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El aprendizaje adulto en un

sistema abierto y a distancia


i Mafdia Barbiaux Hemandez*
Ma. Concep& Rojas Leyva*
Aprender forma parte de la naturaleza del hombre; seria imposible describir la
supervivencia, lavidasocial,lacultura, lavida humana sin el aprendizaje. Cuando un
ser humano deja de hacedo, pone seriamente en peligro su capacidad de existir.
Mas allade las conceptualizacionesgenerales que definen elaprendizaje como
cambio de conducta, seria necesario comprender los aspectos involucrados en el
aprendizaje escolar. Uno de ellos es la acfividadpsicologica, que relacionad sujeto
con el objeto de estudio enun proceso dinamico de transformacion mutua en el que
las situaciones nuevas se integran a las ya conocidas y resueltas, involucrando la
totalidad de la personalidad tanto en los aspectos cognoscitivos y motores como
en los afectivos y sociales; la implicacion final es la accion del sujeto y de ninguna
manera la recepcion pasiva; en ese sentido, se plantea dudas, manipula objetos,
formula hipotesis,llegaaconclusiones parciales,organizaelementos,etcetera. Todas
esas acciones objetivas y subjetivas comprenden modificaciones y reestnicturacio-
nes derehtivapersistenciaen suconductay bajo la formadevariaciones cuantitativas
y cualitativas. El objeto primario de ese aprendizaje,alo largo de toda lavida, es que
el individuo se reconozca y comprenda constantemente a si mismo y a su medio
ambiente.
Los avances en la psicologia han cuestionado las teorias que postulaban la
disminucion de las capacidades del adulto. Actualmente se ha puesto de manifiesto
que el aclulfo tiene una gran capacidad para el aprendizaje y posee ademas una rica
experiencia Sin embargo, tenemos que reconocer que son escasos los estudios sobre
elaprendizajeadulto y se sabe poco sobrelas condiciones necesarias para
efectuar cambios permanentes en su comportamiento.
El adulto ha de ser capaz de orientar su vida y conformar su ambiente, cons-
cientemente,sobre labase de su propia razon y juicio. Paraalcanzar ese objetivo hay
* P'rofesora-invesh@doradelDep~ento de Educacion y Comunicacion, UAM-Xo-
chLnilc0.
que aprender,mas aiia del ambito meramente cognoscitivo,las formas de accion y
comportamiento, habilidades y tecnicas que necesita para su participacion activa y
efectiva en laestructuracion y desarrollo de sus condiciones y esferas de actividad.
El aprendizaje se desarrolla, predominantemente, dentro de una relacion de
tension entre dos factores: uno, de adquisicion de conocimientos y experiencias reu-
nidas por generaciones anteriores, necesario para la continuidad de la vida comun
dentro de la sociedad; el otro, la persecucion de intereses personales, objetivos y
necesidades de creacion, imprescindible para el desarrollo del potencial y talento
individual.
En la educacion de adultos juegaun papel importante saber que las personas
desean aprender y son capaces de ello, de diferente modo a como lo hicieron de
ninos o jovenes, en la escuela o, para su formacion profesional, en la universidad.
Por esarazon,los adultos estan en condiciones y desean decidir por simismos que
apoender, cuando, y como. Su aprendizaje es voluntario y nace regularmente de las
necesidades e intereses personales. Tambien es cierto que los adultos no son alumnos
independientes (Brookfield, 1983). Su aprendizaje constituye una recepcion y pro-
cesamiento de algo que ellos mismos no poseen y que tampoco pueden desarrollar
paritiendo unicamente de si mismos,aI igual que losdemasa1umnos,necesitan tam-
- -
bieri ser asesorados y apoyados por expertos o instituciones, siempre y cuando sea
su deseo hacer uso de esta ayuda. En todo caso, eilos pueden decidir que es lo que
neclesitan y, en consecuencia, que es lo que les interesa aprender, determinar los
objetivos y, engran parte, tambien el contenido de su aprendizaje, de acuerdo con
sus necesidades, experiencias e intereses especificos.
