Sunteți pe pagina 1din 448

KEN

FOLLETT
Alb infinit
v1.0
Ajunul Cr ciunului
1 A.M.
Doi b rba i obosi i se uitau la Antonia Gallo, cu
resentiment i cu ostilitate !n "riviri. #oiau s se $uc
acas , $ar ea nu voia s %i lase, iar ei tiau c avea $re"tate,
ceea ce !i f cea s se simt i mai r u.
&ei trei f ceau "arte $in De"artamentul $e "ersonal $e la
O'enfor$ Me$ical. Antonia, c reia to i !i s"uneau Toni, era
a$ministratorul ba(ei materiale, iar "rinci"ala ei
res"onsabilitate era si)uran a. O'enfor$ era o com"anie
farmaceutic $e mici $imensiuni, care f cea munc $e
cercetare asu"ra virusurilor care ar "utea "rovoca moartea.
*ecuritatea era o "roblem c+t se "oate $e serioas .
Toni f cuse un control ino"inat al materialelor i
$esco"erise c li"seau $ou $o(e $intr%un me$icament
e'"erimental. Era $estul $e )rav, me$icamentul, un a)ent
antiviral, era strict secret, iar formula sa era ne"re uit . Era
"osibil s fi fost furat "entru a fi v+n$ut unei com"anii
rivale. Totui, o alt "osibilitate, i mai !ns" im+nt toare,
!nti" rise "e fa a "istruiat a lui Toni o e'"resie $e
an'ietate sumbr i !i !nca$rase oc-ii ver(i cu cearc ne
ne)re. .n -o ar fi "utut fura me$icamentul "entru u(
"ersonal. /i e'ista un sin)ur motiv "entru a face acest
lucru, cineva fusese infectat cu unul $intre virusurile letale
care erau folosite !n laboratoarele celor $e la O'enfor$.
Laboratoarele se aflau !ntr%o cas imens , $at+n$ $in
secolul al 010%lea, care fusese construit ca ree$in $e
vacan !n *co ia "entru un milionar $in "erioa$a
victorian . Era numit Kremlin $in cau(a celor $ou r+n$uri
$e )ar$, a s+rmei )-im"ate, a )ar$ienilor !n uniform i a
ec-i"amentului $e securitate $e ultim )enera ie. &u toate
acestea, sem na mai mult cu o biseric , cu arca$e ascu ite,
un turn i r+n$uri $e )ar)uie scul"tate $e%a lun)ul
aco"eriului.
2iroul celor $e la 3ersonal fusese unul $intre cele mai
som"tuoase $ormitoare ale casei. Avea !n continuare
ferestre !n stil )otic i lambriu $e lemn, numai c acum, !n
locul )ar$eroburilor, erau $ula"uri cu $osare, iar birourile
cu calculatoare i telefoane !nlocuiser mesele $e toalet
"e care se aflau o$at sticlu e $e cristal i "erii $e " r cu
m+ner $in ar)int.
Toni i cei $oi b rba i vorbeau la telefoanele $in
!nc "ere, sun+n$ to i an)a4a ii care aveau "ermise $e
intrare !n laboratorul cu nivel !nalt $e securitate. E'istau
"atru niveluri $e biosecuritate. La cel mai !nalt nivel, 2*L5
1
,
cercet torii lucrau !mbr ca i !n costume asem n toare cu
cele $e cosmonaut, $eoarece mani"ulau virusuri "entru
care nu e'ista vaccin sau anti$ot. 3entru c era cel mai
bine " (it loc $in !ntrea)a cl $ire, eantioanele
me$icamentelor e'"erimentale erau " strate acolo.
6n 2*L5 nu "utea intra orice an)a4at. 3entru a avea acces
!n acest laborator, an)a4atul res"ectiv trebuia s fi trecut
"rintr%un sta)iu $e "re) tire !n ceea ce "rivete si)uran a
biolo)ic , lucru valabil c-iar i "entru "ersonalul $e
!ntre inere care intra s verifice filtrele $e aer sau s re"are
autoclavele. &-iar i Toni f cuse acest sta)iu $e "re) tire
"entru a "utea intra !n laborator ca s verifice res"ectarea
normelor $e securitate.
Numai 78 $in cei 90 $e an)a4a i aveau acces !n laborator.
&u toate acestea, mul i $intre ei "lecaser $e4a !n conce$iul
$e &r ciun, astfel c res"onsabilii cu securitatea se c-inuir
toat (iua $e luni i ceva $in mar i "entru a le $a tuturor $e
urm .
Toni telefon la Le &lub 2eac- $in 2arba$os i, $u"
1
2iosafet: Level Four, laboratorul cu )ra$ul 5 $e biosecuritate ;n.tr.<.
multe insisten e, reui s %l convin) "e mana)erul a$4unct
s o caute "e =enn: &ra>for$, o t+n r te-nician $e
laborator.
6n tim" ce ate"ta, Toni arunc o "rivire c tre "ro"ria
ima)ine reflectat !n fereastr . *e inea bine, av+n$ !n
ve$ere or t+r(ie. &ostumul ei maro%ciocolatiu cu $un)uli e
albe nu i se ifonase, " rul ei $es era aran4at cum trebuia,
iar "e fa nu i se ve$eau semne $e oboseal . Tat l ei era
$e ori)ine s"aniol , $ar ea motenise "ielea "ali$ i " rul
blon$%rocat ale mamei sale, care era sco ian . Toni era
!nalt i su"l . ?Nu e r u@, !i s"use ea !n )+n$, ?"entru A9
$e ani@.
B &re$ c la voi e mie(ul no" iiC s"use =enn: c+n$, !n
sf+rit, r s"unse la telefon.
B Am $esco"erit o neconcor$an !n re)istrul 2*L5, !i
e'"lic Toni.
=enn: era un "ic b ut .
B Nu e "rima oar c+n$ se !nt+m"l , s"use ea
ne" s toare. Dar nimeni nu a mai f cut o asemenea
tra)e$ie $in asta.
B 3entru c nu lucram eu aici, s"use t ios Toni. &+n$ ai
intrat ultima oar !n 2*L5D
B Mar i, cre$. Dar "o i afla asta $in com"uter.
2ine!n eles c "utea, $ar Toni voia s tie $ac varianta
lui =enn: se "otrivea cu ce reieea $in re)istrul electronic.
B /i c+n$ ai accesat ultima oar te(aurulD
Te(aurul era o camer fri)orific inut mereu !ncuiat .
Tonul lui =enn: $evenea $in ce !n ce mai ursu(.
B &-iar nu%mi a$uc aminte, $ar "o i s afli $ac verifici
!nre)istr rile vi$eo. 3anoul $e coman$ , activat "rin
atin)ere, $e la te(aur $eclana automat o camer vi$eo
care !nre)istra tot ce se !nt+m"la at+t tim" c+t ua era
$esc-is .
B 6 i aminteti c+n$ ai folosit ultima oar Ma$oba%7D
Acesta era virusul la care lucrau oamenii $e tiin !n
momentul res"ectiv. =enn: era ocat .
B * fiu a naibii, asta li"seteD
B Nu, nu asta. Dar e cam acelai lucruE
B Nu cre$ c am lucrat vreo$at cu vreun virus
a$ev rat. Eu lucre( cea mai mare "arte a tim"ului !n
laboratorul "entru culturi $e esuturi. *"usele ei nu
contra(iceau cu nimic informa iile "e care le avea i Toni.
B Ai observat vreun cole) care s aib un com"ortament
ciu$at s u neobinuit !n ultimele s "t m+niD
B Asta e ca la afurisitul la $e Gesta"o, s"use =enn:.
B Trec+n$ "este asta, ai observat cevaD
B Nu, nimic.
B 6nc o !ntrebare. Ai tem"eratura normal D
B * fiu a naibii, vrei s s"ui c a "utea avea Ma$oba%
7D
B Eti r cit sau ai febr D
B NuC
B Atunci eti !n re)ul . Ai " r sit ara acum 11 (ile F
"+n acum ar fi trebuit s ai sim"tome asem n toare cu
cele $e )ri" $ac ar fi fost ceva. Mul umesc, =enn:.
3robabil c e $oar o eroare !n re)istru, $ar trebuie s ne
asi)ur m.
B Ei bine, mie mi%ai stricat seara. =enn: !nc-ise.
B 3 cat, s"use Toni !n rece"tor, $ei nu mai era nimeni
la cel lalt ca" t al liniei. 3use rece"torul !n furc . =enn:
&ra>for$ e !n re)ul , anun ea. E o t+m"it , $ar e !n
re)ul .
Directorul laboratorului era Go>ar$ McAl"ine. 2arba sa
$eas , )ri(onat !i aco"erea obra4ii "+n la "ome i, astfel
!nc+t "ielea $in 4urul oc-ilor " rea a fi o masc ro(. Era
meticulos f r s "ar "e$ant, iar, !n con$i ii normale, lui
Toni !i "l cea s lucre(e cu el, $ar acum nu era $eloc !n
toane bune. Acesta se s"ri4ini $e s" tarul scaunului !n care
st tea i !i !ncruci bra ele !n $re"tul cefei.
B Este e'trem $e "robabil ca materialul $is" rut s fi
fost folosit "erfect le)itim $e c tre un an)a4at care s fi
uitat "ur i sim"lu s !nre)istre(e ac iunea !n re)istru.
Tonul lui era +fnos, mai s"usese $e $ou ori e'act
acelai lucru.
B *"er s ai $re"tate, (ise Toni "e un ton neutru.
*e ri$ic i se !n$re"t c tre fereastr . Din birou se "utea
ve$ea ane'a !n care se afla laboratorul 2*L5. Noua
construc ie " rea asem n toare cu restul Kremlinului,
av+n$ couri $e culoarea or(ului i un turn cu orolo)iuH unui
str in i%ar fi )reu s %i $ea seama, $e la $istan , un$e
anume !n acest com"le' se afla laboratorul $e !nalt
securitate. &u toate acestea, ferestrele arcuite ale
laboratorului erau o"aci(ate, uile scul"tate $in lemn $e
ste4ar nu "uteau fi $esc-ise, iar camerele $e securitate cu
circuit !nc-is su"rave)-eau totul $in ca"etele monstruoase
ale )ar)uielor. Era un bunc r $e beton $e)-i(at !n cl $ire
victorian . Noua cl $ire avea trei niveluri. Laboratoarele se
aflau la "arter. 3e l+n) !nc "erile $estinate cercet rii i
$e"o(it rii materialelor, !n cl $ire se afla i o camer
folosit "entru i(olarea i !n)ri4irea oric rui an)a4at care ar
fi fost infectat cu vreun virus "ericulos. Aceasta $in urm
nu fusese folosit nicio$at . La "rimul eta4, se afla
ec-i"amentul $e filtrare a aerului. La subsol, se ) seau
main rii com"licate care sterili(au toate $eeurile
"rovenite $in activitatea $esf urat . 6n afar $e oameni,
nici un or)anism viu nu " r sea laboratorul.
B Am !nv at multe lucruri $in aceast !nt+m"lare, s"use
Toni "e un ton !m" ciuitor.
6n)ri4orat , !i $ $u seama c se afla !ntr%o "o(i ie
$elicat . &ei $oi b rba i !i erau su"eriori at+t ierar-ic, c+t i
ca e'"erien $e via F am+n$oi erau trecu i $e cinci(eci
$e ani. Dei nu avea nici un $re"t s le $ea or$ine, Toni
insistase ca ei s trate(e aceast neconcor$an a" rut ca
"e o situa ie $e cri( . Am+n$oi o sim"ati(au, $ar ea "rofita
la ma'imum $e bun voin a lor. &u toate acestea, Toni
sim ea clar c trebuia s insiste, "entru c !n 4oc erau
si)uran a "ublic , re"uta ia com"aniei i cariera ei.
B 6n viitor, va trebui s avem !ntot$eauna la !n$em+n
numere $e telefon la care s !i "utem contacta ime$iat "e
to i an)a4a ii care au acces la 2*L5, !n orice col al lumii s%
ar afla, astfel !nc+t s "utem lua ra"i$ le) tura cu ei !ntr%o
situa ie $e ur)en . /i trebuie s verific m re)istrul mai
$es, nu $oar o sin)ur $at "e an.
McAl"ine morm i ceva. 6n calitate $e $irector al
laboratorului, re)istrul era res"onsabilitatea sa, iar
a$ev rata cau( a in$is"o(i iei sale era c el ar fi trebuit s
$esco"ere neconcor$an a a" rut . Eficien a lui Toni !l
"unea !ntr%o lumin "roast .
Toni se !ntoarse c tre cel lalt b rbat, care era $irector $e
resurse umane.
B La ce num r am a4uns, =amesD
=ames Elliot !i ri$ic "rivirea $in monitor. *e !mbr ca
"recum un a)ent $e burs , !ntr%un costum cu $un)uli e
sub iri i o cravat im"ecabil , !ncerc+n$ "arc a se
$eosebi $e oamenii $e tiin , care "urtau -aine $in t>ee$.
Ie)ulile $e si)uran !i " reau "arte $intr%o birocra ie
obositoare, "oate "entru c nu lucrase nicio$at !n contact
$irect cu virusurile. Toni !l consi$era !ncre(ut i nes buit.
B Am stat $e vorb cu 7J $in cei 78 $e an)a4a i care au
acces la 2*L5, s"use el. #orbea cu "reci(ie e'a)erat , ca
un "rofesor obosit care e'"lic o "roblem celui mai slab
co"il $in clas . To i au s"us a$ev rul !n le) tur cu ultima
$at c+n$ au intrat !n laborator i au $esc-is te(aurul. Nici
unul nu a observat vreun cole) care s se com"orte ciu$at.
/i nici unul nu are febr .
B &ine li"seteD
B Mic-ael Ioss, un te-nician $e laborator.
B 6l cunosc "e Mic-ael, s"use Toni. Era un b rbat timi$ i
inteli)ent, cu a"ro'imativ (ece ani mai t+n r $ec+t Toni. De
fa"t, am fost la el acas . Locuiete !ntr%o c su aflat cam
la 7K $e Lilometri $e aici.
B Lucrea( la noi $e o"t ani, iar $osarul s u este
im"ecabil.
McAl"ine urm ri cu $e)etul "e o foaie i s"use,
B A intrat ultima $at !n laborator acum trei $uminici, ca
s fac un control $e rutin al st rii animalelor.
B /i $e atunciD
B A fost !n conce$iu.
B &+t tim" F trei s "t m+niD
B Trebuia s se !ntoarc la serviciu ast (i, interveni
Elliot. *e uit la ceasul $e la m+n . De fa"t, ieri. Luni
$iminea . Dar nu a a" rut.
B A sunat s anun e c e bolnavD
B Nu.
Toni ri$ic $in s"r+ncene.
B /i nu "utem lua le) tura cu elD
B Nu r s"un$e nici la telefonul fi', nici la cel mobil.
B /i nu vi se "are ciu$atD
B & un b rbat nec s torit !i "relun)ete conce$iul f r
s %i anun e an)a4atorulD La fel $e ciu$at ca "loaia !n Glen
&oe.
Toni se !ntoarse $in nou c tre McAl"ine.
B Dar tu (ici c Mic-ael are un $osar f r "at .
Directorul laboratorului " rea !n)ri4orat.
B E foarte contiincios. M sur"rin$e c i%a luat liber
f r s cear a"robarea nim nui.
B &ine era cu Mic-ael c+n$ a intrat ultima oar !n
laboratorD !ntreb Toni.
/tia c "robabil fusese !nso it $e cineva, "entru c , !n
2*L5, "rotocolul cerea ca orice ac iune s fie e'ecutat !n
"re(en a a cel "u in $ou "ersoane, $in cau(a "ericolului
"ermanent, nimeni nu "utea s lucre(e acolo sin)ur.
McAl"ine consult lista $in fa a sa.
B Dr. Ansari, bioc-imist.
B Nu cre$ c !l cunosc.
B O cunosc. E o femeie. Monica.
Toni ri$ic rece"torul.
B &e num r areD
Monica Ansari vorbea cu un accent s"ecific oraului
E$inbur)-, iar vocea ei tr $a fa"tul c fusese tre(it $intr%
un somn "rofun$.
B Go>ar$ McAl"ine m%a sunat mai $evreme, s tii.
B 6mi "are r u s te $eran4e( $in nou, s"use Toni.
B *%a !nt+m"lat cevaD
B E vorba $es"re Mic-ael Ioss. Nu reuim s lu m
le) tura cu el. &re$ c tu ai fost cu el !n 2*L5 cu trei
$uminici !n urm .
B Da. *tai o cli" s a"rin$ luminaC T cu "entru c+teva
momente. Doamne, at+t e ceasulD
B Mic-ael a "lecat !n conce$iu !n urm toarea (i, relu
Toni.
B Mi%a s"us c se $uce !n vi(it la mama lui, !n Devon.
Aceste vorbe o f cur s %i aminteasc brusc motivul
"entru care fusese acas la Mic-ael Ioss. 6n urm cu
a"ro'imativ ase luni, Toni men ionase, !ntr%o conversa ie
obinuit la cantin , c+t $e mult !i "l ceau tablourile lui
Iembran$t care !nf iau femei !n v+rst , cu fiecare
!ncre itur i fiecare ri$ re$ate cu $ra)oste. ?3rivin$u%le, ! i
"o i $a seama, s"usese ea atunci, c+t $e mult i%a iubit
Iembran$t mama.@ Mic-ael fusese foarte !nc+ntat $e
remarca ei i !i s"usese c avea mai multe re"ro$uceri
$u" )ravurile lui Iembran$t "e care le $ecu"ase $in
reviste sau $in cataloa)ele caselor $e licita ii. Du"
"ro)ram, se $usese acas la el "entru a ve$ea ima)inile,
toate !nf i+n$ femei !n v+rst , !nr mate cu )ust, ocu"+n$
unul $intre "ere ii micu ului livin). *e temuse c Mic-ael
avea s %i cear o !nt+lnire F !l "l cea, $ar nu !n felul acela F,
$ar, s"re uurarea ei, el nu voia $ec+t s %i arate colec ia.
Astfel c Toni tr sese conclu(ia c nu era $ec+t un b ie el
care !i venera mama.
B 1nforma ia aceasta este foarte util , !i s"use Toni
Monic i. *tai un momentC *e !ntoarse c tre =ames Elliot.
Avem la $osar $atele $e contact ale mamei saleD
Elliot mic $in mouse i acces un alt fiier.
B Este !nre)istrat ca fiin$ ru$a cea mai a"ro"iat .
Ii$ic rece"torul unui alt telefon. Toni !i relu
convorbirea cu Monica.
B Mic-ael s%a com"ortat ca $e obicei !n $uminica aceeaD
B Da, si)ur.
B A i intrat !m"reun !n 2*L5D
B Da. A"oi, bine!n eles, am mers s ne sc-imb m !n
camere se"arate.
B &+n$ ai intrat !n laboratorul "ro"riu%(is, el era $e4a
acoloD
B Da, se sc-imbase mai re"e$e $ec+t mine.
B Ai lucrat cot la cot cu elD
B Nu, eu eram !ntr%o "arte a laboratorului, m ocu"am
$e culturile $e esut, iar el verifica starea animalelor.
B A i "lecat !m"reun D
B Nu, el a "lecat cu c+teva minute !naintea mea.
B Mi se "are c el ar fi "utut accesa te(aurul f r ca tu
s tii.
B Da, nu ar fi fost $eloc )reu.
B &e " rere ai tu $es"re Mic-aelD
B E !n re)ul E inofensiv, cre$.
B Da, e o $escriere foarte "otrivit "entru el. /tii cumva
$ac are vreo iubit D
B Nu "rea cre$.
B Tu !l ) seti atr ) torD
B Arat bine, $ar nu e se':.
Toni (+mbi.
B E'act. Ai remarcat vreo$at ceva ciu$at la elD
B Nu.
Toni observ o e(itare, $ar nu scoase nici m car un
sunet, $+n$u%i celeilalte femei tim" s continue. L+n) ea,
Elliot vorbea cu cineva, !ntreb+n$ $e Mic-ael Ioss sau $e
mama sa.
B #reau s s"un, fa"tul c o "ersoan locuiete sin)ur
nu !nseamn automat c e nebun , nu%i aaD (ise Monica
$u" un moment.
L+n) Toni, Elliot s"unea !n rece"tor,
B Foarte ciu$at. 6mi "are r u c v%am $eran4at la o or
at+t $e t+r(ie.
&urio(itatea lui Toni era a + at $e vorbele lui Elliot.
B Mul umesc, Monica. *"er s % i "o i continua somnul,
s"use ea "entru a !nc-eia convorbirea.
B *o ul meu este me$ic $e familie, re"lic aceasta.
*untem obinui i cu telefoanele !n mie( $e noa"te.
Toni "use rece"torul !n furc .
B Mic-ael Ioss a avut suficient tim" s $esc-i$
te(aurul, s"use ea. /i locuiete sin)ur. 6i arunc o "rivire lui
Elliot. Ai reuit s suni acas la mama luiD
B Este un a(il $e b tr+ni, s"use Elliot. 3 rea
!ns" im+ntat. 1ar $oamna Ioss a murit iarna trecut .
B Ei, $r cia $raculuiC 1(bucni Toni.
3 A.M.
2ecurile "uternice iluminau turnurile i frontoanele
Kremlinului. Erau cinci )ra$e sub (ero, $ar cerul era senin i
nu era nici un "ic $e ( "a$ . 6n fa a cl $irii se afla o
)r $in !n stil victorian, cu co"aci i tufiuri. Luna, aflat !n
al treilea " trar, arunca o lumin cenuie asu"ra nimfelor
$e(br cate care se !n l au !n mi4locul f+nt+nilor secate, !n
tim" ce $ra)oni $e "iatr st teau $e "a( .
T cerea fu s"ulberat $e -uruitul motoarelor, !n tim" ce
$ou $ubi e ieir $in )ara4. Ambele erau !nsemnate cu
simbolul interna ional "entru "ericol biolo)ic, "atru cercuri
ne)re !ntret iate "e un fun$al )alben a"rins. 3+n s
a4un) la "oart , )ar$ianul ri$icase $e4a bariera. &ele $ou
autove-icule ieir $in incinta com"le'ului i se !n$re"tar
c tre su$ cu o vite( ame itoare.
Toni Gallo era la volanul "rimei maini, con$uc+n$ $e
"arc s%ar fi aflat !n maina ei 3orsc-e, folosin$ toat
l r)imea $rumului, tur+n$ motorul i t in$ curbele. *e
temea s nu a4un) "rea t+r(iu. 6n aceeai main cu Toni,
se aflau trei oameni antrena i "entru situa ii $e
$econtaminare. &el $e%al $oilea ve-icul era o unitate
mobil $e i(olare, con$us $e un "arame$ic, i "e locul
"asa)erului se afla o $octori , Iut- *olomons.
Toni se temea c s%ar "utea !nela, $ar era !n)ro(it c
era "osibil s aib $re"tate.
Declanase alarma $e )ra$ul 1 ba(+n$u%se "e nimic
altceva $ec+t o sim"l b nuial . Era "osibil ca
me$icamentul s fi fost folosit c+t se "oate $e le)al $e un
om $e tiin care s fi uitat "ur i sim"lu s consemne(e !n
re)istru, $u" cum cre$ea Go>ar$ McAl"ine. Era "osibil ca
Mic-ael Ioss s %i fi "relun)it conce$iul f r a cere
"ermisiunea, iar "ovestea cu mama lui s nu fie $ec+t o
ne!n ele)ere. 6n acest ca(, s%ar fi s"us "e bun $re"tate c
Toni reac ionase e'a)erat F ti"ic "entru o femeie isteric ,
ar fi a$ u)at =ames Elliot. Era "osibil s %l ) seasc "e
Mic-ael Ioss $ormin$ "ur i sim"lu, cu telefonul !nc-is, i
se cutremura numai la )+n$ul c a $oua (i $iminea
trebuia s $ea oc-ii cu eful ei, *tanle: O'enfor$.
Dar ar fi mult mai r u $ac s%ar $ove$i c a avut
$re"tate.
.n an)a4at li"sea f r s tie nimeni $e el, min ise !n
le) tur cu locul un$e se $ucea, iar $in te(aur $is" ruser
eantioane $in noul me$icament. F cuse Mic-ael Ioss ceva
care s %l e'"un riscului $e a contracta o infec ie fatal D
Me$icamentul era !nc !n fa(a $e testare i ineficient
!m"otriva tuturor virusurilor, $ar "robabil c se )+n$ise c
ar fi fost mai bun $ec+t nimic. 1n$iferent care%i fuseser
inten iile, el voise s se asi)ure c n%avea s %l caute nimeni
acas tim" $e c+teva s "t m+niH astfel, min ise c se $uce
la Devon s %i vi(ite(e mama care nu mai tr ia.
Monica Ansari s"usese, ?Fa"tul c o "ersoan locuiete
sin)ur nu !nseamn automat c e nebun , nu%i aaD@ Era
una $intre acele "ro"o(i ii care vor s s"un $e fa"t e'act
o"usul. 2ioc-imista sim ise c era ceva ciu$at la Mic-ael,
c-iar $ac , !n calitate $e om $e tiin ra ional, e(itase s
se ba(e(e numai "e intui ie.
Toni era $e " rere c intui ia nu ar trebui nicic+n$
ne)li4at .
A"roa"e c nu su"ort s se )+n$easc la ce se "utea
!nt+m"la $ac virusul Ma$oba%7 ar fi sc "at $e sub control.
Era e'trem $e conta)ios, r s"+n$in$u%se ra"i$ "rin str nut
i tuse. /i fatal. *e sim i str b tut $e un fior $e )roa( , !n
tim" ce a" sa i mai tare "e$ala $e accelera ie.
Drumul era "ustiu i nu%i trebuir $ec+t $ou (eci $e
minute "entru a a4un)e la casa i(olat un$e locuia Mic-ael
Ioss. 1ntrarea nu era la ve$ere, $ar Toni !i aminti "e un$e
trebuia s%o ia. &oti "e o alee scurt care $ucea c tre o
c su 4oas cu fa a$a $e "iatr , aflat !n s"atele unui (i$
ce $es" r ea $ou )r $ini. Nu se ve$ea lumin . Toni "arc
maina l+n) un #olLs>a)en Golf, "robabil al lui Mic-ael.
&la'on lun).
Nu se !nt+m"l nimic. Nu se a"rinse nici o lumin , nimeni
nu $esc-ise vreo u sau vreo fereastr . Toni o"ri motorul.
T cere.
Dac Mic-ael "lecase, $e ce maina lui era "arcat aiciD
B 6n costume $e ie"urai, v ro), $omnilor, s"use ea.
&u to ii, inclusiv ec-i"a me$ical $in cea $e%a $oua
$ubi , se ec-i"ar !n costume "ortocalii, asem n toare cu
cele "urtate !n s"a iu. Era o manevr incomo$ . &ostumul
era f cut $intr%un "lastic )reu care nu ce$a i nici nu se "lia
uor. *e !nc-eia cu un fermoar etan. *e a4utar unii "e
ceilal i s %i li"easc m nuile $e !nc-eieturi cu ban$
a$e(iv . La sf+rit, !i b )ar "icioarele !nf urate !n
"lasticul costumului !n nite ci(me $e cauciuc.
&ostumele erau "erfect etane. &ei !mbr ca i astfel
res"irau "rintr%un filtru $e aer GE3A F unul foarte eficient,
care avea un ventilator electric alimentat $e baterii aflate
"e centura costumului. Filtrul elimina orice "articule care
"uteau fi in-alate, "osibile "urt toare $e virusuri sau
microbi. De asemenea, acest filtru elimina i mirosurile, cu
e'ce" ia celor $eosebit $e intense. #entilatorul scotea un
()omot constant, care unor oameni li se " rea insu"ortabil.
*istemul au$io montat !n casc le "ermitea s comunice
!ntre ei i cu "anoul $e coman$ $e la Kremlin, "rintr%un
canal $e un$e ra$io im"osibil $e $e"istat.
&+n$ fur )ata, Toni se uit $in nou la cas . Dac cineva
$in untru ar fi aruncat !n acel moment o "rivire "e una
$intre ferestre i ar fi v (ut a"te oameni !n costume
"ortocalii $e cosmonau i, ar fi cre(ut c e'trateretrii i
OMN%urile sunt o c-estie c+t se "oate $e real .
Oricum, c-iar $ac era cineva !n untru, nu se uita "e nici
o fereastr .
B 1ntru eu "rima, s"use Toni.
*e $use la ua $in fa , mic+n$u%se cu )reutate !n
costumul ri)i$. A" s "e sonerie i b tu !n u . Du"
c+teva momente, ocoli cl $irea "entru a a4un)e !n s"ate.
Acolo se afla o )r $in !n)ri4it , cu un -ambar $in lemn.
G si ua $in s"ate $escuiat i intr !n cas . 6i a$use
aminte c , atunci c+n$ !l vi(itase "e Mic-ael, st tuse !n
buc t rie !n tim" ce acesta "re) tise nite ceai. *e mic
re"e$e "rin cas , a"rin(+n$ luminile. Ie"ro$ucerile $u"
Iembran$t erau i acum "e "eretele livin)ului. &asa era
curat , )oal , cu toate lucrurile la locul lor.
#orbi cu ceilal i la c ti.
B Nu%i nimeni acas .
*esi( tonul trist al "ro"riei voci.
De ce !i l sase casa ne!ncuiat D 3oate c nu avea $e
)+n$ s se mai !ntoarc vreo$at .
Asta era o a$ev rat lovitur . Dac Mic-ael ar fi fost aici,
misterul "utea fi ra"i$ re(olvat. Acum trebuia or)ani(at o
o"era iune $e c utare. 3utea fi oriun$e !n lume. Nu se tia
c+t tim" aveau s le ia c ut rile. *e )+n$i !ns" im+ntat la
(ilele sau c-iar s "t m+nile $e nelinite care !i ate"tau.
1ei $in nou !n )r $in . &a s fie si)ur c verificase tot,
!ncerc ua -ambarului $in )r $in . /i aceasta era
$escuiat . &+n$ o $esc-ise, sim i un miros va), ne"l cut
$ar uor familiar. ?Trebuie s fie foarte "uternic $ac a
trecut $e filtrul costumului, !i $ $u ea seama. *+n)e@, !i
veni !n minte. Gambarul mirosea ca un abator.
B O, DoamneC Murmur ea.
Iut- *olomons, $octori a, o au(i i !ntreb ,
B &e s%a !nt+m"latD
B .n moment.
6n untrul micii c m ri $in lemn, !ntuneric be(n H nu era
nici o fereastr . 2+4b+i "rin !ntuneric i ) si un !ntreru" tor.
&+n$ se a"rinse lumina, Toni i" $in cau(a ocului.
&eilal i vorbir to i o$at , !ntreb+n$ ce se !nt+m"lase.
B #eni i re"e$eC s"use ea. 6n -ambarul $in )r $in . Mai
!nt+i Iut-.
Mic-ael Ioss ( cea "e "o$ea cu fa a !n sus. *+n)era $in
fiecare orificiu, oc-i, nas, )ur , urec-i. *+n)ele scurs
formase o balt "e "o$eaua $e sc+n$uri. Toni nu avea
nevoie $e un $octor "entru a%i $a seama c Mic-ael avea
o -emora)ie multi"l masiv F un sim"tom clar "entru
Ma$oba%7 i alte infec ii similare. Era foarte "ericulos,
cor"ul s u fiin$ o bomb nee'"lo$at , "lin cu virusul
mortal. Dar era !n via . 3ie"tul i se mica !n ritmul
res"ira iei, iar $in )ur i se au(ea un bolborosit slab. Toni
se a"lec , !n)enunc-in$ !n balta li"icioas $e s+n)e
"roas" t, i se uit la el cu aten ie.
B Mic-aelC s"use ea, i"+n$ "entru a se face au(it "rin
"lasticul c tii $e la costum. *unt eu, Toni Gallo $e la
laboratorC
6n oc-ii lui !ns+n)era i, se ( ri o scli"ire $e luci$itate.
Mic-ael $esc-ise )ura i morm i ceva.
B 3oftimD i" ea.
*e a"lec i mai a"roa"e $e el.
B Nici un leac, s"use el, $u" care !nce"u s vomite.
.n uvoi $e lic-i$ ne)ru !i +ni $in )ur , stro"in$ vi(orul
costumului lui Toni. Aceasta se trase !na"oi i i" s"eriat ,
c-iar $ac tia c era "rote4at $e costum.
Fu !m"ins $eo"arte, iar Iut- *olomons se a"lec
$easu"ra lui Mic-ael.
B 3ulsul este foarte slab, se au(i vocea $octori ei "rin
sistemul $e comunicare au$io. Iut- !i $esc-ise )ura lui
Mic-ael i !i folosi $e)etele !nm nuate "entru a cur a o
"arte $in s+n)ele i vom care%i blocau )+tul. Am nevoie $e
un larin)osco" F ra"i$C
&+teva secun$e mai t+r(iu, un "arame$ic veni !n )rab
cu instrumentul res"ectiv. Iut- !l intro$use !n )ura lui
Mic-ael, cur +n$u%i )+tul astfel !nc+t s "oat res"ira mai
uor.
B A$u tar)a $e i(olare, c+t $e re"e$e "o i, s"use ea.
Desc-ise trusa me$ical "e care o a$usese cu ea i scoase
o serin) $e4a !nc rcat F cu morfin i un coa)ulant
san)vin, "resu"use Toni. Iut- !nfi"se acul !n )+tul lui
Mic-ael i a" s "e "iston. &+n$ scoase serin) , Mic-ael
!nce"u s s+n)ere(e abun$ent "rin locul un$e acul
str "unsese "ielea.
Toni era co"leit $e un val $e $urere. /i%l amintea "e
Mic-ael mer)+n$ "rin laboratoarele $e la Kremlin, a"oi cum
st tea la el acas i sorbea $in cana cu ceai, vorbin$
entu(iasmat $es"re re"ro$uceri, iar ima)inea cor"ului s u
$istrus $eveni cu at+t mai $ureroas i mai tra)ic .
B 6n re)ul , s"use Iut-. Gai$e i s %l scoatem $e aiciC
Doi "arame$ici !l ri$icar "e Mic-ael i !l trans"ortar
3+n la o tar) "e rotile i(olat !ntr%un !nveli $e "lastic.
1ntro$user "acientul "rintr%o $esc-i( tur aflat la un
ca" t al !nveliului i a"oi !nc-iser totul etan. 6m"inser
tar)a "e rotile "rin )r $ina lui Mic-ael, !n$re"t+n$u%se
c tre maini.
6nainte s urce !n ambulan , trebuiau s se
$econtamine(e "e ei i tar)a. .nul $intre membrii ec-i"ei
lui Toni scosese $e4a o ca$ )oal $in "lastic,
asem n toare unei "iscine "entru co"ii. Dr. *olomons i
"arame$icii se ae(ar "e r+n$ !n ca$ "entru a se
"ulveri(a "e costumele lor un $e(infectant "uternic care
$istru)ea orice virus "rin o'i$area "roteinelor $in structura
sa.
Toni "rivea ce se !nt+m"la !n 4urul ei, contient c
fiecare secun$ $e !nt+r(iere !nsemna sc $erea anselor $e
su"ravie uire ale lui Mic-ael, tiin$ c "roce$ura $e
$econtaminare trebuia urmat cu ri)uro(itate, "entru a
"reveni alte $ecese. O !nnebunea )+n$ul c un virus mortal
ieise $in laboratorul $e care era res"onsabil . Aa ceva nu
se mai !nt+m"lase nicio$at !n toat istoria com"aniei
O'enfor$ Me$ical. O consola "rea "u in fa"tul c avusese
motive !ntemeiate s se a)ite at+ta $in "ricina $o(elor $e
me$icament care li"seau, iar cole)ii ei )reiser , !ncerc+n$
s minimi(e(e inci$entul. Datoria ei era s "revin astfel $e
inci$ente, iar ea $ $use )re. Oare bietul Mic-ael avea s
moar ca urmare a ne)li4en ei eiD Aveau s fie i alte
victimeD
3arame$icii suir tar)a !n ambulan . Doctori a *olomons
se urc !n s"ate cu "acientul. Tr+ntir uile i "ornir !n
noa"te.
B * m ii la curent cu ce se !nt+m"l , Iut-. 3o i s m
a"ele(i "rin sistemul au$io al costumelor, s"use Toni.
#ocea lui Iut- se au(ea $e4a $in ce !n ce mai slab $in
cau(a $istan ei.
B A intrat !n com , s"use ea. Mai a$ u) ceva, $ar ieise
$in ra(a $e ac iune a sistemului au$io i Toni nu mai "utu
$istin)e e'act ce s"unea, iar a"oi nu se mai au(i nimic.
Toni !ncerc s %i alun)e starea sumbr care o
cu"rinsese. Avea treab .
B Gai$e i s facem cur enie, s"use ea.
.nul $intre b rba i lu o rol $e ban$ )alben "e care
scria, ?3ericol biolo)ic F nu trece i@ i !nce"u s o !nf oare
!n 4urul !ntre)ii "ro"riet i, al casei, al -ambarului, al
)r $inii i al mainii lui Mic-ael. Din fericire, nici o cas nu
se afla $estul $e a"roa"e "entru a e'ista sus"iciunea unei
contamin ri. Dac Mic-ael ar fi locuit !ntr%un bloc $e
a"artamente cu sistem comun $e ventilare a aerului, ar fi
fost $e4a "rea t+r(iu "entru $econtaminare.
&eilal i scoaser suluri $e saci "entru )unoi,
"ulveri(atoare $e "lastic "entru )r $in um"lute $e4a cu
$e(infectant, cutii cu c+r"e $e cur at i bi$oane mari $e
"lastic. Fiecare su"rafa trebuia $at cu $e(infectant i
a"oi tears . Obiectele care nu "uteau fi $istruse i
lucrurile $e valoare, cum ar fi bi4uteriile, urmau s fie
intro$use !n bi$oanele $e "lastic i $use "entru a fi
sterili(ate !n autoclave cu a4utorul aburilor $e !nalt
"resiune. Toate celelalte aveau s fie "use !n c+te $ou
"un)i i arse !n incineratorul $e $eeuri me$icale care se
afla sub laboratorul 2*L5.
Toni !l ru) "e unul $intre b rba i s o a4ute s cure e
voma nea)r $e "e costumul ei i s "ulveri(e(e
$e(infectant "e el. *e str $uia s %i !n bue $orin a $e a
sf+ia costumul infectat care%o aco"erea.
6n tim" ce b rba ii se ocu"au cu $e(infectarea (onei, Toni
se uita cu aten ie !n 4ur, !ncerc+n$ s ) seasc in$icii
"rivin$ motivul "entru care se !nt+m"lase aa ceva. Du"
cum se temuse, Mic-ael furase me$icamentul e'"erimental
"entru c tia sau b nuia c fusese infectat cu Ma$oba%7.
Dar ce f cuse "entru a se e'"une acestui virusD
6n -ambar, se afla o caset $e sticl $otat cu un
e'tractor $e aer, mai $e)rab un laborator $e si)uran
biolo)ic im"rovi(at. Abia $ac se uitase la ea mai !nainte,
$eoarece se concentrase asu"ra lui Mic-ael, $ar acum
observ c !n caset se afla un ie"ure mort. Du" cum
ar ta, era foarte "robabil s fi murit $in cau(a bolii "e care
o contractase i Mic-ael. Oare "rovenea $in laboratorD
L+n) el se afla un castron cu a" "e care scria ?=oe@.
Acest $etaliu era foarte im"ortant. Iar se !nt+m"la ca
an)a4a ii s le $ea nume animalelor cu care lucrau. *e
"urtau cu bl+n$e e cu subiec ii e'"erimentelor lor, $ar nu%i
"ermiteau s se atae(e $e animalele care aveau s fie
ucise. &u toate acestea, Mic-ael !i conferise o i$entitate
acestui ie"ure i !l tratase ca "e un animal $e com"anie.
Oare se sim ea vinovat "entru ceea ce f cea la serviciuD
Toni iei $in -ambar. O main $e "atrulare a "oli iei
tocmai "arc l+n) $ubi a $e si)uran biolo)ic . Toni !i
ate"ta. &onform 3lanului $e I s"uns !n &a( $e 1nci$ente
Grave "e care ea !ns i !l !ntocmise, )ar$ienii $e securitate
$e la Kremlin sunaser la se$iul re)ional al "oli iei $in
1nverburn "entru a le anun a $eclanarea alarmei $e )ra$ul
1. Acum veniser s afle c+t $e serioas era treaba.
Toni fusese i ea "oli ist, "+n !n urm cu $oi ani. &ea
mai mare "arte a carierei ei fusese un succes F "romovat
ra"i$, $at !n "res e'em"lu "entru "oli istul mo$ern, se
s"unea $es"re ea c avea s fie "rima femeie comisar%ef
$in *co ia. A"oi avusese o $iver)en cu eful !n ceea ce
"rivea o c-estiune e'trem $e $elicat F rasismul !n "oli ie.
Acesta sus inea c rasismul !n ca$rul "oli iei nu era
institu ionali(at. Ea afirma c ofi erii $e "oli ie aveau
obiceiul $e a muamali(a inci$entele rasiste, iar acest lucru
!nsemna c eful ei se !nela. Aceast confruntare a4unsese
la urec-ile 4urnalitilor, iar Toni refu(ase s $e(mint i$eile
!n care cre$ea cu t rie, aa c se v (use nevoit s
$emisione(e.
6n momentul res"ectiv, locuia !m"reun cu FranL
GacLett, un alt $etectiv. Erau !m"reun $e o"t ani, $ei nu
se c s toriser . &+n$ Toni c (use !n $i()ra ie, el o " r sise.
Iana nu se !nc-isese nici acum.
Din maina $e "atrulare, cobor+r $oi tineri ofi eri, un
b rbat i o femeie. Toni !i cunotea "e ma4oritatea
"oli itilor $in )enera ia ei, iar unii $intre cei mai !n v+rst
$ec+t ea i%l aminteau "e re)retatul ei tat , ser)entul
Antonio Gallo, care, inevitabil, fusese "oreclit Ton:
*"aniolul. /i totui, nu%i recunoscu "e acetia $oi.
B =onat-an, a sosit "oli ia. #re i, v ro), s
$econtamina i (ona i a"oi s vorbi i cu eiD Mise Toni "rin
sistemul $e comunicare au$io. *"une i numai c am
confirmat ieirea unui virus $in laborator. Ei !l vor suna "e
=im Kincai$, iar eu am s %l "un la curent c+n$ a4un)e aici.
Directorul Kincai$ era res"onsabil cu ceea ce ei numeau
&2IN F inci$entele c-imice, biolo)ice, ra$iolo)ice i
nucleare. Acesta lucrase cu Toni la elaborarea "lanului ei.
Aveau s "un !m"reun la "unct o strate)ie "recaut i
$iscret "entru a solu iona acest inci$ent.
3+n la sosirea lui Kincai$, Toni ar fi vrut s aib nite
informa ii $es"re Mic-ael Ioss "e care s i le "oat oferi.
1ntr !n cas . Mic-ael transformase cel $e%al $oilea $ormitor
!n birou. 3e o mas lateral , se aflau trei foto)rafii !nr mate
ale mamei sale, ca a$olescent su"l !ntr%un "ulover
str+mt, ca " rinte fericit, in+n$ !n bra e un bebelu care
sem na cu Mic-ael, i, !n cea $e%a treia, trecut $e J0 $e
ani, cu o "isic )ras alb cu ne)ru !n "oal .
Toni se ae( la biroul lui i !i citi e%mailurile, tast+n$ cu
st+n) cie cu $e)etele aco"erite $e m nuile $in cauciuc.
Mic-ael cum" rase o carte intitulat Etica animalelor $e "e
Ama(on. De asemenea, se interesase $es"re cursuri
universitare $e filosofie moral . 6i verific ultimele "a)ini
accesate i $esco"eri c intrase recent "e site%uri $e$icate
$re"turilor animalelor. 6n mo$ clar, a4unsese s aib !n$oieli
serioase "rivin$ moralitatea muncii sale. Dar se "are c
nimeni $e la O'enfor$ Me$ical nu%i $ $use seama $e
nefericirea lui.
Toni !l !n ele)ea. /i ei !i era mil ori $e c+te ori ve$ea un
c+ine sau un -amster ( c+n$ !ntr%o cuc , suferin$ $in
cau(a unei boli ce%i fusese inten ionat inoculat i fiin$
folosit ca material $e stu$iu "entru oamenii $e tiin . Dar
a"oi !i a$ucea aminte $e moartea tat lui ei. 6n cel $e%al
aselea $eceniu $e via , acestuia i se $esco"erise o
tumoare la creier i murise cu mintea r t cit , umilit i !n
c-inuri. 2oala $e care suferise ar "utea fi vin$ecat !ntr%o (i
)ra ie stu$iilor "e creiere $e maimu . Din "unctul ei $e
ve$ere, e'"erimentele "e animale erau o necesitate trist .
Mic-ael !i inea -+rtiile !n bibliorafturi $e carton frumos
etic-etate, ?Facturi@, ?Garan ii@, ?E'trase $e cont@,
?Manuale $e utili(are@. 6n $osarul etic-etat ?Asocia ii@, Toni
) si o confirmare a !nscrierii sale !ntr%o or)ani(a ie numit
Animalele *unt Libere. Lucrurile !nce"eau s $evin $in ce
!n ce mai clare.
Munca !nce"u s %i aline $urerea. 6ntot$eauna se
"rice"use la munca $e $etectiv. Demisia for at $in "oli ie
fusese o lovitur )rea "entru ea. 6i f cea bine s %i
foloseasc vec-ile $e"rin$eri i s %i $ea seama c nu%i
"ier$use abilit ile.
6ntr%un sertar, ) si carne elul cu numere i a$rese al lui
Mic-ael i a)en$a sa $e !nt+lniri. Nu era trecut nici o
!nt+lnire "ro)ramat "entru ultimele $ou s "t m+ni. 6n
tim" ce $esc-i$ea carne elul, ( ri "e fereastr o lumin
albastr , aa c se a"ro"ie $e )eam "entru a ve$ea un
#olvo se$an cu un )irofar $easu"ra. 3robabil era =im
Kincai$.
1ei $in cas i ru) un membru al ec-i"ei s o
$econtamine(e. A"oi !i scoase casca "entru a vorbi cu
$irectorul. &u toate acestea, b rbatul $in main nu era
=im. &+n$ luna !i lumin c-i"ul, Toni v (u c era vorba
$es"re ofi erul $e "oli ie FranL GacLett F fostul ei iubit.
Deo$at , sim i un no$ !n )+t. Dei el era cel care "lecase,
FranL se "urtase mereu $e "arc el fusese cel r nit.
Toni se str $ui s fie calm , "rietenoas i s se "oarte
ca o "rofesionist .
&obor! $in main i se !n$re"t c tre ea.
B Te ro) s nu treci $e ban$a )alben F o s ies eu,
s"use ea.
Toni !i $ $u seama c f cuse o )reeal $e tactic . El
era ofi erul $e "oli ie, iar ea F civilulH "robabil c el
consi$era c era $re"tul lui s %i $ea or$ine ei, nu invers.
6ncruntarea care%i a" ru "e c-i" !i $ $u $e !n eles c el
sesi(ase li"sa ei $e consi$era ie.
B &e mai faci, FranLD s"use Toni, !ncerc+n$ s fie mai
"rietenoas .
B &e se !nt+m"l aiciD
B *e "are c un te-nician $e la laborator a contractat un
virus. Tocmai l%am luat !ntr%o ambulan $e i(olare. Acum !i
$econtamin m locuin a. .n$e e =im Kincai$D
B E !n conce$iu.
B .n$eD Toni s"era ca =im s "oat fi contactat i
c-emat "entru a se ocu"a $e aceast situa ie $e ur)en .
B 6n 3ortu)alia. El i so ia sa au !nc-iriat o vil micu .
?&e " catC@, !i s"use Toni !n sinea ei. Kincai$ tia cum s
"roce$e(e !n situa iile $e "ericol biolo)ic, "e c+n$ FranL nu.
&itin$u%i )+n$urile, FranL s"use,
B Nu% i face )ri4iC 6n m+n avea un teanc $e $ocumente
fotoco"iate )ros $e c+ iva centimetri. Am "rotocolul c-iar
aici. Era "lanul asu"ra c ruia Toni i Kincai$ c (user $e
acor$. Evi$ent, FranL !l citise !n tim" ce ate"tase. 6n "rimul
r+n$, trebuie s securi(e( (ona.
Arunc o "rivire !n 4ur.
Toni securi(ase $e4a "erimetrul, $ar nu s"use nimic.
FranL avea nevoie s %i im"un autoritatea. Acesta !i stri)
"e cei $oi "oli iti !n uniform $in maina $e "atrulare.
B #oi $oiC Muta i maina aceea la intrarea "e alee i nu
l sa i "e nimeni s intre f r s m !ntreba i "e mine.
B 2un i$ee, s"use Toni, $ei, $e fa"t, aceast m sur
nu avea nici un re(ultat semnificativ.
FranL res"ecta !ntocmai "reve$erile "rotocolului.
B A"oi trebuie s ne asi)ur m c nimeni nu " r sete
"erimetrul.
Toni a"rob "rintr%o micare a ca"ului.
B Nu e nimeni aici !n afara ec-i"ei mele, i to i "oart
costume s"eciale "entru evitarea contamin rii biolo)ice.
B Nu%mi "lace "rotocolul acesta F !i las "e civili s se
ocu"e $e un loc un$e s%a comis o infrac iune.
B &e te face s cre(i c e vorba $es"re o infrac iuneD
B *%au furat mai multe eantioane $intr%un me$icament.
B Nu $e aici.
FranL l s aceast remarc nesanc ionat .
B /i cum $e a contractat omul vostru virusulD To i "urta i
costume $in acestea !n laborator, nu%i aaD
B Acest lucru va trebui stabilit $e comitetul nostru $e
s n tate, s"use Toni ocolin$ r s"unsul. Nu are nici un rost
s facem s"ecula ii.
B Era vreun animal aici c+n$ a i sosit voiD
Toni e(it , iar asta fu suficient "entru FranL, un $etectiv
bun c ruia nu%i sc "au "rea multe lucruri neobservate.
Deci, un animal a fost scos $in laborator i a infectat
te-nicianul c+n$ acesta nu "urta costumulD
B Nu tiu ce s%a !nt+m"lat i nu vreau s circule tot felul
$e teorii. &re(i c ne%am "utea concentra "entru moment
asu"ra si)uran ei "ubliceD
B Da. Dar tu nu eti !n)ri4orat numai $in cau(a
si)uran ei "ublice. #rei s "rote4e(i com"ania i "e scum"ul
t u "rofesor O'enfor$.
Toni se !ntreb $e ce alesese el cuv+ntul ?scum"@% $ar,
!nainte s "oat reac iona, au(i un sunet venin$ $in casca
$e la costumul ei.
B 3rimesc un a"el, !i s"use ea lui FranL. *cu(eC *coase
sistemul $e comunica ie $in casc i i%l "use la urec-i. *e
au(i $in nou sunetul res"ectivH a"oi un uierat !n tim" ce se
stabilea le) tura i, !n final, vocea unui )ar$ian $e
securitate $e la "anoul $in Kremlin.
B Dr. *olomons o caut "e $r. Gallo.
B AloC s"use Toni.
Doctori a intr "e linie.
B Toni, Mic-ael a murit.
Toni !nc-ise oc-ii.
B O, Iut-, !mi "are foarte r u.
B Ar fi murit c-iar $ac l%am fi ) sit cu 75 $e ore mai
re"e$e. *unt a"roa"e si)ur c avea Ma$oba%7.
#ocea lui Toni era su)rumat $e $urere.
B Am f cut tot ce%am "utut.
B Ai i$ee ce s%a !nt+m"latD
Toni nu voia s s"un "rea multe $e fa cu FranL.
B Era "reocu"at $e "roblema cru(imii fa $e animale. /i
cre$ c era afectat $e moartea mamei sale, care a avut loc
cu un an !n urm .
B 2ietul $e elC
B Iut-, sunt cu cei $e la "oli ie. #orbim mai t+r(iu.
B 2ine.
Le) tura se !ntreru"se. Toni !i scoase c tile $e la
sistemul $e comunicare.
B Deci a murit, s"use FranL.
B Numele lui era Mic-ael Ioss i se "are c a contractat
un virus numit Ma$oba%7.
B &e fel $e animal eraD
3e moment, Toni se -ot r! s %i !ntin$ o ca"can lui
FranL.
B .n -amster, s"use ea. 3e care%l c-ema Fluff:.
B Este "osibil s fi fost infectate i alte "ersoaneD
B Aceasta este cea mai im"ortant !ntrebare. Mic-ael
locuia aici sin)urH nu avea ru$e sau "rieteni. Oricine l%a
vi(itat !nainte $e a se !mboln vi este !n si)uran , !n afara
ca(ului !n care au f cut ceva foarte intim, $e e'em"lu
in4ec ii cu acelai ac -i"o$ermic. Orice "ersoan care ar fi
venit aici c+n$ !nce"use $e4a s aib sim"tomele ar fi
c-emat, cu si)uran , un $octor, aa c e'ist anse $estul
$e mari s nu fi transmis virusul nim nui.
Toni "re(enta situa ia c+t mai linititor. Dac ar fi vorbit
cu Kincai$, ar fi fost mult mai sincer , "entru c ar fi avut
!ncre$ere c el nu ar fi $eclanat o "anic )eneral . Dar
FranL era altfel. 6i termin $iscursul,
B Dar, evi$ent, "rioritatea noastr trebuie s fie
contactarea tuturor "ersoanelor care s%ar fi "utut !nt+lni cu
Mic-ael !n ultimele 1J (ile. Am ) sit a)en$a lui.
FranL !ncerc o alt abor$are.
B Am v (ut c tu ai s"us c era "reocu"at $e "roblema
cru(imii fa $e animale. F cea "arte $in vreun )ru"D
B Da F Animalele *unt Libere.
B De un$e tiiD
B M%am uitat "rin lucrurile lui "ersonale.
B Asta e misiunea "oli iei.
B *unt $e acor$, $ar voi nu "ute i intra !n cas .
B A "utea s %mi "un i eu un costum.
B Nu e vorba numai $e costum, ci i $e instruirea "entru
ca(uri $e "ericol biolo)ic "e care trebuie s o faci !nainte
$e a i se "ermite s "or i unul.
FranL se !nfurie $in nou.
B Atunci a$u%mi lucrurile aici, afar C
B &e%ai (ice $ac a "une un om $in ec-i"a mea s % i
trimit toate $ocumentele "rin fa'D De asemenea, i%am
"utea transmite i informa iile $in memoria calculatorului
s u.
B #reau ori)inaleleC &e ascun(i acoloD
B Nimic, ! i 4ur. Dar toate lucrurile $in cas trebuie
$econtaminate, fie cu $e(infectant, fie cu aburi $e !nalt
"resiune. Ambele "roce$ee $istru) -+rtiile i "ot $eteriora
i com"uterul.
B #oi sc-imba acest "rotocol. M !ntreb, oare comisarul%
ef tie c Kincai$ i%a "ermis s stabileti asemenea
con$i iiD
Toni se sim ea e"ui(at . Era noa"tea t+r(iu, trebuia s
a$ministre(e o cri( $e mari "ro"or ii i era for at s
mena4e(e starea $e s"irit a unui fost iubit "lin $e
resentimente.
B Of, FranL, "entru numele lui Dumne(eu, s%ar "utea s
ai $re"tate, $ar asta este situa ia, aa c am "utea s
uit m trecutul i s lucr m ca o ec-i" D
B 3entru tine, munc !n ec-i" !nseamn ca toat lumea
s fac !ntocmai ce s"ui tu.
Toni i(bucni !n r+s.
B Destul $e corect. &are cre(i c ar trebui s fie
urm toarea noastr micareD
B #oi informa consiliul $e s n tate. &onform
"rotocolului, ei sunt "rinci"ala a)en ie im"licat . O$at ce
acetia au luat le) tura cu consultantul $esemnat $e ei
"entru situa ii $e "ericol biolo)ic, acesta va $ori s
convoace o !nt+lnire aici, m+ine la "rima or . 6ntre tim", ar
trebui s !nce"em s lu m le) tura cu toate "ersoanele
care ar fi "utut intra !n contact cu Mic-ael Ioss. O s "un
c+ iva $etectivi s sune la fiecare num r $in a)en$a aceea.
Te sf tuiesc s intero)-e(i to i an)a4a ii $e la Kremlin. Ar fi
util ca aceast "arte a anc-etei s fie !nc-eiat "+n la
!nt+lnirea cu membrii comisiei $e s n tate.
B 6n re)ul .
Toni e(ita. #oia s %l !ntrebe ceva "e FranL. &el mai bun
"rieten al lui era &arl Osborne, un re"orter $e la
televi(iunea local care "unea "re mai mult "e sen(a ional
$ec+t "e corectitu$ine. Dac acesta ar fi aflat $es"re acest
subiect, ar fi st+rnit o a$ev rat revolt "o"ular .
/tia c , "entru a ob ine ceva $e la FranL, trebuia s %l
abor$e(e $irect, f r s "ar nici im"un toare, $ar nici
ru) toare.
B E'ist un "ara)raf !n "rotocol "e care trebuie s %l
men ione(, !nce"u ea. *e refer la fa"tul c nu ar trebui
f cut nici o $eclara ie c tre "res !nainte $e consultarea
"rinci"alelor " r i interesate, "rintre care "oli ia, comitetul
$e s n tate i com"ania.
B Nici o "roblem .
B Motivul "entru care fac aceast "reci(are este c
inci$entul nu trebuie s )enere(e un val $e "anic . Este
foarte "robabil ca nimeni s nu fie !n "ericol.
B 2ine.
B Nu vrem s ascun$em nimic, $ar "ublicitatea ar trebui
s fie mo$erat . Nu e ca(ul ca lumea s se "anic-e(e.
FranL r+n4i.
B i%e fric $e eventualele articole $in tabloi$e $es"re
-amsteri uci)ai care miun "rin *co ia.
B 6mi eti $ator, FranL, s"er c ii minte.
FranL se !ntunec la fa .
B Eu i sunt dator ieD
Toni cobor! tonul, $ei nu era nimeni !n a"ro"iere.
B &re$ c i%l a$uci aminte "e =o-nn: KirL Fermierul.
KirL fusese un mare im"ortator $e cocain . N scut !n
cartierul Garscube Ioa$ $in Glas)o>, nu v (use nicio$at o
ferm !n toat via a lui, $ar "rimise aceast "orecl $e la
ci(mele $e cauciuc ver(i, "rea mari "entru el, "e care le
"urta "entru a%i alina $urerile "rovocate $e b t turile "e
care le avea la "icioare. FranL !ntocmise un ca( !m"otriva
lui =o-nn: Fermierul. 6n tim"ul "rocesului, $in !nt+m"lare,
Toni ) sise nite $ove(i care ar fi a4utat a" rarea. 6i
s"usese lui FranL, $ar acesta nu informase instan a. =o-nn:
era c+t se "oate $e vinovat, iar FranL ob inuse
con$amnarea F $ar, $ac a$ev rul avea s ias vreo$at la
iveal , cariera lui FranL ar fi fost terminat .
B M amenin i c o s a$uci vorba $es"re afacerea asta
$ac nu fac ce vrei tuD s"use FranL cu furie !n )las.
B Nu, $oar ! i a$uc aminte $e o "erioa$ !n care i tu ai
avut nevoie s " stre( t cerea !n le) tur cu un anume
subiect, i e'act asta am f cut.
Atitu$inea lui se sc-imb $in nou. 3entru un moment,
fusese s"eriat, $ar acum revenise la atitu$inea aro)ant
care !l caracteri(a.
B &u to ii ocolim re)ulile $in c+n$ !n c+n$. Asta%i via a.
B Da, iar eu ! i cer s nu vorbeti $es"re acest subiect
nici cu "rietenul t u &arl Osborne, nici cu altcineva $in
"res .
FranL r+n4i.
B #ai, Toni, s"use el cu o in$i)nare "ref cut , eu nu fac
nicio$at aa cevaC
7 A.M.
Kit O'enfor$ se tre(i $evreme, sim in$u%se ner b$ tor i
nelinitit !n acelai tim". Era o sen(a ie ciu$at .
Ast (i avea s 4efuiasc O'enfor$ Me$ical.
1$eea !l um"lea $e emo ie. &ea mai )ro(av fars $in
toate tim"urile urma s fie $escris !n c r i cu titluri $e
)enul Crima perfect. Mai mult, avea s se r (bune "e tat l
s u, com"ania urma s fie $istrus , iar *tanle: O'enfor$ s
a4un) la sa" $e lemn. 6ntr%un fel, i$eea c b tr+nul n%
avea s tie nicio$at cine !i f cuse asta !i s"orea "l cerea.
Se va putea bucura de pe urma acestui lucru tot restul
vie ii. Dar era i !n)ri4orat, iar asta era ceva neobinuit. Kit
nu era )enul $e "ersoan care s %i fac )ri4i. Oric+t $e
mari ar fi fost "roblemele "e care le avea, reuea $e obicei
s se $escurce. Iar se !nt+m"la s %i fac "lanuri.
3l nuise !ns aceast (i. 3oate c aici era "roblema.
*t tea !n "at cu oc-ii !nc-ii, )+n$in$u%se la obstacolele
"este care trebuia s treac .
6n "rimul r+n$, era vorba $es"re sistemul $e securitate
$in 4urul Kremlinului, cele $ou r+n$uri $e )ar$, s+rma
)-im"at , luminile, sistemul $e alarm !m"otriva intruilor.
Aceste alarme erau "rote4ate $e comutatoare $eclanate
$e orice intrare neautori(at !n sistem, $e sen(ori $e
vibra ii, lovire, contact i $e un ansamblu $e circuite
"eriferice care ar $etecta ra"i$ un scurtcircuit. *istemele
$e alarm erau conectate $irect la se$iul re)ional al "oli iei
$in 1nverburn "rintr%o linie telefonic verificat continuu
"entru a i se asi)ura o"erabilitatea.
Dar nici unul $intre aceste $is"o(itive nu va "utea a" ra
Kremlinul $e Kit i $e colaboratorii s i.
6n al $oilea r+n$, Kremlinul era " (it $e )ar$ieni care
urm reau (onele im"ortante cu a4utorul camerelor $e
televi(iune cu circuit !nc-is i "atrulau "erimetrul !n fiecare
or . Monitoarele lor erau $otate cu comutatoare $e !nalt
securitate, care ar $etecta orice substituire F $e e'em"lu,
$ac semnalul unei camere $e luat ve$eri ar fi !nlocuit cu o
!nre)istrare vi$eo.
Kit se )+n$ise s treac i $e acest obstacol.
6n final, mai era i sc-ema com"licat $e control al
accesului, "ermisele $e trecere "lastifiate, ca nite c r i $e
cre$it, fiecare av+n$ foto)rafia "urt torului i, !ntr%un ci"
!ncor"orat !n ea, $etalii "rivin$ am"renta acestuia.
Era com"licat s !nvin)i sistemul, $ar Kit tia cum s%o
fac .
6i $ $use licen a !n informatic i, mai mult, fusese
"rimul $in "romo ie, $ar mai avea un alt avanta4, i mai
im"ortant. El "roiectase "ro)ramul care controla !ntre)ul
sistem $e securitate $e la Kremlin. Era co"ilul lui. F cuse o
treab minunat "entru nerecunosc torul $e taic %s u, iar
sistemul s u era "ractic im"enetrabil "entru orice intrus,
!ns Kit !i tia secretele.
6n acea (i, cam "e la mie(ul no" ii, avea s intre !n cel
mai sf+nt loc $intre cele sfinte, laboratorul 2*L5, cel mai
" (it obiectiv $in *co ia. Al turi $e el se vor afla clientul
s u, un lon$one( t cut i "ericulos "e nume Ni)el
2uc-anan, i $oi colaboratori. O$at a4uni acolo, Kit va
$esc-i$e camera fri)orific "e care ei o numeau te(aur cu
a4utorul unui co$ sim"lu format $in "atru cifre. A"oi Ni)el
va fura c+teva eantioane $in "re iosul me$icament
antiviral al lui *tanle: O'enfor$.
Nu vor " stra eantioanele mult tim". Ni)el avea un
termen limit strict. Acesta trebuia s "re$ea e"rubetele
"+n a $oua (i, la ora 10. 6n (iua $e &r ciun. Kit nu tia
motivul aflat !n s"atele acestui termen limit i nici cine era
clientul, $ar "utea s )-iceasc . Trebuia s fie una $intre
firmele farmaceutice multina ionale. 3rocurarea unei
mostre "e care s%o anali(e(e i%ar scuti $e ani !ntre)i $e
cercet ri. &om"ania "utea astfel s cree(e "ro"ria versiune
a me$icamentului, !n loc s "l teasc milioane $e lire c tre
O'enfor$ Me$ical "entru ta'ele $e licen .
2ine!n eles, era o meto$ necinstit , $ar oamenii ) seau
!ntot$eauna 4ustific ri "entru a !nc lca le)ile morale atunci
c+n$ mi(a era mare. Kit i%l ima)in "e $istinsul $irector al
com"aniei, cu " rul lui ar)intiu i costumul !n $un)uli e
sub iri, s"un+n$ "lin $e i"ocri(ie,
B 3o i s !mi )arante(i tu sut la sut c nici un an)a4at
al or)ani(a iei noastre nu a !nc lcat nici o le)e "entru a
ob ine acest eantionD
Du" " rerea lui Kit, cea mai )ro(av "arte a "lanului
s u era fa"tul c intru(iunea urma s treac neobservat
mult tim" $u" ce el i Ni)el vor fi " r sit Kremlinul. Ast (i,
mar i, era A4unul &r ciunului. 6n urm toarele (ile, to i
an)a4a ii aveau liber. *"ar)erea "utea fi $esco"erit cel
mai $evreme vineri, c+n$ unu, $oi oameni $e tiin
contiincioi aveau s vin la serviciuH $ar e'istau mari
anse c furtul s nu fie $esco"erit atunci sau !n >eeLen$,
$+n$u%le astfel tim" lui Kit i acoli ilor s %i aco"ere urmele.
Era mai mult $ec+t ar fi avut nevoie.
/i atunci, $e ce !i era team D 6n fa a oc-ilor !i a" ru
c-i"ul lui Toni Gallo, efa $e securitate an)a4at $e tat l
s u. Era o rocat "istruiat , foarte atr ) toare, $ei $estul
$e musculoas , !ns avea "ersonalitate "rea mult "entru
)ustul lui Kit. Ea era motivul temerilor luiD O mai
subestimase o $at F iar re(ultatele fuseser $e(astruoase.
Dar "lanul s u era $e%a $re"tul str lucit.
B *tr lucit, s"use el cu voce tare, !ncerc+n$ s se
convin) "e sine.
B &e eD *e au(i o voce $e femeie $e l+n) el.
Kit morm i sur"rins. .itase c nu era sin)ur. Desc-ise
oc-ii. 6n a"artament, era !ntuneric be(n .
B &e e str lucitD Ie"et ea.
B Felul !n care $anse(i, im"rovi( el. O !nt+lnise cu o
sear !nainte, !ntr%un club.
B Nici cu tine nu mi%e ruine, s"use ea cu un "ronun at
accent $e Glas)o>. Te miti foarte ele)ant.
Kit !i storcea creierii s %i aminteasc numele ei.
B Maureen, s"use el. ?3robabil c e catolic , cu aa
nume@, !i (ise. *e !ntoarse i o lu !n bra e, !ncerc+n$ s %i
a$uc aminte cum ar ta. Din "i" it, !i $ $u seama c avea
forme rotun4ite. Nu%i "l ceau femeile "rea slabe. Ea se
a"ro"ie $ornic $e el. ?2lon$ sau brunet D@se !ntreb el.
3utea fi interesant $e "ervers s fac se' cu o fat f r s
tie cum arat . Tocmai !ntin$ea m+na $u" s+nii ei, c+n$ !i
a$use aminte ce avea $e f cut !n acea (i, i c-eful !i
$is" ru "e $at .
B &+t e ceasulD !ntreb el.
B E tim"ul "entru una scurt , s"use Maureen
ner b$ toare.
Kit se !n$e" rt $e ea. &easul $i)ital $e la combin
mu(ical ar ta 8.10.
B Trebuie s m scol, s"use el. M atea"t o (i "lin .
#oia s a4un) acas la tat l s u la tim" "entru masa $e
"r+n(. Avea $e )+n$ s %i "etreac s rb toarea &r ciunului
acolo, $ei, $e fa"t, se $ucea s fure ceva $e care avea
nevoie "entru 4aful $in acea sear .
B &um "o i s fi ocu"at !n A4unul &r ciunuluiD
B 3oate c sunt Mo &r ciun.
Kit se ae( "e mar)inea "atului i a"rinse lumina.
Maureen era $e(am )it .
B Ei bine, acest elf mic are $e )+n$ s stea "+n t+r(iu
!n "at $ac MouN n%are nimic !m"otriv , s"use ea
moroc noas .
Kit !i arunc o "rivire scurt , $ar ea !i tr sese " tura
"este ca", iar el nu tia nici acum cum ar ta.
Gol, se !n$re"t c tre buc t rie i !nce"u s %i
"re) teasc o cafea.
Mansar$a lui s"a ioas era !m" r it !n $ou . 6ntr%o "arte
era un livin), cu o buc t rie $esc-is i un $ormitor $incolo
$e acesta. Livin)ul era "lin $e ec-i"amente electronice, un
televi(or cu ecran "lat $e mari $imensiuni, un sistem $e
sunet com"licat i un teanc $e com"utere i accesorii
le)ate !ntre ele "rintr%o 4un)l $e cabluri. Lui Kit !i "l cuse
!ntot$eauna s s"ar) co$urile $e a" rare ale
com"uterelor. *in)ura cale "entru a $eveni e'"ert !n
"ro)ramele $e securitate era ca mai !nt+i s fi -acLer.
6n tim" ce lucra "entru tat l s u, ocu"+n$u%se cu
"roiectarea i instalarea sistemului $e "rotec ie "entru
2*L5, Kit reuise s "un la "unct una $intre cele mai mari
!nel torii ale sale. &u a4utorul lui Ionnie *ut-erlan$, care
era "e atunci eful securit ii $e la O'enfor$ Me$ical, Kit
) sise o meto$ $e a stoarce bani $e la firm . Aran4ase
"ro)ramul $e contabilitate astfel !nc+t, atunci c+n$ se f cea
totalul mai multor facturi emise $e furni(ori, com"uterul
a$ u)a "ur i sim"lu 1O la suma total , a"oi transfera acel
"rocent !n contul lui Ionnie "rintr%o tran(ac ie care nu
a" rea !n nici un ra"ort. 6nel toria se ba(a "e
"resu"unerea c nimeni nu avea s verifice socotelile
f cute $e com"uter F i nici nu o f cuse nimeni, "+n !n
(iua !n care Toni Gallo !l v (use "e Ionnie "arc+n$u%i noul
Merce$es cou"P !n fa a ma)a(inului MarLsQ*"encer $in
1nverburn.
Kit fusese uimit i !ns" im+ntat $e "erseveren a cu care
Toni investi)ase ca(ul. E'ista o nere)ul , iar ea trebuia s
) seasc o e'"lica ie. 3ur i sim"lu nu se $ $ea nicio$at
b tut . Mai r u, c+n$ !i $ $use seama ce se !nt+m"la,
" rea c nimic "e lumea asta n%ar fi "utut%o !m"ie$ica s %i
s"un efului, tat l lui Kit. El o im"lorase s nu%l nec 4easc
i mai mult "e b tr+n. 6ncercase s o convin) c , !nfuriat,
*tanle: O'enfor$ avea s%o conce$ie(e "e ea, nu "e Kit. 6ntr%
un final, !i l sase m+na uor "e ol$ul ei, !i a$resase cel
mai reuit r+n4et $e mec-er $e care era !n stare i%i
s"usese "e un ton lasciv,
B Noi $oi ar trebui s fim "rieteni, nu $umani.
6ns niciuna $intre aceste tactici nu a avut vreun efect.
Kit nu%i mai ) sise $e lucru $e c+n$ fusese conce$iat $e
tat l s u. Din nefericire, nu se l sase $e 4ocurile $e noroc.
Ionnie !l $usese !ntr%un ca(inou ile)al un$e "utea s 4oace
"e cre$it, f r !n$oial "entru c tat l lui Kit era un celebru
om $e tiin st "+n "e un im"eriu $e milioane. 6ncerc s
nu se )+n$easc la c+t $e mul i bani $atora acum, cifra !n
sine !l f cea s %i fie fric i toto$at ruine i nu%i $orea
nimic altceva $ec+t s se arunce $e "e Fort- 2ri$)e. Dar
r s"lata "entru treaba aceasta ar aco"eri !ntrea)a sum i
i%ar $a oca(ia unui nou !nce"ut.
6i lu ceaca $e cafea cu el !n baie i !i "rivi "ro"ria
ima)ine reflectat !n o)lin$ . O$at era membru al ec-i"ei
britanice "entru =ocurile Olim"ice $e iarn i !i "etrecea
fiecare >eeLen$ fie sc-iin$, fie antren+n$u%se. 3e atunci
era la fel $e su"lu i $e !n form ca un o)ar. Acum ve$ea c
silueta lui c " tase o oarecare moliciune.
B Ai !nce"ut s te !n)rai, s"use el.
Dar !nc avea " rul $es, aten, care%i c $ea a$orabil "e
frunte. Fa a lui tr $a e"ui(are. 6ncerc s %i com"un
e'"resia R la Gu)- Grant, cu ca"ul uor "lecat, uit+n$u%se
cu coa$a oc-ilor s i albatri !n care i se reflecta (+mbetul
triumf tor. Da, !nc !i mai reuea. O fi Toni Gallo imun , $ar
Maureen se l sase cucerit c-iar !n seara trecut .
6n tim" ce se b rbierea, $esc-ise televi(orul $in baie i
$ $u "e un "ro)ram local $e tiri. 3rim%ministrul britanic
sosise !n circumscri" ia sa sco ian s %i "etreac
s rb toarea &r ciunului "rintre ale) torii $e aici. Ec-i"a
Glas)o> Ian)ers "l tise nou milioane $e lire sterline
"entru un atacant "e nume Giovanni *antan)elo. ?1at un
nume sco ian $e tra$i ie@, !i (ise Kit !n sinea lui. #remea
avea s fie !n continuare rece, $ar senin . O furtun
"uternic $in Marea Norve)iei se !n$re"ta c tre su$, $ar se
"ro)no(a c avea s treac i "rin vestul *co iei. A"oi
a" ru un re"orta4 local care !i !n)-e s+n)ele !n vine.
Au(ea vocea familiar a lui &arl Osborne, un celebru
re"orter $e televi(iune sco ian cunoscut "entru relat rile
sale "line $e sen(a ional. 3rivin$ ecranul, Kit v (u fi'
cl $irea "e care avea $e )+n$ s%o 4efuiasc !n seara
res"ectiv . Osborne transmitea c-iar $e l+n) "or ile firmei
O'enfor$ Me$ical. Era !nc !ntuneric, $ar luminile "uternice
l sau s se va$ ar-itectura victorian bo)at ornamentat .
B &e naiba mai e i astaD Mise Kit cu !n)ri4orare !n )las.
B Oamenii $e tiin fac e'"erimente cu unele $intre
cele mai "ericuloase virusuri $in lume c-iar aici, !n *co ia,
!n cl $irea $in s"atele meu, numit $e c tre localnici
?&astelul lui FranLenstein@, s"unea Osborne.
Kit nu au(ise nicio$at "e nimeni care s numeasc
cl $irea ?&astelul lui FranLenstein@. Osborne inventase
aceast "orecl . Oamenii o numeau Kremlin.
B Dar ast (i, !ntr%un e'em"lu $e ceea ce unii ar numi
r (bunarea Naturii "entru amestecul oamenilor, un t+n r
te-nician a murit $in cau(a unuia $intre aceste virusuri.
Kit l s a"aratul $e b rbierit 4os. 6i $ $u seama ime$iat
c aceast tire re"re(enta un act $e "ublicitate ne)ativ
"entru O'enfor$ Me$ical. 6n mo$ normal, s%ar fi bucurat c
tat l s u avea "robleme, $ar ast (i era mai !n)ri4orat !n
"rivin a efectelor acestui ti" $e "ublicitate asu"ra "ro"riilor
"lanuri.
B Mic-ael Ioss, $e A1 $e ani, a fost $obor+t $e un virus
numit Ebola, $u" satul $in Africa un$e a a" rut. Aceast
afec iune a)oni(ant $etermin formarea unor furuncule
$ureroase care su"urea( "e toat su"rafa a cor"ului
"ersoanei afectate.
Kit era a"roa"e convins c Osborne "re(enta fa"tele
)reit, $ar "ublicul lar) care%l urm rea nu avea $e un$e s
tie asta. Asta era televi(iunea $e sen(a ie. Dar oare
moartea lui Mic-ael Ioss "utea "une !n "ericol 4aful "l nuit
$e KitD
B O'enfor$ Me$ical a "retins !ntot$eauna c toate
cercet rile care au loc aici nu "re(int nici un "ericol "entru
localnici sau "entru me$iul !ncon4ur tor, $ar moartea lui
Mic-ael Ioss arunc o umbr $e serioase !n$oieli asu"ra
acestei afirma ii.
Osborne "urta un -anorac )ros i o c ciul $e l+n , iar
e'"resia lui tr $a fa"tul c nu "rea $ormise cu o noa"te
!nainte. Kit se )+n$i c !l tre(ise cineva $is%$e%$iminea
"entru a%l informa.
B Este "osibil c Ioss s fi fost mucat $e un animal "e
care l%a furat $e la laboratorul $e aici i l%a $us !n locuin a
sa, aflat la mai mul i Lilometri $istan , continu Osborne.
B O, nu, s"use Kit.
&-estiunea mer)ea $in r u !n mai r u. Desi)ur, nu "utea
renun a la "lanul s u m re , nu%i aaD Ar fi fost "rea )reu
$e su"ortat.
B Oare Mic-ael Ioss lucra sin)ur sau f cea "arte $intr%
un )ru" mai mare care s fi !ncercat eliberarea mai multor
animale "urt toare $e boli $in laboratoarele secrete ale
firmei O'enfor$ Me$icalD E oare "osibil ca ie"uri i c+ini
a"arent inofensivi s cutreiere liberi " m+ntul *co iei,
r s"+n$in$ virusul fatalD Nimeni $e aici nu se "oate
"ronun a !nc !n aceast "rivin .
1n$iferent $e ce s"uneau sau nu, Kit tia ce f ceau
oamenii $e la Kremlin, !i !mbun t eau sistemul $e
securitate c+t "uteau $e re"e$e. Mai mult ca si)ur c Toni
era $e4a acolo, mo$ific+n$ "roce$urile, f c+n$u%le mai
ri)uroase, verific+n$ sistemele $e alarm i camerele $e
luat ve$eri, instruin$ )ar$ienii. 3entru Kit, aceasta era cea
mai "roast veste "e care o "utea "rimi. Era cu"rins $e
furie.
B De ce am un aa $e mare )-inionD s"use el cu voce
tare.
B 1n$iferent $e asta, continu &arl Osborne, se "are c
Mic-ael Ioss a murit $in cau(a $ra)ostei "e care i%o "urta
unui -amster numit Fluff:.
Tonul s u era at+t $e tra)ic, !nc+t Kit a"roa"e c se
ate"ta c re"orterul s $uc m+na la oc-i "entru a%i
ter)e o lacrim , $ar Osborne nu merse at+t $e $e"arte.
3re(entatoarea $in stu$io, o blon$ atr ) toare cu " rul
"erfect aran4at, s"use acum,
B &arl, com"ania O'enfor$ Me$ical a f cut vreun
comentariu !n le) tur cu acest inci$ent ieit $in comunD
B Da. &arl arunc o "rivire !n carne elul s u $e noti e. Au
$eclarat c sunt !ntrista i i c sufer $in cau(a mor ii lui
Mic-ael Ioss, $ar c , $in informa iile lor, nimeni altcineva
nu va fi afectat $e acest virus. &u toate acestea, au $e
)+n$ s $iscute cu toate "ersoanele care au venit !n
contact cu Ioss !n ultimele 1J (ile.
B Teoretic, este "osibil ca oamenii care l%au !nt+lnit s fi
contractat virusul.
B Da, i s %i fi infectat i "e al ii, aa c $eclara ia
com"aniei cum c nimeni altcineva nu este afectat "are
mai mult o s"eran $ec+t o "re$ic ie tiin ific .
B O "oveste e'trem $e !n)ri4or toare, s"use
"re(entatoarea uit+n$u%se $irect !n camer . &arl Osborne
ne%a "re(entat situa ia. /i acum, fotbal.
6ntr%un acces $e furie, Kit lovi telecoman$a, !ncerc+n$ s
!nc-i$ televi(orul, $ar era "rea a)itat i a" sa mereu alte
butoane $ec+t cel "otrivit. 6ntr%un final, lu cablul T# i !l
scoase $in mufa $in "erete. 6i venea s arunce televi(orul
"e fereastr . Era o a$ev rat catastrof .
Era "osibil ca "re$ic ia sumbr a lui Osborne $es"re
r s"+n$irea virusului s nu fie a$ev rat , $ar o consecin
si)ur a acestui fa"t era c sistemul $e securitate $e la
Kremlin avea s $evin absolut im"enetrabil. 6n con$i iile
$ate, nu i%ar fi ) sit un moment mai "rost "entru a !ncerca
s 4efuiasc laboratorul. Kit se ve$ea nevoit s anule(e
!ntrea)a o"era iune. El era un 4uc tor !nr it, $ac avea o
m+n bun , era !n stare s "un totul !n 4oc, $ar tia c ,
atunci c+n$ c r ile nu erau $e "artea lui, era mai bine s se
retra) .
?&el "u in nu va trebui s %mi mai "etrec &r ciunul cu
tata@, !i (ise el cu sarcasm.
3utea face treaba alt $at , c+n$ s"iritele se vor fi
calmat i c+n$ nu s%ar mai acor$a o asemenea im"ortan
securit ii. &lientul "utea fi convins s am+ne termenul $e
"re$are. Kit se cutremur la )+n$ul c $atoria sa enorm
urma s r m+n ne"l tit . Dar nu avea nici un rost s
continue c+n$ era at+t $e "robabil s eue(e.
1ei $in baie. &easul $e la combin au$io ar ta 8.79. Era
"rea $evreme "entru a telefona, $ar era totui o ur)en .
Ii$ic rece"torul i form num rul.
1 se r s"unse ime$iat. O voce $e b rbat s"use "ur i
sim"lu,
B DaC
B *unt Kit. El este acas D
B &e vreiD
B #reau s vorbesc cu el. Este ceva im"ortant.
B Nu s%a tre(it !nc .
B La naibaC Kit nu voia s lase nici un mesa4. /i,
)+n$in$u%se mai bine, nici nu voia ca Maureen s au$ ce
vorbea. *"une%i c o s vin "e acolo, (ise el.
6nc-ise f r s mai ate"te vreun r s"uns.
7.30 A.M.
Toni Gallo se )+n$ea c avea s termine treaba "+n la
"r+n(.
Arunc o "rivire "rin birou. Nu se afla aici $e mult tim".
Abia !nce"use s %i "un am"renta asu"ra acestui loc. 3e
birou, se afla o foto)rafie a ei !m"reun cu mama i cu sora
sa, 2ella, f cut cu c+ iva ani !n urm , c+n$ mama era
s n toas . L+n) ea, se afla un $ic ionar u(at F nicio$at
nu reuise s "ronun e foarte corect cuvintele. &-iar
s "t m+na trecut a) ase "e "erete o foto)rafie cu ea !n
uniforma $e ofi er $e "oli ie, f cut !n urm cu 18 ani, !n
care ar ta t+n r i "lin $e ener)ie.
6i venea )reu s crea$ c "ier$use aceast slu4b . Acum
tia ce f cuse Mic-ael Ioss. G sise o mo$alitate $etea"t
i com"licat $e a ocoli toate m surile ei $e securitate.
G sise "unctele slabe i "rofitase $e ele. Nimeni nu era
vinovat !n afar $e ea.
Nu tiuse acest lucru !n urm cu $ou ore, c+n$ !l sunase
"e *tanle: O'enfor$, "ree$inte i ac ionar ma4oritar al
com"aniei O'enfor$ Me$ical.
6i fusese )roa( $e acea $iscu ie. Trebuia s %i $ea cele
mai "roaste veti cu "utin i s %i recunoasc vinov ia.
*e "re) tise "entru $e(am )irea, in$i)narea sau "oate
c-iar furia lui.
B Eti !n re)ul D (isese el.
A"roa"e c i(bucnise !n lacrimi. Nu%i ima)inase c
"rimul lui )+n$ ar fi fost $ac " ise ea ceva. Nu merita
at+ta bun tate.
B *unt bine, s"usese ea. &u to ii ne%am !mbr cat !n
costume $e "rotec ie !nainte $e a intra !n cas .
B Dar trebuie s fii e'tenuat .
B Am "rins o or $e somn "e la cinci.
B 2ine, s"usese *tanle: i trecuse ra"i$ m i $e"arte. 6l
cunosc "e Mic-ael Ioss. .n ti" t cut, !n 4ur $e A0 $e ani,
lucra la noi $e c+ iva ani F un te-nician cu e'"erien . &um
naiba s%a !nt+m"lat astaD
B Am ) sit un ie"ure mort !n -ambarul lui. &re$ c a $us
un animal $e laborator acas , iar acesta l%a mucat.
B M !n$oiesc, s"use t ios *tanle:. E mai "robabil s se
fi t iat cu un cu it contaminat. &-iar i oamenii cu
e'"erien "ot $eveni ne)li4en i. 3robabil c ie"urele este
un animal normal, care a murit $e foame $u" ce Mic-ael
s%a !mboln vit.
Toni !i $orea s fi "utut cre$e aceast versiune, $ar
trebuia s %l "un "e eful ei la curent cu toate $atele
"roblemei.
B 1e"urele se afla !ntr%un cabinet im"rovi(at $e
biosecuritate, afirm ea.
B Am !n continuare !n$oieli. Mic-ael nu avea cum s
lucre(e sin)ur !n 2*L5. &-iar $ac "artenerul s u nu era
atent, e'ist camere $e luat ve$eri !n fiecare !nc "ere F nu
avea cum s fure un ie"ure f r s fie v (ut "e monitoare.
A"oi trebuia s treac $e mai multe r+n$uri $e )ar$ieni !n
$rumul s u s"re ieire F acetia ar fi observat $ac avea un
ie"ure. 6n sf+rit, oamenii $e tiin care au lucrat !n
laborator !n $iminea a urm toare i%ar fi $at seama ime$iat
$ac li"sea un animal. 3robabil c nu "ot $eosebi ie"urii
unii $e al ii, $ar cu si)uran tiu c+ i ie"uri sunt im"lica i !n
e'"eriment.
Dei era foarte $evreme, creierul !i func iona asemenea
motorului #17 al mainii lui Ferrari, observase Toni. Dar nu
avea $re"tate.
B Eu am "us la "unct toate acele bariere $e securitate,
(ise ea. /i ! i s"un c nici un sistem nu este "erfect.
B Ai $re"tate, evi$ent. Dac i se ofereau ar)umente
soli$e, *tanle: O'enfor$ "utea s se re"lie(e alarmant $e
re"e$e. 3resu"un c avem ima)inile vi$eo $e la ultima
intrare a lui Mic-ael !n 2*L5, nu%i aaD
B E'act asta aveam $e )+n$ s fac acum.
B O s a4un) acolo !n 4urul orei o"t. Te ro) s ai nite
r s"unsuri "entru mine atunci.
B 6nc un lucru. O$at ce vor !nce"e s soseasc
an)a4a ii, se vor r s"+n$i (vonuri. 3ot s le s"un c vei face
tu un anun D
B Ai $re"tate. #oi vorbi cu to i !n *ala Mare, s (icem la
S.A0.
Marea sal $e la intrare era una $intre cele mai mari
!nc "eri $in !ntrea)a cl $ire i era mereu folosit "entru
!nt+lnirile cu mul i "artici"an i.
Toni o c-emase "e *usan MacLintos-, unul $intre
)ar$ieni, o fat frumoas $e vreo 70 i ceva $e ani, cu
tunsoare b ie easc i "iercin) !n s"r+ncean . *usan
observase ime$iat foto)rafia $e "e "erete.
B 6 i st bine !n uniform , s"usese ea.
B Mersi. 6mi $au seama c ar trebui s termini "ro)ramul
!n scurt tim", $ar am nevoie $e o femeie "entru misiunea
aceasta.
*usan ri$icase "rovocator $intr%o s"r+ncean .
B /tiu la ce te referi.
Toni !i a$usese aminte $e "etrecerea $e &r ciun
or)ani(at $e firm vinerea trecut . *usan se !mbr case ca
=o-n Travolta !n filmul Grease, cu " rul lucin$u%i, cu 4eani
str+m i i nite "antofi cu tal" $e cre" foarte la mo$ la
mi4locul secolului al 00%lea. O invitase "e Toni la $ans, iar
aceasta (+mbise cal$ i%i s"usese,
B Nu "rea cre$.
.n "ic mai t+r(iu, $u" alte c+teva "a-are, *usan o
!ntrebase $ac se culca cu b rba i.
B Nu at+t $e mult "e c+t mi%a $ori, !i r s"unsese Toni.
Toni se sim ea flatat c o "ersoan at+t $e t+n r i $e
$r )u era atras $e ea, $ar se "ref cu a nu b )a $e
seam .
B #reau s o"reti to i an)a4a ii, "e m sur ce a4un).
A$u o m su !n *ala Mare i nu%i l sa s se $uc !n
birourile i laboratoarele lor "+n nu vorbeti cu ei.
B &e s le s"unD
B *"une%le c un virus a trecut $e sistemul nostru $e
securitate i c "rofesorul O'enfor$ are s %i "un la curent
cu !ntrea)a situa ie !n $iminea a aceasta. Fii calm i
linitete%i, $ar nu intra !n $etalii F cel mai bine e s %l l s m
"e *tanle: s le e'"lice.
B 2ine.
B A"oi !ntreab %i c+n$ l%au v (ut ultima oar "e Mic-ael
Ioss. .nii $intre ei au fost ru)a i s r s"un$ la aceeai
!ntrebare asear , la telefon, $ar numai cei care au acces !n
2*L5, i nu stric s verific m $e $ou ori. Dac l%a v (ut
cineva !n intervalul $e tim" $intre "lecarea lui $e la
serviciu, acum $ou $uminici, i momentul $e fa , s %mi
s"ui ime$iat.
B 6n re)ul .
Toni avusese tot tim"ul !n minte o !ntrebare $elicat i
e(itase o vreme, $ar !ntr%un final se -ot r+se s o rosteasc
$irect,
B &re(i c Mic-ael era -omose'ualD
B Nu activ.
B Eti si)ur D
B 1nverburn e un ora mic. *unt $ou baruri "entru
-omose'uali, un club, c+teva restaurante, o biseric E eu
cunosc toate aceste locuri, i nu l%am v (ut !n nici unul
$intre ele.
B 2ine. *"er c nu te $eran4ea( c am "resu"us c tu ai
ti $oar "entru c E
B Nu e nici o "roblem . *usan (+mbi i o "rivi !n oc-i "e
Toni. Trebuie s te str $uieti mai mult "entru a m 4i)ni.
B Mersi.
Asta se !nt+m"la !n urm cu a"roa"e $ou ore. De atunci,
Toni !i "etrecuse mare "arte $in tim" vi(ion+n$ ima)inile
!nre)istrate la ultima vi(it a lui Mic-ael !n 2*L5. Acum
avea r s"unsurile "e care le voia *tanle:. .rma s %i s"un
ce se !nt+m"lase, i atunci, cel mai "robabil, el avea s %i
cear $emisia.
6i aminti "rima sa !nt+lnire cu *tanle:. *e afla !n cea mai
"roast "erioa$ a vie ii ei. 3retin$ea c era s"ecialist !n
securitate lucr+n$ "e cont "ro"riu, $ar nu avea nici un
client. 3artenerul ei $e o"t ani $e (ile, FranL, o " r sise. 1ar
mama ei $evenea "e (i ce trecea tot mai senil . Toni se
sim ea ca 1ov $u" ce Dumne(eu !i !ntorsese fa a $e la el.
*tanle: o c-emase !n biroul lui i !i oferise un contract "e
termen scurt. 1nventase un me$icament at+t $e valoros,
!nc+t se temea s nu $evin o int "entru s"iona4ul
in$ustrial i voia ca ea s se ocu"e $e securitatea firmei. Ea
nu !i s"usese c era "rima sa misiune a$ev rat .
Du" ce verificase s nu e'iste $is"o(itive $e ascultare,
c utase in$icii $in care s reias c unii $intre an)a4a ii%
c-eie $uceau o via mai lu'oas $ec+t i%ar fi "utut
"ermite $in salariu. Nimeni nu s"iona O'enfor$ Me$ical,
$u" cum $esco"erise, $ar, s"re )roa(a ei, $esco"erise c
!nsui fiul lui *tanle:, Kit, e'tr )ea ile)al bani $in conturile
firmei.
Fusese ocat . Kit !i " ruse un in$ivi$ fermec tor, $ar "e
care nu te "uteai ba(aH !ns ce fel $e om fur $e la "ro"riul
tat D
B 2ooro)ul !i "oate "ermite. Are $estui bani, s"usese
ne" s tor Kit, iar Toni tia, $in e'"erien a c " tat !n
"oli ie, c r utatea nu are nimic "rofun$ !n ea F infractorii
erau nite in$ivi(i su"erficiali i lacomi, care inventau tot
felul $e "rete'te $e $oi bani.
Kit !ncercase s%o convin) s muamali(e(e !ntrea)a
c-estiune. 3romisese c avea s se o"reasc i s nu mai
fac nicio$at aa ceva $ac Toni " stra t cerea. Toni
fusese tentat , nu voia s %i s"un unui b tr+n care tocmai
suferise o "ier$ere c fiul s u nu era bun $e nimic. Dar s
tac ar fi !nsemnat s fie necinstit , astfel c , !ntr%un final,
cu mari emo ii, !i s"usese lui *tanle: totul.
Nu va uita nicio$at e'"resia lui. 3 lise, fa a i se
sc-imonosise i nu rostise $ec+t un ?aaa-@, ca i cum ar fi
sim it brusc o $urere "uternic . 6n acel moment, !n tim" ce
el se str $uia s %i st "+neasc emo iile, Toni v (use at+t
"uterea, c+t i sensibilitatea lui i se sim ise "uternic atras
$e el.
F cuse bine c i%a s"us a$ev rul. 1nte)ritatea ei fusese
r s"l tit . *tanle: !l conce$iase "e Kit i !i $ $use lui Toni o
slu4b cu norm !ntrea) . 3entru acest lucru, Toni sim ea c
avea s %i fie mereu $atoare cu o loialitate neclintit . Era
e'trem $e -ot r+t s %i r s"l teasc !ncre$erea acor$at .
1ar via a ei se !mbun t ise. *tanle: o "romovase ra"i$
$e la func ia $e ef a securit ii la cea $e a$ministrator al
ba(ei materiale i !i $ $use i o m rire $e salariu. Toni !i
cum" rase un 3orsc-e rou.
&+n$ men ionase !ntr%o (i c 4ucase sTuas- "entru
ec-i"a na ional a "oli iei, *tanle: o "rovocase la un meci
"e terenul com"aniei. Toni !l !nvinsese, $ar la o $iferen
minim , iar $e atunci 4ucau !n fiecare s "t m+n . El era
foarte !n form i avea bra ele mai lun)i, $ar ea era cu
$ou (eci $e ani mai t+n r i avea refle'e mult mai bune.
El reuea s c+ti)e c+te un meci $in c+n$ !n c+n$, $ac
Toni nu se concentra suficient, $ar, $e obicei, ea ieea
!nvin) toare.
/i a4unsese s %l cunoasc mai bine. Era un 4uc tor viclean
i !i asum riscuri care, $e obicei, $ $eau roa$e. Era
com"etitiv, $ar acce"ta !nfr+n)erea cu (+mbetul "e bu(e.
Mintea ei iute se "otrivea cu creierul lui, iar ei !i "l ceau
remarcile t ioase i loviturile $irecte. &u c+t a4un)ea s %l
cunoasc mai bine, cu at+t !l "l cea mai mult. Asta "+n
c+n$, !ntr%o (i, !i $ $use seama c nu !l "l cea "ur i
sim"lu. Era mai mult $e at+t.
Acum sim ea c , $ac %i "ier$ea slu4ba, cel mai r u i%ar fi
" rut c n%avea s %l mai va$ "e el.
Tocmai se "re) tea s "lece c tre *ala Mare, "entru a%l
!nt+lni la intrare, c+n$ sun telefonul.
B *unt O$ette, se au(i vocea unei femei cu un accent
s"ecific su$ului An)liei.
B *alutC Toni era !nc+ntat . O$ette &ress: era $etectiv la
3oli ia $in Lon$ra. *e cunoscuser !n Gen$on, cu cinci ani !n
urm , la un curs. Aveau aceeai v+rst . O$ette era
nec s torit i, $e c+n$ Toni se $es" r ise $e FranL,
fuseser $e $ou ori !n conce$iu !m"reun . Dac nu ar fi
locuit at+t $e $e"arte una $e cealalt , ar fi fost cele mai
bune "rietene. Av+n$ !n ve$ere situa ia, vorbeau la telefon
cam la fiecare $ou s "t m+ni.
B Te sun !n le) tur cu victima infectat cu virusul,
s"use O$ette.
B De ce te%ar interesa ca(ulD Toni tia c O$ette lucra !n
ec-i"a antitero. 2ine, "resu"un c n%ar trebui s !ntreb.
B &orect. Nu s"un $ec+t c numele Ma$oba%7 a
$eclanat un semnal $e alarm aici, i e treaba ta s % i $ai
seama $e ce.
Toni se !ncrunt . &a fost "oli ist , "utea )-ici $es"re ce
era vorba. O$ette avea informa ii care in$icau c vreun
)ru" terorist era interesat $e Ma$oba%7. Era "osibil ca
vAirusul s fi fost men ionat $e vreun sus"ect intero)at sau
!n vreo conversa ie su"rave)-eat ori "oate una $intre
"ersoanele c rora li se monitori(au liniile telefonice tastase
numele virusului !n vreun motor $e c utare. 6n (iua $e
ast (i, unitatea antitero "resu"une automat c orice
nere)ul le)at $e vreun virus are $e%a face cu vreo
)ru"are $e fanatici.
B Nu cre$ c Mic-ael Ioss era terorist, s"use Toni. &re$
c , "ur i sim"lu, s%a ataat $e un anumit animal $e
laborator.
B Dar "rietenii luiD
B 1%am ) sit a)en$a, iar "oli ia $in 1nverburn verific
numele c-iar acum.
B Ai " strat o co"ieD
O avea "e biroul ei.
B i%o "ot trimite "rin fa' c-iar acum.
B Mul umesc F a c+ti)a ceva tim". O$ette $ict un
num r, iar Toni !l not . &um te !n ele)i cu eful t u cel
c-i"eD
Toni nu $e(v luise nim nui ce sim ea "entru *tanle:, $ar
O$ette "utea citi )+n$urile oamenilor.
B Nu cre$ !n rela iile cu cole)ii $e munc F tii "rea bine.
Oricum, so ia lui a murit $e cur+n$E
B Acum 19 luni, $ac %mi a$uc bine aminte.
B &eea ce nu e mult, $u" a"roa"e "atru(eci $e ani $e
c s torie. /i el e $evotat co"iilor i ne"o ilor, care "robabil
c ar ur! "e oricine ar !ncerca s ia locul re)retatei sale
so ii.
B /tii care este avanta4ul !n a face se' cu un b rbat mai
!n v+rst D Este at+t $e !n)ri4orat c nu mai e t+n r i
vi)uros, c se str $uiete $ublu ca s te satisfac .
B #a trebui s te cre$ "e cuv+nt !n aceast "rivin .
B /i ce altcevaD O, $a, a"roa"e c uitasem, -a, -a, e
bo)at. Ascult , eu nu% i (ic $ec+t at+t, $ac tu te -ot r ti
c nu%l vrei, !l iau eu. 6ntre tim", anun %m "ersonal $ac
afli ceva nou $es"re Mic-ael Ioss.
B 2ine!n eles.
Toni "use rece"torul !n furc i arunc o "rivire "e
fereastr . Ferrariul FK0 bleumarin al lui *tanle: O'enfor$
tocmai "arc "e locul $irectorului. 1ntro$use o co"ie a
a)en$ei lui Mic-ael !n fa' i form num rul lui O$ette.
A"oi, sim in$u%se ca un criminal care atea"t s i se $ea
sentin a, se $use !n !nt+m"inarea efului.
8 A.M.
*ala Mare sem na cu naosul unei biserici. Avea ferestre
!nalte, arcuite, care l sau s intre lumina soarelui, form+n$
mo$ele "e "ar$oseala $e "iatr . 6nc "erea era aco"erit $e
b+rne )roase care sus ineau un aco"eri boltit f cut $in
lemn. F r s se "otriveasc , !n mi4locul acestui s"a iu
minunat se afla un birou $e rece" ie mo$ern, mai !nalt
$ec+t cele obinuite. .n )ar$ian !n uniform st tea "e un
scaun !n s"a iul oval $elimitat $e birou.
*talne: O'enfor$ intr "e ua "rinci"al . Era un b rbat
!nalt !n v+rst $e J0 $e ani, cu " r $es )ri(onant i oc-i
albatri. Nu a$ucea $eloc a om $e tiin F nu avea c-elie,
nu avea umerii !ncovoia i, nu "urta oc-elari. Toni se )+n$ea
c sem na mai mult cu un actor care 4oac rolul )eneralului
!ntr%un film $es"re cel $e%al Doilea I (boi Mon$ial. *e
!mbr ca bine, f r s "ar ri)i$. Ast (i "urta un costum )ri%
$esc-is $in t>ee$ cu vest , o c ma bleu i F $in res"ect
"entru $ece$at "oate F o cravat nea)r .
*usan MacLintos- ae(ase o mas "liant l+n) ua $in
fa . 1 se a$res lui *tanle: ime$iat ce acesta intr . El !i
r s"unse scurt, $u" care se !ntoarse c tre Toni.
B E o i$ee bun F s %i o"reti "e to i $e cum sosesc i s
afli c+n$ l%au v (ut ultima $at "e Mic-ael.
B Mul umesc.
?M car un lucru am f cut i eu bine@, !i (ise Toni !n sinea
ei.
B &e se !nt+m"l !ns cu an)a4a ii care sunt !n conce$iuD
&ontinu *tanle:.
B 3ersonalul $e securitate !i va contacta "e to i !n
$ecursul acestei $imine i.
B 2ine. Ai aflat ce s%a !nt+m"latD
B Da. Am avut $re"tate, iar tu te%ai !nelat. 1e"urele a
fost cau(a.
B 6n ciu$a circumstan elor tra)ice, el (+mbi. 6i "l cea ca
oamenii $in 4ur s !l "rovoace, mai ales femeile atr ) toare.
B De un$e tiiD
B Din !nre)istr rile vi$eo. #rei s le ve(iD
B Da.
