele or %i n"uiate n"e$n# "u 0600' .
ru)! ( %olo(i&i ti!$ul r!a( $entru a rezola ori"e alt
$roble! "are $re(u$une #e$la(area la toalete' Da" #u$
0600 e(te ne"e(ar ( !er)e&i la toalet+ "onta"ta&i $er(onalul
U, #e $e $untea #u!neaoa(tr $rin inter!e#iul PDA/
ului' .e&i %i anun&a&i "u un (%ert #e or nainte #e ntlnirea
"u re$rezentan&ii U,' . ru)! ( %i&i e"0i$a&i *i $re)ti&i+
"n# a"e*tia or (o(i la #u!neaoa(tr' Nu (e a (eri !i"ul
#e-un' Prnzul *i "ina (e or (eri "a *i $n a"u!+ "on%or!
orarului'
@a 4#r&ta mea nu trebuie &(mi &$un cine4a de dou ori & merg
& "ac $i$i% Am "ugit &$re toalet ca & rezol4 $roblema0 trg#nd
;>
nde5de c $rogramarea mea a4ea & "ie c#t mai de4reme% A&ta ca &
nu "iu ne4oit & m tot cer a"ar%
2n cele din urm0 nu a "o&t nici de4reme0 nici t#rziu% @a <=<<0
3!A(ul m(a a4ertizat &onor0 iar la <=1I "i9 am auzit un ciocnit &curt
#n u i o 4oce de brbat m(a &trigat $e nume% Am de&chi& ua i am
4zut doi coloniali de $artea cealalt% M(au l&at & dau "uga la
toalet0 du$ care i(am urmat $e drumul &$re cabinetul doctorului
Ru&&ell% Am ate$tat c#te4a momente0 $#n c#nd mi &(a $ermi& &
intru%
6 2mi $are bine & te 4d din nou0 domnule 3err+0 a &$u& el
#ntinz#ndu(mi m#na%
2n&o'itorii mei au ieit imediat $e ua o$u& celei $rin care
intra&em%
6 Te rog & intri #n cu4%
6 Ultima dat c#nd am "cut a&ta m(ai lo4it cu c#te4a mii de alice
#n ca$0 i(am r&$un&% Aa c te rog & m ier'i dac nu(& $rea
entuzia&t & "ac a&ta%
6 Te #n'eleg0 m(a con&olat Ru&&ell% 8ricum0 a&tzi e&te "r durere%
Di &#ntem un $ic #n #nt#rziere% Aa c0 dac eti amabil7
Mi(a artat cu4a% Am intrat cam #n &il%
6 !ac &imt ce4a mai mult dec#t o $ictur0 am & 'i(o trag0 l(am
a4ertizat%
6 Mi &e $are corect0 a &$u& Ru&&ell #nchiz#nd ca$acul cu4ei%
Am remarcat c0 &$re deo&ebire de data trecut0 doctorul Ru&&ell a
#ncuiat ca$acul% 3oate c #mi lua&e amenin'area #n &erio&% Nu m(a
deran5at $rea tare%
6 S$une(mi0 domnule 3err+0 ce $rere ai de&$re ultimele dou
zileG m(a #ntrebat0 du$ ce a #ncuiat ca$acul%
6 .am "r &en& i ener4ante0 i(am r&$un&% !ac tiam c m 4or
trata ca $e un co$il de grdini'0 $robabil c nu m(a "i #nrolat%
6 .am a&ta &$un to'i0 m(a linitit Ru&&ell% Am &('i e9$lic #n c#te4a
cu4inte ce 4om #ncerca & "acem mai de$arte7% i(am im$lantat
matricea de &enzori din dou moti4e% 3rimul moti40 aa cum $robabil
c bnuieti de5a0 e&te acela de a monitoriza acti4itatea cerebral #n
toate momentele0 #n 4reme ce de&"ori di"erite acti4it'i obinuite
;E
&au #n momentele c#nd #ncerci di"erite &tri i triri "undamentale%
Jiecare creier uman $roce&eaz in"orma'iile i e9$erien'ele #ntr(un
mod mai mult &au mai $u'in a&emntor% 2n acelai tim$0 "iecare
creier "olo&ete anumite tra&ee neurale0 care $roce&eaz in"orma'iile
#ntr(un mod unic $rintre celelalte creiere% ,&te analog cu "a$tul c
m#na unui om are cinci degete0 dar "iecare m#n are $ro$riul &et de
am$rente care nu &e mai re$et la nimeni altcine4a% .eea ce am
#ncercat & "acem a "o&t & de&ci"rm Fti$arulH tu mental% @im$edeG
Am dat din ca$0 a"irmati4%
6 Cun% Aadar #n'elegi acum de ce te(am $u& & "aci unele lucruri
ridicole &au caraghioa&e0 tim$ de dou zile%
6 .um a "o&t & &tau la taclale de&$re ziua mea de la a$te ani0 cu
o "emeie com$let goal%
6 Am ob'inut o mul'ime de in"orma'ii utile atunci%
6 Nu $rea #n'eleg cum%
6 ,9$lica'ia ar "i $rea tehnici&t0 m(a a&igurat Ru&&ell% Jiecare
#m$re5urare #n care te(ai a"lat #n ultimele dou zile ne(a "urnizat o
mul'ime de in"orma'ii cu a5utorul crora am reuit & &tabilim
maniera #n care creierul tu "olo&ete re'elele neurale i "elul #n care
$roce&eaz di"eri'ii &timuli e9terni% Toat acea&t in"orma'ie o
"olo&im $entru a con&trui un ti$ar0 un mula5%
2nainte & #ntreb al cui mula50 doctorul Ru&&ell a reluat e9$lica'iile%
6 Al doilea moti47 Matricea de &enzori mai "ace i altce4a dec#t
& #nregi&treze acti4itatea creierului tu% 3oate tran&mite #n tim$ real
o re$rezentare $reci& a acti4it'ii tale cerebrale% Alt"el &$u&0 $oate
tran&mite la di&tan'7 contiin'a ta% Iar ace&t lucru e&te "oarte
im$ortant0 deoarece0 &$re deo&ebire de $roce&ele caracteri&tice ale
creierului0 contiin'a nu $oate "i #nregi&trat% Tran&"erul trebuie & &e
"ac #n direct%
6 Tran&"erul70 am b#iguit eu%
6 ,9act%
6 Nu te &u$ra7 !e&$re ce dracuM 4orbeti acoloG
Ru&&ell a z#mbit%
6 !omnule 3err+0 atunci c#nd te(ai #nrolat #n armat0 credeai c te
4om #ntineri0 nu(i aaG
;I
6 !a% Toat lumea crede ace&t lucru% Nu $o'i duce rzboaie cu
armate "ormate din monegi% .u toate ace&tea0 numai btr#nii &#nt
recruta'i% Trebuie & a4e'i un mi5loc $rin care btr#nii de4in tineri%
6 Di cum crezi c &e $oate realiza a&taG
6 Nu tiu0 i(am r&$un&% Tratament genetic0 tran&$lanturi de
organe clonate% Se #nltur organele #mbtr#nite i &e #nlocuie&c cu
organe tinere%
6 ,ti de&tul de a$roa$e de ade4r7 #ntr(ade4r0 recurgem la
tratamente genetice $recum i la organe clonate% !ar nu F#nlturmH
nimic% ,9ce$t#ndu(te $e tine%
6 M tem c nu #n'eleg0 doctore7
Cru&c0 mi &(a "cut "rig% .a i cum realitatea #nce$ea & &e "i&ureze
i $rin cr$turile ei &e &trecura ce4a necuno&cut0 #n"iortor%
6 !omnule 3err+7 .or$ul tu e&te btr#n% 8rgani&mul dumitale
nu ar mai "i du&(o mult 4reme% Nu are nici un ro&t & #ncercm &(l
&al4m &au &(l #mbunt'im% Tru$ul dumitale nu e&te un obiect care
& ca$ete 4aloare o dat cu trecerea tim$ului &au $e care &(l $utem
re$ara la ne&"#rit0 #nlocuindu(i com$onentele de"ecte% Tot ceea ce
$oate "ace un cor$ btr#n e&te &7 #mbtr#nea&c% Aa c te 4om
&c$a de el% .u totul% Singurul lucru $e care #l 4om $&tra din tine
e&te &ingurul lucru care nu &(a degradat 4reodat% ,&te 4orba de&$re
mintea ta0 de&$re contiin'a ta0 e&te 4orba de&$re &inele tu%
S$un#nd ace&tea0 Ru&&ell &(a #ndre$tat &$re ua $rin care #n&o'itorii
mei iei&er i a ciocnit uor% !u$ care &(a #ntor& &$re mine%
6 3ri4ete('i cu aten'ie tru$ul0 domnule 3err+% 2n cur#nd0 #i 4ei
&$une adio% 3entru c dumneata 4ei merge #n alt $arte7
6 Unde anume0 doctoreG am #ntrebat%
A4eam gura u&cat0 #nc#t abia $uteam & articulez cu4intele%
6 Ai & mergi aici0 a r&$un& de&chiz#nd ua%
!incolo de u0 &e a"lau cei doi coloniali% Unul dintre ei #m$ingea
un &caun cu rotile $e care &e a"la cine4a% Mi(am #ntor& $ri4irea &$re
ei% A$oi m(am uitat la &caunul $e care l(au adu& #n cabinet% Di am
#nce$ut & tremur%
,ram eu7
.u cincizeci de ani mai t#nr%
;;
,IN,I
6 Tot ceea ce 4reau acum de la tine e&te & te liniteti0 mi(a &$u&
Ru&&ell%
.ei doi coloniali aeza&er 4er&iunea mea t#nr #n cealalt cu4%
Nu o$u&e&e nici un "el de rezi&ten'% Se $utea la "el de bine & "i "o&t
#n com% Sau chiar un cada4ru% 2l $ri4eam hi$notizat% Di #ngrozit% Un
g#nd "ugar m(a "elicitat c "u&e&em la baie #nainte de a 4eni aici%
Altminteri a "i "cut $e mine%
6 .um7G am #nce$ut & #ntreb i m(am o$rit%
A4eam gura $rea u&cat $entru a 4orbi% Ru&&ell a o$tit ce4a
unuia dintre coloniali0 iar ace&ta a di&$rut $entru c#te4a &ecunde0
du$ care &(a #ntor& cu un $ahar cu a$% Ru&&ell mi(a dat & beau0
ceea ce era bine0 $entru c nu tiu dac a "i "o&t #n &tare & ridic
$aharul la gur%
6 F.umH e&te de obicei ag'at de dou #ntrebri0 mi(a e9$licat%
3rima #ntrebare ar "i F.um a'i reuit & crea'i o 4er&iune mai t#nr a
meaH% 2'i aminteti c acum zece ani am luat $robe din A!N(ul tu%
.u a5utorul ace&tuia am con&truit noul cor$7
A dat $aharul deo$arte i am reuit & articulez:
6 8 clon%
6 Nu tocmai% A!N(ul a "o&t modi"icat $uternic% 3o'i 4edea0 de
alt"el0 cea mai e4ident di"eren'7 Noul tu cor$ e&te 4erde%
8arecum ocat de noua mea 4er&iune0 nu mi(am dat &eama
imediat de ace&t lucru care0 #n condi'ii normale0 ar "i &rit #n ochi%
6 ,&te $erde, am &$u& du$ c#te4a &ecunde de &tu$oare%
6 )rei & &$ui c dumneata eti 4erde0 domnule 3err+% M rog0 4ei
"i aa cam $e&te cinci minute7 Cun0 ace&ta e&te r&$un&ul la una din
#ntrebrile care #nce$ cu cu4#ntul F.umH% A doua #ntrebare ar "i
F.um o & m trimite'i dincoloGH0 a continuat el art#nd &$re &trigoiul
acela 4erde% R&$un&ul e&te &im$lu: #'i tran&"erm contiin'a%
6 !ar cumG am #ntrebat%
6 3relum modelul acti4it'ii cerebrale a creierului tu0 model
#nregi&trat de matricea de &enzori0 i #l tran&"erm dincolo% Di $e
dumneata0 #n acelai tim$% .u a5utorul ti$arului in"orma'ional al
;K
creierului tu am $regtit creierul clonei a&t"el #nc#t0 imediat ce &e
realizeaz tran&"erul0 & te &im'i ca aca& #n noul tru$% ,4ident c
lucrurile &#nt mult mai com$le9e dec#t cele $e care 'i le(am &$u& eu%
2n ordine0 haidem & te conectm%
Ru&&ell a #nce$ut & mane4reze bra'ul articulat al cu4ei0 $e
dea&u$ra ca$ului meu% Mi(am micat 'ea&ta0 #ntr(un ge&t re"le9 de
a$rare0 i Ru&&ell &(a o$rit%
6 Nu('i introducem #n ca$ nimic0 domnule 3err+% In5ectorul a "o&t
#nlocuit cu un am$li"icator% Nu ai de ce & te temi%
6 2mi $are ru0 i(am r&$un& i mi(am aezat ca$ul #n $ozi'ia
ini'ial%
6 Nu ai de ce0 m(a linitit Ru&&ell $otri4indu(mi ca&ca bra'ului $e
ca$% Te com$or'i mai bine dec#t ma5oritatea recru'ilor% .el care a "o&t
aici #naintea ta a zbierat mai tare ca un $orc du& la ca&a$0 du$ care a
leinat% Am "o&t ne4oi'i &(l tran&"erm #n &tare de incontien'% !ar
&e 4a trezi mult mai t#nr i 4erde $e dea&u$ra7 Di "oarte0 "oarte
agitat% .rede(m0 dumneata eti cuminte ca o $$u%
Am z#mbit i am $ri4it ctre tru$ul #n care urma & $o$o&e&c%
6 Unde e&te ca&ca luiG
6 Nu are ne4oie de aa ce4a7 !u$ cum am &$u&0 cor$ul a "o&t
$uternic modi"icat%
Ru&&ell a tcut i a #nce$ut & ta&teze ce4a la 3!A(ul &u%
6 Sun cam #n"ricotor%
6 Ai & $o'i & "aci deo&ebirea c#nd 4ei "i acolo0 a &$u& Ru&&ell
#ntorc#ndu(&e &$re mine% 2n ordine0 &#ntem gata% Am &('i &$un ce &e
4a #nt#m$la #n momentele imediat urmtoare%
6 .hiar te rog0 doctore%
A #ntor& 3!A(ul cu ecranul &$re mine%
6 .#nd 4oi a$&a $e butonul ace&ta0 a #nce$ut art#ndu(mi un
buton de $e ecran0 re'eaua de &enzori 4a #nce$e & tran&mit
acti4itatea ta cerebral ctre am$li"icator% 2n momentul #n care
acea&t acti4itate cerebral 4a "i com$let cartogra"iat0 4oi conecta
cu4a la o re'ea de calculatoare &$ecializate% 2n acelai moment0 o
cone9iune &imilar 4a "i realizat cu cellalt creier% !u$ &tabilirea
legturii #ntre cele dou creiere0 4om #nce$e tran&"erul de contiin'%
;L
2n cli$a #n care cellalt creier 4a $relua #n #ntregime contiin'a
dumitale0 4om #ntreru$e legtura cu 4echiul tru$ iar dumneata 4ei "i
#ntr(un nou cor$% 2ntrebriG
6 Acea&t $rocedur a dat 4reodat rateuriG
6 Dtiam c ai & m #ntrebi a&ta7 R&$un&ul e&te da% 2n unele
cazuri0 ce4a nu merge cum trebuie% 8ricum0 e&te un e4eniment
e9trem de rar% Jac a&ta de mai bine de douzeci de ani i nu am a4ut
dec#t un &ingur eec% 8 "emeie care a a4ut un atac cerebral ma&i4 #n
tim$ul tran&"erului% Ti$arul cerebral a de4enit in&tabil0 iar tran&"erul
de contiin' nu a mai a4ut loc%
6 Aadar7 at#ta 4reme c#t nu mor7 4oi tri%
6 Un mod intere&ant de a $une $roblema% Aa e&te%
6 Di cum tii c &(a realizat tran&"erul de contiin'G
6 8 & a"lm de aici0 mi(a r&$un& art#ndu(mi ecranul 3!A(ului%
Di 4om ti cu &iguran' atunci c#nd ne 4ei &$une chiar tu a&ta% .rede(
m0 4ei ti i tu c#nd &(a realizat tran&"erul%
6 )orbeti de $arc ai "i trecut $rin aa ce4a0 doctore% Ru&&ell a
z#mbit%
6 !e "a$t0 am trecut7 de dou ori%
6 3i nu eti 4erde%
6 S#nt la al doilea tran&"er% Nu trebuie & "ii 4erde $entru
totdeauna0 mi(a r&$un& oarecum tri&t i melancolic%
!u$ care a cli$it de c#te4a ori i a $ri4it ecranul 3!A(ului%
6 Regret0 dar trebuie & #ncetm cu #ntrebrile i r&$un&urile0
domnule 3err+% Mai am i al'i recru'i care atea$t% Aadar0 eti gata
& #nce$emG
6 @a naibaO Nu(& gataO Mi(e at#t de "ric0 de(& gata & "ac $e mine%
6 Re"ormulez: eti gata & treci $e&te a&taG
6 !umnezeule0 da7
6 Atunci & o "acem0 a r&$un& Ru&&ell i a a$&at $e buton%
.u4a a 4ibrat uor0 ca i cum un mecani&m a $rin& & lucreze #n
interiorul ei% M(am uitat #ntrebtor &$re Ru&&ell%
6 Am$li"icatorul0 mi(a r&$un&% )a dura cam dou minute%
Am mormit ce4a a #ncu4iin'are i mi(am $ri4it noul tru$% 4cea
inert #n cu4a cealalt0 ca o $$u din cear creia cine4a #i &c$a&e
;=
4o$&ea 4erde #n matri'a #n care "u&e&e turnat% Arta ca mine0 cu
mul'i0 mul'i ani #n urm% !e "a$t0 mai bine dec#t am artat eu
4reodat0 #n tinere'e0 nu "u&e&em cel mai atletic $er&ona5 din cartier%
Noul meu tru$ era la "el de mu&culo& ca al unui #nottor de
$er"orman'% Di a4ea o claie de $r% Nici mcar nu m $uteam
imagina locuind #n acel tru$%
6 S#ntem la rezolu'ie ma9im0 m(a anun'at Ru&&ell% !e&chidem
cone9iunile%
Un mic br#nci% Di0 dintr(odat0 am a4ut &entimentul unui $uternic
e"ect de ecou #n creier%
6 Auzi cu ecouG m(a #ntrebat Ru&&el i am dat din ca$ a"irmati4%
6 Re'eaua de calculatoare0 mi(a r&$un&% .ontiin'a ta $erce$e
micul decala5 tem$oral dintre tine i re'ea% Nu trebuie & te
#ngri5orezi7 #n ordine0 de&chidem cone9iunea dintre noul tru$ i
re'ea%
Tru$ul cellalt a de&chi& ochii%
6 Are ochi de $i&ic0 am murmurat%
6 Tu ai ochi de $i&ic0 m(a corectat Ru&&ell% 3er"ect7 am#ndou
cone9iunile &#nt de&chi&e0 iar ni4elul de zgomot e&te minim% Am &
$orne&c tran&"erul imediat% Te 4ei &im'i un $ic dezorientat%
8 lo4itur uoar0 cu degetul0 $e ecranul 3!A(ului% Alt buton7 i
am &im'it7 c m duuuuuuuuuuuc #n 5ooooooo& Aca i cum cine4a
m &tri4ea trec#ndu(m $rintr(o &it "inB i toate amintirile i tot ceea
ce tri&em 4reodat m(au izbit #n "a'0 ca i cum m(a "i lo4it0 #n $lin
alergare0 de un zid din crmizi o imagine lim$ede0 #n "a'a altarului
*ath+ merg#nd agale $e culoarul dintre &caune0 $iciorul ei ag'#ndu(
&e de marginea rochiei de mirea&0 o mic ezitare #n $aii ei0 o
redre&are delicat i un &ur#& ca i cum mi(ar "i &$u& de parc asta m-
ar fi putut opri, o alt imagine clar cu *ath+7 unde naiba am pus
$anilia aia iar a$oi zgomotul &co& de mi9er lo4ind $odeaua
buctriei A"ir(ar & "ie *ath+B%
A$oi &#nt eu0 din nou0 holb#ndu(m la doctorul Ru&&ell0 &im'indu(
m uor ame'it0 4z#nd &imultan i chi$ul doctorului dar i cea"a lui i
g#ndindu(m0 drace0 a&ta e&te o mecherie tare0 i am a4ut im$re&ia c
g#nde&c &tereo%
K<
Mi(a $icat "i&a% S#nt #n dou locuri di"erite0 #n acelai tim$%
Am z#mbit i am 4zut 4echiul tru$ cum z#mbete i am 4zut
noul tru$ cum z#mbete%
6 2ncalc legile "izicii0 am ro&tit cu dou guri0 #ncalc legile "izicii%
Iar el a &$u&:
6 Ai a5un&%
A ta&tat iari ce4a la a"uri&itul la de 3!A% Di am rma& cu un
&ingur eu%
,ram #n cellalt% Dtiam a&ta $entru c nu 4edeam dec#t 4echiul
tru$% .are &e uita la mine cu o e9$re&ie ce $rea a &$une c tocmai i
&e #nt#m$la&e ce4a teribil de ciudat% A$oi0 $ri4irea lui mi(a &$u&7
gata0 nu mai e ne4oie de mine%
Di a #nchi& ochii%
6 !omnule 3err+G7 !omnule 3err+G
Ru&&ell #mi ro&tea numele0 $le&nindu(m uor $e&te obra5i%
6 !a7 S#nt aici0 doctore7 Scuze7
6 .are e&te numele tu #ntregG
Am cum$nit c#te4a &ecunde%
6 John Nichola& 3err+%
6 .are e&te ziua ta de natereG
6 Nece iunie%
6 .um #l chema $e #n4'torul tu dintr(a douaG
@(am $ri4it #n ochi%
6 .ri&toa&e mare0 nu(mi $uteam aminti a&ta nici c#nd eram #n
4echiul meu tru$O
6 Cine ai 4enit #n noua ta 4ia'0 domnule 3err+0 mi(a z#mbit
Ru&&ell% Ai reuit & treci7 "oarte uor% 3o'i & iei0 acum%
A de&chi& larg ca$acul cu4ei%
M(am a$ucat cu m#inile0 cu m#inile mele 4erzi0 de marginile cu4ei
i m(am tra& a"ar% !u$ $rimul $a&0 m(am o$rit uimit% Ru&&ell &(a
a$ro$iat de mine%
6 Ai gri50 ai "o&t0 mult 4reme0 un om btr#n% Ai ne4oie de ce4a
tim$ ca & te obinuieti & "ii din nou t#nr%
6 .e 4rei & &$uiG
K1
6 ,i bine7 &$re e9em$lu0 te $o'i #ndre$ta de &$ate%
A4ea dre$tate% Mi(am #ndre$tat &$atele0 uor0 cu gri5% Am mai
"cut un $a& #nainte% Di #nc unul% 3artea bun era c nu uita&em cum
& merg% Am #nce$ut & z#mbe&c $ro&tete0 #n 4reme ce m $limbam
agale $rin cabinet%
6 .um te &im'iG
6 M &imt t#nr0 doctore0 i(am r&$un& cu o 4oce 4e&el%
6 Aa i trebuie% )#r&ta biologic a cor$ului tu e&te de douzeci
de ani% !e "a$t0 e&te mult mai mic7 dar $utem "or'a tru$urile &
a5ung mult mai re$ede la 4#r&ta dorit%
Am #ncercat o &ritur mic i am a4ut im$re&ia c a "i $utut0
dintr(un $a&0 & a5ung #na$oi $e 3m#nt%
6 Nici mcar nu(& de&tul de btr#n ca & am 4oie & beau alcool0
doctore%
6 2nuntru ai totui a$tezeci i cinci de ani7
M(am o$rit din 'o$ial i m(am #ndre$tat &$re cealalt cu4% S$re
4echiul cor$% 3rea tri&t i cum4a7 $rbuit #n &ine% I(am atin& uor
chi$ul cu degetele% ,ra cald i #nc re&$ira% M(am dat un $a& #na$oi%
6 , #nc 4iu0 doctoreO
6 .reierul &u #n& e&te mort0 mi(a r&$un& Ru&&ell% Toate "unc'iile
cogniti4e &#nt tran&"erate com$let #n noul cor$% Imediat ce ai "o&t
mutat0 am o$rit acti4itatea cerebral a 4echiului tru$% Acuma e&te7
$e $ilot automat% Au mai rma& doar "unc'iile de baz0 re&$ira'ia0
btile inimii7 @&at #n $ace0 &e 4a &tinge #n c#te4a zile%
M(am a$ro$iat #ncet de cu4%
6 .e &e 4a #nt#m$la cu el0 mai de$arteG am #ntrebat%
6 )a "i $&trat aa #nc o 4reme% !omnule 3err+0 #mi $are ru c
&#nt ne4oit & te grbe&c0 dar 4a trebui & te #ntorci #n cabina ta% Mai
am i al'i recru'i care atea$t i trebuie & rezol4 de&tul de mul'i
dintre ei $#n la amiaz%
6 !ar am c#te4a #ntrebri re"eritor la noul cor$7
6 Am de&crcat #n 3!A(ul tu toate in"orma'iile de care ai ne4oie0
mi(a r&$un& Ru&&ell%
6 Mul'ume&c0 doctore%
6 3entru $u'in%
K
Ru&&ell a "cut un &emn cu ca$ul &$re cei doi coloniali%
6 8amenii acetia te 4or #n&o'i $#n la cabin% 2nc o dat0
"elicitri%
6 Atea$t un $ic0 doctore0 am uitat ce4a%
Am &tr#n& uor m#na &t#ng a 4echiului tru$% 3e inelar a4ea o
4erighet &ub'ire0 din aur% Am &co&(o i am $u&(o $e inelarul meu
&t#ng% A$oi mi(am m#ng#iat 4echiul chi$0 cu noile mele degete%
6 Mul'ume&c0 mi(am &$u&% Mul'ume&c $entru tot% A$oi am $lecat
#n&o'it de cei doi%
NOU1 TU
O intro#u"ere n (e"retele noului "or$ $entru re"ru&ii 2,A
Din $artea ,olonial 3eneti"(
Dou (e"ole #e e4$erien& n "rearea #e "or$uri !ai bune
AAcea&ta era $rima $agin a $rezentrii din 3!A(ul meu% Di era
"rumo& ilu&trat cu celebra &chi' a lui @eonardo da )inci0 cu
indi4idul acela #n&cri& #n nite dre$tunghiuri i cercuri% !oar c
indi4idul din &chi' era unul 4erdeB%
De a"u! te a%li n noul "or$ o%erit #e 2,A' 2eli"itri5
,or$ul $e "are l #e&ii e(te rezultatul unor #e"enii #e
"er"etri ale unor "ole"tie #e oa!eni #e *tiin& #e la
,olonial 3eneti"( *i e(te o$ti!izat $entru "erin&ele ($e"i%i"e
(eri"iului n 2,A' A"e(t !aterial e(te o ("urt $rezentare a
"elor !ai i!$ortante "ara"teri(ti"i *i %un"&ii ale noului "or$'
Toto#at o%er *i "tea r($un(uri la "ele !ai %re"ente
ntrebri le)ate #e "or$'
NU DOAR UN ,ORP NOU 6 UN ,ORP 7AI 8UN
Ai ob(erat+ "u (i)uran&+ "uloarea er#e a $ielii noului
"or$' Nu e(te un "a$ri"iu "o(!eti"' Noua ta $iele
9:loraDer!;< "on&ine "loro%il' n a"e(t !o#+ or)ani(!ul
K>
tu $oate ob&ine un (ur$lu( #e ener)ie #in !e#iul
n"on-urtor' n $lu(+ a-ut or)ani(!ul ( %olo(ea(" att
o4i)enul+ "t *i #io4i#ul #e "arbon' Dre$t rezultat: te ei
(i!&i o#i0nit o $erioa# n#elun)at #e ti!$ *i ei %i "a$abil
( n#e$line*ti !ai bine (ar"inile tale #in 2,A' A"ea(ta e(te
#oar una #intre !bunt&irile a#u(e "or$ului tu'
Iat o li(t "u alte %un"&ii *i !bunt&iri:
= >n)ele nor!al a %o(t nlo"uit "u >!art8loo#;+ un &e(ut
inteli)ent+ "a$abil ( a(i)ure un a%lu4 ($orit #e o4i)en+ #ar
*i un (i(te! i!unitar "a$abil ( rezi(te a)re(iunilor e4terne:
boli+ to4ine (au "0iar 0e!ora)ii abun#ente'
= Te0nolo)ia ,at(E?e; &i o%er o e#ere ne!aizut5
Nu!rul "re("ut #e re"e$tori o$ti"i #in retin o%er i!a)ini
"u o rezolu&ie !ai !are #e"t ar $utea %i ob&inut $rin alte
!i-loa"e naturale' A!$li%i"atorii #e lu!in #au
$o(ibilitatea #e a e#ea "lar n !e#ii "u )ra# #e ilu!inare
%oarte ("zut'
= >etul Un"o!!on>en(e; $er!ite ( $i$i&i+ (
a#ul!e"a&i+ ( auzi&i *i ( )u(ta&i a*a "u! nu a&i !ai %"ut/o
reo#at' >tru"tura neroa( e4tin(+ $re"u! *i "one4iunile
neroa(e o$ti!izate lr)e(" aria #e $er"e$&ie n toate
(en(urile' Iar a"e(t lu"ru a %i ei#ent n" #in $ri!a zi5
= ,t #e $uterni" rei ( %ii@ ,u te0nolo)ia Aar#Ar!;+
"are a!$li%i" %or&a !u("ular *i ("urteaz ti!$ii #e
rea"&ie+ ei %i !ai $uterni" *i !ai ra$i# #e"t ai i(at
reo#at' Att #e ra$i# *i #e $uterni" n"t+ "on%or!
re)le!entrilor n i)oare+ ,olonial 3eneti"( nu $oate
in#e a"ea(t te0nolo)ie $e $ia&a "iil' Un a#erat
aanta- $entru tine+ re"rut5
= Ni"io#at nu ei %i #e"one"tat5 Nu ei $ier#e ni"io#at
"al"ulatorul 8rainPal; #eoare"e a"e(ta (e a%l in(talat n
$ro$riul "reier' Di($ozitiul breetat #e noi+ BInter%a&a
A-u(tabil $entru A(i(ten&C+ lu"reaz #ire"t "u tine+ a(t%el
n"t $o&i a""e(a 8rainPal; $rin ori"e !i-lo" #ore*ti'
KE
De a(e!enea+ 8rainPal; "oor#oneaz toate #i($ozitiele
anor)ani"e #in noul "or$ 9"u! ar %i >!art8loo#;<' 2,A
are n"re#ere n a"ea(t te0nolo)ie uluitoare *i la %el ei
aea *i tu'
TE ,ON>TRUI7 7AI 8INE
.ei %i+ %r n#oial+ uluit #e "t #e !ulte lu"ruri ei $utea
%a"e "u a"e(t nou "or$' Dar te/ai ntrebat "u! a %o(t
$roie"tat@ Trebuie ( *tii " noul tu "or$ %a"e $arte #in
ulti!a )enera&ie #e "or$uri $roie"tate #e ,olonial 3eneti"('
,u a-utorul te0nolo)iilor breetate+ a#a$t! in%or!a&iile
)eneti"e ale altor ($e"ii la "ele !ai noi #e("o$eriri n
#o!eniul nanoroboti"ii+ $entru a !bunt&i toate
"ara"teri(ti"ile noului "or$' A"e(t lu"ru re$rezint un e%ort
e4traor#inar+ #ar+ n %inal+ ne ei !ul&u!i $entru tot "eea "e
a! %"ut'
De la $ri!ele n"er"ri+ realizate "u a$roa$e #ou (e"ole n
ur!+ a! #ezoltat nen"etat noi $ro"e#ee *i te0ni"i' Pentru
a realiza e%e"ti !o#i%i"rile $e un or)ani(!+ (e %olo(e(" !ai
nti (i!ulri a!nun&ite $entru a e#ea #inainte
rezultatele unor a(t%el #e !o#i%i"ri' A$oi (e tre"e la
te(tarea $e !o#ele biolo)i"e *i #oar #u$ a"eea re($e"tiele
!o#i%i"ri (nt %olo(ite la $roie"tarea unui "or$ nou+ $e baza
ADN/ului tu' De a"eea+ $ute! ( te a(i)ur! " %ie"are
!bunt&ire e(te "t (e $oate #e (i)ur *i e(te te(tat
ri)uro( nainte #e a %i %olo(it' Di toate a"e(tea $entru a te
"on(trui !ai bine5
NTRE8RI 2RE,.ENTE DE>PRE NOU1 ,ORP
1' orpul meu are o marc sau un nume de model3
Da5 Noul tu "or$ e(te "uno("ut (ub nu!ele #e >eria
De%en#er EII+ !o#el BAer"ule(C' Te0ni" e(te nu!it
,3F2,A 7o#el 12+ Rei(ion 1'2'11' A"e(t !o#el #e "or$
KI
e(te %olo(it nu!ai #e "tre 2,A' n $lu(+ %ie"are "or$ are
$ro$riul (u nu!r #e (erie+ $entru eentuale lu"rri #e
ntre&inere' Po&i a%la nu!rul #e (erie "u a-utorul lui
8rainPal;' Nu %i n)ri-orat+ $entru a"tiit&ile #e rutin
$o&i %olo(i n "ontinuare nu!ele tu obi*nuit'
2' orpul meu mbtrnete3
>eria De%en#er e(te $roie"tat ( a(i)ure (eri"iul n 2,A la
$ara!etri !a4i!i $e ntrea)a #urat #e o$erare' Pentru
a"ea(ta+ te0ni"i re)eneratie ($e"iale+ "are a"&ioneaz la
niel )eneti"+ or re#u"e ten#in&ele naturale entro$i"e ale
"or$ului' ntr/un re)i! #e ntre&inere nor!al+ "or$ul tu
a r!ne la $ara!etrii no!inali atta re!e "t l ei %olo(i
n 2,A' Eentualele rni (au in"a$a"it&i or %i re!e#iate
n ti!$i %oarte ("ur&i+ a(t%el n"t ( $o&i re#eeni a$t "t !ai
re$e#e'
G' Se pot transmite copiilor mei aceste caliti3
Nu' ,or$ul tu !$reun "u (i(te!ele biolo)i"e *i
te0nolo)iile n"or$orate n el (nt breetate #e "tre
,olonial 3eneti"( *i nu $ot %i tran(%erate %r autoriza&ie'
De a(e!enea+ $e !(ur "e >eria De%en#er a %o(t !o#i%i"at
$n la (ta#iul a"tual+ ADN/ul a"e(tor !o#ele a a-un( ( %ie
in"o!$atibil "u ADN/ul u!an' Te(tele au #e!on(trat "
e!brionii rezulta&i #in n"ru"i*ri "u $er(oane ne!o#i%i"ate
)eneti" nu (nt iabili' Pe #e alt $arte+ 2,A a "on(tatat "
$o(ibilitatea #e a tran(!ite in%or!a&iile )eneti"e $e "ale
ere#itar nu e(te un lu"ru e(en&ial $entru ("o$urile (ale'
Prin ur!are %ie"are !o#el De%en#er e(te lirat (teril+ #ar "u
toate "elelalte %un"&ii inta"te'
H' 5mplicaiile teologice ale noului corp m ngri'oreaz. e
este de fcut3
n re!e "e ,olonial 3eneti"( *i 2,A nu au o $ozi&ie
o%i"ial %a& #e i!$li"a&iile teolo)i"e (au $(i0olo)i"e ale
K;
tran(%erului #e "on*tiin& #intr/un "or$ n altul+ n&ele)e!
%a$tul " unii re"ru&i $ot aea unele $reo"u$ri (au
n)ri-orri #e a"ea(t natur' 2ie"are "ontin)ent #e re"ru&i
are un "or$ #e "leri"i "are re$rezint $rin"i$alele reli)ii #e
$e P!nt' n $lu(+ e4i(t *i un "o!$arti!ent #e $(i0olo)ie+
n "a#rul "ruia (e $ot a(i)ura #i%erite tera$ii #e "tre
$(i0olo)i "ali%i"a&i' . re"o!an#! ( #i("uta&i a(t%el
$roble!e "u a"e*tia'
I' t $reme $oi sta n noul corp3
>eria De%en#er e(te $roie"tat $entru ("o$urile 2,A' Prin
ur!are+ "t re!e ei %i n 2,A ei $utea %olo(i toate
!bunt&irile te0nolo)i"e *i biolo)i"e ale noului tu "or$'
Du$ "e ei $r(i 2,A+ ei %i tran(%erat ntr/un "or$
obi*nuit+ "reat $e baza ADN/ului tu ini&ial'
Din $artea ,olonial 3eneti"(+ te %eli"it! n" o #at $entru
noul "or$' Dti! " te a (lu-i "u "re#in& $e toat #urata
(eri"iului tu n 2,A' &i !ul&u!i! $entru (eri"iul a#u(
"oloniilor *iJ (u""e( n noul tu "or$5
Am #nchi& 3!A(ul i m(am #ndre$tat ctre micul la4abou din
cabin% Am $ri4it0 #n oglind0 noul chi$%
,ra im$o&ibil de ignorat a&$ectul ochilor% A4u&e&em ochi c$rui0
cu c#te4a $uncte aurii% *ath+ obinuia &(mi &$un c0 de "a$t0 micile
$uncte aurii de $e iri& nu(& altce4a dec#t acumulri de gr&ime0 aa
citi&e ea0 odat% Aa c a4eam ochii grai%
!ac a4u&e&em ochii grai0 tia $e care #i 4edeam acum erau de(a
dre$tul obezi% ,rau aurii de la marginea $u$ilei $#n la marginea
iri&ului0 unde a4eau nuan'e de 4erde% Marginea #n &ine era de un
4erde &marald i din ea $orneau linii "ine0 4erzi0 $e&te zona aurie0 i
&e o$reau l#ng $u$il% Ace&tea erau #ngu&te i 4erticale0 din $ricina
luminii re"lectate de oglind% Am &tin& lumina de la oglind0 a$oi $e
cea din ta4an% Singura &ur& de lumin era acum un mic led de la
3!A% )echii mei ochi nici mcar nu ar "i "o&t #n &tare & o zrea&c%
!u$ un moment0 noii ochi &(au ada$tat la #ntuneric% .amera era
KK
clar #n #ntuneric0 dar $uteam & di&ting lim$ede "iecare obiect% M(am
&tudiat din nou #n oglind: $u$ilele erau acum com$let de&chi&e0 ca i
cum a "i luat o &u$radoz de atro$in% Am a$rin& lumina de la
oglind iar $u$ilele mele &(au &tr#n& imediat% Im$re&ionant7
M(am dezbrcat i mi(am admirat $entru $rima dat tru$ul cel
nou% 3rima $rere $rea & "ie corect: artam de nota zece% Mi(am
$limbat m#na $e&te $ie$t i $e&te abdomen% Nu a4u&e&em niciodat o
a&emenea alur atletic% -abar nu a4eam cum reui&er & m aduc
#n "orma aceea% M(am #ntrebat c#t mi(ar lua & a5ung iari "lecit ca
la douzeci de ani% A$oi m(am #ntrebat0 a4#nd #n 4edere micile
retuuri ale A!N(ului0 dac a reui 4reodat & a5ung #ntr(o "orm
mizerabil% S$eram din toat inima & nu "ie $o&ibil% 2mi $lcea de
mine0 aa nou%
A0 i eram com$let li$&it de $r de la gene #n 5o&%
)reau & &$un c eram com$let &$#n% Cra'ele "r $r0 $icioarele0
locurile intime% Mi(am trecut m#na $e&te obra5i #ncerc#nd & 4d dac
&e mai $ot &im'i tuleiele brbii% Nimic% 8bra5ii mei erau netezi ca un
"und de bebelu% Sau la "el de netezi $recum "undul meu0 acum% M(
am uitat cu gri5 #n 5o&0 la $re'ioa&ele mele $odoabe% @i$&ite de $r0
artau cam 5alnic% 2n &chimb0 $rul de $e ca$ era la locul lui0 aten
uni"orm0 ne&chimbat de la ultima mea #ncarnare%
Mi(am &tudiat cu aten'ie una dintre m#ini0 atent la tonul de 4erde
al $ielii% Nu era o culoare a$rin&0 mai degrab un 4erde $alid0 ceea
ce era bine% Nu mi(ar "i $lcut & art ca o &ticl de lichior
.hartreu&e0 #ntreg cor$ul a4ea o culoare uni"orm0 doar &"#rcurile i
$eni&ul "iind uor mai #ntunecate% 3ractic0 eram la "el ca #nainte0 doar
c a4eam alt nuan'% Am remarcat a$oi c 4a&ele de &#nge erau mai
4izibile dec#t $e 4echiul cor$ i a4eau o tent gri% 8rice culoare ar "i
a4ut SmartClood0 acea&ta nu era cu &iguran' culoarea roie% M(am
#mbrcat la loc%
A$oi 3!A(ul a &co& un bee$% 3rimi&em un me&a5%
Din a"e(t !o!ent+ ai a""e( la "o!$uterul 8rainPal;+ &cria
acolo% Dore*ti (/l a"tiezi a"u!@ 3e ecran erau doar dou butoane:
!A i NU% Am ale& !A%
Di0 bru&c0 4enind de nicieri0 am auzit un gla& $lcut timbrat0
KL
$ro"und i linititor% Am tre&rit at#t de tare0 c a$roa$e mi(am ieit
din $ielea cea nou%
6 Salut% ,ti conectat la calculatorul intern al Crain3al $rin
intermediul Inter"e'ei Ada$ti4e $entru A&i&ten'% Nu te alarma%
!atorit integrrii com$lete a &i&temului Crain3al cu &i&temul tu
ner4o&0 4ocea $e care o auzi e&te generat direct #n centrii auditi4i din
creierul tu%
?roza40 am g#ndit% Acuma aud i 4oci #n ca$ul meu%
6 )ei $utea o$ri 4ocea oric#nd doreti du$ ce &e 4a #ncheia
acea&t $rezentare% )om #nce$e $rin alegerea unor o$'iuni0
r&$unz#nd cu FdaH &au FnuH% 2n ace&t moment0 Crain3al dorete &
ro&teti FdaH i FnuH0 la comanda &a0 $entru a $utea & recunoa&c
"iecare r&$un& #n $arte% .#nd eti gata0 te rog & ro&teti cu4#ntul
FdaH% 2l $o'i ro&ti acum%
)ocea &(a o$rit% Am ezitat0 un $ic nedumerit%
6 Te rog & ro&teti FdaH0 acum0 a re$etat gla&ul%
6 !aO am articulat un $ic nelinitit%
6 Mul'ume&c $entru r&$un&ul FdaH% Acum te rog & ro&teti FnuH%
6 Nu0 am r&$un& i $entru o cli$ m(am g#ndit la $o&ibilitatea ca
Crain3al & inter$reteze c am r&$un& FnuH la cererea lui i0 din
$ricina a&ta0 &(i &ar 'andra i &(mi $r5ea&c $e loc creierii%
6 Mul'ume&c $entru r&$un&ul FnuH0 a continuat 4ocea0 do4edind
c nu o lua&e ad litteram% 3e m&ur ce 4om $rogre&a0 ai & #n4e'i c
nu e&te nece&ar & ro&teti comenzile $entru a te "ace #n'ele& de
Crain3al% 8ricum0 la #nce$ut0 $robabil te 4ei &im'i mai con"ortabil
dac 4ei "olo&i comenzile 4ocale% 2n ace&t moment0 ai $o&ibilitatea &
alegi #ntre inter"a'a audio &au inter"a'a te9t% !oreti & comu'i $e
inter"a'a te9tG
6 !umnezeule0 da7 am r&$un&%
.o! "ontinua "u inter%a&a te4t' ,ra o linie de te9t care $lutea
chiar #n "a'a mea% @iterele a4eau un contra&t $er"ect0 indi"erent la ce
a "i $ri4it #n acel moment% Mi(am micat ca$ul% Te9tul rm#nea
centrat #n c#m$ul meu 4izual% Mar"O
E(te re"o!an#abil "a $e #urata $ri!ei (e(iuni te4t+ ( r!i
a*ezat $entru a nu te rni' Te ro) ( (tai -o( a"u!'
K=
M(am aezat%
Pe #urata $ri!ei (e(iuni #e $rezentare a (i(te!ului
8rainPal;+ (/ar $utea ( "on(i#eri !ai u*or ( erbalizezi
"o!enzile' Pentru a a-uta (i(te!ul 8rainPal ( n&elea)
"o!enzile tale+ l o! n&a ( re"unoa(" o"ea ta' Te ro) (
ro(te*ti ur!toarele %one!eJ
8 li&t cu "oneme a #nce$ut & &e deruleze #n c#m$ul meu 4izual%
@e(am citit de la drea$ta &$re &t#nga% A$oi0 Crain3al m(a $u& &
ro&te&c c#te4a $ro$ozi'ii &curte%
7ul&u!e("+ a a$rut &cri&% 8rainPal; e(te a"u! n (tare (
$ri!ea(" $e "ale o"al "o!enzile tale' .rei ( $er(onalizezi
(i(te!ul 8rainPal; a"u!@
6 !a0 am r&$un&%
7ul&i utilizatori "on(i#er ni!erit ( nu!ea(" (i(te!ul alt%el
#e"t 8rainPal;' .rei ( re#enu!e*ti (i(te!ul 8rainPal; n
a"e(t !o!ent@
6 !aO
Te ro) ( ro(te*ti nu!ele $e "are rei ( l #ai (i(te!ului
8rainPal;'
6 ?oaz
K
0 am &$u& eu%
Ai ale( nu!ele B3oazC+ mi(a a$rut #n "a'a ochilor i0 &$re
meritul lui0 Crain3al &cri&e&e numele corect% Te aertizez " nu!ele
a"e(ta e(te %olo(it #e %oarte !ul&i utilizatori' .rei ( ale)i un
nu!e #i%erit@
6 Nu0 i(am r&$un&0 oarecum #nc#ntat c i al'i recru'i #l
aborda&er $e Crain3al #ntr(o manier a&emntoare%
>i(te!ul 8rainPal; (e nu!e*te a"u! 3oaz+ a &cri&
Crain3al% Da" #ore*ti+ $o&i ("0i!ba a"e(t nu!e ori"n#' A"u!
trebuie ( ale)i o e4$re(ie $entru a"tiarea a""e(ului la (i(te!ul
3oaz' De*i 3oaz e(te a"ti tot ti!$ul+ a r($un#e la
"o!enzi #oar #u$ "e e(te a"tiat a""e(ul la (i(te!' Te ro) ale)e
o e4$re(ie ("urt' 3oaz (u)ereaz BA"tieaz 3oazC+ #ar
$o&i ale)e ori"e e4$re(ie #ore*ti' Te ro) ( ro(te*ti e4$re(ia #e
a"tiare a"u!'
K

A&&hole : #n limba englez%
L<
6 -ei0 ?oaz0 am r&$un&%
Ai ale( BAei+ 3oazC' Te ro) ( re$e&i $entru "on%ir!are'
Am re$etat% !u$ care mi &(a cerut & aleg o e9$re&ie $entru
dezacti4are% Am ale& F.ar(te0 ?oazH0 "irete%
Dore*ti "a 3oaz ( (e re%ere la el la $er(oana nti@
6 !e bun &eamO
>nt 3oaz'
6 Sigur c eti%
A*te$t "o!enzile (au ntrebrile tale'
6 ,ti inteligentG
>nt e"0i$at "u un $ro"e(or $entru li!ba- natural+ #ar *i "u
alte (i(te!e $entru a n&ele)e ntrebrile *i "o!entariile *i $entru
a %urniza r($un(uri la a"e(tea' A"e(t lu"ru $oate #a i!$re(ia #e
inteli)en&+ !ai ale( "n# (nt "one"tat la o re&ea !are #e
"al"ulatoare' Ori"u!+ (i(te!ul 8rainPal; nu e(te #otat #in
%abri"a&ie "u inteli)en&' De e4e!$lu a"e(ta e(te un r($un(
auto!at' ntrebarea a"ea(ta e(te $u( %re"ent'
6 .um m #n'elegiG
n (ta#iul #e %a& r($un# la o"ea ta' Pe !(ur "e orbe*ti
&i !onitorizez a"tiitatea "erebral *i n& "u! lu"reaz
"reierul tu arun"i "n# #ore*te ( "o!uni"e "u !ine' n ti!$+
oi %i n (tare ( te n&ele) %r a !ai %i neoie ( orbe*ti' Di+ #e
a(e!enea+ ei n&a ( ! %olo(e*ti %r a #a "o!enzi erbale
"on*tiente (au in#i"a&ii izuale'
6 .e $o'i & "aciG
A! o (erie #e abilit&i' Dore*ti o li(t@
6 Te rog%
8 li&t uria &(a de&"urat #n c#m$ul meu 4izual%
Pentru a e#ea o li(t #intr/o (ub"ate)orie+ (ele"teaz
"ate)oria+ a$oi ro(te*te Be4tin#e Knu!e "ate)orieLC' Pentru a
e4e"uta o a"&iune ro(te*te B#e("0i#e Knu!e "ate)orieLC'
M(am a$ucat & cite&c #ntreaga li&t% Se $rea c $u'ine erau
lucrurile $e care ?oaz nu le $utea "ace% 3utea trimite me&a5e altor
recru'i% 3utea de&crca ra$oarte de tot "elul% 3utea & ruleze muzic
&au "ilme% 3utea & ruleze $#n i 5ocuri% 3utea acce&a orice document
L1
dintr(un &i&tem% ,ra #n &tare & #nmagazineze cantit'i incredibil de
mari de date% 3utea e9ecuta calcule com$le9e% 3utea & $un
diagno&tice #n caz de boal i & recomande tratamente% 3utea realiza
o re'ea local cu al'i utilizatori &electa'i #n $realabil% ,ra #n &tare &
traduc in&tantaneu din &ute de graiuri tere&tre &au e9tratere&tre%
3utea chiar & "urnizeze in"orma'ii de&$re oricare al utilizator de
Crain3al a"lat #n c#m$ul meu 4izual% 8$'iunea acea&ta am l&at(o0 de
alt"el0 acti4% Abia de m recunoteam eu $e mine% M #ndoiam c a
"i "o&t #n &tare & recuno&c $e cine4a din gaca noa&tr% Una $e&te
alta0 ?oaz era o che&tie tare "olo&itoare%
Am auzit un zgomot de z4or care &e retrage% Ua mea era de
acum de&cuiat%
6 -ei0 ?oaz7 .#t e&te cea&ulG
Ora e(te 1200'
3ierdu&em a$roa$e nouzeci de minute trncnind 4erzi i u&cate
cu ?oaz% ?ata0 mi(am &$u&% , tim$ul & ne #nt#lnim i cu oameni
4ii%
6 .ar(te0 ?oaz%
1a ree#ere' Te9tul a di&$rut imediat ce l(am citit%
.ine4a ciocnea la ua mea% M(am du& & de&chid% Mi(am
imaginat c e&te -arr+% M #ntrebam cum ar "i $utut & arate% Am
de&chi& ua%
Arta ca o brunet mortal0 cu o $iele 4erde m&liniu i cu o
$ereche de craci care $reau c nu &e mai termin%
6 Tu nu eti -arr+ am b#iguit $ro&tete%
Cruneta &(a uitat la mine i m(a m&urat din ca$ $#n #n $icioare%
6 JohnG a #ntrebat #n cele din urm%
Am $ri4it(o cu o e9$re&ie o$ac $re' de o &ecund0 a$oi numele ei
m(a izbit chiar #nainte ca identitatea &(i a$ar0 $lutind "antomatic0 #n
"a'a ochilor mei%
6 Je&&e7
A dat din ca$% M holbam la ea "r & &cot un cu4#nt% Am de&chi&
gura & &$un ce4a0 dar ea m(a #n"cat de cea" i m(a &rutat at#t de
a$&at0 #nc#t m(am dezechilibrat un $ic% A reuit & #nchid ua cu
$iciorul0 #n 4reme ce ne $rbueam $e $odea% Am "o&t chiar
L
im$re&ionat%
Uita&em c#t de uor $oate un t#nr & ca$ete o erec'ie%
DA>E
Uita&em0 de a&emenea0 c#t de multe erec'ii $oate a4ea un t#nr7
6 Nu mi(o lua #n nume de ru0 zi&e Je&&e &t#nd con"ortabil
dea&u$ra mea0 du$ ce(a de(a treia AOB $artid% !ar nu &#nt de loc
atra& de tine%
6 Sla4 !omnului0 am &$u&0 alt"el a "i redu& la o aluni' de5a%
6 Nu m #n'elege greit0 #mi eti "oarte drag% .hiar #nainte de7 6
i ddu din m#n0 #ncerc#nd & g&ea&c o modalitate de a de&crie
tran&$lantul regenerator 6 7 de &chimbare0 mi(ai $rut inteligent0
drgu' i amuzant% Un bun $rieten%
6 Aha0 am zi&% Dtii0 Je&&e0 de obicei di&cur&ul cu Fhai & "im
$rieteniH &e 'ine $entru a e4ita o $artid de &e9%
6 )reau doar & nu('i "aci $reri greite de&$re ce &(a #nt#m$lat%
6 3i eu credeam c are de(a "ace cu tran&bordarea magic #ntr(un
tru$ t#nr i cu ne4oia im$erioa& care urmeaz de a "ace &e9 &lbatic
cu $rima $er&oan care #'i ie&e #n cale%
Je&&e m(a $ri4it 'int c#te4a cli$e0 a$oi a izbucnit #n r#&%
6 !aO A&ta i e&te% !ei #n cazul meu e&te 4orba de a doua
$er&oan7 Am i o coleg de camer0 tii7
6 A0 daG Di cum &e $rezint MaggieG
6 8h0 !oamne% M "ace & art ca o balen euat0 John% Am
cu$rin&(o cu bra'ele%
6 !ar eu 4d o balen "oarte drgu'0 Je&&e%
6 DtiuO zi&e Je&&e0 i &e &cul bru&c0 #nclec#ndu(m% Di(a ridicat
bra'ele i le(a #ncruciat du$ ca$0 ridic#ndu(i a&t"el &#nii0 care erau
oricum minuna'i i "oarte "ermi% 2i &im'eam coa$&ele "ierbin'i cum
#mi #nclzeau mi5locul% Sim'eam c o nou erec'ie 4a urma "oarte
cur#nd%
6 )reau & zic0 uit(te la mine0 &$u&e ea0 inutil0 #ntruc#t nu(mi
lua&em ochii de $e tru$ul ei de c#nd &e ridica&e% Art groza4O Di n(o
&$un ca & m dau mare% .he&tia e c n(am artat aa de bine #n 4ia'a
L>
real% Nici $e de$arte%
6 Nu(mi $rea 4ine & cred0 am &$u&%
Di(a a$ucat &#nii i mi(a #m$un& &"#rcurile #n "a'%
6 2l 4ezi $e &taG a &$u&0 5uc#ndu(&e cu &#nul &t#ng% 2n 4ia'a real
era cu cel $u'in o mrime mai mic0 i tot era mare% !e la $ubertate
#ncoace am a4ut mereu dureri de &$ate din cauza greut'ii lor% .#t
de&$re "ermitate7 cred c au "o&t at#t de tari doar 4reo &$tm#n
du$ ce am #m$linit trei&$rezece ani% .el mult%
S(a #ntin&0 mi(a a$ucat m#inile i mi le(a $u& $e abdomenul ei
$er"ect $lat%
6 Nici din &ta n(am a4ut% !intotdeauna am a4ut un colcel0 chiar
i #nainte de a a4ea co$iii% !ac ar "i "o&t & #l am $e al treilea0 &(ar "i
l"it #n burta mea ca #ntr(un a$artament%
Mi(am l&at m#inile & alunece i am a$ucat(o de "und%
6 !ar &taG
6 Tona5 mare0 &$u&e Je&&e r#z#nd% Am "o&t o "at zdra4n0 amice%
6 S "ii zdra4n nu e o crim0 am zi&% Di *ath+ chiar era aa% Di
#mi $lcea%
6 N(am a4ut o $roblem cu a&ta $e(atunci0 zi&e ea% .om$le9ele
oamenilor "a' de cor$ul lor mi &e $ar &tu$ide% !ar0 recuno&c0 $re"er
& art cum art acum%
Di(a $limbat $almele $e tru$0 $ro4ocator%
6 S#nt chiar bunO a &$u& ea chicotind i d#ndu(i ca$ul $e &$ate%
Am r#&%
Je&&e &(a #ntin& $e&te mine i i(a a$ro$iat "a'a de a mea%
6 .red c treaba cu Fochii de $i&icH e "a&cinant% M #ntreb dac
au "olo&it A!N de $i&ic $entru a&ta% 2n'elegi0 dac au ame&tecat
A!N uman cu A!N "elin% Nu m(ar deran5a & tiu c am o $arte
$i&icea&c #n mine%
6 Nu cred c e&te A!N de $i&ic% Nu $rezentm nici un alt atribut
"elin%
Je&&e &e ddu #na$oi%
6 .um ar "iG
6 ,i bine0 am &$u& l&#ndu(mi m#inile &(i m#ng#ie &#nii0 de
e9em$lu motanii au nite $r $e $u'%
LE
6 Jugi de(aiciO
6 Nu0 aa e% 3rul &ta &timuleaz "emelele & o4uleze% !ar ia te
uitO ,u n(am aa ce4a% .red c ai "i ob&er4at%
6 A&ta nu do4edete nimic0 a &$u& Je&&e0 i &(a #ntin& bru&c $e&te
mine%
R#n5ea la&ci4%
6 3oate c n(am "cut(o de&tul de inten& ca &('i a$ar%
6 Simt o $ro4ocareG
6 Di eu &imt ce4a0 zi&e ea0 i #nce$u & &e mite%
6 @a ce te g#ndetiG m #ntreb ea0 mai t#rziu%
6 M g#nde&c la *ath+0 i la c#t de de& "ceam ce "acem noi acum%
6 Adic $e co4orG &$u&e Je&&e z#mbind%
Am lo4it(o uurel $e cretet%
6 Nu la a&ta m re"er% .i la a zcea du$ &e90 4orbind i
bucur#ndu(ne de com$ania celuilalt% Am "cut a&ta $rima oar c#nd
am di&cutat de&$re #nrolare%
6 !ar de ce a'i 4orbit de&$re a&taG &$u&e Je&&e%
6 *ath+ a adu& 4orba% ,ra la a aizecea mea ani4er&are i eram
de$rimat c #mbtr#ne&c% Iar ea a $ro$u& & ne #nrolm c#nd 4a 4eni
4remea% A "o&t $u'in &ur$rin&% Noi "u&e&erm #ntotdeauna anti(
militariti% Am $rote&tat #m$otri4a Rzboiului Subcontinental $e
4remea c#nd nu era tocmai &nto& & "aci a&ta%
6 Mult lume a $rote&tat #m$otri4a acelui rzboi%
6 !a0 numai c noi chiar am $rote&tat% S(au "cut i glume $e
&eama noa&tr #n ora%
6 Di atunci ea cum a &u&'inut #n&crierea #n armata colonialG
6 A zi& c nu e #m$otri4a rzboiului i armatei #n general0 ci
numai #m$otri4a acelui rzboi i a armatei noa&tre #n $articular% A
&$u& c oamenii au dre$tul de a &e a$ra i c $robabil au i de ce0
$entru c Uni4er&ul $are "oarte o&til% Di a mai zi& c0 #n a"ara ace&tor
nobile idealuri0 am reui & de4enim tineri din nou%
6 !ar n(a'i "i $utut & 4 #nrola'i #m$reun% !oar dac nu era'i de
aceeai 4#r&ta%
6 Nu0 ea era cu un an mai mic% Di i(am e9$licat c dac m(a "i
LI
#nrolat0 a "i de4enit o"icial mort0 n(am mai "i "o&t con&idera'i
c&tori'i i cine tie dac ne(am mai "i re4zut 4reodat%
6 Di ea ce(a zi&G
6 A &$u& c a&tea &#nt che&tii tehnice% . m 4a g&i oricum i m
4a t#r# la altar0 cum a mai "cut(o% Di am crezut(o% ,ra "oarte hotr#t
#n che&tii din a&tea%
Je&&e &e ridic #ntr(un cot i m $ri4i%
6 2mi $are ru c nu e aici0 cu tine0 John%
Am z#mbit%
6 Nici o $roblem% !oar c din c#nd #n c#nd mi &e "ace dor de &o'ia
mea0 a&ta(i tot%
6 2n'eleg% Di mie mi(e dor de &o'ul meu%
Am $ri4it(o cu aten'ie%
6 3arc ziceai c te(a $r&it $entru o "emeie mai t#nr i a$oi &(a
otr4it cu m#ncare%
6 A "cut i una0 i alta0 i a meritat & moar #n chinuri% Nu(mi
li$&ete brbatul0 ci &o'ul% , "rumo& & ai $e cine4a al tu0 e bine & "ii
c&torit%
6 !a0 e bine & "ii c&torit0 am a$robat eu%
Je&&e &(a cuibrit la $ie$tul meu i m(a cu$rin& cu un bra'%
6 !e&igur0 e bine i ce "acem noi acum% A trecut ce4a 4reme de
c#nd n(am mai "cut a&ta%
6 .eG S &tai $e $odeaG
6 Nu0 m(a #nghiontit ea% Ca da0 i a&ta% !ar m re"eream la a zcea
aa0 du$ o $artid de &e9% Di la &e9 #n &ine% Nu 4rei & tii de c#nd n(
am mai "cut toate a&tea%
6 Ca da0 chiar 4reau & tiu%
6 Ce&tie ce etiO !e o$t ani%
6 Atunci nu(i de mirare c ai &rit $e mine din $rima cli$0 am
&$u& eu%
6 Aa e0 dar a&ta doar $entru c erai $rin a$ro$iere%
6 Mi(a &$u& mie mama c & "ii la locul $otri4it #n momentul
$otri4it e&te "oarte im$ortant%
6 .iudat mam ai a4ut i tu7 -ei0 Sc#rb0 c#t e cea&ulG
6 .eeG am #ntrebat%
L;
6 Scuze0 4orbeam cu 4ocea din ca$ul meu%
6 Di aa #i zici0 FSc#rbHG
6 !ar tu cum #i zici 4ocii taleG
6 F?oazH%
6 Mda0 i &e $otri4ete% ,i bine0 Sc#rba #mi &$une c abia a trecut
de ora 1;<< i mai &#nt 4reo dou ore $#n la cin% 2n'elegi unde batG
6 Mi(e team c nu #n'eleg% .red c nu mai $ot i a cincea oar0
chiar dac &#nt t#nr i &u$er(#mbunt'it%
6 -ai0 linitete(te% ,u m re"eream la un $ui de &omn%
6 S aduc o $turG
6 Nu e ne4oie% !ac am "cut &e9 $e $odea nu #n&eamn c
trebuie & i dormim $e 5o&% 8 & m culc $e $atul rabatabil%
6 Di eu dorm &ingurG
6 Te con&olez eu% S(mi aduci aminte c#nd ne trezim%
I(am amintit% Di m(a con&olat%
6 !umnezeule0 zi&e Thoma& aez#ndu(&e la ma& cu o ta4 $lin
ochi cu m#ncare% Artm aa de bine c n(am cu4inte%
A4ea dre$tate% Ctr#nii Cinoi &e &chimba&er "anta&tic%
Thoma&0 -arr+ i Alan ar "i $utut "i &u$er modele la orice $rezentare
de mod% !intre noi $atru0 eu eram r'uca cea ur#t0 i a&ta #n
condi'iile #n care artam "oarte bine% Iar "emeile7 Je&&e era
r$itoare0 Su&an i mai i0 c#t de&$re Maggie0 ea arta ca o zei'% M
durea & o $ri4e&c%
!urea & $ri4eti la oricare dintre noi% Am &tat c#te4a minute
holb#ndu(ne unii la al'ii% Di nu era numai gru$ul no&tru% M(am uitat #n
toat #nc$erea i n(am 4zut nici mcar un &ingur om ur#t% ,ra i
$lcut0 dar i &u$rtor cum4a%
6 A&ta e im$o&ibil0 a &$u& -arr+ #ntorc#ndu(&e ctre mine% I(am
cercetat i eu $e to'i din &al i cred c e im$o&ibil ca to'i & "i "o&t
aa de "rumoi $e c#nd erau tineri%
6 )orbete $entru tine0 -arr+0 a zi& Thoma&% ,u unul cred c
acum &#nt mai $u'in atrgtor dec#t c#nd eram 4erde ca bradul%
6 Acum eti 4erde la $ro$riu0 a &$u& -arr+% Di dac #l e9cludem $e
Toma Necredincio&ul aici de "a'0 4 &$un eu c e im$o&ibil ca to'i
LK
ceilal'i & "i "o&t nite "rumu&e'i% ,u unul n(am "o&t% .#nd a4eam
douzeci de ani eram gra&% A4eam o acnee rebel% Di #nce$u&em de5a
& chele&c%
6 8$rete(te0 #nce$ & m e9cit0 a &$u& Su&an%
6 Iar eu #ncerc & mn#nc0 a zi& Thoma&%
6 Cine0 acum c art aa e uor & "ac glume0 a continuat -arr+0
lu#nd o atitudine de model $ro"e&ioni&t% !ar 4 zic c eu cel de acum
n(am nici o legtur cu cel care am "o&t odat%
6 Sun de $arc te(ar deran5a a&ta0 a ob&er4at Alan%
6 S tii c m deran5eaz0 un $ic0 a admi& -arr+% Cine0 acce$t
&chimbarea0 dar eu c#nd $rime&c un cal #n dar0 #l caut la din'i7 !e ce
trebuie & artm to'i aa de bineG
6 A4em gene bune0 a &$u& Alan%
6 !e acord0 dar ale cuiG Ale noa&treG Sau unele "abricate #n 4reun
laboratorG
6 Treaba e c &#ntem cu to'ii #ntr(o "orm "oarte bun0 a &$u&
Je&&e% 2i &$uneam lui John mai de4reme c ace&t cor$ e #ntr(o &tare
mult mai bun dec#t a "o&t cor$ul meu real 4reodat%
6 Di eu &$un a&ta0 a inter4enit Maggie% S$un Fcor$ul meu realH
c#nd m re"er la 4echiul meu cor$% !e $arc tru$ul de(acum nu e&te
cu ade4rat al meu% !eocamdat0 cel $u'in%
6 Ca e ade4rat0 &oro0 a &$u& Su&an% Tru$ul &ta 4a cere la $i$i0
a&cult la mine%
6 Ni&e "emeia care m certa c 4orbe&c aiurea0 a comentat -arr+%
6 3rerea mea e&te c #n a"ar de tru$uri0 ne(au recondi'ionat i
$&ihicul0 a &$u& Je&&e%
6 !e acord0 dar nu ne(au &$u& de ce "ac a&ta0 a zi& -arr+%
6 .a & ne lege unii de al'ii0 a inter4enit Maggie%
To'i ne(am holbat la ea%
6 Ia te uit cine a $rin& gla&7
6 M lai0 Su&an7 , tiut c0 $&ihologic0 &#ntem atrai de
$er&oanele care arat bine% 2n $lu&0 &#ntem o aduntur de &trini care
au $u'ine lucruri #n comun% !ac #n& to'i &#ntem artoi0 4om "i mai
$rietenoi unii cu al'ii0 dac nu imediat0 atunci mai t#rziu0 c#nd 4om
#nce$e antrenamentele%
LL
6 Nu 4d cum 4om a5uta armata dac 4om $ierde tim$ul "lirt#nd
unii cu al'ii #n loc & lu$tm0 a inter4enit -arr+%
6 !ar nu e 4orba de&$re a&ta0 a re4enit Maggie% Atrac'ia &e9ual
e&te o che&tiune &ecundar% ,&te 4orba de inducerea #ncrederii
reci$roce i a de4otamentului% 8amenii a5ut in&tincti4 $er&oanele
atracti4e i au #ncredere #n ele0 iar a&ta n(are nimic de(a "ace cu
atrac'ia &e9ual% &ta e moti4ul $entru care to'i $rezentatorii de tiri
arat "oarte bine% !in cauza a&ta0 oamenii "rumoi trec mai uor $rin
coal &au trebuie & muncea&c mai $u'in la &er4iciu%
6 !ar aici artm cu to'ii "oarte bine% Unul care ar arta doar bine
ar $utea a4ea $robleme0 am inter4enit eu%
6 !e acord0 a &$u& Thoma&0 chiar i acum unii dintre noi arat
mult mai bine ca ceilal'i% ,u unul c#nd m uit la Maggie m &imt de
$arc mi(a tiat cine4a o9igenul% Jr &u$rare0 Maggie%
6 Nu m(am &u$rat0 a r&$un& Maggie% Ideea $rinci$al nu e&te c#t
de bine artm acum0 ci c#t de mult ne(am &chimbat% 3e termen &curt
acea&t #mbunt'ire ne 4a "ace & ne &im'im bine0 iar eu cred c ei
a&ta urmre&c%
Su&an &e #ntoar&e bru&c ctre Thoma&%
6 Adic dac te ui'i la mine n(ai $robleme cu re&$ira'ia7
6 N(am 4rut & in&ult $e nimeni0 &e &cuz Thoma&%
6 8 &(mi aminte&c a&ta c#nd te 4oi &ugruma0 a &$u& Su&an% A&ta
c tot 4orbim de&$re li$&a de o9igen7
6 Termina'i cu "lirtul0 4oi doi0 a inter4enit Alan0 #ntorc#ndu(&e
a$oi &$re Maggie% .red c ai dre$tate cu atrac'ia0 dar cred c ui'i
$er&oana de care ar trebui & "im atrai cel mai mult: noi #nine%
Tru$urile #n care ne g&im acum ne &#nt #nc &trine% Adic #n a"ar
de "a$tul c &#nt 4erde i c am #n creier un calculator $e care(l
cheam FCeleaH7 S(a o$rit bru&c i ne(a $ri4it $e r#nd% )oi cum 4(
a'i numit Crain3alG
6 F?oazH0 am &$u&%
6 FSc#rbH0 a zi& Je&&e%
6 F.oi MicH0 a &$u& Thoma&%
6 F.a$ de 3u'H0 a zi& i -arr+%
6 FSatanH0 a &$u& Maggie%
L=
6 F!rgu'H
L
0 a zi& Su&an% Se $are c numai mie mi(e &im$atic
Crain3al%
6 Mai degrab a zice c doar $e tine nu te(a deran5at & auzi
bru&c o 4oce #n ca$0 a comentat Alan% !ar iat care e $rerea mea%
2ntinerirea bru&c i toate &chimbrile "izice i mecanice ale
cor$urilor noa&tre au e"ecte negati4e a&u$ra $&ihicului no&tru% .hiar
dac de bucurm & "im iari tineri 6 iar eu unul m bucur 6 tot 4om
"i &trini "a' de noile cor$uri% !ar "a$tul c artm bine ne 4a a5uta
& ne acomodm mai re$ede cu &itua'ia%
6 Dtiu ce4a me&erie oamenii tia0 a conchi& -arr+ &umbru%
6 -ei0 calmeaz(te0 -arr+0 a &$u& Je&&e0 d#ndu(i un ghiont% ,ti
&ingurul #n &tare & con&idere c a de4eni t#nr i &e9+ e&te rodul unei
con&$ira'ii $ericuloa&e%
6 !eci crezi c &#nt &e9+G a #ntrebat -arr+%
6 ,ti de 4i&0 dragule0 a r&$un& Je&&e0 "lutur#ndu(i genele ctre
el%
-arr+ a r#n5it $ro&tete%
6 , $rima dat #n &ecolul &ta c mi &e &$une aa ce4a7 Cine0 m
$redau%
8mul care &ttea #n "a'a &lii $line de recru'i era un 4eteran clit
#n lu$te% Crain3al ne in"orma&e c "u&e&e #n Jor'ele .oloniale de
A$rare tim$ de $ai&$rezece ani i c $artici$a&e la mai multe btlii0
#n locuri care nou nu ne &$uneau nimic0 dar $e care $robabil urma &
le cunoatem #n 4iitor% Ace&t om "u&e&e #n locuri noi0 cuno&cu&e ra&e
noi i le e9termina&e $e loc% Arta cam de douzeci i trei de ani%
6 Cun &eara0 recru'i0 a &$u& el du$ ce ne(am aezat cu to'ii0 &#nt
locotenent(colonel Cr+an -iggee i $entru re&tul cltoriei 4oa&tre
4oi "i comandantul 4o&tru% 3ractic0 a&ta nu #n&eamn mare lucru0 $#n
la &o&irea noa&tr $e Ceta 3+9i& III 6 adic $e&te o &$tm#n 6 4oi
4e'i a4ea un &ingur obiecti4% 8ricum0 "a$tul c a4e'i un comandant 4
4a reaminti c &#nte'i &u$ui regulilor i $rocedurilor J.A% A4e'i
cor$uri noi0 iar ace&tea aduc cu &ine noi #ndatoriri%
3robabil a4e'i nedumeriri cu $ri4ire la noile cor$uri0 la ceea ce $ot
L

2n te9tul original0 #n ordine: !i$&hit0 Citch0 !ic/Qad0 Juc/head0 Satan0 SQeet+%
=<
"ace ele0 c#t de mult &tre& $ot #ndura i cum le 4e'i utiliza #n "olo&ul
J.A% R&$un&ul la toate ace&te #ntrebri 4a 4eni imediat ce 4e'i
#nce$e antrenamentele $e Ceta 3+9i& III% !eocamdat0 'elul no&tru
e&te de a 4 "amiliariza cu noile tru$uri% Aa c0 $entru re&tul
cltoriei0 ordinele &#nt &im$le: di&tra'i(4 c#t $ute'iO
Ace&t #ndemn a $ro4ocat murmure i c#te4a r#&ete rzle'e% Ideea
de a te di&tra la ordin era contra naturii% @ocotenent(colonelul -iggee
a r#n5it "r $ic de 4e&elie%
6 2n'eleg c ace&ta e&te un ordin ciudat% !ar & 4 amuza'i
"olo&indu(4 noile cor$uri e&te cea mai bun cale de a 4 "amiliariza
cu ele i cu noile 4oa&tre abilit'i "izice% .#nd 4e'i #nce$e
antrenamentele 4i &e 4or cere rezultate "oarte bune #n cel mai &curt
