Sunteți pe pagina 1din 319

John Saul

Mna dreapta a diavolului



trad.: Gina Monica Serban.
-Bucuresti: RAO International Publishin !o"pan#$ %&&'
JO() SA*+ ,he Riht (and o-.vil
/0111 b# John Saul All rihts reserved
,raducere din li"ba enle2a GI)A MO)I!A S.RBA)

P.),R* ROBB MI++.R SI +ORI 3I!4.)SO)
!are perseverea2a n toate si pentru care roata norocului se nvrte "ult "ai usor.

5ie.Inca "ai era vie.
Putea s6-i perceapa pre2enta n interiorul ei. Se "isca din nou$ rasucindu-se si2vrcolindu-se n
pntecele ei. Sperase ca va "uri.
Sperase. Si se ruase. 3in clipa n care a si"tit-o nauntrul ei$ a ca2ut n enunchi$
i"plorndu-+ pe 3u"ne2eu sa o scape de raul ce o cuprindea - ruaciuni disperateadresate !erului$ 2ile
si nopti la rnd. 3e so"n nu putea -i vorba$ pentru ca nu ndra2neasa se rela7e2e nici "acar pentru
cteva secunde. Raul o -orta sa-si tina atentiaper"anent trea2a. 3e obicei 2acea ntinsa printre
cearsa-urile 8ilave$ ascultnd b2itulnaniilor de a-ara. Oare de cte ori se ridicase din pat pentru a
privi pe -ereastrantunericul adnc9 3eseori se ntreba$ la cele "ai ciudate ore din noapte$ daca nu
artrebui sa desprinda plasa protectoare si sa lase pradatorii sa intre.
Odata$ o aurise cu unhiile ei ascutite$ -acnd-o -sii$ -sii$ apoi si des-acuse halatul deparca ar -i -ost
n -ata unui a"ant$ o-erindu-si trupul chinuit hoardelor de "ici creaturicare se repe2eau be2"etice prin
noapte spre ea: s-au aatat de corpul ei$ nerabdatoaresa "uste$ balacindu-se prin transpiratia
unsuroasan ncercarea de a o ntepa cu ace piscatoare. Acceptase valul de durere$ spernd cainsectele
sa-i sua odata cu snele si raul ce o invada prin toti porii.
3ar scrbosenia naibii re2istase din nou$ ast-el nct$ trecnd peste propria vointa$ se va2uobliata sa le
alune$ sa nchida bine -ereastra si sa stea ore ntrei sub apa -ierbinte adusului n ncercarea 2adarnica
de a ndeparta de pe ea otravurile.
Se ntorsese n pat$ bleste"ndu-se pe sine si pe barbatul care 2acea lna ea$ nsa cel "ai"ult
bleste"nd boala care o stapnea.
Boala.
Pentru ca$ de -apt$ asta era: o boala aruncata asupra ei ca pedeapsa pentru pacatele-iatt de "rsave$
nct nici "e"oria nu le suportase: i ra"asese n schi"b acea oroare"onstruoasa si corupta$ care si
ntindea tentaculele$ consu"nd n -iecare 2i cte putindin ea.
;3oa"ne$ de ce "-ai parasit9<
!uvintele - un striat care ar -i trebuit sa 2uduie ca"era -iesira de pe bu2ele ei ca uns"iorcait de copil$
un sunet slab$ 8alnic$ dar su-icient pentru a tre2i bestia din ea care oarunca a-ara din casa: se "piedica
si$ de2echilibrndu-se$ ca2u n enunchi$ 2drelindu-si-ide pava8ul aspru al aleii. Ge"nd$ si departa
picioarele si pret de o secunda a -ostcuprinsa de e7ta2$ cre2nd ca avea sa "oara n durerile -acerii. nsa
-uria din interior sedo"oli si dupa o vre"e spas"ele se trans-or"ara ntr-o respiratie linistita. I2bavirea
"aiavea de asteptat. Se ridica cu reu n picioare si ncepu sa -i7e2e cu privirea casa.
I se paruse -ru"oasa odata$ cu acoperisul ei nalt si tuuiat$ cu veranda "are ce oncon8ura ca un 8upon$
cu obloanele si -erestruicile ce decorau -atada ca ntr-o povestedin alte vre"uri. Acu" nsa vedea
adevaratul sens al decoratiunilor: nu erau altceva
dect un val subtire ce de-abia acoperea hidosenia din interior: o "asca ce se co8ea$
scotnd la iveala chipul spoit neli8ent al unei tr-e. ;O tr-6 ca "ine.<
!uvintele venira spontan din adncurile subconstientului ei ntr-un icnet de plns.
Raul din ea i puse la ncercare vlaa si corpul -e"eii se contorsiona.
Se clatina$ a"etita$ nainte si napoi$ stra-ulerata de durere. +a capatul scarilor ce
duceau spre veranda - si spre ca"erele ntunecoase din spate - se opri brusc.
;)u nauntru=<
!ertitudinea ca se schi"base ceva de cnd iesise a-ara o -acu sa se r62ndeasca.
;n spate. . n spatele casei.<
3e parca ar -i -ost posedata de o -orta neva2uta$ -e"eia se strecura orbecaind pna n
spatele casei. Soarele$ aproape de 2enit acu"$ o nvalui cu lu"ina lui$ provocndu-i o "ncari"e
si o arsura care i se r6spndi n tot trupul$ trecnd cu o vite2a uluitoare prin
pntece$ torace$ brate si picioare si "is-tuind-o laco" cu heare care-i trans-or"au corpul
n aschii de durere.
Apoi l va2u.
3in instinct si acoperi -ata cu "inile$ ca si cnd ar -i vrut sa steara hi"era din -ata ei
sau sa-si s"ula ochii din orbite. Apoi le lasa n 8os pe lna ea$ privind -i7$ -ara sa
clipeasca$ naluca din spatele batrinului copac de "anolie ce-si ntindea ra"urile n toata
curtea.
.ra un barbat.
Barbatul cu care se "aritase. Barbatul care o adusese n aceasta casa. Barbatul care
aruncase boala asupra ei.
Barbatul care 2acea inconstient alaturi$ n ti"p ce ea se rua pentru o "ntuire despre
care stia ca nu avea sa vina niciodata.
Acu" era "ort: corpul lui$ ol-olut$ se leana luubru de cea "ai 8oasa ra"ura a
copacului. O -unie roasa de cnep6 era strnsaputernic n8urai tului.
!apul i atrna ntr-un unhi neobisnuit$ iar ochii lipsiti de viata pastrasera o ulti"a privire
sticloasa care i nheta ra"asitele su-letului.
!utitul cu care si spintecase sto"acul era nca prins n deetele nclestate ale "inii lui
drepte$ iar "aruntaiele i 2aceau ntr-o ra"ada nsnerat6 chiar sub picioarele care se
balabaneau.
*n roi de "uste si -acusera de8a cuibul n cadavrul evis-cerat: curnd aveau sa cloceasca
si ouale din care vor iesi "ilioanele de larve ce se vor repe2i n-o"etate la el.
.l si asise scaparea.
O lasase sinura.
Sinura cu boala.
!oplesita de un spas" de teroare si de repulsie$ -e"eia se ntoarse si se ndrepta tris
nspre adapostul casei.
Pe bu2e i se nval"aseau cuvinte neinteliibile. !nd scapa de lu"ina stralucitoare a
soarelui de a"ia2a$ corpul ei tre"ura de8a din toate ncheieturile.
Sa se ascunda.
,rebuia sa se ascunda.
Sa se ascunda de el.
Sa se ascunda de -iinta aceea.
Raul din ea reveni la viata si$ neavnd ncotro$ ea se lasa n voia "onstrului$ -ara sa stie
unde e sau ce -ace.
O usa se deschise n -ata ei$ se "piedica$ apoi plon8a n ntunericul n-ricosator$ si"tind
cu bucurie cu" o ncon8oara tentaculele "ortii.
,rapul i ca2u cu 2o"ot pe podeaua rece a pivnitei. Ra"ase ne"iscata. "potriva
vointei ei$ ini"a ncepu sa-i bata din nou$ iar pla"nii sa pri"easca aer.
Si de-abia acu" venea aonia -inala - aonia pe care o cunostea att de bine.
Sosi din adncuri sub -or"a unei -ierbinteli$ care se raspndi peste tot$ ar2ndu-i -iecare
nerv cu un -ier rosu ncins$ pna cnd un urlet inu"an i iesi din tle8$ ur"at la scurt ti"p
de un 8et de vo"a.
>iecare "uschi i pulsa din cau2a durerii insuportabile. Avea sen2atia ca e batuta cu
cio"aul$ iar "inile si picioarele i se 2bateau haotic n ncercarea de a se apara de calaul
neva2ut.
- )uuuuuuu...
*n sinur striat chinuit$ ur"at de o tacere -ara sperante.
?acu ne"iscata vre"e ndelunata$ pna cnd arsura si durerea disparura. Acolo unde
boala si -acuse de cap nu "ai ra"asese dect un "are ol.
Se ridica ntr-o rna si se holba la piticania care 2acea ntre picioarele ei.
nca acoperit de cheauri de sne$ copilul si ndrepta bratele "icute spre ea.
>e"eia continua sa-0 priveasca$ apoi l ridica n brate$ l leana$ n ti"p ce cu "na
dreapta i "nie ncet -ata. Apoi$ cu ochii atintiti asupra bebelusului$ l apuca de t Si
ncepu sa strna.
n ti"p ce deetele i se nclestau din ce n ce "ai tare$ se po"eni rostind binecunoscutele
cuvinte care i naltau spiritul si i u"pleau su-letul de liniste si pace.
;,atal nostru care esti n ceruri..@.<
!opilul se 2vrcolea$ ncercnd instinctiv sa traa de deetele care l suru"au.
;Si ne iarta noua reselile noastre$ precu" si noi ierta" resitilor nostri...<
Apoi deetelele renuntara sa "ai lupte: "potrivirea se n"uie.
;Si ne i2baveste de cel rau.<
Miscarile ncetara. !opilul statea teapan n "inile ei. ;A"in.<
Au asit-o i"ediat dupa apusul soarelui.
nca se "ai rua$ nsa nou-nascutul disparuse -ara ur"a$ ca si cu" n-ar -i e7istat
niciodata.
)u s-a "potrivit cnd au ridicat-o n picioare si au condus-o pna la a"bulanta.
)u s-a uitat napoi cnd "asina a pornit.
Avea chipul senin: "or"aia ceva$ ncet$ nu"ai pentru ea.
I2bavirea venise$ n s-rsit.
A
0
Janet !onBa# resi"ti din plin u"ilinta chiar nainte ca vn2atorul sa-i vorbeasca. 3e8a si
calcula banii din porto-el$ n ti"p ce el ridicase receptorul si asculta ce i spunea
persoana de la capatul celalalt al -irului sau 5ocea$ cu" i 2icea Janet de "ulta vre"e.
5ocea era ntotdeauna aceeasi. .7tre" de placuta. Suna att de -a"iliar$ nct Janet chiar
ar -i putut schita chipul celui care vorbea: o -ata bla8ina$ "ai deraba rotunda$ cu
trasaturi -ine$ att de reu de reprodus pe hrtie$ dar$ n orice ca2$ olita de orice e"otii.
*r"a verdictul -inal al 5ocii: ;+i"ita creditului a -ost depasita<.
Si"ti cu" se nroseste de rusine. ;Ar -i trebuit sa -ii obisnuita de8a cu asta$ si spuse ea.
3upa toti acesti ani$ la ce te puteai astepta9< ncercnd sa evite privirea vn26torului$
ochii ei ratacira peste ra"a8oara de produse ase2ate n cos: cinci tuburi de vopsea$
dintre care trei erau nuante de albastru. Avea nevoie urenta de cobalt. Si ar -i putut sa
renunte si la doua pensule$ nsa cealalta era absolut necesara.
Mai necesara oare dect "asa de seara9
Se nrosi si "ai tare$ iar senti"entul de u"ilinta se trans-or"a n -urie. si ridica privirea
de la produsele de pe te8hea spre tnarul barbat - abia daca era cu doi sau trei ani "ai
"are
dect e"enii ei -$ care parea chiar "ai stn8enit dect Janet. ;)u e vina ta$ l asiura ea.
Si nici a "ea$ la ur"a ur"ei<$ ar -i putut sa adaue$ dar se abtinu. ;)oi ne spala" ru-ele
n -a"ilie<$ i rasuna n "inte vocea "a"ei ei rapuse de cancer cu cinci ani n ur"a.
-Snt siura ca nu e dect o nenteleere$ i spuse ea casierului cu un 2"bet -ortat$ carear -i trebuit s6-i
ascunda e"otiile$ si si-o i"aina pe "a"a ei dnd din cap aprobator. Osa "a ntorc sa le iau dupa-
a"ia26. In ti"p ce iesi din "aa2in si pasi n 2adu-ul tipicdi"inetilor din +ouisiana$ si"ti n cea-a
privirea vn2atorului si stiu ca acesta nu credea$
cu" nici ea nu credea$ de alt-el$ ca se va ntoarce dupa-a"ia2a.
Poate ntr-o dupa-a"ia26 din sapta"na viitoare$ dar nicidecu" a2i.
Asculta hritul "otorului vechii "asini ,o#ota$ rundu-se ca acesta sa porneasca$ devre"e ce nu era
nici cea "ai "ica sansa ca service-ul sa-i accepte cartea de credit 5isa.
n cele din ur"a$ se rela7a$ respirnd usurata cnd "otorul prinse viata.
3esi piata ar -i -ost ur"atoarea oprire$ iar copiii probabil ca o asteptau$ ntoarse "asinan directia
opusa$ hotarind ca era "ai i"portant sa re2olve pe loc proble"a cu cartea decredit dect sa a"ne pna
cnd ,ed s-ar -i ntors de la serviciu. $JCaca se "ai ntoarce<$ si2ise ea tot "ai a"6rta: aceasta era
ntrebarea pe care si-o punea n -iecare 2i a vietii ei.
(otelul Ma8estic o -i -ost el cndva "ndria orasului Shreve-port - asa cu" scria pe"archi2a hotelului -$
dar asta se nt"pla cu "ult ti"p n ur"a. 3upa ce parca n -atacladirii urte din cara"ida$ inornd
total indicatorul ;)*MAI P.),R* OASP.,I<$ Janete2ita putin nainte de a intra. ,rase adnc aer n
piept$ preatindu-se pentru "irosulstatut de tiara dinauntru$ apoi "pinse usa de sticla -u"urie si se
strecura n holul de lareceptie. ;Si acu"9< se ntreba ea cnd pasi pe covorul "are si 8erpelit. !el putin
ulti"ulhotel n care lucrase ,ed reusise sa o-ere Receptiei un aspect decent. Oare unde va "ai
ateri2a de data asta9
)ici "acar nu voia sa se ndeasca la asa ceva. In ti"p ce se ndrepta spre biroul
directorului$ receptionerul dadu usor din cap:
-)u-i aicea$ doa"na !onBa#. >acu un se"n catre bar. .-n pau2a.
3esi se "ai potolise putin$ si"ti iarasi n t un nod de -urie. Receptionerul se uita la ea
cu un 2"bet co"pati"itor:
-Sa tot -ie vreun ceas de cnd e n pau2a.
nca o data au2i undeva n adncul creierului vocea "a"ei ei: ;)u o"or "esaerul$ doar
pentru ca nu ti-a placut "esa8ul=< i "ultu"i o"ului cu 8u"atate de ura$ coti spre bar si
o clipa "ai tr2iu intra n ca"era plina de -u". 5reo cinci a"atori de tarie stateau
cocotati la bar. O blonda o7ienata$ de vreo patru2eci de ani$ care de-abia ncapea ntr-o
rochie prea stri"ta pentru corpul ei$ o privi cu atentie pe Janet$ pna cnd se convinse ca
deoca"data nu putea intra n co"petitie cu ea$ dupa care si ndrepta privirile
seducatoare catre barbatul "bracat saracacios ase2at alaturi de ea. ;Aparent$ se ndi
ea$ Ma8estic nu "ai e n stare sa atraa nici "acar vreo cocota "ai decenta.<
?arindu-si sotul$ care statea pe al doilea scaun de la capatul barului$ Janet trecu pe ln6
prostituata o-ilita si se posta cu bratele ncrucisate drept n -ata lui ,ed.
-Iar s-a nt"plat$ rosti ea ncet$ ca sa nu auda bar"anul. 3upa -iura pe care o -acu$
Janet si dadu sea"a ca el a
nteles despre ce vorbeste. Macar nu ncerca sa nee.
-A" ra"as -ara bani$ raspunse el.
Privirile lor se ntlnir6 si$ ca de obicei$ e7presia plina de re"uscari de pe chipul lui durerea
aceea sincera din ochii caprui - o n"uie putin.
-)-a" scos dect o suta.
-Asa o -i$ dar suta aia nu ne-o putea" per"ite$ i-o taie Janet$ pe un ton "ai ridicat dect
intentionase.
,on#$ care spala alene niste pahare n chiuveta din spatele barului$ le arunca o privire.
-Asta nsea"na ca datoria lui ,ed s-a "ai redus cu o suta. Janet si "usca bu2a$ n ti"p
ce ,ed sari ca ars.
-?au$ iubito$ "i pare tare rau. 3ar stii si tu cu" e...
-)u$ nu stiu cu" e$ l ntrerupse Janet$ clocotind de "nie la ndul ca el se astepta ca ea
sa-0 nteleaa orict de rau ar -i stat lucrurile. )u stiu de ce tii cu tot dinadinsul sa dai tot
salariul tau pe bautura$ cnd noi de-abia ne-a8une" cu chiria si cu "n-carea$ ca sa nu
"ai vorbesc de "asina care trebuie nri8ita si de "aterialele "ele pentru desen.
Rereta i"ediat ulti"ele cuvinte$ pentru ca privirea lui ,ed i trans"itea clar ca toc"ai i
o-erise o portita de scapare.
-Poate ca$ daca ai cstia ceva din tablourile alea$ atunci n-ar "ai trebui sa ti platesc eu
vopselele$ ncepu el$ nsa Janet nu-0 lasa sa ter"ine.
-!u banii cstiati de pe ulti"ele trei pn2e vndute a" acoperit datoriile de pe cartile de
credit si a" putut sa le cu"par copiilor cadouri de !raciun. 3aca va -i nevoie$ atunci o sa
"pru"ut ceva de la 4eith$ de vre"e ce el nu si -ace ri8i si stie ca o sa vnda ulti"ele
doua tablouri la care lucre2. .2ita$ ncercnd sa se abtina sa "ai spuna ceva$ dar "nia o
coplesise. Si daca tot trebuie sa "pru"ut bani de la 4eith$ atunci sa-ti intre bine n cap
ca o sa-i spun si de ce a" nevoie de ei. )-o sa "ai invente2 ni"ic doar ca sa te acopar
pe tine.
Glasul ei din ce n ce "ai ascutit i -acu pe toti cei din bar sa si ntoarca privirile catre ea.
Parca o si vedea pe "a"a ei cu" da din cap$ cu de2aprobare$ dar i inora
avertis"entele.
-Asta vrei tu$ ,ed9 5rei sa ncep sa spun la toata lu"ea de ce cartile de credit snt oale$
iar datoriile ncep sa cura iarasi9
si roti privirea n 8urul barului "bcsit si dadu din cap de2ustata.
-)ici "acar directorul acestui loc nu "ai vrea sa lucre2i pentru el.
Ochii lui se u"plura din nou de reret.
-)-o sa "ai -ac$ pro"ise el. Jur pe ce a" "ai s-nt$ draa "ea$ 8ur ca n-o sa "ai pun
ura pe bautura pna cnd nu ne plati" si ulti"a -actura. Baa "na n bu2unar$ scoase
porto-elul si i dadu tot "aruntul pe care l asi. *ite$ ia-i= spuse el. Poate o sa-ti a8una
pentru ce ai tu nevoie.
Jane l privi lun. !hiar si n lu"ina chioara a barului$ putea sa-i 2areasca durerea din
priviri. 3incolo de se"nele lasate de alcool$ trasaturile lui -ine de baietas$ care o
cucerisera din pri"a clipa$ erau nca vi2ibile. Se ntinse ca si cnd ar -i vrut sa ia banii$ dar
"na ei se opri la 8u"atatea dru"ului$ ca2nd ncet pe ln6 corp. 3adu usor din cap sirosti ncet$
aproape -ara ur"a de "nie.
-)u e vorba de bani$ ,ed. !i de tine. )u vreau banii tai. Pe tine te vreau.
ntorcndu-i spatele$ Janet parasi cladirea ntunecata$ iesind n soarele -ierbinte aldi"inetii.
;!el putin n-a" plns$ si spuse ea n ti"p ce se urca n "asina. !el putin nu i-a" lasat sa"a vada
plnnd.<
3ar i"ediat ce ,o#ota se puse n "iscare$ lacri"ile att de bine controlate n bar ncepurasa-i siroiasca
nestinherite pe obra8i.
,ed !onBa# si privi sotia cu" iese n raba din bar$ "pinse ct colo paharul ol$ seridica n picioare si
si ndesa la loc porto-elul. nsa chiar nainte de a se ndrepta sprebiroul sau$ privirea i ca2u pe paharul
ol.
l -i7a cteva "o"ente luni$ -iind constient de -aptul ca ar -i trebuit s6-0 lase acolo si sase ntoarca la
lucru. 3ar se ase2a din nou pe scaunul acela nalt si "pinse paharul spre,on#.;+a ur"a ur"ei$ nca
unul ce rau poate sa-"i -aca9<
%
!ora !onBa# pierduse sirul 2ilelor de cnd si tot astepta "oartea. !u "ult ti"p n ur"a$
presupunea ea$ probabil ca e7istasera "o"ente cnd se bucurase de viata$ dar a"intirileacelor vre"uri
pierisera n ceata deasa ce parea ca o nvaluie din ce n ce "ai strns$ cu-iecare 2i a vietii ce trecea pe
lna ea.
Oricu" pentru !ora calendarul devenise o notiune lipsita de sens$ pentru ca toate 2ilelese"anau att de
bine ntre ele$ nct nu "ai avea rost sa se ndeasca la ce va ur"a. 3eobicei se tre2ea la ea n pat$ n
ca"era care i era att de -a"iliara$ nct$ daca s-ar -i tre2itoarba ntr-o di"ineata$ i"ainile din 8urul ei
ar -i -ost deosebit de vii$ iar pierderea vederiinu ar -i nse"nat "are lucru pentru ea.
)optiera se a-la n stna.
Masuta cu la"pa de citit si cutia "u2icala - la dreapta.
3upa ce s-ar ridica din pat$ s-ar ndrepta spre usa$ ar iesi n hol - usa a-lata la capatulunui coridor scurt
era situata e7act n centrul peretului dinspre partea de nord a ca"erei
-si ar trece pe lna alte doua usi.
!ea din stna ascundea o debara n care si tinea hainele.
!ea din dreapta era de la baia pe care o "partea cu persoana care statea n ca"era de
alaturi.
)u o va2use niciodata pe persoana aceea$ habar n-avea daca era -e"eie sau barbat. 3e
alt-el$ nici nu-i pasa.
Pe peretele de sud al ca"erei se asea o -ereastra$ dar !ora nu se apropia de ea: dadea
catre o alta -ereastra a-lata la ctiva "etri$ apartinnd unei ca"ere ca a ei$ un -el de
i"aine n olinda.
Odata$ "ai de "ult$ se ntrebase daca n ca"era aceea locuia tot o -e"eie ca ea si daca$
atunci cnd aceasta se uita n olinda de deasupra servantei$ ase2ata pe peretele opus
celui pe care era patul$ se ndea si ea la acelasi lucru. Observase n olinda cu"
i"ainea ei "batrneste pe 2i ce trece: privea chipul care si pierdea$ treptat$
-ru"usetea de odinioara. ncetase s6-si "ai atina -ata$ a6tndu-se de ndul ca ni"ic
din ce 2area n olinda nu putea sa-i apartina.
3e aceea nici nu-si "ai privea "inile$ picioarele sau vreo alta particica a corpului.
3e aceea$ 2i de 2i$ statea ntinsa n pat cu ochii n tavan.
Astepta. Iar 2ilele se scureau una dupa alta.
3upa ce !ora se tre2ea$ venea -e"eia cu tava pe care era "icul de8un: atunci se ridica$
se spri8inea bine de perna$ "nca$ atenta sa nu cu"va sa 2areasca -e"eia din olinda.
Apoi se culca$ pn6 venea baiatul care aducea prin2ul.
Apoi se culca din nou pna venea o alta -e"eie cu cina.
)u vorbea cu ni"eni: daca ar -i vorbit$ si-ar -i au2it vocea si nu-si dorea acest lucru.
Se culca$ apoi se tre2ea$ iar 2iua se des-asura e7act ca 2iua dinainte si ca 2iua care ur"a
sa vina.
)u stia e7act cnd ncepuse sa se adune ceata. 3evenise constienta de ea ntr-o 2i cnd
un abur ri$ de departe o atinse. )u i-a acordat prea "are atentie atunci$ dar din cnd n
cnd observa cu" ceata se in-iltra din ce n ce "ai aproape de ea.
3evenea "ai ntunecata$ nvaluind i"ainile din lu"ea ei ntr-o haina subtire.
;!eata$ ndea ea$ vesteste apropierea "ortii<$ asa ca ncepu sa se preateasca$ cerind
iertare pentru pacatele care pareau att de ndepartate si de neclare$ nct pur si si"plu le
uitase. Pe "asura ce aburul acela se nrosa$ ncepu sa caute "oartea$ sa o doreasca$ satn8easca dupa
pcla cenusie a spiritului ntunericului$ care avea sa vina n curnd.
In s-rsit$ n di"ineata aceasta reusise sa o vada.
O surprinsese din nt"plare$ cnd se ridicase din pat ca sa se duca la baie$ iar privirea ialunecase din
reseala pe supra-ata olin2ii. 3esi ntorsese capul repede$ ceva ce va2usen olinda se n-ipsese adnc
n "intea ei si$ dupa ce iesi din baie cteva "o"ente "aitr2iu$ hotar ca trebuie sa se convina.
>e"eia din olinda nu se"ana nici pe departe cu ea: ochii "ohorti erau a-undati adnc norbite$ pielea
era plina de riduri$ iar capul era acoperit doar de cteva s"ocuri de par alb.
3ar nu i"ainea -e"eii "uribunde i atrase atentia !orei: ci ceva ce se ntre2area nspatele ei.
3esi nu o "ai va2use niciodata$ o recunoscu pe loc.
.ra Moartea$ care se hotarse n s-rsit sa iasa din ntuneric pentru ea.
!ora si i"ainase ntotdeauna Moartea nvaluita n ves"inte nere$ cu ochi de heatastralucind$ cu un
chip scheletic$ pierdut n -aldurile unei lui. nsa nerul care seapropia acu" de ea nu se"ana deloc
cu i"ainea din "intea ei. Spiritul nsa nu aveanici o lua. >aldurile pelerinei -luturau ratios$ -acnd
unde arintii$ iar 2"betul radios idadea chipului sau o stralucire aurie. Bratele erau lar ntinse$ ca si
cnd ar -i cuprins-ontr-o "bratisare protectoare. Groa2a pe care o si"tise "ereu cnd se ndea la
"oarte
o anu"ita certitudine ca eternitatea ce se asternea n -ata ei era$ oricu"$ cu "ult "ai
rea dect tot ce ndurase n ulti"ii ani - ncepu sa se topeasca pe "asura ce siluetalu"inoasa se apropia
de ea.
Instinctiv$ deetele ei apucara strins crucea de aur ce-i atrna de lantisorul subtire de lat si ncepu sa-i
"nie delicat conturul$ a"intindu-si pentru pri"a oara dupa attavre"e cuvintele celui care i-o
daruise:$ Aceasta te va apara. Sa nu o scoti dect atuncicnd nerul va veni dupa tine<.
!ora nu pricepuse atunci$ nu se ndise niciodata la Moarte ca la un ner care o va salvade povara
anilor trecuti$ ci$ "ai deraba$ ca la un "esaer al pedepsei ce avea sa
ur"e2e.
Iar acu"$ cnd silueta se apropia de ea$ ceata ntunecata parea sa se destra"e.
ntorcndu-se spre pat$ se ase2a pe "arinea lui si deschise sertarul de sus al noptierei.
.ra plin pna la re-u2 cu ra"asitele unei vieti aproape uitate -bucatele de hrtie pe careerau scrise
cuvinte -ara sens$ -ra"ente taiate din 2iare si reviste$ "ici cadouri pri"itede la oa"eni ale caror nu"e
si chipuri se ster-seser6 de "ult din "e"oria ei. Sertarul sentepeni putin$ dupa care ca2u la pa"nt
atunci cnd !ora trase cu putere de el. Se ase2an enunchi si ncepu sa rascoleasca printre lucrurile de
pe covor: deetele ei cautau cun-riurare un obiect anu"e - pe care si-0 a"intea clar acu" -$ trebuia
sa-0 aseasca.
!nd veni sora "edicala$ !ora "ai era nca pe podea$ ncerca sa i e7plice acesteia cecauta$ dar
cuvintele nu voiau sa vina. !ora nu -u n stare sa se "potriveasca atunci cndasistenta o ridica si o
ase2a pe pat. 3eeaba se 2batu si se 2vrcoli$ leaturile cu care eraprinsa erau "ult prea puternice.
n ti"p ce se lupta sa scape de chinile care o strneau$ 2ari pentru o clipa i"aineaMortii n olinda si
atunci se rela7a$ corpul ei cu-undndu-se n conturul -a"iliar al saltelei.
!nd capul atinse perna "oale$ va2u cu" spiritul se apropie si "ai "ult.
A-ara lu"ina pali n "o"entul n care spiritul de pe tar"ul celalalt ncepu sa seinsinue2e prin sticla$
iar !ora si"ti pre2enta recon-ortanta a Mortii att de aproape$ nctprobabil si-ar -i ntins bratele spre
ea$ daca ar -i putut sa si le "iste.
ntunericul ncepu sa o nvaluie. I se paru ca aude vocea spiritului$ soptindu-i ca veniseceasul sa treaca
n lu"ea de dincolo.
Bu2ele !orei se "iscara n ncercarea de a articula cteva cuvinte pe care nu le "airostise de ani de 2ile.
-,ed$ sopti ea n cele din ur"a. II vreau... te ro... pe ,ed.
.pui2ata de e-ortul de a vorbi$ !ora o-ta adnc$ dupa care ra"ase ne"iscata.
O clipa asistenta cre2u ca doa"na !onBa# "urise$ dar apoi va2u ca batrina nca "airespira$ desi -oarte
reu. Parea sa -i ca2ut din nou n se"iinconstienta n care traia deluni de 2ile: sora i slabi putin
leaturile. O sa treaca "ai tr2iu$ nainte sa iasa din tura$ savada cu" se si"te. Poate atunci$ n ca2ul n
care pacienta va da se"ne de tre2ire$ se vandi sa ia leatura cu sinura ruda a -e"eii.
)epotul ei$ ,ed !onBa#$ care nu si "ai vi2itase "atusa de ani buni. ;)-are nici un senssa sun
deoca"data$ se ndi asistenta$ atta ti"p ct batrna nu da se"ne ca va "uri.<
Probabil ca$ n acest ca2$ va veni n s-rsit si el$ "acar s6-si ia adio.
,ed !onBa# privea din spatele barului stirile de la ora ': i -acu un se"n lui ,on# sa-i deaun ulti"
pahar de votca nainte de a pleca .ra obosit: n ciuda celor spuse de Janet$ ;nusi
bause "intile< la bar chiar toata dupa-a"ia2a. Mai si lucrase$ revi2uind dosarul ce2acea deschis n -ata
lui$ dar "ai ales veri-icndu-0 atent pe bar"an$ pe care l banuia caciupeste binisor din veniturile
hotelului. ,ed nca nu era siur de "odul n care opera,on# -studiase cu atentie -elul n care turna
bauturile si chiar ceruse cteva pahare deBhisD# sec$ doar ca sa se asiure ca bar"anul nu l ndoaie cu
apa. 3esi stia ca nu i-ar -iputut -ace ni"ic$ nu -usese n stare nici "acar sa-0 prinda pe ,on# ca sustrae
din bani.
,ed lucra n industria hoteliera de peste doua2eci de ani si a-lase ca bar"anii stiu tot-elul de siretlicuri$
"ulte dintre ele ba2ndu-se pe iuteala de "na. Proble"a era ca >ranDGil"an$ directorul eneral$ nu
avea de nd sa investeasca n echipa"ente care sa-ioblie ntr-un -el pe bar"ani sa r6"n6 cinstiti. )u
aveau nevoie dect de un do2ator debautura si de o casa de "arcat co"puteri2ata$ care nu ar -i per"is
do2atorului sa toarnen pahar ceva$ -ara sa -ie trecut i"ediat pe nota de plata.
;3raule$ noi nu ne a-la" la Sheraton$ bo"banise Gil"an cnd ,ed ridicase aceastaproble"a cu o
sapta"n6 nainte. )u ne per"ite" ast-el de lucruri si$ chiar daca a"dispune de -inantele
corespun2atoare$ tot nu as pune asa ceva la "ine n hotel. *nbar"an are dreptul din cnd n cnd sa -aca
cinste vreunui client cu cte un pahar. )u"aiasa l poate -ace sa "ai revina.<
!el putin Gil"an avea dreptate ntr-o sinura privinta: Ma-8estic nu era nici pe departeSheraton. ,ed
lucrase ceva vre"e n hotelul Sheraton si se si"tise e7traordinar$ nu ca n
bo"ba asta. ;3e -apt$ se ndi el$ si a2i as "ai -i lucrat acolo daca directorul eneral nuar -i -ost asa un
dobitoc.< )ici acu" nu nteleea ce "are reseala -acuse ca tinea nbiroul lui o sticla de S"irno--. +a
ur"a ur"ei$ a-acerea cu hoteluri se ba2a pe ospitalitate$
nu9 Bause si el cteva pahare cu -urni2orul acela care dorea s6-i vnda de la len8erie pnala aperitive
pentru hotel. !e "are -iloso-ie9 Asa se -ac a-acerile. !el putin din punctulacesta de vedere >ranD
Gil"an era un o" nteleator.
,on# i aduse bautura proaspata si$ e7act cnd ,ed dadu sa ridice paharul$ nle"ni brusc$
si"tind$ chiar nainte de a arunca o privire n olinda barului$ ca n spatele lui statea>ranD Gil"an. !u
putin nainte de a a-isa ;2"betul de asistent al directorului< - acel2"bet care i dadea ata chiar si pe
cei "ai -uriosi oaspeti - se ntreba de ce oare reuseasa si"ta ntotdeauna pre2enta directorului eneral.
Si nu era vorba doar de Gil"an -ci detoti spurcatii aia de directori pentru care lucrase vreodata. )u era
ni"ic palpabil$ ci doarun -el de al saselea si"t. 3ar ce naiba cauta Gil"an aici9 .ra vineri doar - 2iua
lui de ol-
-si plecase i"ediat dupa prn2$ asa cu" -acea ntotdeauna. !e l adusese napoi9 3aca ar
-i -ost vreo proble"a$ ar -i stiut cu siuranta. 3ar dupa-a"ia2a aceea -usese de-a dreptul
"oarta$ cu e7ceptia scenei -acute de Janet pentru cartea de credit. n a-ara de asta nu se
nt"plase ni"ic. )i"ic$ niente$ nada. Apoi$ n ti"p ce Gil"an se strecura chiar lna el$
ntelese: se-ul lui avea de nd$ n s-rsit$ sa ia n serios sesi2arile lui leate de ,on#$ asa
ca venise personal sa l veri-ice.
-nca nu-"i dau sea"a$ >ranD$ spuse ,ed cu voce 8oasa pentru ca ,on# sa nu-0 auda.
Stiu ca -ace ceva$ dar nu stiu cu".
Ochii lui Gil"an se nustara.
-Poate ar trebui sa discuta" la "ine n birou$ suera el. Sorbind dintr-o nhititura votca
pe care i-o ase2ase n -ata
,on# ceva "ai devre"e$ ,ed se ridica$ spri8inindu-se putin de bar$ si o po"i n ur"a lui
Gil"an$ care "pinea de8a usa dintre bar si holul de la Receptie.
-)u-ti uita dosarul$ ,ed$ stria ,on#.
,ed s"ulse rabit dosarul de pe bar si n8ura printre dinti cnd hrtiile se "prastiara pe
8os. Se lasa repede n enunchi$ le ndesa cu" putu "ai bine n "apa de plastic si porni
n raba dupa Gil"an.
Bar"anul se uita lun dupa el. 3upa ce usa se trnti n ur"a lui !onBa#$ se ntoarse la
stersul paharelor si la conversatia pe care o purta cu da"a care 2acuse toata dupa-"asa
acolo$ la doua scaune de ,ed.
-)u cred ca o sa-0 "ai vede" "ult ti"p printre noi$ spuse el.
>e"eia ridica din u"eri$ indi-erenta.
-Pacat= !el putin asta nu s-a luat de "ine asa cu" a -acut-o ala de dinainte.
,on# chicoti:
-!re2i ca a -ost vreodata su-icient de trea2 ca sa te observe9 Rsul sanatos al prostituatei
rasuna pn6 n holul hotelului$
acolo unde ,ed toc"ai se preatea sa intre n biroul lui >ranD Gil"an.$$Poate$ dupa ceter"in chestia
asta cu >ranD$ se ndi ,ed$ "a ntorc la bar si o dau a-ara pe tr-a aia.
Oa"enii ca ea stirbesc din putinul renu"e pe care l "ai are hotelul.< "pinse usa de labiroul
directorului eneral si o nchise repede n ur"a lui$ ca sa nu "ai auda rsetele-e"eii. !hiar n "o"entul
cnd se preatea sa se ase2e con-ortabil n -otoliul din piele din-ata biroului lui Gil"an$ si dadu sea"a
ca acesta statea n continuare n picioare$ spri8initde "asa si cu bratele ncrucisate la piept. ,ed$ ale
carui re-le7e erau "ult prea lente casa se ridice din nou n picioare$ ca2u reoi n -otoliu.
-Iar te-ai "batat$ ,ed=
3esi Gil"an -acuse doar o re"arca$ ,ed nea cu putere din cap.
-A" baut cteva pahare$ e adevarat$ recunoscu el. 3ar cu" alt-el pot sa-0 prind pe
nenorocitul ala de...
-)u te "ai deran8a att$ i-o taie Gil"an. Ai stat la bar toata dupa-a"ia2a si se pare ca ai
ras vreo 2ece pahare.
,ed sari n picioare$ cu -ata rosie si -runtea acoperita brusc de cteva picaturi de sudoare.
-!ine a spus asa ceva9 A" baut doar doua pahare$ iar alea de-abia daca aveau ceva n
ele.
Bu2ele lui Gil"an se ntinsera ntr-un 2"bet n ti"p ce dadu din cap.
-. prea tr2iu$ ,ed. ,on# nu u"bla la bauturi si nici nu -ura. Ochii lui ,ed straluceau de
-urie.
- 3ar pot s-o dovedesc.
-)u$ nu poti$ pentru ca el nu -ace asa ceva. n nici un ca2 nu -ura. 3ar$ daca "a uit la
cheltuielile -acute de tine$ n-as putea sa spun acelasi lucru.
+uat prin surprindere$ ,ed e2ita.
- !heltuieli9
Gil"an ridica un teanc subtire de hrtii de pe biroul sau.
-Reiese ca luna trecuta ai consu"at la bar -ara sa platesti n valoare de vreo trei sute de
dolari$ ,ed. ,rei sute de dolari= )u stiu cu" ai -acut asta si nici nu "a interesea2a$ sincer
sa -iu=
Pentru ca ,ed ncerca sa vorbeasca$ Gil"an ridica o "na pentru a-0 reduce la tacere.
-!hiar nu vreau sa stiu$ ,ed. Ridica un plic si i-0 dadu.
-Acesta este ulti"ul tau salariu. Ai acolo o co"pensatie pentru concediere si serviciile
"edicale platite pentru ur"atoarele trei luni. .u 2ic ca snt destul de eneros$ nu9 spuse
el arcuindu-si sprncenele. 3aca as -i n locul tau$ sincer ti spun$ eu "-as -olosi de asta ca
sa "i re2olv proble"ele cu bautura.
Pe -runtea lui ,ed !onBa# o vena 2vcnea nebuneste.
-.u nu a" nici o proble"a$ ncepu el. Mai beau un pahar sau doua din cnd n cnd. .i si9
!ine nu bea9
>acu un est va catre raportul de cheltuieli.
- Iar "are parte din ce e trecut acolo snt cheltuieli de a-aceri. 5ocea lui capata o nota
linusitoare: (aide$ >ranD$ doar stii si tu cu" e. !a doar ai -ost si tu ca "ine.
-. adevarat$ dar eu a" -ost ntotdeauna trea2$ ,ed. Se ndrepta catre usa. O sa a"
nevoie de cheile tale.
,ed se holba la se-ul sau$ ntelend$ n s-rsit$ ce i se nt"pla.
-Stii ce9 spuse el$ scotnd inelul plin de chei din bu2unar si ariincndu-0 cu putere pe
birou. )u poti sa "a dai a-ara$ >ranD= 3e"isione2 eu= Ai un hotel "putit si nu-"i vine sa
cred ca a" ra"as att de "ult ti"p aici$ ncercnd sa -ac putina curatenie n el. Sa-0 ia
dracu@$ >ranD= Si pe tine la -el. Poti sa ti-0 bai n -und=
S"ulse plicul cu deci2ia de concediere din "na lui Gil"an$ se rasuci brusc si se repe2i
a-ara pe usa.
- n raportul "eu catre o-icialitati$ o sa spun totusi ca a" -acut restructurari$ ,ed$ stria
Gil"an. Asa o sa poti sa-ti iei a8utorul de so"a8 i"ediat$ iar n cartea de "unca n-o sa se
conse"ne2e ca ai -ost dat a-ara. . tot ce pot sa -ac pentru tine.
,ed !onBa# inora ulti"ele cuvinte ale lui Gil"an. ,rntind usa cu putere n ur"a lui$ se
ndrepta spre bar$ apoi si aduse a"inte ca Gil"an i-a spus cte pahare bause n dupaa"ia2a
aceea. )enorocitul ala de bar"an l spiona. .i bine$ "ai erau o ra"ada de alte
locuri unde ar -i putut sa bea ceva.
Si o ra"ada de alte hoteluri care si doreau un asistent bun.
!ine dracu@ avea nevoie de Ma8estic9
.ra doar o circiu"a "putita.
3e-abia cnd se departa putin de hotel si caldura -ierbinte a soarelui de dupa-a"ia26 i
spori si "ai tare -uria$ si a"inti de Janet si se ndi la ce ur"a sa i spuna ea cnd va a-la
ca si-a dat de"isia.
>ara sa stea prea "ult pe nduri$ ,ed !onBa# intra n pri"ul bar care i iesi n cale.
;!t o sa "ai dure2e9< se ndi Janet. ntrebarea nerostita paruse co"plet ino-ensiva
atunci cnd si -acuse loc n "intea ei. !u ni"ic "ai tulburatoare dect cea leata de ct
va "ai re2ista cratita rencal2ita din cuptor nainte de a -i obliata sa "ai adaue niste
lapte care sa o -aca oarecu" dierabila. 3ar cnd crapa putin usa de la araa2 sa teste2e
a"estecul de ton si de taietei$ ntrebarea se repeta$ de -iecare data atinnd un aspect
di-erit al e7istentei ei.
;!t o sa "ai dure2e pna se ntoarce ,ed acasa9<
;!t o sa "ai dure2e pna cnd o sa -ie concediat din nou9<
;!t o sa "ai dure2e pna cnd copiii se vor satura de certuri9<
;!t o sa "ai dure2e pna cnd o sa "a satura si eu9<
-Ma"i$ nu-ti "ai -ace attea ri8i$ te ro$ i spuse -iul ei si cteva "o"ente cre2u ca
vorbise cu las tare.
Apoi 2ari licarirea lu"eata din ochii lui Jared.
-O sa-i 2ice" lui 4i" si lui Moll# ca "uceaiul e patrun8el sau brn26 !a"e"bert$ sau
ceva de enul asta.
Janet se pre-acu ata sa loveasca n Jared cu linura$ dar el se strecura$ spre ui"irea ei$
cu ratia unui dansator$ nu a unui 8ucator de -otbal a"erican. Si nu ca Jared ar -i avut
-i2iono"ia tipica a 8ucatorilor de -otbal: din contra$ la saispre2ece ani si cntarind doar E&
de Dilora"e la cei 0$E& "etri ai lui era cu "ult "ai "ic si "ai usor dect "a8oritatea
coechipierilor sai. ,otusi$ n ciuda re-le7elor rapide ale lui Jared si a ailitatii sale
deosebite$ Janet nca "ai si"tea un -ior de spai"a$ n ti"pul "eciurilor$ la vederea
adversarilor care se aruncau sa l plache2e.
-Sa stii$ Jared !onBa#$ ca pna acu" nu ti-a" servit "ncare "uceaita$ dar$ daca insisti$
poate chiar a" s-o -ac.
-5rei sa-0 sun pe tata sa vad ct "ai ntr2ie9 ntreba Jared$ inorndu-i a"enintarea$
dupa care deschise sertarul de lna chiuveta si scoase de acolo niste tac"uri de arint.
3esi ncercase ca ntrebarea lui sa sune nor"al$ vocea lui putin tensionata suera de -apt
adevarata ntrebare: ;Sa ncerc sa-0 asesc pe tata9<
Janet e2ita$ dupa care dadu din cap.
-Sa "ai astepta" vreo 8u"a@ de ora si$ daca nu vine$ noi ne ase2a" la "asa si o sa-i
pastre2 si lui o portie.
Jared e2ita la rndul lui si Janet avu sen2atia ca o sa "ai spuna ceva$ dar acesta apuca
pachetul cu servetele si ncepu sa le aran8e2e pe "asa cu"parata de Janet la "na a
doua cu saptespre2ece ani n ur"a. In "o"entul acela$ "a"a ei o considerase ;per-ect
acceptabila pentru niste proaspat casatoriti<. Asta2i nsa$ cuvintele "a"ei ei nu ar "ai -i
-ost asa de naduitoare la adresa "esei$ si "ai ales la adresa situatiei lor$ n eneral.
Arunca o privire prin bucataria care necesita "ai "ult dect oricare alta ca"era o
2uraveala buna si se ntreba daca e7ista si cea "ai "ica sansa sa-0 convina pe
proprietar sa 2uraveasca locul din nou si$ eventual$ sa-i repare si acoperisul. Slabe
sperante. Se ruase de el toata vara sa puna plase noi contra tntarilor$ doar-doar copiii
ei nu vor "ai -i obliati sa aleaa ntre a transpira abundent n ca"erele neaerisite sau a
deschide -erestrele si a lasa cale libera "ilioanelor de tntari ne"ilosi.
-.i lasa$ ca nu beau atta sne$ i raspunsese Jared cu o s6pta"na n ur"a$ cnd l
ntrebase cu" de re2ista n b2itul acela per"anent din "ica lui ca"era$ construita ileal
n spatele bunaloului.
.ra e7act enul de raspuns pe care i l-ar -i dat si ,ed cu "ulti ani n ur"a$ la nceputul
casniciei lor$ cnd nu obisnuia sa bea vrtos dect la petreceri. Jared se"ana att de bine
cu ,ed$ asa cu" sora lui ea"ana$ 4i"$ se"ana att de bine cu ea$ nct uneori se ntreba
daca ea si ,ed nu reusisera$ "ai deraba$ sa se clone2e dect sa conceapa o pereche de
"ostenitori care sa -ie un a"estec ntre ei doi.
3e draul lui Jared se rua sa nu se"ene prea "ult cu tatal lui$ ct despre 4i" spera din
su-let ca -etita sa nu aiba o slabiciune pentru acelasi tip de barbat cu care se "aritase ea.
;)u prea snt corecta<$ si 2ise ea. !nd 0-a ntlnit$ ,ed !onBa# avea un sar" ce se
deosebea att de tare de riiditatea -a"iliei ei$ nct s-a ndraostit de el i"ediat: Iar
casnicia lor "ersese destul de bine o bucata de vre"e. ,ed avea un talent aparte pentrudo"eniul
hotelier si a"ndoi cre2usera ca$ n cele din ur"a$ se vor stabili undeva n
Atlanta sau n Mia"i$ ori chiar n )eB Orleans$ unde ,ed va conduce unul dintre hotelurile
principale$ iar ea va e7pune n cele "ai bune alerii de arta.
3ar undeva$ pe dru"$ nclinatia lui spre bautura depasise li"itele bunului-si"t$ punndcapat viselor lor.
3ar ele nu disparusera co"plet: Janet nca "ai avea -ante2ii cu lucrarile ei e7puse n"arile alerii$ desi
ncetase de "ult s6-si "ai "partaseasca sperantele cu ,ed$ ale caruiconsideratii despre talentul ei se
reduceau acu" la crcoteli leate de su"ele cheltuitepe pn2e$ vopsele si pensule.
Si visele lui erau nca vii$ "ai ales cnd avea la bord cteva pahare n plus. Atunci l au2eacu" bo"bane
la adresa conducerii hotelului pentru care lucra. 3esi e7istase o perioadacnd
nu prea -usese de acord cu el$ n ulti"ii ani s-a va2ut nevoita sa ad"ita ca avea oarecu"dreptate. +a
ur"a ur"ei$ ce "anaer care si cunostea a-acerea l-ar ana8a pe unul ca,ed$ avnd n vedere reputatia
si trecutul lui9 Si atunci de ce "ai statea cu el9
.ra o proble"a la care Janet re-lectase de "ulte ori si i cunostea per-ect si raspunsul:
statea cu ,ed pentru ca nu avea cura8ul sa plece cu copiii si sa o ia de la cap6t de unasinura. +a ur"a
ur"ei$ ct de "ult se "ai puteau nrautati lucrurile9 )u cstia "ultibani$ dar veniturile ei aproape le
ealau pe ale lui ,ed$ avnd n vedere ca ea nu cheltuianici un cent pe bautura. Pe de alta parte$
i"ainea sotiei care pleaca cu baa8ele si cucopiii poate l-ar -i tulburat un pic pe ,ed si l-ar -i
deter"inat sa ia o deci2ie serioasa nleatura cu viata lui. In adncul ini"ii$ Janet stia ca si ea este
responsabila$ la -el ca ,ed$
pentru viata pe care o traieste. !t aveau$ oare$ sa o "ai duca asa9
Aparitia subita a lui Moll# o "piedica sa "ai caute vreun raspuns: -etita daduse bu2na nbucatarie cu o
enerie e7traordinara pentru un copil de un an si 8u"atate$ "ai ales nconditiile unei calduri toride si a
unei u"iditati su-ocante. n spatele lui Moll# aparu 4i"$
care si lua sora "ai "ica n brate$ nainte ca aceasta sa apuce sa se aate de picioarele"a"ei sale.
-,e-a" prins$ stria 4i"$ ridicnd-o pe -etita "ult deasupra capului si aplecnd-o att de
tare$ nct Moll# aproape ca privea direct spre covor.
Moll# se pre-acu -oarte -urioasa$ dar chicotelile o dadura de ol n cele din ur"a si
"utrisoara ei se lu"ina de un 2"bet lar.
-Jos$ stria ea. 5leau 8os=
-Pe cuvntul tau ca vrei 8os9 ntreba 4i". Bineeee$ po-ti"= Si i dadu dru"ul lui Moll# sa
cada putin$ dar o prinse i"ediat cu "inile de talie$ nainte sa o lase usor pe podea.
-Sa nu "ai -aci asta$ se bur2ului Janet n ti"p ce Moll# scoase un tipat "ai deraba de
placere$ dect de -rica. Mi-a stat ini"a-n loc$ ce naiba=
-3ar i place$ raspunse 4i"$ leanndu-si surioara nainte si napoi.
-Mai vleau$ stria Moll#$ trand de picioarele celei pe care ncercase "ai devre"e sa o
ocoleasca. Mai d6-"6=
-3upa ce "nca"$ i spuse 4i". Si$ daca esti cu"inte$ -oarte cu"inte$ o sa te las sa "a
a8uti sa spal vasele.
3ndu-i un hiont usor lui Moll#$ 4i" deschise usa cuptorului$ unde se asea vasul de
portelan$ cadou de nunta de la "a"a lui Janet. ;)u vei "ai avea nevoie de ceva "ai
so-isticat ti"p de ctiva ani$ draa "ea<$ o au2ea Janet pe "a"a ei$ care avusese
dreptate pn6 la ur"a.
-5ine si tata la cina9 ntreba 4i". Janet si"ti n vocea lui 4i" aceeasi tensiune ca n a lui
Jared
"ai devre"e.
-)u snt siura$ raspunse$ ea$ cu precautie$ pastrnd aerul ca totul era n reula n -a"iliaei. 3ar pune si
pentru el o -ar-urie. Stiu ca o sa a8una si el la ti"p daca va putea.
4i" i arunca o privire scurta$ dar se"ni-icativa: ;5rei 6 spui daca va -i su-icient detrea2=< 3ar$ ca la
-el Jared$ ru" nu insista.
-Sa-0 "ai astepta" cteva "inute$ adaua Janet.
,recusera "ai "ult de cteva "inute$ pn6 cnd ,ed a a8uns n acea seara acasa si$ cnd asosit - i"ediat
dupa unspre2ece -avea -ata rosie$ "ersul nesiur si ochii "paien8eniti decantitatea "are de alcool
inuritata. Janet l astepta sinura n su-raerie$ ncercnd sase concentre2e asupra unei carti pe care o
"pru"utase de la biblioteca n 2iuarespectiva. Moll# dor"ea e8a de "ult n parutul ei$ iar 4i" si Jared
scapasera de caldura
su-ocanta din casa$ plecnd la -il". !nd ,ed intra prin usa din spate si nu o stria asacu" obisnuia$
banuiala lui Janet ca -usese la baut toata seara se trans-or"a n
certitudine. Preatin-du-se su-leteste pentru cearta care avea sa ur"e2e$ cu siuranta$
i"ediat ce el va intra n ca"era$ Janet lasa cartea deoparte.
-Mi-a" dat de"isia din rahatul ala de slu8ba$ o anunta ,ed -ara nici un prea"bul$ cnd
intra n ca"era cu o cutie de bere n "n6.
Janet si"ti cu" i se -ace un nod n sto"ac: stia ca$ indi-erent de ce va spune acu"$ o sa
iasa scandal$ dar ar -i -ost si "ai rau sa nu 2ica ni"ic.
-,i s-a o-erit ceva "ai bun9 ntreba ea$ alendu-si cu ri8a vorbele si in-le7iunea vocii
pentru a nu-0 irita si "6i "ult pe ,ed.
.l se arunca pe canapea$ cu o "n6 pe coapsa ei.
-)-a" putut sa-0 "ai suport pe >ranD Gil"an. ,ipul asta e un bou.
-.i$ lasa$ snt siura ca o sa asesti altceva$ raspunse Janet. 3ar chiar beat -iind$ ,ed i
recunoscu tactica.
Ochii i se subtiar6 ca doua la"e si strinsoarea "inii lui deveni "ai puternica.
- ,u ce -aci$ "i vorbesti de sus9
Gndurile lui Janet se nval"asira si si a"inti de noaptea aceea cu doi ani n ur"a$ cnd
,ed venise acasa "ai beat dect era acu" si hotarse ca vrea sa -aca draoste cu ea.
ncercase din rasputeri sa-0 opreasca$ dar nu reusise$ asa ca "ai bine i ceda de
bunavoie$ dect sa se "ai chinuie ca atunci.
>usese o noapte oribila pentru ea. !nd descoperise ca ra"asese ravida$ cochetase
putin cu ideea avortului$ dar nu"ai pentru scurt ti"p. Apoi$ cnd se nascuse Moll#$ Janet
stiuse ca luase o deci2ie corecta. nsa nu "ai voia ca istoria sa se repete.
-Snt -oarte obosita$ ,ed$ ncepu ea$ nsa sotul ei i arunca o privire laco"a.
-Pai$ atunci sa "ere" la culcare.
!auta nnebunita vreun alt "otiv - care sa-0 "piedice -$ cnd brusc$ tele-onul ncepu sa
sune. ,resarira a"ndoi. ,ed si lua "na de pe piciorul ei si Janet se ridica sa raspunda.
3e8a se ndea la tot -elul de nenorociri si accidente n care erau i"plicati 4i" si Jared.
-As putea vorbi cu ,ed !onBa#$ va ro9 ntreba un las de -e"eie.
Janet deveni si "ai atenta cnd au2i tonul o-icial al vocii. Indi-erent de vestile aduse$ ,ed
nu era n "asura sa le -aca -ata$ asa ca raspunse ea.
- +a tele-on doa"na !onBa#.
-"i cer scu2e ca va sun asa de tr2iu$ spuse -e"eia$ si spai"a lui Janet se "ai do"oli
putin.
)i"eni nu s-ar -i scu2at daca ar -i -ost vorba de copiii ei$ nu-i asa9
-Ma chea"a +uciile Mathers si va sun de la FilloBs$ St. Albans.
Janet si"ti cu" te"erile ei dispar co"plet. )u era vorba de copii$ ci de "atusa lui ,ed.
- . n leatura cu doa"na !ora !onBa#$ continua -e"eia$ con-ir"nd ast-el banuielile lui
Janet. !red ca sotul du"neavoastra ar trebui sa vina pna aici.
>acu un calcul rapid n "inte. Pe loc9 St. Albans era la vreo trei sute de Dilo"etri la sudest
de Shreveport: chiar daca plecau i"ediat$ n-ar -i a8uns acolo "ai devre"e de trei
di"ineata. Si "ai ales n starea n care se a-la ,ed...
-!t de rav e9 ntreba Janet.
*lti"a oara cnd discutase cu cei de la FilloBs$ !ora se a-la ntr-o stare de se"ico"a si
luni de-a rndul nu "ai aparuse nici o "odi-icare i"portanta.
-Mi-e tea"a c6 nu se si"te prea bine$ raspunse +uciile Mathers. 3upa care adaua
-oarte repede: )u cred ca "ai re2ista nca o 2i. *r"a o pau2a. 5rea sa-0 vada pe sotul
du"neavoastra. 3aca e posibil...
-Mine$ raspunse Janet$ hotarndu-se pe loc. O sa pleca" di"ineata$ la pri"a ora$ si cred
c6 pe la unspre2ece o sa -i" acolo. Puteti sa-i spuneti asta9
-Siur ca da$ raspunse +uciile Mathers. 5a astepta" "ine-di-"ineat6 atunci$ bine9
3upa ce puse receptorul n -urca$ Janet i spuse lui ,ed despre cererea !orei. )u era
convinsa c6 el aude vreun cuvnt$ nsa$ cnd ,ed i raspunse cu li"ba "pleticita$ se
la"uri ca o ascultase cu atentie.
Si "ai stia si c6 acu" vorbea cu ea alcoolul$ nu sotul ei. Ori cel putin asa spera ea.
-3e ce dracu@ sa "a duc s-o vad pe "atusa !ora9 ntreba el. . nebuna de leat si$ de
-apt$ ntotdeauna a -ost ca" sarita de pe -i7. !e sa -ac eu cu ea9
-3oa"ne$ iarta-"6$ ,ed= se repe2i Janet. . pe "oarte si tu esti sinura ei ruda.
-Si9 ntreba ,ed. A -acut ea ceva pentru "ine vreodata9 Apoi$ nainte ca Janet sa apuce
sa-i raspunda$ capul i ca2u
reu pe canapea si nchise ochii.
Janet -u tentata sa-0 lase e7act asa si sa plece la culcare$ dar$ a"intindu-si ca Jared si4i" nca nu se
ntorsesera$ se ra2ndi. ;Macar sa creada ca a a8unsGGG acasa su-icientde trea2 ca sa se urce sinur n
pat<$ hotar ea.
?ltindu-0 puternic$ reusi n cele din ur"a sa-0 tre2easca su-icient ct sa-0 poata trpna n dor"itor.
O secunda "ai tr2iu intrase din nou n lu"ea viselor$ cu hainele pe el sis-oraind puternic.
0
;Gata$ pna aici=<$ se ndi Janet cnd se ntinse lna el o ora "ai tr2iu. 3esi Jared si 4i"
venisera si se culcasera de8a$ ea nca "ai era trea2a$ ascultnd cu atentie rasu-larea rea
a sotului ei.
!eva trebuia sa se schi"be.
)u "ai putea sa duca o ast-el de viata.
)ici unul dintre ei nu "ai putea.
H
)u era nevoie sa se uite unul la altul peste capul lui Moll#$ pentru ca Jared si 4i"berle#sa-si dea sea"a
ca se ndeau a"ndoi e7act la acelasi lucru: ;!u" de n-a" -ostniciodata aici9<
+unul dru" la sud-est de Shreveport -usese parcurs n liniste$ acel soi de liniste carentinde la
"a7i"u" nervii oricui$ de parca n "asina ar -i stat sa e7plode2e n orice"o"ent o bo"ba cu ceas.
!opiii si tinusera rasu-larea cnd "a"a lor se o-erise sa conduca pentru ca tatal lor sapoata sa se
odihneasca$ dar ,ed se "ultu"i sa-i arunce lui Janet o privire urta siur"atoarea re"arca:
-!nd snt beat turta$ conduc de-un "ilion de ori "ai bine dect unul trea2.
,acere. )i"eni nu avea de nd sa cada n capcana aceea. Pna si Moll# si"tise cu"va canu era o 2i
toc"ai potrivita pentru 2benuieli.
3ar acu"$ n ti"p ce se ndreptau spre St. Albans$ at"os-era ncordata din "asinancepuse$ n s-rsit$ sa
se "ai rela7e2e$ n parte pentru ca dru"ul lun prin aerul ncins siu"ed se apropia de -inal$ dar cel "ai
"ult deoarece peisa8ul care se contura n -ata lorera o adevarata surpri2a$ cel putin pentru Jared si 4i"-
berle#. 3esi nici unul din ei nu "ai-usese vreodata aici$ a"ndoi stiau de St. Albans dintotdeauna parca.
Acolo traia "atusa !ora$ nchisa ntr-un sanatoriu. nca de la vrste -raede obisnuiau sase ntrebe cu"
arata locul acela$ si seara$ nainte sa adoar"a$ si sopteau unul altuiadescrieri i"ainare$ ct "ai socante
si "ai teri-iante: o cladire de cara"ida cu rila8e la-erestre$ ncon8urata de un ard nalt de sr"a
hi"pata.
-Si curent electric prin el$ o asiura Jared sole"n pe sora lui$ pentru ca nebunii sa nu seurce pe el$ sa
evade2e si sa ne o"oare.
-Pun pariu ca-i tin n custi$ "ai adaua si 4i"$ dar Jared$ care era cu 2ece "inute "ai"are dect ea$
deci si "ai ntelept$ dadea nencre2ator din cap.
-)u"ai p-aia rai de tot i pun n niste puturi$ i spunea el. Si au o sinura aura sus$ peunde le arunca
"ncarea$ si un capac de "etal ca sa nu poata iesi.
St. Albans cel din -ante2iile lor era la -el de sinistru ca i"ainea lor despre sanatoriu.
-)ici nu vreau sa "a ndesc la asta$ i repe2ise tatal lor$ ori de cte ori l ntrebasera cu"era de -apt
acolo. *nchiul "eu 0-a dat a-ara pe tata si el nu s-a "ai ntors niciodata. Aurt orasul ala pn6 n 2iua n
care a "urit si i-a urt si pe unchiul$ si pe "atusa "ea. ?iceaca "ai bine arde n iad dect sa locuiasca n
St. Albans.
I"ainea pe care copiii si-o -or"asera din evocarile lui "acabre era alcatuita din cele"ai urte lucruri
va2ute de ei vreodata - cocioabe "i2erabile -ara ea"uri si cuacoperisuri lasate$ ce -or"au un -el de
tal"es-bal"es$ locuri virane -ara pic de iarba sidru"uri neas-altate: o sosea principala$ topita de arsita$
de-a lunul careia 2aceau ctevapravalii cu 2iduri ce se co8eau si cu vitrine naclaite$ e7punnd o "ar-a
nvechita$
nalbenita de vre"e. n "intea lor$ St. Albans era aproape pustiu - de vre"e ce aproapetoti locuitorii
lui -usesera nchisi n sanatoriul care$ probabil$ trona ca un de"on ntunecatchiar n centrul orasului.
!eea ce vedeau nsa acu" depasea chiar si cea "ai salbatica i"ainatie. Oraselul aparuaproape din
neant e7act cnd intrasera ntr-o curba de pe autostrada. Surprin2ator$
dru"ul se larea n loc sa se nuste2e la intrarea n St. Albans si se continua cu unbulevard "are$
strabatut pe "i8loc de un spatiu verde$ stra8uit de ste8ari batrni$ plantatila distante su-icient de "ari$
ast-el nct ra"urile lor boate sa -or"e2e n pre2ent o bolta
per-ecta$ care u"brea strada si curtile de lna dru". *n Dilo"etru "ai departe$ soseauadadea ntr-o
piata "are n care se vedeau o estrada pentru concerte$ cteva "ese si unspatiu de8oaca pentru copii.
ntr-o parte pornea un sir de "aa2ine cu -atade cestraluceau la -el de tare ca cladirile vechi din spate$
proaspat 2uravite. ,e i2bea un aeraparte de )eB Orleans$ ncepnd cu ardurile n spatele carora
banuiai radini "batatede soare si ter"innd cu orna"entele de -ier -or8at$ care "podobeau
balcoanele de lapri"ul eta8.
Storurile erau trase pentru a opri caldura de di"ineata si sinura leatura cu 2apusealade a-ara era
asiurata de niste -erestre n "iniatura$ sapate n 2idurile roase. )u"ele"aa2inelor erau -ru"os
inscriptionate pe -ir"e eleant prinse cu brate de -ier ondulat.
-Ai 2ice ca snte" n !artierul >rance2$ spuse Jared n ti"p ce se ndreptau spre centrulorasului.
-3a$ dar e "ai urt aici$ adaua "orocanos tatal lui$ cotind spre dreapta ceva "ai tr2iu.
Stra2ile laterale erau la -el de bine ntretinute ca soseaua principala si 2ona pietei. !aselensirate de o
parte si de alta a"inteau tot de )eB Orleans: stilul -rance2 si eorian se"binau ar"onios cu cel
victorian$ dnd nastere unui a"estec placut$ scos n evidenta deperdeaua de copaci ce si ntindeau
coroanele peste radini si pelu2e. Pareau sa o-ere ooa2a de racoare bine"eritata n 2apuseala ar2atoare
ce apasa peste oras$ chiar si acu"$
la nceputul toa"nei.
-. -ru"os$ sopti 4i" n ti"p ce tatal ei vira spre stna dupa ce "ai trecu de doua cladiri.
Aici$ ste8arii -acusera loc salciilor$ care si aplecau "aiestuos si delicat ra"urile pnaaproape de pa"nt.
I"ediat$ pe ur"atoarea cladire ase2ata n centrul unei pa8isti uriase$
va2u un indicator pe care scria: ;,he FilloBs5St. Albans<.
Sanatoriul nu arata deloc asa cu" si i"ainasera ea sau Jared. !o"ple7ul varuit n albera do"inat de o
constructie principala cu doua eta8e$ ce i"presiona prin verandancapatoare$ sustinuta de cinci coloane
corintiene.
Aripile cu un sinur eta8 porneau dinspre centru si erau si ele construite din piatra decalcar. >erestrele$
care nu aveau ratii$ erau -lancate de obloane de le"n vopsit n ri$
prinse cu crlie de "etal. .7plo2ia de rosu$ cara"i2iu si ro2 a iederei ce "braca a"belecladiri ti taia
rasu-larea. In "i8locul unei radini i"ense$ ncon8urate de un 6rdulet de-ier$ 4i" 2ari doua dintre cele
"ai "ari salcii pe care le va2use vreodata.
,ed opri "asina n parcarea a"ena8ata chiar lna scara ce ducea pe veranda. n ti"p cesotia si copiii
lui si de2"orteau bratele si picioarele$ ntin2ndu-se lenes n caldurasoarelui$ ,ed statea cu privirea
pironita pe sanatoriu$ de parca acolo avea de n-runtat unpericol i"inent.
Janet privi nervoasa spre copii.
@ F*loB Ienl.C$ ;salcie< In.tr.C
-. doar o batrna neputincioasa$ draul "eu$ rosti ea ncet$ si e pe "oarte. )u se va
nt"pla ni"ic rau daca ti iei ra-"as-bun de la ea.
,ed se ncrunta$ dar cobor din "asina n cele din ur"a. *rcara "preuna treptele$
traversara veranda si deschisera usa de la intrare.
nauntru asira un hol pri"itor$ cu "ulte scaune tapitate cu pn26 de bu"bac$ ase2ate n
8urul unei "ese "ari. O -e"eie carunta$ "bracata cu o rochie bleu-deschis - pe piept
purta o insina pe care i era scris nu"ele: Beatrice +eBecJue -$ si ridica privirea spre ei
din spatele "onitorului. +a vederea lor$ 2"betul i pali putin si pe chip i se ntipari o
e7presie de co"pasiune cnd i recunoscu pe ,ed si pe Janet.
-Ma bucur -oarte "ult ca ati reusit sa veniti. !red ca doa"na !onBa# va asteapta.
-)ici "acar nu stie... ncerca ,ed sa spuna ceva.
-S-a tre2it9 ntreba Janet repede$ ntrerupndu-0 special si -acndu-le un se"n de
averti2are din ochi lui Jared si lui 4i".
-.u asa cred$ raspunse receptionera.
+e arata cu "na niste usi duble de la capatul celalalt al Receptiei$ ce duceau spre cele
doua corpuri ale cladirii.
-A treia ca"era pe dreapta$ n aripa de est.
-!opiii pot sa astepte aici9 ntreba Janet.
-Siur ca da$ raspunse Beatrice. 3ar daca vor si ei sa-si vada "atusa$ nu e nici o
proble"a$ a" eu ri8a de asta "ica.
Scoase din sertarul de la "i8loc o acadea rosie si i-o ntinse lui Moll#.
- Ia uite ce a" pentru tine=
Moll# se aita i"ediat n bratele "a"ei sale ca sa se dea 8os$ asa ca Janet o lasa pe
podea. !t ai clipi$ -acu ocolul biroului si sari n bratele doa"nei +eBecJue.
-!red ca o sa ne ntelee" de "inune$ 2"bi Beatrice. 5reau sa cred ca astia "ici "a
plac pe "ine$ nu bo"boanele.
Pentru ca "e2ina -a"iliei era de8a prea preocupata cu des-acutul acadelei$ Janet se
ntoarse spre ceilalti doi copii.
-!e-ar -i ca voi doi sa asteptati aici pna ne la"uri" daca "atusa e su-icient de
ntre"ata ca sa va vada9
I"ediat ce parintii lor disparura n spatele usilor duble$ 4i" si Jared se uitara cu
subnteles unul la altul.
)i"ic nu se"ana cu ceea ce si i"ainasera ei. )ici orasul. )ici sanatoriul.
Pentru a nu stiu cta oara se ndir6 la acelasi lucru si a"ndoi stiura asta. Printr-un soi de
co"unicare tacita hotarsera ca Jared sa -ie cel care va pune ntrebarea:
-Matusa noastra !ora... ncepu el$ sovaitor. Stiti$ noi n-a" ntlnit-o niciodata$ dar a"
au2it ca$ aaa... .2ita$ dar cuvintele -pe care tatal lui le -olosea "ereu - i iesira de pe
bu2e: . nebuna de-adevaratelea9
Beatrice +eBecJue nceta sa o "ai leene pe Moll#$ iar "icuta si lasa capul pe spate$
privind atenta chipul -e"eii$ ca si cnd ar -i asteptat si ea raspunsul.
-.ste -oarte batrn6$ rosti$ n cele din ur"a$ receptionera. Si -oarte sinura. 3ar daca e
nebuna9 ,acu o vre"e$ dupa care dadu din cap usor. 3aca "a ndesc "ai bine$ adaua
ea ncet$ sper sa -ie.
,acere.
-Pentru binele ei$ sper ca e nebuna.
Janet i prinse bratul lui ,ed e7act n "o"entul n care el voia sa deschida usa ca"erei
"atusii sale. !nd se ntoarse spre ea$ sesi2a privirea lui nca a"etita de aburii alcoolului.
Asta2i$ e-ectele bauturii pareau si "ai rave dect de. obicei: trasaturile alta data -ine ale
obra8ilor si ale barbiei se nrosasera$ iar nasul era strabatut de o retea deasa de
vinisoare rosii. 3ar ceea ce o speria si "ai tare era -uria nestapnit6 pe care nu o "ai
si"tise niciodata n ri"asa lui severa.
Sau$ cel "ai probabil$ nu dorise sa o vada. n adncul ini"ii nsa stia ca -uria aceea e7ista
de "ulta vre"e. Iar ,ed nici "acar nu ncercase sa o ascunda. 3in contra$ o -olosea
drept scu2a atunci cnd obisnuia sa bea si sa arunce responsabilitatea pe sea"a altora.
n cele din ur"a$ tot trecnd din scu2a n scu2a$ o "are parte din ,ed -usese nhitita de
acest siste" de-ensiv. Janet se ntreba uneori daca a "ai ra"as ceva din barbatul pe
care l luase de sot.
)i"eni nu-i daduse pace vreodata: nici parintii lui$ care divortasera cnd era copil$ nici
oa"enii pentru care lucrase de-a lunul vietii. Si$ cu siuranta$ nici "atusa !ora$ care si
traise cea "ai "are parte din viata n aceasta ca"era. ,ed se si"tea vinovat si nu
suporta sa se ndeasca la ea. 3ar acu" totul se apropia de s-rsit
-. pe "oarte$ ,ed$ repeta ea cu blndete$ uitndu-se n ochii lui. Stiu ca nu prea o ai la
ini"a$ dar nu vrea altceva dect sa-si ia ra"as-bun.
Pentru o clipa se ntreba daca o au2ise$ dar el o "nie usor cu deetul pe obra2$ un est
pe care nu-0 "ai -acuse de ani de 2ile.
-.i$ lasa$ stiu ca nu snt tipul cel "ai draut din lu"e$ dar nici nu snt un "onstru$ bine9
-3ar noaptea trecuta ai 2is ca...
-)oaptea trecuta bause" prea "ult. Si n-a" sa pretind ca nu a" su-erit n di"ineata
asta cu totii.
?"bi -ortat si Janet si"ti c6 el ncerca sa-si ascunda durerea -ata de ea.
-)-a" de nd sa platesc nici o polita$ pro"ise el. . "ult prea tr2iu pentru asa ceva.
*sa de la ca"era !orei se deschise si iesi un preot. .ra b6trn$ cu -ata e7tre" de ridata si
"erea cocosat$ de parca ar -i purtat cu el povara tuturor spovedaniilor au2ite de-a
lunul vietii sale. +a bru i atrna un ro2ariu$ iar n brate avea o Biblie ce parea "ai
b6trn6 dect el$ coperta de piele -iind roasa de nenu"aratele "ini prin care trecuse.
>ilele u2ate de-abia "ai stateau prinse n cotor. I"ediat ce nchise usa n spatele lui$ cu o
"iscare obosita si rava$ ochii lui se oprira asupra lui ,ed. si "isca bu2ele$ dorind parca
sa rosteasca ceva$ dar se ra2ndi si pleca n raba cu pasi "ari. !urnd$ disparu dupa
colt.
Abia dupa ce nu-0 "ai 2ari$ ,ed apasa pe clanta de la usa ca"erei. Intra nsotit de Janet.
A"ndoi si"tira "irosul "ortii. Se parea ca a8unsesera prea tr2iu: silueta cenusie si
ne"iscata ce se vedea n pat nu avea cu" sa "ai -ie n viata.
Parul -rail al !orei statea lipit de cap$ iar ochii erau nchisi. Mna stina 2acea n poala$
iar cea dreapta str6nea tare un obiect ce atrna de un lantisor din 8urul tului.
,acerea din ca"era apasa att de reu$ nct Janet l prinse instinctiv pe ,ed de "na.