&ei $oi merser "e un cori$or lar), ai c rui "ere i erau
aco"eri i cu "anouri $e ste4ar, a"oi cotir "rintr%un "asa4
c tre sta ia central $e monitori(are, numit camera $e
control. Acesta era centrul $e securitate. 6n trecut,
func ionase ca sal $e biliar$, $ar ferestrele fuseser (i$ite
$in motive $e securitate i tavanul $ublat, "entru a se crea
un s"a iu un$e "utea fi ascuns un a$ev rat cuib $e er"i
format $in $iverse cabluri. .nul $intre "ere i era "lin $e
monitoare $e televi(iune, cu a4utorul c rora erau urm rite
(onele im"ortante ale cl $irii, inclusiv fiecare camer $in
ca$rul 2*L5. 3e un birou lun), se aflau ecrane sensibile la
atin)ere care controlau sistemele $e alarm . Mii $e sen(ori
electronici controlau tem"eratura, umi$itatea i sistemele
$e filtrare a aerului $in toate laboratoarele F $ac ineai o
u $esc-is "rea mult, se $eclana o alarm . .n )ar$ian
!mbr cat !ntr%o uniform im"ecabil st tea la o sta ie $e
control care%i "ermitea accesul la com"uterul central.
B Locul acesta arat mai bine "us la "unct $ec+t ultima
$at c+n$ am fost aici, s"use *tanle: "e un ton sur"rins.
&+n$ Toni "reluase De"artamentul $e securitate, !n
camera $e control era $e(astru, "este tot numai c ni $e
cafea mur$are, (iare vec-i, "i'uri stricate i cutii $e
m+ncare $in "lastic "e 4um tate )oale. Acum locul era
curat i or$onat, "e birou afl+n$u%se $oar $osarul "e care !l
citea )ar$ianul res"ectiv. Toni era !nc+ntat c *tanle:
observase $iferen a.
Acesta arunc o "rivire !n camera al turat , $e$icat
ec-i"amentelor, ini ial camera $e arme, acum "lin $e
a"aratur , inclusiv unitate central $e "rocesare a
sistemului $e telefonie. Era "uternic iluminat . &ablurile
aveau etic-ete ce nu "uteau fi !n$e" rtate, "e care scria
clar la ce servea res"ectivul cablu, "entru a se asi)ura
reme$ierea oric rei $efec iuni te-nice !n cel mai scurt tim"
"osibil. *tanle: $ $u a"robator $in ca".
Toni sim ea c toate aceste observa ii erau !n favoarea
ei, $ar *tanle: tia $e4a c avea e'celente ca"acit i
or)ani(atorice. &ea mai im"ortant "arte a slu4bei ei era s
se asi)ure c $in laboratorul 2*L5 nu ieea nimic "ericulos
F iar !n aceast "rivin euase.
Erau momente !n care nu%i $ $ea seama ce )+n$ea
*tanle:, iar acesta era unul $intre ele. *uferea $in cau(a
mor ii lui Mic-ael Ioss, se temea "entru viitorul com"aniei
sale sau era furios $e brea a" rut !n sistemul $e
securitateD 6i va v rsa m+nia asu"ra ei, asu"ra $efunctului
Mic-ael sau asu"ra lui Go>ar$ McAl"ineD &+n$ Toni !i va
ar ta ce f cuse Mic-ael, *tanle: o va felicita "entru c %i
$ $use seama at+t $e re"e$e ori o va conce$ia "entru c
"ermisese s se !nt+m"le aa cevaD
*t teau unul l+n) cel lalt !n fa a unui monitor, iar Toni
a" s "e taste "entru a selecta ima)inile "e care voia s i
le arate. Memoria com"uterului stoca ima)ini !nre)istrate
cu "+n la 79 $e (ile !n urm !nainte $e a le ter)e. Toni
cunotea foarte bine "ro)ramul i !l o"era cu uurin .
*t+n$ l+n) *tanle:, Toni !i aminti $in senin cum, "e
c+n$ avea 15 ani, mersese la film cu iubitul ei $e atunci i !l
l sase s %i ba)e m+na "e sub "uloverul ei. Amintirea o
f cu s se ruine(e i sim i cum i se !nroea "ielea "e )+t.
*"era c *tanle: nu avea s observe nimic.
3e monitor, Toni !i ar t ima)inile !n care Mic-ael sosea
la intrarea "rinci"al i%i intro$ucea cartela $e acces.
B Data i ora sunt !n 4osul ecranului, s"use Toni. Era ora
15.78, "e 9 $ecembrie. Toni a" s c+teva taste, iar "e
ecran a" ru un #olLs>a)en Golf $e culoare ver$e o"rin$ !n
"arcare. .n b rbat (velt cobor! $in main i lu un sac
marin resc $in "ortba)a4ul mainii.
B Fii atent la )eanta aceea, s"use Toni.
B De ceD
B 3entru c e un ie"ure !n ea.
B &um a reuit s fac astaD
B 3resu"un c ie"urele este tranc-ili(at i le)at bine. Nu
uita, are ani $e e'"erien !n lucrul cu animalele $e
laborator. /tie cum s le fac s fie linitite.
&a$rul urm tor !l "re(enta "e Mic-ael ar t+n$u%i
"ermisul $e intrare la rece" ie. O femeie $r )u , $e
ori)ine "aListane( , !n 4ur $e "atru(eci $e ani, intr !n *ala
Mare.
B Aceasta este Monica Ansari, s"use *tanle:.
B Era "artenera lui. Trebuia s lucre(e "e nite culturi $e
esuturi, iar el f cea controlul $e rutin al animalelor.
&ei $oi merser "e cori$orul "e care%l str b tuser i
Toni i *tanle:, $ar trecur $e "asa4ul care f cea le) tur
cu camera $e control i !i continuar $rumul "+n la ua
$in ca" t. Aceasta ar ta i$entic cu toate celelalte ui $in
cl $ire, cu "atru "anouri scul"tate i m+ner $e alam , $ar
era f cut $in o el. 3e "eretele $e l+n) u era semnul
universal $e averti(are )alben cu ne)ru folosit "entru a
semnala "ericolul biolo)ic.
Dr. Ansari trecu un "ermis "lastifiat "rin fa a unui cititor
$e car$uri, a"oi a" s cu $e)etul ar t tor $e la m+na
st+n) "e un mic ecran. .rm o "au( , tim" !n care
com"uterul verifica $ac am"renta ei se "otrivea cu
informa ia $e "e microci"ul aflat !n car$ul $e acces.
Aceast m sur !i asi)ura c "ermisele "ier$ute sau furate
nu "uteau fi folosite $e c tre "ersoane neautori(ate. 3e
c+n$ ate"ta, $r. Ansari "rivi $irect !n camera $e securitate
i salut !n )lum . A"oi ua se $esc-ise i ea intr . Mic-ael
o urm .
Alt !nre)istrare !i ar ta !ntr%un mic -ol. .n r+n$ $e
ca$rane $e "e "erete monitori(au "resiunea aerului $in
laborator. &u c+t !naintai !n 2*L5, cu at+t "resiunea aerului
era mai sc (ut . Aceast )ra$a ie $escen$ent !i asi)ura
"e cercet tori c orice eventual scur)ere $e material
biolo)ic s%ar "ro$uce $ins"re e'terior s"re interior, nu
invers. Din -ol, se !n$re"tar c tre vestiarele se"arate
"entru b rba i i femei.
B Acum a scos ie"urele $in sac, s"use Toni. Dac
"artenerul s u $in acea (i ar fi fost un b rbat, "lanul lui nu
ar fi mere. Dar o avea ca "artener "e Monica i,
bine!n eles, nu e'ist camere !n vestiare.
B Dar, la naiba, nu "o i s "ui camere $e luat ve$eri !n
vestiare, s"use *tanle:. Nimeni nu ar mai veni s lucre(e
aici.
B Absolut, s"use Toni. #a trebui s ) sim alt solu ie. Fii
atent aiciC
&a$rul urm tor "rovenea $e la o camer $in interiorul
laboratorului. *e ve$eau cuti obinuite "entru ie"uri aflate
sub un !nveli trans"arent $e "lastic cu rol i(olator. Toni
o"ri ima)inea.
B 3o i s %mi e'"lici i mie ce anume fac oamenii $e
tiin !n acest laboratorD
B 2ine!n eles. Noul nostru me$icament este eficient !n
tratarea multor virusuri, $ar nu a tuturor. 6n acest
e'"eriment, era testat "entru Ma$oba%7, o variant a
virusului Ebola care $etermin o febr -emora)ic fatal
at+t la ie"uri, c+t i la oameni. La $ou )ru"e $e ie"uri, le%a
fost inoculat virusul.
B 1noculatD
B *cu(e F e un termen "e care%l folosim noi. 6nseamn
c ie"urii au fost infecta i. A"oi, ie"urilor $intr%una $in cele
$ou )ru"e li s%a in4ectat me$icamentul.
B /i ce a i $esco"eritD
B Me$icamentul nu este eficient !m"otriva virusului
Ma$oba%7 la ie"uri. A"roa"e si)ur, nu va vin$eca acest ti"
$e virus nici la oameni.
B Dar nu tia i acest lucru !n urm cu 1J (ile.
B &orect.
B 6n ca(ul acesta, cre$ c !n ele) ce !ncerca Mic-ael s
fac .
Toni a" s o tast "entru a "orni $in nou ima)inile. 6n
ca$ru a" ru o "ersoan !mbr cat cu un costum $e
"rotec ie albastru%$esc-is cu casc trans"arent . Aceasta
se o"ri l+n) u "entru a%i "une !n "icioare o "erec-e $e
ci(me $e cauciuc. A"oi se !ntinse i lu un furtun )alben
care at+rna $in tavan. 6l conect la un orificiu $e "e centura
sa. 3e m sur ce aerul fu "om"at !n untru, costumul se
umfl "+n c+n$ "urt torul a4unse s arate ca mascota
firmei Mic-elin.
B Acesta este Mic-ael, s"use Toni. *%a sc-imbat mai
re"e$e $ec+t Monica, astfel !nc+t, !n momentul res"ectiv,
era acolo sin)ur.
B Nu ar trebui, $ar se !nt+m"l , s"use *tanle:. Ie)ula
celor $ou "ersoane este res"ectat , !ns nu minut cu
minut. Merda
2
. *tanle: !n4ura a$esea !n italian , av+n$ un
vocabular e'trem $e colorat, "e care%l !nv ase $e la so ia
sa. Toni, care vorbea curent s"aniol , !n ele)ea $e obicei ce
voia s s"un .
3e ecran, se v (u Mic-ael $uc+n$u%se c tre cutile
ie"urilor, mic+n$u%se cu o !ncetineal stu$iat !n costumul
incomo$. Era cu s"atele la camer i, "entru c+teva
secun$e, costumul umflat nu l s s se va$ ce f cea. A"oi
se !n$e" rt i "use ceva "e bancul $e ino' $in laborator.
B Observi cevaD !ntreb Toni.
B Nu.
B Nici )ar$ienii care urm reau ima)inile nu au observat
nimic.
Toni !i a" ra oamenii. Dac *tanle: nu observase ce se
!nt+m"lase, atunci nu "utea s %i !nvinov easc "e )ar$ieni
c nu v (user nici ei nimic.
7
La $racuC
B Dar uit %te !nc o $at C Toni $erul ima)inile !na"oi cu
c+teva minute i o"ri "e ca$rul !n care Mic-ael intra !n ra(a
$e ac iune a camerei. .n ie"ure $in cuca aceea $in
$rea"ta.
B # $.
B .it %te mai atent la Mic-aelC Are ceva sub bra .
B Da F !nf urat !ntr%un material albastru i$entic cu
costumul.
Toni $erul ima)inile !nainte, o"rin$ $in nou "e ca$rul !n
care Mic-ael se !n$e" rta $e cutile ie"urilor.
B &+ i ie"uri sunt !n cuca $e sus $in $rea"taD
B La naiba, $oi. *tanle: " rea "er"le'. &re$eam c
teoria ta era c Mic-ael a scos un ie"ure $in laborator. Tu
mi%ai ar tat c a intro$us unulC
B .n !nlocuitor. Altfel, oamenii $e tiin i%ar fi $at
seama c li"sea unul.
B /i atunci care a fost motivul luiD 3entru a salva un
ie"ure, trebuia s con$amne un altul la moarteC
B 3resu"un+n$ c nu era $e%a $re"tul icnit, !mi !nc-i"ui
c el cre$ea c ie"urele "e care l%a salvat avea ceva
s"ecial.
B 3entru numele lui Dumne(eu, un ie"ure este absolut
i$entic cu altulC
B 2 nuiesc c nu i "entru Mic-ael.
*tanle: $ $u a"robator $in ca".
B Ai $re"tate. &ine tie cum !i func iona mintea !n
momentul res"ectiv.
Toni $erul !nre)istrarea vi$eo !nainte.
B /i%a f cut treburile ca $e obicei, verific+n$ m+ncarea i
a"a $in cuti, asi)ur+n$u%se c animalele mai erau !nc !n
via , bif+n$u%i sarcinile "e o list . Monica intr i ea, $ar
se $uce c tre un laborator aflat !n lateral, "entru a lucra "e
culturile ei $e esuturi, aa c nu%l "oate ve$ea. El se $uce
al turi, !n laboratorul mai mare, "entru a se ocu"a $e
macaci. A"oi se !ntoarce. Acum fii atentC
Mic-ael !i $econect furtunul $e aer, aa cum era i
normal atunci c+n$ te $e"lasai $intr%o camer !ntr%alta $in
laborator F costumul con inea aer "entru trei sau "atru
minute, iar c+n$ era "e terminate, vi(iera !nce"ea s se
!nce oe(e, averti(+n$u%l "e cel care "urta costumul.
Mic-ael intr !ntr%o camer mic !n care se afla te(aurul, un
fri)i$er !ncuiat !n care erau $e"o(itate mostre vii ale
virusurilor. Fiin$ cel mai bine " (it loc $in !ntrea)a cl $ire,
aici era inut i !ntre)ul stoc $in "re iosul me$icament
antiviral. Mic-ael tast o combina ie $e cifre. 1ma)inile
sur"rinse $e o camer $e securitate $in interiorul
fri)i$erului !l ar tau ale)+n$ $ou $o(e $e me$icament,
$e4a m surate i !nc rcate !n serin)i $e unic folosin .
B Do( mic "entru ie"ure i, se "resu"une, cea mare
"entru el, s"use Toni. La fel ca tine, Mic-ael s%a ate"tat ca
me$icamentul s fie eficient !n ca(ul virusului Ma$oba%7.
#oia s vin$ece ie"urele i s se imuni(e(e "e sine.
B Gar$ienii l%ar fi "utut ve$ea lu+n$ me$icamentul $in
te(aur.
Dar nu li s%ar fi " rut nimic sus"ect. El e autori(at s
lucre(e cu astfel $e materiale.
B Ar fi "utut s observe c nu a scris nimic !n re)istru.
B Ar fi "utut, $ar nu uita c un )ar$ian urm rete A8 $e
ecrane i c nu e instruit !n ceea ce "rivete "roce$urile $in
laborator.
*tanle: morm i.
B 3robabil c Mic-ael s%a )+n$it c li"sa nu va fi
observat $ec+t la controlul anual, i c-iar i atunci ar fi
fost "us "e seama unei )reeli a$ministrative. Nu tia c
eu "l nuiam un control a$%-oc, s"use Toni.
3e ecran, Mic-ael !nc-ise te(aurul i se !ntoarse !n
laboratorul cu ie"uri, conect+n$u%i $in nou furtunul $e aer.
B /i%a terminat treburile, e'"lic Toni. Acum se !ntoarce
la cutile $e ie"uri.
6nc o $at , s"atele lui Mic-ael ascunse ce f cea.
B Aici !i scoate ie"urele favorit $in cuc . &re$ c !l
!nf oar !n "ro"riul costum !n miniatur , f cut "robabil $in
buc i ale unui costum vec-i.
Mic-ael se !ntoarse c tre camer , astfel !nc+t i se ve$ea
numai "artea st+n) a cor"ului. 3e c+n$ mer)ea c tre
ieire, " rea s aib ceva sub bra ul $re"t, $ar era )reu $e
s"us cu si)uran .
La ieirea $in 2*L5, to i an)a4a ii trebuiau s treac
"rintr%un 4et $e substan e c-imice care $econtaminau
costumul i a"oi s fac un $u normal !nainte $e a se
!mbr ca.
3robabil c acel costum f cut $e Mic-ael a "rote4at
animalul !n tim"ul $uului cu substan e c-imice. Duul cu
a" nu avea cum s %i fac r u acestuia. 6n vestiar, Mic-ael
a "us ie"urele !n sacul marin resc. 6n $rumul s"re ieire,
)ar$ienii l%au v (ut c r+n$ aceeai )eant "e care o avea i
la sosire, aa c nu au b nuit nimic. *tanle: se l s "e
s" tarul scaunului.
B Fir%ar s fie, s"use el. A fi 4urat c era im"osibil.
B A luat ie"urele acas . &re$ c l%a mucat c+n$ i%a
in4ectat me$icamentul. /i l%a in4ectat !n "ro"riul bra i s%a
cre(ut !n si)uran . Dar se !nela.
*tanle: " rea trist.
B 2ietul b iat, s"use el. 2ietul, "rostul $e el.
B Acum tii i tu tot ce tiu eu, s"use Toni.
*e uita la el, ate"t+n$ un ver$ict. Oare luase sf+rit
aceast "erioa$ a vie ii eiD Avea s fie omer $e &r ciunD
*tanle: o "rivi fi' !n oc-i.
B Nu%mi vine !n minte nici o m sur $e "recau ie "e care
am fi "utut s%o lu m "entru a "reveni acest inci$ent.
B Eu tiu una, s"use ea. O verificare a ba)a4elor tuturor
"ersoanelor care intr i ies $in 2*L5.
B E'act.
B Am intro$us%o !nce"+n$ cu aceast $iminea .
B /i astfel am !nc-is ua )ra4$ului $u" ce a fu)it calul.
B 6mi "are r u, s"use ea. Era a"roa"e si)ur c voia ca
ea s $emisione(e. Tu m "l teti s "revin asemenea
inci$ente. Am $at )re. 3resu"un c ai $ori s % i "re(int
$emisia.
*tanle: " ru iritat $e cuvintele ei.
B Dac vreau s te conce$ie(, o s afli tu $estul $e
cur+n$.
*e uit lun) la el. Oare c-iar nu era "e$e"sit D Fi)ura lui
*tanle: se mai !mbun .
B 2ine, tu eti o "ersoan contiincioas i te sim i
vinovat , c-iar $ac nici tu, nici altcineva nu ar fi "utut
antici"a ceea ce s%a !nt+m"lat.
B A fi "utut intro$uce $in start re)ula verific rii
ba)a4elor.
B 3robabil c m%a fi o"us, "e motiv c ar fi $eran4at
an)a4a ii.
B O-.
B Aa c am s % i s"un asta numai o $at . De c+n$ ai
venit tu, sistemul nostru $e securitate a fost mai bine "us
la "unct ca oric+n$. Eti al naibii $e bun i am $e )+n$ s
te " stre(, aa c , te ro), termin cu autocom" timirea.
Toni sim i $intr%o$at un val $e uurare.
B Mul umesc, s"use ea.
B Acum, ne atea"t o (i )rea F -ai s ne a"uc m $e
treab C
1ei $in !nc "ere.
Toni !nc-ise oc-ii, cu"rins $e un sentiment $e uurare.
Fusese iertat . ?Mul umesc@, (ise ea !n )+n$.
8.30 A.M.
Miran$a O'enfor$ coman$ un ca""uccino #iennoise, cu
o "irami$ $e fric $easu"ra. 6n ultima secun$ , ceru i o
bucat $e "r 4itur cu morcov. 6n$es restul !n bu(unarul
fustei i !i lu micul $e4un la masa un$e sora ei cea slab ,
Ol)a, st tea cu un es"resso $ublu !n fa i o i)ar !n
m+n . Localul era !m"o$obit cu )-irlan$e $e -+rtie i un
"om $e &r ciun lumina intermitent $e $incolo $e "r 4itorul
"entru panini, $ar cineva cu un $e(voltat sim al umorului
"usese 2eac- 2o:s la combin mu(ical , iar acetia c+ntau
?*urfinN .*A@.
Miran$a se !nt+lnea a$esea cu sora ei $iminea a, !nainte
$e a face orice altceva, la acest bar%cafenea $in *auc-ie-all
*treet, !n centrul oraului Glas)o>. Lucrau !n a"ro"iere,
Miran$a era $irector la o a)en ie $e recrutare s"eciali(at
!n "ersonal 1T, iar Ol)a era avocat "le$ant. Am+n$urora le
"l cea s %i acor$e c+teva minute "entru a%i a$una
)+n$urile !nainte $e a mer)e la birou.
?Nu ar t m ca nite surori@, remarc Miran$a !n )+n$,
uit+n$u%se la ima)inea ei reflectat !n o)lin$ . Ea era
scun$ , cu " r blon$ on$ulat, iar silueta ei era, ei bine,
"lin i ea $e on$uleuri. Ol)a era !nalt ca tat l ei, $ar avea
aceleai s"r+ncene ne)re ca i re)retata lor mam , care
fusese $e ori)ine italian i fusese !ntot$eauna numit
mama Marta. Ol)a era !mbr cat "entru serviciu !ntr%un
costum )ri%!nc-is i "urta "antofi cu v+rful ascu it. Ar fi
"utut s 4oace rolul &ruellei De #il. 3robabil c %i
!ns" im+nta "e 4ura i.
Miran$a !i scoase " l ria i earfa. 3urta o fust "lisat
i un "ulover bro$at cu flori micu e. Ea se !mbr ca astfel
!nc+t s %i farmece "e cei $in 4ur, nu s %i intimi$e(e.
B Lucre(i !n A4unul &r ciunuluiD o !ntreb Ol)a !n tim" ce
se ae(a.
B Numai o or , r s"unse Miran$a. &a s m asi)ur c nu
a r mas nimic nef cut.
B La fel i la mine.
B Ai au(itD .n te-nician $e la Kremlin a murit $in cau(a
unui virus.
B O, Doamne, asta o s ne strice &r ciunul.
?3oate c Ol)a "are insensibil , $ar, !n realitate, nu e
$eloc aa@, !i (ise Miran$a !n )+n$.
B Am au(it la ra$io. 6nc nu am vorbit cu tati, $ar se
"are c bietul b iat se ataase $e un -amster $e laborator
i l%a luat acas .
B /i ce, a f cut se' cu elD
B 3robabil c l%a mucat. Locuia sin)ur, aa c nimeni nu
a c-emat a4utoare. Asta !nseamn c e foarte "u in
"robabil s fi transmis virusul altcuiva. Oricum, e !n)ro(itor
"entru tati. Nu o va ar ta, $ar mai mult ca si)ur se va sim i
res"onsabil.
B Ar fi trebuit s intre !ntr%o ramur mai "u in
"ericuloas a tiin ei F ceva $e )enul cercet rii !n $omeniul
armelor atomice.
Miran$a (+mbi. *e bucura !n mo$ $eosebit s%o va$ "e
Ol)a ast (i. Era !nc+ntat c aveau oca(ia s $iscute
linitite. Toat familia urma s se a$une la *tee"fall, casa
tat lui lor, "entru a "etrece &r ciunul. Ea mer)ea cu
lo)o$nicul ei, Ne$ Ganle:, i voia s se asi)ure c Ol)a
avea s fie $r )u cu el. Dar o lu "e ocolite,
B *"er c acest inci$ent n%o s ne strice s rb torile. Am
ate"tat cu foarte mare ner b$are &r ciunul. /tii c vine i
KitD
B *unt "rofun$ emo ionat $e onoarea "e care ne%o face
fratele nostru mai mic.
B Nu voia s vin , $ar l%am convins eu.
B Tati o s fie !nc+ntat, s"use Ol)a cu un "ic $e sarcasm
!n voce.
B Da, c-iar va fi, re"lic Miran$a cu re"ro !n )las. /tii c
i%a venit foarte )reu s %l conce$ie(e.
B Tot ce tiu e c nu l%am v (ut nicio$at at+t $e furios.
&re$eam c avea s omoare "e cineva.
B A "l+ns atunci.
B Nu am v (ut asta.
B Nici eu. Lori mi%a s"us. Lori era mena4era lui *tanle:.
Dar acum vrea s ierte i s uite.
Ol)a stinse ca" tul $e i)ar !n scrumier .
B /tiu. M rinimia lui tati nu are limite. Kit i%a ) sit vreo
slu4b D
B Nu.
B Nu "o i s %i ) seti tu cevaD Este $omeniul t u, i el e
bun.
B Afacerile mer) $estul $e "rost F i oamenii tiu c a
fost conce$iat $e "ro"riul tat .
B *%a l sat $e 4ocurile $e norocD
B 3resu"un c $a. 1%a "romis lui tati c se las . /i nu are
nici un ban.
B Tati i%a "l tit $atoriile, nu%i aaD
B Nu cre$ c ar trebui s tim.
B Gai, Man$:C Ol)a folosea numele Miran$ei $in
co"il rie. &+tD
B Ar trebui s %l !ntrebi "e tati F sau "e Kit.
B 10 000 $e lireD Miran$a !i feri "rivirea. Mai multD 70D
B K0, o"ti Miran$a.
B Doamne, Dumne(euleC Tic losul acela mic a aruncat
"e fereastr K0 000 $in motenirea noastr D Atea"t s
m !nt+lnesc eu cu elC
B Oricum, -ai s nu mai vorbim $es"re Kit. O s a4un)i
s %l cunoti mai bine "e Ne$ &r ciunul acesta. #reau s te
"or i cu el ca i cum ar face "arte $in familie.
B Ne$ ar trebui s fie un membru al familiei $e4a. &+n$
v c s tori iD Eti "rea b tr+n "entru o lo)o$n lun) . A i
mai fost c s tori i am+n$oi F nu e ca i cum ar trebui s
str+n)i bani $e (estre.
Nu era r s"unsul la care s"erase Miran$a. #oia ca Ol)a
s aib o atitu$ine "rietenoas fa $e Ne$.
B O, tii tu cum e Ne$, s"use ea "e un ton $efensiv. E
"ier$ut !n lumea lui. Ne$ era re$actor la The Glasgow
Review of oo!s, un (iar cultural%"olitic $e renume, $ar nu
era $eloc un om "ractic.
B Nu tiu cum "o i s su"or i. Eu nu "ot acce"ta
ov ielileC
&onversa ia nu $ecur)ea $eloc aa cum !i $orise
Miran$a.
B &re$e%m , e o sc-imbare !nvior toare $u" =as"er.
3rimul so al Miran$ei fusese un tiran obse$at $e control.
Ne$ era "erfect o"usul lui, iar acesta era unul $intre
motivele "entru care !l iubea. Ne$ nu va fi nicio$at
suficient $e or)ani(at !nc+t s fac "e eful cu mine F $e
cele mai multe ori nu tie nici m car ce (i e.
B /i totui, te%ai $escurcat foarte bine f r nici un b rbat
tim" $e cinci ani.
B Da, i eram tare m+n$r $e mine, mai ales c+n$
economia a intrat !n recesiune i nu am mai "rimit "rimele
acelea mari.
B /i atunci $e ce vrei un alt b rbatD
B Ei bine, tii tuE
B 3entru se'D O, fii serioas . Nu ai au(it $e vibratoareD
Miran$a c-icoti.
B Nu e acelai lucru.
B &-iar c nu e. .n vibrator e mai mare, mai tare i te
"o i ba(a "e el, iar c+n$ ai terminat, "o i s %l "ui la loc !n
sertar i s ui i $e el.
Miran$a !nce"u s se simt atacat , aa cum se !nt+m"la
a"roa"e $e fiecare $at c+n$ $iscuta cu sora ei.
B Ne$ se "oart foarte frumos cu Tom, s"use ea. Tom
era fiul ei !n v+rst $e 11 ani. =as"er abia $ac vorbea cu el,
cu e'ce" ia situa iilor c+n$ !i $ $ea or$ine. Ne$ se
interesea( $e el F !i "une !ntreb ri i !i ascult
r s"unsurile.
B & tot vorbim $es"re co"ii vitre)i, cum se !n ele)e
Tom cu *o"-ieD Fiica lui Ne$ $in "rima c s torie avea 15
ani.
#ine i ea la *tee"fall F m $uc s%o iau un "ic mai t+r(iu,
!nainte $e "r+n(. Tom o ve$e "e *o"-ie la fel cum )recii
"riveau (eii, ca fiin e su"ranaturale care sunt "ericuloase
$ac nu sunt !m" cate "rin sacrificii constante. Mereu
!ncearc s %i $ea $ulciuri. Ea !ns ar "refera nite i) ri. E
slab ca un b i e )ata s moar ca s r m+n aa.
Miran$a se uit fi' la "ac-etul $e Marlboro Li)-ts al
Ol) i.
B To i avem sl biciuni, s"use Ol)a. Mai m n+nc nite
"r 4itur cu morcovC
Miran$a "use 4os furculi a i lu o )ur $e cafea.
B *o"-ie "oate fi $ificil , $ar nu e vina ei. Mama ei nu
m "oate su"orta, i, inevitabil, fata este influen at .
B 3un "ariu c Ne$ te las "e tine s re(olvi "roblema.
B Nu m $eran4ea( .
B Acum, c s%a mutat !n a"artamentul t u, ! i $ bani
$re"t c-irieD
B Nu%i "oate "ermite. Ievista aceea !l "l tete foarte
"u in. /i !nc mai are $e ac-itat i"oteca la casa !n care
locuiete fosta lui so ie. Nu%i vine "rea uor s nu fie
in$e"en$ent $in "unct $e ve$ere financiar, cre$e%m .
B Nu%mi "ot ima)ina $e ce nu s%ar sim i foarte bine !n
situa ia asta. 3oate s i%o tra) ori $e c+te ori vrea, te are
"e tine s ai )ri4 $e fiica lui $ificil i nici nu trebuie s
"l teasc c-irie.
Miran$a se sim ea 4i)nit .
B Asta e un "ic cam $ur.
B N%ar fi trebuit s %l lai s se mute la tine f r s %i
asume an)a4amentul unei $ate "entru nunt .
Miran$ei !i venise !n minte aceeai i$ee, $ar nu avea $e
)+n$ s recunoasc .
B El cre$e c toat lumea are nevoie $e mai mult tim"
"entru a se obinui cu i$eea rec s toririi sale.
B /i cine e ?toat lumea@D
B 3 i, *o"-ie, "entru !nce"ut.
B /i tu ai recunoscut $e4a c ea este influen at $e
mama sa. Deci ce s"ui tu, $e fa"t, este c Ne$ nu se va
c s tori cu tine $ec+t $ac fosta lui so ie !i $ voie.
B Ol)a, te ro) s % i iei $in rolul $e avocat atunci c+n$
vorbeti cu mineC
B &ineva trebuie s % i s"un toate lucrurile acestea.
B Tu sim"lifici "rea mult lucrurile. Eu sunt contient c
asta este meseria ta, $ar sunt sora ta, nu un martor ostil.
B 6mi "are r u c am (is ceva.
B Mie !mi "are bine c mi%ai s"us, "entru c tocmai
)enul acesta $e lucruri nu vreau s i le s"ui lui Ne$. Este
b rbatul "e care eu !l iubesc i cu care vreau s m m rit,
aa c te ro) s fi $r )u cu el.
B O s fac tot "osibilul, s"use Ol)a cu nonalan .
Miran$a voia ca sora ei s !n elea) c+t $e im"ortant e ra
acest lucru "entru ea.
B Am nevoie ca el s simt c noi $oi "utem cl $i o
familie nou !m"reun , "entru noi i "entru cei $oi co"ii. Te
ro) s m a4u i s %l convin) c "utem face asta.
B 6n re)ul . 2ine.
B Dac totul mer)e bine !n "erioa$a s rb torilor, cre$ c
o s fie $e acor$ s stabilim o $at "entru nunt .
Ol)a atinse m+na Miran$ei.
B Am !n eles. /tiu c+t $e mult !nseamn "entru tine. #oi
fi cuminte.
Miran$a se f cuse !n eleas . *atisf cut , !i concentr
aten ia asu"ra unei alte surse $e iritare.
B *"er ca totul s mear) bine !ntre tati i Kit.
B /i eu, $ar nu "rea avem ce face !n aceast "rivin .
B Kit m%a sunat acum c+teva (ile. Din nu tiu ce motiv, e
foarte $oritor s $oarm !n casa $e oas"e i $e la *tee"fall.
Ol)a se str+mb .
B De ce ar trebui s aib casa $e oas"e i numai "entru
elD Asta !nseamn c tu i Ne$, eu i Gu)o s ne !n)-esuim
!n $ou $ormitoare mici, !n casa vec-eC
Miran$a se ate"tase ca Ol)a s se o"un acestei i$ei.
B /tiu c nu e $eloc corect, $ar am s"us c nu am nimic
!m"otriv . A fost $estul $e )reu s %l convin) s vin F nu
voiam s ri$ic un obstacol !n calea reali( rii acestei $orin e.
B Kit e un tic los e)oist. &e motiv i%a $atD
B Nu l%am luat la !ntreb ri.
B Ei bine, eu o s %l iau. Ol)a !i scoase telefonul mobil
$in serviet i form un num r.
B Nu face un scan$al $in asta, o ru) Miran$a.
B Nu vreau $ec+t s %mi r s"un$ la !ntrebare. #orbin$ !n
rece"tor, (ise, Kit, $e un$e i$eea asta ca tu s $ormi !n
casa $e oas"e iD Nu cre(i c e un "icE *e o"ri "entru
c+teva secun$e. Aaa. De ce nuD 6n ele)E Dar $e ce nuE *e
o"ri brusc, ca i cum el i%ar fi !nc-is telefonul !n nas.
Miran$a se )+n$i, cu triste e, c tia $e4a ce s"usese Kit.
B &e s%a !nt+m"latD
Ol)a "use telefonul !na"oi !n serviet .
B Nu mai e ca(ul s ne cert m !n "rivin a casei. *%a
r ()+n$it. Nu vine la *tee"fall "+n la urm .
9 A.M.
O'enfor$ Me$ical se afla sub ase$iu. Ie"orteri, foto)rafi
i ec-i"e $e televi(iune se a$unaser !n fa a "or ilor $e la
intrare, - r uin$ an)a4a ii care veneau la serviciu,
!n)r m $in$u%se !n 4urul mainilor i al bicicletelor lor,
!nfi)+n$u%le camerele i microfoanele !n fa i "un+n$
$iferite !ntreb ri "e un ton ri$icat. 3entru a "reveni
acci$entele, )ar$ienii !ncercau cu $is"erare s %i se"are "e
(iariti $e ve-iculele care circulau re)ulamentar "e acolo,
$ar 4urnalitii nu coo"erau $eloc. 3entru a !nr ut i i mai
mult situa ia, un )ru" $e "rotestatari ce milita "entru
$re"turile animalelor "rofitase $e oca(ie s %i fac
"ublicitate i or)ani(ase o $emonstra ie !n fa a "or ilor,
afi+n$ "ancarte i c+nt+n$ c+ntece $e "rotest. Din li"s $e
alt subiect, cameramanii filmau mitin)ul lor. Toni Gallo
"rivea acest s"ectacol "lin $e furie, toto$at sim in$u%se
nea4utorat .
*e afla !n biroul lui *tanle: O'enfor$, o !nc "ere "e col
$e $imensiuni mari care fusese o$inioar $ormitorul
"rinci"al al casei. *tanle: lucra !ncon4urat $e un amestec
$e vec-i i nou, com"uterul s u era ae(at "e o mas
()+riat $e lemn "e care o avea $e A0 $e ani, iar al turi, "e
o alt mas , se afla un microsco" o"tic $in anii 1SJ0 "e
care%i "l cea s %l foloseasc $in c+n$ !n c+n$. Acum
microsco"ul era !ncon4urat $e felicit ri $e &r ciun, "rintre
care i una $e la Toni. 3e "erete, se afla o )ravur $in
"erioa$a victorian care !nf ia sistemul "erio$ic al lui
Men$eleev, l+n) o foto)rafie !n care a" rea o t+n r
brunet e'trem $e frumoas , !mbr cat !n roc-ie $e
mireas F so ia sa $ece$at , Marta.
*tanle: amintea numele Martei $estul $e $es. ?La fel $e
rece ca%n biseric , aa cum (icea MartaE &+n$ Marta era
"rintre noi, ne $uceam !n 1talia !n fiecare anE Martei !i
"l ceau la nebunie iriii.@
Dar numai o $at vorbise $es"re sentimentele lui "entru
ea. Toni remarcase c+t $e frumoas era Marta !n foto)rafia
aceea $e "e "erete.
B Durerea se estom"ea( , $ar nu $is"are nicio$at ,
s"usese *tanle:. &re$ c o s suf r $e "e urma "ier$erii ei
(i $e (i, tot restul vie ii mele.
Aceast remarc o f cuse "e Toni s se !ntrebe $ac
avea s%o iubeasc i "e ea cineva aa cum *tanle: o iubise
"e Marta.
Acum, *tanle: st tea l+n) Toni !n $re"tul ferestrei, cu
umerii a"roa"e atin)+n$u%se. 3riveau cu s"aim cum i mai
multe maini #olvo i *ubaru "arcau la mar)inea s"a iului
ver$e, iar mul imea $evenea $in ce !n ce mai ()omotoas
i mai a)resiv .
B 6mi "are r u "entru toate acestea, s"use Toni cu o
triste e "rofun$ !n )las.
B Nu e vina ta.
B /tiu c mi%ai s"us s !ncete( cu autocom" timirea, $ar
am l sat un ie"ure s treac $e cor$onul meu $e
securitate. A"oi fostul meu "artener F un tic los F i%a
"ovestit ca(ul lui &arl Osborne, re"orterul $e televi(iune.
B * !n ele) c nu te !n ele)i "rea bine cu fostul t u.
Toni nu vorbise nicio$at sincer i $esc-is $es"re acest
subiect cu *tanle:, $ar FranL se amestecase acum !n via a
ei "rofesional , iar ea consi$era c aceast oca(ie $e a
e'"lica situa ia era bine%venit .
B *incer s fiu, nu am nici cea mai va) i$ee $e ce m
ur te FranL. Nu l%am res"ins nicio$at . El m%a " r sit "e
mine F i a f cut%o !ntr%un moment !n care c-iar aveam
nevoie $e a4utor i $e s"ri4in. A fi (is c m%a "e$e"sit
suficient "entru orice am f cut s %l r nesc. Dar uite ce s%a
!nt+m"lat acumC
B Eu "ot s !n ele) $es"re ce e vorba. Tu re"re(in i
"entru el un re"ro !n carne i oase. Ori $e c+te ori te ve$e,
!i a$uce aminte c+t $e slab i $e la a fost atunci c+n$
aveai nevoie $e el.
Toni nu )+n$ise nicio$at c-iar aa ceva $es"re FranL,
$ar acum com"ortamentul lui !nce"ea s ca"ete o oarecare
lo)ic . *e sim i cu"rins $e un val cal$ $e recunotin .
B Eti un "si-olo) foarte bun, s"use ea, av+n$ )ri4 s
nu se arate "rea emo ionat .
*tanle: ri$ic $in umeri.
B Nu%i iert m nicio$at "e cei "e care i%am ne$re"t it.
Toni (+mbi la au(ul acestui "ara$o'. *tanle: se "rice"ea
$e minune at+t la oameni, c+t i la virusuri.
Acesta !i "use uor m+na "e bra ul ei, ca s%o liniteasc
F sau era ceva mai multD Iar se !nt+m"la s aib contact
fi(ic cu an)a4a ii s i. De un an, $e c+n$ !l cunotea, Toni !i
sim ise atin)erea fi' $e trei ori. 1%a str+ns m+na c+n$ i%a
oferit contractul ini ial, c+n$ a luat%o !n ec-i"a lui i c+n$ o
"romovase. La "etrecerea $e &r ciun, *tanle: $ansase cu
secretara lui, Dorot-:, o femeie masiv cu un
com"ortament matern, ca o cloc atent la tot. Nu
$ansase cu altcineva. Toni voise s %l invite la $ans, $ar !i
fusese team s nu%i $ea $e )ol sentimentele. Du"
"etrecere, !i $orise s fi fost mai !n$r (nea , ca *usan
MacLintos-.
B Este "osibil ca FranL s fi vorbit $es"re ca( numai ca
s % i fac ie !n ciu$ , s"use *tanle:. 2 nuiesc c ar fi f cut%
o oricum. 3resu"un c Osborne !i va ar ta recunotin a
"re(ent+n$ !n mo$ "o(itiv "oli ia $in 1nverburn !n )eneral i
"e su"rainten$entul FranL GacLett !n "articular.
M+na lui !i !nc l(ea "ielea "rin blu(a $e m tase. Era
acesta oare un )est obinuit, f cut f r vreo inten ie
ascuns D Toni se sim ea frustrat c+n$ nu%i $ $ea seama
ce se "etrece !n mintea lui. *e !ntreba $ac el !i "utea sim i
breteaua $e la sutien. *"era s nu%i $ea seama c+t $e
mult !i "l cea s fie atins $e el.
Nu era si)ur c avea $re"tate !n le) tur cu FranL i cu
&arl Osborne.
B Dai $ova$ $e )enero(itate "rivin$ lucrurile aa, s"use
ea.
Oricum, se -ot r! c , !ntr%un fel sau altul, se va asi)ura c
firma nu va avea $e suferit $e "e urma fa"tei lui FranL.
*e au(i o b taie !n u i !n birou intr &:nt-ia &rei)-ton,
ofi erul firmei "entru rela ii cu "ublicul. *tanle: !i lu
re"e$e m+na $e "e um rul lui Toni.
&:nt-ia era o femeie slab , !n v+rst $e cinci(eci $e ani,
!mbr cat !ntr%o fust $e t>ee$, cu ciora"i tricota i. Era o
femeie sincer , care !ntot$eauna !i a4uta "e cei $in 4ur.
O$at , Toni !l f cuse "e *tanle: s r+$ s"un+n$ c &:nt-ia
era )enul $e "ersoan care%i "re"ar sin)ur mUsli. De
obicei e(itant !n com"ortament, &:nt-ia era acum !n
"ra)ul isteriei. 3 rul !i era r v it, res"ira )reu i vorbea
"rea re"e$e.
B Oamenii aceia m"au mbr#ncit, s"use ea. *unt nite
animaleC .n$e e "oli iaD
B O main $e "atrulare este !n $rum s"re noi, s"use
Toni. Ar trebui s a4un) !n (ece, cincis"re(ece minute.
B Ar trebui s %i areste(e "e to i.
Toni !i $ $u seama, cu un sentiment $e team , c
&:nt-ia nu era !n stare s )estione(e aceast cri( .
3rinci"ala ei !n$atorire era s $istribuie un bu)et mic
"entru ac iunile $e binefacere, acor$+n$ burse unor ec-i"e
mici $e fotbal i unor maratoniti care aveau nevoie $e
s"onsori(are i asi)ur+n$u%se c numele O'enfor$ Me$ical
a" rea frecvent !n $nverburn Courier, !n articole care nu
aveau nici o le) tur cu virusurile sau e'"erimentele "e
animale. Toni tia c era o sarcin im"ortant , $eoarece
cititorii aveau !ncre$ere !n "resa local , !n tim" ce "riveau
(iarele na ionale cu sce"ticism. 3rin urmare, "ublicitatea
$iscret "e care o f cea &:nt-ia imuni(a com"ania
!m"otriva articolelor "anicar$e $e "e Fleet *treet care, cu
virulen a lor, "uteau nenoroci orice !ntre"rin$ere tiin ific .
Dar &:nt-ia nu se confruntase nicio$at cu -aita $e acali
format $in re"re(entan ii "resei britanice i era "rea
su" rat "entru a lua $eci(ii bune. *tanle: se )+n$ea la
acelai lucru.
B &:nt-ia, vreau s colabore(i cu Toni "entru a re(olva
"roblema aceasta, s"use el. Ea are e'"erien !n rela iile cu
"resa $e c+n$ lucra la "oli ie.
&:nt-ia " rea uurat i recunosc toare.
B &-iar ai e'"erien D
B Am lucrat un an la biroul $e "res F $ei nu m%am
confruntat nicio$at cu nici o "roblem at+t $e )rav .
B &e cre(i c ar trebui s facemD
B Ei bineE Toni nu sim ea c avea $re"tul s ia
con$ucerea situa iei !n "ro"riile m+ini, $ar era o ur)en i
se " rea c era cel mai bun can$i$at $intre cei $is"onibili.
*e !ntoarse la "rinci"iile $e ba( . Iela iile cu "resa sunt
con$use $e o re)ul sim"l . ?*%ar "utea s fie "rea sim"l
"entru situa ia $e fa @, (ise ea !n )+n$, $ar nu i cu voce
tare. .nu, ne -ot r+m ce mesa4 vrem s transmitem. Doi,
ne asi)ur m c este a$ev rat, astfel !nc+t s nu trebuiasc
s ne sc-imb m $eclara ia. Trei, !l re"et m mereu.
B Gmm.
*tanle: " rea sce"tic, $ar nu avea o i$ee mai bun .
B Nu cre(i c ar trebui s ne cerem scu(eD (ise &:nt-ia.
B Nu, s"use re"e$e Toni. #or fi inter"retate ca o
confirmare a fa"tului c am fost neaten i. Asta nu e
a$ev rat Nimeni nu e "erfect, $ar sistemul nostru $e
securitate este cum nu se "oate mai bine "us la "unct.
B Acesta este mesa4ul t uD !ntreb *tanle:.
?Nu "rea cre$. E "rea $efensiv@, !i s"use Toni !n sinea
ei.
B Ar trebui s !nce"em "rin a s"une c aici facem o
munc vital "entru viitorul omenirii. Nu, asta e "rea
a"ocali"tic. Facem cercet ri me$icale care vor salva vie i F
e mai bine. /i c aceste cercet ri "re(int i riscuri, $ar
sistemul nostru $e securitate este at+t $e ri)uros "e c+t
este omenete "osibil. .n lucru e si)ur, i anume c mul i
oameni vor muri inutil $ac ne oprim.
B 6mi "lace, s"use *tanle:.
B Este a$ev ratD !ntreb Toni.
B F r nici o !n$oial . 6n fiecare an, !n &-ina a"are c+te
un virus nou care omoar mii $e oameni. Me$icamentul
nostru le va salva via a.
Toni $ $u $in ca" a"robator.
B Este "erfect. *im"lu i )r itor.
*tanle: era !n continuare !n)ri4orat.
B &um vom transmite acest mesa4D
B &re$ c ar trebui s or)ani(e(i o conferin $e "res !n
c+teva ore. 3+n la "r+n(, $e"artamentele $e tiri vor $ori
o nou "ers"ectiv asu"ra subiectului, astfel !nc+t se vor
bucura s "rimeasc ceva mai mult $e la noi. 1ar cei mai
mul i $intre oamenii $e afar vor "leca o$at ce se va
!nt+m"la acest lucru. #or ti c este "u in "robabil s e'iste
evolu ii ulterioare ale cri(ei, "lus c vor i ei, ca toat
lumea, s se $uc acas "entru a%i "etrece &r ciunul.
B *"er s ai $re"tate, s"use *tanle:. &:nt-ia, faci tu
aran4amentele, te ro)D
&:nt-ia nu%i rec " tase !nc $is"o(i ia ei normal .
B /i ce ar trebui s facD
Toni "relu coman$a.
B #om ine conferin a $e "res !n *ala Mare. Este
sin)ura !nc "ere suficient $e mare "entru aa ceva, iar
scaunele sunt $e4a ae(ate "entru comunicatul "rofesorului
O'enfor$ c tre an)a4a i $e la S.A0. 3rimul lucru "e care va
trebui s %l faci este s %i anun i "e (iaritii $e afar . Astfel,
vor avea ce s le s"un e$itorilor lor, i asta !i "oate calma
"u in. A"oi sun la Asocia ia $e 3res i la Ieuters i roa) %
i s transmit vestea, s %i informe(e "e to i re"re(entan ii
"resei care nu sunt !nc aici.
B E'act, s"use &:nt-ia cu nesi)uran !n )las. E'act.
*e !ntoarse "entru a "leca. Toni !i s"use c trebuia s s e
$uc s verifice cum mer)ea treab c+t mai cur+n$ "osibil.
Du" ce &:nt-ia "lec , Dorot-: !l c-em "e *tanle: "rin
interfon i s"use,
B Laurence Ma-one: $e la Ambasa$a *.A $in Lon$ra
este la telefon.
B Mi%a$uc aminte $e el, s"use Toni. A fost aici !n urm
cu c+teva luni. 1%am "re(entat laboratorul.
Armata *.A finan a mare "arte $in cercet rile $e la
O'enfor$ Me$ical. De"artamentul $e A" rare era foarte
interesat $e noul me$icament antiviral al lui *tanle:, care
"romitea s $evin o meto$ $e contracarare a atacurilor
biolo)ice. *tanle: avusese nevoie s str+n) bani "entru a
finan a "rocesul "relun)it $e testare, iar )uvernul american
se ar tase $oritor s investeasc . Ma-one: monitori(a
"roblema ca re"re(entant al De"artamentul A" r rii.
B Doar un moment, Dorot-:. *tanle: nu ri$ic
rece"torul. 6i s"use lui Toni, Ma-one: este mai im"ortant
"entru noi $ec+t toat "resa britanic la un loc. Nu vreau s
vorbesc cu el ne"re) tit. #reau s tiu cum ve$e el
"roblema, astfel !nc+t s %mi $au seama cum s trate( cu el.
B #rei s %l in eu $e vorb D
B 6ncearc s % i $ai seama ce vrea.
Toni ri$ic rece"torul i a" s "e un buton.
B 2un , Larr:, Toni Gallo la telefon. Ne%am cunoscut !n
se"tembrie. &e mai faciD
Ma-one: era un ofi er $e "res moroc nos, cu o voce
"l+n) rea care o f cea "e Toni s se )+n$easc la Donal$
DucL.
B *unt !n)ri4orat, (ise el.
B *"une%mi $e ce.
B *"eram s "ot vorbi cu "rofesorul O'enfor$, r s"unse
el t ios.
B /i el abia atea"t s stea $e vorb cu tine cu "rima
oca(ie, s"use Toni c+t $e sincer "utu. Acum este !ntr%o
e$in cu $irectorul laboratorului.
De fa"t, *tanle: st tea "e mar)inea biroului s u, "rivin$%
o cu o e'"resie care tr $a fie afec iune, fie "ur i sim"lu
interes. Toni !i sur"rinse "rivirea i se uit !n alt "arte.
B O s te sune el !n momentul !n care are toate $atele F
ceea ce, mai mult ca si)ur, va fi !nainte $e "r+n(.
B &um a i "utut l sa s se !nt+m"le aa cevaD
B T+n rul a scos "e furi un ie"ure. Noi am instituit $e4a
un control obli)atoriu al ba)a4elor la intrarea !n 2*L5 "entru
a ne asi)ura c nu se "oate !nt+m"la $in nou.
B 3e mine m !n)ri4orea( "ublicitatea ne)ativ la
a$resa )uvernului american. Nu vrem s fim !nvinui i
"entru "unerea !n libertate a unor virusuri mortale care s
vin !n contact cu "o"ula ia *co iei.
B Nu e'ist nici un "ericol !n acest sens, s"use Toni
in+n$u%i $e)etele !ncruciate.
B *%a le)at vreunul $intre "osturile locale $e tiri $e
fa"tul c aceste cercet ri sunt finan ate $e *.AD
B Nu.
B O s foloseasc ei informa ia aceasta, mai $evreme
sau mai t+r(iu.
B 6n mo$ clar, ar trebui s fim "re) ti i s r s"un$em la
!ntreb ri le)ate $e acest as"ect.
B &el mai $ un tor "entru noi F i, ca atare, "entru voi F
este s se s"un c americanii fac cercet ri aici "entru c
ar consi$era c e "rea "ericulos s le fac !n *tatele .nite.
B Mul umesc "entru avertisment. &re$ c avem "re) tit
un r s"uns foarte convin) tor la asta. 6n fon$,
me$icamentul a fost inventat c-iar aici, !n *co ia, $e c tre
"rofesorul O'enfor$, aa c e normal s fie testat aici.
B Eu "ur i sim"lu nu vreau s a4un)em !ntr%o situa ie !n
care sin)ura cale $e a ne $ove$i bun voin a ar fi s
transfer m cercet rile la Fort DetricL.
Toni era at+t $e sur"rins , !nc+t r mase f r cuvinte. Fort
DetricL, aflat !n oraul Fre$ericL, statul Mar:lan$, ) ($uia
1nstitutul Armatei *.A "entru &ercet ri Me$icale !n
Domeniul 2olilor 1nfec ioase. &um ar "utea fi transferate
cercet rile acoloD Asta ar !nsemna sf+ritul Kremlinului.
B Nu suntem !ntr%o astfel $e situa ie, nici "e $e"arte,
s"use ea $u" o "au( lun) .
6i $orea s se fi )+n$it la o re"lic mai convin) toare.
B *"er c nu. *"une%i lui *tanle: s m sune.
B Mul umesc, Larr:. Toni !nc-ise telefonul.
B Nu "ot s % i transfere cercet rile la Fort DetricL, nu%i
aaD !l !ntreb ea "e *tanle:.
Acesta " li.
B 6n mo$ clar, nu e'ist nici o sti"ulare !n acest sens,
s"use el. Dar ei sunt )uvernul celei mai "uternice ri $in
lume i "ot face orice vor. &e%a "utea face F s %i $au !n
4u$ecat D A risca s %mi "etrec tot restul vie ii "rin
tribunale, asta $ac mi%a "utea "ermite acest lucru.
Toni fu ()u$uit s %l va$ "e *tanle: vulnerabil. El era
!ntot$eauna ti"ul calm, si)ur, care tia cum s re(olve orice
"roblem . Acum " rea "ur i sim"lu s"eriat. 1%ar fi "l cut
s %l !mbr ie(e "entru a%l liniti.
B Ar face%oD
B *unt si)ur c , $ac ar avea $e ales, microbiolo)ii $e la
Fort DetricL ar "refera s fac ei !nii cercet rile.
B /i ce efect ar avea acest lucru asu"ra taD
B A $a faliment.
B 3oftimD
Toni era !n)ro(it .
B Am investit to i banii !n noul laborator, s"use *tanle:
sumbru. Eu "ersonal am o $esco"erire $e cont $e un milion
$e lire. &ontractul nostru cu De"artamentul A" r rii ar
aco"eri c-eltuielile laboratorului "e o "erioa$ $e "atru ani.
Dar, $ac !nc-eie colaborarea acum, nu am nici o
"osibilitate s "l tesc $atoriile F nici "e ale com"aniei, nici
"e cele "ersonale.
Toni abia $ac f cea fa acestor veti. Ar "utea fi viitorul
lui *tanle: F i al ei F "us at+t $e brusc !n "ericolD
B Dar noul me$icament valorea( milioane.
B Da, !n cele $in urm . M ba(e( "e tiin F $e aceea
am !m"rumutat cu inima uoar at+ ia bani. Dar nu am
"rev (ut c "roiectul "oate fi $istrus $e "u in "ublicitate
ne)ativ .
Toni !i atinse bra ul.
B /i toate acestea "entru c un "re(entator celebru
avea nevoie $e un subiect $e sen(a ie, s"use ea. Nu%mi
vine s cre$.
*tanle: !i m+n)+ie uor m+na ae(at "e bra ul lui, $u"
care o $ $u la o "arte i se ri$ic !n "icioare.
B N%are rost s ne v ic rim. Trebuie s ne croim o cale i
s ieim $in mi(eria aceasta.
B Da. E tim"ul s te $uci s $iscu i cu an)a4a ii. Eti
"re) titD
B Da.
&ei $oi ieir !m"reun $in birou.
B #a fi un antrenament bun "entru conferin a $e "res
$e mai t+r(iu.
6n tim" ce treceau "e l+n) biroul lui Dorot-:, aceasta
ri$ic o m+n "entru a%i o"ri.
B .n moment, v ro), s"use ea !n rece"tor. A" s "e un
buton i i se a$res lui *tanle:, E "rim%ministrul *co iei,
s"use ea. El !n "ersoan , a$ u) ea, evi$ent im"resionat .
#rea s vorbeasc "u in cu tine.
B Du%te !n sal i roa) "e toat lumea s m ate"te.
#oi veni c+t "ot $e re"e$e, !i s"use *tanle: lui Toni, $u"
care se !ntoarse !n birou.
9.30 A.M.
Kit O'enfor$ !l ate"ta $e mai bine $e o or "e Garr:
McGarr:.
McGarr:, cunoscut sub numele $e Garr: Mac, se n scuse
!n Govan, un cartier muncitoresc $in Glas)o>. &rescuse
!ntr%un a"artament s r c cios $e l+n) 1bro' 3arL, se$iul
ec-i"ei $e fotbal $e orientare "rotestant a oraului,
Ian)ers. &u "rofiturile ob inute $e "e urma $ro)urilor, a
4ocurilor $e noroc ile)ale, a furturilor i a "rostitu iei, se
mutase F la mai "u in $e $oi Lilometri !n termeni )eo)rafici,
$ar la mare $e" rtare $in "unct $e ve$re social F "este
3aisle: Ioa$, !n DumbrecL. Acum locuia !ntr%o cas mare,
construit recent, cu "iscin .
&asa era $ecorat ca un -otel scum", cu mobil ce
re"ro$ucea stilul celei vec-i i cu ilustra ii !nr mate "e
"ere i, $ar f r o am"rent "ersonal , nu se ve$ea nici o
foto)rafie $e familie sau vreun ornament, nici o floare, nici
un animal $e com"anie. Kit ate"ta emo ionat !n -olul
s"a ios, uit+n$u%se lun) la ta"etul )alben cu $un)i i la
"icioarele fusiforme ale meselor, " (it $e un bo$:)uar$
)ras !mbr cat !ntr%un costum ieftin.
1m"eriul lui Garr: Mac se !ntin$ea "e toat su"rafa a
*co iei i a nor$ului An)liei. Lucra cu fiica sa, Diana, c reia i
se s"unea mereu Dais:
A
. 3orecla era ironic , era o b t u
violent i sa$ic .
Garr: era "ro"rietarul ca(inoului ile)al un$e 4uca Kit. 6n
An)lia, ca(inourile autori(ate ca$ sub inci$en a a tot felul
$e le)i m runte care le limitea( "rofiturile, casa nu "utea
lua "rocenta4 $in c+ti)uri, f r ta' $e mas , f r
baciuri, f r b utur la mesele $e 4oc, i trebuia s fi
membru al clubului $e cel "u in 75 $e ore "entru a "utea
A
Mar)areta.
4uca. Garr: i)nora aceste le)i. Lui Kit !i "l cea atmosfera
$eca$ent a unui 4oc ile)al.
Kit era $e " rere c ma4oritatea 4uc torilor erau "roti,
iar "ro"rietarii ca(inourilor nu erau nici ei cu mult mai
inteli)en i. .n 4uc tor inteli)ent ar trebui s c+ti)e
!ntot$eauna. La blacL4acL, e'ista o meto$ corect $e a
4uca fiecare m+n "osibil F un sistem $e 4oc numit 2asic F,
iar el tia totul i cu oc-ii !nc-ii. A"oi, !i m rea ansele
urm rin$ c r ile care erau scoase $in "ac-et. 3ornin$ $e la
(ero, el a$ u)a c+te un "unct "entru fiecare carte mic F
$oiari, treiari, " trari, cinciari i esari F i sc $ea un "unct
"entru fiecare carte mare F $ecari, vale i, $ame, re)i i ai.
1)nor e"tarii, o"tarii i nouarii.< &+n$ re(ultatul $in
mintea lui era "o(itiv, "ac-etul $e c r i r mas con inea mai
multe c r i mari $ec+t mici, aa c avea anse mai mari
$ec+t me$ia s tra) un $ecar. .n re(ultat ne)ativ !nsemna
o "robabilitate mare $e a tra)e o carte mic . &unoaterea
"robabilit ilor !i s"unea c+n$ s "arie(e sume mari.
Dar Kit avusese "arte $e o "erioa$ $e )-inion i, c+n$
$atoria a4unsese la K0 000 $e lire, Garr: !i ceruse banii.
Kit se $usese la tat l s u i !l im"lorase s %l salve(e.
2ine!n eles, fusese o e'"erien umilitoare. &+n$ *tanle: !l
conce$iase, Kit !l acu(ase cu am r ciune c nu !l iubea.
Acum recunotea a$ev rul, tat l s u !l iubea i ar fi f cut
a"roa"e orice "entru el, iar Kit tia foarte bine acest lucru.
*e umilise, $ar meritase. *tanle: !i "l tise $atoria.
Kit "romisese c n%avea s mai 4oace vreo$at i c-iar
cre(use asta, $ar tenta ia fusese "rea "uternic . Era o
nebunie, era o boal , era un obicei ruinos i umilitorH $ar
era cel mai incitant lucru $in lume, i el nu se "utuse
ab ine.
A $oua oar c+n$ $atoria sa atinsese suma $e K0 000, se
$usese $in nou la tat l s u, $ar, $e $ata aceasta, *tanle:
"usese "iciorul !n "ra).
B Nu am aceti bani, s"usese el. 1%a "utea !m"rumuta,
$ar la ce bunD 1%ai "ier$e i ai veni $in nou "entru al ii, "+n
c+n$ am a4un)e am+n$oi fali i.
Kit !l acu(ase $e cru(ime i $e l comie, !l numise
*-:locL
5
, *croo)e
K
i Fa)in
J
afurisit i 4urase s nu mai
vorbeasc nicio$at cu el. &uvintele lui $uruser F
!ntot$eauna reuea s %i r neasc tat l, Kit tia foarte bine
F, $ar *tanle: nu se r ()+n$ise.
6n acel moment, Kit ar fi trebuit s " r seasc ara.
#isa s se $uc !n 1talia, s locuiasc !n oraul natal al
mamei sale, Lucca. 6n co"il rie, fusese acolo $e c+teva ori
cu familia, !nainte $e moartea bunicilor. Era un or el
inimos, cu str (i !n)uste, $elimitate $e (i$uri, vec-i i
linitit, cu "ie e mici un$e "uteai s bei un es"resso la
umbr . /tia un "ic $e italian F mama Marta le vorbise
co"iilor !n limba ei natal c+t fuseser mici. 3utea s
!nc-irie(e o camer !n una $intre casele vec-i i !nalte i s %
i c+ti)e banii $in a%i a4uta "e oameni s re(olve
"roblemele "e care le aveau cu com"uterele, o munc
uoar . &re$ea c "utea fi fericit $uc+n$ o astfel $e via .
Dar, !n loc s "lece !n 1talia, !ncercase s c+ti)e banii "e
care%i $atora. Datoria sa a4unsese la un sfert $e milion.
3entru o asemenea sum , Garr: Mac s%ar fi $us $u" el i
la 3olul Nor$. *e )+n$ise la sinuci$ere i "rivise !n$elun)
cl $irile !nalte $in centrul oraului Glas)o>, !ntreb+n$u%se
$ac ar "utea a4un)e "e aco"eri "entru a "lon4a s"re
moarte.
6n urm cu trei s "t m+ni, fusese c-emat !n aceast
cas . *e sim ise bolnav $e s"aim . Era si)ur c%avea s ia
b taie. &+n$ fusese con$us !n salonul cu cana"ele )albene
$e m tase, se !ntrebase cum se )+n$iser s "roce$e(e
"entru ca s+n)ele s nu " te(e ta"i eria.
5
3ersona4 "rinci"al !n %egu torul din &ene ia , $e *-aLes"eare ;n. re$.<
K
Ebene(er *croo)e, "ersona4 $in 'n colind de Cr ciun , $e &-arles DicLens
;n. re$.<
J
3ersona4 ce a"are !n (venturile lui )liver Twist, $e &-arles DicLens ;n. re$.<
B Acest $omn vrea s % i "un o !ntrebare, (isese Garr:.
Kit nu%i "utea !nc-i"ui ce !ntrebare ar vrea s %i "un
oricare $intre "rietenii lui Garr:, !n afar $e, ?.n$e%s
afurisi ii $e baniD@
Domnul res"ectiv era Ni)el 2uc-anan, un ti" t cut trecut
$e 50 $e ani, !mbr cat cu -aine scum"e, $ar
ne"reten ioase, 4ac-et $e camir, "antaloni lar)i $e
culoare !nc-is i o c ma $esc-eiat la )+t.
B 3o i s m a4u i s intru !n Laboratorul Nivel 5 $e la
O'enfor$ Me$icalD s"usese el cu un accent lon$one(
"l cut.
6n momentul res"ectiv, !n salonul )alben se mai aflau
alte $ou "ersoane. .na era Dais:, o fat musculoas $e
a"ro'imativ 7K $e ani, cu nasul s"art, un ten ur+t i un
cercel !n bu(a inferioar . 3urta m nui $in "iele. &ealalt
"ersoan era Elton, un b rbat c-i"e $e culoare, cam $e
aceeai v+rst ca Dais:, care " rea a fi "artenerul lui Ni)el.
Kit fusese at+t $e uurat s constate c n%avea s fie
b tut, !nc+t ar fi acce"tat orice.
Ni)el !i oferise trei sute $e mii $e lire sterline "entru o
noa"te $e munc .
Lui Kit nu%i venise s crea$ ce noroc $ $use "este el. /i%
ar "utea "l ti $atoria i i%ar mai i r m+ne. Ar fi "lecat $in
ar . *%ar fi "utut $uce !n Lucca i s %i reali(e(e visul. *e
sim ise co"leit $e bucurie. Toate "roblemele sale fuseser
re(olvate $intr%o lovitur .
Mai t+r(iu, Garr: vorbise $es"re Ni)el "e un ton
res"ectos. Go "rofesionist, Ni)el fura numai la coman$
"entru un "re aran4at $inainte.
B Este cel mai tare, s"usese Garr:. #rei un tablou $e
Mic-elan)eloD nici o "roblem . O rac-et nuclear D El o s
i%o a$uc F $ac ! i "o i "ermite. 6 i a$uci aminte $e
*-er)ar calul $e curse care a fost r "itD A fost o"era lui
Ni)el. Tr iete !n Liec-tenstein, a$ u)ase el, ca i cum
Liec-tenstein ar fi fost un loc $e ree$in mai e'otic $ec+t
"laneta Marte.
Kit !i "etrecuse urm toarele trei s "t m+ni "l nuin$
furtul me$icamentului antiviral. *e mai sim ea uneori
vinovat !n tim" ce "unea la "unct "lanul $e a%i 4efui tat l,
$ar, !n cea mai mare "arte a tim"ului, sim ea o bucurie
$elirant la )+n$ul r (bun rii !m"otriva t ticului care !l
conce$iase i a"oi refu(ase s !l salve(e $e )an)steri. De
asemenea avea s fie o lovitur )rea i "entru Toni Gallo.
Ni)el $iscutase r b$ tor toate $etaliile cu el, "un+n$
!ntreb ri !n le) tur cu fiecare "as. Din c+n$ !n c+n$ se
consulta cu Elton, care se ocu"a $e ec-i"ament, !n mo$
s"ecial $e maini. Kit avea im"resia c Elton era un e'"ert
te-nic recunoscut care mai lucrase cu Ni)el. Dais: urma s
se al ture i ea ec-i"ei, c-i"urile "entru eventualitatea !n
care "uterea ei fi(ic ar fi fost necesar F $ei Kit b nuia c
a$ev ratul ei sco" era s ia cele 7K0 000 $e lire $e la el
ime$iat ce avea s ob in banii.
Kit su)erase s se !nt+lneasc la un aero$rom $e(afectat
$e l+n) Kremlin. Ni)el !i aruncase o "rivire lui Elton.
B E !n re)ul , s"usese Elton. #orbea cu un accent ti"ic
en)le(esc. L%am "utea !nt+lni "e cum" r tor acolo $u" F
s%ar "utea s vrea s vin cu avionul.
6n final, Ni)el $eclarase c "lanul era )enial, iar Kit nu%i
mai !nc "use%n "iele $e fericire.
Acum, ast (i, Kit trebuia s %i s"un lui Garr: c toat
afacerea "icase. *e sim ea $is"erat, $e(am )it, $e"rimat i
s"eriat.
6n sf+rit, fu c-emat !n camera un$e se afla Garr:.
Emo ionat, !l urm "e bo$:)uar$ "rin s" l toria $in s"atele
casei "+n !n "avilionul $e la "iscin . Era construit s arate
ca o oran4erie $in "erioa$a e$uar$ian , cu buc i $e faian
lucioas !n culori !ntunecate, "iscina !ns i av+n$ o nuan
ne"l cut $e ver$e%!nc-is. Kit se )+n$i c toate acestea
fuseser "ro"use $e un $ecorator $e interioare, iar Garr:
acce"tase f r ca m car s se uite la sc-i e.
Garr: era un b rbat !n$esat la vreo cinci(eci $e ani, cu
"ielea cenuie s"ecific unui fum tor $e o via . *t tea la o
mas $in fier for4at, !mbr cat !ntr%un -alat violet $in
material $e "roso", bea cafea nea)r $intr%o cecu $e
"or elan i citea (iarul The Sun. Miarul era $esc-is la "a)ina
cu -orosco"ul. Dais: era !n a" , f c+n$ neobosit tururi $e
ba(in. Kit fu sur"rins s constate c " rea a fi )oal , cu
e'ce" ia unor m nui $e scafan$ru. 6ntot$eauna "urta
m nui.
B N%am nevoie s te v $, fl c ia, s"use Garr:. Nu vreau
s te v $. Nu tiu nimic $es"re tine sau $es"re ce o s faci
$isear . /i nu am cunoscut nicio$at "e nimeni "e care s %l
c-eme Ni)el 2uc-anan. 6n ele)i ce vreau s s"unD
Nu se obosi s %i ofere lui Kit o ceac $e cafea.
Aerul era fierbinte i ume$. Kit "urta cel mai bun costum
al lui, $intr%un mo-air bleumarin, cu o c ma alb
$esc-eiat la )+t. Ies"ira )reu, iar trans"ira ia i se
"relin)ea ne"l cut "e cor". 6i $ $u seama c !nc lcase o
re)ul !n ceea ce "rivete com"ortamentul infractorilor
contact+n$u%l "e Garr: !n (iua 4afului, $ar nu avusese $e
ales.
B Trebuia s vorbesc cu tine, s"use Kit. Nu te%ai uitat la
tiriD
B /i ce $ac m%a fi uitatD
Kit !i su"rim un fior $e iritare. 2 rba ii ca Garr: nu
"uteau nicio$at recunoate fa"tul c nu tiau ceva, oric+t
$e m runt.
B E scan$al mare la O'enfor$ Me$ical, s"use Kit. .n
te-nician a murit $in cau(a unui virus.
B /i ce vrei s fac eu, s trimit floriD
B O s !nt reasc sistemul $e securitate. E cel mai "rost
moment "osibil "entru a 4efui laboratorul. Oricum, era
$estul $e $ificil i aa. Au un sistem $e alarm $e ultim
)enera ie. 1ar femeia care se ocu" $e toate e $ur ca
o elul.
B &e "l+n) cios etiC
Kit nu fusese invitat s ia loc, aa c se re(em st+n)aci
$e s" tarul unui scaun.
B Trebuie s anul m tot.
B Gai s % i e'"lic eu cevaC Garr: lu o i)ar $in "ac-etul
care se afla "e mas i o a"rinse cu o bric-et $e aur. A"oi
tui, o tue $e fum tor !nr it, $in fun$ul "l m+nilor. &+n$
s"asmul trecu, scui" !n "iscin i lu o )ur $e cafea. A"oi
!i relu $iscursul. 6n "rimul r+n$, eu am (is c o s se
!nt+m"le. Acum, "oate c tu nu% i $ai seama $e asta, fiin$
at+t $e bine%crescut, $ar, c+n$ un om s"une c are s se
!nt+m"le ceva i a"oi nu se !nt+m"l , atunci lumea cre$e c
e neserios.
B Da, $arE
B Nici m car s nu te )+n$eti s m !ntreru"i.
Kit t cu.
B 6n al $oilea r+n$, Ni)el 2uc-anan nu e un "uti $ro)at
care s vrea s 4efuiasc ma)a(inul Vool>ort-s $in Govan
&ross. E o le)en$ i, mai im"ortant $ec+t asta, are le) turi
cu nite oameni e'trem $e res"ecta i !n Lon$ra. &+n$ ai $e%
a face cu astfel $e oameni, cu at+t mai "u in vrei s "ari
neserios.
*e o"ri, ca i cum l%ar fi "rovocat "e Kit s %l contra(ic .
Acesta nu scoase nici un cuv+nt. &um a4unsese el s aib
$e%a face cu oamenii acetiaD 1ntrase !n b+rlo)ul ursului, iar
acum st tea, ca "arali(at, ate"t+n$ s fie sf+iat.
B 1ar, !n al treilea r+n$, !mi $atore(i un sfert $e milion $e
lire. Nimeni nu mi%a $atorat vreo$at at+t $e mul i bani, $e
at+t tim" i s mai "oat mer)e f r c+r4e. &re$ c e foarte
clar ce vreau s s"un.
Kit nu scoase nici un cuv+nt, ci $oar $ $u $in ca". Era
at+t $e s"eriat, !nc+t sim ea c !i venea s vomite.
B Aa c nu%mi s"une tu mie c trebuie s renun m.
Garr: ri$ic (iarul $e "e mas , $+n$ $e !n eles c $iscu ia
luase sf+rit.
Kit f cu un efort s vorbeasc ,
B #oiam s s"un s am+n m, nu s renun m, reui el
s articule(e. 3utem s o facem !n alt (i, c+n$ va fi trecut
toat a)ita ia aceasta.
Garr: nu%i ri$ic "rivirea $in "a)inile (iarului.
B 6n (iua $e &r ciun, la 10 $iminea a, s"use el. /i vreau
s %mi $ai banii.
B N%are nici un rost s%o facem $ac tim c vom fi "riniC
s"use Kit $is"erat.
Garr: nu reac ion .
B Toat lumea "oate s mai ate"te !nc "u in, nu%i aaD
Era ca i cum ar fi vorbit cu "ere ii. Mai bine mai t+r(iu
$ec+t nicio$at .
Garr: arunc o "rivire c tre "iscin i sc-i un )est.
3robabil c Dais: fusese tot tim"ul atent la el, "entru c
iei ime$iat $in "iscin . Nu%i $ $use 4os m nuile. Avea
bra e i umeri "uternici, iar s+nii mici abia $ac se micau
!n tim"ul mersului. Kit observ c avea un tatua4 "e un s+n
i un "iercin) !n sf+rcul celuilalt. &+n$ a4unse mai a"roa"e,
!i $ $u seama c era com"let $e"ilat . Avea ab$omenul
"lat i coa"se (velte, iar "ubisul "roeminent ieea !n
evi$en . Toate $etaliile erau la ve$ere, nu numai "entru
Kit, $ar i "entru tat l ei, $ac ar fi vrut s se uite. Kit se
sim ea ciu$at. Garr: nu " ru s observe.
B Kit vrea ca noi s !l mai ate"t m cu banii, Dais:. *e
ri$ic i str+nse cor$onul -alatului "e care !l "urta. E'"lic %i
ce " rere avem noi !n aceast "rivin F eu sunt "rea
obosit.
6i lu (iarul la subra i "lec .
Dais: !l !nf c "e Kit $e reverele celui mai bun costum al
s u.
B .ite ce e, se ru) el. Eu nu vreau $ec+t s m asi)ur
c afacerea aceasta nu se va sol$a cu un $e(astru "entru
noi to i.
Dais: !l trase !ntr%o "arte. Kit !i "ier$u ec-ilibrul i fu mai
s ca$ , $ar ea !l sus inu, $u" care !l arunc !n "iscin .
Era un oc, $ar Kit s%ar fi consi$erat norocos $ac Dais:
s%ar fi mul umi numai s %i $istru) cel mai bun costum.
A"oi, !n tim" ce Kit reuea s %i scoat ca"ul $easu"ra a"ei,
Dais: se arunc asu"ra lui, a" s+n$u%i $ureros s"atele cu
)enunc-ii, astfel !nc+t Kit i" i !n)-i i a" !n tim" ce se
scufun$a.
Erau la ca" tul cu cea mai mic a$+ncime a a"ei. &+n$
"icioarele !i a4unser "e fun$ul "iscinei, Kit se (b tu s stea
$re"t, $ar ca"ul lui era "rins $e bra ul lui Dais: i se
$e(ec-ilibr $in nou. Dais: !l inea cu fa a !n 4os !n a" .
6i inu res"ira ia, ate"t+n$u%se ca ea s %l loveasc sau
ceva $e )enul acesta, $ar ea nu f cu nimic. *im in$ nevoia
s res"ire, Kit !nce"u s se (bat , !ncerc+n$ s sca"e $in
str+nsoarea ei, $ar ea era "rea "uternic . *e !nfurie i
!nce"u s %i a)ite m+inile i "icioarele, $ar f r re(ultate.
*e sim ea ca un co"il cu"rins $e o cri( $e nervi, a)it+n$u%
se inutil !n bra ele mamei sale.
Avea nevoie $is"erat $e aer i !ncerca s %i alun)e
starea $e "anic !n tim" ce se !m"otrivea nevoii ar( toare
$e a $esc-i$e )ura "entru a ins"ira. 6i $ $u seama c se
afl cu ca"ul sub bra ul st+n) al lui Dais:, care st tea !ntr%
un )enunc-i, ea !ns i cu ca"ul $oar "u in "este nivelul
a"ei. *e for s r m+n "erfect nemicat, astfel !nc+t
"icioarele s %i a4un) "e fun$ul "iscinei. 3oate c Dais:
avea s crea$ c %i "ier$use cunotin a. *im i fun$ul
"iscinei sub t l"i. Dais: !l inea la fel $e str+ns. 6i fi'
"icioarele ferm i a"oi !i "use toat for a !ntr%o micare
vertical brusc a cor"ului, ca s sca"e $in str+nsoarea lui
Dais:. Aceasta abia $ac sc-i vreo micare, str+n)+n$
!ns bra ul !n 4urul ca"ului s u. Era ca i cum ar fi avut
craniul str+ns $e o men)-in .
6i $esc-ise oc-ii sub a" . Obra(ul lui era a" sat $e
coastele ei. 6i !ntoarse ca"ul c+ iva centimetri, $esc-ise
)ura i o muc . O sim i tres rin$, iar str+nsoarea sl bi
"u in. 6i str+nse f lcile, !ncerc+n$ s mute c+t mai a$+nc.
A"oi sim i m+na ei !nm nuat "este fa a lui, cu $e)etele
a" s+n$u%i "e oc-i. Din refle', !ncerc s se !n$e" rte(e i
!i rela' involuntar ma'ilarul, astfel fata se "utu elibera.
3anica !l co"lei. Nu%i mai "utea ine res"ira ia mai mult
$e at+t. &or"ul lui, !nfometat $e o'i)en, !l for a s ins"ire,
!n c utarea aerului, iar "l m+nii !i fur inva$a i $e a" .
6nce"u s tueasc i s vomite !n acelai tim". Du"
fiecare s"asm, i mai mult a" !i intr "e )+t. 6i $ $u
seama c , $ac lucrurile continuau aa, avea s moar !n
scurt tim".
Atunci Dais: " ru s se !mbune(e. 6i trase brusc ca"ul
afar $in a" . Kit $esc-ise lar) )ura i ins"ir a$+nc
binecuv+ntatul aer curat. Tui i elimin a"a care !i intrase
!n "l m+ni. A"oi, !nainte s res"ire "entru a $oua oar ,
Dais: !i !m"inse $in nou ca"ul !n a" i, !n loc $e aer,
ins"ir a" .
3anica se transform !n ceva mai !n)ro(itor. 6nnebunit $e
fric , !nce"u s se a)ite. Groa(a !i $ $ea "utere i Dais: se
cam c-inuia s %l "oat ine, $ar tot nu reui s %i scoat
ca"ul la su"rafa . Nu mai !ncerca s %i in )ura !nc-is , ci
l sa a" s %i cur) !n voie !n "l m+ni. &u c+t se !neca mai
re"e$e, cu at+t mai re"e$e avea s se termine a)onia.
Dais: !i scoase $in nou ca"ul $in a" .
Kit scui" a" i trase !n "ie"t o )ur "re ioas $e aer.
A"oi ca"ul !i fu scufun$at !nc o $at .
i" , $ar nu se au(i nici un sunet. *e (b tea $in ce !n ce
mai slab. /tia c Garr: nu voia ca Dais: s %l omoare, "entru
c , $ac el ar fi murit, 4aful nu ar mai fi avut loc F $ar Dais:
nu era "rea !ntrea) la minte i se " rea c inten iona s
mear) "rea $e"arte. Kit se )+n$i c urma s moar . Avea
oc-ii $esc-ii i nu ve$ea $ec+t ceva neclar, ver$eH a"oi
culorile !nce"ur s se !ntunece, ca i cum s%ar fi !nserat.
6n sf+rit, lein .
10 A.M.
Ne$ nu tia s con$uc , astfel c Miran$a se afla la
volanul automobilului marca To:ota 3revia. Fiul ei, Tom,
st tea !n s"ate cu Game 2o:%ul !n m+n . *" tarul banc-etei
fusese rabatat "entru a face loc unui teanc $e ca$ouri
!m"ac-etate !n -+rtie roie cu auriu i le)ate cu "an)lic
ver$e.
6n tim" ce ieeau $e "e aleea Geor)ian !n Great Vestern
Ioa$, un$e se afla a"artamentul Miran$ei, afar !nce"u s
nin) uor. Deasu"ra m rii, s"re nor$, era o furtun $e
( "a$ , $ar "re(entatorii $e la meteo s"useser c aceasta
avea s ocoleasc *co ia.
*e sim ea mul umit , !n main al turi $e cei $oi b rba i
$in via a ei, mer)+n$ s "etreac s rb toarea &r ciunului
cu toat familia !n casa tat lui s u. 6i a$ucea aminte $e
vremea c+n$, !ntorc+n$u%se $e la facultate $e s rb tori, $e%
abia ate"ta s )uste $in m+nc rurile ) tite !n cas , s
intre !ntr%o baie curat , s se bucure $e atin)erea
cearceafurilor c lcate i s se simt iubit .
*e !n$re"t mai !nt+i s"re suburbia un$e locuia fosta
so ie a lui Ne$. 6nainte $e a mer)e la *tee"fall, trebuiau s
o ia "e fiica lui, *o"-ie.
=uc ria lui Tom !nce"u s c+nte o melo$ie care se stin)ea
tre"tat, in$ic+n$ "robabil c nava lui s"a ial se "r buise
sau c fusese $eca"itat $e un )la$iator. Oft i (ise,
B Am v (ut !ntr%o revist $e maini o reclam la nite
ecrane marf , care se "un "e s"atele tetierelor, astfel !nc+t
"asa)erii $in s"ate s "oat urm ri filme i alte c-estii.
B .n accesoriu in$is"ensabil, s"use Ne$ cu un (+mbet.
B 3are scum", coment Miran$a.
B Nu cost c-iar at+t $e mult, o asi)ur Tom.
Miran$a !i arunc o "rivire "rin o)lin$a retrovi(oare.
B Ei bine, c+tD
B Nu tiu e'act, $ar nu p reau scum"e F tii ce vreau s
s"unD
B &e%ar fi s afli tu mai !nt+i c+t cost , i a"oi o s
ve$em $ac ne "utem "ermite s lu m unulCD
B 2ine, minunatC 1ar $ac e "rea scum" "entru tine, o
s %l ro) "e bunicul s mi%l ia.
Miran$a (+mbi. Dac %l "rin$eai "e bunicul !ntr%o
$is"o(i ie "otrivit , i%ar fi $at orice.
Miran$a s"erase !ntot$eauna c Tom avea s fie cel care
s moteneasc )eniul tiin ific al bunicului s u. Dar nu
"utea $a !nc un ver$ict. Ie(ultatele lui colare erau foarte
bune, $ar nu e'traor$inare. &u toate acestea, nu era si)ur
care e'act era talentul tat lui ei. Evi$ent, era un
microbiolo) str lucit, $ar mai avea i altceva "e l+n)
aceast !nclina ie. 3e $e o "arte, era vorba $es"re
ca"acitatea lui $e a%i $a seama !n ce $irec ie se !n$rea"t
lucrurile, iar "e $e alta, $es"re talentul s u $e li$er ca"abil
s reuneasc !n 4urul s u o ec-i" $e oameni $e tiin .
&um s % i $ai seama $ac un co"il $e uns"re(ece ani avea
aceste ca"acit iD 6n momentul $e fa , Tom era total
ca"tivat $e noul lui 4oc electronic.
D $u $rumul la ra$io. .n cor inter"reta un colin$ $e
&r ciun.
B Dac mai au$ o sin)ur $at (wa* in a Manger, s%ar
"utea s m v $ nevoit s m sinuci$ !nfi)+n$u%m !ntr%un
bra$ $e &r ciun, s"use Ne$. Miran$a sc-imb "ostul i, $ in
$ifu(oare, se au(i vocea lui =o-n Lennon care c+nta +ar $s
)ver. Ne$ oft . 6 i $ai seama c Ia$io 1a$ $ifu(ea( mu(ic
$e &r ciun "e toat "erioa$a anuluiD Toat lumea tie acest
lucru.
Miran$a i(bucni !n r+s. Du" un minut, ) si un "ost cu
mu(ic clasic , la care "uteau asculta un trio "entru "ian.
B &e (ici $e astaD
B Ga:$n F "erfect.
Ne$ era e'trem $e reticent !n "rivin a culturii "o"ulare.
F cea "arte $in ciu$ eniile lui, aa cum era fa"tul c nu
tia s con$uc . 3e Miran$a n%o $eran4a, nici ei nu%i "l ceau
mu(ica "o", serialele $e televi(iune i re"ro$ucerile ieftine
$u" tablouri celebre. Dar colin$ele !i "l ceau.
6i erau $ra)i i$iosincrasiile lui Ne$, $ar conversa ia
"urtat cu Ol)a la cafenea o $eran4ase. Era cumva Ne$
slabD .neori !i $orea ca el s fie mai -ot r+t. *o ul ei,
=as"er, fusese e'cesiv $e -ot r+t. Dar uneori t+n4ea $u"
"arti$ele $e se' "e care le avusese cu =as"er. Era e)oist !n
"at i o lua $ur, )+n$in$u%se numai la "ro"ria "l cere F iar
Miran$a, s"re ruinea ei, se sim ea eliberat i savura
momentul la cote ma'ime. La un moment $at !ns , atrac ia
$is" ruse, c+n$ ea se s turase $e e)oismul i $e
in$iferen a lui =as"er fa $e orice nu im"lica "ro"ria
"ersoan . &u toate acestea, !i $orea ca Ne$ s fie aa $in
c+n$ !n c+n$.
G+n$urile i se !n$re"tar c tre Kit. Era e'trem $e
$e(am )it c nu mai venea. *e str $uise foarte mult s %l
convin) s se al ture familiei $e &r ciun. La !nce"ut o
refu(ase, a"oi se mai !mbunase, astfel !nc+t abia $ac a
fost sur"rins c+n$ acesta se r ()+n$ise. Oricum, fusese o
lovitur $ureroas , "entru c !i $orea foarte mult s fie to i
!m"reun , aa cum fuseser la ma4oritatea &r ciunurilor
$inainte $e moartea mamei. Iu"tura $intre tati i Kit o
s"eria. #enin$ at+t $e ra"i$ $u" moartea mamei, aceast
!nstr inare o f cea s va$ c+t $e "ericulos $e fra)il era
familia lor. 1ar $ac familia !ns i era vulnerabil , $e ce
anume mai "utea ea s fie si)ur "e lumea aceastaD
&oti "e o stra$ cu case muncitoreti construite $in
"iatr i o"ri l+n) o cl $ire mai mare, care ar fi "utut
a"ar ine unui su"rave)-etor. Ne$ locuise acolo cu =ennifer
"+n la $es" r irea care avusese loc cu $oi ani !n urm .
6nainte $e asta, el i so ia sa mo$erni(aser casa, c-eltuin$
o )r ma$ $e bani, iar ratele !nc !i re$uceau serios
veniturile lui Ne$. Ori $e c+te ori Miran$a trecea "e aceast
stra$ , se !nfuria !n le) tur cu banii "e care Ne$ !i "l tea
lui =ennifer.
Miran$a trase fr+na $e m+n , $ar nu o"ri motorul. Ea i
Tom r maser !n main !n tim" ce Ne$ mer)ea "e aleea
ce $ucea s"re cas . Miran$a nu intrase nicio$at acolo.
Dei Ne$ " r sise locuin a con4u)al !nainte $e a o
cunoate "e Miran$a, =ennifer era e'trem $e ostil fa $e
ea, ca i cum ea ar fi fost res"onsabil $e $estr marea
c sniciei. Evita s o !nt+lneasc , limita conversa iile
telefonice la strictul necesar i F $u" cum aflase $e la
*o"-ie F, ori $e c+te ori vorbea cu "rietenele ei, se referea
la ea ca fiin$ ?t+rfa aceea )ras @. =ennifer era slab ca o
"as re "l "+n$ , cu un nas ca un cioc.
.a fu $esc-is $e c tre *o"-ie, o fat $e 15 ani,
!mbr cat !n 4eani i un "ulover scurt. Ne$ o s rut i
intr .
La ra$ioul $in main , se au(ea unul $intre $ansurile
un)ureti com"use $e DvoraL. De "e banc-et se au(eau
()omotele f cute $e Game 2o:%ul lui Tom. 6n 4urul mainii,
( "a$a c $ea !n rafale. Miran$a $ $u c l$ura un "ic mai
tare. Ne$ iei $in cas cu o e'"resie iritat "e c-i". *e
a"ro"ie $e main .
B =ennifer e "lecat , s"use el. *o"-ie nici m car nu a
!nce"ut s %i fac ba)a4ul. #ii tu s o a4u i cu !m"ac-etatulD
B O, Ne$, nu cre$ c ar trebui s fac asta, s"use Miran$a
cu triste e.
Nu se sim ea !n lar)ul ei s intre !n cas !n li"sa lui
=ennifer. 3e fa a lui Ne$, se !nti" ri o e'"resie $e "anic .
B *incer s fiu, nu tiu si)ur $e ce are nevoie o fat .
Miran$a era convins c s"unea a$ev rul. 3entru Ne$,
era $ificil s fac ba)a4ul c-iar i "entru el. Nicio$at nu%i
!m"ac-etase sin)ur c+t fusese cu =ennifer. &+n$ el i
Miran$a se "re) teau s %i "etreac "rima vacan
!m"reun F o e'cursie la mu(eele $in Floren a F, ea
refu(ase, $in "rinci"iu, s %i fac ba)a4ele, iar el fusese
nevoit s !nve e. &u toate acestea, "entru e'cursiile
urm toare F un >eeLen$ la Lon$ra, "atru (ile la #iena F,
Miran$a !i verificase ba)a4ul i $e fiecare $at $esco"erise
c uitase c+te ceva im"ortant. Era $incolo $e ca"acit ile
sale s fac ba)a4ele "entru alt "ersoan . Oft i o"ri
motorul.
B #a trebui s vii i tu, Tom.
1ntr+n$ !n -ol, Miran$a observ c !ntrea)a cas era
$ecorat cu )ust. =ennifer combinase mobila sim"l , rustic
cu materiale colorate !n felul !n care l%ar fi f cut F m+n$r
$e casa ei F acum o sut $e ani so ia unui su"rave)-etor.
3e "oli a $e $easu"ra c minului, se aflau c+teva felicit ri
$e &r ciun, $ar li"sea bra$ul !m"o$obit.
1 se " rea ciu$at s se )+n$easc la fa"tul c Ne$ locuise
acolo. #enise !n fiecare sear $e la serviciu aici la fel cum
venea acum !n a"artamentul Miran$ei. Ascultase tirile la
ra$io, se ae(ase la cin , citise romane ruseti, se s" lase
"e $in i cu mic ri automate i se $usese f r s se
)+n$easc la culcare "entru a str+n)e o alt femeie !n
bra e.
*o"-ie era !n livin), tr+ntit "e cana"eaua $in fa a
televi(orului. 6n buric avea un "iercin) cu o bi4uterie ieftin .
Miran$a sim i un miros $e fum $e i)ar .
B Miran$a o s te a4ute s te "re) teti, bine, " "u D
s"use Ne$.
6n vocea lui, se sim ea un accent ru) tor care o f cu "e
Miran$a s se cutremure.
B M uit la un film, (ise !mbufnat *o"-ie.
Miran$a tia c *o"-ie reac iona la fermitate, nu la
ru) min i. Lu telecoman$a i !nc-ise televi(orul.
B Te ro) s m con$uci !n $ormitorul t u, *o"-ie, s"use
ea.
*o"-ie !i arunc o "rivire care tr $a nesu"unerea.
B Gr bete%te, nu avem "rea mult tim".
*o"-ie se ri$ic f r tra)ere $e inim i iei !ncet $in
camer . Miran$a o urm la eta4, !ntr%un $ormitor
$e(or$onat !m"o$obit cu "ostere !n care a" reau b ie i cu
fri(uri ciu$ate i cu 4eani ri$icol $e lar)i.
B O s st m cinci (ile la *tee"fall, aa c , "entru
!nce"ut, o s ai nevoie $e (ece "erec-i $e c-ilo i.
B Nu am (ece "erec-i.
Miran$a nu o cre(u, $ar s"use,
B Atunci o s lu m c+te ai i o s % i mai s"eli acolo.
*o"-ie st tea !n mi4locul camerei, cu o e'"resie $e
revolt !nti" rit "e fa a ei $r )u .
B Gai o$at , s"use Miran$a, nu am $e )+n$ s % i fiu
mena4er . *coate nite c-ilo iC
*e uit lun) la *o"-ie.
Fata nu reui s %i sus in "rivirea "entru "rea mult tim".
6i "lec oc-ii, se !ntoarse i $esc-ise sertarul $e sus al unui
cuf r. Era "lin $e len4erie intim .
B 3une !n ba)a4 cinci sutiene, s"use Miran$a.
*o"-ie !nce"u s scoat obiectele cerute.
?*%a terminat cri(a@, !i (ise Miran$a !n )+n$. Desc-ise
ua unui $ula".
B O s ai nevoie $e $ou roc-ii "entru sear . *coase o
roc-ie roie cu bretele sub iri, mult "rea se': "entru o fat
$e 15 ani. Asta e $r )u , min i ea.
*o"-ie $eveni mai "rietenoas .
B E nou .
B Ar trebui s o !m"ac-et m ca s nu se ifone(e. .n$e
ii -+rtia $e m taseD
B 6n sertarul $in buc t rie, cre$.
B M $uc eu s a$uc. Tu caut c+teva "erec-i $e 4eani
cura i.
Miran$a cobor! la "arter, mul umit c !nce"use s %i $ea
seama c+t $e "rietenoas i c+t $e autoritar trebuia s fie
cu *o"-ie. Ne$ i Tom se uitau la televi(or !n livin).
Miran$a intr !n buc t rie i stri) ,
B Ne$, tu tii un$e este -+rtia $e m taseD
B 6mi "are r u, nu tiu.
B &e !ntrebare stu"i$ , morm i Miran$a i !nce"u s
$esc-i$ sertarele.
6n cele $in urm , ) si un "ac-et $e -+rtie $e m tase !n
fun$ul $ula"ului !n care erau inute obiectele "entru cusut.
Trebui s !n)enunc-e(e "e )resie "entru a%l tra)e $e sub o
cutie $e "an)lici. Era $ificil s se !ntin$ "+n !n fun$ul
raftului i sim i cum o trece un val $e trans"ira ie. ?E
ri$icol, !i (ise ea. Am numai AK $e ani, ar trebui s m "ot
a"leca f r s $e"un un efort. Trebuie s sl besc K L). F r
cartofi co" i "e l+n) curcanul $e &r ciun.@
6n tim" ce scotea "ac-etul $e -+rtie $e m tase $in $ula",
au(i ua $in s"ate $esc-i(+n$u%se i a"oi nite "ai $e
femeie. *e uit !n sus i se tre(i fa !n fa cu =ennifer.
B &e naiba cre(i c faciD i(bucni =ennifer.
Era o femeie micu , $ar reuea s arate formi$abil,
av+n$ o frunte !nalt i un nas arcuit. Era !mbr cat ele)ant
!ntr%o -ain f cut la coman$ i "urta ci(me cu toc !nalt.
Miran$a se ri$ic !n "icioare, )+f+in$ uor. *"re )roa(a
ei, sim i cum "ielea $e "e )+t !nce"ea s %i trans"ire.
B & utam nite -+rtie $e m tase.
B # $. #reau s tiu ce cau i tu !n casa mea.
Ne$ a" ru !n ca$rul uii.
B 2un , =enn:C Nu te%am au(it c+n$ ai intrat.
Evi$ent, nu i%am l sat tim" s $ai alarma, s"use ea
sarcastic.
B 6mi "are r u, s"use el, $ar am ru)at%o "e Miran$a s
intre i s E
B Ei bine, nuC !l !ntreru"se =ennifer. Nu vreau s % i v $
femeile "e aici.
Din ce s"unea ea, se !n ele)ea c Ne$ avea un !ntre)
-arem. De fa"t, $e c+n$ se $es" r ise $e =ennifer, nu
fusese $ec+t cu $ou femei. &u "rima se !nt+lnise numai o
$at , iar a $oua era Miran$a. Dar ar fi fost o $ova$ $e
naivitate s fac o asemenea "reci(are. 6n loc $e asta,
Miran$a nu (ise $ec+t at+t,
B Eu $oar !ncercam s o a4ut "e *o"-ie.
B O s am eu )ri4 $e *o"-ie. Te ro) s iei $in casa
mea.
B 6mi "are r u $ac te%am s"eriat, =enn:, $arE s"use
Ne$.
B Nu te $eran4a cu scu(ele, $oar ia%o afar $e aici.
Miran$a se f cu roie toat . Nimeni nu se "urtase
vreo$at at+t $e )rosolan cu ea.
B &re$ c mai bine "lec, s"use ea.
B E'act aa s faci, r s"unse =ennifer.
B O s%o a$uc "e *o"-ie c+t $e re"e$e "ot, (ise Ne$.
Miran$a era su" rat at+t "e Ne$, c+t i "e =ennifer, $ ei,
!n momentul acela, nu era c-iar si)ur care era motivul. *e
!ntoarse !ns"re -ol.
B 3o i s iei "e ua $in s"ate, s"use =ennifer.
*"re ruinea ei, Miran$a e(it un moment. *e uit la
=ennifer i v (u "e fa a ei urma unui r+n4et $e su"erioritate.
Acest r+n4et !i $ $u Miran$ei un $ram $e cura4.
B Nu "rea cre$, s"use ea calm . *e !n$re"t c tre ua
$in fa . Tom, vino cu mine, stri) ea.
B .n moment, i" el $re"t r s"uns.
1ntr !n livin). Tom se uita la televi(or. 6l a"uc $e
!nc-eietur , !l ri$ic !n "icioare i !l t+r! afar $in cas .
B M $oareC 3rotest el.
Miran$a tr+nti ua $in fa .
B Data viitoare, s vii c+n$ te stri).
Du" ce urc !n main , mai c i(bucni !n "l+ns. Acum
trebuia s stea s ate"te ca o servitoare, !n tim" ce Ne$
era !n cas cu fosta lui so ie. Oare =ennifer "l nuise $e fa"t
situa ia aceasta "entru a o umili "e Miran$aD Era "osibil.
Ne$ fusese com"let nea4utorat. Acum tia $e ce era at+t $e
furioas "e el. O l sase "e =ennifer s o insulte f r s
scoat o vorb . Nu f cea altceva $ec+t s %i cear scu(e
!ncontinuu. /i "entru ceD Dac =ennifer i%ar fi f cut ba)a4ul
fiicei ei sau m car s o fi "us "e fat s i%l fac sin)ur ,
Miran$a nu ar fi fost nevoit s intre !n cas . /i a"oi, cel
mai r u fusese c Miran$a !i v rsase furia "e fiul ei. Ar fi
trebuit s i"e la =ennifer, nu la Tom. *e uit la el "rin
o)lin$a retrovi(oare.
B Tomm:, !mi "are r u c te%am str+ns aa tare $e
!nc-eietur , s"use ea.
B Nu%i nimic, s"use el f r s %i ri$ice "rivirea $e "e
ecranul 4ocului. 6mi "are r u c nu am venit c+n$ m%ai
stri)at.
B Deci facem "ace, s"use ea.
O lacrim i se rosto)oli "e obra(, iar ea o terse re"e$e.
11 A.M.
B #irusurile omoar mii $e oameni !n fiecare (i, s"use
*tanle: O'enfor$. 6n Marea 2ritanie, cam la fiecare (ece
ani, o e"i$emie $e )ri" omoar !n 4ur $e 7K 000 $e
oameni. 6n 1S19, )ri"a a cau(at mai multe mor i $ec+t to i
cei "atru ani ai 3rimului I (boi Mon$ial. 6n 7007, trei
milioane $e oameni au murit $e *1DA, care este cau(at $e
virusul imuno$eficien ei. /i tot virusurile sunt im"licate !n
a"ari ia a 10O $in ca(urile $e cancer.
Toni asculta concentrat , st+n$ l+n) el !n *ala Mare, sub
)rin(ile l cuite ale aco"eriului ce imita stilul me$ieval.
#ocea lui " rea calm i controlat , $ar Toni !l cunotea
suficient $e bine "entru a recunoate tremurul abia
sesi(abil care%i tr $a !ncor$area. Fusese uimit i
!ns" im+ntat $e amenin area lui Laurence Ma-one: i abia
$ac reuea s %i ascun$ teama c ar "utea "ier$e tot.
Tom "rivi fe ele re"orterilor a$una i acolo. Aveau ei s
asculte ce le s"unea i s !n elea) im"ortan a muncii saleD
/tia cum erau 4urnalitii. .nii erau inteli)en i, ma4oritatea F
"roti. &+ iva cre$eau !n a s"une a$ev rulH ma4oritatea
scriau numai versiunea cea mai sen(a ional "e care o
"uteau 4ustifica !ntr%un fel sau altul. *e sim ea in$i)nat c
!n m+inile lor st tea soarta unui om ca *tanle:. &u toate
acestea, "uterea "e care o aveau tabloi$ele nu era $ec+t o
alt fa et brutal a lumii mo$eme. Dac suficient $e mul i
$intre aceti re"orteri ale)eau s %l $escrie "e *tanle: ca un
om $e tiin nebun aflat !ntr%un castel $es"rins $in
,ran!enstein, americanii ar "utea fi !ntr%at+t $e 4ena i, !nc+t
s retra) finan area.
1ar asta ar fi o tra)e$ie F nu numai "entru *tanle:, ci
"entru lumea !ntrea) . Era a$ev rat, "ro)ramul $e testare
"entru me$icamentul antiviral "utea fi terminat $e
altcineva, $ar un *tanle: $istrus i falimentar nu ar mai
inventa me$icamente%minune. Toni se )+n$i furioas c i%ar
"l cea s "lesneasc fe ele t+m"e ale (iaritilor i s le
s"un , ?Tre(i i%v F aici se $iscut i $es"re viitorul vostru-@
B #irusurile sunt o realitate a vie ii, $ar nu trebuie s
acce"t m acest lucru !n mo$ "asiv, continu *tanle:.
Toni a$mira felul !n care vorbea. #ocea sa era m surat ,
$ar rela'at . De obicei, folosea acest ton atunci c+n$ le
e'"lica vreun lucru cole)ilor s i mai tineri. Discursul s u
" rea mai mult o conversa ie.