tim$% Nu 4a "i 4reme de acomodare% Uni4er&ul e&te un loc $ericulo&%
Trainingul 4o&tru 4a "i &curt i di"icil% Nu ne $utem $ermite ca 4oi &
nu "olo&i'i la ma9imum noile cor$uri% Recru'i0 4 rog & "olo&i'i
&$tm#na care 4ine ca $e o $unte #ntre 4echile 4oa&tre 4ie'i i cele
noi% 2n ace&t tim$0 $e care #l 4e'i g&i #n cele din urm ne#nde&tultor0
4 $ute'i "olo&i tru$urile cele noi0 &$ecial $roiectate $entru uz militar0
$entru a gu&ta din nou $lcerile 4ie'ii de ci4il% )e'i de&co$eri c $e
.enr/ .udson e9i&t "acilit'i $entru orice acti4itate0 5oc &au $lcere
$e care le(a'i a4ut $e 3m#nt% Jolo&i'i(le% Cucura'i(4 de ele%
8binui'i(4 & lucra'i cu noile tru$uri% 2n4'a'i care e&te noul lor
$oten'ial i 4ede'i dac le $ute'i ghici limitele% !oamnelor i
domnilor0 ne 4om #nt#lni din nou $entru edin'a de #ncheiere #nainte
de #nce$erea antrenamentelor% 3#n atunci0 di&tra'i(4% Nu glume&c
c#nd &$un c0 dei traiul #n J.A are a4anta5ele &ale0 acea&t
&$tm#n e&te ultima #n care 4 $ute'i bucura #n linite de noile
4oa&tre cor$uri% ) &"tuie&c & "olo&i'i cu #n'ele$ciune acea&t
$erioad% ) &"tuie&c & 4 di&tra'i% A&ta e&te tot% S#nte'i liberi%
Di ne(am dezln'uit%
S #nce$em0 e4ident0 cu &e9ul% Toat lumea o "cea cu toat
lumea0 #n toate locurile de $e na40 inclu&i4 unele de&$re care nu
tiam c e9i&t% !u$ $rima zi0 #n care a de4enit clar c orice locor
c#t de c#t "erit 4a "i "olo&it $entru t4leal0 a de4enit obicei & "aci
=1
zgomot #n tim$ul de$la&rilor0 $entru a4ertizarea cu$lurilor #n
ac'iune% 2n a doua zi0 a ieit la i4eal c di&$uneam de o camer
numai $entru mine i am "o&t a&ediat de cereri de F#nchiriereH% @e(am
re&$in& &curt% N(am condu& niciodat o ca& de mora4uri uoare0 nu
4edeam de ce a #nce$e tocmai atunci% Singurii oameni care a4eau &(
o $un #n camera mea eram eu i $o&ibilii mei in4ita'i%
!e "a$t0 am a4ut doar unul% Di n(a "o&t Je&&e0 ci Maggie0 care &e
$are c a4u&e&e o &im$atie $entru mine #nc de $e 4remea c#nd eram
un moneag% Imediat du$ edin'a cu -iggee0 Maggie m(a $rin& #ntr(
o ambu&cad #n ua camerei mele0 che&tie care m(a "cut & m #ntreb
dac "emeile $o&t(tran&"er trebuie tratate di"erit% 8ricum0 a "o&t "oarte
amuzant i deloc timid0 cel $u'in #n $articular% Am a"lat c a "o&t
$ro"e&oar la .olegiul 8berlin% . a $redat "ilozo"ia religiilor e&tice%
. &cri&e&e a&e cr'i $e tema a&ta% ?enul de lucruri $e care le a"li
de&$re cunotin'ele noi%
.eilal'i Ctr#ni Cinoi &(au de&curcat i ei binior% Je&&e a "cut
$ereche cu -arr+0 iar Alan0 Tom i Su&an au "cut un "el de
aran5ament cu Tom #n centru% S(a do4edit c era bine $entru Tom c
m#nca at#t de mult 6 a4ea ne4oie de $uteri &$orite $entru a "ace "a' la
aa ce4a7
3oate c a&iduitatea cu care recru'ii "ceau &e9 ar "i $utut $rea
anormal unora din a"ar0 dar a4ea &en& #n locul #n care &tteam A&au
zceamB% Ia un gru$ de oameni care au "o&t $ri4a'i de &e9 $entru
mult 4reme0 datorit li$&ei de $artener &au &trii $roa&te de &ntate
&au &cderii libidoului0 mut(i #n nite cor$uri nou(nou'e0 tinere0
atrgtoare i &u$er("unc'ionale i a$oi #ngrmdete(i $e o na4 #n
$lutind #n &$a'iu0 de$arte de oricine i orice au cuno&cut 4reodat%
Iat trei ingrediente care dau o re'et "oarte bun de &e9% Jceam &e9
$entru c $uteam% Di $entru c alunga &ingurtatea%
Cine#n'ele&0 am mai "cut i altele% S "i "olo&it noile i groza4ele
noa&tre tru$uri doar $entru &e9 ar "i "o&t ca i cum am "i c#ntat o
&im"onie $e o &ingur not% Ni &e &$u&e&e c ace&te cor$uri &#nt i noi
i bune0 i am 4eri"icat a&ta #n toate modurile $o&ibile% -arr+ i cu
mine a trebuit & #ntreru$em o $artid de $ing $ong $entru c a
de4enit clar c nici unul dintre noi nu $utea c#tiga0 nu $entru c n(
=
am "i "o&t buni ci dim$otri40 $entru c re"le9ele i coordonarea ochi(
m#n a "iecruia "ceau im$o&ibil & ratm 4reo lo4itur% Am $limbat
mingea 4reo 5umtate de or i $oate c am "i continuat $ro&tete
dac biata minge nu ar "i cr$at de la "or'a colo&al cu care o lo4eam%
,ra caraghio&% ,ra minunat%
Al'i recru'i au a"lat aceleai lucruri #n cele mai ciudate moduri% 2n
ziua a treia m a"lam #n mul'imea care $ri4ea doi ti$i anga5a'i #n cea
mai $al$itant lu$t de arte mar'iale $e care o 4zu&em% .e "ceau cu
tru$urile ar "i "o&t im$o&ibil de realizat cu "le9ibilitatea uman
normal i #n condi'ii de gra4itate &tandard% @a un moment dat0 unul
dintre ei l(a trimi& $e cellalt #n col'ul o$u& al camerei0 dintr(un
&im$lu $umn% ,i bine0 #n loc & rm#n grmad $e 5o&0 cum a "i
"cut eu0 ti$ul a "cut un &alt #nurubat #n &$ate0 &(a #ndre$tat $e
$icioare i &(a aruncat a&u$ra o$onentului cu toat "or'a% 3rea un
e"ect &$ecial dintr(un "ilm% 2ntr(un "el0 a&ta i era%
.#nd lu$ta &(a &"#rit0 am#ndoi au re&$irat ad#nc i au "cut o
$lecciune $rotocolar unul ctre cellalt% Di imediat a$oi &(au
$rbuit unul #n bra'ele celuilalt0 $l#ng#nd i r#z#nd i&teric #n acelai
tim$% ,&te ciudat0 minunat i #n"ricotor #n acelai tim$ & a"li c eti
at#t de bun la ce4a anume $e c#t 'i(ai dorit0 i #nc mai mult dec#t at#t%
Unii au mer& $rea de$arte0 bine#n'ele&% Am 4zut cu ochii mei o
"emeie arunc#ndu(&e de la o #nl'ime ame'itoare0 #nchi$uindu(i ori c
$oate zbura0 ori c 4a "i ca$abil & aterizeze lin% Am a"lat ulterior c
i(a "racturat bra'ul dre$t0 $iciorul dre$t0 ma9ilarul i i(a cr$at i
'ea&ta% 8ricum0 era #nc #n 4ia' du$ aterizare0 ceea ce nu &(ar "i
#nt#m$lat $e 3m#nt% Mai mult0 $e&te dou zile era iari $rintre noi0
bine mer&i0 ceea ce era mai degrab o con"irmare clar a tehnologiei
medicale a .olonialilor dec#t o do4ad a "or'ei de recu$erare a "emeii
re&$ecti4e% S$er c a "o&t &"tuit & nu mai re$ete #ncercarea%
.#nd nu &e 5ucau cu tru$urile0 recru'ii &e 5ucau cu min'ile &au cu
Crain3al0 ceea ce era cam tot $e(acolo% 3limb#ndu(m $e na4
#nt#lneam oameni &t#nd $e 5o&0 cu ochii #nchii0 d#nd alene din ca$%
.red c a&cultau muzic &au 4edeau "ilme &au 4reun concert0 o
re$rezenta'ie $entru un &ingur om dat de creierul &u% Am "cut(o i
eu $e c#nd cercetam com$uterul na4ei0 am g&it o com$ila'ie a
=>
tuturor de&enelor animate create 4reodat0 at#t #n tim$urile cla&icului
Sarner0 c#t i ulterior0 c#nd $er&ona5ele au de4enit domeniu $ublic%
Am $etrecut o noa$te #ntreag re4z#nd cum Sile ,% .o+ote ia
btaie% M(am o$rit numai c#nd Maggie mi(a cerut & aleg #ntre ea i
Road Runner% Am ale&(o $e ea% 8ricum0 $uteam & re4in la Road
Runner oric#nd% 2mi de&crca&em toate de&enele #n ?oaz%
Str#ngerea legturilor cu $rietenii era alt acti4itate intere&ant%
Ctr#nii Cinoi tiau c gru$ul no&tru &e a"la #n $unctul de ma9im0
eram doar a$te &trini0 adui #m$reun de o con5unctur tem$orar%
!ar am de4enit $rieteni0 ba chiar $rieteni buni0 #n acea &curt
$erioad $e care am $etrecut(o #m$reun% Nu e9agerez cu nimic dac
a"irm ca am "o&t mai bun $rieten cu Thoma&0 Su&an0 Alan0 -arr+0
Je&&e i Maggie dec#t cu oricine altcine4a #n "o&ta mea 4ia'% Noi
a$te am "o&t o gac% Di o "amilie0 cu bune i rele% Am a4ut gri5 unii
de al'ii0 #ntr(un Uni4er& care habar n(a4ea c e9i&tm%
Ne(am legat unii de al'ii% Di am "cut(o "r $rogramare &$ecial
de la .oloniali% Di0 $e m&ur de .enr/ .udson &e a$ro$ia de
de&tina'ie0 am tiut c o &(mi "ie dor de $rietenii mei%
6 2n acea&t #nc$ere &#nt acum 1< de recru'i% 3e&te doi ani0 E<<
dintre 4oi 4or "i murit%
@ocotenent(colonelul -iggee &ttea din nou #n "a'a &lii% !e data
acea&ta0 &cena a4ea un "undal: Ceta 3+9i& III $lutind #n &$atele lui0 o
bil ma&i4 de marmur &triat cu dungi alba&tre0 albe0 4erzi i
maronii% Noi #n& o ignoram i ne concentram a&u$ra lui -iggee%
Stati&tica &a macabr ne ca$ti4a&e toat aten'ia0 dei era abia <;<< i
cei mai mul'i dintre noi $etrecu&er toat noa$tea0 tiind c e ultima
de libertate%
6 2n anul al treilea0 4or mai muri 1<<% 2nc 1I< #n anii $atru i
cinci% !u$ zece ani 6 da0 recru'i0 4i &e 4a cere & &er4i'i to'i cei zece
ani 6 KI< dintre 4oi 4or "i murit la datorie% Trei &"erturi dintre 4oi 6
dui% Ace&te ci"re &#nt &tati&tici o"iciale ale Jor'elor .oloniale de
A$rare $e ultimii nu zece &au douzeci de ani0 ci $e ultimii dou
&ute de ani de acti4itate%
A&cultam #ntr(o tcere morm#ntal%
=E
6 Dtiu ce g#ndi'i acum0 $entru c am g#ndit(o i eu c#nd am "o&t #n
locul 4o&tru% ) g#ndi'i: F.e dracuM caut eu aiciG 2l a&cult $e ti$ul
&ta care(mi &$une c #n zece ani 4oi "i mort%H !ar g#ndi'i(4 c aca&
a'i "i murit oricum #n zece ani0 "ragili i btr#ni0 o moarte inutil%
3ute'i muri #n J.A% Unii $robabil c 4e'i muri #n J.A% !ar moartea
4oa&tr nu 4a "i inutil% )e'i "i murit $entru a $rote5a continuitatea
umanit'ii #n Uni4er&ul no&tru%
,cranul din &$atele lui -iggee &(a albit0 a$oi a a"iat un c#m$ de
&tele #n trei dimen&iuni%
6 S 4 e9$lic unde ne a"lm0 a &$u& -iggee0 i $e c#nd 4orbea0
c#te4a zeci de &tele0 di&$u&e aleator $e ecran0 &(au colorat #n 4erde%
6 Ace&tea &#nt &i&temele colonizate de oameni% Iar ace&tea &#nt
cele #n care tim c e9i&t ra&e de e9trateretri cu tehnologie i
condi'ii de 4ia' com$arabile cu ale noa&tre%
!e data a&ta &ute de &tele &(au colorat #n rou% 3ozi'iile umane
erau #ncercuite% A&i&ten'a a #nce$ut & murmure%
6 8menirea are dou $robleme0 a continuat locotenent(colonelul
-iggee% 3rima e&te lu$ta $entru colonizare $e care o duce cu celelalte
&$ecii dotate cu &im'uri &imilare% .olonizarea e&te 4ital $entru
&u$ra4ie'uirea umanit'ii% 3unct% Trebuie & colonizm0 alt"el 4om "i
elimina'i &au a&imila'i de alte ra&e% .om$eti'ia e&te cr#ncen%
8menirea are $rea $u'ini alia'i $rintre ra&ele &im'itoare% Joarte $u'ine
ra&e &#nt aliate #ntre ele0 iar a&ta #nc dinainte ca omul & $un
$iciorul $e &tele% 8ric#t de bun $rere a'i a4ea de&$re $uterea
di$loma'iei0 ade4rul e&te c0 $ractic0 ne a"lm #ntr(o lu$t cr#ncen i
di&trugtoare% Nu $utem & o$rim e9$an&iunea i & ate$tm ca o
&olu'ie $anic & #m$ace ne4oia de colonizare a tuturor ra&elor% A&ta
ar #n&emna & condamnm umanitatea% Aa c trebuie & lu$tm
$entru a coloniza noi c#t mai multe $lanete%
A doua $roblem e&te c atunci c#nd g&im o $lanet $otri4it
$entru traiul uman0 ea e&te de obicei de5a ocu$at de "orme
inteligente de 4ia'% !ac e&te $o&ibil0 conlocuim cu btinaii i
#ncercm & o "acem #n armonie% !in ne"ericire0 de ce mai multe ori
nu &#ntem bine4eni'i% , regretabil c &e #nt#m$l a&ta0 dar ne4oile
umanit'ii &#nt $rioritatea noa&tr% Di aa &e "ace c Jor'ele .oloniale
=I
de A$rare &e tran&"orm #ntr(o "or' in4adatoare%
Jundalul &e &chimb din nou0 cu imaginea lui Ceta 3+9i& III%
6 2ntr(un Uni4er& $er"ect n(am a4ea ne4oie de J.A% Numai c nu
trim #ntr(un Uni4er& $er"ect% Iar J.A au trei obiecti4e% 3rimul e&te
de a $rote5a coloniile umane e9i&tente #m$otri4a atacurilor i
in4aziilor% Al doilea e&te de a de&co$eri noi $lanete $otri4ite $entru
colonizare i de a le a$ra de #ncercrile de $reluare0 colonizare i
in4aziile ra&elor com$etitoare% 2n "ine0 al treilea obiecti4 e&te de a
$regti $lanetele $entru colonizarea uman% .a &olda'i ai J.A 4i &e
4a cere & #nde$lini'i toate cele trei obiecti4e% Nu e&te munc uoar0
nici &im$l0 i nici $e de$arte curat% !ar trebuie "cut%
Su$ra4ie'uirea umanit'ii o cere% Iar noi 4(o cerem 4ou% Trei &"erturi
dintre 4oi 4e'i "i mor'i #n zece ani% 2n $o"ida #mbunt'irilor adu&e
cor$ului uman0 armelor &au tehnologiilor0 acea&t $ro$or'ie rm#ne
con&tant% !ar moartea 4oa&tr la datorie 4a l&a Uni4er&ul motenire
co$iilor 4otri0 i co$iilor co$iilor 4otri0 i tuturor co$iilor omenirii0
un loc liber #n care & crea&c i & $ro$ea&c% ,&te un co&t mare0
dar merit% Unii 4 #ntreba'i ce 4e'i ob'ine0 concret0 de $e urma
&er4iciului militar% .eea ce 4e'i c$ta la terminarea &tagiului 4a "i o
4ia' nou% )e'i intra #n r#ndurile colonitilor i o 4e'i lua de la ca$t0
$e o lume nou% Jor'ele .oloniale de A$rare 4 4or &u&'ine i 4 4or
"urniza toate cele nece&are% Nu 4 $utem $romite &ucce& #n noua
4ia'0 a&ta de$inde de 4oi% !ar 4e'i bene"icia de un &tart bun i de
gratitudinea colonitilor% Sau0 $ute'i &(mi urma'i e9em$lul i & 4
#nrola'i din nou% A'i "i &ur$rini & a"la'i c#t de mul'i o "ac%
Ceta 3+9i& III a cli$it &curt i a di&$rut0 l&#ndu(l $e -iggee
&ingur #n centrul aten'iei%
6 S$er c mi(a'i a&cultat &"atul i 4(a'i di&trat #n &$tm#na care a
trecut0 a zi& el% Acum e momentul & #nce$e'i munca% 2ntr(o or 4e'i
$r&i na4a .enr/ .udson i 4e'i "i tran&$orta'i la bazele de
antrenament% 8rdinele 4 4or "i trimi&e $rin Crain3al% Acum 4 $ute'i
#ntoarce #n cabine & 4 #m$acheta'i lucrurile $er&onale% Nu lua'i
#mbrcminte0 4e'i $rimi la baz tot ceea ce a4e'i ne4oie% Crain3al 4
4or in"orma unde & 4 aduna'i $entru tran&$ort% Mult noroc0 recru'i%
!omnul & 4 aib #n $az% S &er4i'i umanitatea cu onoare i cu
=;
m#ndrie%
Di a$oi locotenent(colonelul -iggee ne(a &alutat% N(am tiut cum
& reac'ionez% Nici ceilal'i%
6 A'i $rimit ordinele0 a mai &$u& -iggee% S#nte'i liberi%
Noi a$te am rma& $e loc%
6 tia nu $rea #'i la& tim$ de Fla re4edereH0 a &$u& Je&&e%
6 )eri"ica'i(4 calculatoarele0 a zi& -arr+0 $oate unii &#ntem
trimii la aceeai baz%
Am 4eri"icat% -arr+ i Su&an ra$ortau la Caza Al$ha0 Je&&e la
Ceta0 Maggie i Thoma& la ?amma0 iar eu i Alan eram la !elta%
6 Iat cum &e de&$art Ctr#nii Cinoi0 a &$u& Thoma&%
6 -ai la&0 nu te &miorci0 tiai c &e 4a #nt#m$la0 a zi& Su&an%
6 Ca m &miorci% Nu cuno&c $e nimeni altcine4a% Di o &(mi "ie
dor $#n i de tine0 babo%
6 Uitm ce4a0 a inter4enit -arr+% Nu 4om "i #n acelai loc0 dar
$utem $&tra legtura% A4em Crain3al% Nu trebuie dec#t & crem
c&u'e $otale $entru "iecare% .lubul Ctr#nilor Cinoi%
6 A&ta merge aici0 $e na40 a &$u& Je&&e% !ar nu tim dac 4a
"unc'iona i c#nd 4om "i $e c#m$ul de lu$t% , $o&ibil & ne trimit #n
$artea cealalt a gala9iei%
6 Na4ele $ot comunica #ntre ele0 4ia 3hoeni90 a $recizat Alan%
Jiecare na4 are drone de &alt care $reiau ordinele de $e 3hoeni9 i
comunic $ermanent $ozi'ia na4ei% Tran&$ort i $ota% 3oate c 4a
dura ce4a 4reme tran&miterea me&a5elor0 dar tot ne 4or g&i%
6 Ar "i ca i cum am trimite me&a5e #n &ticl0 a &$u& Maggie%
Me&a5e cu $utere mare de $ro$ul&ie%
6 -ai &(o "acem0 a zi& -arr+ hai & men'inem mica noa&tr
"amilie% -ai & ne cutm0 indi"erent unde ne(am g&i%
6 Acuma te &miorci i tu0 a &$u& Su&an%
6 ie n(o &('i &imt li$&a oricum0 Su&an0 mergem #n aceeai baz%
!e re&tul o &(mi "ie dor%
6 S "acem un $act0 am inter4enit eu% S rm#nem Ctr#nii
Cinoi0 orice ar "i% 3zea0 Uni4er&ule%
Mi(am #ntin& m#na% Unul c#te unul Ctr#nii Cinoi i(au $u&
=K
m#inile $e&te a mea%
6 !umnezeule0 acum o & #nce$ eu & m &miorci0 a murmurat
Su&an0 $un#ndu(i $alma dea&u$ra celorlalte%
6 ,u m ab'in de la che&tia a&ta0 a mormit Alan%
Su&an l(a $ocnit uor cu $alma liber%
Am rma& cu to'ii cu m#inile unite mult tim$%
=L
P A R T E A A D O U A
DAPTE
3e un $odi0 de$arte0 $e Ceta 3+9i& III0 &oarele local0 Ceta 3+9i&0
tocmai #i #nce$ea cltoria de "iecare zi $e bolta cerea&c%
.om$ozi'ia atmo&"erei ddea cerului o culoare de alba&tru cobalt0 cu
o tent uoar de 4erde% Un $ic mai 4erde dec#t $e 3m#nt dar7
totui alba&tru% 3e #ntinderea $odiului0 iarba 4lurea uor0 #n tonuri
$ur$urii i $ortocalii0 &ub briza dimine'ii% Jiin'e a&emenea $&rilor0
cu dou $erechi de ari$i0 $utea "i zrite 5uc#ndu(&e #n #nalturi0
#ncerc#nd curen'ii de aer i $lon5#nd #m$otri4a lor #n 4olte haotice i
&$ectaculoa&e% ,ra $rima noa&tr diminea'0 #ntr(o lume &trin0
$rima $e care eu &au to4arii mei $uneam $iciorul% 8 diminea'
&u$erb% Di dac nu ar "i "o&t namila aceea de &ergent(ma5or0 $lin de
&$ume i care &(mi mugea&c #n urechi0 ar "i "o&t $er"ect% !ar0 4ai0
era acolo%
6 .ri&toa&e r&tignit $e(un b' de #nghe'atO a izbucnit ace&ta du$
ce &(a holbat mohor#t la cei aizeci de recru'i din $lutonul &u%
Recru'i care &tteau #n $ozi'ii a$ro9imati4e de dre$'i $e $i&ta din
macadam a aero$ortului bazei !elta%
6 , clar c tocmai am $ierdut btlia $entru nenorocitul &ta de
Uni4er&7 M uit la 4oi0 oameni buni i(mi &un #n a"uri&itul &ta de
ca$ doar cu4intele Fne(am du& draculuiH% !ac 4oi &#nte'i tot ceea ce
$oate da mai bun 3m#ntul0 #n&eamn c a 4enit 4remea & ne $unem
ca$r i & ne lum c#te un tentacul dre$t #n cur%
Remarca lui a &t#rnit c#te4a chicoteli in4oluntare $rintre recru'i%
Sergentul(ma5or Antonio Ruiz $rea $arautat dintr(un &tudio de
"ilm% ,ra e9act cum te(ai "i ate$tat & "ie un &ergent de in&truc'ie:
mthlo&0 "urio& i agre&i40 #ntr(un mod $itore&c0 din $rima cli$%
Jr #ndoial c #n urmtoarele &ecunde urma & &e #n"ig #ntr(unul
dintre recru'ii amuza'i0 &(i zbiere c#te4a cu4inte tari a$oi &(l $un
==
$e ne"ericit & e9ecute o &ut de "lotri% !oar a&ta era imaginea $e
care o a4eam #n minte du$ ce ne uita&erm tim$ de a$tezeci de ani
la "ilme de rzboi%
6 -ahaha0 a izbucnit #n r#& &ergentul(ma5or Antonio Ruiz% S nu
4 treac $rin ca$ ideea c nu tiu ce g#ndi'i0 raha'i cu ochi% Dtiu c $e
moment #mi a$recia'i inter$retarea% 2nc#nttor i amuzantO S#nt e9act
ca to'i &ergen'ii de in&truc'ie $e care i(a'i 4zut $rin "ilme7 !ar eu
nu(& dintre cei amuzan'iO
.hicotele &(au o$rit% Ultimele cu4inte nu "ceau $arte din
&cenariu%
6 Nu $rice$e'iO7 A4e'i im$re&ia c 4orbe&c a&t"el $entru c aa
&e $re&u$une c trebuie & "ie un &ergent de in&truc'ie% A4e'i im$re&ia
c du$ c#te4a &$tm#ni de t4leal0 "a'ada a&ta de mitocan ar'go&0
dar corect0 o & alunece de $e mutra mea i o & #nce$ & 4 dau de
#n'ele& c m(a'i im$re&ionat% Iar la &"#ritul in&truc'iei 4 imagina'i c
am & dau do4ada c mi(a'i c#tigat re&$ectul meu ranchiuno&% A4e'i
im$re&ia c 4 4oi mul'umi $lin de a"ec'iune0 la &"#rit0 c#nd 4 4e'i
duce & "ace'i Uni4er&ul un loc mai &igur $entru oameni0 #ncreztori
c am &co& din 4oi lu$ttori mai buni0 deo$otri4 brba'i i "emei%
Im$re&ia 4oa&tr0 doamnelor i domnilor0 e&te com$let i ire4ocabil
de tot ccatul%
Sergentul(ma5or Antonio Ruiz &e $limba agale $rin "a'a noa&tr%
6 Im$re&ia 4oa&tr e&te de ccat $entru c0 &$re deo&ebire de 4oi0
eu am "o&t $rin Uni4er&% Am 4zut cu ce ne con"runtm% Am 4zut
brba'i i "emei0 oameni $e care #i cunoteam0 tran&"orma'i #n buc'i
de carne dar care mai erau #n &tare & urle% 2n $rima mea mi&une0 mi(
am 4zut o"i'erul comandant tran&"ormat #ntr(un a"uri&it de $r#nz
$entru e9trateretri% Am $ri4it cum "utu'ii ia l(au #nh'at0 l(au 'intuit
de $m#nt a$oi l(au hcuit #n "elii0 i(au &co& ma'ele i i le(au halit cu
lcomie a$oi l(au t#r#t &ub $m#nt #nainte ca 4reunul dintre noi &
$oat &chi'a un ge&t c#t de mic%
Un &ughi' de r#&0 unde4a #n &$atele meu% Sergentul(ma5or Antonio
Ruiz &(a o$rit i a ridicat ca$ul%
6 Aa7 unul dintre 4oi crede c glume&c% 2ntotdeauna &e g&ete
c#te un mui&t idiot din &ta% !e aceea 'in a&ta la #ndem#n% Acti4eaz
1<<
acum0 &$u&e el i deodat0 #n "a'a "iecruia dintre noi0 a a$rut un
ecran 4ideo%
M(am &im'it un $ic dezorientat $#n c#nd mi(am dat &eama c
Ruiz #mi acti4a&e de la di&tan' &i&temul Crain3al0 trec#ndu(l $e
modul de redare 4ideo% Imaginile $reau luate $rintr(o camer de
ca&c% Am 4zut c#'i4a &olda'i a&cuni #ntr(o 4izuin0 #n $m#nt0 i
di&cut#nd de&$re marul $e care urmau &(l "ac a doua zi% A$oi0 unul
dintre &olda'i &(a o$rit i a $u& o m#n $e &ol% A $ri4it #n &u&0 la
ceilal'i0 cu ochii $lini de team i a zbierat F4ineeeH% 2n &ecunda
urmtoare0 $m#ntul &(a &ur$at &ub $icioarele lui%
.e a urmat &(a $etrecut at#t de re$ede0 #nc#t nici r&ucirea
in&tincti4 a ca$ului celui care "ilma nu a "o&t &u"icient de ra$id ca
& rateze &cena% Nu a "o&t $lcut deloc% Unul dintre recru'i #nce$u&e
& 4omite0 ca o ironie0 e9act cum "cea #n "ilm $o&e&orul camerei%
!in "ericire0 "ilmul &(a o$rit imediat du$ a&ta%
6 Nu mai &#nt at#t de amuzant0 nu(i aaG Nu mai &#nt &ergentul la
de in&truc'ie0 bclio& i $lin de $oante0 nu(i aaG Nu mai &#nte'i #ntr(
o $arodie militar0 aa(iG Cun 4enit #n ccatul &ta de Uni4er&%
Uni4er&ul e&te un loc #n care a'i cam belit(o0 $rieteni% Di nu 4
4orbe&c aa doar ca & dau &are i $i$er unei rutine de in&truc'ie%
8mul care a "o&t "eliat i tranat era unul dintre cei mai buni lu$ttori
$e care am a4ut $ri4ilegiul &(l cuno&c% Nici unul dintre 4oi nu &e
com$ar cu el% A'i 4zut ce a $'it% ?#ndi'i(4 ce 4i &e 4a #nt#m$la
4ou% ) 4orbe&c a&t"el $entru c &incer cred0 #n ad#ncul meu0 c dac
4oi &#nte'i cei mai buni $e care omenirea #i $oate o"eri0 &#ntem0 la
modul magni"ic i total0 "utu'i cu to'ii% Acuma m crede'iG
Unii dintre noi au reuit & murmure un F!a0 domnuleH &au ce4a
$e acolo% .eilal'i #nc derulau #n minte &cena e4i&cerrii0 "r a5utorul
lui Crain3al%
6 !omnuleGO !omnuleGO7 S#nt un a"uri&it de &ergent(ma5or0
cca'i cu ochiO Di munce&c aici $entru a triO 8 &a(mi r&$unde'i cu
F!a0 domnule &ergent(ma5orH &au cu FNu0 domnule &ergent(ma5orH
du$ caz% A'i #n'ele&G
6 !a0 domnule &ergent(ma5orO am r&$un& cu to'ii%
6 3ute'i mai bine dec#t at#tO !in nouO
1<1
6 !a0 domnule &ergent(ma5or0 am zbierat%
Iar unii dintre noi a$roa$e c erau $e $unctul de a izbucni #n
lacrimi0 5udec#nd du$ 4ocile lor%
6 2n urmtoarele dou&$rezece &$tm#ni0 &arcina mea e&te &
#ncerc & 4 in&truie&c a&t"el #nc#t & "i'i &olda'i% Di0 $e !umnezeul
meu0 am &(o "ac% Am de g#nd &(o "ac #n ciuda "a$tului c $ot &$une de
$e acum c nici unul dintre 4oi0 labe tri&te ce &#nte'i0 nu merita'i o
a&emenea $ro4ocare% )reau ca "iecare dintre 4oi & ia bine aminte la
ce 4 &$un% Nu &#ntem #ntr(o armat de mod 4eche0 de $e 3m#nt0
acolo unde &ergentul de in&truc'ie trebuie &(l "ac $e dolo"an atlet0 &
arunce cu muchi $e &lbnog &au &(l educe $e imbecil% Jiecare
a4e'i o anume e9$erien'0 iar cor$urile 4oa&tre &#nt #n "orm ma9im%
3oate 4 g#ndi'i c a&ta "ace munca mea mai uoar% Nici7 !e7
.um7 Jiecare dintre 4oi a4e'i #n &$ate a$tezeci i cinci de ani de
obiceiuri $roa&te &au credin'e $er&onale #n nuMce dre$turi% !e toate
a&tea trebuie & 4 &ca$ #n trei luni belite% Jiecare dintre 4oi #i
imagineaz c noul cor$ e&te un "el de 5ucrie nou(nou'% Mda0 tiu
cam ce(a'i "cut #n ultima &$tm#n% )(a'i "utut ca nite maimu'e
turbate% Ia ghici'i 4oi acum7 Joaca &(a terminat% 2n urmtoarele
&$tm#ni0 o & 4 con&idera'i norocoi dac o & a$uca'i & 4
ma&turba'i la duuri% Jucriile a&tea noi(nou'e or & "ie $u&e la treab0
drglaele mele% 3entru c trebuie & &cot &olda'i din 4oi% Di a&ta 4a
"i o munc non&to$%
Ruiz #nce$u&e & &e $limbe iari $rin "a'a noa&tr%
6 )reau ca un lucru & "ie clar% Nu(mi $lace i nici n(o &(mi $lac
de 4reunul dintre 4oi% !e ceG 3entru c0 #n ciuda muncii de$u&e de
mine i de $er&onalul meu aici0 #n mod ine4itabil o & ne "ace'i0 #n
"inal0 $e to'i0 & artm na&ol% Di a&ta m doare% Nu $ot dormi noa$tea
tiind c0 indi"erent c#t m 4oi &trdui & 4 #n4' ceea ce trebuie0
ine4itabil 4e'i da gre i 4e'i #nela ate$trile celor care lu$t alturi
de 4oi% Tot ceea ce $ot & "ac c#t mai bine e&te & m a&igur c0 o dat
$leca'i0 & nu "ace'i $ra" $lutonul #n care o & "i'i% Aa7 dac 4reunul
dintre 4oi cra$0 dar re&tul $lutonului rm#ne #n $icioare0 am &
con&ider munca mea ca "iind un &ucce&O
Ruiz "cu o &curt $auz0 c#t &(i um$le $lm#nii cu aer%
1<
6 Acuma & nu 4 imagina'i c am eu 4reun &oi de ur gratuit
$entru to'i% )reau & 4 a&igur c nu e&te cazul% Jiecare dintre 4oi 4a
da gre% !ar "iecare o 4a "ace #n "elul lui0 unic i $er&onal% Aa c
"iecare m 4a &coate din &rite $entru moti4e clare% .hiar i acum
a4e'i anumite tr&turi care m irit% M crede'iG
6 !a0 domnule &ergent(ma5orO
6 !a0 $e dracuMO Unii dintre 4oi #i #nchi$uie c nu 4or a5unge &
"ie obiectul urii mele0 ci al'ii 4or cdea de "raieri7
Sergentul(ma5or #i #ndre$ta&e m#na &$re r&rit%
6 Jolo&i'i(4 ochiorii cei noi i admira'i turnul acela de
tran&mi&iuni7 la de $e orizont0 care abia &e zrete% ,&te la o
di&tan' de zece /ilometri0 doamnelor i domnilor% Acuma am de
g#nd & 4 de&co& $e "iecare i & 4 demon&trez c nu &#nte'i #n &tare
dec#t & m ener4a'i% 2n momentul #n care am & de&co$r la "iecare
moti4ul $entru care #mi e&te ne&u"erit0 re&$ecti4ul 4a trebui &
$ornea&c #n galo$ &$re turn% !ac nu &#nte'i #na$oi0 cu to'ii0 #ntr(o
or0 m#ine o lum de la ca$t% S(a #n'ele&G
6 !a0 domnule &ergent(ma5orO
Mi(am dat &eama c unii dintre noi de5a #i "ceau anumite
calcule0 #n minte% Sergentul ne ceru&e & alergm #n c#te4a minute
#ntreaga di&tan'0 du&(#ntor&% A4eam o bnuial c m#ine urma &
a4em $arte de acelai meniu%
6 .are dintre 4oi a "cut $arte dintre "or'ele armate0 $e 3m#ntG
Un $a& #nainte%
Da$te recru'i au ieit din linie%
6 Cga(mi(a &(mi bag7 Nimic nu ur&c mai tare $e lumea a&ta
dec#t un recrut 4eteran% 8 & trebuia&c & munce&c dublu cu 4oi0 ca
& 4 &cot din tig4e tot ccatul $e care l(a'i #n4'at aca&% 3entru c
4oi0 labe tri&te0 aca& 4(a'i btut unii cu al'ii% Di #nc #ntr(un mod
5alnic% !a0 domMle% Cine#n'ele& c am urmrit #ntregul Rzboi
Subcontinental% RahatO )(a luat a&e ani ca & #n"r#nge'i o armat de
de&cul'i% Di a&ta abia du$ ce a'i umblat la cutia cu maimu'e%
Combele atomice &#nt $entru $izde% 3izde% !ac J.A ar "i lu$tat aa
cum a'i "cut(o 4oi0 ti'i unde ar "i "o&t #ntreaga omenire acumG )
&$un eu7 3e un nenorocit de a&teroid0 r#c#ind nite alge amr#te de
1<>
$e $ere'ii tunelurilor7 Di care dintre 4oi0 goazelor0 a "o&t la
in"anteria marinG
!oi dintre cei a$te au "cut #nc un $a& #nainte%
6 )oi0 labagiilor0 &#nte'i cata&tro"e% )oi0 imbecililor0 a'i omor#t
mai mul'i &olda'i J.A dec#t orice alt &$ecie de e9trateretri% Di a&ta
"c#nd lucrurile #n maniera in"anteriei i nu cum ar "i trebuit & "ie
"cute% 3robabil c a4ea'i i tatua5ele acelea0 FSem$er JiH0 $e 4echile
cor$uri0 nu(i aaG Nu(i aaGO
6 !a0 domnule &ergent(ma5orO au r&$un& cei doi%
6 Mare noroc a4e'i c au rma& acolo% 3entru c dac de&co$r
4reun a&t"el de tatua5 la cine4a0 5ur c am &(l 5u$oi cu m#na mea% S
nu 4 imagina'i c n(am &(o "ac% 3entru c aici0 &$re deo&ebire de
"ututa 4oa&tr de in"anterie0 eu &#nt !umnezeuO A $utea &(mi "ac o
$lcint din ma'ele 4oa&tre7 Di &ingura che&tie care mi &(ar &$une ar
"i & chem un recrut cu o gleat i un mo$0 ca & cure'e mizeria%
Ruiz &e ddu un $a& #na$oi ca & ne cu$rind $e to'i cu 4ederea%
6 A&ta e&te armata ade4rat0 doamnelor i domnilor% Nu &#nte'i la
marin &au la a4ia'ie &au la in"anterie% S#nte'i J.A% Di dac 4reunul
dintre 4oi 4a uita a&ta0 am & "iu $rin $rea5m ca &(i aduc aminte%
Juga marO
.ei a$te au zbughit(o &$re turn%
6 Mda7 Ia & 4edem7 .are eti homo&e9ualG
3atru recru'i au "cut $a&ul #nainte% 3rintre ei i Alan0 care &ttu&e
l#ng mine $#n atunci%
6 Unii dintre cei mai buni &olda'i din #ntreaga i&torie au "o&t
homo&e9uali0 a comentat Ruiz% Ale9andru cel Mare0 Richard Inim
de @eu7 S$artanii chiar a4eau o "alang alctuit #n #ntregime din
homo&e9uali% Mergeau $e ideea c "iecare dintre ei ar "i lu$tat mai
bine0 ca &(i $rote5eze amantul0 dec#t ar "i "cut(o $entru un camarad
oarecare% Unii dintre cei mai buni &olda'i $e care i(am cuno&cut
$er&onal0 erau la "el de bizari ca o bancnot de trei dolari% Ai dracului
de buni7 !ar 4 anun' c 4(a'i ale& $ro&t momentul & 4 &$o4edi'i%
Am lu$tat de trei ori0 #n momente "oarte #m$u'ite0 alturi de c#te un
homo&e9ual% Di0 de "iecare dat0 bulangiul re&$ecti4 alegea taman
momentele alea ca &(mi &$un c m iubete% @ucru total inadec4at%
1<E
-oarde de e9trateretri m a4eau #n 4edere &(mi &ug creierii0 iar
colegul g&ea de cu4iin' ca0 #n acele cli$e0 & 4orbim de&$re
&entimente% .a i cum nu a "i "o&t deloc ocu$at7 .a recomandare7
!ac &e #ncinge tr#'a #n 4oi0 rezol4a'i(4 #nainte de mi&iuni% Nu #n
momentul #n care nite creaturi tocmai #ncearc & 4 belea&c% Juga
marO
Au '#nit ca din $uc%
6 Acuma7 cine &e crede minoritarG Nece recru'i au ieit din linie%
6 Minoritari $e dracuMO Ci goazelor0 4(a'i uitat de 5ur(#m$re5urG
Aici toat lumea e 4erde% Nu e9i&t minorit'i% )re'i & "ace'i $arte
dintr(o "utut de minoritateG Joarte bine% S#nt douzeci de miliarde
de oameni ri&i$i'i $rin Uni4er&% 3e de alt $arte0 &#nt $atru mii de
miliarde de membri ai altor &$ecii ra'ionale% Di "iecare dintre acetia
nu 4rea altce4a dec#t & 4 gtea&c la micul de5un% .a & 4orbim
numai de&$re cei $e care(i cunoatem% 3rimul dintre 4oi0 $ui de lele0
care a4e'i de g#nd & 4 con&titui'i #n 4reo minoritate0 4a #nca&a un
mare ut #n curu(i oro$&it% Un mare ut de la $iciorul meu latino%
)aleaO
Au luat(o imediat la goan%
Di tot aa7 Ruiz a g&it nod #n $a$ur cretinilor0 e4reilor0
mu&ulmanilor dar i ateilor0 "unc'ionarilor gu4ernamentali0 medicilor0
a4oca'ilor0 $ro"e&orilor0 ocnailor0 iubitorilor de animale0
de'intorilor de arme0 cuno&ctorilor de arte mar'iale0 iubitorilor de
lu$te libere i0 #n mod ciudat0 celor care au $racticat dan&ul &incron%
8 dat $entru c(l ener4au $ur i &im$lu% Di0 #n $lu&0 #l ener4au $entru
c0 iat0 &e g&i&e cine4a care & intre #n categoria aceea% ?ru$uri &au
$erechi &au &inguri0 recru'ii &e l&au beli'i de ctre &ergent i $orneau
la tra$ &$re turn% 2n cele din urm0 am intrat #n colimator%
6 S "iu al naibiiO A mai rma& un &ingur ca$ de $ul7
6 !a0 domnule &ergent(ma5orO am zbierat din to'i rrunchii%
6 2mi e&te greu & cred c nu te(ai $otri4it $#n acum #n nici o
categorie din alea care m &cot din min'i7 Am bnuiala c 4rei & te
&u&tragi de la o minunat alergare matinal%
6 Nu0 domnule &ergent(ma5orO am rcnit c#t am $utut de tare%
6 3ur i &im$lu nu acce$t & nu e9i&te 4reun moti4 $entru care &
1<I
nu(mi "ii anti$atic7 !e unde etiG
6 8hio0 domnule &ergent(ma5orO
Ruiz #i bo'i "a'a% Nimic de care & &e aga'e% 8hio era0 categoric0
cel mai ino"en&i4 loc de $e 3m#nt i a&ta $rea & "ie #n "olo&ul meu%
6 Di cum 'i(ai c#tigat $#inea0 recrutG
6 Am "o&t $ro$riul meu $atron0 domnule &ergent(ma5orO
6 Adic ai "o&t ceG
6 Am "o&t &criitor0 domnule &ergent(ma5orO
Un r#n5et &umbru &(a #ntin& $e mutra &ergentului% .u &iguran' c
ia de lucra&er cu cu4intele erau din &$ecia celor care #l &coteau din
&rite%
6 S$une(mi c &criai $o4eti0 recrut% Am mare $ic $e romancieri%
6 Nu0 domnule &ergent(ma5orO
6 .ri&toa&e mare7 dar ce &criaiG
6 Te9te $entru reclame0 domnule &ergent(ma5orO
6 ReclameG Di ce mizerii ai $romo4at0 recrutG
6 .ea mai celebr reclam a mea a "o&t $entru Sillie Sheelie0
domnule &ergent(ma5orO
Sillie Sheelie "u&e&e ma&cota $entru An4elo$e Nir4ana0 cei care
"ceau an4elo$e $entru 4ehiculele de to$% ,u crea&em ideea de baz
$recum i &loganul% Mai de$arte &e ocu$a&er gra"icienii "irmei%
.am$ania Sillie Sheelie0 $rintr(o coinciden' "ericit0 demara&e
e9act #n momentul #n care lumea re#nce$ea & arate un intere& a$arte
$entru motociclete% Moda aceea dura&e c#'i4a ani buni iar Sillie
adu&e&e o grmad de bani $entru Nir4ana% Ma&cota0 5ucriile de $lu
Sillie0 tricourile in&cri$'ionate cu Sillie i aa mai de$arte% Ca chiar
&e #ncerca&e realizarea unui &$ectacol $entru co$ii0 cu ma&cota Sillie
ca $er&ona5 $rinci$al0 dar0 #n cele din urm0 nu &e "inaliza&e nimic% 3e
de alt $arte0 &ucce&ul lui Sillie &e r&"r#n&e&e i a&u$ra mea i mi(a
adu& mul'ime de clien'i% Sillie #mi $urta&e noroc% 3#n #n "a'a
&ergentului Ruiz0 &e $rea%
Cru&c0 ace&ta &e $ro'$i #n "a'a mea i url:
6 Tu eti creierul din &$atele ma&cotei Sillie SheelieG
6 !a0 domnule &ergent(ma5orO
Sim'eam o $lcere $er4er& & zbier la un milimetru de "a'a
1<;
&ergentului% Ace&ta m(a &tudiat $re' de c#te4a &ecunde0 di&ec#ndu(m
cu $ri4irea i "c#ndu(m & tremur% A$oi a m#r#it0 &(a dat #ndrt i a
#nce$ut &(i de&cheie cmaa% ,ram de5a #ngri5orat0 dar imediat ce &(
a dezbrcat am "o&t &$eriat de(a dre$tul% Mi(a artat umrul dre$t%
6 RecrutO S$une(mi ce 4ezi $e umrul meuG
M(am holbat la el i am g#ndit: aa ce4a nu &e $oate%
6 )d un tatua5 cu Sillie Sheelie0 domnule &ergent(ma5orO
6 .hiar aaO 8 &('i &$un o $o4e&te0 recrut7 3e 3m#nt am "o&t
c&torit cu o nenorocit de &cor$ie% .ea mai 4eninoa& 4i$er% !ar
#n aa hal m a4ea #n $uterea ei #nc#t0 dei c&toria cu ea durea
$recum doare moartea $rin tiere cu o coal de h#rtie0 am 4rut &(mi
iau zilele #n momentul #n care a bgat di4or'% ,ram #ntr(o &ta'ie0
medit#nd dac & m az4#rl #n "a'a $rimului autobuz care ar "i a$rut0
c#nd am zrit $e $artea cealalt a drumului o reclam cu Sillie
Sheelie% Dtii ce zicea reclama aiaG
6 FUneori trebuie &('i 4ezi de drumH0 domnule &ergent(ma5orO
Sloganul acela #mi lua&e cin$e &ecunde &(l &criu% .e mic(i
lumeaO
6 ,9act% .itind reclama aia am a4ut 8 Re4ela'ie% Am tiut atunci
c trebuie &(mi 4d de drum% Am di4or'at de li"ta aia de ne4a&t(
mea0 am c#ntat o od a bucuriei0 mi(am 4#r#t toate catra"u&ele #ntr(o
$ereche de coburi i am ter&(o% !in acea binecu4#ntat zi0 Sillie
Sheelie a "o&t blazonul meu% Simbolul meu $entru libertatea
$er&onal &au de e9$rimare% Sillie mi(a &al4at 4ia'a0 recrut0 i $entru
a&ta #i 4oi "i 4enic recuno&ctor%
6 .u $lcere0 domnule &ergent(ma5orO am rcnit%
6 Recrut0 &#nt onorat c am a4ut an&a ca & te cuno&c% 2n $lu&0 eti
$rimul recrut din cariera mea care nu m(a &co& imediat din &rite% Nu
$ot &('i &$un c#t de mult m ener4eaz ace&t lucru% 8ricum0 m
#nclzete ideea c #n 4iitorul imediat0 $oate #n orele urmtoare0 4ei
"ace ce4a na&ol i care &(mi urce tot &#ngele #n ca$% Di ca & m
a&igur c aa 4ei "ace0 te nume&c comandant de $luton% ,&te o &arcin
ingrat0 care nu are nici o $arte bun% 3entru c 4a trebui &(i clreti
$e "utu'ii ia de recru'i de dou ori mai mult dec#t am &(o "ac eu%
3entru c la "iecare boacn $e care o 4a "ace cine4a0 4ei "i i tu
1<K
4ino4at% Te 4or ur#0 te 4or di&$re'ui0 te 4or m#nca $e la &$ate0 iar eu
4oi "i mereu #n $rea5m &('i o"er o $or'ie de rahat #n $lu& ori de c#te
ori ei 4or reui &('i "ac 4ia'a amar% .e $rere ai0 recrutG )orbete
liberO
6 Se $are c am belit(o0 domnule &ergent(ma5orO
6 .hiar aa e&te0 recrut% !ar ai belit(o din momentul #n care ai
aterizat #n $lutonul meu% Acuma0 "uga mar% Nu $utem & l&m
$lutonul "r comandantul &u%
6 Nu tiu dac & te "elicit &au & #mi "ie "ric de tine0 mi(a &$u&
Alan #n 4reme ce ne #ndre$tam &$re &ala de me&e0 $entru micul de5un%
6 Di una i alta% !ei ar "i mai rezonabil & "ii &$eriat% ,u unul
&#nt7 Aha0 iat(i%
I(am artat un gru$ de cinci recru'i: trei brba'i i dou "emei0
aduna'i #n "a'a &lii de me&e%
.e4a mai de4reme0 $e c#nd alergam &$re turnul de tran&mi&iuni
a$roa$e m izbi&em de un co$ac din $ricina lui Crain3al0 care #mi
aco$eri&e c#m$ul 4izual cu un me&a5% Am reuit cu greu & e4it
coliziunea i i(am comandat lui ?oaz & comute me&a5ul $e modul
4ocal%
6Numirea lui 7o&n *err/ n funcia de comandant al plutonului
de instrucie 89 a fost procesat. Felicitri pentru a$ansare. (e
acum ai acces la toate fiierele i informaiile furnizate de sistemul
:rain*al despre recruii plutonului de instrucie 89. !tenie; !ceste
informaii pot fi folosite doar n scop de ser$iciu. !ccesarea
fiierelor i informaiilor n alte scopuri dect cel militar pot conduce
la retragerea funciei de comandant de pluton precum i la deferirea
ctre curtea marial din cadrul bazei.<
6 Stranic0 am e9clamat &rind $e&te un an'%
6=a trebui s prezini sergentului ma'or )uiz propunerile tale
pentru comandanii de grup, imediat dup micul de'un. (oreti s
accesezi fiierele i datele legate de pluton3<
Am dorit% A&ta am i "cut% ?oaz mi(a li4rat0 #n mare 4itez0
toate in"orma'iile i detaliile legate de "iecare recrut #n $arte% Di a&ta
#n 4reme ce alergam% 3#n am a5un& la turn0 re&tr#n&e&em li&ta la
1<L
douzeci de $oten'ial candida'i% Iar $#n am a5un& #na$oi la baz0 de5a
#m$r'i&em $lutonul #n cinci gru$e0 "iecare gru$ cu un comandant
de&emnat% 3lu& #nc o gru$ al crei comandant ar "i trebuit & "iu tot
eu% Noua &chem am trimi&(o0 a$oi0 celor cinci numi'i de mine la
comanda gru$elor $recum i con4ocarea lor #n &ala de me&e% Crain3al
$romitea & "ie o unealt de nde5de%
Am reuit & a5ung la baz #n cincizeci i cinci de minute "r &
a5ung 4reun alt recrut din urm% ?oaz mi(a ra$ortat0 de alt"el0 c0
din tot $lutonul0 cel mai lent "u&e&e0 culmea0 unul dintre "otii $ucai
marini% Ace&ta reui&e & &coat un tim$ de cincizeci i o$t de
minute% Se $rea c nu mai era nece&ar & alergm i m#ine ctre
turnul de comunica'ii% .el $u'in nu $entru c am "i "o&t len'i% ,ram
con4in& c &ergentul Ruiz ar "i $utut g&i 4reun alt moti40 oric#nd%
Tot ce $uteam &$era i #ncerca era & nu "iu eu acel moti4%
.ei cinci ne(au zrit0 $e mine i $e Alan0 i &(au a$ro$iat de noi%
Trei dintre ei m(au &alutat imediat0 urma'i cum4a dintr(un re"le9 de
turm i de ceilal'i doi% @e(am r&$un& la &alut i am z#mbit%
6 Nu 4 #ngri5ora'i0 le(am &$u& celor doi care m &aluta&er
ezit#nd% Di $entru mine e&te o che&tie nou% -aide'i & ne aezm la
ma& i & di&cutm unele lucruri%
6 )rei & $lecG m(a #ntrebat Alan0 #n 4reme ce &tteam la coad%
3robabil c o & ai de&tule de 4orbit cu ei%
6 Nu $leca0 4reau & rm#i% Am ne4oie de $rerea ta cu $ri4ire cei
cinci% 2n $lu&0 am 4eti noi $entru tine% ,ti loc'iitorul meu #n $ro$ria(
mi gru$% Di0 a4#nd #n 4edere c am un $luton de #ngri5it7 Tu 4ei "i
liderul gru$ei mele% S$er c nu ai nimic #m$otri4%
6 M de&curc eu0 a z#mbit Alan% Mul'ume&c $entru c m(ai luat la
tine #n gru$%
6 .e "armec ar mai a4ea e"ia dac nu m(a $utea r&"'a cu
"a4oriti&me inutileG 2n $lu&0 atunci c#nd am & $ic0 o & "ii $e a$roa$e
ca &(mi netezeti cderea%
6 Am #n'ele&7 )oi "i airbag(ul carierei tale militare%
Sala de me&e era $lin ochi0 dar am reuit cum4a & ne aezm to'i
a$te la o ma&%
6 3rezentrile mai #nt#i0 le(am &$u&% S ne cunoatem unii $e al'ii%
1<=
Numele meu e&te John 3err+ i0 $entru moment0 &#nt comandantul
$lutonului%
A$oi l(am artat $e Alan%
6 ,l e&te Alan Ro&enthal% @oc'iitorul meu de gru$% Au #nce$ut &
&e $rezinte0 $e r#nd%
6 Angela Merchant% !in Trenton0 NeQ Jer&e+%
6 Terr+ !uncan0 Mi&&oula0 Montana%
6 Mar/ Jac/&on0 St% @oui&%
6 Sarah 8M.onnell0 Co&ton%
6 Martin ?arabedian0 Sunn+ Jre&no0 .ali"ornia%
6 ,i bine7 Nici nu &#ntem din toate zrile0 le(am &$u& iar c#'i4a
au chicotit%
.eea ce era de bine%
6 8 & "iu &curt% Altminteri o & &e 4ad c de "a$t habar n(am ce
naiba trebuie & "ac% )oi cinci a'i "o&t &elec'iona'i deoarece am g&it
#n datele 4oa&tre lucruri care m "ac & cred c a4e'i abilit'i de
conductori% Angela a "o&t director e9ecuti4% Terr+ a a4ut gri5 de o
"erm de 4ite% Mar/ a "o&t colonel #n armat i0 cu tot re&$ectul $entru
&ergentul Ruiz0 cred c a&ta con&tituie un a4anta5%
6 M bucur & aud a&ta0 mi(a r&$un& Mar/%
6 Martin a "o&t con&ilier local #n Jre&no% Iar Sarah a $redat la
grdini' mai bine de treizeci de ani0 ceea ce o "ace0 #n mod automat0
cea mai cali"icat dintre noi to'i%
Alte r#&ete% Jrate0 eram $e 4al7
6 )oi "i c#t &e $oate de &incer7 Nu am de g#nd & "iu zbir cu 4oi%
Ruiz a ocu$at $o&tul &ta0 eu a "i doar o 5alnic imita'ie% Nu e&te
genul meu% Nu tiu nici ce gen de comand 4a "i a$licat% Tot ce 4reau
e&te & "ace'i tot ceea ce trebuie "cut0 a&t"el #nc#t & "i'i #n "runtea
recru'ilor i & trecem cu to'ii cu bine de cele trei luni de in&truc'ie%
Nu 4reau nea$rat & "iu comandant de $luton% .eea ce 4reau e&te &
m a&igur c "iecare recrut 4a c$ta toate abilit'ile nece&are $entru
a &u$ra4ie'ui7 acolo. Jilmule'ul $rezentat mai de4reme de Ruiz m(a
cam $u& $e g#nduri% S$er c i $e 4oi la "el%
6 !umnezeule0 i #nc bine de tot0 a r&$un& Terr+% @(au cio$#r'it
$e nenorocitul acela ca $e o 4it%
11<
6 A "i 4rut & ne arate a&ta #nainte & &emnm7 3oate c a "i
$re"erat & #mbtr#ne&c0 a continuat imediat Angela%
6 , rzboi0 lucruri din a&tea &e #nt#m$l0 a con&olat(o Mar/%
6 -aidem & "acem ceea ce trebuie "cut a&t"el #nc#t oamenii notri
& &e $oat de&curca7 Cun7 Am #m$r'it $lutonul #n a&e gru$e% ,u
&#nt comandantul gru$ei A% Angela0 tu ai gru$a C% Terr+0 tu comanzi
gru$a .% Mar/0 eti cu gru$a !0 Sarah are gru$a ,0 iar Martin gru$a
J% Am acordat "iecruia dintre 4oi dre$tul de a 4edea in"orma'iile
de&$re oricare om din gru$0 cu a5utorul lui Crain3al% Alege'i(4
"iecare loc'iitorii i trimite'i(mi datele $#n #n $r#nz% 3&tra'i
di&ci$lina #ntre 4oi i in&truc'ia 4a decurge mai uor% !in $unctul
meu de 4ederea0 &ingurul moti4 $entru care 4(am ale&0 oameni buni0
e&te ca eu & nu am nimic de "cut%
6 !ec#t & comanzi gru$a ta0 a ob&er4at Martin%
6 Aici inter4in eu0 i(a e9$licat Alan%
6 8 & ne #nt#lnim #n "iecare zi0 la $r#nz% .elelalte me&e o & le
lum "iecare cu gru$a &a% !ac a4e'i ce4a de&$re care trebuie & tiu0
m contacta'i imediat% !ar ate$t de la 4oi & 4 rezol4a'i $roblemele
&inguri% At#t c#t &e $oate% Aa cum am &$u&0 nu am de g#nd & "iu un
zbir% !ar0 i la bine i la ru0 &#nt comandantul ace&tui $luton i ceea
ce &$un eu0 aia &e "ace% !ac &imt c lucrurile nu merg cum trebuie0
am & 4 #ntiin'ez $e 4oi0 mai #nt#i% Di dac nimic nu &e &chimb am
& 4 #nlocuie&c0 acolo unde e&te cazul% Nu e&te nimic $er&onal0 nu
am nimic cu 4oi% !ar 4reau & "im c#t &e $oate de bine $regti'i a&t"el
#nc#t & ne $utem de&curca acolo. )i &e $are corectG
Au dat din ca$0 cu to'ii%
6 ,9celentO le(am r&$un& i am ridicat $aharul% S toa&tm $entru
3lutonul ;>% S rm#nem cu to'ii #m$reun%
Au ridicat $aharele i au ciocnit% A$oi am #nce$ut & m#ncm i &
&$oro4im% @ucrurile &e aezau bine0 m(am g#ndit%
Nu mi(a luat mult $#n mi(am &chimbat $rerea%
OPT
Niua $e Ceta 3+9i& era de douzeci i dou de ore0 treizeci de
111
minute i douzeci i $atru de &ecunde% A4eam doar dou ore de
&omn la di&$ozi'ie%
Am de&co$erit ace&t detaliu $lin de "armec #nc din $rima noa$te0
c#nd ?oaz mi(a "cut creierii $ra" cu un &emnal &"redelitor% At#t de
brutal #nc#t am czut din $at% ,4ident0 $atul meu era cel de &u&% M(am
a&igurat c nu mi(am ru$t na&ul i am #nce$ut & cite&c me&a5ul care
#mi "lutura #n "a'a ochilor%
,o!an#ant Mo0n Perr?+ te in%or!ez " !ai (nt 6 i am 4zut
un cea& care arta un minut i $atruzeci i o$t de &ecunde 6 $n "n#
(er)entul/!a-or Ruiz n(o&it #e a(i(ten&ii (i a intra n
#or!itoare' >e a*tea$t #e la tine "a $lutonul ( %ie treaz *i
$re)tit' Ori"are re"rut "are nu a %i )ata a (u$orta o "ore"&ie
#i("i$linar *i a %i notat "a un !inu( $entru tine'
Am trimi& imediat me&a5ul ctre comandan'ii de gru$e $rin
re'eaua de comunica'ii $e care o crea&em cu o zi #n urm% Am trimi&
i un me&a5 de alarm ctre #ntregul $luton i am a$rin& luminile% Au
urmat c#te4a momente de&tul de comice0 c#nd to'i recru'ii au &rit ca
ari0 trezi'i de &unetele alarmei $e care doar ei le $uteau auzi% .ei mai
mul'i $reau dezorienta'i% 2m$reun cu e"ii de gru$e0 i(am dat 5o&
din $at $e cei care #nc mai trgeau de ei% 2n mai $u'in de un minut0
#ntregul $luton era #n $icioare i $regtit% Am a4ut chiar c#te4a
&ecunde la di&$ozi'ie ca & m a&igur c "iecare &ttea #n $ozi'ie de
dre$'i l#ng $atul &u i &(i con4ing $e c#'i4a dintre ei c nu era
tocmai momentul $otri4it & &e cear la baie% .i & &tea dracului
#ncremeni'i l#ng $aturi0 ca & nu(l &t#rnea&c $e Ruiz%
Nu c ar "i a4ut 4reo im$ortan'%
6 AiM &(mi bag7 3err+O
6 !a0 domnule &ergent(ma5orO
6 .e naiba a'i "cut #n cele dou minute de a4erti&mentG )(a'i
luat(o la labG 3lutonul e&te ne$regtitO 8amenii nu &#nt echi$a'i
$entru in&truc'ia $e care o au $rogramat% .e &cuze aiG
6 !omnule &ergent(ma5or0 me&a5ul &$unea ca $lutonul & "ie
$regtit atunci c#nd 4e'i a5unge #n dormitor% Nu &$unea nimic de&$re
echi$are%
6 !umnezeule0 3err+O Nu crezi c echi$area "ace $arte din a "i
11
$regtitG
6 Nu(mi $ermit & cred0 domnule &ergent(ma5orO
6 Nu('i $ermi'i & creziG Te dai ciumec0 3err+G
6 Nu0 domnule &ergent(ma5orO
6 Atunci &('i $ermi'i & &co'i $lutonul a"ar0 $e $latoul de
adunare0 3err+% Ai $atruMMcinci de &ecunde7 ,9ecutareaO
6 ?ru$a AO am zbierat i am luat(o la goan0 rug#ndu(m la
!umnezeu ca oamenii & m urmeze%
3e c#nd ieeam $e u0 am auzit(o $e Angela rcnind la gru$a C
ordinul & o urmeze% 8 ale&e&em bine% Am a5un& $e $latou0 iar gru$a
mea &(a aliniat #n &$ate% Imediat0 Angela i oamenii ei &(ai aliniat la
drea$ta mea% A$oi au urmat Terr+ i ceilal'i% Ultimul om din gru$a J
a intrat #n "orma'ie #n &ecunda $atruzeci i $atru% ,ra chiar uimitor%
3e #ntreg $latoul0 la "el ca noi0 alte $lutoane &e czneau & &e alinieze%
Di0 la "el ca noi0 nici un $luton nu era echi$at $entru in&truc'ie% M(am
&im'it uurat%
6 3err+O .#t e&te oraG
Am acce&at Crain3al%
6 Nero unu zero zero0 tim$ local0 domnule &ergent(ma5orO
6 Uluitor0 3err+7 tii & &$ui ora% .#nd &(a dat &tingereaG
6 @a douzeci i unu zero zero0 domnule &ergent(ma5orO
6 Iari corectO Unii dintre 4oi &e $ot #ntreba de ce 4(am &co&
a"ar doar du$ dou ore de &omn% S#ntem cum4a cruziG SadiciG
2ncercm & 4 "acem $ra"G R&$un&ul la ace&te #ntrebri e&te: da0 aa
&#ntem% !ar nu ace&tea &#nt moti4ele $entru care 4(am trezit% Moti4ul
e&te acela c nu a4e'i ne4oie de mai mult de dou ore de &omn%
Mul'umit noilor cor$uri0 e de&tul dac dormi'i doar dou ore% 2n
ultimele zile a'i dormit o$t ore $entru c aa era'i obinui'i% !e
acuma0 gata0 doamnelor i domnilor% Somnul 4o&tru #mi ri&i$ete
tim$ul meu% !ou ore &#nt de&tul0 $rin urmare dou ore a4e'i 4oie7
Cun7 .ine $oate &(mi &$un de ce 4(am alergat ieri douzeci de
/ilometri #ntr(o orG
Unul dintre recru'i a ridicat m#na%
6 Te a&cult0 Thom$&on%
Jie memora&e numele "iecrui recrut din $luton0 "ie Crain3al #i
11>
F&u"laH in"orma'iile nece&are% Sincer0 nu a "i $ariat $e 4reuna din
4ariante%
6 Ne(a'i alergat $entru c ne ur#'i $e "iecare din moti4e indi4idual
"undamentate0 domnule &ergent(ma5orO
6 ,9celent r&$un&0 Thom$&on% .hiar dac $ar'ial corect% )(am
alergat douzeci de /ilometri #ntr(o or $entru c $ute'i% .el mai lent
dintre 4oi a a5un& cu dou minute #nainte de o$rirea cronometrului%
A&ta #n&eamn c "r $ic de antrenament0 a$roa$e "r 4reun e"ort
real0 oricare dintre 4oi0 a"uri&i'ilor0 $ute'i "ace "a' celor care au
c#tigat medalii de aur la 8lim$iade7 $e 3m#nt% Di ti'i de ceG Are
cine4a habarG7 3entru c nici unul dintre 4oi nu mai e&te uman%
S#nte'i mai buni% !oar c nu ti'i a&ta7 #nc% Tim$ de o &$tm#n 4(
a'i "recat de $ere'ii na4ei ca nite 5ucrele cu chei'e i arcuri% Di0
$robabil0 habar nu a4e'i #nc din ce &#nte'i alctui'i% , tim$ul &
&chimbam atitudinea a&ta0 doamnelor i domnilor% 3rima &$tm#n
de in&truc'ie are ca &co$ & 4 "ac & crede'i miracolele noilor
4oa&tre tru$uri% Di 4e'i crede7 3entru c nu a4e'i alt o$'iune%
Am alergat a$oi douzeci i cinci de /ilometri #n chilo'i%
Un mar de douzeci i cinci de /ilometri% 2n &$rinturi de a$te
&ecunde aco$eream &ute de metri% Salturi 4erticale de doi metri%
Salturi $e&te "alii de zece metri% Ridicri de greut'i de dou &ute de
/ilograme% Sute de trac'iuni la bar i "lotri% Aa cum &$u&e&e i
Ruiz0 di"icil nu era & le "acem% .i & credem c le $utem "ace%
Recru'ii cdeau &au euau doar din $ricina li$&ei de #ndrzneal% Ruiz
i a&i&ten'ii lui abia ate$tau & &ar #n beregata 4reunui recrut care o
zb#rcete i &(l "rece cum &e cu4ine% Iar a$oi & m "rece $e mine
$entru c eu nu i(am "recat $e ei%
Jiecare recrut 6 "iecare 6 a a4ut cel $u'in un moment de
&lbiciune i de #ndoial% Mie mi &(a #nt#m$lat #n a $atra zi% 2ntreg
$lutonul ;> era aliniat #n 5urul unui bazin de #not% Toat lumea a4ea
c#te un &ac $lin cu douzeci i cinci de /ilograme de ni&i$% Ruiz &e
#n4#rtea $rintre noi i ne e9$lica:
6 .are e&te cel mai &lab $unct al organi&mului umanG Nu e&te
inima &au creierul0 cum a'i "i tenta'i & crede'i% Nicidecum7 ,&te
11E
&#ngele% 3entru c &#ngele &e a"l r&$#ndit $e&te tot #n organi&mul
4o&tru% S#ngele tran&$ort o9igen% !ar $oate duce $rin cor$ i boli%
.#nd &#nte'i rni'i0 &#ngele &e coaguleaz0 dar uneori nu &u"icient de
re$ede ca & nu intra'i #n oc hemoragic% .#nd cine4a #i $ierde
&#ngele0 moare de "a$t din $ricina li$&ei de o9igen% 3entru c &#ngele
i(a cur& $e 5o&0 $rin 'r#n0 unde nu(i mai "olo&ete la nimic% !ar
J.A0 #n #n'ele$ciunea lor di4in0 a &$u& la re4edere &#ngelui uman% @(
a #nlocuit cu SmartClood% Ace&ta e&te com$u& din miliarde de
mecani&me nano care "ac aceeai treab ca i &#ngele obinuit0 dar
mult mai bine% Nu e&te organic0 deci nu e&te 4ulnerabil la amenin'ri
biologice% Se coaguleaz #n mili&ecunde% 3o'i $ierde un nenorocit de
$icior "r &#ngerare% !ar cel mai im$ortant lucru de tiut e&te "a$tul
c "iecare FcelulH de SmartClood are o ca$acitate de tran&$ort a
o9igenului de $atru ori mai mare dec#t o hematie obinuit%
Ruiz &(a o$rit%
6 A&ta are o #n&emntate a$arte $entru 4oi% )e'i &ri #n bazin cu
&acii de ni&i$ #n m#ini% 8 & 4 &cu"unda'i $e "undul bazinului% Di 4e'i
&ta acolo cel $u'in a&e minute% 2n a&e minute orice om normal
moare% !ar "iecare dintre 4oi $oate &ta "r & re&$ire mai mult de
a&e minute% Di "r & $iard un &ingur neuron% Di ca & 4 moti4ez
& &ta'i c#t mai mult7 3rimul care ie&e la &u$ra"a' &$al clo&etele
tim$ de o &$tm#n% Iar dac cine4a ie&e #nainte de cele a&e
minute7 Jiecare dintre 4oi 4a a4ea o rela'ie c#t &e $oate de $er&onal
i a$ro$iat cu o cc&toare de $rin baza a&ta% .larG ,9ecutareaO
Ne(am &cu"undat% Trei metri ad#ncime% Imediat mi &(a "cut
team% 2n co$ilrie0 am czut odat #ntr(o $i&cin aco$erit cu o "olie
care &(a &"#iat imediat i m(am &cu"undat% Au "o&t c#te4a momente
lungi de dezorientare i de groaz0 #ncerc#nd & a5ung la &u$ra"a'% Nu
am &tat &ub a$ mult0 nu "u&e&em #n $ericol & m #nec% !ar a "o&t
&u"icient ca & ca$t o a4er&iune $ermanent "a' de &cu"undri &ub
a$%
!u$ treizeci de &ecunde de5a &im'eam ne4oia & trag o gur de
aer0 la &u$ra"a'% Nu m &im'eam #n &tare & &tau nici un minut0
nicidecum a&e% Am &im'it un ghiont% M(am #ntor& un $ic cam
$reci$itat i l(am 4zut $e Alan0 care &e &cu"unda&e alturi de mine%
11I
3rin 5ocul de umbre al a$ei l(am 4zut c #i duce m#na la ca$0 iar
a$oi o #ndrea$t ctre mine% 2n acel moment0 ?oaz a $rin& 4ia' i
m(a anun'at c Alan #mi cere o legtur% Am acce$tat i imediat &(a
auzit o imita'ie a 4ocii lui Alan% 3lat i "r in"le9iuni%
Necazuri3 0 m(a #ntrebat%
Fobie 0 am r&$un&%
Nu intra n panic. Nu te mai gndi c eti sub ap.
