Sunteți pe pagina 1din 303

John Scalzi

Povestea lui Zo
Traducere din limba englez:
Cristina Ghidoveanu
2
3
4
5
Pentru Karen Meisner i Anne KG Murphy.
Dar n special pentru Athena.
6
PROLOG
m ridicat !"#ul tticului meu $i am numrat secundele
%m&reun cu ceilal'i dou mii de oameni din %nc&ere(
) Cinci* !atru* Trei* "oi* +nu*
,i a&oi nu se auzi niciun zgomot- &entru c aten'ia tuturor ) $i
vreau s s&un a tuturor ) era aca&arat de monitoarele &resrate &rin
s&a'iul comun de &e Magellan. .cranele- care artaser ceruri
%nstelate- erau goale $i negre- $i toat lumea %$i 'inea rsu/larea-
a$te&t0nd ceea ce urma(
&ru o lume- verde $i albastr(
,i to'i ne-am ieit din mini.
!entru c era lumea noastr. .ra 1oano2e- noua noastr cas(
veam s /im &rimii oameni care s aterizeze acolo- &rimii care s se
stabileasc &e ea- &rimii care s ne ducem via'a acolo( ,i am
srbtorit vederea ei &entru &rima oar- noi- cei dou mii de coloni$ti
de &e 1oano2e- cu to'ii %nghesui'i %n acel s&a'iu comun-
%mbr'i$0ndu#ne- srut0ndu#ne $i c0nt0nd 3uld 4ang S5ne6 &entru
c- ei bine- ce altceva s c0n'i c0nd a7ungi &e o lume nou8 9 lume
nou- noi %nce&uturi- un an nou- o via' nou( Totul nou( m
%mbr'i$at#o &e &rietena mea cea mai bun- Gretchen- am strigat %n
micro/onul &e care#l /olosisem ca s numr secundele $i am 'o&it %n
sus $i#n 7os ca ni$te idio'i(
C0nd ne#am o&rit din 'o&it- am auzit o $oa&t %n ureche(
) . at0t de /rumos- vorbi .nzo(
:#am %ntors s m uit la el- la biatul sta minunat- at0t de
/rumos- &e care m g0ndeam serios s#l /ac &rietenul meu( .ra o
combina'ie &er/ect: destul de drgu' ca s#'i /ac inima s bat mai
tare $i- du& c0t se &rea- neav0nd nici cea mai mic idee des&re acest
/a&t- &entru c %$i &etrecuse ultima s&tm0n %ncerc0nd s m
/armece cu a7utorul cuvintelor nici mai mult- nici mai &u'in(
Cuvinte* Ca $i cum n#ar /i citit manualul adolescentului des&re cum
s /ii com&let incoerent %n &rea7ma /etelor(
;
&reciam e/ortul( ,i a&reciam /a&tul c atunci c0nd %$i $o&tea
cuvintele- se uita la mine $i nu la &lanet( m aruncat o &rivire ctre
&rin'ii mei- a/la'i cam la $ase metri distan'- srut0ndu#se ca s
srbtoreasc sosirea( !rea o idee bun( m %ntins m0na la cea/a lui
.nzo ca s#l trag s&re mine $i i#am li&it una de#a dre&tul &e buze(
!rimul nostru srut( 4ume nou- via' nou- &rieten nou(
Ce s s&un( m /ost &rins %n /ebra cli&ei(
.nzo nu se &l0nse(
) 39- lume nou- /rumoas e$ti- cu#asemenea /&turi*6 s&use el-
du& ce l#am lsat s rsu/le din nou(
<#am z0mbit- cu bra'ele %nc %n 7urul g0tului lui(
) i &strat#o &entru ocazia asta- am constatat(
) !oate- recunoscu el( =oiam s ai &arte de un moment &lcut
c0nd ne srutm &rima oar(
!o/tim( Cei mai mul'i bie'i de $ais&rezece ani ar /i /olosit un
srut ca scuz s treac direct la s0ni( .l %l /olosea ca scuz &entru
Sha2es&eare( 9 /at &utea s nimereasc &este ceva mai ru de#at0t(
) .$ti adorabil- i#am zis- l#am srutat din nou- a&oi l#am %m&ins %n
7oac $i m#am re&ezit &este &rin'ii mei- %ntreru&0ndu#le giugiuleala
$i solicit0ndu#le aten'ia(
.i doi erau conductorii coloniei- $i /oarte cur0nd abia dac
urmau s mai aib tim& s res&ire( .ra mai bine s adun c0teva cli&e
&lcute c0t mai &uteam( >e#am %mbr'i$at- am r0s- $i a&oi Gretchen
m trase din nou s&re ea(
) +ite ce am eu- e?clam- $i#mi bg !"#ul %n /a'(
rta o videoca&tur cu mine $i cu .nzo- srut0nd#ne(
) :ic !ptur male/ic- am comentat(
) . uluitor- s&use Gretchen( rat de /a&t de &arc ai %ncerca s#i
%nghi'i toat /a'a(
) @nceteaz- am zis(
) =ezi8 +it#te*
Gretchen a&s &e un buton- iar videoca&tura rul cu %ncetinitorul(
) Chiar aici( @l s!"rteci. Ca $i cum buzele lui ar /i din ciocolat(
@ncercam din rs&uteri s nu r0d- &entru c avea dre&tate- la dre&t
vorbind(
A
) 9brznictur- am e?clamat( "#mi asta(
<#am smuls !"#ul cu o m0n- am $ters /i$ierul $i i l#am dat
%na&oi(
) <a#l( :ul'umesc(
) 9- nu- vorbi Gretchen- %nceti$or- lu0nd !"#ul(
) i %nv'at lec'ia des&re %nclcarea intimit'ii altora8
) 9- da- rs&unse Gretchen(
) Bine- am re&licat( "esigur- ai trimis#o de7a mai de&arte tuturor
celor &e care#i cunoa$tem %nainte s mi#o ar'i mie- nu#i a$a8
) !oate- zise Gretchen $i duse m0na la gur- cu ochii mari(
) @m&ieli'ato* am comentat cu admira'ie(
) :ul'umesc- re&lic Gretchen $i /cu o reveren'(
) du#'i aminte doar c $tiu unde locuie$ti- am continuat(
) !entru tot restul vie'ii- zise Gretchen $i a&oi am scos 'i&ete
st0n7enitor de ti&ice &entru /ete $i ne#am %mbr'i$at din nou(
S trie$ti tot restul vie'ii cu aceia$i dou mii de oameni risca s
/ie al naibii de &lictisitor- dar nu cu Gretchen &rin &rea7m(
>e#am des&rins din bra'e $i a&oi m#am uitat %n 7ur s vd cu cine
altcineva mai voiam s srbtoresc( .nzo zbovea %n /undal- dar era
destul de de$te&t ca s $tie c#o s m#ntorc la el( :#am uitat %n &artea
cealalt $i am vzut#o &e Savitri Guntu&alli- asistenta &rin'ilor mei-
s/tuindu#se /oarte serios cu tticul des&re ceva( Savitri: era de$tea&t
$i ca&abil $i &utea /i a/urisit de hazlie- dar muncea %ntotdeauna( :#
am bgat %ntre ea $i tticul $i am cerut o %mbr'i$are( "a- era vorba
numai des&re %mbr'i$ri(
"ar $tii- uite: o singur dat ai ocazia s vezi &entru &rima oar
noua ta lume*
) CoD- %ntreb tticul- &ot s#mi reca&t !"#ul8
4uasem !"#ul lui tticul &entru c el /i?ase momentul e?act %n
care Magellan urma s /ac saltul din sistemul !hoeni? ctre
1oano2e- $i#l /olosisem ca s numr ultimele c0teva minute %nainte
de salt( veam &ro&riul meu !"- desigurE %l 'ineam %n buzunar(
Fr %ndoial- videoca&tura cu mine giugiulindu#l &e .nzo m a$te&ta
%n csu'a &o$tal- a$a cum se a/la %n csu'ele &o$tale ale tuturor
&rietenilor no$tri( :i#am notat %n minte s &un la cale rzbunarea
G
%m&otriva lui Gretchen( "ulce- nemiloas rzbunare( <m&lic0nd $i
martori( ,i animale de la /erm( "ar deocamdat i#am %na&oiat !"#
ul lui tticul- i#am dat un &u&ic &e obraz $i mi#am croit drum %na&oi
la .nzo(
) $a- vorbi .nzo $i z0mbi(
"oamne- era /ermector chiar $i c0nd era monosilabic( !artea
ra'ional a creierului meu %mi 'inea &redici des&re /elul %n care
z&ceala de %ndrgostit /ace totul s &ar mai bun dec0t esteE &artea
ira'ional Hasta %nsemn0nd cea mai mare &arte din mineI %i s&unea
&r'ii ra'ionale s m mai slbeasc bine mersi(
) $a- am rs&uns- nici &e de&arte la /el de /ermector- dar .nzo
nu &ru s observe(
) =orbeam cu :agd5- continu el(
) @h%J
) :agd5 nu#i at0t de ru- &rotest .nzo(
) Sigur- &entru anumite valori ale lui 3nu at0t de ru6- care
%nseamn #ru$.
) <ar el mi#a s&us c a vorbit cu unii din echi&a7ul lui Magellan
rosti .nzo mai de&arte- cu un e/ort Hdar $i cu /armecI( <#au zis des&re
o sal de observa'ie de la nivelul echi&a7ului care e goal de obicei(
Cice c de#acolo am &utea avea o &riveli$te grozav a &lanetei(
m aruncat o &rivire &este umrul lui .nzo- ctre locul unde
:agd5 vorbea %nsu/le'it cu Gretchen Hsau n direcia ei- %n /unc'ie de
&unctul de vedereI(
) >u cred c &laneta e ceea ce s&er el s vad- am comentat(
.nzo se uit %n s&ate(
) !oate c nu- /u el de acord( "e$i- ca s /iu dre&t cu :agd5- unii
oameni nu %ncearc &rea mult s nu /ie &rivi'i(
m ridicat o s&rincean auzindu#i remarcaE era destul de adevrat-
de$i $tiam c lui Gretchen %i &lace s /lirteze mai mult dec0t orice
altceva(
) ,i cum rm0ne cu tine8 am %ntrebat( %u ce s&eri s vezi8
.nzo z0mbi $i ridic m0inile- dezarmant(
) CoD- rs&unse el( Tocmai am reu$it s te srut. Cred c vreau s
m mai ocu& de asta &u'in %nainte s trec la orice altceva(
KL
) 9- /rumos s&us( 1e&licile astea merg la toate /etele8
) Tu e$ti &rima /at cu care le#am %ncercat( $a c o s trebuiasc
s#mi s&ui tu(
m ro$it de#a dre&tul $i l#am %mbr'i$at(
) !0n acum e bine- i#am rs&uns(
) Bine( ,i a&oi- $tii tu( m vzut grzile tale de cor&( >u cred c
vreau s m /oloseasc la e?erci'iile de tras la 'int(
) Ce8 am e?clamat- &re/c0ndu#m $ocat( "oar nu 'i#e /ric de
Mic2or5 $i "ic2or5- nu#i a$a8 >ici mcar nu sunt aici(
"e /a&t- .nzo avea un motiv c0t se &oate de bun s /ie total
%ngrozit de Mic2or5 $i "ic2or5- care erau de7a oarecum bnuitori la
adresa lui $i l#ar /i rostogolit bucuro$i a/ar &rintr#o ecluz dac ar /i
/cut ceva &rostesc cu mine( "ar n#aveam de ce s#l las s a/le asta
%nc( 9 regul em&iric bun: c0nd ai %nce&ut o rela'ie abia de c0teva
minute- nu#'i s&eria de moarte noua ca&tur(
,i oricum- Mic2or5 $i "ic2or5 se 'ineau de&arte de aceast
srbtoare( .rau con$tien'i de /a&tul c %i /ceau s se simt nervo$i
&e cei mai mul'i dintre oameni(
) : g0ndeam de /a&t la &rin'ii ti- re&lic .nzo( "e$i &ar s
li&seasc $i ei(
.nzo /cu semn cu ca&ul ctre locul unde John $i Jane sttuser %n
urm cu c0teva minuteE acum niciunul dintre ei nu se mai a/la acolo(
m vzut#o $i &e Savitri ie$ind din s&a'iul comun- ca $i cum dintr#
odat ar /i trebuit s &lece undeva(
) : %ntreb unde s#au dus- am s&us- mai mult &entru mine(
) Sunt conductorii coloniei( !oate acum trebuie s se a&uce de
treab(
) !oate- am %ncuviin'at(
.ra neobi$nuit at0t &entru John c0t $i &entru Jane s dis&ar /r
s#mi s&un unde se ducE era doar un gest obi$nuit de &olite'e( m
res&ins im&ulsul de a le da un mesa7 &e !"(
) $adar- sala de observa'ii- se %ntoarse .nzo la subiectul ini'ial(
=rei s vedem cum e8
) . &e &untea echi&a7ului( Crezi am &utea avea necazuri8
) !oate- am rs&uns( "ar ce &ot s ne /ac8 S ne arunce &este
KK
bord8 @n cel mai ru caz- or s ne s&un doar s#o $tergem( ,i &0n
atunci o s avem &arte de o &riveli$te teribil(
) @n regul( "ar dac :agd5 %$i scoate toate tentaculele- &lec(
Sunt unele lucruri &e care nu vreau s le vd(
.nzo izbucni %n r0s(
) "e acord cu tine- a s&us- $i m#am ghemuit &u'in l0ng el(
Chestia asta cu noul &rieten se dovedea chiar bun(
m mai &etrecut un tim& srbtorind cu &rietenii $i cu /amiliile
lor( &oi- du& ce lucrurile se domolir %ndea7uns- ne#am luat du&
:agd5 $i Gretchen de#a lungul navei Magellan ctre sala de
observa'ii a echi&a7ului( Credeam c strecuratul %n zona echi&a7ului
&utea /i o &roblemE nu numai c a /ost u$or- dar un membru al
echi&a7ului care ie$ea &e o u$ a 'inut#o deschis &entru noi(
) Securitatea nu e o &roblem &rea mare aici- &e Magellan
remarc Gretchen ctre mine $i .nzo- a&oi se uit %n 7os ctre m0inile
noastre %m&reunate $i %mi z0mbi( .ra un drac %m&ieli'at- sigur- dar se
$i bucura &entru mine(
Sala de observa'ii era acolo unde /useserm anun'a'i c era- dar
din ne/ericire &entru &lanurile ru$inoase ale lui :agd5- nu era goal-
a$a cum i se &romiseseE &atru membri ai echi&a7ului de &e Magellan
stteau la o mas- cu/unda'i %n discu'ie( <#am aruncat o &rivire lui
:agd5- care arta de &arc %nghi'ise o /urculi'( :i s#a &rut destul
de amuzant- bietul- bietul :agd5( Frustrarea %i sttea bine(
) +ite- vorbi .nzo $i- 'in0ndu#m %nc de m0n- m conduse ctre
o /ereastr uria$ de observa'ie(
1oano2e um&lea imaginea- minunat de verde- com&let luminat
de soarele ei a/lat %n s&atele nostru- tindu#ne rsu/larea $i mai mult
%n realitate dec0t &e monitoare( Conteaz s vezi ceva cu &ro&rii ti
ochi(
.ra lucrul cel mai /rumos &e care#l contem&lasem vreodat(
&oano'e. 4umea noastr(
) (ocul gre$it- abia am auzit din discu'ia de la masa din st0nga
mea(
:#am uitat &iezi$ %ntr#acolo( Cei &atru din echi&a7ul de &e
Magellan erau at0t de &rin$i de conversa'ie $i at0t de a&ro&ia'i unul
K2
de altul %nc0t &rea c cea mai mare &arte a tru&urilor lor se a/la mai
cur0nd &e mas dec0t &e scaune( +nul dintre ei sttea cu s&atele la
mine- dar %i vedeam &e ceilal'i trei- doi brba'i $i o /emeie( veau &e
chi& o e?&resie sumbr(
m obiceiul de a asculta discu'iile altora( >u#i un obicei ru- dac
nu e$ti &rins( :etoda de a nu /i &rins este de a te asigura c %n
a&aren' aten'ia ta este %ndre&tat %n alt &arte( :i#am des&rins m0na
de a lui .nzo $i am /cut un &as ctre /ereastra slii de observa'ie(
sta m duse mai a&roa&e de mas $i- %n acela$i tim&- %l %m&iedic &e
.nzo s#mi $o&teasc nimicuri dulci la ureche( :i#am &strat &rivirea
a'intit asu&ra lui 1oano2e(
) >u greeti &ur $i sim&lu- s&unea unul dintre membrii
echi&a7ului( <ar cpitanul cu siguran' nu gre$e$te( r &utea &une
Magellan &e orbit $i %n 7urul unei &ietricele- dac ar vrea(
Cel a$ezat cu s&atele la mine adug ceva cu voce 7oas $i n#am
&utut auzi nimic(
) sta#i o porcrie e?clam &rimul( C0te nave s#au &ierdut cu
adevrat %n ultimii douzeci de ani8 @n ultimii cincizeci8 >imeni nu
se mai rtcete.
) 4a ce te g0nde$ti8
m tresrit- ceea ce#l /cu $i &e .nzo s tresar(
) Scuz#m- zise el c0nd m#am %ntors s#i arunc o &rivire
e?as&erat(
m dus un deget la buze ca s#l /ac s tac $i a&oi am /cut semn
din ochi ctre masa a/lat acum %n s&atele meu( .nzo se uit %n acea
direc'ie $i vzu $i el masa( )e* mim din gur( m cltinat &u'in din
ca& ca s#i comunic c n#ar trebui s#mi mai distrag aten'ia( Se uit
ciudat la mine( 4#am luat din nou de m0n ca s#i art c nu eram
su&rat &e el- a&oi %ns mi#am concentrat din nou aten'ia asu&ra
mesei(
) J calmul( @nc nu $tim nimic- rosti o alt voce- de data asta
a&ar'in0nd HcredI /emeii( Cine mai $tie des&re asta8
@nc un mormit dins&re cel cu s&atele la mine(
) Bine( Trebuie s lsm lucrurile a$a- continu ea( 9 s str0ng
$urubul %n de&artamentul meu dac aud ceva- dar merge numai dac
K3
o /acem cu to'ii(
) sta n#o s %m&iedice echi&a7ul s vorbeasc- zise altcineva(
) >u- dar o s %ncetineasc zvonurile- $i asta#i de#a7uns &0n c0nd
o s $tim ce s#a %nt0m&lat cu adevrat- re&lic /emeia(
@nc un mormit(
) .i bine- dac e adevrat- atunci avem &robleme mai mari- nu#i
a$a8 %ntreb /emeia- $i toat %ncordarea &e care o sim'ea se auzi
deodat lim&ede %n vocea ei(
:#am cutremurat un &icE .nzo sim'i e/ectul %n m0n $i se uit la
mine- %ngri7orat( 4#am %mbr'i$at serios( @nsemna s &ierd restul
/irului discu'iei- dar %n acel moment asta#mi doream( !riorit'ile se
schimb(
Se auzi zgomotul scaunelor %m&inse %n s&ate( :#am %ntors $i
membrii echi&a7ului ) se dovedi destul de clar c erau de /a&t o/i'eri
) se %ndre&tau de7a s&re u$( :#am des&rins de .nzo ca s atrag
aten'ia celui mai a&ro&iat de mine- cel care sttuse mai devreme cu
s&atele la mine( 4#am btut &e umrE el se %ntoarse $i &ru /oarte
sur&rins s m vad(
) Cine e$ti8
) S#a %nt0m&lat ceva cu Magellan* am %ntrebat(
Calea cea mai bun de a a/la ceva este de a nu te lsa distras- de
e?em&lu- de %ntrebri legate de identitatea cuiva(
Brbatul se uit de#a dre&tul /urios- lucru des&re care am citit- dar
n#am vzut niciodat &e cineva /c0ndu#l de#adevratelea- &0n
acum(
) >e ascultai discu'iaJ
) S#a rtcit nava8 am %ntrebat( ,tim unde ne a/lm8 &'it nava
ceva8
<nsul /cu un &as %n s&ate- ca $i cum %ntrebrile chiar l#ar /i lovit(
r /i trebuit s /ac eu un &as %n /a' $i s insist(
>#am /cut#o( .l $i#a rec&tat st&0nirea de sine $i s#a uitat &e
l0ng mine la .nzo- Gretchen $i :agd5- care se holbau cu to'ii la noi(
&oi %$i ddu seama cine eram $i se %ndre&t de s&ate(
) =oi- co&ii- n#ave'i ce cuta aici( <e$i'i- sau o s &un securitatea
navei s v dea a/ar( "uce'i#v %na&oi la /amiliile voastre(
K4
Se %ntoarse s &lece(
m %ntins din nou m0na ctre el(
) "omnule- sta'i &u'in- am %ncercat(
Brbatul nu m bg %n seam $i ie$i din sal(
) Ce se &etrece8 m %ntreb :agd5- din &artea cealalt a %nc&erii(
>u vreau s am necazuri &entru c a'i scos din srite nu $tiu care
membru al echi&a7uluiJ
4#am sgetat &e :agd5 cu &rivirea $i m#am %ntors s m uit iar$i
&e /ereastr( 1oano2e at0rna %nc acolo- albastru $i verde( "intr#odat
%ns- nu la /el de /rumos( "intr#odat- ne/amiliar( "intr#odat-
amenin'torJ
.nzo &use m0na &e umrul meu(
) Ce#i- CoD8 %ntreb(
: uitam mai de&arte &e /ereastr(
) Cred c ne#am rtcit- am rs&uns(
) "e ce8 %ntreb Gretchen(
=enise l0ng mine(
) "es&re ce vorbeau8
) >#am reu$it s aud tot- am rs&uns( "ar mi se &rea c s&uneau
c nu suntem unde#ar trebui s /im(
m artat ctre &lanet(
) sta nu#i 1oano2e*
) . o nebunie- e?clam :agd5(
) Sigur c e o nebunie- am re&licat( sta nu %nseamn c n#ar
&utea s /ie adevrat(
:i#am scos !"#ul din buzunar $i am %ncercat s iau legtura cu
tticul( >#a rs&uns( m %ncercat s m conectez cu mmica(
>iciun rs&uns(
) Gretchen- am zis( =rei s %ncerci s#l chemi &e tatl tu8
Tatl lui Gretchen era %n consiliul colonial %n /runtea cruia se
a/lau &rin'ii mei(
) >u rs&unde- s&use ea du& un minut(
) sta nu %nseamn nimic ru- vorbi .nzo( Tocmai am /cut saltul
ctre o &lanet nou( !oate c sunt ocu&a'i cu asta(
) !oate c %nc sr+toresc adug :agd5(
K5
Gretchen %l &lesni %n cre$tetul ca&ului(
) Chiar eti co&ilros- :agd5- e?clam ea(
:agd5 se /rec &e ca& $i tcu din gur( Seara asta nu mergea
c0tu$i de &u'in a$a cum &lnuise( Gretchen se %ntoarse s&re mine(
) Ce crezi c#ar trebui s /acem8
) >u $tiu- am rs&uns( "iscutau des&re cum s %m&iedice
echi&a7ul s vorbeasc( sta %nseamn c unii dintre ei s#ar &utea s
$tie ce se &etrece( >#o s treac mult &0n c0nd vestea o s a7ung la
coloni$ti(
) a7uns de7a la coloni$ti- remarc .nzo( ,oi suntem coloni$ti(
) r /i bine s s&unem cuiva- s&use Gretchen( Cred c cel &u'in
&rin'ii ti $i tatl meu ar trebui s a/le(
:#am uitat la !"#ul ei(
) Cred c s#ar &utea s $tie de7a- am zis(
) r trebui s ne convingem- insist ea(
$a c am &lecat din sala de observa'ii $i ne#am dus s ne cutm
&rin'ii(
>u i#am gsitE erau la $edin'a consiliului( <#am gsit &e Mic2or5 $i
"ic2or5- sau mai degrab ei m#au gsit &e mine(
) Cred c#ar trebui s &lec- zise .nzo du& ce ei %l /i?ar cu
&rivirile- /r s cli&easc- vreme de un minut(
>u era un lucru menit s /ie o intimidareE ei nu cli&eau deloc( <#
am dat un &u&ic &e obraz( .l $i cu :agd5 &lecar(
) 9 s trag cu urechea- se o/eri Gretchen( S vd ce s&un oamenii(
) @n ordine- $i eu- am rs&uns- ridic0nd !"#ul( nun'#m ce#ai
auzit(
.a &lec( :#am %ntors ctre Mic2or5 $i "ic2or5(
) =oi doi- am zis( 'i /ost %n camera voastr mai devremeJ
) m venit s te cutm- rs&unse Mic2or5(
.l era cel care vorbea- dintre ei doi( "ic2or5 &utea $i el s
vorbeasc- dar c0nd se %nt0m&la a$a ceva era %ntotdeauna o sur&riz(
) "e ce8 am %ntrebat( m /ost %n &er/ect siguran' %nainte( m
/ost %n &er/ect siguran' de c0nd am &lecat de la sta'ia !hoeni?(
Magellan e com&let li&sit de amenin'ri( Singurul lucru la care#a'i
/ost buni tot drumul sta e s#l s&eria'i de moarte &e .nzo( "e ce m
K6
cuta'i acum8
) 4ucrurile s#au schimbat- rs&unse Mic2or5(
) Ce vrei s s&ui8 am %ntrebat- a&oi %ns !"#ul meu a vibrat(
.ra Gretchen(
) mers re&ede- am remarcat(
) Tocmai am dat &este :i2a- vorbi ea( >#o s#'i vin s cre-i ce#a
&ovestit des&re ce i#a s&us chiar acum /ratelui ei cineva din echi&a7(
Coloni$tii adul'i &uteau s nu $tie nimic sau s#$i 'in buzele
li&ite- dar /abrica de zvonuri a adolescen'ilor de &e 1oano2e lucra din
&lin( @n urmtoarea or- iat ce#am 3a/lat6:
C %n tim&ul saltului s&re 1oano2e- Magellan s#a rtcit &rea
a&roa&e de o stea $i a /ost aruncat a/ar din gala?ie(
C e?ista o revolt $i c secundul %l %nlocuise la comand &e
c&itanul Cane din cauza incom&eten'ei(
C %nsu$i c&itanul Cane %$i %m&u$case &ro&riul secund trdtor
chiar acolo- &e &unte- $i c s&usese c avea s %m&u$te &e oricine
%ncerca s#l a7ute(
C sistemele com&uterizate czuser chiar %nainte de salt $i c nu
$tiam unde ne a/lm(
C e?tratere$trii atacaser nava $i &luteau &e#a/ar- hotr0nd dac
s ne lichideze(
C 1oano2e era otrvitoare &entru via'a uman $i c dac am
ateriza acolo am muri(
C a e?istat o s&rtur a nucleului %n sala motoarelor- orice#ar
%nsemna asta- $i c Magellan era la un &as de a e?&loda(
C ecoterori$tii s&rseser sistemul com&uterizat de &e Magellan
$i ne trimiseser %n alt direc'ie ca s nu ruinm %nc o &lanet(
>u- stai- au /ost coloni$ti slbatici deveni'i &ira'i care s&rseser
com&uterul- $i &lnuiau s /ure &roviziile coloniei noastre &entru c
ale lor erau &e terminate(
>u- stai- erau membrii rebeli ai echi&a7ului care urmau s ne /ure
&roviziile $i s ne lase arunca'i &e &lanet(
>u- stai- nu era echi&a7ul ho'- &ira'ii slbatici sau ecoterori$tii- era
doar un &rogramator idiot care %ncurcase codul $i acum nu $tiam unde
suntem(
K;
>u- stai- nu#i nimic %n neregul- e doar &rocedura standard de
ac'iune( >u s#a#nt0m&lat nimic ru- acum nu mai s0c0i'i echi&a7ul $i
lsa'i#ne s lucrm la naiba(
=oiam s /iu lim&ede %ntr#o &rivin': $tiam c cea mai mare &arte
a vorbelor stora erau numai &orcrii $i absurdit'i( "ar ceea ce se
a/la dedesubtul tuturor &orcriilor $i absurdit'ilor era la /el de
im&ortant: con/uzia $i nelini$tea se rs&0ndiser %n r0ndul echi&a7ului
de &e Magellan $i de la ei ctre noi( Se mi$cau ra&id( "deau na$tere
la oric0te minciuni ) nu ca s mint- ci ca s %ncerce s &ricea& ceva(
Ceva ce se &etrecea( Ceva ce n#ar /i trebuit s se &etreac(
@n tot acest tim&- nimic de la mmica sau de la tticul- sau de la
tatl lui Gretchen- sau de la oricine din consiliul coloniei- ai crui
membri se treziser convoca'i brusc la o $edin'(
Sala comun- mai %nainte &ustie du& srbtorirea lumii noi-
%nce&u s se um&le din nou( "e data asta oamenii nu srbtoreau(
rtau nedumeri'i- &reocu&a'i $i %ncorda'i- iar unii dintre ei %nce&eau
s arate /urio$i(
) sta n#o s se termine cu bine- %mi zise Gretchen c0nd ne#am
adunat din nou(
) Ce mai /aci8 am %ntrebat(
.a ridic din umeri(
) Se %nt0m&l ceva- asta#i sigur( Toat lumea e la limit( sta m
%m&inge pe mine la limit(
) >#o /ace &e nebuna cu mine- am &rotestat( tunci n#o s mai /ie
nimeni s m o&reasc %n momentul c0nd o s#o iau razna(
) 9h- bine- de dragul tu atunci- zise Gretchen $i#$i rostogoli
dramatic ochii( Bine( :car acum nu mai trebuie s#l 'in la distan'
&e :agd5(
) @mi &lace cum gse$ti &artea bun %n orice situa'ie- am
comentat(
) :ul'umesc- re&lic ea( Tu ce mai /aci8
) Sincer8 am %ntrebat(
.a ddu din ca&(
) S&eriat ca naiba(
) Slav "omnului- e?clam ea( >u sunt singura(
KA
1idic degetul mare $i arttorul $i indic un s&a'iu minuscul %ntre
ele(
) @n ultima 7umtate de or am /ost at0t de#a&roa&e de a /ace &i&i
&e mineJ
m /cut un &as %na&oi( Gretchen izbucni %n r0s(
Sistemul de comunica'ii al navei &orni brusc(
) ici c&itanul Cane- se auzi o voce de brbat( cesta este un
mesa7 general &entru &asageri $i echi&a7( Tot echi&a7ul se va aduna %n
slile de $edin'e ale de&artamentului /iecruia &este zece minute-
23:3L ora navei( To'i &asagerii se vor aduna %n s&a'iul comun al
&asagerilor &este zece minute- 23:3L ora navei( !asageri- aceasta este
o adunare obligatorie( =i se vor adresa conductorii coloniei(
Sistemul de comunica'ii amu'i(
) Maide- i#am zis lui Gretchen $i am artat ctre &lat/orma unde-
mai devreme %n cursul serii- ea $i cu mine numraserm secundele
&0n c0nd am a7uns la noua noastr lume( r trebui s ne gsim un
loc bun(
) 9 s se aglomereze acolo- s&use ea(
m artat ctre Mic2or5 $i "ic2or5(
) .i or s /ie cu noi( ,tii cum le las toat lumea c0t loc vor(
Gretchen ridic &rivirea la cei doi $i#$i ddu seama c nici ea nu
'inea &rea tare la ei(
"u& c0teva minute- membrii consiliului se revrsar %nuntru &e
una dintre u$ile laterale ale s&a'iului comun $i %$i /cur loc s&re
&lat/orm( Gretchen $i cu mine stteam %n /a'- cu Mic2or5 $i "ic2or5
%n s&atele nostru $i cu cel &u'in un metru 7umtate distan' liber %n
/iecare &arte( Grzile e?traterestre %$i creeaz &ro&ria lor zon#
tam&on(
9 $oa&t %n ureche:
) Mei- zise .nzo(
:#am uitat &iezi$ la el $i i#am z0mbit(
) : %ntrebam dac o s /ii aici- am s&us(
) . o %nt0lnire a tuturor coloni$tilor- remarc el(
) >u aici %n general( Aici.
) 9- e?clam .nzo( m riscat s &resu&un c grzile tale n#or s
KG
m %n7unghie(
) : bucur c ai riscat(
4#am luat de m0n(
!e &lat/orm- John !err5- conductorul coloniei- tticul meu-
%naint $i lu micro/onul rmas 7os de mai devreme din acea sear(
9chii lui %i %nt0lnir &e ai mei c0nd se a&lec s#l ridice(
<at ce trebuie s $ti'i des&re tticul meu( . de$te&t- se &rice&e la
ceea ce /ace $i a&roa&e tot tim&ul ochii lui arat ca $i cum ar /i &e
cale s izbucneasc %n r0s( Gse$te cele mai multe lucruri amuzante(
.ace cele mai multe lucruri amuzante(
C0nd se uit la mine- %n tim& ce ridica micro/onul- avea ochii
%ntuneca'i $i a&stori- mai serio$i dec0t %i vzusem vreodat( C0nd i#
am &rivit- mi#am adus aminte c0t de btr0n era- indi/erent de c0t de
t0nr &rea( !entru c- de$i &utea lua lucrurile u$or- era un om care
avusese &arte de necazuri nu doar o dat %n via'a lui(
,i avea &arte din nou( cum- cu noi( Pentru noi to'i(
To'i ceilal'i aveau s#o $tie de %ndat ce avea s deschid gura ca s
le s&un- dar cli&a aceea a /ost cea %n care am $tiut eu ) %n care mi#am
dat seama de adevrul situa'iei(
>e &ierduserm(
2L
PARTEA I
UNU
Far/uria zburtoare ateriz %n curtea din /a'a casei noastre $i din ea
ie$i un omule' verde(
Far/uria zburtoare a /ost cea care mi#a atras aten'ia( 9amenii
verzi nu sunt &rea rari acolo de unde vin eu( To'i cei din For'ele
Coloniale de &rare sunt verziE /ace &arte din mani&ularea genetic
&e care le#o a&lic &entru a#i a7uta s lu&te mai bine( Cloro/ila din
&iele le o/er energia su&limentar de care au nevoie &entru un dans
de &rima clas cu e?tratere$trii(
>u aveam mul'i solda'i din For'ele Coloniale de &rare &e
Muc2leberr5- colonia unde locuisem %nainte de astaE era o a$ezare
statornicit $i nu /useserm ataca'i serios de vreo dou decenii( "ar
+niunea Colonial se strduie$te din rs&uteri ca /iecare colonist s
cunoasc totul des&re FC- iar eu $tiam mai multe des&re ei dec0t
ma7oritatea(
"ar /ar/uria zburtoare- ei bineJ Asta-i o noutate( >eN Goa e o
comunitate de /ermieri( Tractoare- combine- cru'e trase de animale
$i autobuze &ublice cu ro'i- atunci c0nd voiam s trim via'a &e
muchie de cu'it $i s vizitm ca&itala &rovincial- daJ +n a&arat de
trans&ort aerian adevrat era %ns ceva e?trem de rar( terizarea
unuia destul de mic &entru un singur &asager- &e &ro&ria noastr
&a7i$te- nu era cu siguran' un /a&t care se %nt0m&la %n /iecare zi(
) i dori ca "ic2or5 $i cu mine s ie$im s#l %nt0m&inm8 %ntreb
Mic2or5(
>e uitam dinuntrul casei cum brbatul verde se ddea 7os din
a&arat(
4#am &rivit cercettor &e Mic2or5(
) Crezi c e o amenin'are real8 Sunt convins c dac#ar /i vrut s
ne atace- ar /i &utut s arunce doar un bolovan &e cas- %n tim& ce
2K
zbura &e deasu&ra(
) Sus'in %ntotdeauna &ruden'a- re&lic Mic2or5(
!artea nerostit a acelei /raze era atunci c"nd eti tu implicat.
Mic2or5 e /oarte dulce $i /oarte &aranoic(
) Mai s %ncercm %n schimb &rima linie de a&rare- am zis $i m#
am %ndre&tat ctre u$a cu &las(
Babar- c0inele- sttea %n /a'a ei- cu labele din /a' urcate &e u$-
blestem0nd soarta genetic care#l lsase /r degete o&ozabile sau
/r creierul care s#i s&un s trag de u$ %n loc s#o %m&ing( <#am
deschis u$aE a decolat ca o rachet %mblnit- atras de cldur $i cu
balele curg0nd( S&re cinstea omului verde- acesta se a$ez %ntr#un
genunchi $i#l salut &e Babar ca &e un vechi &rietenE imediat $i cu
mult generozitate /u aco&erit de bale de c0ine &entru osteneala sa(
) Bun lucru c nu e solubil- i#am zis lui Mic2or5(
) Babar nu#i un c0ine de &az /oarte bun(
) >u- chiar nu e- am /ost de acord( "ar dac ai vreodat nevoie de
ceva bine ume-it &o'i s te bazezi &e el(
) 9 s#mi aduc aminte de asta c0nd voi avea nevoie &e viitor-
re&lic Mic2or5- &e acel ton neanga7ant &revzut &entru a reac'iona la
sarcasmul meu(
) $a s /aci- am rs&uns $i am deschis din nou u$a( ,i rm0i
%nuntru deocamdat- te rog(
) Cum s&ui tu- CoD- %ncuviin' Mic2or5(
) :ul'umesc(
m ie$it &e verand(
@ntre tim&- brbatul verde a7unsese la tre&tele verandei- cu Babar
'o&ind %n urma lui(
) @mi &lace c0inele tu- mi se adres el(
) @mi dau seama- am re&licat( C0inele %ns are o &rere a$a $i#a$a
des&re tine(
) Cum %'i dai seama8
) >u e$ti complet scldat %n saliv(
<zbucni %n r0s(
) 9 s m strduiesc mai mult data viitoare(
) minte$te#'i s#'i iei un &roso&(
22
Brbatul verde /cu semn ctre cas(
) . casa maiorului !err58
) $a s&er- am re&licat( Toate lucrurile lui sunt aici(
sta atrase du& sine o &auz de vreo dou secunde(
"a- din %nt0m&lare sunt o micu' creatur sarcastic( :ul'umesc
de %ntrebare( =ine de la /a&tul c am locuit cu tticul meu to'i anii
$tia( Se consider /oarte s&iritualE nu $tiu ce &rere am eu &ersonal
des&re asta dar o s s&un c m#a /cut s /iu destul de obraznic
atunci c0nd e vorba de ri&oste $i ze/lemele( "a'i#mi mingea la /ileu
$i#o s /iu %nc0ntat s#o sto&ez( Cred c de asta m %ndrgesc ceilal'i
$i m socotesc /ermectoareE asta crede $i tticul( S#ar &utea ca
&rerea noastr s /ie %n minoritate( "ac nu &entru altceva- e
interesant s vezi cum reac'ioneaz oamenii( +nii cred c e drgu'(
l'ii nu chiar a$a(
Cred c &rietenul meu cel verde intra %n tabra celor cu 3nu chiar
a$a6- &entru c reac'ia lui /u s schimbe subiectul(
) Scuz#m- zise el- nu cred c $tiu cine e$ti(
) Sunt CoD- am rs&uns( Fiica maiorului !err5( ,i a locotenentului
Sagan(
) - a$aJ @mi &are ru( :i te#am %nchi&uit mai mic(
) .ram c0ndva(
) r /i trebuit s#mi dau seama c e$ti /iica lui( r'i ca el la ochi(
/mpotrivete-te impulsului vorbea &artea &oliticoas a creierului
meu( /mpotrivete-te. (as-o +alt.
) :ul'umesc- am rs&uns( Sunt ado&tat(
!rietenul meu cel verde rmase &e loc vreun minut- /c0nd ceea
ce /ac oamenii c0nd tocmai au intrat %ntr#o %ncurctur: %ncremeni $i
a/i$ un sur0s &e /a' %n tim& ce %$i storcea creierul %ncerc0nd s#$i
dea seama cum s ias din acest !au0 pas. "ac m#a$ /i a&lecat- i#a$ /i
auzit &robabil lobii /rontali /c0nd tic tic tic tic %ncerc0nd s se
reseteze(
1e-i asta chiar a !ost o rutate s&use &artea &oliticoas a
creierului(
"ar haide2 "ac ti&ul sta %i s&unea tatii 3maiorul !err56- atunci
&robabil c $tia c0nd a /ost eliberat din armat ) ceea ce se
23
%nt0m&lase cu o&t ani %n urm( Solda'ii FC nu &ot avea co&iiE /ace
&arte din modi/icrile genetice care le asigur e/icien'a %n lu&t- nu
$tia'i ) /r co&ii %nt0m&ltori ) a$a c &rima lui ocazie de a se
re&roduce ar /i /ost c0nd l#au &us %ntr#un cor& nou- obi$nuit- la
s/0r$itul termenului de serviciu militar( ,i a&oi urmeaz toat chestia
cu 3gesta'ia de nou luni6( $ /i &utut /i cam mic &entru v0rsta mea
la cincis&rezece ani- dar v asigur- nu artam de apte ani(
Sincer- cred c e?ist o limit &rivind c0t de &rost ar trebui s m
simt %ntr#o asemenea situa'ie( dul'ii ar trebui s se descurce cu
&u'in aritmetic elementar(
Totu$i nu &o'i 'ine la in/init &e cineva la ananghie(
) 4#a'i numit &e tticul 3maiorul !err56- am s&us( @l cunoa$te'i din
tim&ul armatei8
) "a- rs&unse- $i &ru bucuros c discu'ia &ornea mai de&arte(
trecut totu$i ceva tim&( : %ntreb dac o s#l recunosc(
) @mi %nchi&ui c arat la /el( !oate o alt nuan' a &ielii(
Chicoti(
) !resu&un c e adevrat( "ac ar /i rmas verde- i#ar /i /ost mai
greu s se amestece cu mul'imea(
) >u cred c se va amesteca vreodat de#a binelea cu mul'imea
aici- am comentat $i a&oi mi#am dat seama imediat de multele moduri
%n care aceast a/irma'ie &utea /i inter&retat gre$it(
,i desigur- vizitatorul meu nu irosi tim&ul /c0nd a$a ceva(
) >u se amestec8 %ntreb $i a&oi se a&lec s#l m0ng0ie &e
Babar(
) >u asta am vrut s s&un( Cei mai mul'i dintre oamenii de aici de
&e Muc2leberr5 sunt din <ndia- de &e !m0nt- sau s#au nscut aici din
cei veni'i din <ndia( . o cultur di/erit de cea %n care a crescut- asta#i
tot(
) @n'eleg( ,i sunt sigur c se %n'elege /oarte bine cu cei de#aici(
Sunt convins c de aceea are slu7ba &e care o are(
Slu7ba tticului meu era aceea de mediator- cineva care a7ut
oamenii s rzbeasc &rin birocra'ia guvernamental(
) Cred c sunt doar curios dac#i &lace aici(
) Ce vrei s s&ui8 am %ntrebat(
24
) : %ntrebam doar cum %i &lace retragerea din tot universul- asta#
i tot- rs&unse el $i se uit din nou la mine(
@ntr#un cotlon al creierului am auzit un declic( :i#am dat dintr#
odat seama c discu'ia noastr &lcut $i %nt0m&ltoare devenise
cumva mai &u'in %nt0m&ltoare( 9as&etele nostru cel verde nu venise
doar &entru o vizit de curtoazie(
) Cred c#i &lace /oarte mult- am re&licat $i m#am st&0nit s mai
adaug ceva( "e ce8
) .ram doar curiosJ- rs&unse el- m0ng0indu#l din nou &e Babar(
:#am %m&otrivit im&ulsului de a chema c0inele(
) >u toat lumea /ace &er/ect saltul de la via'a militar la cea
civil(
Se uit %n 7ur(
) !are o via' cam &rea lini$tit( . o schimbare destul de mare(
) Cred c#i &lace /oarte mult- am re&etat- a&s0nd cuvintele destul
de evident &entru ca- %n a/ar de cazul %n care vizitatorul cel verde era
o 7avr total- s $tie c trebuie s treac mai de&arte(
) Bine- vorbi el( "ar tu8 3ie cum %'i &lace aici8
m deschis gura s rs&und- a&oi am %nchis#o la /el de re&ede(
!entru c- ei bineJ Aici era o &roblem(
<deea de a tri %ntr#o colonie uman este mai ca&tivant dec0t
realitatea( +nii- &entru care no'iunea este nou- cred c oamenii din
colonii merg tot tim&ul de la o &lanet la alta- &oate locuind &e o
&lanet- lucr0nd &e alta $i a&oi duc0ndu#se %n vacan' &e o a treia:
&laneta &lcerii =acationaria- &oate( 1ealitatea este- din &cate- mult
mai &licticoas( Cei mai mul'i dintre coloni$ti %$i duc via'a &e &laneta
care le serve$te dre&t cas $i nu &leac niciodat s vad restul
universului( >u este imposi+il s mergi de la o &lanet la alta- dar de
obicei e?ist un motiv &entru asta: e$ti membru al echi&a7ului &e o
nav comercial- trans&ort0nd /ructe $i co$uri de rchit %ntre stele-
sau ca&e'i o slu7b chiar &entru +niunea Colonial- %nce&0nd o
carier glorioas ca birocrat interstelar( "ac e$ti s&ortiv- e?ist
9lim&iada Colonial la /iecare &atru ani( ,i- din c0nd %n c0nd- un
muzician sau un actor celebru o s /ac un mare turneu al coloniilor(
"ar %n cea mai mare &arte- te na$ti &e o &lanet- trie$ti &e o
25
&lanet $i mori &e o &lanet- iar /antoma ta rtce$te $i#'i s0c0ie
descenden'ii &e acea &lanet( Bnuiesc c nu#i nimic cu adevrat ru
%n asta ) adic- cei mai mul'i dintre oameni nu se %nde&rteaz de /a&t
de casele lor cu mai mult de c0teva zeci de 2ilometri %n cea mai mare
&arte a tim&ului %n via'a lor de zi cu zi- nu#i a$a8 <ar oamenii abia
dac#$i vd cea mai mare &arte a &ro&riei lor &lanete c0nd se hotrsc
s &lece %n hoinreal( "ac n#ai vzut niciodat &riveli$tile de &e
&ro&ria ta &lanet- nu $tiu c0t de mult te &o'i &l0nge cu adevrat c nu
vezi o cu totul alt &lanet(
"ar te a7ut dac e$ti &e o &lanet interesant.
!entru cazul %n care asta a7unge vreodat %na&oi &e Muc2leberr5:
iubesc Muc2leberr5- sincer o iubesc( ,i iubesc >eN Goa- or$elul %n
care locuiam( C0nd e$ti co&il- un t0rg rural colonial bazat &e
agricultur este un loc e?trem de distractiv %n care s cre$ti( @nseamn
via'a la o /erm- cu ca&re- gini $i c0m&uri cu gr0u $i sorg- srbtori
ale recoltei $i /estivaluri de iarn( >u s#a inventat vreun co&il de o&t
sau nou ani care s nu gseasc toate astea nes&us de distractive(
&oi %ns devii adolescent $i %nce&i s te g0nde$ti la tot ce#ai &utea s
/aci cu via'a ta- $i e?aminezi o&'iunile care#'i stau la dis&ozi'ie( ,i
a&oi toate /ermele- ca&rele $i ginile ) $i mereu aceia$i oameni &e
care i#ai cunoscut $i#i vei cunoa$te toat e?isten'a ta ) %nce& s nu
mai arate chiar o&time &entru o e?&erien' de via' total( Toate sunt
%nc la /el- desigur( sta#i &roblema( %u e$ti cel care s#a schimbat(
,tiu c acest stro& de nelini$te adolescentin nu m#ar deosebi cu
nimic de orice alt adolescent dintr#un ora$ mic care#a e?istat vreodat
%n istoria universului cunoscut( "ar atunci c0nd &0n $i 3marele ora$6
al unei colonii ) ca&itala districtual :issouri Cit5 ) de'ine tot
misterul $i tot romantismul su&ravegherii %ngr$m0ntului natural- nu
e li&sit de 7udecat s s&eri altceva(
>u s&un c e ceva n neregul cu :issouri Cit5 Hnu#i nimic %n
neregul nici cu %ngr$m0ntulE de /a&t- ai nevoie de elI( !oate c e
mai bine s s&un c e genul de loc la care s te ntorci odat ce ai
&lecat $i ai &etrecut un tim& %n marele ora$ sau %n universul cel mare
$i ru( +nul dintre lucrurile &e care le $tiu des&re mmica este c i#a
&lcut la nebunie &e Muc2leberr5( "ar %nainte de a veni aici- a /ost
26
soldat al For'elor S&eciale( >u vorbe$te &rea mult des&re toate
lucrurile &e care le#a vzut $i le#a /cut- dar din e?&erien'a mea
&ersonal $tiu c0te ceva des&re asta( >u#mi &ot %nchi&ui o via'
%ntreag ast/el( Cred c ea ar s&une c a vzut destul din univers(
=zusem $i eu o &arte din univers %nainte de a veni &e
Muc2leberr5( "ar s&re deosebire de Jane ) s&re deosebire de mmica
) nu cred c sunt gata s a/irm c Muc2leberr5 este tot ce#mi doresc
de la via'(
"ar nu eram sigur c voiam s#i s&un ceva din toate astea ti&ului
verde- %n &rivin'a cruia devenisem brusc bnuitoare( 9amenii verzi
care cad din cer- %ntreb0nd des&re starea &sihologic a diver$ilor
membri ai /amiliei- inclusiv &ro&ria sa &ersoan- sunt de#a7uns ca
&rovoace &aranoia unei /ete %n legtur cu ceea ce se &etrece( @n
s&ecial atunci c0nd- a$a cum mi#am dat seama dintr#odat- nu
a/lasem de /a&t numele ti&ului( 7unsese at0t de de&arte %n via'a
/amiliei mele /r s s&un cine era de /a&t(
!oate c asta era doar ceva ce reu$ise- cu inocen'- s treac cu
vederea ) la urma urmei- nu era un interviu o/icial ) dar %n ca&ul meu
sunau destule alarme %nc0t s hotrsc c &rietenul meu cel verde
avusese &arte de destule in/orma'ii gratuite &entru o singur zi(
Brbatul verde se uita 'int la mine- a$te&t0nd s rs&und( <#am
o/erit cea mai neutr ridicare de umeri de care eram %n stare( veam
cincis&rezece ani( . o v0rst &er/ect &entru a ridica din umeri(
.l ddu %na&oi &u'in(
) !resu&un c tatl tu nu#i acas- zise el(
) >u %nc- am re&licatE mi#am veri/icat !"#ul $i i l#am artat(
Ciua lui de lucru s#a terminat acum c0teva minute( .l $i cu mmica
vin &robabil &e 7os acas(
) Bine( ,i mama ta e $e/ul &oli'iei aici- a$a#i8
) $a#i(
Jane Sagan- /emeia care a&lic legea la /rontier( :ai &u'in
/rontiera( < se &otrivea(
) i cunoscut#o $i &e mmica8 l#am %ntrebat(
For'ele s&eciale erau ceva com&let di/erit de in/anteria obi$nuit(
) "oar du& re&uta'ie- rs&unse el- $i din nou urm acea
2;
negli7en' studiat(
9ameni buni- un mic &ont: nimic nu este mai trans&arent dec0t s
%ncerci s &ari c vorbe$ti ca din %nt0m&lare $i s ratezi( !rietenul
meu cel verde rata cu un 2ilometru- iar eu m#am sturat s m simt
u$or descusut &entru in/orma'ii(
) Cred c o s m duc s m &limb- am s&us( :mica $i cu tticul
sunt &robabil chiar &e drum( 9 s#i anun' c ai venit(
) 9 s vin cu tine- se o/eri omul verde(
) .#n ordine- am re&licat $i i#am /cut semn ctre verand $i ctre
balansoarul de &e verand( =ii de &e drum( <a loc $i odihne$te#te*
) Bine( "ac nu te deran7eaz &rezen'a mea aici c0t tim& e$ti
&lecat(
Cred c asta trebuia luat ca o glum(
<#am z0mbit(
) Cred c n#o s /ie nicio &roblem( 9 s ai com&anie(
) @mi la$i c0inele- conchise el(
Se a$ez(
) Chiar $i mai bine( @'i las doi dintre &rietenii mei(
@n acest moment i#am chemat din cas &e Mic2or5 $i "ic2or5-
a&oi m#am dat la o &arte din u$ $i l#am urmrit &e vizitator- ca s nu#
mi sca&e e?&resia lui c0nd cei doi ie$ir a/ar(
>u /cu &e el- nu tocmai.
Ceea ce era o realizare- 'in0nd seama de toate( 9binii ) ceea ce
sunt Mic2or5 $i "ic2or5 ) nu arat e0act ca o %ncruci$are dintre un
&ian7en $i o gira/- dar seamn destul de mult ca s /ac o anumit
&arte a creierului uman s declan$eze alarma de aruncai +alastul. Te
obi$nuie$ti cu ei destul de re&ede( "ar &roblema e c %'i ia un tim&(
) cesta e Mic2or5- am s&us- art0nd ctre cel de la st0nga mea- $i
a&oi am artat ctre cel din drea&ta: <ar acesta e "ic2or5( Sunt obini(
) "a- $tiu- zise vizitatorul- cu genul de ton la care te#ai a$te&ta de
la un animal /oarte mic %ncerc0nd s &retind c /a&tul de a /i %ncol'it
de o &ereche de animale de &rad /oarte mari nu era chiar mare lucru(
) hJ $aJ Acetia sunt &rietenii tiJ
) )ei mai +uni &rieteni- am re&licat- cu ceea ce sim'eam c este
gradul corect de e/uziune ira'ional( ,i le &lace enorm s &rimeasc
2A
vizitatori( 9 s /ie %nc0nta'i s#'i 'in com&anie c0t tim& m duc s#i
caut &e &rin'ii mei( >u#i a$a8 i#am %ntrebat &e Mic2or5 $i "ic2or5(
) "a- rs&unser am0ndoi(
Mic2or5 $i "ic2or5 sunt destul de monotoni %n &rimul r0ndE /a&tul
de a /i monotoni %n stereo o/er un e/ect su&limentar ) $i %nc0nttor*
) de %n/iorare(
) = rog s&une'i salut oas&etelui nostru- le#am zis(
) Salut- rostir ei- din nou %n stereo(
) OJ- rs&unse omul verde( Bun(
) Grozav- suntem cu to'ii &rieteni- am zis $i am cobor0t de &e
verand(
Babar %l ls &e &rietenul nostru cel verde $i veni du& mine(
) tunci am &lecat(
) .$ti sigur c nu vrei s vin cu tine8 insist omul verde( >u m
deran7eaz(
) >u- te rog( >u vreau s consideri c trebuie s te ridici &entru
nimic(
9chii mei cli&ir ca din %nt0m&lare ctre Mic2or5 $i "ic2or5- ca
&entru a sugera c ar /i &cat dac ar trebui ca ace$tia s /ac /ri&turi
din el(
) Grozav- coment el $i se a$ez &e balansoar(
Cred c &rinsese sugestia( =ezi- aa se vorbe$te ca din %nt0m&lare
%n mod studiat(
) Grozav- am rs&uns $i am &ornit &e drum s#i gsesc &e ai mei(
DOI
m ie$it &e aco&eri$ &e /ereastra dormitorului $i m#am uitat %n
urm- la Mic2or5(
) "#mi binoclul la- i#am cerut(
:i l#a datJ
H9binii nu sunt 3el6 sau 3ea6( !entru c sunt herma/rodi'i( sta
%nseamn organe se?uale masculine $i /eminine( "a'i#i drumul $i
chicoti'i( 9 s a$te&t( @n ordine- gata8 Bine(I
2G
J $i a&oi s#a coco'at &e /ereastr du& mine( "in moment ce
&robabil n#a'i vzut a$a ceva niciodat- v anun' eu c e o &riveli$te
destul de im&resionant s urmre$ti un obin des/$ur0ndu#se ca s
treac &rintr#o /ereastr( Foarte gra'ios- /r niciun analog real cu
nicio mi$care uman &e care ai dori s#o descrii( +niversul are %n el
e0trateretri. ,i asta sunt ei(
Mic2or5 era &e aco&eri$ cu mineE "ic2or5 era %n a/ara casei- st0nd
cu ochii &e mine mai mult sau mai &u'in- &entru cazul %n care m#a$
%m&iedica sau m#a$ sim'i brusc de&rimat $i a$ cdea sau m#a$ arunca
de &e aco&eri$( sta e metoda lor standard c0nd ies &e /ereastr: unul
cu mine- cellalt &e sol( ,i sunt +ttori la ochi %n legtur cu astaE
c0nd eram micu'- mmica sau tticul %l vedeau &e "ic2or5 tr0ntind
u$a de &erete- a$ez0ndu#se chiar sub aco&eri$ $i a&oi 'i&0nd %n tim& ce
urca scrile du& mine ca s m aduc %na&oi %n camer( Fa&tul de a
avea amici e?tratere$tri &aranoici are $i o &arte &roast(
Ca s se consemneze: n#am czut niciodat de &e aco&eri$(
.i bine- o dat. C0nd aveam zece ani( "ar /useser ni$te
circumstan'e istovitoare( >u se &une(
9ricum- nu trebuia s#mi /ac gri7i de data asta c John sau Jane
mi#ar s&une s intru %na&oi %n cas( @ncetaser s /ac asta c0nd am
intrat %n adolescen'( @n &lus- ei erau motivul &entru care urcasem &e
aco&eri$ de la bun %nce&ut(
) colo sunt- am zis $i am artat cu degetul s&re /olosul lui
Mic2or5(
:mica- tticul $i &rietenul meu cel verde stteau %n mi7locul
c0m&ului nostru de sorg- la c0teva sute de metri distan'( m ridicat
binoclul- iar ei s#au trans/ormat din ni$te semne minuscule %n oameni
adevra'i( Brbatul verde sttea cu s&atele la mine- dar s&unea ceva-
&entru c at0t Jane c0t $i John se uitau la el %ncorda'i( Se zrea o
/oial la &icioarele lui Jane- a&oi Babar ridic brusc ca&ul( :mica
%ntinse m0na s#l scar&ine(
) : %ntreb des&re ce le vorbe$te- am comentat(
) Sunt &rea de&arte- re&lic Mic2or5(
:#am %ntors s&re el s /ac un comentariu de genul nu mai spune
geniule. &oi i#am vzut gulerul con$tiin'ei %n 7urul g0tului $i mi#am
3L
amintit c &e l0ng /a&tul c#i o/ereau lui Mic2or5 $i "ic2or5
con$tiin' de sine ) cu ideea a cine sunt ) gulerele le acordau $i
sim'uri e?tinse- care erau dedicate %n cea mai mare &arte misiunii de a
m /eri &e mine de necazuri(
:i#am mai amintit $i c gulerele con$tiin'ei constituiau motivul
&entru care se a/lau de la %nce&ut aici( Tatl meu ) tatl meu biologic
) le crease &entru obini( :i#am amintit de asemenea c de aceea
eram $i eu aici( @nc aici- adic( @n via'(
"ar n#am mers mai de&arte de#a lungul acestui lan' de g0nduri(
) Credeam c sunt de /olos chestiile astea- am s&us- art0nd ctre
guler(
Mic2or5 atinse u$or gulerul(
) Gulerele /ac multe lucruri- vorbi el( !osibilitatea de a auzi o
discu'ie la sute de metri distan'- %n mi7locul unui c0m& de cereale-
nu este unul dintre ele(
) tunci e$ti ne/olositor- am comentat(
Mic2or5 ddu din ca&(
) Cum s&ui tu- re&lic- %n /elul lui obi$nuit- care nu#l obliga la
nimic(
) >u#i deloc amuzant s /ac haz &e seama ta(
) @mi &are ru(
,i &artea interesant era c lui Mic2or5 chiar i prea ru. >u#i
u$or s /ii o creatur nostim $i sarcastic- atunci c0nd cea mai mare
&arte a ceea ce eti de&inde de o ma$in &e care#o &or'i %n 7urul
g0tului( Generarea &ro&riei identit'i arti/iciale cere mai mult
concentrare dec0t te#ai &utea a$te&ta( Controlul unui sim' echilibrat al
sarcasmului &e deasu&ra $i dincolo de asta %nseamn s ceri un &ic
cam mult(
:#am %ntins $i l#am %mbr'i$at &e Mic2or5( .ra ceva nostim(
Mic2or5 $i "ic2or5 erau aici &entru mineE ca s m cunoasc- s m
&rote7eze $i- dac era nevoie- s moar &entru mine( ,i iat#m-
sim'indu#m &rotectoare /a' de ei $i sim'indu#m $i &u'in trist
&entru ei( Tatl meu ) tatl meu biologic ) le#a druit con$tiin'a- ceva
ce li&sise obinilor $i ceea ce ei cutaser de#a lungul %ntregii istorii a
s&eciei lor(
3K
"ar el n#a /cut con$tiin'a uoar &entru ei(
Mic2or5 %mi a$te&t %mbr'i$area $i#mi atinse nesigur ca&ulE &oate
s /ie timid c0nd devin brusc e?uberant( m avut gri7 s nu
e?agerez cu obinii( "ac art &rea mult emo'ie- &ot s le dau &este
ca& con$tiin'a( Sunt sensibili la momentele c0nd sunt surescitat( $a
c am dat %na&oi $i a&oi m#am uitat iar cu binoclul ctre &rin'ii mei(
cum John s&unea ceva- cu unul dintre sur0surile lui din col'ul gurii(
C0mbetul i se $terse c0nd vizitatorul %nce&u s vorbeasc din nou(
) : %ntreb cine e- am zis(
) . generalul Samuel 15bic2i- rs&unse Mic2or5(
sta#i atrase %nc o &rivire scurt din &artea mea(
) "e unde $tii8
) . treaba noastr s $tim des&re cine te viziteaz &e tine $i
/amilia ta- re&lic Mic2or5 $i#$i atinse din nou gulerul( 4#am luat la
%ntrebri din cli&a %n care a aterizat( <n/orma'iile des&re el se a/l %n
baza noastr de date( .ste omul de legtur dintre For'ele Coloniale
de &rare $i "e&artamentul Colonizrii( Coordoneaz &rotec'ia
noilor voastre colonii(
) Muc2leberr5 nu e o colonie nou- am &recizat(
>u eraE era colonizat de cincizeci sau $aizeci de ani la vremea
sosirii noastre( Tim& mai mult dec0t su/icient &entru a netezi toate
h0rtoa&ele %n/iortoare &e care le %n/runt noile colonii $i &entru ca
&o&ula'ia uman s devin &rea mare ca invadatorii s rad &lanetaJ
S s&erm(
) Ce crede'i c vrea de la &rin'ii mei8 am %ntrebat(
) >u $tim- rs&unse Mic2or5(
) >u 'i#a s&us nimic c0t a$te&ta s a&ar John $i Jane8
) >u( >#a /ost &rea comunicativ(
) !i- sigur c da( !robabil &entru c#a'i s&eriat $i rahatul din el(
) >#a lsat %n urm /ecale(
m &u/nit(
) +neori m %ndoiesc de &retinsa ta li&s de umor( m vrut s
s&un c era &rea intimidat de voi ca s s&un ceva(
) m &resu&us c de aceea ne#ai lsat s stm cu el(
) !i- mda( "ar dac a$ /i $tiut c e general- &oate c nu i#a$ /i
32
/cut at0tea greut'i(
m artat ctre &rin'ii mei(
) >u vreau ca ei s aib necazuri &entru c eu am crezut c ar /i
distractiv s#l z&cesc(
) Cred c cineva de rangul lui n#ar /ace at0ta drum ca s se lase
%m&iedicat de tine(
@n ca& %mi a&ru o list de ri&oste tioase- im&lor0nd s /ie
/olosite( 4e#am ignorat &e toate(
) Crezi c#a venit cu vreo misiune serioas8 am %ntrebat(
) . general- rs&unse Mic2or5( ,i e aici(
:#am uitat din nou &rin binoclu( Generalul 15bic2i ) cum %l
cuno$team acum ) se %ntorsese doar &u'in- $i#i vedeam /a'a ceva mai
lim&ede( =orbea cu Jane- a&oi se rsuci %ns un &ic ca s#i s&un ceva
lui tticul( m zbovit cu ochii &e mmica &entru un minut( vea
chi&ul com&let %ncremenitE orice s#ar /i &etrecut- nu era &rea %nc0ntat
de asta(
:mica %ntoarse &u'in ca&ul $i- &e nea$te&tate- am observat c se
uita direct la mine- ca $i cum ar /i $tiut c o urmream(
) Cum !ace asta8 m#am mirat(
C0nd Jane /cea &arte din For'ele S&eciale- avea un cor&
modi/icat genetic chiar mai mult dec0t cele &e care le ca&t solda'ii
obi$nui'i( "ar la /el ca tticul- c0nd a ie$it din armat a /ost &us %ntr#
un cor& uman normal( >u mai are calit'i su&raumane( re doar un
s&irit de observa'ie %ns&im0nttor( Ceea ce e a&roa&e acela$i lucru(
>#am sc&at u$or cu a&roa&e nimic cresc0nd mare(
ten'ia ei se %ndre&t din nou ctre generalul 15bic2i- care i se
adresa din nou( m ridicat ochii ctre Mic2or5(
) Ce#a$ vrea s $tiu este de ce vorbesc %n c0m&ul de sorg(
) Generalul 15bic2i i#a %ntrebat &e &rin'ii ti dac e?ista vreun
loc unde s vorbeasc %n secret( indicat %n mod s&ecial c vrea s
vorbeasc de&arte de "ic2or5 $i de mine(
) 'i %nregistrat c0nd a'i /ost cu el8
Mic2or5 $i "ic2or5 aveau %n gulere dis&ozitive de %nregistrare
care memorau sunete- imagini $i date emo'ionale( ceste %nregistrri
erau trimise celorlal'i obini- &entru ca ei s simt cum este s &etreci
33
momente &lcute alturi de mine( Ciudat8 "a( S0c0itor8 +neori- dar
nu de obicei( @n a/ar de cazul %n care %nce& s m g"ndesc la asta- $i
a&oi m concentrez asu&ra /a&tului c- sigur c da- o %ntreag ras
e?traterestr a trecut &rin &ubertatea mea &rin ochii lui Mic2or5 $i
"ic2or5( >imic nu se com&ar cu a %m&rt$i menstrua'ia cu un
miliard de herma/rodi'i( Cred c a /ost &rima oar &entru toi.
) >#am /cut %nregistrri cu el- rs&unse Mic2or5(
) @n regul- bine(
) @nregistrez acum- adug Mic2or5(
) ha( .i bine- nu sunt sigur c ar trebui- am re&licat- /c0nd
semn ctre &rin'ii mei( >u vreau ca ei s aib necazuri(
) .ste &ermis- &otrivit &revederilor tratatului cu guvernul vostru(
>e este %ngduit s %nregistrm tot ceea ce ne &ermi'i tu s
%nregistrm $i s ra&ortm tot ceea ce sim'im( Guvernul meu $tia c
generalul 15bic2i a venit %n vizit din cli&a %n care "ic2or5 $i cu
mine ne#am trimis solicitarea de date( "ac generalul 15bic2i voia ca
vizita lui s rm0n secret- ar /i trebuit s se %nt0lneasc altundeva
cu &rin'ii ti(
m &re/erat s nu strui asu&ra /a&tului c &or'iuni semni/icative
ale vie'ii mele /useser su&use negocierii tratatului(
) >u cred c $tia c sunte'i aici- am s&us eu( &rut sur&rins c0nd
v#am asmu'it asu&ra lui(
) >e$tiin'a lui %n &rivin'a noastr sau a tratatului obinilor cu
+niunea Colonial nu este &roblema noastr(
) Bnuiesc c nu- am %ncuviin'at- cam &rost dis&us(
) i dori s m o&resc din %nregistrat8 %ntreb Mic2or5(
@i auzeam tremurul din ad0ncul vocii( "ac nu eram atent la /elul
%n care %mi artam iritarea- i#a$ &utea &rovoca lui Mic2or5 o cascad
emo'ional( tunci ar avea ceea ce echivala cu o cdere nervoas
tem&orar chiar acolo- &e aco&eri$( sta n#ar duce la nimic bun( r
&utea s cad $i s#$i /r0ng micul lui g0t ca de $ar&e(
) >u#i nimic- am %ncercat s vorbesc &e un ton mai conciliator
dec0t sim'eam( cum e oricum &rea t0rziu(
Mic2or5 se destinse vizibilE eu mi#am st&0nit un o/tat $i m#am
uitat %n 7os- la &anto/i(
34
) Se %ntorc ctre cas- observ Mic2or5 $i /cu semn ctre &rin'ii
mei(
<#am urmrit m0naE &rin'ii mei $i generalul 15bic2i se %ndre&tau
%ntr#adevr s&re noi( :#am g0ndit s m duc %na&oi %n cas- a&oi %ns
am vzut#o &e mmica uit0ndu#se iar$i direct la mine( :da- m
vzuse mai devreme( .rau $anse destul de mari s $tie c /useserm
aici sus- %n tot acest tim&(
Tticul nu ridic ochii &e tot drumul %na&oi( .ra de7a &ierdut %n
g0nduri( C0nd se %nt0m&la asta- era ca $i cum lumea s#ar &rbu$i %n
7urul luiE nu vedea nimic altceva &0n c0nd nu termina s se ocu&e de
ceea ce se ocu&a( Bnuiam c n#aveam s#l vd &rea mult %n seara
asta(
@n tim& ce ie$eau de &e c0m&ul de sorg- generalul 15bic2i se o&ri
$i#i str0nse m0na lui tticulE mmica rmase dincolo de distan'a
&otrivit &entru str0ngeri de m0n( &oi se %ndre&t %na&oi ctre
a&aratul su zburtor( Babar- care#i urmase &e to'i trei &e c0m&- &orni
ctre general ca s ca&ete o ultim m0ng0iere( >aveta %$i deschise u$a
ca s#l lase &e general s intre(
.l se o&ri- se uit dre&t s&re mine $i /lutur m0na( @nainte de a m
g0ndi la ce /ac- am /luturat#o $i eu(
) Asta a /ost inteligent- mi#am s&us(
>aveta- cu generalul 15bic2i %nuntru- %$i lu zborul- duc0ndu#l
%na&oi de unde venise( )e vrei de la noi generale* m#am g0ndit- $i
am /ost sur&rins s g0ndesc 3noi6( "ar avea o noim( 9rice#ar /i
vrut de la &rin'ii mei- /ceam $i eu &arte din asta(
TREI
) Cum %'i &lace aici8 m %ntreb Jane %n tim& ce s&lam vasele
du& mas( dic- &e Muc2leberr5(
) >u#i &rima oar c0nd mi s#a &us %ntrebarea asta &e ziua de azi-
am rs&uns- lu0nd /ar/uria &e care mi#o %ntindea $i $terg0nd#o(
sta o /cu &e mmica s ridice &u'in din s&r0ncean(
) Generalul 15bic2i 'i#a &us %ntrebarea- zise ea(
35
) :da(
) ,i ce i#ai rs&uns8
) <#am rs&uns c#mi &lace c0t se &oate de mult(
m &us /ar/uria uscat %n dula& $i am a$te&tat#o &e urmtoarea(
Jane insist(
) "ar %'i &lace8
m o/tat- doar cu un &ic de dramatism(
) Bine- cedez( Ce se &etrece8 t0t tu c0t $i tticul era'i ca ni$te
zombi %n seara asta la mas( ,tiu c nu v#a'i dat seama- &entru c
era'i &rea cu/unda'i %n &ro&riile voastre g0nduri- dar eu am &etrecut
cea mai mare &arte din tim&ul cinei %ncerc0nd s /ac &e oricare dintre
voi s scoat mai mult dec0t un mormit( Babar a /ost un interlocutor
mult mai bun(
) @mi &are ru- CoD- s&use Jane(
) =#am iertat( "ar tot vreau s $tiu ce se petrece.
m /cut semn ctre m0na lui Jane- ca s#i aduc aminte c
a$te&tam %nc /ar/uria aceea(
:i#o ddu(
) Generalul 15bic2i ne#a cerut- tatlui tu $i mie- s /im
conductorii unei colonii noi(
.ra r0ndul meu s rm0n cu /ar/uria %n m0n(
) 9 colonie nou*
) "a(
) dic- 3&e alt &lanet6- la /elul sta de colonie nou te re/eri8
) "a(
) 9ho*
) "a- re&et Jane(
,tia cum s ob'in ma?imum de e/ect dintr#un singur cuv0nt(
) "e ce v#a cerut vou8 am %ntrebat- $i m#am a&ucat din nou de
$ters( >u vreau s v 7ignesc- mmico- dar tu e$ti $e/a &oli'iei %ntr#un
stuc mititel- iar tticul e mediator( . un salt cam mare(
) >u ne sim'im 7igni'i( m &us $i noi aceea$i %ntrebare( Generalul
15bic2i a zis c e?&erien'a militar &e care o avem ne#ar a7uta( John
a /ost maior- iar eu locotenent( ,i orice alt e?&erien' am avea
nevoie- 15bic2i crede c o &utem c&ta re&ede- %nainte de a &une
36
&iciorul %n noua colonie( C0t des&re motivul &entru care ne#a ales &e
noi- este acela c nu#i o colonie obi$nuit( Coloni$tii nu sunt de &e
!m0nt- sunt de &e zece dintre cele mai vechi &lanete din +niunea
Colonial( 9 colonie de colonii( !rima de /elul ei(
) ,i niciuna dintre &lanetele care contribuie cu coloni$ti nu vrea
ca alt &lanet s aib rolul conductor- am %ndrznit s &resu&un(
Jane z0mbi(
) $a e( >oi suntem candida'ii de com&romis( Solu'ia cea mai
&u'in controversat(
) m &rice&ut( . &lcut s /ii doritJ oarecum(
m continuat s s&lm vase %n tcere vreme de c0teva minute(
) >u mi#ai rs&uns la %ntrebare- vorbi Jane %n s/0r$it( @'i &lace
aici8 =rei s rm0i &e Muc2leberr58
) m $i eu un vot8 am %ntrebat(
) Sigur c ai- rs&unse Jane( "ac acce&tm- ar %nsemna s
&lecm de &e Muc2leberr5 mcar &entru c0'iva ani standard- c0t tim&
&unem colonia &e &icioare( "ar- realist vorbind- ar %nsemna s
&lecm de#aici &entru totdeauna(
) Dac am remarcat- &u'in sur&rins( >#a'i s&us da(
) >u#i genul de hotr0re &e care s#o iei %n mi7locul unui c0m& de
sorg- zise Jane $i se uit dre&t %n ochii mei( >u#i ceva la care s
s&unem &ur $i sim&lu da( . o hotr0re com&licat( >e#am uitat &este
in/orma'ii toat du&#amiaza- ca s ne dm seama care sunt &lanurile
+niunii Coloniale &entru colonia asta( ,i a&oi trebuie s ne g0ndim la
vie'ile noastre de aici( mea- a lui John $i a ta(
m z0mbit ironic(
) m o via' aici8 am %ntrebat(
sta trebuia s /ie o glum(
Jane o res&inse cu severitate(
) Fii serioas- CoD(
C0mbetul %mi &ieri de &e /a'(
) m stat aici 7umtate din %ntreaga ta via'( i &rieteni( Cuno$ti
locul sta( i un viitor aici- dac vrei( Poi s ai o via' aici( >u#i
ceva care s /ie aruncat deo&arte cu u$urin'(
Cu/und m0inile %n chiuvet- cut0nd &e sub clbuci %nc o
3;
/ar/urie(
:#am uitat la JaneE e?ista ceva %n vocea eiJ >u era vorba numai
des&re mine(
) %u ai o via' aici- am s&us(
) m( @mi &lace aici( @mi &lac vecinii $i &rietenii no$tri( @mi &lace
s /iu $e/ul &oli'iei( =ia'a noastr de aici mi se &otrive$te(
@mi %ntinse tava &e care tocmai o s&lase(
) @nainte de a veni aici- mi#am &etrecut %ntreaga via' %n For'ele
S&eciale( !e nave( sta este &rima lume &e care chiar am locuit. .
im&ortant &entru mine(
) tunci de ce se mai &une %ntrebarea8 "ac nu vrei s &leci-
atunci nu trebuie s &lecm nici noi(
) >#am s&us c n-a vrea s &lec( m s&us c am o via' aici( >u#
i acela$i lucru( .?ist motive serioase &entru care s#o /acem( ,i nu
trebuie s iau doar eu hotr0rea(
m $ters $i am &us la loc tava(
) Tticul ce vrea8 am %ntrebat(
) >u mi#a s&us %nc(
) ,tii ce %nseamn asta. Tticul nu#i deloc subtil c0nd a&are ceva
ce nu vrea s /ac( "ac nu se grbe$te c0nd e vorba s se g0ndeasc
la asta- &robabil c vrea s#o /ac(
) ,tiu- rs&unse mmica(
Cur'a tac0murile(
) @ncearc s gseasc o cale de a#mi s&une ce vrea( 4#ar a7uta
dac ar $ti mai %nt0i ce vrem noi.
) Bine(
) "e aceea te#am %ntrebat dac#'i &lace aici- re&et Jane(
:#am g0ndit la asta %n tim& ce $tergeam masa din buctrie(
) @mi &lace aici- am rs&uns %n cele din urm( "ar nu $tiu dac
vreau s am o via aici(
) "e ce nu8
) >u#i cine $tie ce aici %n locul sta- nu#i a$a8
m /luturat m0na %n direc'ia general a or$elului >eN Goa(
) Cile &e care le &o'i alege %n via' aici sunt limitate( !o'i s /ii
/ermier- /ermier- &rvlia$ $i /ermier( !oate o /unc'ie %n administra'ie-
3A
ca tine $i tticul(
) "ac &lecm %n colonia asta nou- o&'iunile or s /ie acelea$i(
=ia'a de colonist din &rimul val nu#i &rea romantic- CoD(
!reocu&rile &rinci&ale sunt su&ravie'uirea $i &regtirea coloniei
&entru al doilea val de coloni$ti( sta %nseamn /ermieri $i muncitori(
@n a/ara c0torva &ozi'ii s&ecializate care vor /i de7a ocu&ate- nu e?ist
o cerere &rea mare &entru orice altceva(
) "a- dar cel &u'in ar /i un loc nou( m avea de construit o lume
nou( ici nu /acem dec0t s %ntre'inem una veche( Fii sincer-
mmicoJ 4ucrurile merg cam %ncet &rin &r'ile astea( 9 zi mare
&entru tine e una %n care cineva st0rne$te o btaie cu &umnii(
!rinci&ala atrac'ie a unei zile &entru tticul e s a&laneze o dis&ut
&entru o ca&r(
) .?ist lucruri mai rele(
) >u cer un rzboi deschis(
@nc o glum(
,i %nc o dat- o &unere la &unct din &artea lui mmica(
) 9 s /ie o lume colonizat nou#nou'( cestea sunt su&use cel
mai mult riscului de a /i atacate- &entru c au cei mai &u'ini oameni $i
cea mai slab a&rare din &artea FC( ,tii asta la /el de bine ca
oricine altcineva(
m cli&it- de#a dre&tul sur&rins( Chiar tiam la /el de bine ca
oricine altcineva( C0nd eram /oarte mic ) %nainte s /iu ado&tat de
Jane $i John ) &laneta &e care locuiam Hsau deasu&ra creia locuiam-
din moment ce m a/lam &e o sta'ie s&a'ialI a /ost atacat( 9maghJ
Jane nu aducea a&roa&e niciodat vorba- &entru c $tia ce e/ect avea
asu&ra mea s m g0ndesc la asta(
) Crezi c o s se %nt0m&le $i aici8 am %ntrebat(
Jane trebuie s /i sim'it ce se &etrecea %n mintea mea(
) >u- nu cred( . o colonie neobi$nuit( "in unele &uncte de
vedere- e o colonie e?&erimental( 9r s e?iste &resiuni &olitice
&entru ca ea s aib succes( sta %nseamn sisteme de a&rare mai
multe $i mai bune- &rintre altele( Cred c o s /im mai bine a&ra'i
dec0t ma7oritatea coloniilor a/late la %nce&ut(
) sta#i bine de $tiut(
3G
) "ar un atac ar &utea avea %nc loc( John $i cu mine am lu&tat
%m&reun la Coral( /ost una dintre &rimele &lanete &e care s#au
stabilit oamenii- $i tot a /ost atacat( >icio colonie nu este com&let la
ad&ost( ,i e?ist $i alte &ericole( Coloniile &ot /i nimicite de virusuri
sau de animale de &rad locale( =remea rea &oate s omoare
recoltele( Coloni$tii %n$i$i &ot /i ne&regti'i( Colonizarea )
colonizarea adevrat nu ceea ce /acem noi aici- &e Muc2leberr5 ) e
o munc grea- &ermanent( +nii dintre coloni$ti s#ar &utea s nu se
descurce $i s trag restul coloniei du& ei( !ot e?ista conductori
&ro$ti care iau hotr0ri &roaste(
) >u cred c ar trebui s ne /acem gri7i &entru ultimul &unct de &e
list- am %ncercat eu s %nseninez atmos/era(
Jane nu %nghi'i momeala(
) @'i s&un c nu e li&sit de riscuri( !ericolele sunt &rezente( 9
mul'ime( ,i dac /acem asta- intrm cu ochii deschi$i %n aceste
&ericole(
sta era mmica din ca& &0n#n &icioare( Sim'ul umorului nu#i
li&sea at0t de com&let ca %n cazul lui Mic2or5 $i "ic2or5 ) chiar
puteam s#o /ac s r0d( "ar asta n#o %m&iedica s /ie una dintre cele
mai serioase &ersoane &e care le#am %nt0lnit vreodat %n toat via'a
mea( C0nd vrea s#'i atrag aten'ia asu&ra a ceva ce crede c e
im&ortant- &o'i /i sigur c o atrage(
. o calitate /olositoare- dar %n acest moment m /cea s m simt
serios st0n7enit( Osta era &lanul ei- /r %ndoial(
) :mico- $tiu( ,tiu c e?ist riscuri( ,tiu c sunt o mul'ime de
lucruri care &ot merge &rost( ,tiu c n#o s /ie u$orJ
m a$te&tat(
) "arJ- %nce&u Jane- d0ndu#mi imboldul &e care $tia c#l a$te&t(
) "ar dac tu $i cu tticul o s#o conduce'i- cred c o s merite
riscul( !entru c am %ncredere %n voi( >#a'i acce&ta slu7ba dac n#a'i
crede c v &ute'i descurca( ,i $tiu c nu m#a'i &une %n &rime7die /r
s /ie nevoie( "ac voi doi hotr0'i s#o /ace'i- eu a$ vrea s merg( $
vrea cu siguran s merg(
:i#am dat seama brusc c- %n tim& ce vorbeam- m0na mi se
%ndre&tase s&re &ie&t $i atingea u$or micul medalion de acolo: un
4L
ele/ant de 7ad- &e care mi#l dduse Jane( m dat la o &arte m0na-
&u'in 7enat(
) ,i oricum ar /i- &ornirea unei colonii noi n#o s /ie plictisitoare
am s&us %n %ncheiere- &u'in cam neconvingtor(
:mica sur0se- scoase do&ul de la chiuvet $i se $terse &e m0ini(
&oi /cu un &as s&re mine $i m srut &e cre$tetE eram destul de
scund- iar ea era destul de %nalt- ca s /ie un gest /iresc &entru ea(
) 9 s#l las &e tatl tu s mai /iarb %n suc &ro&riu %nc vreo
c0teva ore( &oi o s#l anun' ce#am hotr0t(
) :ul'umesc- mmico(
) ,i scuz#m &entru cin( Tatl tu se cu/und %n g0nduri
c0teodat- iar eu sunt absorbit s observ c el e cu/undat %n
g0nduriJ
) ,tiu( r trebui doar s#i dai un &u&ic $i s#i zici s se scuture de
g0nduri(
) 9 s &un sugestia &e list- ca s a&elez la ea data viitoare(
: srut din nou scurt $i /cu un &as %na&oi(
) cum- du#te s#'i /aci temele( @nc n#am &lecat de &e &lanet(
<e$i din buctrie(
PATRU
"a'i#mi voie s v &ovestesc des&re ele/antul acela de 7adJ
>umele mamei mele ) al mamei mele biologice ) era Cher5l Boutin(
murit c0nd eu aveam cinci aniE &lecase %n e?cursie cu un &rieten $i
a czut( mintirile mele des&re ea sunt e?act a$a cum v#a'i a$te&ta s
/ie: /ragmente %nce'o$ate dintr#o minte de cinci ani- a7utate de c0teva
&oze $i /ilme &re'ioase( >u erau cu mult mai bune nici c0nd eram mai
mic( Cinci ani nu#i o v0rst &otrivit s &ierzi o mam $i s s&eri c
o s 'i#o aminte$ti a$a cum eraJ
Singurul lucru &e care#l aveam de la ea era o versiune um&lut cu
vat a ele/antului Babar- &e care mama mi#o dduse la cea de#a &atra
aniversare( .ram bolnav %n ziua aceea- $i a trebuit s stau %n &at
toat ziua( sta nu m /cea &rea /ericit- $i am avut gri7 ca toat
4K
lumea s $tie- &entru eram genul acela de co&il la &atru ani( :ama
mi#a /cut o sur&riz cu 7ucria Babar- a&oi ne#am ghemuit %m&reun
$i mi#a citit &ove$ti cu Babar &0n c0nd am adormit- %ntins l0ng ea(
.ste amintirea cea mai intens des&re ea- chiar $i acumE nu at0t de
mult cum arta- c0t sunetul grav $i cald al vocii- moliciunea
&0ntecelui %n tim& ce stteam li&it de ea $i mo'iam- m0ng0ierea sa
&e ca&( Senza'ia &e care mi#o ddea mama $i sentimentul de dragoste
$i de lini$te &e care#l dega7aJ
:i#e dor de ea( @nc mi#e dor( Chiar $i acum( Chiar $i %n cli&a
astaJ
"u& ce mama a murit- nu m &uteam duce nicieri /r Babar(
.ra legtura mea cu ea- legtura cu acea iubire $i cu acea lini$te de
care nu mai aveam &arte( S /iu de&arte de Babar %nsemna s /iu
de&arte de tot ceea ce#mi rmsese de la ea( veam cinci ani( cesta
era modul meu de a m %m&ca cu &ierderea( Cred c m %m&iedica
s m retrag %n mine %nsmi( Cinci ani nu#i v0rsta &otrivit s#'i &ierzi
mama- a$a cum am s&usE cred c ar &utea /i o v0rst &otrivit s te
&ierzi &e tine %nsu'i- dac nu e$ti atent(
4a scurt vreme du& %nmorm0ntarea mamei- tata $i cu mine am
&lecat de &e !hoeni?- unde m#am nscut- $i ne#am mutat &e Covell- o
sta'ie s&a'ial a/lat &e orbit %n 7urul unei &lanete &e nume 9magh-
unde tata /cea cercetri( "in c0nd %n c0nd- slu7ba %i cerea s &lece de
&e Covell %n cltorii de serviciu( tunci c0nd se %nt0m&la- rm0neam
cu &rietena mea Pa5 Greene $i cu &rin'ii ei( 9dat- tata &leca %ntr#o
cltorieE era %n %nt0rziere $i a uitat s#l %m&acheteze &e Babar &entru
mine( C0nd mi#am dat seama Hn#am avut nevoie de &rea mult tim&I-
am %nce&ut s &l0ng $i s intru %n &anic( Ca s m %m&ace $i &entru
c m iu+ea $ti'i- mi#a &romis s#mi aduc o 7ucrie Celeste c0nd se
%ntorcea din cltorie( :i#a cerut s /iu cura7oas &0n atunci( m
&romis c o s /iu- iar el m#a srutat $i mi#a zis s m duc s m 7oc
cu Pa5( :#am dus(
@n tim& ce era &lecat- am /ost ataca'i( trecut /oarte mult tim&
&0n c0nd mi#am vzut din nou tatl( @$i adusese aminte de
&romisiune $i#mi adusese o Celeste( /ost &rimul lucru &e care l#a
/cut c0nd l#am vzut(
42
@nc o mai am( "ar nu#l mai am &e Babar(
Cu tim&ul- am rmas or/an( m /ost ado&tat de John $i Jane-
crora le s&un 3tticul6 $i 3mmica6- dar nu 3tat6 $i 3mam6- &entru
c &strez aceste cuvinte &entru Charles $i Cher5l Boutin- &rimii mei
&rin'i( John $i Jane %n'eleg asta destul de bine( >#au nimic %m&otriv
c /ac aceast deosebire(
@nainte s ne mutm &e Muc2leberr5 ) chiar %nainte de &lecare )
Jane $i cu mine am /ost la un mall din !hoeni? Cit5- ca&itala &lanetei
!hoeni?( >e duceam s ne lum %nghe'atE c0nd am trecut &e l0ng
un magazin de 7ucrii- am alergat %nuntru s m 7oc de#a v#a'i
ascunselea cu Jane( sta merse stra$nic &0n c0nd am luat#o &e un
culoar cu animale de &lu$ $i m#am trezit /a' %n /a' cu Babar( >u
Babar al meu desigur( "ar unul destul de asemntor ca s nu /ac
altceva dec0t s m o&resc- cu ochii a'inti'i la el(
Jane a venit du& mine- ceea ce %nsemna c nu#mi vedea /a'a(
) +ite- a e?clamat ea( . Babar* i vrea unul care s /ac &ereche
cu Celeste a ta8
%ntins m0na $i a luat unul din ra/t(
m 'i&at $i m#am re&ezit a/ar din magazinul de 7ucrii( Jane m#a
a7uns din urm $i m#a luat %n bra'e- %n tim& ce eu sus&inam- m#a
legnat- li&it de umrul ei- $i m#a m0ng0iat &e ca& a$a cum /cuse
mama c0nd %mi citise &ove$ti cu Babar de ziua mea( m &l0ns &0n
m#am &otolit $i a&oi- c0nd am terminat- i#am s&us des&re 7ucria
Babar &e care mi#o dduse mama(
Jane a %n'eles de ce nu voiam un alt Babar( >u era corect s#mi
iau unul nou( >#ar /i /ost corect s &un ceva &este acele amintiri ale
ei( S m &re/ac c un alt Babar &utea s#l %nlocuiasc &e cel &e care
mi#l druise ea( >u era vorba des&re 7ucrie( .ra vorba des&re tot
ceea ce era legat de 7ucrie(
m rugat#o &e Jane s nu#i s&un lui John des&re Babar sau
des&re ceea ce tocmai se %nt0m&lase( : sim'eam $i a$a destul de
&rost &entru c tocmai m &ierdusem cu /irea de /a' cu noua mea
mmic( >u voiam s#l bag %n asta $i &e noul meu ttic( .a mi#a
&romis( ,i a&oi m#a %mbr'i$at $i am &lecat du& %nghe'at- $i a&roa&e
c am vomitat m0nc0nd o %ntreag &or'ie mare de %nghe'at de
43
banane( 9 zi cu adevrat &lin de evenimenteJ
9 s&tm0n mai t0rziu- Jane $i cu mine stteam &e &untea de
observa'ie a navei FC Amerigo 1espucci cu ochii a'inti'i %n 7os
ctre lumea albastr $i verde numit Muc2leberr5- unde ne &uteam
&etrece tot restul vie'ii ) sau a$a credeam( John tocmai &lecase de
l0ng noi ca s se ocu&e de ni$te treburi de ultim cli&- %nainte de
drumul cu naveta &0n %n :issouri Cit5- de unde urmam s mergem
la >eN Goa- noua noastr cas( Jane $i cu mine ne 'ineam de m0n $i
ne artam una alteia detalii de la su&ra/a'- %ncerc0nd s a/lm dac
&uteam vedea :issouri Cit5 de &e orbit geosta'ionar( >u &uteam(
"ar &resu&uneam destul de corect(
) m ceva &entru tine- mi#a zis Jane du& ce am ghicit unde ar /i
:issouri Cit5- sau ar tre+ui s /ie- oricum( Ceva ce voiam s#'i dau
%nainte s aterizm &e Muc2leberr5(
) S&er c#i un c'el- am e?clamat(
Fceam sugestii %n acea direc'ie de vreo dou s&tm0ni(
Jane a izbucnit %n r0s(
) Fr c'ei* Cel &u'in nu &0n c0nd nu ne instalm de#a binelea(
>e#am %n'eles8
) 9h- bine- am rs&uns- dezamgit(
) >u- e asta(
bgat m0na %n buzunar $i a scos un lan' de argint cu ceva verde
deschis ag'at de el(
m luat lan'ul $i m#am uitat la medalion(
) . un ele/ant- am constatat(
) $a este(
Jane a %ngenuncheat- &entru ca ea $i cu mine s /im /a' %n /a'(
) 4#am cum&rat &e !hoeni? chiar %nainte de &lecare( 4#am vzut
%ntr#un magazin $i mi#a adus aminte de tine(
) "in cauza lui BabarJ
) "a( "ar $i &entru alte motive( Cei mai mul'i dintre oamenii care
locuiesc &e Muc2leberr5 sunt dintr#o 'ar de &e !m0nt numit <ndia-
$i mul'i dintre ei sunt hindui$ti( sta e o religie( u un zeu &e nume
Ganesh- cu ca& de ele/ant( Ganesh este zeul inteligen'ei &entru ei- iar
eu cred c tu e$ti /oarte de$tea&t( .ste $i zeul %nce&uturilor- dar are $i
44
asta un rost(
) !entru c ne %nce&em via'a aici(
) .?act(
@mi lu medalionul $i#mi &use lan'ul de argint %n 7urul g0tului-
%ncheindu#l la s&ate(
) :ai e $i zicala c 3un ele/ant nu uit niciodat6( i auzit#o8
m dat din ca& c da(
) John $i cu mine suntem m0ndri s /im &rin'ii ti- CoD( >e
bucurm c /aci &arte acum din via'a noastr $i asta o s ne a7ute s
ne#o construim &e viitor( "ar $tiu c niciunul dintre noi n#ar vrea s#i
ui'i vreodat &e mama $i &e tatl tu(
S#a dat %na&oi $i a&oi a atins u$or medalionul(
) Qi l#am dat ca s#'i aduc aminte c0t de mult te iubim noi. S&er
%ns c o s#'i aduc aminte $i de c0t de mult te#au iubit mama $i tatl
tu( .$ti iubit de dou r0nduri de &rin'i- CoD( >u uita de &rimii
&entru c acum e$ti cu noiJ
) >#o s uit( !romit(
) +ltimul motiv &entru care vreau s#'i dau asta este &entru ca s
duc mai de&arte tradi'ia( :ama $i tatl tu 'i#au dat /iecare c0te un
ele/ant( =oiam s#'i dau $i eu unul( S&er c#'i &lace(
) 4a nebunie- am rs&uns $i m#am re&ezit la Jane(
.a m#a &rins $i m#a %mbr'i$at( >e#am 'inut %n bra'e o vreme- $i
am $i &l0ns un &ic( !entru c aveam o&t ani $i &uteam s#o /ac(
!0n la urm m#am des&rins din bra'ele lui Jane $i m#am uitat din
nou la medalion(
) "in ce e /cut8 am %ntrebat(
) . din 7ad(
) @nseamn ceva8
) !i- bnuiesc c %nseamn c eu cred c 7adul e /rumos(
) Tticul o s#mi ia $i el un ele/ant8 am %ntrebat(
Co&iii de o&t ani &ot trece destul de re&ede %n starea &otrivit
&entru dob0ndit lucruri(
) >u $tiu- a rs&uns Jane( >#am vorbit cu el des&re asta- &entru c
m#ai rugat s nu vorbesc( >u cred c $tie des&re ele/an'i(
) !oate c#o s#$i dea seamaJ
45
) !oate(
Jane s#a ridicat %n &icioare- m#a luat iar de m0n $i ne#am uitat
%nc o dat la Muc2leberr5(
Cam du& o s&tm0n $i 7umtate- du& ce ne mutaserm cu to'ii
&e Muc2leberr5- tticul a intrat &e u$ cu ceva mic $i agitat %n m0ini(
>u- nu era un ele/ant( Folosi'i#v capul oameni buni( .ra un
c'el*
m scos un 'i&t de %nc0ntare ) ceea ce#mi era %ngduit- aveam
o&t ani &e atunci* ) $i John mi#a %ntins c'elul( Care a %ncercat
imediat s m ling &e /a'(
) /tab Chengel&et tocmai a %n'rcat ni$te &ui de la mama lor- a$a
c m#am g0ndit c i#am &utea o/eri o cas unuia dintre c'ei- a zis
tticul( ,tii- dac vreiJ "e$i nu#mi aduc aminte ca tu s ai vreo urm
de entu-iasm &entru o asemenea creatur( !utem s#l dm %na&oi
oric0nd*
) S nu cumva s ndr-neti am e?clamat- %ntre momentele %n
care m lingea c'elul(
) @n ordine( S#'i aduci aminte doar c e res&onsabilitatea ta( 9 s
trebuiasc s#i dai de m0ncare $i s ai gri7 de el(
) 9 s am(
) ,i s#l castrezi $i s#i &lte$ti /acultatea- continu tticul(
) Ce8
) John- l#a a&ostro/at mmica de &e scaunul ei- unde se a$ezase s
citeasc(
) >u bga %n seam ultimele dou s/aturi- a s&us tticul( "ar va
tre+ui s#i dai un nume(
m de&rtat c'elul la lungimea bra'ului ca s m uit bine la elE
continua s %ncerce s m ling &e /a' de la distan' $i se agita %n
str0nsoarea mea %n tim& ce im&ulsul dat de coad %l /cea s se mi$te(
) ,tii ni$te nume bune &entru un c0ine8 l#am %ntrebat(
) S&ot( 1e?( Fido( Cham&- a %n$irat tata( >umele astea sunt ni$te
cli$ee- oricum( "e obicei oamenii %ncearc ceva mai memorabil(
C0nd eram mic- aveam un c0ine &e care tatl meu %l numea Shiva-
"istrugtorul de !anto/i( "ar nu cred c ar /i &otrivit %ntr#o
comunitate de /o$ti indieni( !oate altceva(
46
artat ctre medalionul meu %n /orm de ele/ant(
) 9bserv c ai ceva cu ele/an'ii %n ultimul tim&J i o Celeste(
Ce#ar /i s#i zici c'elului Babar8
"in s&atele tticului am vzut#o &e Jane ridic0nd ochii de &e ceea
ce citea ca s se uite la mine- amintindu#$i ce se %nt0m&lase la
magazinul de 7ucrii- a$te&t0nd s vad cum o s reac'ionez(
m izbucnit %n r0s(
) tunci- %nseamn da- s&use tticul du& un minut(
) @mi &lace(
4#am %mbr'i$at &e noul meu c'el- a&oi l#am 'inut din nou
de&arte(
) Bun- Babar(
Babar a scos un mic ltrat vesel- du& care a /cut &i&i &este tot &e
cma$a mea(
,i asta#i toat &ovestea ele/antului de 7adJ
CINCI
Se auzi un ciocnit la u$a mea- un &oc#&oc#&oc &e care i#l
artasem lui Mic2or5 c0nd aveam nou ani $i ast/el %l /cusem
membru secret al clubului meu secret( !e "ic2or5 %l /cusem
membru secret al unui club secret com&let di/erit( 4a /el se
%nt0m&lase cu mmica- tticul $i Babar( C0nd aveam nou ani- m
g0ndeam numai la cluburi secrete( cum nici mcar n#a$ mai &utea
s&une care era numele acestui club secret( "ar Mic2or5 /olosea %nc
acel ciocnit ori de c0te ori u$a de la dormitorul meu era %nchis(
) <ntr- am strigat(
Stteam l0ng /ereastra dormitorului(
Mic2or5 intr(
) . %ntuneric aici- s&use el(
) $a se %nt0m&l c0nd e t0rziu $i luminile sunt stinse(
) Te#am auzit umbl0nd( m venit s vd dac ai nevoie de ceva(
) Cum ar /i un &ahar cu la&te cald8 : simt bine- Mic2or5(
:ul'umesc(
4;
) tunci o s &lec- zise Mic2or5- &ornind s ias(
) >u( =ino#ncoace- o cli&* +iteJ
Mic2or5 travers camera $i rmase %n &icioare l0ng mine la
/ereastr( Se uit unde#i artam eu- ctre dou siluete de &e drum- din
/a'a casei( :mica $i tticul(
) . acolo- a/ar- de c0tva tim&- zise Mic2or5( :aiorul !err5 a ie$it
du& ea acum c0teva minute(
) ,tiu- l#am vzut c0nd a ie$it(
9 auzisem $i &e ea ie$ind- cam cu o or mai devremeE sc0r'0itul
arcurilor de la u$a de &las m sculase din &at( 9ricum- nu dormeam(
G0ndul la &lecarea de &e Muc2leberr5 $i la colonizarea unei &lanete
noi %mi 'inuse creierul treaz $i a&oi m /cuse s umblu &rin camer(
<deea &lecrii mi se %nti&rea %n minte( : /cea mai nervoas dec0t
crezusem(
) ,ti'i des&re colonia cea nou8 l#am %ntrebat &e Mic2or5(
) ,tim- rs&unse Mic2or5( 4ocotenent Sagan ne#a in/ormat mai
devreme- %n cursul zilei( "ic2or5 a trimis $i el guvernului nostru o
solicitare &entru in/orma'ii(
) "e ce vorbe$ti des&re ei /olosind gradul8 l#am %ntrebat &e
Mic2or5(
:intea mea cuta digresiuni %n momentul sta- du& c0t se &rea-
iar asta era una bun(
) :mica $i tticul( "e ce nu le s&ui 3Jane6 $i 3John6- ca to'i
ceilal'i8
) >u este &otrivit- rs&unse Mic2or5( . &rea /amiliar(
) 'i locuit cu noi apte ani. 'i putea s risca'i &u'in
/amiliaritate(
) "ac tu vrei s le s&unem 3John6 $i 3Jane6- a$a o s /acem(
) S&une'i#le cum dori'i( Cic doar c dac vrei s le s&une'i &e
numele mic- &ute'i(
) 9 s ne aducem aminte de asta(
: %ndoiam c o s a&ar &rea cur0nd vreo schimbare de &rotocol(
) 9 s veni'i cu noi- a$a#i8 am %ntrebat- schimb0nd subiectul- %n
noua colonieJ
>u#mi %nchi&uisem c Mic2or5 $i "ic2or5 nu aveau s vin cu
4A
noi- ceea ce- c0nd m#am g0ndit mai bine- s#ar /i &utut s nu /ie o
&resu&unere &rea inteligent(
) Tratatul nostru o &ermite( "e&inde de tine s hotr$ti(
) !i- sigur c vreau s veni'i* :ai degrab l#a$ lsa %n urm &e
Babar dec0t s nu v iau &e voi doi(
) : bucur s /ac &arte din aceea$i categorie ca $i c0inele tu(
) Cred c m#am e?&rimat gre$it(
Mic2or5 ridic o m0n(
) >u- vorbi el( ,tiu c n#ai vrut s sugerezi c "ic2or5 $i cu mine
suntem ca ni$te animale /avorite( i vrut s s&ui c Babar /ace &arte
din casa ta( >#ai &leca /r el(
) >u /ace &arte doar din cas( Face &arte din /amilie( +n membru
al /amiliei &lin de bale- mai &rostu'J "ar un membru al /amiliei( ,i
voi /ace'i &arte din /amilie( :embri ciuda'i- strini- uneori bgre'i(
"ar din /amilie(
) :ul'umesc- CoD(
) !entru &u'in- am rs&uns $i dintr#odat m#a cu&rins timiditatea(
"iscu'iile cu Mic2or5 luau %ntorsturi stranii astzi(
) "e aceea te#am %ntrebat des&re /a&tul c vorbe$ti des&re &rin'ii
mei /olosind gradul- $tii( >u#i ceva obi$nuit %ntr#o !amilie.