*n alt est pe care nu l "ai -acuse de veacuri.
Apoi$ din neant$ se au2i un lit sinistru.
Pieptul !orei !onBa# se u"-la$ n ti"p ce pla"nii ei slabiti cautau aerul$ iar ochii
urdurosi se deschisera.
!lipi.
In s-rsit$ ncepu sa si roteasca privirea$ cercetnd ncet ca"era$ de parca ar -i cautat
ceva.
In cele din ur"a$ r6"asera -i7ati pe ,ed !onBa#.
-Pleaca de aici$ horeai ea$ pronuntnd cu reu cuvintele. Pleaca de aici=
I"ediat Janet trecu pe lna ,ed si atinse blnd u"arul batr6nei.
-. n reula$ "atusa !ora. ,otul o sa -ie bine.
. Bu2ele uscate ale -e"eii se chinuiau sa "ai rosteasca ceva.
-!opiii$ reusi ea sa sopteasca n -inal. 5reau sa-i vad pe copii.
Janet e2ita$ i"presionata de chipul des-iurat al "uribundei$ de privirea -i7a si de "na
nclestata pe talia ei.
-Adu-i= sopti !ora.
!uvintele$ desi de-abia rostite$ nu sunau a rua"inte$ ci$ "ai deraba$ a porunca.
- Adu-i la "ine=
Janet nca "ai e2ita. 3e-a lunul anilor de cnd era casatorita cu ,ed$ o va2use pe !oradoar de vreo
sase ori. 5i2itele -usesera scurte$ pentru ca de -iecare data "atusa lui ,edle poruncise sa plece - asa cu"
-acuse si asta2i. n ulti"ele doua vi2ite nici "acar nu "aincercase sa l convina pe ,ed sa o
nsoteasca.
)u-i adusese niciodata pe copii$ de -rica sa nu -ie nro2iti de ciudata b6trna$ iar !ora sadevina si "ai
aitata ca de obicei. . adevarat ca nici "atusa lui ,ed nu ntrebasevreodata de ei: Janet nu era convinsa
ca -e"eia nteleea ceva atunci cnd i povesteadespre copii. Acu" stia siur.
!ora !onBa# dorea sa-i vada copiii.
+a ur"a ur"ei$ Jared si 4i" erau destul de "ari ca sa nteleaa nu nu"ai starea "6tusiilor$ dar si boala
"intala care i "acinase o "are parte din viata.
(otarndu-se$ "nie usurel "na nclestata a !orei si se apleca pentru a-i putea vorbichiar lna
ureche.
-Ma duc sa-i aduc. 5in repede.
-O sa stau eu cu Moll#$ spuse ,ed$ ur"ndu-si sotia la Receptie.
Janet dadu din cap n se"n ca e de acord$ "ultu"ita ca "acar o data "otivele sotului ei
-pe care le credea a -i cau2ate de dorinta de a scapa de "atusa lui - coincideau cu propriile
nevoi.
-)-o sa dure2e "ult$ l asiura ea. Se pare ca a a8uns la capatul puterilor.
n dru" spre ca"era !orei$ Janet ncerca sa-si preateasca -ata si baiatul pentru
ntlnirea cu batrina a-lata pe patul "ortii$ dar$ n "o"entul n care pasi praul ca"erei$
si dadu sea"a ca nu are de ce sa-si -aca ri8i.
Pre-acndu-se ca nu observa "irosul de de2in-ectant si de "oarte$ 4i" si Jared se oprira
chiar lna pat.
-Matusa !ora9 .u snt 4i". Ma bucur sa te cunosc$ n s-rsit.
Ochii !orei se oprira asupra ei pentru o -ractiune de secunda$ dupa care si-i ndrepta spre
Jared$ -i7ndu-0 cu o intensitate ar2atoare. Multa vre"e nu spuse ni"ic.
n cele din ur"a$ baiatul ntinse "na spre ea$ dnd sa o atina.
- .u snt Jared$ ncepu el$ dar !ora l -acu sa-si nhita repede cuvintele$ cnd se -eri ct putu de
"na lui.
-*n !onBa#$ spuse ea. Se vede$ Pleaca= Pleaca de aici= Jared se dadu napoi ctiva pasi$
uitndu-se tulburat la "a"a
lui$ dupa care "ai -acu o ncercare.
-. n reula$ "atusa !ora$ rosti el$ de data asta punndu-i blnd "na pe u"ar.
!ora se chirci si "ai tare$ ca si cnd ar -i -ost ntepata cu acul.
-3u-te= -i ea. Iesi=
Jared i arunca o privire "a"ei lui$ care i -acu un se"n discret din cap catre usa.
-"i pare rau$ 2ise el ncet )-a" vrut sa... Se abtinu sa "ai adaue ceva cnd va2u ca
"atusa lui si ndreptase de8a atentia spre sora lui: "i pare rau$ "ai repeta dupa care
pleca de lna pat si iesi rabit din ca"era.
3upa ce Jared nchise usa$ !ora se ridica n se2ut. Minile ei b8bir6 dupa lantisorul de lat.
-Poarta-0$ se au2i vocea ei -ita$ n ti"p ce se chinuia sa des-aca ncheietoarea.
-36-"i voie sa te a8ut$ se o-eri Janet$ apropiindu-se de pat. !ora dadu din cap ca nu.
-4i"berle#. 4i"berle# trebuie sa "a a8ute.
.pui2ata de e-ortul depus$ !ora se trnti pe perne si 2acu ne"iscata n ti"p cestranepoata ei desprinse
cu ri8a lantul de la tul batrinei. !nd va2u cruciulita$ !ora sentinse dupa ea$ ca si cnd ar -i voit-o
napoi$ dar renunta$ lasndu-si "na sa cada pecuvertura.
- Pune-o$ i spuse lui 4i".
,acu din nou$ dar ochii ei privira cu "are atentie cu" 4i" si aran8ea2a lantisorul si cu""nie
cruciulita de aur.
-Mai e una$ adaua ea$ "ultu"ita ca lantisorul a8unsese acolo unde trebuia - n sertar.
Astepta linistita n ti"p ce 4i" trase sertarul$ cauta putin si asi o a doua cruce$ la -el cu
aceea de la tul ei.
-. pentru aia "ica$ sopti !ora.
si "uta brusc privirea dinspre 4i" si -i7a locul n care cu nu"ai cteva "inute n ur"a se
a-lase Jared. ?"bi$ de parca ar -i recunoscut pe cineva invi2ibil pentru Janet ori 4i" si
att "a"a$ ct si -iica putura vedea cu" tensiunea paraseste ncet corpul -e"eii.
-,e va prote8a$ "ai sopti ea. Asa cu" "-a prote8at si pe "ine. Sa nu o scoti niciodata=
Brusc$ si ntinse bratele ca ntr-o "bratisare de bun venit. ?"betul i se lari$ ochii i se
lu"inara$ iar anii pareau ca disparusera de pe chipul ei.
nainte ca Janet sau 4i" sa apuce sa -aca vreo "iscare$ "inile !orei ca2ura brusc pe
ln6 ea. !u un o-tat lun$ se a-unda n perne si nchise ochii$ de parca ar -i ca2ut ntr-un
so"n adnc.
Respiratia i se opri.
Apoi$ ntr-o clipita$ 4i" sesi2a cu" lu"ina din ca"era se trans-or"a ntr-o stralucire
aurie. ;Minunat$ ndi ea. Splendid.<
- Iau eu crucea pentru Moll#$ rosti Janet ncet$ n ti"p ce se ndreptau spre iesire. !nd o sa
-ie su-icient de "are$ o sa i-o darui" "preuna si o sa-i povesti" de la cine e.
4i" de-abia au2i cuvintele si$ nainte de a iesi din ca"era$ se "ai uita o data n ur"a.
+u"ina blnda$ cal"a disparuse ca si cnd n-ar -i -ost niciodata acolo.
Ra2a aurie - la -el ca "atusa !ora - disparuse$ iar locul parea ntunecat si rece.
Att de rece$ nct o strabatu un -ior.
-"i pare asa de rau$ do"nule !onBa#=
.7presia de co"pasiune din ochii doa"nei Beatrice +eBecJue si durerea reala din vocea ei l
-acu pe ,ed sa nteleaa ce se nt"plase$ de -apt. )u -usese deloc surprins cnd Jared
revenise la Receptie$ dupa nu"ai cteva "inute. +a -el cu" nu -usese surprins de reactia
"atusii -ata de -iul sau: sinurul lucru care l "irase$ ntr-adevar$ -usese dorinta ei de a-0
vedea totusi pe Jared.
-)u o lua personal$ l s-atui el. )-are nici o leatura cu tine. 3oar ca ea nu prea a
suportat barbatii niciodata.
-Pai$ daca avea o proble"a cu barbatii$ cu" de s-a "aritat cu unchiul tau9 ntreba Jared$
lund-o n brate pe "icuta Moll#$ care se tot -oia ne"ultu"ita n bratele lui ,ed.
-)-a" nici cea "ai vaa idee. !ine naiba stie9 Poate ca sinuciderea unchiului Geore a
dat-o peste cap$ de -apt. Oricu"$ e clar ca niciodata nu si-a "ai revenit dupa aia.
,ed ncepu sa ras-oiasca n tacere o revista$ n ti"p ce ulti"ele se"ne ale "ah"urelii
dispareau ncet-ncet$ iar Jared se 8uca cu sora lui "ai "ica un 8oc ale carui reuli pareau
"ai clare pentru Moll#$ dect pentru el. !nd tele-onul de la biroul lui Beatrice suna$
a"ndoi si ridicara privirile$ curiosi. !hiar si oll# se potoli$ ase2ndu-se linistita n bratele
-ratelui ei. 5asa2ica$ batrna plecase dintre cei vii. ,ed ncerca sa-si anali2e2e
senti"entele: durere9 !u" poti sa si"ti durere pentru ineva pe care de-abia daca l-ai
cunoscut si care nu ti-a adresat niciodata o vorba buna9
Pierdere9 Sa piarda ce9 !u siuranta nu era vorba de -a"ilie$ de vre"e ce$ din cte si
a"intea el$ "atusa lui traise din-totdeauna aici. Sinura -a"ilie pe care o avea - si$ de
-apt$ pe care o avusese vreodata - era Janet. Janet si copiii.
!o"pasiune9 Putina. !el putin !ora !onBa# scapase$ n s-rsit$ de ceva ce o torturase o
viata ntreaa. Iar el se si"tea usurat. *surat ca$ n s-rsit$ chinul se ter"inase. *n
senti"ent de ina avu totusi cnd ntelese ca eliberarea venise "ai deraba pentru el
dect pentru "atusa lui. ncerca sa se convina ca nu are nici un "otiv sa se si"ta
vinovat si ca$ daca ea ar -i ncercat sa se co"porte ct de ct decent$ poate ar -i venit "aides pe la ea si
si-ar -i dat toata silinta sa-i -aca viata "ai usoara. 3oar ca acu"$ cndaburii betiei disparusera de-initiv$
va2u adevarul: la ur"a ur"ei$ ar -i putut sa nu bae nsea"a "odul n care l trata si ar -i trebuit sa
treaca peste invectivele pe care i le arunca.
.ra o batrna a"6rta$ bolnava si de2echilibrata "intal. 3ar el o inorase co"plet. Iaracu" era "oarta.
Si nu si"tea nici 8ale$ nici durere si nici nu avea sen2atia ca pierduse ceva i"portantpentru el. 3oar
vina.
;Macar pot sa a" ri8a de ea acu"<$ si spuse el. !u "intea li"pe2ita$ ,ed si scoase dela na-talina
talentul orani2atoric$ ce i caracteri2ase "unca nainte de a se apuca debautura si ncepu sa alcatuiasca
n "inte o lista cu lucrurile pe trebuia sa le -aca.
A-la rapid ca totusi aran8a"entele -inale -usesera de8a puse la punct cu "ulta vre"e nur"a.
-Stiti$ a avut si unele 2ile -oarte bune$ i e7plica Bea +eBecJue atunci cnd i n"nascrisoarea ce
continea planurile "6tusii lui$ la care atasase si chitantele ce dovedeau casi platise -uneraliile n avans.
-Serios$ nu trebuie sa -aceti altceva dect sa-0 contactati pe Bruce Filco7.
)u"ele nu-i spunea ni"ic lui ,ed.
-.ste avocatul "6tusii du"neavoastra$ i e7plica receptionera. Ridica receptorul si -or"anu"arul
avocatului$ apoi i-0
ntinse lui ,ed.
?ece "inute "ai tr2iu$ ,ed le in-or"a pe Janet si pe 4i"$ care revenisera n holul de laintrare$ despre
ce a-lase de la avocat.
-.7ista un -el de "ostenire$ e7plica el. )u stiu daca a" nteles prea bine$ dar tipul asta"i-a 2is ca
"atusa !ora a ncercat sa scape de ea cu "ulti ani n ur"a$ nsa nu a putut.
Privirea lui Janet se nneura.
-3ar de ce a vrut sa -aca asta9
-Filco7 "i-a spus ca$ la un "o"ent dat$ a vrut sa vnda casa. *lterior$ a reiesit ca
aceasta era chiar obiectul "ostenirii -si casa trebuia sa ra"na n -a"ilie.
-Sa ntele ca a" "ostenit o casa9 ntreba Janet. ,ed dadu din cap a-ir"ativ.
-!eea ce a" nteles eu de la Filco7 e ca a" "ostenit dreptul de a locui acolo.
Se uitau la ea lun$ n tacere. Studiau cu atentie "asiva constructie ce se ridica n
"i8locul unui teren att de napadit de balarii$ nct cu reu se "ai putea hici unde si daca
e7istasera vreodata niste radini.
!hiar lna cladirea cu -ronton i"ens$ se vedea o "aa2ie uriasa$ care servise cndva
drept ra8d. .ra su-icient de "are pentru a baa n ea vreo sase "asini si parea sa aiba
un -el de aparta"ent deasupra.
3esi "a8oritatea -erestrelor casei erau n stare buna$ sindrilele se scoro8isera$ iar bucatile
din tabla distrusa a acoperisului$ care 2aceau pe 8os$ suerau ca nauntru vor asi "ari
distrueri provocate de apa.
5ita$ net6iata de ni"eni$ se ncolacea peste tot$ printre salcii$ ste8ari si arborii de
"anolie care ncon8urau locul. +u8erii cuprinsesera ca niste tentacule 8heaburile$
sustinnd tilele care strapuneau acoperisul tuuiat n bine-cunoscutul stil victorian.
3ar$ dincolo de -erestrele sparte$ tabla ruinita$ tencuiala ca2uta si iedera aceea stranie$
si"tira cu totii ca deasupra acestei case plutea parca ceva$ reu de de-init$ ca o su"bra
"elancolie.
Moll# -u pri"a care sparse tacerea:
-5leau acasa$ se tnui ea$ tinndu-se strns de "na "a"ei. Janet si lua -iica n brate.
- I"ediat$ draa "ea$ i pro"ise ea. 3ar "ai nti o sa arunca" o privire pe aici$ da9
Moll# nu 2ise ni"ic$ dar si baa deetul "are n ura si ncepu sa-0 sua. Pentru pri"a
data$ Janet nu -acu nici un e-ort sa o "piedice.
. - Ma ntreb cu" o arata nauntru$ spuse ,ed ncepnd sa-si -aca loc printre buruieni spre
veranda din -ata. Resturile sparte ale orna"entelor rococo ce "podobisera odata
8heaburile si balustradele verandei se"anau cu dintii stirbi ce se chinuiau sa ;"brace<
ura unui "onstru.
-Oare nu e periculos sa intra"9 ntreba Janet$ aitata$ lundu-se dupa el. 3aca se
prabuseste veranda9
-)-o sa se prabuseasca$ o linisti ,ed. !asele astea vechi au -ost bine construite si re2ista.
Probabil ca structura e din ste8ar.
Se opri la ctiva "etri n -ata cladirii.
-3aca stai sa te ndesti bine$ nu e chiar asa darapanata$ avnd n vedere ca are vreo
suta doua2eci si cinci de ani si nu "ai e locuita de peste patru2eci.
-?ici ca aici n-a stat ni"eni$ niciodata$ spuse Janet. ,ed i -acu cu ochiul lui Jared.
-,u ce 2ici9 l ntreba pe -iul sau. Sa vede" cine a8une pri"ul9
n loc de raspuns$ Jared se repe2i s6-si -aca loc prin nval"aseala aceea de ierburi$ rupnd
cu putere lu8erii de vita$ si pasi direct pe veranda$ -ara sa "ai veri-ice re2istenta
pardoselei.
- ,ata are dreptate$ stria el spre "a"a si surorile lui. Puteti veni.
,ed ncerca toate cheile pe care i le daduse Bruce Filco7$ dar nu"ai a treia era cea
potrivita. Kala era ntepenita$ asa ca a trebuit sa 2ltie cheia de "ai "ulte ori pna cnd
a reusit sa o rasuceasca. Apoi arcul a cedat cu un clic$ iar usa - un -el de lespede i"ensa$
con-ectionata din placi de ste8ar$ prinsa cu patru bala"ale din bron2 - se deschise ncet$
scrtind.
!hiar n -ata usii era un antreu "are$ despartit de doua ca"ere i"ense - din care una
parea sa -i -ost su-raeria - printr-o pereche de usi duble cu arcade deasupra. +ui ,ed i se
parea ca ncaperea cealalta trebuie sa -i -ost un soi de ca"era de pri"ire$ ce era ase2ata
pe partea cu "aa2ia. n capatul holului se vedea o eleanta scara interioara ce dadea
ntr-un "ic palier. 3e aici scara se "partea n doua$ ducnd spre aripile si"etrice ale
unui "e2anin cu rin2i de "ahon$ ce o-erea o i"aine clara a ca"erelor de la pri"ul
eta8$ dar si a "arelui antreu de dedesubt. Suspendat de tavanul arcuit al holului$ atrna
un candelabru boat orna"entat$ ale carui cristale si pierdusera stralucirea$ -iind
acoperite cu un strat ros de -uninine. !hiar la ba2a scarilor se "ai vedeau doua
coridoare cu usi de-o parte si de alta.
3in -ata casei nu aveai cu" sa hicesti ce ar putea -i n spatele ei.
,i"p de o 8u"atate de ora se tot pli"bara prin casa$ trecnd dintr-o ca"era n alta. +a
parter$ pe lna su-raerie si ca"era de pri"ire$ au "ai asit si o sala de "ese - n care
puteai baa cu usurinta o "asa pentru doua2eci si patru de persoane -$ o biblioteca$ o
bucatarie si o ca"ara cu o veranda "are n spate$ plus alte odaite care servisera drept
ca"ere unde se 8ucau carti sau drept saloane unde se asculta "u2ica sau se des-asurau
alte activitati. Partea de nord a casei se prelunea cu o sera construita din trei pereti de
sticla$ acoperiti cu un do" i"ens$ transparent. 3aca trei ea"uri n-ar -i -ost crapate$ ai -i
avut o i"aine per-ecta a cerului.
n ti"p ce parintii e7plorau o serie de ca"ere a-late chiar deasupra bibliotecii$ 4i" urca
si ea la pri"ul eta8. Atunci o si"ti.
Brusc i se -acu pielea de aina$ de parca o insecta uriasa s-ar -i trt pe tul ei. Sari$
lovind$ din re-le7$ cu "inile creatura neva2uta$ iar sen2atia disparu.
Se spri8ini de balustrada de "ahon. Ini"a$ care-i batuse nebuneste$ ncepu sa se
linisteasca$ iar ea l cauta din ochi pe Jared$ care -usese chiar lna ea ceva "ai devre"e.
I se paru nsa ca a disparut si el.
Apoi$ la doar ctiva pasi de ea$ va2u o usa ntredeschisa si cre2u ca -ratele ei trebuie sa -i
intrat acolo. Se ndrepta spre ca"era aceea. Si o si"ti din nou.
3e data aceasta o strabatu un -ior rece ca heata$ care-i opri rasu-larea. ncerca sa-0
strie pe Jared$ dar vocea i era la -el de parali2ata ca pla"nii care nu "ai voiau sa
respire. O cuprinse o pLnica teribila pe "asura ce -iorul de heata si ntetea strnsoarea.
>6ra nici un -el de avertis"ent$ casa nsasi devenise a"enintatoare$ iar ea avea sen2atia
oribila ca ur"a sa "oara$ ca$ ntr-un -el sau altul$ locul acela luubru si deca2ut o s-o
nhita cu totul si ca o sa dispara la -el cu" -acuse Jared cu cteva "inute n ur"a.
- 4i"9 (ei$ 4i"= !e s-a nt"plat9
,resari. Se ntoarse si dadu de Jared$ care o privea nri8orat.
- !e s-a nt"plat9 3e ce "-ai che"at9
Pe "o"ent$ 4i" nu se si"ti n stare nici "acar sa vorbeasca$ dar brusc sen2atiile ciudate
-pielea de aina$ -iorul de heata$ parali2ia stranie - disparura la -el de repede cu"
aparusera.
Att de repede$ nct totul paru sa se risipeasca e7act ca visele care n lu"ina di"inetii nu "ai
snt att de reale cu" -usesera cu o secunda n ur"a.
- .u... eu nu te-a" striat$ bolborosi ea.
;Sau oare l-a" striat9< *ndeva$ ntr-un colt al "intii ei$ si a"intea va ca a vrut s6-0
strie pe -ratele ei.
-,e-te-a" striat9 ntreba ea.
Gri8a lui Jared se trans-or"a n -rica. !u o secunda n ur"a$ n dor"itorul de lna ei$
-usese convins ca aude vocea lui 4i". Si n nici un ca2 nu-0 striase ntr-o doara.
Sora lui tipase - nu$ uriase de -rica.
3oar o au2ise=
3ar oare de ce uriase n halul ala9 Se uita prin prea8"a$ ne-i-ind prea siur ce cauta. Sa -i
-ost un soarece sau poate un sobolan9 3ar 4i" nu era o nat6-leata: vreo creatura din
asta bl6noas6 ar -i -acut-o doar sa tipe usor$ a surpri2a.
n schi"b$ ceea ce au2ise el - sau$ cel putin$ ceea ce cre2use el ca aude - -usese striatul
disperat al unei persoane a-late n pericol de "oarte.
3ar ea se uita acu" -i7 la el$ nclinndu-si usor capul$ cu ochii ct cepele si cu o e7presie
"irata.
si a"inti atunci de o nt"plare petrecuta cu ctiva ani n ur"a$ pe cnd aveau
unspre2ece ani. .rau cu "a"a lor la un picnic lna lac. Plecasera sa noate. .l se
nar"ase cu o plansa Iuta de le"n si se ntinsese rela7at pe spate$ privind norii ce
pluteau deasupra. n acel "o"ent o au2ise pe 4i" scotnd acelasi tip de urlet
ase"anator celui de acu" cteva clipe. Se ridicase n picioare$ cautnd-o din ochi peste
tot$ dar... nici ur"a de ea.
Apoi privise n 8os.
4i"$ cu ochii lar deschisi$ 2acea pe -undul lacului$ la cinci "etri sub el.
)u se "isca deloc.
>ara sa se ndeasca prea "ult$ se scu-undase dupa ea$ o adusese la supra-ata$ ncercnd
sa o ase2e pe placa de le"n.
Atunci ncepuse si el sa strie disperat dupa a8utor$ n ti"p ce se straduia din toate
puterile sa scoata apa din pla"nii lui 4 i". Sosisera si ceilalti oa"eni si dupa ceea ce
parase o vesnicie -care$ n realitate$ nu durase dect unul$ doua "inute$ dupa cu" ase
"ai tr2iu -$ 4i" ncepuse sa respire.
3upa aceea$ cnd l-au ntrebat cu" de a stiut ca sora lui se eac6$ a reiesit ca el -usese
sinurul care au2ise striatul. In a-ara de el ni"eni nu au2ise ni"ic. Re"e"orind acu"
acele "o"ente de panica$ era constient a sora lui nu avea cu" sa tipe: si$ chiar daca ar
-i -acu t-o$ tinetele nu ar -i avut cu" sa treaca prin apa.
Siur -usese vorba despre acea leatura aproape "istica ce ista ntre e"eni$ pe care el
si sora lui o si"teau dintotdeauna.
3ar asta2i nu va2use ni"ic care ar -i putut s-o sperie pe 4i" ntr-o ase"enea "asura.
!a si cnd i-ar -i citit ndurile - iarasi leatura dintre e"eni= -$ 4i" l privi drept n ochi.
-Jared$ ce se nt"pla9 Jur ca nu te-a" striat.
>acu o pau2a$ apoi vorbi din nou$ iar el stiu ca ntr-adevar i citise ndurile.
-Si nici nu te-a" striat n nd$ asa cu" s-a nt"plat atunci$ la lac.
Jared e2ita$ dupa care ridica din u"eri.
-.i$ daca tu nu-ti "ai a"intesti$ de ce as -ace-o eu9 spuse el n cele din ur"a. Si$ poate$
nici na -ost vorba de tine$ ci de o -anto"a=
Studie holul cu atentie si se cutre"ura ntr-un "od e7aerat$ apoi si -i7a sora cu cea "ai
"isterioasa privire posibila.
-5rei sa vede" daca descoperi" vreuna9 3aca e7ista -anto"e$ atunci aici ar trebui sa
locuiasca=
Putin "ai tr2iu$ dupa ce ciudata sen2atie i disparu co"plet$ 4i" porni "preuna cu Jared
sa e7plore2e pri"ul eta8. 3upa "e2anin ur"au ca" sase dor"itoare - doua dintre ele
avnd si "ici salonase la intrare -si trei sali de baie. !teva ca"ere erau nchise$ dar nici
una dintre cheile pe care le avea tatal lor nu se potrivi.
+a eta8ul doi$ nhesuite sub pilonii i"ensi de ste8ar ce sustineau acoperisul$ se aseau
alte sase ca"ere ale caror -erestre dadeau chiar spre -atada casei$ avnd ca panora"a
orasul$ iar partea estica o-erea i"ainea radinii n paraina.
3upa ce va2usera ca" tot ce se putea vedea$ -a"ilia se aduna pe veranda din -ata casei.
-.i$ ce parere aveti9 i ntreba ,ed$ n ti"p ce se ndreptau cu totii spre "asina.
.ntu2ias"ul din vocea lui o nri8ora pe Janet. Aluna i"ediat ndul care-0 avusese cu
vreo cincispre2ece "inute n ur"a. ncntarea din vocea lui ,ed o -acu sa nteleaa ca si
el se ndise la acelasi lucru. nainte de a rosti vreun cuvnt$ si"ti ce avea sa spuna n
continuare.
-A" putea-o trans-or"a ntr-un "ic hotel$ nu-i asa9
n sinea ei Janet si dadu cel putin 2ece raspunsuri neative Iu ntrebarea lui ,ed. 3ar$ n loc
sa 2ica "acar unul$ se ntoarse ncet si "ai privi nca o data casoaia aceea care
ra"asese abandonata vre"e de patru2eci de ani.
Se ndi la ,ed si la ce viitor ar -i putut avea n Shreveport. 3esi nici unul din ei nu
adusese n discutie acest subiect$ stia ca nu i se va o-eri nici o slu8ba$ cel putin nu una pe
ter"en lun.
!eea ce nse"na ca ni"ic nu-i tinea n Shreveport: nici unul din ei nu avea rude acolo.
In ulti"ii ani$ "a8oritatea prietenilor lor disparusera unul cte unul$ satui de proble"ele lui
,ed cu bautura.
)u i "ai vi2itau nici "acar prietenii copiilor.
n ciuda -aptului ca nu -usese niciodata o persoana credincioasa$ se ntreba daca nu
cu"va era vorba de un dar divin -ap-8M ca "atusa !ora le lasase "ostenire casa chiar n
perioada n i-ure viata lor a8unsese la o rascruce.
-)u-"i -ace nici o placere sa recunosc$ raspunse ea n cele lin ur"a$ dar s-ar putea sa ai
dreptate.
3e pe bancheta din spate 4i" arunca si ea o privire spre nsa. I se -acu din nou pielea de
aina si si"ti cu" i nheata iele n vene.
*n sinur nd i veni n "inte: ;)u= ,e ro$ 3oa"ne= >a i asa -el sa nu ne "uta" aici=<
3oua perechi de ochi - -iecare neva2nd-o pe cealalta - i ur"arira n ti"p ce vechea
,o#ota$ nespalata de "ult ti"p$
disparu pe sosea. 3upa ce pra-ul ridicat de "asina se ase2a ncet la loc$ ochii si
ndreptara atentia spre i"ensa cladire ce ra"asese pustie ti"p de patru decenii.
Acu"$ a"bii ardieni - invi2ibili unul pentru celalalt - erau siuri: ur"a sa -ie ocupata din nou.
,ot neva2ute$ privirile lor se "utara pentru ulti"a oara asupra i"ensului arbore de
"anolia. 3e creana cea "ai 8oasa se spn2urase Geore !onBa#.
*nul din ardieni ncepu sa se roae ncet.
!elalalt - tot n tacere - ncepu sa bleste"e.
N
,rei 2ile "ai tr2iu$ revenira n St. Albans. n ti"p ce tatal lor parca "asina n -ata bisericii
S-ntul Inatiu de +o#ola$ construita n stil otic$ 4i" si Jared studiau scoala situata pe
partea cealalta a stra2ii.
Scoala la care ur"au sa "eara ncepnd de a doua 2i.
-Poate c-o sa -ie bine$ "or"ai Jared$ desi nici el$ nici 4i" nu aveau nici cea "ai "ica
idee despre ceea ce i astepta. n -ond$ ct de "ult poate sa di-ere -ata de cealalta9
-O sa -ie -oarte di-erita$ l au2i pe tatal lui spunnd$ si i"ediat si dori sa nu -i ntrebat
ni"ic. n pri"ul rnd$ aici veti pri"i o educatie decenta. +a scoala catolica nu prea le
cauta n coa"e copiilor$ asa cu" se nt"pla la -osta voastra scoala de cartier. Si nici nu
se ocupa de toate prostiile.
Jared stia ca ar -i inutil sa i a"inteasca tatalui sau ca ei -usesera ntotdeauna niste elevi
de nota 2ece si ca nici unul din ei nu avusese nici un -el de proble"e. In plus$ tatal lor nu
ascultase vreun cuvnt din ceea ce i tot spuneau de doua 2ile ncoace.
Se "utau n St. Albans pentru ca nu stiu ce unchi care "urise nainte ca ei sa se nasca le
lasase o casa si su-icienti bani ca sa o repare si sa o trans-or"e ntr-un hotel.
Iar el si 4i" aveau sa ur"e2e o scoala catolica pentru ca acelasi unchi indusese o clau2a
n testa"ent care spunea ca orice copil care va bene-icia de pe ur"a "ostenirii va trebui
sa "eara la Scoala S-ntul Inatiu de +o#ola.
-3ar noi nu vre" sa "ere" la o scoala catolica$ obiecta el$ vorbind si n nu"ele lui 4i".
)oi n-a" "ai -ost la biserica de cnd era" "ici de tot. )ici unul din noi.
3ar aru"entele lor -usesera inorate. ,i"p de doua 2ile tot ascultasera povestea tatalui
lor despre "area sansa o-erita si despre ct de recunoscatori ar trebui sa -ie ei.
In plus$ l va2usera bnd tot ti"pul.
Jared banuia ca nici una dintre "arile oportunitati nu avea sa se "ateriali2e2e vreodata.
!hiar daca tatal lor ar -i ra"as trea2 su-icient de "ult pentru a pune totul la punct si
pentru a deschide un hotel - iar Jared era siur ca nu se va nt"pla acest lucru -$ de ce ar
vrea cineva sa stea acolo9 Iar daca nu vor "ai avea clienti$ tatal lor se va apuca sa bea si
"ai "ult. !u doua 2ile nainte - dupa ce tatal sau ca2use lat de beat -$ discutase cu
"a"a lui despre asta si pentru pri"a data a-la ct de rava este situatia.
-)-o sa "ai -ie n stare sa-si ia un serviciu$ i e7plicase ea. In banca nu au "ai ra"as
dect aproape o suta de dolari. 3upa ce se duc si astia$ nu stiu cu" o sa ne descurca".
-"i asesc eu ceva de lucra$ ncepu el$ dar "a"a lui dadu din cap ca nu.
-Acu" te duci la scoala. 3aca o sa iei n continuare note "ari$ ai sanse sa obtii o bursa
pentru coleiu. Or$ cu un serviciu$ nu prea vad cu" notele tale vor ra"ne la -el de "ari.
-3ar ntelee ca n-o sa "eara$ protesta Jared. ,ata o sa stea acasa toata 2iua si o sa
toarne n el.
3urerea din ochii "a"ei lui l -acu sa-si "uste li"ba si pen-cteva clipe cre2u ca ea chiar
o sa nceapa sa pln6. n ni"b$ Janet inspira adnc si si puse "inile pe u"erii lui.
-3aca se va nt"pla asta$ i 2ise ea$ privindu-0 -i7 n ochi$ o"it ca nu vo" "ai sta. )ustiu cu" vo"
-ace sau unde ne o" duce$ dar va iau pe toti trei si pleca" pur si si"plu.
3ar tre-uie sa-i "ai acorda" o sansa. Sa-0 lasa" "acar sa ncerce.
Asa ca ieri u"plusera pna la re-u2 ca"ioneta cu tot ceea ce veau si pornisera la dru". .ipatru$
"preuna cu pisica lui 4i" cinele lui Jared$ plecasera cu ,o#ota. 3in -ericire$ Scoutera ai docil dect
"a8oritatea cinilor de vnatoare$ asa ca nu era rea i"presionat deMu--in. n ti"p ce "otanul statea
ncolacit bratele lui 4i"$ Scout ador"ise ntre ei doi$
pna cnd Moll#$ @nsa bine n scaunelul ei$ reusise sa-0 prinda de coada si sa a cu putere.
Au a8uns la biserica chiar cu 2ece "inute nainte sa nceapa re"onia -unerara pentru!ora !onBa#.
,recusera "ai bine de ce ani de cnd ,ed participase la o n"or"ntare$
asa ca e2ita ainte de a trece praul bisericii.
si atinti privirea asupra siluetei de pe cruci-i7ul situat dea-pra altarului si$ desi si dadutoata silinta sa
se uite n alta parte$ presia aoni2anta de pe chipul >iului "artiri2at latraea ca "anet.
i reprosa oare ceva9 l acu2a9
;Superstitii$ si spuse ,ed. )i"ic din toate astea nu e altceva cct o superstitie.< 3ar$ nciuda -aptului ca
dadea vina pe @ucatia lui reliioasa pentru ca nu "ai trecuse pe labiserica de a ani$ venele ce-i pulsau n
dreptul t"plelor nu-0 lasau sa ite "otivul real aldu"inicilor petrecute n pat. ;.i$ si ce daca a"
"batat si eu de cteva ori s"bataseara9< ntreba ,ed
chipul tacut care l privea neclintit de deasupra altarului. +a aceste nduri si"ti un nodn sto"ac si si
dori sa "ai traa o dusca. Porni prin strana$ dar re-le7ele capatate npri"ii 2ece ani din viata l
deter"inara s6-si n"oaie "ai nti deetele n apa s-intitaase2ata chiar n -ata usii.
Genunchii i se ndoira usor$ cu un est auto"at.
Se nchina.
3e-abia atunci ochii ndurerati ai lui (ristos l lasara n pace si el putu sa paseasca peculoarul de pe
"i8locul bisericii aproape oale.
Janet l ur"a$ tinnd-o pe Moll# n brate.
4i" si Jared se uitara stn8eniti unul la altul$ dupa care si n"uiara si ei deetele$
i"itndu-si parintii$ si pornira dupa ei$ ase2ndu-se n strana din -ata. ,oti -i7au cu privireasicriul cu
capacul pus din -ata altarului.
!oroanele de -lori risipite si pustietatea din biserica aratau nca o data sinuratatea ncare !ora si traise
ulti"ii ani la Fil-loBs. 3e undeva$ din spate$ se au2ira sunetele blndeale orii si Janet o-ta usor si si
dori n acel "o"ent sa o -i vi2itat "ai des pe batrn6.
Oare de ce si i"ainase ca "atusa sotului ei avea cunostinte care o vi2itau9 .ra evidentca nu avusese
nici un prieten. Preotul intra pe o usa laterala si le -acu se"n sa se ridice$
apoi ncepu sa rosteasca ruaciunile de n"or"ntare. Janet se "ai uita prin biserica$ daraceasta
ra"asese la -el de oala ca "ai nainte.
3e -apt$ n a-ara de ei cinci si de preotul care tinea slu8ba$ nu "ai erau pre2ente dectdoua persoane.
O -e"eie ntre doua vrste$ "bracata ntr-un costu" bleu"arin - cu -ata acoperita de unval si care
statea chiar pe ulti"ul sir de bancute$ rasucind nervos o pereche de "anusi.
ntr-un alcov - de-abia vi2ibil - Janet 2ari un al doilea preot Oare venise la cere"onie pentru
!ora sau doar se rua unuia
dintre s-inti$ inornd co"plet slu8ba care avea loc la doar ctiva etri de el9
Preotul din -ata lor ter"ina pri"a ruaciune$ le -acu se"n sa se ase2e$ apoi le ntoarsespatele si se
ndrepta cu -ata spre sicriu si altar. Ridicndu-si bratele ntr-un est dei"plorare$ ncepu sa vorbeasca.
Spre surpri2a lui Janet - pentru pri"a dupaIn"or"ntarea bunicii ei -$ au2i versurile rit"ice ale
liturhiei -iciate n latina.
-Isuse= sopti ,ed. 3aca a" -i stiut ca trebuie sa suporta" hestia asta$ atunci n-a" "ai -i
venit.
Janet l stra-ulera cu privirea.
-Poate ca ea si-a dorit sa -ie asa$ i raspunse Janet tot n toapt6. )-are cu" sa ne -aca
rau.
,ed si dadu ochii peste cap$ bat8ocoritor$ iar dupa cteva "inute ador"i cu capul ca2ut n
piept.
O ora "ai tr2iu$ cnd preotul rosti ulti"ele cuvinte ale aciunii de binecuvntare$ ,ed setre2i si$
raspun2nd a"inti-@lor din copilarie care se"anau cu cele ale lui Janet$ sendrepta @e spate si ca2u$ din
instinct$ n enunchi. Se "ai nchina nca o at6$ apoi sestrecura pe lna sotia si copiii lui pentru a
ndeplini inurul lucru cerut de unchiul lui.
+i se alatura celor cinci barbati de la co"pania de po"pe nebre care intrasera printr-ousa laterala si
ridica "preuna ei sicriul$ pentru a-si conduce "atusa spre locul de veci.
nd trecura pe lna ei$ 4i"$ Jared si Janet$ care o tinea pe <oll# n brate$ se ridicara.
nainte de a po"i spre iesire$ Janet ai arunca o privire nspre sacristia unde l 2arise lanceput pe reotul
cel batrn.
Acesta statea prosternat pe podeaua de piatra$ cu bratele lar eschise. Parea sa nu aibani"ic n co"un
cu procesiunea -u-erar6 care se des-asura n spatele lui.
Janet clipi des cnd o i2bi lu"ina -ierbinte a soarelui de dupa-a"ia2a. ndreptndu-se spreroapa sapata
ntr-un colt ndepartat al "icului ci"itir$ situat n i"ediata vecinatate a bisericii
ntunecate$ Janet avu sen2atia neplacuta ca este ur"arita$ ncerca sa inoresenti"entul$ spunndu-si ca
era nor"al ca oa"enii care treceau pe acolo sa -ie curiosi savada n"or-"ntarea. Se uita pe -uris n 8ur$
dar$ nainte de a surprinde persoana care our"area$ privirea i -u atrasa de o inscriptie de pe o placa de
bron2 stearsa$ prinsa pe usaunui "ic cavou$ separat de restul ci"itirului printr-un ardulet de -ier
ruinit:
G.ORG. !O)FAK )AS!*, +A %1 I*+I. 010N 3.!.3A, +A H I*)I. 01'1
;3ar cu" e posibil9< se ntreba Janet. !u totii stiau ca Geore !onBa# se sinucisese.
Atunci cu" de l nropasera aici$ n pa"nt s-intit9 3ar cnd va2u paraina din 8urulcavoului$ ntelese.
Pa"ntul pe care era situat "or"ntul lui Geore !onBa# -usese anate"i2at: rolulardului ruinit nu
era de a prote8a constructia$ ci de a-0 i2ola de restul ci"itirului si decei care "urisera din voia
3o"nului.
n cavou se "ai asea o cripta$ chiar *na cea a lui Geore !onBa#$ si Janet presupuse caGeore
!onBa# dorise ca sotia lui sa -ie nropata alaturi de el.
nsa "ica procesiune trecu "ai departe. !nd barbatii care purtau sicriul se oprira lactiva "etri "ai
ncolo$ Janet observa ca nici un !onBa# nu "ai era nropat prinapropiere.
)ici una dintre pietrele -unerare din 8urul "or"ntului !orei nu avea inscriptionat acelasinu"e de
-a"ilie.
Aici$ n coltul cel "ai ndepartat al citniti"lui$ se asea locul de odihna vesnica al celorcare aparent
"urisera asa cu" traisera - sinuri. O tristete covrsitoare provocata desoarta !orei i invada su-letul. n
ti"p ce ncerca sa-si opreasca lacri"ile ce i u"pleauochii$ si"ti o atinere usoara pe u"ar.
Apoi au2i o voce att de delicata$ nct initial cre2u ca doar si i"ainea2a.
-)-a -ost nebuna. )-a -ost nebuna deloc.
Mna disparuse: vocea tacuse$ n ti"p ce Moll# continua sa doar"a n bratele ei. Janet se
ntoarse$ dar nu va2u pe ni"eni. Silindu-se sa se concentre2e asupra cuvintelor preotului$
privea -i7 roapa adnca.
Pentru a doua oara si"ti ca este ur"arita.
3upa litania -inala$ cosciuul -u cobort usor n roapa. Ase"enea lui ,ed Janet$ -acu un
pas nainte$ se apleca si arunca deasupra o "na de pa"nt reavan$ apoi se ridica. si lu6
ra-"as-bun de la -e"eia pe care o cunoscuse att de putin si a carei "oarte i schi"base
viata ntr-un "od att de dra"atic. !nd si ridica privirea$ l 2ari.
)u putea preci2a e7act ce vrsta avea - undeva ntre patru2eci si sai2eci de ani. *n neru
subtirel$ "bracat cu niste haine u2ate$ cu -ata acoperita de o barba sura$ tepoasa.
Statea pe aleea cu pietris$ dincolo de ard$ la u"bra unuia dintre arborii de "anolia ce
"pn2eau ci"itirul. Privea cu atentie "icul rup de lna "or"nt si$ desi ra"urile
boate ale copacilor o "piedicau sa vada e7presia de pe chipul ntunecat al barbatului$
Janet si"tea cu" dinspre el vin parca valuri -ierbinti de e"otii.
*ra.
*ra si -urie.
Pret de o secunda nheta$ i"presionata de puterea -uriei lui tacute$ dar barbatul se
ntoarse si se ndeparta$ trsindu-si ncet picioarele.
-JaDe !u"berland$ rosti aceeasi voce delicata pe care o au2ise ceva "ai devre"e.
Janet tresari si se ntoarse. n spatele ei descoperi o -e"eie de vreo sapte2eci de ani care
ur"area cu atentie silueta din ce n ce "ai ndepartata a lui JaDe !u"berland.
-l cunoasteti9 o ntreba Janet.
>e"eia ncuviinta din cap. .ra "icuta$ delicata si purta o rochie lila-deschis$ iar pesteu"eri si aruncase
un pulover de aceeasi culoare$ n ciuda 2apuselii de a-ara.
-Oh$ desiur. ,oata lu"ea stie cine este JaDe. Sta ntr-o casuta de lna lac. 3oar el si
cinii lui. Rareori vine n oras.
?"bi cu sinceritate si i ntinse lui Janet o "na "icuta$ n"anusata.
-Pe "ine "a chea"a Al"a Moran. A" lucrat la FilloBs pna cnd "i-au spus ca snt
prea batrna.
si privi rochia.
-Sper ca nu te deran8ea2a ca snt "bracata ast-el$ continua ea. .ra rochia pre-erata a
!orei si a" cre2ut ca ei i-ar placea "ai "ult asta dect sa vin n neru. n plus$ nerul nu
e toc"ai indicat pe o caldura ca asta$ nu cre2i9
>ara sa "ai astepte vreun raspuns$ adaua:
-,u esti Janet$ nu-i asa9 Janet dadu din cap.
-3e -apt$ era "atusa sotului "eu... ncepu ea$ dar Al"a Moran ncepu sa vorbeasca din
nou$ de data asta spri8inindu-se puternic de bratul lui Janet.
-)-a -ost nebuna$ sa stii. )u te lua dupa ce spun ceilalti. Apoi$ nainte ca Janet sa aiba si
oca2ia de a raspunde$ Al"a
Moran disparu. Janet nca "ai ncerca sa nteleaa cuvintele -e"eii$ cnd altcineva vorbi.
3e data asta vorbea -e"eia ntre doua vrste care -usese n biserica "ai devre"e. Pentru
ca se ter"inase cere"onia$ si daduse valul pe spate$ descoperind niste ochi albastri$
bln2i$ care priveau a"u2ati cu" Al"a Moran iese din ci"itir.
- Acu" se pune ntrebarea: !t de ntreaa la "inte este doa"na Moran9
?"bi.
-.u snt !orinne BecDBith. Sotul "eu este seri- aici. Apropiindu-se de Janet$ ,ed si
ntinse "na spre doa"na
BecDBith.
-)u"ele "eu este ,ed !onBa#. .a este sotia "ea$ Janet. Iar aceasta$ adaua el$ lund-o
pe -etita din bratele "a"ei sale$ este Moll#$ adevaratul cap al -a"iliei noastre. i spui
buna 2iua acestei doa"ne draute9 o ntreba el pe Moll#.
Micuta$ abia tre2ita din so"n$ nuri ceva$ -ericita$ apoi ceru sa -ie lasata 8os. 3upa un
"o"ent$ alera printre pietrele -unerare$ 8ucnd un 8oc stiut nu"ai de ea. Iar ,ed$ eliberat
de -iica cea "ica$ se ocupa de ncntatoarea !orinne BecDBith.
;!u" naiba poate sa se co"porte asa9 se "inuna Janet$ ascultnd -lecareala dintre cei
doi$ care conversau de parca s-ar -i cunoscut de ani de 2ile. !u" naiba poate sa -ie att
de draut cnd este trea2 si att de...<
si ntrerupse -irul ndurilor$ re-u2nd sa strice "o"entul cu anticiparea celor ce aveau
sa ur"e2e daca ,ed ar ncepe sa bea din nou. n schi"b$ asculta cu atentie cuvintele lui
!orinne BecDBith.
-3oar pentru ca lucrurile alea oribile din vechea casa s-au nt"plat acu" patru2eci de
ani nu nsea"na ca orasul le-a uitat$ nteleeti9
!orinne era -oarte atenta la ,ed$ ca si cnd l-ar -i banuit ca i ascunde ceva.
-. doar un orasel$ iar oa"enii vorbesc despre ast-el de lucruri ani la rind. Iar acu"$ ca
"atusa ta a "urit$ probabil ca nu vo" a-la niciodata ce s-a nn"plat cu adevarat n 2iua
aceea.
-!e s-a nt"plat cu adevarat9 repeta Janet$ ncruntndu-se. A su-erit o cadere nervoasa
cnd si-a asit barbatul... nu-i asa9
Sprncenele lui !orinne se ridicara a ui"ire.
-Pai$ "ai ales cu bebelusul.
-!e bebelus9 !e bebelus9 repeta Janet.
-!el pe care 0-a nascut !ora !onBa# i"ediat dupa ce si-a asit sotul spn2urat.
Janet se uita la ,ed$ ntrebatoare$ dar va2u ca si el este la -el de ui"it de cuvintele lui
!orinne.
-"i pare rau$ adaua ea. Se pare ca nici unul din noi nu stie despre ce vorbiti.
>e"eia se holba la ei$ surprinsa de-a dreptul.
- 5reti sa spuneti ca nu v-a 2is ni"eni niciodata ca "atusa voastra era nsarcinata9
,ed ridica "inile$ de parca ar -i vrut sa se apere de cine stie ce acu2atie.
-Asta-i buna$ eu nici nu "a nascuse" pe atunci. !orinne BecDBith si"ula$ politicoasa$
st6n8eneala.
-Oh$ 3oa"ne$ ce-a" -acut9 2ise ea$ ui"ita. +a ur"a ur"ei$ de ce ati -i stiut ceva9 .
posibil sa nu -ie vorba dect de o br-a rautacioasa$ se repe2i ea. Si toc"ai acu" "-a"
asit sa po"enesc de asta...
nca si "ai cerea scu2e$ cnd preotul interveni si el n discutie:
-Si pentru ca nu sti" care a -ost adevarul$ poate ar trebui sa nu "ai -ace" attea
speculatii.
i arunca o privire plina de reprosuri doa"nei BecDBith$ apoi dadu "na cu ,ed si cu
Janet.
-Snt preotul Mac)eill. "i pare nespus de rau pentru "atusa du"neavoastra.
-A -ost o slu8ba "inunata$ ncepu Janet$ rostind instinctiv cuvintele care si"tea ca snt
potrivite ntr-o ast-el de situatie.
3ar$ n ti"p ce discuta cu preotul$ "intea ei continua sa-si puna ntrebari: *n copil9
Matusa !ora avea un copil9 3ar ,ed ar -i trebuit sa stie$ nu-i asa9
-ntele ca va stabiliti n St. Albans$ l au2i pe parintele Mac)eill spunnd. Snte"
nerabdatori sa-i pri"i" pe copii la scoala noastra si pe voi toti$ desiur$ n co"unitatea
noastra.
;!u" de stia ca -iica si -iul "eu vor -recventa cursurile scolii catolice9< se ntreba Janet.
)u spusesera ni"anui. 3ar apoi a nteles - St Albans nu era Shreveport Aici toata lu"ea
cunostea pe toata lu"ea. !eea ce nse"na$ si dadu ea sea"a cu disperare$ ca stiau cu
totii de proble"a pe care o avea ,ed cu bautura.
-.i bine$ nu prea snte" siuri ca totul se va petrece chiar asa$ l au2i Janet pe sotul ei si
se preati pentru lovitura pe care ur"a sa o pri"easca.
;,e ro$ ,ed$ nu aici$ l i"plora ea n tacere. )u -ace o scena chiar aici.< 3ar era prea
tr2iu de8a.
-Mi-e tea"a ca eu snt enul acela de catolic pe care voi l nu"iti ;ca2ut n pacat<$
continua ,ed. 3e -apt cred ca a" participat doar la vreo sase slu8be din copilarie pn6
acu".
Parintele Mac )eill 2"bi usor.
-Poate reusi" sa schi"ba" ceva... ncepu el.
-)u va ba2ati pe asta$ raspunse ,ed sec. .u nu snt un tip prea reliios. )iciodata n-a"
-ost !opiii vor veni la scoala du"neavoastra$ nu "a deran8ea2a$ dar nu va asteptati ca
vreunul din noi sa apara du"inica la biserica.
?"betul pieri de pe -ata preotului.
-Ati asit un loc n care sa stati9 ntreba el si Janet se rela7a$ n ti"p ce parintele
Mac)eill ncerca sa schi"be cursul conversatiei.
3ar cnd ,ed i pre2enta intentia lor de a se "uta n casa unchiului sau si dorinta de a
trans-or"a locul respectiv ntr-un hotel$ Janet va2u cu" chipul preotului se ntuneca.
-*n hotel9 repeta el. Atunci o sa nt"pinati o re2istenta serioasa cnd veti dori sa obtineti
autori2atia$.. Sper ca snteti preatit pentru lupta.
-+upta9 3e ce sa -ie vreo lupta9 ntreba ,ed. Preotul si ascunse privirea.
-Poate "a nsel$ adaua el repede.
;Prea repede<$ i se paru lui Janet$ ndindu-se ca ,ed resise e7pri"ndu-si convinerile
reliioase att de direct. )ici nu a8unsesera bine n St. Albans si si -acuse de8a un
dus"an.
-Stiti$ ntr-un oras "ic cu" e al nostru$ oa"enii se opun ntotdeauna schi"barilor$ spuse
parintele Mac)eill$ ri8uliu.
Se uita la ceas$ un est pe care Janet l interpreta ca un prete7t pentru a ter"ina
discutia.
-3oa"ne$ 3u"ne2eule$ cu" trece vre"ea$ 2ise el$ p6rnd surprins$ nsa vocea i trada
adevaratele "otive. "i pare nespus de r6u$ dar "i-e tea"a ca a" ntr2iat -oarte tare.
n ti"p ce preotul se ntoarse rabit n biserica$ "icul rup -u coplesit de o tacere
scitoare. Apoi ,ed spuse:
-!red ca l-a" pus la punct$ nu-i asa9
;Si eu cred la -el<$ se ndi Janet$ dar si "usca bu2ele si nu spuse ni"ic. !orinne
BecDBith dadu si ea din cap.
-Parintelui Mac)eill nu prea i place sa -ie calcat pe coada. Mai ales n proble"ele
reliioase. n plus$ cred ca s-a suparat si din cau2a casei.
-!asa noastra9 ntreba Janet. !e poate -i r6u ca ne dori" sa repara" casa9 Oricine ar -i
ncntat de asta.
-)u si aici$ raspunse !orinne BecDBith. !asa este ntr-o 2ona re2identiala si cred ca o sa
nt"pinati destule di-icultati si o sa dati nastere "ultor con-licte.
-3ar de ce9 insista Janet. 3aca vo" contribui la bunastarea orasului...
!orinne ridica din u"eri.
-)u e vorba de bani. .2ita$ apoi continua: . vorba de -a"ilia voastra. Snt "ulti oa"enipe aici care nu
prea au la ini"a nu"ele de !onBa#. Bu2ele ei se str"bara n ceea ce sedorea a -i un 2"bet a"ar. Bine
ati venit n St. Albans=
Parintele 3evlin si revenea dupa ruaciunea ar2atoare$ n biserica era liniste:
n"or"ntarea !orei !onBa# luase s-rsit.
ncet$ inornd protestele ncheieturilor si ale "uschilor$ se ridica si porni cu "iscarireoaie spre
ca"aruta sa$ situata la ulti"ul eta8 al casei parohiale. Odaia repre2entapenitenta lui$ o penitenta pe care
si-o alesese sinur cu patru2eci de ani n ur"a$ n 2iuan care ntelesese ca resise. Renuntase la preotie
chiar atunci$ trans-erndu-i tnaruluipreot Mac)eill enoriasii si parohia. Se retrasese n chilioara aceea
pentru a-si petreceacolo restul 2ilelor$ ncercnd sa-si ispaseasca pacatele.
Si sa-i aduca alinare sinurului pacatos pe care-0 "ai asculta. !ora !onBa#.
Anii s-au scurs$ unul "ai lun dect altul$ iar el a8unsese sa nteleaa: nici "acar "oarteanu l dorea.
In ti"p a-lase si "otivul: esecul de a asi o cale prin care !ora sa -ie iertata de pacate$
prin care sa o elibere2e de chinul ce-i tulbura "intile. !u trei 2ile nainte$ cnd ospovedise$ n ciuda
straduintelor sale$ tot nu reusise sa alune de"onii care o bntuiseratoata viata.
- Ia asta$ spusese ea cu deetele nclestate pe coperta Bibliei. Aici ai sa asestiraspunsurile. ,otul e aici.
Apoi$ e7act cnd era pe punctul de a parasi ca"era$ i "aivorbise nca o data: Si asta$ soptise ea$
aratndu-i cutia "u2icala ce statea pe noptiera deln6 pat. !ea pe care el i-o o-erise n 2iua n care
-usese internata la FilloBs si a carei"elodie nu o ascultase niciodata. Ia-o$ "ai spusese ea. Asculta-i
vocile.
Strecurase obiectul n bu2unarul sutanei$ rostise o ulti"a ruaciune pentru su-letul eichinuit$ apoi
plecase. Greutatea Bibliei si nenorocirea !orei aproape ca l dar"au.
)u deschisese nca Biblia pri"ita$ dar acu" se ase2a pe scaunul cu spatar drept si sentinse sa ia cartea
de pe "asa din apropiere. Masa$ scaunul si "icul pat de ca"panieerau sinurele obiecte de "obilier din
odaie. ,rase Biblia "ai aproape si$ tinnd-o decotorul aproape putre2it$ o lasa sa se deschida la voia
3o"nului.
!artea se des-acu chiar la partea dintre cele doua ,esta"ente$ unde era pre2entataistoria eneratiilor
descrise n capitolele anterioare. Paina din -ata parintelui 3evlin aveaun scris cursiv$ dar$ chiar daca
literele erau tiparite -oarte clar$ el tot trebuia sa sechinuiasca sa citeasca.
*ndeva$ deasupra$ era inscriptionata o data: 0N aprilie 0E11.
!hiar sub data se vedea o pata de cerneala$ apoi ur"a un rind introductiv:
)u voi supravietui acestei 2ile ne-aste.
Acesta era pri"ul rind. Bataile ini"ii lui "b6trnite se ntetira$ dar continua sa citeasca...
+oretta 5illiers !onBa# statea la biroul ei$ cu spatele per-ect drept$ asa cu" o nvatase"a"a ei cnd era
"ica$ dar$ n ciuda posturii ei i"po2ante$ care i adusese atta -ai"a nSt. Albans si n tot tinutul$ "na i
tre"ura cnd n"uie penita n cerneala si o ase2adeasupra painii oale a Bibliei pe care o ascunsese cu
"are ri8a de sotul ei. 3in vr-ulpenitei ca2u pe hrtie un strop de -luid neru$ dar +oretta era att de
nnebunita$ nct deabia
observa pata. !ontinua sa scrie:
Initial cre2use" ca "-a tre2it cntecul cocosului. 3ar$ cnd a" p6sit n "e2aninul caseiconstruit de
"onseniorul Melchior pentru noi$ "i-a" dat sea"a ca nu cocosul era devina. Striatul se au2ea si "ai
tare acolo si a" recunoscut i"ediat lasul servitoareicareia i venise sorocul. !hiar si acu" "i
a"intesc ca a" cre2ut ca "acar atunci$ n
ceasul al doispelea$ Bessie avea sa ne de2valuie nu"ele barbatului care pro-itase de ea.
3ar dupa ce e"enii s-au nascut$ n-a" "ai avut nevoie de nici o con-esiune din parteaei$ pentru ca
trasaturile tatalui erau identice cu cele ale bebelusilor. Bessie$ care era o-ata puternica$ 0-a luat pe cel
de-al doilea copil si si 0-a ase2at la sn i"ediat$ nu"indu-0>rancesca. 3ar >rancis - care a -ost -iul "eu
pna cnd a" va2ut chipurile copiilor saineri - a plecat cu cel de-al doilea prunc. !nd "-a" ntors din
ca"era lui Bessie -pe carea" nri8it-o ct a" putut eu de bine -$ a" au2it niste 2o"ote ce veneau din
pivnita. )avea
i"portanta$ eu stia" ce trebuia sa -ac. Bleste"ul care ca2use asupra -a"ilieinoastre nu va disparea
niciodata. Acu" snt convinsa ca nu e7ista dect o sinurascapare. )u a" cunostinta daca la capatul
-rnhiei pe care a" sa "i-o atrn de t o sa"a astepte raiul sau iadul. )u contea2a. Pentru "ine va -i
su-icient sa scap din aceastacasa.
3upa ce a sters cu atentie vr-ul penitei$ +oretta 5illiers !onBa# a pus deoparte tocul.
3upa ce s-a asiurat ca cerneala se uscase co"plet$ i-a dus Biblia lui Bessie 3elacourt$
care 2acea n pat$ strnndu-si la piept copilul ra"as. A strecurat volu"ul n sertarul de
sus al dulapiorului saracacios si s-a ntors spre servitoare.
)u-i purta nici o pica lui Bessie$ pentru ca -iul ei -usese cel care o tradase$ nu biata copila
inoranta.
-,i-a" pus o Biblie n sertar$ 2ise ea. !nd -iul "eu se va casatori$ sa i-o dai sotiei lui.
Porni spre usa$ se opri si se "ai ntoarse ca sa vada nca o data chipul nepoatei sale.
ntinse "na$ ca si cnd ar -i vrut sa o "nie pe "icuta$ dar renunta. !u spatele drept ca
ntotdeauna$ o parasi pe -ata si pe copilul ei bastard.
!nd a8unse n ca"era ei$ +oretta 5illiers !onBa# "braca rochia pe care o purtase n 2iua
cnd se "aritase cu "onseniorul Melchior !onBa#.
Alesese cordonul de cati-ea de la halatul ei pre-erat.
*rcata pe scaunul de la "asa de scris$ lea unul din capetele cordonului de candelabrul care
atrna chiar n "i8locul tavanului.
!elalalt capat si-0 aran8a n 8urul tului.
5eri-ica a"bele noduri cu atentie.
!onvinsa ca vor -i su-icient de re2istente$ +oretta 5illiers !onBa# pasi n ol.
)ici un sunet$ nici un tipat de tea"a sau de durere nu deran8a linistea din ca"era. Si+oretta !onBa#
"uri.
Ochii parintelui 3evlin ra"asera -i7ati pe ulti"ele cuvinte pe care +oretta 5illiers !onBa#le scrisese
cu un secol "ai devre"e. Asadar$ Geore !onBa# nu -usese pri"ul din -a"iliecare co"isese pacatul
de "oarte -de neiertat - al sinuciderii. .7istasera cteva 2vonuri$
desiur. !nd sosise n St. Albans$ cu "ulta vre"e n ur"a$ parintele 3evlin au2ise tot-elul de povesti$
dar re-u2ase sa le creada$ predicnd "potriva li"bilor prea ascutite. 3aracu"$ cnd cuvintele de pe
paina i se ntiparisera n "inte$ b6trnul preot si dadu sea"aca povestile acelea -usesera ceva "ai
"ult dect o si"pla br-6: nenorocirea care ca2usepe capul lui Geore si al !orei !onBa# avea
antecedente n -a"ilia lor. ;!aci .u$ 3o"nul$
3u"ne2eul tau$ snt un 3u"ne2eu elos<$ "ur"ura el abia perceptibil$ citnd al cincileavers din
doua2eci din Iesirea$ ;care pedepsesc neleiuirea parintilor n copii pna la altreilea si la al patrulea
nea" al celor ce Ma urasc<. 3ar cu" ncepuse totul9
3adu sa ia Biblia din nou$ dar se opri$ caci i tre"urau "inile. 5oia oare sa stie9 +oretta!onBa#
"urise cu o suta de ani n ur"a O nu "ai putea sa -aca ni"ic acu" dect sa seroae pentru su-letul ei.
3ar chiar si asa nu ar -i sci"bat ni"ic$ pentru ca$ prin aleereaei$ +oretta - la -el ca Geore !onBa# -
se conda"nase sinura la osnda vesnica.
."otiile acelei 2ile$ dublate de povara celor noua2eci de ani$ l coplesira pe parintele3evlin si "na i
ca2u n poala.
Poate n alta 2i.
Poate atunci va cauta "ai departe. 3ar acu" toata eneria lui disparuse$ iar patulsaracacios l nde"na
la odihna. Puse deoparte Biblia !orei si se lasa n brateleaducatoare de liniste ale so"nului.
P
-5oi o sa locuiti aici$ pe bune9
5ocea l sperie pe Jared att de tare$ nct scapa din "na salteaua pe care "preuna cu
4i" se chinuia sa o dea 8os din ca"ioneta nchiriata si -acnd-o pe sora lui sa strie de
suparare$ ncercnd sa tina ct "ai sus salteaua$ ea se uita nervoasa la baiatul care
vorbise. Parea sa -ie de-o sea"a cu Jared$ dar era ceva "ai scund$ slab ca un tr si cu o
claie de par saten-deschis$ ce-i acoperea -runtea. Baiatul 2"bi -stcit si apuca si el de un
colt al "asivului obiect. Purta niste blui u2ati si o blu2a de trenin cu "necile ntoarse.
-.u snt +uDe Roberts$ spuse el. 5reti sa va a8ut sa duceti asta acolo$ pe veranda9
-!e-ar -i sa o duce" pna sus$ n ca"era "ea9 contracara Jared.
+uDe arunca iute o privire spre casa$ nainte de a raspunde$ si Jared l ntreba:
-!e-i$ s-a-nt"plat ceva9 Sper ca nu ti-e -rica$ nu9
-)or"al ca nu$ raspunse +uDe un pic ca" prea repede.
-Ai -ost vreodata nauntru9
+uDe privi din nou -or"a a"enintatoare a uriasei cladiri victoriene. 3adu din cap n se"n
ca nu.
- *n unchi de-al "eu 2ice ca a -ost odata$ raspunse el.
-5rei s-o ve2i9 l provoca Jared$ -iind siur ca +uDe nu va -i n stare sa-0 re-u2e.
-Siur ca da$ raspunse baiatul.
!ei trei adolescenti carara "preuna salteaua pna la al doilea eta8$ unde i dadura dru"ulpe suportul de
le"n pe care 4i" si Jared l adusesera de8a.
-!te ca"ere are9 ntreba +uDe. Jared ridica din u"eri.
-(abar n-a" - cred ca vreo doua2eci. O sa -ace" un hotel din ea.
Iesira pe palier$ iar +uDe arunca o privire spre holul lar de la intrare.
-!ine ar vrea sa stea aici9
-.i$ pai n-o sa "ai arate asa$ 2ise 4i". ,ata spune ca va -i ata de-abia peste sase luni.
-Oricu"$ pun pariu ca n-o sa stea ni"eni$ "ai adaua +uDe. )u dupa tot ce s-a nt"plat.
Jared si 4i" se privira nelinistiti$ citindu-si ndurile unul altuia: ;!hiar vre" sa a-la"9<
3ar nainte ca vreunul din ei sa rosteasca ceva$ +uDe ncepuse de8a sa le povesteasca.
-*neori se aude plnsetul unui copil. Si o ra"ada de oa"eni l-au va2ut pe tipul ala care
s-a spn2urat.
- . vorba de unchiul tatalui "eu$ speci-ica Jared.
!hiar daca +uDe observa avertis"entul din vocea lui Jared$ se hotar sa-0 inore.
-Se spune ca nca "ai este pe-aici. l cauta pe-ala "ic. 4i" si Jared "ai avura un schi"b
rapid de priviri$
a"intindu-si a"ndoi cuvintele pe care le au2isera din nt"plare la n"or"ntarea de
di"ineata.
-Parintele Mac)eill spune ca ni"eni nu stie daca e adevarat ca "atusa tatalui nostru a
-ost nsarcinata.
+uDe Roberts si dadu ochii peste cap$ dispretuitor.
-Parintele MacD n-ar recunoaste nici ca "a"a lui a -ost vreodata ravida= Si$ cu
siuranta$ nici n-ar crede vreodata c6 o -e"eie si-ar o"or copilul.
4i" si aata involuntar deetele de crucea de la t$ strnnd-o tare.
-3e unde stii tu c6 "atusa !ora a -acut asa ceva9 ntreba ea.
-,oata lu"ea stie$ raspunse el. 3oar pentru ca n-au asit niciodata copilul...
!rucea o arse brusc si 4i" si retrase "na.
-3aca nu l-au asit niciodata$ cu" de stie toata lu"ea ca 0-a o"or-9 n pri"ul rnd$ cu"
de stiu c6 e7istase vreun copil9
Pentru pri"a data$ +uDe nu "ai paru asa siur pe el$ dar raspunse:
-Pai$ daca n-ar -i -ost vreun copil$ cu" de se aude noaptea plnnd9 Si de ce-ar plne
daca "a"a lui nu l-ar -i o"ort9 5a spun eu$ toata lu"ea stie ce s-a nt"plat. *nchiul
"eu 2ice...
4i" se n-urie. 3e unde putea s6 stie baiatul asta ce se nt"plase de -apt n casa asta9
!6 doar nu -usese acolo= Si de ce tot 2icea ntruna: ;toata lu"ea stie<9
-Parie2 c6 nu s-a nt"plat ni"ic= l ntrerupse ea$ nainte ca +uDe sa repete cuvintele
unchiului sau. Ai va2ut tu cu ochii tai9 Si ce ai au2it de -apt9 Si$ daca erai su-icient de
aproape ca sa ve2i sau s6 au2i ceva$ ce naiba -aceai aici9 3oar pentru ca nu locuia
ni"eni aici$ nu nse"na ca ai voie sa calci pe o proprietate privata.
+uDe Roberts se nrosi pna n vr-ul urechilor si 4i" l va2u cu" si strne pu"nii.
-Si-acu" ce-o sa -aci$ o s6 "6 lovesti9 ntreba ea$ privin-du-0 n ochi cu ndra2neala$
aproape provocndu-0 sa ridice "na si sa dea n ea.
+uDe$ socat de reactia lui 4i"$ se dadu n spate clatinn-du-se$ se lovi de balustrada$ si
pierdu echilibrul si se rostooli peste ea. *rlnd de roa2a$ deetele de la "na dreapta
se prinsera n cadere de rila8. ,i"p de o secunda atrna n ol$ tinndu-se cu un sinur
brat$ dupa care ncerca din toate puterile sa se prinda cu "na stna de unul dintre stlpii
care sustineau balustrada. 3in pacate$ strnsoarea ncepu sa slabeasca si ti"p de o
secunda$ care paru o eternitate$ ochii lui - plini de roa2a -se -i7ara de cei ai lui 4i".
Stia ca$ daca va cadea$ i"ainea ochilor lui$ nro2iti si acu2atori$ o s-o ur"areasca toata
viata. .ra parali2ata de -rica$ dar reusi n nd sa-0 strie pe Jared.
!a si cnd ar -i au2it-o$ Jared se repe2i spre balustrada$ l apuca pe +uDe de ncheieturile
"inilor e7act la ti"p$ apoi l trase cu putere n sus.
-.u... "i pare tare rau$ se blbi 4i". )-a" vrut... Acu"$ ca se a-la n siuranta$ roa2alui +uDe se
trans-or"a
n "nie.
-!e dracu@ a" -acut9 .u ti-a" spus doar ce a" au2it. Isuse$ as -i putut sa-"i rup tu@=
!obornd scarile$ i "ai arunca o ulti"a privire lui 4i".
-Poate ca "atusa voastra nu era sinura nebuna de pe-aici. nainte sa "ai apuce 4i" sa2ica ceva$ el iesi
trntind usa de
la intrare.
,acerea care se asternuse n noaptea aceea peste vechea casa era att de adnca$ nct
nici unul dintre noii ei locatari - cu e7ceptia lui Moll#$ care ador"ise i"ediat dupa ce
Janet o ase2ase n caruciorul ei - nu reusise sa puna eana pe eana "ulta vre"e.
Ascultau cu totii linistea.
)ici o insecta nu b2ia.
Ani"alele parca disparusera nhitite de ntunericul neclintit al noptii.
5echea structura a cladirii se hotarse si ea sa nu scoata nici un sunet.
Si totusi$ au2eau cu totii ecoul unor voci: -iecare dintre ei se si"tea ur"arit de priviri
ascunse n be2na.
Janet si"tea ochii lui JaDe !u"berland$ ce o -i7au de sub u"bra adnca a "anoliei din
-ata ci"itirului. Aproape ca o "pietrisera. Iar vocea era a Al"ei Moran$ care i spunea
ca "atusa !ora -usese per-ect sanatoasa. Apoi se insinua si lasul lui !orinne BecDBith$
care i soptea despre copilul care ar -i putut sa -ie varul sotului ei - daca ar -i trait.
;Si daca a e7istat vreodata.<
!u ochii deschisi$ Janet cerceta ntunericul$ ca si cnd adevarul despre ceea ce se
petrecuse n aceasta casa cu patru2eci de ani n ur"a ar -i -ost cu"va ascuns n -aldurile
nere ale noptii.
3ar ntunericul$ la -el ca tacerea$ si pastra secretele.
Pentru ca so"nul continua sa o ocoleasca$ Janet si"ti nevoia de neto-rint sa-0 atina pe
,ed$ s6-si strecoare "na n "na lui -ie si doar pentru a nu se "ai si"ti sinura n
linistea aceea coplesitoare. 3ar trecuse att de "ult de cnd "nierile lui ncetasera sa
"ai -ie bine-venite$ nct nu reusi sa ntinda "na spre el. !nd n cele din ur"a si"ti ca
adoar"e$ se ntoarse cu spatele spre sotul ei.
Pentru ,ed ochii patrun2atori si vocea care se nastea din noapte i apartineau parintelui
Mac)eill. ;*n hotel9... Atunci sper ca snteti preatit de lupta=< 3ar "ai "ult dect cuvintele
a"enintatoare$ privirea din ochii preotului era cea care l tinea trea2. !autatura
aceea rautacioasa care aparuse brusc atunci cnd i spusese ca nu avea de nd sa
"eara la biserica si sa-i asculte slu8bele n -iecare du"inica di"ineata. Si$ desi nu
durase dect cteva secunde$ ,ed era siur ca o "ai va2use si nainte.
.ra privirea lui >ranD Gil"an din 2iua n care l concedQase.
Aceeasi privire pe care o observase si n ochii lui ,on# nainte de a parasi barul pentru a
se duce n biroul se-ului sau.
Privirea pe care o va2use pe chipul attor oa"eni.
Privirea tuturor celor care l concediaser6.
A celor care re-u2asera sa-0 ana8e2e.
A tuturor bar"anilor care i dadusera de baut.
A prietenilor din trecut.
O va2use pn6 si n ochii tatalui sau.
Si chiar n ochii -iului sau.
nvatase sa recunoasca acest en de privire nca din copilarie: ea i spunea ca e un
reneat$ ca toata lu"ea stia ceva ce lui i era inter2is$ ca e7ista un lucru pe care ni"eni
nu dorea sa i-0 "partaseasca si lui.
O vre"e$ n pri"ii ani ai casniciei lor$ Janet paruse sa -ie di-erita de restul lu"ii. 3ar$ de-a
lunul anilor$ ncepuse sa surprinda si n ochii ei acelasi "esa8. ncerca sa se ascunda de
el$ dar el va2use destul de clar aerul acela de superioritate.
)ici un -el de nteleere$ de "ila sau de co"pasiune.
3oar superioritate. Si nca ceva
Se contura clar n ntuneric si$ cu toate ca -acuse tot posibilul pna atunci sa nu a-le
despre ce este vorba tacerea noptii l deter"ina sa nteleaa precis ce va2use n ochii
preotului.
Si nu nu"ai n ochii lui$ dar si n ochii celorlalti.
3ispret.
Privirea lor spunea totul. ;,u nu apartii acestui loc. ,u nu "eriti sa stai cu noi. )u te vre"
aici.<
Asa i -usese toata viata$ de cnd si aducea a"inte. 3e pe vre"ea cnd era doar un copil$
iar "a"a lui l parasise pe cnd era doar un bebelus$ si pna cnd tatal lui "urise.
Peste tot pe unde nu se adaptase si prin toate locurile de unde -usese dat a-ara.
)iciodata nu si"tise ca apartine unui loc sau unei persoane.
3ar aici - n aceasta casa - totul se schi"base. !asa unchiului sau$ a bunicului si a
strabunicului sau. Iar acu" - a lui.
Si si"tea ca e pri"it cu" se cuvine.
l inunda o -urie ar2atoare "potriva nedreptatilor pe care le su-erise. Asa cu" statea si
se bucura de linistea din casa - casa lui - 8ura ca asa ceva nu se va "ai nt"pla.
3e data asta$ o sa le arate el tuturor.
5a repara "ahernita asta si o va -ace "ai -ru"oasa dect era pe vre"ea cnd era noua.
5a avea hotelul "ult visat.
Si va avea succes$ n ciuda celor care vor ncerca sa-0 "piedice. Si va reusi ntr-un
ase"enea "od nct ni"eni - nici preotul$ nici sotia lui$ nici -iul sau$ ni"eni -nu va "ai
ndra2ni vreodata sa-0 priveasca dispretuitor.
Se ntinse si deschise sertarul noptierei. 3eetele lui apucara strns sticla de bourbon pe
care o ascunsese acolo dupa-a"ia2a.
n linistea si n ntunericul noptii des-acu ncet dopul si duse sticla la bu2e.