Nu prea merge, bga-mi-a.
!tunci pref-te 0 mi(a recomandat Alan 6 $erific-i pe toi din
grupa ta, $ezi dac mai are cine$a probleme i d-i o mn de a'utor.
.almul &traniu al &imulacrului de 4oce m(a a5utat% Am de&chi& un
canal de comunicare ctre comandan'ii de gru$e i le(am dat ordin &
&e ocu$e "iecare de oamenii lui% 2n "iecare gru$ a4eam c#te un recrut
&au doi a$roa$e cu$rini de $anic i crora trebuia & le 4orbeti%
Alturi de mine0 Alan in&$ecta oamenii din gru$a noa&tr%
Trei minute0 a$oi $atru% 2n gru$a lui Martin0 unul dintre recru'i
#nce$u&e & dea din $icioare #ntr(o #ncercare de a &e ridica la
&u$ra"a'% Martin i(a le$dat $ro$riul &ac i a #notat $#n la ace&ta0
a$uc#ndu(l de umeri i #m$ing#ndu(l #n 5o&% @(am auzit $e Martin $rin
Crain3al &$un#ndu(i recrutului: uit-te n oc&ii mei. Se $are c a "o&t
cu "olo&0 omul &(a linitit imediat%
.inci minute i era e4ident c0 #n ciuda cantit'ii &$orite de o9igen
$urtate de &#nge0 lumea #nce$ea & &e &imt incomod% 2i 4edeam $e
unii l&#ndu(&e c#nd $e un $icior0 c#nd $e cellalt0 &au d#nd din m#ni
ca i cum ar "i #notat% Unul dintre recru'i #i lo4ea ca$ul de &acul cu
ni&i$% Jumtate din mine r#dea0 5umtate din mine &im'ea ne4oia &
"ac la "el%
.inci minute i $atruzeci i trei de &ecunde% Unul din gru$a lui
Mar/ i(a aruncat &acul i a $ornit & urce &$re &u$ra"a'% Mar/ &(a
ridicat imediat du$ el i l(a a$ucat de glezne% M(am g#ndit c
loc'iitorul ace&tuia ar "i $utut &(i dea o m#n de a5utor c#nd Crain3al
m(a in"ormat c tocmai loc'iitorul lui era cel care '#ni&e &$re
&u$ra"a'%
Da&e minute% 3atruzeci de recru'i i(au aruncat &acii de ni&i$ i au
$rin& & urce% Mar/ l(a eliberat $e loc'iitorul &u i a $ornit &$re
11;
&u$ra"a'0 chiar &ub ace&ta0 atent & nu "ie el $rimul care ie&e a"ar%
Tocmai m $regteam & arunc &acul i & m #ndre$t &$re
&u$ra"a'0 c#nd am auzit 4ocea lui Alan%
>ti eful plutonului, ar trebui s stai pe loc.
S-mi sugi1
)egret, nu eti genul meu.
Am rezi&tat a$te minute i treizeci de &ecunde% M(am ridicat &$re
&u$ra"a' cu &entimentul c $lm#nii #mi 4or e9$loda din cli$ #n
cli$% !ar am trecut de momentul meu de &lbiciune% 3entru c am
crezut% ,ram ce4a mai mult dec#t o "iin' uman%
2n &$tm#na a doua ni &(au dat armele%
6 Acea&ta e&te carabina de in"anterie MJ(>I #n 4arianta &tandard%
,ram &tr#ni #n careu0 $e $latoul de adunare% Ruiz 'inea carabina
ridicat0 a&t"el #nc#t "iecare dintre recru'i & o $oat 4edea% 2n dre$tul
"iecruia dintre noi zceau direct $e $m#nt celelalte carabine0 #nc
ambalate #n "oliile $rotectoare%
6 MJ 4ine de la Mul'i Junc'ional% !u$ nece&it'i0 arma $oate
crea i lan&a a&e ti$uri di"erite de $roiectile &au raze% A&ta #n&eamn
gloan'e de carabin i alice0 "iecare e9$lozi4e &au nu i care $ot "i
lan&ate la "oc automat &au &emiautomat% ?renade cu raz mic de
ac'iune% Rachete teleghidate cu raz mic de ac'iune% Are arunctor
de "lcri de #nalt $re&iune $recum i lan&ator de $ul&uri de
microunde% Toate ace&tea &#nt $o&ibile datorit muni'iei de #nalt
den&itate0 alctuit din nanorobo'i7
Sergentul lua&e #n m#n un calu$ mat cu a&$ect metalic0 calu$ care
reg&ea l#ng "iecare carabin%
6 7 i care &e #ncarc automat0 #nainte de tragere% Acea&t
muni'ie0 #m$reun cu arma0 creeaz un &i&tem de ma9im "le9ibilitate
dar care $oate "i "olo&it cu un in&tructa5 minim% @ucru $e care0 "r
#ndoial0 nite #ngrmdi'i ca 4oi nu(l 4or a$recia la ade4rata
4aloare7 Aceia dintre 4oi care au e9$erien' militar #i $ot aminti
ce $re' &e $unea $e demontarea i a&amblarea armei #n tim$i c#t mai
mici% Nu 4e'i "ace niciodat aa ce4a cu MJ(>I% Acea&t carabin
e&te o mainrie e9trem de com$le90 iar 4oi nu a4e'i cali"icarea &
11K
4 regula'i cu ea cum 4i &e &coal% Are un &i&tem #ncor$orat de auto(
diagnoz i de$anare% Se $oate inter"a'a cu Crain3al $entru a 4
&emnala e4entuale $robleme atunci c#nd 4a "i cazul% Adic niciodat0
$entru c #n treizeci de ani de &er4iciu nici un MJ(>I nu &(a de"ectat%
Di a&ta datorit "a$tului c noi $utem con&trui arme ade4rate0 &$re
deo&ebire de amr#'ii de $e 3m#ntO Sarcina 4oa&tr e&te nu & 4
bate'i ca$ul cum lucreaz arma0 ci & trage'i cu ea% A4e'i #ncredere #n
arma 4oa&tr0 e&te de de$arte mult mai i&tea' dec#t 4oi% ine'i minte
ace&t lucru i0 $robabil0 4e'i &u$ra4ie'ui7 8 & 4 acti4a'i arma d#nd
5o& de $e ea "olia $rotectoare i acce&#nd(o cu Crain3al% 8dat
#nde$linit acea&t $rocedur0 arma 4a "i #n #ntregime a 4oa&tr% .#t
4reme 4 4e'i a"la #n acea&t baz0 doar $o&e&orul armei $oate trage
cu arma re&$ecti40 #n m&ura #n care i &e $ermite ace&t lucru de ctre
comandantul de $luton &au de gru$0 care la r#ndul lor 4or $rimi
$ermi&iunea de utilizare de la unul dintre in&tructori% 2n &itua'iile
reale de lu$t0 oricare &oldat J.A dotat cu Crain3al 4 $oate "olo&i
arma0 dac e4enimentele im$un a&ta% Aadar0 at#ta 4reme c#t nu 4
$une'i ru cu camarazii0 nimeni nu 4a $utea #ntoarce $ro$ria carabin
#m$otri4a 4oa&tr7 !in ace&t moment0 MJ(>I 4 4a #n&o'i
$retutindeni% !ac 4 duce'i la bud0 arma merge cu 4oi% 8 & "ac
du cu 4oi% Nu 4 "ace'i gri5i c intr a$ #n ea0 tie & &cui$e a"ar
orice &ub&tan' &trin% 8 & &tea l#ng 4oi #n tim$ ce m#nca'i% Di
dac0 $rin miracol0 o & a4e'i 4reme & 4 regula'i0 MJ(>I 4a a4ea
$arte de un &$ectacol $e cin&te7 8 & #n4'a'i cum & "olo&i'i acea&t
bi5uterie% !e ea de$inde 4ia'a 4oa&tr% 3ucaii marini &#nt nite
$ro&tnaci notorii dar au un lucru de a$reciat% .rezul .arabinei care
zice cam aa7 FAcea&ta e&te carabina mea% S#nt multe a&emenea ei0
dar acea&ta e&te a mea i numai a mea% .arabina mea e&te $rietenul
meu cel mai bun0 e&te 4ia'a mea% Trebuie &(i "iu &t$#n aa cum mie
#mi &#nt &t$#n% Jr mine0 carabina e&te inutil% Jr carabin0 &#nt
inutil% Trebuie & trag mai bine dec#t inamicul care #ncearc & m
ucid% Trebuie &(l #m$uc #nainte ca el & m #m$ute% Di aa 4oi
"ace7H !oamnelor i domnilor0 $urta'i ace&t crez #n inima 4oa&tr7
@ua'i(4 armele i acti4a'i(leO
M(am a$lecat i am #nde$rtat "olia de $rotec'ie% 2n ciuda laudelor
11L
adu&e de Ruiz0 arma nu $rea chiar aa im$re&ionant% A4ea ce4a
greutate dar era bine echilibrat i armonio& $ro$or'ionat0 a&t"el #nc#t
& "ie uor de m#nuit% 3e o $arte a $atului carabinei &e a"la o etichet%
A.TI)AR, .U CRAIN3A@: Ini'ializeaz Crain3al i ro&tete
Acti4eaz MJ(>I &eria AS!(>E(!!!(E,>.1%
6 -ei0 ?oaz7 Acti4eaz MJ(>I &eria AS!(>E(!!!(E,>.1%
72/GI A>D/G2H/DDD/HEG,1 e(te a"tiat $entru re"rutul
2,A Mo0n Perr?' Te ro) ( n"ar"i !uni&ia'
Un de&en mic a a$rut la marginea c#m$ului meu 4izual% ,ra
&chema de #ncrcare a carabinei% Am luat #n m#n blocul acela
rectangular care &e $re&u$unea c era muni'ia i era &(mi $ierd
echilibrul% ,ra e9trem de greu% Nu glumi&er deloc c#nd &$u&e&er c
muni'ia e&te de F#nalt den&itateH% Am introdu&(o aa cum mi &(a
artat i &chema de #ncrcare a di&$rut% 2n locul ei a a$rut un meniu%
O$&iuni #e tra)ere #i($onibile
Not: %olo(irea unui ti$ #e !uni&ie #u"e la ("#erea
#i($onibilit&ii "elorlalte ti$uri'
>e"tor ,arabin: 200
>e"tor Ali"e: N0
>e"tor 3rena#e: H0
>e"tor Ra"0ete: GI
>e"tor Arun"tor #e 2l"ri: 10 !inute
7i"roun#e: 10 !inute
>ele"tat >e"tor ,arabin
6 Selecteaz &ector alice%
>e"tor Ali"e >ele"tat+ mi(a r&$un& Crain3al%
6 Selecteaz &ector rachete%
>e"tor Ra"0ete >ele"tat' Te ro) ( (ele"tezi o &int'
!intr(odat0 "iecare recrut din $luton a "o&t #ncadrat #ntr(un
dre$tunghi 4erde% 3ri4ind direct la unul &au la altul dintre camarazii
mei0 dre$tunghiul #nce$ea & $#l$#ie% @a naiba0 m(am g#ndit i am
&electat la #nt#m$lare un recrut $e nume To&hiba0 din gru$a lui
Martin%
Oint (ele"tat+ mi(a con"irmat ?oaz% Po&i #e("0i#e %o"ul+
$o&i anula (au $o&i ale)e a #oua &int'
11=
6 8hoo0 am murmurat i am anulat 'inta%
Mi(am $ri4it arma i m(am #ntor& ctre Alan%
6 Mi(e "ric de ea0 i(am &$u&%
6 Serio&G Tocmai 'i(am tra& #n ca$ acum dou &ecunde o grenad%
Uimirea mea a "o&t curmat bru&c de 4ocea lui Ruiz%
6 .e(ai &$u&0 recrutG
Toat lumea a tcut i &(a #ntor& &$re &ergent% Ace&ta &e #n"i$&e&e
#n "a'a unui recrut $e nume Sam Mc.ain% Mi(am amintit c Sarah
8U.onnell #l de&cri&e&e ca "ind unul dintre acei "lecari care mai #nt#i
4orbe&c i abia a$oi g#nde&c% !eloc &ur$rinztor0 omul "u&e&e agent
de 4#nzri toat 4ia'a% .hiar i cu Ruiz $ro'$it la un milimetru de el0
Mc.ain arbora&e o mimic de nedumerire a"ectat% ,ra clar c habar
nu a4ea ce(l $reocu$a $e Ruiz dar0 orice ar "i "o&t0 era con4in& c 4a
&c$a ne4tmat din coliziunea cu ace&ta%
6 Tocmai #mi admiram arma0 domnule &ergent(ma5orO Di #i
&$uneam recrutului Jlore& c a$roa$e c &imt mil $entru amr#'ii ia
care 4or &ta #m$otri4a noa&tr7
R&$un&ul lui Mc.ain &(a #ntreru$t bru&c #n momentul #n care
Ruiz i(a &mul& arma din bra'e i0 cu o micare rela9at0 l(a lo4it cu
$atul carabinei #n ca$% Cietul Mc.ain &(a $r4lit la $m#nt ca o
c#r$% .alm0 Ruiz a #ntin& un $icior i i(a $ro$tit bocancul $e
beregata lui Mc.ain% A$oi a r&ucit arma0 iar 'ea4a ace&teia a
#ndre$tat(o &$re ochii #n&$im#nta'i ai recrutului%
6 Nu $rea mai eti &t$#n $e tine0 nu(i aa0 rahat cu ochiG 2nchi$u(
iete('i c &#nt inamicul% Acum mai &im'i mil $entru mineG Te(am
dezarmat #n mai $u'in tim$ dec#t 'i(ar lua & re&$iri% Acolo0 ticloii
ia &e mic mai re$ede dec#t #'i $o'i imagina% 8r &('i #ntind "icatul
$e $#ine i or &(l halea&c #n 4reme ce tu #nc mai #ncerci &(i iei #n
ctare% Aa c " bine i nu mai &im'i Fa$roa$e milH $entru bie'ii
amr#'i% ,i nu au ne4oie de com$a&iunea ta% Ai & 'ii minte a&ta0
recrutG
6 !a0 domnule &ergent(ma5or0 a horcit Mc.ain de &ub bocanc0
a$roa$e &u&$in#nd%
6 -aidem & ne a&igurm c aa 4a "i%
ea4a armei &(a $ro$tit #ntre ochii lui Mc.ain% A$oi0 Ruiz a
1<
a$&at $e trgaci% S(a auzit un clac &ec% Tot $lutonul a tre&rit0 iar
Mc.ain i(a dat drumul #n ndragi%
6 Idiotule70 a ro&tit Ruiz du$ ce Mc.ain i(a dat &eama c0 de
"a$t0 nu muri&e% Nu m(ai a&cultat mai de4reme% MJ(>I $oate "i
"olo&it numai de ctre $ro$rietarul ei0 #n incinta bazei% Di la eti tu0
cretinule%
Ruiz &e ddu un $a& #na$oi i0 cu un ge&t di&$re'uitor0 az4#rli arma
&$re Mc.ain% A$oi &e #ntoar&e &$re re&tul $lutonului:
6 S#nte'i mai t#m$i'i dec#t a "i $utut &(mi imaginez7 )rea & 4
"ie clar un lucru: #ntotdeauna0 #n #ntreaga i&torie a omenirii0 &olda'ii
au $lecat la rzboi echi$a'i doar cu minimul nece&ar $entru a c#tiga
o btlie% Rzboiul e&te &cum$0 co&t o mul'ime de $arale0 $recum i
multe 4ie'i% Nici o ci4iliza'ie nu a di&$u& &au nu 4a di&$une de
cantit'i in"inite de re&ur&e% Aadar0 atunci c#nd 4 lu$ta'i0 4a trebui
& 4 i $rote5a'i% S#nte'i aa cum &#nte'i i nimic mai mult7 #n'elege
4reunul dintre 4oi ceea ce #ncerc & &$unG Nu a4e'i tru$urile a&tea noi
i artoa&e0 $recum i armele ace&tea minunate ca & a4e'i cum4a
4reun a4anta5% @e a4e'i $entru c &#nt minimul nece&ar $entru a lu$ta
i &u$ra4ie'ui acolo. Nu am dorit & 4 dm ace&te tru$uriO Am "cut(
o $entru c alt"el &$ecia uman ar "i "o&t e9terminat% Acum
#n'elege'iG A4e'i o c#t de mic idee de&$re ceea ce 4 atea$t acolo3
6 A4e'iG
In&truc'ia nu #n&emna doar & &tm #n natur0 & alergm &au &
#n4'm & omor#m #n numele omenirii% Uneori0 ne duceam la cur&uri%
6 2n decur&ul antrenamentului "izic0 a'i #n4'at & 4 #n"r#nge'i
inhibi'iile i rezer4ele mentale legate de tru$urile 4oa&tre i de ceea
ce $ot "ace ace&te tru$uri%
Ne a"lam #ntr(o &al de cur& #m$reun cu locotenentul 8glethor$e0
lectorul no&tru0 $recum i cu ceilal'i recru'i din $atru batalioane0 de la
batalionul ;< $#n la batalionul ;E%
6 Acum trebuie & lucrm $u'in i a&u$ra min'ii 4oa&tre% , tim$ul
& renun'a'i la c#te4a ti$are de g#ndire &au $re5udec'i de&$re care0
mul'i dintre 4oi0 nici mcar nu a4e'i habar%
8glethor$e &e a"la $e un $odium% 2n &$atele &u dou ecrane mari
11
$rin&e&er & licrea&c% 3e cel din &t#nga a a$rut o oroare0 ce4a
negru i noduro&0 dotat cu o $ereche de cleti $lini de zim'i i care &e
i'eau a$roa$e ob&cen dintr(un ori"iciu at#t de umed0 #nc#t a$roa$e c
$uteai &(i &im'i duhoarea% !ea&u$ra ace&tei grmezi in"orme de
noduri i cleti &e $uteau 4edea trei ochi $eduncula'i &au antene%
3icturi galben 4erzi &e $relingeau $e ti5ele acelea% 3#n i @o4ecra"t
ar "i luat(o la goan0 url#nd cu$rin& de groaz%
3e ecranul din drea$ta &e 4edea o creatur care aducea 4ag cu o
c$rioar0 dotat cu o $ereche de m#ini a$roa$e umane i care $reau
de&tul de abile% .hi$ul acelei "iin'e $rea c e9$rim $ace i
#n'ele$ciune% !ac nu &(ar "i $utut #mbl#nzi ca animal de com$anie0
cu &iguran' c ar "i $utut "i #n4'at c#te ce4a de&$re tainele
Uni4er&ului%
8glethor$e a luat un indicator i l(a #ndre$tat ctre hidoenia din
&t#nga%
6 Indi4idul &ta e&te un membru al &$eciei Cathunga% Acea&t
&$ecie e&te $ro"und $aci"i&t% Au #n &$ate o cultur de &ute de mii de
ani% Matematica noa&tr $e l#ng a lor $are o biat adunare i &cdere%
)ie'uie&c #n mediu ac4atic0 #n oceane0 &e hrne&c cu $lancton i
con4ie'uie&c #n rela'ii e9celente cu oamenii0 $e c#te4a $lanete% tia
&#nt dintre cei buni0 iar ace&ta e&te un e9em$lar con&iderat chi$e
$rintre ai lui7
8glethor$e &(a #ntor& ctre ecranul din drea$ta0 care #n"'ia
corcitura aceea $rietenoa& de om(cerb%
6 Ticlo&ul &ta e&te un Salong% 3rimul contact o"icial cu ei &(a
realizat du$ ce am urmrit tra&eul unei colonii migratoare% 2n
$rinci$iu0 oamenii nu ar trebui & colonizeze $lanetele de ca$ul lor i
o & 4ede'i imediat de ce% .olonitii aceia au debarcat $e o $lanet
care "u&e&e luat #n 4izor i de ctre Salongi% 2ntr(un "el &au altul0
Salongii au a5un& la concluzia c oamenii &#nt buni de m#ncat% 3rin
urmare0 au atacat colonia i au tran&"ormat(o #ntr(o "erm% To'i
brba'ii au "o&t e9termina'i% To'i #n a"ar de c#'i4a care au "o&t
$&tra'i ca donatori de &$erm% Jemeile erau in&eminate arti"icial0
co$iii erau cre&cu'i i $ui la #ngrat% 3recum 4itele% Au trecut ani
buni $#n am dat de ei% Imediat du$ aceea0 J.A au ra& aezrile
1
Salong0 iar e"ul lor a &"#rit $e un grtar% ,&te inutil & mai adaug c
de atunci &#ntem #n &tare de rzboi cu ei%
8glethor$e a "cut o $auz0 du$ care a continuat:
6 .red c a'i $rin& ideea% !ac 4 imagina'i c $ute'i deo&ebi $e
cei buni de cei ri0 &#nte'i ca i mor'i% Nu trebuie & 4 l&a'i condui
de $re5udec'i antro$omor"ice0 at#ta 4reme c#t e9trateretrii
a&emntori cu noi $re"er & "ac hamburgeri din oameni dec#t
tratate de $ace cu ei%
A$oi 8glethor$e a "cut o remarc intere&ant% Ne(a #ntrebat ce
a4anta5 au &olda'ii de $e 3m#nt &$re deo&ebire de cei din J.A% Di tot
el a r&$un&:
6 .u &iguran' c nu e&te 4orba de&$re condi'ia "izic &au dotarea
cu armament% A4anta5ul &olda'ilor de $e 3m#nt e&te acela c ei tiu
e9act care le &#nt inamicii% 2n $lu&0 ti$arul unei btlii tere&tre e&te
cam acelai $e&te tot% 3rin urmare &olda'ii de $e 3m#nt tiu cu cine
&e con"runt i $ot a$ro9ima de&tul de $reci& ce ti$ de tru$e &au de
arme &#nt nece&are% !e aceea0 e9$erien'a acumulat #ntr(un rzboi
$oate "i "olo&it #n alt #ncletare% J.A nu are ace&t a4anta5% Di dau ca
e9em$lu o btlie recent $urtat #m$otri4a unei &$ecii numite ,"g7
Imediat0 $e unul dintre ecranele din &$atele $odiumului a a$rut
imaginea unei "iin'e a&emntoare cu o balen0 dar care a4ea $e $r'i
o &erie de tentacule $uternice0 terminate cu m#ini%
6 Indi4izii tia au cam $atruzeci de metri lungime i $o&ed o
tehnologie care le $ermite & $olimerizeze a$a% Am $ierdut
numeroa&e na4e maritime din $ricina a&ta% A$a din 5urul na4elor &e
$re"cea #ntr(un "el de $a&t care &e com$orta $recum ni&i$ul
mictor% )a&ele $rin&e #ntr(o a&t"el de ca$can &e &cu"undau ra$id0
iar echi$a5ele nu a4eau nici o an& de &u$ra4ie'uire% ,i bine0
#ntrebarea e&te cum $o'i a$lica e9$erien'a de lu$t #m$otri4a ace&tor
,"g #n alte $r'iG S$re e9em$lu0 #m$otri4a unei &$ecii numite JinQe
6 cellalt ecran ne arta de5a un &oi de re$til &im$atic 6 care &#nt
mici i trie&c #n deert i care $re"er & lan&eze de la mare di&tan'
atacuri biologice% R&$un&ul e&te c nu &e $oate% Iar &olda'ii J.A trec
de la un ti$ de lu$t la altul mereu% ,&te i ace&ta unul dintre moti4ele
care contribuie la o rat a mortalit'ii "oarte ridicat #n r#ndul tru$elor
1>
noa&tre% Jiecare btlie e&te nou% Di "iecare &itua'ie de lu$t0 $rin
$ri&ma e9$erien'ei indi4iduale0 e&te unic% Aa c0 din mica noa&tr
di&cu'ie de a&tzi0 trebuie & #n4'a'i c orice idee $reconce$ut
de&$re rzboi trebuie aruncat $e&te bord% In&truc'ia $e care o "ace'i
aici e&te menit & 4 de&chid ochii doar a&u$ra c#tor4a lucruri $e
care le $ute'i #nt#lni acolo% )oi0 ca in"anteriti0 &#nte'i ade&ea $rimii
care 4eni'i #n contact cu o nou &$ecie o&til0 ale crei moti4a'ii i
metode &#nt necuno&cute% Trebuie & g#ndi'i ra$id i & nu 4
imagina'i "a$tul c dac un lucru a mer& bine c#nd4a0 aa 4a "i mereu0
$e&te tot% Altminteri 4(a'i ar&%
Di tot aa7 In&truc'ie i cur&uri0 tot tim$ul%
2ntr(un r#nd0 unul dintre recru'i l(a #ntrebat $e 8glethor$e de ce
trebuie J.A &(i bat ca$ul cu toate coloniile umane ri&i$ite $rin
Uni4er&%
6 Ni &(a inoculat ideea c noi0 &olda'ii0 nu mai &#ntem oameni% 3ai
dac lucrurile &tau a&t"el0 de ce & ne &trduim & &im'im 4reun
ataament "a' de oamenii din coloniiG S#nt doar oameni0 la urma
urmei% !e ce J.A nu #nmul'ete &olda'ii a&t"el #nc#t omenirea &
e4olueze #ntr(o nou &$ecieG
6 Nu('i imagina c eti $rimul care &(a g#ndit la a&ta0 i(a r&$un&
8glethor$e% R&$un&ul0 $e &curt0 e&te c nu $utem "ace aa ce4a%
Toate modi"icrile "cute &olda'ilor J.A duc ctre &terilitate% !in
$ricina ti$arului genetic de baz0 care e&te uman0 modi"icrile adu&e
4ou $ot genera muta'ii letale e4entualilor urmai% ?enomul 4o&tru
e&te in&tabil% 2n $lu&0 "iecare dintre 4oi a4e'i i material genetic non(
uman% 3rin urmare nu $ute'i $rocreea cu oamenii obinui'i% Solda'ii
J.A &#nt un $rodu& e9traordinar al ingineriei genetice dar0 din $unct
de 4edere e4oluti40 &#nt o "undtur% !e aceea ar "i bine & nu 4
crede'i buricul $m#ntului% Jiecare dintre 4oi $oate alerga o mil #n
trei minute% !ar nici unul dintre 4oi nu $oate "ace un co$il% 3e de alt
$arte0 nici nu ar "i nece&ar% Urmtorul $a& al e4olu'iei umane de5a a
"o&t "cut% @a "el ca i 3m#ntul0 ma5oritatea coloniilor &#nt izolate
unele "a' de celelalte% A$roa$e to'i oameni n&cu'i #ntr(o colonie0
&tau acolo #ntreaga lor 4ia'% !ar oamenii &e ada$teaz noilor cmine%
,4olueaz #n "unc'ie de condi'iile &$eci"ice% !e5a &#nt deo&ebiri de
1E
ordin cultural #ntre colonii% .ele mai 4echi dintre ace&tea &(au
#nde$rtat $uternic "a' de 3m#nt0 chiar dac numai din $unct de
4edere ling4i&tic &au cultural% !ac 4om a4ea de&tul tim$0 4or e9i&ta
#n Uni4er& tot at#tea &$ecii umane c#te colonii &#nt% !i4er&itatea e&te
cheia &u$ra4ie'uirii7 !in $er&$ecti4 meta"izic ar trebui & 4
&im'i'i ataa'i emo'ional de colonii% S#nte'i $rodu&ul unei &$ecii care
are &u"icient $oten'ial $entru a &u$ra4ie'ui #n Uni4er&% .oloniile
re$rezint 4iitorul &$eciei umane iar 4oi0 chiar aa modi"ica'i0 &#nte'i
mai a$roa$e de umanitate dec#t de oricare alt &$ecie inteligent% Mai
mult de at#t7 ar trebui & 4 $e&e deoarece &#nte'i de&tul de btr#ni ca
& ti'i c aa trebuie% Ace&te e&te unul dintre moti4ele $entru care
J.A recruteaz btr#ni $e care &(i "ac &olda'i% Nu doar $entru c 4(
a'i $en&ionat i at#rna'i greu din $unct de 4edere economic% .i i
$entru c a'i trit de&tul ca & ti'i c mai e9i&t i altce4a dec#t 4ia'a
4oa&tr% .ei mai mul'i dintre 4oi a4e'i co$ii i ne$o'i i ti'i c#t de
4aloro& e&te un lucru "cut i menit & dinuie i du$ 4oi% .hiar dac
nu 4e'i de4eni 4reodat coloniti0 4e'i acce$ta "a$tul c toate
coloniile &#nt un bun al #ntregii noa&tre &$ecii i c merit & mori
$entru ele% ,&te greu & $ui ace&te idei #n ca$ul unui $uti de
nou&$rezece ani% !ar 4oi a'i trit de&tul ca & ti'i a&ta din e9$erien'a
4oa&tr% Iar acea&t e9$erien' e&te &ingura care conteaz #n ace&t
Uni4er&%
Ne antrenam% Trgeam cu arma% 2n4'am% Str#ngeam din din'i i
mergeam mai de$arte% Nu $rea dormeam%
2n &$tm#na a a&ea am #nlocuit(o $e Sarah 8U.onnell de la
comanda gru$ei ei% 2n mod re$etat0 gru$a , a4ea rezultate $roa&te #n
$roce&ul de in&truc'ie0 iar ace&t lucru "cea ca $lutonul ;> & &e
numere $rintre cele codae% !e "iecare dat c#nd 4reun tro"eu &au
$remiu a5ungea la alt $luton0 Ruiz #i arta col'ii i(mi $unea #n c#rc
eecul $lutonului% Sarah a acce$tat retrogradarea cu &enintate:
6 !in $cate nu e&te totuna cu a conduce o grdini'0 mi(a &$u&
ea%
@(am numit $e Alan la comanda gru$ei , i0 la &curt 4reme0 a
$u&(o $e $icioare% 2n &$tm#na a a$tea0 $lutonul ;> a &u"lat
1I
$lutonului IL unul dintre tro"ee% .a o ironie0 ace&t lucru &(a datorat
chiar lui Sarah0 care &(a do4edit un trgtor e9celent i care ne(a
adu&0 #n e9tremi&0 &u"iciente $uncte $entru a c#tiga%
2n &$tm#na a o$ta0 am #ncetat & mai 4orbe&c cu Crain3al%
?oaz m &tudia&e &u"icient de mult tim$ ca &(mi de&ci"reze ti$arul
mental a&t"el #nc#t &(mi antici$eze inten'iile% Am ob&er4at a&ta
$entru $rima dat #n tim$ul unei &imulri de tragere0 c#nd MJ(>I a
comutat de $e modul carabin $e modul lan&ator de rachete0 a &tabilit
'intele i a lan&at dou #ncrcturi0 a$oi0 imediat0 a comutat $e modul
arunctor de "lcri0 la tim$ ca & $r5e&c nite &imulacre in&ecti"orme
care tocmai &e i'eau #n &$atele unor &t#nci% Toate ace&tea "r ca eu &
4ocalizez 4reo comand% A&ta m(a "cut & m &imt ciudat% A$oi0
du$ c#te4a zile0 am ob&er4at c m ener4a &(i cer lui ?oaz un
anumit lucru &au o in"orma'ie &$eci"ic% .#t de re$ede a5ung
ciud'eniile & "ie con&iderate "ireti7
2n &$tm#na a noua0 am "o&t ne4oit0 #m$reun cu Alan i cu
Martin0 & a$lic o m&ur di&ci$linar unui recrut din gru$a lui
Martin% Indi4idul cu $ricina &e hotr#&e & ia locul lui Martin la e"ia
gru$ei i era deci& & recurg la mici acte de &abota5 $entru a&ta%
.#nd4a0 "u&e&e un c#ntre' de muzic $o$ care &e bucura&e de o
oarecare celebritate i era obinuit &(i croia&c drum $rin orice
mi5loace% Se do4edi&e de&tul de abil ca & #mbrobodea&c 4reo doi
&au trei nai4i din gru$a lui i &(i atrag #n acea&t con&$ira'ie
mrunt% !in ne"ericire $entru el0 nu "u&e&e &u"icient de i&te' ca &(i
dea &eama c Martin0 #n calitate de comandant de gru$0 a4ea acce&
la comunica'iile dintre ei% Martin mi(a ra$ortat tot0 iar eu am deci& c
nu e&te cazul &(l im$licm $e Ruiz #n acea&t a"acere%
!ac cine4a ob&er4a&e0 #n acea noa$te0 un ho4ercra"t decol#nd0 nu
a &u"lat nici o 4orb% !e a&emenea0 dac cine4a a ob&er4at0 tot #n acea
noa$te0 un recrut trec#nd a$roa$e razant cu ca$ul $e&te nite co$aci0
recrut care at#rna de acel ho4ercra"t 'inut de glezne0 la "el0 i(a 'inut
gura% 8ricum0 nimeni nu a $retin& c ar "i auzit urletele di&$erate ale
acelui recrut #n 4reme ce ace&ta &e balan&a $e dea&u$ra co$acilor%
Sergentul(ma5or Ruiz mi(a atra& aten'ia0 a doua zi0 c art cam
ciu"ulit% I(am re$licat c &(ar $utea & "ie de la cro&ul de treizeci de
1;
/ilometri $e care ni(l o"eri&e cadou #nainte de ma&%
2n cea de a un&$rezecea &$tm#n0 $lutonul ;> #m$reun cu alte
c#te4a $lutoane0 a "o&t $arautat unde4a $rin mun'ii care &e #ntindeau
de$arte0 &$re nord% 8biecti4ul no&tru era &im$lu% Trebuia & cutm i
& anihilm celelalte $lutoane0 du$ care &u$ra4ie'uitorii urmau & &e
#ntoarc la baz% Toate ace&tea #n decur& de $atru zile% 3entru ca
lucrurile & "ie i mai intere&ante0 "iecare recrut a4ea un di&$oziti4
care #nregi&tra de c#te ori "u&e&e lo4it de tirul inamic% 2n cazul unei
lo4ituri mortale0 recrutul &im'ea un 4al de durere i $araliza com$let0
urm#nd & "ie a$oi cule& de ctre in&tructorii care miunau $rin zon%
Dtiam a&ta $entru c o $'i&em $e $ro$rie $iele0 atunci c#nd Ruiz
dori&e & arate cum "unc'ioneaz di&$oziti4ul cu $ricina% @e(am
e9$licat a$oi0 tuturor0 c &#nt &igur c nu 4or & &imt ce am &im'it eu%
Am a4ut $arte de un $rim atac imediat ce am atin& &olul% 3#n &(
mi dau &eama de unde &e trgea a&u$ra noa&tr0 de5a $ierdu&em $atru
oameni% A$oi i(am localizat $e FinamiciH% ,rau $atru0 $e doi dintre ei
i(am dobor#t0 iar ceilal'i doi au "ugit% Atacurile &$oradice i &labe ca
inten&itate artau c "iecare $luton $re"era&e & &e #m$art #n echi$e
mici0 de c#te doi &au trei oameni0 i care ac'ionau inde$endent unele
"a' de altele%
,u am a4ut alt idee% 3rin intermediul lui Crain3al $uteam &
$&trm un contact tcut #ntre noi0 indi"erent dac eram a$roa$e unii
de al'ii &au nu% .elelalte $lutoane nu $ru&er intere&ate de
e9$loatarea ace&tui lucru% ?hinionul lor% Am de&chi& $entru to'i
membrii $lutonului c#te o linie de comunica'ii &ecurizat cu to'i
ceilal'i% A$oi i(am trimi& $e "iecare #n c#te o direc'ie0 cu ordinul de a
cartogra"ia zona i de a localiza e4entualii inamici% 2n ace&t "el am "i
a4ut cu to'ii acce& la o hart amnun'it a terenului0 $recum i $ozi'ia
trgtorilor inamici% .hiar dac unul dintre noi ar "i "o&t lo4it0
in"orma'iile "urnizate de ace&ta ar "i a5utat re&tul $lutonului &(i
rzbune FmoarteaH% Un &ingur &oldat $utea & &e mite mai ra$id i #n
linite0 i & hr'uia&c cu &ucce& gru$ele celorlalte $lutoane% 3utea0
de a&emenea0 & ac'ioneze i #n tandem cu al'i colegi0 atunci c#nd &(ar
"i i4it ocazia%
A "unc'ionat% 8amenii notri au tra&0 c#nd a "o&t cazul i au $utut%
1K
S(au a&cun& i au tran&mi& in"orma'ii atunci c#nd nu au $utut & trag
&au ar "i "o&t $rea $ericulo&% Di0 c#nd au a4ut ocazia0 au atacat #n hait%
2n a doua zi0 am dat0 #m$reun cu un recrut $e nume Reil+0 $e&te
dou gru$e din $lutoane di"erite% ,rau at#t de $reocu$a'i & &e
nimicea&c unii $e al'ii0 #nc#t nici nu au bgat de &eam c eu i Reil+
trgeam #n ei de la di&tan'% Reil+ a dobor#t doi0 eu am lo4it trei
inamici0 iar al'i trei czu&er #n &chimbul de "ocuri dintre cele dou
gru$e% !u$ ce i(am e9terminat0 "r & ne &$unem nici un cu4#nt0 ne(
am &e$arat i ne(am a"undat #n 5ungl% ,4ident c #ntregul $luton
4zu&e $er"orman'a noa&tr%
2n cele din urm0 i celelalte $lutoane au #n'ele& tactica $e care o
"olo&eam% !ar0 atunci c#nd au #n'ele&0 a "o&t $rea t#rziu% ,rau $rea
mul'i din $lutonul ;> i $rea $u'ini din celelalte% I(am terminat0 unul
c#te unul0 ultimul dintre ei chiar la amiaza celei de a $atra zile% Am
$ornit a$oi #n galo$ &$re baz0 o$tzeci de /ilometri &$re &ud% Ultimul
dintre noi a a5un& &eara0 $e la 1L<<% 3ierdu&em nou&$rezece oameni0
aici intr#nd i $e cei $atru care czu&er #n $rima zi% Numai c
$lutonul ;> omor#&e mai bine de 5umtate dintre e"ecti4ele celorlalte
$lutoane% Nici mcar &ergentul(ma5or Ruiz nu ar "i a4ut ce &
comenteze% Atunci c#nd comandantul bazei i(a o"erit Tro"eul
Jocurilor de Rzboi0 Ruiz a &chi'at un mic z#mbet% 2mi dau &eama c#t
de mult l(a durut & "ac a&ta%
6 Norocul no&tru nu 4a muri niciodatO mi(a &$u& $roa&$tul
&oldat Alan Ro&enthal0 #n 4reme ce ne #ndre$tam &$re zona de
#mbarcare% Am "o&t re$artiza'i $e aceeai na47
Aa &e #nt#m$la&e% !u$ o mic e&ca$ad $e 3hoeni90 cu
tran&$ortorul Francis (rake, ate$tam #mbarcarea $e na4a J.A
?odesto. Ju&e&em 4r&a'i celui de al doilea $luton din com$ania !0
Catalionul >> In"anterie J.A% .#te un batalion $entru "iecare na4%
Adic mai bine de o mie de &olda'i% Te $uteai $ierde uor #n toat
acea #mbulzeal% Aa c am "o&t "ericit &(l am $e Alan $rin $rea5m%
Am tra& cu coada ochiului &$re Alan i i(am admirat uni"orma
nou0 de culoare alba&tr% @a "el $urtam i eu0 o uni"orm nou0
alba&tru colonial%
1L
6 @a naiba0 Alan% Ar'i tare bine%
6 2ntotdeauna am iubit un brbat #n uni"orm% Acum0 $entru c
&#nt unul dintre ei0 a $utea iubi i mai mult un brbat #n uni"orm%
6 -ei0 4ine &ergentul Ruiz%
Am $u& deo$arte &acul #n care #mi 4#r#&em 'inuta de &chimb0
$recum i c#te4a "leacuri $er&onale0 i l(am &alutat cu o micare
dega5at%
6 3e loc re$au&0 &oldatO 3e ce na4 4 #mbarca'iG
6 3e ?odesto, domnule &ergent(ma5orO ,u i &oldatul Ro&enthal%
6 Ai glume cu mineG ,ti #n batalionul >>G .e com$anieG
6 .om$ania !0 $lutonul doi0 domnule &ergent(ma5or%
6 U(lu("u(tu(i(tor0 &oldat% 8 & ai $lcerea & "ii &ub ordinele
locotenentului Arthur *e+e&0 a&ta #n cazul #n care nei&$r4itul la nu
i(a l&at curul $e unde4a $rintre "lcile 4reunui e9tratere&tru% .#nd ai
&(l 4ezi0 tran&mite(i0 te rog0 &alutri din $artea mea% Di $o'i &(i mai
&$ui c &ergentul(ma5or Ruiz a declarat c tu0 &oldat0 nu eti aa de
t#m$it cum &#nt ma5oritatea recru'ilor%
6 Mul'ume&c0 domnule &ergent(ma5or%
6 Nu te um"la #n $ene0 &oldat% ,ti un t#m$it0 dar nu at#t de mare
$recum &#nt cei mai mul'i%
6 !e&igur0 domnule &ergent(ma5or%
6 3er"ect% Acuma0 4 rog & m &cuza'i7 uneori e&te bine &('i
4ezi de drum%
Ruiz ne(a &alutat0 iar noi i(am r&$un&% Ne(a m&urat din ochi i
ne(a o"erit un &ur#& zg#rcit0 un &ur#& &ub'ire0 &ub'ire% !u$ care &(a
#ntor& i a $lecat "r & &e mai uite #na$oi%
6 2nghea' rahatul #n mine c#nd #l 4d0 mi(a o$tit Alan%
6 Nu tiu ce & zic7 A$roa$e c a #nce$ut &(mi $lac de el%
6 , "ire&c0 doar a &$u& de&$re tine c nu eti at#t de btut #n ca$%
A&ta &e cheam com$liment #n lumea lui%
6 Nu('i imagina c nu tiu a&ta% Tot ce am de "cut e&te & m
obinuie&c%
6 Ai & te de&curci% @a urma urmei eti un t#m$it%
6 Sun linititor% .el $u'in 4oi a4ea cu cine & m a&emn%
Alan a r#n5it% Uile de acce& ale na4etei &(au de&chi&% Ne(am luat
1=
catra"u&ele i am urcat la bord%
NOU
Sat&on $ri4ea atent $ei&a5ul din "a'a &a0 ad$o&tit #n &$atele unei
&t#nci%
6 2i 4d bine de aici% A $utea & trag7 @a&(m & gure&c o
&c"#rlie%
6 Nu0 i(a r&$un& )i4ero&0 ca$oralul no&tru% Au &cuturile acti4ate%
Ai ri&i$i muni'ia de $oman%
6 A&ta e&te o $ro&tie% S#ntem aici de ore #ntregi% Noi &tm aici0 ei
&tau acolo% .#nd #i 4or l&a &cuturile 5o&0 ce(o & "acemG 8 lum la
goan &$re ei0 trg#nd #n tot ce micG Nu &#ntem #n &ecolul $ai$e%
Adic nu ar trebui & ne "acem o $rogramare ca &(i omor#m%
)i4ero& $rea cam ner4oa&%
6 Sat&on0 nu eti $ltit ca & g#ndeti% Aa c taci #n $izda m(tii
i "ii gata% Nu mai dureaz mult0 oricum% Nu mai au dec#t un &ingur
lucru de #nde$linit din ritualul lor%
6 MdaG .e le(a mai rma& de "cutG
6 S c#nte0 a &ur#& )i4ero&%
6 .e(or & c#nteG !au 4reun recitalG
6 Nu0 or & c#nte mor'ile noa&tre%
.a la un &emnal0 &cutul ma&i40 care $rote5a baza .on&u0 a #nce$ut
& &cli$ea&c% Mi(am "ocalizat $ri4irea la c#te4a &ute de metri0
dincolo de c#m$ie0 acolo unde un .on&u &e a$ro$ia de noi% Scutul de
$rotec'ie al bazei &(a $relin& $e cara$acea ma&i4 a &oldatului .on&u
i &(a de&$letit a$oi #n nenumrate "ilamente care &(au retra& la loc%
,ra al treilea i ultimul .on&u care ieea din &cutul $rotector #nainte
ca btlia & #ncea$% 3rimul iei&e cu dou&$rezece ore mai
de4reme% Un tru$ete de rang mic0 ale crui mugete #n&emnau c0 #n
mod "ormal0 .on&u acce$tau lu$ta cu noi% Rangul mic al
e9tratere&trului arta c nu ddeau doi bani $e noi% Altminteri0 dac
am "i "o&t nite che&tii demne de bgat #n &eam0 ar "i trimi& 4reun
gradat% Nu ne(am &im'it o"en&a'i% Me&agerul .on&u era mereu de grad
mic0 indi"erent ce ad4er&ar ar "i a4ut% 2n $lu&0 to'i artau la "el% !oar
1><
dac ai "i a4ut na&ul deo&ebit de "in0 ai "i $utut & "aci 4reo di&tinc'ie
#ntre ei%
!u$ alte c#te4a ore0 al doilea .on&u a ieit din &$atele &cutului0
mugind ca o cireada de 4aci $rin&e #ntre "lcile unui rechin uria du$
care0 "r a4erti&ment0 a e9$lodat% S#ngele &u rozaliu $recum i
buc'i din el &(au $relin& $e &cutul $rotector al bazei0 #ntr(o linite
de$lin% Se $are c e9trateretrii cu care ne con"runtam credeau c
dac un &oldat de(al lor era $regtit #nainte de btlie $entru un
&acri"iciu ritualic0 atunci &u"letul &u ar $utea "i con4in& & "ac o
recunoatere $reliminar a liniilor inamice0 #nainte de a &e ridica la
ceruri &au acolo unde &u"letele .on&u &e duc du$ moarte% Sau ce4a
de genul &ta% ,ra o che&tie care ddea un aer de onoare% Mie mi &e
$rea un mi5loc e"icient ca & &ca$i re$ede de &olda'ii cei mai buni%
!ar a4#nd #n 4edere c eu eram inamicul lor0 nu 4edeam nici un
incon4enient #n a&ta%
.el de(al treilea .on&u "cea $arte dintr(o ca&t &u$erioar0 iar
rolul &u era & ne e9$lice moti4ele mor'ii noa&tre $recum i maniera
#n care noi to'i urma & &"#rim% !u$ care $uteam & trecem & ne
mcelrim% 8rice #ncercare de a grbi un $ic lucrurile era &ortit
eecului% S$re e9em$lu & de&chidem "ocul a&u$ra &cutului% 3u'ine
lucruri din Uni4er& erau #n &tare & $un la $m#nt un &cut .on&u%
Uciderea me&agerilor nu ar "i ob'inut nimic altce4a dec#t reluarea
ritualului i0 $rin urmare0 am#narea lu$tei%
!e alt"el0 .on&u nu &e a&cundeau #n &$atele &cutului% !oar c
a4eau o &erie de ritualuri de lu$t i $re"erau & le de&"oare #n
linite0 "r & "ie ne4oie & &e #ntreru$ datorit gloan'elor0 razelor
&au bombelor noa&tre% Ade4rul era c nimic nu iubeau .on&u $e
lumea a&ta mai mult dec#t o #ncierare bun% 3e de alt $arte0 nici nu
erau genul de in4adatori care & dea buzna $e c#te o $lanet i & &e
aeze cumin'i #n cur0 ate$t#ndu(i $e btinai &(i atace%
.um era cazul de "a'% .on&u nu a4eau nici o inten'ie &
colonizeze $laneta $e care ne a"lam% 3ur i &im$lu "cu&er $ra"
colonia uman de acolo doar $entru a da de tire J.A c &#nt $rin
$rea5m i c au che" de ce4a ac'iune% Ignorarea lor nu era o &olu'ie%
Ar "i di&tru& coloniile ulterioare0 $#n c#nd cine4a i(ar "i bgat #n
1>1
&eam i ar "i intrat #n &tare de beligeran' cu ei% Niciodat nu &e
$utea ti c#t de ma&i4 trebuia & "ie r&$un&ul0 a&t"el #nc#t .on&u &(l
con&idere dre$t o declara'ie "ormal de rzboi% J.A trebuia & tot
trimit tru$e $e $laneta re&$ecti40 $#n c#nd un me&ager de al lor
catadi9ea & ia& de &ub &cut i & anun'e c $rime&c lu$ta%
@&#nd la o $arte &cutul0 im$re&ionant $rin im$enetrabilitatea &a0
tehnica de lu$t .on&u era0 #n linii mari0 echi4alent cu tehnica de
lu$t J.A% Nu era un moti4 de bucurie0 aa cum ar "i $utut crede
unii% Ra$oartele de&$re alte btlii $urtate de .on&u cu alte &$ecii
artau c0 #n "unc'ie de inamic0 acetia #i a5u&tau ni4elul tehnologic
a&t"el #nc#t & "ie cam la acelai ni4el cu ad4er&arii% .eea ce a condu&
la ideea c0 de "a$t0 .on&u nu &e rzboiau cu alte &$ecii% Nu mergeau
la rzboi0 "ceau doar &$ort%
S lo4eti $rimul #n .on&u i #n inima lor0 nu era nici a&ta o
&olu'ie% 2ntreaga lor $lanet era &ub un &cut uria% ,nergia $entru acel
&cut era luat de la o $itic alb care orbita #n 5urul &telei de baz din
&i&temul lor% !e 5ur(#m$re5urul ei0 &e a"lau o mul'ime de rece$tori
care $reluau energia $iticei i o $om$au #n &cut% Trebuia & "im
realiti% Nu trebuie & te $ui cu nite indi4izi ca$abili & con&truia&c
aa ce4a%
!ar0 trebuie &$u&0 .on&u a4eau un ciudat &im' al onoarei% !ac
erau alunga'i de $e o $lanet0 nu mai a$reau a doua oar% .a i cum
btlia re&$ecti4 ar "i "o&t un 4accin iar noi0 &olda'ii0 agen'ii
anti4irali%
Toate ace&te in"orma'ii le lua&em din baza de date a e9$edi'iei%
@ocotenentul *e+e& ne a5uta&e & g&im toate in"orma'iile utile i ne
recomanda&e & le citim #nainte de btlie% Se $are c Sat&on nu &e
o&teni&e & con&ulte baza de date% !eloc &ur$rinztor at#ta 4reme c#t0
de la bun #nce$ut0 Sat&on &e com$orta&e $recum un mecher in"atuat
i ignorant0 ca$abil & duc la $ierzanie at#t $e &ine c#t i $e colegii
&i de gru$% 3roblema mea era c ne a"lam #n aceeai gru$%
Me&agerul .on&u #i de&"cu&e bra'ele tioa&e 6 &$ecializate0 mai
mult ca &igur0 #n decur&ul e4olu'iei lor0 & aib de a "ace cu nite
artri teri"iante 6 &u&'inute de antebra'e a&emntoare cu cele
umane%
1>
6 2nce$e0 ne(a $re4enit )i4ero&%
6 2l $ot $ocni at#t de uor0 a mormit Sat&on%
6 J(o i te #m$uc cu m#na mea0 i(a r&$un& )i4ero&%
.erul a tro&nit de $arc !umnezeu &(ar "i a$ucat & trag cu
$uca% !u$ care &(a auzit un zgomot a&emntor cu cel &co& de o
dru5b care taie un aco$eri de tabl% .on&u #nce$u&e & c#nte%
?oaz #mi traducea:
5at, onorai ad$ersari,
Sntem instrumentele morii $oastre pline de bucurie,
"n felul nostru, $-am binecu$ntat,
Spiritul celui mai bun dintre noi a sfinit btlia.
= $om sl$i cnd $om trece printre $oi
@i cnta-$om sufletele $oastre, sal$ate ntru rsplata lor.
=-a lipsit norocul de a $ nate printre *oporul !les.
"ndrepta-$-$om pe calea ce duce spre mntuire.
=ite'i s fii i nemiloi n lupt
a s putei $eni n snul nostru, renscui.
!ceast binecu$ntat btlie sfinete pmntul
5ar toi cei care mor i care aici se nasc fi-$or pe loc eliberai.
6 @a dracuM0 ce glgie%
Sat&on #i bga&e un deget #n urechea &t#ng% ,ram con4in& c nu
a&culta&e traducerea%
6 A&ta nu(i nici rzboi i nici 4reun meci de "otbal0 i(am &$u& lui
)i4ero&% .ri&toa&e mare0 &eamn cu un botez%
A dat din umeri%
6 J.A nu e&te de aceeai $rere% Aa #nce$ ei "iecare btlie% J.A
crede c &ta e&te imnul lor na'ional% , doar un ritual7 3ri4ete0
&cuturile coboar%
8 mul'ime de "ulgere i licriri &trbteau &u$ra"a'a &cutului%
6 ,ra i tim$ul0 coment Sat&on% Mai a4eam $u'in i m $rindea
&omnul%
6 A&culta'i(m am#ndoi7 Sta'i calm0 concentra'i(4 i $iti'i(4 c#t
mai bine% A4em o $ozi'ie bun0 iar locotenentul 4rea de la noi doar
1>>
&(i #m$ucm $e m&ur ce &e a$ro$ie% Jr arti"icii% !irect #n
torace% Acolo au creierul% Jiecare inamic dobor#t #n&eamn unul mai
$u'in $entru ceilal'i% !oar "ocuri de carabin% Altminteri ne 4or
de&co$eri mai re$ede dec#t trebuie% ?ata cu di&cu'iile0 de acum #ncolo
"olo&im numai Crain3al% @im$edeG
6 @im$ede0 am r&$un&%
6 S(a marcat0 a r&$un& i Sat&on%
6 3er"ect%
2n cele din urm0 &cutul &(a to$it com$let iar c#m$ul dintre cele
dou tabere &(a um$lut cu d#rele l&ate de rachetele lan&ate din
ambele $r'i% ,9$loziile 4iolente ale rachetelor au "o&t imediat
urmate de urletele oamenilor lo4i'i i de zumzetele metalice ale
inamicului% A$oi0 $entru c#te4a momente0 &(a l&at linitea% Jum i
linite% A urmat un &cr#net $relung0 care cretea $e m&ur ce .on&u
a4an&au &$re liniile tere&tre% Tru$ele J.A trgeau de zor0 #ncerc#nd
& doboare c#t mai mul'i dintre .on&u0 #nainte ca "ronturile & &e
ating%
6 @a treab0 a ordonat )i4ero&%
Di(a ridicat carabina i a 'intit un .on&u a"lat de&tul de de$arte%
A$oi am #nce$ut i noi & tragem%
.um & te $regteti $entru lu$t%
2n $rimul r#nd0 &i&temele tale 4eri"ic arma% ,&te un lucru uor%
MJ(>I are un &i&tem de autodiagno&tic i autode$anare i $oate
"olo&i o $arte din muni'ie $entru a remedia e4entualele de"ec'iuni%
Singurul mod #n care $o'i $aradi un MJ(>I e&te &(l aezi #n 5etul
unei rachete% !ar0 a4#nd #n 4edere c eti mereu legat de arma ta0 &
&tai #n 5etul unei rachete 'i(ar da $reocu$ri mai im$ortante dec#t
di&trugerea unui MJ%
2n al doilea r#nd0 echi$area #n co&tumul de lu$t% ,&te un co&tum
&tandard0 realizat dintr(o &ingur $ie& i care &e muleaz $er"ect $e
cor$% Singura $arte e9$u& rm#ne "a'a% .o&tumul e&te $roiectat a&t"el
#nc#t & nu mai ai gri5a $ro$riului cor$ #n tim$ul lu$tei% Nanorobo'ii
#ncor$ora'i #n co&tum la& lumina & $trund $entru a #nle&ni
"oto&inteza i0 #n $lu&0 regleaz tem$eratura cor$ului% . te a"li $e o
1>E
banchiz0 la $oli &au #n mi5locul Saharei0 &ingura di"eren' e&te doar
$ei&a5ul% Tran&$ira'ia0 #n cazul #n care acea&ta a$are0 e&te eliminat
$rintr(o re'ea de 4a&e ca$ilare% A$a din tran&$ira'ie e&te a$oi "iltrat
i &tocat #n 4ederea tran&"errii ei #ntr(un bidon% @a "el &e $roce&eaz
i urina0 dar de"ecarea #n co&tumul de lu$t nu e&te recomandat%
!ac $rimeti un glonte #n $#ntece A&au oriunde #n alt $arteB0
co&tumul de4ine rigid #n zona im$actului iar energia cinetic a
glontelui e&te tran&"erat $e #ntreaga &u$ra"a' a co&tumului% ,&te al
naibii de durero&0 dar e de $re"erat dec#t & lai un glonte &au o &chi5
&('i treac $rin ma'e% !in $cate0 rezi&ten'a co&tumului nu e&te
in"init0 aadar0 e4itarea gloan'elor inamice rm#ne #n continuare
$rioritatea numrul unu% Urmeaz centura0 $e care &tau ag'ate c#te4a
articole con&iderate im$ortante $entru un &oldat: cu'itul de lu$t0 o
unealt multi"unc'ional a&emntoare cu ruda bogat a unui briceag
el4e'ian% Tot la centur &e g&ete ataat i un cort $liabil0
im$re&ionant $rin dimen&iunile &ale redu&e atunci c#nd e&te &tr#n&0 un
bidon0 hran $entru o &$tm#n $recum i trei blocuri de muni'ie7
Aco$er('i "a'a cu o crem &aturat cu nanorobo'i i care
interac'ioneaz cu co&tumul% .omut $e modul camu"la5% 2ncearc
a$oi & te 4ezi #n oglind7
2n al treilea r#nd0 de&chide un canal de comunicare cu re&tul gru$ei
tale i la&(l aa $#n c#nd te #ntorci $e na4% Sau $#n c#nd mori% M(
am crezut i&te' ne4oie mare atunci c#nd am de&co$erit ace&t $rocedeu
$e terenul de in&truc'ie% S(a do4edit c era una dintre $rimele reguli
$e care &olda'ii trebuiau & o a$lice #ntr(o btlie% In4enta&em gaura
la macaroan% Crain3al #n&eamn comenzi clare0 &emnale lim$ezi0
"r echi4oc i "r & "ii ne4oit & 4orbeti% !ac &e #nt#m$l & auzi
#n mi5locul lu$tei un &oldat J.A0 ace&ta ori e&te $ro&t0 ori a "o&t
#m$ucat%
Singurul cu&ur al comunicrii $rin Crain3al e&te acela c0 dac nu
eti atent0 $o'i tran&mite i emo'ii% @ucrul ace&ta $oate "i de&tul de
ne$lcut% Te trezeti c tocmai te $ii $e tine ca & de&co$eri mai
t#rziu c nu tu ai "cut(o0 ci colegul tu de alturi% , bine de e4itat%
.onecteaz(te doar cu gru$a ta0 $entru c dac #ncerci & de&chizi
canalul $entru tot $lutonul0 dintr(odat0 aizeci de oameni &e lu$t0
1>I
ble&team i mor #n ca$ul tu% Nu ai ne4oie de hrmlaia a&ta%
Di0 #n cele din urm0 uit de tot0 mai $u'in de e9ecutarea ordinelor0
ucide orice nu e&te uman i rm#i #n 4ia'% J.A &e &trduiete & "ac
toate ace&te lucruri c#t mai uoare $entru toat lumea% 3entru $rimii
doi ani de &er4iciu0 "iecare &oldat e&te in"anteri&t% Nu conteaz c ai
"o&t "emeie de &er4iciu &au chirurg0 &enator &au 4agabond #n cealalt
4ia'% !oar dac nu cra$i #n $rimii doi ani de &er4iciu $o'i a4ea an&a
de a te &$ecializa &au $o'i o$ta $entru un bilet de coloni&t0 #n loc &
rtceti #ntre o btlie &au alta% !ar $entru $rimii doi ani0 tot ce ai de
"cut e&te & te duci acolo unde 'i &e &$une0 & &tai #n &$atele armei
tale0 & ucizi i & nu te lai uci&% ,&te c#t &e $oate de &im$lu% !ar
&im$lu nu e&te totuna cu uor%
,rau nece&are dou &al4e ca & dobori un .on&u% Nici un ra$ort
in"ormati4 nu $omeni&e ce4a de&$re &cuturi indi4iduale la acetia% 2n
orice caz0 a4eau ce4a care le $ermitea & #nca&eze "r $robleme
$rimul glonte% , dre$t0 $icau #n cur &au #n ceea ce le 'inea loc de cur0
dar #n c#te4a &ecunde erau #na$oi #n $icioare% Aadar0 dou &al4e%
3rima ca &(i dobori i a doua c & rm#n la $m#nt% !ou "ocuri la
r#nd0 #ntr(o 'int mictoare0 nu era un lucru tocmai le&ne de "cut%
Mai ale& c#nd 'intele &e a"lau i la c#te4a &ute de metri di&tan'0 $e un
c#m$ de lu$t de&tul de aglomerat% Imediat ce am #n'ele& cum &t
treaba0 l(am $u& $e ?oaz & creeze o rutin de tragere &$ecial% @a
o &ingur a$&are $e trgaci carabina arunca dou gloan'e0 unul du$
altul% 3rimul de ti$ $er"orant0 al doilea de ti$ e9$lozi4% Toate ace&te
in"orma'ii au "o&t li4rate carabinei chiar #n tim$ ce trgeam% Di0 dintr(
odat0 arma mea a #nce$ut & arunce un cocteil uciga $entru .on&u%
2n cli$a aceea0 mi(am iubit carabina%
Am tran&mi& datele legate de rutina de tragere ctre )i4ero& i
Sat&on% @a r#ndu(i0 )i4ero& a tran&mi& in"orma'ia ctre #ntreg
$lutonul0 #n mai $u'in de un minut0 $e #ntreg c#m$ul de lu$t0 &e
$uteau auzi &eriile &curte0 de dou "ocuri0 urmate de bu"netul #n"undat
al &olda'ilor .on&u0 care & $rbueau la $m#nt0 cu organele interne
"cute $ila"% Tot &$ectacolul &emna cu o $lit uria $e care &e
coceau "loricele de $orumb% Am tra& cu coada ochiului la )i4ero&%
intea i trgea cu &#nge rece% Sat&on trgea i r#n5ea ca un $uti care
1>;
tocmai c#tiga&e un ur&ule' de $lu la b#lci%
.ei; !m fost localizai; ulcat; ne(a tran&mi& )i4ero&%
6 .eG a #ntrebat Sat&on ridic#ndu(i ca$ul%
@(am tra& 5o& tocmai #n cli$a #n care o rachet a lo4it bolo4anul #n
&$atele cruia ne ad$o&team% Am "o&t aco$eri'i cu o grmad de $ra"
i de $ietri% Mi(am ridicat $ri4irea e9act la tim$ ca & 4d o bucat
de &t#nc de mrimea unei bile de boQling a$ro$iindu(&e cu 4itez de
ca$ul meu% In&tincti40 am $arat lo4itura cu bra'ul &t#ng%
2n momentul im$actului0 co&tumul a de4enit rigid $e toat
lungimea bra'ului iar bucata de &t#nc a ricoat #n lateral% Cra'ul m
durea0 dar era #ntreg% 3e 3m#nt mi(ar "i "o&t "cut 'ndri%
6 .catO A&ta a "o&t tare a$roa$e0 a e9clamat Sat&on%
6 TaciO i(am &$u&0 du$ care am tran&mi& ctre )i4ero&: e facem
acum3
Stai nemicat, mi(a tran&mi& ea i a &co& de la centur unealta
multi"unc'ional% A trecut(o $e modul oglind ca & &e $oat uita #n
&iguran' $e&te marginea &t#ncii #ndrtul creia &e ad$o&ti&e%
@ase, ba nu, apte1 se ndreapt ncoace.
A$oi un tro&net #n a$ro$iere%
Snt cinci acum, a recti"icat ea i i(a &tr#n& oglinda% *regti
grenadele i fii gata s le lansai la comanda mea.
Am dat din ca$0 Sat&on i(a artat din'ii #ntr(un r#n5et% )i4ero& a
zbierat !cum; Di cu to'ii am aruncat grenadele $e&te bolo4anii i
re&turile de &t#nc dintre noi i .on&u% .#te trei de "iecare% Nou
e9$lozii% Am re&$irat ad#nc0 o &curt rugciune i mi(am ridicat
ca$ul% Un .on&u era ru$t #n buc'i% Altul &e t#ra #na$oi0 4izibil ame'it0
iar al'i doi &e micau $rintre $ietroaie cut#nd ad$o&t% )i4ero& l(a dat
gata $e cel care &e de$rta de noi0 Sat&on i cu mine i(am terminat
$e ceilal'i doi%
6 Cine a'i 4enit la $etrecere0 cca'i cu mo'O a chiuit el &rind $e&te
&t#nc%
,9act #n "a'a celui de al cincilea .on&u0 care &ttu&e linitit0 la
ad$o&t0 #n 4reme ce noi #i e9terminam camarazii% !ihania a ridicat o
'ea40 a $ro$tit(o #n na&ul lui Sat&on i a tra&% .hi$ul lui &(a $re"cut
#ntr(o artezian de SmartClood% Re&turi din craniul lui Sat&on au
1>K
'#nit &$re .on&u%
Sat&on nici mcar nu a tiut ce l(a lo4it% Ultimul lucru tran&mi&
de el $rin canalul Crain3al a "o&t un ame&tec de emo'ii care &e $ot
de&crie cel mai bine ca un $uzzle r4it7 Sur$riza cui4a care tie c
4ede ce4a ce nu &e ate$ta0 dar "r & aib habar ce 4ede% A$oi
nimic%
.on&u c#nta #n cli$a c#nd a tra& &$re Sat&on% 2mi l&a&em de&chi&
tran&latorul% Aa c am 4zut moartea ace&tuia cu &ubtitrare%
FR&cum$ratH &cria #n 5o&ul c#m$ului meu 4izual% FR&cum$rat0
R&cum$rat0 R&cum$rat0 R&cum$rat7H0 c#nta ace&ta #n 4reme
ce "ragmente din ca$ul lui Sat&on i &e $relingeau #n 5o&0 $e torace%
Am urlat i am tra&% .on&u &(a dat #ndrt0 a$oi cor$ul i(a
e9$lodat% Am continuat & trag i & urlu%
6 3err+0 m(a o$rit )i4ero&% )in al'ii% , tim$ul &(o tergem%
-aide7
6 Di Sat&onG
6 @a&(l% ,l e&te mort0 iar tu nu% Di nu e nimeni de&emnat &
bocea&c aici% 8 & ne #ntoarcem du$ el mai t#rziu% S mergem% Di &
rm#nem #n 4ia'%
Am #n4in&% .ombina'ia de dou gloan'e a &ub'iat &emni"icati4
r#ndurile tru$elor .on&u0 $#n & le dea $rin minte & recurg la alt
tactic #n locul a&altului "rontal% !u$ alte c#te4a ore de lu$t i(au
di&tru& &cutul de"en&i40 iar ultimii dintre ei &(au &inuci& ritual cu
cu'itele de ceremonie% Jelul lor de a recunoate #n"r#ngerea% Nu ne
rm&e&e altce4a de "cut dec#t & ne culegem mor'ii i rni'ii%
2n ziua aceea0 $lutonul iei&e de&tul de bine% !oi mor'i0 cu
Sat&on cu tot0 i doar $atru rni'i0 dintre care unul gra40 care a4ea &(
i $etreac urmtoarea lun ate$t#nd &(i crea&c la loc inte&tinul
gro&% .eilal'i trei urmau & "ie gata de lu$t #n doar c#te4a zile% A4#nd
#n 4edere cu cine ne con"runta&em0 lucrurile ar "i $utut &ta mult mai
ru% S$re e9em$lu0 un ho4ercra"t blindat din armata .on&u a intrat #n
$lin #n $lutonul E0 din com$ania .0 du$ care &(a autodetonat%
Dai&$rezece oameni au murit0 inclu&i4 comandantul de $luton i doi
comandan'i de gru$% 3lu& o mul'ime de rni'i% !ac locotenentul
1>L
acela nu ar "i murit $e loc0 cu &iguran' c i(ar "i dorit a&ta0 du$ acel
mcel%
!u$ ce am $rimit de la locotenentul *e+e& ordinul de #ncetare a
"ocului0 m(am #ntor& $e c#m$ du$ Sat&on% .#'i4a hoitari cu o$t
$icioare0 din "auna local0 de5a erau grmad $e el% Am #m$ucat
unul dintre ei0 iar ceilal'i &(au #m$rtiat% 2l lucra&er bine de tot #ntr(
un r&tim$ de&tul de &curt% Am rma& &ur$rin& c#t de uor $oate & "ie
un om du$ ce rm#ne "r ca$ i "r mare $arte din 'e&uturile moi%
I(am luat rmi'ele #n &$inare i am $ornit &$re morga im$ro4izat la
4reo doi /ilometri di&tan'% A trebuit & m o$re&c i & dau la boboci
o &ingur dat% 3e drum0 m(am #nt#lnit cu Alan%
6 Te a5utG
6 Nu(i ne4oie0 nu e $rea greu%
6 .ine e&teG
6 Sat&on%
6 A0 la, &(a &tr#mbat Alan% 8 "i e9i&t#nd0 unde4a0 cine4a care &(i
&imt li$&a%
6 )ezi & nu te a$uce $l#n&ul0 i(am r&$un&% Tu cum te(ai
de&curcat a&tziG
6 Cinior% Mai tot tim$ul mi(am 'inut ca$ul 5o&0 dar am i tra&0
c#nd i c#nd0 c#te4a &al4e0 a$ro9imati4 #n direc'ia inamicului% ,
$o&ibil & "i i nimerit ce4a0 nu(& &igur%
6 Ai a&cultat c#ntecul mor'ii dinainte de btlieG
6 Sigur c da0 mi(a r&$un& Alan% Suna de $arc &e regulau dou
trenuri de mar"% Nu era un c#ntec $e care & $o'i &(l ignori%
6 Adic ai urmrit traducereaG Ai "o&t atent la ce &$uneauG
6 Mda7 Nu cred c(mi $lace $lanul de con4ertire la religia lor0
a4#nd #n 4edere c a&ta #n&eamn & ne omoare $e to'i%
6 J.A crede c &ta e&te doar un ritual% .a o rugciune $e care o
recit tot tim$ul%
6 !ar tu ce crezi c e&teG m(a #ntrebat Alan%
Am dat din ca$ &$re Sat&on%
6 .on&u care l(a uci& urla c#t $utea de tare: FR&cum$rat0
r&cum$ratH% S#nt &igur c la "el mi(ar "i c#ntat i mie% Am im$re&ia
c J.A &ube&timeaz ce &e #nt#m$l cu ade4rat aici% Moti4ul $entru
1>=
care .on&u nu &e mai #ntorc #ntr(un loc #n care au $ierdut o btlie7
nu e $entru c ei &e g#nde&c c au $ierdut% Nu cred c trebuie &
5udecm #n termenii tia% Am #n4in&0 am $ierdut% 3entru ei0 $laneta
e&te acum con&acrat $rin &#nge% ,i cred0 de "a$t0 c au luat(o de5a #n
$o&e&ie%
6 Di de ce nu #i ocu$ $lanetele c#tigate a&t"elG
6 3oate c nu le(a &o&it 4remea% 3oate c atea$t o btlie "inal0
un "el de Armageddon% 2n "ine0 ce 4reau & &$un e&te "a$tul c nu
cred c J.A are habar c $laneta acea&ta e&te con&iderat de .on&u
ca "iind acum a lor% Di am con4ingerea c mai de4reme &au mai
t#rziu0 J.A o & aib o mare &ur$riz%
6 ?ata0 m(ai con4in&% Jiecare &oldat $e care l(am auzit trebuie &
aib o i&torie ciudat% .e crezi c e&te de "cutG
6 @a naiba0 Alan% N(am nici cea mai 4ag idee% Tot ce #mi dore&c
e&te & "iu de5a mort atunci c#nd &e 4a #nt#m$la%
6 Schimb#nd &ubiectul cu ce4a mai $u'in de$rimant7 Ai a4ut o
idee e9celent cu &eria de dou "ocuri% Unii dintre noi &e &im'eau cam
"ru&tra'i c#nd #i 4edeau $e .on&u ridic#ndu(&e du$ ce #nca&au $rimul
glonte% Toat lumea o & 4rea &('i "ac cin&te #n urmtoarele dou
&$tm#ni%
6 Dtii c nu $ltim nimic $entru buturi% !oar &#ntem #ntr(o
e9cur&ie #n in"ern cu all inclusi$e.