) "ac /acem &arte cu adevrat din /amilia ta- atunci &utem s&une
cu certitudine c nu e o /amilie obi$nuit( $a c e greu de s&us ce#ar
/i obi$nuit &entru noi(
sta atrase o &u/nitur din &artea mea(
) .i bine- e adevrat(
:#am g0ndit o cli&(
) Care este numele tu- Mic2or58 am %ntrebat(
) Mic2or5- a rs&uns(
) >u- vreau s s&un- care era numele tu nainte de a veni s
locuie$ti cu noi( Trebuie s te /i chemat cumva- %nainte s#'i s&un eu
Mic2or5( ,i &e "ic2or5 la /el- %nainte s#i dau eu numele(
) >u- re&lic el( +i'i( @nainte de tatl tu biologic- obinii nu aveau
con$tiin'( >u aveam un sim' al sinelui sau nevoia de a ne descrie
nou %n$ine sau altora(
) @n /elul sta ar /i greu s /aci ceva cu mai mult de doi dintre voi(
4G
>#a7ungi &rea de&arte strig0nd doar 3hei6(
) veam descri&tori care s ne a7ute %n munc( >u erau acela$i
lucru cu numele. C0nd tu ne#ai dat nume- lui "ic2or5 $i mie- ne#ai
dat adevratele noastre nume( m devenit &rimii obini care au avut
vreodat un nume(
) $ dori s /i $tiut asta &e#atunci- am s&us- du& ce#am analizat
ce mi#a s&us( =#a$ /i dat ni$te nume care s nu /ie dintr#o &oezie
&entru co&ii(
) @mi &lace numele meu( . &o&ular $i &rintre al'i obini(
m0ndou- $i Mic2or5- $i "ic2or5(
) Sunt $i al'i Mic2or5 obini8
) 9- da* u a7uns c0teva milioane*
>u eram %n stare s dau un rs&uns inteligibil( :i#am %ndre&tat
din nou aten'ia ctre &rin'ii mei- care erau %nc &e drum- %mbr'i$a'i(
) Se iubesc- observ Mic2or5- urmrindu#mi &rivirea(
:#am uitat iar la el(
) >u m a$te&tam ca discu'ia s a7ung tocmai aici- dar e %n
ordine(
) . o deosebire- continu Mic2or5( @n /elul %n care vorbesc unul cu
altul( @n /elul cum comunic %ntre eiJ
) !resu&un c este(
9bserva'ia lui Mic2or5 era de /a&t o a/irma'ie modest( John $i
Jane nu doar c se iubeau unul &e cellalt( .i doi erau nebuni unul
du& cellalt- e?act %n /elul acela emo'ionant $i 7enant &entru o /iic
adolescent( .mo'ionant &entru c cine nu vrea ca &rin'ii si s se
iubeasc unul &e altul &0n &este ca&8 Jenant &entru c- ei bineJ
Prini. >#ar trebui s se &oarte ca ni$te neghiobi*
9 artau %n /eluri di/erite( Tticul era cel mai bttor la ochi- dar
cred c mmica sim'ea mai intens dec0t el( Tticul mai /usese
cstorit %nainteE &rima lui so'ie murise &e !m0nt( 9 &arte din inima
lui era %nc alturi de ea( @n schimb- nimeni altcineva nu revendica
inima lui Jane( John o avea &e toat- sau toat acea &arte din ea care
trebuia s a&ar'in so'ului( <ndi/erent %ns cum ai des&ica /irul %n
&atru- nu e?ist nimic ce oricare dintre ei n#ar /ace &entru cellalt(
) "e aceea sunt a/ar- i#am s&us lui Mic2or5( dic &e drum-
5L
chiar acum( !entru c se iubesc(
) Cum a$a8
) i s&us chiar tu( . o deosebire %n /elul %n care comunic(
m artat din nou ctre cei doi(
) Tticul vrea s &lece $i s conduc aceast colonie( "ac n#ar /i
vrut- ar /i s&us &ur $i sim&lu nu( $a merg lucrurile( /ost
morocnos $i %ntors &e dos toat ziua &entru c vrea $i $tie c sunt
com&lica'ii( !entru c lui 4ane %i &lace la nebunie aici(
) :ai mult dec0t 'ie sau maiorului !err5J
) 9- da( . locul unde s#a mritat( . locul unde $i#a /cut o /amilie(
Mic2or5- e casa ei( .l o s s&un nu- dac ea nu#i d %ncuviin'area s
s&un da( $a c asta /ace ea acolo- a/ar(
Mic2or5 se uit din nou la siluetele &rin'ilor mei(
) r /i &utut s#i vorbeasc $i %n cas(
m cltinat din ca&(
) >u( +it#te cum &rive$te %n sus( @nainte ca tticul s ias din
cas- /cea acela$i lucru( Sttea acolo $i se uita la stele( Cut0nd
&oate steaua %n 7urul creia se rote$te noua noastr &lanet( "ar ceea
ce /ace de /a&t este s#$i ia rmas#bun de la Muc2leberr5( Tticul are
nevoie s#o vad /c0nd asta( :mica $tie( .ste unul dintre motivele
&entru care e a/ar( Ca s#l anun'e c e &regtit s &rseasc
&laneta asta( . gata s#o &rseasc &entru c el e gata s#o &rseasc(
) i s&us c e unul dintre motivele &entru care e a/ar( Care e
cellalt8
) Cellalt8 am %ntrebat(
Mic2or5 ddu din ca&(
) hJ !iJ Simte nevoia s#$i ia rmas#bun $i &entru ea %ns$i(
>#o /ace doar &entru tticul(
m urmrit#o &e Jane(
) 9 mare &arte din ceea ce este a devenit aici( ,i s#ar &utea s nu
ne %ntoarcem niciodat &e &laneta asta( . greu s#'i &rse$ti casa(
Greu &entru ea. Cred c %ncearc s gseasc o cale de a renun'a la ea
$i asta %nce&e &rin a#i s&une adio(
) ,i tu8 i $i tu nevoie s#i s&ui adio8
:#am g0ndit la asta vreme de un minut(
5K
) >u $tiu- am recunoscut( . nostim( m locuit de7a &e &atru
&lanete( @n /ine- trei &lanete $i o sta'ie s&a'ial( ici am stat cel mai
mult- a$a %nc0t cred c e casa mea- mai mult dec0t oricare dintre
celelalte( ,tiu c o s#mi /ie dor de unele dintre lucrurile de aici( ,tiu
c o s#mi /ie dor de unii dintre &rietenii mei( "ar mai mult dec0t
oriceJ sunt emoionat. =reau s /ac asta( S colonizez o lume
nou( 1reau s &lec( Sunt emo'ionat $i nervoas $i &u'in s&eriat-
$tii8
Mic2or5 nu coment nimic( "incolo de /ereastr- mmica se
de&rtase &u'in de tticul- iar el se %ndre&ta %na&oi s&re cas( &oi se
o&ri $i se %ntoarse ctre mmica( .a %i %ntinse m0na( .l se a&ro&ie- %i
lu m0na( !ornir %m&reun &e drum(
) dio- Muc2leberr5- am rostit %n $oa&t(
:#am %ntors cu s&atele la /ereastr $i mi#am lsat &rin'ii s#$i
/ac &limbarea(
ASE
) >u $tiu cum e posi+il s te &lictise$ti- %mi zise Savitri-
a&lec0ndu#se &este o balustrad de &e &untea de observa'ie %n tim& ce
ne uitam din sta'ia !hoeni? ctre Magellan( 4ocul sta e gro-av5
:#am uitat &iezi$ la ea- simul0nd sus&iciunea(
) Cine eti tu- $i ce#ai /cut cu Savitri Guntu&alli8
) >u $tiu ce vrei s s&ui- re&lic Savitri cu bl0nde'e(
) Savitri &e care o cunosc eu era sarcastic $i mali'ioas( %u e$ti
com&let sentimental- ca o $colri'( !rin urmare: nu e$ti Savitri( .$ti
o creatur e?traterestr deghizat- oribil de siro&oas- $i te ursc(
) +n detaliu- zise Savitri( Tu e$ti $colri'- $i nu e$ti a&roa&e
niciodat sentimental( Te cunosc de ani de zile $i nu cred c te#am
vzut vreodat amestecat %n vreo %nt0m&lare sentimental( .$ti
a&roa&e com&let li&sit de sentimentalism(
) Bine- e$ti mai sentimental chiar $i dec0t o $colri'( Ceea ce e
i mai ru. S&er c e$ti /ericit(
) Sunt( :ul'umesc c ai observat(
52
) Brrr- am e?clamatE mi#am rostogolit ochii &entru a s&ori e/ectul
$i m#am %ndre&tat s&re balustrada &un'ii de observa'ie- cu &roasta
dis&ozi'ie s&orit(
>u eram de /a&t su&rat &e Savitri( vea un motiv e?celent s /ie
entuziasmatE &etrecuse toat via'a &e Muc2leberr5 $i acum- %n s/0r$it-
se a/la %n alt &arte: &e sta'ia !hoeni?- acea sta'ie s&a'ial- cel mai
mare obiect &e care l#au construit vreodat oamenii- &lutind deasu&ra
lui !hoeni?- &laneta de ba$tin a %ntregii +niuni Coloniale( @n tot
tim&ul care trecuse de c0nd o cuno$team ) adic de c0nd era asistenta
tatlui meu- %n >eN Goa- &e Muc2leberr5 ) Savitri cultivase un aer de
sarcasm general- ceea ce constituia motivul &entru care o adoram $i o
res&ectam( 9ricine trebuie s aib modele ins&iratoare- $ti'i(
"ar du& ce decolaserm de &e Muc2leberr5- entuziasmul &entru
/a&tul c a7ungea %n s/0r$it s vad $i altceva din univers o co&le$ise(
rtase o e?altare necontrolat &entru absolut tot ce se &etreceaE
chiar se sculase /oarte devreme ca s vad Magellan nava ce urma s
ne duc &e 1oano2e- andocat la sta'ia !hoeni?( : bucuram &entru
ea c era at0t de emo'ionat $i o luam &este &icior /r mil- &entru
asta- ori de c0te ori aveam ocazia( @ntr#o zi- da- o s vin $i rs&lata )
Savitri m %nv'ase mult din ceea ce $tiu des&re a /i sarcastic- dar nu
tot ce $tia ea ) dar &0n atunci era unul dintre &u'inele lucruri care
m amuzau(
sculta'i: sta'ia !hoeni? e uria$- e aglomerat $i- %n a/ar de
cazul %n care ai o slu7b &ro&riu#zis ) sau- ca Savitri- tocmai ai sosit
de la 'ar ) nu se nt"mpl nimic. >u#i un &arc de distrac'ie- e doar o
mare combina'ie &licticoas de birouri guvernamentale- docuri $i
comandamente militare- toate %nghesuite %n s&a'iu( "ac n#ar /i /ost
/a&tul c orice &as a/ar- &entru a lua &u'in aer- te#ar ucide ) nu e?ist
aer &roas&t ci doar vid care#'i /ace &lm0nii s e?&lodeze ) ar &utea
/i oricare centru civic mare- anonim- &lictisitor de moarte- din orice
loc unde se adun oamenii s /ac lucruri civice mari- anonime-
&lictisitoare de moarte( >u#i &roiectat &entru distrac'ie- sau cel &u'in
&entru orice /el de distrac'ie care m#ar interesa &e mine( !resu&un c
a$ /i &utut s &un ni$te /i$iere %n ordine( Asta ar /i /ost cu adevrat
&al&itant(
53
Savitri- &e l0ng /a&tul c era at0t de entuziasmat de /a&tul c nu
mai era &e Muc2leberr5 %nc0t nu#i mai &sa de nimic altceva- mai $i
muncea &e br0nci &entru John $i Jane( To'i trei &etrecuser a&roa&e
tot tim&ul de c0nd sosiserm la sta'ia !hoeni? &un0ndu#se la curent
cu 1oano2e- %nv'0nd des&re coloni$tii care urmau s vin cu noi $i
su&raveghind %ncrcarea &roviziilor $i utila7elor &e Magellan. sta nu
era nicio noutate &entru mine- dar eu rm0neam /r &rea multe de
/cut $i /r nimeni cu care s /ac ceva( >u &uteam /ace &rea multe
nici mcar cu Mic2or5- "ic2or5 sau BabarE tticul le ceruse lui
Mic2or5 $i "ic2or5 s se 'in deo&arte %n tim& ce ne a/lam &e sta'ia
!hoeni?- iar c0inilor nu le &rea era &ermis s alerge &e sta'ie( Trebuia
s %ntindem $ervete de h0rtie &e care Babar s#$i /ac nevoile( !rima
noa&te %n care am /cut asta $i am %ncercat s#l conving s#$i /ac
treburile- mi#a aruncat o &rivire care s&unea glumeti sunt sigur.
Scuz#m- amice: acum / &i&i- la naiba*
Singurul motiv &entru care mai reu$eam s &etrec c0t de c0t un
tim& cu Savitri era acela c- &rintr#o combina'ie inteligent de
smiorcial $i vinov'ie o convinsesem s stea cu mine %n &auza de
&r0nz( Chiar $i atunci- %$i aduse !"#ul $i#$i &etrecu 7umtate din
masa de &r0nz trec0nd %n revist liste de materiale( .ra entuziasmat
chiar $i de a$a ceva( <#am s&us c eu credeam c#ar &utea /i bolnav(
) @mi &are ru c te &lictise$ti- zise Savitri- readus %n &rezent(
!oate c ar trebui s le sugerezi asta &rin'ilor ti(
) Crede#m- le#am sugerat( Tticul chiar s#a $i o/erit s /ac ceva(
Cice c o s m duc 7os- &e !hoeni?( S /acem ni$te cum&rturi %n
ultima cli& $i alte chestii(
)elelalte chestii erau motivul &rinci&al &entru care ne duceam-
dar nu voiam s &omenesc de asta /a' de SavitriE eram destul de
&rost dis&us $i a$a(
) >#ai dat %nc &este al'i coloni$ti de v0rsta ta8 %ntreb Savitri(
m ridicat din umeri(
) <#am vzut &e unii dintre ei(
) "ar n#ai stat de vorb cu niciunul(
) >u &rea(
) !entru c e$ti timid.
54
) <at c sarcasmul tu revine(
) Te com&timesc &entru &lictiseal( "ar te com&timesc mai
&u'in dac nu /aci dec0t te com&laci %n ea(
Se uit de 7ur %m&re7urul &un'ii de observa'ie- &e care se a/lau al'i
c0'iva oameni- st0nd- citind sau uit0ndu#se a/ar- la navele andocate
la sta'ie(
) Ce zici de ea8 art s&re o /at care arta cam de v0rsta mea $i
care se uita &e /ereastra &un'ii(
:#am uitat &iezi$(
) Ce s zic despre ea8
) !are cam la /el de &lictisit ca $i tine(
) &aren'ele &ot /i %n$eltoare(
) Mai s veri/icm- re&lic Savitri $i- %nainte s a&uc s#o o&resc- o
strig &e cealalt /at(
) Mei*
) "a8 rs&unse /ata(
) !rietena mea de aici crede c e cea mai &lictisit adolescent de
&e toat sta'ia- vorbi Savitri- art0nd s&re mine(
>#aveam unde s m /ac mic(
) : %ntreb dac ai ceva de s&us %n &rivin'a asta(
) !i- rs&unse /ata du& c0teva cli&e- nu vreau s m laud- dar
calitatea &lictiselii mele este remarca+il.
) 9- %mi place de ea- %mi s&use Savitri $i a&oi %i /cu semn s se
a&ro&ie(
) .a e CoD- m &rezent(
) ,tiu s vorbesc- i#am zis lui Savitri(
) Gretchen- vorbi /ata- %ntinz0ndu#mi m0na(
) Bun- am rs&uns- str0ng0ndu#i#o(
) : intereseaz &lictiseala ta $i a$ vrea s aud mai multe- zise
Gretchen(
/n ordine m#am g0ndit( 6i mie mi place de ea.
Savitri z0mbi(
) .i bine- din moment ce voi dou &re'i c0t se &oate de &otrivite-
eu trebuie s &lec( Sunt ni$te containere cu amelioratoare &entru sol
care au nevoie de aten'ia mea(
55
@mi ddu un &u&ic- /lutur m0na ctre Gretchen $i &lec(
) melioratoare de sol8 m %ntreb Gretchen du& &lecarea ei(
) . o &oveste lung(
) Tim&ul e singurul care nu#mi li&se$te(
) Savitri e asistenta &rin'ilor mei- care se %ndrea&t s&re o colonie
nou- am e?&licat $i am artat s&re Magellan. sta#i nava cu care
&lecm( +na dintre sarcinile lui Savitri e s aib gri7 ca tot ceea ce
se a/l &e lista de inventar s /ie &us e/ectiv &e nav( Bnuiesc c a
a7uns la amelioratoarele de sol(
) !rin'ii ti sunt John !err5 $i Jane Sagan- a/irm Gretchen(
:#am uitat /i? la ea c0teva cli&e(
) :da( "e unde $tii8
) !entru c tatl meu vorbe$te o mul'ime des&re ei- rs&unse ea- $i
/cu semn s&re Magellan. Colonia asta &e care o conduc &rin'ii
tiJ /ost ideea lui( .ra re&rezentantul &lanetei .rie %n legislatura
+C- $i ani de zile a &ledat &entru ca $i oamenii din coloniile
statornicite s &oat coloniza- nu numai cei de &e !m0nt( @n cele din
urm- "e&artamentul Colonizrii a /ost de acord cu el ) $i a&oi a dat
conducerea coloniei &rin'ilor ti %n locul lui( <#au s&us tatii c e un
com&romis &olitic(
) Ce#a crezut tatl tu des&re asta8 am %ntrebat(
) !i- abia te#am cunoscut( >u $tiu ce /el de limba7 &o'i su&orta(
) ha( .i bine- asta nu#i a bun(
) >u cred c#i urte &e &rin'ii ti- zise Gretchen re&ede( >u#i
chiar a$a( &resu&us doar c du& tot ce#a /cut- ar /i ob'inut
conducerea coloniei( 3"ezamgire6 nu e?&rim nici mcar &e de&arte
ce#a sim'it( "e$i n#a$ &utea s&une nici c %i &lace &e &rin'ii ti(
c&tat un dosar des&re ei c0nd au /ost numi'i $i a&oi a &etrecut toat
ziua mormind numai &entru el- %n tim& ce#l citea(
) @mi &are ru c e dezamgit(
@n sinea mea- m %ntrebam dac trebuia s renun' la Gretchen ca
&osibil &rietenE unul dintre acele scenarii stu&ide cu 3/amiliile
noastre sunt %n rzboi6( !rima &ersoan de v0rst mea &e care#o
cunosc $i care merge &e 1oano2e- $i de7a suntem %n tabere di/erite*
&oi %ns continu:
56
) :da- bine( 4a un moment dat s#a cam &rostit %n legtur cu asta(
Se com&ara cu :oise- %n genul: 9- mi-am dus poporul n ara
!gduinei dar eu nu pot intra ) $i aici /cu mi$cri scurte din m0n
ca s accentueze ideea ) $i atunci am a7uns la concluzia c reac'iona
e?agerat( !entru c mergem $tii( <ar el este %n consiliul consultativ al
&rin'ilor ti( $a c i#am s&us s %nceteze cu &rostiile(
m cli&it(
) Chiar ai /olosit cuvintele astea8
) .i- nu chiar( Ce#am s&us de /a&t a /ost c m %ntreb dac un
c'el &e care#l lovesc cu &iciorul s#ar vita mai mult dec0t el(
1idic din umeri(
) Ce &ot s s&un( +neori trebuie s uite de &ro&ria lui &ersoan(
) Sunt at0t de sigur c tu $i cu mine o s /im cele mai bune
&rieteneJ
) >u#i a$a8 %mi z0mbi ea( >u $tiu( Care#i &rogramul8
) !rogramul e groaznic( <ar salariul e $i mai ru(
) 9 s /iu tratat oribil8 %ntreb(
) 9 s &l0ngi &0n adormi %n /iecare noa&te(
) 9 s m hrne$ti cu co7i de &0ine8
) Sigur c nu( Co7ile le dm la c0ini(
) 9- /oarte drgu'( @n regul- ai trecut e?amenul( !utem s /im
cele mai bune &rietene(
) Bine( lt decizie de via' de care am avut gri7(
) "a- re&lic ea $i a&oi se %nde&rt de balustrad( cum hai( >#
are rost s irosim toat im&ertinen'a asta %ntre noi( Maide s gsim
ceva de artat cu degetul $i de /cut haz(
Sta'ia !hoeni? deveni mult mai interesant du& aceea(
APTE
<at ce#am /cut c0nd tticul m#a dus 7os &e !hoeni?: mi#am
vizitat &ro&riul morm0nt(
. lim&ede- asta are nevoie de o e?&lica'ie(
:#am nscut $i mi#am &etrecut &rimii ani de via' &e !hoeni?( @n
5;
a&ro&iere de locul unde am locuit- e?ist un cimitir( @n acel cimitir
e?ist o &iatr de morm0nt- iar &e acea &iatr sunt trei nume: Cher5l
Boutin- Charles Boutin $i CoD Boutin( >umele mamei este acolo
&entru c este cu adevrat %ngro&at acoloE %mi aduc aminte c am
/ost acolo la %nmorm0ntarea ei $i i#am vzut giulgiul &us %n morm0nt(
>umele tatlui meu se a/l acolo &entru c- vreme de mul'i ani-
oamenii au crezut c tru&ul lui se a/l acolo( >u este( Tru&ul lui zace
&e o &lanet &e nume rist- unde el $i cu mine am locuit o vreme cu
obinii( 70ist un tru& %ngro&at aici totu$i- unul care arat ca tatl meu
$i are acelea$i gene ca $i el( Cum a a7uns acolo este o &oveste c0t se
&oate de com&licat(
>umele meu este acolo &entru c- %nainte ca tatl meu $i cu mine
s locuim &e rist- el a crezut &entru un tim& c /usesem ucis %n
atacul de &e Covell- sta'ia s&a'ial &e care triserm &0n atunci( >u
e?ista niciun cor&- evident- &entru c eu eram %nc %n via'E tatl meu
%ns nu $tia asta( &us s /ie gravate numele $i datele mele &e &iatra
de morm0nt- %nainte s i se s&un c nu murisem %nc(
$adar- asta este: trei nume- dou cor&uri- un morm0nt( Singurul
loc unde e?ist /amilia mea biologic- %n orice /orm- indi/erent unde
%n univers(
@ntr#un sens- sunt or/an- $i la modul cel mai serios: mama $i tata
erau co&ii unici- iar &rin'ii lor muriser %nainte de na$terea mea( .
&osibil s am ni$te veri de gradul doi sau $i mai %nde&rta'i undeva &e
!hoeni?- dar nu i#am %nt0lnit niciodat $i n#a$ $ti ce s le s&un chiar
dac ar e?ista( Serios- ce s zici8 3Bun- avem %n comun cam &atru la
sut din structura genetic- hai s /im &rieteni68
Fa&tul este c sunt ultima din neamul meu- ultimul membru al
/amiliei Boutin- %n a/ar de cazul $i &0n c0nd m hotrsc s am
co&ii( .i- asta-i o idee( 9 s#o las deo&arte deocamdat(
@ntr#un /el- sunt or/an( "ar %n alt sensJ
Bine( :ai %nt0i- tticul sttea %n s&atele meu- &rivindu#m %n tim&
ce %ngenuncheam ca s m uit la &iatra de morm0nt &e care#mi era
scris numele( >u $tiu cum e cu ceilal'i co&ii ado&ta'i- dar &ot s s&un
c n#a e?istat niciodat vreun moment &etrecut alturi de John $i Jane
%n care s nu m simt &re'uit- iubit $i a lor. Chiar $i c0nd treceam
5A
&rin acea /az de %nce&ut a &ubert'ii %n care cred c s&uneam 3Te
ursc6 $i 34as#m %n pace$ de $ase ori &e zi $i de zece ori duminica(
7u m#a$ /i abandonat singur %n sta'ia de autobuz- asta#i sigur(
John %mi s&usese c &e vremea c0nd locuia &e !m0nt- avea un
/iu- iar /iul lui avea un biat- dam- care ar /i avut cam v0rsta mea-
ceea ce- tehnic vorbind- m /cea mtu$( Cred c era destul de
/rumos( S treci de la a nu avea nicio /amilie la a /i mtu$a cuiva e o
$mecherie distractiv( <#am zis asta tticuluiE el a rs&uns 3con'ii
mul'imi6- $i a&oi a rmas cu un z0mbet &e /a' c0teva ore( Ralt
Rhitman acela $tia des&re ce vorbea(
@n al doilea r0nd- alturi de mine erau Mic2or5 $i "ic2or5-
tresrind $i tremur0nd de energie emo'ional- &entru c se a/lau la
morm0ntul tatlui meu- chiar dac tatl meu nu era %ngro&at acolo $i
nu /usese niciodat( >u conta( .rau agita'i din cauza a ceea ce
re&rezenta( !rin intermediul tatlui meu- cred c s#ar &utea s&une c
am /ost ado&tat $i de obini- de$i rela'ia mea cu ei nu era e?act cu
aceea de a /i /iica sau mtu$a cuiva( .ra ceva mai a&roa&e de a /i
zei'a lor( 9 zei' &entru o ras %ntreag de /iin'e inteligente(
Sau- nu $tiu( !oate ceva care sun mai &u'in egocentric: s/0nt
ocrotitoare- emblem rasial- mascot sau ceva. .ra greu de e?&rimat
%n cuvinteE era greu chiar $i s conce& ideea %n cea mai mare &arte a
tim&ului( >u e ca $i cum a$ /i /ost &us &e un tronE cele mai multe
zei'e des&re care $tiu n#au teme de /cut $i nu trebuie s adune
e?cremente de c0ine( "ac asta %nseamn s /ii emblem- %n via'a de
zi cu zi nu e grozav de &al&itant(
&oi %ns m g0ndesc la /a&tul c Mic2or5 $i "ic2or5 locuiesc cu
mine $i $i#au &etrecut via'a cu mine &entru c guvernul lor a /cut din
asta o cerere ctre guvernul meu c0nd cele dou au semnat un tratat
de &ace( Sunt de /a&t o condi'ie dintr#un tratat dintre dou rase de
/iin'e inteligente( )e !aci cu un asemenea /a&t8
.i bine- am %ncercat s m /olosesc de el odat: c0nd eram mai
mic- am %ncercat s argumentez /a' de Jane c ar trebui s &ot sta
treaz &0n t0rziu %ntr#o noa&te &entru c aveam statut s&ecial &otrivit
legii tratatului( Credeam c e destul de ingenios(
1s&unsul ei a /ost s aduc tot tratatul de o mie de &agini ) nici
5G
mcar nu $tiam c avem o co&ie &e h0rtie ) $i s m invite s gsesc
&artea din tratat care s&unea c %ntotdeauna lucrurile trebuie s
mearg cum vreau eu( m btut din &icior %n /a'a lui Mic2or5 $i
"ic2or5 $i le#am cerut s#i s&un lui mama s m lase s /ac ce
voiamE Mic2or5 a rs&uns c ar /i trebuit s %nainteze o cerere
guvernului lor &entru %ndrumare- $i c ar /i luat c0teva zile- iar &0n
%n acel moment ar /i trebuit de7a s /iu %n &at( /ost &rima oar c0nd
am /ost su&us tiraniei birocra'iei(
Ceea ce $tiu c %nseamn este c a&ar'in obinilor(
Chiar $i %n acel moment- %n /a'a morm0ntului- Mic2or5 $i "ic2or5
%nregistrau %n ma$inile lor &entru con$tiin'- a&aratele &e care tatl
meu le#a /cut &entru ei( +rmau s /ie stocate $i trimise tuturor
celorlal'i obini( <ar to'i ceilal'i obini urmau s stea acolo cu mine- %n
tim& ce %ngenuncheam la morm0ntul meu $i al &rin'ilor mei- tras0nd
cu degetul numele lor $i al meu(
&ar'in( &ar'in lui John $i JaneE a&ar'in lui Mic2or5 $i "ic2or5 $i
/iecrui obin( ,i totu$i- cu toate acestea- cu toate legturile &e care le
simt ) cu toate legturile &e care le am ) e?ist momente c0nd m
simt singur $i am senza'ia c &lutesc %n deriv $i c nu sunt legat
deloc- de nimic( !oate c &ur $i sim&lu asta /aci c0nd a7ungi la v0rst
meaE ai &arte de e?agerri %n materie de %nstrinare( !oate ca s te
gse$ti &e tine %nsu'i trebuie s te sim'i deconectat( !oate c toat
lumea trece &rin asta(
Ceea ce $tiam totu$i- acolo la morm0nt- la morm0ntul meu era c
m a/lam %ntr#unul dintre aceste momente(
:ai /usesem $i %nainte la morm0ntul acesta( :ai %nt0i- c0nd a /ost
%nmorm0ntat mama $i a&oi- cu c0'iva ani mai t0rziu- c0nd Jane m#a
adus aici ca s#mi iau rmas#bun de la mama $i de la tata( %oi cei
care m cunosc s-au dus i#am s&us atunci( %oi ai mei sunt mori.
&oi ea a venit s&re mine $i mi#a cerut s locuiesc cu ea $i cu John-
%ntr#un loc nou( :i#a cerut s#i las &e ea $i &e John s /ie noua mea
/amilie(
m atins ele/antul de 7ad de la g0t $i am z0mbit- g0ndindu#m la
Jane(
)ine sunt eu* )ine sunt ai mei* )ui aparin* @ntrebri cu
6L
rs&unsuri u$oare $i /r rs&uns( &ar'in /amiliei mele $i obinilor- $i
uneori absolut nimnui( Sunt /iic- zei' $i o /at care uneori &ur $i
sim&lu nu $tie cine e sau ce vrea( Creierul mi#e com&let z&cit de
lucrurile astea $i#mi d dureri de ca&( $ dori s /iu singur aici( :
bucur c John e cu mine( =reau s#o vd &e noua mea &rieten-
Gretchen- $i s /ac comentarii sarcastice &0n c0nd e?&lodm de r0s(
=reau s m duc %n cabina mea de &e Magellan s sting lumina- s#
mi iau c0inele %n bra'e $i s &l0ng( =reau s &lec din cimitirul sta
idiot( >u vreau deloc s &lec- &entru c $tiu c n#o s m %ntorc
niciodat( . ultima oar c0nd sunt cu ai mei- cei care s#au dus de7a(
+neori nu $tiu dac via'a mea e com&licat- sau dac doar m
g0ndesc eu &rea mult la lucrurile astea(
m %ngenuncheat la morm0nt- m#am mai g0ndit &u'in- $i am
%ncercat s gsesc o cale de a s&une un ultim rmas#bun mamei $i
tatlui meu $i s#i &strez alturi de mine- s rm0n $i s &lec- s /iu
/iica $i zei'a $i /ata care nu $tie ce vrea- toate deodat- $i s a&ar'in
tuturor $i s m &strez &entru mine(
:i#a luat o vreme(
OPT
) !ari trist- a zis Mic2or5 c0nd am luat naveta %na&oi ctre sta'ia
!hoeni?(
"ic2or5 sttea l0ng Mic2or5- im&asibil ca %ntotdeauna(
) Sunt trist- am rs&uns( :i#e dor de mama $i de tata(
:#am uitat &iezi$ s&re John- care sttea %n /a'a navetei %m&reun
cu &ilotul- locotenentul Cloud(
) ,i cred c toat &ovestea asta cu mutatul- cu &lecarea $i cu
drumul m a/ecteaz &u'in( @mi &are ru(
) >u#i nevoie s#'i ceri scuze- re&lic Mic2or5( Cltoria asta a
/ost a&stoare $i &entru noi(
) 9- bine- am e?clamat- %ntorc0ndu#m cu s&atele la ei doi(
>e/ericirea e dornic de com&anie(
) "ac ai dori- am /i %nc0nta'i s %ncercm s te %nveselim- s&use
6K
Mic2or5(
) Serios*
sta era o tactic nou(
) Cum o s /ace'i asta8
) m &utea s#'i s&unem o &oveste(
) Ce &oveste8
) +na la care am lucrat "ic2or5 $i cu mine(
) 'i scris*
>u m#am chinuit s#mi ascund ne%ncrederea din voce(
) . sur&rinztor8
) bsolut* >u $tiam c sunte'i %n stare*
) 9binii n#au &ove$ti &ro&rii( m %nv'at des&re ele &rin
intermediul tu- c0nd ne#ai &us s 'i le citim(
m rmas nedumerit &entru c0teva cli&e- a&oi mi#am adus
aminte: c0nd eram mai mic- le ceream lui Mic2or5 $i "ic2or5 s#mi
citeasc &ove$ti ca s adorm( /ost un e?&eriment e$uat- ca s nu
s&un mai multE chiar $i cu a&aratele de con$tiin' &ornite- niciunul
dintre ei n#ar /i &utut s&une o &oveste nici dac via'a lor ar /i de&ins
de asta( 1itmul era com&let gre$it ) nu $tiau cum s citeasc emo'iile
din &oveste- e cel mai bun mod de a e?&lica( !uteau citi cuvintele- %n
ordine( "oar c nu &uteau citi povestea.
) $adar- a'i citit &ove$ti de atunci- am constatat(
) +neori- rs&unse Mic2or5( Basme $i mituri( Cel mai mult ne
intereseaz miturile- &entru c sunt &ove$ti des&re zei $i des&re
crea'ie( "ic2or5 $i cu mine ne#am hotr0t s com&unem un mit al
crea'iei &entru obini- a$a c avem o &oveste a noastr(
) ,i asta e &ovestea &e care vrei s mi#o s&ui mie8
) "ac tu crezi c te#ar %nveseliJ
) !i- e un mit vesel al crea'iei8
) .ste- &entru noi( r trebui s $tii c 7oci un rol %n el(
) .i bine- atunci( Cu siguran' vreau s#l aud acum(
Mic2or5 se s/tui re&ede cu "ic2or5- %n limba lor(
) 9 s#'i s&unem versiunea scurt- zise Mic2or5(
) .?ist o versiune lung8 Sunt de#a dre&tul curioas(
) Ce#a mai rmas din drumul navetei n#o s /ie destul de lung
62
&entru versiunea lung( @n a/ar de cazul %n care cobor0m din nou &e
!hoeni?( ,i a&oi %na&oi sus( ,i iar 7os(
) =ersiunea scurt s /ieJ
) Foarte bine- %ncuviin' Mic2or5 $i %nce&u: /ost odatJ
) Serios8 am e?clamat( 3 /ost odatJ86
) Ce nu#i bine cu 3a /ost odat68 %ntreb Mic2or5( :ulte dintre
&ove$tile $i miturile lumii %nce& a$a( >e#am g0ndit c ar /i &otrivit(
) . /oarte bine- am rs&uns( . doar un &ic demodat(
) 9 s#l schimbm- dac dore$ti(
) >u( <art#m- Mic2or5- te#am %ntreru&t( Te rog- ia#o de la
%nce&ut(
) Foarte bine( /ost odatJ
S
/ost odat un satelit al unei &lanete mari- gazoase- &e care triau
ni$te creaturi( <ar aceste creaturi nu aveau un nume- nici nu $tiau c
triesc &e un satelit- nici c acel satelit se rotea %n 7urul unei &lanete
gazoase- nici ce era o &lanet- nici orice altceva- %ntr#un /el des&re
care s se &oat s&une c %nsemna c $tiau acel ceva( .rau animale $i
nu aveau con$tiin' de sine- $i se n$teau- triau $i mureau-
&etrec0ndu#$i %ntreaga via' /r g0nduri sau cunoa$terea /a&tului c
e?ist g0nduri(
@ntr#o zi- de$i animalele nu $tiau nimic des&re ideea de zile- au
sosit ni$te vizitatori &e satelitul care se rotea %n 7urul &lanetei
gazoase( <ar vizitatorii erau cunoscu'i sub numele de consu- de$i
animalele de &e &lanet nu $tiau asta- &entru c era numele &e care $i#
l ddeau consu singuri- iar animalele nu erau de$te&te $i nu#i &uteau
%ntreba &e consu cum %$i s&uneau- nici nu $tiau c lucrurile &ot avea
nume(
Consu au venit &e satelit ca s e?&loreze $i asta au /cut-
observ0nd tot ce era legat de satelit- de la aerul din cerul su &0n la
/orma &m0nturilor $i a&elor $i la /orma $i modul de trai al tuturor
/iin'elor vii de &e &m0ntul- din aerul $i din a&a satelitului( ,i c0nd au
a7uns la aceste creaturi anume care locuiau &e acest satelit- consu au
devenit curio$i %n legtur cu ele $i cu /elul %n care %$i duceau via'a- $i
le#au studiat &e ele- /elul %n care se n$teau- triau $i mureau(
63
"u& ce au urmrit creaturile &entru o vreme- consu au hotr0t c
le vor da ceva ce consu aveau- iar creaturile nu- $i anume inteligen'a(
<ar consu au luat genele creaturilor $i le#au schimbat ast/el %nc0t
creierul lor- &e msur ce cre$tea- s dezvolte inteligen'a mult
dincolo de ceea ce ar /i ob'inut creaturile &rin e?&erien' sau &rin
mul'i ani de evolu'ie( Consu au /cut aceste schimbri la c0teva
creaturi $i a&oi le#au a$ezat %na&oi &e satelit $i- du& multe genera'ii-
toate creaturile au devenit inteligente(
9dat ce consu le#au dat inteligen' acestor creaturi- n#au rmas
&e satelit- nici n#au %m&r'it ceea ce $tiau cu creaturile- ci au &lecat $i
au lsat deasu&ra cerului ma$ini- &e care creaturile nu le vedeau- ca
s su&ravegheze creaturile( ,i ast/el- &entru /oarte mult vreme-
creaturile n#au a/lat des&re consu $i des&re ceea ce le /cuser( ,i
&entru /oarte mult vreme aceste creaturi care erau acum inteligente
au crescut ca numr $i au %nv'at multe lucruri( u %nv'at cum s
/ac unelte- s creeze un limba7- s lucreze %m&reun &entru sco&uri
comune- s cultive &m0ntul- s e?trag metale $i s creeze $tiin'a(
"ar- de$i creaturile &ros&erau $i %nv'au- nu $tiau c erau unice
&rintre toate /iin'ele inteligente- &entru c nu $tiau c e?ist $i alte
creaturi inteligente(
@ntr#o zi- du& ce creaturile ob'inuser inteligen'a- o alt ras de
/iin'e inteligente a venit s viziteze satelitul- &rimii du& consu- de$i
creaturile nu#$i aduceau aminte de consu( <ar aceste /iin'e noi %$i
s&uneau arza- $i /iecare dintre arza avea $i un nume( <ar arza erau
uimi'i c acele creaturi de &e satelit- care erau inteligente $i care
construiser unelte $i ora$e- nu aveau un nume $i nici nume &entru
/iecare dintre ei(
,i atunci au desco&erit creaturile- &rin intermediul arza- ce#i /cea
unici: erau singurele /iin'e inteligente din tot universul care nu erau
con$tiente( "e$i /iecare creatur &utea s g0ndeasc $i s 7udece- nu
se cuno$tea &e sine %n /elul %n care se &utea cunoa$te &e sine oricare
alt creatur inteligent( Creaturilor le li&sea con$tiin'a a cine erau ca
indivizi- chiar dac triau- &ros&erau $i cre$teau &e su&ra/a'a
satelitului &lanetei(
C0nd creaturile au a/lat asta- cu toate c niciun individ nu $tia- au
64
sim'it asta- a crescut %nuntrul rasei acestor creaturi o dorin'
arztoare &entru acel lucru &e care nu#l aveau: &entru con$tiin'a &e
care creaturile $tiau- din &unct de vedere colectiv- c n#o aveau ca
indivizi( ,i atunci $i#au dat creaturile &entru &rima oar un nume $i
$i#au s&us 3obini6- ceea ce %n limba lor %nsemna 3li&si'i6- de$i ar
&utea /i tradus mai bine ca 3vduvi'i6 sau 3cei /r daruri6( Totu$i-
chiar de $i#au denumit s&ecia- n#au dat nume /iecrui individ dintre
ei(
,i arza au sim'it mil /a' de creaturile care#$i s&uneau acum
obini $i le#au dezvluit e?isten'a ma$inilor care &luteau &e cer $i care
erau &use acolo de consu- des&re care $tiau c era o ras de o imens
inteligen' $i cu 'eluri im&osibil de cunoscut( rza i#au studiat &e
obini $i au desco&erit c biologia lor era nenatural- $i ast/el obinii au
a/lat cine#i crease(
<ar obinii le#au cerut vizitatorilor arza s#i duc la consu- ca s#i
%ntrebe de ce /cuser consu asemenea lucruri- dar arza au re/uzat-
s&un0nd c rasa consu se %nt0lnea cu alte rase numai ca s se lu&te cu
ele- $i se temeau de ce s#ar %nt0m&la cu arza dac i#ar duce &e obini %n
/a'a consu(
st/el au luat obinii hotr0rea c trebuie s %nve'e s lu&te( ,i- %n
tim& ce obinii nu s#au lu&tat cu arza- care /useser buni cu ei $i le
/usese mil de ei $i &lecaser de la ei %n &ace- a sosit o alt ras de
/iin'e numite belestier- care &lnuiau s colonizeze satelitul &e care
locuiau obinii $i s#i omoare &e to'i &entru c nu voiau s triasc %n
&ace cu ei( 9binii s#au lu&tat cu belestier- ucig0ndu#i &e to'i cei care
au aterizat &e satelitul lor- $i /c0nd ast/el au desco&erit c aveau un
avanta7E &entru c obinii nu se cuno$teau &e ei %n$i$i- nu se temeau de
moarte $i nu erau %n/rico$a'i atunci c0nd al'ii sim'eau /rica din &lin(
9binii i#au omor0t &e belestier $i au %nv'at din armele $i
tehnologia lor( Cu tim&ul- obinii au &lecat de &e satelitul lor ca s
colonizeze al'i sateli'i- iar numrul lor a crescut $i au dus rzboi
%m&otriva altor rase- atunci c0nd aceste alte rase au hotr0t s duc
rzboi %m&otriva obinilor(
,i sosi o zi- du& mul'i ani- c0nd obinii au a7uns la concluzia c
erau gata s#i %nt0lneasc &e consu- au desco&erit unde triau $i au
65
&ornit s#i %nt0lneasc( "e$i obinii erau &uternici $i hotr0'i- nu
cuno$teau &uterea consu- care %i mturar din /a'a lor- ucig0nd orice
obin care %ndrznea s strige sau s atace- $i erau multe mii din
ace$tia( @n cele din urm- consu au devenit curio$i cu &rivire la
creaturile &e care le /cuser $i au acce&tat s rs&und la trei
%ntrebri &entru obini- dac 7umtate din obinii de &retutindeni s#ar
o/eri ca sacri/iciu &entru consu( <ar acesta a /ost un t0rg greu- &entru
c- de$i niciun obin- ca individ- nu $i#ar %n'elege &ro&ria moarte- un
asemenea sacri/iciu ar rni rasa- &entru c &0n %n acest moment %$i
/cuser mul'i du$mani &rintre rasele inteligente- iar ace$tia cu
siguran' i#ar ataca &e obini c0nd ar /i slabi( "ar obinii aveau o
dorin' arztoare $i aveau nevoie de rs&unsuri( $a c 7umtate
dintre obini s#au o/erit de bunvoie &entru consu- sinucig0ndu#se %n
di/erite moduri- oriunde se a/lau(
<ar consu au /ost mul'umi'i $i au rs&uns la cele trei %ntrebri ale
noastre( "a- ei dduser obinilor inteligen'a( "a- ei ar /i &utut s le
druiasc obinilor con$tiin' de sine- dar n#o /cuser- &entru c
voiau s vad cum era inteligen'a /r con$tiin'( >u- nu aveau s ne
dea o con$tiin' acum- nici n#o vor /ace vreodat- nici nu ne vor
&ermite s %ntrebm din nou( ,i din acea zi- consu nu le#au mai
&ermis obinilor s le vorbeascE /iecare delega'ie trimis de atunci la
ei a /ost ucis(
9binii au &etrecut mul'i ani lu&t0nd cu multe rase- %n tim& ce se
%ntorceau la vechea lor &utere- $i cu tim&ul a devenit cunoscut altor
rase /a&tul c a lu&ta cu obinii %nsemna moartea- &entru c obinii nu
se %ndu&lecau- nu artau %ndurare- mil sau team- cci obinii nu
cuno$teau ei %n$i$i aceste lucruri( ,i &entru mult vreme- a$a merser
lucrurile(
@ntr#o zi- o ras cunoscut ca rrae5 a atacat o colonie uman $i
sta'ia ei s&a'ial- ucig0nd to'i oamenii &e care au &utut &une m0na(
"ar %nainte ca rrae5 s a&uce s#$i termine treaba- obinii i#au atacat-
&entru c obinii voiau &entru ei &laneta colonie( 1rae5 erau slbi'i
du& &rimul atac $i au /ost %n/r0n'i $i omor0'i( 9binii au ocu&at
colonia $i sta'ia s&a'ial $i- &entru c sta'ia s&a'ial era cunoscut ca
avan&ost $tiin'i/ic- obinii au cutat &rin documentele sale ca s vad
66
ce tehnologie /olositoare &uteau lua(
tunci au desco&erit obinii c unul dintre savan'ii umani- care se
numea Charles Boutin- lucra la o metod de a &stra $i de a de&ozita
con$tiin'a %n a/ara cor&ului uman- %ntr#o ma$in bazat &e o
tehnologie /urat de oameni de la consu( :unca nu era terminat- iar
tehnologia nu era ceva ce &uteau %n'elege obinii de la sta'ia s&a'ial-
nici savan'ii obini &e care#i aduseser cu ei( 9binii l#au cutat &e
Charles Boutin &rintre su&ravie'uitorii umani ai atacurilor de &e sta'ia
s&a'ial- dar acesta nu era de gsitE s#a desco&erit c era &lecat de &e
sta'ie- c0nd aceasta /usese atacat(
&oi %ns obinii au a/lat c /iica lui Charles Boutin- CoD- se a/lase
&e aceea$i sta'ie s&a'ial( 9binii au luat#o de &e sta'ie $i numai ea a
/ost cru'at dintre /iin'ele umane( <ar obinii au &strat#o $i au 'inut#o
la ad&ost- $i au gsit o cale de a#l anun'a &e Charles Boutin c ea era
%n via' $i s#au o/erit s#o %na&oieze dac el le ddea obinilor
con$tiin'( "ar Charles Boutin era /urios- nu &e obini- ci &e oamenii
care- credea el- o lsaser &e /iica lui s moar- $i a cerut %n schimb-
&entru a le da obinilor con$tiin'- ca obinii s duc rzboi cu /iin'ele
umane $i s le %n/r0ng( 9binii nu &uteau /ace acest lucru singuri- dar
s#au aliat cu alte dou rase- rrae5- &e care tocmai %i atacaser- $i
eneshanii- care erau alia'ii umanilor- ca s duc rzboi cu ace$tia(
Charles Boutin a /ost mul'umit $i- cu tim&ul- a venit alturi de
obini $i de /iica lui- $i a muncit s creeze con$tiin'a &entru obini(
@nainte de a a&uca s#$i termine sarcina- oamenii au a/lat des&re
alian'a dintre obini- rrae5 $i eneshani $i au atacat( lian'a s#a ru&t $i
eneshanii au /ost convin$i de ctre oameni s &orneasc rzboi
%m&otriva rrae5( Charles Boutin a /ost ucis- iar /iica lui- CoD- a /ost
luat de la obini de ctre oameni( ,i- de$i niciun individ obin nu
&utea s simt- %ntreaga na'iune a /ost cu&rins de dis&erare &entru
c- acce&t0nd s le druiasc o con$tiin'- Charles Boutin era cel mai
bun dintre to'i &rietenii lor- care /cea &entru ei ceea ce nici mcar
mre'ii consu nu voiau: s le dea con$tiin'a de sine( C0nd el a murit-
s&eran'a &entru ei %n$i$i a murit $i ea( !ierderea /iicei lui- care era o
&arte din el $i &e care o %ndrgeau datorit lui- le s&orea dis&erarea(
,i a&oi oamenii au trimis obinilor un mesa7 c $tiau des&re munca
6;
lui Boutin $i se o/ereau s o continue- %n schimb &entru o alian' $i
&entru acordul obinilor s lu&te %m&otriva eneshanilor- care se
aliaser cu obinii %m&otriva oamenilor- odat ce eneshanii %i vor /i
%n/r0nt &e rrae5( 9binii au /ost de acord- dar au adugat condi'ia ca-
odat ce obinii $i#ar /i c&tat con$tiin'a- doi dintre ei s &rimeasc
&ermisiunea de a o cunoa$te &e CoD Boutin $i s %m&art cuno$tin'ele
cu to'i ceilal'i obini- &entru c ea era tot ceea ce mai rmsese de la
Charles Boutin- &rietenul $i eroul lor(
,i ast/el obinii $i oamenii au devenit alia'i- obinii i#au atacat $i i#
au %n/r0nt &e eneshani la momentul &otrivit- iar obinii- la mii de
genera'ii du& crearea lor- au &rimit o con$tiin' de la Charles Boutin(
,i dintre ei- obinii au ales doi- care aveau s devin %nso'itorii $i
&rotectorii lui CoD Boutin $i s &artici&e la via'a ei %m&reun cu noua
sa /amilie( ,i c0nd CoD i#a %nt0lnit- nu i#a /ost /ric- &entru c trise $i
%nainte &rintre obini- $i le#a dat celor doi nume: Mic2or5 $i "ic2or5
<ar cei doi au devenit &rimii obini care s aib nume( ,i ei s#au
bucurat- $i au $tiut c se bucur- datorit darului &rimit de ei $i de to'i
obinii de la Charles Boutin(
,i au trit /erici'i &0n la ad0nci btr0ne'i(
S
Mic2or5 mi#a s&us ceva ce n#am auzit(
) !o/tim8 am %ntrebat(
) >u suntem siguri c 3$i au trit /erici'i &0n la ad0nci btr0ne'i6
este s/0r$itul &otrivit- re&et Mic2or5- a&oi se o&ri $i se uit atent la
mine( !l0ngi- observ el(
) <art#m( @mi aduceam aminte( "e &r'ile la care am &artici&at $i
eu(
) 4e#am &ovestit gre$it(
) >u- am re&licat $i am ridicat m0na ca s#l lini$tesc( >u le#ai
&ovestit gre$it- Mic2or5( >umai c /elul %n care le s&ui tu $i /elul %n
care mi le amintesc eu sunt un &icJ
:i#am $ters o lacrim de &e /a' $i am cutat cuv0ntul &otrivit(
) Sunt doar &u'in di/erite- asta#i tot(
) >u#'i &lace mitul(
) @mi &lace- am zis( @mi &lace /oarte mult( >umai c m doare s#
6A
mi aduc aminte de unele lucruri( >i se %nt0m&l a$a- uneori(
) @mi &are ru- CoD- &entru c te#am /cut s su/eri- se scuz
Mic2or5- $i i#am auzit triste'ea din voce( >oi voiam s te %nveselim(
:#am ridicat de &e scaun- m#am dus la Mic2or5 $i "ic2or5 $i i#am
%mbr'i$at &e am0ndoi(
) ,tiu c a'i vrut( ,i chiar m bucur c a'i %ncercat(
NOU
) 9h- uite* e?clam Gretchen( Bie'i adolescen'i- &e cale s /ac o
&rostie*
) %aci i#am retezat#o( >u#i &osibil s se %nt0m&le a$a ceva(
"ar m#am uitat oricum(
Fr %ndoial- %n &artea cealalt a slii comune de &e Magellan
dou cete de adolescen'i de se? masculin se /i?au reci&roc cu acea
&rivire care %nsemna chiar o s ne +atem pentru ceva neghio+. Se
&regteau s#$i arate col'ii cu to'ii- %n a/ar de unul dintre ei- care
ddea im&resia c %ncerca s bage min'ile#n ca& unui ti& deosebit de
nerbdtor s se bat- du& c0t se &rea(
) .?ist unul care &are s aib un &ic de creier- am remarcat(
) +nul din o&t- coment Gretchen( >u e un &rocent &rea grozav(
,i dac ar avea cu adevrat un &ic de creier- &robabil c s#ar da
deo&arte(
) . adevrat( S nu trimi'i niciodat un adolescent s /ac treaba
unei adolescente*
Gretchen z0mbi larg %n direc'ia mea(
) @ntre noi se &etrece chestia aia cu tele&atia- nu#i a$a8
) Cred c $tii rs&unsul la %ntrebarea asta- am re&licat(
) =rei s /acem un &lan sau s im&rovizm &ur $i sim&lu8
) !0n /acem &lanul- cineva o s#$i &iard ni$te din'i(
) Bine zis- %ncuviin' Gretchen $i a&oi se scul $i &orni s&re bie'i(
"ouzeci de secunde mai t0rziu- bie'ii /ur sur&rin$i s#o
desco&ere &e Gretchen %n mi7locul lor(
) : /ace'i s &ierd un &ariu- vorbi ea celui care arta cel mai
6G
agresiv(
Ti&ul se holb- %ncerc0nd s desci/reze- /olosind indi/erent ce
trecea dre&t creier %n ca&ul lui- aceast a&ari'ie brusc $i nea$te&tat(
) Ce8 %ntreb el(
) m zis c m /ace'i s &ierd un &ariu- re&et Gretchen- a&oi
art cu degetul %n direc'ia mea( m /cut un &ariu cu CoD- aici de
/a'- c nimeni n#o s &orneasc o btaie &e Magellan %nainte s
&lecm de#a binelea de la docuri- &entru c nimeni n#ar /i destul de
prost s /ac ceva care#ar %nsemna ca toat /amilia lui s /ie dat
a/ar de &e nav(
) S /ie dat a/ar de &e nav chiar cu dou ore %nainte de &lecare-
am adugat(
) .?act- continu Gretchen( !entru c ce soi de im+ecil ar trebui
s /ii ca s /aci a$a ceva8
) +n +iat adolescent imbecil- am sugerat(
) $a se &are- zise Gretchen( S vedemJ cum te cheam8
) Ce8 re&et biatul(
) ,umele tu- insist Gretchen( Cum or s#'i s&un- cu !urie du&
ce o s /i'i da'i a/ar de &e nav(
Biatul se uit %n 7ur- la &rietenii lui(
) :agd5- rs&unse el- $i a&oi deschise gura ca &entru a s&une
ceva(
) !i- vezi tu- :agd5- am ncredere %n omenire- chiar $i %n &artea
/ormat din adolescen'ii de se? masculin- vorbi Gretchen- /r s#i
&ese ce#ar /i avut de s&us :agd5 al nostru( Credeam c nici mcar
bie'ii adolescen'i n#ar /i destul de neghiobi s#i dea c&itanului Cane
un motiv s dea 7os de &e nav c0'iva dintre ei c0t mai &oate( 9dat
ce &ornim la drum- lucrul cel mai ru &e care l#ar &utea /ace e s v
%nchid %n celul( "ar %n momentul sta ar &utea &une echi&a7ul s v
scoat &e voi $i /amilia voastr &rin sta'ia de %ncrcare( &oi v#a'i
&utea uita la noi ceilal'i cum v /acem cu m0na %n semn de rmas#
bun( Cu siguran'- am s&us eu- nimeni nu &oate s /ie at0t de
incredi+il de +tut n cap. "ar &rietena mea CoD n#a /ost de acord(
Ce#ai zis tu- CoD8
) m zis c bie'ii adolescen'i nu &ot s g0ndeasc mai de&arte de
;L
sau /r testiculele lor abia crescute- am rs&uns- &rivind 'int la
biatul care %ncercase s#i bage min'ile#n ca& amicului su( @n &lus-
miros ciudat(
Biatul r0n7i( ,tia ce &unem la cale( >u i#am rs&uns la z0mbetE
nu voiam s %ncurc &iesa de teatru a lui Gretchen(
) ,i am /ost at0t de convins c aveam dre&tate $i c ea se %n$ela-
%nc0t am /cut chiar $i un &ariu- continu Gretchen( m &ariat /iecare
desert &e care o s#l ca&t aici- &e Magellan c nimeni n#ar /i at0t de
&rost( Osta#i un &ariu serios(
) @i &lace la nebunie desertul- am s&us(
) . adevrat- %mi &lace- recunoscu Gretchen(
) . dependent de desert- am %ntrit(
) ,i#acum- o s m /aci s pierd toate deserturile- continu
Gretchen- %m&ung0ndu#l &e :agd5 %n &ie&t( . inacce&tabil(
Se auzi un &u/net dins&re biatul cu care :agd5 sttuse /a' %n
/a'( Gretchen se %ntoarse brusc ctre elE biatul tresri de#a binelea-
d0ndu#se %na&oi(
) >u $tiu de ce tu crezi c e nostim- s&use Gretchen( Familia ta ar
/i /ost aruncat de &e nav c0t ai cli&i(
) .l a %nce&ut- &rotest biatul(
Gretchen cli&i cu dramatism(
) 3.l a %nce&ut68 CoD- zi#mi c n#am auzit bine*
) i auzit( Chiar a s&us#o*
) >u &are &osibil ca oricine care#a de&$it v0rst de cinci ani s
/oloseasc asta ca argument &entru indi!erent ce coment Gretchen-
e?amin0ndu#l critic &e biat(
) +nde#i acum %ncrederea ta %n omenire8 am %ntrebat(
) :i#o &ierd- rs&unse Gretchen(
) 4aolalt cu toate deserturile tale- am adugat(
) "#mi voie s ghicesc- zise Gretchen $i /cu un gest vag ctre
gru&ul de bie'i din /a'a ei( Sunte'i to'i de &e aceea$i &lanetJ
Se rsuci $i se uit la cellalt gru& de bie'i(
) <ar voi sunte'i cu to'ii de &e alt &lanet(
Bie'ii se /oir st0n7eni'iE ea desco&erise adevrul(
) $a c &rimul lucru &e care#l /ace'i este v lua'i la btaie din
;K
cauza locului %n care ai locuit.
) !entru c sta#i lucrul cel mai detept de /cut cu oameni alturi
de care o s v &etrece'i tot restul vie'ii- am adugat(
) >u#mi aduc aminte ca asta s se a/le %n materialele de orientare
&entru noii coloni$ti- s&use $i Gretchen(
) sta#i nostim- am comentat(
) devrat- zise Gretchen $i se o&ri din vorbit(
Se ls tcerea &entru c0teva secunde(
) .i bine8 %ntreb Gretchen(
) Ce8 re&lic :agd5(
.ra cuv0ntul lui /avorit(
) cum o s v bate'i sau nu8 e?clam Gretchen( "ac o s#mi
&ierd &ariul- e un moment la /el de bun ca oricare altul(
) re dre&tate- am s&us( . a&roa&e ora &r0nzului( +rmeaz
desertul(
) $a c ori %i da'i drumul- ori lsa'i#o balt(
Gretchen /cu un &as %na&oi(
Bie'ii- d0ndu#$i seama brusc c- indi/erent &entru ce voiser s se
bat- motivul /usese redus cu e/icacitate la /a&tul dac o /at o s#$i
ca&ete sau nu brio$a- se %m&r$tiar- /iecare gru& %ndre&t0ndu#se cu
ostenta'ie %ntr#o direc'ie di/erit de cellalt( Biatul %ntreg la minte
%ntoarse &entru o cli& ca&ul s&re mine- %n tim& ce se %nde&rta
%m&reun cu &rietenii lui(
) Asta a /ost nostim(
) :da- &0n c0nd se hotrsc cu to'ii s %ncerce din nou- am s&us(
>u &utem /olosi aceea$i $mecherie cu umilirea cu desertul de /iecare
dat( ,i sunt coloni$ti din zece lumi di/erite( sta %nseamn o sut de
situa'ii di/erite- &osibile- de bti idioate %ntre adolescen'i(
) .i bine- coloni$tii de &e P5oto sunt menoni'i coloniali- observ
Gretchen( Sunt &aci/i$ti( $a c e?ist numai o&tzeci $i una de
combina'ii di/erite &osibile de bti idioate %ntre adolescen'i(
) ,i totu$i noi suntem numai dou- am constatat( >u#mi &lac
$ansele( ,i oricum- de unde $tii des&re cei de &e P5oto8
) C0nd tatl meu %nc se g0ndea c o s conduc colonia- m#a &us
s citesc ra&oartele des&re to'i coloni$tii $i des&re &lanetele lor de
;2
origine( zis c o s /iu aghiotantul lui( !entru c- $tii- asta chiar e
ceea ce a$ /i vrut s !ac cu tim&ul meu(
) !rinde bine- totu$i(
Gretchen %$i scoase !"#ul- care b0z0ia- $i se uit la ecran(
) !entru c veni vorba- %mi art ea ecranul- se &are c m cheam
tata(
) "u#te s /aci &e aghiotantul(
Gretchen %$i ddu ochii &este ca&(
) :ul'umesc( =rei s ne %nt0lnim cu ocazia &lecrii8 &oi &utem
s lum masa de &r0nz( 9 s &ierzi &ariul &0n atunci( 9 s#'i iau
desertul(
) tinge#te de desertul meu $i o s mori %n cele mai oribile /eluri-
am amenin'at#o(
Gretchen izbucni %n r0s $i &lec(
:i#am scos &ro&riul !" ca s vd dac aveam mesa7e de la John
sau JaneE era unul de la Jane care#mi s&unea c Mic2or5 $i "ic2or5
m cutau &entru ceva( .i bine- $tiau c sunt la bord- $i $tiau $i cum
s a7ung la mine &rin intermediul !"#uluiE nu c m#a$ /i dus &e
undeva /r el( :#am g0ndit s le dau un a&el- dar mi#am %nchi&uit c
or s m gseasc mai devreme sau mai t0rziu( m &us !"#ul la o
&arte- am ridicat ochii $i l#am zrit &e biatul cu ca&ul &e umeri st0nd
%n &icioare %n /a'a mea(
) Bun- m salut el(
) O- am mormit ) un testament &entru stilul meu insinuant(
) @mi cer scuze- n#am vrut s m /uri$ez a$a &e l0ng tine(
) >u#i nimic- am rs&uns doar u$or agitat(
.l %ntinse m0na(
) .nzo- se &rezent( <ar tu e$ti CoD- bnuiesc(
) Sunt- am rs&uns- lu0ndu#l de m0n $i str0ng0ndu#i#o(
) Bun- zise el(
) Bun- am rs&uns(
) Bun- re&et- $i a&oi &ru s#$i dea seama c se %ntorsese de
unde &lecase(
m z0mbit(
,i a&oi au urmat- - 89 de milioane de secunde de tcere 7enat(
;3
/ost de /a&t doar una sau dou secunde- dar- a$a cum v#ar &utea
s&une .instein- unele evenimente au /elul lor de a se e?tinde(
) :ul'umesc- vorbi .nzo %n s/0r$it( dic- &entru c ai o&rit
btaia(
) Cu &lcere( : bucur c nu te#a deran7at /a&tul c ne#am
amestecat %n ceea ce /cea'i(
) .i bine- eu oricum nu reu$eam o treab &rea grozav( 9dat ce
:agd5 e st0rnit- e greu s#l determini s dea %na&oi(
) "es&re ce#a /ost vorba de /a&t8 am %ntrebat(
) . cam &rostesc(
) Asta $tiu- am rs&uns- $i a&oi m#am %ntrebat dac .nzo n#o s
%n'eleag gre$it(
.l z0mbi( +nu#zero &entru .nzo(
) =reau s s&un- ceea ce a &rovocat btaia(
) :agd5 e un ti& destul de sarcastic $i mai e $i destul de
zgomotos( /cut un comentariu meschin des&re ce &urtau ti&ii
ceilal'i- %n tim& ce treceau( +nul dintre ei s#a su&rat $i uite#a$a s#au
ambalatJ
) $adar- a&roa&e c v#a'i %ncierat &entru o chestiune de mod*
) Qi#am s&us c a /ost &rostesc( "ar $tii cum e( "ac te ambalezi-
e destul de greu s g0nde$ti ra'ional(
) "ar tu g0ndeai ra'ional(
) sta mi#e treaba( :agd5 ne bag %n %ncurctur- eu ne scot din
ea(
) $adar- v cunoa$te'i %ntre voi de ceva tim&J
) . &rietenul meu cel mai bun de c0nd eram mici( Chiar nu#i un
derbedeu- sincer( "oar c uneori nu se g0nde$te la ce /ace(
) i gri7 de el(
) . reci&roc( >u sunt mare btu$( 9 mul'ime de &u$ti &e care#i
cunoa$tem ar /i &ro/itat de acest /a&t- dac n#ar /i $tiut c :agd5 i#ar
/i &ocnit %n ca&(
) "e ce nu e$ti mare btu$8 am %ntrebat(
) Cred c trebuie s#'i &lac &u'in s te ba'iJ
&oi &ru s#$i dea seama c asta %i &unea un &ic la %ndoial
masculinitatea- ceea ce l#ar e?clude din clubul masculilor
;4
adolescen'i(
) >u m %n'elege gre$it( !ot s m a&r /oarte bine $i /r :agd5
&rin &rea7m( Suntem doar o echi& bun(
) Tu e$ti creierul echi&ei- am sugerat(
) . &osibil- recunoscu el $i a&oi &ru s#$i dea seama c %l
determinasem s /ac o mul'ime de declara'ii des&re el %nsu$i /r ca
el s reu$easc s a/le nimic des&re mine(
) Cum e cu tine $i &rietena ta8 Cine e creierul acestei echi&e8
) Cred c Gretchen $i cu mine ne &utem lua la %ntrecere destul de
bine la ca&itolul creier(
) sta#i &u'in %ns&im0nttor(
) >u#i un lucru ru s intimidezi &u'in lumea(
) .i bine- nu se &oate s&une c nu#i a$a- rosti .nzo- cu gradul
&otrivit de non$alan'(
m %ncercat din rs&uteri s nu ro$esc(
) $adar- ascult- CoDJ- %nce&u .nzo- a&oi se uit &este umrul
meu(
<#am vzut ochii devenind /oarte mari(
) "#mi voie s ghicesc- i#am zis lui .nzo( "oi e?tratere$tri cu
%n/'i$are %ns&im0nttoare stau chiar %n s&atele meu(
) "e unde $tii8 %ntreb .nzo du& c0teva cli&e(
) !entru c ceea ce /aci acum este reac'ia obi$nuit(
m aruncat o &rivire %n s&ate- ctre Mic2or5 $i "ic2or5(
) 4sa'i#m un minut- le#am cerut(
u /cut un &as %na&oi(
) @i cunoti*
) @ntr#un /el- sunt grzile mele de cor&(
) i nevoie de grzi de cor&8
) . &u'in mai com&licat(
) cum $tiu de ce tu $i &rietena ta &ute'i acce&ta s /i'i creierul
echi&ei(
) >u#'i /ace gri7i- l#am lini$tit $i m#am %ntors ctre Mic2or5 $i
"ic2or5( "ragii mei- acesta e noul meu &rieten- .nzo( S&une'i#i
3salut6*
) Salut- rostir ei- &e tonul lor teribil de monoton(
;5
) h*
) Sunt com&let ino/ensivi- %n a/ar de cazul %n care cred c e$ti o
amenin'are &entru mine(
) Ce se %nt0m&l atunci8
) >u sunt &rea sigur( "ar cred c ar &resu&une trans/ormarea ta
%ntr#un mare numr de cuburi /oarte mici(
.nzo se uit la mine c0teva cli&e(
) >u %n'elege gre$it- vorbi el( "ar mi#e /ric &u'in de tine %n
momentul sta(
m z0mbit auzind asta(
) S nu#'i /ie- am zis- $i l#am luat de m0n- ceea ce &ru s#l
sur&rind( =reau s /im &rieteni(
+rm un 7oc interesant &e chi&ul lui .nzo: &lcerea /a&tului c#l
luasem de min $i nelini$tea c- dac arta &rea mult &lcere din
cauza asta- avea s /ie tiat la re&ezeal %n cubule'e( sta era /oarte
drgu'( .l era /oarte drgu'(
Ca la un semn- Mic2or5 %$i mut cu zgomot greutatea de &e un
&icior &e altul(
m o/tat(
) Trebuie s vorbesc cu Mic2or5 $i "ic2or5- i#am zis lui .nzo(
=rei s m scuzi8
) Sigur- rs&unse .nzo $i#$i lu m0na dintr#a mea(
) >e vedem mai t0rziu8
) $a s&er- vorbi .nzo- a&oi %$i lu %n/'i$area aceea care arta c
mintea %i s&unea c este &rea entuziast(
Taci din gur- minte &roast( .ntuziasmul e un lucru +un. Se ddu
%na&oi $i &lec( 4#am urmrit &u'in cum &leac(
&oi m#am %ntors ctre Mic2or5 $i "ic2or5(
) r /i bine s /ie ceva bun(
) Cine era8 %ntreb Mic2or5(
) .nzo- am rs&uns( Ceea ce v#am s&us de7a( . un biat( ,i %nc
unul drgu'(
) re inten'ii necurate8 %ntreb Mic2or5(
) Ce8 m#am mirat- oarecum nevenindu#mi s cred( =orbi'i serios8
>u( @l cunosc de numai douzeci de minute( Chiar $i &entru un
;6
adolescent- ar /i o escaladare destul de ra&id(
) >oi n#am auzit a$a(
) "e la cine8
) "e la maiorul !err5( zis c a /ost $i el adolescent c0ndvaJ
) 9- "oamne* :ul'umesc /oarte mult &entru imaginea mental a
tticului &e &ost de sac de hormoni adolescentini( . soiul de imagine
&entru care ai nevoie de tera&ie ca s sca&i de ea(
) >e#ai cerut $i %nainte s intervenim &entru tine /a' de bie'ii
adolescen'i(
) .ra un caz s&ecialJ
,i /usese( Chiar %nainte de a &rsi Muc2leberr5- &rin'ii mei
&lecaser &entru un studiu &lanetar &e 1oano2e- iar mie mi s#a dat
&ermisiunea de a organiza o &etrecere de rmas#bun &entru &rieteni(
nil 1ameesh se %ncumetase s se /uri$eze %n dormitorul meu- s se
dezbrace com&let $i- c0nd %l desco&erisem- s m in/ormeze c %mi
druia virginitatea lui ca dar de des&r'ire( Bine- nu &usese &roblema
ast/elE %ncerca s evite com&let s &omeneasc de as&ectul
3virginit'ii6(
9ricum- era un dar &e care chiar nu#l voiam- de$i era de7a
des&achetat( 4e#am cerut lui Mic2or5 $i "ic2or5 s#l escorteze a/arE
nil a reac'ionat cu 'i&ete- srind &e /ereastr $i cz0nd de &e
aco&eri$- $i a&oi lu0nd#o la /ug tot drumul s&re cas- dezbrcat(
Ceea ce era o &riveli$te( <#am trimis hainele acas %n ziua urmtoare(
Bietul nil( >u era un biat ru( "oar indus %n eroare $i o&timist(
) 9 s v anun' dac .nzo &rovoac vreo &roblem- am &romis(
!0n atunci- lsa'i#l %n &ace(
) Cum dore$ti(
@mi ddeam seama c Mic2or5 nu era com&let mul'umit de asta(
) "es&re ce voia'i s vorbi'i cu mine8 am %ntrebat(
) vem ve$ti de la guvernul obin- rs&unse Mic2or5( 9 invita'ie(
) 9 invita'ie &entru ce8
) 9 invita'ie s vizitezi lumea noastr natal $i s /aci un tur al
&lanetelor $i al coloniilor noastre( .$ti destul de mare acum s
cltore$ti ne%nso'it $i- %n tim& ce to'i obinii te cunosc de c0nd erai
mic- datorit %nregistrrilor noastre- e?ist o dorin' &uternic
;;
&rintre to'i obinii s te %nt0lneasc %n &ersoan(
) C0nd8 am %ntrebat(
) <mediat- rs&unse Mic2or5(
:#am uitat la am0ndoi(
) : %ntreba'i asta acum* Sunt mai &u'in de dou ore &0n c0nd
&lecm s&re 1oano2e(
) bia am &rimit invita'ia( "e %ndat ce ne#a /ost trimis- am venit
s te cutm(
) >u &utea a$te&ta8
) Guvernul nostru a dorit s te %ntrebe %nainte s %ncea& drumul
s&re 1oano2e( 9dat stabilit &e 1oano2e- s#ar &utea s ezi'i s &leci
&entru o durat at0t de semni/icativ de tim&(
) C0t tim&8
) m trimis un itinerariu &ro&us &e !"#ul tu(
) Te %ntreb &e tine(
) @ntregul tur ar lua treis&rezece luni standard de#ale voastre(
"e$i- dac ai /i dis&us- ar &utea /i &relungit(
) $adar- ca s reca&itulm( =re'i s m hotrsc %n urmtoarele
dou ore dac s#mi &rsesc /amilia $i &rietenii &entru cel &u'in un
an- &oate mai mult- ca s /ac turul lumilor obinilor de una singur(
) "a( "e$i- desigur- "ic2or5 $i cu mine te#am %nso'i(
) Fr alte /iin'e umane totu$i(
) m &utea gsi &e cineva- dac vrei(
) 'i gsi8 r /i stra$nic(
) Foarte bine(
) Sunt sarcastic Mic2or5- am e?clamat iritat( 1s&unsul e nu(
dic- serios Mic2or5( @mi ceri s iau o hotr0re care s#mi schimbe
via'a %n decurs de dou ore( . absolut ridicol(
) @n'elegem c momentul ales &entru aceast cerere nu este o&tim(
) >u cred c %n'elegi( Cred c $tii c tim&ul e &rea scurt- dar nu
cred c %n'elegi c e :ignitor.
Mic2or5 se /cu mic(
) >#am vrut s te 7ignim(
.ra c0t &e ce s rbu/nesc- dar m#am o&rit $i am %nce&ut s numr
%n minte- &entru c undeva acolo- %nuntru- &artea ra'ional a
;A
creierului meu m anun'a c m %ndre&tam s&re teritoriul reac'iilor
e?agerate( <nvita'ia lui Mic2or5 $i "ic2or5 venea %n ultima cli&- dar
n#avea &rea mult noim s le /ac ca&ul calendar &entru asta( Ceva
legat de cerere m s0c0ia- nu se &otrivea(
m avut nevoie de c0teva cli&e ca s#mi dau seama de ce(
Mic2or5 $i "ic2or5 %mi cereau s las %n urm &e to'i cei &e care#i
cuno$team $i &e to'i cei &e care abia#i %nt0lnisem- &entru un an de
singurtate( Fcusem de7a asta- cu mult vreme %n urm- c0nd obinii
m luaser de &e Covell- %n &erioada %n care a trebuit s a$te&t %nainte
ca tatl meu s gseasc o cale de a m recu&era( .rau alte vremuri $i
alte %m&re7urri- dar %mi aduc aminte de singurtate $i de nevoia de
contact cu o /iin' uman( @i iubeam &e Mic2or5 $i "ic2or5E /ceau
&arte din /amilie( "ar nu#mi &uteau o/eri ceea ce aveam nevoie $i
ceea ce &uteam ob'ine din contactul cu un om(
,i %n &lus- abia %mi luasem rmas#bun de la un sat %ntreg de
oameni &e care#i cuno$team $i- %nainte de asta- s&usesem adio
/amiliei $i &rietenilor- de obicei &entru totdeauna- de mult mai multe
ori dec0t ma7oritatea celor de v0rsta mea( @n acest moment- abia o
desco&erisem &e Gretchen- iar .nzo arta cu siguran' interesant( >u
voiam s#mi iau rmas#bun de la ei chiar %nainte de a a&uca s#i
cunosc cum trebuie(
:#am uitat la Mic2or5 $i "ic2or5- care- %n ciuda a tot ce $tiau
des&re mine- nu era &osibil s /i %n'eles de ce m a/ecta at0ta ceea ce
%mi ceruser( ,u-i vina lor zise &artea ra'ional a creierului meu( ,i
avea dre&tate( Ceea ce re&rezenta motivul &entru care $i era &artea
ra'ional a creierului( >u#mi plcea %ntotdeauna acea &arte- dar era
de obicei &e /az la asemenea lucruri(
) @mi &are ru- Mic2or5- am s&us %n cele din urm( >#am vrut s
'i& la tine( Te rog- &rime$te scuzele mele(
) Sigur c da- rs&unse Mic2or5(
Se destinse(
) "ar chiar dac a$ /i vrut s merg- dou ore nu sunt nici &e
de&arte de a7uns ca s m g0ndesc bine la asta( 'i vorbit cu John $i
Jane des&re asta8
) m crezut c e mai bine s venim la tine( "orin'a ta de a merge
;G
ar /i in/luen'at hotr0rea lor de a te lsa s &leci(
m z0mbit(
) >u at0t de mult &e c0t cred eu c tu crezi c ar /i in/luen'at#o( S#
ar &utea s crezi c sunt destul de mare s &etrec un an /c0nd turul
lumilor obine- dar %'i garantez c tticul va avea o alt &rere des&re
asta( 4ui Jane $i Savitri- %m&reun- le#a luat vreo dou zile s#l
conving s m lase s dau o &etrecere de rmas#bun %n tim& ce ei
erau &leca'i( Crezi c o s s&un 3da6 c0nd e vorba s m lase s &lec
&entru un an- %ntr#un moment %n care avem o limit de tim& de dou
ore8 . o idee ultraoptimist.