Una nueva idea en el diseno curricular es el concepto de etapas evolutivas en
el adulto. Gracias a los estudios de la decada pasada, nos hemos percatado de la
existencia de etapas de maduracion y crecimiento en el adulto. Comparando el
aprendizaje del joven con el adulto, podemos decir que este ultimo no aprende
menos, se encuentraen otra situacion de aprendizaje y tiene otras necesidades y otros
intereses vitales, requiere una motivacion especial para aprender y necesita, desde
luego, otras formas de aprendizaje que le ofrezcan una ayuda convincente para
mejorar o apoyar su orientacion, su capacidad de accion, el hallazgo de su identidad
personal y social, sus posibilidades de autorrealizacion y de mejoramiento de la
calidad de su propia vida y su ambiente. Ademas, las necesidades del adulto van
evolucionando al &al que sus intereses y valores. Alaumentar laedad no se produce
unaireduccion sinomas bien un cambioestructural enlas disoosicionesintelectuales
apropiadas. Si la memoria y la rapidez en el aprendizaje decrecen con la edad, los
sistemas de comprension cognoscitiva pueden ir diferenciandose constantemente
con los anos y perfeccionandose progresivamente, con lo cual tambien puede
aumentar la exactitud y seguridad delaprendizaje. Elaprendizaje es simplementeuna
cuestiori de organizacion, es decir, su eficacia depende en gran medida de la ca-
pacidad de ordenar u organizar los contenidos de la materia a aprender, de la ade-
cuadapercepcion del temadentro deun contextoglobal e integrado, y tambien del
contexto de su propia imaginacion.
Los adultos no estan menos dispuestos para el aprendizaje que los jovenes,
pero su motivacion estamas estrechamente ligada a la practica real y a lo personal.
La necesidad de un aprendizaje continuo de por vida se hayaunidaa su necesidad
subjetivade permanecer mentalmente agiles. Su inteligencia, capacidad y disposicion
para el aprendizaje tiene, en todo caso,unaestructuradiferente. Poseen diferentes
puntos de vista y de interes ligados a la practica cotidiana y a las situaciones indi-
viduales paralas que el aprendizajeabierto ofrece posibilidades apropiadas parael
inicio y icontinuacion de su actividad como alumnos.
La psicologia ha hecho aportes notables en este campo, de las que se des-
prender~ algunas caracteristicas importantes (Dohmen, 1977):
'Tos adultos buscan experiencias de aprendizaje que sean utiles paramanejar
sucesos especificos de los cambios de vida.
Las oportunidades de aprender estan en relacion directaconlo sucesos y mo-
dificaciones que confronte el adulto. Al aumentar la tension acumulada por los
cambios aumenta tambien lamotivacion para afrontados mediante experiencias de
aprendizaje.
La motivacion del adulto obedece a diferentes razones como la promocion
del empLeo,laobtenciondel placer;paralamayoriade los adultos el aprendizaje por
simismo no es gratificante lo hacen principalmente porque tienen la posibilidad de
aplicar e1 conocimiento y la habilidad perseguida. El aprendizaje es el medio hacia
ei fin, no es un fin en si mismo.
Elaumento o conservacion del autoestima y delgustopor conocer algo nuevo
son fuentes motivacionales para aprender. El adquirir una nueva habilidad o el
aplicar o enriquecer los conocimientos presentes, pueden ser fuertes motivadores
dependiiendo de la percepcion personal del sujeto.
El aprendizaje adulto suele llevarse a cabo con la elaboracion de experiencias
anteriores, esto repercute en el ritmo de aprendizaje, necesita mas tiempo para
establecer laconexion entre los nuevos contenidos y los yaaprendidos sobre todo
cuando esta sometido a presiones temporales.
El contar con el tiempo necesario para procesar e integrar comparativamente
nuevas experiencias, hace su aprendizaje mas solido y preciso".
Caracteiristicas del aprendizaje abierto y a distancia
El aprendizaje abiert&implica un aprend&aje que no esta predeterminado en sus
objetivos, contenidos y metodos por una institucion pedagogica, y tampoco en lo
EDUCACION Y COMUNICACION i ANUARIO 1997
que respectaal tiempo,lugary condiciones de aprendizaje, sino que es flexible y en
todas estas dimensiones se desarrollaconindependencia y con muchas posibilidades
devariacion y decision personal.
En nuestro dias, la relacion entre trabajo y tiempo libre va cambiando gra-
dualmente a favor de este ultimo. La reduccion de las horas de trabajo y el grave
incremento en el desempleo llevan a hacer un uso lo mas provechoso del tiempo
libre, convirtiendose esta situacion en un problema cadavez mas urgente.