6 Aa(i7 dar dac am "i $ltit0 aa &(ar "i #nt#m$lat i ai "i
acce$tat%
6 8ricum0 nu(i mare &co"al%
@(am 4zut $e Alan c ia $ozi'ia de dre$'i% M(am #ntor& i am
zrit(o $e )i4ero& #ndre$t#ndu(&e &$re mine0 #m$reun cu
locotenentul *e+e& i cu #nc un o"i'er $e care nu(l cunoteam% M(am
o$rit i i(am ate$tat%
6 3err+O
6 !omnule locotenent7 #mi cer &cuze c nu 4 $ot &aluta0
domnule% !uc un cada4ru la morg%
6 Acolo &e duc cu to'ii7 .ine e&teG
6 Sat&on0 domnule%
6 A0 la, a ro&tit *e+e&% Nu i(a luat mult0 nu(i aaG
1E<
6 ,ra "oarte emoti40 domnule%
6 .red c era7 2n "ine0 3err+0 d#n&ul e&te locotenent colonelul
R+bic/i0 comandantul regimentului >>%
6 !omnule0 #mi $are ru c nu 4 $ot &aluta%
6 Dtiu0 cari un cada4ru% Jiule0 4reau doar & te "elicit $entru
&olu'ia g&it a&tzi% Ai economi&it o mul'ime de 4ie'i i de tim$%
Aceti .on&u ne dau mereu de "urc% Scuturile indi4iduale au "o&t o
&ur$riz tare ne$lcut i care ne(a creat o mul'ime de necazuri% Am
& te recomand $entru o decora'ie0 &oldat% .e $rere aiG
6 Mul'ume&c0 domnule% !ar &#nt &igur c i altcine4a i(ar "i dat #n
cele din urm &eama cum trebuie $rocedat%
6 .u &iguran'% !ar tu ai "o&t $rimul% Di a&ta conteaz cel mai
mult%
6 !a0 domnule%
6 !u$ ce ne #ntoarcem $e ?odesto, trag nde5de c ai &(l lai $e
un btr#n in"anteri&t &('i "ac cin&te cu un $ahar%
6 M(a &im'i onorat0 domnule%
@(am zrit $e Alan &ur#z#nd cu &ub#n'ele& #n &$atele o"i'erului%
6 2n ordine% Jelicitri #nc o dat7 Di0 #mi $are ru $entru
$rietenul tu0 a adugat R+bic/i art#nd &$re Sat&on%
6 Mul'ume&c0 domnule%
Alan a &alutat i $entru mine0 R+bic/i &(a r&ucit $e clc#ie i &(a
#nde$rtat urmat #ndea$roa$e de *e+e&% )i4ero& &(a a$ro$iat de noi%
6 3ari amuzat%
6 Tocmai m g#ndeam c au trecut mai bine de cincizeci de ani de
c#nd nu mi(a mai &$u& cine4a "iule7
)i4ero& mi(a z#mbit du$ care m(a #ntrebat:
6 Dtii unde &(l duciG
6 Morga e&te dincolo de crea&ta aia% )reau &(l la& acolo i &
$rind $rimul tran&$ort ctre ?odesto, dac &e $oate0 "irete%
6 @a naiba0 3err+% ,ti eroul zilei% 3o'i & "aci ce 4rei%
S(a #ntor& i a dat & $lece%
6 )i4ero&0 am &trigat(o% Mereu e ca acumG
6 Mereu e ca acum ceG
6 A&tea7 Rzboiul0 btliile0 lu$tele%
1E1
6 .eG )i4ero& a $u"nit $e na&% 3e dracuM0 3err+% A&tzi a "o&t
"loare la ureche% 8 nimica toat0 $e l#ng ce 4a urma7
!u$ care a $lecat 4izibil amuzat%
Aa &(a du& $rima mea zi de lu$t% 2nce$u&e $erioada mea de
rzboi%
PE,E
!intre Ctr#nii Cinoi0 Maggie a "o&t $rima care a murit%
S(a #nt#m$lat #n atmo&"era &u$erioar a unei $lanete numit
.um$tarea i care ad$o&tea o colonie minier% Numele $lanetei
$rea o ironie0 a4#nd #n 4edere c0 la "el ca toate coloniile miniere0
acea&ta era $lin de c#rciumi i de bordeluri% 3laneta a4ea o &coar'
bogat #n minereuri metali"ere i tocmai din $ricina a&ta "u&e&e greu
de cucerit i la "el de greu de $&trat% J.A trebuia & 'in la &ol
e"ecti4e de trei ori mai mari dec#t #n mod obinuit% Di tot tim$ul erau
cerute #ntriri% (a/ton, na4a $e care Maggie "u&e&e #mbarcat0
$rimi&e ca mi&iune & &$ri5ine tru$ele J.A de $e .um$tarea%
Tocmai atunci0 8hu debarca&er $e $lanet un cor$ e9$edi'ionar
com$u& din drone de lu$t%
3lutonul lui Maggie "u&e&e de&emnat & $artici$e la un atac
de&tinat a recuceri o min de aluminiu0 cam la o &ut de /ilometri
de$rtare de Mur$h+0 $rinci$ala aezare a coloniei% Nici mcar nu au
reuit & a5ung la &ol% Tran&$ortorul lor a "o&t interce$tat i lo4it de o
tor$il 8hu% .arca&a tran&$ortorului &(a "i&urat #n c#te4a locuri iar o
$arte din $lutonul lui Maggie0 $rintre care i ea0 a "o&t &cui$at #n a"ara
na4ei% Ma5oritatea celor arunca'i #n &$a'iu a murit imediat0 "ie din
cauza ocului "ie din $ricina &chi5elor%
Maggie a &u$ra4ie'uit% A "o&t t#r#t #n &$a'iu i a "o&t contient tot
tim$ul% .o&tumul ei a izolat(o $er"ect0 inclu&i4 "a'a0 care i(a "o&t
aco$erit automat de o e9ten&ie a co&tumului0 $rote5#nd(o a&t"el de o
decom$re&ie &e4er% Imediat0 Maggie i(a contactat comandantul de
$luton i $e cel de gru$% .e mai rm&e&e din comandantul de gru$
"#l"#ia #ntre corzile $arautei0 #ncurcate $rintre re&turile metalice ale
carca&ei tran&$ortorului% Iar comandantul de $luton chiar nu a4ea
1E
cum &(i "ie de "olo&% Di nu era 4ina lui% Tran&$ortorul nu era echi$at
$entru mi&iuni de &al4are% 2n $lu&0 era a4ariat de&tul de gra4 i &e a"la
&ub tirul inamic% Tot ce $utea & "ac era & #ncerce & &e #ntoarc
#m$reun cu &u$ra4ie'uitorii $e cea mai a$ro$iat na4 J.A%
Maggie a #ncercat &(i contacteze na4a $ro$rie% @a "el de inutil%
(a/ton tocmai era #ntr(un &chimb de "ocuri cu c#te4a na4e 8hu i nu
$utea lan&a o$era'iuni de &al4are% Nici o alt na4 nu &e $utea ocu$a
de ea% .hiar i #n condi'ii normale ar "i "o&t o 'int $rea mic i greu
de a5un&% ,ra de&tul de 5o&0 #n $u'ul gra4ita'ional al .um$trii% Di
$rea a$roa$e de marginea atmo&"erei% 2n condi'ii de lu$t0 &e $utea
con&idera de5a moart%
Aa c Maggie0 ai crei $lm#ni de5a urlau du$ o9igen0 i(a
ridicat carabina0 a a'intit(o a&u$ra unei na4e 8hu0 a "cut c#te4a
calcule du$ care a #nce$ut & lan&eze rachet du$ rachet% Reculul
"iecrei &al4e o arunca $e Maggie i mai a$roa$e de marginea
atmo&"erei $lanetei% !atele btliei a4eau & arate0 mai t#rziu0 c
rachetele lan&ate de ea chiar au $ro4ocat c#te4a a4arii minore acelei
na4e inamice%
!u$ ce i(a termina muni'ia &(a r&ucit cu "a'a &$re $laneta care
urma & o ucid i0 ca un bun $ro"e&or de religie oriental0 aa cum
"u&e&e0 a com$u& un 5i&ei0 un $oem al mor'ii &ub "orm de hai/u%
Nu 'elii, prieteni.
Snt stea cztoare
Spre alt $ia.
@(a trimi& #m$reun cu ultimele ei cli$e% A$oi a murit0 un "ulger
iute $e cerul #ntunecat al .um$trii%
2mi "u&e&e $rieten% 2mi "u&e&e chiar iubit% Ju&e&e mai cura5oa&
dec#t a "i $utut "i eu #n cli$a mor'ii% Di0 da0 la naiba0 "u&e&e o a"uri&it
de &tea cztoare%
6 3roblema cu Jor'ele .oloniale de A$rare nu e&te
combati4itatea lor% !eloc% Au tru$e e9celente% 3roblema e&te c
tru$ele J.A &#nt "oarte uor de "olo&it%
1E>
Aa grit(a Thaddeu& Cender0 de dou ori &enator democrat al
&tatului Ma&&achu&ett&0 "o&t amba&ador SUA #n Jran'a0 Ja$onia i la
8NU0 &ecretar de &tat $e tim$ul cata&tro"alei admini&tra'ii .roQe0
autor0 lector0 i0 #n cele din urm0 &oldat #n $lutonul !% A4#nd #n
4edere c doar calitatea de &oldat a4ea o oarecare &emni"ica'ie $entru
noi7 am deci& cu to'ii c Soldatul Senator Amba&ador Secretar de
Stat Cender era un mare rahat%
Remarcabil c#t de re$ede un $i"an a5unge & de4in 4eteran% .#nd
am a5un& $rima dat $e ?odesto, Alan i cu mine ne(am luat #n
$rimire cuetele0 am "o&t #nt#m$ina'i cu un bun 4enit neutru din
$artea locotenentului *e+e& Acare a ridicat o &$r#ncean atunci c#nd i(
am tran&mi& com$limentele &ergentului RuizB i am "o&t trata'i de
ctre ceilal'i cu o indi"eren' cldu'% .omandan'ii de gru$ ni &e
adre&au doar arunci c#nd era cazul0 iar colegii de gru$ ne &$uneau
numai ceea ce trebuia & tim% Alt"el eram 'inu'i $e dina"ar%
Nu era o che&tie $er&onal% .eilal'i nou(4eni'i0 Sat&on0 ?aiman i
Mc*ean0 cu to'ii au a4ut $arte de acelai tratament0 care a4ea la baz
dou lucruri &im$le%
3rimul era acela c nou(4eni'ii #i #nlocuiau $e cei 4echi0 care
F$leca&erH% Iar F$lecatH #n&emna FmortH% !in $unct de 4edere &trict
"ormal0 &olda'ii erau ca din'ii de la$te% .dea unul0 a$rea altul% !ar
la ni4el de $luton0 nou(4eni'ii #nlocuiau un $rieten% Un camarad0 $e
cine4a care a lu$tat i a #n4in& i a murit% Ideea c tu0 oricine ai "i
"o&t0 ai "i $utut #nlocui un camarad &au un $rieten $lecat era ne$lcut
$entru cei care #l cuno&cu&er%
Al doilea lucru era0 e4ident0 legat de "a$tul c $#n atunci nu ai
mai lu$tat nicieri% 3#n nu treci de botezul "ocului nu eti unul de al
lor% Nu ai cum & "ii% Nu e&te 4ina ta% Se $oate corecta imediat% !ar
$#n nu a5ungi $e c#m$ul de lu$t0 eti un oarecare% Un nimeni care
ocu$ locul unui om mai bun dec#t tine i care a "o&t acolo0 $rintre ei%
Am ob&er4at acea&t di"eren' imediat du$ btlia #m$otri4a
"or'elor .on&u% Au #nce$ut &(mi &$un $e nume% M chemau & &tau
la ma& cu ei% ,ram in4itat & 5oc biliard &au $ur i &im$lu m bgau
#n &eam% )i4ero&0 comandantul de gru$0 a #nce$ut &(mi cear
$rerea de&$re unele lucruri care trebuiau "cute% 2n loc &(mi ordone
1EE
& le "ac% @ocotenentul *e+e& mi(a &$u& o $o4e&te de&$re Ruiz0 ce4a
de&$re un ho4ercra"t i "iica unui coloni&t0 o che&tie $e care0 $ur i
&im$lu0 nu am crezut(o% 3e &curt0 eram unul de(al lor% Unul de(al
no&tru% Solu'ia aceea de tragere $recum i decora'ia m a5uta&er0
de&igur% !ar i Alan0 i ?aiman i Mc*ean au "o&t bine4eni'i #n gru$%
Nu "cu&er nimic altce4a dec#t & lu$te i & rm#n #n 4ia'% A&ta
"u&e&e de&tul%
2n decur& de trei luni0 am a4ut $arte de c#te4a &erii de $i"ani% Di i(
am 4zut cum au luat locul celor cu care abia ne #m$rieteni&em% Am
a4ut aceeai reac'ie% At#ta 4reme c#t nu ai botezul "ocului0 eti un
oarecare% 8cu$i doar un loc% Ma5oritatea celor nou 4eni'i a #n'ele&
cum &tau lucrurile i a &tr#n& din din'i0 $#n c#nd a a4ut $arte de ce4a
ac'iune%
Soldatului Senator Amba&ador Secretar de Stat Cender i &e ru$ea
de toate a&tea% !in $rima cli$0 a #ncercat & &e bage #n &eam 4izit#nd
$e "iecare membru al $lutonului0 cut#nd & lege o rela'ie c#t mai
ad#nc i $er&onal cu toat lumea% ,ra ener4ant%
6 3arc e #n cutare de 4oturi0 mi &(a $l#n& Alan%
,ra de #n'ele&% 8 4ia' #ntreag de alergtur du$ candidaturi i
4oturi i(ar "i l&at am$renta a&u$ra oricui% Di nimeni care ar "i trit
ca el nu ar "i tiut c#nd e&te cazul & & o$rea&c%
Soldatul Senator Amba&ador Secretar de Stat Cender era con4in&0
de a&emenea0 c lumea era ahtiat du$ $er&oana &a i du$ cu4intele
&ale% 3robabil de aceea nu tcea niciodat% Nici atunci c#nd nimeni nu
mai $rea c #l a&cult% Aa c0 atunci c#nd i(a dat cu $rerea de&$re
$roblemele J.A0 $e c#nd ne a"lam #n &ala de me&e0 mai mult ca &igur
c #i 4orbea &iei% .u toate ace&tea0 ultimele lui cu4inte au atra&
aten'ia lui )i4ero&%
6 AdicG )rei & re$e'i ultima "razG
6 Am &$u& c $roblema cu J.A nu e&te c nu are lu$ttori buni%
.i c #i "olo&ete $rea uor%
6 .hiar aa7 M "aci curioa&%
6 !ar e&te &im$lu7
Cender de5a lua&e atitudinea aceea $e care o 4zu&em #n
"otogra"ii0 $e 3m#nt% M#inile cu $almele #n &u&0 de $arc ar "i
1EI
ate$tat o re4ela'ie $e care & o #m$rtea&c tuturor%
6 Nu e&te nici o #ndoial c J.A di&$une de tru$e e9celente% !ar
nu &ta e&te cel mai im$ortant lucru% 3roblema e&te: ce "acem noi ca
& e4itm inter4en'ia J.AG S#nt oare momente c#nd &e recurge la
J.A #nainte ca di$loma'ia &(i "i e$uizat re&ur&eleG
6 .red c ai ratat ultimul meu di&cur&0 am inter4enit% Acela #n care
&$uneam c nu trim #ntr(o lume $er"ect0 iar com$eti'ia de $e $ia'a
imobiliar din Uni4er& a de4enit e9trem de agre&i4%
6 Am mai auzit a&ta0 mi(a r&$un& &enin% Numai c nu cred aa
ce4a7 .#te &tele &#nt #n gala9ieG 8 &ut de miliarde &au $e acoloG
.ele mai multe au &i&teme $lanetare% Aadar $ia'a imobiliar e&te
$ractic ne&"#rit% !ar nu de&$re a&ta e&te 4orba% 3roblema #n di&cu'ie
e&te moti$ul $entru care recurgem la "or' atunci c#nd 4enim #n
contact cu &$ecii e9tratere&tre% Iar ace&t moti4 e&te &im$lu: o "acem
$entru c $utem% Di $utem "oarte uor% A4em tru$e e9celent $regtite0
$uternice0 la #ndem#n% S$re deo&ebire de di$loma'ie0 e&te mai uor &
mane4rezi batalioane i di4izii% Sim$l aritmetic: "ie controlezi o
bucat de $m#nt0 "ie nu% !i$loma'ia $re&u$une un e"ort intelectual
mai mare0 nuan'ele &#nt mai bogate0 im$licit e&te mai di"icil de "cut
un demer& di$lomatic%
)i4ero& mi(a aruncat o $ri4ire &curt0 a$oi &(a #ntor& &$re Cender:
6 Di ai im$re&ia c tot ceea ce "acem e&te &im$luG
6 Nicidecum0 &(a a$rat Cender z#mbind% Am &$u& doar c e&te
&im$lu com$arati4 cu di$loma'ia% !ac #'i dau o arm i #'i &$un &
cucereti un &at0 &itua'ia e&te "oarte &im$l% 3ac0 $ac i gata% !ar dac
#'i &$un & mergi #n acel &at i & negociezi cu locuitorii o #n'elegere
$rin care acetia &('i $redea &atul7 e mult mai com$licat% A$ar tot
"elul de $robleme% .e "aci cu locuitorii &atului% .um #i de&$gubeti0
ce dre$turi mai au a&u$ra $m#ntului #ncon5urtor7 Di aa mai
de$arte%
6 A&ta $re&u$un#nd c locuitorii acelui &at nu de&chid "ocul a&u$ra
ta0 imediat ce a$ari cu un tratat di$lomatic #n m#ini #n raza lor
4izual%
Cender mi(a z#mbit i mi(a "cut &emn cu degetul%
6 ,9actO !e&$re a&ta e 4orba% Mereu #i tratm $e ceilal'i de $arc
1E;
to'i au aceleai #nclina'ii rzboinice ca i noi% !ar dac0 i &ubliniez0
dac ei au ua de&chi& $entru di$loma'ieG 8are &$eciile ra'ionale nu
ar trebui & treac $rin acea u dec#t & $ornea&c un mcelG S lum
dre$t e9em$lu $o$orul Shaid% S#ntem #n rzboi cu ei0 nu(i aaG
,ram% Shaidanii i $m#ntenii &e a"lau #n rzboi de mai bine de
un deceniu $entru &i&temul ,arnhardt0 care a4ea trei $lanete locuibile
de ambele &$ecii% A&t"el de &i&teme0 cu $lanete multi$le i locuibile0
erau e9trem de rare% Shaidanii erau relati4 &labi din $unct de 4edere
militar0 dar erau dota'i cu o tenacitate ieit din comun% 3o&e&iunile
lor $lanetare erau redu&e ca numr i ma5oritatea indu&triei lor &e a"la
$e $laneta de origine% Aadar0 at#ta 4reme c#t Shaidanii nu &e l&au
dui din &i&temul ,arnhardt0 &ingura &olu'ie era & le lo4im $laneta de
origine: di&trugerea $orturilor i a zonelor indu&triale le(ar "i &to$at0
$entru o bun bucat de 4reme0 a4#ntul #n &$a'iu% Regimentul >>
"cea $arte din "or'a de in4azie i i &e &tabili&e ca obiecti4 debarcarea
#n ca$itala $lanetei i & o "acem $ra"% Ni &e &$u&e&e & e4itm
uciderea ci4ililor0 #n m&ura #n care ace&t lucru era $o&ibil% 3e de alt
$arte0 ni &e ceru&e & tragem c#te4a lo4ituri #n $arlamentul lor dar i
#n alte c#te4a centre religioa&e% Nu c#tigam nici un a4anta5 tactic
"c#nd aa ce4a dar ac'iunea noa&tr ddea un me&a5 clar i $uternic:
$uteam & le dm la ca$ ori de c#te ori a4em che"%
6 .e(i cu eiG a #ntrebat )i4ero&%
6 Am cutat ce4a in"orma'ii% Au o cultur e9traordinar% Jorma
lor de art cea mai dez4oltat e&te corul0 au nite coruri uriae0 ce4a
#n &til gregorian0 &e adun c#te un ora #ntreg i c#nt% Se &$une c li
&e $ot auzi c#ntecele de la c#te4a zeci de /ilometri% Di c#nt ore #n ir%
6 DiG
6 Di7 Acea&ta e&te o cultur care ar trebui re&$ectat i cercetat%
Nu &(i &tr#ngem de g#t doar $entru c ne &tau #n drum% Au #ncercat
colonitii & cad la $ace cu ace&te "iin'eG Nu am g&it nici o
men'iune a 4reunei tentati4e de ace&t gen% ,u &#nt de $rere c ar
trebui #ncercat% Di mai cred c am $utea #ncerca chiar noi%
)i4ero& a $u"nit &curt%
6 Negocierea unui tratat de$ete com$eten'ele noa&tre0 Cender%
6 2n $rimul meu mandat de &enator0 am "o&t #n Irlanda de Nord0 la
1EK
o ma& de $rotocol% ,ram #ntr(o mi&iune comercial% !ar m(am #ntor&
de acolo cu un tratat de $ace #ntre catolici i $rote&tan'i% Nu a4eam
autoritatea & #nchei un a&t"el de tratat0 iar a&ta a &t#rnit contro4er&e
mari #n 'ar% !ar atunci c#nd ai ocazia de a "ace $ace0 trebuie &
$ro"i'i de acea ocazie%
6 2mi aminte&c0 i(am r&$un&% A&ta &(a #nt#m$lat chiar #nainte de
cele mai &#ngeroa&e maruri de $rote&t din ultimele dou &ecole% Nu
$rea a a4ut &ucce& tratatul acela%
6 Nu tratatul a "o&t de 4in0 &(a &cuzat Cender% Un catolic0 un $uti
drogat0 a az4#rlit o grenad #n mi5locul unor $rote&tan'i aduna'i $entru
un mar% !u$ care 4iolen'ele &(au r&$#ndit $e&te tot%
6 A"uri&i'ii tia de oameni reali i 4ii7 .um &e mai $un ei de(a
curmeziul idealurilor tale $aci"i&te0 am remarcat%
6 Am &$u& doar c di$loma'ia nu e&te uoar% !ar &#nt con4in& c
a4em mai mult de c#tigat colabor#nd cu acea&t &$ecie dec#t
e9termin#nd(o% ,&te un $unct de 4edere care ar trebui luat #n &eam%
6 Mul'ume&c $entru $relegere0 Cender0 &$u&e )i4ero&% !ac ai
terminat0 am de "cut dou remarci% Mai #nt#i0 $#n c#nd nu 4ei lu$ta0
tot ceea ce tii &au ceea ce crezi c tii nu #n&eamn nimic dincolo.
Nu #n&eamn nimic0 nici $entru mine i nici $entru nimeni altcine4a%
Aici nu e&te nici Irlanda de Nord0 nici Sa&hington !%.% !colo nu
e&te 3m#ntul% Atunci c#nd te(ai #nrolat0 ai "cut(o #n calitate de &oldat
i ar "i bine & nu ui'i a&ta% 2n al doilea r#nd0 indi"erent ce g#ndeti0
soldat, nu r&$unzi $entru &oarta Uni4er&ului &au a omenirii%
Re&$on&abilitatea ta e&te &ubordonat mie0 colegilor ti de gru$0
$lutonului i J.A% !ac 'i &e d un ordin0 #l e9ecu'i% !ac treci
dincolo de ordinele care 'i(au "o&t date0 ai &(mi dai &ocoteal% , clarG
Cender &(a uitat la )i4ero& cu o $ri4ire rece i rela9at%
6 Joarte mult ru &(a "cut &ub aco$eriul cu4intelor Fam urmat
doar ordineleH% S$er & nu a5ungem i noi & ne a$rm cu aceeai
&cuz%
)i4ero& i(a #ngu&tat $ri4irea i &(a ridicat de la ma&0 lu#ndu(i
ta4a%
6 Am terminat de m#ncat0 a &$u& ea i a $lecat%
Cender i(a arcuit &$r#ncenele a uimire%
1EL
6 Nu am a4ut inten'ia &(o 5igne&c%
6 Cender0 numele ei nu('i &$une nimicG l(am #ntrebat%
6 Nu(mi e&te cuno&cut0 a r&$un& du$ c#te4a cli$e%
6 2ncearc &('i aduci aminte7 !emult0 $e c#nd a4eam cinci &au
a&e ani7
Un becule' i(a $#l$#it &ub "runte%
6 3e 4remea aceea7 a "o&t un $reedinte $eru4ian cu numele
&ta% 3arc a "o&t a&a&inat%
6 .orect0 3edro )i4ero&% Di nu numai el a "o&t a&a&inat% A$roa$e
#ntreaga "amilie% So'ia0 "ratele &u0 "ratele &o'iei0 i mul'i al'ii #nrudi'i
cu el% !oar "iica lui 3edro a &u$ra4ie'uit ma&acrului% !daca ei a
#ncercat & o &coat $e e&t din $alatul $reziden'ial0 a&cun& #ntr(un
co de ru"e murdare0 #n 4reme ce &olda'ii #i cutau $e membrii
"amiliei7 ca "a$t di4er&0 ddaca a "o&t 4iolat de &olda'i #nainte de a
i &e tia beregata%
.hi$ul lui Cender a c$tat o tent cenuie%
6 Nu $oate "i "eti'a aceea7
6 Ca da% )i4ero& e&te "iica $reedintelui 3edro )i4ero&% !u$ ce
$uciul a "o&t #nbuit0 iar militarii re&$on&abili au "o&t adui #n "a'a
5u&ti'iei0 tii cum &(au a$ratG Au &$u& c au urmat doar ordinele% Aa
c0 indi"erent dac $unctul tu de 4edere e&te corect &au nu0 ai
#ncercat & e9$lici teorema rului uni4er&al &ingurei $er&oane din
lume care nu are ne4oie de o a&emenea e9$lica'ie% ,a a trit acel ru0
tie totul de&$re ru% 2i mcelreau "amilia #n 4reme ce ea &ttea
a&cun& #ntr(un co cu ru"e murdare0 unde4a #n &ub&olul $alatului0
&#nger#nd i ab'in#ndu(&e & nu $l#ng% 2n'elegiG
6 !umnezeule0 #mi $are ru0 "irete% N(ar "i trebuit & &$un ce am
&$u&% !ar nu am tiut nimic%
6 Sigur c nu ai tiut nimic0 Cender% Tocmai a&ta a #ncercat
)i4ero& &('i e9$lice% Aici nu tii% Nu tii nimic%
6 Ji'i aten'i cu to'ii0 ne(a &$u& )i4ero& #n 4reme ce ne $regteam
& "im debarca'i $e &u$ra"a'a $lanetei% Sarcina noa&tr e&te &im$l%
Muc i "ugi% 8 & "im de&anta'i l#ng centrul lor gu4ernamental%
@o4i'i cldirile i in"ra&tructura0 dar e4ita'i & de&chide'i "ocul a&u$ra
1E=
locuitorilor% R&$unde'i cu "oc doar dac &#nte'i ataca'i% @e(am tra&
de5a un ut #n ou0 acuma doar #i nec5im un $ic0 & ne 'in minte% Ji'i
ra$izi0 "ace'i $agube c#t mai mari0 du$ care retragerea% S(a #n'ele&G
Mi&iunea0 $#n #n acel moment0 "u&e&e "loare la ureche% Shaidanii
&e do4edi&er com$let ne$regti'i & #n"runte c#te4a zeci de na4e de
lu$t ale J.A0 a$rute bru&c #n $rea5ma $lanetei lor% J.A a4u&e&e
gri50 cu c#te4a zile #nainte0 & declaneze o &erie de o$era'iuni de
di4er&iune #n &i&temul ,arnhardt0 a&t"el #nc#t & momea&c gro&ul
"lotei Shaidane% Nu mai rm&e&e a$roa$e nimeni care & a$ere
$laneta lor de batin% Jira4a rezi&ten' $e care am #nt#lnit(o a "o&t
ra$id anihilat%
!i&trugtoarele noa&tre "cu&er un raid a&u$ra $rinci$alului
&$a'io$ort al $lanetei0 $re"c#nd #n moloz ram$ele de lan&are0 lo4ind
in"ra&tructura #n $unctele cheie a&t"el #nc#t tru$ele lor & nu mai $oat
reac'iona dec#t &imbolic% Nu "u&e&e detectat nici o lan&are a 4reunei
drone care & cear a5utor "lotei Shaidane care &e a"la cu treab $rin
&i&temul ,arnhardt% .ei de la &ol i(au dat &eama $rea t#rziu de cur&a
#n care $ica&er% Ideea era c0 atunci c#nd "lota lor &(ar "i #ntor&0 nu ar
mai "i a4ut nici o $o&ibilitate & coboare la &u$ra"a'a $lanetei $entru
alimentare &au $entru re$ara'ii% Toate in&tala'iile lor $ortuare "u&e&er
di&tru&e% Iar "or'ele noa&tre ar "i "o&t de mult $lecate0 atunci c#nd "lota
lor &(ar "i #ntor& aca&%
Jr amenin'ri ma5ore #n &$a'iul din 5urul $lanetei0 J.A a luat la
'int0 metodic i temeinic0 centrele indu&triale0 bazele militare0
minele0 ra"inriile0 uzinele de a$0 bara5ele0 heliocentralele0 $orturile
i ram$ele de lan&are0 auto&trzile i orice alt obiecti4 4ital0 a&t"el
#nc#t Shaidanii & "ie mult 4reme ocu$a'i cu recon&truc'ia0 #nainte
&(i re"ac in&tala'iile de&tinate lan&rilor #n &$a'iu% !u$ a&e ore de
bombardament necru'tor i $reci&0 #ntreaga $lanet "u&e&e #ntoar&0
din $unct de 4edere tehnologic0 la zilele motoarelor cu combu&tie
intern% Di acolo a4ea & rm#n o bun bucat de tim$%
J.A a e4itat & e9ecute un bombardament la #nt#m$lare a&u$ra
oraelor% Nu $o$ula'ia ci4il era obiecti4ul no&tru% Sigur0 Shaidanii
nu ar "i $utut o$ri un atac generalizat din $artea noa&tr% !ar J.A &e
g#ndea c0 oricum0 urmau & aib de&tule $robleme cu e$idemiile0 cu
1I<
li$&a de alimente i de a$0 cu re4oltele generate de li$&a de autoritate
i de &tructur &ocial% 3rin urmare uciderea deliberat a ci4ililor $rin
bombardamente ma&i4e era con&iderat inuman i Aceea ce conta #n
$rimul r#nd $entru J.AB re$rezenta o "olo&ire ine"icient a
re&ur&elor% Atacul la &ol a&u$ra ca$italei re$rezenta o e9ce$'ie i a4ea
mai degrab rolul de a admini&tra o lo4itur $&ihologic%
Shaidanii din ca$ital nu $reau & a$recieze g#ndirea J.A%
Tran&$ortoarele noa&tre au "o&t #nt#m$inate cu "oc imediat ce am
debarcat% Se auzea ca o grindin &au ca i cum cine4a $r5ea ou $e
blinda5%
6 !oi c#te doi0 ne(a #m$r'it )i4ero&% Nimeni nu umbl &ingur0 de
ca$ul lui% .on&ulta'i(4 hr'ile i a4e'i gri5 & nu $ica'i #n 4reo
ca$can% 3err+0 tu mergi cu Cender% Ai gri50 te rog0 & nu &emneze
4reun tratat de $ace cu ei% .a bonu&0 4oi doi o & iei'i $rimii% .a$ul
&u& i aten'ie la lunetiti%
M(am a$ro$iat de el%
6 Cender0 $une MJ(ul $e rachete i 4ino du$ mine% Acti4eaz
camera% .omunicm doar $rin Crain3al%
Ram$a tran&$ortorului &(a l&at #n 5o& i am '#nit #nainte% .hiar #n
"a'a mea0 cam la $atruzeci de metri0 o &cul$tur ab&tract greu de
de&cri&% Am tra& a&u$ra ei i am "ugit% Niciodat nu mi(a $lcut arta
ab&tract%
2mi lua&em ca $unct de re$er o cldire #nalt0 la nord(4e&t "a' de
locul #n care debarca&em% 2n &$atele unor "ere&tre mari0 de &ticl0 care
delimitau holul de la $arter0 am $utut zri c#'i4a Shaidani care 'ineau
#n labele lor nite obiecte $relungi% Am lan&at dou rachete &$re ei%
Ace&tea urmau & e9$lodeze la im$actul cu &ticla% 3robabil c nu ar "i
omor#t $e nici unul dintre ei0 dar ne(ar "i dat tim$0 mie i lui Cender0
& ne "acem ne4zu'i% I(am tran&mi& lui Cender & arunce #n aer o
"erea&tr de la eta5ul doi i0 du$ ce i(a lan&at racheta0 am &rit
am#ndoi $rin &$rtura a&t"el creat% Ne(am trezit #ntr(o &al
com$artimentat #n mici birouri% Iat c i e9trateretrii obinuiau &
mearg la lucru% 8ricum0 nu era nici un Shaidan $e care &(l
#ntrebm de 4orb% Mi(am imaginat c i(au luat liber #n ziua aceea0
#n "ine0 cine i(ar "i $utut #n4ino4'iG
1I1
Am de&co$erit o ram$ care urca #n &$iral &$re eta5ele de &u&%
Nici un Shaidan din holul de la $arter nu ne lua&e urma% Cnuiam c
erau de&tul de ocu$a'i cu ceilal'i &olda'i J.A ca & ne mai bage $e
noi #n &eam% Ram$a ducea &$re aco$eri% @(am o$rit $e Cender
#nainte & dm buzna #n $ei&a5% Ne(am "uriat cu gri5 i am 4zut trei
lunetiti% Am dobor#t $e doi dintre ei0 iar Cender a 4enit de hac celui
de al treilea%
@i acum3 0 a tran&mi& el%
=ino dup mine 0 i(am r&$un&%
Shaidanul mediu arat ca o #ncruciare dintre un ur& negru i o
4e4eri' zburtoare uria% Di "oarte "urioa&% Shaidanii $e care #i
dobor#&em artau acum ca nite uri(4e4eri'e cu arme #n m#ni i
ca$etele terci% Ne(am t#r#t c#t de re$ede am $utut $#n la marginea
aco$eriului% I(am "cut &emn lui Cender & &e #ndre$te &$re unul
dintre lunetitii $e care #i dobor#&em%
:ag-te sub el 0 i(am tran&mi&%
e s fac3
I(am artat aco$eriurile celorlalte cldiri%
2unetiti peste tot. Ne camuflm pn cnd i dobor pe toi.
@i eu ce trebuie s fac3
Supra$eg&eaz intrarea i dac apare cine$a nu-l lsa s ne fac
ce le-am fcut noi lor.
Cender &(a &tr#mbat i &(a &trecurat &ub un Shaidan mort% Am
"cut acelai lucru i am regretat imediat% -abar nu a4eam cum
miroa&e un Shaidan 4iu dar cel &ub care m bga&em $u'ea ca
dracuM% Cender #i a'inti&e de5a arma &$re intrarea $e aco$eri% I(am
tran&mi& lui )i4ero& o imagine $anoramic0 a$oi am #nce$ut & "ac
ra4agii $rintre ceilal'i lunetiti Shaidani%
Am dobor#t a&e dintre ei0 de $e cldirile #n4ecinate0 #nainte ca &(
i dea &eama ce &e #nt#m$l de "a$t% 2n cele din urm0 am zrit un
Shaidan #ndre$t#ndu(i arma &$re mine% @(am $ocnit direct #n creieri
i i(am tran&mi& lui Cender & &e de&cotoro&ea&c de cada4ru i & o
tearg de acolo% Am &$lat $utina cu c#te4a &ecunde #nainte ca
rachetele lor & "ac $ra" aco$eriul%
@a cobor#re0 am dat na& #n na& cu nite Shaidani care urcau du$
1I
noi0 aa cum m i ate$ta&em% @a #ntrebarea cine a "o&t mai &ur$rin&
de #nt#lnire am r&$un& am#ndoi0 Cender i cu mine0 de&chiz#nd "ocul
$rimii0 du$ care ne(am a&cun& la cel mai a$ro$iat eta5% Am az4#rlit
c#te4a grenade0 #n 5o&0 $e ram$a de acce&0 ca & dau o tem de g#ndire
e4entualilor Shaidani care ar "i dorit & urce du$ noi%
6 .e dracuM "acem acumOG a urlat Cender #n urma mea0 #n 4reme
ce alergam de(a lungul eta5ului%
:rain*al, idiotule 0 i(am tran&mi& cotind bru&c $e un alt coridor%
!i s ne dai de gol.
M(am a$ro$iat de un $erete din &ticl% Ne a"lam la cel $u'in
treizeci de metri #nl'ime% 3rea mult ca & &rim0 chiar i $entru
tru$urile noa&tre minune%
=in dup noi 0 mi(a tran&mi& Cender%
!e unde4a0 din urma noa&tr0 &e auzeau nite zgomote $e care le
atribuiam unor Shaidani e9trem de "urioi%
!scunde-te 0 i(am r&$un& i am tra& #n $eretele de &ticl%
Nu &(a &$art0 doar &(a "i&urat% Am #n"cat ceea ce $rea a "i un
&caun Qhaidan i l(am az4#rlit #n $eretele care a cedat% A$oi m(am
a&cun& &ub un birou0 alturi de biroul &ub care &e $iti&e Cender%
2a naiba, acuma c&iar ne-au luat urma.
!teapt 0 i(am tran&mi& 6 Stai ascuns. Fii gata s desc&izi focul
la comanda mea. Foc automat.
3atru Shaidani i(au "cut a$ari'ia de du$ col' i au #nce$ut &
a4an&eze cu $recau'ie &$re &$rtura din $erete% 2i auzeam g#lg#ind
unul la altul% Am comutat $e modul traducere%
6 7 au ieit $rin gaura din zid0 &$unea unul dintre ei%
6 Im$o&ibil0 a r&$un& altul% , $rea &u&% Ar "i murit%
6 I(am 4zut "c#nd &alturi uriae0 a continuat $rimul dintre ei%
3oate c au &c$at%
6 .hiar i aceti VintraductibilW nu &#nt #n &tare & &ar 1>< deg
Vunitate de m&urW i & rm#n #n 4ia'0 a inter4enit al treilea dintre
ei0 a$ro$iindu(&e% Aceti VintraductibilW m#nctori de VintraductibilW
&#nt a&cuni $e unde4a $e aici%
6 @(ai 4zut $e Vintraductibil 6 $robabil un nume $ro$riuW $e
ram$G Aceti VintraductibilW l(au ru$t #n buc'i cu grenadele lor0 a
1I>
inter4enit al $atrulea dintre ei%
6 Am urcat $e ram$0 ca i tine% Cine#n'ele& c l(am 4zut% Acuma
linite0 "iecare & cerceteze zona% !ac &#nt aici0 o & $ltim
VintraductibilW cu aceeai moned%
.el de al $atrulea &(a a$ro$iat de al treilea Shaidan i a #ntin&
&$re el o lab uria0 ca #ntr(un ge&t de con&olare% Se aduna&er
grmad #n dre$tul gurii din zidul de &ticl0 ideal $entru ce a4eam de
g#nd%
!cum 0 i(am tran&mi& lui Cender%
Shaidanii &(au b#'#it ca nite marionete &ub tirul no&tru i au czut
$rin $eretele de &ticl0 #m$ini de im$ul&ul gloan'elor% Am ate$tat
c#te4a &ecunde0 du$ care ne(am n$u&tit #na$oi &$re ram$% Nimic
nu ne(a mai atra& aten'ia0 #n a"ar de re&turile lui Vintraductibil 6
$robabil un nume $ro$riuW care miro&ea mai n$ra&nic dec#t
com$atriotul &u de $e aco$eri% Trebuie & &$un c #ntreaga
e9$erien' de $e lumea Shaidanilor0 $#n #n acel moment0 "u&e&e
doar o $ermanent amenin'are ol"acti4% Am a5un& la eta5ul al doilea
i am ieit din cldire la "el cum am intrat% Adic am &rit $e
"erea&tr% @#ng tru$urile celor $atru Shaidani%
6 Nu e&te tocmai ceea ce m(am ate$tat & "ie0 mi(a &$u& Cender
holb#ndu(&e la cele $atru cada4re%
6 @a ce te ate$taiG
6 Nu tiu%
6 !ac nu tii0 cum $oate & "ie ce4a neate$tatG
I(am tran&mi& lui )i4ero& c am ieit din cldire%
=ino aici 0 mi(a ordonat ea i mi(a trimi& coordonatele% @i adu-l i
pe :ender. Nu o s $ $in s credei ce am gsit.
3e c#nd &$unea a&tea0 am auzit0 $rintre e9$loziile grenadelor i
$rintre $ocnetele carabinelor0 o $&almodiere0 un t#nguit gutural i
$ro"und0 rico#nd $e "a'adele cldirilor din 5ur%
6 !e&$re a&ta 'i(am $o4e&tit0 mi(a e9$licat Cender0 a$roa$e
bucuro&0 #n 4reme ce ne a$ro$iam de locul cu $ricina%
2ntr(o de$re&iune0 &e a"la un am"iteatru natural $lin cu &ute
Shaidani care c#ntau i &e legnau agit#nd #n aer mul'ime de b#te% 3e
culmi0 de 5ur(#m$re5ur0 c#te4a zeci de &olda'i J.A #n $ozi'ii de
1IE
tragere% !ac ar "i de&chi& "ocul ar "i declanat o baie de &#nge% Am
comutat din nou $e traducere0 dar nu &(a #nt#m$lat nimic% Jie c#ntecul
nu a4ea nici un #n'ele&0 "ie "olo&eau un dialect $e care ling4itii notri
#nc nu(l de&ci"ra&er%
Am zrit(o $e )i4ero& i m(am #ndre$tat &$re ea%
6 .e &e $etrece aiciG am zbierat cut#nd & aco$r 4acarmul%
6 Tu &(mi &$ui0 3err+% ,u &#nt doar un &$ectator%
Mi(a "cut &emn cu ca$ul% .e4a mai #ncolo0 locotenentul *e+e&
$urta o di&cu'ie a$rin& cu al'i o"i'eri%
6 2ncearc &(i dea &eama ce ar trebui & "ac mai de$arte%
6 !e ce nu a tra& nimeni #n eiG a #ntrebat Cender%
6 3entru c nici ei n(au tra&0 i(a r&$un& )i4ero&% 8rdinul e & nu
de&chidem "ocul a&u$ra ci4ililor dec#t dac e ab&olut ne4oie% Iar
tia $ar a "i ci4ili% Au b#te cu to'ii0 dar nu ne(au amenin'at #n 4reun
"el% @e agit #n &u& i #n 5o&0 #n 4reme ce c#nt% 3rin urmare nu a
trebuit & de&chidem "ocul a&u$ra lor% Ar trebui & "ii "ericit $entru
a&ta0 Cender%
6 .hiar &#nt0 a recuno&cut el% 2l 4ezi $e la care conduce adunareaG
,&te Jeu+0 e"ul lor &$iritual% ,&te un Shaidan de 4az% 3robabil c el
a &cri& c#ntecul $e care #l inter$reteaz acum% Are cine4a o traducereG
6 Nu0 nu "olo&e&c un idiom $e care &(l tim0 i(a r&$un& )i4ero&%
Cender a "cut un $a& #nainte%
6 ,&te o rug $entru $ace0 a murmurat el% A&ta trebuie & "ie%
3robabil c tiu de5a ce &(a #nt#m$lat cu $laneta lor% Au 4zut ce am
"cut oraului% 8ricine ar "i $'it la "el ar im$lora $acea%
6 .e t#m$enii &$ui0 &(a r&tit )i4ero&% -abar n(ai de&$re ce c#nt ei
acolo% 3oate c e&te o balad care &$une cum au & ne &mulg
ca$etele i cum au & &e $ie #n g#turile noa&tre du$ aia% 3oate c #i
c#nt mor'ii% 3oate c recit o li&t de bcnie% -abar nu a4em% Di nici
tu nu tii%
6 Te #neli% 3e 3m#nt0 tim$ de cinci decenii am "o&t #n linia #nt#i
#n lu$ta $entru $ace% Dtiu c#nd un $o$or e&te $regtit $entru $ace%
Dtiu c#nd o im$lor% Iar "iin'ele a&tea &#nt gata0 )i4ero&% Simt a&ta% Di
am de g#nd &('i do4ede&c ace&t lucru%
S$un#nd ace&tea0 Cender i(a l&at arma 5o& i a $ornit & coboare
1II
&$re am"iteatru%
6 @a naiba0 CenderO 2ntoarce(te imediatO ,&te un ordinO
6 Nu &#nt dintre aceia care Fdoar urmeaz ordineleH0 ca$oral
)i4ero&%
Cender de5a alerga &$re adunarea Shaidanilor% )i4ero& a $ornit
du$ el #n5ur#nd% Am cutat & o trag #na$oi0 dar nu am reuit% *e+e&
#m$reun cu ceilal'i o"i'eri &e uitau de5a la noi% Cender cobor#nd
am"iteatrul0 )i4ero& du$ el% @(am zrit $e *e+e& mic#ndu(i buzele
#ncerc#nd & dea un ordin% )i4ero& &(a o$rit bru&c% 3robabil *e+e& o
contacta&e i $rin Crain3al% !ac la "el &e #nt#m$la&e cu Cender0
ace&ta $re"era&e & ignore ordinul%
2n cele din urm0 &(a o$rit chiar la marginea am"iteatrului% A$oi
Jeu+0 conductorul acelui cor0 l(a ob&er4at $e omul care &e a$ro$ia&e
de ei i a #ncetat & mai c#nte% !eruta'i0 ceilal'i Shaidanii &(au o$rit i
ei din c#ntat i i(au #ntor& chi$urile &$re Cender%
Ace&ta era momentul $e care i(l dorea% A ate$tat c#te4a cli$e0
aleg#ndu(i cu4intele cu care & #ncea$ di&cur&ul% 3entru c a4ea de
g#nd & le 4orbea&c #n limba lor i0 du$ $rerea &$ecialitilor0 &e
$are c a "cut o treab bun%
6 3rieteni0 &emenii mei #ntru cutarea $cii0 a #nce$ut el ridic#ndu(
i bra'ele &$re cer%
2nregi&trrile "cute cu acea ocazie au artat c nu mai $u'in de
$atruzeci de mii de &ge'i mici c#t un ac0 $e care Shaidanii le
numeau a$dgur, &(au #n"i$t #n tru$ul lui Cender #n mai $u'in de o
&ecund% C#tele &(au do4edit a "i un "el de &arbacane ob'inute din
ramurile unui arbore con&iderat &"#nt de ctre Shaidani% 3ur i
&im$lu0 Cender &(a liche"iat &ub $loaia de ace care i(au $enetrat
co&tumul "r nici un "el de $robleme% Toat lumea a "o&t de acord0
mai t#rziu0 c moartea lui Cender "u&e&e una dintre cele mai
intere&ante de&$re care auzi&er &au $e care o 4zu&er% 3ur i &im$lu
tru$ul &u &(a dizol4at #ntr(o cea'% 2n &ecunda urmtoare0 &olda'ii
J.A au de&chi& "ocul% A "o&t un ma&acru% Nici un Shaidan nu a
&u$ra4ie'uit0 iar noi nu am a4ut nici o $ierdere% Totul &(a terminat #n
mai $u'in de un minut%
)i4ero& a ate$tat ordinul de #ncetare a "ocului0 du$ care &(a
1I;
#ndre$tat &$re bltoaca #n care &e tran&"orma&e Cender i a #nce$ut &
tro$ie "urioa& $rin $a&ta aceea%
6 .um #'i $lace $acea0 acum0 idiotuleO zbiera ea0 #n 4reme ce
&tro$i din organele interne ale lui Cender #i $tau bocancii%
6 S tii c Cender a4ea dre$tate0 mi(a &$u& )i4ero& ce4a mai
t#rziu0 la bordul tran&$ortorului0 #n drum &$re ?odesto.
6 .u $ri4ire la ceG
6 .u $ri4ire la "a$tul c J.A &#nt "olo&ite $rea re$ede i $rea
mult% A4ea dre$tate c#nd &$unea c e&te mai uor & lu$'i dec#t &
negociezi%
A dat din m#n &$re $laneta Shaid0 care &e zrea unde4a0 #n urma
na4ei%
6 Nu era ne4oie & "acem ceea ce am "cut% Adic & le(o tragem
a&t"el #nc#t 4reme de decenii & aib $arte numai de "oamete0
e$idemii i rzboaie ci4ile% N(am uci& ci4ili a&tzi0 m rog0 #n a"ar
de ia care i(au tra&(o lui Cender% !ar #i 4or $etrece mult 4reme de
acum #nainte ucig#ndu(&e unii $e al'ii% Di a&ta e&te tot un "el de
genocid% !eclanat de noi%
6 3arc nu erai de acord cu ideile lui Cender%
6 Nu(i ade4rat0 mi(a r&$un&% ,u am a"irmat c habar nu a4ea
de&$re ce 4orbete% Nu c ideile lui ar "i "o&t greite% Ar "i trebuit &
m a&culte% !ac ar "i urmat doar ordinele0 acuma ar "i "o&t #n 4ia'%
Di nu ar "i trebuit &(l rzuie&c de $e tl$ile bocancilor%
6 3robabil c ar &$une0 dac ar $utea0 c a murit $entru $rinci$iile
&ale%
6 Scutete(m0 &(a burzuluit ea% Cender a murit $entru Cender%
At#t% S te duci #n mi5locul unor "iin'e crora tocmai le(ai "cut $ra"
$laneta i & te $or'i de $arc le(ai "i $rieten7 .e imbecilO 2n locul
lor a "i "cut la "el%
6 A"uri&i'ii tia de oameni reali i 4ii7 .um &e mai $un ei de(a
curmeziul idealurilor $aci"i&teO
)i4ero& a z#mbit%
6 !ac Cender chiar ar "i "o&t intere&at de $ace #n loc & "ie at#t de
narci&i&t0 ar "i $rocedat alt"el% Ar "i $rocedat aa cum "ac eu% Di aa
1IK
cum ar trebui & "aci i tu0 3err+% Re&$ect ordinele% Rm#i #n 4ia'%
!u('i la bun &"#rit mandatul de in"anteri&t% Intr a$oi #n cor$ul
o"i'erilor i croiete('i $ro$riul drum% J(te unul dintre aceia care d
ordine% Abia #n "elul ace&ta am $utea & aducem $acea% Acolo unde &e
$oate0 "irete% !e aia eu $ot tri cu cu4intele a&tea: Fdoar e9ecut
ordineleH% 3entru c tiu c #ntr(o zi 4oi $utea & &chimb acele ordine%
S(a l&at $e &$ate0 a #nchi& ochii i a adormit%
@ui&a )i4ero& a murit dou luni mai t#rziu0 $e un bulgre de noroi
numit A$a Ad#nc% ?ru$a noa&tr a $icat #ntr(o cur& #n catacombele
naturale care &e #ntindeau $e &ub o colonie -annMi% 3rimi&em ordin &
eliminm $rezen'a -annMi din zon% 2n tim$ul lu$tei0 am "o&t #m$ini
#ntr(o grot &$re care con4ergeau alte $atru galerii #n'e&ate cu
in"anterie -annMi% )i4ero& ne(a ordonat & ne retragem #n tunelul $rin
care 4eni&em% !u$ ce toat lumea a intrat #na$oi #n tunel0 i(a ridicat
arma i a $rin& & macine $ere'ii i ta4anul de la ieirea din tunel%
Intrarea #n galerie &(a &ur$at0 iar )i4ero& a rma& de $artea cealalt%
Am 4zut $rin Crain3al cum &(a lu$tat mai de$arte% Singur% Nu a
rezi&tat mult% Noi0 ceilal'i0 ne(am croit drum &$re &u$ra"a'% Nu a "o&t
uor% !ar am deci& c era de $re"erat & lu$tm0 dec#t & ne l&m
mcelri'i #n ambu&cad%
3entru "a$ta &a de 4ite5ie0 )i4ero& a $rimit o medalie%
3o&tmortem% ,u am "o&t a4an&at ca$oral i am $reluat comanda
gru$ei% 3atul lui )i4ero& $recum i 4e&tiarul ei au "o&t $reluate de un
nou(4enit $e nume Sith"ord% Un indi4id de&tul de $otolit0 care i(a
acce$tat #n linite rolul de no4ice%
Si&temul tocmai #i &chimba&e un dinte de la$te% Di i(am &im'it
li$&a%
UN>PREPE,E
Thoma& a murit din cauz c a #nghi'it ce4a%
.eea ce #nghi'i&e era o che&tie at#t de nou0 #nc#t nici J.A nu a4ea
#nc un nume $entru ea% S(a #nt#m$lat $e o colonie la "el de nou0 i
care nu a4ea nume #nc% 2n a"ar de un cod: .olonia ;0 EK Ur&ae
Ma5ori&%
1IL
AJ.A continua & "olo&ea&c nomenclatorul tere&tru $entru
denumirea &telelor din acelai moti4 $entru care ziua a4ea $e&te tot
douzeci i $atru de ore0 iar anul >;I de zile% 3entru c era cel mai
&im$lu%B Una din $rocedurile &tandard ale coloniilor noi era aceea de
a tran&mite #n "iecare zi0 $rin intermediul unei drone de &alt0 toate
datele #nregi&trate #n ziua re&$ecti4% !rona era lan&at &$re 3hoeni90
#n ace&t "el gu4ernul colonial a4ea o imagine de&tul de $reci& de&$re
cum le mergea noilor colonii%
.olonia ; #nce$u&e &(i trimit dronele imediat du$
debarcare0 cu a&e luni #n urm% 2n "iecare zi% Nimic deo&ebit #n acele
ra$oarte: obinuitele di&cu'ii0 #ncurcturi i con"uzii care #n&o'e&c
mereu o colonie #n cur& de "ormare% Nimic intere&ant #n a"ar de
men'ionarea unui "ungu& mucilagino& care a4ea obiceiul de a &e
&trecura oriunde% 2n motoare i #n utila5e0 #n calculatoare0 #n in&tala'ii0
#n 'arcurile animalelor% .hiar i #n dormitoare% Sec4en'a genetic a
"ungu&ului a "o&t trimi& &$re 3hoeni90 cu rugmintea de a &e g&i un
remediu la acea&t $roblem% A$oi0 de a doua zi0 dronele de &alt care
au continuat & 4in automat de la .olonia ;0 nu au mai con'inut
nici o in"orma'ie%
Thoma& i Su&an &e a"lau la bordul lui Tucson, c#nd ace&ta a "o&t
trimi& $entru a a"la ce &e #nt#m$la&e acolo% Mai #nt#i0 Tucson a
#ncercat & contacteze colonia de $e orbit% Nici un r&$un&%
Imaginile nu $uneau #n e4iden' nici o acti4itate la &ol% .ldirile
coloniei $reau $u&tii0 $rintre ele nu &e mica nimeni0 nici om nici
animal% Nu &e 4edeau &emne e9terioare de &tricciuni% .ldiri intacte0
utila5e intacte% 3lutonul lui Thoma& a $rimit ordin de a "ace o
recunoatere la &ol%
2ntreaga colonie era aco$erit cu o &ub&tan' gelatinoa&0 un &oi
de "ungu& care &e de$u&e&e $e alocuri #n &traturi de c#'i4a centimetri
gro&ime% @a $rima 4edere0 gelatina aceea ru$&e&e liniile de alimentare
cu energie electric i in4ada&e echi$amentul de comunica'ii% @ucrul
&ta $utea & "ie o 4e&te bun% 3robabil c "ungu&ul de"ecta&e
echi$amentele i de aceea &e #ntreru$&e&er tran&mi&iile% !ar
o$timi&mul ini'ial a "o&t iute ri&i$it0 c#nd gru$a lui Thoma& a a5un& la
'arcul animalelor% Toate animalele erau moarte i #ntr(o &tare
1I=
a4an&at de de&com$unere0 mul'umit muncii neobo&ite a "ungu&ului%
@a &curt 4reme du$ acea de&co$erire macabr0 au dat i de
coloniti% .u to'ii &e a"lau #n aceeai &tare% Ma5oritatea #n $aturile lor%
,9ce$'ie "ceau "amiliile0 care erau g&ite0 de regul0 reunite #n
camera co$iilor &au $e coridoarele care duceau &$re camerele
co$iilor% 3recum i cei care "u&e&er de tur $e na4a baz i care
"u&e&er g&i'i la $o&turile lor% 8rice #i lo4i&e0 o "cu&e #n tim$ul
no$'ii i cu aa de mare iu'eal #nc#t a$roa$e c nu au a4ut tim$ &
reac'ioneze%
Thoma& a &ugerat & duc un cada4ru la in"irmeria coloniei i &
#ncerce & "ac o auto$&ie care & le o"ere indicii cu $ri4ire la moartea
colonitilor% .omandantul de gru$ i(a dat con&im'm#ntul% Thoma&0
#m$reun cu #nc un coleg0 au ale& un cada4ru care $rea mai $u'in
deteriorat% @(a luat de bra'e0 iar colegul &u l(a a$ucat de $icioare%
A$oi au hotr#t &(l ridice numr#nd $#n la trei% !ar abia a &$u&
Thoma&0 doi0 c o bucat mare de "ungu& a '#nit de $e cada4ru i i &(
a li$it de "a'% A de&chi& gura0 #ntr(un ge&t de &ur$riz0 iar "ungu&ul i
&(a &trecurat #n ca4itatea bucal i a$oi $e e&o"ag%
Imediat0 ceilal'i au dat ordin co&tumelor & realizeze o izolare
"acial% ,ra i cazul0 deoarece buc'i mari de "ungu& mucilagino&
$rindeau 4ia'0 &reau din toate ungherele i &e #ndre$tau &$re &olda'i%
Atacul &(a declanat &imultan0 $e tot $erimetrul bazei% Da&e dintre
colegii lui Thoma& &(au trezit cu gura $lin de muci%
Thoma& a #ncercat & trag a"ar &ub&tan'a aceea0 dar0 cu c#t &e
&trduia mai tare0 cu at#t acea&ta aluneca i mai mult #n g#tul lui0
bloc#ndu(i cile re&$iratorii0 inund#ndu(i $lm#nii i &tomacul% A cerut
a5utor0 $rin Crain3al0 colegului &u0 &(l duc la in"irmerie0 unde ar "i
a4ut $o&ibilitatea & trag #na$oi mizeria aceea din el0 a&t"el #nc#t &
$oat re&$ira din nou% SmartClood le ddea un rgaz de cinci&$rezece
minute0 $#n c#nd creierul lui Thoma& ar "i &u"erit leziuni ire4er&ibile
din $ricina hi$o9iei% ,ra o idee e9celent i $robabil c ar "i dat
rezultate dac "ungu&ul nu ar "i #nce$ut & &ecrete un &uc dige&ti4 #n
$lm#nii lui Thoma&0 m#nc#ndu(l $ur i &im$lu de 4iu% 3lm#nii i &(au
dizol4at &ub ac'iunea acizilor0 iar ace&ta a murit c#te4a minute mai
t#rziu din cauza hemoragiei i a hi$o9iei% To'i ceilal'i a&e camarazi
1;<
atini de "ungu& au a4ut aceeai &oart%
.omandantul de $luton a dat ordin de retragere0 iar Thoma& a "o&t
abandonat acolo #m$reun cu celelalte 4ictime% Re&tul &(au re"ugiat
#n tran&$ortor i au decolat ctre Tucson. !ar a5uni $e orbit0 li &(a
re"uzat andocarea% Unul c#te unul0 "iecare &u$ra4ie'uitor a "o&t ne4oit
& ia& #n 4id a&t"el ca orice alt "orm de 4ia' de $e co&tumele lor &
"ie di&tru&% A$oi au "o&t &u$ui unei decontaminri &e4ere i e9trem
de dureroa&e%
Sonde automate au com$letat cercetarea i &(a a5un& la concluzia
c nu mai e9i&ta nici un &u$ra4ie'uitor din .olonia ;% Totodat0
"ungu&ul0 dotat cu &u"icient inteligen' #nc#t & lan&eze atacuri
coordonate0 era a$roa$e im$o&ibil de eliminat cu armele obinuite%
3roiectilele cla&ice ar "i di&tru& $or'iuni mici din el% Arunctoarele de
"lcri ar "i ar& doar un &trat &u$er"icial0 l&#nd &traturile $ro"unde
neatin&e% Iar razele treceau $rin ace&ta "r a(l deran5a $rea mult%
.ercettorii au #nce$ut imediat & lucreze la ob'inerea unui "ungicid0
dar e"ortul lor a "o&t imediat o$rit #n momentul #n care &(a de&co$erit
c0 $ractic0 "iecare cotlon al $lanetei era $lin de &$orii acelui "ungu&%
,ra mult mai ie"tin & de&co$eri o $lanet nou dec#t & elimini
$orcria aia de $e .olonia ;%
Moartea lui Thoma& ne(a adu& aminte c nu numai c nu tim cu
ce ne $utem con"runta acolo0 dar0 de multe ori0 nici mcar nu ne
$utem imagina cu ce urmeaz & a4em de a "ace% Thoma& a $re&u$u&
greit c inamicii ne &#nt0 cum4a0 a&emntori% S(a #nelat% Di a murit
din $ricina a&ta%
.ucerirea Uni4er&ului #nce$u&e & m a"ecteze% Am a4ut $rimul
&entiment de ne&iguran' $e ?indal0 unde am &ur$rin& #ntr(o
ambu&cad un gru$ de &olda'i ?indalani $e c#nd &e #ntorceau ctre
cuiburile lor "orti"icate% @e lo4eam ari$ile uriae cu ra"ale de raze &au
cu rachete i #i $ri4eam cum &e $rbue&c0 #n 4olte &$ectaculoa&e0
'i$#nd a&cu'it0 de $e "alezele #nalte de dou mii de metri%
M(am &im'it cu ade4rat atin& de ace&t &entiment dea&u$ra $la(
netei Uda&$ri% A4eam ataate la co&tume &i&teme de amortizare
iner'iale0 care ne a5utau & ne controlm &alturile $rintre bolo4anii din
1;1
care era alctuit inelul $lanetei% Jucam un "el de 4(a'i a&cun&elea cu
in4adatorii )indi0 o &$ecie arahnoid0 care &e di&trau 5uc#nd un "el de
hochei cu bolo4anii din inelul $lanetei0 bolo4ani $e care #i trimiteau
$e traiectorii de&cendente0 &a4ant calculate a&t"el #nc#t0 #n "inal0
"ragmente uriae din inelul lui Uda&$ri $icau $e&te colonia uman
-al"ord%
.#nd am a5un& $e .o4a Canda0 eram de5a $e cale & clachez%
3oate i din $ricin c &$ecia .o4andu era0 #n multe $ri4in'e0
a&emntoare cu oamenii: bi$ezi0 mami"ere0 a4#nd un talent arti&tic
e9traordinar0 mai ale& #n $oezie i #n dram0 &e #nmul'eau ra$id i
erau e9trem de agre&i4i atunci c#nd 4enea 4orba de&$re Uni4er& i0
mai ale&0 de&$re locul lor #n Uni4er&% Ade&ea0 oamenii i .o4andu i(
au di&$utat domenii nere4endicate de nimeni altcine4a% .o4a Canda
"u&e&e0 de "a$t0 o colonie uman #nainte de a "i $reluat de .o4andu%
Ju&e&e abandonat de oameni datorit unui 4iru& care a"ecta
colonitii% @e "cea & le crea&c nite a$endice dizgra'ioa&e $e tru$ i
le crea0 #n $lu&0 o a doua $er&onalitate0 cu tendin'e ucigae% 2n
&chimb0 a&u$ra .o4andu 4iru&ul nu a a4ut nici un e"ect% Nici mcar o
durere de ca$% Aa c au $reluat colonia abandonat% !u$ aizeci i
trei de ani0 gu4ernul .olonial a ob'inut un 4accin i a 4rut & $reia
controlul $lanetei% !in ne"ericire0 .o4andu0 au reac'ionat la "el ca
oamenii% Adic nu au "o&t "oarte #nc#nta'i & #m$art cu altcine4a acea
$lanet% !e aici am $reluat noi% S ne rzboim cu .o4andu7
.o4andu0 o &$ecie umanoid% .el mai #nalt dintre ei abia dac
m&ura un inci
=
%
Nu erau deloc $roti0 nu lan&au armatele lor mititele #n atacuri
"rontale a&u$ra unor inamici de aizeci de ori mai mari dec#t ei% Mai
#nt#i ne atacau cu a4ia'ia &au cu mortiere cu raz lung de ac'iune%
A$oi cu blindatele &au cu orice alt ti$ de armament ca$abil &
$ro4oace $agube de la di&tan'% Nu era deloc uor & dobori un a4ion
de lu$t de douzeci de centimetri care mai i zboar cu $e&te a$te
&ute de /ilometri $e or% Trebuie & "aci tot ce &e $oate $entru a le
diminua a4anta5ele% Am recur& la o debarcare #ntr(unul dintre
$arcurile oraului .o4a Canda% A&t"el0 artileria lor $utea & $ro4oace
=

Unitate de m&ur anglo(&a9on $entru lungime% Un inci : 0IE centimetri%
1;
$agube $ro$riilor tru$e% 8amenii notri erau mai gri5ulii ca de obicei0
#n #ncercarea lor de a anihila tru$ele .o4andu% Di nu din $ricin c
acetia erau mult mai mici% !ar nimeni nu a4ea che" & &e la&e
dobor#t de un ad4er&ar c#t un chitoc%
2n cele din urm0 #ntr(un "el &au altul0 le dobori a4ia'ia i le
anihilezi blindatele% Atunci trebuie & dai $ie$t cu in"anteritii lor%
Iat cum decurge lu$ta cu unul dintre ei: ridici $iciorul i calci $e&te
el% Trebuie doar & calci $e&te el0 & a$ei i gata% 2n 4reme ce "aci
a&ta0 &oldatul .o4andu trage cu arma &a i zbiar cu toat $uterea
$lm#nilor &i minu&culi% Scoate un mic chi'cit $e care abia $o'i &(l
auzi% .o&tumul tu0 $roiectat & rezi&te la $roiectile mari0 la &car
uman0 abia de &imte micile "ragmente de materie care '#ne&c dintr(
un .o4andu0 de &ub tal$% Abia de $o'i auzi cum tru$ul lui micu' e&te
&tri4it% A$oi g&eti altul% 2l calci i $e acela% Di tot aa%
Jceam a&ta de c#te4a ore0 a4an&#nd cu greutate $rin ora0 o$rin(
du(ne din c#nd #n c#nd $entru a dr#ma cu o lo4itur de rachet 4reun
zg#rie(nor #nalt de a&e metri% Unii &olda'i din $luton $re"erau & trag
cu alice #n blocurile #nalte% Ace&tea ricoau $rin interiorul cldirii i
"ceau $r$d $rintre e4entualii ocu$an'i% !ar cel mai mult0
tro$iam% ?odzilla &(ar "i &im'it aici de $arc ar "i "o&t aca&%
Nu(mi aminte&c e9act momentul #n care am #nce$ut & $l#ng i &
lo4e&c orbete zg#rie(norii din 5ur% !ar am $l#n&0 i am lo4it cu "urie
cldirile0 de&tul de mult i de&tul de tare de 4reme ce0 #n momentul #n
care Alan a 4enit & m recu$ereze dintre mormanele de moloz0
?oaz tocmai m in"orma c reui&em &(mi ru$ trei degete de la
$icioare% Alan m(a condu& ctre locul #n care debarca&em i m(a
"or'at & m aez% Imediat du$ a&ta0 un .o4andu mititel a r&rit din
&$atele unui bolo4an i a #nce$ut &(mi #m$roate "a'a cu gloan'e%
Sim'eam ca i cum cine4a #mi az4#rlea grun'e de ni&i$ #n obra5i%
6 @a naiba0 am &$u& du$ care l(am #n"cat $e .o4andu i l(am
az4#rlit #ntr(un zg#rie(nor din a$ro$iere% A de&cri& o traiectorie arcuit
$rin aer i &(a izbit de "a'ada cldirii cu un $lici &curt% A$oi &(a
$rbuit de la doi metri #nl'ime $e &ol% To'i ceilal'i .o4andu de $rin
zon $are c au hotr#t & renun'e0 iar tentati4ele de a&a&inat a&u$ra
mea au #ncetat%
1;>
M(am #ntor& ctre Alan:
6 Nu ai o gru$ de care & ai gri5G
Ju&e&e a4an&at0 du$ ce un ?indalian ddu&e la #ntor& "a'a
comandantului lor de gru$%
6 A $utea & te #ntreb acelai lucru0 mi(a re$licat d#nd din umeri%
Nu ai nici o team0 au ordine clare i nu e9i&t o rezi&ten' notabil #n
5ur% Ti$ton &e $oate de&curca #n locul meu% *e+e& mi(a &$u& & te iau
de acolo i & a"lu ce naiba &e #nt#m$l cu tine% Aa c te #ntreb: ce
dracuM ai $'itG
6 !umnezeule0 Alan% !e trei ore nu "ac altce4a dec#t & &tri4e&c
"iin'e inteligente de $arc ar "i g#ndaci% A&ta am $'it% Stri4e&c
omule'i cu a"uri&itele a&tea de $icioare% Toat che&tia din 5ur e&te
$enibil0 Alan% 8mule'ii tia abia de un inci #nl'ime7 , ca i cum