) "ar e /oarte im&ortant &entru guvernul nostru- rosti "ic2or5(
Ceea ce era sur&rinztor( "ic2or5 nu vorbea a&roa&e niciodat-
des&re nimic- %n a/ar de vreunul dintre saluturile sale incolore(
Fa&tul c "ic2or5 se sim'ea obligat s %ncea& acum s vorbeasc era
e?trem de gritor &rin sine %nsu$i(
) @n'eleg- am re&licat( "ar tot e &rea brusc( ,u pot s iau o
asemenea decizie acum( Chiar nu &ot( = rog s s&une'i guvernului
vostru c sunt onorat de invita'ie $i c vreau s /ac un tur al lumilor
obine- c0ndva( Chiar vreau( "ar nu &ot s#o /ac a$a( ,i vreau s merg
&e 1oano2e(
Mic2or5 $i "ic2or5 rmaser tcu'i &entru o cli&(
) !oate c- dac maiorul !err5 $i locotenentul Sagan ar auzi
des&re invita'ie $i ar /i de acord- te#ai &utea lsa convins- s&use
Mic2or5(
S0c0ial- s0c0ialJ
) Ce vrea s#nsemne asta* am %ntrebat( :ai %nt0i s&une'i c vre'i
s zic da &entru c ei s#ar &utea s /ie de acord- iar acum vre'i s
rezolva'i invers8 :#a'i %ntrebat &e mine- Mic2or5( 1s&unsul meu e
nu* "ac v g0ndi'i c o s m /ace'i s m rzg0ndesc %ntreb0ndu#i
&e &rin'ii mei- atunci nu#i %n'elege'i &e adolescen'ii umani- $i cu
siguran' nu m %n'elege'i &e mine( Chiar dac ar s&une da- ceea ce-
crede'i#m- n#o s se %nt0m&le- din moment ce &rimul lucru &e care#l
vor /ace o s /ie s m %ntrebe &e mine ce cred des&re ideea asta( <ar
eu o s le s&un ce v#am s&us vou( ,i c v#am s&us $i vou(
@nc o cli& de tcere( <#am &rivit &e am0ndoi /oarte atent-
AL
%ncerc0nd s sur&rind tremurul sau tresririle care urmau c0teodat
c0nd erau e&uiza'i din &unct de vedere emo'ional( m0ndoi erau
com&let %ncremeni'i(
) Foarte bine- vorbi Mic2or5( =om in/orma guvernul nostru de
hotr0rea &e care ai luat#o(
) S&une'i#le c o s m g0ndesc la asta alt dat( !oate &este un
an(
!oate &0n atunci o &uteam convinge &e Gretchen s vin cu
mine( ,i &e .nzo( "ac tot vism cu ochii deschi$iJ
) 4e vom s&une- %ncheie Mic2or5E a&oi el $i cu "ic2or5 &lecar
&u'in ca&ul $i se %nde&rtar(
:#am uitat %n 7ur( +nii dintre cei din zona comun %i urmreau &e
Mic2or5 $i "ic2or5 &lec0ndE ceilal'i se holbau la mine cu e?&resii
stranii( Cred c nu vzuser niciodat &0n atunci o /at av0nd
&ro&riii e?tratere$tri /avori'i(
m o/tat( :i#am scos !"#ul ca s iau legtura cu Gretchen-
a&oi m#am o&rit %nainte de a#i accesa adresa( !entru c- oric0t mi#a$
/i dorit s nu /iu singur %n sens mai larg- %n acel moment aveam
nevoie de o &auz( Se &etrecea ceva- iar eu aveam nevoie s#mi dau
seama ce era( !entru c orice#ar /i /ost- m nelini$tea(
m &us !"#ul la loc %n buzunar- m#am g0ndit la ceea ce tocmai
%mi s&useser Mic2or5 $i "ic2or5 $i mi#am /cut gri7i(
ZECE
.rau dou mesa7e &e !"#ul meu %n seara aceea- du& cin(
!rimul era de la Gretchen(
3<ndividul la- :agd5- a dat de urma mea $i mi#a cerut s ies cu el
la o %nt0lnire6- scria( 3Cred c#i &lac /etele care#l iau &este &icior %n
stil mare( <#am rs&uns c bine( !entru c e drgu'- %ntr#un /el( >u m
a$te&ta(6 sta %mi st0rni un z0mbet(
l doilea era de la .nzo- care reu$ise cumva s ob'in adresa
!"#ului meuE bnuiesc c Gretchen ar /i &utut avea de#a /ace cu
asta( :esa7ul era intitulat 3!oezie &entru o /at &e care abia am
AK
cunoscut#o- $i anume un hai2u- al crui titlu e acum substan'ial mai
lung dec0t &oezia &ro&riu#zis- oh- ce ironie6 $i s&unea:
; cheam <o=
<"m+ete ca o adiere de primvar
%e rog nu m tia n cu+ulee.
m r0s %n hohote citind asta( Babar ridic ochii s&re mine $i ddu
energic din coad- &lin de s&eran'E cred c se g0ndea c toat
/ericirea asta ar /i &utut avea ca rezultat mai mult m0ncare &entru el(
<#am dat o /elie de $unc rmas de la mas( $a %nc0t cred c avea
dre&tate( "e$te&t c0ine- Babar(
S
"u& &lecarea lui Magellan de la sta'ia !hoeni?- conductorii
coloniei a/lar des&re zarva care a&roa&e c se st0rnise %n zona
comun- &entru c le#am s&us eu la cin( John $i Jane se uitar unul
la altul oarecum semni/icativ- a&oi schimbar subiectul( m bnuit
c &roblema de a integra zece gru&uri com&let di/erite de oameni cu
zece culturi com&let di/erite a&ruse de7a %n discu'iile lor- iar acum
aveau &arte %n aceea$i msur $i de versiunea nea7uns la ma7orat(
:i#am %nchi&uit c or s gseasc o cale de a se descurca cu asta-
dar chiar nu eram &regtit &entru solu'ia lor(
) "odgeball* am e?clamat- st0nd de vorb cu tticul la micul
de7un( 9 s ne &ui &e noi to'i co&iii s 7ucm dodgeball(
) >u &e to'i( >umai &e aceia dintre voi care alt/el ar st0rni- din
&lictiseal- bti &roste$ti $i /r rost(
Ciugulea dintr#o &r7itur cu /ructeE Babar sttea de &az- %n
a$te&tarea /irimiturilor( Jane $i Savitri erau &lecate s se ocu&e de
treburiE ele re&rezentau creierele acestei echi&e(
) >u#'i &lace dodgeballul8 m %ntreb John(
) @mi &lace /oarte mult( >umai c nu sunt sigur de ce crezi c e
un rs&uns la &roblema asta(
Tticul ls din m0n &r7itura- se scutur &e m0ini $i %nce&u s
numere ideile &e degete(
) +nu- avem echi&amentul $i se &otrive$te cu s&a'iul( >u &utem
A2
7uca &rea bine /otbal sau cric2et &e Magellan. "oi- e un s&ort de
echi&- a$a c &utem im&lica gru&uri mari de co&ii( Trei- nu e
com&licat- a$a c nu trebuie s &etrecem &rea mult tim& %n$ir0nd
regulile de baz &entru /iecare( !atru- e atletic $i v o/er o cale de a
v consuma o &arte din energie( Cinci- e doar at0t de violent %nc0t s#i
atrag &e bie'ii aceia idio'i des&re care vorbeai ieri- dar nu at0t de
violent %nc0t cineva s /ie rnit de#a binelea(
) lte &uncte8
) >u( m terminat degetele(
@$i lu din nou &r7itura(
) >umai c bie'ii or s /ac echi&e cu &rietenii lor( $a c %nc o
s ai &roblema &u$tilor de &e o lume rm0n0nd cu ai lor(
) $ /i de acord cu asta- dac n#ar /i /a&tul c nu sunt com&let
idiot- re&lic tticul( ,i nici Jane( vem un &lan &entru asta(
!lanul: /iecare dintre cei care se %nscriau ca s 7oace erau
re&artiza'i %ntr#o echi&- %n loc s li se &ermit s#$i aleag echi&a( ,i
nu cred c echi&ele erau re&artizate com&let aleatorE c0nd Gretchen $i
cu mine ne#am uitat &este liste- Gretchen observ c a&roa&e niciuna
dintre echi&e nu avea mai mult de un singur 7uctor din aceea$i lumeE
chiar $i .nzo $i :agd5 erau %n echi&e di/erite( Singurii care erau %n
aceea$i 3echi&6 erau cei de &e P5otoE %n calitate de menoni'i
coloniali- evitau s 7oace %n s&orturi com&etitive- a$a c ceruser s
/ie %n schimb arbitri(
Gretchen $i cu mine nu ne#am %nscris %n nicio echi&E ne#am
numit singure conductoarele diviziei $i nimeni nu ne#a contestatE
du& c0t se &rea- se rs&0ndiser zvonuri des&re ridicolul intens la
care su&useserm o hait slbatic de bie'i- a$a c eram temute $i
venerate %n aceea$i msur(
) sta m /ace s m simt drgu'- coment Gretchen c0nd %i
s&use a$a ceva una dintre &rietenele ei de &e .rie(
+rmream &rimul meci al cam&ionatului- cu 4eo&arzii 7uc0nd
%m&otriva !uternicelor :ingi 1o$ii- numite &robabil du&
echi&amentul de 7oc( .u &ersonal nu cred c eram de acord cu
numele echi&ei(
) C veni vorba- cum a /ost %nt0lnirea ta de asear8 am %ntrebat(
A3
) /ost cam insistent(
) =rei s#i &un &e Mic2or5 $i "ic2or5 s stea de vorb cu el8
) >u- m#am descurcat( @n &lus de asta- &rietenii ti e?tratere$tri
%mi bag /rica#n oase( >u vreau s te 7ignesc(
) >u m simt 7ignit( Chiar sunt drgu'i(
) Sunt grzile tale de cor&( >u se a$tea&t de la ei s /ie drgu'i(
Trebuie s#i /ac &e oameni s /ac &e ei de /ric( ,i reu$esc( :
bucur doar c nu se 'in du& tine tot tim&ul( >#ar mai veni nimeni s
vorbeasc cu noi(
"e /a&t- nu#i mai vzusem nici &e Mic2or5- nici &e "ic2or5 din
ziua de dinainte- de la discu'ia des&re turul &e &lanetele obinilor( :#
am %ntrebat dac reu$isem s le rnesc sentimentele( Trebuia s trec
&e la ei s vd cum se mai simt(
) Mei- &rietenul tu tocmai l#a dat 7os din &icioare &e unul dintre
4eo&arzi- e?clam Gretchen(
rt s&re .nzo- care 7uca %n meci(
) >u e &rietenul meu- nu mai mult dec0t e :agd5 &rietenul tu(
) . la /el de insistent ca :agd58 %ntreb Gretchen(
) Ce %ntrebare* Cum %ndrzne$ti s %ntrebi8 Sunt 7ignit de moarte(
) tunci %nseamn da(
) >u- nu e( /ost c0t se &oate de amabil( :i#a trimis chiar $i o
&oezie(
) ,u mai s&une*
<#am artat#o &e !"( :i#l ddu %na&oi(
) Tu te alegi cu &oetul( .u cu insistentul( Chiar nu#i dre&t( =rei s
/acem schimb8
) >ici cea mai mic $ans( "ar nu e &rietenul meuJ
Gretchen /cu semn din ca& ctre .nzo(
) !e el l#ai %ntrebat8
m aruncat o &rivire s&re .nzo- care- bine%n'eles- strecura &riviri
%n direc'ia mea %n tim& ce se de&lasa &e terenul de dodgeball( =zu c
m uit la el- %mi z0mbi- ddu din ca& $i- %n tim& ce /cea asta- /u
nimerit %n &lin $i cu &utere %n ureche de ctre minge $i czu cu o
bu/nitur(
m izbucnit %n r0s(
A4
) 9- drgu5 coment Gretchen( S r0zi de su/erin'a &rietenului
tu*
) ,tiu* Sunt at0t de rea* am e?clamat $i a&roa&e c m#am
rostogolit &e 7os(
) >u#l meri'i- continu Gretchen cu acreal( >u#i meri'i &oezia(
"#mi#le mie &e am0ndou(
) >ici vorb- am rs&uns $i a&oi am ridicat ochii $i l#am vzut &e
.nzo acolo- %n /a'a mea( "in re/le?- am dus m0na la gur(
) !rea t0rziu- vorbi el(
Ceea ce- desigur- m /cu s r0d $i mai mult(
) @'i ia %n r0s su/erin'a- %i zise Gretchen lui .nzo( ; ia n r"s auzi*
) 9- "oamne- %mi &are at0t de ru- am s&us &rintre hohote $i-
%nainte de a m g0ndi la ceea ce /ceam- l#am %mbr'i$at &e .nzo(
) @ncearc s#'i distrag aten'ia de la rutatea ei- avertiz
Gretchen(
) 1eu$e$te- rs&unse .nzo(
) 9- bine- s&use Gretchen( S vezi tu dac#o s te mai avertizez
des&re metodele ei male/ice- de#acum %nainte*
@$i %ndre&t teatral aten'ia %na&oi la 7oc- &rivind &iezi$ doar din
c0nd %n c0nd $i z0mbindu#mi rutcios(
:#am des&rins de .nzo(
) >u sunt cu adevrat male/ic(
) >u- doar amuzat de su/erin'a altora(
) i ie$it &e &icioare de &e teren( >u se &oate s te /i durut at0t de
tare(
) .?ist dureri care nu se vd( "ureri e0isteniale.
) 9- la naiba* "ac ai dureri e?isten'iale de la dodgeball- chiar ai
luat#o razna(
) >u cred c a&reciezi subtilit'ile /iloso/ice ale s&ortului(
m %nce&ut din nou s chicotesc(
) @nceteaz- zise .nzo cu bl0nde'e( .u sunt serios(
) S&er at0t de mult s nu /ii- am re&licat $i am chicotit mai
de&arte( =rei s mergem la masa de &r0nz8
) :i#ar &lcea /oarte mult( "#mi doar un minut s#mi e?trag
mingea asta din trom&a lui .ustache(
A5
.ra &rima oar c0nd auzeam &e cineva /olosind cuvintele 3trom&a
lui .ustache6 %n conversa'ia curent( Cred c s#ar &utea s m /i
%ndrgostit un &ic de el chiar atunci(
S
) zi nu v#am &rea vzut &e voi doi &rin &rea7m- le#am zis lui
Mic2or5 $i "ic2or5 %n cabina lor(
) Suntem con$tien'i c %i /acem &e mul'i dintre semenii ti
coloni$ti s nu se simt %n largul lor- rs&unse Mic2or5(
.l $i cu "ic2or5 stteau &e scaune &roiectate s se ada&teze la
/orma cor&ului lorE alt/el- cabina era goal( 9binii &oate c %$i
c0$tigaser con$tiin'a $i chiar %$i %ncercaser de cur0nd &uterile la
&ove$ti- dar misterele decora'iunilor interioare %nc le sc&au- era
clar(
) S#a hotr0t c ar /i mai bine &entru noi s ne 'inem deo&arte(
) Motr0t de ctre cine8
) "e ctre maiorul !err5- rs&unse Mic2or5 $i a&oi- %nainte s
a&uc s deschid gura: ,i noi suntem de acord(
) =oi doi o s locui'i cu noi( Cu noi to'i( 9amenii trebuie s se
obi$nuiasc cu voi(
) Suntem de aceea$i &rere- $i vor avea tim&( "ar deocamdat
credem c e mai bine s le lsm oamenilor tim&ul s se obi$nuiasc
unii cu al'ii(
m deschis gura s rs&und- a&oi %ns Mic2or5 %ntreb:
) >u 'i#e de /olos %n acest moment absen'a noastr8
:i#am adus aminte de comentariul lui Gretchen de mai devreme
din cursul zilei des&re /elul %n care ceilal'i adolescen'i nu s#ar a&ro&ia
niciodat de noi dac Mic2or5 $i "ic2or5 ar /i mereu &rin &rea7m $i
m#am sim'it &u'in ru$inat(
) >u vreau s crede'i c nu v vreau l0ng mineJ
) >u credem asta( Te rog s nu crezi a$a ceva( C0nd a7ungem &e
1oano2e- o s ne relum rolurile( 9amenii ne vor acce&ta mai u$or
&entru c vor /i avut tim& s te cunoasc &e tine(
) Tot nu vreau s crede'i c trebuie s sta'i aici din cauza mea( !e
mine m#ar /ace s m urc &e &ere'i dac#a$ /i zvorit aici vreme de o
s&tm0n*
A6
) !entru noi nu e greu- zise Mic2or5( >e deconectm con$tiin'a
&0n c0nd avem din nou nevoie de ea( @n /elul sta tim&ul zboar(
) sta a /ost a&roa&e o glum(
) "ac s&ui tuJ
m z0mbit(
) Totu$i- dac sta#i singurul motiv &entru care sta'i aici
%nuntruJ
) >#am s&us c e singurul motiv- m %ntreru&se Mic2or5- ceea ce
nu /cea a&roa&e niciodat( >e &etrecem tim&ul $i &regtindu#ne(
) !entru via'a &e 1oano2e8
) "a( ,i &entru cum s#'i /im cel mai bine de a7utor c0nd o s
a7ungem acolo(
) Cred c /c0nd ceea ce /ace'i de obicei(
) !osibil( >oi credem c s#ar &utea s subestimezi c0t de di/erit va
/i 1oano2e de via'a ta de dinainte $i care vor /i res&onsabilit'ile
noastre /a' de tine(
) ,tiu c o s /ie alt/el( ,tiu c o s /ie mai greu din multe &uncte
de vedere(
) >e bucurm s auzim asta( 9 s /ie(
) "estul ca s &etrece'i tot tim&ul sta /c0nd &lanuri8
) "a(
m a$te&tat o secund ca s aud dac mai urma ceva du& asta-
dar nu urm nimic(
) :ai e ceva ce vre'i s /ac8 l#am %ntrebat &e Mic2or5( Ca s v
a7ut8
Mic2or5 are- de obicei- nevoie de o secund ca s rs&und( 4#am
urmrit s vd ce &uteam &erce&e din &artea luiE du& at0t de mul'i
ani- eram destul de bun %n a#i desci/ra strile( >imic nu &rea
neobi$nuit sau nelalocul lui( .ra doar Mic2or5(
) >u- rs&unse Mic2or5 %n s/0r$it( m vrea s /aci ceea ce /aci de
obicei( S cuno$ti oameni noi( S te %m&rietene$ti cu ei( S te bucuri
de tim&ul &etrecut cu ei acum( C0nd o s a7ungem &e 1oano2e- nu ne
a$te&tm s ave'i la /el de mult tim& &entru distrac'ie(
) "ar voi rata'i toat distrac'ia mea( "e obicei- sunte'i de /a' s o
%nregistra'i(
A;
) :car de data asta te &o'i descurca /r noi(
@nc o dat- a&roa&e o glum( m z0mbit din nou $i i#am
%mbr'i$at &e am0ndoi- chiar c0nd !"#ul meu vibr- trezindu#se la
via'( .ra Gretchen(
) !rietenul tu e de#a dre&tul 7alnic la dodgeball- vorbi ea( Tocmai
a luat o lovitur dre&t %n nas( Cice s#'i s&un c su/erin'a nu#i nici &e
de&arte at0t de &lcut dac nu e$ti &rin &rea7m s r0zi de ea( $a c
vino#ncoace $i u$ureaz#i su/erin'a bietului biat( Sau mai adaug
ceva la ea( :erg am0ndou(
UNSPREZECE
4ucruri de $tiut des&re via'a lui CoD &e Magellan.
:ai %nt0i- &lanul de maestru al lui John $i Jane de a#i %m&iedica &e
bie'ii adolescen'i s se omoare %ntre ei sau &e al'ii a avut un e/ect
desv0r$it- ceea ce %nsemna c trebuie s recunosc- bosum/lat- /a'
de tticul- c /cuse ceva de$te&t- lucru de care era mai %nc0ntat
&robabil dec0t ar /i trebuit s /ie( Fiecare dintre echi&ele de dodgeball
deveni un gru& %n sine- contra&un0ndu#se gru&urilor de7a stabilite de
bie'i din /ostele colonii( r /i &utut /i o &roblem dac /iecare $i#ar
/i schimbat doar loialitatea de trib ctre echi&e- &entru c atunci n#am
/i /cut dec0t s %nlocuim un soi de &rostie de gru& cu alta( "ar &u$tii
%nc sim'eau loialitate $i /a' de &rietenii de &e lumea lor de ba$tin-
dintre care cel &u'in unul era &robabil s se a/le %ntr#o echi& advers
de dodgeball( sta %i men'inea &e to'i &rieteno$i- sau cel &u'in %i 'inea
%n /r0u &e cei cu &rostia cea mai agresiv &0n c0nd treceau cu to'ii
&este im&ulsul de a st0rni %ncierri(
Sau a$a mi#a e?&licat mie tticul- care continua s /ie mul'umit de
el %nsu$i(
) $a c &o'i s vezi cum 'esem o re'ea subtil de legturi
inter&ersonale- %$i s&use el- %n tim& ce urmream unul dintre
meciurile de dodgeball(
) 9- "oamne- e?clam Savitri- care sttea l0ng noi( :ul'umirea
de sine de#aici m /ace s vrs(
AA
) .$ti doar geloas c nu 'i#a venit 'ie %n ca&- %i s&use tticul lui
Savitri(
) :i#a venit mie %n ca&- re&lic Savitri( Cel &u'in o &arte( .u $i cu
Jane am dat o m0n de a7utor la &lanul sta- a$a cum sunt sigur c#'i
aduci aminte( Tu nu /aci dec0t s#'i asumi tot meritul(
) stea sunt ni$te minciuni s/runtate- o contrazise tticul(
) :inge- avertiz Savitri- $i ne#am a&lecat cu to'ii c0nd o minge
/ugar rico$ ctre mul'ime(
9ricui i#ar /i venit %n ca&- schema cu dodgeballul avea avanta7e
colaterale( "u& ce#a de#a doua zi de turneu- echi&ele au %nce&ut s
aib &ro&riile teme muzicale- c0nd membrii echi&ei s#au a&ucat s
/runzreasc &rin colec'iile lor de c0ntece ca s gseasc melodii
incitante( ,i aici am desco&erit noi o adevrat &r&astie cultural:
muzica /oarte cunoscut &e o lume era com&let neauzit &e alta(
!u$tii de &e Phartoum ascultau chango#soca- cei de &e 1us
groundthum& $i tot a$a( "a- toate aveau ritmuri bune $i &uteai dansa
&e ele- dar dac voiai s /aci s i se a&rind cuiva ochii %n ca& $i s
/ac s&ume la gur- nu trebuia dec0t s sugerezi c muzica ta /avorit
era mai bun dec0t a lor( To'i %$i /luturau !"#urile $i#$i &uneau
c0ntecele &e list ca s#$i demonstreze &unctul de vedere(
,i ast/el a %nce&ut :arele 1zboi al :uzicii de &e Magellan> to'i
ne#am conectat !"#urile laolalt $i am %nce&ut s /acem cu /urie
liste de &iese din muzica noastr /avorit ca s artm cum muzica
noastr era incontestabil cea mai bun muzic dintotdeauna( @n /oarte
scurt tim&- am avut &arte nu numai de changosoca $i de
groundthum&- dar $i de 2ill#drill- drone- ha&loid- ha&&5 dance Hnumit
ironic- du& cum s#a doveditI- smear- nuevo&o&- tone- classic tone-
.rie Stom&- dooNa ca&ella- sha2er $i ceva com&let ame'it care
&retindea c e vals- dar %i li&sea elementul esen'ial al ritmului de trei
&trimi sau- serios- orice am&rent ritmic recognoscibil- din c0te#
mi ddeam eu seama( m ascultat totul cu mintea im&ar'ial- a&oi le#
am s&us tuturor candida'ilor c mi#era mil de ei &entru c nu
ascultaser niciodat Sunetul de &e Muc2leberr5- $i le#am trimis
&ro&ria mea list(
) $adar- v /ace'i muzica str0ng0nd &isici de g0t- constat
AG
:agd5 %n tim& ce asculta 3"iminea' la "elhi6- unul dintre c0ntecele
mele /avorite- %m&reun cu mine- cu Gretchen $i cu .nzo(
) Osta#i un sitar maimu'oiule* l#am a&ostro/at(
) ?itar /iind cuv0ntul de &e Muc2leberr5 &entru 3&isici
sugrumate6- coment :agd5(
:#am %ntors s&re .nzo(
) 7ut#m cu asta(
) 9 s trebuiasc s sus'in teoria cu sugrumarea &isicilor-
rs&unse .nzo(
4#am &lesnit &este bra'(
) m crezut c e$ti &rietenul meu(
) m /ost- re&lic .nzo( cum %ns $tiu cum %'i tratezi animalele
/avorite(
) scult* e?clam :agd5(
!artea sitarului tocmai se %nl'ase din orchestra'ie $i era
sus&endat- tindu#'i rsu/larea- &e deasu&ra &un'ii c0ntecului(
) ,tii- chiar aici e momentul %n care &isica a murit( 1ecunoa$te-
CoD(
) Gretchen8
:#am uitat &iezi$ ctre ultima $i cea mai bun &rieten a mea-
care m a&ra %ntotdeauna %m&otriva /ilistinilor(
Gretchen %mi %ntoarse &rivirea(
) Biata pisic vorbi ea- $i a&oi izbucnir %n r0s(
&oi :agd5 %$i a&uc !"#ul $i ddu drumul unui zgomot oribil
de sha2er(
Ca s se $tie- 3"iminea' la "elhi6 nu sun ca ni$te &isici
sugrumate( Chiar nu( Sunt cu to'ii a/oni sau a$a ceva( @n s&ecial
:agd5(
/oni sau nu totu$i- noi &atru am a7uns s &etrecem mult tim&
%m&reun( @n tim& ce .nzo $i cu mine ne /ceam evaluarea reci&roc
lent $i amuzat- Gretchen $i :agd5 oscilau %ntre a /i interesa'i unul
de cellalt $i a %ncerca s vad c0t de categoric se &uteau dobor%
reci&roc verbal( "e$i- $ti'i cum merg lucrurile astea( +nul duce
&robabil la cellalt $i invers( ,i bnuiesc c hormonii 7ucau un rol
/oarte mareE am0ndoi erau e?em&le artoase de adolescen'
GL
%n/loritoare- ceea ce cred c era cel mai bun mod de a e?&une
lucrurile( m0ndoi &reau dornici s acce&te multe din &artea
celuilalt- la schimb &entru ni$te &riviri &roste$ti $i c0teva &i&ieli
u$oare care- ca s /im corec'i /a' de :agd5- nu erau toate din &artea
lui- dac era s credem relatrile lui Gretchen(
C0t des&re .nzo $i cu mine- ei bine- iat cum &rogresam:
) Qi#am /cut ceva- i#am zis- %ntinz0ndu#i !"#ul meu(
) :i#ai /cut un !"- e?clam el( :ereu mi#am dorit unul(
) Fraiere*
Sigur c avea un !"E cu to'ii aveam( bia dac ne#am /i numit
adolescen'i /r el(
) >u- d clic &e /i$ierul de /ilm(
.l ddu- $i &rivi &entru c0teva cli&e( &oi %nl' ca&ul ctre mine(
) $adar- toat chestia e /cut din scene cu mine lovit %n ca& cu
mingea de dodgeball8 %ntreb(
) Sigur c nu( +nele dintre ele sunt cu tine lovit %n alte &r'i(
m luat !"#ul $i mi#am &limbat degetul de#a lungul benzii de
re&ede#%nainte a &rogramului de rulat /ilme(
) =ezi- uite- am s&us- art0ndu#i lovitura %n vintre &e care o
&rimise mai devreme %n cursul zilei(
) 9- grozav*
) .$ti drgu' c0nd te &rbu$e$ti %n su/erin' agonizant(
) : bucur c a$a crezi- re&lic- nu la /el de entuziasmat ca mine-
e lim&ede(
) Mai s ne uitm iar$i- am &ro&us( "e data asta cu %ncetinitorul(
) Mai s nu. . o amintire dureroas( veam &lanuri &entru
lucrurile acelea %ntr#o ziJ
m sim'it ro$ea'a urc0ndu#mi %n obra7ii $i m#am strduit s#o
combat cu a7utorul sarcasmului(
) Bietul .nzo- l#am com&timit( Bietul .nzo- cel cu voce
&i'igiat(
) Com&asiunea ta e co&le$itoare- coment el( Cred c#'i &lace s
m vezi maltratat( i &utea s#mi dai ni$te s/aturi %n schimb(
) :i$c#te mai re&ede( @ncearc s nu /ii lovit at0t de mult(
) Tare m mai a7u'i*
GK
) +ite- am zis- a&s0nd &e butonul de e?&ediere al !"#ului( . &e
lista ta acum( Ca s#l &re'uie$ti &entru totdeauna(
) >u &rea $tiu ce s zic(
) Tu mi#ai adus ceva8
) 4a dre&t vorbindJ- rs&unse .nzo $i a&oi %$i scoase !"#ul-
a&s ceva $i#mi %ntinse !"#ul( !e el se a/la %nc o &oezie( m citit#
o(
) . /oarte drgu'(
"e /a&t era chiar /rumoas- dar nu voiam s devin sentimental cu
el- nu du& ce tocmai %i transmisesem un material video cu el
%ncas0nd o lovitur %n &r'ile in/erioare(
) "a- bine- s&use .nzo- lu0ndu#$i %na&oi !"#ul( m scris#o
%nainte s vd /ilmul la( S#'i aduci aminte de asta(
&s &e ecranul !"#ului(
) <at( m trecut#o %n lista ta acum( Ca s#o &re'uie$ti %ntotdeauna(
) 9 s#o &re'uiesc- am re&licat- $i chiar aveam de g0nd s#o /ac(
) Bine- &entru c am &arte de multe s0c0ieli &entru ele- $tiiJ
) !entru &oezii8
.nzo %ncuviin' din ca&(
) "e la cine8
) "e la :agd5- bine%n'eles( :#a &rins c0nd o scriam &e asta
&entru tine $i m#a luat &este &icior de n#a mai &utut(
) <deea de &oezie a lui :agd5 e o e&igram &orcoas(
) >u e &rost- %l a&r .nzo(
) >#am zis c#i &rost( "oar vulgar(
) .i bine- e &rietenul meu cel mai bun( Ce#ai de g0nd s /aci8
) Cred c#i /rumos din &artea ta c#i iei a&rarea( "ar trebuie s#'i
s&un c dac te convinge s te la$i de scris &oezii &entru mine- r0z0nd
de tine- o s trebuiasc s#i %nvine'esc /undul(
.nzo r0n7i(
) Tu sau grzile tale de cor&8
) 9- de asta o s m ocu& &ersonal( "e$i s#ar &utea s#o iau &e
Gretchen s m a7ute(
) Cred c#ar veni(
) 3Cred6 n#ar ce cuta aici(
G2
) tunci cred c a$ /ace mai bine s#'i scriu %n continuare &oezii(
) Bine- am s&us- $i l#am btut u$or &e obraz( : bucur c avem
discu'iile astea(
<ar .nzo se 'inea de cuv0ntE de dou ori &e zi c&tm o &oezie
nou( Cele mai multe erau drgu'e $i hazlii- $i doar &u'in ostentative-
&entru c le trimitea %n di/erite /orme &oetice: hai2u- sonete- se?tine
$i unele /orme des&re care nu $tiu cum se numesc dar %'i &o'i da
seama c ar trebui s /ie ceva(
,i- /ire$te- i le artam &e toate lui Gretchen- care se strduia din
rs&uteri s nu /ie im&resionat(
) sta iese din ritm- coment ea du& ce citi una &e care i#am
artat#o %n tim&ul unuia dintre meciurile de dodgeball(
Savitri venise l0ng noi s se uite( .ra %n &auz(
) <#a$ da &a&ucii &entru asta(
) >u iese din ritm- am &rotestat( ,i oricum- nu#i &rietenul meu(
) +n ti& %'i trimite &oezii %n /iecare or $i tu zici c nu#i &rietenul
tu8 %ntreb Gretchen(
) "ac ar /i &rietenul ei- nu i#ar mai trimite &oezii- re&lic Savitri(
Gretchen se &lesni &este /runte(
) Sigur c da* e?clam ea( Totul are sens acum*
) "#mi asta- m#am rstit- lu0ndu#mi %na&oi !"#ul( t0ta
cinism*
) S&ui asta doar &entru c &rime$ti se?tine- zise Savitri(
) Care n#au ritm- adug Gretchen(
) 4ini$te- am0ndou* am e?clamat $i am %ntors !"#ul- ca s
%nregistrez meciul(
.chi&a lui .nzo 7uca cu "ragonii %n meciul de s/ert de /inal
&entru cam&ionatul diviziei(
) Toat invidia asta a voastr m %m&iedic s#l urmresc &e .nzo
cum e masacrat acolo(
) =orbeai de cinismJ- coment Gretchen(
Se auzi un &ocnet &uternic c0nd mingea de dodgeball turti /a'a lui
.nzo %ntr#o /orm nu &rea atrgtoare( .l duse ambele m0ini la /a'-
%n7ur tare $i se ls %n genunchi(
) <ar a %nce&ut* am zis(
G3
) Bietul biat- %l com&timi Savitri(
) 9 s su&ravie'uiasc- s&use $i Gretchen- $i a&oi se %ntoarse s&re
mine: =d c ai &rins asta(
) Cu siguran' o s intre %n /ilmul cu &rinci&alele atrac'ii- am
anun'at(
) m &omenit mai devreme c nu#l meri'i- observ Gretchen(
) Mei* .l %mi scrie &oezii- eu consemnez li&sa lui de a&titudini
/izice( $a merge rela'ia(
) Credeam c ai zis c nu e &rietenul tu- vorbi Savitri(
) >u e &rietenul meu- am rs&uns $i am salvat /ragmentul umilitor
%n directorul 3.nzo6( sta nu %nseamn c nu avem o rela'ie(
m &us !"#ul deo&arte $i l#am salutat &e .nzo c0nd a venit s&re
noi- %nc 'in0ndu#$i /a'a %n m0ini(
) $adar- ai &rins asta- %mi s&use(
:#am %ntors $i i#am z0mbit lui Gretchen $i Savitri- ca &entru a
s&une vedei* m0ndou ddur ochii &este ca&(
S
Cu totul- a trecut cam o s&tm0n %ntre momentul c0nd Magellan
a &lecat de &e sta'ia !hoeni? $i cel c0nd a a7uns destul de de&arte de
orice &u' gravita'ional ca s &oat /ace saltul s&re 1oano2e( 9 mare
&arte din intervalul res&ectiv l#am &etrecut &rivind la dodgeball-
ascult0nd muzic- st0nd de vorb cu noii mei &rieteni $i
%nregistr0ndu#l &e .nzo cum e lovit cu mingi( "ar- &rintre toate astea-
chiar am &etrecut %n &ic de tim& %nv'0nd des&re lumea &e care o s
trim tot restul vie'ii(
9 &arte dintre in/orma'ii le $tiam de7a: 1oano2e era o &lanet de
categoria a $asea- ceea ce %nsemna H$i aici veri/ic $i din a doua surs-
ctul !rotocolului "e&artamentului Colonizrii al +niunii ColonialeI
c &laneta se a/la %n intervalul de cincis&rezece la sut %n &lus sau %n
minus din gravita'ia standard- atmos/era- tem&eratura $i rota'ia- dar
c bios/era nu era com&atibil cu biologia uman ) ceea ce e ca $i
cum ai s&une c- dac ai m0nca ceva acolo- &robabil c te#ar /ace s#
'i vomi'i $i ma'ele- dac nu te#ar omor% de#a dre&tul(
Hsta m /cu oarecum curioas cu &rivire la c0te categorii de
&lanete e?istau( Se dovede$te c sunt o&ts&rezece- dintre care
G4
dous&rezece sunt cel &u'in nominal com&atibile din &unct de vedere
uman( cestea /iind s&use- dac cineva te anun' c te a/li &e o
&lanet din categoria a dous&rezecea- lucrul cel mai bun de /cut
este s gse$ti o navet de salvare sau s te o/eri voluntar s intri %n
echi&a7ul navei- &entru c n#o s vrei s aterizezi &e &laneta aceea
dac &o'i evita acest lucru( @n a/ar de cazul %n care %'i place s
c0ntre$ti &0n la de dou ori $i 7umtate greutatea ta normal &e o
&lanet a crei atmos/er su/ocat de amoniac te va %nbu$i- &o'i s
s&eri- %nainte de a muri de e?&unere la radia'ii( @n care caz- $tii tu(
Bine#ai venit acas*I
Ce /aci &e o &lanet de categoria a $asea- c0nd e$ti membru al
unei colonii inci&iente8 .i bine- Jane avea dre&tate c0nd a s&us &e
Muc2leberr5: munce$ti( i doar at0tea &rovizii de hran c0t s#o duci
&0n c0nd trebuie s adaugi la ele din ceea ce ai cultivat ) dar %nainte
s#'i cultivi hrana- trebuie s trans/ormi solul ca s creasc &e el
culturi care s hrneasc oameni H$i alte s&ecii care s#au nscut &e
!m0nt- ca a&roa&e tot $e&telul nostruI- /r s te %neci mortal din
cauza substan'elor nutritive incom&atibile din sol( ,i trebuie s ai
gri7 ca $e&telul &omenit mai devreme Hsau animalele /avorite- co&iii
mici sau adul'ii negli7en'i care n#au /ost aten'i %n tim&ul &erioadelor
de instruireI s nu &asc sau s mn0nce nimic de &e &lanet &0n
c0nd nu /aci o scanare to?icologic ca s vezi dac asta n#o s#i
omoare cumva( :aterialele &entru coloni$ti care ne#au /ost date
sugereaz c e mai di/icil dec0t &are- &entru c nu te &o'i a$te&ta ca
$e&telul s asculte de argumente- $i nici co&ila$ii sau chiar unii dintre
adul'i(
$adar- ai ameliorat solul $i ai %m&iedicat toate animalele $i
oamenii /r minte s se %ndoa&e %n decorul otrvitorE acum e tim&ul
s sde$ti- s sde$ti- s sde$ti culturile ca $i cum via'a ta ar de&inde
de asta- &entru c depinde. Ca s te conving- materialul de instruire
&entru coloni$ti este &lin cu &oze ale unor in$i slbnogi care $i#au
/cut de m0ntuial culturile $i au s/0r$it mult mai sub'iri Hsau mai
ruI du& iarna de &e &laneta lor( +niunea Colonial n#o s te scoat
din %ncurctur ) dac nu reu$e$ti- nu reu$e$ti- uneori cu &re'ul
&ro&riei tale vie'i(
G5
i sdit- ai lucrat- ai recoltat $i a&oi o /aci din nou- $i o tot /aci )
$i %n tot tim&ul sta construie$ti $i in/rastructura- &entru c unul dintre
rolurile ma7ore ale unei colonii inci&iente este s &regteasc &laneta
&entru urmtorul val- mai mare- de coloni$ti- care a&are du& vreo
doi ani standard( !resu&un c aterizeaz- se uit %n 7ur la tot ce#a'i
creat $i zic: 3.i- nu &are chiar at"t de greu s colonizezi6( :oment %n
care mai c te#a&uci s#i iei la &umniJ
,i de#a lungul tuturor acestor lucruri- %n ad0ncul min'ii- e?ist
bine ascuns un mic /a&t: coloniile sunt cel mai vulnerabile la atac
atunci c0nd sunt noi( .?ist un motiv &entru care oamenii
colonizeaz &lanetele de categoria a $asea- unde biosistemul s#ar
&utea s#i omoare- $i chiar &lanetele de categoria a dous&rezecea-
unde cam orice altceva %i va omor% %n aceea$i msur( :otivul este c
se a/l acolo- a!ar o mul'ime de alte rase inteligente care au
acelea$i nevoi de locuire ca $i noi- $i cu to'ii vrem c0te &lanete &utem
a&uca( <ar dac altcineva este de7a acolo- ei bineJ sta#i doar ceva
ce se &oate ocoli.
,tiam asta /oarte bine( 4a /el $i John $i Jane(
"ar era ceva ce m %ntreb dac al'ii ) /ie de v0rsta mea- /ie mai %n
v0rst ) %n'elegeau cu adevratE dac %n'elegeau c- &lanet de
categoria a $asea sau nu- sol ameliorat sau nu- culturi sdite sau nu-
tot ce#au /cut $i &entru care au muncit nu conteaz &rea mult atunci
c0nd un a&arat s&a'ial a&are &e cerul tu- $i e &lin cu creaturi care au
a7uns la concluzia c vor &laneta ta $i c le stai %n cale( !oate c nu e
ceva ce poi %n'elege &0n c0nd nu se %nt0m&l(
Sau &oate c atunci c0nd se a7unge aici- oamenii &ur $i sim&lu nu
g0ndesc- &entru c nu#i nimic de /cut %n &rivin'a asta( >u suntem
solda'i- suntem coloni$ti( /i colonist %nseamn s acce&'i riscul( ,i
odat ce#ai acce&tat riscul- ai &utea /oarte bine s nu te g0nde$ti la el-
&0n c0nd n#ai nevoie s#o /aci(
,i- %n tim&ul s&tm0nii noastre &e Magellan cu siguran' n#am
avut nevoie( >e distram @ a&roa&e &rea mult- ca s /im cinsti'i(
Bnuiam c aveam &arte de o imagine nere&rezentativ a vie'ii de
colonist( <#am &omenit tticului des&re asta %n tim& ce urmream
ultimul 7oc al turneului de dodgeball- %n care "ragonii aruncau
G6
os0nda ro$ie de cauciuc asu&ra ne%nvin$ilor &0n atunci de la
:ucegaiul +nsuros- echi&a %n care era :agd5( >#aveam nimic
%m&otrivE :agd5 devenise nesu/erit din cauza $irului de victorii ale
echi&ei sale( Smerenia ar /i /ost un lucru bun &entru biat(
) Sigur c nu e re&rezentativ- mi#a rs&uns tticul( Crezi c o s
avem tim& s 7ucm dodgeball c0nd o s a7ungem &e 1oano2e8
) >u m re/er numai la dodgeball(
) ,tiu( "ar nu vreau s#'i /aci gri7i( "#mi voie s#'i s&un o
&oveste(
) 9- grozav* 9 &oveste*
) t0t de sarcastic2 tunci c0nd am &lecat &rima oar de &e
!m0nt $i am intrat %n For'ele Coloniale de &rare- am avut o
s&tm0n ca asta( >i se dduser noile tru&uri ) cele verzi- cum are
%nc generalul 15bic2i ) $i &rimiserm ordinul s ne distrm cu ele o
s&tm0n %ntreag(
) Sun ca o bun metod de a %ncura7a necazurile- am comentat(
) !oate c esteJ "ar %n cea mai mare &arte a /cut dou lucruri(
!rimul a /ost s ne acomodeze cu ceea ce &uteau /ace noile tru&uri(
l doilea- s ne dea tim& s ne bucurm $i s ne /acem &rieteni
%nainte s trebuiasc s mergem la rzboi( S ne dea &u'in calm
%naintea /urtunii(
) $a c ne acorzi s&tm0n asta ca s ne distrm %nainte s ne
trimi'i la ocn(
) >u la ocn- dar cu siguran' &e c0m&- re&lic tticul- $i /cu
semn ctre &u$tii care se %mbr0nceau &e terenul de dodgeball( >u
cred c a intrat &e de#a#ntregul %n ca&etele multora dintre noii ti
&rieteni c atunci c0nd vom ateriza- or s /ie &u$i la treab( . o
colonie inci&ient( . nevoie de toate bra'ele(
) Bnuiesc c#i un lucru bun c am &rimit o educa'ie decent
%nainte s &lec de &e Muc2leberr5(
) 9- o s mergi %nc la $coal( Crede#m c0nd %'i s&un- CoD( "oar
c o s $i munce$ti( ,i la /el to'i &rietenii ti(
) :onstruos de nedre&t* :unc i $coal(
) >u te a$te&ta la &rea mult com&asiune din &artea noastr( @n
tim& ce tu o s stai &e scaun $i#o s cite$ti- noi o s /im a/ar-
G;
asud0nd $i trudind(
) Care 3noi68 .$ti conductorul coloniei( Tu o s administrezi(
) m lucrat la /erm c0nd eram mediator %n >eN Goa(
m &u/nit(
) =rei s s&ui c ai &ltit &entru sm0n' $i l#ai lsat &e Chaudr5
Shu7aat s lucreze c0m&ul &entru o cot#&arteJ
) @'i sca& esen'a( Ceea ce vreau s s&un este c odat ce a7ungem
&e 1oano2e- o s /im cu to'ii ocu&a'i( Ceea ce o s ne a7ute s trecem
&rin toate astea sunt &rietenii( ,tiu c &entru mine a$a a mers %n FC(
Tu 'i#ai /cut &rieteni noi %n ultima s&tm0n- a$a#i8
) "a- am rs&uns(
) i vrea s#'i %nce&i via'a &e 1oano2e /r ei8
:#am g0ndit la Gretchen- la .nzo $i chiar la :agd5(
) Cu siguran' nu(
) tunci s&tm0n asta a /cut ceea ce trebuia s /ac( m &ornit
&e drumul de la a /i coloni$ti din lumi di/erite la a /i o singur
colonie- $i de la a /i strini la a /i &rieteni( cum o s avem cu to'ii
nevoie unii de al'ii( >e a/lm %ntr#o situa'ie mai bun &entru a lucra
%m&reun( ,i acesta este avanta7ul &ractic de a avea o s&tm0n de
distrac'ie(
) 9ho* @mi dau seama cum ai 'esut o re'ea subtil de legturi
inter&ersonale aici(
) .i bine- $tii tu- zise tticul cu acea &rivire %n ochi care s&unea c
da- a prins trimiterea sarcastic( "e aceea eu conduc lucrurile(
) sta e8 am %ntrebat(
) . ceea ce %mi s&un %n sinea mea- oricum(
"ragonii avur ultimul cuv0nt %m&otriva :ucegaiului +nsuros $i
%nce&ur s srbtoreasc( :ul'imea de coloni$ti care &riveau
ova'iona $i ea- $i intra %n dis&ozi'ia &otrivit &entru evenimentul cu
adevrat im&ortant al no&'ii: saltul s&re 1oano2e- care urma s se
%nt0m&le %n mai &u'in de o 7umtate de or(
Tticul se ridic %n &icioare(
) . r0ndul meu( Trebuie s m &regtesc s %nm0nez &remiile
"ragonilor( !cat( Qineam cu :ucegaiul +nsuros( @mi &lace la
nebunie numele sta(
GA
) @ncearc s su&ravie'uie$ti dezamgirii(
) 9 s %ncerc( 1m0i &rin &rea7m &entru salt8
) Glume$ti8 )u toii or s rm0n &rin &rea7m &entru salt( >u l#
a$ rata &entru nimic %n lume(
) Bine( . %ntotdeauna o idee bun s %n/run'i schimbarea cu ochii
deschi$i(
) Crezi c o s /ie chiar at0t de di/erit8 am %ntrebat(
Tticul m srut %n cre$tetul ca&ului $i m %mbr'i$(
) Scum&a mea- $tiu c o s /ie chiar at0t de di/erit( Ceea ce nu $tiu
este c0t de di/erit o s /ie du& aceea.
) Bnuiesc c o s a/lm(
) "a- cam &este douzeci $i cinci de minute- re&lic tticul- $i
a&oi art cu degetul( +ite- uite#le &e mmica $i &e Savitri( Mai s
srbtorim %m&reun lumea nou- bine8
GG
PARTEA A II-A
DOISPREZECE
Se auzi un r&it- a&oi o bu/nitur $i du& aceea un vuiet c0nd
/r0nele $i motoarele navetei se o&rir( sta era: aterizaserm &e
1oano2e( .ram acas- &entru cea dint0i oar(
) Ce#i mirosul sta8 e?clam Gretchen- str0mb0nd din nas(
m tras aer %n &ie&t $i#am str0mbat $i eu din nas(
) Cred c &ilotul a aterizat %ntr#o grmad de $osete r0ncezite- am
comentat(
4#am &otolit &e Babar- care era cu noi $i care &rea a'0'at de cevaE
&oate c lui %i &lcea mirosul(
) sta#i &laneta- vorbi nna Faul2s(
Fcea &arte din echi&a7ul lui Magellan $i cobor0se &e &lanet de
c0teva ori- descrc0nd materiale( Tabra &rinci&al era a&roa&e gata
&entru coloni$tiE Gretchen $i cu mine- %n calitate de co&ii ai
conductorilor coloniei- am &rimit &ermisiunea s cobor0m cu una
dintre ultimele navete de mar/- %n loc s trebuiasc s lum o navet
&entru trans&ortul vitelor- &recum to'i ceilal'i( !rin'ii no$tri se a/lau
de7a &e &lanet de zile %ntregi- su&raveghind descrcarea(
) ,i am nout'i &entru voi- continu Faul2s( Osta#i cam cel mai
&lcut miros de &e#aici( C0nd &rinzi o adiere dins&re &dure- atunci e
ru de#a binelea*
) "e ce8 am %ntrebat( ce miroase atunci8
) . $i cum to'i cei &e care#i cuno$ti tocmai au vomitat &e &anto/ii
ti- rs&unse Faul2s(
) :inunat- coment Gretchen(
Se auzi un zngnit scr0$nit- c0nd u$ile masive ale navetei de
mar/ se deschiser( +rm o adiere u$oar- %n vreme ce aerul din cala
de mr/uri ie$ea cu un $uierat ctre cerul lui 1oano2e( ,i a&oi
mirosul ne izbi cu adevrat(
KLL
Faul2s ne z0mbi(
) "electa'i#v- domni$oarelor( 9 s sim'i'i mirosul sta &entru tot
restul vie'ii(
) 4a /el $i tu- %i re&lic Gretchen(
Faul2s %ncet s ne mai z0mbeasc(
) 9 s %nce&em s mutm containerele astea de materiale &este
c0teva minute- s&use ea( =oi dou trebuie s &leca'i de#aici- da'i#v la
o &arte din calea noastr( r /i &cat dac &re'ioasele voastre
&ersoane ar /i strivite sub eleJ
>e %ntoarse s&atele $i &orni ctre restul echi&ei din cala navetei(
) "rgu'- i#am atras aten'ia lui Gretchen( >u cred c acum era cel
mai bun moment s#i aduci aminte c e %m&otmolit aici(
Gretchen ridic din umeri(
) :erita- zise ea $i &orni ctre u$ile navetei(
:i#am mu$cat obrazul &e dinuntru $i m#am hotr0t s nu
comentez( +ltimele c0teva zile ne %m&inseser &e to'i la limit( sta e
ceea ce se %nt0m&l atunci c0nd $tii c e$ti &ierdut(
S
@n ziua %n care am /cut saltul s&re 1oano2e- a$a ne#a dat tticul
vestea c eram &ierdu'i(
) !entru c $tiu c circul de7a zvonuri- da'i#mi voie s v s&un
mai %nt0i asta: nu suntem %n &ericol- le s&use tticul coloni$tilor(
Sttea %n &icioare &e &lat/orma unde- cu numai vreo dou ore mai
devreme- scandaserm numrtoarea invers &0n la salt(
) Magellan e %n siguran'( >u ne a/lm %n niciun &ericol %n acest
moment(
@n 7urul nostru- mul'imea se rela? vizibil( :#am %ntrebat c0'i
dintre ei &rinseser &artea cu 3%n acest moment6( Bnuiam c John o
&usese acolo cu un motiv(
$a era(
) @ns nu suntem acolo unde ni s#a s&us c vom a7unge- continu
el( +niunea Colonial ne#a trimis &e o alt &lanet dec0t ne
a$te&taserm s mergem( /cut acest lucru &entru c a a/lat c o
coali'ie de rase e?traterestre numit Conclavul &lnuia s ne
%m&iedice s#o colonizm- cu /or'a dac este necesar( >u e?ist nicio
KLK
%ndoial c ne#ar /i a$te&tat %n cli&a c0nd am /i /cut saltul( $a c am
/ost trimi$i altundeva: &e o cu totul alt &lanet( >e a/lm acum
deasu&ra adevratului 1oano2e(
) >u suntem %n &rime7die deocamdat- continu John( "ar
Conclavul ne caut( "ac ne gse$te- o s %ncerce s ne ia de#aici- din
nou- &robabil &rin /or'( "ac nu ne &oate scoate- va distruge colonia(
Suntem %n siguran' acum- dar n#o s v mint: suntem v0na'i*
) "u#ne %na&oi* strig cineva(
Se auzir murmure de %ncuviin'are(
) >u ne &utem %ntoarce- re&lic John( C&itanul Cane a /ost
%m&iedicat de la distan' s a7ung la sistemele de control ale lui
Magellan de ctre For'ele Coloniale de &rare( .l $i echi&a7ul lui se
vor altura coloniei noastre( Magellan va /i distrus du& ce vom /i
aterizat noi $i toate &roviziile noastre &e 1oano2e( >u ne &utem
%ntoarce( >iciunul dintre noi(
@nc&erea izbucni %n strigte /urioase $i discu'ii( Tticul %i lini$ti
&0n la urm(
) >iciunul dintre noi nu $tia des&re asta( .u n#am $tiut( Jane n#a
$tiut( >ici re&rezentan'ii coloniilor voastre( ,i cu siguran' nici
c&itanul Cane( >e#a /ost ascuns tuturor %n mod egal( +niunea
Colonial $i For'ele Coloniale de &rare au hotr0t- &entru motive
&e care le $tiu numai ei- c e mai sigur s ne 'in aici dec0t s ne duc
%na&oi &e !hoeni?( Fie c suntem de acord sau nu- cu asta trebuie s
ne descurcm(
) Ce#o s /acem8 se auzi %nc o voce din mul'ime(
Tticul se uit %n direc'ia din care venise vocea(
) 9 s /acem ce#am venit s /acem de la %nce&ut- rs&unse el( 9 s
colonizm( @n'elege'i asta: c0nd am ales cu to'ii s devenim coloni$ti-
$tiam c e?ist riscuri( ,ti'i cu to'ii: coloniile inci&iente sunt locuri
&rime7dioase( Chiar $i /r acest Conclav care ne caut- colonia
noastr %nc ar /i %nt0m&inat riscul atacului- %nc ar /i /ost o 'int
&entru alte rase( >imic din toate astea nu s#a schimbat( Ceea ce s-a
schim+at este c +niunea Colonial a $tiut dinainte cine ne caut $i
de ce( sta le#a &ermis s ne 'in la ad&ost &e termen scurt( >e d
un avanta7 &e termen lung( !entru c acum $tim ce s /acem ca s nu
KL2
/im gsi'i( ,tim cum s rm0nem %n siguran'(
Se %nmul'ir murmurele din mul'ime( Chiar %n drea&ta mea- o
/emeie %ntreb:
) ,i cum o s rm0nem %n siguran'8
) 1e&rezentan'ii coloniilor voastre or s v e?&lice( =eri/ica'i#v
!"#urileE /iecare dintre voi are un loc &e Magellan unde voi $i
/o$tii vo$tri concet'eni de &lanet v ve'i %nt0lni cu &ro&riul
re&rezentant( .i or s v e?&lice ce trebuie s /acem $i vor rs&unde
la %ntrebrile &e care#o s le ave'i mai de&arte( "ar e?ist un lucru %n
legtur cu care vreau s /ie totul /oarte lim&ede( 9 s am nevoie de
coo&erare din &artea tuturor( 9 s am nevoie de sacri/icii din &artea
tuturor( Sarcina noastr de a coloniza lumea asta n#ar /i /ost niciodat
u$oarE acum %ns a devenit mult mai grea(
Dar o putem !ace insist tticul- iar /or'a cu care o s&use &ru s#i
sur&rind &e c0'iva din mul'ime( Ceea ce se cere de la noi e greu- dar
nu im&osibil( 9 &utem /ace dac lucrm %m&reun( 9 &utem /ace
dac $tim c ne &utem baza unul &e altul( "e oriunde#am veni-
trebuie s /im cu to'ii acum locuitori ai &lanetei 1oano2e( >u a$a a$
/i &re/erat s se %nt0m&le( "ar a$a o s trebuiasc s /acem lucrurile
s mearg( !utem s /acem asta( %re+uie s /acem asta( Trebuie s#o
/acem %m&reun(
S
m cobor0t din navet $i am &us &icioarele &e solul lumii noi(
>oroiul de &e 7os mi se &relinse &este gheat(
) Fermector- am constatat(
m %nce&ut s merg( >oroiul %mi sugea &icioarele( m %ncercat s
nu m g0ndesc la su&t ca la o meta/or mai general( Babar slt 7os
din navet $i %nce&u s adulmece %m&re7urimile( :car el era /ericit(
@n 7urul meu- echi&a7ul de &e Magellan trecuse la treab( >avetele
care aterizaser %nainte %$i goleau %ncrcturaE o alt navet se
&regtea &entru aterizare la o oarecare distan'( Containerele cu
materiale- de mrime standard- erau %m&r$tiate &e sol( @n mod
normal- odat ce con'inutul lor era scos- containerele erau trimise
%na&oi sus cu navetele- &entru a /i re/olositeE dac nu irose$ti- nu duci
li&s( "e data asta- nu e?ista niciun motiv s le ducem %na&oi &e
KL3
Magellan. >ava nu se %ntorceaE aceste containere nu aveau s /ie
reum&lute vreodat( ,i du& cum se %nt0m&laser lucrurile- unele
dintre aceste containere nici mcar nu aveau s /ie vreodat
des&achetateE noua situa'ie de aici de &e 1oano2e /cea s nu merite
e/ortul(
"ar asta nu %nsemna c aceste containere nu aveau niciun sco&E
aveau( cest sco& se a/la %n /a'a mea- la c0teva sute de metri
de&rtare- unde se /orma o %ngrditur- una /ormat din containere(
@nuntrul %ngrditurii urma s /ie noua noastr cas tem&orar: un
stuc de7a botezat Croatoan- %n care to'i cei dou mii cinci sute c0'i
eram ) $i &roas&e'ii nemul'umi'i din echi&a7ul de &e Magellan )
urmau s /ie %nchi$i %n tim& ce tticul- mmica $i ceilal'i conductori
ai coloniei /ceau o trecere %n revist a aceste &lanete noi ca s vad
ce trebuia s /acem ca s trim &e ea(
@n tim& ce &riveam- c0'iva membri din echi&a7 mutau unul dintre
containere la locul lui %n %ngrditur- /olosind &ro&ulsoarele din
&artea de sus ca s duc la locul lui containerul $i a&oi o&rindu#le $i
ls0nd containerul s cad c0'iva milimetri &0n &e &m0nt- cu o
bu/nitur( Chiar $i de la distan'a asta- am sim'it vibra'ia %n sol( 9rice#
ar /i /ost %n container- era greu( !robabil utila7e agricole &e care nu ne
mai era &ermis s le /olosim(
Gretchen a7unsese de7a acolo cu mult %naintea mea( :#am g0ndit
s alerg ca s#o &rind din urm- a&oi %ns am observat#o &e Jane
a&r0nd din s&atele nou#a$ezatului container $i vorbind cu unul dintre
membrii echi&a7ului de &e Magellan. :#am dus %n schimb s&re ea(
S
C0nd tticul vorbea des&re sacri/iciu- %n sens direct vorbea des&re
dou lucruri( :ai %nt0i: niciun contact %ntre 1oano2e $i restul +niunii
Coloniale( Tot ceea ce trimiteam %n direc'ia +niunii Coloniale ne
&utea da de gol- chiar $i o sim&l sond automat de salt &lin cu
date( @n aceea$i msur- tot ceea ce ni se trimitea ne &utea da de gol(
sta %nsemna c eram cu adevrat izola'i: niciun a7utor- niciun /el de
&rovizii- nici mcar cores&onden' de la &rieteni $i de la cei dragi
rma$i %n urm( .ram singuri(
4a %nce&ut- nici n#a &rut un lucru chiar at0t de im&ortant( 4a
KL4
urma urmei- ne#am &rsit de7a vechea via'- atunci c0nd am devenit
coloni$ti( >e#am luat rmas#bun de la oamenii &e care nu#i luam cu
noi- $i cei mai mul'i $tiam c ar /i trecut /oarte mult vreme &0n s#i
mai vedem- dac aveam s#i mai vedem vreodat( "ar chiar $i cu
toate astea- legturile nu erau com&let tiate( 9 sond de salt a /i
trebuit s &lece din colonie %n /iecare zi- duc0nd scrisori- $tiri $i
in/orma'ii %na&oi %n +niunea Colonial( 1eci&roc- o sond automat
ar /i trebuit s soseasc zilnic- cu cores&onden'- $tiri- c0ntece-
&ove$ti $i alte lucruri- ca s sim'im c suntem %nc &arte a omenirii-
%n ciuda /a&tului de a /i %m&otmoli'i %ntr#o colonie- cultiv0nd cereale(
,i acum- nimic din toate astea( Se dusese totul( Ceea ce te izbea
mai %nt0i era li&sa &ove$tilor- a muzicii $i a s&ectacolelor noi ) un
lucru ru dac erai &asionat de un serial sau de o /orma'ie %nainte de
&lecare $i s&erai s te 'ii la curent cu ele ) a&oi %ns %'i ddeai seama
c ceea ce conta cu adevrat era /a&tul c din acel moment n#aveai s
mai $tii nimic des&re via'a oamenilor rma$i &e loc( >u aveai s $tii
dac bunica ta a murit( >u aveai s vezi %nregistrrile &e care &rietena
ta cea mai bun $i le#a /cut la nunt- sau s cite$ti &ovestirile &e care
o alt &rieten le scria $i se chinuia cu dis&erare s le &ublice- sau s
vezi &oze cu locurile care#'i &lceau la nebunie- cu oamenii &e care
%nc %i iubeai st0nd %n &rim#&lan( Totul se terminase- &oate &entru
totdeauna(
C0nd ne#a izbit %n'elegerea acestui /a&t- a /cut#o din &lin ) dar o
lovitur %nc $i mai dur a /ost c0nd ne#am dat seama c to'i cei la
care am 'inut vreodat- oricare dintre noi- nu $tia nimic des&re ce ni
se %nt0m&lase( "ac +niunea Colonial nu avusese de g0nd s ne
s&un nou unde mergem- ca s duc de nas chestia asta &e nume
Conclav- cu siguran' nu avea de g0nd s le s&un nici celorlal'i c %i
&clea %n legtur cu locul unde ne a/lam( Toat lumea &e care#o
cunoscuserm vreodat credea c ne#am &ierdut( +nii dintre ei
credeau &robabil c /useserm uci$i( John- Jane $i cu mine nu trebuia
s ne /acem &rea multe gri7i la ca&itolul sta ) /iecare dintre noi
%nsemna /amilia &entru ceilal'i- toat /amilia &e care o aveam ) dar
restul coloni$tilor aveau &e cineva care 'inea chiar acum doliu &entru
ei( :ama $i bunica lui Savitri triau %ncE e?&resia a&rut &e chi&ul
KL5
/emeii c0nd $i#a dat seama c ele credeau &robabil c e moart m
/cu s m re&ed s#o %mbr'i$ez(
>ici mcar nu voiam s m g0ndesc cum tratau o+inii dis&ari'ia
noastr( S&eram doar ca ambasadorul +niunii Coloniale &e l0ng
obini s /i avut len7erie curat atunci c0nd obinii veniser s#l ia la
%ntrebri(
l doilea sacri/iciu era $i mai greu(
S
) i sosit- e?clam Jane %n tim& ce m a&ro&iam de ea(
@ntinse m0na s#l m0ng0ie &e Babar- care venise 'o&ind s&re ea(
) $a se &are- am re&licat( :ereu e a$a8
) $a cum8
) :ocirlos( !loios( Frig( Ca naiba(
) m a7uns aici la %nce&utul &rimverii( 9 s tot /ie a$a &entru o
vreme( Cred %ns c lucrurile se vor %mbunt'i(
) $a crezi8 am %ntrebat(
) $a s&er- rs&unse Jane( "ar nu $tim( <n/orma'iile &e care le
avem des&re &laneta asta sunt reduse( +niunea Colonial nu &are s
/i /cut o cercetare normal la /a'a locului( ,i n#o s &utem lansa un
satelit ca s urmrim vremea $i climatul( $a c trebuie doar s
s&erm c#o s /ie mai bine( "esigur- ar /i mai bine dac am $ti( "ar
s&eran'a e tot ce#avem( +nde#i Gretchen8
m /cut semn %n direc'ia %n care#o vzusem &lec0nd(
) Cred c#l caut &e tatl ei- am s&us(
) Totul e %n ordine %ntre voi dou8 %ntreb Jane( 1areori o vd &e
vreuna /r cealalt(
) . bine( Cu to'ii sunt nervo$i %n ultimele zile- mmico( 4a /el $i
noi- bnuiesc(
) Ce mai /ac ceilal'i &rieteni ai ti8
m ridicat din umeri(
) >u l#am vzut &rea mult &e .nzo %n ultimele dou zile( Cred c#
i &ic destul de &rost ideea c e ca&tiv aici( >ici mcar :agd5 n#a
reu$it s#l %nveseleasc( :#am dus s#l vizitez de vreo dou ori- dar
nu vrea s s&un &rea multe- $i nici nu &ot s&une c eu eram &rea
vesel( Totu$i %nc %mi trimite &oezii( !e h0rtie( @l &une &e :agd5 s
KL6
le aduc( :agd5 nu su&ort asta- c veni vorba(
Jane z0mbi(
) .nzo e un biat drgu'(
) ,tiu( Cred c n#am ales totu$i un moment &rea grozav ca s m
hotrsc s#l /ac &rietenul meu(
) .i bine- ai s&us#o chiar tu- cu to'ii sunt nervo$i %n ultimele zile(
9 s /ie mai bine(
) $a s&er- am s&us ) $i chiar s&eram(
: descurcasem cu toanele $i cu de&rimarea celor mai buni dintre
ei- dar chiar $i eu am limitele mele- $i acum m a&ro&iam de ele(
) +nde#i tticul8 ,i unde#s Mic2or5 $i "ic2or58
Cei doi cobor0ser %ntr#una dintre &rimele navete- %m&reun cu
mmica $i cu tticulE %ntre /a&tul c#i vzusem /oarte &u'in &e
Magellan $i cel c /useser &leca'i %n ultimele c0teva zile- %nce&eam
s le simt li&sa(
) !e Mic2or5 $i "ic2or5 i#am trimis s /ac o e?&lorare a zonei
%ncon7urtoare- rs&unse Jane( >e a7ut s /acem o schi' a terenului(
4e d ceva /olositor de /cut $i &e moment %i 'ine deo&arte din calea
celor mai mul'i dintre coloni$ti( >u cred c vreunul dintre ei are
sentimente &rea &rietenoase /a' de nonumani %n acest moment- $i
&re/erm s evitm ca cineva s %ncerce s se ia la btaie cu ei(
m dat din ca& la aceste cuvinte( 9ricine ar %ncerca s se ia la
btaie cu Mic2or5 sau cu "ic2or5 s#ar alege cel &u'in cu ceva ru&t(
Ceea ce nu i#ar /ace &e cei doi /oarte &o&ulari- chiar dac Hsau &oate
mai ales dacI ar avea dre&tate( :mica $i tticul erau de$te&'i c#i
&uneau s stea deo&arte- deocamdat(
) Tatl tu e cu :an/red Tru7illo- zise Jane- vorbind des&re tatl
lui Gretchen( mena7eaz satul tem&orar( @l organizeaz ca &e o
tabr a unei legiuni romane(
) >e a$te&tm la un atac din &artea vizigo'ilor- am comentat(
) >u $tim din &artea cui s ne a$te&tm la un atac- zise Jane(
Felul im&erturbabil %n care vorbise nu m %nveseli cu absolut
nimic(
) : a$te&t c#o s#o gse$ti &e Gretchen %m&reun cu ei( <ntr %n
tabr $i#o s#i gse$ti(
KL;
) r /i mai u$or dac#a$ &utea doar s dau un semnal &e !"#ul lui
Gretchen $i s#o gsesc %n /elul sta(
) r /i- /u Jane de acord( "ar n#o s mai &utem /ace a$a ceva(
@ncearc s#'i /olose$ti %n schimb ochii(
@mi ddu un &u&ic scurt la t0m&l- a&oi se %nde&rt ca s stea de
vorb cu echi&a7ul de &e Magellan. m o/tat $i m#am %ndre&tat s&re
tabr ca s#l gsesc &e tticul(
S
l doilea sacri/iciu: chiar $i cel din urm dis&ozitiv cu un
com&uter %ncor&orat nu mai &utea /i utilizat( Ceea ce %nsemna c nu
&uteam /olosi cea mai mare &arte a lucrurilor &e care le aveam(
:otivul era dat de undele radio( Fiecare a&arat electronic
comunica cu orice alt a&arat electronic &rin unde radio( Chiar $i
undele radio minuscule &e care le emiteau &uteau /i %ns desco&erite
dac cineva cuta destul de intens- a$a cum /useserm asigura'i c o
s caute( "ar nu era de#a7uns doar s o&rim ca&acitatea de conectare-
din moment ce ni s#a s&us c echi&amentul nostru /olosea unde radio
nu numai %n e?terior- ci $i intern- &entru comunicarea %ntre
com&onentele a&aratului(
&aratele noastre electronice nu se &uteau mpiedica s transmit
dovezi c suntem aici- $i dac cineva $tia ce /recven'e /oloseau ca s
/unc'ioneze- &uteau /i detectate &ur $i sim&lu &rin transmiterea
semnalului care le &ornea( Sau a$a ni s#a s&us( >u sunt inginer( Tot
ce $tiu este c o cantitate uria$ dintre echi&amentele noastre nu mai
&uteau /i /olosite ) nu numai c acum erau inutilizabile- dar
deveniser $i un pericol &entru noi(
trebuit s riscm s /olosim acest echi&ament ca s aterizm &e
1oano2e $i s amena7m colonia( >u &rea &uteam s a7ungem la sol
cu navetele /r s /olosim electronicaE cobor0rea n#ar /i /ost o
&roblem- dar aterizrile ar /i /ost destul de com&licate H$i
dezastruoaseI( "ar odat ce totul a a7uns la locul stabilit- s#a terminat(
m rmas &e %ntuneric- $i tot ce aveam %n containerele cu a&aratur
electronic urma s rm0n %n acele containere( !oate &entru
totdeauna(
sta includea servere de date- monitoare &entru divertisment-
KLA
utila7e agricole moderne- a&arate $tiin'i/ice- ustensile de buctrie-
vehicule $i 7ucrii( !lus !"#uri(
cesta nu a /ost un anun' &rea &o&ular( Cu to'ii aveau !"#uri- $i
cu to'ii %$i &strau via'a %n ele( !"#urile erau locul unde %'i stocai
mesa7ele- cores&onden'a- /ilmele- muzica $i lecturile( .rau /elul %n
care 'ineai legtura cu &rietenii $i 7ucai 7ocuri cu ei( Felul %n care
/ceai %nregistrri audio $i video( Felul %n care %m&r'eai lucrurile &e
care le %ndrgeai- cu oamenii care#'i &lceau( !"#ul era creierul
e?terior al tuturor(
,i- brusc- ne#am trezit /r eleE absolut toate !"#urile rs&0ndite
&rintre coloni$ti ) ceva mai mult de unul de &ersoan ) au /ost
adunate $i inventariate( +nii au %ncercat s le ascundE cel &u'in un
colonist a %ncercat s#l ia la btaie &e membrul echi&a7ului care
/usese %nsrcinat s le adune( cel colonist a &etrecut noa&tea %n
arestul de &e Magellan &rin amabilitatea c&itanului CaneE &otrivit
zvonurilor- c&itanul a cobor0t tem&eratura %n arest $i colonistul a
a$te&tat ziua urmtoare ne&ut0nd s adoarm din cauza tremuratului(
@l %n'elegeam &e colonist( Trecuser de7a trei zile /r !" $i %nc
m sur&rindeam %ntinz0ndu#m du& el- c0nd voiam s vorbesc cu
Gretchen- sau s ascult ni$te muzic- sau s veri/ic dac .nzo mi#a
trimis ceva- sau oricare dintre cele o sut de lucruri di/erite &entru
care %mi /oloseam !"#ul %n /iecare zi( Bnuiam c o &arte din
motivul &entru care oamenii erau at0t de irascibili era $i /a&tul c le
/usese am&utat creierul e?ternE nu#'i dai seama c0t de mult %'i
/olose$ti !"#ul &0n c0nd idiotul de obiect nu dis&areJ
.ram cu to'ii /urio$i c nu mai aveam !"#uri- dar %n ad0ncul
min'ii m urmrea senza'ia aceea s0c0itoare c unul dintre motivele
&entru care oamenii se dovedeau at0t de nervo$i %n legtur cu !"#
urile era acela c %i %m&iedica s se g0ndeasc la /a&tul c at0t de
multe dintre utila7ele de care aveam nevoie ca s su&ravie'uim nu mai
&uteau /i /olosite deloc( >u &o'i s deconectezi &ur $i sim&lu
com&uterele de la utila7ele agricoleE nu merg /r ele- /ac &rea mult
&arte din ma$in( r /i ca $i cum 'i s#ar scoate creierul $i te#ai a$te&ta
ca tru&ul s se descurce /r el( >u cred c e?ista cineva care s vrea
cu adevrat s se g0ndeasc la c0t de ad0nc eram bga'i %n bucluc(
KLG
"e /a&t- un singur lucru avea s ne 'in &e to'i %n via': cei dou
sute cincizeci de menoni'i coloniali care /ceau &arte din colonia
noastr( 1eligia lor %i /cuse s continue s /oloseasc tehnologie
demodat $i arhaicE niciunul dintre utila7ele lor nu avea com&utere-
$i numai Miram Toder- re&rezentantul coloniei lor- /olosise c0t de c0t
un !" H$i numai atunci- mi#a e?&licat tticul- ca s rm0n %n
contact cu al'i membri ai consiliului colonialI( 4ucrul /r electronic
nu %nsemna o &ierdere &entru eiE a$a triau ei( cest lucru /cuse din
ei ni$te ciuda'i &e Magellan %n s&ecial &rintre noi- adolescen'ii( "ar
acum urma s ne salveze(
sta nu lini$tea &e nimeni( :agd5 $i c0'iva dintre &rietenii lui mai
&u'ini atrgtori artau s&re menoni'ii coloniali ca s&re o dovad c
+niunea Colonial &lnuise tot tim&ul sta s ne izoleze $i &reau s#
i deteste &entru asta- ca $i cum ei ar /i $tiut tot tim&ul- mai degrab
dec0t s /ie la /el de sur&rin$i ca noi to'i( st/el ni s#a con/irmat
/a&tul c metoda lui :agd5 de a reac'iona la stres era s se %n/urie $i
s caute %ncierri ine?istenteE btaia a&roa&e st0rnit la %nce&utul
cltoriei nu era doar o %nt0m&lare(
:agd5 se %n/uria c0nd era stresat( .nzo devenea retras( Gretchen
devenea irascibil( @n ceea ce m &rive$te- eu nu eram &e de#a#ntregul
sigur cum m sim'eam(
S
) .$ti z&cit- %mi s&use tticul(
Stteam l0ng cortul care re&rezenta noua noastr cas tem&orar(
) !rin urmare- aa devin- am re&licat(
4#am urmrit &e Babar hoinrind &rin zon- cut0nd locuri %n care
s#$i marcheze teritoriul( Ce &ot s s&unJ . c0ine(
) >u &rice&- coment tticul(
<#am e?&licat cum se com&ortau &rietenii mei de c0nd ne
&ierduserm(
) 9- bine( . de %n'elesJ .i bine- dac te consoleaz %n vreun /el-
dac a$ avea tim& s /ac orice altceva dec0t s muncesc- cred c a$ /i
$i eu z&cit(
) Sunt entuziasmat c e o trstur de /amilie(
) >ici mcar nu &utem da vina &e genetic(
KKL
Se uit %n 7ur( !este tot %n 7urul nostru se a/lau containere de
mar/- teancuri de corturi aco&erite cu &relate $i s/oar to&ometric-
bloc0nd locul unde se vor a/la strzile noului nostru or$el( &oi
%ntoarse din nou ochii s&re mine(
) Ce crezi8
) Cred c a$a arat c0nd "umnezeu /ace caca(
) !i- da- acum a$a arat( "ar cu mult munc $i &u'in dragoste-
ne &utem croi drum ctre a /i o groa& %m&u'it( ,i ce zi va /i aceea*
m izbucnit %n r0s(
) >u m /ace s r0d- am &rotestat( @ncerc s rezolv cu chestia cu
z&ceala(
) @mi &are ru(
"e /a&t nu#i &rea ru c0tu$i de &u'in( rt ctre cortul de l0ng
al nostru(
) Cel &u'in- o s /ii a&roa&e de &rietena ta( Osta#i cortul lui
Tru7illo( .l $i cu Gretchen or s locuiasc aici(
) Bine(
@i &rinsesem din urm &e tticul- &e Gretchen $i &e tatl eiE cei doi
&lecaser s se uite la &0r0ul care curgea &e l0ng marginea a ceea ce
%n cur0nd avea s /ie a$ezarea noastr- ca s gseasc cel mai bun loc
%n care s &un colectorul $i &uri/icatorul de reziduuri( Fr
canalizare %n interior- cel &u'in &entru &rimele c0teva s&tm0ni- ni se
s&useseE urma s ne /acem nevoile %n gle'i( >ici mcar nu &ot
e?&rima c0t de entuziasmat eram s aud asta( Gretchen %$i dduse
&u'in ochii &este ca& %n /a'a tatlui ei c0nd o trsese du& el s se uite
la am&lasamentele &osibileE cred c regreta c venise %n &rimul val(
) C0t mai dureaz &0n c0nd %nce&em s aducem 7os ceilal'i
coloni$ti8 am %ntrebat(
Tticul art cu degetul(
) =rem s instalm %nt0i &erimetrul( Suntem aici de dou zile $i
nimic &rime7dios n#a a&rut din &durile alea de#acolo- dar cred c e
mai bine s /im %n siguran'- dec0t s ne &ar ru( Scoatem ultimele
containere din cal %n noa&tea asta( !0n m0ine- ar trebui s avem
&erimetrul com&let %ngrdit $i interiorul izolat( $a c dou zile- cred(
@n trei zile toat lumea va /i 7os( "e ce8 Te#ai &lictisit de7a8
KKK
) !oate- am rs&uns(
Babar venise ctre mine $i r0n7ea- cu limba at0rn0nd $i labele
%ncleiate de noroi( @mi ddeam seama c %ncerca s se hotrasc dac
s sar &e dou &icioare $i s#mi um&le bluza de noroi sau nu( <#am
transmis tele&atic cel mai categoric nici s nu-i treac prin cap $i
am s&erat c o s /ie bine(
) >u c ar /i c0t de c0t mai &u'in &lictisitor &e Magellan %n
momentul sta( Tat- lumea e %ntr#o dis&ozi'ie &roast( >u $tiu- nu m
a$te&tam s /ie a$a colonizarea(
) >u e- m asigur tticul( Suntem un soi de caz e?ce&'ional aici(
) 9h- atunci s /im la /el ca to'i ceilal'i*
) !rea t0rziu &entru asta- s&use tticul- a&oi /cu semn ctre cort(
Jane $i cu mine am aran7at cortul destul de bine( . mic $i %nghesuit-
dar e $i aglomerat( ,i $tiu c0t de mult %'i &lace asta(
sta %mi &rovoc %nc un z0mbet(
) Trebuie s m %nt0lnesc cu :an/red $i a&oi s vorbesc cu Jane-
dar du& aceea &utem s lum cu to'ii masa de &r0nz $i s %ncercm
s vedem dac nu ne &utem distra &u'in( Ce#ar /i s te duci %nuntru $i
s te destinzi &0n c0nd ne %ntoarcem8 Cel &u'in %n /elul sta nu
trebuie s /ii z&cit i btut de v0nt(
) Bine(
<#am dat tticului un &u&ic &e obraz- a&oi el a &lecat %n direc'ia
&0r0ului( m intrat %n cort- cu Babar chiar %n urma mea(
) "rgu'- i#am s&us lui Babar %n tim& ce m uitam %n 7ur( :obilat
%n stilul &lin de gust al 1e/ugiatului :odern( ,i %mi &lace la nebunie
ce#au /cut cu &aturile astea &liante(
Babar se uit %n sus ctre mine cu r0n7etul lui &rostesc de c0ine-
a&oi sri &e unul dintre &aturi $i se tolni(
) <diotule- am e?clamat( i /i &utut cel &u'in s te $tergi &e labe*
Babar- remarcabil de ne&stor la critic- csc $i#a&oi %nchise
ochii(
:#am dus &e &at l0ng el- am scuturat buc'ile mai mari de noroi
$i a&oi l#am /olosit ca &ern( >u &ru s aib ceva %m&otriv( ,i chiar
era un lucru bun- din moment ce ocu&a 7umtate din &atul meu(
) .i bine- iat#ne( S&er c#'i &lace aici(
KK2
Babar scoase un soi de s/orit( Aine -is m#am g0ndit(
S
Chiar $i du& ce ni se e?&lic totul- erau %nc vreo c0'iva care
%nt0m&inau greut'i c0nd era vorba s le intre %n ca& c eram izola'i $i
&e cont &ro&riu( @n $edin'ele de gru& conduse de /iecare dintre
re&rezentan'ii coloniali- era %ntotdeauna c0te unul Hsau uniiI care
s&uneau c lucrurile nu &uteau /i at0t de rele &e c0t &retindea tticul
c sunt- c trebuia s e?iste vreo cale &entru noi s rm0nem %n
legtur cu restul omenirii- sau cel &u'in s ne /olosim !"#urile(
tunci au trimis re&rezentan'ii coloniilor /iecrui colonist ultimul
/i$ier &e care urmau s#l &rimeasc !"#urile lor( .ra un /i$ier video-
/ilmat de ctre Conclav $i trimis tuturor celorlalte rase din sec'iunea
noastr de s&a'iu( @n el- conductorul Conclavului- &e nume generalul
Gau- sttea &e o %nl'ime care domina o mic a$ezare( C0nd am vzut
&entru &rima oar /ilmul- am crezut c era o a$ezare uman- dar ni s#a
s&us c era o a$ezare de coloni$ti Nhaizi- ace$tia /iind o ras des&re
care nu $tiam nimic( Ceea ce $tiam era c locuin'ele $i cldirile lor
artau ca ale noastre- sau destul de asemntoare ca s nu conteze(
cest general Gau rmase &e %nl'ime destul de mult ca s te
%ntrebi la ce se uita %ntr#acolo %n 7os- ctre a$ezare- iar a$ezarea
dis&ru- trans/ormat %n cenu$ $i /oc de ctre ceea ce &reau o mie
de raze de lumin &lon70nd %n 7os din ceea ce ni se s&use c erau sute
de nave s&a'iale &lutind la mare %nl'ime deasu&ra coloniei( @n numai
c0teva secunde- nu mai rmase nimic din colonie sau din cei care
locuiau %n ele- %n a/ar de o coloan de /um care se %nl'a ctre cer(
>imeni nu mai &use la %ndoial du& aceea %n'ele&ciunea deciziei
de a ne ascunde(
>u $tiu de c0te ori am urmrit /ilmul cu atacul ConclavuluiE
trebuie s /i /ost de c0teva zeci de ori %nainte ca tticul s vin la
mine $i s m &un s#mi &redau !"#ul ) niciun &rivilegiu doar
&entru c eram co&ilul conductorului coloniei( "ar nu m uitam din
cauza atacului( 9- bine- ar trebui s s&un c nu vedeam chiar asta
c0nd m uitam( Ceea ce &riveam era silueta care sttea &e %nl'ime(
Creatura care ordonase atacul( Cea care avea &e m0ini s0ngele unei
%ntregi colonii( : uitam la acest general Gau( : %ntrebam ce
KK3
g0ndea c0nd a dat ordinul( sim'it regret8 Satis/ac'ie8 !lcere8
"urere8 m %ncercat s#mi %nchi&ui ce#ar %nsemna s ordoni moartea
a mii de oameni nevinova'i( .ram /ericit c nu &uteam s conce& a$a
ceva( .ram %ngrozit c acest general &utea( ,i c era acolo- a/ar(
=0n0ndu#ne(
TREISPREZECE
4a dou s&tm0ni du& ce am aterizat &e 1oano2e- :agd5-
.nzo- Gretchen $i cu mine ne#am dus la o &limbare(
) ve'i gri7 unde ateriza'i- ne avertiz :agd5( Sunt ni$te
bolovani mari aici 7os(
) Grozav- coment Gretchen(
@$i a&rinse lanterna de buzunar ) tehnologie acce&tabil- nicio
com&onent com&uterizat %n ea- doar un 4." de mod veche ) $i o
%ndre&t s&re &m0nt- cut0nd un loc unde s aterizeze- $i a&oi sri de
&e marginea zidului de containere- 'intind s&re locul &re/erat( .nzo $i
cu mine am auzit un u! c0nd a7unse 7os- a&oi o mic %n7urtur(
) Qi#am s&us s ai gri7 unde aterizezi- zise :agd5- %ndre&t0ndu#$i
lanterna s&re ea(
) Taci din gur- :agd5- %l a&ostro/ Gretchen( >ici mcar n#ar
trebui s /im aici( 9 s ne bagi &e to'i %n %ncurctur(
) :da- bine- re&lic :agd5( Cuvintele tale ar avea mai mult
autoritate moral dac n#ai /i de /a&t aici- cu mine(
:ut cu o smucitur lumina lanternei de la Gretchen ctre mine $i
.nzo- care stteam %nc sus- &e zidul de containere(
) =oi doi ave'i vreun &lan s veni'i cu noi8
) =rei s %ncetezi- te rog- cu lanterna8 e?clam .nzo( !atrula o s
ne vad(
) !atrula e &e &artea cealalt a zidului de containere- zise :agd5(
"e$i- dac nu v grbi'i- asta n#o s mai dureze &rea mult( $a cJ
mi$ca'i#v*
&rinse $i stinse re&ede lanterna &e /a'a lui .nzo- d0nd na$tere
unui e/ect strobosco&ic enervant( .nzo o/t $i alunec de &e zidul de
KK4
containereE am auzit bu/nitura %nbu$it o secund mai t0rziu( :ai
rm0neam euE m#am sim'it brusc &rea e?&us %n v0r/ul containerelor
care /ormau %ngrditura de/ensiv din 7urul stucului nostru ) $i %n
acela$i tim& /rontiera dincolo de care nu ne era &ermis s mergem %n
tim&ul no&'ii(
) Maide- $o&ti .nzo %n sus- s&re mine(
.l- cel &u'in- %$i aducea aminte c n#ar /i trebuit s /im a/ar $i#$i
modul vocea cores&unztor(
) Sari 7os( Te &rind eu(
) Te#ai &rostit8 am %ntrebat- tot %n $oa&t( 9 s s/0r$e$ti cu
&anto/ii mei %n orbite(
) /ost o glum- zise .nzo(
) Bine- am rs&uns( >u m &rinde(
) "oamne- CoD- e?clam :agd5- clar /r s $o&teasc( =rei s
sari odat8
m srit de &e zidul de containere- la vreo trei metri de v0r/- $i m#
am rostogolit &u'in c0nd am a7uns 7os( .nzo %ndre&t lanterna s&re
mine $i#mi %ntinse m0na s m ridic( m luat#o $i m#am uitat &iezi$
la el- iar el m#a tras sus( &oi mi#am %ndre&tat &ro&ria mea lantern
%n direc'ia unde era :agd5(
) >esu/eritule- i#am zis(
:agd5 ridic din umeri(
) Mai- re&lic el $i &orni de#a lungul &erimetrului zidului ctre
destina'ia noastr(
"u& c0teva minute- ne a'inteam cu to'ii /asciculele lanternelor
%ntr#o gaur(
) 9ho* e?clam Gretchen( Tocmai am %nclcat regula stingerii $i
am riscat s /im %m&u$ca'i din gre$eal &entru asta de ctre garda de
noa&te( 9 gaur %n &m0nt( leg urmtoarea e?cursie &e teren-
:agd5(
:agd5 &u/ni $i %ngenunche %n gaur(
) "ac ai /i atent vreodat la ceva- ai $ti c aceast gaur a
st0rnit &anic %n r0ndul consiliului( Ceva a s&at asta acum dou
no&'i- %n tim& ce &atrula nu se uita( Ceva a %ncercat s intre %n colonie
de aici de a/ar(
KK5
@$i lu lanterna $i o mut %n susul celui mai a&ro&iat container
&0n c0nd zri ceva(
) +ite( Sunt zg0rieturi &e container( Ceva a %ncercat s treac &e
sus $i- c0nd n#a reu$it- a %ncercat &e dedesubt(
) $adar- ceea ce s&ui este c ne a/lm aici- a/ar- acum- cu o
ceat de animale de &rad- am constatat(
) >u trebuie s /ie un animal de &rad- s&use :agd5( !oate e doar
o creatur creia %i &lace s sa&e(
m mutat lumina din nou sus- &e urmele de gheare(
) "a asta#i o teorie re-ona+il.