Elaprendizaje abierto, como combinacion flexible entre trabajo y aprendizaje,
alutilizar elmedio laboral como lugar de aprendizaje, es particularmente fructifero
para i:lmantenimiento y perfeccionamiento, combinados, de calificacionesprofe-
. . .,
sionaues y autorrealizacion personal, asi como para la adquistcion de nuevas pers-
pectivas, conceptos, modos de vida, tanto para el trabajo como para las actividades
realizadas durante el tiempo libre.
La relacion educativa indirecta, que plantea la utilizacion de nuevos medios,
esta relacionadacon ladesaparicionde los reforzamientos especificos de sus com-
paneros y de la relacion viva, directa,que mantiene con el profesor. En la ensenanza
convencional esta relacion orofesor-alumno es cara a cara v es fuente directa de
orienitacion y motivacion parael alumno,asimismo, posibilita kadaptacion continua
entre ambos. Por elcontrario,enlos sistemas de ensenanzaadistancialarelacion es
indirectay esta condicionada por las caracteristicas y limitaciones especificas de los
medros; es en si misma una relacion poco motivadora.
Otro problema que la relacion alumno-profesor plantea en la ensenanza a
distancia proviene de la reduccion y burocratizacion delos mensajes educativos que
recibe el alumno. En la ensenanza convencional el profesor transmite al alumno,
muchas veces en formainvolunmriqno solo conocimientos sino tambien actitudes
y valores, asi como orientaciones concretas sobre que aprender. Uno de lospeiigros
de laensenanzaadistanciaconsiste en reducir lacomunicacion profesor-alumno a
una comunicacion de contenidos, sin orientaciones validas.
La ausencia fisica del alumno favorece esa tendencia; en ese sentido, los sis-
temas de ensenanzaa distancia son una especie de conversacion didacticaguiada a
travtis de los medios. Esta teoria supone que el aprendizaje se facilitaria en lamedida
en que la relacion profesor alumno, a traves de los medios, tengaun caracter con-
vencional. Es decir, en la medidaen que la relacion interpersonal y pocomotivadora
se convierta en personal y motivadora.
El proceso de retroalimentacion entre alumno y profesor juega un papel
importante para el buen funcionamiento del sistema de ensenanzaa distancia. Asi,
la estrecha dependencia de los sistemas de archivo, control, administracion, im-
presion, envio, recepcion, consultas telefonicas, comunicacion telematica, etcetera,
ligan al sistema abierto a un condicionamiento material muy superior al que existe
PROBLEMAS TE6RICO-PRACTICOS DE LA EDUCACI ~N
en la ensenanza tradicional. Un simple error en lacomunicacion puede ser motivo
de abandono de estudios, sobre todo si coincide con momentos de flaqueos mo-
tivacionales.
Por otro lado, habra que resaltar el valor pedagogico de los sistemas abiertos,
dado qule costituyen una opcion academica real y diferenciadora (Garcia, 1986).
El sistema abierto y a distancia:
-Proporcionaal estudiante unaatencion personalizada.
- Se adapta a su ritmo de trabajo
- 13 material educativo contiene objetivos de aprendizaje, actividades
para el alumno,autoevaluaciones, evaluaciones finales, bibliografia ba-
sica y complementaria; en suma, una estructuracian y programacion de
la materia que los sistemas escolarizados han dejado de aplicar desde
hace mucho tiempo.
-Se reduce el tiempo para iniciar su labor profesional: todo el sistema
tiendea incrementar el trabajo de investigacion, el desarrollo intelectual
autonomo y la responsabilidad personal, la consulta de fuentes no sola-
mentelocales y, sobre todo,laaplicacion inmed'ita de los conocimientos
en el medio en el que los estudiantes desarrollan su actividad, dado que
quienes estudian en este sistemas son,en sumayoria,adultosque trabajan.
Laensenanza a distanciapuede sereficaz y estimular el diaiogo;unidaal estudio
en grupo, puede extender la educacion mas alla de los limites de las escuelas o las
universidades y puede asociarsea las necesidades y alos intereses de lacomunidad.
La ensenanzaabierta y a distancia tambien necesitauna concepcion abierta en
lo que respecta a la experiencia personal, motivos y estilos de aprendizaje.
La experienciaen el aprendizaje seve confirmada por las relaciones reciprocas
entre la informacion procedente del exterior y las categorias interiores de compren-
sion, perspectivas, puntos de vista y normas de valoracion. Esto significa que el
aprendizaje nace de una asimilacion personal de la informacion externa y tiene un
efecto enriquecedor sobre el alumno. Las diferentes impresiones son tomadas asi,
mas o menos selectivamente, sobre la base de las estructuras personales de pers-
pectiva, siendo luego procesadas y ordenadas subjetivamente.