?ulli4er &(ar "i a$ucat &(i ca"tea&c $e @illi$utani%
6 Nu $utem & ne alegem btliile0 John%
6 !a7 i btlia a&ta cum te "ace & te &im'iG
6 M &#c#ie un $ic% @a urma urmei nu e&te o lu$t $e m&ura
noa&tr% Nu "acem altce4a dec#t & trimitem nite omule'i #n iad% 3e
de alt $arte0 rnitul cel mai gra4 dintre oamenii mei are un tim$an
ar&% Aa c0 una $u& $e&te alta0 m &imt de&tul de con"ortabil% Iar
.o4andu nu &#nt chiar at#t de nea5utora'i% 3#n acum0 &corul e&te
de&tul de &tr#n&%
Sur$rinztor0 dar ade4rat% A4anta5ul de a "i mic &e "cea &im'it #n
lu$tele din &$a'iu% Na4ele lor erau 'inte di"icile $entru tirul no&tru%
3agubele $rodu&e de lo4iturile unei &ingure na4e .o4andu nu erau
mari0 "irete% !ar lo4iturile #n&umate ale na4elor lor $uteau $ro4oca
necazuri #n&emnate% !oar la &ol a4eam un a4anta5 co$leitor% .o4a
Canda di&$unea de o "lot de"en&i4 relati4 mic% Ace&ta "u&e&e
moti4ul $entru care J.A hotr#&e & $reia #na$oi colonia%
6 Nu m re"er la cine conduce #n btlia a&ta0 Alan% M re"er la
"a$tul c ad4er&arii notri au un amr#t de inci #nl'ime0 Alan% 2nainte
de a&ta ne(am btut cu $ian5eni0 iar mai #nainte ne(am lu$tat cu nite
$terodactili% Si&temul meu de 4alori e&te $ra"% Sinele meu e #ntor& $e
do&% Nu m mai &imt deloc uman0 Alan%
6 !in $unct de 4edere tehnic0 nici nu mai eti uman%
1;E
Jcu&e o #ncercare de a(mi ridica moralul% Jr e"ect%
6 )reau & &$un c nu m mai &imt deloc conectat cu ceea ce
#n&emna & "ii om% Sarcina noa&tr e&te & ne ciocnim cu ra&e noi i
cu culturi noi i &(i ucidem $e nenoroci'ii ia c#t de re$ede &#ntem #n
&tare% Dtim de&$re e9trateretri doar at#t c#t trebuie ca &(i e9terminm
c#t mai e"icient% 3entru noi nu &#nt altce4a dec#t inamici% ,9ce$t#nd
"a$tul c &#nt de&tul de i&te'i ca & ri$o&teze0 am $utea &$une c ne
lu$tm cu nite animale%
6 A&ta ne "ace &arcina mai uoar% At#ta 4reme c#t nu te identi"ici
cu un $ian5en0 nu o & ai mari regrete dac omori 4reunul0 "ie el
"oarte inteligent% Mai ale& unul "oarte inteligent%
6 3oate c a&ta m &coate din min'i% Nu am nici o remucare%
Tocmai am luat o che&tie 4ie i ra'ional i am az4#rlit(o #n cldirea
aia% Nu m(a deran5at $rea tare% Tocmai a&ta e&te $roblema0 c nu(mi
mai $a&0 Alan% Ac'iunile noa&tre &#nt #n a"ara oricrei $reri de ru%
Ar trebui & a4em mcar un "ior de re$ul&ie la ceea ce "acem% .hiar
dac ac'iunile noa&tre &er4e&c o cauz bun% Nu &imt nici o re$ul&ie%
Di mi(e team de a&ta% Mi(e team de ceea ce &emni"ic0 de "a$t0 li$&a
mea de a"ecte% Am &tri4it oraul &ta #ntocmai ca un mon&tru orb i
imbecil% Di #nce$ & cred c tocmai a&ta am i de4enit% Un mon&tru%
Tu eti un mon&tru% .u to'ii &#ntem nite montri cretini0 nonumani0 i
nu 4edem nimic ru #n a&ta%
Alan n(a g&it nimic de &$u&% Aa c0 #n loc de altce4a mai bun0
ne(am &u$ra4egheat &olda'ii% .are au tot $i&at la .o4andu $#n c#nd
nu a mai rma& nimic de &tri4it%
6 .e naiba &e #nt#m$l cu elG l(a #ntrebat *e+e& $e Alan0 la
brie"ingul de du$ btlie0 care &e 'inea cu to'i comandan'ii de gru$e%
6 .rede c &#ntem0 cu to'ii0 nite montri cu nimic omene&c #n ei0
i(a r&$un& Alan%
6 A0 de&$re a&ta era 4orba7
*e+e& &(a #ntor& ctre mine:
6 !e c#t 4reme eti #n J.A0 3err+G
6 !e a$roa$e un an%
*e+e& a dat din ca$%
1;I
6 ,ti #n gra"ic0 3err+% Mai to'i au ne4oie de a$ro9imati4 un an ca
&(i dea &eama c &(au tran&"ormat #n nite maini de uci&0 "r
contiin' i #n a"ara oricrei morale% Unii mai de4reme0 al'ii mai
t#rziu7 Uite(l $e Jen&en0 aici de "a'7 a a4ut ne4oie de
cinci&$rezece luni $#n & clacheze% 3o4e&tete(i ce ai "cut0 Jen&en%
6 Am tra& a&u$ra lui *e+e&0 a #nce$ut Ron Jen&en% 2l 4edeam ca o
$er&oni"icare a unui &i&tem male"ic0 din $ricina cruia a5un&e&em o
&im$l main de uci&%
6 A$roa$e c mi(a &mul& ca$ul0 a adugat *e+e&%
6 A "o&t o #m$uctur norocoa&0 recuno&cu Jen&en%
6 !a0 norocul tu a "o&t c ai ratat% Alt"el eu eram mort acum0 iar
creierul tu ar "i "o&t izolat #ntr(un borcan0 unde ar "i #nnebunit #ncet0
#n li$&a oricrui &timul e9terior% !u$ cum 4ezi0 3err+0 toat lumea
trece $rin aa ce4a% Ai & &ca$i de g#ndurile a&tea #n momentul #n care
ai &('i dai &eama c0 de "a$t0 nu eti deloc un mon&tru% .eea ce "aci
acum nu e&te altce4a dec#t &('i $rote5ezi creierul de e4enimentele
care o iau razna #n 5urul tu% Tim$ de a$tezeci i cinci de ani ai a4ut
o 4ia' linear0 #n care cele mai $ericuloa&e momente au "o&t acelea
#n care 'i(ai #nelat0 din c#nd #n c#nd0 ne4a&ta% Di dintr(odat te(ai
trezit cu un MJ #n m#ini0 trg#nd #n nite caracati'e &$a'iale0 #nainte ca
ele &('i 4in de hac% !umnezeule0 nu cred & "ie 4reunul care & nu
clacheze%
6 Alan nu a $'it(o% Di a 4enit aici o dat cu mine%
6 Ade4rat0 a r&$un& *e+e&% .e e9$lica'ie ai0 Ro&enthalG
6 3e dinuntru0 &#nt un cazan &ub $re&iune0 $lin cu "urie latent0
domnule locotenent%
6 A0 re$rimare% ,9celent% 2ncearc0 te rog0 & nu m iei dre$t 'int
atunci c#nd o &('i &ar ca$acul%
6 Nu $ot & garantez nimic0 domnule%
6 Dtii ce m(a a5utat $e mineG a inter4enit Aimee Seber0 i ea
comandant de gru$ #n $lutonul no&tru% Mi(am "cut o li&t cu toate
lucrurile de $e 3m#nt crora le duceam dorul% ,&te cam de$rimant
dar m(a a5utat &(mi aduc aminte de unde 4eneam% !ac duci dorul la
ce4a0 #nc mai eti #n cr'i%
6 Di la ce duci tu dorulG am #ntrebat(o%
1;;
6 Sha/e&$eare #n grdina de 4ar0 &$re e9em$lu% 2n ultima noa$te
$etrecut $e 3m#nt am 4zut Macbeth #ntr(o montare a$roa$e de
$er"ec'iune% !umnezeule0 a "o&t mre'% Iar aici nu cred c 4om a4ea
$arte de &$ectacole de teatru%
6 Mi(e dor de "ulgii de ciocolat $e care #i m#nca "ie(mea0 &$u&e
Jen&en%
6 Ai aa ce4a i $e ?odesto, i(a amintit *e+e&% Di #nc dintre cei
"oarte buni%
6 Nu &e com$ar cu ia de aca&% Tot &ecretul con&t #n &iro$ul de
zahr ar&%
6 !ezgu&ttor0 &(a &tr#mbat *e+e&% Nu(mi $lace &iro$ul de zahr
ar&%
6 Cine c n(am tiut a&ta atunci c#nd am tra& #n tine% N(a "i ratat%
6 Mi(e dor & #not0 a mrturi&it ?reg Ridle+% 8binuiam & #not #n
r#ul care &tr5uia $ro$rietatea mea din Tenne&&ee% ,ra cum$lit de
rece0 dar mie #mi $lcea%
6 Un roller(coa&ter din $arcurile de di&trac'ii0 &$u&e *e+e&% A&tea
#mi li$&e&c% Mai ale& cele de mare 4itez0 #n care &im'eai c #'i ie&
ma'ele $rin $anto"i c#nd luau o curb%
6 Mie mi(e dor de cr'i0 a recuno&cut Alan% Mi(e dor de o carte
baban0 cu co$erte cartonate0 la care & cite&c #ntr(o duminic
diminea'a%
6 3err+G m(a #ntrebat Seber% ,&te ce4a la care & duci dorul0 #n
cli$a a&taG
Am dat din umeri:
6 Un &ingur lucru%
6 Nu $oate "i mai &tu$id dec#t trenule'ele mele% ! $e goarn0 e un
ordinO
6 Singurul lucru de care mi(e&te dor e&te & "iu c&torit% Mi(e dor
& "iu iari #m$reun cu ne4a&t(mea0 & &tm de 4orb &au & citim
#m$reun &au & "acem orice altce4a #m$reun%
S(a l&at o linite grea%
6 A&ta e ce4a nou $entru mine0 a ro&tit #n cele din urm Ridle+%
6 @a naiba0 de a&ta chiar nu(mi e&te dor0 a murmurat Jen&en%
Nimic din ultimii douzeci de ani c#t am "o&t c&torit nu merit adu&
1;K
aminte%
M(am uitat la chi$urile lor%
6 Nici unul dintre 4oi nu are $artenerul #nrolatG Nu $&tra'i
legtura #ntre 4oiG
6 So'ul meu &(a #nrolat #naintea mea0 ne(a &$u& Seber% A murit #n
lu$t $#n & a5ung &(i &criu $rima &cri&oare%
6 Ne4a&t(mea e&te #mbarcat $e :oise, a continuat *e+e&% 2mi
mai trimite c#te un me&a50 uneori% Nu cred c #i e&te "oarte dor% .red
c treizeci i o$t de ani alturi de mine i(au "o&t de&tul%
A$oi Jen&en a "cut o remarc intere&ant:
6 ,u nu cred c oamenii care 4in aici 4or cu ade4rat & &e
re#ntoarc la 4ie'ile lor de odinioar% !e&igur0 ne e&te dor de lucruri
mrunte0 iar acea&ta0 du$ cum a &$u& Aimee0 ne a5ut & nu ne
$ierdem min'ile% ,&te la "el ca i cum 'i &(ar o"eri ocazia & te #ntorci
#n trecut% Ai re$eta aceleai ge&turiG Ai "ace aceleai alegeri #n
momentele im$ortanteG ,u unul nu regret nimic din ce am "cut $e
3m#nt% !ar0 trebuie & &$un0 nu cred c a mai lua totul de la ca$t%
6 A&ta nu m #n4e&elete0 oameni buni0 le(am atra& aten'ia%
6 Di la ce anume duci dorul din c&nicia taG m(a #ntrebat Alan%
6 Mi(e dor de &o'ia mea% !ar #mi e&te dor i de &entimentul de7
cum &(i &$un7 de tihn% Sentimentul c te a"li acolo unde trebuie &
te a"li0 alturi de $er&oana l#ng care trebuie & "ii% Iar aici nu am
deloc acel &entiment% Ne ducem de colo(colo0 #n locuri $e care
trebuie & le cucerim $rin lu$t0 alturi de oameni care ar $utea &
moar m#ine &au $oim#ine% Jr &u$rare7
6 Nici o $roblem0 mi(a &$u& *e+e&%
6 Nu e9i&t nici un loc &igur i &tabil acolo. Nu e9i&t nimic aici
de care & "iu &igur% .&nicia mea a a4ut i momente mai $roa&te i
momente $line de &trlucire0 ca la toat lumea% !ar0 indi"erent de
ceea ce &e #nt#m$l0 tiam c e&te ce4a durabil% 2mi li$&ete tocmai
ace&t &oi de &iguran' $recum i legtura $ro"und $e care o $o'i a4ea
cu cine4a% 8 $arte din ceea ce ne "ace umani e&te ceea ce #n&emnm
$entru al'i oameni i reci$roc0 ce #n&eamn al'i oameni $entru noi%
Mi(e dor & "iu cine4a $entru altcine4a0 mi(e dor de acea&t $arte a
umanit'ii mele% A&ta #mi li$&ete0 Alan%
1;L
Tcere%
6 Al naibii & "iu0 3err+ a ru$t tcerea Ridle+% 2n "elul #n care o
&$ui tu0 i mie mi(e dor & "iu c&torit%
Jen&en a $u"nit &curt%
6 Mie nuO Tu continu &('i "ie dor de c&nicia ta0 iar eu 4oi
continua & t#n5e&c du$ "ulgii de ciocolat%
6 Siro$ de zahr7 dezgu&ttor%
6 Nu #nce$e'i din nou0 domnule% Alt"el &(ar $utea & m duc &(mi
iau MJ(ul%
Moartea lui Su&an a "o&t0 cum4a0 o$u& "a' de moartea lui Tho(
ma&%
8 gre4 a &ondorilor de $e ,l+&ium a du& la reducerea cantit'ilor
de hidrocarburi $entru ra"inrii% Tucson a $rimit ordinul & tran&$orte
nite &$rgtori de gre4 i &(i $rote5eze $#n c#nd acetia a4eau &
re$ornea&c $lat"ormele de "ora5 o$rite de gre4iti% Su&an &e a"la $e
una din acele $lat"orme c#nd gre4itii au #ncercat un atac cu nite
tunuri im$ro4izate% Una dintre e9$lozii a $roiectat(o $e Su&an0
#m$reun cu al'i doi &olda'i0 $e&te marginea $lat"ormei% Au czut #n
mare de la c#te4a zeci de metri #nl'ime% .ei doi muri&er de5a c#nd
au atin& &u$ra"a'a a$ei% !ar Su&an0 dei cu ar&uri gra4e0 a &u$ra4ie'uit
i a "o&t recu$erat chiar de gre4itii care de&chi&e&er "ocul%
Au a5un& la concluzia c trebuie & o"ere un e9em$lu% Mrile de
$e ,l+&ium ad$o&te&c un necro"ag numit ga$er0 ale crui "lci
articulate $uteau #nghi'i cu uurin' o $er&oan $e neme&tecate%
?a$erii miunau $e l#ng $lat"ormele de "ora5 deoarece &e hrneau cu
gunoaiele aruncate de &ondori #n mare%
Rebelii au $ro$tit(o $e Su&an #n $icioare0 au adu&(o #n &im'iri i au
derulat $rin "a'a ei o li&t cu re4endicri i acuza'ii0 tiind c toate
acele cu4inte a4eau & a5ung la J.A $rin intermediul Crain3al%
!u$ care au g&it(o 4ino4at de colaborarea cu inamicul0 au
condamnat(o la moarte i au az4#rlit(o #n mare0 chiar #n zona #n care
$lat"orma de4er&a gunoiul%
?a$erii nu &(au l&at $rea mult ate$ta'i% Unul dintre ei a #nghi'it(o
$e Su&an% ,a #nc era 4ie i a #ncercat & ia& din ga$er $rin acelai
1;=
ori"iciu $rin care intra&e% !ar0 chiar #nainte & reuea&c & ia&0 unul
dintre &ondori a #m$ucat ga$erul &ub ari$a dor&al0 acolo unde
ace&ta a4ea creierul% Animalul a murit imediat i a $rin& & &e
&cu"unde% Su&an a murit nu digerat &au &u"ocat% A murit &tri4it de
$re&iunea a$ei%
Cucuria &ondorilor nu a durat mult% 2ntririle trimi&e de Tucson au
$trun& #n tabra rebelilor0 au ca$turat c$eteniile ace&tora0 $e care
le(au #m$ucat i le(au aruncat $rad ga$erilor% .ei care au omor#t(o
$e Su&an au a4ut $arte de un tratament di"erit% Au "o&t arunca'i de 4ii
ga$erilor% ,limin#ndu(&e din ritual $artea cu #m$ucatul acelor
necro"agi% ?re4a &(a #ncheiat la &curt 4reme%
Moartea lui Su&an mi(a lim$ezit g#ndurile% 8amenii $uteau "i la
"el de inumani $recum e9trateretrii% !ac a "i "o&t la bordul lui
Tucson, cu m#na mea a "i dat $rad ga$erilor $e ucigaii lui Su&an i
nu mi(ar "i $rut ru nici o cli$% Nu tiu dac ace&t lucru m(ar "i
"cut mai bun &au mai ru dec#t mon&trul inuman la care "cu&em
re"erire atunci c#nd am clacat $e .o4a Canda%
Di de atunci nu am mai "o&t #ngri5orat dac am de4enit ce4a mai
$u'in uman dec#t #nainte% Nu mi(a mai $&at%
DOI>PREPE,E
Aceia dintre noi care am lu$tat #n Ctlia $entru .oral #i
aminte&c unde eram c#nd am auzit c $laneta a "o&t $ierdut% ,u #l
a&cultam $e Alan e9$lic#nd cum c Uni4er&ul $e care credeam c #l
tiu di&$ru&e de mult 4reme%
6 @(am $r&it la $rimul &alt% Am &rit $ur i &im$lu $rintr(o alt
u a Uni4er&ului% Aa "unc'ioneaz $ro$ul&ia $rin &alt%
Singura reac'ie a mea i a lui ,d Mc?uire0 cu care l#ncezeam
alturi de Alan #n barul F3e @oc Re$au&H0 a "o&t & tcem #ndelung0
#ntr(un t#rziu ,d0 care $relua&e comanda gru$ei lui Aimee Seber0 a
&$u&:
6 Nu te #n'eleg0 Alan% ,u tiam c &altul te tran&$ort cu o 4itez
mai mare dec#t a luminii &au ce4a de genul &ta% Aa merge $ro$ul&ia
$rin &alt%
1K<
6 !aM de unde0 a re$licat Alan% ,in&tein #nc mai are dre$tate 6
4iteza luminii e 4iteza ma9im cu care te $o'i de$la&a% 3e de alt
$arte0 n(ar "i de dorit & #nce$i & zbori aiurea $rin Uni4er&0 nici
mcar cu o "rac'iune din 4iteza luminii% !ac zbori cu dou &ute de
mii de /ilometri $e &ecund i lo4eti chiar i o "r#m de $ra"0 te
alegi cu ditamai gaura #n groza4a ta na4% Ar "i doar o metod foarte
ra$id de a muri%
,d a cli$it0 a$oi &(a &cr$inat #n cretet%
6 Aici m(ai $ierdut7
6 Cine0 &tai &('i e9$lic% M(ai #ntrebat cum "unc'ioneaz $ro$ul&ia
$rin &alt% Di0 $recum 'i(am &$u&0 e &im$lu: ia un obiect dintr(un
Uni4er&0 & zicem na4a ?odesto, i #l az4#rle #n alt Uni4er&%
3roblema noa&tr e c a&ociem termenul de F$ro$ul&ieH cu cel de
FcltorieH% !e "a$t nu e nici o de$la&are0 $entru c nu e im$licat
accelera'ia% Im$ortant e&te doar loca'ia #n cadrul multi4er&ului%
6 Alan0 am inter4enit eu0 te(ai du& $e artur%
6 Scuze0 a &$u& Alan0 lu#nd o $auz de g#ndire% .#t de mult mate(
matic ti'i 4oiG
6 ,u #mi aminte&c #n mod 4ag calculul di"eren'ial0 am &$u&%
,d a dat i el din ca$%
6 )ai de mine0 a o"tat Alan0 #n regul0 o & 4orbe&c $e limba
4oa&tr% Jr &u$rare%
6 )om #ncerca & nu ne &u$rm $rea tare0 a #ncu4iin'at ,d%
6 Cine% 2n $rimul r#nd0 Uni4er&ul #n care 4 a"la'i 6 cel #n care
&#ntem cu to'ii #n ace&t moment 6 e&te doar unul dintr(un numr
in"init de $o&ibile uni4er&uri0 a cror e9i&ten' e&te $ermi& de "izica
cuantic% Atunci c#nd ob&er4m un electron a"lat #ntr(o anumit
$ozi'ie0 Uni4er&ul no&tru e&te de"init "unc'ional de $ozi'ia acelui
electron0 care $ozi'ie e&te cu totul alta #n uni4er&ul alternati4% M
urmri'iG
6 Nicidecum0 a recuno&cut ,d%
6 Necuno&ctorii tia7 Atunci trebuie & m crede'i $e cu4#nt%
3roblema e&te &im$l: uni4er&urile multi$le% Multi4er&ul% .eea ce
"ace $ro$ul&ia $rin &alt e&te & de&chid o u &$re unul dintre ace&te
alte uni4er&uri%
1K1
6 Di cum "ace a&taG am #ntrebat%
6 Nu tii de&tul matematic $entru a #n'elege%
6 !eci e ca magia0 am &$u& eu%
6 !in $unctul tu de 4edere0 da0 e magie% !ar #n "izic e un ade4r
tiin'i"ic%
6 ,u tot nu #n'eleg0 a re4enit ,d% Am a5un& aici cltorind $rin
multi$le uni4er&uri0 i totui "iecare dintre ele era e9act la "el ca al
no&tru% Jiecare Funi4er& alternati4H de&$re care am citit eu $rin cr'ile
de &cience "iction era $ro"und di"erit de uni4er&ul de baz% Tocmai
aa #'i dai &eama c eti #ntr(un uni4er& alternati4%
6 Am un r&$un& "oarte intere&ant la remarca ta0 a &$u& Alan% S
con&iderm o a9iom "a$tul c mutarea unui obiect dintr(un uni4er&
#n altul e&te un e4eniment "undamental im$robabil%
6 3ot acce$ta a&ta0 am &$u& eu%
6 2n "izic0 ace&t lucru e&te $ermi&0 deoarece0 la ni4el
"undamental0 ace&t uni4er& e&te unul cuantic i0 #n $rinci$iu orice &e
poate #nt#m$l0 chiar dac #n mod curent nu &e #nt#m$l% 8ricum0
"iecare uni4er& $re"er & #i men'in e4enimentele im$robabile la
minimum0 mai ale& dac 4orbim de ni4elul &ubatomic%
6 .um $oate un uni4er& & F$re"ereH ce4aG a #ntrebat ,d%
6 Nu ai cunotin'ele matematice nece&are0 a re$licat Alan%
6 Sigur c nu am0 a zi& ,d d#ndu(i ochii $e&te ca$%
6 Ade4rul e&te c uni4er&urile $re"er anumite lucruri #n
detrimentul altora% !e e9em$lu0 $re"er & caute o &tare de entro$ie
c#t mai mare% 3re"er & aib 4iteza luminii aceeai% Ai $utea #n
$rinci$iu & #ncerci & modi"ici ace&te lucruri0 dar &(ar $utea & &e
do4edea&c laborio&% Acelai lucru i #n cazul no&tru% Mutarea unui
obiect dintr(un uni4er& #n altul e&te at#t de im$robabil0 #nc#t
uni4er&ul de&tina'ie e&te c4a&i(identic cu cel e9$editor 6 un mod de
con&er4are a im$robabilit'ii%
6 !ar cum #'i e9$lici mutarea noa&tr dintr(un loc #n altulG am
#ntrebat% .um $o'i a5unge dintr(un loc anume al unui uni4er&0 #n cu
totul alt loc #n cellalt uni4er&G
6 3i g#ndete(te0 a &$u& Alan0 mutarea unei #ntregi na4e #ntr(un
alt uni4er& e&te un e4eniment de o im$robabilitate uria% !in $unctul
1K
de 4edere al uni4er&ului0 locul unde 4a a$rea ea #n noul uni4er& e&te
un lucru de(a dre$tul ne#n&emnat% !e aceea am &$u& c termenul
FcltorieH e&te im$ro$riu% Noi nu plecm &$re unde4a% Noi doar
a'ungem unde4a%
6 Di ce &e #nt#m$l #n uni4er&ul $e care l(ai $r&itG
6 A$are imediat o alt 4er&iune a lui ?odesto, din alt uni4er&0 cu
4er&iunile noa&tre alternati4e #n ea0 a &$u& Alan% 3robabil% ,9i&t o
mic an& ca a&ta & nu &e #nt#m$le0 dar0 ca regul general0 e ceea
ce &e #nt#m$l%
6 !eci ne #ntoarcem 4reodatG am #ntrebat eu%
6 S ne #ntoarcem undeG
6 2n uni4er&ul de origine%
6 Nu% ,i bine0 teoretic e&te $o&ibil0 dar e&te e9trem de im$robabil%
Uni4er&urile &e creeaz #n mod continuu0 urm#nd rami"ica'iile
o$'iunilor noa&tre% 2n realitate0 &e na&c imediat #nainte de a &ri noi #n
eleR ace&t lucru ne "aciliteaz de "a$t acce&ul0 $entru c 4or "i "oarte
a&emntoare #n &tructur cu Uni4er&ul no&tru% .u c#t &#ntem &e$ara'i
mai mult tim$ de un anume uni4er&0 cu at#t el are mai mult rgaz &
de4in di4ergent0 i de4ine cu at#t mai im$robabil & te $o'i #ntoarce
#n el% .hiar i #ntoarcerea #ntr(un uni4er& $e care l(ai $r&it acum o
&ecund e&te "oarte im$robabil% !ar & te #ntorci #ntr(unul din care ai
$lecat acum un an0 c#nd ai "cut $rimul &alt de la 3m#nt &$re
3hoeni90 e&te de(a dre$tul im$o&ibil%
6 A&ta m #ntri&teaz% Mi(era drag uni4er&ul meu70 &(a $l#n& ,d%
6 Cine zici0 a continuat Alan% Tu nu 4ii din acelai uni4er&
originar ca John i cu mine0 $entru c n(ai "cut $rimul &alt o dat cu
noi% Mai mult0 oameni care au "cut &altul cu noi0 acum &e a"l #n alte
uni4er&uri0 $entru c &#nt $e alte na4e% 8rice 4er&iune a 4echilor
notri $rieteni $e care am $utea(o re#nt#lni ar "i o 4er&iune alternati4%
Cine#n'ele&0 ei ar arta i &(ar $urta la "el0 deoarece0 cu e9ce$'ia
$ozi'iei di"erite a acelui electron0 ei ar "i aceleai $er&oane% !ar
uni4er&urile noa&tre originare &#nt com$let di"erite%
6 !eci tu i cu mine &#ntem &ingurii care au rma& din uni4er&ul
no&tru0 am concluzionat eu%
6 S#nt an&e mari ca acel uni4er& & e9i&te #n continuare% !ar mai
1K>
mult ca &igur c noi doi &#ntem &ingurii $ro4eni'i din el care ne a"lm
acum #n acest uni4er&%
6 Nu tiu ce & cred de&$re toate a&tea0 am murmurat eu%
6 Nu te #ngri5ora% !in $unctul de 4edere al 4ie'ii noa&tre normale0
'o$iala $rin uni4er&uri nu conteaz% Junc'ional0 toate &#nt aceleai0
indi"erent de uni4er&ul #n care te a"li la un moment dat%
6 !ar de ce ne mai trebuie na4e &$a'ialeG a #ntrebat ,d%
6 Sim$lu0 ca & te de$la&ezi dintr(un uni4er& #n altul%
6 Nu a&ta #ntreb% !ac tot &#ntem ca$abili & ne mutm
in&tantaneu dintr(un uni4er& #n altul0 de ce n(o "acem i de $e o
$lanet $e altaG 3ur i &im$lu & "acem &altul $e &u$ra"a'a $lanetei%
Aa mcar n(am mai ri&ca & &e trag #n noi #n &$a'iu%
6 Uni4er&ul $re"er ca &alturile & &e "ac de$arte de mari ma&e
gra4ita'ionale0 cum ar "i $lanetele i &telele0 a r&$un& Alan% Mai ale&
c#nd "aci &alt de la un uni4er& la altul% 3o'i #ntr(ade4r & "aci &altul #n
4ecintatea unui $u' gra4ita'ional0 de aceea intrm #n noile uni4er&uri
de&tul de a$roa$e de $lanetele de de&tina'ie0 dar &altul &e "ace mult
mai uor la di&tan' de ele0 din cauza a&ta ne de$rtm $u'in
#ntotdeauna #nainte de &alt% A $utea & 4 art o rela'ie e9$onen'ial
care de"inete toate a&tea0 dar7
6 Dtiu0 tiu0 nu di&$un de a$aratul matematic nece&ar $entru a
#n'elege70 a o"tat ,d%
Alan &e $regtea & r&$und &arca&tic0 dar #n acel moment
Crain3al(urile noa&tre au #nce$ut & cli$ea&c% ?odesto tocmai
$rimi&e 4eti de&$re ma&acrul de $e .oral% Di0 #n orice uni4er& te(ai "i
a"lat0 ace&te 4eti erau groaznice%
.oral a "o&t a cincea $lanet colonizat de oameni i $rima care
era mai chiar bine aclimatizat $entru 4ia'a omenea&c dec#t 3m#n(
tul% ,ra &tabil geologic0 a4ea un &i&tem de control al climatului care
men'inea o clim tem$erat $e cea mai mare $arte a &u$ra"e'ei i era
$o$ulat cu &$ecii nati4e de $lante i animale care erau de&tul de
a$ro$iate genetic de cele de $e 3m#nt0 ca & core&$und cerin'elor
nutri'ionale i e&tetice ale colonitilor% .u ce4a 4reme #n urm0 &e
$ro$u&e&e &chimbarea numelui $lanetei #n ,den0 dar &(a a5un& la
1KE
concluzia c un a&t"el de nume ar "i a4ut un $oten'ial /armic
generator de belele%
S(a ale& numele de .oral0 de la creaturile a&emntoare cu coralii
$m#nteni care ddu&er natere multor arhi$elaguri i reci"uri #n
lungul zonei tro$icale% ,9$an&iunea uman $e .oral a "o&t 'inut #n
"r#u 6 &$re deo&ebire de alte colonizri 6 iar colonitii au ale& o 4ia'
&im$l0 a$roa$e $re(indu&trial% ,ra unul dintre $u'inele locuri din
Uni4er& #n care oamenii $re"era&er & &e ada$teze mediului e9i&tent0
#n loc & #l modi"ice $entru a &emna cu cel $m#ntean% Di a
"unc'ionat0 $rezen'a uman0 redu& i nein4azi40 &(a mulat $e
bio&"era .oralului i a $ro&$erat #ntr(un mod linitit i controlat%
!e aceea .oral a "o&t luat $e ne$regtite de in4azia Rrae+0 care
au n4lit cu tot at#'ia &olda'i c#'i coloniti erau $e $lanet% 3o&turile
de a$rare ale J.A &ta'ionate $e .oral i $e orbit au du& o lu$t
4ite5ea&c0 dar &curt0 #nainte de a "i co$leite de "or'a ad4er&arului%
Di colonitii au ri$o&tat0 dar au "o&t #n4ini re$ede% Su$ra4ie'uitorii au
"o&t c&$i'i0 literalmente0 deoarece Rrae+ a$reciau #n mod deo&ebit
gu&tul crnii de om%
Crain3al(urile ne(au tran&mi& o &ec4en' dintr(un &hoQ culinar de
&ucce& la Rrae+0 #n care buctarii lor de "runte di&cutau cel mai
economic mod de a trana tru$ul unui om $entru a reduce $ierderile
i de&$re c#t de bun ie&e &u$a din oa&ele g#tului% 3e l#ng "a$tul c
tran&mi&ia ne(a "cut & 4omm0 a "o&t o do4ad c atacul "u&e&e
$lani"icat dinainte0 #n detaliu0 dac a4u&e&er gri5 & aduc i
celebrit'i de m#na a doua de $e $laneta lor $entru a organiza
"e&ti4it'ile% ,ra clar c Rrae+ a4eau de g#nd & rm#n%
!u$ eu"oria 4ictoriei0 Rrae+ n(au $ierdut 4remea% !u$ ce au
omor#t to'i colonitii0 au cobor#t $lat"orme de e9trac'ie minier $e
in&ulele de $e .oral% 2nainte de atac0 ei negocia&er cu gu4ernul
colonial e9$loatarea ace&tor in&ule% 3e $laneta lor de batin0
reci"urile0 c#nd4a numeroa&e0 di&$ru&er datorit unei combina'ii
deza&truoa&e #ntre e9$loatarea minier abuzi4 i $oluarea indu&trial
ma&i4% ?u4ernul .olonial re"uza&e $ro$unerea0 $e de o $arte $entru
c locuitorii de $e .oral 4oiau &(i $rote5eze $laneta0 i $e de alt
$arte $entru c gu&turile antro$o"age ale Rrae+ erau binecuno&cute%
1KI
Nu ri&ca nimeni & acce$te mineri Rrae+ care la ieirea din ut0 #n
drumul &$re ca&0 urmau & 4#neze oameni gu&toi $entru cin%
?reeala ?u4ernului .olonial a "o&t & nu realizeze c#t de
im$ortant era $entru Rrae+ e9$loatarea coralilor 6 $e l#ng intere&ul
comercial0 mai e9i&ta i un a&$ect religio& $e care di$loma'ii
?u4ernului nu l(au &e&izat% !u$ cum nu i(au dat &eama nici c#t de
de$arte erau acetia di&$ui & mearg $entru a(i atinge &co$ul%
Rrae+ i ?u4ernul .olonial a4u&e&er c#te4a #nt#lniri0 dar rela'iile au
"o&t #ntotdeauna #ncordate 6 cum ar "i $utut "i de&tin& o #nt#lnire #n
care $artenerul te $ri4ete cu $o"t0 g#ndindu(&e dac ai "i mai
$otri4it $entru micul de5un &au $entru $r#nz% Ambele $r'i au 'inut(o
$e(a lor% !ar c#nd ultimul reci" de $e $laneta Rrae+ a murit0 ade4rata
m&ur a ne4oii lor $entru re&ur&ele .oralului a de4enit 4izibil%
.oral era acum al lor0 iar noi trebuia & ne lu$tm din greu ca & #l
lum #na$oi%
6 , o treab cam &ini&tr0 &$unea locotenentul *e+e&
comandan'ilor de gru$e0 i o & "ie i mai i0 c#nd a5ungem acolo%
Ne a"lam #n camera de adunare a $lutonului% .a"eaua &e rcea #n
ceti0 #n tim$ ce noi $arcurgeam0 $agin cu $agin0 ra$oartele a&u$ra
atrocit'ilor comi&e i in"orma'iile tran&mi&e de mi&iunile de
recunoatere% !ronele de &alt care &c$a&er atacului Rrae+ ra$ortau
aterizarea unui ir ne&"#rit de na4e inamice0 at#t de lu$t c#t i
miniere% 2n mai $u'in de dou zile de la ma&acru0 a$roa$e o mie de
na4e &e aduna&er #n &$a'iu dea&u$ra .oralului0 ate$t#ndu(i r#ndul
la 5e"uirea ei%
6 Iat ce tim0 a &$u& *e+e&0 a"i#nd o imagine &i&temului .oral #n
Crain3al% ,&timm c cea mai mare $arte a acti4it'ii Rrae+ e&te
indu&trial i comercial% @u#ndu(ne du$ modelul na4elor0 o treime0
adic mai bine de trei &ute0 &#nt na4e militare a4#nd ca$acit'i
de"en&i4e0 dar i o"en&i4e% .ele care tran&$ort tru$e au ca$acit'i de
atac i de $rotec'ie minimale% !ar cele din cla&a na4elor de lu$t &#nt
mai mari i mai $uternice dec#t ale noa&tre% ,&timm de a&emenea c
la &u$ra"a'a $lanetei &e g&e&c acum o &ut de mii de &olda'i Rrae+0
care &e $regte&c $entru in4azie% Ser4iciile noa&tre &ecrete cred c ei
1K;
&e atea$t & ne lu$tm $entru .oral0 i c atacul 4a a4ea loc #ntr(un
inter4al #ntre $atru i a&e zile0 c#t ne(ar lua & aducem na4ele mari #n
$ozi'ie de &alt% Rrae+ cuno&c $re"erin'a J.A $entru atacuri
co$leitoare0 iar a&ta 4a lua J.A ce4a 4reme%
6 !eci c#nd 4om atacaG a #ntrebat Alan%
6 2n un&$rezece ore0 a r&$un& *e+e&%
To'i ne(am "oit neliniti'i #n &caune%
6 !ar ce an&e a4em0 domnuleG a #ntrebat Ron Jen&en% Singurele
na4e di&$onibile &#nt cele care &e g&e&c de5a la di&tan'a de &alt0 $lu&
cele care 4or a5unge acolo #n urmtoarele ore% .#te &(ar $utea &tr#ngeG
6 Daizeci i dou0 inclu&i4 ?odesto.
Crain3al(urile au #nce$ut & de&carce li&ta na4elor% Am ob&er4at
c "igura i .ampton )oads, na4a $e care "u&e&er trimii -arr+ i
Je&&e%
6 Mai &#nt a&e na4e care &e grbe&c & a5ung la di&tan'a de &alt0
dar nu ne $utem baza $e ele c 4or a5unge $#n la ora atacului%
6 !umnezeule0 a e9clamat ,d Mc?uire0 au cinci la unu la na4e i
doi la unu la "or'ele tere&tre0 a&ta #n cazul "ericit #n care $utem ateriza
cu toate na4ele% .red c a "i $re"erat & re&$ectm tradi'ia cu "or'a de
atac co$leitoare%
6 !ac ate$tm & a4em de&tule na4e0 le dm 4reme & &e
$regtea&c0 a &$u& *e+e&% Mai bine trimitem o "or' redu& acum0
c#nd nu &e atea$t0 i #ncercm & $roducem c#t mai multe
&tricciuni% 2n $atru zile am $utea aduce #nc dou &ute de na4e% !ar
dac noi ne "acem treaba bine0 ele n(ar mai a4ea mult de "urc%
6 .e $cat c noi nu 4om mai "i $e(aici0 & ne mul'umea&c0 a zi&
,d $u"nind%
6 ?hinion0 a &$u& *e+e&0 cu un z#mbet &curt% Cie'i0 a&culta'i0 tiu
c nu &eamn a 4oia5 de $lcere% !ar nu o & "im idio'i% Nu ne
ducem acolo & "im mcelri'i% A4em de g#nd & ne atingem &co$ul%
)rem & le lo4im tran&$ortoarele0 a&t"el #nc#t & nu mai $oat debarca
alte tru$e% )om debarca tru$e tere&tre care & #ntreru$ acti4itatea de
e9trac'ie0 aa #nc#t le 4a "i greu &(i lo4ea&c $e ai notri0 "r &(i
di&trug i $e ai lor% )om lo4i 'intele comerciale i indu&triale $e care
le g&im i 4om #ncerca & di&locm na4ele lor de atac de $e orbit0 i
1KK
a&t"el0 c#nd 4or a5unge #ntririle noa&tre0 &(i atacm $e Rrae+ din
dou $r'i%
6 A 4rea & re4enim la tru$ele tere&tre0 a &$u& Alan% !eci le
ducem $e $lanet0 a$oi na4ele noa&tre 4or #ncerca & &coat na4ele
lor de $e orbitG A&ta #n&eamn c 4om "i $r&i'i acolo0 &au m
#nelG
*e+e& a dat din ca$%
6 )om "i $e cont $ro$riu cel $u'in trei($atru zile%
6 @a dracuM0 a rbu"nit Jen&en%
6 , rzboi0 nenoroci'ilor0 &(a r&tit *e+e&% 2mi $are tare ru c nu
4 con4ine &au c 4i &e $are greu%
6 .e &e #nt#m$l dac $lanul nu "unc'ioneaz i na4ele noa&tre &#nt
di&tru&eG am #ntrebat eu%
6 2n cazul &ta0 3err+ cred c &#ntem "utu'i% !ar hai & nu ne
g#ndim la a&ta% S#ntem $ro"e&ioniti0 a4em o treab de "cut% 3entru
a&ta ne(am $regtit% 3lanul com$ort ri&curi0 dar nu ri&curi $ro&teti0
iar dac 4a merge 4om "i recucerit $laneta i le 4om "i cauzat $ierderi
im$ortante% -ai & con&iderm c 4om reui0 ce zice'iG ,&te o idee
cam nebunea&c0 dar nu im$o&ibil% Iar dac 4 im$lica'i0 an&ele ca
ea & reuea&c 4or crete con&iderabil% 2n regulG
Iari "oiala #n &caune% Nu eram $e de(a(ntregul con4ini0 dar nu
$rea a4eam loc de #ntor&% Urma & mergem0 indi"erent dac ne
con4enea &au nu%
Jen&en a #ntrebat:
6 .are &#nt cele a&e na4e care ar $utea & a5ung #n tim$ utilG
*e+e& a acce&at in"orma'ia i ne(a &$u&: 2ittle )ock, ?obile,
Aaco, ?uticie, :urlington i Sparrow&awk
1<
%
6 Sparrow&awk3 a &rit Jen&en% Nu glumetiG
6 .are(i treaba cu Sparrow&awk3 am #ntrebat%
Numele era ciudat% !e obicei0 na4ele batalion erau denumite du$
orae de mrime medie%
6 Crigzile "antom0 3err+0 a r&$un& Jen&en% Jor'ele S$eciale ale
J.A% Nite montri mari i(ai dracului%
6 N(am auzit de ei $#n acum0 am &$u&%
1<

Sparrow&awk : uliu A#n limba englezB%
1KL
!e "a$t a4eam im$re&ia c mai auzi&em unde4a0 dar nu(mi
aminteam #n ce #m$re5urare%
6 J.A #i $&treaz $entru ocazii &$eciale0 a continuat Jen&en% Nu
&e ame&tec ei cu gloata% Ar "i bine &(i a4em aici c#nd 4om cobor# $e
$lanet% Ne(ar &cuti de ne$lcerea de a muri%
6 Ar "i bine0 dar $robabil c a&ta nu &e 4a #nt#m$l0 a conchi&
*e+e&% S#ntem gata0 bie'i i "eteG @a bine i la ru%
Nece ore mai t#rziu0 ?odesto a "cut &altul #n &$a'iul orbital al lui
.oral i a "o&t lo4it0 #n $rimele &ecunde0 de a&e rachete tra&e de
a$roa$e de un crucitor Rrae+% Motorul de la $u$a $entru
men'inerea direc'iei a "o&t di&tru&0 iar na4a &(a r&ucit cu &u&ul #n 5o&%
.#nd rachetele au lo4it0 gru$a mea i a lui Alan era #ntr(o na4et de
tran&$ort% Jor'a e9$loziei a izbit c#'i4a bie'i de $ere'ii na4etei% 2n
docul na4etelor0 echi$amente i materiale zburau necontrolat0 lo4ind
alte na4ete0 dar ca $rin miracol0 nu i $e a noa&tr% !in "ericire0
na4etele0 blocate de electromagne'i $e docuri0 au rma& $e loc%
@(am acti4at $e ?oaz ca & 4eri"ic &tarea na4ei% ?odesto "u&e&e
gra4 a4ariat i din &canarea na4ei Rrae+0 &e $rea c acea&ta &e $une
#n $ozi'ie $entru a trage o nou &al4%
6 , tim$ul &(o #ntindem0 am rcnit la Jiona ,aton0 $ilotul no&tru%
6 Nu am liber de la .ontrol0 mi(a re$licat%
6 2n cel mult zece &ecunde 4om "i lo4i'i de alt &erie de rachete%
?ata0 'i(am dat liber%
Am auzit(o m#r#ind% Alan0 care era i el conectat cu com$uterul
central al lui ?odesto a &trigat din &$ate:
6 Rachete lan&ateO !ouzeci i a&e &e &ecunde $#n la im$actO
6 A4em de&tul tim$ ca & ne #nde$rtmG am #ntrebat(o $e Jiona%
6 )om 4edea0 a &$u& ea i a de&chi& un canal de comunica'ie cu
celelalte na4ete% S#nt Jiona ,aton0 $ilot al Tran&$ortorului Da&e% )
#ntiin'ez c 4oi e9ecuta o $rocedur de ieire de urgen' #n trei
&ecunde% Mult noroc%
S(a #ntor& ctre mine%
6 .enturile0 a &$u&0 i a a$&at un buton rou%
8 dung de lumin roie a marcat $or'ile docului% Ngomotul
1K=
e9$loziei lor &(a $ierdut #n mugetul aerului care '#nea din na4% Tot
ce nu era ancorat #n 4reun "el a "o&t &u$t $rin &$rtur% 3rintre
re&turile zburtoare0 cerul &e r&ucea0 $e m&ur ce ?odesto &e rotea
ame'itor% Jiona a cre&cut $uterea motorului0 a ate$tat c#te4a &ecunde
$entru ca &"r#mturile & elibereze gaura0 a$oi a eliberat na4eta din
ancore i &(a lan&at ctre $or'i% A #ncercat & com$en&eze rotirea lui
?odesto, dar n(a reuit #ntru totul0 aco$eriul a "o&t zg#riat uor%
Am acce&at imaginile $ro4enite de la docul de lan&are% Di alte
na4ete au ieit #n urma noa&tr0 #nt#i dou0 a$oi trei% Numai cinci au
reuit0 #nainte ca a doua &al4 de rachete & lo4ea&c na4a0
&chimb#ndu(i bru&c &en&ul de rota'ie i &tri4ind re&tul na4etelor care
#ncercau & ia&% .el $u'in una dintre ele a e9$lodat% Re&turile &(au
#m$rtiat0 lo4ind camera $rin care $rimeam imagini%
6 2ntreru$e('i legtura cu ?odesto, a &$u& Jiona% 8 $ot "olo&i ca
& ne dea de urm% S$une(o &olda'ilor% )erbal%
M(am con"ormat% A$oi Alan0 art#nd &$re &olda'i0 a &$u&:
6 A4em c#te4a rni minore0 nimic gra4% .are e $lanulG
6 Am &tabilit un cur& &$re .oral i am #nchi& motoarele0 a zi&
Jiona% 3robabil c ei caut &emne de $ro$ul&ie &au comunica'ii $rin
Crain3al $entru a $une rachetele $e urmele noa&tre% Aa c dac
"acem $e mor'ii0 am $utea c#tiga de&tul tim$ $entru a #ncerca &
intrm #n atmo&"er%
6 S #ncercmG a &$u& Alan%
6 !ac ai un $lan mai bun0 a&cult%
6 N(am nici cea mai mic idee ce &e #nt#m$l0 aa c urmez
bucuro& $lanul $ro$u& de tine0 a dat el #na$oi%
6 !ar ce &(a #nt#m$lat $e ?odesto, de "a$tG a #ntrebat Jiona%
6 Ne(au lo4it imediat ce am ieit din &alt% Di n(a4eau de unde ti
unde o & &e #nt#m$le a&ta%
6 3oate c doar ne(am nimerit #n locul ne$otri4it0 la momentul
ne$otri4it0 a &$u& Alan%
6 ,u nu cred0 am re$licat0 art#nd &$re "erea&tr% 3ri4eteO Am
artat &$re un crucitor Rrae+ care &cli$ea ca un $om de .rciun0 $e
m&ur ce #i &cui$a rachetele% 2n $artea o$u& a boltei0 un crucitor
J.A a a$rut de niciunde% .#te4a &ecunde mai t#rziu0 tor$ilele l(au
1L<
lo4it #n $lin%
6 Nu &e $oate0 a gemut Jiona%
6 ,i tiu e9act unde 4or a$rea na4ele noa&tre0 a &$u& Alan% A&ta
e&te o ambu&cadO
6 !ar de unde dracuM tiuG a &trigat Jiona% .e $izda m(&ii &e
$etrece aiciG
6 AlanG am &$u&% Tu eti "izicianul%
Alan &e holba la crucitorul J.A a4ariat0 care tocmai era lo4it de
o nou &al4%
6 -abar n(am ce &e #nt#m$l0 e ce4a cu totul nou $entru mine0 a
murmurat el%
6 , o $orcrie0 a zi& Jiona%
6 S ne $&trm cum$tul0 am inter4enit% S#ntem #n rahat i nu
a4em tim$ de a&ta%
6 !ac ai un $lan mai bun0 te a&cult0 a &$u& din nou Jiona%
6 3ot & #mi acce&ez Crain3al(ul0 at#ta tim$ c#t nu #ncerc & m
conectez la ?odesto3
6 Sigur0 a zi& Jiona0 dac nu e9i&t tran&mi&iuni #n a"ara na4etei0 e
#n regul%
@(am acce&at $e ?oaz i am cerut o hart geogra"ic a
.oralului%
6 ,i bine0 am zi&0 cred c $utem con&idera c atacul a&u$ra
$lat"ormelor miniere nu 4a a4ea loc a&tzi% !e $e ?odesto n(au
&c$at de&tul de mul'i #nc#t & $utem organiza un atac &erio& i0 #n
$lu&0 nu &#nt &igur c 4om reui cu to'ii & aterizm #ntregi% Nu to'i
$ilo'ii &#nt la "el de ra$izi ca tine0 Jiona%
Jiona a #ncu4iin'at0 i mi(am dat &eama c &(a rela9at $u'in%
@audele "ac #ntotdeauna bine0 mai ale& #n tim$ul unei crize% Am
trimi& harta Jionei i lui Alan%
6 Iat noul $lan% Jor'ele Rrae+ &#nt concentrate $e barierele de
corali i #n oraele .oloniale de $e coa&t% !eci noi 4om merge
acolo, am &$u&0 art#nd &$re mi5locul celui mai mare continent de $e
.oral0 ne 4om a&cunde #n mun'i i 4om ate$ta al doilea 4al%
6 (ac ace&ta 4a 4eni0 a &$u& Alan% 8 dron de &alt e&te
$rogramat & &e #ntoarc $e 3hoeni9% )or a"la c Rrae+ tiau c
1L1
4enim $e&te ei% Di o dat ce ai notri 4or a"la a&ta0 $ot hotr# & nu
mai 4in deloc%
6 Ca nu0 4or 4eni0 am zi&% S(ar $utea & nu a5ung c#nd ne(ar
$lcea nou0 dar de 4enit 4or 4eni% Trebuie & "im $regti'i & #i
ate$tm% 3artea bun e&te c $laneta a&ta e $ro$ice 4ie'ii umane%
)om g&i hran din belug%
6 Nu $rea am che" & "ac colonizri acuma0 a bombnit Alan%
6 Nu e o &olu'ie de"initi40 am re$licat% Di e&te0 oricum0 cea mai
bun 4ariant%
6 !a0 a&ta aa e0 a con4enit Alan%
M(am #ntor& ctre Jiona%
6 .e te(ar $utea a5uta & ne duci te"eri $e &u$ra"a'G
6 8 rugciune% Acum nu a4em $robleme $entru c artm ca o
bucat de gunoi0 dar orice lucru mai mare dec#t un tru$ omene&c0 o
dat intrat #n atmo&"er0 4a "i de$i&tat de Rrae+% Imediat ce 4om
#nce$e & "acem mane4re0 ne 4or ob&er4a%
6 .#t tim$ $utem rm#ne la altitudinea a&taG am #ntrebat(o%
6 Nu $rea mult0 nu a4em m#ncare0 nu a4em a$ i0 oric#t ar "i
cor$urile noa&tre de $er"ormante0 4om rm#ne "r aer #n &curt tim$%
6 @a c#t 4reme du$ ce intrm #n atmo&"er ai de g#nd & #nce$i
& $iloteziG
6 @a &curt 4reme0 dac #nce$em & ne ro&togolim nu 4oi mai "i #n
&tare & redre&ez na4eta $#n 5o&% )om cdea i ne 4om zdrobi0 $unct%
6 J ce $o'i%
A #ncu4iin'at%
6 Alan0 tu #ntiin'ezi tru$ele de&$re &chimbarea de $lan0 am &$u&%
6 S(i dm drumul0 a zi& Jiona0 lo4ind accelera'ia% Jor'a
neate$tat a motoarelor m(a #n"undat #n &caunul co$ilotului% Acum
nu mai cdeam liber &$re &u$ra"a'a $lanetei0 ci ne #ndre$tam 4oit &$re
ea%
6 Aten'ie0 cad $ietre0 a &trigat Jiona intr#nd #n atmo&"er% Na4eta a
#nce$ut & tre$ideze% A$oi din bord &(a auzit un &curt 'iuit%
6 Scanare acti40 am &$u&0 &#ntem urmri'i%
6 M(am $rin&0 a zi& Jiona0 "c#nd un &alt lateral% )om intra cur#nd
#ntr(o $tur de nori% 3oate ne 4a a5uta & ne a&cundem%
1L
6 !e obicei a5utG am #ntrebat%
6 Nu0 a r&$un& ea intr#nd oricum #n nori%
Am ieit din ei la c#'i4a /ilometri &$re e&t0 a$oi am intrat iari #n
nori%
6 S#ntem urmri'i #n continuare0 am &$u&0 aerona4 la >I< de
/ilometri0 i &e a$ro$ie%
6 2ncerc & a5ungem c#t &e $oate de a$roa$e de &ol $#n & ne
$rind% Nu $utem &c$a de ei0 i nici nu(i $utem ataca% .el mai bine
ar "i & "im c#t mai a$roa$e de &ol i & &$erm c rachetele lor 4or
lo4i co$acii0 nu $e noi%
6 A&ta nu e "oarte #ncura5ator0 am bombnit%
6 Nu &#ntem la ora de #ncura5ri0 'ine'i(4 bine0 $lon5m%
Aerona4a Rrae+ era du$ noi%
6 RacheteO am &trigat%
Jiona a rotit na4eta $uternic &$re &t#nga i &(a n$u&ti &$re &ol% 8
rachet ne(a de$it i &(a $ierdut #n de$rtare% .ealalt a e9$lodat
#ntr(un deal0 imediat #n urma noa&tr%
6 Cra4o0 am &$u&0 dar era &(mi muc limba0 $entru c o a treia
rachet a detonat chiar #n &$atele no&tru0 iar &u"lul ei ne(a de&tabilizat%
A $atra rachet ne(a lo4it #n $lin i buc'i de ra$nel au $trun& $rin
lateral% Auzeam aerul ieind0 dar i gemetele oamenilor rni'i%
6 .obor#m0 a anun'at Jiona0 #ncerc#nd & controleze na4eta% Se
#ndre$ta &$re un mic lac cu o 4itez incredibil de mare%
6 )om lo4i a$a i ne 4om zdrobi% 2mi $are ru%
6 Te(ai de&curcat bine0 am &$u&0 i #n aceeai cli$ botul na4etei a
atin& &u$ra"a'a lacului%
Ngomot in"ernal0 de "iare &cr#nind0 botul na4etei r&ucindu(&e #n
5o&0 a$oi ru$#ndu(&e de re&t% 8 &curt imagine a com$artimentului cu
&olda'i de&$rinz#ndu(&e0 &trigte mute cu gurile de&chi&e0 'i$ete
neauzite $ierdute #n cellalt zgomot0 mugetul trecerii $e dea&u$ra
botului na4etei0 care de5a &e #n4#rtea nebunete dea&u$ra a$ei% Rotiri
&curte0 dezordonate0 $e m&ur ce botul #m$rtia buc'i de metal i
de in&trumente #n urma &a% !urere a&cu'it0 ce4a lo4indu(mi
ma9ilarul i $lec#nd cu el cu tot% ?#lg#iala neinteligibil #n tim$ ce
#ncerc & &trig0 &#nge gri0 Smart(Clood0 tra& din ran0 rotit #n &$iral
1L>
de "or'a centri"ug% Un &to$(cadru cu Jiona0 ale crei ca$ i bra' dre$t
&#nt acum $ierdute0 unde4a #n urma noa&tr%
Un zdrngnit a&cu'it de metal0 $e c#nd &caunul meu &e ru$e de
re&tul com$artimentului0 cade cu &$tarul $e $m#nt i &e #ndrea$t
4ertigino& &$re un col' de &t#nc0 eu $e &$ate0 #n continuare aezat0
&caunul #n4#rtindu(&e i de$la&#ndu(&e #n acelai tim$% 8 &curt i
ame'itoare &chimbare de direc'ie #n cli$a #n care $iciorul meu dre$t
lo4ete &t#nca0 urmat de o durere cr#ncen0 alb(aurie0 c#nd "emurul
#mi $ocnete ca un 4rea&c% 3iciorul retezat &are e9act #n locul #n care
#mi "u&e&e ma9ilarul i de4in a&t"el $rima $er&oan din i&torie care(i
trage &ingur uturi #n gur% Un zbor arcuit $e&te &ol i aterizez #ntr(
un loc #n care crengile co$acilor #nc mai cad0 $entru c $e(acolo
tocmai &e $rbui&e i cor$ul na4etei% 8 ramur grea0 ma&i4 #mi 4ine
$e&te $ie$t i #mi ru$e cel $u'in trei coa&te% !u$ ce am reuit &(mi
trag &ingur un ut #n omuor0 ace&t lucru e&te ultima mea gri5%
3ri4e&c #n &u& Anu am alt o$'iuneB i #l 4d $e Alan dea&u$ra0
at#rn#nd cu ca$ul #n 5o&0 #n"i$t #ntr(o ramur care(i intra&e #n tru$ cam
$rin locul unde ar trebui & "ie "icatul% !e $e "runtea lui0 SmartClood
#mi $icur $e g#t% 2l 4d cli$ind0 &emn c m 4ede la r#ndu(i% A$oi
$rime&c un me&a5 $rin Crain3al%
!ri groaznic, tran&mite el%
Nu $ot r&$unde% 3ot & m holbez #n &chimb%
Sper doar s pot $edea constelaiile acolo unde m duc, tran&mite
el% Di o mai tran&mite o dat% Di #nc o dat% A$oi nu mai tran&mite
nimic%
.iri$eli% .e4a a&$ru $rinz#ndu(mi bra'ul% ?oaz recunoate
$iuiturile i(mi traduce%
6 Bsta mai triete.
6 2as-l. , s moar curnd. @i oricum tia $erzi nu snt buni de
mncat. Nu snt copi nc.
?rohial0 $e care ?oaz o traduce Vr#&eteW%
6 @a dracuM0 trebuie & 4ede'i a&ta0 &$une cine4a% Nenorocitul &ta
triete%
8 alt 4oce% Jamiliar%
1LE
6 S 4d%
@inite% !in nou 4ocea "amiliar%
6 2nde$rta'i buteanul &ta de $e el% 2l lum cu noi%
6 3entru !umnezeu0 e"a0 zice $rima 4oce% Uit(te cum arat0 #i
tragi un glonte #n ca$% Ar "i cel mai bine $entru el%
6 Ni &(a &$u& & cutm &u$ra4ie'uitori0 re4enit 4ocea aceea% Di0 ca
& 4ezi7 A&ta e un &u$ra4ie'uitor% !e "a$t e&te singurul
&u$ra4ie'uitor%
6 !ac $o'i numi a&ta &u$ra4ie'uire7
6 Ai terminatG
6 !a0 coni'%
6 Cine0 acuma mut nenorocita aia de crac% Rrae+ ne 4or da
cur#nd de urm%
2ncercarea de a(mi de&chide ochii e ca i cum a "or'a nite ui
metalice #n'e$enite% M a5ut #n treaba a&ta durerea in&u$ortabil $e
care o &imt arunci c#nd buteanul #mi e&te luat de $e $ie$t% 8chii mi
&e de&chid in4oluntar i e9$ir echi4alentul unui &trigt $rin ma9ilarul
li$&%
6 !umnezeule0 &(a trezit0 &$une $rima 4oce0 i 4d un brbat
blond0 care d deo$arte lemnul de $e mine%
8 m#n cald $e acea $arte a "e'ei care #nc mai e9i&t%
6 -ei0 &$une 4ocea "amiliar0 o & "ii bine% ,ti #n &iguran'% Te
ducem #na$oi% ,ti bine% )a "i bine%
.hi$ul ei #mi intr #n raza 4izual% Dtiu "a'a a&ta% S#nt c&torit cu
ea% *ath+ a 4enit du$ mine%
Su&$in% Dtiu c &#nt mort% Nu m deran5eaz0 #nce$ & alunec%
6 2l tii $e ti$ul &taG #ntreab blondul%
6 Nu "i $ro&t0 o aud $e *ath+ &$un#nd0 bine#n'ele& c nu(l cuno&c%
M(am du&%
2n alt uni4er&%
1LI
P A R T E A A T R E I A
TREI>PREPE,E
6 Aha0 te(ai trezit70 am auzit $e cine4a 4orbind0 imediat ce am
de&chi& ochii% Nu #ncerca &(mi r&$unzi% ,ti com$let &cu"undat #n
lichid% Ai un tub re&$irator care('i a5unge direct #n g#t% Di nu mai ai
ma9ilar%
Am aruncat o $ri4ire #m$re5ur% 3luteam #ntr(un cilindru0 $lin cu
un lichid con&i&tent0 cldu' i tran&$arent% 3uteam 4edea dincolo de
$ere'ii cilindrului0 dar nu $uteam "ocaliza imaginea% Aa cum mi &e
&$u&e&e0 un tub "le9ibil ieea dintr(un $anou0 i a5ungea unde4a #n
zona g#tului% Am #ncercat & $ri4e&c de(a lungul lui0 #n& n(am reuit%
)ederea #mi era blocat de un a$arat care #mi #ncon5ura $artea
in"erioar a ca$ului% Am #ncercat &(l ating cu m#na0 dar nu am reuit
& "ac nici o micare% @ucrul ace&ta m(a #ngri5orat% !ar 4ocea m(a
linitit imediat%
6 Nu te &$eria0 'i(am anulat ca$acitatea de micare% Ai & $o'i & te
miti imediat ce 4ei "i &co& din cu4% Adic $e&te 4reo dou zile% !ar
ai acce& #n continuare la Crain3al% Jolo&ete(l dac 4rei & comunici
ce4a% Aa o & 4orbim de acum #nainte%
%nde naiba snt3 @i ce mi s-a ntmplat3
6 ,ti #n clinica Crenneman0 dea&u$ra lui 3hoeni90 mi(a r&$un&
4ocea% .ele mai bune tratamente de oriunde% Acum eti la tera$ie
inten&i4% S#nt doctorul Jiorina i m(am ocu$at de tine din cli$a #n
care te(au adu& aici% .#t de&$re ce 'i &(a #nt#m$lat7 hmm7 acum eti
#ntr(o &tare mult mai bun% Aa c nu te #ngri5ora% i(ai $ierdut "alca0
limba0 mare $arte din obrazul dre$t $recum i urechea drea$t%
3iciorul dre$t 'i(a "o&t retezat de la 5umtatea "emurului%
St#ngul a &u"erit "racturi multi$le i ai $ierdut trei degete i
clc#iul% Noroc c mdu4a &$inrii a "o&t &ec'ionat imediat &ub cuca
toracic% 3robabil c nu ai a4ut dureri $rea mari% Di0 c tot am
1L;
$omenit de torace0 a&e coa&te au "o&t ru$te iar una dintre ele 'i(a
$er"orat 4ezica biliar0 aa c ai a4ut $arte i de o hemoragie intern
ma&i4% .a & nu mai $omene&c de in"ec'iile a$rute datorit rnilor
de&chi&e i netratate tim$ de c#te4a zile%
redeam c am murit. Sau c snt pe moarte.
6 At#ta 4reme c#t acum eti #n a"ara oricrui $ericol0 cred c $ot &
&$un0 cu inima de&chi&0 c ar "i trebuit & "ii mort% !ac nu erai
modi"icat0 ai "i "o&t de5a mort% S mul'umeti &#ngelui tu c te(a 'inut
#n 4ia'% S(a coagulat imediat i a 'inut in"ec'iile &ub control% !ar ai
"o&t "oarte a$roa$e & nu reueti% !ac nu ai "i "o&t de&co$erit atunci0
ai "i murit la &curt 4reme% .#nd te(au adu& $e Sparrow&awk, te(au
&cu"undat imediat #ntr(o cu4 de &taz i aa ai a5un& aici% Nu $uteau
&('i "ac mare lucru $e na4% A4eai ne4oie de a&i&ten' medical de
&$ecialitate%
?i-am $zut soia. >a a fost cea care m-a sal$at.
6 So'ia ta e&te &oldatG
! murit de ci$a ani.
6 8h0 a &$u& Jiorina du$ care a adugat: 8ricum0 erai cu un
$icior $e lumea ailalt% -alucina'iile nu &#nt un lucru neobinuit #n
a&emenea momente% Tunelul cu o lumin la ca$t0 rudele decedate i
tot re&tul% .a$oral0 #nc mai trebuie & muncim zdra4n la tine i ne(
ar "i mai uor &(o "acem dac eti adormit% Nu ai nimic de "cut aici
dec#t & $luteti% Am & te adorm $entru o 4reme% .#nd ai & te
trezeti0 4ei "i de5a a"ar% Di "alca o &('i crea&c de&tul ca & $o'i
4orbi% CineG
e s-a ntmplat cu grupa mea3 Ne-am prbuit1
6 !ormi0 o & 4orbim mai mult du$ ce ai & iei din cu4%
Am #ncercat &(i dau un r&$un& care & #l u&ture0 dar am "o&t lo4it
de un 4al de obo&eal% Mi &(a ru$t "ilmul #nainte & m g#nde&c c#t de
re$ede &e $oate ru$e%
6 -ei0 ia uite cine(i iari $rintre noi% 8mul $rea t#m$it ca &
moar%
!e data a&ta nu mai eram #n .u40 $lutind $rin gelatin% M(am
uitat #n 5ur0 cut#nd & localizez acel gla&%
1LK
6 -arr+0 am ro&tit at#t c#t $uteam de bine cu "alca imobilizat%
6 ,l #n carne i oa&e0 mi(a r&$un& cu o $lecciune%
6 2mi $are ru c nu te $ot #nt#m$ina cum &e cu4inte% S#nt un $ic
$u& $e butuci%
6 Auzi(l0 $u& $e butuciO .ri&toa&e $e un $onei0 erai mai mult
ri&i$it i li$&0 dec#t #ntreg0 John% Dtiu a&ta% Am 4zut cum te(au adu&
de $e .oral0 erai doar o carca&% .#nd au &$u& c eti #n 4ia' mi(a
czut "alca(n $odea%
6 Amuzant7
6 Scuze0 "r inten'ie% ,rai de nerecuno&cut0 un maldr de organe%
Nu mi(o lua #n nume de ru0 dar m(am rugat & mori% Nu(mi
imaginam c &#nt #n &tare & te adune la loc%
6 M bucur c te(am dezamgit%
6 2mi $are bine & "iu dezamgit0 mi(a r&$un& el i #n cli$a
urmtoare altcine4a a intrat #n camer%
6 Je&&e0 am murmurat%
A 4enit l#ng $at i mi(a dat un $u$ic $e obraz%
6 Cine ai re4enit $e tr#mul celor 4ii0 John0 &$u&e ea0 "c#nd un $a&
#na$oi%
6 Ia te uit0 din nou #m$reun7 .ei trei muchetari0 a adugat%
6 !oi i 5umtate0 am corectat(o%
6 Nu "i macabru0 m(a a$o&tro"at% !r% Jiorina &$une c te 4ei
recu$era com$let% Ma9ilarul tu 4a "i #ntreg $#n m#ine% Iar $iciorul
4a "i gata $e&te alte dou zile% )ei 'o$i $e(aici c#t ai zice $ete%
M(am #ntin& i mi(am $i$it $iciorul dre$t% ,ra #ntreg &au aa &e
&im'ea $rin $tur% Am dat deo$arte aternutul ca & 4d cu ochii
mei% ,ra acolo: $iciorul meu dre$t% Un "el de $icior% Imediat &ub
genunchi a4eam o 4#ntaie 4erzuie% !ea&u$ra 4#ntii $iciorul arta
normal% Sub 4#ntaie0 arta ca o $rotez%
Dtiam de&$re ce era 4orba% Un &oldat din gru$a mea a4u&e&e
$iciorul &mul& #ntr(o btlie i i(l recrea&er #n acelai mod% Se
ataeaz un membru "al&0 $lin de nutrien'i0 $e locul am$utrii% A$oi0
$rintr(o branul "i9at #n zona de contact dintre $rotez i organ0 &e
in5ecteaz nanorobo'i% Jolo&ind A!N(ul $acientului dre$t ghid0
nanorobo'ii tran&"orm nutrien'ii i &ub&tan'ele $rimare din membrul
1LL
"al& #n carne i oa&e0 conect#nd noile 'e&uturi la cele e9i&tente%
Nanorobo'ii &e de$la&eaz #ncet0 #n lungul membrului "al&0 $#n c#nd
#l tran&"orm com$let% !u$ ce #i termin treaba0 migreaz $rin
4a&ele de &#nge #n inte&tine0 iar de acolo &#nt elimina'i $e cale
natural%
Nu e&te o che&tie "oarte delicat0 dar e&te o &olu'ie bun: "r
inter4en'ii chirurgicale0 nu trebuia & &e ate$te crearea unui organ
clonat0 "r $roteze greoaie% Totul rezol4at cam #n dou &$tm#ni%
Tot aa #mi re"cu&er "alca i clc#iul $lu& cele trei degete li$&0 care
erau toate $rezente la $o&t%
6 .#t 4reme am zcut aiciG
6 2n camera a&ta eti de o zi0 mi(a r&$un& Je&&e% Di #nainte & "ii
adu& aici0 ai &tat #n cu4 o &$tm#n%
6 Ne(a luat $atru zile ca & a5ungem $e 3hoeni9% Tot tim$ul dru(
mului ai "o&t 'inut #n &taz0 tiai a&taG m(a #ntrebat -arr+%
Am dat din ca$%
6 Di au mai "o&t 4reo dou zile0 #nainte & "ii g&it $e .oral% Aa
c0 #n total0 cam dou &$tm#ni%
M(am uitat $e r#nd0 la "iecare%
6 2mi $are tare bine & 4 4d $e am#ndoi% Nu 4reau & "iu #n'ele&
greit0 dar7 !e ce &#nte'i aiciG !e ce nu &#nte'i $e .ampton )oads3
6 .ampton )oads a "o&t di&tru&0 John% Ne(au lo4it imediat ce am
ieit din &alt% Na4eta noa&tr abia a reuit & $r&ea&c docul0 dar i(
a a4ariat motoarele #n tim$ul e5ectrii% Am "o&t &ingurii care am
reuit & ieim% Am $lutit a$roa$e o zi i 5umtate $#n c#nd
Sparrow&awk ne(a g&it% Am "o&t a$roa$e & ne a&"i9iem%
Mi(am amintit c o na4 Rrae+ izbi&e un crucitor a"lat #n dru(
mul ei% M #ntrebam dac nu cum4a "u&e&e chiar .ampton )oad.
