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ASSOCIATION VGTARIENNE DE FRANCE : B12 Fiche 8/V3/2008

A S S OC I A T I ON
V G T A RI E NNE
DE F RA NC E

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Vitamine B12

La question de la vitamine B12 prend un intrt particulier dans toute discussion sur les rgimes
vgtariens, car cette vitamine napparat pas prsente de faon significative dans les vgtaux.
Cest donc un des arguments que les dtracteurs du vgtarisme opposent systmatiquement
ses partisans stricts, les vgtaliens : comment peut-on tre vgtalien et non carenc ? En ra-
lit, sil faut vraiment faire attention lorsquon naccepte aucun produit dorigine animale, ce ne
sont pas les vgtaliens qui risquent le plus de souffrir de carences, ce sont les personnes ges
qui absorbent moins facilement la B12.

O la trouve-t-on ?
Important : la vitamine B12 est synthtise exclusivement par des bactries prsentes
dans le sol et chez les animaux.
Chez les vgtaux, la prsence de B12 nest que fortuite et due des contaminations par des
bactries du sol. Ces bactries sont normalement prsentes la surface des vgtaux, mais,
occasionnellement, peuvent aussi se trouver lintrieur, comme dans le cas de certaines l-
gumineuses o des bactries du genre rhizobium, qui vivent dans les nodules, produisent un
peu de B12.
Chez les animaux, la B12 est synthtise par les bactries de la flore intestinale ; elle est for-
tement prsente chez les ruminants (mais aussi chez les autres animaux y compris les pois-
sons). La B12 des produits animaux provient donc essentiellement de lactivit des bactries
endognes, lapport par les vgtaux tant extrmement rduit (rappel : les plantes ne con-
tiennent pas de B12, sauf en cas de contamination par les bactries du sol).
Chez les humains, de la B12 est fabrique par les bactries du clon (partie mdiane du gros
intestin), mais la zone dabsorption possible se situe en amont, dans lilon (partie terminale
de lintestin grle). Donc, sauf cas particuliers encore sujets caution (prsence de faibles
quantits de bactries productrices dans lilon ou mme dans la bouche), les humains doi-
vent trouver la totalit de leur B12 par des apports alimentaires ou des supplmentations.

Fabrication industrielle
La vitamine B12 est fabrique industriellement partir de souches bactriennes culti-
ves sur un milieu aqueux strilis contenant les nutriments ncessaires (carbone, azote, sels
minraux, cobalt, etc.).
On lutilise ensuite pour supplmenter divers produits dalimentation, et pour enrichir les
substrats de dveloppement de certaines levures alimentaires.
Attention : les levures alimentaires ne produisent pas par elles-mmes de la B12 assimilable en
quantit apprciable. La B12 trouve dans les prparations base de levures provient essentiel-
lement du milieu enrichi sur lequel ont pouss les levures.
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Groupes particuliers surveiller
Les femmes enceintes ont besoin de davantage de B12 pour permettre laugmentation du
volume sanguin et les multiplications cellulaires construisant lenfant.
Les femmes allaitantes galement, car les rserves propres au bb ne suffisent pas ses
besoins.
Chez les vgtaliens, les sujets surveiller sont les bbs nourris exclusivement au sein par
une mre prsentant elle-mme une carence en B12, et les adultes vgtaliens de longue
date ne contrlant pas leur alimentation.