B Oamenii $e tiin "ot !nvin)e virusurile. 6nainte $e
*1DA, marele uci)a era variola F asta "+n ce un
cercet tor "e nume E$>ar$ =enner a inventat vaccinarea, !n
18SJ. Acum variola a $is" rut $in societate. 6n mo$
asem n tor, "oliomielita a fost eliminat $in multe (one ale
lumii. 6n tim", vom !nvin)e )ri"a, *1DA i cancerul F iar
acest lucru va fi f cut $e cercet tori ca noi, lucr+n$ !n
laboratoare ca acesta.
O femeie ri$ic o m+n i stri) ,
B La ce lucra i aici F mai e'actD
B 3ute i s v "re(enta iD s"use Toni.
B E$ie McAllan, cores"on$ent tiin ific, Scotland on
Sunda*.
&:nt-ia &rei)-ton, care st tea $e cealalt "arte a lui
*tanle:, !i not $atele ei $e i$entificare.
B Am $e(voltat un me$icament antiviral, s"use *tanle:.
E un lucru rar. E'ist o mul ime $e me$icamente a ntibiotice
care omoar bacteriile, $ar "u ine care s atace virusurile.
B &are e $iferen aD !ntreb un b rbat. &live 2ro>n, .ail*
Record, a$ u) el.
Record era un (iar $e scan$al. Toni era !nc+ntat $e
$irec ia !n care mer)eau !ntreb rile. #oia ca "resa s se
concentre(e asu"ra tiin ei. &u c+t !n ele)eau mai mult, cu
at+t era mai "u in "robabil s "ublice )unoaie $ un toare.
B 2acteriile, sau microbii, sunt creaturi micu e care "ot fi
v (ute cu un microsco" normal. Fiecare $intre noi este
)a($a a miliar$e $e astfel $e or)anisme. Multe $intre ele
sunt folositoare, a4ut+n$u%ne, $e e'em"lu, s $i)er m
-ran sau s sc " m $e celulele moarte $in "iele. &+teva
$etermin a"ari ia unor boli, iar unele $intre aceste boli "ot
fi tratate cu antibiotice. #irusurile sunt mai mici i au o
structur mai sim"l $ec+t bacteriile. *e "ot ve$ea numai
la un microsco" electronic. #irusul nu se "oate re"ro$uce F
!n loc $e asta, el "reia mecanismul bioc-imic al unei celule
vii i for ea( celula s "ro$uc un num r $e co"ii ale
virusului. Nu se cunoate nici un virus care s fie folositor
oamenilor, i avem "u ine me$icamente cu care s le
combatem. Tocmai $e aceea, a"ari ia unui nou
me$icament antiviral este o veste foarte bun "entru rasa
uman .
B 6m"otriva c ror virusuri, mai e'act, este eficient
me$icamentul $umneavoastr D !ntreb E$ie McAllen.
Alt !ntrebare tiin ific . Toni !nce"u s crea$ c aceast
conferin $e "res urma s aib e'act efectul la care
s"eraser ea i *tanle:. F cu un efort s %i !n bue
o"timismul. Din e'"erien a sa $e ofi er $e "res al "oli iei,
tia c (iaritii "uteau foarte bine s "un !ntreb ri serioase
i inteli)ente "entru ca a"oi s se $uc la birou i s scrie
nite mi(erii scan$aloase. &-iar $ac scriitorul "re$a un
articol re(onabil, acesta "utea fi rescris $e cineva i)norant
i ires"onsabil.
B Tocmai la aceast !ntrebare !ncerc m s r s"un$em,
re"lic *tanle:. Test m me$icamentul "e un num r $e
virusuri "entru a%i $etermina c+m"ul $e ac iune.
B 3rintre acestea se afl i virusuri "ericuloaseD !ntreb
&live 2ro>n.
B Da. 3e nimeni nu interesea( me$icamentele
!m"otriva virusurilor si)ure, s"use *tanle:.
&ei $in sal i(bucnir !n r+s. Era un r s"uns inteli)ent la
o !ntrebare stu"i$ . Dar 2ro>n " rea iritat, iar Toni !i sim i
stomacul contract+n$u%se. .n (iarist umilit avea s fac
orice "entru a se r (buna, aa c interveni ra"i$.
B Mul umim "entru aceast !ntrebare, &live, s"use ea,
!ncerc+n$ s %l !mbune(e. Aici, la O'enfor$ Me$ical, noi
im"unem cele mai !nalte stan$ar$e $e securitate "osibile !n
laboratoarele un$e sunt folosite materiale s"eciale. 6n
2*L5, "rescurtarea $e la Nivelul 3atru $e 2iosecuritate,
sistemul $e alarm este conectat $irect cu se$iul re)ional
al "oli iei $in 1nverburn. Este " (it $e a)en i $e securitate
75 $e ore $in 75, iar !n $iminea a aceasta am $ublat
num rul $e )ar$ieni. &a m sur su"limentar $e "recau ie,
a)en ii $e securitate nu "ot " trun$e !n 2*L5, ci
monitori(ea( laboratorul "rintr%un sistem $e camere $e
luat ve$eri cu circuit !nc-is.
2ro>n nu se $omolise.
B Dac ave i un sistem $e securitate "erfect, atunci cum
$e a ieit -amsterulD
Toni era "re) tit "entru aceast !ntrebare.
B Da i%mi voie s clarific trei lucruri. 6n "rimul r+n$, nu a
fost vorba $es"re un -amster. A i luat aceast informa ie
$e la "oli ie i ea este eronat .
6i $ $use inten ionat informa ii false lui FranL, iar el
c (use !n ca"cana ei, tr $+n$u%se ca surs a informa iilor
care a4unseser "e m+na "resei. # ro) s v ba(a i "e noi
!n ceea ce "rivete informa iile le)ate $e ceea ce se
"etrece aici. A fost vorba $es"re un ie"ure, i nu !l c-ema
Fluff:. Miaritii i(bucnir !n r+s i c-iar i 2ro>n sc-i un
(+mbet, !n al $oilea r+n$, ie"urele a fost scos $in laborator
!ntr%o )eant , iar ast (i am instituit "erc-e(i ia obli)atorie a
ba)a4elor la intrarea !n 2*L5, "entru a ne asi)ura c aa
ceva nu se mai "oate !nt+m"la. 6n al treilea r+n$, eu nu am
(is c avem un sistem $e securitate "erfect. Am s"us c
avem cele mai stricte stan$ar$e cu "utin . Este tot ce "ot
face nite fiin e umane.
B Deci recunoate i c laboratorul $umneavoastr este
un "ericol "entru membrii nevinova i ai societ ii sco iene.
B Nu. *unte i mai !n si)uran aici $ec+t a i fi !n M9 sau
urc+n$u%v !ntr%un avion $in 3rest>icL. #irusurile omoar
mul i oameni (i $e (i, $ar numai o sin)ur "ersoan a murit
$in cau(a unui virus $in laboratorul nostru, iar aceasta nu
era un membru nevinovat al societ ii F era un an)a4at care
a !nc lcat cu bun tiin re)ulile i s%a "us !n "ericol !n
mo$ contient.
?6n mare, mer)e bine@, se )+n$i Toni !n tim" ce "rivea !n
sal , ate"t+n$ urm toarea !ntrebare. &amerele $e
televi(iune filmau, flas-%urile se $eclanau la fiecare c+teva
secun$e, iar *tanle: a" rea e'act aa cum era, un
cercet tor e'traor$inar cu un sim "uternic al
res"onsabilit ii. Dar !i era team c tirile televi(ate aveau
s renun e la conferin a $e "res $eloc $ramatic !n
favoarea ima)inilor cu mul imea $e tineri $e la "oart care
stri)au slo)ane $es"re $re"turile animalelor. 6i $orea s
"oat ) si ceva mai interesant "entru cameramani $ec+t
asta.
3rietenul lui FranL, &arl Osborne, lu cuv+ntul "entru
"rima $at . Era un b rbat c-i"e, cam $e aceeai v+rst cu
Toni, cu tr s turi $emne $e o stea $e cinema. 3 rul lui era
un "ic "rea )alben "entru a fi natural.
B &e "ericol anume a re"re(entat acest ie"ure "entru
"ublicul lar)D
B #irusul nu este foarte conta)ios $e la o s"ecie la alta.
3entru a%l infecta "e Mic-ael, cre$em c ie"urele l%a
mucat, r s"unse *tanle:.
B &e s%ar fi !nt+m"lat $ac ie"urele ar fi sc "atD
*tanle: arunc o "rivire "e fereastr . Afar nin)ea uor.
B Ar fi murit !n)-e at.
B * "resu"unem c ar fi fost m+ncat $e alt animal. Este
"osibil ca o vul"e s fie infectat D
B Nu. #irusurile sunt a$a"tate la un num r mic $e s"ecii,
$e obicei numai una, uneori $ou sau trei. Din c+te tim
noi, acesta nu infectea( vul"ile sau alt animal s lbatic $in
*co ia. Numai oamenii, maimu ele macac i anumite ti"uri
$e ie"uri.
B Dar Mic-ael ar fi "utut transmite virusul altor oameni.
B 3rin str nut, $a. Aceasta a fost "osibilitatea care ne%a
alarmat cel mai mult. &u toate acestea, se "are c Mic-ael
nu s%a !nt+lnit cu nimeni !n "erioa$a critic . Am luat $e4a
le) tura cu cole)ii i cu "rietenii s i. &u toate acestea, am
fi recunosc tori $ac $umneavoastr v%a i folosi $e (iarele
i televi(iunile un$e lucra i "entru a face "ublic
ru) mintea noastr ca orice "ersoan care l%a !nt+lnit s ne
sune ime$iat.
B Noi nu !ncerc m s minimali( m acest inci$ent,
a$ u) !n )rab Toni. *untem "rofun$ !n)ri4ora i !n aceast
"rivin i, $u" cum v%am e'"licat, $e4a am a$o"tat
m suri $e securitate mai $rastice. Dar, !n acelai tim",
trebuie s avem )ri4 s nu e'a)er m. ?* le s"ui (iaritilor
s nu e'a)ere(e era ca i cum le%ai s"une avoca ilor s nu
fie cert re i@, !i s"use ea cu !n$oial . A$ev rul este c
"ublicul nu a fost "us !n "ericol.
Osborne nu terminase.
B /i $ac Mic-ael Ioss a transmis virusul unui "rieten,
care l%ar fi $at altuiaE c+ i oameni ar fi muritD
B Nu "utem s ne av+nt m !n asemenea s"ecula ii,
r s"unse Toni re"e$e. #irusul nu s%a r s"+n$it. A murit un
sin)ur om. &u unul "rea mult, $ar asta nu !nseamn c
trebuie s !nce"em s vorbim $es"re &ei 3atru & l re i ai
A"ocali"sei. 6i muc limba. Fusese o "rostie s foloseasc
aceast e'"resie, "robabil c cineva avea s o cite(e,
scoas $in conte't, i s fac astfel !nc+t s "ar c
"re(isese =u$ecata $e A"oi.
B Am !n eles c aceste cercet ri ale $umneavoastr sunt
finan ate $e Armata *.A, s"use Osborne.
B Da, $e c tre De"artamentul A" r rii, r s"unse
*tanle:. Este normal s fie interesa i $e mi4loace $e
combatere a armelor biolo)ice.
B Nu este a$ev rat c americanii fac aceste cercet ri !n
*co ia "entru c ei cre$ c sunt "rea "ericuloase s se
$esf oare !n *tatele .niteD
B 2a $im"otriv . 3e teritoriul *tatelor .nite, au loc o
mul ime $e astfel $e $emersuri, la &entrele $e &ontrolul
2olilor $in Atlanta, Geor)ia, i la 1nstitutul $e &ercetare
Me$ical "entru 2oli &onta)ioase al Armatei *.A $in Fort
DetricL.
B /i atunci $e ce a fost aleas *co iaD
B 3entru c me$icamentul a fost inventat aici, la
O'enfor$ Me$ical.
Toni se -ot r! s renun e c+t !nc mai avea controlul i s
"un ca" t conferin ei $e "res .
B Nu vreau s scurte( conferin a, $ar tiu c unii $intre
voi trebuie s "re$a i articolele la "r+n(, s"use ea. Ar trebui
s v "rocura i un "ac-et $e informa ii, iar &:nt-ia, aici $e
fa , are mai multe co"ii.
B 6nc o !ntrebare, s"use &live 2ro>n $e la Record. &um
comenta i $emonstra iile $e afar D
Toni !i $ $u seama c tot nu ) sise nimic mai interesant
$e filmat "entru cameramani.
B Ei ofer un r s"uns sim"lu "entru o "roblem etic
e'trem $e com"le' . &a ma4oritatea r s"unsurilor sim"le,
i al lor este )reit.
Era r s"unsul "otrivit, $ar sunase un "ic cam rece, aa
c Toni a$ u) i ea c+teva cuvinte,
B /i s"er m s nu r ceasc .
6n tim" ce (iaritii $in sal r+$eau, Toni se ri$ic "entru a
$a $e !n eles c aceast conferin $e "res luase sf+rit.
A"oi avu o scli"ire $e )eniu. O c-em "e &:nt-ia
&rei)-ton. 6ntorc+n$u%se cu s"atele la "ublic, !i s"use "e un
ton sc (ut, $ar $+n$u%i toto$at $e !n eles c era
im"ortant,
B Du%te re"e$e 4os, la cantin , s"use ea. 3une $oi sau
trei an)a4a i $e acolo s um"le nite t vi cu ceti $e cafea
i $e ceai i s le !m"art "rotestatarilor $e $incolo $e
"oart .
B &e i$ee $r )u , s"use &:nt-ia.
Toni nu era $eloc $r )u F $e fa"t, era cinic F, $ar nu
avea tim" s %i e'"lice acest lucru.
B Trebuie s facem asta !n urm toarele c+teva minute,
s"use ea. Du%te, $u%teC
&:nt-ia "lec )r bit . Toni se !ntoarse c tre *tanle: i
s"use,
B 2ravoC Te%ai $escurcat $e minune.
*tanle: lu batista roie cu buline "e care o avea !n
bu(unar i !i tam"on $iscret fa a.
B *"er c am reuit.
B O s tim c+n$ vom ve$ea tirile $e "r+n( la televi(or.
Acum, ar trebui s te faci nev (utH altfel, te vor !ncol i to i
s le $ai un interviu !n e'clusivitate.
Era su"us unei "resiuni enorme, iar ea voia s %l
"rote4e(e.
B 2ine )+n$it. Oricum, trebuia s a4un) acas . Locuia
!ntr%o ferm situat "e o st+nc , la vreo o"t Lilometri $e
laborator. A vrea s %mi !nt+m"in familia.
Aceste cuvinte o $e(am )ir "e Toni. Abia ate"ta s
$iscute $es"re conferin a $e "res cu el.
B 6n re)ul , s"use ea. O s monitori(e( reac iile "resei.
B &el "u in, nu mi%a "us nimeni cea mai $ificil
!ntrebare.
B &areD
B Iata su"ravie uirii !n urma infect rii cu Ma$oba%7.
B &e !nseamn astaD
B 1n$iferent c+t $e "ericulos este virusul, $e obicei
e'ist un num r $e in$ivi(i care !i su"ravie uiesc. Iata
su"ravie uirii m soar )ra$ul $e "ericulo(itate al virusului.
B /i care este rata su"ravie uirii la Ma$oba%7D
B Mero, r s"unse *tanle:.
Toni se uit fi' la el. Era bucuroas c nu tiuse acest
lucru !nainte $e conferin . *tanle: $ $u $in ca" c tre
cineva aflat !n s"atele ei.
B Osborne vine s"re noi.
B M ocu" eu $e el. *e $use !n !nt+m"inarea
re"orterului, !n tim" ce *tanle: iei "e ua lateral . 2un ,
&arl. *"er c ai ob inut toate informa iile $e care aveai
nevoie.
B &re$ c $a. M !ntrebam care a fost "rimul succes al
lui *tanle:.
B A fost membru !n ec-i"a $e cercet tori care a
$esco"erit aciclovirul.
B &are esteED
B &rema cu care te $ai c+n$ faci bubi e $e r ceal .
Numele m rcii este Movira'. Este un me$icament antiviral.
B M uD &e interesantC
Toni nu cre$ea c re"orterul era interesat cu a$ev rat $e
ceea ce !i s"unea. *e !ntreba ce urm rea cu a$ev rat.
B 3utem s ne ba( m "e tine s faci un re"orta4 corect
care s reflecte fa"tele i s nu e'a)ere(e "ericolulD
!ntreb ea.
B #rei s tii $ac o s vorbesc $es"re &ei 3atru & l re i
ai A"ocali"seiD
Toni tres ri.
B A fost o "rostie $in "artea mea s $au ca e'em"lu
tocmai ti"ul $e -i"erbole "e care voiam s %l evit.
B Nu% i face )ri4iC N%o s te cite(.
B Mersi.
B Nu ar trebui s %mi mul umeti mie. Eu a folosi citatul
cu cea mai mare "l cere, $ar "ublicul meu nu are nici cea
mai va) i$ee ce !nseamn . *c-imb subiectul. Nu "rea te%
am mai v (ut $e c+n$ te%ai $es" r it $e FranL. &+t tim" a
trecut $e atunciD
B M%a " r sit $e &r ciun, acum $oi ani.
B &um i%a fostD
B Am avut o "erioa$ mai "roast , $ac vrei s tii
a$ev rul. Dar lucrurile !nce"user s se sc-imbe. &el "u in,
"+n a(i.
B Ar trebui s ne !nt+lnim i s recu"er m tim"ul
"ier$ut.
Toni nu avea nici un c-ef s %i "etreac tim"ul cu
Osborne, $ar s"use "oliticoas ,
B *i)ur, $e ce nuD
El o sur"rinse "rintr%o continuare ra"i$ ,
B i%ar "l cea s lu m cina !m"reun D
B &inaD !ntreb ea.
B Da.
B A$ic s am o !nt+lnire cu tineD
B Din nou, $a.
Era ultimul lucru la care s%ar fi ate"tat.
B NuC s"use ea. A"oi !i a$use aminte c+t $e "ericulos
"utea s fie b rbatul acesta i !ncerc s %i !n$ulceasc
refu(ul. 6mi "are r u, &arl, m%ai luat "rin sur"rin$ere. Te
cunosc $e foarte mult vreme i "ur i sim"lu nu te%am
"rivit nicio$at !n aceast lumin .
B 3oate, o s te fac eu s m "riveti aa. 3 rea
vulnerabil ca un b ie el. D %mi o ans C
Iefu( $in nou, $ar $u" o secun$ $e e(itare. &arl era
c-i"e, fermec tor, c+ti)a bine, era o celebritate local .
Ma4oritatea femeilor sin)ure care se a"ro"iau $e v+rsta $e
"atru(eci $e ani ar fi "rofitat ime$iat $e aceast ans . Dar
ea nu era $eloc atras $e el. &-iar i $ac inima ei nu i%ar fi
a"ar inut lui *tanle:, tot n%ar fi fost tentat s acce"te
invita ia lui &arl. De ceD
Nu%i trebui $ec+t o secun$ "entru a afla r s"unsul. &arl
nu avea nici o f r+m $e inte)ritate. .n b rbat care
$istorsiona a$ev rul "entru a ob ine un re"orta4 sen(a ional
era la fel $e necinstit i !n alte $omenii ale vie ii. Nu era un
monstru. Erau o )roa( $e b rba i ca el "e lume, i c-iar i
c+teva femei. Dar Toni nu%i "utea !nc-i"ui s aib o rela ie
intim cu cineva at+t $e su"erficial. ?&um ai "utea s ruta,
m rturisi secrete, uita $e in-ibi ii i s te lai atins $e
cineva !n care nu "o i avea !ncre$ereD@ G+n$ul !n sine era
revolt tor.
B M simt flatat , min i ea, $ar nu.
El nu era "re) tit s renun e.
B A$ev rul este c te%am "l cut !ntot$eauna, c-iar i
c+n$ erai cu FranL. Trebuie s fi sim it.
B Flirtai cu mine, $ar aa f ceai cu ma4oritatea femeilor.
B Nu era acelai lucru.
Dar tu nu ai o rela ie cu fata $e la meteoD 3arc mi%a$uc
aminte c am v (ut o foto)rafie cu voi !n (iar.
B MarnieD Nu a fost nicio$at ceva serios. Am f cut%o
mai mult "entru "ublicitate.
Aceast amintire " rea s %l irite, iar Toni "resu"use c
Marnie !l " r sise.
B 6mi "are r u s au$ asta, s"use ea !n ele) toare.
B Arat % i com"asiunea !n fa"te, nu !n cuvinte. #ino s
iei cina cu mine !n seara aceastaC Am re(ervat o mas la La
&-aumiWre.
Acesta era un restaurant la mo$ . Trebuie s fi f cut
re(erv rile !n urm cu ceva tim" F "robabil "entru el i
Marnie.
B *unt ocu"at !n seara asta.
B Nu mai eti !n$r )ostit $e FranL, nuD
Toni r+se cu am r ciune.
B Am fost o vreme, ca o "roast ce sunt, $ar mi%a trecut.
Mi%a trecut bine.
B Altcineva, atunciD
B Nu am "e nimeni.
B Dar eti interesat $e cineva. Nu e vorba $e b tr+nul
"rofesor, nuD
B Nu fi ri$icol, i(bucni Toni.
B Nu cumva roetiD
B *"er c nu, $ei orice femeie su"us la un astfel $e
intero)atoriu ar avea tot $re"tul s roeasc .
B Dumne(eule, !l "laci "e *tanle: O'enfor$C Acce"tarea
unei res"in)eri nu era una $intre calit ile lui &arlH "e c-i" i
se citea resentimentul. 2ine!n eles, *tanle: e v $uv, nu%i
aaD &o"iii au crescut. To i banii aceia, i numai voi $oi s %i
c-eltui i.
B &uvintele tale sunt realmente 4i)nitoare, &arl.
B De multe ori, a$ev rul 4i)nete. ie c-iar ! i "lac
b rba ii $e succes, nu%i aaD Mai !nt+i FranL, $etectivul cu
cea mai mare vite( $e ascensiune $in istoria "oli iei
sco iene, iar acum un cercet tor i toto$at om $e afaceri
milionar. Eti bolnav $u" succes, ToniC
Toni trebuia s "un ca" t acestei $iscu ii !nainte $e a%i
"ier$e cum" tul.
B Mul umesc c ai venit la conferin , s"use ea. 6ntinse
m+na, iar el i%o str+nse cu un )est refle'. La reve$ereC
*e !ntoarse i se !n$e" rt $e el.
Tremura $e furie. El f cuse ca "+n i cele mai intime
sentimente ale ei s "ar ne$emne. #oia s %l str+n) $e
)+t, nu s ias cu el !n ora. 6ncerc s se calme(e. Trebuia
s )estione(e o cri( "rofesional $e "ro"or ii, aa c nu se
"utea l sa influen at $e "ro"riile sentimente.
*e $use la biroul $e rece" ie $e l+n) u i vorbi cu
su"rave)-etorul a)en ilor $e securitate, *teve Tremlett.
B *tai aici "+n "leac to i i fii atent ca nici unul $intre
ei s nu fac vreo vi(it neoficial "e aiciC .n re"orter $e
investi)a ie -ot r+t ar "utea !ncerca s " trun$ !n (one cu
)ra$ !nalt $e securitate "rin ?urm rire la ui@B ate"t+n$
"e cineva cu "ermis $e acces i a"oi intr+n$ "rin uile care
se !nc-i$ !n urma acestuia.
B Las totul !n seama mea, s"use *teve.
Toni !nce"u s se calme(e. 6i "use -aina i iei !n curte.
M "a$a c $ea tot mai $eas , $ar "utea ve$ea $emonstra ia
$e $incolo $e "or i. Merse "+n la cabina )ar$ienilor $e la
"oart . Trei an)a4a i $e la cantin !m" r eau ceti cu
b uturi cal$e. Momentan, "rotestatarii se o"riser $in
scan$at i $in a)itat "ancartele i acum (+mbeau i st teau
$e vorb .
Toate a"aratele $e foto)rafiat erau a intite asu"ra lor.
?Totul a $ecurs "erfect@, !i (ise Toni !n sinea ei. /i atunci
$e ce se sim ea at+t $e $e"rimat D
*e !ntoarse !n biroul ei. 6nc-ise ua i st tu nemicat ,
mul umit c "utea fi sin)ur c+teva minute. *e )+n$i c
reuise s in sub control conferin a $e "res . 6i a" rase
eful $e Osborne, iar i$eea $e a le oferi b uturi cal$e
"rotestatarilor func ionase $e minune. N%ar fi fost !n ele"t
s s rb toreasc !nainte $e a ve$ea re"orta4ele "ro"riu%
(ise, $ar sim ea c fiecare $eci(ie "e care o luase fusese
bun .
/i atunci $e ce se sim ea aa $e !ntoars "e $osD
3e $e o "arte, $in cau(a lui Osborne. Oricine ar avea $e%a
face cu el i%ar "ier$e buna $is"o(i ie. Dar, !n "rinci"al, se
sim ea aa $in cau(a lui *tanle:. Du" tot ce f cuse "entru
el !n $iminea a aceasta, el abia $ac %i mul umise, i a"oi
$is" ruse. ?Asta !nseamn s fi ef@, "resu"use ea. 6n "lus,
tia $e mult c+t $e im"ortant era familia "entru el. *"re
$eosebire $e ru$e, ea nu era $ec+t o cole) , o a"recia, o
"l cea i o res"ecta F $ar nu o iubea.
Telefonul !nce"u s sune. *e uit la el "entru un moment,
ur+n$ melo$ia vesel care se au(ea, f r s vrea s
vorbeasc . A"oi ri$ic rece"torul. Era *tanle:, care o suna
$in main .
B De ce nu vii "e la mine cam !ntr%o or D Am "utea s ne
uit m la tiri i s afl m !m"reun care ne este soarta.
Toni se !nveseli instantaneu. *e sim ea ca i cum soarele
tocmai ieise $intre nori.
B 2ine!n eles, s"use ea. A fi !nc+ntat .
B Dac tot e s fim crucifica i, m car s fim al turi,
s"use el.
B Ar fi o onoare "entru mine.
AMIAZ
Ninsoarea se !nte ea "e m sur ce Miran$a !i continu
$rumul s"re nor$. Ful)i mari i albi $e ( "a$ se n "usteau
"e "arbri(ul To:otei 3revia "entru a fi m tura i $e
ter) toarele lun)i. Trebui s !ncetineasc $in ce !n ce mai
mult "e m sur ce vi(ibilitatea sc $ea. M "a$a " rea s
i(ole(e fonic maina i mu(ica simfonic $e la ra$io nu era
concurat $ec+t $e fun$alul format $e -+r+itul
cauciucurilor.
Atmosfera $in interiorul mainii era "otolit . 3e banc-et ,
*o"-ie asculta alt fel $e mu(ic la c ti, !n tim" ce Tom era
"ier$ut !n lumea sonor a Game 2o:%ului. Ne$ era t cut,
$iri4+n$ $in c+n$ !n c+n$ orc-estra a)it+n$u%i ar t torul.
3e c+n$ el "rivea "ier$ut ( "a$a i asculta concertul "entru
violoncel al lui El)ar, Miran$a !i contem"l fa a linitit ,
ascuns "ar ial $e barb i !i $ $u seama c lui nici nu%i
"utea trece "rin ca" c+t $e tare o $e(am )ise. Ne$ !i sesi(
nemul umirea.
B 6mi "are r u "entru i(bucnirea lui =ennifer. Miran$a se
uit !n o)lin$a retrovi(oare i v (u c *o"-ie $ $ea $in ca"
!n ritmul mu(icii "e care o asculta la i"o$.
B =ennifer a fost e'trem $e ne"oliticoas , (ise ea,
mul umit c fata nu o "utea au(i.
B 6mi "are r u, s"use el $in nou.
6n mo$ clar, nu sim ea nevoia s e'"lice sau s se scu(e
"entru "ro"riul com"ortament. Miran$a trebuia s %i
$istru) acea ilu(ie confortabil !n care tr ia.
B 3e mine nu m $eran4ea( com"ortamentul lui
=ennifer, ci al t u, s"use ea.
B 6mi $au seama c a fost o )reeal s te invit s intri
f r s %i fi s"us ei.
B Nu%i vorba $e asta. To i facem )reeli.
3e fa a lui, se !nti" ri o e'"resie $e mirare i $e iritare.
B /i atunci, ce eD
B Of, Ne$C Nu mi%ai luat a" rareaC
B Am cre(ut c eti c+t se "oate $e ca"abil s te a"eri
sin)ur .
B Nu e vorba $es"re astaC 2ine!n eles c "ot s %mi "ort
i sin)ur $e )ri4 . Nu am nevoie $e $ $ ceal , $ar tu ar
trebui s fii a" r torul meu.
B .n cavaler "e un cal alb.
B DaC
B Am cre(ut c era mai im"ortant s calme( s"iritele.
B Ei bine, ai cre(ut )reit. &+n$ lumea $evine ostil , nu
vreau ca tu s a$o" i o atitu$ine ra ional F vreau s fii $e
"artea mea.
B M tem c nu sunt )enul $e b rbat combativ.
B /tiu, s"use ea, i astfel se cufun$ar am+n$oi !n
t cere.
Mer)eau "e un $rum !n)ust, care urma linia rmului
unui )olf. Treceau "rin a"ro"ierea unor ferme mici, l+n)
care c+ iva cai, cu " turi $e iarn "e s"ate, " teau iarba
$e sub ( "a$ , i "rin sate cu biserici vo"site !n alb i
r+n$uri $e case care se !ntin$eau $e%a lun)ul rmului.
Miran$a era $e"rimat . &-iar $ac cei $in familia ei l%ar fi
"rimit "e Ne$ aa cum !i ru)ase ea, voia oare s se m rite
cu un b rbat at+t $e "asivD T+n4ise $u" un b rbat bl+n$,
cultivat i inteli)ent, $ar acum !i $ $ea seama c voia ca
el s fie i "uternic. Oare se ate"ta la "rea multD *e )+n$i
la tat l ei. El era mereu bl+n$, rar se !nt+m"la s se !nfurie,
nu era nicio$at cert re F $ar nimeni nu l%a consi$erat
vreo$at slab.
*tarea ei $e s"irit se !mbun t i c+n$ se a"ro"iar $e
*tee"fall. &a s a4un) la cas , trebuia s "arcur) o alee
lun) care traversa " $urea. 1ein$ $intre co"aci, $rumul
mer)ea "e mar)inea unui "romontoriu care cobora abru"t
c tre mare.
3rima cl $ire care se ( ri fu )ara4ul. Al turi $e el F
"er"en$icular cu aleea F, se afla un fost )ra4$ ce fusese
renovat i c ruia i se "useser trei ui batante. Miran$a
trecu "e l+n) ele i merse mai $e"arte, $e%a lun)ul casei.
3rivin$ vec-ea ferm $e la care se ve$ea "la4a, cu "ere ii
ei )roi $e "iatr , ferestrele mici i aco"eriul u)uiat $e
ar$e(ie, Miran$a fu co"leit $e amintiri $in co"il rie.
#enise "entru "rima $at aici c+n$ avea cinci ani i, $e
fiecare $at c+n$ se !ntorcea, re$evenea, "entru c+teva
momente, feti a !n osetele albe care st tea la soare "e
tre"tele $e )ranit i se 4uca $e%a "rofesoara unei clase
formate $in trei " "ui, $oi "orcuori $e Guineea afla i !ntr%
o cuc i un c+ine b tr+n i somnoros. *en(a ia era
$eosebit $e intens , $ar trec toare, brusc, !i amintea
e'act cum se sim ise c+n$ avea cinci ani, $ar !ncercarea $e
a "relun)i amintirea era o sim"l v+nare $e v+nt.
Maina tat lui s u era "arcat !n fa a casei, acolo un$e o
l sa mereu, "entru ca LuLe, meterul, s o ba)e !n )ara4.
Era o main "ericulos $e ra"i$ , avea nite curbe $e%a
$re"tul obscene i fusese scan$alos $e scum" "entru
navet (ilnic $e o"t Lilometri "+n la laborator. 3arcat
aici, "e o st+nc )ola $in *co ia, era la fel $e nelalocul ei
ca o curte(an !nc l at !n "antofi cu tocuri !nalte !n curtea
"lin $e noroi a unei ferme. Dar tat l ei nu avea nici un
ia-t, nu avea colec ie $e vinuri i nici un cal $e curseH nu se
$ucea la sc-i la Gstaa$ sau s 4oace 4ocuri $e noroc la
Monte &arlo. Acel Ferrari era sin)urul s u r sf .
Miran$a "arc To:ota. Tom o (bu)-i afar $in main .
*o"-ie !l urm mai !ncet, nu mai fusese nicio$at aici, $ei
!l !nt+lnise o $at "e *tanle:, la "etrecerea $e (iua Ol) i, !n
urm cu c+teva luni. Miran$a se -ot r! s uite "entru
moment $e =ennifer. 6l lu $e m+n "e Ne$ i merser
!m"reun .
&a $e obicei, intrar "e ua $e la buc t rie, situat !n
lateral. Acolo se aflau un antreu, un$e ci(mele Vellin)ton
erau inute !ntr%un $ula", i a"oi o a $oua u , care f cea
le) tura cu o buc t rie s"a ioas . 3e Miran$a, aceast
intrare o f cea mereu s simt c se !ntorcea acas . Era
ca"tivat $e aromele familiare, fri"tura la cu"tor "entru
cin , cafea m cinat , mere i mirosul "ersistent al i) rilor
fran u(eti "e care le fuma mama Marta. Nici o alt cas nu
luase locul acesteia F c minul sufletului Miran$ei, nici
a"artamentul $in &am$en To>n, un$e !i tr ise anii nebuni
ai tinere ii, nici casa mo$ern $in suburbii, un$e locuise !n
tim"ul scurtei ei c s torii cu =as"er &asson, i nici
a"artamentul $in Geor)ian Glas)o> un$e !l crescuse "e
Tom, la !nce"ut sin)ur , i acum cu Ne$.
3u$elul mare i ne)ru, "e nume Nellie, !i arcuia tot
cor"ul $e bucurie i !i lin)ea "e to i cei "re(en i. Miran$a !i
salut "e LuLe i "e Lori, cu"lul fili"ine( care "re) tea
masa.
B Tat l t u tocmai a a4uns acas . Acum se s"al , s"use
Lori.
Miran$a le ceru lui Tom i lui *o"-ie s "un masa. Nu
voia ca acetia s "rin$ r $ cini !n fa a televi(orului i s %
i "etreac toat $u" %amia(a "e cana"ea.
B Tom, tu "o i s %i ar i lui *o"-ie un$e se in toate
lucrurile.
1ar $ac *o"-ie avea ceva $e f cut, !i era mai uor s se
simt "arte $in familie.
6n fri)i$er, erau mai multe sticle $in vinul alb care%i
"l cea cel mai mult Miran$ei. Tati nu bea mult, $ar mama
Marta b use mereu vin, iar tati avea mereu )ri4 ca vinul s
nu li"seasc nicio$at . Miran$a $esc-ise o sticl i !i turn
un "a-ar lui Ne$.
?E un !nce"ut bun@, !i (ise Miran$a !n )+n$, *o"-ie !l
a4uta voioas "e Tom s ae(e cu itele i furculi ele, iar Ne$
sorbea mul umit $in "a-arul $e *ancerre. 3oate c acest
tablou, i nu scena cu =ennifer, avea s $ea tonul !ntre)ii
vacan e.
Dac Ne$ avea s fac "arte $in via a Miran$ei, trebuia
s iubeasc aceast cas i familia care crescuse aici. Mai
fusese aici, $ar nu o a$usese nicio$at "e *o"-ie i nu
st tuse nicio$at "este noa"te, aa c aceasta era "rima sa
vi(it im"ortant . Tocmai $e aceea, Miran$a voia s se
simt bine i s se !n elea) cu toat lumea.
*o ului Miran$ei, =as"er, nu%i "l cuse nicio$at la
*tee"fall. La !nce"ut, f cuse tot "osibilul s !i cucereasc "e
to i, $ar la vi(itele urm toare fusese retras c+t st tea acolo
i furios $u" ce "lecau. 3 rea s nu%l sim"ati(e(e "e
*tanle: i se "l+n)ea c era autoritar, lucru ciu$at, $in
moment ce rar se !nt+m"la c *tanle: s %i s"un cuiva ce
s fac F !n tim" ce Marta era at+t $e autoritar , !nc+t
uneori !i s"uneau mama Mussolini. Acum, "rivin$ !n urm ,
Miran$a !i $ $ea seama c "uterea lui =as"er asu"ra ei era
amenin at $e "re(en a unui alt b rbat care o iubea. =as"er
nu "utea s o $omine !n tim" ce tat l ei era !n "rea4m .
*un telefonul. Miran$a ri$ic rece"torul a) at $e
"erete, l+n) fri)i$erul mare.
B AloC
B Miran$a, sunt Kit.
Era !nc+ntat .
B *alutare, fr ioareC &e faciD
B *unt un "ic cam r v it, sincer.
B De ceD
B Am c (ut !ntr%o "iscin . E o "oveste lun) . &um mer)
lucrurile la *tee"fallD
B *t m "e%aici, bem $in vinul tatei i ne $orim s fi fost
i tu "re(ent.
B Ei bine, "+n la urm vin i eu.
B &e bineC
*e -ot r! s nu%l !ntrebe ce%l f cuse s se r ()+n$easc .
3robabil c i%ar fi s"us $in nou c ?e o "oveste lun) @.
B A4un) cam !ntr%o or . Dar oare "ot s stau eu !n casa
$e oas"e iD
B *unt si)ur c n%o s fie nici o "roblem . De"in$e $e
tati, $ar o s vorbesc eu cu el.
Tat l ei intr !n camer e'act c+n$ Miran$a "unea
rece"torul !n furc . 3urta vesta i "antalonii $e la costum,
$ar !i suflecase m+necile $e la c ma . D $u m+na cu Ne$
i !i s rut "e Miran$a i "e co"ii. Miran$a remarc fa"tul
c ar ta foarte ele)ant.
B Ai sl bitD !ntreb ea.
B Am 4ucat sTuas- !n ultima vreme. &ine era la telefonD
B Kit. #ine, "+n la urm .
.rm ri e'"resia tat lui s u, ner b$ toare s va$ cum
reac iona.
B O s cre$ c+n$ o s %l v $.
B Of, tatiC Ai "utea s fii i tu mai entu(iasmat.
*tanle: o b tu uor "e m+n .
B To i !l iubim "e Kit, $ar tim cum e. *"er c o s vin ,
$ar nu "un "ariu "e asta. *"usese asta cu a"arent
$e)a4are, $ar Miran$a !i $ $u seama c !ncerca s
ascun$ o $urere interioar .
B ine mor i s $oarm !n casa $e oas"e i.
B i%a s"use $e ceD
B Nu.
Tom interveni,
B 3robabil c vine cu vreo fat i nu vrea s %i au(im noi
i"etele $e "l cere.
6n buc t rie, se l s t cerea. Miran$a era uluit . De un$e
venise aceast remarc D Tom avea 11 ani i nu vorbea
nicio$at $es"re se'. Du" c+teva secun$e, i(bucnir cu
to ii !n r+s. Tom " rea ruinat, $ar continu ,
B Am citit asta !ntr%o carte.
Miran$a se -ot r! c , "robabil, Tom !ncerca s "ar
matur !n fa a lui *o"-ie. Era !nc un b ie el, $ar nu "entru
mult tim".
B Oricum, "e mine nu m interesea( un$e $ormi i F tii
bine, s"use *tanle:. *e uit $istrat la ceas. Trebuie s
urm resc la televi(or tirile $e "r+n(.
B 6mi "are r u "entru te-nicianul care a murit, s"use
Miran$a. &e l%a $eterminat s fac aa cevaD
B Tuturor ne vin i$ei ciu$ate, aa c nu tiu ce "utem
comenta $es"re o "ersoan sin)uratic care nu are "e
nimeni s o mo$ere(e.
.a se $esc-ise i Ol)a !i f cu a"ari ia. &a $e obicei,
!nce"u s vorbeasc !nc $inainte $e a a4un)e !n camer ,
B #remea aceasta este un comarC Toate mainile
$era"ea( . Ai vin !n "a-arD D %mi i mie o )ur !nainte s
e'"lo$e(. Nellie, te ro) s nu m a$ulmeci "e acolo.
*ocietatea uman consi$er c e vul)ar. 2un , tati, ce faciD
B %ella merde, s"use el.
Miran$a recunoscu una $intre e'"resiile mamei sale.
6nsemna ?!n ra-at@. Mama Marta !i !nc-i"uise cu naivitate
c , $ac !n4ura !n italian , co"iii n%aveau s !n elea) .
B Am au(it $e ti"ul acela care a murit. E c-iar at+t $e
)rav "entru tineD !ntreb Ol)a.
B O s ve$em c+n$ o s urm rim tirile.
Ol)a era urmat $e c tre so ul ei, Gu)o, un b rbat
m run el cu un farmec $iabolic. &+n$ o s rut "e Miran$a,
bu(ele lui r maser li"ite $e obra(ul ei cu o secun$ "rea
mult.
B .n$e s $uc Gu)o ba)a4eleD !ntreb Ol)a.
B *us, s"use Miran$a.
B 3resu"un c ai vrut s stai tu !n casa $e oas"e i.
B Nu, Kit o s stea acolo.
B O, te ro)C "rotest Ol)a. 3atul acela $ublu uria, baia
frumoas i c-icineta, toate "entru o sin)ur "ersoan , !n
tim" ce noi "atru o s !m" r im baia vec-e, c+t o celul , $e
susD
B A cerut !n mo$ s"ecial casa $e oas"e i.
B Ei bine, i eu o cer tot !n mo$ s"ecial.
Miran$a se sim i cu"rins $e un val $e iritare $in cau(a
atitu$inii surorii ei.
B 3entru numele lui Dumne(eu, Ol)a, )+n$ete%te i la
altcineva !n afar $e tineC /tii c Kit nu a mai fost aici $e
c+n$ cuE tot scan$alul acela. #reau $oar s m asi)ur c
are s se simt bine.
B Deci o s ia cel mai bun $ormitor "entru c a furat $e
la tata F asta e lo)ica taD
B 1ar vorbeti ca un avocat. 3 strea( tonul acesta
"entru "rietenii t i cul i.
B Gata, "otoli i%v C s"use tat l lor, "e acelai ton "e
care%l folosea c+n$ erau mici. 6n acest ca(, eu cre$ c Ol)a
are $re"tate. Este o $ova$ $e e)oism $in "artea lui Kit s
cear casa $e oas"e i numai "entru el. Miran$a i Ne$ "ot
s $oarm acolo.
B Aa c nimeni nu "rimete ce i%a $orit, coment Ol)a.
Miran$a oft . De ce continua Ol)aD &u to ii !l tiau "e
tat l lor. De obicei le%ar fi $at orice i%ar fi $orit, $ar, c+n$
s"unea nu, nimic nu%l "utea face s se r ()+n$easc . 3utea
fi in$ul)ent, $ar nu intimi$at.
B * v fie !nv tur $e minte ca s nu v mai certa i,
s"use el atunci.
B 2a nu. 1m"ui 4u$ec ile acestea $e re)e *olomon $e
trei(eci $e ani !ncoace, i tot nu am !nv at.
*tanle: (+mbi.
B Ai $re"tate. 3ers"ectiva mea asu"ra creterii co"iilor a
fost )reit $e la !nce"ut. &re(i c ar trebui s%o iau $e la
ca" tD
B 3rea t+r(iu.
B *lav DomnuluiC
Miran$a s"era $oar ca fratele ei s nu fie !ntr%at+t $e
4i)nit !nc+t s se !ntoarc i s "lece. &earta !ncet c+n$ !n
!nc "ere intrar &aroline i &rai), co"iii lui Gu)o i ai Ol) i.
&aroline, !n v+rst $e 18 ani, $ucea o cuc !n care se
aflau mai mul i -amsteri. Nellie o a$ulmec !nc+ntat .
&aroline recur)ea la rela ia ei cu animalele "entru a evita
oamenii. Era o fa( "rin care treceau multe fete, $ar, se
)+n$i Miran$a, la cei 18 ani ai ei, &aroline ar fi trebuit s o
fi $e" it.
&rai), care avea 1K ani, $ucea $oi saci mena4eri $e
"lastic !n care erau !n)-esuite ca$ouri frumos !m"ac-etate.
El motenise r+n4etul r ut cios al lui Gu)o, $ei era !nalt ca
Ol)a. L s sacii 4os, !i salut !n treac t "e cei afla i !n
!nc "ere i se $use $re"t s"re *o"-ie. Miran$a !i aminti c
se mai !nt+lniser o $at , la "etrecerea $e (iua Ol) i.
B i%ai f cut "iercin) !n buricC !i s"use &rai) lui *o"-ie.
Marf C Te%a $urutD
Miran$a $eveni $intr%o$at contient $e "re(en a unei
str ine. Nou%venita, o femeie, st tea l+n) ua care f cea
le) tura cu -olul, aa c trebuia s fi intrat "e ua $in fa .
Era !nalt , i(bitor $e atr ) toare, "ome i !nal i i un nas
uor acvilin, " r bo)at blon$%rocat i nite oc-i ver(i
minuna i. 3urta un costum maro cu $un)i albe uor ifonat,
iar mac-ia4ul f cut cu "rice"ere nu reuea s ascun$
semnele $e oboseal $e sub oc-i. 3rivea amu(at scena
animat $in buc t rie. Miran$a se !ntreb $e c+t tim" !i
"rivea !n t cere.
&eilal i !nce"ur s %i observe "e r+n$ "re(en a i, !ncet%
!ncet, !n !nc "ere se l s t cerea. 6ntr%un final, *tanle: se
!ntoarse c tre ea,
B A-, ToniC s"use el ri$ic+n$u%se re"e$e $e "e scaun F
iar Miran$a fu uimit s va$ c+t $e !nc+ntat " rea. &e
$r )u $in "artea ta s vii "e la noi. &o"ii, aceasta este
cole)a mea, Antonia Gallo.
Femeia (+mbi ca i cum ar fi )+n$it c nu era nimic mai
!nc+nt tor "e lume $ec+t o familie mare i ) l )ioas . Avea
un (+mbet lar), )eneros i bu(e "line. Miran$a !i $ $u
seama c aceasta era fost "oli ist care%l "rinsese "e Kit
c fur $in banii com"aniei. 6n ciu$a acestui fa"t, *tanle:
" rea s%o "lac .
*tanle: f cu "re(ent rile, iar Miran$a observ m+n$ria
$in vocea lui.
B Toni, i%i "re(int "e fiica mea, Ol)a, so ul ei, Gu)o, i
co"iii lor, &aroline, cea cu -amsterii, i &rai), cel !nalt.
&ealalt fiic a mea, Miran$a, b iatul ei, Tom, lo)o$nicul ei,
Ne$, i fiica lui Ne$, *o"-ie.
Toni se uit la fiecare membru al familiei, $+n$ $in ca"
cu o e'"resie "l cut , " r+n$ foarte interesat $e fiecare.
Era )reu s in minte o"t nume o$at , $ar Miran$a b nuia
c Toni avea s i%l a$uc aminte "e fiecare !n "arte.
B &el care cur morcovi e LuLe, iar Lori e cea $e l+n)
sob . Nellie, $ei $oamna este im"resionat $e
)enero(itatea ta, s tii c nu vrea s roa$ cu tine osul
acela $e "iele.
B 6mi "are bine s v cunosc, s"use Toni. #ocea ei " rea
sincer , $ar, !n acelai tim", tr $a "resiunea la care era
su"us .
B &re$ c ai "arte $e o (i foarte $ificil . 6mi "are foarte
r u "entru te-nicianul care a murit, s"use Miran$a.
B Toni este cea care l%a ) sit, interveni *tanle:.
B O, DoamneC
Toni $ $u afirmativ $in ca".
B *untem $estul $e si)uri c nu a mai infectat "e nimeni
altcineva. Acum s"er m numai c "resa nu are $e )+n$ s
ne "un la st+l"ul infamiei.
*tanle: arunc un oc-i la ceas.
B # ru) m s ne scu(a i, le s"use el ru$elor sale.
Mer)em s urm rim tirile $in biroul meu.
inu ua $esc-is "entru Toni i ieir am+n$oi.
&o"iii !nce"ur $in nou s vorbeasc , iar Gu)o !i s"use
ceva lui Ne$ !n le) tur cu ec-i"a sco ian $e ru)b:.
Miran$a se !ntoarse c tre Ol)a. &earta fusese uitat .
B Atr ) toare femeie, s"use ea )+n$itoare.
B Da, recunoscu Ol)a. &e (ici, e cam $e%o v+rst cu
mineD
B Trei(eci i a"te, trei(eci i o"t $e ani, $a. 1ar tati a
mai sl bit.
Am observat.
B O cri( comun a$uce oamenii !m"reun .
B Nu%i aaD
B &e cre(iD
B &re$ ce cre(i i tu.
Miran$a !i )oli "a-arul $e vin.
B M )+n$eam eu.
1 P.M.
Toni era co"leit $e ima)inea $in buc t rie, a$ul i i
co"ii, servitori i animale $e cas , b+n$ vin, ) tin$,
cert+n$u%se i r+(+n$ la )lumele f cute. Fusese ca i cum
ar fi intrat brusc la o "etrecere foarte reuit un$e nu
cunotea "e nimeni. #oia s se al ture celorlal i, $ar se
sim ea e'clus . ?Aceasta este via a lui *tanle:@, !i (ise ea.
El i so ia sa creaser acest )ru", aceast cas , aceast
c l$ur . Asta o f cea s !l a$mire i s !i invi$ie(e co"iii.
3robabil c nu aveau nici cea mai va) i$ee $es"re c+t $e
norocoi erau. *t tuse acolo c+teva minute bune, n ucit ,
$ar toto$at fascinat . Nici nu era $e mirare c se sim ea
at+t $e ataat $e familia sa.
O !nc+ntase i o f cuse s se simt nefericit !n acelai
tim". Dac i%ar fi "ermis, Toni i%ar fi construit o fante(ie
$es"re cum i ea ar fi "utut $eveni membr a acestei
familii, st+n$ al turi $e *tanle: !n calitate $e so ie, iubin$u%i
"e el i "e co"iii s i, bucur+n$u%se $e c l$ura $at i $e
bucuria $e a fi !m"reun . Dar !i re"rim acest vis. Era
im"osibil, i nu avea nici un sens s se c-inuiasc sin)ur .
6ns i "uterea le) turilor $e familie o inea $eo"arte.
&+n$, !n sf+rit, !i observaser "re(en a, fusese "rivit
$irect $e c tre ambele fiice, Ol)a i Miran$a. Era o "rivire
cercet toare, $etaliat , !n$re"t it , ostil . Lori,
buc t reasa, o "rivise !n mo$ asem n tor, $ar mai $iscret.
6n ele)ea foarte bine reac ia fiicelor. Tim" $e trei(eci $e
ani, c+rma o avusese Marta. *%ar fi sim it li"site $e loialitate
fa $e ea $ac nu ar fi fost ostile. Orice femeie "e care
*tanle: ar "l cea%o ar re"re(enta o amenin are. 3utea s
$estrame familia, "utea s sc-imbe atitu$inea tat lui lor i
s %i )-i$e(e afec iunea !n alte $irec ii. 3utea c-iar s %i fac
al i co"ii, fra i i surori vitre)e c rora nu le%ar " sa $e
istoria familiei ini iale, care nu ar fi le)a i $e ele "rin
le) turile in$isolubile ale unei co"il rii comune. Le%ar lua o
"arte $in motenire, "oate c-iar "e toat . Oare *tanle:
sim ea toate aceste )+n$uriD 6n tim" ce%l urma !n birou,
Toni !ncerca $in nou acea frustrare !nnebunitoare $e a nu
ti ce se "etrecea !n mintea lui.
Era o !nc "ere ti"ic masculin , cu un birou victorian
"lasat "e un "ie$estal, o bibliotec "lin cu c r i )roase $e
microbiolo)ie i o cana"ea u(at $e "iele ae(at !n fa a
unui emineu !n care ar$ea focul. &+inele !i urmase i se
!ntinse l+n) foc ca un covor ne)ru i c+rlion at. 3e "oli a
$e $easu"ra c minului se afla o foto)rafie a unei
a$olescente cu " rul brunet !mbr cate !ntr%un costum alb
$e tenis F aceeai cu mireasa $in tabloul $e "e "eretele
biroului $e la laborator. /ortul ei scurt scotea la iveal nite
"icioare lun)i i atletice. Mac-ia4ul stri$ent i benti a $in
" r !i ar tau lui Toni c foto)rafia fusese f cut !n anii
1SJ0.
B Marta era i ea cercet toareD !ntreb Toni.
B Nu. Ea !i luase licen a !n limb i literatur en)le( .
&+n$ am cunoscut%o, "re$a un curs $e italian "entru
avansa i !ntr%un liceu $in &ambri$)e.
Toni era sur"rins . 6i !nc-i"uise c Marta !m" rt ise
"asiunea lui *tanle: "entru munca sa. ?Deci nu ai nevoie
$e un $octorat !n biolo)ie ca s fii nevasta lui@, se )+n$i ea.
B Era $r )u .
B Devastator $e frumoas , r s"unse *tanle:. *u"erb ,
!nalt , se':, str in , un a$versar $e temut "e teren, "e
scurt, o cuceritoare. Am fost ful)erat. La cinci minute $u"
ce am cunoscut%o, eram !n$r )ostit.
B /i ea $e tineD
B Asta a $urat mai mult. Era !ncon4urat $e o mul ime $e
a$miratori. 2 rba ii c $eau ca mutele. N%am "utut
nicio$at s !n ele) $e ce, !ntr%un final, m%a ales "e mine.
6mi s"unea c nu "utea re(ista !n fa a unui intelectual.
?Acesta nu e nici un secret@, !i (ise Toni. Martei !i
"l cuse ce%i "l cea i lui Toni, "uterea lui *tanle:. 6 i "uteai
$a seama ime$iat c era un b rbat care va face e'act ce a
s"us i va fi e'act ce " rea a fi, un om "e care te "uteai
ba(a. Mai avea i alte calit i, era afectuos, iste i c-iar
bine !mbr cat.
#oia s %l !ntrebe, ?Dar ce mai sim i acumD Eti !n
continuare !nsurat cu amintirea eiD@Dar *tanle: era eful ei.
Nu avea nici un $re"t s %l ia la !ntreb ri !n le) tur cu cele
mai intime sentimente ale sale. /i Marta era acolo, "e "oli a
aceea, folosin$u%i rac-eta ca "e o b+t .
Ae(+n$u%se "e cana"ea l+n) *tanle:, Toni !ncerc s %i
lase sentimentele $eo"arte i s se concentre(e asu"ra
cri(ei "e care o aveau !n fa .
B Ai sunat la Ambasa$a *.AD !l !ntreb ea.
B Da. L%am calmat "e Ma-one:, "e moment, $ar va
urm ri i el tirile.
?.rm toarele minute ne vor $eci$e soarta@, !i s"use
Toni !n )+n$. &om"ania "utea fi $istrus sau salvat ,
*tanle: "utea $a faliment, ea "utea s %i "iar$ slu4ba, iar
lumea "utea s "iar$ serviciile unui mare om $e tiin .
?Nu intra !n "anic , !i (ise, fii "ra)matic .@ *coase un caiet
$e noti e $in "oet . La birou, &:nt-ia &rei)-ton urma s
!nre)istre(e re"orta4ele $e tiri, astfel !nc+t Toni va "utea
s le urm reasc $in nou mai t+r(iu, $ar acum avea $e
)+n$ s %i note(e orice i$ee !i venea "e moment.
/tirile $in *co ia erau !nainte $e buletinul $e tiri "entru
!ntre)ul Ie)at .nit.
Moartea lui Mic-ael Ioss era !n continuare subiectul
"rinci"al, $ar re"orta4ul fu "re(entat $e crainic, nu $e &arl
Osborne. ?E un semn bun@, se )+n$i Toni "lin $e s"eran .
Nu mai "utea fi vorba $es"re e'"lica iile ilar $e incorecte
$ate $e &arl. #irusul fu numit corect, Ma$oba%7. &rainicul
avu )ri4 s "reci(e(e c moartea lui Mic-ael urma s fie
investi)at !n ca$rul unei anc-ete.
B 3+n acum, toate bune, murmur *tanle:.
B Mie mi se "are c vreun $irector $e tiri a urm rit
re"orta4ul ne)li4ent al lui &arl Osborne !n tim" ce%i lua
micul $e4un i a venit la serviciu -ot r+t s !mbun t easc
felul !n care "ostul lor se ocu" $e acest subiect.
3e ecranul televi(orului, a" rur "or ile $e la Kremlin.
B Activitii "entru $re"turile animalelor au "rofitat $e
aceast tra)e$ie "entru a ini ia un "rotest !n fa a se$iului
O'enfor$ Me$ical, s"use "re(entatorul.
Toni fu sur"rins !n mo$ "l cut. Acea "ro"o(i ie era mai
favorabil $ec+t "utuse s"era. *u)era fa"tul c
"rotestatarii mani"ulau cu cinism aten ia acor$at $e
"res .
Du" c+teva ima)ini scurte cu $emonstra ia, re"orta4ul
trecea la conferin a $e "res $in *ala Mare. Toni !i au(i
"ro"ria voce, cu un accent sco ian mai "uternic $ec+t se
ate"tase, subliniin$ calitatea sistemului $e securitate $e la
Kremlin. 6i $ $u seama c nu era foarte convin) toare,
$oar o voce care turuia $es"re sisteme $e alarm i a)en i
$e "a( . Ar fi ieit mai bine $ac le%ar fi "ermis
cameramanilor s filme(e intrarea cu blocarea transferului
$e aer c tre 2*L5, cu sistemul $e recunoatere a am"rentei
i cu uile ca $e submarin. 1ma)inile erau !ntot$eauna mai
convin) toare $ec+t cuvintele.
.rm un ca$ru cu &arl Osborne care !ntreba,
B &e "ericol anume a re"re(entat acest ie"ure "entru
"ublicul lar)D
Toni se a"lec s"re ecran. Aici era "artea $ificil .
3re(entar sc-imbul $e re"lici $intre &arl i *tanle:, cu
&arl ima)in+n$ scenarii $e(astruoase, iar *tanle:
evi$en iin$ c+t $e "u in "robabile erau. Toni tia c era r u.
3ublicul avea s %i a$uc aminte i$eea c fauna "utea fi
infectat , c-iar $ac *tanle: (isese foarte clar c acest
lucru nu era "osibil.
B Dar Mic-ael "utea s transmit virusul altor "ersoane,
s"use &arl "e ecran.
B 3rin str nut, $a, re"lica *tanle: cu )ravitate. Din
" cate, ce urmase fusese t iat la monta4.
B Dr cia naibii, murmur *tanle:.
B 6nc nu s%a terminat, s"use Toni. 3utea s fie mai bine
F sau mai r u.
Toni s"era c aveau s $ifu(e(e i interven ia ei )r bit ,
c+n$ !ncercase s contrabalanse(e im"resia $e
automul umire s"un+n$ c O'enfor$ Me$ical nu !ncerca s
minimali(e(e riscul. Dar, !n loc $e asta, era un ca$ru !n care
a" rea *usan MacLintos- vorbin$ la telefon, crainicul
anun +n$ c firma telefona fiec rui an)a4at "entru a
verifica $ac avusese cineva contact cu Mic-ael Ioss. ?Asta
e bine@, !i s"use Toni cu uurare. 3ericolul era relatat
$irect, $ar com"ania era "re(entat lu+n$ m suri "o(itive.
&a$rul final era un "rim%"lan al lui *tanle:, cu o e'"resie
serioas , s"un+n$,
B 6n tim", vom !nvin)e )ri"a, *1DA i cancerul F iar acest
lucru va fi f cut $e cercet tori ca noi, lucr+n$ !n laboratoare
ca acesta.
B Asta e bine, s"use Toni.
B #a c+nt ri mai mult $ec+t $ialo)ul cu Osborne $es"re
infectarea faimeiD
B &re$ c $a. Ai o !nf iare foarte linititoare.
.rmar c+teva ca$re cu "ersonalul $e la cantin care
!m" r ea ceti cu b uturi aburin$e "rotestatarilor afla i !n
fri), !n stra$ .
B Minunat F au folosit ima)inileC *e bucur Toni.
B Eu nu am v (ut asta, s"use *tanle:. A cui a fost i$eeaD
B A mea.
&arl Osborne !nfi"se microfonul !n fa a unei an)a4ate i o
!ntreb ,
B Aceti oameni "rotestea( fa $e com"ania la care
lucra i. De ce le oferi i cafeaD
B 3entru c e fri) afar , r s"unse femeia.
Toni i *tanle: i(bucnir !n r+s, !nc+nta i $e r s"unsul
inteli)ent al femeii i $e ima)inea "o(itiv care se reflecta
asu"ra com"aniei. &rainicul a" ru $in nou i s"use,
B 3rim%ministrul *co iei a $at o $eclara ie $iminea !n
care s"unea, ?Am vorbit ast (i cu re"re(entan ii com"aniei
O'enfor$ Me$ical, cu 3oli ia $in 1nverburn i cu Autoritatea
Teritorial "entru * n tate i sunt mul umit c sunt luate
toate m surile "osibile "entru a ne asi)ura c "ublicul nu
mai este e'"us nici unui "ericol@. /i acum, alte tiri.
B Doamne, cre$ c am salvat situa ia, s"use Toni.
B A fost o i$ee foarte bun s le !m"ar i b uturi cal$e F
c+n$ te%ai )+n$it la astaD
B 6n ultimul moment. Gai s ve$em ce s"un tirile "entru
Marea 2ritanieC
6n ca$rul buletinului na ional, moartea lui Mic-ael Ioss fu
a $oua tire "re(entat , $u" cutremurul ce avusese loc !n
Iusia. Ie"orta4ul "re(enta unele $intre ima)inile $ifu(ate
$e4a, $ar f r &arl Osborne, care era o "ersonalitate numai
!n *co ia. Fu "re(entat o secven !n care *tanle: s"unea,
B #irusul nu este foarte conta)ios $e la o s"ecie la alta.
3entru a%l infecta "e Mic-ael, cre$em c ie"urele l%a
mucat.
Mai fu "re(entat o $eclara ie re(ervat $in "artea
Ministerului 2ritanic "entru Me$iu $in Lon$ra. Ie"orta4ul
continu cu acelai ton $eloc isteric, la fel ca tirile $in
*co ia. Toni era e'trem $e uurat .
B E bine s ve(i c nu to i (iaritii sunt "recum &arl
Osborne, s"use *tanle:.
B M%a invitat s iau cina cu el.
Toni se !ntreba $e ce oare !i s"unea acest lucru. *tanle:
" ru sur"rins.
B /a la faccia peggio del culo- spuse el. &+t tu"euC
Toni i(bucni !n r+s. &e s"usese, $e fa"t, era, ?Fa a lui e
mai ur+t $ec+t fun$ul@, "robabil una $intre e'"resiile
Martei.
B E un b rbat atr ) tor, s"use ea.
B Doar nu cre(i asta cu a$ev rat, nu%i aaD
B Oricum, e c-i"e.
6i $ $u seama c !ncerca s %l fac )elos. ?Nu te 4uca@, !i
s"use !n )+n$.
B /i ce i%ai s"usD !ntreb el.
B L%am refu(at, bine!n eles.
B /i eu m )+n$eam la fel.
*tanle: " ru 4enat i a$ u) ,
B Nu c ar fi treaba mea, $ar nu e $emn $e tine, nici "e
$e"arte.
6i !n$re"t $in nou aten ia asu"ra televi(orului i
sc-imb "e un canal care $ifu(a numai tiri.
Tim" $e c+teva minute, urm rir ima)ini cu victimele
cutremurului $in Iusia i cu ec-i"ele $e salvare. Toni
sim ea c f cuse o "rostie s"un+n$u%i lui *tanle: $es"re
Osborne, $ar fusese !nc+ntat $e reac ia lui.
.rm torul subiect "re(entat fu moartea lui Mic-ael Ioss
i, o $at !n "lus, tonul era obiectiv !n "re(entarea fa"telor.
*tanle: o"ri televi(orul.
Ei bine, am sc "at $e crucificare $in "artea televi(iunilor.
B M+ine nu a"ar (iare, "entru c e (iua $e &r ciun,
observ . 3+n 4oi, subiectul va fi $e4a !nvec-it. &re$ c am
sc "at F asta $ac nu lu m !n consi$era ie eventualele
evenimente neate"tate.
B Da. Dac mai "ier$em vreun ie"ure, intr m $in nou !n
bucluc.
B Nu vor mai e'ista inci$ente le)ate $e securitate !n
laborator, s"use Toni "e un ton ferm. O s m asi)ur s nu
se mai !nt+m"le nimic.
*tanle: $ $u a"robator $in ca".
B Trebuie s recunosc c te%ai $escurcat e'traor$inar $e
bine !n )estionarea acestei cri(e. 6 i sunt foarte
recunosc tor.
Toni ra$ia.
B Am s"us a$ev rul, iar ei ne%au cre(ut, re"lic ea.
&ei $oi !i (+mbir i !m" rt ir un moment $e
intimitate i $e fericire. Fi' atunci, sun telefonul.
*tanle: se !ntinse "este birou i r s"unse.
B O'enfor$, s"use el. Da, f %i le) tura aici, te ro). *unt
ner b$ tor s vorbesc cu el. 6i ri$ic "rivirea c tre Toni i
articul , f r s scoat un sunet, Ma-one:.
Emo ionat , Toni se ri$ic . Ea i *tanle: erau convini c
reuiser s controle(e bine "ublicitatea F $ar oare va
s"une acelai lucru i )uvernul americanD .rm rea fi)ura
lui *tanle:. Acesta vorbea !n rece"tor.
B *alutare $in nou, Larr:, te%ai uitat la tiriDE !mi "are
bine c eti $e aceast " rereE Am evitat )enul $e reac ie
isteric $e care te temeaiE O tii "e $irectoarea mea $e
securitate, Antonia Gallo F ea s%a ocu"at $e "res E
A lucrat minunat, sunt $e acor$E Ai absolut $re"tate,
trebuie s avem foarte mare )ri4 cu securitatea $e acum
!ncoloE $a. 6mi "are bine c ai sunat. La reve$ere. *tanle:
!nc-ise i r+n4i la Toni. *untem !n si)uran .
3lin $e e'uberan , o !mbr i .
Toni !i l s ca"ul "e um rul lui. T>ee$ul $in care era
f cut vesta lui era sur"rin( tor $e moale. 1ns"ir mirosul
lui $iscret, cal$ i !i $ $u seama c trecuse mult tim" $e
c+n$ nu mai fusese at+t $e a"roa"e $e un b rbat. 6i "use
bra ele !n 4urul cor"ului lui i !l !mbr i i ea, sim in$ cum
s+nii ei a" sau "e "ie"tul lui.
Ea ar fi stat aa o venicie, $ar, $u" c+teva secun$e, el
se $es"rinse cu bl+n$e e, cu o e'"resie sfioas . 6ntr%o
!ncercare $e a reveni cu "icioarele "e " m+nt, !i str+nse
m+na.
B Este meritul t u, s"use el.
*curtul moment $e contact fi(ic o e'citase. ?O, Doamne,
sunt u$ @, se )+n$i Toni. 3utea s se !nt+m"le at+t $e
re"e$eD
B i%ar "l cea s faci un tur al caseiD !ntreb .
B Da, foarte mult.
Toni era !nc+ntat . Iar se !nt+m"la ca un b rbat s se
ofere s le arate oas"e ilor casa. Era un alt )en $e
intimitate.
&ele $ou camere "e care le v (use $e4a, buc t ria i
biroul, erau !n s"atele casei, iar ferestrele lor $ $eau c tre
o curte !ncon4urat $e acareturi. *tanle: o con$use "e Toni
c tre fa a casei, !ntr%o sufra)erie $e la fereastra c reia se
"utea ve$ea marea. Aceast "arte " rea s fie o ane' la
vec-ea ferm . 6ntr%un col , se afla o vitrin !n care se
ve$eau nite cu"e $e ar)int.
B Trofeele $e tenis ale Martei, s"use *tanle: cu m+n$rie.
Avea un rever ca un lansator $e rac-ete.
B &+t $e $e"arte a a4uns ca tenismen D
*%a calificat la Vimble$on, $ar nu a mai concurat "entru
c a r mas !ns rcinat cu Ol)a.
De cealalt "arte a -olului, tot cu "rivelite la mare, era
un salon !n care se afla un bra$ $e &r ciun. &a$ourile erau
!m"r tiate "este tot "e "o$ea. 3e "erete se afla un alt
"ortret al Martei, un tablou !n m rime natural !n care era
!nf iat !n 4urul v+rstei $e "atru(eci $e ani, cu o siluet
mai "lin i cu o moliciune vi(ibil !n linia ma'ilarului. Era o
camer cal$ , "l cut , $ar )oal , iar Toni "resu"use c
a$ev rata inim a casei era buc t ria.
Am"lasamentul era sim"lu, salonul i sufra)eria !n fa ,
buc t ria i biroul !n s"ate.
*us nu "rea e nimic $e v (ut, s"use *tanle:, $ar !nce"u
s urce totui "e sc ri, iar Toni !l urm . Oare !i "re(enta
viitoarea ei cas D Era o fante(ie stu"i$ , iar Toni alun)
ra"i$ acest )+n$. 3ur i sim"lu, se "urta $r )u cu ea.
Dar o !mbr iase.
6n "artea mai vec-e a casei, $easu"ra biroului i a
salonului, se aflau trei $ormitoare mici i o baie. Acestea
!nc mai aveau am"renta celor trei co"ii care crescuser !n
ele. 3e un "erete se afla un "oster cu &las-, !ntr%un col se
( rea o b+t vec-e $e cric-et cu m+nerul u(at, iar "e un
raft se "utea ve$ea colec ia com"let a Cronicilor din
%arnia.
6n ane'a nou , se ) sea un a"artament cu $ormitor
matrimonial, )ar$erob i o baie. 3atul imens era f cut, iar
!n camere totul era or$onat. Toni se sim ea !nc+ntat i
st+n4enit !n acelai tim" "entru c se afla !n $ormitorul lui
*tanle:. 3e no"tier era o foto)rafie a Martei, $e $ata
aceasta una color f cut "e c+n$ aceasta avea cinci(eci i
ceva $e ani. 3 rul !i era )ri(onant, iar fa a sl bit , f r
!n$oial $in cau(a cancerului care !i cau(ase moartea. Nu
ar ta bine !n foto)rafia aceea. Toni se )+n$i c+t $e mult
trebuia s%o iubeasc !n continuare *tanle: $ac "re uia
c-iar i aceast amintire trist .
Nu tia la ce s se ate"te mai $e"arte. Avea el oare s %i
fac avansuri, cu so ia "rivin$u%l $in foto)rafia $e "e
no"tier i cu co"iii lui la "arterD *im ea c nu era stilul lui.
Era "osibil s se )+n$easc la aa ceva, $ar nu ar asalta o
femeie at+t $e brusc. 3robabil c se )+n$ea c etic-eta
cerea s%o curte(e formal. ?La naiba cu cina i cu filmulC #oia
s s"un ea, ia%m "ur i sim"lu, "entru numele lui
Dumne(euC@ Dar nu scoase nici un cuv+nt, iar el, $u" ce%i
ar t baia $ecorat cu marmur , o con$use !na"oi la
"arter.
2ine!n eles, acest tur era un "rivile)iu, care ar fi trebuit
s o a"ro"ie mai mult $e *tanle:H $ar, $e fa"t, se sim ea
e'clus , ca i cum s%ar fi uitat "rintr%o fereastr la o familie
care st tea la mas , cu membri ca"tiva i unul $e cel lalt i
mul umi i s fie $oar ei $e fa . *im i c turul avusese
e'act efectul contrar celui scontat.
6n -ol, 3u$elul masiv !l !m"in)ea "e *tanle: cu botul.
B Nellie vrea s mer)em afar , s"use el. *e uit "e o
fereastr mic , aflat l+n) u . Ninsoarea s%a o"rit F vrei
s lu m o )ur $e aerD
B *i)ur.
Toni !i "use -aina, iar *tanle: lu un -anorac vec-i, $e
culoare albastr . 1eir $in cas i v (ur lumea (u)r vit
toat !n alb. Maina 3orsc-e 2o'ter a lui Toni era "arcat
l+n) Ferrariul FK0 al lui *tanle: i alte $ou maini, fiecare
aco"erit $e ( "a$ , ca nite "r 4ituri )la(urate. &+inele o
lu la fu) !n $irec ia st+ncii, urm+n$, evi$ent, un traseu
obinuit. *tanle: i Toni se inur $u" el. Toni !i $ $u
seama c , $atorit " rului ne)ru i c+rlion at, Nellie a$ucea
foarte bine cu Marta.
3icioarele lor !m"r tiau ( "a$a "entru a $e(veli iarba
tare s"ecific (onei $e coast . Traversar "elu(a lun) , la
mar)inile c reia se aflau c+ iva co"aci care crescuser
!nclina i $in cau(a v+ntului neobosit. *e !nt+lnir cu $oi
$intre co"ii, care se !ntorceau $e la st+nc , b iatul mai
mare, cu r+n4etul atr ) tor, i fata !mbufnat cu "iercin) !n
buric. Toni !i a$use aminte numele lor, &rai) i *o"-ie. 6n
buc t rie, c+n$ *tanle: f cuse "re(ent rile, Toni memorase
concentrat fiecare $etaliu. Observase c &rai) se str $uia
$in r s"uteri s o cucereasc "e *o"-ie, $ar acum fata
mer)ea al turi $e el cu bra ele !ncruciate, uit+n$u%se !n
4os. Toni !i invi$ie "entru sim"litatea ale)erilor "e care le
aveau $e f cut. Erau tineri i sin)uri, abia !i !nce"eau via a
$e a$ult, f r nimic altceva $e f cut $ec+t s se lase !n voia
aventurii. Ar fi vrut s %i s"un lui *o"-ie s nu fac "e
inaccesibila. ?3rimete $ra)ostea acum, c+t !nc "o i, se
)+n$i ea. *%ar "utea s nu vin mereu at+t $e uor.@
B &e "lanuri ai "entru &r ciunD !ntreb *tanle:.
B &+t se "oate $e $iferite $e ale tale. M $uc la un s"a
"entru s n tate cu nite "rieteni, to i sin)uri sau cu"luri
f r co"ii, s "etrecem un &r ciun $e a$ul i. F r curcan,
artificii, cior "ei sau Mo &r ciun. Doar ceva r sf i
$iscu ii $e oameni mari.
B *un minunat &re$eam c o s te vi(ite(e, ca $e
obicei, mama ta.
B A venit anii trecu i. Dar &r ciunul acesta o ia sora mea
2ella F oarecum s"re sur"rin$erea mea.
B *"re sur"rin$erea taD
Toni se str+mb .
B 2ella are trei co"ii i tr iete cu im"resia c asta o
scutete $e toate res"onsabilit ile. Nu sunt si)ur c e
corect, $ar !mi iubesc sora, $eci acce"t lucrurile aa cum
sunt.
B i%ai $ori s ai co"ii !n viitorD
Toni !i $omoli res"ira ia. Era o !ntrebare e'trem $e
intim . *e !ntreb ce r s"uns ar "refera s au$ . Nu%i "utu
$a seama, aa c s"use a$ev rul.
B 3oate. *ora mea nu i%a $orit altceva $ec+t co"ii.
Aceast $orin i%a $ominat !ntrea)a e'isten . Eu nu sunt
aa. Te invi$ie( "entru familia "e care o ai F !n mo$
evi$ent, co"iii t i te res"ect , te iubesc i sunt ferici i s fie
cu tine. Dar eu nu vreau nea" rat s sacrific toate celelalte
lucruri "entru a $eveni " rinte.
B Nu cre$ c trebuie s sacrifici totul, s"use *tanle:.
?Nu trebuie, !i s"use Toni, $ar ce (ici $es"re ansa
Martei $e a 4uca la Vimble$onD@!ns rosti altceva.
B Dar tuD Ai "utea !ntemeia alt familie.
B O, nu, s"use el re"e$e. &o"iilor mei nu le%ar "l cea
$eloc.
Toni se sim i un "ic $e(am )it c era at+t $e -ot r+t !n
aceast "rivin .
A4unser la st+nc . 6n st+n)a, "romontoriul cobora c tre
o "la4 , aco"erit acum $e ( "a$ . La $rea"ta, rmul se
l sa a"roa"e vertical !ns"re mare. 3e "artea aceea,
mar)inea fusese marcat "rintr%un )ar$ $e lemn $e "este
un metru, $estul $e mare "entru a o"ri co"iii mici, f r a
bloca !ns "rivelitea. *e s"ri4inir am+n$oi $e )ar$, "rivin$
valurile aflate la c+teva (eci $e metri sub ei. A"a se umfl i
sc $ea, cresc+n$ i cobor+n$ ca "ie"tul unui uria a$ormit.
B &e loc !nc+nt tor, remarc Toni.
B &u "atru ore !n urm , cre$eam c am s %l "ier$.
B &asa taD
El confirm "rintr%o micare a ca"ului.
B A trebuit s o "un )aran ie "entru $esco"erirea $e
cont. Dac $au faliment, banca ia casa.
B Dar familia taE
B Ar fi $evasta i. 1ar acum, $e c+n$ nu mai e Marta, ei
sunt sin)urii la care mai in.
B *in)uriiD s"use ea.
El ri$ic $in umeri.
B La urma urmei, $a.
Toni se uit la el. 3 rea foarte serios i $etaat. De ce !i
s"unea toate aceste lucruriD Era un mesa4, "resu"use Toni.
Nu era a$ev rat c nu inea $ec+t la co"iii lui F era im"licat
"rofun$ !n cercet rile sale. Dar voia ca ea s !n elea) c+t
$e im"ortant era "entru el unitatea familiei. Dat fiin$ c %i
v (use !m"reun !n buc t rie, Toni !i !n ele)ea i motivele.
Dar $e ce alesese acest moment "entru a%i s"une astaD
3oate c se temea s n%o fi f cut s se )+n$easc la
"osibilitatea unui alt )en $e rela ie !ntre ei.
Avea nevoie s afle a$ev rul. 6n ultimele ore, se
!nt+m"laser o )roa( $e lucruri, $ar totul era "rea
ambi)uu. O atinsese, o !mbr iase, !i ar tase casa lui i o
!ntrebase $ac voia co"ii. 6nsemna sau nu cevaD Trebuia s
tie.
B #rei s %mi s"ui c nu ai face nimic care s "un !n
"ericol ceea ce am v (ut !n buc t ria ta, a"ro"ierea familiei
tale, s"use ea.
B Da. To i !i tra) "uterea $e aici, fie c %i $au seama
sau nu.
Toni se !ntoarse cu fa a la el i !l "rivi fi' !n oc-i.
B 1ar acest lucru este at+t $e im"ortant "entru tine,
!nc+t nu ai "une nicio$at ba(ele unei alte familii.
B Da.
?Mesa4ul e clar@, !i s"use Toni. O "l cea, $ar nu avea $e
)+n$ s mear) mai $e"arte. 6mbr iarea $in birou fusese
o e'"resie s"ontan a victoriei, turul casei F un moment $e
intimitate !n care l sase )ar$a 4osH iar acum se retr )ea.
Ia iunea !nvinsese. 6i sim i oc-ii inun$a i $e lacrimi.
6n)ro(it c ar "utea s %i arate sentimentele, se !ntoarse
cu s"atele la el.
B #+ntulE s"use ea.
Fu salvat $e micu ul Tom, care veni aler)+n$ "rin
( "a$ stri)+n$,
B 2uniculeC 2uniculeC A venit unc-iul KitC
*e !ntoarser !n cas !m"reun cu b iatul, f r s scoat
nici un cuv+nt, cu"rini am+n$oi $e st+n4eneal .
.n r+n$ $ublu $e urme "roas"ete $e cauciucuri $ucea la
un 3eu)eot ne)ru cou"P. ?Nu e o main "rea )ro(av , $ar
arat ele)ant F tocmai "otrivit "entru Kit@, !i s"use Toni
cu am r ciune. Nu voia s %l !nt+lneasc . Nici m car !n cele
mai bune momente Toni nu ar fi avut $is"o(i ia necesar
s %l va$ "e Kit, iar acum era "rea $e"rimat "entru a face
fa unei !nt+lniri "ericuloase. Dar "oeta ei era !n cas ,
astfel !nc+t fu obli)at s %l urme(e "e *tanle: !n untru.
Kit era !n buc t rie, fiin$ !nt+m"inat $e ru$ele sale F ?ca
fiul risi"itor@, se )+n$i Toni. Miran$a !l !mbr i , Ol)a !l
s rut , LuLe i Lori ra$iau $e !nc+ntare, iar Nellie l tra
"entru a%i atra)e aten ia. Toni st tea l+n) ua buc t riei
i%l "rivea "e *tanle: cum !i !nt+m"ina fiul. Kit " rea
circums"ect. *tanle: ar ta !n acelai tim" !nc+ntat i
!n$urerat, aa cum era c+n$ vorbea $es"re Marta. Kit !i
!ntinse m+na, $ar tat l s u !l !mbr i .
B M bucur tare mult c ai venit, b iatul meu, s"use
*tanle:. &-iar m bucur foarte mult.
B &re$ c mai bine !mi a$uc )eanta $in main . *tau !n
casa $e oas"e i, nu%i aaD s"use Kit.
B Nu, stai sus, (ise Miran$a, tensionat .
B DarE
Ol)a !l !ntreru"se,
B Nu face scan$al F tati a -ot r+t, iar asta e casa lui.
Toni v (u !n oc-ii lui Kit o sc+nteie $e furie, $ar acesta o
ascunse re"e$e.
B Nu contea( , s"use el.
6ncerca s lase im"resia c nu avea nici o im"ortan , $ar
sc+nteia aceea s"unea altceva, iar Toni se !ntreb ce
"usese la cale $e avea nevoie s $oarm !n afara casei
"rinci"ale !n seara aceea.
*e strecur !n biroul lui *tanle:. Amintirea !mbr i rii lor
!i reveni !n minte. Acea !mbr iare re"re(enta cel mai intim
contact fi(ic $e care ar "utea avea "arte. 6i terse oc-ii cu
m+neca.
&aietul i "oeta ei se aflau "e biroul vec-i, un$e le
l sase. *trecur caietul !n "oet , !i lu )eanta "e um r i
se !ntoarse !n -ol.
Arunc+n$ un oc-i !n buc t rie, !l v (u "e *tanle:
s"un+n$u%i ceva buc t resei. 6i f cu uor cu m+na. El
!ntreru"se $iscu ia i veni la ea.
B Toni, mul umesc "entru tot.
B &r ciun fericitC
B /i ie la felC
1ei re"e$e.
Kit era afar i tocmai $esc-isese "ortba)a4ul mainii
sale. Arunc+n$ o "rivire, Toni ( ri $ou cutii )ri i nite
ec-i"ament com"uteri(at. Kit era s"ecialist 1T, $ar la ce%i
trebuia aa ceva !n casa tat lui s u, "entru c+teva (ile
"etrecute aiciD
*"er s "oat trece "e l+n) el f r vreo vorb , $ar, "e
c+n$ $esc-i$ea "ortiera mainii ei, el !i ri$ic "rivirea i o
v (u.
B &r ciun fericit, Kit, s"use ea "oliticoas .
El ri$ic o vali( mic $in "ortba)a4 i tr+nti ca"acul.
B Dis"ari, c eaC s"use el i se !n$re"t c tre cas .
2 P.M.
&rai) era !nc+ntat s%o re!nt+lneasc "e *o"-ie. Fusese
fermecat $e ea la "etrecerea or)ani(at cu oca(ia (ilei $e
natere a mamei sale. Era $r )u , cu " rul ei ne)ru i
oc-ii !nc-ii la culoare, i, c-iar $ac era micu i (velt ,
avea cor"ul uor rotun4it F $ar el nu fusese vr 4it $e felul !n
care ar ta, ci $e atitu$inea ei. Nu%i " sa $e nimic, iar el era
fascinat. Nimic nu o im"resiona, nici Ferrariul FK0 al
bunicului, nici talentul lui $e fotbalist F &rai) 4uca !n ec-i"a
$e 4uniori a *co iei F, nici fa"tul c mama lui lucra la
"rocuratur . *o"-ie se !mbr ca aa cum !i "l cea, i)nora
semnele care inter(iceau fumatul, iar $ac se !nt+m"la ca
vreo conversa ie s%o "lictiseasc , "leca i%l l sa "e
interlocutor la 4um tatea fra(ei. La "etrecere, !i s"usese c
se certase cu tat l ei ca s%o lase s %i fac "iercin)ul !n
buric F ceea ce el !i inter(isese $in ca"ul locului F i iat c
acum !i afia cu nonalan bi4uteria.
Toate acestea f ceau s fie )reu s te !n ele)i cu ea.
Oferin$u%i un tur al "ro"riet ii $e la *tee"fall, &rai)
$esco"eri c nimic nu%i era "e "lac. *e " rea c , la ea,
t cerea era cea mai !nalt form $e lau$ $e care era !n
stare, c ci altfel i%ar fi e'"rimat $e(acor$ul "rin re"lici
t ioase, ?*c+rbos@, ?3rostesc@ sau ?Foarte ciu$at@. Dar nu
"lecase $e l+n) el, aa !nc+t m car tia c nu o "lictisea.
O $use la -ambar. Era cea mai vec-e cl $ire $e "e
!ntrea)a "ro"rietate, $at+n$ $in secolul al 0#111%lea.
2unicul "usese o instala ie $e !nc l(ire, una $e iluminat
i un sistem $e alimentare cu a" curent , $ar !nc se mai
ve$ea structura ini ial $in b+rne. La eta4, se afla un salon
"entru tim"ul liber, cu mas $e biliar$, un 4oc $e fotbal $e
mas i un televi(or cu ecran mare.
B E mito $e stat "e aici, s"use el.
B Destul $e marf , recunoscu ea F cel mai entu(iast
r s"uns $e "+n acum. Ar t cu $e)etul c tre o "latform
ri$icat $easu"ra nivelului "o$elei. &e%i aiaD
B O scen .
B 3entru ce ave i nevoie $e scen D
B Mama i m tua Miran$a or)ani(au "iese $e teatru
c+n$ erau mici. O$at au "us !n scen (ntoniu 0i Cleopatra
cu "atru "ersona4e !n -ambarul acesta.
B *traniu.
&rai) ar t cu $e)etul c tre $ou "aturi $e cam"anie.
B Eu i Tom $ormim aici, s"use el. #ino sus s % i ar t
$ormitorul vostru.
La eta4, se urc "e o scar . Mansar$a nu avea "erete, ci
$oar o balustra$ "entru si)uran . Acolo se aflau $ou
"aturi $e o sin)ur "ersoan aran4ate frumos. Mobilierul era
re"re(entat $e o bar "entru at+rnat umeraele cu -aine i
o o)lin$ !nalt . #ali(a lui &aroline era "e "o$ea, lar)
$esc-is .
B Nu e "rea mult intimitate aici, s"use *o"-ie.
&rai) observase i el acelai lucru. Distribuirea s"a iilor
$e $ormit " rea s fie foarte "romi toare "entru el.
2ine!n eles, sora sa mai mare, &aroline, i v rul s u mai
mic, Tom, aveau s fie mereu "rin "rea4m , $ar, cu toate
acestea, el se sim ea !ncercat $e un sentiment va), $ar
!nc+nt tor c se "utea !nt+m"la orice.
B 3oftim. &rai) $esf cu un "aravan vec-i. 3o i s te
$e(braci !n s"atele lui $ac eti timi$ .
Oc-ii ei !nc-ii la culoare sc+nteiar $e in$i)nare.
B Nu sunt timid, s"use ea, ca i cum i$eea !ns i era
insult toare.
Lui &rai) i se " ru c sc+nteierea aceea fu mai $e)rab
a + toare.
B Am !ntrebat i eu, s"use el. *e ae( "e unul $intre
"aturi. E $estul $e confortabil F mai bun $ec+t "aturile
noastre $e cam"anie.
*o"-ie ri$ic $in umeri.
6n fante(iile lui, *o"-ie s%ar ae(a acum l+n) el, "e "at.
6ntr%una $in variante, ea l%ar !m"in)e "e s"ate, "ref c+n$u%
se c se lu"t cu el, $ar ar a4un)e s se s rute, !ntr%o alt
versiune, ea l%ar lua $e m+n i i%ar s"une c+t $e mult
!nsemna "rietenia lor "entru ea, a"oi l%ar s ruta. Dar acum,
!n via a real , *o"-ie nu era nici 4uc u , nici sentimental .
*e !ntoarse cu s"atele la el i !i arunc "rivirea "rin
mansar$ , cu o e'"resie $e $e()ust, iar el !i $ $u seama
c nu se )+n$ea $eloc la s ruturi. *o"-ie c+nta !ncetior,
B ?#ise( la un &r ciun $e ra-at@
8
.
B 2aia este 4os, !n s"atele scenei. Nu are ca$ , $ar $uul
mer)e bine.
B &e lu'C *o"-ie se ri$ic $e "e "at i cobor! scara,
c+nt+n$ !n continuare a$a"tarea ei obscen a clasicului
c+ntec $e &r ciun al lui 2in) &rosb:.
?Ei bine, !i (ise &rai) !n sinea lui, n%am a4uns $ec+t $e
c+teva ore i am la $is"o(i ie cinci (ile !ntre)i s o
cuceresc.@ O urm la "arter. Mai avea un lucru care s o
interese(e.
B Mai am ceva s % i ar t.
O con$use afar . A4unser !ntr%o curte mare, " trat , cu
c+te o cl $ire "e fiecare $intre cele "atru l turi, casa mare,
casa $e oas"e i, -ambarul $in care tocmai ieiser i
)ara4ul "entru trei maini. &rai) o con$use "e *o"-ie "e
l+n) cas , la ua "rinci"al , evit+n$ buc t ria ca s nu
cumva s li se $ea ceva $e f cut. &+n$ intrar , &rai)
observ c !n " rul ne)ru str lucitor al lui *o"-ie erau ful)i
$e ( "a$ . *e o"ri i se uit fi' la ea, !ncremenit.
B &e eD !ntreb ea.
M "a$a $in " rul t u, s"use el. Arat foarte frumos.
*o"-ie !i scutur ca"ul, iar ful)ii $is" rur .
B Eti ciu$at, s"use ea.
8
$1m dreaming of a shite Christmas ;!n ori).< F 4oc $e cuvinte $e la $1m
.reaming of a +hite Christmas ;?#ise( la un &r ciun alb@<.
?2ine, !i (ise el, $eci nu% i "lac com"limentele.@O
con$use la eta4. 6n "artea vec-e a casei, erau trei
$ormitoare mici i o baie $e mo$ vec-e. A"artamentul
bunicului se afla !n ane'a nou . &rai) b tu uor la u , !n
ca( c bunicul se afla acolo. Nu%i r s"unse nimeni, aa c
intr .
Trecu re"e$e "rin $ormitor, "e l+n) "atul mare $ublu,
"entru a a4un)e !n )ar$erob . Desc-ise ua unui $ula" i
!m"inse la o "arte un r+n$ $e costume, cu $un)uli e, $in
t>ee$ sau cu " tr ele, ma4oritatea )ri sau albastre. *e
l s !n )enunc-i, !ntinse m+na i !m"inse "eretele alb $in
fun$ul $ula"ului. .n "anou " trat, cu latura $e vreo JK $e
centimetri, se $esc-ise $in balamale. &rai) se t+r! "rin
orificiul creat.
*o"-ie !l urm .
&rai) !ntinse m+na !n urm , !nc-ise ua $ula"ului, iar
a"oi i "anoul $in "erete. 2+4b+in$ "rin !ntuneric, ) si un
!ntreru" tor i a"rinse sin)urul bec $in !nc "ere, care
at+rna, f r aba4ur, $e una $in b+rnele aco"eriului.
Erau !ntr%un "o$, !n care v (ur o cana"ea mare i
vec-e, cu c+l ii iei i "rin ) urile ta"i eriei. L+n) ea, "e
"o$ea, se afla un teanc $e albume $e foto)rafii muce) ite.
Mai ( rir i c+teva cutii $e carton i l (i $e ceai, !n care,
$esco"erise &rai) !n vi(itele lui anterioare, se aflau carnete
$e note, romane $e Eni$ 2l:ton, "e care era men ionat, cu
scris $e co"il, ?Aceast carte a"ar ine Miran$ei O'enfor$, !n
v+rst $e nou ani i 4um tate@, i o colec ie $e scrumiere,
castronae i va(e ur+te, care trebuie s fi fost ori ca$ouri
ne$orite, ori lucruri cum" rate !ntr%un moment neins"irat.
*o"-ie !i trecu $e)etele "e cor(ile unei c-itare vec-i, era
$e(acor$at .
B 3o i s fume(i aici, s"use &rai).
3ac-etele $e i) ri $e m rci uitate acum F Voo$bines,
3la:ers, *enior *ervice F !l f ceau s crea$ c acesta era
locul un$e mama s !i !nce"use $e"en$en a $e i) ri. 3e
"o$ea, se mai ve$eau i ambala4e $e batoane $e ciocolat H
"oate c $olofana m tu Miran$a era r s"un( toare $e
"re(en a lor. De asemenea, "resu"unea c unc-iul Kit era
cel care a$unase colec ia $e reviste cu titluri "recum, Men
)nl*
2
3 4ant* 4la*
5
i arel* 6egal
78
.
&rai) s"era ca *o"-ie s nu observe revistele, $ar
acestea !i atraser aten ia ime$iat. Ii$ic una $e "e "o$ea.
B Mam , fii atent, "orno)rafieC s"use ea, brusc mai "lin
$e via $ec+t fusese toat $iminea a.
*e ae( "e cana"ea i !nce"u s%o frun( reasc .
&rai) se uit !n alt "arte. El citise toate acele reviste,
$ei era "re) tit s ne)e acest lucru. 3orno)rafia era un
$omeniu e'clusiv al b ie ilor i foarte intim. Dar *o"-ie
citea /ustler c-iar !n fa a lui, cercet+n$ "a)inile ca i cum
ar fi trebuit s $ea un e'amen $in ele.
B &+n$ casa era !nc o ferm , aici era l "t ria. 2unicul a
transformat l "t ria !n buc t rie, $ar aco"eriul era "rea
!nalt, aa c a "us un tavan i a folosit "o$ul acesta ca
s"a iu $e $e"o(itare, s"use el ca s %i $istra) aten ia.
*o"-ie nici m car nu ri$ic oc-ii $in revist .
B Absolut toate femeile $in revista aceasta sunt $e"ilate
in)-inalC s"use ea, f c+n$u%l s se simt i mai 4enat. &e
ciu$atC
B De aici se "oate ve$ea !n buc t rie, insist el. .ite
aici, "e un$e intr coul $e la maina $e ) tit. *e ae( "e
burt i "rivi "rin $esc-i( tura )eneroas $intre sc+n$uri i
tubul $e metal. 3utea s va$ toat buc t ria, ua -olului
$e la ca" tul cel mai !n$e" rtat al !nc "erii, masa lun) $e
"in finisat, $ula"urile aflate $e ambele " r i, uile laterale
care f ceau le) tura cu sufra)eria i s" l toria, (ona $e
lucru $e la ca" tul a"ro"iat al camerei i cele $ou ui
aflate !n " r ile sale, una care $ucea la o c mar mare, iar
9
Numai "entru b rba i
S
=oac !n c-ilo ei
10
La limita le)alit ii
cealalt la antreul care f cea le) tura cu ua lateral a
casei. *ora lui &rai), &aroline, !i -r nea -amsterii, Miran$a
turna vin !n "a-are, Ne$ citea Guardian, Lori fierbea un
somon !ntre) !ntr%un vas lun), s"ecial "entru "ete.
B &re$ c m tua Miran$a o s se !mbete, s"use &rai).
Aceast remarc !i tre(i interesul lui *o"-ie. L s r evista
$in m+n i se ae( l+n) &rai) s se uite i ea.
B Ei nu "ot s ne va$ D !ntreb ea !n oa"t .
&rai) o stu$ia !n tim" ce ea se uita "rin $esc-i( tura
$intre sc+n$uri. 3 rul !i era $at "e $u" urec-i. 3ielea $e "e
obra4ii ei " rea ireal $e fin .
B * te ui i $ata viitoare c+n$ te afli !n buc t rie, s"use
el. O s ve(i c e un bec !n tavan c-iar !n s"atele
$esc-i( turii, ceea ce face s fie )reu s $istin)i ceva, c-iar
$ac tii c e acolo.
B Deci nimeni nu tie c eti aiciD
B Ei bine, toat lumea tie c e un "o$ aici. /i fii atent
la NellieC O s se uite !n sus i o s %i ri$ice ca"ul, atent ,
ime$iat ce te miti. Ea tie c eti aici F iar oricine e atent la
ea "oate s %i $ea seama.
B Totui, e $estul $e marf . .it %te la tataC *e "reface c
citete (iarul, $ar se tot uit la Miran$a. &+-C *e r osto)oli
astfel !nc+t s stea "e o "arte, !i s"ri4ini ca"ul !n cot i
"escui un "ac-et $e i) ri $in bu(unarul $e la 4eani. #rei i
tu unaD
&rai) $ $u $in ca", !n semn $e refu(.
B Nu "o i s fume(i $ac vrei s faci carier !n fotbal.
B &um s vrei s faci carier !n fotbalD E $oar un 4ocC
B *"orturile sunt mult mai $istractive $ac te "rice"i.
B Da, ai $re"tate. *ufl un norior $e fum. El !i a$mira
bu(ele. 3robabil c $e%aceea nu%mi "lac s"orturile. *unt
foarte ne"rice"ut .
&rai) !i $ $u seama c str "unsese un fel $e barier , !n
sf+rit, *o"-ie vorbea cu el, i s"unea lucruri foarte
inteli)ente.
B La ce te "rice"iD !ntreb el.
B Nu la "rea multe lucruri.
&rai) e(it , $u" care rosti $intr%o suflare,
B O$at , la o "etrecere, o fat mi%a (is c m "rice" la
s rutat. 6i inu r suflarea. *im ea nevoia s s"ar) cumva
)-ea a F $ar oare era "rea $evremeD
B DaD 3 rea interesat , $ar !ntr%un mo$ aca$emic. /i
cum faciD
B A "utea s % i ar t.
3e fa a ei, se !nti" ri o e'"resie $e "anic .
B 6n nici un ca(C Ii$ic "alma, ca i cum ar fi !ncercat s %
l in $e"arte $e ea, $ei el nu sc-i ase nici o micare.
&rai) !i $ $u seama c se )r bise. 6i venea s %i tra)
sin)ur o "alm .
B Nu% i face )ri4i, s"use el (+mbin$ "entru a%i ascun$e
$e(am )irea. N%o s fac nimic $in ce nu vrei i tu, ! i
"romit.
B &-estia este c eu am un "rieten.
B A, !n ele).
B Da, $ar s nu s"ui nim nui.
B /i cum eD
B 3rietenul meuD E stu$ent. 3rivi !n alt "arte, c-inuin$u%
se s va$ $incolo $e fumul $e i)ar .
B La .niversitatea $in Glas)o>D
B Da. Are 1S ani. 1%am s"us c am 18 ani.
&rai) nu tia si)ur $ac s%o crea$ sau nu.
B La ce facultate eD
B &ui !i "as D La ceva "lictisitor. &re$ c la Dre"t.
&rai) se uit $in nou "rin $esc-i( tura $in "o$ea. Lori
"res ra " trun4el tocat "este un castron cu cartofi aburin(i.
2rusc, i se f cu foame.
B Masa e )ata, s"use el. Gai s % i ar t cealalt ieireC
*e $use c tre ca" tul "o$ului i $esc-ise o u mare.
Dincolo $e ea nu era $ec+t o mar)ine !n)ust , care se afla
la cinci metri $easu"ra solului. Deasu"ra uii, !n e'teriorul
cl $irii, era un scri"ete, aa fuseser a$use !n "o$
cana"eaua i l (ile $e ceai.
B Nu "ot s sar $e aici, s"use *o"-ie.
B Nici nu%i nevoie. &rai) m tur ( "a$a $e "e mar)ine
cu m+inile, a"oi merse "e "erva(ul !n)ust "+n la ca" t i
" i "e aco"eriul !nclinat al antreului. E uor.
.or nervoas , *o"-ie !l urm . &+n$ a4unse la mar)inea
"erva(ului, &rai) !i $ $u m+na. *o"-ie !i acce"t )estul i%l
str+nse mai tare $ec+t era nevoie. El o a4ut s coboare "e
aco"eriul !nclinat.
El urc $in nou "e "erva( "entru a !nc-i$e ua mare i
a"oi se !ntoarse l+n) *o"-ie. &obor+r cu "ru$en "e
aco"eriul alunecos. &rai) se ae( "e burt i se l s s
alunece uor "este mar)inea aco"eriului, iar a"oi s ri "e
" m+nt.
Era r+n$ul lui *o"-ie. &+n$ se inea $e aco"eri, cu
"icioarele at+rn+n$ !n aer, &rai) !i ri$ic ambele m+ini, o
lu $e talie i o cobor! "e " m+nt. Era uoar .
B Mersi, s"use ea.
3e fa a ei, era !nti" rit o e'"resie triumf toare, ca i
cum ar fi reuit s ias cu bine $intr%o !ncercare )rea.
?Nu a fost at+t $e )reu, se )+n$ea &rai) !n tim" ce intrau
!n cas "entru a lua "r+n(ul. 3oate c nu are at+ta
!ncre$ere !n ea "e c+t vrea s $ea $e !n eles.@
3 P.M.
Kremlinul ar ta $r )u . Gar)uiele, $antel ria $e "iatr ,
"erva(urile i ca$rele uilor fuseser aco"erite cu un strat
$e ( "a$ a c rei culoare scotea !n evi$en ornamentele
victoriene. Toni !i "arc maina i intr . 6n cl $ire era
linite. Ma4oritatea an)a4a ilor "lecaser acas , $e fric s
nu r m+n !n( "e(i i F nu c le%ar fi trebuit multe motive s
"lece mai $evreme $e la serviciu !n A4unul &r ciunului.
*e sim ea r nit i sensibil la orice. Tocmai avusese un
acci$ent emo ional. Dar trebuia s alun)e cu fermitate $in
minte orice )+n$ le)at $e via a sentimental . Mai t+r(iu
"oate, c+n$ va sta sin)ur !n "at, va "utea me$ita asu"ra
lucrurilor "e care le f cuse i le s"usese *tanle:H $ar acum
avea treab .
6nre)istrase un succes e'traor$inar F $e aceea o
!mbr iase *tanle: F, $ar, !n acelai tim", un sentiment $e
!n)ri4orare nu%i $ $ea "ace. Au(ea mereu !n creier cuvintele
lui *tanle:, ?Dac mai "ier$em un ie"ure, intr m $in nou !n
bucluc. Era a$ev rat. .n alt inci$ent asem n tor ar fi
re!nviat subiectul, !ns ar fi fost $e (ece ori mai r u. Nici un
s"ecialist !n rela ii cu "ublicul $in lume n%ar mai "utea
controla reac iile. ?Nu vor mai fi inci$ente $e securitate la
laborator, !i s"usese ea. O s am eu )ri4 $e asta.@Acum
trebuia s %i "un cuvintele !n "ractic .