6 .e &(a #nt#m$lat cu ?odesto3 A4e'i ideeG
Je&&e i cu -arr+ &(au $ri4it c#te4a cli$e%
6 Di ?odesto a "o&t dobor#t0 mi(a r&$un& -arr+0 #n cele din urm%
John0 toate na4ele au "o&t dobor#te% A "o&t un ma&acru%
6 Nu $uteau & le doboare $e toate% S$unea'i c 4(a cule&
Sparrow&awk. Di eu am "o&t cule& tot de ei%
6 Sparrow&awk a 4enit mai t#rziu% !u$ $rimul 4al% Au ieit din
1L=
&alt la mare di&tan' de $lanet% 8rice au "olo&it Rrae+ ca & detecteze
na4ele noa&tre0 $e Sparrow&awk l(au ratat7 i(au luat #n& urma mai
t#rziu0 du$ ce ace&ta &(a $arcat $e orbit0 dea&u$ra locului #n care te(
ai $rbuit% A "o&t c#t $e ce%
6 .#'i &u$ra4ie'uitoriG am #ntrebat%
6 Tu ai "o&t &ingurul de $e ?odesto, mi(a r&$un& Je&&e%
6 Au mai "o&t i alte na4ete care &(au lan&at7
6 Au "o&t dobor#te0 toate% Rrae+ au tra& #n orice obiect mai mare
dec#t un bidon de tabl% Moti4ul $entru care na4eta noa&tr a "o&t
cru'at #l $un $e &eama "a$tului c nu mai a4eam motoare% 3robabil
c nu au 4rut & ri&i$ea&c o rachet%
6 .#'i au &c$at #n totalG Nu &e $oate & "i "o&t doar eu i na4eta
4oa&tr%
Je&&e i -arr+ edeau #n "a'a mea "r & &coat nici un cu4#nt%
6 Nu &e $oate aa ce4a7 am murmurat%
6 A "o&t o ambu&cad0 John0 mi(a e9$licat -arr+% Jiecare na4
care a ieit din &alt a "o&t lo4it a$roa$e imediat% Nu tim cum au
reuit0 dar au "cut(o% !u$ care au urmrit i di&tru& "iecare na4et
$e care au g&it(o% !e aceea Sparrow&awk a ri&cat 4ie'ile noa&tre ca
& te g&ea&c% 3entru c0 $e l#ng noi0 tu eti singurul &u$ra4ie'uitor%
Numai na4eta ta a reuit & a5ung la &ol% Te(au de&co$erit urm#nd
baliza 4oa&tr% 3ilotul tu a acti4at(o #nainte & 4 $rbui'i%
Mi(am adu& aminte de Jiona% Di de Alan%
6 .#'i am $ierdutG
6 Daizeci i dou de crucitoare cu echi$a5 cu tot% Di "iecare na4
a4ea un batalion la bord% Nouzeci i cinci de mii de oameni0 $lu&0
minu&70 mi(a r&$un& Je&&e%
6 Mi &e "ace ru70 am murmurat%
6 ,&te ceea ce &(ar $utea numi un e9celent "utai de mod 4eche0
$rin toate gurile0 a continuat -arr+% Nu(i nici o #ndoial% Aa c de
aceea &#ntem aici% Nu mai a4eam unde & ne ducem%
6 3lu& c ne(au $&trat $entru interogatorii0 a adugat Je&&e% !e
$arc am ti ce4a% ,ram de5a #n na4et c#nd am "o&t lo4i'i%
6 Abia atea$t &('i re4ii ca & te ia la #ntrebri% .red c 4ei
$rimi0 c#t de cur#nd0 o 4izit de la nite anchetatori J.A%
1=<
6 .um &#ntG am #ntrebat%
6 @i$&i'i de haz0 mi(a r&$un& -arr+%
T
6 Scuz(ne0 dar nu a4em che" de glume0 ca$oral 3err+0 mi(a atra&
aten'ia locotenent(colonelul NeQman% .#nd $ierzi aizeci de na4e i
o &ut de mii de oameni0 nu $o'i & o iei dec#t "oarte #n &erio&%
NeQman m #ntreba&e cum m &imt0 iar eu nu "cu&em altce4a
dec#t &(i r&$und Fm &imt #m$rtiatH% .on&idera&em c un $ic de
umor &ec legat de condi'ia mea "izic nu $utea "i de$la&at% Se $are c
m #nela&em%
6 2mi cer &cuze% !ar nu era tocmai o glum% !u$ cum &(ar $utea
& ti'i0 o mare $arte din tru$ul meu a rma& $e .oral%
6 Di cum ai a5un& $e .oralG m(a #ntrebat maiorul Ja4na0 cellalt
anchetator%
6 3arc #mi aduc aminte c am luat o na4et% !ei ultima $arte a
cobor#rii am "cut(o $e barba mea%
Ja4na &(a uitat &curt &$re NeQman0 de $arc i(ar "i &$u& FJace
bancuri0 din nouH%
6 .a$oral0 #n ra$ortul tu de&$re incident0 ai men'ionat "a$tul c ai
dat di&$ozi'ie $ilotului & arunce #n aer ecluza docului #n care &e a"la
na4eta%
6 Aa e&te%
.om$leta&em acel ra$ort cu o noa$te #nainte de interogatoriu%
6 .u autorizarea cui ai dat acel ordinG
6 3e r&$underea mea% ?odesto era &ub un bombardament
$uternic de rachete% Mi(am &$u& c un $ic de ini'iati40 #n acele
momente0 nu ar "i "o&t un lucru chiar at#t de ru%
6 Ai cunotin' c#te na4ete au "o&t lan&ate de #ntreaga "lotG
6 Nu cuno&c% !ei &e $are c au "o&t "oarte $u'ine%
6 Mai $u'in de o &ut% Incluz#nd aici i cele a$te na4ete de $e
?odesto, mi(a r&$un& NeQman%
6 Dtii c#te au a5un& $e &u$ra"a'a $laneteiG m(a #ntrebat Ja4na%
6 !in c#te am #n'ele&0 numai a mea a a5un& at#t de de$arte%
1=1
6 ,9actO a e9clamat Ja4na%
6 DiG7
6 Di70 a inter4enit NeQman% Se $are c ai "o&t de&tul de noroco&0
ai dat ordinul acela chiar la tim$ ca & te $o'i lan&a cu na4eta i &
a5ungi #n 4ia' la &u$ra"a'a $lanetei%
M(am uitat cu o $ri4ire o$ac la NeQman%
6 S#nt &u&$ectat de ce4a anume0 domnuleG
6 Trebuie & recunoti c e&te un lan' de coinciden'e "oarte ciudat0
a ob&er4at Ja4na%
6 Recuno&c $e dracuMO Am dat acel ordin dup ce ?odesto a "o&t
lo4it% 3ilotul meu a a4ut $rezen'a de &$irit i antrenamentul
core&$unztor ca & ne duc &$re .oral0 &u"icient de a$roa$e de &ol ca
& $ot &u$ra4ie'ui% Di0 dac 4 aminti'i0 a$roa$e c am murit% .ea mai
mare $arte a cor$ului meu &(a #m$rtiat $e o &u$ra"a' c#t Rhode
I&land% Singurul lucru noroco& a "o&t c m(au g&it #nainte & mor%
Toate celelalte au "o&t nite che&tii numite inteligen'0 #ndem#nare0
antrenament% 2mi cer &cuze $entru c am "o&t in&trui'i bine0 domnule;
Ja4na i NeQman &(au $ri4it din nou%
6 Nu "acem dec#t & urmm "iecare $i&t a anchetei0 mi(a &$u&
NeQman $e un ton $otolit%
6 !umnezeuleO ?#ndi'i(40 dac a "i $lani"icat cu ade4rat &
trdez J.A0 a "i "cut(o de aa manier #nc#t & nu(mi $ierd "ututa
a&ta de "alc%
M(am g#ndit c0 #n &tarea mea0 m $uteam r&ti la un o"i'er
&u$erior "r & mi(o "ur #n ba&c% Nu m(am #nelat%
6 S mergem mai de$arte0 a continuat NeQman%
6 .hiar aa% S mergem%
6 Ai men'ionat c ai ob&er4at un crucitor Rrae+ de&chiz#nd
"ocul a&u$ra unei na4e J.A imediat ce acea&ta a ieit din &alt0 #n
a$ro$iere de .oral%
6 .orect0 aa e&te%
6 Intere&ant cum de ai reuit & 4ezi a&ta0 a murmurat Ja4na%
Am o"tat ad#nc%
6 A4e'i de g#nd & o 'ine'i tot aaG @ucrurile &(ar $utea derula mai
re$ede dac nu a'i #ncerca la tot $a&ul & m "ace'i & recuno&c c &#nt
1=
&$ion%
6 .a$oral0 atacul cu rachete7 #'i $o'i aminti dac rachetele
inamice au "o&t lan&ate #nainte &au du$ ce na4a a ieit din &altG
6 3rerea mea e&te c au "o&t lan&ate chiar #nainte ca na4a &
a$ar% .el $u'in aa mi &(a $rut mie% Au tiut c#nd i unde 4a iei din
&alt acea na4%
6 .um crezi c e&te $o&ibil aa ce4aG m(a #ntrebat Ja4na%
6 -abar n(am% .u o zi #nainte de atac0 nici mcar nu tiam cum
"unc'ioneaz motoarele de &alt% Dtiind ce tiu acum0 nu $are a e9i&ta
4reun mi5loc $rin care & ghiceti c#nd o na4 ie&e din &alt%
6 .e 4rei & &$ui $rin Ftiind ce tiu acumHG a #ntrebat NeQman%
6 Alan0 un alt comandant de gru$ Am(am "erit & le &$un c(mi
"u&e&e $rieten0 $uteau g&i lucrul ace&ta ca "iind &u&$ectB0 mi(a &$u&
c motoarele de &alt "unc'ioneaz tran&"er#nd o na4 dintr(un uni4er&
#n altul0 a$roa$e identic cu cel din care na4a a $lecat% Iar ace&te dou
e4enimente0 di&$ari'ia na4ei i a$ari'ia ei0 &#nt e9trem de im$robabile%
!ac aa &tau lucrurile0 &e $are c nu ai de unde & tii unde i c#nd
$oate a$rea o na4% Nu ai cum%
6 Atunci ce crezi c &(a #nt#m$lat acoloG a 4rut Ja4na & tie%
6 .e 4re'i & &$une'iG
6 Aa cum ai $omenit0 nu ar trebui & "ie nici un mi5loc $rin care
& &e tie dinainte unde i c#nd o na4 4a a$rea% Singurul mod $rin
care ne $utem imagina realizarea unei a&t"el de ambu&cade0 e&te acela
c a e9i&tat o &curgere de in"orma'ii ctre Rrae+%
6 @egat de a&ta7 chiar dac $re&u$unem e9i&ten'a unui trdtor0
cum ar "i $utut & o "acG .hiar dac ar "i reuit & ia legtura cu
Rrae+0 i(ar "i "o&t im$o&ibil & &tabilea&c cu $recizie locul "iecrei
na4e i momentul c#nd acea&ta 4a iei din &alt% Rrae+ ne ate$tau i
ne lo4eau $e m&ur ce ieeam din &alt%
6 Aadar7 din nou0 ce crezi c &(a $etrecut acoloG
Am dat din umeri%
6 3oate c &altul nu e&te un e4eniment at#t de im$robabil $e c#t am
crezut $#n acum%
6 Nu "i $reocu$at $rea mult de interogatorii0 mi(a &$u& -arr+
1=>
o"erindu(mi un $ahar cu &uc de "ructe% Di $e noi ne(au tratat la "el7
Fe&te &u&$ect c a'i &u$ra4ie'uitH%
6 Di cum ai reac'ionatG
6 @a naiba0 am "o&t de acord cu ei% ,&te chiar "oarte &u&$ect% Amu(
zant0 dar ei nu au gu&tat r&$un&ul% 2n "ine0 nu(i $o'i #n4ino4'i%
.oloniile &imt c le "uge $m#ntul de &ub $icioare% !ac nu
de&co$erim ce &(a #nt#m$lat la .oral0 am #ncurcat(o%
6 ,i bine0 tu ce crezi c &(a #nt#m$latG
6 -abar n(am0 a dat -arr+ din umeri% 3oate c &altul nu e&te un
e4eniment at#t de im$robabil $e c#t credeam%
6 .iudat0 la "el le(am &$u& i eu%
6 Mda7 dar chiar am 4orbit &erio&% Nu am "undamentul teoretic
$e care #l a4ea Alan0 odihnea&c(&e #n $ace0 dar cred c #ntregul
model teoretic $e care &(a "undamentat &altul e&te $e unde4a greit%
,4ident0 Rrae+ au un mi5loc $rin care $ot $rezice cu mare acurate'e
unde 4or iei na4ele noa&tre din &alt% !ar cum "ac a&taG
6 .red c nimeni nu ar "i #n &tare & $rezic aa ce4a%
6 3er"ect ade4rat% !ar ei cum4a o "ac% Aadar0 e&te de&tul de
lim$ede c modelul no&tru teoretic e&te greit% Teoriile &#nt aruncate
$e "erea&tr0 atunci c#nd ob&er4a'iile le contrazic% 2ntrebarea e&te ce &(
a #nt#m$lat0 de "a$t0 acoloG
6 Ai 4reo ideeG
6 )reo dou0 dei nu e&te tocmai domeniul meu% Nu am a$aratul
matematic nece&ar%
M(a bu"nit r#&ul%
6 Dtii0 Alan mi(a &$u& ce4a a&emntor0 nu cu mult tim$ #n urm%
-arr+ a z#mbit ridic#nd $aharul cu &uc%
6 3entru AlanO
6 3entru Alan i $entru to'i $rietenii notri care nu mai &#nt0 am
adugat%
6 Amin0 a #ncheiat -arr+%
6 A&cult0 -arr+ ai &$u& c erai acolo0 atunci c#nd m(au adu& la
bordul lui Sparrow&awk1
6 Am "o&t% ,rai un maldr in"orm de carne0 "r &u$rare%
6 Nici o $roblem7 #'i $o'i aminti ce4a de&$re echi$a care m(a
1=E
adu&G
6 Joarte $u'in% Ne(au 'inut izola'i ma5oritatea drumului% Te(am
4zut #n in"irmerie0 atunci c#nd te(au adu&0 tocmai ne e9aminau $e
noi%
6 ii minte & "i "o&t 4reo "emeie #n echi$a de &al4areG
6 !a0 era o "emeie7 #nalt0 $r ca&taniu7 cam at#t #mi aduc
aminte% S "iu &incer0 mai mult m(am uitat la tine dec#t la cei care te(
au adu&% 3e tine te cunoteam0 $e ei nu% !e ce m #ntrebi toate a&teaG
6 -arr+7 unul dintre &al4atorii mei a "o&t &o'ia mea% A $utea &
5ur%
6 .redeam c &o'ia ta e moart%
6 ,&te moart% !ar "emeie aceea7 Nu era *ath+ aa cum o tiam
$e 3m#nt0 ci arta ca un &oldat J.A0 cu ten 4erde i toate celelalte%
-arr+ &(a uitat la mine uor de&cum$nit%
6 3robabil c ai a4ut halucina'ii0 John%
6 Mda7 !ar dac a4eam halucina'ii7 de ce am 4zut(o $e
*ath+ tocmai #n $o&tura de &oldat J.AG !e ce nu am 4zut(o e9act
aa cum "u&e&e ea #n 4ia'a de zi cu ziG
6 Nu tiu0 John% -alucina'iile nu &#nt ce4a real% Di nu au reguli
du$ care & a$ar% Nu e9i&t nici un moti4 $entru care nu ai "i $utut
& #'i 4ezi &o'ia moart #n $o&tur de &oldat J.A%
6 -arr+0 tiu c &un un $ic nebunete0 dar eu mi(am 4zut &o'ia%
,ram "cut buc'i0 dar creierul #mi "unc'iona c#t &e $oate de bine% Dtiu
ce am 4zut%
-arr+ a &tat #n cum$n c#te4a momente%
6 3e Sparrow&awk, du$ cum tii0 eu #m$reun cu gru$a mea am
"iert #n &uc $ro$riu c#te4a zile% Am "o&t #nghe&ui'i #ntr(o camer de
recreere unde nu a4eam nimic de "cut0 nu $uteam iei de acolo0 nici
mcar nu am a4ut acce& la &er4erele lor de di4erti&ment% Ne e&cortau
oriunde ne de$la&am% Aa c ne(am $etrecut tim$ul di&cut#nd de&$re
echi$a5ul na4ei i0 mai ale&0 de&$re &olda'ii din Jor'ele S$eciale% Di
am a"lat un lucru intere&ant% Nimeni dintre noi nu cunotea $e cine4a
&au nu auzi&e de&$re cine4a din r#ndul tru$elor obinuite care & "i
intrat #n Jor'ele S$eciale% In"orma'ia a&ta0 #n &ine0 $oate & nu
#n&emne nimic% .ei mai mul'i dintre noi &#nt #n $rimii doi ani de
1=I
&er4iciu% !ar e&te intere&ant0 oricum%
6 3oate c trebuie & "ii #n &er4iciu mai mult 4reme%
6 3oate0 mi(a r&$un& -arr+% !ar $oate c e&te altce4a la mi5loc%
@a urma urmei0 li &e &$une FCrigzile JantomH%
Di(a um$lut din nou $aharul cu &uc de "ructe0 du$ care &(a aezat
la loc0 $e marginea $atului meu%
6 .red c am & "ac oarece &$turi% !ac nu m #ntorc7 S m
rzbuni%
6 Am &(o "ac at#t c#t $ot de bine0 a4#nd #n 4edere &tarea mea%
6 J la "el0 a r#n5it -arr+% Di #ncearc i tu & a"li c#te ce4a% 8 &
mai ai cel $u'in dou edin'e de interogatoriu% 2ncearc &(i de&coi i
tu $e ei%
T
6 !e ce te intere&eaz Sparrow&awk3 m(a #ntrebat Ja4na%
6 A 4rea & le trimit un me&a5% )reau & le mul'ume&c $entru c
m(au &al4at%
6 Nu e&te ne4oie0 a inter4enit NeQman%
6 Dtiu0 dar aa e&te $olitico&% .#nd cine4a te &al4eaz de la a "i
m#ncat bucat cu bucat de ctre animalele din $dure0 #i trimi'i
mcar un me&a5 de mul'umire% !e "a$t0 a 4rea & trimit ace&t me&a5
chiar celor care m(au g&it% .um $ot & "ac a&taG
6 Nu $o'i0 mi(a &$u& abru$t Ja4na%
6 !e ce nuG am #ntrebat cu inocen'%
6 Sparrow&awk e&te o na4 a Jor'elor S$eciale0 mi(a e9$licat
NeQman% Au con&emn de tcere% .omunica'iile dintre na4ele
Jor'elor S$eciale i re&tul "lotei &#nt limitate la minimum%
6 Nu mi &e $are corect% S#nt #n &er4iciu de $e&te un an i nu am
a4ut $robleme & trimit &cri&ori celorlal'i camarazi care &e a"l $e alte
na4e% Ar trebui & 4 g#ndi'i c i cei din Jor'ele S$eciale ar $utea
dori & $rimea&c 4eti de la camarazii lor r&$#ndi'i $rin Uni4er&%
Di(au aruncat o $ri4ire "ugar0 unul altuia%
6 Ne #nde$rtm de &ubiect%
6 !ar tot ce 4reau e&te & trimit un me&a57
1=;
6 8 & 4edem ce $utem "ace0 mi(a &$u& Ja4na cu un ton care
&ugera lim$ede: FNu0 n(o & "acem nimicH%
Am o"tat i m(am a$ucat & le $o4e&te&c0 $robabil $entru a
douzecea oar0 de ce am dat ordinul & "ie aruncat #n aer ecluza
docului #n care &e a"la na4eta%
6 .e('i mai "ace "alcaG m(a #ntrebat dr% Jiorina%
6 3e de$lin "unc'ional i $regtit & me&tece ce4a% Di nu c nu
mi(ar $lcea &u$a $rin $ai% !oar c de4ine monoton du$ o 4reme%
6 Te #n'eleg7 Acum & 4edem $iciorul%
Am dat $tura deo$arte% Se 4indeca&e $#n dincolo de 5umtatea
gambei%
6 Joarte bine7 A 4rea & #nce$i & umbli% Nona #nc ne$roce&at
#'i $oate &u&'ine greutatea cor$ului0 iar un $ic de micare 4a "ace bine
$iciorului% Am &('i dau un ba&ton cu care & te a5u'i #n urmtoarele
zile% Am ob&er4at c te 4iziteaz nite $rieteni% Ar $utea & te &coat
la ma& &au la o $limbare%
6 Nu trebuie &(mi &$ui de dou ori0 i(am r&$un& i mi(am #ndoit
$iciorul 4tmat de c#te4a ori% , ca i nouO
6 .hiar mai bun% !e c#nd te(ai #nrolat0 &(au adu& #mbunt'iri
&tructurii cor$urilor &olda'ilor J.A% 3iciorul 'i(a "o&t modi"icat0 dar i
re&tul cor$ului 4a bene"icia de ace&te #mbunt'iri%
6 M #ntreb de ce J.A nu ru$e $i&icul #n dou% !e ce nu
#nlocuiete cor$urile cu nite che&tii $roiectate #n #ntregime numai
$entru rzboi%
Jiorina i(a ridicat $ri4irea de $e ecranul 3!A(ului%
6 Ai $iele 4erde0 ochi de $i&ic i un com$uter #n ca$% .#t de mult
ai "i di&$u& & renun'i la atributele umaneG
6 Cun #ntrebare%
6 2ntr(ade4r7 Am & chem un in"irmier &('i aduc ba&tonul%
A ta&tat ce4a la 3!A%
6 !oc7 ai mai tratat i $e altcine4a adu& de $e Sparrow&awk3
6 Nu% .rede(m0 ca$oral0 cazul tu mi(a "o&t de&tul%
6 Aadar0 nici un membru al echi$a5uluiG
Jiorina a z#mbit uor a"ectat%
1=K
6 80 nu% ,i &#nt Jor'ele S$eciale%
6 DiG
6 S &$unem c ei au ne4oi &$eciale0 a mai adugat el%
Un in"irmier a intrat #n camer aduc#nd ba&tonul cerut de Jiorina%
6 Dtii ce $o'i a"la de&$re Crigzile JantomG 2n mod o"icial0 4reau
& &$un%
6 .red c nu mare lucru0 i(am r&$un& lui -arr+%
6 Nu mare lucru e&te #nc "oarte mult0 John% Nu $o'i a"la nimic%
-arr+0 Je&&e i cu mine luam ma&a de $r#nz #ntr(una dintre
$o$otele &ta'iei &$a'iale care &e rotea lene dea&u$ra lui 3hoeni9% @a
$rima mea ieire0 le &ugera&em & mergem c#t $uteam de de$arte de
clinica Crenneman% 3o$ota #n care ne a"lam era $e $artea cealalt a
&ta'iei% 3anorama nu era una deo&ebit0 "ere&trele ddeau &$re un mic
atelier na4al% !ar hamburgerilor de acolo li &e du&e&e buhul $e toat
&ta'ia% Di $e bun dre$tate% Cuctarul0 #n 4ia'a trecut0 a4u&e&e un lan'
de re&taurante &$ecializate #n hamburgeri% 3o$ota0 o "undtur #n cel
mai bun &en& al cu4#ntului0 era mereu $lin%
Nou #n& ni &e &leiau hamburgerii #n "ar"urie #n 4reme ce
di&cutam%
6 I(am #ntrebat $e Ja4na i $e NeQman cum & "ac & trimit un
me&a5 $e Sparrow&awk. 3arc am 4orbit la $ere'i0 le(am &$u&%
6 Nu m mir0 mi(a re$licat -arr+% 8"icial0 Sparrow&awk e9i&t%
Di at#t% Nu $o'i a"la nimic de&$re echi$a5ul &u0 ca$acitatea &a0 ce
armament are0 care #i e&te $ozi'ia% Nu g&eti nici o in"orma'ie% !ac
dai o cutare general #n baza de date a J.A de&$re Jor'ele S$eciale
&au de&$re Crigzile Jantom0 de a&emenea0 nu 4ei a"la nimic%
6 Aadar0 nu a4e'i nici o in"orma'ie0 a concluzionat Je&&e%
6 Nu am &$u& a&ta0 a $recizat -arr+ z#mbind% Nu $o'i a"la nimic
$e cale o"icial0 dar7 neo"icial &e $ot de&co$eri multe%
6 Di cum $rocedezi ca & g&eti $e ci neo"iciale in"orma'iileG
6 Dti'i 4oi7 3er&onalitatea mea &cli$itoare $oate "ace minuni%
6 @a&(o balt7 ,u 4reau & mn#nc% ,&te un lucru mai im$ortant
dec#t ceea ce $ute'i 4oi &$une0 &(a &tr#mbat Je&&e%
6 Di ce ai a"latG l(am #ntrebat $e -arr+ du$ care am mucat din
1=L
hamburger%
,ra groza4 de gu&to&%
6 S 4 "ie clar0 ce am & &$un &#nt doar z4onuri i aluzii 4agi%
6 A&ta $oate #n&emna c &#nt mai ade4rate dec#t ceea ce am $utea
a"la o"icial0 i(am r&$un&%
6 3o&ibil0 a "o&t de acord -arr+% @ucrul cel mai im$ortant e&te c
e9i&t un moti4 $uternic $entru care li &e &$une Crigzile Jantom%
Nu e&te denumirea o"icial0 de&igur% Mai degrab o $orecl% N4onul0
$e care l(am a"lat din mai multe &ur&e0 e&te c membrii din Jor'ele
S$eciale &#nt oameni mor'i%
6 3ardonOG am e9clamat0 iar Je&&e i(a ridicat $ri4irea de la ham(
burgerul ei%
6 Nu oameni mor'i ca atare% Nu &#nt zombi% @ucrurile &tau cam
aa: &#nt o mul'ime de oameni care &emneaz $entru #nrolare #n J.A0
dar care mor #nainte de 4#r&ta de a$tezeci i cinci de ani% .#nd &e
#nt#m$l aa0 &e $are c J.A nu renun' la A!N(ul celor mor'i% 2l
"olo&e&c $entru a crea Jor'ele S$eciale%
Atunci mi(am amintit%
6 Je&&e0 mai tii c#nd a murit @eon !ea/G Mai 'ii minte ce a &$u&
a&i&tentul acelaG F2nc un 4oluntar $entru Crigzile JantomH% Am
crezut atunci c "ace un banc de $ro&t gu&t%
6 .um de #i $ermit aa ce4aG ,&te com$let li$&it de etic0 &(a
#m$otri4it Je&&e%
6 Nu(i aaG i(a 'inut i&onul -arr+% Atunci c#nd ai &emnat $entru
J.A0 le(ai dat ace&tora dre$tul de a "olo&i orice $rocedeu nece&ar
$entru a te "ace a$t combatant% !ar nu $o'i "i gata de lu$t dac eti
mort% Scrie #n contract% !ac nu e&te etic0 mcar e&te legal%
6 !ar e&te o di"eren' #ntre a(mi "olo&i A!N(ul $entru crearea
unui cor$ $entru mine i a "olo&i acel cor$ "r mine #nuntru0 a
in&i&tat Je&&e%
6 A&tea(& detalii%
6 Nu(mi $lace g#ndul &(mi tiu cor$ul alerg#nd $rin $rea5m de
ca$ul lui% Nu cred c J.A are dre$tul & "ac aa ce4a0 a adugat
Je&&e%
-arr+ a &chi'at un z#mbet%
1==
6 Di a&ta nu e&te totul% !u$ cum ti'i0 noile noa&tre cor$uri &#nt
$ro"und modi"icate genetic% ,i bine0 cor$urile celor din Jor'ele
S$eciale &#nt i mai mult modi"icate dec#t ale noa&tre% Jor'ele
S$eciale &#nt cobaii $e care &e a$lic $rima dat noile #mbunt'iri i
abilit'i0 #nainte de a "i a$licate celorlal'i% Di e9i&t z4onuri care &$un
c unii dintre ei &#nt modi"ica'i at#t de mult0 #nc#t nu mai au deloc
a&$ect uman%
6 !octorul mea a &$u& ce4a0 cum c Jor'ele S$eciale au nece&it'i
&$eciale% 2n "ine0 chiar dac &#nt de acord c am a4ut halucina'ii7 cei
care m(au &al4at0 mie mi &(au $rut c arat c#t &e $oate de omene&c%
6 Di nici noi nu am 4zut mutan'i $e Sparrow&awk, a $recizat
Je&&e%
6 !ar nici nu am a4ut 4oie & colindm toat na4a0 i(a atra&
aten'ia -arr+% Ne(au izolat #ntr(un &ingur loc% Am 4zut doar
in"irmeria i camera de recreere% A&ta a "o&t tot%
6 !ar oamenii &e #nt#lne&c cu Jor'ele S$eciale #n tim$ul lu$telor0 a
&$u& Je&&e% Unii dintre ei chiar &e $limb $rintre noi%
6 Sigur c da% !ar a&ta nu #n&eamn c au 4zut toate Jor'ele
S$eciale%
6 !ragul meu0 $aranoia ta #i "ace iari de ca$%
6 Mul'ume&c0 comoara mea7 dar chiar i renun'#nd la toate
z4onurile a&tea de&$re cor$uri &u$ramodi"icate0 &#nt de&tule "a$te care
$ot conduce la ideea c0 de "a$t0 John i(a 4zut &o'ia moart% Nu e&te
4orba de&$re *ath+0 totui% Ar $utea "i altcine4a "olo&indu(&e de
cor$ul ei%
6 .ineG am #ntrebat%
6 ,i0 a&ta e&te #ntrebarea% So'ia ta e&te moart0 aadar nu a4eau
cum & $lanteze $er&onalitatea ei #n acel tru$% Atunci "ie ar trebui &
aib nite $er&onalit'i $re"ormatate0 $e care & le aeze #n acele
tru$uri0 "ie7
6 7 "ie altcine4a a "o&t tran&"erat dintr(un cor$ #mbtr#nit #n
tru$ul ei%
Je&&e &(a #n"iorat%
6 2mi $are ru0 John0 dar ce &$ui e&te &ini&tru%
6 JohnG ,ti #n ordineG
<<
6 .eG7 !a0 &#nt #n ordine% !oar c g#ndul &ta m co$leete%
Ideea c &o'ia mea ar $utea "i #n 4ia'0 dar nu tocmai #n 4ia'0 i c #n
tru$ul ei ar $utea "i cine4a care nu e&te ea0 i c &e #n4#rte $e aici7
A$roa$e c $re"er & cred c am a4ut halucina'ii%
I(am $ri4it $e am#ndoi% 2ncremeni&er0 holb#ndu(&e $e&te umrul
meu%
6 -ei0 oameni buni70 ce(i cu 4oiG
6 )orbeti de&$re lu$70 a murmurat -arr+%
6 .eGO
6 John0 mi(a o$tit Je&&e% S(a aezat la coad la hamburgeri%
M(am r&ucit bru&c #n &caun0 ag'#nd i "ar"uria #n micare% A$oi
am a4ut &entimentul c m &cu"und #ntr(un bazin cu ghea'%
6 S"inte Si&oe0 am murmurat%
,ra ea% Jr #ndoial0 era ea%
PAI>PREPE,E
Am dat & m ridic0 dar -arr+ m(a luat de m#n i m(a tra&
imediat la loc%
6 .e naiba "aciG
6 )reau & m duc & 4orbe&c cu ea0 i(am r&$un&%
6 ,ti &igur c 4rei & "aci a&taG
6 .e tot &$ui acoloG Sigur c 4reau%
6 )reau & zic7 3oate c ar "i mai bine ca eu &au Je&&e & 4orbim
mai #nt#i cu ea% S 4edem dac 4rea & &e #nt#lnea&c cu tine7
6 3entru numele lui !umnezeu0 -arr+O Nu &#ntem la liceu% , doar
&o'ia meaO
6 Nu e&te0 John% ,&te cine4a com$let di"erit% Nu tii nici mcar
dac 4rea &('i 4orbea&c%
6 John0 a inter4enit Je&&e0 chiar dac 4a dori &('i 4orbea&c0 4e'i
"i ca doi &trini% Indi"erent ce ate$'i de la #nt#lnirea a&ta0 nu 4ei
ob'ine nimic%
6 Nu m ate$t la nimic%
6 Nu 4rem ca & &u"eri0 John0 a adugat Je&&e%
6 8 & "ie bine0 am &$u& $ri4indu(i $e am#ndoi% Te rog0 -arr+0 d(
<1
mi drumul0 4a "i bine%
-arr+ i cu Je&&e &(au $ri4it o cli$0 du$ care el mi(a eliberat
m#na%
6 Mul'ume&c%
6 .e ai de g#nd &(i &$uiG a 4rut & tie -arr+%
6 )reau &(i mul'ume&c $entru c mi(a &al4at 4ia'a0 i(am r&$un&
i m(am ridicat%
2ntre tim$0 ea #m$reun cu doi #n&o'itori #i lua&er meniurile i &e
aeza&er la o ma& mic0 #n $artea o$u& a &lii% Mi(am croit drum
$#n la ma&a lor% .ei trei 4orbeau de&$re ce4a0 dar la a$ro$ierea mea
&(au o$rit% ,ra cu &$atele la mine0 dar &(a #ntor& imediat ce camarazii
ei au #nce$ut & m $ri4ea&c% M(am o$rit i i(am &tudiat chi$ul%
,ra di"erit0 de&igur% Di nu m re"er la culoarea $ielii &au la ochi%
,ra tot at#t de t#nr $recum "u&e&e *ath+ #n urm cu cincizeci de ani%
!ar chiar i aa0 era di"erit% ,ra mai &lab dec#t "u&e&e 4reodat
*ath+0 rezultat al $redi&$ozi'iei $entru gimna&tic0 $redi&$ozi'ie
in&talat de J.A #n genele ei% 3rul lui *ath+ "u&e&e mereu o coam
rebel0 chiar i la 4#r&ta la care "emeile recurg0 de obicei0 la tun&ori
ca&nice% Jemeia din "a'a mea #i 'inea $rul &tr#n& $e ca$ i l&at &
cad $e&te guler% 3rul "cea not di&cordant% Trecu&e at#ta 4reme de
c#nd nu mai 4zu&em $e cine4a alt"el dec#t 4erde0 #nc#t culoarea $ielii
nu(mi mai &$unea nimic% !ar $rul ei era cu totul di"erit%
6 Nu(i "rumo& & te holbezi a&t"el0 mi(a &$u& ea cu 4ocea lui
*ath+% 8ricum0 #'i &$un din ca$ul locului c nu eti genul meu%
:a snt, a o$tit o 4oce #n mine%
6 2mi $are ru0 nu 4reau & 4 deran5ez7 M #ntrebam doar0 dac
m(ai $utea recunoate%
M(a m&urat ra$id cu $ri4irea%
6 Nu0 deloc% .rede(m0 nu am "cut in&truc'ie #m$reun%
6 M(ai &al4at7 3e .oral%
.hi$ul i &(a luminat un $ic%
6 .hiar aa7 Nu(i de mirare c nu te(am recuno&cut% Ultima dat
c#nd te(am 4zut #'i li$&ea "alca% Jr inten'ia de a te 5igni0 dar chiar
m mir c mai eti #n 4ia'% N(a "i $ariat c ai & reueti%
6 Am a4ut $entru ce & &u$ra4ie'uie&c%
<
6 Aa &e $are%
6 Numele meu e&te John 3err+0 din $cate nu(l tiu $e al tu0 am
&$u& i i(am #ntin& m#na%
6 Jane Sagan0 mi(a r&$un& ea0 &tr#ng#ndu(mi m#na%
I(am re'inut degetele #n &tr#n&oarea mea un $ic mai mult dec#t &(ar
"i czut% A4ea o e9$re&ie uor #ncurcat atunci c#nd i(am dat drumul%
6 .a$oral 3err+0 a inter4enit unul dintre #n&o'itorii ei0 care #mi
a"la&e gradul cu a5utorul lui Crain3al0 &#ntem oarecum grbi'i0 trebuie
& ne #ntoarcem $e na4 $e&te 5umtate de or7 aa c0 dac nu te
&u$eri7
6 Nu #'i aduci aminte de mineG !in alt $arteG am #ntrebat(o0
#ntreru$#ndu(l $e cellalt%
6 Nu0 mi(a r&$un& cu o $ri4ire #nghe'at% 2'i mul'ume&c c ai
4enit & m 4ezi0 dar acum chiar 4reau & mn#nc%
6 @a&(m &('i trimit ce4a% 8 "otogra"ie% 3rin Crain3al%
6 .hiar nu trebuie%
6 8 &ingur "otogra"ie% !u$ care $lec% Mi(ar "ace $lcere%
6 Cine0 trimite(o0 dar re$ede%
3rintre cele c#te4a lucruri $e care le(am luat cu mine atunci c#nd
am $r&it 3m#ntul0 a "o&t i un album cu "otogra"ii digitale% 3oze de
"amilie0 $oze cu $rieteni &au cu locuri care mi(au $lcut% Mi le
de&crca&em $e toate #n Crain3al0 ceea ce &e do4edi&e a "i o decizie
#n'elea$t de 4reme ce toate obiectele mele $er&onale "u&e&er
di&tru&e #n e9$lozia lui ?odesto. Am ale& o anumit "otogra"ie i am
trimi&(o% Di(a acce&at Crain3al0 du$ care &(a #ntor& &$re mine%
6 Acum m recunotiG am #ntrebat%
S(a micat ra$id% Mai ra$id dec#t un &oldat normal% M(a #n"cat i
m(a tr#ntit cu "or' de cel mai a$ro$iat $erete% Am &im'it cum una
dintre coa&tele abia 4indecate cedeaz din nou% I(am zrit0 $e -arr+ i
$e Je&&e cum &e ridic i &e #ndrea$t &$re mine% 2n&o'itorii lui Jane &(
au ridicat la r#ndul lor i &(au inter$u& #ntre mine i camarazii mei%
Am #ncercat & re&$ir%
6 .ine $uii mei etiG a uierat ea% Di ce #ncerci & ob'iiG
6 S#nt John 3err+ am articulat &$a&modic% Di nu #ncerc nimic%
6 RahatO !e unde ai "otogra"ia aiaG .ine 'i(a "abricat(oG mi(a &$u&
<>
$e un ton 5o&%
6 Nu a "abricat(o nimeni0 i(am r&$un&% , o "otogra"ie de la nunt0
de la nunta7 mea%
,ra c#t $e ce & &$un de la nunta noa&tr0 dar m(am ab'inut la
tim$%
6 Jemeia din "otogra"ie e&te &o'ia mea0 *ath+% A murit #nainte de
a &e #nrola% I(au luat A!N(ul i l(au "olo&it ca & te creeze $e tine%
3arte din ea &e reg&ete #n tine% Di o $arte din tine e&te #n "otogra"ia
aceea% 8 $arte din tine mi(a druit a&ta%
Di am ridicat m#na &t#ng0 art#ndu(i degetul $e care $urtam
4erigheta% Singurul obiect $e care #l mai a4eam de $e 3m#nt%
Jane a m#r#it0 m(a ridicat i m(a az4#rlit cu $utere $rin &ala de
me&e% Am zburat $e&te c#te4a m&u'e t#r#nd du$ mine hamburgeri0
condimente i &u$orturi $entru er4e'ele i m(am $rbuit $e $odea%
M(am izbit zdra4n cu ca$ul de un col' metalic% Un "iricel de &#nge &(
a $relin& $e t#m$la mea% -arr+ i Je&&e &(au &e$arat din baletul $e
care #l #ncin&e&er cu #n&o'itorii lui Jane i au alergat &$re mine% .#t o
$ri4ete $e Jane0 acea&ta $orni&e de5a &$re locul #n care czu&em0 dar
colegii ei au o$rit(o #nainte & a5ung la de&tina'ie%
6 A&cult0 3err+O S &tai naibii de$arte de mine0 de acum #nainte%
!ac te mai 4d o &ingur dat0 ai &('i doreti & te "i l&at $e .oral%
!u$ care a $lecat% Unul dintre #n&o'itori a urmat(o imediat0 dar
cellalt &(a a$ro$iat de mine% Je&&e i -arr+ &(au ridicat #n $icioare
&(l #nt#m$ine0 dar el i(a #ntin& m#inile #n lateral0 #n &emn de
armi&ti'iu%
6 3err+ de&$re ce e&te 4orbaG .e i(ai trimi&G
6 2ntreab(o &ingur0 amice%
6 S#nt locotenent Tagore0 ca$oralO
Tagore &(a uitat $e r#nd la Je&&e i la -arr+%
6 ) tiu $e am#ndoi% A'i "o&t $e .ampton )oads.
6 !a0 domnule0 a r&$un& -arr+%
6 @ua'i aminte cu to'ii% -abar n(am de&$re ce a "o&t 4orba% !ar un
lucru 4reau & "ie lim$ede% 8rice a "o&t0 nu ne ame&teca'i% 3ute'i &
&$une'i ce $o4eti 4re'i0 i oricui0 dar dac aud cum4a cu4intele
Jor'ele S$eciale0 eu $er&onal am & m a&igur c re&tul carierei
<E
4oa&tre militare 4a "i e9trem de &curt i "oarte durero&% Nu glume&c%
Am & 4 turte&c &c"#rliile cu m#na mea% Ne(am #n'ele&G
6 !a0 domnuleO au ro&tit #ntr(un gla& Je&&e i -arr+%
,u doar am horcit%
6 @ua'i(4 $rietenul% Arat de $arc tocmai &(a ccat $e el7
Di du& a "o&t%
6 !umnezeule0 John% .e(ai "cutG m(a #ntrebat Je&&e terg#ndu(m
cu un er4e'el $e t#m$l%
6 I(am trimi& o "otogra"ie de la nunta noa&tr%
6 Joarte &ubtil0 a comentat -arr+% Unde 'i(e ba&tonulG
6 .red c $e l#ng zidul #n care m(a aruncat7 -arr+ a $lecat &
caute ba&tonul0 iar Je&&e m(a #ntrebat:
6 ,ti #n ordineG
6 .red c am o coa&t ru$t%
6 Nu la a&ta m(am re"erit%
6 Dtiu la ce te(ai re"erit% Di0 du$ c#t #mi dau &eama0 mi &(a mai
"r#nt ce4a%
Je&&e m(a m#ng#iat uor $e "a'% !u$ ce -arr+ &(a #ntor& cu
ba&tonul0 ne(am t#r#t ctre &$ital% !r% Jiorina a "o&t e9trem de
nemul'umit de mine%
.ine4a m(a #nghiontit & m treze&c% Am de&chi& ochii i0 c#nd am
4zut(o0 am #ncercat & &$un ce4a% Mi(a a&tu$at gura cu $alma%
6 @inite% N(ar trebui & "iu aici0 mi(a o$tit Jane%
Am dat din ca$% Di(a luat $alma de $e gura mea%
6 )orbete #ncet%
6 3utem "olo&i Crain3al%
6 Nu0 4reau &('i aud 4ocea% !oar & 4orbeti #ncet%
6 Cine0 i(am r&$un&%
6 2mi $are ru $entru ce &(a #nt#m$lat a&tzi0 &(a &cuzat ea% !ar a
"o&t ce4a "oarte neate$tat% Nu tiu cum & reac'ionez #n a&t"el de
&itua'ii%
6 Nu(i nimic% N(ar "i trebuit & dau buzna aa cum am "cut(o%
6 ,ti rnitG
6 8 coa&t ru$t%
<I
6 2mi $are ru%
6 , a$roa$e 4indecat%
Mi(a &tudiat chi$ul cu aten'ie%
6 Uite7 Nu &#nt &o'ia ta% Nu tiu cine crezi c &#nt &au ce &#nt0 dar
nu am "o&t niciodat &o'ia ta% Nici nu am tiut de e9i&ten'a ei $#n nu
mi(ai artat "otogra"ia%
6 Trebuie & tii de unde $ro4ii%
6 @a ce bunG a r&$un& a$rin&% Dtim c &#ntem "cu'i din genele
altora0 dar nu ni &e &$une ale cui au "o&t% .are ar "i ro&tulG 3er&oanele
acelea nu mai &#nt% Iar noi nu &#ntem nici mcar clone% A!N(ul meu
con'ine "ragmente de A!N de origine e9tratere&tr% S#ntem cobaii
J.A0 nu tiai a&taG
6 Ca da%
6 Aadar0 nu &#nt &o'ia ta% !e aceea am trecut $e aici0 ca &('i &$un
a&ta% 2mi $are ru0 dar nu &#nt%
6 ,(n ordine0 i(am r&$un&%
6 Cine7 acum am & $lec% Iart(m c te(am az4#rlit $rin &al%
6 .#'i ani aiG
6 .eG !e ce 4rei & tiiG
6 S#nt doar curio&% Di nu 4reau & $leci%
6 Nu #n'eleg ce legtur are 4#r&ta mea cu7
6 *ath+ a murit acum nou ani% )oiam & tiu c#t au bine4oit &
ate$te $#n c#nd au e9tra& genele ei ca & te creeze $e tine%
6 Am a&e ani%
6 S$er c nu te &u$eri dac('i &$un c nu ar'i ca la a&e ani%
6 S#nt bine cre&cut $entru 4#r&ta mea0 mi(a &$u&% !u$ care a
adugat%
6 A&ta a "o&t o glum%
6 Dtiu0 am murmurat%
6 .ei din 5ur nu $rea &e $rind% A&ta din $ricin c ma5oritatea
celor $e care #i cuno&c au cam aceeai 4#r&ta cu a mea%
6 .um merge treabaG )reau & &$un0 cum e&te & ai a&e ani i
nici un trecutG
Jane a dat din umeri%
6 M(am trezit #ntr(o zi0 "r & am habar unde &#nt i "r & tiu ce
<;
&e #nt#m$l% !ar eram de5a #n ace&t tru$ i de5a tiam o mul'ime de
lucruri% .um & 4orbe&c0 cum & m mic% .um & g#nde&c i cum &
lu$t% Mi &(a &$u& a$oi c &#nt #n Jor'ele S$eciale i c e&te 4remea &(
mi #nce$ antrenamentul% Di mi &(a &$u& c numele meu e&te Jane
Sagan%
6 Un nume "rumo&%
6 A "o&t ale& la #nt#m$lare% 3renumele e&te unul comun0 iar
numele e&te al unui om de tiin' &au al 4reunui mare g#nditor% Am
colegi $e care #i cheam Ted ,in&tein &au Julie 3a&teur% @a #nce$ut nu
tii nimic% M re"er la nume% .u tim$ul mai a"li unele lucruri0 unde ai
"o&t creat i cum0 dar a&ta du$ ce #'i dez4ol'i $ro$riul &im' al "iin'ei
tale% Sinele tu% Nici unul dintre noi nu are amintiri% Di nici nu $rea
tim ce(& alea $#n c#nd nu #nt#lnim un ade4rat(n&cut% Noi nu $rea
ne ame&tecm cu ei%
6 Ade4rat(n&cutG
6 Aa le zicem noi celorlal'i%
6 3i dac zici c nu 4 ame&teca'i $rintre noi0 ce cutai la
$o$otG
6 )oiam doar un burger% Nu ne e&te interzi& & umblm $rintre
4oi% 3ur i &im$lu nu dorim a&ta%
6 Nu te(ai #ntrebat niciodat din cine $ro4iiG
6 Uneori% !ar nu a4em cum & a"lm% Nu ni &e &$une cine au "o&t
ei0 $redece&orii0 cei din care $ro4enim% Unii dintre noi $ro4in din mai
mul'i oameni% 8ricum0 $redece&orii notri &#nt mor'i de mult 4reme%
M rog0 aa ar trebui0 alt"el nu ne(ar "i creat $e noi% Di nici nu a4em
idee mcar de&$re cei care i(ar ti $e cei din care $ro4enim% Iar dac
acetia din urm &e #nroleaz0 e&te $u'in $robabil & dea de urma
noa&tr% 3entru c 4oi0 ade4rat(n&cu'ii0 4 cur'a'i de&tul de re$ede
acolo. Nu tiu $e nimeni dintre noi care & "i #nt#lnit 4reo rud a
$redece&orului% .u at#t mai $u'in un &o'7
6 Ai artat "otogra"ia locotenentuluiG
6 Nu% Mi(a cerut a&ta% !ar i(am &$u& c mi(ai trimi& o "otogra"ie
de a ta i c am ter&(o% .hiar aa am i "cut0 & "iu aco$erit #n
cazul #n care ar cuta $rin i&toricul lui Crain3al% Nu am mai $o4e&tit
nimnui ce mi(ai &$u&% Mi(o mai $o'i daG Jotogra"iaG
<K
6 !e bun &eam% Mai am i altele0 dac doreti% Di0 dac 4rei &
a"li mai multe de&$re *ath+0 #'i $ot $o4e&ti%
I(am &im'it $ri4irea $rin #ntuneric% 8 $uteam 4edea0 #n
ob&curitatea camerei &emna i mai mult cu *ath+ cea de odinioar%
Am &im'it o &tr#ngere de inim%
6 Nu tiu ce & &$un0 a ru$t ea tcerea% Nu tiu ce 4reau% @a&(mi
un $ic de tim$% !(mi doar "otogra"ia aceea% Te rog%
6 8 trimit chiar acum%
6 Trebuie & $lec% A&cult0 nu am "o&t aici% Di dac ne mai #nt#lnim
$e unde4a0 nu te da de gol%
6 !e ce nuG
6 !eocamdat e&te "oarte im$ortant & nu tie nimeni c ne(am
#nt#lnit%
6 2n ordine0 am linitit(o%
6 Arat(mi 4erigheta0 te rog%
6 !e&igur%
Am &co&(o de $e deget i i(am o"erit(o% A luat(o cu gri5 i a
&tudiat(o atent%
6 Scrie ce4a $e ea%
6 F!rago&tea mea e&te etern 6 *ath+H7 A dat(o la gra4at #nainte
& mi(o druia&c%
6 .#t 4reme a'i "o&t c&tori'iG
6 3atruzeci i doi de ani%
6 .#t de mult ai iubit(oG 3e &o'ia ta0 *ath+7 .#nd oamenii &#nt
c&tori'i de mult tim$0 $oate c &tau #m$reun din obinuin'%
6 Uneori aa &e #nt#m$l% !ar am iubit(o "oarte mult% Tot tim$ul
c#t am "o&t #m$reun% 8 iube&c i acum%
Jane &(a ridicat0 m(a $ri4it din nou0 mi(a dat #na$oi inelul i a
$lecat "r &(i ia rma& bun%
6 TahioniO a e9clamat -arr+0 a$ro$iindu(&e de ma&a la care luam
micul de5un #m$reun cu Je&&e%
6 Sntate0 ai rcitG i(a r&$un& Je&&e%
6 Joarte amuzant0 a comentat el aez#ndu(&e% Tahionii ar $utea "i
r&$un&ul la #ntrebarea cum de au tiut Rrae+ c 4enim%
<L
6 ?roza4O i(am re$licat% !ar dac am ti i ce &#nt aceia0 $oate c
am "i i mai entuziati%
6 Tahionii &#nt $articule elementare e9otice% Au $ro$rietatea de a
cltori mai re$ede dec#t 4iteza luminii $recum i $e aceea de a
cltori #n trecut% 3#n acum &#nt doar un model teoretic% @a urma
urmei0 e&te greu & detectezi ce4a care &e de$la&eaz mai iute dec#t
lumina i &e #ntoarce #n trecut% !ar teoria "izicii motoarelor de &alt
$ermite e9i&ten'a tahionilor% Acetia &#nt genera'i la "iecare &alt% 3e
m&ur ce materia i energia din Uni4er&ul no&tru &#nt trimi&e #n alt
uni4er&0 tahionii din uni4er&ul de&tina'ie cltore&c in4er&0 adic #n
uni4er&ul de $lecare% 3rin urmare0 la "iecare &alt &e creeaz o
am$rent tahionic a materiei care &o&ete #n uni4er&ul de re"erin'%
A&t"el0 dac $o'i detecta acei tahioni0 am$renta "ormat de ei0 4ei
$utea ti c#nd i unde 4a iei din &alt o na4%
6 Unde ai auzit che&tiile a&teaG l(am #ntrebat%
6 S$re deo&ebire de 4oi doi0 eu nu(mi $etrec 4remea tr#nd4ind7
Mi(am "cut tot "elul de $rieteni $rin multe locuri intere&ante%
6 Atunci0 dac tim de&$re acea&t am$rent tahionic &au cum &(
o numi ea0 de ce nu am ac'ionat din tim$ ca & $re4enim deza&trulG
!in ce &$ui tu reie&e c mereu am "o&t 4ulnerabili0 iar $#n acum am
a4ut doar noroc%
6 S nu uitm c tot ceea ce tim de&$re tahioni e&te doar la ni4el
teoretic% A4em doar o teorie incom$let% 3entru noi nu(& nici mcar
reali% 2n cel mai bun caz0 &#nt o ab&trac'iune matematic% Nu au nici
un "el de legtur cu uni4er&ul #n care e9i&tm i ne de$la&m% Nici o
&$ecie inteligent cuno&cut de noi nu a "olo&it tahionii la ce4a
anume% 3entru c nu au nici o a$licabilitate $ractic%
6 Sau aa am crezut $#n acum0 am murmurat%
-arr+ a dat a$robator din m#n%
6 !ac i$oteza e&te corect0 #n&eamn c Rrae+ $o&ed o
tehnologie dincolo de ca$acitatea noa&tr de #n'elegere% 2n cur&a
tehnologic0 &e $are c &#ntem #n urma lor%
6 Di cum #i a5ungem din urmG a #ntrebat Je&&e%
-arr+ a z#mbit larg%
6 3i cine a &$u& ce4a de&$re a5un& din urmG ) aduce'i aminte0
<=
c#nd ne(am #nt#lnit $rima dat0 $e 4re50 i am di&cutat de&$re
&u$erioritatea tehnologic a coloniilorG ) aminti'i ce 4(am &ugerat
arunci0 de&$re modul #n care au ob'inut(oG
6 !in contactele cu e9trateretrii%
6 ,9act0 Je&&e% Jie $rin comer'0 "ie $rin rzboi% Acuma0 dac #ntr(
ade4r e9i&t un mi5loc de a #nregi&tra tahionii care 4in i &e duc
dintr(un uni4er& #n altul0 $robabil c am $utea dez4olta acea&t
tehnologie $rin "or'e $ro$rii% !ar a&ta nece&it tim$ #ndelungat i
re&ur&e $e care nu le a4em% Ar "i mult mai &im$lu dac am lua
acea&t tehnologie direct de la Rrae+%
6 )rei & &$ui c J.A $lnuiete & re4in $e .oralG am #ntrebat%
6 !e bun &eam% !oar c0 de data a&ta0 nu 4om urmri &
ca$turm $laneta% 3rimul obiecti4 al no&tru 4a "i & $unem m#na $e
tehnologia acelui detector de tahioni i "ie & g&im o &olu'ie
#m$otri4a detec'iei0 "ie & "olo&im acea&t tehnologie #m$otri4a lor%
6 Ultima oar c#nd am "o&t $e .oral ne(am luat(o $e&te bot0 a
remarcat Je&&e%
6 Nu $rea a4em de ale&0 i(a r&$un& -arr+ cu bl#nde'e% Trebuie &
ob'inem acea&t tehnologie% !ac $rinci$iul detec'iei de tahioni &e
r&$#ndete0 oricare alt &$ecie 4a $utea urmri micrile noa&tre% Mai
lim$ede &$u&0 4or ti c 4enim $e&te ei #nainte de a o "ace%
6 )a "i din nou un mcel%
6 Am bnuiala c0 de data a&ta0 4or recurge #ntr(o m&ur mult
mai mare la Jor'ele S$eciale%
6 . 4eni 4orba de&$re Jor'ele S$eciale7
@e(am $o4e&tit de&$re #nt#lnirea mea cu Jane0 cu o noa$te #nainte%
6 3#n la urm &e $are c nu inten'ioneaz & te omoare0 a a$reciat
-arr+%
6 Trebuie & "i "o&t tare ciudat & 4orbeti cu ea0 chiar dac tii c0
#n realitate0 nu e&te &o'ia ta0 mi(a &$u& Je&&e%
6 .a & nu mai $omenim "a$tul c are doar a&e ani% A&ta(i $ur i
&im$lu bizar%
6 .hiar aa &e i com$ort0 le(am e9$licat% Nu e&te "oarte
maturizat din $unct de 4edere emo'ional% 3are c nu tie cum &
reac'ioneze atunci c#nd are emo'ii $uternice% A dat cu mine de $ere'i
1<
$entru c nu a tiut cum alt"el & &e e9$rime #n "a'a a ceea ce &im'ea%
6 3i tot ceea ce tie e&te & lu$te i & ucid0 a comentat -arr+%
Noi a4em o 4ia' $lin de amintiri i de e9$erien'e care au darul de a
ne da &tabilitate% .hiar i &olda'ii tineri0 din armatele tradi'ionale0 au
douzeci de ani de e9$erien'e% 2n "a$t0 ace&te tru$e ale Jor'elor
S$eciale0 nu &#nt altce4a dec#t nite co$ii rzboinici% ,&te la limita
eticii%
6 N(a 4rea & de&chid nite rni 4echi dar0 &#nt curioa&0 ai
de&co$erit ce4a din *ath+ #n eaG
M(am g#ndit c#te4a cli$e%
6 Arat ca ea0 e&te e4ident% !ar am im$re&ia c am de&co$erit la
Jane o "r#m din umorul lui *ath+% Di un $ic din tem$eramentul ei%
*ath+ era uneori cam nbdioa&%
6 Di *ath+ ddea cu tine de to'i $ere'iiG m(a #ntrebat -arr+
z#mbind%
Am r#n5it la r#ndul meu:
6 Au "o&t momente c#nd0 dac ar "i $utut0 ar "i "cut(o%
6 A4anta5ul geneticii0 a conchi& -arr+%
Cru&c0 ?oaz a $rin& 4ia'% ,a$oral Perr?+ e*ti "ono"at la
*e#in&a #e la ora 1000+ &inut #e )eneralul :ee)an la
,o!an#a!entul O$era&ional #in 7o#ulul Ei(en0oQer al (ta&iei
P0oeni4' > %ii $un"tual'
@e(am artat me&a5ul%
6 A4eam im$re&ia c eu mi(am "cut $rieteni #n locuri intere&ante%
Ne(ai 'inut $e dina"ar0 John0 &(a $l#n& -arr+%
6 -abar n(am de&$re ce $oate "i 4orba% Nu l(am mai #nt#lnit
niciodat $e *eegan%
6 ,&te doar comandantul Armatei a !oua a Jor'elor .oloniale%
S#nt &igur c e 4orba de&$re ce4a li$&it de im$ortan'0 a $recizat
-arr+%
6 Amuzant7
6 Acum e&te <=1I0 John0 m(a anun'at Je&&e% Ar "i bine & o iei din
loc% )rei & te #n&o'imG
6 Nu0 termina'i(4 micul de5un0 4 rog% 8 &(mi $rind bine un $ic
de micare% Modulul ,i&enhoQer e&te la 4reo doi /ilometri de aici%
11
3ot & a5ung la tim$%
M(am ridicat de la ma&0 am #n"cat o gogoa ca &(o mn#nc $e
drum0 i(am dat un $u$ic $e obraz lui Je&&e i am $lecat%
!e "a$t0 Modulul ,i&enhoQer &e a"la la mai mult de doi /ilometri
de$rtare0 dar $iciorul mi &e re"cu&e com$let i 4oiam &(l $un la
treab% Jiorina a4u&e&e dre$tate0 noul $icior &e com$orta mai bine
dec#t cel 4echi i chiar m &im'eam mai $lin de energie% !e&igur0 abia
#mi re4eni&em du$ ce a4u&e&em rni at#t de gra4e c era de mirare
c mai triam% 8ricine &(ar "i &im'it mai $lin de energie du$ ce ar "i
&c$at din aa ce4a%
6 Nu te #ntoarce0 am auzit 4ocea lui Jane #n cea"%
A$roa$e c m(am #necat cu gogoaa%
6 A 4rea & nu te mai &trecori $e la &$atele meu0 am &$u& "r &
#ntorc ca$ul%
6 Scuze0 nu am 4rut & te &$erii% !ar nu am 4oie &('i 4orbe&c%
A&cult0 la edin'a la care te duci7
6 !e unde tii de&$re eaG
6 Nu conteaz% .eea ce conteaz e&te ca tu & "ii de acord cu orice
#'i 4or cere% Aa & "aci% ,&te mi5locul $rin care 4ei "i #n &iguran' #n
cele ce 4or urma% 3e c#t 4a "i $o&ibil%
6 .e urmeaz & &e #nt#m$leG
6 8 & a"li cur#nd%
6 !ar $rietenii meiG -arr+ i Je&&e0 &#nt #n $ericolG
6 .u to'ii &#ntem #n $ericol% Nu $ot & "ac nimic $entru ei% M(a
$reocu$at numai $er&oana ta% J cum #'i &$un% , im$ortant%
8 atingere uoar $e bra' i a$oi du& a "o&t%
T
6 .a$oral 3err+0 $e loc re$au&0 mi(a r&$un& generalul *eegan la
&alut%
Ju&e&em e&cortat #ntr(o &al de con"erin'e $lin cu o"i'erime mai
ce4a dec#t o corabie din &ecolul o$t&$rezece% A4eam0 de de$arte0 cel
mai mic grad de acolo% Urmtorul #n grad era locotenent(colonelul
NeQman0 &timabilul meu anchetator% M &im'eam cu &tomacul #n g#t%
1
6 3ari cam $ierdut0 "iule0 mi(a &$u& *eegan%
Arta0 la "el ca toat lumea din acea &al i la "el cum artau to'i
&olda'ii din J.A0 ca la douzeci i ce4a de ani%
6 M &imt un $ic $ierdut0 domnule%
6 , de #n'ele&7 Ia loc0 de rog%
Mi(a artat un &caun liber l#ng ma&a de con&iliu0 m(am #ndre$tat
&$re el i m(am aezat%
6 Am auzit multe lucruri de&$re tine0 3err+%
6 !a0 domnule0 am r&$un& cut#nd & nu $ri4e&c #n&$re NeQman%
6 Nu $ari im$re&ionat din $ricina a&ta0 ca$oral%
6 Nu urmre&c & ie& #n "a'0 domnule% !oar m &trduie&c &(mi
"ac treaba c#t mai bine%
6 )r#nd(ne4r#nd0 te(ai "cut remarcat% 8 &ut de na4ete au reuit
& &e lan&eze &$re .oral0 dar a ta a "o&t &ingura care a atin& &u$ra"a'a
$lanetei% Di a&ta0 #n mare m&ur0 datorit ordinelor $e care le(ai dat%
A #ntin& un deget &$re NeQman%
6 NeQman mi(a $o4e&tit tot% , de $rere c ar trebui & te
decorm $entru a&ta%
!ac ar "i &$u& c Newman e de prere c ar trebui s 'oci n
2acul 2ebedelor alturi de corpul de balet al armatei nu a "i "o&t
mai &ur$rin&% *eegan a ob&er4at mutra mea i a z#mbit%
6 !a0 tiu la ce te g#ndeti% NeQman are cel mai ine9$re&i4 chi$
dintre to'i0 moti4 $entru care "ace ceea ce "ace% .e $rere ai0 ca$oralG
.rezi c meri'i acea decora'ieG
6 .u tot re&$ectul0 domnule0 nu cred% Ne(am $rbuit i nu au mai
"o&t al'i &u$ra4ie'uitori #n a"ar de mine% .u greu &e $oate numi c
am "cut un lucru merituo&% Mai mult dec#t at#t0 laudele $entru "a$tul
c am atin& &olul $lanetei &e cu4in $ilotului0 Jiona ,aton%
6 3ilotul ,aton a "o&t de5a decorat0 $o&tmortem0 ca$oral% 8 con(
&olare mic $entru cine4a care a murit0 dar e&te "oarte im$ortant
$entru J.A ca e4enimentele ace&tea & "ie con&emnate unde4a% Di0 #n
ciuda mode&tiei0 ca$oral0 4ei "i0 de a&emenea0 decorat% Au mai
&u$ra4ie'uit i al'ii #n btlia de la .oral0 dar a "o&t $ur i &im$lu
noroc% Tu ai luat ini'iati4a i ai do4edit calit'i de comandant #ntr(o
&itua'ie critic% i(ai demon&trat ca$acitatea de a g#ndi ra$id i #nainte
1>
de .oral% Solu'ia de tragere #m$otri4a .on&u% Ai "o&t comandant de
$luton $e durata in&truc'iei% Sergentul(ma5or Ruiz a remarcat #n mod
deo&ebit maniera #n care te(ai "olo&it de Crain3al #n tim$ul ultimei
a$lica'ii la care ai $artici$at #n $erioada de in&truc'ie% ,u am lu$tat
alturi de a"uri&itul la0 ca$oral 3err+% Ruiz n(ar "i "elicitat(o nici
mcar $e m(&a0 $entru c l(a n&cut% Dtii ce 4reau & &$un%
6 .red c da0 domnule%
6 Aa g#ndeam i eu% Aadar0 4ei $rimi Steaua de Cronz0 "iule%
Jelicitri%
6 !a0 domnule% Mul'ume&c0 domnule%
6 !ar nu $entru a&ta te(am chemat aici7
*eegan a "cut un ge&t larg &$re ma&a de con&iliu0 du$ care a
continuat:
6 Nu cred c l(ai cuno&cut $e generalul Szilard0 e"ul Jor'elor
S$eciale% 3e loc re$au&0 nu trebuie & &alu'i%
N(am &alutat0 dar0 cel $u'in0 am #nclinat ca$ul &$re Szilard%
6 .a$oral0 mi &(a adre&at ace&ta% S$une(mi0 ce ai auzit de&$re
e4enimentele de la .oralG
6 N(am auzit mare lucru0 domnule% !oar am comentat un $ic cu
$rietenii%
6 .hiar aa0 a ro&tit Szilard0 &ec% .red c &oldatul Sil&on 'i(a
o"erit0 $#n acum0 o imagine de an&amblu atotcu$rinztoare%
2nce$eam &(mi dau &eama c "igura mea im$enetrabil0 de
5uctor de $o/er0 care oricum nu $rea m a5uta&e #n 4ia'0 &e to$i&e ca
untul de data a&ta%
6 Cine#n'ele& c tim de&$re &oldatul Sil&on% Ai $utea &(i &$ui c
nu a "o&t $rea &ubtil #n in4e&tiga'iile &ale%
6 -arr+ ar "i &ur$rin& & aud a&ta%
6 Jr #ndoial% !e a&emenea0 nu am nici o #ndoial c te(a $u& la
curent i cu natura Jor'elor S$eciale% 2nt#m$ltor0 nu e&te un &ecret de
&tat% !oar c nu a4em obiceiul & $unem in"orma'ii de&$re noi #n
bazele de date $ublice% Ne $etrecem tim$ul #n mi&iuni care nece&it
di&cre'ie i a4em $rea $u'in tim$ la di&$ozi'ie $e care &(l $etrecem
$rintre 4oi0 ceilal'i% Di nici nu $rea a4em a&emenea $orniri%
6 ?eneralul Szilard i Jor'ele S$eciale 4or $relua conducerea
1E
contraatacului a&u$ra bazei Rrae+ de $e .oral0 a inter4enit *eegan%
At#ta 4reme c#t dorim & $relum controlul a&u$ra $lanetei0
$reocu$area noa&tr imediat e&te & le tiem acce&ul la di&$oziti4ul
de detec'ie tahionic0 &(l &coatem din "unc'iune0 "r &(l di&trugem
dac e&te $o&ibil0 &au &(l di&trugem dac nu a4em #ncotro% .olonelul
?olden 6 i *eegan a "cut un ge&t ctre un $er&ona5 mohor#t0 care
edea chiar l#ng NeQman 6 e&te de $rere c a4em localizarea
e9act a ace&tuia% .olonele0 te rog7
6 3e &curt0 ca$oral0 ac'iunile noa&tre de recunoatere0 anterioare
$rimului atac al lor a&u$ra coloniei .oral0 au artat c Rrae+
de&"oar o &erie de &ateli'i de mici dimen&iuni $e di"erite orbite #n
5urul $lanetei% @a #nce$ut am crezut c &#nt di&$oziti4e de
monitorizare care & a5ute tru$ele Rrae+ & identi"ice micrile
noa&tre la &u$ra"a'a $lanetei% !ar acum &#ntem de $rere c aceti
&ateli'i re$rezint o re'ea de detec'ie a am$rentelor tahionice% A4em
moti4e &erioa&e & credem c &ta'ia de urmrire care analizeaz
in"orma'iile $rimite de la &ateli'i &e a"l la &ol i c a "o&t adu& acolo
o dat cu $rimul lor 4al de in4azie%
?eneralul Szilard a continuat:
6 .redem c &e a"l la &ol $entru c Rrae+ #i imagineaz c acolo
e&te cel mai &igur% !ac ar "i 'inut(o $e o na4 ar e9i&ta $ericolul ca
un 4a& J.A & lo4ea&c in&tala'ia0 chiar i din #nt#m$lare% !u$ cum
tii0 nici o na4 nu a reuit & &tr$ung a$rarea lor i & a5ung la
&ol0 #n a"ar de na4eta ta% Aa c an&ele ca di&$oziti4ul & "ie
ad$o&tit $e $lanet &#nt "oarte mari%
M(am #ntor& ctre *eegan%
6 3ot & #ntreb ce4a0 domnuleG
6 !(i drumul%
6 !e ce #mi &$une'i mie toate lucrurile a&teaG S#nt doar un ca$oral
"r gru$0 "r $luton i "r batalion% Nu 4d la ce #mi trebuie &
tiu ace&te in"orma'ii%
6 Trebuie & tii deoarece eti unul dintre $u'inii &u$ra4ie'uitori ai
btliei de la .oral i &ingurul care a &u$ra4ie'uit din alte moti4e
dec#t &im$la an&0 mi(a e9$licat *eegan% ?eneralul Szilard i
oamenii &i cred0 i &#nt de acord cu ei0 c an&ele de &ucce& ale
1I
contraatacului 4or "i mai mari dac la acea&t mi&iune 4a $artici$a i
o $er&oan care a mai "o&t acolo i care are o e9$erien' ce $oate "i
e9$loatat% A&ta &e re"er la tine%
6 .u tot re&$ectul0 domnule% 3artici$area mea la $rimul atac a "o&t
minim i deza&truoa&%
6 Mai $u'in deza&truoa& dec#t a celorlal'i0 a remarcat *eegan%
.a$oral0 nu "ac un &ecret din a&ta: a "i $re"erat & a4em $e altcine4a
#n locul tu% !ar lucrurile &tau altminteri% .hiar dac &"aturile tale au
un e"ect minim0 e&te mai bine dec#t nimic% 8ricum0 ai artat c ai o
anumit abilitate de a im$ro4iza i de a reac'iona ra$id #n lu$t% 3rin
urmare0 ai & "ii de "olo&%
6 Di ce ar trebui & "acG
*eegan i Szilard &(au $ri4it $entru o cli$%
6 )ei "i #mbarcat $e Sparrow&awk, mi(a r&$un& Szilard% @a bor(
dul ace&tuia a4em Jor'ele S$eciale cu cea mai mare e9$erien' $entru
&itua'ia de "a'% Sarcina ta 4a "i & con&iliezi o"i'erii &u$eriori i & le