;O sa le arat eu$ 8ura el iarasi n ti"p ce -ierbinteala lichidului a"arui i atta si "ai tare
-uria interioara. +a toti o sa le arat=<
4i" statu trea2a toata noaptea din cau2a ochilor lui +uDe Roberts$ pentru ca$ de -iecare
data cnd pleoapele i picau rele$ i vedea din nou. 5edea teroarea si acu2atiile.
Si i au2ea cuvintele care se strecurau n linistea noptii:$$Pai$ daca n-ar -i -ost nici un copil$
cu" de se aude noaptea plnnd9 Si de ce-ar plne daca "a"a lui nu l-ar -i o"or-9<
$ Ar putea -i adevarat9 Binenteles ca nu= )u ncercase dect sa "a sperie.< Si totusi$
descoperi ca asculta cu atentie$ dorind parca sa auda...
!e9
)u stia.
,i"pul se scurea ncet$ linistea devenea si "ai adnca$ iar ea nu voia altceva dect sa
asculte sunetele care i nsoteau de obicei so"nul odihnitor: tritul reierilor$ oracaitul
broastelor care si che"au perechile.
Pna si b2itul tntarilor sau latratul catelului din curtea vecina - latratul cu care Scout i
tre2ea pe toti din casa - ar -i -ost bine-venite n noaptea asta.
Sau "acar 2o"otul tra-icului de pe strada ori tipatul sinistru al bu-nitei n cautarea
pra2ii.
3ar sa nu au2i chiar ni"ic...
Se tot 2vrcoli pe-o parte si pe alta$ pna cnd Mu--in$ care torcea he"uita pe perna$ o
2rie -urioasa si se "uta n celalalt capat al patului. n cele din ur"a$ ador"i$ din -ericire.
Si atunci l au2i.
.ra un striat cu" nu "ai au2ise vreodata: un hohot ne-iresc$ ce i s-isie cu atta putere
valul so"nului$ nct 4i" sari drept n picioare.
Ini"a i batea sai spara pieptul$ iar pielea i se acoperi cu un strat u"ed si rece de
sudoare.
3ar noaptea continua sa -ie linistita$ asa ca si dadu sea"a i"ediat ca striatul nu e7istase
dect n "intea ei.
Se ase2a din nou pe pat$ cu enunchii la piept.
Si atunci o va2u.
O creatura "ai neara ca noaptea statea he"uita n partea cealalta a ca"erei$
preatindu-se parca sa sara spre ea.
nheta$ prea nsp6i"ntata ca "acar sa "ai respire$ apoi au2i de undeva$ din
stra-unduri$ cuvintele soptite de "atusa ei: ;,e va prote8a... Sa n-o dai niciodata 8os<.
Strnse cu putere crucea de la t si si"ti cu" roa2a ncepe sa se do"oleasca.
;O u"bra$ ndi ea. . doar o u"bra.<
Spri8inindu-se pe-o parte$ va2u ca luna toc"ai iesea din nori$ trirnitndu-si lu"ina palida si
arintie pe -erestrele pline de pra-ul si de "i2eria acu"ulate n ti"p.
Mu--in$ cu spinarea arcuita si cu coada ridicata n sus$ se pli"ba aitata de-a lunul
perva2ului.
-Mu--in$ o stria 4i" ncet. 5ino-ncoace$ Mu--in= (ai n pat=
Pisica scuipa n ntuneric$ se ntoarse si continua sa se uite a-ara.
-!e e9 o ntreba 4i"$ dndu-se 8os din pat. !e s-a nt"-plat9 !e ve2i acolo9
4i" se apropie de -ereastra$ chinuindu-se sa vada ceva prin petele roase de "i2erie$ n
ti"p ce ncerca sa o linisteasca pe Mu--in cu "nieri blnde.
Pisica scuipa si o 2rie din nou. 3e data aceasta nsa hearele ei i lasara trei ur"e
adnci pe "na. Apoi$ ca si cnd ar -i vrut s6-si -aca nteleasa pe deplin dorinta$ dadu cu
laba n ea".
-Acu"9 sopti 4i". 3e ce trebuie sa iesi a-ara chiar acu"9 3adu sa o "nie din nou$
dar$ cnd Mu--in o averti2a pentru a treia oara$ scuipnd-o$ 4i" si retrase repede "na.
- Bine$ bine$ 2ise ea n ti"p ce b8bi sa des-aca ivarul ntepenit al -erestrei. 3aca e asa de
i"portant...
?avorul se des-acu$ n cele din ur"a$ asa ca reusi sa deschida -ereastra.
Intr-o clipita pisica disparu.
4i" se apleca$ ncercnd sa 2areasca ceva$ uitndu-se cercetator n noapte$ doar-doar o
vedea vreo ur"a a ani"alului ei pre-erat.
-Mu--in9 stria ea. Mu--in$ vino napoi=
3ar tacerea insuportabila i nhiti$ laco"a$ cuvintele de parca nu le-ar -i rostit niciodata.
Apoi$ la -el ca "ai devre"e$ cnd se tre2ise$ i nheta snele n vene$ iar pulsul o lua
ra2na.
)i"ic nu se schi"base -cel putin ni"ic din ceea ce vedea sau au2ea.
)oaptea era linistita si lu"ina lunii de-abia reusea sa si -aca loc n be2na.
3ar a-ara era ceva.
4i" si"tea ca asa este.
!eva - sau cineva - era undeva a-ara.
Si o privea.
1
JaDe !u"berland si"tea cu" i 2vcneste -iecare "uschi.
)u se "ai "iscase de sase ore$ de cnd noaptea l lasase sa se -urise2e n a-ara padurii sisa patrunda n
partea de est a proprietatii$ apropiindu-se de vechea "aa2ie$ unde seascunsese att de bine n u"brele
adnci$ nct nu l-ar -i putut observa ni"eni$ chiar dacaar -i trecut pe lna el.
Ra"asese acolo$ cu atentia ncordata la "a7i"u"$ ur"arind casa.
+a nceput nu cre2use 2vonurile leate de persoanele care ur"au sa se "ute n casa cea veche.
,oata lu"ea stia ca nu "ai e7ista nici un !onBa#$ de vre"e ce batrna "urise. 3ar$ dupacu" se vede$
se nselasera.
nca "ai e7istau d-astia din nea"ul lui !onBa# - si$ pe deasupra$ nca cinci.
I"ediat dupa ce a-lase de ei - chiar n 2iua n care "urise batrna -$ si asi un loc undeva$
n -undul radinii$ de unde putea supravehea casa si unde i asi pe "pricinati. I-a recunoscut
i"ediat cu" i-a 2arit - n special pe barbat. Se vedea de la o posta ca e un!onBa#.
)u era vorba doar de parul neru si de ochii albastri.
.ra ceva n -elul n care se "isca si n -elul n care si tinea capul.
JacD l "irosise -ara proble"e.
i privi cnd intrasera n casa$ -ara sa -ie nevoit sa -aca nici cea "ai "ica "iscare$ e7actca atunci cnd se
ducea la vnatoare si era obliat sa stea ca o stana de piatra de -rica sanu oneasca vnatul. Asteptase
pna cnd iesisera din nou n curte ca sa plece. *r"arise"asina n care se urcasera pna cnd se pierduse
n 2are si stiuse i"ediat ca se vorntoarce$ cu aceeasi preci2ie cu care stia sa-si puna cursele$ chiar si
noaptea$ cnd nuvedeai nici la un "etru n -ata.
Apoi$ cnd se dusese la n"or"ntare$ i va2use din nou. )or"al ca nu intrase n bisericasau n ci"itir
-"a"a lui l averti2ase cu privire la biserici chiar nainte de a "plini vrstapentru scoala$ ct despre
ci"itire$ nu le putea su-eri. *neori trebuia sa te duci$ dar nu"aidaca aveai nevoie de ceva si chiar si-
atunci "ereai doar la "ie2ul noptii$ cnd luna erasus pe cer$ iar lu"ina ei arintie nvaluia totul cu un
strat "etali2at ce i aducea a"intede cana pe care i-o lasase "ostenire bunica lui. Acu"$ cana statea la
loc de cinste peperva2ul de deasupra chiuvetei din cabanuta lui. 3esi nu si-o aducea a"inte prea bine
pebunica lui$ se ndea la ea ori de ct ori -olosea cana$ al carei -und de sticla l -ascinase
"ereu.
;Asta ca sa-ti ve2i dus"anii$ chiar si-atunci cnd bei$ i spusese "a"a lui. Bunica taspunea ntotdeauna
ca e -oarte i"portant sa-ti tii ina"icii sub observatie$ ca sa nu te iaprin surprindere.<
*neori$ cnd "a"a era ocupata cu vra8ile ei$ JaDe o privea cu" se uita n -undul canii siera convins ca$
desi nu punea n ea ni"ic ca sa bea$ "a"a lui tot stia ce-i -ac dus"anii$
oriunde s-ar -i a-lat acestia. ;)u se pot ascunde$ JaDe$ i spunea ea. )u atta ti"p ct aicana.< !hiar si
asta2i$ cnd ducea cana la ura$
JaDe si tinea ochii deschisi$ n cautarea a"enintarilor care se aseau dincolo de -undulde sticla.
.ra ciudat ca nu-i va2use niciodata pe acesti !onBa# prin -undul canii. 3e -apt$ se si
ntrebase daca nu cu"va se nselase pna atunci. 3ar n di"ineata aceea$ cnd a trecut
pe la ci"itir$ i-a asit acolo pe toti$ barbatul ducnd pe u"eri sicriul batrnei doa"ne$ iar
ceilalti pasind ncet n ur"a lui.
A stat si i-a privit cu" au nropat-o pe !ora si a ncercat sa le -aca niste vra8i$ asa cu" l
nvatase "a"a lui$ dar stia ca nu aveau cu" sa-si -aca e-ectul. )u era su-icient sa
rosteasca niste cuvinte "aice - avea nevoie de o ra"ada de chestii$ dar el ncercase
oricu". Si "ai era siur ca -e"eia$ cel putin$ si daduse sea"a ca privirea lui nu era
toc"ai una obisnuita$ -iindca l -i7ase de vreo cteva ori. 3ar el nu se clintise. )u$
do"nilor. .l ra"asese n continuare pe loc.
Apoi$ dupa ce alde !onBa# plecasera cu totii din ci"itir$ se ntorsese prin padure$
ur"arindu-i din nou.
5enisera aici si ncepusera s6-si "ute lucrurile n casa. Abia atunci ntelese ca era
adevarat: chiar intentionau sa locuiasca acolo.
;Ar -i trebuit io sa distru locul asta$ ndi el. Ar -i trebuit sa-0 distru cu "ulti ani n
ur"a.<
n cele din ur"a$ plecase acasa sa astepte caderea noptii$ cnd va -i "ai siur sa se
strecoare pe lna casa si sa caute lucrurile de care avea nevoie pentru vra8ile lui.
JaDe stia de ce avea nevoie -stia e7act ce trebuia sa -aca.
Si nca de la caderea noaptii$ -usese acolo$ asteptnd neclintit n ntuneric.
,i"pul trecea cu vite2a "elcului. Si"tea nelinistea celor din casa care se nvrteau aitati
n asternuturi.
Au2ul lui era ascutit de o viata obisnuita cu vnarea ani"alelor de noapte$ nct aproape ca
le surprindea pna si respiratia$ si cnd$ pe la "ie2ul noptii$ pisica sari de pe perva2$ o au2i
-oarte clar$ desi labutele acesteia lovira pa"ntul att de usor$ nct aproape nu se au2i nici
un sunet.
Pisica ncepu sa se "iste n ntuneric si JacD se ncorda$ -ara sa se clinteasca nsa.
Ochii si urechile lui puteau percepe "iscarile ani"alului care e7plora veetatia salbatica
din 8urai casei. Astepta rabdator$ convins ca n curind ea se va ndrepta spre el.
Poate chiar avea sa-0 si"ta.
3ar$ daca va sta ne"iscat$ daca nu va scoate nici un sunet... 3a=
5enea chiar spre el.
JaDe si tinu respiratia atunci cnd pisica se opri$ prudenta. i si"tise "irosul. O clipa cre2u
ca ani"alul o va lua la oana: n schi"b$ n ti"p ce el o rua sa vina "ai aproape$ pisica
se lipi de pa"nt si ncepu sa se apropie ncet pe burta.
JaDe astepta$ cu "uschii "ai sa-i plesneasca de atta ncordare.
Pisica se tr si "ai aproape$ "iscndu-si coada.
Se "ai opri nca o data$ destul de aproape de el$ dar nu su-icient nct sa poata pune
"na pe ea. nsa curio2itatea ani"alului ntrecu prudenta instinctiva si "ai nainta putin.
Si "ai aproape...
Su-icient de aproape=
3in ntuneric$ JaDe o nhata pe Mu--in -ara ca aceasta sa "ai aiba ti"p sa -aca vreo"iscare.
Mhnile lui "ari i strneau din ce n ce "ai tare tul.
0&
-Pro"iti ca o cauti pe Mu--in9 ntreba atunci 4i" cnd Janet opri "asina e7act n -ataScolii S-ntului
Inatiu$ a doua 2i de di"ineata.
-)u te "ai nri8ora atta= i raspunse -ratelui ei n ti"p ce se strecura a-ara de pebancheta din spate. .
o pisica$ la naiba= Stii -oarte bine ca -ace nu"ai ce vrea ea. O sa sentoarca acasa e7act cnd o sa aiba
che-.
-3ar daca a ncercat sa se duca napoi n Shreveport9 adaua 4i" aitata.
-Snt siura ca nu a -acut asa ceva$ o linisti Janet. Poate ca Jared are dreptate. 3arpro"it ca "a "ai uit
dupa ea. si privi ceasul: - Acu" haide sa va nscriu$ ca sa "a potntoarce acasa nainte ca tatal vostru...
si "usca li"ba -ara sa "ai 2ica ceva$ dar era prea tr2iu. Observa schi"bul de priviridintre 4i" si
Jared si -u "ai "ult dect siura ca ei ad6uasera n "inte cuvintele pe careea nu le rostise: ;... Sa se
apuce de baut<.
3ar poate$ "acar de data asta$ el chiar avea sa se tina de cuvnt si sa o ia de la capat nSt. Albans. !nd
se tre2ise de di"ineata$ ,ed nu "ai era n pat$ si pentru o clipa - darnu"ai pentru ca nu era co"plet
trea2a - si"ti aceeasi disperare care o coplesise deseori
n ulti"ele luni ori de cte ori si dadea sea"a ca ,ed nici "acar nu se urcase n pat toata
noaptea.
3e obicei l asea trintit pe canapeaua din su-raerie.
Odata l asise n cada.
ntr-o noapte nu venise deloc acasa. n di"ineata aceea -usese pe punctul de a che"a
politia$ cnd el o sunase spunndu-i nu stiu ce poveste - pe care pre-erase sa o creada$
desi stia ca nu era dect o "inciuna s-runtata - despre ct de "ult a avut el de lucru si
despre cu" a ador"it n cele din ur"a$ epui2at$ ntr-una dintre ca"erele de la Ma8estic.
n schi"b$ n di"ineata asta Janet l asise 8os$ strnnd covorul u2at ce acoperea
podeaua livinului$ pentru a scoate la iveala parchetul din le"n solid de dedesubt.
-!e 2ici de asta9 ntreba el$ triu"-ator. . incredibil= Parchet din ste8ar$ le"n de cires$ nuc
si 3u"ne2eu "ai stie ce. ,rebuie doar raschetat si lacuit.
,ed continua sa lucre2e$ n ti"p ce Janet ncropi un "ic de8un si$ cnd pleca sa-i duca pe
copii la scoala$ el nca "uncea de 2or. Moll#$ care statea n parutul ei$ si ur"arise tatal
cu atentie si$ atunci cnd pri"i o bucata de covor vechi$ ncepu sa se 8oace -oarte -ericita
cu el. Si pentru pri"a data dupa attia ani$ Janet si nadui sa pri"easca n su-letul ei
speranta ca$ poate$ de data asta lucrurile chiar se vor schi"ba. 3ar$ n ciuda acelei "ici
ra2e de soare care-i lu"inase ndurile$ Janet si a"inti de 2ecile de pro"isiuni pe care
,ed i le "ai -acuse nainte. )u respectase nici "acar una.
-(aideti$ 2ise ea$ scuturndu-se$ si ncepu sa urce scarile. Indi-erent ce se nt"pla acasa$
tot e nevoie de "ine acolo. Si pro"it ca o sa "a uit dupa Mu--in.
3in "o"entul n care pasi nauntru$ te"erile cele "ai urte ale lui Jared cu privire la
S-ntul Inatiu se con-ir"ara. *sa de la intrare dadea ntr-un coridor lun si nust$
lu"inat doar de cteva loburi de "oda veche$ ce atrnau chiar la ntretaierea cu celelalte
holuri$ care porneau n stna si n dreapta. Peretii erau la"brisati$ dar le"nul si 2idurile
-usesera 2uravite n aceeasi culoare - un soi de be8-pai$ care ti dadea sen2atia de
"urdarie. Podeaua era acoperita cu un linoleu" nchis$ -ara "odel$ asta n ca2ul n care
nu puneai la socoteala duna de la "i8loc prin care ncepea sa se 2areasca le"nul. Jared
hotar ca nu e vorba de nici un "odel.
n ti"p ce se ndreptau catre secretariat$ e"enii se privira nelinistiti$ dar nici unul nu spuse
ni"ic.
O 8u"atate de ora "ai tr2iu$ dupa ce "a"a lor plecase$ cei doi urcara scarile catre noua
lor sala de clasa.
-O sa va placa sora !larence$ i asiurase parintele Bernard$ preotul care conducea
scoala. .ste una dintre cele "ai bune pro-esoare de la noi si toti copiii o iubesc.
-)u sea"ana deloc cu Shreveport$ nu-i asa9 observa Jared cnd a8unsera pe palierul de la
eta8ul doi.
In -ata lor se ntindea un coridor si"ilar cu cel de la parter$ nu"ai ca acesta avea si un sir
de dulapuri$ dintre care doua ur"au sa le apartina.
-3esiur ca trebuie sa le puneti lacate cu ci-ru$ i spusese parintele Bernard lui Janet. Iar
ci-rul trebuie nreistrat n dosarele de la secretariat
i aruncase o privire rava lui Jared$ ca si cnd ar -i vrut sa-0 averti2e2e.
-3in cnd n cnd se -ac veri-icari si$ daca descoperi" ca ati schi"bat co"binatia -ara sa
anuntati$ veti -i e7"atriculati pentru o sapta"na.
Acu"$ cnd ochii lui Jared se oprira asupra dulapurilor$ ncepu sa rin8easc6.
-Sa ntele ca$ daca-"i pun un lacat cu cheie$ o sa "a e7"atricule2e de tot$ nu9
4i" se abtinu sa nu i2bucneasca n rs.
-(ai sa nu nrautati" si "ai tare situatia. Ma"a are si-asa destule pe cap$ ca sa nu i "ai
-ace" si noi proble"e.
Jared o-ta.
-Stiu. 3ar tot as vrea sa-i vad "utra parintelui Bernard cnd ar descoperi un lacat pe care
nu-0 poate deschide.
Sala de clasa era undeva$ pe la "i8locul holului$ si Jared i deschise usa lui 4i". !nd
intrara$ persoana nves"ntata n neru care scria ceva pe tabla se ntoarse spre ei si le
arunca o privire taioasa pe deasupra ochelarilor cu ra"e "etalice.
-.u snt sora !larence$ i nt"pina ea.
-.u snt Jared !on... ncepu Jared$ dar caluarita l ntrerupse brusc.
-Stiu cine snteti. +e arata locurile lor din al doilea rnd cu o usoara nclinare a capului
acoperit de lua sutanei. 3iscuta" despre rolul 5aticanului n Al 3oilea Ra2boi Mondial$
continua ea Ati pierdut de8a pri"ele doua sapta"ni de scoala. Pna "ine as vrea sa -iti
la 2i cu lectiile.
n ti"p ce ea se ntoarse spre tabla$ Jared si 4i" se ase2ara n banca de"odata. .7act n
spatele lui Jared statea +uDe Roberts$ care i strecura un biletel. Jared l des-acu si citi
"esa8ul "2alit:
Bine ati venit la S-ntul Inora"us=
!hinuindu-se sa nu 2"beasca$ Jared "paturi biletul la loc si i-0 dadu si lui 4i"$ care nu
se putu abtine sa nu chicoteasca ncet. Se opri$ dar era prea tr2iu.
-4i"berle#$ te ro sa "partasesti continutul biletului si celorlalti din clasa$ rosti sora
!larence$ -i7nd-o cu privirea pe 4i"$ care se nrosi.
-.u... aaa... stiti$ chiar nu e nevoie sa...
-Ridic6-te n picioare$ i ordona sora !larence. n aceasta scoala$ ne ridica" ntotdeauna
n picioare cnd ni se adresea2a cineva sau cnd dori" sa spune" ceva.
!u enunchii tre"urind si -ata teribil de "bu8orata$ 4i" se ridica.
-!iteste biletul$ spuse apasat caluarita.
4i" si "usca bu2a si se uita disperata spre -ratele ei$ care i -acu cu ochiul.
-;Bine ati venit la S-ntul Inora"us<$ citi ea$ cu voce stinsa.
-)u te aud$ adaua cu las rece ca heata sora !larence. 4i" si"tea ca i ia -oc -ata.
!aluarita nu avusese proble"e
cu au2ul cu un "inut n ur"a$ cnd nu -acuse altceva dect sa scoata un chicotit usor.
!iti din nou biletelul - "ai tare - n linistea totala care cuprinsese ncaperea.
-Si ti se pare ca e de rs$ adaua pro-esoara$ cu un ton care arata clar ca nu e vorba de o
interoatie.
4i" nu raspunse ni"ic.
-Mai crede cineva din clasa ca biletelul este a"u2ant9 ntreba sora !larence.
3esi 4i" nici "acar nu ndra2nea sa-si ridice privirile din pa"nt$ stia ca ni"eni nu avea
cura8ul sa "iste nici "acar un deet$ dara"ite sa "ai ridice si "na. Apoi$ cu coltul
ochiului$ l va2u pe Jared ca se ridica n picioare.
-.u cred ca este a"u2ant$ spuse el.
4i" observa surpri2a - si -uria rece - din privirea -e"eii.
-Asadar$ a"ndoi credeti ca este distractiv sa va bateti 8oc de aceasta scoala9
-. doar un 8oc de cuvinte$ raspunse Jared. Si pun pariu ca "ulti snt de acord cu "ine.
-.ste necuviincios si asa ceva nu va -i tolerat. Ati nteles9 Jared e2ita$ apoi dadu ncet din
cap aprobator.
-3a.
-3a$ sora !larence$ l corecta caluarita.
4i" aproape ca si"tea -uria care ncepea sa-0 cuprinda pe -ratele ei. ;)u$ l i"plora ea n
nd. +as-o n pace=<
+inistea din clasa parea sa e7plode2e dintr-o clipa n alta n ti"pul con-runtarii dintre
Jared si pro-esoara.
,oata lu"ea astepta.
n nd$ 4i" si rua din nou -ratele sa taca. Ochii din spatele ochelarilor cu ra"e
"etalice straluceau de -urie.
Jared si nclestase -alcile. 4i" va2u bu2ele -ratelui ei preatite sa rosteasca niste cuvinte
care aveau sa-i bae ntr-o ncurcatura si "ai "are.$$)u$ Jared=< l i"plora ea pentru a
treia oara$ rundu-se ca -ratele ei sa o auda si sa o asculte.
;+as-o n pace=< ,i"pul parea sa stea n loc$ dar$ brusc$ ca si cnd ar -i rostit cuvintele cu
voce tare$ 4i" au2i nauntrul ei vocea lui Jared.
$Rine$ 2ise el. 3ar urasc chestia asta. Pe bune$ o urasc.<
O secunda "ai tr2iu$ Jared rosti politicos$ -ara sa-si trade2e -uria pe care o sesi2ase 4i":
-3a$ sora !larence.
Privirea -e"eii se ndrepta din nou spre 4i".
-A" hotart sa trec cu vederea acest incident$ pentru ca este pri"a voastra 2i aici. 3ar n
viitor nu voi "ai proceda la -el. . clar9
-3a$ sora !larence$ raspunse 4i"$ cu un las soptit.
5ocea caluaritei o plesni ca un bici.
-5orbeste tare=
-3a$ sora !larence$ repeta 4i"$ cu -ata rosie si cu ochii plini de lacri"i.
n continuarea orei 4i" si Jared statura linistiti n banca lor$ ncercnd sa se concentre2e
asupra lectiei. 3ar u"ilinta pe care o ndurasera nu le dadea pace deloc.
$$)u contea2a$ si tot spunea 4i". Aici totul e di-erit$ asa ca va trebui sa "a aco"ode2.<
Jared$ n schi"b$ era absolut siur ca nu se va obisnui niciodata n acest loc. )iciodata.
Janet !onBa# se dadu 8os de pe scara$ ndreptndu-si instinctiv spatele$ si e7ecuta ctevae7tensii ntr-o
parte si-n alta. Pe "asura ce durerea din spate si de la ncheieturi ncepusa se do"oleasca$ studie
re2ultatele celor doua ore de "unca din vr-ul scarii$ unde atta
si chinuise corpul n po2itii care "ai de care "ai inco"ode$ nct$ pn6 la ur"a$ acestacedase. 3ar de8a
stia ca$ n ciuda durerii pe care trebuia sa o "ai suporte o 2i-dou6$
re2ultatul "erita e-ortul depus. 3e8a lu"ina - clara si li"pede a di"inetilor de toa"na patrundea
prin acoperisul de sticla si prin 2idurile superioare de la nord si est. !nd va -iata$ -osta sera se va
trans-or"a n atelierul la care visase de-atta vre"e. !u ra2elesoarelui venind din trei directii$ dar si de
sus$ va avea ntotdeauna lu"ina per-ecta pentrupn2ele sale. )u"ai ndul la ti"pul petrecut aici cu
tablourile si pensulele ei - ce vor daviata i"ainilor din "intea sa - i accelera pulsul si o u"plu de
entu2ias" si de bucurie.
3ar cnd privirea ei aluneca dinspre -erestre spre privelistea de a-ara$ -rea"atul de-ericire se trans-or"a
ntr-o neliniste su"bra.
ncerca sa se convina ca nu era ni"ic a"enintator acolo. 3oar ra"ada de buruieni siiedera aceea
ciudata care invadase ncet-ncet ntreaa proprietate$ acoperind pe de-antreul
vechea "aa2ie si care nhitise laco"a tu-ele$ ce avusesera si ele odata -or"edistincte si care acu"
erau stranulate de tentaculele roase ale lu8erilor rasuciti. Pn6 siste8arii enor"i$ salciile si arborii de
"anolie erau pe punctul de a suco"ba sub apasarealu8erilor care i ncon8urasera aproape co"plet$
"ai putin ra"urile cele "ai nalte: curndaveau si ei s6 -Qe suru"ati de iedera invadatoare.
3ar nici "acar aceasta i"aine de2olanta nu putea eli"ina din "intea lui Janet i"aineaatelierului. n
ciuda "i2eriei depuse de-a lunul ti"pului si care nca "ai staruia pe-erestrele de 8os$ ea tot "ai spera
sa obtina ceva -ru"os. Mine - sau poate chiar n dupaa"ia2a
asta - va ncepe s6-si croiasca dru" prin -run2isul i"ens. Pri"ii vor -i copacii:
i"ediat ce va taia he"ul ros de vita$ distrundu-i leatura cu radacinile$ aceasta se vausca destul de
repede si i va -i "ult "ai usor sa scape de ea dupa aceea. 5a taia siiedera care se catara pe casa. Iar la
s-rsitul s6pta"nii$ Jared se va putea apuca decuratatul restului proprietatii$ ndepartnd lu8erii de vita
ce "ai ra"neau. Pelu2a -usesedistrusa cu "ulti ani n ur"a$ dar unele dintre tu-ele "ai "ari puteau -i
nca salvate. Pela 8u"atatea dru"ului dintre padure si sera$ se 2area ceva ce aducea cu o -ntna.
!uochii "intii ncerca s6 ndeparte2e reteaua de crcei pentru a scoate la iveala...
!e9
Mar"ura= 3a$ desiur. O va construi din "ar"ura - desi piatra de calcar era si ea de"nade luat n
consideratie -$ sculptata n -or"e deosebite$ pe care apa va cure re-lectndstralucirea soarelui. Parca si
vedea 8eturile de apa care se vor ridica vesel din -ntnare-acuta si parca au2ea sunetul cristalin al
picaturilor care cadeau pe -undul ba2inului.
Puteau sa puna chiar si niste carasi aurii nauntru.
Incntata de detaliile din ce n ce "ai clare$ Janet si i"aina nceputul unui tablou. Sau$ si"ai bine$ o
pictura "urala a tro"pe-roeil0$ su-icient de "are pentru a acoperi un peretentre al uneia dintre
ca"ere. 5a n-atisa "pre8uri"ile e7act cu" aratau ele atunci cndcasa era noua$ proaspat construita de
stra"osii lui ,ed. Gradinile trebuie sa -i -ost de tipenle2esc$ cu tu-isuri taiate per-ect ce str68uiau
straturile de a2alee si tranda-iri. Oe7plo2ie de -lori$ n toate culorile curcubeului. !u siuranta ca
e7istasera si niste bancutedelicate din -ier vopsit n alb$ pe care doa"nele sa se odihneasca ratios la
adapostulu"brelutelor de soare.
Poantilis"%. Asta era. Si poate ca o sa-i dea si o tusa -rance2a$ ca sa "eara cuin-luentele de )eB
Orleans pe care le sesi2ase n tot orasul. O va -ace n stilul lui GeoresSeuratR$ plina de lu"ina$ te7tura
si...
O lovitura puternica ntr-una din usile ce dadeau spre terasa din -ata serei puse capatreveriei ei$
speriind-o att de tare$ nct aproape dar"6 scara de pe care coborse cu doarcteva "inute nainte.
-Alooo9 stria o voce de a-ara. . cineva acolo9
3upa ce spri8ini scara ca sa nu se "ai clatine$ Janet se ndrepta nspre usa si apasa pe
clanta. !nd trase de usa$ partea de sus a acesteia se ntepeni$ iar ra"a se ncovoie att
de tare$ nct ea"ul parea ata sa se spara din clipa n clipa.
0 Pictura "urala care$ de la distanta$ creea2a ilu2ia realitatii In.tr.C.
% Procedeu n pictura "oderna i"presionista$ constnd n reducerea petei de culoare la
un "o2aic de puncte In.tr.C
R Pictor i"presionist -rance2 I0E'1-0E10C In.tr.C
-Stai= tipa vocea de dincolo. +asa-"a pe "ine sa "pin din a-ara.
Janet nchise usa co"plet. Apoi$ dupa ce ncerca sa o deschida ncet$ persoana de a-ara
"pinse brusc partea de sus$ iar usa se elibera.
-,are "ai urasc usile astea -rantu2esti vechi$ rosti !orinne BecDBith n "o"entul n care
intra n sera. Ra"ele astea se blochea2a tot ti"pul. Poate ca acu" o suta cinci2eci de ani
or -i -ost bune$ dar n 2iua de a2i snt de pre-erat niste usi draute si "ode"e$ daca se
poate din alu"iniu. >ara vopsea$ -ara ruina$ -ara sa -ie nevoie sa le cureti.
Privi cercetator n 8ur$ si Janet o va2u cu" aduna$ practic$ n nd orele necesare pentru a
-ace curat.
-Si celelalte snt ca" n aceeasi stare$ spuse Janet >e"eia dadu din cap usor.
-)u stiu$ o-ta ea. Banuiesc ca e bine ca "ai e7ista oa"eni care sa se "ai apuce de ast-el
de proiecte$ dar$ daca vrei sa stii parerea "ea$ a" sen2atia ca$ cei de pe-aici vor
considera e-orturile voastre de a a"ena8a proprietatea drept o dovada ca ei au avut
dreptate.
-3reptate9 repeta Janet$ nu prea siura ca a nteles ce voia sa 2ica nevasta seri-ului.
3reptate cu privire la ce9
!orinne BecDBith 2"bi a"ar.
-!a toti cei din nea"ul !onBa# snt nebuni. !uvintele lui !orinne atinsera coarda
sensibila al lui Janet. -3aca pentru asta ati venit aici...$ se 2brli Janet$ dar
!orinne si ridica "inile ca si cnd ar -i vrut sa se apere.
-"i pare rau$ a" vrut doar sa lu"esc. ?"betul disparuse nsa de pe chipul ei.
-Sincer$ "i pare rau. A -ost o lu"a proasta si oricu" nu prea cred ca n situatia asta va
"ai arde de lu"a. 3e -apt$ "otivul real al vi2itei "ele este proiectul acesta. 3aca$ ntradevar$
intentionati s6 trans-or"ati locul asta ntr-un hotel$ o sa aveti nevoie de spri8in.
Iar parintele Mac)eill ar -i pri"a persoana nspre care ar trebui sa va ndreptati$ nsa$
sincer vorbind$ nu prea stiu cu" o sa va puteti apropia de el.
-3ar nu a spus dect ca vor e7ista anu"iti oa"eni care vor avea cte ceva de obiectat.
Sprincenele lui !orinne se arcuira cu cinis".
-Asta-i asa$ de ochii lu"ii$ Janet. Privi cu atentie n 8ur$ vrnd parca sa veri-ice daca nu
traea cineva cu urechea$ dupa care rosti ceva "ai ncet. Ra#$ sotul "eu$ "-ar o"or
daca ar sti ca v-a" spus asta$ dar parintele Mac)eill nu -ace niciodata ni"ic pe -ata. )ici
nu e nevoie$ de vre"e ce$ practic$ toti cei din oras snt catolici si daca nu au -recventat ei
nsisi cursurile Scolii S-ntul Inatiu$ atunci copiii lor siur se duc acolo. Si -ac tot ce le
spune parintele MacD. Iar daca el a 2is ca vor -i obiectii$ atunci nsea"na ca pl6nuieste ca
ele chiar sa e7iste.
Janet si nclina capul ntrebator.
-S6 ntele ca du"neavoastra nu snteti catolica9 !orinne ridica din u"eri.
-.u nca "a "ai duc la biserica S-ntul Inatiu$ pentru ca si Ra# "ere acolo. 3ar "ie "i
place sa ndesc de una sinura. Mai privi nca o data n 8ur pentru a se asiura ca nu o
aude ni"eni. +ui Ra# nu i prea convine$ dar asa snt eu.
Janet si dadu sea"a ca i place !orinne BecDBith.
-5rei sa-ti -ac o ca-ea9
-3aca pot s-o beau n ti"p ce -aci turul casei cu "ine$ desiur. nca de pe vre"ea cnd
era" o copilita si au2ea" tot -elul de povesti$ a" "urit de curio2itate sa o vad.
,i"p de vreo ora cele doua -e"ei s-au pli"bat prin toata casa$ oprindu-se din cnd n
cnd s6 se "ai 8oace cu Moll# sau s6-0 "nie pe Scout$ care parea sa -ie -oarte "ndru
n postura sa de bab#sitter al -etitei.
!nd$ n cele din ur"a$ se ntoarsera n bucatarie$ iar Janet "parti restul de ca-ea ra"as$
!orinne BecDBith si spuse parerea ei despre casa$ dar lasul nu "ai e7pri"a acelasi
entu2ias" ca vorbele.
-.i bine$ sotul tau are dreptate. Ar putea -i un hotel ro2av.
-3aca esti de acord cu el$ de ce pari totusi reticenta9 !orinne si strnse bu2ele$
nditoare.
-Stiu ca nu e treaba "ea$ dar aveti su-icienti bani ca sa acoperiti toate cheltuielile
necesare9
Janet dadu din cap ca da.
-Iar sotul tau poate conduce un hotel cu" trebuie$ atta ti"p ctel...
!orinne se abtinu sa "ai continue si si cobor privirea de parca ar -i vrut sa-si retraa
cuvintele.
;Stie$ ndi Janet. Stie despre proble"a lui ,ed.< Janet se si"ti cuprinsa de -urie. ;!ine
naiba i spusese9 Sau si baase nasul acolo unde nu-i -ierbea oala$ ntrebnd n stna sin dreapta ca sa
aseasca ceva necurat...< Janet opri sirul ndurilor la -el de brusc pe cttacuse !orinne BecDBith cu
cteva "o"ente nainte$ a"intindu-si ca St. Albans nu e
Shreveport: aici toata lu"ea cunostea pe toata lu"ea. )-avea nici un sens sa nee cevace stiau de8a cu
totii.
-Atta ti"p ct el va -i trea29 ntreba ea$ ter"innd -ra2a lui !orinne.
!nd aceasta dadu din cap a-ir"ativ$ Janet trase puternic aer n piept$ apoi scoase un o-tat.
-Atta ti"p ct e trea2$ da$ poate conduce un hotel. Si sper sa ra"na trea2. Asadar$ sa
presupune" ca asa se va nt"pla. Sa presupune" ca re2olva" toate con-lictele. !e-ar
"ai -i9
-!asa n sine si -a"ilia sotului tau$ i spuse !orinne$ ho-tarta sa-i raspunda lui Janet la -el
de onest$ con-ir"nd$ n acelasi ti"p$ si suspiciunile lui Janet despre bu-ele care circulau
n St. Albans. ,e asiur ca$ ncepnd de ieri$ tele-oanele au sunat ntruna. Si se pare ca tot
ceea ce ti-a" spus eu despre sarcina "6tusii voastre nu e doar o si"pla br-6. Snt cel
putin sase oa"eni care si aduc a"inte ca era nsarcinata cnd sotul ei a "urit. 3ar$ cnd
au asit-o$ nu "ai era. S-a presupus atunci ca socul produs de vederea cadavrului i-a
provocat o nastere pre"atura chiar n di"ineata aceea. !u" Janet nu spunea ni"ic$
!orinne continua. Proble"a$ din cte "i dau eu sea"a$ este ca nu au asit nici ur"a de
copil. 3e aceea nici nasterea lui nu a -ost nreistrata nicaieri.
-Poate ca s-a nascut "ort$ suera Janet.
-!hiar si asa$ tot ar -i trebuit sa -ie nreistrat undeva. Si "ai e ceva. ti aduci a"inte de
barbatul acela de ieri care statea n -ata ci"itirului9 JaDe !u"berland9
Janet se cutre"ura.
-)-o s6-0 uit niciodata. Modul cu" ne privea pe toti= Parea ca ne uraste$ chiar daca nu
ne-a cunoscut niciodata.
-Probabil ca ai dreptate$ raspunse !orinne. Ma"a lui a -ost "ena8era lui Geore si a
!orei !onBa#. Si ea a disparut tot n 2iua aia.
-A disparut9 repeta Janet. )u snt siura ca ntele ce vrei sa spui.
-)ici eu nu prea stiu e7act$ 2ise !orinne. A" au2it tot -elul de 2vonuri si nu pot sa-"i dau
sea"a ce e adevarat si ce nu. Se pare ca "a"a lui JaDe - .ulalie o che"a - era un -el de
preoteasa voodoo.
-Asta-i buna$ dadu Janet sa 2ica ceva$ dar !orinne o ntrerupse$ ridicnd "na.
-+asa-"a sa ter"in= Se 2ice ca .ulalie credea ca e7ista ceva necurat aici - din spusele
celorlalti a reiesit ca este chiar cuvntul -olosit de ea -$ asa ca s-a hotart sa-i puna capat.
!ica a -acut o papusa.
-O papusa voodoo9 repeta Janet$ nencre2atoare. !e naiba$ !orinne$ ni"eni nu crede n
asa ceva=
-3aca vrei sa stii$ o ra"ada de oa"eni cred$ raspunse !orinne. Iar .ulalie !u"berland
era chiar convinsa.
Janet si tuuie bu2ele.
-)u-"i vine sa cred ca ar putea cineva sa...
-3ar lasa-"a sa ter"in$ o ntrerupse !orinne. )i"eni$ dintre cei cu care a" vorbit$ nu
cunostea "ai "ulte detalii$ dar se pare ca papusa a -ost asita. Iar cu o noapte nainte
de traedie$ radina luase -oc. !nd Geore si !ora !onBa# au -ost asiti$ .ulalie si
copilul disparusera.
-3aca oa"enii sustin ca .ulalie a luat copilul$ de ce ar "ai nvinovati -a"ilia lui ,ed9
-)i"eni nu sustine asa ceva$ adaua !orinne. Oa"enii 2ic ca .ulalie nu l-ar -i abandonat
niciodata pe JaDe. .ra doar un baietel si era totul pentru ea. n privinta asta toata lu"ea e
de acord - .ulalie nu l-ar -i parasit sub nici o -or"a pe "icul JaDe. 3aca ar -i plecat
undeva$ cu sau -ara copilul sotilor !onBa#$ l-ar -i luat si pe JaDe cu ea.
-5asa2ica$ pn6 la ur"a ce cred ei ca s-a nt"plat9 ntreba Janet$ desi n ini"a ei si"tea
ce raspuns va pri"i.
!orinne e2ita. Apoi spuse:
-.i snt siuri ca Geore si !ora i-au -acut ceva lui .ulalie si ca$ de cnd casa a -ost
parasita$ iar cei din -a"ilia !onBa# nu au "ai trecut pe aici$ nu s-a "ai nt"plat ni"ic
rau.
!ele doua -e"ei se uitara una la alta.
-Iar acu"$ ca a" venit noi$ au sen2atia ca se vor petrece din nou lucruri rele9
!orinne dadu din cap a-ir"ativ.
-.i nu$ ca asta le ntrece pe toate= spuse Janet$ ncercnd sa-si do"oleasca -uria. Si ce-o
sa -aca$ o sa vina dupa noi cu -urcile ca taranii din >ranDestein9
!orinne BecDBith 2"bi usor.
-Banuiesc ca vor -i ceva "ai subtili$ dar cred ca ai prins ideea.
Revoltei lui Janet i lua locul o hot6rre rece. ,oate dubiile leate de puterea lui ,ed de asi
tine pro"isiunile disparusera. 3aca !orinne BecDBith - sau oricine altcineva - avea
sen2atia ca si vor -ace baa8ele si vor pleca$ atunci se nsela.
Se nsela pro-und.
-Asa ceva n-o sa se nt"ple$ spuse ea cal". 3aca o -i sa pleca"$ atunci va -i pentru ca
noi sinuri a" dat res. 3ar nu ne va oni ni"eni. )i"eni.
,ed statea n ntunericul con-ortabil al barului$ privind -i7 bautura din -ata lui. 5otcasi"pla$ doar cu o
picatura de la"ie pentru aro"a. O voce de-abia soptita din "intea luii tot spunea sa lase paharul unde
era si sa plece acasa.
;,aci din ura$ i raspunse el rastit. . doar un pahar si l "erit. Oricine l-ar "erita.<
Ridica paharul si privi lun lichidul transparent$ dorind parca sa -ie provocat din nou devocea care nu-i
dadea pace.
n tacere$ ,ed duse bautura la bu2e$ dadu votca peste cap si "pinse paharul catrebar"an$ care raspunse
i"ediat cererii nerostite. n ti"p ce bar"anul - un alt ,on#$
pentru 3u"ne2eu= -i u"plea din nou paharul$ ,ed si studie chipul n olinda din spatelete8helei. 3e
ce naiba se holbasera toti la el ntreaa 2i9 )u era ni"ic n nereula cuaspectul sau - de -apt$ arata chiar
"ai bine dect aproape toti nenorocitii aia care seholbasera la el. 3ar nu nu"ai "odul n care l
privisera l scosese din "inti$ "ai era sico"porta"entul lor.
,otul ncepuse chiar de di"ineata$ dupa ce plecase de acasa. .ra n dru" spre "aa2insa cu"pere o
rindea$ o "asina de sle-uit si niste "ateriale de care avea nevoie pentru are-ace podeaua livinului si$
e7act cnd a8unsese n dreptul pietei din "i8locul orasului$
trecuse pe lna o cladire de cara"ida$ ale carei coloane de la intrare$ "preuna cu "iculdo"$ o
dese"nau drept Pri"aria orasului. I"ediat si a"inti cuvintele pe care le au2ise la-uneraliile "atusii
lui: ;... 5or -i destule obiectii "potriva eliberarii unei autori2atii... Sperca snteti preatit de lupta...<
;3aca e sa e7iste vreo proble"a$ atunci ar -i "ai bine sa stiu de pe acu"<$ si spuse ,ed.
Gasi un loc de parcare la vreo doua2eci de "etri. ndreptndu-se spre cladirea Pri"ariei$
saluta doua persoane pe care le ntlni. *na era o -e"eie ca" de vrsta lui$ care tinea de"n6 un baietel
poate cu un an "ai "are dect Moll#. !ealalta persoana era un brabat devreo sai2eci de ani$ "bracat
ntr-o salopeta lara si cu un "ot de p6r arintiu ce iesea desub o sapca de baseball patata.
)ici unul din ei nu-i raspunse la salut$ desi era siur ca a"ndoi l au2isera. Mai "ult dectatt$ avu
i"presia clara ca stiau cine e.
;In"or"ntarea$ si 2ise n sinea lui. )e-au va2ut la n"or-"ntare si au au2it toate
povestile alea despre unchiul Geore si "atusa !ora.< .i bine$ avea de-a -ace cu nisteoa"eni cu "intea
nusta dintr-un oras "ic. 3ar$ cu siuranta$ "ai e7istau si oa"eni
care nu aveau ni"ic cu -a"ilia lui.
!nd intra n Pri"arie - care la pri"a vedere parea parasita - se uita dupa un avi2ier sidescoperi pe o
usa un se"n ce arata ca acolo se a-la Biroul de in-or"atii. nauntru dadupeste o te8hea luna n spatele
careia se a-lau doua hisee$ unul ocupat de o -e"eietnara cu par blond tuns scurt$ cu aer de pro-esionist
e-icient$ iar celalalt$ de un barbatcare i se paru lui ,ed ca ar -i trebuit sa iasa la pensie de "ulta vre"e.
Pe placuta de labiroul acestuia scria:$ Je--erson 3avis (oulihan<.
I"ediat dupa nu"e erau inscriptionate cu litere la -el de "ari cuvintele: .>*)!,IO)ARP*B+I!<.
-Pot sa va a8ut cu ceva9 l ntreba blonda e-icienta$ o-erindu-i lui ,ed un 2"bet politicos$
daca nu chiar cald.
Pe placuta ei - "ult "ai "ica dect cea a lui (oulihan -scria A"ber Miliard.
-As dori sa veri-ic niste date leate de o proprietate$ raspunse ,ed.
.ra doar i"ainatia lui sau A"ber Miliard si se-ul ei schi"bara rapid o privire9 !nd i
dadu adresa casei si va2u c6 2"be-tul ei se ntuneca$ stiu ca nu -usese vorba de ceva
i"ainar.
-. vorba de o 2ona re2identiala$ raspunse ea att de repede$ nct ,ed -u siur ca ea
veri-icase de8a.
*r"atoarele cuvinte i con-ir"ara banuiala.
-Po-titi o copie. A "ai -ost cineva care a cerut in-or"ati despre aceeasi proprietate.
Ridicndu-se de la birou$ ea se apropie de te8hea si i n"na lui ,ed o sinura -oaie de
hrtie.
O cerceta cu atentie$ desi era aproape siur ca stia ce contine.
-Snteti att de drauta sa-"i spuneti cine s-a "ai interesat de casa "ea9
3e data asta$ A"ber Miliard se uita la se-ul ei si ceru a8utor.
-Sti"ate do"n$ acestea snt in-or"atii con-identiale$ dupa cu" bine stiti$ nu-i asa9 rosti
taraanat Je--erson 3avis (oulihan.
.ra ct pe ce sa l ntrebe pe (oulihan la cte seriale cu avocati se uitase n ulti"a vre"e$
dar se st6pni: nu ar -i -acut altceva dect sa-0 n-urie si "ai tare. ,ed "ai studie nca o
data docu"entul din -ata lui$ apoi si ndrepta atentia spre A"ber Miliard.
-As vrea un -or"ular pentru o autori2atie de constructie. 3e data asta (oulihan nu "ai
astepta ca asistenta lui s6-i
ceara a8utorul.
-)u snt siur ca ave" asa ceva. n ulti"ii doua2eci de ani nu a "ai e7istat nici o ast-el
de cerere.
,ed si"ti ca e pe punctul de a-si pierde cu"patul. -)-ati vrea totusi sa veri-icati9 ntreba
el$ -ara sa "ai ncerce sa-si ndulceasca tonul.
-)ici o proble"a$ replica (oulihan$ ridicndu-se anevoie n picioare. )u"ai ca nu prea
stiu de unde sa ncep sa caut. l privi -i7 pe ,ed: Poate ati putea sa "ai treceti pe aici
peste vreo sapta"n6$ doua... suera el$ de-abia rostind cuvintele.
3upa ce cteva "inute "ai tr2iu parasi Pri"aria$ ,ed si"ti nevoia de a trae o dusca$
nevoie care crescu de-a lunul 2ilei. Oriunde se ducea$ se nt"pla e7act ca la Biroul de
in-or"atii de la Pri"arie.
)u era ni"eni nepoliticos cu el.
)i"eni nu-i ntorcea spatele cnd se apropia.
Multi chiar i 2"beau.
+a nceput cre2u ca e vorba doar de "odul n care viata decure n "icile orasele: toatalu"ea cunostea
pe toata lu"ea$ dar ni"eni nu stia ni"ic despre el. 5a "ai dura$
probabil$ o vre"e pna cnd vor a8une s6-0 cunoasca "ai bine si atunci l vor accepta.
Mai ales atunci cnd va deschide "otelul$ iar oaspetii sai vor ncepe sa-si cheltuiascabanii n
restaurantele si n "aa2inele aliniate -ru"os pe partea de sud a pietei. ;Banii-ac leea$ si 2ise el$ iar ai
"ei snt la -el de buni ca ai oricui.< )i"eni nu a re-u2at sa-ivnda ceva. Pe la prn2$ cnd dusese acasa
pri"ele "ateriale$ cheltuise de8a aproape cincisute de dolari$ iar dupa-"as6 - dupa ce Janet i povestise
despre vi2ita doa"nei BecDBith-$ cheltui chiar "ai "ult.
!o"anda vopsea si tapet$ tabla noua pentru acoperis$ precu" si noi ar"aturi pentrutoate salile de baie
din casa. Petrecu apro7i"ativ o ora n "aa2inul cu instalatii sanitaredin
St. Albans$ ras-oind catalo dupa catalo$ alese$ n cele din ur"a$ vreo sase obiectedintre cele "ai bune
- si cele "ai scu"pe - si le duse acasa.
5orbi cu instalatori$ electricieni$ t"plari si cu tot -elul de "esteri care ar -i putut sa-0a8ute la
restaurarea casei.
-Banii nu repre2inta o proble"a$ i asiurase pe -iecare n parte - dndu-le nu"arul de
tele-on al lui Bruce Filco7$ pentru ca avocatul sa le con-ir"e ca banii e7ista ntr-adevar.
5reau doar ca torul sa -ie -acut ca la carte.
,oti l-au ascultat politicos.
,oti i-au vndut ceea ce si-a dorit.
3ar toti - instalatorii$ electricienii$ t"plarii si ceilalti - i-au spus acelasi lucru: ;)u stiu
e7act. Snt destul de ocupat acu". )u cred ca voi avea ti"p si pentru du"neavoastra.
Iar casa e ntr-o stare destul de proasta. Ar -i "ai bine sa o dar"ati<.
Spre seara$ ,ed era de8a satul de re-renul asta. n cele din ur"a$ se opri la piata ca sa ia
tot ceea ce i scrisese Janet pe o lista. Apoi hotar sa se "ai opreasca ntr-un anu"it loc
pentru propriile provi2ii.
Bourbon. Gin. Si "ulta votca.
Avusese o 2i rea. Merita o bautura.
!asierita trecu prin -ata scanerului toate sticlele$ -ara sa scoata nici un cuvnt$ dar i
va2use privirea si nu avu nici un dubiu leat de ceea ce i trans"itea: ;Pleaca. )u te
vre" printre noi<.
Iar acu"$ n ti"p ce statea n bar$ si ntlni propria privire n olinda. ;+a dracu@ cu voi$ si
2ise el n sinea lui. +a dracu@ cu voi toti. Snt aici si nu a" de nd sa plec.< 3nd peste cap
si al doilea pahar$ ,ed lasa pe bar su-icienti bani ct sa acopere consu"atia si bacsisul$
apoi iesi a-ara.
3upa plecarea lui$ bar"anul aduna banii$ puse o parte n casa de "arcat si restul n cutia
pentru bacsisuri$ apoi ridica receptorul.
- A -ost aici$ spuse el. Si a baut.
*r"a un "o"ent scurt de tacere$ apoi persoana de la capatul celalalt al -irului vorbi:
-Asta-i bine$ 2ise parintele Mac)eill ncet. Poate o sa bea pna o sa-si dea duhul.
Seara nvaluia casa ca un iuliu. Janet ncerca din reu sa se convina ca indispo2itia pe
care o avea era cau2ata de vre"e - caldura si u"iditatea$ total nepotrivite pentru
"i8locul lui septe"brie$ care acopereau St. Albans e7act ca un cearsa- 8ilav. (otarrea pe
care i-o insu-lase vi2ita lui !orinne BecDBith n di"ineata aceea ncepuse sa se erode2e
i"ediat ce 4i" si Jared se ntorsesera de la scoala. Jared ncerca sa para vesel$ dar 4i"
nu-si ascundea deloc senti"entele. )e-ericirea ei$ Janet putea sa 8ure$ era dublata si de
-aptul ca Mu--in nu daduse nici un se"n de viata toata 2iua.
-S-a nt"plat ceva cu ea$ spuse 4i" cnd renunta$ n -inal$ sa-si "ai strie pisica. )u
avea cu" sa dispara asa$ pur si si"plu.
-Pisicile pot -i -oarte independente$ adauase Janet$ n dorinta de a-i "ai da ceva
sperante lui 4i"$ dar n acelasi ti"p si ca s-o preateasca pentru ca2ul n care pisica nu
avea sa se "ai ntoarca niciodata. . posibil sa nu-i -i placut aici si a asit un alt loc n
care sa traiasca.
-3ar n-ar -ace asa ceva= protesta 4i". n nici un ca2 nu Mu--in=
- Atunci$ poate se va ntoarce$ 2ise Janet si schi"ba subiectul. !u" a -ost pri"a 2i de
scoala9 ntreba ea si i"ediat si dori sa n-o -i -acut.
4i" e"u.
-nro2itoare$ "or"ai ea.
3eschi2nd -riiderul$ cauta sticlele de !ola si i dadu una -ratelui ei. n ur"atoarele
doua2eci de "inute Janet asculta cu atentie povestea u"ilintei pe care o su-erisera cei
doi e"eni n pri"ele 2ece "inute petrecute la Scoala S-ntul Inatiu.
-Si nici "acar nu a -ost vina lui Jared$ adaua ea. Sora !larence nici "acar n-a ntrebat
daca el a scris biletul si nici el nu i-a 2is ca$ n -ond$ autorul era altcineva.
-*ita-te si tu cu" s-a purtat cu noi$ adaua si Jared. Si asta a -ost pri"a noastra 2i de
scoala. 3aca i-as -i spus ca 0-a scris +uDe Roberts$ probabil ca ea l-ar -i pus sa-i dea
e7plicatii si l-ar -i e7"atriculat dupa aceea sau$ n cel "ai bun ca2$ l-ar -i pus sa ra"n6
dupa ore sa 2ica vreo doua "ii de ruaciuni ori ceva de enul asta.
4i" si dadu ochii peste cap$ ntrebndu-se a nu stiu cta oara cu" de Jared parea sa nu
se n-urie niciodata - nici chiar atunci cnd altcineva l baa n ncurcatura - .si cu" reusea
sa e7plice totul de parca el nu ar -i -acut ni"ic special. 3adea i"presia ca nici "acar nu
e suparat pe sora !larence.
-Recunoaste totusi ca sora !larence e o nenorocita.
-4i"$ rosti Janet ct putu ea de indinata$ dar ndindu-se din nou la povestirea -iicei ei$ o
banuiala rava si -acu loc n su-letul ei$ aceea ca "ai e7istau si alte "otive de care 4i"
nu avea habar.
Parintele Mac)eill.
3esi nu credea ca s-ar n8osi att nct sa "onte2e o pro-esoara "potriva propriilor elevi.
Sau ar -ace-o9 ntrebarea nu-i dadu pace tot restul serii si se chinui sa inore "iraculoasa
re2olvare a tuturor proble"elor care i trecuse prin cap cu cteva ore "ai devre"e.
Apoi ,ed se ntorsese acasa si$ chiar nainte de a-0 vedea$ stiusera cu totii cu ce se
ocupase. )u era ni"ic vi2ibil: ni"ic din ceea ce puteau au2i$ "irosi$ usta sau atine. 3ar
traisera n starea aceea de atta ti"p$ nct o recunoscura i"ediat ce el intra n casa.
.ra aura alcoolului.
Janet$ ncercnd -riptura pe care o preatise pentru cina$ surprinse schi"bul de priviridintre Jared si
4i". !u toate ca nici unul nu rostise vreun cuvnt$ le putea citi -oarte clarndurile: $S beat=<
Moll# ncepu sa plna$ ca si cnd ar -i intuit si ea ndurile lor - sau poate detecta si eastarea tatalui sau
printr-un "od propriu.
Apoi ,ed veni n bucatarie$ adeverindu-le banuielile. Pasea -oarte atent$ iar vorbele luierau neobisnuit
de precise.
-3e ce naiba va holbati cu totii asa la "ine9 ntreba el$ iar tensiunea din casa crescu
periculos la au2ul enervarii din vocea lui.
)ici 4i"$ nici Jared nu raspunsera si si dadura toata silinta sa nu si priveasca tatal si nici
sa nu para ca se straduiesc cu tot dinadinsul sa l evite.
S"iorcaitul lui Moll# se trans-or"a n tipete puternice.
-Iar copilul asta chiar trebuie sa 2biere ori de cte ori intru eu n ca"era9 se rasti ,ed.
n ti"p ce Janet o lua pe Moll# n brate ncercnd sa o potoleasca$ se va2u obliata sa-si
nhita replicile usturatoare care a"enintau sa i scape de pe bu2e: ;>ace asa nu"ai cnd
bei=< n schi"b$ i anunta ca "asa va -i ata n cteva "inute.
-Atunci Jared poate sa descarce ce e n "asina$ spuse ,ed$ -i7ndu-si -iul cu privirea.
3aca nu cer prea "ult$ desiur.
*lti"ele cuvinte -ura rostite cu un sarcas" "uscator$ aver-ti2nd-o pe Janet ca nu "ai
era "ult si ,ed va e7ploda.
-)ici o proble"a$ spuse Jared$ de8a n picioare.
4i"$ pro-itnd de oca2ia de a scapa de tensiunea din bucatarie$ si ur"a -ratele i"ediat.
-!e-i cu ea9 ntreba ,ed. A" vreo boala$ ceva9
nca o data Janet tacu$ dar cnd Jared intra n ca"era carind dupa el o lada "are plina cu
sticle de bautura$ se ntoarse -urioasa spre ,ed.
-Ai 2is ca n-o sa "ai bei.
Se stradui s6-si do"oleasca vocea si si dori sa si aseasca puterea sa nu se n-urie pna
cnd vor ra"ne sinuri. 3ar era prea tr2iu= ,ed se uita de8a a"enintator spre ea.
-3oar pentru ca este aici nu nsea"na c-o sa si beau.
3e data asta Janet nu "ai dadu las ndurilor. 3ar nu "ai conta. Pentru ca l attase
de8a pe ,ed.
-Mi-e rau cnd va vad$ tipa el. !u" poti sa "a conda"ni ca "ai beau din cnd n cnd cte
o tarie$ cnd voi va purtati cu" va purtati=9
Ridica de 8os cutia cu sticle$ aproape pier2ndu-si echilibrul$ apoi reusi sa stea drept pe
picioarele lui.
-5reti sa cinati$ nu9 Atunci "ncati n continuare$ ca eu o sa "i port sinur de ri8a.
3isparu pe o usa ce dadea ntr-un -el de ca"ara si n i"ensa sala de "ese din spate.
Jared voi sa-0 ur"e2e$ dar "a"a lui l opri:
-Ra"i. +asa-0 n pace. Macar noi sa ne pute" bucura de cina.
3ar binenteles ca nu au putut. Giuliul ce nvaluia casa parea si "ai reu si$ desi Janet
si tot spunea ca de vina era 2apuseala serii$ stiau cu totii care era adevarata cau2a.
*ndeva$ n casa$ ,ed se apucase de baut.
3upa ce au ter"inat de "ncat si vasele au -ost spalate$ 4i" si Jared s-au dus n ca"era
lor$ pretin2nd ca au te"e de -acut si ca le "ai ra"asesera niste cutii de despachetat.
3ar cnd Jared o ridica pe Moll# n brate spunnd:;(aide$ papusica "ea$ daca noi ave"
treaba de -acut$ atunci si tu ai=< Janet ntelesese "esa8ul -oarte clar: ;)u vre" sa da"
ochii cu el<.
3upa ce copiii plecara din bucatarie$ Janet se nvrti neputincioasa prin ca"era. +a
nceput cre2u ca vrea sa -ie sinura sau ca doreste sa a"ne pe ct posibil con-runtarea
cu sotul ei. 3ar era ceva "ai "ult de att.
Pentru a nu stiu cta oara au2i vocea "a"ei ei$ iar de data asta i spunea ceva ce nu i
"ai 2ise niciodata: ;P6r6seste-0= Ia copiii si las6-0. . un "incinos$ un betiv$ si proble"ele
lui nu au nici o leatura cu tine. )u-0 lasa sa te distrua$ pe tine si pe copii. Pleaca acu"$
nainte sa -ie prea tr2iu<.
!uvintele$ rostite att de clar$ de parca "a"a ei ar -i stat n bucatarie la "asa$ o socara
pe Janet. Si nu doar pentru ca erau niste s-aturi neobisnuite.
Si le "ai spusese doar si sinura de sute de ori nainte.
3ar ntotdeauna -usese vorba si de conditii.
Si ntotdeauna tea"a o cuprinsese i"ediat. ,ea"a de a-si creste copiii de una sinura.
,ea"a de a nu-si asi un acoperis deasupra capului$ tea"a de a nu le putea o-eri
"ncare si de a nu avea cu ce-i "braca. 3ar n seara asta$ n toropeala -ierbinte a noptii
din +ouisiana$ toate te"erile ei disparusera.
Acu" i era "ai -rica sa ra"na. Iesi n praul usii din spate si privi a-ara. !erul era
ntunecat - nori rosi acopereau licarul stelelor - si n be2na de cerneala va2u toate
-ortele care pareau brusc sa se ndrepte "potriva ei.
Preotul$ avertis"entele lui de la n"orrnntare erau "ult "ai a"enintatoare n ntunericul noptii dect
la lu"ina 2ilei.
JaDe !u"berland$ care i privise cu ura n ti"p ce o n-ropau pe !ora !onBa#.
,oti oa"enii$ de care ,ed i vorbise la prn2$ oa"eni care -din diverse "otive - nu i voiau
aici si care nu -aceau nici un e-ort sa-si ascunda senti"entele.
Sora !larence$ care i u"ilise copiii chiar n pri"a lor 2i de curs la S-ntul Inatiu.
Si ce i tinea aici9
O casa care nu-i costa ni"ic si un venit care i per"itea lui ,ed sa bea dupa po-ta "i"ii.
;Oare cu" putuse sa creada$ -ie si pentru o clipa$ ca ,ed avea de nd sa renunte la
bautura9 !e t"pit6= Asta era - o t"pita si 8u"atate$ ca toate -e"eile pe care le va2use
la televi2or n diverse e"isiuni si care traiau alaturi de barbati care le bateau$ le nselau
si le u"ileau ori de cte ori aveau oca2ia. .ra vreo di-erenta ntre ea si celelalte9<
3oar pentru ca ,ed nu o batea si nu o nsela9
Si ce daca9
O "intea - o "intise de sute de ori de-a lunul anilor. 3e ce l-o -i cre2ut de data asta9
;,"pita$ t"pit6$ t"pita=< .i bine$ pn6 aici= Gata=
Se ntoarse n bucatarie si nchise usa$ lasnd ntunericul n ur"a ei. Pli"bndu-se la
parterul casei$ starea ei de spirit se "bunatatise. Se si"ti eliberata cnd si dadu sea"a
ca luase cea "ai buna deci2ie$ chiar daca n "od evident$ ndind la rece$ aceasta era$
de -apt$ sinura solutie viabila.
3aca ea si copiii aveau sa ra"na acolo$ ceva nro2itor li se va nt"pla.
,uturor.
II asi pe ,ed 26cnd pe sinura canapea adusa cu ei din Shreveport si pe care opusesera n "ica
ncapere din spatele livinului. ,inea strns n "na un pahar$ iar pepodea$ chiar lna canapea$ se 2area
o sticla de votca de o 8u"atate de litru$ oala pe8u"atate.
-Mine plec$ i spuse ea. O sa iau copiii$ pe Scout - si pe Mu--in$ daca apare - si "asina.
,ed se ridica$ "pleticindu-se$ si -acu un pas spre ea$ si pierdu echilibrul$ dar prinse
partea de sus a "icului se"ineu ca sa se ndrepte.
-)u pleci nicaieri= se rasti el$ de data asta ne"aitinnd sea"a ca de-abia reusea sa
articule2e doua cuvinte.
Janet re-u2a sa se certe cu el. 3eci2ia pe care$ n s-rsit$ o luase i dadea un cal" pe care
nu l "ai si"tise de ani de 2ile.
-S-a ter"inat$ ,ed= spuse cu vocea att de linistita$ nct i atrase atentia sotului ei. S-a
ter"inat cu toti anii de "inciuni$ cu toti anii de pro"isiuni ncalcate. )u vreau sa "ai
traiesc asa.
Privi prin ca"era: i"ainea "odului ei de viata. Acu"$ n loc de oportunitatile pe care le
va2use prin ochii lui ,ed doar cu cteva 2ile "ai devre"e$ nu "ai vedea dect tapetul
scoro8it$ peretii patati$ candelabrul spart si 8eos$ care atrna de tavanul coscovit. Si
-iecare ca"era arata la -el.
-*ita-te la locul asta$ continua ea. Sea"ana per-ect cu casnicia noastra -total este
putred si ar -i trebuit dar"at cu "ulti ani n ur"a.
,ed si strnea puternic pu"nul$ dar Janet nu-0 baa n sea"a.
-)u te "ai deran8a$ spuse ea. )-o sa "eara. )u ncerca sa "a a"eninti sau sa "a
lovesti si$ pentru 3u"ne2eu$ nu-"i "ai -ace nici o pro"isiune. i ntoarse spatele$ dar$
cnd a8unse n praul usii$ i "ai arunca o ulti"a privire. - Si nici nu ncerca sa urci n
noaptea asta. *sa de la dor"itor o sa -ie nchisa.
Iesi din ca"era$ se ndrepta spre -oaier si ncepu sa urce scarile. Se a-la pe la "i8locul
palierului$ ca" pe unde se despartea scara n doua$ cnd urletul lui ,ed u"plu toata casa.
-)-o sa "6 parasesti= 2biera el. )-o sa "a parasesti niciodata=
!al"ul care o nsotise pna atunci -u 2uduit de -uria sotului ei. Repe2indu-se n sus pe
scari$ intra ca o -urtuna n ca"era si nchise usa n ur"a ei. Placa roasa de ste8ar avea
sa-0 tina departe de ea toata noaptea$ dar$ din pacate$ nu era su-icient de roasa pentru
a o prote8a de tipatul -uriei lui.
-ntelei9 urla el de 8os$ ast-el ca vocea lui rasuna n toate ca"erele. )-o sa "a parasesti
niciodata=
Sosise ti"pul.
!hiar daca dor"ea pro-und nca de pe la apusul soarelui$ ceva din su-letul lui JaDe!u"berland stia ca
venise ti"pul. Se tre2i brusc$ aruncnd ct colo patura 2drent6roas6cu care se nvelea de cnd era un
copil$ si sari pe podeaua oala de le"n$ dintr-o sinura"iscare aila. n ti"p ce-si traea pantalonii$
au2i un 2o"ot slab la usa cabanei: oariisai si"tisera si ei ca sosise clipa cea "are.
;Mai aveti si voi putina rabdare<$ "ur"ura JaDe. +a au2ul vocii lui$ cei doi cini cu blana
aproape albena se potolira. JaDe si strecura "inile prin "necile roase ale unei ca"asivechi de cnd
lu"ea$ dupa care aprinse o lu"inare si ntredeschise usa doar ct sa laseani"alele nauntru. !inii - att
de slabi nct li se vedeau coastele pe sub pielea de-abiaacoperita de blana -se -urisara n cabana$
adul"ecnd aerul n cautarea "ncarii.$Poate"ai tr2iu<$ 2ise JaDe nchi2nd usa
Oarii se ase2ara pe podea$ cu botul pe labe. Ochii lor nrositi$ stralucind ca niste taciunin lu"ina
lu"inarii$ l ur"areau pe JaDe cu "are atentie. 3upa ce acesta "ai aprinsepatru lu"inari pe care le
ase2a una lna alta deasupra chiuvetei$ pe perva2$ trupurile lorse ncordara si cel "ai "ic scoase un
usor scheunat.
-Gura= ordona JaDe.
!inele tresari si se he"ui si "ai tare$ -ara sa "ai scoata nici un sunet.
>u"ul celor cinci lu"inari u"plea ncet-ncet ca"era$ iar JaDe se ndrepta spre cu-arul
din colt - cu-arul "a"ei lui - si l deschise. I"ediat sub capac se asea un co"parti"ent
nu prea adnc$ "partit n sase "ai "ici$ -iecare dintre ele continnd o ntreaa varietate
de borcanase si de -lacoane. Invelitoarea de altar voodoo a "a"ei lui se a-la chiar sub
co"parti"entul cel "are$ dar JaDe stia ca nu e bine sa o atina nainte de a -i siur ce
licori si potiuni ur"a sa -oloseasca.
;I"ediat ce o despaturesti$ vra8a va ncepe sa lucre2e$ i spusese ea n copilarie. Asa ca
trebuie sa -ii preatit. ,re@ sa stii ce vrei sa -aci si ce vei -olosi.<
$ JOar cu" stii9< ntrebase JaDe$ cu ochii lar deschisi$ -oarte atent la "iscarile "a"ei
sale - ai carei ochi erau nchisi -$ la "odul n care si trecea "inile peste obiectele din
cu-ar$ alend unele sticlute si lasndu-le pe altele neatinse.
;. vorba de "aie$ i raspunsese ea. Maia o sa-ti spuna.<
Acu" JaDe nenunche lna cu-ar si$ asa cu" -acea "a"a lui cnd era "ic$ si trecu
"inile$ la doar ctiva centi"etri$ pe deasupra co"parti"entelor. nchise ochii si-si lasa
capul pe spate.
-A8uta-"a$ i"plora el. A8uta-"6$ "a"a=
!inii$ a-lati n spatele lui JaDe$ si ridicara capetele$ si nu se "ai "iscara. n ti"p ce blana
de pe spate li se 2brli$ -iecare ridica o laba din -ata.
!o2ile lor se ndreptara brusc.
Ra"asera n po2itia aceasta$ co"plet ne"iscati$ ct ti"p JaDe si tinu "inile deasupra
cu-arului deschis.
Mna dreapta a nerului se "uta la stina si la dreapta$ dorind parca sa si"ta undele
e"anate de -lacoane. +a nceput$ "iscarea paru haotica$ dar$ pe parcurs$ capata o -or"a$
pentru ca dupa o vre"e "na sa r6"na suspendata n 2ona a cinci obiecte.
!ontinund sa-si tina ochii nchisi si capul lasat pe spate$ ncepu sa scoata pe rind
obiectele alese.
!inii$ nca ncordati$ priveau -i7 "na stapnului lor.
3upa ce -lacoanele -usesera ase2ate pe podea chiar lna lada$ JaDe si deschise n s-rsit
ochii. >oarte blnd$ aproape re-verentios$ ridica sertarul detasabil si-0 puse pe pat. Apoi$
cu "inile tre"urnde$ atinse nvelitoarea de altar a "a"ei sale. )u o "ai scosese
niciodata din cu-ar -si nici nu o "ai atinsese vreodata. !hiar si acu"$ ncon8urat de
plpitul lu"inarilor$ e2ita.
Materialul nchis la culoare$ leat strns cu o -unda de un violet-nchis$ paru sa pulse2e n
lu"ina di-u2a ca si cu" o -or"a necunoscuta de viata se lupta sa se elibere2e dintre
-alduri.
Maia=
Maia "a"ei lui=
."otionat$ JaDe scoase "aterialul din cu-ar. l ase2a pe "asa si des-acu cu ri8a -undele$
le ntinse -ru"os$ dupa care le "paturi asa cu" obisnuia "a"a lui. .liberat dinstrnsoare$ un colt al
crpei ca2u usor ntr-o parte$ iar broderia lui -ina "nie usor "nalui JaDe$ ca si cnd l-ar -i invitat sa o
atina. 3eetele lui JaDe se apropiara de cati-eaua -ina.
!uloarea ei de cerneala parea sa nhita lu"ina lu"inarilor ca o bestie laco"a. Brusc$
JaDe si ridica bratele sus de tot si scutura cu putere bucata de "aterial$ dupa care oase2a din nou. ntr-o
secunda aceasta se ntinse$ pliurile de cati-ea acoperind ntreaa"asa e7act ca "antia de ntuneric ce
ncon8urase cabana cu cteva ore nainte. !olturileei se potriveau per-ect si atrnau cu"inti i"ediat
deasupra podelei.
n "i8locul "aterialului -usese brodata o stea aurie$ de -or"a unei pentara"e per-ecte.
JaDe ase2a cte o lu"inare n -iecare dintre cele cinci colturi ale ei si lu"ina lor co"binata
deveni si "ai stralucitoare$ ndepartnd u"brele ntunecate din restul ca"erei.
,otusi$ "aterialul su-erise o schi"bare.
Spatiul din interiorul pentara"ei parea sa se -i deschis si$ pe "asura ce l privea tot "ai
intens$ JaDe avu sen2atia ca se a-la n -ata unui abis i"ens.
l cuprinse o usoara a"eteala si si"ti cu" se leaana nainte si napoi ata sa se arunce
n ntuneric - un ntuneric ce l-ar absorbi e7act ca incendiul care o nhitise pe "a"a lui
cu patru2eci de ani n ur"a.
!inii ncepura sa "rie a"enintator$ dar tacura i"ediat ce JaDe ntoarse spatele altarului pe care
l crease.
*nul ct unul$ JaDe ridica obiectele pe care le scosese din cu-ar. .rau trei borcanase si
doua -lacoane. Scoase capacul pri"ului$ lua pe deet un strop de pra- de -ildes si l
scutura ntr-unui dintre triunhiuri.
n ti"p ce -lacara lu"inarii din dreptul triunhiului se "ari$ JaDe "ur"ura o incantatie
scurta: ;Sa dea 3o"nul sa ai sto"acul spintecat si "aruntaiele "prastiate<.
3in al doilea borcan scoase hi"pele curbat al unui tranda-ir salbatic: ;Sa ti se s-sie
pielea si snele sa-ti nece ranile<. A doua -lacara prinse viata.
ndeparta dopul de la unul din -lacoane si duhoarea uleiului de sconcs u"plu ca"era. n
ti"p ce turna o picatura din lichidul uleios n -ata celui de-al treilea triunhi$ hranind
su-lul lu"inarii$ bu2ele lui rostira o alta incantatie: ;>ie ca pla"nii sa-ti arda si puroiul sati
u"ple tul<.
*r"a un tep de porc spinos$ iar acu" patru lu"inari si aratau -lacarile "ndre: ;Sa-ti
iasa ochii din orbite si ntunericul sa coboare asupra ta<.
n cele din ur"a$ JaDe deschise si cel de-al doilea -lacon din care lasa sa se scura o
sinura picatura. n ti"p ce -lacara de la ulti"a lu"inare se nteti si acidul din sticluta -u
rapid nhitit de cati-ea$ rosti si ulti"a incantatie: ;!arnea sa-ti putre2easca si cinii sa-ti
"annce oasele<.