) >#am /i &utut vedea asta %n tim&ul zilei8 %ntreb Gretchen( C0nd
am &utea vedea lucrurile care sar s ne mn0nce8
:agd5 &use lumina &e mine(
) :ama ei $i#a &us oamenii de la securitate s umble &e l0ng ea
toat ziua( >u lsau &e nimeni s se a&ro&ie( @n &lus- indi/erent cine a
/cut gaura asta- a &lecat de mult(
) 9 s#'i aduc aminte c ai zis asta- atunci c0nd ceva o s#'i s/0$ie
g0tle7ul- %l avertiz Gretchen(
) 4ini$te$te#te- rs&unse :agd5( Sunt &regtit( ,i oricum- gaura
asta e doar &rimul act( Tatl meu e &rieten cu unii dintre ti&ii de la
securitate( +nul dintre ei i#a s&us c- doar cu &u'in %nainte de a
%nchide totul &entru noa&te- au vzut o turm de /an'i din aceia %n
&dure( .u zic s ne ducem s ne uitm(
) r trebui s ne %ntoarcem- vorbi .nzo( >ici mcar n#ar trebui s
/im aici- :agd5( "ac ne gsesc a/ar- o s ne a$te&te iadul &e to'i(
!utem vedea /an'ii m0ine( C0nd soarele e sus &e cer $i chiar %i &utem
vedea(
) :0ine or s /ie tre7i $i or s &asc- s&use :agd5( ,i nici vorb
s &utem /ace altceva dec0t s ne uitm la ei cu binoclul(
:agd5 art din nou s&re mine(
) "a'i#mi voie s v aduc aminte c &rin'ii ei ne 'in zvor0'i de
dou s&tm0ni- a$te&t0nd s desco&ere dac ceva ne#ar &utea azv0rli
de &e &laneta asta(
) Sau dac ne#ar &utea omor%- am com&letat( Ceea ce ar /i o
&roblem(
KK6
:agd5 alung ideea cu un gest al m0inii(
) Ceea ce s&un eu este c dac vrem cu adevrat s vedem
chestiile astea ) chiar s a7ungem destul de a&roa&e ca s ne &utem
uita bine la ele ) trebuie s#o /acem acum( "orm cu to'ii- nimeni nu
$tie c am &lecat $i o s ne %ntoarcem %nainte ca cineva s ne simt
li&sa(
) Tot cred c ar trebui s ne %ntoarcem- insist .nzo(
) .nzo- $tiu c asta %'i ia din tim&ul &re'ios &etrecut cu &rietena ta-
zise :agd5- dar credeam c s-ar putea s vrei s e?&lorezi $i altceva
dec0t amigdalele lui CoD- mcar de data asta(
:agd5 era !oarte norocos c nu se a/la %n raza de ac'iune a
bra'ului c0nd /cea acest comentariu( Fie a bra'ului meu- /ie a
bra'ului lui .nzo(
) <ar e$ti un mgar- :agd5- e?clam Gretchen(
) Bine- s&use :agd5( =oi duce'i#v %na&oi( >e vedem mai t0rziu(
.u am de g0nd s vd ni$te /an'i(
!orni ctre &dure- &limb0nd /asciculul lanternei &rin iarb Hsau
&lanta asemntoare cu iarba care aco&erea &m0ntulI %n tim& ce
mergea( .u am %ndre&tat lanterna s&re Gretchen( .a %$i ddu ochii
&este ca& cu e?as&erare $i &orni du& :agd5( "u& un minut- .nzo
$i cu mine ne#am luat du& ei(
S
4ua'i un ele/ant( Face'i#l doar &u'in mai mic( Sc&a'i de urechi(
Face'i#i trom&a mai scurt $i cu tentacule la ca&t( @ntinde'i#i
&icioarele &0n c0nd a&roa&e c &are im&osibil s#i &oat sus'ine
greutatea( "a'i#i &atru ochi( ,i a&oi /ace'i tot /elul de alte lucruri
stranii cor&ului su %nc0t nu rm0ne dec0t s s&ui c arat mai mult
ca un ele/ant dec0t ca orice altceva la care te#ai &utea g0ndi(
sta#i un /ant(
@n cele dou s&tm0ni %n care /useserm %nchi$i %n satul coloniei-
a$te&t0nd semnalul verde ca s %nce&em colonizarea &ro&riu#zis-
/an'ii /useser zri'i de c0teva ori- /ie %n &durea de l0ng sat- /ie-
/oarte rar- %n &or'iunea ne%m&durit dintre sat $i &dure( &ari'ia
unor /an'i st0rnea o goan nebun a co&iilor ctre &oarta coloniei Ho
deschiztur %n zidul de containere- care se %nchidea noa&teaI- ca s
KK;
se uite- s ca$te gura $i s /ac semn cu m0na creaturilor( :ai st0rnea
$i un val care arta o non$alan' studiat- /ormat din noi- adolescen'ii-
&entru c $i noi voiam s#i vedem- numai c nu voiam s &rem prea
interesa'i- din moment ce asta ne#ar /i a/ectat credibilitatea /a' de
to'i &rietenii no$tri cei noi(
Cu siguran' :agd5 n#a dat niciodat niciun indiciu c i#ar /i
&sat c0tu$i de &u'in de /an'i( Se lsa tras &0n la &oart de ctre
Gretchen c0nd trecea o turm- a&oi %ns &etrecea cea mai mare &arte
a tim&ului vorbind cu ceilal'i bie'i care erau $i ei bucuro$i s /ac s
&ar c /useser tra$i ctre &oart( Totul se reduce la a&aren'-
&resu&un( Chiar $i cei care se strduiau s &ar im&erturbabili aveau
%n ei ceva co&ilresc(
.?ista o oarecare dis&ut %n legtur cu /a&tul dac /an'ii &e care#i
vedeam erau un gru& local care tria %n zon- sau dac vzuserm mai
multe turme care migrau &e aici( >#aveam nici cea mai mic idee
care dintre teorii era corectE eram &e &lanet doar de vreo dou
s&tm0ni( ,i de la de&rtare- to'i /an'ii artau cam la /el(
<ar de a&roa&e- a$a cum am desco&erit destul de re&ede- miroseau
oribil(
) Chiar totul &e &laneta asta miroase ca rahatul8 %mi $o&ti
Gretchen %n tim& ce ne uitam %n sus la /an'i(
Se legnau %nainte $i %na&oi- /oarte %ncet- ca $i cum ar /i dormit
st0nd %n &icioare( C0t des&re rs&unsul la %ntrebarea ei- unul dintre
/an'ii cei mai a&ro&ia'i de locul unde ne ascundeam ls s#i sca&e un
v0nt monumental( >e#am %necat $i am chicotit %n aceea$i msur(
) Ssst- $o&ti .nzo(
.l $i :agd5 erau ghemui'i %n s&atele altui tu/i$ %nalt- la vreo doi
metri de noi- a&roa&e de lumini$ul unde turma de /an'i se hotr0se s
se odihneasc &e tim&ul no&'ii( .rau vreo dois&rezece- cu to'ii
dormind $i trg0nd v0nturi sub stele( 4ui .nzo vizita nu &rea s#i
&lac &rea multE cred c era %ngri7orat c s#ar &utea s trezim /an'ii
din gre$eal( ,i nu era o gri7 li&sit de im&ortan'E &icioarele /an'ilor
artau ca ni$te /use de la distan'- dar de a&roa&e era lim&ede c ar
&utea zdrobi &e oricare dintre noi /r &rea mare e/ort- iar aici erau
dois&rezece /an'i( "ac i#am trezi $i ar intra %n &anic- am &utea
KKA
s/0r$i trans/orma'i %n carne tocat(
Cred c era %nc &u'in %mbu/nat &entru comentariul des&re
3e?&lorarea amigdalelor6( :agd5- %n /elul lui obi$nuit- nu tocmai
/ermector- %l tachinase &e .nzo %nc de c0nd el $i cu mine
%nce&userm s ne %nt0lnim o/icial( Ce/lemelele a&reau $i dis&reau
%n /unc'ie de cum mergea rela'ia lui :agd5 cu Gretchen %n momentul
res&ectiv( Bnuiam c %n acel moment Gretchen %l 'inea la distan'(
+neori cred c a$ avea nevoie de un gra/ic sau &oate de o diagram
ca s &rice& cum se %n'eleg cei doi(
@nc unul dintre /an'i ddu drumul unei %ncrcturi e&ice de
/latulen'(
) "ac mai stm aici- o s m su/oc- i#am $o&tit lui Gretchen(
.a ddu din ca& $i#mi /cu semn s m duc du& ea( >e#am
/uri$at ctre locul unde stteau .nzo $i :agd5(
) !utem &leca acum8 %i $o&ti Gretchen lui :agd5( ,tiu c
&robabil te %nc0nt mirosul- dar noi- ceilal'i- suntem &e cale s
&ierdem cina( ,i am stat aici destul de mult %nc0t cineva s %ncea& s
se %ntrebe unde ne#am dus(
) +n minut- ceru :agd5( =reau s a7ung mai a&roa&e de unul
dintre ei(
) Glume$ti- e?clam Gretchen(
) m a7uns &0n aiciJ- insist :agd5(
) Chiar e$ti un idiot uneori- $tii8 coment Gretchen( >u te duci
&ur $i sim&lu ctre o turm de animale slbatice ca s le salu'i( 9r s
te omoare(
) Sunt adormite- &rotest :agd5(
) >#or s mai /ie dac te duci de#a dre&tul %n mi7locul lor(
) >u sunt chiar at"t de &rost- re&lic :agd5- cu $oa&ta devenind
cu at0t mai sonor cu c0t se enerva mai tare( >#o s /ie nicio
&roblem( @nceteaz cu gri7ile(
@nainte ca Gretchen s a&uce s ri&osteze- .nzo ridic m0na s#i
lini$teasc &e am0ndoi(
) +ite- s&use el- $i art undeva s&re mi7locul lumini$ului( +nul
dintre ei se treze$te(
) 9- minunat- e?clam Gretchen(
KKG
Fantul %n discu'ie %$i scutur ca&ul $i a&oi %l ridic- %ntinz0ndu#$i
larg tentaculele de &e trom&( 4e /lutur dintr#o &arte %n alta(
) Ce /ace8 l#am %ntrebat &e .nzo(
.l ridic din umeri( >u era e?&ert %n /an'i mai mult dec0t mine(
mai mi$cat un tim& din tentacule- %ntr#un arc mai larg- a&oi mi#a
trecut &rin minte ce /cea( Mirosea ceva( Ceva ce n#ar /i trebuit s /ie
acolo(
Fantul mugi- nu din trom&- ca un ele/ant- ci din gur( To'i ceilal'i
/an'i se trezir instantaneu $i %nce&ur s se mi$te(
:#am uitat &iezi$ s&re Gretchen( 9- rahat am mimat din buze( .a
%ncuviin' $i se uit %na&oi &este umr la /an'i( :#am %ntors s&re
:agd5- care devenise brusc /oarte mic( >u cred c acum mai voia s
se a&ro&ie vreun &ic(
Fantul cel mai a&ro&iat de noi se %ntoarse brusc $i se /rec de
tu/i$ul %n s&atele cruia ne ascundeam( <#am auzit bu/nitura &iciorului
c0nd animalul se mut %ntr#o nou &ozi'ie( m hotr0t c era tim&ul
s m mi$c- dar tru&ul %mi nesocoti hotr0rea- din moment ce nu#mi
ls controlul &icioarelor( .ram %ncremenit &e loc- ghemuit %n
s&atele unui tu/i$- a$te&t0nd s /iu clcat %n &icioare(
Ceea ce nu se %nt0m&l niciodat( 9 secund mai t0rziu- /antul
dis&ru- lu0nd#o la /ug %n aceea$i direc'ie ca $i restul turmei: c0t mai
de&arte de noi( :agd5 slt din &ozi'ia chircit $i ascult turma
tro&ind %n de&rtare(
) @n regul- vorbi el( Ce#a /ost ceea ce tocmai s#a nt"mplat*
) Credeam c ne#au mirosit- cu siguran'- am rs&uns( m crezut
c ne#au desco&erit(
) Qi#am zis c e$ti un idiot- %i s&use Gretchen lui :agd5( "ac ai
/i /ost acolo c0nd s#au trezit- am /i adunat cu lo&ata ce#ar mai /i
rmas din tine- %ntr#o gleat(
Cei doi %nce&ur s se rsteasc unul la altulE m#am rsucit s m
uit la .nzo- care se %ntorsese cu /a'a %n direc'ia o&us celei %n care
/ugiser /an'ii( vea ochii %nchi$i- dar &rea c se concentreaz la
ceva(
) Ce e8 am %ntrebat(
"eschise ochii- se uit la mine $i a&oi art %n direc'ia s&re care se
K2L
uita(
) =0ntul vine din direc'ia asta(
) Bine- am re&licat(
>u#i urmream ideea(
) i /ost vreodat la v0ntoare8 %ntreb .nzo(
m cltinat din ca&(
) >oi eram contra v0ntului /a' de /an'i( =0ntul su/la mirosul
nostru de&arte de ei(
rt ctre locul unde sttuse &rimul /ant care se trezise(
) >u cred c /antul acela ne#ar /i mirosit c0tu$i de &u'in(
)lic5
) Bine- am re&licat( cum am &rice&ut(
.nzo se %ntoarse s&re :agd5 $i Gretchen(
) Mei- voi doi* e?clam el( . tim&ul s &leca'i( cum*
:agd5 %ndre&t lanterna de buzunar ctre .nzo $i &ru gata s
s&un ceva sarcastic- a&oi &rinse e?&resia de &e chi&ul lui .nzo %n
cercul de lumin(
) Ce e8
) Fan'ii n#au /ugit din cauza noastr- e?&lic .nzo( Cred c e
altceva acolo( Ceva care v0neaz /an'i( ,i cred c vine %ncoace(
S
. un cli$eu al divertismentelor de groaz s &ui adolescen'i
&ierdu'i %n &dure $i s#'i imaginezi c sunt hitui'i de ceva oribil
a/lat chiar n urma lor.
<ar acum $tiu de ce( "ac vrei s te sim'i vreodat la limita terorii
totale- ab7ecte- care te /ace s#'i ver$i ma'ele- %ncearc s#'i croie$ti
drum a/ar dintr#o &dure vreun 2ilometru#doi- noa&tea- cu
certitudinea c e$ti v0nat( Te /ace s te sim'i viu- chiar te /ace- dar nu
%ntr#un /el %n care vrei s te sim'i viu(
:agd5 era %n /runte- desigur- de$i e discutabil dac asta se
%nt0m&la &entru c $tia drumul %na&oi sau doar &entru c alerga destul
de re&ede &entru ca noi ceilal'i s trebuiasc s /ugim du& el(
Gretchen $i cu mine %l urmam- iar .nzo /orma ariergarda( 9 dat am
%ncetinit ca s veri/ic dac mai e acolo- iar el mi#a /cut semn s alerg
mai de&arte(
K2K
) 1m0i cu Gretchen- zise el(
&oi mi#am dat seama c rm0nea inten'ionat %n urma noastr-
ast/el %nc0t- orice ne#ar /i urmrit- s trebuiasc s treac de el mai
%nt0i( 4#a$ /i srutat chiar atunci- dac n#a$ /i /ost doar un ghem
/remttor de adrenalin- /ugind cu dis&erare ca s a7ung acas(
) !e#aici* ne strig :agd5(
rt s&re o &otec natural accidentat &e care am recunoscut#o
ca /iind cea &e care#o /olosisem ca s intrm %n &dure &rima dat(
: concentram s %naintez &e acea &otec- $i atunci ceva se strecur
&rin s&atele lui Gretchen $i m a&uc &e nea$te&tate( m 'i&at(
Se auzi o bubuitur- urmat de o bu/nitur %nbu$it(
.nzo se arunc s&re ceea ce m %n$/case( 9 secund mai t0rziu-
era %ntins &e solul &durii- cu &umnalul lui "ic2or5 la g0t( m avut
nevoie de mai mult tim& dec0t ar /i trebuit ca s recunosc cine 'inea
cu'itul(
) "ic2or5* am 'i&at( 9&re$te*
"ic2or5 se o&ri(
) "#i drumul* >u e un &ericol &entru mine*
"ic2or5 scoase cu'itul $i se %nde&rt de .nzo( .nzo se de&rt %n
&atru labe de "ic2or5 $i de mine(
) Mic2or58 am strigat( . totul %n ordine8
"e undeva din /a'- am auzit vocea lui Mic2or5(
) !rietenul tu avea un &istol* 4#am dezarmat*
) : sugrum* l#am auzit &e :agd5(
) "ac Mic2or5 ar /i vrut s te sugrume- n#ai /i &utut s vorbe$ti*
am rs&uns( "#i drumul- Mic2or5*
) !strez &istolul- anun' Mic2or5(
Se auzi un /o$net %n %ntuneric c0nd :agd5 se ridic(
) Bine- am zis(
cum- c ne o&riserm din alergat- era ca $i cum cineva trsese o
/r0n- $i toat adrenalina din cor& se scurgea &e la &icioare( :#am
ghemuit ca s#o %m&iedic s se reverse(
) >u- nu e bine- re&lic :agd5(
4#am vzut a&r0nd din %ntuneric- &$ind a&sat %ns&re mine(
"ic2or5 se inter&use %ntre mine $i :agd5( :ersul lui :agd5 se o&ri
K22
brusc(
) . &istolul tatlui meu* "ac desco&er c li&se$te- sunt ca $i
mort*
) @n &rimul r0nd- ce /ceai cu &istolul8 %ntreb Gretchen(
Se %ntorsese %n locul unde stteam eu- cu Mic2or5 urm0nd#o(
) Qi#am zis c eram &regtit- rs&unse :agd5 $i a&oi se %ntoarse
s&re mine( Trebuie s le s&ui gr-ilor tale de corp s /ie mai aten'i(
rt s&re Mic2or5(
) &roa&e c l#am lsat /r ca& &e sta(
) Mic2or58 am %ntrebat(
) >#am /ost %n niciun &ericol serios- re&lic Mic2or5 cu bl0nde'e(
ten'ia lui &rea s /ie %ndre&tat %n alt &arte(
) =reau &istolul %na&oi- se rsti :agd5(
Cred c %ncerca s amenin'eE e$u c0nd vocea i se /r0nse(
) Mic2or5 o s#i dea &istolul %na&oi tatlui tu c0nd o s a7ungem
%na&oi %n sat- am zis(
Sim'eam a&ro&iindu#se o durere de ca& &rovocat de oboseal(
) Acum insist :agd5(
) !entru numele lui "umnezeu- :agd5- am rbu/nit(
.ram dintr#odat /oarte obosit $i /urioas(
) =rei te rog s taci din gur cu a/urisitul tu de &istol* i noroc
c nu l#ai omor0t &e vreunul dintre noi cu el( ,i ai noroc c nu l#ai
nimerit &e vreunul dintre ei ) am /cut semn ctre "ic2or5 $i a&oi
ctre Mic2or5 ) &entru c atunci tu ai /i mort- iar noi ceilal'i ar trebui
s dm e?&lica'ii des&re cum s#a %nt0m&lat( $a c taci din gur cu
idiotul tu de &istol* %aci $i hai s mergem acas5
:agd5 se uit 'int la- mine- a&oi &orni tro&ind %n %ntuneric- ctre
sat( .nzo %mi arunc o &rivire ciudat $i se lu du& &rietenul lui(
) !er/ect- am comentat $i mi#am str0ns t0m&lele %ntre &alme(
"urerea monstruoas de ca& &e care o &revzusem sosise- $i era
un s&ecimen magni/ic(
) r trebui s te %ntorci %n sat- %mi s&use Mic2or5(
) $a cre-i* am %ntrebat $i a&oi m#am ridicat %n &icioare $i am
&lecat hotr0t ctre sat- de&arte de el $i de "ic2or5(
Gretchen- rmas brusc %n com&ania celor dou grzi de cor& ale
K23
mele- nu era &rea de&arte %n urma mea(
S
) >u vreau s#a7ung la John $i Jane niciun cuv0nt des&re ce s#a#
nt0m&lat ast#noa&te- i#am s&us lui Mic2or5 c0nd el- "ic2or5 $i cu
mine am a7uns %n sectorul comun al satului(
4a ora asta din noa&te- doar vreo dou alte &ersoane mai
hoinreau &e#acolo- iar acestea dis&rur ra&id c0nd Mic2or5 $i
"ic2or5 %$i /cur a&ari'ia( "ou s&tm0ni nu /useser su/iciente ca
oamenii s se obi$nuiasc cu ei( veam s&a'iul comun numai &entru
noi(
) Cum s&ui tu- %ncuviin' Mic2or5(
) :ul'umesc- am zis $i am &ornit s m %nde&rtez de el- ctre
cortul &e care#l %m&r'eam cu &rin'ii mei(
) >#ar /i trebuit s te duci %n &dure- vorbi Mic2or5(
sta m /cu s m o&resc( :#am %ntors cu /a'a la Mic2or5(
) !o/tim8
) >#ar /i trebuit s te duci %n &dure- re&et Mic2or5( >u /r
&rotec'ia noastr(
) veam &rotec'ie- am re&licat- $i unei &r'i a creierului meu nu#i
venea s cread c aceste vorbe chiar mi#au ie$it din gur(
) !rotec'ia ta era un &istol m0nuit de cineva care nu $tia s#l
/oloseasc( Glon'ul &e care l#a tras s#a dus %n &m0nt- la mai &u'in de
treizeci de centimetri de el( 4#am dezarmat &entru c era o
amenin'are &entru el %nsu$i- nu &entru mine(
) 9 s am gri7 s#i s&un asta( "ar nu conteaz( >#am nevoie de
permisiunea ta- Mic2or5- ca s /ac ce &o/tesc( Tu $i cu "ic2or5 nu
sunte'i &rin'ii mei( <ar %n tratatul vostru nu scrie c#mi &ute'i im&une
ce s /ac(
) .$ti liber s /aci ce dore$ti( "ar 'i#ai luat riscuri inutile- at0t
merg0nd %n &dure c0t $i &entru c nu ne#ai in/ormat des&re inten'ia
ta(
) sta nu v#a %m&iedicat s veni'i du& mine(
1e&lica mea a sunat ca o acuza'ie- &entru c eram %ntr#o stare de
s&irit acuzatoare(
) >u- recunoscu Mic2or5(
K24
) $a c v#a'i a&ucat din &ro&rie ini'iativ s m urmri'i c0nd eu
nu v#am dat &ermisiunea s#o /ace'i(
) "a(
) S nu mai /ace'i niciodat a$a ceva( ,tiu c intimitatea este un
conce&t strin &entru voi- dar uneori nu v vreau &rin &rea7m( !ute'i
&rice&e asta8 Tu ) am artat s&re "ic2or5 ) a&roa&e c i#ai tiat g0tul
&rietenului meu %n noa&tea asta( ,tiu c nu#l placi dar asta#i &u'in
cam mult(
) "ic2or5 nu i#ar /i /cut niciun ru lui .nzo- &rotest Mic2or5(
) 7n-o nu $tie asta- am re&licat $i m#am %ntors s&re "ic2or5( ,i
dac 'i#ar /i tras o lovitur bun8 4#ai /i &utut rni doar ca s#l
o&re$ti( >#am nevoie de /elul sta de &rotec'ie( ,i nici n#o vreau(
Mic2or5 $i "ic2or5 rmaser &e loc tcu'i- absorbindu#mi /uria(
"u& c0teva secunde- m#am sturat de asta(
) .i bine- am %ntrebat(
) Fugeai a/ar din &dure c0nd ai dat &este noi- %i aminti Mic2or5(
) "a8 ,i8 Credeam c s#ar /i &utut s /im urmri'i( Ceva a s&eriat
/an'ii la care ne uitam- iar .nzo a crezut c &utea /i un animal de
&rad sau cam a$a ceva( /ost alarm /als( >u era nimic %n s&atele
nostru- alt/el ne#ar /i &rins din urm c0nd a'i a&rut voi doi de
nicieri $i ne#a'i s&eriat ca naiba &e to'i(
) >u- vorbi Mic2or5(
) >u8 ,u ne#a'i s&eriat ca naiba8 "#mi voie s /iu de alt &rere(
) >u- re&et Mic2or5( .ra'i urmri'i(
) Ce tot vorbe$ti acolo8 >u era nimic %n urma noastr(
) .rau %n co&aci( Se 'ineau du& voi &e deasu&ra( :ergeau
%naintea voastr( <#am auzit &e ei- %nainte s te auzim &e tine(
:i s#au %nmuiat genunchii(
) .i8 am %ntrebat(
) "e aceea v#am luat cu noi imediat ce v#am auzit venind( Ca s
v &rote7m(
) Ce erau8
) >u $tim( >#am avut tim& s /acem nicio observa'ie adecvat( ,i
credem c %m&u$ctura &rietenului vostru i#a &us &e /ug(
) tunci nu era nea&rat ceva care s ne v0neze &e noi( r /i &utut
K25
/i orice(
) !oate- acce&t Mic2or5- %n acea manier neutr cutat &e care o
avea c0nd nu voia s m contrazic( 9rice#ar /i- se mi$cau odat cu
tine $i cu gru&ul tu(
) Bie'i- sunt obosit- am zis- &entru c nu voiam s m mai
g0ndesc la nimic din toate astea- $i dac m mai g0ndeam ) la ideea
c o hait de creaturi ne urmrea din co&aci ) m#a$ /i &rbu$it chiar
acolo- %n sectorul comun( !utem lsa discu'ia asta &e m0ine8
) Cum dore$ti- CoD(
) :ul'umesc- am rs&uns $i am &ornit ctre &at- t0r0ndu#mi
&icioarele( ,i adu#'i aminte ce#am stabilit des&re /a&tul de a nu le
s&une &rin'ilor(
) >u le vom s&une &rin'ilor(
) ,i adu#'i aminte c am zis s nu m urmri'i*
.i nu rs&unser nimic la asta $i am &lecat s m culc(
S
4#am gsit &e .nzo %n diminea'a urmtoare a/ar din cortul
/amiliei lui- citind o carte(
) 9ho- o carte adevrat* am e?clamat( !e cine#ai omor0t ca s#o
ob'ii8
) m %m&rumutat#o de la unul dintre co&iii menoni'i- rs&unse el(
@mi art cotorul(
) Buc'le+erry .inn. i auzit de ea8
) @ntrebi o /at de &e o &lanet &e nume Muc2leberr5 dac a auzit
de Buc'le+erry .inn5
S&eram ca tonul vocii mele- care arta c nu#mi venea s cred- s
transmit $i amuzament(
"u& c0t se &rea- nu(
) Scuz#m( >#am /cut legtura(
"eschise cartea %n locul unde citea(
) scult- am zis( =oiam s#'i mul'umesc( !entru ce#ai /cut ast#
noa&te(
.nzo se uit &e deasu&ra cr'ii(
) >#am /cut nimic ast#noa&te(
) i rmas %n urma lui Gretchen $i a mea( Te#ai a$ezat %ntre noi $i
K26
orice#ar /i /ost ceea ce ne urmrea( =oiam doar s $tii c am a&reciat
gestul(
.nzo ridic din umeri(
) >u c ne#ar /i urmrit ceva- &0n la urm(
:#am g0ndit s#l &un la curent cu ceea ce#mi s&usese Mic2or5-
dar m#am st&0nit(
) ,i c0nd ceva a venit s&re voi- era %n /a'a mea( $a c n#am /ost
de &rea mare /olos de /a&t(
) :da- c veni vorbaJ =oiam s#mi cer scuze &entru asta( !entru
chestia cu "ic2or5(
>u $tiam &rea bine cum s &un &roblema( @mi %nchi&uiam c n#ar
/i sunat &rea bine ?cu--m pentru c"nd garda mea de corp
e0traterestr aproape c i-a tiat capul cu un cuit.
) >u#'i /ace gri7i- s&use .nzo(
) >u#mi /ac- am re&licat(
) Chiar nu( Garda ta de cor& $i#a /cut treaba(
=reme de o secund- mi s#a &rut c .nzo ar /i vrut s mai s&un
ceva- a&oi %ns %nclin ca&ul $i se uit la mine de &arc a$te&ta s
termin indi/erent ce /ceam %n acel moment- ca s se &oat %ntoarce la
cartea lui /oarte im&ortant(
:i#a trecut brusc &rin ca& c .nzo nu#mi mai scrisese nicio
&oezie de c0nd cobor0serm &e 1oano2e(
) Bine atunci- am s&us- neconvingtor( Bnuiesc c o s ne vedem
ceva mai t0rziu(
) Sun bine- rs&unse .nzo- a&oi %mi /cu un semn &rietenos cu
m0na $i#$i bg nasul %n treaba lui cu Muc2 Finn(
m &lecat %na&oi la cortul meu- l#am gsit &e Babar %nuntru- m#
am dus la el $i l#am luat %n bra'e(
) Felicit#m- Babar( Cred c tocmai am avut &rima ceart cu
&rietenul meu(
Babar m linse &e /a'( sta mai %mbunt'i lucrurile un &ic( "ar
nu &rea mult(
K2;
PAISPREZECE
) >u- c0n'i %nc &rea 7os- i#am s&us lui Gretchen( !ari monoton(
i nevoie s %nce&i cu un ton mai sus- sau &e a&roa&e( +ite#a$aJ
m reluat &artea &e care voiam s#o c0nte ea(
) "ar a$a c"nt re&lic Gretchen(
) >u- c0n'i mai 7os de#at0t(
) tunci tu abordezi melodia gre$it- &rotest Gretchen( !entru c
eu c0nt melodia &e care#o c0n'i $i tu( "#i drumul*
:i#am dres glasul $i am inter&retat melodia &e care voiam s#o
c0nte ea( 9 imit &er/ect( :#am o&rit din c0ntat $i am ascultat#o &e
Gretchen( .ra monoton(
) .i- ce &rostie- am comentat(
) Qi#am s&us eu(
) "ac a$ &utea s te &un s auzi c0ntecul- ai auzi melodia $i ai
c0nta#o(
) "ac ai &utea s m &ui s aud c0ntecul- n#am %ncerca s#l
c0ntm deloc( 4#am asculta doar- ca ni$te /iin'e umane civilizate(
) Bine zis- am /ost de acord(
) >imic nu#i bine %n legtur cu asta- ri&ost Gretchen( Qi#o 7ur-
CoD( ,tiam c venirea %ntr#o colonie nou urma s /ie di/icil( .ram
gata &entru asta( "ar dac a$ /i $tiut c or s#mi ia !"#ul- era /oarte
&osibil s rm0n &e .rie( "#i drumul- zi c sunt su&er/icial(
) .$ti su&er/icial(
) cum zi c m nel. "ac %ndrzne$tiJ
>u i#am s&us c se %n$al( ,tiam cum se simte( "a- era su&er/icial
s recuno$ti c#'i li&sea !"#ul( "ar c0nd %'i &etrecuse$i %ntreaga
via' /iind ca&abil s /aci s a&ar tot ce doreai &e un !"- ca s te
distrezi ) muzic- /ilme- cr'i $i &rieteni )- atunci c0nd trebuia s te
des&ar'i de el te sim'eai mizerabil( Cu adevrat mizerabil( :izerabil
cam ca %n 3ca&tiv &e o insul &ustie cu nimic altceva %n a/ar de nuci
de cocos ca s le ciocne$ti6( !entru c nu e?ista nimic cu care s le
%nlocuim( "a- menoni'ii coloniali %$i aduseser mica lor bibliotec de
cr'i ti&rite- dar cea mai mare &arte a acesteia consta din biblii-
manuale agricole $i c0teva 3clasice6- dintre care Buc'le+erry .inn
K2A
era unul dintre cele mai recente volume( C0t des&re muzic $i
divertismente &o&ulare- ei bine- nu aveau o legtur &rea mare cu
asta(
@'i ddeai seama c vreo c0'iva dintre adolescen'ii menoni'i
coloniali credeau c e amuzant s ne &riveasc &e noi- ceilal'i-
trec0nd &rin &rivarea de divertisment( >u &rea /oarte cre$tinesc din
&artea lor- trebuie s s&un( !e de alt &arte- nu ei erau cei a cror
via' /usese modi/icat drastic &rin aterizarea &e 1oano2e( "ac a$ /i
/ost %n locul lor $i a$ /i vzut o ceat %ntreag de al'i indivizi
&l0ng0ndu#se $i sus&in0nd &entru c0t de groaznic era c le /useser
luate 7ucriile- m#a$ /i sim'it $i eu &oate &u'in cu nasul &e sus(
m /cut ceea ce /ac cu to'ii %n situa'iile %n care duc li&s de ceva:
ne#am ada&tat( >u citisem nicio carte de c0nd a7unseserm &e
1oano2e- dar eram &e lista de a$te&tare &entru un e?em&lar legat din
1r:itorul din ;-. >u e?istau s&ectacole de divertisment %nregistrate-
dar Sha2es&eare nu d gre$ niciodatE era &lnuit de s0mbt %ntr#o
s&tm0n o lectur &e roluri cu A douspre-ecea noapte. !romitea
s /ie destul de %ns&im0nttoare ) auzisem unele dintre lecturi ) dar
.nzo citea rolul lui Sebastian $i o /cea destul de bineE $i- ca s s&un
dre&t- ar /i /ost &rima oar c0nd intram %n contact cu o &ies a lui
Sha2es&eare ) sau orice alt &ies- %n a/ar de s&ectacolele de la
$coal ) &e viu( ,i oricum n#a$ /i avut altceva de /cut(
C0t des&re muzic- ei bine- iat ce s#a %nt0m&lat: nu mai t0rziu de
dou zile du& aterizare- c0'iva dintre coloni$ti au scos chitare-
acordeoane- tobe de m0n $i alte asemenea instrumente $i s#au a&ucat
s %ncerce s c0nte %m&reun( @ncercarea merse groaznic- &entru c
nimeni nu cuno$tea muzica nimnui altcuiva( Semna cu ceea ce se
%nt0m&lase &e Magellan. $a c s#au a&ucat s se %nve'e unii &e al'ii
c0ntecele /iecruia- a&oi unii sosir s le c0nte- iar du& aceea al'ii
a&rur s le asculte( ,i a$a se %nt0m&l c- la ca&tul s&a'iului- /r
s observe nimeni- colonia 1oano2e reinvent che/urile( $a le
numea tticul( <#am s&us c era un nume stu&id- iar el rs&unse c era
de acord- dar c cellalt nume &entru asta ) 3chiolhan6 ) era $i mai
ru( >u#l &uteam contrazice(
Che/liii de &e 1oano2e Ha$a cum %$i s&uneau acumI &rimeau cereri
K2G
) dar numai dac &ersoana care /cea cererea c0nta c0ntecul( <ar dac
muzicienii nu cuno$teau c0ntecul- trebuia s#l c0n'i cel &u'in de dou
ori &0n c0nd %$i ddeau seama cum s#l imite( sta duse la o
evolu'ie interesant: c0ntre'ii %nce&ur s /ac versiuni a ca&ella ale
c0ntecelor lor /avorite- mai %nt0i singuri $i din ce %n ce mai des %n
gru&uri- care &uteau /i acom&aniate de Che/lii sau nu( "evenea un
motiv de m0ndrie &entru oameni s#$i &rezinte &iesele /avorite de7a
aran7ate- ast/el %nc0t to'i ceilal'i din &ublic s nu trebuiasc s su&orte
un $ir de re&eti'ii- %nainte ca totul s /ie demn de ascultat(
Se &utea s&une- cu siguran'- c unele dintre aceste aran7amente
erau mai aran:ate ca celelalte- ca s m e?&rim &oliticos- iar unii
c0ntau cu acela$i control al vocii &recum o &isic %n &loaie( "ar
acum- la vreo dou luni du& ce se lansaser che/urile- oamenii
%nce&user s &rind $&ilul( ,i %nce&user s vin la che/uri cu
c0ntece noi- aran7ate a capella. +nul dintre c0ntecele cele mai
&o&ulare la ultimele che/uri /usese 34as#m s conduc tractorul6 )
&ovestea unui colonist %nv'at s conduc un tractor manual de ctre
un menonit- care- &entru c ace$tia erau singurii care $tiau cum s
manevreze ma$inile agricole necom&uterizate- /usese %nsrcinat s se
ocu&e de %nsm0n'area culturilor $i s ne %nve'e &e noi- ceilal'i- cum
s le /olosim utila7ele( C0ntecul se termina cu un tractor intr0nd %ntr#
un $an'( .ra bazat &e o &oveste adevrat( :enoni'ii credeau c &iesa
era destul de hazlie- de$i a&ruse cu &re'ul unui tractor stricat(
C0ntecele des&re tractoare erau /oarte de&arte de ceea ce
ascultaserm %nainte- dar- &e de alt &arte- ne a/lam /oarte de&arte de
locurile de unde veneam /iecare dintre noi- %n toate sensurile- a$a c
&oate c asta se &otrivea( ,i ca s m e?&rim total sociologic- &oate
c ceea ce %nsemna acest lucru era c- &este douzeci sau cincizeci de
ani standard- indi/erent c0nd se hotra +niunea Colonial s ne lase
s intrm %n contact cu restul rasei umane- 1oano2e urma s aib
&ro&ria ei /orm muzical distinct( !oate c or s#o numeasc
1oano2a&ella( Sau che/ano2e( Sau cumva.
"ar %n acest moment &recis- tot ce %ncercam s /ac era s ob'in
melodia corect &e care s#o c0nte Gretchen- ast/el %nc0t ea $i cu mine
s &utem merge la urmtorul che/ cu o versiune mcar &e 7umtate
K3L
decent din 3"iminea' la "elhi6- ca s#l &reia Che/liii( ,i su/eream
un e$ec mizerabil( $a te sim'i c0nd %'i dai seama c- %n ciuda /a&tului
c un c0ntec a /ost &oate /avoritul tu dintotdeauna- nu $tii de /a&t
/iecare %ntorstur $i /iecare %n/loritur a lui( ,i din moment ce
e?em&larul meu din c0ntec se gsea &e !"#ul &e care nu mai
&uteam s#l /olosesc $i nici mcar s#l am- nu e?ista niciun mi7loc s
corectez &roblema(
@n a/ar de cazulJ
) m o idee- i#am zis lui Gretchen(
) !resu&une s %nve'i s nu mai c0n'i /als8 %ntreb ea(
) Chiar mai bine- am rs&uns(
Cece minute mai t0rziu ne a/lam %n &artea cealalt a Croatoanului-
%n /a'a centrului de in/orma'ii al satului ) singurul loc de &e %ntreaga
&lanet unde &uteai gsi %nc un a&arat electronic %n stare de
/unc'ionare- &entru c interiorul era &roiectat s blocheze com&let
orice semnale radio sau de alt /el( Tehnologia &entru a /ace acest
lucru era- din ne/ericire- destul de rar &entru ca s /ie su/icient doar
&entru un container de mar/ modi/icat( =estea bun era c mai
/ceau( =estea &roast era c /ceau destul doar &entru o in/irmerie(
+neori via'a e de rahat( Gretchen $i cu mine ne#am dus %n s&a'iul de
&rimire- unde era %ntuneric bezn din cauza materialului de blocare a
semnalelorE trebuia s %nchizi u$a e?terioar ctre centrul de
in/orma'ii %nainte s &o'i deschide u$a interioar( $a c- &entru
a&ro?imativ o secund $i 7umtate- ne#am sim'it de &arc am /i /ost
%nghi'ite de moartea sumbr- neagr- /r /orm( >#a$ recomanda a$a
ceva(
&oi am deschis u$a interioar $i am gsit %nuntru un obsedat de
calculatoare( Se uit la am0ndou- &u'in sur&rins- du& care %$i lu
%n/'i$area care s&unea nu.
) 1s&unsul e nu- vorbi el- con/irm0nd e?&resia /e'ei(
) Mai- domnule Bennett- am e?clamat( >ici mcar nu $tii ce#avem
de g0nd s ceremJ
) !i- s vedem- re&lic el( "ou adolescente ) care se nimere$te
s /ie /iicele unor conductori ai coloniei ) se nt"mpl s intre %n
singurul loc din colonie unde se &ot 7uca cu un !"( MmmmJ u
K3K
venit oare s im&lore s se 7oace cu un !"8 Sau au venit &entru c
le /ace &lcere com&ania unui brbat roto/ei- de v0rst mi7locie8 >u#i
o %ntrebare grea- domni$oar !err5(
) =oiam doar s ascultm un singur c0ntec- am s&us( 9 s sca&i
de noi de &e ca& %n numai un minut(
Bennett o/t(
) ,tii- cel &u'in de dou ori &e zi cuiva e?act la /el ca voi %i vine
ideea scli&itoare s vin aici $i s %ntrebe dac n#a$ &utea s#l las s
%m&rumute un !" ca s se uite la un /ilm- s asculte ni$te muzic
sau s citeasc o carte( ,i- ah- o s#i ia numai un minut( >ici mcar n#
o s observ c e acolo( ,i dac s&un da- atunci al'ii or s vin s cear
acela$i tim&( !0n la urm o s &etrec at0ta tim& a7ut0nd oamenii cu
!"#urile lor- %nc0t n#o s mai am tim& s /ac treaba cu care &rin'ii
ti- domni$oar !err5- m#au %nsrcinat( $a c s&une#mi tu: ce#ar
trebui s decid8
) S &ui un lact8 suger Gretchen(
Bennett se uit &iezi$ la Gretchen- morocnos(
) Foarte amuzant- coment el(
) Ce /aci &entru &rin'ii mei8 am %ntrebat(
) !rin'ii ti m#au &us s desco&r $i s im&rim- %ncet $i minu'ios-
/iecare act di&lomatic $i /iecare dosar al administra'iei +niunii
Coloniale- ast/el %nc0t s &oat a&ela la ele /r s trebuiasc s vin
aici $i s m bat la ca&- rs&unse Bennett( @ntr#un /el a&reciez asta-
dar %ntr#altul mai direct /ac asta de trei zile $i &robabil o s#o mai /ac
%nc &atru( ,i &entru c im&rimanta cu care trebuie s lucrez se
blocheaz cu regularitate- chiar are nevoie de cineva care s /ie atent
la ea( <ar sta#s eu( $a c asta e- domni$oar !err5: &atru ani de
educa'ie tehnic $i douzeci de ani de munc &ro/esional mi#au
&ermis s a7ung maimu'oiul unei im&rimante %n /undul s&a'iului( Cu
adevrat- 'elul vie'ii mele a /ost atins*
m ridicat din umeri(
) tunci las#ne &e noi- am s&us(
) Scuz#m8 se mir Bennett(
) "ac nu /aci nimic altceva dec0t s ai gri7 s nu se blocheze
im&rimanta- asta &utem /ace noi %n locul tu- am e?&licat( 9 s
K32
lucrm &entru tine dou ore- $i %n schimb ne la$i s /olosim dou
!"#uri c0t vreme suntem aici( !e urm- &o'i s /aci orice altceva ai
nevoie s /aci(
) Sau s te duci s mn0nci de &r0nz- adug Gretchen( S#i /aci o
sur&riz so'iei(
Bennett rmase tcut &entru un minut- cuget0nd(
) S v o/eri'i s m a:utai de /a&t( >imeni n#a mai %ncercat
tactica asta &0n acum( Foarte abil(
) @ncercm $i noi- am re&licat(
) ,i e ora &r0nzului- continu Bennett( ,i nu#i dec0t de im&rimat(
) $a e- am %ncuviin'at(
) !resu&un c dac %ncurca'i %ngrozitor lucrurile &e#aici- n#o s /ie
&rea ru &entru mine( !rin'ii vo$tri n#or s m &ede&seasc &entru
incom&eten'a voastr(
) >e&otismul lucreaz %n /avoarea ta- am remarcat(
) >u c o s /ie vreo &roblem- zise Gretchen(
) >u- am /ost de acord cu ea( Suntem maimu'oi de im&rimant
e?celen'i(
) @n ordine- s&use Bennett- $i se %ntinse &este masa de lucru ca s
a&uce !"#ul( !ute'i /olosi !"#ul meu( ,ti'i cum s umbla'i cu
sta8
<#am aruncat o &rivire(
) Scuz#m( Bine(
<ndic o list de /i$iere de &e ecran(
) stea sunt /i$ierele care trebuie terminate azi( <m&rimanta e
acolo ) /cu semn ctre ca&tul cellalt al mesei de lucru ) iar h0rtia
e %n cutia aceea( 9 &une'i %n im&rimant- /ace'i teanc l0ng
im&rimant documentele terminate( "ac se blocheaz- $i o s#o /ac-
de c0teva ori- trage'i doar /oaia a/ar $i lsa'i#o s#$i ia singur una
nou( 9 s reti&reasc automat ultima &agin la care lucra( @n tim&
ce /ace'i asta- v &ute'i conecta la arhiva de divertisment( m
descrcat toate acele /i$iere %ntr#un singur loc(
) i descrcat /i$ierele tuturor8 am %ntrebat- $i mi#am sim'it
intimitatea /oarte u$or %nclcat(
) 4ini$te$te#te- rs&unse Bennett( >umai /i$ierele &ublice sunt
K33
accesibile( t0ta vreme c0t 'i#ai cri&tat /i$ierele &rivate %nainte s#'i
&redai !"#ul- a$a cum 'i s#a s&us- secretele tale sunt %n siguran'(
cum- %ndat ce accesezi un /i$ier de muzic- di/uzoarele or s
&orneasc( >u le da &rea tare- sau n#o s auzi c0nd se blocheaz
im&rimanta(
) i de7a di/uzoare instalate8 %ntreb Gretchen(
) "a- domni$oar Tru7illo( : crezi sau nu- chiar $i brba'ii
roto/ei de v0rst mi7locie ascult muzic(
) ,tiu- re&lic Gretchen( Tatl meu e mort du& muzica lui(
) ,i &e acest ton de dezum/lare a egoului- o s &lec- anun'
Bennett( 9 s m %ntorc &este vreo dou ore( = rog s nu distruge'i
locul( ,i dac vine cineva $i %ntreab dac &oate s %m&rumute un
!"- s&une#le c rs&unsul este nu- /r e?ce&'ii(
!lec(
) S&er c aici era ironic- am zis(
) >u#mi &as- re&lic Gretchen $i %ntinse m0na du& !"( "#mi
sta(
) Mei- am e?clamat- 'in0ndu#l de&arte de ea( S %nce&em cu
%nce&utul*
m &ornit im&rimanta- am &us /i$ierele %n list $i a&oi am accesat
3"iminea' la "elhi6( !rimele msuri se revrsar din di/uzoare- iar
eu le#am lsat s m &trund( Jur c a&roa&e c am &l0ns(
) . uimitor c0t de &rost %'i aminte$ti c0ntecul sta- zise Gretchen
cam &e la 7umtate(
) Sssst* ici e &artea aceea*
=zu e?&resia de &e chi&ul meu $i &str tcerea &0n se termin
c0ntecul(
S
"ou ore nu e destul tim& &entru un !" dac n#ai mai avut
acces de luni de zile la unul( ,i asta#i tot ce#o s s&un des&re situa'ia
res&ectiv( "ar era destul tim& &entru ca at0t Gretchen c0t $i eu s
ie$im din centrul de in/ormare sim'indu#ne ca $i cum abia
&etrecuserm ore %ntregi la %nmuiat %ntr#o &lcut baie /ierbinte )
ceea ce- dac ne g0ndim bine- era %nc ceva ce nu mai /cuserm de
luni de zile(
K34
) r trebui s &strm asta &entru noi- observ Gretchen(
) "a- am rs&uns( >u vrem ca lumea s#l s0c0ie &e domnul
Bennett(
) >u#i asta- numai c %mi &lace s am ceva %n &lus /a' de ceilal'i-
recunoscu Gretchen(
) >u e?ist &rea mul'i oameni care s &oat duce meschinria at0t
de de&arte( ,i totu$i reu$e$ti cumva(
Gretchen ddu din ca&(
) :ul'umesc- doamn( ,i acum trebuie s m %ntorc acas( <#am
&romis lui tata c o s &livesc grdina de legume %nainte s se
%ntunece(
) "istrac'ie &lcut la scormonitul &rin 'r0n- i#am urat(
) :ul'umesc( "ac te sim'i binevoitoare- te &o'i o/eri oric0nd s
m a7u'i(
) 4ucrez la &artea mea male/ic(
) $a s /ie(
) "ar hai s ne#nt0lnim desear du& cin s e?ersm- am &ro&us(
cum- c $tim cum s c0ntm &artea aceea(
) Sun bine- rs&unse Gretchen( Sau o s sune- s s&erm(
@mi /cu semn cu m0na $i &orni ctre cas( :#am uitat %n 7ur $i am
a7uns la concluzia c astzi ar /i o zi bun &entru &limbare(
,i a /ost( Soarele era sus- ziua luminoas- %n s&ecial du& dou ore
%n centrul de in/ormare care absorbea lumina- iar 1oano2e intrase
bine %n &rimvar ) care era de#a dre&tul /rumoas- chiar dac se
dovedea c toate /lorile locale miroseau a carne &utred %nmuiat %n
sos de canal Haceast descriere o am &rin amabilitatea lui :agd5-
care reu$ea s lege laolalt c0te o /raz din c0nd %n c0ndI( "ar du&
vreo dou luni- nu mai observi mirosul- sau cel &u'in acce&'i c nu
&o'i /ace nimic %n &rivin'a asta( C0nd toat &laneta &ute- n#ai dec0t s
te com&or'i ca atare(
"ar ceea ce o /cea cu adevrat o zi bun de &limbare era /elul %n
care lumea noastr se schimbase %n numai dou luni( John $i cu Jane
ne#au lsat &e to'i s ie$im din Croatoan nu cu mult vreme du& ce
.nzo- Gretchen- :agd5 $i cu mine am avut e?&edi'ia noastr
nocturn- iar coloni$tii %nce&user s se mute %n a/ara satului-
K35
construind case $i /erme- a7ut0ndu#i $i %nv'0nd de la menoni'i-
res&onsabili &entru &rimele noastre culturi care cre$teau de7a &e
c0m&uri( .rau modi/icate genetic ca s creasc ra&idE urma s avem
&rima recolt %n viitorul nu &rea %nde&rtat( Se &rea c aveam s
su&ravie'uim &0n la urm( m trecut &e l0ng aceste case $i c0m&uri
noi- /c0ndu#le semn cu m0na- din mers- oamenilor %nt0lni'i %n cale(
!0n la urm- am de&$it ultima /erm $i am traversat o mic
%nl'ime( !e &artea cealalt a ei- nimic altceva dec0t iarb- tu/i$uri $i
&durea- /orm0nd o linie %ntr#o &arte( ceast %nl'ime era destinat
s /ac &arte dintr#o nou /erm- iar alte /erme $i &$uni urmau s
/ragmenteze mica vale %nc $i mai mult( . nostim cum chiar $i dou
mii de /iin'e umane &uteau %nce&e se schimbe un &eisa7( "ar %n acel
moment nu e?ista o alt &ersoan acolo- %n a/ar de mineE era locul
meu &ersonal- at0ta vreme c0t dura( l meu $i numai al meu( .i- $i
din c0nd %n c0nd- al meu $i al lui .nzo(
:#am %ntins &e s&ate- m#am uitat la norii de &e cer $i am z0mbit
%n sinea mea( !oate c ne ascundeam la ca&tul cel mai %nde&rtat al
gala?iei- dar chiar acum- %n acest moment- lucrurile stteau destul de
bine( !o'i /i /ericit oriunde- dac &rive$ti din &unctul de vedere
corect( ,i dac ai ca&acitatea de a nu bga %n seam mirosul unei
&lanete %ntregi(
) CoD- rosti o voce %n s&atele meu(
m srit ca ars $i a&oi i#am vzut &e Mic2or5 $i "ic2or5( Tocmai
veniser &este %nl'ime(
) >u !acei asta* am e?clamat $i m#am ridicat(
) "orim s vorbim cu tine- vorbi Mic2or5(
) !utea'i s vorbi'i acas- l#am a&ostro/at(
) ici e mai bine( >e /acem gri7i(
) Gri7i &entru ce8 am %ntrebat $i m#am sculat %n &icioare s m uit
la ei(
Ceva nu era %n ordine cu ei am0ndoi- $i am avut nevoie de c0teva
cli&e ca s#mi dau seama ce anume(
) "e ce nu &urta'i modulele de con$tiin'8
) Suntem %ngri7ora'i din cauza riscurilor tot mai mari &e care 'i le
iei %n &rivin'a siguran'ei tale- rs&unse Mic2or5 la &rima- dar nu $i la
K36
a doua dintre %ntrebrile mele( ,i &entru siguran'a ta- %n sens general(
) dic &entru c sunt aici8 4ini$te$te#te- Mic2or5( . &lin zi- iar
/erma Mentosz e chiar &este deal( >#o s mi se %nt0m&le nimic ru(
) Sunt animale de &rad aici(
) Sunt ioi am re&licat- indic0nd carnivorele de mrimea unor
c0ini &e care#i desco&eriserm &0ndind %n 7urul Croatoanului( !ot s
m descurc cu un iot(
) Se de&laseaz %n haite(
) >u %n tim&ul zilei(
) >u vii aici numai &e tim& de zi( ,i nici nu vii %ntotdeauna
singur(
:#am %nro$it un &ic auzind asta- $i m#am g0ndit s m %n/urii &e
Mic2or5( "ar nu#$i &urta con$tiin'a( "ac m#a$ /i %n/uriat &e el- n#a$
/i rezolvat nimic(
) Credeam c v#am s&us am0ndurora s nu m urmri'i c0nd
vreau s am &u'in intimitate- am s&us- &e un ton at0t de egal &e c0t
am &utut(
) >u te urmrim( "ar nici nu suntem &ro$ti( ,tim unde te duci $i
cu cine( 4i&sa ta de gri7 te &une %n &ericol- $i nu ne mai &ermi'i
%ntotdeauna s te %nso'im( >u te &utem &rote7a a$a cum am dori s#o
/acem- $i cum se a$tea&t de la noi(
) Suntem aici de luni de zile- bie'i( >#a e?istat nici mcar un
singur atac asu&ra nimnui- de ctre nimic(
) i /i /ost atacat %n noa&tea aceea %n &dure dac "ic2or5 $i cu
mine n#am /i venit s te cutm( ceia nu erau io'i- %n co&aci- %n
noa&tea aceea( <o'ii nu se &ot urca %n co&aci(
) ,i o s observa'i c nu sunt c0tu$i de &u'in &rin &rea7ma &durii-
am re&licat $i am /luturat m0na %n direc'ia lizierei &durii( ,i orice#ar
/i /ost acolo- nu &are s ias &0n aici- &entru c i#am /i vzut &0n
acum- dac#ar /i ie$it( m mai /ost &0n %n locul sta- Mic2or5(
) >u numai animalele de &rad de aici ne %ngri7oreaz- insist
Mic2or5(
) >u &rice&(
) Colonia asta este cutat(
) "ac ai vzut materialul video- o s#'i aduci aminte c acest
K3;
gru& al Conclavului a distrus colonia aceea din cer( "ac ne gse$te
Conclavul- nici mcar voi nu cred c o s &ute'i s /ace'i &rea multe
ca s m &rote7a'i(
) >u Conclavul ne &reocu&(
) tunci sunte'i singurii- am comentat(
) Conclavul nu e singurul care o s caute aceast colonie( l'ii or
s#o caute ca s c0$tige /avoarea Conclavului- sau ca s#i &un
acestuia be'e#n roate- sau ca s ia colonia &entru ei( ce$tia n#or s
distrug colonia din cer( 9r s#o ia &rin metoda standard( <nvazie $i
mcel(
) Ce#i cu voi astzi8
@ncercam s le %mbunt'esc starea de s&irit(
>#am reu$it(
) ,i a&oi- mai e?ist &roblema a ceea ce e$ti(
) Ce %nseamn asta8
) r trebui s $tii /oarte bine( >u e$ti doar /iica $e/ilor coloniei(
.$ti im&ortant $i &entru noi. !entru obini( cest /a&t nu este
necunoscut- CoD( i /ost /olosit ca moned de schimb toat via'a(
>oi- obinii- te#am /olosit ca s negociem cu tatl tu s ne
construiasc o con$tiin'( .$ti o condi'ie de tratat dintre obini $i
+niunea Colonial( >#avem nicio %ndoial c oricine ar ataca aceast
colonie- ar %ncerca s te ia ca s negocieze cu obinii( Chiar $i
Conclavul ar &utea /i tentat s /ac asta( Sau te#ar omor% ca s ne /ac
nou ru( S ucid un simbol al nostruJ
) . o nebunie*
) S#a mai %nt0m&lat(
) Ce8
) C0nd locuiai &e Muc2leberr5- au /ost nu mai &u'in de $ase
%ncercri de a te ca&tura sau de a te ucide( +ltima doar cu c0teva zile
%nainte s &leci de &e Muc2leberr5(
) ,i nu mi#ai spus niciodat8
) S#a hotr0t- at0t de ctre guvernul vostru c0t $i de al nostru- c
nici tu- nici &rin'ii ti nu era nevoie s $ti'i( .rai un co&il- iar &rin'ii
ti voiau s#'i de o via' c0t mai &u'in ie$it din comun &osibil(
9binii doreau s reu$easc s le o/ere acest lucru( >iciuna dintre
K3A
%ncercri nu s#a a&ro&iat c0tu$i de &u'in de succes( m o&rit#o &e
/iecare dintre ele cu mult vreme %nainte ca tu s /ii &us %n &ericol(
,i- %n /iecare caz- guvernul obinilor $i#a e?&rimat ne&lcerea /a' de
rasele care au comis asemenea atentate la bunstarea ta(
:#am cutremurat auzind( 9binii nu erau o ras &e care s 'i#o /aci
du$man*
) >u 'i#am /i s&us deloc ) $i am %nclcat ordinele %n vigoare de a
nu /ace asta ) dac n#ar /i /ost situa'ia &rezent( Suntem se&ara'i de
sistemele instalate &entru a te 'ine la ad&ost( <ar tu devii din ce %n ce
mai inde&endent %n ac'iunile tale $i iritat de &rezen'a noastr %n
via'a ta(
ceste ultime cuvinte m lovir ca o &alm(
) >u sunt iritat* =reau doar un tim& &entru mine( @mi &are ru
dac asta v rne$te(
) >u ne sim'im rni'i( vem res&onsabilit'i( Felul %n care ne
%nde&linim aceste res&onsabilit'i trebuie s se ada&teze la
%m&re7urri( cum /acem o asemenea ada&tare(
) >u $tiu ce vre'i s s&une'iJ
) .ste tim&ul s %nve'i s te a&eri singur- s&use Mic2or5( =rei s
/ii mai inde&endent /a' de noi- iar noi nu avem toate resursele &e
care le aveam c0ndva ca s#'i asigurm siguran'a( m avut
%ntotdeauna inten'ia s te %nv'm s lu&'i( cum- &entru ambele
motive- este necesar s %nce&em acest antrenament(
) Ce vrei s s&ui- cum adic s m %nve'i s lu&t8
) Te vom %nv'a s te a&eri /izic( S dezarmezi un adversar( S
/olose$ti arme( S#'i imobilizezi du$manul( S#'i ucizi du$manul-
dac e necesar(
) =re'i s m %nv'a'i cum s omor al'i oameni8
) .ste necesar(
) >u sunt sigur c John $i Jane ar /i de acord cu asta(
) :aiorul !err5 $i locotenentul Sagan $tiu am0ndoi s ucid( @n
decursul serviciului militar- i#au ucis &e al'ii- atunci c0nd s#a dovedit
necesar &entru su&ravie'uirea lor(
) "ar asta nu %nseamn c vor s $tiu $i eu. !e deasu&ra- nu $tiu
dac eu vreau s $tiu( S&ui c trebuie s v ada&ta'i modul de a v
K3G
%nde&lini res&onsabilit'ile( Foarte bine* 4muri'i#v cum s v
ada&ta'i( "ar eu n#o s %nv' cum s omor &e altcineva &entru ca voi
s sim'i'i c /ace'i mai bine o treab &e care nici mcar nu sunt sigur
c vreau s#o mai /ace'i(
) >u vrei s te a&rm( Sau s %nve'i s te a&eri singurJ
) >u tiu5 am 'i&at e?as&erat( Bine8 "etest s#mi /ie aruncate %n
/a' toate astea* C sunt ceva s&ecial care are nevoie s /ie a&rat* .i
bine- $tii ce8 )u toii de aici au nevoie s /ie a&ra'i- Mic2or5* %oi
suntem %n &rime7die* @n orice cli&- sute de nave ar &utea a&rea
deasu&ra ca&etelor noastre s ne omoare &e to'i* :#am sturat de
asta* @ncerc s uit un &ic- din c0nd %n c0nd( sta#i ceea ce /ceam
aici- %nainte ca voi doi s a&re'i $i s strica'i totul( $a c v
mul'umesc /oarte mult &entru asta5
Mic2or5 $i "ic2or5 nu scoaser niciun cuv0nt( "ac $i#ar /i &urtat
con$tiin'a- ar /i /ost &robabil com&let nervo$i $i co&le$i'i din cauza
ultimei izbucniri( "ar ei stteau doar &e loc- im&asibili(
m numrat &0n la cinci $i am %ncercat s#mi reca&t controlul(
) +ite- am vorbit cu ceea ce s&eram c este un ton mai rezonabil
al vocii( 4sa'i#m c0teva zile s m g0ndesc la asta- bine8 :i#a'i
tr0ntit o mul'ime de lucruri sur&rinztoare- toate deodat( "#mi voie
s le lmuresc %n minte(
@nc nu scoteau nicio vorb(
) Bine( : duc %na&oi(
m trecut %n /ug &e l0ng Mic2or5(
,i m#am trezit &e 7os(
:#am rostogolit $i m#am uitat %n sus- la Mic2or5- nedumerit(
) Ce naibaJ8 am e?clamat $i am %ncercat s m scol %n &icioare(
"ic2or5- care se mutase %n s&atele meu- m %m&inse la loc cu
duritate &este iarb $i &m0nt(
:#am dat %na&oi %n &atru labe- %nde&rt0ndu#m de cei doi(
) @nceta'i* am zis(
@$i scoaser &umnalele de lu&t $i venir s&re mine(
m scos un 'i&t &rintre din'i $i am '0$nit %n sus- alerg0nd cu toat
viteza ctre v0r/ul dealului- s&re /erma Mentosz( "ar obinii &ot alerga
mai re&ede dec0t oamenii( "ic2or5 m de&$i- a7unse %n /a'a mea $i#
K4L
$i retrase cu'itul( m /cut un &as %na&oi $i am czut &e s&ate %n tim&
ce &$eam( "ic2or5 /and( m 'i&at- m#am rostogolit din nou $i am
luat#o la /ug %na&oi- &e &anta dealului &e care urcasem(
Mic2or5 m a$te&ta $i se de&lasa ca s m &rind( m %ncercat s
simulez c o iau la st0nga- dar el nu#mi &ermise $i m a&uc-
str0ng0ndu#m de antebra'ul st0ng( 4#am lovit cu &umnul dre&t(
Mic2or5 %l res&inse cu u$urin'- a&oi- invers0nd ra&id situa'ia- m
&lesni cu &utere &este t0m&l $i#mi ddu drumul( :#am cltinat s&re
s&ate- %ncremenit( Mic2or5 %mi %ncon7ur un &icior cu unul de#al lui
$i smuci %n sus- ridic0ndu#m com&let de &e &m0nt( m czut &e
s&ate $i am aterizat %n ca&( 9 e?&lozie alb de durere mi#a inundat
craniul $i tot ce#am mai &utut s /ac a /ost s zac &e s&ate- nucit(
Sim'eam o a&sare grea &e &ie&t( Mic2or5 'inea genunchii &este
mine- imobiliz0ndu#m( :#am ag'at de el cu dis&erare- dar %$i 'inea
ca&ul de&arte de mine- datorit g0tului lung- $i ignora orice altceva(
m strigat du& a7utor c0t de tare am &utut- $tiind c nu m auzea
nimeni- dar am 'i&at oricum(
:#am uitat &este umr $i l#am vzut &e "ic2or5 st0nd deo&arte(
) Te rog- l#am im&lorat(
"ic2or5 nu s&use nimic( ,i nu &utea sim'i nimic( cum $tiam de
ce veniser am0ndoi s m vad /r gulerele de con$tiin'(
m a&ucat &iciorul lui Mic2or5 de &e &ie&tul meu $i am %ncercat
s#l %m&ing la o &arte( .l %m&inse $i mai tare- %mi ddu %nc o &alm-
care m dezorient- ridic cealalt m0n- a&oi o trimise s&re ca&ul
meu %ntr#o mi$care teribil $i /luid( m 'i&at(
) .$ti nevtmat- zise Mic2or5 la un moment dat( Te &o'i ridica(
m rmas &e &m0nt- /r s m mi$c- cu ochii %ntor$i ctre
cu'itul lui Mic2or5- %ngro&at %n &m0nt at0t de a&roa&e de ca&ul meu
%nc0t nici nu#mi &uteam /ocaliza ochii &e el( &oi m#am s&ri7init %n
coate- m#am %ntors cu s&atele la cu'it $i am vomitat(
Mic2or5 a$te&t s termin(
) >u ne cerem scuze &entru asta- s&use el( ,i vom acce&ta orice
consecin'e vei considera tu necesare( S $tii numai at0t: n#ai /ost
vtmat din &unct de vedere /izic( . &u'in &robabil chiar s /aci
v0nti( m avut gri7 de asta( ,i totu$i- ai /ost la cheremul nostru
K4K
%nc din &rimele secunde( l'ii care vor veni du& tine n#or s arate o
asemenea considera'ie( >u se vor st&0ni( >u se vor o&ri( >u le va
&sa c0tu$i de &u'in de tine( >u#'i vor arta nicio mil( =or cuta s
te ucid( ,i vor reu$i( ,tiam c n#o s ne crezi- dac nu /ceam dec0t
s#'i vorbim( Trebuia s#'i artm(
:#am ridicat de 7os- abia %n stare s m 'in drea&t- $i m#am
%nde&rtat de ei c0t de bine am &utut- dar cltin0ndu#m(
) S v ia nai+a am s&us( S v ia naiba &e am0ndoi( "e acum
%nainte s nu v mai a&ro&ia'i de mine*
:#am %ndre&tat %na&oi s&re Croatoan( "e %ndat ce &icioarele
mele au /ost %n stare- am %nce&ut s alerg(
S
) Mei- e?clam Gretchen- intr0nd %n centrul de in/ormare $i
%nchiz0nd ermetic u$a interioar %n urma ei( "omnul Bennett zicea c
s#ar &utea s te gsesc aici(
) :da- am rs&uns( 4#am %ntrebat dac azi &ot s mai /ac &u'in &e
maimu'oiul lui de im&rimant(
) >u te &o'i des&r'i de muzic8 %ncerc Gretchen s /ac o mic
glum(
m cltinat din ca& $i i#am artat la ce m uitam(
) stea sunt /i$iere secrete- CoD( 1a&oarte ale serviciului de
in/orma'ii al FC( 9 s ai necazuri dac a/l vreodat cineva( <ar
Bennett- cu siguran'- n#o s te mai lase aiciJ
) >u#mi pas am re&licat- iar vocea mi se schimb destul &entru
ca Gretchen s se uite la mine nelini$tit( Trebuie s a/lu c0t de ru
este( Trebuie s $tiu cine#i acolo- %n s&a'iu- $i ce vor de la noi( "e la
mine. +ite(
m luat !"#ul $i am deschis un /i$ier des&re generalul Gau-
conductorul Conclavului- cal care ordonase distrugerea coloniei de
&e /i$ierul video(
) Generalul o s ne omoare &e to'i dac ne gse$te- $i nu $tim
aproape nimic des&re el( Ce#l %m&inge &e cineva s /ac a$a ceva8 S
omoare /iin'e nevinovate8 Ce s#a &etrecut %n via'a lui ca s#l duc %n
&unctul unde nimicirea unor &lanete %ntregi &are o idee bun8 >u
crezi c ar trebui s $tim8 ,i nu $tim( vem statistici des&re serviciul
K42
lui militar $i asta#i tot(
m aruncat negli7ent !"#ul %na&oi &e mas- s&eriind#o &e
Gretchen(
) =reau s $tiu de ce vrea generalul sta ca eu s mor( "e ce vrea
s murim cu toii. Tu nu8
m dus m0na la /runte $i m#am s&ri7init &u'in de masa de lucru(
) Bine- vorbi Gretchen du& c0teva cli&e( Cred c ai nevoie s#mi
s&ui ce 'i s#a %nt0m&lat astzi( !entru c nu erai a$a c0nd te#am lsat
singur- %n du&#amiaza astaJ
:#am uitat &iezi$ la Gretchen- mi#am %nbu$it un hohot de r0s-
a&oi am cedat nervos $i#am %nce&ut s &l0ng( Gretchen se a&ro&ie s
m %mbr'i$ezeE du& un tim& destul de lung- i#am &ovestit totul( ,i
vreau s s&un chiar totul(
1mase tcut- du& ce#am reu$it s m descarc(
) S&une#mi ce crezi- i#am cerut(
) "ac#'i s&un- o s m ur$ti(
) >u vorbi &rostii( >#o s te ursc(
) Cred c au dre&tateJ Mic2or5 $i "ic2or5(
) Te ursc(
) @nceteaz* s&use %m&ing0ndu#m u$or( >u vreau s s&un c au
avut dre&tate s te atace( ici au %ntrecut msura( "ar- $i nu m
%n'elege gre$it- tu nu e$ti o /at obi$nuit(
) >u#i adevrat* : vezi &urt0ndu#m alt/el dec0t oricine
altcineva8 =reodat8 !retind c sunt o &ersoan s&ecial8 :#ai vzut
mcar o dat vorbind cu ceilal'i des&re ceva din toate astea8
) .i $tiu oricum(
) @n'eleg asta( "ar nu vine de la mine. .u m strduiesc s /iu
normal(
) Bine- e$ti o /at &er/ect normalJ
) :ul'umesc(
) 9 /at &er/ect normal %m&otriva creia au avut loc $ase
atentate*
) "ar nu asta sunt eu am insistat- %m&ung0ndu#m cu degetul %n
&ie&t( .ste ceea ce se s&une despre mine( "es&re ideea altcuiva cu
&rivire la cine sunt( ,i asta nu conteaz &entru mine(
K43
) r conta dac ai /i moart- re&lic Gretchen- a&oi ridic m0na
%nainte s a&uc s rs&und( ,i ar conta &entru &rin'ii ti( r conta
&entru mine( Sunt destul de sigur c ar conta &entru .nzo( ,i se &are
c ar conta enorm &entru vreo dou miliarde de e?tratere$tri(
G0nde$te#te la asta. "ac cineva chiar se g0nde$te s vin du& tine-
bombardeaz o &lanet(
) >u vreau s m g0ndesc la asta(
) ,tiu( "ar nu cred c mai ai de#ales( <ndi/erent ce /aci- e$ti %nc
cine e$ti- /ie c vrei sau nu( >u &o'i schimba acest lucru( Trebuie s
te descurci cu starea de /a&t(
) :ul'umesc &entru mesa7ul %nl'tor(
) @ncerc s dau o m0n de a7utor(
m o/tat(
) ,tiu- Gretchen( @mi &are ru( >u vreau s#'i sar la beregat( m
%nce&ut doar s obosesc ca via'a mea s /ie /ormat doar din alegerile
altora &entru mine(
) Cum anume te /ace asta di/erit de noi to'i8 %ntreb Gretchen(
) .?act asta s&uneam( Sunt o /at &er/ect normal( :ul'umesc
&entru c ai observat %n s/0r$it(
) !er/ect normal- /u de acord Gretchen( @n a/ar de /a&tul c e$ti
regina obinilor(
) Te ursc*
Gretchen r0n7i(
S
) "omni$oara Tru7illo a s&us c voiai s ne vezi- vorbi Mic2or5(
"ic2or5 $i Gretchen- care#i adusese la mine &e cei doi obini-
stteau l0ng el( >e a/lam &e dealul unde grzile mele de cor& m
atacaser %n urm cu c0teva zile(
) @nainte s s&un orice altceva- ar trebui s $ti'i c sunt %nc
incredibil de /urioas &e voi( >u $tiu dac v voi ierta vreodat
&entru c m#a'i atacat- chiar dac %n'eleg de ce#a'i /cut#o $i de ce a'i
crezut c trebuia( =reau s /iu sigur c $ti'i asta( ,i vreau s /iu
sigur c o simii.
m artat ctre gulerul a&aratului de con$tiin' al lui Mic2or5-
/i?at %n 7urul g0tului(
K44
) 9 sim'im- re&lic Mic2or5- cu vocea tremur0nd( Sim'im destul
ca s /i discutat dac s ne &ornim sau nu con$tiin'a din nou(
mintirea este a&roa&e &rea dureroas ca s#o &utem %ndura(
m dat din ca&( =oiam s s&un +ine dar $tiam c era o gre$eal $i
c a$ regreta dac a$ s&une#o( >u %nsemna totu$i c nu &uteam g"ndi
ast/el- cel &u'in deocamdat(
) >#o s v cer s v scuza'i( ,tiu c n#o s#o /ace'i( "ar vreau s#
mi da'i cuv0ntul vostru c n#o s mai /ace'i niciodat a$a ceva(
) i cuv0ntul nostru- rs&unse Mic2or5(
) :ul'umesc(
>u m a$te&tam s mai %ncerce vreodat o chestie asemntoare(
Soiul sta de lucruri merge din &rima sau nu merge deloc( "ar nu
asta era ideea( Ceea ce voiam era s simt c &uteam s am din nou
%ncredere %n ei doi( >u a7unsesem %nc &0n acolo(
) 9 s te antrenezi8 %ntreb Mic2or5(
) "a( "ar am dou condi'ii(
Mic2or5 a$te&ta(
) !rima este ca $i Gretchen s se antreneze odat cu mine(
) >u ne#am &regtit s antrenm &e nimeni altcineva %n a/ar de
tine(
) >u#mi &as( Gretchen e &rietena mea cea mai bun( >#o s %nv'
s m salvez $i s nu %m&art asta cu ea( @n &lus- nu $tiu dac a'i
observat- dar voi doi nu ave'i o /orm tocmai uman( Cred c o s m
a7ute s e?ersez cu o alt /iin' uman- la /el cum o s#o /ac %m&reun
cu voi( "ar condi'ia asta nu este negociabil(
"ac n#o antrena'i &e Gretchen- n#o s m antrenez nici eu( sta e
alegerea mea( sta e condi'ia mea*
Mic2or5 se %ntoarse s&re Gretchen(
) Te vei antrena8
) >umai dac o /ace $i CoD( . &rietena mea cea mai bun- la urma
urmei(
Mic2or5 se uit &iezi$ la mine(
) re acela$i sim' al umorului ca $i tine(
) >u observasem- am comentat(
Mic2or5 se %ntoarse din nou s&re Gretchen(
K45
) 9 s /ie /oarte di/icil- o avertiz el(
) ,tiu- rs&unse ea( Conteaz &e mine- oricum(
) Care e cealalt condi'ie8 m %ntreb Mic2or5(
) Fac asta &entru voi doi( Fa&tul c %nv' s lu&t( >u vreau asta
&entru mine( >u cred c am nevoie( "ar voi crede'i c am nevoie- $i
nu mi#a'i cerut niciodat s /ac ceva ce nu $tia'i c e im&ortant( $a
c o s /ac( "ar acum trebuie s /ace'i $i voi ceva &entru mine( Ceva
ce vreau euJ
) Ce vrei8 %ntreb Mic2or5(
) =reau s %nv'a'i s c0nta'i- am rs&uns- $i am artat s&re
Gretchen( =oi ne %nv'a'i s lu&tm- noi v %nv'm s c0nta'i( !entru
che/uri(
) S c0ntmJ
) "a- s c0nta'i( 9amenii se tem %nc de voi doi( ,i nu vreau s v
7ignesc- dar nu ave'i o &ersonalitate &rea debordant( "ar dac noi
&atru &utem s c0ntm o &ies sau dou la che/uri- ar %nsemna un &as
mare %nainte &entru ca oamenii s se simt %n largul lor cu voi(
) >#am c0ntat niciodat- s&use Mic2or5(
) .i bine- nici &ove$ti n#a'i scris vreodat( ,i totu$i- a'i scris acum
una( .ste e?act la /el( >umai c#i vorba de c0ntat( "u& asta- lumea
n#o s se mai %ntrebe de ce Gretchen $i cu mine am &lecat cu voi doi(
Mai- Mic2or5- o s ne distrm*
Mic2or5 arta &lin de %ndoieli- $i#atunci %mi veni %n minte o idee
caraghioas: poate c Bic'ory e timid. Ceea ce &rea a&roa&e ridicol:
cineva &e cale s %nve'e o alt &ersoan $ais&rezece moduri di/erite
de a ucide- av0nd trac atunci c0nd trebuie s c0nteJ
) :i#ar &lcea s c0nt- vorbi "ic2or5(
>e#am %ntors cu to'ii s&re "ic2or5- sur&rin$i(
) 1or+ete5 e?clam Gretchen(
Mic2or5 &cni ceva ctre "ic2or5 %n limba lor nativE "ic2or5
rs&unse la &cnit( Mic2or5 re&lic- iar "ic2or5 ri&ost ) &u'in &rea
energic- se &rea( "u& care- "oamne#a7ut- Mic2or5 chiar o!t.
) 9 s c0ntm- consim'i Mic2or5(
) .?celent- am e?clamat(
) 9 s %nce&em antrenamentul m0ine(
K46
) Bine( "ar hai s %nce&em re&eti'ia &entru c0ntec azi( cum(
) cum8
) Sigur c da( Suntem cu to'ii aici( <ar Gretchen $i cu mine avem
e?act c0ntecul &otrivit &entru voi(
CINCISPREZECE
+rmtoarele c0teva luni /ur e?trem de obositoare(
"iminea'a devreme: condi'ie /izic(
) Sunte'i ie$ite din /orm- ne s&use Mic2or5 ) mie $i lui Gretchen
) %n &rima zi(
) :inciuni demne de dis&re'- am re&licat(
) Foarte bine- rosti Mic2or5 $i art ctre liziera de arbori a
&durii- a/lat la cel &u'in un 2ilometru de&rtare( = rog s alerga'i
&0n la &dure c0t de re&ede &ute'i( &oi alerga'i %na&oi( >u v o&ri'i
&0n nu v %ntoarce'i*
m alergat( C0nd m#am %ntors- sim'eam c &lm0nii %ncearc s#
mi ias cu /or'a %n sus- &e trahee- ca s m &lesneasc mai bine &entru
c#i maltratez( t0t Gretchen- c0t $i eu ne#am &rbu$it %n iarb-
g0/0ind(
) Sunte'i ie$ite din /orm- re&et Mic2or5(
>u l#am contrazis- $i nu numai &entru c %n acel moment eram
inca&abil s vorbesc(
) m terminat &entru astzi( :0ine o s %nce&em cu adevrat
e?erci'iile &entru condi'ie /izic( 9 s %nce&em %ncet(
.l $i cu "ic2or5 &lecar- ls0ndu#ne &e mine $i &e Gretchen s ne
%nchi&uim metode de a#i omor% &e Mic2or5 $i "ic2or5- odat ce
aveam s reu$im s /or'm o?igenul s ne intre din nou %n cor&(
"iminea'a: $coal- la /el ca to'i ceilal'i co&ii $i adolescen'i care nu
lucrau e/ectiv la c0m&( Cr'i $i materiale %n cantit'i limitate %nsemna
c trebuia s le %m&r'im cu al'ii( .u %mi %m&r'eam manualele cu
Gretchen- .nzo $i :agd5( sta mergea bine c0nd vorbeam cu to'ii
%ntre noi- dar mai &u'in bine c0nd unii dintre noi erau su&ra'i(
) =oi dou- vre'i v rog s v concentra'i8 vorbi :agd5-
K4;
/lutur0ndu#$i m0inile %n /a'a ei $i#a mea(
r /i trebuit s /acem e?erci'ii de analiz matematic(
) @nceteaz- se rsti Gretchen(
Sttea cu ca&ul &e mas( @n diminea'a aceea- avuseserm e?erci'ii
grele(
) "oamne- mi#e dor de#o ca/ea- adug &rietena mea- ridic0nd
ochii s&re mine(
) r /i drgu' s rezolvm &roblema asta astzi- insist :agd5(
) 9- ce#'i &as* coment Gretchen( 9ricum- nu cred c vreunul
dintre noi o s mearg la colegiu(
) Tot trebuie s#o /acem- zise $i .nzo(
) Face'i#o voi atunci- rs&unse Gretchen(
Se a&lec $i %m&inse cartea ctre cei doi bie'i(
) >u eu sau CoD trebuie s %nv'm chestia asta( >oi $tim de7a(
=oi doi a$te&ta'i mereu s /acem noi treaba- &e urm da'i doar din
ca& ca $i cum chiar a'i $ti ce /acem*
) >u#i adevrat- &rotest :agd5(
) devrat8 Bine- %ncuviin' Gretchen( "ovede$te(
<m&resioneaz#m(
) Cred c e/orturile matinale ale cuiva o /ac &u'in cam
morocnoas- observ :agd5 sarcastic(
) Ce vrea s#nsemne asta8 am %ntrebat(
) @nseamn c de c0nd voi dou a'i %nce&ut indi/erent ce /ace'i
acum- a'i /ost destul de &u'in /olositoare- rs&unse :agd5( @n ciuda a
tot ceea ce sugereaz Gretchen :orocnoasa- noi doi am /ost cei care
v#am tras du& noi %n ultima vreme- $i $ti'i &rea bine asta*
) =oi ne trage'i du& voi la matematic8 e?clam Gretchen( >u
&rea cred(
) ,i la toate celelalte- dulcea'- zise :agd5( @n a/ar de cazul %n
care crezi c ra&ortul acela des&re &rimele zile ale +niunii Coloniale
&e care l#a /cut .nzo s&tm0na trecut nu se &une(
) sta nu %nseamn 3noi6- asta %nseamn .nzo- ri&ost Gretchen(
,i mul'umesc- .nzo( .$ti /ericit- :agd58 Bine( cum hai s tcem
cu to'ii din gur &e subiectul sta(
Gretchen &use ca&ul %na&oi &e mas( .nzo $i :agd5 se uitar unul
K4A
la altul(
) Mei- d#mi cartea- am zis- %ntinz0nd m0na du& ea( 9 s /ac
&roblema asta(
.nzo %m&inse cartea ctre mine- /r s m &riveasc %n ochi(
"u&#amiaza: antrenament(
) $adar- cum merge antrenamentul8 m %ntreb .nzo %ntr#o sear
devreme- &rinz0ndu#m din urm &e c0nd $chio&tam s&re cas- du&
e?erci'iile zilei(
) =rei s $tii dac te &ot ucide de7a8
) !i- nuJ "e$i acum- c &omene$ti de asta- m /aci curios( !o'i8
) "e&inde- am rs&uns- cu ce %mi ceri s te omor(
"u& asta urm o tcere st0n7enitoare(
) sta a /ost o glum- am adugat(
) .$ti sigur8
) stzi nici mcar n#a venit vorba des&re cum s omor0m &e
cineva- am schimbat subiectul( m &etrecut ziua %nv'0nd cum s ne
mi$cm /r zgomot( ,tii tuJ S evitm s /im &rinse(
) Sau s te /uri$ezi undeva(
m o/tat(
) "a- bine- .nzo( S m /uri$ez %n &rea7ma a tot /elul de creaturi(
S le ucid( !entru c %mi &lace s ucid( S ucid $i iar s ucid- asta#s
eu( :ica CoD#@n7unghie#TotJ
m grbit &asul(
.nzo m a7unse din urm(
) <art#m( >#a /ost /rumos din &artea mea(
) Chiar a$a(
) . doar un subiect de conversa'ie- $tiiJ "es&re ce /ace'i tu $i cu
Gretchen(
:#am o&rit din mers(
) Ce /el de conversa'ie8 am %ntrebat(
) !i- g0nde$te#teJ Tu $i Gretchen v &etrece'i du&#amiezile
&regtindu#v &entru a&ocali&s( "es&re ce crezi c vorbesc oamenii8
) 4ucrurile nu stau chiar a$a*
) ,tiu- rs&unse .nzo- %ntinz0nd m0na $i ating0ndu#mi bra'ul-
ceea ce %mi aduse aminte c %n ultima vreme &etreceam mai &u'in
K4G
tim& ating0ndu#ne( 4e#am s&us asta $i celorlal'i( >u#i o&re$te totu$i
&e oameni s vorbeasc( sta $i /a&tul c e vorba des&re tine i
Gretchen(
) ,i8
) Tu e$ti /iica $e/ilor coloniei- ea e /iica ti&ului des&re care toat
lumea $tie c e urmtorul la r0nd %n consiliul coloniei( !are c v
bucura'i de un tratament s&ecial( "ac ai /i /ost doar tu- ceilal'i s#ar
obi$nui( ,tiu cu to'ii c ai legtura aceea ciudat cu obiniiJ
) >u#i ciudat- am &rotestat(
.nzo %mi arunc o &rivire ine?&resiv(
) :da- bineJ ,tiu cu to'ii c ai legtura aceea cu obinii- a$a c
nu s#ar g0ndi la asta dac ai /i /ost numai tu( "ar /a&tul c sunte'i
am0ndou %i /ace nervo$i &e oameni( Se %ntreab dac voi $ti'i ceva
ce noi nu $tim(
) . ridicol( Gretchen e &rietena mea cea mai bun( "e aceea am
rugat#o &e ea( r /i trebuit s rog &e altcineva8
) i /i &utut(
) Cum ar /iJ8
) Cum a$ /i eu( ,tii- &rietenul tuJ
) "a- &entru c lumea n#ar vorbi des&re asta5
) !oate c ar vorbi $i &oate c nu( "ar cel &u'in a$ reu$i s te mai
vd din c0nd %n c0nd(
>#aveam niciun rs&uns &otrivit la asta( $a c n#am /cut dec0t
s#i dau lui .nzo un srut(
) +ite- nu %ncerc s te /ac s te sim'i &rost sau vinovat sau orice
altceva- s&use .nzo c0nd am terminat( "ar mi#ar &lcea s te vd mai
mult(
) /irma'ia ta &oate /i inter&retat %n multe /eluri di/eriteJ
) S %nce&em cu cele nevinovate( "ar- de acolo- &utem s trecem
mai de&arte- dac vrei(
) ,i oricum- m vezi %n /iecare zi- am %ncercat eu s %nviorez
conversa'ia doar un &ic( ,i &etrecem %ntotdeauna tim&ul %m&reun la
che/uri(
) >u &un la socoteal /cutul temelor ca tim& &etrecut %m&reun(
,i oric0t de distractiv ar /i s te admir cum %l instruie$ti &e Mic2or5 s
K5L
imite un sitar soloJ
) Osta#i "ic2or5( Mic2or5 imit sunetele tobei(
.nzo %mi &use %nceti$or un deget &e buze(
) 9ric0t de distractiv ar /i- re&et el- a$ &re/era s &etrecem &u'in
tim& doar noi doi(
: srut- ceea ce re&rezenta o %ncheiere destul de e/icace(
) Ce#ai zice s#o /acem chiar acum8 am %ntrebat du& srut(
) >u &ot( Sunt &e drum s&re cas- s stau cu :aria $i Patherina-
&entru ca &rin'ii no$tri s ia masa cu &rietenii(
) aah* : sru'i- %mi s&ui c vrei s &etreci mai mult tim& cu
mine- du& care m la$i balt( Frumos*
) "ar am du&#amiaza de m0ine liber( !oate atunciJ "u& ce
e$ti gata cu antrenamentul la %n7unghiat(
) m /cut de7a %n7unghierea( cum am trecut mai de&arte la
strangulare(
Tcere(
) Glum- am anun'at(
) >#am dec0t cuv0ntul tu &entru asta- re&lic .nzo(
) "rgu'(
4#am srutat din nou(
) >e vedem m0ine(
@n ziua urmtoare- antrenamentul se &relungi( m srit &este cin
ca s m %ndre&t ctre casa &rin'ilor lui .nzo( :ama lui %mi s&use c
a$te&tase $i a&oi se dusese la :agd5( >u ne#am vorbit &rea mult %n
ziua urmtoare- %n tim&ul $colii(
Seara: studiu(
) m a7uns la o %n'elegere cu Jerr5 Bennett ca s v dea voie s
/olosi'i centrul de in/ormare de dou ori &e s&tm0n- seara(
Brusc- mi#a &rut ru &entru Jerr5 Bennett- care- din c0te auzisem-
era destul de %ngrozit de Mic2or5 $i "ic2or5- $i &robabil c ar /i /ost
de acord cu orice cereau ei at0ta vreme c0t %l lsau %n &ace( :i#am
notat %n minte s#l invit &e Bennett la urmtorul che/( >imic nu &utea
/ace un obin mai &u'in amenin'tor dec0t s#l vezi %n /a'a unei
mul'imi- legn0ndu#$i ca&ul %nainte $i %na&oi $i s scoat sunete de
tamburin(
K5K
Mic2or5 continu:
) C0t tim& e$ti aici- o s studiezi dosarele +niunii Coloniale
des&re alte s&ecii con$tiente de sine(
) "e ce vrei s %nv'm des&re ele8 %ntreb Gretchen(
) Ca s $ti'i cum s lu&ta'i cu ele- rs&unse Mic2or5( ,i cum s le
ucide'i(
) Sunt sute de s&ecii %n Conclav- am comentat( r trebui s
%nv'm des&re /iecare dintre ele8 sta o s cear mai mult de dou
seri &e s&tm0n(
) 9 s ne concentrm asu&ra s&eciilor care nu sunt membre ale
Conclavului(
Gretchen $i cu mine ne#am uitat una la alta(
) "ar nu ei sunt cei care &lnuiesc s ne omoare- zise Gretchen(
) Sunt mul'i care %ncearc s v omoare( ,i unii ar &utea avea
motive mai &uternice dec0t al'ii( "e e?em&lu- rrae5( u &ierdut
recent un rzboi cu eneshanii- care au &reluat controlul celor mai
multe dintre coloniile lor %nainte s /ie %n/r0n'i- la r0ndul lor- de ctre
obini( 1rae5 nu mai sunt o amenin'are direct &entru nicio ras sau
colonie statornicit( "ar dac v#ar gsi aici- nu e?ist nicio %ndoial
ce#ar /ace(
:#a trecut un /ior( Gretchen observ(
) S#a#nt0m&lat ceva8 m %ntreb ea(
) >u#i nimic- am rs&uns- &rea re&ede( <#am mai %nt0lnit &e rrae5(
Gretchen %mi arunc o &rivire stranie- dar nu s&use nimic du&
asta(
) vem o list &entru voi- continu Mic2or5( Jerr5 Bennett a
&regtit de7a /i$ierele la care ave'i acces &entru /iecare s&ecie(
9bserva'i %n mod s&ecial /iziologia /iecrei rase( sta va /i im&ortant
%n instruirea voastr(
) Ca s %nv'm cum s lu&tm cu ele- am &recizat(
) "a- rs&unse Mic2or5( ,i s %nv'a'i cum s le omor0'i(
4a trei s&tm0ni du& ce ne#am %nce&ut studiile- m#am o&rit la o
ras care nu era &e lista noastr(
) 9ho- arat %n/iortor- e?clam Gretchen- uit0ndu#se &este
umrul meu du& ce observ c citeam de ceva vreme(
K52
) Sunt consu- am s&us( Sunt %n/iortori- &unct(
<#am %ntins !"#ul meu lui Gretchen(
) Sunt cea mai avansat ras des&re care $tim( >e /ac s &rem ca
unii care ciocnesc &ietroaie( ,i ei sunt cei care i#au /cut &e obini
ceea ce sunt astzi(
) <#au mani&ulat genetic8 %ntreb Gretchen(
m dat din ca&(
) .i- &oate data viitoare &ot codi/ica $i o &ersonalitate( "e ce te
ui'i la ei8
) "oar din curiozitate( Mic2or5 $i "ic2or5 au mai vorbit cu mine
des&re ei( Sunt lucrul cel mai a&ro&iat de o &utere su&erioar &e care#
l au obinii(
) Ceii lor- &reciz Gretchen(
m ridicat din umeri(
) :ai mult ca un co&il cu un mu$uroi de /urnici- am comentat( +n
mu$uroi de /urnici $i o lu&(
) Sun %nc0nttor- re&lic Gretchen $i#mi ddu %na&oi !"#ul(
S&er s nu#i %nt0lnesc niciodat( @n a/ar de cazul %n care sunt de
&artea mea(
) >u sunt de nicio &arte- am s&us( Sunt deasu&ra(
) "easu&ra e o &arte- zise Gretchen(
) >u &artea noastr- am re&licat $i am mutat !"#ul &e ceea ce ar
/i trebuit s citesc(
Seara t0rziu: orice altceva(
) .i- asta#i o sur&riz- i#am zis lui .nzo- a$ezat %n &ragul u$ii
mele- c0nd abia veneam de la o alt noa&te &al&itant la centrul de
in/ormare( >u te#am vzut &rea des %n ultima vreme(
) >#ai vzut &rea des &e nimeni %n ultima vreme- re&lic .nzo-
ridic0ndu#se %n &icioare s m salute( Sunte'i doar tu $i Gretchen( ,i
m evi'i de c0nd am des&r'it gru&ul de studiu(
) >u te evit(
) "ar nici nu te#ai dat &este ca& s m cau'i(
.i- aici are dre&tate(
) >u dau vina &e tine &entru asta- am schimbat &u'in subiectul(
>u#i vina ta c :agd5 a avut accesul la de /urie(
K53
"u& c0teva s&tm0ni de atacuri cresc0nde- lucrurile dintre
:agd5 $i Gretchen a7unseser %n cele din urm la un nivel
&rime7diosE cei doi avuseser o ceart zgomotoas %n clas $i :agd5
s/0r$ise &rin a s&une c0te ceva destul de greu de iertat $i ie$ise
tro&ind- cu .nzo du& el( ,i acesta /usese s/0r$itul micii noastre
echi&e(
) "a- e numai vina lui :agd5- coment .nzo( Fa&tul c Gretchen
l#a s0c0it &0n c0nd el a rbu/nit n#are nimic de#a /ace cu tot restul(
"e7a conversa'ia a7unsese de dou ori la lucruri la care nu voiam
s a7ung- iar &artea ra'ional a creierului meu tocmai %mi s&unea s#o
las balt $i s schimb subiectul( "ar era $i &artea cea nu tocmai
ra'ional- care deveni brusc serios iritat(
) $adar- &ierzi vremea la u$a mea doar ca s arunci cu rahat %n
&rietena mea cea mai bun- sau e $i alt motiv &entru care#ai trecut &e#
aici8
.nzo deschise gura s s&un ceva- a&oi cltin doar din ca&(
) 4as#o balt- rosti el $i &orni s se %nde&rteze(
<#am tiat drumul(
) >u- am zis( i venit aici &entru un motiv( S&une#mi ce e(
) "e ce nu te mai vd8
) sta ai venit s m %ntrebi8
) >u( >u asta am venit s te %ntreb( "ar asta te %ntreb acum( u
trecut dou s&tm0ni de c0nd :agd5 $i Gretchen $i#au /cut
numrul- CoD( /ost %ntre ei doi- dar abia dac te#am mai vzut de
atunci( <ar nu m evi'i de /a&t- te &re/aci destul de bine(
) "ac era %ntre Gretchen $i :agd5- de ce ai &lecat odat cu el8
am %ntrebat(
) . &rietenul meu( Cineva trebuia s#l &otoleasc( ,tii cum %l
a&uc( ,tii c sunt cel %n /a'a cruia se descarc( Ce /el de %ntrebare e
asta8
) S&un c nu e doar %ntre :agd5 $i Gretchen( . %ntre noi to'i( Tu
$i cu mine- $i Gretchen $i :agd5( C0nd ai /cut ultima oar ceva-
/r :agd58
) >u#mi aduc aminte s /i /ost de /a' c0nd &etreceam noi un tim&
%m&reun(
K54
) ,tii ce vreau s s&un( @ntotdeauna te 'ii du& el- %m&iedic0ndu#l
s /ie lovit de cineva- sau s#$i ru& g0tul- sau s /ac vreo &rostie(
) >u sunt celul lui- &rotest .nzo- $i %n acea cli& chiar se
%n/urie &u'in(
Ceea ce era o noutate(
>#am bgat#o %n seam(
) .$ti &rietenul lui- am s&us( !rietenul lui cel mai bun( <ar
Gretchen e &rietena mea( ,i- %n momentul sta- &rietenii no$tri cei
mai buni nu su&ort s se vad unul &e altul( <ar asta are in/luen'
asu&ra noastr .nzo( "#mi voie s te %ntreb- chiar acum- ce sim'i %n
legtur cu Gretchen8 >u#'i &lace &rea mult- nu#i a$a8
) m avut $i zile mai bune(
) .?act( !entru c ea $i &rietenul tu cel mai bun nu se %n'eleg( .u
simt acela$i lucru %n &rivin'a lui :agd5( @'i garantez c $i el simte
acela$i lucru %n &rivin'a mea( <ar Gretchen nu e &rea &rietenoas /a'
de tine( =reau s stau mai mult cu tine- .nzo- dar cea mai mare &arte
a tim&ului am0ndoi venim cu cineva du& noi( !rietenii no$tri sunt
ata$a'i de noi( ,i nu vreau o dram %n acest moment(
) !entru c e mai u$or s nu#'i ba'i ca&ul(
) !entru am o+osit .nzo- am re&licat- scui&0nd cuvintele( Bine8
m o+osit5 : trezesc %n /iecare diminea' $i trebuie s alerg- s /ac
e?erci'ii de /or' sau altceva care m e&uizeaz imediat du& ce m#
am sculat din &at( Sunt obosit %nainte ca voi ceilal'i s v tre-ii
mcar( &oi- $coal( &oi- o du&#amiaz %ntreag %n care a7ung
dr0mat din &unct de vedere /izic &entru a %nv'a cum s m a&r-
&entru cazul %n care ni$te e?tratere$tri vor s coboare aici $i s ne
omoare &e to'i( &oi- %mi &etrec serile citind des&re /iecare ras de#
acolo- din s&a'iu- nu &entru c e interesant ci doar &entru cazul %n
care- dac am nevoie s omor &e vreunul dintre ei- s $tiu care#i sunt
&unctele slabe( bia dac am tim& s m g0ndesc la orice altceva-
.nzo( m o+osit5
Crezi c &entru mine toate astea sunt distractive* am continuat(
Crezi c m amuz s nu te vd8 S#mi &etrec tot tim&ul %nv'0nd s
rnesc $i s ucid8 Crezi c e nostim ca %n /iecare zi s mi se aduc
aminte de /a&tul c acolo- a/ar- e un %ntreg univers care abia a$tea&t
K55
s ne omoare8 C0nd te#ai g0ndit tu ultima oar la asta8 C0nd s#a
g0ndit :agd5 ultima oar la asta8 .u m g0ndesc n !iecare -i .nzo(
@mi &etrec tim&ul ne/c0nd nimic altceva( $a c nu#mi s&une c e
mai uor &entru mine s nu#mi bat ca&ul cu drama( ,u ai nici cea mai
mic idee( @mi &are ru- dar n#ai(
.nzo se uit /i? la mine- vreme de un minut- a&oi %ntinse m0na s#
mi $tearg obra7ii(
) i /i &utut s#mi spui $tiiJ
m scos un r0set u$or(
) >#am timp5
sta %i st0rni un z0mbet lui .nzo(
) ,i oricum- nu vreau s#'i /aci gri7i- am continuat(
) . &u'in cam t0rziu &entru asta(
) @mi &are ru(
) >u#i nimic(
) :i#e dor- $tii- am s&us- $terg0ndu#m &e /a'( :i#e dor de
tim&ul &etrecut cu tineJ Chiar $i c0nd asta %nsemna s /ie de /a' $i
:agd5( :i#e dor s am vreme s stau cu#adevrat de vorb cu tine(
:i#e dor s te vd cum o zb0rce$ti la dodgeball( :i#e dor s#mi
trimi'i &oezii( :i#e dor de toate astea( @mi &are ru c ne#am %n/uriat
unul &e altul %n ultima vreme $i c n#am /cut nimic ca s %ndre&tm
asta( @mi &are ru $i mi#e dor de tine- .nzo(
) :ul'umesc(
) !entru nimic(
m stat &e loc c0teva cli&e- uit0ndu#ne unul la cellalt(
) i venit aici s te des&ar'i de mine- nu#i a$a8 am %ntrebat %n cele
din urm(
) :da- rs&unse .nzo( "a- de asta( @mi &are ru(
) S nu#'i &ar( >#am /ost o &rieten &rea bun(
) Ba da- ai /ost( C0nd ai avut tim&(
@nc un r0set tremurat din &artea mea(
) .i- asta#i &roblema- nu#i a$a8
) "a- rs&unse .nzo- $i $tiu c#i &rea ru c /usese silit s#o
s&un(
,i uite#a$a- %ntr#o cli&- s#a %ncheiat &rima mea rela'ie- iar eu m#
K56
am dus %n &at $i n#am dormit( &oi m#am trezit la rsritul soarelui $i
am &lecat ctre terenul de e?erci'ii $i am luat totul de la %nce&ut(
.?erci'ii( ,coal( ntrenament( Studiu(
9 &erioad /oarte obositoare(
$a s#au scurs zilele mele- cele mai multe dintre ele- vreme de
luni %ntregi- &0n c0nd a trecut a&roa&e un an de c0nd ne a/lam &e
1oano2e(
,i#a&oi au %nce&ut s se %nt0m&le tot /elul de lucruri( 1e&ede(
AISPREZECE
) @l cutm &e Joe 4oong- s&use Jane echi&ei de cutare adunate
la marginea &durii- l0ng casa lui Joe(
Tticul- care sttea alturi de ea $i de Savitri- o lsa s conduc
s&ectacolul(
) 4i&se$te de dou zile( Therese rlien- &artenera lui- %mi s&une
c era entuziasmat de %ntoarcerea /an'ilor %n zon $i c i#a s&us c se
g0ndea s %ncerce s se a&ro&ie de una dintre turme( !ornim de la
&resu&unerea c asta a /cut $i c /ie s#a rtcit- /ie a /ost rnit de
unul dintre animale(
Jane /cu semn ctre lizier(
) 9 s cercetm zona %n echi&e de c0te &atru- rs&0ndindu#ne %ntr#
un $ir- %nce&0nd de aici( Fiecare din gru& rm0ne %n contact &rin
intermediul vocii cu membrii gru&ului din ambele &r'iE /iecare dintre
cei a/la'i la st0nga sau la drea&ta unui gru& rm0ne %n contact cu
&ersoana cores&unztoare din urmtorul gru&( Striga'i#v %ntre voi la
/iecare c0teva minute( 9 s /acem asta %ncet $i cu mult gri7E nu
vreau &e niciunul dintre noi adugat la numrul celor &ierdu'i- ne#am
%n'eles8 "ac &ierde'i contactul &rin voce cu ceilal'i membri ai
gru&ului vostru- oprii-v rm0ne'i unde v a/la'i $i lsa'i#i &e
membrii gru&ului vostru s restabileasc legtura( "ac &ersoana de
l0ng voi nu rs&unde c0nd striga'i- oprii-v $i alerta'i#i &e cei cu
care suntei %n contact( 1e&et- hai s nu mai &ierdem &e nimeni
altcineva- %n s&ecial c0nd %ncercm s#l gsim &e Joe( cum- $ti'i cu
K5;
to'ii &e cine cutm8
Toat lumea ddu din ca&E cei mai mul'i dintre cei vreo sut
cincizeci de oameni care veniser s#l caute &e 4oong erau &rieteni
de#ai lui( .u- &ersonal- aveam doar o idee /oarte vag des&re cum
arta- dar mergeam &e considerentul c- dac cineva venea %n /ug
ctre noi d0nd din m0ini $i strig0nd 3Slav "omnului c m#a'i gsit6-
era &robabil s /ie el( @n &lus- intrarea %n echi&a de cutare m scutea
de o zi de $coal( >u te &o'i o&une unei asemenea ocazii(
) @n ordine atunci- vorbi mmica( S ne organizm %n echi&e*
9amenii %nce&ur s /ormeze gru&uri de c0te &atruE m#am %ntors
s&re Gretchen $i mi#am %nchi&uit c ea $i cu mine urma s /acem o
echi& cu Mic2or5 $i "ic2or5(
) CoD- m chem mmica( Tu e$ti cu mine( du#i &e Mic2or5 $i
"ic2or5(
) Gretchen &oate s vin cu noi8 am %ntrebat(
) >u- rs&unse Jane( . &rea mare echi&a( @mi &are ru- Gretchen(
) >u#i nimic- %i zise Gretchen mmicii $i#a&oi se %ntoarse s&re
mine: %ncearc s su&ravie'uie$ti /r mine(
) @nceteaz- am ri&ostat( >u#i ca $i cum am ie$i %m&reun(
.a z0mbi sarcastic $i se %nde&rt ca s se alture altui gru&(
"u& c0teva minute- treizeci $i ceva de gru&uri de c0te &atru se
rs&0ndiser de#a lungul a mai mult de 7umtate de 2ilometru de
lizier( Jane ddu semnalul $i am &ornit(
+rm &artea &lictisitoare: trei ore de tro&ial &rin &dure- %ncet-
cu oamenii cut0nd semne c Joe 4oong hoinrise %n aceast direc'ie
$i strig0nd unii la al'ii- la /iecare c0teva minute( >#am gsit nimicE
mmica- %n st0nga mea- nu gsi nimic- Mic2or5- %n drea&ta mea- nu
gsi la r0ndu#i nimic- iar "ic2or5- la drea&ta lui- nu gsi nici el nimic(
>u vreau s /iu dis&erat de su&er/icial- dar credeam c o s /ie
mcar un &ic mai interesant dec0t era(
) 9 s /acem vreo &auz %n viitorul a&ro&iat8 am %ntrebat#o &e
Jane- a&ro&iindu#m de ea c0nd a7unse %n raza mea vizual(
) i obosit8 Credeam c du& tot antrenamentul &e care#l /aci- o
&limbare &rin &dure ar /i /loare la ureche(
m /cut o &auz la acest comentariuE nu /ceam niciun secret din
K5A
antrenamentul &e care#l des/$uram %m&reun cu Mic2or5 $i "ic2or5
) ar /i /ost $i greu de ascuns- av0nd %n vedere c0t de mult tim& %i
acordam )- dar nici nu vorbeam &rea mult des&re asta(
) >u#i o &roblem de rezisten'- am rs&uns( . o &roblem de
&lictiseal( 1scolim &durea de trei ore( @nce& s#mi cam ies din
srite(
Jane ddu din ca&(
) 9 s ne odihnim %n cur0nd( "ac nu gsim ceva %n zona asta %n
urmtoarea or- o s adun la loc oamenii &e &artea cealalt a casei lui
Joe $i o s %ncerc acolo(
) >#ai nimic %m&otriv c /ac ceea ce /ac cu Mic2or5 $i "ic2or5-
nu8 am %ntrebat( >#am vorbit &rea mult cu voi des&re asta( >ici cu
tine- nici cu tticul(
) m /ost %ngri7ora'i %n &rimele vreo dou s&tm0ni- c0nd veneai
&lin de v0nti $i#a&oi te duceai la culcare /r ca mcar s ne salu'i-
rs&unse Jane(
:ergea mai de&arte $i cerceta locul- %n tim& ce vorbea(
) ,i#mi &are ru c a dus la ru&erea &rieteniei dintre tine $i .nzo(
"ar e$ti destul de mare ca s alegi singur ce vrei s /aci cu tim&ul
tu- a$a c ne#am hotr0t am0ndoi s nu te su/ocm cu gri7ile noastre(
.ram &e cale s s&un: Pi n-a !ost numai alegerea mea s !ac
asta dar Jane continua s vorbeasc(
) @n &lus de asta- credem c e o alegere inteligent( >u $tiu c0nd
vom /i gsi'i- dar cred c vom /i( .u &ot avea gri7 de mineE John
&oate avea singur gri7 de el( m /ost solda'i( >e bucurm s vedem
c %nve'i $i tu s ai gri7 de tine( C0nd se a7unge la asta- s#ar &utea s
/ie lucrul care s conteze(
:#am o&rit din mers(
) .i bine- sta e un g0nd de&rimant- am comentat(
Jane se o&ri $i ea $i veni s&re mine(
) >#am vrut s sune a$a(
) Tocmai ai s&us c s#ar &utea s /iu singur la ca&tul a toate
astea( C /iecare dintre noi o s trebuiasc s aib gri7 de el %nsu$i(
sta nu#i tocmai un g0nd !ericit $tiiJ
) >#am vrut s sune a$a- re&et Jane(
K5G
@ntinse m0na $i atinse medalionul cu elegantul de 7ad &e care mi#l
dduse cu ani %n urm(
) John $i cu mine n#o s te &rsim niciodat- CoD( >#o s te
abandonm niciodat( Trebuie s $tii asta( . o &romisiune &e care 'i#
am /cut#o( Ceea ce vreau s s&un este c o s avem nevoie unii de
al'ii( $ti s avem gri7 de noi %n$ine %nseamn c &utem s ne
a7utm mai bine unii &e al'ii( @nseamn c o s &o'i s ne a7u'i &e noi.