$ui la di&$ozi'ie e9$erien'a ta din $rima btlie% Totodat 4a trebui &
&u$ra4eghezi o$era'iunea i 4ei "i legtura dintre "or'ele regulate ale
J.A i Jor'ele S$eciale0 dac 4a "i cazul%
6 )a trebui & lu$tG
6 Ai rol de a&i&tent0 a $recizat Szilard% Mai mult ca &igur c nu 4a
"i ne4oie ca tu & $artici$i #n mod direct la btlie%
6 S$er c #n'elegi c mi&iunea ta e&te cu totul i cu totul
neobinuit0 a inter4enit *eegan% !in moti4e $ractice0 datorit
&$eci"icului di"erit al mi&iunilor i $er&onalului0 tru$ele obinuite ale
J.A i Jor'ele S$eciale nu &e ame&tec a$roa$e niciodat% .hiar i #n
lu$tele #n care $artici$ ambele &tructuri #m$otri4a aceluiai inamic0
"iecare are $ro$ria "elie de tort%
6 Am #n'ele&%
2n'ele&e&em0 de "a$t0 mai mult dec#t tiau ei% Jane era #mbarcat $e
Sparrow&awk. !ar Szilard0 ca i cum mi(ar "i citit g#ndurile0 m(a
#ntrebat:
6 .a$oral0 am #n'ele& c ai a4ut un incident cu unul dintre oamenii
mei0 unul dintre cei #mbarca'i $e Sparrow&awk. Am ne4oie & m
a&iguri c nu 4or mai "i a&t"el de e4enimente%
1;
6 !a0 domnule% A "o&t o ne#n'elegere% 8 con"uzie% Nu &e 4a mai
#nt#m$l%
Szilard a "cut un &emn din ca$ &$re *eegan%
6 Joarte bine0 a &$u& ace&ta% .a$oral0 cred c gradul tu e&te
necore&$unztor ace&tei mi&iuni% !e aceea eti $romo4at imediat la
gradul de locotenent% Te 4ei $rezenta0 la 1I<<0 maiorului .ric/0
comandantul na4ei Sparrow&awk. A&ta #n&eamn c ai de&tul tim$ ca
&('i $ui lucrurile #n ordine i &('i iei rma&(bun de la $rieteni%
2ntrebriG
6 Nu0 domnule% !ar am o rugminte%
6 Nu e&te un lucru obinuit0 a &$u& *eegan du$ ce i(am e9$rimat
dorin'a mea% 2n alte circum&tan'e a "i &$u& nu%
6 Am #n'ele&0 domnule%
6 !ar &e 4a rezol4a% 3oate 4a iei ce4a bun din a&ta% Joarte bine0
locotenent% @iberO
-arr+ i Je&&e au 4enit la mine c#t de re$ede au $utut du$ ce i(am
chemat% @e(am &$u& de mi&iunea mea i de&$re $romo4are%
6 Di crezi c Jane a aran5at lucrurile0 a &$u& -arr+ g#nditor%
6 Dtiu &igur c ea a tra& &"orile% Mi(a &$u& a&ta% Aa cum &e $are0
a $utea #n cele din urm & le "iu cum4a de "olo&% !ar &#nt &igur c
Jane a in"luen'at $e cine4a ca lucrurile & e4olueze a&t"el% Am &(o iau
din loc #n c#te4a ore%
6 Iar ne de&$r'im0 a o"tat Je&&e% Di ce a mai rma& din $lutonul
meu i al lui -arr+0 &e ri&i$ete7 .olegii notri au $rimit detari
ctre alte na4e% Ate$tm acum & 4edem $e noi unde or & ne
arunce%
6 .ine tie0 John0 $oate c o & ne #ntoarcem la .oral0 alturi de
tine%
6 Nu0 nicidecum0 le(am &$u&% @(am rugat $e generalul *eegan &
4 $romo4eze din in"anterie la alt arm i a "o&t de acord% 3rimul
ciclu din &er4iciul 4o&tru &(a #ncheiat% A'i "o&t am#ndoi reloca'i #n alt
$arte%
6 .e tot &$ui acoloG m(a #ntrebat -arr+%
6 A'i "o&t re$artiza'i ctre !i4izia de .ercetri Militare din cadrul
1K
J.A% -arr+0 tiau de&$re tine c 'i(ai cam bgat na&ul $e&te tot% I(am
con4in& c0 #n "elul ace&ta0 ai "ace mai $u'in ru 'ie i altora% Ai & te
ocu$i cu ce naiba 4om aduce de $e .oral%
6 Nu $ot & "ac a&ta% Nu am a$aratul matematic nece&ar%
6 S#nt &igur c a&ta nu te 4a #m$iedica% Je&&e0 i tu 4ei merge tot la
.M0 #n cadrul $er&onalului au9iliar% A&ta e&te tot ce am $utut & "ac
$entru 4oi #ntr(un termen at#t de &curt% Nu 4a "i "oarte &$ectaculo&0
dar0 at#ta 4reme c#t &#nte'i acolo0 4 $ute'i $regti $entru alte lucruri%
Di 4e'i &ta de$arte de linia "rontului%
6 !ar nu(i corect0 John0 a $rote&tat Je&&e% Nu ne(am #nde$linit
&tagiul% .amarazii notri &e #ntorc la lu$t0 #n 4reme ce noi 4om
l#ncezi $e unde4a% Di tu te #ntorci acolo% ,u 4reau &(mi termin
&tagiul%
6 Je&&e0 -arr+7 ) rog7 Alan e&te mort% Su&an i Thoma& &#nt
mor'i i ei% Maggie la "el% ?ru$a mea $recum i $lutonul meu au
$ierit% 8ricine la care am 'inut i de care mi(a $&at e&te du&% 2n a"ar
de 4oi doi% Am a4ut ocazia de a 4 'ine #n 4ia' $e am#ndoi i am
$ro"itat de ea% N(a "i $utut "ace nimic $entru nimeni altcine4a% !ar
$entru 4oi $ot &(o "ac% 3entru c am ne4oie de 4oi & "i'i #n 4ia'%
S#nte'i tot ceea ce am $e lumea a&ta%
6 8 ai $e Jane0 a &$u& Je&&e%
6 2nc nu tiu ce re$rezint Jane $entru mine% !ar tiu ce &#nte'i
4oi% S#nte'i "amilia mea% Je&&e0 -arr+0 &#nte'i "amilia mea% Nu 4
&u$ra'i $e mine $entru c 4reau & 4 'in #n &iguran'% )reau &(o
"ace'i% 3entru mine% ) rog%
,IN,I>PREPE,E
Sparrow&awk era o na4 linitit% 2n mod normal0 tran&$ortoarele
de tru$e &#nt $line de &unetele oamenilor 4orbind0 r#z#nd0 &trig#nd0
oameni trindu(i 4erbal 4ia'a% !ar &olda'ii din Jor'ele S$eciale nu
"ac nimic din toate a&tea%
Aa mi(a e9$licat comandantul lui Sparrow&awk, imediat ce am
urcat la bord%
6 Nu te ate$ta & 'i &e adre&eze cine4a0 mi(a &$u& maiorul .ric/
1L
#ndat ce m(am $rezentat%
6 !omnuleG
6 Solda'ii din Jor'ele S$eciale0 a continuat el0 nu au nimic
$er&onal cu tine0 doar c nu &#nt $rea 4orbre'i% .#nd &#ntem numai
noi0 comunicm doar $rin Crain3al% , mai ra$id0 i oricum nu &#ntem
"ani ai dialogului0 ca 4oi% Noi ne(am n&cut cu Crain3al% .#nd cine4a
ni &e adre&eaz0 comunic de "a$t cu Crain3al% !eci &ta e&te modul
no&tru natural de comunicare% Nu te &im'i lezat de a&ta% 8ricum am
ordonat tru$elor &('i 4orbea&c0 dac &e i4ete 4reo ne4oie%
6 Nu e&te nece&ar & o "ac0 $ot &(mi "olo&e&c i eu Crain3al%
6 Nu ai "i #n &tare & 'ii $a&ul% .reierul tu e&te $rogramat &
comunice la o anumit 4itez0 iar ale noa&tre la alta% .#nd 4orbim
unui ade4rat(n&cut0 o "acem cu 4itez redu&% !ac ai a4ut ocazia
& 4orbeti cu unul dintre noi o $erioad mai lung0 ai ob&er4at $oate
c &#ntem abru$'i #n e9$rimare i "oarte laconici% ,&te un e"ect
&ecundar al "a$tului c ne &im'im ca i cum am 4orbi unui co$il
retardat% Jr &u$rare%
6 Nici o &u$rare0 domnule% 3re'i & comunica'i "oarte bine%
6 ,u unul0 ca i comandant0 $etrec mult tim$ alturi de tru$e non(
&$eciale% 3e de alt $arte0 &#nt mai btr#n dec#t ma5oritatea &ub(
ordona'ilor mei% Aa c am de$rin& ce4a uzan'e &ociale%
6 .e 4#r&t a4e'i0 domnuleG am #ntrebat%
6 )oi #m$lini $ai&$rezece ani &$tm#n 4iitoare% 2n alt ordine de
idei0 4oi a4ea o edin' cu $er&onalul m#ine0 la <;<<% 3#n atunci0 "(
te comod i odihnete(te0 mn#nc ce4a% )om 4orbi m#ine diminea'%
Jane m ate$ta #n camer%
6 Tu0 din nou0 am &$u& z#mbindu(i%
6 ,u0 din nou0 a r&$un& ea &im$lu% )oiam & tiu cum te de&curci%
6 Cine0 'in#nd cont de "a$tul c m a"lu $e na4 de doar
cinci&$rezece minute%
6 Noi to'i 4orbim de&$re tine%
6 !a0 $ot &(mi dau &eama du$ murmurul continuu7
Jane a #nce$ut & &$un ce4a0 dar am ridicat m#na:
6 A "o&t doar o glum% Maiorul .ric/ mi(a $o4e&tit de&$re treaba
cu Crain3al%
1=
6 !in cauza a&ta #mi i $lace & 4orbe&c cu tine aa% , di"erit de
celelalte con4er&a'ii%
6 !ar 'in minte c 4orbeai cu colegul tu c#nd m(a'i g&it%
6 Ne temeam & nu "im re$era'i% !ialogul 4erbal e&te mai &igur%
Mai 4orbim i c#nd &#ntem #ntre &trini% Nu 4rem & atragem aten'ia
a&u$ra noa&tr inutil%
6 !e ce ai aran5at a&taG Adic & &tau la bordul lui Sparrow&awk3
6 Ne eti de "olo&% Ai o e9$erien' $e care o $utem utiliza0 at#t $e
.oral0 c#t i $entru un alt &co$ $e care #l a4em #n 4edere%
6 AdicG
6 Maiorul .ric/ 4a 4orbi de&$re a&ta m#ine0 la edin'% )oi "i i eu
acolo% .omand un $luton i "ac i munc de &$iona5%
6 A&ta e&te &ingurul moti4G 3entru c &#nt utilG
6 Nu0 dar e&te moti4ul $entru care 'i &(a $ermi& acce&ul la bordul
na4ei% A&cult0 nu am & $etrec $rea mult tim$ cu tine% Am de "cut o
grmad de lucruri #n $regtirea mi&iunii% !ar 4reau & tiu de&$re ea%
!e&$re *ath+% .ine era% .um era% )reau &(mi $o4e&teti%
6 2'i 4oi $o4e&ti% .u o condi'ie7
6 .areG
6 )a trebui &(mi $o4e&teti de&$re tine%
6 !e ceG
6 3entru c am trit nou ani cu certitudinea c &o'ia mea e&te
moart0 iar acum te 4d aici i che&tia a&ta m r&colete% .u c#t 4oi
a"la mai multe de&$re tine0 cu at#t #mi 4a "i mai clar c nu eti ea%
6 Nu $rea am ce &('i &$un% Nimic intere&ant% Di(a$oi0 am numai
a&e ani% Nu am a4ut 4reme & acumulez e9$erien'e%
6 ,u am a4ut mai multe e9$erien'e #n ultimul an dec#t #n toat
4ia'a mea anterioar% .rede(m0 a&e ani &#nt de&tui%
6 !omnule0 $utem & 4 'inem com$anieG mi &(a adre&at un t#nr
Aa4ea $robabil 4reo $atru aniB &oldat al Jor'elor S$eciale0 #n&o'it de
al'i $atru0 ate$t#nd cu t4ile #n m#n%
6 Ma&a e&te liber0 am &$u&%
6 Unii oameni $re"er & mn#nce &inguri0 a re$licat &oldatul%
6 ,u nu "ac $arte dintre acetia% ) rog0 lua'i loc0 cu to'ii%
<
6 Mul'umim0 domnule0 a r&$un& i a $u& ta4a $e ma&% S#nt
ca$oral Sam Mendel% Acetia &#nt &olda'ii ?eorge @innaeu&0 Sill
-egel0 Jim Cohr i Jan Jermi%
6 @ocotenent John 3err+0 m(am $rezentat%
6 .um 4i &e $are Sparrow&awk, domnuleG a #ntrebat Mendel%
6 , bine i linite%
6 Aa e&te0 domnule0 tocmai #i &$uneam lui @innaeu& c nu cred
c am &co& mai mult de zece cu4inte #n ultima lun%
6 ,i0 acuma 'i(ai dobor#t recordul%
6 ) &u$ra'i dac ne arbitra'i un $ariu0 domnuleG
6 3re&u$une & "ac ce4a obo&itorG
6 Nu0 domnule% )rem doar & tim c#'i ani a4e'i% )ede'i0 -egel a
$ariat c &#nte'i mai #n 4#r&ta dec#t &uma 4#r&telor #ntregii gru$e%
6 Di c#'i ani a4e'i 4oiG
6 ?ru$a e&te com$u& din zece &olda'i0 inclu&i4 eu% ,u &#nt cel
mai btr#n0 am cinci ani i 5umtate% Re&tul au #ntre doi i cinci ani%
Totalul "ace treizeci i a$te i 4reo dou luni%
6 ,u am a$tezeci i a&e% !eci @inneau& are dre$tate% !ei ar "i
c#tigat $ariul dac era 4orba de oricare recrut al J.A% Nu ne $utem
#nrola $#n nu #m$linim a$tezeci i cinci de ani% Di $ot &('i &$un c
m &imt "oarte ciudat & tiu c am de dou ori 4#r&ta cumulat a
#ntregii 4oa&tre gru$e%
6 ) #n'eleg0 domnule0 dar0 $e de alt $arte0 noi am $etrecut #n
4ia'a a&ta de dou ori mai mult tim$ dec#t dumnea4oa&tr% !eci
&#ntem chit%
6 S zicem%
6 Trebuie & "ie intere&ant0 domnule0 a inter4enit Cohr din ca$tul
me&ei% A'i a4ut o 4ia' lung #nainte de a&ta% .um eraG
6 .um eraG )ia'a #n &ine &au doar "a$tul de a "i a4ut o alt 4ia'
#nainteG
6 Ambele0 domnule%
Mi(am dat bru&c &eama c nici unul dintre cei cinci nu atin&e&er
"urculi'ele de c#nd &(au aezat la ma&% Toat &ala de me&e0 care mai
de4reme r&una&e de zgomotele ca de telegra" "cute de tac#muri0 era
de a&emenea cu"undat #n linite% Mi(am adu& aminte &$u&ele lui
1
Jane0 cum c toat lumea e&te intere&at de $er&oana mea% Se $are c
a4u&e&e dre$tate%
6 Mi(a $lcut 4ia'a mea0 am &$u&% Nu tiu dac cine4a care n(a
trit(o ar g&i(o intere&ant &au $al$itant #n 4reun "el% !ar $entru
mine a "o&t o 4ia' bun% .#t de&$re ideea de a "i a4ut o 4ia' #nainte
de cea $rezent0 nu i(am dat $rea mult im$ortan'% Nu m(am g#ndit
la cum 4a "i acea&t 4ia' #nainte de a "i intrat de5a #n ea%
6 Atunci0 de ce a'i ale&(oG a #ntrebat Cohr% Trebuie & "i a4ut o c#t
de mic idee de&$re ea%
6 Nu0 nici cea mai mic idee% .red c nici unul dintre noi n(a tiut
nimic% .ei mai mul'i dintre noi nu am "o&t 4reodat #n rzboi0 $oate
nici mcar #n armat% Nici unul dintre noi nu a tiut c ne 4or lua
$er&onalit'ile i le 4or $lanta #n cor$uri noi0 care imit doar $ar'ial
oamenii care am "o&t c#nd4a%
6 Mie mi &e $are o $ro&tie0 domnule0 a zi& Cohr0 demon&tr#ndu(mi
c la 4#r&ta de doi ani habar nu ai ce e la tact% Nu #n'eleg de ce ar
4rea cine4a & &e #nroleze #ntr(o ac'iune de&$re care nu tie ab&olut
nimic%
6 ,i bine0 tu nu ai "o&t niciodat btr#n% 8 $er&oan de a$tezeci i
cinci de ani0 ne#mbunt'it0 e mult mai di&$u& & rite aa ce4a
dec#t unul ca tine%
6 !ar ce e&te di"eritG nu &(a l&at Cohr%
6 )orbeti ca un co$il de doi ani care n(o & #mbtr#nea&c
niciodat%
6 Am #m$linit trei ani0 a re$licat el0 intr#nd #n de"en&i4%
Am ridicat m#na%
6 Cine0 haide'i & ne g#ndim la a&ta c#te4a minute% Am a$tezeci i
a&e de ani i am ri&cat c#nd m(am #nrolat #n J.A% 3e de alt $arte0 a
"o&t alegerea mea% Nu eram obligat & o "ac% !ac 4i &e $are di"icil &
4 imagina'i cum m &imt acum0 & $ri4im $roblema in4er&0 am &$u&0
art#ndu(l $e Mendel% .#nd a4eam cinci ani0 nici nu tiam &(mi leg
ireturile% !ac 4oi nu 4 $ute'i imagina cum e & ai 4#r&ta mea i &
"ii combatant0 ei bine nici eu nu(mi $ot imagina cum e&te & "ii adult
la cinci ani i & nu cunoti nimic altce4a dec#t rzboiul% Mcar eu
tiu cum e&te 4ia'a #n a"ara J.AG )oi ce ti'iG

Mendel i(a $ri4it to4arii0 care l(au $ri4it la r#ndul lor%


6 Nu e&te ce4a la care & ne g#ndim $rea mult0 domnule% Nici nu
tim dac e ce4a ieit din comun #n ce ne $ri4ete% To'i ne(am
Fn&cutH #n acelai "el% )oi &#nte'i di"eri'i0 din $unctul no&tru de
4edere% S "i a4ut o co$ilrie i o #ntreag 4ia' #nainte de 4ia'a
actual $are & "ie un mod tare ine"icient de a aran5a lucrurile%
6 Nu 4(a'i #ntrebat niciodat cum ar "i & tri'i #n a"ara Jor'elor
S$ecialeG
6 Nu #mi $ot #nchi$ui a&ta0 a r&$un& Cohr0 iar ceilal'i l(au a$ro(
bat% S#ntem cu to'ii &olda'i% A&ta e&te 4ia'a noa&tr% tia &#ntem%
6 Ace&ta e moti4ul $entru care 4 con&iderm "oarte intere&ant0
domnule0 a zi& Mendel% Ideea c acea&t 4ia' ar "i $utea "i &ubiectul
unei alegeri% Ideea c e9i&t i alte moduri de a tri% , o idee &trin
de noi%
6 .e "cea'i #n cealalt 4ia'0 domnuleG a #ntrebat Cohr%
6 ,ram &criitor%
S(au $ri4it%
6 .e eG am #ntrebat%
6 .iudat mod de a tri0 domnule0 a &$u& Mendel% S "ii $ltit
$entru a #nira cu4inte%
6 ,9i&tau i me&erii mai rele ca a&ta%
6 Nu am 4rut & 4 &u$rm0 domnule0 a inter4enit Cohr%
6 Nu m(am &u$rat% !oar c a4e'i o $er&$ecti4 "oarte di"erit
a&u$ra lucrurilor% Di m #ntreb de ce%
6 !e ce0 ceG
6 !e ce 4 lu$ta'i% Ma5oritatea oamenilor din J.A &#nt ca mine%
Iar ma5oritatea oamenilor din colonii &#nt #nc i mai di"eri'i de 4oi%
!e ce & lu$ta'i $entru eiG Di de ce alturi de noiG
6 !ar &#ntem umani0 domnule0 a &$u& Mendel% .el $u'in la "el de
mult ca dumnea4oa&tr%
6 in#nd cont de A!N(ul meu actual0 a&ta nu #n&eamn mare
lucru0 am re$licat%
6 Dtim c &#nte'i uman0 domnule% Di noi &#ntem% Noi i cu
dumnea4oa&tr &#ntem mai a$ro$ia'i dec#t crede'i% .unoatem modul
#n care J.A #i aleg recru'ii% @u$ta'i $entru coloniti $e care nu i(a'i
>
#nt#lnit niciodat0 coloniti care au "o&t $oate0 #n trecut0 dumanii 'rii
dumnea4oa&tr% !eci dumnea4oa&tr de ce lu$ta'i $entru eiG
6 3entru c &#nt umani i $entru c mi(am dat cu4#ntul c o &(o
"ac% .el $u'in a&ta "ceam la #nce$ut% Acum nu mai lu$t $entru
coloniti% Adic lu$t0 dar o "ac #n $rimul r#nd $entru gru$a mea i
$entru $lutonul meu% Am a4ut gri5 de ei0 iar ei au a4ut gri5 de mine%
Am lu$tat $entru c dac n(a "i "cut(o0 ar "i #n&emnat & #i trdez%
Mendel a dat din ca$ a$robator%
6 3entru a&ta lu$tm i noi0 domnule% !eci am de&co$erit un lucru
ce ne "ace $e to'i umani% , bine de re'inut%
6 ,&te0 am a$robat eu%
Mendel a mormit0 a$oi i(a luat "urculi'a i a #nce$ut & mn#nce%
A$oi &ala &(a #n&u"le'it tre$tat0 r&un#nd de zgomotul "cut de
tac#muri i t4i% Am $ri4it de 5ur(#m$re5ur i #ntr(un col' #nde$rtat
am zrit(o $e Jane cu ochii a'inti'i a&u$ra mea%
@a edin'a de diminea'0 maiorul .ric/ a intrat direct #n &ubiect%
6 S$iona5ul J.A crede c Rrae+ &#nt nite e&croci% Iar $rima $arte
a mi&iunii noa&tre e&te & 4edem dac e&te aa% )om "ace o mic
4izit $e .on&u%
A&ta m(a trezit in&tantaneu% Di nu numai $e mine%
6 .e naiba au de(a "ace .on&u cu treaba a&taG a #ntrebat loco(
tententul Tagore0 care &ttea #n &t#nga mea%
.ric/ a dat din ca$ ctre Jane0 care edea l#ng el%
6 @a cererea maiorului .ric/ i a unor o"i'eri0 am "cut cercetri
a&u$ra altor #nt#lniri ale J.A cu Rrae+0 ca & 4d dac g&e&c 4reun
indiciu al e4olu'iei lor tehnologice% 2n ultima &ut de ani am a4ut
dou&$rezece ciocniri armate &emni"icati4e0 $lu& alte c#te4a zeci mai
$u'in im$ortante0 dintre care #n ultimii cinci ani o ciocnire im$ortant
i cinci mai mici% 2n tot ace&t tim$0 curba tehnologic a Rrae+ a "o&t
mult #n urma curbei noa&tre% A&ta &e datora mai multor "actori0 $rintre
care #m$otri4irea0 din moti4e culturale0 la orice $rogre& tehnologic
&i&tematic0 $recum i inca$acitatea lor de a comunica e"icient cu ra&e
mai dez4oltate din $unct de 4edere tehnologic%
6 .u alte cu4inte0 &#nt retrograzi i intoleran'i0 a com$letat
E
maiorul .ric/%
6 2n ce $ri4ete tehnologia cltoriei $rin &alt0 ace&ta a "o&t cazul%
3#n la Ctlia $entru .oral0 tehnologia lor de &alt era mult #n urma
celei $e care o $o&edm noi% !e "a$t0 cunotin'ele lor actuale de
"izic a &altului &e bazeaz numai $e in"orma'ii $rimite de la J.A
acum 4reun &ecol0 #n cadrul unei #ncercri euate de &chimb
comercial%
6 !e ce a euatG a #ntrebat c$itanul Jung0 de la cellalt col' al
me&ei%
6 3entru ca Rrae+ au m#ncat o treime din delega'ii notri0 a
r&$un& &ec Jane%
6 Au0 a gemut c$itanul Jung%
6 Ideea e&te c tiind cine &#nt Rrae+ i care e&te ni4elul lor
tehnologic0 e&te ab&olut im$o&ibil ca ei & ne "i $utut de$i0 i #nc
at#t de mult0 dintr(odat0 a concluzionat maiorul .ric/% .ea mai
logic e9$lica'ie e&te nu c au $rogre&at0 ci $ur i &im$lu au luat
tehnologia de $rezicere a &alturilor de la o alt cultur% Noi
cunoatem toate ci4iliza'iile cu care ei au contact i una &ingur are
a$titudinile tehnologice nece&are $entru aa ce4a7
6 .on&u0 a &$u& Tagore%
6 !a0 .on&u0 a a$robat .ric/% Ticloii ia au "o&t #n &tare & $un
aua $e o $itic alb i &(o mulg de energie% Nu e&te greit &
$re&u$unem c au de&co$erit i o cale de a $rezice de&tina'ia $reci&
a &alturilor%
6 !ar ce au de(a "ace .on&u cu Rrae+G a #ntrebat locotenentul
!alton0 din ca$tul cellalt al me&ei% 3e noi .on&u nu ne bag #n
&eam dec#t c#nd au che" de antrenamente "izice0 iar noi &#ntem mult
mai a4an&a'i tehnologic dec#t Rrae+%
6 .on&u nu &#nt intere&a'i de tehnologie #n aceeai m&ur ca noi0
a inter4enit Jane% Tehnologia noa&tr are tot at#ta im$ortan' $entru ei
$e c#t ar a4ea o main cu aburi $entru noi acum% .redem c $e ei #i
moti4eaz altce4a%
6 Religia0 am &$u& eu%
To'i ochii &(au #ntor& &$re mine i m(am &im'it $recum un biat de
cor care a &c$at un 4#nt #n tim$ul &lu5bei%
I
6 )reau & &$un c atunci c#nd $lutonul meu &(a btut cu .on&u0
acetia au #nce$ut $rintr(o &lu5b de &"in'ire a lu$tei% I(am &$u& atunci
unui amic c &e $oart de $arc ar boteza $laneta $rin lu$t%
Di mai mul'i ochi holba'i%
6 Cine#n'ele&0 m $ot #nela%
6 Nu te #neli0 a inter4enit .ric/% 2n J.A &e di&cut de mult 4re(
me moti4ele care #i "ac $e .on&u & &e lu$te0 at#ta tim$ c#t tehnologia
le(ar $ermite & anihileze orice alt cultur din regiune0 c#t ai cli$i%
.el mai mare &ucce& l(a a4ut ideea c &e lu$t ca & &e di&treze0 aa
cum noi 5ucm "otbal &au ba&eball%
6 Noi nu 5ucm niciodat "otbal &au ba&eball0 a ri$o&tat Tagore%
6 Al'i umani 5oac0 idiotule0 a &$u& .ric/ $rintre din'i0 a$oi a
rede4enit &erio&% 8ricum0 o minoritate a di4iziei de &$iona5 a J.A
con&ider c btliile du&e de ei au o &emni"ica'ie ritualic0 aa cum a
&ugerat locotenentul 3err+% Rrae+ nu $ot &chimba tehnologie cu
.on&u0 dar $ot a4ea altce4a ce #i intere&eaz $e acetia% @e(ar $utea
da la &chimb &u"letele%
6 !ar Rrae+ &#nt ei #nii nite "anatici0 a &$u& !alton% &ta e&te i
moti4ul $entru care au atacat .oralul%
6 3o&ed c#te4a colonii0 unele mai atrgtoare0 altele mai $u'in0 a
inter4enit Jane% Janatici &au nu0 ar $utea & "i cedat una dintre ele #n
&chimbul .oralului%
6 .eea ce nu $are a "i o a"acere bun $entru Rrae+ de $e $laneta
cedat0 a re$licat !alton%
6 3e mine unul nu m intere&eaz deloc &oarta lora0 a comentat
.ric/%
6 .on&u au cedat ctre Rrae+ o tehnologie care #i $ro$ul&eaz
#naintea oricrei culturi din acea&t $arte a &$a'iului0 a zi& Jung% .hiar
i $entru atot$uternicii .on&u0 #nclinarea balan'ei $uterii #n regiune
$oate a4ea re$ercu&iuni%
6 !oar dac aceti .on&u nu i(au $clit $e Rrae+0 am inter4enit
eu%
6 .e 4rei & &$uiG a #ntrebat Jung%
6 Noi $re&u$unem c Rrae+ au $rimit de la .on&u in"orma'ii
de&$re crearea unui &i&tem de detectare a &alturilor% !ar e&te $o&ibil
;
& "i $rimit doar o main0 #n&o'it de in&truc'iuni de "olo&ire0 i at#t%
A&t"el0 Rrae+ au $rimit ce i(au dorit0 adic o modalitate de a a$ra
.oralul #n "a'a noa&tr0 iar .on&u au e4itat dezechilibrarea balan'ei
$uterii #n zon%
6 A&ta doar $#n c#nd Rrae+ 4or de&co$eri cum "unc'ioneaz ma(
inria0 a comentat Jung%
6 in#nd cont de ni4elul lor tehnologic0 a&ta ar $utea dura ani
#ntregi0 am &$u& eu% Am a4ea de&tul tim$ & #i #n4ingem i & le lum
5ucria% A&ta dac au $rimit #ntr(ade4r tehnologia de la .on&u% Di
dac au $rimit o &ingur main% Di dac aceti .on&u nu dau doi
bani $e balan'a de $utere din regiune% 8 grmad de FdacH7
6 Di tocmai $entru a g&i r&$un&uri la to'i aceti FdacH0 4om
merge #n 4izit la .on&u0 a &$u& .ric/% Am trimi& o dron #nainte0
$entru a le da de tire c &o&im% )om 4edea ce $utem &coate de la ei%
6 Di ce colonie le 4om o"eriG a #ntrebat !alton%
Nu mi(am dat &eama dac glumea &au 4orbea &erio&%
6 Nici o colonie0 a r&$un& .ric/ &ec% !ar a4em ce4a cu care i(am
$utea "ace & ne acorde o audien'%
6 .e anume a4emG &(a intere&at !alton%
6 3e el0 a &$u& .ric/0 art#nd ctre mine%
6 3e elG a #ntrebat ne#ncreztor !alton%
6 3e mineG am #ntrebat la r#ndul meu%
6 3e tine0 a &$u& Jane%
6 S#nt #n acelai tim$ con"uz i &$eriat0 am zi&%
6 Solu'ia de tragere cu dou "ocuri in4entat de tine a $ermi& J.A
& ucid ra$id mii de .on&u0 a $recizat Jane% 2n trecut0 .on&u au
acce$tat mi&iuni de $e colonii0 dac din ace&tea "cea $arte 4reun
&oldat J.A care & "i uci& mul'i .on&u $e c#m$ul de lu$t% Di #ntruc#t
tu ai creat &olu'ia de tragere care a $ermi& moartea ra$id a
lu$ttorilor .on&u0 moartea lor 'i &e datoreaz%
6 ,ti m#n5it de &#ngele a LE>< de .on&u0 a com$letat .ric/%
6 Minunat0 am zi& eu%
6 !ar chiar e&te minunat0 a &$u& .ric/% 3rezen'a ta ne a&igur c
4om a5unge $#n la ua lor%
6 Di ce &e 4a #nt#m$l cu mine du$ ce trecem de uG Imagina'i(
K
4 cum am reac'iona noi dac ne(ar bate la $oart unul care a uci&
c#te4a mii de(ai notri%
6 ,i nu 4d lucrurile la "el ca noi0 a inter4enit Jane% Ar trebui & "ii
#n &iguran'%
6 Ar trebui0 am &ubliniat eu%
6 !ac nu te(am a4ea cu noi0 $robabil c 4om "i arunca'i #n aer
imediat ce a$rem $e cerul $lanetei lor0 a &$u& .ric/%
6 Am #n'ele&% Mi(ar "i $lcut totui & am mai mult tim$ la
di&$ozi'ie0 & m obinuie&c cu ideea%
6 Situa'ia a e4oluat ra$id0 a &$u& Jane cu nonalan'%
Di0 bru&c0 am $rimit un me&a5 $rin Crain3al% !i ncredere n mine
0 &$unea me&a5ul% Am ridicat ochii la Jane0 care m $ri4ea cu
indi"eren'% Am dat din ca$ a a$robare0 ca i c#nd reac'ionam la
e9$lica'ia ei 4erbal0 i nu la me&a5ul mental%
6 Di ce mai "acem du$ ce ei termin laudele la adre&a
locotenentului 3err+G a #ntrebat Tagore%
6 !ac totul &e 4a de&"ura $recum la celelalte #nt#lniri0 4om a4ea
$o&ibilitatea & le $unem c#te4a #ntrebri0 nu mai mult de cinci0 a
e9$licat Jane% Numrul de #ntrebri 4a "i &tabilit #n urma unui
concur&0 #n care &e 4or lu$ta cinci de(ai notri cu cinci de(ai lor%
@u$ta 4a "i unu la unu% .on&u lu$t ne#narma'i0 dar ai notri 4or a4ea
4oie & utilizeze cu'ite0 $entru a com$en&a li$&a de bra'e tietoare%
Trebuie a4ut #n 4edere un lucru im$ortant 6 #n #nt#lnirile $recedente0
cei cu care am lu$tat #n cadrul ace&tui ritual erau &olda'i dezonora'i
&au criminali0 $e care o 4ictorie #n "a'a noa&tr i(ar "i reabilitat% !eci
e&te lim$ede c erau "oarte hotr#'i% A$oi0 #n "inal0 4om a4ea dre$tul
de a $une at#tea #ntrebri c#te 4ictorii ob'inem%
6 Di c#nd e declarat 4ictoriaG a #ntrebat Tagore%
6 .#nd "ie umanul0 "ie .on&u e&te uci&%
6 Ja&cinant7
6 2nc un detaliu0 a continuat Jane0 .on&u aleg ei #nii
combatan'ii din delega'ia noa&tr0 deci $rotocolul cere & "im de trei
ori mai mul'i dec#t numrul de lu$ttori% Singurul care e&te e9clu& de
la lu$t e&te conductorul0 de&$re care ei con&ider0 din $olite'e0
"irete0 c e&te $rea im$ortant $entru a &e lu$ta cu rata'ii i criminalii
L
lor%
6 3err+0 tu 4ei "i liderul ace&tei delega'ii0 a inter4enit .ric/% !in
moment ce ai uci& o$t mii de g#ndaci0 din $unctul lor de 4edere eti
conductorul de dre$t% !e a&emenea0 eti &ingurul non(S$ecial de aici
i #'i li$&e&c unele abilit'i care la noi &#nt #nn&cute% !ac ai "i ale& &
lu$'i0 ai "i #n4in&0 mai mult ca &igur%
6 S#nt $ro"und micat de gri5a $e care mi(o $urta'i%
6 Nu e 4orba de a&ta% !ar dac &u$er&tarul no&tru e&te uci& de un
criminal de(al lor de 5oa& &$e'0 atunci .on&u &(ar $utea & nu mai
coo$ereze%
6 2n regul0 am zi&0 $entru o &ecund am crezut c 4(a'i #nmuiat%
6 Nici o an&0 a re$licat .ric/% Mai de$arte% A4em $atruzeci i
trei de ore $#n a5ungem la di&tan'a de &alt% !elega'ia noa&tr 4a a4ea
$atruzeci de membri0 $rintre care to'i conductorii de $luton i de
gru$% 3e re&tul0 #i 4oi &electa dintre &olda'i% A&ta #n&eamn c 4e'i
"ace antrenamente cu ei #n lu$ta cor$ la cor$ $#n a5ungem% 3err+0 am
de&crcat $rotocoalele delega'iei0 &tudiaz(le i a&imileaz(le% Imediat
du$ &alt0 #'i 4oi da #ntrebrile $e care 4rem & le $unem0 #ntr(o
ordine anume% !ac ne de&curcm bine0 4om a4ea dre$tul la cinci
#ntrebri0 dar trebuie & "im $regti'i dac 4or "i mai $u'ine% @a
treab% S#nte'i liberi%
2n r&tim$ul $#n la &alt0 Jane a a"lat de&$re *ath+% A$rea din
&enin $e l#ng mine0 $unea #ntrebri0 a&culta r&$un&urile0 a$oi
di&$rea &(i continue #ndatoririle% ,ra un mod tare ciudat de a
#m$rti o 4ia'%
Studiam $rotocoalele #n barul din "a'0 c#nd Jane m(a abordat%
6 S$une(mi de&$re ea%
6 Am #nt#lnit(o c#nd era #n cla&a #nt#i0 am zi&%
A$oi a trebuit &(i e9$lic ce #n&eamn cla&a #nt#i% Mai de$arte i(am
$o4e&tit $rima amintire de&$re *ath+0 la cur&ul de art comun $entru
cla&ele #nt#i i a doua0 cum am "olo&it #m$reun li$iciul la $roiectul
de con&truc'ii din h#rtie% !e&$re cum m(a $rin& c m#ncam li$ici i
mi(a &$u& c &#nt dezgu&ttor% .um am lo4it(o $entru a&ta i cum m(a
lo4it i ea0 #n ochi% A $rimit &u&$endare $entru o zi% N(am mai 4orbit
=
a$oi $#n la liceu%
6 .#'i ani a4eai #n cla&a #nt#iG a #ntrebat Jane%
6 Da&e ani0 e9act c#'i ai tu acum%
3e&te c#te4a ore0 #n alt loc de $e na40 a 4enit din nou la mine%
6 Mai &$une(mi de&$re ea%
6 8dat0 *ath+ era & di4or'eze de mine% ,ram c&tori'i de zece
ani0 iar eu a4eam o a4entur cu o alt "emeie% .#nd a a"lat0 *ath+ &(a
#n"uriat #ngrozitor%
6 !e ce o deran5a c "ceai &e9 cu altcine4aG
6 Nu era 4orba numai de&$re &e9% A contat mai mult c am min'it(
o% . am "cut &e9 cu altcine4a0 a luat(o dre$t do4ad de &lbiciune
hormonal% !ar c am min'it(o0 a&ta a #n&emnat c nu o re&$ectam0
iar ea nu 4oia & "ie c&torit cu cine4a care nu o re&$ecta%
6 !e ce nu a'i di4or'atG
6 3entru c0 dei a4u&e&em o a4entur0 o iubeam $e *ath+0 iar ea
m iubea $e mine% Am rezol4at $roblema $entru c am#ndoi 4oiam &
rm#nem #m$reun% 8ricum0 a a4ut i ea o a4entur c#'i4a ani mai
t#rziu0 deci $utem con&idera c am "o&t chit% Ade4rul e&te c du$
$o4e&tea aceea ne(am #n'ele& mult mai bine ca #nainte%
3e&te c#t4a tim$0 din nou Jane%
6 Mai &$une(mi de&$re ea%
6 *ath+ "cea nite $lcinte groza4e% A4ea o re'et $entru o
$lcint cu rubarb i c$uni care te ddea $e &$ate% 2ntr(un an0 a
$artici$at la un concur& regional cu $lcinta a&ta% ?u4ernatorul
&tatului 8hio a "o&t arbitru% 3remiul #nt#i era un cu$tor nou de la
Sear&%
6 Di l(a c#tigatG
6 Nu0 a luat $remiul doi0 un tichet cadou #n 4aloare de o &ut de
dolari la un magazin de decora'iuni interioare% !ar $e&te o &$tm#n0
a $rimit un tele"on de la biroul gu4ernatorului% A&i&tentul ace&tuia i(a
e9$licat lui *ath+ c $remiul unu &e acorda&e din moti4e $olitice
&o'iei $rietenului unui bun contributor0 dar c0 de c#nd gu&ta&e din
$lcinta ei0 gu4ernatorul nu #nceta&e & o laudeR ar "i *ath+ aa de
amabil & mai "ac o $lcint0 &$ecial $entru el0 ca & &e $otolea&c
dracului o dat i & nu mai 4orbea&c de&$re a"uri&ita aia de
><
$lcintG
2n alt zi%
6 Mai &$une(mi de&$re ea%
6 Mi(am dat &eama c &#nt #ndrgo&tit de ea #n $rimul an de liceu%
Dcoala noa&tr $regtea un &$ectacol cu Romeo i Julieta0 iar ea era
Julieta% ,u eram a&i&tentul regizorului0 ceea ce #n&emna c trebuia &
in4entez decoruri i & aduc ca"ea $entru doamna $ro"e&oar Amo&0
regizora% A$oi *ath+ a a4ut $robleme cu memorarea re$licilor0 aa
c am "o&t de&emnat & lucrez cu ea% Aa &(a "cut c tim$ de dou
&$tm#ni0 du$ re$eti'ii0 mergeam la ea aca&0 unde ne $ierdeam
tim$ul 4orbind de&$re $ro&tii0 cum "ac adole&cen'ii% Totul era "oarte
inocent% A$oi a "o&t re$eti'ia cu co&tume i c#nd am auzit(o $e *ath+
&$un#ndu(i 4orbe dulci lui Je"" ?reene0 care #l 5uca $e Romeo0 am
de4enit bru&c gelo&% .on&ideram c mie trebuie &(mi &$un re$licile0
nu lui%
6 Di ce ai "cutG
6 Mi(am "cut de lucru #n cele $atru &eri c#t &(a 5ucat $ie&a i am
e4itat(o $e *ath+ $e c#t $o&ibil% !ar duminic &eara0 la $etrecere0 m(a
g&it Jud+ Jone&0 care o 5uca&e $e doica Julietei i mi(a &$u& c
&rmana *ath+ $l#ngea de mama "ocului #n &$atele cantinei% 8 duru&e
c am e4itat(o0 credea c o ur&c i nu #n'elegea de ce% Jud+ a mai
adugat c dac nu m duc imediat la *ath+ &(i &$un c o iube&c0
g&ete o lo$at $rin recuzit i m bate de(mi &un a$a #n ca$%
6 !ar de unde tia Jud+ c eti #ndrgo&tit de *ath+G
6 .#nd eti adole&cent i eti #ndrgo&tit0 tie toat lumea0 mai
$u'in tu i &ubiectul amorului tu% Nu m #ntreba de ce% Aa &#nt
lucrurile% M(am du& deci #n &$atele cantinei i am 4zut(o $e *ath+
&t#nd acolo0 &ingur0 urcat $e o lad i legn#ndu(i $icioarele% ,ra
@un $lin0 "a'a #i era luminat i cred c era cel mai "rumo& lucru $e
care l(am 4zut 4reodat% Di inima #mi era &"#iat $entru c tiam0
&im'eam a&ta0 c o iubeam at#t de mult #nc#t nu(i 4oi "i #n &tare &(i
&$un c#t de mult o doream%
6 Di ce(ai "cutG
6 Am triat% Dtii0 tocmai memora&em a$roa$e toate re$licile din
Romeo i Julieta% Aa c m(am du& ctre ea i i(am recitat &cena II
>1
din actul II% F!ar ce lumin bl#nd0 "erea&tra ceea o &trbateG ,
aurora0 iar Julieta(i &oarele% R&ari0 &oare blai7H .u4intele le mai
ro&ti&em0 dar abia acum le &$uneam din toat inima% Di c#nd am
terminat0 m(am a$ro$iat de ea i am &rutat(o $entru $rima oar%
A4ea cinci&$rezece ani0 eu ai&$rezece0 i tiam c m 4oi #n&ura cu
ea i c ne 4om $etrece toat 4ia'a #m$reun%
A$oi0 chiar #nainte de &altul #n &$a'iul .on&u:
6 S$une(mi cum a murit%
6 ,ra #ntr(o &#mbt diminea'0 "cea cltite i a a4ut un atac #n
tim$ ce cuta 4anilia% ,u eram #n camera de zi% in mine c am auzit(
o #ntreb#ndu(&e unde naiba o "i 4anilia aia0 a$oi am auzit o bu"nitur%
Am "ugit #n buctrie i am 4zut(o la $m#nt0 tremur#nd i &#nger#nd
la t#m$l0 unde &e lo4i&e #n cdere de col'ul me&ei% Am luat(o #n bra'e
i am chemat ambulan'a% Am #ncercat & o$re&c &#ngerarea0 i(am &$u&
c o iube&c i i(am re$etat(o #ntruna $#n au &o&it $aramedicii i au
luat(o de l#ng mine0 dei a$oi m(au l&at & o 'in de m#n #n &al4are0
$e drumul ctre &$ital% 8 'ineam de m#n #n cli$a #n care a murit0 $e
drum% Am 4zut lumina &ting#ndu(i(&e #n ochi0 dar am continuat &(i
&$un c o iube&c $#n m(au de&$r'it cu "or'a de ea0 la &$ital%
6 !ar de ce ai "cut a&taG
6 3entru c 4oiam & "iu &igur c ultimul lucru $e care #l 4a auzi
e&te declara'ia mea de drago&te%
6 .um e c#nd $ierzi $e cine4a dragG
6 Mori i tu o dat cu el% Di a$oi ate$'i ca tru$ul tu & #l $rind
din urm #n moarte%
6 A&ta "aci acumG Ate$'i ca tru$ul tu & o $rind din urmG
6 Nu0 nu mai ate$t% 2n cele din urm0 #nce$i & trieti din nou%
!oar c trieti o 4ia' di"erit%
6 !eci acum eti la a treia 4ia'%
6 Aa &(ar $rea%
6 Di cum #'i $lace acea&t 4ia'G
6 2mi $lace0 am r&$un&% 2mi $lac oamenii din ea%
!incolo de "erea&tr0 &telele &(au aran5at di"erit% ,ram #n &$a'iul
.on&u% Stteam acolo liniti'i0 $ierz#ndu(ne #n tcerea $ro"und a
na4ei%
>
DAI>PREPE,E
6 Mi te $o'i adre&a cu F!omnule amba&adorH0 chiar dac nu &#nt
4rednic de ace&t titlu0 a declamat .on&u% S#nt un criminal0 m(am
dezonorat #n btlia de la 3ahn&hu i $rin urmare trebuie & i&$e&c
4orbindu('i $re limba ta% Iar $entru acea&t nou ruine #mi cere&c
moartea i o $edea$& drea$t #nainte de renatere% S$er c0 $rin cele
ce &e 4or #nt#m$l a&tzi0 "i(4oi con&iderat mai $u'in nedemn i mi &e
4a $ermite izb4irea $rin moarte% 3entru acea&ta m murdre&c
grindu('i7
6 Di eu m bucur & te cuno&c0 am re$licat%
Ne a"lam #n mi5locul unui dom de mrimea unui teren de "otbal0
con&truit de .on&u #n mai $u'in de o or% Cine#n'ele&0 nou0
oamenilor0 ne era interzi& & atingem &olul .on&u &au & "im #ntr(un
loc $rin care .on&u ar $utea trece 4reodat% !u$ &o&irea noa&tr0
maini automate au ridicat ace&t dom #ntr(o regiune a &$a'iului .on&u
&$ecial $&trat #n carantin $entru a&t"el de #nt#lniri cu oa&$e'i
nedori'i0 aa ca noi% !u$ ce negocierile &e 4or "i terminat0 urma ca
domul & $iar #ntr(o im$lozie iar a$oi re&turile & "ie az4#rlite #n cea
mai a$ro$iat gaur neagr0 a&t"el #nc#t nici mcar unul dintre atomii
&i & nu a5ung & contamineze 4reodat acea&t $arte a &$a'iului%
@ucru care mi &(a $rut cam e9agerat%
6 2n'elegem c a4e'i #ntrebri $e care dori'i & ni le adre&a'i0
#ntrebri de&$re Rrae+0 a 4orbit amba&adorul0 i c 4re'i & in4oca'i
ritualurile noa&tre $entru a c#tiga onoarea de a $une ace&te #ntrebri%
6 Aa e&te%
@a cinci&$rezece metri #n &$atele meu0 treizeci i nou de &olda'i
ai Jor'elor S$eciale &tteau &mirn0 echi$a'i de lu$t% Ser4iciile noa&(
tre de &$iona5 ne in"orma&er c acea&t #nt#lnire nu 4a "i con&iderat
de ctre .on&u ca "iind o #nt#lnire #ntre egali0 deci nu &e cereau
"ine'uri di$lomatice a$arte% Totodat0 $entru c oricare dintre oameni
$utea "i &electat0 to'i trebuia & "ie bine antrena'i% ,u m #mbrca&em
mai cu tai"0 dar "u&e&e o$'iunea mea% !ac tot m $re"ceam c &#nt
liderul delega'iei0 atunci mcar & art ca un lider%
@a aceeai di&tan' #n &$atele amba&adorului0 erau cinci lu$ttori
>>
.on&u0 "iecare $urt#nd c#te dou cu'ite lungi i #n"ricotoare% Dtiam
"oarte bine $entru ce &e a"l ei acolo%
6 Mre'ul meu $o$or ia act de "a$tul c a'i in4ocat ritualurile #n
mod corect i c 4(a'i $rezentat con"orm cerin'elor noa&tre0 a
continuat amba&adorul% Totui0 a4eam de g#nd & re&$ingem cererea
4oa&tr ca neintere&ant0 dac nu a'i "i adu& cu 4oi $e cel care a trimi&
#n mod onorabil at#t de mul'i &olda'i de(ai notri #n ciclul renaterii%
,ti tu acelaG
6 ,u &#nt acela%
.on&u a "cut o $auz i m(a m&urat cu aten'ie%
6 .am ciudat ar'i0 $entru un mare lu$ttor%
6 .iudat m i &imt0 am r&$un&%
S$iona5ul no&tru ne &$u&e&e c o dat cererea acce$tat0 .on&u
urmau & #i dea cur& indi"erent de "elul #n care ne(am "i com$ortat la
negocieri0 cu &ingura condi'ie de a lu$ta #n maniera agreat de ei%
!eci #mi $uteam $ermite & "ac $u'in $e nebunul% 2n $lu&0 a&ta le i
con4enea0 hrnindu(le &entimentul de &u$erioritate "a' de noi%
6 .inci criminali au "o&t alei & &e #ntreac #n lu$t cu &olda'ii
4otri% Di $entru c oamenilor le li$&e&c atributele "izice ale
lu$ttorilor .on&u0 le 4om $ermite &olda'ilor 4otri & "olo&ea&c
ace&te cu'ite0 dac dore&c% 3artici$an'ii notri #i 4or alege o$onen'ii
o"erindu(le ace&te cu'ite%
6 2n'eleg0 am &$u&%
6 !ac &olda'ii 4otri &u$ra4ie'uie&c0 $ot $&tra cu'itele0 ca o
do4ad a 4ictoriei lor%
6 Mul'am%
6 Nu dorim & le lum #na$oi% )or "i "o&t $#ngrite%
6 M(am $rin&%
6 )om r&$unde la at#tea #ntrebri c#te 4ictorii 4e'i a4ea% Acum
4om &electa ad4er&arii%
Amba&adorul a &co& un &unet at#t de &trident #nc#t ar "i $utut rzui
a&"altul de $e o auto&trad% .ei cinci .on&u au #naintat0 au trecut de
amba&ador0 a$oi de mine i &(au #ndre$tat &$re &olda'ii notri0 'in#nd
cu'itele cu 4#r"ul #nainte% Nici unul dintre ai notri nu a cli$it% A&ta da
di&ci$lin%
>E
.on&u nu au $ierdut mult tim$ cu alegerea% Au #naintat #n linie
drea$t i i(au #nm#nat cu'itul celui care &e #nt#m$l & "ie chiar #n
"a'a lor% 3entru ei0 oricare dintre noi era la "el de bun% .u'itele le(au
"o&t #nm#nate ca$oralului Mendel0 cu care $r#nzi&em odat0 &olda'ilor
Joe ?oodall i Jenni"er AXuina&0 &ergentului Jred -aQ/ing i
locotenentului Jane Sagan% Jr nici un cu4#nt0 "iecare a $reluat
cu'itele% .on&u &(au retra& #n &$atele amba&adorului0 iar re&tul &ol(
da'ilor mei &(au dat c#'i4a $ai #na$oi0 #n &$atele celor cinci alei%
6 )e'i #nce$e lu$ta0 a &$u& amba&adorul0 a$oi &(a retra& dincolo de
lu$ttorii &i%
,u rm&e&em #ntre cele dou linii de combatan'i0 a"la'i la c#te
cinci&$rezece metri de(o $arte i de alta0 ate$t#nd rbdtori & &e
ucid% M(am de$la&at #n lateral0 rm#n#nd totui $e linia imaginar
care de&$r'ea cele dou iruri0 a$oi am "cut &emn ctre $erechea
cea mai a$ro$iat de mine%
6 2nce$e'i%
@u$ttorul .on&u i(a de&"urat bra'ele tioa&e0 de&co$erind
a&t"el lamele $late i a&cu'ite ale cara$acei modi"icate0 eliber#ndu(i
a$oi bra'ele &ecundare0 mai mici0 a&emntoare celor umane% A lan&at
un &trigt &cr#nit de lu$t0 a$oi a #naintat% .a$oralul Mendel a dat
drumul unuia dintre cu'ite0 iar $e cellalt l(a luat #n m#na &t#ng i a
$ornit hotr#t ctre .on&u% .#nd au a5un& la trei metri unul de cellalt0
totul &(a #n4#rte5it bru&c% Nece &ecunde mai t#rziu0 ca$oralul Mendel
a4ea de5a o tietur de&chi& $#n la o&0 #n lungul &ternului0 iar .on&u
a4ea un cu'it ad#nc #n"i$t #n zona moale0 acolo unde ca$ul &u ieea
din cara$ace% Mendel #i c$ta&e rana $e c#nd &e r&ucea #n
#mbr'iarea .on&u0 cut#nd $ozi'ia $er"ect $entru a(l lo4i #n locul
cel mai 4ulnerabil% .on&u &e &cutura #n 4reme ce Mendel a$&a lama
&ec'ion#ndu(i ner4ii de la cea" i &e$ar#nd a&t"el cel de(al doilea
centru ner4o&0 a"lat #n ca$0 de creierul $rinci$al0 care &e g&ea #n
torace0 tind de a&emenea i c#te4a 4a&e de &#nge im$ortante% .on&u
&(a $rbuit% Mendel i(a recu$erat cu'itul i a $ornit &$re colegii lui0
'in#ndu(i laolalt marginile rnii cu m#na drea$t%
Am "cut &emn ctre ?oodall i al doilea .on&u% ?oodall a m#r#it
i a $ornit &$re ad4er&ar dan&#nd0 cu un cu'it #n "iecare m#n0 cu lama
>I
#n 5o& i #n&$re #na$oi% .on&u &(a ghemuit i a atacat0 cu ca$ul #nainte
i cu bra'ele tioa&e de&"cute% ?oodall0 la r#ndu(i0 &(a lan&at &$re el0
a$oi0 #n ultima cli$0 &(a aruncat cu $icioarele #nainte0 alunec#nd $e
l#ng ace&ta% .on&u a l&at un bra' #n 5o&0 brbierindu(i lui ?oodall #n
trecere urechea &t#ng i o bun $arte din "a'% 2n acelai tim$0
?oodall a retezat unul dintre $icioarele chitinoa&e ale dihaniei0 cu o
lo4itur ra$id de cu'it% 3iciorul a tro&nit ca un 4rea&c i a &rit c#t
colo% .on&u &(a #nclinat $e o $arte i &(a r&turnat lateral% ?oodall i(a
#n"r#nat micarea i a aruncat cu'itele #n aer0 a$oi &(a ro&togolit $e
&$ate i a &rit #n $icioare la tim$ $entru a(i recu$era armele #n
cdere% 3artea &t#ng a ca$ului &u era carne 4ie0 dar ?oodall
continua & z#mbea&c0 a$ro$iindu(&e de ad4er&arul &u care &e
&trduia cu di&$erare & re4in la 4ertical% 2i "lutura amenin'tor
bra'ele tioa&e0 $rea lent #n& $entru ?oodall0 care le(a e4itat cu o
$iruet i0 cu &$atele "iind0 a lo4it &$re #na$oi &tr$ung#nd cara$acea
dor&al0 du$ aceea l(a ocolit i tot cu o lo4itur &$re &$ate a #n"i$t
cellalt cu'it #n cara$acea toracic% Imediat &(a r&ucit cu 1L< de
grade0 a5ung#nd "a' #n "a' cu .on&u i0 a$uc#nd &tr#n& m#nerele
cu'itelor #nc #n"i$te #n tru$ul be&tiei0 a $rin& & le rotea&c #ntr(o
micare de "or"ecare% .on&u a #nce$ut & tre&ar &$a&modic0 $e
m&ur ce "elii din cor$ul &u &e #m$rtiau $e&te tot0 du$ care &(a
$rbuit de"initi4% ?oodall &(a #ntor& r#n5ind la loc #n "orma'ie0
&chi'#nd chiar c#'i4a $ai de dan&% ,ra e4ident c &e di&tra&e &tranic%
Soldatul AXuina& nu dan&a i nici nu $rea & &e di&treze $rea tare%
,a i al ei .on&u i(au dat ocol cu gri5 4reo douzeci de &ecunde0
a$oi .on&u &(a aruncat #nainte cu bra'ul tio& ridicat0 de $arc ar "i
4rut &(o &$intece din $rima% AXuina& &(a dat #na$oi dar &(a #m$iedicat
i a czut cu "a'a la $m#nt% .on&u a &rit $e&te ea0 #n"ig#ndu(i bra'ul
tio& &t#ng #ntre oa&ele antebra'ului ei &t#ng0 'intuind(o a&t"el de &ol i
a$ro$iindu(i a$oi cellalt bra' tio& de g#tul ei% Di(a micat $icioarele
din &$ate0 cut#nd o $ozi'ie &tabil care &(i $ermit & o deca$iteze0
du$ care a $limbat uor lama $e g#tul "etei0 $entru a &$ori
dramati&mul cli$ei%
3e c#nd .on&u &e $regtea &(i ia g#tul0 AXuina& a icnit $uternic i
&(a r&ucit #n direc'ia lo4iturii care tocmai $orni&e% Cra'ul &u0 'intuit
>;
#n continuare de .on&u0 &(a de&$rin& de la cot0 'e&uturile i tendoanele
ced#nd "or'ei colo&ale0 iar .on&u &(a ro&togolit o dat cu ea0
dezechilibrat de micarea neate$tat% 2nc #n bra'ele lui0 AXuina& &(a
rotit i a #nce$ut &(l #n5unghie re$etat #n cara$ace cu cu'itul din m#na
drea$t% .on&u a #ncercat & o #m$ing deo$arte0 dar AXuina& l(a
#nclecat cu $icioarele $e&te mi5loc i &(a 'inut cu $utere de el% 2nainte
de a(i da duhul0 .on&u a reuit0 la r#ndu(i0 & o #n'e$e de c#te4a ori #n
&$ate0 numai c bra'ele lor nu &#nt "oarte e"iciente #n a$ro$ierea
cor$ului $ro$riu% AXuina& a de&clecat i0 #nainte de a leina0 a reuit
& $arcurg 5umtate din drum0 #na$oi &$re colegii ei0 care au crat(o
mai de$arte $e bra'e%
Acum #n'elegeam de ce "u&e&em e9ce$tat de la lu$t% Nu era
numai o $roblem de 4itez i $utere0 era clar c &olda'ii din Jor'ele
S$eciale m #ntreceau la toate ca$itolele% !ar0 #n $lu&0 ei urmau
&trategii "undamentate $e o cu totul alt $erce$'ie a ceea ce #n&eamn
$ierdere &u$ortabil% Un &oldat normal nu i(ar "i &acri"icat nici o
$arte a tru$ului $recum "cu&e AXuina&% Da$tezeci de ani #n care ai
tiut c membrele &#nt de ne#nlocuit0 iar $ierderea unuia $oate duce la
moarte0 te "ceau & nu renun'i uor la ele% 3e de alt $arte0 &olda'ii
din Jor'ele S$eciale nu a4eau nici o $roblem cu a&ta0 $entru c
membrele &e $uteau regenera la ne4oie% 2n $lu&0 ei tiau c toleran'a
lor la rni era mult mai mare dec#t a unui &oldat obinuit% Nu e&te
4orba c &olda'ii din Jor'ele S$eciale nu ar "i tiut ce e&te "rica0 doar
c la ei $utea a$rea mult mai t#rziu0 du$ ce ar "i "o&t rni 'i0 dec#t la
un om normal%
Am "cut &emn ctre &ergentul -aQ/ing i $erechea &a .on&u% A
"o&t $rimul .on&u care nu i(a de&"urat bra'ele% Ace&ta a mer&
hotr#t &$re mi5locul arenei0 &(a o$rit i i(a ate$tat ad4er&arul% 2ntre
tim$0 -aQ/ing &e a$leca&e #n "a' i a4an&a cu gri5 cu genunchii
uor #ndoi'i0 $a& du$ $a&0 un $icior0 a$oi cellalt0 ate$t#nd
momentul $otri4it $entru atacR #nainte0 &to$0 lateral0 &to$0 #nainte0
&to$0 iari #nainte% @a unul din $aii &i $recau'i #nainte0 .on&u &(a
lan&at ca din tun i l(a tra& #n 'ea$ cu ambele bra'e0 a$oi l(a ridicat i
l(a aruncat #n &u&% 3e c#nd era #nc #n aer0 .on&u &(a mai re$ezit o
dat0 i(a tiat ca$ul i i(a retezat tru$ul de la mi5loc% Tor&ul i
>K
$icioarele lui -aQ/ing au zburat #n direc'ii o$u&e0 iar ca$ul a czut #n
"a'a ad4er&arului% Ace&ta &(a g#ndit o cli$0 a$oi l(a #n'e$at cu 4#r"ul
bra'ul i l(a az4#rlit cu $utere &$re gru$ul oamenilor% .a$ul a lo4it
$m#ntul #n "a'a lor0 l&#nd o $at umed #n $ra"0 du$ care a ricoat
mai de$arte $e&te ei0 #m$roc#ndu(i cu "ragmente de creier i cu
SmartClood%
2n tim$ul celor $atru runde0 Jane #i ate$ta&e nerbdtoare r#ndul0
lo4ind uurel lamele cu'itelor una de alta0 #ntr(un tic ner4o&% A "cut
un $a& #n "a'0 la "el i ultimul dintre .on&u% @e(am dat &emnalul de
#nce$ere% .on&u a #naintat agre&i4 un $a&0 i(a de&chi& larg bra'ele
tioa&e i a &co& un &trigt de lu$t at#t de $uternic #nc#t ne(am temut
c &e 4a &$arge domul iar noi to'i 4om "i e5ecta'i #n &$a'iu% 2i
de&chi&e&e mandibulele mai larg dec#t a "i crezut c e&te $o&ibil% @a
treizeci de metri de$rtare0 Jane a cli$it &curt0 a$oi a aruncat cu
$utere un cu'it #n gura de&chi&0 cu at#ta "or' #nc#t lama ace&tuia a
ieit $rin &$atele ca$ului0 o$rit din drum doar de $l&elele care &(au
#n'e$enit #n cara$ace% Mugetul care zgudui&e domul &(a curmat bru&c
i a "o&t #nlocuit de zgomotul "cut de un g#ndac imen& care &e #neca
#n $ro$riul &#nge i cu o bucat de metal deo$otri4% .reatura a
#ncercat &(i &coat cu'itul dintre mandibule0 dar a murit #nainte de
a(i termina ge&tul0 &(a $rbuit #n "a' i a horcit g#lg#it $entru
ultima dat%
M(am #ndre$tat ctre Jane%
6 Nu cred c ar "i trebuit & "olo&eti cu'itele #n "elul ace&ta%
A ridicat din umeri0 5uc#ndu(&e cu cu'itul rma&%
6 Nu mi(a &$u& nimeni c n(a a4ea 4oie%
Amba&adorul .on&u a alunecat ctre mine0 e4it#nd tru$urile celor
czu'i%
6 )(a'i c#tigat dre$tul la $atru #ntrebri% @e $ute'i $une acum%
3atru #ntrebri erau mai mult dec#t ne ate$ta&em% S$era&em la trei%
Ne "cu&em $lanuri $entru dou% .rezu&em c 4a "i mai di"icil &(i
#n"runtm $e .on&u% Nu c un &oldat uci& i c#te4a cor$uri cio$#r'ite
ar "i #n&emnat un $re' $rea mic% !ar acum trebuia & $ro"itm% 3atru
#ntrebri erau de a5un&%
6 ,&te ade4rat c $o$orul .on&u a "urnizat lui Rrae+ tehnologia
>L
de detectare a &alturilorG
6 !a0 a r&$un& &curt amba&adorul%
,ra #n regul% Nici nu ne ate$tam & ne &$un mai multe dec#t
erau obliga'i & o "ac% !ar i r&$un&ul ace&ta la$idar ne ddea
de&tule indicii% !ac Rrae+ $rimi&er &ta'ia de(a gata0 era greu de
$re&u$u& c tiau i $rinci$iul ei de "unc'ionare% Nu trebuia & ne
temem c o 4or e9tinde &au c o 4or &chimba cu alte ra&e%
6 .#te unit'i de detectare a &alturilor &#nt #n $o&e&ia Rrae+G
Ini'ial ne g#ndi&em & #ntrebm c#te le(au "urnizat .on&u0 dar
$entru c e9i&ta o an& ca Rrae+ & #i con&truia&c &inguri unit'i0
am g#ndit c o #ntrebare la modul general ar "i mai $otri4it%
6 Una0 a r&$un& amba&adorul%
6 .#te ra&e dintre cele cuno&cute de oameni di&$un de $o&ibilitatea
de a detecta &alturileG
A&ta era a treia #ntrebare im$ortant% 3re&u$uneam c ra&a .on&u
cunoate mult mai multe ra&e dec#t cuno&c oamenii0 deci dac
#ntrebam0 la modul general0 c#te ra&e $o&ed tehnologia0 r&$un&ul nu
ne(ar "i "o&t de "olo&% @a "el dac #ntrebam cui au mai dat tehnologia0
$entru c unele ra&e ar "i $utut &(o dez4olte "r a5utorul .on&u% Nu
toate cuceririle tehnologice din Uni4er& &#nt c$tate $e grati& de la
ra&e mai dez4oltate% .#teodat &e mai #nt#m$l ca "iin'ele & i
g#ndea&c $e cont $ro$riu%
6 Nici una0 a r&$un& amba&adorul%
Iari un r&$un& bun $entru noi% A&t"el $uteam "i &iguri c 4om
a4ea de&tul 4reme & rezol4m $roblema%
6 Mai ai de $u& una0 a &$u& Jane0 art#nd ctre amba&adorul care
ate$ta ultima mea #ntrebare%
,i bine0 ce a4eam de $ierdutG I(am dat drumul%
6 .on&u $ot di&truge a$roa$e toate ra&ele din acea&t regiune a
&$a'iului% !e ce n(o "ace'iG
6 3entru c 4 iubim%
6 3ardonGOG
!in $unct de 4edere tehnic0 acea&ta ar "i contat ca o a cincea
#ntrebare0 la care .on&u nu erau obliga'i & r&$und% !ar
amba&adorul n(a bgat de &eam i a continuat%
>=
6 Noi $re'uim 4ia'a0 toat 4ia'a care are $oten'ial $entru %ngkat 0
$ronun'ia ultimului cu4#nt a &unat ca un "er&tru tind un $erete de
$iatr 6 care #n&eamn $artici$area la marele ciclu al renaterii%
inem la 4oi0 la toate ra&ele in"erioare nou i 4 botezm $lanetele0
a&t"el #nc#t toat 4ia'a & $oat renate #n ciclu% .on&iderm de
datoria noa&tr & 4 &u&'inem $rogre&ul% Rrae+ &#nt con4ini c le(am
dat tehnologia #n di&cu'ie $entru c am $rimit o $lanet de(a lor #n
&chimb0 dar nu e&te aa% Am 4zut #n a&ta o an& de aduce ambele
4oa&tre ra&e mai a$roa$e de $er"ec'iune0 i &#ntem "oarte bucuroi c
am reuit &(o "acem%
Amba&adorul i(a de&chi& larg bra'ele tioa&e i am $utut 4edea
bra'ele &ecundare0 cu $almele #n &u&0 #ntr(un ge&t a$roa$e im$lorator%
6 )remea la care $o$oarele 4oa&tre 4or $utea & ni &e alture e&te
mult mai a$roa$e acum% A&tzi &#nte'i im$uri i trebuie & "i'i
mu&tra'i #n aceeai m&ur #n care &#nte'i iubi'i% !ar mul'umi'i(4 cu
certitudinea c ziua reuitei &e a$ro$ie% ,u unul trebuie & merg &$re
moarte acum0 $#ngrit de a "i 4orbit cu 4oi $re limba 4oa&tr0 dar
bucuro& c mi(am a&igurat un loc #n ciclul renaterii0 a5ut#nd
$o$oarele 4oa&tre & &e a$ro$ie #nc un $a& &$re locul care li &e
cu4ine #n marea roat% ) di&$re'uie&c i 4 iube&c deo$otri40 $e
4oi0 care &#nte'i ble&temul0 dar i &al4area mea% 3leca'i acum0 ca &
$utem di&truge locul ace&ta i & &rbtorim e4olu'ia 4oa&tr% 3leca'i%
6 Nu(mi $lace a&ta0 a &$u& locotenentul Tagore du$ ce i(am
relatat cum decur&e&er lucrurile%
6 Nu(mi $lace deloc0 a reluat el du$ o &curt $auz% .on&u au
o"erit tehnologia de detectare a tahionilor $entru ca Rrae+ & ne(o
trag% .arcalacul la nenorocit a recuno&cut(o &ingur% Ar $utea & le
tran&mit c &#ntem #n drum &$re ei%
6 Ar "i ce4a redundant0 a ob&er4at c$itanul Jung% Rrae+ au de5a
detectorul%
6 Dtii ce 4reau & &$un0 a in&i&tat Tagore% .on&u nu inten'ioneaz
& ne "ac nou 4reun hat#r% ,&te lim$ede c 4or & "im #n rzboi cu
Rrae+ a&t"el #nc#t & $utem a4an&a &$re un alt ni4el co&mic0 orice
dracuM ar #n&emna asta.