!ei doi oari se apropiara ca si cnd ar -i "irosit hrana.
nca o data -lacarile unite ale lu"inarilor u"plura ca"era cu o stralucire aurie. JaDe se
duse n coltul cel "ai ndepartat al cabanei si ridica de 8os una din traistele de pn2a
roasa n care aducea acasa vnatul prins n capcanele lui. Acu" sacul nu continea nici o
nutrie ori vreun vie2ure sau vreo vidra.
n seara asta traista continea ceea ce capturase cu o noapte n ur"a. i
ncet$ cu ri8a$ scoase lesul pisicii lui 4i"berle# !onBa#. Ochii ani"alului ra"asesera
deschisi si pareau sa-0 priveasca$ asa cu" statea ne"iscata n "i8locul pentara"ei.
3e pe ra-tul ase2at deasupra "esei lua un cutit a carui la"a se subtiase de-a lunul
anilor de atta ascutit.
In lu"ina stralucitoare a lu"inarilor$ JaDe !u"berland se apuca sa -aca ce stia el cel "ai
bine.
ntr-o 8u"atate de ora ter"inase.
"partise "aruntaiele pisicii n patru parti eale$ pe care le prli pe rnd la -lacara uneia
dintre lu"inari.
Pielea pisicii$ curatata de orice ur"a de ca"e$ statea atrnat6 deasupra celei de-a cincea
lu"inari. >lacara i arsese o bucata de blana la -el de rapid pe ct -usese acidul nhitit de
cati-ea.
3upa ce ispravi ritualul$ JaDe puse "aruntaiele$ pielea si capul pisicii la loc n traista si
su-la n lu"inari. >u"ul din ca"era ncepu sa dispara ncet$ lund cu el "ias"a oribila a
uleiului de dihor.
Pra-ul alb din colt de "istret -u nhitit de bucata de cati-ea$ alaturi de hi"pele de
tranda-ir si de tepul de porc spinos.
Gaura -acuta de acid disparu si ea$ si cnd JaDe lua "aterialul de pe "asa$ acesta lua
sinur -or"a pliata pe care o avusese initial$ i
!nd danatul ndepartat al clopotului bisericii batu "ie2ul noptii$ JaDe prinse crpa cu
-undele violete si o ase2a la loc n cu-arul "a"ei lui. >i7a sertarul si nchise capacul.
!hiar nainte de a pleca de acasa cu traista de pn2a dupa el$ JaDe !u"berland si hrani
cinii. Acestia se repe2ira n-o"etati asupra scheletelui pisicii$ "rind si "ol-aind n ti"p
ce s-siau tendoanele si 2drobeau oasele cu -alcile lor.
Pendula i"ensa din coltul livinului ntunecat - un ceas ornat ntr-un stil ne"tesc - ncepu
sa bata ora e7acta chiar cnd ,ed rupea tipla de plastic de pe a doua sticla de votca.
A doua sau a treia9
)u prea si aducea a"inte$ dar credea ca totusi era vorba de-a doua. 3aca ar -i -ost atreia sticla$ pna
acu" ar -i dor"it dus$ dar nici po"eneala de asa ceva.
)u i era deloc so"n.
3eetele si oprira "iscarea$ pentru ca ,ed nu"ara orele. ... ?ece... unspre2ece...
douaspre2ece... treispre2ece. ,reispre2ece9
!e dracu@...9 !a doar nu e7ista ora treispre2ece - toata lu"ea stia asta.
Scoase tipla$ rasuci dopul$ apoi duse sticla la bu2e si trase o dusc6 2dravana. !aldura
-a"iliara a alcoolului i cuprinse placut tle8ul si se r6spndi n sto"ac.
Si cuvintele lui Janet - cuvintele care i torturasera "intea toata noaptea - disparura pret
de cteva secunde.
)u dorise sa 2ica asa ceva -n-avea cu"= >ara el$ ce-o sa -aca9 n plus$ "ai au2ise el
povesti din astea si nainte. )u se plnea ea tot ti"pul ca nu "ai suporta$ ca$ daca nu se
lasa de baut$ o sa plece n cele din ur"a9 3ar ra"asese n continuare alaturi de el si asa
va -ace si acu". 3oar l iubea.
)u putea sa traiasca -ara el.
$ J3ar ce naiba se nt"pla cu ceasul asta9 Si$ daca "a ndesc "ai bine$ cu" de "ere9
)u-"i a"intesc sa-0 -i ntors. Siur ca Janet sau unul dintre copii ar -i putut sa l
porneasca -ara ca eu sa stiu. Si totusi nu-"i aduc a"inte sa-i -i au2it ticaitul.<
!e -el de ceas "ai era si asta de pornea asa din senin si "ai batea si o ora aiurea9
,ed se ntinse "ai bine pe canapea si privi "ai atent cutia de ala"a ravata a pendulei.
.rau tot -elul de cadrane - unul arata ora$ unul$ secundele$ iar un altul$ -a2ele lunii. !easul
-unctiona bine "ersi. si "uta privirea pe cadranul ce indica secundele. l atraea ceva
acolo$ nu stia prea bine ce anu"e$ probabil -elul n care se "isca e7act nainte sa ticaie.
.ra... Mintea lui cauta un cuvnt care sa-0 descrie$ apoi l asi e7act pe cel care se
potrivea.
nri8it. 3a$ da$ asta era.
!urat si nri8it.
.7act cu" trebuiau sa -ie lucrurile.
)u"ai ca nu erau asa. Se ridica$ spri8inindu-se de biblioteca ase2ata n peretele de ln6
pendula$ si se uita de 8ur "pre8ur. !hiar si-asa$ a"etit de bautura cu" era$ putea sa
vada tapetul ondulat$ 2uraveala scoro8ita si petele de pe covor. ;!e 3oa"ne iarta-"a
-acuse Janet toata 2iua9 3oar el "uncea n casa asta9<
Privirea lui se -i7a din nou asupra ceasului.
!teva "inute dupa "ie2ul noptii.
Si n nici un ca2 ora treispre2ece.
O prostie= !e idee stupida sa creada ca e ora treispre2ece= Probabil ca nu"arase resit.
Atinse cu "na usita transparenta care i prote8a cadranele si reusi sa o deschida dup6
cteva secunde. "pinse "inutarul pna cnd acesta indica ora trei.
3ar$ n loc sa ticaie de si un s-ert$ pendula porni sa bata ora -i7a.
nca o data$ ,ed nu"ara.
Iar ceasul batu tot de... treispre2ece ori.
Se dadu putin napoi$ dar nu-si putea lua ochii de pe cadran$ de parca o -orta neva2uta l
tinea locului.
+i"bile se "iscara din nou si pendula ncepu nca o data sa bata ora e7acta.
O s"echerie= ,rebuia sa -ie la "i8loc vreo s"echerie.
+i"bile nu aveau cu" sa se "iste att de repede O era i"posibil.
3ar cnd "inutarul a8unse la ora noua$ ceasul batu din nou de treispre2ece ori.
Incapabil sa-si "ute privirea de pe cadranul ceasului$ ,ed ur"ari cu" li"ba se ndreapta
din nou cu repe2iciune spre doispre2ece. >ara sa-si dea sea"a$ si tinu respiratia n ti"p
ce ceasul indica ora pentru a cincea oara. n ti"p ce danatul adnc reverbera n ntreaa
casa - o data$ de doua ori$ apoi de trei ori - ,ed si dadu sea"a ca "ai era ceva n
nereula.
!easul arata tot "ie2ul noptii.
3ar li"ba care indica "inutele -acuse o rotatie co"pleta= 3oar va2use cu ochii lui.
-A cincea oara$ a sasea$ a saptea bataie. Aha= .ra stricat=
... ?ece$ unspre2ece$ doispre2ece...
,ed astepta$ tinndu-si respiratia$ ca ecoul ulti"ului danat sa se stina ncet. n -inal$
cnd nu se "ai au2i ni"ic$ respira usurat. ntorcndu-se$ si duse sticla la ura.
Si ceasul "ai batu o data.
Scapa sticla din "ina.
-Janet9 rosti el ncet nu"ele sotiei sale. Apoi sopti din nou: Janet$ a8uta-"a=
*lti"a bataie se stinse si ea. nainte de a ncepe iarasi$ ,ed strnse cioburile de pe 8os
8u"atate din continutul ei se varsase pe covor - si iesi rabit din livin$ trintind usa dupa
el.
,recu prin -oaierul i"ens$ apoi prin sala de "ese$ nchi2nd usile cu ri8a.
$ Acu" snt n siuranta. !hiar daca ceasul va ncepe iar sa bata...<
)ici nu-si ter"inase bine ndul$ ca l au2i din nou. 3ar nu nabusit - nu ca si cnd s-ar -i
au2it dintr-o alta ca"era. .ra chiar lna el.
Pendula= Ase2ata pe peretele din -ata$ ntre doua -erestre ce dadeau spre terenul viran
din spatele ara8ului. Ini"a i-o lua la alop cnd ncerca s6-si spuna ca nu era posibil$ ca
ceasul se a-la n continuare n livin$ ca n ca"era asta nu era acelasi ceas.
3anatul lui se nteti$ u"plnd ca"era. ,ed scapa din nou sticla$ si si acoperi urechile cu
"inile$ dar sunetul deveni si "ai tare -att de tare$ nct avea sen2atia ca-i bubuie
urechile.
;)ebun= nnebunesc=<
B8bi dupa clanta usilor "asive ale salii de "ese si reusi sa iasa. Se repe2i n holul de laintrare$ nsa
danatul l ur"a si aici. ntelese atunci reseala lui - acu" au2ea a"beleceasuri.
- Janet9 stria el pentru a doua oara$ invocnd din instinct nu"ele sinurei persoane pecare se putuse
ba2a ntotdeauna. Janet$ unde esti9
Sus. .ra sus$ n dor"itorul lor.
;,rebuie sa a8un acolo= ,rebuie sa a8un sus=<
ncepu sa urce scarile$ dar se "piedica de pri"a treapta si de-abia reusi sa nu cada$
tinndu-se de balustrada de "ahon. !nd se ndrepta$ l cuprinse a"eteala. i venea sa
vo"ite.
$ A" baut prea "ult. A" baut putin "ai "ult dect trebuia.< ,inndu-se de balustrada cu
a"bele "ini$ reusi sa "ai urce cteva trepte.
3an6tul pendulei l lovi din nou.
!a2u n enunchi si privi prin ntuneric. Atunci l 2ari. Acolo pe palier. !easul=
Acelasi ceas din livin si din sala de "ese.
;)uuuuu...< se 8elui el$ cu ura uscata de -rica. ntorcn-du-i spatele pendulei$ ncepu sa
coboare disperat scarile$ dar pe a treia treapta se "piedica. ncerca sa se prinda de
balustrada$ nsa rata si se rostooli pe scari n 8os. !nd atinse podeaua$ o durere ascutita
n u"arul drept i taie respiratia. In ciuda durerii$ se ridica cu chiu$ cu vai$ ncercnd sa
aseasca un loc - oriunde -nu"ai sa nu "ai auda sunetul acela nro2itor. Oriunde se
ducea$ pendula era acolo$ indicnd ntruna ora aceea i"posibila. Bataile i torturau trupul
ca loviturile unui ciocan.
Mai ra"asese o sinura usa si ,ed si ncerca norocul.
Se a-la chiar n capul scarilor care duceau n pivnita. ntunericul de dedesubt se"ana cu
ura lar deschisa a unui "onstru i"ens. ,ed cauta$ nro2it$ un ntrerupator.
Becul se aprinse$ "prastiind o lu"ina chioara. !u ini"a nc6 b6tnd sa-i spara pieptul$
terori2at de loviturile i"posibile ale pendulei$ ,ed cobor scarile.
3ar chiar si-aici teribilul danat l asi.
-Opreste-te$ sopti el$ acoperindu-si urechile cu "inile$ dar acu" sunetul parea sa vinachiar din capul
lui$ lovindu-se cu putere de craniu n rit"ul batailor ini"ii.
Avea un atac. Asta era.
.ra pe punctul de a -ace in-arct.
!u capul plesnindu-i de durere$ se "pinse n ur"atoarea usa. Se "piedica$ iar dar de
data asta$ cnd ca2u$ o durere aoni2anta i cuprinse "na. ,ipnd$ ,ed si prinse
ncheietura.
*n alt val de a"eteala si sto"acul i se revolta. 5o"ita si se ntinse pe podea su-icient de
aproape$ ca sa si"ta pe obra8i caldura propriului lichid.
Mirosul l -acu sa verse din nou$ dar de data asta se rostooli pe spate si ncepu sa pln6.
-)u$ i"plora el$ printre suspine. )u vreau sa "or. )u vreau.
3ar avea sa "oara - 2acnd acolo$ n ca"era ntunecata n care nu intrau dect cteva
ra2e de lu"ina pe sub usa. Stia. Janet dor"ea sus$ iar el o sa "oara. O sa "oara sinur$
beat. Mort de beat.
-)u. )u. )uuuu... O soapta. *n suspin.
-A8utati-"a... 5a ro$ a8utati-"a= Sa "a a8ute cineva=
i venea ncontinuu sa vo"ite. Se chinui sa se trasc6 ceva "ai departe de balta de vo"a
n care 2acea$ dar orice "iscare nse"na o tortura aoni2anta.
Apoi$ din adncul ntunericului care-0 ncon8ura ca o "antie$ va2u ceva.
*n -el de ceata ce parea sa -ie lu"inata din interior$ ca si cnd "ii de lu"inari invi2ibilesi-ar -i unit
-lacarile n aburul ciudat. Observa ui"it cu" ceata capata contur. *n chipputernic$ cu ochi stralucitori$
care i patrundeau pna n cele "ai ascunse cotloane alesu-letului. ;O halucinatie.
3a$ asta "i se nt"pl6 - a" o halucinatie. Sau snt pe punctul de a-"i da duhul. 3a$ da...
viata "i paraseste trupul$ iar asta este spiritul tri"is sa-0 conduca pe tar"urile dedincolo.<
-A8utor$ "ai sopti el nca o data. 5a ro$ a8utati-"6= !eata paru ca se apropie de el sisi"ti o atinere - o
"niere
-ierbinte - pe obra2.
Se au2i o voce. O soapta. )ici voce de barbat$ nici de -e"eie: era ceva nepa"ntesc sitotusi -oarte clar.
-O sa-"i dai orice ti voi cere9 ,ed privi -i7 n ochii ar2atori.
-3a$ raspunse el stins. Oh$ 3oa"ne$ da.
3anatul teribil din capul lui ,ed si "ai do"oli bataia. Greata din sto"ac nu "ai era asa
intensa.
-Orice$ i"plora el atunci. O sa -ac orice. )u"ai a8ut6-"a= Si"ti din nou atinerea aceea
care-i dadea -iori.
ntr-o clipita durerea de la ncheietura si cea din u"ar disparura.
n linistea adnc6 ce se lasa brusc$ ,ed !onBa# ador"i. 3ar chiar nainte de a se lasa n
bratele so"nului bine-acator$ ntelese ca ceva din el se schi"base.
)i"ic nu avea sa "ai -ie la -el vreodata.
0R
-Jared9
Sunetul se pierdu n be2na ce-0 nvaluia. +a nceput$ baiatul nu -usese -oarte siur ca
au2ise pe cineva strindu-i nu"ele. 3ar vocea insista: -Jared=
5ocea tatalui sau.
3esi de-abia perceptibila$ Jared o recunoscu i"ediat: avea tonul acela speci-ic$ de -urie$
ce nu disparea nici "acar atunci cnd tatal lui nu bause.
.ra trea2 acu"9
Jared nu putea baa "na-n -oc.
Apoi lasul se au2i din nou$ de data asta ordonndu-i.
O Jared=
5enea de undeva de -oarte aproape de el si baiatul se ncorda. Se uita n stna si-ndreapta$ ncercnd
s6-0 2areasca pe ,ed. 3ar nu vedea ni"ic. Apoi$ cnd tatal sau l striaiarasi$ Jared reali2a ca se ratacise.
!e nebunie= 3oar stia -oarte bine unde se a-la: n casa
cea "are din St. Albans$ n ca"era lui de la eta8ul al doilea. )u"ai ca acu" nu se "aia-la acolo. .ra
ntr-o ncapere i"ensa$ oala. >ara "obila$ -ara covoare$ -ara ni"ic pepereti. 3oar doua -erestre. Jared
se apropie de una din ele$ su-icient de aproape ca sa seuite pe ea". )i"ic.
O ceata roasa l "piedica sa vada ce este a-ara.
Se si"ti de2orientat$ a"etit si "ai$ "ai ca-si pierdu echilibrul$ "pleticindu-se$ se ntinseinstinctiv ca sa
se aate de ra"a -erestrei.
Mna sa dreapta trecu prin ea$ contopindu-se cu neura cenusie din a-ara ca"erei. +uiJared i nheta
snele n vene.
si retrase repede "na si pentru o secunda avu sen2atia oribila ca bratul i disparuse.
3ar nu= .ra acolo$ nu l durea$ nsa...
!e naiba se "t"plase9
Statu ne"iscat cteva "o"ente$ privind concentrat spre locul acela ne-iresc de undevenea striatul.
Apoi$ ca si cnd ar -i -ost trasa de o -orta neva2uta$ "na lui ncepu sa se"iste ncet spre acelasi punct.
-)u=
!uvntul l ntepa ca piscatura unei insecte si Jared tresari. Sari brusc ntr-o parte$ convins
ca tatal lui se a-la chiar n spatele sau. 3ar ca"era era tot oala.
Se rasuci. Acu"$ ceata sura de dincolo de ea" -acuse loc unei auri nere ce parea -ara
-und: nauntru era un ntuneric de nepatruns. Be2na totusi adusese pe cineva odata cu
ea.
(ipnoti2at$ cu ini"a batndu-i nebuneste n piept$ si"ti ceva ntin2ndu-se spre el.
!eva ce dorea sa-i atina su-letul.
*rletul de roa2a i ra"ase n t$ dar Jared "ai asi putere sa se ndeparte2e de
-ereastra si sa iasa n raba pe sinura usa a ca"erei.
Se tre2i ntr-un coridor$ un -el de pasa8 lun ce se ntindea la nes-rsit n stna si n
dreapta. Se uita ntr-o parte si-n alta.
ncotro s-o apuce9 l cuprinse panica. A"bele directii se"anau ca doua picaturi de apa.
3ar trebuia sa se hotarasca i"e...
Se opri.
!eva venise aproape de el. >oarte aproape=
si tinu respiratia$ ascultnd.
,acere.
Si totusi era acolo. O si"tea: se apropia si "ai tare.
I se -acu parul "aciuca si un -ior de spai"a i cutre"ura corpul din toate ncheieturile.
n spatele lui= .ra chiar n spatele lui si parca-i si"tea atinerea.
3aca l atinea$ avea sa "oara.
5a "uri si va -i nhitit pe vecie n be2na oribila$ pe care o ntre2arise de partea cealalta
a -erestrei.
Apoi$ nca o data$ l au2i pe tatal lui strindu-0. 3e data asta$ Jared hotar ca trebuie sa
vada de unde vine vocea si o lua la oana pe hol. Pentru o clipa cre2u ca scapase.
Si din nou si"ti. .ra acolo - lucrul acela invi2ibil ce venea din ntuneric iesise din ca"era
si l ur"area. l a8unsese din ur"a.
ncerca sa alere "ai repede$ dar$ indi-erent ct de repede alera sau ncotro se ndrepta$
coridorul nu se s-rsea. +a un "o"ent dat$ dadu peste o rascruce si Jared ncepu$ cu
disperare$ sa spere. Se ntoarse si o lua pe un alt coridor. Brusc$ din neant$ dru"ul se
nchise.
Sora !larence$ a"enintndu-0 cu deetul$ i arunca priviri -urioase.
Jared -acu stna "pre8ur si o lua n alta directie. 3in ne-ericire$ aici i taie calea parintele
Mac)eill$ care ncepu sa-0 bleste"e$ ndreptnd nspre el un cruci-i7$ de parca el ar -i -ost
diavolul nsusi$ pe care trebuia sa-0 alune.
Se ntoarse din nou$ dar se tre2i n -ata unui neru urias$ ce rn8ea rautacios$ ncercnd sa-0
apuce de t. !u ulti"ele puteri$ Jared se s"ulse de ln6 el si -ui "ncnd pa"ntul.
Rataci ntr-o parte si-n alta$ dar$ oriunde se ducea$ dadea peste caluarita$ preotul sau
nerul care voiau sa-0 strna de t.
Au2i din nou vocea tatalui sau:
- Pe-aici= 5ino pe-aici=
*r"ari lasul$ cu dus"anul neva2ut pe ur"ele lui. S-atuit ncontinuu de vocea parinteluisau$ Jared
alera pn6 cnd si"ti ca nu "ai poate respira. !u pla"nii ar2nd si cu ini"ape punctul de a e7ploda$
se prabusi pe podea$ horcaind su-ocat. ,eroarea si epui2area lcoplesira. I2bucni n hohote de plns.
Apoi$ nhetat de -rica$ si"ti cu" -orta din ntuneric l ncon8oara si l prinde cu heareputernice$
aruncndu-0 ntr-o disperare crunta. .ra sleit de puteri si nu se "ai si"tea nstare sa se lupte cu ea.
)u "ai putea -ui.
)u se "ai putea ascunde.
)u i "ai putea scapa.
.ra ter"inat.
3upa o secunda sau poate o eternitate$ cine "ai stie$ Jared au2i din nou vocea tataluisau:
- 3eschide ochii$ Jared=
>acuse ntoc"ai$ dar nu va2u ni"ic. .ra nhitit att de adnc de vrte8ul be2nei de a-ara$
nct nici o lu"ina nu "ai avea cu" sa a8una pna la el. Apoi$ din stra-undul
ntunericului$ ncepura sa straluceasca doi taciuni aprinsi. +u"initele se -aceau din ce "ai
"ari$ pe "asura ce se apropiau de Jared. ncet$ ncet c6pa-tara o -or"a clara.
Si nu erau lu"ini$ ci ochi.
O pereche de ochi aurii$ luciosi$ cu pupilele ca doua la"e. Pareau sa -ie lu"inati din
interior si$ cnd a8unsera chiar lna el$ i de2valuira si chipul din spatele lor.
O -ata ntunecata$ acoperita cu sol2i. )arile - doua auri din care se scurea un lichid.
Gura - o taietura adnca$ din care atrna o li"ba i"ensa si baloas6. Parali2at de hi"era
nro2itoare$ Jared ntepeni cnd creatura se apropie de el. Si"ti cu" l plesneste usor cu
li"ba pe obra2$ pe -alca$ apoi cu" coboara nspre picioare.
Ori de cte ori l atinea$ avea sen2atia ca o la"a -ina i crestea2a pielea. 3ar$ n loc sa-i
cura sne din rani$ r6"nea doar tre"urul unei n-iorari.
+i"ba continua sa se "iste$ cercetndu-i -iecare particica a corpului$ si$ pe nesi"tite$ o
raceala ne-ireasca i patrunse prin toti porii$ ca si cnd ar -ost prins n tentaculele
ne"iloase ale unei plante carnivore. l invada cu repe2iciune si stia ca nu "ai poate -ace
ni"ic. Pentru pri"a data de cnd ncepuse cos"arul$ Jared deschise ura ca sa tipe.
.ra nsa prea tr2iu.
3evenise captivul -iintei de heata$ ntunericul pusese sta-pnire pe su-letul lui.
4i" tresari ca strabatuta de un soc electric. Se tre2i bui"acita$ cu corpul scuturindu-i-se
e7act ca al unui cine care vrea sa-si usuce blana.
- Jared9 se au2i ea strind. Jared$ s-a nt"plat ceva9
;3e ce oi -i -acut chestia asta9< se ntreba -ata si ti"p de cteva secunde ra"asene"iscata$ ascultnd
linistea din ca"era ntunecata.
)i"ic.
3oar tipatul ndepartat al unei bu-nite$ sunetul scos de insecte$ 2o"otele obisnuitedintr-o casa veche$
ticaitul linistitor al ceasului desteptator ase2at lna pat.
)u-si "ai aducea a"inte daca a visat ceva sau nu.
3or"ea dusa si n secunda ur"atoare era per-ect trea2a. ,rea2a si nri8orata pentruJared.
;+eatura dintre e"eni=<
3ar n-avea sens. 3e ce si"tea asta toc"ai acu"$ n "ie2 de noapte9 Ridica ceasul si lnclina spre
ea"$ unde ra2ele pale ale lunii aruncau un strop de lu"ina. Putin dupa R.R&di"ineata. 3e obicei$ cnd
se nt"pla asa ceva$ si ea$ si Jared erau tre8i. 3e -apt$ de cele"ai "ulte ori$ erau "preuna cnd se
stabilea leatura aceea speciala dintre ei. 3ar eacitise si despre e"eni care e7peri"entasera cone7iuni
puternice. >iecare si"tea cndcelalalt avea proble"e sau neca2uri. 3aca era ranit sau bolnav$ ca" asa
ceva. Se puteaoare nt"pla si cnd dor"eai9
3ndu-se 8os din pat$ 4i" si puse pe ea vechiul halat de baie$ nsusit de la -ratele ei$ cndacestuia i
ra"asese "ic$ si se ndrepta spre usa. Asculta din nou$ de data asta ncercndsa sesi2e2e 2o"otele
-acute de tatal ei. 3aca nu ador"ise nca9 3aca ar -i dat peste ea$
ar -i tipat sau ar -i pus-o sa stea cu el la palavre. 3e -apt$ ar -i vorbit nu"ai el$ iar ea ar -itrebuit sa
asculte pentru a nu stiu cta oara povestea lui despre ct de nedreapta esteviata.
3e parca ar e7ista cineva pe lu"e care sa sustina ca viata e 8usta= !el putin ea si Jareddevenisera
per-ect constienti de chestia asta cu "ult ti"p n ur"a.
si lua ini"a n dinti si ntredeschise usa$ uitndu-se prin crapatura. 3intr-una dintreca"erele de 8os
ra2batea su-icienta lu"ina nct sa vada ntreul hol$ inclusiv ca"era luiJared$ a-lata n partea cealalta a
"e2aninului.
4i" se opri si asculta din nou cu atentie. Pentru ca nu au2ea lici un sunet de la parter$
"erse lipaind repede pe coridor pna la usa -ratelui ei.
-Jared9 sopti ea. Jared= Au2i un scncet slab:
- Scout9
3ar Scout dor"ea ntotdeauna pro-und si Jared de-abia reusea s6-0 tre2easca di"ineata.
Rasuci "inerul s-eric si si"ti un declic. 3upa ce deschise usa$ privi nauntru. I"ediat
Scout veni la picioarele ei si se udura pe ln6 ea$ cernd sa -ie scarpinat.
- !e e$ baiete9 ntreba 4i".
3eschise usa si "ai "ult si se ase2a n enunchi$ ca sa-0 "nie pe t si pe spate$ acolo
unde stia ca-i place lui Scout. O secunda "ai tr2iu nsa$ cinele pleca de ln6 ea si se
repe2i lna -ereastra deschisa$ unde ncepu sa se aite$ spri8inindu-se ntr-o laba$ iar cu
cealalta 2riind nelinistit ea"ul.
-Oh$ nu$ sopti 4i". Si Mu--in tot asa a... ;Mu--in=
Poate asta era= Poate nu era vorba de Jared= Poate Mu--in ncerca sa intre n casa si eu
a" si"tit cu"va=< ,raversa ca"era si privi a-ara n noapte.
-Mu--in9 stria ncet 4i". Apoi$ doar ct sa o auda pisica.
- Pis$ pis$ pis... (ai$ Mu--in= -4i"9
Speriata de vocea -ratelui ei$ 4i" se ntoarse si dadu peste Jared.
-Isuse$ 4i"$ ce cauti n ca"era "ea9 !t e ceasul9
- ,rei 8u"ate$ raspunse ea. M-a tre2it ceva. .ra" nri8orata din cau2a ta.
-.i$ nu "ai spune= se enerva Jared. .rai att de nri8orata$ nct ai venit pna aici ca sa
strii dupa bleste"ata aia de pisica.
4i" ra"ase "uta de ui"ire. Jared nu-i vorbise asa niciodata - niciodata=
-!hiar "i-a" -acut ri8i pentru tine$ protesta ea. 3ar cnd Scout s-a dus la -ereastra si
eu...
-Au2i$ n-ai vrea tu sa te duci napoi n pat9 i-o taie el.
-Scu2e$ draa= se ratoi si 4i". 3ata viitoare cnd o sa "i "ai -ac ri8i$ o sa "a ntorc pe
partea cealalta.
-Asa sa -aci= "ai adaua Jared$ aruncndu-se pe perna si ntorcndu-se cu spatele la ea.
Acu" lasa-"a n pace$ bine9
$JPai$ daca asa vrei$ asa sa -ie=< si spuse 4i" si se ndrepta spre usa. 3ar$ nainte de a
iesi din ca"era$ se ntoarse din nou:
-Jared9 .sti siur ca nu ti s-a nt"plat ni"ic9 Jared o-ta plictisit.
-Aoleu$ ce trebuie sa -ac ca sa scap de tine9 Sa che" un doctor9 nchide naibii usa aia si
lasa-"a n pace=
4i" trnti usa n ur"a ei su-icient de tare$ ca sa-0 enerve2e si "ai rau.
-Isuse$ i se plnse el lui Scout$ care se ase2ase lna pat$ dnd cu laba nspre el. 3e parca
ar -i -ost vina "ea=
3ar$ n ti"p ce ncerca sa adoar"a$ avu sen2atia vaa ca visase ceva urt - un cos"ar n
care alerase prin holurile casei$ ncercnd sa scape de sora !larence$ de parintele
Mac)eill si de un neru urias$ care i se paruse cunoscut$ dar pe care nu-si "ai a"intea
cu" l chea"a.
3ar nu 4i" venise sa-0 salve2e$ ci tatal lui.
,atal lui=9 3e parca ar -i -ost n stare= 3aca ar da vreodata de vreun neca2$ probabil ca
tatal lui ar -i prea beat ca sa-0 poata a8uta si l-ar lasa sa "oara. Apoi$ a"intindu-si ceea
ce au2ise din nt"plare "ai devre"e$ n ti"p ce parintii lui se certau$ se ntreba daca
"a"a lui chiar avea de nd sa-0 paraseasca. Probabil ca nu - doar o "ai spusese deattea
ori nainte. Jared se -oi n pat si Scout l 2rie din nou cu laba.
-!e-i cu tine$ baiete9 Se2i= ,reci la culcare$ da9
n loc sa respecte co"anda stapnului sau$ clinele alera la -ereastra si dadu cu laba n
ea". 3ndu-si sea"a ca Scout nu avea de nd sa se potoleasca$ Jared se apropie si el
de ea" si se uita a-ara.
-!e-i$ baiete9 ntreba el. !e e a-ara9
Scout alera la usa de data asta$ scheunnd aitat.
-Bine$ bine$ a" priceput$ "or"ai Jared.
si trase bluii pe el si un tricou$ iar n picioare si puse o pereche de tenisi.
!nd deschise usa$ cinele o 2buhi pe scari. Scout trecu prin sala de "ese$ apoi disparu
n bucatarie$ nainte ca baiatul sa a8una pe palier. Se opri la "i8locul scarilor$ ascultnd
cu atentie. .rau toate sansele ca tatal lui sa -i ador"it de "ult$ dar nu se stia niciodata.
Jared socoti ca e "ai bine sa nu se ndeasca la asa ceva.
!obor n raba si restul scarilor$ trecu prin su-raeria ntunecata si intra n bucatarie$
unde Scout tot 2ria usa din spate si chelalaia$ cernd sa -ie lasat a-ara. Jared privi pe -ereastra$
ncercnd s6-si dea sea"a de ce cinele era asa de aitat$ dar nu va2u ni"ic.
,oc"ai se preatea sa deschida usa$ cnd si a"inti ce i se nt"plase lui Mu--in. 3upa
spusele lui 4i"$ pisica sarise pe -ereastra si disparuse.
;Probabil ca a "ncat-o vreun raton sau cine stie ce ani"al.
Pisica idioata=
Si totusi$ daca a-ara era ceva si Scout se ducea dupa el...<
O-tnd$ Jared cauta peste tot pna asi o bucata de s-oara veche$ pe care o lea strns de
2arda lui Scout. Apoi lasa cinele sa iasa pe usa$ asteptndu-se ca acesta sa -aca doar
ctiva pasi prin radina$ dupa care sa ridice piciorul ca sa urine2e. n schi"b$ Scout o lua
la oana catre "aa2ie$ lesa i"provi2ata 2riindu-i pal"a lui Jared. si n-asura s-oara de
cteva ori n 8urul ncheieturii$ reusind ast-el sa opreasca ani"alul$ dar$ cu" Scout
continua sa traa$ baiatul "ai cobor cteva trepte pna n radina.
!inele l tr dupa el pna n spatele "aa2iei$ unde se urca pe 2idul cladirii cu labele din
-ata.
Si atunci$ n lu"ina lunii$ Jared o va2u.
Aatata cu capul n 8os si cu li"ba atrnnd$ era Mu--in.
Pielea pisicii -usese ntinsa si batuta n cuie pe perete$ cu picioarele des-acute si coada
-ru"os curbata$ de parca Mu--in ar -i ncercat sa se catere.
3esi nu putea a8une la ea$ Scout se tot ntindea$ doar$ doar o atine capul pisicii.
Jared privi "ult ti"p lesul lui Mu--in$ apoi se apropie si l s"ulse de pe 2id. .ra pe punctul
de a-0 a2vrli ntr-unui dintre to"beroanele de unoi$ cnd se ra2ndi.;3aca o aseste
4i" de di"ineata9 Mai bine o pun n alta parte.< si a"inti de cutiile de "pachetat pe
care le depo2itase n ra8d. +asndu-0 pe Scout$ care scheuna lna cadavrul "otanului$
Jared intra n cladire. *n "o"ent "ai tr2iu se ntoarse.
-O4$ Scout$ spuse el ncet$ dar -er". !ine a -acut asta9 Arata-"i cine a -6cut-o$ Scout.
G6seste-0$ baiete=
3rept raspuns$ cinele ncepu sa "iroasa locurile de pri"pre8ur. Apoi$ lund ur"a unui
"iros$ se ndrepta spre tu-ele din partea de est a proprietatii. !u s-oara ntinsa la
"a7i"u"$ Jared l ur"a pe Scout pna la "arinea padurii$ unde se opri.
$ Poate ca ar -i "ai bine sa "a ntoarc si sa ncerc sa asesc o lanterna$ se ndi el. 3ar
cine naiba stie n ce cutie trebuie sa caut9 n plus$ luna e nca sus si noaptea-i clara.<
Iar Scout vedea orice$ chiar si pe ntuneric.
-(ai$ baiete$ spuse el ncet$ ra2ndindu-se. Sa "ere"=
Mernd -oarte aproape de cine$ ca" la o 8u"atate de "etru n spatele lui$ Jared po"i pe
una din aleile ce ducea n ini"a padurii. Scout a"usina pa"ntul cu "iscari rapide$
ducndu-0 tot "ai departe. Apoi$ e7act cnd Jared se hotarse sa se ntoarca$ Scout
nheta$ cu un picior ridicat si cu coada ntinsa.
Jared se strecura putin "ai n -ata si se lasa n enunchi$ ncerca sa 2areasca ceva prin
ntuneric$ dar la nceput nu observa ni"ic. Apoi$ de-abia vi2ibila$ ntre2ari silueta unei
cabane.
-Aici9 ntreba el. 3e aici a venit9
Scout tre"ura$ scheunnd aitat. Apoi se ncorda.
Si"tind cu" se tensionea2a "uschii cinelui$ Jared ra"ase si el ne"iscat$ ascultnd.
Au2ea ceva venind din partea stina.
)u -oarte clar. *n sunet -in$ ca si cnd s-ar -i "iscat ceva n tu-isuri.
;!eva sau cineva9@
Ini"a lui Jared ncepu sa bata nebuneste si pret de o clipa -u siur ca acolo era ceva - sau
cineva - si ca l au2ise.
,u-isurile -osnira din nou$ apoi se au2i un alt -el de 2o"ot.
O ra"ura rupta9
Se au2i din nou.
Mai aproape de data asta.
Mult "ai aproape.
!u deetele strns nclestate pe 2arda lui Scout$ trase cinele napoi.
-(ai$ Scout$ sopti el. Mai bine...
nainte de a-si ter"ina propo2itia sau de a -ace vreo "iscare$ noaptea -u s-siat6 de un
2o"ot asur2itor ce se isca n -ata cabanei. O secunda "ai tr2iu$ urletul se trans-or"a n
urletele -urioase ale unor oari. *sa de la cabana se deschise. !ineva tinea ridicata o
la"pa cu ulei care arunca o lu"ina albuie.
-!ine-i acolo9 stria o voce aspra. ,e averti2e2= Arata-te la -ata i"ediat$ ca de nu$ pun
clinii pe tine=
+a adapostul ha"aiturilor scoase de oari$ Jared se repe2i napoi pe alee$ trandu-0 pe
Scout dupa el.
3oua2eci de "inute "ai tr2iu$ se -urisa n casa$ pna n ca"era sa. Se de2braca si se
baa n pat. 3esi -usese plecat doar o ora$ avu sen2atia ca statuse trea2 toata noaptea.
3ar n-avea i"portanta cu" se si"tea - a-lase tot ce voia sa stie.
3escoperise$ si acu" stia ce avea de -acut.
0H
;l parasesc. 3e data asta$ chiar l las.<
>usese ulti"ul nd al lui Janet nainte de a ador"i si tot cu el se tre2i n "inte cnd suna
ceasul desteptator. Se dadu 8os din pat$ dar se opri.
!eva se schi"base.
Asculta.
n casa ni"ic nu parea sa -ie di-erit. O "ierla cnta n radina$ din departare se au2eacucuriul nu
toc"ai convinator al unui cocos si$ cnd se duse la -ereastra$ nu va2u dect
o di"ineata nsorita si un cer senin pe care pluteau ctiva nori albi$ pu-osi. Privi cu atentie
prin curte si$ cnd dadu cu ochii de iedera care nvaluia -iecare centi"etru al radinii cu
tentaculele ei laco"e$ avu un atac de claustro-obie. )u "ai putea sa respire nor"al$ iar
"inile ei - nu$ tot corpul - erau n-asurate n rnduri de haine de care nu putea scapa.
3oa"ne$ 3u"ne2eule$ ce se nt"pla cu ea9 Se su-oca: de-abia putea sa se "iste...
$$)u= )u "a su-oc. 3oar iedera e de vina. I"ediat ce casa si radina au sa -ie eliberate...<
Re-u2a sa-si "ai duca ndul pna la capat.
;Plec$ si rea"inti ea. Plec de aici.< Se ndeparta de -ereastra si arunca o privire prin
ca"era. Mai toate hainele ei erau nca "pachetate n cutiile aduse de la Shreveport.
+ucrurile copiilor erau si ele n "are parte strnse. ;Or intra toate cutiile alea n ,o#ota9
5a trebui sa "ai -ac totusi niste baa8e... ,o#ota= *nde e9<
Se duse din nou la -ereastra si privi locul ol unde parcase ,ed "asina cnd se ntorsese
acasa cu o 2i n ur"a. ;A lasat-o$ oare$ n "aa2ie9
3esiur c6 nu - a lasat-o a-ara$ pentru ca si petrecuse restul serii cu bautura lui. !nd i-
a" spus$ n cele din ur"a$ ca l parasesc$ de-abia se "ai tinea pe picioare$ dara"ite
sa...<
Brusc$ ntelese.
3aca el a luat "asina$ atunci ea ce -acea9 Panica care o cuprinse la vederea locului ol
se trans-or"a n -urie. ;!t de beat trebuie sa -i -ost ca s6-si nchipuie ca$ daca avea sa
"i ia "asina$ eu voi r6"ne aici9
3ar era prea beat ca sa conduca.<
O cuprinse -rica si se lasa pe pat$ e"otiile olind-o brusc de orice enerie. ntinse
instinctiv "na dupa tele-on. ;3e cte ori a" -acut asta9 3e cte ori a" sunat la politie$ la
spitale$ chiar si la "ora$ cautndu-"i barbatul9
+e-a" pierdut nu"arul=<
3e-abia cnd ridica receptorul vechiului tele-on$ si dadu sea"a ca acesta nca nu -usese
conectat. ,ipul de la tele-oane trebuia sa vina asta2i.
;3i"ineata sau dupa-a"ia2a9<
)u-si "ai a"intea.
Apoi nu-i "ai p6s6.
;O re2olv eu ntr-un -el$ si spuse ea. Mai nti sa "a "brac$ sa prepar "icul de8un$ sa-i
tri"it pe copii la scoala si se re2olva. Se ntoarce el. ntotdeauna se ntoarce. Si cnd o
veni...<
!nd va veni$ ea va -i preatita. 5a -ace un baa8 pentru ea$ o eanta pentru copii si$
i"ediat ce o sa apara$ va lua "asina si ata. i va pune pe Moll# si pe Scout pe bancheta
din spate$ va lua copiii de la S-intul Inatiu si vor pleca.
si puse o rochie$ o ridica pe Moll# - care se -reca la ochi so"noroasa - din patutul ei$
descuie usa dor"itorului si se ndrepta spre bucatarie. 4i" pusese de8a de ca-ea si
toc"ai scotea niste cereale si lapte din -riider.
)ici ur"a de Jared$ care se tre2ea de obicei "ai devre"e dect 4i".
-*nde-i -ratele tau9 ntreba ea
Ochii lui 4i" se ntunecara si ridica din u"eri.
- 3oar"e$ cred$ raspunse ea. ,onul indi-erent spunea totul.
;Au au2it$ se ndi Janet. A"ndoi au au2it ntreaa tarasenie.<
-Banuiesc ca stii ca a" hot6rt sa-0 parasesc pe tatal tau$ spuse ea cu ri8a.
4i" se uita la ea.
-5rei sa 2ici ca ne ntoarce" la Shreveport9
Jane e2ita$ apoi dadu din cap. Acu" ca rostise 4i" cuvintele cu voce tare$ si dadu sea"a
ca de data asta intentiile ei erau clare. si "usca bu2a$ ncercnd sa nu plna$ dar nu se
"ai putu abtine.
- )u "ai pot suporta$ 2ise ea$ suspinnd ncet. .u nu "ai pot si nici voi nu "ai puteti. (abar n-a"
cu" o sa ne descurca"$ dar nu vad o alta cale de iesire. .u...
Janet se ase2a pe unul dintre scaunele de bucatarie$ n ti"p ce Moll# ncepu si ea sa
plna.
4i" o lua pe sora ei "ai "ica din bratele "a"ei sale.
-O sa -Qe bine$ "a"a$ raspunse 4i" cnd Moll# se "ai linisti. 5ede" noi. .u si Jared o sa
ne cauta" o slu8ba$ ceva dupa orele de curs...
Se opri brusc$ si Janet si dadu sea"a ca "ai intrase cineva n ca"era. ;)u$ se rua ea n
nd. 3a 3oa"ne sa nu -ie ,ed= )u acu". )u chiar acu". Mai da-"i putin ti"p.< 3ar cnd
se ntoarse$ va2u ca era Jared.
>iul ei statea n pra$ cu eaca lui veche de blui aruncata neli8ent peste u"eri. si tinea
capul plecat si se uita -i7 la 4i".
-!e vrei sa spui cu: ;O sa ne cauta" o slu8ba dupa scoala<9 ntreba Jared.
Janet dadu sa vorbeasca$ dar 4i" -u cea care i raspunse:
-Ma"a 2ice ca ne ntoarce" la Shreveport. 3upa noaptea trecuta...
-Mda$ bine$ i-o rete2a Jared$ dndu-si ochii peste cap$ bat8ocoritor. Ma"a nu pleaca
nicaieri. )ici unul din noi nu pleaca.
3nd ironic din cap$ se ntoarse si iesi pe usa.
-)e vede" la scoala.
3isparu nainte ca Janet sau 4i" sa apuce sa 2ica ceva. *sa de la intrare se trnti. Pentru
ca Moll# ncepu sa pln6 din nou$ Janet si nhiti cu reu lacri"ile.
-Oh$ 3oa"ne$ spuse ea cu vocea tuita de e"otiile care o copleseau din ce n ce "ai
tare. "i pare rau. "i pare att de r6u. !u" a" putut sa va -ac sa treceti prin attea9
si nropa -ata n "ini$ i2bucnind n hohote de plns.
-O sa -ie bine$ "a"a$ o au2i pe -iica ei. 4i" i puse "na pe u"ar.
-I"ediat ce pleca" de aici$ totul va -i bine.
!incispre2ece "inute "ai tr2iu$ dupa ce -acuse curat n bucatarie$ 4i" pleca si ea la
scoala.
3e-abia pe la "i8locul dru"ului ntelese ce se nt"pl6.
)iciodata n viata ei nu plecase la scoala sinura= Pna n di"ineata asta$ Jared o nsotise
ntotdeauna.
3ar nu si asta2i.
Asta2i "erea de una sinura.
Si "ai era ceva: asta2i nu-0 "ai asea pe Jared n acel colt special din "intea ei$ unde i
si"tea pre2enta de cnd se stia ea$ unde era bine ascunsa leatura aceea speciala dintre
e"eni.
Asta2i$ leatura disparuse.
Asta2i$ era pentru pri"a data sinura.
0'
Proble"a cu -unctia de pri"ar n St Albans - de -apt$ n orice alt oras din lu"e - era c6trebuia sa -ii
draut cu -iecare n parte$ -ie ca l placeai$ -ie c6 nu. n ca2ul barbatului carestatea acu" n -ata lui Phil
.nstro" - care era pri"ar de "ai bine de 2ece ani siintentiona sa ra"n6 n aceeasi po2itie cel putin
doua2eci de ani de acu" ncolo proble"a
devenea un -el de sabie cu doua taisuri. 5i2itatorul pri"arului din di"ineataaceea era parintele
Mac)eill$ un aleator pe care se ba2a -desi preotul l asiurase c6biserica -usese dintotdeauna deasupra
politicii -si$ de ase"enea$ duhovicul lui Phil.nstro". Preotul accentua intentionat cuvntul
ntotdeauna cnd "entiona asa-2isulde2interes aratat politicii de catre biserica$ ca si cu" n -elul acesta
ar -i reusit sa-0convina pe do"nul .nstro" de veridicitatea spuselor lui. >aptul ca pri"arul nu
lplacuse niciodata n "od special pe Mac)eill punea si "ai "ulte paie pe -oc$ dar celputin n
di"ineata asta nu era n 8oc ni"ic la -el de i"portant ca su-letul lui. 3esiur$
senti"entele pe care le avea -ata de preot i aduceau o bila neara n con-esional. !a sanu "ai vorbi"
c6$ daca punea la socoteala si ncercarile lui repetate din ulti"a vre"e dea sari peste slu8ba de
du"inica$ pre-erind cele optspre2ece auri ale noului teren de ol-din 5alhalla$ -ara ndoiala ca l
astepta o eternitate n Puratoriu sau poate chiar "ai rau.
Iar acu"$ ca preotul a8unsese la scopul real al vi2itei sale dupa 2ece "inute deconversatie politicoasa$
.nstro" a-isa cel "ai sincer interes posibil.
-)u "i se pare toc"ai potrivit ca vechea casa !onBa# sa se trans-or"e n hotel$ spusepreotul. ?ona
aceea a -ost dintot-deauna una re2identiala si$ daca da" voientreprinderilor co"erciale sa prinda
radacini acolo$ cu" "ai pute" noi prote8ainteritatea locurilor din vecinatate9
.nstro" se lasa pe spate$ spri8inindu-se de spatarul scaunului$ cu "inile ncrucisate pesto"acul care
ncepuse sa se rotun8easca "ai "ult dect trebuie din cau2a "inunatelor-ripturi de pui -acute de sotia
sa.
-)u snt siur ca ntele unde vreti sa bateti cu asta$ raspunse el$ nhitindu-si e7cesulde saliva si
aruncndu-i o privire nedu"erita. Mie "i se pare ca un pic de renovare laresedinta -a"iliei !onBa# nu
poate dect sa aduca un bine co"unitatii. . pacat sa lasi ocasa veche ca aceea sa -ie acoperita de iedera$
nu9 )ici nu snt prea "ulte case acolo$ nPontchar-train$ si "ai este situata si la capatul stra2ii$ destul
de i2olat$ asa ca nu vad ce"ari "odi-icari ar aduce "pre8uri"ilor.
.7presia de pe chipul preotului se schi"ba rapid$ dar .nstro" nu prea si dadu sea"adaca e de bine
sau de rau.
-)or"al ca$ daca e ceva de care nu stiu$ eu de-aia snt aici ca sa va ascult$ "ai adauael$ 2"bind
radios. Asa cu" snteti si du"neavoastra alaturi de "ine cnd nu prea sntcu"inte$ corect9
Parintele Mac)eill 2"bi la rndul lui$ dar .nstro" nu si"ti nici un pic de caldura n el.
-.ste o casa veche "inunata$ 2ise preotul aprobator$ dar ceva din vocea preotului l
averti2a pe pri"ar sa se preateasca pentru ceea ce avea sa vina. nsa nu prea snt siurca "e"brii
-a"iliei !onBa# repre2inta enul de oa"eni pe care a" vrea sa-i ncura8a".
;Aha= ndi .nstro". Asta era buba=<
-Si de ce spuneti asta9 ntreba el. Adica$ stiti ceva despre ei de care noi n-ave" habar9
Parintele Mac)eill si strnse bu2ele si chipul i se naspri$ se"n ca ur"a sa se con-ese2e
pri"arului.
Siur pe el$ preotul se apleca putin n -ata si si roti atent privirea prin birou ca si cnd ar
-i cautat vreun spion care ncerca sa traa cu urechea.
-"i pro"iteti ca tot ce va spun ra"ne ntre noi...9 ncepu el$ invitndu-0 parca pe
.nstro" sa-i 8ure ca tot ce va au2i este strict con-idential.
-5a ro sa considerati acest birou drept propriul con-esional$ raspunse pri"arul$
ntelend alu2ia. Ati -i ui"it de lucrurile pe care le-a" au2it aici si snt -ericit sa va pot
spune cu "na pe ini"a ca nici o persoana din St. Albans nu a reretat vreodata ca a stat
de vorba cu "ine.
Parintele Mac)eill nca "ai e2ita$ vrnd parca sa se hotarasca$ desi .nstro" l banuia ca
-acuse o pau2a doar ca sa decida ct venin sa strecoare n cuvintele sale.
-.... diavolul$ rosti n cele din ur"a preotul. Ori de cte ori un barbat din nea"ul !onBa#
a trait n oras$ s-au nt"plat nu"ai nenorociri.
n ur"atoarele cinci "inute i relata "oartea lui Geore !onBa#$ de parca Phil .nstro" nu
au2ise povestea nainte.
-n calitate de pastor spiritual al co"unitatii noastre$ pur si si"plu nu snt de acord cu
pre2enta lui aici$ spuse ca o conclu2ie parintele Mac)eill.
Phil .nstro" se lasa pe spate n scaunul lui si dadu din cap satis-acut.
-Aprecie2 ca "-ati in-or"at despre toate astea$ parinte MacD. Sincer$ aprecie2. Si va
asiur ca voi lua n consideratie tot ce "i-ati spus daca vreun !onBa# va cere o
autori2atie consiliului. Se uita la ceasul de pe perete ntr-o "aniera ct "ai evidenta$
pentru a -i siur ca vi2itatorul si i"ainea2a ca el veri-ica pe -uris ora. 3atorita unor
oa"eni ca du"neavoastra orasul a a8uns ce este asta2i$ continua el$ lansndu-se n ceea
ce Mare nu"ea ;3iscursul de 3at A-ara<. Preotul era de8a n picioare$ asa ca .nstro"
se ridica si el rapid$ ocoli biroul si l conduse pe "usa-ir pna la usa. si continua discursul$
ase2nd o "n6 -er"a n 8urul u"erilor preotului. Stiu ct de ocupat snteti si v6 ra"n
pro-und recunoscator pentru -aptul ca v-ati rupt din ti"pul du"neavoastra pretios.
!nd parintele Mac)eill pleca$ Phil .nstro" se ntoarse la birou si se ase2a n scaunul
directorial de piele$ o investitie aprobata de consiliu de-abia cu un an n ur"a$ si se roti n
el pentru a arunca o privire pe -ereastra. )u se "ai satura de privelistea aceasta. Piata
orasului se ntindea "ndra n -ata lui$ iar n spatele ei$ aran8ate -ru"os$ un sir de case
vechi$ desavrsit a"ena8ate. !ladirile -usesera construite -iecare pe un teren de cel putin
o 8u"atate de acru$ la adapostul ste8arilor uriasi si al "anoliilor boate$ care pareau sasi
arunce u"bra proaspata peste ntreul oras. Sinura care strica peisa8ul era biserica
S-ntul Inatiu$ care strapunea cu turla ei se"eata u"brarul -run2os.
.ra un cui n coasta lui Phil .nstro"$ care i rea"intea n per"anenta ca el nu repre2inta
sinura putere din St. Albans si ca$ daca voia sa-si pastre2e -unctia$ ar -ace bine sa
acorde "ai "ulta atentie vorbelor parintelui Mac)eill.
)u ca i-ar -i pasat de ceea ce i spusese preotul: ideea ca pre2enta lui ,ed !onBa# era
"ale-ica l -acea sa pu-neasca n rs. ,otusi$ daca un o" dorea sa ra"na n scaunul acela
urias de piele - iar lui Phil .nstro" i placea la nebunie statutul de pri"ar n St. Albans -$
trebuia sa-si aleaa bataliile cu ri8a$ iar cea a lui ,ed nu era una n care "erita sa se
i"plice. Poate ca ar -i bine sa -aca si el putine valuri prin oras. Siur ca da$ daca l lasa pe
parintele Mac)eill sa puna laba pe proble"a asta$ va trebui sa aseasca ceva nou - ceva
trivial$ de pre-erat - prin care sa 2adarniceasca planurile preotului$ ast-el nct Mac)eill sa
nu-si i"aine2e vreun "o"ent ca el e sinurul care taie si spn2ura. O-tnd si ntrebnduse
daca nu cu"va e corect$ acu"$ ca i-a o-erit spri8inul preotului$ sa si dedice cteva
du"inici terenului de ol-$ se ntinse spre birou. !teva tele-oane bine plasate vor
constitui o ba2a buna pentru crearea unei ;adevarate opinii publice< care se va ridica
"potriva planurilor lui ,ed !onBa# asta. 3ar e7act cnd deetele lui atinsera receptorul$
aparatul prinse viata si au2i vocea lui M#rtle Pettibone venind prin inter-on.
-*n anu"e do"n !onBa# doreste sa va vada$ i spuse secretara. ,ed !onBa#$ "ai
e7act.
Phil e2ita$ dar nu"ai pentru un "o"ent. Macar sa arunce si el o privire asupra puiului
caruia se preatea sa-i taie capul.
-Bine$ tri"ite-0 la "ine$ e7cla"a el$ preatindu-si 2"betul cel "ai cald de nt"pinare.
)u-0 lasa sa astepte$ M#rt= Po--teste-0 i"ediat nauntru=
O 8u"atate de ora "ai tr2iu Phil .nstro" se asea din nou sinur n biroul sau$ dar$
cnd ridica tele-onul$ intentia lui nu era deloc sa naruiasca planul lui ,ed !onBa#. 3e -apt$
n ulti"ele trei2eci de "inute si schi"base radical parerea despre aceasta chestiune.
,ed !onBa# se dovedise a -i total di-erit$ ntrecndu-i toate asteptarile. 3e -apt$ era chiar
un tip de treaba$ cu picioarele pe pa"nt -;ncntator<$ ar -i -ost cuvntul -olosit de sotia
lui -$ si tot ceea ce i spusese era -oarte re2onabil. +a s-rsitul ntlnirii$ Phil .nstro"
ntelese ca ,ed !onBa# nu este nu"ai un barbat cu care te puteai ntelee$ ci si un tip pe
care ti-0 doreai si ca prieten. Si daca tot avea sa i se "potriveasca parintelui Mac)eill pentru
ca siur asa va -ace -$ bare" sa o -aca ntr-un "od ct "ai subtil.
>or"nd nu"arul de acasa$ Phil batea nerabdator cu deetele pe birou n ti"p ce astepta
ca Mare sa raspunda. !nd$ n s-rsit$ i raspunse$ Phil ncerca sa-si ascunda ct putu de
bine chiar si cel "ai "ic se"n de enervare. nvatase cu "ulti ani n ur"a ca n-are rost sa
bati calul$ dect dupa ce ti -aci treaba cu el.
-M-a" ndit ca ar -i bine sa-i invita" la cina pe nou-veniti$ spuse el dupa ce sotia lui
ter"ina de repetat cuvnt cu cuvnt discutia purtata cu "a"a ei "ai devre"e. Poate
chiar s"bata seara.
- S"bata asta9 se n-iora Mare.
Phil interpreta per-ect intonatia ei: Mare se nri8ora ntotdeauna daca invita pe cineva
la cina cu "ai putin de doua sapta"ni n avans. Ar -i dat sen2atia ca aenda lor nu este
plina si asta nu se cadea.
- 3ar nu cre2i ca e prea tr2iu ca sa...
-*ite$ iubitica "ea$ o ntrerupse Phil blnd$ stii -oarte bine ct de "ult iubesc oa"enii
puiul tau pra8it. )u cred ca e7ista vreo persoana n tot orasul asta care sa nu renunte la
orice pentru una dintre "esele tale. Iar eu vreau sa-i invita" pe cei din -a"ilia !onBa#.
*r"a o tacere luna si ti"p de o secunda Phil se te"u ca parintele MacD vorbise de8a cu
sotia lui. 3ar cnd Mare vorbi$ n s-rsit$ se rela7a:
-Pui la cale ceva$ nu-i asa9 ntreba ea.
-!ine$ eu9 -acu Phil pe indinatul cu un ton e7aerat de inocent. )ici po"eneala=
-)u ncerca sa "a duci de nas$ l certa Mare. Stiu eu -oarte bine cu" reusesti sa stai de
atta vre"e n scaunul ala de pri"ar.
-Iar tu te nu"esti tot de atta ti"p doa"na pri"ar$ raspunse Phil. Iata ce vreau sa -aci...
n ti"p ce vorbea$ parca o si vedea pe Mare cu" si ia notite$ alcatuind de8a "eniul$
alend -lorile$ hotarnd aran8a"entul "esei si orice alt detaliu care contribuia la
reali2area unei seri per-ecte.
Mare avea sa preateasca scena.
.l va introduce persona8ele.
Iar restul va depinde nu"ai de ,ed !onBa#$ care va trebui sa se descurce de unul sinur.
>ie ca va reusi$ -ie ca nu$ ni"eni nu va putea s6-0 acu2e pe Phil .nstro" ca i-ar -i luat
partea.
3ar "acar att se si"tea dator sa -aca: la ur"a ur"ei$ ,ed !onBa# parea un tip e7tre"
de draut si nu -acea nici un r6u ni"anui daca l pre2enta ctorva oa"eni.
)u-i asa9
0N
)orii care se adunau pe cer re-lectau -idel dispo2itia lui Janet - ntunecata si -urioasa.
Probabil ca$ nainte ca 2iua sa ia s-rsit$ peste St. Albans va trece o adevarata -urtuna. 3arn casa
-a"iliei !onBa# nu va i2bucni nici o vi8elie. Indi-erent de starea n care va a8une,ed acasa - daca va
"ai veni acasa -$ o sa-0 inore. 5ali2a ei era de8a -acuta si asteptaln6 usa$ alaturi de cutiile n care
"pachetase lucrurile copiilor. O va pune pur si si"plupe Moll# n ,o#ota$ va aran8a baa8ele si va
pleca. 3aca orele nu se vor -i ter"inat pnaatunci$ i va astepta pe e"eni n -ata Scolii S-ntul Inatiu
si vor pleca "preuna deacolo.
Gata cu discutiile.
Gata cu certurile.
Gata cu scenele.
3ar daca ,ed nu venea acasa9
3aca stricase ,o#ota9
;)u are cu"<$ si spuse ea.
3ar daca se nt"pla asta9
ncerca sa -aca o lista cu oa"enii pe care i-ar -i putut che"a sa i salve2e - pe ea si pecopii - din St.
Albans. )u"ai ca$ din pacate$ nu-i venea n "inte nici "acar o sinurapersoana pe care sa se poata
ba2a.
;Iar asta$ se ndi ea "ohorta n ti"p ce privea cu" norii se "bul2esc din ce n ce "aitare$ e ceva la
care ar -i trebuit sa "a ndesc n ur"a cu "ulti ani$ cnd "i-a" datsea"a ca proble"a lui ,ed cu
bautura "i-a ndepartat toti cunoscutii.< Atunci si spusesensa ca prietenii ei se nselau n privinta lui
,ed$ dar acu"$ dupa aproape doua2eci de ani$
stia ca ei avusesera dreptate.
Si acu"$ cnd$ n s-rsit$ hotarise ca totul s-a ter"inat$ nu "ai avea la cine sa apele2e.
Janet era pe punctul de a pleca de la -ereastra$ cnd v62u o "asina "trnd pe alee. 3upaun "o"ent$ o
-e"eie ncerca sa-si -aca loc printre buruienile din radina din -ata - o-e"eie a carei tinuta arata ca -ace
parte din elita orasului. 3esi purta o rochie si"pla dinolanda$ era enul acela de -e"eie care putea sa
poarte aceeasi rochie toata 2iua si saarate totusi ca scoasa din cutie. Parul blond-cenusiu era tuns si"plu
si i ncadra per-ectchipul.
-Snt Mare .nstro"$ spuse -e"eia cnd Janet i deschise usa.
?"bi usor si ntinse "na.
-3e o 8u"atate de ora "a tot chinuiesc sa asesc un "otiv serios pentru a e7plica
pre2enta "ea aici$ dar "i-e tea"a ca nu "a prea pricep la prete7te. Sotul "eu este pri"arul
din St. Albans si el "-a tri"is. Se pare ca aveti o proble"a. Pot sa intru9
!u"va$ Mare .nstro" reusi sa se strecoare n casa nainte ca Janet sa aiba ti"p sa se
hotarasca daca vrea sau nu sa o invite.
-Stiu ca nu este -oarte politicos cu" a" procedat$ dar$ daca nu v-ati instalat nca
tele-onul$ ce as -i putut sa -ac9
!erceta curioasa holul urias de la intrare si 2"betul ei pali.
-Oh$ 3oa"ne$ chiar ca e harababura aici= Se nrosi brusc la au2ul propriilor cuvinte. Oh$
nu$ ascultati-"6= Phil spune
ntotdeauna ca "a ia ura pe dinainte si iata dovada. "i pare att de r6u. .u...
-)u-i ni"ic$ o asiura Janet. .ste harababura. 3e -apt$ e o "i2erie de2ustatoare.
;Opreste-te= si spuse ea. Oricare ar -i "otivul pentru care e aici$ nu a venit sa a-le ceva
despre "aria8ul tau.< Inspira adnc$ apoi continua:
-5reti o ca-ea9
-Sincera sa -iu$ "i-ar placea sa vad casa$ i raspunse Mare. Si poate "i puteti spune si
"ie de ce este att de pornit parintele Mac)eill "potriva du"neavoastra9
!nd revenira n bucatarie dupa o 8u"atate de ora$ lui Janet i placu "odul direct al lui
Mare .nstro" si caldura sincera pe care o dea8a -e"eia. Mare i speci-icase "ai
concret de ce venise si care era scopul real al cinei propuse. 3in partea ei$ ,ed nu avea
dect sa se spele pe cap cu obliatia asta aparuta peste noapte.
Si totusi$ trebuia sa 2ica si ea ceva. 3ar ce9
!a ur"a sa plece cteva 2ile din oras si ca vor aran8a ceva cnd se va ntoarce9
;Sa nu "inti niciodata$ Janet$ o au2i pe "a"a ei ad"o-nestnd-o de undeva$ din trecut.
Minciuna nu -ace dect sa nrautateasca situatia.< 3aca i-ar spune adevarul - ca sotul ei
era un betiv$ iar ea planuia s6-0 paraseasca chiar n 2iua aia -$ ce sansa ar "ai -i avut ,ed...
;,ed=9 3e ce naiba si -acea ri8i pentru el9 n plus$ nu "erita oare Mare .nstro" - si
toti ceilalti din St. Albans - sa a-le adevarul9< nainte de a apuca sa rosteasca ceva$ va2u
vechea ei "asina intrind pe alee$ cu o re"orca n spate plina de alte "ateriale de
constructie - de cinci ori "ai "ulte dect adusese ,ed acasa cu o 2i nainte.
;!ine ur"a sa le descarce pe toate$ cnd Jared era nca la scoala9< se ntreba ea. 3aca nu
punea ea sinura "na$ putea sa 8ure ca "aterialele vor ra"ne n re"orca pna cnd vor
-i distruse de -urtuna care se apropia. Stia cu certitudine ce se va nt"pla cnd ,ed o sa
auda si despre vi2ita parintelui Mac)eill la Phil .nstro".
Mai nti se va enerva.
Apoi se va "bata.
Apoi va ncepe sa-si plna de "ila.
Apoi va da vina pe ea sau pe copii$ ori pe cine naiba "ai stie. Avnd n vedere si"ah"ureala care siur
l chinuia dupa noaptea trecuta$ poate ca bause de8a ctevapaharele pna acu". Se "barbata pentru
scena ce se ntre2area la ori2ont$ dorindu-si saaseasca o "odalitate de a o scoate pe Mare a-ara din
casa sau cel putin de a oaverti2a cu"va. 3ar era prea tr2iu. ,ed intrase de8a pe usa din spate.
-Miroase a ca-ea sau "i se pare "ie9 ntreba el. 3oa"ne$ as da orice pentru o cana de
ca-ea tare acu".
Janet sarise de8a n picioare si po"i spre araa2$ dar ,ed i -acu se"n sa se ase2e la loc.
-Stai acolo= )u te deran8a= +asa$ ca-"i pun eu.
+ua o ceasca din chiuveta$ o clati$ apoi o u"plu cu licoarea "aronie$ o-erindu-i lui Mare
.nstro" unul din 2"betele lui cuceritoare.
-.u snt ,ed !onBa#$ spuse el. Iar du"neavoastra trebuie sa -iti sotia lui Phil .nstro"$
nu-i asa9
Janet se uita la el$ nedu"erita. 3upa noaptea trecuta$ ochii lui ar -i trebuit sa -ie rosii$
-ata buhaita$ iar starea de spirit "ai proasta dect cea de ieri dupa-a"ia2a. n schi"b$
privirea lui era senina$ atitudinea$ opti"ista si o trata pe Mare cu un 2"bet absolut
sen2ational$ pe care Janet nu-0 "ai va2use de ani de 2ile.
*n 2"bet care avea sa se trans-or"e ntr-o -urie ntunecata i"ediat ce Mare i va
e7plica de ce venise$ ca sa-i invite la o petrecere data n cinstea lor s"bata seara.
3ar 2"betul lui ,ed nu se ntuneca. Se n"uie doar putin si chipul lui e7pri"a "ai
deraba un soi de reret nteleator.
-.i bine$ presupun ca nu "a pot astepta ca toata lu"ea sa creada n planul "eu$ spuse
el. Ma bucur nsa ca nu vo" -i sinuri.
si "uta privirea spre Janet.
-Ave" planuri pentru s"bata seara9
;3e parca a" -i avut vreun plan pentru s"betele din ulti"ii 2ece ani<$ ndi Janet cu
a"araciune. 3adu din cap ca nu. ,ed se ntoarse din nou spre Mare .nstro".
-Atunci ne vede" s"bata. . nevoie sa aduce" ceva9 ;Sa aduce" ceva9< repeta Janet
n nd. Sinurul lucru pe
care l ducea ,ed la o petrecere erau nenu"aratele sticle de bautura pe care le bea tot el
nainte sa a8una acolo. 3ar ce "ai conta$ la ur"a ur"ei9 Odata plecata cu tot cu copii$
sansele ca ,ed sa-si a"inteasca de petrecere erau aproape nule$ ca sa nu "ai vorbi" de
posibilitatea de a-si -ace aparitia trea2. Si atunci va disparea si disponibilitatea pri"arului
de a-i o-eri o "n6 de a8utor.
3ar asta de8a nu "ai era proble"a ei.
-,rebuie sa "a uit n aenda$ spuse ea.
l acoperise pe ,ed attia ani$ nct vocea ei nu trada nici cel "ai "ic se"n de e"otie.
-. bine daca va sun "ine9
3ar cnd Mare pleca dupa cteva "inute$ renunta la tonul neutru.
-*nde ai -ost9 ntreba ea. Ai idee ce nsea"na sa te tre2esti si sa descoperi ca perechea
ta - care era att de beat$ nct nu se putea tine pe picioare ulti"a oara cnd l-ai va2ut - a
plecat cu "asina9
,ed dadu sa raspunda$ dar Janet nu-0 lasa sa vorbeasca.
-)or"al ca nu stii= Si niciodata nu vei sti$ atta ti"p cit o sa "ai -ii casatorit cu "ine. 3ar
s-a ter"inat$ ,ed. Mi-a a8uns= ntelei9 Mi-a a8uns pn6 peste cap.
>acu o pau2a$ trase aer n piept si se preati pentru un raspuns e7plo2iv.
-"i pare rau$ 2ise el blnd. )u stiu cu" ai suportat attea n toti anii astia.
!ainta sincera din vocea lui o lasa "asca pe Janet. .a se preatise pentru scena
obisnuita: o cearta din ce n ce "ai urita care se ter"ina ntotdeauna cu ea n lacri"i.
3e-abia atunci$ dupa ce o aducea la tacere$ 2drobindu-i apararea putin cte putin$ o lua n
brate si i pro"itea ca lucrurile se vor schi"ba. 3ar niciodata$ de cnd ncepuse sa bea$
nu suerase ca ea nu ar -i trebuit s6-i suporte viciul.
3ar chiar si asa era siura ca$ indi-erent de ceea ce i spusese$ "otivatia lui era si"pla sa
o deter"ine sa ra"n6 lna el$ sa aiba ri8a de el. Se uita suspicioasa la el.
-3e ce ai sti9 ntreba ea$ cu o voce care-i re-lecta per-ect oboseala. Ai -ost prea beat ca
sa-ti dai sea"a$ nu-i asa9 Prea beat ca sa ntelei de ce ti pier2i slu8ba$ prea beat ca sa
ve2i ct le este de tea"a copiilor de tine. Si "ult prea beat ca sa ti dai sea"a ce "i-ai
-acut "ie.
Moll#$ care statea n picioare n locul ei de8oaca$ tinndu-se de plasa cu "inutele$ ncepu
sa pln6 si Janet se apleca si o lua n brate.
-Gata$ iubita lu@ "a"a$ nu s-a nt"plat ni"ic$ o linisti ea. Ma"i si tati nu o sa se certe.
)-o sa se "ai certe niciodata. Se uita la ,ed. Plec n dupa-a"ia2a asta$ i spuse ea$
i"ediat ce pun cteva lucruri n "asina.
Scout$ care statea pe covor$ se ridica brusc$ scheunnd de parca ar -i nteles ce 2ice ea.
-)u-ti -ace ri8i$ baiete$ i spuse ea cinelui. ,e lua" si pe tine.
nca o data se preati pentru atacul pe care avea s6-0 lanse2e ,ed ca sa-i schi"be
hotarrea$ trecnd peste orice. 3ar ,ed o surprinse si de data asta.
-+asa-"a sa-ti povestesc ce s-a nt"plat aseara$ rosti ,ed att de ncet$ nct chiar reusi
sa i atraa atentia.
3ar nu se lasa pacalita.
-5rei sa 2ici ca ti "ai a"intesti9 ,ed dadu din cap.
->iecare secunda. 3upa ce ai plecat$ a" continuat sa beau si a" nceput sa ratacesc
prin casa. Si oriunde "a ducea"$ nu vedea" dect "i2erie. *n 2"bet a"ar i aparu pe
bu2e. .ra ca si cnd "-as -i privit pe "ine$ continua el$ aratnd cu "na spre bucatarie si
spre radina plina de buruieni. ,otul e distrus aici$ la -el de distrus ca si "ine. n doar
ctiva ani se va duce pe copca.
Se ntoarse spre Janet si i ntlni privirea.
-+a -el ca "ine$ "ai adaua el. )oaptea trecuta "i-a" dat sea"a$ n s-rsit. )u nu"ai ca
distru casnicia noastra$ relatia cu copiii si cariera "ea. Asta n ca2ul n care slu8ba de la
Ma8estic se poate nu"i o cariera$ 2ise el ironic$ dar -ara nici o ur"a din vaicareala de care
Janet se saturase. Ma distru chiar si pe "ine. Si a" hot6rt ca nu vreau sa "or.
Janet si"ti cu" i se prabuseste$ insesi2abil aproape$ tot siste"ul de aparare si se lupta si
"ai tare.
-Si$ ntreba ea cu sarcas" deliberat$ cnd ai descoperit tu "arele adevar$ ce ai hotart$
"ai e7act$ sa -aci9
,ed tresari$ dar nu contracara.
-Mi s-a -acut rau$ raspunse el. M-a" dus n pivnita si a" vo"itat "ai "ult dect a"
vo"itat eu n toata viata "ea la un loc.
Pentru pri"a data de cnd ncepusera sa discute$ i aparu un 2"bet 8ucaus n coltul urii si
ochii i licarira suubat.
-Si trebuie sa recunosti ca a" vo"itat ceva la viata "ea. Pentru ca Janet re-u2a sa uste
lu"a$ 2"betul lui pali.
- *it6-te la "ine$ spuse el ncet. *ita-te n ochii "ei. $ST-& -ace=< si spuse Janet. 3ar de8a nu se "ai
si"tea siura
pe ea$ asa ca n cele din ur"a se uita n ochii lui. !eva se schi"base.
)u era vorba doar de claritatea privirii$ care oricu" era surprin2atoare$ avnd n vedere
ct bause noaptea trecuta. 3ar poate l a8utase -aptul ca daduse a-ara "ai toata
cantitatea si so"nul stersese ur"ele.
Parca i citise ndurile.
-!nd bei ct a" baut eu$ ai nevoie de "ult "ai "ult ca sa ti revii dupa asa o
"ah"ureala.
Janet nu raspunse$ dar l privi n continuare. Redescoperi ceva -a"iliar n ochii lui$ ceva
de care si a"intea va.
Apoi stiu. Si"tise acelasi lucru ca atunci cnd se ntlnira pri"a data si si"tise ca se
neaca n privirea lui si ca nu "ai conta dect "nierea lui.
- 5ino cu "ine$ 2ise el.
O ridica pe Moll# din bratele ei si o ase2a delicat la loc n tarc. O lua pe Janet de "na$
iesira din bucatarie$ trecura prin hol si prin livin pna n ca"era "ica$ n care l asise
noaptea trecuta.
Sticla oala nca "ai 2acea pe podea$ iar cutia cu sticlele pline era ase2ata pe 8os. !nd
,ed ridica o sticla de votca$ i rupse plasticul si o deschise$ Janet si"ti un ol n sto"ac.
Oare avea de nd sa-i arate ca se schi"base trand o dusc69 3ar$ n loc sa duca sticla
la bu2e$ o rasturna n chiuveta barului construit n perete$ chiar lna se"ineu.
+asa continutul sa se scura.
Se ntinse dupa o alta sticla pe care o oli.
Apoi alta si alta$ pna cnd n cutie nu "ai ra"ase ni"ic.
-M-ai va2ut tu pe "ine vreodata -acnd asa ceva9 ntreba el.
Janet se ndi atunci la toate pro"isiunile au2ite.
;)u trebuie sa beau. Mie "i place sa beau...
3oar pentru ca este aici$ nu nsea"na si ca a" s-o si beau...