G0nde$te#te la asta- CoD( Totul s#ar &utea s se reduc la ceea ce e$ti
%n stare s /aci( !entru noi( ,i &entru colonie( sta vreau s s&un(
) : %ndoiesc c o s se a7ung la asta- am zis(
) .i bine- m %ndoiesc $i eu( Sau cel &u'in s&er c n#o s se a7ung
la asta(
) :ul'umesc- am rs&uns- cris&at(
) ,tii ce vreau s s&un(
) ,tiu( Cred c e nostim s vezi c0t de direct &ui &roblema(
@n st0nga noastr se auzi un 'i&t u$or( Jane se rsuci %n direc'ia
lui- a&oi se %ntoarse cu /a'a la mineE e?&resia ei lsa /oarte &u'in loc
de %ndoial c indi/erent ce moment de intimitate %ntre mam $i /iic
am /i avut- se s/0r$ise /oarte brusc(
) 1m0i aici- %mi ceru ea( Trimite de#a lungul liniei anun'ul c
trebuie s se o&reasc( Mic2or5- vino cu mine(
Cei doi o luar la /ug /r zgomot %n direc'ia 'i&tului- cu o
vitez care &rea a&roa&e im&osibilE mi#am adus aminte dintr#odat
c da- de /a&t- mmica mea era o lu&ttoare veteran( sta te &une &e
g0nduri( bia acum aveam mi7loacele de a a&recia cu adevrat acest
/a&t(
Cu c0teva minute mai t0rziu- Mic2or5 se %ntoarse la noi- &cni
ceva ctre "ic2or5 %n limba lor natal %n tim& ce trecea &e l0ng el $i
se uit la mine(
) 4ocotenentul Sagan s&une c trebuie s te %ntorci %n colonie cu
"ic2or5- vorbi Mic2or5(
) "e ce8 am %ntrebat( 4#au gsit &e Joe8
) 4#au gsit- rs&unse Mic2or5(
) . tea/r8
) . mort( <ar locotenentul Sagan crede c e?ist motive s /im
K6L
%ngri7ora'i $i c echi&ele de cutare s#ar &utea a/la %n &ericol dac mai
stau mult aici- a/ar(
) "e ce8 am %ntrebat( "in cauza /an'ilor8 /ost clcat %n
&icioare8
Mic2or5 se uit la mine netulburat(
) CoD- n#ai nevoie s#'i aduc eu aminte de ultimul tu drum %n
&dure $i de ceea ce v#a urmrit atunci(
:i s#a /cut /oarte /rig(
) >u- am rs&uns(
) 9rice#ar /i- &ar s urmeze turmele de /an'i %n tim& ce ace$tia
migreaz- continu Mic2or5( u urmrit aceste turme &0n aici( ,i se
&are c l#au gsit &e Jose&h 4oong %n &dure(
) "umnezeule* am e?clamat( Trebuie s#i s&un lui Jane*
) Te asigur- $i#a dat seama( <ar eu trebuie s#l gsesc acum &e
maiorul !err5- a$a c el va a/la imediat( m avut noi gri7 de asta(
4ocotenentul %'i cere s te %ntorci %n Croatoan( 4a /el %'i cer $i eu(
"ic2or5 te va %nso'i( "u#te acum( ,i te s/tuiesc s &strezi tcerea
&0n c0nd &rin'ii ti vorbesc des&re asta %n mod &ublic(
Mic2or5 se %nde&rt( 4#am &rivit &lec0nd- du& care m#am
%ndre&tat re&ede s&re cas- cu "ic2or5 &otrivindu#$i &a$ii cu ai mei-
am0ndoi mi$c0ndu#ne /r zgomot- a$a cum e?ersaserm de at0tea
ori(
S
=estea c Joe 4oong era mort se rs&0ndi re&ede %n colonie(
Cvonurile des&re cum murise se rs&0ndir %nc $i mai re&ede(
Gretchen $i cu mine ne#am a$ezat %n /a'a centrului comunitar din
Croatoan $i am urmrit o varietate de nscocitori de zvonuri
etal0ndu#$i &rin rota'ie &rerile(
Jun 4ee $i .van Blac2 erau &rimii care vorbirE /cuser &arte din
gru&ul care gsise cor&ul lui 4oong( Se bucurar de cli&a lor de
&rezen' %n lumina re/lectoarelor c0nd le &ovestir tuturor celor
dis&u$i s asculte des&re cum %l gsiser &e 4oong- des&re cum
/usese atacat acesta $i des&re cum ceea ce#l atacase m0ncase o &arte
din el( +nii s&ecular c o hait de io'i- carnivorele locale- %l
%ncol'iser &e Joe 4oong $i#l dobor0ser- dar Jun $i .van r0ser
K6K
auzind sugestia( To'i vzuserm io'iiE erau de mrimea unor c0ini
mici $i /ugeau de coloni$ti de c0te ori %i vedeau H$i din motive
serioase- din moment ce coloni$tii se a&ucaser s#i %m&u$te &entru
c s0c0iau viteleI( >iciun iot- sau chiar o hait de io'i- s&uneau ei- n#
ar /i &utut s#i /ac lui Joe ceea ce vzuser ei c i se %nt0m&lase(
4a scurt vreme du& ce a&ruser aceste zvonuri s0ngeroase-
%ntregul consiliu al coloniei se %nt0lni %n in/irmeria din Croatoan-
unde /usese dus tru&ul lui 4oong( Fa&tul c guvernul era atras %n asta
%i /cu &e oameni s bnuiasc /a&tul c s#ar &utea s /ie de /a&t o
crim H/a&tul c 3guvernul6 %n acest caz %nsemna doar dois&rezece
oameni care#$i &etreceau cea mai mare &arte a tim&ului s&0nd
brazdele- la /el ca to'i ceilal'i- nu contaI( 4oong se %nt0lnea cu o
/emeie care#$i &rsise de cur0nd so'ul- a$a c acum so'ul era
&rinci&alul sus&ectE &oate c#l urmrise &e 4oong %n &dure- %l
ucisese $i a&oi io'ii sriser &e el(
ceast teorie %i nemul'umi &e Jun $i .van ) versiunea lor cu un
animal de &rad misterios era mult mai se?5 ) dar tuturor celorlal'i
&rea s le &lac mai mult( :a7orit'ii &rea s le sca&e
inconvenientul c &resu&usul asasin %n acest caz se a/la de7a %n arestul
lui Jane- sub o acuza'ie di/erit- $i nu era &osibil s /i comis el /a&ta(
Gretchen $i cu mine $tiam c zvonul de crim nu avea nicio baz
$i c teoria lui Jun $i .van era mai a&roa&e de realitate- dar ne 'ineam
gura %nchis( "ac am /i adugat ceea ce $tiam- n#am /i /cut &e
nimeni mai &u'in &aranoic %n acest moment(
) 7u $tiu ce este- le s&use :agd5 unui gru& de &rieteni de se?
masculin(
m %nghiontit#o &e Gretchen cu cotul $i am /cut semn din ca&
ctre :agd5( .a %$i ddu ochii &este ca& $i#l strig /oarte tare- %nainte
s a&uce s s&un altceva(
) "a8 rs&unse el(
) .$ti &rost8 %ntreb Gretchen(
) =ezi- asta#mi li&se$te de la tine- Gretchen( Farmecul tu(
) 4a /el cum ceea ce %mi li&se$te mie e creierul tu- re&lic
Gretchen( : %ntreb ce erai &e cale s &oveste$ti micului tu gru& de
&rieteni(
K62
) =oiam s le s&un des&re ce s#a %nt0m&lat c0nd am urmrit /an'ii(
) !entru c tu crezi c ar /i inteligent %n momentul sta s le dai
oamenilor %nc un motiv de &anic(
) >imeni nu intr#n &anic- &rotest :agd5(
) >u %nc- am zis eu( "ar dac te a&uci s s&ui &ovestea aceea- n#
o s a:ui lucrurile- :agd5(
) Cred c oamenii ar trebui s $tie cu ce se con/runt- zise :agd5(
) >u $tim cu ce ne con/runtm- am re&licat( "e /a&t n#am v-ut
niciodat nimic( >#o s /aci altceva dec0t s multi&lici zvonurile(
4as#i &e &rin'ii mei- &e tatl lui Gretchen $i &e ceilal'i din consiliu
s#$i /ac treaba acum $i s#$i dea seama ce se &etrece de /a&t $i ce s
le s&un oamenilor- /r s le /aci sarcina mai grea(
) 9 s#o iau ca &e un s/at- CoD- s&use :agd5 $i se %ntoarse ca s se
duc %na&oi la &rietenii lui(
) Bine- s&use Gretchen( <a $i asta ca &e un s/at: le &oveste$ti
amicilor ti des&re ce ne#a urmrit acolo %n &dure- iar eu le
&ovestesc &artea %n care ai s/0r$it &rin a mu$ca 'r0na &entru c
Mic2or5 te#a dobor0t la &m0nt du& ce ai intrat %n &anic $i ai tras %n
el(
) 9 %m&u$ctur de#a dre&tul 7alnic- am s&us( +na cu care
a&roa&e c 'i#ai zburat degetul mare de la &icior(
) Bine zis- coment Gretchen( 9 s ne distrm &ovestind &artea
asta(
:agd5 se uit &rintre gene la am0ndou $i &orni cu &a$i a&sa'i
s&re &rieteni- /r s mai scoat vreo vorb(
) Crezi c o s mearg8 am %ntrebat(
) Sigur c o s mearg- rs&unse Gretchen( 9rgoliul lui :agd5 e
de mrimea unei &lanete( Cantitatea de tim& $i de e/ort &e care o
cheltuie$te &entru a %nde&lini lucruri care s#l /ac s arate bine este
uluitoare( >#o s ne lase s#i crem necazuri cu asta(
Ca la un semn- :agd5 arunc o &rivire s&re Gretchen( .a /lutur
din m0n $i z0mbi( :agd5 %i /cu semn &e /uri$ s &lece $i %nce&u s
stea de vorb cu &rietenii lui(
) =ezi- observ Gretchen( >u#i at0t de greu de %n'eles(
) C0ndva %'i &lcea- i#am amintit(
K63
) @nc %mi &lace- rs&unse Gretchen( . !oarte drgu'- $tii( ,i
amuzant( re nevoie doar s#$i scoat ca&ul dintr#o anumit &arte a
anatomiei( !oate &este %nc un an o s /ie su&ortabil(
) Sau %n doi- am adugat(
) Sunt o&timist( 9ricum- deocamdat am %nbu$it un zvon(
) >u#i chiar un zvon- am s&us( Chiar am /ost urmri'i %n noa&tea
aceea( $a a zis Mic2or5(
) ,tiu( ,i o s ias la iveal mai devreme sau mai t0rziu( $
&re/era doar s nu ne im&lice &e noi. Tatl meu %nc nu $tie c m#am
strecurat a/ar- $i e genul de om care crede %n &ede&sele retroactive(
) $adar- nu#'i /aci gri7i de /a&t &entru evitarea &anicii- %'i aco&eri
doar &ro&riile urme(
) =inovat- recunoscu Gretchen( "ar evitarea &anicii este /elul %n
care e?&lic ra'ional(
"ar- din %nt0m&lare- n#am evitat &anica &entru &rea mult vreme(
S
!aulo Gutierrez era membru al consiliului colonial- $i acolo a a/lat
c Joe 4oong nu numai c /usese ucis- dar c /usese asasinat ) $i nu
de ctre o /iin' uman( .?ista cu adevrat ceva a/ar( Ceva destul de
de$te&t ca s /ac suli'e $i cu'ite( Ceva destul de de$te&t ca s#l
trans/orme &e bietul Joe 4oong %n m0ncare(
:embrii consiliului &rimiser ordin de la &rin'ii mei s nu
vorbeasc %nc des&re acest /a&t- ca s evite &anica( !aulo Gutierrez
nu#i bg %n seam( Sau- de /a&t- %i s/id(
) :i#au s&us c in/orma'ia era aco&erit de ceva numit 4egea
Secretului de Stat- $i c nu v &uteam vorbi des&re asta- s&use
Gutierrez unui gru& care#l %ncon7ura &e el $i &e al'i c0'iva- cu to'ii
%narma'i cu &u$ti( .u zic s#o ia naiba( .?ist ceva a/ar- chiar acum-
$i ne omoar( u arme( .i zic c urmresc turmele de /an'i- dar eu
cred c s#ar &utea s /i /ost %n &dure tot tim&ul- evalu0ndu#ne- ca s
$tie cum s ne v0neze( 4#au v0nat &e Joe 4oong( 4#au v0nat $i l#au
omor0t( .u $i bie'ii de aici &lnuim s le %ntoarcem /avoarea(
"u& care Gutierrez $i ceata lui de v0ntori &lecar %n direc'ia
&durii(
"eclara'ia lui Gutierrez $i ve$tile des&re &artida lui de v0ntoare
K64
%ncon7urar imediat colonia( m auzit des&re asta c0nd ni$te co&ii au
venit %n /ug la centrul comunitar- cu ultimele $tiriE &0n atunci %ns-
Gutierrez $i tru&a lui se a/lau %n &dure de ceva vreme( :#am dus s
le s&un &rin'ilor mei- dar John $i Jane &lecaser de7a s aduc %na&oi
gru&ul de v0ntori( m0ndoi erau /o$ti militariE nu credeam c ar /i
avut vreo &roblem s#i aduc %na&oi(
"ar m %n$elam( John $i Jane i#au gsit &e v0ntori- dar %nainte de
a a&uca s#i t0rasc %na&oi- creaturile din &dure i#au &rins &e to'i %n
ca&can( Gutierrez $i oamenii lui au murit %n atac( Jane a /ost
%n7unghiat %n abdomen( John a alergat du& creaturile care /ugeau $i
le#a &rins din urm la lizier- unde acestea au atacat un alt colonist
a/lat la /erma lui( cel colonist era Miram Toder- unul dintre
menoni'ii care a7utaser la salvarea coloniei- instruindu#ne &e to'i
cum s semnm $i s %ngri7im recoltele /r a7utorul utila7elor
com&uterizate( .ra &aci/ist $i n#a %ncercat s lu&te %m&otriva
creaturilor( 4#au omor0t oricum(
@n intervalul de vreo dou ore- $ase coloni$ti erau mor'i- iar noi
am a/lat c nu eram singuri &e 1oano2e ) $i c ceea ce se a/la aici-
%m&reun cu noi- obi$nuia s ne v0neze(
"ar eu eram mai %ngri7orat &entru mmica(
) >#o &o'i vedea %nc- %mi s&use tticul( "octorul Tsao se ocu&
de ea chiar acum(
) 9 s se /ac bine8
) 9 s se /ac bine( "octori'a a s&us c nu#i at0t de ru &e c0t
arta(
) ,i c0t de ru arta8 l#am %ntrebat(
) 1u- rs&unse tticul- a&oi %$i ddu seama c sinceritatea nu era
e?act ceea ce cutam %n acest moment( "ar- uite- a alergat du&
chestiile alea du& ce a /ost lovit( "ac#ar /i /ost cu adevrat rnit-
n#ar /i &utut s /ac a$a ceva- nu8 :ama ta %$i cunoa$te &ro&riul cor&(
Cred c o s se /ac bine( ,i oricum- doctori'a se ocu& de ea chiar
acum( >#a$ /i deloc sur&rins dac &0n m0ine- la vremea asta- Jane s#
ar %nv0rti &e#aici de &arc nu s#ar /i %nt0m&lat nimic(
) >u trebuie s m min'i- am s&us- de$i- &rin comentariul
dinainte- %mi s&usese de /a&t ceea ce voiam s aud(
K65
) >u mint( "octor Tsao e /oarte bun la ceea ce /ace( <ar mmica
ta se vindec /oarte re&ede(
) Tu te sim'i bine8 l#am %ntrebat(
) m avut &arte $i de vremuri mai bune- %mi rs&unse- iar ceva
sec $i obosit din vocea lui m determin s nu insist mai mult asu&ra
&roblemei( 4#am %mbr'i$at $i i#am zis c o s m duc %n vizit la
Gretchen $i c o s rm0n acolo o vreme- ca s nu#i stau &e ca&(
Se lsa noa&tea c0nd am ie$it din cas( :#am uitat ctre &oarta
Croatoanului $i am vzut coloni$ti revrs0ndu#se %nuntru dins&re
/ermeE nimeni- du& c0t se &rea- nu voia s &etreac noa&tea %n a/ara
zidurilor satului coloniei( >u#i %nvinuiam c0tu$i de &u'in(
:#am rsucit ca s#o iau s&re Gretchen $i am /ost u$or sur&rins s#
o vd merg0nd &e drum cu toat viteza(
) vem o &roblem- %mi s&use(
) Care anume8
) <diotul nostru &rieten :agd5 $i#a luat un gru& de &rieteni %n
&dure(
) 9- "oamne* S&une#mi c .nzo nu#i cu el*
) Sigur c .nzo e cu el* .nzo e totdeauna cu el( @ncerc0nd s#i
bage min'ile#n ca& chiar $i c0nd %l urmeaz de#a dre&tul %n &r&astie(
APTESPREZECE
To'i &atru am intrat c0t de tcut am &utut %n &dure- &ornind din
locul %n care Gretchen %i vzuse &e :agd5- .nzo $i cei doi &rieteni ai
lor trec0nd de lizier( scultam- cut0nd sunetele &e care le scoteauE
niciunul dintre ei nu /usese antrenat s se mi$te /r zgomot( >u era
&rea bine &entru ei- %n s&ecial %n cazul %n care creaturile se hotrau s#
i v0neze( .ra mai bine &entru noi- &entru c voiam s le dm de
urm( m %ncercat s#i desco&erim &e &rietenii no$tri cu urechile
li&ite de &m0nt- am &rivit $i#am ascultat cut0nd mi$care %n co&aci(
,tiam de7a c- orice#ar /i /ost /iin'ele acelea- ne &uteau urmri(
S&eram s /im %n stare s le urmrim $i noi(
@n de&rtare- am auzit /o$nete- &rovenind &arc de la ni$te mi$cri
K66
ra&ide- grbite( >e#am %ndre&tat %n direc'ia aceea- eu $i Gretchen %n
avangard- Mic2or5 $i "ic2or5 re&ede %n urma noastr(
Gretchen $i cu mine ne antrenam de luni de zile- %nv'0nd cum s
ne mi$cm- cum s ne a&rm- cum s lu&tm $i cum s ucidem- dac
era necesar( @n noa&tea asta- orice &arte din ceea ce %nv'aserm &utea
/i /olosit( Se &utea s /ie nevoie s lu&tm( Se &utea s /ie nevoie
chiar s ucidem(
.ram at0t de s&eriat %nc0t- dac m#a$ /i o&rit din alergat- cred c
m#a$ /i &rbu$it %n /orma unei mingi $i nu m#a$ mai /i sculat
niciodat(
>u m#am o&rit %ns din alergat( m mers mai de&arte( @ncerc0nd
s#i gsesc &e .nzo $i &e :agd5 %nainte s#o /ac altcineva( @ncerc0nd
s#i gsesc $i s#i salvez(
S
) "u& ce#a &lecat Gutierrez- :agd5 a crezut c n#are niciun rost
s mai 'in &ovestea secret- a$a c s#a a&ucat s trncneasc
&rietenilor si- %mi s&usese Gretchen( @i lsa &e ceilal'i s cread c el
chiar %n/runtase creaturile alea $i c reu$ise s le 'in la distan'- %n
tim& ce noi ceilal'i /ugeam(
) <diotul- am e?clamat(
) C0nd &rin'ii ti s#au %ntors /r v0ntori- c0'iva dintre &rietenii
lui au venit la el ca s organizeze o cutare( Ceea ce era de /a&t doar
o scuz &entru unii dintre ei s umble &rin &dure cu arme( Tatl meu
a &rins de veste $i a %ncercat s#i &otoleasc( 4e#a adus aminte c
cinci adul'i s#au dus %n &dure $i n#au mai ie$it vii de#acolo( m
crezut c asta %nsemna s/0r$itul- dar acum aud c :agd5 a a$te&tat
doar &0n c0nd tatl meu s#a dus %n vizit la al tu- &entru ca &e urm
s adune ni$te idio'i cu acelea$i idei ca $i ale lui $i s &lece %n &dure(
) <#a observat cineva &lec0nd8 am %ntrebat(
) 4e#au s&us celorlal'i c se duc s e?erseze &u'in trasul la 'int la
/erma &rin'ilor lui :agd5( >imeni n#avea s se &l0ng c /ceau
asta %n situa'ia de /a'( 9dat ce au a7uns acolo %ns- $i#au luat zborul(
1estul /amiliei lui :agd5 e aici- %n sat- ca $i to'i ceilal'i( >imeni nu
$tie c li&sesc(
) tunci tu cum ai a/lat des&re asta8 am %ntrebat( :agd5 nu 'i#ar
K6;
/i s&us a$a ceva tocmai acum(
) :icul lui gru& a lsat ceva %n urm( <saiah :iller trebuia s
mearg cu el- dar tatl lui nu l#a lsat s ia &u$ca &entru 3e?erci'ii de
tras la 'int6( 4#am auzit &l0ng0ndu#se des&re asta $i#a&oi am scos
restul de la el &rin intimidare(
) mai s&us $i altcuiva8
) >u cred( cum- c a avut tim& s se g0ndeasc la cele
%nt0m&late- nu cred c vrea s intre %n %ncurctur( "ar noi ar trebui
s s&unem cuiva(
) m &rovoca &anic dac am s&une- am zis( ,ase oameni au
murit de7a( "ac s&unem oamenilor c %nc &atru oameni ) &atru
bie'i ) au &lecat %n &dure- to'i or s#o ia razna( ,i o s avem $i mai
mul'i oameni %narma'i &lec0nd- $i mai mul'i oameni murind- /ie din
cauza acestor creaturi- /ie %m&u$c0ndu#se %ntre ei din gre$eal &entru
c sunt at0t de nervo$i(
) tunci ce vrei s /aci8 %ntreb Gretchen(
) >e#am antrenat &entru asta- Gretchen(
Gretchen /cu ochii /oarte mari(
) 9- nu* e?clam( CoD- te iubesc- dar asta#i o &rostie* Cu niciun
chi& n#o s m duci acolo- s servesc din nou dre&t 'int chestiilor
lora- $i cu niciun chi& n#o s te las &e tine s te duci(
) >#o s /im numai noiJ Mic2or5 $i "ic2or5J
) Mic2or5 $i "ic2or5 or s s&un $i ei c e$ti nebun( Tocmai au
&etrecut luni de zile %nv'0ndu#te cum s te a&eri- iar tu crezi c#or s
/ie c0tu$i de &u'in bucuro$i c tu te duci acolo &entru ca vreo creatur
s te /oloseasc dre&t 'int &entru suli'e8 >u &rea cred(
) Mai s#i %ntrebm(
) "omni$oara Gretchen are dre&tate- %mi s&use Mic2or5 du& ce i#
am chemat- &e el $i &e "ic2or5( . o idee /oarte &roast( :aiorul
!err5 $i locotenentul Sagan sunt cei care ar trebui s se ocu&e de
&roblema asta(
) Tticul trebuie s#$i /ac gri7i &entru toat colonia %n momentul
sta- am re&licat( <ar mmica e la in/irmerie- vindec0ndu#se du& ce a
avut de#a /ace cu intru$ii data trecut(
) >u crezi c asta s&une ceva8 observ Gretchen(
K6A
:#am %ntors s&re ea- &u'in su&rat( 1idic o m0n(
) @mi &are ru- CoD( sta n#a ie$it cum trebuie( "ar g0nde$te#te:
mama ta a /ost soldat al For'elor S&eciale( .ra meseria ei s lu&te cu
tot /elul de chestii( ,i dac ea a ie$it din con/runtarea asta cu o ran
destul de ur0t %nc0t s a7ung s#$i &etreac noa&tea %n in/irmerie-
%nseamn c orice#ar /i acolo e o treab serioas(
) "a8 ,i#atunci- cine s /ac asta8 am %ntrebat( :mica $i tticul
au &lecat singuri du& v0ntori cu un motiv ) ei au /ost antrena'i s
lu&te $i s se ocu&e de asemenea %nt0m&lri( 9ricine altcineva ar /i
/ost ucis( "ar nu se mai &ot duce du& :agd5 $i .nzo ) nu chiar
acum( <ar dac altcineva se aventureaz du& ei- se va a/la %ntr#un
&ericol la /el de mare ca $i cei doi $i &rietenii lor( Suntem singurii
care#o &utem /ace(
) >u te su&ra &e mine &entru c s&un asta- s&use Gretchen( "ar
mi se &are c e$ti &rea entu-iasmat. Ca $i cum ai vrea s te duci
acolo $i s te ba'i cu ceva(
) =reau s#i gsesc &e .nzo $i &e :agd5- am insistat( sta#i tot
ce vreau(
) r trebui s#l in/ormm &e tatl tu- s&use Mic2or5(
) "ac#l in/ormm &e tticul- o s ne s&un nu( ,i cu c0t vorbim
mai mult des&re asta- cu at0t o s ne ia mai mult s ne gsim
&rietenii(
Mic2or5 $i "ic2or5 %$i a&ro&iar ca&etele $i &cnir %nceti$or
vreme de c0teva minute(
) >u#i o idee bun- zise Mic2or5 %n s/0r$it( "ar v vom a7uta(
) Gretchen8 am %ntrebat(
) @ncerc s m hotrsc dac :agd5 merit(
) Gretchen* am re&etat(
) . o glum( "e genul &e care#l /aci c0nd e$ti &e cale s /aci %n
&antaloni(
) "ac o s /acem asta- interveni Mic2or5- trebuie s#o /acem &e
baza &resu&unerii c o s intrm %n lu&t( 'i /ost antrenate cu arme
de /oc $i cu arme albe( Trebuie s /i'i &regtite s le /olosi'i- dac este
nevoie(
) @n'eleg- am rs&uns(
K6G
Gretchen ddu din ca&(
) tunci s ne &regtim- vorbi Mic2or5( ,i hai s#o /acem /r
zgomot(
S
9rice urm de %ncredere c aveam cea mai mic idee des&re ce /ac
m &rsi %n cli&a %n care am intrat %n &dure ) c0nd alergarea &rintre
co&aci m &urt %na&oi- ctre ultima oar c0nd alergasem &rintre ei
noa&tea- cu una sau mai multe creaturi necunoscute 'in0nd &asul cu
noi- invizibile( "i/eren'a dintre atunci $i acum era c %n ultima vreme
m antrenasem s lu&t( ,i credeam c asta va avea vreo im&ortan' %n
/elul %n care m sim'eam(
>u avea( .ram s&eriat( ,i nu doar un &ic(
Sunetul /o$nit- %n ra/ale- &e care#l auziserm- se a&ro&ia venind
de#a dre&tul s&re noi- &e sol- de&las0ndu#se re&ede( To'i &atru ne#am
o&rit- ne#am ascuns $i ne#am &regtit s ne ocu&m de orice#ar a&rea
%n /a'a noastr(
"ou siluete umane se n&ustir din tu/i$uri $i alergar %n linie
drea&t &e l0ng locul unde ne ascundeam Gretchen $i cu mine(
Mic2or5 $i "ic2or5 %i %n$/car %n tim& ce treceau &e l0ng eiE bie'ii
'i&ar %ngrozi'i c0nd Mic2or5 $i "ic2or5 %i dobor0r la &m0nt(
!u$tile lor alunecar &e sol(
Gretchen $i cu mine ne#am re&ezit la ei $i am %ncercat s#i
lini$tim( !rindea bine s /ii uman(
>iciunul nu era .nzo sau :agd5(
) Mei- i#am s&us- c0t de lini$titor &uteam- celui mai a&ro&iat de
mine( MeiJ 4ini$te$te#teJ .$ti la ad&ostJ 4ini$te$te#teJ
Gretchen /cea acela$i lucru cu cellalt( @n cele din urm i#am
recunoscut cine erau: lbert Too $i :ichel Gruber( t0t lbert c0t $i
:ichel /ceau &arte dintre cei &e care#i clasi/icasem de mult vreme
%n categoria 3cam neghiob6- a$a c n#am &etrecut cu ei niciun &ic de
tim& %n &lus /a' de ceea ce trebuia( .i %mi %ntoarser /avoarea(
) lbert- i#am vorbit celui mai a&ro&iat de mine( +nde sunt .nzo
$i :agd58
) <a#'i chestia de &e mine* e?clam lbert(
"ic2or5 %l imobiliza %nc(
K;L
) "ic2or5- am zis(
@i ddu drumul lui lbert(
) +nde sunt .nzo $i :agd58 am re&etat(
) >u $tiu- rs&unse lbert( m /ost se&ara'i( Chestiile alea din
co&aci au %nce&ut s &salmodieze ctre noi- iar :ichel $i cu mine ne#
am s&eriat $i am /ugit(
) S &salmodieze8 am %ntrebat(
) Sau s c0nte- sau s &cneasc sau ce#o /i- rs&unse lbert(
:ergeam singuri- cut0nd creaturile- c0nd toate zgomotele astea au
%nce&ut s vin din co&aci( Ca $i cum %ncercau s ne arate c se
strecuraser &e l0ng noi /r mcar s ne dm seama(
sta m %ngri7or(
) Mic2or58 am %ntrebat(
) >u#i nimic semni/icativ %n co&aci- rs&unse el(
:#am destins &u'in(
) >e#au %ncon7urat- continu lbert( ,i :agd5 a tras %n ei( &oi
lucrurile au devenit de#a dre&tul zgomotoase( :ichel $i cu mine am
&lecat de#acolo( m /ugit &ur $i sim&lu( >#am vzut unde s#au dus
:agd5 $i .nzo(
) Cu c0t vreme %n urm s#a %nt0m&lat asta8 am %ntrebat(
) >u $tiu( Cece minute- cincis&rezeceJ Cam a$a ceva(
) rat#ne de unde#a'i venit- i#am cerut(
lbert art cu degetul( m dat din ca&(
) Scoal#te- am s&us( "ic2or5 o s v duc &e tine $i &e :ichel
%na&oi la lizier( = &ute'i %ntoarce de acolo(
) >u m duc nicieri cu lucrul acela- vorbi :ichel- &rima lui
contribu'ie din seara aceea(
) @n ordine- atunci ave'i dou o&'iuni- am e?&licat( 1m0ne'i aici
$i s&era'i c o s ne %ntoarcem du& voi %nainte ca /iin'ele acelea s
a&ar- sau s s&era'i c o s a7unge'i la lizier %nainte s v a7ung din
urm( Sau %l &ute'i lsa &e "ic2or5 s v a7ute $i &oate o s
supravieuii. legerea voastr(
m vorbit &u'in mai energic dec0t trebuia- dar eram enervat c
idiotul sta nu voia a7utor ca s rm0n %n via'(
) "e acord- consim'i el(
K;K
) Bine- am zis(
4e#am cules &u$tile de &e 7os- i le#am dat lui "ic2or5 $i am luat#o
&e#a lui(
) "u#i la lizier l0ng casa lui :agd5( >u le da %na&oi &u$tile
&0n c0nd nu a7unge'i acolo( @ntoarce#te $i gse$te#ne c0t de re&ede
&o'i(
"ic2or5 ddu din ca&- %i /cu s se mi$te &e lbert $i &e :ichel-
intimida'i- $i se %nde&rt(
) >u mi#au &lcut niciodat- vorbi Gretchen %n tim& ce &lecau(
) @mi dau seama de ce- am comentat $i i#am dat lui Mic2or5 &u$ca
lui "ic2or5(
) Mai( S mergem mai de&arte(
S
<#am auzit %nainte s#i vedem( "e /a&t- Mic2or5- al crui auz se
e?tinde mai mult dec0t cel uman- i#a auzit ) /redon0nd- ciri&ind $i
&salmodiind(
) Chiar c"nt observ Mic2or5 %nceti$or- $i ne conduse &e
Gretchen $i &e mine ctre ei(
"ic2or5 sosi- /r zgomot- chiar %nainte s#i gsim( Mic2or5 %i
%ntinse &u$ca(
@n micul lumini$ se a/lau $ase siluete(
.nzo $i :agd5 /ur &rimii &e care i#am recunoscut( @ngenuncheau
&e 7os- cu ca&etele &lecate- a$te&t0nd indi/eren'i ce urma s li se
%nt0m&le( 4umina nu era destul de bun ca s vd e?&resia de &e
chi&urile oricruia dintre ei- dar nu trebuia s le zresc /e'ele ca s
$tiu c erau s&eria'i( 9rice li s#ar /i %nt0m&lat celor doi- mersese ru-
iar acum nu a$te&tau dec0t s se termine( 9ricum s#ar /i terminatJ
m msurat cu &rivirea silueta %ngenuncheat a lui .nzo $i mi#am
adus aminte %ndat de ce#l iubeam( .ra acolo &entru c %ncerca s /ie
un bun &rieten &entru :agd5( @ncerca s#l %m&iedice s intre %n
necazuri sau mcar s#i %m&rt$easc necazurile( .ra o /iin' uman
cumsecade ceea ce este destul de rar- dar e de#a dre&tul un miracol
c0nd e vorba de un biat adolescent( =enisem aici &entru c %l iubeam
%nc( Trecuser s&tm0ni de c0nd ne s&useserm mai mult de un
3bun6 la $coal ) c0nd te des&ar'i %ntr#o comunitate mic trebuie s
K;2
&strezi &u'in distan'a ) dar nu conta( @nc eram legat de el( 9 &arte
din el rm0nea %n inima mea- $i#mi %nchi&uiam c avea s rm0n
&entru tot restul vie'ii(
"a- era un loc $i un moment cu adevrat inoportun ca s#mi dau
seama de toate astea- dar asemenea lucruri se %nt0m&l c0nd se
%nt0m&l( ,i nu /ceau niciun zgomot- a$a c era %n regul(
:#am uitat la :agd5- $i acesta e g0ndul care mi#a venit %n minte:
)"nd toate astea or s se termine o s-i +ttoresc serios !undul.
Celelalte &atru silueteJ
1"rcolaci.
.ra singurul mod de a#i descrie( rtau slbatici- &uternici-
carnivori $i cobor0'i dintr#un co$mar- $i la toate astea se adugau
mi$crile $i sunetele care artau lim&ede c e?ista un creier %nuntru-
care s mearg m0n#n m0n cu tot restul( veau aceia$i &atru ochi
ca ai tuturor animalelor de &e 1oano2e &e care le vzuserm &0n
atunci- dar %n a/ar de asta ar /i &utut sosi direct din /olclor( .rau-
cum am s&us- v0rcolaci(
Trei dintre ace$tia erau ocu&a'i s#i s0c0ie $i s#i %m&ung &e
:agd5 $i &e .nzo- /iind lim&ede c se 7ucau cu ei $i#i amenin'au(
+nul dintre ei 'inea o &u$c &e care#o luase de la :agd5 $i#l
%m&ingea cu ea( :#am %ntrebat dac mai era %ncrcat $i ce s#ar
%nt0m&l cu :agd5 sau cu v0rcolacul dac s#ar descrca( ltul 'inea
o suli' $i#l %n'e&a din c0nd %n c0nd &e .nzo cu ea( Cei trei ciri&eau $i
&cneau unii la al'iiE nu m %ndoiesc c discutau ce s /ac cu
:agd5 $i .nzo $i cum s#o /ac(
Cel de#al &atrulea v0rcolac sttea se&arat de ceilal'i trei $i se &urta
di/erit( C0nd vreunul din restul v0rcolacilor se ducea s#l %m&ung &e
.nzo sau &e :agd5- se a&ro&ia $i %ncerca s#i %m&iedice s#o /ac-
st0nd %ntre oameni $i semenii lui( "in c0nd %n c0nd- intervenea $i
%ncerca s vorbeasc cu unul dintre ceilal'i v0rcolaci- /c0nd semn
ctre .nzo $i :agd5 &entru a sublinia ce avea de s&us( @ncerca s#i
conving &e ceilal'i de ceva( S#i lase liberi &e oameni8 !oate( 9rice#
ar /i /ost- ceilal'i trei nu erau c0tu$i de &u'in de acord( Cel de#al
&atrulea v0rcolac insista oricum(
sta %mi aduse aminte brusc de .nzo- &rima oar c0nd %l vzusem-
K;3
%ncerc0nd s#l %m&iedice &e :agd5 s intre /r niciun /el de motiv
%ntr#o btaie idioat( "e data aceea- nu merseseE Gretchen $i cu mine
/useserm nevoite s intervenim $i s /acem ceva( >u mergea nici
acum(
m aruncat o &rivire $i am vzut c Mic2or5 $i "ic2or5 luaser
&ozi'ii acolo de unde &uteau trage /r obstacole %n v0rcolaci(
Gretchen se mutase mai de&arte de mine $i#$i &regtea &ro&ria ei
%m&u$ctur(
@ntre noi &atru &uteam nimeri to'i v0rcolacii %nainte mcar s#$i
dea seama ce li se %nt0m&lase( r /i /ost ra&id- curat $i u$or- $i i#am /i
luat de#acolo &e .nzo $i &e :agd5 $i i#am /i dus acas %nainte ca
cineva s a/le ce s#a#nt0m&lat(
.ra lucrul cel mai inteligent de /cut( :#am mi$cat %l lini$te $i mi#
am &regtit arma( m avut nevoie de un minut sau dou s m o&resc
din tremurat $i s rm0n nemi$cat(
,tiam c#i vom %m&u$ca la r0nd- Mic2or5- cel mai din st0nga-
lu0ndu#l &e &rimul din gru&ul de trei v0rcolaci- "ic2or5 &e#al doilea-
Gretchen &e#al treilea- iar eu &e ultimul- cel care sttea deo&arte de
ceilal'i( ,tiam c ceilal'i m a$te&tau &e mine s trag(
+nul dintre v0rcolaci se mi$c s#l %n'e&e din nou &e .nzo(
=0rcolacul meu se duse %n grab- &rea t0rziu- ca s o&reasc atacul(
,i am $tiut( >u voiam( !ur $i sim&lu nu voiam( >u voiam s#l
omor( !entru c %ncerca s#mi salveze &rietenii- nu s#i omoare( >u
merita s moar doar &entru c sta era modul cel mai u$or de a#i lua
%na&oi &e .nzo $i :agd5(
"ar nu $tiam ce altceva s /ac(
Cei trei %nce&ur s ciri&easc din nou- mai %nt0i %ntr#un /el care
&rea aleator- a&oi %ns %m&reun- $i res&ect0nd un anumit ritm( Cel
cu suli' %nce&u s bat ritmat %n &m0nt- c0nt0nd alturi de vocile
celorlal'i ceea ce &rea clar o incanta'ie a victoriei de un /el sau altul(
Cel de#al &atrulea v0rcolac %nce&u s gesticuleze tot mai /renetic( :
temeam teribil c de ceea ce avea s se %nt0m&le la s/0r$itul
c0ntecului(
.i c0ntau mai de&arte- a&ro&iindu#se de s/0r$it(
$a c am /cut ceea ce trebuia s /ac(
K;4
m c0ntat $i eu(
m deschis gura $i &e ea a ie$it &rimul vers din 3"iminea' la
"elhi6( >u &rea bine- $i com&let /als( "e /a&t- era de#a dre&tul &rost )
toate acele luni de re&eti'ii $i de c0ntat la che/uri nu meritaser
osteneala( >u conta( Fceam ceea ce trebuia s /ac( =0rcolacii tcur
imediat( m c0ntat mai de&arte(
:#am uitat s&re Gretchen- care nu era at0t de de&arte %nc0t s nu
&ot desci/ra e?&resia Ai nne+unit de tot* de &e /a'a ei( <#am aruncat o
&rivire care s&unea A:ut-m te rog. Chi&ul %i %ncremeni %n ceva
indesci/rabil $i#$i cobor% &u$ca &entru a#l &stra &e unul dintre
v0rcolaci %n vizor ) $i %nce&u s c0nte vocea a doua a c0ntecului-
urc0nd $i cobor0nd &e l0ng &artea mea- a$a cum e?ersaserm de
at0tea ori( Cu a7utorul ei- am gsit tonul &otrivit $i am intrat %n ritm(
<ar acum v0rcolacii $tiau c suntem mai mul'i de unul(
@n st0nga lui Gretchen- "ic2or5 intr ca un clo&o'el- imit0nd
sitarul din c0ntec a$a cum /cea at0t de bine( .ra amuzant s &rive$ti-
dar c0nd %nchideai ochii- era greu de s&us di/eren'a dintre el $i
obiectul real( m absorbit zumzetul vocii lui $i am continuat s c0nt(
<ar %n st0nga lui "ic2or5- intr %n s/0r$it Mic2or5- /olosindu#$i g0tul
lung ca s scoat sunete ca de tob- gsind ritmul $i &str0ndu#l de
atunci %nainte(
<ar acum v0rcolacii $tiau c eram la /el de mul'i ca $i ei( ,i c i#
am /i &utut omor% oric0nd( "ar nu i#am omor0t(
!lanul meu &rostesc mergeaJ cum tot ce aveam de /cut era s#
mi dau seama ce &lnuisem s /ac %n continuare( !entru c habar n#
aveam ce /ceam acolo( Tot ce $tiam era c nu voiam s#mi %m&u$c
v0rcolacul( Cel care- de /a&t- se dduse com&let deo&arte de restul
haitei sale $i &$ea ctre locul de unde credea c vine vocea mea(
:#am hotr0t s#l %nt0lnesc la 7umtatea drumului( m lsat 7os
&u$ca $i am intrat %n lumini$- c0nt0nd %nc(
=0rcolacul cu suli' %nce&u s#o ridice- $i brusc mi#am sim'it gura
/oarte uscat( Cred c v0rcolacul meu a observat ceva &e /a'- &entru
c s#a %ntors $i a discutat violent cu &urttorul de suli'( Suli'a cobor%E
v0rcolacul meu nu $tia- dar tocmai %$i salvase &rietenul de un glon' %n
ca& din &artea lui Gretchen(
K;5
=0rcolacul se %ntoarse $i &orni din nou s&re mine( m c0ntat mai
de&arte &0n c0nd s#a terminat c0ntecul( !0n atunci- v0rcolacul
a7unse chiar l0ng mine(
C0ntecul nostru se terminase( Stteam &e loc- a$te&t0nd s vd ce
avea s /ac mai de&arte v0rcolacul meu(
Ceea ce /cu mai de&arte /u s arate la g0tul meu- s&re
medalionul#ele/ant de 7ad &e care mi#l dduse Jane(
4#am atins(
) .le/ant- am rostit( Ca /an'ii vo$tri(
Se uit din nou /i? la el $i a&oi se uit iar$i la mine( @n cele din
urm- ciri&i ceva(
) Bun- i#am rs&uns(
Ce altceva era s s&un8
m &etrecut %nc vreo dou minute- msur0ndu#ne din &riviri(
&oi unul dintre ceilal'i v0rcolaci ciri&i $i el ceva( l meu rs&unse
cu un alt ciri&it $i a&oi %nclin ca&ul s&re mine- ca &entru a s&une:
)hiar m-ai a:uta dac ai !ace cu adevrat ceva aici.
$a c am artat s&re .nzo $i s&re :agd5(
) ce$tia doi %mi a&ar'in mie- am s&us- /c0nd ceea ce s&eram c
sunt semne &otrivite din m0n- ast/el ca v0rcolacul meu s &ricea&
ideea( =reau s#i iau %na&oi cu mine(
m /cut semn %na&oi- %n direc'ia coloniei(
) &oi o s v lsm %n &ace(
=0rcolacul urmri toate semnalele m0inii meleE nu sunt sigur
c0te dintre ele &rice&u de /a&t( "ar c0nd am terminat- art ctre
.nzo $i :agd5- ca &entru a s&une: Bai s !im siguri c am neles
corect.
m dat din ca&- am zis 3da6 $i a&oi am re&etat toate semnele
m0inii( Chiar aveam o discu'ie(
Sau &oate c nu- &entru c ceea ce urm /u o e?&lozie de ciri&it
din &artea v0rcolacului meu- %m&reun cu gesturi /renetice( m
%ncercat s#l urmresc- dar n#aveam nici cea mai mic idee ce se
&etrecea( :#am uitat la el nea7utorat- %ncerc0nd s %n'eleg ce s&unea(
@n cele din urm- $i#a dat seama c n#aveam niciun indiciu cu &rivire
la ce /cea( $a c art s&re :agd5 $i s&re &u$ca &e care#o 'inea
K;6
acum unul dintre ceilal'i v0rcolaci( &oi art s&re el- %ntr#o &arte-
du& care %mi /cu semn- ca &entru a m %ndemna s m uit mai
%ndea&roa&e( @m&otriva oricrei ra'iuni- m#am uitat $i am observat
ceva ce#mi sc&ase: v0rcolacul meu era rnit( 9 zg0rietur ur0t era
%ncrustat %n $oldul lui- %ncon7urat de urme s0nger0nde &e ambele
&r'i(
<diotul la de :agd5 %mi %m&u$case v0rcolacul*
>u &rea grav- totu$i( :agd5 avea noroc c &recizia lui continua s
/ie &roast- alt/el &robabil c#ar /i /ost mort de7a( "ar chiar $i o 7ulitur
era un lucru destul de ru(
:#am dat %na&oi $i l#am lsat &e v0rcolac s %n'eleag c vzusem
destul( .l art ctre .nzo- s&re mine $i %na&oi ctre colonie( &oi
art s&re :agd5 $i s&re &rietenii lui v0rcolaci( sta era destul de
clar: s&unea c .nzo era liber s &lece cu mine- dar c &rietenii lui
voiau s#l &streze &e :agd5( >u m %ndoiam c atunci totul urma s
se termine &rost &entru :agd5(
m cltinat din ca& $i am artat lim&ede c aveam nevoie de
am0ndoi( =0rcolacul meu art la /el de clar c %l voiau &e :agd5(
>egocierile noastre tocmai intraser %ntr#un mare im&as(
:#am uitat la v0rcolacul meu de sus &0n 7os( .ra %ndesat- abia cu
&u'in mai %nalt dec0t mine- $i aco&erit doar cu un soi de /ust scurt-
&rins cu o centur( +n cu'it sim&lu de &iatr %i at0rna de cingtoare(
=zusem &oze ale unor asemenea cu'ite %n cr'ile de istorie care
descriau %n amnunt zilele oamenilor de Cro#:agnon de &e !m0nt(
!artea ciudat des&re Cro#:agnoni era aceea c- de$i abia dac
trecuser de /aza ciocnirii &ietrelor- creierul lor era de /a&t mai mare
dec0t este acum creierul nostru( .rau troglodi'i- dar nu erau &ro$ti(
veau ca&acitatea de a se g0ndi la lucruri serioase(
) S&er mult de tot c ai un creier ca de Cro#:agnon- i#am s&us
v0rcolacului( lt/el sunt &e cale s dau de necazuri(
.l %nclin iar ca&ul- %ncerc0nd s#$i dea seama ce %ncercam s#i
s&un( m /cut semn din nou- %ncerc0nd s art clar c voiam s
vorbesc cu :agd5( =0rcolacul meu nu &ru %nc0ntat de asta $i vorbi
ceva cu &rietenii lui( .i %i rs&unser $i devenir destul de agita'i( "ar
&0n la urm v0rcolacul %ntinse m0na s&re mine( 4#am lsat s m ia
K;;
de %ncheietur $i s m trag s&re :agd5( Cei trei &rieteni ai lui se
a$ezar %n evantai %n s&atele meu- &regti'i &entru cazul %n care a$
%ncerca o &rostie( ,tiam c- %n a/ara lumini$ului- cel &u'in Mic2or5 $i
"ic2or5 se mutau s aib o linie de ochire mai bun( .rau %nc o
mul'ime de ci &rin care lucrurile &uteau merge /oarte- /oarte &rost(
:agd5 era %nc %n genunchi- $i nu se uita la mine- nici la orice
altceva %n a/ar de un loc de &e sol(
) :agd5- am s&us(
) 9moar chestiile astea idioate $i scoate#ne mai re&ede de#aici-
vorbi el- %n $oa&t $i re&ede- tot /r s se uite la mine( ,tiu c $tii
cum s#o /aci( ,tiu c sunte'i destui acolo ca s#o /ace'i(
) :agd5- am re&etat( scult#m cu aten'ie $i nu m %ntreru&e(
Chestiile astea vor s te omoare( Sunt dornici s#l lase &e .nzo s
&lece- dar vor s te &streze &entru c l#ai %m&u$cat &e unul dintre ei(
@n'elegi ce#'i s&un8
) 9moar#i- insist :agd5(
) >u- am rs&uns( %u te#ai dus du& indivizii $tia- :agd5( %u i#ai
v0nat( %u i#ai %m&u$cat( 9 s %ncerc s nu las s /ii ucis( "ar n#o s#i
omor &e ei &entru c tu le#ai ie$it %n cale( >u- dac n#o s /iu nevoit(
: %n'elegi8
) 9r s ne omoare- zise :agd5( !e tine- &e mine $i &e .nzo(
) >u cred( "ar dac nu taci din gur $i nu ascul'i cu adevrat ce
%ncerc s#'i s&un- o s /aci mai &robabil acest /a&t(
) @m&u$c#i &ur $i sim&lu*
) !entru numele lui "umnezeu- :agd5- vorbi brusc .nzo- de
l0ng :agd5( 9 singur &ersoan de &e %ntreaga &lanet %$i risc
&ielea &entru tine $i tot ce &o'i s /aci este s te ceri cu ea( Chiar e$ti
un rahat nerecunosctor( cum vrei- te rog- s taci din gur $i s#o
asculi* :i#ar &lcea s sca& de#aici %n via'(
>u $tiu cine#a /ost mai sur&rins de aceast rbu/nire- eu sau
:agd5(
) Bine- %ncuviin' :agd5 du& c0teva cli&e(
) Chestiile astea vor s te omoare &entru c ai %m&u$cat#o &e una
dintre ele- am s&us( 9 s %ncerc s#i conving s te lase s &leci( "ar o
s trebuiasc s ai %ncredere %n mine- s nu m contrazici $i s nu
K;A
riposte-i. !entru ultima oar: m %n'elegi8
) "a- rs&unse :agd5(
) Bine( .i cred c sunt conductorul tu( $a c trebuie s le dm
ideea c sunt /urios &e tine &entru ce#ai /cut( 9 s trebuiasc s te
&ede&sesc %n /a'a lor( ,i doar ca s $tii- o s doar( %are.
) "arJ- %nce&u :agd5(
) :agd5- am s&us(
) "a- %n ordine- cum vrei( Mai s#o /acem(
) Bine- am re&licat( @mi &are ru &entru asta(
&oi i#am dat un &icior %n coaste( Tare(
Se &rbu$i cu un $uierat $i rmase lat la &m0nt( 4a orice s#ar /i
a$te&tat- nu se a$te&ta la asta.
"u& ce icni &e &m0nt vreme de un minut- l#am a&ucat de &r(
Se ag' de m0na mea $i %ncerc s sca&e(
) >u mi te mpotrivi am s&us- $i i#am dat un &umn ra&id %n coaste
ca s accentuez ideea(
.l &rice&u $i se o&ri( <#am tras ca&ul s&re s&ate $i am 'i&at la el
&entru c a %m&u$cat v0rcolacul- art0nd &u$ca lui $i a&oi v0rcolacul
rnit- de mai multe ori- ca s#l /ac s %n'eleag( =0rcolacii &rur s
/ac legtura $i ciri&ir %ntre ei des&re asta(
) Cere#'i scuze- i#am cerut lui :agd5- %nc 'in0ndu#i ca&ul(
:agd5 %ntinse m0na ctre v0rcolacul rnit(
) @mi &are ru- s&use el( "ac a$ /i $tiut c s te %m&u$c %nsemna
s &rimesc de la CoD o btaie sor cu moartea- n#a$ /i /cut#o
niciodat(
) :ul'umesc- am rs&uns $i a&oi i#am dat drumul la &r $i l#am
&lesnit tare &este /a'( :agd5 se &rbu$i din nou( :#am uitat la
v0rcolac s vd dac era destul( >u &rea s /ie com&let satis/cut(
:#am a&lecat deasu&ra lui :agd5(
) Ce mai /aci8 l#am %ntrebat(
) Cred c o s vomit(
) Bine( Cred c asta ar merge( i nevoie de a7utor8
) :#am &rins- zise- $i vrs &este tot &e &m0nt(
sta &rovoc ciri&ituri im&resionate din &artea v0rcolacilor(
) @n regul( +ltima &arte- :agd5( )hiar trebuie s ai %ncredere %n
K;G
mine cu asta(
) Te rog- nu m mai lovi acum- im&lor :agd5(
) &roa&e gata( 1idic#te %n &icioare- te rog(
) >u cred c &ot(
) Sigur c &o'i- am s&us- $i i#am sucit bra'ul ca s#i o/er un
stimulent(
:agd5 trase aer %n &ie&t $i se ridic( 4#am /cut s mearg &0n la
v0rcolacul meu- care se uit la noi doi- curios( m artat s&re :agd5
$i a&oi s&re rana v0rcolacului( &oi am artat ctre v0rcolac $i am
/cut un gest de retezare la $oldul lui :agd5- a&oi am artat cu'itul
v0rcolacului(
=0rcolacul %nclin din nou ca&ul- ca &entru a s&une: 1reau s !iu
sigur c ne nelegem unul pe cellalt.
) Cei dre&t- e dre&t- am comentat(
) 9 s#l la$i s m n:unghie* e?clam :agd5- cu vocea
ridic0ndu#i#se dramatic la s/0r$itul /razei(
) Tu l#ai %m&u$cat(
) r &utea s m omoare5
) Tu l#ai /i &utut omor%(
) Te ursc( cum chiar te ursc mult- mult- mult de tot(
) Taci din gur- am zis $i a&oi am /cut semn din ca& ctre
v0rcolac( i %ncredere %n mine- i#am s&us lui :agd5(
=0rcolacul %$i scoase cu'itul $i a&oi se uit din nou la %nso'itorii
lui- care vorbeau cu to'ii tare $i %nce&eau s c0nte ceea ce c0ntaser
mai devreme( >#aveam nimic %m&otriv( "i/eren'a era acum c
v0rcolacul meu era cel care urma s comit indi/erent ce act de
violen' avea s aib loc(
=0rcolacul meu sttu nemi$cat c0teva cli&e- absorbind incanta'ia
colegilor lui v0rcolaci( &oi- /r avertisment- %i /cu o tietur lui
:agd5 at0t de re&ede %nc0t nu l#am zrit dec0t c0nd s#a dat %na&oi- nu
c0nd s#a mi$cat %n /a'( :agd5 $uier de durere( <#am dat drumul $i el
a czut la &m0nt- 'in0ndu#se de $old( :#am dus %n /a'a lui $i l#am
a&ucat de m0ini(
) 4as#m s vd(
:agd5 %$i ddu m0inile la o &arte $i cli&i &reventiv- a$te&t0ndu#se
KAL
la un $uvoi de s0nge(
!e $oldul lui era doar o linie ro$ie c0t se &oate de sub'ire(
=0rcolacul %l tiase &e :agd5 numai at0t c0t s#l /ac s %n'eleag c
l#ar /i &utut tia mult mai ru(
) ,tiam eu- am comentat(
) Ce $tiai8 %ntreb :agd5(
) C avem de#a /ace cu un Cro#:agnon(
) )hiar nu te %n'eleg(
) Stai 7os( >u te ridica &0n nu#'i s&un eu(
) >u m mi$c- s&use el( Serios(
:#am ridicat $i am stat cu /a'a la v0rcolac- care#$i &usese cu'itul
%na&oi la centur( rt s&re :agd5- a&oi s&re mine- a&oi %na&oi s&re
colonie(
) :ul'umesc- am s&us- $i am &lecat &u'in ca&ul s&re v0rcolac-
ceea ce s&eram c avea s transmit ideea(
C0nd am ridicat din nou ochii- l#am vzut uit0ndu#se iar la
ele/antul meu de 7ad( :#am %ntrebat dac vzuse vreodat bi7uterii
sau era doar &entru c un ele/ant arat ca un /ant( ce$ti v0rcolaci
urmeaz turmele de /an'iE ei trebuiau s /ie o surs &rinci&al de
hran &entru ei( Fan'ii erau via'a lor( :i#am scos colierul $i i l#am
%ntins v0rcolacului meu( 4#a luat $i a atins cu gri7 medalionul-
/c0ndu#l s se %nv0rteasc $i s scli&easc %n lumina slab a no&'ii(
g0ngurit la el a&reciativ( &oi mi l#a dat %na&oi(
) >u- am s&us(
m ridicat o m0n $i am artat ctre medalion $i ctre el(
) . &entru tine( Qi#l dau 'ie(
=0rcolacul rmase nemi$cat &entru o cli&- a&oi murmur un tril-
ceea ce#i /cu &e &rietenii lui s se %ngrmdeasc %n 7urul lui( .l
ridic medalionul &entru ca ceilal'i s#l admire(
) +ite- am s&us du& un minut- $i i#am /cut semn s#mi dea
colierul(
:i l#a dat- iar eu ) !oarte %ncet- ca s nu#l sur&rind ) i l#am &us %n
7urul g0tului $i l#am %ncheiat( :edalionul %i atinse &ie&tul- %l atinse
din nou(
) !o/tim( :ie mi#a /ost dat de ctre cineva /oarte im&ortant- ca
KAK
s#mi amintesc de cei care m iubesc( Qi#l dau 'ie- ca s#'i aduci
aminte c#'i mul'umesc &entru c mi#ai dat %na&oi ni$te oameni &e
care#i iubesc( :ul'umesc(
=0rcolacul %nclin din nou ca&ul(
) ,tiu c n#ai nici cea mai mic idee ce vorbesc( :ul'umesc
oricum(
=0rcolacul duse m0na la $old- scoase cu'itul( &oi %l &use culcat
%n &alm $i mi#l o/eri(
4#am luat(
) 9ho- am e?clamat $i l#am admirat(
m /ost atent s nu ating lama &ro&riu#zisE vzusem de7a c0t era
de ascu'it( m %ncercat s i#l %na&oiez- dar ridic m0na- sau gheara-
sau cum vre'i s#o numi'i- %ntr#o co&ie %n oglind a ceea ce /cusem eu
&entru el( :i#l ddea mie(
) :ul'umesc- am re&etat(
.l ciri&i $i cu asta se %ntoarse la &rietenii lui( Cel care 'inea &u$ca
lui :agd5 o ls din m0n $i a&oi- /r s se uite %n urm- se
%ndre&tar ctre cei mai a&ro&ia'i co&aci- %i escaladar cu vitez
incredibil $i dis&rur a&roa&e instantaneu(
) 4a naiba- am e?clamat du& un minut( >u#mi vine s cred c
chiar a mers.
) 3ie nu#'i vine s crezi- vorbi Gretchen(
<e$i din ascunztoare $i &$i dre&t s&re mine(
) Ce naiba te#a a&ucat8 =enim tot drumul sta $i tu le c"ni.
)"ni. "e &arc ai /i la un che/( >#o s mai /acem asta( >iciodat(
) :ul'umesc &entru c te#ai luat du& mine( ,i &entru c ai avut
%ncredere %n mine( Te iubesc(
) ,i eu te iubesc- rs&unse Gretchen( "ar tot nu %nseamn c asta
o s se mai %nt0m&le vreodat.
) "e acord(
) &roa&e c a meritat totu$i s te vd cum %l ba'i mr &e :agd5(
) "oamne- m simt %ngrozitor &entru asta(
) Chiar a$a8 >#a /ost $i un &ic distractiv8
) 9- bine( !oate- un &icJ
) Sunt chiar aici- vorbi :agd5 de &e 7os(
KA2
) ,i trebuie s#i mul'ume$ti lui CoD &entru c e$ti- re&lic
Gretchen $i se a&lec s#l srute( !ersoan neghioab- e?as&erant(
Sunt at"t de /ericit c trie$ti %nc( ,i dac vreodat mai /aci a$a
ceva- o s te omor cu m0na mea( ,i $tii c &ot(
) ,tiu- rs&unse el- $i art s&re mine( ,i dac tu nu &o'i- ea o s
&oat( m &rice&ut(
) Bine- s&use Gretchen(
Se ridic %n &icioare- a&oi %i %ntinse m0na lui :agd5(
) cum scoal#te( vem un drum lung de /cut &0n acas- $i
cred c ne#am consumat tot norocul chior &entru un an de zile(
S
) Ce#ai s le s&ui &rin'ilor ti8 m %ntreb .nzo %n tim& ce
mergeam s&re cas(
) @n noa&tea asta8 >imic- am rs&uns( m0ndoi au destule &entru
care s#$i /ac gri7i azi( >#au nevoie s vin eu $i s le s&un c- %n tim&
ce erau &leca'i- am %n/runtat &atru v0rcolaci care erau c0t &e ce s mai
omoare doi coloni$ti- $i i#am %n/r0nt /olosind doar &uterea c"ntecului.
Cred c a$ &utea s a$te&t o zi#dou s le strecor asta. C veni vorba-
asta#i o aluzie(
) m &rice&ut aluzia( "e$i o s le s&ui ceva(
) "a( Trebuie s le s&unem( "ac ace$ti v0rcolaci urmeaz
turmele de /an'i- atunci o s avem asemenea &robleme %n /iecare an $i
de /iecare dat c0nd se %ntorc( Cred c trebuie s anun'm oamenii c
nu sunt chiar ni$te slbatici uciga$i- dar o s ne /ie tuturor mai bine
dac %i lsm &ur $i sim&lu %n &ace(
) "e unde#ai $tiut8 m %ntreb .nzo du& un minut(
) Ce s $tiu8
) C v0rcolacii aceia nu erau doar slbatici uciga$i( 4#ai 'inut &e
:agd5 $i l#ai lsat &e v0rcolacul la s#i dea o lovitur( Te#ai g0ndit
c n#o s#l %n7unghie mortal &e :agd5( Te#am auzit- $tii( "u& ce#a
/cut#o- ai zis 3$tiam eu6( $a c de unde $tiai8
) >u $tiam( "ar s&eramJ Tocmai %$i &etrecuse "umnezeu#$tie#
c0t tim& %m&iedic0ndu#$i &rietenii s v omoare &e voi doi( >u cred
c o /cea &entru c era un ti& cumsecade(
) =0rcolac cumsecade(
KA3
) 9rice#ar /i- cumsecadeJ !roblema este c v0rcolacii au omor0t
&e c0'iva dintre noi( <ar John $i Jane au ucis &e c0'iva dintre ei
%ncerc0nd s ne recu&ereze oamenii( ,i noi- $i ei ) coloni$ti $i
v0rcolaci ) am artat c suntem &er/ect ca&abili s ne omor0m unii
&e al'ii( Cred c trebuia s demonstrm c suntem ca&abili $i s nu ne
omor0m unii &e al'ii( <#am lsat s a/le acest lucru c0nd le#am c0ntat-
%n loc s#i %m&u$cm( Cred c v0rcolacul meu a &rice&ut asta( $a c
atunci c0nd i#am o/erit o $ans s i#o &lteasc lui :agd5- am bnuit
c n#o s#l rneasc de#a binelea( !entru c eu cred c voia ca noi s
$tim c era destul de de$te&t %nc0t s#$i dea seama ce s#ar %nt0m&lat
dac#l rnea(
) "ar tot 'i#ai asumat un mare riscJ
) :da- a$a e- am recunoscut( "ar cealalt alternativ era s#l
omor &e el $i &e &rietenii lui sau s#i las s ne omoare &e to'i( Sau s
ne omor0m cu to'ii %ntre noi( Bnuiesc c am s&erat c &ot /ace ceva
mai bun( @n &lus- nu cred c era un risc at0t de mare( Ceea ce /cea
c0nd %i 'inea &e ceilal'i de&arte de voi doi %mi amintea de cineva
cunoscut(
) "e cine8
) "e tine(
) "a- bine( Cred c noa&tea asta marcheaz o/icial ultima oar
c0nd merg &e urmele lui :agd5 ca s#l 'in de&arte de necazuri( "u&
asta- e &e cont &ro&riu(
) >#am nimic ru de comentat des&re ideea asta(
) >u credeam c ai avea( ,tiu c :agd5 te calc &e nervi
c0teodat(
) $a e- am rs&uns( Chiar m calc &e nervi- serios( "ar ce &ot s
/ac8 . &rietenul meu(
) @'i a&ar'ine( ,i la /el $i eu(
:#am uitat &iezi$ la el(
) i auzit $i &artea asta(
) Crede#m- CoD( "u& ce ai a&rut- n#am mai %ncetat s te ascult(
9 s /iu %n stare s recit tot ce#ai s&us &entru tot restul vie'ii mele( !e
care acum o am- datorit 'ie(
) ,i lui Gretchen- lui Mic2or5 $i lui "ic2or5(
KA4
) ,i o s le mul'umesc $i lor- tuturor( "ar %n acest moment vreau
s m concentrez asu&ra ta( :ul'umesc- CoD Boutin#!err5(
:ul'umesc &entru c mi#ai salvat via'a(
) !entru nimic( ,i %nceteaz( : /aci s ro$esc(
) >u te cred( ,i acum e &rea %ntuneric ca s vd(
) tinge#mi obra7ii- i#am cerut(
.l mi i#a atins(
) >u#i simt deosebit de %nro$i'i(
) >#o /aci cum trebuie(
) :i#am &ierdut e?erci'iul(
) .i bine- rezolv asta(
) Bine- rs&unse .nzo $i m srut(
) sta trebuia s te /ac s ro$e$ti- nu s &l0ngi- zise el du& ce
ne#am o&rit(
) Scuz#m- am re&licat $i am %ncercat s m adun( "oar c mi#a
/ost chiar dor( "e asta( "e noi(
) . vina mea- %nce&u .nzo(
<#am &us o m0n &e buze(
) >u#mi &as de nimic din toate astea( Chiar nu#mi &as- .nzo(
>imic dintre astea nu conteaz &entru mine( "oar c nu mai vreau s#
mi /ie dor de tine(
) CoDJ- s&use .nzo(
@mi lu m0inile(
) Tu m#ai salvat( Sunt al tu( Sunt proprietatea ta( @'i a&ar'in( i
s&us#o chiar tu(
) m s&us- am recunoscut(
) tunci e stabilit(
) Bine- am rs&uns $i am z0mbit(
>e#am mai srutat un tim&- %n noa&te- %n a/ara &or'ii din /a' a lui
.nzo(
OPTSPREZECE
"iscu'ia &e care#o &urta Mic2or5 cu tticul des&re Conclav $i
KA5
des&re +niunea Colonial era realmente interesant- mai ales din
momentul %n care Mic2or5 s&use c el $i cu "ic2or5 &lnuiau s#i
omoare &e &rin'ii mei( "u& aceea- ei bineJ am cam &ierdut $irul(
Ca s /iu cinstit- /usese o zi /oarte lung.
<#am s&us noa&te bun lui .nzo- mi#am t0r0t /undul &0n acas $i
abia dac#am reu$it s g0ndesc destul de coerent c0t s ascund cu'itul
de &iatr %n msu'a de toalet $i s res&ing atacul cu limba al lui
Babar asu&ra /e'ei mele- %nainte s m &rbu$esc &e &at $i s m
cu/und %n somn- /r mcar s m ostenesc s m dezbrac de tot( 4a
un anumit moment du& ce m#am culcat- Jane a venit acas de la
in/irmerie- m#a srutat &e /runte $i mi#a scos %nceti$or ghetele- dar
abia dac %mi aduc aminte altceva dec0t c am murmurat des&re c0t
de bine#mi &rea c se sim'ea mai bine( Cel &u'in- asta era ceea ce
s&uneam %n minteE nu $tiu dac $i gura mea a &ronun'at cuvintele
&ro&riu#zise( Cred c da( .ram /oarte obosit %n acel moment(
>u cu mult vreme du& asta- tticul intr $i m %nghionti u$or- ca
s m trezesc(
) Mai- draga mea( m nevoie s /aci ceva &entru mine(
) 9 s /ac diminea'- am mormit( 4ur.
) >u- iubito( m nevoie s#o /aci acum(
Tonul vocii lui- bl0nd dar insistent- %mi s&use c avea cu adevrat
mare nevoie s m scol( :#am sculat- dar cu destule bombneli ca
s#mi &strez onoarea( >e#am dus %n camera de zi a casei noastreE
tticul m conduse ctre cana&ea- &e care m#am a$ezat $i am %ncercat
s rm0n %ntr#o stare de semitrezie care s#mi &ermit s m %ntorc la
somn c0nd terminam cu ceea ce /ceam( Tticul se a$ez la birouE
mmica rmase %n &icioare l0ng el( <#am z0mbit somnoroas- dar ea
&ru s nu observe- %ntre mine $i &rin'ii mei se a/lau Mic2or5 $i
"ic2or5(
Tticul %l %ntreb &e Mic2or5:
) =oi &ute'i min'i8
) @nc nu te#am min'it &e tine- rs&unse Mic2or5(
Ceea ce- chiar $i %n starea mea adormit- mi#am dat seama c nu
era un rs&uns &ro&riu#zis la %ntrebarea care /usese &us( Tticul $i
Mic2or5 %$i aruncar de la unul la altul c0teva re&lici %n'e&toare
KA6
des&re ce %nsemna &entru o conversa'ie ca&acitatea de a min'i Hdu&
&rerea mea- %n cea mai mare &arte /a&tul c nu trebuie s te cer'i %n
legtur cu &rostiile des&re care e mai bine s min'i- dar nimeni nu
m#a %ntrebat &e mineI- a&oi tticul mi#a cerut s le s&un lui Mic2or5 $i
"ic2or5 s rs&und la toate %ntrebrile lui /r minciuni sau
ocoli$uri(
sta m trezi %n s/0r$it de#a binelea(
) "e ce8 am %ntrebat( Ce se &etrece8
) Te rog- /#o- insist tticul(
) @n ordine- am rs&uns- $i a&oi m#am %ntors ctre Mic2or5(
Mic2or5- te rog s#i rs&unzi tticului meu /r s#l min'i sau s#i
ocole$ti %ntrebrile( Bine8
) Cum dore$ti- CoD- vorbi Mic2or5(
) ,i "ic2or5- am adugat(
) 9 s rs&undem am0ndoi cu sinceritate- &romise Mic2or5(
) :ul'umesc- s&use tticul $i a&oi se %ntoarse din nou s&re mine(
) Te &o'i %ntoarce %n &at acum- iubito(
sta m enerv( .ram o /iin' uman- nu un ser al adevrului(
) =reau s $tiu ce se &etrece- am cerut(
) >u e ceva des&re care s /ie nevoie s#'i /aci gri7i(
) @mi ordoni s#i &un &e ei doi s#'i s&un adevrul- $i vrei s cred
c nu#i ceva &entru care e nevoie s#mi /ac gri7i8
To?inele somnului nu se grbeau s#mi &rseasc sistemul-
&entru c- &0n $i %n tim& ce vorbeam- mi#am dat seama c artam
ceva mai mult im&ertinen' /a' de &rin'ii mei dec0t era cu totul
%ngduit %n acel moment(
Ca &entru a con/irma acest lucru- Jane se %ndre&t &u'in(
) CoD- vorbi ea(
:i#am reconsiderat &ozi'ia(
) @n &lus- dac &lec n#ave'i nicio garan'ie c n#au s v mint- am
adugat- %ncerc0nd s vorbesc &e un ton ceva mai rezonabil( Sunt
ca&abili din &unct de vedere emo'ional s v mint- &entru c nu le
&as dac v dezamgesc &e voi( "ar nu vor s m dezamgeasc pe
mine.
>u $tiam dac asta era- de /a&t- adevrat sau nu( "ar bnuiam c
KA;
era(
Tticul se %ntoarse s&re Mic2or5(
) .#adevrat8
) Te#am min'i dac am sim'i c e necesar- rs&unse Mic2or5( >#
am min'i#o &e CoD(
ici se &utea o %ntrebare de#a dre&tul interesant: dac Mic2or5
s&unea asta &entru era adevrat sau dac o s&unea ca s m s&ri7ine %n
ceea ce sus'ineam- $i- %n ultimul caz- care era de /a&t valoarea de
adevr a a/irma'iei( "ac a$ /i /ost mai treaz- cred c m#a$ /i g0ndit
mai mult la asta %n acel moment( "ar a$a cum stteau lucrurile- am
dat doar din ca& $i i#am zis tticului:
) "#i drumul(
) Su/l un singur cuv0nt oricui $i#'i &etreci tot anul urmtor %n
gra7dul de cai- m avertiz tticul(
) Gura mea e &ecetluit- am &romis $i a&roa&e c am /cut un gest
de %nchidere a buzelor- dar m#am g0ndit mai bine $i am renun'at %n
ultima cli&(
Bine am /cut- &entru c Jane se a&ro&ie $i se uit de sus la mine-
&urt0nd &e chi& e?&resia ei de sunt serioas ca moartea.
) >u- vorbi ea( Trebuie s %n'elegi c ceea ce auzi aici nu &o'i cu
niciun chi& s s&ui nimnui altcuiva( >ici lui Gretchen- nici oricruia
dintre ceilal'i &rieteni ai ti( >imnui( >u#i un 7oc $i nu#i un secret
amuzant( . o treab e?trem de serioas- CoD( "ac nu e$ti gata s
acce&'i asta- trebuie s ie$i din camer chiar acum( 9 s#mi asum
riscul ca Mic2or5 $i "ic2or5 s ne mint &e noi- dar nu $i &e tine( $a
c %n'elegi c- atunci c0nd %'i s&unem s nu vorbe$ti cu nimeni des&re
asta- %nseamn s nu vorbe$ti cu nimeni8 "a sau nu8
C0teva g0nduri %mi trecur &rin minte %n acel moment(
!rimul era c %n momente &recum acesta %mi /ceam o idee vag
des&re c0t de nspim"nttoare trebuie s /i /ost Jane ca soldat( .ra
cea mai bun mmic &e care o &utea avea o /at- /r %ndoial- dar
c0nd ado&ta o asemenea atitudine devenea tot at0t de dur- de rece $i
de direct &e c0t &utea /i oricine( .ra- ca s /olosesc un singur cuv0nt-
intimidant( ,i era vorba doar de cuvinte( m %ncercat s mi#o
%nchi&ui &$ind &e un c0m& de btlie- cu aceea$i e?&resie &e /a' &e
KAA
care o avea acum- $i cu o &u$c standard a For'elor de &rare( Cred
c am sim'it cel &u'in trei dintre organele mele interne contract0ndu#
se la g0ndul sta(
l doilea era c m %ntrebam ce#ar crede des&re ca&acitatea mea
de a &stra un secret dac#ar /i $tiut ce /cusem chiar %n seara
res&ectiv(
l treilea era c &oate tia $i c des&re asta era vorba(
:i#am sim'it alte c0teva dintre organele interne contract0ndu#se la
acest g0nd(
Jane se uita %nc la mine- rece ca &iatra- a$te&t0nd rs&unsul meu(
) "a- am zis( @n'eleg- Jane( >icio vorb(
) :ul'umesc- CoD(
Se a&lec $i m srut %n cre$tet( "intr#odat- era din nou mmica
mea( Ceea ce- %n /elul ei- o /cea %nc $i mai %n/rico$toare- dac m
%ntreba'i &e mine(
sta /iind stabilit- tticul %nce&u s#l %ntrebe &e Mic2or5 des&re
Conclav $i des&re ce $tiau el $i cu "ic2or5 des&re acel gru&( "e c0nd
/cuserm saltul s&re 1oano2e- a$te&taserm s ne gseasc
Conclavul $i- c0nd ne gsea- s ne distrug- a$a cum distruseser
colonia Nhaid din /ilmul &e care ni#l dduse +niunea Colonial(
Tticul voia s $tie dac ceea ce $tia Mic2or5 des&re Conclav era
di/erit de ceea ce $tiam noi(
Mic2or5 s&use c da- %n &rinci&iu( ,tiau destul de mult des&re
Conclav- &e baza dosarelor guvernului obin asu&ra lor ) $i &ro&riile
lor dosare- contrar a ceea ce ni se s&usese de ctre +niunea
Colonial- artau c- atunci c0nd era vorba de colonii- Conclavul
&re/era de multe ori s evacueze coloniile &e care le %n/runtau- %n loc
s le distrug(
Tticul %l %ntreb &e Mic2or5 de ce- dac aveau in/orma'ii di/erite-
nu le %m&rt$iser mai devreme( Mic2or5 rs&unse c li se ordonase
ast/el de ctre guvernul lorE nici Mic2or5- nici "ic2or5 n#ar /i min'it
des&re /a&tul c aveau in/orma'ii dac tticul i#ar /i %ntrebat- dar el
nu#i %ntrebase niciodat &0n atunci( Cred c asta %l izbi &e tticul ca
/iind un &ic nesincer din &artea lui Mic2or5 $i "ic2or5- dar ls de la
el(
KAG
Tticul %l %ntreb &e Mic2or5 dac vzuse /ilmul &e care ni#l
dduse +niunea Colonial- des&re Conclavul care distruge colonia
Nhaid( Mic2or5 rs&unse c el $i "ic2or5 aveau &ro&ria lor
versiune( Tticul %i %ntreb dac versiunea lor era di/eritE Mic2or5
rs&unse c era ) era mai lung $i#l arta &e generalul Gau- care
ordonase distrugerea coloniei Nhaide- %ncerc0nd s#l conving &e
conductorul coloniei Nhaide s lase Conclavul s evacueze
coloni$tii- doar ca s &rimeasc re/uzul Nhaizilor de a &leca %nainte
de distrugerea coloniei lor( Mic2or5 s&use c %n alte d'i- &e alte
&lanete colonizate- coloni$tii ceruser s /ie evacua'i- iar Conclavul %i
luase de &e &lanet $i#i trimisese %na&oi &e lumile lor de origine sau le
&ermisese s se alture Conclavului %n calitate de cet'eni(
Jane %ntreb des&re ci/re( Mic2or5 rs&unse c ei $tiau des&re
$a&tes&rezece eliminri de colonii de ctre Conclav( @n zece dintre
ele- Conclavul dusese coloni$tii %na&oi &e /ostele lor &lanete( @n &atru
cazuri- coloni$tii se alturaser Conclavului( >umai trei im&licau
distrugerea coloniilor- du& ce coloni$tii re/uzaser s &lece(
Conclavul era teribil de serios c0nd venea vorba de a nu &ermite
oricui altcuiva s %n/iin'eze colonii noi- dar ) s&re deosebire de ceea
ce ni se s&usese de ctre +niunea Colonial ) nu insistase s omoare
&e toat lumea din aceste colonii noi- doar ca s#$i sus'in &unctul de
vedere(
.rau lucruri /ascinante ) $i nelini$titoare( !entru c- dac ceea ce
s&unea Mic2or5 era adevrat ) $i era- &entru c Mic2or5 nu m#ar /i
min'it &e mine sau &e &rin'ii mei %m&otriva voin'ei mele ) atunci
%nsemna c /ie +niunea Colonial se %n$elase com&let %n &rivin'a
Conclavului $i a conductorului su- generalul Gau- /ie c +C ne
min'ise c0nd ne s&usese ce s#ar &utea %nt0m&l dac ne gsea
Conclavul( !rima dintre variante era cu siguran' &osibil- &resu&unE
+niunea Colonial se a/la %ntr#o situa'ie de ostilit'i active cu
a&roa&e orice alt ras des&re care $tiam- ceea ce bnuiam c ar /ace
adunarea de in/orma'ii mai di/icil dec0t dac am /i avut mai mul'i
&rieteni( "ar mult mai &robabil &rea ca a doua variant s re&rezinte
adevrul: guvernul nostru ne min'ise(
"ar dac +niunea Colonial ne min'ise- de ce#o /cuse8 Ce
KGL
ob'inea din /a&tul c ne min'ea- azv0rlindu#ne cine $tie unde %n
univers- /c0ndu#ne s trim cu /rica de a /i desco&eri'i ) $i &un0ndu#
ne ast/el &e to'i %n &rime7die8
Ce &unea la cale guvernul nostru8
,i ce ne#ar /ace de /a&t Conclavul- dac ne#ar gsi8
.ra un lucru at0t de interesant la care s te g0nde$ti- %nc0t a&roa&e
c mi#a sc&at &artea unde Mic2or5 e?&lica motivul &entru care el $i
"ic2or5 aveau de /a&t dosare amnun'ite des&re celelalte eliminri de
colonii de ctre Conclav: ca s#i conving- %n cazul %n care venea
Conclavul s bat la u$- s &redea colonia mai cur0nd dec0t s lase
s /ie distrus( ,i de ce#ar vrea s#i conving &e mmica $i &e tticul
de asta8
) "in cauza lui CoD8 %l %ntreb tticul &e Mic2or5(
) "a- rs&unse Mic2or5(
) 9ho* am e?clamat(
sta era o noutate(
) 4ini$te- iubito- s&use tticul $i#a&oi %$i %ndre&t din nou aten'ia
ctre Mic2or5( Ce s#ar %nt0m&l dac Jane $i cu mine am alege s nu
&redm colonia8
) m &re/era s nu rs&undem- zise Mic2or5(
) >u ocoli %ntrebarea- %i ceru tticul( 1s&unde*
4#am sur&rins &e Mic2or5 arunc0ndu#mi o &rivire scurt- %nainte
de a rs&unde:
) =#am ucide- &e tine $i &e locotenentul Sagan( !e voi $i &e orice
alt conductor care ar autoriza distrugerea coloniei*
Tticul coment ceva auzind rs&unsul- iar Mic2or5 re&lic la
r0ndul lui- dar mi#a sc&at cea mai mare &arte a discu'iei din cauz c
mintea mea %ncerca s &relucreze ceea ce tocmai auzisem- $i
%nregistra un e$ec absolut $i com&let( ,tiam c eram im&ortant
&entru obini( 9 $tiusem %ntotdeauna %n mod abstract- iar a&oi Mic2or5
$i "ic2or5 %mi im&rimaser ideea %n minte cu /or'a- cu luni %n urm-
c0nd m atacaser $i#mi artaser cum era s /ii hituit $i de ce
trebuia s %nv' s m a&r singur( "ar %n nicio /ormulare a
im&ortan'ei mele nu e?istase vreodat conce&'ia c eram at0t de
im&ortant &entru obini %nc0t- dac s#ar /i a7uns la asta- i#ar /i ucis &e
KGK
&rin'ii mei ca s m salveze &e mine(
>ici mcar nu $tiam ce s cred des&re a$a ceva( >u $tiam ce s
simt %n legtur cu asta( <deea tot %ncerca s#mi &trund %n creier- dar
&ur $i sim&lu nu mergea( .ra ca $i cum a$ /i avut o e?&erien'
e?tracor&oral( !luteam &e deasu&ra discu'iei $i o ascultam &e Jane
intervenind cu inter7ec'ii- %ntreb0ndu#l &e Mic2or5 dac- chiar $i du&
ce recunoscuser c acesta era &lanul lor- Mic2or5 $i "ic2or5 %nc i#
ar mai ucide &e ea $i &e John( <#ar ucide &e mmica $i tticul(
) "ac alegi s &redai colonia- da- rs&unse Mic2or5(
Brusc- am sim'it un declic %n tim& ce m#am retras %na&oi %n
&ro&riul meu ca&- $i m bucur s s&un c- &e nea$te&tate- am $tiut
e?act cum s m simt %n legtur cu toate astea: absolut /urioas(
) S nu ndr-nii5 am e?clamat $i am azv0rlit cuvintele cu
violen'( @n nicio %m&re7urare s nu !acei aa ceva5
m /ost sur&rins s desco&r c stteam %n &icioare %n tim& ce
vorbeamE nu#mi aduc aminte s m /i ridicat( Tremuram at0t de tare
de /urie- %nc0t nu#mi ddeam seama cum de mai eram %nc %n
&icioare(
Mic2or5 $i "ic2or5 tresrir am0ndoi vz0ndu#mi m0nia $i
%nce&ur s tremure(
) cest singur lucru trebuie s 'i#l re/uzm- vorbi Mic2or5( .$ti
&rea im&ortant( !entru noi( !entru to'i obinii(
Pentru toi o+inii.