1ntr !n biroul s u. *in)ura amenin are "e care i%o "utea
ima)ina era $in "artea activitilor "entru $re"turile
animalelor. Moartea lui Mic-ael Ioss i%ar "utea ins"ira i "e
al ii s ?elibere(e@ animale $e laborator. 3e $e alt "arte,
era "osibil ca Mic-ael s fi lucrat cu activiti care s fi avut
un alt "lan. Era "osibil c-iar s le fi $at informa ii secrete
care s %i "oat a4uta s treac $e sistemul $e securitate $e
la Kremlin.
Form num rul 3oli iei $in 1nverburn i ceru s vorbeasc
ur)ent cu ofi erul $e "oli ie FranL GacLett, fostul ei iubit.
B Ai sc "at, nu%i aaD s"use el. Norocul $iavolului. Ar fi
trebuit s v "un la st+l"ul infamiei.
B Am s"us a$ev rul, FranL. *inceritatea este cea mai
bun strate)ie F tii bine.
B Mie nu mi%ai s"us a$ev rul. .n -amster "e nume
Fluff:C M%ai f cut s "ar un "rost.
B Iecunosc c a fost o r utate. Dar tu n%ar fi trebuit s %i
s"ui tot lui &arl. Gai s l s m toat c-estiunea balt C
B &e vreiD
B &re(i c a mai fost im"licat i altcineva $ec+t Mic-ael
Ioss !n furtul ie"ureluiD
B N%am i$ee.
B i%am $at a)en$a lui. 3resu"un c ai verificat cine era
trecut acolo. &e (ici $e membrii asocia iei Animalele *unt
Libere, $e e'em"lu F sunt "rotestatari "anici sau ar "utea
!ntre"rin$e ceva mai "ericulosD
B Anc-eta mea este !nc !n $esf urare.
B Gai, FranL, nu vreau $ec+t s m )-i$e(i un "ic. &+t
$e !n)ri4orat ar trebui s fiu !n ceea ce "rivete
"osibilitatea unui nou inci$entD
B M tem c nu te "ot a4uta.
B FranL, noi ne%am iubit o$at . Am fost "arteneri o"t ani.
&-iar trebuie s r m+n lucrurile aa !ntre noiD
B Te foloseti $e rela ia noastr $in trecut "entru a m
convin)e s % i $au informa ii secreteD
B Nu. La naiba cu informa iileC 3ot s le ob in i $in alt
"arte. 3ur i sim"lu nu vreau s fiu tratat ca un $uman $e
o "ersoan "e care am iubit%o. E vreo le)e care s ne
inter(ic s ne "urt m frumos unul cu cel laltD
*e au(i un " c nit, iar a"oi tonul. 6nc-isese.
Toni oft . Oare se va mai "urta vreo$at normal cu eaD
6i $orea ca el s %i ) seasc o alt iubit , "oate aa s%ar
mai calma.
Form num rul lui O$ette &ress:, "rietena ei $e la
*cotlan$ Xar$.
B Te%am v (ut la tiri, s"use O$ette.
B /i cum ar tamD
B Autoritar . O$ette c-icoti. &a i cum nu te%ai $uce
niciodat !ntr%un club "urt+n$ o roc-ie trans"arent . Dar eu
tiu c nu e aa.
B Dar s nu s"ui nim nui a$ev rul.
B Oricum, inci$entul t u cu Ma$oba%7 nu are nici o
le) tur cuE (ona mea $e interes.
*e referea la terorism.
B E bine, (ise Toni. Dar s"une%mi ceva F $ac e s
vorbim "ur teoretic.
B 2ine!n eles.
B Teroritii ar "utea ob ine relativ uor mostre $intr%un
virus "recum Ebola $uc+n$u%se la vreun s"ital $in Africa
&entral , un$e for e $e securitate !nseamn vreun "oli ist
$e 1S ani care st "lictisit !n -ol i fumea( . /i atunci $e ce
ar !ncerca s !n$e"lineasc o sarcin at+t $e $ificil cum e
4efuirea unui laborator $e !nalt si)uran D
B Din $ou motive. 6n "rimul r+n$, "ur i sim"lu nu tiu
c+t $e uor se "oate ob ine Ebola $in Africa. 6n al $oilea
r+n$, Ma$oba%7 nu e acelai lucru cu Ebola. E mai r u.
Toni !i aminti ce%i s"usese *tanle: i se cutremur .
B Iat $e su"ravie uire (ero.
B E'act.
B Dar ce (ici $e Animalele *unt LibereD 1%ai verificatD
B 2ine!n eles. *unt inofensivi. &el mai r u lucru "e care
l%ar "utea face ar fi s bloc-e(e un $rum.
B Asta este o veste e'traor$inar . #reau s m asi)ur c
nu o s se !nt+m"le vreun alt inci$ent.
B Din "unctul meu $e ve$ere, este $estul $e im"robabil.
B Mersi, O$ette. Eti o "rieten a$ev rat , iar sta e un
lucru rar.
B 3ari cam trist .
B Da, fostul meu "rieten se "oart ur+t.
B /i asta%i totD Eti obinuit cu asta. *%a !nt+m"lat ceva
cu "rofesorulD
Toni nu reuea nicio$at s%o " c leasc "e O$ette, nici
m car la telefon.
B Mi%a s"us c familia sa este cel mai im"ortant lucru $in
lume "entru el i c nu ar face nimic care s %i su"ere.
B Tic losulC
B &+n$ o s ) seti un b rbat care nu e tic los, s %l
!ntrebi $ac nu cumva are un frate.
B &e faci $e &r ciunD
B M $uc la un s"a. Masa4, tratamente faciale,
manic-iur , "limb ri lun)iE
B *in)ur D
Toni (+mbi.
B E $r )u $in "artea ta c % i faci )ri4i "entru mine, $ar
nu sunt c-iar at+t $e "atetic .
B &u cine te $uciD
B .n )ru" !ntre). 2onnie Grant, o vec-e "rieten F am
fost la universitate !m"reun , sin)urele $ou fete $e la
facultatea $e in)inerie. A $ivor at $e cur+n$. &-arles i
Damien, "e ei !i tii, i $ou cu"luri "e care nu le cunoti.
B 2 ie ii -omose'uali o s te !nveseleasc .
B Ai $re"tate. &+n$ &-arlie i Damien se $e(l n uiau, o
"uteau face "e Toni s r+$ cu lacrimi. Dar tu ce faci $e
&r ciunD
B Nu sunt si)ur . /tii bine c nu%mi "lace s "lanific
nimic.
B Ei bine, bucur %te $e s"ontaneitateC
B &r ciun fericitC
&ele $ou "rietene !nc-iser telefonul, iar Toni !l c-em
"e *teve Tremlett, su"rave)-etorul )ar$ienilor.
Toni riscase cu *teve. Acesta fusese "rieten cu Ionnie
*ut-erlan$, fostul ef $e securitate care cons"irase cu Kit
O'enfor$. Nu e'istase nici o $ova$ c *teve tiuse $es"re
frau$ , $ar Toni se temuse c "utea s%o urasc fiin$c !i
conce$iase "rietenul. *e -ot r+se s %i acor$e "re(um ia $e
nevinov ie i !l f cuse su"rave)-etor, iar el !i r s"l tise
!ncre$erea "rin loialitate i eficien .
*osi !n mai "u in $e un minut. Era un b rbat mic,
or$onat, $e AK $e ani, cu !nce"ut $e c-elie, care%i tun$ea
" rul blon$ e'trem $e scurt, aa cum era la mo$ . A$usese
un $osar $e carton. Toni !i f cu semn c tre un scaun, iar el
se ae( .
B 3oli ia este $e " rere c Mic-ael Ioss nu mai lucra cu
nimeni altcineva, s"use ea.
B /tiam c era un sin)uratic.
B Oricum, trebuie s "unem totul c+t mai bine la "unct
!n seara aceasta.
B Nici o "roblem .
B Gai s fim foarte si)uri $e ce facemC Ai re)istrul cu
turele aiciD
*teve !i $ $u o foaie $e -+rtie. 6n mo$ normal, "este
noa"te, !n >eeLen$ i $e s rb tori, erau $e serviciu trei
a)en i $e "a( . .nul st tea !n )-ereta $e la "oart , altul la
rece" ie, iar cel $e%al treilea !n camera $e control, "rivin$
monitoarele. 6n ca(ul !n care trebuiau s se $e"lase(e $e la
"osturile lor, acetia aveau telefoane $in re eaua intern . O
$at la o or , )ar$ianul $e la rece" ie f cea turul cl $irii
"rinci"ale, iar cel $e la "oart ins"ecta e'teriorul. La
!nce"ut, lui Toni i se " ruse c trei erau insuficien i "entru o
cl $ire cu un nivel aa $e mare $e securitate, $ar
a$ev ratul sistem $e securitate era re"re(entat $e
te-nolo)ia sofisticat , iar oamenii nu erau $ec+t sim"le
com"let ri. &u toate acestea, "e "arcursul conce$iului $e
&r ciun, Toni $ublase num rul $e )ar$ieni, astfel !nc+t
urmau s fie c+te $oi oameni la fiecare $intre aceste trei
"osturi, ca s "oat "atrula la fiecare 4um tate $e or .
B # $ c eti $e serviciu !n seara aceasta.
B Am nevoie $e banii $e "e orele su"limentare.
B 6n re)ul .
A)en ii $e "a( lucrau, $e obicei, !n ture $e
$ou s"re(ece ore i nu era foarte ieit $in comun s
lucre(e 75, c+n$ nu aveau suficient "ersonal sau, ca !n
seara aceasta, c+n$ se ivea vreo ur)en .
B D %mi s verific lista cu telefoanele $e ur)en C
*teve !i !ntinse o foaie "rins !n folie. Acolo erau trecu i
A)en ii "e care trebuia s %i sune !n ca( $e incen$iu,
inun$a ie, "an $e curent, c $ere a re elei $e calculatoare,
$eran4amente telefonice i alte "robleme.
B #reau s suni la fiecare $intre aceste numere !n ora
urm toare i s %i !ntrebi $ac are s fie cineva care s
r s"un$ la num rul res"ectiv !n "erioa$a &r ciunului,
s"use Toni.
B Foarte bine.
Toni !i $ $u !na"oi -+rtia.
B Nu e(ita s suni la 3oli ia $in 1nverburn $ac ai c-iar i
cel mai mic motiv $e !n)ri4orare.
*teve $ $u a"robator $in ca".
Din !nt+m"lare, cumnatul meu =acL este $e serviciu la
"oli ie !n seara aceasta. Nevast %mea a $us co"iii la el
acas "e "erioa$a &r ciunului.
B /tii c+ i oameni vor fi $e serviciu la se$iul "oli ieiD
B 6n sc-imbul $e noa"teD .n ins"ector, $oi ser)en i i
ase comisari. /i va Y un ofi er care "oate fi sunat la orice
or .
Era o ec-i" mic , $ar nu avea "rea multe $e f cut $u"
ce se !nc-i$eau restaurantele, iar be ivii se $uceau acas .
B N%ai cumva i$ee cine este ofi erul $e "oli ie
res"onsabil !n seara aceastaD
B 2a $a. E FranL al t u.
Toni nu f cu nici un comentariu.
B O s am telefonul mobil cu mine tot tim"ul i nu cre$
c o s a4un) !n nici o (on f r aco"erire. #reau s m suni
$ac se !nt+m"l ceva neobinuit, in$iferent $e or , $aD
B 2ine!n eles.
B Nu m $eran4ea( s m tre(eti !n toiul no" ii.
.rma s $oarm sin)ur , $ar nu !i s"use acest lucru lui
*teve, care "oate ar fi consi$erat c era o $est inuire
st+n4enitoare.
B 6n ele), s"use el, i "oate c-iar !n ele)ea.
B Asta e tot. O s "lec !n c+teva minute. *e uit la ceasH
era a"roa"e "atru. &r ciun fericitC
B /i ie la felC
*teve "lec . Afar , amur)ul !i f cea uor sim it
"re(en a, iar Toni !i "utu ve$ea c-i"ul reflectat !n
fereastr . Ar ta trist i istovit . 6nc-ise calculatorul i !i
!ncuie $ula"ul cu $osare.
Era tim"ul s "lece. Trebuia s se !ntoarc acas "entru
a se sc-imba, a"oi s con$uc maina "+n la s"a, cale $e
o"t(eci $e Lilometri. &u c+t "ornea mai re"e$e, cu at+t mai
bine, "ro)no(a meteo anun a c vremea nu avea s se
!nr ut easc , $ar totul era "osibil.
6i venea )reu s " r seasc Kremlinul. *i)uran a lui era
res"onsabilitatea ei. Luase toate m surile $e "recau ie
care%i veniser !n minte, $ar nu%i "l cea $eloc s "re$ea
aceast res"onsabilitate.
F cu un efort s se ri$ice !n "icioare. *lu4ba ei era $e
a$ministrator al ba(ei materiale, nu $e a)ent $e "a( . Dac
f cuse tot "osibilul "entru a asi)ura si)uran a acestui loc,
"utea s "lece. Dac nu, era incom"etent i trebuia s %i
$ea $emisia.
6n "lus, tia care era a$ev ratul motiv "entru care ar fi
vrut s r m+n . Dac mintea nu%i era inut ocu"at cu
munca, )+n$ul !i (bura la *tanle:.
6i "use "oeta "e um r i " r si cl $irea.
Afar , nin)ea tot mai tare.
4 P.M.
Kit era furios $in cau(a aran4amentelor "entru $ormit.
*t tea !n livin) cu tat l lui, cu ne"otul s u, Tom, cu
cumnatul s u, Gu)o, i cu lo)o$nicul Miran$ei, Ne$. Mama
Marta !i "rivea $e la !n l imea "ortretului ei $e "e "erete.
Lui Kit i se " ruse mereu c avea o e'"resie $e ner b$are
!n acest tablou, ca i cum abia ate"ta s %i $ea 4os roc-ia
$e bal, s %i "un un or i s !ncea" s "re) teasc
lasa)na.
Femeile $in familie "re) teau cina $e &r ciun "entru a
$oua (i, iar co"iii mai mari erau !n -ambar. 2 rba ii
urm reau un film la televi(or. 3ersona4ul "rinci"al,
inter"retat $e =o-n Va:ne, era un b t u cu ve$eri !n)uste
care sem na un "ic cu Garr: Mac, $u" " rerea lui Kit. 6i
venea )reu s urm reasc intri)a. Era "rea tensionat.
6i s"usese special Miran$ei c avea nevoie s stea !n casa
$e oas"e i. *e im"licase at+t $e mult s fac toat familia
s se reuneasc $e &r ciun, !nc+t mai c nu se ae(ase !n
)enunc-i s %l roa)e s vin . Dar, $u" ce el fusese $e
acor$ cu ru) mintea ei, Miran$a nu reuise s
!n$e"lineasc sin)ura con$i ie "e care o "usese. Ti"ic
"entru o femeie.
2 tr+nul nu era sentimental totui. Era la fel $e bl+n$ ca
un "oli ist $in Glas)o> !ntr%o s+mb t seara. Era evi$ent
c , !ncura4at $e Ol)a, nu luase !n seam ce s"usese
Miran$a. Kit se )+n$i c surorile sale ar fi trebuit s se
numeasc Goneril i Ie)an, $u" fiicele cru$e ale re)elui
Lear.
Kit trebuia s "lece $e la *tee"fall !n seara aceea i s se
!ntoarc a $oua (i $iminea f r s tie cineva c a li"sit.
Dac ar fi $ormit !n casa $e oas"e i, ar fi fost mai uor. Ar fi
"utut s mint c se $uce la culcare, s stin) toate
luminile i s "lece !n linite. De4a !i mutase maina !n
)ara4ul $in "artea $in fa a cur ii, $e"arte $e cas , astfel
!nc+t s nu au$ nimeni motorul. *%ar fi !ntors "+n la ora
c+n$ s%ar ate"ta s se scoale cei ai casei, s%ar fi strecurat
!n linite !n c su , a"oi s%ar fi $us la culcare, total inocent.
Acum, avea s fie mult mai $ificil. &amera sa se afla !n
"artea vec-e a casei, un$e totul sc+r +ia, l+n) Ol)a i
Gu)o. #a trebui s ate"te "+n se vor fi $us to i la culcare.
&+n$ se va face linite !n cas , va trebui s ias $in camera
sa, s mear) !n v+rful $e)etelor "+n 4os i s ias $in
cas !n linite $e"lin . Dac e'act atunci cineva $esc-i$ea
vreo u F Ol)a, $e e'em"lu, care s traverse(e -olul
"entru a mer)e la baie F, ce ar fi s"usD
?M $uc s iau nite aer curat.@La mie(ul no" ii, !n
( "a$ D /i ce avea s fac $iminea aD Era a"roa"e si)ur c
!l va ve$ea cineva c+n$ se va !ntoarce. #a trebui s s"un
c fusese la o "limbare "e 4os sau cu maina. 1ar a"oi, mai
t+r(iu, c+n$ "oli ia va "une !ntreb ri, oare !i va aminti
cineva $e "limbarea lui $e $iminea , at+t $e ati"ic "entru
elD
6ncerc s %i alun)e aceast )ri4 $in minte. Avea o
"roblem mai ur)ent . Trebuia s fure car$ul smart "e
care%l folosea tat l s u "entru a intra !n 2*L5.
3utea s fi cum" rat oric+te car$uri $in acestea $e la o
firm $e ec-i"amente $e securitate, $ar car$urile smart
aveau un co$ intro$us $e la "ro$uc tor care asi)ura
utili(atorul $e fa"tul c va func iona numai !ntr%un sin)ur
loc. &ar$urile "e care le%ar fi "utut cum" ra aveau co$uri
care nu se "otriveau la Kremlin.
Ni)el 2uc-anan !i "usese o )roa( $e !ntreb ri le)ate $e
furtul car$ului.
B .n$e !l ine tat l t uD
B De obicei, !n bu(unarul $e la sacou.
B /i $ac nu e acoloD
B 6n "ortofel sau !n serviet , "resu"un.
B &um "o i s %l iei f r s fii v (utD
B E o cas mare. O s !l iau c+n$ face baie sau iese la
"limbare.
B Nu va observa c li"seteD
B Nu "+n c+n$ o s aib nevoie $e el, ceea ce nu se va
!nt+m"la "+n vineri, cel mai $evreme. #a trebui s %l "un la
loc "+n atunci.
B 3o i s fi si)urD
6n acel moment, fuseser !ntreru" i $e Elton, care
s"usese, cu accentul lui su$ic $e lon$one(,
B Dr cia naibii, Ni)elC Noi cont m "e Kit s ne a4ute s
intr m !ntr%un laborator $e !nalt securitate foarte bine
" (it. Am !ncurcat%o $ac nu e !n stare nici m car s
ter"eleasc ceva $e la afurisitul $e taic %s u.
&ar$ul lui *tanle: avea co$ul $e care aveau nevoie, $ar
ci"ul $in el con inea informa ii $es"re am"renta lui, nu a lui
Kit. &u toate acestea, Kit se )+n$ise cum s re(olve
aceast "roblem .
Filmul se a"ro"ia $e "unctul culminant. =o-n Va:ne se
"re) tea s !m"ute nite oameni. Era un moment bun
"entru Kit s fac o micare.
*e ri$ic , morm i ceva $es"re $us la baie i iei. Din -ol,
arunc o "rivire !n buc t rie. Ol)a b )a um"lutura !ntr%un
curcan uria, !n tim" ce Miran$a cur a nite var( $e
2ru'elles. 3e un "erete, erau $ou ui, una c tre s" l torie,
iar cealalt c tre sufra)erie. 3e c+n$ Kit st tea i se uita,
Lori iei $in s" l torie cu o fa $e mas !m" turit !n bra e
i o $use !n sufra)erie..
Kit intr !n biroul tat lui s u i !nc-ise ua.
Du" cum !i s"usese i lui Ni)el, cel mai "robabil car$ul
se afl !ntr%unul $in bu(unarele -ainei $e la costum a lui
*tanle:. *e ate"tase s ) seasc -aina fie a) at !n
cuierul $in s"atele uii, fie "e s" tarul scaunului $e la birou,
$ar v (u ime$iat c nu era !n !nc "ere.
Dac tot era acolo, se -ot r! s verifice i alte variante.
Era riscant F "utea s intre oricine. Oare ce ar s"uneD Dar
trebuia s rite. Alternativa ar ta cam aa, 4af nu, A00 000
$e lire nu, bilet c tre Lucca nu F i, cel mai r u, s r m+n
cu $atoria la Garr: ne"l tit . 6i aminti ce%i f cuse Dais: !n
$iminea a aceea i se cutremur .
Geanta b tr+nului era "e "o$ea, l+n) birou. Kit scotoci
ra"i$ "rin ea. 6n untru, se aflau un $osar cu )rafice
!m"r tiate, care nu aveau nici un !n eles "entru KitH
num rul curent $in Times, cu rebusul f cut "e 4um tateH
4um tate $intr%un baton $e ciocolat i carne elul cu
co"erte $in "iele !n care tat l s u !i nota listele cu lucrurile
"e care trebuia s le fac . Kit observase mai $emult c
oamenii b tr+ni f ceau mereu liste. De ce erau at+t $e
!n)ro(i i c ar "utea uita cevaD
2iroul era or$onat, iar Kit nu ( ri car$ul sau orice alt
obiect !n care s%ar fi "utut afla acesta, ci numai un teanc
mic $e $osare, un su"ort $e creioane i o carte care se
numea (l 0aptelea raport al Comitetului $nterna ional
pentru Ta9onomia &irusurilor.
Kit !nce"u s $esc-i$ sertarele. 6nce"use s res"ire
foarte re"e$e i !i sim i "ulsul acceler+n$u%se. Dar, $ac
era "rins, ce ar face F ar c-ema "oli iaD 6i s"use c nu
avea nimic $e "ier$ut i continu , $ar m+inile !i tremurau.
Tat l s u folosea acest birou $e trei(eci $e ani i era
uluitor c+te obiecte nefolositoare str+nsese !n acest tim",
brelocuri%suvenir, stilouri, un calculator $emo$at, obiecte
$e "a"et rie cu "refi'e telefonice care acum nu mai erau
valabile, sticlu e $e cerneal , manuale "entru "ro)rame
ieite $in u( F oare c+t tim" trecuse $e c+n$ lumea nu mai
folosea "ro)ramul 3lan"erfectD Dar car$ul smart nu era
nic ieri.
Kit iei $in !nc "ere. Nimeni nu%l v (use intr+n$ i nimeni
nu%l v (u la ieire.
.rc sc rile !n linite. Tat l s u nu era un om $e(or$onat
i rar se !nt+m"la s "iar$ c+te ceva, nu i%ar fi l sat
"ortofelul $in neaten ie un$eva la !nt+m"lare, $e e'em"lu
!n $ula"ul "entru ci(me. *in)ura variant "osibil era
$ormitorul.
Kit intr i !nc-ise ua.
3re(en a mamei sale $is" rea tre"tat. Data trecut c+n$
intrase aici, lucrurile ei erau !nc !m"r tiate "este tot, o
ma" $e scrisori $in "iele, un set $e "erii $in ar)int care%i
a"ar inuse mamei ei, o foto)rafie a lui *tanle: !ntr%o ram
vec-e. Acestea $is" ruser . Dar "er$elele i ta"i eria erau
aceleai, f cute $intr%un material mai $eosebit, albastru cu
alb, ti"ic "entru )usturile s"ectaculoase ale mamei sale.
De fiecare "arte a "atului, se aflau $ou como$e
victoriene $in ma-on masiv, folosite "e "ost $e no"tiere.
Tat l s u $ormise !ntot$eauna "e "artea $rea"t a "atului
mare $ublu. Kit $esc-ise sertarele $e "e aceast "arte.
G si o lantern , "robabil "entru "ene $e electricitate, i un
volum $in 3roust, "robabil "entru insomnii. #erific
sertarele $e "e "artea mamei sale, $ar acestea erau )oale.
A"artamentul era !m" r it !n trei camere, mai !nt+i
$ormitorul, "e urm )ar$eroba, a"oi baia. Kit intr !n
)ar$erob , o camer " trat cu $ula"uri, unele vo"site !n
alb, iar altele cu o)lin(i "e ui. Afar , se l sa !ntunericul,
$ar "utea s va$ suficient $e bine "entru ce avea el
nevoie s fac , aa c nu a"rinse luminile.
Desc-ise ua $ula"ului un$e tat l t u !i inea costumele.
Acolo, "e un umera, se afla 4ac-eta costumului "e care
*tanle: !l "urta ast (i. Kit !ntinse m+na "+n la bu(unarul
$e la "ie"t i scoase un "ortofel mare i u(at, $e "iele.
6n untru, se aflau un teanc mic $e bancnote i un r+n$ $e
car$uri $in "lastic. .nul $intre ele era car$ul smart "entru
Kremlin.
B 2in)o, s"use Kit !ncet.
.a $ormitorului se $esc-ise.
Kit nu !nc-isese ua )ar$erobei i "utu s o va$ "rin
ca$rul ei "e sora sa, Miran$a, intr+n$ !n $ormitor cu un co
$e rufe "ortocaliu, $e "lastic.
Kit era !n ra(a ei vi(ual , st+n$ l+n) ua $esc-is a
$ula"ului "entru costume, $ar, $in cau(a luminii $ifu(e a
amur)ului, femeia nu%l ( ri ime$iat, iar el se ascunse
re"e$e !n s"atele uii )ar$erobei. Dac se uita "e $u"
mar)inea uii, Kit "utea ve$ea ima)inea Miran$ei reflectat
!n o)lin$a mare $e "e "eretele $ormitorului.
Miran$a a"rinse lumina i !nce"u s ia len4eria $e "e "at.
*e " rea c ea i Ol)a "reluaser unele $intre sarcinile lui
Lori. Kit $ecise c trebuia "ur i sim"lu s ate"te.
Kit avu un moment $e $e()ust fa $e el !nsui. 1at %l
ac ion+n$ ca un intrus !n casa familiei sale. Fur $e la
"ro"riul tat i se ascun$ea $e sora sa. &um se a4unsese
aiciD
/tia r s"unsul. Tat l s u !l $e(am )ise. E'act c+n$
avusese nevoie $e a4utor, *tanle: !l refu(ase. Aceasta era
cau(a.
Ei bine, avea s lase toate astea !n urm . Nici m car nu
le va s"une un$e se $uce. O s %i construiasc o via
nou , !ntr%o alt ar . *e va cufun$a !n rutina s"ecific vie ii
unui or el, !n Lucca, va m+nca "aste cu roii, va bea vin
$e Toscana, iar seara va 4uca "innacle "e mi(e mici. #a fi
ca o siluet $e fun$al !ntr%un tablou mare, trec torul care
nu se uit la martirul muribun$. #a fi mul umit.
Miran$a !nce"u s "un cearafuri curate "e "at i, !n
momentul acela, Gu)o intr !n camer .
*e sc-imbase !ntr%un "ulover rou i nite "antaloni ver(i
$e catifea reiat . Ar ta ca un s"iri$u. 6nc-ise ua !n urma
sa. Kit se !ncrunt . Gu)o avea secrete $e $iscutat cu sora
so iei luiD
B &e vrei, Gu)oD !ntreb Miran$a.
Tonul ei era "recaut. Gu)o !i a$res un r+n4et cons"irativ,
$ar nu s"use $ec+t,
B M )+n$eam s % i $au o m+n $e a4utor.
*e $use $e cealalt "arte a "atului i !nce"u s ba)e
cearaful sub saltea.
Kit st tea !n s"atele uii $e la )ar$erob cu "ortofelul
tat lui s u !ntr%o m+n i un car$ smart $e la Kremlin !n
cealalt , $ar nu se "utea mica f r a risca s fie "rins.
Miran$a arunc o fa $e "ern curat $e cealalt "arte a
"atului.
B 3oftim, s"use ea.
Gu)o !n$es "erna !n ea. Aran4ar !m"reun cuvertura.
B M simt $e "arc nu te%am mai v (ut $e%o venicie,
s"use Gu)o. Mi%e $or $e tine.
B Nu s"une "rostii, (ise Miran$a $etaat .
Kit era ne$umerit, $ar fascinat. &e se !nt+m"la aiciD
Miran$a nete(i cuvertura. Gu)o veni la ca" tul "atului.
Miran$a ri$ic !n bra e coul "e care%l inea !n fa a ei, ca un
scut. Gu)o sc-i un r+n4et r ut cios i s"use,
B &e%ai (ice $e un s rut, $e $ra)ul vremurilor $e
alt $at D Kit era !nm rmurit. Des"re ce vremuri trecute
vorbea
Gu)oD Era c s torit cu Ol)a $e a"roa"e $ou (eci $e ani.
O s rutase "e Miran$a c+n$ aceasta avea 15 aniD
B 6ncetea( c-iar acum, (ise Miran$a "e un ton ferm.
Gu)o !i "use m+inile "e co i !m"inse. 3artea $in s"ate a
"icioarelor Miran$ei a4unse la mar)inea "atului. F r s
vrea, Miran$a se ae( . D $u $rumul coului i !i folosi
m+inile "entru a%i rec " ta ec-ilibrul. Gu)o (v+rli coul
!ntr%o "arte, se a"lec $easu"ra ei i o !m"inse "e s"ate,
!n)enunc-in$ "e "at, cu "icioarele $e%o "arte i $e cealalt
a cor"ului ei. Kit era uluit. G-icise el c Gu)o era un fel $e
Lot-ario
11
, $in felul curtenitor !n care se "urta cu femeile
atr ) toare, $ar nu i%l ima)inase nicio$at cu Miran$a.
Gu)o !i !m"inse !n sus fusta lar) , "lisat . Miran$a avea
"icioare i ol$uri )roase. 3urta c-ilo i ne)ri $in $antel i
"ort4artier F iar "entru Kit aceasta fu cea mai uimitoare
11
3ersona4 $in "iesa The ,air 4enitent :.reapt pedeaps ; $e Nic-olas Io>e
;n. re$.<.
revela ie $e "+n acum.
B D %te 4os $e "e mine acum, s"use ea.
Kit nu tia ce s fac . Nu era $eloc treaba lui, aa c nu
"rea !i venea s intervin H $ar nici nu "utea s stea acolo i
s "riveasc . &-iar $ac se !ntorcea cu s"atele, nu "utea s
nu au$ ce se !nt+m"la. 3utea s treac neobservat "e
l+n) ei, !n tim" ce se lu"tauD Nu, camera era "rea mic . 6i
a$use aminte $e "anoul $in s"atele $ula"ului care $ucea !n
"o$, $ar nu "utea $esc-i$e $ula"ul f r a risca s fie v (ut.
6n final, r mase locului ca "arali(at, "rivin$u%i mai $e"arte.
B Doar o "arti$ scurt , s"use Gu)o. N%o s tie nimeni.
Miran$a !i trase !na"oi bra ul $re"t i inti fa a lui Gu)o,
lovin$u%l cu o "alm "uternic $irect "este obra(. A"oi !i
ri$ic re"e$e )enunc-iul, lovin$u%l "e Gu)o un$eva !n (ona
li ului. *e r suci, !l $ $u 4os $e "e ea i s ri !n "icioare.
Gu)o r m sese tr+ntit "e "at.
B M%a $urutC "rotest el.
B &e bineC s"use ea. Acum ascult %m C Nicio$at s nu
mai faci aa ceva.
Gu)o !i trase fermoarul la "antaloni i se ri$ic !n
"icioare.
B De ce nuD &e o s faci, o s %i s"ui lui Ne$D
B Ar trebui s %i s"un, $ar nu am avut cura4 "+n acum.
M%am culcat cu tine o $at , c+n$ sufeream $e sin)ur tate i
eram $e"rimat , $ar $e%atunci re)ret c s%a !nt+m"lat.
?Deci asta era@, !i (ise Kit F Miran$a se culcase cu so ul
Ol) i. Era ocat. Nu era sur"rins $e com"ortamentul lui
Gu)o F s se culce "e ascuns cu sora so iei era un
aran4ament confortabil, care le%ar "l cea multor b rba i.
Dar Miran$a avea un sim moral e'trem $e $e(voltat
c+n$ venea vorba $es"re astfel $e lucruri. Kit ar fi s"us
$es"re ea c nu s%ar fi culcat nicio$at cu so ul nim nui , cu
at+t mai "u in al surorii sale. Miran$a continu ,
B A fost cel mai ruinos lucru "e care l%am f cut !n via a
mea i nu vreau ca Ne$ s afle vreo$at ce s%a !nt+m"lat.
B /i atunci, cu ce m amenin iD & %i s"ui Ol) iD
B Ar $ivor a $e tine i n%ar mai vorbi cu mine nicio$at .
Asta ar $istru)e toat familia.
?*%ar "utea s nu fie c-iar at+t $e r u@, se )+n$i KitH $ar
Miran$a !i f cea mereu )ri4i !n "rivin a linitii familiale.
B /i tu r m+i !ntr%o "o(i ie vulnerabil , nu%i aaD s"use
Gu)o, cu o e'"resie $e !nc+ntare. Din moment ce nu "utem
fi $umani, $e ce nu m s ru i tu frumos i s fim "rieteniD
#ocea Miran$ei $eveni foarte t ioas .
B 3entru c m $e()uti.
B A, $a. Gu)o avea un ton resemnat, $ar nu ruinat.
.r te%m atunci, $ar eu tot te a$or.
6i a$res cel mai fermec tor (+mbet $e care era !n stare
i iei $in camer c-io" t+n$ uor.
B Tic los nenorocit, s"use Miran$a !n tim" ce ua se
tr+ntea.
Kit nu o au(ise nicio$at vorbin$ aa.
Miran$a lu coul $e rufe $e "e covorH a"oi, !n loc s
ias , aa cum era normal, se !ntoarse c tre el. ?3robabil c
are "rosoa"e curate "entru baie@, !i $ $u seama Kit. Nu
avea tim" s se mite. 6n trei "ai, Miran$a a4unse !n
)ar$erob i a"rinse luminile.
Kit $e%abia reui s ba)e car$ul smart !n bu(unarul $e la
"antaloni. O secun$ mai t+r(iu, Miran$a !l v (u. Din cau(a
ocului, i" .
B KitC &e faci aiciD M%ai s"eriatC *e albi i a$ u) ,
!nseamn c ai au(it tot.
B 6mi "are r u. Ii$ic $in umeri. Nu am vrut.
Tenul ei !i sc-imb culoarea, $in alb $evenin$ rou.
B N%o s s"ui nim nui, nu%i aaD
B 2ine!n eles c nu.
B #orbesc serios, Kit. Nu trebuie s s"ui nicio$at . Ar fi
!n)ro(itor. Ar "utea $istru)e $ou c snicii.
B /tiu, tiu.
Miran$a ( ri "ortofelul $in m+na lui.
B &e faci cu "ortofelul tateiD
Kit e(it , a"oi avu un moment $e ins"ira ie.
B Aveam nevoie $e bani )-ea .
6i ar t bancnotele $in interior.
B O, KitC Era trist , nu mai )+n$ea ra ional. De ce cau i
tu mereu bani nemunci iD
Kit se ab inu s %i arate in$i)narea. Miran$a !i cre$ea
"ovestea F asta era im"ortant. Nu s"use nimic i !ncerc s
"ar ruinat. Miran$a continu ,
B Ol)a s"une mereu c "referi s furi un ilin) $ec+t s
c+ti)i o lir "rin munc cinstit .
B 2ine, nu face at+ta ca( $in astaC
B Nu trebuie s ter"eleti $in "ortofelul lui tati F e
!n)ro(itorC
B *unt un "ic cam $is"erat.
B 6 i $au eu baniC L s coul $e rufe 4os. Fusta "e care o
"urta avea $ou bu(unare !n fa . Miran$a b ) m+na !ntr%
unul i scoase c+teva bancnote. Alese $ou $e K0, le nete(i
i i le $ $u lui Kit. &ere%mi mie F eu n%o s te refu(
nicio$at .
B Mersi, Man$:, s"use el, folosin$ numele ei $in
co"il rie.
B Dar nu trebuie s furi nicio$at $e la tati.
B 2ine.
B /i, "entru numele lui Dumne(eu, nu s"une nim nui
$es"re mine i Gu)o.
B 3romit, (ise el.
5 P.M.
Toni $ormea "rofun$ $e o or , c+n$ fu tre(it $e
()omotul f cut $e ceasul $ete"t tor.
Desco"eri c era !ntins "e "at, com"let !mbr cat .
Fusese "rea obosit "entru a%i $a 4os 4ac-eta sau c-iar
"antofii. Dar somnul o !m"ros" tase. Era obinuit s nu
aib un "ro)ram re)ulat $e somn, $e c+n$ lucra !n
sc-imbul $e noa"te la "oli ie, "utea s a$oarm oriun$e i
s se tre(easc instantaneu.
Locuia la "arterul unei case victoriene care fusese
!m" r it !n a"artamente. Avea un $ormitor, un livin), o
buc t rie mic i o baie. 1nverburn era "ort "entru
feriboturi, $ar ea nu "utea s va$ marea $e la fereastr .
Nu%i "l cea "rea tare casa ei, era locul !n care fu)ise c+n$
se $es" r ise $e FranL i nu avea $eloc amintiri frumoase
le)ate $e acesta. *t tea aici $e $oi ani, $ar tot consi$era c
era $oar ceva tem"orar.
*e ri$ic $in "at. 6i $ $u 4os costumul "e care%l "urtase
$ou (ile i o noa"te i !l arunc !n coul un$e " stra
-ainele care trebuiau $use la cur torie. 6mbr c un -alat
"este len4eria intim i se mic re"e$e "rin a"artament,
f c+n$u%i ba)a4ele "entru cele cinci (ile "e care avea s le
"etreac la centrul $e s n tate. 6i "lanificase s %i fac
ba)a4ele cu o sear !nainte i s "lece !n acea (i la "r+n(,
aa c avea ceva tim" $e recu"erat.
Abia ate"ta s a4un) la salonul $e !nfrumuse are. Era
e'act lucrul $e care avea nevoie. Masa4ele rela'ante aveau
s %i alun)e suferin aH avea s sca"e $e to'ine la saun H !i
va $a un)-iile cu lac i se va tun$e. Dintre toate, cel mai
bine era c urma s 4oace $iverse 4ocuri, s "ovesteasc tot
felul $e !nt+m"l ri cu "rietenii ei vec-i i, astfel, s uite $e
neca(uri.
Mama ei trebuia s fi a4uns acas la 2ella. Aceasta era o
femeie inteli)ent care%i "ier$ea min ile. Fost "rofesoar
$e liceu, fusese !ntot$eauna ca"abil s o a4ute "e Toni la
stu$iile sale, c-iar i c+n$ aceasta era !n ultimul an la
Facultatea $e 1n)inerie. Acum nu mai "utea nici s %i $ea
seama $ac "rimise restul corect la ma)a(in. Toni o iubea
foarte mult i o !ntrista foarte tare $eclinul ei.
2ella era un "ic cam neatent . F cea curat !n cas atunci
c+n$ avea c-ef, ) tea numai c+n$ i se f cea foame, iar
uneori uita s %i trimit co"iii la coal . *o ul ei, 2ernie, era
fri(er, $ar nu avea un "ost stabil $in cau(a unei boli $e
"l m+ni.
B Doctorul mi%a $at conce$iu "entru alte "atru
s "t m+ni, s"unea, $e obicei, atunci c+n$ era !ntrebat c+te
ceva. Tu ce mai faciD
Toni s"era c mama se va sim i bine la 2ella. 2ella era
leam" t !ntr%un mo$ inofensiv, iar mama nu $ $use
nicio$at semne c ar $eran4a%o acest lucru. Mamei !i
"l cuse mereu s vi(ite(e "ro"rietatea consiliului $in
Glas)o> i s m n+nce cartofi insuficient "r 4i i cu ne"o ii
s i. Dar acum era !ntr%una $in "rimele fa(e ale senilit ii.
Avea s a$o"te oare aceeai atitu$ine filosofic i acum !n
ceea ce "rivete mo$ul -aotic !n care 2ella se ocu"a $e
)os"o$ rieD Oare avea 2ella s reueasc s fac fa
$e(orient rii tot mai accentuate a mameiD
O$at , c+n$ Toni l sase s %i sca"e o remarc r ut cioas
la a$resa 2ellei, mama !i r s"unsese t ios,
B Ea nu se str $uiete la fel $e tare ca tine F tocmai $e
aceea este mai fericit .
Discu iile cu mama nu mai erau la fel $e coerente ca
o$inioar , $ar afirma iile ei "uteau fi $ureros $e a$ev rate.
Du" ce termin $e !m"ac-etat, Toni !i s" l " rul i
f cu o baie care s %i alun)e tensiunea acumulat $e $ou
(ile !ncoace. A$ormi !n ca$ . *e tre(i s"eriat , $ar nu
trecuse $ec+t un minut sau $ou F a"a era !n continuare
fierbinte. 1ei $in ca$ i se terse ener)ic.
?Am tot ce aveam i acum $ou (eci $e ani F numai c
sunt cu o"t centimetri mai 4os@, se )+n$i Toni !n tim" ce se
"rivea !n o)lin$a mare. .nul $intre as"ectele "o(itive ale
rela iei ei cu FranL, cel "u in la !nce"ut, fusese fa"tul c lui
!i "l cea foarte mult cum ar ta ea.
?Ai s+ni frumoi@, !i s"unea el. Ea cre$ea c erau "rea
mari "entru cor"ul ei, $ar el !i venera. ?N%am v (ut
nicio$at o " s ric $e culoarea asta, !i s"usese o$at , !n
tim" ce st tea !ntre "icioarele ei. E ca turta $ulce.@ *e
!ntreb c+t tim" va trece "+n c+n$ altcineva avea s se
mai minune(e $e culoarea " rului ei "ubian.
*e !mbr c !ntr%o "erec-e $e 4eani $e culoarea "ielii i
un "ulover ver$e%!nc-is. 6n tim" ce%i !nc-i$ea
)eamantanul, au(i telefonul sun+n$. Era sora ei.
B 2un , 2ella, s"use Toni. &e face mamaD
B Nu e aici.
B 3oftimD Trebuia s o iei la ora 1A.00C
B /tiu, $ar 2ernie a luat maina i eu nu am "utut s
"lec.
B /i nu ai "lecat nici la ora astaD Toni arunc o "rivire la
ceas. Era 18.A0. /i%o ima)in "e mama la a(il, st+n$ "e -ol
cu -aina "e ea i cu " l ria "e ca", cu )eamantanul ae(at
l+n) scaun, or $u" or , i o cu"rinse $intr%o$at un val
$e su" rare. &e e !n ca"ul t uD
B 1$eea e c s%a stricat vremea.
B Nin)e !n toat *co ia, $ar nu foarte tare.
B 3 i, 2ernie nu vrea s m lase s con$uc a"roa"e o
sut $e Lilometri "e !ntuneric.
B N%ar fi trebuit s con$uci "e !ntuneric $ac ai fi luat%o
la ora c+n$ ai "romisC
B Of, Doamne, ai !nce"ut s te enerve(i. /tiam c are s
se !nt+m"le aa.
B Nu m%am enervatE Toni se o"ri c+teva secun$e. *ora
ei o mai " c lise i !nainte cu acest truc. 6n c+teva
momente, ar fi $iscutat $es"re cum s %i in Toni m+nia !n
fr+u, nu $es"re 2ella care nu s%a inut $e cuv+nt. Nu
contea( ce simt eu, s"use Toni. Dar s raca mamaD Nu
cre(i c se simte $e(am )it D
B 2ine!n eles, $ar nu "ot controla eu vremea.
B &e ai $e )+n$ s faciD
B Nu am ce s fac.
B Aa c ai $e )+n$ s o lai la a(il $e &r ciunD
B Asta $ac nu o iei tu la tine. Tu stai la mai "u in $e
$ou (eci $e Lilometri.
B 2ella, mi%am f cut re(ervare la un s"aC /a"te "rieteni
m atea"t s "etrecem cinci (ile !m"reun . Am "l tit un
avans $e 500 $e lire i abia ate"t s m o$i-nesc i eu
"u in.
B Eti cam e)oist .
B 1a stai "u in. Am luat%o "e mama $e &r ciun !n ultimii
trei ani i tot eu sunt e)oist D
B Tu nu tii c+t $e )reu e s ai trei co"ii i un so "rea
bolnav ca s munceasc . Ai o )roa( $e bani i nu trebuie
s ai )ri4 $ec+t $e tine.
?/i nu sunt suficient $e "roast s m m rit cu un tr+ntor
i s fac i trei co"ii cu el@, !i (ise Toni !n )+n$, $ar nu rosti
nici un cuv+nt. Nu avea nici un rost s se certe cu 2ella.
*tilul ei $e via era o "e$ea"s suficient .
B Deci tu !mi ceri mie s %mi anule( vacan a, s m $uc
la a(il, s o iau "e mama i s o !n)ri4esc !n "erioa$a
&r ciunului.
B Tu $eci(i, s"use 2ella "e un ton $e "ietate
con$escen$ent . Trebuie s faci ce% i $ictea( contiin a.
B Mul umesc "entru sfat. M a4ut foarte mult.
&ontiin a lui Toni !i s"unea c trebuia s stea cu mama lor,
iar 2ella tia acest lucru. Nu o "utea l sa "e mama s %i
"etreac s rb toarea &r ciunului !ntr%un a(il, sin)ur !n
camera ei, s m n+nce curcan f r nici un )ust i var(
c l$u la cantin sau s "rimeasc un ca$ou ieftin
!m"ac-etat !n -+rtie ieftin i i" toare $e la vreun !n)ri4itor
$e la a(il !mbr cat !n costum $e Mo &r ciun. Toni nici
m car nu avu nevoie $e tim" $e )+n$ire.
B 2ine, m $uc s%o iau acum.
B 6mi "are r u c a trebuit s te lai ru)at , s"use sora
ei.
B Du%te naibii, 2ella, re"lic Toni i !nc-ise telefonul.
De"rimat , sun la salonul $e frumuse e i !i anul
re(ervarea. A"oi ceru s vorbeasc cu unul $intre "rietenii
ei. Du" c+teva minute, &-arlie fu cel care veni la telefon.
#orbea cu accentul s"ecific locuitorilor $in Lancas-ire.
B .n$e etiD s"use el. Noi to i suntem !n 4acu((i F "ier(i
toat $istrac iaC
B Nu "ot s vin, s"use ea trist i !i e'"lic $es"re ce era
vorba. &-arlie era scan$ali(at.
B Nu este $re"t fa $e tine, i(bucni el. Ai nevoie $e o
"au( .
B /tiu, $ar nu su"ort s m )+n$esc c ea e sin)ur !n
locul acela c+n$ al ii sunt cu familiile lor.
B 3lus c ai avut ceva "robleme la serviciu ast (i.
B Da. E foarte trist, $ar cre$ c O'enfor$ Me$ical a ieit
cu bine $in aceast cri( F asta !n ca(ul !n care nu se mai
!nt+m"l nimic.
B Te%am v (ut la televi(or.
B /i cum ar tamD
B *u"erb F $ar mie mi%a "l cut $e eful t u.
B /i mie, $ar are trei co"ii mari "e care nu vrea s %i
su"ere, aa c am im"resia c este o cau( "ier$ut .
B La naiba, c-iar c ai avut o (i "roast .
B 6mi "are r u c v%am l sat "e to i balt .
B Nu va fi la fel $e $istractiv f r tine.
B Trebuie s !nc-i$, &-arlie, ar fi bine s m $uc s%o iau
"e mama c+t mai cur+n$ "osibil. &r ciun fericitC
3use rece"torul !n furc i r mase uit+n$u%se la telefon.
&e via mi(erabil , s"use ea cu )las tare. &e via
nenorocit i mi(erabil C
6 P.M.
Iela ia lui &rai) cu *o"-ie avansa foarte !ncet, !i
"etrecuse toat $u" %amia(a cu ea. O b tuse la tenis $e
mas i "ier$use la biliar$. *e "useser $e acor$ !n "rivin a
mu(icii F am+n$urora le "l ceau mai mult forma iile cu
c-itare $ec+t cele cu tobe i c-itar bas. Am+n$oi citeau
literatur -orror, $ei ei !i "l cea *te"-en Kin), iar el o
"refera "e Anne Iice. &rai) !i "ovestise $es"re c snicia
" rin ilor s i, care era tumultoas , $ar "lin $e "asiune, iar
ea !i "ovestise $es"re $ivor ul $intre Ne$ i =ennifer, care
fusese "lin $e resentimente.
Dar ea nu !l !ncura4a $eloc. Nu%i atin)ea bra ul ca $in
!nt+m"lare, sau s %l "riveasc fi' !n oc-i atunci c+n$ vorbea
cu ea, sau s a$uc !n $iscu ie subiecte romantice, cum ar
fi !nt+lnirile sau s rutul. 6n loc $e asta, *o"-ie vorbea
$es"re o lume !n care el nu avea loc, o lume a cluburilor $e
noa"te F cum reuea s intre !ntr%un club la numai 15 aniD
B, "rieteni care se $ro)au i b ie i cu motociclete.
3e m sur ce se a"ro"ia ora cinei, &rai) !nce"u s se
simt $is"erat. Nu voia s "etreac cinci (ile aler)+n$ $u"
ea $e $ra)ul unui sin)ur s rut, la sf+rit. 3lanul lui era s%o
cucereasc !n "rima (i i s %i "etreac vacan a a4un)+n$ s%
o cunoasc cu adev rat . 6n mo$ clar, *o"-ie nu ve$ea
lucrurile la fel. Avea nevoie $e o scurt tur c tre inima ei.
3 rea s consi$ere c el nu se ri$ica la stan$ar$ele
cerute $e ea "entru o rela ie romantic . Toat vorb ria
aceasta $es"re alte "ersoane su)era c el nu era $ec+t un
"uti, c-iar $ac era mai mare $ec+t *o"-ie cu un an i
a"te luni. Trebuia s ) seasc o mo$alitate $e a%i $ove$i
fa"tul c era la fel $e matur i $e sofisticat ca ea.
*o"-ie nu ar fi fost "rima fat "e care ar s ruta%o. Fusese
"rieten tim" $e ase s "t m+ni cu &aroline *tratton, $in
clasa a (ecea, $e la el $in coal , i, $ei era $r )u , &rai)
se "lictisise. Lin$: Iile:, sora "linu a unui "rieten
fotbalist, i se " ruse mai interesant i !l l sase s fac
lucruri "e care nu le mai f cuse !nainte, $ar a"oi fata !i
!n$re"tase afec iunea c tre un b iat care c+nta la cla"e
!ntr%o forma ie rocL $in Glas)o>. /i mai erau i alte c+teva
fete "e care le s rutase o $at sau $e $ou ori.
Dar acum sim ea ceva $iferit. De c+n$ o cunoscuse "e
*o"-ie, la "etrecerea or)ani(at $e (iua mamei sale, se
)+n$ise la ea !n fiecare (i, tim" $e "atru luni. Desc rcase
una $intre foto)rafiile "e care le f cuse tat l s u la
"etrecere, !n care &rai) )esticula, iar *o"-ie r+$ea. O
folosea ca ima)ine $e fun$al "e com"uterul s u. Tot se mai
uita la alte fete, $ar le com"ara cu *o"-ie, )+n$in$u%se c ,
!n com"ara ie cu ea, aceasta era "rea "ali$ , cealalt "rea
)ras , o alta ar ta "rea banal, iar toate erau obositor $e
conven ionale. Nu%l $eran4a c era o "ersoan $ificil F era
obinuit cu femeile $ificile, mama lui era una $intre ele.
*o"-ie avea ceva ce%i str "un)ea inima.
La ora 19.00, tr+ntit "e cana"eaua $in -ambar, &rai)
-ot r! c se uitase suficient la MT# "entru o sin)ur (i.
B #rei s mer)em !n cas D !ntreb el.
B 3entru ceD
B Toat lumea o s fie a$unat !n 4urul mesei $in
buc t rie.
B /i ce $ac D
?Ei bine, !i (ise &rai), e $estul $e $r )u . 6n buc t rie e
cal$ i "o i s sim i mirosul m+nc rii care urmea( s fie
servit la cin , iar tata s"une "oveti amu(ante, m tua
Miran$a toarn vin i "ur i sim"lu te sim i bine.@Dar tia c
aa ceva nu avea s%o im"resione(e "e *o"-ie, aa c (ise,
B *%ar "utea s fie $e b ut.
*o"-ie se ri$ic !n "icioare.
B 2ine. Eu vreau un cocLtail.
?6n visele tale@, !i (ise &rai) !n sinea lui. 2unicul n%o s
$ea b uturi "uternice unei fete $e 15 ani. Dac se bea
am"anie, era "osibil s "rimeasc o 4um tate $e "a-ar.
Dar &rai) nu%i s"ulber visurile. 6i "user 4ac-etele i
ieir .
Acum era com"let !ntuneric, $ar curtea era luminat
"uternic $e becurile montate "e "ere ii cl $irilor care o
!ncon4urau. Ful)ii $ei $e ( "a$ se !nv+rteau !n aer, iar
solul $evenise alunecos. Traversar curtea "+n la casa
mare i se a"ro"iar $e ua $in s"ate. &-iar !nainte $e a
intra, &rai) arunc o "rivire !m"re4ur i v (u maina
bunicului, "arcat tot !n fa a intr rii, cu ( "a$ $e cinci
centimetri ae(at "e s"oilerul frumos arcuit. 3robabil c
LuLe fusese "rea ocu"at s%o ba)e !n )ara4.
B Data trecut c+n$ am fost aici, bunicul m%a l sat s %i
con$uc maina $in curte !n )ara4, s"use &rai).
B Nu tii s con$uci, re"lic *o"-ie, sce"tic .
B Nu am "ermis, $ar asta nu !nseamn c nu "ot s
st "+nesc o main .
E'a)era. &on$usese Merce$esul breaL al tat lui s u $e
$ou ori, "rima $at "e o "la4 i a $oua oar "e o "ist $e
avioane " r sit , $ar nicio$at "e un $rum obinuit.
B Foarte bine atunci. 3arc-ea(%o acum, !i ceru *o"-ie.
&rai) tia c ar fi trebuit s cear voie. Dar, $ac s"unea
acest lucru, *o"-ie ar fi cre(ut c !ncerca s bat !n
retra)ere. Oricum, bunicul ar fi "utut refu(a, i atunci &rai)
ar fi "ier$ut ansa $e a%i $emonstra lui *o"-ie c+t $e matur
era. Aa c s"use,
B 2ine.
Maina era ne!ncuiat , iar c-eia se afla !n contact.
*o"-ie se s"ri4ini cu s"atele $e (i$ul casei, l+n) ua $in
s"ate, cu bra ele !ncruciate, !ntr%o "o(i ie care s"unea
?2ine, arat %miC@&rai) nu avea $e )+n$ s%o lase s sca"e
aa $e uor.
B De ce nu vii cu mineD s"use el. *au i%e fric D
.rcar am+n$oi !n main .
Nu era $eloc uor. *caunele erau 4oase, a"roa"e la
acelai nivel cu "ra)urile "ortierelor, iar &rai) trebui s %i
ba)e un "icior !n untru, iar a"oi s %i strecoare s"atele "e
l+n) cotiera "lat . Tr+nti ua.
*c-imb torul $e vite(e era un obiect strict "ractic, o bar
vertical $e aluminiu cu un m+ner rotun$ !n ca" t. &rai)
verific s nu fie b )at !n vite( , a"oi r suci c-eia !n
contact. Maina "orni, cu un ()omot asur(itor, ca i cum ar
fi fost un 2oein) 858.
&rai) s"era "e $e o "arte ca ()omotul s %l scoat "e
LuLe $in cas , aler)+n$ cu m+inile ri$icate, !n semn $e
"rotest. &u toate acestea, Ferrariul era "arcat !n fa a uii
$in fa , iar toat familia era !n buc t rie, !n s"atele casei,
$e un$e se "utea ve$ea curtea. Marva "e care o f cea
maina nu "utea " trun$e "rin "ere ii )roi ai fermei.
Maina " rea s tremure cu totul, ca i cum ar fi fost
cutremur, !n tim" ce motorul mare nu era turat suficient.
&rai) sim i vibra iile motorului "rin scaunul $in "iele "e
care st tea.
B E marf C s"use *o"-ie !nc+ntat .
&rai) a"rinse farurile. Dou conuri $e lumin se !ntinser
!n fa a mainii, "e su"rafa a )r $inii "line $e ful)i $e
( "a$ . 6i ae( m+na "e m+nerul sc-imb torului $e
vite(e, "use "iciorul "e "e$ala $e ambreia4 i a"oi "rivi !n
s"ate. Aleea mer)ea $re"t c tre )ara4 !nainte $e a face o
curb "+n !n v+rful st+ncii.
B Gai o$at C s"use *o"-ie. D %i $rumulC
&rai) arbor un aer $e $etaare "entru a%i ascun$e
ov iala.
B Linitete%te, s"use el. D $u $rumul fr+nei $e m+n .
2ucur %te $e "limbareC
Ii$ic "iciorul $e "e ambreia4, iar a"oi mic
sc-imb torul !n "o(i ia $e mararier. Atinse "e$ala $e
accelera ie c+t "utu $e uor. Motorul "orni amenin tor.
D $u $rumul ambreia4ului c+te un milimetru. Maina !nce"u
s se mite !ncet !na"oi.
inea volanul uor, f r s %l mite !ntr%o "arte i !n
cealalt , iar maina merse !n linie $rea"t . &u ambreia4ul
ri$icat, atinse $in nou accelera ia. Maina "orni cu o vite(
ame itoare, trec+n$ $e )ara4. *o"-ie i" $e fric . &rai) !i
trecu "iciorul $e "e accelera ie "e fr+n . Maina $era" "e
( "a$ , $ar, s"re uurarea lui &rai), nu se ab tu $e la
traiectoria sa $rea"t . 3e c+n$ o"rea maina, !i a$use
aminte s a"ese "e ambreia4 "entru a evita o o"rire brusc .
Era !nc+ntat $e el !nsui. Ieuise s " stre(e controlul.
/i, mai bine, *o"-ie se s"eriase, !n tim" ce el " ruse calm.
3oate c acum n%avea s se mai crea$ su"erioar .
Gara4ul se afla !n un)-i $re"t fa $e cas , iar acum uile
erau fi' !n fa , la st+n)a fa $e main . Maina lui Kit, un
3eu)eot cou"P ne)ru, era "arcat !n fa a )ara4ului, s"re
cel lalt ca" t. &rai) ) si telecoman$a sub bor$ul
Ferrariului i a" s "e buton. .a cea mai $e" rtat a
)ara4ului se $esc-ise.
2ucata $e beton $in fa a )ara4ului era aco"erit cu un
strat moale $e ( "a$ . L+n) col ul cel mai a"ro"iat al
cl $irii se afla un "+lc $e tufiuri, iar !n "artea $e" rtat a
buc ii $e beton era un co"ac. &rai) trebuia "ur i sim"lu
s evite aceste obstacole i s ba)e maina la locul ei.
Mai !ncre( tor, b ) !n vite(a !nt+i, a" s accelera ia i
a"oi $ $u $rumul "e$alei $e ambreia4. Maina se mic
!nainte. 6ntoarse $e volan, ceea ce, la vite( mic , era )reu,
nefiin$ a4utat $e for a mainii. Ascult toare, maina vir
s"re st+n)a. A" s !nc un milimetru "e accelera ie, iar
maina "rinse vite( , suficient "entru a fi incitant. 6ntoarse
volanul s"re $rea"ta, vr+n$ s intre "rin ua $esc-is , $ar
mer)ea "rea re"e$e. A" s "e fr+n .
Aceasta fu )reeala lui.
Maina se mica re"e$e "e ( "a$ , cu ro ile $in fa
!ntoarse s"re $rea"ta. 1me$iat ce &rai) atinsese fr+na,
ro ile $in s"ate "ier$ur trac iunea. 6n loc s continue
vira4ul la $rea"t s"re ua $esc-is a )ara4ului, maina
alunec lateral "e ( "a$ . &rai) tia ce se !nt+m"l , $ar nu
avea nici cea mai mic i$ee ce ar fi trebuit s fac . 6ntoarse
volanul s"re $rea"ta, $ar maina "atina i mai r u, iar
autove-iculul se mica "e su"rafa a lunecoas ca o barc
!m"ins $e un v+nt "uternic. &rai) c lc fr+na i ambreia4ul
!n acelai tim", $ar f r nici un re(ultat.
Gara4ul $is" ru s"re $rea"ta. &rai) cre(u c avea s intre
!n 3eu)eotul lui Kit, $ar, s"re uurarea lui, Ferrariul rat
cealalt main cu c+ iva centimetri. 3ier(+n$ for a
motrice, maina !ncetini. 3entru un moment, Kit cre(u c
sc "ase. Dar, c-iar !nainte $e a se o"ri $e tot, "artea $in
fa atinse co"acul.
B A fost minunatC s"use *o"-ie.
B 2a nu, la naiba, n%a fost $eloc minunatC
&rai) scoase maina $in vite( i lu "iciorul $e "e
ambreia4, $u" care +ni $in main . *e $use !n fa a
autove-iculului. *im ise im"actul uor, $ar, s"re $is"erarea
lui, la lumina becurilor $e "e "eretele )ara4ului, v (u o
a$+ncitur mare, im"osibil $e confun$at, !n ari"a albastr
lucioas .
DraceC s"use el nefericit.
*o"-ie cobor! $in main i se uit i ea.
B Nu e o lovitur "rea serioas , (ise ea.
B Nu vorbi t+m"enii.
Nu conta c "a)ubele erau ne!nsemnate. &aroseria era
lovit , iar &rai) era vinovatul. 6i sim i stomacul !ntorc+n$u%
i%se "e $os. Galal ca$ou $e &r ciun "entru buniculC
B *%ar "utea s nu observe, s"use *o"-ie.
B 2ine!n eles c o s observe, ce naibaC s"use el furios.
2unicul o s observe ime$iat ce se va uita la main .
B Ei bine, s%ar "utea s mai $ure(e "+n atunci. Nu "rea
sunt anse s ias "e vremea aceasta.
B /i ce contea( D s"use &rai) "ier(+n$u%i r b$area.
/tia c vocea sa " rea irascibil , $ar nu%i " sa. #a trebui
s %mi recunosc vina.
B Ar fi mai bine s nu fi aici c+n$ are s ias totul la
iveal .
B Nu !n ele)E
*e o"ri. 2a !n ele)ea. Dac m rturisea acum, &r ciunul
avea s fie stricat. Mama Marta ar fi folosit e'"resia &a fi
bordello, a$ic scan$al. Dac nu (icea nimic acum, $ar
m rturisea totui, mai t+r(iu, "oate c avea s fie mai
"u in a)ita ie. Oricum, i$eea $e a am+na $esco"erirea cu
c+teva (ile era tentant .
B #a trebui s%o ba) !n )ara4, s"use el )+n$in$ cu voce
tare.
B 3arc-ea(%o cu "artea lovit l+n) "erete, !i su)er
*o"-ie. Aa, cei care or s treac "e l+n) ea nu vor
observa lovitura.
?1$eea lui *o"-ie este lo)ic @, se )+n$i &rai). 6n )ara4 se
mai aflau alte $ou maini, o To:ota Lan$ &ruiser Ama(on
masiv , $e teren, cu trac iune inte)ral , "e care bunicul o
folosea "e vreme rea, i vec-iul For$ Mon$eo al lui LuLe, "e
care%l con$uceau el i Lori !ntre casa aceasta i c su a lor,
aflat la vreo $oi Lilometri $istan . 6n mo$ si)ur, LuLe
avea s intre !n )ara4 !n seara aceea "entru a%i lua maina
s "lece acas . Dac vremea se !nr ut ea, "utea s
!m"rumute marele Lan$ &ruiser i s %i lase For$ul aici. 6n
orice ca(, trebuia s intre !n )ara4. Dar, $ac Ferrariul era
"arcat c-iar l+n) "erete, ()+rietura nu se "utea ve$ea.
Motorul !nc mai mer)ea. &rai) se ae( "e locul
oferului. 2 ) !n vite(a !nt+i i merse !ncet !nainte. *o"-ie
fu)i !n )ara4 i se "las !n ra(a farurilor. 3e m sur ce
maina intra !n )ara4, *o"-ie !i f cea semne lui &rai) "entru
a%i s"une c+t $e a"roa"e era $e "erete.
La "rima !ncercare, fu cam la o 4um tate $e metru $e
"erete. Nu era suficient $e a"roa"e. Trebuia s !ncerce $in
nou. *e uit emo ionat !n o)lin$a retrovi(oare, $ar nu mai
era nimeni "rin "rea4m . Era recunosc tor c vremea rece !i
inea "e to i !n cas , la c l$ur .
La a treia !ncercare, reui s "arc-e(e maina la numai
10%1K centimetri $e "erete. &obor! $in main i se uit .
Era im"osibil s ve(i lovitura, $in orice un)-i.
6nc-ise ua, $u" care el i *o"-ie se !n$re"tar c tre
buc t rie. &rai) se sim ea ab tut i vinovat, $ar *o"-ie era
!ntr%o $is"o(i ie $e (ile mari.
B A fost )ro(av, s"use ea.
&rai) !i $ $u seama c , !n sf+rit, reuise s%o
im"resione(e.
7 P.M.
Kit !i instal com"uterul !n cabin , o camer mic !n care
se "utea intra numai trec+n$ "rin $ormitorul s u. 6i
conect la"to"ul, un a"arat $e scanat am"renta $i)ital i
un a"arat $e citit%inscri" ionat car$uri smart "e care%l
cum" rase $e "e eba: la m+na a $oua, cu 780 $e lire.
&amera aceasta fusese !ntot$eauna b+rlo)ul s u. &+n$
era mic, aveau numai trei $ormitoare, mama i tati !n
$ormitorul "rinci"al, Ol)a i Miran$a !n a $oua camer , iar
Kit !ntr%un " tu $in aceast c m ru aflat l+n) camera
fetelor. Du" construirea ane'ei i "lecarea Ol) i la
universitate, Kit avusese la $is"o(i ie at+t $ormitorul, c+t i
cabina, $ar aceasta r m sese vi(uina sa.
6nc mai era mobilat ca un birou $e colar, cu o mas
$e stu$iu ieftin , o bibliotec , un televi(or mic i un fotoliu%
"at, care se $esf cea !ntr%un "at mic, "entru o sin)ur
"ersoan , i fusese a$esea folosit $e c tre cole)ii care
veneau !n vi(it . *t+n$ la birou, Kit se )+n$ea melancolic la
orele obositoare "e care le "etrecuse f c+n$u%i temele
aici, )eo)rafie i biolo)ie, re)i me$ievali i verbe
nere)ulate, (ve3 Caesar- 6nv ase foarte multe, i le uitase
"e toate.
Lu "ermisul "e care%l furase $e la tat l s u i !l
intro$use !n a"aratul $e citire i inscri" ionare. Mar)inea sa
ieea $in fant , l s+n$ la ve$ere inscri" ia ?O'enfor$
Me$ical@. *"era s nu intre nimeni !n camer . To i erau !n
buc t rie. Lori "re) tea osso bucco $u" faimoasa re et a
Mamei Marta F Kit sim ea mirosul $e ore)ano $e aici. Tati
$esc-isese o sticl $e am"anie. 3+n acum "robabil c
!nce"user s s"un "oveti care !nce"eau cu ?Mai ii minte
c+n$ED@
&i"ul $in car$ con inea $etalii le)ate $e am"renta tat lui
s u. Nu era o sim"l ima)ine, "entru c aceasta era "rea
sim"lu $e falsificat F o foto)rafie a $e)etului "utea s
" c leasc un scanner sim"lu. 6n loc $e asta, Kit construise
un a"arat care m sura 7K $e "uncte ale am"rentei $i)itale,
folosin$ $iferen ele electrice minu ioase $intre crestele i
v ile am"rentei. De asemenea, scrisese i un "ro)ram care
stoca aceste $etalii !ntr%un co$. 6n a"artamentul lui avea
mai multe "rototi"uri ale scannerului $e am"rent i,
normal, " strase o co"ie a "ro)ramului "e care !l crease.
Acum !i set la"to"ul s citeasc informa iile $e "e
car$ul smart. *in)urul "ericol era ca la O'enfor$ Me$ical
cineva F "oate Toni Gallo F s fi mo$ificat "ro)ramul astfel
!nc+t softul lui Kit s nu mai mear) H $e e'em"lu, "rin
solicitarea unui co$ $e acces !nainte $e citirea informa iei
$e "e car$. Era "u in "robabil s fi muncit cineva i s fi
c-eltuit at+t "entru a se feri $e o eventual cale $e atac
$e%a $re"tul fante(ist F $ar "osibil . /i nu !i s"usese lui
Ni)el $es"re acest "osibil obstacol.
Ate"t "lin $e team c+teva secun$e, urm rin$ ecranul.
6n sf+rit, acesta luci i afi o "a)in $e co$uri, $etaliile
am"rentei lui *tanle:. Kit oft uurat i memor fiierul.
Ne"oata sa, &aroline, intr !n camer , $uc+n$ cu ea un
-amster.
Era !mbr cat !n -aine "rea co"il reti "entru v+rsta ei F
roc-ie cu mo$el floral i ciora"i albi. Gamsterul avea blan
alb i oc-ii ro(. &aroline se ae( "e fotoliul%"at,
m+n)+in$u%i anim lu ul.
Kit !i re"rim o !n4ur tur . Nu "utea s %i s"un c f cea
ceva secret i c ar fi "referat s fie sin)ur. Dar nici nu
"utea s continue c+t tim" ea st tea acolo.
&aroline fusese !ntot$eauna o "acoste. 6nc $e la o
v+rst fra)e$ , !l venerase ca "e un erou "e unc-iul Kit.
2 iat "e atunci, se s turase re"e$e $e asta i $evenise
iritat $e felul !n care !l urm rea "este tot. Dar era )reu s
sca"e $e ea. 6ncerc s fie amabil.
B &e mai face -amsterulD !ntreb el.
B Numele lui este Leonar$, r s"unse ea "e un ton $e
uor re"ro.
B Leonar$. De un$e l%ai luatD
B De la ma)a(inul 3ara$ise 3ets $in *auc-ie-all *treet.
L s animalul s se mite liber, iar acesta fu)i i se a )
$e um rul ei.
Kit !i (ise c fata era nebun $ac inea un -amster !n
bra e ca i cum ar fi un bebelu. &aroline sem na cu mama
ei, Ol)a, cu " rul lun), $e culoare !nc-is , i s"r+ncene
)roase, ne)re, $ar $ac Ol)a era cu $es v+rire seac ,
&aroline era ca un februarie "loios. Avea numai 18 aniH
"oate c era $oar o fa( "e care avea s%o $e" easc .
Kit s"era c fata era "rea absorbit $e "ro"ria "ersoan
i $e anim lu ul ei "entru a observa car$ul care ieea $in
a"aratul $e citit i cuvintele ?O'enfor$ Me$ical@
inscri" ionate "e el. &-iar i ea i%ar $a seama c el nu
avea cum s aib , !n mo$ normal, un "ermis $e intrare la
Kremlin la nou luni $u" ce fusese conce$iat.
B &e faciD !l !ntreb ea.
B Lucre(. Trebuie s termin asta ast (i. Ar fi vrut s
smul) car$ul $in a"aratul $e citire, $ar se temea c
tocmai acest )est i%ar atra)e aten ia asu"ra lui.
B N%o s te $eran4e(, continu .
B Nu se !nt+m"l nimic "e 4osD
B Mami i m tua Miran$a um"lu ciora"ii $in salon cu
ca$ouri, aa c am fost $at afar .
B A-a.
*e !ntoarse c tre com"uter i activ o" iunea ?&itire@ a
"ro)ramului. .rm torul "as ar fi s %i scane(e "ro"ria
am"rent , $ar nu "utea s%o lase s va$ acest lucru. Era
"osibil s nu%i $ea seama $es"re ce era vorba, $ar "utea
s vorbeasc $es"re acest lucru cu cineva. *e "ref cea a
urm ri atent ecranul, storc+n$u%i creierii s ) seasc o
mo$alitate $e a sc "a $e ea. Du" c+teva momente, !i veni
o i$ee. *e "ref cu a str nuta.
B * n tate, s"use ea.
B Mersi. *tr nut $in nou. /tii ceva, cre$ c $r )u ul $e
Leonar$ !mi face asta.
B Dar cum ar "uteaD s"use ea in$i)nat .
B *unt un "ic aler)ic, iar !nc "erea asta e "rea mic .
&aroline se ri$ic .
B Noi nu vrem s facem oamenii s str nute, nu%i aa,
LennieD
1ei.
Mul umit, Kit !nc-ise ua !n urma ei, $u" care se ae(
i a" s $e)etul ar t tor $e la m+na $rea"t "e sticla
a"aratului $e scanat. 3ro)ramul !i cercet am"rent i
co$ific $etaliile. Kit stoc fiierul.
6n final, !nc rc $etaliile "ro"riei am"rente !n car$ul
smart, !nlocuin$ informa iile $es"re am"renta tat lui s u.
Nimeni altcineva nu "utea s fi f cut acest lucru $ec+t $ac
ar fi avut co"ii ale "ro)ramului creat $e el, "lus un car$
smart bun !n care s fie co$ul $e loca ie corect. Dac era s
"roiecte(e $in nou sistemul $e securitate, tot nu s%ar
$eran4a s foloseasc numai car$uri ce nu "ot fi rescrise.
&u toate acestea, era "osibil ca Toni Gallo s%o fi f cut. *e
uit tem tor la ecranul calculatorului, a"roa"e ate"t+n$u%
se s "rimeasc un mesa4 $e eroare F ?A&&E*.L 1NTEIM1*@.
Nu a" ru nici un astfel $e mesa4. Toni nu%l !ntrecuse !n
iste ime $e $ata aceasta. &iti $in nou informa iile $e "e ci",
"entru a se asi)ura c "roce$ura fusese un succes. /i aa
era, car$ul avea acum $etaliile am"rentei lui Kit, nu ale lui
*tanle:.
B DaC s"use el tare, triumf tor, $ar ne"ut+n$ s se
e'"rime.
*coase car$ul $in a"arat i !l "use !n bu(unar. Acest car$
avea s %i "ermit acum accesul !n 2*L5. &+n$ avea s
a"ro"ie car$ul $e $is"o(itivul $e citire i s a"ese $e)etul
"e ecranul sensibil la atin)ere, com"uterul urma s
citeasc informa iile $e "e car$, s le com"are cu am"renta
i, $esco"erin$ c se "otrivesc, avea s $esc-i$ ua.
Du" ce se va !ntoarce $e la laborator, va "arcur)e
"rocesul !n sens invers, ter)+n$ informa iile $es"re
"ro"ria am"rent $e "e ci" i "un+n$u%le !n loc "e cele ale
lui *tanle:, !nainte $e a "une la loc car$ul !n "ortofelul
tat lui s u, c+n$va !n cursul (ilei $e m+ine. &om"uterul $e
la Kremlin va !nre)istra c *tanle: O'enfor$ intrase !n 2*L5
!n "rimele ore ale (ilei $e 7K $ecembrie. *tanle: va
"rotest i va s"une c , la ora aceea, el era acas , !n "at,
iar Toni Gallo le va s"une "oli itilor c nimeni altcineva nu
"utuse folosi car$ul lui *tanle: $eoarece trebuia s treac
$e verificarea am"rentei.
B Dr )u , s"use el cu voce tare.
6i "l cea la nebunie s %i !nc-i"uie c+t $e ne$umeri i
aveau s fie cu to ii.
.nele sisteme $e securitate biometrice com"arau
informa iile $es"re am"rent cu informa iile stocate !ntr%un
com"uter central. Dac la Kremlin s%ar fi folosit aceast
confi)ura ie, Kit ar fi avut nevoie $e acces la ba(a $e $ate.
Dar an)a4a ii se o"uneau i$eii ca $etaliile lor "ersonale s
fie stocate !n com"uterele com"aniei. Oamenii $e tiin ,
mai ales, citeau $e obicei Guardian i $eveneau cusur)ii
c+n$ venea vorba $es"re $re"turile lor civile. Kit alesese s
stoc-e(e informa iile $es"re am"rente "e car$urile smart !n
loc s le !nre)istre(e !n ba(a central $e $ate "entru a face
noul sistem $e securitate mai uor $e acce"tat $e c tre
"ersonal. Nu antici"ase c , !ntr%o (i, va !ncerca s %i !nvin)
"ro"riul "lan.
*e sim ea mul umit. 3rima eta" era terminat . Avea un
"ermis $e intrare func ional "entru 2*L5. Dar, !nainte $e a%l
folosi, trebuia s intre !n Kremlin.
6i scoase telefonul $in bu(unar. Form num rul $e mobil
al lui Gamis- McKinnon, unul $intre a)en ii $e "a( $e
serviciu la Kremlin !n acea sear . Gamis- era traficantul $e
$ro)uri $in com"anie, cel care le furni(a mari4uana
cercet torilor mai tineri i ecstas: secretarelor, "entru
>eeLen$uri. Nu vin$ea -eroin sau cocain , tiin$ c un om
$evenit $e"en$ent l%ar fi tr $at mai $evreme sau mai
t+r(iu. Kit !i ceruse lui Gamis- s fie omul lui $in interior !n
acea sear , fiin$ convins c acesta n%avea s %l $ea !n
vilea), av+n$ "ro"riile secrete $e ascuns.
B Eu sunt, s"use Kit c+n$ Gamis- r s"unse. 3o i s
vorbetiD
B &r ciun fericit i ie, 1an, tic los b tr+n ce eti, s"use
Gamis- vesel. Numai o secun$ , o s ies afar E Acum e
mai bine.
B E totul !n re)ul D
#ocea lui Gamis- $eveni serioas .
B Da, $ar a $ublat ) r(ile, aa c !l am "e Villie
&ra>for$ cu mine.
B 6n ce "ost etiD
B 6n )-ereta $e la "oart .
B 3erfect. E liniteD
B &a%ntr%un cimitir.
B &+ i a)en i sunt, !n totalD
B /ase. Doi aici, $oi la rece" ie i $oi !n camera $e
control.
B 6n re)ul . 3utem s ne $escurc m cu ei. Anun %m
$ac e s se !nt+m"le ceva neobinuit.
B 2ine.
Kit !nc-ise i form un num r care%i oferea acces la
com"uterul "e care era stocat sistemul $e telefonie $e la
Kremlin. Num rul era folosit $e Gibernian Telecom,
com"ania care instalase telefoanele, "entru $ia)nosticarea
eventualelor nere)uli $e la $istan . Kit lucrase
!n$ea"roa"e cu Gibernian, "entru c sistemele $e alarm
"e care le instalase foloseau liniile telefonice. /tia num rul
i co$ul $e acces, !nc o $at , avu un moment $e
!ncor$are, tem+n$u%se c num rul sau co$ul se sc-imbase
!n cele nou luni care se scurseser $e la "lecarea lui. Dar
nu era aa.
Telefonul s u mobil era conectat la la"to" "rintr%o
le) tur f r fir care func iona la $istan e $e "+n la
a"ro'imativ 1K metri F c-iar i "rin "ere i, ceea ce "utea fi
folositor mai t+r(iu.
Acum folosi la"to"ul "entru a accesa unitatea central $e
"rocesare a sistemului $e telefonie $e la Kremlin. *istemul
avea $etectori $e interven ie neautori(at F $ar acetia nu
!nre)istrau nici un semnal $e alarm $ac erau folosite linia
telefonic i co$ul com"aniei.
6n "rimul r+n$, !nc-ise toate telefoanele $in cl $ire, cu
e'ce" ia celui $e "e biroul $in rece" ie.
A"oi, re$irec ion toate a"elurile c tre i $in Kremlin
c tre mobilul s u. 6i "ro)ramase $inainte la"to"ul s
recunoasc numerele $e "e care era cel mai "robabil s se
telefone(e, cum ar fi cel al lui Toni Gallo. Astfel, "utea s
r s"un$ el !nsui la telefoane, s ofere a"elan ilor mesa4e
!nre)istrate $inainte sau c-iar s re$irec ione(e a"eluri i
s tra) cu urec-ea la conversa iile "urtate.
6n cele $in urm , f cu astfel !nc+t fiecare telefon $in
cl $ire s sune tim" $e cinci secun$e. Aceasta nu era $ec+t
o meto$ $e a atra)e aten ia a)en ilor $e "a( .
A"oi !ntreru"se cone'iunea i se ae( "e mar)inea
scaunului, ate"t+n$.
Era $estul $e si)ur !n le) tur cu ce avea s se !nt+m"le
!n continuare. Gar$ienii aveau o list $e "ersoane "e care
trebuiau s le sune !n ca( c intervenea ceva.
3rimul lucru "e care%l f ceau era s sune la com"ania $e
telefonie.
Nu trebui s ate"te mult. Mobilul !nce"u s sune. Nu
r s"unse, ci r mase "rivin$ ecranul la"to"ului.
Du" o secun$ , "e ecran a" ru un mesa4, ?Kremlin o
a"elea( "e Toni@.
Nu se ate"tase la aa ceva. Ar fi trebuit s sune la
Gibernian mai !nt+i. &u toate acestea, era "re) tit. Ie"e$e,
activ un mesa4 !nre)istrat. A)entul $e securitate care
!ncerca s o contacte(e "e Toni Gallo au(i o voce $e femeie
care !l anun a c telefonul mobil "e care !l a"ela era !nc-is
sau !n afara ariei $e aco"erire i !l sf tuia s !ncerce mai
t+r(iu. Gar$ianul !nc-ise.
Telefonul lui Kit sun $in nou, a"roa"e ime$iat. Kit s"era
c a)en ii sunau acum la com"ania $e telefonie, $ar, !nc o
$at , fu $e(am )it. 3e ecran era afiat ?Kremlin a"elea(
I3GZ
17
@. Gar$ienii telefonau la se$iul re)ional al "oli iei $in
1nverburn. Kit era !nc+ntat c "oli ia avea s fie la curent.
Ie$irec ion a"elul c tre num rul corect i ascult
convorbirea.
B Aici *teven Tremlett, su"rave)-etorul a)en ilor $e
securitate $e la O'enfor$ Me$ical, v sun s ra"orte( un
inci$ent neobinuit.
B &e inci$entD
B Nu e nici o ur)en , $ar avem o "roblem cu liniile
telefonice i nu sunt si)ur $ac mai func ionea( alarmele.
B #oi men iona !n re)istru. Are s se reme$ie(e situa iaD
B O s c-em o ec-i" , $ar Dumne(eu tie c+n$ o s
a4un) aici, $at fiin$ c e A4unul &r ciunului.
B #rei s trimit o "atrul s verifice situa iaD
B N%ar strica, $ac nu au "rea multe "e ca".
Kit s"era c "oli ia avea s vin la Kremlin. Asta i%ar fi
f cut aco"erirea mai convin) toare.
B O s fie ocu"a i mai t+r(iu, c+n$ se !nc-i$ c+rciumile,
$ar $eocam$at e linite.
B 2ine. *"une%le c le $au o ceac $e ceai.
&ei $oi !nc-iser . Mobilul lui Kit sun a treia oar , iar "e
ecran a" ru, ?Kremlin a"elea( Gibernian@. ?6n sf+rit@, !i
(ise el, uurat. Acesta era telefonul "e care !l ate"ta.
A" s "e o tast i rosti,
B Gibernian Telecom, cu ce v "ot fi $e a4utorD
17
I3GZ F Ie)ional 3olice Gea$Tuarters, se$iul re)ional al "oli iei.
B Aici O'enfor$ Me$ical. Avem o "roblem cu sistemul
$e telefonie, se au(i vocea lui *teve.
Kit !i e'a)er accentul sco ian ca nu cumva *teve s %i
recunoasc vocea.
B A$ic "e Greenmantle Ioa$, 1nverburnD
B Da.
B &are este "roblemaD
B Nu func ionea( nici un telefon, cu e'ce" ia acestuia.
Nu e nimeni !n cl $ire, bine!n eles, $ar i$eea este c
sistemele $e alarm sunt conectate la liniile telefonice i
trebuie s ne asi)ur m c totul func ionea( !n "arametri
normali.
6n acel moment, tat l lui Kit intr !n camer .
Kit !n)-e , "arali(at $e fric i $e )roa( , $e "arc ar fi
fost $in nou co"il. *tanle: se uit la com"uter i la telefonul
mobil i ri$ic $in s"r+ncene. Kit f cu un efort i !i
reca" t calmul. Nu mai era un co"il c ruia s %i fie fric $ e
o mustrare. 6ncerc+n$ s " stre(e un ton calm, s"use !n
rece"tor,
B O s sun eu !na"oi !n $ou minute. A" s "e o tast ,
iar ecranul se !ntunec .
B Lucre(iD !ntreb tat l s u.
B Trebuie s termin ceva.
B De &r ciunD
B Am "romis c o s livre( "ro)ramul aceasta "+n "e
75 $ecembrie.
B 3+n la ora aceasta, clientul t u "robabil c s%a $us
acas , ca to i oamenii normali.
B Dar "e com"uterul s u va a" rea c i%am trimis
"ro)ramul "rin e%mail "+n !n mie(ul no" ii, !n A4unul
&r ciunului, aa c nu va "utea s s"un c am !nt+r(iat.
*tanle: (+mbi i $ $u a"robator $in ca".
B Ei bine, m bucur c eti contiincios.
I mase l+n) el "entru c+teva secun$e f r s s"un
nimic, av+n$, !n mo$ evi$ent, i altceva $e s"us. &a un
a$ev rat om $e tiin ce era, nu acor$ aten ie "au(elor
lun)i care a" reau !n conversa ii. 3entru el, cel mai
im"ortant lucru era "reci(ia.
Kit ate"t , !ncerc+n$ s %i ascun$ ner b$area. Mobilul
!nce"u iar i s sune.
B DraceC e'clam el. 6mi "are r u, (ise uit+n$u%se la
tat l s u. #erific ecranul la"to"ului. Acesta nu era un a"el
re$irec ionat, ci unul $irect, $in "artea lui Gamis-
McKinnon, a)entul $e "a( . Nu "utea s nu%l ia !n seam .
Li"i telefonul $e urec-e, astfel !nc+t vocea interlocutorului
s nu "oat fi au(it $e tat l s u.
B DaC
B Toate telefoanele $e aici au murit, (ise Gamis-
"reci"itat.
B 6n re)ul , era $e ate"tat. Era totul stabilit.
B Mi%ai (is s % i s"un $ac se !nt+m"l ceva neobinuitE
B Da, i ai f cut bine c m%ai sunat, $ar acum trebuie s
!nc-i$. Mul umesc.
3use ca" t convorbirii.
B Am trecut, !ntr%a$ev r, "este cearta $intre noiD !l
!ntreb tat l s u.
Kit nu su"orta )enul acesta $e conversa ie, "entru c
su)era c ambii erau la fel $e vinova i. Dar era $is"erat s
"oat vorbi $in nou la telefon, aa c (ise,
B Da, cre$ c $a.
B /tiu c tu cre(i c ai fost tratat ne$re"t, s"use tat l
s u, citin$u%i )+n$urile. Eu nu !n ele) cum "o i s )+n$eti
aa, $ar acce"t fa"tul c tu c-iar cre(i asta. /i eu, $e
asemenea, simt c mi s%a f cut o ne$re"tate. Dar trebuie
s !ncerc m s uit m asta i s fim "rieteni $in nou.
B Aa s"une Miran$a.
B 1ar eu nu sunt c-iar si)ur c tu ai trecut "este asta.
*imt c !mi ascun(i ceva.
Kit !ncerc s " stre(e o e'"resie im"enetrabil , astfel
!nc+t sentimentul $e vinov ie care%l !ncerca s nu ias la
iveal .
B M str $uiesc, s"use el. Nu este uor.
*tanle: " ru satisf cut $e acest r s"uns.
B Ei bine, nu "ot s % i cer mai mult $e at+t, s"use el. 6i
"use m+na "e um rul lui Kit, se a"lec i !l s rut "e
cretet. Am venit s % i s"un c cina e )ata ime$iat.
B A"roa"e c am terminat. &obor !n cinci minute.
B 2ine, (ise *tanle: i iei.
Kit se "r bui !n scaun. Tremura $in cau(a unui amestec
$e ruine i uurare. Tat l s u era viclean i nu se l sa
am )it F i, cu toate acestea, Kit su"ravie uise
intero)atoriului. Dar, c+t $urase, fusese $e%a $re"tul
!ns" im+nt tor.
&+n$ reui s %i controle(e tremurul m+inilor, form
num rul $e la Kremlin. I s"unsul fu foarte "rom"t.
B O'enfor$ Me$ical, se au(i vocea lui *teve Tremlett.
B De la Gibernian Telecom.
Kit !i aminti c trebuia s %i sc-imbe vocea. Nu !l
cunoscuse "rea bine "e Tremlett, i trecuser nou luni $e
c+n$ "lecase $e la O'enfor$ Me$ical, aa c era "u in
"robabil ca *teve s %i mai a$uc aminte vocea lui, $ar nu
avea $e )+n$ s %i asume acest risc.
B Nu "ot s accese( unitatea central $e "rocesare $e la
voi.
B Nici nu m mir. 3robabil c i linia aceea a c (ut. #a
trebui s trimite i "e cineva.
E'act asta voia i Kit, $ar avu )ri4 s nu "ar "rea
entu(iasmat.
B O s fie )reu s trimit o ec-i" la voi $e &r ciun.
B Nu m lua i aaC #ocea lui *teve !i tr $a furia. Mi%a i
)arantat c v ve i ocu"a $e orice "roblem !n interval $e
"atru ore $e la a"ari ie, !n fiecare (i a anului. Acestea sunt
serviciile "entru care v "l tim. Acum este 8.KK ".m., iar eu
o s trec !n re)istru acest a"el.
B 2ine, nu te im"acientaC O s v trimit un ec-i"a4 c+t
$e cur+n$ "osibil.
B Da i%mi, v ro), o or .
B O s fac tot "osibilul s i%i trimit "+n la mie(ul no" ii.
B Mul umesc, o s %i ate"t m.
*teve !nc-ise.
Kit "use mobilul "e mas . Trans"ira. 6i terse fa a cu
m+neca. 3+n acum, totul mersese "erfect.
8.30 P.M.
*tanle: $eton bomba !n tim"ul cinei.
Miran$a se sim ea uor ame it . )sso bucco era -r nitor
i )ustos, iar tat l s u $esc-isese $ou sticle $e 2runello $i
Monte"ulciano "entru mas . Kit era a)itat, +nin$ "e sc ri
c tre camera lui ori $e c+te ori !i suna mobilul, $ar to i
ceilal i erau rela'a i. &ei "atru co"ii m+ncar re"e$e, $u"
care se retraser !n -ambar s va$ Scream 7 "e D#D,
l s+n$ ase a$ul i !n 4urul mesei, !n sufra)erie, Miran$a i
Ne$, Ol)a i Gu)o, *tanle: !n ca"ul mesei i Kit !n fa a sa.
Lori servea cafeaua, !n tim" ce LuLe "unea vasele !n
maina $e s" lat $in buc t rie. 6n momentul acela, *tanle:
s"use,
B &e " rere a i avea $ac a !nce"e s ies $in nou cu
cinevaD
Toat lumea amu i. &-iar i Lori reac ion , se o"rise $in
turnatul cafelei i st tea nemicat , uit+n$u%se ocat la el.
Miran$a )-icise inten iile tat lui s u, $ar, oricum, era
nelinititor s !l au$ s"un+n$%o $irect.
B 3resu"un c vorbim $es"re Toni Gallo, (ise ea.
El " ru s"eriat i s"use,
B Nu.
B La naibaC e'clam Ol)a.
Nici Miran$a nu%l cre$ea, $ar se ab inu s !l contra(ic .
B 6n orice ca(, nu vorbesc $es"re cineva anume, ci
$es"re i$ee !n )eneral, continu el. Mama Marta a murit $e
un an i 4um tate, o$i-neasc %se !n "aceC Tim" $e a"roa"e
"atru $ecenii, ea a fost sin)ura femeie $in via a mea. Dar
am ai(eci $e ani i "robabil c mai am al i $ou (eci sau
trei(eci $e ani $e tr it. 3oate c nu vreau s !i "etrec
sin)ur.
Lori !l str ful)era cu o "rivire care l sa s se va$ c era
uor r nit . Nu era sin)ur, asta voia s s"un , !i avea "e ea
i "e LuLe.
B /i $e ce ne !ntrebi "e noiD Nu ai nevoie $e "ermisiunea
noastr "entru a te culca cu secretara sau cu oricine
altcinevaC s"use Ol)a, "rost $is"us .
B Nu v cer voie. #reau s tiu ce " rere a i avea dac s%
ar !nt+m"la. /i, a"ro"o, nu va fi vorba $es"re secretara
mea. Dorot-: are o c snicie foarte fericit .
Miran$a lu cuv+ntul, !ncerc+n$ astfel s%o !m"ie$ice "e
Ol)a s s"un ceva $ur,
B Eu cre$ c ne%ar fi )reu, tati, s te ve$em cu alt
femeie !n casa asta. Dar vrem s fii fericit i cre$ c ne%am
str $ui s ne "urt m frumos cu o "ersoan "e care tu ai
iubi%o.
*tanle: !i arunc o "rivire cris"at .
B Nu e c-iar un s"ri4in entu(iast, $ar mul umesc c
!ncerci s ai o atitu$ine "o(itiv .
B Nu o s "rimeti aa ceva $in "artea mea, s"use Ol)a.
3entru numele lui Dumne(eu, ce ar trebui s % i s"unem noiD
Te )+n$eti s te c s toreti cu femeia astaD #rei s ai i
al i co"iiD
B Nu m )+n$esc s m c s toresc cu nimeni, s"use el
+fnos. Ol)a !l enerva "entru c refu(a s $iscute !n limitele
trasate $e el. Mama reuise mereu s se ba)e "e sub
"ielea lui e'act !n acelai fel. Dar nu e'clu$ nimic, a$ u)
el.
B Este scan$alos, !nce"u Ol)a ca o furtun . &+n$ eram
mic , abia $ac te ve$eam. Erai mereu !n laborator. Eu i
mama eram acas cu Man$:, care era $oar un bebelu, $e
la a"te 4um tate $iminea a "+n seara la nou . Am fost o
familie cu un sin)ur " rinte, i asta "entru cariera ta, ca s
invente(i tu antibiotice cu s"ectru restr+ns, un me$icament
"entru ulcer i nite "astile !m"otriva colesterolului i s
$evii faimos i bo)at. Ei bine, eu vreau o recom"ens
"entru sacrificiul "e care l%am f cut.
B Ai fost e$ucat !n coli foarte scum"e, re"lic *tanle:.
B Nu e suficient. #reau ca banii t i s fie moteni i $e
co"iii mei, i nu vreau ca ei s trebuiasc s %i !m"art cu
"lo(ii f cu i cu vreo t+rf care nu tie nimic !n afar $e cum
s "rofite $e un v $uv.
Miran$a stri) , !n semn $e "rotest. =enat, Gu)o interveni,
B Nu te ascun$e $u" $e)et, Ol)a $ra) C *"une ce ai "e
sufletC
Fa a lui *tanle: se !ntunec .
B Nu aveam $e )+n$ s %mi $au !nt+lniri cu vreo t#rf.
Ol)a !i $ $u seama c mersese "rea $e"arte.
B Nu am vrut s (ic c-iar asta, (ise ea.
3entru ea, aceast afirma ie era o scu( .
B N%o s fie "rea mare $iferen , s"use Kit uor obra(nic.
Mama era !nalt , atletic , nu avea "reocu" ri intelectuale i
era italianc . Toni e !nalt , atletic , nu are "reocu" ri
intelectuale i este s"anioloaic . M !ntreb $ac se "rice"e
la ) tit.
B Nu fi "rost, s ri Ol)a. Diferen a este c , !n ultimii 50 $e
ani, Toni nu a f cut "arte $in familia aceasta, aa c nu e
una $intre noi. Este o intrus .
Kit se $e(l n ui.
B Nu m face "rost, Ol)a. &el "u in, eu v $ ce se
"etrece sub nasul meu.
Miran$a sim i c inima !i st !n loc. Des"re ce vorbeaD
Aceeai !ntrebare r s ri i !n mintea Ol) i.
B &e e sub nasul meu i eu nu v $D
Miran$a arunc o "rivire "e furi c tre Ne$. *e temea c
avea s%o !ntrebe mai t+r(iu la ce se referise Kit. De cele mai
multe ori, se "rin$ea $e lucrurile $e )enul sta. Kit b tu !n
retra)ere.
B Of, )ata cu intero)atoriulC Eti o "acoste.
B Tu nu% i faci "robleme !n le) tur cu viitorul t u
financiarD !l !ntreb Ol)a "e Kit. Motenirea ta e la fel $e
amenin at ca a mea. Ai at+ ia bani, !nc+t "ur i sim"lu nu%
i "as D
Kit r+se f r nici o urm $e umor.
B Da, si)ur c $a.
B Nu cre(i c eti un "ic mercantil D !i s"use Miran$a
Ol) i.
B 3 i tati ne%a !ntrebat.
B Am cre(ut c v ve i sim i r u s%o ve$e i "e mama
voastr !nlocuit $e cineva nou, s"use *tanle:. Nici nu mi%a
trecut "rin ca" c "rinci"ala voastr )ri4 va fi testamentul
meu.
Miran$a se sim ea !n$urerat $e $e(am )irea tat lui ei,
$ar era mai !n)ri4orat !n "rivin a lui Kit i a ceea ce "utea
el s s"un . &+n$ era mic, Kit nu "utea nicio$at s
" stre(e un secret. Ea i Ol)a fuseser mereu obli)ate s
nu%i s"un nimic. Dac aveau !ncre$ere !n el cu vreo
confi$en , el !i s"unea totul mamei !n cinci minute. 1ar
acum Kit tia cel mai !ntunecat secret al Miran$ei. Nu mai
era un co"il, $ar, "e $e alt "arte, nu se maturi(ase
nicio$at cu a$ev rat. Era o situa ie "ericuloas . 1nima !i
b tea ca o tob . 3oate c , $ac lua "arte la conversa ie,
avea ansa s%o controle(e. *e a$res Ol) i,
B &el mai im"ortant lucru este s men inem familia
unit . Oricare ar fi $eci(ia lui tati, noi nu o "utem l sa s ne
$e(bine.
B Nu%mi ine "re$ici $es"re familie, s"use Ol)a furioas .
#orbete cu fratele t uC
B Las %m !n "aceC s ri Kit.
B Nu vreau s !nce"em iar cu asta, s"use *tanle:.
Ol)a insist .
B Dar el este cel care a fost c+t "e%aci s $istru)
familia.
B Du%te $racului, Ol)a, i(bucni Kit.
B .urel, s"use ferm *tanle:. 3utem avea o $iscu ie !n
contra$ictoriu i f r s recur)em la insulte i obscenit i.
B Gai s fim serioi, tatiC s"use Ol)a. Era furioas la
culme "entru c fusese numit mercantil i sim ea nevoia
s contraatace. &e%ar "utea fi mai amenin tor "entru
familie $ec+t )estul unuia $intre noi $e a fura $e la o ru$ D
Kit se !nroise $e ruine i $e furie.
B 6 i s"un eu ce, (ise el.
Miran$a tia ce urma. 6n)ro(it , !i !ntinse bra ul s"re Kit
cu "alma ri$icat , f c+n$u%i semn s se o"reasc .
B Kit, calmea( %te, te ro), s"use ea !nnebunit .
El nu o asculta.
B 6 i s"un eu ce "oate fi mai amenin tor "entru familie.
Miran$a i" la el,
B Taci o$at C
*tanle: !i $ $u seama c !n s"atele acestor reac ii se
afla ceva ce el nu tia i se !ncrunt "entru a%i ar ta
ne$umerirea.
B Des"re ce vorbi i voi $oi acoloD
B #orbesc $es"re cinevaE
Miran$a se ri$ic .
B NuC
B E &ineva care se culc E
Miran$a lu un "a-ar cu a" i i%l arunc !n fa a lui Kit.
2rusc, !n !nc "ere se l s linitea.
Kit !i terse fa a cu erve elul. &u to i cei $in !nc "ere
urm rin$u%l, amu i i $e uimire, Kit s"use,
B E *e culc cu so ul surorii ei.
Ol)a era !nm rmurit .
B N%are nici un sens. Eu nu m%am culcat nicio$at cu
=as"er F sau cu Ne$.
Miran$a !i cu"rinse ca"ul cu m+inile.
B Nu m%am referit la tine, s"use Kit.
Ol)a se uit la Miran$a. Aceasta !i feri "rivirea.
Lori, care !nc mai st tea cu cafetiera !n m+n , trase
a$+nc aer !n "ie"t, semn c !n elesese, uimit , situa ia.
B Dumne(eule mareC Nu mi%am !nc-i"uit nicio$at aa
cevaC s"use *tanle:.
Miran$a se uit la Ne$. Acesta era !n)ro(it.
B Tu i%ai !nc-i"uitD !ntreb el.
Ea nu%i r s"unse.
Ol)a se !ntoarse c tre Gu)o.
B Tu i sora meaD
Gu)o arbor r+n4etul s u $e b iat r u. Ol)a !i arcui
bra ul i !l " lmui "este obra(. *e au(i un ()omot "uternic,
$e "arc ar fi "rimit un "umn, nu o "alm .
B AuC *tri) el i se l s "e s" tarul scaunului.
B Netrebnicule, mincinosule, i(bucni Ol)a. 6i c ut
cuvintele. #ierme, "orc ce eti. Tic los nenorocit, nemernic
"utre$C *e !ntoarse c tre Miran$a, /i tuC
Miran$a nu o "utea "rivi !n oc-i. *e uita !n 4os, la mas .
6n fa a ei, se afla o ceac mic $e cafea. Era o cecu
f cut $in "or elan fin, alb, cu o $un) albastr . *erviciul
favorit al mamei.
B &um ai "ututD !i s"use Ol)a. &um ai "ututD
Miran$a va !ncerca, !ntr%o (i, s %i e'"liceH $ar tot ce ar f i
s"us acum ar fi fost luat ca un "rete't. Aa c nu f cu nimic
altceva $ec+t s clatine $in ca", $intr%o "arte !n alta.
Ol)a se ri$ic i iei $in !nc "ere. Gu)o " rea s" it.
B Ar fi bine s E
*e $use $u" ea.
2rusc, *tanle: !i $ $u seama c Lori era tot acolo,
ascult+n$ fiecare cuvin el.
B Lori, ar fi bine s te $uci s %l a4u i "e LuLe !n buc t rie,
(ise el cu !nt+r(iere.
Ea tres ri, ca tre(it $in somn.
B Da, "rofesore O'enfor$.
*tanle: !i arunc o "rivire lui Kit.
B Ai fost cru$.
#ocea !i tremura $in cau(a furiei.
B Da, si)ur, $ vina "e mine, s"use Kit irascibil. Nu eu
m%am culcat cu Gu)o, nu%i aaD
6i arunc erve elul "e 4os i "lec .
Ne$ era umilit.
B A , scu(a i%m , s"use el i iei.
6n camer , nu mai r maser $ec+t Miran$a i tat l ei.
*tanle: se ri$ic i veni l+n) ea. 6i "use m+na "e um rul
ei.