)-o sa pun n ura nici un strop$ dar trebuie sa ave" ceva cu care sa servi" oaspetii$ nu-
i asa9<
3e cte ori le au2ise9 !te alte variante "ai -usesera9 Si de cte ori nu olise ea sinura
sticlele$ dar n 2adar$ pentru ca ,ed le asea nlocuitori n "ai putin de o ora. Avea chiar
si o "otivatie pentru estul sau: ;>ie si daca "a hotarasc sa tra o dusc6 - ceea ce nu se
va nt"pla -$ n-ar -i "ai bine sa o a" la nde"n69<
;)u= ar -i vrut ea sa strie. )u vreau sa "ai bei deloc=<
3ar$ indi-erent de ce 2icea ea$ nu se re2olva ni"ic. )u -usese nici un "o"ent - cu
e7ceptia ca2urilor cnd ra"neau -ara nici un ban - n care sa nu se aseasca vreo sticla
cu bautura n casa. Apoi si aduse a"inte de re"orca din spatele "asinii.
3in nou parca i citise ndurile.
-Si nici n-a" "ai cu"parat alta$ spuse el.
!hiar atunci un -uler lu"ina cerul si casa se 2udui sub puterea trasnetului. ncepura sa
cada pri"ele picaturi de ploaie.
-Oh$ 3oa"ne$ stria ,ed. ,rebuie sa duc neaparat toate "aterialele alea n "aa2ie
nainte sa -ie distruse=
Golind ulti"a sticla n chiuveta$ o lua la -ua prin casa sa iasa pe usa din spate. !nd
Janet l a8unse din ur"a$ ,ed era de8a baat cu totul n re"orca.
-,rebuie sa -ie niste -olii de plastic pe aici$ pe undeva... Minile lui asira ceva si trase
brusc.
-*ite= stria el.
Rupse cit putu de repede o sacosa de plastic si scoase o bucata de polietilena si o
scutura ca s-o des-aca. !eva "ai tr2iu$ el si Janet acoperisera re"orca$ prote8ndu-i
continutul "potriva -urtunii. nsa vntul de8a ncepea sa o traa ncolo si ncoace: n
cteva "inute ar -i -ost s"ulsa.
-*rc6-te n "asina$ i spuse ,ed$ n ti"p ce ploaia ncepu sa cada n ra-ale. .u o sa
deschid usile de la "aa2ie si tu ba-o nauntru.
-3ar n-a" su-icient spatiu sa intru$ protesta Jane+
-(ai$ da-o cu spatele$ raspunse ,ed. ,e hide2 eu. 3e8a turna cu aleata.
-3ar o sa te u2i -leasca... ncepu Janet$ nsa ,ed de8a se "uncea sa deschida usile
ara8ului i"provi2at.
Se urca n "asina si ncerca s6 ur"e2e instructiunile lui ,ed.
Janet baa n "arsarier$ tr6nd de volan n stna si-n dreapta$ n ncercarea de a
introduce re"orca nauntru. 3e doua ori se va2u obliata sa dea nainte pentru a relua
"anevra.
ntre ti"p ploaia se ntetise att de tare$ nct de-abia l "ai 2area pe ,ed$ desi
ster6toarele erau date la "a7i"u".
+a a treia ncercare$ reusi n s-rsit s6-i -aca loc re"orcii n ara8 si se sperie cnd au2i roata din
spate de pe dreapta cu" se loveste de cadrul usii. 3ndu-se 8os$ se repe2i la adapostul
cladirii$ unde l asi pe ,ed ase2nd nca o -olie de plastic pe care o lea strins cu niste
s-oara.
-!hiar "a ntreba" de ce a" cu"parat chestia asta$ 2ise el n ti"p ce asiura si ulti"ul
colt. Acu" stiu.
Se uita n sus$ la tavanul aurit prin care se scurea apa.
-Poate ar trebui sa "6 urc acolo chiar acu" s6 o repar cu"va.
-.sti nebun9 ntreba Janet. O sa aluneci si o sa-ti rupi tul= -3ar...
-)ici un dar$ "ai spuse Janet. (ai sa intra" n casa nainte sa -ie si "ai r6u.
,raversara curtea n -ua pn6 la usa din spate$ repe2indu-se n bucatarie chiar cnd
ncepu sa -ulere si sa bubuie att de tare$ nct Moll# ncepu sa tipe. 3e data asta ,ed -u
cel care o lua n brate sa o linisteasca.
-)u-i ni"ic$ draa "ea$ sopti el leannd-o. 3oar un tunet. )u poate s6-i -aca rau
printesei lu@ tata.
In ti"p ce-0 privea cu" o alinta pe -etita$ Janet ncerca sa se la"ureasca daca nu cu"va
estul lui era doar o alta "etoda de a o deter"ina sa ra"na cu el.
3ar daca se pre-acea$ atunci ,ed era un actor al naibii de bun.
3esi ud leoarca$ el continua sa o linisteasca pe Moll# si$ cnd -etita se potoli$ i 2"bi lui
Janet.
-!red ca ne-a" descurcat bine a-ara$ nu-i asa9 Janet se uita -i7 la el.
-Stii ca a" lovit aripa din spate$ nu9 ntreba Janet ,ed dadu din u"eri.
-+a cu" arata "asina$ cine o sa bae de sea"a9 Snt ui"it de ct de bine te-ai
descurcat$ avnd n vedere ct de tare ploua. 3upa un "o"ent de tacere$ adaua: Stiu ca
trebuie sa pleci. 5ocea lui era cal"a: O sa des-ac re"orca.
.2ita din nou si Janet l va2u cu" cauta cuvintele cele "ai potrivite. 3ar parca si"tea si
el ca era prea tr2iu si ca ni"ic nu "ai putea sa o convina. nca o data ochii lui - albastri$
clari si adnci ca n 2iua n care 0-a cunoscut - i asira pe-ai ei.
-"i pare r6u$ rosti el nvins. "i pare rau pentru tot.
Se ndrepta spre usa din spate si ea stiu - n adncul su-letului ei -ca spunea adevarul.
!eva din interiorul lui se schi"base$ ntr-adevar$ n s-rsit. -,ed9
.l se opri$ apoi se ntoarse spre ea.
-Poate nca o 2i$ o au2i rostind. O sa "ai r6"ne" o 2i sa vede" ce se nt"pla.
Sunetul clopotelului care anunta s-rsitul orelor o sperie att de tare pe 4i"$ nct aproape
sari din banca nencapatoare n care statea de o buna bucata de ti"p$ chinuindu-se sa
desci-re2e o ecuatie de radul al doilea care parea i"posibil de re2olvat. Pe "asura ce
2iua trecea$ avea tot "ai tare sen2atia ca se -acuse o reseala nro2itoare$ iar ea
ni"erise dintr-o nenteleere n acea clasa. 3esi era de-o sea"a cu ceilalti copii$ nici unul
nu parea sa -ie nepreatit$ asa cu" se si"tea ea. .ra posibil ca scoala publica la care
"ersese$ "preuna cu Jared$ sa -i -ost "ult "ai slaba dect Scoala !atolica9 >ara ndoiala$
8udecnd dupa coleii ei care$ cel putin la "ate"atica$ -i2ica si -rance2a erau al naibii de
buni. Restul "ateriilor nu erau asa de rele - i placusera ntotdeauna istoria si enle2a.
3ar "ateriile la care se si"tea ea pusa n ncurcatura erau aproape i"posibile. si ndesa
cartile n hio2dan si se ndrepta spre vestiare$ ntrebndu-se daca si Jared avea aceleasi
proble"e. 3aca da$ atunci a"ndoi o dadusera n bara. !el putin nainte "ateriile
pre-erate erau di-erite si se puteau a8uta unul pe celalalt.
5estiarul ei se a-la pe la 8u"atatea coridorului principal de la eta8ul al doilea al cladirii.
>or"a co"binatia si si"ti ca i se n"oaie picioarele cnd va2u ca usa nu se deschide. 3eabia
la a treia ncercare reali2a ca se nsela - -olosea co"binatia de la -osta scoala. n
ti"p ce deetele "ai roteau nca o data "icul cadran$ si"ti ca n spatele ei sta cineva.
!ineva care o enerva ntr-un "od ciudat. ncerca sa se concentre2e asupra ci-rului$ dar$
dupa pri"ul nu"ar$ "intea ei se oli.
;3e ct ori trebuie sa "ai rasucesc9 3e doua ori9 3e trei ori9<
Si la ce nu"ar trebuia sa se opreasca9 Raspunsul veni pe neasteptate: doua2eci si sase=
Sau opt oare9
)u= Opt era ulti"ul nu"ar=
O lua de la capat$ dar si"ti cu" persoana din spatele ei se apropie si "ai tare si brusc i
se -acu parul "aciuca. !e voia9
.ra -oarte aproape de ea acu". Att de aproape$ nct i si"tea rasu-larea.
& s-o atina=
0 se -acu pielea de aina. 3in clipa n clipa o sa-i vada si deetele. )e"aiputnd sa
suporte$ se ntoarse pentru a da ochii cu cel care statea n spatele ei.
- !e... ncepu ea$ dar se opri brusc. ;Jared= . doar Jared=<
-3oa"ne$ rasu-la ea usurata ducndu-si "na la piept si spri8inindu-se de dulap. M-ai
speriat= 3e ce n-ai 2is ni"ic9
Jared arunca priviri n stna si n dreapta. ;!auta pe cineva9< 4i" cerceta coridorul$
recunoscnd cteva chipuri$ pentru unele dintre ele a"intindu-si chiar si nu"ele. ;3ar decine se -ereste
Jared9< 0
- Pe cine cauti9 ntreba ea. .l se ncrunta.
-Pe ni"eni. 3ar a" o vaa banuiala ca snt cautat de caluarite$ rosti el cu o 8u"atate
de ura.
4i" -acu ochii "ari. Mai nti plecase de acasa -ara sa-si "annce "icul de8un si -ara sa o
astepte si pe ea. Apoi nu-0 "ai va2use aproape toata 2iua. )u daduse de el nici la prn2$
la cantina$ asa ca$ n cele din ur"a$ se ase2a la "asa cu o -ata pe nu"e Sand# .nstro"
si cu unele dintre prietenele acesteia. nsa "ai toata ora l cauta cu privirea pe Jared$
incapabila s6 se concentre2e asupra -lecarelii coleelor ei.
-3e ce sa te caute9 ntreba n cele din ur"a. Ai -acut ceva r6u9
Jared clatina din cap.
-Pur si si"plu -e"eile astea nu "a nhit. 4i" si dadu ochii peste cap.
-!u" adica$ nu te nhit9 .le oricu" se co"porta ca niste cotoroante acre.
Jared se ncrunta.
-3aca-ti 2ic$ nu "a plac pe "ine= ,oata 2iua "-au supraveheat.
-Adica te-au ur"arit9 2ise 4i".
$ J3e ce naiba sa-0 ur"areasca toc"ai pe Jared9< Apoi cre2u ca stie raspunsul -si el
si"tea acelasi lucru ca ea$ ca aici totul va -i "ai reu. 3in aceleasi "otive$ interpretasera
a"ndoi raceala caluaritelor drept un a-ront personal.
-)-au ni"ic cu tine$ protesta ea. 3oar ca aici e di-erit$ asta-itot.
Se ntoarse cu -ata spre dulap$ apucndu-se din nou sa roteasca butonul pna cnd$ n
s-rsit$ ncuietoarea ceda.
-,oata 2iua "-a" si"tit ca o napoiata "intal$ dar n-are nici o leatura cu caluaritele. .doar...
3ar Jared de8a nu o "ai asculta.
3e -apt$ nici nu "ai era n spatele ei. !nd nchise dulapul$ l v62u dispaind pe scarile de la capatul
holului.
;!e se nt"pla9 3e ce asta2i se co"porta att de ciudat9<
Si nu nu"ai ca se co"porta aiurea. Mai era ceva - ceva "ai puternic.
+eatura speciala dintre e"eni. si aduse a"inte ca di"ineata si"tise o sen2atie
dubioasa de sinuratate$ de parca leatura spirituala care i unise dintotdeauna pe ei se
rupsese brusc. +a nceput cre2use ca de vina snt toanele lui Jared si -usese siura ca$
atunci cnd va a8une la scoala$ leatura se va restabili. 3ar nu se nt"plase asa si toata
2iua o ncercase un senti"ent neobisnuit de sinuratate pe care nu-0 "ai si"tise
niciodata nainte.
Iar "ai adineauri$ cnd statea chiar n spatele ei - la "ai putin de 8u"atate de "etru de
ea -$ habar n-avusese ca era el= Asta nu se "ai nt"plase niciodata. ,oata viata ei
si"tise cnd Jared era n apropiere si$ cnd intra ntr-o ca"era$ stia daca -ratele ei era
acolo. n copilarie aveau chiar un 8oc al lor$ n care se ascundeau$ ncercnd -iecare sa-0
pacaleasca pe celalalt. 3ar nici unul din ei nu cstiase.
Pn6 asta2i.
Si-atunci ntelese de ce se si"tea Jared att de ciudat. ;Acelasi lucru i s-a nt"plat si lui=
)or"al= Asta era.< Se rabi sa-0 a8una pe -ratele ei din ur"a$ -6cndu-si loc prin
"ulti"ea de elevi care u"plea holul$ apoi ncepu sa coboare cte doua trepte odata.
Intrnd n raba pe usa principala$ se uita n 8ur dupa Jared si l 2ari ceva "ai departe$
vorbind cu +uDe Roberts. ?ori pasul spre el$ strindu-0. 3ar cnd se apropie$ a"ndoi
baietii tacura si$ cnd Jared o privi$ avu sen2atia ca nu prea era bucuros sa o vada.
!uvintele rostite de el i con-ir"ara banuiala.
-)u poti sa "a lasi si pe "ine sinur9
4i" nheta.
- .u$ 666$ eu doar...
Se tot blbi$ incapabila sa aseasca vorbele potrivite. Jared continua s6 o priveasca -i7 si$
acu"$ ca statea n lu"ina soarelui -si "ai puternic dupa -urtuna de di"ineata -$ va2u can ochii lui se
schi"base ceva. Acolo unde nainte se a-la poarta prin care ea ntre2areasu-letul -ratelui ei$ si"tea
acu" un -el de perdea roasa$ ca si cu" ar -i vrut sa ascundaceva ce ea nu trebuia sa descopere.
;"i ascunde siur ceva.
Mu--in= Asta trebuia sa -ie - a a-lat ce s-a nt"plat cu pisica "ea si nu vrea sa-"i spuna.
!eea ce nse"na ca...< I se n"uiar6 enunchii cnd se ndi la posibilul "otiv pentru care
Jared i ascundea acest lucra.
-. vorba de Mu--in$ nu-i asa9 ntreba ea. !hipul lui Jared era n continuare i"pasibil.
-Ai asit-o$ asadar9
!re2u ca 2areste o licarire n ochii -ratelui ei$ dar aceasta disparu -oarte repede. Si iarasi
leatura dintre e"eni nu-i "ai trans"itea ni"ic. 3ar chiar daca Jared nu-si tradase
ndurile$ 4i" era siura ca avea dreptate.
Mu--in nu o sa "ai vina acasa= Ochii i se u"plura de lacri"i$ dar reusi sa se abtina s6 nu
pln6.
- .u... eu credea" c6 a" putea sa "ere" "preuna acasa$ rosti ea n cele din ur"a$ pentru
pri"a data n viata ei si"tind c6 nu doreste s6-i "partaseasca -ratelui ei ceea ce si"te.
nainte ca el s6 raspunda$ ea stia de8a raspunsul$ dar de data asta nu "ai era vorba nici
despre leatura dintre e"eni$ nici despre Mu--in. Acu" vedea clar pe -ata lui.
-O sa "ai ra"n cu +uDe o vre"e$ 2ise el. ,u du-te nainte= Brusc$ toata nelinistea$ toata
nri8orarea pe care le si"tise
se trans-or"ara n altceva.
>urie.
Pai$ daca asa stateau lucrurile -daca voia sa o respina -$ -oarte bine=
>ara sa "ai scoata nici un cuvnt$ se ntoarse si pleca rabita$ cu capul si spatele drepte$
hotarita sa nu-0 lase pe Jared sa i observe lacri"ile din ochi.
!nd sora lui se ndeparta su-icient$ Jared se ntoarse spre +uDe Roberts:
-Asa$ ia 2i$ cu" -ace"9 ntreba el. 3aca ti arat unde e cabana$ "i spui cine locuiesteacolo9
+uDe si lasa nelinistit reutatea de pe un picior pe altul.
-3ar de ce vrei sa stii9 se -oi el n continuare. !nd ai v62ut tu locul ala9
,onul lui Jared se aspri.
-!ineva a o"ort pisica surorii "ele$ i spuse el lui +uDe. I-a batut n cuie pielea pe 2idul
din spate al "aa2iei noastre.
+uDe se ncrunta.
-!linele "eu i-a luat ur"a pna la o cabana$ dar acolo a" dat peste doi oari care o
pa2eau.
-Poate ar trebui sa o lasi balta$ suera +uDe. )u poate si sor-ta s6-si ia alta pisica9
Jared l privi rece pe +uDe.
-,i-e -rica$ s6-ntele9 2ise el cu voce 8oasa si aruncndu-i o privire s-idatoare.
!elalalt baiat strnse din dinti si dadu sa ridice pu"nul. 3ar Jared continua s6-0 priveasca
-i7 si neiertator pe +uDe$ pna cnd acesta se rela7a.
-Bine$ raspunse +uDe. Sa "ere"=
4i" era att de tulburata n ur"a con-runtarii cu -ratele ei$ nct de-abia sesi2a n aer un
"iros ntepator de -u". 3ar$ dupa ce coti$ l va2u - un nor "are de -u" ce se ridica spre
cer. ;!asa=<
!u ini"a b6tnd de sa-i spara pieptul$ o lua la -ua$ apoi ncetini cnd si dadu sea"a ca
-lacarile nu cuprinsesera cladirea In curtea din spatele casei ardea un -oc "are$ care
tri"itea n sus niste nori de -u" att de rosi$ nct acoperiser6 casa cu totul. !nd se
apropie "ai bine$ l 2ari pe tatal ei cu bustul ol si pielea lucind de transpiratie de la ct6
iedera aatata n arborii de "anolia taiase. .7act n "o"entul n care 4i" intra n
curte$ el toc"ai arunca pe -oc un brat 2dravan de lu8eri. >lacarile cuprinser6 laco"e 8ert-a
boata$ scuipnd noi dre de -u" spre cer si u"plnd dupa-a"ia2a cu suieraturile si cu
trosniturile scoase de ra"ada de buruieni. >ata se opri si se dadu napoi$ -erindu-se de
-lacarile vorace. !hiar si cnd -ocul se "ai do"oli putin$ ea tot "ai privea scena cu
tea"a.
;. oare tata beat9 )u prea pare sa -ie.< Si$ cnd se uita n 8ur sa vada sticla de care el nu
se despartea niciodata$ nu asi ni"ic - nici "acar o cutie oala de bere. n plus$ iedera
toata disparuse. 5echea "aa2ie -usese eliberata din strnsoarea vitelor$ la -el si casa$ iar
"ovilele aparute ntre ti"p disparusera din curte. Acolo unde n di"ineata aceea
pa"ntul nu era dect un he" de tentacule invadatoare$ acu" nu "ai ra"asesera dect
ur"ele a ceea ce -usese odata o pelu2a$ alaturi de scheletele tu-isurilor pe care iedera le
suru"ase cu "ult ti"p n ur"a.
-)u e asa de rau pe ct pare$ au2i ea vocea tatalui ei.
Speriata$ 4i" se ntoarse pentru a da nas n nas cu tatal ei$ care statea -oarte aproape.
Instinctiv$ -acu vreo ctiva pasi napoi pentru a se ndeparta de obisnuitii aburi ai betiei.
-*surel$ Printesa$ spuse el$ 2"bindu-i si -olosind nu"ele cu care o alinta cu "ulti ani n
ur"a. ti vine sa cre2i sau nu$ dar sa stii ca nu snt beat.
!uvintele lui o surprinsera la -el de "ult ca "odul de adresare$ ncerca sa-si aduca
a"inte cnd recunoscuse ulti"a oara ca bea prea "ult$ dara"ite ca bautura e un obicei$
si raspunsul i veni i"ediat n "inte.
)iciodata.
3e cnd se stia ea$ 4i" nu si-0 a"intea pe tatal ei alt-el dect insistnd sa i convina pe
ceilalti ca el nu are nici o proble"a cu bautura.
.- )ici nu credea" asta$ lasa ea sa-i scape att de rapid$ nct el ntelese i"ediat ca$ de
-apt$ ea e7act la asta se ndea.
si aduna toate puterile$ preatindu-se sa ncase2e o "ustru-luiala 2dravana. Spre
ui"irea ei$ ,ed continua sa 2"beasca.
-Ba siur ca asta credeai$ 2ise el. Sa -i" seriosi - au trecut niste ani buni de cnd nu "-ai
"ai va2ut trea2.
4i" era naucita. !e$ 3oa"ne iarta-"a$ se nt"pla asta2i9
-Aaaa$ eu... eu n-a" vrut$ adica... a6aa$ n-a" vrut sa... nna ea.
,atal sau vru s-o traa "ai aproape de el$ dar se opri brusc.
-!onsidera ca te-a" "bratisat$ spuse el$ aruncnd o privire spre "inile lui "urdare.
3aca te-as -i luat n brate$ probabil ca "-ai -i cre2ut. 3ar 8ur ca n-a" baut. !el putin nu
de a2i-noapte.
4i" privi spre casa si cuvintele tatalui ei i con-ir"ara -aptul ca el i hicise ndurile.
U- Ma"a "i-a "ai acordat o ulti"a sansa$ spuse el. A" avut o discutie serioasa de
di"ineata. 3ar nu ne-a" certat - adaua rapid$ cnd i va2u e7presia. O conversatie
nor"ala$ civili2ata. .2ita si 4i" avu sen2atia ca tatal ei nu stie daca sa-i spuna "ai "ultesau nu. Apoi
continua$ si din nou vorbele lui o lasara perple7a: Stiu ca n-a" -ost cel "airo2av tata. Si nu ncerc sa-
"i caut scu2e. .u snt sinurul vinovat pentru asta... i vorbiasa$ direct si sincer$ ti"p de cinci "inute$
dupa care ncheie: )u-ti cer sa "a ierti si nnici un ca2 sa steri trecutul cu buretele. ,ot ce pot sa -ac
este sa "i cer scu2e pentruntreaa su-erinta pe care ti-a" provocat-o tie si celorlalti. Snt constient ca
nu a" cu"sa "a revanse2 -ata de tine$ dar pro"it sa-"i dau toata silinta de acu" nainte.
!nd ochii lui 4i" se u"plura de lacri"i$ tatal ei 2"bi si chipul i se lu"ina.
-+a ur"a ur"ei$ indi-erent ce voi -ace de acu" nu are cu" sa -ie "ai rau dect n trecut$
nu9
4i" e2ita$ apoi dadu din cap. O parte din ea dorea sa sara de tul tatalui ei si sa si"ta
"bratisarea aceea puternica de care i era asa dor. 3ar o alta parte - partea aceea care
nvatase sa nu creada ni"ic din ceea ce spunea tatal ei - i stria sa se abtina. Prinsa n
"re8ele propriilor e"otii$ ncercnd sa aseasca raspunsul potrivit$ si dadu sea"a ca
tatal ei i citeste nca o data ndurile n acelasi "od n care o -acea si -ratele ei.
-)u trebuie sa spui ni"ic. 3e -apt$ n locul tau$ as -i destul de suspicios acu".
si ridica privirea spre el$ uitndu-se drept n ochii lui pentru pri"a data$ dupa ani buni.
;Oare spune adevarul9< 5oia sa-0 creada$ "ai "ult dect orice pe lu"ea asta. >ara sa-si
dea sea"a$ str6nse n "na "icuta cruce de aur pri"ita de la "atusa !ora$ ca si cu"
"ica a"uleta ar -i putut sa o a8ute.
-Stai linistita$ i spuse tatal ei. 3e ce nu intri sa stai de vorba putin cu "a"a ta9 ,ed si
ridica privirea spre cer: Mai a" doar trei ore si scap de "i2eria asta si$ daca "a rabesc$
a" toate sansele sa reusesc.
,ed se apuca din nou de taiat vitele roase care nca "ai ncon8urau ctiva ste8ari si
salciile pletoase$ elibernd de povara ra"urile boate. Iedera opunea re2istenta$ dar$ n
cele din ur"a$ reusi sa o doboare si sa o arunce n "i8locul -lacarilor. 3upa ce -ocul o
trans-or"a n cenusa$ 4i" se ntoarse si porni spre casa.
Observa schi"barea i"ediat ce intra n bucatarie: cutiile care di"ineata erau puse una
peste alta lna peretele ncaperii disparusera: "ai tr2iu avea sa descopere ca -usesera
olite$ iar vesela si oalele -usesera aran8ate -ru"os n bu-et. !a"era stralucea de
curatenie$ iar petele de pe chiuveta disparusera si ele. >riiderul vechi pe care l
cu"parasera n Shreveport nu "ai era: n locul lui aparuse unul nou-nout$ iar soba
de"odata pe care "a"a ei reusise sa ateasca cina din seara trecuta -usese nlocuita cu
un araa2 i"ens cu doua cuptoare si sase ochiuri$ ce se potrivea "ai deraba n
bucataria unui restaurant.
-Ma"a9 stria ea. *nde esti9
-In atelier$ raspunse ea.
Atelierul su-erise si el trans-or"ari se"ni-icative ntre ti"p. Restul -erestrelor -usesera
spalate si totul era despachetat si pus la loc. Moll# se 8uca cu o papusa. Ma"a ei se
cocotase pe un taburet$ cu o bucata de carbune n "na dreapta$ studiind cu atentie
pn2a ase2ata pe sevaletul din -ata ei. !nd Janet se ntoarse spre ea$ 4i" ntelese brusc
ca schi"barile pe care le sesi2ase de8a nu se re2u"au doar la curte$ la casa si la tatal ei.
3urerea si de2nade8dea de pe chipul "a"ei dip6rusera. .ra total schi"bata. Ochii ei$
care pareau att de obositi a2i-di"i-neata$ straluceau$ si parca ntinerise brusc.
-5ino si uita-te$ i 2ise Janet nainte ca -ata sa apuce sa rosteasca vreun cuvnt. Spune-"i
ce cre2i=
Aproape cu precautie$ 4i" se apropie de pn2a$ ne-iind prea siura la ce sa se astepte.
.ra o schita a unei scene de e7terior$ dar nu se"ana deloc cu radina n paraina$ din
spatele -erestrei. Pe pn2a era desenata o radina obisnuita. 3esi era ceva "ai "ult dect
o schita n carbune$ co"po2itia -acuta de "a"a ei i dadu lui 4i" senti"entul sinistru ca
se uita$ cu"va$ n trecut. .ra ca si cnd "a"a ei si-ar -i i"ainat cu" arata radina cu un
secol n ur"a. Pe -undal aparea silueta sinuratica a unui barbat$ n care$ desi era deabia
schitata$ 4i" recunoscu -iura tatalui ei.
3ar nu tatal pe care-0 stia de o viata.
.ra tatal pe care l ntlnise a-ara ceva "ai devre"e$ cu e7presia senina si cu ochii
2"bind blnd.
$ Asadar$ nu s-a schi"bat nu"ai -ata de "ine$ se ndi 4i". Si "a"a a va2ut
trans-or"area.<
-!e s-a nt"plat9 ntreba cu privirea atintita pe pn2a si asteptnd raspunsul "a"ei ei.
5rei sa-"i spui si "ie ce se petrece aici9 3i"ineata...
-3i"ineata de a2i pare att de departe= o ntrerupse Janet. Se apropie de 4i"$ uitndu-sela silueta lui
,ed peste u"arul
-iicei sale.
- )oaptea trecuta s-a nt"plat ceva cu el$ spuse ea. . ca si cnd... .2ita$ c6utnd cuvintele
potrivit. . ca si cnd s-ar -i tre2it$ n s-rsit$ spuse ea.
!u ri8a i relata toate eveni"entele petrecute n ti"pul 2ilei.
-3e atunci "unceste ntruna$ ncheie ea. A venit si un ca"ion care a adus araa2ul cel
nou si -riiderul si$ dupa ce "-a a8utat sa le aran8e2 n bucatarie$ s-a dus a-ara si... ei
bine$ ai va2ut si tu ce a -acut=
Peste cteva "inute$ cnd intra n ca"era ei$ 4i" ncerca sa puna cap la cap tot ceea ce
au2ise. )u "ai de "ult de di"ineata aceea$ at"os-era -usese supertensionat6.
,atal ei plecase.
Ma"a ei era preatita sa-0 paraseasca - doar i spusese asta= Iar acu" totul era di-erit.
3ar ct avea sa dure2e9
n ciuda asiurarilor date de a"bii parinti$ ei nca nu-i venea sa creada.
!eva$ era convinsa de asta$ nu "irosea a bine. 3eloc.
0E
-!t de departe9 ntreba +uDe Roberts. Jared privi de 8ur "pre8ur$ pentru ca nu stia preasiur unde se
a-la.
!nd plecasera de la scoala$ cu o 8u"atate de ora n ur"a$ intentionase sa se ntoarcaacasa si sa ur"e2e
dru"ul pe care l condusese Scout noaptea trecuta. 3ar$ atunci cndpornira$ se ndi ca totusi ar putea
sa aseasca dru"ul daca la "arinea orasului va intran padure prin partea de est. Ratacira destul de
"ult prin labirintul de alei si avurasen2atia ca bat pasul pe loc$ pentru ca locurile se"anau att de bine.
3e cteva ori$ Jaredsurprinse privirea banuitoare a lui +uDe si la un "o"ent dat v62u clar ca acesta era
pepunctul de a-0 ntreba daca stie "acar unde se a-la.
n ciuda nesiurantei care-0 ncerca$ Jared l puse la punct printr-o sinura privire$
nevrnd sa ad"ita ca era posibil sa se -i pierdut. Apoi$ cincispre2ece "inute "ai tr2iu$
a8unsera ntr-un loc n care se intersectau doua alei$ si atunci stiu.
$Asta e$ ndi el. Asta e calea.<
3ar cu" de stiuse9
!erceta 2ona cu atentie$ c6utnd ceva care sa-i sara n ochi$ ceva care sa-i aduca a"inte
de incursiunea lui n "ie2 de noapte alaturi de Scout. 3ar nu asi ni"ic. n plus$ el si
-acuse dru" pna aici prin ntuneric$ doar la lu"ina lunii si ba2ndu-se pe instinctele lui
Scout.
Si totusi$ stia. Asta era calea cea buna.
-Pe aici$ anunta el.
-Mda$ siur$ bal"a8i +uDe$ tra"du-si bluii$ care a"enintau sa-i cada. )-are ni"ic n
plus -ata de alea pe care toc"ai...
nhiti n sec cnd Jared l tintui cu aceeasi privire care l a"utise ceva "ai devre"e.
,otusi$ Jared ncetini pasul de data asta. ;Aproape.
Snte" -oarte aproape.<
Mai cerceta nca o data padurea$ c6utnd ur"ele cabanei. *ndeva$ n stna$ abia vi2ibila
prin reteaua de lu8eri care se ras-pndise peste tot$ stralucea$ lu"inata de ra2ele soarelui$
supra-ata unei ape.
*n lac. Oare cabana pe care o va2use a2i-noapte era ase2ata ln6 un lac9 )u stia.
- nainte$ 2ise el ncet. . chiar acolo$ n -ata. +uDe si arcui sprncenele$ sceptic.
-)u stiu$ replica el. Poate ar -i "ai bine sa ne ntoarce" n oras$ be" si noi o !ola$
ceva...
3ar Jared pornise de8a pe alee. Si"ti o adiere usoara venind de sus si se opri.
-,u si"ti ceva9 ntreba el$ adut"ecnd. +uDe scutura din cap.
-Arat eu a cine de vnatoare$ ia spune9
Asta era= !inii pe care i au2ise a2i-noapte= i si"tea=
- 5ino$ spuse el. Aproape a" a8uns.
+uDe e2ita din nou$ dar$ n cele din ur"a$ ceda. Jared nainta$ asteptnd parca ha"aitul
clinilor.
Acestia taceau nsa si brusc Jared stiu de ce. 3aca el i "irosea nse"na ca "erea
"potriva vntului si ei nu-0 puteau si"ti.
A8unse la o cotitura. 3esi nu-si a"intea nici un bolovan sau vreun copac$ era siur ca$
i"ediat ce vor trece de locul acela$ o sa dea peste cabana cuibarita n "icul lu"inis.
3upa un "o"ent o va2u.
Acu"$ n ra2ele stralucitoare ale soarelui$ Jared observa si lacul$ la doar ctiva "etri
departare de cabana. +a "al - care era 8os si "los - erau trase cteva barci de le"n cu
vsle$ att de vechi si de u2ate$ ca pareau sa nu "ai poata pluti. >usesera leate de un
copac cu o s-oara de bu"bac aproape putreda.
+a u"bra cabanei se vedeau doi cini care dor"eau linistiti.
-Asta e$ rosti Jared ncet. Stii cine locuieste aici9
+uDe nu raspunse$ dar Jared si dadu i"ediat sea"a ca baiatul cunostea cabana.
- (aide$ spuse el pe un ton "ai ridicat. ?i-"i=
-JaDe !u"berland$ raspunse n s-rsit +uDe Roberts. . casa lui.
-!ine e9 l presa Jared. +uDe se schi"ba la -ata.
- . doar un tip care pune capcane$ raspunse. ntotdeauna a trait aici.
Jared l -i7a cu privirea.
-,i-e -rica de el$ nu-i asa9 +uDe pali$ dar dadu din cap ca nu.
-Rahat$ spuse Jared. ?i-"i adevarul=
-!ircula niste... 2vonuri$ recunoscu +uDe. 3espre "aica-sa.
- !e -el de 2vonuri9
-!ica era un -el de preoteasa voodoo sau ca" asa ceva. +uDe se uita n alta parte.
-Si se "ai 2ice ca a lucrat pentru unchiul tau nainte sa dispara.
-Sa dispara9 repeta Jared. !u" adica9 Asa$ pur si si"plu9 +uDe ridica din u"eri.
-)i"eni nu stie e7act. Sau cel putin ni"eni din cei cu care a" vorbit eu. 3ar "a"a
sustine ca ulti"a oara cnd a v62ut-o cineva a -ost n seara dinainte ca unchiul tau sa se
spn2ure. Se nrosi putin. Ma"a a au2it ca unchiul tau ar -i o"ort-o. *"blau tot -elul de
2vonuri despre el si "a"a lui JaDe. !u" ca ar -i -ost "preuna si ca ea ar -i vrut sa-0 dea
n vilea. Asa ca el a o"ort-o.
!nd Jared si nclesta pu"nii si strnse din dinti$ +uDe ridica "inile.
-(ei$ nu te supara pe "ine= .u ti-a" spus doar ce-a" au2it.
3ar Jared nu "ai era atent la +uDe. Ochii lui priveau -i7 cabana. !u" statea asa$ cocosata
n caldura u"eda a a"ie2ii$ parea un cine vlauit$ pe "oarte. ,oate -erestrele erau
sparte -cteva ea"uri lipseau chiar de tot -$ iar tencuiala era scoro8ita co"plet. Avea o
veranda darapanata$ -ara nici un -el de balustrade$ si o "are parte din acoperis era
acoperit cu un -el de "etal$ ruinit de canicula si ploile din +ouisiana.
3esi nu era siur de ce$ Jared stia ca n cabana nu era ni"eni.
si ndrepta privirea spre cei doi dulai.
Si"tindu-i privirea parca$ cinii se ridicara$ aitati. !nd l va2ura$ luara po2itia de atac$
tinndu-si co2ile drepte. n "o"entul n care Jared pasi$ vntul si schi"ba directia si cinii
i adul"ecara "irosul.
Mai -acu un pas si ani"alele se repe2ira spre el$ iar latratul lor s-sie linistea de a-ara.
-Jared$ esti nebun9 2biera +uDe Roberts. 3aca e si JaDe aici9
-)u e$ spuse Jared. )u e prin prea8"a.
-3e unde dracu@ stii tu asta9 ntreba +uDe$ dar Jared nu se deran8a s6-i raspunda.
Se apropie si "ai tare de cei doi cini$ care erau ct pe ce sa rupa lanturile$ aratndu-si
coltii si urlnd neputinciosi ca nu puteau sa a8una la el.
Se opri -oarte aproape de ei$ dar nu ntr-att ct sa-0 poata "usca.
-5rei sa "a "usti9 ntreba Jared$ ase2ndu-se pe vine si ntin2ndu-si "ina dreapta spre
cinele care avea lantul "ai lun. Asta vrei9 O bucatica din "ine9
!inele urla -urios$ trase si "ai tare de lant$ dar si pierdu echilibrul si aluneca n noroiul
aparut dupa -urtuna de di"ineata. Se 2rcoli cteva secunde$ dar se ridica n patru labe si
se arunca din nou spre Jared.
Baiatul ntinse "na si "ai aproape$ pna cnd ntre el si coltii ani"alului nu "ai ra"asera
dect ctiva centi"etri.
- Asta9 l ispiti el. Asta vrei9
- Bai$ tu esti ntr-o ureche9 stria +uDe. 3aca scapa... 3ar Jared nu-0 asculta.
-(ai$ ncearca$ sopti el. (aide$ ve2i ce se nt"pl6=
si ntinse deetele si "ai "ult si -alcile cinelui "uscara strns.
+uDe tipa de parca el ar -i -ost "uscat.
- Isuse=
- Ai ustat9 sopti Jared$ privind -i7 n ochii ani"alului. Brusc$ cinele i dadu dru"ul si sease2a covri
pe pa"nt.
n ti"p ce dulaul celalalt continua sa latre si sa se dea la Jared$ baiatul se apleca si-0
apuca de cea-a pe cel de 8os.
-Sa nu "ai -aci asa ceva$ spuse el ncet. )iciodata=
l strnse si "ai tare$ dupa care i rasuci tul dintr-o "iscare.
Ani"alul tipa scurt$ un chelal6it ascutit de durere ce disparu chiar n clipa cnd tul i se
-rnse. Jared l lasa sa cada n noroi. +uDe privea n"ar"urit ani"alul ne"iscat.
-+-ai o"ort$ sopti el.
Jared se ntoarse si se uita n ochii lui.
-M-a "uscat$ rosti rece. !e te asteptai sa -ac$ s6-0 "ni pe cea-a9
!el de-al doilea cine$ tacut acu"$ adul"eca nelinistit lesul -ara viata al partenerului sau.
Apoi se retrase destul de departe$ pna se lipi de 2idul cabanei.
ndep6rtnd lantul de la tul ani"alului "ort$ Jared l ridica.
-!e-ai de nd sa -aci cu ala9 ntreba +uDe cu un tre"ur n voce.
Jared nu raspunse. n schi"b$ se rasuci si cara cadavrul n cabana lui JaDe !u"berland.
*sa se nchise dupa el.
JaDe !u"berland -usese pe lac "ai toata dup6-a"ia2a. Galeata ponosita care i servea
te"porar drept cos de pescuit era plina cu vreo sase pesti - su-icienti pentru el si cei doi
cini. 3upa ce l prinsese pe ulti"ul$ cu vreo 8u"atate de ora nainte$ se ndise sa se
ntoarca acasa si s6-si scoata putin oarii la pli"bare. O sa veri-ice si capcanele si poate
chiar va vna. 3ar se si"tea destul de obosit dupa o noapte nedor"ita: ;"ort de
oboseala< cu" ar -i spus "a"a lui. )-ar -i -ost nici o proble"a daca s-ar -i culcat i"ediat
ce se ntorsese acasa noaptea trecuta$ dar nu putuse deloc sa puna eana pe eana din
cau2a cinilor care latrasera ntruna. ?acuse asa n pat$ ntrebndu-se ce ar -i putut sa-i
ntarite n halul asta. ;Poate vreo pasare de noapte$ si spusese el. Sau poate vreun
raton$ ori vreun sconcs$ ceva.< 3ar stiu ca nu era vorba de un ani"al pentru ca oarii
urlau alt-el atunci cnd adul"ecau "irosul unui posibil vnat. si daduse sea"a spre
di"ineata ce voiau sa-i co"unice$ l averti2au$ de -apt.
3e aceea aprinsese lanterna si iesise n usa. )u va2use pe ni"eni. )u au2ise ni"ic.
3ar avusese ciudatul senti"ent ca se ascundea cineva n ntuneric.
!ineva care i supravehea cabana.
Asa cu" statea n praul usii$ ncercnd sa-0 2areasca pe cel care se ascundea$ i se paruca aude vocea
"a"ei lui ca atunci$ n copilarie: ;,u poti s6-0 si"ti$ copile= !nd e prinprea8"a$ poti sa-l si"ti. Atunci
tre@ sa ai "are ri8a$ -oarte "are ri8a. !aci e "ai puternicdect tine$ copile= Sa nu uiti asta= . "ult "ai
puternic<.
!hiar si dupa ce cinii se potolira$ JaDe ra"asese trea2$ asteptnd venirea 2orilor. !ndncepu sa se
lu"ine2e de 2iua$ nu se baa n pat$ ci si va2u de treburile lui obisnuite.
3eretica prin cabana si hrani cinii. 5eri-ica sa vada daca aseste ceva n capcanele pusecu o 2i nainte$
apoi$ ct tinu -urtuna$ se ocupa cu 8upuirea celor trei iepuri prinsi.
n cele din ur"a$ -ripse niste ca"e de iepure ct sa-i a8una pna la cina si pleca lapescuit$ desi banuia
ca n cea "ai "are parte a ti"pului o sa "otaie la soare. 3ar nureusi nici "acar sa atipeasca pentru ca
vorbele "a"ei sale continuau sa-i bntuiendurile.
;!nd e prin prea8"a$ o sa-i si"ti pre2enta.<
;3espre cine vorbea$ oare9< !nd era doar un copilandru$ credea ca "a"a se re-era la do"nul!onBa#.
3ar chiar si atunci nu era prea siur ca stia despre cine este vorba$ pentru ca nusi"tea "are lucru cnd
se ntlnea cu st6pnul "a"ei lui. Pn6 n noaptea aceea.
*lti"a noapte a copilariei lui...
JaDe se tre2i n "irosul de -u" al lu"inarilor si stiu$ nainte sa vada$ ce -acea "a"a lui.
Se preatea sa-si -oloseasca "aia.
Asa i 2icea ea - lucra cu "aie. $SVar tu sa nu ncerci<$ l averti2ase ea pri"a data cndse tre2ise n
"ie2ul noptii si o asise la "asuta din coltul cabanei lor. baieteii nu trebuiesa lucre2e cu -elul asta de
"aie.< II tri"isese la culcare n noaptea aceea$ dar el nuador"ise$ trand cu ochiul de sub patura
subtire$ sinurul lucrul care-0 aveau de nvelitchiar si n cele "ai reci 2ile.
3e atunci$ ori de cte ori se tre2ea si o asea pe "a"a lui aplecata asupra "eseisaracacioase$ cu parul ei
prins cu esar-a albastra pe care i-o cu"parase de !raciun dinbanutii strnsi de-a lunul unui an ntre$
ncerca sa ra"na ne"iscat$ pentru ca ea sa nusi
dea sea"a ca este trea2. n noaptea aceea nsa se dadu 8os din pat si se ase2a lina"a"a lui$ ur"arind-o
nri8orat cu" preateste papusa.
Asa i se 2icea.
O papusa voodoo.
Pentru el parea o papusa ca oricare alta - nici "acar una -oarte reusita -$ dar "a"a i
e7plicase ca nu era chiar asa.
-!u o papusa din asta poti sa -aci sa li se nt"ple "ulte lucruri oa"enilor$ li spusese ea.
Acu"$ cnd o privea cu" coase "aterialul pelna u"plutura$ si a"inti ce i spusese
nvatatoarea cu cteva 2ile nainte$ la scoala.
-Pro-esoara 2ice ca "aia nu e buna$ rosti el preocupat. ?ice ca$ daca ncerci sa -aci vra8i
voodoo pe oa"eni$ a8uni n iad.
Ma"a lasa lucrul din "ina$ iar ochii neri i stralucira n lu"ina lu"inarii.
-!aluaritele nu stiu chiar totul.
JaDe privea -i7 broasca "oarta care 2acea pe "asa$ chiar *na papusa$ cu sto"acul
despicat pna la ura.
-3ar eu nu vreau sa te duci n iad$ adaua el te"ator si ruator n acelasi ti"p.
Ma"a lui l "nie cu blndete.
-)u-ti -ace ri8i$ l linisti ea. )u "a duc n iad. Privirea i se ntoarse spre papusa: 3ar asta
nu nsea"na ca altii nu se vor duce. Acu"$ urca n pat si culca-te= ,rebuie sa "eri la
scoala di"ineata.
JaDe se strecura napoi sub patura$ dar cteva "o"ente "ai tr2iu$ cnd "a"a lui iesi
a-ara$ se "braca si pleca dupa ea.
+a nceput ea "erse pe "arinea lacului$ cautnd printre trestiile care se unduiau ratios$
acolo unde se ascundeau de obicei broastele$ vnatul pre-erat al lui JaDe.
Scoase din t un sunet slab - e7act ca acela al broastelor -si arunca n s"rcuiile de acolo
creatura "oarta pe care o va2use baiatul pe "asa. Apa se undui n locul n care ca2use
ani"alul$ iar ea se opri$ bolborosind ncet niste cuvinte$ pe care JaDe nule au2ea prea
bine. Apoi$ "a"a lui po"i "ai departe cu papusa$ oprindu-se din cnd n cnd pentru a
"ai sopti o incantatie$ pentru a "ai rupe vreo creana sau pentru a "ai ridica vreun
obiect - odata o pana$ alta data$ o piatra -de pe carare.
- ,oate au "aie n ele$ i e7plicase ea ntr-o dupa-a"ia2a cnd dadura peste oasele per-ect
curatate ale unui corb "ort$ si ea se apleca$ lua si ciocul si hearele si le baa n
bu2unarul de la sort. Orice -iinta vie poarta "aie n ea$ si cele "oarte$ la -el. ,rebuie
doar sa stii cu" sa le -olosesti.
n seara asta nsa "a"a lui adunase att de "ulte lucruri$ nct JaDe era convins ca ur"a
sa -ie "artorul celei "ai puternice vra8i.
O ur"ari prin ntuneric si si a"inti cuvintele nvatatoarei$ care l privise de parca ar -i
vrut sa-0 asiure ca stia -oarte bine ce -el de lucruri -ace "a"a lui uneori.
O(ristos este Mntuitorul si nu"ai prin (ristos ne pute" salva su-letele. ,oate celelalte
cai duc spre iad.
Mernd pe ur"ele "a"ei sale$ JaDe se rua n nd ca ea sa se ntoarca la cabana. Apoi$
dupa -oarte "ulta vre"e$ iesira din padure$ si JaDe stia unde se a-lau.
!asa uriasa - casa unde lucra "a"a lui n Secare 2i$ curatind podelele$ spalnd ru-ele$
preatind "asa si -acnd diverse alte lucruri - se ridica n -ata lui$ a"enintatoare$ si brusc
avu revelatia a ceea ce avea sa se nt"ple. n ti"p ce el se ascunse bine n u"brele
adnci ale "aa2iei$ "a"a lui pasi n ra2ele de lu"ina aruncate de luna stralucitoare.
*"bla ncet$ cu capul n 8os$ ca si cnd ar -i cautat ceva. Apoi$ cu o incantatie usoara ce
parea sa iasa din adncurile su-letului ei$ ncepu sa se nvrta$ trasnd o spirala ce se
nusta din ce n ce "ai tare pn6 cnd$ n cele din ur"a$ se concentra asupra unui sinur
loc.
si ncetini "iscarile si se opri. Se ase2a pe pa"nt cu picioarele ncrucisate. !u ochii
-i7ati pe una dintre -erestrele de la eta8ul al doilea$ scoase rnd pe rnd obiectele adunate
pe dru".
Mai nti$ papusa$ pe care o ase2a n -ata ei$ cu capul ndreptat spre casa.
Apoi un cutit$ a carui la"a lucea n lu"ina lunii.
!teva oase$ proaspat curatate de ca"e$ -ura ase2ate ntr-un cerc.
Apoi venira pietrele si putin "uschi. )iste -run2e si un pu"n de tarina.
+e "prastie pe toate n 8urul ei$ incantatiile sale capatnd atta -orta$ nct JaDe era
convins ca puteau tre2i si "ortii din so"nul lor de veci.
n casa se aprinse brusc o lu"ina la eta8ul al doilea$ nvaluind silueta "a"ei lui ca o
"usca prinsa n pn2a unui paian8en. !teva "inute "ai tr2iu se deschise usa si un
barbat iesi n pra.
-.ulalie$ tu esti9
JaDe i recunoscu vocea - Geore !onBa#. Stapnul casei.
Barbatul pentru care lucra "a"a lui.
!nd va2u ca nu pri"este nici un raspuns$ Geore !onBa# parasi casa si se ndrepta spre
radina. Acu" statea aplecat chiar deasupra "a"ei lui$ si baiatul observa -uria ce se
aprinse pe chipul barbatului cnd va2u lucrurile care o ncon8urau pe .ulalie !u"berland.
-Ia-ti prostiile cu tine si du-te acasa$ .ulalie$ i ordona Geore !onBa#.
JaDe si tinu respiratia$ asteptnd ca "a"a lui sa-si strna lucrurile si sa -ua de-acolo ct
"ai repede. 3ar ea si ridica -ata si se uita -i7 n ochii barbatului. Apoi$ ntinse "ina
dreapta si arata spre silueta "asiva a casei care se pro-ila pe cerul ntunecat.
-3iavolul$ intona vocea ei. 3iavolul e peste tot. Si n casa$ si n tine= Ridica papusa si i-o
scutura n -ata. Acu" e nauntru. 3iavolul e prins aici. S"ulse cutitul si l apropie de
papusa. !urnd o sa-0 scot. O sa-0 alun de tot.
Geore !onBa# continua sa se uite la ea cu ochii stralucind.
-,u sa nu "a a"eninti pe "ine$ .ulalie !u"berland. Sa nu ndra2nesti sa "a a"eninti.
JaDe va2u cu" pieptul "a"ei sale se u"-la cnd se "potrivi -uriei lui Geore !onBa#.
-)u-i o a"enintare$ spuse ea$ si$ desi de-abia soptise cuvintele$ vocea ei se au2i clar n
linistea noptii. . o pro"isiune. Pna cnd luna va rasari$ diavolul o sa paraseasca locurile
astea=
!nd va2u ca ea se ntoarce la incantatiile "ur"urate$ Geore !onBa# pleca de lina ea
si se ndrepta nspre "aa2ie.
>usese va2ut= Ini"a ncepu sa-i bata cu putere si cauta disperat "pre8ur o cale de iesire.
3ar padurea era prea departe si nu "ai e7ista nici un alt adapost care sa-0 prote8e2e. *n
tipat de spai"a i se ridica n 8t$ dar$ chiar nainte de a-i da dru"ul$ do"nul !onBa#
disparu printr-o usa n cladirea alaturata celei n care se ascundea el.
.ra n siuranta= )u -usese va2ut deloc.
,otusi$ si tinu "ai departe respiratia: orice sunet l-ar -i putut da de ol. 3upa o vre"e$
care paru o eternitate$ Geore !onBa# reaparu n cadrul usii$ ducnd ceva n "na
dreapta. !nd barbatul porni spre "a"a lui$ JaDe respira oarecu" usurat.
-ti spun pentru ulti"a data$ .ulalie$ l au2i el pe Geore. 3u-te acasa=
3ar -e"eia nu se clinti$ si cnd barbatul ridica obiectul cu a"bele "ini deasupra capului
ei$ JaDe -u convins ca avea s-o loveasca. 3ar el i des-acu un dop si apa ncepu sa se
scura pe capul "a"ei lui.
Mai trecu o secunda si i2ul ntepator i u"plu narile.
)u era apa.
!i ben2ina.
-*lti"a sansa$ .ulalie$ l au2i JaDe pe Geore !onBa#. .ulalie l privi pe barbatul care
statea aplecat asupra ei.
-)u "i-e -rica de tine si nu "i-e -rica nici de chestia aia care te poseda.
ncepu sa-si rosteasca incantatiile din nou si -lacara unui chibrit lu"ina chipul stapnului
ei. Barbatul o "ai privi o secunda$ doua$ apoi se dadu napoi un pas.
!u chipul "pietrit$ Geore !onBa# arunca chibritul n balta de ben2ina din 8urul -e"eii. Se
au2i un sunet ciudat$ ca un suierat$ cnd ben2ina e7ploda si Geore "ai -acu doi pasi
napoi.
JaDe holba ochii de roa2a si si acoperi ura cu "inile. 5oia sa se repeada sa-si scoata
"a"a din -oc$ voia sa o salve2e de -lacarile care dansau n 8urul ei$ dar "uschii nu-0 "ai
ascultau.
n ti"p ce privea uluit spectacolul teri-iant din -ata lui$ si"ti va o u"e2eala -ierbinte
ntre picioare. 3ar chiar si cnd pierdu de tot controlul ve2icii sale$ tot nu reusi sa se
elibere2e din parali2ia ce-0 tintuia sau "acar sa-si "ute privirea de la -ocul n care ardea
"a"a lui.
.ulalie !u"berland nu scoase nici un sunet cnd hainele i luara -oc$ iar nacarile ncepura
sa-i "annce carnea. )ici nu ncerca sa se salve2e. n schi"b$ si ndrepta "inile nainte$
unind doua dintre obiectele aduse cu ea.
n nWna stXna tinea papusa$ cu un strean$ pe care i-0 lease n 8urul tului.
n "na stina tinea cutitul.
n ti"p ce JaDe si Geore o priveau$ ea n-ipse cutitul adnc in corpul papusii$ apoi o
spinteca pna 8os. 3upa ce "aterialul de bu"bac din care era con-ectionata se des-acu$
din sto"acul ei ncepura sa cura intestinele broastei.
>lacarile$ "ai nalte acu"$ i cuprinsera capul$ dar ea continua sa tina papusa ct "ai sus.
Maruntaiele snernde straluceau in lu"ina -ocului si$ cnd Geore le arunca o privire
nro2ita$ .ulalie !u"berland ncepu sa rda.
.ra un sunet ne-iresc$ ce erupea din tul ei$ hohot dupa hohot$ si chiar si dupa ce
-lacarile o consu"ara de-initiv$ rsul ei parea sa "ai staruie nca n noapte.
JaDe$ ncre"enit din cau2a ororii de a-si vedea "a"a ar2nd$ tre"ura n ntuneric$ n ti"p
ce -lacarile "ureau ncet.
)ici atunci cnd -ocul se stinse co"plet$ nu se si"ti n stare sa -aca vreo "iscare. II va2u pe
Geore !onBa# cu" scapa de ra"asitele "a"ei lui$ adunndu-le ntr-o patura roasa$
apoi intrnd cu ele n casa ntunecata.
JaDe !u"berland si petrecu restul noptii lipit de 2idul "aa2iei.
ncerca sa-si spuna ca tot ceea ce a va2ut nu se nt"plase$ de -apt$ ca trebuia sa -ie un
cos"ar nro2itor.
>oarte curnd avea sa se tre2easca acasa$ n cabana$ unde "a"a lui va sta lna soba$
preatindu-i turtele$ pe care i le servea ntotdeauna la "icul de8un.
Abia cnd soarele rasari la ori2ont$ JaDe pleca$ n s-rsit$ acasa. Ra"ase nchis n cabana
trei 2ile si trei nopti. Iar cnd caluarita de la scoala venise dupa el si l ntrebase unde
este "a"a lui$ el nu-i spusese ni"ic din ceea ce va2use n noaptea aceea.
)u va spune ni"anui niciodata.
3ar cnd au2i ca$ n dupa-a"ia2a de dupa "oartea "a"ei lui$ l asisera pe Geore
!onBa# spn2urat de o ra"ura a arborelui de "anolia$ nca tinnd n "na cutitul cu care
si spintecase burta$ JaDe au2i ceva.
O au2i pe "a"a lui ri2nd.
Stiuse i"ediat de ce rdea. Pentru ca$ desi Geore !onBa# o o"orse$ .ulalie nvinsese.
3ar ce nu avea sa nteleaa niciodata era ce voia ea sa spuna cu: ;o s6-i si"ti pre2enta<.
Pna n noaptea cnd oarii se speriasera. Si atunci$ pentru pri"a data$ stiuse e7act la ce
se re-erea "a"a lui.
II si"tise si el. !eva ne-ast.
!eva ce se ascundea n ntuneric$ pndind dincolo de cercul de lu"ina albena aruncat de
lanterna lui.
3e obicei le-ar -i dat dru"ul clinilor$ dar nu si noaptea trecuta. !eva l retinuse$ ceva i
soptise ca e "ai bine s6-i tina n cabana.
n dupa-a"ia2a asta nsa$ cnd plecase la pescuit$ i lease a-ara - nu-i putea tine
nauntru toata 2iua. 3ar$ n ti"p ce-si preatea undita$ "o"eala si aleata n barca pe
care o "pinse pe apa$ se ntrebase daca nu ar -i trebuit s6-i bae n cabana.
Sau chiar sa-i ia cu el.
n cele din ur"a$ si spuse ca$ indi-erent cine sau ce se -urisase aseara n 8urul casei$
plecase de "ult. Si n lu"ina stralucitoare a soarelui de a"ia2a$ -u convins ca i se
paruse. Probabil ca se si"tea putin nervos dupa "ica lui incursiune de la "ie2ul noptii.
)u ca ar -i -acut ceva rau - de -apt$ le -acuse chiar o -avoare. 3aca i ducea capul ct de
ct$ si-ar -i str6ns lucrurile si s-ar -i ntors de unde venisera. n plus$ nici nu aveau cu" sa
stie ca el era cel care le o"orse pisica si le-o prinsese n cuie de 2idul casei. Si$ chiar
daca cineva l-ar -i suspectat$ n-ar -i putut dovedi ni"ic.
)u$ era doar nervos.
Rela7ndu-se$ n s-rsit$ pentru pri"a data dupa ce deschisese cu-arul "a"ei lui$ cu onoapte nainte$
JaDe se ntinse pe -undul barcii$ tinnd undita usor n "na dreapta$ cupicioarele proptite de bancuta din
"i8loc si capul spri8init con-ortabil n curbura de laprova. si trase peste obra2 palaria de paie si nchise
ochii.
Apoi au2i latratul cinilor.
JaDe sari drept n picioare$ recunoscndu-le i"ediat latratul. .rau cinii lui$ nu ncapea nici
o ndoiala - le recunostea lasul chiar si de la doi$ trei Dilo"etri. Si nu latrau attati$ de
parca ar -i adul"ecat vreun raton sau vreun iepure. )u$ nu$ -aceau e7act ca noaptea
trecuta$ ha"aiau nnebuniti.
JaDe ndrepta barca si po"i sa vsleasc6 napoi catre "al. Plutise ceva vre"e si cabana
parea destul de departe$ desi latratul cinilor se au2ea att de clar pe deasupra apelor$
nct aveai sen2atia ca se a-la la vreo doua sute de "etri departare.
)u trecu "ult si cinii a"utira brusc. Se opri din vslit$ l6snd barca sa pluteasca sinura$
si asculta ti"p de un "inut.
)i"ic$ cu e7ceptia pleosc6itului unui peste si a b2itului unui tntar chiar lna urechea
lui. Apoi$ e7act atunci cnd si plesni obra2ul ca sa scape de el$ l au2i.
JaDe stiu i"ediat ce se nt"plase cnd au2i sunetul pentru a doua oara. *n urlet ascutit
de durere$ ce se stinse att de repede$ nct JaDe hici e7act ceea ce se nt"plase.
*nul din cinii lui "urise.
*itnd de tntar$ JaDe cobori vslele n apa si ncepu sa traa de ele ntr-un rit" sustinut
pentru ca barca sa alunece "ai repede.
Se "ai opri de doua ori$ ca sa asculte$ dar$ de-abia cnd a8unse aproape de "al$ l au2i n
s-rsit.
*n sinur cine - putea sa 8ure ca e +ucD# - "ai scheuna.
A8unse la "al si sari pe nisip$ trand barca dupa el pna cnd 8u"atate din ea se n-ipse n
noroiul "oale de la tar". +asa totul balta si po"i n raba spre cabana.
+a pri"a vedere$ ni"ic nu parea schi"bat. 3ar apoi$ cnd se duse n spatele casei$ va2u
ca avusese dreptate. Prins n lant$ +ucD# scheuna si adul"eca pa"ntul din 8urul celuilalt
lant ol.
Red nu "ai era.
JaDe se apropie si se lasa ntr-un enunchi.
-!e s-a nt"plat$ +ucD#9 ntreba el. !e s-a nt"plat aici ct a" -ost eu plecat9
!linele scheun6 aitat si dadu din coada cnd JaDe l "nie$ dupa care ncepu din nou sa
adul"ece p6"ntul n locul unde statuse Red. Incruntndu-se$ JaDe ridica lantul si veri-ica
2aua cu care l prindea de 2arda.
)u era ni"ic n nereula cu ea.
Si nici 2arda nu "ai era acolo.
-*nde e Red$ +ucD#9 ntreba el. *nde s-a dus9 Scotnd lantul de la tul cinelui$ JaDe se
ridica. Gaseste-0$ baiete$ spuse el blnd. (ai$ arata-"i unde e=
!linele o 2buhi dupa cabana si$ dupa un "o"ent$ JaDe dadu peste el 2riind usa de la
intrare.
*rcnd pe prispa$ JaDe e2ita. 3e ce sa -ie Red n cabana9 3aca nsa cineva l-ar -i o"ort...
Apoi si a"inti. )u cineva. !eva. *n -ior de heata i strabatu trupul$ dar traversa prispa
coscovita si deschise usa.
Red era acolo.
!inele 2acea pe "asa$ cu burta spintecata si cu "aruntaiele atrnnd pna aproape de
podea.
+ucD# ncepu sa scheaune ncetisor$ lipindu-se strns de picioarele lui.
-Oh$ 3oa"ne$ sopti JaDe. Oh$ 3oa"ne$ Isuse (ristoase$ cine a -acut asta9
!u un nod n sto"ac$ JaDe se apropie$ ntinse "na si "nie ncet blana cinelui$ ca si
cnd ar -i vrut sa-0 linisteasca. Apoi ochii i ca2ura pe piciorul drept din -ata.
+aba lipsea: -usese taiata -ru"os$ l6snd n ur"a un ciot nsnerat.
$ $Prea tr2iu$ ndi JaDe.
. de8a prea tr2iu.<
01
Janet se uita aitata la ceas probabil pentru cel putin a 2ecea oara.
Sase -ara un s-ert.
nca cincispre2ece "inute.
i "ai dadea lui Jared cincispre2ece "inute dupa care - dupa care ce9
;O sa sun la politie9 Sau la spital9<
-)-ai de ce sa-ti -aci ri8i$ o linistise ,ed cu o ora n ur"a. Are aproape saispre2ece ani.
Apoi$ citind e7act ndul care-i rasarise n "inte$ 2"bi cu subnteles. 3ar nu se"ana cu
sursul acela bat8ocoritor care-i aparea pe bu2e cnd venea de la vreunul dintre
chiolhanurile lui. 3e data asta era un surs prietenesc si$ cnd vorbi$ n vocea lui nu era
nici o ur"a de sarcas".
-(ai$ Jan$ -ii serioasa= )u e ca "ine - sa 2aca pe undeva beat. Probabil ca e cu vreunul
dintre coleii lui.
O cuprinse si i ciu-uli parul asa cu" obisnuia sa -aca$ dar cu "ulti ani n ur"a.
;)ici nu "ai stiu de cnd. 3e cinci ani9 3e 2ece9 A trecut atta vre"e ca nici nu-"i "ai
a"intesc.< 3ar rasu-larea lui nu "ai "irosea a alcool acu" si$ cnd i si"ti bratele n 8urul
ei$ "nindu-i parul$ anii disparura si estul i se paru -a"iliar$ de parca ulti"a data cnd
o "niase -usese ieri.
-(ai sa nu cauta" neca2urile cu lu"inarea$ da9
Se linistise brusc si se ntorsese la treburile ei$ cur6tnd carto-ii ce -ierbeau acu" pe
araa2$ n ti"p ce ,ed se 8uca cu Moll#$ a"ndoi ase2ati pe podea$ lovind "inea
pre-erata a -etitei.
Scout se ncolacise con-ortabil ntr-un colt$ lna -riider.
4i" era n dor"itor$ chinuindu-se cu te"ele.
;!a ntr-o -a"ilie nor"ala$ se ndi Janet. Arata" ca o -a"ilie nor"ala.< 3ar$ pe "asura
ce "inutele se scureau si Jared nu "ai a8unea odata acasa$ ri8ile ei ncepura sa ia dinnou a"ploare.
;Obisnuinta. . doar obisnuinta$ si spuse ea. M-a" obisnuit s6-"i -ac ri8idin cau2a lui ,ed$ nct$ daca
nu trebuie sa "a nri8ore2 pentru el chiar si o sinura 2i$
asesc pe altcineva pentru care s6-"i -ac ri8i.< 3ar nici "acar nu trecuse o 2i ntreaade cnd ,ed
venise acasa. Mine sau poate chiar n noaptea asta$ totul se putea schi"ba.
.ra -oarte probabil sa aiba ascunsa pe undeva o lada cu votca. Si totusi$ ct -usese 2iuade luna$ l
privise pe ,ed "uncind - si "uncise "ai "ult dect o -acuse vreodata - siva2use schi"barea. !hiar si
atunci cnd nu stia ca este privit$ cnd ea statea bine ascunsantr-una dintre ca"erele de sus$ ,ed
continua sruincios$ cu pieptul lucind de sudoare sicu "uschii ncordati. Iar cnd ter"inase$ n cele din
ur"a$ cu radina din spate$ nu-siluase o bere drept rasplata. n schi"b$ si turnase un pahar de ceai cu
heata pe care l-acuse ea nainte de prin2$ dupa care -acu un dus si se ocupa de Moll#.
!a o -a"ilie nor"ala.
-3aca nu a8une acasa pna la sase$ o sa "nca" -ara el$ spuse ,ed$ citindu-i nca o data
ndurile. i -acu cu ochiul. +a ur"a ur"ei$ n-ar -i pri"a data cnd -a"ilia asta ar avea cu
un "e"bru "ai putin la "asa. Si ti pro"it$ spuse el n continuare cnd va2u ca nu
reusise sa-i alune tea"a din priviri$ ca$ daca nu se ntoarce pna la sapte$ "a duc s6-0
caut. Bine9
Ridicndu-se$ se apuca sa ase2e "asa$ cu Moll# aatata de picioarele lui. 3in nou$
obisnuinta si spusese cuvntul si Janet se apleca sa o ridice pe -etita nainte ca el sa o
dea la o parte. 3ar iarasi sotul ei o surprinse.
-+as-o$ draa= 5rea si ea sa a8ute.
,ed o stria pe 4i" -i7 la ora sase si toti patru se ase2ara la "asa.
+a sase si cinci "inute Scout se ridica si scoase un "rit a"enintator. Se oprira cu totii
din "ncat$ cu e7ceptia lui Moll#$ si privira cinele care se ndrepta spre usa de la
bucatarie. Au2ira usa de la intrare deschi2ndu-se si nchi2ndu-se la loc.
-Jared9 stria Janet. Snte" n bucatarie= !ina e ata.
Se ridica sa u"ple -ar-uria -iului sau$ dar$ cnd ncerca sa l dea ncet la o parte pe Scout
ca sa a8una la araa2$ ani"alul nu se clinti din loc. !inele statea teapan$ -i7nd usa
bucatariei$ cu blana 2brlita. !nd Jared aparu n pra$ Scout scoase din nou un "or"ait
a"enintator.
- Pentru 3u"ne2eu$ Scout$ e doar...
!uvintele i nhetara pe bu2e cnd va2u ca Jared nu era sinur$ n spatele lui se a-la
baiatul pe care si-0 aducea a"inte din 2iua n"or"nt6rii$ cnd se "utasera n casa.
;MarD parca9 )u. +uDe. Aha$ da. +uDe.< Privirea i se "uta din nou nspre -iul ei.
- Ar -i trebuit sa suni$ i 2ise ea. 3aca as -i stiut ca vii cu un prieten$ as -i -acut "ai "ulta
"ncare.
-)u-i ni"ic$ raspunse Jared. A" "ncat niste pi22a n oras. )oi ne duce" la "ine n
ca"era sa asculta" niste "u2ica$ da9
>ara sa "ai astepte vreun raspuns$ disparu "preuna cu prietenul lui n sala de "ese.
3ar Scout$ n loc sa-0 ur"e2e asa cu" -acea ntotdeauna$ ra"ase atent pna cnd sunetul
scos de pasii baietilor nu se "ai au2i deloc. Apoi$ cnd clinele se ntoarse la locul sau de
lna -riider$ se ase2a$ dar cu urechile ciulite.
-5e2i9 2ise 4i". ,i-a" spus eu ca Jared s-a co"portat aiurea toata 2iua. Pna si Scout a
si"tit asta.
-)u cre2i ca Scout ar -i putut sa reactione2e asa din cau2a prietenului lui Jared9 ntreba
tatal ei.
nainte sa apuce 4i" sa raspunda ceva$ casa se u"plu de sunetul asur2itor al "u2icii - o
"elodie rap ale carei versuri$ chiar daca nu ar -i -ost nabusite de tavanul bucatariei$ erau
acoperite de rit"ul bubuitor al sinteti2atorului. Moll#$ care se 8ucase -ericita cu "ncarea
pna "ai adineauri$ ncepu sa urle$ iar Janet$ reactionnd con-or" obisnuintei inoculate
de-a lunul anilor$ se ridica de la "asa$ anticipnd de8a -uria sotului ei.
-O sa-0 pun s-o opreasca$ ncepu ea$ dar ,ed era de8a n picioare.
-Ai tu ri8a de Moll#$ i spuse el. Si-asa o sa -ie su-icient de r6u cnd o s6-i spun eu s6 o
dea "ai ncet. 3aca te duci tu$ o sa-i -ie tare rusine.
In ti"p ce Janet o ridica pe Moll# din scaunelul ei pentru a o "ai linisti$ ,ed se ndrepta
spre scari. 3upa cteva secunde lu2ica se do"oli$ iar urletele lui Moll# se trans-or"ara
tncet-ncet ntr-o s"iorcaial6 de copil ras-atat. Apoi -etita si -reca ochii cu pu"nii ei "ici
si se 2batu n bratele "a"ei ei ca sa a8una din nou la "ncare. Janet o puse din nou n
scaun si Moll# baa n ura o "n6 din piureul de carto-i pe care si-0 ntinse n "are
parte pe -ata si pe bavetica.
!nd ,ed se ntoarse$ Janet se astepta ca "u2ica sa nceapa din nou.
3ar era tot liniste.
-5rei sa-"i spui si "ie cu" ai -acut asta9 ntreba ea.
-Si"plu$ raspunse ,ed$ ase2ndu-se la loc pe scaun. A" -acut un tr.
-*n tr$ repeta Janet. !e -el de tr9
,ed i 2"bi ironic$ aruncndu-i o privire hidusa.
-Poate n-ar trebui sa-ti spun$ 2ise el. . o chestie ntre barbati. 3ar pentru ca oricu" o sa
a-li$ nu e nici o nenorocire daca-ti 2ic. I-a" dat una dintre ca"erele de la subsol.
Janet si privi nedu"erita sotul$ apoi dadu din cap.
-"i pare rau$ dar cred ca va trebui sa-"i e7plici. )u "-a" prins.
,ed dadu din u"eri.
-Gndeste-te putin. Jared are aproape saispre2ece ani$ nu9 .ste e7act vrsta la care
adolescentilor le place enul asta de "u2ica.
- Mie nu-"i place$ interveni 4i".
3ar nainte ca vreunul din parintii ei sa o corecte2e$ si "odi-ica rapid a-ir"atia:
-Sau cel putin nu-"i place sa -ie data asa de tare nct sa-ti spara ti"panele.
-3ar este evident ca -ratelui tau i place - sau prietenului lui$ ceea ce e ca" acelasi lucru.
Asa ca$ daca ave" noroc si n cteva luni locul asta o sa -ie plin de oaspeti$ Jared o sa se
"ute la subsol. I-a" spus ca poate sa-si aran8e2e ca"era e7act asa cu" vrea el$ atta
vre"e ct o i2olea2a per-ect si ni"eni n-o sa -ie deran8at de ceea ce asculta el. .l o sa
aiba propriul loc$ iar noi ne captusi" cu o ca"era n plus de nchiriat si cu uri adolescent
"ai putin care sa stea cu orele n baie.
-3ar eu nu stau cu orele n baie$ protesta 4i".
nainte ca "a"a ei sa poata obiecta$ -ata schi"ba subiectul:
-3ar daca vreau si eu o ca"era 8os9 ,atal ei o privi prietenos.
-!hiar vrei9 o ntreba el$ cu un las ce nu trada ni"ic din ceea ce ndea.
4i" se ndi la ncaperile ntunecate de la subsol$ slab lu"inate de cteva becuri a"arite.
3u"ne2eu stie ce putea -i acolo$ ascun2ndu-se prin ntuneric. )u se putu abtine si se
scutura cu un -ior$ apoi dadu din cap.
-)u=
-Ma ndea" eu$ raspunse tatal ei$ -acndu-i cu ochiul lui Janet.
O 8u"atate de ora "ai tr2iu$ cnd 4i" "ersese n ca"era s6-si continue lectiile$ iar Jared
si +uDe disparusera la subsol pentru a-si -ace planuri n leatura cu noua ca"era$ Janet
statea la chiuveta$ spalnd vasele.
Apa curea linistitor$ iar ea ncerca sa nteleaa ce se nt"plase n 2iua aceea.
!u" -usese posibil ca ea sa se tre2easca de di"ineata$ hotarita sa puna capat casniciei
ei$ iar acu" dorea sa-si petreaca seara cu acelasi barbat pe care intentionase sa-0
paraseasca9
)u"ai ca el nu "ai era acelasi barbat.
Indi-erent de ce se nt"plase cu ,ed - indi-erent de ce adevar descoperise el prin aburii
betiei se schi"base$ se schi"base cu adevarat. Iar cel care venise acasa a2i de
di"ineata nu era un ,ed total schi"bat - era acel ,ed pe care l ntlnise cu "ulti ani n
ur"a$ nainte sa se apuce de baut.
.ra acel ,ed pe care si-0 dorise dintotdeauna$ nu ,ed "potriva caruia o averti2asera toti
prietenii.
In cele din ur"a$ se dovedise ca ea avusese dreptate. ;Poate<$ au2i vocea "a"ei ei.
Janet ncerca sa scape de avertis"entul tacut al "a"ei$ dar nu reusi.
,ed "ai -acuse totusi pro"isiuni si nainte.
Si de -iecare data le ncalcase cu nerusinare.
Si de ce ar -i alt-el de data asta9 n linistea din bucatarie$ se va2u obliata sa ad"ita ca
poate nu era deloc alt-el. 5a trebui sa astepte pentru a se convine.
3ar acu"$ pentru pri"a data dupa "ulti ani$ se si"tea casatorita din nou.
Indi-erent ct va dura$ ea se va bucura din plin de acest senti"ent.
-.sti siur ca e o idee buna9 ntreba +uDe Roberts n ti"p ce se uita cu atentie princa"era.
.ra o ncapere de vreo doispre2ece "etri patrati$ cu peretii -acuti din placa8e de le"n deste8ar ros
prinse de stlpii i"ensi care sustineau "are parte din rin2ile casei. .ralu"inata de un sinur bec ce
atrna de un -ir ce -usese rasucit de-a lunul traverselor desub podea. Pe unul din 2iduri$ sus de tot$ se
aseau doua -erestre "ici ce dadeau chiar
sub scara principala de la intrare. .rau su-iciente pentru a arunca putina lu"ina$ dar$ cue7ceptia unei
bucatele de cer$ nu se "ai vedea ni"ic altceva. 3oar ndul de a se "utantr-un loc ca asta l -acu pe
+uDe sa se cutre"ure si reali2a ca$ daca ar -i pus n situatiade a alee ntre vaauna asta si ca"era de la
eta8ul al doilea - de doua ori "ai "are -$
stia dinainte ce ar pre-era. 3e -apt$ ar -i ales chiar si o ncapere pe 8u"atate ct astanu"ai sa aiba o
-ereastra "are pe care sa o poata deschide pentru a o putea aerisi n"od nor"al.
n plus$ odaia "ai avea si un "iros ciudat. Parea sa vina dinspre podeaua -acuta dintr-unsoi de beton
erodat$ plin de auri$ de care +uDe era siur ca snt pline cu "uceai si tot-elul de bacterii.