"ac a$ /i &utut scui&a- a$ /i /cut#o(
>e %ntorceam aici( Toat via'a mea- %ngrdit de obini( @ngrdit
nu cu &rivire la cine eram- ci la ce eram( !rin ceea ce nsemnam
&entru ei( >u e?ista nimic %n &ro&ria mea via' care conta %n &ovestea
asta- cu e?ce&'ia divertismentului &e care li#l &uteam o/eri- %n tim& ce
miliarde de obini rulau %nregistrri ale vie'ii mele ca $i cum ar /i /ost
un s&ectacol distractiv( "ac- %n schimb- orice alt /at ar /i /ost /iica
lui Charles Boutin- ar /i urmrit bucuro$i via'a ei( "ac &rin'ii
ado&tivi ai oricrei alte /ete ar /i stat %n calea &lanurilor obinilor
&entru ea- i#ar /i mcelrit $i &e ei( Cine eram- nu %nsemna nimic(
Singurul /a&t im&ortant se dovedea acela c- din %nt0m&lare- eram
/iica unui om( +n om des&re care obinii crezuser c le &utea da
KG2
ceva( +n om cu care se t0rguiser /olosindu#se de via'a /iicei sale
&entru a ob'ine acel lucru( +n om care s/0r$ise &rin a muri din cauza
muncii &e care#o de&usese &entru ei( <ar acum voiau $i mai multe
sacri/iciiJ
$a c i#am lsat &e Mic2or5 $i "ic2or5 s simt cum m
sim'eam(
) m &ierdut de7a un &rinte din cauza o+inilor am s&us- $i am
%ncrcat tot ce &uteam %n acest ultim cuv0nt( Toat m0nia- dezgustul-
oroarea $i %nver$unarea st0rnite de ideea c ei ar trebui s decid cu
at0ta ne&sare s mi#i ia &e cei doi oameni care nu mi#au artat
niciodat altceva dec0t dragoste- a/ec'iune $i res&ect- $i s#i dea la o
&arte ca $i cum n#ar /i altceva dec0t o ne&lcere(
<#am ur0t &e Mic2or5 $i "ic2or5 %n acel moment( <#am ur0t %n acel
/el care a&are numai c0nd cineva &e care#l iube$ti %'i ia acea iubire $i
o trdeaz- com&let $i total( <#am ur0t &entru c m#ar /i trdat din
cauz c ei credeau c m iubesc(
<#am ur0t(
) Toat lumea s se lini$teasc- vorbi John( >imeni n#o s omoare
&e nimeni( Bine8 >ici nu se &une &roblema( CoD- Mic2or5 $i "ic2or5
n#or s ne omoare &entru c noi n#o s lsm colonia s /ie distrus(
Sim&lu ca bun ziua( ,i cu niciun chi& n#o s las s 'i se %nt0m&le
ceva- CoD( Mic2or5- "ic2or5 $i cu mine suntem cu toii de acord c
e$ti &rea im&ortant &entru asta(
m deschis gura ca s rs&und ceva- dar am %nce&ut doar s
sus&in( Sim'eam c mi se %nmuiaser &icioarele( Brusc- Jane a&ru
l0ng mine- 'in0ndu#m %n bra'e $i duc0ndu#m %na&oi ctre cana&ea(
m sus&inat %n bra'ele ei ca %n urm cu mul'i ani- la u$a acelui
magazin de 7ucrii- %ncerc0nd s &un %n ordine tot ce g0ndeam(
4#am auzit &e tticul &un0ndu#i &e Mic2or5 $i "ic2or5 s 7ure c
m vor a&ra- %ntotdeauna- %n orice %m&re7urare( .i au 7urat( Sim'eam
c n#o s mai vreau a7utorul sau &rotec'ia lor niciodat( ,tiam c o s#
mi treac( Chiar $i acum $tiam c sim'eam ast/el din cauza
momentului( sta nu schimba /a&tul c sim'eam aa ceva. Trebuia s
triesc cu sentimentul res&ectiv de#acum %nainte(
Tticul mai vorbi cu Mic2or5 des&re Conclav $i ceru s vad
KG3
/i$ierele obinilor des&re alte eliminri de colonii( Mic2or5 s&use c
aveau nevoie s se duc la centrul de in/ormare ca s le vad( Chiar
dac era at0t de t0rziu %nc0t se /cuse a&roa&e diminea'- tticul voia
s mearg cu ei chiar atunci( @mi ddu un srut $i ie$i &e u$ cu
obiniiE Jane se o&ri &entru o cli&(
) 9 s /ie totul bine8 m %ntreb(
) m o zi e?trem de intens- mmico( Cred c vreau s se
termine(
) @mi &are ru c a trebuit s auzi ce#a zis Mic2or5- continu Jane(
>u cred c ar /i e?istat vreo cale mai bun de a rezolva asta(
m scos cu greu un z0mbet u$or(
) %u &ari s /i su&ortat bine- am comentat( "ac mi#ar /i s&us mie
c are &lanuri s m omoare- nu cred c a$ /i ascultat nici &e de&arte
cu at0ta calm(
) Mai s s&unem doar c n#am /ost com&let sur&rins s#l aud &e
Mic2or5 zic0nd asta(
:#am uitat la ea cu ochii mari(
) .$ti o condi'ie a tratatului- adu#'i aminte- continu ea( ,i
re&rezin'i &rinci&ala e?&erien' a obinilor &rivind cum e s trie$ti(
) Triesc cu to'ii*
) >u( 70ist. Chiar $i cu im&lanturile lor de con$tiin'- nu &rea
$tiu cum s se descurce cu &ro&ria lor &ersoan- CoD( Totul e &rea
nou &entru ei( 1asa lor n#are e?&erien' cu asta( >u te &rivesc &entru
c %i distrezi( Te &rivesc &entru c#i %nve'i cum s /ie( @i %nve'i s
triasc(
) >u m#am g0ndit %n /elul staJ
) ,tiu c nu te#ai g0ndit( Tu nu tre+uie s g0nde$ti ast/el( tri
este /iresc &entru tine( :ai /iresc dec0t &entru unii dintre noi
ceilal'iJ
) trecut un an de c0nd nu m#a vzut niciunul dintre ei( >iciunul-
%n a/ar de Mic2or5 $i "ic2or5( "ac eu i#am %nv'at s triasc- m
%ntreb ce#au /cut %n ultimul an(
) 4e#a /ost dor de tine- rs&unse mmica $i m srut din nou &e
cre$tet( <ar acum $tii de ce#ar /ace orice ca s te aib %na&oi( ,i s te
$tie la ad&ostJ
KG4
>#aveam un rs&uns bun la asta( :mica %mi ddu o ultim
%mbr'i$are scurt $i se %ndre&t s&re u$- vr0nd s &lece du& tticul
$i du& obini(
) >u $tiu c0t de mult o s ne ia- s&use( @ncearc s te duci %na&oi-
%n &at(
) Sunt &rea surescitat ca s m culc la loc(
) "ac dormi &u'in- o s /ii &robabil mai &u'in surescitat c0nd te
treze$ti(
) Crede#m- mmico( 9 s /ie nevoie de ceva destul de im&ortant
ca s m /ac s trec &este surescitarea &rovocat de toate astea(
NOUSPREZECE
,i ce s vezi* S#a &us la cale ceva im&ortant(
a&rut +niunea Colonial(
S
>aveta ateriz $i un omule' verde se ivi din ea( ,i m#am g0ndit:
Pare !amiliar. .ra chiar acela$i omule' verde: generalul 15bic2i(
.?istau %ns $i di/eren'e( !rima oar c0nd %l vzusem &e general-
se a/la %n curtea mea din /a'a casei de &e Muc2leberr5- $i eram doar
noi doi( "e data asta- naveta lui ateriz %n &or'iunea cu iarb a/lat
chiar %n /a'a &or'ii Croatoanului- $i o mare &arte a coloniei venise ca
s#l vad ateriz0nd( .ra &rimul nostru vizitator de c0nd a7unseserm
&e 1oano2e- iar a&ari'ia sa &rea s sugereze ideea c &oate e?ilul
nostru o s se termine- %n s/0r$it(
Generalul 15bic2i rmase %n /a'a navetei $i se uit la oamenii din
/a'a lui( Flutur m0na(
9amenii ova'ionar cu entuziasm( sta dur c0teva minute( .ra
ca $i cum nu mai vzuser niciodat &e cineva d0nd din m0n(
@n cele din urm- generalul vorbi:
) Coloni$ti de &e 1oano2e- v aduc ve$ti bune( Cilele de
ascunztoare s#au %ncheiat(
Fu %ntreru&t de %nc un val de aclama'ii( C0nd acesta se &otoli-
generalul continu:
KG5
) @n tim& ce vorbesc cu voi- nava mea de &e orbit v instaleaz
satelitul de comunica'ii( @n cur0nd- o s &ute'i trimite mesa7e
&rietenilor $i celor dragi de &e &lanetele voastre de ba$tin( "e
asemenea- %nce&0nd din acest moment- toat a&aratura electronic $i
de comunica'ii &e care vi s#a ordonat s %nceta'i s#o mai /olosi'i v va
/i restituit(
sta st0rni strigte asurzitoare din sectoarele de adolescen'i ale
mul'imii(
) ,tim c am cerut mult de la voi- continu 15bic2i( Sunt aici s
v s&un c sacri/iciul vostru nu a /ost irosit( Credem c- /oarte
cur0nd- inamicul care v#a amenin'at va /i &us la res&ect ) $i nu doar
&us la res&ect- ci %n/r0nt( $a c- %n numele %ntregii +niuni Coloniale-
v mul'umesc*
lte urale $i absurdit'i( @n lumina soarelui- generalul &rea s se
delecteze cu cli&a lui de glorie(
) cum trebuie s vorbesc cu $e/ii coloniei &entru a stabili cum s
v reintegrm %n +niunea Colonial( +nele lucruri s#ar &utea s cear
oarece tim&- a$a c v rog s ave'i &u'in rbdare( "ar &0n atunci-
da'i#mi voie s v s&un doar at0t: Bine#a'i venit %na&oi la civiliza'ie*
cum mul'imea o lu razna de#a binelea( m dat ochii &este ca&
$i m#am uitat %n 7os- la Babar- care venise cu mine la locul aterizrii(
) sta se %nt0m&l c0nd &etreci un an %n slbticie- am comentat(
9rice t0m&enie &are o distrac'ie(
Babar ridic ochii s&re mine $i ls s#i at0rne limba a/arE %mi
ddeam seama c e de acord cu mine(
) Mai- atunci- i#am zis(
,i am &ornit &rin mul'ime ctre general- &e care trebuia s#l
%nso'esc la tticul(
Generalul 15bic2i %l vzu &e Babar %nainte de a m vedea &e
mine(
) Mei* e?clam el $i se a&lec &entru &or'ia lui de bale- &e care
Babar i#o a&lic serios $i cu entuziasm(
.ra un c0ine bun- dar nu se &rea &rice&ea s 7udece caracterele(
) @mi aduc aminte de tine- %i zise lui Babar- m0ng0indu#l(
1idic &rivirea $i m vzu(
KG6
) @mi aduc aminte $i de tine(
) Bun- domnule general- am rostit &oliticos(
:ul'imea se %nv0rtea %nc %n 7urul nostru- dar se %m&r$tia re&ede-
%n tim& ce ma7oritatea dintre cei &rezen'i alergau ctre toate col'urile
coloniei ca s anun'e mai de&arte ceea ce li se s&usese(
) r'i mai %nalt- %mi s&use(
) trecut un an- am zis eu( ,i sunt o /at %n cre$tere( sta %n
ciuda /a&tului c am /ost 'inut %n %ntuneric %n tot acest tim&(
Generalul &ru s nu se &rind(
) :ama ta a s&us c o s m %nso'e$ti &0n la ei( Sunt &u'in
sur&rins c n#au ie$it chiar ei(
) u avut dou zile aglomerate( Cum am avut cu to'ii- de alt/el(
) $adar- via'a %n colonie e mai &al&itant dec0t credeai c o s
/ie- observ generalul(
) Cam a$a ceva- am rs&uns $i a&oi i#am /cut semn( ,tiu c
tticul meu e /oarte interesat s stea de vorb cu tine- generale( Mai s
nu#l lsm s a$te&te(
S
@mi 'ineam !"#ul %n m0n( Ceva nu era tocmai %n ordine cu el(
Gretchen observ $i ea(
) @l simt ciudat s&use( trecut at0ta vreme de c0nd aveam unul
asu&ra mea( !arc a$ /i uitat cum se /aceJ
) !reai s $tii destul de bine c0nd le /oloseam &e acelea de la
centrul de in/orma'ii- i#am adus eu aminte des&re cum &etrecuserm
destul de mult tim& din ultimul an(
) . altceva- re&lic ea( >#am s&us c#am uitat cum s#l /olosesc(
S&un doar c am uitat cum e s am unul cu mine( "ou lucruri
di/erite(
) !o'i oric0nd s#l dai %na&oi(
) >#am zis asta- rs&unse Gretchen re&ede(
&oi z0mbi(
) Totu$i- trebuie s te %ntrebiJ @n ultimul an- oamenii de#aici
chiar au reuit s se descurce /oarte bine /r ele( Toate che/urile- $i
&iesele- $i celelalteJ
Se uit la !"(
KG;
) Te /ace s te %ntrebi dac toate astea or s dis&ar acum(
) Cred c /ac &arte din ceea ce suntem %n cli&a de /a'( 4ocuitori
de &e 1oano2e- adic(
) !oate( . un g0nd /rumos( 9 s trebuiasc s vedem dac e chiar
adevratJ
) m &utea e?ersa un c0ntec nou- am &ro&us( Mic2or5 s&une c
"ic2or5 dore$te de mult s %ncerce ceva nou(
) sta#i nostim- coment Gretchen( +nul dintre bodiguarzii ti a
devenit amator de muzic*
) . $i el locuitor de &e 1oano2e(
) !resu&un c este( ,i asta e nostim(
!"#ul meu cli&iE se %nt0m&l ceva $i cu cel al lui Gretchen( @l
&rivi cu ochii mari(
) . un mesa7 de la :agd5- anun' ea( sta o s /ie de ru(
tinse !"#ul ca s#l deschid(
) Mo&a- e?clam $i#mi art /ilmule'ul(
:agd5 trimisese un scurt /i$ier video cu el vis0nd la noi(
) +nii revin %n v0rte7ul lucrurilor mai re&ede dec0t al'ii- am
remarcat(
) "in &cate- re&lic Gretchen(
tinse !"#ul cu degetul(
) +ite- s&use ea( :i#am /cut o noti' s#i tbcesc /undul data
viitoare c0nd %n vd(
Fcu semn ctre !"(
) Qi l#a trimis $i 'ie8
) "a( Cred c o s m ab'in s#l deschid(
) 4a$o- e?clam Gretchen( .i bine- care o s /ie &rima ta ac'iune
o/icial &e !"8
) 9 s trimit un mesa7 anumitor dou &ersoane- am rs&uns- $i o
s le s&un c vreau s#i vd singuri(
S
) >e cerem scuze &entru %nt0rziere- %mi s&use Mic2or5 c0nd el $i
cu "ic2or5 intrar %n dormitorul meu( :aiorul !err5 $i generalul
15bic2i ne#au acordat statut de &rioritate &entru un &achet de date ca
s &utem comunica cu guvernul nostru( >ea luat un tim& s &regtim
KGA
datele(
) Ce#a'i trimis8 am %ntrebat(
) Totul- rs&unse Mic2or5(
) %otul2 Fiecare lucru$or &e care voi doi $i cu mine l#am /cut %n
ultimul an(
) "a( +n rezumat al evenimentelor- acum- $i un ra&ort mai
cu&rinztor de %ndat ce &utem( !o&orul nostru o s /ie dis&erat s
$tie ce s#a %nt0m&lat cu tine de ultima oar c0nd au auzit de noi( u
nevoie s a/le c e$ti tea/r $i nevtmat(
) sta include $i ce s#a %nt0m&lat ast#noa&te( @n %ntregime(
<nclusiv &artea %n care ai &omenit cu at0ta u$urin' de &lanurile
voastre de a#mi omor% &rin'iiJ
) "a( >e &are ru c te#am su&rat- CoD( >#am /i vrut s /acem
asta( "ar nu ne#ai o/erit nicio alternativ c0nd ne#ai cerut s s&unem
adevrul &rin'ilor ti(
) ,i cum rm0ne cu mine8
) Qie 'i#am s&us %ntotdeauna adevrul(
) "a- dar nu &e tot- nu#i a$a8 <#ai s&us tticului c avea'i
in/orma'ii des&re Conclav &e care nu i le#ai s&us( "ar nu mi#ai s&us
nici mie( i &strat secrete /a' de mine- Mic2or5( ,i tu- $i "ic2or5(
) >#ai %ntrebat niciodat(
) 9- nu#mi veni cu rahatul sta* >u 7ucm aici 7ocuri de cuvinte-
Mic2or5* >e#a'i 'inut %n %ntuneric( :#a'i 'inut pe mine %n %ntuneric( ,i
cu c0t m g0ndesc mai mult la asta- cu at0t mai mult %mi dau seama
de /elul %n care a'i ac'ionat &e baza a ceea ce $tia'i- /r s#mi s&une'i
$i mie( Toate rasele alea &e care ne#a'i &us s le studiem- &e mine $i
&e Gretchen- la centrul de in/ormareJ Toate rasele cu care ne#a'i
antrenat s lu&tmJ &roa&e niciuna dintre ele nu /cea &arte din
Conclav( !entru c $tia'i c- dac ne gse$te Conclavul &rimul- vor
%ncerca totul ca s nu lu&te cu noi(
) "a(
) >u crezi c ar /i trebuit s $tiu asta8 >u crezi c ar /i contat
&entru mine8 !entru noi to'i8 !entru %ntreaga colonie8
) >e &are ru- CoD- vorbi Mic2or5( veam ordine de la guvernul
nostru s nu dezvluim &rin'ilor ti in/orma'ii &e care nu le $tiau
KGG
de7a- &0n c0nd devenea absolut necesar( sta s#ar /i %nt0m&lat numai
dac navele Conclavului ar /i a&rut &e cerul vostru( !0n atunci- ni
s#a cerut s dm dovad de gri7( "ac am /i vorbit cu tine des&re
asta- 'i#ai /i in/ormat &rin'ii- /ire$te( $a c am hotr0t c n#o s
aducem %n discu'ie aceste lucruri cu tine- %n a/ar de cazul %n care ne
%ntrebi direct des&re ele(
) ,i de ce#a$ /ace asta8
) devrat( 1egretm necesitatea( "ar n#am vzut nicio alt
alternativ(
) sculta'i#m- am0ndoi- am sus- a&oi m#am o&rit( @nregistrezi
asta acum- nu#i a$a8
) "a( @nregistrm %ntotdeauna- %n a/ar de cazul %n care ne ceri tu
s nu( i dori s o&rim %nregistrarea8
) >u- am rs&uns( "e /a&t- vreau s asculta'i asta cu to'ii( :ai
%nt0i- v interzic s#mi vtma'i &rin'ii %n orice /el( >iciodat(
) :aiorul !err5 ne#a in/ormat de7a c o s &redea colonia mai
cur0nd dec0t s#o distrug( "in moment ce este adevrat- nu e?ist
niciun motiv s#i /acem vreun ru nici lui- nici locotenentului Sagan(
) >u conteaz( Cine $tie dac n#o s /ie vreo alt ocazie %n care s
hotr0'i c o s /ie necesar s %ncerca'i s sc&a'i de John $i Jane8
) !are &u'in &robabil(
) >u#mi &as dac e mai &u'in &robabil dec0t s#mi creasc ari&i*
>#am crezut s /ie &osibil vreodat s v g0ndi'i s-mi ucidei
prinii Mic2or5( :#am %n$elat %n &rivin'a asta( >#o s m mai %n$el
niciodat( $a c 7ur( Jur c n#o s /aci niciodat niciun ru
&rin'ilor mei(
Mic2or5 vorbi ra&id cu "ic2or5 %n limba lor(
) Jurm- vorbi Mic2or5(
) Jura'i %n numele tuturor obinilor- am insistat(
) >u &utem( sta nu#i ceva ce &utem &romite( >u ne st %n &utere(
"ar nici "ic2or5- nici eu nu vom cuta s#i vtmm &e &rin'ii ti(
,i %i vom a&ra %m&otriva tuturor acelora care ar %ncerca s le /ac
vreun ru( Chiar %m&otriva altor obini( sta %'i 7urm- CoD(
+ltima &arte a declara'iei m /cu s#l cred &e Mic2or5( >u#i
cerusem s#i a&ere &e John $i Jane- doar s nu le /ac ru( Mic2or5
2LL
adugase asta( m0ndoi o /cuser(
) :ul'umesc(
: sim'eam ca $i cum m#a$ /i destins bruscE &0n %n secunda
aceea- nu#mi ddusem seama c0t de nervoas eram doar st0nd acolo
$i vorbind des&re asta(
) :ul'umesc am0ndurora( Chiar aveam nevoie s aud asta(
) Cu &lcere- CoD( :ai vrei s ne ceri ceva8
) ve'i /i$iere des&re Conclav(
) "a( < le#am dat de7a locotenentului Sagan &entru analiz(
.ra &er/ect logicE Jane /usese o/i'er de in/orma'ii &e vremea c0nd
/cuse &arte din For'ele S&eciale(
) =reau s le vd $i eu( Tot ce#ave'i(
) Qi le vom &une la dis&ozi'ie( "ar sunt o mul'ime de in/orma'ii-
$i nu toate sunt u$or de %n'eles( 4ocotenentul Sagan e mult mai
cali/icat s lucreze cu aceast in/orma'ie(
) >u s&un s mi le dai mie $i nu ei( =reau doar s le vd $i eu(
) "ac dore$tiJ
) ,i orice altceva ai mai &utea &rimi de la guvernul tu des&re
Conclav( ,i m re/er la tot Mic2or5( >imic din &rostia asta cu 3n#ai
cerut direct6 de#acum %nainte( m terminat cu asta( : %n'elegi8
) "a- rs&unse Mic2or5( @n'elegi c in/orma'iile &e care le &rimim
&ot /i incom&lete &rin natura lor( >u ni se s&une totul(
) ,tiu( "ar tot &ari s $tii mai mult dec0t noi( ,i vreau s %n'eleg
cu ce ne con/runtm( Sau ne con/runtam- oricum(
) "e ce s&ui 3ne con/runtam68
) Generalul 15bic2i a s&us astzi mul'imii c Conclavul e &e cale
s /ie %n/r0nt( "e ce8 Tu $tii altceva8
) >u $tim nimic altceva( "ar nu credem c- doar &entru c
generalul 15bic2i s&une ceva %n &ublic unei mul'imi numeroase-
%nseamn c s&une adevrul( >ici nu %nseamn c 1oano2e %ns$i a
sc&at com&let de &ericol(
) "ar n#are nicio noim* am e?clamat(
m ridicat !"#ul %n /a'a lui Mic2or5(
) >i s#a s&us c le &utem /olosi din nou( C &utem /olosi din nou
toat a&aratura electronic( m %ncetat s le /olosim &entru c ne#ar
2LK
/i dat de gol( "ac ne e &ermis s le /olosim din nou- %nseamn c nu
mai trebuie s ne /acem gri7i c vom /i da'i de gol(
) sta#i una dintre inter&retrile &osibile ale datelor(
) .?ist $i o alta8
) Generalul n#a s&us c Conclavul ar /i /ost %n/r0nt- ci c el credea
c vor /i %n/r0n'i( . corect8
) "a- am %ncuviin'at(
) tunci este &osibil ca generalul s aib inten'ia ca 1oano2e s
7oace un rol %n %n/r0ngerea Conclavului( @n care caz- nu e vorba c vi
se &ermite s /olosi'i a&arate electronice &entru c e sigur( =i se
&ermite s le /olosi'i &entru c acum sunte'i momeala(
) Crezi c +niunea Colonial va aduce Conclavul aici- am s&us
du& un minut(
) >u ne e?&rimm nicio o&inie %ntr#un /el sau altul( tragem doar
aten'ia c este &osibil( ,i se &otrive$te cu datele &e care le avem(
) <#a'i s&us tticului des&re asta8
) >#amJ- %nce&u Mic2or5- dar eu ie$eam de7a &e u$(
S
) @nchide u$a du& tine- s&use tticul(
m %nchis#o(
) Cu cine ai vorbit des&re asta8
) Cu Mic2or5 $i "ic2or5- evident( >imeni altcineva(
) >imeni8 >ici mcar Gretchen8
) >u(
Gretchen &lecase s#l hr'uiasc &e :agd5 &entru c#i trimisese
acel /i$ier video( @nce&eam s#mi doresc s m /i dus cu ea %n loc s#i
&un &e Mic2or5 $i "ic2or5 s vin %n camera mea(
) Bine( tunci trebuie s &strezi tcerea- CoD( Tu $i gemenii
e?tratere$tri(
) Tu nu crezi c ceea ce s&une Mic2or5 o s se %nt0m&le- nu#i a$a8
Tticul se uit direct la mine- $i %nc o dat mi#am amintit c0t de
btr0n este- /a' de c0t &rea s /ie(
) ; s se nt"mple rs&unse( +niunea Colonial a %ntins o
ca&can &entru Conclav( m dis&rut cu un an %n urm( Conclavul
ne#a cutat %n tot acest tim&- iar +niunea Colonial a &etrecut
2L2
&erioada &regtind ca&cana( cum e gata- a$a c suntem sco$i din
nou la vedere( C0nd nava generalului 15bic2i &leac %na&oi- o s lase
o urm care s indice unde suntem( =estea va a7unge la Conclav(
Conclavul o s#$i trimit /lota %ncoace( <ar +niunea Colonial o va
distruge( 9ricum- sta#i &lanul(
) 9 s mearg8
) >u $tiu(
) Ce se %nt0m&l dac nu merge8
Tticul scoase un r0set abia auzit $i &lin de amrciune(
) "ac nu merge- atunci nu cred c acest Conclav o s /ie %ntr#o
dis&ozi'ie /avorabil &entru negocieri(
) 9- "oamne* Trebuie s le s&unem oamenilor- tticule*
) ,tiu c trebuie( m mai %ncercat $i %nainte s ascundem unele
lucruri coloni$tilor $i n#a mers &rea bine(
ici vorbea des&re v0rcolaci- $i mi#am adus aminte c- atunci
c0nd aveau s se termine toate astea- trebuia s lim&ezesc cu el
lucrurile %n legtur cu aventurile mele din &dure(
) "ar nici nu avem nevoie de %nc un acces de &anic( @n ultimele
dou zile- oamenii au /ost destul de solicita'i din toate &r'ile(
Trebuie s desco&r o cale de a le s&une ce#a &lnuit +C- /r s le
&rovoc team &entru &ro&riile lor vie'i(
) @n ciuda /a&tului c ar trebui s se teamJ
) sta#i $mecheria- re&lic tticul $i scoase %nc un r0set amar(
&oi se uit la mine(
) >u e dre&t- CoD( Toat colonia asta e construit &e o minciun(
>#a e?istat niciodat inten'ia ca 1oano2e s /ie o colonie real-
viabil( .?ist doar &entru c guvernul nostru are nevoie de o cale de
a da cu ti/la Conclavului- de a s/ida interdic'ia de colonizare
&roclamat de acesta $i de a trage de tim& ca s construiasc o
ca&can( cum- c a avut tim&ul necesar- singurul motiv &entru care
mai e?ist colonia noastr este acela c serve$te dre&t momeal(
+niunii Coloniale nu#i &as de noi &entru cine suntem- CoD( @i &as
de noi numai &entru ceea ce suntem( !entru ceea ce re&rezentm
&entru ei( !entru modul %n care ne &ot /olosi( Cine suntem n#are de
/a&t im&ortan'(
2L3
) Cunosc senza'ia(
) @mi &are ru( "evin at0t abstract- c0t $i de&rimatJ
) >u e abstract- tticule( =orbe$ti cu /ata a crei via' este un
&unct dintr#un tratat( ,tiu ce %nseamn s /iu &re'uit &entru ce sunt-
%n loc de cine sunt(
Tticul m %mbr'i$(
) >u aici- CoD( >oi te iubim &entru tine( "e$i- dac vrei s le s&ui
&rietenilor ti obini s#$i mi$te /undurile $i s ne a7ute- n#a$ avea
nimic %m&otriv(
) !i- i#am &us &e Mic2or5 $i "ic2or5 s 7ure c n#or s te
omoare( $a c e un &rogres- cel &u'in(
) "a- bebelu$ul merge %n direc'ia corect( r /i &lcut s nu
trebuiasc s#mi /ac gri7i c a$ &utea /i %n7unghiat de cineva din
&ro&ria#mi cas(
) :ai rm0ne- ca de obicei- mmica(
) Crede#m- dac#a$ enerva#o vreodat at0t de tare- ea n#ar /olosi
ceva at0t de &u'in dureros ca un cu'it- coment tticul(
: srut &e obraz(
) :ul'umesc c ai venit s#mi &oveste$ti ce#a zis Mic2or5- CoD( ,i
mul'umesc c &strezi in/orma'ia &entru tine deocamdat(
) Cu &lcere- am rs&uns $i m#am %ndre&tat s&re u$(
:#am o&rit %nainte s a&s &e clan'(
) TticuleJ C0t crezi c o s dureze &0n c0nd a7unge Conclavul
aici8
) >u &rea mult- CoD( "eloc &rea mult(
S
"e /a&t- a durat doar vreo dou s&tm0ni(
@n care interval de tim&- ne#am &regtit( Tticul a gsit o cale s
comunice tuturor adevrul /r ca ei s intre %n &anic: le#a s&us c
e?istau $anse mari s ne gseasc Conclavul $i c +niunea Colonial
&lnuia s i se %m&otriveasc aiciE c eram %nc %n &ericol- dar c
/useserm %n &ericol $i mai %nainte- iar c cea mai bun a&rare era s
/im ingenio$i $i bine &regti'i( Coloni$tii au venit cu &lanuri de a
construi ad&osturi %m&otriva bombelor dar $i alte mi7loace de
&rotec'ie- $i au /olosit utila7ele de e?cavat $i de construc'ii &e care le
2L4
&straserm &0n atunci %m&achetate( 9amenii se 'ineau de treab-
rm0neau o&timi$ti $i se &regteau c0t de bine &uteau- gata &entru o
via' a/lat %n &ragul rzboiului(
@mi &etreceam tim&ul citind materialele &e care mi le ddeau
Mic2or5 $i "ic2or5- urmrind /ilmele des&re eliminrile de colonii $i
analiz0nd datele c s vd ce &ot a/la( Mic2or5 $i "ic2or5 aveau
dre&tate- erau &rea multe- $i o /oarte mare &arte dintre ele %n /ormate
&e care nu le %n'elegeam( >u $tiu cum reu$ea Jane s &streze totul
direct %n minte( "ar ceea ce se a/la acolo era destul ca s re'in c0teva
lucruri di/erite(
:ai %nt0i- Conclavul era uria$: &este &atru sute de rase %i
a&ar'ineau- /iecare dintre ele anga70ndu#se s lucreze %m&reun
&entru a coloniza lumi noi- %n loc s concureze &entru ele( sta era o
idee nebuneascE &0n acum- sutele de rase din &artea noastr de
s&a'iu lu&tau %ntre ele ca s &un m0na &e &lanete $i s le colonizeze-
a&oi- odat ce creau o colonie nou- lu&tau cu ghearele $i cu din'ii s
$i le &streze &e ale lor $i s le nimiceasc &e ale tuturor celorlal'i(
"ar %n sistemul Conclavului- creaturile din tot /elul de rase urmau s
triasc &e aceea$i &lanet( >u trebuia s concurezi( @n teorie- o idee
grozav ) mai bun dec0t s trebuiasc s %ncerci s#i omori &e to'i
ceilal'i din zon ) dar %nc nu era &rea clar dac ea &utea s mearg
cu adevrat(
Ceea ce aducea %n discu'ie al doilea &unct: sistemul era %nc
incredibil de nou( Generalul Gau- conductorul Conclavului- lucrase
vreme de mai mult de douzeci de ani ca s#l construiasc- $i %n cea
mai mare &arte a acestor ani artase ca $i cum era &e cale s se
destrame( >u a7uta nici /a&tul c +niunea Colonial ) noi- oamenii )
$i al'i c0'iva cheltuiau o mul'ime de energie ca s#l distrug %nainte
chiar de a se constitui( "ar Gau reu$ise cumva s#l creeze $i- %n
ultimii doi ani- trecuse chiar de la &lanuri la &ractic(
cesta nu era un lucru &rea bun &entru cine nu /cea &arte din
Conclav- %n s&ecial c0nd Conclavul %nce&u s dea decrete- cum ar /i
acela c nicio s&ecie din a/ara Conclavului nu &utea coloniza lumi
noi( 9rice dis&ut cu Conclavul era o dis&ut cu /iecare membru al
Conclavului( >u era o con/runtare unu la unuE era o con/runtare &atru
2L5
sute la unu( <ar generalul Gau avu gri7 ca to'i s $tie asta( C0nd
Conclavul %nce&u s aduc /lote ca s %nlture acele colonii noi &e
care alte rase le %n/iin'au %n semn de s/idare- e?ista c0te o nav %n
acea /lot &entru /iecare ras din Conclav( m %ncercat s#mi
imaginez &atru sute de cruci$toare de lu&t a&r0nd brusc deasu&ra
&lanetei 1oano2e- $i a&oi mi#am adus aminte c- dac &lanul +niunii
Coloniale mergea- aveam s le vedem destul de cur0nd( m %ncetat
s mai %ncerc s#mi %nchi&ui(
.ra /iresc s te %ntrebi dac +niunea Colonial era nebun &entru
c %ncerca s se ia la btaie cu Conclavul- dar- a$a mare cum era-
noutatea lui nu#i era /avorabil( Fiecare dintre cei &atru sute de alia'i
/usese inamicul altora nu cu mult vreme %n urm( Fiecare dintre ei
venise %n alian' cu &ro&riile &lanuri $i &roiecte- $i nu to'i- du& c0t se
&rea- erau convin$i c treaba asta cu Conclavul avea s meargE
dac te uitai mai atent- unii dintre ei &lnuiau s culeag crema( .ra
%nc destul de devreme ca totul s se &rbu$easc- dac cineva a&lica
&resiunea &otrivit( Se &rea c +niunea Colonial &lnuia acest
lucru- undeva &e orbit- deasu&ra lui 1oano2e(
+n singur lucru 'inea totul laolalt- $i acesta era al treilea lucru &e
care l#am a/lat: c acest general Gau era %n /elul lui o &ersoan
remarcabil( >u ca unul dintre acei dictatori de mahala care aveau
noroc- &uneau m0na &e o 'ar $i#$i luau titlul de %nl'imea Sa :arele
:ahr sau cam a$a ceva( Fusese general adevrat &entru un &o&or
numit vrenn $i c0$tigase ni$te btlii im&ortante &entru ei- &0n c0nd
a7unsese la concluzia c era o risi& s te lu&'i &entru ni$te resurse &e
care le &uteau %m&r'i u$or $i &roductiv mai multe raseE atunci c0nd a
%nce&ut s#$i &romoveze ideea- a /ost aruncat %n %nchisoare( >imnui
nu#i &lace un zurbagiu(
Conductorul care#l aruncase %n %nchisoare a murit &0n la urm
HGau nu avusese nimic de#a /ace cu astaE se %nt0m&lase din cauze
naturaleI- iar lui Gau i s#a o/erit /unc'ia- dar a re/uzat#o $i %n schimb a
%ncercat s determine alte rase s subscrie la ideea de Conclav( vea
dezavanta7ul c la %nce&ut nu#i convinsese &e vrenn s /ie de acord cu
ideeaE tot ce &oseda &e numele lui era o idee $i un mic cruci$tor de
lu&t numit ?teaua Al"nd &e care#l ob'inuse de la vrenn du& ce
2L6
ace$tia %l scoseser din uz( "in ceea ce citeam- se &rea c vrenn se
g0ndeau c#l mituiau cu nava- ceva %n genul 3&o/tim- ia asta-
mul'umim &entru servicii- &leac- nu#i nevoie s trimi'i o carte
&o$tal- salut6(
"ar el n#a &lecat $i- %n ciuda /a&tului c ideea lui &rea dement-
ne&ractic- trsnit- $i c n#ar &utea niciodat s mearg din cauz c
/iecare ras din universul nostru ura &rea mult toate celelalte rase- a
mers( !entru c generalul Gau a /cut#o s mearg- /olosindu#$i
&ro&riile talente $i &ro&ria#i &ersonalitate ca s /ac &ersoane din
toate rasele di/erite s lucreze %m&reun( Cu c0t citeam mai mult
des&re el- cu at0t &rea c ti&ul era cu adevrat admirabil(
,i totu$i era $i &ersoana care ordonase uciderea coloni$tilor civili(
"a- se o/erise s#i mute $i chiar s le acorde s&a'iu %n Conclav(
"ar c0nd se a7ungea la asta- dac nu se mutau $i nu se alturau- %i
nimicea( .?act la /el cum ne#ar /i nimicit &e to'i dac- %n ciuda a tot
ceea ce le s&usese tticul lui Mic2or5 $i "ic2or5- n#am &reda colonia
) sau dac- %n cazul %n care atacul &lnuit de +niunea Colonial
asu&ra Conclavului ar merge &rost- generalul ar hotr% c +C avea
nevoie de o lec'ie &entru c %ncercase s s/ideze Conclavul $i ne#ar
distruge doar &entru &rinci&ii generale(
>u eram &rea sigur c0t de admirabil ar /i generalul Gau- dac
&0n la urm nu s#ar ab'ine s m omoare &e mine $i &e /iecare
&ersoan la care 'ineam(
.ra o enigm( 7l era o enigm( m &etrecut aceste dou
s&tm0ni %ncerc0nd s#l desci/rez( Gretchen devenise morocnoas
cu mine &entru c m izolam /r s#i s&un ce &uneam la caleE
Mic2or5 $i "ic2or5 trebuiau s#mi aduc aminte s ies $i s#mi /ac
antrenamentul( Chiar $i Jane se %ntreba dac n#a$ avea nevoie s ies
mai mult din cas( Singura &ersoan care nu#mi ddea &rea mult
btaie de ca& era .nzoE de c0nd eram din nou %m&reun- devenise
/oarte ada&tabil la &rogramul meu( &reciam asta( m avut gri7 s
a/le( .l &ru s a&recieze- la r0ndul lui- acest lucru(
"u& care- &e nea$te&tate- am intrat %n criz de tim&( ?teaua
Al"nd nava generalului Gau- a&ru %ntr#o du&#amiaz deasu&ra
coloniei noastre- ne scoase din /unc'iune satelitul de comunica'ii-
2L;
ast/el %nc0t Gau s aib tim& s stea de vorb- $i a&oi trimise un
mesa7 &e 1oano2e- cer0nd s se %nt0lneasc cu $e/ii coloniei( John
rs&unse c se va %nt0lni cu el( @n seara aceea- %n tim& ce soarele
a&unea- se %nt0lnir &e creasta din a/ara coloniei- cam la un 2ilometru
de&rtare(
) "#mi binoclul- te rog- i#am s&us lui Mic2or5 c0nd ne#am urcat
&e aco&eri$ul casei(
@mi /cu &lcerea(
) :ul'umesc- am zis(
"ic2or5 era dedesubtul nostru- &e &m0ntE obiceiurile vechi
dis&ar greu(
Chiar $i cu binoclul- generalul Gau $i cu tticul abia dac erau
ceva mai mult dec0t ni$te &uncte( :#am uitat oricum( >u eram
singurulE %n Croatoan $i la /erme- al'i oameni stteau &e aco&eri$uri
cu binocluri $i telescoa&e- &rivind la tticul $i la general- sau scrut0nd
cerul %n amurg- cut0nd ?teaua Al"nd. C0nd noa&tea se ls %n
s/0r$it- am zrit chiar eu navaE un &unctule' %ntre dou stele-
strlucind /r s cli&easc acolo unde celelalte stele licreau(
) C0t crezi c mai e &0n c0nd a7ung $i celelalte nave8 l#am
%ntrebat &e Mic2or5(
?teaua Al"nd sosea %ntotdeauna &rima- singur- a&oi- la comanda
lui Gau- a&reau sutele de alte nave- un &ic de s&ectacol nu tocmai
subtil &entru a /ace un conductor de colonie reticent s acce&te s#$i
conving oamenii c trebuie s#$i abandoneze casele( =zusem
/ilmele des&re eliminrile anterioare de colonii( +rma s se %nt0m&le
$i aici(
) >u mai dureaz mult- anun' Mic2or5( !0n acum- maiorul
!err5 a re/uzat de7a s &redea colonia(
m luat binoclul de la ochi $i i#am aruncat o &rivire lui Mic2or5-
%n semi%ntuneric(
) >u &ari %ngri7orat &entru asta- am remarcat( . o alt melodie
dec0t cea &e care o c0nta'i %nainte(
) 4ucrurile s#au schimbat- re&lic Mic2or5(
) $ vrea s am %ncrederea ta(
) +ite- zise Mic2or5( %nce&ut(
2LA
m ridicat ochii( !e cer %nce&user s a&ar stele noi( :ai %nt0i
una sau dou- a&oi gru&uri mici $i a&oi constela'ii %ntregi( &reau
at0t de multe- %nc0t era im&osibil s urmre$ti /iecare a&ari'ie %n
&arte( ,tiam c erau &atru sute( "ar &reau mii(
) "oamne "umnezeule* am e?clamat- $i mi s#a /cut /ricE cu
adevrat /ric( +it#te la toate astea*
) >u te teme de acest atac- CoD( Credem c acest &lan o s
mearg(
) Cuno$ti &lanul8 am %ntrebat(
>u#mi luam ochii de la cer(
) m a/lat des&re el %n du&#amiaza asta( :aiorul !err5 ne#a
&ovestit totul- %n semn de &olite'e /a' de guvernul nostru(
) >u mi#ai s&us*
) m crezut c $tii( S&uneai c ai vorbit cu maiorul !err5 des&re
asta(
) m vorbit des&re +niunea Colonial care vrea s atace /lota
Conclavului( "ar n#am vorbit des&re cum o s#o /ac(
) Scuzele mele- CoD( Qi#a$ /i s&us(
) S&une#mi acum- i#am cerut- dar imediat ceva se %nt0m&l &e cer(
Stelele cele noi %nce&ur s se trans/orme %n nove(
:ai %nt0i una sau dou- a&oi gru&uri mici $i a&oi constela'ii
%ntregi( t0t de multe se dilatar $i se /cur mai luminoase- %nc0t
%nce&ur s se conto&easc %ntre ele- /orm0nd un bra' al unei gala?ii
mici $i violente( .ra /rumos( ,i era cel mai ru lucru &e care#l
vzusem vreodat(
) Bombe cu antimaterie- e?&lic Mic2or5( +niunea Colonial a
a/lat identitatea navelor din /lota Conclavului( %nsrcinat membri ai
For'elor voastre S&eciale s le de&isteze $i s &lanteze bombele chiar
%nainte de saltul aici( +n alt membru al For'elor S&eciale de aici le#a
declan$at(
) Bombe &e c0te nave8 am %ntrebat(
) !e toate( Toate %n a/ar de ?teaua Al"nd.
m %ncercat s m %ntorc ca s m uit la Mic2or5- dar nu#mi
&uteam muta ochii de la cer(
) . im&osibil*
2LG
) >u- rs&unse Mic2or5( >u im&osibil( .?traordinar de di/icil(
"ar nu im&osibil(
"e &e celelalte aco&eri$uri $i de &e strzile din Croatoan-
aclama'iile $i strigtele se %nl'ar %n aer( :#am %ntors %n s/0r$it cu
s&atele $i mi#am $ters lacrimile de &e /a'(
Mic2or5 observ(
) !l0ngi &entru /lota Conclavului(
) "a( !entru oamenii de &e navele acelea(
) >avele acelea erau aici ca s distrug colonia(
) ,tiu(
) @'i &are ru c au /ost distruse(
) @mi &are ru c nu ne#am &utut g0ndi la ceva mai bun- am s&us(
@mi &are ru c a trebuit s /ie 3noi sau ei6(
) +niunea Colonial crede c asta va /i o mare victorie- zise
Mic2or5( Crede c distrugerea /lotei Conclavului %ntr#o singur
con/runtare va avea ca rezultat cola&sul Conclavului- &un0nd ca&t
amenin'rii( sta este ceea ce a s&us guvernului meu(
) 9hJ
) S s&erm c au dre&tate(
m reu$it %n s/0r$it s m %ntorc cu /a'a s&re Mic2or5( <maginile
remanente ale e?&loziilor /ceau s#i a&ar &ete &este tot(
) Crezi c au dre&tate8 am %ntrebat( Guvernul tu o s cread
asta8
) CoD- vorbi Mic2or5( 9 s#'i aminte$ti c- &u'in %nainte de
&lecarea &e 1oano2e- guvernul meu te#a invitat s vizitezi lumile
noastre(
) @mi aduc aminte(
) Te#am invitat &entru c &o&orul nostru t0n7ea s te vad- $i s te
vad &rintre noi( Te#am invitat $i &entru c noi credeam c guvernul
vostru urma s /oloseasc 1oano2e ca $iretlic &entru a &orni o btlie
%m&otriva Conclavului( ,i- c0t vreme nu $tiam dac acest $iretlic
avea s aib succes- credeam cu trie c ai /i /ost mai %n siguran' cu
noi( >u e?ist nicio %ndoial c via'a ta a /ost %n &ericol aici- CoD- %n
moduri &e care le#am &revzut $i %n moduri &e care n#am reu$it s le
&revedem( Te#am invitat- CoD- &entru c ne temeam &entru tine(
2KL
@n'elegi ce#'i s&un8
) "a- am rs&uns(
) :#ai %ntrebat dac eu cred c +niunea Colonial are dre&tate c
asta e o mare victorie $i dac guvernul meu o s cread acela$i lucru(
1s&unsul meu este acela c guvernul meu %$i reia invita'ia- CoD- de a
veni s vizitezi lumile noastre $i s cltore$ti %n siguran' &rintre ele(
m dat din ca& $i m#am uitat din nou la cer- unde stelele %nc se
trans/ormau %n nove(
) ,i c0nd a'i vrea s %ncea& aceast cltorie8
) cum( Sau c0t mai a&roa&e de acum cu &utin'(
>#am rs&uns nimic la asta( :#am uitat %n sus- ctre cer- am
%nchis ochii $i &entru &rima oar am %nce&ut s m rog( :#am rugat
&entru echi&a7ele navelor de deasu&ra mea( :#am rugat &entru
coloni$tii de dedesubtul meu( :#am rugat &entru John $i Jane( !entru
Gretchen $i tatl ei( !entru :agd5 $i &entru .nzo $i &entru /amiliile
lor( !entru Mic2or5 $i "ic2or5( :#am rugat &entru generalul Gau( :#
am rugat &entru to'i(
:#am rugat(
) CoDJ- rosti Mic2or5(
m deschis ochii(
) :ul'umesc &entru invita'ie- am zis( 1egret c trebuie s re/uz(
Mic2or5 nu scotea nicio vorb(
) :ul'umesc- Mic2or5( Serios- mul'umesc( "ar sunt e?act acolo
unde mi#e locul(
2KK
PARTEA A III-A
DOUZECI
) 1ecunoa$te- vorbi .nzo &rin !"( i uitat(
) >#am uitat* am e?clamat- cu ceea ce s&eram s /ie e?act
cantitatea corect de indignare menit s sugereze c nu uitasem-
c0nd de /a&t a$a era(
) ud /alsa indignare- coment el(
) !rostii( :#ai &rins( @n s/0r$it(
) @n s/0r$it8 >u e?ist n s!"rit. Te#am &rins de c0nd te#am
cunoscut(
) !oate c da- am acce&tat(
) ,i oricum- asta nu rezolv &roblema pre-ent. Suntem &e cale s
ne a$ezm la cin( r trebui s /ii aici( >u s te /ac s te sim'i
vinovat sau &e#a&roa&e(
sta era di/eren'a dintre mine $i .nzo- din c0nd %n c0nd( /ost o
vreme c0nd .nzo ar /i s&us aceste cuvinte $i ele ar /i sunat ca $i cum
m#ar /i acuzat de ceva H&e l0ng /a&tul- desigur- c am %nt0rziatI( "ar
%n acest moment erau amabile $i amuzante( "a- era e?as&erat- dar era
e?as&erat %ntr#un /el care sugera c a$ &utea reu$i s#mi iau revan$a
/a' de el( Ceea ce &robabil a$ /i /cut- dac el n#ar /i insistat(
) "e /a&t- sunt strivit sub &ovara vinei(
) Bine- &entru c $tii c am &us un %ntreg carto/ su&limentar %n
tocan &entru tine(
) Ce amabil* +n carto/ %ntreg*
) ,i am &romis gemenelor c &ot arunca morcovii %n tine-
continu- re/erindu#se la surorile lui mai mici( !entru c $tiu c0t de
mult adori morcovii( @n s&ecial c0nd sunt arunca'i de co&ii(
) >u $tiu de ce i#ar m0nca cineva %n orice alt /el(
) ,i du& cin voiam s#'i citesc o &oezie &e care#am scris#o
&entru tine(
2K2
m /cut o &auz(
) .i- asta nu#i cinstit- am s&us( S introduci ceva real %n
ze/lemeaua noastr s&iritual(
) @mi &are ru(
) Chiar %'i &are8 am %ntrebat( >u mi#ai mai scris un &oem de#o
ve$nicie(
) ,tiu- rs&unse el( m crezut c mi#a$ &utea reintra %n /orm( @mi
aduc aminte c %'i cam &lcea(
) Ticlosule* cum chiar m simt vinovat &entru c am uitat de
cin(
) >u te sim'i &rea vinovat( >u#i o &oezie /oarte bun( >ici mcar
nu rimeaz(
) .i bine- sunt u$urat(
@nc m sim'eam descum&nit( . &lcut s &rime$ti &oezii(
) 9 s 'i#o trimit- zise .nzo( 9 &o'i citi %n schimb( ,i a&oi- &oate-
dac e$ti drgu' cu mine- o s 'i#o citesc eu( "ramatic(
) ,i dac sunt rea cu tine8
) tunci o s#o citesc melodramatic( 9 s /lutur m0inile $i toate
celelalte(
) duci argumente &entru ca s /iu rea(
) Mei- de7a ai li&sit de la mas( sta merit o /luturare de m0n
sau dou(
) Ticlosule- am re&etat( &roa&e c#l auzeam z0mbind la !"(
) Trebuie s &lec( :ama zice s &un masa(
) =rei s#ncerc s a7ung8 am %ntrebat(
Brusc- chiar voiam s /iu acolo(
) !ot %ncerca(
) 9 s traversezi toat colonia %n /ug %n cinci minute8 %ntreb el(
) $ &utea s#o /ac- am rs&uns(
) !oate c Babar ar &utea( "ar el are dou &icioare %n &lus /a' de
tine(
) Bine- am rs&uns( 9 s#l trimit &e Babar s cineze cu tine(
.nzo izbucni %n r0s(
) $a s /aci( S#'i s&un eu ce#ar trebui- CoD( =ino %ncoace %n &as
rezonabil $i &robabil c o s a7ungi la tim& &entru desert( :ama a
2K3
/cut o &lcint(
) 9ho- &lcint* Ce /el8
) Cred c se cheam &lcinta 3CoD#ca&t#orice#/el#de#&lcint#
gse$te#$i#i#&lace6(
) :mmm- %ntotdeauna mi#a &lcut /elul sta de &lcint(
) .i bine- da( . trecut chiar %n denumire(
) tunci %nt0lnirea e aran7at- am s&us(
) Bine( >u uita( ,tiu c 'inerea de minte e o &roblem &entru tine(
) Ticlosule*
) =eri/ic#'i lista de mesa7e( S#ar &utea s /ie o &oezie acolo(
) 9 s a$te&t /luturarea din m0n(
) Osta#i &robabil idealul( 9 s /ie mai bine a$a( <ar acum- mama
se uit la mine cu laser %n ochi( Trebuie s &lec(
) "u#te- l#am %ndemnat( >e vedem cur0nd(
) Bine- rs&unse .nzo( Te iubesc(
@nce&userm s ne s&unem asta unul altuia de cur0nd( !rea
&otrivit(
) ,i eu te iubesc- am re&licat $i m#am deconectat(
) =oi doi m /ace'i s vomit at0t de tare- coment Gretchen(
uzise &artea mea de conversa'ie $i#$i rostogolise ochii %n ca& tot
tim&ul( Stteam %n dormitorul ei(
m lsat 7os !"#ul $i i#am tras una cu o &ern(
) .$ti doar geloas c :agd5 nu 'i#o s&une niciodat(
) 9- "umnezeule* e?clam Gretchen( 4s0nd deo&arte /a&tul c
nu vreau c"tui de puin s aud asta din &artea lui- dac ar ncerca
vreodat s#mi s&un asta- ca&ul i#ar e0ploda de#a dre&tul %nainte ca
vorbele s#i ias mcar &e gur( Ceea ce- dac m g0ndesc acum la
asta- ar &utea /i un motiv e?celent s %ncerc s#l /ac s#o s&un(
) =oi doi sunte'i at0t de drgu'i* = $i vd st0nd %n /a'a altarului
$i lu0ndu#v la har' chiar %nainte s s&une'i 3da6(
) CoD- dac a7ung vreodat &rin a&ro&ierea unui altar cu :agd5-
te autorizez s m &lachezi $i s m t0r$ti a/ar(
) 9- bineJ
) cum hai s nu mai vorbim niciodat des&re asta(
) .$ti %ntr#o stare de negare total(
2K4
) Cel &u'in nu eu sunt cea care#a uitat %nt0lnirea &entru cin-
coment Gretchen(
) . $i mai ru( :i#a scris o &oezie( +rma s mi#o citeasc(
) i &ierdut cina i un s&ectacol( .$ti cea mai rea &rieten care a
e?istat vreodat(
) ,tiu- am rs&uns(
m %ntins m0na du& !"(
) 9 s#i scriu un mesa7 de scuze %n care s s&un asta(
) !une ni$te umilin' %n &lus- m s/tui Gretchen( !entru c asta e
se?5(
) Comentariul sta e?&lic multe des&re tine- Gretchen(
&oi- !"#ul meu c&t o via' &ro&rie- emi'0nd un sunet de
alarm din di/uzor $i derul0nd un avertisment de atac aerian &e ecran(
!e biroul lui Gretchen- !"#ul ei scoase acela$i sunet $i derul
acela$i mesa7( Fiecare !" din colonie /cu acela$i lucru( @n
de&rtare- am auzit sirenele instalate l0ng /ermele menoni'ilor $i
alert0ndu#i- &entru c ei nu /oloseau tehnologie &ersonal(
!entru &rima oar de la %n/r0ngerea /lotei Conclavului- 1oano2e
era atacat( 1achetele erau &e drum(
:#am re&ezit la u$a camerei lui Gretchen(
) +nde te duci8 %ntreb ea- &rinz0ndu#m din urm( Trebuie s
a7ungem la un ad&ost(
) +ite- i#am artat(
@n de&rtare- un ac strlucitor de lumin brzda cerul- 'intind ctre
ceva ce nu vedeam &rea bine( &oi urm un /ulger de un alb orbitor(
.?ista un satelit de/ensiv deasu&ra lui 1oano2eE trsese $i lovise una
dintre rachetele ce venea s&re noi( "ar altele erau %nc &e drum(
!ocnetul tios al e?&loziei rachetei a7unse la noi- cu un decala7
nici &e de&arte su/icient %ntre lumin $i sunet(
) Bai CoD- strig Gretchen $i &orni s trag de mine( Trebuie s
&lecm*
m renun'at s m mai uit la cer $i am alergat %m&reun cu
Gretchen ctre unul dintre ad&osturile comunit'ii &e care le
e?cavaserm $i construiserm de cur0ndE se um&lea re&ede cu
coloni$ti( @n tim& ce /ugeam- i#am vzut &e Mic2or5 $i "ic2or5- care
2K5
m zriser $i eiE se a&ro&iar $i se a$ezar de#o &arte $i de alta a mea
%n tim& ce intram %n ad&ost( Chiar $i cu&rin$i de &anic- oamenii
%nc le /ceau loc( Gretchen- Mic2or5- "ic2or5- cam cincizeci de al'i
coloni$ti $i cu mine ne#am ghemuit cu to'ii %n ad&ost- %ncorda'i s
auzim ce se &etrecea deasu&ra noastr- &rin a&roa&e &atru metri de
&m0nt $i beton(
) Ce crezi c se &eJ- vorbi cineva $i a&oi se auzi un huruit
indescri&tibil- ca $i cum cineva ar /i luat unul dintre containerele de
mar/ care alctuiau zidul coloniei $i l#ar /i dezmembrat chiar %n
tim&anele noastre( :#am rostogolit la &m0nt &entru c imediat avu
loc un cutremur- am 'i&at $i &ariez c to'i ceilal'i din ad&ost au 'i&at
$i ei- dar n#am &erce&ut asta &entru c a urmat cel mai asurzitor sunet
&e care#l auzisem vreodat- at0t de &uternic %nc0t creierul meu
ca&itul $i zgomotul deveni absen'a zgomotului( Singurul mod %n
care $tiam c eu- cel &u'in- 'i&am %nc era /a&tul c#mi sim'eam g0tul
cum %nce&e s m usture( Mic2or5 Hsau &oate "ic2or5I m a&uc $i
m 'inu c0t &utea de str0nsE o vedeam &e Gretchen 'inut %n acela$i
/el de ctre cellalt obin(
4uminile din ad&ost &0l&0ir- dar rmaser a&rinse(
!0n la urm m#am o&rit din 'i&at- iar solul %ncet s se scutureE
ceva asemntor auzului %mi reveni $i i#am auzit &e ceilal'i din
ad&ost &l0ng0nd $i rug0ndu#se $i %ncerc0nd s#i lini$teasc &e co&ii(
:#am uitat s&re Gretchen- care arta zguduit( :#am des&rins de
"ic2or5 Hse dovedi c el era- &0n la urmI $i m#am dus ctre ea(
) .$ti tea/r8 am %ntrebat#o(
=ocea mea sun de &arc era trecut &rin vat de la o de&rtare
oarecare( Gretchen ddu din ca&- dar nu se uit la mine( :i#am dat
seama c era &rima oar c0nd se a/la %n mi7locul unui atac(
:#am uitat %n 7ur( Cei mai mul'i dintre oamenii din ad&ost artau
la /el ca $i Gretchen( .ra &entru &rima oar c0nd oricare dintre ei
&artici&ase la un atac( "intre to'i ace$ti oameni- eu eram singura
veteran a unui atac ostil( Bnuiesc c asta m &unea la comand(
m vzut un !" &e &odeaE cineva %l sc&ase( 4#am ridicat- l#am
&ornit $i am citit ce era &e el( &oi m#am ridicat %n &icioare- am
/luturat m0inile dintr#o &arte %ntr#alta $i am strigat: 3Scuza'i#m*6-
2K6
&0n c0nd oamenii %nce&ur s se uite la mine( Cred c destui m
recunoscur ca /iind /iica $e/ilor coloniei- %nc0t s a7ung la concluzia
c s#ar &utea s $tiu ceva %n &lus(
) <n/orma'ia de urgen' de &e !" s&une c atacul &are s se /i
terminat- am strigat eu c0nd mi s#a &rut c se uitau la mine destui
oameni( "ar &0n c0nd nu &rimim un semnal de 3cale liber6- trebuie
s rm0nem %n ad&ost( Trebuie s stm aici $i s ne &strm calmul(
.ste cineva rnit sau bolnav8
) >u aud &rea bine- anun' cineva(
) >u cred c vreunul dintre noi aude &rea bine %n acest moment-
am observat( "e aceea 'i&(
.ra o %ncercare de glum( >u cred c oamenii se lsar atra$i de
ea(
) :ai e?ist rni &e#aici %n a/ar de &ierderea auzului8
>imeni nu s&use nimic $i nu ridic m0na(
) tunci haide'i s rm0nem &e loc $i s a$te&tm semnalul de
3cale liber6(
m ridicat !"#ul &e care#l /oloseam(
) l cui e sta8
Cineva ridic m0naE am %ntrebat dac#l &uteam %m&rumuta(
) Cineva a luat lec'ii de 3comand6 c0nd nu m uitam- coment
Gretchen c0nd m#am a$ezat din nou l0ng ea(
Cuvintele erau ti&ice &entru Gretchen- dar vocea era /oarte- /oarte
tremurat(
) Tocmai am /ost ataca'i- am e?&licat( "ac cineva nu se &re/ace
c $tie ce /ace- oamenii or s %ncea& s#o ia razna( sta ar /i ru(
) >u te contrazic( Sunt doar im&resionat(
rt ctre !"(
) !o'i s trimi'i mesa7e8 !utem a/la ce se &etrece8
) >u cred- am rs&uns( Cred c sistemul de urgen' anuleaz
mesa7ele obi$nuite(
m ie$it din contul &ro&rietarului !"#ului $i am intrat %n contul
meu(
) S vedem( .nzo a zis c mi#a trimis &oemul acela- dar nu#i %nc
aici( !robabil e %n a$te&tare $i o s /ie trimis de %ndat ce avem cale
2K;
liber(
) $adar- nu $tim dac to'i ceilal'i sunt te/eri(
) Sunt sigur c o s &rimim cur0nd semnalul de cale liber( .$ti
%ngri7orat &entru tatl tu8
) "a( Tu nu e$ti %ngri7orat &entru &rin'ii ti*
) u /ost solda'i( u mai /cut asta $i %nainte( @mi /ac gri7i &entru
ei- dar &ariez c n#au nimic( <ar Jane este cea care ruleaz mesa7ele de
urgen'( t0ta vreme c0t se actualizeaz- %nseamn c e tea/r(
!"#ul trecu de la cutia mea &o$tal la o not care se &limba &e
ecranE &rimiserm 3cale liber6(
) =ezi- am s&us(
<#am &us &e Mic2or5 $i &e "ic2or5 s veri/ice intrarea
ad&ostului- %n cutarea de resturi care cdeauE era liber( m ie$it din
cont de &e !" $i i l#am dat %na&oi &ro&rietarului- a&oi lumea %nce&u
s se t0rasc a/ar( Gretchen $i cu mine am /ost ultimele care s
&ornim s&re su&ra/a'(
) i gri7 unde calci- m avertiz Gretchen %n tim& ce urcam- $i
art &e 7os(
.ra sticl &este tot( :#am uitat %n 7ur( Toate casele $i cldirile erau
%n &icioare- dar a&roa&e toate /erestrele erau s&arte( veam s
culegem sticl zile %ntregi- de &este tot(
) :car a /ost vreme /rumoas- am comentat(
>imeni nu &ru s m aud( !robabil c n#avea nicio im&ortan'(
<#am s&us la revedere lui Gretchen $i m#am %ndre&tat s&re casa
mea- %m&reun cu Mic2or5 $i "ic2or5( m gsit $i mai mult sticl %n
locuri sur&rinztoare $i &e Babar ascuns %n cabina de du$( m reu$it
s#l conving s ias $i l#am %mbr'i$at str0ns( .l m linse &e /a' cu o
/renezie cresc0nd( "u& ce l#am m0ng0iat $i l#am lini$tit- am %ntins
m0na du& !" s#i chem &e mmica $i &e tticul- dar mi#am dat
seama c#l lsasem la Gretchen( <#am &us &e Mic2or5 $i "ic2or5 s
stea cu Babar ) avea nevoie de com&ania lor mai mult dec0t aveam
eu %n acel moment ) $i am &lecat ctre Gretchen( @n tim& ce mergeam
ctre casa ei- u$a din /a' se deschise $i Gretchen se n&usti a/ar- m
vzu $i alerg s&re mine- cu !"#ul ei %ntr#o m0n $i cu al meu %n
cealalt(
2KA
) CoD- e?clam ea- a&oi chi&ul i se %ns&ri $i orice#ar /i avut de
s&us se &ierdu &entru c0teva cli&e(
) 9- nuJ Gretchen* Gretchen* Ce e8 . tatl tu8 Tatl tu e bine8
Gretchen cltin din ca& $i se uit la mine(
) >u e tatl meu( .l n#a &'it nimic( >u e tata( CoD- :agd5 tocmai
m#a chemat( Cice c ceva a lovit /erma lui .nzo( Casa e %nc %n
&icioare- zice el- dar c e ceva mare %n curte( Crede c e o bucat de
rachet( Cice c a %ncercat s#l sune &e .nzo- dar nu#i acolo( >u#i
nimeni acolo( >u rs&unde nimeni( Cice c tocmai au construit un
ad&ost %m&otriva bombelor- %n a/ara casei( @n curte- CoD( :agd5 zice
c tot cheam $i nu rs&unde nimeni( Tocmai l#am sunat $i eu &e
.nzo( >u &rind nimic- CoD( >ici mcar nu se conecteaz( Tot %ncerc(
9- "oamne- CoD* "oamne- CoD* "oamne*
S
.nzo !aulo Gugino era nscut &e Chong Guo- ca &rim co&il al lui
Bruno $i >atalie Gugino( Bruno $i >atalie se cuno$teau de c0nd erau
mici $i toat lumea din antura7ul lor a $tiut- din cli&a %n care &useser
ochii unul &e cellalt- c aveau s /ie %m&reun %n /iecare moment al
vie'ii lor( Bruno $i >atalie n#au contrazis aceast idee( Bruno $i
>atalie- din c0te se $tie- nu s#au contrazis &entru nimic- $i cu
siguran' nu s#au contrazis %ntre ei( S#au cstorit tineri- chiar $i
&entru cultura &ro/und religioas %n care triau &e Chong Guo- %n care
oamenii se cstoreau deseori devreme( "ar nimeni nu $i#i %nchi&uia
&e cei doi alt/el dec0t %m&reunE &rin'ii lor $i#au dat consim'm0ntul
$i tinerii s#au cstorit %ntr#una dintre nun'ile cu cei mai mul'i
&artici&an'i &e care $i le &utea aminti oricine %n or$elul lor natal-
!omona Falls( >ou luni mai t0rziu- a&roa&e la zi- a a&rut .nzo(
.nzo a /ost dulce din cli&a %n care s#a nscutE era %ntotdeauna
vesel $i numai din c0nd %n c0nd neast0m&rat- de$i Ha$a cum se
e?&lica deseori- mai t0rziu %n mare &arte s&re umilin'a luiI- avea o
tendin' &ronun'at s#$i dea 7os scutecele $i s le %ntind con'inutul
&e cel mai a&ro&iat &erete( cest lucru a &rovocat o dat o &roblem
serioas- %ntr#o banc( "in /ericire- a /ost %nv'at devreme la toalet(
.nzo l#a cunoscut &e &rietenul lui cel mai bun- :agd5 :etNalli-
la grdini'( @n &rima zi de $coal- un biat din clasa a treia a %ncercat
2KG
s se ia de .nzo $i l#a %m&ins cu &utere la &m0ntE :agd5- &e care
.nzo nu#l mai vzuse niciodat %n via'- s#a aruncat asu&ra biatului
din anul trei $i a %nce&ut s#i dea &umni %n /a'( :agd5- care la
vremea aceea era mic &entru v0rsta lui- n#a &rodus nicio &agub
serioas- %n a/ar de /a&tul c l#a /cut &e biatul din clasa a treia s
/ac &e el de /ric HliteralmenteIE .nzo a /ost cel care l#a tras %n cele
din urm &e :agd5 de &e biatul din clasa a treia $i l#a &otolit %nainte
s /ie trimi$i cu to'ii %n biroul directorului $i a&oi acas- &entru restul
zilei(
.nzo a artat devreme talent &entru vorbe $i c0nd avea $a&te ani
$i#a scris &rima &ovestire- intitulat 3,oseta oribil care mirosea ur0t
$i care a m0ncat tot !omona Falls %n a/ar de casa mea6- %n care o
$oset mare- su/erind muta'ii din cauza &ro&riului ei miros oribil de
nes&lat- a %nce&ut s#$i croiasc drum m0nc0nd con'inutul unui
%ntreg ora$ $i a /ost %n/r0nt numai c0nd eroii .nzo $i :agd5 au
btut#o ca s#o su&un $i a&oi au aruncat#o %ntr#o &iscin &lin cu
detergent de ru/e( !rima &are a &ovestirii Hdes&re originea $oseteiI-
avea trei /razeE scena btliei culminante avea trei &agini( Cvonurile
s&uneau c :agd5 Hcel care citea &ovestea- nu cel din eaI cerea tot
mai mult din scena btliei(
C0nd .nzo avea zece ani- mama lui a rmas %nsrcinat &entru a
doua oar- cu gemenele :aria $i Patherina( Sarcina a /ost di/icil $i
com&licat- &entru c tru&ul lui >atalie avea di/icult'i %n a &stra doi
bebelu$i deodatE na$terea a /ost &e muchie de cu'it- iar >atalie a /ost
c0t &e ce s s0ngereze de moarte- nu numai o dat( >atalie a avut
nevoie de mai mult de un an ca s se re/ac %n %ntregime- $i %n acest
tim& .nzo- %n v0rst de zece- a&oi de uns&rezece ani- $i#a a7utat tatl
$i mama s aib gri7 de surorile lui- %nv'0nd s schimbe scutece $i
s hrneasc /etele c0nd mama avea nevoie s se odihneasc( sta a
/ost ocazia &entru singura ceart adevrat %ntre :agd5 $i .nzo:
:agd5 i#a s&us %n glum lui .nzo /tlu &entru c#$i a7uta mama- iar
.nzo l#a &lesnit &este gur(
C0nd .nzo avea cincis&rezece ani- /amiliile Gugino- :etNalli $i
%nc dou &e care le cuno$teau s#au %nscris %n gru& ca s /ac &arte
din &rima colonie /ormat din cet'eni ai +niunii Coloniale- %n loc de
22L
cet'eni ai !m0ntului( @n urmtoarele c0teva luni- /iecare &rticic a
vie'ii lui .nzo- ca $i via'a /amiliei lui au /ost deschise cercetrilor- iar
el a su&ortat totul cu la /el de mult gra'ie &e c0t ar /i avut oricine
altcineva %n v0rst de cincis&rezece ani $i care voia s /ie lsat %n
&ace( Fiecrui membru al /iecrei /amilii i s#a cerut s dea o
declara'ie %n care s e?&lice de ce dorea s /ac &arte din colonie(
Bruno Gugino a e?&licat c era /an al e&ocii colonizrii americane $i
al istoriei tim&urii a +niunii ColonialeE voia s /ac &arte $i el din
acest nou ca&itol al istoriei( >atalie Gugino a scris c voia s#$i
creasc co&iii &e o lume unde cu to'ii s munceasc %m&reun( :aria
$i Patherina au /cut desene cu ele- &lutind %n s&a'iu- %ncon7urate de
luni z0mbre'e(
.nzo- care iubea cuvintele din ce %n ce mai mult- a scris o &oezie-
imagin0ndu#se &e el %nsu$i st0nd &e o lume nou- $i o intitul
3"estina'ia mea- stelele6( :ai t0rziu a recunoscut c luase titlul dintr#
o carte obscur de aventuri /antastice &e care n#o citise niciodat- dar
al crei titlu %i rmsese %n minte( !oezia- menit doar &entru
%nscriere- s#a strecurat %n &resa local $i a devenit un soi de senza'ie(
!0n la urm a devenit un /el de imn neo/icial o/icial &entru e/ortul
de colonizare de &e Chong Guo( ,i du& toate astea- .nzo- /amilia lui
$i colegii lor de %nscriere chiar nu mai &utuser s nu /ie ale$i s
&lece(
C0nd .nzo abia %m&linise $ais&rezece ani- a cunoscut o /at- &e
nume CoD $i- &entru un motiv care de&$e$te %n'elegerea- s#a
%ndrgostit de ea( CoD era o /at care &rea c $tie ce /ace %n cea mai
mare &arte a tim&ului $i care era %nc0ntat s#'i s&un c acesta era
cazul- de /a&t- tot tim&ul ) %ns %n cli&ele &etrecute %n intimitate- .nzo
a a/lat c CoD era la /el de nervoas- de nesigur $i de %ngrozit c ar
&utea s s&un sau s /ac o &rostie care s#l s&erie $i s#l alunge &e
acest biat &e care credea c l#ar &utea iubi- &e c0t era $i el de nervos-
de nesigur $i de %ngrozit c ar &utea /ace o &rostie similar( .i au
vorbit- s#au atins- s#au 'inut %n bra'e- s#au srutat $i au %nv'at cum s
nu /ie nervo$i- nesiguri $i %ngrozi'i unul de cellalt( u zis $i au /cut
&rostii- $i s#au s&eriat unul &e cellalt $i s#au %nde&rtat unul de
cellalt- &entru c nu $tiau cum s se &oarte mai bine de#at0t( &oi
22K
%ns au trecut &este asta $i- c0nd au /ost %m&reun din nou- &entru a
doua oar- nu s#au %ntrebat dac era &osibil s se iubeasc unul &e
altul( !entru c $tiau c se iubeau( ,i $i#o s&uneau unul altuia(
@n ziua %n care .nzo a murit- a vorbit cu CoD- a glumit cu ea
des&re /a&tul c a li&sit de la cina &e care trebuia s#o ia cu /amilia lui
$i i#a &romis s#i trimit o &oezie &e care#o scrisese &entru ea( &oi i#
a s&us c o iubea $i a auzit#o zic0ndu#i c %l iubea( <#a trimis &oemul
$i s#a a$ezat la mas cu /amilia lui( C0nd a venit alerta de &ericol-
/amilia Gugino- tatl Bruno- mama >atalie- /iicele :aria $i Patherina
$i /iul .nzo s#au dus cu to'ii %n ad&ostul &e care Bruno $i .nzo %l
/cuser doar cu o s&tm0n %n urm $i au stat %m&reun- unul l0ng
altul- 'in0ndu#se %n bra'e $i a$te&t0nd 3calea liber6(
@n ziua %n care .nzo a murit- a $tiut c era iubit( $tiut c era iubit
de mama $i de tatl lui- care- a$a cum cuno$tea toat lumea- nu
%ncetaser niciodat s se iubeasc &0n %n cli&a %n care au murit(
"ragostea lor unul &entru cellalt devenise dragostea lor &entru /iul
$i &entru /iicele lor( .nzo $tia c era iubit de surorile lui- de care
avusese gri7 c0nd erau mici( ,tia c era iubit de &rietenul lui cel mai
bun- &e care nu %nceta niciodat s#l scoat din %ncurcturi- $i alturi
de care nu %nceta niciodat s intre %n %ncurcturi( ,i $tia c era iubit
de CoD ) adic de mine )- CoD &e care o numea dragostea lui $i care %i
%ntorcea %ntruna cuvintele(
.nzo a trit o via' de iubire- din cli&a %n care s#a nscut &0n %n
cli&a %n care a murit( t0'ia oameni trec &rin via' /r iubire( "orind
iubire( S&er0nd s gseasc iubire( T0n7ind du& mai mult dec0t
aveau( Sim'ind li&sa iubirii c0nd aceasta dis&rea( .nzo n#a trebuit
niciodat s treac &rin asta( >#ar /i trebuit niciodat s treac(
Tot ceea ce a cunoscut- toat via'a lui- a /ost iubirea(
Trebuie s cred c a /ost de#a7uns(
r /i trebuit s /ie- acum(
S
m &etrecut ziua cu Gretchen- :agd5 $i to'i &rietenii lui .nzo-
care erau at0t de mul'i- &l0ng0nd- r0z0nd $i amintindu#ne de el- a&oi-
la un moment dat- n#am mai &utut su&orta &entru c toat lumea
%nce&use s m trateze ca &e vduva lui .nzo $i- cu toate c %ntr#un
222
/el m sim'eam ca $i cum a$ /i /ost- nu voiam s /iu nevoit s %m&art
asta cu toat lumea( Sentimentul era al meu $i voiam s /iu zg0rcit
cu el %nc un &ic( Gretchen vzu c am a7uns la un soi de limit $i m
duse %n camera ei- %mi s&use s m odihnesc &u'in $i c o s vin mai
t0rziu s vad ce mai /ac( &oi %mi ddu o %mbr'i$are a&rig- m
srut &e t0m&l- %mi s&use c m iube$te $i %nchise u$a du& mine(
:#am %ntins %n &atul lui Gretchen $i am %ncercat s nu g0ndesc( m
reu$it destul de bine- &0n c0nd mi#am adus aminte de &oezia lui
.nzo- care m a$te&ta %n cutia &o$tal(
Gretchen %mi &usese !"#ul &e biroul ei( :#am dus &0n la el-
am luat !"#ul- m#am a$ezat %na&oi &e &at- am deschis lista de
mesa7e $i l#am vzut &e cel de la .nzo( m %ntins degetul ca s a&s
&e ecran- &entru a#l salva- a&oi am deschis %n schimb con'inutul
!"#ului( m gsit directorul intitulat 3.nzo "odgeball6- l#am
deschis $i am %nce&ut s rulez /i$ierele- &rivind cum .nzo /lutura din
m0ini &e terenul de dodgeball- %ncas0nd lovituri %n /a' $i
rostogolindu#se &e 7os cu o sincronizare incredibil de comic( :#am
uitat &0n c0nd am %nce&ut s r0d at0t de tare %nc0t abia mai vedeam-
$i a trebuit s las din m0n !"#ul &entru un minut- ca s m
concentrez asu&ra sim&lului act de a ins&ira $i de a e?&ira(
C0nd m#am st&0nit din nou- am luat !"#ul- am deschis lista de
mesa7e $i l#am deschis &e cel de la .nzo(
<o=>
Cat-te. ; s tre+uiasc s-i imagine-i deocamdat +raul
!lutur"nd. Dar spectacolul pe viu sosete5 Adic- dup ce m"ncm
plcint. Mmm2 plcint2
A( %DE
Ai -is c sunt al tu
6i sunt de acord
Dar !elul n care sunt al tu
7 o chestiune de o oarecare importan.
,u-s al tu
223
)a o cumprtur
)eva comandat i v"ndut
6i livrat ntr-o cutie
)a s !ie ae-at i etalat
Prietenilor i admiratorilor.
,-a !i al tu n acest !el
6i tiu c nu m-ai vrea aa.
; s-i spun cum sunt al tu.
?unt al tu ca un inel pe deget
En sim+ol a ceva etern.
?unt al tu ca o inim ntr-un piept
At"nd n acelai ritm cu alt inim.
?unt al tu ca un cuv"nt n aer
Duc"ndu-i dragostea la ureche.
?unt al tu ca un srut pe +u-e
Pus acolo de mine sper"nd la mai multe.
6i cel mai mult sunt al tu
Pentru c nuntru unde-mi in speranele
Pstre- sperana c tu eti a mea.
7 o speran pe care o de-vlui acum ca pe un dar.
.ii a mea ca un inel
6i ca o inim
6i ca un cuv"nt
6i ca un srut
6i ca o speran inut aproape.
7u voi !i al tu ca toate acestea
6i ceva mai mult
)eva ce vom descoperi ntre noi
6i va !i numai al nostru.
Ai -is c sunt al tu
6i sunt de acord.
?pune-mi c eti a mea i tu.
Atept cuv"ntul tu
6i sper la srutul tu.
224
%e iu+esc.
7n-o(
,i eu te iubesc- .nzo( Te iubesc(
:i#e dor de tine(
DOUZECI I UNU
@n diminea'a urmtoare am a/lat c tticul era sub arest(
) >u#i tocmai arest- e?&lic tticul de la masa din buctrie- unde
%$i lua ca/eaua de diminea'( m /ost eliberat din &ostul de
conductor al coloniei $i trebuie s m %ntorc &e sta'ia !hoeni? &entru
o anchet( $a c e mai mult un &roces( ,i dac sta merge &rost-
atunci o s /iu arestat(
) 9 s mearg &rost8 am %ntrebat(
) !robabil- rs&unse tticul( "e obicei nu /ac o anchet dac nu
$tiu cum o s ias- $i dac era s ias bine- nu se mai osteneau s#o
/ac(
Sorbi din ca/ea(
) Ce#ai /cut8 am %ntrebat(
veam &ro&ria ca/ea- &lin ochi cu /ri$c $i zahr- care sttea
nebgat %n seam %n /a'a mea( .ram %nc %n stare de $oc din cauza lui
.nzo- $i asta chiar nu m a7uta(
) m %ncercat s#l conving &e generalul Gau s nu intre %n
ca&cana &e care am %ntins#o &entru el $i /lota lui( C0nd ne#am %nt0lnit-
i#am cerut s nu#$i cheme navele( 4#am im&lorat- la dre&t vorbind(
.ra %m&otriva ordinelor &e care le &rimisem( :i se ceruse s intru
%ntr#o 3conversa'ie neesen'ial6 cu el( Ca $i cum ai &utea avea o
conversa'ie neesen'ial cu cineva care &lnuie$te s#'i ocu&e colonia
$i a crui %ntreag /lot e$ti &e cale s#o /aci s e?&lodezeJ
) "e ce#ai /cut#o8 "e ce#ai %ncercat s#i acorzi generalului Gau o
ie$ire8
) >u $tiu( !robabil &entru c nu voiam &e m0inile mele s0ngele
tuturor echi&a7elor acelora(
225
) >u tu ai /ost cel care a declan$at bombele(
) >u cred c asta are vreo im&ortan'- nu#i a$a8
4s cea$ca din m0n(
) Fceam totu$i &arte din &lan( .ram %nc un &artici&ant activ(
!ort deci o &arte din res&onsabilitate( =oiam s $tiu c mcar am
%ncercat- oric0t de &u'in- s evit at0ta vrsare de s0nge( Bnuiesc c
s&eram doar c ar &utea e?ista o cale s /ac lucrurile alt/el dec0t &e
calea care s/0r$e$te cu toat lumea omor0t(
:#am ridicat de &e scaun $i l#am str0ns cu &utere %n bra'e &e
tticul( : %mbr'i$ $i el- a&oi se uit la mine- &u'in sur&rins- c0nd
m#am a$ezat la loc(
) :ul'umesc- zise el( :i#ar &lcea s $tiu &entru ce a /ost asta(
) !entru c sunt /ericit c g0ndim la /el( @mi dau seama c
suntem %nrudi'i- chiar dac nu biologic(
) >u cred c s#ar %ndoi cineva c semnm- draga mea( "e$i-
av0nd %n vedere c sunt &e cale s /iu luat la re/ec %n stil mare de
ctre +niunea Colonial- nu sunt sigur c e un lucru chiar at0t de bun
&entru tine(
) .u cred c este(
) ,i- biologie sau nu- suntem am0ndoi destul de de$te&'i ca s ne
dm seama c lucrurile nu merg bine &entru nimeni( . o harababur
mare de tot $i s nu crezi c noi am sc&at de ea(
) min(
) Cum te mai sim'i- iubito8 9 s#'i revii8
m deschis gura s s&un ceva- dar am %nchis#o la loc(
) Cred c %n momentul sta vreau s vorbesc des&re orice altceva
&e lumea asta %n a/ar de ce mai /ac- am rs&uns %n cele din urm(
) Bine- s&use tticul(
@nce&u atunci s vorbeasc des&re el %nsu$i- nu &entru c era
&reocu&at numai de &ro&ria lui &ersoan- ci &entru c $tia c dac#l
ascultam &e el- m#ar /i a7utat s#mi abat mintea de la &ro&riile mele
gri7i( 4#am ascultat vorbind mai de&arte- /r s m &reocu&e &rea
tare ce s&unea(
S
Tticul &lec &e nava de a&rovizionare ?an 4oaFuin %n ziua
226
urmtoare- %m&reun cu :an/red Tru7illo $i cu al'i c0'iva coloni$ti
care mergeau &e &ost de re&rezentan'i ai coloniei 1oano2e- av0nd
treburi &olitice $i culturale( sta era aco&erirea lor- oricum( Ceea ce
urmreau de /a&t- cel &u'in a$a %mi s&usese Jane- era s %ncerce s
a/le ce se &etrecea %n universul din care /cea &arte 1oano2e $i cine
erau cei care ne atacaser( 4e lua o s&tm0n tticului $i celorlal'i s
a7ung &e sta'ia !hoeni?E urmau s stea acolo o zi#dou- du& care le
mai trebuia %nc o s&tm0n s se %ntoarc( :ai bine zis ceilali nu
$i tticul- aveau nevoie de %nc o s&tm0n ca s se %ntoarcE dac
ancheta tticului se %ntorcea %m&otriva sa %ns- el nu s#ar mai /i %ntors(
m %ncercat s nu ne g0ndim la asta(
S
Trei zile mai t0rziu- cea mai mare &arte a coloniei se %nt0lni la
/erma Gugino $i#$i lu rmas#bun de la Bruno $i >atalie- de la :aria-
Patherina $i .nzo( .rau %ngro&a'i acolo unde muriserE Jane $i cu
ceilal'i %nlturaser rm$i'ele rachetei care czuse &este ei-
remodelaser locul cu &m0nt nou $i sdiser iarb nou deasu&ra( Fu
am&lasat un semn care s aminteasc de /amilie( 4a un moment dat
%n viitor- ar &utea /i &us un alt monument- mai mare- dar deocamdat
era unul mic $i sim&lu: numele /amiliei- numele tuturor membrilor
si $i datele lor( @mi amintea de &iatra de morm0nt a &ro&riei mele
/amilii- unde se a/la %ngro&at mama mea biologic( !entru un motiv
ne&recizat- am gsit asta oarecum recon/ortant(
Tatl lui :agd5- care /usese &rietenul cel mai a&ro&iat al lui
Bruno Gugino- vorbi cu cldur des&re %ntreaga /amilie( +n gru& de
c0ntre'i veni $i c0nt dou dintre imnurile /avorite ale lui >atalie de
&e Chong Guo( :agd5 vorbi- scurt $i cu greutate- des&re &rietenul lui
cel mai bun( C0nd se a$ez la loc- Gretchen era acolo s#l ia %n bra'e
%n tim& ce sus&ina( @n cele din urm ne#am sculat cu to'ii- unii s#au
rugat $i al'ii au stat tcu'i- cu ca&etele &lecate- g0ndindu#se la
&rietenii absen'i $i la cei dragi( &oi &lecar- &0n c0nd am rmas
numai eu- Gretchen $i :agd5- st0nd tcu'i l0ng semn(
) Te#a iubit- $tii- %mi s&use brusc :agd5(
) ,tiu(
) ,u re&lic :agd5- $i am vzut cum %ncerca s m /ac s
22;
%n'eleg c nu rostea doar cuvinte de alinare( >u e cum s&unem noi c
iubim ceva sau c iubim oameni care doar ne &lac( Chiar te#a iubit-
CoD- era gata s#'i &etreac toat via'a cu tine( $ vrea s te &ot /ace
s crezi asta(
:i#am scos !"#ul- l#am deschis la &oezia lui .nzo $i i#am
artat#o lui :agd5(
) Cred- i#am s&us(
:agd5 citi &oezia- ddu din ca&( &oi %mi ddu %na&oi !"#ul(
) : bucur- vorbi el( : bucur c 'i#a trimis asta( 9bi$nuiam s
/ac haz de el &entru c#'i scria &oeziile astea( @i ziceam c era doar un
ntru(
<#am z0mbit(
) "ar acum m bucur c nu m#a ascultat( : bucur c le#a trimis(
!entru c acum $tii( ,tii c0t de mult te#a iubit(
:agd5 izbucni %n lacrimi %ncerc0nd s termine /raza( :#am dus la
el- l#am luat %n bra'e $i l#am lsat s &l0ng(
) Te#a iubit $i &e tine- :agd5( 4a /el de mult ca $i &e mine( 4a /el
de mult ca &e oricine( i /ost cel mai bun &rieten al lui(
) ,i eu l#am iubit( /ost /ratele meu( dic- nu /ratele meu
adevrat2
.?&resia i se schimbE era enervat &e el %nsu$i c nu se e?&rima
a$a cum voia(
) >u- :agd5- am s&us( i /ost /ratele lui adevrat( "in toate
&unctele de vedere care conteaz- ai /ost /ratele lui( ,tia c te
g0nde$ti la el %n /elul sta( ,i te iubea &entru asta(
) @mi &are ru- CoD- rs&unse :agd5 $i se uit %n 7os- la &icioare(
@mi &are ru c v#am /cut necazuri- 'ie $i lui .nzo( @mi &are ru(
) Mei- am re&licat( @nceteaz( Trebuia s ne /aci necazuri- :agd5(
/ace oamenilor necazuri e ceea ce !aci tu( @ntreab#o &e Gretchen*
) . adevrat- rs&unse Gretchen- nu /r bunvoin'( Chiar a$a e(
) .nzo se g0ndea la tine ca la /ratele lui- am continuat( .$ti $i
/ratele meu( i /ost- %n tot acest tim&( Te iubesc- :agd5(
) ,i eu te iubesc- CoD- vorbi :agd5 %n $oa&t- a&oi se uit dre&t la
mine( :ul'umesc(
) !entru nimic(
22A
4#am %mbr'i$at din nou(
) du#'i aminte doar c- %n calitate de nou membru al /amiliei- am
dre&tul acum s#'i /ac zilele amare %n toate /elurile(
) bia a$te&t- rs&unse :agd5 $i a&oi se %ntoarse s&re Gretchen(
sta %nseamn c $i tu e$ti sora mea8
) v0nd %n vedere istoria noastr- ai /ace mai bine s s&eri c nu(
:agd5 izbucni %n r0s- ceea ce era un semn bun- a&oi %mi ddu un
&u&ic &e obraz- o %mbr'i$ &e Gretchen $i &lec de la morm0ntul
&rietenului $i /ratelui su(
) Crezi c o s /ie bine8 am %ntrebat#o &e Gretchen %n tim& ce#l
urmream %nde&rt0ndu#se(
) >u- rs&unse Gretchen( >u &entru mult vreme( ,tiu c l#ai iubit
&e .nzo- CoD- chiar $tiu- $i nu vreau &ar c %ncerc s suba&reciez asta(
"ar .nzo $i :agd5 erau ca dou 7umt'i ale aceluia$i %ntreg(
Fcu semn din ca& ctre :agd5(
) Tu ai &ierdut &e cineva &e care#l iube$ti( 7l a &ierdut o &arte din
/iin'a lui( >u $tiu dac o s treac &este asta(
) @l &o'i a7uta(
) !oate( "ar g0nde$te#te ce#mi ceri s /ac(
m r0s( "e aceea o iubeam &e Gretchen( .ra cea mai de$tea&t
/at &e care#o cunoscusem vreodat $i destul de de$tea&t ca s $tie
c /a&tul de a /i de$tea&t avea re&ercusiuni( @l &utea a7uta &e :agd5-
sigur c da- devenind o &arte din ceea ce#i li&sea lui( "ar asta
%nsemna ca ea s /ie a$a- %ntr#un /el sau altul- &entru tot restul vie'ii
lor( +rma s#o /ac- &entru c- dac mergeai &0n la limit- chiar %l
iubea &e :agd5( "ar avea dre&tate s se %ngri7oreze %n legtur cu
ceea ce %nsemna asta &entru ea(
) 9ricum- continu Gretchen- n#am terminat cu a7utatul altcuiva(
:#am dezmeticit brusc din g0ndurile mele auzind asta(
) 9- am e?clamat( Bine( ,tii tu( >#am nimic(
) ,tiu- re&lic Gretchen( ,i mai $tiu $i c min'i %ngrozitor(
) >u te &ot &cli(
) >u( !entru c ceea ce era .nzo &entru :agd5 sunt eu &entru
tine(
m %mbr'i$at#o(
22G
) ,tiu- am zis(
) Bine( "e c0te ori o s ui'i- am s#'i aduc aminte(
) @n ordine(
>e#am des&rins din bra'e $i Gretchen m ls singur cu .nzo $i
/amilia lui( m stat cu ei mult vreme(
S
!atru zile mai t0rziu- sosi o noti' de la tticul- cu o sond de salt
de &e sta'ia !hoeni?(
En miracol scria( ,-am luat drumul nchisorii. ,e ntoarcem cu
urmtoarea nav de aprovi-ionare. ?pune-le lui Bic'ory i Dic'ory
c o s am nevoie s stau de vor+ cu ei c"nd m ntorc. 1 iu+esc.