B *e vor calma cu to ii, !n cele $in urm , s"use el. E r u,
$ar o s treac .
Ea se !ntoarse c tre el i !i li"i fa a $e t>ee$ul moale al
vestei lui.
B O, tati, !mi "are r u, s"use ea i !nce"u s "l+n) .
9.30 P.M.
#remea se !nr ut ea. Drumul lui Toni c tre a(il fusese
)reu, $ar cel $e !ntoarcere era i mai anevoios. 3e osea
era un strat sub ire $e ( "a$ , !nt rit $e cauciucurile
mainilor i "rea !n)-e at "entru a se transforma !n (loat .
/oferii fricoi mer)eau cu vite(a melcului, !nt+r(iin$u%i i "e
ceilal i. 3orsc-e%ul 2o'ter rou al lui Toni era maina
"erfect c+n$ venea vorba $es"re $e" irea leneilor, $ar
nu $ $ea ran$ament ma'im !n con$i ii $e carosabil
alunecos, iar Toni nu "rea avea ce s fac "entru a scurta
c l toria.
Mama st tea mul umit l+n) ea, "urt+n$ o -ain ver$e
$e l+n i o " l rie $e fetru. Nu era $eloc su" rat "e 2ella.
Toni era $e(am )it $e acest lucru $ar, !n acelai tim", !i
era ruine c sim ea aa. .n$eva !n sinea ei, voia ca mama
s fie !nfuriat la culme $e com"ortamentul 2ellei, aa cum
fusese Toni. *%ar fi sim it r (bunat . Dar mama " rea s
crea$ c fusese vina lui Toni c ate"tase at+t $e mult.
B 6 i $ai seama c 2ella trebuia s te ia cu ceva vreme !n
urm , s"use ea "e un ton iritat.
B Da, $ra) , $ar sora ta are o familie $e care trebuie s
aib )ri4 .
B /i eu am o slu4b cu multe res"onsabilit i.
B /tiu. Este substitutul t u "entru co"ii.
B Deci e !n re)ul ca 2ella s te $e(am )easc , $ar eu
nu am voie.
B E'act, $ra) .
Toni !ncerc s urme(e e'em"lul mamei i s fie
m rinimoas , $ar se )+n$ea mereu la "rietenii ei care se
aflau la s"a, st teau !n 4acu((i, 4ucau ara$e sau beau cafea
l+n) un foc $e buteni. &-arles i Damien ar fi $evenit $in
ce !n ce mai cara)-ios $e efemina i "e m sur ce seara
!nainta i ei se rela'au. Mic-ael s"unea "oveti $es"re
mama lui, care era irlan$e( , o ca renumit !n oraul ei
natal, Liver"ool. 2onnie !i a$ucea aminte $e (ilele $e
facultate, $e situa iile )rele "rin care fuseser nevoite s
treac ea i Toni $eoarece erau sin)urele $ou fete $in trei
sute $e stu$en i !nscrii la 1n)inerie. To i se $istrau $e
minune, !n tim" ce Toni con$ucea "rin ( "a$ cu mama ei
al turi.
6i "orunci s !ncete(e cu v ic reala $e $oi bani. ?*unt
a$ult , se )+n$i ea, i a$ul ii au res"onsabilit i. Mai mult,
mama s%ar "utea s nu mai tr iasc mul i ani, aa c ar
trebui s m bucur $e com"ania ei at+t c+t "ot.@
6i venea mai )reu s va$ 4um tatea "lin a "a-arului
c+n$ se )+n$ea la *tanle:. *e sim ise at+t $e a"ro"iat $e
el !n $iminea a aceasta, iar acum ru"tura $intre ei era mai
mare $ec+t Marele &anion. *e !ntreba mereu $ac insistase
"rea mult. 6l f cuse s alea) !ntre familia lui i eaD 3oate
c , $ac l%ar fi luat mai bl+n$, el nu s%ar mai fi sim it for at
s ia o -ot r+re. Dar nu se aruncase !n bra ele lui, iar
femeia trebuia s !ncura4e(e un "ic b rbatul, altfel acesta
nu ar mai vorbi nicio$at .
?N%are nici un rost s ai re)rete@, !i s"use ea. 6l "ier$use,
asta era.
6n fa se ( reau luminile unei ben(in rii.
B Ai nevoie la toalet , mamaD !ntreb ea.
B Da, te ro).
Toni !ncetini i "arc maina !n fa a ben(in riei. 6i um"lu
re(ervorul, $u" care !i con$use mama !n untru. Mama
merse la toalet !n tim" ce Toni "l tea. &+n$ se !ntorcea la
main , !i sun telefonul mobil. G+n$in$u%se c s %ar "utea
s fie sunat $e la Kremlin, Toni !nf c telefonul !n )rab .
B Toni Gallo.
B *tanle: O'enfor$ la telefon.
B Aaa.
O luase "rin sur"rin$ere. Nu se ate"tase s o sune.
B 3oate c am nimerit !ntr%un moment ne"otrivit, s"use
el "oliticos.
B Nu, nu, nu, (ise ea re"e$e, strecur+n$u%se !n s"atele
volanului. Am cre(ut c m sun careva $e la Kremlin i
eram !n)ri4orat s nu se fi !nt+m"lat ceva acolo.
6nc-ise "ortiera.
B Totul e !n re)ul , $in c+te tiu. &um e la s"aD
B Nu sunt acolo.
6i "ovesti ce se !nt+m"lase.
B &e $e(am )ire teribil , s"use el.
F r nici un motiv !ntemeiat, inima ei b tea mai tare.
B Dar la tine F e totul !n re)ul D
*e !ntreba $e ce o sunase. 6n acelai tim", urm rea
cl $irea "uternic luminat a ben(in riei. Avea s mai treac
ceva tim" "+n s ias mama ei.
B &ina !n familie n%a ieit "rea bine. Nu e ceva
nemai!nt+lnit F noi ne mai cert m uneori.
B Des"re ce e vorbaD
B 3robabil c nu ar trebui s % i s"un.
?/i atunci $e ce m%ai sunatD@, se !ntreb !n sinea ei Toni.
Era ceva neobinuit c *tanle: s $ea un telefon care s nu
aib un sco" "recis. De obicei, el era at+t $e or$onat, !nc+t
Toni avea im"resia c inea !n fa o list $e subiecte "e
care trebuia s le atin) .
B 3e scurt, Kit ne%a $e(v luit c Miran$a s%a culcat cu
Gu)o F so ul surorii ei.
Dumne(eule mareC Toni i%i !nc-i"ui "e fiecare, c-i"eul
i r ut ciosul KitH $olofana i $r )u a Miran$aH Gu)o, un
casanova $e $imensiuni re$use, i formi$abila Ol)a. Era o
"oveste interesant , $ar mai sur"rin( tor era c *tanle: !i
vorbea $es"re asta. 6nc o $at el o trata $e "arc ar fi fost
"rieteni intimi. Dar nu avea !ncre$ere !n aceast im"resie.
Dac %i l sa s"eran ele s "rin$ ari"i, avea s se
"r bueasc $in nou. Oricum, nu voia s !nc-eie
conversa ia.
B /i tu ce " rere ai $es"re toate acesteaD !ntreb ea.
B Ei bine, Gu)o a fost !ntot$eauna un uuratic. Du"
a"roa"e $ou (eci $e ani $e c snicie, Ol)a !i cunoate firea.
*e simte umilit i e furioas la culme F $e fa"t, o au$
i"+n$ c-iar !n momentul $e fa F, $ar cre$ c o s %l ierte.
Miran$a mi%a e'"licat cum s%a !nt+m"lat. Nu a avut o rela ie
e'tracon4u)al cu Gu)o, ci $oar s%a culcat cu el o sin)ur
$at , c+n$ era $e"rimat !n urma $estr m rii c sniciei
saleH i !i e ruine $e "ro"ria "ersoan $e atunci !ncoace.
&re$ c , !n cele $in urm , Ol)a o va ierta i "e ea. Dar cel
care m !n)ri4orea( este Kit. Tonul s u $eveni trist.
6ntot$eauna am vrut ca fiul meu s fie un om cura4os, cu
"rinci"ii, s $evin o "ersoan cu coloan vertical , "e care
toat lumea s%o res"ecteH $ar el e viclean i slab.
Dintr%o$at , Toni !i $ $u seama c *tanle: vorbea cu ea
aa cum ar fi f cut%o cu Marta. Du" un astfel $e scan$al,
ei $oi s%ar fi $us la culcare i ar fi $iscutat rolul avut $e
fiecare co"il. 6i era $or $e so ia lui i c uta un substitut !n
"ersoana lui Toni. Dar aceast i$ee nu o mai !nc+nt $eloc,
$in contr , c-iar o nemul umea. *tanle: nu avea nici un
$re"t s se foloseasc aa $e ea. *e sim ea e'"loatat . 6n
"lus, c-iar trebuia s intre !n toaleta sta iei $e ben(in
"entru a se asi)ura c mama ei era bine. Tocmai se
"re) tea s %i s"un acest lucru, c+n$ el !i (ise,
B Dar nu ar trebui s te !m"ov re( cu toate acestea. Te%
am sunat s % i s"un altceva. ?Acesta%i *tanle: "e care%l
cunosc, !i (ise Toni. 1ar mama nu va " i nimic $ac mai
st c+teva minute.@*tanle: continu , Du" &r ciun, vrei s
iei cina cu mine !ntr%o sear D
?3oftimD@se !ntreb Toni !n sinea ei.
B 2ine!n eles, r s"unse ea. ?&e !nseamn aceast
invita ieD@
B /tii bine c nu sunt $e acor$ cu b rba ii care fac
avansuri an)a4atelor "entru c acestea $in urm sunt "use
!ntr%o "o(i ie $ificil F ele simt c , $ac refu( , s%ar "utea s
aib $e suferit $in "unct $e ve$ere "rofesional.
B Eu nu am asemenea temeri, s"use ea, uor !n e"at .
Oare voia s %i s"un c aceast invita ie nu era un avans
romantic, aa c nu avea $e ce s %i fac )ri4iD *e tre(i c
nu mai "utea s res"ire i f cu un efort s %i " stre(e
timbrul vocal normal. A fi !nc+ntat s iau cina cu tine.
B M%am )+n$it la conversa ia "e care am avut%o $e
$iminea , "e st+nc . ?/i eu@, se )+n$i ea. El continu ,
B i%am s"us ceva ce re)ret $e%atunci !ncoace.
B &eE Abia $ac mai "utea res"ira. &e anumeD
B & nu a "utea "une ba(ele altei familii.
B Nu ai vorbit seriosD
B Am s"us%o "entru c eramE s"eriat. &iu$at, nuD La
v+rsta mea, s fiu s"eriat.
B *"eriat $e ceD
3entru c+teva momente, !ntre cei $oi se l s t cerea.
B De sentimentele mele.
Toni a"roa"e c sc " telefonul $in m+n . *im i cum un
val $e roea urca $ins"re )+t s"re fa a ei.
B *entimente, re"et ea.
B Dac aceast conversa ie te face s te sim i !n)ro(itor
$e st+n4enit , trebuie $oar s %mi s"ui i nu o s mai $esc-i$
subiectul nicio$at .
B &ontinu C
B &+n$ mi%ai s"us c Osborne te%a invitat !n ora, mi%am
$at seama c nu vei fi sin)ur "entru tot$eauna i c ,
"robabil, ! i vei ) si "e cineva !n cur+n$. Dac m fac $e
r+s, te ro) s %mi s"ui ime$iat i s %mi curmi suferin aC
NuE Toni !n)-i i !n sec. 6i $ $u seama c , "entru el, era
e'traor$inar $e $ificil s s"un aceste lucruri. 3robabil c
trecuser "atru(eci $e ani $e c+n$ nu mai vorbise aa cu o
femeie. Trebuia s %l a4ute. Trebuia s %i s"un clar c nu se
sim ea $eloc ofensat . Nu, nu te faci $e r+s, c-iar $eloc.
B A(i%$iminea am cre(ut c ai "utea sim i ceva "entru
mine, iar asta m%a s"eriat. Greesc c % i s"un toate
acesteaD Mi%a $ori s % i "ot ve$ea fa a.
B *unt foarte bucuroas , s"use ea o"tit. *unt foarte
fericit .
B &u a$ev ratD
B Da.
B &+n$ "ot s te v $D #reau s mai vorbim.
B *unt cu mama. *untem la o ben(in rie, iar ea tocmai
iese $e la toalet , o v $ acum. Toni cobor! $in main ,
in+n$ !nc telefonul la urec-e. Gai s vorbim m+ine%
$iminea .
B Nu !nc-i$e !nc C *unt at+tea lucruri $e s"usE
Toni !i f cu cu m+na mamei sale i stri) ,
B AiciC Mama o v (u i se !ntoarse. Toni $esc-ise
"ortiera $in st+n)a i o a4ut s urce !n main , s"un+n$,
Tocmai terminam $e vorbit.
B .n$e etiD !ntreb *tanle:.
Toni !nc-ise ua "e "artea mamei.
B La mai "u in $e $ou (eci $e Lilometri $e 1nverburn,
$ar !nainte( $ureros $e !ncet.
B #reau s ne ve$em m+ine. Am+n$oi avem obli)a ii $e
familie, $ar avem $re"tul la ceva tim" i "entru noi.
B O s aran4 m ceva. Desc-ise ua $in $rea"ta, "e
"artea oferului. Trebuie s !nc-i$ F mamei i se face fri).
B La reve$ere.
Toni !nc-ise cla"a telefonului i urc !n main .
B &e (+mbet lar), s"use mama. Te%ai !nveselit. &ine era
la telefon F cineva $r )u D
B Da, r s"unse Toni. &ineva foarte $r )u , !ntr%a$ev r.
10.30 P.M.
Kit ate"ta ner b$ tor !n camera lui ca toat lumea s se
culce. Trebuia s "lece c+t mai cur+n$ "osibil, $ar totul s%ar
fi $us "e a"a s+mbetei $ac l%ar fi au(it cineva "lec+n$, aa
c se for s r m+n "e loc.
*t tea la biroul vec-i $in cabin . La"to"ul era !n
continuare b )at !n "ri( , "entru a nu consuma bateria,
urma s aib nevoie $e ea mai t+r(iu. Telefonul mobil era !n
bu(unar.
*e ocu"ase $e trei a"eluri $e la i c tre Kremlin. Dou
$intre ele fuseser a"eluri "ersonale inofensive c tre
a)en ii $e "a( , aa c le l s s a4un) la $estina ie. Al
treilea fusese un a"el $e la Kremlin "entru *tee"fall. Kit
"resu"use c *teve Tremlett, av+n$ !n ve$ere c nu reuise
s ia le) tura cu Toni Gallo, ar fi vrut s %l informe(e "e
*tanle: $es"re "roblema cu telefoanele. 3usese un mesa4
!nre)istrat !n care *teve era informat c era un
$eran4ament "e linie.
6n tim" ce ate"ta, asculta ner b$ tor ()omotele $in
cas . 6i "utea au(i "e Ol)a i "e Gu)o cert+n$u%se !n
$ormitorul $e al turi, Ol)a "un+n$ !ntreb ri i lans+n$
afirma ii ca o mitralier , iar Gu)o ab4ect, ru) tor,
convin) tor, )lume i $in nou ab4ect. De la "arter, $in
buc t rie, LuLe i Lori aran4au vesel , i se tot au(ir
()omotele f cute $e oale i farfurii tim" $e vreo 4um tate
$e or H a"oi ua $e la intrare fu tr+ntit , semn c "lecau
c tre c su a lor. &o"iii erau !n -ambar i se "resu"unea c
Miran$a i Ne$ se $useser !n casa $e oas"e i. *tanle: era
ultimul care nu se retr sese !nc . *e $usese !n birou,
!nc-isese ua i sun "e cineva F se tia $ac cineva vorbea
la telefon, $eoarece "e toate a"aratele a" rea scris
?ocu"at@. Du" o vreme, Kit !l au(i urc+n$ sc rile i
!nc-i(+n$ ua $ormitorului s u. Ol)a i Gu)o se $user
am+n$oi la baie, $u" care nu se mai au(i nimic F fie se
!m" caser , fie erau "rea obosi i. &+inele, Nellie, avea s
fie !n buc t rie, culcat l+n) maina $e ) tit, cel mai
c l$uros loc $in toat casa.
Kit mai ate"t un "ic, l s+n$u%le tuturor r )a( s
a$oarm .
*e sim ise r (bunat $e cearta a" rut !n familie mai
$evreme. Greeala Miran$ei le $ove$ise c el nu era
sin)urul " c tos $in familie. Ei !l con$amnau c f cuse
"ublic un secret, $ar era mai bine ca "roblemele $e )enul
acesta s fie cunoscute. De ce s fie e'a)erate )reelile lui,
iar ale ei ascunse cu $iscre ieD Las %i s fie furioi. 6i
"l cuse s o va$ "e Ol)a lovin$u%l "e Gu)o. ?*ora mea
mai mare are un "umn stranic@, se )+n$i el amu(at.
*e !ntreba $ac era ca(ul s !n$r (neasc s "lece. Era
"re) tit. 6i scosese inelul cu si)iliu care l%ar fi "utut $a $e
)ol i !i !nlocuise ceasul ele)ant Armani cu un *>atc-
obinuit. Era !mbr cat !n 4eani i un "ulover ne)ru,
c l$urosH avea s %i $uc bocancii !n m+n i s !i !ncal e
abia c+n$ a4un)ea la "arter.
Kit se ri$ic F $u" care au(i ua $in s"ate tr+ntin$u%se.
6n4ur enervat. 1ntrase cineva F "robabil c unul sau $oi
$intre co"ii, ca s $ea iama !n fri)i$er. Ate"t s au$ $in
nou ua, $ar, !n loc $e asta, au(i "aii cuiva care urca
sc rile.
.n moment mai t+r(iu, au(i ua $ormitorului s u
$esc-i(+n$u%se. 3aii traversar camera i, c+teva secun$e
mai t+r(iu, Miran$a intr !n cabin . 3urta ci(me Vellin)ton,
un -alat "este c maa $e noa"te i avea !n m+n un
cearceaf i o " tur . F r s scoat un cuv+nt, se $use la
fotoliul%"at i !nce"u s %l $esfac . Kit era !nnebunit.
B 3entru numele lui Dumne(eu, ce vreiD
B Dorm aici, !i r s"unse ea calm.
B Nu "o iC s"use el "anicat.
B Nu v $ $e ce nu.
B Ar trebui s fii !n casa $e oas"e i.
B M%am certat cu Ne$, )ra ie $e(v luirii tale $in tim"ul
cinei, ra-at viclean ce etiC
B Nu vreau s stai aiciC
B Nu $au nici $oi bani "e ce vrei tu.
Kit !ncerc s %i " stre(e calmul. 3rivi $e(n $ 4$uit cum
Miran$a !i "re) tea "atul "entru noa"te. &um avea s se
strecoare $in $ormitor, cu ea aici, risc+n$ s au$ totD Era
su" rat , era "osibil s nu a$oarm "rea uor. 1ar a"oi,
$iminea a, era mai mult ca si)ur c avea s se tre(easc
!nainte ca el s se fi !ntors i s %i observe absen a. Alibiul lui
nu mai func iona.
Trebuia s "lece acum, "ref c+n$u%se i mai furios $ec+t
era !n realitate.
B Du%te $raculuiC s"use el. 6i scoase la"to"ul $in "ri( i
!nc-ise ca"acul. Eu nu stau aici cu tine.
*e $use !n $ormitor.
B .n$e te $uciD
O$at ieit $in ra(a ei vi(ual , !i lu bocancii.
B M $uc s m uit la televi(or !n salon.
B * nu%l $ai tare.
Miran$a tr+nti ua $intre cele $ou camere.
Kit iei.
Merse ti"til "e -olul !ntunecos i "e sc ri. Lemn ria
sc+r +ia, $ar asta era firesc !n casa aceasta, aa c nimeni
nu lua !n seam ()omotele ciu$ate. O lumin slab , venit
$e la becul $in veran$ , intra "e o fereastr mic , aflat
l+n) ua $in fa , i $elimita (one mai luminate "e
su"ortul $e " l rii, "e st+l"ul $e la ba(a sc rii i "e teancul
$e a)en$e $e "e m su a telefonului. Nellie iei $in
buc t rie i se "ost l+n) u $+n$ $in coa$ , s"er+n$, cu
un o"timism canin im"osibil $e re"rimat, c urma s fie
scoas la "limbare.
Kit se ae( "e o trea"t i !i "use bocancii, ascult+n$
atent s nu se $esc-i$ vreo u la eta4. 6i $ $ea seama c
risca i se tre(i str b tut $e un fior $e fric !n tim" ce
b+4b+ia cu ireturile. Oamenii ieeau mereu $in $ormitor
noa"tea, "oate c Ol)a o s vrea s bea o )ur $e a" ,
&aroline ar "utea veni $in -ambar s ia o "astil "entru
$ureri $e ca", *tanle: ar "utea fi lovit $e ins"ira ie i s se
$uc la com"uter.
6i le) ireturile i !mbr c 4ac-eta sa nea)r 3uffa.
A"roa"e c ieise.
Dac l%ar ve$ea cineva acum, ar "leca "ur i sim"lu.
Nimeni nu l%ar o"ri. 3roblema s%ar ivi a $oua (i. /tiin$ $e
"lecarea lui, ar "utea )-ici un$e se $usese, iar "lanul s u
se ba(a "e i$eea c nimeni n%avea s !n elea) ce se
!nt+m"lase.
O !m"inse "e Nellie $in fa a uii i a" s "e clan . .a
$e la intrare nu era !ncuiat nicio$at , *tanle: cre$ea c
era "u in "robabil c -o ii s vin !ntr%un loc at+t $e retras
i, oricum, c+inele era cea mai bun alarm antifurt.
Kit iei $in cas . Era e'trem $e fri), iar ( "a$a c $ea !n
continuare. 6m"inse nasul lui Nellie !na"oi !n untru i
!nc-ise ua !n urma sa c+t "utu $e uor.
Luminile $in e'terior erau l sate a"rinse "e tot "arcursul
no" ii, $ar, !n ciu$a acestui fa"t, abia $ac "utea s va$
)ara4ul. M "a$a forma un covor $e c+ iva centimetri
)rosime. 6ntr%un minut, ciora"ii i "artea $e 4os a 4eanilor
se u$aser leoarc . 6i $orea s %i fi "us ci(me Vellin)ton.
Maina sa se afla l+n) "artea !n$e" rtat a )ara4ului, cu
o " tur $e ( "a$ "e "lafon. *"era c motorul avea s
"orneasc . *e urc !n main , "un+n$u%i la"to"ul "e locul
"asa)erului, astfel !nc+t s se "oat ocu"a ra"i$ $e
a"elurile c tre i $e la Kremlin. I suci c-eia !n contact.
Maina tui i !m"roc , $ar, $u" c+teva secun$e, motorul
"orni.
Kit s"era c nimeni n%au(ise ()omotul.
Nin)ea at+t $e tare, !nc+t nu mai ve$ea a"roa"e nimic.
Merse !ncet !nainte, atent s nu fac nici o micare brusc
$in volan. &on$use "+n la alee, trecu atent "e l+n)
"romontoriu i "rin " $ure, $u" care urm aleea "+n !n
$rumul "rinci"al.
Aici ( "a$a nu mai era neatins . Erau urme $e cauciucuri
!n ambele $irec ii. 6ntoarse c tre nor$, !n$re"t+n$u%se !n
$irec ia o"us Kremlinului i merse "e urmele $e4a
conturate. Du" (ece minute, vir "e un $rum lateral care
er"uia "rintre $ealuri. Aici nu erau urme $e cauciucuri, aa
c !ncetini, $orin$u%i s fi avut o main 5'5.
Du" un moment $e ate"tare, ( ri !n sf+rit un in$icator
"e care scria, ?/coala $e Avia ie 1nverburn@. #ir s"re una
$intre intr ri. 3or ile $uble erau lar) $esc-ise, iar el trecu
nestin)-erit. 6n lumina farurilor, ( ri un -an)ar i un turn $e
control.
Locul " rea "ustiu. 3re $e o secun$ , Kit s"er ca restul
s nu a"ar i s "oat anula toat afacerea. G+n$ul $e a
"utea alun)a brusc toat aceast tensiune era at+t $e
atr ) tor, !nc+t a"roa"e c !l a"uc $is"erarea.
?Mobili(ea( %te, !i (ise el !n )+n$. 6n seara aceasta se vor
termina toate neca(urile tale.@
.a -an)arului era !ntre$esc-is . Kit intr cu maina, !n
interior, nu era nici un avion F aero$romul func iona numai
!n lunile $e var F, $ar v (u ime$iat un 2entle: &ontinental
$e culoare $esc-is "e care%l recunoscu ca fiin$ maina lui
Ni)el 2uc-anan. L+n) el, se afla o $ubi inscri" ionat
?Gibernian Telecom@.
&eilal i nu erau !n ra(a lui vi(ual , $ar ( ri venin$ o
lumin slab $in casa sc rii. Lu+n$u%i la"to"ul, Kit urc "e
sc ri "+n !n turnul $e control.
Ni)el st tea la birou, "urt+n$ un "ulover ro( "e )+t i o
4ac-et s"ort, " r+n$ foarte linitit, cu telefonul mobil la
urec-e. Elton st tea re(emat $e (i$, !mbr cat !ntr%un trenci
be4 cu )ulerul ri$icat. La "icioarele sale, se afla o )eant
mare $e "+n( . Dais: era tr+ntit "e scaun, cu ci(mele
)rele "e "erva(. 3urta m nui str+mte $e "iele !ntoars be4%
$esc-is care " reau ne"otrivit $e ele)ante "entru ea.
Ni)el rosti !n telefon, cu vocea lui suav cu accent
lon$one(,
B Nin)e $estul $e tare aici, $ar la meteo au anun at c
totui centrul furtunii ne va ocoliE Da, o s "o i (bura
m+ine%$iminea , nici o "roblem E #om fi aici cu mult
!nainte $e (eceE #oi fi !n turnul $e control, o s vorbesc cu
tine ime$iat ce intriE Nu vor fi "robleme at+t tim" c+t ai
banii, to i, !n bancnote $e cinci(eci, aa cum am convenit.
Discu ia $es"re bani !l f cu "e Kit s simt un fior $e
!nc+ntare. Trei sute $e mii $e lire, !n m+inile lui, !n
$ou s"re(ece ore i c+teva minute. E $re"t c trebuia s %i
$ea !n mare "arte lui Dais: ime$iat, $ar "utea s " stre(e
cinci(eci $e mii. *e !ntreb c+t s"a iu ocu" cinci(eci $e mii
$e lire !n bancnote $e cinci(eci. Ar "utea s %i in !n
bu(unareD Trebuia s fi luat o serviet E
B Eu ! i mul umesc, s"unea Ni)el. La reve$ere. *e
!ntoarse c tre Kit. .au, KitC Ai venit c-iar la fi'.
B &ine era la telefon F cum" r torul nostruD
B 3ilotul lui. O s vin cu elico"terul.
Kit se !ncrunt .
B /i ce va scrie !n "lanul lui $e (borD
B & $ecolea( $e la Aber$een i ateri(ea( !n Lon$ra.
Nimeni nu va ti c va face o o"rire ne"ro)ramat la /coala
$e Avia ie 1nverburn.
B 2ine.
B M bucur c eti $e acor$, s"use Ni)el, sarcastic.
Kit !l !ntreba mereu $es"re res"onsabilit ile sale,
tem+n$u%se c Ni)el, $ei e'"erimentat, nu era la fel $e
e$ucat sau $e inteli)ent ca el. Ni)el !i r s"un$ea la
!ntreb ri cu un aer amu(at, fiin$ $e " rere, !n mo$ evi$ent,
c Kit, ca un amator ce era, trebuia s aib !ncre$ere !n el.
B Gai s ne ec-i" m, s"use Elton.
*coase $in )eant "atru salo"ete "e s"atele c rora scria
?Gibernian Telecom@. *e !mbr car cu to ii.
B M nuile arat ciu$at cu salo"eta, !i s"use Kit lui
Dais:.
B &e " cat, coment ea.
Kit o "rivi fi' c+teva secun$e, $u" care !i l s oc-ii !n
4os. Dais: re"re(enta un "ericol, iar el !i $orea ca ea s nu
fi fost "re(ent !n seara aceea. 6l s"eria, $ar, !n acelai
tim", o ura i era -ot r+t s se im"un !n fa a ei, at+t
"entru a%i stabili autoritatea, c+t i "entru a se r (buna
"entru ceea ce%i f cuse !n $iminea a res"ectiv . 6n cur+n$,
urma s aib loc o !nfruntare, iar el se i temea, $ar
toto$at o i ate"ta cu ner b$are.
6n continuare, Elton le !m" r i le)itima ii false "e care
scria ?Gibernian Telecom F ec-i"a $e !ntre inere@. A lui Kit
avea foto)rafia unui b rbat mai !n v+rst care nu sem na
$eloc cu el. 2 rbatul $in foto)rafie avea " rul ne)ru tuns la
4um tatea lun)imii urec-ilor, !ntr%un stil care nu fusese
nicio$at la mo$ "e "erioa$a vie ii lui Kit, "lus o musta
)roas i oc-elari.
Elton c ut $in nou !n )eant i !i $ $u lui Kit o "eruc , o
musta nea)r i o "erec-e $e oc-elari cu rame )roase i
lentile colorate. De asemenea, !i mai $ $u o o)lin$ mic i
un tub cu a$e(iv. Kit !i li"i musta a $easu"ra bu(ei
su"erioare i !i "use "eruca. 3 rul lui era castaniu me$iu i
tuns scurt, la mo$ . .it+n$u%se !n o)lin$ , fu satisf cut $e
fa"tul c $e)-i(area !i sc-imba ra$ical !nf iarea. Elton
f cuse o treab e'celent .
Kit avea !ncre$ere !n Elton. .morul $e care $ $ea $ova$
!i ascun$ea eficien a necru toare. ?Ar face orice e necesar
"entru a $uce afacerea la bun sf+rit@, !i (ise Kit.
Kit "l nuise ca !n acea sear s evite to i )ar$ienii care
lucraser la Kremlin c+n$ fusese i el acolo. &u toate
acestea, $ac trebuia totui s stea $e vorb cu oricare
$intre ei, era convins c n%aveau s %l recunoasc . 6i
$ $use 4os bi4uteriile care%l "uteau $a $e )ol i avea s %i
sc-imbe i vocea.
Elton avea $e)-i( ri i "entru Ni)el, Dais: i el !nsui. Ei
nu erau cunoscu i an)a4a ilor $e la Kremlin, aa c nu
e'ista riscul $e a fi recunoscu i ime$iatH $ar, mai t+r(iu,
a)en ii $e "a( aveau s $escrie intruii "oli itilor, iar
$e)-i( rile !i asi)urau c acele $escrieri nu ar fi avut nici o
le) tur cu !nf iarea lor real .
Kit v (u c i Ni)el avea "eruc . 3 rul lui Ni)el era $e
culoarea nisi"ului, tuns scurt, $ar "eruca sa era )ri(onant ,
cu " rul lun) "+n la b rbie, f c+n$u%l "e lon$one(ul
ele)ant s arate ca un membru !mb tr+nit al forma iei
2eatles. De asemenea, avea oc-elari cu rame $emo$at $e
mari.
3este ca"ul c-el, Dais: !i "usese o "eruc blon$ , cu
" rul lun). Lentilele $e contact colorate !i transformar
oc-ii $in c "rui !n albastru intens. Era i mai -i$oas $ec+t
$e obicei. Kit se !ntrebase mereu cum era via a ei se'ual ,
!nt+lnise o$at "e cineva care "retin$ea c se culcase cu
ea, $ar tot ce "utuse acesta s"une fusese, ?/i acum mai
am v+n t i@.
*ub "rivirile lui Kit, Dais: !i scoase cerceii $in
s"r+ncean , nas i bu(a inferioar . Ar ta numai un "ic mai
"u in ciu$at .
De)-i(area lui Elton era cea mai subtil . Tot ce avea era
un set $e $in i fali care $ $eau im"resia c ma'ilarul s u
era mai "ronun at F $ar ar ta com"let $iferit. Ti"ul ar tos
$is" ruse, iar !n locul s u a" ruse un tocilar.
6n cele $in urm , le $ $u tuturor e"ci "e care scria
?Gibernian Telecom@.
B Ma4oritatea camerelor $e securitate sunt "lasate sus,
le e'"lic el. O a"c cu co(oroc lun) ne va )aranta c ei
nu vor avea o ima)ine clar a fe elor noastre.
Erau )ata. Trecu un moment $e t cere, !n care se uitar
unii la al ii. A"oi Ni)el s"use,
B * !ncea" s"ectacolulC
3 r sir turnul $e control i cobor+r sc rile "entru a
a4un)e !n -an)ar. Elton se urc la volanul $ubi ei. Dais: s ri
"e locul $e l+n) el. Ni)el se ae( "e al treilea loc. Nu mai
era loc !n fa , Kit trebuia s stea "e "o$ea, !n s"ate, cu
uneltele.
6n tim" ce se uita lun) la ei, !ntreb+n$u%se ce s fac ,
Dais: se trase mai a"roa"e $e Elton i !i "use o m+n "e
)enunc-i.
B 6 i "lac blon$eleD !ntreb ea.
El "rivea !nainte, cu o e'"resie )oal .
B *unt !nsurat.
Dais: !i mut m+na mai sus, "e coa"sa lui.
B *unt convins c i%ar "l cea totui o fat alb , "entru
$iversitate, nu%i aaD
B *unt !nsurat cu o fat alb .
6i "rinse !nc-eietura i !i lu m+na $e "e "iciorul lui.
Kit se -ot r! c acesta era momentul "otrivit s o "un la
"unct. &u inima la )ur , s"use,
B Dais:, treci !n s"atele camionetei.
B Du%te $raculuiC r s"unse ea.
B Nu te ro). 6 i coman$. Treci !n s"ateC
B 6ncearc s m obli)i.
B Foarte bine, o s%o fac.
B Te ro), s"use ea cu un r+n4et. De%abia ate"t.
B Afacerea a c (ut, s"use Kit. Ies"ira )reu, $in cau(a
fricii, $ar se for s " stre(e un ton calm. 6mi "are r u,
Ni)el. Noa"te bun tuturorC *e !n$e" rt $e camionet
sim in$u%i "icioarele tremur+n$.
*e urc !n maina lui, "orni motorul, a"rinse farurile i
ate"t .
3utea s va$ ce se "etrecea "e banc-eta $in fa a
camionetei. &ei trei se certau. Dais: $ $ea $in m+ini. Du"
un minut, Ni)el cobor! $in camionet i inu ua $esc-is .
Dais: vorbea !n continuare. Ni)el se $use !n s"ate, $esc-ise
uile $e acolo i a"oi se !ntoarse !n fa .
6ntr%un final, Dais: cobor! $in main . *e o"ri, uit+n$u%se
cu r utate la Kit. Ni)el vorbi $in nou cu ea, $u" care, !n
cele $in urm , Dais: se urc !n s"ate i tr+nti uile.
Kit se !ntoarse la camionet i se urc !n fa . Elton "orni
motorul, iei $in -an)ar i o"ri. Ni)el !nc-ise ua mare i el
se urc $in nou !n main .
B *"er c nu s%au !nelat cu "ro)no(a meteo, morm i
Elton. .it %te la nenorocita asta $e ( "a$ C
1eir "e "oart .
Mobilul lui Kit sun . Ii$ic ecranul la"to"ului, "e care
scria, ?Toni a"elea( Kremlinul@.
11.30 P.M.
Mama lui Toni a$ormise !n momentul !n care ieiser $in
ben(in rie. Toni o"rise maina, l sase scaunul "e s"ate i !i
im"rovi(ase o "ern $intr%un fular. Mama $ormea ca un
"runc. Lui Toni i se " rea ciu$at s %i !n)ri4easc mama aa
cum ar fi !n)ri4it un co"il. O f cea s se simt b tr+n .
Dar nimic nu o "utea !ntrista $u" conversa ia "e care o
avusese cu *tanle:. 6n stilul s u re inut, el !i m rturisise ce
sim ea. 6n tim" ce con$ucea "rin ninsoare, Lilometru $u"
Lilometru, s"re 1nverburn, Toni se bucura tot mai mult $e
acest sentiment nou $e si)uran .
Mama $ormea a$+nc c+n$ a4unser !n suburbii. 3e str (i
se mai ( reau !nc "etrec re i.
Traficul " stra oseaua neaco"erit $e ( "a$ , iar Toni
reui s con$uc f r a se teme c , !n orice moment,
maina "utea s %i sca"e $e sub control.
3rofit $e oca(ie "entru a suna la Kremlin, $oar ca s
verifice c totul era !n re)ul .
6i r s"unse *teve Tremlett.
B O'enfor$ Me$ical.
B *unt Toni. &um mer) lucrurileD
B 2un , Toni. Avem o mic "roblem , $ar o re(olv m.
Toni sim i un fior.
B &e "roblem D
B Ma4oritatea telefoanelor nu func ionea( . Numai
acesta mer)e, $e la rece" ie.
B &um s%a !nt+m"lat aa cevaD
B N%am i$ee. 3robabil c ninsoarea este $e vin . Toni
$ $u $e(a"robator $in ca", uimit .
B *istemul $e telefonie cost sute $e mii $e lire. N%ar
trebui s ca$ $in cau(a vremii nefavorabile. 3utem s %l
re"ar mD
B Da. Am c-emat o ec-i" $e la Gibernian Telecom. Ar
trebui s a4un) !n urm toarele c+teva minute.
B &um st m cu sistemele $e alarm D
B Nu tiu $ac func ionea( sau nu.
B La naibaC Ai anun at "oli iaD
B Da. O main $e "atrulare ne%a f cut o vi(it mai
$evreme. 3oli itii s%au uitat un "ic "rin "rea4m i n%au
observat nimic neobinuit. Acum au "lecat s areste(e
be ivanii care b+ntuie $e &r ciun "rin ora.
.n b rbat mer)ea cl tin+n$u%se !n fa a mainii lui Toni,
iar aceasta trebui s vire(e "entru a%l evita.
B 6i !n ele) "erfect, s"use ea.
B .n$e etiD
B La 1nverburn.
B &re$eam c te $uci la o sta iune $e s n tate.
B M $uceam, $ar a a" rut o "roblem $e familie.
Anun %m ce ) sesc cei $e la re"ara ii, bineD *un %m "e
mobilC
B *i)ur.
Toni !nc-ise.
?La naibaC 6i (ise ea. Mai !nt+i mama, $u" care asta.@
6i croi $rum "rin re eaua $e str (i m r)inite $e locuin e
ele)ante, care se !nirau "e versantul $ealului $e l+n)
"ort. &+n$ a4unse !n fa a cl $irii un$e locuia, "arc , $ar nu
cobor! $in main .
Trebuia s se $uc la Kremlin.
Dac ar fi fost la s"a, nici nu s%ar fi "us "roblema s se
!ntoarc F era "rea $e"arte. Dar era aici, !n 1nverburn.
Drumul i%ar lua ceva tim" "e vremea asta F cel "u in o or ,
!n loc $e (ece minute, un sfert $e or , c+t $ura $e obicei F,
$ar nu era mare lucru.
*in)ura "roblem era mama.
Toni !i !nc-ise oc-ii. Oare era necesar s se $uc D &-iar
$ac Mic-ael Ioss lucrase cu cei $e la Animalele *unt
Libere, " rea "u in "robabil ca acetia s aib ceva $e%a
face cu nefunc ionarea telefoanelor. Kremlinul nu "utea fi
sabotat cu uurin . 3e $e alt "arte, cu o (i !n urm , ar fi
s"us c era im"osibil s sco i "e ascuns un ie"ure $in 2*L5.
Oft . Nu e'ista $ec+t o solu ie. La urma urmei,
securitatea laboratoarelor era res"onsabilitatea ei i nu
"utea s se $uc acas s se culce !n tim" ce la O'enfor$
Me$ical se "etrecea ceva ciu$at.
Nu o "utea l sa "e mama ei sin)ur i nici nu%i "utea
ru)a vecinii s aib )ri4 $e ea la o asemenea or , ceea ce
!nsemna c mama trebuia s mear) cu ea la Kremlin.
6n tim" ce mut sc-imb torul !n vite(a !nt+i, un b rbat
cobor! $intr%un =a)uar se$an $e culoare $esc-is "arcat $e%
a lun)ul trotuarului, la c+teva maini $istan . ?E ceva
familiar !n felul cum arat @, !i (ise ea i e(it s ias $in
"arcare. 2 rbatul mer)ea "e trotuar c tre ea. Du" mers,
Toni !i $ $u seama c era un "ic ame it, $ar se "utea
controla. #eni la fereastra $in $re"tul ei, iar Toni !i $ $u
seama c era &arl Osborne, re"orterul $e televi(iune. 6n
m+n , avea un obiect mic.
Toni scoase maina $in vite( i cobor! )eamul.
B 2un , &arl, s"use ea. &e cau i aiciD
B Te ate"tam. Eram "e "unctul $e a renun a.
Mama se tre(i i s"use,
B 2un . Acesta e iubitul t uD
B Acesta este &arl Osborne, i nu e iubitul meu.
B 3oate c lui i%ar "l cea s fie iubitul t u, s"use mama
cu obinuita ei nonalan i li"s $e tact.
Toni se !ntoarse c tre &arl, care r+n4ea.
B Aceasta este mama mea, Kat-leen Gallo.
B Este o onoare s v cunosc, $oamn Gallo.
B De ce m ate" iD !l !ntreb Toni.
B i[am a$us un ca$ou, s"use el i !i ar t ce avea !n
m+n . Era un c elu. &r ciun fericit, a$ u) el i !i ae(
c eluul !n "oal .
&arl, "entru numele lui Dumne(eu, nu fi ri$icolC Ii$ic
anim lu ul "ufos i !ncerc s i%l $ea !na"oi.
&arl f cu un "as !n fa i ri$ic m+inile.
B E al t uC
& eluul era cal$ i moale !n m+inile ei, iar o "arte $in
ea !i $orea s %l "oat ine la "ie"t, $ar tia c trebuia s
sca"e $e el. &obor! $in main .
B Nu vreau un animal $e cas , s"use ea "e un ton ferm.
*unt o femeie sin)ur , cu o slu4b solicitant i o mam !n
v+rst . Nu "ot s %i ofer unui c+ine !n)ri4irea i aten ia $e
care are nevoie.
B G seti tu o solu ie. &e nume o s %i "uiD &arl e un
nume frumos.
Toni se uit la c elu. Era un ciob nesc en)le(esc, alb
cu "ete ne)re, !n v+rst $e a"ro'imativ o"t s "t m+ni. O
linse cu limba lui as"r i o "rivi !n$uio tor. Toni !ncerc s
nu se lase im"resionat .
*e $use la maina lui i "use uor c elul "e banc-et .
B 3une%i tu un nume, s"use ea. Eu am "rea multe "e
ca".
B 3 i, mai )+n$ete%te, (ise el, cu o e'"resie
$e(am )it . 61 in eu !n seara aceasta i te sun m+ine.
Toni se !ntoarse la ea !n main .
B Nu m suna, te ro). 2 ) !n vite(a !nt+i.
B Eti o femeie $ur , remarc el !n tim" ce ea se
!n$e" rta.
Din nu se tie ce cau( , aceast remarc o afect . ?Nu
sunt $ur @, !i (ise ea !n )+n$. Oc-ii i se um"lur $e lacrimi,
lucru care o sur"rinse. ?A trebuit s m ocu" $e m oartea lui
Mic-ael Ioss, s !nfrunt o -ait $e re"orteri turba i, Kit
O'enfor$ m%a f cut c ea, sora mea m%a $e(am )it i am
anulat vacan a "e care $e%abia o ate"tam. Am )ri4 $e
mine, $e mama i $e Kremlin, nu "ot s m mai ocu" i $e
un c elu F asta este.@
A"oi !i a$use aminte $e *tanle: i !i $ $u seama c nu
$ $ea nici $oi bani "e ce s"usese &arl Osborne.
*e frec cu m+na la oc-i i !ncerc s va$ !nainte,
"rintre ful)ii $e ( "a$ . 1ein$ $e "e stra$a ei !n stil
victorian, intr "e $rumul "rinci"al i se !n$re"t s"re
ieirea $in ora.
B &arl "are $r )u , s"use mama.
B De fa"t, nu e foarte $r )u , mam . E $oar un in$ivi$
su"erficial i necinstit.
B Nimeni nu e "erfect. &re$ c nu sunt mul i b rba i
ne!nsura i $e v+rsta ta.
B A"roa"e niciunul.
B Nu vrei s r m+i sin)ur .
Toni (+mbi "entru sine.
B Nu tiu $e ce, $ar nu cre$ c se va !nt+m"la aa ceva.
3e m sur ce se !n$e" rta $e centrul oraului, traficul se
r rea, iar ( "a$a formase un strat )ros "e osea.
Manevr+n$ cu )ri4 "rin c+teva sensuri )iratorii, observ c
o main o urm rea !n$ea"roa"e. 3rivin$ !n o)lin$a
retrovi(oare, $esco"eri c era =a)uarul se$an $e culoare
$esc-is .
&arl Osborne o urm rea.
Trase "e $rea"ta, iar el o"ri c-iar !n s"atele ei.
Toni cobor! $in main i se $use !n $re"tul "ortierei lui.
B Acum ce mai eD
B *unt re"orter, Toni, s"use el. E a"roa"e mie(ul no" ii,
!n A4unul &r ciunului, tu ai )ri4 $e mama ta i, cu toate
astea, eti !n main i se "are c te !n$re" i c tre Kremlin
Trebuie s fie vorba $es"re un subiect "e cinste.
B Of, $raceC E'clam Toni.
Ziua de Cr ciun
MIEZUL !P II
Kremlinul ar ta ca $es"rins $in basme, cu ( "a$a care
c $ea $in abun$en "e aco"eriurile i turnurile sale
luminate $e reflectoare. 6n tim" ce camioneta cu ?Gibernian
Telecom@ scris "e o "arte se a"ro"ia $e "oarta "rinci"al ,
Kit !i !nc-i"ui "entru un moment c era &avalerul Ne)ru
care mer)ea !n )alo" "entru a ase$ia Kremlinul.
*e sim i uurat c a4unsese. 6n ciu$a "ro)no(ei meteo,
furtuna se transforma !ntr%un viscol !n toat "uterea
cuv+ntului, iar $rumul $e la aero$rom $urase mai mult
$ec+t se ate"taser . Aceast !nt+r(iere !l um"lea $e
team . &u fiecare minut care trecea, cretea "robabilitatea
a"ari iei unor situa ii ne"rev (ute care s %i "un !n "ericol
"lanul s u elaborat.
A"elul telefonic $in "artea lui Toni Gallo !l !n)ri4ora, !i
f cuse le) tura cu *teve Tremlett, tem+n$u%se c , $ac !i
"unea un mesa4 !nre)istrat, ar fi venit la Kremlin s afle ce
se !nt+m"l . Dar, av+n$ !n ve$ere c ascultase conversa ia,
Kit se )+n$ea c "utea veni oricum. Era un )-inion teribil
c era la 1nverburn, !n loc s fie la un salon, la (eci $e
Lilometri $e" rtare.
3rima $in cele $ou bariere se ri$ic , iar Elton, care se
afla la volan, $use maina !n $re"tul )-eretei $e la "oart .
Du" cum se ate"ta Kit, !n untru erau $oi )ar$ieni. Elton
cobor! )eamul. .n a)ent $e "a( se a"lec s"re ei i s"use,
B Ne bucur m s v ve$em, fl c i.
Kit nu !l cunotea, $ar, amintin$u%i $e conversa ia avut
cu Gamis-, !i $ $u seama c acela trebuia s fie Villie
&ra>for$. .it+n$u%se !n s"atele lui, !l ( ri "e Gamis- !nsui.
B E bine c veni i $e &r ciun, s"use Villie.
B Asta e slu4ba noastr , re"lic Elton.
B *unte i trei, nuD
B 3lus &os+n(eana, !n s"ate.
Aceasta scoase un m+r+it slab.
B Ai )ri4 cum vorbetiC
Kit !i re"rim un oftat. &um se "uteau ciorov i c-iar i
!ntr%un asemenea moment crucialD
B 3otoli i%v , voi $oi, murmur Ni)el.
Villie nu " rea s fi au(it sc-imbul $e re"lici.
B Trebuie s v $ actele $e i$entificare "entru toat
lumea, v ro), s"use el.
*coaser cu to ii le)itima iile false. Elton le f cuse "e
ba(a amintirilor lui Kit !n ceea ce "rivete as"ectul
le)itima iilor $e la Gibernian Telecom. Iar se !nt+m"la ca
sistemul $e telefonie s se strice, aa c Kit !i !nc-i"uise c
nici un )ar$ian nu avea cum s %i a$uc aminte cum ar ta
o le)itima ie a$ev rat . 6n vreme ce a)entul $e securitate
cerceta le)itima iile ca i cum ar fi fost bancnote $ubioase
$e cinci(eci $e lire, Kit !i inea res"ira ia.
Villie not numele $e "e fiecare le)itima ie. A"oi le $ $u
!na"oi f r s fac vreun comentariu. Kit se uit !n alt
"arte i !i "ermise s res"ire $in nou.
B Mer)e i la intrarea "rinci"al , s"use Villie. O s v
$escurca i $ac v continua i $rumul av+n$ st+l"ii $e
lumin $e o "arte i $e alta a voastr . Din cau(a stratului
$e ( "a$ , $rumul $in fa a lor nu se ve$ea. La rece" ie, o
s %l ) si i "e $omnul Tremlett, care v va s"une un$e s
mer)e i.
&ea $e%a $oua barier se ri$ic , iar maina avans .
Erau !n curtea Kremlinului.
Lui Kit a"roa"e c i se f cea r u $e fric . Mai !nc lcase
le)ea i !nainte, cu escroc-eria $in cau(a c reia fusese
conce$iat, $ar nu "erce"use fa"ta $e atunci ca "e o
infrac iune F sem na mai mult cu triatul la c r i, ceea ce
f cuse !nc $e la v+rsta $e uns"re(ece ani. Acesta era un
4af "ro"riu%(is i "utea s fie trimis la !nc-isoare. 6n)-i i cu
)reu i !ncerc s se concentre(e. *e )+n$i la suma enorm
"e care i%o $atora lui Garr: Mac. 6i aminti teroarea "e care
o sim ise !n $iminea a res"ectiv , c+n$ Dais: !i inuse ca"ul
sub a" i cre(use c avea s moar . Trebuia s mear)
"+n la ca" t.
B 6ncearc s nu o enerve(i "e Dais:, !i s"use calm Ni)el
lui Elton.
B N%a fost $ec+t o )lum , s"use Elton "e un ton
$efensiv.
B Ea nu are $eloc sim ul umorului.
Fie c au(ise, fie c nu acest sc-imb $e re"lici, Dais: nu
avu nici o reac ie.
Elton "arc !n fa a intr rii "rinci"ale, iar cei "atru
cobor+r $in main . Kit !i lu i la"to"ul. Ni)el i Dais:
luar $ou truse $e scule $in s"atele camionetei. Elton
avea o serviet $e "iele viinie care " rea s fi fost foarte
scum" , foarte sub ire i cu o !nc-i( toare $e alam F ti"ic
"entru )usturile lui, $ar lui Kit i se " ru un "ic cam ciu$at
"entru un an)a4at $intr%o ec-i" $e interven ii.
Trecur "rintre leii $e "iatr $e "e veran$ i intrar !n
*ala Mare. Luminile slabe $e securitate accentuau
atmosfera bisericeasc $at $e ar-itectura victorian ,
ferestrele cu st+l"i verticali, arca$ele ascu ite i )rin(ile
$ese ale aco"eriului. Lumina slab nu afecta $eloc
eficien a camerelor $e securitate, care F Kit tia F
func ionau "e ba( $e lumin infraroie.
La biroul mo$ern $in rece" ia aflat !n mi4locul s lii, se
aflau al i $oi a)en i. .nul $intre ei era o femeie t+n r i
atr ) toare "e care Kit nu o recunoscu, iar cel lalt era
*teve Tremlett. Kit r mase mai !n s"ate, evit+n$ ca *teve
s %l "riveasc "rea $e a"roa"e.
B O s vre i s accesa i unitatea central $e "rocesare,
s"use *teve.
B De acolo trebuie s !nce"em.
*teve ri$ic $in s"r+ncene la au(ul accentului lon$one(,
$ar nu f cu nici un comentariu.
B O s v con$uc *usan F eu trebuie s r m+n l+n)
telefon.
*usan avea " rul scurt i un cercel !n s"r+ncean . 3urta
o c ma cu e"ole i, cravat , "antaloni $e uniform $e ser4
!nc-ii la culoare i "antofi ne)ri cu ireturi. Le (+mbi
"rietenos i !i con$use "e un cori$or lambrisat cu lemn
!nc-is la culoare.
Kit se sim i cu"rins $e o stare ciu$at $e calm. Era
!n untru, escortat $e un a)ent $e securitate, i se "re) tea
s 4efuiasc laboratorul. Gata s acce"te orice s%ar fi
!nt+m"lat. & r ile fuseser !m" r ite, iar el stabilise mi(a,
aa c nu mai avea nimic $e f cut $ec+t s 4oace aceast
m+n , fie c avea s "iar$ sau s c+ti)e.
1ntrar !n camera $e control.
Era mai curat i mai or$onat $ec+t !i amintea Kit, cu
toate cablurile ascunse frumos i cu re)istrele "use "e raft,
la r+n$. 3resu"use c acestea erau re(ultatele influen ei lui
Toni. /i aici erau $oi )ar$ieni !n loc $e unul sin)ur. Acetia
st teau la biroul lun) i urm reau monitoarele. *usan !i
"re(ent ca fiin$ Don i *tu. Don era un b rbat cu "ielea
!nc-is la culoare, ori)inar $in su$ul 1n$iei, care vorbea cu
un accent $e Glas)o>, iar *tu era rocat i avea "ielea
"lin $e "istrui. Kit nu%l recunoscu "e niciunul. ?.n a)ent !n
"lus nu%i mare lucru, !i s"use Kit !n sinea luiH !nc o
"erec-e $e oc-i fa $e care s ascun(i lucrurile, un alt
creier a c rui aten ie s fie $istras , !nc o "ersoan care
trebuie am )it "+n la a"atie.@
*usan $esc-ise ua camerei "entru ec-i"amente.
B &3.
1A
%ul e aici.
&+teva momente mai t+r(iu, Kit era !n untrul
1A
&3., &entral 3rocessin) .nit, unitatea central $e "rocesare.
sanctuarului. ?6n $oi tim"i i trei mic riC@, !i (ise el !n
)+n$, $ei avusese nevoie $e s "t m+ni !ntre)i $e
"re) tiri. Aici se aflau com"uterele i celelalte $is"o(itive
care controlau func ionarea nu numai a sistemului $e
telefonie, ci i a celui $e iluminat, a camerelor $e securitate
i a alarmelor, !ns i fa"tul c a4unsese at+t $e $e"arte era
o victorie.
B Mul umesc foarte mult F avem noi )ri4 $e aici, !i s"use
lui *usan.
B Dac ave i nevoie $e ceva, veni i la rece" ie, s"use
ea, a"oi "lec .
Kit !i "use la"to"ul "e un raft i !l conect la com"uterul
care $iri4a sistemul $e securitate. Trase un scaun i !i
!ntoarse la"to"ul astfel !nc+t ecranul s nu "oat fi v (ut $e
cineva care ar fi stat !n ca$rul uii. *im i "rivirea lui Dais:
a intit asu"ra lui, "lin $e sus"iciune i $e rea%voin .
B Du%te !n camera al turat , !i ceru Kit. Fii atent la ce
fac a)en iiC
Dais: !i arunc o "rivire "lin $e ciu$ , $ar a"oi se
conform .
Kit trase a$+nc aer !n "ie"t. /tia e'act ce trebuia s fac .
Avea nevoie s lucre(e re"e$e, $ar cu )ri4 .
6n "rimul r+n$, acces "ro)ramul care controla ima)inile
vi$eo "rimite $e cele A8 $e camere ale circuitului !nc-is $e
televi(iune. 3rivi intrarea !n 2*L5, care " rea s nu se fi
sc-imbat. #erific ce se !nt+m"la la rece" ie i !l v (u "e
*teve acolo, $ar nu i "e *usan. .it+n$u%se "e ima)inile
"rimite $e celelalte camere, o ) si "e *usan "atrul+n$ !n
alt "arte a cl $irii. Not ora e'act .
Memoria imens a calculatorului stoca ima)inile "rimite
$e la camere tim" $e "atru s "t m+ni !nainte $e a le
ter)e. Kit tia s foloseasc "ro)ramul cu uurin , "entru
c el fusese cel care !l instalase. Locali( ima)inile vi$eo
!nre)istrate $e camere !n 2*L5 la aceeai or , $ar cu o (i
!nainte. #erific ritmul $e succesiune a ca$relor i ima)ini
alese la !nt+m"lare "entru a se asi)ura c nici un cercet tor
nebun nu lucrase !n laborator !n toiul no" iiH $ar toate
ima)inile nu%i ar tau $ec+t camere )oale. 2ine.
Ni)el i Elton !l "riveau !ntr%o t cere "lin $e tensiune.
Kit transfer ima)inile filmate cu o sear !n urm c tre
monitoarele "e care le urm reau )ar$ienii.
Acum, oricine "utea s intre !n 2*L5 i s fac orice ar fi
vrut, f r ca ei s aib -abar.
Monitoarele erau $otate cu $is"o(itive $e $iferen iere
care ar fi $etectat substituirea ec-i"amentelor $ac , $e
e'em"lu, ima)inile ar fi fost furni(ate $e la un a"arat vi$eo
$in e'teriorul sistemului. &u toate acestea, ima)inile
transferate $e Kit nu "roveneau $intr%o surs e'terioar , ci
$irect $in memoria com"uterului F i tocmai $e aceea
alarma nu fu $eclanat .
Kit intr !n camera "rinci"al $e control. Dais: se tr+ntise
"e un scaun, cu 4ac-eta ei $e "iele "este salo"et
inscri" ionat cu ?Gibernian Telecom@. Kit stu$ie ima)inile
$e "e ecrane. Totul " rea normal. A)entul cu "ielea !nc-is
la culoare, Don, se uit la el cu o e'"resie !ntreb toare.
B Func ionea( vreunul $intre telefoanele $e aiciD
!ntreb Kit, "entru a%i 4ustifica "re(en a.
B Niciunul, s"use Don.
3e mar)inea inferioar a fiec rui ecran, era o ban$ $e
te't "e care a" reau ora i $ata. 3e ecranele "e care rulau
ima)inile $in (iua "rece$ent era trecut aceeai or F Kit
fusese foarte atent la acest as"ect F, $ar "e ima)inile $e
ieri fi)ura i $ata cores"un( toare.
Kit "utea "une "ariu c nimeni nu avea s se uite
vreo$at la $at . Gar$ienii urm reau ecranele, c ut+n$
orice semn $e activitateH nu citeau te'tul $e 4os, care le%ar
fi s"us ceea ce ei tiau $e4a.
*"era s aib $re"tate.
Don nu !n ele)ea $e ce s"ecialistul $e la com"ania $e
telefonie era at+t $e interesat $e monitoarele $e
televi(iune.
B 3utem s te a4ut m cu cevaD !ntreb el "e un ton
"rovocator.
Dais: m+r+i i se foi !n scaun, ca un c+ine care simte
tensiunea $intre oameni.
Telefonul mobil al lui Kit sun .
Acesta se retrase !n camera $e ec-i"amente. 3e ecranul
la"to"ului a" rea, ?Kremlinul o a"elea( "e Toni@.
3resu"use c *teve voia s%o anun e "e Toni c ec-i"a $e
re"ara ii sosise. *e -ot r! s le fac le) tura, era "osibil s%o
liniteasc "e Toni i s%o fac s nu mai vin . A" s "e o
tast , $u" care $use mobilul la urec-e "entru a le asculta
conversa ia.
B Toni Gallo. Era !n main F Kit au(ea sunetul motorului.
B *teve sunt, $e la Kremlin. Ec-i"a $e interven ie $e la
Gibernian Telecom a sosit.
B Au re(olvat "roblemaD
B Abia au !nce"ut lucrul. *"er c nu te%am tre(it.
B Nu, nu sunt !n "at. *unt !n $rum s"re voi.
Kit !n4ur . Tocmai $e acest lucru !i fusese team .
B Nu e nevoie, !i s"use *teve lui Toni.
?E'actC@, !i (ise Kit !n )+n$.
B 3robabil c nu, r s"unse ea. Dar o s m simt eu mai
bine.
?&+n$ o s a4un)i aiciD@, se !ntreb Kit, *teve avu acelai
)+n$.
B .n$e eti acumD
B Mai am c+ iva Lilometri, $ar $rumul este !n)ro(itor i
nu "ot s mer) cu mai mult $e trei(eci $e Lilometri "e or .
B Eti cu 3orsc-e%ul t uD
B Da.
B *untem !n *co ia. Trebuia s % i fi cum" rat un Lan$
Iover.
B Ar fi trebuit s %mi cum" r un afurisit $e tanc.
?Gai$e, i se a$res Kit !n )+n$, !n c+t tim"D@
Toni !i r s"unse la !ntrebare.
B O s a4un) !ntr%o 4um tate $e or , "oate c-iar o or .
&ei $oi !nc-iser , iar Kit !n4ur !n )+n$.
6i s"use c vi(ita lui Toni nu era fatal . Nu e'ista nici un
in$iciu care s %i $ea $e b nuit c tocmai avea loc un 4af.
Nimic nu va " rea !n nere)ul tim" $e mai multe (ile. *e va
ti $oar c fusese o "roblem cu sistemul $e telefonie i c
ec-i"a $e re"ara ii o re(olvase. Asta "+n ce, la !ntoarcerea
la serviciu, oamenii $e tiin aveau s observe c 2*L5
fusese 4efuit.
3rinci"alul "ericol era ca Toni s %l recunoasc "e Kit, !n
ciu$a $e)-i( rii sale. Ar ta com"let $iferit, !i l sase acas
bi4uteriile uor $e i$entificat i "utea s %i sc-imbe cu
uurin vocea, intensific+n$ accentul sco ianH $ar Toni era
o c ea cu miros e'trem $e fin, i nu%i "utea "ermite s %i
asume nici un risc. Dac ea venea, avea s se fereasc $in
calea ei c+t mai mult i s %l lase "e Ni)el s vorbeasc . &u
toate acestea, riscul a"ari iei unui inci$ent ne"rev (ut
cretea $e (ece ori.
Dar nu avea ce s fac !n "rivin a aceasta F $ec+t s se
)r beasc .
.rm toarea sa misiune era s %l intro$uc "e Ni)el !n
laborator f r ca vreunul $intre )ar$ieni s va$ ceva.
3rinci"ala "roblem , !n aceast "rivin , erau cei care
"atrulau. O $at "e or , un a)ent $e la rece" ie f cea turul
cl $irii. 3atrularea urma un traseu "restabilit i $ura 70 $e
minute. Du" ce trecea $e intrarea !n 2*L5, )ar$ianul nu
avea s se !ntoarc acolo $ec+t "este o or .
Kit o v (use "e *usan "atrul+n$ !n urm cu c+teva
minute, c+n$ !i conectase la"to"ul la "ro)ramul $e
su"rave)-ere. Acum verific ima)inile camerelor $e la
rece" ie i o v (u st+n$ la birou cu *teve, ceea ce !nsemna
c !i terminase circuitul. Kit se uit la ceas. Avea la
$is"o(i ie cel "u in o 4um tate $e or "+n ce *usan avea
s fac un alt tur al cl $irii.
Kit se ocu"ase $e camerele $in laboratorul $e !nalt
securitate, $ar mai era una !n fa a uii, care urm rea
intrarea !n 2*L5. *elect ima)inile $e (iua trecut i rul
ca$rele la vite( $ubl $ec+t normal. Avea nevoie $e un
interval $e o 4um tate $e or !n care s nu fi trecut nimeni
"rin fa a camerei. O"ri ima)inile la momentul !n care
a" rea a)entul $e securitate. 6nce"+n$ cu cli"a !n care
)ar$ianul ieea $in ca$ru, Kit transfer ima)inile vec-i
c tre monitoarele $in camera $e al turi. 3e ecran a" reau
at+t ora )reit , c+t i $ata, $ar, o $at !n "lus, Kit mi(a "e
fa"tul c a)en ii nu aveau s observe.
*e uit la Ni)el.
B Gai s mer)emC
Elton r mase !n camera $e ec-i"amente "entru a se
asi)ura c nimeni nu se atin)ea $e la"to"ul lui Kit.
Trec+n$ "rin camera $e control, Kit !i s"use lui Dais:,
B Mer)em s lu m nanometrul $in main . Tu stai aici.
Nici nu e'ist vreun a"arat cu acest nume, $ar Don i *tu
nu aveau $e un$e s tie acest lucru.
Dais: m+r+i i se uit !n alt "arte. Nu "rea se "rice"ea
s %i inter"rete(e rolul. Kit s"era c a)en ii aveau s
"resu"un "ur i sim"lu c era "rost $is"us .
Kit i Ni)el se !n$re"tar )r bi i c tre 2*L5. Kit "ost
car$ul smart al tat lui s u !n fa a scannerului, iar a"oi !i
a" s ar t torul m+inii st+n)i "e ecran. Ate"t "+n ce
com"uterul central com"ar informa ia $e "e ecran cu cea
$e "e car$. Observ c Ni)el inea !n m+n servieta
ele)ant $in "iele viinie a lui Elton.
Lumina $e $easu"ra uii se !nc " +na s %i " stre(e
culoarea roie. Ni)el !i arunc lui Kit o "rivire nelinitit . Kit
!i s"use !n )+n$ c im"rovi(a ia lui trebuia s mear) .
&i"ul con inea $etaliile co$ificate ale am"rentei sale F
verificase. &e ar "utea s nu mear) D
B M tem c nu "ute i intra acolo, se au(i $in s"ate
vocea unei femei.
Kit i Ni)el se !ntoarser . *usan st tea !n s"atele lor.
3 rea "rietenoas , $ar nelinitit . ?Ar fi trebuit s fie la
rece" ie, !i (ise Kit "anicat. Nu%i venea r+n$ul la "atrulat
$ec+t "este A0 $e minuteE@
Asta $ac nu cumva Toni Gallo nu $ublase i num rul $e
"atrul ri, aa cum f cuse cu num rul $e )ar$ieni.
*e au(i un sunet asem n tor cu cel f cut $e o sonerie.
To i trei se uitar la lumina $e $easu"ra uii. *e f cu ver$e,
iar ua )rea se $esc-ise !ncet $in balamalele motori(ate.
B &um a i $esc-is uaD !ntreb *usan.
Acum vocea ei tr $a fric .
1nvoluntar, Kit se uit la car$ul furat $in m+na lui. 3rivirea
lui *usan o urm ri "e a lui.
B N%ar trebui s ave i "ermis $e intrareC s"use ea "e un
ton ne!ncre( tor.
Ni)el se a"ro"ie $e ea.
*usan se !ntoarse i o ru"se la fu) .
Ni)el "orni $u" ea, $ar *usan nu avea $ec+t 4um tate
$in v+rsta lui. ?N%o s%o "rin$ nicio$at @, !i (ise Kit. L s
s %i sca"e un stri) t $e furie, cum se "utea ca lucrurile s
se !nr ut easc !ntr%o asemenea m sur , at+t $e re"e$eD
Atunci !i f cu a"ari ia Dais:, care veni "rin cori$orul care
f cea le) tura cu camera $e control.
Kit nu i%ar fi !nc-i"uit nicio$at c ar fi fost vreo$at
bucuros s %i va$ fa a ur+t .
Dais: nu " ru $eloc sur"rins $e scena $in fa a ei, *usan
aler)a s"re ea, Ni)el o urm rea, iar Kit !n)-e ase "e loc. Kit
!i $ $u seama c Dais: urm rise monitoarele $in camera
$e control. O v (use "e *usan " r sin$ rece" ia i
!n$re"t+n$u%se c tre 2*L5. 6i $ $use seama $e "ericol i
venise "entru a re(olva "roblema.
*usan o v (u "e Dais: i e(it , $ar a"oi continu s
aler)e, " r+n$ -ot r+t s%o !m"in) i s treac $e ea.
3e bu(ele lui Dais: flutur urma unui (+mbet. 6i trase
bra ul !na"oi i !i !m"inse cu "utere "umnul !nm nuat
s"re fa a lui *usan. Lovitura scoase un ()omot !n)re o tor,
ca acela f cut $e un "e"ene sc "at "e o "ar$oseal cu
)resie. *usan se "r bui, ca i cum s%ar fi lovit $e un (i$. &u
o e'"resie !nc+ntat , Dais: !i freca !nc-eieturile $e)etelor.
*usan se ri$ic !n )enunc-i. Din )ur , "rin s+n)ele care%i
cur)ea $in nas, !i ieeau sus"ine. Dais: scoase $in
bu(unarul 4ac-etei un baston aco"erit cu "iele $e
a"ro'imativ $ou (eci $e centimetri i alc tuit F b nuia Kit F
$in rulmen i $e o el "ui !ntr%un !nveli $e "iele. 6i ri$ic
bra ul.
B NuC i" Kit.
Dais: o lovi "e *usan cu bastonul !n ca". A)enta se
"r bui f r s mai scoat vreun sunet.
B Las%oC url Kit. O s fim cu to ii vinova i $e crim C
Dais: !i "rivea m+nua maro%$esc-is care%i !mbr ca
m+na $rea"t . 3e locul un$e se aflau !nc-eieturile
$e)etelor, era s+n)e, "e care Dais: !l linse )+n$itoare.
Kit se uita lun) la femeia incontient care ( cea "e
"o$ea. 6i venea r u v (+n$u%i cor"ul contorsionat.
Nu trebuia s se !nt+m"le aa cevaC s"use el alarmat.
Acum, ce%o s facem cu eaD
Dais: !i aran4a "eruca blon$ .
B O le) m i o ascun$em "e un$eva.
&reierul lui Kit !nce"ea s %i revin $e "e urma ocului
"rovocat $e actul neate"tat $e violen .
B 2ine, s"use el. O b ) m !n 2*L5. A)en ii nu au voie s
intre acolo.
B Tra)e%o !n untru, !i s"use Ni)el lui Dais:. O s ) sesc
eu ceva cu care s%o le) m.
1ntr !ntr%un birou.
6n momentul acela, se au(i soneria mobilului lui Kit.
Acesta o i)nor .
Kit !i folosi car$ul "entru a $esc-i$e ua care, !ntre tim",
se !nc-isese automat. Dais: lu un e'tinctor rou i !l folosi
"entru a ine ua $esc-is .
B Nu "o i s faci asta, s"use Kit. O s se $eclane(e
alarma.
Kit lu e'tinctorul i !l "use la loc. 3e fa a lui Dais:, se
!nti" ri o e'"resie $e sce"ticism.
B Dac "ui ceva !ntr%o u , se $eclanea( alarmaD
B DaC s"use Kit, a4uns la ca" tul r b$ rii. Aici sunt
instalate sisteme $e )estionare a aerului. /tiu "entru c eu
am instalat sistemele $e alarm . Acum, taci $in )ur i f
ce i se s"uneC
Dais: !i b ) bra ele "e sub "ie"tul lui *usan i o trase
"e covor. Ni)el iei $in birou cu un cablu lun) $e
electricitate. 1ntrar cu to ii !n 2*L5. .a se !nc-ise !n urma
lor.
*e aflau !ntr%un -ol mic, ce $ucea c tre camerele $e
sc-imbare. Dais: o "ro"ti "e *usan $e "eretele aflat sub o
autoclav care "ermitea ca obiectele sterili(ate s fie
scoase $in laborator. Ni)el !i le) m+inile i "icioarele cu
cablul electric.
Telefonul lui Kit se o"ri $in sunat.
&ei trei ieir $in laborator. Nu aveau nevoie $e nici un
"ermis "entru a iei, ua se $esc-i$ea la a" sarea
butonului ver$e care se afla "e "erete.
Kit se str $uia cu $is"erare s se )+n$easc ce aveau s
fac !n continuare. 6ntre)ul s u "lan fusese $istrus. Acum
era im"osibil c furtul s r m+n ne$esco"erit.
B #or observa li"sa lui *usan $estul $e cur+n$, s"use el,
for +n$u%se s r m+n calm. Don i *tu vor ve$ea c nu
mai a"are "e nici unul $intre monitoare. /i, c-iar $ac nu o
fac, *teve va intra !n stare $e alert c+n$ va ve$ea c nu se
mai !ntoarce $in "atrulare. Oricum, nu avem tim" s intr m
!n laborator i s i ieim !nainte $e $eclanarea alarmei.
Drace, a mers totul "e $osC
B &almea( %te, s"use Ni)el. At+t tim" c+t nu intri !n
"anic , ne "utem $escurca. Trebuie $oar s ne ocu" m $e
ceilal i a)en i aa cum ne%am ocu"at $e ea.
Telefonul lui Kit sun $in nou. 6n absen a com"uterului,
nu avea cum s %i $ea seama cine era.
B 3robabil c e Toni Gallo, s"use el. &e ne facem $ac
a"areD Nu "utem s "retin$em c nu%i nici o "roblem $ac
to i )ar$ienii sunt le)a iC
B Ne vom ocu"a $e ea c+n$ sosete.
Telefonul lui Kit suna !n continuare.
12.30 A.M.
Toni con$ucea cu ais"re(ece Lilometri "e or ,
a"lec+n$u%se "este volan "entru a "utea ve$ea oseaua
"rintre ful)ii $e ( "a$ care aco"ereau a"roa"e tot c+m"ul
vi(ual. Farurile nu f ceau altceva $ec+t s lumine(e un nor
$e ful)i mari i noi care " reau s um"le tot universul.
*t tuse concentrat at+t $e mult, !nc+t o $ureau oc-ii, ca i
cum i%ar fi intrat s "un !n oc-i.
3un+n$ mobilul !ntr%un su"ort $e "e bor$ul mainii, !l fi'
!n re)im -an$s%free. Formase num rul Kremlinului, iar
acum ascult cum suna f r s i se r s"un$ .
B Nu cre$ c e cineva acas , s"use mama.
?Ec-i"a $e interven ii trebuie s fi scos $in func iune
!ntre)ul sistem@, !i (ise Toni. Func ionau sistemele $e
alarm D Dac se !nt+m"lase ceva )rav !n tim" ce liniile
telefonice nu func ionauD 6n)ri4orat i uor nervoas ,
a" s "e un buton "entru a !nc-eia a"elul.
B .n$e suntemD !ntreb mama.
B 2un !ntrebare.
Toni cunotea $rumul acesta, $ar $e%abia $ac %l ve$ea.
1 se " rea c mer)ea $e%o eternitate. Din c+n$ !n c+n$,
se uita "rin )eamul lateral, c ut+n$ "uncte $e re"er. 1 se
" ru c recunoate o c su $e "iatr cu o "oart
$eosebit $in fier for4at. 6i aminti c aceasta se afla la
numai c+ iva Lilometri $e Kremlin.
B A4un)em !ntr%un sfert $e or , mama, s"use ea.
Arunc o "rivire !n o)lin$a retrovi(oare i v (u farurile
care o !nso iser !nc $e la 1nverburn, "acostea $e &arl
Osborne !n =a)uarul s u, care o urm rea neobosit, !n acelai
ritm $e melc. 6n orice alt (i, i%ar fi f cut "l cere s %l lase !n
urma 3orsc-eului ei ra"i$.
Oare !i irosea tim"ulD Nimic nu i%ar fi "l cut mai mult
$ec+t s a4un) la Kremlin i s nu ) seasc nimic !n
nere)ul , liniile telefonice re"arate, sistemele $e alarm
func ionale, )ar$ienii "lictisi i i somnoroi. Atunci ar fi
"utut s se $uc acas , s se ba)e !n "at i s se
)+n$easc la !nt+lnirea cu *tanle: $e a $oua (i.
&el "u in s%ar fi bucurat s va$ e'"resia $e "e c-i"ul lui
&arl Osborne c+n$ avea s %i $ea seama c mersese ore
!ntre)i "rin ( "a$ , $e &r ciun, !n mie(ul no" ii, "entru un
subiect "rivin$ un $eran4ament telefonic.
3 rea s se afle "e o "or iune $rea"t $e $rum, aa c !i
asum riscul $e a accelera. Dar $rumul nu r mase $re"t
"entru mult tim" i, a"roa"e ime$iat, v (u c se a"ro"ia o
curb la $rea"ta. Nu "utea folosi fr+nele, $e fric s nu
$era"e(e, aa c sc-imb !ntr%o vite( mai mic "entru a
!ncetini maina, a"oi !i inu "iciorul ferm "e ambreia4 !n
tim" ce lua curba. 3artea $in s"ate a 3orsc-eului avea
ten$in a $e a asculta $e for a centrifu) F sim ea asta F,
$ar cauciucurile late $in s"ate men inur a$eren a.
# (u "erec-ile $e faruri ale mainii care venea $in sens
o"us i, ca o sc-imbare bine%venit , reui s ( reasc
bucata $e $rum $e a"ro'imativ trei(eci $e metri $intre
maini. Nu era mare lucru $e v (ut, ( "a$a se aternuse
!ntr%un strat $e "este $ou (eci $e centimetri "e sol, un (i$
$e "iatr !n st+n)a i un $eal alb !n $rea"ta ei.
Nervoas , Toni observ c maina care venea "e cel lalt
sens avea vite( .
6i aminti cum era aceast "or iune $e $rum. Era o curb
lun) , lar) i care a4un)ea la un un)-i $e nou (eci $e
)ra$e fa $e $irec ia ini ial , "e l+n) $eal. Ieui s %i
men in "e tot "arcursul curbei ban$a "e care mer)ea.
Dar cealalt main nu f cu acelai lucru.
O v (u $era"+n$ "e osea s"re centru i !i (ise,
?3rostule, ai fr+nat !n curb i i%a $era"at s"atele mainii@.
6n secun$a urm toare, Toni !i $ $u seama cu oroare c
maina cealalt se !n$re"ta $irect s"re ea.
Aceasta travers mi4locul oselei i se a"ro"ie $e maina
ei $intr%o "arte. Era o main breaL ele)ant !n care se
aflau "atru b rba i. Acetia r+$eau, iar Toni, !n frac iunea
$e secun$ !n care "utu s %i va$ , !i $ $u seama c erau
"etrec re i foarte tineri i "rea be i "entru a%i $a seama !n
ce "ericol se aflau.
B Aten ieC i" ea inutil.
&a"ota 3orsc-eului mai avea un "ic i ($robea ari"a
breaLului care $era"a. Toni ac ion $in refle'. F r s se
)+n$easc , smuci $e volan s"re st+n)a. 3artea $in fa a
mainii se !ntoarse. A"roa"e simultan, Toni a" s "e$ala $e
accelera ie. Maina +ni !nainte i $era" . Tim" $e o
secun$ , breaLul era al turi $e ea, la numai c+ iva
centimetri.
3orsc-e%ul era !ntors s"re st+n)a i alunec !nainte. Toni
!ntoarse volanul s"re $rea"ta "entru a anula $era"a4ul i
a" s e'trem $e uor "e$ala $e ambreia4. Maina se
!n$re"t , iar cauciucurile reuir s a$ere la osea.
*e )+n$i c breaLul avea s %i loveasc ari"a $in s"ateH
a"oi !i (ise c avea s o rate(e la c+ iva milimetriH a"oi se
au(i un ()omot "uternic, $ar era totui re(ultatul unei
lovituri su"erficiale, i Toni !i $ $u seama c bara ei $e
"rotec ie fusese lovit .
Nu era o lovitur "uternic , $ar reui s $estabili(e(e
3orsc-e%ul, iar "artea $in s"ate se $e"las s"re st+n)a,
sc "+n$ $in nou $e sub control. Toni smuci $is"erat
volanul c tre st+n)a, vir+n$ !n sensul $era"a4uluiH cu toate
acestea, maina nu mai a"uc s se re$rese(e i lovi (i$ul
$e "iatr $e "e mar)inea oselei. *e au(i un ()omot teribil
$e fiare contorsionate i sticl s"art H a"oi maina se o"ri.
Toni se uit !n)ri4orat la mama sa. Aceasta "rivea fi'
!nainte, n ucit , cu )ura lar) $esc-is F $ar nu " ise nimic.
Tim" $e o secun$ , Toni se sim i cu"rins $e un val $e
uurare F a"oi se )+n$i la Osborne.
*e uit tem toare !n o)lin$a retrovi(oare, )+n$in$u%se c
maina breaL trebuia s se fi i(bit $e =a)uarul lui Osborne.
3utea ve$ea sto"urile roii ale breaLului i farurile albe ale
=a)uarului. 2reaLul $era" H =a)uarul vir "uternic c tre
mar)inea $rumuluiH cealalt main !i reveni i trecu "e
l+n) Osborne.
=a)uarul o"ri, iar maina "lin $e b ie i be i $is" ru !n
noa"te. 3robabil c r+$eau i acum.
B Am au(it o lovitur F maina aceea ne%a lovitD 6ntreb
mama cu voce tremurat .
B Da, s"use Toni. Am avut noroc c am sc "at.
B &re$ c ar trebui s con$uci mai atent, s"use mama.
12.35 A.M.
Kit se lu"ta cu "anica. 3lanul s u in)enios se "r buise.
Acum nu mai era nici o ans c 4aful s treac neobservat
"+n la !ntoarcerea "ersonalului la munc , $u" s rb tori.
3utea, cel mult, s r m+n necunoscut "+n !n $iminea a
urm toare, la ora ase, c+n$ urma s soseasc urm torul
sc-imb $e a)en i $e "a( . &u toate acestea, $ac Toni
Gallo era !ntr%a$ev r !n $rum s"re laborator, tim"ul r mas
era c-iar mai scurt $e at+t.
Dac "lanul s u ar fi mers, nu ar fi avut loc nici un act $e
violen . ?/i totui, !i (ise el, sim in$u%se frustrat i
ne"utincios, nu trebuia s "roce$ m aa.@ Era "osibil ca
a)enta *usan s fi fost "rins i le)at f r a fi r nit . Din
" cate, Dais: nu se "utuse ab ine !n fa a unei astfel $e
anse $e a fi brutal . Kit s"era $in tot sufletul ca restul
"a(nicilor s "oat sc "a f r v rsare $e s+n)e.
Acum, "e c+n$ se !n$re"tau !n fu) s"re camera $e
control, Ni)el i Dais: scoaser armele. Kit era !n)ro(it.
B Am -ot r+t c nu se vor folosi armeC "rotest el.
B &e bine c nu te%am b )at !n seam , r s"unse Ni)el.
A4unser la u . Kit se uit uluit la arme. Erau "istoale
automate $e mici $imensiuni, cu m+nere )roase.
B 6 i $ai seama c astfel $evine 4af armat.
Numai $ac suntem "rini. Ni)el a"uc bine m+nerul i
lovi cu "iciorul !n u "entru a o $esc-i$e.
Dais: n v li !n camer , stri)+n$ c+t "utea $e tare,
B 3e "o$eaC AcumC Am+n$oiC
Nu e'ist $ec+t un moment $e e(itare, c+n$ cei $oi
)ar$ieni trecur $e la oc i uluire la team . A"oi cei $oi se
aruncar la " m+nt.
Kit se sim ea ne"utincios. 1nten ionase s intre el "rimul
!n camer i s s"un , ?# ro) s v " stra i calmul i s
face i ce vi se s"une c s nu fi i r ni i@. Dar "ier$use
controlul asu"ra situa iei. Nu "utea s fac nimic altceva
$ec+t s se lase $us $e val i s se asi)ure c nimic altceva
nu avea s mai mear) ana"o$a.
Elton a" ru !n ca$rul uii camerei $e ec-i"amente, !ntr%o
secun$ , se a$a"t la noua turnur a situa iei.
B Fa a !n 4os, m+inile la ceaf , oc-ii !nc-iiC *tri) Dais:.
Ie"e$e, re"e$e sau v !m"uc !n testiculeC
Gar$ienii se su"user , $ar, c-iar i aa, Dais: !l lovi "e
Don !n fa cu bocancul. Acesta i" i tres ri $e $urere,
$ar r mase !n aceeai "o(i ie. Kit se "ost !n fa a lui Dais:.
B De%a4unsC i" el.
Elton $ $u $in ca" uimit.
B Este nebun $e le)at.
E'"resia $e "l cere sa$ic $e "e fa a lui Dais: !l !nfricoa
"e Kit, $ar f cu un efort s se uit fi' la ea. Erau "rea multe
!n 4oc "entru a o l sa s $istru) tot.
B Ascult %m C stri) el. Nu ai a4uns !nc !n laborator i
nici n%o s a4un)i acolo !n ritmul sta. Dac vrei s mer)em
cu m+na )oal la !nt+lnirea $e la ora (ece cu clientul, n%ai
$ec+t s continui aaC
Dais: se !n$e" rt $e $e)etul "e care Kit !l !ntinsese
c tre ea, $ar acesta o urm .
B Gata cu violen aC
Ni)el !l sus inu.
B .urel, Dais:, (ise el. F cum s"une el. #e(i $ac "o i
s %i le)i "e tia $oi f r s %i $ai ca" !n ca".
B O s %i "unem !n acelai loc ca "e fat , s"use Kit.
Dais: le le) m+inile a)en ilor cu cablu electricH a"oi ea
i Ni)el !i m+nar sub amenin area "istolului. Elton r mase
!n urm , urm rin$ monitoarele, in+n$u%l sub observa ie "e
*teve, a)entul $e la rece" ie. Kit urm "ri(onierii !n 2*L5 i
$esc-ise ua. 6i !m"inser "e Don i "e *tu "e "o$ea l+n)
*usan i le le)ar "icioarele. *usan " rea s %i fi rec " tat
cunotin a, $ar era !n continuare ame it .
B A mai r mas unul, s"use Kit !n tim" ce ieeau $in
laborator. *teve, $in sala mare. /i f r acte $e violen
)ratuit C
Dais: l s s %i sca"e un morm it care tr $a $e()ustul.
B Kit, !ncearc s nu mai vorbeti !n fa a )ar$ienilor
$es"re clientul nostru i !nt+lnirea $e la ora (ece. Dac le
s"ui "rea multe, s%ar "utea s fie nevoie s %i uci$em.
.luit, Kit !i $ $u seama ce f cuse. *e sim ea ca un i$iot.
Telefonul !nce"u s sune.
B *%ar "utea s fie Toni, s"use el. *tai s verificC Fu)i $in
nou !n camera $e ec-i"amente. 3e ecranul la"to"ului s u
scria, ?Toni a"elea( Kremlinul@. Transfer a"elul c tre
telefonul $e la rece" ie i ascult i el convorbirea.
B 2un , *teve, Toni la telefon. Ai ceva vetiD
B Ec-i"a $e re"ara ii n%a "lecat !nc .
B Totul e bine, !n restD
&u telefonul la urec-e, Kit intr !n camera $e control
"entru a%l "rivi "e *teve "e monitor.
B Da, cre$ c $a. *usan MacLintos- ar fi trebuit s %i
termine turul "+n acum, $ar "oate c s%a $us la toalet .
Kit !n4ur !n )+n$.
B &+t $e mult a !nt+r(iatD !ntreb Toni alarmat .
3e monitor, !n ima)inea alb%ne)ru, *teve arunc o "rivire
la ceasul $e la m+n .
B &inci minute.
B Mai las%o alte cinci minute, $u" care te $uci s o
cau i.
B 6n re)ul . Tu un$e etiD
B Nu $e"arte, $ar am avut un acci$ent. O main "lin
$e oameni be i mi%a atins "artea $in s"ate a 3orsc-eului.
?&e bine ar fi fost s te omoare@, !i (ise Kit !n )+n$.
B Ai " it cevaD !ntreb *teve.
B *unt bine, $ar maina este avariat . Din fericire, era
alt main !n urma mea, iar oferul m a$uce la laborator.
?/i cine mai era i staD@
B Drace, s"use Kit cu voce tare. Ea i !nc un ti".
B 6n c+t tim" a4un)i aiciD
B Dou (eci, "oate trei(eci $e minute.
Kit sim i c i se !nmoaie )enunc-ii. *e cl tina, aa c se
ae( "e unul $intre scaunele a)en ilor. Dou (eci $e
minute F cel mult trei(eciC Dura $ou (eci $e minute numai
s % i "ui costumul "entru 2*L5C
Toni !i lu r mas%bun i !nc-ise telefonul.
Kit travers camera $e control !n fu) i iei "e cori$or.
B O s a4un) aici !n $ou (eci sau trei(eci $e minute,
s"use el. /i mai e cineva cu ea. Nu tiu cine. Trebuie s ne
mic m re"e$e.
O luar la fu) "e cori$or. Dais:, care era "rima, n v li !n
*ala Mare i i" ,
B 3e "o$ea F acumC
Kit i Ni)el aler)au !n urma eiH se o"rir brusc. &amera
era )oal .
B DraceC s"use Kit.
Acum $ou (eci $e secun$e, *teve era la birou. Nu avea
cum s se fi $us "rea $e"arte. Kit arunc o "rivire "rin
!nc "erea cufun$at !n semi!ntuneric, la scaunele "entru
vi(itatorii care ate"tau s fie "rimi i, la m su a $e cafea cu
reviste tiin ifice, la teancul $e "liante cu informa ii $es"re
activitatea com"aniei O'enfor$ Me$ical, la vitrin $e
"re(entare cu mo$ele $e molecule com"le'e. *e uita lun)
la sc-eletul abia luminat al aco"eriului $e b+rne, ca i cum
*teve s%ar fi "utut ascun$e "rintre )rin(ile $e lemn.
Ni)el i Dais: aler)au "e cori$oarele care "lecau $in *ala
Mare, $esc-i(+n$ uile birourilor.
Aten ia lui Kit fu ca"tat $e $ou siluete stili(ate, una
masculin i alta feminin , care se ve$eau "e o u ,
toaletele. Travers !n fu) sala. 6n untru, un cori$or scurt
$ucea la toaletele se"arate, "entru b rba i i "entru femei.
Kit intr !n toaleta "entru b rba i. 3 rea s nu fie nimeni
!n untru.
B Domnule TremlettC
6m"inse uile cabinelor "entru a ve$ea $ac era cineva
!n untru. Nu era nimeni acolo.
6n tim" ce ieea $in toaleta b rba ilor, Kit !l ( ri "e *teve
cum se !ntorcea la biroul $e la rece" ie. 3robabil c
)ar$ianul fusese !n toaleta "entru femei F c ut+n$%o "e
*usan, !i $ $u seama Kit.
*teve se !ntoarse, au(in$u%l "e Kit.
B M c uta i "e mineD
B Da. Kit !i $ $u seama c nu "utea s %l "rin$ "e
*teve f r a4utor. Kit era mai t+n r, avea o statur atletic ,
$ar *teve era un b rbat trecut $e trei(eci $e ani i era
"osibil s nu se lase "rins f r lu"t . Am nevoie s v !ntreb
ceva, s"use Kit, !ncerc+n$ s c+ti)e ceva tim". 6i color
vocea cu un accent mai sco ian $ec+t era firesc, "entru a
se asi)ura c lui *teve vocea nu i se va " rea familiar .
*teve ri$ic bucata $e lemn mobil a biroului i intr !n
s"a iul oval $elimitat $e acesta.
B /i ce anume vre i s m !ntreba iD
B .n moment. Kit se !n$e" rt i stri) $u" Ni)el i
Dais:. GeiC #eni i !na"oi aiciC
3e fa a lui *teve se !nti" ri o e'"resie !n)ri4orat .
B &e se !nt+m"l D #oi n%ar trebui s umbla i "rin toat
incinta laboratorului.
B O s % i e'"lic ime$iat.
*teve se uit fi' la el i se !ncrunt .
B Tu ai mai venit "e aiciD
Kit !n)-i i cu )reu.
B Nu, nicio$at .
B 6mi "ari cunoscut.
Kit sim i c i se usuc )ura i !i veni )reu s vorbeasc .
B Lucre( la ec-i"a $e ur)en e.
.n$e erau ceilal iD
B Nu%mi "lace $eloc situa ia.
*teve ri$ic rece"torul telefonului $e "e birou.
.n$e erau Ni)el i Dais:D Kit stri) $in nou,
B #oi $oi, veni i !ncoaceC
*teve form un num r, iar mobilul $in bu(unarul lui Kit
sun . *teve !l au(i. *e !ncrunt , )+n$itorH "e fa a lui a" ru
brusc o e'"resie care tr $a fa"tul c !n elesese.
B Ai re$irec ionat a"elurileC
B *tai calm i nu o s " eti nimic, s"use Kit. 1me$iat ce
termin $e rostit aceste cuvinte, !i $ $u seama $e
)reeala "e care o f cuse, !i confirmase b nuielile.
*teve ac ion ra"i$. * ri a)il "este birou i se !n$re"t !n
fu) c tre u .
B *taiC i" Kit.
*teve se !m"ie$ic , se "r bui, $u" care se ri$ic $in
nou.
Dais: veni !n fu) !n sal , !l v (u "e *teve i coti c tre
ua "rinci"al , !ncerc+n$ s %l interce"te(e.
*teve !i $ $u seama c nu "utea a4un)e la u i, !n loc
s se !n$re"te !ntr%acolo, se !ntoarse c tre cori$orul care
$ucea la 2*L5.
Dais: i Kit fu)ir $u" el.
*teve aler)a cu vite( ma'im "e cori$orul lun). Kit !i
aminti c s"re s"atele cl $irii se afla o alt ieire. Dac
*teve reuea s a4un) afar , era "osibil s nu%l mai "rin$
nicio$at .
Dais: era cu mult !naintea lui Kit, mic+n$u%i bra ele ca
un a$ev rat atlet, iar Kit !i aminti $e for a umerilor ei i $e
inci$entul $in "iscin H $ar *teve fu)ea ca un ie"ure i se
!n$e" rta $e ei. Avea s sca"e.
A"oi, !n tim" ce *teve a4unse !n $re"tul uii care $ucea
c tre camera $e control, Elton iei "e cori$or !n fa a lui.
*teve aler)a "rea re"e$e "entru a%l evita. Elton !i !m"inse
un "icior !n fa i%i "use "ie$ic lui *teve, care f cu un salt
"rin aer i se "r bui.
2 rbatul c (u cu fa a !n 4os, iar Elton se "r bui "este el,
cu ambii )enunc-i !nfi" i !n s"atele lui, i !i "use eava
"istolului !n obra(.
B Nu te mica, iar eu n%o s te !m"uc !n fa , s"use el.
#orbea "e un ton calm, $ar convin) tor.
*teve st tea nemicat.
Elton r mase l+n) el, in+n$ "istolul a intit c tre
b rbatul "r buit "e "o$ea.
B Aa se face, !i s"use el lui Dais:. F r s+n)e.
3e fa a lui Dais: se !nti" ri o e'"resie $e ciu$ . Ni)el
veni !n fu) .
B &e s%a !nt+m"latD
B Nu contea( C stri) Kit. Nu mai avem tim"C
B &e facem cu cei $oi a)en i $e la "oart D !ntreb Ni)el.
B Las %iC Nu tiu ce s%a !nt+m"lat aici, i nici nu "rea e
"robabil s afle F stau acolo toat noa"tea. Ar t c tre
Elton. 1a%mi la"to"ul $in camera $e ec-i"amente i
atea"t %ne !n $ubi C *e !ntoarse c tre Dais:. 1a%l "e
*teve, lea) %l !n 2*L5 i a"oi urc !n main . Trebuie s
intr m !n laborator F acumC
12.45 A.M.
*o"-ie reuise s fac rost $e o sticl $e votc , "e care o
a$usese !n -ambar.
Mama lui &rai) le or$onase s se culce la mie(ul no" ii,
$ar nu venise s %i verifice, aa c "utii st teau !n fa a
televi(orului, urm rin$ un vec-i film $e )roa( . *ora
n t+n) a lui &rai), &aroline, m+n)+ia un -amster alb i se
"ref cea c filmul i se "are "rostesc. # rul lui mai mic,
Tom, se !n$o"a cu bomboane $e ciocolat i se str $uia s
nu a$oarm . *o"-ie cea se': fuma i nu scotea nici un
cuv+nt. &rai) oscila !ntre !n)ri4orarea "ro$us $e Ferrariul
lovit i !ncercarea $e a ) si oca(ia s%o s rute "e *o"-ie. Nu
tia $e ce, $ar ca$rul nu i se " rea suficient $e romantic.
Dar oare avea s se sc-imbe ceva !n aceast "rivin D
6l luase "rin sur"rin$ere cu sticla $e votc . &re(use c
$orin a ei $e a bea un cocLtail nu fusese $ec+t o !ncercare
$e a se $a mare. Dar *o"-ie urcase "e scara ce $ucea la
$ormitorul $e la mansar$ , un$e era )eanta ei, i se
!ntorsese cu o sticl "e 4um tate "lin $e *mirnoff !n m+n .
B &ine vreaD *"usese ea.
To i acce"tar .
Nu aveau alte "a-are $ec+t unele $in "lastic, $ecorate
cu ima)ini ale ursule ului 3oo-, cu Ti))er i Ee:ore. 6n
fri)i$er aveau r coritoare i )-ea . Tom i &aroline !i
amestecar votca cu &oca%&ola. &rai), care nu tia e'act ce
s fac , o imit "e *o"-ie i b u votca sim"l , cu )-ea .
Avea un )ust amar, $ar !i "l cea c l$ura care i se
r s"+n$ea "rin cor" c+n$ sim ea b utura $uc+n$u%i%se "e
)+t.
Filmul a4unsese la o "or iune anost .
B /tii ce o s "rimeti $e &r ciunD O !ntreb &rai) "e
*o"-ie.
B Dou "latane i un a"arat "entru mi'at, ca s "ot fi D=.
TuD
B O vacan la sno>boar$in). Nite ti"i "e care%i cunosc
se $uc la #al DN1sWre $e 3ate, $ar este scum". Eu am cerut
s %mi $ea banii. /iE vrei s fi D=D
B &re$ c m%a "rice"e.
B Aceasta este F s (icem F cariera la care vise(iD
B Nu tiu. *o"-ie " rea uor ironic . Tu ce "lanuri i%ai
f cutD
B Nu "ot s m -ot r sc. Mi%ar "l cea la nebunie s
$evin 4uc tor "rofesionist $e fotbal. Dar aa eti terminat
!nainte $e a a4un)e la "atru(eci $e ani. /i, oricum, s%ar
"utea s nu fiu suficient $e bun. /i c-iar mi%ar "l cea s
a4un) om $e tiin ca bunicul.
B .n "ic cam "lictisitor.
B NuC El $esco"er me$icamente noi fantastice, e
"ro"riul ef, face o )r ma$ $e bani i con$uce un Ferrari
FK0 F ce e "lictisitor !n toate acesteaD
*o"-ie ri$ic $in umeri.
B Nu m%ar $eran4a s am o astfel $e main . &-icoti. Mai
"u in ()+rietura.
G+n$ul la stric ciunea "rovocat mainii bunicului s u
nu%l mai $e"rima acum "e &rai). Avea o stare "l cut $e
rela'are i nici o )ri4 . 6i !nc-i"uia, !n 4oac , cum ar fi s%o
s rute "e *o"-ie c-iar acum, i)nor+n$u%i "e ceilal i. Nu
trecea totui la fa"te $e team c ea l%ar "utea res"in)e !n
fa a surorii sale, ceea ce ar fi fost umilitor.
6i $orea s "oat !n ele)e fetele. Nimeni nu%i s"unea
nimic care s %l mai lumine(e !n aceast "rivin . 3robabil c
tat l s u tia tot ce era $e tiut. Femeile " reau a%l "l cea
"e Gu)o, $ar &rai) nu%i "utea $a seama $e ce i, c+n$
!ntrebase acest lucru, tat l s u "ur i sim"lu i(bucnise !n
r+s. 6ntr%unul $in "u inele momente $e a"ro"iere $e mama
sa, &rai) o !ntrebase ce anume le atr )ea "e fete la un
b rbat.
B 2un tatea, s"usese ea.
Evi$ent, asta era o minciun . &-elneri ele i v+n( toarele
reac ionau la "re(en a tat lui s u (+mbin$, roin$ i
mer)+n$ sus"ect $e le) nat, iar asta nu "entru c se
)+n$eau c acesta ar fi bun cu ele, "entru numele lui
Dumne(euC Dar ce anume le atr )eaD To i "rietenii lui
&rai) aveau teorii imbatabile $es"re atractivitate, $ar toate
erau $iferite. .nul cre$ea c fetelor le "l cea ca b iatul s
fie si)ur "e el i s le s"un ce s fac H altul s"unea c ,
$ac le i)nori, o s se a$une toate !n 4urul t uH al ii cre$eau
c fetele sunt interesate numai $e as"ectul atletic al
cor"ului sau c+t $e c-i"e era b iatul ori $e bani. &rai) era
si)ur c se !nelau cu to ii, $ar nu avea nici o i"ote(
"ro"rie.
*o"-ie !i )oli "a-arul.
B 6nc unulD
&u to ii, mai b ur !nc un r+n$.
&rai) !nce"u s %i $ea seama c filmul era, $e fa"t,
e'trem $e amu(ant.
B &astelul acela este, evi$ent, f cut $in "laca4, s"use el
r+(+n$.
B /i to i au oc-ii mac-ia i i " rul coafat !n stilul anilor
1SJ0, $ei ac iunea este "lasat !n Evul Me$iu, s"use
*o"-ie.
B O, Doamne, mi%e at+t $e somn, (ise "e neate"tate
&aroline. *e ri$ic !n "icioare, urc scara cu oarecare
$ificultate i $is" ru.
?.na eliminat , al $oilea la r+n$@, !i s"use &rai). 3oate
c acest ca$ru ar "utea $eveni romantic, "+n la urm C
#r 4itoarea b tr+n $in film trebuia s se scal$e !n
s+n)ele unei fecioare "entru a%i rec " ta tinere ea. *cena
!mb ierii era o combina ie -ilar $e !nt r+tare i $etalii
!n)re o toare, iar &rai) i *o"-ie nu se mai "uteau o"ri
$in c-icotit.
B 6mi vine s vomit, s"use Tom.
B O, nuC &rai) se ri$ic re"e$e !n "icioare. *e sim i
ame it tim" $e o secun$ , $u" care !i reveni. La baie,
re"e$e, s"use el.
6l lu $e bra "e Tom i !l con$use.
Tom !nce"u s vomite cu o nefericit $e secun$ !nainte
$e a a4un)e la toalet .
&rai) i)nor mi(eria $e "e "ar$oseal i !l )-i$ c tre
vasul $e V&. Tom vomita !n continuare. &rai) !l inea "e
b iat $e umeri i !ncerca s nu res"ire. ?*%a $us naibii
atmosfera romantic C@, !i (ise el !n )+n$. *o"-ie a" ru !n
ca$rul uii.
B E bineD
B Da. &rai) arbor aerul unui "rofesor nesuferit. O
combina ie nefericit $e bomboane $e ciocolat , votc i
s+n)e $e fecioar .
*o"-ie i(bucni !n r+s. A"oi, s"re sur"rin$erea lui &rai),
lu un sul $e -+rtie i)ienic , se ae( !n )enunc-i i !nce"u
s cure e mi(eria $e "e )resie.
Tom se !n$re"t .
B GataD !l !ntreb &rai).