Grossesse et allaitement
Durant la grossesse, la B12 circulant dans le
sang maternel est transporte vers le placenta,
o elle se concentre ; ce dernier la dlivre en-
suite petit petit puis dans les tissus ftaux.
Le ftus accumule sa B12 principalement
partir des apports nutritionnels de la
mre et non pas partir du stock que
celle-ci possde dj. Cest pourquoi un
apport rgulier et supplmentaire de B12
est important durant la grossesse : cest
la vitamine rcemment absorbe qui est
dlivre au ftus, car cette vitamine est
transfre prfrentiellement aux tissus
placentaires et non pas aux tissus mater-
nels.
En cas dalimentation insuffisante en B12,
les stocks maternels sont sollicits, mais
les donnes indiquent que cette voie nest
pas efficace pour constituer les rserves
du ftus : si la mre ne se supplmente
pas, le bb peut donc natre avec un
stock hpatique faible.
Durant lallaitement, le nourrisson satisfait
ses besoins mtaboliques en B12 en utilisant le
stock construit in utero et la B12 prsente
dans le lait de sa mre. On estime comme
lors de la grossesse quil accumule sa B12
principalement partir de lapport journalier de
la mre.
On a constat que, mme chez des vg-
taliennes de date rcente, la teneur du
lait en B12 tait diminue par rapport aux
normes (alors que leur stock corporel
navait pu tre srieusement entam).
Cela suggre que la B12 prsente dans le
lait maternel provient principalement de
lapport nutritionnel courant de la mre,
et accessoirement de son propre stock.
Par consquent, une supplmentation
durant lallaitement apparat ncessaire :
si le taux de B12 dans le lait maternel est
trop faible, lenfant peut puiser son stock
personnel en quelques mois et dvelop-
per des symptmes de carence.
Pour rsumer : des symptmes de carence vont apparatre au cours de la premire anne si le
stockage in utero et lapport par le lait maternel ont t faibles. Un apport supplmentaire de B12
est indispensable pour toute femme enceinte ou allaitante. Le vgtalisme sans supplmentation
lors de ces priodes peut tre dangereux pour lenfant.

Cas de carences
Comme tout le monde, partir du moment o ils sont bien renseigns, les vgtaliens quilibrent
leur alimentation et trouvent des produits contenant de la B12.
Les personnes risque de carence sont surtout les personnes ges pour qui la capacit absor-
ber la B12 est altre, du fait que la scrtion gastrique dune molcule ncessaire labsorption
de la B12 (le facteur intrinsque) diminue normalement avec lge (conduisant la maladie de
Biermer).
Beaucoup de personnes ges chez lesquelles on porte un diagnostic de snilit souffrent cer-
tainement dun manque de vitamine B12. Comme les atteintes du systme nerveux peuvent tre
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dissocies des atteintes du systme sanguin, il faut envisager une dficience en B12 chez les per-
sonnes ges souffrant de dsordres du domaine neurologique, mme en labsence danmie ma-
nifeste, en particulier en prsence dune dtrioration des facults cognitives.

Carences chez le petit enfant
Le schma gnral peut tre ainsi rsum chez le petit enfant :
La carence en B12 ne se manifeste pas cliniquement avant les trois quatre premiers mois
de la vie. Les enfants naissent normaux.
Les symptmes sont gnralement reconnus 3-15 mois, lorsquon saperoit dune rgres-
sion dans le dveloppement de lenfant, par exemple dans le fait quil perd sa capacit se
tenir lui-mme bien droit.
Lenfant devient irritable, lthargique, cesse de sourire, de socialiser, de vocaliser, mange
peu ou arrte de grandir. On note une anmie et des signes de retard de croissance tels
quun mauvais contrle des mouvements, un manque de tenue de la tte, une perte muscu-
laire, une dtrioration de la vision, ou une diminution du volume du cerveau.
Le traitement par injection de B12 amne en quelques jours une rponse rapide : lenfant
recommence sourire, rpond aux stimuli, retrouve son tonus. Lanmie est plus longue se
corriger. Le rattrapage staturo-pondral (en taille et en poids) est la rgle.
Mais les consquences neurologiques peuvent ne pas compltement disparatre aprs traite-
ment si la carence a t svre et si la mylinisation (reconstitution de la gaine de myline)
des fibres nerveuses ne reprend pas compltement.

Apports recommands
La B12 est trs facilement stocke dans lorganisme, et de faibles apports journaliers sont suffi-
sants sils sont rguliers.
On peut tablir une recommandation moyenne sous la forme simplifie suivante, en micro-
grammes par jour (g/jour) :


ge :