:ai era $i o noti' &entru Jane- dar nu mi#a s&us ce scria %n ea(
S
) "e ce#ar vrea tticul s stea de vorb cu voi8 l#am %ntrebat &e
Mic2or5(
) >u $tim- rs&unse Mic2or5( +ltima oar c0nd el $i cu mine am
vorbit des&re ceva c0t de c0t im&ortant a /ost %n ziua ) iart#m )
c0nd a murit &rietenul tu- .nzo( Cu ceva vreme %n urm- %nainte s
&lecm de &e Muc2leberr5- i#am &omenit maiorului !err5 c guvernul
obinilor $i &o&orul obin sunt gata s te a7ute &e tine $i /amilia ta aici-
&e 1oano2e- dac ai avea nevoie de a7utorul nostru( :aiorul !err5
mi#a amintit de aceast discu'ie $i m#a %ntrebat dac o/erta mai st %n
&icioare( <#am zis c la vremea res&ectiv credeam c da(
) Crezi c tticul o s cear a7utorul vostru8
) >u $tiu( ,i de c0nd am vorbit ultima oar cu maiorul !err5-
%m&re7urrile s#au schimbat(
) Ce vrei s s&ui8
) "ic2or5 $i cu mine am &rimit %n s/0r$it in/orma'ii actualizate
detaliate de la guvernul nostru- &0n la $i incluz0nd analiza acestuia
re/eritoare la atacul +niunii Coloniale %m&otriva /lotei Conclavului(
,tirea cea mai im&ortant este aceea c am /ost in/orma'i c- la scurt
vreme du& dis&ari'ia navei Magellan +niunea Colonial a venit la
guvernul obinilor $i le#a cerut s nu caute colonia 1oano2e- nici s
nu#i o/ere a7utor- dac urma s /ie desco&erit de Conclav sau de
ctre oricare alt ras(
23L
) ,tiau c o s veni'i s m cuta'i(
) "a(
) "ar de ce v#ar cere s nu ne a7uta'i8
) !entru c s#ar /i amestecat %n &lanurile +niunii Coloniale de a
atrage /lota Conclavului &e 1oano2e(
) sta s#a %nt0m&lat de7a( S#a /cut( 9binii ne &ot a7uta acum(
) +niunea Colonial ne#a cerut s continum s nu acordm
a7utor sau asisten' coloniei 1oano2e(
) "ar n#are niciun sens*
) Suntem %nclina'i s /im de acord(
) sta %nseamn %ns c nu m &ute'i a7uta nici &e mine5
) .?ist o di/eren' %ntre tine $i colonia 1oano2e- e?&lic
Mic2or5( +niunea Colonial nu ne &oate cere s nu te &rote7m sau s
nu te a7utm &e tine( r %nclca tratatul %ntre &o&oarele noastre- iar
+niunea Colonial n#ar vrea s /ac a$a ceva- %n s&ecial acum( "ar
+niunea Colonial ar &utea alege s dea o inter&retare %ngust
tratatului- $i a$a a /cut( Tratatul nostru te &rive$te &e tine- CoD( <ar
%ntr#o msur mult mai mic- &rive$te $i /amilia ta- %nsemn0nd
maiorul !err5 $i locotenentul Sagan( >u &rive$te %ns colonia
1oano2e c0tu$i de &u'in(
) 9 &rive$te c0nd eu locuiesc aici* Colonia asta m &rive$te %n
/oarte mare msur &e mine. 9amenii ei m &rivesc %n /oarte mare
msur &e mine. To'i cei la care 'in- din tot universul- sunt aici(
1oano2e e im&ortant &entru mine( r trebui s /ie im&ortant &entru
voi*
) >#am s&us c nu e im&ortant &entru noi re&lic Mic2or5- $i %n
vocea lui am auzit ceva ce nu mai auzisem niciodat: repro. >ici nu
sugerm c nu e im&ortant &entru tine- din multe motive( @'i s&unem
cum cere +niunea Colonial guvernului obinilor s#$i &riveasc
dre&turile- con/orm &revederilor tratatului( ,i %'i s&unem c guvernul
nostru- &entru &ro&riile lui motive- a /ost de acord(
) $adar- dac tticul v cere a7utorul- o s#i s&une'i nu(
) 9 s#i s&unem c- at0ta vreme c0t 1oano2e este o lume a
+niunii Coloniale- nu avem &osibilitatea de a#i o/eri a7utor(
) $adar- nu.
23K
) "a( >e &are ru- CoD(
) =reau in/orma'iile &e care vi le#a dat guvernul vostru(
) 9 s 'i le dm( "ar sunt %n limba $i %n /ormatul de /i$iere ale
noastre- $i o s ne ia o durat considerabil de tim& ca !"#ul tu s
le traduc(
) >u#mi &as(
) Cum dore$ti(
>u &rea mult vreme du& aceea- m#am uitat cu aten'ie la ecranul
!"#ului $i am scr0$nit din din'i- %n tim& ce acesta se t0ra &rin
trans/ormri de /i$iere $i &rin traduceri( :i#am dat seama c ar /i mai
u$or s#i %ntreb &ur $i sim&lu &e Mic2or5 $i "ic2or5 des&re ceea ce
m interesa- dar voiam s vd totul cu &ro&riii mei ochi( 9ric0t de
mult ar /i durat(
,i a durat %ndea7uns de mult %nc0t s nu a&uc s citesc mare lucru
&0n c0nd tticul $i ceilal'i au a7uns acas(
S
) Toate astea arat ca o &sreasc- coment Gretchen- uit0ndu#se
la documentele &e care i le artam &e !"( !arc#ar /i /ost tradus de
maimu'e- sau cam a$a ceva(
) +ite- am zis(
m deschis un alt document(
) !otrivit stuia- distrugerea /lotei Conclavului a avut e/ecte
contrare celor a$te&tate( r /i trebuit s &rovoace &rbu$irea
Conclavului- $i toate rasele s %ncea& s trag unele %n altele( .i
bine- Conclavul %nce&e s se &rbu$easc- dar rasele nu se &rea bat
%ntre ele( @n schimb- atac lumile +niunii Coloniale( u %ncurcat#o
ru de tot(
) "ac tu zici c asta %nseamn- o s te cred( >u &rea gsesc
verbele &e#aici(
m deschis alt document(
) ici- este vorba des&re un conductor din Conclav &e nume
>erbros .ser( cum e &rinci&alul concurent al generalului Gau la
conducerea Conclavului( Gau %nc nu vrea s atace direct +niunea
Colonial- chiar dac tocmai i#am distrus /lota- %nc mai crede c e
destul de &uternic Conclavul &entru a /ace mai de&arte ceea ce /cea(
232
"ar ti&ul sta- .ser- crede c acum Conclavul ar trebui s ne
nimiceasc &ur $i sim&lu( Toat +niunea Colonial( ,i %n s&ecial &e
noi- cei de#aici- de &e 1oano2e( sta doar ca s sublinieze ideea c
nu trebuie s#i /aci necazuri Conclavului(
) Bine- re&lic Gretchen( "ar tot nu $tiu ce nseamn toate astea-
CoD( =orbe$te o limb mai sim&l cu mine( : &ierzi(
:#am o&rit $i am tras aer %n &ie&t( Gretchen avea dre&tate(
!etrecusem cea mai mare &arte a zilei trecute citind aceste
documente $i b0nd ca/ea- /r s dormE nu eram chiar &e culmea
talentelor mele %n materie de comunicare( $a c am %ncercat din
nou(
) Tot rostul gsirii coloniei 1oano2e a /ost s %ncea& un rzboi-
am e?&licat(
) Se &are c a mers(
) >u( Trebuia s %ncea& un rzboi n interiorul Conclavului(
"istrugerea /lotei ar /i trebuit s destrame Conclavul din interior( r
/i &us ca&t amenin'rii acestei coali'ii uria$e de rase e?traterestre $i
ar /i adus lucrurile %na&oi la situa'ia dinainte- c0nd /iecare ras lu&ta
cu toate celelalte( "eclan$m un rzboi civil- a&oi ne strecurm %n
tim& ce se bat cu to'ii- &unem m0na &e lumile &e care le vrem $i
ie$im din toate astea mai &uternici dec0t %nainte ) &oate &rea
&uternici &entru ca orice ras singur sau chiar un gru& mic de rase s
%ndrzneasc s ne atace( Osta a /ost &lanul(
) "ar tu s&ui c n#a mers a$aJ
) .?act( m distrus /lota $i i#am /cut &e membrii Conclavului s
se lu&te- dar s lu&te %m&otriva noastr. :otivul &entru care nu ne
&lace Conclavul este c erau &atru sute contra unu- acel unu /iind noi(
.i bine- acum %nc sunt &atru sute contra unu- cu e?ce&'ia /a&tului c
nimeni nu#l mai ascult &e singurul ti& care#i %m&iedica s &orneasc
un rzboi total %m&otriva noastr(
) @m&otriva noastr- aici- &e 1oano2e(
) @m&otriva noastr- &retutindeni( +niunea Colonial( Fiin'ele
umane( ,oi2 sta se %nt0m&l acum( 4umile +niunii Coloniale sunt
luate cu asalt( >u numai coloniile noi- cele care sunt atacate de
obicei( "ar chiar $i coloniile statornicite ) care n#au /ost atacate de
233
decenii ) sunt lovite( <ar dac generalul Gau nu#i &une &e to'i la locul
lor- atacurile astea or s se tot %nt0m&le( 9r s devin din ce %n ce mai
rele(
) Cred c ai nevoie de un nou hobb5- observ Gretchen- d0ndu#mi
%na&oi !"#ul( Cel de#acum e de#a dre&tul de&rimant(
) >u %ncerc s te s&erii( :#am g0ndit c ai vrea s $tii des&re toate
astea(
) >u trebuie s#mi s&ui mie( Trebuie s le s&ui &rin'ilor ti( Sau
tatlui meu( Cuiva care chiar $tie ce s /ac %n legtur cu toate astea(
) .i $tiu de7a( <#am auzit &e John $i Jane vorbind des&re asta
noa&tea trecut- du& ce tticul s#a %ntors de &e sta'ia !hoeni?( To'i
cei de#acolo $tiu c sunt atacate coloniile( >imeni nu raportea- )
+niunea Colonial are o interdic'ie asu&ra $tirilor ) dar toat lumea
vorbe$te &e ascuns(
) ,i ce %nseamn asta &entru 1oano2e8
) >u $tiu( "ar $tiu c nu avem &rea mult &rotec'ie %n acest
moment(
) $adar- o s murim cu to'ii( . bine( "oamne* :ul'umesc- CoD(
Chiar m bucur s a/lu(
) @nc nu#i chiar at0t de ru( !rin'ii no$tri se ocu& de asta( 9r s
gseasc ei ceva( >#o s murim cu to'ii(
) .i bine- tu n#o s mori- mcar at0t(
) Ce %nseamn asta8 am %ntrebat(
) "ac lucrurile o iau cu adevrat razna- obinii or s dea buzna $i
or s te ia de#aici( "e$i- dac toat +niunea Colonial este cu
adevrat atacat- nu sunt sigur unde#o s te duci &0n la urm( "ar
ideea este c ai o cale de sc&are( >oi ceilal'i nu avem(
:#am uitat cu ochii mari la Gretchen(
) sta#i incredibil de nedre&t- am s&us( >u &lec nicieri-
Gretchen(
) "e ce8 %ntreb Gretchen( >u sunt suprat &e tine c ai o ie$ire-
CoD( Sunt invidioas. m trecut &rintr#un atac( 9 singur rachet a
trecut $i nici mcar n#a e?&lodat cum trebuie- $i tot a /cut &agube
incredibile $i a omor0t &e cineva la care 'ineam $i &e toat /amilia lui(
"ar c0nd or s vin du& noi de#adevratelea- n#o s#avem nicio $ans(
234
) @nc ai antrenamentul(
) >#o s /iu %n stare s m iau la lu&t cor& la cor& cu o rachet
CoD- ri&ost Gretchen- iritat( "a- dac cineva se hotr$te s trimit
solda'i la sol- s#ar &utea s /iu %n stare s#i res&ing &entru o vreme(
"ar du& ce i#am /cut /lotei aceleia a Conclavului- crezi c#o s#$i
mai bat cineva ca&ul8 >#or s /ac altceva dec0t s ne nimiceasc
din cer( i s&us#o chiar tu( =or s sca&e de noi( <ar tu e$ti singura
care are $ansa s sca&e de#aici(
) m zis de7a c nu &lec nicieri(
) <isuse- CoD- e?clam Gretchen( Te iubesc- serios- dar nu#mi vine
s cred c e$ti de /a&t chiar at0t de btut#n ca&( "ac ai $ansa s
&leci- pleac. >u vreau s mori( :ama $i tatl tu nu vor nici ei(
9binii vor tia crare &rintre noi to'i ca s te %m&iedice s mori( Cred
c ar trebui s &rice&i aluzia(
) !rice& aluzia( "ar nu %n'elegi( m !ost singurul su&ravie'uitor-
Gretchen( :i s#a mai %nt0m&lat $i %nainte( 9 dat e de#a7uns de#a
lungul vie'ii oricui( >u &lec nicieri(
S
) Mic2or5 $i "ic2or5 vor s &leci de &e 1oano2e- %mi s&use
tticul- du& ce m a&elase &e !"(
Mic2or5 $i "ic2or5 stteau %n camera de zi- %m&reun cu el( .ra
lim&ede c sosisem %n toiul unui soi de negocieri( ,i la /el de lim&ede
era c se re/ereau la mine( Tonul vocii tticului era destul de li&sit de
gravitate ca s#mi dau seama c s&era s le demonstreze ceva
obinilor- iar eu eram destul de sigur c $tiam ce anume(
) Tu $i cu mmica veni'i $i voi8 am %ntrebat(
) >u- rs&unse tticul(
: a$te&tam la asta( 9rice s#ar /i %nt0m&lat cu colonia- at0t John
c0t $i Jane aveau s ia &arte &0n la s/0r$it- chiar dac %nsemna c
aveau s moar odat cu ea( .ra ceea ce se a$te&ta de la ei %n calitate
de conductori ai coloniei- de /o$ti solda'i $i de /iin'e umane(
) tunci- la naiba cu &lecarea*
:#am uitat la Mic2or5 $i "ic2or5 %n tim& ce vorbeam(
) Qi#am s&us eu- %i zise tticul lui Mic2or5(
) >u i#ai cerut s &lece- remarc Mic2or5(
235
) !leac- CoD*
Cuvintele /ur rostite &e un ton at0t de sarcastic %nc0t nici mcar
lui Mic2or5 $i "ic2or5 nu le &utea sc&a(
m dat un rs&uns nu tocmai &oliticos la asta- a&oi lui Mic2or5 $i
"ic2or5 $i a&oi- ca s /iu sigur- %ntregii idei c re&rezentam ceva
s&ecial &entru obini( !entru c aveam un acces de im&ertinen' $i
&entru c m sturasem de toat &ovestea(
) "ac vre'i s m &rote7a'i- i#am zis lui Mic2or5- atunci &rote7a'i
colonia asta( !rote7a'i oamenii la care 'in(
) >u &utem- rs&unse Mic2or5( >i se interzice s#o /acem(
) tunci ave'i o &roblem- am continuat- &entru c eu nu &lec
nicieri( ,i nici voi- nici oricine altcineva- nu &oate /ace nimic %n
&rivin'a asta(
&oi am &lecat- cu un aer dramatic- %n &arte &entru c asta cred c
a$te&ta tticul de la mine- %n &arte &entru c terminasem ce#aveam de
s&us(
"u& aceea- m#am dus %n camera mea $i am a$te&tat s m cheme
tticul din nou( !entru c- orice s#ar /i &etrecut %ntre el $i Mic2or5 $i
"ic2or5- nu se terminase c0nd m#am n&ustit eu a/ar din camer( ,i-
a$a cum am s&us- orice#ar /i /ost- era clar c era vorba des&re mine(
Cam cu zece minute mai t0rziu- tticul m chem iar( :#am %ntors
%n camera de zi( Mic2or5 $i "ic2or5 &lecaser(
) Stai 7os- CoD- te rog- s&use tticul( m nevoie s /aci ceva
&entru mine(
) !resu&une s &lec de &e 1oano2e8 am %ntrebat(
) "a(
) >u(
) CoDJ
) ,u am re&etat( ,i nu te %n'eleg( Cu zece minute %n urm erai
%nc0ntat s stau aici- %n /a'a lui Mic2or5 $i "ic2or5- $i s le s&un c nu
&lec nicieri- iar acum vrei s &lec8 Ce 'i#au zis ca s te /ac s te
rzg0nde$ti8
) sta e ceea ce le#am s&us $i lor( ,i nu m#am rzg0ndit( m
nevoie s &leci- CoD(
) "e ce8 Ca s rm0n %n via'- %n tim& ce to'i cei la care 'in mor8
236
Tu- mmica- Gretchen $i :agd58 Ca s /iu salvat c0nd 1oano2e va
/i distrus8
) m nevoie s &leci ca s &ot salva 1oano2e(
) >u %n'eleg(
) sta se %nt0m&l &robabil &entru c nu m la$i s termin %nainte
de a te lansa %n discursuri &om&oase(
) >u m lua &este &icior*
Tticul o/t(
) >u %ncerc s te iau &este &icior- CoD( "ar ceea ce vreau eu de la
tine %n momentul sta este s taci- ca s#'i s&un des&re ce este vorba(
!o'i s /aci asta- te rog8 $a lucrurile ar merge mult mai re&ede(
&oi- dac s&ui nu cel &u'in o s s&ui nu &entru motive %ntemeiate(
Bine8
) Bine(
) :ul'umesc( +iteJ Chiar acum- toat +niunea Colonial este
atacat &entru c am distrus /lota Conclavului( /ost lovit /iecare
lume a +C( For'ele Coloniale de &rare erau $i a$a su&rasolicitate-
$i o s /ie $i mai ru( :ult mai ru( +niunea Colonial ia de7a
hotr0ri &rivind ce colonii %$i &oate &ermite s &iard atunci c0nd se
va a7unge la asta(
) <ar 1oano2e este una dintre ele(
) "a( Categoric( "ar e mai mult de#at0t- CoD( .?ista o &osibilitate
ca eu s &ot cere obinilor s ne a7ute aici- &e 1oano2e( !entru c te
a/lai aici( "ar +niunea Colonial a cerut obinilor s nu ne a7ute
deloc( Te &ot lua de aici- dar nu te &ot a7uta &e tine- sau &e noi- s
a&rm 1oano2e( +niunea Colonial nu vrea ca ei s ne a7ute(
) "e ce8 >#are niciun sens(
) >#are sens dac &resu&ui c +niunea Colonial vrea ca 1oano2e
s supravieuiasc. "ar &rive$te lucrurile alt/el- CoD( ceasta este
&rima colonie %n care oamenii vin din +C %n loc s vin de &e
!m0nt( Coloni$tii de aici sunt din zece lumi ale +niunii Coloniale-
cele mai mari $i cele mai &o&ulate( "ac 1oano2e este distrus- toate
aceste zece lumi or s /ie greu lovite de &ierdere( 1oano2e va deveni
un strigt de lu&t &entru aceste lumi( ,i &entru %ntreaga +niune
Colonial(
23;
) =rei s s&ui c &entru +niunea Colonial valorm acum mai
mult mor'i dec0t vii8
) =alorm mai mult ca simbol dec0t ca una dintre colonii( Ceea
ce este un inconvenient &entru aceia dintre noi care triesc aici $i vor
s rm0n %n via'( "ar- da( "e aceea nu vor s#i lase &e obini s ne
a7ute( "e aceea nu ne cali/icm &entru resurse(
) .$ti sigur de asta8 Qi#a s&us cineva c0nd te#ai %ntors &e sta'ia
!hoeni?8
) :i#a s&us cineva( +n anume general Szilard( .ste /ostul
comandant al lui Jane( >eo/icial- dar se &otrivea cu &ro&riile mele
calcule interioare(
) ,i ai %ncredere %n el8 >u vreau s 7ignesc &e nimeni- dar
+niunea Colonial n#a /ost tocmai onest cu noi %n ultima vreme(
) m &roblemele mele cu Szilard( 4a /el $i mama ta( "ar da( @n
&rivin'a asta am %ncredere %n el( Chiar $i#acum- este singurul din
%ntreaga +niune Colonial %n care am de /a&t %ncredere(
) Ce legtur are asta cu &lecarea mea de &e 1oano2e8
) Generalul Szilard mi#a mai s&us ceva c0nd m#am %nt0lnit cu el(
Tot neo/icial- dar din surse bune( :i#a s&us c generalul Gau-
conductorul ConclavuluiJ
) ,tiu cine e- tticule( :#am 'inut la curent cu evenimentele
curente(
) Scuz#m( Szilard a s&us c generalul Gau este vizat de un
atentat de ctre cineva din cercul lui a&ro&iat de consilieri- $i c
atentatul se va &etrece cur0nd- &robabil %n urmtoarele c0teva
s&tm0ni(
) "e ce 'i#a s&us 'ie a$a ceva8
) Ca s &ot /olosi in/orma'ia( Chiar dac +niunea Colonial ar /i
vrut s#i s&un generalului Gau des&re atentat ) ceea ce nu vrea- din
moment ce &robabil i#ar &lcea s reu$easc ) nu e?ist niciun motiv
s socotim c Gau ar /i dis&us s cread( +C tocmai i#a distrus /lota(
"ar Gau s#ar &utea s asculte in/orma'ia dac ar veni din &artea mea-
&entru c a avut de7a de#a /ace cu mine(
) ,i tu ai /ost cel care l#a im&lorat s nu#$i aduc /lota &e
1oano2e(
23A
) .?act( "in cauza asta am /ost ataca'i at0t de &u'in &0n acum(
Generalul Gau mi#a s&us c nici el- nici Conclavul n#or s treac la
re&resalii %m&otriva coloniei 1oano2e &entru ceea ce s#a %nt0m&lat cu
/lota(
) m /ost totu$i ataca'i(
) "ar nu de ctre Conclavul &ro&riu#zis( "e ctre al'ii- care ne
testau a&rarea( "ac Gau este asasinat- aceast garan'ie moare odat
cu el( ,i atunci se deschide sezonul de v0ntoare &entru 1oano2e-
&entru c aici a avut Conclavul cea mai mare %n/r0ngere( Suntem un
simbol $i &entru noi- $i &entru Conclav( $a c trebuie s#l anun'm
&e generalul Gau c e %n &ericol( !entru &ro&riul nostru bine(
) "ac#i s&ui asta- o s dai in/orma'ii unui du$man al +niunii
Coloniale( 9 s /ii un trdtor(
Tticul z0mbi str0mb(
) Crede#m- CoD( Sunt de7a %n belea &0n la g0t(
C0mbetul %i dis&ru(
) ,i da- generalul Gau este du$manul +niunii Coloniale( "ar cred
c ar &utea /i un &rieten &entru 1oano2e( Chiar acum- 1oano2e are
nevoie de to'i &rietenii &e care#i &oate gsi- oriunde#i &oate gsi( Cei
&e care#i aveam ne %ntorc s&atele( >e ducem la acesta nou- cu &lria
%n m0n(
) ,i &rin noi vrei s s&ui eu.
) "a( m nevoie s transmi'i acest mesa7 &entru mine(
) >#ai nevoie de mine ca s#o /ac( i &utea s#o /aci tu( r &utea s#o
/ac mmica( r /i mai +ine din &artea oricruia dintre voi(
Tticul cltin din ca&(
) >ici Jane- nici eu nu &utem &leca de &e 1oano2e- CoD( +niunea
Colonial st cu ochii &e noi( >#au %ncredere %n noi( ,i chiar dac am
&utea- nu &utem &leca din cauz c locul nostru e aici- alturi de
coloni$ti( Suntem conductorii lor( >u#i &utem abandona( 9rice li s#
ar %nt0m&la lor- ni se %nt0m&l $i nou( 4e#am /cut o &romisiune $i o
s rm0nem s a&rm colonia- indi/erent ce se %nt0m&l( @n'elegi
asta(
m dat din ca&(
) $a c noi nu &utem &leca( "ar tu &o'i- %n secret( 9binii vor de7a
23G
s te ia de &e 1oano2e( +niunea Colonial va &ermite- &entru c /ace
&arte din tratatul cu obinii $i- at0ta vreme c0t Jane $i cu mine
rm0nem aici- n#o s st0rneasc nicio mirare( 9binii sunt neutri-
tehnic vorbind- %n lu&ta dintre Conclav $i +niunea ColonialE o nav
obin ar &utea s a7ung la cartierul general al generalului Gau- &e
c0nd o nav a +niunii Coloniale n#ar &utea(
) tunci- trimite#i &e Mic2or5 $i "ic2or5 Sau &une#i doar &e obini
s#i trimit o sond de salt generalului Gau(
) >#ar merge( 9binii n#or s#$i &un %n &rime7die rela'ia cu
+niunea Colonial &entru a transmite mesa7e &entru mine. Singurul
motiv &entru care /ac asta c0t de c0t este &entru c sunt de acord s#i
las s te ia de &e 1oano2e( Folosesc singura &0rghie &e care o am
&entru obini- CoD( dic tu(
,i mai e ceva- continu el( Generalul Gau trebuie s $tie c eu
cred c in/orma'ia &e care i#o trimit este bun( C nu sunt iar$i doar
un &ion %ntr#un 7oc mai mare al +niunii Coloniale( Trebuie s#i dau o
dovad a sincerit'ii mele- CoD( Ceva care s dovedeasc /a&tul c eu
risc la /el de mult trimi'0ndu#i aceast in/orma'ie- ca $i el &rimind#o(
Chiar dac eu sau Jane ne#am &utea duce %n &ersoan- generalul Gau
n#ar avea niciun motiv s aib %ncredere %n ceea ce#i s&unem- &entru
c $tie c at0t Jane c0t $i eu am /ost solda'i $i suntem conductori(
,tie c am /i dis&u$i s ne sacri/icm &entru colonia noastr( "ar $tie
$i c nu sunt dis&us s#mi sacri/ic singura /iic( ,i nici Jane(
$a c vezi tu- CoDJ Trebuie s /ii tu( >imeni altcineva n#o
&oate /ace( Tu e$ti singura care &oate s a7ung la generalul Gau- s
duc mesa7ul $i s /ie crezut( >u eu- nu Jane- nu Mic2or5 $i "ic2or5(
>imeni altcineva( >umai tu( Transmite mesa7ul $i s#ar &utea s gsim
totu$i o cale s salvm 1oano2e( . o $ans slab( "ar %n cli&a asta- e
singura &e care#o avem(
m stat nemi$cat c0teva minute- %ncerc0nd s &rice& ce anume
%mi ceruse tticul s /ac(
) ,tii c dac Mic2or5 $i "ic2or5 m iau de &e 1oano2e- n#or s
vrea s m mai aduc %na&oi- am s&us %n cele din urm( ,tii asta(
) Sunt destul de sigur(
) @mi ceri s &lec( @mi ceri s acce&t c s#ar &utea s nu v mai
24L
vd niciodat &e niciunul dintre voi( !entru c- dac generalul Gau n#
o s m cread- sau dac e omor0t %nainte de a a&uca s vorbesc cu el-
sau chiar dac m crede dar nu &oate /ace nimic s ne a7ute- cltoria
asta nu va %nsemna mare lucru( Tot ce va realiza va /i s m ia &e
mine de &e 1oano2e(
) "ac asta#i tot ce#ar realiza- CoD- tot nu m#a$ &l0nge- s&use
tticul $i#a&oi ridic re&ede m0na- ca s m %m&iedice s comentez(
"ar dac asta ar /i tot ce#a$ crede c o s realizeze- nu 'i#a$ cere s#o
/aci( ,tiu c nu vrei s &leci de &e 1oano2e( ,tiu c nu vrei s ne
&rse$ti ) &e noi sau &e &rietenii ti( >u vreau s 'i se %nt0m&le
nimic ru- CoD( "ar e$ti $i destul de mare ca s iei singur decizii(
"ac- du& ce se termin totul- o s vrei s rm0i &e 1oano2e ca s
%n/run'i orice 'i#ar ie$i %n cale- n#o s %ncerc s te o&resc( 4a /el $i
Jane( 9 s /im cu tine &0n la s/0r$it( ,tii asta(
) ,tiu(
) .?ist riscuri &entru to'i( C0nd Jane $i cu mine o s s&unem
consiliului coloniei 1oano2e des&re asta ) ceea ce vom /ace imediat
du& ce vei &leca ) sunt destul de sigur c or s ne dea a/ar din
slu7ba de conductori ai coloniei( <ar c0nd ve$tile or s a7ung la
+niunea Colonial- Jane $i cu mine o s /im a&roa&e cu siguran'
aresta'i sub acuza'ia de trdare( Chiar dac totul merge &er/ect- CoD-
$i generalul Gau acce&t mesa7ul tu- ac'ioneaz &e baza lui $i &oate
chiar are gri7 ca 1oano2e s rm0n nevtmat- tot va trebui s
&ltim &entru ac'iunile noastre( Jane $i cu mine acce&tm( Credem c
merit- &entru o $ans de a 'ine 1oano2e la ad&ost( 1iscul &entru
tine- CoD- este c- dac /aci asta- s#ar &utea s nu#'i mai vezi &rietenii
&entru /oarte mult vreme sau chiar deloc( . un mare risc( . un risc
real( Trebuie s hotr$ti dac merit luat(
:#am g0ndit la asta %nc &u'in(
) C0t tim& am ca s m g0ndesc8 am %ntrebat(
) Tot tim&ul de care ai nevoie( "ar asasinii aceia n#or s stea
degeaba /r s /ac nimic(
m aruncat o &rivire ctre locul unde se a/laser Mic2or5 $i
"ic2or5(
) C0t tim& crezi c o s le trebuiasc &entru ca s aduc aici un
24K
mi7loc de trans&ort8 am %ntrebat(
) Glume$ti8 "ac nu trimit du& unul %n secunda %n care termin de
vorbit cu ei- o s#mi mn0nc &lria(
) >u &or'i &lrie(
) tunci o s cum&r o &lrie $i#o s#o mn0nc(
) m s m %ntorc( 9 s duc mesa7ul sta generalului Gau- a&oi o
s m %ntorc aici( >u sunt sigur cum am s#i conving &e obini- dar
am s#o /ac( @'i &romit- tticule(
) Bine( du o armat cu tine( ,i arme( ,i cruci$toare de lu&t(
) rme- cruci$toare- armat- am %n$irat &e list( ltceva8 dic-
at0ta vreme c0t m duc la cumprturi2
) Circul zvonul c a$ /i doritor s cum&r o &lrie(
) !lrie- bine(
) i gri7 s /ie o &lrie elegant(
) >u &romit nimic(
) Bine( "ar dac trebuie s alegi %ntre &lrie $i armat- alege
armata( ,i ai gri7 s /ie una bun( 9 s avem nevoie(
S
) +nde#i Gretchen8 m %ntreb Jane(
Stteam l0ng micul a&arat de trans&ort obin( @mi luasem de7a
rmas#bun de la tticul( Mic2or5 $i "ic2or5 m a$te&tau %nuntrul
a&aratului(
) >u i#am s&us c &lec(
) 9 s /ie /oarte su&rat din cauza asta(
) >#am inten'ia s /iu &lecat destul vreme ca s i se /ac dor de
mine(
:mica nu rs&unse nimic la asta(
) <#am scris o noti'- am adugat %n s/0r$it( . &rogramat s /ie
transmis m0ine diminea'( <#am s&us ce#am crezut c#i &ot s&une
des&re motivul &lecrii( m s/tuit#o s vorbeasc cu voi des&re
restul( $a c s#ar &utea s treac s v vad(
) 9 s vorbesc cu ea( 9 s#ncerc s#o /ac s %n'eleag(
) :ul'umesc(
) Tu cum te sim'i8
) Sunt %ngrozit( Sunt s&eriat c n#o s v mai vd niciodat &e
242
tine- &e tticul sau &e Gretchen( Sunt s&eriat c o s stric totul( Sunt
s&eriat c- $i dac n#o s stric totul- n#o s conteze( Simt c o s
le$in- $i am sim'it a$a de c0nd a aterizat chestia asta(
Jane m %mbr'i$- a&oi se uit la g0tul meu- nedumerit(
) >u#'i iei medalionul cu ele/antul de 7ad8
) 9hJ . o &oveste lung( S&une#i lui Gretchen c am zis s 'i#o
&ovesteasc( Trebuie oricum s a/li des&re ea(
) 4#ai &ierdut8
) >u e &ierdut( >umai c nu#l mai am(
) 9h- e?clam Jane(
) >u mai am nevoie de el( ,tiu cine m iube$te %n lumea asta $i
cine m#a iubit(
) Bine( Ceea ce voiam s#'i s&un eu este c- a$a cum %'i aduci
aminte cine te iube$te- ar trebui s#'i aduci aminte cine e$ti( ,i totul
des&re cine e$ti( ,i totul des&re ce e$ti(
) Ce sunt- am z0mbit atot$tiutor( "in cauza a ceea ce sunt &lec
acum( )e sunt a st0rnit mai multe necazuri dec0t merit- dac m
%ntrebi &e mine(
) sta nu m sur&rinde( Trebuie s#'i s&un- CoD- c au e?istat
momente %n care mi#a &rut ru &entru tine( t0t de mult din via'a ta
a /ost com&let %n a/ara controlului tuJ Qi#ai trit via'a sub &rivirea
unei rase %ntregi de /iin'e- iar ei au avut &reten'ii de la tine chiar de la
%nce&ut( @ntotdeauna am /ost uimit c ai reu$it s rm0i %ntreag la
minte trec0nd &rin toate astea(
) .i- $tii tu( !rin'ii buni a7ut(
) :ul'umesc( m %ncercat s#'i /acem via'a c0t mai normal
&osibil( ,i cred c te#am crescut destul de bine ca s#'i &ot s&une asta-
iar tu s %n'elegi: ce e$ti a avut &reten'ii de la tine toat via'a ta(
cum e momentul s &retinzi ceva %na&oi( @n'elegi8
) >u sunt sigur(
) )ine e$ti a trebuit %ntotdeauna s lase loc &entru ce e$ti( ,tii
asta(
m dat din ca&( $a era(
) sta s#a %nt0m&lat %n &arte &entru c e$ti t0nr- $i ce e$ti este
at0t de mare /a' de cine e$ti( >u te &o'i a$te&ta ca un co&il normal-
243
de o&t ani sau chiar de &ais&rezece ani- s %n'eleag ce %nseamn s
/ii ceva asemntor cu ceea ce e$ti tu( "ar acum ai a7uns destul de
mare ca s %n'elegi( S ai &arte de a&reciere &entru asta( S $tii cum
s /olose$ti acest lucru- &entru altceva dec0t s stai t0rziu noa&tea(
m z0mbit- uluit c Jane %$i amintea cum %ncercam s /olosesc
tratatul ca s stau mai t0rziu dec0t ora mea de culcare(
) Te#am urmrit %n ultimul an( m vzut cum interac'ionezi cu
Mic2or5 $i "ic2or5( Qi#au im&us multe din cauza a ceea ce e$ti( Tot
antrenamentul $i toate e?erci'iile acelea( "ar ai %nce&ut $i s ceri mai
mult de la ei( "ocumentele &e care i#ai &us s 'i le deaJ
) >u $tiam c ai a/lat des&re asta(
) m /ost o/i'er de in/orma'ii( Soiul sta de lucruri e meseria mea(
.sen'a este c ai devenit mai dis&us s /olose$ti aceast &utere(
!reiei %n s/0r$it controlul asu&ra vie'ii tale( )e e$ti a %nce&ut s /ac
loc &entru cine e$ti(
) . un %nce&ut(
) Qine#o tot a$a( vem nevoie de cine e$ti- CoD( vem nevoie s
iei ceea ce e$ti ) !iecare &arte din ceea ce e$ti ) $i s#o /olose$ti ca s
ne salvezi &e noi( S salvezi 1oano2e( ,i s te %ntorci la noi(
) Cum s#o /ac8 am %ntrebat(
Jane z0mbi(
) Cum am s&us: &retinde ceva %na&oi(
) . &rea vag ca s m a7ute cu ceva(
) !oate- rs&unse Jane- $i m srut &e obraz( Sau &oate c am
doar %ncredere c e$ti destul de de$tea&t ca s#'i dai seama singur(
:mica ob'inu o %mbr'i$are &entru asta(
Cece minute mai t0rziu- m a/lam la cincis&rezece 2ilometri
deasu&ra &lanetei 1oano2e $i urcam %n continuare- %ndre&t0ndu#m
ctre o nav obin- g0ndindu#m la ce s&usese Jane(
) =ei a/la c navele noastre zboar mult mai re&ede dec0t navele
+niunii Coloniale- m in/orm Mic2or5(
) Chiar a$a* am e?clamat(
:#am dus ctre locul unde Mic2or5 $i "ic2or5 %mi &useser
baga7ul $i am luat una dintre valize(
) "a- re&lic Mic2or5( :otoare mult mai e/iciente $i o
244
administrare mai bun a gravita'iei arti/iciale( =om a7unge la distan'a
de salt /a' de 1oano2e %n ceva mai &u'in de dou zile( +neia dintre
navele voastre i#ar trebui cinci sau $ase zile s a7ung la aceea$i
distan'(
) @n regul- am comentat( Cu c0t a7ungem mai re&ede la generalul
Gau- cu at0t mai bine(
m des/cut /ermoarul valizei(
) .ste o cli& /oarte emo'ionant &entru noi- vorbi Mic2or5( .
&rima oar de c0nd locuie$ti cu maiorul !err5 $i locotenent Sagan
c0nd vei %nt0lni al'i obini %n &ersoan(
) "ar ei $tiu totul des&re mineJ
) "a( @nregistrrile din ultimul an au a7uns la to'i obinii- at0t %n
/orm nemontat c0t $i de rezumat( =ersiunile nemontate vor lua
tim& s /ie &relucrate(
) !ariez( sta era*
Gsisem ce cutam: cu'itul de &iatr- dar de la v0rcolacul meu( @l
%m&achetasem %n grab- c0nd nu se uita nimeni( =oiam s m asigur
c nu mi#am %nchi&uit doar c#l &usesem %n baga7e(
) Qi#ai adus cu'itul de &iatr(
) 4#am adus( m &lanuri &entru el(
) Ce &lanuri8 %ntreb Mic2or5(
) 9 s#'i zic mai t0rziu( "ar s&une#mi- Mic2or5J >ava asta &e
care mergemJ . cineva im&ortant &e ea8
) "a- rs&unse Mic2or5( !entru c e &rima oar c0nd te a/li %n
&rezen'a altor obini de c0nd era co&il- unul dintre membrii consiliului
de guvernm0nt al obinilor va /i acolo s te salute( =rea /oarte mult
s se %nt0lneasc cu tine(
) Bine- am zis $i am aruncat o &rivire ctre cu'it( ,i eu vreau
/oarte mult s m %nt0lnesc cu el(
Cred c %n acel moment chiar l#am /cut nervos &e Mic2or5(
DOUZECI I DOI
) !retinde ceva %na&oi- mi#am s&us %n tim& ce a$te&tam ca
245
membrul consiliului obinilor s m salute %n cabina mea de lu?(
!retinde ceva %na&oi( !retinde ceva %na&oi(
)u siguran c o s vomit m#am g0ndit(
,u poi s vomii mi#am rs&uns singur( /nc nu i-ai dat seama
cum e cu toaleta. ,u tii n ce s vomii.
sta cel &u'in era adevrat( 9binii nu e0cret $i nu se ocu& de
igiena &ersonal %n acela$i /el ca /iin'ele umane- $i nu au ) atunci
c0nd sunt cu al'ii din &ro&ria lor ras ) acelea$i &robleme &rivind
&udoarea- &e care le avem noi( @n col'ul cabinei se a/la un sortiment
interesant de guri $i robinete care artau &recum ceva ce ai /olosi
pro+a+il &e &ost de baie( "ar n#aveam nici cea mai mic idee ce era
/iecare( >u voiam s /olosesc obiectul des&re care credeam c e o
chiuvet- doar ca s desco&r mai t0rziu c ar /i trebuit s /ie toaleta(
Butul din toalet era %n ordine &entru Babar- dar %mi &lace s cred c
eu am standarde mai %nalte(
+rma- cu siguran'- s devin o &roblem %ntr#o or sau dou( r
trebui s#i %ntreb &e Mic2or5 $i "ic2or5 des&re asta(
>u erau cu mine &entru c cerusem s /iu dus direct %n cabina
mea c0nd am &ornit $i a&oi am cerut s rm0n singur &entru o or- %n
care moment am vrut s#l vd &e membrul consiliului( Cred c
/c0nd acest lucru- am dat &este ca& vreun soi de ceremonie de bun#
venit din &artea trans&ortorului obin Hnumit %ransportor ;+in GHIJ
cu e/icien'a ti&ic $i &lictisitoare a obinilorI- dar n#am lsat ca asta s
m deran7eze( avut e/ectul &e care#l urmream %n cli&a de /a':
luasem hotr0rea c urma s /iu un &ic di/icil( Fa&tul de a /i un &ic
di/icil avea s /ac mai u$or &entru mine- s&eram eu- ceea ce aveam
nevoie s %ntre&rind %n continuare( ,i anume s %ncerc s salvez
1oano2e(
Tticul avea &ro&riul lui &lan s ob'in asta- iar eu aveam s#l a7ut(
"ar m g0ndeam la un &lan al meu &ro&riu( Tot ce trebuia s /ac eu
era s &retind ceva %na&oi(
Ceva cu adevrat /oarte- /oarte mare(
; +ine vorbi creierul meu( Dac asta nu merge cel puin l poi
ntre+a pe tipul sta din consiliu unde-ar tre+ui s !aci pipi. "a- bine-
asta ar !i ceva(
246
Se auzi un ciocnit la intrarea cabinei- iar u$a se deschise( >u
e?ista %ncuietoare &entru c obinii %ntre ei nu aveau cine $tie ce idee
de intimitate Hnici vreun semn &e u$- din acela$i motivI( Trei obini
intrar %n camer: Mic2or5- "ic2or5 $i un altul care era nou &entru
mine(
) Bine#ai venit- CoD- %mi s&use acesta( Te salutm la %nce&utul
tim&ului tu &etrecut cu obinii(
) :ul'umesc- am rs&uns( Tu e$ti membru al consiliului8
) "a( >umele meu este "oc2(
m %ncercat /oarte tare s#mi st&0nesc z0mbetul de &e /a' $i am
e$uat mizerabil(
) i s&us c numele tu e "oc2(
) "a- rs&unse(
) Ca %n Mic2or5- "ic2or5- "oc2J
) . corect(
) sta#i o coinciden' uimitoare- am comentat- odat ce mi#am
rec&tat controlul asu&ra /e'ei(
) >u#i o coinciden'- s&use "oc2( C0nd tu ai dat numele de
Mic2or5 $i "ic2or5- am a/lat des&re versurile de co&ii din care ai luat
numele( C0nd eu $i mul'i al'i obini ne#am ales nume- am ales cuvinte
din &oezie(
) ,tiam c e?ist al'i Mic2or5 $i "ic2or5( "ar %mi s&ui c e?ist $i
al'i obini &e nume "oc2J
) "a- rs&unse "oc2(
) ,i 3,oarece6 $i 3Ceas68
) "a(
) Cum rm0ne cu 3Fuge6- 3Sus6 $i 3+n68
) Fiecare cuv0nt din &oezioar e &o&ular ca nume(
) S&er c unii dintre obini $tiu c $i#au luat nume du& un articol
nehotr0t(
) Suntem &er/ect con$tien'i de semni/ica'ia cuvintelor( Ceea ce
este im&ortant este asocierea cu tine( Tu le#ai dat acestora doi numele
de Mic2or5 $i "ic2or5( Totul a urmat de aici(
Fusesem dat &este ca& de ideea c o %ntreag ras %n/rico$toare
de e?tratere$tri %$i luase nume &roste$ti din cauza numelor &e care le#
24;
am dat la doi dintre ei- /r s m g0ndesc cine $tie ce- cu mai mult
de un deceniu %n urmE acest comentariu al lui "oc2 %mi readuse
brusc concentrarea( @mi reamintea c obinii- cu noua lor con$tiin'- se
identi/icaser at0t de mult cu mine- &urtau o am&rent at0t de ad0nc
a mea- chiar $i c0nd eram co&il- %nc0t chiar $i o &oezioar de co&ii
care#mi &lcea avea greutate(
? cer ceva napoi.
Stomacul mi se str0nse( >u l#am bgat %n seam(
) Mic2or5- am %ntrebat( Tu $i "ic2or5 %nregistra'i chiar acum8
) "a(
) 9&ri'i#v- v rog( Consilier "oc2- %nregistrezi %n acest moment8
) "a- rs&unse( "e$i numai &entru amintirea mea &ersonal(
) Te rog- o&re$te#te(
To'i se o&rir din %nregistrat(
) Te#am 7ignit8 %ntreb "oc2(
) >u- am rs&uns( "ar nu cred c o s vre'i asta ca &arte a unei
%nregistrri &ermanente(
m tras ad0nc aer %n &ie&t(
) m nevoie de ceva din &artea obinilor- consilier(
) S&une#mi ce este( 9 s %ncerc s gsesc &entru tine(
) m nevoie ca obinii s m a7ute s a&r 1oano2e(
) : tem c nu suntem ca&abili s te a7utm cu aceast cerere(
) >u este o cerere(
) >u %n'eleg(
) m s&us c nu e o cerere( >#am cerut a7utorul obinilor-
consiliere( m s&us c am nevoie de el( . o di/eren'(
) >u ne &utem su&une- vorbi "oc2( +niunea Colonial a cerut ca
noi s nu o/erim niciun a7utor coloniei 1oano2e(
) >u#mi pas am re&licat( Ce vrea +niunea Colonial %n acest
moment nu %nseamn absolut nimic &entru mine( +niunea Colonial
&lnuie$te s lase s moar &e to'i cei la care 'in- &entru c s#a hotr0t
c 1oano2e e mai /olositoare ca simbol dec0t %n calitate de colonie(
>u dau nicio cea& degerat &e simbolism( @mi &as de oameni( "e
&rietenii $i de /amilia mea( u nevoie de a7utor( ,i %l cer de la voi(
) S te a7utm &e tine %nseamn s ru&em tratatul cu +niunea
24A
Colonial- e?&lic "oc2(
) Tratatul vostruJ . vorba de cel care v &ermite accesul la
mine8
) "a- con/irm "ic2or5(
) = da'i seama c m avei am zis( !e nava asta( Tehnic
vorbind- &e teritoriu obin( >u mai ave'i nevoie de &ermisiunea
+niunii Coloniale ca s m vede'i(
) Tratatul nostru cu +niunea Colonial nu &revede numai accesul
la tine- re&lic "oc2( co&er multe &robleme- inclusiv accesul la
a&aratele de con$tiin' &e care le &urtm( >u &utem s ac'ionm
%m&otriva tratatului- nici mcar &entru tine(
) tunci nu#l ru&e'i- am s&us- $i aici mi#am %ncruci$at degetele-
mental(
,tiam c obinii aveau s s&un c nu &ot ru&e tratatul cu +niunea
ColonialE Mic2or5 s&usese asta mai %nainte( ici lucrurile erau &e
cale s devin de-a dreptul s&inoase(
) m nevoie ca obinii s m a7ute s a&r 1oano2e- consilier( >#
am s&us c obinii trebuie s#o /ac chiar ei(
) : tem c nu te %n'eleg- zise "oc2(
) Face'i ca altcineva s m a7ute( Sugera'i#le c a7utorul ar /i
a&reciat( Face'i tot ce trebuie s /ace'i(
) >u vom /i ca&abili s ne ascundem in/luen'a( +niunea
Colonial nu va /i convins de argumentul c /or'area de ctre noi a
altei rase s ac'ioneze %n numele nostru nu re&rezint un amestec(
) tunci cere'i cuiva des&re care +niunea Colonial $tie c nu#i
&ute'i /or'a(
) !e cine sugerezi8 %ntreb "oc2(
.?ist o veche e?&resie &entru atunci c0nd /aci ceva com&let
nebunesc( 3 da cu barda#n lun6- a$a se cheam(
sta eram eu- ridic0nd barda(
) Consu- am rs&uns(
%rosc. Barda mea &orni s&re o lun !oarte %nde&rtat(
"ar era o arunctur &e care trebuia s#o /ac( 9binii erau obseda'i
de consu- &entru motive c0t se &oate de bune: cum s nu /ii obsedat
de creaturile care 'i#au dat inteligen' $i a&oi nu te#au mai bgat %n
24G
seam &entru tot restul eternit'ii8 Consu vorbiser cu obinii numai o
dat de c0nd le dduser ra'iunea- iar aceast conversa'ie avusese loc
cu &re'ul enorm a 7umtate dintre obinii de &retutindeni( @mi
aminteam de acel &re'( !lnuiam s#l /olosesc acum %n avanta7ul meu(
) Consu nu vorbesc cu noi- zise "oc2(
) "etermina'i#i s#o /ac*
) >u $tim cum(
) Gsi'i o cale( 6tiu cum se simt obinii /a' de consu- consiliere( <#
am studiat &e ei( =#am studiat &e voi( Mic2or5 $i "ic2or5 au /cut o
&oveste des&re ei( !rimul mit al crea'iei &entru obini- numai c e
adevrat( ,tiu cum i#a'i /cut s v vorbeasc( ,i $tiu c a'i %ncercat
s#i /ace'i s v vorbeasc din nou de atunci( S&une#mi c nu e
adevrat(
) . adevrat(
) Sunt dis&us s ghicesc c lucra'i %nc la asta- chiar $i acum(
) $a e( m lucrat(
) cum e tim&ul s realiza'i asta(
) >u e?ist nicio garan'ie c ne#ar a7uta consu- chiar dac %i
convingem s stea de vorb cu noi $i s ne asculte &ledoaria din
&artea voastr( Consu sunt im&osibil de cunoscut(
) @n'eleg- merit oricum o %ncercare(
) Chiar dac ceea ce ne ceri ar /i &osibil- ar avea un &re' mare(
"ac $tii ce ne#a costat ultima oar c0nd am vorbit cu consuJ
) ,tiu e0act c0t de mult a costat( Mic2or5 mi#a zis( ,i $tiu c
obinii sunt obi$nui'i s &lteasc &entru ceea ce ca&t( "#mi voie s
te %ntreb ceva- consiliere( Ce#a'i c&tat de la tatl meu biologic8 Ce#
a'i ob'inut de la Charles Boutin8
) .l ne#a dat con$tiin'- du& cum bine $tii( "ar a avut un &re'(
Tatl tu a cerut un rzboi(
) !e care nu i l#a'i dat niciodat( Tatl meu a murit %nainte ca voi
s a&uca'i s &lti'i( 'i c&tat darul lui &e gratis(
) +niunea Colonial a cerut un &re' ca s termine munca lui(
) sta#i %ntre voi $i +niunea Colonial( >u anuleaz nimic din ce#
a /cut tatl meu sau /a&tul c n#a'i &ltit niciodat( .u sunt /iica lui(
:o$tenitoarea lui( Fa&tul c v a/la'i aici s&une c obinii mi#au
25L
acordat onoarea &e care i#ar acorda#o lui( =#a$ &utea s&une c#mi
datorai ceea ce#i datora'i lui: un rzboi- cel &u'in(
) >u &ot s&une c#'i datorm ceea ce datoram tatlui tu(
) tunci ce#mi datora'i mie* Ce#mi datora'i mie &entru ceea ce
am /cut eu &entru voi8 Cum te cheam8
) >umele meu e "oc2(
) +n nume &e care#l &or'i &entru c %ntr#o zi le#am dat acestora
doi numele de Mic2or5 $i "ic2or5- am zis- art0nd s&re cei doi
&rieteni ai mei( .ste numai e?em&lul cel mai evident &entru ceea ce
ave'i &rin intermediul meu( Tatl meu v#a dat o con$tiin'- dar voi nu
$tia'i ce s !acei cu ea nu#i a$a8 >iciunul dintre voi n#a $tiut( To'i
a'i %nv'at ce s /ace'i cu con$tiin'a urmrind#o cresc0nd &e#a mea- de
c0nd eram co&il $i &0n am a7uns ceea ce sunt acum( Consiliere- c0'i
obini mi#au urmrit via'a8 u vzut cum /ceam lucrurile8 u
%nv'at de la mine8
) To'i( m %nv'at cu to'ii de la tine- CoD(
) C0t i#a costat &e obini8 "e c0nd au venit Mic2or5 $i "ic2or5 s
locuiasc %m&reun cu mine- &0n %n cli&a %n care am &$it &e nava
asta- c0t v#a costat8 Ce#am cerut eu vreodat de la oricare dintre
obini8
) >#ai cerut nimic(
m dat din ca&(
) $adar- s reca&itulm( Consu v#au dat inteligen' $i v#a costat
7umtate din to'i obinii c0nd a'i venit s#i %ntreba'i de ce#au /cut#o(
Tatl meu v#a dat con$tiin'- iar &re'ul &entru asta a /ost un rzboi- un
&re' &e care l#a'i /i &ltit de bunvoie dac ar /i trit( .u v#am dat
zece ani de lec'ii des&re cum s /i'i con$tien'i ) des&re cum s trii.
>ota de &lat a a7uns la scaden'- consiliere( Ce &re' cer8 Cer vie'ile a
7umtate dintre obinii din univers8 >u( Cer ca obinii s se anga7eze
%ntr#un rzboi %m&otriva unei cu totul alte rase8 >u( Cer numai
a7utorul vostru ca s#mi salvez /amilia $i &rietenii( >u cer nici mcar
ca obinii s#o /ac ei %n$i$i- doar ca ei s gseasc o cale de a &une &e
altcineva s#o /ac &entru ei( Consiliere- av0nd %n vedere istoria
obinilor %n &rivin'a a ceea ce au &rimit $i c0t a costat- dorin'a mea de#
acum de la obini vine chiar !oarte ie!tin5
25K
"oc2 m &rivi lung- %n tcere( <#am %ntors &rivirea- mai mult
&entru c uitasem s cli&esc %n tot acest rstim& $i m temeam c
dac %ncercam s#o /ac %n cli&a de /a' a$ &utea s 'i&( Cred c asta m
/cea s art enervant de calm( !uteam tri cu ideeaJ
) .ram &e cale s trimitem o sond de salt c0nd ai sosit- vorbi
"oc2( >#a /ost %nc trimis( 9 s anun' restul consiliului obinilor
des&re cererea ta( 4e voi s&une c eu te s&ri7in(
) :ul'umesc- consilier "oc2(
) S#ar &utea s /ie nevoie de un tim& ca s se hotrasc un curs al
ac'iunii(
) >u ave'i tim&( 9 s#l vd &e generalul Gau $i o s#i transmit
mesa7ul tatlui meu( Consiliul obinilor are tim& s ac'ioneze &0n
c0nd termin de vorbit cu generalul Gau( "ac n#a /cut#o sau n#o s#o
/ac- atunci %l ve'i &rsi &e generalul Gau /r mine(
) >u vei /i %n siguran' %n Conclav(
) Tri'i cu im&resia c voi tolera s mai stau &rintre obini dac m
re/uza'i8 = tot re&et asta: nu v cer am nevoie de asta( "ac obinii
n#au s#o /ac- m vor &ierde(
) sta ar /i /oarte greu de acce&tat &entru unii dintre noi( Te#am
&ierdut de7a &entru un an- CoD- c0nd +niunea Colonial a ascuns
colonia voastr(
) tunci ce#o s /ace'i8 S m t0r0'i %na&oi &e nav8 S m 'ine'i
&rizonier8 S m %nregistra'i %m&otriva voin'ei mele8 >u#mi
%nchi&ui c va /i /oarte distractiv. ,tiu ce sunt &entru obini-
consiliere( ,tiu la ce m#a'i /olosit cu to'ii( >u cred c m ve'i gsi
/oarte /olositoare dup ce m re/uza'i(
) Te %n'eleg( CoD- a /ost o onoare s te %nt0lnesc( ,i acum trebuie
s trimit acest mesa7J Te rog s m scuzi*
m dat din ca&( "oc2 &lec(
) Te rog- %nchide u$a- i#am cerut lui Mic2or5- care era cel mai
a&roa&e de ea( 9 %nchise(
) :ul'umesc- am s&us- $i am vomitat &este &anto/i( "ic2or5 se
re&ezi la mine $i m &rinse %nainte s cad de#a binelea(
) .$ti bolnav- s&use Mic2or5(
) >#am nimic- am rs&uns- $i a&oi am vomitat &este "ic2or5 de
252
sus &0n 7os(
) 9- "oamne- "ic2or5- %mi &are at0t de ru*
Mic2or5 se a&ro&ie- m lu de l0ng "ic2or5 $i m %ndre&t ctre
instala'iile stranii( @nv0rti un robinet $i a&a ie$i bolborosind(
) Ce#i asta8 am %ntrebat(
) . o chiuvet- rs&unse Mic2or5(
) .$ti sigur8 am %ntrebat(
Mic2or5 ddu din ca&( :#am a&lecat- m#am s&lat &e /a' $i mi#
am cltit gura(
) Cum te sim'i8 %ntreb Mic2or5 du& ce m#am cur'at c0t de
bine#am &utut(
) >u cred c o s mai vomit- dac asta vrei s s&ui( Chiar dac a$
vrea- n#a mai rmas nimic(
) i vomitat &entru c e$ti bolnav- insist Mic2or5(
) m vomitat &entru c tocmai l#am tratat &e unul dintre
conductorii vo$tri de &arc ar /i /ost valetul meu( sta#i ceva nou
&entru mine- Mic2or5( Chiar este*
:#am uitat la "ic2or5- a$a cum era aco&erit de vrstur(
) ,i s&er s mearg( !entru c eu cred c dac trebuie s /ac iar$i
a$a ceva- stomacul meu s#ar &utea s sar de#a dre&tul &e mas(
:runtaiele mele /cur o tumb du& ce#am s&us asta( >ot
&entru mine: du& ce vomi'i- aten'ie la comentariile e?cesiv de
colorate(
) i vorbit serios8 %ntreb Mic2or5( Ce i#ai s&us lui "oc2J
) Fiecare cuvin'el- am rs&uns $i#am /cut semn ctre mine( Mai-
Mic2or5- uit#te la mine( Crezi c m#a$ su&une singur la toate astea
dac n#a$ /i serioas8
) =oiam s /iu sigur(
) !o'i /i sigur(
) CoD- o s /im cu tine( .u $i "ic2or5( <ndi/erent ce decide
consiliul( "ac alegi s rm0i &e loc du& ce vorbe$ti cu generalul
Gau- vom sta cu tine(
) :ul'umesc- Mic2or5( "ar nu trebuie s /ace'i asta(
) 9 s#o /acem( m stat alturi de tine %n cea mai mare &arte a
vie'ii tale( ,i %n toat via'a &e care#am &etrecut#o con$tien'i( lturi
253
de tine $i de /amilia ta( >e#ai s&us c /acem &arte din /amilia ta(
cum e$ti de&arte de acea /amilie( S#ar &utea s nu#i mai vezi
niciodat( >#o s te lsm singur( 4ocul nostru e l0ng tine(
) >u $tiu ce s s&unJ
) S&une c o s ne la$i s stm cu tine(
) "a( Sta'i( ,i mul'umesc( :ul'umesc am0ndurora(
) Cu &lcere(
) <ar acum- ca &rim %ndatorire o/icial &entru voi- gsi'i#mi ceva
nou de %mbrcat( @nce& s &ut de#a binelea( ,i a&oi s&une'i#mi care
dintre chestiile alea de#acolo este toaleta( !entru c acum chiar am
nevoie s $tiu(
DOUZECI I TREI
Ceva m %nghiontea ca s m trezesc( m &lesnit acel ceva(
) :ori- am mormit(
) CoD- vorbi Mic2or5( i un vizitator(
m cli&it ctre Mic2or5- a crui siluet era %ncadrat de lumina ce
venea de &e coridor(
) "es&re ce tot vorbe$ti8
) Generalul Gau( . aici( cum( ,i dore$te s#'i vorbeasc(
:#am ridicat %n ca&ul oaselor(
) Trebuie c glume$ti* am e?clamat( :i#am luat !"#ul $i m#am
uitat la or(
Sosiserm %n s&a'iul Conclavului cu &ais&rezece ore %n urm-
/c0ndu#ne a&ari'ia %n s&a'iul real la o mie de 2ilometri de sta'ia
s&a'ial &e care generalul Gau o /cuse cartierul general administrativ
al Conclavului( S&usese c nu dorea s /avorizeze o &lanet mai
&resus de alta( Sta'ia s&a'ial era %ncon7urat de sute de nave din tot
s&a'iul Conclavului $i de $i mai multe navete $i vehicule de trans&ort
care circulau &rintre nave- &lec0nd $i sosind &e sta'ie( Sta'ia !hoeni?-
cea mai mare sta'ie s&a'ial uman ) at0t de mare %nc0t auzisem c
a/ecta mareele de &e &laneta !hoeni? Hcu e/ecte msurabile numai cu
cele mai sensibile instrumente- dar ori$icumJI ) ar /i %nc&ut %ntr#un
254
col' al cartierului general al Conclavului(
Sosiserm $i ne anun'aserm trimi'0nd un mesa7 codi/icat
generalului Gau- &rin care ceream o audien'( >i se dduser
coordonate de andocare- a&oi /useserm ignora'i %n mod deliberat(
"u& zece ore- m#am dus %n s/0r$it la culcare(
) ,tii c eu nu glumesc- s&use acum Mic2or5(
Se %ntoarse %n cadrul u$ii $i a&rinse luminile %n cabin( m cli&it(
) cum- te rog- zise el- hai s#l %nt0m&inm(
Cinci minute mai t0rziu eram %mbrcat %n ceva ce s&eram s /ie
&rezentabil $i &$eam oarecum nesigur de#a lungul coridorului(
"u& un minut de mers- am e?clamat:
) 9h- rahat* $i am alergat %na&oi %n cabin- ls0ndu#l &e Mic2or5
singur &e coridor( +n minut mai t0rziu eram %na&oi- &urt0nd %n m0n
o cma$ cu ceva %n/$urat %n ea(
) Ce#i asta8 %ntreb Mic2or5(
) +n dar- am rs&uns(
>e#am continuat drumul &e coridor(
"u& %nc un minut stteam %n camera de con/erin'e amena7at %n
grab- %m&reun cu generalul Gau( ,edea &e o latur a unei mese
%ncon7urate de scaune %n stilul obin- care nu erau &rea bine &roiectate
nici &entru /iziologia lui- nici &entru a mea( :#am a$ezat &e &artea
cealalt- cu cma$a %n m0n(
) 9 s a$te&t a/ar- zise Mic2or5 du& ce m ls acolo(
) :ul'umesc- Mic2or5- am rs&uns(
.l &lec( :#am %ntors cu /a'a s&re general(
) Bun- l#am salutat- cam neconvingtor(
) Tu e$ti CoD- s&use generalul Gau( Fiin'a uman care %i /ace &e
obini s#i %nde&lineasc &oruncile(
=orbele lui erau %ntr#o limb &e care n#o %n'elegeamE erau traduse
&rintr#un dis&ozitiv de comunica'ii care#i at0rna de g0t(
) sta#s eu- am re&licat(
:i#am auzit vorbele traduse %n limba lui(
) : intereseaz /elul %n care o /at uman este ca&abil s
rechizi'ioneze o nav de trans&ort obin ca s#o aduc s m vad(
) . o &oveste lung(
255
) S&une#mi versiunea scurt(
) Tatl meu a creat a&arate s&eciale care le con/er obinilor
con$tiin'( 9binii m onoreaz ca /iind singura legtur %n via' cu
tatl meu( Fac tot ce le cer eu s /ac(
) Trebuie s /ie &lcut s ai o ras %ntreag la cheremul tu(
) r trebui s $tii cum e( i &atru sute de rase la cheremul tu(
"omnuleJ
Generalul Gau /cu ceva cu ca&ul care s&eram c era menit s /ie
un z0mbet(
) sta e o chestiune oarecum discutabil %n acest moment- m
tem( "ar sunt nedumerit( Triam cu im&resia c e$ti /iica lui John
!err5- administrator al coloniei 1oano2e(
) Sunt( .l $i cu so'ia lui- Jane Sagan- m#au ado&tat du& ce tatl
meu a murit( :ama mea natural murise cu ceva tim& %nainte( "e
dragul &rin'ilor mei ado&tivi sunt acum aici( "e$i %mi cer scuze ) am
artat s&re mine $i s&re as&ectul meu dezordonat ) nu m a$te&tam s
v %nt0lnesc a$a re&ede( Credeam c o s venim la dumneavoastr $i
c o s avem tim& s ne &regtim(
) C0nd am auzit c obinii trans&ortau o /iin' uman care venea s
m vad- $i %nc una de &e 1oano2e- am /ost destul de curios ca s nu
vreau s a$te&t- e?&lic Gau( "e asemenea- gsesc im&ortant s /ac
o&ozi'ia s se %ntrebe ce &un la cale( Fa&tul c vin s vizitez o nav
obin %n loc s a$te&t s le &rimesc delega'ia o s#i /ac &e unii s se
%ntrebe cine e$ti $i ce $tiu eu- iar ei nu(
) S&er c merit drumul(
) "ac nu- tot or s /ie nervo$i( "ar av0nd %n vedere c0t de
de&arte ai venit- s&er- de dragul nostru- al am0ndurora- c drumul a
meritat( .$ti com&let %mbrcat8
) Ce8
"intre multele %ntrebri la care m#a$ /i &utut a$te&ta- asta nu era
una dintre ele(
Generalul art ctre m0na mea(
) i o cma$ %n m0n(
) h- am e?clamat- $i am &us cma$a &e mas %ntre noi( . un dar(
>u cma$a( . ceva %n/$urat %n cma$( Osta#i darul( S&eram s
256
gsesc altceva %n care s#l &un %nainte de a vi#l da- dar m#a'i luat
oarecum &rin sur&rindere( 9 s tac din gur acum $i#o s v las s#l
lua'i &ur $i sim&lu(
Generalul %mi arunc ceea ce cred c era o &rivire stranie- a&oi
%ntinse m0na $i des/$ur obiectul a/lat %n cma$( .ra cu'itul de
&iatr &e care mi#l dduse v0rcolacul( @l ridic $i#l e?amin la lumin(
) . un dar /oarte interesant- observ el $i %nce&u s#l mi$te %n
m0n- %ncerc0ndu#i- bnuiam- greutatea $i echilibrul(
) ,i un cu'it destul de /rumos desenat(
) :ul'umesc(
) >u tocmai o arm modern(
) >u- am rs&uns(
) Qi#ai %nchi&uit c un general trebuie s /ie interesat de arme
arhaice8 %ntreb Gau(
) 4a dre&t vorbind- e o &oveste %n s&atele lui( .?ist o ras
b$tina$ de /iin'e inteligente &e 1oano2e( >#am $tiut des&re ele-
%nainte de a ateriza( >u cu mult vreme %n urm- ne#am %nt0lnit cu ele
&entru &rima oar $i lucrurile au mers &rost( +nii dintre ei au murit-
la /el $i unii dintre noi( &oi %ns unul dintre ei $i unul dintre noi s#au
%nt0lnit $i s#au hotr0t s %ncerce s nu se mai omoare unii &e al'iiE %n
schimb- $i#au /cut daruri( Cu'itul acela a /ost unul dintre aceste
daruri( . al tu acum(
) . o &oveste interesant( ,i cred c am dre&tate s &resu&un c
aceast &oveste are o oarecare im&lica'ie legat de motivul &entru
care te a/li aici(
) "e&inde de dumneavoastr- domnule( !ute'i s hotr0'i doar c
e un cu'it /rumos de &iatr(
) >u &rea cred( dministratorul !err5 este un om care cocheteaz
cu subte?tele( >u mi#a sc&at ce %nseamn /a&tul c $i#a trimis /iica
s transmit un mesa7( &oi %ns a o/erit acest dar anume- cu aceast
&oveste anume( . un om de o oarecare subtilitate(
) ,i eu cred la /el( "ar cu'itul nu e de la tticul meu( . de la mine(
) $a- e?clam Gau sur&rins( sta#i %nc $i mai interesant(
dministratorul !err5 n#a sugerat asta8
) >u $tie c aveam cu'itul( ,i nu $tie cum l#am c&tat(
25;
) "ar ai avut inten'ia s#mi transmi'i un mesa7 cu a7utorul lui(
+nul care s#l com&leteze &e cel al tatlui tu ado&tiv(
) S&eram s vede'i lucrurile ast/el(
Gau ls cu'itul 7os(
) S&une#mi ce are de zis administratorul !err5(
) 9 s /i'i asasinat- am rs&uns( 9ricum- cineva o s %ncerce( .
cineva a&ro&iat de dumneavoastr( Cineva din cercul de consilieri de
%ncredere( Tticul nu $tie c0nd sau cum- dar $tie c e &lnuit s se
%nt0m&le cur0nd( =oia s $ti'i- ca s v &ute'i a&ra(
) "e ce8 Tatl tu ado&tiv este /unc'ionar al +niunii Coloniale(
/cut &arte din &lanul care a distrus /lota Conclavului $i a &us %n
&rime7die toate lucrurile &entru care am muncit- mai mult vreme
dec0t ai trit tu- t0nr /iin' uman( "e ce#ar trebui s am %ncredere
%n cuv0ntul unui du$man8
) +niunea Colonial este du$manul dumneavoastr- nu tticul
meu(
) %ticul tu a a7utat la uciderea a zeci de mii( Fiecare nav din
/lot a /ost distrus- %n a/ar de a mea(
) =#a im&lorat s nu v chema'i navele la 1oano2e(
) ici a /ost mult &rea subtil( >#a e?&licat niciodat cum a /ost
%ntins ca&cana( :i#a cerut doar s nu#mi chem /lota( +n &ic mai
multe in/orma'ii ar /i 'inut %n via' mii de /iin'e(
) /cut ce#a &utut( .ra'i acolo s ne distruge'i colonia( >u#i era
&ermis s o &redea( ,ti'i c n#avea &rea multe o&'iuni( ,i#a$a- a /ost
rechemat de ctre +niunea Colonial $i acuzat chiar $i &entru c v#a
sugerat c s#ar &utea s se %nt0m&le ceva( r /i &utut /i trimis la
%nchisoare &entru sim&la /a&t de a /i vorbit cu dumneavoastr-
generale( /cut tot ce#a &utut(
) "e unde $tiu c nu este /olosit iar$i8
) 'i s&us c $tia'i ce %nseamn c m#a trimis &e mine s v aduc
un mesa7( .u sunt dovada c v s&une adevrul(
) Tu e$ti dovada c el crede c#mi s&une adevrul( >u %nseamn
c este adevrul( Tatl tu ado&tiv a /ost /olosit o dat( "e ce n#ar
&utea /i /olosit din nou8
m luat /oc auzind asta(
25A
) @mi cer scuze- generale( "ar ar trebui s $ti'i c- trimi'0ndu#m
&e mine s v aduc acest avertisment- at0t tticul c0t $i mmica mea
sunt absolut siguri c vor /i eticheta'i dre&t trdtori de ctre +niunea
Colonial( m0ndoi or s mearg la %nchisoare( r trebui s $ti'i c
nu m &ot %ntoarce &e 1oano2e- ca &arte a %n'elegerii datorit creia
obinii m aduc la dumneavoastr( Trebuie s rm0n cu ei( !entru c
ei cred c e doar o chestiune de tim& &0n c0nd 1oano2e va /i
distrus- dac nu de ctre dumneavoastr- atunci de ctre vreo &arte a
Conclavului asu&ra creia nu mai ave'i niciun control( !rin'ii mei $i
cu mine am riscat totul ca s v dm acest avertisment( .ste &osibil
s nu#i mai vd niciodat nici &e ei- nici &e oricine altcineva de &e
1oano2e- &entru c v dau acest avertisment( cum- generale- crede'i
c oricare dintre noi ar /i /cut acest lucru dac n#am /i absolut siguri
de ceea ce v s&unem8 Crede'i8
Generalul Gau nu scoase niciun cuv0nt &entru o cli&( &oi vorbi:
) @mi &are ru c a trebuit s risca'i cu to'ii at0t de mult(
) tunci /ace'i#i tticului meu onoarea de a#l crede. Sunte'i %n
&ericol- generale( ,i acel &ericol e mai a&roa&e dec0t crede'i(
) S&une#mi- CoD- ce s&er administratorul !err5 s ob'in
s&un0ndu#mi mie asta8 Ce vrea de la mine8
) =rea s rm0ne'i %n via'( <#a'i &romis c at0ta vreme c0t o s
conduce'i Conclavul- n#o s mai ataca'i 1oano2e( Cu c0t rm0ne'i
mai mult %n via'- cu at0t mai mult rm0nem $i noi %n via'(
) "ar aici e ironia( :ul'umit a ceea ce s#a %nt0m&lat la 1oano2e-
nu mai de'in controlul %n aceea$i msur ca %nainte( cum %mi &etrec
tim&ul 'in0ndu#i &e al'ii la locul lor( ,i sunt $i unii care &rivesc
1oano2e ca &e o cale de a#mi lua controlul( Sunt sigur c nu $tii
des&re >erbros .serJ
) Sigur c $tiu( !rinci&ala dumneavoastr o&ozi'ie %n acest
moment( @ncearc s conving oamenii s#l urmeze( =rea s distrug
+niunea Colonial(
) @mi cer scuze( m uitat c nu e$ti doar o aductoare de
mesa7eJ
) >u#i nimic(
) >erbros .ser &lnuie$te s atace 1oano2e( m readus
25G
Conclavul sub controlul meu ) &rea %ncet ) dar &e .ser %l s&ri7in
destule rase ca s /ie ca&abil s /inan'eze o e?&edi'ie &entru a cuceri
1oano2e( ,tie c +niunea Colonial e &rea slab ca s organizeze o
a&rare a coloniei- $i $tie c %n acest moment nu m a/lu %n situa'ia de
a#l o&ri( "ac &oate cuceri 1oano2e atunci c0nd eu n#am &utut- s#ar
&utea ca mai multe rase s treac de &artea lui( "estule ca s atace
+niunea Colonial %n mod direct(
) tunci- nu ne &ute'i a7utaJ
) lt/el dec0t s&un0ndu#'i ceea tocmai 'i#am s&us- nu( .ser o s
atace 1oano2e( "ar- &ar'ial din cauz c administratorul !err5 a
a7utat la distrugerea /lotei mele- cu niciun chi& nu &ot /ace &rea mult
s#l o&resc acum( ,i m %ndoiesc /oarte mult c +niunea voastr
Colonial o s /ac &rea multe s#l o&reasc(
) "e ce s&une'i asta8
) !entru c e$ti aici. >u %n'elege gre$it- CoD- a&reciez
avertismentul /amiliei tale( "ar administratorul !err5 nu#i at0t de
amabil %nc0t s m /i &revenit din sim&la lui buntate( $a cum ai
observat- &re'ul e &rea mare &entru asta( .$ti aici &entru c nu ave'i
%ncotro s v mai duce'i(
) "ar %l crede'i &e tticulJ
) "a( "in ne/ericire( Cineva %n situa'ia mea e %ntotdeauna o 'int(
"ar acum- %n mod s&ecial- $tiu c &0n $i unii dintre cei %n care am
avut %ncredere- crora le#am %ncredin'at via'a $i &rietenia mea-
calculeaz costurile $i a7ung la concluzia c valorez mai mult mort
dec0t viu( ,i are sens ca cineva s %ncerce s m omoare %nainte ca
.ser s atace 1oano2e( "ac sunt mort $i .ser se rzbun &e colonia
voastr- nimeni altcineva n#o s %ncerce mcar s concureze cu el
&entru controlul Conclavului( dministratorul !err5 nu#mi s&une
nimic din ce nu $tiu( Con/irm doar ce $tiu(
) tunci nu v#am /ost de niciun /olos(
6i nici tu nu mi-ai !ost de niciun !olos mie am g0ndit- dar n#am
rostit#o(
) >#a$ s&une asta( +nul dintre motivele &entru care sunt aici-
acum- este ca s aud ce ai s#mi s&ui /r s se mai amestece oricine
altcineva( S a/lu ce s /ac cu in/orma'iile &e care s#ar &utea s le ai(
26L
S vd dac %mi sunt de /olos( S vd dac tu %mi e$ti de /olos(
) ,tia'i de7a ce v#am s&us eu(
) . adevrat( Totu$i- nimeni altcineva nu $tie c0t de multe $tii( >u
aici- %n orice caz(
@ntinse m0na- lu cu'itul de &iatr $i se uit din nou la el(
) <ar adevrul %n &roblema asta este c m#am sturat s nu $tiu
cine- dintre cei %n care am %ncredere- &lnuie$te s m %n7unghie %n
inim( 9ricine inten'ioneaz s m asasineze- trebuie s /ie m0n#n
m0n cu >erbros .ser( .ste &robabil s $tie c0nd &lnuie$te acesta s
atace 1oano2e $i c0t de mare sunt /or'ele cu care o va /ace( ,i &oate
c lucr0nd %m&reun am &utea a/la ambele lucruri(
) Cum8
Generalul Gau se uit din nou la mine $i schi' din ca& acea
chestie s&er#c#e#un#z0mbet(
) Fc0nd un &ic de teatru &olitic( Fc0ndu#i s cread c $tiu ceea
ce $tiu ei( Fc0ndu#i s ac'ioneze din acest motiv(
<#am %ntors z0mbetul lui Gau(
) 3<ar &iesa mea#i ca&cana ce#n cur0nd va &rinde#n ea &e rege $i#
al su g0nd6(
) .?act( "e$i cel &e care#l &rindem o s /ie un trdtor- nu un
rege(
) @n citatul acela era $i una $i alta(
) <nteresant( : tem c nu cunosc re/erin'a(
) . dintr#o &ies numit Bamlet. m avut un &rieten cruia %i
&lcea autorul(
) @mi &lace citatul( ,i &rietenul tu(
) :ul'umesc( ,i mie(
S
) +nul dintre voi- din aceast camer- e trdtor- vorbi generalul
Gau( ,i $tiu care dintre voi(
;ho m#am g0ndit( Generalul tie cu siguran cum s nceap o
nt"lnire.
>e a/lam %n camera consilierilor o/iciali ai generalului- o %nc&ere
ornamentat- &e care- %mi s&usese generalul %nainte- n#o /olosea
niciodat dec0t ca s &rimeasc demnitarii strini cu o oarecare
26K
a&aren' de &om& $i ceremonial( "in moment ce- tehnic vorbind- m
&rimea &e mine &entru aceast %nt0lnire de &rotocol- m sim'eam
s&ecial( "ar- revenind la subiect- %n camer se a/la o mic &lat/orm
su&ra%nl'at- cu tre&te- &e care /usese a$ezat un /otoliu mare(
"emnitarii- consilierii $i &ersonalul lor se a&ro&iau de el ca $i cum ar
/i /ost un tron( sta urma s /ie /olositor &entru ceea ce avea de g0nd
generalul Gau astzi(
@n /a'a &lat/ormei- camera se deschidea %ntr#un semicerc- %n 7urul
&erimetrului se a/la un $ir de bnci curbat- %n general de %nl'imea &e
care o au c0nd stau %n &icioare cele mai multe s&ecii con$tiente de
sine din Conclav( ici %$i aveau locul echi&ele consilierilor $i
demnitarilor- deschiz0nd documente $i date c0nd era nevoie $i
$o&tind Hsau ce altceva /ceau eiI %n micro/oane micu'e care
transmiteau la c$ti de urechi Hsau orice altcevaI &urtate de $e/ii lor(
,e/ii ) consilieri sau demnitari ) um&leau zona dintre bnci $i
&lat/orm( "e obicei- mi s#a s&us- li se o/ereau bnci sau scaune Hsau
ce se &otrivea cel mai bine cu /orma lorI- ca s se &oat odihni %n
tim& ce#$i /ceau treburile( stzi- erau 'inu'i cu to'ii %n &icioare(
C0t des&re mine- stteam %n st0nga- chiar %n /a'a generalului a$ezat
%n /otoliul lui cel mare( @n &artea o&us a /otoliului- se a/la o msu'-
&e care era a$ezat cu'itul de &iatr( Tocmai i#l &rezentasem H&entru a
doua oarI generalului( "e data asta- era o/erit %ntr#un ambala7 mai
&rotocolar dec0t o cma$( Generalul %l scosese din cutia &e care#o
gsisem- %l admirase $i#l &usese &e mas(
@n s&ate- alturi de &ersonal- stteau Mic2or5 $i "ic2or5- nu
tocmai %nc0nta'i de &lanul &ro&us de general( @m&reun cu ei erau trei
membri ai diviziei de securitate a generalului- care nu erau nici ei
deloc mul'umi'i(
.i bine- acum c#l &uneam %n a&licare- nici eu nu sunt &rea sigur
c eram com&let entuziasmat de &lan(
) Credeam c suntem aici ca s auzim o cerere din &artea acestei
tinere /iin'e umane- vorbi unul dintre consilieri- o lalan %nalt Hadic-
%nalt chiar $i &entru o lalan*I- &e nume Ma/te Sorvalh( =ocea ei era
tradus de ctre csca &e care mi#o dduser obinii(
) /ost un &rete?t- re&lic generalul Gau( Fiin'a uman nu are
262
nicio cerere- ci in/orma'ii legate des&re care dintre voi are inten'ia s
m asasineze(
sta st0rni- /ire$te- agita'ie %n camer(
) . o /iin' uman* e?clam Rert >inung- un dNaer( >u vreau s
/iu li&sit de res&ect- generale- dar umanii au distrus recent %ntreaga
/lot a Conclavului( 9rice in/orma'ie &e care#ar %m&rt$i#o cu tine ar
trebui &rivit ca e?trem de sus&ect- ca s nu s&un dec0t at0t(
) Sunt com&let de acord- >inung- rs&unse Gau( "in acest motiv-
c0nd mi#a /ost /urnizat- am /cut ceea ce#ar /i /cut orice &ersoan
ra'ional $i mi#am &us oamenii de la securitate s veri/ice amnun'it
in/orma'ia( 1egret s s&un c in/orma'ia a /ost bun( <ar acum trebuie
s m ocu& de /a&tul c unul dintre consilierii mei ) cineva care
cunoa$te toate &lanurile mele &entru Conclav ) a cons&irat %m&otriva
mea(
) >u %n'eleg- vorbi un ghlagh al crui nume- dac mi#l aminteam
corect- era 4ernin <l( >u eram absolut sigur totu$iE oamenii lui Gau
de la securitate %mi dduser dosare des&re cercul de consilieri ai lui
Gau numai cu c0teva ore %nainte de $edin' $i- av0nd %n vedere toate
celelalte &e care trebuia s le &regtesc- abia avusesem tim& s le
/runzresc(
) Ce nu %n'elegi- 4ernin8 %ntreb generalul Gau(
) "ac $tii care dintre noi este trdtorul- de ce nu s#a ocu&at de7a
de el divizia ta de securitate8 %ntreb <l( sta s#ar /i &utut /ace /r s
te e?&ui unui risc inutil( v0nd %n vedere &ozi'ia ta- n#ai nevoie s#'i
asumi mai multe riscuri dec0t este absolut necesar(
) >u vorbim des&re un uciga$ %nt0m&ltor- <l( +it#te %n 7urul tu(
"e c0t vreme ne cunoa$tem unii &e al'ii8 C0t de mult a muncit
/iecare dintre noi ca s creeze acest mare Conclav al raselor8 >e#am
vzut mai mult %ntre noi de#a lungul tim&ului dec0t ne#am vzut so'ii
sau so'iile $i co&iii( r /i acce&tat oricare dintre voi dac l#a$ /i /cut
&e unul s dis&ar cu o acuza'ie vag de crim8 >u i s#ar &rea
/iecruia dintre voi c#mi &ierd autoritatea $i creez 'a&i is&$itori8
>u- <l( m a7uns &rea de&arte $i am /cut &rea multe &entru asta(
Chiar $i acest viitor asasin merit mai mult &olite'e(
) tunci- ce inten'ionezi s /aci8 %ntreb <l(
263
) @i voi cere trdtorului din aceast %nc&ere s ias %n /a'( >u#i
&rea t0rziu s %ndre&t acest ru(
) @i o/eri amnistie acestui asasin8 %ntreb o creatur al crei nume
chiar nu mi#l aminteam Hsau- av0nd %n vedere cum vorbea- bnuiesc
c nu l#a$ /i &utut &ronun'a corect chiar dac mi l#a$ /i amintitI(
) >u- rs&unse Gau( ceast &ersoan nu ac'ioneaz singur(
Face &arte dintr#o cons&ira'ie care amenin' lucrurile &entru care am
muncit cu to'ii(
Gau /cu semn s&re mine(
) !rietena mea uman de aici mi#a dat c0teva nume- dar asta nu e
de#a7uns( !entru securitatea Conclavului- avem nevoie s $tim mai
mult( ,i ca s artm tuturor membrilor Conclavului c trdarea nu
&oate /i tolerat- asasinul meu trebuie s rs&und &entru ceea ce a
/cut &0n %n acest &unct( Ceea ce o/er este acest lucru: c va /i tratat
corect $i cu demnitate( C %$i va &etrece &erioada de &edea&s %ntr#o
msur oarecare %n con/ort( C /amilia $i cei dragi nu vor /i &ede&si'i
sau /cu'i rs&unztori- %n a/ar de cazul %n care sunt ei %n$i$i
cons&iratori( <ar crima lor nu va /i /cut &ublic( To'i cei din a/ara
&rezentei %nc&eri vor $ti numai c acest cons&irator s#a retras din
serviciu( =a e?ista o &edea&s( Trebuie s e?iste o &edea&s( "ar nu
va e?ista &edea&sa istoriei(
) =reau s $tiu de unde $i#a c&tat in/orma'ia aceast /iin'
uman- &retinse Rert >inung(
Gau %mi /cu semn din ca&(
) ceast in/orma'ie &rovine- %n ultim instan'- de la divizia
For'elor S&eciale ale +niunii Coloniale- am rs&uns(
) cela$i gru& care a constituit v0r/ul de lance al distrugerii /lotei
Conclavului- coment Rert( >u tocmai demn de %ncredere(
) Consilier Rert- am s&us- cum crezi c au reu$it For'ele S&eciale
s desco&ere /iecare dintre navele /lotei voastre8 Singura dat c0nd
se adun este atunci c0nd elimin o colonie( S desco&eri &atru sute
de nave &rintre zecile de mii &e care le are la dis&ozi'ia sa /iecare
ras %n &arte a /ost o is&rav nemaiauzit a in/orma'iilor militare(
"u& asta- crezi c For'ele S&eciale au avut di/icult'i s /urnizeze un
singur nume8
264
Rert m0r0i de#a binelea la mine( :#am g0ndit c era ne&oliticos(
) =#am s&us de7a c am &us s /ie veri/icat in/orma'ia- vorbi
generalul Gau( >u e?ist nicio %ndoial c este e?act( sta nu intr
%n discu'ie( Ceea ce intr %n discu'ie este /elul %n care asasinul va
alege s /ie desco&erit( 1e&et: asasinul este %n aceast %nc&ere chiar
acum- &rintre noi( "ac va ie$i %n /a' acum $i ne va divulga
in/orma'ii des&re ceilal'i cons&iratori- tratamentul lor va /i generos-
u$or $i secret( 9/erta e %n /a'a ta- acum( Te im&lor- ca un vechi
&rieten- s o acce&'i( =ino %n /a'- acum*
>imeni din %nc&ere nu se mi$c( Generalul Gau se uit /i? la
/iecare dintre consilierii si- direct $i %n ochi- vreme de c0teva
secunde la /iecare( >iciunul nu /cu nici mcar un &as %n /a'(
) Foarte bine- continu generalul Gau( tunci vom /ace asta &e
calea cea mai grea(
) Ce#o s /aci acum- generale8 %ntreb Sorvalh(
) Sim&lu- rs&unse Gau( = voi chema &e /iecare dintre voi- &e
r0nd( = ve'i %nclina %n /a'a mea $i %mi ve'i 7ura loialitate %n calitate
de conductor al Conclavului( celora dintre voi des&re care $tiu c
sunt sinceri- le voi o/eri mul'umirile mele( celuia des&re care $tiu c
e trdtor- %i s&un: te voi da %n vileag %n /a'a celor alturi de care ai
lucrat at0ta vreme $i voi &une s /ii arestat( !edea&sa ta va /i sever(
,i va /i categoric &ublic( ,i se va s/0r$i cu moartea ta*
) sta nu#'i seamn- generale- observ Sorvalh( i creat
Conclavul cu ideea s nu e?iste dictatori- nici cereri de loialitate
&ersonal( .?ist doar loialitatea /a' de Conclav( Fa' de idealurile
lui(
) Conclavul este a&roa&e de &rbu$ire- Ma/te( <ar tu $tii la /el de
bine ca $i mine c >erbros .ser $i cei de soiul lui vor conduce
Conclavul ca &e mo$ia &ersonal( +nul dintre voi a hotr0t de7a c
dictatura lui .ser este &re/erabil unui Conclav unde /iecare ras are
o voce( .ste lim&ede &entru mine c trebuie s cer loialitatea care era
c0ndva de la sine %n'eleas( @mi &are ru c s#a a7uns la asta( "ar s#a
a7uns(
) "ac nu vom 7ura loialitate8 %ntreb Sorvalh(
) tunci ve'i /i aresta'i ca trdtori( @m&reun cu cel des&re care
265
$tiu c este asasinul(
) >#ai dre&tul s /aci asta- insist Sorvalh( c'ionezi %m&otriva
&ro&riei tale viziuni &entru Conclav- dac ceri aceast loialitate(
=reau s $tii c eu cred asta din ad0ncul su/letului(
) m notat(
) Foarte bine- zise Sorvalh- &$i %n /a' &e &lat/orm $i
%ngenunche( General Tarsem Gau- %'i o/er loialitatea mea %n calitate
de conductor al Conclavului(
Gau se uit la mine( .ra r0ndul meu( m cltinat din ca& %n
direc'ia lui- destul de clar ca toat lumea din %nc&ere s vad c
a$te&ta veri/icarea mea(
) :ul'umesc- Ma/te( Te &o'i duce %na&oi( Rert >inung- te rog
%nainteaz(
>inung %naint( 4a /el $i urmtorii $ase consilieri( :ai rm0neau
trei(
@nce&eam s devin /oarte nervoas( Gau $i cu mine czuserm
de7a de acord c nu aveam s ducem 7ocul at0t de de&arte %nc0t s
acuzm &e cineva care nu era de /a&t vinovat( "ar dac a7ungeam la
s/0r$it /r un trdtor- atunci am0ndoi am /i avut multe &entru care
s rs&undem(
) 4ernin <l- rosti generalul Gau( Te rog %nainteaz(
<l ddu din ca&- se de&las lin %nainte $i- c0nd a7unse l0ng mine-
m %m&inse cu brutalitate &e &odea $i se arunc du& cu'itul de &iatr
&e care Gau %l lsase &e masa de l0ng el( :#am lovit de &odea at0t
de tare- %nc0t craniul mi#a sltat &e ea( m auzit 'i&ete $i g0g0ituri de
alarm din &artea celorlal'i consilieri( :#am rostogolit $i m#am uitat
%n sus- e?act c0nd <l ridicase cu'itul $i se &regtea s#l %n/ig %n
general(
Cu'itul /usese lsat a/ar $i la %ndem0n &entru un motiv( Gau
s&usese de7a c avea inten'ia s dea %n vileag trdtorulE s&usese c
$tia /r nicio %ndoial cine eraE s&usese c &edea&sa &entru trdtor
avea s includ moartea( Trdtorul ar /i /ost de7a convins c n#ar /i
avut nimic de &ierdut %ncerc0nd asasinatul atunci $i acolo( "ar
consilierii lui Gau nu &urtau de obicei unelte ucigtoare asu&ra
&ersoanei lorE erau ni$te birocra'i care nu aveau nimic mai &ericulos
266
la ei dec0t un toc( "ar un cu'it de &iatr /rumos $i ascu'it- lsat
negli7ent &rin &rea7m- ar /i /ost e?act obiectul menit s conving
viitorul asasin s#$i asume riscul( cesta era- de asemenea- motivul
&entru care grzile generalului H$i Mic2or5 $i "ic2or5I erau &ostate la
marginea %nc&erii- %n loc s /ie %n a&ro&ierea generaluluiE trebuia s
dm asasinului iluzia c a&uc s dea o lovitur sau dou- %nainte ca
grzile s &un m0na &e el(
Generalul nu era &rost- desigurE &urta o armur cor&oral care#i
aco&erea cea mai mare a &r'ilor cor&ului susce&tibile la rni de cu'it(
"ar ca&ul $i g0tul erau %nc vulnerabile( Generalul credea c merita
riscul- dar acum- c0nd %l vedeam %ncerc0nd s se mi$te ca s se a&ere-
am a7uns la concluzia c &artea cea mai slab a &lanului nostru era
cea %n care generalul se &resu&une c evit s /ie %n7unghiat mortal(
<l cobora cu'itul( >iciuna dintre grzile generalului sau Mic2or5 $i
"ic2or5 nu aveau s a7ung acolo la tim&( Mic2or5 $i "ic2or5 m
antrenaser s dezarmez un adversarE &roblema era c m a/lam &e
7os $i nu %ntr#o &ozi'ie din care s blochez lovitura de cu'it( ,i oricum-
ghlagh era o ras a ConclavuluiE nu &etrecusem niciun &ic de tim&
%nv'0nd vreunul dintre &unctele lor slabe(
&oi %ns %mi trecu ceva &rin ca&- a$a cum stteam &e s&ate-
uit0ndu#m %n sus la <l(
!oate c nu $tiam &rea multe des&re ghlagh- dar cu siguran'
$tiam cum arat un genunchi.