Tom !ncuviin cu o micare a ca"ului.
B Eti si)urD
B *i)ur.
&rai) trase a"a.
B Acum s"al %te "e $in i.
B De ceD
B &a s nu mai miroi aa $e ur+t.
Tom !i lu "eriu a i !nce"u s se s"ele "e $in i.
*o"-ie arunc o )r ma$ $e -+rtie i)ienic !n toalet i
mai lu !nc un sul.
&rai) !l con$use "e Tom afar $in baie, c tre "atul s u $e
cam"anie $e "e "o$ea.
B De(brac %te, s"use el.
Desc-ise vali(a mic "e care o a$usese Tom i ) si o
"erec-e $e "i4amale cu Omul%3 ian4en. Tom i le "use i se
b ) !n "at. &rai) !i !m" turi -ainele.
B 6mi "are r u, s"use Tom.
B *e !nt+m"l i celor mai buni $intre noi, s"use &rai).
Nu%i nimic. Trase " tura "+n sub b rbia lui Tom. #ise
"l cute.
*e !ntoarse !n baie. *o"-ie cur ase )resia cu o eficien
uimitoare i turna $e(infectant !n vasul $e la toalet . &rai)
se s" l "e m+ini, iar ea se $use l+n) el i f cu acelai
lucru. *e sim eau c $oi camara(i.
B &+n$ i%ai s"us s se s"ele "e $in i, te%a !ntrebat $e ce,
s"use *o"-ie !ncet, "e un ton amu(at.
&rai) !i (+mbi !n o)lin$ .
B A$ic , el nu avea $e )+n$ s s rute "e nimeni !n seara
asta, aa c , $e ce s%ar mai $eran4a, nuD
B E'act.
6n tim" ce !i (+mbea !n o)lin$ , cu oc-ii ei ne)ri scli"in$
$e amu(ament, &rai) se )+n$ea c acum era i mai
inimoas $ec+t fusese toat (iua. Lu un "roso" i !i $ $u i
ei cel lalt ca" t. 6i terser m+inile. &rai) trase $e "roso",
tr )+n$%o i "e ea c tre el, i o s rut "e bu(e.
*o"-ie !i r s"unse la s rut. &rai) !i !n$e" rt "u in bu(ele
i o l s s simt v+rful limbii lui. *o"-ie " rea a fi !n
e'"ectativ , nefiin$ si)ur cum s r s"un$ . Era "osibil ca,
!n ciu$a tuturor lau$elor, s nu aib mare e'"erien la
s rutatD
B #rei s ne !ntoarcem "e cana"eaD murmur el. Nu%mi
"lace s m s rut la toalet .
*o"-ie c-icoti i iei "rima $in baie.
?Nu sunt at+t $e "rice"ut la "oante c+n$ sunt trea(@, !i
(ise &rai).
*e ae( "e cana"ea, a"roa"e $e *o"-ie, i !i "use
bra ul "e $u" umerii ei. Tim" $e un minut, se uitar la
filmH $u" aceea, &rai) o s rut $in nou.
12.55 A.M.
6ntre camera $e sc-imbat i (ona $e "ericol biolo)ic se
afla o u etan , asemenea celei a unui submarin. Kit
!ntoarse roat cu "atru s"i e i o $esc-ise. El intrase !n
laborator !nainte $e a fi "us !n func iune, c+n$ nu era nici
un virus "ericulos "rin a"ro"iere, $ar nu " trunsese
nicio$at !n vreo "arte $in 2*L5 F nu era instruit. Iisc i
intr !n camera $uurilor. Ni)el !l urma !n$ea"roa"e, cu
servieta $e "iele viinie a lui Elton !n m+n . Elton i Dais: !i
ate"tau !n main .
Kit !nc-ise ua !n urma lor. .ile erau le)ate !ntre ele
astfel !nc+t urm toarea nu se $esc-i$ea $ec+t $ac cea
anterioar fusese !nc-is . *im i un " c nit !n urec-i.
3resiunea aerului sc $ea tre"tat "e m sur ce !naintai !n
2*L5, astfel !nc+t orice scur)ere $e aer s aib loc $in afar
!n untru, "revenin$ astfel ieirea oric ror microor)anisme
"ericuloase.
Trecur $e o alt u , intr+n$ !ntr%o camer !n care se
ve$eau costume albastre ca acelea $e cosmonaut at+rnate
$e nite c+rli)e. Kit !i $ $u 4os bocancii.
B G sete unul m rimea ta i !mbrac %te cu el, !i s"use
lui Ni)el. Trebuie s mai scurt m $in m surile $e si)uran .
B Nu%mi "lac $eloc vorbele tale.
Nici lui Kit nu%i "l ceau, $ar nu aveau $e ales.
B 3roce$ura normal $urea( "rea mult, s"use el.
Trebuie s % i $ai 4os toate -ainele, inclusiv len4eria intim ,
ba c-iar i bi4uteriile, i s % i "ui m nui c-irur)icale !nainte
$e a te costuma. Lu un costum $in c+rli) i !nce"u s i%l
"un . De(ec-i"area $urea( i mai mult. Trebuie s faci un
$u !mbr cat !n costum, !nt+i cu o solu ie $e
$econtaminare, a"oi cu a" , !ntr%un ciclu "re$eterminat
care $urea( cinci minute. A"oi ! i $ai 4os costumul i
m nuile c-irur)icale i faci $u )ol tim" $e alte cinci
minute. 6 i cure i un)-iile, ! i sufli nasul, ! i cure i )+tul i
scui"i. A"oi te !mbraci. Dac facem toate acestea, 4um tate
$in efectivul "oli iei $in 1nverburn are tim" s soseasc
!nainte s ieim noi $in laborator. O s s rim "este "artea
cu $uurile, ne $ m 4os costumele i fu)im. Ni)el era
!n)ro(it.
B La ce "ericol ne e'"unemD
B Este ca i cum am con$uce maina cu 710 Lm\- F s%ar
"utea s murim, $ar, at+t tim" c+t nu ne facem un obicei
$in asta, "robabil c nu se va !nt+m"la aa ceva. Gr bete%
te, "une% i afurisitul acela $e costumC
Kit !nc-ise casca $e la costumul s u. #i(iera $e "lastic !i
oferea o ima)ine "u in $istorsionat . 6nc-ise fermoarul "us
"e $ia)onal " r ii $in fa a costumului, a"oi !l a4ut i "e
Ni)el.
Got r! c se "uteau $is"ensa $e m nuile c-irur)icale.
Folosi nite ban$ a$e(iv "entru a ataa m nuile $e
"rotec ie $e mar)inea ri)i$ , $e form circular , a
m+necilor costumului lui Ni)el, a"oi !l "use "e Ni)el s fac
acelai lucru "entru el.
Din camera costumelor, trecur !n !nc "erea cu $uurile
$e $econtaminare, o !nc "ere un$e se aflau $is"o(itive $e
!m"rocare a a"ei i a solu iilor $e $econtaminare at+t "e
"ere i, c+t i "e tavan. *im ir o sc $ere brusc a "resiunii
aerului F $ou (eci i cinci sau cinci(eci $e "ascali la
trecerea $intr%o camer !n cealalt , !i aminti Kit. Din
camera $uurilor, " trunser !n laboratorul "ro"riu%(is.
Kit se sim i "entru un moment str ful)erat $e fric . 6n
aerul $e aici se aflau or)anisme care l%ar "utea uci$e. Toate
vorbele sale !n$r (ne e $es"re m surile $e si)uran i
con$usul cu 710 Lm\- " reau acum nes buite. ?A "utea
muri, !i s"use el !n )+n$. M%a "utea moli"si $e o boal i
s am o -emora)ie at+t $e )rav , !nc+t s+n)ele s %mi ias
"rin urec-i, "rin oc-i i "rin "enis. &e caut eu aiciD &um "ot
s fiu at+t $e "rostD@
*e for s res"ire !ncet i reui s se calme(e. ?Nu eti
e'"us la aerul $in laboratorH o s res"iri aer curat $in afar ,
!i s"use. Nici un virus nu "oate s treac "rin acest
costum. Eti mai a" rat $e virusuri aici $ec+t ai fi la clasa a
111%a !ntr%un (bor a)lomerat c tre Orlan$o. Ievino% iC@
L+n) u , se afla un ir $e ci(me $in "iele, $ar Kit le
i)nor . 3rinci"alul lor sco" era s "rote4e(e "artea
inferioar a costumelor i s "revin u(area acestora.
3rivirea sa trecea !n revist laboratorul, !ncerc+n$ s se
oriente(e, !ncerc+n$ s uite $e "ericol i s se concentre(e
asu"ra a ceea ce avea $e f cut. Datorit vo"selei $in r in
e"o'i$ic folosite la etanarea "ere ilor, laboratorul " rea
foarte str lucitor. 3e bancurile $in o el ino'i$abil, se aflau
microscoa"e i com"utere. E'ista i un fa' "entru
trimiterea noti elor !n e'teriorul laboratorului F -+rtia nu
"utea fi trecut "rin $uurile $e la ieire i nici
$econtaminat la autoclav . Kit observ fri)i$erele care
serveau la stocarea mostrelor, cabinetele $e biosecuritate
un$e se lucra cu materiale "ericuloase i un r+n$ $e cuti
"entru ie"uri aco"erite $e o folie trans"arent $e "lastic.
&+n$ sun telefonul, lumina roie $e $easu"ra uii !nce"ea
s "+l"+ie, "entru c era foarte )reu s au(i "rin materialul
i(olator al costumului. Lumina albastr averti(a c+n$ se
ivea o ur)en . &amerele $e televi(iune cu circuit !nc-is
su"rave)-eau fiecare col ior al !nc "erii. Kit ar t c tre o
u .
B &re$ c te(aurul e acolo.
Travers !nc "erea, cu furtunul "rin care " trun$ea aerul
!ntin(+n$u%se $u" el. Desc-ise ua i v (u o !nc "ere la fel
$e mare ca o $ebara, !n care se afla un fri)i$er vertical cu o
!ncuietoare $otat cu tastatur . Tastele LED erau
amestecate, astfel !nc+t, $e fiecare $at , or$inea numerelor
era $iferit . Dar Kit fusese cel care instalase !ncuietoarea,
astfel !nc+t tia combina ia F asta $ac nu cumva fusese
sc-imbat .
1ntro$use numerele i trase $e m+ner.
.a se $esc-ise.
Ni)el se uit "este um rul lui.
Do(ele m surate ale "re iosului me$icament antiviral
erau " strate !n serin)i $e unic folosin , )ata $e a fi
folosite. *erin)ile erau ambalate !n cutii mici $e carton. Kit
ar t c tre raft. #orbi mai tare, astfel !nc+t Ni)el s %l au$
"rin costum.
B Acesta este me$icamentul.
B Nu vreau me$icamentul, s"use Ni)el.
Kit se !ntreb $ac nu cumva au(ise el )reit.
B 3oftimD *tri) el.
B Nu vreau me$icamentul.
Kit era uluit.
B &e vrei s s"uiD De ce suntem aiciD
Ni)el nu !i r s"unse.
3e cel $e%al $oilea raft, se aflau eantioane $in $iverse
virusuri, )ata "entru a fi folosite !n infectarea animalelor $e
laborator. Ni)el se uit cu aten ie la etic-ete, $u" care
alese un eantion $e Ma$oba%7.
B La ce naiba ai nevoie $e staD
F r s scoat un cuv+nt, Ni)el lu toate celelalte
eantioane ale aceluiai virus, !n total, $ou s"re(ece cutii.
.na era suficient "entru uci$erea unei "ersoane.
Dou s"re(ece ar fi "utut cau(a o e"i$emie. &-iar i
!mbr cat !n costumul $e "rotec ie, lui Kit nu "rea%i venea s
atin) o astfel $e cutie. Dar ce f cea Ni)elD
B Am cre(ut c lucre(i "entru unul $intre ma)na ii
farmaceuticelor, s"use Kit.
B /tiu.
Ni)el !i "utea "ermite s %i "l teasc lui Kit trei sute $e
mii $e lire "entru munca $in seara asta. Kit nu tia c+t
"rimeau Elton sau Dais:, $ar, c-iar $ac era mai "u in,
Ni)el trebuia s c-eltuiasc un$eva !n 4urul a 4um tate $e
milion. 3entru a merita efortul, "robabil c el "rimea un
milion, "oate c-iar $ou $e la client. Dar cine ar "l ti un
milion $e lire "entru un eantion $intr%un virus mortalD
1me$iat ce%i "use !ntrebarea, Kit tiu i r s"unsul.
Ni)el $use cutiile cu eantioane $e cealalt "arte a
laboratorului i le "use !ntr%un cabinet $e biosecuritate.
.n cabinet $e biosecuritate era o cutie $e sticl cu o
fant !n fa "rin care cercet torii !i "uteau intro$uce
m+inile "entru a face e'"erimente. O "om" asi)ura
uni$irec ionalitatea flu'ului $e aer, $e la e'terior s"re
interior. Nu se consi$era necesar etanei(area total
atunci c+n$ omul $e tiin "urta costum $e biosecuritate.
Du" aceea, Ni)el $esc-ise servieta $e "iele viinie.
3artea $e sus era c "tuit cu unit i albastre $e "lastic, cu
rol $e r cire. Kit tia c eantioanele $e virusuri trebuiau
inute la o tem"eratur sc (ut . 3artea inferioar era "lin
cu ful)i albi $e "olistiren, $in aceia folosi i la ambalarea
obiectelor fra)ile. Deasu"ra lor, ca o bi4uterie "re ioas , se
afla o sticl obinuit $e "arfum cu va"ori(ator, )oal . Kit
recunoscu sticla. Diablerie. *ora sa, Ol)a, folosea "arfumul
acesta.
Ni)el "use sticla !n cabinetul $e biosecuritate. Aceasta fu
aco"erit $e con$ens.
B Mi%au s"us s $au $rumul la e'tractorul $e aer, s"use
el. .n$e e comutatorulD
B *taiC s"use Kit. &e faciD Trebuie s %mi s"uiC
Ni)el ) si comutatorul i "orni e'tractorul.
B &lientul vrea "ro$usul !n form final , s"use el " r+n$
bl+n$ i r b$ tor. Transfer eantioanele !n sticla asta
"entru c e "ericulos s fac acest lucru !n alt "arte.
*coase ca"acul sticlei $e "arfum, $u" care $esc-ise o
cutie $e eantioane. 6n untru se afla o fiol 3:re'
trans"arent , )ra$at cu alb "e o "arte. Mic+n$u%i
ne!n$em+natic m+inile !nm nuate, Ni)el $eurub ca"acul
fiolei i turn lic-i$ul !n sticla $e Diablerie. 3use ca"acul
fiolei la loc i lu alta.
B Oamenii c rora le vin(i virusul F tii "entru ce au
nevoie $e elD
B 3ot s )-icesc.
B Or s uci$ oameni F sute, "oate c-iar miiC
B /tiu.
*ticla $e "arfum era mecanismul "erfect $e livrare. Era
un mi4loc sim"lu $e creare a aerosolilor. .m"lut cu lic-i$ul
incolor !n care se afla virusul, avea un as"ect "erfect
inocent i "utea s treac neobservat "rin toate
controalele $e securitate. O femeie "utea s%o scoat $in
"oet !n orice loc "ublic i s "ar $estul $e nevinovat !n
tim" ce "ulveri(a !n aer va"orii care ar fi fost fatali oricui i%
ar fi in-alat. *%ar uci$e i "e ea F aa cum f ceau $e obicei
teroritii. Avea s m cel reasc mai mul i oameni $ec+t
orice terorist sinuci)a care $eclanea( o bomb .
B #orbeti $es"re uci$ere !n mas C s"use Kit !n)ro(it.
B Da. Ni)el se !ntoarse "entru a%l "rivi "e Kit. &-iar i
"rin cele $ou vi(iere, oc-ii lui albatri !l intimi$au "e Kit.
Acum eti im"licat i tu, i la fel $e vinovat ca to i ceilal i,
aa c taci $in )ur i las %m s m concentre(C
Kit )emu. Ni)el avea $re"tate. Kit nu se )+n$ise
nicio$at c ar fi im"licat !n altceva $ec+t un furt. Fusese
!n)ro(it c+n$ Dais: o lovise cu bastonul "e *usan. Asta era
$e o mie $e ori mai r u F i el nu "utea face nimic. Dac ar
!ncerca s o"reasc 4aful acum, Ni)el l%ar omor!, iar $ac
lucrurile nu mer)eau bine i virusul nu era livrat clientului,
Garr: McGarr: l%ar fi ucis "entru c nu%i "l tea $atoria.
Trebuia s mear) "+n la ca" t i s %i ia banii, altfel era
mort.
De asemenea, trebuia s se asi)ure c Ni)el mani"ula
virusul !ntr%un mo$ corectH !n ca( contrar, era oricum mort.
&u bra ele !n interiorul cabinetului $e biosecuritate, Ni)el
)oli con inutul tuturor fiolelor $e virus !n sticla $e "arfum,
a"oi "use la loc ca"acul acesteia. Kit nu avea nici o !n$oial
c e'teriorul sticlei era contaminat F $ar se " rea c cineva
!i s"usese acest lucru lui Ni)el, "entru c acesta "use sticla
!n reci"ientul "lin cu lic-i$ $e $econtaminare i scoase
sticla "e "artea cealalt . O terse, a"oi lu $in serviet
$ou "un)i alimentare care se "uteau si)ila. 3use sticla $e
"arfum !ntr%una, o si)il , iar a"oi o intro$use !n cea $e%a
$oua "un) . 6n final, "use sticla !nvelit !n cele $ou "un)i
!n serviet i !nc-ise ca"acul.
B Am terminat, s"use el.
&ei $oi F Ni)el cu serviet !n m+n F " r sir laboratorul.
Trecur "rin camera $uurilor $e $econtaminare f r s le
foloseasc F nu era tim". 6n camera $e ec-i"are, !i $ $ur
4os costumele $e "lastic care le !n)reunaser mic rile
"+n acum i !i "user !nc l rile. Kit se inu c+t "utu $e
$e"arte $e costumul lui Ni)el F era si)ur c m nuile
fuseser contaminate cu cantit i infime $e virus.
Trecur "rin $uurile normale, $in nou f r s le
foloseasc , "rin camera !n care trebuiau s se sc-imbe i
"rin antreu. &ei "atru a)en i $e securitate erau le)a i i
s"ri4ini i $e "erete.
Kit se uit la ceasul $e la m+n . Trecuse o 4um tate $e
or $e c+n$ tr sese cu urec-ea la conversa ia lui Toni Gallo
cu *teve.
B *"er c Toni nu e aici.
B Dac e, o vom ani-ila.
B A fost "oli ist F nu va fi la fel $e uor $e eliminat ca
aceti )ar$ieni. /i s%ar "utea s m recunoasc , c-iar i
aa, $e)-i(at.
Kit a" s butonul ver$e "entru a $esc-i$e ua. El i Ni)el
"arcurser cori$orul !n fu) i a4unser !n *ala Mare. *"re
imens uurare a lui Kit, nu era nimeni acolo, Toni Gallo nu
sosise !nc . ?Am reuit, !i (ise el !n )+n$. Dar ar "utea s
soseasc !n orice moment.@
Dubi a era !n fa a intr rii "rinci"ale, cu motorul "ornit.
Ni)el urc re"e$e, iar Kit !l urm stri)+n$,
B GaiC GaiC GaiC
Elton "orni !nainte ca "ortiera s fie !nc-is .
M "a$a se aternuse !ntr%un strat )ros. 1me$iat, $ubi a
$era" i alunec !n lateral, $ar Elton reui s reca"ete
controlul volanului. *e o"rir la "oart . Villie &ra>for$ se
a"lec !n afara )-eretei.
B Le%a i re"aratD !ntreb el.
Elton cobor! )eamul "ortierei sale.
B Nu c-iar, s"use el. Avem nevoie $e nite "iese. Ne
!ntoarcem.
B O s v ia ceva tim", "e vremea aceasta, s"use
a)entul, care avea c-ef $e vorb .
Kit !i !n bui un morm it $e ner b$are.
B * %l !m"uc "e tic losD *e au(i, !ncet, vocea lui Dais:
$in s"atele mainii.
B O s ne mic m c+t $e re"e$e "utem, s"use Elton
" str+n$u%i calmul, a"oi ri$ic )eamul.
Du" o secun$ , bariera se ri$ic i ieir $in incinta
Kremlinului.
1me$iat, v (ur o "erec-e $e faruri !n fa . O main se
a"ro"ia $ins"re su$. Kit v (u c era vorba $es"re un =a)uar
se$an $e culoare $esc-is .
Elton !ntoarse maina i $emar !n vite( .
Kit se uit !n o)lin$a retrovi(oare i urm ri farurile
mainii. Acestea luminau acum "oart Kremlinului.
?Toni Gallo@, se )+n$i Kit. &u un minut "rea t+r(iu.
1.15 A.M.
Toni se afla "e locul "asa)erului, l+n) &arl Osborne,
atunci c+n$ acesta o"ri maina !n fa a "or ii Kremlinului.
Mama ei era !n s"ate.
6i $ $u lui &arl le)itima ia i buletinul mamei sale.
B D %i%le a)entului $e la "oart , !m"reun cu le)itima ia
ta $e (iarist.
To i vi(itatorii trebuiau s se le)itime(e.
&arl cobor! )eamul i !i !nm+n )ar$ianului actele.
.it+n$u%se "este el, Toni !l ( ri "e Gamis- McKinnon.
B 2un , Gamis-, eu sunt, stri) ea. Am $oi vi(itatori cu
mine.
B 2un seara, $omnioar Gallo, s"use a)entul. Doamna
aceea $in s"ate are un c+ineD
B Nu !ntreba, s"use ea.
Gamis- co"ie numele i le $ $u !na"oi buletinul i
le)itima ia $e "res .
B O s %l ) si i "e *teve la rece" ie.
B Telefoanele mer)D
B Nu !nc . Ec-i"a $e re"ara ii tocmai a "lecat s ia o
"ies $e sc-imb. Ii$ic bariera, iar =a)uarul intr !n curtea
Kremlinului.
Toni !i re"rim un val $e iritare la a$resa celor $e la
Gibernian Telecom. 6ntr%o noa"te ca aceasta, ar fi trebuit s
aib la ei orice "ies $e care ar fi fost nevoie. #remea se t ot
!nr ut ea, iar $rumurile "uteau $eveni necirculabile. *e
!n$oia c aveau s se !ntoarc !nainte $e ivirea (orilor.
Acest inci$ent !i cam stric "lanul. *"erase s %l "oat
suna "e *tanle: $iminea s %i s"un c fusese o mic
"roblem la Kremlin i c o re(olvase F a"oi s aran4e(e
c+n$ s se !nt+lneasc !n cursul (ilei. Acum se " rea c
ra"ortul ei nu avea s fie at+t $e satisf c tor "e c+t
s"erase.
&arl o"ri maina !n fa a intr rii "rinci"ale.
B Atea"t aici, s"use Toni i cobor! $in main !nainte
ca el s "oat s"une ceva.
Ar fi "referat ca el s nu intre !n cl $ire. .rc tre"tele !n
fu) , trecu "rintre leii $e "iatr i !m"inse ua. Fu sur"rins
s va$ c nu era nimeni la rece" ie.
Tim" $e o secun$ , e(it . .nul $intre a)en i "utea s fie
!n misiune $e "atrulare, $ar nu trebuia s se fi $us
am+n$oi. 3uteau s fie oriun$e !n cl $ire F iar intrarea era
ne" (it .
*e !n$re"t s"re camera $e control. 3e monitoare,
trebuia s se va$ un$e erau a)en ii.
.luit , v (u c nici !n camera $e control nu era nimeni.
*im i c %i st inima%n loc. *itua ia era )rav . Li"seau
"atru )ar$ieni F aici nu era vorba numai $es"re o $eviere
$e la "roce$ur . &eva nu era !n re)ul .
*e uit $in nou la monitoare. Nu ve$ea $ec+t !nc "eri
)oale. Dac "atru a)en i "atrulau "rin cl $ire, unul $intre ei
trebuia s a"ar "e monitoare !n $oar c+teva secun$e. Dar
nic ieri nu se ve$ea nici o micare.
A"oi observ ceva. *e uit mai atent la ima)inile $in
2*L5.
Data afiat era 75 $ecembrie. *e uit la ceas. Era trecut
$e 1 $iminea a. A(i era &r ciunul, 7K $ecembrie. Avea !n
fa ima)ini vec-i. &ineva umblase la sistemul $e furni(are
a ima)inilor.
*e ae( la birou i acces "ro)ramul. 6n trei minute, afl
c toate monitoarele "e care era inut sub observa ie 2*L5
"rimeau ima)inile !nre)istrate cu o (i !n urm . Ie(olv
"roblema i "rivi $in nou ecranele.
6n antreul $in fa a camerelor $e sc-imbare, "atru oameni
st teau "e "o$ea. 6n)ro(it , Toni se uita lun) la monitoare.
?Te ro), Doamne, !i s"use ea !n )+n$, s nu fie mor iC@
.nul $intre ei mic .
Toni se uit mai $e a"roa"e. Erau )ar$ieni, to i "urtau
uniforme !nc-ise la culoare, iar m+inile le erau le)ate la
s"ate, ca i cum cineva i%ar fi imobili(at.
B Nu, nuC s"use ea cu )las tare.
Dar acum nu mai trase $ec+t o sin)ur conclu(ie,
laboratorul fusese 4efuit.
*e sim ea blestemat . 6nt+i Mic-ael Ioss, $u" care asta.
.n$e )reiseD F cuse tot ce "utuse "entru a transforma
laboratorul !ntr%un loc si)ur F i euase lamentabil, !l
$e(am )ise "e *tanle:.
*e !ntoarse i se !n$re"t c tre u , "rimul ei instinct
s"un+n$u%i s se )r beasc s a4un) !n 2*L5 i s $e(le)e
"ri(onierii. A"oi intervenir refle'ele $ob+n$ite !n "oli ie.
?O"rete%te, evaluea( situa ia, f % i un "lan $e reac ieC@
Oricine f cuse acest lucru "utea s fie !nc !n cl $ire, $ei
ea b nuia c vinova i erau fi' cei $in ec-i"a $e re"ara ii $e
la Gibernian, care tocmai "lecaser . &are era sarcina ei cea
mai im"ortant D * se asi)ure c nu era sin)ura "ersoan
care tia $es"re acest inci$ent.
Ii$ic rece"torul telefonului $e "e birou. Nu avea ton,
evi$ent. 3robabil c $efec iunea sistemului $e telefonie
f cea "arte $in "lanul intruilor. *coase telefonul mobil $in
bu(unar i sun la "oli ie.
B Aici Toni Gallo, $irectorul $e securitate $e la O'enfor$
Me$ical. A avut loc un inci$ent. 3atru $intre a)en ii mei $e
securitate au fost ataca i.
B Atacatorii se afl !nc !n incint D
B Nu cre$, $ar nu "ot fi si)ur .
B E cineva r nitD
B Nu tiu. 1me$iat ce !nc-i$ telefonul, m $uc s verific F
$ar voiam s v anun !nt+i "e voi.
B #om !ncerca s trimitem o main la voi, $ei
$rumurile sunt !ntr%o stare )roa(nic .
#ocea " rea a fi a unui comisar t+n r i nesi)ur.
Toni !ncerc s %l im"resione(e accentu+n$ c+t $e
ur)ent era situa ia.
B Acesta ar "utea fi un inci$ent $e biosecuritate. .n
t+n r a murit ieri $in cau(a unui virus "rovenit $in
laboratorul acesta.
B O s facem tot ce "utem.
B &re$ c FranL GacLett este $e serviciu !n seara
aceasta. Este cumva la se$iuD
B Este acas , "oate fi sunat !n ca( $e ur)en .
B Te sf tuiesc s %l suni acas i s %i s"ui ce s%a !nt+m"lat
aici.
B Am luat !n consi$era ie su)estia $umneavoastr .
B Avem o $efec iune la sistemul $e telefonie $e aici,
"robabil $in vina intruilor. # ro) s nota i num rul meu
$e mobil. 6i $ict num rul. Iu)a i%l "e FranL s m sune
ime$iat.
B Am "reluat mesa4ul.
B 3ot s tiu cu cine am vorbitD
B &omisarul $e "oli ie Davi$ Iei$.
B Mul umesc, comisare Iei$. O s ate"t m maina $e
"atrulare. Toni !nc-ise. Era si)ur c t+n rul comisar cu
care vorbise nu "erce"use im"ortan a a"elului ei, $ar tia
c avea s transmit informa ia vreunui ofi er su"erior.
Oricum, nu avea tim" $e $iscu ii !n contra$ictoriu. 3lec
)r bit $in camera $e control i travers !n fu) cori$orul
ce $ucea la 2*L5. 6i trecu "ermisul "rin fa a cititorului $e
car$uri, !i "use $e)etul "e scannerul $e am"rent i intr .
6n untru !i ) si "e *teve, *usan, Don i *tu, ae(a i !n
r+n$ cu s"atele la "erete, cu m+inile i "icioarele le)ate.
*usan ar ta $e "arc s%ar fi i(bit cu toat "uterea $e un
co"ac, nasul umflat i s+n)e "e b rbie i "e "ie"t. Don
avea o ()+rietur ur+t "e%frunte.
Toni !n)enunc-e i !nce"u s %i $e(le)e.
B &e naiba s%a !nt+m"lat aiciD !i !ntreb ea.
1.30 A.M.
Dubi a inscri" ionat Gibernian Telecom !i croia cu )reu
$rum "rin stratul $e ( "a$ $e trei(eci $e centimetri. Elton
con$ucea cu 1J Lm\- !ntr%o trea"t su"erioar $e vite(
"entru a evita $era"a4ele. #e-iculul era bombar$at $e ful)i
mari $e ( "a$ . M "a$a se a$unase la mar)inea
"arbri(ului, iar stratul se !n)roa cu re"e(iciune, astfel !nc+t
ter) toarele $escriau un arc $in ce !n ce mai mic, "+n
c+n$ Elton nu mai "utu s va$ nimic afar i trebui s
o"reasc $ubi a "entru a cur a ( "a$a.
Kit era ab tut. &re(use c se im"lic !ntr%un 4af care nu
avea s "rovoace r u. Tat l lui ar fi "ier$ut nite bani, $ar,
"e $e alt "arte, el i%ar fi "utut "l ti $atoria lui Garr: Mac, o
$atorie "e care, oricum, tot tat l s u ar fi trebuit s%o
"l teasc , astfel !nc+t nu se "ro$ucea nici o ne$re"tate !n
a$ev ratul sens al cuv+ntului. Dar realitatea era alta. Nu
"utea s e'iste $ec+t un sin)ur motiv "entru a cum" ra
Ma$oba%7. &ineva voia s omoare foarte mul i oameni. Kit
nu%i "utuse ima)ina c avea s se fac vinovat $e aa
ceva.
*e !ntreba "e cine re"re(enta clientul lui Ni)el, "e
fanaticii 4a"one(i, "e fun$amentalitii islamici, o fac iune
1IA, "e teroritii "alestinieni sinuci)ai sau vreun )ru" $e
americani "aranoici cu "uti $e calibru mare care tr iau !n
cabane i(olate $in MontanaD Nici nu conta. Oricine "rimea
virusul avea $e )+n$ s %l foloseasc , iar mul imi !ntre)i $e
oameni urmau s moar s+n)er+n$ $in orbite.
Dar ce "utea faceD Dac ar !ncerca s o"reasc 4aful i s
$uc mostrele $e virus !na"oi !n laborator, Ni)el l%ar omor!
sau ar l sa%o "e Dais: s o fac . 6i trecu "rin ca" s
$esc-i$ "ortiera mainii i s sar . Mer)ea $estul $e !ncet.
Ar $is" rea !n vi4elia $e afar !nainte ca ei s %l "oat "rin$e.
Dar ei ar avea oricum virusul, iar el i%ar $atora !n continuare
un sfert $e milion $e lire sterline lui Garr:.
Trebuia s mear) "+n la ca" t. 3oate c , atunci c+n$
se va termina totul, va "utea trimite un mesa4 anonim la
"oli ie, $+n$ numele lui Ni)el i al lui Dais:, !n s"eran a c
virusul avea s fie ) sit !nainte s fie folosit. *au "oate c
ar fi mai !n ele"t s se in $e "lanul lui ini ial i s $is"ar
"ur i sim"lu. Nimeni nu ar vrea s "orneasc o e"i$emie !n
Lucca.
3oate c virusul va fi "ulveri(at !n tim"ul (borului s u
s"re 1talia i va "l ti c-iar el "e$ea"sa. *%ar face $re"tate.
.it+n$u%se !n fa , "rin ( "a$a care c $ea necontenit,
( ri o firm luminat "e care scria, ?Motel@. Elton iei $e "e
$rum. Deasu"ra uii, era o lumin a"rins , iar !n "arcare se
aflau o"t sau nou maini. Motelul era $esc-is. Kit se
!ntreb cine i%ar "etrece &r ciunul la un motel. Gin$uii
"oate, oamenii $e afaceri care n%au mai reuit s a4un)
acas i aman ii clan$estini.
Elton o"ri l+n) o main breaL #au'-all Astra.
B 3lanul era s l s m maina aici, s"use el. Este "rea
uor $e recunoscut. Trebuia s ne $ucem !na"oi la
aero$rom cu Astra. Dar nu tiu $ac vom "utea s
a4un)em.
B 1$iotule, $e ce nu ai luat un Lan$ IoverD *e au(i $in
s"ate vocea lui Dais:.
B 3entru c Astra este una $intre cele mai "o"ulare i
mai "u in ieite $in comun maini $in An)lia, iar cei $e la
meteo au s"us c n%o s nin) , vac ur+t ce etiC
3otoli i%v , s"use calm Ni)el. 6i scoase "eruca i
oc-elarii. *c "a i $e $e)-i(areC Nu tim c+t $e cur+n$ ne
vor $escrie )ar$ienii celor $e la "oli ie.
&eilal i !i urmar e'em"lul.
B Am "utea s st m aici, s lu m c+te%o camer i s
ate"t m.
B 3ericulos, r s"un$e Ni)el. *untem la numai c+ iva
Lilometri $e laborator.
B Dac noi nu ne "utem mica, atunci nici cei $e la
"oli ie nu "ot. 1me$iat ce se mai "otolete vremea, o lu m
la "icior.
B Avem o !nt+lnire clar stabilit cu clientul.
B N%are cum s vin cu elico"terul "e vi4elia asta.
B &orect.
Mobilul lui Kit !nce"u s sune. 6i verific la"to"ul. Era un
a"el obinuit, nu unul $eviat $in sistemul $e telefonie al
Kremlinului. I s"unse.
B DaC
B Eu sunt. Kit recunoscu vocea lui Gamis- McKinnon.
#orbesc $e "e mobil. 3e scurt, c+t e Villie la toalet .
B &e se !nt+m"l D
B Ea a venit ime$iat ce a i "lecat voi.
B Am v (ut maina.
B A ) sit a)en ii le)a i i a sunat la "oli ie.
B 3ot s vin "oli itii "e o asemenea vremeD
B Au s"us c or s !ncerce. Tocmai a venit la "oart i
ne%a s"us s %i ate"t m. &+n$ o s vin aiciE *cu(e treN s
!nc-i$.
A"elul lu sf+rit.
Kit b ) telefonul !n bu(unar.
B Toni Gallo a ) sit )ar$ienii, anun el. A sunat la
"oli ie, iar acetia trebuie s soseasc .
B E clar atunci, s"use Ni)el. Gai$e i s urc m !n AstraC
1.45 A.M.
6n tim" ce &rai) !i strecura m+na sub mar)inea
"uloverului lui *o"-ie, au(i "ai !n "rea4m . *e ru"se $in
!mbr iare i arunc o "rivire !n 4ur.
*ora lui cobora $e la mansar$ !n c ma $e noa"te.
B M simt cam ciu$at, s"use ea i travers !nc "erea,
!n$re"t+n$u%se c tre baie.
1n$is"us, &rai) !i !n$re"t aten ia asu"ra filmului $e la
televi(or. #r 4itoarea b tr+n , care se transformase !ntr%o
t+n r frumoas , se$ucea un cavaler c-i"e. &aroline iei
$in baie s"un+n$,
B 2aia miroase a vom .
.rc $in nou scara i se culc la loc.
B Aici nu e'ist "ic $e intimitate, s"use *o"-ie !ncet.
B E ca i cum ai !ncerca s faci $ra)oste !n Gara &entral
$in Glas)o>, s"use &rai), $ar o s rut $in nou.
De $ata aceasta, *o"-ie !i $esc-ise )ura, iar limba ei o
atinse "e a lui. &rai) era at+t $e !nc+ntat, !nc+t )emu $e
fericire.
6i b ) m+na "e sub "uloverul ei i !i atinse s+nul. Era
mic i cal$. *o"-ie "urta un sutien sub ire $in bumbac.
&rai) !l str+nse uor, iar *o"-ie l s s %i sca"e un )eam t
involuntar $e "l cere. Atunci se au(i vocea lui Tom,
B # o"ri i o$at $in )emutD Nu "ot s $ormC
*e o"rir $in s rutat. &rai) !i scoase m+na $e sub
"uloverul ei. Era at+t $e frustrat, !nc+t sim ea c mai avea
un "ic i e'"lo$a.
B 6mi "are r u "entru toate acestea, murmur el.
B De ce nu mer)em !n alt "arteD s"use *o"-ie.
B A$ic un$eD
B &e%ai (ice $e mansar$a "e care mi%ai ar tat%o mai
$evremeD
&rai) era !nc+ntat. Ar fi com"let sin)uri, i nimeni nu i%ar
$eran4a.
B E'celent, s"use el i se ri$ic .
6i "user -ainele i ci(mele, iar *o"-ie !i lu o c ciuli
ro( $e l+n cu un ciucura. 6i $ $ea un aer a$orabil i
nevinovat.
B Fericirea !ntruc-i"at .
B &e eD
B Tu eti.
*o"-ie (+mbi. Mai $evreme, $ac i%ar fi s"us ceva $e
)enul acesta, *o"-ie ar fi s"us c este ?at+t $e "lictisitorC@
Iela ia lor se sc-imbase. 3oate c votca era res"onsabil
$e aceast sc-imbare, $ar &rai) cre$ea c lucrurile se
sc-imbaser !n baie, c+n$ se ocu"aser !m"reun $e Tom.
3oate c Tom, fiin$ un co"il li"sit $e a" rare, !i for ase s
se com"orte ca $oi a$ul i. Du" aa ceva, era )reu s fi $in
nou ursu( i rece.
&rai) nu i%ar fi !nc-i"uit nicio$at c $rumul c tre inima
unei fete !nce"ea "rin cur area vomei.
Desc-ise ua -ambarului. O rafal rece $e v+nt arunc
asu"ra lor un val $e ful)i $e ( "a$ , ca nite confetti. &rai)
iei re"e$e, !i inu ua lui *o"-ie, $u" care o !nc-ise.
*tee"fall ar ta incre$ibil $e romantic. M "a$a aco"erea
aco"eriul u)uiat, se ae(ase !n strat )ros "e "erva(uri i
ta"i ase curtea cu un strat )ros $e a"ro'imativ trei(eci $e
centimetri. 2ecurile $e "e "ere ii cl $irilor erau !ncon4urate
$e -alouri $e lumin aurie, !n care $ansau ful)i $e ( "a$ .
M "a$a se aternuse "este o roab , o stiv $e lemne $e foc
i un furtun $e )r $in , transform+n$u%le !n scul"turi $e
)-ea . *o"-ie f cu oc-ii mari.
B E ca o felicitare $e &r ciunC s"use ea.
&rai) o lu $e m+n . Traversar curtea cu "ai mari, ca
nite " s ri $e balt . Trecur "e l+n) col ul casei i
a4unser la ua $in s"ate. &rai) scutur ( "a$a ae(at "e
o "ubel . *e urc "e ea i se coco "e aco"eriul 4os al
antreului un$e se ineau ci(mele.
*e uit !n urma sa. *o"-ie e(ita.
B .iteC /uier vocea lui.
6i !ntinse m+na.
*o"-ie !l a"uc str+ns $e m+n i se ri$ic "e containerul
$e )unoi. 3entru a%i men ine ec-ilibrul, cu cealalt m+n ,
&rai) a"uc mar)inea aco"eriului, a"oi o a4ut i "e ea s
a4un) l+n) el. 3entru un moment, cei $oi st tur unul
l+n) cel lalt !n ( "a$ , ca $oi aman i !n "at. A"oi &rai) se
ri$ic !n "icioare.
Merse "e "erva(ul care a4un)ea sub ua mansar$ei,
cur mare "arte $in stratul $e ( "a$ i $esc-ise ua cea
mare, $u" care se !ntoarse l+n) *o"-ie.
Aceasta se ri$ic !n )enunc-i, s"ri4inin$u%se !n m+ini, $ar,
c+n$ !ncerc s se ri$ice, ci(mele ei $e cauciuc alunecar i
c (u. 3 rea s"eriat .
B ine%te $e mine, s"use &rai) i o ri$ic !n "icioare.
Nu era foarte "ericulos, iar ea f cea "rea mare ca( $in
asta, $ar "e &rai) nu%l $eran4a, "entru c %i $ $ea oca(ia s
fie "uternic i s o "rote4e(e.
in+n$%o !n continuare $e m+n , &rai) !naint un "ic "e
mar)inea $e "iatr . *o"-ie veni l+n) el i !l "rinse $e talie.
1%ar fi "l cut s mai r m+n acolo, cu ea str+n)+n$u%l at+t
$e tare !n bra e, $ar merse mai $e"arte, !naint+n$ "e
"erva( "+n la ua $esc-is , $u" care o a4ut s intre.
6nc-ise ua !n urma lor i a"oi a"rinse lumina. ?E
"erfect@, !i s"use &rai) !nc+ntat. Erau sin)uri, !n mi4locul
no" ii, i nimeni nu avea s vin s !i $eran4e(e. 3uteau s
fac orice voiau.
&rai) se !ntinse "e "o$ea i se uit "rin )aura ce f cea
le) tura cu buc t ria. Nu era a"rins $ec+t un sin)ur bec,
$easu"ra uii care f cea le) tura cu antreul un$e se
"uneau ci(mele. Nellie era l+n) maina $e ) tit, cu ca"ul
ri$icat i cu urec-ile ciuliteH ascult , tia c erau acolo.
B &ulc %te la loc, murmur el.
Fie c %l au(ise, fie c nu, c+inele !i "use ca"ul "e "o$ea
i !nc-ise oc-ii.
*o"-ie st tea "e cana"ea tremur+n$.
B Mi%au !n)-e at "icioarele.
B Ai ( "a$ !n ci(me.
6n)enunc-e !n fa a ei i !i $ $u 4os ci(mele Vellin)ton.
/osetele ei erau u$e leoarc . Le scoase i "e acestea.
3icioruele ei albe "arc tocmai ieiser $in fri)i$er, !ncerc
s i le !nc l(easc in+n$u%le !n m+inile sale. A"oi, !ntr%un
moment $e ins"ira ie, !i $esf cu nasturii $e la -ain , !i
ri$ic "uloverul i !i a" s t l"ile $e "ie"tul lui )ol.
B O, Doamne, ce bine e, s"use ea.
*o"-ie !i s"usese $e multe ori acest lucru !n visele lui, se
)+n$i &rai), $ar nu c-iar !n aceleai !m"re4ur ri.
2 A.M.
Toni st tea !n camera $e control i urm rea monitoarele.
*teve i ceilal i )ar$ieni !i "ovestiser tot ce se
!nt+m"lase, $in momentul !n care ?ec-i"a $e re"ara ii@
intrase !n *ala Mare "+n c+n$ $oi $intre ei ieiser $in
laboratorul 2*L5, trecuser "rin -olul micu i $is" ruser F
unul $intre ei av+n$ !n m+n o serviet sub ire $in "iele
viinie. Don !i s"usese, !n tim" ce *teve !i acor$a "rimul
a4utor, cum unul $intre b rba i !ncercase s o"reasc actele
$e violen . &uvintele "e care le stri)ase r m seser a$+nc
!nti" rite !n mintea lui Toni,
?Dac vrei s mer)em cu m+na )oal la !nt+lnirea $e la
(ece cu clientul, n%ai $ec+t s continui aa@.
6n mo$ clar, veniser s fure ceva $in laborator i luaser
ce c utaser !n servieta aceea. Toni avea sentimentul
!n)ro(itor c tia $e4a $es"re ce era vorba.
*e uita la ima)inile !nre)istrate !n 2*L5 !n intervalul
17.KK%1.1K. Dei monitoarele nu afiaser aceste ima)ini !n
momentul res"ectiv, com"uterul le stocase. Acum Toni
"rivea $oi b rba i afla i !n incinta laboratorului, "urt+n$
costume $e biosecuritate.
A"roa"e c r mase f r aer c+n$ v (u c unul $intre
b rba i $esc-i$ea ua care f cea le) tura cu camera
micu !n care se afla te(aurul. F cea o combina ie "e
tastatur F tia co$ulC Desc-ise ua fri)i$erului, iar cel lalt
b rbat !nce"u s ia mostre.
Toni $erul ima)inile !na"oi i $ $u sto"%ca$ru.
&amera $e luat ve$eri era "lasat $easu"ra uii, iar cine
urm rea ima)inile "utea "rivi "este um rul b rbatului, !n
fri)i$er. Avea m+inile "line cu cutii mici, $e culoare alb .
De)etele lui Toni a" sar c+teva taste i ima)inea !n alb%
ne)ru fu m rit . 3utea s va$ semnul interna ional "entru
"ericol biolo)ic inscri" ionat "e cutii. Fura mostre $e virus.
M ri i mai mult ima)inea i "orni "ro)ramul $e
!mbun t ire a calit ii ima)inii. 6ncet, literele $e "e cutii
$evenir clare, ?Ma$oba%7@.
Era e'act lucrul $e care se temuse, $ar confirmarea o
lovi ca o rafal rece $e v+nt al mor ii. *e uita fi' la ecran,
!n)-e at $e s"aim , cu inima b t+n$u%i cu "utere !n "ie"t.
Ma$oba%7 era cel mai letal virus cu "utin , un a)ent
infec ios at+t $e "uternic, !nc+t trebuia " (it $e mai multe
bariere $e securitate i care nu "utea fi atins $ec+t $e
"ersoane atent instruite, !mbr cate !n -aine i(olatoare. 1ar
acum se afla !n m+inile unei ban$e $e -o i care !l inea !ntr%
o blestemat $e vali( .
Maina se "utea r sturnaH "uteau s intre !n "anic i s
arunce vali(aH virusul ar fi a4uns !n "osesia unor oameni
care nu tiau ce este F riscurile erau enorme. /i, c-iar $ac
nu !l eliberau !n atmosfer acci$ental, ?clientul@ lor avea s%o
fac inten ionat. &ineva "l nuia s foloseasc virusul
"entru a uci$e mii $e oameni, "oate c-iar "entru a st+rni o
e"i$emie care s elimine "o"ula ii !ntre)i.
/i ob inuser arma crimei $e la ea.
Dis"erat , $ $u $in nou $rumul la ima)ini i "rivi
!n)ro(it cum unul $intre intrui )olea con inutul fiolelor
!ntr%o sticl $e "arfum "e care scria, ?Diablerie@. Evi$ent,
acela era reci"ientul $e livrare. *ticlu a $e "arfum, cu
!nf iarea ei at+t $e obinuit , era acum o arm $e
$istru)ere !n mas . 6l urm ri cum "unea sticla cu )ri4 !n
$ou "un)i si)ilate i cum o intro$ucea !n serviet , ae(at
"e un strat $e ful)i $e "olistiren.
# (use suficient. /tia ce era $e f cut. 3oli ia trebuia s se
"re) teasc "entru o o"era iune la scar lar) F i asta
re"e$e. Dac se micau ra"i$, !nc "uteau s "rin$ -o ii,
!nainte c virusul s fie "re$at cum" r torului.
L s monitoarele !n mo$ul lor $e o"erare normal i iei
$in camera $e control.
A)en ii $e securitate erau !n *ala Mare, st teau "e
cana"elele care, !n mo$ obinuit, erau re(ervate
vi(itatorilor i beau ceai, )+n$in$u%se c situa ia $e cri(
luase sf+rit. Toni se o"ri c+teva secun$e "entru a "une
lucrurile la "unct.
B Avem lucruri im"ortante $e f cut, s"use ea. *tu, $u%te
!n camera $e control i reia% i !n$atoririle, te ro)C *teve,
treci la birouC Don, stai acolo un$e eti acumC
Don avea un "ansament im"rovi(at $easu"ra t ieturii $e
"e frunte.
*usan MacLintos-, care fusese b tut cu bastonul, st tea
!ntins "e una $intre cana"elele "entru oas"e i. *+n)ele $e
"e fa fusese cur at, $ar avea multe v+n t i. Toni
!n)enunc-e l+n) ea i o s rut "e frunte.
B 2iata $e tine, s"use ea. &um te sim iD
B Destul $e ame it .
B 6mi "are r u c s%a !nt+m"lat asta.
*usan !i arunc un (+mbet slab.
B * rutul a f cut s merite totul.
Toni o b tu uurel "e um r.
B De4a ai !nce"ut s % i revii.
Mama ei st tea l+n) Don.
B 2 iatul acela $r )u , *teve, mi%a f cut o ceac $e
ceai, s"use ea.
& elul st tea "e nite foi $e (iar, la "icioarele ei. Mama
lui Toni !i $ $u i lui o buc ic $e biscuit.
B Mul umesc, *teve, (ise Toni.
B Ar fi un iubit )ro(av "entru tine.
B E !nsurat, r s"unse Toni.
B 6n (iua $e a(i, asta nu "rea mai are at+t $e mult
im"ortan .
B 3entru mine are. Toni se !ntoarse c tre *teve. .n$e e
&arl OsborneD
B La toalet .
Toni $ $u a"robator $in ca" i !i scoase telefonul. Era
tim"ul s sune la "oli ie.
6i a$use aminte ce%i s"usese *teve Tremlett $es"re
"ersonalul aflat $e serviciu !n seara aceea la se$iul "oli iei
$in 1nverburn, un ins"ector, $oi ser)en i, ase comisari,
"lus un ofi er care "utea fi sunat la orice or . Nu era nici "e
$e"arte suficient "entru )estionarea unei cri(e $e o
asemenea am"loare. Dac ar fi avut autoritatea necesar ,
tia foarte bine ce ar fi f cut. Ar fi c-emat la "ost $ou (eci
sau trei(eci $e ofi eri. Ar cere "unerea !n func iune a
"lu)urilor $e ( "a$ , ar or)ani(a bloca4e rutiere i ar
"re) ti o armat $e ofi eri "entru a face arestarea. /i s%ar
mica foarte re"e$e.
*e sim ea revi)orat . &oncentr+n$u%se asu"ra lucrurilor
"e care trebuia s le fac , oroarea celor !nt+m"late !nce"u
s i se tear) $in minte. Ac iunea o mobili(ase
$intot$eauna, iar munca "oli ieneasc era cel mai bun ti"
$e ac iune.
6i r s"unse tot Davi$ Iei$. &+n$ Toni se "re(ent , acesta
s"use,
B Am trimis o main , $ar s%au !ntors. #remeaE
Toni era !n)ro(it . &re(use c ec-i"a4ul $e "oli ie era " e
$rum.
B #orbeti seriosD s"use ea ri$ic+n$ tonul.
B A i v (ut !n ce stare sunt $rumurileD *unt maini
aban$onate la tot "asul. N%are nici un rost s ne l s m
maina blocat !n ( "a$ .
B 1suse GristoaseC Dar ce fel $e " m" l i an)a4ea(
"oli ia !n (iua $e a(iD
B Nu e nevoie s folosi i asemenea cuvinte, $oamn .
Toni reui s se controle(e.
B Ai $re"tate. 6mi "are r u. 6i aminti, $in vremea c+n$
se "re) tea s intre !n "oli ie, c , atunci c+n$ "oli ia
reac iona $efectuos la o cri( , $e obicei cau(a era "roast
i$entificare a "ericolului !n "rimele c+teva minute, c+n$
cineva li"sit $e e'"erien , "recum comisarul Iei$, se
ocu"a cu !nre)istrarea ca(ului. 3rima ei sarcin era s se
asi)ure c el avea informa iile "rinci"ale "e care s le
transmit su"eriorilor s i. 1at care este situa ia. .nu, -o ii
au furat o cantitate !nsemnat $intr%un virus numit Ma$oba%
7, care este fatal "entru oameni, aa c e vorba $es"re o
ur)en $e biosecuritate.
B 2iosecuritate, s"use el, semn clar c !i nota s"usele
lui Toni.
B Doi, intruii sunt trei b rba i F $oi albi i unul $e
culoare F i o femeie alb . &on$uc o $ubi inscri" ionat
cu ?Gibernian Telecom@.
B 3ute i s %mi oferi i $escrieri mai am nun iteD
B O s %l ro) "e eful )ar$ienilor s te sune !ntr%un minut
"entru a% i $a aceste informa ii F el i%a v (ut. Eu nu. Trei,
avem $oi oameni r ni i aici, o femeie care a fost b tut cu
bastonul i un b rbat lovit !n ca".
B &+t $e )rave a i s"une c sunt r nile lorD
*e )+n$i c tocmai !i s"usese acest lucru, $ar el " rea a
rosti !ntreb ri "e care le citea $e "e o list .
B A)enta care a fost lovit cu bastonul ar trebui
consultat $e un me$ic.
B 2ine.
B 3atru, intruii erau !narma i.
B &e fel $e armeD Toni se !ntoarse c tre *teve, care era
"asionat $e arme, Ai a"ucat s te ui i la armele lor $e focD
*teve $ $u $in ca" !n semn $e confirmare.
B 3istoale 2ro>nin) automate $e nou milimetri, to i trei
F $in cele care au ma)a(ie rotun$ cu 1A )loan e. Mi s%a
" rut c erau $in cele care se folosesc !n armat .
Toni re"et $escrierea lui Iei$.
B =af armat $eci, s"use el.
B Da F $ar lucrul im"ortant aici este c nu se "oate s fi
a4uns $e"arte, iar $ubi a este uor $e i$entificat. Dac ne
mic m ra"i$, !i "utem "rin$e.
B Nimeni nu se "oate mica re"e$e !n seara aceasta.
B Evi$ent, ave i nevoie $e "lu)uri $e ( "a$ .
B 3oli ia nu are "lu)uri $e ( "a$ .
B Trebuie s fie mai multe astfel $e utila4e !n (on H
a"roa"e !n fiecare iarn e nevoie $e ec-i"a4e $e
$es( "e(ire.
B Des( "e(irea $rumurilor nu intr !n atribu iile "oli iei,
este res"onsabilitatea autorit ilor locale.
Toni era )ata s i"e, $ar !i muc limba.
B FranL GacLett e acoloD
B Ofi erul FranL GacLett nu este $is"onibil.
/tia c FranL era $e serviciu, ate"t+n$ s fie sunat F aa
!i s"usese *teve.
B Dac tu n%ai $e )+n$ s %l scoli, atunci o voi face eu,
s"use ea. 6nc-ise telefonul i form num rul lui FranL.
Acesta era un "oli ist contiinciosH "robabil c $ormea
l+n) telefon.
B GacLett, r s"unse el.
B Toni. O'enfor$ Me$ical a fost 4efuit. Go ii au luat o
cantitate semnificativ $e Ma$oba%7, virusul care l%a ucis
"e Mic-ael Ioss.
B &um ai "ermis s se !nt+m"le aa cevaD
E'act aceeai !ntrebare i%o "unea i ea, $ar o $uru i
mai tare c+n$ veni $in "artea lui.
B Dac eti at+t $e $ete"t, )+n$ete%te tu cum s "rin(i
-o ii !nainte s sca"e, r s"unse ea "e un ton t ios.
B Dar nu am trimis o main s"re voi cu o or !n urm D
B N%a a4uns. &o"oii votri $uri au v (ut ( "a$a i s%au
s"eriat.
B Ei bine, $ac noi suntem bloca i, !nseamn c
sus"ec ii notri sunt !n aceeai situa ie.
B Nu sunte i bloca i, FranL. 3ute i s a4un)e i aici cu un
"lu) $e ( "a$ .
B Nu am "lu) $e ( "a$ .
B &onsiliul local are mai multe F $ %le un telefonC
La cel lalt ca" t al firului, se l s t cerea tim" $e c+teva
secun$e.
B Nu "rea cre$, s"use el, !ntr%un sf+rit.
Lui Toni !i venea s %l omoare. Lui FranL !i f cea "l cere
s %i foloseasc autoritatea. 6n acest fel, se sim ea "uternic.
6i "l cea mai ales s o sfi$e(e F ea fusese mereu "rea
im"un toare "entru )ustul lui. &um "utuser tr i !m"reun
at+ta tim"D Toni !i re"rim r s"unsul t ios "e care%l avea
"e limb i s"use, La ce te )+n$eti, FranLD
B Nu "ot s trimit oameni ne!narma i s urm reasc o
ban$ $e r uf c tori cu arme. #a trebui s %i convoc m "e
ofi erii notri antrena i !n u(ul armelor $e foc, s %i $ucem la
$e"o(itul $e armament i s %i ec-i" m cu veste Kevlar,
arme i muni ie. O s $ure(e vreo $ou ore.
B 6ntre tim", -o ii sca" cu un virus care ar "utea lua mii
$e vie iC
B O s $au $ubi a !n urm rire )eneral .
B E "osibil s sc-imbe maina. Ar "utea avea o main
$e teren "arcat oriun$e.
B Tot nu au cum s a4un) $e"arte.
B /i $ac au un elico"terD
B Toni, ine% i !n fr+u ima)ina iaC Nu e'ist -o i cu
elico"tere !n *co ia.
Acetia nu erau nite -uli)ani care fu)eau cu bi4uterii sau
cu bani F $ar FranL nu !n elesese nicio$at cum st teau
lucrurile cu "ericolele biolo)ice.
B FranL, folose0te" i ima)ina iaC Oamenii acetia vor s
$eclane(e o e"i$emieC
B Nu%mi s"une cum s %mi fac meseriaC Nu mai eti
"oli ist .
B FranLE *e o"ri. FranL !i !nc-isese. FranL, eti un
tic los "rost, s"use ea !n rece"tor, $u" care !nc-ise.
Fusese mereu aaD 1 se " rea c , "e c+n$ locuiau
!m"reun , era mai re(onabil. 3oate c ea avusese o
influen "o(itiv asu"ra lui. 6n mo$ si)ur, el fusese $is"us
s !nve e $e la ea. 6i aminti ca(ul lui DicL 2uc-an, un
violator !n serie care, !n ciu$a orelor $e intimi$are, i"at i a
amenin rilor cu violen a, refu(ase s %i s"un un$e erau
ca$avrele. Toni vorbise linitit cu el $es"re mama lui i !l
f cuse s ce$e(e !n numai $ou (eci $e minute. Du" acest
ca(, FranL !i ceruse sfatul la orice intero)atoriu im"ortant.
Dar se " rea c , $e c+n$ se $es" r iser , revenise la starea
$inainte.
*e !ncrunt la telefon, fr m+nt+n$u%i creierii s
) seasc o solu ie. &um "utea s %l st+rneasc "e FranLD !l
avea cu ceva la m+n F "ovestea cu =o-nn: KirL Fermierul.
Dac nu voia i nu voia, "utea s foloseasc tot ce tia
"entru a%l anta4a. Dar, !nainte $e asta, mai avea o solu ie.
& ut !n a)en$a telefonului mobil i ) si num rul $e acas
al lui O$ette &ress:, "rietena ei care lucra la *cotlan$ Xar$.
1 se r s"unse $u" o ate"tare lun) .
B Toni sunt, s"use ea. 6mi "are r u c te%am tre(it.
O$ette vorbea cu altcineva,
B 6mi "are r u, iubitule, e $e la serviciu.
Toni era sur"rins .
B Nu m ate"tam s fi cu cineva.
B Nu%i $ec+t Mo &r ciun. &e%i nouD
Toni !i "ovesti ce se !nt+m"lase.
B 1suse Gristoase, tocmai $e asta ne temeam.
B Nu%mi vine s cre$ c am "ermis s se !nt+m"le aa
cevaC
B E'ist vreo informa ie care s ne $ea un in$iciu $es"re
un$e i cum au $e )+n$ s %l foloseasc D
B Dou lucruri, s"use Toni. .nu, nu numai c au furat
mostrele F le%au turnat !ntr%o sticlu $e "arfum. Este
"re) tit "entru folosire. #irusul "oate fi eliberat !n orice loc
a)lomerat F la cinemato)raf, !ntr%un avion, la Garro$Ns.
Nimeni nu i%ar $a seama ce se !nt+m"l .
B O sticlu $e "arfumD
B Diablerie.
B Foarte bine F cel "u in tim ce c ut m. &e altcevaD
B .nul $intre a)en i i%a au(it vorbin$ $es"re !nt+lnirea
cu clientul la ora (ece.
B La (ece. Lucrea( re"e$e.
B E'act. Dac livrea( marfa clientului "+n la ora (ece,
ar "utea a4un)e !n Lon$ra !n seara aceasta. Ar "utea s
elibere(e virusul !n Albert Gall m+ine.
B 2ine lucrat, Toni. Doamne, ce bine ar fi fost $ac nu
"lecai $in "oli ie.
Toni !nce"u s se simt un "ic mai vesel .
B Mersi.
B AltcevaD
B &+n$ au "lecat $e aici, s%au !n$re"tat s"re nor$ F le%
am v (ut $ubi a. Dar afar e viscol, iar $rumurile $evin
im"racticabile, aa c e foarte "robabil c ei s nu se afle la
mare $e" rtare.
B Asta !nseamn c avem o ans s %i "rin$em !nainte
s livre(e marfa.
B Da F $ar nu am reuit s convin) "oli ia local $e
ur)en a situa iei.
B M ocu" eu $e asta. Terorismul se afl sub 4uris$ic ia
2iroului Guvernamental. 2 ie ii $in oraul t u $e batin
vor "rimi un telefon $in Do>nin) *treet, $e la biroul "rim%
ministrului. De ce ai nevoie F elico"tereD GM*
15
Gannet
"oate s a4un) la voi !ntr%o or .
B Nu cre$ c e nevoie s vin . Nu cre$ c elico"terele
"ot (bura "e vi4elia asta, i, c-iar $ac ar "utea, ec-i"a4ul
n%ar ve$ea ce e la sol. Am nevoie $e un "lu) $e ( "a$ . Ar
trebui s cure e $rumul $e la 1nverburn "+n aici, iar "oli ia
s %i stabileasc ba(a $e o"era iuni aici. Du" aceea "ot
!nce"e s %i caute "e fu)ari.
B O s m asi)ur c aa se va !nt+m"la. Mai sun %m ,
$aD
B Mersi, O$ette.
Toni !nc-ise.
15
GM*, Ger Ma4est:Ns *-i", Nava Maiest ii *ale.
*e !ntoarse. &arl Osborne st tea fi' !n s"atele ei i lua
noti e.
2.30 A.M.
Elton con$ucea breaLul Astra #au'-all !ncet, croin$u%i
cu )reu $rum "rin ( "a$a "roas" t c (ut !ntr%un strat care
$e" ea trei(eci $e centimetri. Ni)el st tea l+n) el, in+n$
str+ns servieta $e "iele viinie i con inutul ei fatal. Kit era
!n s"ate, cu Dais:. *e tot uita "este um rul lui Ni)el, la
serviet , ima)in+n$u%i un acci$ent rutier !n care servieta
ar fi fost strivit , sticla $e "arfum s"art , iar lic-i$ul $in ea
s%ar fi va"ori(at, ca o am"anie otr vit , iar ei to i ar muri.
Ni)el sim ea c !nnebunea $e ner b$are, !n vreme ce
maina !nainta cu vite(a unei biciclete. #oia s a4un) la
aero$rom c+t mai re"e$e "osibil i s "un servieta !ntr%un
loc si)ur. Fiecare minut "e care%l "etreceau "e $rum era
"ericulos.
Dar nu era si)ur c aveau s a4un) acolo. De c+n$
"lecaser $in "arcarea $e la -anul De> Dro", nu v (user
nici un alt ve-icul care s circule. &am la fiecare Lilometru,
treceau "e l+n) vreo main " r sit sau c+te un camion
aban$onat, unele la mar)inea $rumului, altele c-iar !n
mi4locul acestuia. .na $intre ele era un Ian)e Iover al
"oli iei, r sturnat "e o "arte.
Dintr%o$at , !n lumina farurilor a" ru un om care%i a)ita
!nnebunit m+inile $easu"ra ca"ului. 3urta un costum
ele)ant i cravat , neav+n$ nici -ain , nici " l rie. Elton !i
arunc o "rivire lui Ni)el.
B Nici s nu% i treac "rin minte s o"reti, murmur
Ni)el.
Elton !i continu $rumul, e'act !n $irec ia !n care se afla
i b rbatul, care reui s se fereasc $in calea lui !n ultima
cli" . 3e c+n$ treceau, Kit ( ri o femeie !ntr%o roc-ie sub ire
$e sear , cu un al sub ire !nf urat !n 4urul umerilor, care
st tea, cu un aer $is"erat, l+n) un 2entle: mare.
Trecur $e intersec ia cu $rumul care $ucea la *tee"fall,
iar Kit !i $ori s fi fost tot b iatul $e alt $at , culcat !n
"atul $in casa tat lui s u, f r s tie nimic $es"re virusuri
i calculatoare sau $es"re ansele $e a c+ti)a la blacL4acL.
Ninsoarea se !nte i !ntr%at+t, !nc+t "rin "arbri( nu se mai
ve$ea a"roa"e nimic !n afar $e albea a ful)ilor mari. Elton
nu mai "utea $istin)e a"roa"e nimic, aa c acum
con$ucea folosin$u%i intui ia, o"timismul i arunc+n$ $in
c+n$ !n c+n$ c+te o "rivire "rin )eamurile laterale. #ite(a
lor sc (u la cea a unei aler) ri, $u" care la nivelul unei
"limb ri vioaie. Kit !i $orea s fi avut o main mai
"otrivit "entru vremea $e afar . Dac s%ar fi aflat !n
To:ota Lan$ &ruiser a tat lui s u, care era "arcat la
tentanta $istan $e numai c+ iva Lilometri, ar fi avut anse
mai mari $e a a4un)e la $estina ie.
6n "ant , cauciucurile !nce"ur s alunece "e ( "a$ .
6ncet%!ncet, maina !i "ier$u for a motrice. *e o"ri i, s"re
)roa(a lui Kit, !nce"u s alunece la vale. Elton !ncerc s o
o"reasc "un+n$ fr+n , $ar nu reui $ec+t s %i accelere(e
alunecarea. Trase $e volan, iar s"atele mainii coti s"re
st+n)a. Elton !ntoarse volanul !n sens o"us, iar maina se
o"ri a"roa"e $e%a curme(iul $rumului.
Ni)el !nce"u s !n4ure. Dais: se a"lec s"re Elton (ic+n$,
B De ce ai f cut asta, t+m"ituleD
B D %te 4os i !m"in)e maina, Dais:.
B Du%te naibiiC
B #orbesc serios, s"use el. #+rful $ealului este la numai
c+ iva metri $e" rtare. A "utea s a4un) acolo $ac m%ar
!m"in)e cineva.
B O s !m"in)em to i, s"use Ni)el.
Ni)el, Kit i Dais: cobor+r $in main . Era e'trem $e
fri), iar ful)ii $e ( "a$ !i intrau !n oc-i lui Kit. A4unser !n
s"atele mainii i !nce"ur s !m"in) . Numai Dais: avea
m nui. Metalul era muc tor $e rece la contactul cu
m+inile )oale ale lui Kit. Elton $ $u uor $rumul fr+nei $e
m+n , iar cei trei sus inur maina. 6n numai c+teva
secun$e, "icioarele lui Kit erau u$e leoarc . Dar
cauciucurile !nce"ur s aib a$eren . Elton reui s se
!n$e" rte(e $e ei i con$use maina "+n !n v+rful $ealului.
&ei trei urcar cu )reu "anta, alunec+n$, )+f+in$ $in
cau(a efortului i tremur+n$ $e fri). Era nevoie s fac asta
la fiecare $eal, !n urm torii a"roa"e $ou (eci $e LilometriD
Ni)el se )+n$ea la acelai lucru. &+n$ se urcar !na"oi !n
main , acesta vorbi cu Elton,
B Este maina asta !n stare s ne $uc la $estina ieD
B *%ar "utea s nu avem "robleme "e $rumul acesta,
s"use Elton. Dar, ca s a4un)em la aero$rom, trebuie s
mer)em vreo cinci, ase Lilometri "e $rum $e ar .
Kit se $ecise.
B /tiu un$e se afl o main F o To:ota Lan$ &ruiser,
s"use el.
B Am "utea r m+ne bloca i cu ea F v aminti i $e Ian)e
Ioverul "oli iei "e l+n) care am trecutD
B Oricum, trebuie s fie mai bine $ec+t un Astra, s"use
Ni)el. .n$e este maina aceastaD
B Acas la tat l meu. Mai e'act, !n )ara4, iar ua
acestuia nu se "rea ve$e $in cas .
B &+t $e $e"arte eD
B La mai "u in $e $oi Lilometri !na"oi "e $rumul acesta,
$u" care un alt Lilometru i 4um tate "e un $rum lateral.
B &e "ro"uiD
B 3arc m !n " $urea $in a"ro"ierea casei, !m"rumut m
Lan$ &ruiserul i mer)em cu el la aero$rom. Du" aceea,
Elton a$uce Lan$ &ruiserul !na"oi i se !ntoarce cu Astra.
B 3+n atunci se cra" $e (iu . &e facem $ac %l ve$e
cineva b )+n$ maina !na"oi !n )ara4ul tat lui t uD
B Nu tiu. #a trebui s invente( eu o "oveste, $ar nu
"oate fi mai r u $ec+t s r m+nem bloca i aici.
B Are cineva o i$ee mai bun D !ntreb Ni)el.
Nimeni nu r s"unse.
Elton !ntoarse maina i cobor! $ealul !ntr%o trea"t $e
vite( inferioar .
B 1a%o "e $rumul acela, s"use Kit $u" c+teva minute.
Elton o"ri.
B 6n nici un ca(, s"use el. .it %te c+t $e mare e ( "a$a
"e $rumul acesta F are a"roa"e o 4um tate $e metru, i nu
a trecut nici o main $e c+teva ore bune. N%o s !naint m
nici cinci(eci $e metri.
Kit se tre(i cu"rins $e acelai sentiment $e "anic ce%l
!ncerca atunci c+n$ "ier$ea la blacL4acL, ca i cum o fiin
su"erioar !i $ $ea numai c r i "roaste.
B &+t mai este "+n la casa tat lui t uD !ntreb Ni)el.
B .n "icE Kit !n)-i i cu )reu. &am un Lilometru i
4um tate.
B E $e"arte "e vremea aceast afurisit , s"use Dais:.
B Alternativa, s"use Ni)el, este s ate"t m aici "+n
a"are vreo main i a"oi s o lu m cu for a.
B O s avem al $racului $e mult $e ate"tat, s"use
Elton. N%am v (ut nici o main care s circule $e c+n$ am
"lecat $e la laborator.
B #oi trei a i "utea ate"ta aici "+n m $uc eu s iau
Lan$ &ruiserul, s"use Kit.
Ni)el $ $u $in ca" !n semn $e refu(.
B *%ar "utea s i se !nt+m"le ceva. Ai "utea r m+ne
blocat !n ( "a$ , iar noi nu te%am "utea ) si. E mai bine s
st m !m"reun .
Kit tia c mai e'ista un motiv "entru care Ni)el
refu(ase, nu avea !ncre$ere s %l lase sin)ur. 3robabil c se
temea c nu cumva Kit s aib remuc ri i s sune la
"oli ie. Acestea nu erau nici "e $e"arte inten iile lui Kit F
$ar "oate c Ni)el nu era si)ur $e asta.
6n main , se l s o t cere "relun)it . &ei "atru st teau
nemica i, nesim in$ nici o tra)ere $e inim s " r seasc
valurile $e c l$ur care ieeau $in ra$iatorul mainii. Elton
o"ri motorul, iar ei cobor+r cu to ii.
Ni)el inea str+ns servieta. Ea era motivul "entru care
treceau cu to ii "rin asta. Kit inea !n m+n la"to"ul s u.
Era "osibil s fie !nc nevoie s interce"te(e a"elurile $e la
i "entru Kremlin. Elton ) si !n tor"e$ou o lantern i i%o
$ $u lui Kit.
B Tu mer)i !n fa , s"use el.
F r alte $iscu ii, Kit "orni !nainte, croin$u%i $rum "rin
( "a$a care !i a4un)ea "+n la )enunc-i. Au(i m+r+ituri i
!n4ur turi $in "artea celorlal i, $ar nu arunc nici o "rivire !n
urm . Dac nu reueau s in "asul cu el, n%aveau $ec+t
s r m+n !n urm .
Era $ureros $e fri). Nici unul $intre ei nu era !mbr cat
"otrivit. *e ate"taser s fie un$eva !n untru sau !n
maini. Ni)el "urta o 4ac-et s"ort, Elton F un im"ermeabil,
iar Dais: F o 4ac-et $e "iele. &u 4ac-eta lui 3uffa, Kit era
!mbr cat cel mai )ros. Kit "urta bocanci Timberlan$, iar
Dais: avea bocanci $e motociclist, $ar Ni)el i Elton "urtau
"antofi obinui i.
Nu "este mult tim", Kit !nce"u s tremure. M+inile !l
$ureau, $ei !ncerca s le in b )ate a$+nc !n bu(unarele
-ainei. M "a$a !i u$ase 4eanii "+n la )enunc-i i i se
to"ise !n bocanci. .rec-ile i nasul " reau s %i fi !n)-e at.
Drumul familiar, "e care se "limbase "e 4os sau cu
bicicleta $e mii $e ori !n co"il rie, era !n)ro"at !n ( "a$ i
nu "utea fi v (ut, iar, $estul $e cur+n$, Kit !nce"u s se
simt $e(orientat. Erau !ntr%un inut ml tinos al *co iei, iar
mar)inile $rumului nu erau marcate $e )ar$uri vii sau $e
(i$uri, ca !n alte " r i ale Marii 2ritanii. De ambele " r i ale
$rumului, " m+ntul nu era cultivat i nimeni nu se )+n$ise
vreo$at c ar fi necesar s %l !n)r $easc .
Era "osibil s fi $eviat $e la $rum. *e o"ri i s " cu
m+inile )oale !n ( "a$ .
B &e mai e acumD s"use Ni)el "rost $is"us.
B O secun$ .
Kit ) sise turb !n)-e at . Asta !nsemna c se
!n$e" rtase $e $rumul "avat. Dar !n ce "arte se afla acum
$rumulD *ufl !n m+inile !n)-e ate, !ncerc+n$ s le
!nc l(easc . Terenul $in $rea"ta sa " rea s fie !n "ant
ascen$ent . G-ici c $rumul se afla !n $irec ia aceea. 6i
t+r+i "icioarele c+ iva metri !n $irec ia aceea, a"oi s "
$in nou !n ( "a$ . De $ata aceasta, ) si "ietri. 3e aici,
s"use el mai !ncre( tor $ec+t se sim ea $e fa"t.
6n tim", ( "a$a to"it care%i u$ase 4eanii i osetele
!nce"u s !n)-e e, astfel !nc+t a4unse s simt )-ea a li"it
$e "ielea lui. Du" o 4um tate $e or , avu sentimentul c
mer)eau !n cerc. 6i "ier$use sim ul orient rii. 6ntr%o noa"te
obinuit , luminile $in e'teriorul casei ar fi fost vi(ibile $e la
$istan , $ar, !n seara aceea, nici o ra( nu str b tea "rin
ninsoare "entru a%i oferi un "unct $e re"er. nici un miros
sau sunet nu tr $a !n ce "arte se afla marea, "utea s fie i
la o sut $e Lilometri $e" rtare. 6i $ $u seama c , $ac se
r t ceau, aveau s moar $e fri). *e sim ea realmente
!ns" im+ntat.
&eilal i !l urmau, cufun$a i !ntr%o t cere care le tr $a
e'tenuarea. &-iar i Dais: se o"rise $in v ic rit. Abia mai
"uteau res"ira, tremurau i nu mai aveau ener)ie s se
"l+n) .
6n sf+rit, Kit sim i c a4unsese !ntr%o (on mai
!ntunecat . Ninsoarea " rea c se mai "otolise. A"roa"e c
se ciocni $e trunc-iul unui co"ac. A4unsese !n " $urea $in
a"ro"ierea casei. *e sim ea at+t $e uurat, !nc+t voia s
!n)enunc-e(e i s %i mul umeasc lui Dumne(eu. De aici
!ncolo, "utea s ) seasc $ramul.
6n tim" ce urm rea $rumul er"uitor "rintre co"aci, au(i
$in ii cuiva care cl n neau cu "utere. *"era s fie ai lui
Dais:.
Nu%i mai sim ea $e)etele $e la m+ini i $e la "icioare,
$ar !nc "utea !nainta. M "a$a nu era c-iar at+t $e )roas
aici, !n a$ "ostul format $e co"aci, i "utea s mear) mai
re"e$e. Lucirea slab "e care o ve$ea !nainte !nsemna c
se a"ro"iau $e luminile casei. 6n sf+rit, reui s ias $in
" $ure. *e !n$re"t s"re lumini i a4unse la )ara4.
.ile erau !nc-ise, $ar e'ista o u lateral care nu se
!ncuia nicio$at . Kit o ) si i intr . &eilal i trei !l urmar .
B *lav Domnului, s"use Elton "e un ton mo-or+t.
&re$eam c o s mor !n afurisita asta $e *co ie.
Kit !i a"rinse lanterna. 6n untru, se afla Ferrariul albastru
al tat lui s u, cu rotun4imile lui volu"tuoase, "arcat foarte
a"roa"e $e "erete. L+n) el, se ) sea For$ul Mon$eo $e
culoare alb , $ar "lin $e noroi al lui LuLe. Asta era o
sur"ri( , $e obicei, LuLe !l folosea "entru a se $uce cu Lori
acas la sf+ritul (ilei. I m seser "este noa"te sauED
6i !n$re"t lanterna c tre cel lalt ca" t al )ara4ului,
un$e era "arcat $e obicei To:ota Lan$ &ruiser Ama(on.
Locul era )ol.
Lui Kit !i venea s "l+n) .
6i $ $u ime$iat seama ce se !nt+m"lase. LuLe i Lori
locuiau !ntr%o c su la mai mult $e un Lilometru 4um tate,
la care se a4un)ea "e un $rum $ificil. Din cau(a vremii,
*tanle: !i l sase s ia maina $e teren. L saser For$ul aici,
iar acesta nu era cu nimic mai bun $ec+t Astra.
B Of, $raceC e'clam Kit.
B .n$e e To:otaD !ntreb Ni)el.
B Nu e aici, s"use Kit. Doamne, Dumne(eule, acum c-iar
c am !ncurcat%oC
3.30 A.M.
&arl Osborne vorbea la telefonul mobil.
B A sosit cineva $e la biroul $e tiriD 2un F f %mi
le) turaC
Toni travers *ala Mare i a4unse l+n) &arl.
B Atea"t , te ro).
&ari aco"eri $ifu(orul telefonului cu m+na.
B &e eD
B Te ro), !nc-i$e telefonul i ascult %m . Doar o
secun$ .
&arl rosti !n telefon,
B 3re) tete%te s faci o !nre)istrare au$io F o s te sun
eu !na"oi !n c+teva minute.
6nc-ise i se uit !ntreb tor la Toni.
Toni era $is"erat . Dac f cea un re"orta4 "anicar$, &arl
"utea s strice totul. Nu su"ort s roa)e "e cineva, $ar
trebuia s !ncerce s %l o"reasc .
B 1nci$entul acesta ar "utea !nsemna sf+ritul carierei
mele, s"use ea. L%am l sat "e Mic-ael Ioss s fure un
ie"ure, iar acum am "ermis unei ban$e $e -o i s sca"e cu
mostre ale virusului "ro"riu%(is.
B 6mi "are r u, Toni, $ar tr im !ntr%o lume $ur .
B Ar "utea s $istru) !ntrea)a com"anie, insist ea. Era
mai sincer $ec+t i%ar fi $orit, $ar era nevoit . 3ublicitatea
ne)ativ i%ar "utea s"eria "eE investitorii notri.
&arl !n elese ime$iat.
B Americanii, vrei s s"ui.
B Nu contea( cine sunt. 1$eea este c firma ar "utea fi
$istrus . ?/i la fel i *tanle:@, !i s"use ea !n )+n$, $ar nu
mai a$ u) nici un cuv+nt. 6ncerca s men in un ton
ra ional i li"sit $e emo ii, $ar vocea era "e "unctul $e%a o
tr $a. Nu merit astaC
B #rei s s"ui c "ersoana care nu merit asta este
iubitul t u "rofesor O'enfor$.
B 3entru numele lui Dumne(eu, el nu face altceva $ec+t
s ) seasc leacuri "entru bolile care afectea( omenireaC
B /i face i bani !ntre tim".
B E'act ca tine, c+n$ "re(in i a$ev rul "ublicului sco ian.
&arl se uita fi' la ea, netiin$ si)ur $ac era sarcastic
sau nu, $u" care cl tin $in ca" c refu( .
B .n subiect e un subiect. 6n "lus, si)ur va iei la iveal .
Dac n%o fac eu, atunci o face altcineva.
B /tiu. Toni se uita "e fereastra * lii Mari. #remea nu
$ $ea nici un semn $e ameliorare. 6n cel mai bun ca(,
vremea s%ar "utea liniti o$at cu ivirea (orilor. D %mi
numai trei ore, s"use ea. Transmi i la a"te.
B &are ar fi $iferen aD
?3osibil s nu fie nici o $iferen , !i (ise Toni !n )+n$, $ar
e sin)ura mea ans .@
B 3oate c , "+n atunci, vom "utea s"une c "oli ia a
"rins -o ii, sau cel "u in c sunt "e urmele lor i ate"t m
vestea arest rii $in moment !n moment.
3oate c O'enfor$ Me$ical, i *tanle: toto$at , ar "utea
su"ravie ui acestei cri(e $ac era re(olvat ra"i$.
B Nu facem t+r)ul. *ubiectul ar "utea fi "reluat $e
altcineva !ntre tim". 1me$iat ce tie "oli ia, oricine "oate
afla. Nu%mi "ot asuma acest risc.
Form num rul re$ac iei.
Toni !l "rivea fi'. A$ev rul era $estul $e )rav. # (ut $in
"ers"ectiva $eformatoare a unui "ost $e televi(iune $e
scan$al, subiectul urma s fie "re(entat ca o catastrof .
B 6nre)istrea( , s"use &arl !n microfonul telefonului
mobil. 3o i s $ifu(e(i materialul cu o foto)rafie $e%a mea !n
care am telefonul la urec-e. Eti )ataD
Lui Toni !i venea s %l omoare.
B #orbesc $e la se$iul firmei O'enfor$ Me$icalH aceast
com"anie farmaceutic sco ian a fost afectat $e un al
$oilea inci$ent le)at $e biosecuritate !n $ou (ile.
6l "utea o"ri ToniD Trebuia s !ncerce. Arunc o "rivire !n
4ur. *teve era la birou. *usan st tea !ntins "e cana"ea,
"ali$ , $ar Don era !n "icioare. Mama ei a$ormise, la fel i
c eluul. Avea $oi b rba i care o "uteau a4uta.
B *cu( %m , !i s"use ea lui &arl.
Acesta !ncerc s o i)nore.
B Mostre $intr%un virus fatal, Ma$oba%7E
Toni !i aco"eri telefonul cu m+na.
B 6mi "are r u, nu "o i folosi telefonul acesta aici.
&arl se !ntoarse cu s"atele i !ncerc s continue.
B Mostre $intr%un virusE
Toni se a"ro"ie $e el i, $in nou, !i "use m+na !ntre )ura
i telefonul lui.
B *teveC DonC Aici, acumC
&arl vorbea !n microfonul mobilului,
B 6ncearc s m o"reasc s fac acest re"orta4.
6nre)istre(iD
Toni vorbi suficient $e tare "entru ca s"usele ei s fie
"reluate $e microfonul mobilului,
B Telefoanele mobile "ot interfera cu ec-i"amentele
electronice sensibile cu care lucr m !n laborator, aa c nu
"ot fi folosite aici. Nu era a$ev rat, $ar ca "rete't mer)ea.
Te ro) s %l !nc-i(iC
&arl !n$e" rt telefonul $e ea i s"use "e un ton ri$icat,
B D %te la o "arte $e l+n) mineC
Toni !i f cu un semn cu ca"ul lui *teve, care !nf c
telefonul $in m+na lui &arl i !l !nc-ise.
B Nu "o i s faci astaC s"use &arl.
B 2ine!n eles c "ot. Eti oas"ete aici, iar eu m ocu" $e
securitate.
B 3rostii F securitatea n%are nici o le) tur cu asta.
B 3o i s s"ui ce vrei. Eu fac re)ulile.
B Atunci o s mer) afar .
B O s mori !n)-e at.
B Nu "o i s m o"reti s "lec.
Toni ri$ic $in umeri.
B A$ev rat, $ar nu ! i $au telefonul !na"oi.
B 6nseamn c mi l%ai furat.
B L%am confiscat $in motive $e securitate. O s i%l
trimitem "rin "ot .
B O s ) sesc un telefon "ublic.
B 6 i ure( noroc. Nu e'ista nici un telefon "ublic "e o ra(
$e o"t Lilometri.
&arl !i "use furios -aina i iei. Toni i *teve !l urm rir
cu "rivirea "e fereastr . Acesta se urc !n main i "orni
motorul. 1ei $in nou i cur stratul $e c+ iva centimetri
$e ( "a$ $e "e "arbri(. Abia atunci !nce"ur s
func ione(e ter) toarele. &arl urc !n main i "orni.
B A uitat s ia c elul, s"use *teve.
Ninsoarea se "otolise un "ic. 6n tim" ce res"ir uurat ,
Toni l s s %i sca"e o !n4ur tur . Doar nu avea vremea s
se !mbun t easc tocmai acum, !n momentul cel mai
ne"otrivitCD
3e c+n$ =a)uarul urca "ant uoar , !n fa a sa se
acumula o )r ma$ $in ce !n ce mai mare $e ( "a$ . La
c+teva (eci $e metri $e "oart , se o"ri. *teve (+mbi.
B Nu cre$eam c o s a4un) "rea $e"arte.
Lumina $in interiorul mainii se a"rinse. 6n)ri4orat , Toni
se !ncrunt .
B 3oate c are $e )+n$ s stea bosumflat acolo, cu
motorul "ornit, c l$ura $at la ma'imum, "+n r m+ne
f r ben(in .
Toni "rivea "rin furtun $e ( "a$ , !ncerc+n$ s $istin)
mai bine. &e faceD !ntreb *teve. 3are c vorbete sin)ur.
Toni !i $ $u seama ce se !nt+m"la i sim i c inima !i
st %n loc.
B Drace, s"use ea. #orbete F $ar nu sin)ur.
B 3oftimD
B Are alt telefon !n main . E re"orter, are ec-i"ament
$e re(erv . La naiba, nici nu m%am )+n$it la astaC
B #rei s m $uc s %l o"rescD
B E "rea t+r(iu acum. 3+n a4un)i tu acolo, va fi s"us
suficient. Fir%ar s fieC Nimic nu mer)ea aa cum trebuia.
Toni avea un c-ef nebun s renun e la tot, s "lece i s
) seasc o camer !ntunecat , un$e s se !ntin$ i s
!nc-i$ oc-ii. Dar, !n loc $e asta, !ncerc s se a$une. &+n$
se !ntoarce, s iei f r ca el s observe i s ve(i $ac nu
cumva a l sat c-eile !n contact. Dac sunt acolo, ia%le F cel
"u in, nu va mai "utea telefona $in nou.
B 6n re)ul .
Telefonul lui Toni !nce"u s sune, iar ea r s"unse.
B Toni Gallo.
B O$ette la telefon.
#ocea ei tr $a tulburare.
B &e s%a !nt+m"latD
B 1nforma ii noi. .n )ru" terorist numit *cimitar caut $e
ceva tim" !ncoace s cum"ere Ma$oba%7.
B *cimitarD .n )ru" arabD
B Aa se "are, $ei nu suntem si)uri F ale)erea numelui
s%ar "utea s aib rolul $e a ne $eruta, $ar cre$em c -o ii
votri ar "utea lucra "entru ei.
B O, DoamneC Mai ai alte informa iiD
B *co"ul lui este s %l r s"+n$easc m+ine, 7J
$ecembrie, $e Miua &a$ourilor, !ntr%un loc "ublic im"ortant,
un$eva !n Marea 2ritanie.
Toni sim i c nu mai avea aer. Ea i O$ette se )+n$iser
c aa ar "utea sta lucrurile, $ar confirmarea b nuielilor lor
era ocant . Oamenii st teau acas !n (iua $e &r ciun, $ar
$e Miua &a$ourilor ieeau !n ora. 6n toat Marea 2ritanie,
familiile mer)eau s va$ meciuri $e fotbal, curse $e cai,
filme sau "iese $e teatru sau s 4oace bo>lin). Mul i luau
avionul "entru a "leca la sc-i sau !n vreo sta iune $in
&araibe. 3osibilit ile erau nenum rate.
B Dar un$eD !ntreb Toni. La ce evenimentD
B Nu tim, aa c trebuie s %i o"rim "e -o i. 3oli ia local
e !n $rum s"re voi cu un "lu) $e ( "a$ .
B Gro(avC
Toni se mai !nsenin . Dac -o ii ar fi "rini, totul s%ar
sc-imba. Nu numai c ar reui $in nou s "un m+na "e
mostrele $e virus, evit+n$ orice "ericol, $ar i O'enfor$
Me$ical n%ar mai avea o ima)ine at+t $e "roast , iar
*tanle: ar fi salvat. O$ette continu ,
B De asemenea, am alertat i "osturile $e "oli ie $in
localit ile !nvecinate, "lus "oli ia $in Glas)o>, $ar eu cre$
c ac iunea se va $esf ura la cote ma'ime !n 1nverburn.
Ti"ul $e acolo se numete FranL GacLett. Numele !mi e
cunoscut F nu e cumva fostul t u iubitD
B 2a $a. Asta era o "arte a "roblemei. 6i "lace s m
refu(e.
B Ei bine, o s $esco"eri c s%a mai $omolit. A "rimit un
telefon $e la cancelarul $ucatului Lancaster. *un amu(ant,
nuD Dar el se ocu" $e camera $e informare a )uvernului,
"e care noi o numim &O2IA. &u alte cuvinte, este eful
su"rem al lu"tei antiterorism. Fostul t u iubit trebuie s fi
s rit $in "at mai ceva $ec+t $ac ar fi luat foc.
B Nu% i irosi com"asiunea, nu merit .
B De atunci, l%a mai sunat i eful meu, o alt e'"erien
$e neuitat. 2ietul n t r u e !n $rum s"re tine cu un "lu) $e
( "a$ .
B A "refera "lu)ul, f r FranL.
B A trecut "rin cli"e )rele, fii $r )u cu el.
B Da, si)ur, coment Toni.
3.45 A.M.
Dais: tremura at+t $e tare, !nc+t $e%abia "utea s in
scara. Elton urca tre"tele, in+n$ o foarfec $e )r $in !ntr%
una $in m+inile !n)-e ate. Luminile $e afar str luceau "rin
filtrul ( "e(ii care c $ea necontenit. Kit urm rea scena $in
ua )ara4ului, cu $in ii cl n nin$. Ni)el era !n )ara4, cu
bra ele "etrecute "e $u" servieta $e "iele viinie.
*cara era s"ri4init $e unul $intre "ere ii laterali ai fermei
*tee"fall. Firele $e telefonie ieeau la col ul casei i se
!ntin$eau, la nivelul aco"eriului, "+n la )ara4. Kit tia c
$e acolo se f cea le) tura cu o re ea subteran care $ucea
la $rumul "rinci"al. T ierea cablurilor $e aici ar !ntreru"e
le) turile telefonice ale fermei cu e'teriorul. Era $oar o
m sur $e "recau ie, $ar Ni)el insistase s fie luat , iar Kit
) sise scara i foarfeca !n )ara4.
Kit se sim ea ca i cum ar fi fost !n mi4locul unui comar.
/tiuse c treaba la care se b )ase era "ericuloas , $ar nici
!n momentele sale cele mai "esimiste nu%i ima)inase c
avea s stea !n afara casei familiei sale !n tim" ce un
infractor t ia firele $e telefon, iar eful o"era iunii inea !n
bra e o serviet !n care se afla un virus care "utea s %i
uci$ "e to i.
Elton !i lu m+na st+n) $e "e scar , mic+n$u%se cu
"ru$en , ca nu cumva s %i "iar$ ec-ilibrul, i inu
foarfeca folosin$u%i ambele m+ini. *e a"lec , "rinse un
cablu !ntre lame, a"ro"ie m+nerele i sc " foarfeca $in
m+n .
Foarfec ateri( cu v+rful !n 4os, !n ( "a$ , la c+ iva
centimetri $e locul un$e st tea Dais:, care l s s %i sca"e
un i" t $e uimire.
B /tC s"use Kit !n oa"t .
B 3utea s m omoareC 3rotest Dais:.
B O s %i tre(eti "e to iC
Elton cobor! $e "e scar , recu"er foarfeca i urc $in
nou.
Trebuiau s se $uc la casa lui Lori i a lui LuLe i s ia
To:ota Lan$ &ruiser, $ar Kit tia c nu "uteau mer)e
ime$iat. A"roa"e c nu se mai "uteau ine "e "icioare $e
obosi i ce erau. Mai r u, Kit nu era si)ur c "utea s
) seasc locul. A"roa"e c se r t cise i !n $rum s"re
*tee"fall. Ninsoarea c $ea !n continuare. Dac !ncercau s
"lece acum, riscau s se r t ceasc sau s moar $e fri),
sau ambele. Trebuiau s ate"te "+n se "otolea viscolul
sau "+n ce lumina (ilei le oferea anse mai bune $e a ) si
$rumul i, ca s fie absolut si)uri c nimeni nu avea s afle
c erau aici, t iau firele $e telefon.
De $ata aceasta, Elton reui o"era iunea. 6n tim" ce
cobora $e "e scar , Kit lu cablurile t iate, le f cu )-em i
le aran4 l+n) "eretele )ara4ului, un$e nu erau foarte uor
$e observat. Elton lu scara, o $use !n )ara4 i o l s s
ca$ "e "ar$oseala $e beton.
B 6ncearc s nu mai faci at+ta ()omotC s"use Kit.
Ni)el "rivi "ere ii )oi $e "iatr ai )ra4$ului transformat ! n
)ara4.
B Nu "utem sta aici.
B E mai bine aici, !n untru, $ec+t afar .
B Ne e fri), suntem u(i i nu e nici o surs $e c l$ur .
Am "utea muri.
B & bine (ici, s"use Elton.
B O s "ornim motoarele mainilor, s"use Kit. Aa o s
se mai !nc l(easc .
B Nu fi "rost, s ri Elton. Ga(ele $e ea"ament ne vor
uci$e cu mult !nainte ca aerul s se !nc l(easc .
B Am "utea s scoatem For$ul afar i s st m !n el.
B 3e $racuNC #reau o ceac $e ceai, m+ncare cal$ i o
$uc . Eu intru !n cas .
B NuC
1$eea c aceti trei in$ivi(i aveau s intre !n casa familiei
lui !l um"lea $e )roa( "e Kit. Ar fi fost ca i cum ar fi a$us
acas nite c+ini turba i. /i cum r m+nea cu servieta i cu
con inutul eiD &um i%ar "utea l sa s intre !n buc t rie cu
aa ceva asu"ra lorD
B *unt $e acor$ cu ea, s"use Elton. Gai$e i s intr mC
Kit !i $orea $in tot sufletul s nu le fi s"us $e un$e s
taie firele $e telefon.
B Dar cum a "utea s e'"lic "re(en a voastr D
B Toat lumea $oarme.
B /i ce facem $ac ninsoarea nu se "otolete "+n se
scoal eiD
B .ite ce s s"ui, nu ne cunoti, (ise Ni)el. Ne%ai ) sit
"e mar)inea $rumului. Maina noastr a r mas blocat !ntr%
un noian $e ( "a$ la c+ iva Lilometri $e aici, iar ie i s%a
f cut mil $e noi i ne%ai a$us aici.
B Nu tie nimeni c am "lecat $in cas C
B *"ui c ai ieit s bei un "a-ar.
B *au s te !nt+lneti cu o fat , "ro"use Elton.
B Oricum, c+ i ani ai tuD Trebuie s %i ceri voie lui tati ca
s "o i iei seara $in cas D
Kit se !nfurie v (+n$ c era tratat cu con$escen$en $e
o b t u ca Dais:.
B 3roblema e $ac o s m crea$ , me$u( f r creier
ce eti. &ine ar fi suficient $e nebun s ias $in cas "e
furtun i s con$uc Lilometri !ntre)i ca s bea un "a-ar
c+n$ !n cas este, oricum, o )roa( $e b utur D
B &ineva suficient $e nebun s "iar$ un sfert $e milion
$e lire la blacL4acL.
B Te )+n$eti tu la o "oveste "lau(ibil , Kit, s"use Ni)el.
Gai$e i s intr m, !nainte s ne !n)-e e $e tot afurisitele $e
"icioareC
B #%a i l sat $e)-i( rile !n $ubi . Iu$ele mele v vor
ve$ea fe ele.
B Nu contea( . Nu suntem $ec+t nite c l tori lovi i $e
soart . *unt sute $e oameni !n aceast situa ie, or s arate
i la tiri. Ai t i nu vor face le) tura cu oamenii care au
4efuit laboratorul.
B Nu%mi "lace, s"use Kit. 6i era fric s %i sfi$e(e "e aceti
trei infractori, $ar era suficient $e $is"erat ca s%o fac . Eu
nu v "rimesc !n cas .
B Nu% i cerem "ermisiunea, s"use Ni)el "e un ton
$is"re uitor. Dac nu ne ar i "e un$e se intr , ne
$escurc m i sin)uri.
?&eea ce nu !n ele) ei, !i (icea Kit cu $is"erare, este c
ai mei sunt foarte inteli)en i.@ Lui Ni)el, Elton i Dais: le%ar
fi fost )reu s %i " c leasc .
B Nu ar ta i ca nite oameni nevinova i care au r mas
!n( "e(i i.
B &e vrei s s"uiD !ntreb Ni)el.
B Nu ar ta i ca o familie sco ian $in clasa $e mi4loc, !i
s"use Kit. Tu eti lon$one(, Elton e ne)ru, iar Dais: e o
afurisit $e "si-o"at . *%ar "utea ca surorile mele s
observe aceste $etalii.
B Atunci o s fim "oliticoi i n%o s vorbim "rea mult.
B &el mai bine ar fi s nu vorbi i $eloc. Dac face i "e
mec-erii, suntem $esco"eri i.
B 2ine!n eles. #rem ca ei s crea$ c suntem inofensivi.
B Mai ales Dais:. Kit se !ntoarse cu fa a c tre ea. Tu s % i
ii m+inile acas .
Ni)el !l sus inu.
B Da, Dais:, !ncearc s nu ne $ai naibii $e )ol. 3oart %
te ca o fat , numai "entru c+teva ore, bineD
B Da, $a, s"use ea i le !ntoarse s"atele.
Kit !i $ $u seama c , la un moment $at !n tim"ul
$iscu iei, ce$ase "resiunilor celor trei.
B DraceC s"use el. ine i minte c ave i nevoie $e mine
s v ar t un$e este Lan$ &ruiserul. Dac le face i vreun
r u ru$elor mele, "ute i s v lua i )+n$ul $e la main .
&u"rins $e sentimentul c nu avea cum s se o"reasc
$in $rumul c tre $e(astru, Kit !i con$use $e cealalt "arte a
casei, c tre intrarea $in s"ate. &a !ntot$eauna, era
$escuiat .
B E !n or$ine, Nellie, eu sunt, s"use el !n tim" ce
$esc-i$ea ua, c nu cumva s latre c+inele.
&+n$ intr !n antreul un$e se ineau ci(mele, se sim i
!ncon4urat $e un val $e aer cal$ care veni ca o
binecuv+ntare. Din s"atele lui, au(i vocea lui Elton,
B O, Doamne, aa e mai bine.
Kit se !ntoarse i le s"use !n oa"t ,
B #orbi i !ncet, v ro)C *e sim ea ca un "rofesor care
!ncerca s liniteasc o mul ime $e co"ii neast+m" ra i
!ntr%un mu(eu. Nu !n ele)e i c , cu c+t vor $ormi mai mult,
cu at+t ne va fi mai uorD !i con$use $e%a lun)ul antreului i
intrar !n buc t rie. Fii cuminte, Nellie, s"use el !ncet. *unt
"rieteni.
6n tim" ce c+inele $ $ea $in coa$ , Ni)el se a"lec
asu"ra lui i !l m+n)+ie. &ei "atru !i scoaser -ainele u$e.
Ni)el ae( servieta "e masa $in buc t rie i s"use,
B 3une ceainicul "e foc, Kit.
Kit !i l s la"to"ul i a"rinse televi(orul mic $e "e
$ula"ul $in buc t rie. *c-imb "ro)ramele "+n ) si
canalul $e tiri, $u" care um"lu ceainicul cu a" . O
crainic $r )u vorbea,
B O sc-imbare brusc a $irec iei v+ntului a a$us o
furtun neate"tat asu"ra *co iei.
B 3o i s mai s"ui o $at asta, (ise Dais:.
Miarista avea un ton se$uc tor, ca i cum l%ar fi invitat "e
teles"ectator la ea !n a"artament "entru un ultim "a-ar.
B 6n unele re)iuni, s%au aternut mai mult $e trei(eci $e
centimetri $e ( "a$ !n numai $ou s"re(ece ore.
B 6 i $au eu trei(eci $e centimetri un$eva, s"use Elton.
Kit observ , cu !n)ri4orare, c to i cei trei se rela'au. El s e
sim ea c-iar i mai tensionat $ec+t !nainte.
&rainica vorbea $es"re acci$ente rutiere, $rumuri
blocate i maini aban$onate.
B La $racuN cu toate astea, s"use Kit scos $in fire. &+n$
o s se termineD
B F ceaiul, Kit, s"use Ni)el.
Kit scoase c ni, o (a-arni i o caraf cu la"te. Ni)el,
Elton i Dais: st teau !n 4urul mesei $e "in finisat, ca o
familie. A"a $in ceainic !nce"u s fiarb . Kit f cu un ibric $e
ceai i o cafetier "lin cu cafea.
1ma)inile $e la televi(or se sc-imbar , iar "e ecran a" ru
un "re(entator meteo care st tea !n fa a unei - r i. &ei
"atru se o"rir $in vorbit.
B M+ine%$iminea furtuna $e ( "a$ se va "otoli la fel
$e re"e$e cum a a" rut, s"use el.
B DaC E'clam Ni)el "e un ton triumf tor.
B 3+n la "r+n(, va a" rea i $e()-e ul.
B #orbete clarC s"use Ni)el e'as"erat. La ce or !nainte
$e "r+n(D
B 3utem s a4un)em, s"use Elton. 6i turn ceai i
a$ u) la"te i (a- r.
Kit !i !m" rt ea o"timismul.