Entre mas enriquecido por la experiencia se encuentre el contexto individual,
mas fuertemente conformara sus emeriencias. De aqui se deduce que el contexto
de laexperienciapreviaen el aprendizaje juegaunpapelesencial en laensenanzade
adultos ya que, en genera1,lapersona ha pasado por diversas situaciones, porlo que
confia cada vez mas en el contexto de las experiencias que ha ido adquiriendo a lo
largo de su vida como fruto de su aprendizaje anterior (Castillejo,l981).
EDUCACI ~ N Y COMUNI CACI ~N ANUARIO 1997
El alumno adulto esta en consecuencia, por un lado, mas fuertemente con-
fomiado por su propio contexto personal de experiencia y perspectiva y,por otro,
en determinadas circunstancias, mas firme y seguro en el aprendizaje (al menos en
las materias que se relacionan con su propio contexto deideas y experiencias) a traves
de la practica y familiaridad con la incorporacion y asimilacion de impresiones y
sens:aciones nuevas.
El aprendizaje, al ser voluntario, se transforma de aburrido y tedioso en mo-
tivaclor. Ademas, si el adulto es capaz de relacionar individualmente elproceso de
aprender con sus propios deseos, intereses y experiencias,aquelpuede satisfacerle
y daide sentido a su decision de aprender.
Las condiciones que principalmente hay que tener en cuenta en la seleccion de
cualquier estrategiadidacticaque se quierautilizar en el aprendizaje abierto y a dis-
tancia son: en primerlugar,los avances cientificos y tecnologicos. El crecimiento de
los conocimientos y las tecnologias ha creado serios problemas alas universidades,
no solo en el campo de lainvestigacion, sino en laconservacion, renovacion y trans-
fomiacion de esos conocimientos y tecnicas para un alumnado creciente y una so-
ciedad que espera orientacion,ayuda y, ademas, resultados tangibles. Las estructuras,
los instrumentos y los metodos tradicionales de la ensenanza son insuficientes y la
educacion en todos sus ambitos reclama innovaciones imaginativas y eficaces para
atender esasnuevas necesidades.
En segundo lugar habra que tomar en cuenta los avances pedagogicos lo-
grados en este siglo y,especialmente,en lasultimas decadas. Los planes flexibles de
estudio, los sistemas de credito,los avances de laeducacion de adultos, losprogra-
mas de educacion continua y, en especial, elaprendizaje autodirigido, han permitido
cambiar de maneravositiva los sistemas tradicionales de ensenanza y adaptarlos a
las nuevas necesidades de la educacion contemporanea.
Podriamos concluir entonces que,generalmente, los adultos no se interesan en
cursos multiteoricos, prefieren cursos monoteoricos enfocados principalmente ala
aplicacion del concepto en problemas relevantes; esta tendencia aumenta con la
edad. Por otro lado, los adultos necesitan ser capaces de integrar las ideas nuevas con
lo que ya saben,parautilizar y consemrlanuevainformacion, ya que si estaultima
se sobrepone con lo yaconocido, seadquiere mas rapidamente. Las tareas de apren-
dizaje demasiado rapidas, complejas o inusitadas interfieren con el aprendizaje de
conceptos o datos que supuestamente deben servir para ilustrar. Por Ultimo, los
adultos tienden a compensar su lentitud en algunas tareas psicomotoras de apren-
dizaje conunamayorprecision y realizandomenosensayos de prueba-error, de esta
manera corren menos riesgos.
El estudio del aprendizaje delos adultos es un fenomeno relativamente nuevo;
la mayor parte de la investigaciones datan de la decada anterior. Sin embargo, de
i PROBLEMAS TE~RICOPRACTICOS DE LA EDUCACI ~N
acuerdo con algunos datos cuantitativos, se podria decir en terminos generales que
los adultos eligen unaprendizaje centrado en problemas que tenganconexion con
su viday en relacion a su necesidad de autodirigirse y responsabilizarse de sus ac-
ciones. Para el adulto aprender implica actuar ante los problemas y estos se le
presentan a p d r de la realidad, le exigen respuestas, y estas se componen no solo
de un saber teorico sino tambien de la accion, de la practica.
EDUCACI~N Y COMUNICACI~N i ANUARIO 1997
Bibliografia
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