-!e-i aici9 ntreba el$ ar6tnd spre un ratar a-lat n "i8locul ca"erei.
- .ste un put colector$ raspunse Jared. 3aca ploua "ult si se aduna "ulta apa$ atunci se
scure aici. Apoi$ cnd se u"ple prea tare$ se declansea2a o po"pa$ care trae toata apa
a-ara.
!a"era$ care era aproape de po2itia 2ero n lista pre-erintelor lui +uDe$ "ai scoase la
iveala si prostia asta.
-Adi6$ vrei sa spui ca o sa dor"i ntr-o ca"era care ar putea -i inundata9
Jared ridica din u"eri.
-!hiar daca se inunda$ nu poate -i asa rau.
Apoi rn8i$ cu ochii str6lucindu-i n lu"ina slaba a becului.
-Si "ai deraba as vrea sa -iu aici dect sus$ unde lu"ea ar sti tot ce -ac eu.
-)ici "acar baie nu ai$ "ai 2ise +uDe$ posac.
-Ba a"$ l contra2ise Jared. . chiar acolo n colt$ lna scari.
-Si ce-o sa -aci daca se inunda chiar n "ie2ul noptii9 O sa -ie o ra"ada de paian8eni si
alte chestii de-astea acolo$ 8os.
-Isuse$ "or"ai Jared. )-ai au2it niciodata de curse pentru ndaci9 +e pui acolo si nchi2i
locul cteva ore$ si ata.
-,atalui tau o s6-i placa ideea asta$ observa +uDe.
- 3e -apt$ chiar a lui a -ost ideea$ replica Jared. Ai niste iarba9
+uDe se uita la el banuitor.
-Si daca as avea9 ntreba el cu un ton ce se voia natural. JaDe si dadu ochii peste cap.
-Pai$ daca ai$ hai s-o -u"a". +uDe l privi -i7.
-!u ai tai sus9=
Jared dadu din u"eri indi-erent.
-3e ce nu9 3e-aia "i place "ie la subsol - ni"eni n-o sa calce pe-aici$ asa ca nici n-o sa
si"ta "irosul$ chiar daca iese putin pe sub usa.
+uDe se ncrunta.
-Pun pariu ca n-ai -ace-o$ spuse el$ su-icient de provocator ct sa-i con-ir"e lui Jared ca
are la el iarba.
-Ma duc sus sa iau ceva de haleala si niste !ola$ spuse Jared. Apoi -u"a" si vede" ce
pute" sa -ace" cu locul asta.
Reveni dupa cinci "inute$ aducnd cu el nu nu"ai cteva sticle de !oca-!ola si niste
cipsuri$ dar si aparatul de radio din ca"era lui$ "preuna cu vreo trei lu"inari. Baa
radioul n sinura pri2a din ca"era$ i dadu dru"ul$ dar i lasa volu"ul ct "ai "ic$ ca sa
nu vina ni"eni dupa ei.
-Asadar$ ce 2ici +uDe9 spuse el. "parti" tiara aia9 +uDe se ncrunta.
-!u" ai stiut ca a" asa ceva9
Bu2ele lui Jared se strinsera ntr-un 2"bet "isterios.
-Stiu tot -elul de chestii$ spuse el.
+uDe baa "na n bu2unar si scoase o cutie rosie de "etal$ i deschise capacul si
ndeparta cu ri8a hrtia care acoperea de obicei u"a de "estecat. 3edesubt nsa se
aseau trei tiari atent rulate. +ua doua dintre ele si le ase2a pe podea$ apoi strecura
cutia la loc$ n bu2unarul pantalonilor.
ncet$ +uDe i dadu una din tiari lui Jared.
Baiatul scapara un chibrit$ aprinse tiara si trase -u"ul adnc n pla"ni. ,inndu-si
respiratia ct putu de "ult$ i pasa tiara lui +uDe.
-5e2i9 2ise el dupa ce trasesera trei -u"uri -iecare. !e "are -iloso-ie=
A"ndoi se ase2asera pe 8os$ spri8initi de peretele din ste8ar.
-Mar-a buna$ "ur"ura +uDe n ti"p ce trase nca un -u".
Jared se ridica si aprinse o lu"inare$ trase de snur ca sa scape de lu"ina chioara a
becului si ntreul aspect al ca"erei paru sa se schi"be. Supra-etele aspre ale planselorce -or"au
peretii ca"erei se n"uiar6$ iar tavanul parea sa nu "ai e7iste.
-Misto$ rosti +uDe.
-Sssss$ l ntrerupse Jared. +asa-ti "intea sa 2boare=
+ua si a doua tiara de pe podea$ o aprinse si i-o dadu lui +uDe.
+u"ina din ca"era ncepu sa creasca n intensitate si sa plpie parca.
Peretii$ la rndul lor$ ncepura sa se lu"ine2e. )u se "ai vedea nici o ur"a de scndur6.
Peretii devenira transluci2i si pareau strabatuti acu" de curcubee. Apoi 2idurile$ la -el ca
tavanul cu cteva "inute n ur"a$ ncepura sa se ndeparte2e.
+uDe avea sen2atia ca se a-la ntr-o ncapere uriasa$ ca o catedrala$ cu un tavan care se
boltea att de sus$ ca abia l 2area. Peretii erau aurii$ ornati cu vitralii care -aceau ape$
ape n lu"ina ce venea de undeva$ de dincolo de ele. +uDe 2ari ceva ce se"ana cu un
altar$ deasupra caruia - parnd ca pluteste prin aer - era o -e"eie.
O -e"eie att de -ru"oasa cu" nu "ai va2use niciodata.
Se apropie de el$ cu trena arintie -luturind n 8urul ei$ si$ cnd picioarele i atinsera
p6"ntul$ ea si ndrepta deetele spre el.
Inenunche si l "nie blnd pe obra2.
-Atine-"a$ i spuse ea cu o voce care i se parea cea "ai dulce "u2ica din lu"e. Atine"a=
+uDe e2ita la nceput$ apoi ntinse "na sa atina -e"eia per-ecta.
,rena ca2u$ descoperind un trup desavrsit$ cu o piele aurie. +uDe o atinse si tre"ura.
-,e vreau$ +uDe$ sopti -e"eia incitant$ asa cu" "a vrei si tu pe "ine...
Aparitia -e"eii sterse din "intea baiatului orice altceva si +uDe Roberts se lasa coplesit
de un e7ta2 pe care nu-0 "ai si"tise niciodata si stiu ca$ atunci cnd totul avea s6 se
ter"ine$ el va -i schi"bat pe vecie.
-3a$ respira el reu. Oh$ 3oa"ne$ da...
n ti"p ce +uDe se abandona placerilor aduse de -e"eia per-ecta$ Jared !onBa# privea cu
atentie.
Privea si 2"bea.
%&
Sand# .nstro" privea nervoasa spre 4i" !onBa#. n ulti"ele sapta"ni - chiar de cnd4i" o
ntrebase daca poate sa se ase2e lna ea la prn2 -$ cele doua -ete deveniserabune prietene. Sand#
-usese surprinsa la nceput$ pentru ca n pri"a 2i 4i" nu vorbise cuni"eni n a-ara de -ratele ei. ;!u
superbul ei -rate<$ se corecta Sand#$ desi avusese ri8aca 4i" sa nu a-le ca i picase cu tronc din pri"a
clipa n care-0 va2use. 3e -apt$ "otivulreal pentru care -usese att de prietenoasa cu 4i" era acela ca$
asa$ ar -i putut sa-0ntlneasca. Pna la s-rsitul acelui prn2$ si daduse sea"a ca i asise o
nlocuitoareMelissei ParDer$ prietena ei cea "ai buna$ de cnd era la radinita$ dar care$ din pacate$
se "utase la )eB Orleans cu putin nainte sa nceapa scoala. !t despre Jared$ pasiunealui Sand# pentru
-ratele noii ei prietene se stinsese tot att de repede cu" ncepuse.
;Poate$ daca nu s-ar -i ncurcat cu +uDe Roberts...<
3ar se nhaitase cu +uDe si$ n ceea ce o privea pe Sand#$ oricine era prieten cu +uDeiesea din discutie$
-ie si nu"ai pentru si"plul "otiv ca +uDe i daduse papucii prieteneiei$ Melissa ParDer$ cu un an n
ur"a. )ici "acar nu avusese cura8ul sa-i spuna ca ater"inat-o cu ea. n schi"b$ o invitase pe 3aBn
+a>renier la petrecerea data n cinstearentoarcerii acasa si$ cnd a-lase Melissa$ era de8a prea tr2iu sa-
si "ai aseasca altpartener. Sand# nu avea nici ea o pereche$ asa ca s-au dus a"ndoua la un -il"$
hotarndsa-0 steara de pe lista lor pe +uDe - si pe toti prietenii lui. Iar acu"$ doar pentru caMelissa se
"utase$ nu avea de nd s6 schi"be ceva n aceasta privinta.
3in -ericire pentru 4i"$ sti"atul pe care-0 purta Jared din cau2a noului sau a"ic nu setrans-erase si
asupra ei. >etele luau prn2ul "preuna de vreo sase sapta"ni si nvataua"ndoua acasa la Sand#$
aproape n -iecare dup6-a"ia2a. Pna acu"$ 4i" nu o invitasenca n casa !onBa# si$ desi Sand# era
curioasa$ nu era -oarte siura c6-si doreste s6puna piciorul pe-acolo. 3e -apt$ chiar ntrebase de vreo
cteva ori daca noua ei prietenanu se te"e s6 locuiasca n casa aceea.
-3e ce "i-ar -i -rica9 i raspunse 4i". Adica$ nu e bntuit6 sau ceva de enul asta.
.7presia de pe -ata lui Sand# o -acuse sa ea"a. 3oar nu cre2i si tu toate povestile alea
despre "atusa si unchiul tatalui "eu$ nu9
!nd Sand# se nrosi$ 4i" o-ta$ e7asperata.
-. doar o casa ca oricare alta= Si care a -ost nelocuita "ulta vre"e$ si doar pentru ca
+uDe Roberts crede ca e bntuit6 nu nsea"na ca asa si este.
)u"ele lui +uDe -u su-icient pentru ca Sand# sa nu "ai aduca vorba despre 2vonurile acelea
vechi$ desi era convinsa ca e7ista un s"bure de adevar n ele. Pe Sand# o interesa "ai
"ult -aptul ca 4i" parea uneori dusa pe alta lu"e. .ra convinsa ca -ata i ascundea ceva.
- 4i"9 2ise ea acu". ,e si"ti bine9
Se -urisasera n pau2a de "asa la pi22eria de lna S-ntul Inatiu$ sarind nca o data
peste "acaroanele cu brn2a ale caluaritelor.
-Pari preocupata de ceva.
3e -apt$ 4i" era$ ntr-adevar$ nri8orata de ce s-ar putea nt"pla daca le-ar prinde
pro-esoarele. 3ar$ "ai "ult de att$ era nri8orata din cau2a lui Jared. Stia nsa ce crede
prietena sa despre -ratele ei$ asa ca dadu din cap. n plus$ chiar daca Sand# ar -i putut so
nteleaa$ nu prea stia e7act ce sa-i spuna. Relatia ei cu Jared se racea pe 2i ce trecea$
iar n pre2ent era ca si cnd nici nu avea vreun -rate$ ca sa nu "ai vorbi" de unul
ea"an.
-)-a" ni"ic$ raspunse ea$ dar$ va2nd ca Sand# nu o prea crede$ nascoci un "otiv care
ar -i putut sa o satis-aca. 3e -apt$ "a ntreba" ce -el de scu2a ai sa invente2i cnd o sa-ti
-ac o invitatie.
Sand# si nclina capul.
-Sa "a inviti unde9 ntreba ea. Si de ce as re-u2a9
-Sa dor"i" "preuna vineri noapte$ spuse 4i"$ nonsalant ,acu putin$ dupa care
adaua: +a "ine acasa.
Asa cu" se asteptase$ chipul prietenei ei se ntuneca.
-Sper ca nu ti-e -rica$ nu9 ntreba 4i" cu o sinceritate e7aerata.
-A6a$ nnuu$ raspunse Sand#$ un pic prea repede. .u doar...
-O sa nchide" niste -il"e horror si o sa pretinde" ca e noaptea de (alloBeen$ chiar
daca e cu doua nopti "ai devre"e. Pute" sa...
si nhiti restul cuvintelor cnd va2u privirea lui Sand#$ care era su-icient de e7presiva$
asa nct 4i" s6-si dea sea"a cine intrase n pi22erie chiar atunci. 5ocea lui +uDe Roberts
i con-ir"aU banuiala.
-Buna$ 2ise el$ venind spre "asa lor si ase2ndu-se pe bancheta lna 4i"$ n ti"p ce
Jared se strecura lna Sand# pe partea cealalta.
-!e puneti la cale9 rn8i Jared spre sora lui. 3e ce nu ne-ati che"at si pe noi cnd ati
sters-o de la scoala9
4i" va2u privirea taioasa pe care i-o arunca Sand# lui +uDe Roberts si reali2a$ cu roa2a$
ca si ea se uita tot asa la -ratele ei. l privi cu atentie de data asta$ studiindu-i chipul.
,rasaturile -totul de -apt - erau neschi"bate. 3ar nu-0 "ai si"tea la -el. ,oata viata ei
si"tise leatura aceea speciala dintre e"eni -acea cone7iune pro-unda cu -ratele ei care
o asiura ntotdeauna ca$ indi-erent ce se nt"pla$ el este alaturi de ea.
Acu" nu "ai era asa.
)u-0 "ai si"tea. 4i" o-ta n sinea ei. Poate ca era un lucru pe care trebuia sa-0 uite.
Poate ca se "aturi2au a"ndoi.
!eva o tre2i brusc din reverie... dar ce9
!eva i atinea piciorul= Apoi si"ti coapsa lui +uDe Roberts lipita strns de a ei. Sentoarse nspre el si-
0 stra-ulera cu privirea.
-)-ai putea sa te dai "ai ncolo9
+uDe se uita la ea bat8ocoritor$ dar se retrase.
-Si tine-ti "inile pe "asa$ i "ai spuse 4i".
-Isuse$ o-ta adnc +uDe. !e te o-tici asa9 4i" i 2"bi rece.
- )u e treaba ta= spuse ea.
Ase2ata n -ata lui 4i"$ Sand# .nstro" era tulburata de pre2enta lui Jared alaturi de ea.
l va2use i"ediat ce intrase si$ cnd privirile li se ntlnira$ se si"tise coplesita de un senti"ent
ciudat.
3e parca i-ar -i citit ndurile.
3ar nu se "ultu"ise doar sa se uite. Parca i-ar -i atins si su-letul. Si"tise cu" se
n-ierbnta brusc si cu" i se -ace pielea de aina. I"ediat - chiar nainte sa porneasca
spre ele - stiuse ca avea sa se ase2e lna ea.
Acu"$ cnd corpul lui era lipit de al ei$ se n-iorase din nou si si"ti iarasi caldura aceea
delicioasa.
;3aca Jared "i cere o ntlnire9 S6 "a duc9<
Sand# tre"ura doar ndindu-se la aceasta posibilitate.
;)u-"i vine sa cred=< e7cla"a n sinea ei 4i" n ti"p ce +uDe si puse "na din nou pepiciorul ei.
3ndu-i lui +uDe un brnci serios$ nct aproape l dadu 8os de pe bancheta$ seridica$ si iesi din "icul
separeu.
-(ai$ Sand#$ sa pleca" de-aici$ i spuse ea prietenei ei. Mai ave" doar 2ece "inute sitrebuie sa "ai "i
iau ceva din vestiar.
-!e te rabesti asa$ draa9 protesta +uDe. (aide$ "ai stati$ ca noi de-abia a" a8uns aici.
-Poate ca tie nu-ti pasa daca te prinde$ dar "ie$ da$ i-o rete2a 4i". A -ost oricu" o ideeproasta sa veni"
aici.
Se ndrepta spre usa$ -ara sa "ai arunce vreo privire napoi.
Sand# o ur"a$ dar$ nainte sa iasa$ se "ai uita o data la Jared. Privirile li se "tlnira si-ata avu iarasi
sen2atia ciudata ca Jared o patrunde cu privirea$ r6spndindu-i n tot trupul
o caldura care o -acu sa tre"ure de placere.
;!a si cnd ar -ace draoste cu "ine$ se ndi ea. Ma si"t de parca ar -ace draoste cu"ine.<
!hinuindu-se s6-si controle2e e"otiile - si rundu-se ca ni"eni sa nu-i observe"bu8orarea puternica -$
Sand# se rabi sa-si a8una prietena.
Brusc$ si dori din tot su-letul sa petreaca noaptea de vineri la 4i" acasa.
Pi22eria se olise de vreo doua2eci de "inute$ dar Jared nu dadea nici un se"n ca ar vreas6 plece. +uDe
Roberts ncepu s6 se aite. 3eveni -oarte nervos. 3e 2ece ani - chiar decnd intrase la scoala S-ntul
Inatiu - traise cu -rica -ata de caluarite. Mai nti$ nvatasesa se tea"a de pedepse cnd sora 4atherine
l plesnise peste deete cu o rila pentru cai daduse o bucatica de u"a de "estecat unuia dintre
prietenii sai$ care statea n bancadin spate. Mna i snerase toata 2iua$ pentru ca sora 4atherine nu-0
lasase sa-si punanici un plasture peste rani. ;3aca Isus nu a cerut plasturi cnd era pe !ruce$ cred ca
potisuporta si tu niste 2rieturi la deete$ nu-i asa +uDe9< i spusese ea. Restul claseichicotise la au2ul
vorbelor ei despre Isus pe !ruce$ dar o sinura privire de-a caluaritei ipotolise$ iar +uDe se nrosise de
rusine cnd ncepuse sa plna din cau2a durerii. 3acaIsus nu a cerut plasturi$ atunci nsea"na ca nici
nu a plns. 3ar el si nvatase lectia si nua "ai ncercat niciodata sa -ac6 vreo trasnaie.
Mai nvatase sa nu vorbeasca n ti"pul orelor si$ de ase"enea$ ca trebuie sa se ridicecnd raspundea la
vreo ntrebare. Si "ai nvatase sa nu ntr2ie.
>acuse reseala asta n clasa a sasea$ cnd sora Michael era pro-esoara lui. Sora MiDe sinura
caluarita care le per"itea copiilor sa-i prescurte2e nu"ele - i daduse dreptpedeapsa sa r6"na dupa
ore la scoala si sa scrie pe tabla:
"i pierd ti"pul cnd ntr2ii.
Pierd ti"pul coleilor "ei cnd ntr2ii.
Pierd ti"pul sorei MiDe atunci cnd ntr2ii.
A scris cele trei propo2itii de o suta de ori si$ cnd a ter"inat$ si-a8urat sa nu "ai ntr2ie
niciodata.
Si nu o "ai -acuse$ pna asta2i. Acu" se tot uita la ceas$ ncercnd sa nu-0 lase pe Jared
sa vada ce -ace. 3ar Jared parea ca se pricepe -oarte bine sa vada ce -ace el.
-!are-i proble"a9 ntreba el. ,i-e tea"a ca sora !larence o sa te puna sa ra"i dupa
ore9
-)u$ replica +uDe$ dndu-si sea"a ca i raspunsese putin prea precipitat.
Jared i arunca o privire bat8ocoritoare.
-;"i pierd ti"pul cnd "tr2ii. Pierd ti"pul coleilor nici cnd ntr2ii. Pierd ti"pul sorei
Michael cnd ntr2ii<$ nna el de parca ar -i citit cuvintele scrise de el pe tabla.
;Sau de parca "i-ar -i citit ndurile<$ rosti +uDe n sinea lui.
;!u"9 !u" de stia9< Re"e"ora ulti"ele sapta"ni$ pe care le petrecuse aproape
interal cu Jared !onBa#. i spusese el lui Jared despre dupa-a"ia2a aceea cnd
ra"asese dupa ore cu sora MiDe9
>ara ndoiala=
3ar nu$ nu-i po"enise ni"ic - era aproape siur de asta. !u" de stiuse Jared9
-ti pot citi ndurile$ i spusese acesta lui +uDe a doua 2i$ dupa ce -u"asera iarba n
subsolul casei lui Jared$ cnd baiatul avusese halucinatiile acelea ciudate.
(alucinatii care erau nca la -el de vii$ chiar si dupa ce trecuse atta vre"e$ nct se
ntreba daca erau cu adevarat halucinatii. !hiar noaptea trecuta$ nainte sa doar"a$ si
i"ainase ca si"tea atinerea -e"eii care i aparuse atunci$ "nindu-i obra2ul si
lasndu-i deetele sa-0 atina pe t$ pe piept$ pe sto"ac$ apoi "ai 8os$ si "ai 8os$ pn6
cnd...
-Poate ai -ace "ai bine sa te duci la toaleta$ rostise Jared i:traanat$ spri8inindu-se le8er
de spatarul banchetei si aruncn-du-i o privire suestiva lui +uDe.
+uDe si"ti cu" obra8ii i iau -oc si si aluna i"ainea din "inte. Apoi se uita la ceas din
nou. ;Sora !larence o sa ne o"oare$ se ndi el. 3e data asta chiar o sa ne o"oare.<
Jared 2"bi rautacios si i -acu cu ochiul.
-3oar nu vre" ca sora !larence sa ne o"oare$ nu9 spuse el ti$ r2nd$ se strecura de pe
bancheta si se ndrepta nspre usa.
In ti"p ce "erea chiar n ur"a lui Jared$ +uDe se tot ntreba daca este posibil ca acesta
sa-i citeasca ndurile cu"va.
Sora !larence se opri n "i8locul lectiei$ atunci cnd cei doi baieti deschisera usa clasei si
Jared !onBa# intra pri"ul. Si"ti n t un nod de -urie n "o"entul n care l va2u pe
elevul cel nou si -nu era pentru pri"a data - ncepu sa-i ceara i"ediat iertare
Mntuitorului pentru slabiciunile ei. ;Stiu ca ar trebui sa i iubesc pe toti copiii$ se rua ea
n tacere$ dar nu-0 pot iubi pe Jared !onBa#.<
Se ndise "ult n ulti"ele sase s6pt6"ni la acest lucru. ,r2iu n noapte$ cnd era
sinura n chilia de la eta8ul al treilea al "anastirii$ se nvinovatea adesea pentru
schi"barea baiatului. Poate ca -usese prea aspra atunci$ n pri"a 2i$ cnd baiatul i strecurase
biletul surorii lui$ dar nvatase cu "ulti ani n ur"a ca nu era niciodata prea
devre"e sa ;corecte2e< cnd era vorba de copiii care veneau de la scolile publice. )u
neaparat ca scolile publice erau "ai proaste$ dar aici$ la S-ntul Inatiu$ lipsa de disciplina
-"intala$ -i2ica sau "orala - pur si si"plu nu era tolerata$ asa ca$ atunci cnd i prinsese
pe e"enii !onBa# co"-portndu-se nereula"entar chiar din pri"a 2i$ nu e2itase sa-i
discipline2e. Iar 4i"berle# se adaptase -oarte bine. >ata se con-or"ase ntru totul si se
"prietenise cu -ata cea "ai potrivita -Sand# .nstro" se nu"ara printre -avoritele sorei
!larence.
3ar cu baiatul era alta poveste. +a supra-ata$ Jared parea la -el. .ra tot baiatul chipes
care intrase n clasa "preuna cu sora lui$ cu un 2"bet prietenos si cu o suvita de p6r
neru crliontat ce-i cadea sic pe -runte.
3ar ceva se schi"base$ cu siuranta. )u prea stia e7act ce anu"e$ si sora !larence se
si"tea tulburata din acest "otiv. A8unsese sa se tea"a cnd venea n clasa si se
preatea su-leteste ori de cte ori avea ore cu el$ dar$ n ciuda e-orturilor sale de a
e7orci2a de"onul "niei$ acesta nca "ai staruia n ea. 3e -apt$ devenea pe 2i ce trece
"ai puternic si$ cnd observa e-ectul pe care l are Jared asupra lui +uDe Roberts$ -orta
de"onului capata di"ensiuni nebanuite. Acu"$ cnd clasa astepta n tacere sa vada cu"
va re2olva situatia cu Jared$ ea se lupta din toate puterile cu de"onul din interior.
3orea sa -ie corecta.
3orea sa -ie dreapta.
;Stie ce ndesc. Stie si$ chiar daca nu o arata$ rde de "ine=< Mnia o cuprinse$ dar o
controla cu autoritate.
-)u te "ai obosi sa te ase2i$ Jared$ spuse ea n ti"p ce el se ndrepta spre banca lui.
+a au2ul acestor cuvinte$ baiatul se opri brusc$ dar nu arata ca ar -i si"tit ntepatura din
vorbele ei.
-. valabil si pentru tine$ adaua ea$ n ti"p ce +uDe Roberts ncerca sa se strecoare la
locul lui.
3esi cuvintele le erau adresate celor doi baieti$ ochii ei priveau -i7 chipul lui Jared.
;!a un soarece care se uita -i7 n ochii unei cobre.<
Pentru pri"a data de cnd preda ea$ sora !larence -acu e-orturi suprao"enesti sa-si
pastre2e vocea cal"a.
-A"ndoi va pre2entati i"ediat n biroul parintelui Bernard. Astepta si ti"p de o secunda
nro2itoare avu sen2atia ca
Jared !onBa# si "asura cu"va puterile cu ea. !a avea de nd sa o s-ide2e. Apoi nsa
acesta se ntoarse si iesi "preuna cu prietenul lui din clasa. 3ar$ nainte de a-si lua ochii
de la ea$ sora !larence i ntre2ari un 2"bet 8ucaus n coltul bu2elor.
>uria rece din su-let i se trans-or"a n ura.
*ra si nca ceva.
!eva ce nu "ai si"tise niciodata$ cel putin nu n pre2enta elevilor sai. Si"ti... -rica.
3intr-un "otiv pe care nu-0 putea ntelee$ sora !larence si dadu sea"a ca Jared
!onBa# o sperie de "oarte.
Janet cobor de pe scara pentru a-si studia lucrarea. Atunci cnd va -i ter"inata$ pictura"urala va
acoperi o "are parte din peretele salii de "ese.
3orinta ei era ca peisa8ul pictat pe peretele din partea opusa usilor -rance2e s6 para orepre2entare -idela
a radinii$ asa cu" aratase ea n trecut. !nd i vorbise pri"a data lui,ed despre ideea ei de a picta
tabloul n stilul tro"pe-0@oeil aproape ca renuntasei"ediat. Si nu "ari"ea peretelui o deter"inase sa
dea napoi.
-. vorba de o tehnica total di-erita$ i e7plicase ea. ,rebuie sa stii totul despre
perspectiva$ lu"ina si...
-3ar cel "ai "ult e vorba de talentul de a pune pe pn2a ceea ce ve2i$ o ntrerupse ,ed.
.rau n atelier si ea i aratase pri"a schita a radinii i"ainare din trecut.
-)-oi sti eu "are lucru despre arta$ continua el$ dar chiar si acu"$ cnd e doar n alb si
neru$ a" sen2atia ca as putea s6 intru si s6 "a pli"b prin radina aceea.
Privi i"ainea de pe pn2a$ ncercnd s6 -ie obiectiva$ si stiu ca el are dreptate - era buna.
Si totusi$ ideea de a-0 "ari ast-el nct sa acopere peretele salii de "ese parea
i"posibila. 3aca nu putea s6-0 -ac69
-!e poti pierde9 Sa strici un perete pe care oricu" l pute" 2uravi din nou.
- ,i"p$ i rea"intise ea.
!hiar n di"ineata aceea ncercase sa -aca o lista cu tot ceea ce trebuia -acut n casa$
dar renunta cnd ntelese cta "unca trebuie si ct de putine sanse avea de a ter"inatotul n ti"p util.
3ar ,ed avusese un raspuns si pentru asta.
-,i"pul este sinurul lucru pe care l ave" din plin. )u uita ca nu e7ista o data -i7a
pentru deschiderea hotelului. Mi-ar placea sa -ie ata pn6 n pri"avara$ dar$ daca nu
este posibil$ nu e nici o nenorocire. Sinura clau2a a "ostenirii spune ca trebuie sa
locui" aici. A -ost ideea"ea sa o trans-or"a" ntr-o a-acere. Si ave" su-icienti bani n
cont ca sa ana8a" oa"eni daca e nevoie. Asa ca de ce sa nu ncerci9
O luase de "n6 - est pe care nu-0 "ai -acuse de ani de 2ile - si o conduse prin casa
pn6 n sala de "ese. !hiar cu o 2i nainte cur6tase peretii de tapetul scoro8it.
-)u stiu daca are vreo leatura cu desenul -acut de tine$ dar eu vad o scena de noapte.
Ochii lui cercetara pe ndelete ca"era i"ensa$ oala.
-Si "ai vad ca"era asta 2uravita n alb$ cu -lori proaspete pretutindeni - pe "ese$ pe
dulapuri$ peste tot. 5reau sa -ie -oarte ro"antica si cu "ulte lu"n6ri si "ese pentru
doua persoane si nu"ai cteva pentru patru.
Privirea i se "uta din nou pe peretele ol.
-Si cnd oa"enii se vor uita la peretele asta$ vor vedea cu" u -ost aici acu" o suta de
ani$ se vor bucura de radinile de atunci pe care nu si le "ai per"ite ni"eni n 2iua de
a2i. Poate chiar o piscina$ care sa re-lecte lu"ina lunii...
Se opri si o privi nri8orat.
-Ma ntind "ai "ult dect "i-e plapu"a9 Janet dadu din cap.
-3aca as putea sa o -ac asa cu" trebuie si ar -i lu"inata adecvat$ ar arata splendid
noaptea. 3ar ce ne -ace" la "icul de8un si la prn29
-!onstrui" o ca"era speciala$ i spusese ,ed si vre"e de o 8u"atate de ora se
pli"basera din ncapere n ncapere$ descri-indu-i planurile pe care le avea n "inte.
Pe "asura ce-0 asculta$ Janet ntre2area "icul hotel eleant pe care dorea sa si-0
construiasca.
-)u stiu daca voi reusi$ recunoscu el cnd se ntorsesera n sala de "ese. 3ar banuiesc
ca o voi lua pas cu pas si$ cnd o sa dau peste ceva cu care nu "a voi descurca$ o sa
asesc pe cineva sa "a a8ute. !e 2ici9 !e e r6u daca ncerci sa -aci ceva "inunat din
peretele asta9
Janet se apuca de lucru chiar de a doua 2i$ co"pletnd schita initiala. +ucrase chiar de
di"ineata$ iar ,ed "ai trecea din cnd n cnd sa se uite la ceea ce desenase. 3ar
niciodata nu-si spusese parerea dect daca ea l ntrebase. Pe la prn2 ter"inase de pictat
un tablou care era descrierea per-ecta a ceea ce ndise el$ o asiurase ,ed.
Si Janet$ dupa ce anali2a desenul$ trase conclu2ia ca$ indi-erent de parerea sotului ei$
sincera sau pre-acuta$ pictura era buna. I"ediat dupa prn2$ aran8a "aterialele ast-el
nct sa o transpuna pe peretele salii de "ese.
n doar cteva 2ile - dupa ce la"briurile devenisera o balustrada de "ar"ura -alsa reali2a
ca ,ed avea dreptate. Putea s-o -aca. ncet$ i"ainea capata contur si$ pe "asura
ce lucra$ i veneau noi idei. ,abloul parea sa aiba o viata proprie.
Acu"$ desi -resca era departe de a -i ter"inata$ ilu2ia ncepea sa se -or"e2e. Se
ndeparta de scara pna ln6 usile duble de la intrarea n holul principal$ ncercnd sa
cntareasca e-ectul pe ansa"blu al -rescei. II au2i pe ,ed venind de la subsol$ unde
"esterise "ai toata 2iua la instalatii. O clipa avu sen2atia ca se ntoarce n trecut si se
nro2i.
Astepta sa i se con-ir"e parca banuiala ca iar si bause "intile.
Sen2atia de reata pe care i-o provoca rasu-larea lui plina de alcool si atinerea luibrutala=
)evoia de a "asura radul de -urie care nu-0 parasea niciodata si care crestea odata cunu"arul
paharelor baute.
3ar din di"ineata aceea$ cu sase s6pta"ni n ur"a$ cnd olise casa de orice ur"a debautura$ totul se
schi"base. Pe parcurs$ Janet si lasase arda 8os. Acu"$ cnd l si"tea nspatele ei$ se tre2i ca "ai
deraba tn8este dupa atinerea lui. Se lipi de pieptul sotului eisi ncepu s6-i "nie p6rul crliontat de
pe brate$ cnd ,ed o "bratisa$ s6rutnd-o delicatpe t.
-!red ca duhnesc ca un porc$ i susura el n ureche.
-Mirosi sen2ational$ "ur"ura Janet$ tot corpul ei reactio-iind la aro"a de "osc e"anatade pielea lui.
-*ndeeMoll#9
-3oar"e dusa$ raspunse Janet. A" pus-o n parut acu" o 8u"atate de ora.
,ed i "nie usor snii.
-!t ti"p o sa doar"a9
-!a" o ora.
Janet se rasuci n bratele lui si si ase2a "inile n 8urul -tului lui.
-!re2i ca o sa -ie su-icient9
-)ici pe departe$ sopti ,ed.
!ontinua sa o sarute pe t$ pe ureche$ apoi pe bu2e si o sirnse si "ai tare la pieptul lui.
-5rei sa "ere" sus9 ntreba el printre saruturi.
Janet se ndi la pensulele pe care le lasase sus$ pe schela i"provi2ata.
Se ndi la "i2eria din bucatarie pe care nu apucase sa o curete.
Se ndi la sutele de alte lucruri pe care trebuia sa le -aca.
-)u "a pot ndi la altceva n "o"entul asta$ spuse ea. ,ed o ridica n brate si po"i
spre scari.
-!e -aci9 stria Janet. ,ed$ pentru 3u"ne2eu$ las6-"a 8os= O sa -aci hernie=
-Gura$ -e"eie= i co"anda el.
ncepu sa urce treptele$ iar Janet renunta sa se "ai 2bata pentru a scoate doar niste
chicoteli incitante.
-3aca "a scapi$ a" sa-ti arat eu...
*sa de la intrare se deschise si au2ira vocea lui 4i":
-Ma"i9 ,ata9 !e s-a nt"plat9 3e ce o duci pe "a"a n brate9
- +a naiba= n8ura ,ed.
Janet nheta$ asteptnd e7plo2ia. 3ar$ cnd ,ed vorbi din nou$ vocea lui -u ca o soapta:
-Snt distrus. 3ar sa ve2i tu ce-o sa-ti -ac cnd toti copiii vor "ere la culcare...
5ocea lui seducatoare i picura "iere n su-let. O saruta nca o data si i dadu usor dru"ul
din brate.
-)u s-a nt"plat ni"ic$ i spuse el lui 4i"$ cobornd scarile pn6 la pri"ul eta8. !u" a -ost
la scoala9
4i" se ntuneca la -ata.
-M""$ bine$ 2ise ea$ "intind prost.
-S-a nt"plat ceva9 ntreba Janet$ care a8unsese si ea n antreu.
4i" si "uta privirea de la unul la altul$ apoi se uita la Janet.
-.eee$ Jared si +uDe... S-au co"portat ca niste "aari.
-!eva "ai special sau doar o chestie de adolescenti n crestere9 ntreba ,ed.
4i" se uita nesiura la tatal ei. ,recuse att de "ult ti"p de cnd el nu "ai vorbea cu ea
sau cu Jared$ nct nu se prea obisnuise cu asta.
-Pai$ si Sand# a spus tot asa$ ca snt niste "aari.
-Pare sa -ie vorba doar de cine stie ce prostii de-ale baietilor$ 2ise ,ed.
4i" se n-urie.
-3e ce i iei ntotdeauna apararea9 i stria tatalui ei$ privindu-0 apri. !e naiba se
nt"pl6 aici9 ,ot ceea ce vrea Jared sa -aca tie ti se pare nor"al si chiar si atunci cnd se
co"porta ca un...
-(ei$ "i pare r6u$ spuse el -ara ur"a de -urie$ ridicndu-si "inile ntr-un est deaparare. Probabil ca
batrinul tau tata nca "ai poate -i un porc "isoin uneori. Spune-"i"ai bine ce a -6cut e7act.
4i" e2ita si ,ed cre2u ca stie la ce se ndea ea.
-(aideee$ o "buna el. !a doar n-o s6 te "6nnc. Si pro"it ca te voi asculta cu atentie.
Bine9
4i" se "ai n"uie putin si i povesti ce se nt"plase la pi22erie si apoi ce ur"ase la ora
de "ate"atica cu sora !larence.
-)u stiu ce naiba are$ ter"ina ea. 3ar ceva nu e n reula. Parca nu e n apele lui. .l...
- !reste$ iubita "ea$ i 2ise ,ed. +a -el ca tine. )ici unul din voi nu "ai snteti ca nainte.
3ar nu e ni"ic rau n asta. . doar...
,ele-onul suna si ,ed se opri cnd Janet ridica receptorul. 3upa un "o"ent ea i sopti:
-Parintele Bernard. !onversatia -u scurta.
-Parintele Bernard vrea sa ne vada$ spuse ea dupa ce nchise tele-onul. Jared n-o sa vina
acasa deoca"data.
,ed si ridica sprncenele ntrebator.
- 3ar unde e9
->ace curat n biserica$ spuse Janet. Parintele Bernard a asit de cuviinta ca$ daca ei nu
vor sa -ie la ti"p n clasa$ atunci poate ca le place "ai "ult sa -aca pe o"ul de serviciu.
3upa cu" a 2is el$ daca nu se ndreapta$ atunci asta o sa -aca tot restul vietii.
Ochii lui ,ed tradara -uria brusca$ att de obisnuita n anii sai de betii. Privirea se cal"a
rapid$ dar$ cnd vorbi$ vocea lui era dura.
-.i bine$ spuse el$ presupun ca parintele stie ce e "ai bine$ nu9
;Sa curata" biserica.
Sa curata" nenorocita asta de biserica=<
!e t"penie "ai era si asta9 se ntreba Jared$ desi su-icient de atent sa nu pronunte
cuvintele cu voce tare dect atunci cnd el si +uDe iesira din cladirea scolii. !e "are
-iloso-ie -acusera9 !a doar nu aveau de nd sa lipseasca de la lectia cu secretul vietii$
pentru 3u"ne2eu= .i$ si ce daca au ratat putin din -olosirea corecta a ti"purilor verbului
sau ce rahat preda atunci sora !larence9 !ui i pasa9 3ar lucrul care l scosese cel "ai
tare din sarite pe Jared era -aptul ca parintele Bernard i lasase sa astepte n -ata biroului
sau toata dup6-a"ia2a. !a doar nu avea cine stie ce treburi i"portante de -acut - Jared
era siur ca n cea "ai "are parte a ti"pului el statuse pur si si"plu nchis acolo$ n
schi"b$ ei trebuiser6 sa astepte si toata lu"ea se 2ia la ei n ti"pul pau2elor.
)i"eni nu s-a deran8at sa stea de vorba cu ei$ de parca ar -i avut cine stie ce boala
contaioasa.
;O adunatura de linai$ asta snt cu totii.<
Apoi$ cnd$ n s-rsit$ -usesera che"ati n biroul parintelui Bernard$ preotul i pusese sa
stea drepti$ de parca ar -i -ost la ar"ata= .vident ca le servise si replica aia de rahat cu:
;Sa stiti ca si pe "ine "a doare tot att de tare ct va doare pe voi<$ de parca i-ar -i pasat
cu adevarat de ce se nt"pla cu ei.
3upa -elul n care le vorbise preotul$ Jared banui ca o sa -ie e7"atriculati$ dar$ n cele din
ur"a$ batrnul preci2a ca drept pedeapsa aveau de -acut curat n biserica.
;Poate ca$ daca vedeti cu" e sa dai cu "atura$ o sa apreciati orele de curs ceva "ai
"ult.<
Mai deraba era vorba de "unca pe ratis$ trase conclu2ia Jared.
- Ba "na-n -oc ca aseste n -iecare sapta"na un "otiv sau altul pentru care un elev
trebuie sa o -aca pe o"ul de serviciu$ spuse el cnd iesira a-ara.
+a un "o"ent dat$ vre"ea se schi"base si at"os-era ncarcata l deter"ina pe Jared sasi
doreasca sa plece acasa si sa traa un pui de so"n.
-!e cre2i c-o s6 -aca daca i trae" clapa9 ntreba el. +uDe si trsia picioarele pe trotuar$
cu "inile baate pna
la coate n bu2unarele bluilor.
-,u poti sa -aci ce vrei. 3ar$ daca nu "a duc$ "a"a o sa a-le si o s-o patesc.
Jared privi biserica ce se ridica "ndra pe partea cealalta a stra2ii. *lti"a data cndintrase acolo -usese
n 2iua n"or-"ntarii !orei. si a"inti ca i se paruse destul de-ru"oasa$ cu lu"ina care patrundea prin
-erestrele ei cu vitralii. 3ar acu" avea sen2atiaunui loc inter2is si$ cnd a8unse n dreptul scarilor$ Isi
dadu brusc sea"a ca nu vrea saintre acolo.
;3ar de ce as vrea9< se ntreba el. Sa "eara nauntru nse"na ca n ur"atoarele treiore va -reca
podele$ va lustrui cadrele de ala"a din -ata altarului si va curata toatestatuile. 3ar$ pe "asura ce bi-a n
nd sarcinile date de parintele Bernard$ Jared si"ti can spatele e2itarii sale de a intra n biserica "ai
era ceva.
Privi -i7 -atada nalta din calcar a bisericii S-ntul Inatiu si o -urie pro-unda l cuprinse.
-(aide$ "or"ai el$ "nios. Sa ter"ina" odata si cu porcaria asta=
Pasira n vestibul si +uDe si n"uie auto"at deetele n apa s-intita de la intrare si apoi
se lasa n enunchi.
Jared se ndrepta si el spre "icul ba2in cu apa$ dupa care se opri. ;3e ce sa -ac asta9 se
ntreba el. )-a" venit aici ca sa "a ro. Ma a-lu aici pentru ca a" -ost pedepsit.<
-*nde tin astia "aterialele pentru curatat9 ntreba el.
-Jos$ i raspunse +uDe. Stiu eu unde snt.
Po"i pe culoarul ce ducea spre altar$ cu Jared dupa el. Pe la 8u"atatea dru"ului nsa$ Jared
si"ti un soi de reata$ ca atunci cnd ai ripa. Se opri. O sudoare rece i cuprinse tot corpul
si se n-iora.
-(ei$ +uDe$ spuse el$ unde e baia9 +uDe i raspunse -ara se uite la el:
- Pai$ -ie te duci vi2avi$ n holul parohiei$ -ie "eri 8os.
-!u" adica 8os9 *nde "ere"9
-5ii odata sau nu9 ntreba iritat +uDe. Isuse$ ce se nt"pla cu tine9
-.u... a66$ nu "a si"t prea bine$ raspunse Jared. +uDe se ntoarse nspre el$ privindu-0
banuitor.
-Mie nu "i se pare ca te-ai si"ti r6u$ 2ise el. ,u vrei doar sa "a lasi pe "ine sa -ac toata
treaba$ nu9
Jared i arunca si el o privire rece.
-,rebuie sa "a usure2. Atta tot.
II ur"a pe +uDe$ dar sen2atia de reata se intensi-ica att de tare$ nct se rua sa nu
vo"ite sau s6-0 apuce vreo diaree chiar acolo n "i8locul bisericii. +uDe n-o sa-0 lase
niciodata sa uite asa o rusine. !nd a8unse lna sacristie$ intestinele se rasculau n el si$
cnd va2u scarile din spatele odaitei$ se repe2i ntr-acolo. +a capatul ei dadu peste trei
dulapuri si va2u toaleta.
-Apuc6-te si cara lucrurile alea$ spuse Jared. 5in si eu ntr-un "inut.
Intra n baie$ b8bi dupa ntrerupator$ aprinse lu"ina$ apoi trnti usa si o ncuie bine.
Sto"acul continua sa i se aite$ asa c6 si d6du 8os pantalonii si se ase2a pe closet.
ncepu sa vo"ite si$ cnd se ntoarse ca sa verse restul de vo"a n closet$ l lovi diareea.
!orpul i se "biba de o sudoare rece si Jared cre2u pentru o clipa c6 ur"a s6 lesine. 3ar$
ceva "ai tr2iu$ ncepu sa se linisteasca. Privirea i se li"pe2i$ durerea din sto"ac se "ai
do"oli$ iar -iorul de heata paru s6 se potoleasca. Ase2ndu-se ncet pe colacul de la
closet$ si lasa capul ntre enunchi.
+uDe ciocani la usa si ntreba:
-(ei$ Jared$ te si"ti bine9
-h$ "or"ai Jared. Ies si eu i"ediat.
Se ridica. Sen2atia de vo"a aproape ca disparuse si se si"tea de parca nici nu i-ar -i -ost
vreodata rau. >olosind aproape ntreul sul de hrtie iienica ce era aatat pe suportul
din perete$ se curata$ apoi si trase pantalonii. In ti"p ce si spala "inile$ se privi n
olinda si cteva secunde nu-si recunoscu chipul.
.ra alb la -ata ca varul$ iar ochii rosii pareau cu-undati adnc n orbite.
;Mort$ se ndi el. ?ici ca-s "ort=<
3ar apoi ncepu sa-si recapete culoarea din obra8i si ochii i se lu"inara.
,otusi$ ceva nu era n reula. )u-si dadea sea"a ce anu"e$ dar arata cu"va di-erit.
Pe de alta parte$ de ce sa nu arate asa9 .ra ct pe ce sa dea a-ara si "atele din el. .ra o
"inune ca nca se "ai putea tine pe picioare.
ndepartndu-se de olinda$ se apuca sa steara "i2eria de pe 8os cu prosoapele de hrtie
pe care le asise pe ra-tul de deasupra chiuvetei. !nd ter"ina$ se uita din nou n
olinda. .ra nc6 palid$ dar i se paru ca arata "ult "ai bine.
- Isuse$ Jared$ ce naiba ti-a luat att de "ult9 ntreba +uDe atunci cnd urca 2ece "inute
"ai tr2iu.
-!ra"pe$ spuse Jared. )u "i s-a "ai nt"plat niciodata asa ceva.
-Au2i$ tu tot "ai ncerci sa le trai teapa9 ntreba +uDe suspicios.
Jared se uita urit la el.
-(ai sa ter"ina" ce ave" de -acut si sa pleca" naibii de aici$ bine9
Privi interiorul bisericii si si si"ti din nou sto"acul n t:
-A" sen2atia ca o sa urasc locul asta.
Muncira sruincios ti"p de doua ore$ -recnd$ lustruind si sternd pra-ul pna cnd totul
era luna. Ala"a si statuile straluceau. +uDe dadu din cap:
-n viata "ea nu "ai vreau sa vad vreo cutie de deterent. Jared nu spuse ni"ic si$ nti"p de +uDe "ai
veri-ica nca odata tot ce -acusera$ privirea i -u atrasa de o nisa din peretele bisericii. .ra
sanctuarulunui s-nt$ iar altarul pe care statea statuia era sculptat din "ar"ura. n 8urul statuii
erauase2ate "ai "ult de 2ece c"ci de diverse "ari"i.
-!e hra" poarta asta9 ntreba Jared$ nclinnd capul catre statuie.
+uDe se uita si el.
-(abar n-a". Probabil ca a -ost s-ntul pre-erat al cuiva. Jared se apropie de statuie$ careacu" parea ca
se uita -i7
la el.
!6 se uita la el si ca l acu2a de ceva.
-Arata de parca el ar -i "ai bun dect noi toti ceilalti$ adaua Jared.
!erceta cu atentie restul -iurilor care "podobeau biserica.
-,oti par la -el.
-Si9 ntreba +uDe. Snt s-inti. Si ei chiar au -ost "ai buni dect noi. Ai de nd sa -aci cevan privinta
asta9
Jared 2"bi a-ectat.
-Ohhh$ as avea niste idei.
Pasind peste altarul unde era ase2ata statuia$ ntinse "na si desprinse una dintre cruci.
-Isuse (ristoase$ rosti +uDe speriat. !e -aci9 Jared se uita n ochii a"icului sau.
-)u se vede ce -ac9 Iau una din astea. Snt oricu" prea "ulte$ asa ca n-o sa-i duca
ni"eni dorul. Pun pariu c6 nici n-o sa observe ca lipseste vreuna.
-3ar ce-ai de nd sa -aci cu ea9 ntreba +uDe.
-Asteapta si-o sa ve2i$ raspunse Jared ncet.
Parintele 3evlin se ridica n picioare cu "iscari lente$ din cau2a ncheieturilor care-0
dureau din cau2a orelor petrecute ne"iscat nauntrul "icului con-esional. 3esi trecusera
ani de 2ile de cnd nu "ai spovedise pe ni"eni$ cu e7ceptia !orei !onBa#$ apropierea
"icii cabine "partite n doua i o-erea o liniste pe care n-o "ai asea n alta parte. Avnd
ri8a sa traa rila8ul ce-0 despartea de vreun posibil pacatos care ar -i dorit sa se
con-ese2e$ si petrecea acolo uneori ntreaa dupa-a"ia2a$ lasndu-si "intea n voie$
stiind ca ni"ic nu-i putea aluna linistea.
3ar asta2i linistea i -usese tulburata. n ti"p ce ncercase din toate puterile sa inore
2o"otul -acut de cei doi baieti care -aceau curatenie$ cuvintele lor pro-anatoare
2uduira starea lui de conte"platie. +a un "o"ent dat$ si"tise nevoia s6-i alune din
sanctuar$ dar se abtinu - un sanctuar de unde erau alunate doua su-lete evident
chinuite nu ar "ai -i -ost deloc un sanctuar$ n "intea parintelui 3evlin$ biserica ar -i
trebuit sa i aiba n ri8a att pe pro-anatori$ ct si pe credinciosi$ asa ca pastra tacerea si
se rua n liniste pentru "ntuirea baiatului.
Rostindu-si ruaciunile$ si"ti brusc i"boldul de a -rae cu ochiul prin rila8ul
con-esionalului$ asa ca arunca o privire spre baietii care treceau pe ln6 locul sau retras.
3esi nu-0 "ai va2use pe baiat niciodata$ l recunoscu i"ediat - avea trasaturile nea"ului
!onBa#: chiar daca -usese doar o privire -uara$ chipul nepotului i aduse a"inte de
-iura unchiului sau.
A unchiului sau si a tuturor stra"osilor !onBa#.
3up6 ce Jared !onBa# trecu pe lna el$ parintelui 3evlin i veni -oarte reu sa se "ai
concentre2e asupra ruaciunilor sale$ pentru c6$ orict de "ult ncerca$ cuvintele din
Biblia pe care i-o ncredintase !ora !onBa# continuau s6-i "acine ndurile$ nhetndu-i
su-letul. 3up6 ce citise ulti"ele rinduri ale +oret-tei 5illiers !onBa#$ pusese Biblia
deoparte cu ndul de a nu o "ai deschide vreodata$ si"tindu-se de parca ar -i violat
inti"itatea -e"eii decedate cu "ulta vre"e n ur"a. 3ar asta2i$ dupa ce-0 2arise pe
stranepotul !orei !onBa#$ ntelese c6$ de -apt$ !ora si dorise ca el sa citeasca ceea ce
scrisesera naintasii sotului ei si sa nteleaa istoria -a"iliei ei. Alt-el de ce i-ar -i
ncredintat Biblia -a"iliei toc"ai lui9
+asndu-i pe baieti n biserica$ se ntoarse n casa parohiala si ncepu sa urce cu reutate
scarile pna n odaia sa de la ulti"ul eta8$ deschise Biblia !orei si ncepu sa citeasca.
*r"atorul pasa8 -usese scris de o "na ce tre"urase att de tare$ nct cuvintele erau
aproape ili2ibile. !itea -iecare cuvnt n parte si dupa o ora ispravi. >recndu-si ochii
urdurosi si ntin2ndu-se ca sa "ai do"oleasca putin durerea din spate$ batrnul preot
reciti "esa8ul inscriptionat$ te7tul ne-iind prea usor de desci-rat nici a doua oara. O data$
aproape acoperita de o pata "are de cerneala$ era scri8elita n susul painii:
%% Auust$ 010%
3onsoara +oretta "i-o dat Biblia asta n 2iua n care o "urit. Atuncea nu stia" s6 citesc
sau sa scriu$ dar a" nvatat putin anii astia caci aceasta este Biblia -a"iliei si -etita "ea$
>ranc#$ i parte din -a"ilie acusi. !e contea2a ce 2ice !onasu@ >ranD. Si -etita "ea$ +uc#$
o -acut si ea parte din -a"ilie$ dar si-a dat su-letelul cnd a" nascuto. Orisicu"$ asa 2ice
!onasu@ >ranD$ da@ io nu-0 cred. Io asa 2ic ca a o"orto. Si daca a -acut asa atunci sa dea
3o"nu@ sa "oara ca conita +oretta= 3a@ io nu i-a" 2is ni"ica ca asa "o nvatat conita
+oretta. !red ca astea ce-s scrise pe-acilea snt doar pentru -e"eile din nea".
Bessie 3elacourt privi -i7 rndurile pe care le scrisese n Biblie ti"p de cteva "inute bune. Poate nu ar
-i
trebuit sa spuna ceea ce spusese despre conasu@ >ranD cu" ca ar -i o"ort-o pe +uc# n
2iua n care s-a nascut$ dar n ini"a ei stia ca asta era adevarul. 3ar$ daca conasu@ >ranD
avea sa descopere ce scrisese ea$ putea sa le o"oare si pe ea$ si pe >ranc#.
In -iecare an de cnd se nascuse >ranc#$ Bessie 8ura ca si va lua -etita si se va "uta n
nord$ dar nu-si tinuse niciodata pro"isiunea. )u stia pe ni"eni n a-ara orasului St.
Albans si$ cnd venea vorba sa ia o hotarire$ i era "ai -rica sa plece dect sa ra"na. 3ar$
desi speranta ntr-un viitor "ai bun se stinea pe "asura ce treceau anii$ ea nca "ai
e7ista - poate la anu@$ cnd >ranc# va "plini paispre2ece ani si nu va "ai trebui sa aiba
atta ri8a de ea...
n pre2ent$ avea prea "ulte de -acut ca sa piarda vre"ea cu ceva att de trecator ca speranta.
Acu"$ ca st6pnu@ >ranD se casatorea "ine$ casa trebuia curatata si ospatul preatit.
.ta8ele de sus erau de8a invadate de canicula si Bessie nici nu voia sa se ndeasca la
cu" era n bucatarie. Batrnul do"n Melchior -care nu parea "ai b6trin dect conasu@
>ranD$ desi avea sapte2eci si opt de ani - ordonase ca toate tac"urile de arint si toata
vesela de cristal sa -ie lustruite pentru nunta$ ceea ce nse"na ca ea si >ranc# vor -ace o
noapte alba. 3ar chiar nainte de a se apuca de treaba$ "ai avea un lucru de -acut.
nchise Biblia - pe care reusise$ n s-rsit$ sa o citeasca paina cu paina - si o nveli cu un
servet$ apoi asculta atenta 2o"otele din casa.
,acere.
Iesi n coridorul stri"t care ducea la scarile din spate$ apoi "erse de-a lunul
"e2aninului pna la ca"era unde statea viitoarea "ireasa a conasului >ranD. *itndu-se
nca o data n 8ur$ pentru a se asiura ca nu este ur"arita$ Bessie deschise usa si se
strecura nauntru.
>e"eia care ocupa ca"era statea ntinsa pe un se2lon lna -ereastra deschisa. 3or"ea
cu o carte deschisa pe piept. Bessie traversa ncaperea si se apleca deasupra ei.
-3onsoara Abiail9 stria ea. 3onsoara Abiail$ snteti trea2a9
3e2"eticindu-se din "otaiala provocata de dupa-a"ia2a de vara$ Abiail tresari speriata si se
ridica brusc n picioare$ lasnd sa cada volu"ul de poe2ii pe care l citea. I"ediat Bessie l
ridica si i-0 napoie.
-!u ri8a$ spuse reverentios "ena8era. !artile snt valoroase.
-)u snt dect niste versuri$ 2ise Abiail$ 2"bindu-i. Bessie o privea serioasa.
-,oate cartile snt valoroase$ spuse ea. Asta n "od special. 3e2veli Biblia si o puse n
"inile lui Abiail S"ithers.
-Pastre2 cartea asta de aproape pai@spe ani$ "ai 2ise ea. Acu" e a du"neavoastra.
,otal nedu"erita$ Abiail dadu sa o deschida$ dar Bessie si ase2a blnd "na deasupra
"inii -e"eii$ oprind-o.
-. pentru "ai tr2iu$ rosti Bessie ncet. )u cred ca vreti s-o cititi acu"$ cu o 2i naintea
nuntii.
Abiail o privi "irata pe servitoare.
-Atunci cnd ar trebui s-o citesc9 ntreba ea. Bessie 3elacourt si ndrepta spatele.
-5ei sti cnd va sosi clipa$ raspunse. 5ei sti cnd va trebui sa citesti ce este scris aici si
-vei sti si cnd va veni vre"ea sa scrii In ea. 3ar ea apartine nu"ai -e"eilor din aceasta
-a"ilie. In ea snt scrise toate secretele lor. Barbatii nu stiu de e7istenta ei si nici nu
trebuie s-o a-le vreodata.
3upa ce Bessie 3elacourt parasi ca"era$ Abiail S"ithers privi nelinistita Biblia$ "nind
pielea de8a u2ata a cartii. Sa o deschida9
)u$ nu - Bessie i spusese -oarte clar ca nu trebuie sa o citeasca acu". Si aproape ca era
siura si de ce. >ara ndoiala$ painile nreistrau toate traediile care avusesera loc n
-a"ilia lui >ranD de-a lunul anilor$ precu" si bucuriile "partasite de "e"brii ei$ iar
servitoarea nu dorea s6-i u"breasca -ericirea din P$iua nuntii cu povestile acelea triste.
Se ndrepta spre cu-arul pe care l adusese cu ea sapta"na trecuta de la Baton Roue si
ascunse Biblia adnc sub len8eriile ce alcatuiau trusoul ei de do"nisoara.
Servitoarea probabil avea dreptate - avea sa stie cnd sa citeasca nscrisurile din Biblie$
dar n nici un ca2 asta2i. Si nici "ine$ poate.
BessiB 3elacourt lustrui si ulti"a pata de pe i"ensul candelabre care at"a deasupra
"esei de "ahon. !easul din biblioteca batu "ie2ul noptii si -iecare "uschi al corpului ei
protesta cnd cobor de pe scara.
Moarta de oboseala$ asa se si"tea.
Pur si si"plu$ "oarta de oboseala.
3ar ispravise treaba - cel putin partea cea "ai rea. .a si cu >ranc# n-o sa se culce pna
cnd nu vor ter"ina de lustruit arintaria$ dar puteau sa -aca asta si la "asa din
bucatarie$ unde cel putin nu va "ai trebui sa-si ntinda att spatele si s6-si suceasca tul
ntr-o parte si-n alta$ ca atunci cnd se chinuia sa vada "ai bine -iecare -ata a cristalelor
candelabrului.
Se apleca sa ridice aleata cu apa si a"oniac pe care o -olosise la curatat cnd au2i o
voce.
-+as-o acolo=
!uvintele o ntepara pe Bessie ca acul unei viespi si se ndrepta i"ediat. ncadrat de usile
duble ce dadeau spre holul central al casei statea >rancis !onBa#.
!onasu@ >ranD=
,atal lui >ranc#.
-A sosit ti"pul$ spuse el cnd ulti"ul danat al pendulei se stinse. 5ino cu "ine=
Bessie si"ti cu" i se -ace sto"acul he" de -rica si si dori$ "ai "ult dect orice pe
lu"e$ s6-i poata ntoarce spatele lui >ranD !onBa#$ sa paraseasca aceasta casa$ sa o ia
pe >ranc# si sa plece cu ea nainte sa -ie prea tr2iu.
3ar stia ca nu poate$ pentru ca n "o"entul n care >ranD !onBa# i vorbise$ Bessie l privise drept
n ochi.
)u intentionase sa -aca asta.
!hiar si dori sa nu o -i -acut.
3ar s-a nt"plat si acu"$ asa cu" se nt"plase de attea ori lainte: ochii albastri ai lui
>ranD !onBa# o tineau pri2oniera. .ra ca si cnd ar -i avut o putere aparte care-i parali2a
su-letul$ deter"innd-o sa -aca lucruri pe care nu le-ar -i -acut pentru ni"ic n lu"e daca
ar -i -ost dupa ea.
+ucruri care nici "acar nu i treceau prin "inte$ dara"ite sa le "ai spuna si altcuiva.
Si acu"$ cu o noapte nainte de a se casatori cu donsoara Abiail din Baton Roue$ el
voia sa o -aca din nou.
Si "ai stia ca nu avea cu" sa-0 opreasca$ asa cu" nu -usese In stare sa o -aca attia si
attia ani.
II ur"a$ iesind pe usa care dadea spre scarile care duceau la subsol. $
!obor treptele.
A8unsera la usa care era ntotdeauna ncuiata si pe care nu"ai conasu@ >ranD si do"nu@
Melchior o puteau deschide. Pasi n ntunericul lu"inat slab de cteva lu"inari... 3ar chiar
si n lu"ina lu"inarilor$ Bessie 3elacourt putea 2ari e7presia de pe chipul "onseniorului
Melchior.
Si "ai vedea si ra2a de lu"ina re-lectata de la"a cutitului pe care-0 tinea n "ini.
Instinctiv$ Bessie stiu ce ur"a sa se nt"ple cu ea. Acelasi lucru care i se nt"plase si
"icutei +ucinda -scu"pa ei +uc#$ pe care de-abia reusise sa o vada putin nainte ca
stapnu@ >ranD sa i-o ia.
!nd conasu@ >ranD o ridica si o ase2a pe "asa n spatele careia statea do"nu@ Melchior$
Bessie nu si"ti nici un -el de irica$ nu si"ti nevoia sa tipe.
3ar stiu$ n ti"p ce l privea pe b6trn ridicnd cutitul asupra ci$ ca anul care vine n-o sa
"ai poata -ui "preuna cu >ranc#. n schi"b$ dintr-o clipa-n alta$ se va ntlni cu +uc#.
!nd cutitul i patrunse n piept si n ini"a$ Bessie 3elacourt se si"ti inundata de o liniste
pro-unda.
Si ea$ ase"enea conitei +oretta nainte$ scapase$ n s-rsit$ de -a"ilia !onBa#.
Parintele 3evlin nchise nca o data Biblia. .ra posibil ca >ranD !onBa# sa-si -i o"ort
propriul copil asa cu" 2icea Bessie 3elacourt9 3esiur ca asa era - acu" o suta de ani$
copilul unei servitoare din St. Albans valora "ai putin dect un dine de vn6toare.
3ar chiar si-asa...
B6trnul preot "ai dadu cteva paini n ur"a$ c6utnd vreun pasa8 anterior celui scris de
+oretta 5illiers$ dar nu asi nici unul. Apoi$ n ti"p ce cerceta si "ai atent vechea Biblie$
va2u ceva: 8os de tot$ ntre doua paini$ taiata att de aproape de cotor$ nct era aproape
i"posibil de observat$ descoperi ur"a unei paini care -usese rupta.
Sa o -i scos !ora nainte sa-i dea Biblia9
Sau cineva dinaintea ei9
O-tnd din tot su-letul$ parintele 3evlin lasa cartea deoparte. Mai tr2iu$ cnd ochii aveausa i -ie "ai
odihniti$ va continua sa citeasca si restul pasa8elor scrise de-a lunul anilorde -e"eile care tinusera
acest 8urnal ciudat. 3ar acu" se ntoarse la istoria proprieibiserici -parohia din St. Albans - c6utnd
vreun indiciu care sa-i spuna cine putea -i acest"onsenior Melchior. 3upa titlul adauat nu"elui$ parea
sa -i -ost preot la un "o"entdat.
*n preot care sa-si ncalce 8ura"intele$ sa renunte la che"area sa si totusi sa-si pastre2etitiul9
3e ce9
Privi abatut 8urnalele roase$ pline de nse"narile tuturor preotilor care l precedasera nSt. Albans.
Mare parte din scrisul
lor nu era cu "ult "ai li2ibil dect cel al servitoarei se"ianal-abete$ Bessie 3elacourt.
3aca avea de nd cu adevarat sa aseasca un raspuns leat de painile rupte din Biblia
-a"iliei !onBa#$ va trebui sa ceara a8utor.
Parintele Mac)eill.
Siur ca da= 5a discuta cu parintele Mac)eill$ care era "ult "ai tnar si "ai istet dect el.
Si"tindu-se de parca i s-ar -i luat o piatra de pe ini"a$ parintele 3evlin si nchise ochii
obositi si se cu-unda i"ediat ntr-un so"n pro-und.
%%
,ele-onul pri"it din partea parintelui Bernard nu o lu6 toc"ai prin surprindere pe .llieRoberts. 3e
-apt$ chiar l astepta$ l astepta de "ai "ulta vre"e$ de cnd va2use ca +uDese nhaitase cu Jared
!onBa#. .llie stia si ea totul despre -a"ilia !onBa#$ desi se nascusela ctiva ani dupa ce Geore
!onBa# se spn2urase n curtea propriei case. si a"intea siacu" pri"a ei incursiune$ "preuna cu
prietenele ei$ n casa de pe strada Pontchartrain.
Avea doar cinci ani si ra"asese pe "arinea dru"ului - nici una din ele nu ndra2nise sapuna piciorul
pe proprietate - ascultnd cu ochii lar deschisi vorbele lui Rud# +a>renier$
care era cu doi ani "ai "are dect ea si care stia tot. +e povestise tot ce se nt"plaseacolo.
-Parintele >it2patricD 2ice ca aicea se -acea voodoo$ spusese Rud# si chiar si acu"$ dupa
trei2eci de ani$ .llie si a"intea roa2a pe care o si"tise atunci. Parintele >it2patricD 2ice
ca tot locul asta e plin de "aie neara si ca oricine paseste nu"ai n curte se duce
direct n iad.
Povestea -usese de a8uns ca sa le tina pe .llie si pe prietenele ei departe de casa !onBa#
si chiar cnd "ai crescu su-icient de "ult ca sa si dea sea"a ca tot ceea ce i povestise
parintele >it2patricD - care se pensionase i"ediat dupa ce parintele Bernard venise n St.
Albans -lui Rud# +a>renier nu era chiar ntru tulul adevarat$ tot nu -usese n stare sa-si
alune tea"a pe care o si"tea att -ata de casa$ ct si -ata de cei din -a"ilia !onBa#. +a
ur"a ur"ei$ chiar inornd povestile alea cu voodoo$ Geore !onBa# ar -i trebuit sa -i
-ost nebun de-a binelea ca sa se spn2ure de arborele de "anolia si$ n plus$ toata
lu"ea stia ce s-a nt"plat cu sotia lui atunci cnd l asise. 3esi .llie nu credea n
e7istenta -anto"elor$ vechea casa !onBa# avea ceva straniu n ea. 3e aceea i ceruse lui
+uDe sa nu cu"va sa se ncurce cu Jared !onBa#.
-. ceva cu locul ala$ spusese ea. Si cu -a"ilia !onBa# la -el. Ori de cte ori a aparut un
!onBa# n orasul asta$ au ur"at si proble"ele.
YuDe si dadu ochii este cap$ dispretuitor.
-. doar o casa$ "a"a$ replica el$ ncapatnat$ lucru care i aducea a"inte de tatal lui. Si$
n plus$ "ie "i place de Jared.
Pentru a nu stiu cta oara$ .llie si dori ca tatal lui +uDe sa "ai -ie n viata ca sa se poata
ocupa de +uDe. >usese un barbat bun$ care-si -acuse treaba asa cu" trebuie n calitate
de a8utor de seri- si cnd "otocicleta lui se rastu"ase n 2iua aceea nenorocita$ .llie se
ntrebase cu" avea sa se descurce -ara el$ ca sa nu-0 "ai puna la socoteala si pe "icul
+uDe.
-3o"nul are caile +ui necunoscute noua$ i e7plicase parintele Mac)eill$ si 3o"nul va
avea ri8a si de tine$ si de baiat.
Si$ ntr-adevar$ .l avusese ri8a de ea. Gasise o slu8ba la casa parohiala. )u era platita
prea bine$ dar se descurca. n plus$ +uDe putea sa "eara la Scoala S-ntul Inatiu.
Scoala nu costa ni"ic si n pri"ii ani -usese a8utata si de Biroul Seri-ului. .llie ncercasesa-0 creasca
bine pe +uDe$ dndu-si toata silinta sa i tina loc si de "a"a$ si de tata. )u-usese usor$ dar ntotdeauna
ncercase Za-si i"aine2e ce i-ar -i spus sotul ei -iului sau si$
una peste alta$ se ndi ea$ +uDe nu era un baiat rau.
Pna n clipa n care se ntovarasise cu Jared !onBa#.
Parintele Mac)eill i suerase sa-i inter2ica sa-si "ai petreaca ti"pul cu Jared$ dar ea stiaca nu va tine.
Se schi"basera vre"urile$ nu "ai era ca odinioara$ cnd tot ce ti spuneauparintii era lee si nici "acar
nu se punea proble"a sa nu-i asculti. n 2iua de asta2i copiii-aceau ca" ce voiau ei si$ chiar daca
parintele Mac)eill nu nteleea$ ea era per-ectconstienta de acest lucru. +a ur"a ur"ei$ n St. Albans o
"ulti"e de copii erau crescutide un sinur parinte si chiar daca i aveau pe a"bii parinti$ acestia erau la
serviciu. )uputeai sa -ii cu ochii pe ei tot ti"pul$ ca pe vre"uri. n plus$ +uDe nvata la S-ntul Inatiusi
cel putin surorile nu nhiteau prostiile pe care le acceptau pro-esorii de la scolilepublice.
Iar +uDe nu i -acuse nici un -el de proble"e.
)u pna asta2i.
*"ilita. Asa se si"tise cnd parintele Bernard o sunase s6-i spuna despreco"porta"entul urt al lui
+uDe. Pur si si"plu u"ilita. Se ase2ase la biroul ei$ cu tele-onullipit att de tare de ureche$ ca o durea$
de parca ar -i ncercat ca nu cu"va cuvinteleparintelui Bernard sa -ie au2ite si de altcineva. 3ar asta nu
se putea nt"pla. )u n St.
Albans si$ cu siuranta$ nu n interiorul parohiei S-ntul Inatiu.
$ J3ac6 o sa-0 e7"atricule2e pe +uDe9
3aca "i pierd slu8ba din cau2a lui9<
!nd va2u ca nu are ncotro$ se duse sa vorbeasca personal cu parintele MacD.
!nd acesta si ridica ochii de la predica la care lucra pentru slu8ba de du"inica$ si dadusea"a i"ediat
ca vorbise de8a cu parintele Bernard. !el putin$ scapase de u"ilinta de a-i obliata sa "ai repete si ea
pacatele lui +uDe. Apoi$ cnd parintele Mac)eill ncepu sa-ivorbeasca$ .llie ntelese ca situatia nu era
asa de rea pe ct parea.
-)i"eni nu-0 nvinovateste pe +uDe$ o asiura el. !u totii l cunoaste" si sti" ca este un
tnar cu"secade. 3ar chiar si cei "ai buni pot cadea...
Parintele MacD e2ita si .llie l v62u cu" si cauta cuvintele cele "ai potrivite:
-(aide sa 2ice" ca pot cadea sub in-luente resite$ nu9 i 2"bi si te"erile ei ncepura sa
dispara. )u +uDe e proble"a aici. si strnse bu2ele si si apropie deetele de piept$ de
parca ar -i vrut sa se roae. ,narul !onBa# "a nri8orea2a.
-Stiu$ adaua .llie repede.
Parintele Mac)eill nu nu"ai ca i o-erise o slu8ba cnd avea "are nevoie de ea$ dar
devenise si s-atuitorul ei n toate :isp[etele vietii.
-Si eu "i-a" -acut ri8i cnd a" va2ut c6 ncepe sa iasa cu baiatul asta. 3adu din cap. As
vrea sa plece de aici. Stiu c6 nu e -ru"os ceea ce spun$ dar as vrea ca ntreaa -a"ilie sa
plece de aici.
!hipul parintelui Mac)eill se "ai "bln2i.
-Atunci poate vii la audierea care va avea loc n leatura cu hotelul pe care tatal lui Jared
planuieste s6-0 deschida.
.llie au2ise de ideea acestuia de a trans-or"a casa ntr-un liotei - toata lu"ea din oras
au2ise. 3ar nu-si i"ainase c6 ar putea "piedica acest lucru. )u acordase niciodata
atentie politicii$ si sotul ei i spusese ca e "ai bine pentru ea sa nu se bae n asa ceva.
;)u -aci altceva dect sa-ti atrai -uria oa"enilor$ i e7plicase el. Asa ca e "ai bine sa-ti tii
ura si sa-i lasi pe altii sa ia deci2ii.< 3ar acu"$ cnd parintele Mac)eill i vorbi$ ntelese
ca$ daca voia sa-0 ndeparte2e pe -iul ei de Jared !onBa#$ atunci trebuia sa ia atitudine.
3e cnd "urise sotul ei$ -acuse o ra"ada de lucruri de care nu se cre2use n stare.
Putea s-o -aca si pe-asta.
!nd ntr-un s-rsit +uDe a8unse acasa$ .llie l astepta. Statea ase2ata n scaunul pre-erat
al sotului ei$ care nca "ai do"ina su-raeria "icutei case de pe strada !ourt si n care
nu statea dect atunci cnd ur"a s6-i tina vreo predica lui +uDe.
-5reau sa discuta"$ i spuse ea cnd el dadu sa "eara spre ca"era lui.
-A" te"e de -acut$ raspunse +uDe. A" "ai ra"as dupa scoala...
-Stiu de ce ai "ai ra"as dupa ore$ l ntrerupse .llie. Parintele Bernard "-a sunat. !nd
era" la "unca$ adaua ea$ arun-cndu-i o privire acu2atoare. !u" ai putut sa -aci asa
ceva9 3upa tot ce a" -acut pentru tine$ dupa attea sacri-icii...
-Isuse (ristoase$ "a"a$ "or"ai +uDe. .u si Jared a" ntr2iat doar putin la ora de dupa
pau2a de prin2$ asta-i tot.
-)u lua nu"ele 3o"nului n desert$ spuse .llie repede$ -a-cndu-si cruce. ,atal tau...
Ochii lui +uDe straluceau de -urie.
-(ai$ "a"a$ "a lasi9 ,ata e "ort sau ai uitat9 A "urit cnd eu era" doar un bebelus= Si
pun pariu ca si el n8ura.
-)u-i adevarat= sari ea ca arsa. )iciodata=
;Sau$ cel putin$ nu cu "ine de -ata<$ recunoscu n sinea ei. !nd repara "asina$ sotul ei
-olosea niste cuvinte cu care ea nu era de acord. 3ar niciodata n pre2enta ei.
-3ar nu despre asta vreau s6-ti vorbesc. +uDe o privi banuitor.
-Atunci ce e9 3aca e vorba despre ntr2ierea "ea...
- . "ai "ult de at+
.llie e2ita$ apoi se hotar sa ia tarul de coa"e.
-. vorba de Jared !onBa#. )u vreau sa te "ai ntlnesti cu el.