B Ar trebui s "lec m $e cum se luminea( , s"use el.
G+n$ul $e a ve$ea $rumul !naintea lui !l !nveselea.
B *"er s "utem, s"use Ni)el.
Elton sorbi $in ceai.
B * fiu al naibii $ac nu e mai bine aa. 3robabil c i
La( r s%a sim it la fel c+n$ s%a sculat $in mor i.
Dais: se ri$ic . Desc-ise ua care f cea le) tura cu
sufra)eria i arunc o "rivire !n !ntuneric.
B &e camer este aceastaD
B .n$e cre(i c te $uciD s ri Kit.
B Am nevoie $e o $uc $e alcool !n ceaiul sta.
A"rinse lumina i intr . &+teva momente mai t+r(iu,
scoase un c-icot $e fericire, iar Kit o au(i $esc-i(+n$
$ula"ul cu b uturi.
Tat l lui Kit intr !n buc t rie $in -ol, !mbr cat !n
"i4amale )ri i !ntr%un -alat ne)ru $in camir.
B 2un $iminea a, s"use el. &e se "etrece aiciD
B 2un , tati, s"use Kit. *tai s % i e'"licC
Dais: veni $in sufra)erie cu o sticl "lin $e
Glenmoran)ie !n m+na aco"erit $e m nu . *tanle: ri$ic
$in s"r+ncene c+n$ o v (u.
B #rei un "a-ar $e >-isL:D !ntreb el.
B Nu, mul umesc, r s"unse ea. Am o sticl !ntrea) aici.
4.15 A.M.
Toni !l sun "e *tanle: acas $e !n$at ce avu un
moment liber. El nu "utea face nimic, $ar "robabil c $orea
s tie ce se !nt+m"la, i ea nu voia ca el s afle $es"re 4af
$e la tiri.
*e temea teribil $e conversa ia aceasta. Trebuia s %i
s"un c era vinovat $e o catastrof care i%ar "utea
$istru)e via a. &e sentimente va mai avea "entru ea $u"
ce va afla totulD
Form num rul i au(i tonul caracteristic numerelor
$econectate. 3robabil c telefonul lui era $eran4at. 3oate c
( "a$a ru"sese firele. *e sim ea uurat c nu%i $ $use
totui vetile !n)ro(itoare.
*tanle: nu avea mobil, $ar avea telefon !n main . Form
num rul i l s un mesa4,
B *tanle:, aici Toni. Am veti "roaste F la laborator a
avut loc o s"ar)ere. Te ro) s m suni "e mobil c+t mai
cur+n$.
Era "osibil s nu "rimeasc mesa4ul $ec+t "rea t+r(iu,
$ar !ncercase, cel "u in.
Ner b$ toare, se uita "e fereastra $in *ala Mare. .n$e
erau "oli itii cu "lu)ul $e ( "a$ D Trebuiau s vin $ins"re
su$, $e la 1nverburn, "e $rumul "rinci"al. *e )+n$i c
"lu)ul mer)ea cu a"ro'imativ 75 Lm\-, !n func ie $e
)rosimea stratului $e ( "a$ care trebuia !n$e" rtat. Ar
trebui s le ia ma'imum o 4um tate $e or . ?Ar fi trebuit s
a4un) "+n acum. Gai$e i, -ai$e iC@
*"era ca "lu)ul s "lece ime$iat $e la Kremlin i s
a"uce "e $rumul s"re nor$, "e care "ornise $ubi a $e la
Gibernian Telecom. Dubi a era uor $e locali(at, av+n$
numele com"aniei inscri" ionat cu litere mari, albe "e
fun$al !nc-is la culoare.
?Dar e "osibil c -o ii s se fi )+n$it la asta, !i $ $u ea
seama brusc. 3robabil c i%au f cut "lanul s sc-imbe
mainile la scurt tim" $u" ce au "lecat $e la Kremlin.@ Ea
aa ar fi f cut. Ar fi ales o main care s nu bat la oc-i,
ceva ca un For$ Fiesta care ar ta c+t se "oate $e banal, i
ar fi l sat $ubi a !ntr%o "arcare $in fa a vreunui
su"ermarLet sau a unei ) ri. Go ii ar fi intrat $irect !n
"arcare i, la numai c+teva minute $u" ce " r seau locul
infrac iunii, s%ar fi urcat !n cu totul alt main .
Acest )+n$ o !n)ro(ea. &um s%ar mai "utea, !n acest ca(,
ca "oli ia s i$entifice -o iiD Ar trebui s verifice fiecare
main i s va$ $ac nu cumva "asa)erii erau trei
b rba i i o femeie.
A)itat , se !ntreba $ac "utea face ceva "entru a )r bi
cursul lucrurilor. 3resu"un+n$ c ban$a $e -o i sc-imbase
maina un$eva !n a"ro"iere, care erau "osibilit ileD Aveau
nevoie $e un loc un$e o main "utea sta "arcat mai
multe ore f r s atra) aten ia. 6n (on nu e'istau
su"ermarLeturi sau ) ri. Dar ce eraD *e $use la biroul $in
rece" ie i lu un carne el i un "i'. F cu o list ,
clubul $e )olf 1nverburn
-anul De> Dro"
Ga"": Eater
1K
centrul $e )r $in rit Greenfin)ers
1J

fabrica sco ian $e "ro$use $in "ete afumat
e$itura i ti"o)rafia Villiams 3ress.
Nu voia ca Osborne s afle ce f cea. &arl se !ntorsese $in
main !n sal , la c l$ur , i era atent la orice se !nt+m"la.
Nu tia !nc , $ar nu mai "utea s $ea telefon $in main F
*teve se furiase afar i scosese c-eile $in contact F, !ns ,
oricum, Toni nu voia s %i asume nici un risc.
B O s facem nite cercet ri, !i s"use ea !ncet lui *teve.
1K
Iestaurantul M+nc ciosul Fericit.
1J
Atin)erea #er$e.
Iu"se foaia $e -+rtie !n $ou i !i $ $u 4um tate lui *teve.
*un aici. E !nc-is "este tot, $ar ar trebui s % i r s"un$
vreun a$ministrator sau )ar$ian. *"une%le c am fost
4efui i, $ar nu i ce a fost luat, i c e "osibil ca maina cu
care au fu)it -o ii s fi fost aban$onat "e terenul lor.
6ntreab %i $ac nu cumva au observat la ei !n "arcare o
$ubi inscri" ionat cu ?Gibernian Telecom@.
*teve a"rob "rintr%o micare a ca"ului.
B 2ine )+n$it F "oate reuim s $ m $e urma lor i !i
scutim "e "oli iti $e "iste false.
B E'act. Dar nu folosi telefonul $e la birou, nu vreau s
te au$ &arl. Du%te !n ca" tul -olului, un$e el nu "oate s
tra) cu urec-ea. Folosete telefonul "e care l%ai luat $e la
el.
Toni se !n$e" rt $e locul un$e st tea &arl i scoase
"ro"riul mobil. *un la serviciul $e informa ii i f cu rost $e
num rul clubului $e )olf. Form i ate"t s i se r s"un$ .
Telefonul sun mai bine $e un minut, $u" care se au(i o
voce somnoroas ,
B DaC &lubul $e )olf. AloC
Toni se "re(ent i "ovesti ce se !nt+m"lase.
B 6ncerc s locali(e( o $ubi care are scris ?Gibernian
Telecom@ "e laterale. Este cumva !n "arcarea
$umneavoastr D
B Da, !n ele), maina cu care au fu)it, $aE
Toni sim i c inima i se o"rise "entru o secun$ .
B E acoloD
B Nu, sau cel "u in nu era aici c+n$ am venit eu la
serviciu. Fii atent , sunt c+teva maini aici, l sate aici $e
nite $omni care, "+n la sf+ritul "r+n(ului, au $esco"erit
c nu "rea mai aveau c-ef s con$uc F tii la ce m referD
B &+n$ ai venit tu la serviciuD
B La a"te seara.
B E "osibil ca vreo $ubi s fi "arcat acolo $e%atunci
"+n acumD 3oate !n 4urul orei $ou noa"teaD
B Ei bine, e "osibilE n%am cum s %mi $au seama.
B Ai "utea s arunci o "rivireD
B Da, a "utea, s"use el, ca i cum i$eea era $e%a
$re"tul )enial . *tai "e fir. Nu $urea( $ec+t un minut.
*e au(i un " c nit, semn c l sase rece"torul "e birou.
Toni ate"t , au(in$ sunetul "ailor care se !n$e" rtau i
a"oi se !ntoarser .
B Nu, nu cre$ c e nici o $ubi acolo.
B 2ine.
B Fii atent , mainile sunt aco"erite $e ( "a$ , aa c
nu le "ot ve$ea foarte bine. Nu sunt si)ur nici m car care
$intre ele e a meaC
B Da, mul umesc.
B Dar o $ubi , tii tu, ar fi mai !nalt $ec+t restul
mainilor, nu%i aaD Aa c ar iei !n evi$en . Nu, nu e nici
o $ubi acolo.
B Mi%ai fost $e mare a4utor. Mul umesc.
B &e au furatD
Toni se "ref cu c nu au(ise !ntrebarea i !nc-ise. *teve
vorbea la cel lalt telefon i, !n mo$ clar, nu tr sese lo(ul
c+ti) tor. Form num rul -anului De> Dro". 6i r s"unse
un t+n r vesel.
B #incent la telefon, cu ce v "ot a4utaD
Toni se )+n$i c , $u" voce, " rea )enul $e an)a4at al
-otelului $ornic s fac orice "entru a fi "e "lacul clientului
numai "+n i se cere s fac efectiv ceva. Ie"et "ovestea
s"us i la clubul $e )olf.
B Avem o mul ime $e ve-icule !n "arcare F avem $esc-is
$e &r ciun, !i s"use #incent. Eu m uit "e monitorul " e care
se v $ ima)inile !nre)istrate $e camerele cu circuit !nc-is,
$ar nu v $ nici o $ubi . Din " cate, camera nu aco"er
toat su"rafa a "arc rii.
B #rei, te ro), s te $uci la fereastr i s te ui i mai
bineD E foarte im"ortant.
B *unt $estul $e ocu"at, $e fa"t.
?La ora astaD@, !i (ise Toni !n )+n$, $ar nu coment .
*"use "e un ton $ulce i !n ele) tor,
B /tii, ar !nsemna s !i scuteti "e "oli iti $e un $rum
"+n la voi, s te intero)-e(e.
Trucul lui Toni $ $u roa$e. #incent nu voia c tura lui
linitit $e noa"te s fie $eran4at $e maini $e "oli ie i $e
$etectivi curioi.
B Atea"t un "icC 3lec $e l+n) telefon, $u" care se
!ntoarse. Da, e aici, s"use el.
B *i)urD Lui Toni nu !i venea s crea$ . 1 se " rea c
trecuse o venicie $e c+n$ nu mai avusese un $ram $e
noroc.
B O $ubi For$ Transit albastr , iar "e lateral scrie
mare, cu litere albe ?Gibernian Telecom@. Nu are cum s fie
$e mult aici, "entru c "e ea nu s%a $e"us un strat la fel $e
)ros $e ( "a$ ca "e celelalte maini F tocmai $e aceea
"ot ve$ea scrisul.
B Mi%ai fost $e mare a4utor, mul umesc. 3resu"un c nu
ai observat $ac li"sete vreo alt main F ! i aminteti
cumva cu ce main e "osibil s fi "lecatD
B Nu, !mi "are r u.
B 2ine, mul umesc !nc o $at C Toni !nc-ise i se uit la
*teve, care era !n "artea o"us a !nc "erii. Am ) sit
maina cu care au "lecatC
*teve !i f cu un semn cu ca"ul !n $irec ia ferestrei.
B /i a sosit i "lu)ul $e ( "a$ .
4.30 A.M.
Dais: !i )oli ceaca $e ceai i o um"lu $in nou cu
>-isL:.
Kit sim ea o tensiune insu"ortabil . Ni)el i Elton "uteau
s 4oace rolul unor c l tori inocen i care r m seser bloca i
!n ( "a$ , $ar "entru Dais: era im"osibil. Ar ta ca un
)an)ster i se "urta ca un -uli)an.
&+n$ aceasta "use sticla $e >-isL: "e masa $e
buc t rie, *tanle: o lu .
B Nu te !mb taC AaE .ite ce feti cuminteC s"use el "e
un ton bl+n$ i "use $o"ul la sticl .
Dais: nu era obinuit s i se s"un ce s fac . 6n cele
mai multe ca(uri, ceilal i erau "rea s"eria i $e ea "entru a
face un asemenea lucru. *e uit la *tanle: $e "arc era s %l
omoare. El era ele)ant i vulnerabil, !n "i4amalele sale )ri,
cu -alatul ne)ru "e $easu"ra. Kit ate"ta e'"lo(ia.
B .n stro" $e >-isL: te face s te sim i mai bine, $ar ce
e mult te face s te sim i r u, s"use *tanle:. 3use sticla !n
$ula". Asta%mi s"unea mie tat l meu, i el era un b utor $e
>-isL:.
Dais: !i inea furia sub control, iar Kit "utea ve$ea clar
ce efort f cea. *e temea $e ce s%ar fi !nt+m"lat $ac Dais:
i%ar fi "ier$ut controlul. 6n momentul acela, tensiunea fu
s"ulberat $e sora lui, Miran$a, care intr !n buc t rie,
!mbr cat cu o c ma $e noa"te ro( cu im"rimeu floral.
B 2un , $ra)a mea. &e $evreme te%ai tre(itC s"use
*tanle:.
B N%am "utut s $orm. Am stat "e fotoliul%"at $in vec-iul
birou al lui Kit. Nici s nu m !ntrebi $e ce. Arunc o "rivire
!n $irec ia str inilor. E cam $evreme "entru oas"e i $e
&r ciun.
B Aceasta este fiica mea, Miran$a, s"use *tanle:.
Man$:, i%i "re(int "e Ni)el, Elton i Dais:.
&u c+teva minute !n urm , Kit !i "re(entase tat lui s u i,
!nainte $e a%i $a seama ce )reeal f cuse, le $ $u
numele lor a$ev rate. Miran$a $ $u $in ca" !n $irec ia lor.
B #%a a$us Mo &r ciunD !ntreb ea cu senin tate.
B Maina lor s%a o"rit "e $rumul "rinci"al !n a"ro"ierea
celui care $uce s"re casa noastr , !i e'"lic fratele ei. L%am
luat eu, a ce$at i maina mea, aa c am venit "e 4os
restul $rumului "+n aici. Avea s crea$ "ovestea
aceastaD /i va !ntreba oare ce era !n servieta $e "iele
viinie, care st tea "e masa $in buc t rie ca o bomb D
Miran$a !i "use !ntreb ri !n le) tur cu alt as"ect.
B Nu tiam c ai "lecat $in cas F un$e, Doamne iart %
m , te%ai $us !n toiul no" ii, "e o asemenea vremeD
B O, tii tuE Kit se )+n$ise ce s r s"un$ la aceast
!ntrebare i arbor un r+n4et s" it. N%am "utut s $orm,
m sim eam sin)ur i voiam s $au $e o vec-e iubit $e%a
mea $in 1nverburn.
B &are $intre eleD Ma4oritatea femeilor $in 1nverburn
sunt foste iubite $e%ale tale.
B Nu cre$ c o cunoti. *e )+n$i re"e$e la un nume. Lisa
Freemont, s"use el, $u" care a"roa"e c %i muc limba.
Era numele unui "ersona4 $intr%un film al lui Gitc-cooL.
Miran$a nu reac ion !n nici un fel c+n$ au(i numele.
B /i a fost !nc+ntat s te va$ D
B Nu era acas .
Miran$a se !ntoarse i lu cafetiera.
Kit se !ntreba $ac !l cre(use. 3ovestea "e care o
inventase nu era $eloc cre$ibil . &u toate acestea, Miran$a
nu avea cum s )-iceasc $e ce min ea. #a "resu"une c
era !ncurcat cu o femeie $es"re care nu voia s tie i
ceilal i F "robabil o femeie m ritat .
6n tim" ce Miran$a !i turn o ceac $e cafea, *tanle: i
se a$res lui Ni)el,
B De un$e etiD Nu vorbeti ca un sco ian. 3 rea c "ur
i sim"lu f cea conversa ie, $ar Kit tia c tat l s u f cea
cercet ri.
Ni)el r s"unse "e acelai ton rela'at,
B Locuiesc !n *urre:, lucre( !n Lon$ra. Am biroul !n
&anar: V-arf.
B Lucre(i !n finan e.
B Furni(e( sisteme $e ultim )enera ie "entru rile $in
lumea a treia, !n "rinci"al cele $in Orientul A"ro"iat. .n
eic t+n r care a f cut bani $e "e urma "etrolului vrea s
aib "ro"ria $iscotec , $ar nu tie $e un$e s cum"ere
ec-i"amentele, aa c vine la mine i eu !i re(olv
"roblemele. 3 rea veri$ic.
Miran$a !i a$use ceaca $e cafea la mas i se ae(
fa !n fa cu Dais:.
B &e m nui frumoase, s"use ea. Dais: "urta m nui
maro%$esc-is $in "iele !ntoars , care " reau scum"e i
erau, acum, u$e leoarc . De ce nu le sco i s se usuceD
Kit era e'trem $e !ncor$at. Orice $iscu ie cu Dais: era ca
un 4oc $e noroc.
Dais: !i arunc o "rivire ostil Miran$ei, $ar aceasta nu o
observ i insist .
B Trebuie s le "ui nite -+rtie !n untru, ca s %i
" stre(e forma. Lu un sul $e "rosoa"e $e -+rtie $e "e
$ula". .ite, folosete asta.
B Nu, mul umesc, morm i Dais: furioas .
*ur"rins , Miran$a ri$ic $in s"r+ncene.
B Te%am 4i)nit cu cevaD
?O, Doamne, uite c vine@, !i (ise Kit !n )+n$. Atunci
interveni Ni)el.
B Nu fi nec-ib(uit , Dais:. Doar nu vrei s % i strici
m nuile. 6n tonul s u se sim ea insisten a, ceea ce f cea
ca vorbele sale s "ar mai mult un or$in $ec+t o su)estie.
Era la fel $e !n)ri4orat ca Kit. F cum ! i s"une $oamna, ea e
$r )u cu tine.
O $at !n "lus, Kit ate"ta s%o va$ e'"lo$+n$. Dar, s"re
sur"rin$erea lui, Dais: !i scoase m nuile. Kit fu uimit s
va$ c avea nite m+ini mici i !n)ri4ite. Nu observase
nicio$at acest lucru. Iestul cor"ului ei amintea $e o brut ,
mac-ia4ul oc-ilor !n culori !nc-ise, nasul ru"t, 4ac-eta cu
fermoare, bocancii. Dar m+inile erau frumoase i era
evi$ent c ea era contient $e acest lucru, "entru c le
!n)ri4ea, av+n$ un)-iile cur ate i $ate cu un lac ro( "al.
Kit era uluit. 6i $ $u seama c , un$eva !n untrul acelui
monstru, se afla o fat obinuit . &e se !nt+m"lase cu eaD
Fusese crescut $e Garr: Mac F iat ce se !nt+m"lase.
Miran$a o a4ut s %i um"le m nuile cu "rosoa"e $e
-+rtie.
B &e rela ie e !ntre voiD o !ntreb ea "e Dais:.
Tonul ei era "oliticos i conven ional, ca i cum ar fi f cut
conversa ie la vreun $ineu, $ar, $e fa"t, ea !ncerca s
ob in informa ii. La fel ca *tanle:, nu avea nici cea mai
va) i$ee c+t $e "ericulos era acest lucru.
Dais: " rea cu"rins $e "anic . 3rivin$%o, lui Kit !i veni !n
minte ima)inea unei col ri e !ntrebate $es"re tem "e
care uitase s%o fac . Kit voia s "un ca" t t cerii
a" s toare care se l sase, $ar ar fi fost ciu$at ca el s
r s"un$ !n locul ei. Du" un minut, cel care ru"se t cerea
fu Ni)el,
B Tat l lui Dais: este un vec-i "rieten $e%al meu.
?E un r s"uns bun@, !i (ise Kit, $ei era "osibil ca
Miran$a s se !ntrebe $e ce nu s"usese c-iar Dais: acest
lucru.
B 1ar Elton lucrea( "entru mine, a$ u) Ni)el.
Miran$a !i (+mbi lui Elton.
B Eti m+na lui $rea"t D
B /oferul, r s"unse acesta brusc.
Kit se )+n$i c era un lucru bun c Ni)el era a)reabil F
trebuia s aib farmec "entru to i trei la un loc.
B Ei bine, !mi "are r u c , !n *co ia, vremea s%a nimerit
at+t $e rea $e &r ciun, s"use *tanle:.
B Dac voiam s stau la "la4 , m $uceam !n 2arba$os,
re"lic Ni)el.
B Tu i tat l lui Dais: trebuie s fi i "rieteni foarte buni
$ac v "etrece i &r ciunul !m"reun .
Ni)el !ncuviin cu o micare $in ca".
B *untem "rieteni $e foarte mult tim"
3entru Kit, era evi$ent c Ni)el min ea. Oare "entru c
tia a$ev rulD *au era la fel $e vi(ibil i "entru *tanle: i
Miran$aD Kit nu mai "utea s stea nemicat, tensiunea era
$e nesu"ortat. * ri !n "icioare.
B Mi%e foame, s"use el. Tat , "ot s fac omlet "entru
toat lumeaD
B 2ine!n eles.
B Te a4ut, s"use Miran$a.
3use "+ine feliat !n "r 4itor.
B Oricum, s"er ca vremea s se !mbun t easc !n
cur+n$. &+n$ ave i $e )+n$ s v !ntoarce i la Lon$raD
Kit scoase o bucat $e costi $in fri)i$er. Tat l lui era
sus"icios sau "ur i sim"lu curiosD
B Ne !ntoarcem $e Miua &a$ourilor, s"use Ni)el.
B O vi(it scurt $e &r ciun, coment *tanle:, care !nc
mai !ncerca, $iscret, s %i tra) $e limb .
Ni)el ri$ic $in umeri.
B Avem treab , tii tu.
B *%ar "utea s sta i mai mult $ec+t "l nuiser i. Nu
"rea cre$ c o s cure e cineva $rumurile "+n m+ine.
G+n$ul acesta " rea s %l um"le $e !n)ri4orare "e Ni)el.
6i trase m+neca "uloverului s u ro( i se uit la ceas.
Kit !i $ $u seama c trebuia s fac ra"i$ ceva care s
arate c nu avea nici o le) tur cu Ni)el i cu ceilal i $oi. 6n
tim" ce !nce"ea s "re) teasc micul $e4un, se -ot r! s
nu%i a"ere i nici s nu le caute scu(e str inilor. Dim"otriv ,
trebuia s %l intero)-e(e "e Ni)el cu un aer sce"tic, ca i
cum nu ar avea !ncre$ere !n s"usele lui. 3ref c+n$u%se el
!nsui sce"tic !n "rivin a str inilor, "utea s abat
sus"iciunile $e la "ro"ria "ersoan .
6nainte $e a%i "une -ot r+rea !n "ractic , Elton $eveni
brusc vorb re .
B Dar $umneavoastr cum v "etrece i &r ciunul,
"rofesoreD s"use el. Kit !l "re(entase "e tat l s u ca fiin$
"rofesorul O'enfor$. *e "are c v%a i a$unat toat familia !n
4urul $umneavoastr . &+ i co"ii ave i, $oiD
B Trei.
B &u so i i so ii, bine!n eles.
B Fetele mele au "arteneri. Kit e sin)ur.
B /i ne"o iD
B Da.
B &+ iD Asta $ac nu v $eran4ea( !ntrebarea mea.
B Nu m $eran4ea( c+tui $e "u in. Am trei ne"o i.
B *unt to i ne"o ii aiciD
B Da, i !nc o t+n r .
B &e frumos "entru $umneavoastr i "entru $oamna
O'enfor$C
B Din " cate, so ia mea a murit !n urm cu o"ts"re(ece
luni.
B 6mi "are r u s au$ asta.
B Mul umesc.
?&e e cu intero)atoriul staD@, se !ntreb Kit !n )+n$.
Elton (+mbea i se a"leca "este mas , ca i cum !ntreb rile
sale nu erau motivate $e ceva mai mult $ec+t o curio(itate
"rieteneasc , $ar Kit "utea s va$ c era mai mult o
ara$ i se !ntreb !n)ri4orat $ac acest lucru era la fel $e
evi$ent i "entru tat l s u.
Elton nu terminase.
B Ave i o cas mare !n care $ormi i, c+ i, (eceD
B Avem nite ane'e.
B A-a, foarte convenabil. *e uit "e fereastr , $ei, "rin
ninsoarea $e afar , era )reu s $istin)i ceva. &a nite case
$e oas"e i.
B O c su i un -ambar.
B Foarte util. /i camere "entru an)a4a i, "resu"un.
B An)a4a ii notri au o c su la mai "u in $e $oi
Lilometri $e" rtare. M !n$oiesc c o s %i ve$em ast (i.
B O, ce " catC
Du" ce stabilise cu )ri4 e'act c+te "ersoane erau la
ferm , Elton se cufun$ iar i !n t cere.
Kit se !ntreba $ac mai observase i altcineva acest
lucru.
5 A.M.
3lu)ul $e ( "a$ era un camion Merce$es cu o lam
ataat $e bara $in fa . 3e laterale era inscri" ionat
?1nverburn 3lant Gire@, iar "e aco"eri avea )irofaruri
"ortocalii, $ar "entru Toni " rea un car !nari"at venit $in
ceruri.
Lama era !nclinat astfel !nc+t s !m"in) ( "a$a s"re
mar)inea $rumului. 3lu)ul cur ( "a$a $e "e aleea care
se !ntin$ea !ntre )-ereta $e la "oart i intrarea "rinci"al
!n Kremlin, lama ri$ic+n$u%se automat "entru a evita
$enivel rile $rumului. 3+n c+n$ se o"ri la intrarea
"rinci"al , Toni avea -aina "e ea i era "re) tit $e
"lecare. Trecuser "atru ore $e c+n$ "lecaser -o ii F $ar,
$ac r m seser bloca i !n ( "a$ , !nc "uteau fi "rini.
3lu)ul era urmat $e trei maini $e "oli ie i $e o
ambulan . Ec-i"a4ul ambulan ei intr "rimul !n cl $ire. O
scoaser "e *usan "e o tar) , $ei ea le s"usese c "utea
mer)e. Don refu( s "lece.
B Dac un sco ian s%ar $uce la s"ital ori $e c+te ori ar fi
lovit !n ca", $octorii n%ar mai "utea face fa , s"use el.
FranL intr i el, "urt+n$ un costum !nc-is la culoare,
c ma alb i cravat . 6i f cuse tim" c-iar i s se
b rbiereasc , "robabil !n main . Toni v (u e'"resia lui
mo-or+t i, tem toare, !i $ $u seama c se "re) tea $e
!nfruntare. F r nici o !n$oial , nu%i "l cea $eloc fa"tul c
fusese for at $e su"eriorii s i s fac !ntocmai ce voia Toni.
Ea !i im"use s %i " stre(e calmul i s evite o ciocnire
$irect .
Mama lui Toni !i ri$ic oc-ii $e la c eluul "e care !l
m+n)+ia i s"use,
B 2un , FranLC &e sur"ri( C Tu i Toni ave i $e )+n$ s
v !m" ca iD
B Nu ast (i, bolborosi el.
B 3 cat.
6n s"atele lui FranL, !i f cur a"ari ia $oi $etectivi cu
nite serviete mari !n m+n F ec-i"a "entru lucru la locul
fa"tei, "resu"use Toni. FranL o salut "e Toni "rintr%o
micare $in ca" i $ $u m+na cu &arl Osborne, $ar i se
a$res lui *teve.
B Tu eti eful )ar$ienilorD
B Da. *teve Tremlett. Tu eti FranL GacLett, ne%am mai
!nt+lnit o $at .
B Am !n eles c )ar$ienii au fost a)resa i.
B Eu i al i trei a)en i, $a.
B Toate cele "atru atacuri au avut loc !n acelai locD
Ner b$ toare, Toni se !ntreba ce anume f cea FranL.
De ce "unea !ntreb ri li"site $e im"ortan c+n$ trebuia
s "lece ime$iat "e urma -o ilorD
B *usan a fost atacat "e cori$or, r s"unse *teve. Eu
am fost $obor+t cam !n acelai loc. Don i *tu au fost
amenin a i cu arma i le)a i !n camera $e control.
B Arat %mi ambele locuri, te ro).
Toni era uluit .
B Trebuie s "lec m !n urm rirea lor, FranL. De ce nu
lai cercet rile acestea "e seama ec-i"ei taleD
B Nu%mi s"une tu cum s %mi fac meseria, r s"unse el.
3 rea !nc+ntat c Toni !i $ $use oca(ia s o "un la
"unct. Toni nu mai "utea $e nervi. Nu era momentul
"otrivit "entru a re!nce"e conflictul lor "ersonal. FranL se
!ntoarse $in nou c tre *teve i s"use,
B &on$u%m C
Toni !i re"rim o !n4ur tur i !i urm . &arl Osborne f cu
la fel.
Detectivii "uneau ban$ )alben "entru a $emarca locul
infrac iunii !n cori$orul un$e *teve fusese $obor+t, iar
*usan b tut . Du" ce aruncar o "rivire, merser !n
camera $e control, un$e *tu urm rea ima)inile $e "e
monitoare. FranL "use ban$ )alben $e%a curme(iul uii.
B To i am fost le)a i i $ui !n incinta 2*L5, s"use *teve.
Nu !n laboratorul "ro"riu%(is, ci !n antreu.
B .n$e i%am i ) sit, a$ u) Toni. Dar asta s%a !nt+m"lat
acum "atru ore F iar infractorii se !n$e" rtea( $in ce !n ce
mai mult cu fiecare minut.
B O s arunc m o "rivire i !n !nc "erea aceea.
B 2a nu, s"use Toni. Este o (on cu acces restric ionat.
3o i s%o ve(i "e monitorul 1S.
B Dac nu e !n laboratorul "ro"riu%(is, "resu"un c nu e
nici un "ericol.
Avea $re"tate, $ar Toni nu avea $e )+n$ s %l mai lase s
iroseasc tim"ul.
B Nimeni nu are voie s treac $e acea u f r s fi fost
mai !nt+i instruit !n "robleme $e biosecuritate. Acesta este
"rotocolul.
B La naiba cu "rotocolul vostruC Eu fac re)ulile aici.
Toni !i $ $u seama c f cuse ceea ce !i 4urase s evite,
6l !nfruntase $esc-is "e FranL. 6ncerc s treac "este
aceast situa ie $elicat .
B Te con$uc eu la u .
Merser la intrare. FranL se uit la cititorul $e car$uri,
a"oi !i s"use lui *teve,
B 6 i or$on s %mi $ai "ermisul t u.
B Nu am "ermis, s"use *teve. A)en ii $e securitate nu
au voie s intre !n laborator.
FranL se !ntoarse c tre Toni.
B Tu ai "ermisD
B Am fost instruit !n "robleme $e biosecuritate.
B D %mi "ermisul t uC
Toni i%l !nm+n . FranL !l flutur !n fa a scannerului, a"oi
!m"inse ua. Aceasta nu se clinti. FranL ar t cu $e)etul
c tre un mic ecran !ncastrat !n "erete.
B Acesta ce esteD
B .n cititor $e am"rent . 3ermisul nu va mer)e $ac nu
e !nso it $e am"renta corect . Este un sistem "e care l%am
instalat "entru a "reveni situa ia !n care oameni nec-ib(ui i
ar !ncerca s intre cu "ermise furate.
B 3e -o ii $in seara aceasta nu i%a o"rit, nu%i aaD
&ontient c mai !nscrisese un "unct, FranL se !ntoarse
"e c lc+ie.
Toni !l urm . A4uni !na"oi !n *ala Mare, v (ur $oi
b rba i !mbr ca i cu 4ac-ete )albene fosforescente i cu
ci(me $e cauciuc !n "icioare care fumau. 6n "rimul moment,
Toni cre(u c erau cei care lucrau "e "lu)ul $e ( "a$ , $ar,
c+n$ FranL !nce"u s %i "un la curent cu cele !nt+m"late, !i
$ $u seama c erau "oli iti.
B #erifica i fiecare main "e l+n) care trece i, s"use
el. Transmite i "rin ra$io num rul $e talon i noi vom afla
$ac nu cumva e furat sau !nc-iriat . Ne anun a i $ac e
cineva !n maini. /ti i "e cine c ut m F trei b rba i i o
femeie. Orice a i face, nu v a"ro"ia i $e ei. Fl c iaii
acetia au arme, iar voi nu, aa c sunte i numai !ntr%o
misiune $e recunoatere. Avem o ec-i" !narmat "e $rum.
Dac "utem locali(a intruii, !i trimitem $u" voi. E clarD
&ei $oi b rba i !ncuviin ar "rintr%o micare $in ca".
Mer)e i s"re nor$ i intra i "e "rimul $rum care se
$es"rin$e $in cel "rinci"al. &re$ c au luat%o s"re est.
Toni tia c nu se !nt+m"lase aa. Nu sim ea nici o
tra)ere $e inim s aib o nou confruntare cu FranL, $ar
nu "utea l sa ec-i"a $e recunoatere s mear) !ntr%o
$irec ie )reit . FranL s%ar fi !nfuriat la culme, $ar trebuia
s o fac .
B Go ii nu au luat%o s"re est, s"use ea.
FranL nu o b ) !n seam .
B Aa a4un)e i "e $rumul "rinci"al c tre Glas)o>.
B 1nfractorii nu au luat%o !n $irec ia aceea, re"et Toni.
&ei $oi "oli iti urm reau sc-imbul $e re"lici cu interes,
uit+n$u%se c+n$ la Toni, c+n$ la FranL, ca i cum ar fi
urm rit un meci $e tenis. FranL se !nroise.
B Nimeni nu i%a cerut " rerea, Toni.
B Nu au luat%o "e $rumul acela, insist ea. /i%au
continuat $rumul c tre nor$.
B /i "resu"un c ai a4uns la aceast conclu(ie cu a4utorul
intui iei feminine, nuD
.nul $in "oli iti i(bucni !n r+s.
?De ce nu te )+n$eti la consecin eD@, se !ntreb Toni.
B Maina cu care au "lecat $e aici este !n "arcarea
-anului De> Dro", s"use ea calm , "e $rumul acesta, la
o"t Lilometri s"re nor$.
FranL se !nroi i mai tare, 4enat c ea tia mai multe
$ec+t el.
B /i cum ai f cut rost $e aceast informa ieD
B Munc $e cercetare. ?Am fost o "oli ist mai bun
$ec+t tine, i !nc sunt, !i s"use ea, $ar nu $ $u )las
)+n$urilor sale. Am $at telefon !n $iverse locuri. E mai
eficient $ec+t s te ba(e(i "e intui ie. Ai c utat%o cu
lum+narea, tic losule.@
3oli istul r+se $in nou, $ar !ncerc s se ab in c+n$ v (u
"rivirea fioroas "e care i%o arunc FranL.
B Go ii ar "utea fi la motel, continu Toni, $ar cel mai
"robabil au luat alt main i au "ornit mai $e"arte.
FranL !i re"rim furia.
B Duce i%v la motel, le s"use el celor $oi. O s v $au
eu or$ine ce s face i mai $e"arte, c+n$ o s fi i "e $rum.
3re) ti i%v $e "lecareC
&ei $oi se !n$e" rtar !n )rab . ?6n sf+rit@, !i s"use Toni
!n )+n$.
FranL c-em un $etectiv !n civil $intr%una $intre maini i
!i or$on s urme(e "lu)ul $e ( "a$ "+n la motel, s
verifice $ubi a i s !ntrebe $ac nu cumva cineva $e acolo
observase vreo micare neobinuit .
Toni se concentr asu"ra urm torului "as. #oia s tie
cum avea s se $esf oare !ntrea)a o"era iune, $ar nu
avea main . Mai mult, mama ei era !n continuare cu ea.
6l v (u "e &arl Osborne vorbin$ !ncet cu FranL. &arl f cu
semn c tre =a)uarul s u, care era i acum blocat la
4um tatea aleii. FranL $ $u $in ca" !n semn $e !ncuviin are,
$u" care !i s"use ceva unui "oli ist !n uniform , care se
$use afar i vorbi cu oferul "lu)ului $e ( "a$ . ?6i vor
$ebloca maina lui &arl@, "resu"use Toni.
B Mer)i cu "lu)ul $e ( "a$ , i se a$res Toni lui &arl.
Acesta o "rivi cu !n)+mfare.
B E o ar liber .
B Nu uita s iei c elul.
B #oiam s %l las la tine.
B #in i eu cu tine.
B Eti nebun .
B Trebuie s a4un) acas la *tanle:. Este !n $rumul
vostru, la o"t Lilometri $e -anul De> Dro". 3o i s ne lai
"e mine i "e mama acolo.
Du" ce%l va fi "us la curent "e *tanle:, "utea s
!m"rumute o main $e la el, s%o lase "e mam %sa la
*tee"fall i s mear) "e urmele "lu)ului $e ( "a$ .
B #rei s%o iau i "e mama taD s"use &arl ne!ncre( tor.
B Da.
B Nici s nu te )+n$eti.
Toni $ $u $in ca" !n semn $e acce"tare.
B * m anun i $ac te r ()+n$eti.
*us"icios !n fa a uurin ei cu care ea acce"tase $e4a
refu(ul, &arl se !ncrunt , $ar nu mai scoase nici un cuv+nt
i !i "use -aina.
Gata s vorbeasc , *teve Tremlett $esc-ise )ura, $ar
Toni !i f cu un semn $iscret cu m+na s tac .
&arl se $use la u .
B Nu uita s iei c elul, s"use Toni.
&arl lu c elul !n bra e i se $use la main .
Toni urm rea "e fereastr convoiul care se "unea !n
micare. 3lu)ul cur )r ma$a $e ( "a$ $in fa a mainii
lui &arl, $u" care urc "ant care $ucea s"re )-ereta $e
la "oart . 6n urma lui, mer)ea o main $e "oli ie. &arl
st tu !n main c+teva secun$e, $u" care cobor! i se
!ntoarse !n *ala Mare.
B .n$e sunt c-eile meleD s"use el furios.
Toni !i (+mbi $ulce.
B Te%ai r ()+n$it !n "rivin a acce"t rii mele ca tovar
$e $rumD
*teve !i b ) m+na !n bu(unar i !nce"u s (orn ie nite
c-ei. &arl se !ncrunt .
B .rc !n afurisita aia $e main , s"use el.
5.30 A.M.
Miran$a avea un sentiment straniu !n le) tur cu cei trei
in$ivi(i ciu$a i "e care%i ) sise !n buc t rie. Erau ei cine
"retin$eau a fiD Era ceva la ei care o f cea s %i $oreasc
s nu fi fost !mbr cat !n c ma $e noa"te.
Avusese o noa"te "roast . 6ntins !ntr%o "o(i ie
inconfortabil "e fotoliul%"at $in vec-iul birou al lui Kit,
a$ormise i se tre(ise $e mai multe ori, vis+n$ $es"re
aventura ei stu"i$ i ruinoas cu Gu)o, i, $e c+te ori se
tre(ea, !i revenea ciu$a "e Ne$, care o $at !n "lus nu se
ar tase !n stare s %i ia a" rarea. Acesta ar fi trebuit s se
su"ere "e Kit c $econs"irase secretul, $ar, !n loc $e asta, !i
s"usese c secretele ies mereu la iveal , mai $evreme sau
mai t+r(iu. Ieluaser scena certei "e care o avuseser mai
$evreme !n main . Miran$a s"erase c aceast vacan
re"re(enta oca(ia "entru ca familia s !l acce"te "e Ne$,
$ar acum cre$ea c ar "utea fi $e fa"t momentul !n care ea
!nce"ea s %l res"in) . Era "ur i sim"lu "rea slab.
&+n$ au(ise voci la "arter, se sim ise uurat , "entru c
asta !nsemna c se "utea scula i ea. Acum era nelinitit .
Oare Ni)el nu avea o so ie, o familie sau m car o iubit
care s vrea s %l aib al turi $e &r ciunD Dar EltonD Era
$estul $e si)ur c Elton i Ni)el nu erau un cu"lu $e
-omose'uali, Ni)el !i "rivise c maa $e noa"te cu oc-iul
s"eculativ al unui b rbat care i%ar $ori s va$ ce se afla
sub ea.
Dais: ar fi " rut ciu$at !n orice com"anie. Avea v+rsta
"otrivit "entru a fi "rietena lui Elton, $ar cei $oi " reau s
se anti"ati(e(e. /i atunci ce c uta !n com"ania lui Ni)el i a
oferului acestuiaD
Miran$a $ $u ver$ictul, Ni)el nu era "rieten cu familia lui
Dais:. Nu e'ista nici un "ic $e c l$ur !ntre ei. *e
com"ortau ca $oi oameni care trebuiau s lucre(e
!m"reun c-iar $ac nu se !n ele)eau foarte bine. Dar, $ac
erau cole)i, $e ce s fi min itD
/i tat l ei " rea !ncor$at. Miran$a se !ntreba $ac nu
cumva era i el sus"icios.
2uc t ria se um"lu $e mirosuri a"etisante, costi , cafea
"roas" t f cut i "+ine "r 4it . Miran$a se )+n$ea c
) titul era un lucru la care Kit se "rice"ea, m+ncarea f cut
$e el era mereu "re(entat !ntr%un mo$ atractiv. 3utea s
fac nite sim"le s"a)-ete s arate ca un festin re)esc.
A"aren ele erau foarte im"ortante "entru fratele ei. Nu
"utea s " stre(e o slu4b sau s aib mult tim" ceva !n
cont, $ar era mereu bine !mbr cat i con$ucea o main
tr snet, in$iferent c+t $e !n$atorat ar fi fost. 6n oc-ii tat lui
s u, Kit era o combina ie $e reali( ri frivole i sl biciuni
)rave. *in)ur "erioa$ !n care *tanle: fusese fericit !n
"rivin a fiului s u fusese c+n$ acesta "artici"ase la
Olim"ia$a $e iarn .
Acum, Kit $ $u fiec ruia c+te o farfurie cu costi
crocant , felii $e roie "roas" t , omlet cu ierburi tocate
"e $easu"ra i triun)-iuri $e "+ine "r 4it uns cu unt.
Tensiunea $in camer sl bi "u in. ?3oate, se )+n$i Miran$a,
tocmai asta este i inten ia lui Kit.@ Miran$ei nu "rea !i era
foame, $ar lu o !mbuc tur $e omlet . Kit a$ u)ase un "ic
$e "arme(an !n omlet , iar aceasta avea un )ust "icant%
acrior !nc+nt tor.
Kit f cea conversa ie.
B /i, Dais:, tu cu ce te ocu"iD
6i arunc (+mbetul s u cuceritor. Miran$a tia c , !n
s"atele acelui (+mbet, nu se ascun$ea nimic altceva $ec+t
"olite e. Lui Kit !i "l ceau fetele $r )u e, iar Dais: nu era
nici "e $e"arte atr ) toare.
Dais: r s"unse $u" o bun bucat $e tim".
B Lucre( cu tat l meu, s"use ea.
B 6n ce $omeniu lucrea( tat l t uD
B DomeniuD
B &e ti" $e afaceri faceD
Dais: " rea !ncurcat $e !ntrebarea lui. Ni)el i(bucni !n
r+s i s"use,
B #ec-iul meu "rieten, Garr:, are at+tea afaceri, !nc+t e
)reu s s"ui !n ce $omeniu lucrea( .
Kit o sur"rinse "e Miran$a "rin insisten . 3e un ton
"rovocator, !i s"use lui Dais:,
B Ei bine, atunci $ %ne un e'em"lu $e o afacere $e care
se ocu" .
Dais: se !nsenin i, ca i cum ar fi avut un moment $e
)enialitate, s"use,
B *e ocu" $e "ro"riet i.
3 rea s re"ete ceva ce au(ise mai $emult.
B *e "are c %i "lace s $e in lucruri.
B De(voltarea "ro"riet ilor.
B N%am !n eles nicio$at ce !nseamn asta F
?$e(voltarea "ro"riet ilor@C
Miran$a tia c lui Kit nu%i st tea $eloc !n fire s
intero)-e(e oamenii !ntr%un stil at+t $e a)resiv. 3oate c i
lui i se " reau neverosimile "ovetile oas"e ilor. *e sim i
uurat . Acest fa"t, asta $ove$ea c nu se cunoteau.
.n$eva !n subcontient, Miran$a se temuse c nu cumva
Kit s fie im"licat !n vreo afacere $ubioas cu ei. &u el, nu
se tia nicio$at .
6n vocea lui Ni)el se "utea $etecta o nuan $e
ner b$are,
B Garr: cum" r vreun $e"o(it vec-i $e tutun, face o
cerere $e autori(a ie "entru a%l transforma !ntr%un com"le'
$e a"artamente $e lu', a"oi !l vin$e vreunei com"anii $e
construc ii i scoate "rofit.
Miran$a !i $ $u seama c , o $at !n "lus, Ni)el
r s"un$ea !n locul lui Dais:. *e " rea c i Kit avusese
acelai )+n$, "entru c s"use,
B /i cum anume !l a4u i "e tat l t u !n afacerile lui,
Dais:D M )+n$esc c ai fi foarte bun la v+n( ri.
Dais: ar ta $e "arc s%ar fi "rice"ut mai bine la a evacua
c-iriaii r u%"latnici. 6i arunc lui Kit o "rivire ostil .
B Fac $iverse lucruri, s"use ea, $u" care !i ri$ic
b rbia, ca i cum l%ar fi sfi$at s ) seasc ceva !n nere)ul
!n r s"unsul ei.
B /i sunt convins c le faci !ntr%un mo$ fermec tor i
eficient, s"use Kit.
6n)ri4orat , Miran$a !i $ $u seama c lin)ueala lui Kit
c " tase accente $e sarcasm. 3oate c Dais: nu era $eloc
o fiin subtil , $ar "utea s %i $ea foarte bine seama c+n$
era insultat .
Tensiunea care "lutea !n !nc "ere !i stric Miran$ei micul
$e4un. Trebuia s $iscute cu tat l ei $es"re aceast
situa ie. 6n)-i i, !nce"u s tueasc , "ref c+n$u%se c !i
r m sese ceva !n )+t. Tuin$ !n continuare, se ri$ic $e la
mas .
B *cu(e, bolborosi ea.
Tat l ei lu re"e$e un "a-ar i !l um"lu cu a" $e la
robinet.
Tuin$ mereu, Miran$a iei $in buc t rie. Du" cum
voise, tat l ei o urm !n -ol. Miran$a !nc-ise ua $e la
buc t rie i !i f cu tat lui s u semn s mear) !n biroul lui.
6n tim" ce intrau am+n$oi, Miran$a tui $in nou,
"ref c+n$u%se i $e aceast $at .
*tanle: !i !ntinse "a-arul cu a" , "e care Miran$a !l
res"inse cu un )est.
B M "ref ceam, s"use ea. #oiam s vorbesc cu tine. &e
" rere ai $es"re oas"e ii notriD
Tat l ei "use "a-arul "e blatul aco"erit cu "iele ver$e al
biroului.
B O a$un tur ciu$at . M )+n$eam c ar "utea fi nite
"rieteni $ubioi $e%ai lui Kit F asta "+n a !nce"ut s %i "un
!ntreb ri fetei.
B /i eu la fel. Oricum, ascun$ ceva.
B Dar ceD Dac au $e )+n$ s ne 4efuiasc , atunci se
urnesc cam )reu.
B Nu tiu, $ar m simt amenin at .
B #rei s sun eu la "oli ieD
B Asta ar "utea fi o e'a)erare. Dar a vrea s tie
cineva c oamenii acetia sunt la noi !n cas .
B 3 i, -ai s ne )+n$im F "e cine "utem sunaD
B &e%ai s"une $e unc-iul NormanD Fratele tat lui ei,
bibliotecar la universitate, tr ia !n E$inbur)-. &ei $oi se
iubeau !ntr%o manier $istant , mul umi i s se va$ cam o
$at "e an.
B Da. Norman ar !n ele)e. O s %i s"un ce s%a !nt+m"lat i
o s %l ro) s m sune !ntr%o or , s se asi)ure c suntem
bine.
B 3erfect.
*tanle: ri$ic rece"torul telefonului aflat "e biroul s u i
!l $use la urec-e. *e !ncrunt , !l "use $in nou !n furc , $u"
care !l ri$ic iar i.
B Nu e ton, s"use el.
Miran$a sim i un 4un)-i $e fric .
B Acum chiar c vreau s sun m "e cineva.
*tanle: a" sa tastele com"uterului s u.
B Nu avem nici le) tur "rin internet. 3robabil $in cau(a
vremii. .neori, ninsoarea abun$ent $uce la ru"erea firelor.
B OricumE
B .n$e e telefonul t u mobilD
B 6n casa $e oas"e i. Tu nu ai telefonD
B Numai !n Ferrari.
B Ol)a trebuie s aib .
B Nu%i nevoie s o tre(im i "e ea. *tanle: arunc o
"rivire "e fereastr . O s %mi "un o -ain "este "i4amale i
m $uc eu !n )ara4.
B .n$e sunt c-eileD
B 6n $ula"ul "entru c-ei.
Dula"ul "entru c-ei se afla "e "erete, !n -olul un$e se
ineau ci(mele.
B i le a$uc eu.
&ei $oi trecur !n -ol. *tanle: se $use la u i !i ) si
ci(mele. Miran$a "use m+na "e clan a uii $e la buc t rie,
$ar e(it . Din buc t rie "utea au(i vocea Ol) i. Miran$a nu
mai vorbise cu sora ei $e seara trecut , c+n$ tr $ torul $e
Kit !i $e(v luise secretul. &e aveau s %i s"un D
Desc-ise ua. Ol)a se s"ri4inea $e un $ula", "urt+n$ un
-alat ne)ru $e m tase care%i amintea Miran$ei $e o rob
$e avocat. Ni)el, Elton i Dais: st teau la mas , ca i cum
ar fi fost membrii 4uriului. 6n s"atele lor st tea Kit, care
"rivea nelinitit !n 4ur. Ol)a !i intrase $in "lin !n rolul $e
avocat "le$ant, intero)+n$u%i "e str ini "este mas .
B &e naiba f cea i at+t $e t+r(iuD !l !ntreb ea "e Ni)el,
ca i cum acesta ar fi fost un a$olescent $elincvent.
Miran$a observ o umfl tur $re"tun)-iular !n $re"tul
bu(unarului -alatului $e m tase, Ol)a avea mereu telefonul
mobil la ea. Miran$a avea $e )+n$ s se !ntoarc "entru a%i
s"une tat lui ei s nu se mai $eran4e(e s se !ncal e, $ar fu
ca"tivat $e s"ectacolul oferit $e sora sa.
Ni)el se !ncrunt $e(a"robator, $ar r s"unse totui,
B Mer)eam c tre Glas)o>.
B Dar un$e fuseser iD Nu "rea e mare lucru la nor$ $e
noi.
B La o cas mare $e vacan .
B 3robabil c !i cunoatem "e "ro"rietari. &ine suntD
B Familia Iobinson.
B Nu%mi sun cunoscut, e un nume a"roa"e la fel $e
comun c *mit- sau 2ro>n. &u ce oca(ieD
B O "etrecere.
Ol)a ri$ic $in s"r+ncenele sale !nc-ise la culoare.
B #ii !n *co ia s % i "etreci &r ciunul cu vec-iul i $ra)ul
t u "rieten, $u" care tu i fiica lui "leca i la o "etrecere i
!l l sa i "e bietul om sin)urD
B Nu se sim ea "rea bine.
Ol)a !i !n$re"t aten ia asu"ra lui Dais:.
B &e fel $e fiic eti tu s % i lai tat l bolnav sin)ur acas
!n A4unul &r ciunuluiD
Dais: !i r s"unse cu o "rivire !nc rcat $e furie mut .
Miran$a se temu c Dais: ar "utea $eveni violent . Kit " ru
a avea acelai )+n$, "entru c interveni.
B 1a%o uurel, Ol)a.
Aceasta nu%l b ) !n seam .
B Ei bineD o !ntreb ea "e Dais:. Nu ai nimic $e s"us !n
a" rarea taD
Dais: !i lu m nuile. Din nu tiu ce motiv, Miran$ei
)estul i se " ru amenin tor. Dais: !i "use m nuile, $u"
care r s"unse,
B Nu sunt obli)at s % i r s"un$ la !ntreb ri.
B 2a cre$ c $a. Ol)a !i !n$re"t $in nou "rivirea c tre
Ni)el. *unte i trei str ini, sta i !n buc t ria tat lui meu, !i
m+nca i m+ncarea, iar "ovestea voastr este e'trem $e
"u in "lau(ibil . &re$ c trebuie s $a i nite e'"lica ii.
B Ol)a, c-iar sunt necesare toate asteaD !ntreb Kit,
nelinitit. *unt $oar nite oameni care au r mas bloca iE
B Eti si)urD s"use ea.
6i a inti $in nou "rivirile asu"ra lui Ni)el.
Acesta " ruse rela'at !nainte, $ar acum furia i se sim ea
!n voce,
B Nu%mi "lace s fiu intero)at.
B Dac nu% i "lace, "o i s "leci, s"use Ol)a. Dar, $ac
vrei s stai !n casa tat lui meu, trebuie s %mi s"ui o "oveste
mai cre$ibil $ec+t talme%balmeul sta.
B Nu "utem s "lec m, s"use Elton in$i)nat. .it %te "e
fereastr C E un ra-at $e furtun $e ( "a$ afar .
B Te ro) s nu foloseti un asemenea limba4 !n casa
noastr . Mama mea a inter(is $intot$eauna obscenit ile,
cu e'ce" ia celor !n limbi str ine, iar noi am res"ectat
re)ulile ei $e c+n$ a murit. Ol)a !ntinse m+na s"re
cafetier , a"oi ar t cu $e)etul la servieta viinie $e "e
mas . Asta ce eD
B Ea mea, s"use Ni)el.
B Ei bine, noi nu ne inem ba)a4ele "e mas . *e !ntinse
i o ri$ic . Nu e "rea mare lucru !n ea F auuuC i"ase "entru
c Ni)el o a"ucase $e bra . M $oareC .rl ea.
Masca $e "olite e "e care o arborase Ni)el $is" ruse.
#orbi !ncet, $ar foarte clar,
B 3une servieta 4os. Acum.
*tanle: a" ru l+n) Miran$a "urt+n$ o -ain , m nui i
ci(me.
B &e naiba cre(i c faciD !i s"use el lui Ni)el. 1a% i m+inile
$e "e fiica meaC
Nellie !nce"u s latre tare. &u o micare ra"i$ , Elton se
a"lec i a"uc ()ar$a c+inelui.
6nc " +nat , Ol)a !nc mai inea m+nerul servietei.
B 3une servieta 4os, Ol)a, !i s"use Kit.
Dais: a"uc servieta. Ol)a !ncerc s o in l+n) ea i,
nu se tie cum, servieta se $esc-ise. Ful)ii $e "olistiren se
!m"r tiar "e "ar$oseala buc t riei. Kit i" !n)ro(it i,
"entru o secun$ , Miran$a se !ntreb $e ce !i era at+t $e
fric . Din serviet c (u i o sticl $e "arfum aflat !n $ou
"un)i si)ilate.
&u cealalt m+n , Ol)a !l "lesni "e Ni)el "este fa .
Ni)el o "lesni i el. &u to ii, !nce"ur s i"e !n acelai
tim". *tanle: url $e furie, trecu "e l+n) Miran$a i se
!n$re"ta -ot r+t c tre Ni)el.
B NuuuE i" Miran$a.
Dais: se "ost !n calea lui *tanle:. Acesta !ncerc s o
!m"in) la o "arte. Lucrurile se "reci"itar , iar *tanle:
stri) i c (u "e s"ate, cu )ura !ns+n)erat .
A"oi, $intr%o$at , at+t Ni)el, c+t i Dais: scoaser
armele.
Toat lumea t cea, cu e'ce" ia lui Nellie, care l tra
!nnebunit . Elton !i r suci ()ar$a, sufoc+n$%o "+n c+n$
t cu. 6nc "erea era cufun$at !n t cere.
B &ine naiba sunte i voiD s"use Ol)a.
*tanle: se uit la sticla $e "arfum $e "e mas i s"use,
"e un ton tem tor,
B De ce e sticla aceea !n $ou "un)iD
Miran$a se strecur "e u afar .
5.45 A.M.
3lin $e team , Kit "rivea fi' sticla $e Diablerie care se
afla "e masa $in buc t rie. Dar aceasta nu se s" rseseH
ca"acul nu i se $esf cuseH cele $ou "un)i r m seser
intacte. Lic-i$ul letal era !n si)uran , !n interiorul fra)ilului
reci"ient.
Dar acum, c Ni)el i Dais: !i scoseser "istoalele, nu
mai "uteau s se "refac a fi victime nevinovate ale
furtunii. 1me$iat ce vor a" rea vetile $e la laborator, se va
face le) tura !ntre ei i furtul virusului.
Ni)el, Dais: i Elton ar "utea sc "a, $ar situa ia lui Kit
era $iferit . Nu era nici o !n$oial asu"ra i$entit ii sale.
&-iar $ac sc "a a(i, avea s fie un fu)ar "entru tot restul
vie ii.
Mintea lui lucra cu o re"e(iciune s"ecific furiei,
!ncerc+n$ s ) seasc o cale $e sc "are.
A"oi, !n tim" ce toat lumea st tea nemicat , uit+n$u%
se la micile i "ericuloasele "istoale )ri%!nc-is, Ni)el !i
mic arma o sutime $e centimetru, !n$re"t+n$%o
ne!ncre( tor s"re Kit, !ns acestuia !i veni brusc o i$ee.
6i $ $u seama c familia sa nu avea nici un motiv s %l
sus"ecte(e pe el. Era "osibil s fi fost !nelat $e cei trei
fu)ari. 3ovestea lui, cum c nu%i cunotea, "utea s stea !n
"icioare.
Dar cum "utea clarifica lucrurile !n avanta4ul s uD
6ncet, !i ri$ic m+inile !n semn $e "re$are.
To i !l "riveau. 3entru o cli" , Kit cre(u c -o ii !nii
aveau s %l tr $e(e. 3e fa a lui Ni)el, se !nti" ri o e'"resie
!ncruntat , care !ns trecu ra"i$. Elton ar ta !n mo$ clar
sur"rins. Dais: (+mbi $is"re uitor.
B Tat , !mi "are foarte r u c i%am a$us "e oamenii
acetia !n cas . Nici nu mi%a trecut "rin ca"E
Tat l s u se uit lun) la el, $u" care !ncuviin "rintr%o
micare a ca"ului.
B Nu e vina ta, s"use el. Nu "o i s refu(i str inii care% i
cer ) ($uire "e tim"ul unei furtuni. Nu aveai cum s tii F
se !ntoarse i !i a$res lui Ni)el o "rivire $e $is"re absolut
F e'act ce gen $e oameni sunt.
Ni)el !n elese ime$iat i interveni "entru a sus ine
minciuna lui Kit.
B 6mi "are r u c trebuie s ! i r s"l tesc os"italitatea
astfelE Kit, nu%i aaD DaE ne%ai salvat vie ile. 1ar acum noi
v amenin m cu arma. Lumea asta n%a fost nicio$at
$rea"t . 3e m sur ce !nce"ea s !n elea) !nel toria,
c-i"ul lui Elton se lumin . Ni)el continu ,
B Dac sora ta autoritar nu i%ar fi b )at nasul, "oate
c am fi "lecat f r nici un inci$ent, i nu ai fi aflat
nicio$at ce oameni r i suntem. Dar a insistat.
Dais: !n elese i ea, !ntr%un final, i se !ntoarse "rivin$ cu
ciu$ .
Kit !i $ $u seama c Ni)el i ceilal i "uteau s %i omoare
"ur i sim"lu ru$ele. Erau $is"ui s fure un virus care avea
s m cel reasc mii $e oameni, aa c $e ce ar fi e(itat s %i
!m"ute "e cei $in familia O'enfor$D Evi$ent, era $iferit,
i$eea asasin rii miilor $e oameni era un "ic mai abstract ,
!n tim" ce !m"ucarea cu s+n)e%rece a a$ul ilor i a co"iilor
ar fi mai )reu $e reali(at. Dar era "osibil ca ei s%o fac $ac
erau nevoi i. 6i $ $u seama, !nfiorat, c l%ar fi "utut omor!
i "e el. Din fericire, !nc aveau nevoie $e el. /tia $rumul
c tre c su a lui LuLe i $eci s"re To:ota Lan$ &ruiser. Nu l%
ar fi ) sit nicio$at f r el. *e -ot r! s %i aminteasc acest
lucru lui Ni)el cu "rima oca(ie.
B #e$e i voi, con inutul acelei sticle valorea( o
)r ma$ $e bani, termin Ni)el.
3entru a%i !nt ri !ntrea)a "ref c torie, Kit !ntreb ,
B &e eD
B Nu%i treaba ta, s"use Ni)el.
Mobilul lui Kit !nce"u s sune.
Nu tia ce s fac . 3robabil c !l suna Gamis-. 3robabil se
!nt+m"lase ceva la Kremlin, iar omul lui $in interior sim ea
nevoia s %l anun e "e Kit. Dar cum "utea s vorbeasc cu
Gamis- f r s se tr $e(e !n fa a familieiD *t tea "arali(at,
!n tim" ce toat lumea ascult sunetul $e a"el al mobilului
F Simfonia a noua a lui 2eet-oven.
Ni)el re(olv "roblema.
B D %mi telefonul, s"use el.
Kit !i $ $u telefonul, iar Ni)el r s"unse,
B Da, Kit sunt, s"use el, imit+n$ accentul sco ian $estul
$e bine.
*e " rea c "ersoana $e la cel lalt ca" t al firului !l
cre(use, "entru c se l s t cerea, !n tim" ce Ni)el asculta
ce i se s"unea.
B Am !n eles, s"use el. Mul umesc. 6nc-ise i b )
telefonul !n bu(unar. &ineva voia s te averti(e(e !n "rivin a
a trei infractori care se afl "rin !m"re4urimi, s"use el. *e
"are c "oli ia vine $u" ei cu un "lu) $e ( "a$ .
&rai) nu o "utea !n ele)e "e *o"-ie. Acum era $ureros
$e timi$ , $u" care a"roa"e 4enant $e !n$r (nea . 6l l s
s %i ba)e m+inile "e sub "uloverul ei, i c-iar !i $esf cu
sutienul c+n$ el se !ncurc , iar el cre(u c avea s moar
$e "l cere c+n$ !i cu"rinse ambii s+ni !n "alme F $ar a"oi
refu( s %l lase s %i "riveasc la lumina lum+n rii. *e
ar tase i mai !nc+ntat c+n$ !i $esc-eiase 4eanii, ca i
cum ar fi f cut aa ceva $e ani buniH $ar nu tia ce s fac
mai $e"arte. &rai) se !ntreba $ac e'ista vreun co$ $e
com"ortament $e care el nu tia. *au era i ea la fel $e
nee'"erimentat ca elD Oricum, !nce"use s se "ricea"
mai bine la s rutat. La !nce"ut, fusese ov ielnic , ca i
cum nu era si)ur $ac voia cu a$ev rat s o fac H $ar,
$u" ce e'ersase tim" $e c+teva ore, era mai entu(iast .
&rai) se sim ea ca un marinar !n mi4locul furtunii. Toat
noa"tea "lutise "e valuri $e s"eran i $is"erare, $orin
i $e(am )ire, nelinite i !nc+ntare. La un moment $at,
*o"-ie o"tise,
B Eti at+t $e $r )u E Eu nu sunt at+t $e $r )u E
*unt o stricat .
1ar a"oi, c+n$ el o s rut $in nou, fa a ei era u$ $e
lacrimi. ?&e ar trebui s faci, se !ntreb el, c+n$ o fat
!nce"e s "l+n) !n tim" ce tu ai m+na !n c-ilo ii eiD@
6nce"u s !i retra) m+na, sim in$ c , "robabil, acest lucru
i%l $orise ea, $ar ea !l a"uc $e !nc-eietur i !i inu m+na
acolo.
B &re$ c eti $r )u , s"use el, $ar i se " ru c sun
cam sec, aa c a$ u) , &re$ c eti minunat .
Dei se sim ea uimit, era, $e asemenea, e'trem $e
fericit. Nu se sim ise nicio$at at+t $e a"ro"iat $e o fat .
Era "lin "+n la refu( cu iubire, tan$re e i bucurie. &+n$ se
au(iser ()omote $in buc t rie, ei vorbeau $es"re c+t $e
$e"arte s mear) . *o"-ie s"unea,
B #rei s mer)em "+n la ca" tD
B Tu vreiD
B #reau $ac vrei i tu.
&rai) $ $u $in ca" !n semn $e !ncuviin are.
B &-iar vreau.
B Ai "re(ervativeD
B Da.
&rai) b+4b+i "rin bu(unarul $e la 4eani i scoase
"ac-e elul.
B Deci ai "l nuit astaD
B Nu am "l nuit nimic. Era "e 4um tate a$ev rat, nu
avusese cine tie ce "lan. *"eram totui. 6nc $e c+n$ te%
am cunoscut, m )+n$eam la asta, ei bine, i c+n$ te%am
v (ut $in nouE i aa mai $e"arte. /i a(i toat (iuaE
B Ai fost foarte insistent.
B #oiam s fiu cu tine aa.
Nu era o mostr $e elocven , $ar se " rea c tocmai
asta voia *o"-ie s au$ .
B 2ine, atunci. Gai s%o facemC
B Eti si)ur D
B Da. Acum. Ie"e$e.
B 2ine.
B O, Doamne, ce se au$eD
&rai) fusese contient $e "re(en a oamenilor !n
buc t rie. Au(ise va) murmurul vocilor. A"oi, cineva
( n) nise o ti)aie i sim ise miros $e costi . Nu era si)ur
ce or era, $ar i se " rea cam $evreme "entru micul $e4un.
&u toate acestea, nu fusese foarte atent, !ncre( tor c
nimeni nu "utea s %i !ntreru" acolo, !n "o$. Dar acum
()omotele nu mai "uteau fi i)norate. 6nt+i !l au(i "e bunicul
lui stri)+n$ F un lucru total neobinuit. Nellie !nce"u s latre
ca un $iavolH se au(i un i" t, iar vocea sem na foarte bine
cu cea a mamei lui &rai)H a"oi se au(ir mai multe voci
b rb teti care stri)ar !n acelai tim".
B E ceva normalD !ntreb *o"-ie cu voce tem toare.
B Nu, r s"unse el. *e mai ceart , $ar nu i" unii la
ceilal i.
B &e se !nt+m"l D
&rai) e(it . 3e $e o "arte, ar fi vrut s i)nore ()omotul i
s se "oarte ca i cum el i *o"-ie erau !ntr%un univers
numai al lor, !ntini "e cana"ea. Ar fi "utut s i)nore c-iar
i un cutremur concentr+n$u%se asu"ra "ielii ei catifelate,
asu"ra res"ira iei fierbin i i asu"ra bu(elor ume$e. 3e $e
alt "arte, sim ea c !ntreru"erea era c-iar bine%venit , era
"osibil s fie c-iar "l cut s am+ne ultimul "as, astfel !nc+t
s r m+n ceva la care s se )+n$easc cu "l cere.
*ub ei, buc t ria se cufun$ !n t cere la fel $e brusc cum
a" ruser ()omotele.
B &iu$at, s"use el.
B E !nfrico tor.
#ocea lui *o"-ie tr $a team , iar acest lucru !l f cu "e
&rai) s se -ot rasc . O s rut !nc o $at , $u" care se
ri$ic . 6i trase 4eanii i merse $e cealalt "arte a "o$ului,
c tre locul un$e se afla )aura !n "o$ea. *e !ntinse "e burt
i se uit "rin fanta creat !ntre sc+n$uri.
O v (u "e mama sa, care st tea cu )ura $esc-is , cu o
e'"resie $e uimire i $e s"aim !nti" rit "e c-i". 2unicul
!i ter)ea o $+r $e s+n)e $e "e b rbie. .nc-iul Kit avea
m+inile ri$icate. 6n !nc "ere se aflau trei str ini. La !nce"ut
cre(use c erau to i b rba iH $u" un tim", !i $ $u seama
c unul $intre ei era o fat ur+t i ras !n ca". T+n rul $e
culoare o inea "e Nellie $e ()ar$ , str+n)+n$%o cu "utere.
2 rbatul mai !n v+rst i femeia aveau arme.
B Dr cia naibii, ce se !nt+m"l acolo 4osD murmur &rai).
*o"-ie se !ntinse l+n) el. Du" c+teva momente,
sus"in a$+nc.
B Acelea sunt armeD !ntreb ea !n oa"t .
B Da.
B O, Doamne, am $at $e neca(.
B Trebuie s sun m la "oli ie. .n$e e telefonul t uD
B L%am l sat !n -ambar.
B La naibaC
B O, Doamne, ce am "utea s facemD
B G+n$eteC G+n$eteC .n telefon. Avem nevoie $e un
telefon.
&rai) e(ita.
6i era fric . Nu%i $orea $ec+t s stea nemicat i s
!nc-i$ str+ns oc-ii. Dac *o"-ie n%ar fi fost l+n) el, "oate
c e'act asta ar fi f cut. Nu cunotea el toate re)ulile, $ar
tia c un b rbat trebuia s se arate cura4os c+n$ o fat era
!ns" im+ntat , mai ales c+n$ erau iubi i, sau a"roa"e iubi i.
1ar $ac nu se sim ea cura4os, trebuia s se "refac .
?.n$e e cel mai a"ro"iat telefonD@
B E un telefon fi' l+n) "atul bunicului.
B Nu "ot s fac nimic, sunt "rea s"eriat , s"use *o"-ie.
B Mai bine r m+i aici.
B 6n re)ul .
&rai) se ri$ic . 6i !nc-eie nasturii $e la 4eani i !i
!nc-ise cureaua, $u" care se $use la ui a 4oas . Trase
a$+nc aer !n "ie"t, $u" care o $esc-ise. *e t+r! !n $ula"ul
$e costume al bunicului, !m"inse ua i iei !n )ar$erob .
Luminile erau a"rinse. 3antofii maro%!nc-is, stil bocanc, ai
bunicului erau unul l+n) altul "e covor, iar c maa
albastr "e care o "urtase cu o (i !n urm st tea aruncat
!n v+rful unei )r me(i $e -aine, !n coul $e rufe. &rai)
" trunse !n $ormitor. 3atul era nef cut, ca i cum bunicul
tocmai s%ar fi $at 4os. 3e no"tier , se aflau un e'em"lar $in
revista Scientific (merican, $esc-is, i telefonul.
6n toat via a lui, &rai) nu mai formase nicio$at num rul
$e ur)en e. ?Oare ce trebui s s"uiD@ # (use la televi(or
oameni sun+n$ la "oli ie. ?Trebuie s % i $ai numele i
a$resa@, !i s"use el !n )+n$. /i $u" aceeaD ?La noi !n
buc t rie, se afl nite oameni !narma i.@ *una
melo$ramatic F $ar "robabil c toate a"elurile la .r)en e
erau $ramatice.
Ii$ic rece"torul. Nu avea ton.
A" s cu un $e)et cla"a a"aratului i a" s $e mai
multe ori "e ea, $u" care ascult $in nou. Nimic.
3use rece"torul la loc. De ce nu func ionau telefoaneleD
Era $oar o coinci$en F sau str inii ia t iaser fireleD
?Oare bunicul are telefon mobilD@&rai) $esc-ise sertarul
no"tierei. 6n untru ) si o lantern i o carte, $ar nici un
telefon. A"oi !i a$use aminte. 2unicul avea un telefon !n
main , $ar nu avea celular.
Au(i ()omote $in )ar$erob . *o"-ie scoase ca"ul $in
$ula"ul cu costume, " r+n$ $e%a $re"tul !nfricoat .
B #ine cinevaC /uier ea.
O secun$ mai t+r(iu, &rai) au(i "ai )rei "e scar .
+ni !n )ar$erob . *o"-ie se retrase re"e$e !n "o$.
&rai) se l s !n )enunc-i i se t+r! "rin $ula"ul $e costume
e'act !n momentul !n care au(i ua $ormitorului
$esc-i(+n$u%se. Nu mai avu tim" s !nc-i$ ua $ula"ului.
*e strecur "rin ui , $u" care se !ntoarse re"e$e i o
!nc-ise !ncetior !n urma lui.
B 2 rbatul mai !n v+rst i%a cerut fetei s cercete(e
casa. 1%a s"us Dais:.
B 1%am au(it bocancii "e sc ri.
B Ai reuit s iei le) tura cu "oli iaD
&rai) cl tin $in ca".
B Nu e ton.
B NuC
Au(ir "aii )rei ai lui Dais:, care intrase !n )ar$erob .
Avea s va$ ua $ula"ului, care r m sese $esc-is . Dar
avea s observe ui a $in s"atele costumelorD Numai $ac
se uita cu aten ie.
&rai) asculta. ?Oare !n secun$a aceasta se uit !n $ula"ul
$esc-isD@ *im ea c !nce"e s tremure. Dais: nu era mare
F cu vreo c+ iva centimetri mai scun$ , "resu"use el F, $ar
ar ta absolut !ns" im+nt tor.
T cerea se "relun)ea. 1 se " ru c o au$e intr+n$ !n baie.
Du" un moment, "aii ei )rei traversar )ar$eroba i se
!n$e" rtar . .a $e la $ormitor fu tr+ntit .
B O, Doamne, sunt at+t $e s"eriat C s"use *o"-ie.
B /i eu, recunoscu &rai).
Miran$a se afla !n $ormitorul Ol) i, cu Gu)o.
&+n$ ieise $in buc t rie, nu tiuse ce s fac . Nu "utea
s mear) !n curte F era !n c ma $e noa"te i cu
"icioarele )oale. Fu)ise "e sc ri cu )+n$ul s se !ncuie !n
baie, $ar !i $ $use seama, a"roa"e !n acelai tim", c nu i%
ar servi la nimic. *e o"rise !n ca" tul su"erior al sc rilor,
ov in$. 6i era at+t $e fric , !nc+t sim ea c !i vine s
vomite. Trebuia s sune la "oli ie F aceasta era "rioritatea.
Ol)a avea telefonul mobil !n bu(unarul -alatului F $ar
"robabil c Gu)o avea i el unul.
Dei s"eriat , tim" $e o frac iune $e secun$ , Miran$a
e(itase !n fa a uii. .ltimul lucru "e care i%l $orea era s fie
!n acelai $ormitor cu Gu)o. A"oi au(i "e cineva iein$ $in
buc t rie. Ie"e$e, $esc-ise ua camerei lui Gu)o, se
strecur !n untru i o !nc-ise f r ()omot.
Gu)o st tea l+n) fereastr , uit+n$u%se afar . Era )ol i
st tea cu s"atele la u .
B #e(i $e ce vreme nenorocit avem "arteD s"use el,
cre(+n$, !n mo$ evi$ent, c so ia sa se !ntorsese.
3e moment, Miran$a fu sur"rins $e tonul lui firesc.
Evi$ent, Ol)a i Gu)o se !m" caser , $u" ce i"aser unul
la cel lalt 4um tate $in noa"te. Oare Ol)a !i iertase $e4a
so ul c f cuse se' cu sora eiD &am re"e$e F $ar "oate c
mai avuseser acest )en $e scan$al i !nainte, !n le) tur
cu alte femei. Miran$a se !ntrebase mereu cum
reac ionea( Ol)a la com"ortamentul so ului ei afemeiat,
$ar sora ei nu $esc-isese nicio$at acest subiect. 3oate c
aveau un fel $e scenariu, infi$elitate, $esco"erire, ceart ,
!m" care i a"oi, $in nou, infi$elitate.
B Eu sunt, s"use Miran$a.
*ur"rins, Gu)o se !ntoarse, $ar a"oi (+mbi.
B /i !n d<shabill< F ce sur"ri( !nc+nt toareC Gai !n "at,
re"e$eC
Miran$a au(i "ai )rei "e sc ri i, !n acelai moment,
observ c burta lui Gu)o era mult mai mare $ec+t atunci
c+n$ se culcase cu el F ar ta ca un )nom mic i rotun$ F i
se !ntreb cum $e i se "utuse " rea atr ) tor.
B Trebuie s suni c-iar acum la "oli ie, s"use ea. .n$e e
mobilul t uD
B Aici, (ise el, ar t+n$ c tre no"tier . Dar ce naiba s%a
!nt+m"latD
B *unt nite oameni !narma i !n buc t rie F *un ra"i$ la
"oli ieC
B &ine suntD
B Nu contea( C
Au(i "ai )rei !n ca" tul sc rilor. *t tea !n)-e at ,
terori(at $e )+n$ul c ua avea s se $esc-i$ brusc, $ar
"aii trecur "e l+n) ua lor. #ocea ei se transform !ntr%
un fel $e i" t 4os.
B 3robabil c m caut . F %o o$at C
Gu)o !i reveni $in starea $e oc. 6nfac telefonul, !l
sc " "e "o$ea, !l ri$ic i a" s butonul $e "ornire.
B Afurisitul acesta are nevoie $e o venicie s se
$esc-i$ C s"use el enervat. Ai (is armeD
B DaC
B &um au intrat oamenii acetiaD
B *"uneau c au r mas bloca i F ce se !nt+m"l cu
telefonul acelaD
B &aut re eaua, s"use el. Gai o$at , -ai o$at C
Miran$a au(i $in nou "aii "e -ol. De $ata aceasta, era
"re) tit . *e arunc "e "o$ea i se strecur sub "atul
$ublu e'act !n momentul !n care ua se $esc-ise cu
ra"i$itate.
6nc-ise oc-ii, !ncerc+n$ s se fac mic . D+n$u%i seama
c se com"orta "rostete, !i $esc-ise $in nou. #e$ea
"icioarele )oale ale lui Gu)o i o "erec-e $e bocanci $e
motociclist, cu v+rful !mbr cat !n o el. 6l au(i "e Gu)o
s"un+n$,
B 2un , frumoaso, tu cine etiD
Farmecul s u nu !i f cu efectul i cu Dais:.
B D %mi telefonul la, s"use ea.
B Eu $oarE
B Acum, )r san "rost ce eti.
B 3oftim, ia%l.
B Acum vino cu mine.
B Las %m s %mi "un ceva "e mine.
B Nu% i face )ri4i, nu am $e )+n$ s % i muc cocoelul.
Miran$a v (u "icioarele lui Gu)o !n$e" rt+n$u%se $e
Dais:. Ea se mic re"e$e !n $irec ia luiH $u" aceea, se
au(i ()omotul f cut $e o lovitur , iar Gu)o i" . Ambele
"erec-i $e "icioare se micar !m"reun !n $irec ia uii.
1eir $in c+m"ul vi(ual al Miran$ei, iar, c+teva momente
mai t+r(iu, !i au(i cobor+n$ sc rile.
B O, Doamne, ce fac acumD *e !ntreb Miran$a !n
oa"t .
6 A.M.
&rai) i *o"-ie st teau !ntini unul l+n) cel lalt "e
"o$eaua "o$ului, uit+n$u%se "rin )aura care f cea le) tura
cu buc t ria e'act !n momentul !n care tat l lui &rai) era
t+r+t, )ol, "rin !nc "ere $e c tre Dais:.
&rai) fu ocat i uor 4enat. Era o scen $es"rins $intr%
un comar, sau $intr%un tablou vec-i !n care " c toii sunt
t+r+ i !n ia$. Abia $ac %i "utea $a seama c silueta aceea
umilit i nea4utorat era tat l s u, eful familiei, sin)ura
"ersoan care avea cura4ul $e a%i face fa mamei sale
$ominatoare, b rbatul care !i con$usese lui &rai) via a !n
to i cei cincis"re(ece ani ai s i. *e sim ea $e(orientat,
"arc "lutea, ca i cum le)ea )ravita iei ar fi fost anulat ,
iar el nu mai "utea s %i $ea seama !n ce $irec ie se afla
" m+ntul.
*o"-ie !nce"u s "l+n) !ncetior.
B E !n)ro(itor, o"ti ea. O s fim ucii cu to ii.
Nevoia $e a o liniti !i $ $u lui &rai) "utere. 6i "use
bra ele !n 4urul umerilor ei !n)uti. *o"-ie tremura.
B E !n)ro(itor, $ar nu am murit !nc , s"use el. 3utem s
c-em m a4utoare.
B &umD
B .n$e e telefonul t uD
B L%am l sat !n -ambar, sus, l+n) "at. &re$ c l%am
sc "at !n vali( c+n$ m%am sc-imbat.
B Trebuie s mer)em acolo i s %l folosim "entru a suna
la "oli ie.
B /i ce facem $ac oamenii aceia !n)ro(itori ne v $D
B O s st m $e"arte $e ferestrele buc t riei.
B Nu "utem F ua -ambarului e c-iar vi(avi $e
buc t rieC
&rai) tia c ea avea $re"tate, $ar trebuiau s %i asume
acest risc.
B 3robabil c ei nu stau s se uite "e fereastr .
B Dar ce facem $ac se !nt+m"l s ne ( reasc D
B Oricum, "e ninsoarea aceasta, $e%abia se ve$e "+n !n
cealalt "arte a cur ii.
B *i)ur ne vor ve$eaC
&rai) nu mai tia ce s %i s"un .
B Trebuie s !ncerc m.
B Nu "otC Gai s r m+nem aici.
Era tentant, $ar &rai) tia c , $ac s%ar fi ascuns i n%ar fi
f cut nimic s %i a4ute familia, s%ar fi sim it co"leit $e
ruine.
B Dac vrei, !n tim" ce eu m $uc !n -ambar, tu "o i s
r m+i aici.
B Nu F nu m l sa sin)ur C
&rai) tiuse c avea s s"un acest lucru.
B Atunci, va trebui s vii cu mine.
B Nu vreau.
&rai) o str+nse $e umeri i o s rut "e obra(.
B Gai, fii cura4oas C
*o"-ie !i terse nasul cu m+neca i s"use,
B #oi !ncerca.
&rai) se ri$ic i !i "use ci(mele i -aina. *o"-ie st tea
nemicat , "rivin$u%l !n lumina lum+n rii. 6ncerc+n$ s
mear) !ncet, $e team s nu fie au(it $e 4os, $in buc t rie,
&rai) !i ) si ci(mele $e cauciuc, $u" care !n)enunc-e i i
le "use !n "iciorue. Aneste(iat $e oc, *o"-ie c oo"era $in
iner ie. &rai) o trase uor i o ri$ic !n "icioare, $u" care o
a4ut s %i "un -anoracul. 6i !nc-eie fermoarul, !i "use
)lu)a "e ca" i a"oi !i aran4 cu m+na " rul "e s"ate. Glu)a
!i $ $ea o !nf iare mec-ereasc i, "entru o frac iune $e
secun$ , &rai) se minun c+t $e $r )u era.
Desc-ise ua mare a mansar$ei. O rafal !n)-e at
um"lu "o$ul cu o avalan $e ful)i $e ( "a$ . Lam"a $e
$easu"ra uii $in s"ate form un cerc restr+ns $e lumin
$easu"ra stratului $e ( "a$ , mai )ros ca oric+n$. &oul $e
)unoi ar ta "recum turbanul lui Ali 2aba.
6n aceast "arte a casei, se aflau $ou ferestre, cea $e la
c mar i cea $e la -olul un$e se ineau ci(mele. *tr inii
cei ciu$a i se aflau !n buc t rie. Dac &rai) avea )-inion,
unul $intre ei "utea intra !n c mar sau !n -olul "entru
ci(me e'act !n momentul ne"otrivit i s %l ( reasc F $ar se
)+n$i c ansele erau $e "artea lui.
B GaiC s"use el.
*o"-ie st tea l+n) el i se uita !n 4os.
B Tu "rimul.
&rai) se a"lec !n afar . 6n -olul "entru ci(me era a"rins
lumina, $ar !n c mar nu era nimeni. Avea s %l va$
cinevaD Dac ar fi fost sin)ur, ar fi fost s"eriat $e moarte,
$ar teama lui *o"-ie !i insufla cura4. M tur cu m+na
( "a$a $e "e "erva(, $u" care merse $e%a lun)ul lui c tre
aco"eriul !nclinat al -olului "entru ci(me. &ur o "arte
$in aco"eri, a"oi se ri$ic !n "icioare i !i !ntinse m+na lui
*o"-ie. O inu $e m+n !n tim" ce ea !nainta !ncet "e
"erva(.
B Te $escurci bine, s"use el !ncet.
Nu era )reu F "erva(ul era lat $e vreo trei(eci $e
centimetri F, $ar *o"-ie tremura. 6ntr%un final, *o"-ie
cobor! "e aco"eriul !nclinat.
B 2ravo, s"use &rai).
A"oi ea alunec .
3icioarele !i fu)ir $e sub ea. &rai) o inea !n continuare
$e m+n , $ar nu "utu s %i men in "o(i ia vertical , iar ea
c (u !n fun$ cu un ()omot sur$ care se transmise, mai mult
ca si)ur, i sub ei. *o"-ie c (use !ntr%o "o(i ie ciu$at ,
!nclinat "e s"ate, i !nce"u s alunece "e aco"eriul
!n)-e at.
&rai) se a"lec s"re ea i o "rinse $e -anorac. Trase s"re
el, !ncerc+n$ s %i o"reasc alunecarea, $ar "icioarele lui se
aflau "e aceeai su"rafa alunecoas , iar sin)urul re(ultat
fu c !l trase $u" ea. &rai) alunec "e aco"eri "e urmele
lui *o"-ie, !ncerc+n$ $in r s"uteri s %i men in "o(i ia
vertical i s %i micore(e vite(a.
&+n$ "icioarele ei a4unser la burlanul $e "e mar)inea
aco"eriului, se o"riH $ar fun$ul ei era "o(i ionat lateral fa
$e burlan. *e !nclin lateral. &rai) str+nse i trase mai tare
$e -anoracul ei F $u" care alunec $in nou. D $u $rumul
-ainei ei, a)it+n$u%i m+inile "entru a r m+ne !n "icioare.
*o"-ie i" i c (u $e "e aco"eri, $e la mai bine $e trei
metri, ateri(+n$ !n stratul $e ( "a$ "roas" t i "ufoas
$e l+n) ca(anul $e )unoi.
&rai) se a"lec "este mar)inea aco"eriului. &ol ul !n
care c (use *o"-ie era foarte "u in luminat, iar el abia
$ac o ve$ea.
B Eti bineD !ntreb el. Nu "rimi nici un r s"uns. Oare
leinase $in cau(a c ( turiiD *o"-ieC *tri) el.
B *unt !n re)ul , s"use ea cu triste e.
Atunci se $esc-ise ua $in s"ate.
Ia"i$, &rai) se )-emui, "entru a nu fi observat.
Din cas iei un b rbat. &rai) nu v (u altceva $ec+t un
ca" cu " rul scurt, $e culoare !nc-is . Arunc o "rivire !n
lateral fa $e u . Lumina care venea "rin ua $esc-is
f cea ca *o"-ie s fie c+t $e c+t vi(ibil . Ganoracul ei ro(
se confun$a cu ( "a$a, $ar 4eanii !nc-ii la culoare se
ve$eau. *t tea nemicat . 2 rbatul nu%i "utea ve$ea fa a.
*e au(i o voce $in interior,
B EltonC &ine e acoloD
Elton cercet (ona cu o lantern , $ar !n lumina ei nu
a" reau $ec+t ful)i $e ( "a$ . &rai) !ncerc s se fac una
cu aco"eriul, st+n$ culcat.
Elton se !ntoarse c tre $rea"ta, !n $irec ia o"us locului
!n care se afla *o"-ie, i f cu c+ iva "ai !n furtun ,
lumin+n$u%i calea cu lanterna.
&rai) se li"i $e aco"eri, s"er+n$ c Elton n%avea s se
uite !n sus. Atunci !i $ $u seama c ua $e la "o$ era !n
continuare $esc-is . Dac , $in !nt+m"lare, Elton !i
!n$re"ta lanterna !n $irec ia aceea, nu avea cum s nu
observe i s cercete(e F ceea ce ar fi !nsemnat un
$e(astru. Mic+n$u%se !ncet, &rai) se t+r! "e aco"eriul
!nclinat. 1me$iat ce "utu a4un)e la el, a"uc "artea $e 4os a
uii i o !m"inse uor. Aceasta se mic !ncet, !n arc $e
cerc. &rai) o mai !m"inse o $at i !i $ $u $rumul, $u"
care se li"i $in nou $e aco"eri. .a se !nc-ise cu un
()omot care "utea fi au(it cu uurin .
Elton se !ntoarse. &rai) st tea nemicat. # (u fasciculul
lanternei "limb+n$u%se "e frontoanele casei i "e ua
"o$ului.
Din nou se au(i vocea $in interiorul casei.
B EltonC
Lumina lanternei se !n$e" rt .
B Nu "ot s v $ nimic, r s"unse tare Elton, iritat.
&rai) risc s %i mite un "ic ca"ul ca s va$ ce se
!nt+m"la. Elton se !n$re"ta !n $irec ia o"us , c tre *o"-ie.
*e o"ri la ca(anul $e )unoi. Dac se uita "e $u" col ul
-olului i !i !n$re"ta lanterna s"re col ul "eretelui, o ve$ea.
&rai) se -ot r! ca, !n momentul !n care s%ar !nt+m"la acest
lucru, s se arunce $e "e aco"eri !n ca"ul lui Elton.
3robabil c urma s ia b taie, $ar *o"-ie ar fi sc "at.
Du" un minut interminabil, Elton se !ntoarse.
B Nu%i nimic aici $ec+t nite afurisit $e ( "a$ , stri) el
i intr !na"oi !n cas , tr+ntin$ ua.
&rai) )emu uurat. Abia acum !i $ $u seama c
tremura. 6ncerc s se liniteasc . G+n$ul c *o"-ie avea
nevoie $e el !l a4ut . * ri $e "e aco"eri i ateri( l+n) ea.
A"lec+n$u%se, (ise,
B Te%ai lovitD
*o"-ie se ri$ic !n fun$.
B Nu, $ar sunt foarte s"eriat .
B 2ine. 3o i s te ri$iciD
B Eti si)ur c a "lecatD
B L%am v (ut intr+n$ i !nc-i(+n$ ua. 3robabil c te%au
au(it i"+n$, sau "oate au au(it bufnitura c+n$ ai alunecat
"e aco"eri F $ar, !n furtuna aceasta, "robabil c nu i%au
$at seama $e un$e a venit ()omotul.
B O, Doamne, s"er c aa e.
*e c-inui s se ri$ice !n "icioare.
&rai) se !ncrunt !n tim" ce se )+n$ea. 6n mo$ evi$ent,
ban$a era foarte atent . Dac el i *o"-ie se $uceau $irect
!n cealalt "arte a cur ii, c tre -ambar, ar fi riscat s fie
v (u i $e oricine s%ar fi uitat "e ferestrele $in buc t rie. Era
mai bine s ias !n )r $in , s treac "rin s"atele casei $e
oas"e i i s se a"ro"ie $e -ambar "rin s"ate. Tot ar risca
s fie v (u i intr+n$ "e u , $ar "ericolul era mai mic $ac
ale)eau traseul.
B 3e aici, s"use el.
O lu $e m+n , iar ea !l urm $e bun voie.
&ei $oi sim ir c v+ntul b tea mai "uternic. Furtuna
" r sea marea i se instala "e uscat. De"arte $e a$ "ostul
casei, ( "a$a nu mai c $ea !n v+rte4uri $e ful)i, ci se
ab tea asu"ra " m+ntului !n rafale )rele i t ioase, care le
loveau fe ele i le intrau !n oc-i.
&+n$ &rai) v (u c nu mai "utea ( ri casa, se !ntoarse la
nou (eci $e )ra$e. 6naintau !ncet. M "a$a se aternuse
!ntr%un strat mai )ros $e o 4um tate $e metru, f c+n$
mersul e'trem $e obositor. Nu "utea s va$ casa $e
oas"e i. M sur+n$u%i "aii, &rai) merse a"ro'imativ un
metru. F r s mai va$ nimic, se )+n$i c a4unseser la
acelai nivel cu -ambarul, aa c se !ntoarse $in nou.
Num r "aii "e care trebuia s %i fac "entru a a4un)e la
"eretele $e lemn $in s"atele -ambarului.
Dar nu ve$ea nimic !n fa a oc-ilor.
Era si)ur c nu )reise. Fusese atent. Mai merse al i cinci
"ai. *e temea c nu cumva s se fi r t cit, $ar nu voia ca
*o"-ie s tie lucrul acesta. *t "+nin$u%i "anica, se
!ntoarse $in nou, !n$re"t+n$u%se !na"oi c tre casa mare.
Era at+t $e !ntuneric, c *o"-ie nu%i "utea ve$ea fa a, aa
c , $in fericire, nu tia c+t $e s"eriat era.
Erau afar $e mai "u in $e cinci minute, $ar $e4a m+inile
i "icioarele le !n)-e aser . &rai) !i $ $u seama c erau
!ntr%un real "ericol. Dac nu reueau s ) seasc a$ "ost,
aveau s moar !n)-e a i.
*o"-ie nu era $eloc "roast .
B .n$e suntemD
&rai) " ru mult mai !ncre( tor $ec+t era !n realitate.
B Tocmai a4un)em la -ambar. Mai avem c+ iva "ai $e
mers.
N%ar fi trebuit s fac o asemenea "re$ic ie nec-ib(uit .
Du" !nc (ece "ai, erau !n continuare !n be(n .
&rai) se )+n$i c , "robabil, se !n$e" rtase mai mult
$ec+t cre(use la !nce"ut. 3rin urmare, la !ntoarcere, "aii
fuseser "rea mici. Din nou, se !ntoarse s"re $rea"ta.
Acum, se !ntorsese $e at+tea ori, !nc+t nu mai era si)ur $e
nici o $irec ie. Mai merse cu )reu !nc (ece "ai i se o"ri.
B Ne%am r t citD !ntreb *o"-ie !ncet.
B N%avem cum s fim $e"arte $e -ambarC s"use &rai)
furios. Am f cut numai c+ iva "ai !n )r $in .
*o"-ie !l !mbr i .
B Nu e vina ta.
El tia c nu era a$ev rat, $ar !i era, oricum,
recunosc tor.
B Am "utea s i" m, su)er ea. &aroline i Tom ne%ar
au(i i ne%ar r s"un$e.
B Dar s%ar "utea s ne au$ i oamenii aceia $in
buc t rie.
B Ar fi mai bine $ec+t s !n)-e m.
Avea $re"tate, $ar &rai) nu voia s recunoasc acest
lucru. &um era "osibil s te "ier(i la numai c+ iva metri $e
cas D &rai) refu(a s crea$ aa ceva.
O !mbr i , $ar se sim ea cu"rins $e $is"erare. *e
cre(use su"erior lui *o"-ie "entru c ea era mai s"eriat
$ec+t el, i "entru c+teva momente, se sim ise un a$ev rat
b rbat "rote4+n$%oH $ar acum se r t ciser am+n$oi $in
cau(a lui. ?Galal b rbat, -alal "rotectorC@, !i (ise el.
3rietenul ei, stu$entul la $re"t, s%ar fi $escurcat mai bine F
asta $ac !ntr%a$ev r e'ista.
&u coa$a oc-iului, ( ri o lumin .
*e !ntoarse !n $irec ia aceea, $ar lumina $is" ruse. Oc-ii
lui nu ve$eau nimic $ec+t be(n absolut . Oare v (use
ceea ce i%ar fi $orit $e fa"tD
*o"-ie sim i tensiunea.
B &e eD !ntreb ea.
B Mi s%a " rut c v $ o lumin . &+n$ se !ntoarse cu fa a
s"re ea, lumina " ru s rea"ar un$eva la mar)inea
c+m"ului s u vi(ual. Dar, c+n$ se uit $in nou, $is" ruse.
6i a$ucea va) aminte ceva !nv at la biolo)ie $es"re
ve$erea "eriferic , cum c ar !nre)istra lucruri inaccesibile
"rivirii $irecte. Era i o cau( , ceva le)at $e "unctul orb $e
"e retin . *e !ntoarse iar i !ns"re *o"-ie. Lumin a" ru
$in nou. De $ata aceasta, nu se mai uit la ea, ci se
concentra asu"ra a ceea ce "utea $istin)e f r s %i mite
oc-ii. Lumina "+l"+ia, $ar era acolo.
*e !ntoarse !n $irec ia luminii i, $in nou, aceasta
$is" ruseH $ar tia !n ce $irec ie se afla.
B 3e aiciC
6i croiau $rum "rin ( "a$ . Lumina nu rea" ru ime$iat,
iar &rai) se !ntreba $ac nu cumva avusese -alucina ii, ca
mira4ul unei oa(e v (ut !n $eert. Dar a"oi "+l"+irea ei
$eveni vi(ibil i, ime$iat, $is" ru $in nou.
B Am v (ut%oC stri) *o"-ie.
Merser mai $e"arte, !naint+n$ cu )reu. Dou secun$e
mai t+r(iu, lumina reveni !n c+m"ul lor vi(ual i, $e $ata
aceasta, nu mai $is" ru. &rai) se sim i co"leit $e un val
$e uurare i !i $ $u seama c , "entru c+teva momente,
c-iar cre(use c avea s moar !m"reun cu *o"-ie.
&+n$ a4unser mai a"roa"e, v (u c era lumina $e
$easu"ra uii $in s"ate. Merseser !n cerc, iar acum se
!ntorseser $e un$e "lecaser .
6.15 A.M.
Miran$a st tu nemicat o bun bucat $e vreme. Era
!n)ro(it c Dais: se "utea !ntoarce, $ar inca"abil s fac
totui ceva !n aceast "rivin . 6n mintea ei, Dais: n v lea
cu bocancii $e motociclist, !n)enunc-ea "e "o$ea i se uita
sub "at. Miran$a "utea s %i va$ c-iar i c-i"ul $e brut F
craniul ras, nasul s"art i oc-ii !ntuneca i care " reau
!nvine i i $e $ermato)raful ne)ru. 1ma)inea acestei fe e era
at+t $e !ns" im+nt toare, !nc+t, uneori, Miran$a "ur i
sim"lu !i !nc-i$ea oc-ii c+t "utea $e str+ns i !i inea aa
"+n ce ve$ea stelu e !n s"atele "leoa"elor.
6n final, ceea ce o f cu s se mite fu )+n$ul la Tom.
&umva, trebuia s %i "rote4e(e fiul $e numai uns"re(ece
ani. Dar cumD Nu "utea face nimic $e una sin)ur . Era
$is"us s se inter"un !ntre infractori i co"ii, $ar " rea un
)est inutil, ar fi fost $at la o "arte, ca un sac $e cartofi.
Oamenii civili(a i nu se "rice"eau la violen F tocmai acest
lucru !i f cea s fie civili(a i.
I s"unsul era acelai $e mai !nainte. Trebuia s "un
m+na "e un telefon i s c-eme a4utoare.
Acest lucru !nsemna s se $uc !n casa $e oas"e i.
Trebuia s ias $e sub "at, s " r seasc $ormitorul i s
se strecoare la "arter s"er+n$ s nu fie au(it $e ban$a $in
buc t rie, ru)+n$u%se ca nici unul $intre ei s nu ias "e
-ol i s%o va$ . Trebuia s "un m+na "e o -ain i "e o
"erec-e $e ci(me, "entru c era $escul i, !n afar $e
c maa $e noa"te $in bumbac, nu mai avea nimic altceva
"e ea, i tia c nu "utea s !nainte(e nici trei metri
!mbr cat aa. A"oi, trebuia s ocoleasc toat casa
in+n$u%se $e"arte $e ferestre i s a4un) la casa $e
oas"e i, $e un$e s ia telefonul "e care%l l sase !n "oeta
ei, "e "o$ea, l+n) u .
6ncerc s %i a$une cura4ul. De ce !i era fric D ?Din cau(a
tensiunii@, !i r s"unse ea !n )+n$, era e'trem $e !ncor$at .
Dar nu avea s $ure(e mult. O 4um tate $e minut s
coboare sc rileH un minut "entru a%i "une -aina i ci(meleH
$ou minute, "oate trei s mear) "rin ( "a$ "+n la
c su . Mai "u in $e cinci minute, at+ta tot.
6nce"u s aib resentimente la a$resa atacatorilor. &um
!n$r (neau s%o fac s se simt s"eriat la )+n$ul $e a
mer)e "rin casa tat lui s uD 1n$i)narea !i $ $u cura4.
Tremur+n$, iei $e sub "at. .a $ormitorului era
$esc-is . Trase cu oc-iul "e -ol, v (u c nu era nimeni i
iei !n ca"ul sc rilor. Din buc t rie, se au(eau voci. *e uit
!n 4os.
La ca" tul inferior al sc rilor, se afla un su"ort $e " l rii.
Ma4oritatea -ainelor i a ci(melor familiei erau inute !ntr%un
$ula" !n care se "utea intra $in -olul "entru ci(me, e'act
l+n) intrarea $in s"ate, $ar tati i le l sa mereu "e ale lui
!n -ol, iar Miran$a "utea s va$ -anoracul lui vec-i $e
culoare albastr , care at+rna $e su"ortul $e " l rii, iar sub
el, ci(mele $e cauciuc c "tuite cu "iele care%i ineau cal$
la "icioare !n tim" ce o "limba "e Nellie. *uficient c+t s nu
!n)-e e $e fri) !n tim" ce%i croia $rum "rin ( "a$ c tre
c su . 1%ar trebui numai c+teva secun$e s i le "un i s
ias "e ua $in fa .
Asta $ac avea suficient cura4.
6nce"u s coboare sc rile !n v+rful "icioarelor.
#ocile $in buc t rie crescur !n intensitate. Avea loc o
ceart . 6l au(i "e Ni)el s"un+n$,
B Ei bine, la naiba, uit %te $in nou, atunciC
Oare asta !nsemna c avea s vin cineva s caute "rin
cas D *e !ntoarse i fu)i !na"oi, urc+n$ c+te $ou tre"te
$eo$at . 6n momentul !n care a4unse !n ca" tul su"erior al
sc rii, au(i "ai )rei !n -ol F Dais:.
N%avea nici un rost s se ascun$ $in nou sub "at. Dac
Dais: era trimis !na"oi s caute !nc o $at , era clar c
avea s se uite mai atent $e $ata aceasta. Miran$a intr !n
$ormitorul tat lui s u. Era un loc un$e se "utea ascun$e,
"o$ul. &+n$ avea (ece ani, !i stabilise b+rlo)ul acolo. To i
co"iii f cuser acest lucru, !n e"oci $iferite.
.a $ula"ului $e costume era $esc-is .
Au(i "aii lui Dais: !n ca" tul $e sus al sc rii.
*e l s !n )enunc-i, se t+r! !n untru i $esc-ise ui a
care $ucea !n "o$. Du" aceea, se !ntoarse i !nc-ise ua
$ula"ului !n s"atele s u. 1ntr cu s"atele !n "o$ i !nc-ise
ui a.
6i $ $u seama ime$iat c f cuse o )reeal care "utea fi
fatal . Dais: cercetase casa !n urm cu a"ro'imativ un
sfert $e or . Trebuia s fi v (ut ua $ula"ului $e costume
$esc-is . Avea s %i a$uc aminte acest lucru i s %i $ea
seama c ulterior cineva o !nc-iseseD /i era oare suficient
$e istea "entru a%i $a seama $e ceD
Miran$a au(i "ai " trun(+n$ !n )ar$erob . 6i inu
res"ira ia !n tim" ce Dais: merse "+n !n baie i !na"oi.