:#am &ro&tit %n &odea- am %m&ins $i am lovit tare cu clc0iul-
dintr#o &arte- %n genunchiul cel mai a&ro&iat al lui <l( cesta ced cu
o rsucire ne/ireasc $i am crezut c simt ceva din &iciorul lui
trosnind- ceea ce %mi ddu o senza'ie de grea'( <l 'i& de durere $i se
a&uc de &icior- sc&0nd cu'itul( :#am t0r0t de&arte de el c0t de
re&ede am &utut( Generalul Gau se arunc de &e scaun $i %l dobor% &e
<l la &odea(
Mic2or5 $i "ic2or5 a&rur brusc l0ng mine- trg0ndu#m de &e
tre&te( Gau strig ceva grzilor care alergau s&re general(
) .chi&a lui* 9&ri'i#i echi&a*
:#am uitat ctre bnci $i am vzut trei ghlagh n&ustindu#se s&re
a&aratura lor( 9amenii lui <l erau clar la curent cu asasinatul $i
26;
%ncercau acum s le semnaleze cons&iratorilor c /useser
desco&eri'i( Grzile lui Gau se o&rir brusc $i se %ntoarser- srind
&este bnci ca s a7ung la echi&a lui <l( 4e azv0rlir a&aratele dintr#o
lovitur- dar nu %nainte ca unul dintre ei s /i trimis un mesa7( m
$tiut asta &entru c &este tot %n cartierul general al Conclavului
alarmele se trezir la via'- cu un bolborosit(
Sta'ia s&a'ial era atacat(
S
Cam la un minut du& ce <l %$i lansase atacul st0ngaci asu&ra
generalului Gau- un cruci$tor de lu&t im&o numit .arre lans $ase
rachete %n &or'iunea din sta'ia s&a'ial a Conclavului unde se a/lau
birourile lui Gau( .arre era comandat de un im&o numit .alt 1uml(
1uml- se dovedi- a7unsese la o %n'elegere cu >erbros .ser $i cu
4ernin <l ca s &reia comanda unei noi /lote a Conclavului du&
asasinarea lui Gau( 1uml urma s duc a&oi toat /lota la sta'ia
!hoeni?- s#o distrug $i s %ncea& s ia la r0nd lista lumilor umane(
@n schimb- tot ce trebuia s /ac 1uml era s /ie &regtit &entru un
mic bombardament demonstrativ al birourilor $i al navei amiral a lui
Gau c0nd &rimea semnalul- ca &arte dintr#o tentativ mai mare de
lovitur de stat concertat- care urma s cu&rind asasinarea lui Gau
ca eveniment &rinci&al $i distrugerea navelor &rinci&ale de lu&t ale
raselor loiale lui Gau(
C0nd Gau le dezvlui consilierilor si c $tia c unul dintre ei era
trdtor- un membru al echi&ei lui <l trimise un mesa7 codi/icat lui
1uml- in/orm0ndu#l c totul era &e cale s#o ia razna( 4a r0ndul lui-
1uml trimise mesa7e codi/icate &ro&rii ctre alte trei cruci$toare de
lu&t din a&ro&ierea sta'iei Conclavului- /iecare av0nd dre&t c&itan
&e cineva &e care 1uml %l convertise la cauz( Toate cele &atru nave
%nce&ur s#$i %nclzeasc sistemele de armament $i s#$i aleag
'intele: 1uml 'inti birourile lui Gau- %n tim& ce restul trdtorilor 'inti
nava amiral a lui Gau- ?teaua Al"nd $i alte a&arate(
"ac totul ar /i mers a$a cum &lnuiser- 1uml $i cons&iratorii si
ar /i scos din /unc'iune navele cele mai ca&abile s vin %n a7utorul
lui Gau ) nu c ar /i contat- &entru c 1uml ar /i deschis birourile lui
Gau ctre s&a'iu- as&ir0nd &e to'i cei dinuntru Hinclusiv- %n acel
26A
moment- &e mineI %n vidul rece- /r aer( C0teva minute mai t0rziu-
c0nd echi&a lui <l trimise o not de con/irmare chiar %nainte de a#$i
vedea a&aratura aruncat din labe- 1uml %$i lans rachetele $i &regti
%nc o serie &entru lansare(
,i /u- %mi %nchi&ui- e?trem de sur&rins c0nd .arre /u lovit din
/lanc a&roa&e simultan de trei rachete trase de &e ?teaua Al"nd.
?teaua $i alte $ase nave de %ncredere /useser &use %n stare de alert
de ctre Gau ca s stea cu ochii &e orice nav care at /i %nce&ut s#$i
%nclzeasc sistemele de arme( ?teaua de&istase .arre %nclzindu#$i
bateriile de rachete- 'intise nava %n tcere $i#$i &regtise &ro&ria
a&rare(
Gau interzisese orice ac'iune &0n c0nd rachetele altcuiva %$i luau
zborul- dar %n cli&a %n care .arre lans- ?teaua /cu acela$i lucru-
a&oi &orni a&rarea antirachet %m&otriva celor dou rachete care o
'inteau- trimise de ctre cruci$torul arrisian 1ut-&oy.
?teaua distruse una dintre rachete $i su/eri &agube u$oare din
&artea celei de#a doua( .arre care nu se a$te&tase la un contraatac-
su/eri &agube grele de la rachetele de &e ?teaua $i %nc $i mai multe
&agube c0nd motorul i se ru&se- distrug0nd 7umtate de nav $i
ucig0nd sute de &ersoane la bord- inclusiv &e .alt 1uml $i echi&a7ul
su de &e &unte( Cinci din cele $ase rachete trase de .arre /ur
scoase din /unc'iune de ctre sistemele de/ensive ale sta'iei s&a'ialeE
a $asea lovi sta'ia- ls0nd o gaur din com&artimentul sta'iei a/lat
l0ng birourile lui Gau( Sistemul de u$i etan$e al sta'iei izol
stricciunile %n c0teva minuteE /ur uci$i &atruzeci $i &atru de oameni(
Toate acestea se &etrecur %n intervalul de mai &u'in de dou
minute- &entru c lu&ta avusese loc la distan'e incredibil de mici(
S&re deosebire de btliile s&a'iale din s&ectacolele de divertisment-
btliile reale %ntre nave s&a'iale au loc &e distan'e uria$e( @n aceast
btlie totu$i- toate navele se a/lau &e orbit %n 7urul sta'iei( +nele
dintre navele im&licate erau doar la c0'iva 2ilometri unele de altele(
sta#i %n mare &arte echivalentul &entru navele s&a'iale al unei
%ncierri cu &umnalele(
Sau a$a mi se s&use( : iau du& ce#mi s&un al'ii des&re btlie-
&entru c %n acel moment ceea ce /ceam eu era s /iu tras a/ar din
26G
camera consilierilor generalului Gau de ctre Mic2or5 $i "ic2or5(
+ltimul lucru &e care l#am vzut a /ost Gau 'intuindu#l la &m0nt &e
4ernin <l- %n tim& ce %ncerca din rs&uteri s#i %m&iedice &e ceilal'i
consilieri s#l bat mr &e nemernic( .ra &rea mult zgomot &entru ca
s mai mearg dis&ozitivul de traducere- dar bnuiam c Gau %ncerca
s le s&un celorlal'i c avea nevoie de <l %n via'( Ce &o'i s ziciJ
>imnui nu#i &lac trdtorii(
S
:i s#a s&us- de asemenea- c btlia din a/ara sta'iei s&a'iale ar /i
durat mai mult- numai c la scurt vreme du& &rima salv de rachete
se %nt0m&l ceva straniu: un cruci$tor obin /cu saltul nelini$titor de
a&roa&e de sta'ia s&a'ial a Conclavului- declan$0nd o serie de alarme
de &ro?imitate %n acela$i tim& cu alarmele de btlie de7a &ornite(
sta era neobi$nuit- dar ceea ce atrase cu adevrat aten'ia tuturor
/ur celelalte nave care a&rur cam la treizeci de secunde du&
aceea( Sta'ia avu nevoie de c0teva minute ca s le identi/ice $i &e
acestea(
:oment %n care to'i cei ce se lu&taser %ntre ei %$i ddur seama c
aveau acum ceva mult mai mare &entru care s#$i /ac gri7i(
>u $tiam- deocamdat- nimic din toate astea( Mic2or5 $i "ic2or5
m trseser ctre sala de con/erin'e- la o oarecare distan' de camera
consilierilor- $i o &zeau- c0nd alarmele se o&rir brusc(
) .i bine- am /olosit %n s/0r$it antrenamentul acela- i#am zis lui
Mic2or5(
.ram surescitat din cauza adrenalinei rmase du& %ncercarea de
asasinat $i umblam de la un ca&t al altul al %nc&erii( Mic2or5 nu
rs&unse nimic $i continu s scruteze coridorul %n cutarea
amenin'rilor( m o/tat $i am a$te&tat &0n c0nd mi#a /cut semn c
ne &uteam mi$ca %n siguran'(
Cece minute mai t0rziu- Mic2or5 &cni ceva ctre "ic2or5- care
se duse la u$( Mic2or5 &orni &e coridor $i dis&ru din vedere( "u&
&u'in tim&- am auzit ceea ce suna ca vocea lui Mic2or5 discut0nd
a&rins cu cineva( Mic2or5 se %ntoarse- urmat de $ase grzi cu o
%n/'i$are /oarte serioas $i de generalul Gau(
) Ce s#a %nt0m&lat8 am %ntrebat( Sunte'i tea/r8
2;L
) Ce#ai de#a /ace cu consu8 m %ntreb generalul Gau- ignor0nd
%ntrebarea mea(
) Consu8 >imic( 4e#am cerut obinilor s %ncerce s#i contacteze
%n numele meu- s vad dac m#ar &utea a7uta s salvez 1oano2e( sta
s#a %nt0m&lat cu c0teva zile %n urm( >#am auzit nimic des&re asta de
la obini- de#atunci(
) Cred c ai un rs&uns( Sunt aici( ,i cer s te vad(
) . o nav consu aici- acum8
) "e /a&t- acel consu care %ntreab de tine este &e o nav obin(
Ceea ce &entru mine n#are niciun sens- dar nu conteaz asta( Sunt
nave consu care urmeaz nava obin(
) >aveJ C0te8
) !0n acum8 =reo $ase sute(
) !o/tim8 am e?clamat(
drenalina atinse din nou un v0r/(
) ,i %nc mai vin- continu generalul Gau( Te rog- nu %n'elege
gre$it- CoD- dar dac ai /cut ceva ca s#i %n/urii &e consu- s&er c
aleg s te &ede&seasc &e tine- nu &e noi*
:#am %ntors $i m#am uitat la Mic2or5- nevenindu#mi s cred(
) i s&us c ai nevoie de a7utor- vorbi Mic2or5(
DOUZECI I PATRU
m intrat %n cala celeilalte nave obine(
) $adar- aceasta este /iin'a uman care are o %ntreag ras s#i
%nde&lineasc &oruncile- vorbi creatura consu care m a$te&ta acolo(
.ra singurul loc de &e nava obin unde ar /i %nc&ut- am bnuit(
m z0mbit %m&otriva voin'ei mele(
) 10zi de mine- continu consu(
=orbea o englez &er/ect- $i cu o voce domoal- bl0nd- ceea ce
era ciudat- av0nd %n vedere c0t de mult semna cu o insect mare $i
cum&lit de /urioas(
) @mi &are ru- am rs&uns( >umai c e a doua oar &e ziua de azi
c0nd cineva mi#a s&us asta(
2;K
) Bine- s&use consu(
Se des/$ur %ntr#un /el care m /cu s vreau s#o iau la /ug
'i&0nd %n cealalt direc'ie $i- de undeva din interiorul cor&ului- un
bra' $i o m0n %n/iortor de asemntoare cu unele umane /cur
semn s&re mine(
) =ino $i las#m s m uit la tineJ
m /cut un &as %n /a'- a&oi am avut mari di/icult'i cu &asul
urmtor(
) i cerut s vin- /iin' uman- vorbi consu(
:i#am adunat cura7ul $i m#am dus ctre consu( cesta m atinse
$i m %m&unse cu bra'ele mai mici- %n tim& ce bra'ele gigantice-
tioase- cele &e care consu le /oloseau ca s deca&iteze inamici %n
lu&t- &luteau amenin'tor de#o &arte $i de alta a mea- cam la nivelul
ca&ului( m reu$it s nu m &ierd de tot(
) "a- bine- zise consu- $i am auzit ceva care suna a dezamgire %n
vocea lui( >u#i nimic deosebit de special la tine- nu#i a$a8 Fizic( i
ceva s&ecial din &unct de vedere mintal8
) >u- am rs&uns- sunt doar eu(
) Cu to'ii suntem doar noi %n$ine- re&lic uria$ul consu $i se &lie la
loc %n cor&ul lui- s&re marea mea u$urare( sta#i a?iomatic( Ce
anume ai tu care s /ac sute de obini s acce&te s moar ca s
a7ung la mine- asta %ntreb(
:i s#a /cut ru din nou(
) i s&us c sute de obini au murit ca s te aduc la mine8
) 9- da( Favori'ii ti mi#au %ncon7urat nava cu a lor $i au %ncercat
s urce la bord( >ava i#a ucis &e to'i cei care au %ncercat(
u &erseverat $i %n cele din urm am devenit curios( m &ermis
unuia s urce la bordul navei $i mi#a s&us c tu ai cerut obinilor s#i
conving &e consu s te a7ute( =oiam s vd cu ochii mei ce /el de
creatur ar &utea s cear a$a ceva cu at0ta non$alan' $i ar &utea s#i
/ac &e obini s %nde&lineasc cererea cu un asemenea &re' &entru ei(
Se uit din nou la mine- curios(
) !ari su&rat(
) : g0ndesc la obinii care au murit(
) u /cut ce le#ai cerut- zise consu- &e un ton &lictisit(
2;2
) >u trebuia s omori at0t de mul'i dintre ei(
) Favori'ii ti nu trebuiau s o/ere at0t de mul'i &entru sacri/iciu(
,i totu$i au /cut#o( !ari &roast- a$a c o s#'i e?&lic( Favori'ii ti- %n
msura %n care &ot g0ndi- au /cut acest lucru %n mod inteligent(
Consu nu vor vorbi cu obinii &entru interesul acestora( m rs&uns la
%ntrebrile lor cu mult vreme %n urm $i nu ne intereseaz s vorbim
mai de&arte &e acest subiect(
) "ar tu vorbe$ti cu obinii- am remarcat(
) Sunt &e moarte( m &ornit %n ) $i aici consu scoase un zgomot
care suna ca un tractor cz0nd de &e un deal ) cltoria mor'ii care le
este &ermis acelor consu &regti'i s mearg mai de&arte- dac %n
aceast via' s#au dovedit vrednici( Consu a/la'i %n aceast cltorie
&ot /ace tot ce le &lace- inclusiv s vorbeasc cu creaturi &roscrise- $i
&ot- dac li se cere %n mod cores&unztor- s acorde o ultim /avoare(
Favori'ii ti i#au s&ionat &e consu vreme de decenii ) am /ost
con$tien'i de asta- dar n#am /cut nimic ) $tiau traseul cltoriei
mor'ii $i navele ceremoniale %n care zboar cei a/la'i %n cltorie(
Favori'ii ti %n'elegeau c era singurul mod %n care &uteau vorbi cu
noi( ,i mai $tiau de ce#ar /i nevoie ca s#mi trezeasc interesul- mie
sau oricrui alt consu- destul ca s#i ascult( r /i trebuit s $tii asta
c0nd 'i#ai /cut cererea(
) >#am $tiut(
) tunci e$ti necugetat- /iin' uman( "ac a$ /i %nclinat s#mi
&ar ru &entru obini- a$ /ace acest lucru &entru c $i#au irosit e/ortul
$i m#au abtut din drum de dragul cuiva at0t de ignorant %n &rivin'a
&re'ului( "ar nu#mi &are ru &entru ei( 9binii mcar $tiau &re'ul $i l#
au &ltit de bunvoie( cumJ Fie %mi s&ui cum ceri s te a7ut- /ie o
s &lec $i moartea /avori'ilor ti va /i /ost cu adevrat %n zadar(
) m nevoie de a7utor ca s#mi salvez colonia- am rs&uns- $i am
/cut un e/ort s m concentrez( !rietenii $i /amilia mea sunt acolo $i
sunt amenin'a'i de un atac( . o colonie mic $i nu#i %n stare s se
a&ere singur( +niunea Colonial nu ne va a7uta( 9binilor nu le e
&ermis s ne a7ute( Consu au tehnologia care ne#ar &utea a7uta( Te rog
s ne a7u'i*
) i s&us 3rog6- observ consu( Favori'ii ti s&un 3cer6(
2;3
) m cerut a7utor de la obini &entru c $tiam c &ot( !e tine te
rog(
) >u#mi &as de colonia ta sau de tine(
) Tocmai ai s&us c &o'i acorda o /avoare- ca &arte a cltoriei
mor'ii tale( r &utea /i aceasta(
) S#ar &utea ca /avoarea mea s /i /ost acordat obinilor- &rin
/a&tul c am vorbit cu tine(
m cli&it auzind asta(
) Cum ar &utea /i o /avoare &entru ei sim&lul /a&t de a vorbi cu
mine- dac nici mcar nu te g0nde$ti s m a7u'i8 tunci ai /i tu cel
care le#ar irosi sacri/iciul $i e/ortul(
) . alegerea mea( 9binii %n'eleg c- /c0nd sacri/iciul- rs&unsul
ar &utea /i 3nu6( cesta este un alt lucru &e care ei %l %n'eleg- iar tu
nu(
) ,tiu- sunt o mul'ime de lucruri &e care nu le %n'eleg aici( @mi dau
seama de asta( @mi &are ru( "ar tot am nevoie de a7utor &entru
/amilia $i &rietenii mei(
) C0t de mul'i membri ai /amiliei $i &rieteni ai8
) Colonia mea are dou mii cinci sute de oameni(
) +n numr asemntor de obini au murit ca s m aduc aici(
) >#am $tiut c o s se %nt0m&le asta( >#a$ /i cerut a$a ceva(
) $a s /ie8 %ntreb consu(
@$i mut volumul $i se trase s&re mine( >#am dat %na&oi(
) >u te cred- /iin' uman( .$ti necugetat $i ignorant- at0ta
lucru e lim&ede( ,i totu$i- nu#mi vine s cred c &0n $i tu n#ai %n'eles
ce &retindeai de la obini- atunci c0nd le#ai cerut s vin la noi de
dragul tu( i cerut a7utor de la obini &entru c &uteai( ,i &entru c
&uteai- n#ai %ntrebat de &re'( "ar trebuia s /i $tiut c &re'ul va /i
mare(
>u $tiam ce s rs&und la asta(
Consu se trase %na&oi $i &ru s m &riveasc de &arc a$ /i /ost o
insect amuzant(
) Ca&riciile $i cruzimea ta /a' de obini m intereseaz( 4a /el $i
/a&tul c obinii sunt dornici s#i dea &e unii dintre ei &entru ca&riciile
tale- %n ciuda li&sei de a/ec'iune &entru ei(
2;4
m s&us ceva ce $tiam c o s regret- dar nu m#am &utut
%m&iedica( Consu /cea o treab realmente e?celent &rovoc0ndu#m
inten'ionat(
) sta e amuzant- venind din &artea unui membru al rasei care a
dat obinilor inteligen'- dar nu $i con$tiin'( t0ta vreme c0t vorbim
des&re ca&ricii $i cruzime(
) - da- a$a e( 9binii mi#au s&us( .$ti co&ilul /iin'ei umane care a
/cut a&aratele cu care obinii se 7oac de#a con$tiin'a(
) >u se 7oac( 9 au5
) ,i e un lucru %ngrozitor c o au( Con$tiin'a e o tragedie-
%nde&rteaz %ntreaga ras de &er/ec'iune- o /ace s#$i iroseasc
e/orturile %n %ncercri individuale $i e?travagante( =ie'ile noastre- %n
calitate de consu- sunt &etrecute %nv'0nd s ne eliberm rasa de
tirania sinelui- s trecem dincolo de noi %n$ine $i- /c0nd ast/el- s ne
%m&ingem rasa %nainte( "e aceea a7utm rasele in/erioare- ca s v
&ute'i $i voi elibera cu tim&ul(
:i#am mu$cat obrazul auzind asta( Consu coborau uneori %ntr#o
colonie uman- o rdeau de &e /a'a &lanetei- a&oi a$te&tau ca For'ele
Coloniale de &rare s vin s se lu&te cu ei( .ra un 7oc &entru
consu- din c0te %$i &utea da seama oricare dintre noi( s&une c o
/ceau %n /olosul nostru era &ervers- ca s nu zicem mai mult(
"ar eram aici ca s cer a7utor- nu s discut &robleme de moral(
@nghi'isem o dat momeala( >u %ndrzneam s las s se %nt0m&le din
nou(
Consu continu- /r s bage %n seam lu&tele mele &ersonale(
) Ceea ce a'i /cut voi- /iin'ele umane- obinilor le bat7ocore$te
&oten'ialul( <#am creat &e obini s /ie cei mai buni dintre noi to'i-
singura ras /r con$tiin'- singura ras liber s#$i urmeze destinul
ca ras de la &rimii &a$i( 9binii erau meni'i s /ie ceea ce noi as&iram
s devenim( #i vedea nzuind s&re con$tiin' %nsemna s vedem o
creatur care ar &utea zbura nzuind s se blceasc %n noroi( Tatl
tu n#a /cut obinilor nicio /avoare- /iin' uman- %nln'uindu#i cu o
con$tiin'*
m rmas nemi$cat vreme de un minut- uimit c acest consu
mi#ar s&une mie- %ntr#o discu'ie a&arent %nt0m&ltoare- lucruri &entru
2;5
care obinii %$i sacri/icaser 7umtate din numrul lor cu at0t de mul'i
ani %n urm dar nu le /usese niciodat &ermis s le aud( Consu
a$te&t- rbdtor- rs&unsul meu(
) 9binii n#ar /i de acord( ,i nici eu(
) Sigur c nu( "ragostea lor &entru con$tiin' este motivul &entru
care sunt dornici s /ac lucruri ridicole &entru tine( sta- $i /a&tul c
au ales s te cinsteasc &entru ceva ce a /cut tatl tu- de$i tu n#ai
avut nicio contribu'ie( 9rbirea $i cinstea asta %'i convin( 4e /olose$ti
ca s#i determini s /ac ce vrei tu( >u le &re'uie$ti con$tiin'a &entru
ceea ce le o/er lor( 9 &re'uie$ti &entru ceea ce#'i &ermite s le !aci
lor(
) >u#i adevrat*
) devrat* coment consu- $i am auzit tonul bat7ocoritor din
vocea lui(
@$i de&las din nou greutatea(
) Foarte bine- /iin' uman( :i#ai cerut s te a7ut( !oate c o s#o
/ac( @'i &ot acorda o /avoare- una &e care consu n#o &ot re/uza( "ar
aceast /avoare nu este gratuit( =ine cu un &re' ata$at(
) Ce &re'8
) :ai %nt0i vreau s m distrez( $a c %'i o/er acest t0rg( ve'i
&rintre voi c0teva sute de obini( lege o sut dintre ei %n orice /el
dore$ti( 9 s cer de la consu s trimit o sut dintre ai no$tri )
condamna'i- &cto$i $i al'ii care s#au abtut de la cale $i ar /i dis&u$i
s %ncerce s se rscum&ere( @i vom arunca unii %m&otriva celorlal'i-
&0n la moarte( @n /inal- o singur &arte va ob'ine victoria( "ac e a
voastr- te voi a7uta( "ac e a mea- nu( ,i a&oi- du& ce m voi /i
distrat su/icient- voi &leca la drum- s#mi termin cltoria mor'ii( 9
s#i chem &e consu acum( Mai s zicem c %n o&t ore de#ale voastre
vom %nce&e acest divertisment( Sunt convins c va /i destul tim&
&entru ca tu s#'i &regte$ti /avori'ii(
S
) >u vom avea nicio &roblem s gsim o sut de voluntari
&rintre obini- %mi zise "oc2(
.l $i cu mine ne a/lam %n camera de con/erin'e &e care mi#o
%m&rumutase generalul Gau( Mic2or5 $i "ic2or5 stteau de &artea
2;6
cealalt a u$ii ca s se asigure c nu eram deran7a'i(
) =oi &regti voluntarii &entru tine %ntr#o or(
) "e ce nu mi#ai s&us cum &lnuiau obinii s#i aduc &e consu la
mine8 am %ntrebat( cel consu de aici mi#a zis c sute de obini au
murit ca s#l aduc &e el aici( "e ce nu m#ai avertizat c asta o s se#
nt0m&le8
) >#am $tiut cum vom alege s %ncercm s atragem aten'ia
consu- rs&unse "oc2( m transmis mai de&arte cererea ta- %m&reun
cu acordul meu( >#am &artici&at la luarea hotr0rii(
) "ar $tiai c asta s#ar &utea %nt0m&la(
) Ca membru al consiliului- $tiam c i#am 'inut &e consu sub
observa'ie $i c au e?istat &lanuri de a gsi metode s vorbim din nou
cu ei( ,tiam c asta era una dintre ele(
) "e ce nu mi#ai s&us8
) Qi#am s&us c %ncercarea de a vorbi cu consu cere un &re' mare(
cesta a /ost &re'ul( 4a vremea aceea- &re'ul n#a &rut &rea mare
&entru tine(
) >#am $tiut c asta ar %nsemna ca sute de obini s moar. Sau c
s#ar arunca %ncontinuu sub /ocul consu &0n c0nd ace$tia devin
su/icient de curio$i ca s o&reasc( "ac a$ /i $tiut- v#a$ /i cerut s
%ncerca'i altceva(
) v0nd %n vedere ce ne#ai cerut s /acem $i tim&ul &e care#l
aveam la dis&ozi'ie- nu e?ista altceva(
"oc2 veni s&re mine $i des/cu m0inile ca $i cum ar /i %ncercat s
m /ac s vd ceva im&ortant(
) Te rog- %n'elege- CoD( !lnuiserm s a&elm la un consu %n
cltoria mor'ii sale de mult vreme- $i &entru &ro&riile noastre
motive( /ost unul dintre motivele &entru care 'i#am &utut %nde&lini
cererea( Totul era de7a &regtit(
) "ar ordinul meu i#a omor0t(
) >u e vina ta c au &retins consu moartea lorJ 9binii care au
/cut &arte din misiune $tiau de7a de ce era nevoie ca s atrag aten'ia
consu( .rau de7a dedica'i acestei sarcini( Cererea ta a schimbat doar
momentul $i sco&ul misiunii( "ar cei care au &artici&at au /cut#o de
bunvoie $i au %n'eles motivul &entru a o /ace( /ost alegerea lor(
2;;
) "ar tot au /cut#o &entru c eu nu m#am g0ndit la ce#am cerutJ
) u /cut#o &entru c ne#ai cerut a7utorul( .i au crezut c e o
onoare s /ac asta &entru tine( .?act la /el cum cei care vor lu&ta
acum &entru tine vor considera c e o onoare(
:i#am &rivit m0inile- ru$inat s m uit la "oc2(
) i s&us c &lnuia'i de7a s a&ela'i la un consu %n cltoria
mor'ii( Ce voia'i s cere'i8
) @n'elegere( S $tim de ce consu ne#au re/uzat con$tiin'a( S $tiu
de ce au ales s ne &ede&seasc cu li&sa ei(
m ridicat ochii auzind asta(
) ,tiu rs&unsul- am re&licat- $i i#am s&us lui "oc2 ce#mi s&usese
consu des&re con$tiin' $i des&re motivul &entru care &re/eraser s
nu le#o dea obinilor( >u $tiu dac sta era rs&unsul &e care#l cuta'i(
"ar asta mi#a s&us consu(
"oc2 nu scoase niciun cuv0nt( :#am uitat la el cu mai mult
aten'ie $i mi#am dat seama c tremura(
) Mei- am zis- $i m#am ridicat de &e scaun( >#am vrut s te su&r(
) >u sunt su&rat( Sunt /ericit( >e#ai dat rs&unsuri la %ntrebri &e
care le#am &us de c0nd e?ist rasa noastr( 1s&unsuri &e care consu
nu ni le#ar /i dat singuri( 1s&unsuri &entru care mul'i dintre noi ne#
am /i dat via'a(
) :ul'i dintre voi v-ai dat via'a &entru ele(
) >u( ,i#au dat via'a s te a7ute pe tine. >u ne#am a$te&tat la nicio
com&ensa'ie &entru sacri/iciu( u /cut#o &entru c ai avut nevoie(
>u trebuia s ne dai nimic %n schimb( "ar ne#ai dat asta(
) Cu &lcere(
@nce&eam s m simt st0n7enit(
) >u#i mare lucru( Consu tocmai mi#au s&us( :#am g0ndit doar
c ar trebui s $ti'i(
) G0nde$te#te- CoD- c acest lucru &e care tocmai ai crezut c ar
trebui s#l $tim $i noi este ceva &e care al'ii l#ar /i &rivit ca &e o
metod de a ne avea la m0n( C ei ne#ar /i v0ndut in/orma'ia sau ne#
ar /i re/uzat#o( Tu ne#ai dat#o &e gratis(
) "u& ce v#am zis c am nevoie de a7utor $i am trimis sute de
obini la moarte- am adugat $i m#am a$ezat la loc( >u /ace din mine
2;A
o eroin- "oc2( >u a$a m simt %n momentul sta(
) @mi &are ru- CoD( "ar dac nu vrei s /ii eroin- s $tii mcar c
nu e$ti nicio &ersoan rea( .$ti &rietena noastr(
) :ul'umesc- "oc2( sta m a7ut un &ic(
"oc2 ddu din ca&(
) cum trebuie s m duc s gsesc cei o sut de voluntari &e
care#i cau'i( >u#'i /ace gri7i- CoD( >u te vom dezamgi(
S
) sta#i ce#am gsit &entru tine %ntr#un termen at0t de scurt- vorbi
generalul Gau(
1oti m0na &rin imensa cal a sta'iei s&a'iale(
) !artea asta a sta'iei abia a /ost construit- n#am /olosit#o %nc
&entru mr/uri( Cred c o s se &otriveasc &entru sco&urile tale(
m &rivit imensitatea s&a'iului(
) $a cred( :ul'umesc- generale(
) :car at0t am &utut /ace( v0nd %n vedere cum m#ai a7utat %n
ultima vreme(
) :ul'umesc c nu#mi &urta'i &ic &entru invazia consu(
) "im&otriv- a /ost un c0$tig( o&rit btlia din 7urul sta'iei
s&a'iale %nainte s devin cu adevrat oribil( .chi&a7ele trdtoare au
&resu&us c eu am chemat navele acelea %n a7utor( S#au &redat %nainte
s a&uc s le corectez im&resia( :#ai a7utat s %nbu$ revolta %nainte
de a %nce&e(
) Cu &lcere(
) :ul'umesc( cum- desigur- a$ vrea s &lece( "ar %n'eleg c se
a/l aici ca s se asigure c n#o s /acem nimic nesbuit cu oas&etele
nostru consu c0t tim& e aici( >avele sunt automate de lu&t- nici
mcar cu echi&a7- dar aceasta e tehnologie consu( >u#mi %nchi&ui c
dac ar deschide /ocul asu&ra noastr am avea &rea multe $anse( $a
c avem o &ace /or'at aici- &e moment( "e vreme ce e %n /avoarea
mea $i nu %m&otriva mea- n#ar trebui s m &l0ng(
) 'i mai a/lat ceva des&re >erbros .ser $i ce &lanuri are8 am
%ntrebat(
>u &rea aveam che/ s m mai g0ndesc la consu(
) "a( 4ernin a /ost destul de %ndatoritor acum- c %ncearc s evite
2;G
s /ie e?ecutat &entru trdare( sta %i o/er o motiva'ie e?celent( @mi
s&une c .ser &lnuie$te s cucereasc 1oano2e cu o tru& mic de
solda'i( <deea este s arate c &oate lua cu o sut de solda'i ceea ce eu
n#am &utut lua cu &atru sute de cruci$toare de lu&t( "ar m tem c
3a lua6 este un cuv0nt ne&otrivit( .ser &lnuie$te s distrug colonia
$i &e to'i din ea(
) Osta era $i &lanul dumneavoastr- i#am adus aminte generalului(
cesta legn din ca& %n ceea ce am &resu&us c era un semn de
recunoa$tere(
) i a/lat &0n acum- s&er- c a$ /i &re/erat /oarte mult s nu ucid
coloni$tii( .ser n#are inten'ia s o/ere aceast o&'iune(
m srit &este aceast in/orma'ie %n mintea mea(
) C0nd o s atace8
) Cur0nd- cred( 4ernin nu crede c .ser $i#a adunat tru&ele %nc-
dar tentativa e$uat de asasinat o s#l /or'eze s se &un %n mi$case
mai devreme- nu mai t0rziu(
) Grozav- am e?clamat(
) :ai e tim&( >u abandona s&eran'a- CoD(
) >#am abandonat#o( "ar am %nc o mul'ime &e ca&(
) 'i gsit destui voluntari8
) m gsit- am rs&uns- $i chi&ul mi se cris& %n tim& ce vorbeam(
) Ce nu merge8
) +nul dintre voluntariJ- am zis $i m#am o&rit(
m %ncercat din nou(
) +nul dintre voluntari e un obin &e nume "ic2or5( !rietenul $i
garda mea de cor&( C0nd s#a o/erit voluntar- i#am zis nu( <#am cerut
s#$i retrag o/erta- dar a re/uzat(
) Fa&tul c el s#a o/erit voluntar ar &utea /i un imbold &uternic(
!robabil i#a %ncura7at $i &e al'ii s ias %n /a'(
m dat din ca&(
) "ar "ic2or5 %nc e &rietenul meuJ %nc /ace &arte din /amilie(
!oate c n#ar trebui s aib im&ortan'- dar are(
) Sigur c are im&ortan'( :otivul &entru care te a/li aici este s
%m&iedici ca aceia &e care#i iube$ti s &'easc vreun ru(
) Cer unor &ersoane &e care nu le cunosc s se sacri/ice &entru
2AL
unele &e care le cunosc(
) "e aceea le ceri s se o/ere voluntari( "ar mie mi se &are c
motivul &entru care se o/er e$ti tu(
m dat din ca&- m#am uitat la cal $i mi#am %nchi&uit lu&ta care
se a&ro&ia(
S
) m o &ro&unere &entru tine- %mi s&use consu(
Stteam am0ndoi %n camera de comand a calei- la zece metri
deasu&ra &odelei( !e &odea erau dou gru&uri de /iin'e( @n &rimul
gru&- se a/lau cei o sut de obini care se o/eriser voluntari s lu&te
&entru mine( @n cellalt gru&- erau cei o sut de in/ractori consu- care
urmau s /ie /or'a'i s lu&te cu obinii &entru $ansa de a#$i rec&ta
onoarea( Consu artau %n/rico$tor de mari &e l0ng obini( Com&eti'ia
urma s /ie lu&t cor& la cor& modi/icat: obinilor le era &ermis un
&umnal de lu&t- %n tim& ce consu- cu bra'ele lor tioase- urmau s
lu&te cu m0inile goale- dac /a&tul c &uteai m0nui dou membre
ascu'ite ca un brici- ata$ate la &ro&riul tu cor&- se &utea numi 3cu
m0inile goale6(
"eveneam din ce %n ce mai nervoas %n legtur cu $ansele
obinilor(
) 9 &ro&unere- re&et consu(
m aruncat o &rivire &iezi$ ctre consu- care a&roa&e c um&lea
singur camera de comand( @l gsisem de7a aici c0nd urcasemE nu
eram &rea sigur cum trecuse &e u$( >oi doi ne a/lam aici %m&reun
cu Mic2or5- "oc2 $i generalul Gau- care %$i asumase sarcina de a 7uca
rolul de arbitru o/icial &entru com&eti'ie(
"ic2or5 era 7os- &e &odea( !regtindu#se de lu&t(
) Te intereseaz s#o auzi8 %ntreb consu(
) Suntem &e cale s %nce&em- am re&licat(
) . vorba de com&eti'ie- insist consu( m o cale &rin care &o'i
ob'ine ceea ce vrei /r s avem nicio com&eti'ie(
m %nchis ochii(
) S&une#mi(
) Te voi a7uta s &strezi colonia %n siguran' /urniz0ndu#'i o
mostr din tehnologia noastr( 9 ma$in care &roduce un c0m& de
2AK
energie menit s absoarb im&ulsul &roiectilelor( +n c0m& sugtor(
Face gloan'ele s cad din aer $i absoarbe energia rachetelor %nainte
ca acestea s#$i loveasc 'intele( "ac e$ti de$tea&t- colonia ta o
&oate /olosi ca s#i %n/r0ng &e cei care o atac( sta este ceea ce %mi
este %ngduit $i ceea ce sunt &regtit s#'i dau(
) ,i ce vrei %n schimb8
) 9 demonstra'ie sim&l(
Consu se des/$ur $i art ctre obinii de &e &odea(
) 9 cerere din &artea ta a /ost su/icient ca s /ac sute de obini s
se sacri/ice de bunvoie &entru sim&lul sco& de a#mi atrage aten'ia(
ceast &utere &e care o ai m intereseaz( =reau s#o vd( S&une
acestei sute de obini s se sacri/ice aici $i acum- $i#'i voi da ceea ce ai
nevoie &entru a#'i salva colonia(
) >u &ot /ace asta(
) >u se &une &roblema dac e &osibil- s&use consu(
@$i a&lec greutatea $i i se adres lui "oc2:
) 9binii de aici s#ar sinucide dac aceast /iin' uman ar cere#o8
) Fr %ndoial- rs&unse "oc2(
) >#ar $ovi- continu consu(
) >u(
Consu se %ntoarse din nou s&re mine(
) tunci tot ce trebuie s /aci este s dai ordinul(
) >u- am rs&uns(
) >u /i &roast- /iin' uman( i &rimit asigurri de la mine c te
voi a7uta( i &rimit asigurarea de la acest obin c /avori'ii ti de aici
se vor sacri/ica bucuro$i %n /olosul tu- /r %nt0rziere $i /r s se
&l0ng( =ei /i sigur c o s#'i a7u'i /amilia $i &rietenii s
su&ravie'uiasc unui atac iminent( i mai /cut#o $i %nainte( >u 'i#ai
/cut nicio &roblem din a trimite sute dintre ei la moarte ca s
vorbe$ti cu mine( >#ar trebui s /ie o hotr0re grea acum(
Fcu semn din nou ctre &odea(
) S&une#mi sincer- /iin' uman( +it#te la /avori'ii ti $i a&oi
uit#te la consu( Crezi c /avori'ii ti vor /i cei rma$i %n &icioare
c0nd asta se va termina8 =rei s ri$ti siguran'a &rietenilor $i a
/amiliei tale &e m0na lor8
2A2
@'i o/er o alternativ- continu consu( >u &rezint niciun risc( >u
te cost nimic dec0t acordul tu( Favori'ii ti nu vor obiecta( =or /i
%nc0nta'i s /ac asta &entru tine( S&une &ur $i sim&lu c ceri asta de
la ei( ,i dac te /ace s te sim'i mai bine- le &o'i cere s#$i %nchid
con$tiin'ele %nainte s se sinucid( tunci nu se vor teme de
sacri/iciul lor( 9 vor /ace &ur $i sim&lu( 9 vor /ace &entru tine( 9 vor
/ace &entru ceea ce e$ti &entru ei(
:#am g0ndit la ceea ce s&usese consu(
:#am %ntors ctre "oc2(
) >#ai nicio %ndoial c acei obini ar /ace asta &entru mine8
) >u e?ist nicio %ndoial- rs&unse "oc2( Sunt acolo ca s lu&te
la cererea ta- CoD( ,tiu c ar &utea muri( u acce&tat de7a aceast
&osibilitate- la /el cum obinii care s#au sacri/icat ca s#l aduc la tine
&e acest consu $tiau ce se cere de la ei(
) ,i cum rm0ne cu tine8 l#am %ntrebat &e Mic2or5( !rietenul $i
&artenerul tu e acolo 7os- Mic2or5( =reme de zece ani- cel &u'in- 'i#ai
&etrecut via'a cu "ic2or5( Tu ce s&ui8
Tremuratul lui Mic2or5 era at0t de slab %nc0t a&roa&e c m
%ndoiam c l#am vzut(
) "ic2or5 va /ace cum ceri- CoD( r trebui s $tii de7a(
"u& asta se %ntoarse cu s&atele(
:#am uitat la generalul Gau(
) >#am niciun s/at &entru tine- vorbi el( "ar m intereseaz /oarte
mult s a/lu ce alegi(
m %nchis ochii $i m#am g0ndit la /amilia mea( 4a John $i Jane(
4a Savitri- care venise cu noi &e o lume nou( :#am g0ndit la
Gretchen $i :agd5 $i la viitorul &e care l#ar &utea avea %m&reun( :#
am g0ndit la .nzo $i la /amilia lui $i la tot ceea ce le /usese luat( :#
am g0ndit la 1oano2e- devenit acum casa mea(
,i am $tiut ce aveam de /cut(
m deschis ochii(
) legerea e evident- zise consu(
:#am uitat la consu $i am dat din ca&(
) Cred c ai dre&tate- am s&us( ,i cred c trebuie s m duc 7os $i
s le s&un(
2A3
:#am dus ctre u$a camerei de comand( @n tim& ce treceam-
generalul Gau m lu u$or de bra'(
) G0nde$te#te ce /aci- CoD( legerea ta de aici conteaz(
m ridicat ochii s&re general(
) ,tiu( ,i e alegerea mea(
Generalul %mi ddu drumul la bra'(
) F ceea ce trebuie s /aci(
) :ul'umesc( Cred c a$a o s /ac(
m ie$it din camer $i %n minutul urmtor am %ncercat din
rs&uteri s nu cad &e scri %n tim& ce le coboram( : bucur s s&un
c am reu$it( "ar a /ost c0t &e ce(
m &$it ctre gru&ul de obini- care se %nv0rteau de colo &0n
colo- unii /c0nd e?erci'ii- unii vorbind %nceti$or %ntre ei sau %n
gru&uri mici( @n tim& ce m a&ro&iam- am %ncercat s#l desco&r &e
"ic2or5 $i n#am reu$it( .rau &rea mul'i obini- iar "ic2or5 nu era
undeva unde s#l vd u$or(
!0n la urm obinii observar c m %ndre&tam s&re ei( Tcur $i-
la /el de tcu'i- /ormar $iruri(
m stat &e loc %n /a'a lor vreme de c0teva secunde- %ncerc0nd s#l
vd &e /iecare obin %n &arte- doar ca &e unul din o sut( m deschis
gura s vorbesc( >u ie$i nimic( veam gura at0t de uscat- %nc0t nu
&uteam rosti cuvinte( m %nchis gura- am %nghi'it %n sec de c0teva ori
$i am %ncercat din nou(
) ,ti'i cine sunt( Sunt destul de sigur de asta( Cunosc &ersonal
numai unul dintre voi- $i %mi &are ru &entru asta( $ dori s v /i
cunoscut &e /iecare dintre voi- %nainte de a vi se cereJ %nainte ca eu
s cerJ
:#am o&rit( S&uneam &rostii( >u era ceea ce voiam s /ac( >u
acum(
) +ite- am zis( 9 s v s&un unele lucruri $i nu &ot &romite c or
s aib vreo noim( "ar trebuie s vi le s&un %nainteJ
m /cut un semn ctre cal(
) @nainte de toate astea.
9binii se uitar cu to'ii la mine- /ie &olitico$i- /ie rbdtori- nu#mi
dau seama(
2A4
) ,ti'i de ce sunte'i aici( Sunte'i aici ca s lu&ta'i %m&otriva acelor
consu de acolo- &entru c eu %ncerc s#mi &rote7ez /amilia $i &rietenii
de &e 1oano2e( =i s#a s&us c dac i#a'i &utea bate &e consu- a$
c&ta a7utorul de care am nevoie( "ar ceva s#a schimbat(
m artat %n sus- ctre camera de observa'ii(
) colo sus este un consu care#mi s&une c o s#mi dea ceea ce
am nevoie &entru a salva 1oano2e /r s trebuiasc s lu&ta'i $i s
risca'i s &ierde'i( Tot ce trebuie s /ac este s v s&un s scoate'i
&umnalele acelea &e care trebuia s le /olosi'i &e ace$ti consu $i s le
/olosi'i chiar asu&ra voastr( Tot ce trebuie s /ac este s v s&un s
v sinucide'i( Toat lumea %mi zice c o s#o /ace'i- din cauza a ceea
ce sunt &entru voi(
,i au dre&tate( ,i eu sunt destul de sigur de asta( Sunt sigur c
dac v#a$ cere tuturor s v sinucide'i- a'i /ace#o( !entru c sunt CoD
a voastr( !entru c m#a'i vzut toat via'a %n %nregistrrile &e care le#
au /cut Mic2or5 $i "ic2or5( !entru c stau acum aici- %n /a'a voastr-
cer0ndu#v s#o /ace'i(
,tiu c a'i /ace asta &entru mine( 'i /ace#oJ
:#am o&rit &entru c0teva cli&e- %ncerc0nd s m concentrez(
,i a&oi am %n/runtat ceva ce &etrecusem mult vreme ca s evit(
!ro&riul meu trecut(
m ridicat ca&ul din nou $i m#am uitat direct la obini(
) C0nd aveam cinci ani- locuiam &e o sta'ie s&a'ial- Covell(
4ocuiam acolo cu tatl meu( @ntr#o zi- %n tim& ce era &lecat de &e
sta'ie &entru c0teva zile- cu treburi- sta'ia a /ost atacat( :ai %nt0i de
ctre rrae5( ce$tia au atacat- au venit &e sta'ie- au adunat to'i
oamenii care locuiau acolo $i au %nce&ut s#i ucid- %mi aduc
aminteJ
m %nchis din nou ochii(
) @mi aduc aminte de so'i lua'i de l0ng so'iile lor $i a&oi
%m&u$ca'i %n holuri- unde toat lumea &utea auzi( @mi aduc aminte de
&rin'i im&lor0ndu#i &e rrae5 s le cru'e co&iii( @mi aduc aminte c
am /ost %m&ins %n s&atele unui strin c0nd /emeia care avea gri7 de
mine- mama unei &rietene- a /ost luat( .a a %ncercat s#o %m&ing $i
&e /iica ei- dar aceasta s#a 'inut de mama ei $i au /ost luate am0ndou(
2A5
"ac rrae5 ar mai /i continuat mult- &0n la urm m#ar /i gsit $i m#ar
/i omor0t $i &e mine(
m deschis ochii(
) &oi %ns obinii au atacat sta'ia- ca s#o ia de la rrae5- care nu
erau &regti'i &entru %nc o lu&t( ,i c0nd au cur'at sta'ia de rrae5- i#
au luat &e aceia dintre noi- oamenii- care mai rmseser $i ne#au dus
%n sala comun( @mi aduc aminte c eram acolo- /r nimeni care s
aib gri7 de mine( Tatl meu era &lecat( !rietena mea $i mama ei
erau moarte( 1msesem singurJ
Sta'ia s&a'ial era o sta'ie $tiin'i/ic- a$a c obinii au cutat &rintre
cercetri $i au dat &este munca tatlui meu( :unca lui des&re
con$tiin'( ,i au vrut ca el s lucreze &entru ei( $a c s#au %ntors la
noi- %n sala comun- $i au strigat numele tatlui meu( "ar el nu era &e
sta'ie( <#au strigat iar numele $i#atunci am rs&uns eu( m zis c eram
/iica lui $i c avea s vin du& mine cur0nd(
@mi aduc aminte c obinii au vorbit %ntre ei atunci $i#a&oi mi#au
s&us s vin cu ei( ,i %mi aduc aminte c am zis nu- &entru c nu
voiam s#i &rsesc &e ceilal'i oameni( ,i#mi mai aduc aminte ceva:
ce mi#a s&us atunci unul dintre obini( s&us: 3Tu trebuie s vii cu
noi( i /ost aleas- $i o s /ii %n siguran'(6
@mi aduc aminte- a$adar- de tot ce s#a %nt0m&lat( ,i cred c- &0n
$i la cinci ani- o &arte din mine $tia ce urma s se %nt0m&le cu restul
oamenilor de &e Covell( "ar iat#i &e obini- s&un0ndu#mi c o s /iu
%n siguran'( !entru c /usesem aleas( ,i#mi aduc aminte c l#am
luat &e obin de m0n- am /ost condus a/ar $i de#acolo m#am uitat %n
urm- la oamenii care rm0neau( &oi au dis&rut( >u i#am mai
vzut niciodat(
"ar eu am trit( >u din cauza a cine eramE eram doar o /eti'( Ci
din cauza a ce eram: /iica omului care le &utea da o con$tiin'( .ra
&rima oar c0nd asta conta mai mult dec0t cine eram( "ar nu era $i
ultimaJ
:#am uitat %n sus- ctre camera de comand- %ncerc0nd s vd
dac cei de acolo m ascultau $i %ntreb0ndu#m ce g0ndeau(
@ntreb0ndu#m ce g0ndea Mic2or5( ,i generalul Gau( :#am %ntors
iar$i ctre obini(
2A6
) )e sunt conteaz nc mai mult dec0t cine sunt( Conteaz $i mai
mult %n cli&a asta( Chiar %n acest moment( "in cauza a ceea ce sunt-
sute dintre voi au murit ca s aduc un singur consu s m vad( "in
cauza a ceea ce sunt- dac v cer s scoate'i cu'itele acelea $i s vi le
%n/ige'i %n cor&- o ve'i /ace( "in cauza a ceea ce sunt( "in cauza a
ceea ce am /ost &entru voi(
m cltinat din ca& $i m#am uitat %n 7os(
) Toat via'a am acce&tat c ceea ce sunt conteaz( C trebuie s
m descurc cu asta( S m ada&tez la asta( +neori am crezut c a$
&utea mani&ula acest lucru- de$i tocmai am a/lat &re'ul &entru aceast
convingere( +neori chiar am lu&tat %m&otriva lui( "ar nici mcar o
dat nu m#am g0ndit c a$ &utea lsa %n urm ceea ce sunt( !entru c
%mi aduceam aminte ce mi#a adus( Cum m#a salvat( >ici mcar nu
mi#a trecut &rin ca& s renun'(
m artat %n sus- ctre camera de comand(
) @n camera aceea de comand e un consu care vrea s v omor &e
to'i- doar ca s#i art c &ot( =rea s#o /ac ca s#mi demonstreze ceva
$i mie ) c atunci c0nd se a7unge la asta- sunt dis&us s v sacri/ic
&e to'i ca s ca&t ceea ce vreau( !entru c atunci c0nd se a7unge la
asta- voi nu conta'i( Sunte'i doar ceva ce &ot /olosi- un mi7loc ctre
un 'el- o unealt &entru un alt sco&( =rea s v omor ca s#mi arunce
%n /a' /a&tul c nu#mi &as(
,i are dre&tate*
:#am uitat la /e'ele obinilor(
) >u cunosc niciunul dintre voi- cu o singur e?ce&'ie( >#o s#mi
aduc aminte cum arat niciunul dintre voi &este c0teva zile- indi/erent
ce#o s se %nt0m&le aici( !e de alt &arte- &e to'i oamenii &e care#i
iubesc $i de care#mi &as %i &ot vedea %ndat ce %nchid ochii( Fe'ele
lor %mi sunt lim&ezi( Ca $i cum ar /i aici- cu mine( !entru c sunt( @i
&ort %nuntrul meu( $a cum voi %i &urta'i &e aceia de care v &as-
%nuntrul vostru(
Consu are dre&tate c ar /i u$or s v cer s v sacri/ica'i &entru
mine( S v s&un s /ace'i a$a &entru ca eu s#mi &ot salva /amilia $i
&rietenii( re dre&tate &entru c $tiu c a'i /ace#o /r s v g0ndi'i de
dou ori( 'i /i bucuro$i s#o /ace'i &entru c m#ar /ace /ericit pe
2A;
mine ) &entru c ceea ce sunt conteaz &entru voi( ,tie c /a&tul de a
$ti acest lucru m va /ace s m simt mai &u'in vinovat &entru c v#
am %ntrebat(
,i are din nou dre&tate( re dre&tate %n &rivin'a mea( 1ecunosc(
,i#mi &are ruJ
:#am o&rit din nou $i am avut nevoie de %nc o cli& ca s m
adun( :#am $ters &e /a'(
sta urma s /ie &artea cea grea(
) Consu are dre&tate( "ar nu $tie des&re mine singurul lucru care
conteaz %n cli&a asta( ,i acesta este c m#am sturat s /iu ceea ce
sunt( :#am sturat s /i /ost aleas( >u vreau s /iu cea &entru care
v sacri/ica'i din cauz c sunt /iica cuiva sau &entru c acce&ta'i c
&ot avea &reten'ii de la voi( >u vreau asta de la voi( ,i nu vreau s
muri'i &entru mine(
$a c uita'i( +ita'i de toate astea( = eliberez de obliga'ia voastr
/a' de mine( "e orice obliga'ie /a' de mine( :ul'umesc &entru c v#
a'i o/erit voluntari- dar n#ar trebui s lu&ta'i &entru mine( >#ar /i
trebuit s cer* 'i /cut de7a at0t de mult &entru mineJ :#a'i adus
aici ca s &ot transmite un mesa7 generalului Gau( .l mi#a vorbit
des&re &lanurile %m&otriva coloniei 1oano2e( r trebui s /ie destul
ca s ne a&rm( >u &ot s v cer nimic altceva( Cu siguran' nu v
&ot cere s lu&ta'i cu ace$ti consu $i &oate s muri'i( =reau %n schimb
s tri'i(
:#am sturat s /iu ceea ce sunt( "e acum %nainte sunt doar cine
sunt( ,i cine sunt %nseamn CoD( "oar CoD( Cineva care n#are niciun
dre&t asu&ra voastr( Care nu cere sau nu &retinde nimic de la voi( ,i
care vrea s /i'i ca&abili s v /ace'i &ro&riile voastre alegeri- nu s
/ie /cute &entru voi( @n s&ecial- nu de ctre mine(
,i asta#i tot ce am de s&us*
9binii stteau %n /a'a mea- tcu'i- $i du& un minut mi#am dat
seama c nu &rea $tiam de ce a$te&tam un rs&uns( &oi- &entru o
cli& com&let nebuneasc- m#am %ntrebat dac de /a&t m %n'elegeau
mcar( Mic2or5 $i "ic2or5 vorbeau limba mea- iar eu &resu&usesem
doar c to'i ceilal'i obini ar vorbi#o $i ei( .ra o &resu&unere destul de
arogant- mi#am dat seama(
2AA
$a c am dat din ca& oarecum $i m#am %ntors s &lec- %na&oi %n
camera de comand- unde numai "umnezeu $tia ce#o s#i s&un acelui
consu(
,i a&oi am auzit un c0ntecJ
9 singur voce- de undeva din mi7locul cetei de obini( @nce&ea
&rimele cuvinte din 3"iminea' la "elhi6( ,i- cu toate c aceea era
&artea &e care#o c0ntm %ntotdeauna eu- n#am avut nicio di/icultate s
recunosc vocea(
.ra "ic2or5(
:#am %ntors cu /a'a la obini chiar c0nd o a doua voce %nce&u
contra&unctul- a&oi o alt voce interveni- $i %nc una- $i %nc una- $i %n
cur0nd to'i cei o sut de obini c0ntau- cre0nd o versiune a c0ntecului
at0t de di/erit de oricare alta auzit %nainte- at0t de magni/ic- %nc0t
tot ce &uteam /ace era s stau acolo $i s m scald %n ea- s#o las s se
reverse %n 7urul meu $i s#o las s se mi$te &rin mine(
/ost unul dintre acele momente &e care &ur $i sim&lu nu le &o'i
descrie( $a c n#o s mai %ncerc(
"ar &ot s s&un c am /ost im&resionat( ce$ti obini $tiau de
3"iminea' la "elhi6 de numai c0teva s&tm0ni( !entru ei- nu numai
s $tie c0ntecul- dar s#l $i inter&reteze /r cusur era absolut uluitor(
Trebuia s#i iau &e ti&ii $tia la urmtorul che/*
C0nd se termin- tot ce#am &utut /ace a /ost s#mi duc m0inile la
/a' $i s s&un 3mul'umesc6 obinilor( :oment %n care "ic2or5 veni
&rintre r0nduri- &0n %n /a'a mea(
) Mei- am e?clamat(
) CoD Boutin#!err5- vorbi "ic2or5- eu sunt "ic2or5(
&roa&e c am s&us tiu asta dar "ic2or5 vorbi mai de&arte(
) Te#am cunoscut de c0nd erai co&il( Te#am urmrit cresc0nd-
%nv'0nd $i trec0nd &rin via'- $i &rin tine am %nv'at s trec $i eu &rin
via'( m $tiut %ntotdeauna ce e$ti( "ar %'i s&un sincer c cine e$ti
conteaz &entru mine $i a contat %ntotdeauna(
Qie- CoD Boutin#!err5- %'i /ac o/erta de a lu&ta &entru /amilia ta $i
&entru 1oano2e( Fac acest lucru nu &entru c ai cerut tu sau ai &retins
tu- ci &entru c 'in la tine $i am 'inut %ntotdeauna( :i#ai /ace o onoare
dac ai acce&ta a7utorul meu*
2AG
"ic2or5 se %nclin- ceea ce era un lucru /oarte interesant la un
obin(
ici era ironia: acestea erau cele mai multe vorbe &e care le
auzisem vreodat de la "ic2or5- $i nu#mi venea %n minte nimic de
rs&uns(
$a c am zis:
) :ul'umesc- "ic2or5( cce&t(
"ic2or5 se %nclin din nou $i se %ntoarse %n r0nd(
+n alt obin /cu un &as %n /a' $i se o&ri %n /a'a mea(
) .u sunt Stri2e- vorbi el( >u ne#am mai %nt0lnit &0n acum( Te#
am &rivit cresc0nd &rin tot ceea ce Mic2or5 $i "ic2or5 au %m&rt$it
cu to'i obinii( ,i eu am $tiut %ntotdeauna ce e$ti( Ceea ce am %nv'at
de la tine &rovine totu$i de la cine e$ti( . o cinste s te /i cunoscut(
=a /i o onoare s lu&t &entru tine- &entru /amilia ta $i &entru
1oano2e( @mi o/er a7utorul 'ie- CoD Boutin#!err5- liber $i /r
rezerve*
Stri2e se %nclin(
) :ul'umesc- Stri2e- am rs&uns( cce&t(
,i a&oi- dintr#un im&uls- l#am %mbr'i$at &e Stri2e( chi'it de#a
binelea- sur&rins( >e#am des&rins din %mbr'i$are( Stri2e se %nclin
din nou- a&oi se %ntoarse %n r0nd chiar c0nd un alt obin %naint(
,i altul( ,i altul(
@mi lu mult tim& s aud /iecare salut $i o/ert de a7utor- $i s
acce&t /iecare o/ert( !ot s s&un cu sinceritate c n#am avut
niciodat un tim& mai bine cheltuit( C0nd se %ncheie totul- stteam
din nou %n /a'a a o sut de obini ) de data asta- /iecare /iind un
&rieten( ,i mi#am &lecat ca&ul s&re ei $i le#am urat numai bine- $i le#
am s&us c o s ne vedem dup.
&oi m#am %ntors %n camera de comand( Generalul Gau era la
baza scrilor- a$te&t0ndu#m(
) m un &ost &entru tine %n echi&a mea- CoD- dac o s#l vrei
vreodat- zise el(
m izbucnit %n r0s(
) >u vreau dec0t s m %ntorc acas- generale( :ul'umesc oricum(
) tunci- alt dat( cum o s &rezidez &este com&eti'ia asta( 9
2GL
s /iu im&ar'ial c0t tim& o observ( "ar ar trebui s $tii c- %n sinea
mea- 'in cu obinii( ,i asta#i ceva ce n#am crezut c#o s s&un vreodat(
) &reciez acest lucru- am re&licat $i am urcat scrile(
Mic2or5 m %nt0m&in la u$(
) i /cut ceea ce s&eram c vei /ace( 1egret c nu m#am o/erit $i
eu voluntar(
) .u nu- am rs&uns $i l#am %mbr'i$at &e Mic2or5(
"oc2 se %nclin: am rs&uns d0nd din ca&( ,i a&oi m#am a&ro&iat
de consu(
) i rs&unsul meu- am s&us(
) $a este( ,i m sur&rinde- /iin' uman(
) Bine( ,i m numesc CoD( CoD Boutin#!err5(
) devrat(
!rea amuzat de im&ertinen'a mea(
) m s#mi amintesc de nume( ,i am $i alte lucruri &e care#o s
mi le amintesc( "e$i- dac obinii ti nu c0$tig com&eti'ia- nu#mi
%nchi&ui c o s trebuiasc s ne amintim de numele tu &rea mult
vreme(
) 9 s 'i#l aminte$ti mult vreme- am ri&ostat( !entru c &rietenii
mei de#acolo sunt &e cale s mture &e 7os cu voi(
$a au $i /cut(
>#a /ost nici mcar un scor str0ns(
DOUZECI I CINCI
,i ast/el am &lecat acas- cu darul consu la remorc(
John $i cu Jane m salutar c0nd am srit din naveta obin- to'i
s/0r$ind %ntr#o grmad c0nd am alergat &este mmica cu toat viteza
$i a&oi l#am tras &e tticul du& noi( "u& care le#am artat 7ucria
mea cea nou: generatorul de c0m& sugtor- &roiectat s&ecial de
consu ca s ne dea un avanta7 tactic c0nd >erbros .ser $i &rietenii si
veneau %n vizit( Jane %l lu imediat $i %nce&u s se 7oace cu elE era
ocu&a'ia ei- la urma urmei(
Mic2or5- "ic2or5 $i cu mine am hotr0t c- &0n la urm- nici
2GK
John- nici Jane nu aveau nevoie s $tie de ce /usese nevoie ca s#l
c&tm( Cu c0t $tiau mai &u'in- cu at0t mai &u'in %i &utea acuza
+niunea Colonial la &rocesul de trdare( "e$i se &rea c s#ar &utea
s nu se &etreac a$a ceva ) consiliul de &e 1oano2e %i %nlturase &e
John $i &e Jane din &osturile lor du& ce dezvluisem unde m
trimiseser $i &e cine trebuia s vd- $i#l numiser &e tatl lui
Gretchen %n locul lor( "ar %i dduser lui mmica $i tticul zece zile
ca s &rimeasc ve$ti de la mine %nainte s in/ormeze +niunea
Colonial des&re ceea ce /cuser( m a7uns %na&oi chiar %nainte de
limit $i- odat ce au vzut ce#am adus- n#au mai /ost %nclina'i s#i
o/ere &e &rin'ii mei a/ec'iunii tandre a sistemului 7udiciar al +niunii
Coloniale( >#aveam de g0nd s m &l0ng &entru asta(
"u& ce le#am /cut cuno$tin' mmicii $i tticului cu generatorul
de c0m& sugtor- m#am dus la &limbare $i am gsit#o &e Gretchen-
citind o carte &e verand(
) :#am %ntors* am anun'at(
) 9h- re&lic ea- %ntorc0nd cu non$alan' o &agin( i /ost
&lecat8
m z0mbit largE ea zv0rli cartea du& mine $i#mi s&use c dac#i
mai /ac vreodat a$a ceva- o s m str0ng de g0t- $i c &utea s#o
/ac- &entru c /usese %ntotdeauna mai bun dec0t mine la cursurile
de a&rare( .i bine- era adevrat( .ra mai bun( &oi ne#am
%mbr'i$at- ne#am %m&cat $i am &lecat s#l gsim &e :agd5- ca s#l
&utem s0c0i %n stereo(
Cece zile mai t0rziu- 1oano2e a /ost atacat de >erbros .ser $i
cam de o sut de solda'i arrisieni- asta /iind rasa lui .ser( .ser $i
solda'ii lui au mr$luit de#a dre&tul %n Croatoan $i au cerut s stea de
vorb cu $e/ii( S#au ales %n schimb cu Savitri- asistenta
administrativE ea le#a sugerat s se %ntoarc la navele lor $i s
&retind c invazia n#a avut loc niciodat( .ser a ordonat unui soldat
de#al su s#o %m&u$te &e Savitri- $i#atunci au a/lat cum un c0m&
sugtor le &oate da de#a binelea &este ca& armele( Jane a reglat
c0m&ul ast/el %nc0t s %ncetineasc gloan'ele- dar nu $i &roiectilele
mai lente( "e aceea &u$tile solda'ilor arrisieni n#au mers- dar
arunctorul de /lcri al lui Jane- da( Ca $i arcul de v0ntoare al
2G2
tticului( ,i cu'itele lui Mic2or5 $i "ic2or5( ,i vagonetul lui :an/red
Tru7illo( ,i a$a mai de&arte(
4a s/0r$it- >erbros .ser nu mai avea niciunul dintre solda'ii cu
care aterizase- $i a /ost de asemenea sur&rins s a/le c nava de lu&t
&e care#o &arcase &e orbit nu mai era nici ea la locul $tiut( Ca s /im
cinsti'i- c0m&ul sugtor nu se %ntindea %n s&a'iuE acolo am avut &u'in
a7utor de la un bine/ctor care a dorit s rm0n anonim( "ar oricum
ai lua#o- 7ocul lui >erbros .ser &entru conducerea Conclavului a
a7uns la un s/0r$it /oarte trist $i 7enant(
+nde eram eu %n toate astea8 !i- ascuns %n siguran' %ntr#un
ad&ost %m&otriva bombelor- %m&reun cu Gretchen- :agd5 $i o
ceat de al'i adolescen'i- acolo eram( @n ciuda tuturor evenimentelor
din luna &recedent- sau &oate din cauza lor- s#a luat decizia
e?ecutiv &otrivit creia am avut &arte de destul emo'ie &entru
moment( >#a$ &utea s&une c n#am /ost de acord cu hotr0rea( Ca s
/iu sincer- abia a$te&tam s m %ntorc la via'a mea de &e 1oano2e-
cu &rietenii- /r nimic &entru care s#mi /ac gri7i %n a/ar de $coal $i
de re&eti'iile &entru urmtorul che/( sta era ceea ce#mi doream
acum(
&oi sosi %n vizit generalul Gau(
=enise s#l aresteze &e >erbros .ser- ceea ce $i /cu- s&re marea
lui satis/ac'ie &ersonal( "ar era acolo $i &entru alte dou motive(
!rimul era s#i in/ormeze &e cet'enii de &e 1oano2e c dduse
un ordin &ermanent ca niciun membru al Conclavului s nu atace
vreodat colonia noastr- $i c lsase rasele din acea &arte de s&a'iu
care nu a&ar'ineau Conclavului s %n'eleag lim&ede c- dac
oricreia dintre ele i#ar /i intrat %n ca& s#$i /ac &lanuri %n legtur cu
mica noastr &lanet- el &ersonal ar /i /oarte dezamgit( 4sase
nerostit ce nivel de re&resalii garanta 3dezamgirea &ersonal6( .ra
mai e/icace ast/el(
4ocuitorii de &e 1oano2e aveau &reri %m&r'ite %n &rivin'a asta(
!e de o &arte- 1oano2e era acum &ractic imun la atac( !e de alt
&arte- declara'ia generalului Gau %i /cu &e to'i s vad c +niunea
Colonial %ns$i nu /cuse &rea multe &entru 1oano2e- nu doar %n
ultima vreme- ci dintotdeauna( Sentimentul general era c +niunea
2G3
Colonial era rs&unztoare &entru multe- $i &0n c0nd nu rs&undea
&entru aceste lucruri- locuitorii de &e 1oano2e se sim'eau &er/ect
%ndre&t'i'i s nu acorde &rea mult aten'ie dictatelor +niunii
Coloniale( Cum ar /i- de e?em&lu- cel %n care :an/red Tru7illo
trebuia s#i aresteze &e &rin'ii mei $i s#i %nchid sub acuza'ia de
trdare( "u& c0t se &rea- Tru7illo avea mari di/icult'i s#i gseasc-
at0t &e John c0t $i &e Jane- du& sosirea ordinului( 9 $mecherie abil-
av0nd %n vedere c0t de des vorbeau(
"ar asta ducea la cellalt motiv &entru care venise Gau(
) Generalul Gau ne o/er ad&ost- %mi s&use tticul( ,tie c
mmica ta $i cu mine vom /i acuza'i de trdare ) c0teva ca&ete de
acuzare &ar &robabile ) $i nu e com&let %n a/ara tr0mului &osibilului
ca s /ii acuzat $i tu(
) !i- am comis o trdare- am comentat( Ce zici de asocierea cu
conductorul Conclavului $i toate celelalte8
Tticul nu m bg %n seam(
) !roblema este urmtoarea: chiar dac cei de aici nu se grbesc
s ne &redea- e doar o chestiune de tim& &0n c0nd +C va trimite o
autoritate real s ne &reia( >u le &utem cere oamenilor de#aici s
intre %n $i mai multe %ncurcturi din cauza noastr( Trebuie s &lecm-
CoD(
) C0nd8
) @n ziua urmtoare( >ava lui Gau e aici acum- dar nu cred c +C
o s#o ignore &rea mult vreme(
) $adar- o s devenim cet'eni ai Conclavului(
) >u cred( 9 s stm &rintre ei &entru o vreme- da( "ar am un
&lan care o s ne duc %ntr#un loc cu care cred c s#ar &utea s /ii
%nc0ntat(
) ,i unde#i asta8
) !i- ai auzit vreodat de loc$orul acela numit !m0nt8
Tticul $i cu mine am mai vorbit vreme de c0teva minute- a&oi m#
am dus la Gretchen- creia chiar am reu$it s#i s&un 3bun6- %nainte
s izbucnesc %n sus&ine( : %mbr'i$ $i m str0nse l0ng ea- a&oi m
anun' c totul era %n ordine(
) ,tiam c#o s urmeze a$a ceva- %mi s&use( >u /aci ceea ce#ai
2G4
/cut tu $i a&oi te %ntorci $i te &re/aci c nu s#a#nt0m&lat nimic(
) m crezut c ar merita s#ncerc(
) sta &entru c e$ti o idioat*
m %nce&ut s r0d(
) .$ti o idioat- $i sora mea- $i te iubesc- CoD*
>e#am mai 'inut %n bra'e un &ic( "u& aceea veni la mine acas $i
ne a7ut- &e mine $i &e /amilia mea- s ne %m&achetm via'a &entru o
&lecare grbit(
=e$tile se %m&r$tie- a$a cum se %nt0m&l %ntr#o colonie mic(
Trecur &e la noi &rietenii- ai mei $i ai &rin'ilor- singuri- c0te doi-
c0te trei( >e#am %mbr'i$at- am r0s- am &l0ns- ne#am luat rmas#bun
$i am %ncercat s ne des&r'im /rumos( C0nd soarele se a&ro&ie de
a&us- sosi :agd5 $i %m&reun cu Gretchen $i cu mine am /cut o
&limbare la /erma Gugino- unde am %ngenuncheat $i am srutat &iatra
de morm0nt a lui .nzoE mi#am luat rmas#bun de la el &entru ultima
oar- chiar dac %l &urtam %nc %n inim( >e#am %ntors acas $i :agd5
$i#a luat rmas#bun atunci- %mbr'i$0ndu#m at0t de %nver$unat %nc0t
am crezut c o s#mi /r0ng coastele( ,i a&oi a /cut ceva ce nu mai
/cuse niciodat: mi#a dat un srut &e obraz(
) 4a revedere- CoD- s&use el(
) 4a revedere- :agd5( i gri7 de Gretchen &entru mine(
) 9 s %ncerc( "ar $tii cum e eaJ
m z0mbit la re&lica asta( &oi se duse la Gretchen- o %mbr'i$
$i o srut( !lec(
m rmas numai Gretchen $i cu mine- %m&achet0nd- vorbind $i
tachin0ndu#ne una &e cealalt tot restul no&'ii( !0n la urm- mmica
$i tticul se duser la culcare- dar nu &rur s aib ceva %m&otriv ca
Gretchen $i cu mine s stm mai de&arte toat noa&tea- &0n
diminea'(
+n gru& de &rieteni sosi %ntr#o cru' menonit tras de cai ca s
ne duc lucrurile H$i &e noiI &0n la naveta Conclavului( m %nce&ut
scurta cltorie r0z0nd- dar am tcut &e msur ce ne a&ro&iam de
navet( >u era o tcere tristE era o tcere care a&are atunci c0nd ai
s&us tot ce trebuia s s&ui unei alte &ersoane(
!rietenii no$tri urcar %n navet tot ce luam cu noiE erau o mul'ime
2G5
de lucruri &e care le lsam %n urm- &rea voluminoase ca s le crm
$i &e care le dduserm coloni$tilor( +nul c0te unul- to'i &rietenii m
%mbr'i$ar- %$i luar rmas#bun $i cobor0r( "in nou- am rmas
%m&reun numai Gretchen $i cu mine(
) =rei s vii cu noi8 am %ntrebat(
Gretchen r0se(
) Cineva trebuie s aib gri7 de :agd5- zise ea( ,i de tata( ,i de
1oano2e(
) @ntotdeauna ai /ost cea organizat- am remarcat(
) <ar tu ai /ost %ntotdeauna tu.
) Cineva trebuia s /ie( ,i oricine altcineva ar /i stricat totul(
Gretchen m %mbr'i$ iar( &oi se ddu %na&oi(
) Fr rmas#bun- s&use ea( .$ti %n inima mea( Ceea ce %nseamn
c nu &leci(
) Bine( Fr rmas#bun( Te iubesc- Gretchen(
) ,i eu te iubesc(
Se %ntoarse $i se %nde&rt- $i nu se uit nicio cli& %na&oi- de$i se
o&ri s#i dea lui Babar o %mbr'i$are( .l o um&lu toat de saliv( &oi
Babar veni la mine- iar eu l#am dus %n com&artimentul &asagerilor din
navet( Cu tim&ul- venir %nuntru to'i ceilal'i( John( Jane( Savitri(
Mic2or5( "ic2or5(
Familia mea(
:#am uitat a/ar &e /ereastra navetei la 1oano2e- lumea mea- casa
mea( "ar nu mai era casa noastr( :#am uitat la ea $i la oamenii de
&e ea- dintre care &e unii %i iubeam iar &e al'ii %i &ierdusem( @ncerc0nd
s absorb totul- s#o /ac &arte din mine( S#o /ac &arte din istoria mea(
"in &ovestea mea( S mi#o aduc aminte- ast/el %nc0t s &ot s&une
&ovestea tim&ului &etrecut de mine aici- nu %n ordine- dar adevrat-
a$a c oricine m %ntreab s &oat sim'i ce#am sim'it eu des&re
tim&ul meu- &e lumea mea(
:#am a$ezat- m#am uitat $i mi#am adus aminte a$a cum era %n
momentul &rezent(
,i c0nd am /ost sigur c a /ost de#a7uns- am srutat /ereastra $i am
tras &erdelele(
:otoarele navetei se trezir la via'(
2G6
) !ornim* e?clam tticul(
m z0mbit $i am %nchis ochii $i am numrat invers secundele
&0n la decolare(
Cinci( !atru( Trei( "oi(
+nu(
2G;
MULUMIRI
4a s/0r$itul cr'ii mele Eltima colonie am &omenit c era
&robabil s m %nde&rtez de universul din 31zboiul btr0nilor6
&entru o vreme- $i %n s&ecial c o s las s se odihneasc &ersona7ele
John !err5 $i Jane Sagan- s le las s aib &arte de acel 3au trit
/erici'i &0n la ad0nci btr0ne'i6( $adar- se &oate %ntreba oricine- %n
mod rezonabil- ce caut aici Povestea lui <o=*
.?ist un numr de motive- dar dou mai im&ortante au de#a /ace
cu reac'ia &ublicului( !rimul a /ost c am &rimit o mul'ime de mesa7e
care sunau cam a$a: 3Mei- Eltima colonie a /ost grozav( cum mai
scrie o carte( ,i /#o des&re CoD( - $i a$ vrea $i un &onei(6 .i bine- n#
am &utut /ace nimic %n &rivin'a &oneiului H%mi &are ruI- dar cu c0t m#
am g0ndit mai mult- cu at0t mi#am dat seama c $i eu eram interesat
s $tiu mai multe des&re CoD( CoD a 7ucat roluri secundare esen'iale %n
Arig-ile !antom $i %n Eltima colonie $i i s#au %nt0m&lat destule
lucruri de#a lungul cr'ilor %nc0t s cred c acestea vor /i de#a7uns ca
s#i relatez &ovestea $i s#o /ac interesant( . la latitudinea voastr s#
mi s&une'i dac am avut dre&tate sau nu- dar v s&un c eu sunt
destul de %nc0ntat(
Cealalt reac'ie a &ublicului a im&licat dou critici la adresa cr'ii
Eltima colonie. @n cartea aceea- 3v0rcolacii6- s&ecia inteligent
indigen de &e 1oano2e- au 7ucat un rol %ntr#un &unct critic al intrigii
$i- du& ce au /cut asta- au dis&rut din restul cr'ii( m crezut c
e?&licasem su/icient de bine dis&ari'ia lor- dar destul de mul'i cititori
au /ost /ie nemul'umi'i de e?&lica'ie- /ie c le#a sc&at din vedere %n
%ntregime- &rin urmare am &rimit o mul'ime de mesa7e care %ntrebau:
3+nde s#au dus v0rcolacii86 sta m#a enervat- nu &entru c cititorii
se &l0ngeau- ci &entru c era lim&ede c nu /usesem at0t de de$te&t-
e?&lic0ndu#le ie$irea din &oveste- a$a cum mi#ar /i &lcut(
!e l0ng asta- au e?istat c0teva critici Habsolut corecteI cu &rivire
la Eltima colonie re/eritoare la /a&tul c &lecarea lui CoD %n s&a'iu $i
%ntoarcerea ei cu un 3c0m& sugtor6- care era e?act ceea ce aveau
2GA
nevoie a&rtorii de &e 1oano2e ca s#$i %n/r0ng atacatorii- a
re&rezentat o manevr com&let deus e0 machina din &artea unui
scriitor lene$( "a- bine( sta e &roblema de a $ti mai mult dec0t
cititorii tiE ca autor- $tiam toat &ovestea din /undal- dar cu niciun
chi& n#o &uteam introduce %n carte /r s bag cu /or'a %n ea o
digresiune de 3L(LLL de cuvinte( $a c am /luturat &u'in din m0n $i
am s&erat c n#o s /iu &rins( Sur&riz* Se &are c am cititori
de$te&'i*
$a c %n ambele cazuri de nemul'umire a cititorilor- scrierea
Povetii lui <o= mi#a &ermis o a doua vizit %n aceea$i &oveste $i %n
cursul &rocesului ea m#a a7utat s dau evenimentelor care au loc %n
universul 31zboiului btr0nilor6 mai mult coeren' interioar $i
mai mult inteligibilitate( Ce#am %nv'at de aici8 :ai ales s ascult
reac'iile din &artea cititorilor- at0t &e cele &ozitive H3scrie mai mult*6I
c0t $i &e cele negative H3rezolv asta*6I( :ul'umesc &entru ambele
ti&uri de mesa7(
"in cauz c am vrut s m ocu& de %ntrebrile cititorilor $i &entru
c am crezut c ar /i distractiv $i interesant de /cut a$a ceva- am
scris Povestea lui <o= ast/el %nc0t s aib loc %n &aralel cu
evenimentele din Eltima colonie s&us dintr#un &unct de vedere
com&let di/erit( Fire$te- nu sunt &rima &ersoan care s se g0ndeasc
la acest truc ingenios H$i aici trebuie s#mi scot &lria %n /a'a celor
care m#au ins&irat %n mod s&ecial- 9rson Scott Card cu Em+ra lui
7nder $i Tom Sto&&ard cu &osencrant- i Guildenstern sunt moriK
dar- &rostul de mine- am crezut c o s /ie uor5
@ntr#adevr- %mi aduc aminte c i#am s&us chiar eu lui !atric2
>ielsen Ma5den- redactorul meu: 3,tiu de7a intriga $i &ersona7eleE c0t
de greu &oate s /ie86 !atric2 n#a /cut ceea ce ar /i trebuit s /ac-
adic s m a&uce de umeri- s m scuture ca &e o maracUs $i s
s&un: 3"oamne "umnezeule- omule- e$ti ne+un*5*$ !entru c iat
un mic secret: s scrii un roman cu ac'iune &aralel care s
re&ovesteasc de /a&t- %n mod lene$- &ovestea dintr#o carte anterioar
este greu. dic- cel mai greu lucru &e care l#am /cut ca scriitor
&0n %n acest moment( ,i- la naiba- slu7ba lui !atric2 %n calitate de
redactor este s /ac totul uor &entru mine( $a c simt c el &oart
2GG
o &arte din res&onsabilitate &entru lunile de e$ec com&let $i de
&ierdere de vreme( $a c- da: dau vina &e !atric2( !entru tot. sta#i-
m simt mai bine acum(
H>ot: !aragra/ul de deasu&ra este o minciun totalE rbdarea-
%n'elegerea $i s/aturile lui !atric2 %n tim&ul &rocesului de scriere au
/ost ne&re'uite( "ar nu#i s&une'i asta( Sst* . micul nostru secret(I
Cellalt lucru /oarte greu %n ceea ce &rive$te Povestea lui <o= este
/a&tul c o scriu din &unctul de vedere al unei /ete adolescente- ceva
ce eu &ersonal n#am /ost niciodat $i care e o s&ecie de creatur &e
care n#a$ &utea s&une c am neles-o nici &e vremea c0nd eram un
+iat adolescent Hasta n#o s /ie nicio noutate &entru contem&oranele
mele de se? /eminin din liceuI(
!entru o &erioad mult &rea lung- am a7uns la dis&erare cu
&rivire la /elul %n care o s gsesc un stil de scris care s#l a&ro?imeze
&e acela al unei adevrate adolescente- $i nici n#am c&tat s/aturi
deosebit de bune de la &rietenii mei de se? masculin( 3!i- &etrece $i
tu tim&ul cu adolescente6 este un citat real- v 7ur &e ce vre'i voi- din
discursul unui &rieten de#al meu ce uitase- %n a&aren'- de im&lica'iile
sociale $i legale ale unei situa'ii %n care un brbat de treizeci $i o&t de
ani- deloc semn0nd cu Brad !itt- ar &0ndi /ete de clasa a zecea(
$adar- am /cut ceva ce cred c a /ost mai inteligent $i mai &u'in
susce&tibil de a#mi ob'ine un ordin de restric'ie: am artat o &arte din
lucrarea mea neterminat unor /emei %n care am %ncredere ) $i dintre
care toate- a$a mi s#a s&us- au /ost adolescente la un anumit moment
din via'a lor( ceste /emei ) Paren :eisner- 1egan ver5- :ar5
1obinette PoNal $i %n s&ecial so'ia mea- Pristine Blauser Scalzi )
mi#au /ost de /olos- a7ut0ndu#m s gsesc o voce care s i se
&otriveasc lui CoD- $i %n aceea$i msur necru'toare c0nd m lsam
&rea ca&tivat de &ro&ria mea de$te&tciune imaginar %n rela'ia cu
&ersona7ul( @n msura %n care CoD st %n &icioare ca &ersona7- &ute'i
atribui meritul in/luen'ei lorE %n msura %n care nu- &ute'i da vina &e
mine(
4#am &omenit de7a &e !atric2 >ielsen Ma5den ca redactor- dar
e?ist $i al'ii la Tor Boo2s care au lucrat $i ei la carte- $i mi#ar &lcea
s le o/er mul'umiri &ublice &entru munca lor( !rintre ei sunt inclu$i
3LL
John Marris- care i#a dat cr'ii o co&ert e?celentE <rene Gallor- cel
mai bun tehnoredactor din lumeE corectorul >anc5 Riesen/eld- &e
care o com&timesc &entru c a trebuit s v0neze multele mele ga/eE
$i agentului de &ublicitate de la Tor- "ot 4in( :ul'umesc de
asemenea- ca %ntotdeauna- agentului meu- .than .llenberg- $i de
asemenea lui Tom "ohert5(
!rieteni* @i am- nu trebuie nici mcar s#i &ltesc- $i m#au a7utat s
m adun c0nd m sim'eam &e cale s m &rbu$esc com&let(
:ul'umirile merg %n s&ecial la nne PG :ur&h5- Bill Scha/er-
Tanni Puznia $i Justine 4arbalestierE cu /iecare am &etrecut mai mult
tim& st0nd de vorb &e mesageria instant dec0t ar /i trebuit &robabil-
dar- ei bineJ "evin "esai m#a sunat cu regularitate- ceea ce m#a
a7utat s nu m ciocnesc de &ere'ii &roverbiali( :ul'umesc $i lui Scott
Rester/eld- "oselle Toung- Pevin Stam&/l- Shara Coll- "aniel
:ainz- :52al Burns- Ril Rheaton- Tobias Buc2ell- Ja5 4a2e-
.lizabeth Bear- Sarah :onette- >ic2 Sagan- Charlie Stross- Teresa
>ielsen Ma5den- 4iz Gorins25- Parl Schroeder- Cor5 "octoroN- Joe
Mill- surorii mele Meather "oan- $i /oarte multor altor oameni ale
cror nume %mi sca& %n acest moment &entru c %ntotdeauna mintea
mi se gole$te c0nd %nce& s /ac liste de nume(
"e asemenea- un set su&limentar s&ecial de mul'umiri se cuvine
cititorilor blogului meu- Lhatever care au trebuit s se %m&ace cu o
mul'ime de %ntreru&eri anul acesta- %n tim& ce %ncercam s termin
cartea de /a'( "in /ericire- se &rice& s se distreze singuri- %n tim& ce
eu bat &e tastatur ca o maimu'( ,i un rmas#bun a/ectuos cititorilor
lui Ay the Lay $i .iclets.
numite nume din carte sunt %m&rumutate de la oameni &e care#i
cunosc- &entru c nu sunt deloc bun la nscocit nume( $a c %mi scot
&lria %n /a'a &rietenilor mei Gretchen Scha/er- :agd5 TaNadrous-
Joe 15bic2i- Je// Mentosz $i Joe 4oong- care are distinc'ia s&ecial de
a /i /ost omor0t %n dou dintre cr'ile mele &0n acum( >u#i o
tendin'- Joe( /i :ur(
+n ultim motiv &entru care am vrut s scriu Povestea lui <o= este
acela c am $i eu o /iic- thena- $i am vrut ca ea s aib un &ersona7
de#al meu cu care s se simt %nrudit( @n tim& ce scriu asta- /iica mea
3LK
are nou ani- ceea ce %nseamn c e sim'itor mai mic dec0t este CoD
%n aceast carte- a$a c nu este corect s s&un c &ersona7ul se
bazeaz &e thena( Cu toate acestea- multe dintre calit'ile lui
thena sunt vizibile la CoD- inclusiv ceva din sim'ul umorului $i
con$tiin'a a cine este ea %n aceast lume( $a c mul'umirile mele $i
dragostea merg la thena- o ins&ira'ie &entru aceast carte $i &entru
via'a mea %n general( ceasta este cartea ei(
3L2
3L3