- 3e ce9 ntreba +uDe. !e-are Jared9
.llie se ridica din scaun$ ncercnd sa i spuna acelasi lucru pe care l-ar -i spus si tatal lui:
. - Are o in-luenta proasta asupra ta si nu snt de acord cu prietenia dintre voi. Asa ca n-osa te "ai ve2i
cu el. S-a nteles9 +uDe si nclesta -alcile si ochii i scaparau de -urie.
-3a$ da$ spuse el n cele din ur"a. A" nteles= . o prostie$ dar a" nteles.
-Si-ai sa "a asculti9 l presa ea.
>iul ei i n-runta privirea si pentru pri"a data n viata ei .llie se tre2i ca este speriata de
-elul n care +uDe se uita la ea. .ra ca si cnd si-ar -i "asurat -ortele cu ea.
-Poate ca da$ spuse +uDe$ poate ca nu.
%R
Se apropia de ora sase cnd usa din spate se deschise si Jared si -acu intrarea nbucatarie. Janet si
ridica privirea din salata pe care toc"ai o -acea$ ntrebndu-se cu"avea s6-si "otive2e ntr2ierea. Pna
"ai deuna2i nu si-ar -i -acut ast-el de proble"e-Jared i-ar -i spus sinur. 3ar$ n ulti"a vre"e$ n
special de cnd se "utase la subsol$
Jared disparea acolo i"ediat ce venea de la scoala si acolo r6"nea pna la ora cinei.
3upa aceea$ ori se ntorcea n ca"era lui$ ori pleca pe-a-ar6 cu +uDe.
-!e -ace el acolo$ 8os9 l ntrebase ea pe ,ed cteva 2ile n ur"a.
-)i"ic special$ stai linistita$ Janet. Are si el nevoie de putin spatiu$ i spusese ,ed. Se"aturi2ea2a. Si$
chiar daca nu e corect$ baietii si -etele nu snt la -el. )u te poti asteptaca Jared sa se co"porte ca tine. O
lu"inita "alitioasa i se aprinse n ochi: 3ar binentelesca nici nu vre" sa -ie ca "ine$ nu-i asa9
-Oh$ 3oa"ne$ nu$ raspunse Janet -ara sa se ndeasca$ apoi i paru r6u si astepta ca elsa-i aplice o
replica usturatoare ca pe vre"uri.
In schi"b$ ,ed i 2"bi.
-In -iecare 2i i "ultu"esc stelei "ele norocoase ca "-ai suportat atta ti"p. Si nu te "ai
nri8ora att - indi-erent ce -ace
Jared acolo 8os$ te asiur ca nu bea. !rede-"6$ a" su-icienta e7perienta si "i-as da
sea"a i"ediat. +-as citi "ai repede dect ai -ace-o tu daca eu as calca pe bec.
-3ar de ce are nevoie de cheie la usa9 insista ea. 4i" nu pare sa aiba nevoie de asa
ceva.
-!hestie de teritoriu$ raspunse ,ed. . ca un ani"al care-si "archea2a ranitele spatiului
de vnatoare.
Janet o-ta.
-Pai$ atunci o cheie la usa pare o idee destul de buna. 3ar cuvintele lui ,ed nu a8utasera
la ni"ic: ntre Jared si
restul -a"iliei aparuse o prapastie care se adncea cu -iecare 2i.
Acu"$ cnd Jared trecu prin bucatarie$ ndreptndu-se spre sala de "ese$ nu-i spuse ni"ic$
nici "acar n-o saluta$ ce sa "ai 2ice" de o e7plicatie pentru -aptul ca venise att de
tr2iu acasa. -Jared9
!nd -iul ei nici "acar nu ncetini pasul$ Janet l stria pe un ton "ai dur: -Jared=
Baiatul se opri$ dar nu se ntoarse spre ea.
-*it6-te la "ine$ te ro$ spuse Janet$ cu o voce blnda$ dar su-icient de -er"a ca sa stie
ca nu era n toanele ei cele "ai bune.
si ntoarse -ata spre ea.
-A2i dup6-"asa "-a sunat parintele Bernard$ 2ise ea. Jared ridica din u"eri. -Si9
-Si9 l nna "a"a lui. Asta-i tot ce poti sa-"i spui9
-!e ai vrea sa-ti "ai spun9 ntreba Jared. Sora !larence -a suparat pe "ine si parintele
Bernard la -el$ asa ca a" petre-ut toata dup6-a"ia2a -acnd curat n biserica. . proble"a
a$ nu a ta.
Janet si nusta privirea.
-Proble"ele tale snt si proble"ele "ele. Snt "a"a ta$ pna una-alta.
Ochii lui Jared scaparau brusc de "nie.
-Isuse$ "a"a= )u "ai snt un bebelus= A" aproape saispre2ece ani.
-Si pna acu" tu nu ai "ai avut proble"e la scoala.
-!red ca ar trebui sa -ii "ndr6 de asta$ n loc sa "a bati atta la cap$ i-o taie Jared$
ntorcndu-i spatele. Ma duc n ca"era "ea.
-Jared= e7cla"a Janet. !nd vorbesc cu tine$ eu... Aruncndu-i o privire lui Moll#$ va2u
cu" ochii acesteia se
-ac "ari la au2ul -uriei din vocea ei$ asa ca se apleca si o ridica n brate.
-)u s-a nt"plat ni"ic$ dulceata lu@ "a"a$ o linisti ea. Ma"a nu e suparata pe tine si
nici Jared. )i"eni nu e suparat pe tine.
O lua pe -etita de "n6 si intra cu ea n biblioteca$ unde ,ed si -acuse un soi de birou
te"porar$ si i-o puse pe -etita n brate.
-5rei sa ai tu ri8a putin de Moll#9 5reau sa discut putin cu Jared.
,ed se ridica de la birou.
-Poate ar -i "ai bine sa "a ocup eu$ ncepu el$ dar Janet dadu din cap n se"n ca nu.
-. ntre "ine si el. n plus$ vreau sa arunc si eu o privire prin ca"era lui.
-Bine$ o-ta ,ed$ lund-o pe Moll# n brate. 3ar te averti2e2 -ca"era unor adolescenti
poate -i destul de ciudata.
-Indi-erent ce a" sa asesc$ snt siura ca pot -ace -ata$ i raspunse Janet.
)edorind sa redeschida nici una dintre ranile care se vindecau ncet$ se abtinu s6-i
readuca a"inte ca doar ea se ocupase de
Jared nca din 2iua n care se nascuse. +asndu-i pe Moll# si pe ,ed n biblioteca$ se
ndrepta spre subsol.
Se opri n capul scarilor$ privind u"brele ce pareau sa se adnceasca n lu"ina sinurului
bec ase2at chiar la "i8locul dra"ului. ;3e ce ar vrea cineva sa stea acolo 8os9< se ntreba
ea$ cobornd treptele care scrtiau. ncerca s6-si i"aine2e cu" trebuie sa -ie la "ie2ul
noptii si se n-iora la hidul paian8enilor care$ cu siuranta$ "isunau pe-acolo. Se opri n
-ata usii lui Jared$ privind ala"a stralucitoare a #alei pe care o observase doar cu cteva
2ile nainte. 3ar cel putin nu dadu peste nici un a-is cu ;)* I),RA,I=<$ cu" era cel pe
care si-0 pusese pe usa ca"erei lui cnd avea nu"ai sase ani. 3adu sa puna direct "na
pe clanta$ dar se r62ndi si b6ta usor.
3upa o secunda$ au2i din spatele usii vocea lui Jared:
-!ee9
-Pot sa intru9 ntreba ea. ,acere. Apoi:
- . deschis.
Rasucind clanta$ "pinse usa si -acu un pas nauntru$ dupa care se opri brusc. Indi-erentla ce se
asteptase ea - si nici "acar nu era siura ca se astepta la ceva anu"e -$ nuse"ana deloc cu ce-si
i"aina ca ur"a sa aseasca.
,i"p de o secunda se si"ti co"plet de2orientata si avu sen2atia ca a pasit n ol. Ocuprinse un soi de
verti8$ asa ca ntinse "na instinctiv ca sa se reechilibre2e. Apoi$ cndprivirea i reveni din nou$ iar
creierul ncepu sa nreistre2e se"nalele pri"ite$ a"etealai trecu.
!a"era era 2uravita n neru.
)u un neru-str6lucitor$ care ar -i putut da nastere unor "odele de lu"ina interesante$ ciun neru -ad si
"at ce absorbea$ practic$ orice ra2a de lu"ina aruncata de becul dintavan. Grin2ile pe care le va2use n
pri"a 2i cnd coborse aici disparusera: Jared - sau"ai deraba ,ed - u"pluse spatiile dintre ele cu
"aterial de i2olare -onica$ sustinut deplaca8e de -urnir vopsite n acelasi ne"-"at. Becul$ suspendat
nainte de -irul ce atrnape 8os$ -usese "ontat acu" pe tavan ntr-o dulie si acoperit cu ceva$ care se
dovedi a -iun aba8ur de hrtie rosie$ al carui scop era sa arunce peste ca"era o stralucire staco8ie.
- !hestia aia de-acolo de sus e siura9 se au2i Janet ntre-bnd si i"ediat si dori sa nu -ispus ni"ic.
Prea tr2iu=
-Stai linistita ca n-o sa d6r"e casa$ spuse Jared ursu2. +-a" veri-icat cu tata.
;3e parca el s-ar pricepe<$ se ndi Janet$ apoi se si"ti vinovata pentru ndul rautacios.
3e -apt$ ,ed nvatase "ulte lucruri despre renovare de cnd se "utasera n St. Albans$
"ult "ai "ulte dect si i"ainase ea vreodata ca este posibil. Parea sa nu e7iste nici ontrebare leata
de instalatia electrica$ de tevi$ ncal2ire sau orice avea leatura cu casapentru care el sa nu aiba vreun
raspuns. Si pn6 acu"$ toate raspunsurile lui se dovediraa -i corecte.
Janet cerceta si restul ca"erei. ntr-un colt era ase2at un pat - sau$ "a ro$ o parte dintrun
pat$ pentru ca Jared nu se deran8ase sa puna si cadrul de le"n pe care stateasalteaua si arcurile "etalice
carate de la eta8ul doi. Mai erau si cteva alte saltele aparent
recuperate din pod sau din subsolul i"ens pe care ea nca nu apucase sa-0e7plore2e - care -usesera
ndoite si lipite de perete pentru a -or"a un -el de canapelerudi"entare.
5a2u si o "asa "are si un banc de lucru$ construit de Jared de-a lunul peretelui opus-erestrelor.
Pe celalalt perete se asea un si-onier pe care Janet si a"inti ca l va2use ntr-unui dintredor"itoarele
de sus si un dulap cu cteva sertare pe care nu credea ca l "ai observasenainte.
>erestrele -usesera acoperite cu hrtie neara.
;!u" poate s6 suporte9 se ntreba ea. >ara aer$ -ara lu"ina$ cu "irosul asta statut.< 3arse abtinu sa -aca
vreo re"arca$ a"intindu-si scopul real pentru care venise.
Se "ai uita o data prin ca"era$ ncercnd sa aseasca ceva -orice - de care ar putea sase lee$ oprindu-si
n cele din ur"a privirea asupra veio2ei de pe "asa si a celei de ln6
patul i"provi2at al lui Jared.
-!el putin ai su-icienta lu"ina ca sa citesti$ spuse ea ct putu de cald.
Jared$ ntins pe pat cu "inile ncrucisate pe piept$ o privea -i7.
-Mie "i place asa$ bine9 spuse el. Si tata 6 2is ca pot s-o \ iran8e2 cu" vreau eu$ atta vre"e
ct nu se aude "u2ica sus.
-3ar snt siura ca nu voia sa spuna ca...
- Se aude ceva9 o ntrerupse el. ,e deran8e29
- )u$ dar...
-Atunci ce nu-ti convine9 "ai ntreba el.
;In a-ara -aptului ca nu vad$ ca nu pot sa respir si ca "a si"t de parca peretii astia ar
pica pe "ine$ ntr-adevar nu vad ni"ic care sa nu-"i convina<$ si spuse Janet n sinea ei.
Apoi si iniinti de atentionarea lui ,ed nainte de a cobor: ;!a"erele adolescentilor pot -i
-oarte ciudate<. >usese averti2ata.
-)u pot s6 spun ca e ceva anu"e ce nu-"i convine$ raspunse ea n cele din ur"a.
3adu sa -aca un pas spre el.
->ace" pace9 Snt doar nri8orata pentru tine$ atta tot. Mi ne pare ca de cnd a" venit
aici$ tu...
si cauta cuvintele$ dar nu-i veni ni"ic "ai bun n "inte dect ceea ce avea de nd sa-i
spuna.
-Mi se pare doar ca te-ai schi"bat$ asta e. Si$ sincer$ snt nri8orata.
Jared tacu cteva secunde. !nd n s-rsit se uita la ea$ Janet va2u n ochii lui aceeasi "nie
pe care i-o 2arise sus.
-+asa-"a n pace$ spuse el. Bine$ "a"a9 +asa-"6 n pace=
Janet -u lovita de o a"intire dureroasa. ;,atal lui$ se ndi ea. Ai 2ice ca snt cuvintele
tatalui lui=< 3ar era ceva "ai "ult dect vorbele rostite de Jared$ pe care le au2ise de o
"ie de ori -de 2eci de "ii de ori -de la ,ed. .ra ceva ce venea de dincolo de privirea
ntunecata. .ra aura care l ncon8ura: acelasi tip de val i"penetrabil care l nvaluia pe
,ed atunci cnd era baut$ nl6-turind orice -el de apropiere. >acu instinctiv un pas catre
Jared$ dar se opri i"ediat$ aducndu-si a"inte de rabu-nirile lui ,ed de-a lunul anilor.
;. posibil ca Jared sa se -i apucat de baut9< ncerca sa ndeparte2e ndul si cerceta
ca"era nca o data$ de data asta c6utnd o sticla sau un pahar.
;3rouri9<
Adul"eca aerul$ n cautarea aro"ei dulci de "ari8uana. 3ar nu se si"tea dect un "iros
nchis$ de "uceai. ;3ar Jared nu ar lua drouri.
)u-i asa9<
Acu" cteva s6pt6"ni nu s-ar -i ndit la asa ceva: de -apt$ daca cineva i-ar -i suerat
asa ceva$ n-ar -i acceptat nici n ruptul capului o ast-el de idee. Jared supravietuise
betiilor tatalui sau si... si copiii alcoolicilor erau "ai putin e7pusi la posibilitatea ne-asta
de a cadea n aceeasi pati"a.
;)u Jared$ se rua ea n nd. Oh$ 3oa"ne$ ,e i"plor$ p6-2este-0 pe Jared de asa ceva=<
3orea att de "ult sa se apropie de -iul ei$ s6-0 "bratise2e si s6-i spuna ca puteaure2olva "preuna
orice proble"a l -ra-"nta$ dar va2u din nou -uria din ochii lui si chipulcare parca i se trans-or"ase.
Acu" chiar ca n-avea nici un rost sa ncerce sa discute cuel. n acest "o"ent nu era dect -iul tatalui
sau.
-Bine$ 2ise ea. ,e stri cnd e ata cina. Iesi din ca"era$ nchise usa si po"i pe scari.
*rcase ca" 8u"atate din trepte$ cnd au2i sunetul ncuietorii.
;Ma da a-ara$ se ndi ea a"6rt6. Ma d6 a-ara din viata lui.<
!ina din seara aceea se dovedi a -i un ecou straniu al tuturor cinelor luate de -a"ilia
!onBa# de cnd ,ed ca2use n pati"a betiei. 3esi nu era ceva -oarte clar - ci doar un -el
de nteleere tacita care sustinea ca$ daca nu vor a"inti despre acest aspect$ atunci ei
nu vor -i obliati sa-i recunoasca e7istenta -$ Janet$ Jared si 4i" si"teau cu totii un soi de
usurare$ daca nu chiar o eliberare$ atunci cnd ,ed nu lua "asa de seara cu ei$ pentru ca$
tn ca2 contrar$ tensiunea care plutea era uneori att de accentuata$ ]nct aveau sen2atia
ca o sa e7plode2e dintr-o clipa n alta. Pna si Moll# a8unsese sa o si"ta ntotdeauna si$
orict de "ult ar -i ncercat Jared si 4i" sa-i distra6 atentia surioarei lor$ aceasta s-irsea
prin a se aita sau a -ace un ta"bal6u asa de "are$ ca ,ed le poruncea sa o ia de acolo.
n ulti"a vre"e nsa locul pre-erat al lui Moll# devenise cel din dreapta tatalui sau$ care
parea s6 dispuna de o rabdare inepui2abila$ ne"aiva2uta de copiii lui pna atunci si
despre care Janet credea ca disparuse co"plet cu "ulti ani n ur"a.
3ar acu"$ vechea tensiune revenise$ nu"ai ca de data asta ea se instalase ca o perdea
roasa ntre 4i" si Jared. nca de pe vre"ea cnd e"enii rostisera pri"ele cuvinte$
"asa de seara devenise locul lor -avorit n care povesteau ce li se nt"plase peste 2i$
-iecare din ei ter"innd propo2itia nceputa de celalalt$ -iecare citind ndurile celuilalt.
Acu" nsa o tacere adnca se Instalase ntre ei. )u era pau2a aceea con-ortabila din
conversatie care obisnuia sa apara atunci cnd ispraveau de discutat un nubiect. .ra$ "ai
deraba$ linistea ne-ireasca de pe un c"p de lupta$ noaptea.
Janet se si"tea de parca ea si 4i" ar -i -ost ascunse ntr-o vi2uina de vulpe$ atente sa
surprinda se"nele apropierii unui dus"an pe care nici una din ele nu-0 putea vedea$ dar
pe care a"ndoua l si"teau acolo. 3in cnd n cnd$ "ai schi"bau cte o privire
nelinistita$ si Janet va2u nri8orarea din ochii -iicei ei.
Jared -usese ulti"ul care sosise la "asa si abia daca nai"a doua cuvinte$ inornd salutul
2o"otos al lui Moll#. In schi"b$ se ase2a pe scaun si ncepu sa "annce$ ducnd apatic
"ncarea la ura.
Moll#$ sesi2nd parca at"os-era din 8urul ei$ ncepu sa se -oiasca i"ediat. 3upa o vre"e$
lua un pu"n de piure de carto-i si-0 arunca n -ratele ei.
Janet si 4i" se uitara una la alta: nhetasera.
Pentru o clipa$ Jared paru sa nu observe cocolosul de carto-i si sosul de la -riptura care i
se prelinea pe barbie$ dar apoi se uita direct n ochii surioarei lui. Moll#$ ncntata ca n
s-rsit i-a cstiat atentia -ratelui ei$ 2"bi -ericita$ asteptnd reactia lui. 3ar$ asa cu"
observara si 4i"$ si Janet$ Jared continua sa o priveasca -i7 pna cnd 2"betul lui Moll#
pali si -etita ncepu sa tipe.
.ra un ea"at ascutit$ e7act ca vaietul scos de un ani"al ncoltit$ chiar nainte ca
pradatorul sa se napusteasca asupra lui si sa-0 s-sie n bucati.
Janet se ridica de pe scaun pentru a lua copilul n brate. 3ar nainte sa apuce ea sa
a8una la Moll#$ ,ed o luase de8a pe "icuta din scaunul ei si o lipise de piept$ leannd-o.
>etita i ncon8urase tul cu "inile si si nropase -ata n u"arul lui$ n ti"p ce trupul ei
"icut tre"ura de atta suspinat.
-Gata$ iubire$ ata$ i soptea ,ed. Gata$ Moll#. ,ati e aici si ni"eni n-o sa-ti -aca ni"ic
rau.
3upa ce Moll# se potoli$ Janet se ntoarse -urioasa spre Jared.
&P.H&1
-!e i-ai -acut9 ntreba ea. !e i-ai -6cut de a nceput sa tipe Intr-un ase"enea hal9
-.u9 replica Jared. )u i-a" -6cut ni"ic= .a e cea care a aruncat cu "ncare. 3e ce nu te superi pe
ea9
Ridicndu-se$ si sterse si ulti"a picatura de sos de pe obra2$ "ototoli servetelul si larunca pe "asa.
!nd iesi din bucatarie$ Scout$ care statea ncolacit pe patura sa din colt$
se ncorda si ncepu s6-0 "rie.
-Gura$ stria el spre cine. Sa nu ndra2nesti=
Scout se he"ui lina perete$ de parca ar -i -ost lovit$ si "ritul i se trans-or"a ntr-un
scheunat.
3upa ce Jared pleca din bucatarie$ Janet se ntoarse spre r<i care era palida la -ata si cuochii "ariti de
spai"a.
-!e-a -ost asta9 ntreba Janet. Ai va2ut ce s-a nt"plat9
-.u... nu stiu$ sopti 4i" cu vocea tre"urnd6. A -ost... nu stiu. Poate -elul n care s-a uitat
la Moll#.
Privirea ei o ntlni pe cea a "a"ei si Janet citi -rica din ochii lui 4i".
-Ma"a$ a -ost nro2itor. A -ost... Se opri cautnd cuvintele potrivite$ dar dadu din cap
descura8ata. S-a uitat la ea de parca ar -i vrut s-o o"oare$ "a"6.
+acri"ile ncepura sa-i cura pe obra8i. "pinse scaunul si -ui din ca"era.
Janet se ntoarse spre sotul ei. ,ed$ leannd-o n continuare pe Moll# si soptindu-i ncet la
ureche$ parea sa nu -i observat ca ceilalti doi copii nu "ai erau n ncapere. Brusc$ ri8a ei
pentru co"porta"entul ursu2 al lui Jared se trans-or"a n -urie. ;!u" de putea ,ed sa
inore scena care toc"ai avusese loc9<
-nca "ai cre2i c6 totul e n reula cu Jared9 ntreba ea. Sau toti anii aia de bautura te-au
-6cut sa uiti cu" se co"porta o -a"ilie nor"ala9
Reretnd i"ediat cele spuse$ Janet se preati sa -aca -ata "niei sotului ei. 3ar$ nca o
data$ ni"ic din vechiul ,ed nu iesi la iveala. n schi"b$ el i 2"bi nteleator si i vorbi cu
acelasi ton blnd cu care o linistise pe Moll#.
-+inisteste-te$ iubito= A -ost doar o "ica ciondaneala.
-O "ica ciondaneala9 repeta bulversata Janet. ,u nu"esti asta o "ica ciondaneala9
Moll# s-a speriat de "oarte=
-Iar Jared a -ost acoperit cu piure si sos$ i rea"inti ,ed.
-)-a -ost deloc acoperit$ obiecta Janet. Avea doar cteva -iri"ituri...
- Bine$ bine$ cteva -ri"ituri$ conveni ,ed.
O ase2a pe Moll# la loc n scaunelul ei$ inorind petele de "ncare de pe ca"asa pe carei le -acuse
Moll# atunci cnd o tinuse n brate. Apoi ncepu sa "annce.
-Jared n-a -acut ni"ic altceva dect sa se uite la ea$ "ai 2ise Janet.
+ui ,ed ncepu s6-i "i8easca un 2"bet 8ucaus n coltul bu2elor.
-Bucura-te ca s-a "ultu"it doar cu att= I"ainea2a-ti cu" ar -i -ost sa arunce cu niste
boabe de -asole n ea sau cu niste piure de carto-i. A" -i avut parte de o bataie cu
"ncare pe cinste.
-Pentru 3u"ne2eu$ ,ed$ rosti Janet. A speriat-o nro2itor pe Moll#= +-a speriat pna si pe
Scout= Si i-ai va2ut ca"era9 !e naiba -ace el acolo 8os9 Arata ca... oh$ 3oa"ne$ nici nu
stiu cu ce s-o co"par.
Bratele lui ,ed o ncon8urara si el ncepu sa o alinte asa cu" -acuse cu -etita$ "ai
devre"e. (aide$ iubito$ linisteste-te$ spuse el. i dadu capul pe spate ca sa se poata uita
n ochii ei. )u s-a nt"plat ni"ic nro2itor. A -ost doar o "ica cearta$ dar acu" totul s-a
ter"inat
O privea n continuare$ si Janet si"ti cu" te"erile ei leate de Jared dispar ncet$ ncet.
-,e asiur ca Jared nu are ni"ic$ 2ise ,ed din nou. Se co"porta ca un adolescent nor"al.
3aca sta" si 8udeca" "ai bine$ ZIntern -oarte norocosi ca este att de nor"al.
O "nie pe obra2$ si ea si"ti cu" un -ior de placere i )trabate tot corpul.
-!nd "a ndesc la toate proble"ele pe care le-a" -i putut nvea cu el...
)u-si ter"ina -ra2a$ ci se apleca sa o sarute$ dar chiar atunci uu2ira o bataie puternica n
usa din spate.
-Sa nu te "isti$ sopti ,ed. Pastrea26-"i locul si o sa "a ntorc i"ediat.
,ed deschise usa si l va2u pe +uDe Roberts stnd nervos pe veranda.
-Jared e acasa9 ntreba baiatul.
- . n ca"era lui.
,ed deschise usa lar ca sa-0 lase pe +uDe sa intre. Baiatul se Itpe2i prin bucatarie$
salutnd-o n -ua pe Janet$ si disparu prin i ."iara cea "are care ducea la scarile de lasubsol. !nd
baiatul nu se "ai va2u$ ,ed si lua din nou sotia n brate.
-,i-a" 2is ca "a ntorc i"ediat$ "ur"ura el. Janet l privi nri8orata.
-3upa toate proble"ele pe care le-au avut la scoala$ nu cre2i ca ar trebui sa-0 tri"ite"
pe +uDe acasa9 Macar n seara asia9
,ed o privi iarasi adnc si o "bratisa.
-3aca a" proceda asa$ Jared ar pleca de acasa n "ai putin ZIc o ora$ i spuse el. )u-i
"ai bine sa i sti" aici$ ce 2ici9
-3ar... ncepu Janet$ nsa ,ed n-o lasa sa ter"ine.
-)ici un dar$ spuse el. (ai s6 -ace" curat n bucatarie si sa o duce" pe Moll# la culcare.
Si poate$ 2ise el a-isnd un 2"bet lar$ poate o s6 "ere" si noi la culcare...
!nd ea si ,ed se apucara de treaba$ toate ri8ile$ toate te"erile lui Janet disparura dupa
cteva "inute. 3upa o 8u"atate de ora$ n ti"p ce urcau scarile$ sinurul lucru la care se
"ai ndea era "odul n care o privise sotul ei si -elul n care o atinsese -doar cu un deet$
"nindu-i obra2ul.
.rau toate uitate cu des6vrsire.
+uDe Roberts nu era prea siur de ceea ce se nt"pla$ dar$ pe de alta parte$ nici nu-i
prea pasa. !el putin o tulise de acasa -departe de lasul "a"ei. Oare ea stia ca plecase9
Probabil ca nu. ncuiase usa ca"erei sale$ apoi iesise pe -ereastra$ -urisndu-se prin
spatele curtii. Poate ca "a"a lui batuse la usa$ dar$ cnd va2use ca nu i r6spunde$ si-o -i
nchipuit ca doar"e sau ca e suparat pe ea - ceea ce era adevarat - si probabil ca l va
suna pe parintele Mac)eill. 3ar cel putin nu avea sa iasa a-ara si sa icerce sa se uite pe
-ereastra sa vada daca e acolo. - Ai treispre2ece ani acu"$ i spusese ea de 2iua lui$ cu
doi ani n ur"a. Parintele Mac)eill spune ca esti de8a baiat "are si ai nevoie si tu de
putina inti"itate. .Parintele Mac)eill=<
3e cnd si putea el aduce a"inte$ "a"a lui se co"portase de parca preotul era
adevaratul lui tata - de -apt$ cnd era -oarte "ic$ el chiar a cre2ut ca parintele Mac)eill
este tatal lui$ pn6 cnd cineva i spusese ca preotul nu era tatal ni"anui. *neori$ tlr2iu n
noapte$ +uDe ncercase s6-si i"aine2e cu" arata tatal lui real$ dar$ orict de "ult se
straduia$ sinura i"aine care-i venea n "inte era cea a parintelui Mac)eill. .ra de
nteles$ de alt-el$ de vre"e ce "a"a lui si ncepea invariabil toate propo2itiile cu:$ J9
6rintele spune...< !hiar si n "o"entul n care ea i o-erise ;darul inti"itatii<$ cu" l
nu"ea el - cnd de -apt +uDe si dorea o nenorocita de bicicleta -$ nu se putuse abtine sa
nu dea cu bta n balta$ adauind: parintele spune ca nu trebuie sa abu2e2i de acest
privileiu<. 3upa ce trase adnc aer n piept si -ata i se nrosi de rusine$ ea reusi s6-i
trans"ita si restul "esa8ului din partea parintelui Mac)eill: ;Si nu trebuie sa te -olosesti
de acest privileiu pentru a abu2a de tine. Ar -i un pacat de "oarte<. .l se pre-acu atunci
ca nu ntelee despre ce vorbeste "a"a lui$ doar ca s6 vad6 cu" avea de nd sa-i
e7plice$ dar renunta$ pentru ca$ n ca2ul n care va intra n ca"era peste el si-0 va prinde$
sa poata pretinde ca nu a stiut ca pacatuieste. .vident ca dupa aia va trebui sa se
con-ese2e parintelui Mac)eill$ de vre"e ce "a"a lui se si"tea obliata s6-i spuna tot
ceea ce -acea baiatul. 3ar cel putin ea se tinuse de pro"isiunea sa nu intre n ca"era lui
-ara ca el sa i dea voie. Probabil ca parintele MacD i spusese ca$ daca si ncalca
pro"isiunea$ se va duce direct n iad. Asa ca dupa cearta din seara asta$ se ho-t6rse sa
iasa pe -ereastra si sa se duca la Jared. .ra posibil ca "a"a lui sa -i vorbit cu preotul la
tele-on cel putin o ora$ asa ca$ pn6 va a8une el acasa$ ea -ie se va -i dus de8a la culcare$
-ie va -i ador"it n -ata televi2orului. In a"bele situatii nu va avea cu" s6 a-le c6 el
plecase de acasa.
!nd +uDe sosi$ Jared toc"ai scotea un "anunchi de lu"inari din dulapul cel "are de
le"n pe care l caraser6 din pod s6pt6"na trecuta$ ca sa le ase2e pe "asa de lucru.
+uDe se arunca pe una din saltele$ cauta n bu2unarele pantalonilor niste iarba$ dar nu
asi dect o sinura tiara de "ari8uana. ,raser6 -iecare cte un -u"$ doua$ n ti"p ce
+uDe i povesti lui Jared despre cearta avuta cu "aic6-sa. +a s-rsit aruncara "ucul prin
rila8ul de pe podea. 3upa aceea Jared aprinse lu"inarile si niste betisoare par-u"ate ca
s6 acopere "irosul de iarba$ asa$ pentru orice eventualitate. 36du dru"ul la "u2ica$ se
8uca putin cu lu"inarile$ puse n -unctiune ora de lu"ini si +uDe ncepu s6 2areasca niste
"odele ciudate ce pareau sa iasa din peretii ntunecati.
-Mar-a$ o"ule$ "ur"ura el. !u" ai -acut asta9
-!e anu"e9 ntreba Jared.
-!hestia asta de pe pereti. Jared se uita la el.
-3espre ce vorbesti9 !e chestie9
+uDe se ncrunta$ putin con-u2. si batea Jared 8oc de el sau ncepuse sa aiba vedenii9
- Spune-"i ce ve2i$ 2ise Jared.
3esi vocea lui de-abia reusea sa acopere "u2ica$ cuvintele sunara n "intea lui +uDe caun ordin.
-Spune-"i ce ve2i$ repeta Jared. Si spune-"i ce vrei. +uDe se concentra asupra -iurilorciudate ce
pluteau n
vidul din -ata peretelui neru. .Pictura -luorescenta<$ se ndi el. Se uita n 8ur pentru adepista sursa de
lu"ina neara care -acea ca desenele sa straluceasca$ dar Jared
probabil ca o ascunsese bine$ pentru ca nu descoperi ni"ic. ;!e "isto=<
>iurile ncepura s6 se "iste$ culorile lor - ro2-aprins si verde-stralucitor - trans-or"nduse
n -ata ochilor lui ntr-un curcubeu cu "ii de nuante. Par-u"ul betiaselor aro"ate i
u"plu narile si +uDe inspira adnc$ i"ainndu-si c6 trae din nou un -u".
+u"inarile plpira si "ai puternic$ iar -iurile plutitoare ncepura s6 straluceasca orbitor.
-Bai$ ce naiba se nt"pl69 ntreba el. Isuse$ aproape c6 nu "ai vad ni"ic.
-*ita-te= i porunci Jared. Priveste-le si ndeste ce vrei= Orice vrei tu. )u contea2a.
Modelele ncepura sa pulse2e$ u"plnd ca"era cu lu"ina lor spiralata$ ce parea acu" ca
vine de peste tot. 3easupra "esei de lucru aparu o cruce aurie. +a nceput i"ainea ei -u
ncetosata$ dar$ pe "asura ce +uDe o privi cu "a7i"a atentie$ observa ca aceasta se
rotea.
Se nvrtea$ de sus n 8os.
Si "ai era ceva pe ea - ceva ce el nu si dadea sea"a e7act ce e. si dori ca aceasta sa senvrta "ai
ncet$ ca sa vada "ai bine.
!hiar n clipa cnd ndul i veni n "inte$ rotirea ei ncepu sa se do"oleasca...
Asa cu" -acuse aproape n -iecare noapte de cnd ,ed !on-Ba# se "utase "preuna cu-a"ilia n casa
n care "urise "a"a lui$ JaDe !u"berland se strecura n u"bra
protectoare a "aa2iei$ a"estecndu-se att de bine cu noaptea$ nct ni"eni nu l-ar -iva2ut nici daca ar
-i trecut doar la ctiva pasi de el.
5ra8a pe care o ncercase cu pisica - vra8a pe care o nvatase privind-o pe "a"a lui daduse
res. >a"ilia !onBa# "ai era si-acu" acolo si n -iecare noapte si"tea r6ul pecare l r6s-pndea - e7act
ca iedera care se ntindea att de repede pe pa-"nt$ nctdi"ineata cnd te tre2eai si vedeai cu"
nhitise pna si copacii$ stiai ca e prea tr2iu casa "ai -aci ceva.
Iar daca cei din nea"ul !onBa# ra"neau...
3ar nu aveau sa "ai stea "ult$ pentru ca el venea acolo n -iecare noapte$ cu vra8ilenvatate de la
"aica-sa.
Si"tind ca se apropie "ie2ul noptii$ si ntinse a"uletele si ierburile si ncepu sa "ur"ureincantatiile
pe care le rostise "a"a lui nainte sa "oara...
;!iudat$ se ndi Jared. 3e unde o veni toata chestia asta9<
)u era nu"ai iarba -trasese doar cteva -u"uri si nu att de adnc precu" ar -i trebuit.
3e -apt$ lui nici nu-i prea placeau asa de "ult drourile$ pentru ca de -iecare data iprovocau reata. )u
vo"ase niciodata$ dar -usese obliat sa-si controle2e cu atentiecontractiile sto"acului ti"p de cteva
ore bune. Se ntrebase la un "o"ent dat daca sirestul siste"elor sale autono"e -respiratia$ bataile
ini"ii si toate celelalte - puteau -i siele controlate direct. si indusese apoi ti"p de un "inut un atac de
panica si aproape casi"tise cu" i se opreste respiratia. Odata ce si putea controla panica$ totul era n
reula.
3ar nu "ai -usese tentat s6 "ai ncerce si a doua oara.
.Atunci daca nu era din cau2a ierbii$ care era cau2a9<
+u"ina.
Sunetele.
5ocile.
)ici una dintre ele nu era reala - n-avea cu" sa -ie. )u e7ista nici un loc n ca"era de
unde sa vina lu"ina$ de vre"e ce sinurul bec atrnat n tavan nu era aprins. Si n nici unca2 lu"inarile
nu aveau cu" s6 -ac6 ncaperea sa arate asa cu" arata. ,otusi$ dupa ce lescosese din si-onier si le
aran8ase pe "asa$ Jared continua sa le tot "ute de colo-colo.
Parca o voce din "intea lui i spunea cu" sa le ase2e$ asa ca le tot a8usta$ "utndu-le perind$ pn6 cnd
stiu - stiu cu"va - ca asa era corect. Apoi le aprinse si se ase2a pe una dinsaltele. ,otul ncepuse n acel
"o"ent.
Mu2ica din bo7e suna putin di-erit si au2i lucruri pe care nu si le i"ainase niciodata niste
vaiete care se"anau cu vocile u"ane$ dar stia ca nu poate -i adevarat. Si$ desi-lacarile lu"inarilor nu
pareau s6 se -i schi"bat$ niste "odele ciudate ncepusera sa iasadin peretii ntunecati si o lu"ina
stranie care nu se"ana cu ni"ic din ce va2use elvreodata po"i sa inunde ca"era. +a nceput va2u doar
o eana de lu"ina ce plutea n"i8locul ncaperii - chiar deasupra putului -$ care se e7tinse pe parcurs$
invadnd spatiuldin ce n ce "ai "ult$ pna cnd peretii disparura$ si se tre2i ntr-un soi de catedrala.
Atunci ncepu sa auda si vocile.
3oar un susur la nceput$ pentru ca "ai apoi sa recunoasca -oarte clar cteva dintre ele. 5ocea
lui 4i".
l stria$ dar parea att de departe$ ca de-abia o au2ea.
5ocea lui +uDe era "ult "ai aproape si$ cnd se concentra asupra ei$ Jared si d6du sea"aca o putea
au2i att de clar$ de parca i-ar -i vorbit la ureche. 3ar apoi$ asculta "ai departesi si dadu sea"a ca nu
era vorba de vocea lui +uDe.
.ra chiar "intea lui.
3in "otive pe care nu le nteleea$ avea acces la ndurile lui +uDe Roberts.
3up6 aceea$ concentrndu-se si "ai tare$ ncepu sa vada lucrurile pe care le vedea +uDe.
Si"ti e"otiile lui +uDe.
Baiatul era -urios.
Jared era constient$ e-ectiv$ de "nia prietenului sau - o vedea chiar. Arata ca o bula de
lava topita$ de un rosu-aprins$ ce tulbura subconstientul lui +uDe.
3ar de ce era asa de -urios9
Jared 2ari -ulerator o i"aine.
O -e"eie.
Ma"a lui +uDe=
3ar el n-o va2use niciodata pe "a"a lui +uDe. 3e unde stia ca ea era -e"eia pe care o
2arise9 Stia. !u"va$ stia.
Si cnd va2u ceea ce vedea +uDe si cnd si"ti ceea ce si"tea +uDe$ -uria acestuia deveni
a lui...
Jared9 l stria 4i"$ dar chiar si ei i se paru ca vocea sa de-abia se aude.
Stria din nou$ de data asta "ai tare:
-Jared=
*nde era9
4i" d6du sa -aca un pas$ asteptnd vreun se"n de la el$ dar ceata ntunecata care o
nvaluia strins o "piedica sa vada "are luc".
!eata=
Siur= Asta era. 3in cau2a cetii roase$ vocea ei parea asa de nabusita.
-Jared$ stria ea din nou. *nde esti9
Asculta$ dar nu au2i ni"ic. 3ar cu" se nt"plase9 .ra siura ca -usesera "preunaadineauri. *nde s-
ar -i putut duce9 Se scutura$ desi nu i era -ri deloc. !e sa -aca9 Sar6"na pe loc pna se ntoarce9 Sa
porneasca n cautarea lui9
!eata ntunecata se nrosa si "ai "ult$ ncon8urnd-o att de tare cu "ireas"a eidia-ana$ nct
nelinistea ce o cuprinsese tn clipa n care ntelesese ca Jared nu i "ai estealaturi se trans-or"a brusc n
-rica.
-)u$ sopti ea )u vreau sa -iu sinura$ Jared. )u "a parasi= ,e ro=
;*nde s-a dus oare9<
>usese ln6 ea cu un "inut n ur"a - era siura de asta. Scotocisera prin vechea casa e7plor6nd
unele dintre ca"erele Jn care nu "ai pusesera piciorul pna atunci$ cnd el
disparuse brusc. O -esta=
Asta era - i 8uca o -esta=
Sen2atia de -rica se "ai do"oli putin - su-icient ct s-o deter"ine pe 4i" s-o ia din loc$
dar$ ndata ce -acu pri"ul pas$ si dadu sea"a ca se ratacise. .ra sinura$ ntr-un loc pe
care nu-0 recunostea. !a2use ntr-un -el de vid si parea ca tot ce stia ea disparuse.
Ini"a ncepu s6-i bata cu putere$ -iind coplesita de roa2a.
;Misca-te=<
,rebuia sa se "iste.
3aca nu o -acea$ atunci s-ar putea sa nu "ai scape niciodata din acel loc teribil n care
nu vedea ni"ic - nu au2ea ni"ic - nu si"tea ni"ic=
n cele din u"i6$ si lua ini"a-n dinti si po"i nainte prin pcla ntunecata$ cu "inile
ntinse de parca ar -i vrut sa si"ta pe unde "ere.
!eva i atinse usor deetele$ iar ea -acu speriata un pas napoi.
nheta$ se chinui sa prinda vreun 2o"ot ce ar -i putut da de ol identitatea lucrului
care o atinsese$ dar nu au2i ni"ic n a-ara ini"ii sale care batea s6-i spara pieptul.
Apoi si"ti din nou atinerea$ nu"ai ca de data asta n 2ona picioarelor.
si nabusi un striat si se ndeparta de sen2atia ciudata.
3e ce nu vedea ni"ic9 3esi nu era "ulta lu"ina$ ar -i trebuit totusi sa poata vedea si
altceva n a-ara de ceata aceea care plutea n 8urul ei.
Suspina ndindu-se doar la ce ascunde vi2iunea$ si apoi au2i ceva.
Apoi$ de undeva din departare$ au2i un -el de bubuit si un "o"ent cre2u ca e vorba de
bataile ini"ii. 3ar$ pe "asura ce sunetul se ntetea$ ntelese ca nu vine din interiorul sau.
,otusi$ orict de "ult se apropia de el$ sunetul r6"nea nabusit.
Apoi ceva se lipi de picioarele ei.
,re"urind de -rica$ se apleca instinctiv sa dea la o parte ceea ce se lipise de ea$
indi-erent ce ar -i -ost.
O secunda "ai tr2iu$ deetele ei se cu-undara n... Blana= Blana aurie$ roasa si -ina a lui
Scout= Scout era cel care o atinsese$ pe el l si"tise atinnd-o. Se ase2a n enunchi$ si
puse bratele n 8urul cinelui si-0 strnse tare$ ascun2ndu-si -ata n parul lui "oale.
-*nde-i Jared9 i sopti ea cinelui. *nde este$ Scout9 G6seste-0=
Ani"alul adul"eca aerul$ se s"ulse din bratele ei si disparu n neura "isterioasa.
;3upa el=< ,rebuia sa-0 ur"e2e$ ori va ra"ne pe veci ratacita n acest loc.
-Scout9 stria ea. Scout$ unde esti9
ncepu sa se "iste din nou$ -ortndu-si picioarele sa paseasca si cu "inile ntinse nainte.
*n "o"ent "ai tr2iu$ si"ti ceva si ncepu sa-0 pipaie cu deetele.
O usa=
Gasi clanta si apasa pe ea. *sa ducea ntr-un coridor.
!eata se subtie si 4i" ncepu$ n s-rsit$ sa vada.
)u se a-la nicicu" ntr-un coridor$ ci n "e2aninul lat ce ncon8ura i"ensul hol de la
intrarea n casa.
Scarile= .rau acolo$ chiar n dreapta ei.
Si "u2ica se au2ea "ai tare acu"$ venind de undeva de sub ea.
;Jos=< Acolo se dusese Scout. 4i" se rabi ntr-acolo si ncepu sa coboare treptele$
a8unnd rapid pe palierul de unde putea sa vada antreul. !obor din nou$ dar scarile
pareau sa se continue la nes-rsit. Grabi pasul$ sarind cte doua trepte odata$ si a8unse n
s-rsit la capatul lor.
Acu" "u2ica i bubuia n urechi. Parea sa vina de peste tot si de nicaieri: nainta totusi
pn6 n capul scarilor care duceau la subsol.
Privi n 8os$ n abisul ntunecat$ dar acolo nu era dect ntunericul.
3oar be2na si o sinura ra2a de lu"ina ce parea sa dispara si ea cu ct o privea "ai
atent. Acolo se dusese Jared. Stia. Si"tea asta.
Si daca voia sa-0 aseasca$ atunci trebuia sa "eara dupa el.
+undu-si ini"a n dinti$ 4i" po"i prin ntuneric.
Mu2ica sporea n intensitate cu -iecare pas pe care l -acea$ pn6 cnd avu sen2atia ca o s6-i
plesneasca urechile. 3ar "erea n continuare$ pentru ca ncepea sa "ai si"ta si
altceva.
Jared.
.ra acolo$ -oarte aproape.
Se a-unda si "ai tare n be2na. Ra2a de lu"ina de-abia "ai plpia. Si totusi$ o atraeaasa cu" lu"ina
-elinarului atrae un -luture.
-Jared$ sopti ea$ cu o voce care se pierdea n "u2ica asur2itoare. Jared$ unde esti9
A8unse n s-rsit la o usa. O usa nchisa. Se opri$ o parte din ea dorind sa intre$ n ti"p ce
o alta parte i spunea sa se ntoarca$ sa urce scarile si sa intre din nou n valul cenusiu ncare se tre2ise
la nceput. n cele din ur"a$ ntinse "na si o puse pe clanta.
Si deschise lar usa.
Mu2ica o i2bi brusc n -ata si o clipa cre2u ca o s6-i e7plode2e capul$ iar lu"inastralucitoare o orbi pe
loc. 3ar vederea i se li"pe2i dupa cteva "o"ente si privi spatiulcare se deschisese n -ata ei.
,avanul$ care parea att de sus ca o lua a"eteala$ era spri8init de coloane nere$ i"ense$
att de "ari ca a"enintau sa o copleseasca sub reutatea lor. ntr-adevar$ toata ca"eraparea sa apese pe
pieptul ei si$ n ciuda spatiului vast$ avu sen2atia ca peretii o s-ostriveasca n curnd. Peste tot$ atrnau
niste panouri ravate ciudat si ochii lui 4i"$ clipindn stralucirea orbitoare$ se oprira rapid cnd asupra
unuia$ cnd asupra altuia$ ncercnd sacercete2e siluetele care se -or"au. Recunostea ceva -a"iliar tn
ele$ dar$ cu ct se
concentra "ai tare asupra lor$ constientul o "pinea "ai adnc n sen2atia aceea decunoscut. 3e-abia
cnd observa ce se asea n capatul ndepartat al ca"erei$ 4i"ntelese despre ce este vorba: era un soi
de catedrala. 3ar era una total di-erita de celen care intrase ea vreodata$ pentru ca$ n loc sa-i dea
sen2atia de pace si de liniste$
aceasta o coplesi cu un val de disperare oribila ce parea s6-si -aca loc la supra-ata chiardin "ie2ul
-iintei ei.
Apoi$ n partea ndepartata a catedralei$ deasupra unui i"ens altar$ va2u crucea.
At"a invers$ si acolo unde ar -i trebuit sa -ie trupul lui Isus$ 4i" va2u silueta unei -e"ei$
ase2ata cu capul n 8os$ iar chipul ti era cuprins de aonie.
Pe altar se "ai asea o persoana$ ce statea ntinsa pe spate$ privind -i7$ tavanul arcuit.
Iar n -ata altarului va2u si cea de-a treia persoana. O silueta nalta$ cu bratele ridicatentr-un est lar
de invocare.
Sau de binecuvntare.
!hiar daca statea cu spatele la ea$ 4i" l recunoscu i"ediat. Jared=
>acu un pas nspre el$ strindu-0 pe nu"e. Jared se ntoarse.
Privirile li se ntlnir6 si 4i" si dadu sea"a c6 nu era deloc Jared.
!hipul era al -ratelui ei.
P6rul.
Ochii.
?"betul.
3ar nu era Jared$ pentru ca din chipul cunoscut al -ratelui ei radia o aura -oarte puternica
pe care 4i" o resi"ti ca o -orta -i2ica.
.ra Raul.
*n R6u att de pur si nealterat$ nct pentru o clipa 4i" nu avu alta reactie dect sa
ra"n6 parali2ata n -ata lui. ntelese i"ediat ca el era sursa a tot ceea ce va2use$ si"tise
sau au2ise.
!eata cenusie si su-ocanta.
>orta care o nsotise pe scari si o condusese n catedrala.
Mu2ica asur2itoare.
,otul era R6ul$ pur si si"plu.
Iar n "i8locul lui se a-la Jared.
n acel "o"ent el se ndrepta nspre ea. l putea si"ti cu" se apropie$ ntin2ndu-si
tentaculele dupa ea. ,entacule - carora daca le-ar -i per"is sa o atina - nu i-ar "ai -i dat
dru"ul niciodata din strnsoarea lor diavoleasca.
si au2i nu"ele soptit n lu"ina sclipitoare: $J4iiiiii"...<
O parte din ea si dori sa raspunda che"arii$ sa se lase absorbita de lu"ina orbitoare.
-4iiiirnrn"....
Soapta se au2i din nou. Raul se apropia si "ai "ult.
Si totul se schi"ba n -ata ei. +u"ina capata nuante plu"burii si reci$ iar acu" va2u castlpii i"ensi ce
sustineau tavanul erau -acuti din oase. I"ainile -erestrelor stralucitoareerau repre2entari ale "ortii. Pe
4i" o cuprinse o cu"plita raceala parali2anta. >ara sa-sidea sea"a$ "na ei dreapta se aata de
cruciulita de aur daruita de "atusa !ora naintede a "uri. Brusc$ raceala se prelinse din 8urul ei$ iar -ata
se ntoarse si iesi n oana dinte"plul "ortii$ aruncndu-se n ntunericul scarilor.
!u ini"a batndu-i puternic si -ind disperata dupa aer$ 4i" alera prin casa pna latreptele din holul
principal. !eataurie o ncon8urase din nou$ nvaluind-o cu bratele ei sul o ante si dintr-odata nici nu
"aiva2u$ nici nu "ai au2i. !u o ulti"a rasu-lare$ "ai reusi sa scoata un tipat slab. Apoi selasa nhitita
de ntuneric.
;O "erita.
O "erita cu adevarat.<
+uDe Roberts repeta ntruna cuvintele$ n ti"p ce privea ipul -e"eii atrnate cu capul n8os de crucea
rasturnata$ ce lutea deasupra altarului stralucitor. !hipul "a"ei lui.
Se uitase -ascinat cu" crucea se oprise din rasucirea ei si$ nici atunci cnd reusi sa vadaclar chipul
-e"eii$ nu o recunoscu I"ediat. Observa doar durerea din ochii ei -aonia.
Gura i era deschisa lar$ dar nu scotea nici un tipat: ochii se holbau nro2iti$ dar nucurea nici o
lacri"a din ei. ,rasaturile i erau schi"onosite$ dar ncet - att de ncet nct+uDe nici nu era constient
de asta - ncepu s6-si recunoasca "a"a.
!nd -iura ei i aparu n -ata ochilor$ atunci l coplesira si a"intirile$ si -uria - a"intiridespre care$ pna
n acel "o"ent$ nu stia ca e7istau n "intea lui.
.ra vina ei=
,otul era din vina ei=
.a era vinovata ca nu avusesera niciodata vreun ban. .a era vinovata ca$ orice -acea el$
parintele Mac)eill a-la totdeauna.
Probabil ca tot ea era de vina si pentru "oartea tatalui lui. 3ar acu"$ n s-rsit$ pri"ea
ceea ce "erita. Privirile li se ntlnira si si"ti acu2atiile ei tacute. ;3e ce-"i -aci asta9<
,oata -uria aceea pe care o si"tise seara cnd venise acasa Ilupa ce -acuse curat n
biserica l rascoli cu si "ai "ulta putere.
3e ce i pusese n crc6 toate chestiile alea9 .l nu -acuse ni"ic. .i si$ ntr2iase cteva
"inute la ora. Mare chestie= !ui i "ai pasa$ n a-ara de ea si de caluarite9 Pe "asura ce"nia lui se
ntetea$ continua sa priveasca su-erintele "a"ei lui si snele care ncepusesa i picure din toti porii
-etei.
;)u-ti place$ nu-i asa9 o tortura el. .i bine$ acu" stii cu" "a si"t eu de -iecare data cndte iei de
"ine=<
Mnia crestea ncontinuu n el$ se ridica n picioare si se ndrepta spre altar. Apropiindu-sede cruce$
ntinse "na si o tintui cu un deet tre"urator:
-Mori= stria el. Mori= Sa te ia dracu@= Mori odata= 5ocea i pieri si ca2u n enunchi. Mori=
"ai adaua el$ -ind.
>uria lui se consu"ase. si puse capul n piept si nchise ochii.
,rupul i tre"ura din toate ncheieturile. Apoi se scutura si$ cnd se linisti co"plet$
deschise ochii din nou. ^
+u"inarile pe care Jared le aran8ase pe "asa de-abia "ai licareau$ iar una dintre ele se
stinsese de8a.
5i2iunea pe care o avusese - halucinatiile catedralei "arete -disparuse$ lasnd n ur"a ei
doar realitatea ca"erei nere de la subsol. Ini"a i bubuia n piept$ ntreul trup i era
acoperit de o sudoare lipicioasa si -ia. 3e-abia se "ai putea tine pe picioare si cu reu
reusi sa se trasc6 pn6 la una din saltele$ unde se lasa pe spate$ spri8inindu-se de perete$
n ti"p ce pulsul si respiratia ncepeau sa-i revina la nor"al.
Se si"tea epui2at$ dar e7tre" de binedispus$ asa ca se lasa n voia sunetelor discordante
ale "u2icii ce venea din bo7ele lui Jared. !nd ulti"ele acorduri ncetara$ vorbi si el$ ntrun
s-rsit:
-3oa"ne$ sopti el$ ntorcndu-se sa-0 priveasca pe Jared care de-abia se "ai 2area n
lu"ina slaba a lu"inarilor care abia "ai plpiau. 3e unde au venit toate astea9
-3e unde sa vina ce9 ntreba Jared. +uDe se ncrunta nedu"erit.
-Pai$ tu... tu n-ai va2ut ni"ic9 bolborosi el. .ra ca si cnd$ nu stiu... aici era ceva de enul
unei catedrale i"ense. Si "ai era si o cruce.
Sovaind$ ncerca sa-i descrie ceea ce va2use$ ce si"tise$ dar$ n ti"p ce vorbea$ detaliile
pareau sa dispara din "intea lui$ pna cnd nu-i "ai ra"ase dect sen2atia de bine.
Si -uria.
Apoi se uita la ceas. *nu noaptea.
.ra i"posibil= 5enise la Jared cu putin ti"p n ur"a - nu avea cu" sa -i trecut "ai "ult
de o ora. I ;Oare9<
Se uita din nou - ci-rele de pe cadranul ceasului nu se schi"basera. Si se si"ti -rnt. l
dureau toti "uschii - si oasele pareau sa-0 doara.
Biserica= >ara ndoiala acestea erau e-ectele orelor petrecute la -acut curatenie n
biserica.
-Ar -i "ai bine sa plec$ "ur"ura el$ ridicndu-se. O sa "a o"oare "a"a daca...
!uvintele i nhetasera pe bu2e cnd o a"intire i strapunse subconstientul$ dar disparu
att de repede$ ca nici "acar nu -u siur ca si a"intise ceva.
!eva despre "a"a lui si...
... Si ce9
)i"ic. Orice a -ost$ disparuse acu".
-,re@ s6 plec acu@$ "ur"ura el.
Jared astepta pna ce +uDe parasi ca"era$ apoi reaprinse lu"inarile de pe "asa. >iecare
detaliu din vi2iunea lui +uDe ii staruia viu n "inte$ -iecare cuvnt pe care +uDe l rostise
atunci cnd o acu2ase pe "a"a lui.
+uDe poate ca nu-si "ai a"intea ce 2isese$ dar Jared stia precis.
;Mori$ sa te ia dracu@= Mori odata=<
Apoi surprinse o alta voce - o voce att de slaba$ ca de-abia nteleea ce spune.
;)u$ au2i lasul soptit al lui 4i". )u$ Jared$ nu -ace...<
Jared e2ita tinnd chibritul aprins n "n6$ deasupra sinurei lu"inari stinse.
;)u<$ i "ai sopti vocea lui 4i" nca o data$ dar att de ncet$ nct i era -oarte usor sa o
inore. ;)u -ace asta$ Jared. ,e ro$ nu -ace asta...<
Jared apropie chibritul de -itil.
>lacara se subtie$ aproape stinndu-se.
3ar apoi$ -itilul se aprinse$ lund -oc.
A"intirea cuvintelor soptite de 4i" se pierdu n lu"ina orbitoare ce u"plu ca"era.
-)u$ Jared= )u=
Striatul o tre2i pe 4i" si -ata sari drept n picioare. .ra coplesita de roa2a -o roa2a
att de puternica$ asa cu" nu "ai si"tise niciodata. Si care$ brusc$ disparu ntr-o clipita.
*n vis= ,otul nu -usese dect un vis=
!eata n care se ratacise$ be2na n care coborise$ catedrala i"ensa pe care o va2use toate
-usesera doar un vis.
Iar silueta pe care o ntlnise$ -iura diavoleasca n care l recunoscuse pe Jared - nu erau
altceva dect un cos"ar.
Se ase2a linistita n ntuneric. 3esi noaptea era calda si e7tre" de u"eda pentru
perioada aceea$ iar -ata i era plina de broboane de sudoare$ 4i" tre"ura$ de parca ar -i
avut -riuri. Se dadu 8os din pat$ si puse halatul pe ea si intra n baie.
Aprinse lu"ina$ dadu dru"ul la robinet$ apoi se spala pe -ata cu apa rece$ ndepartndu-si
transpiratia sarata de pe piele. n cele din ur"a se uita n olinda.
Parea epui2ata$ de parca n-ar -i dor"it deloc. 3ar ceasul de pe noptiera arata ca era
trecut de unu$ asa ca trebuie sa -i dor"it. Avea tenul palid$ iar p6rul i cadea n suvite
luni pe ln6 obra8i. !nd ntinse "na dupa pieptene$ olinda re-lecta o "iscare chiar
din spatele ei. Se ntoarse brusc$ cercetnd ca"era.
)i"ic=
!u siuranta -usese doar i"aina... Apoi l 2ari.
*n sobolan - cel "ai "are sobolan pe care-0 va2use ea vreodata - iesea din toaleta$ cu
blana leoarca de apa. !nd 4i" tipa$ sobolanul si arata coltii. Apoi din ba2inul toaletei
"ai iesi un sobolan$ si nca unul$ si nca unul.
4i" urla nro2ita si se repe2i la usa. 3ar aceasta se blocase.
.ra prinsa n capcana.
3in toaleta ieseau din ce n ce "ai "ulti sobolani$ si 4i" cre2u ca o s6-i stea ini"a n loc.
5eneau spre ea$ ndreptndu-se spre picioarele ei oale.
-)*****=
n ti"p ce "ai tipa nca o data nro2ita$ ncerca usa pentru ulti"a oara si o deschise
lar. I2bucnind n hohote de plns$ se repe2i pe hol e7act cnd parintii ei ieseau din
ca"era lor de la capatul "e2aninului.
- 4i"9 stria Janet. 4i"$ iubito$ ce este9 Se arunca n bratele "a"ei ei$ tre"urnd toata$
incapabila sa scoata vreun sunet. Arata nspre usa de la baie$ pe care o trntise n ur"a.
,atal ei po"i ntr-acolo$ dar ea se ntinse si-0 apuca de "na.
-)u$ n6i"a ea. )uuu= )u te duce acolo= ,ed se uita la ea.
-Sa nu "a duc acolo9 3e ce9
4i" ncerca sa vorbeasca. nca "ai vedea sobolanii revarsndu-se parca din toaleta$ cu
dintii lor - sute de colti ascutiti - rn8iti$ scuipnd-o -uriosi$ n ti"p ce se ndreptau spre ea.
-S-sobolani$ reusi ea s6 rosteasca cu vocea stranulata$ tre"urnd din tot corpul.
ncepu din nou sa pln6 n hohote.
-Ieseau din toaleta$ tati=
Janet si cuprinse strns -iica n brate.
-!hea"a pe cineva$ ,ed$ spuse ea$ cu vocea nesiura. 3ar ,ed se ndrepta din nou spre
baie.
-)u= suspina cnd tatal ei apasa clanta usii de la baie. Oh$ 3oa"ne$ tata...
3ar era prea tr2iu. Se au2i clicul #alei si usa se deschise lar nauntru. !u respiratia
taiata$ 4i" se strnse si "ai puternic la pieptul "a"ei ei$ ca s6 scape de teroarea care i
se parea ca vine dinspre baie.
,acerea se adnci si "ai tare cnd ,ed pasi nauntru.
Apoi$ acesta se ntoarse si se uita nri8orat la -iica lui "ai "are.
- 3raa "ea$ dar nu e ni"ic acolo$ rosti el blnd. 4i" se lipi si "ai "ult de "a"a ei.
-)u$ spuse ea. I-a" va2ut. Stiu ca i-a" v62ut. ,ed si des-6cu "inile$ descura8at.
-5ino si arunca si tu o privire$ "ai spuse el$ -acnd un pas "ai departe de usa.
!nd va2u ca -ata nu se "isca$ veni si o lua de "na.
- ,otul e n reula$ 4i". 3oar arunci o privire. .u snt aici$ ln6 tine.
!u ini"a b6tndu-i puternic$ 4i" se desprinse de Janet si se ndrepta spre baie. !nd
a8unse n pra$ ncerca sa se traa napoi$ a"intirea celor va2ute -iind nca vie pentru ea.
Si totusi$ acu"$ cnd privi nauntru$ nu "ai va2u ni"ic$ nu "ai au2i ni"ic.
,ulburata$ strnse si "ai tare "na tatalui sau si se "ai apropie putin.
;n spatele usii= Asta era - se ascundeau n spatele usii si$ i"ediat ce o sa intre$ o sa sara
pe ea.<
,atal ei paru sa-i citeasca ndurile. !u "na cealalta "pinse usa pn6 cnd aceasta se
trinti de perete.
-5e2i9 spuse el$ pasind nauntru si tr6nd-o ncet pe 4i" dupa el. )i"ic.
Privi n 8ur.
,atal ei avea dreptate.
Apa din toaleta parea neclintita si nu se vedea nici un se"n ca acolo ar -i "isunat
sobolani doar cu cteva "o"ente n ur"a.
-*n cos"ar$ i spuse tatal ei. Probabil ca ai visat.
>ara sa "ai 2ica ni"ic$ 4i" si lasa parintii sa o duca n pat si sa o nveleasca asa cu"
-aceau atunci cnd era "ica. 3ar cnd "a"a ei o saruta urndu-i noapte buna si voi sa
stina lu"ina$ 4i" o opri.
-+as-o aprinsa$ sopti ea. ,e ro$ las-o aprinsa= Janet e2ita$ dupa care i 2"bi linistitor.
-Bine$ spuse ea. 3ar nu uita$ draa "ea$ a -ost doar un cos"ar. *n cos"ar. )i"eni nu-ti
poate -ace r6u aici.
O saruta pe 4i" nca o data$ apoi se strecura a-ara din ca"era$ nchi2nd usa.
-O sa -ie bine$ i 2ise ea lui ,ed n ti"p ce se ntorceau n ca"era lor. O sa tina lu"ina
aprinsa doar cteva "inute.
3ar nu r6"ase aprinsa doar cteva "inute.
!i tot restul noptii.
Si chiar si asa$ 4i" nca "ai vedea sobolanii$ care o scuipau si si aratau coltii$ asteptnd
ntunericul pentru a o devora.
4i" ca2u ntr-un so"n adnc de-abia cnd rasari soarele$ care-i sterse orice i"aine din
"inte.
%'
Sand# .nstro" si"ti c6 se pierde cu -irea cnd se apropie de casa !onBa#. ntreaasapta"na$ nc6 de
cnd 4i" o invitase s6 r6rnn6 peste noapte acasa la ea$ toatepovestile pe care le au2ise n copilarie
ncepusera s6-i bntuie ndurile. )-o a8uta delocnici -aptul ca toti ceilalti copii o credeau nebuna
pentru ca avea de nd s6-si petreaca onoapte acolo. Jolene Si""ons nici "acar nu se deran8ase s-o
-aca pe politicoasa.
-O sa ai "are noroc daca scapi cu viata$ spuse ea. ,oata lu"ea stie c6 astia din -a"ilia
!onBa# snt nebuni= 3e aceea parintele MacD -ace tot posibilul ca ei s6 nu deschida
hotelul. 3e -apt$ a" au2it ca vrea chiar s6-i deter"ine sa paraseasca orasul.
-Si cu" o sa -aca asta9 ntreba Sand#.
si luase o atitudine de bravada$ dar stia ca vocea ei era "ai deraba nelinistita$ dect
ironica.
-Pai$ daca nu ai petrece atta ti"p cu 4i" aia$ ai sti si tu$ nu-i asa9 Jolene se uita n 8ur s6
vad6 daca nu o aude cineva si rosti cu o voce 8oasa. O s6 -ie o ntrunire s"b6ta noaptea
si parintele MacD o s6-si dea toata silinta ca ei sa nu obtina autori2atia de -unctionare. O
s6 -ie toata lu"ea din parohie si toti o s6-i ceara tatalui tau s6 nu-i dea do"nului !onBa#
autori2atia.
-3ar nu tata hotaraste$ spuse Sand#$ ci consiliul. Jolene i2bucni n ris.
-Bine$ cu" 2ici tu. )-are nici o i"portanta cine hotaraste$ pentru ca oricu" tot orasul va
-i "potriva lui !onBa#. Pentru ca toata lu"ea stie ce s-a nt"plat n casa aia.
-)i"eni nu stie ni"ic$ protesta Sand#$ sesi2nd nesiuranta din propria voce.
3upa discutia cu Jolene$ o anuntase pe "a"a ei ca se r62-ndise n privinta petrecerii
noptii acasa la 4i"$ dar aceasta dadu din cap de2aprobator.
-3aca nu te duci vineri seara la 4i"$ toata lu"ea o sa spuna ca noi da" cre2are bu-elor.
Iar asta nu e bine pentru tatal tau$ "ai ales ca vine si ntlnirea de s"b6ta. .l are de nd
s6-0 a8ute pe ,ed !onBa# sa obtina autori2atia.
Si cu asta se ncheiase povestea. Parintii ei ar -i -acut -ront co"un daca ea s-ar -i opus si
nu ar -i tinut cont de parerile ei. Sand# -usese pe punctul de a ntreba de ce era asa
i"portant sa se duca$ dar stia de pe acu" raspunsul. ,oata viata ei se conduse dupa o
sinura reula: tot ceea ce -acea ea se re-lecta asupra tatalui sau$ de aceea era
reco"andabil sa nu-0 stn8eneasca sau sa-0 contra2ica n public. Asadar$ asta nse"na ca
orict ar -i -ost ea de nsp6i"ntat6 de casa !onBa#$ nu e7ista nici o "odalitate de a
anula acest lucru.
n plus$ "ai era si casa lui Jared. Sand# -usese -oarte$ -oarte atenta sa nu "entione2e
ni"anui despre pasiunea ei subita pentru Jared$ dar toata sapt6"na a"intirea ochilor lui
albastri$ i"ensi$ i provocase niste -iori usori$ dar deliciosi$ ce-i strabateau tot corpul.
Acu"$ cnd intra pe strada Pontchartrain$ toate te"erile o coplesira din nou. ;Ma si"t asa
pentru ca se apropie (alloBeenul<$ si spuse ea$ dar$ cnd privi lanternele -acute din
dovleci scobiti$ care licareau straniu pe -iecare veranda$ nu se si"ti deloc n siuranta.
si ncetini pasii. !asa se vedea chiar de la capatul stra2ii$ pro-ilndu-se pe cerul nstelat siaruncnd o
u"bra i"ensa n lu"ina lunii. Si"ti un -ior rece. +a eta8ul al doilea erantuneric aproape peste tot si
chiar si la pri"ul nu erau aprinse dect cteva lu"ini slabe.
>elinarele de la veranda erau aprinse$ cte unul de -iecare parte a coloanelor ce -lancauusa$ dar si asa
parea ca nsasi casa le nhite. .ra prea tr2iu sa se "ai ntoarca acasa.
Sovaind$ urca pe veranda si apasa pe sonerie. n ti"p ce astepta ca usa sa se deschida$
si"ti niste ochi - ochi neva2uti -care o ur"areau.
;!e prostie=< )u era ni"ic= 3oar dovlecii de pe veranda si povestile alea t"pite care i"acinaser6
ndurile toata s6pta"na. Si totusi$ sen2atia ca cineva o priveste nu disparu.
Precauta$ se uita n 8urul ei$ cautnd sa 2areasca ceva n ntunericul adnc.
Acolo$ ln6 "aa2ie= Se "isca ceva9
Sand# si "i8i ochii$ privind atenta u"brele ce ncon8urau cladirea$ dar nu va2u ni"ic.
In spatele -iecarei u"bre parea ca se ascunde o a"enintare. B"sc$ nu si "ai doreaaltceva dect sa intre
n casa. Apoi$ cnd ntinse "na sa "ai sune o data$ 4i" deschiseusa. Rasu-lnd usurata$ Sand# pasi
repede nauntru.
JaDe !u"berland astepta n ntuneric pn6 cnd usa se nchise n spatele lui Sand#.nstro". Apoi si
ncepu ritualul de -iecare noapte...
Pri"a surpri2a pe care o avu Sand# aparu n "o"entul n care pasi n holul urias de laintrare. *n
candelabru i"ens$ cu brate de ala"a atrna aatat de tavan$ "prastiindsu-icienta lu"ina ca sa
ndeparte2e orice ur"a de u"bra. Podeaua$ -acuta din "ai "ultetipuri de le"n$ parea sa -i -ost "ontata
doar cu cteva 2ile nainte si nu acu" o suta deani. ncaperea era 2uravita ntr-un alb-stralucitor si privi
ui"ita scara i"ensa de lacapatul celalalt al holului.
-!e -ru"oasa e$ sopti ea ad"irativ$ uitndu-se ui"ita n 8urul ei. ,oata casa arata asa9
4i" dadu din cap.
- 3e-abia a" nceput renovarea. *nele ca"ere de sus snt de-a dreptul sinistre.
+u"inita -ericita din ochii lui Sand# pali putin. Arunca o privire nelinistita n 8ur.
-*nde-i Jared9 ntreba ea.
-)u-i aici$ raspunse 4i". ,ata i-a dat "ai "ulti bani$ asa ca s-a dus la -il" "preuna cu
+uDe si i-a spus sa nu vina acasa pna la unspre2ece. 5rei sa ve2i livinul9
Ascu2ndu-si de2a"airea cnd au2i ca Jared nu era acasa$ Sand# po"i n ur"a lui 4i"
spre usile care dadeau n su-raeria cea "are. n ti"p ce traversau holul de la intrare$
parintii lui 4i" coborra scarile.
->etelor$ noi ne ntlni" cu parintii lui Sand#$ dar ne ntoarce" acasa pe la 2ece 8u"ate.
Moll# doar"e dusa si nu cred ca se va tre2i. 3ar daca se tre2este...
-O s6-i dau o sticla cu suc$ adaua 4i". Se uita nelinistita la tatal ei. Sper ca i-ai spus lui
Jared ca n-are voie s6-i aduca pe +uDe acasa n seara asta$ da9
-I-a" spus ca nu poate veni cu +uDe atta ti"p ct nu sn-te" noi acasa$ raspunse tatal
ei. 3ar n-a" avut cu" sa-i inter2ic sa nu-si aduca prietenul deloc.
4i" dadu din u"eri ar6tnd o consi"tire tacita.
-Presupun ca n-ai avut cu".
-Bine$ atunci. 3aca aveti nevoie de ceva$ ne sunati acasa la Sand#.
*n "inut "ai tr2iu$ iesira pe usa si$ odata cu plecarea lor$ Sand# si dadu toata silinta s6 nu
dea -riu liber te"erilor care o a"enintasera toata 2iua. !nd 4i" vorbi$ nervo2itatea ei
deveni si "ai accentuata.
-(ai s6 "ere" sus sa-ti "ai arat cteva ca"ere=
4i" o conduse pe Sand# pe scari$ dar$ nainte de a-i arata vreuna din ncaperile pe care
tatal ei nu le renovase nc6$ o duse In ca"era ei$ care su-erise "ari "odi-icari -ata de
ceea ce -usese cu doar cteva sapt6"ni n ur"a. 4i" i povesti cu" tatal ei ndepartase
tapetul scoro8it si$ dupa ce reparase tencuiala$ i lipise unul nou cu -lori deschise la
culoare care se asortau cu perdelele si cu patura de pe pat. Pe 8os -usese pus un covor
ros$ iar de "i8locul tavanului atrna un candelabru ce lucea vesel.
- . -oarte dr6ut aici la tine.
In lu"ina puternica din ca"era lui 4i"$ tea"a lui Sand# se "ai do"oli.
-,oate ca"erele arata asa9
-,ata are de nd sa le aran8e2e n "od di-erit$ spuse 4i". Po"ir6 a"ndou6 pe hol$ dar
nici nu -acu bine ctiva pasi$
i ind Sand# se opri brusc.
!eva - o i"aine destul de neclara - aparuse pentru o clipa In -ata unei usi. si -recabratele ca si cnd i-
ar -i -ost -ri.
-)u vreau sa "er acolo$ spuse ea.
4i" se uita curios la ea$ nclinndu-si capul. I - . doar o ca"era.
3ar Sand# clatina din cap.
-!eva nu e n reula$ insista ea.
-!u" adica9
Acu"$ cnd si a"inti clipele de teroare prin care trecuse cu doar cteva nopti nainte$
si"ti ca ini"a ncepe sa-i bata cu
putere. 3ar -rica ei nu -usese cau2ata de altceva dect de un si"plu cos"ar.
-!u" te si"ti9 o ntreba 4i" pe prietena ei.
Sand# e2ita. >iorul trecuse la -el de repede cu" aparuse. *sa era la -el cu celelalte usi de
la "e2anin.
-Aa66... nu stiu$ se blbi ea. A" avut sen2atia... Se opri stn8enit6: )u$ ni"ic$ "ai 2ise ea.
4i" deschise usa si pasira a"ndoua ntr-o ca"era lu"inata doar de luna care intra pe
-ereastra. !hiar si-asa$ Sand# si dadu sea"a ca nainte acolo -usese un dor"itor pentru
copii. +n6 ea" se asea un carucior vechi de cnd lu"ea si$ desi tapetul era decolorat$
nca se "ai 2areau siluetele unor ursuleti ce dansau. ,otusi$ n ca"era se si"tea ceva
ciudat.
Parca nu ar -i stat ni"eni acolo$ niciodata.
si a"inti povestea pe care o au2ise de attea ori n copilarie despre bebelusul pe care-0
nascuse !ora !onBa#$ dar care nu -usese niciodata asit.
Apoi Sand# si dadu sea"a.
Aceasta era ca"era pentru cel "ic.
Sand# au2i un sunet$ dar -usese att de slab$ nct pentru o clipa cre2u ca i se paruse.
-Asculta= spuse ea n soapta. !e-a -ost asta9
- !e anu"e9 ntreba 4i".
-Sssss= o ntrerupse Sand#. A" au2it ceva= Asculta si tu= >etele tacura$ apoi Sand# l au2idin nou.
Plnsetul unui
copil.
->ii atenta= e7cla"a ea. )-ai au2it9 4i" dadu din cap n se"n ca nu.
- .ra un copil. A" au2it un copil care plnea=
- Poate era Moll#. suera 4i".
+ui Sand# i se n"uiar6 enunchii. Binenteles ca era Moll#= !t de proasta putea sa -ie9
3aca nu ar -i -ost att de papa-lapte$ ar -i stiut i"ediat ca sora "ai "ica a lui 4i" plne.
si ur"a prietena n ca"aruta -etitei$ lipita de dor"itorul cel "are$ unde era aprinsa o
veio2a "ica$ ase2ata chiar lna patatul lui Moll#. A"ndoua -etele se aplecara si o privira
pe "icuta care dor"ea. Sand# ncepu sa vorbeasca$ dar 4i" i -acu se"n sa taca.