Au(i ()omotul uilor $e la $ula"uri !n tim" ce erau $esc-ise
brusc. 6i muc $e)etul mare "entru a nu i"a $e fric . *e
au(i un ()omot slab !n tim" ce Dais: c uta "rintre costume
i c m i. .i a era )reu $e v (ut, trebuia s te ae(i !n
)enunc-i i s te ui i "e sub -ainele care at+rnau !n $ula".
Avea Dais: s fie at+t $e meticuloas D
Tim" $e mai multe secun$e, nu se mai au(i nimic.
A"oi, "aii lui Dais: r sunar "rin $ormitor, $u" care nu
se mai au(ir .
Miran$a se sim ea at+t $e uurat , !nc+t a"roa"e c %i
venea s "l+n) . *e o"ri !ns , trebuia s fie cura4oas . &e
se !nt+m"la !n buc t rieD 6i aminti $e )aura $in "o$ea. *e
t+r! !ncet "entru a arunca o "rivire.
Gu)o ar ta at+t $e 4alnic, !nc+t lui Kit a"roa"e !i fu mil
$e el. Era un b rbat scun$ i !n$esat. Avea "ie"tul mare, cu
sf+rcurile !ncon4urate $e " r i o burt care%i at+rna "este
or)anele )enitale. 3icioarele sub iri care se iveau $e sub
"+ntecele rotun$ !l f ceau s arate ca o " "u
$is"ro"or ionat . 3 rea $e%a $re"tul "atetic !n com"ara ie
cu ima)inea "e care voia s%o aib . De obicei, Gu)o era un
b rbat c-arismatic i si)ur "e el, !mbr cat !n costume
ele)ante ce%i ascun$eau $efectele, care flirta cu !ncre$erea
!n sine a unui i$ol $e matineu. Acum ar ta ri$icol i s"eriat.
Membrii familiei erau !n)-esui i !ntr%o "arte a buc t riei,
l+n) ua $e la c mar , $e"arte $e orice ieire, Kit !nsui,
sora sa Ol)a, !mbr cat !n -alatul ei ne)ru $e m tase, tat l
lor, cu bu(ele umflate acolo un$e !l lovise Dais:, i Gu)o,
so ul )ol al Ol) i. Ni)el i Elton st teau $e "artea o"us a
mesei, iar Dais: r scolea totul la eta4.
Gu)o f cu un "as !nainte.
B *unt "rosoa"e i -aine !n s" l torie, s"use el.
*" l toria se afla l+n) buc t rie, "e aceeai "arte cu
sufra)eria. L sa i%m s iau ceva s %mi "un "e mine.
Dais:, care tocmai se !ntorcea $in cercetare, !i au(i
vorbele. Lu o c+r" "entru vesel .
B 6ncearc asta, s"use i !l lovi cu ea !n (ona in)-inal .
Kit !i a$use aminte F $e la $uurile f cute !n a$olescen
la coal F c+t $e tare ustura o astfel $e lovitur . Gu)o l s
s %i sca"e un i" t involuntar. *e !ntoarse, iar Dais: !l lovi
$in nou, atin)+n$u%i "osteriorul $e ast $at . Gu)o s ri
$e"arte $e ea, s"re col , iar Dais: i(bucni !n r+s. Gu)o era
e'trem $e umilit.
Era o "rivelite ne"l cut , iar Kit se sim i cu"rins $e un
uor val $e )rea .
B Gata cu 4oaca, s"use Ni)el furios. #reau s tiu un$e
este cealalt sor F Miran$a. Trebuie s se fi strecurat afar
$in buc t rie. .n$e s%a $usD
B Am c utat $e $ou ori "rin toat casa. Nu este !n
cl $ire.
B *%ar "utea s se fi ascuns.
B /i ar "utea s fie afurisita $e femeie invi(ibil , $ar eu
nu "ot s%o ) sesc.
Kit tia un$e era. 6n urm cu un minut, o observase "e
Nellie ri$ic+n$u%i ca"ul i ciulin$ una $in urec-ile ei ne)re.
&ineva intrase !n "o$ i nu "utea fi $ec+t Miran$a. Kit se
!ntreb $ac tat l s u observase reac ia lui Nellie. Miran$a
nu "re(enta o amenin are "rea mare, acolo sus, f r nici un
telefon, !mbr cat numai !n c maa $e noa"te. &u toate
acestea, Kit se !ntreba $ac e'ista vreo "osibilitate s %l
averti(e(e "e Ni)el.
B 3oate a ieit, s"use Elton. E "osibil ca ()omotele "e
care le%am au(it mai $evreme s fi fost "ro$use $e ea.
I s"unsul lui Ni)el tr $a e'as"erarea,
B /i atunci cum $e nu ai v (ut%o c+n$ te%ai $us s te
ui iD
B 3entru c e al naibii $e !ntunericC
Elton !nce"ea s fie iritat $e tonul "oruncitor al lui Ni)el.
Kit "resu"use c ()omotele $e afar fuseser cau(ate $e
co"iii care se 4ucau. *e au(ise o bufnitur , $u" care un
i" t, ca i cum o "ersoan sau un animal s%ar fi lovit $e
ua $in s"ate. Era "osibil ca vreo c "rioar s se fi lovit $e
u , $ar c "rioarele nu i"au, ci mu)eau asemenea vitelor.
La fel, era "osibil ca o "as re mare s fi fost !m"ins $e
furtun astfel !nc+t s se loveasc $e u i s fi scos un
sunet asem n tor cu un i" t. &u toate acestea, Kit se
)+n$ea c era cel mai "robabil ca vinovatul s fie fiul
Miran$ei, micul Tom. Avea uns"re(ece ani, e'act v+rsta
"otrivit "entru ieiri nocturne $in cas i 4ocuri $e%a
ec-i"ele $e coman$o.
Dac Tom se uitase "e fereastr i v (use armele, oare
ce avea $e )+n$ s fac D 6n "rimul r+n$, ar c uta%o "e
mam %sa, $ar nu ar "utea s%o ) seasc . A"oi se va $uce
s %l tre(easc , "oate, "e Ne$. 6n orice ca(, Ni)el nu avea
tim" $e "ier$ut. Trebuia s %i ca"ture(e "e ceilal i membri ai
familiei !nainte s $ea cineva vreun telefon la "oli ie. Dar
Kit nu "utea s fac nimic f r s %i "ericlite(e aco"erirea,
aa c st tu "e loc i !i inu )ura.
B Nu "urta $ec+t o c ma $e noa"te, s"use Ni)el. Nu
"utea s se fi $us $e"arte.
B 3 i, ar trebui s m $uc eu s verific ane'ele, nu cre(iD
s"use Elton.
B *tai o secun$ . Ni)el se !ncrunt , )+n$in$u%se ce
trebuia s fac . Am verificat fiecare camer a casei, $aD
B Da, i%am s"us, r s"unse Dais:.
B Am luat telefoane mobile $e la trei $intre ei F Kit,
)nomul $e(br cat i sora nesuferit . /i suntem si)uri c nu
mai e'ist alte telefoane !n cas .
B Da. 6n c utarea ei, Dais: verificase s nu mai fie i alte
telefoane.
B Atunci, am face bine s verific m i celelalte cl $iri.
B E'act, (ise Elton. 2 tr+nul mi%a s"us c sunt o cas $e
oas"e i, un -ambar i un )ara4.
B #erifica i mai !nt+i )ara4ul F !n maini o s ) si i
telefoane. A"oi c su a i -ambarul. A$una i%i i "e ceilal i
membri ai familiei i a$uce i%i aici. Fi i atent s le lua i toate
telefoanele. O s %i " (im aici tim" $e o or , $ou . Du"
aceea, ne lu m t l" i a.
?Nu e un "lan r u@, !i (ise Kit. Dac toat familia s%ar
afla !ntr%un sin)ur loc, f r telefoane, n%ar mai "utea face
nimic. Nimeni nu avea s le sune la u !n $iminea a $e
&r ciun F nici l "tarul, nici "otaul, nici o main $e liv r ri
$e la Tesco sau Ma4estic Vine F, aa c nu era nici un
"ericol ca vreun str in s aib vreo b nuial . 2an$a "utea
s stea linitit i s ate"te ivirea (orilor.
Elton !i "use -aina i se uit "e fereastr , concentr+n$u%
se s va$ "rintre ful)ii $e ( "a$ . .rm+n$u%i "rivirea, Kit
observ c -ambarul i c su a care se aflau $e cealalt
"arte a cur ii abia $ac se mai ve$eau $in cau(a ninsorii
abun$ente. Furtuna nu se "otolise.
B Dac Elton se $uce la c su , verific eu )ara4ul, (ise
Dais:.
B Ar fi bine s ne a"uc m $e treab , s"use Elton. &eilal i
ar "utea s sune la "oli ie c-iar !n momentul acesta.
Dais: !i b ) arma !n bu(unar i !i !nc-eie fermoarul
4ac-etei $e "iele.
B 6nainte s "leca i, -ai$e i s %i !nc-i$em "e cei $e aici
!ntr%un loc $e un$e nu au cum s ne fac "robleme, s"use
Ni)el.
6n momentul acela, Gu)o se re"e(i la Ni)el.
To i fur lua i "rin sur"rin$ere. Kit nu%l luase !n seam "e
Gu)o, aa cum f cuser i ceilal i $oi infractori. Dar acesta
s ri !nainte cu o ener)ie i(vor+t $in furie, lovin$u%l !n mo$
re"etat cu "umnii !n fa "e Ni)el. 6i alese bine momentul,
"entru c Dais: tocmai !i b )ase "istolul !n bu(unar, iar
Elton nici nu%l scosese "e al s u, aa c Ni)el era sin)urul
care inea arma !n m+n , iar el era at+t $e ocu"at s se
fereasc $e loviturile sale, !nc+t nu o "utea folosi.
Ni)el !nce"u s se retra) cl tin+n$u%se, lovin$u%se astfel
$e $ula"ul $in buc t rie. Gu)o !l atac "recum un $iavol,
lovin$u%i fa a i cor"ul, i"+n$ ceva $e ne!n eles. 6n numai
c+teva secun$e, !i a$ministrase o )r ma$ $e lovituri lui
Ni)el, $ar acesta nu l sase arma $in m+n .
Elton reac ion "rimul. 6l !nf c "e Gu)o i !ncerc s %l
tra) !na"oi. Fiin$ $e(br cat, Gu)o era )reu $e "rins i,
"entru o secun$ , $in cau( c m+inile !i alunecau "e
umerii afla i !n micare ai lui Gu)o, Elton nu reui s %l
a"uce.
*tanle: o eliber "e Nellie, care l tra !nnebunit , iar
c+inele se arunc asu"ra lui Elton, muc+n$u%l $e "icioare.
Era un c+ine b tr+n i nu mai avea for s mute "rea
tare, $ar m car le $istr )ea aten ia.
Dais: !ntinse m+na $u" arm . Dar se "are c , !n tim" ce
ea !ncerca s %l scoat , m+nerul i se "rinsese !n c "tueala
-ainei. 6n momentul acela, Ol)a lu o farfurie i o arunc !n
ea. Dais: se feri, aa c farfuria o lovi uor !n um r.
Kit f cu un "as !nainte "entru a%l a4uta "e Gu)o, $u"
care se o"ri.
.ltimul lucru "e care i%l $orea era ca familia lui s %i
!nvin) "e infractori. Dei fusese ocat $e a$ev rata int a
4afului "e care%l or)ani(ase, "entru el, cea mai im"ortant
era "ro"ria su"ravie uire. Nu trecuser nici 75 $e ore $e
c+n$ Dais: a"roa"e c %l omor+se !n "iscin , iar el tia c ,
$ac nu !i "l tea $atoria "e care o avea la tat l ei, ar fi
avut "arte $e un sf+rit la fel $e $ureros ca moartea
"rovocat $e virusul care se afla !n sticla $e "arfum. Dac
era nevoie, ar fi s rit s %l sus in "e Ni)el !m"otriva "ro"riei
familii F $ar oare c-iar era necesarD #oia s men in !n
continuare ilu(ia c nu%l mai !nt+lnise nicio$at "e Ni)el.
Tocmai $e aceea st tea nea4utorat "rivin$ ce se !nt+m"la,
!n tim" ce !n interiorul lui se $ $ea o lu"t .
Elton !i "use bra ele !n 4urul umerilor lui Gu)o !ntr%o
!mbr iare "uternic . Gu)o se (b tu vite4ete, $ar era mai
mic i mai "u in "uternic i nu "utu s se elibere(e $in
str+nsoarea lui Elton. Acesta !l ri$ic "e Gu)o $e la " m+nt
i f cu un "as !na"oi, tr )+n$u%l $e l+n) Ni)el.
Dais: o lovi "e Nellie cu "reci(ie !n coaste, cu bocancul ei
)reu, iar c+inele !nce"u s c-el l ie i se retrase !ntr%un
col al !nc "erii.
Lui Ni)el !i cur)ea s+n)e $in nas i $in )ur , iar !n 4urul
oc-ilor s i se ve$eau urme roii $e la lovituri. 6i a$res
"riviri furioase lui Gu)o i !i ri$ic m+na $rea"t , !n care
!nc mai avea "istolul.
Ol)a f cu un "as !nainte, stri)+n$,
B NuC
6ntr%un moment, Ni)el !i roti bra ul i !n$re"t arma s"re
ea.
*tanle: o !nf c $e um r i o trase !na"oi, s"un+n$ !n
acelai tim",
B Nu tra)eC Te ro), nu tra)eC
Ni)el !i men inu arm a intit asu"ra Ol) i i s"use,
B Dais:, mai ai bastonul laD
&u o e'"resie !nc+ntat , Dais: !i scoase bastonul. Ni)el
f cu un semn cu ca"ul !n $irec ia lui Gu)o.
B Lovete%l "e nenorocitul staC
# (+n$ ce urma s se !nt+m"le, Gu)o !nce"u s se (bat ,
$ar Elton !l str+nse mai tare.
Dais: !i trase bra ul !na"oi i !i lovi fa a lui Gu)o cu
bastonul. &+n$ atinse "ome ii lui Gu)o, bastonul scoase un
()omot !n)re o tor. Gu)o scoase un sunet ciu$at, o
combina ie $e urlet i i" t. Dais: !l lovi $in nou, iar $in
)ura lui Gu)o +ni un uvoi $e s+n)e care i se scurse "e
"ie"tul )ol. &u un r+n4et r ut cios, Dais: arunc o "rivire !n
$irec ia or)anelor )enitale ale lui Gu)o, $u" care !l lovi cu
"iciorul !n acea (on . 6l i(bi $in nou cu bastonul, $e $ata
aceasta !n cretet, iar Gu)o lein . Dar acest lucru nu o o"ri
"e Dais:. 6l lovi !n nas, $u" care $in nou cu "iciorul.
Ol)a l s s %i sca"e un i" t $e $urere i $e furie, se
eliber $in m+inile tat lui s u i se arunc asu"ra lui Dais:.
Dais: !n$re"t bastonul !n $irec ia ei, $ar Ol)a se afla
"rea a"roa"e $e ea, iar lovitura nimeri un$eva !n s"atele
ca"ului ei.
Elton !i $ $u $rumul lui Gu)o, care c (u moale "e
"ar$oseala $e )resie, i o !nfac "e Ol)a.
Ol)a reui s %i a"ro"ie m+inile $e fa a lui Dais: i o
()+rie.
Ni)el avea arm a intit asu"ra Ol) i, $ar ov ia s
a"ese "e tr )aci, tem+n$u%se, f r !n$oial , s nu%l
nimereasc "e Elton sau "e Dais:, care se lu"tau am+n$oi
cu Ol)a.
*tanle: se !ntoarse c tre "lit i ri$ic ti)aia )rea !n care
Kit f cuse o omlet $e $ou s"re(ece ou . O ri$ic !n aer,
$u" care o l s s coboare asu"ra lui Ni)el, inten ion+n$
s %l loveasc !n ca". 6n ultimul moment, Ni)el v (u ti)aia
venin$ s"re el i se feri. Ti)aia !l lovi !n um rul $re"t. i"
$e $urere, iar arm !i (bur $in m+n .
*tanle: !ncerc s "rin$ arma, $ar nu reui. Aceasta
ateri( "e masa $in buc t rie, la numai $oi centimetri $e
sticla $e "arfum. Iico "e scaunul $e "in, se roti i ateri(
"e "ar$oseal , la "icioarele lui Kit.
Kit se a"lec i !l ri$ic .
Ni)el i *tanle: !i a intir "rivirile asu"ra lui. *im in$
aceast sc-imbare $ramatic , Ol)a, Dais: i Elton se o"rir
$in lu"t i se !ntoarser s se uite la Kit, care inea arma !n
m+n .
Kit e(ita, sf+iat $e im"ortan a -ot r+rii "e care trebuia
s%o ia.
3re $e un minut, care " ru !ns o venicie, st tur cu
to ii nemica i i !l fi'ar cu "rivirea.
6ntr%un final, Kit !ntoarse arma, in+n$%o $e eav , i i%o
!nm+n lui Ni)el.
6.30 A.M.
6n sf+rit, &rai) i *o"-ie ) sir -ambarul.
Ate"taser c+teva minute l+n) ua $in s"ate e(it+n$,
$u" care !i $ $ur seama c , $ac ar mai fi stat mult
acolo, aveau s moar !n)-e a i. F c+n$u%i cura4,
traversaser curtea !n linie $rea"t , cu ca"etele "lecate,
ru)+n$u%se ca nimeni s nu "riveasc "e fereastra $e la
buc t rie. 3rin stratul )ros $e ( "a$ , cei $ou (eci $e "ai
"e care !i aveau $e f cut "entru a a4un)e $intr%o "arte a
cur ii !n cealalt " ruser a $ura o venicie. A"oi, fusese
nevoie s mear) "e l+n) fa a$a -ambarului, r m+n+n$
mereu !n c+m"ul vi(ual al celor $in buc t rie. &rai) nu
!n$r (nise s se uite !n $irec ia aceea, era "rea s"eriat $e
ce ar fi "utut s va$ . &+n$, !n sf+rit, a4unser la u ,
&rai) arunc o "rivire fu)ar !n $irec ia aceea. 6n !ntuneric,
nu "utu ( ri cl $irea "ro"riu%(is , ci $oar ferestrele
luminate. M "a$a !i limita vi(ibilitatea, iar el nu "utea s
va$ $ec+t siluete va)i care se micau "rin buc t rie. Nu
era nici un semn c se uitase cineva "e fereastr c+t tim"
traversaser ei curtea.
&rai) $esc-ise ua -ambarului. &ei $oi intrar , iar el o
!nc-ise, recunosc tor c nu fuseser $esco"eri i. *e sim i
!nv luit $e un val $e aer cal$. El tremura, iar $in ii lui
*o"-ie cl n neau ca nite castaniete. Aceasta arunc c+t
colo -anoracul ei ro(, "lin $e ( "a$ i se ae( "e unul $in
ra$iatoarele mari, asem n toare cu cele $in s"itale. Lui
&rai) i%ar fi "l cut s stea un minut s se !nc l(easc , $ar
nu avea tim" $e aa ceva F trebuia s c-eme ur)ent
a4utoare.
Gambarul era luminat slab $e lumina $e ve)-e $e l+n)
"atul $e cam"anie !n care $ormea Tom. &rai) se uit atent
la b iat, !ntreb+n$u%se $ac era ca(ul s %l tre(easc . 3 rea
s %i fi revenit $e "e urma b utei $e seara trecut i
$ormea linitit !n "i4amalele sale cu Omul%3 ian4en.
Aten ia lui &rai) fu atras $e un obiect aflat "e "o$ea,
l+n) "ern . Era o foto)rafie. &rai) o ri$ic i o inu !n
$irec ia luminii. 3 rea s fi fost f cut la "etrecerea $e (iua
mamei sale i !n ea a" reau Tom i *o"-ie, aceasta $in
urm st+n$ cu bra ele "e $u" umerii lui. &rai) (+mbi. ?N%
am fost sin)urul fascinat $e ea !n $u" %amia(a aceea@, !i
(ise. 3use foto)rafia la loc i nu%i s"use nimic lui *o"-ie.
Decise c nu avea nici un rost s %l scoale "e Tom. 2 iatul
nu "utea face nimic, ci $oar s se s"erie. Era mai bine s
$oarm !n continuare.
&rai) urc re"e$e scara ce $ucea la $ormitorul $e la
mansar$ . 3e unul $in "aturile !n)uste, "utea s $istin)
teancul $e " turi care o !nveleau "e sora sa, &aroline.
3 rea s $oarm $us . /i ea era mai bine s r m+n aici.
Dac o tre(ea i ar fi aflat ce se !nt+m"l , ar fi f cut o cri(
$e isterie. Avea s !ncerce s nu o tre(easc .
Al $oilea "at era neatins. 3e "o$ea, l+n) el, se ve$ea
forma unei vali(e. *o"-ie s"usese c l sase telefonul s
ca$ "este -ainele $in vali( . &rai) travers camera,
mic+n$u%se "recaut !n !ntunericul a"roa"e total. 6n tim" ce
!nainta, au(i !n a"ro"ierea sa f+s+itul i c-i itul unei fiin e
vii, iar &rai), s"eriat, morm i o !n4ur tur , inima b t+n$u%i
cu "utere !n "ie"tH a"oi !i $ $u seama c era vorba $e
blestema ii $e -amsteri ai lui &aroline care se micau !n
cuc . 6m"inse cuca i !nce"u s caute "rin vali(a lui
*o"-ie.
&rai) !nce"u s cotrob ie "rin vali( . Deasu"ra, se afla o
"un) $e "lastic !n care era un "ac-et !nf urat !n -+rtie $e
ca$ouri. 6n afar $e acesta, erau mai mult -aine, frumos
!m" turite, cineva o a4utase s %i fac ba)a4ul, "resu"use
el, "entru c el nu o ve$ea "e *o"-ie aa $e or$onat .
3entru c+teva momente, fu $istras $e un sutien m t sosH
$u" aceea, atinse un obiect $e form $re"tun)-iular F
telefonul mobil. 6i $esc-ise cla"a, $ar "e ecran nu a" ru
nici o lumin . Nu "utea s va$ suficient $e bine "entru a
) si butonul $e "ornire.
&obor! scara !n )rab cu telefonul !n m+n . L+n)
bibliotec , se afla o veio( . O a"rinse i inu telefonul lui
*o"-ie !n ra(a $e lumin . G si butonul $e "ornire i !l
a" s , $ar nu se !nt+m"l nimic. 6i venea s "l+n) $e
ciu$ .
B Nu "ot s fac t+m"enia asta s "orneasc C o"ti el.
De "e ra$iator, *o"-ie !ntinse m+na, iar el !i $ $u
telefonul. *o"-ie a" s "e acelai buton, se !ncrunt , a" s
$in nou, $u" care mai re"et $e c+teva ori manevra.
B 1 s%a terminat bateria, s"use ea !ntr%un final.
B La naibaC .n$e e !nc rc torulD
B Nu tiu.
B 6n vali( D
B Nu cre$.
&rai) era $e(n $ 4$uit.
B &um e posibil s nu tii un$e e !nc rc torul
telefonuluiD
#ocea lui *o"-ie $eveni o oa"t .
B &re$ c l%am uitat acas .
B 1suse GristoaseC
&rai) f cu un efort "entru a%i controla furia. #oia s %i
s"un c era o "roast i o nes buit , $ar nu l%ar fi a4utat
cu nimic. T cu "re $e c+teva cli"e. 6i veni !n minte
amintirea s ruturilor, i nu mai "utu fi su" rat "e ea. 6i
trecur to i nervii i o cu"rinse !n bra e.
B E !n re)ul , s"use el. Nu contea( .
*o"-ie !i l s ca"ul "e "ie"tul lui.
B 6mi "are r u.
B Gai s ) sim alt solu ieC
B Trebuie s mai fie i alte telefoane sau m car un
!nc rc tor "e care s %l folosim.
&rai) $ $u $e(a"robator $in ca".
B Eu i &aroline nu avem telefoane mobile F mama nu
ne las . Ea nu se $uce nici la toalet f r s %l aib cu ea,
$ar s"une c noi nu avem nevoie $e aa ceva.
B Nici Tom nu are. Miran$a cre$e c e "rea mic.
B La naibaC
B *tai "u inC *o"-ie se smulse $in !mbr iarea lui. Nu
era un telefon !n maina bunicului t uD
&rai) "ocni $in $e)ete.
B 6n Ferrari F e'actC 1ar eu am l sat c-eile !n contact. Tot
ce trebuie s facem e s mer)em !n )ara4, i "utem s
sun m la "oli ie.
B #rei s s"ui c trebuie s ieim $in nou afar D
B Tu "o i s r m+i aici.
B Nu. #reau s vin.
B Nu ai r m+ne sin)ur F Tom i &aroline sunt aici.
B #reau s fiu cu tine.
&rai) nu l s s se va$ c+t era $e !nc+ntat.
B Atunci ai face bine s % i iei $in nou -aina "e tine.
*o"-ie se ri$ic $e "e ra$iator. &rai) !i lu -aina $e "e
"o$ea i o a4ut s se !mbrace. *e uit !n sus la el, iar &rai)
!ncerc s sc-i e(e un (+mbet !ncura4ator.
B Eti )ataD
6n acel moment, iei la iveal ceva $in vec-ea ei
atitu$ine.
B Da. 6n $efinitiv, ce se "oate !nt+m"laD Am "utea fi
asasina i F at+ta tot. Gai s mer)emC
&ei $oi tineri ieir !n curte. Era !nc !ntuneric be(n , iar
ninsoarea era "uternic , alc tuit mai $e)rab $in rafale $e
ful)i mari, !n e" tori $ec+t $in roiuri $e ful)i uori ca
fluturii. 6nc o $at , &rai) arunc nervos o "rivire !n "artea
cealalt a cur ii, c tre cas , $ar nu "utu ve$ea mai mult
$ec+t !nainte, ceea ce !nsemna c era "u in "robabil ca
str inii $in buc t rie s %l "oat ( ri. O lu $e m+n "e
*o"-ie. Evit+n$ luminile $in curte, o con$use c tre ca" tul
-ambarului, !n $irec ia o"us casei, $u" care traversar
curtea "entru a a4un)e la )ara4.
&a !ntot$eauna, ua lateral era $escuiat . 6n untru era
la fel $e fri) c afar . Gara4ul nu avea ferestre, aa !nc+t
&rai) risc i a"rinse lumina.
Ferrariul bunicului era acolo. &rai) !l l sase "arcat
a"roa"e $e "erete "entru a ascun$e lovitura. &a o
str ful)erare, amintirea fricii i a ruinii sim ite !n urm cu
$ou s"re(ece ore, $u" ce lovise maina $e co"ac, reveni.
Acum i se " rea ciu$at c se sim ise nelinitit i tem tor !n
le) tur cu ceva at+t $e "u in im"ortant ca lovirea mainii,
!i aminti c+t $e $ornic fusese s o im"resione(e "e *o"-ie
i s o fac s %l "lac . Nu trecuse mult tim", $ar acum i se
" rea c totul avusese loc c+n$va, $emult.
De asemenea, !n )ara4 se afla i For$ul Mon$eo al lui
LuLe. To:ota Lan$ &ruiser $is" ruse. ?3robabil c LuLe a
!m"rumutat%o noa"tea trecut @, !i s"use &rai).
*e $use l+n) Ferrari i trase $e m+nerul uii. Nu se
$esc-ise. 6ncerc $in nou, $ar ua era !ncuiat .
B La $racuNC s"use el su" rat.
B &e s%a !nt+m"latD
B Maina e !ncuiat .
B O, nuC
&rai) arunc o "rivire !n interiorul mainii.
B 1ar c-eile au $is" rut.
B &um s%a !nt+m"lat astaD
Nervos, &rai) lovi cu "umnii "lafonul mainii.
B 3robabil c LuLe a observat asear , c+n$ a "lecat, c
maina era $escuiat , a scos c-eile $in contact, a !ncuiat
maina i a $us c-eile !na"oi !n cas la bunicul.
B Dar cealalt main D
&rai) $esc-ise ua For$ului i arunc o "rivire !n untru.
B Nu are telefon.
B 3utem s recu"er m c-eile $e la FerrariD
&rai) se str+mb .
B 3oate.
B .n$e e locul lorD
B 6n $ula"ul $e c-ei, "e "eretele -olului "entru ci(me.
B 6n s"atele buc t rieiD
6ntristat, &rai) !ncuviin $in ca".
B La circ $oi metri $e oamenii aceia !narma i.
6.45 A.M.
3e !ntuneric, "lu)ul $e ( "a$ se mica !ncet "e $rumul
cu $ou ben(i. 6n urma lui, mer)ea =a)uarul lui &arl
Osborne. Toni se afla la volanul =a)uarului, str $uin$u%se s
va$ !n fa , !n tim" ce ter) toarele abia $ac reueau s
cure e ( "a$a care c $ea necontenit. 3rivelitea vi(ibil
"rin "arbri( nu se sc-imba $eloc. E'act !nainte, se ve$eau
)irofarurile "lu)uluiH "e o "arte, se afla )r ma$a $e ( "a$
care tocmai fusese !nl turat $e "e $rum $e c tre lama
"lu)uluiH $e cealalt "arte, ( "a$a neatins aco"erea
$rumul i turb riile.
Mama a$ormise !n s"ate, cu c eluul !n "oal . L+n)
Toni, &arl t cea, a$ormit sau $oar !mbufnat. 6i s"usese lui
Toni c nu su"orta ca al i oameni s %i con$uc maina, $ar
ea insistase, iar el fusese obli)at s ce$e(e, $eoarece
c-eile erau la ea.
B Nu $ai nicio$at !na"oi, nu%i aaD Morm ise el, !nainte
s se afun$e !n t cere.
B Tocmai $e aceea am fost un "oli ist at+t $e bun,
r s"unsese ea.
Din s"ate, mama interveni,
B Tocmai $e aceea nu ai un so .
Acest sc-imb $e re"lici avusese loc cu mai mult $e o or
!n urm . Acum, Toni se c-inuia s nu a$oarm , for +n$u%se
s nu ia !n seam le) natul -i"notic al ter) toarelor,
c l$ura care venea $e la ra$iator i monotonia " rivelitii.
A"roa"e c %i $orea s %l fi l sat "e &arl s con$uc . Dar
trebuia s " stre(e totul sub control.
G siser maina cu care "lecaser -o ii !n "arcarea
-anului De> Dro". 6n untru, se aflau "eruci, must i false i
oc-elari cu lentile $e sticl F evi$ent, $e)-i( riH $ar nici un
in$iciu "rivin$ $irec ia !n care se !n$re"tase ban$a. Maina
$e "oli ie r m sese acolo "entru intero)atoriul lui #incent,
t+n rul an)a4at $e la -otel cu care vorbise Toni la telefon.
&onform instruc iunilor lui FranL, "lu)ul !i continuase
$rumul s"re nor$.
3entru "rima $at , Toni era $e acor$ cu FranL. Era lo)ic
ca infractorii s fi sc-imbat mainile !ntr%un loc aflat "e
traseul lor, $ec+t s %i !nt+r(ie fu)a "rintr%o $iversiune.
2ine!n eles, e'ista totui "osibilitatea ca ei s fi "rev (ut
cum aveau s )+n$easc "oli itii i s fi ales inten ionat un
loc care s %i in$uc !n eroare "e urm ritori. Dar e'"erien a
!i s"unea lui Toni c infractorii nu erau nicio$at at+t $e
subtili. O$at ce "uneau m+na "e "ra$ , voiau s fu) c+t
mai re"e$e "osibil.
3lu)ul nu se o"rea c+n$ trecea "e l+n) mainile
sta ionate. 6n cabin , l+n) ofer, se aflau $oi "oli iti, $ar
aveau instruc iuni clare s se limite(e la a observa ce se
!nt+m"l , $eoarece nu erau !narma i, iar infractorii aveau
"istoale. .nele $intre maini erau aban$onate, !n altele se
aflau unu sau $oi oameni, $ar, "+n acum, !n niciuna nu
fuseser trei b rba i i o femeie. Ma4oritatea mainilor
ocu"ate "orneau i !nce"eau s circule !n urma "lu)ului, "e
$rumul cur at $e ( "a$ . Acum =a)uarul era urmat $e un
mic convoi $e maini.
Toni se sim ea cu"rins $e "esimism. *"erase s %i
) seasc "+n acum "e membrii ban$ei. 6n fon$, "+n ca
-o ii s "lece $e la -anul De> Dro", circula ia $evenise
im"racticabil . &+t $e $e"arte a4unseser D
Era "osibil s aib vreun fel $e ascun( toare "rin
!m"re4urimiD 3u in "robabil. Go ilor nu le "l cea s stea "rin
a"ro"ierea locului infrac iunii F ba c-iar $im"otriv . 3e
m sur ce convoiul !nainta s"re nor$, Toni !nce"ea s se
team c ra ionamentul ei fusese )reit i c -o ii se
!n$re"taser s"re su$.
M ri un in$icator cunoscut "e care scria ?*"re "la4 @i !i
$ $u seama c trebuia s fie "rin a"ro"ierea fermei
*tee"fall. Acum era momentul s "un !n a"licare a $oua
"arte a "lanului ei. Trebuia s se $uc la ferm i s %l "un
la curent "e *tanle:.
G+n$ul !n sine o !n)ro(ea. Misiunea ei era tocmai s
"revin a"ari ia unor asemenea inci$ente. 3roce$ase bine
!n multe "rivin e, vi)ilen a ei f cuse c 4aful s fie
$esco"erit mai $evreme, !i for ase "e "oli iti s ia
"roblema $e biosecuritate !n serios i s "orneasc "e
urma -o ilor, iar *tanle: trebuia s fie im"resionat $e
mo$ul !n care urma s a4un) la el !n tim"ul furtunii $e
( "a$ . Dar voia s %i "oat s"une c intruii fuseser "rini
i c situa ia $e cri( luase sf+rit. 6n loc $e asta, avea s
ra"orte(e "ro"riul eec. N%avea s fie !nt+lnirea "lin $e
bucurii "e care i%o ima)inase ea cu c+teva ore !n urm .
FranL era la Kremlin. Folosin$ telefonul $in maina lui
Osborne, Toni form num rul lui $e mobil.
#ocea lui FranL se f cu au(it !n $ifu(oarele mainii.
B Ofi er GacLett.
B Toni sunt. 3lu)ul $e ( "a$ se a"ro"ie $e $rumul care
$uce la casa lui *tanle: O'enfor$. A $ori s mer) s %l "un
la curent cu ce s%a !nt+m"lat.
B Nu ai nevoie $e "ermisiunea mea "entru a face acest
lucru.
B Nu "ot s iau le) tura cu el "rin telefon, $ar casa se
afl la mai "u in $e $oi Lilometri $e" rtare, "e un $rum
lateralE
B Nici s nu te )+n$eti. Am o ec-i" $e interven ie aici,
ofi erii sunt !narma i "+n !n $in i i $e%abia atea"t s
vin s"re voi. Nu am $e )+n$ s !nt+r(ii "rin$erea
infractorilor nici m car cu o secun$ .
B 3lu)ului n%o s %i ia $ec+t cinci, ase minute s
$es( "e(easc $rumea)ul F i sca"i $e mine. /i $e mama.
B Oric+t $e tentant ar fi aceast i$ee, n%am $e )+n$ s
!nt+r(ii c utarea cu cinci minute.
B *tanle: ar "utea fi $e folos !n vreun fel !n cursul
anc-etei. La urma urmelor, el e victima.
B I s"unsul meu este nu, s"use FranL i !nc-ise.
Osborne au(ise !ntrea)a conversa ie.
B Aceasta e maina mea, s"use el, iar eu nu am $e )+n$
s mer) la *tee"fall F eu vreau s stau "e urmele "lu)ului.
*%ar "utea s "ier$ ceva im"ortant.
B 3o i s r m+i cu el. Ne lai "e mine i "e mama la
ferm i te !ntorci "e $rumul "rinci"al, "e urmele "lu)ului.
Du" ce !l "un la curent "e *tanle:, !m"rumut o main $e
la el i v "rin$ eu $in urm .
B Ei bine, FranL a refu(at cate)oric.
B 6nc nu am scos asul $in m+nec . Form $in nou
num rul lui FranL. De $ata aceasta, r s"unsul fu re"e(it.
B &eD
B A$u% i aminte $e =o-nn: Fermierul.
B Du%te $raculuiC
B Telefonul e "e -an$s%free, iar &arl Osborne e l+n)
mine, ascult+n$u%ne "e am+n$oi. 1a mai s"une%mi o $at ,
un$e ai (is s mer)emD
B Folosete afurisitul acela $e rece"torC
Toni scoase telefonul $in su"ort i !l $use la urec-e,
astfel !nc+t &arl s nu%l "oat au(i "e FranL.
B *un %l "e oferul "lu)ului, FranL, te ro).
B *cor"ie ce eti, mereu m%ai avut la m+n cu ca(ul
=o-nn: Fermierul. /tii bine c era vinovat.
B Toat lumea tie acest lucru. Dar numai noi $oi tim
ce ai f cut "entru a ob ine o con$amnare.
B Nu i%ai s"une lui &arl.
B &arl ascult fiecare cuv+nt "e care%l rostesc acum.
Tonul lui FranL c " t un accent $e ironie.
B 3resu"un c nu are nici un rost s % i vorbesc acum
$es"re loialitate.
B Nu, av+n$ !n ve$ere c tu ai vorbit cu &arl $es"re
-amsterul Fluff:.
Lovitura !i atinse inta. Tonul lui FranL $eveni $efensiv.
B &arl nu ar $ifu(a "ovestea cu =o-nn: Fermierul. Mi%e
"rieten.
B 6ncre$erea ta !n el este "rofun$ !n$uio toare F av+n$
!n ve$ere c el e 4urnalist.
Tim" $e mai multe secun$e, la cel lalt ca" t al firului se
l s t cerea.
B Got r te%te, FranL, s"use Toni F intersec ia e foarte
a"roa"e. Fie "lu)ul o ia s"re *tee"fall, fie !mi "etrec
urm toarea or "un+n$u%l la curent "e &arl $es"re =o-nn:
Fermierul.
*e au(ir un " c nit i un b+(+itH FranL !nc-isese.
Toni "use telefonul !na"oi !n su"ortul -an$s%free.
B Des"re ce era vorbaD !ntreb &arl.
B Dac nu o lu m "e "rima la st+n)a, o s % i s"un.
&+teva secun$e mai t+r(iu, "lu)ul $e ( "a$ coti "e
$rumul lateral care $ucea la *tee"fall.
7 A.M.
3lin $e s+n)e, Gu)o ( cea "e "ar$oseala $e )resie,
incontient, $ar !nc !n via .
Ol)a "l+n)ea. 3ie"tul ei cobora i se ri$ica, afectat $e
sus"ine "e care ea nu le mai "utea controla. Mai avea un
"ic i f cea o cri( $e isterie.
Fa a lui *tanle: O'enfor$ era )ri $e uimire. Ar ta ca un
om c ruia tocmai i se s"usese c era "e moarte. *e uita
lun) la Kit, cu o e'"resie care tr $a $is"erare, uluire i furie
re"rimat . Fa a lui era o !ntrebare mut , ?&um ai "utut s
ne faci aa cevaD@ Kit !ncerca s nu se uite !n $irec ia lui.
Kit era !n culmea furiei. Totul mer)ea "e $os. Acum
familia sa tia c era !n c+r$ ie cu -o ii, i nu e'ista nici o
"osibilitate s %l aco"ere !n fa a "oli itilor, ceea ce !nsemna
c , !n cele $in urm , acetia aveau s afle tot a$ev rul. Era
con$amnat la o via $e fu)ar $in fa a le)ii. Era at+t $e
furios, !nc+t abia $ac se mai "utea st "+ni.
De asemenea, !i era fric . Mostrele $e virus $in sticla $e
"arfum erau "e masa $in buc t rie, "rote4ate numai $e
$ou "un)i trans"arente $e "lastic. Frica alimenta furia lui
Kit.
Amenin +n$u%i cu arma, Ni)el le or$on lui *tanle: i
Ol) i s se !ntin$ "e "o$ea, cu fa a !n 4os, l+n) Gu)o. Era
at+t $e furios $in cau(a b t ii "e care o !ncasase $e la
Gu)o, !nc+t " rea "osibil s nu ate"te $ec+t un "rete't
"entru a a" sa "e tr )aci. Kit nu ar fi !ncercat s %l
o"reasc . La cum se sim ea, i el era !n stare s omoare "e
cineva.
Elton se uita $u" ceva cu care s %i le)e F cablurile
electrocasnicelor, fr+n)-ie $e rufe i un )-em $e s+rm .
Dais: !i imobili( "e Ol)a, "e Gu)o, care nu%i rec " tase
cunotin a, i "e *tanle:, le)+n$u%le bine "icioarele i
m+inile la s"ate. *tr+nse firele astfel !nc+t s " trun$ !n
carne i trase i $e le) turi, ca s se asi)ure c nu erau
slabe. 3e fa a ei, se !nti" rise (+mbetul acela ur+t, "e care%l
sc-i a c+n$ le f cea r u celor $in 4ur.
B Am nevoie $e telefonul meu, !i s"use Kit lui Ni)el.
B De ceD !l !ntreb Ni)el.
B 6n ca( c a"are vreun a"el c tre Kremlin "e care s %l
interce"te(, r s"unse Kit.
Ni)el ov ia.
B 3entru numele lui Dumne(eu, i%am $at armaC s"use
Kit.
Ni)el ri$ic $in umeri i !i !nm+n telefonul.
B &um "o i s faci aa ceva, KitD s"use Ol)a, !n tim" ce
Dais: !i "unea )enunc-iul "e s"atele lui *tanle:. &um "o i
s stai i s te ui i c+n$ familia ta este tratat astfelD
B Nu%i vina meaC ri"ost el furios. Dac v%a i fi "urtat
frumos cu mine, nimic $in toate acestea nu s%ar fi
!nt+m"lat.
B Nu%i vina taD !ntreb uimit tat l lui.
B 6nt+i m%ai conce$iat, $u" care ai refu(at s m a4u i
cu bani, aa c am a4uns s $atore( o )r ma$ $e bani
unor )an)steri.
B Te%am conce$iat "entru c furaiC
B *unt fiul t u F ar fi trebuit s m ier iC
B Dar te"am iertat.
B 3rea t+r(iu.
B O, DoamneC
B Am fost for at s fac astaC
*tanle: !i vorbi "e un ton "lin $e autoritate i $e $is"re ,
"e care Kit !l tia $in co"il rie,
B Nimeni nu "oate fi for at s fac aa ceva.
Kit nu su"orta acel ton, "e vremuri, era folosit c+n$ f cea
ceva $eosebit $e "rostesc.
B Nu !n ele)i.
B M tem c !n ele) "rea bine.
?Ti"ic "entru tata, !i s"use Kit !n )+n$. Mereu a cre(ut
c el le tie "e toate.@ Ei bine, acum, c Dais: !i le)a
m+inile, ar ta $e%a $re"tul uimit.
B Oricum, $es"re ce este vorba aici, $e fa"tD !ntreb
*tanle:.
B Tac % i )ura, s"use Dais:.
El nu o lu !n seam .
B &e Dumne(eu faci tu cu oamenii acetia, KitD /i ce e !n
sticla aceea $e "arfumD
B Am s"us s taciC
Dais: !l lovi "e *tanle: !n fa .
Acesta )emu $e $urere i $in )ur !nce"u s %i cur)
s+n)e.
?Aa te !nve i tu minteC@, !i s"use Kit !n )+n$, cu o
satisfac ie s lbatic .
B A"rin$e televi(orul, Kit, !i ceru Ni)el. Gai$e i s ve$em
c+n$ se va o"ri afurisita asta $e ninsoareC
*e uitar la reclame, re$uceri "entru luna ianuarie,
vacan e e'otice, !m"rumuturi cu $ob+n$ mic . Elton o lu
$e ()ar$ "e Nellie i o !nc-ise !n sufra)erie. Gu)o se mic
"u in, i " rea s %i revin , iar Ol)a !nce"u s %i vorbeasc
!ncet. 3e ecran, a" ru un crainic care "urta o c ciul roie
$e Mo &r ciun. Kit se )+n$i cu am r ciune la celelalte
familii care se tre(eau i !nce"eau o (i normal $e &r ciun.
B ?O furtun "uternic a lovit *co ia noa"tea trecut ,
a$uc+n$u%ne, !n mo$ sur"rin( tor, ( "a$ !n (iua $e
&r ciun !n cea mai mare "arte a *co iei@, s"use crainicul.
B DraceC E'clam Ni)el cu "atos. &+t o s mai fim
bloca i aiciD
B ?Furtuna, care i%a f cut "e (eci $e oferi s r m+n
bloca i "e $rumuri noa"tea trecut , se va mai liniti o$at
cu ivirea (orilor, iar tem"eratura va crete "este limita
!n)-e ului "e la 4um tatea $imine ii.@
Kit se !nveseli. 6nc mai "uteau a4un)e la !nt+lnirea cu
clien ii.
Ni)el avu acelai )+n$.
B &+t $e $e"arte e maina aceea 5'5, KitD
B La vreo $oi Lilometri.
B 3lec m $e aici c+n$ se cra" $e (iu . Ave i (iarul $e
ieriD
B Trebuie s fie "e%aici "e un$eva F $e ceD
B #erific la ce or r sare soarele.
Kit se $use !n biroul tat lui s u i ) si The Scotsman !ntr%
un su"ort $e reviste. 6l a$use !n buc t rie.
B La 9.05, s"use el.
Ni)el se uit la ceasul $e la m+n .
B 6n mai "u in $e o or . 3 rea !n)ri4orat. Dar trebuie s
mer)em "e 4os $oi Lilometri "rin ( "a$ i a"oi s mai
con$ucem al i (ece. O s fie )reu s a4un)em la tim".
*coase un telefon $in bu(unar. 6nce"u s forme(e un
num r, $u" care se o"ri. *%a $esc rcat bateria, s"use el.
Elton, $ %mi telefonul t u. Lu telefonul cole)ului s u i
form . Da, eu sunt. &e (ici $e vremea astaD
Kit "resu"use c vorbea cu "ilotul clientului.
B Da, ar trebui s se liniteasc !ntr%o or , o or i
cevaE Eu "ot s a4un) acolo, $ar tuD Ni)el se "ref cea mai
!ncre( tor $ec+t era !n realitate. O$at ce ninsoarea se
o"rea, elico"terul "utea s $ecole(e i s (boare oriun$e,
$ar "entru cei "atru nu avea s fie la fel $e uor, "entru c
ei trebuiau s mear) "e osea. 2un, $eci ne ve$em la ora
stabilit .
2 ) telefonul !n bu(unar.
&rainicul vorbea !n continuare,
B ?6n toiul furtunii, nite -o i au 4efuit laboratoarele
firmei O'enfor$ Me$ical, $e l+n) 1nverburn@.
6n buc t rie se l s t cerea. ?Gata@, !i (ise Kit !n sinea
sa. ?A$ev rul a ieit la iveal .@
B Au fu)it cu mostre $intr%un virus "ericulos.
Dei avea bu(ele s"arte, *tanle: reui s vorbeasc ,
B Deci asta este !n sticla $e "arfumE *unte i nebuniD
B ?&arl Osborne transmite $e la fa a locului.@
3e ecran, a" ru o foto)rafie a lui Osborne cu un telefon
la urec-e i se au(i vocea sa "rin telefon.
B ?#irusul fatal care, cu numai o (i !n urm , l%a ucis "e
te-nicianul $e laborator Mic-ael Ioss se afl acum !n
m+inile r uf c torilor.@
*tanle: nu "utea cre$e ce au(ea.
B Dar $e ceD # !nc-i"ui i c %l "ute i vin$eD
B /tiu c "ot, s"use Ni)el.
La televi(or, &arl Osborne !i continu $iscursul,
B ?6ntr%un 4af $e &r ciun "l nuit cu meticulo(itate, trei
b rba i i o femeie au reuit s " c leasc sistemul $e
securitate $e ultim )enera ie al laboratorului i au intrat !n
2iosafet: Level Four, un$e, !ntr%un fri)i$er !ncuiat, sunt
inute $o(e $e virusuri incurabile.@
B Dar, Kit, tu nu i%ai a4utat s fac asta, nu%i aaD s"use
*tanle:.
Ol)a interveni,
B 2ine!n eles c a f cut%o, s"use ea cu $e()ust !n voce.
B ?2an$a armat a imobili(at a)en ii $e "a( , r nin$ $oi,
$intre care unul )rav. Dar mult mai mul i oameni vor muri
$ac virusul Ma$oba%7 este eliberat !n atmosfer .@
&u un efort, *tanle: se rosto)oli i se ri$ic !n fun$. Avea
fa a lovit , unul $intre oc-i $e%abia se mai $esc-i$ea i
"artea $in fa a "i4amalelor era "lin $e s+n)eH cu toate
acestea, " rea !n continuare "ersoana cu cea mai mult
autoritate $in !ntrea)a !nc "ere.
B Ascult %l "e b iatul acela $e la televi(or, s"use el.
Dais: se mic !n $irec ia lui *tanle:, $ar Ni)el o o"ri
ri$ic+n$u%i m+na.
B O s v omor+ i sin)uri, s"use *tanle:. Dac , !ntr%
a$ev r, ave i Ma$oba%7 !n sticla aceea $e "e mas , s ti i
c nu e'ist nici un anti$ot. Dac o sc "a i i se s"ar)e, se
eva"or i sunte i mor i. &-iar $ac o vin$e i unor "ersoane
i acestea eliberea( virusul !n atmosfer $u" ce a i
"lecat, se r s"+n$ete at+t $e re"e$e, !nc+t "ute i foarte
uor s v moli"si i i voi i s muri i.
3e ecran, Osborne s"unea,
B ?*e s"une c Ma$oba%7 este mai "ericulos $ec+t
ciuma nea)r , care a $evastat Marea 2ritanie !nE
vec-ime@.
*tanle: ri$ic tonul "entru a aco"eri vorbele (iaristului,
B Are $re"tate, c-iar $ac nu tie $es"re ce secol este
vorba. 6n 1A59, !n Marea 2ritanie, ciuma nea)r a omor+t o
treime $in "o"ula ie. Acum, ar "utea fi mai r u. Desi)ur,
nici o sum $e bani nu merit asumarea acestui risc, nu%i
aaD
B Eu nu voi fi !n Marea 2ritanie c+n$ va fi eliberat !n
atmosfer , s"use Ni)el.
Kit era ocat. Ni)el nu "omenise nimic $es"re asta
!nainte. Oare i Elton !i f cuse "lanuri s "lece "este
-otareD Dar Dais: i Garr: MacD Kit !nsui voia s "lece !n
1talia F $ar acum se !ntreba $ac era suficient $e $e"arte.
*tanle: se !ntoarse c tre Kit.
B Nu ai cum s cre(i aa ceva.
?Are $re"tate, !i s"use Kit. Toat afacerea e a"roa"e
nebuneasc . Dar, $ac stai s te )+n$eti, lumea e
nebun .@
B Oricum mor $ac nu%mi "l tesc $atoriile.
B Fii serios, n%o s te omoare nimeni "entru o $atorie.
B O, $a, o s %l omor+m, s"use Dais:.
B &+t $e mult le $atore(iD
B .n sfert $e milion $e lire.
B Doamne, Dumne(euleC
B i%am s"us acum trei luni c sunt $is"erat, $ar nici nu
ai vrut s m ascul i, tic losule.
B &um naiba ai reuit s faci o asemenea $atorie F nu,
las , uit c am (is ceva.
B Am 4ucat "e $atorie. Am un sistem bun F $ar, "ur i
sim"lu, am avut un )-inion "relun)it.
Ol)a interveni,
B G-inionD Kit, tre(ete%te, ai fost tras "e sfoar C
Oamenii acetia i%au !m"rumutat bani, $u" care s%au
asi)urat c ai s "ier(i, "entru c aveau nevoie $e tine
"entru a 4efui laboratorulC
Kit nu "utea cre$e aa ceva.
B De un$e s tii tu aa cevaD !ntreb el bat4ocoritor.
B *unt avocat, m !nt+lnesc cu astfel $e oameni i le
ascult "rete'tele "atetice "e care le !nir c+n$ sunt "rini.
/tiu mai multe $es"re ei $ec+t mi%a $ori.
*tanle: interveni $in nou,
B .ite ce e, Kit, si)ur "utem s ) sim o cale $e a iei $in
situa ia aceasta f r s moar oameni nevinova i, nu%i aaD
B E "rea t+r(iu acum. Am luat o $eci(ie i trebuie s
mer) "+n la ca" t.
B Dar )+n$ete%te ce faci, b iete. &+ i oameni o s uci(iD
MeciD MiiD MilioaneD
B # $ $oar c tu eti $is"us s m lai "e mine s fiu
ucis. Ai "rote4a o mul ime $e str ini, $ar nu m%ai salva "e
mine.
*tanle: oft .
B Dumne(eu tie c+t $e mult te iubesc i c nu vreau s
mori, $ar eti si)ur c vrei s % i salve(i via a cu acest "re D
6n momentul !n care Kit $esc-ise )ura "entru a r s"un$e,
telefonul lui mobil !nce"u s sune.
*co +n$u%l $in bu(unar, se !ntreb $ac Ni)el avea
suficient !ncre$ere !n el !nc+t s %l lase s r s"un$ . Dar
nimeni nu sc-i nici o micare, iar el !i "use telefonul la
urec-e. Au(i vocea lui Gamis- McKinnon.
B Toni mer)e !n urma "lu)ului $e ( "a$ i i%a convins
s %i sc-imbe $irec ia, aa c se !n$rea"t c tre casa ta. O
s a4un) $in moment !n moment. /i sunt i $oi ofi eri $e
"oli ie cu ea.
Kit !nc-ise telefonul i !i a inti "rivirea asu"ra lui Ni)el.
B 3oli ia vine !ns"re noi F acum.
7.15 A.M.
&rai) $esc-ise ua lateral a )ara4ului i arunc o "rivire
afar . 3e "artea cu aco"eriul !nclinat, erau luminate trei
ferestre, $ar "er$elele erau trase, aa c nu l%ar fi "utut
ve$ea cineva !nt+m"l tor.
Arunc o "rivire !na"oi, c tre locul un$e st tea *o"-ie.
Aceasta stinsese luminile $in )ara4, $ar el tia c se afla "e
scaunul $in $rea"ta, !n fa , !n For$ul lui LuLe, cu -anoracul
ei ro( str+ns !n 4urul tru"ului "entru a se "rote4a $e fri).
F cu cu m+na !n $irec ia res"ectiv , $u" care iei !n curte.
Mic+n$u%se c+t "utea $e re"e$e, ri$ic+n$u%i "icioarele
"+n la !n l imea ( "e(ii, merse $e%a lun)ul "eretelui li"sit
$e ferestre al )ara4ului "+n a4unse !n $re"tul fa a$ei
cl $irii "rinci"ale.
*e $ucea s ia c-eile $e la Ferrari. Trebuia s se
strecoare !n -olul $in s"atele buc t riei i s le ia $in
$ula"ul $e c-ei. *o"-ie voise s mear) cu el, $ar el o
convinsese c era mai "ericulos $ac erau $oi $ec+t $ac
se $ucea sin)ur.
6i era mai fric f r ea. De $ra)ul ei, trebuise s fac "e
cura4osul, iar asta !l i f cuse s fie mai !n$r (ne , $ar acum
suferea un atac $e "anic . Aflat la col ul casei, &rai)
ov ia, cu m+inile tremur+n$e, sim in$u%i "icioarele ciu$at
$e fra)ile. 3utea s fie "rins cu uurin $e cei trei str ini, i
!n ca(ul acesta, nu tia ce s mai fac . De la v+rsta $e o"t
ani, nu fusese nicio$at im"licat !ntr%o lu"t a$ev rat .
&unotea b ie i $e v+rsta lui care se b teau F $e obicei, !n
fa a vreunui local, s+mb t noa"tea F i to i, f r nici o
e'ce" ie, erau "roti. Nici unul $intre cei trei str ini nu era
cu mult mai !nalt $ec+t &rai), $ar, in$iferent $e asta, lui !i
era fric $e ei. 1 se " rea c acetia erau )enul care tiau
ce s fac !ntr%o b taie, iar el nu avea nici cea mai va)
i$ee. 3uteau s %l !m"ute. &+t $e tare l%ar $urea $ac s%ar
!nt+m"la aa cevaD
Arunc o "rivire $e%a lun)ul fa a$ei cl $irii "rinci"ale.
Trebuia s treac "e l+n) ferestrele livin)ului i ale
sufra)eriei, un$e nu erau trase $ra"eriile. Ninsoarea nu mai
era la fel $e $ens ca !nainte i "utea fi v (ut cu uurin
$e oricine ar fi aruncat o "rivire afar .
*e for s mear) !nainte.
*e o"ri la "rima fereastr i "rivi !n interiorul livin)ului.
Luminile $in bra$ str luceau, creion+n$ va) conturul
familiar al cana"elelor, al meselor, al televi(orului i "atru
ciora"i foarte mari afla i "e "o$ea, !n fa a c minului, "lini
cu cutii i cu "ac-ete.
Nu era nimeni acolo.
Merse mai $e"arte. M "a$a " rea s fie mai a$+nc aici,
s"ulberat $e v+ntul care sufla $ins"re mare. 6naintarea !i
era sur"rin( tor $e $ificil , iar &rai) a"roa"e c sim i
nevoia $e a se culca la " m+nt ca s se o$i-neasc . 6i
$ $u seama c nu mai $ormise $e 75 $e ore. *e scutur i
!i continu $rumul. Trec+n$ "e l+n) ua $in fa , a"roa"e
c se ate"ta ca aceasta s se $esc-i$ brusc, iar
lon$one(ul !mbr cat !n "ulover ro( s sar i s %l !nface.
Dar nu se !nt+m"l nimic.
&+n$ a4unse !n $re"tul ferestrelor !ntunecate $e la
sufra)erie, &rai) fu s"eriat $e un l trat !ncet. 3entru o
secun$ , !i sim i inima b t+n$u%i s %i s"ar) "ie"tulH $u"
aceea, !i $ $u seama c nu era $ec+t Nellie. 3robabil c o
!nc-iseser acolo. &+inele recunoscu silueta lui &rai) i
scoase un sc+ncet !ncet $e )enul ?scoate%m %$e%aici@.
B O, Nellie, "entru numele lui Dumne(eu, murmur
&rai).
*e !n$oia c Nellie l%ar fi "utut au(i, $ar aceasta t cu
oricum.
Trecu "e l+n) mainile "arcate, To:ota 3revia a
Miran$ei i Merce$esul%2en( al lui Gu)o. 3 r ile laterale i
"lafoanele lor erau aco"erite !n !ntre)ime, aa c ar tau $e
"arc ar fi fost $in ( "a$ , maini $e ( "a$ "entru oameni
$e ( "a$ . &rai) coti "e l+n) col ul casei. Fereastra
-olului "entru ci(me era luminat . 3ru$ent, trase cu oc-iul
"e l+n) mar)inea ferestrei. 3utea s va$ $ula"ul !n care
erau " strate -anoracele i ci(mele. 3e "erete, era o
acuarel care !nf ia ferma *tee"fall, "robabil o"era
m tuii Miran$a, o m tur st tea re(emat !ntr%un col i
$ula"ul $in o el un$e se ineau c-eile era fi'at cu uruburi
!n "erete.
.a $intre -ol i buc t rie era !nc-is . &rai) avea noroc.
Trase cu urec-ea, $ar nu au(i nici un ()omot $in interior.
?&e se !nt+m"l c+n$ loveti "e cineva cu "umnulD@ 6n
filme, oamenii ca$ numai, $ar era $estul $e si)ur c nu s%ar
!nt+m"la la fel i !n via a real . ?/i, mai im"ortant, ce se
!nt+m"l $ac te lovete cineva cu "umnulD &+t $e tare
$oareD &e se !nt+m"l $ac te lovete !nc o $at , i !nc o
$at D &um e s te !m"ute cinevaD@ Au(ise un$eva c
lucrul cel mai $ureros $in lume era s fii !m"ucat !n
stomac. Era absolut !n)ro(it, $ar se for s mear) mai
$e"arte.
A"uc m+nerul uii $in s"atele casei, !l !ntoarse c+t $e
uor "utu i a"oi !m"inse. .a se $esc-ise i el intr . Golul
era o camer mic , lun) $e a"roa"e $oi metri, $ar
!n)ustat $e c r mi(ile $in e'teriorul coului i $e $ula"ul
lat $e l+n) acesta. Dula"ul $e c-ei era sus"en$at "e
"eretele cu coul. &rai) !ntinse m+na s %l $esc-i$ .
6n untru, se aflau $ou (eci $e c+rli)e numerotate $e care
at+rnau c+te o c-eie sau c-iar mai multe "rinse "e un inel,
$ar el recunoscu ime$iat c-eile $e la Ferrari. Le a"uc i le
ri$ic , $ar brelocul se a) $e c+rli). &rai) mic $e el,
!ncerc+n$ s nu se lase cu"rins $e "anic . Tocmai atunci,
se au(i cum cineva ()+l +ia m+nerul uii $e la buc t rie.
&rai) sim i c %i sare inima $in "ie"t. 3ersoana res"ectiv
!ncerca s $esc-i$ ua $intre -ol i buc t rie. El sau ea
a" sase "e clan , $ar, evi$ent, nu cunotea casa i
!m"in)ea !n loc s tra) $e u . 6n acest moment $e
!nt+r(iere, &rai) intr !n $ula"ul $e -aine i !nc-ise ua !n
urma lui.
Ac ionase f r s se )+n$easc , l s+n$ c-eile $in m+n .
1me$iat ce se tre(i !n untru, !i $ $u seama c i%ar fi trebuit
la fel $e "u in tim" "entru a iei "e ua $in s"ate !n
)r $in . Nu%i trecuse "rin minte. /i oare r m seser urme
$e ( "a$ "roas" t "e "o$ea $e la ci(mele luiD *%ar fi
v (ut c fusese cineva acolo $e cur+n$, "entru c , altfel, s%
ar fi to"it. /i l sase $ula"ul $e c-ei $esc-is.
O "ersoan cu s"irit $e observa ie ar fi v (ut in$iciile i
i%ar fi $at seama $e a$ev r !ntr%o secun$ .
6i inu res"ira ia i ciuli urec-ile la ce se !nt+m"la afar .
Ni)el ()+l +i $e clan "+n ce%i $ $u seama c ua se
$esc-i$ea s"re interior, nu !n afar . O $esc-ise lar) i
arunc o "rivire !n -olul $e ci(me.
B Nu%i bine, s"use el. Are i u , i fereastr . Travers
buc t ria i $esc-ise ua $e la c mar . Asta se "otrivete.
Nu mai e'ist alte ui i e o sin)ur fereastr care $ s"re
curte. Elton, ba) %i aiciC
B E fri) acolo, "rotest Ol)a.
6n c mar , era un a"arat $e aer con$i ionat.
B Gata, o"rete%teC O s m faci s "l+n)C s"use Ni)el
sarcastic.
B *o ul meu are nevoie $e un $octor.
B Du" ce m%a lovit, are noroc c nu are nevoie $e un
afurisit $e antre"renor $e "om"e funebre. Ni)el se !ntoarse
$in nou c tre Elton. 2a) %le ceva !n )ur ca s nu fac
()omotC Ie"e$e, nu avem "rea mult tim"C
Elton ) si !ntr%un sertar un teanc $e "rosoa"e $e
buc t rie curate, "e care le transform !n c luuri "entru
*tanle:, Ol)a i Gu)o, care !i rec " tase cunotin a, $ar
era !nc ame it. Du" aceea, !i ri$ic "e "ri(onieri !n
"icioare i !i !m"inse !n c mar .
B Ascult %m , !i s"use Ni)el lui Kit. Ni)el era a"arent
calm, "l nuin$ ce aveau s fac mai $e"arte i $+n$
or$ine, $ar era "ali$, iar e'"resia !nti" rit "e fa a sa
!n)ust i cinic era una sinistr . Kit v (u clar c , $incolo $e
su"rafa , era la fel $e !ncor$at ca strunele unei viori. &+n$
vine "oli ia, tu te $uci la u , continu Ni)el. Le vorbeti
frumos, ! i iei o !nf iare rela'at , $e cet ean corect. Le
s"ui c totul e !n re)ul aici i c toat lumea $oarme, cu
e'ce" ia ta.
Kit nu tia cum se va "utea "reface rela'at c+n$ se
sim ea $e "arc ar fi stat !n fa a "lutonului $e e'ecu ie.
A"uc s" tarul unui scaun $e buc t rie "entru a se o"ri $in
tremurat.
B /i ce fac $ac vor s intreD
B Le s"ui c ai "refera s nu%i $eran4e(e "e ceilal i. Dac
insist , a$u%i !n buc t rie. Noi o s fim !n c m ru a aceea
mic $in s"ate, s"use el ar t+n$ cu m+na c tre -olul $e
ci(me. 3ur i sim"lu sca" $e ei c+t mai re"e$e "osibil.
B Toni Gallo vine i ea cu "oli itii, s"use Kit. E efa
securit ii $e la laborator.
B Ei bine, s"une%i s "lece.
B O s vrea s vorbeasc cu tat l meu.
B *"une%i c e im"osibil.
B *%ar "utea s nu acce"te un refu(E
Ni)el ri$ic tonul,
B 3entru numele lui Dumne(eu, i ce o s fac F o s te
$ r+me la "o$ea i o s treac "este tineD *"une%i "ur i
sim"lu s $is"ar .
B 6n or$ine, (ise Kit. Dar trebuie s ne asi)ur m c sora
mea Miran$a o s tac . *e ascun$e !n "o$.
B 6n "o$D .n$eD
B E'act $easu"ra acestei camere. .it %te !n "rimul $ula"
$in )ar$eroba tatei. 6n s"atele costumelor, este o u
micu ce $uce !n "o$.
Ni)el nu !ntreb cum $e tia Kit c Miran$a era acolo. *e
uit la Dais:.
B Ocu" %te tu $e astaC
Miran$a !l v (u "e fratele s u vorbin$ cu Ni)el i !i au(i
cuvintele care o $ $eau $e )ol.
6n c+teva secun$e, travers "o$ul i se t+r! "rin ua care
f cea le) tura cu $ula"ul $e costume al lui tati. Ies"ira
)reu, inima !i b tea nebunete, $ar nu era cu"rins $e
"anic , nu !nc . 1ei re"e$e $in $ula" !n )ar$erob .
6l au(ise "e Kit (ic+n$ c "oli ia era "e $rum i, tim" $e o
secun$ "lin $e bucurie, cre(use c erau salva i. Tot ce
voia s fac era s stea linitit "+n c+n$ b rba ii !n
uniforme albastre veneau i !i arestau "e -o i. Dar a"oi
ascultase, !n)ro(it , cum Ni)el "l nuise o cale $e a sc "a
$e "oli iti. &e avea s fac $ac "oli itii se l sau convini
s "lece f r s areste(e "e nimeniD *e -ot r+se c avea
s $esc-i$ una $intre ferestrele $e la $ormitoare i s
!ncea" s i"e.
1ar acum Kit !i stricase "lanul.
G+n$ul unei noi !nt+lniri cu Dais: o !n)ro(ea, $ar reui s %
i " stre(e calmul, $ei era la limit .
3utea s se ascun$ !n $ormitorul lui Kit, $e cealalt
"arte a -olului, !n tim" ce Dais: avea s caute "rin "o$.
Aceast manevr n%ar " c li%o "e Dais: "entru mai mult
$e c+teva secun$e, $ar i%ar "utea oferi Miran$ei suficient
tim" "entru a $esc-ise fereastra i a stri)a $u" a4utor.
O lu la fu) "rin $ormitor. 6n momentul !n care "use
m+na "e m+nerul uii, au(i "ai )rei "e sc ri. Era "rea
t+r(iu.
.a se $esc-ise ra"i$. Miran$a se ascunse !n s"atele ei.
Dais: intr )r bit !n $ormitor i a"oi !n )ar$erob , f r s
arunce nici m car o "rivire !na"oi.
Miran$a se strecur afar $in camer . Travers -olul i
intr !n camera lui Kit. Aler) s"re fereastr i trase
"er$elele, s"er+n$ s va$ maini $e "oli ie cu )irofaruri.
Afar nu era nimeni.
6i concentr "rivirea !n $irec ia aleii. *e f cea lumin i
"utea s ( reasc arborii aco"eri i $e ( "a$ $e la
mar)inea " $urii, $ar nici o main . *im i cum o cu"rin$ea
$is"erarea. Dais: nu avea nevoie $ec+t $e c+teva secun$e
"entru a se uita "rin "o$ i a ve$ea c nu era nimeni acolo,
$u" care urma s caute "rin restul camerelor $e la eta4.
Miran$a avea nevoie $e mai mult tim". &+t $e $e"arte
"uteau fi "oli itiiD
Era vreo "osibilitate s%o !nc-i$ "e Dais: !n "o$D
Nu%i !n) $ui nici m car o secun$ "entru a c+nt ri
riscurile. Aler) !na"oi !n camera tat lui s u. 3utea s va$
ua $ula"ului $e costume, care r m sese $esc-is . Dais:
trebuia s fie !n "o$ acum, uit+n$u%se !n 4ur cu oc-ii aceia
care " reau !nvine i i, !ntreb+n$u%se $ac e'istau locuri
ascunse suficient $e mari !nc+t s !nca" !n ele o femeie
a$ult i cam su"ra"on$eral .
F r s se )+n$easc , Miran$a !nc-ise ua $ula"ului.
Aceasta nu avea !ncuietoare, $ar era f cut $in lemn
soli$. Dac "utea s o !n e"eneasc , lui Dais: i%ar fi fost
)reu s%o $esc-i$ , mai ales c nu avea "rea mult loc $e
manevr !n interiorul $ula"ului.
6n 4osul uii, se afla o cr " tur !n)ust . Dac ar fi !nfi"t
ceva acolo, ua s%ar $esc-i$e i mai )reu, !nt+r(iin$%o
m car c+teva secun$e. Oare ce "utea s foloseasc D Avea
nevoie $e o bucat $e lemn sau $e carton sau c-iar $e o
foaie $e -+rtie. Desc-ise sertarul $e la no"tier tat lui s u
i ) si un volum $e 3roust.
6nce"u s ru" "a)inile.
Kit au(i c+inele l tr+n$ !n camera al turat .
Era un l trat "uternic, a)resiv, )enul $e l trat cu care
anun a c era un str in la u . #enea cineva. Kit !m"inse
ua batant care $ucea !n sufra)erie. &+inele st tea cu
labele $in fa "e "erva(.
Kit se $use la fereastr . Ninsoarea se "otolise, iar acum
nu mai c $eau $ec+t ful)i uori, care erau !m"r tia i $e
v+nt. *e uit !n $irec ia " $urii i v (u iein$ $intre co"aci
un camion mare, cu )irofaruri "ortocalii "e "lafon i o lam
$e "lu) !n fa .
B Au venitC *tri) el.
Ni)el se a"ro"ie. &+inele m+r+i.
B Taci, !i or$on Kit.
Nellie se retrase !ntr%un col . Ni)el se li"i $e "eretele $e
l+n) fereastr i !nce"u s scrute(e "rivelitea.
3lu)ul $e ( "a$ cur a o ban$ $e a"ro'imativ trei
metri. Trecu "e l+n) intrarea "rinci"al i se a"ro"ie c+t
"utu $e mult $e mainile "arcate. 6n ultimul moment, se
!ntoarse, cur in$ ( "a$a $in fa a Merce$esului lui Gu)o i
a 3reviei Miran$ei. Du" aceea, $ $u cu s"atele "+n la
)ara4, iei $e "e alee i $es( "e(i ban$a $e beton $in fa a
uilor $e la )ara4. 6n tim"ul acesta, fu $e" it $e un =a)uar
$e culoare $esc-is , care folosi f+ia $es( "e(it i o"ri !n
fa a uii.
Din main , !i f cu a"ari ia o femeie !nalt , su"l , cu
" rul tuns la nivelul b rbiei, care "urta o 4ac-et $e "iele cu
c "tueal $in blan $e oaie. 6n lumina reflectat a
becurilor, Kit o recunoscu "e Toni Gallo.
B F %i v+nt, s"use Ni)el.
B &e s%a !nt+m"lat cu Dais:D A "lecat $e multiorE
B O s se ocu"e $e sora ta.
B 2ine%ar face.
B Am !ncre$ere, mai mult !ncre$ere !n Dais: $ec+t !n
tine. Acum, $u%te la u C
Ni)el se retrase !n -olul "entru ci(me !m"reun cu Elton.
Kit se a"ro"ie $e u i o $esc-ise.
Toni a4uta "e cineva s coboare $e "e banc-eta mainii.
Kit se !ncrunt . Era o b tr+nic !mbr cat !ntr%o -ain lun)
$e l+n i cu o c ciul $e blan "e ca".
B &e naibaED s"use el cu voce tare.
Toni lu bra ul b tr+nei i se !ntoarser am+n$ou . &+n$
v (u cine venise la u , fa a lui Toni $e !ntunec $e
$e(am )ire.
B 2un , Kit, s"use ea.
O con$use "e b tr+n s"re cas .
B &e vreiD !ntreb Kit.
B Am venit s vorbesc cu tat l t u. Avem o ur)en la
laborator.
B Tati $oarme.
B O s vrea s se tre(easc "entru asta, cre$e%m .
B &ine e babaD
B .oamna aceasta este mama mea, $oamna Kat-leen
Gallo.
B * tii c nu sunt o bab , s"use b tr+na. Am 81 $e ani
i sunt !n "lin form , aa c ai )ri4 cum vorbeti.
Kit n%o lu !n seam .
B &e caut aiciD
B O s %i e'"lic tat lui t u.
3lu)ul $e ( "a$ !ntorsese !n fa a )ara4ului, iar acum
mer)ea "e f+ia $es( "e(it , mer)+n$ !na"oi "rin " $ure,
s"re $rumul "rinci"al. =a)uarul !l urm .
Kit se sim i cu"rins $e "anic . &e trebuia s fac D
Mainile "lecau, $ar Toni era !nc acolo.
2rusc, =a)uarul o"ri. Kit s"era c oferul nu ( rise nimic
sus"ect. Maina $ $u cu s"atele "+n !n fa a casei. .a
oferului se $esc-ise, iar acesta l s s ca$ !n ( "a$ un
)-emotoc $e blan . Kit !i (ise c ar ta ca un c elu.
.a se tr+nti, iar maina !i relu $rumul.
Toni se $use !na"oi i ri$ic )-emotocul. Era un c elu,
un ciob nesc en)le(esc alb cu ne)ru, $e circa o"t
s "t m+ni.
Kit era uluit, $ar se -ot r! s nu "un nici o !ntrebare.
B Nu "o i s intri, !i s"use el lui Toni.
B Nu fi "rost, r s"unse ea. Nu e casa ta. E a tat lui t u,
iar el o s vrea s m va$ .
Mer)ea !n continuare !ncet !n $irec ia casei, cu mama ei
$e un bra i cu "uiul $e c+ine !n cealalt m+n .
Kit era !ncurcat. *e ate"tase ca Toni s vin cu maina
ei, iar "lanul lui fusese s %i s"un s se !ntoarc mai t+r(iu.
Tim" $e o secun$ , se )+n$ise s fu) $u" =a)uar i s %i
cear oferului s se !ntoarc . Dar, mai mult ca si)ur,
oferul ar fi vrut o e'"lica ie. 1ar "oli itii care !nso eau
"lu)ul ar fi !ntrebat $e ce era at+ta a)ita ie. Era "rea
"ericulos, aa c nu sc-i nici un )est.
Toni st tea !n fa a lui Kit, care bloca ua.
B *%a !nt+m"lat cevaD !ntreb ea.
Kit !i $ $u seama c nu mai era cale $e sc "are. Dac
"ersevera !n ascultarea or$inelor lui Ni)el, i%ar fi f cut "e
"oli iti s se !ntoarc . Erau mai multe anse s se
$escurce cu Toni sin)ur .
B Ai face bine s intri, s"use el.
B Mul umesc. A"ro"o, numele c elului este Osborne.
Toni i mama ei intrar !n -ol. Ai nevoie la baie, mam D
!ntreb Toni. E c-iar aici.
Kit urm rea luminile "lu)ului i ale =a)uarului care
$is" reau "rintre co"aci. *e rela' un "ic. *e "rico"sise cu
Toni, $ar sc "ase $e "oli iti. 6nc-ise ua.
De la eta4, se au(i o lovitur "uternic , $e "arc cineva ar
fi lovit cu ciocanul !ntr%un "erete.
B &e naiba a fost astaD !ntreb Toni.
Miran$a luase un teanc )ros $e "a)ini $in carte i le
!m" turise astfel !nc+t s bloc-e(e cu ele cr " tura $e sub
ua $ula"ului. Dar acest iretlic nu avea s%o !nt+r(ie "rea
mult "e Dais:. Avea nevoie $e o barier mai soli$ . L+n)
"at se afla un cuf r vec-i, "e care tat l s u !l folosea "e
"ost $e no"tier . &u un efort imens, Miran$a trase cuf rul
)reu $in ma-on "este covor, !l !nclin la "atru(eci i cinci
$e )ra$e i !l "ro"ti !n u . A"roa"e ime$iat, o au(i "e
Dais: !m"in)+n$. &+n$ v (u c nu reuea s%o $esc-i$ ,
!nce"u s bat !n ea.
Miran$a se )+n$i c Dais: st tea "e s"ate, cu ca"ul !n
"o$ i cu "icioarele !n $ula", lovin$ cu bocancii !n ua
$ula"ului. .a se ()+l +ia, $ar nu se $esc-ise. &u toate
acestea, Dais: era $ur i avea s ) seasc ea o
mo$alitate $e sc "are. Oricum, Miran$a c+ti)ase c+teva
secun$e "re ioase.
*e a"ro"ie )r bit $e fereastr . *"re $is"erarea ei, v (u
$ou maini F un camion i un se$an F care se ndep rtau
$e cas .
B O, nuC s"use ea cu voce tare.
Mainile erau $e4a "rea $e"arte "entru ca ocu"an ii lor s%
o au$ i"+n$. A4unsese "rea t+r(iuD 3 r si $ormitorul !n
fu) .
*e o"ri !n ca" tul sc rilor. =os, !n -ol, se afla o b tr+n "e
care n%o mai v (use nicio$at , care intra !n baie.
&e se !nt+m"laD
1me$iat, o recunoscu "e Toni Gallo, care%i $ $ea 4os
4ac-eta i o at+rna !n su"ortul $e " l rii.
.n c elu mic alb cu ne)ru a$ulmeca umbrelele.
6n c+m"ul ei vi(ual a" ru i Kit. *e au(i $in nou un
()omot $ins"re )ar$eroba lui *tanle:, iar Kit !i s"use lui
Toni,
B Trebuie s se fi tre(it co"iii.
Miran$a era uluit . &um se "utea aa cevaD Kit se "urta
$e "arc totul era !n re)ul E
6i $ $u seama c , "robabil, !ncerca s%o " c leasc "e
Toni. *"era s o fac s crea$ c totul era !n re)ul . Du"
aceea, fie c o va convin)e s "lece, fie o va imobili(a i o
va le)a !m"reun cu ceilal i.
6ntre tim", "oli itii se !n$e" rtau $e cas .
Toni !nc-ise ua la baie !n urma mamei sale. Nimeni n%o
observase !nc "e Miran$a.
B Mai bine ai intra !n buc t rie, !i s"use Kit lui Toni.
?Acolo o vor ataca, !i (ise Miran$a !n )+n$. Ni)el i Elton
vor fi acolo ate"t+n$%o i o vor lua "rin sur"rin$ere.@
Din $ormitor se au(i un ()omot "uternic, ca i cum s%ar fi
"r buit ceva, Dais: eva$ase $in $ula".
Miran$a ac ion f r s se )+n$easc ,
B ToniC i" ea.
Toni se uit !n sus i o ( ri.
B Drace, nuE s"use Kit.
B Go ii, sunt aici, l%au le)at "e tati, au armeE i"
Miran$a.
Dais: iei !n )oan $in $ormitor i se lovi $e Miran$a,
care se rosto)oli "e sc ri.
7.30 A.M.
3re $e o secun$ , Toni nu sc-i nici o micare.
Kit st tea l+n) ea, cu o e'"resie $e furie !nti" rit "e
c-i", uit+n$u%se c tre ca" tul su"erior al sc rii. &u )ura
sc-imonosit , s"use,
B 3e ea, Dais:C
Miran$a se rosto)olea "e sc ri, cu c maa $e noa"te
ri$icat , l s+n$ la ve$ere coa"sele albe i $ur$ulii.
6n urma ei aler)a o t+n r ur+t , ras !n ca" i mac-iat
la oc-i !n stil )otic, !mbr cat !n "iele.
/i mama era !n baie.
6ntr%o frac iune $e secun$ , Toni !n elese ce se "etrecea.
Miran$a s"usese c nite -o i cu arme erau acolo. Nu
"uteau fi $ou ban$e care s o"ere(e !n aceeai noa"te !n
aceast (on i(olat . Erau aceiai oameni care 4efuiser
Kremlinul. Femeia c-eal $in ca" tul sc rilor trebuia s fie
blon$a "e care o v (use !n ima)inile camerei $e
su"rave)-ere F "eruca !i fusese ) sit !n $ubi a cu care
fu)iser $e la locul fa"tei. Mintea lui Toni lucra febril, ?Kit
"are s fie !n c+r$ ie cu ei F ceea ce ar e'"lica felul !n care
au !nvins sistemul $e securitateE@
3e c+n$ ea "unea lucrurile ca" la ca", Kit !i "use bra ul
"e $u" )+tul ei i trase, !ncerc+n$ s%o fac s %i "iar$
ec-ilibrul. 6n acelai tim", stri) ,
B Ni)elC
Toni !l lovi "uternic cu cotul !n coaste i avu satisfac ia
s %l au$ )em+n$ $e $urere. *tr+nsoarea bra ului lui sl bi,
iar ea reui s se !ntoarc i s %l loveasc $in nou, $e $ata
aceasta cu "umnul !n ab$omen. Kit !ncerc s ri"oste(e,
$ar ea reui s evite lovitura.
6i trase bra ul $re"t !na"oi, "re) tin$u%se s %i
a$ministre(e un "umn care s %l "un la "o$ea, $ar, !nainte
s "oat lovi, Miran$a a4unse !n ca" tul sc rilor i se lovi $e
"icioarele lui Toni. Din cau( c Toni se l sase "e s"ate,
"re) tit s %l loveasc "e Kit, c (u. O secun$ mai t+r(iu,
femeia !mbr cat !n "iele se !m"ie$ic $e Miran$a i $e
Toni i se ciocni $e Kit, iar to i "atru sf+rir r sturna i
)r ma$ "e "ar$oseala $e "iatr .
Toni !i $ $u seama c nu "utea c+ti)a aceast lu"t .
*e confrunta cu Kit i cu femeia "e care el o stri)ase Dais:,
iar c+t $e cur+n$ aveau s li se al ture i ceilal i. Trebuia s
se !n$e" rte(e $e oamenii acetia, s %i tra) r suflarea i
s )+n$easc o solu ie.
*e eliber $in !nc+lceal i se rosto)oli.
Kit c (use "e s"ate. Miran$a se )-emuise, era vi(ibil
lovit i nu "utea r sufla normal, $ar nu era r nit )rav.
*ub "rivirile lui Toni, Dais: se ri$ic !n )enunc-i i, cu o
e'"resie furioas , o lovi "e Miran$a !n bra cu un "umn
!mbr cat, !n mo$ straniu, !ntr%o m nu ele)ant $in "iele
!ntoars , $e culoare be4.
Toni se ri$ic re"e$e !n "icioare. * ri "este Kit, a4unse la
u i o $esc-ise. &u o m+n , Kit o a"uc $e )le(n , in+n$%
o "e loc. Toni se !ntoarse i !l lovi !n bra cu cel lalt "icior. 6l
lovi !n cot. Kit i" $e $urere i $ $u $rumul )le(nei. Toni
iei $in cas i tr+nti ua !n urma ei.
O lu s"re $rea"ta i +ni $e%a lun)ul f+iei $es( "e(ite
$e "lu). Au(i un foc $e arm i ()omotul f cut $e un )eam
s"art $e )lon ul care trecuse "e l+n) ea. &ineva tr )ea
!ns"re ea $in interiorul casei. Dar )lon ul nu o nimerise.
Aler) s"re )ara4 i se o"ri "e f+ia $e beton $in fa a
uilor, un$e "lu)ul cur ase ( "a$a. Acum cl $irea
)ara4ului se afla !ntre ea i cel care tr sese cu arma.
3lu)ul $e ( "a$ , cu cei $oi "oli iti !n cabin , "lecase cu
vite( normal "e $rumul $es( "e(it, cu lama ri$icat . Asta
!nsemna c , !n momentul res"ectiv, era "rea $e"arte ca ea
s %l a4un) $in urm "e 4os. &e avea s fac D &+t tim"
st tea "e f+ia $es( "e(it , "utea fi urm rit cu uurin
$e c tre o "ersoan aflat !n cas . Dar un$e se "utea
ascun$eD Arunc o "rivire !n $irec ia " $urii. Acolo ar fi fost
"erfect aco"erit , $ar nu avea -ain F !i $ $use 4os 4ac-eta
c-iar !nainte c Miran$a s fi i"at F, aa c nu avea s
re(iste mult tim" !n aer liber. &-iar i !n )ara4 era a"roa"e
la fel $e fri).
Aler) s"re cel lalt ca" t al cl $irii i se uit $u" col .
La c+ iva metri $istan , se ve$ea ua -ambarului.
6n$r (nea oare s %i asume riscul $e a traversa curtea, !n
c+m"ul vi(ual al celor $in cas D Nu avea alternativ .
E'act c+n$ mai avea un "ic s "orneasc , ua
-ambarului se $esc-ise.
Toni e(ita. ?&e se mai !nt+m"l acumD@
Din -ambar, iei un b ie el care "urta o -ain )roas
"este nite "i4amale cu Omul%3 ian4en i o "erec-e $e
ci(me $in cauciuc "rea mari "entru "icioruele sale. Toni !l
recunoscu "e Tom, fiul Miran$ei. Acesta nu se uit !n 4urul
s u, ci coti s"re st+n)a i !nce"u s %i croiasc $rum "rin
stratul )ros $e ( "a$ . Toni "resu"use c se $ucea s"re
cas i se !ntreba $ac trebuia s %l o"reasc H $ar, $u"
c+teva momente, !i $ $u seama c "resu"unerea ei
fusese )reit . 6n loc s traverse(e curtea c tre cl $irea
"rinci"al , Tom intr !n c su a $e oas"e i. Toni !i $orea cu
ar$oare ca el s se )r beasc , s se $ea la o "arte !nainte
s !ncea" "roblemele. *e )+n$i c o c uta "e mama lui
"entru a o !ntreba $ac %i "utea $esc-i$e ca$ourile. De
fa"t, mama lui era !n cl $irea "rinci"al , un$e o infractoare
o lovea cu "umnii "rote4a i $e m nui $in "iele !ntoars $e
culoare be4. Dar "oate c lo)o$nicul Miran$ei se afla !n
c su . Toni se )+n$i c era mai !n ele"t s %l lase "e b iat
s afle acest lucru. .a c su ei nu era !ncuiat , iar Tom
intr i se f cu nev (ut.
Toni !nc ov ia. Oare st tea cineva la vreuna $intre
ferestrele casei, su"rave)-in$ curtea cu un "istol automat
$e nou milimetri la oc-iD .rma s afle.
3orni !n fu) , $ar, ime$iat ce a4unse !n ( "a$a a$+nc , se
"r bui. *t tu !ntins acolo tim" $e o secun$ , ate"t+n$
s au$ un foc $e arm , $ar acesta nu a" ru. *e str $ui s
se ri$ice !n "icioare, cu ( "a$a rece li"it $e 4eani i $e
"ulover, i "lec mai $e"arte, mer)+n$ mai atent, $ar i
mai !ncet. Arunc "riviri tem toare !n $irec ia casei. Nu
"utea s va$ "e nimeni la vreo fereastr . Nu avea cum s %
i ia mai mult $e un minut s traverse(e curtea, $ar fiecare
"as $ura !n)ro(itor $e mult tim". 6ntr%un final, a4unse la
-ambar, intr i !nc-ise ua $u" ea, tremur+n$ i
sim in$u%se uurat c sc "ase cu via .
O veio( mic l sa s se va$ o mas $e biliar$, c+teva
cana"ele vec-i, un televi(or cu ecran mare i $ou "aturi,
ambele )oale. *e " rea c nu mai era nimeni altcineva !n
camer , $ei e'ista o scar ce $ucea s"re mansar$ . Toni
!i im"use s se o"reasc $in tremurat i urc scara. &+n$
a4unse la 4um tatea $rumului, arunc o "rivire "este
ca" tul sc rii. *e s"erie $e mai multe "erec-i $e oc-i roii
care se uitau fi' la ea, -amsterii lui &aroline. .rc restul
tre"telor. La mansar$ , se aflau alte $ou "aturi. Fiin a
somnoroas aflat !n unul $intre ele era &aroline. &el lalt
"at era neatins.
Nu avea s $ure(e mult "+n ce ban$a $in cas ar fi
"ornit !n c utarea ei. Trebuia s c-eme a4utoare re"e$e,
!ntinse m+na $u" telefonul mobil.
A"oi !i $ $u seama c nu !l avea la ea.
Nervoas , !i a)it "umnii !ncleta i s"re tavan. Telefonul
se afla !n bu(unarul 4ac-etei, "e care o at+rnase !n su"ortul
$e " l rii $in -ol.
&e avea $e f cutD
B Trebuie s "ornim $u" ea, s"use Ni)el. *%ar "utea s
vorbeasc $e4a la telefon cu "oli ia.
B Atea"t un moment, s"use Kit.
Travers -olul i se $use la su"ortul $e " l rii. 6i mas
cotul st+n), un$e%l lovise Toni cu "iciorul, $ar se o"ri "entru
a c uta "rin bu(unarele 4ac-etei. Triumf tor, $intr%un
bu(unar scoase un telefon. Nu are cum s sune la "oli ie.
B *lav DomnuluiC Ni)el arunc o "rivire "rin -ol.
Dais: o inea "e Miran$a cu fa a !n 4os "e "ar$oseal , c u
bra ul !n$oit la s"ate. Elton st tea !n ca$rul uii $e la
buc t rie. Ni)el s"use,
B Elton, f rost $e nite fr+n)-ie ca Dais: s%o "oat le)a
"e vaca asta )ras . *e !ntoarse $in nou c tre Kit. *urorile
tale fac o "erec-e e'traor$inar .
B Las asta, s"use Kit. Acum "utem s sc " m, nu%i
aaD Nu trebuie s mai ate"t m $iminea a sau s lu m
maina $e teren. 3utem s folosim orice main i s o
lu m "e ban$a cur at $e "lu)ul $e ( "a$ .
B Omul t u s"unea c sunt co"oi !n cabina "lu)ului.
B *in)urul loc un$e n%or s ne caute este c-iar !n s"atele
lor.
Ni)el a"rob cu o micare a ca"ului.
B 1nteli)ent. Dar "lu)ul nu mer)e "+n laE locul un$e
trebuie s a4un)em noi. &e facem c+n$ se !n$e" rtea( $e
la $rumul nostruD
Kit !i st "+ni ner b$area. Trebuiau s "lece $e la
*tee"fall cu orice "re , $ar Ni)el nu%i $ $use !nc seama
$e acest lucru.
B .it %te "e fereastr , s"use el. Ninsoarea s%a o"rit.
&ur+n$ !nce"e $e()-e ul, aa s"uneau cei $e la meteo.
B Tot am r m+ne bloca i.
B *untem !n mai mare "ericol aici i acum, c $rumul a
fost $eblocat. *%ar "utea ca Toni Gallo s nu fie sin)urul
musafir care s a"ar "e aici.
Elton se !ntoarse cu o bucat $e cablu electric.
B Kit are $re"tate, s"use el. 3utem s a4un)em cu
uurin "+n la ora (ece, $ac nu intervine altceva.
6i $ $u cablul lui Dais:, care !i le) Miran$ei m+inile la
s"ate.
B 2ine, s"use Ni)el. Dar mai !nt+i trebuie s %i a$un m "e
to i, inclusiv "e co"ii, i s ne asi)ur m c nu au cum s
c-eme a4utoare urm toarele c+teva ore.
Dais: o t+r! "e Miran$a "rin buc t rie i o !m"inse !n
c mar .
B Telefonul Miran$ei trebuie s fie !n c su a $e oas"e i,
s"use Kit, altfel l%ar fi folosit "+n acum. 3rietenul ei, Ne$, e
acolo.
B Elton, $u%te !n casa $e oas"e i, s"use Ni)el.
Kit continu ,
B E un telefon i !n Ferrari. 3ro"un ca Dais: s se $uc !n
)ara4 s se asi)ure c nimeni nu !ncearc s %l foloseasc .
B &um r m+ne cu -ambarulD
B L sa i%l la urm . &aroline, &rai) i Tom nu au
telefoane. Nu sunt si)ur !n "rivin a lui *o"-ie, $ar are
numai "ais"re(ece ani.
B 6n re)ul , s"use Ni)el. Gai$e i s re(olv m c+t mai
re"e$e "osibilC
.a $e la baie se $esc-ise i $e acolo !i f cu a"ari ia
mama lui Toni, care !nc "urta c ciula $e blan .
Tim" $e c+teva secun$e, Kit i Ni)el se uitar lun) la ea.
Kit uitase c era acolo. Ievenin$u%i $in uimire, Ni)el
s"use,
B 2a)%o !n c mar cu ceilal i.
B O, nu, (ise b tr+na, cre$ c "refer s stau l+n) bra$ul
$e &r ciun. Travers -olul i intr !n livin).
Kit se uit la Ni)el, care ri$ic $in umeri.
&rai) cr " "u in ua $ula"ului. Tr )+n$ cu oc-iul,
$esco"eri c nu mai era nimeni !n -ol. Tocmai se "re) tea
s ias $in $ula", c+n$ unul $intre )an)steri, Elton, iei
$ins"re buc t rie. &rai) trase ua cu vreo trei centimetri
mai s"re el i !i inu res"ira ia.
Aa $ecur)eau lucrurile $e vreun sfert $e or .
.nul $in infractori era mereu !n c+m"ul lui vi(ual. Dula"ul
vec-i mirosea a muce)ai $in cau(a -anoracelor ume$e i a
ci(melor vec-i. 6i f cea )ri4i "entru *o"-ie, care st tea !n
)ara4, !n For$ul vec-i al lui LuLe, i !n)-e a $e fri). 6ncerc
s se calme(e i s ate"te ca lucrurile s se liniteasc .
Mai mult ca si)ur, !n cur+n$ avea s %i sur+$ norocul.
6n urm cu c+teva minute, Nellie l trase, ceea ce
!nsemna c era cineva la u . 1nima lui &rai) tres rise,
cu"rins $e s"eran H $ar Elton i Ni)el st tuser la numai
c+ iva centimetri fa $e &rai), vorbin$ !n oa"t , iar &rai)
nu "utuse !n ele)e ce s"useser . &rai) !i $ $u seama c ,
"robabil, se ascun$eau $e "ersoana care venise. 6i $orea
s ias $in $ula" i s aler)e s"re u stri)+n$ $u" a4utor,
$ar tia c ar fi fost "rins i re$us la t cere c-iar !n secun$a
!n care s%ar fi ar tat. Era !nnebunitor $e frustrant.
*e au(ir nite ()omote $e la eta4, ca i cum cineva ar fi
!ncercat s $oboare o u . A"oi se au(i un alt ()omot, care
sem na mai mult cu cel f cut $e artificii F sau $e o arm $e
foc. Acesta fu urmat !n mai "u in $e o secun$ $e ()omotul
unui )eam s"art. &rai) era $is"erat i s"eriat. 3+n acum,
infractorii !i folosiser armele numai ca s amenin e.
Acum, c !nce"user s tra) , se !ntreba cum avea s se
sf+reasc totul. Familia se afla !ntr%un "ericol teribil.
Au(in$ focul $e arm , Ni)el i Elton ieir $in -ol, $ar
l sar ua $esc-is , iar Elton r mase !n c+m"ul lui vi(ual, !n
cel lalt ca" t al buc t riei, vorbin$ )r bit cu cineva care se
afla "e -ol. Asta era ansa lui. 1ei $in $ula".
Desc-ise $ula"ul i !nfac iute c-eile $e la Ferrari. De
$ata aceasta, se $es"rinser $in c+rli) f r s se a)a e.
Din $oi "ai, iei.
Ninsoarea se o"rise. .n$eva, !n s"atele norilor, soarele
r s rea, i "utea s va$ $ecorul !n alb i ne)ru. 6n st+n)a
lui era Elton, care%i croia $rum "rin ( "a$ s"re casa $e
oas"e i. Elton era cu s"atele, aa c nu%l ( ri "e &rai).
2 iatul se !n$re"t !n $irec ia o"us i coti "e $u" col ,
astfel !nc+t Elton s nu%l observe.
Fu uimit s o va$ "e Dais: la numai c+ iva metri
$istan $e el.
Din fericire, i ea era cu s"atele la el. 6n mo$ evi$ent,
ieise "e ua "rinci"al i mer)ea !n $irec ia o"us celei !n
care se afla &rai). Acesta v (u o f+ie $e $rum $es( "e(it
i !i $ $u seama c , !n tim" ce el st tuse !n $ula"ul $e
ci(me, "rin fa a casei trecuse un "lu) $e ( "a$ . Dais: se
!n$re"ta s"re )ara4 F i s"re *o"-ie.
*e ascunse !n s"atele Merce$esului tat lui s u. .it+n$u%
se "e $easu"ra ari"ii mainii, v (u cum Dais: a4unse la
ca" tul cl $irii "rinci"ale, iei $e "e f+ia $es( "e(it i
coti "e $u" col ul casei, $is" r+n$ $in c+m"ul ei vi(ual.
*e $use $u" ea. Mic+n$u%se c+t "utea $e re"e$e,
merse $e%a lun)ul fa a$ei cl $irii "rinci"ale. Trecu "e l+n)
sufra)erie, un$e Nellie st tea cu labele $in fa "e "erva(H
a"oi, "e l+n) ua "rinci"al , care era !nc-is H $u" aceea,
"e l+n) livin)ul !n care se afla bra$ul $e &r ciun cu
lumini ele sale. Fu uluit s va$ o b tr+n care st tea l+n)
bra$ cu un c elu !n "oal . &u toate acestea, nu se o"ri $in
mers "entru a se )+n$i cine "utea fi.
A4unse la col ul cl $irii i arunc o "rivire "e $u" el.
Dais: se !n$re"ta $irect c tre ua lateral a )ara4ului. Dac
intr acolo, avea s%o ) seasc "e *o"-ie !n For$ul lui LuLe.
Dais: b ) m+na !n bu(unarul 4ac-etei ei $e "iele i !i
scoase "istolul.
Nea4utorat, &rai) o "rivea !n tim" ce $esc-i$ea ua.
7.45 A.M.
6n c mar era fri).
&urcanul $e &r ciun, "rea mare "entru a !nc "ea !n
fri)i$erul $in buc t rie, st tea !ntr%o tav "e un blat $in
marmur , um"lut i con$imentat $e Ol)a, )ata $e b )at la
cu"tor. 6n culmea nefericirii, Miran$a se !ntreb $ac va
mai a"uca s m n+nce $in el.
*t tea cu tat l, sora ei i cu Gu)o, le)a i asemenea
curcanului $in tav , !n)-esui i !ntr%un s"a iu $e un metru
" trat, !ncon4ura i $e m+ncare, le)ume "e rafturi, "aste
"use la " strat !n borcane, cutii $e cereale "entru micul
$e4un, conserve $e ton, roii $eco4ite i fasole ) tit .
Gu)o era !n starea cea mai )rav . 3 rea s %i "iar$
cunotin a $in c+n$ !n c+n$. Era s"ri4init $e "erete, iar Ol)a
!i li"ise cor"ul $e al lui, care era $e(br cat, !ncerc+n$ s %l
!nc l(easc . Fa a lui *tanle: ar ta $e "arc ar fi fost lovit
$e un camion, $ar acesta st tea $re"t i " rea concentrat
la tot ce se "etrecea.
Miran$a se sim ea nefericit i nea4utorat . 1 se ru"ea
inima s %l va$ "e tat l ei, un om cu un caracter at+t $e
"uternic, r nit i le)at. Gu)o era un mi(erabil, $ar nu
merita aa ceva, ar ta $e "arc avea s r m+n cu sec-ele
"e via . 1ar Ol)a era o a$ev rat eroin , !ncerc+n$ $in
r s"uteri s %i aline suferin ele so ului care o tr $ase.
&eilal i aveau "rosoa"e $e buc t rie !n$esate !n )ur ,
$ar Dais: nu se $eran4ase s !i "un c lu Miran$ei,
"robabil "entru c nu avea nici un rost s i"e acum, $in
moment ce "oli ia "lecase. Miran$a !i $ $u seama, cu un
fior $e s"eran , c "utea s !n$e" rte(e c luurile.
B Tati, a"leac %te, s"use ea.
*tanle: se a"lec su"us, cu ca" tul "roso"ului
at+rn+n$u%i $in )ur . Miran$a !i !nclin ca"ul, ca i cum s%
ar fi "re) tit s %l s rute. Ieui s "rin$ un col al
"roso"ului !ntre $in i. Trase, sco +n$ o "arte $in el afar $in
)ura lui *tanle:H a"oi !i sc " , ceea ce o enerv i mai tare.
Miran$a l s s %i sca"e un stri) t $e e'as"erare. Tat l ei
se a"lec , !ncura4+n$%o s !ncerce $in nou. Ie"etar
micarea, iar $e $ata aceasta "roso"ul iei cu totul i c (u
"e "o$ea.
B Mul umesc, s"use el. Dumne(eule, a fost
!ns" im+nt tor.
Miran$a f cu acelai lucru cu Ol)a, care s"use,
B Mi%a tot venit s vomit, $ar !mi era team c%o s m
sufoc.
Ol)a !nl tur c luul lui Gu)o folosin$ aceeai meto$ .
B 6ncearc s r m+i trea(, Gu)o, s"use ea "e un ton
im"erios. Gai$e, ine% i oc-ii $esc-iiC
B &e se !nt+m"l afar D O !ntreb *tanle: "e Miran$a.
B Toni Gallo a venit aici cu un "lu) $e ( "a$ i cu nite
"oli iti, !i e'"lic ea. Kit s%a $us la u ca i cum totul era
!n re)ul , iar "oli ia a "lecat, $ar Toni a insistat s r m+n .
B Femeia aceasta este incre$ibil .
B Eu m ascun$eam !n "o$. Am reuit s%o averti(e( "e
Toni.
B 2ravoC
B Fiin a aceea !nfior toare, Dais:, m%a !m"ins "e sc ri,
$ar Toni a sc "at. Nu tiu un$e e acum.
B Ea "oate s sune la "oli ie.
Miran$a $ $u $e(a"robator $in ca".