< 1 an

1 an - 5 ans

5 ans - 10 ans

10 ans et +
Grossesse
Allaitement
g/jour : 0,5 1 1,5 2 3

Dr Bernard-Pellet, comment se supplmenter ?
1
re
solution, la moins contraignante. Utiliser de la
vitamine B12 Gerda 1 000 g/4 ml, solution buvable ou
injectable : 1 bote contient 6 ampoules de 4 ml, cote
2,57 euros et peut sacheter sans ordonnance [infor-
mation actualise en aot 2004].
Ces ampoules sont parfaitement vgtaliennes,
car, en plus de la vitamine B12, elles contiennent
comme excipients acide chlorhydrique concentr, chlo-
rure de sodium, eau, et cest tout [].
La dose recommande par le Vidal [dictionnaire
officiel des spcialits pharmaceutiques] est dune am-
poule tous les 10 jours. Pour tre tranquille, vous pou-
Encore rarissimes en France,
les mdecins vgtaliens consti-
tuent par leur existence mme une
rponse sereine et crdible aux al-
lgations alarmistes de leurs con-
frres quant au vgtalisme.
Nous reproduisons ici des ex-
traits dune interview du Dr Jrme
Bernard-Pellet, vgtalien, gnra-
liste en rgion parisienne, ralise
le 21 aot 2003. Cette interview a
t publie dans Alliance Vgta-
rienne n
o
74.
ASSOCIATION VGTARIENNE DE FRANCE : B12 Fiche 8/V3/2008
vez prvoir large et prendre 2 ampoules par semaine, comme le recommande la Vegan Society
[Socit vgtalienne du Royaume-Uni].
Une 2
e
solution est de prendre 10 g par jour. Les comprims que lon trouve en pharmacie
ne sont pas vgtaliens, car ils contiennent du lactose. La solution est dacheter des comprims
contenant de la vitamine B12 dans des boutiques bio. Ces comprims nont pas le statut de mdi-
caments et vous ne les trouverez pas en pharmacie.
3
e
solution : les aliments supplments en vitamine B12 comme certaines crales pour d-
jeuner, ou certains laits de soja.
Cest la mme vitamine B12 vgtalienne que lon trouve dans les ampoules disponibles en
pharmacie, sauf quelle est incluse doffice dans lalimentation. Il est ainsi possible dobtenir la ra-
tion quotidienne de vitamine B12 en consommant des aliments supplments en vitamine B12. Il
faut prendre 3 fois dans la journe 1 g de vitamine B12 via ces aliments supplments.
Mais il faut faire attention ce que cette technique namne pas consommer un nombre
excessif de calories sous prtexte darriver aux 3 g de vitamine B12 par jour. Cest pour cela que
prendre une supplmentation en vitamine B12 part est quand mme plus pratique.
On peut aussi jumeler les deux : aliments supplments en B12 + complment en vitamine
B12, en dose plus faible du coup.

Dr Bernard-Pellet, comment se dpister ?
Voici la STRATGIE que je propose
pour dpister une carence en vitamine B12 (elle
varie trs lgrement dun auteur un autre ;
je me suis bas sur larticle de R. C. Oh et D. L.
Brown Vitamin B12 Deficiency , in American
Family Physician, 1.3.2003, 67 [5] : 979-86).
On dose la vitamine B12 dans le sang
(ATTENTION : si le patient consomme des
algues comme la spiruline, cette tape est su-
jette caution. Il faut alors passer demble au
3
e
point ; voir encadr) :
1. Si la B12 natteint pas 100 pg/ml, le dia-
gnostic de carence est certain.
2. Si la B12 dpasse 400 pg/ml, il ny a pas
de carence.
3. Si la B12 est entre 100 et 400 pg/ml, on est dans la zone dincertitude, et il faut aller plus
loin : lidal est de doser alors lacide mthylmalonique ET lhomocystine dans le sang [mo-
lcules permettant de dtecter des carences].
[] Globalement, ces notions sont trs spcialises, et trs peu de mdecins en France sa-
vent dpister correctement une carence en vitamine B12. La majorit des mdecins se contentent
du simple dosage de la vitamine elle-mme dans le sang, mthode qui risque dtre insuffisante.
Des vgtaliens ont pu tre ainsi faussement rassurs.
La meilleure faon de se prmunir contre tout problme ventuel est de recourir une suppl-
mentation systmatique.

Cette fiche na quune valeur informative gnrale et ne saurait se substituer
aux conseils dun(e) ditticien(ne) pour la formulation de rgimes spcifiques.
Il y a de fausses sources en vitamine
B12. On a longtemps cru que des algues
comme la spiruline en contenaient. En fait, il
sagit dun pige, car elles contiennent un
analogue de la vitamine B12 : a ressemble
de la vitamine B12, mais la structure chimique
est lgrement diffrente, ce qui lui fait
perdre ses proprits biologiques.
Si vous voulez faire un dosage sanguin
de B12 mais que vous mangez des algues,
signalez-le, car celles-ci peuvent contenir des
analogues de la vitamine B12 ; daprs cer-
tains auteurs, cela fausse les dosages, et vous
pourriez tre faussement rassur par un taux
normal de fausse vitamine B12.