E<
6 .on&u oricum nu a4eau de g#nd & ne "ac 4reun "a4or% ?ata cu
ei0 a inter4enit .ric/% 3oate c ne micm du$ cum dore&c ei0 dar &
nu uitm c $lanurile lor0 deocamdat0 coincid cu $lanurile noa&tre%
Di &#nt con4in& c nici nu le $a& cine 4a c#tiga0 noi &au Rrae+% Aa
c haide'i & ne concentrm $e ceea ce a4em noi de "cut0 #n loc & ne
#ntrebm ce au .on&u #n ca$%
Crain3al a &emnalizat &curt% .ric/ ne tran&mi&e&e dou imagini
detaliate: $laneta .oral i $laneta de origine Rrae+%
6 Ja$tul c Rrae+ "olo&e&c o tehnologie de c$tat ne a&igur
an&e bune &(i atacm0 &(i lo4im re$ede i $uternic0 at#t $e .oral0
c#t i la ei aca&% .#t 4reme noi am &tat la $o4eti cu .on&u0 J.A i(
a de$la&at na4ele #n $ozi'ie de &alt% A4em a&e &ute de na4e0 a$roa$e
o treime din totalul "or'elor noa&tre0 gata & "ac &altul% Imediat ce 4or
$rimi un &emnal de la noi0 J.A 4a declana atacul &incronizat0
#m$otri4a inamicilor de $e .oral i #m$otri4a $lanetei lor de origine%
8biecti4ele &trategice &#nt urmtoarele: & $relum #na$oi .oral i &
le anihilm e4entualele #ntriri% @o4indu(le cminul le 4om &coate
din lu$t na4ele $rezente acolo0 iar $e cele r&$#ndite aiurea le 4om
obliga & aleag #ntre a inter4eni $e .oral &au $e Rrae+% Ambele
atacuri &e &$ri5in $e un &ingur lucru: anihilarea ca$acit'ii de
detec'ie tahionic% Acea&ta $re&u$une $reluarea controlului a&u$ra
&ta'iei lor de detec'ie i &coaterea ei din "unc'iune0 dar "r & o
di&trugem% Tehnologia aceea $oate "i "olo&it i de J.A #n 4iitor%
3oate c Rrae+ nu realizeaz0 dar &#ntem mai a4an&a'i dec#t ei% )om
di&truge &ta'ia doar dac nu 4om a4ea alternati4% Inten'ionm &
$relum controlul &ta'iei i & o $&trm intact $#n c#nd ne 4or &o&i
#ntriri%
6 .#t tim$ le 4a lua #ntririlor & a5ung la noiG a #ntrebat Jung%
6 Atacurile coordonate 4or #nce$e la $atru ore du$ ce noi 4om
intra #n &$a'iul .oral% 2n "unc'ie de inten&itatea lu$telor dintre na4e0
ne $utem ate$ta la #ntriri du$ urmtoarele dou ore%
6 3atru ore du$ ce a5ungem #n 4ecintatea $laneteiG Nu la $atru
ore du$ ce $relum &ta'iaG
6 .orect0 la $atru ore du$ ce a5ungem l#ng .oral0 a r&$un&
.ric/% Aa c ar "i mai bine & lum &ta'ia aia #nainte de al doilea 4al0
E1
oameni buni%
6 2mi cer &cuze0 am inter4enit% M nelinitete un mic amnunt%
6 !a0 locotenent 3err+%
6 Succe&ul atacului "or'elor noa&tre e&te determinat de o$rirea
&ta'iei de detec'ie care $oate $re4edea &o&irea na4elor noa&tre%
6 Joarte bine0 3err+%
6 !ar aceeai &ta'ie 4a $rezice i a$ro$ierea noa&tr%
6 .orect0 a recuno&cut .ric/%
6 Am "o&t $e o na4 care a "o&t detectat imediat ce a ieit #n
4ecintatea $lanetei .oral0 dac 4 aminti'i% Ne(au $r5it in&tantaneu
i au murit to'i0 #n a"ar de mine% Nu 4 #ngri5oreaz "a$tul c la "el &e
4a #nt#m$l i cu acea&t na4G
6 Ne(am mai &trecurat $rin &$a'iul lor i #nainte0 a remarcat
Tagore%
6 Dtiu a&ta0 doar Sparrow&awk m(a &al4at% Di0 crede'i(m0 &#nt
recuno&ctor $entru a&ta% 8ricum0 trucul acela 4(a reuit o dat% A
doua oar0 nu tiu7 .hiar dac ieim din &alt la mare di&tan' de
.oral0 a&ta ar #n&emna mai multe ore $entru a a5unge $e $lanet% Se
$oate alege $ra"ul de &incronizare% 3entru ca toat mane4ra &
reuea&c trebuie & ieim din &alt #n imediata a$ro$iere a $lanetei%
Aa c a 4rea & tiu cum 4om "ace ace&t lucru #n aa "el #nc#t na4a
noa&tr & rm#n #ntreag7
6 R&$un&ul e&te &im$lu0 a continuat .ric/% Nu ne ate$tm ca
na4a & rm#n #ntreag% Ne ate$tm & "ie aruncat #n aer imediat ce
a$are $e cer% !e "a$t0 chiar contm $e a&ta%
6 3ardonGO am e9clamat%
Am $ri4it de 5ur(#m$re5urul me&ei0 ate$t#ndu(m & 4d $e "e'ele
oamenilor aceeai con"uzie care m cu$rin&e&e% !ar nu0 toate "e'ele
artau mai degrab g#nditoare% A&ta m(a bul4er&at i mai tare%
6 )orbim de&$re in&er'ie $e orbit #nalt0 aa(iG a #ntrebat
locotenent !alton%
6 !a0 a r&$un& .ric/% Modi"icat0 de&igur%
Am inter4enit%
6 A'i mai "cut a&ta0 & #n'elegG
6 Nu chiar0 locotenent 3err+0 a r&$un& Jane0 "c#ndu(m & m
E
#ntorc &$re ea% !ar de c#te4a ori am lan&at Jor'e S$eciale direct din
na40 de obicei c#nd "olo&irea na4etelor era im$ro$rie0 cum 4a "i
cazul i aici% !i&$unem de co&tume &$eciale care ne $rote5eaz de
cldur la intrarea #n atmo&"er% A&ta ar "i &ingura di"eren' "a' de o
lan&are normal a oamenilor%
6 Numai c #n cazul de "a' &e 4a trage de la &ol #n na4a 4oa&tr0
iar 4oi 4e'i "i la mi5loc%
6 !a0 a&ta e&te noutatea #n cazul de "a'0 a admi& Jane%
6 S#nte'i ab&olut nebuniO am e9clamat%
6 !ar "ace bine la tactic0 a &$u& maiorul .ric/% !ac na4a e&te
di&tru&0 e de ate$tat ca $e l#ng re&turi & la&e #n urm i tru$uri%
J.A tocmai ne(au trimi& o dron de &alt cu in"orma'ii $roa&$ete
de&$re loca'ia &ta'iei de detec'ie tahionic0 aa c 4om $utea lan&a
oamenii c#t mai a$roa$e de 'int% Rrae+ 4or crede c au o$rit atacul
#nainte de a #nce$e% Nici nu 4or ti c &#ntem acolo c#nd #i 4om lo4i
cu ade4rat% Iar atunci 4a "i $rea t#rziu $entru ei%
6 A&ta $re&u$une c 4e'i &u$ra4ie'ui atacului lor ini'ial0 am &$u&%
.ric/ a $ri4it ctre Jane i a #ncu4iin'at%
6 J.A ne a5ut #n $ri4in'a a&ta% Au #nce$ut & monteze motoare
de &alt $e rachete cu &cut0 $e care le lan&eaz a$oi #n gru$uri mari #n
&$a'iul .oralului% .#nd &cuturile &#nt lo4ite0 &e lan&eaz rachetele0
care &#nt "oarte greu de nimerit de ctre Rrae+% 2n "elul &ta au "o&t
dobor#te c#te4a na4e de(ale lor #n ultimele dou zile0 iar acum &#nt
mai $recau'i0 atea$t c#te4a &ecunde #nainte de a trage0 $entru a 'inti
cu $recizie tot ce &e arunc #n&$re ei% )om a4ea la di&$ozi'ie #ntre
zece i treizeci de &ecunde0 #nainte ca Sparrow&awk & "ie lo4it% Nu e
de&tul $entru o na4 care nu &e atea$t la un atac0 dar e mai mult
dec#t #ndea5un& $entru ca noi & lan&m tru$ele% 3oate c mai rm#ne
4reme $entru ca echi$a5ul de $e $untea de comand & lan&eze chiar
i o ri$o&t%
6 !eci echi$a5ul de $e $untea de comand rm#ne $e na4G am
#ntrebat%
6 Nu0 4om $r&i na4a o dat cu ceilal'i i o 4om controla $rin
Crain3al% !ar 4om $r&i na4a numai du$ ce $rima &al4 de rachete
e&te lan&at% Nu 4rem & ne "olo&im de Crain3al #n a"ara na4ei0 $#n
E>
ce nu 4om a5unge #n atmo&"era .oralului0 $entru c dac Rrae+
monitorizeaz zona &(ar $rinde c &#ntem 4ii% Toat &chema
$re&u$une nite ri&curi $entru echi$a5ul de $unte0 dar o$era'iunea
e&te ri&cant $entru toat lumea% Iar a&ta ne aduce la dumneata0
locotenent 3err+%
6 @a mineG
6 , clar c nu 4ei dori & te a"li $e na4 c#nd 4a "i lo4it% 3e de
alt $arte0 nu ai "o&t antrenat $entru ace&t gen de mi&iuni0 iar noi 'i(
am $romi& c ne 4ei #n&o'i doar #n calitate de con&ilier% Nu('i $utem
cere & $artici$i% !u$ edin' 'i &e 4a da o na4et0 iar o dron de &alt
4a "i trimi& $e 3hoeni9 cu coordonatele $ozi'iei tale i o cerere de
recu$erare% 3hoeni9 men'ine #n $ermanen' na4e de recu$erare #n
ate$tare la di&tan'a de &alt0 deci $robabil c 4ei "i g&it #n cel mult o
zi% 3entru orice e4entualitate0 4ei a4ea $ro4izii $entru o lun0 iar
na4eta 4a "i echi$at cu drone de &alt de urgen'%
6 !eci 4re'i & &c$a'i de mine0 am &$u&%
6 Nu o lua $er&onal0 a r&$un& .ric/% ?eneralul *eegan 4a dori &
aib un ra$ort a&u$ra &itua'iei i a negocierilor cu .on&u0 i cum tu
eti legtura noa&tr cu "or'ele con4en'ionale J.A0 eti cel mai #n
m&ur & "aci toate a&tea%
6 !omnule0 cu $ermi&iunea dumnea4oa&tr0 a dori & rm#n%
6 Nu a4em loc $entru dumneata0 a re$licat .ric/% Di ne $o'i "i mai
de "olo& $e 3hoeni9%
6 !omnule0 cu tot re&$ectul0 a4e'i cel $u'in o $ozi'ie neaco$erit
$rintre grada'i% Sergentul -aQ/ing a murit #n cur&ul negocierilor cu
.on&u% Soldatului AXuina& #i li$&ete 5umtate de bra'% Nu 4e'i a$uca
& com$leta'i tru$ele #nainte de atac% Dtiu c nu "ac $arte din Jor'ele
S$eciale0 dar &#nt &oldat 4eteran% S#nt mai bun dec#t nimic%
6 3arc ziceai c &#ntem com$let nebuni0 mi(a &$u& c$itanul
Jung%
6 Nu retrag0 &#nte'i cu ade4rat nebuni0 aa c 4e'i a4ea ne4oie de
tot a5utorul $o&ibil% !e a&emenea0 domnule0 am &$u& #ntorc#ndu(m
ctre .ric/0 aminti'i(4 c mi(am $ierdut to'i oamenii $e .oral% Simt
c e de datoria mea & iau $arte la acea&t btlie%
.ric/ l(a $ri4it $e !alton%
EE
6 .are e &itua'ia lui AXuina&G
!alton a dat din umeri%
6 Am conectat(o la &i&temul de regenerare accelerat% !oare ca
dracuM & re"aci un bra' #ntr(un tim$ at#t de &curt0 dar 4a "i gata c#nd
4om "ace &altul% ,u n(am ne4oie de 3err+%
.ric/ &(a #ntor& ctre Jane0 care &e holba la mine%
6 , r#ndul tu0 Sagan% -aQ/ing era omul tu% !ac #l 4rei $e 3err+
#l $o'i a4ea%
6 Nu #l 4reau0 a &$u& Jane $ri4indu(m 'int% !ar are dre$tate0 #mi
li$&ete un om%
6 Cine0 a &$u& .ric/0 antreneaz(l%
A$oi0 #ntorc#ndu(&e ctre mine%
6 !ac locotenent Sagan 4a con&idera c nu eti de&tul de bine
$regtit0 na4eta te atea$t% Ai #n'ele&G
6 Am #n'ele&0 domnule maior0 am r&$un&0 $ri4ind(o 'int $e Jane%
6 Cine0 a &$u& el% Cun 4enit #n Jor'ele S$eciale0 3err+% ,ti $rimul
ade4rat(n&cut care a "o&t 4reodat #nrolat la noi% 2ncearc & nu
ratezi0 alt"el #'i $romit c Rrae+ 4or "i cea mai mic $roblem a ta%
Jane a intrat #n camera mea "r &(mi cear 4oie% 8 $utea "ace0 #n
calitate de o"i'er &u$erior%
6 .e dracuM crezi c "aciG
6 ) li$&ete un om% ,u &#nt un om% J o &ocoteal%
6 Te(am adu& $e 4a&ul &ta $entru c tiam c alt"el ai "i "o&t $u&
#ntr(o na4et de a&alt% !ac te(ai "i #ntor& la in"anterie0 te(ai "i a"lat
acum $e una din na4ele de atac% !ac noi nu reuim & $unem m#na
$e &ta'ia de detec'ie a &alturilor0 tim "oarte bine ce &e 4a #nt#m$l cu
na4ele de atac i cu &olda'ii lor% Te(am adu& aici $entru c tiam c
e&te &ingura an& de a te 'ine la ad$o&t0 iar tu tocmai i(ai dat cu
$iciorul%
6 3uteai &(i "i &$u& lui .ric/ c nu m 4rei% @(ai auzit0 ar "i "oarte
mul'umit & m #nghe&uie #ntr(o na4et i & m la&e #n deri4 #n
&$a'iul .on&u $#n &(ar #ndura care4a & m recu$ereze% N(ai &$u&
nimic $entru c tii "oarte bine c#t de nebune&c e&te $lanul &ta% Dtii
c 4ei a4ea ne4oie de orice a5utor $o&ibil% ,u unul habar nu a4eam c
EI
4oi nimeri &ub comanda ta% !ac n(ar "i reuit &(o re$are $e AXuina&0
$uteam "oarte bine & "iu re$artizat la !alton% Nici mcar nu tiam c
-aQ/ing era omul tu $#n n(a &$u&(o .ric/% Tot ce tiu e&te c 4reau
ca $lanul &ta & reuea&c i c a4e'i ne4oie de orice om di&$onibil%
6 !e ce #'i $a&G Nu e&te mi&iunea ta% Nu eti de(al no&tru%
6 Acuma &#nt0 nu(i aaG S#nt $e na4a a&ta% M a"lu aici0 datorit
'ie% Di nu am unde & m duc #n alt $arte% Mi(am $ierdut com$ania0
iar cei mai mul'i dintre $rietenii mei &#nt mor'i% Iar $e de alt $arte0
du$ cum a &$u& unul dintre $oi, &#ntem cu to'ii umani% @a naiba0 i
eu am "o&t cre&cut #ntr(un laborator0 ca i tine% M rog0 cel $u'in
cor$ul meu% 3ot "oarte bine & "iu unul dintre 4oi% Iar acum &#nt%
Jane a izbucnit%
6 Nu ai nici cea mai mic idee cum e & "ii ca noi% S$uneai c 4rei
& a"li de&$re mine% .e $arte & #'i &$unG )rei & tii cum e & te
trezeti #ntr(o zi cu ca$ul $lin de in"orma'ii0 de la cum & tai un $orc
$#n la cum & $ilotezi o na40 dar & nu('i tii numeleG Sau dac ai
mcar un numeG )rei & tii cum e & nu "i "o&t niciodat co$il &au &
nu "i 4zut mcar 4reodat unul $#n c#nd nu nimereti $e o $lanet
carbonizat i te #m$iedici de tru$ul ar& al unui bebeluG 3oate ai
4rea & a"li cum e $rima dat c#nd 4orbim unui ade4rat(n&cut i
cum ne ab'inem & 4 $ocnim $entru c 4orbi'i $rea lent0 $entru c 4
mica'i $rea lent i mai ale& $entru c g#ndi'i at#t de al dracului de
lent0 #nc#t ne #ntrebm de ce naiba 4(au mai #nrolat% Sau $oate 4rei &
tii c "iecare &oldat din Jor'ele S$eciale 4i&eaz & aib un trecut%
Dtim c &#ntem $recum mon&trul lui Jran/en&tein% Dtim c &#ntem
a&ambla'i din rmi'e de oameni mor'i% Ne $ri4im #n oglind i tim
c 4edem $e altcine4a i c noi e9i&tm doar $entru c ei nu mai
e9i&t0 i c &#nt $ierdu'i $entru totdeauna $entru noi% Di to'i ne
imaginm $er&oanele care au "o&t% Ne imaginm 4ie'ile lor0 co$iii lor0
&o'ii i &o'iile i tim c nimic din toate a&tea nu 4a "i 4reodat al
no&tru%
Jane i(a a$ro$iat "a'a de a mea%
6 )rei & tii cum e & #nt#lneti &o'ul "emeii care ai "o&tG S 4ezi
bucuria recunoaterii $e chi$ul lui0 dar tu & n(o &im'i0 oric#t 'i(ai
dori(oG S 4ezi cu c#t di&$erare #i dorete & te &trige $e un nume
E;
care nu e&te al tuG S tii c atunci c#nd te $ri4ete0 el re4ede zeci de
ani de 4ia' de&$re care tu nu tii nimic% S tii c a "o&t cu tine0 c a
"o&t #n tine0 c te(a 'inut de m#n c#nd mureai0 &$un#ndu('i c te
iubete% S tii c nu te $oate tran&"orma #ntr(un ade4rat(n&cut0 dar
c #'i $oate da continuitate0 o i&torie0 o idee de&$re cine ai "o&t0 care
& te "ac & #n'elegi cine eti% 2'i $o'i imagina cum e&te &('i doreti
toate a&teaG Di &('i doreti & le $&trezi $entru tine0 #n &iguran'G
Mai a$roa$e% Cuzele a$roa$e ating#ndu(le $e ale mele0 "r
inten'ia unui &rut%
6 Tu ai trit cu mine de zece ori mai mult dec#t am trit eu #n&mi
cu mine% Tu eti $&trtorul &inelui meu% Nu('i $o'i imagina ce
#n&eamn a&ta $entru mine% 3entru c nu eti unul dintre noi.
8 $ri4eam 'int% S(a de$rtat%
6 Tu nu eti ea0 am zi&% Mi(ai &$u&(o cu gura ta%
A e9$lodat%
6 3entru numele lui !umnezeuO Am min'it% ,u snt ea i o tii
"oarte bine% !ac ar "i trit0 &(ar "i #nrolat #n J.A i i(ar "i "olo&it
A!N(ul $entru a(i "ace un tru$ nou0 e9act cum l(au "cut $e al meu%
, ade4rat c eu am un rahat e9tratere&tru ame&tecat #n gene0 dar nici
tu nu mai eti #n #ntregime uman0 i nici ea n(ar "i "o&t% 3artea uman
din mine e&te aceeai care &(ar "i reg&it i #n ea% Tot ce #mi li$&ete
e&te memoria% Tot ce #mi li$&ete e&te "o&ta mea 4ia'%
Jane &(a a$ro$iat din nou i mi(a cu$rin& "a'a #n $alme%
6 S#nt Jane Sagan0 tiu a&ta% Ultimii a&e ani &#nt ai mei0 i &#nt
reali% Acea&ta e&te 4ia'a mea% !ar &#nt i *atherine 3err+0 #n acelai
tim$% 2mi 4reau acea 4ia' #na$oi% Singura modalitate de a o a4ea e&te
$rin tine% Trebuie & rm#i #n 4ia'0 John% Jr tine0 m 4oi $ierde
iari%
I(am atin& m#na%
6 A5ut(m & rm#n #n 4ia'0 Jane% 2n4a'(m tot ce tii0 ca & $ot
duce la bun &"#rit mi&iunea a&ta% Arat(mi tot ce trebuie ca & $ot
a5uta $lutonul tu &(i "ac treaba% A5ut(m ca & te $ot a5uta0 Jane%
Ai dre$tate0 nu tiu cum e & "ii ca tine0 & "iu unul dintre 4oi% !ar
tiu c nu 4reau & $lute&c #n deri4 #ntr(o na4et0 #n 4reme ce 4oi 4
lu$ta'i i 4 ri&ca'i 4ie'ile% Di eu am ne4oie ca tu & rm#i #n 4ia'% Ne(
EK
am #n'ele&G
6 Ne(am #n'ele&%
I(am luat m#na i i(am &rutat(o%
DAPTE>PREPE,E
!sta-i partea cea mai uoar 0 mi(a tran&mi& Jane% !pleac-te n
fa, nu te mpotri$i.
3or'ile ecluzei "u&e&er de&chi&e $rintr(o e9$lozie urmat de o
decom$re&ie ra$id0 toate ace&tea #mi aduceau aminte de e9$erien'a
$recedent a4ut #n $rea5ma $lanetei .oral% Inten'ionam ca0 la o
ulterioar 4izit aici0 & nu m mai la& aruncat din cal #n "elul &ta%
8ricum0 de data acea&ta locul "u&e&e eliberat de obiectele mobile i
$ericuloa&e% Singurele obiecte din na4 eram noi0 &olda'ii i
echi$a5ul0 4#r#'i #n co&tumele de $lon5are #n atmo&"er0 etane i
ma&i4e% Tl$ile ne "u&e&er 'intuite de $odea cu a5utorul unor cleme
electromagnetice% Ace&tea urmau & &e de&chid imediat ce re&turile
$or'ilor aruncate #n aer &(ar "i de$rtat &u"icient ca & nu mai
re$rezinte un $ericol0 iar noi urma & "im a&$ira'i #n &$a'iu%
.lemele &(au de&"cut% ,ra ca i cum un uria a&$irator ne trgea
&$re o gaur de oareci din $erete% 8 gaur mai mare0 "irete% M(am
a$lecat #nainte0 aa cum #mi recomanda&e Jane i m(am trezit $lutind
#n &$a'iu% .eea ce era de bine0 $entru c doream & dm im$re&ia unui
contact neate$tat i 4iolent cu 4idul0 a&ta #n cazul #n care Rrae+ ar "i
&u$ra4egheat zona% Ju&e&em e5ectat #ntr(un mod brutal alturi de
ceilal'i membri ai Jor'elor S$eciale i am a4ut c#te4a momente de
ame'eal i con"uzie $#n c#nd afar a de4enit 'os. Un 'os a"lat la
dou &ute de /ilometri &ub noi0 $e &u$ra"a'a #ntunecat a $lanetei%
M(am r&ucit in4oluntar0 $rin& #ntr(o micare de rota'ie0 la tim$ ca
& 4d $e Sparrow&awk e9$lod#nd #n $atru locuri di"erite i re&turi
incande&cente '#nind din tru$ul na4ei cu$rin& de "lcri% Nici un
&unet0 nici o und de cldur0 mul'umit 4idului din 5ur% !ar
imaginea re&turilor cu$rin&e de "lcri com$en&a $e de$lin li$&a
celorlalte &enza'ii% Am reuit & 4d cum0 a$roa$e miraculo&0 Spar-
row&awk a lan&at c#te4a rachete &$re un inamic ne4zut% .ine4a #nc
EL
mai era la bordul na4ei atunci c#nd acea&ta "u&e&e lo4it% @a
urmtoarea rota'ie am 4zut na4a noa&tr #nca&#nd #nc o lo4itur
care a "r#nt(o #n dou% 8ricine mai era $e Sparrow&awk era
condamnat% Am nd5duit ca rachetele trimi&e de el mai #nainte &(i
"i atin& 'inta%
.deam &ingur &$re .oral% S(ar "i $utut ca al'i &olda'i & "i "o&t
l#ng mine0 dar #mi era im$o&ibil &(mi dau &eama0 co&tumele noa&tre
nu re"lectau lumina i ni &e ordona&e #ntreru$erea comunica'iilor $rin
Crain3al $#n nu atingeam atmo&"era% Abia c#nd am zrit cum cine4a
a ocultat o &tea0 mi(am dat &eama c nu &#nt &ingur% Trebuie & "ii
di&cret atunci c#nd ai de g#nd & in4adezi o $lanet0 mai ale& atunci
c#nd tii c inamicul e&te cu ochii $e tine% 3ri4eam0 #n cdere0 cum
di&cul $lanetei crete tot mai mult i #nghite &telele de $e margine%
Crain3al a $iuit &curt% Urma acti4area &cutului termic% Am tran(
&mi& con"irmarea i din ruc&acul ataat co&tumului a '#nit un u4oi
de nanorobo'i% Un c#m$ electromagnetic a "o&t generat imediat iar
nanorobo'ii0 $rini #n el0 m(au izolat #ntr(o &"er de un negru mat%
Acuma chiar m $rbueam #ntr(un #ntuneric de$lin% Sla4 domnului
c nu a4eam clau&tro"obie%
Scutul termic era cheia in&er'iei $e orbit #nalt% 3rotec'ia
#m$otri4a cldurii generate de "recarea cu atmo&"era &e realiza #n
dou moduri% 2n $rimul r#nd0 &"era din nanorobo'i era creat $e c#nd
&oldatul #nc &e mai a"la #n 4id% 3rin urmare tran&"erul de cldur
ctre &oldat nu &(ar "i realizat dec#t dac ace&ta ar "i atin& $e interior
&u$ra"a'a &cutului% 3entru a e4ita atingerea accidental a &cutului0
acelai c#m$ electromagnetic care 'inea laolalt nanorobo'ii #l "i9a
de&tul de &tr#n& $e &oldat #n centrul &"erei% Nu era "oarte con"ortabil0
dar nu ar "i "o&t de $re"erat nici & arzi datorit moleculelor de aer
care &e "reac de tine cu 4iteze uriae%
Nanorobo'ii $reluau cldura generat de "recarea cu aerul0
"olo&eau o $arte din energia termic $entru &tabilizarea c#m$ului
electromagnetic0 iar re&tul o di&i$au #n 5ur% Sigur0 #n cele din urm
&tratul e9terior &e $r5ea% Jiecare nanorobot care ardea era #nlocuit de
altul0 din &traturile interioare ale &cutului% 2n mod ideal0 trebuie &
a5ungi la &ol #nainte ca &cutul & &e con&ume% Nece&arul de
E=
nanorobo'i0 #n cazul no&tru0 "u&e&e calibrat $entru atmo&"era $lanetei
.oral0 cu un mic &ur$lu& de rezer4% !ar a&ta nu m linitea $rea
mult%
Am #nce$ut & &imt o 4ibra'ie #n momentul #n care &cutul a $lon5at
#n &traturile &u$erioare ale atmo&"erei% ?oaz m a4ertiza0 inutil0 c
#nce$u&em & tra4er&m o zon de turbulen'e% M(am r&ucit #n mica
mea &"er0 c#m$ul &tabilizator atenua ocurile0 dar tre$ida'iile erau
cam $uternice $entru gu&tul meu% Atunci c#nd &u$ra"a'a unei &"ere #n
care te a"li ca$ti4 #'i $oate tran&mite un $ul& termic de dou mii de
grade direct #n carne0 orice zg#l'#ial0 c#t de mrunt0 de4ine un moti4
de #ngri5orare%
!ac cine4a de la &u$ra"a'a $lanetei ar "i $ri4it cerul0 ar "i zrit
&ute de meteori'i brzd#nd bolta% 8rice &u&$iciune legat de aceti
meteori'i ar "i "o&t #nbuit de g#ndul c0 de "a$t0 cel mai $robabil
acetia $ro4in din re&turile na4ei care tocmai "u&e&e di&tru&0 unde4a
&u&% @a c#te4a &ute de mii de $icioare #nl'ime0 un &oldat care cade
arat la "el cu un "ragment de na4 care &e $rbuete%
Rezi&ten'a &traturilor 5oa&e ale atmo&"erei i(a "cut datoria0
"r#n#nd continuu &"era% @a c#te4a &ecunde du$ ce cldura a "o&t
di&i$at com$let0 &"era a cola$&at0 iar eu am trecut $rin ea $recum un
$ui care ie&e din goace% Nu mai 4edeam un zid negru de nanorobo'i
ci o lume #ntunecat0 luminat $e alocuri de ctre bancurile de alge
biolumine&cente% Jo&"ore&cen'a algelor marca $reci& conturul er$uit
al reci"urilor de corali% Se mai zreau i luminile $uternice ale
bazelor Rrae+ &au ale "o&telor aezri umane%
!cti$ai :rain*al 0 am auzit 4ocea maiorului .ric/ i am rma&
&ur$rin&% 2mi imagina&em c "u&e&e dobor#t o dat cu Sparrow&awk.
omandaii de plutoane, identificai-$. Soldai, adunarea dup
comandanii de pluton.
.am la un /ilometru &$re 4e&t i la c#te4a &ute de metri dea&u$ra0
Jane &(a tran&"ormat #ntr(o lumini'0 #n c#m$ul meu 4izual% Nu &e
$icta&e cu 4o$&ea neon0 ar "i "o&t o cale &igur & "ie uci& de ctre
inamicii de la &ol% ,ra doar un marca5 generat de Crain3al% 2n 5urul
meu0 tot mai mul'i &olda'i #nce$eau & &trlucea&c% Mi(am zrit noii
colegi de $luton% Ne(am r&ucit #n aer i am #nce$ut & $lutim unii
I<
&$re al'ii% 3e m&ur ce ne de$la&am $rin aer0 $e&te imaginea &olului
$lanetei &(a &u$ra$u& o re'ea to$ometric $e care &trluceau c#te4a
mnunchiuri de $uncte: &ta'ia de urmrire i zonele adiacente%
Jane #nce$u&e &(i adune &olda'ii #n "orma'ie% !in momentul #n
care intra&em #n $lutonul lor0 &olda'ii renun'a&er la amabilitatea de
a(mi 4orbi0 trec#nd la modul lor obinuit de comunicare $rin
Crain3al% !ac inten'ionam & lu$t alturi de ei0 trebuia & o "ac du$
regulile lor% !in $unct de 4ederea al comunica'iilor0 ultimele trei zile
"u&e&er o cea' total% .#nd Jane #mi &$u&e&e c ade4ra'ii(n&cu'i
comunic la 4iteze mai mici dec#t ei0 #mi "u&e&e greu & #n'eleg ce
#n&eamn a&ta% !u$ care am a"lat% Solda'ii din Jor'ele S$eciale #i
tran&miteau me&a5e mai re$ede dec#t $uteam eu cli$i% 8 con4er&a'ie
#ntre ei &e termina #nainte ca eu & #n'eleg $rima $ro$ozi'ie% !ar cel
mai ame'itor lucru era c ei nu &e limitau doar la me&a5e te9tuale &au
4erbale% Jolo&eau ca$acitatea lui Crain3al de a tran&mite emo'iile
$entru a nuan'a me&a5ele0 aa cum un om obinuit recurge la &emnele
de $unctua'ie%
.ine4a &$unea un banc0 to'i ceilal'i r#deau0 iar eu &im'eam ca i
cum $uzderie de hohote de r#& #mi &"redeleau creierul ca nite alice
minu&cule% 2mi ddea dureri de ca$%
!ar era un mod mult mai e"icient de comunicare% Jane a marcat
obiecti4ele noa&tre i ne(a de&"urat #naintea ochilor &trategia0 de
zece ori mai re$ede dec#t &(ar "i #nt#m$lat la tru$ele obinuite% Un
bonu& 4aloro& $entru cine4a care $oate #nce$e & le dea ordine
&olda'ilor #n 4reme ce acetia &e $rbue&c &$re &u$ra"a'a $lanetei%
Uimitor0 dar am reuit & $rind ordinele a$roa$e la "el de ra$id $e c#t
Jane le(a lan&at &$re noi% Secretul con&ta #n a nu te #m$otri4i "lu9ului
in"orma'ional i #n a renun'a &(l organizezi #n maniera comun0
adic #n "ragmente de $ro$ozi'ii i cu4inte% Acce$t "a$tul c bei a$
direct dintr(un hidrant de incendiu i " gura maaaare% 2mi era de
"olo& i "a$tul c nu $rea trebuia & 4orbe&c0 la r#ndul meu%
Sta'ia de urmrire era localizat $e o #nl'ime0 #n imediata
4ecintate a unei "o&te aezri umane0 acum ocu$at de Rrae+% Jo&ta
colonie era &ituat #n lungul unei 4i care &e termina la $oalele &ta'iei%
Ini'ial0 #n 4#r"ul colinei &e a"la&e centrul de comand al aezrii i
I1
c#te4a ane9e% Rrae+ deci&e&er c e&te #n a4anta5ul lor & $ro"ite de
&ur&ele de energie ale centrului de comand $recum i de
in"ra&tructura ace&tuia0 adic de echi$amentele de calcul i de
comunica'ii% Rrae+ in&tala&er c#te4a $uncte de a$rare #n 5urul &ta'iei
i al "o&tului centru de comand0 dar imaginile $rimite #n tim$ real
A"urnizate de unul dintre membrii echi$ei lui .ric/0 care #i "i9a&e
$ractic un &atelit de &$iona5 $e $ie$tB ne(au artat c erau &lab
#narmate0 iar e"ecti4ele a$rtorilor erau redu&e% Rrae+ erau
#ncreztori c tehnologia de detec'ie tahionic $recum i na4ele lor
de $e orbit &#nt &u"iciente ca & re&$ing orice amenin'are%
.elelalte $lutoane a4eau dre$t mi&iune & $reia centrul de
comand0 & localizeze i & a&igure echi$amentele care $relucrau
in"orma'iile $ro4enite de la &ateli'i i care diri5au a$oi na4ele de lu$t
de $e orbit% 3lutonul no&tru a4ea ca &arcin & ca$tureze turnul de
tran&mi&iuni% !ac in&tala'iile de tran&mi&iuni &e do4edeau a "i
alctuite din echi$amente .on&u0 nu trebuia dec#t & &cotem din
"unc'iune turnul i &(l a$rm de contraatacurile ine4itabile ale
inamicilor% !ac turnul era doar un $rodu& al tehnologiei Rrae+0 #l
aruncam #n aer i at#t%
2n oricare dintre 4ariante0 na4ele Rrae+ ar "i zburat la #nt#m$lare0
"r & tie din ce direc'ie ar "i &o&it atacul no&tru% Turnul era
am$la&at la o oarecare di&tan' de centrul de comand i $rea mult
mai bine a$rat dec#t re&tul zonei0 dar a4eam $lanuri de a elimina
a$rarea lor chiar #nainte de a atinge &olul%
Selectai intele 0 a ordonat Jane%
Imediat Crain3al ne(a tran&"ocat imaginea 'intelor noa&tre%
Solda'ii Rrae+ i mainriile lor &trluceau #n in"rarou% Dtiindu(&e #n
&iguran'0 nu a4eau nici un "el de camu"la5 termic% intele au "o&t
di&tribuite $e $lutoane0 gru$e i a$oi la ni4el indi4idual% 3e c#t $o&ibil
trebuiau lo4i'i doar &olda'ii0 iar &i&temele de"en&i4e cru'ate% Nu
armele ucid0 ci e9trateretrii din &$atele lor% 8 dat 'intele &electate0
ne(am ri&i$it $lan#nd% Trebuia & ate$tm & a5ungem la un
/ilometru dea&u$ra%
%n kilometru 0 o mie de metri dea&u$ra0 ultimii nanorobo'i
di&$onibili &(au aran5at #ntr(o $ara$ant0 reduc#nd bru&c 4iteza de
I
cobor#re% Ari$a de care at#rnam era camu"lat o$tic i termic i ne
$ermitea & mane4rm de&tul de $reci&0 a&t"el #nc#t & nu ne izbim
unii de al'ii $rin aer% !oar cine4a care ar "i tiut c 4enim ar "i $utut
& ne 4ad%
!supra intelor, foc 0 a ordonat maiorul .ric/%
Di linitea cobor#rii noa&tre &(a &"#rit #n ra"alele armelor noa&tre%
Solda'ii Rrae+0 lo4i'i $rin &ur$rindere0 au "o&t &"#rteca'i de e9$lozii%
.ei mai ageri au mai a4ut tim$ doar & 4ad urgia care #i lo4ea0 du$
care au #m$rtit aceeai &oart% ,u lua&em la ochi trei &olda'i Rrae+
$ozi'iona'i chiar l#ng turn% 3e $rimii doi i(am dobor#t "r & aib
tim$ &(i ridice $ri4irile% Al treilea a a$ucat &(i #nha'e arma i & o
#ndre$te &$re #ntunericul din 5urul lui% 2i imagina c &#nt unde4a #n
"a'a lui0 nu dea&u$ra% @(am ciuruit #nainte ca &(i dea &eama de
eroare% 2n cinci &ecunde0 to'i &olda'ii Rrae+ care erau #n raza noa&tr
4izual "u&e&er dobor#'i% 2nc eram la c#te4a &ute de metri #nl'ime%
S(au a$rin& c#te4a re"lectoare care au ri&i$it #ntunericul0 dar
a$roa$e imediat ce au $rin& 4ia' au "o&t &$arte de tirul no&tru% A$oi
am #nce$ut & lan&m rachete &$re intrrile #n cldiri &au ad$o&turi0
"or'#ndu(i $e Rrae+ & rm#n cumin'i #nuntru% Inamicii care
a$uca&er & ia& din centrul de comand au de&chi& "ocul a&u$ra
noa&tr0 ghid#ndu(&e du$ urmele l&ate de rachete0 dar tirul lor era
im$reci&% I(am dobor#t cu uurin' i $e acetia%
Am identi"icat un loc de aterizare chiar l#ng turnul de
comunica'ii i i(am dat in&truc'iuni lui ?oaz ca & calculeze o
traiectorie e4azi4% Imediat ce am $u& $icioarele $e $m#nt0 doi
&olda'i Rrae+ au '#nit $rin ua barcii de l#ng turn0 trg#nd
dezordonat #n&$re mine0 #n 4reme ce alergau ctre centrul de
comand% 3e unul l(am nimerit #n $icior0 a czut la &ol zbier#nd
a&cu'it% .ellalt a #ncetat & mai trag i a luat(o la goan $e
$icioroangele(i ca de $a&re% Am &emnalizat lui ?oaz & m
elibereze de $ara$ant% Imediat ce "ilamentele electro&tatice au "o&t
tiate0 nanorobo'ii care alctuiau $ara$ant &(au $re"cut #ntr(un nor
de $ra"% Am czut0 m(am ro&togolit i l(am ochit $e &oldatul Rrae+
care alerga% Nu cuta & &e ad$o&tea&c0 nu(i &chimba direc'ia
bru&c0 o 'inea nur ctre centrul de comand% @(am dobor#t cu un
I>
&ingur "oc% .ellalt Rrae+ a continuat & zbiere $#n c#nd urletul lui &(
a to$it #ntr(un bu"net &ec% M(am #ntor& i am zrit(o $e Jane #n &$atele
meu0 cu arma #nc a'intit &$re &oldatul dobor#t%
=ino cu mine 0 mi(a tran&mi&0 art#ndu(mi baraca% 3e c#nd ne
a$ro$iam0 al'i doi Rrae+ au dat buzna a"ar0 #n 4reme ce un al treilea
a de&chi& "ocul din interior% Jane &(a tr#ntit la $m#nt ri$o&t#nd0 iar eu
am "ugit du$ ceilal'i doi% Acetia &e de$la&au #n zigzag0 am reuit &(
l dobor $e unul dintre ei0 dar cellalt mi(a &c$at &rind #n &$atele
unui taluz de $m#nt% 2ntre tim$0 Jane0 $licti&it & tot &chimbe "ocuri
cu &oldatul din barac0 a lan&at o grenad &$re ua ace&teia% S(a auzit
un urlet #n"undat urmat de un bubuit $uternic i de buc'i mari din
Rrae+ zbur#nd $rin u%
Am intrat #n barac% ,ra $lin cu re&turi din &oldatul &$ulberat de
Jane0 dar i de o mul'ime de echi$ament electronic% Scanarea cu
Crain3al ne(a con"irmat c era 4orba de&$re echi$amente de
comunica'ii de tehnologie Rrae+% A5un&e&em #n centrul o$era'ional al
turnului% Ne(am dat #na$oi i am lan&at #n interior c#te4a grenade% Au
"cut ra4agii #nuntru% Turnul era &co& din "unc'iune% !ar mai a4eam
de rezol4at echi$amentul de tran&mi&iuni in&talat #n 4#r"ul turnului%
Jane a cerut o &itua'ie de la ceilal'i comanda'i de gru$% Totul era
&ub control0 nu a4eam dec#t $u'ini rni'i i nici un mort% Di celelalte
"aze ale atacului au decur& bine0 rezi&ten'a cea mai #nd#r5it "iind #n
zona centrului de comand% Solda'ii notri trebuiau & cucerea&c
"iecare #nc$ere #n $arte0 trg#nd #n &t#ng i #n drea$ta% Jane a trimi&
dou gru$e ca #ntrire0 a$oi a de&emnat o alt gru$ & $zea&c
echi$amentul ca$turat i acce&ul la turn0 iar alte dou gru$e &
a&igure zona #n care ne a"lam%
5ar tu 0 mi(a tran&mi& #ntorc#ndu(&e &$re mine i art#nd turnul cu
degetul 6 urc-te acolo i spune-mi pe ce am pus mna.
M(am uitat la turn: o anten radio obinuit0 1I< de metri #nl'ime
i nimic altce4a #n a"ar de &chela metalic din 4#r"% ,ra cel mai
im$re&ionant lucru $e care #l 4zu&em la Rrae+ $#n atunci% Turnul
nu "u&e&e acolo #nainte de 4enirea lor0 $rin urmare am dedu& c l(au
in&talat "oarte re$ede du$ ce au cucerit $laneta% , dre$t c era doar o
anten radio0 dar & ridici a&emenea che&tie #n doar c#te4a zile0 era
IE
ce4a% Turnul a4ea $e de lturi o re'ea de &coabe care alctuiau o &car
$#n #n 4#r"% Rrae+ a4eau cam aceeai greutate cu oamenii0 aa c le
$uteam "olo&i "r $robleme% M(am urcat%
Su&0 #n 4#r"0 4#ntul btea cu $utere% 3e &chel &e g&eau ancorate o
mul'ime de a$arate i de in&tala'ii de tran&mi&iuni% @e(am &canat cu
Crain3al% ,rau tot cu tehnologie Rrae+% 8rice in"orma'ie tran&miteau0
acea&ta "u&e&e $roce&at 5o&0 #n centrul de comand% Am &$erat atunci
ca re&tul oamenilor notri & "i $u& m#na $e in&tala'iile de acolo
intacte%
Am tran&mi& ctre Jane ceea ce con&tata&em% M(a in"ormat &ec c
$e c#t de re$ede m ddeam 5o&0 $e at#t creteau an&ele mele de a
&c$a #ntreg% N(am ate$tat &(mi &$un de dou ori% Imediat ce am
a5un& $e &ol0 c#te4a rachete au lo4it in&tala'iile din 4#r"% .ablurile de
ancorare au $le&nit0 unul c#te unul0 cu un $ocnet metalic care garanta
un &omn de 4eci linitit oricui &(ar "i a"lat #n $rea5ma lor% 2ntreg
turnul &(a balan&at% Jane a ordonat o &al4 la baza turnului i0 du$ ce
rachetele au lo4it(o0 antena &(a $rbuit cu un &cr#net $relung%
Ngomotul de lu$t din&$re centrul de comand #nceta&e0 &e mai
auzeau doar c#te4a 4aiete ale &olda'ilor Rrae+ rni'i% Am cerut
a"iarea tim$ului% Trecu&er nouzeci de minute de c#nd $leca&em de
$e Sparrow&awk.
6 -abar nu a4eau c 4enim0 i(am &$u& lui Jane i am "o&t &ur$rin&
de &unetul 4ocii mele%
M(a $ri4it i a dat din ca$ a$oi &(a uitat &$re rmi'ele turnului%
6 Aa(i0 habar nu a4eau% A&ta a "o&t 4e&tea cea bun% )e&tea cea
rea e&te c acum tiu c &#ntem aici% 3#n acum a "o&t uor% ?reul abia
#nce$e%
S(a #ntor& cu &$atele la mine i a #nce$ut & #m$rtie ordine #n
&t#nga i #n drea$ta% Ne ate$tam la un contraatac% Unul ma&i4%
6 )rei & "ii om din nouG m #ntreba&e Jane cu o &ear #nainte de a
$orni #n mi&iune%
Ne a"lam #n &ala de me&e%
6 !in nouG am #ntrebat(o z#mbind%
6 Dtii ce 4reau & &$un% 2na$oi0 #ntr(un cor$ ade4rat0 obinuit0
II
"r adao&uri arti"iciale%
6 Sigur c da% Am o$tzeci i ce4a de ani #naintea mea7 3re&u(
$un#nd c 4oi "i #n 4ia' la &"#ritul &er4iciului0 am de g#nd & m
retrag #ntr(o colonie%
6 )reau & &$un0 & "ii iari &lab i lent0 a $recizat ea cu
delicate'ea celor din Jor'ele S$eciale%
6 Nu e&te chiar att de ru% S#nt de&tule lucruri care $ot com$en&a
a&ta% !e e9em$lu0 co$iii% Sau $o&ibilitatea de a #nt#lni al'i oameni i
& nu trebuia&c &(i ucizi $entru c &#nt inamici%
6 )ei #mbtr#ni iari0 a$oi 4ei muri%
6 .red c aa &e 4a #nt#m$l% A&ta li &e #nt#m$l oamenilor% Ace&ta
6 am ridicat bra'ul #n aer 6 nu e&te ce4a obinuit0 du$ cum bine tii%
Di0 cum moartea $oate 4eni0 oricum0 #n anii de &er4iciu #n J.A0 am
an&e mai mari & cra$ #nainte de a "i coloni&t% Stati&tic 4orbind0 cele
mai mari an&e de &u$ra4ie'uire le are un coloni&t%
6 2nc nu eti mort0 a ob&er4at ea%
6 Se $are c unii &#nt $e urmele mele7 !ar tuG Ai $lanuri de
ieire la $en&ie &au de colonizareG
6 Jor'ele S$eciale nu &e $en&ioneaz%
6 )rei & &$ui c nu a4e'i 4oieG
6 Ca ni &e $ermite% .ontractul no&tru e&te de ma9imum zece ani0
ca i la 4oi0 doar c noi trebuie & "im #n &er4iciu $e toat durata
contractului% 3ur i &im$lu nu ne $en&ionm%
6 !e ce nuG
6 Nu a4em nici o alt e9$erien' de a "i altce4a dec#t ceea ce
&#ntem acum% Ne natem0 ne lu$tm% At#t% A&ta(i tot ceea ce "acem%
S#ntem buni #n ceea ce "acem%
6 Nu 4(a'i dorit niciodat & nu mai lu$ta'iG
6 3entru ceG
6 3i7 dintr(un moti4 "oarte &im$lu: &(ar reduce dramatic
$o&ibilitatea unei mor'i 4iolente% Sau din alt moti4: a'i a4ea an&a &
4 tri'i acele 4ie'i la care a'i 4i&at% S 4 crea'i un trecut% Noi0
&olda'ii obinui'i din J.A a4em un trecut0 trit #nainte de acea&t
4ia'% )oi l(a'i $utea a4ea du$ ea%
6 N(a ti ce & "ac cu mine%
I;
6 Cun 4enit $rintre oameniO !eci tu &$ui c nimeni din Jor'ele
S$eciale nu a "o&t l&at la 4atrG NiciodatG
6 Dtiu unul &au doi0 dar nu mai mul'i%
6 .e &(a #nt#m$lat cu eiG Unde &(au du&G
6 Nu &#nt &igur0 a r&$un& ea0 #n doi $eri0 a$oi a &chimbat 4orba:
M#ine 4reau & &tai $e l#ng mine%
6 Am #n'ele&%
6 ,ti #nc $rea lent% Nu 4reau &(i #ncurci $e ceilal'i%
6 Mul'ume&c%
6 2mi $are ru% 2mi dau &eama c n(am "o&t $rea delicat% !ar
trebuie &(mi conduc &olda'ii% Dtii care e $unctul meu de 4edere% ,u
mi(am a&umat ri&cul de a te a4ea #n gri5% !ar $e ceilal'i nu trebuie
&(i a"ecteze%
6 Dtiu0 nu &#nt &u$rat% Di nu('i "ace gri5i% 8 & "iu cu bgare de
&eam% 3entru c am de g#nd & m $en&ionez c#nd4a% Iar $entru a&ta
trebuie & mai rm#n #n 4ia' ce4a 4reme%
6 , bine c eti moti4at%
6 Aa e% Ar trebui & te g#ndeti i tu la $en&ionare% !u$ cum
&$uneam0 e bine & ai un moti4 $entru care & rm#i #n 4ia'%
6 ,u nu 4reau & mor% .red c e i &ta un moti4 de&tul de bun%
6 .#nd m 4oi "i $en&ionat #'i 4oi trimite o carte $otal0 de $e
unde m(oi a"la0 $oate te rzg#ndeti% S 4ii la mine% 3utem tri la o
"erm% Ne tragem nite gini% 3unem $orumb%
Jane bu"ni%
6 Tu nu 4orbeti &erio&%
6 Ca da0 am &$u& i mi(am dat &eama c o 4orbi&em "oarte &erio&%
Jane a tcut $entru o cli$% A$oi:
6 Nu(mi $lace 4ia'a la 'ar%
6 !e unde tiiG N(ai trit niciodat la 'ar%
6 @ui *ath+ #i $lceaG
6 Nicidecum% ,a abia de reuea & aib gri5 de grdini'a din "a'a
ca&ei%
6 Acum m #n'elegi% 8 motene&c #n $ri4in'a a&ta%
6 Mai g#ndete(te0 totui%
6 3oate c am & m g#nde&c%
IK
%nde dracuC mi-oi fi pus ncrctorul 0 a tran&mi& Jane0 a$oi au
lo4it rachetele% M(am aruncat la $m#nt% 3ietre cdeau #n $loaie0
iz4or#nd din locul unde "u&e&e $ozi'ia lui Jane% Am ridicat $ri4irea i
i(am 4zut m#na tre&rind &$a&modic% Am $ornit & urc &$re ea0 dar
am "o&t dat #na$oi de o $uzderie de gloan'e% M(am ro&togolit #na$oi i
m(am ad$o&tit #n &$atele &t#ncii care(mi a&igura&e $ozi'ia%
Am $ri4it #n 5o&0 &$re tru$a de Rrae+ care ne lua&e $rin
&ur$rindere% !oi &e de$la&au cu $recau'ie &$re 4#r"ul dealului $e care
ne a"lam0 iar un treilea a5uta $e altul & #ncarce o nou rachet% Nu
a4eam nici un dubiu a&u$ra 'intei lor% Am aruncat o grenad ctre cei
ce urcau i i(am auzit agit#ndu(&e & &e ad$o&tea&c% 3e c#nd e9$loda
grenada0 am ieit "r gri5 i am tra& #n&$re cel cu racheta% A czut
cu o bu"nitur0 dar cu ultima &u"lare a tra&% Jetul i(a ar& "a'a
to4arului &u0 care a &co& un &trigt i a czut0 aco$erindu(i ochii%
@(am #m$ucat #n ca$% Racheta &(a #nl'at i &(a de$rtat0 la di&tan'
de mine% Nu m(am obo&it & urmre&c unde aterizeaz%
.ei doi Rrae+ care urca&er &$re mine au #nce$ut & dea #na$oi%
Am lan&at o alt grenad #n direc'ia lor $entru a(i 'ine ocu$a'i i m(
am grbit &$re Jane% ?renada a $o$o&it chiar la $icioarele unuia
dintre ei i l(a l&at "r ele% .ellalt &(a aruncat la $m#nt% Am
aruncat o alt grenad &$re el% Nu a e4itat(o de&tul de re$ede%
Am #ngenuncheat l#ng Jane0 care tre&rea #n continuare0 i am
4zut bucata de $iatr care i &e #n"i$&e&e #n ca$% SmartClood &e
coagula ra$id0 dar $#r#iae &e &curgeau $e l#ng ran% I(am 4orbit0 dar
nu mi(a r&$un&% I(am acce&at Crain3al i am rece$tat cli$iri
dezordonate0 emo'ionale0 de oc i de durere% 8chii $ri4eau "r &
4ad% ,ra $e moarte% I(am luat m#na i am #ncercat &(mi &t$#ne&c
&enza'ia de ame'eal i de dY5Z 4u%
.ontraatacul #nce$u&e #n zori0 la &curt 4reme du$ ce lua&em
&ta'ia0 i &(a do4edit a "i mai mult dec#t $uternic0 era de(a dre$tul
"eroce% Rrae+0 #n'eleg#nd c le "u&e&e luat $rotec'ia0 au lo4it cu
$utere $entru a(i rec$ta &ta'ia% Atacul lor era dezordonat0 trd#nd
graba i li$&a de $lani"icare0 dar era deo&ebit de #n4erunat% Na4e
$e&te na4e a$reau #ntruna la orizont0 aduc#nd #n lu$t tot mai multe
IL
tru$e Rrae+%
Solda'ii Jor'elor S$eciale #i "olo&i&er &tilul ame&tecat de tactic
i nebunie $entru a #nt#m$ina $rimele na4e $e m&ur ce aterizau0
arunc#nd cu rachete i grenade #n ecluze imediat ce ace&tea #i
de&chideau $or'ile% Rrae+ au trimi& i mai multe na4e i au reuit &(
i debarce tru$ele "r a mai "i aruncate #n aer din $rima cli$0 #n
4reme ce ma5oritatea tru$elor noa&tre a$ra centrul de comand i
$remiul .on&u $e care ace&ta #l a&cundea0 $lutonul no&tru &e
de$la&a&e la $eri"erie0 &#c#indu(i $e Rrae+ i "c#ndu(le #naintarea
di"icil% &ta e&te moti4ul $entru care eu i Jane ne a"lam #n &t#ncria
aia0 la c#te4a &ute de metri de centrul de comand%
Imediat &ub $ozi'ia noa&tr0 un alt gru$ de Rrae+ a #nce$ut &
urce% )eni&e 4remea & ne micm% Am lan&at dou rachete ctre
Rrae+ $entru a(i #ncetini0 a$oi am luat(o $e Jane i am aruncat(o $e
umr% Jane a gemut0 dar n(a4eam tim$ & m #ngri5orez $entru ea%
Am ob&er4at un bolo4an du$ care ne a&cun&e&em $e la 4enire
#ncoace i am luat(o la "ug &$re el% 2n &$atele meu0 Rrae+ au #nce$ut
& trag% ?loan'ele mucau $m#ntul #n 5urul meu% 8 bucat de $iatr
mi(a lo4it "a'a% M(am a&cun& du$ bolo4an0 am $u&(o $e Jane 5o& i
am aruncat o grenad #n&$re gru$ul de Rrae+% 3e c#nd e9$loda0 am
$r&it a&cunztoarea i m(am re$ezit ctre ei cu &alturi mari% Rrae+
au #nce$ut & &coat &trigte con"uze 6 nu tiau cum & $rocedeze cu
umanul care &e lan&a&e direct &$re ei% Mi(am comutat MJ(ul $e "oc
automat i i(am #m$ucat de a$roa$e0 "r a le l&a tim$ & &e
organizeze% M(am grbit #na$oi la Jane i i(am acce&at Crain3al% ,ra
#nc acolo% ,ra #nc #n 4ia'%
Urmtoarea eta$ a cltoriei noa&tre urma & "ie di"icil% ,rau
4reo &ut de metri de &$a'iu de&chi& #ntre locul #n care ne a"lam i
micul hambar la care a "i 4rut & a5ung% @iniile in"anteriei Rrae+
mrgineau c#m$ul% 8 na4 Rrae+ &e #ndre$ta #n aceeai direc'ie ca i
mine0 cut#nd la &ol umani $e care &(i ucid% Am acce&at ?oaz
$entru a a"la $ozi'ia &olda'ilor lui Jane i am g&it trei #n a$ro$ierea
mea0 doi #n $artea mea de c#m$0 la 4reo treizeci de metri0 iar cellalt
#n $artea o$u&% @e(am ordonat & 4in la mine0 am a$ucat(o $e Jane
i m(am lan&at ctre hambar%
I=
Aerul a eru$t #n #m$ucturi% ?loan'ele &e #ngro$au #n &ol #n urma
i #naintea $ailor mei0 arunc#ndu(mi #n "a' buc'i de iarb i $m#nt%
Am #nca&at un glonte #n oldul &t#ng% Jumtatea in"erioar a cor$ului
&(a r&ucit in4oluntar0 r&$unz#nd durerii atroce% A&ta urma & la&e o
cicatrice "rumoa&% Am reuit &(mi coordonez $aii i am continuat
& alerg% 2n urma mea auzeam bubuitul &onor al rachetelor care
lo4eau $ozi'iile Rrae+% So&i&e ca$aleria.
Na4a Rrae+ &(a $ozi'ionat $entru a trage #n mine0 a$oi i(a
&chimbat cur&ul $entru a e4ita o rachet tra& de ai notri% A reuit0
dar n(a a4ut noroc cu urmtoarele dou rachete tra&e din direc'ia
o$u&% 3rima i(a di&tru& motorul0 iar a doua $arbrizul% Na4a a #nce$ut
& cad0 dar a rma& #n aer de&tul 4reme $entru a $rimi &rutul "inal
al unei rachete care a intrat $rin $arbrizul &$art i a e9$lodat #n cabina
$ilotului% Na4a &(a $rbuit cu un zgomot a&urzitor chiar #n momentul
#n care a5ungeam la hambar% 2n &$atele meu0 tru$a de Rrae+ care m
urmri&e i(a #ndre$tat aten'ia ctre &olda'ii lui Jane0 care #i $ricinuiau
mult mai multe necazuri dec#t mine% Am de&chi& ua i am intrat cu
Jane #nuntru%
3ro"it#nd de calmul relati40 am ree4aluat &emnele 4itale ale lui
Jane% Rana din ca$ era com$let aco$erit de SmartClood% 2mi era
im$o&ibil & 4d c#t era de #ntin& &au c#t de ad#nc #i $trun&e&er
"ragmentele de roc #n creier% 3ul&ul era $uternic0 dar re&$ira'ia era
&u$er"icial i neregulat% Aici $utea "i de a5utor ca$acitatea
SmartClood de a tran&$orta un &ur$lu& de o9igen% Nu mai eram aa
de &igur c 4a muri0 dar nici nu tiam cum & o a5ut de unul &ingur%
Am acce&at ?oaz0 cut#nd &olu'ii0 i mi(a "urnizat una: centrul
de comand a4ea #n dotare o mic in"irmerie0 mode&t0 dar care
di&$unea de o cu4 de &taz $ortabil% A&ta ar "i 'inut(o $e Jane #ntr(o
&tare &tabil $#n ce ar "i a5un& $e una dintre na4e i a$oi $e 3hoeni9%
Mi(am amintit cum Jane i oamenii &i m #nde&a&er #ntr(o a&t"el de
cu4 de &taz du$ $rima mea cltorie $e .oral% )eni&e 4remea &
"ace acelai lucru $entru ea%
8 &erie de gloan'e au uierat $rintr(o "erea&tr0 $e dea&u$ra mea%
.ine4a $e&emne #i aminti&e c eram #nuntru% ,ra tim$ul &(o iau din
loc% Mi(am $lani"icat urmtoarele micri0 $#n la traneea a"lat la
;<
4reo cincizeci de metri #n "a'0 &$at de Rrae+ dar ocu$at acum de
Jor'ele S$eciale% @e(am tran&mi& c 4in% Au o$rit "ocul c#t am alergat
chio$t#nd ctre ei% Acum m a"lam iari #n &$atele liniilor Jor'elor
S$eciale% Re&tul cltoriei ctre centrul de comand &(a de&"urat
"r incidente%
Am a5un& chiar #n momentul #n care Rrae+ #nce$u&er &
bombardeze centrul cu obuze% Se $are c nu mai erau intere&a'i #n
recu$erarea &ta'iei% Acum a4eau de g#nd & o di&trug% Am $ri4it &$re
cer% .u toat &trlucirea cerului dimine'ii0 $uteam zri &cli$iri
metalice $unct#nd alba&trul% So&i&e "lota .olonial%
N(a4ea & dureze mult $#n ce Rrae+ 4or "i di&tru& centrul de
comand i &ta'ia deo$otri4% N(a4eam mult tim$ la di&$ozi'ie% M(am
n$u&tit #n cldire0 "ugind &$re in"irmerie0 #n 4reme ce to'i ceilal'i &e
n$u&teau a"ar%
2n in"irmeria centrului de comand &e g&ea ce4a mare i
com$licat% ,ra &i&temul .on&u de detec'ie a &alturilor% !umnezeu tie
de ce Rrae+ #l $u&e&er tocmai aici% !ar iat(l7 !re$t urmare0
in"irmeria era &ingura #nc$ere din tot centrul care nu "u&e&e #nc
atin& de gloan'e% Jor'ele S$eciale a4eau ordin & $reia &i&temul0
#ntreg i ne4tmat% 8amenii notri #i ataca&er $e acei Rrae+ care &e
a"lau #n acea&t camer doar cu grenade i cu'ite% Rrae+ #n5unghia'i
zceau i acum #m$rtia'i $e $odea%
Si&temul de detec'ie b#z#ia0 $arc mul'umit0 $lat i "r o "orm
di&tincti40 li$it de un $erete% Singurele $eri"erice 4izibile erau un
monitor i un terminal $entru o unitate de memorie Rrae+0 a"late
alturi0 $e o m&u' de &$ital% Si&temul de detec'ie nu a4ea habar c
#n c#te4a minute urma & &e tran&"orme #ntr(un morman de "iare
contor&ionate i de "ire #nc#lcite0 mul'umit urmtorului obuz tra& de
Rrae+% Toat &trdania noa&tr de a $rote5a drcia a&ta urma & &e
duc $e a$a &#mbetei%
.entrul de comand &(a cutremurat% Am #ncetat & m g#nde&c la
&i&temul de detec'ie i am $la&at(o $e Jane cu bl#nde'e $e un $at din
in"irmerie0 a$oi am $ornit & caut cu4a de &taz% Am g&it(o #ntr(o
debara alturat% Arta ca un &caun cu rotile #nca&trat #ntr(o 5umtate
;1
de cilindru "cut din $la&tic% 3e un ra"t am g&it dou &ur&e de energie
$ortabile% Am conectat una dintre ele la cu4 i i(am 4eri"icat
a"ia5ul% Urma & 'in dou ore% Am luat(o i $e cealalt% .a & "iu
&igur%
Am du& cu4a l#ng Jane% Un alt obuz a lo4it0 cldirea &(a zguduit
$uternic0 iar curentul a czut% @o4itura m(a dezechilibrat0 am alunecat
$e leul unui Rrae+ i am czut0 lo4indu(m cu ca$ul de $erete% 8
"lacr de lumin mi(a '#nit #n "a'a ochilor0 a$oi o durere $uternic
mi(a $ul&at #n tot cor$ul% Am ble&temat0 #ncerc#nd & m ridic% !intr(
o ran la t#m$l0 SmartClood mi &e &curgea $e "a'%
@umina a $#l$#it 4reme de c#te4a &ecunde0 iar #ntre cli$iri Jane mi(
a tran&mi& o ca&cad de in"orma'ie emo'ional at#t de inten&0 #nc#t a
trebuit & m &$ri5in de $erete% Jane &e trezi&e0 era contient0 iar #n
cele c#te4a &ecunde am 4zut totul din $unctul ei de 4edere% Mai era o
$er&oan #n aceeai camer cu ea0 o $er&oan care #i &emna0 ale crei
m#ini #i cu$rin&e&er "a'a0 z#mbindu(i% Un $#l$#it i ea arta aa cum o
4zu&em ultima oar% @umina a cli$it din nou0 becurile &(au a$rin&0
iar halucina'ia a di&$rut%
Jane a tre&rit% M(am du& l#ng ea% A4ea ochii de&chii i m
$ri4ea 'int% I(am acce&at Crain3al 6 era contient0 dar o $ierdeam%
6 -ei0 i(am &$u& #ncetior0 i am $rin&(o de m#n% Jane0 ai "o&t
rnit% ,ti bine acum0 dar trebuie & te $un #n cu4a a&ta de &taz $#n
a5ungem la un &$ital% M(ai &al4at o dat0 'i(amintetiG !eci du$ a&ta
4om "i chit% Rezi&t0 te rog%
Jane mi(a &tr#n& m#na0 uor0 $entru a m "ace atent%
6 Am 4zut(o0 a o$tit% Am 4zut(o $e *ath+% Mi(a 4orbit%
6 .e 'i(a &$u&G
6 Mi(a &$u&0 a #nce$ut Jane0 a $ri4it #ntr(o $arte0 a$oi &(a #ntor&
iari &$re mine% Mi(a &$u& c ar trebui & trie&c la 'ar cu tine%
6 Di tu ce i(ai r&$un&G
6 Am zi& c bine%
6 Cine0 atunci%
6 Cine0 a mai &$u& Jane0 $ierz#ndu(i din nou cunotin'a% Crain3al
#mi tran&mitea o acti4itate cerebral dezordonat% Am luat(o #n bra'e
i am $u&(o uurel #n cu4a de &taz% Am &rutat(o i am $ornit
;
camera% Acea&ta &(a #nchi& i a #nce$ut & zumzie% Indicii neurali i
"iziologici ai lui Jane au &lbit $uternic% ,ra gata% Am $ornit cu
camera &$re ieire0 atent ca ro'ile & nu calce $e tru$ul celui de care
m #m$iedica&em mai de4reme0 c#nd am $rin& cu coada ochiului
modulul de memorie care #i ieea din buzunarul de la $ie$t%
.ldirea &(a cltinat &ub o nou lo4itur% 2n mod ira'ional0 am luat
modulul de memorie i l(am #n"i$t #n terminalul de acce&% Monitorul
&(a trezit la 4ia' i a a"iat o li&t de "iiere cu denumiri Rrae+% Am
de&chi& unul la #nt#m$lare% ,ra o &chem% @(am #nchi& i am de&chi&
altul% Tot o &chem% M(am #ntor& la li&ta de #nce$ut i m(am uitat la
inter"a'a gra"ic0 & 4d dac e9i&t o categorie de acce& de ni4el
&u$erior% ,9i&ta% Am intrat i l(am $u& $e ?oaz &(mi traduc%
,ra manualul de o$erare a &i&temului .on&u de detec'ie tahionic%
Scheme0 in&truc'iuni de o$erare0 &etri tehnice0 $roceduri de
de$anare% Toate erau acolo% ,ra cel mai bun cadou0 doar dac n(a "i
reuit & iau &ta'ia #n&i%
Urmtorul obuz a demolat o $arte din cldire0 m(a aruncat $e 5o&
i a #m$rtiat o $loaie de ra$nel #n toat in"irmeria% 8 bucat &(a
#n"i$t #n monitor0 alta #n mainrie% Si&temul &(a o$rit din b#z#it i a
#nce$ut & &coat &unete de agonie% Am #n"cat modulul de memorie0
l(am &mul& din terminal0 am a$ucat cu4a de &taz i am ter&(o% M
g&eam la di&tan' &igur c#nd obuzul "inal a nimerit #n $lin0 "c#nd
cldirea & &e $rbuea&c%
2n "a'a noa&tr0 Rrae+ &e retrgeau0 &ta'ia de detec'ie nu #i mai
intere&a% !ea&u$ra ca$etelor0 zeci de $uncte #ntunecate &emnalau
na4ete $line cu &olda'i J.A nerbdtori & $reia controlul a&u$ra
$lanetei% ,ram bucuro& &(l $redau% ,ram dornic & &ca$ de $e
$ietroiul la c#t mai re$ede%
2n a$ro$iere0 maiorul .ric/ tocmai 4orbea ce4a cu c#'i4a dintre
oamenii &i% .#nd m(a 4zut0 a 4enit ctre mine% Am #m$in& camera
de &taz &$re el% A $ri4it #nuntru0 a$oi la mine%
6 Mi(au &$u& c ai "ugit 4reun /ilometru cu ea #n &$inare i c
a$oi ai intrat #n centrul de comand e9act c#nd a #nce$ut
bombardamentul Rrae+% 3arc(mi aduc aminte c ziceai c noi
&#ntem nebuni%
;>
6 Nu &#nt nebun0 domnule% !oar c am o #n'elegere $ro$rie a ceea
ce #n&eamn ri&c acce$tabil%
6 .um &e &imteG a #ntrebat .ric/ art#nd &$re Jane%
6 , &tabil0 dar are o ran gra4 la ca$% Trebuie & o ducem #ntr(un
&$ital c#t mai re$ede%
.ric/ ddu din ca$ &$re o na4et care tocmai ateriza%
6 Iat $rimul tran&$ort% )oi doi 4e'i "i #n el%
6 Mul'ume&c0 domnule%
6 ,u #'i mul'ume&c0 3err+% Sagan e&te unul dintre cei mai buni
o"i'eri $e care #i am% 2'i &#nt recuno&ctor c ai &al4at(o% !ac ai "i
reuit & &al4ezi i a"uri&itul de &i&tem de detec'ie0 m(ai "i "cut
"ericit% Aa0 toat &trdania noa&tr de a $rote5a drcia aia a "o&t #n
zadar%
6 A$ro$o de a&ta0 domnule0 am ce4a care 4i &(ar $utea $rea
intere&ant%
I(am #ntin& modulul de memorie% .ric/ &(a holbat la el0 a$oi &(a
#ntor& #ncruntat ctre mine%
6 Nimnui nu(i $lac oamenii care reue&c #n toate0 c$itane%
6 Nu domnule0 cred c nu0 dar & ti'i c eu &#nt doar locotenent%
6 Mai 4edem noi0 mi(a &$u&%
Jane a luat $rima na4et% ,u am mai "o&t re'inut la &ol $entru o
4reme%
OPT>PREPE,E
M(au "cut c$itan0 iar $e Jane n(am mai 4zut(o niciodat%
.el mai dramatic dintre ace&tea dou a "o&t & a5ung c$itan%
Ja$tul c am crat(o #n &$ate c#te4a &ute de metri #n c#m$ de&chi& i
c am $u&(o #ntr(o cu4 de &taz0 $e c#nd &e trgea a&u$ra noa&tr0 ar
"i "o&t de&tul $entru a(mi aduce o citare $e ordinea de zi% Ja$tul c
am adu& i &chemele tehnice ale &i&temul de detec'ie .on&u0 $rea
de5a cam mult0 du$ cum &$u&e&e i maiorul .ric/% !ar a&ta e&te% 2n
urma celei de(a !oua Ctlii $entru .oral am mai c$tat 4reo dou
medalii i $romo4area a&ta ra$id% !ac a "o&t 4reunul care &
ob&er4e c a4an&a&em de la ca$oral la c$itan #n mai $u'in de o lun0
;E
a 'inut(o $entru el% Nici eu n(am comentat% .#te4a luni du$ aceea0
to'i $e care #i #nt#lneam #mi "ceau cin&te cu una mic% Cine#n'ele&0 #n
J.A butura e gratuit% !ar ge&tul conteaz%
Manualul tehnic .on&u a "o&t trimi& direct ctre !i4izia de
.ercetare Militar% -arr+ mi(a &$u& mai t#rziu c traducerea ar "i "o&t
la "el de di"icil ca de&ci"rarea &cri&ului de m#n al lui !umnezeu%
Rrae+ tiau & "olo&ea&c &i&temul0 dar nu a4eau nici cea mai mic
idee de&$re cum "unc'ioneaz% .hiar i dac ar "i a4ut #ntreaga
&chem0 e di"icil de crezut c ar "i $utut &(i dea de ca$% Nu
di&$uneau de ca$acitatea de con&truc'ie nece&ar% Dtiam a&ta $entru
c nici mcar noi nu di&$uneam de ca$acitatea de con&truc'ie
nece&ar% Teoria care &ttea la baza di&$oziti4ului de&chidea noi
ramuri #n "izic i a determinat coloniile & re4izuia&c #ntreaga
tehnologie de &alt%
-arr+ a "o&t numit #n echi$a de&emnat & e9trag noi a$lica'ii
$ractice din tehnologia a&ta% ,ra #nc#ntat de noua &a munc% Je&&e &e
$l#ngea #n& c de4eni&e im$o&ibil de &u$ortat #n 4ia'a de zi cu zi%
)echea zical0 drag lui -arr+0 care &$unea c Fnu di&$ui de
cunotin'ele matematice nece&areH de4eni&e un trui&m0 $entru c
nimeni nu a4ea cunotin'ele nece&are% 8ricum0 a de4enit clar c era
bine & &tm #n banca noa&tr i & nu(i clcm $e .on&u $e btturi%
@a c#te4a luni du$ A !oua Ctlie $entru .oral &(a z4onit c
Rrae+ &(au #ntor& #n &$a'iul .on&u0 cerind iari tehnologie% .on&u
au r&$un& "c#ndu(le na4a & e9$lodeze i trimi'#nd(o #n cea mai
a$ro$iat gaur neagr% Mi &(a $rut0 iari0 o reac'ie e9agerat% !ar
oricum era doar un z4on%
!u$ .oral0 J.A mi(au dat o &erie de #n&rcinri "oarte $lcute0
$rima dintre ele "iind & "ac un tur de onoare al coloniilor0 #n calitate
de $roa&$t erou0 i & le e9$lic cum Jor'ele .oloniale de A$rare
@u$t 3entru )oi To'iO Urma & iau $arte la nite $arade militare i &
"ac $e arbitrul #n concur&uri de buctari amatori% !u$ c#te4a luni0 m(
am &im'it gata & re4in la 4ia'a militar0 dei "u&e&e recon"ortant &
4izitez at#tea $lanete "r & am ordinul de a #m$uca tot ce mic%
!u$ ce &teaua gloriei mele a $lit0 J.A m(au trimi& & m#n
hoardele de noi recru'i% Am de4enit ti$ul care &ttea #n "a'a a o mie de
;I
oameni abia muta'i #n noile cor$uri0 care #i #ndemna & &e di&treze0 ca
du$ numai o &$tm#n & le &$un c #n zece ani0 trei &"erturi dintre
ei 4or "i murit% Acea&t $arte a muncii mele era i dulce0 i amar% M
duceam #n &ala de me&e0 4edeam gru$uri de oameni #m$rietenindu(&e0
cre#nd noi legturi0 #ntocmai cum "cu&erm eu0 -arr+0 i Je&&e0 Alan
i Maggie0 Tom i Su&an% M #ntrebam c#'i dintre ei 4or reui%
S$eram c to'i% Dtiam c cei mai mul'i n(o 4or "ace% !u$ c#te4a luni0
am cerut & "iu mutat% Nu a comentat nimeni% ,ra genul de munc $e
care nimeni n(o $utea "ace $rea mult tim$%
2n cele din urm0 am cerut & "iu trimi& #na$oi #n lu$t% Nu c mi(
ar $lcea din cale(a"ar0 dei &#nt "oarte bun la a&ta% Numai c #n
acea&t 4ia'0 eu &#nt &oldat% A&ta am acce$tat & "iu i & "ac% A4eam
#n minte & renun' c#nd4a0 dar $#n 4enea 4remea0 doream & "iu #n
linia #nt#i% Mi &(a dat o com$anie i am "o&t re$artiza'i $e Taos. Aici
&#nt acum% , o na4 bun% Am #n &ubordine oameni buni% 2n acea&t
4ia' nu $o'i cere mai mult%
Ja$tul c n(am mai 4zut(o $e Jane a "o&t mai $u'in dramatic% 2n
de"initi40 ce mare lucru & nu mai 4ezi $e cine4a7 Jane a "o&t trimi&
cu $rima na4et &$re !marillo. Medicul na4ei a citit indicati4ul ei:
Jor'ele S$eciale0 a$oi a de$ozitat(o #ntr(un col' al in"irmeriei0 &
ate$te #n &taz #ntoarcerea $e 3hoeni90 unde urma & "ie $u& $e
$icioare de tehnicieni &$ecializa'i% @a un moment dat am a5un& i eu
$e 3hoeni90 la bordul lui :akersfield. Jane &e a"la #n cu4ele din
&$italul militar0 dar un biet muritor ca mine nu a4ea acce& acolo0
chiar dac era un erou recuno&cut%
@a &curt 4reme am "o&t decorat0 $romo4at i trimi& #n turneul de
rela9are $rin colonii% Am $rimit un me&a5 de la maiorul .ric/0 cum
c Jane &e recu$era&e i $rimi&e o nou mi&iune0 alturi de
&u$ra4ie'uitorii de $e Sparrow&awk, $e o na4 nou0 Dite. Ar "i "o&t
nelalocul lui &(i trimit un me&a5% 2n de"initi40 "cea $arte din Jor'ele
S$eciale% ,i erau Crigzile Jantom% N(ai 4oie & tii unde &e duc &au
ce "ac0 nici chiar dac('i &u"l #n "a'%
!ar eu tiu c ei &#nt acolo% !e c#te ori #nt#lne&c $e 4reunul din
Jor'ele S$eciale0 m &un $e Crain3al0 &curte bi$(uri emo'ionale0
&emn de re&$ect% S#nt &ingurul ade4rat(n&cut care a lu$tat 4reodat
;;
#n Jor'ele S$ecialeR am &al4at $e unul dintre eiR am #nde$linit &co$ul
$rinci$al al mi&iunii0 chiar c#nd nu mai $rea $o&ibil% @e r&$und cu
un bi$0 &emn c am $rimit &alutul0 dar nu le tran&mit altce4a0 $entru a
nu(i da de gol% Jor'ele S$eciale $re"er a&ta% N(am mai 4zut(o $e
Jane% Nici $e 3hoeni90 nici #n alt $arte%
!ar am auzit de ea% Imediat du$ ce am "o&t re$artizat $e Taos,
?oaz m(a in"ormat c am un me&a50 trimi& de un anonim% A&ta era
o noutate0 nu mai $rimi&em me&a5e anonime% @(am de&chi&% Am
4zut imaginea unui lan de gr#u0 o "erm #n de$rtare0 r&ritul
&oarelui% 3oate & "i "o&t a$u&ul0 dar nu &ta e &entimentul $e care l(
am a4ut% Am $rice$ut #ntr(un t#rziu c era o carte $otal% A$oi i(am
auzit 4ocea0 o 4oce $e care o tiam de o 4ia' #ntreag0 4ocea a dou
"emei di"erite%
?-ai ntrebat odat ce se ntmpl cu Forele Speciale cnd trec
n rezer$ i i-am spus c nu tiu. !de$rul este c tiu. >#ist un
loc unde putem merge, dac $rem, i putem n$a cum este s fii
om. nd $a $eni $remea, cred c m $oi duce acolo. red c a
$rea s m nsoeti. Nu eti obligat. (ar dac $rei s $ii, $ino. (oar
eti unul dintre noi.
Am "cut o $auz de un minut% Am reluat lectura c#nd m(am
&im'it #n &tare%
, parte din mine a fost cine$a drag ie. red c acea parte din
mine dorete s fie iubit de tine din nou, i dorete ca eu s te
iubesc, de asemenea. Nu pot fi ea. Nu pot dect s fiu eu. (ar cred c
m-ai putea iubi dac ai $rea. >u $reau s m iubeti. =ino la mine
cnd poi. =oi fi aici.
A&ta era totul%
Mi(am amintit de ziua #n care am &tat $entru ultima dat la
morm#ntul &o'iei mele% 3leca&em de acolo "r regrete0 $entru c
tiam c ea nu &e a"la #n groa$a aceea% Am intrat #ntr(o 4ia' nou i
am reg&it(o0 #ntr(o "emeie care era altcine4a% .#nd 4ia'a acea&ta &e
4a &"#ri0 4oi $leca iari "r regrete0 $entru c tiu c ea m
atea$t0 #ntr(o alt 4ia'%
Nu am re4zut(o0 dar tiu c &e 4a #nt#m$la% .ur#nd% Joarte cur#nd%
;K
;L