-3aca se tre2este$ nu se "ai culca la loc$ sopti ea.
Iesira n vr-ul picioarelor$ si 4i" nchise ncet usa dupa ea.
-.i bine$ asta nsea"na ca ceea ce ai au2it tu nu era Moll#. Sand# se si"ti cuprinsa de
panica$ dar era hot6rt6 sa i
re2iste eroic.
-)-a -ost ni"ic. (ai sa "ere" 8os si sa ne uita" la -il"ele pe care le-ai nchiriat= M6car
sa a" un "otiv serios ca sa "a sperii.
!nd ncepura sa coboare treptele$ Sand# se "ai uita o data la usa nchisa a vechii
ca"ere a copilului. Orice-ar spune 4i"$ ea au2ise ceva.
Au2ise un copil$ iar acesta plnea.
!hiar n ca"era aceea.
Sand# si dori n acel "o"ent sa nu -i venit deloc n aceasta casa.
Janet !onBa# se si"tea de parca alunecase cu"va ntr-o alta lu"e. O lu"e paralela$
care arata$ suna si i se parea att de -a"iliara$ nct i venea reu sa creada ca nu esteaceeasi lu"e n
care traise si ea n cele doua ore petrecute acasa la -a"ilia .nstro"$
-usese coplesita de sen2atia incredibila ca intrase n ?ona !repusculara$ atunci cndMare i -acu un
re2u"at al 2vonurilor !are circulasera prin oras n ulti"ele ctevasapta"ni - povesti despre copii
o"orti si o servitoare sedusa si asasinata )u ca nu ar"ai -i au2it br-ele si nainte: de cnd venisera
pentru pri"a data n vi2ita la sotii.nstro"$ avusese parte de ele aproape n -iecare 2i. 3ar n seara
asta$ punnd cap lacap toate -irele povestii$ aceasta capatase un aspect supranatural. +ui Janet i venea
reusa nhita -aptul ca oa"enii repeta ast-el de lucruri si$ "ai ales$ ca le si cred adevarate.
Se soptea chiar de venerarea 3iavolului.
5enerarea 3iavolului9
In -a"ilia ei9
-3e unde$ 3oa"ne$ iarta-"6$ au aparut ase"enea povesti9 dorise ea sa stie$ cu vocea
tre"urnd de indinare.
!auta n "intea ei ceva care sa e7plice toate aceste ba2aconii teribile$ dar nu asi ni"ic.
)i"ic din ceea ce -acusera ei. >usese doar proble"a lui Jared de la scoala$ dar scoala
re2olvase -oarte bine incidentul. Apoi si a"inti de un "o"ent de la n"or"n-tarea
"atusii !ora$ cnd ,ed rostise: ;.u nu prea a" de-a -ace cu reliia<$ n ciuda dorintei
tacute a lui Janet ca el sa-si pastre2e opinia pentru sine. 3ar ,ed nu o au2ise si
continuase: ;)iciodata nu a" avut de-a -ace cu ea. )u "a deran8ea2a sa "eara la
scoala du"neavoastra cei "ici$ dar nu va asteptati sa apare" du"inica la biserica<.
Parintele Mac)eill9 3ar oare acea scurta conversatie a -ost su-icienta s6-0 deter"ine pe
preot s6-i oneasca din oras9
-Se poate$ "or"ai Phil .nstro" cnd ea i relata incidentul. Parintele MacD nu prea i
nhite pe cei care nu i respecta reliia. !hiar deloc$ as putea adaua.
Se uita cnd la Janet$ cnd la ,ed$ dupa care ochii lui se oprira asupra lui Janet.
-S-a "ai nt"plat ceva n 2iua aia9 3aca ave" de nd sa co"bate" "ine opo2itia$ ar
trebui sa stiu e7act ce pun la cale.
Janet era pe punctul sa nee$ dar se opri cnd o alta a"intire i se insinua n nduri.
-JaDe !u"berland$ spuse ea. Si el era acolo. Statea dincolo de ard$ privindu-ne -i7.
Barbatul acela avea ceva ciudat$ aproape straniu$ si pe Janet o strabatu un -ior rece cnd
si aduse a"inte de privirea lui "uta$ "nioas6. Apoi se n-urie si "ai tare cnd va2u ca
speranta unei vieti noi era a"enintata de ceva att de trivial ca 2vonurile r6spndite de un
preot nversunat si de antipatia unui neru nu prea ntre la "inte$ care$ aparent$ l -acea
pe ,ed responsabil de nu stiu ce se nt"plase cu "a"a lui acu" patru2eci de ani.
-,rebuie sa pute" -ace ceva$ spuse ea$ nca "ai cautnd o solutie cnd vi2ita se apropie
de s-rsit. )u stiu$ sa-0 da" n 8udecata pe parintele Mac)eill sau...
-)u da" n 8udecata pe ni"eni$ o ntrerupse ,ed. Janet o-ta.
- 3ar nu pare corect deloc...
-)u este corect$ -u si ,ed de acord. 3ar o sa ne descurca". Mere" "ine la ntrunire si
i convine" pe toti ca$ n ciuda a tot ce se povesteste$ lucrurile astea nu au nici o
leatura cu noi. ,rebuie doar sa -ie toti la un loc si "ai vede".
n dru" spre casa$ Janet privi curioasa cladirile pe lna care treceau. Pe verande$
-elinarele i"provi2ate din dovleci nca "ai plpiau$ ca si cnd i-ar -i -acut bat8ocoritor cu
ochiul. Oare nu citise ea undeva despre o "iscare care ncercase sa i"puna inter2icerea
sarbatorii de (alloBeen pe "otiv ca ar avea leaturi cu satanis"ul9 !u o luna sau doua
n ur"a$ o ase"enea stire i s-ar -i parut absolut ridicola. Acu"$ cnd privea i"ensele
capete portocalii$ se ntreba cti din oa"enii aceia plecasera urechea la 2vonurile leate
de -a"ilia lui ,ed$ cti le cre2usera si le trans-"isesera "ai departe.
;Ipocritii= se ndi ea cu a"araciune. )u snt dect o adunatura de ipocriti.<
-Orasul pare asa de linistit$ ca nu ti-ai putea i"aina ce se petrece de -apt$ nu-i asa9
ntreba ,ed$ citindu-i parca ndurile.
.a se apleca si-0 lua ncet de "n6.
-!re2i ca o sa reusi" sa-i convine"9
-Siur ca da.
Puse -rna si opri "asina
- Poate$ cnd oa"enii vor a-la "ine ca lui Sand# nu i s-a nt"plat ni"ic rau dupa ce a
petrecut o noapte cu noi$ lucrurile se vor "ai linisti.
Rn8i.
-Adica$ daca noi a" -i niste "onstri odiosi - sau casa ar -i bntuita cu adevarat -$ atunci
lui Sand# ar trebui sa i se nt"ple ceva nro2itor$ nu9
-)u po"eni despre asa ceva$ protesta Janet$ n-iorindu-se. )ici "acar sa nu-ti treaca prin
nd.
3ar cuvintele -usesera rostite si pluteau n aer. !nd baa cheia n usa$ Janet avu o
pre"onitie teribila despre ceea ce ar putea asi n casa.
"pinse usa si pasi nauntru$ cu ,ed dupa ea.
+u"inile din holul de la intrare erau stinse.
,acere.
Apoi au2i ceva. O usa care scrtia.
Pulsul i-o lua ra2na si si"ti un -ior strab6tndu-i sira spinarii. Apoi$ cnd usa neva2uta
scrti nca o data$ linistea din casa -u s-siata de un tipat.
-4i"9 o stria Janet$ aprin2nd candelabrul de pe hol. 40M= *r"a o tacere - o tacere att
de nro2itoare$ nct i nheta
snele n vene -$ dupa care au2i vocea -iicei ei.
-Snt n biblioteca= stria 4i". )e uita" la un -il".
Janet l au2i pe ,ed chicotind n spatele ei si se ntoarse spre el.
-Sa nu cu"va sa-i spui$ au2i9 l averti2a ea. )ici "acar un cuvnt.
-,e ro9= o i"plora ,ed. Pareai asa de speriata...
-Si tu nu erai$ vrei sa spui9 replica Janet. ,ed e2ita$ apoi dadu din cap.
-Sa 2ice" ca doar -oarte putin$ -acu el un co"pro"is. (aide sa -ace" o veri-icare sa ne
asiura" ca snt cti ar trebui sa -ie$ da9
Intrara a"ndoi n biblioteca$ unde cele doua -ete stateau ntinse pe podea$ uitndu-se la
televi2or. Pe ecran$ un individ tinea n "na unul dintre cele "ai urite cutite pe care le
va2use Janet vreodata$ preatit sa l n-ia n victi"a nro2ita.
-!u" puteti sa va uitati la asa ceva9 ntreba ea. .u "-as speria de "oarte.
- . a"u2ant$ spuse 4i".
-ti da -iori$ adaua Sand#.
4i" si dadu ochii peste cap cnd si dadu sea"a ct de nervoasa era prietena ei.
-. doar un -il". Pute" s6-0 opri" cnd vre" noi. Janet se uita suestiv la ceas.
-Atunci$ va ro sa nu stati "ai "ult de douaspre2ece$ da9 3upa 2ece "inute$ Janet si
,ed intrara n ca"era lor$ Moll#
dor"ea dusa$ iar Jared nu parea sa se -i ntors nca acasa.
-5e2i9 ,i-a" spus eu ca nu ai de ce sa-ti -aci ri8i$ 2ise ,ed$ strecurndu-se n pat. Acu"$
ce-ar -i sa vii ln6 "ine9
-,ed$ 4i" si Sand# snt 8os.
-)-o sa auda ni"ic$ o asiura ,ed. (ai$ vino aici=
!nd ,ed o lua n brate si ncepu sa o acopere cu saruturi$ Janet si"ti cu" toata
tensiunea din seara aceea se risipeste.
%N
Atinerea de pe pielea ei era blnd6 ca o adiere de vara$ att usoara$ ca Sand# abia o si"ti. )u
eraconstienta dect de orul dulce care i strabatu trupul$ disparnd la -el de repede peaparuse. Si totusi
ceva se nt"plase. O sen2atie din care "ai oia sa uste. Se ntinselasciv$ dar nu deschise ochii$ de -rica
sa piarda si ulti"ele ur"e ale placerii hi"erice.
Atinerea veni nou$ la -el de "oale si de linistitoare ca blana unei pisici$ dar data astapercepu si un
2o"ot. *n sunet straniu$ nici voce$ ci "u2ica. Sunetul se adnci n ea$
re2onndu-i n -iecare col-<_r al trupului. Atinerea era si "ai puternica acu"$ de parca@ste deete -ine
ar -i "niat-o. Se ntinse iarasi$ dorind parca descopere sursa "nierii.
Sunetul - un -el de "elodie ciudata - se trans-or"a ntr-o apta$ care-i rostea -iecare silabaa nu"elui$
nsotita de un 6t de dorinta:
- Saann... diii... Apoi din nou: Saann... diii...
-3a$ raspunse Sand#$ tot soptit. Oh$ da...
Asa cu" 2acea ntinsa n ntuneric$ "niata de sunetele stitoare$ si"ti sarutul unor bu2e
"oi$ iar atinerea deveni "ai dra2neata. Minile i se strecurar6 pe sub blu2a si s-rcurile i
se tarir6$ n ti"p ce ntreul trup i se "olesi placut. )u "ai voia
dect s6 ra"na asa$ ncon8urata de ntunericul protector$ e7citata de atinere$ cal"ata
de sunetele pasnice. Se n-iora de placere. I"ediat ce corpul ei raspunse$ sen2atia
disparu. Sand# o-ta din reu$ cuprinsa de un teribil senti"ent de de2a"aire. 3e
pierdere.
-)uuuu$ seinei ea ncetisor. )uuuu...
ntinse "na$ cautnd n ntuneric sursa e7ta2ului$ i"plo-rnd-o n tacere sa se ntoarca.
Si brusc si"ti ceva. 3eetele ei ns-6cara o "n6 puternica si o secunda "ai tr2iu se tre2i
n picioare.
- 5ino$ i porunci vocea. 5ino cu "ine...
Sand# se lasa condusa prin ntuneric$ -iindu-i -rica sa deschida ochii ca sa nu -ie parasitade -aptura
"aica si de vocea e-e"era.
(abar n-avea ncotro se ndrepta$ unde o purta placerea$ dar oricu" nu conta. )u-sidorea altceva dect
sa o ur"e2e.
ncet$ be2na din 8urul ei ncepea sa aiba alte nuante. si si"ti ntreaa -iinta scaldata nlu"ina din ce n
ce "ai puternica$ iar "inile care o hidasera pna atunci se ase2aseraacu" pe o supra-ata "oale si
pu-oasa ca un nor. Ge"nd de nentare$ se scu-unda n"oliciunea aceea att de atraatoare.
+u"ina se trans-or"a ntr-un curcubeu de straluciri aurii si au2i din nou sunetele ciudate
-nici voci$ nici "u2ica - pulsn-du-i n cap$ nvaluindu-i corpul n rit"uri vibrante. Apoi$ de
undeva din subconstient$ se ivi o soapta.
-3eschide ochii$ Sand#= )u te "ultu"i doar sa "a au2i si sa "a si"ti. *ita-te la "ine...
Se supuse si deschise ochii ncet. +u"ina aurie si culorile stralucitoare o orbira$ dar
i"ainea din -ata ei ncepu sa prinda contur.
*n chip - cel "ai -ru"os pe care l va2use vreodata - era aplecat deasupra ei la doar
ctiva centi"etri. Ochii de culoarea sa-irului se cu-undau n ai ei: bu2ele carnoase se
apropiau de ale ei$ 2"bind. Avea un "a7ilar puternic si o ropita n barbie. >runtea
nalta si po"etii erau ncadrati de valuri de par castaniu.
.ra e7act chipul din -ante2iile ei atunci cnd visa cu ochii deschisi$ cu" un barbat aparea din
neant si o lua n brate$ ducnd-o departe.
R6spun2nd tuturor dorintelor ei$ chipul veni si "ai aproape de ea. Bu2ele se atinsera
usor de ale ei. ncerca s6-si ridice bratele$ pentru a se apropia si "ai tare de barbatul
viselor ei$ dar "uschii re-u2ara sa o asculte.
>ara sa opuna nici un -el de re2istenta$ se lasa sub8uata de vi2iune$ tn8ind dupa atineri
si e"nd ncet.
5r-ul li"bii lui i patrunse ncet printre bu2ele ntredeschise$ si deschise ura pentru a-0
pri"i "ai bine. Apoi$ si"ti din nou cu" deetele i e7plorea2a corpul.
Mai nti i des-acu nasturii blu2ei$ iar bluii i alunecara pe coapse.
3eetele erau acu" peste tot - cu sutele$ parca -$ desennd "odele elaborate$ trecnd
peste sni si peste solduri$ "nin-du-i coapsele.
si des-acu picioarele si ncepu sa -ie cnd vi2iunea o patrunse si valurile de placere o
electrocutara cu arsurile ei.
Rit"urile "u2icii se intensi-icara: bubuitul devenise acu" aproape insuportabil.
Sand# se 2vrcoli$ ncercnd s6 rup6 leaturile invi2ibile care o tineau ne"iscata$ -iecare
nerv r6spun2nd la atinerea "aica. !orpul ei se acoperi de sudoare. Atunci si"ti li"ba
-nu$ "ii de li"bi - linnd-o peste tot. Ge"etele ei se a"estecara cu rit"urile sustinute si
avu sen2atia ca o sa lesine de atta placere. - Asa... sopti ea nca o data. Oh$ 3oa"ne$
da...
n clipa n care se abandona co"plet sen2atiilor traite$ un alt sunet se ridica deasupra
acestei "u2icii nep6"ntesti.
.ra un hohot de ris - un hohot de rs bat8ocoritor la adresa ei.
ncerca sa se retraa$ sa se rupa din vrte8ul dorintei n care se scu-unda$ dar era de8a
prea tr2iu.
Ge"nd pentru ulti"a oara$ se arunca n bratele placerii. Si risetul se au2i si "ai tare.
)u= )u din nou= Sa nu se "ai "t"ple din nou=
3ar n loc sa treaca i"ediat$ lasnd-o cu senti"entul straniu ca retraise o e7perienta$
sen2atia de d[8` vu se accentua si "ai tare pentru 4i".
Se nt"pla din nou.
Iarasi se ratacise undeva prin casa$ alernd prin labirintul de coridoare care se tot
intersectau$ oblind-o sa -aca o aleere la -iecare rascruce.
A"enintarea neva2uta se apropia din ce n ce "ai "ult$ e7act ca atunci$ 8ucndu-se cu
ea$ niciodata vi2ibila$ dar venind din ce n ce "ai aproape.
!nd a8unse n capatul scarilor lu"inate de sinurul bec chior de la subsol$ dori sa se
ntoarca$ stiind ce va asi daca va cobor si va intra acolo.
Jared=
3ar nu adevaratul Jared$ de -apt.
Altcineva$ care se"ana cu Jared$ dar nu era el.
Se ntoarse cu spatele la scari$ dar au2i "u2ica: rit"urile bubuitoare$ desi nabusite seinsinuara n
interiorul ei ca niste tentacule care-i suru"au -iecare nerv$ lipsind-o deorice control. Se va2u nevoita
sa paseasca pe pri"a treapta care ducea n abis.
Ini"a ncepu sa-i bata cu putere$ n ti"p ce cobora scara in-inita. !nd atinse n s-rsitpodeaua$ si"ti c6
toata eneria i se scursese si orice ur"a de re2istenta -usese nvinsa.
Mu2ica se au2ea din ce n ce "ai tare. Punctul de lu"ina strapunea ntunericul ca un-ar$ si$ cu toate c6
si si"tea picioarele de plu"b$ se ndrepta spre el. 3upa un "o"entcare paru ct o vesnicie$ a8unse n
-ata usii.
;)u$ si spuse ea. )u intra pe usa aia=<
3ar -ar` sa se poata abtine$ 4i" atinse clanta$ apasa pe ea si "pinse usa Bala"alelescrtira$ "iscnd-o
att de usor$ ca parea sa pluteasca -ara nici o reutate n aer. 3incolo
de ea aparu catedrala ciudata$ al carei acoperis nalt se pierdea undeva$ n neant.
Milioane de lu"inari plpiau peste tot$ u"plnd ca"era cu o stralucire "ata si cu oaro"a att de dulce$
nct pe 4i" o lua a"eteala !hiar n -ata ei se ridica altarul nvaluitn -u"$ iar la capatul crucii
rasturnate 2acea ceva -o -or"a cunoscuta!nd usile se nchisera cu putere n ur"a ei$ -lacara
lu"inarilor aproape ca se stinse$ iarntunericul acesta de nepatruns o -acu pe 4i" sa se cutre"ure de
roa2a$ ndindu-se lace puteau ascunde u"brele teri-iante.
3adu sa -ua pe unde venise$ dar vointa ei era pri2oniera altcuiva. ncet$ -ara scapare$
porni pe culoarul din "i8loc.
;!a o "ireasa< Gndul ciudat nu parea sa vina de undeva. ;Si daca eu snt "ireasa$ undeeste "irele9<
Si atunci l va2u.
O silueta nalta$ nves"ntata ntr-o roba lara$ staco8ie -sinura pata de culoare dinaceasta scena
supranaturala - se ivi n -ata altarului$ cu -ata spre ea si cu o "n6 ntinsa.
n ti"p ce se apropia si "ai tare de el pe culoarul bisericii$ si concentra privirea asuprachipului sau.
Avea trasaturi puternice si bine conturate: ochii aratau o "are stapnire desine si o atraeau ca un
"anet.
Apoi l recunoscu. !hipul era al lui Jared.
;Jared9 se ndi ea. )-are cu" sa -ie Jared - nu te poti "arita cu propriul -rate.<
Silueta se apropia si "ai tare.
;)u$ nu Jared. )u putea sa -ie Jared= Probabil ca e cineva care sea"ana per-ect cu Jared.
Asta trebuia sa -ie=<
Mu2ica$ o caco-onie de sunete ascutite$ i tortura au2ul. Silueta n roba se apleca spre ea$
si 4i" observa nea8utorata cu" propria "na se ntinde sa i-o apuce pe a lui. .7act cnd
deetele lor "ai aveau putin si se atineau$ chipul din -ata ei se schi"ba.
,enul$ cu o secunda n ur"a -in si de un alb-l6ptos$ se nneri.
3in obra8ii supti erupsera pustule.
Privirea clara -u acoperita de un "ucus cenusiu$ iar ura se deschise pentru a per"ite
unei li"bi luni si ascutite sa se unduiasc6 nspre ea. .ra crestata pe "i8loc si cele doua
bucati se trans-or"asera n doi serpi din ale caror uri lar deschise atrnau doua li"bi
de2ustatoare ncon8urate de colti veninosi.
nro2ita$ 4i" si retrase "na$ ca -ripta$ si prinse cu deetele crucea de aur ce-i atrna pe
piept.
!hipul din -ata ei se schi"onosi de -urie si silueta sari ntr-o parte$ urlnd "inios$ scuipnd
o cu un 8et de -le"a si de venin.
nretosat6 si a"etita$ 4i" se clatina. Se ntoarse ca sa -ua$ dar n spatele ei l va2u pe+uDe Roberts.
Gol pusca$ baiatul 2acea n capatul celalalt al altarului peste Sand# .nstro"$ ale careipicioare si brate
i ncolaceau pieptul stralucind de sudoare. >ata e"ea n e7ta2 sub+uDe. ncre"enind ca o stana de
piatra$ 4i" privi cu" prietenul -ratelui sau si prietena eise 2vrcoleau pe 8os n -ata altarului. Apoi$ ca si
cnd ar -i si"tit ca ea i ur"areste$ +uDesi ridica privirea si se uita -i7 n ochii ei.
?"bea.
nca o data 4i" va2u -ata de"onului - ochii plini de "ucus$ pielea cu sol2i ca de reptila$
pe care siroia puroiul. !ei doi serpi se repe2ira spre ea$ nsotiti de un rs teribil de ascutitcare o lovi pe
4i" cu -orta unui cutit.
Si"tind ca "ai are putin si vo"ita$ 4i" si ntoarse privirea de la scena rotesca de pepodea. 3e"onul
se apleca asupra ei$ 2"bind rautacios$ cu a"bele "ini ntinse.
3eetele i se trans-or"asera ntre ti"p n heare ncovoiate din care se prelinea sne.
!hiar nainte sa apuce sa-i s-sie carnea$ 4i" se rasuci pentru ulti"a data si o "pse la-ua pe culoarul
din "i8locul catedralei. 3esi alera ct o tineau picioarele$ culoarul pareasa se luneasca la nes-rsit.
Rsul bat8ocoritor al lui +uDe se contopea cu alte voci sparte.
(ohotele o loveau n spate ca vr-urile usturatoare ale unui bici$ aducnd-o n prauldisperarii.
n cele din ur"a$ iesi din ncapere si trnti usile$ puternic. .ra din nou nvaluita dentuneric$ dar ni"ic
nu "ai conta acu" dect sa a8una sus. Se repe2i nainte$ dar se"piedica n capul scarilor.
ncepu sa tipe$ ncercnd sa se aate cu "inile de ceva si s6-si "piedice c6derea...
4i" se tre2i$ speriata de propriul urlet. l nabusi i"ediat$ pentru a nu perturba linisteanoptii$ apoi
ra"ase ne"iscata$ cu ini"a batndu-i navalnic. ncet-ncet$ ulti"ele
-ra"ente ale cos"arului disparura undeva$ n subconstientul ei.
3eveni constienta$ si totusi ntunericul din 8ur era strabatut de o lu"inita ce ardea ca un
-ar$ iar de undeva se au2eau sunetele rit"ice ale unei "elodii.
;Oh$ 3oa"ne$ nca "ai vise29<
3ar nu - era i"posibil. 3aca ar -i -ost prinsa n "re8ele cos"arului$ si-ar "ai -i pus
ase"enea ntrebari9 Siur era trea2a=
ncerca sa-si do"oleasca bataile "i"ii si$ cnd pulsul ncepu sa i revina la nor"al$
teroarea care o prinsese n paien8enisul ei disparu si ea. 3e2orientata$ se uita prin
ca"era.
Biblioteca= .ra n biblioteca= Iar lu"ina care se 2area era doar ledul de stand-b# al
televi2orului.
Se ase2a.
-S... Sand#9 nai"a ea.
,acere$ cu e7ceptia rit"urilor ndepartate.
;Mu2ica din visul "eu$ oare9<
Se ridica si aprinse veio2a de lna canapeaua pe care se ntinsese Sand# .nstro" n
ti"p ce se uitau la -il".
!anapeaua era oala: Sand# nu "ai era acolo.
3etaliile visului i revenira n "inte si 4i" scnci ncet cnd reva2u i"ainea prietenei ei$
cu corpul stralucind n lu"ina lu"inarilor si cu soldurile lipite de cele ale lui...
Vv)u=<
)u se nt"plase asa ceva= .a nu va2use ni"ic din toate astea= >usese doar un cos"ar.
Atunci unde era Sand#9
4i" iesi din biblioteca$ avnd ntrebarea nca n "inte$ trecu prin livin si a8unse n holul
de la intrare. !asa parea sa aiba di"ensiuni "arite: ca"erele erau "ai "ari dect n
a"intirea ei. ,raversa holul$ str6b6tu antreul$ apoi sala de "ese.
)i"ic.
,recu pe lina usa care ducea la subsol si se opri. Mu2ica -pe care o cre2use doar o alta
a"intire din visul sau - se au2ea "ai tare acu".
Se si"ti din nou cuprinsa de roa2a si$ desi si dori sa plece de acolo$ un i"bold
ine7plicabil o -acu pe 4i" sa deschida usa. Mu2ica e7ploda.
Pasi nauntru si astepta cteva secunde pe palierul din capul scarilor$ privind n ntuneric.
Be2na si o ra2a slaba de lu"ina care se strecura prin aura cheii de la ca"era lui Jared.
.7act ca n visul ei.
;)u intra$ si spuse ea. )u intra acolo=<
Se opri$ ascultnd cu atentie.
)u se au2ea dect "u2ica.
Soapte si chicote slabe$ bat8ocoritoare.
Si e"ete.
Ge"ete de placere.
$J. n ca"era lui Jared. Sand# e n ca"era lui Jared=<
4i" ntinse "na spre clanta$ dar e2ita cnd i"ainea pa-nei catedrale din vis catedrala
care se trans-or"ase ntr-un spatiu al ororilor - i coplesi ndurile. ;3ar daca
nu -usese un vis9 3ar daca ceea ce va2use ea era cu"va real9 3aca Sand# se...<
)e-iind n stare s6-si duca la bun s-rsit ndurile$ 4i" se ]ntoarse din -ata usii si urca
rabita scarile$ apoi nchise usa de sus$ lipindu-se cu spatele de ea.
;!e sa -ac9
Sa-"i tre2esc parintii9
Sand# nu "i-ar ierta-o niciodata=
3ar daca e cu Jared si cu +uDe...<
4i" se si"ti prinsa ntr-un alt cos"ar$ dar de data asta stia !6 nu "ai era un vis. 3e data
asta era real. 3e 8os$ "u2ica patrundea prin usa si aproape c6-i si"tea tentaculele care o
"biau$ (sa cu" -acusera n cos"ar$ si o traeau napoi.
.7act ca n vis$ apuca strns cu deetele cruciulita de aur si In "o"entul cnd o si"ti n
pal"a$ paru "ai stapna pe ea. Pleca de acolo si se ndrepta spre holul de la intrare.
ncepu sa urce treptele de pe scara principala care ducea spre cel de-al doilea eta8 si
valurile de "u2ica de ndepartau cu -iecare pas.
.2ita cnd a8unse n dreptul ca"erei parintilor ei.
Indi-erent de ce se nt"pla n ca"era lui Jared$ nu era treaba ei.
)i"eni nu o obliase pe Sand# sa se duca acolo.
Si$ daca o va da de ol$ Sand# nu-i va "ai vorbi n veci.
ncet$ 4i" o lua prin "e2anin si a8unse n ca"era ei$ deschise usa doar ct sa se strecoare
nauntru$ rundu-se sa nu scrtie. !hiar atunci cnd se preatea sa o nchida$ si dadu
sea"a ca n ca"era ei "ai era cineva.
4i" nheta$ ascultnd.
;O respiratie=< Au2ea respiratia cuiva.
Pulsul i se accelera din nou$ dar si tea"a i crestea$ si "isca "na ncet spre
ntrerupatorul din perete. !nd n s-irsit l atinse$ trase adnc aer n piept si apasa pe el.
!andelabrul din "i8locul tavanului se aprinse n lu"ini stralucitoare si nlatura ntunericul
din ca"era.
Sand# .nstro" sari din pat drept n picioare$ n-asurata pna la t n cearsa-. !ele doua
-ete se privira speriate$ apoi Sand# se arunca din nou pe perna$ chicotind.
-!e -aci9 ntreba ea$ rasu-lnd usurata. M-ai speriat de "oarte.
-)ici nu stia" ca esti aici$ ncepu 4i". !redea" ca... .ra ct pe ce sa-i spuna adevarul$
dar se abtinu. M-a" tre2it si tu nu "ai erai acolo si a" cre2ut ca ai plecat acasa sau... 3e
ce nu "-ai sculat9
Sand# si dadu ochii peste cap$ e7act asa cu" -acuse 4i" atunci cnd o va2use ct i era
de -rica sa se uite la Screa".
- A" ncercat$ spuse ea. !nd s-a ter"inat -il"ul$ a" ncercat sa te tre2esc$ dar$ cnd a"
va2ut ca n-a" nici o sansa$ a" venit sa "a culc aici.
Se uita la ceas. .ra trecut de trei di"ineata.
-ntotdeauna dor"i asa de pro-und9 4i" dadu din cap ca nu.
- A" cre2ut... .2ita$ apoi ridica din u"eri. )u stiu e7act ce-"i trece prin cap$ continua ea.
Se de2braca si se strecura n pat ln6 prietena ei. ;S6-i spun lui Sand# despre cos"ar9
)u. )ici "acar nu "ai vreau sa-"i a"intesc.< 3ar 4i" ra"ase trea2a "ult ti"p dupa ce
Sand# ador"i din nou$ -ra"ente din cos"ar bntuind-o toata noaptea.
Revedea ntruna scena nerusinata de pe altarul nsnerat si chipul de"onului care o
ur"area. ncerca sa-si alune vi2iunile$ dar nu reusi.
3e-abia cnd soarele rasari si oni ntunericul$ de"onii i dadura dra"ul din strnsoare si
4i" reusi sa adoar"a.
In su-letul ei nsa nca "ai rasunau rit"urile nro2itoare de la subsol$ rit"uri care
ncercasera sa o prinda ca ntr-un cleste. Ador"i$ dar nu se odihni deloc.
%P
A -ost un vis.
,rebuie sa -i -ost doar un vis= 3ar$ chiar si acu"$ cnd soarele de di"ineata patrundeaprin ea"$ 4i"
nca si "ai a"intea -iecare detaliu. ?acea n pat privind tavanul$ n ti"pce i"ainile oribile - i"aini
i"posibile - pe care le va2use a2i-noapte se derulau "ereun "intea ei$ relund "ereu aceeasi secventa.
+na ea$ Sand# .nstro" se tre2i si se ridica n se2ut$ -re-cndu-se la ochi. 5a2nd ca si4i" se sculase$
si trase enunchii la piept$ se ncon8ura cu bratele$ apoi o privi pe 4i" cuprudenta.
-3ac6-ti povestesc un vis pe care l-a" avut$ "i pro"iti ca nu "ai spui la ni"eni9 ntrebaea pe un ton
conspirativ. 5reau sa 2ic$ sa nu "ai su-li o vorba=
4i" avu o presi"tire neplacuta$ dar clatina din cap. Ochii lui Sand# licarira si$
n$ncaperea ncal2ita de ra2ele soarelui$ -ata se tre2i -re"atnd de placere la a"intireavisului.
- .ra despre Jared.
4i" si"ti cu" i se -ace sto"acul he"$ speriata de presenti"entul nro2itor ca o sa a-lede la Sand# o
poveste$ pe care nu dorea deloc sa o auda. 3ar se tre2i spunnd.
-Snt tacuta ca un "or"nt.
Sand# si lipise si "ai tare picioarele de piept$ o-tnd.
-A -ost -oarte ciudat$ ncepu ea. .u dor"ea" dusa si apoi "-a" tre2it din so"n.
Si"tea" cu" "a atine cineva$ dar nu "i-era -rica deloc. Ma si"tea" super$ pe bune=
Apoi "-ani tre2it de tot si el "-a dus undeva. In cel "ai "inunat loc pe care l-a" va2ut n
viata "ea. Oh$ 3oa"ne$ 4i"$ ar -i trebuit sa-l
e2i= Arata ca o biserica$ dar "ult "ai -ru"oasa dect orice biserica n care a" intrat eu
vreodata. ;)u$ se ndi 4i"$ nu este posibil=< Ascultnd-o pe Sand#$ 4i" si rea"inti
-ra"ente din pro-riul vis$ n care ea se uitase la +uDe cu" -ace draoste cu prietena ei.
;.ra$ oare$ posibil sa nu -i visat deloc9< Mintea ei ncerca nelinistita sa accepte
posibilitatea ca totul se petrecuse aievea. 3ar nici asa n-avea sens. !asa era uriasa$ dar
nici una dintre ca"ere nu parea sa -ie nici pe aproape de "are pe ct o descria Sand#.
!ea pe care o va2use si ea n visul ei.
.ra so"na"bula9 ,raise cine stie ce stare hipnotica9 3aca nu era un vis$ atunci ce era9
-4i"9 ntreba Sand#. 4i"$ s-a nt"plat ceva9 .si alba la -ata ca varul. ,e si"ti bine9
4i" tresari si dadu ncet din cap. ;S6-i spun lui Sand# ca a" avut a"ndou6 acelasi vis e7act
acelasi vis9
n nici un ca2= Sand# "-ar crede nebuna. n plus$ e i"posibil sa visa" acelasi lucru$ deci
trebuia sa e7iste o e7plicatie di-erita.
!eva care sa aiba sens.<
-)u... n-a" ni"ic$ bolborosi ea ntr-un s-rsit. )u a" dor"it prea bine$ asta-i tot.
Sand# si nclina capul si pentru o secunda 4i" avu sen2atia stranie ca Sand# se uita
chiar n su-letul ei. Apoi Sand# si pierdu culoarea din obra8i si se dadu 8os din pat$
r6bindu-se catre usa.
- Sand#9 !e e9
-Mi-e rau$ rosti Sand# cu reu$ acoperindu-si brusc ura cu a"ndoua "inile cnd iesi n
hol.
!teva secunde "ai tr2iu$ 4i" au2i sunetele nabusite scoase de Sand#$ care vo"ita n
baie.
Sari din pat si se duse dupa ea la toaleta$ unde-si asi prietena stnd n enunchi. *n nou
atac chinuitor puse stapnire pe Sand# si se apleca n -ata$ aruncnd n ba2inul alb un 8et
nericios de vo"a.
4i" dadu dra"ul la apa rece de la chiuveta$ n"uie un prosop si l puse pe -runtea
prietenei ei$ dar Sand# icni si vo"a din nou un -el de spu"a.
!nd se "ai potoli$ Sand# lua prosopul 8ilav din "na lui 4i" si se ndeparta usor de
toaleta. )e-iind siura ca poate sta n picioare$ se spri8ini de perete si se sterse pe -ata.
-O che" pe "a"a$ spuse 4i"$ trand apa si deschi2nd ea"ul de la baie pentru a lasa
"irosul acra sa iasa a-ara.
- )u$ 2ise Sand#$ de2lipindu-se de perete si spri8inindu-se de chiuveta. .u... nu... n-a"
ni"ic. Acu" "a si"t bine si nu vreau sa a-le "a"a.
-3ar daca ti este r6u... ncepu 4i"$ nsa Sand# nu o lasa sa ter"ine.
-.i si$ "i-a -ost r6u si ata= ti aduci a"inte ce a" "ncat a2i-noapte9
Ge"u nu"ai cnd se ndi la pi22a$ la chipsurile si la nhetata "ncate si la sticlele de
!ola baute.
-Serios$ "a si"t bine$ "ai adaua ea. O s6-"i -ac un dus si ata$ totul o s6 -ie bine.
3ar 4i" nu era convinsa. ;Si eu a" "ncat la -el de "ult ca Sand#. 3aca era de vina
"ncarea$ de ce nu-"i e si "ie r6u9<
4i" statea n capul scarilor care duceau n pivnita$ privind sa nchisa de la ca"era lui
Jared. Jared plecase cu o 8u"atate de ora n ur"a$ asa ca nu era ni"eni acolo.
;Oare sa arunc o privire9 3ar cu" naiba sa asesc acolo ceea ce a" visat eu si Sand#
.nstro"9<
3ar chiar n ti"p ce se ntreba$ ncepu de8a sa coboare treptele.
;Opreste-te= si 2ise ea cu "na pe clanta. . ca"era lui= Indi-erent ce se a-la acolo$ nu te
priveste.< ,otusi$ apasa clanta si deschise usa. nauntru nu va2u dect patru pereti
2uraviti n neru$ "asa e lucru$ patul lui Jared si saltelele care serveau drept "obila.
)ici un altar. )ici -erestre cu vitralii. )i"ic.
;*n vis<$ si repeta 4i" urcnd scarile. $ A -ost doar un vis.< Insa 4i" nu credea. !eva se
nt"plase noaptea trecuta. !eva nro2itor.
%E
.llie Roberts si privi nri8orata chipul. Olinda din spatele usii era att de veche$ nctstratul de arint
de-abia se "ai vedea$ n ciuda aspectului usor neclar al re-le7iei ei$ stia:
ceva nu e n reula. Poate nu ar trebui s6 se duca. Poate ar -i "ai bine s6-si dea 8osrochia - rochia ei cea
"ai buna pe care o purta doar la slu8bele sarbatorilor i"portante si
sa ra"n6 acasa. 3ar i pro"isese parintelui Mac)eill$ si pro"isiunea era pro"isiune$
"ai ales -ata de un o" caruia i datora att de "ult. !nd acesta i vorbise desprentlnirea cu
repre2entantii pri"ariei$ nu i se paruse asa o "are -iloso-ic .llie cunosteaaproape pe toata lu"ea din
oras$ "ai ales pe cei de reliie catolica. !rescuse alaturi deei - i stia de o viata. 3ar n seara n care
parintele Mac)eill o ruase sa participe lantrunire$ avusese un vis nro2itor din care se tre2ise uda
leoarca si speriata. .llie eraconstienta de ce avea cos"aruri.
Pentru ca trebuia sa ia cuvntul la ntrunire.
n di"ineata ur"atoare -usese pe punctul de a se duce la preot ca s6-i co"unice ca se
r62ndise$ ca nu se si"tea n stare sa vorbeasca n -ata ntreului oras. 3ar tot a"nase
"o"entul$ si a doua 2i la -el$ si tot asa. Prin ur"are$ n -iecare noapte se tre2ea
transpirata din cap pna n picioare$ cu pielea de aina si speriata de "oarte.
Acu" venise din nou seara si nu "ai e7ista cale de ntoarcere.
si "uta privirea de pe chipul ei re-lectat n olinda si se uita n si-onierul saracacios.
.7act cnd se hot6rise ca rochia ei cea "ai buna era "ult prea pretentioasa pentru
aceasta oca2ie si ntinsese "na dupa costu"ul neru pe care-0 purta de obicei
du"inicile$ au2i soneria.
+uDe o stria.
-Ma"a$ a venit parintele Mac)eill=
>iind prea tr2iu ca sa se "ai schi"be$ .llie nchise usile si-onierului$ si aran8a nervoasa
parul$ si "ai veri-ica o data i"ainea n olinda$ apoi se duse n nt"pinarea preotului.
-.llie$ arati "inunat$ i spuse parintele Mac)eill$ cuprin-2ndu-i "na n pal"ele sale. Jur
ca$ daca n-as -i -ost preot$ "i-ai -i sucit de8a "intile.
.llie si"ti cu" se "bu8orea2a$ dar placerea ei se trans-or"a n stn8eneala la au2ul
vorbelor -iului ei.
-!e se nt"pl69 ntreba +uDe. 3e ce snteti asa pusi la patru ace9
nainte sa apuce sa raspunda$ parintele Mac)eill se ntoarse spre +uDe.
-Mere" la ntlnire. Poate vrei sa vii si tu cu noi. +uDe l privi banuitor.
- !e ntlnire9
-O sa protesta" "potriva deci2iei consiliului de a da autori2atie de -unctionare pentru
hotelul deschis n vechea casa !onBa#.
Privirea lui +uDe se ntuneca si se uita acu2ator la "a"a lui.
-3ar asta-i cea "ai "are t"penie pe care-a" au2it-o vreodata=
Privirea socata a lui .llie cauta ochii parintelui Mac)eill.
-+uDe= !u" ndra2nesti sa vorbesti asa n -ata...
-Spun ce vreau eu$ declara +uDe$ ridicnd tonul$ n ti"p ce ochii lui sclipeau de -urie.
3oar pentru ca nu-0 placi pe Jared$ asta nu e un "otiv sa...
-)-are nici o leatura cu Jared !onBa#$ l ntrerupse parintele Mac)eill.
+uDe se ntoarse spre el.
-Rahat= spuse el. Si du"neata ai ceva "potriva lui Jared$ e7act ca "a"a. !e dracu@ sent"pla aici9
-Gura$ +uDe=
Obra8ii lui .llie ardeau de rusine.
-)u ti-e rusine s6-i vorbesti asa parintelui9
Se rasuci spre preot$ 8ucndu-se aitata cu nasturii de la rochie.
-"i cer iertare$ parinte. 3e cnd s-a nhaitat cu Jared asta...
-!are Jared asta9 i-o taie brusc +uDe$ cu vocea tre"urnd de -urie. )ici "acar nu-0
cunosti=
- )ici nu e nevoie sa-0 cunosc$ i spuse .llie$ dndu-si toata silinta sa-si controle2e vocea.
Stiu ca are o in-luenta proasta asupra ta si$ de cnd a aparut el n oras$ tu nu "ai esti
baiatul pe care l-a" crescut.
-3ar poate ca nu vreau sa -iu asa cu" "-ai crescut$ replica +uDe$ i"itnd bat8ocoritor
intonatia "a"ei sale. Poate vreau sa -iu asa cu" snt eu= ,e-ai ndit vreodata la asta9
-.u nu vreau dect sa -ii ct poti tu de bun si...
-)u$ nu vrei asta= tipa +uDe. ,u vrei sa -iu asa cu" crede de cuviinta parintele Mac)eill
ca ar trebui sa -iu. ,u cre2i ca eu n-a" va2ut cu" ne conduce9 ,oata 2iua nu aud dect:
parintele n sus$ parintele n 8os= Iar acu" o sa te duci sa te -aci de rs n -ata tuturor doar
pentru ca parintele MacD ti-a spus ca asa trebuie$ nu9 Isuse=
-!u" ndra2nesti9 "ai nai"a .llie.
Iesindu-si din -ire$ se apropie de +uDe si-0 plesni peste oh aa..
Sunetul pal"ei tulbura linistea din ca"era cu puterea unei "puscaturi si pentru o clipa
nu se au2i nici "usca. .llie nheta de -rica si de durere si cauta privirea preotului.
Ochii lui +uDe se trans-or"ara n doua la"e si baiatul si duse "na la obra2ul care nc6
"ai avea ur"ele deetelor "a"ei sale.
Parintele Mac)eill -acu instinctiv un pas napoi$ de parca ar -i vrut sa se ndeparte2e de
incidentul anterior.
-Bine$ "a"a$ sopti +uDe nversunat. +oveste-"a= +oves-te-"a si dupa aia uita-te repede
n ochii parintelui MacD sa ve2i daca aproba ce ai -acut. i arunca preotului o privire plina
de otrava: Iar tu$ parinte$ ce 2ici9 ntreba el cu un las plin de venin. A procedat bine9 A-acut ce voiai tu
sa -aca9
-In "od cert nu snt de acord cu violenta n nici o "-pre8u... ncepu preotul$ dar +uDe nu0
lasa sa ter"ine.
-Mai scuteste-"6 cu te7tele astea= !re2i ca eu nu-"i dau sea"a ce se petrece aici9 .
vorba de Jared. )ici tu$ nici "a"a nu-0 nhititi$ sora !larence nu-0 place nici ea$ ct
despre parintele Bernard$ asta l uraste de-a dreptul. !re2i ca nu stiu asta9 !re2i ca Jared
nu stie9 .i bine$ hici ce$ parinte=9 Jared n-are de nd sa plece nicaieri.
-3ar nu are nici o leatura cu Jared$ raspunse preotul. )eutralitatea pe care ncerca
ntotdeauna sa o "entina cnd
vorbea cu vreunul dintre enoriasii sai ncepuse sa se clatine sub atacul violent al lui +uDe$
iar vocea i se raci putin.
-3esi este evident ca in-luenta lui asupra ta n-a -ost deloc una po2itiva. Si sa stii ca nu
vo" -i sinurii care vo" obiecta "potriva e"iterii autori2atiei de -unctionare. Multi
oa"eni sustin punctul nostru de vedere.
-)u ;al nostru<$ scuipa +uDe cuvintele. Al tau. Si presupun ca -iecare persoana care este
de acord cu tine vine si la biserica S-ntul Inora"us$ nu9
-+uDe= tipa .llie$ apropiindu-se din nou de -iul ei cu "na ridicata.
-Sa nu -aci asta= urla +uDe. ,re"ura de -urie si avea o privire de nebun. Sa nu
ndra2nesti sa "a "ai lovesti= Si nu te duci la nici o "tlnire= Ai au2it ce-a" spus9
-Au2i$ tinere$ "a"a ta e libera sa "eara unde doreste$ l ad"onesta parintele Mac)eill.
Si nu tolere2 s6-i vorbesti "a"ei tale n halul asta. ;!insteste-ti tatal si "a"a atta ct
vei trai=<
-.u nu a" tata= stria +uDe "nios. ,ata e "ort sau ai uitat9 ,u nu esti tatal "eu=
Se rasuci spre "a"a lui nca o data.
-3aca te duci la ntlnirea asta$ sa dea 3o"nul sa te calce un ca"ion=
I"ediat ce rosti bleste"ul$ se repe2i si iesi a-ara.
,acerea care u"plu ca"era dupa ce +uDe trinti usa n ur"a lui dura "ult "ai "ult dect
cea care ur"ase dupa ce-si p6l-"uise baiatul.
-)-a vrut sa spuna asta$ sopti .llie n cele din ur"a. Snt siura ca n-a vrut sa 2ica asta.
Parintele Mac)eill nu era att de siur nsa. 3in contra$ putea sa 8ure ca +uDe credea n
-iecare cuvnt rostit. Si ca si dorea sa se nt"ple asa.
-Ma"iiii= 5leau sa vad=
Janet o ridica pe Moll# din caruciorul ei si o tinu deasupra capului ca sa vada lu"ea care
se aduna n -ata Pri"ariei.;3e ce oare se lasase convinsa de ,ed sa o ia pe Moll# cu ea9
!e putea sa o interese2e pe "icuta de un an si 8u"atate la o ntlnire n cadrul careia
ur"a sa se discute acordarea unei autori2atii de -unctionare9 Si totusi$ ce avea de ales9<
Sunase cinci potentiali bab#sitter$ dar$ cnd a8unsese la a patra$ si daduse sea"a ca
ncercarile ei erau 2adarnice. 3oua dintre -ete i nchiseser6 tele-onul n nas cnd le
spusese cine este$ iar celelalte doua nai"asera niste scu2e cusute cu ata alba. 3oar
ulti"a -usese su-icient de onesta si recunoscu -aptul ca$ nici daca i s-ar -i dat toti banii
din lu"e$ nu ar -i petrecut sinura$ doar cu un copil "ic$ cteva ore n ;casa aceea veche
si nspai"ntatoare<.
-Poate sa aiba ri8a de ea Jared$ suerase ,ed$ dar Janet clatina din cap$ ui"ita si ea ct
de repede re-u2ase propunerea.
Ra"ase -er"a pe po2itie$ n ciuda aru"entelor lui ,ed$ desi nu putu sa rosteasca
nencrederea din ce n ce "ai "are pe care i-o inspira propriul -iu.
)encredere.
!u" era posibil ca doar n cteva sapta"ni$ de cnd se "utasera n St. Albans$
ncrederea deplina pe care o avusese ntotdeauna n Jared -siuranta ca se poate ba2a norice clipa pe el$
chiar si n perioadele cele "ai rele ale lui ,ed - sa dispara co"plet9 Sitotusi$ asta era adevarul. +ucruri
"ici$ nese"ni-icative$ acu"ulate$ precu" picaturile deapa caree -or"ea2a ncet-ncet un ru puternic.
+uate n parte nu era nici unul -oarteserios si puteau -i usor la"urite. !el putin ,ed i le e7plicase pe-
ndelete$ rea"intindu-i caJared are acu" aproape saispre2ece ani si ca ncepe ;s6-si ntinda aripile<.
.ra nor"al sa nu-si "ai petreaca att de "ult ti"p cu sora lui ca nainte. i respectainti"itatea ca"erei
de la subsol. ,oti baietii de vrsta lui si "asoara puterile cuautoritatea scolara si cu cea de acasa. Janet
asculta toate aceste aru"ente$ incapabilasa le contra2ica$ de vre"e ce se parea ca ,ed are dreptate.
nsa ni"ic din ceea ce ispusese$ nici una dintre asiurarile o-erite nu reusisera sa "odi-ice e-ectul
cu"ulativ al
taturor acelor "ici schi"bari din personalitatea lui Jared.
)u "ai avea de "ult ncredere n el. 3raostea calda cu care l tot"pina cnd venea
acasa nainte se trans-or"ase acu" n nervo2itate si n aitatie.
Aceleasi senti"ente pe care i le inspirase si ,ed n ulti"ii
ani.
Se opri si-si dadu sea"a ca reusise$ n s-rsit$ sa nteleaa e7act ce si"te. .ra ca si cndtoate de-ectele
pe care le detestase la ,ed -si care disparusera odata cu "utarea lor aici
--usesera preluate de Jared.
-Iubito9 spuse ,ed. ,e si"ti bine9 5rei sa o tin eu pe Moll#9
,re2ita din visare$ Janet l lasa pe ,ed sa o ia pe Moll# n brate si$ cnd -etita se aata detul lui$ Janet
ncerca sa-si alune ndurile nere. Si totusi$ n ti"p ce Moll# se cocoloseasi "ai bine la pieptul
tatalui sau$ nropndu-si -ata n u"arul lui$ e7act cu" -acea cuJared$ ideea se nradacina si "ai tare n
"intea ei.
-Poate ar -i "ai bine sa astept a-ara cu Moll#$ suera 4i". +ipsita de caldura corpului-iicei ei "ai "ici$
Janet -u
strabatuta de un -ior. .ra s-rsitul lunii octo"brie doar. si ncheie puloverul.
-)u$ nu cred$ raspunse ea. 3ar daca tu nu vrei sa intri...
-.u a" sperat ca toata -a"ilia sa-"i -ie alaturi$ spuse ,ed.
-Si-atunci cu" de nu l-ai luat si pe Jared9 ntreba 4i" o-ensata.
,ed 2"bi linistitor catre -iica lui.
-Stiu ca nu pare corect$ dar as aprecia -oarte tare daca ne-ai nsoti si tu. 3aca o sa vadatoata -a"ilia$
cu" o s6 poata sa ne re-u2e9
- Asta n ca2ul n care 2arurile nu snt de8a aruncate$ se aita Janet.
-Snt siur ca pentru unii asa e$ -u de acord ,ed. 3ar$ asa cu" ne-a spus si Phil
.nstro"$ ave" sanse 8u"a@-8u"a@. 3oar l-ai au2it si tu - daca a8un sa ne cunoasca$ nu
crede ca o sa nc "ai re-u2e.
;Atunci poate e o idee buna ca Jared nu e aici<$ se ndi 4i". n ti"pul cinei$ ncercase sa
inore discutia dintre tatal ei si Jared$ dar$ nca de la nceputul ei$ sto"acul i se -acuse
he" si de-abia daca nhitise ceva. !eea ce o nelinistea cel "ai tare - aproape ca o
speria - pe 4i" era -aptul ca nu reusise sa perceapa ni"ic din senti"entele lui Jared.
nainte$ era su-icienta o sinura privire$ pentru a ntelee ce se nt"pla cu el si ce
si"tea.
3ar nu si acu".
n seara asta$ desi l au2ise cu" se n-urie din ce n ce "ai tare$ nu "ai si"tise ni"ic.
Initial$ se ntrebase daca el este -urios cu adevarat sau doar se pre-ace. 3ar$ pe "asura
ce discutia continua$ -uria din vocea lui i con-ir"ase. Putea sa-i vada -uria$ dar nu "ai
reusea s-o si"ta. Si cnd Jared$ ridicndu-se rabit de la "asa$ pleca n cele din ur"a$
e7act cu" obisnuia sa -aca tatal lor$ -ata rasu-la usurata.
*surare=
Oare acelasi lucru si"tise si "a"a ei n toti anii aceia n care tatal ei se co"portase att
de urt9 *surare cnd pleca si roa2a cnd se ntorcea acasa9
3oar la ndul unei ast-el de posibilitati$ 4i" se cutre"ura.
!ineva o stria. Sand# .nstro" i -acea cu "ina de pe partea cealalta a stra2ii. Arata
per-ect sanatoasa$ de parca de di"ineata nici nu-i -usese rau.
-4i"= stria Sand#. ,ata spune ca trebuie sa stati ln6 noi. 3eparte de a se r62ndi$
4i" se preati sa traverse2e strada
spre "ica "ulti"e din -ata Pri"ariei$ dar sunetul unui cla7on o
-acu sa tresara. n ti"p ce tatal ei o apuca de brat sa o traa napoi$ si ridica privirea si
nheta de roa2a.
!eea ce ur"a se petrecu att de repede$ nct nu "ai avu cu" sa intervina. )ici ea$ nici
ni"eni altcineva.
Masina se ivi de dupa colt si -e"eia se a-la de8a n -ata ei n "o"entul n care si ceilalti
observara. n ti"p ce privea nspai"ntata scena care se derula n -ata ei$ 4i" traia
sen2atia ca ti"pul s-a oprit n loc. >e"eia ra"asese ca o stana de piatra$ cu capul ntors
spre "asina$ cu eanta tinuta strns la subrat$ cu "na stina ridicata de parca ar -i v"t
sa se -ereasca de lovitura vehiculului.
Apoi se ntoarse.
n clipa aceea$ 4i" avea senti"entul c6 se uita printr-un telescop. 3esi -e"eia se a-la
destul de departe de ea$ i putea vedea -oarte clar chipul.
Avea ochii "ariti de roa2a.
Gura era lar deschisa$ dar nu scotea nici un sunet.
Si 4i" o recunsocu.
.ra -e"eia pe care o va2use n cos"arul din noaptea n care si i"ainase ca din toaleta
ies sobolani.
>e"eia care -usese atrnata cu capul 8os pe crucea din catedrala ciudata.
;3ar cu" se putea asa ceva9<
4i" habar n-avea cine este n realitate$ desi se uita nro2ita la ea.
Apoi scena teri-ianta prinse viata. Masina cla7ona din nou. >e"eia tipa. 3ar tipatul -u
oprit de sunetul unei bu-nituri teribile. !orpul -u aruncat n aer si o secunda "ai tr2iu
ca2u pe capota "asinii$ cu -ata spre parbri2$ dupa care aluneca pe sosea.
*r"ara scrsnete de -rne$ pierdute nsa n tipetele "ulti"ii$ care ncon8ura ntr-o clipa
trupul -e"eii accidentate. 4i" au2i pe cineva care stria dupa un doctor.
Apoi va2u un preot - parintele Mac)eill - nenunchind ln6 trupul -e"eii si spunnd o
ruaciune.
Parintii lui 4i" pornira si ei spre locul nt"plarii. >acu si ea ctiva pasi$ dar ceva$ o -orta
neva2uta$ o deter"ina sa se opreasca. ;Jared= Pot s6-0 si"t= l si"t din nou= 3ar unde
e9<
4i" cerceta 2ona$ dar nu va2u ni"ic$ cu e7ceptia "ulti"ii care se aita n 8urul -e"eii
ranite$ care acu" e"ea si stria dupa a8utor. Apoi l 2ari.
>ratele ei statea n piata$ ca" la vreo 2ece "etri distanta. )u se uita la ea$ ci la -e"eia
care toc"ai -usese lovita de "asina. O privea si 2"bea.
4i" dadu s6-0 strie. 3ar$ nainte ca bu2ele ei sa apuce s6-i rosteasca nu"ele$ el se
ntoarse spre ea si o privi de parca chiar l striase.
?"betul - o ri"asa ciudata ce i aparuse pe chip la vederea victi"ei accidentului disparuse.
In schi"b$ -ata l va2u cu" o priveste. Aproape -urios$ de parca ar -i -ost...
4i" renunta s6-si "ai continue propo2itia. 3ar cnd l privi pe Jared$ stiu ca -ata lui
e7pri"a e7act lucrul la care se ndise ea.
Arata vinovat.
Arata de parca ar -i -acut ceva rau si era constient de asta. Arata de parca -usese prins
cu "ta-n sac.
I
%1
Phil .nstro" lovi cu ciocanelul de le"n pentru a -ace ordine n sala unde avea locntlnirea. Batu de
"ai "ulte ori$ dar "ur"urul re-u2a sa ncete2e$ pentru ca participantiinca "ai discutau ntre ei despre
accident.
A"bulanta sosise n "ai putin de un "inut dupa ce .llie -usese lovita si o transportasei"ediat la spital.
Phil nsusi va2use accidental de la cap la coada si$ dupa parerea lui$
totul se petrecuse -oarte si"plu: .llie iesise dintre doua "asini parcate$ vrind satraverse2e strada e7act
n clipa n care !larie 5an Faters aparase de dupa colt. PentruPhil$ accidentul -usese o ncrucisare
ne-ericita ntre neatentia lui .llie si insistenta b6trnei
de opt2eci de ani de a-si conduce vechiul 3eSoto$ desi per"isul ar -i trebuit s6-i -ie retrasde "ulta
vre"e.
,otusi$ 2vonurile ncepura sa circule chiar nainte ca .llie sa -ie dusa la spital. Br-anu"arul unu suera
ca$ avnd n vedere ca .llie ur"a sa proteste2e "potriva cererii deautori2are depusa de ,ed !onBa#$
atunci !onBa# senior siur -usese i"plicat cu"va nproducerea accidentului. >aptul ca ,ed nu se
a-lase aproape de .llie sau de "asina$ deciresponsabilitatea care i se arunca n crca era stupida$ nu
conta nsa pentru cei dinoras. .Proble"a e$ se ndi Phil$ ca accidentul si 2vonurile care veniradupa
aceea au -ost su-iciente pentru a schi"ba cursul "tlnirii.< n ur"a cu o ora orasulera "partit n doua si
balanta se putea de2echilibra oricnd n -avoarea lui$ nsa acu"rupul de sustinatori ai parintelui
)ac)eill se "area va2nd cu ochii. !ochetase putin cuideea de a a"na "truriirea$ dar renunta i"ediat$
stiind ca o ast-el de atitudine va -i
interpretata - n "od corect -drept un prete7t nu toc"ai convinator. Asa ca$ n ti"p cebatea cu
ciocanelul de le"n pentru a reinstaura ordinea$ Phil .nstro" se ntreba cu"aveau sa reuseasca el si
,ed sa schi"be opinia oa"enilor.
-+iniste$ oa"eni buni= spuse el. 3aca nu vre" sa ra"ne" aici toata noaptea$ ar -i binesa ncepe".
Rosti cu voce "onotona reulile si aspectele leale ale procedurii$ apoi i dadu cuvntulparintelui
Mac)eill. Ast-el$ ,ed avea posibilitatea sa vada cu cine are de-a -ace si-si va
alee tactica n -unctie de obiectiile preotului.
Parintele Mac)eill se ndrepta spre podiu" ncet$ cu capul plecat$ de parca acu" s-ar -indit la ceea ce
ur"a sa spuna. !hiar si cnd a8unse n -ata "ulti"ii$ nu rosti ni"ic sicontinua s6-si tina "inile
"preunate chiar sub barbie$ de parca ar -i -ost ca2ut penduri sau ar -i asteptat s-aturile !erului. 3ar
cnd vorbi$ n cele din ur"a$ nu "entionanici Biserica$ nici nu"ele 3o"nului. !atolicii din sala$ pe
care Phil .nstro" i cunostea-oarte bine$ erau aproape convinsi. n schi"b$ parintele Mac)eill vorbi
despre istoriaorasului$ despre stabilitatea si despre continuitatea sa. Phil .nstro" nici nu trebuia
savada "iscarile aprobatoare ale celor din sala ca sa nteleaa din ce parte bate vntul.
-Aici$ n St. Albans$ spuse preotul$ continundu-si e7punerea$ a e7istat ntotdeauna un locpentru orice
lucru si orice lucru a avut "ereu locul sau. 3esiur ca ni"eni nu are ni"icdc obiectat "potriva
construirii unui nou hotel n orasul nostru. I iu as -i pri"ul care saspri8ine o ast-el de actiune. 3ar casa
!on-Ba# se a-la ntr-o 2ona re2identiala - un spatiual -a"iliei - si invitarea unor straini chiar n ini"a
co"unitatii noastre "i se pare onebunie. si pli"ba privirea pe chipul -iecarui participant. *n loc
pentru straini - indi-erentde placerile pe care acestia le-ar cauta - nu trebuie plasat ntr-o 2ona n care
copiii nostrise 8oaca.
*n "ur"ur de aprobare invada ca"era si Phil .nstro" stia ca totul luase s-rsit.
Invocarea posibilitatii "olestarii copiilor -chiar daca nu -usese rostita clar - si atinsese
scopul.
n ti"p ce parintele Mac)eill se ndrepta spre locul sau$ oprindu-se din cnd n cnd pentrua pri"i
laudele enoriasilor sai$ Phil se ntoarse catre ,ed !onBa#.
-Mult noroc$ sopti el acoperit de "ur"urul invitatilor care se ase2au din nou pe banciletari$ desi nu prea
vedea cu" ,ed ar putea sa "ai ntoarca situatia n -avoarea sa.
n clipa aceea nu credea ca ,ed !onBa# o sa obtina "ai "ult de 2ece voturi.
,ed se ridica n picioare pe podiu"$ privind atent "area de chipuri care u"pleau sala. nti"pul
discursului tinut de preot$ si"tise cu" at"os-era se ncarca si cu" spri8inul precarpe care se bi2uia la
nceputul ntlnirii disparea putin cte putin$ coplesit de sirul decuvinte bine ticluite ale parintelui
Mac)eill.
3ar ,ed "ai observase si ca$ ori de cte ori preotul privea publicul$ adresndu-se parca-iecarei persoane
n parte$ nu se uitase niciodata la el.
)iciodata=
Acu"$ ,ed cauta el privirea antevorbitorului sau$ care statea lna parintele Bernard$ cucapul plecat si
cu deetele "nuind ro2ariul. ,ed si dorea ca preotul sa-si ridice privireadin p6"nt si sa se uite la el.
3esi parintele Mac)eill continua sa se roae$ ,ed era siur ca acesta si nclestase"a7ilarul.
;Ma si"te$ se ndi ,ed. Stie ca vreau sa se uite la "ine si re-u2a sa -aca asta.< Prinur"are$ "ai cerceta
nca o data ntreaa sala.
!u o luna n ur"a ar -i si"tit nevoia strinenta a unui pahar cu bautura - siur n-ar -ivenit la "tlnire
-ara sa dea pe t cteva portii de scotch ca sa prinda cura8. 3ar nu nseara asta. )u si"tea nici un
i"bold sa bea acu"$ cnd se con-runta cu 2eci de perechide ochi ostili.
)u i era tea"a deloc ca ar putea da res.
,ed alese sa se concentre2e asupra unui barbat din al patrulea rnd$ ai carui ochi aruncaude8a -ulere de
"nie$ desi el nu rostise nca nici un cuvnt.
->a"ilia "ea a trait n St. Albans chiar de la nte"eierea orasului$ spuse el. .u stiu acestlucru. Si voi
stiti. Se uita si "ai insistent la barbatul cu privire -urioasa. !u totii a" au2itpovesti si n-a" venit aici ca
sa le ne e7istenta. Barbatul se ncrunta$ ne"aiparnd attde siur. Si nici nu vreau sa va vorbesc despre
vechile povesti. n schi"b$ o sa vavorbesc despre "ine$ despre sotia "ea$ despre cei trei copii ai nostri
si despre visul pecare-0 a".
Publicul se aita nca o data$ si ,ed va2u ca nu nu"ai barbatul din rndul al patruleaparea "ai nesiur
pe el: ostilitatea se trans-or"a ncet-ncet n curio2itate. !nd ncepudin nou sa vorbeasca$ pastra acelasi
ton cal" ca al parintelui Mac)eill$ dar reusi saatraa atentia tuturor. Mutndu-si privirea de la un chip
la altul -oarte lent$ el le povesticu" si adusese -a"ilia n St. Albans.
;)u e posibil<$ se ndi Janet. 3esi nu vedea ce se nt"pla$ pentru ca statea chiar npri"ul rnd$ si"tea
totusi ca at"os-era se schi"base n sala. Pna si Moll#$ care se -oisetot ti"pul ct vorbise parintele
Mac)eill$ statea ne"iscata$ de parca vocea tatalui ei era
su-icienta pentru a o cal"a. ;*nde a nvatat sa -aca asa ceva9< se ntreba Janet n ti"pce-0 privea pe
,ed adre-sndu-se auditoriului. +a un "o"ent dat$ privirile li se ntlnir6.
!hiar atunci el vorbea despre cu" -usese viata lor pna acu" cteva sapt6"ni si se si"tiatt de leata
de el - un -el de certitudine ca el i cunostea e7act senti"entele si ca eraper-ect constient ca nu avea
cu" sa se "ai revanse2e -ata de ea - nct ochii i se u"plurade lacri"i. ,ed si "uta privirea$ eliberind-
o de valul de e"otii e7act cnd Janet era pepunctul de a i2bucni n plns.
-O sa -ie bine$ "a"a$ o au2i pe 4i" soptind. ,ata o sa -aca n asa -el nct totul sa -ie
bine.
Janet nu putu dect sa clatine din cap$ ne-iind n stare sa vorbeasca.
;. un tip de treaba<$ se ndi Beau Si""ons$ care statea undeva$ n rndul al patrulea.
Poate ca parintele Mac)eill nu-0 cunostea prea bine. Iar Biserica nu accepta niciodata
nici un -el de schi"bare. Isuse$ daca el si Sue l-ar -i ascultat$ s-ar -i pricopsit pna acu"
cu 2ece copii. Si daca i inorase s-aturile leate de contraceptie$ de ce l-ar asculta pe
parintele Mac)eill acu"$ cnd era vorba de ,ed !onBa#9 Ostilitatea pe care o si"tise
initial -ata de ,ed !onBa# se topise$ asa ca Beau Si""ons se ase2a si "ai bine n scaun
si l asculta pe vorbitor n continuare$ cu atentie.
$ Preas-inta Marie$ Maica lui 3u"ne2eu$ roaa-te pentru noi$ pacatosii$ acu" si n ceasul
"ortii noastre= A"in.<
3eetele parintelui Mac)eill strnsera si "ai tare "arelele. Spusese ro2ariul de doua ori$
concentrndu-se doar asupra cuvintelor naltate catre 3u"ne2eu$ ncercnd sa le inore
pe cele rostite de ,ed !onBa# localnicilor din sala. 3ar$ oricl de tare se concentra$
si"tea si el schi"barea din 8urul lui.
3ispo2itia "ulti"ii - pe care o crease chiar el cu atta ri8a n ulti"ele sapta"ni -se
"odi-ica rapid.
;Sa-0 ia dracu@=< n8ura preotul n nd$ apoi si ceru i"ediat iertare pentru blas-e"ia sa.
3ar ce putea sa -aca9 Sa se ridice nca o data n picioare$ dupa ce !onBa# ter"ina si sa
ncerce sa repare stricaciunile9
)u=
Barbatul din -ata lui nu ar avea nevoie dect de o secunda ca I sa arunce asupra lor
aceeasi plasa "atasoasa cu care i ncon8ura acu".
Mai bine sa inore si sa caute un s-at de la o sursa "ai nalta$ nca o data$ "potrivinduse
vocii lui ,ed !onBa#$ parintele Mac)eill se ntoarse la ruaciunile sale.
-Pentru ca$ de cnd e7ista orasul St. Albans$ -a"ilia "ea a -ost si ea aici$ ncheie ,ed
!onBa# o ora "ai tr2iu.
5ocea lui$ -ara vreo ur"a de oboseala$ desi -usese solicitata att de "ult ti"p$ nvalui
ntreaa sala$ atinnd su-letul tuturor.
-)u va cer altceva dect sa ne per"iteti "ie si -a"iliei "ele sa ne intera" n aceasta
co"unitate. 5a pro"it ca n-o sa reretati.
n ti"p ce oa"enii l priveau n tacere$ ,ed parasi podiu"ul$ li strinse "na lui Phil
.nstro" si se ntoarse la locul sau.
- Atunci$ 2ise pri"arul$ sesi2nd schi"barea de at"os-era la -el de bine ca toti ceilalti$ pute"
trece de8a la vot.
Mai citi nca o data docu"entul de autori2are$ apoi privi spre "ulti"e.
- !ine este pentru9
O clipa ni"eni nu -acu nici o "iscare si Phil se ntreba daca nu cu"va se nselase asuprae-ectului pe
care l avusese discursul lui ,ed !onBa#. 3ar ceva se "isca n rndul alpatrulea si Beau Si""ons
ridica "ina. !eva "ai tr2iu se "ai ridicara vreo trei "inisovaielnice$ apoi alte 2ece si curnd Phil .n-
stro" -u coplesit de o "are de "ini ridicate.
-!ine este "potriva9 ntreba el$ -ara a-si "ai ascunde 2"betul de ncntare cnd si"ti
ustul victoriei.
Parintele Mac)eill$ parintele Bernard$ sora !larence si alte doua caluarite si ridicara
"inile.
- .i bine$ asta a -ost tot$ anunta pri"arul. >elicitari$ ,ed= Ai pri"it autori2atia.
Ropotul de aplau2e -u ntrerupt cnd o silueta din -undul salii se ridica n picioare.
-+ucratura 3iavolului= stria JaDe !u"berland$ aratnd cu deetul spre ,ed !onBa#. 5a
2ic io$ asta-i lucratura 3iavolului=
+ocalnicii se ntoarsera sa vada cine ndra2nise asa ceva.
-Oh$ pentru 3u"ne2eu$ rosti Beau Si""ons$ cnd l recunoscu pe JaDe. !ine ti-a dat voie
nauntru$ "ai9
!ei din sala i2bucnira n hohote de rs si i ncon8urara i"ediat pe ,ed si pe Janet$ pentrua-i -elicita.
Moll# ncepu sa plna din cau2a presiunii "ulti"ii$ si 4i" o lua din bratele"a"ei ei si se strecura
a-ara.
Asteptnd pe trepte$ n racoarea si n linistea noptii$ 4i" i va2u pe parintele Mac)eill si peparintele
Bernard$ nsotiti de cele trei caluarite$ ndreptndu-se spre piata. Si l "ai 2ari sipe JaDe !u"berland.
Statea spri8init de un stlp$ uitndu-se la ea. Pentru o secundaprivirile li se ntlnira. Apoi nerul pleca$
dnd descura8at din cap. 3ar$ chiar daca sendeparta$ 4i" l au2i cu" vorbeste de unul sinur si
cuvintele lui o -acura sa o strina si
"ai tare pe Moll# n brate.
-+ucratura 3iavolului$ "ai spuse el o data. ,otul e lucraturi 3iavolului.
-A ra"as asa$ n starea asta$ de cnd a -ost adusa la noi. Sue .llen Si"pson si rasuci
nervoasa unul dintre nasturii
blu2ei uni-or"ei ei de asistenta$ n ti"p ce privea chipul lui .*ie Roberts. Avea tenul
cenusiu$ iar ochii pareau sa -i ra"as concentrati asupra unui lucru din departare$ de
parca privirea ei ar -i strapuns peretele ol din -ata patului de spital. Mina dreapta i
-usese pusa n hips si "ai avea si cteva 8ulituri pe -ata$ dar n ur"a anali2elor reiesise
ca acestea erau sinurele ur"e lasate de accident.
-Pur si si"plu nu ntele$ se aita Sue .llen. .ra nor"al sa -ie n stare de soc cnd a
venit$ cine n-ar -i9 Si vorbea - se interesa de +uDe$ voia sa stie unde se a-la. 3ar cnd a"
ntrebat-o ce se nt"plase - adica ce-si "ai a"intea - a -acut -ata asta si de atunci nu a
"ai scos nici un cuvnt. )ici "acar unul.
-!e spune doctorul9 se interesa parintele Mac)eill.
-!nd au adus-o$ era" siura ca n "ai putin de o 8u"atate de ora o sa -ie acasa$
raspunse Sue .llen. 3ar doctorul a 2is s6 o "ai tine" si peste noapte.
Intlnirea de la Pri"arie se ter"inase cu o 8u"atate de ora n ur"6. Parintele Mac)eill
nici "acar nu avusese ti"p sa "ai treaca pe la casa parohiala nainte de a veni la spital
sa o vada pe .llie si$ cnd o anunta pe Sue .llen ca sotul ei votase pentru ,ed !onBa#$
-e"eia si "usca li"ba.
-!eva se petrece$ spuse ea. Beau "i-a 2is ca nici n ruptul capului nu o sa vote2e pentru
autori2atia aia de -unctionare. Spunea ca toata lu"ea stie ca ,ed !onBa# este un
alcoolic si Beau nu uraste rLrnic "ai tare pe lu"ea asta ca betivii. 3adu din cap cu
tristete. Stiti$ tatal lui obisnuia s6-0 bata.
-As vrea sa vorbesc sinur cu ea$ "ai 2ise parintele Mac)eill. 3aca nu te superi$
desiur...
-!red ca i-ar prinde -oarte bine$ adaua Sue .llen. 3aca aveti nevoie de ceva$ o sa -iu pe
hol.
Astepta pn6 cnd asistenta iesi din salon$ apoi si trase un scaun lna patul lui .llie. i lua
"na stina si o "nie usor.
-.llie9 .llie$ eu snt... parintele Mac)eill. Ma au2i9 ,i"p de aproape un "inut .llie nu
reactiona. 3ar chiar cnd
se preatea sa-i vorbeasca din nou$ preotul si"ti o usoara strin-ere pe "ina si 2ari un
licar scurt de recunoastere n ochii -e"eii. Apoi i au2i si vocea$ att de stinsa ca de-abia
putea ntelee:
-Iart6-"6$ parinte$ rosti ea$ de-abia "iscndu-si bu2ele$ ca a" pacatuit...
Apoi tacu. Parintele Mac)eill astepta. !nd va2u ca .llie nu "ai spune ni"ic$ se apleca si
o "nie usor pe -runte.
-)u cred asa ceva$ .llie$ 2ise el. Indi-erent ce s-a nt"plat$ a -ost un accident. )u ai
pacatuit si nu ai -ost pedepsita.
,acerea ca2u din nou peste ca"era. .llie parea sa nu -i reactionat la cuvintele lui$ dar
Mac)eill si"tea ca ea l au2ise. Astepta.
3upa apro7i"ativ cinci "inute$ .llie si ntoarse capul spre el. !nd privirile li se ntlnira$
parintele Mac)eill stiu ca n adn-cul -iintei ei se schi"base ceva.
-!e este9 ntreba el. !e s-a nt"plat$ .llie9
3eetele ei i strinsera "na ca ntr-o "enhina. !nd n cele din ur"a vorbi$ vocea i
tre"ura$ iar ochii erau plini de roa2a.
-3iavolul$ sopti ea. A" va2ut chipul 3iavolului$ parinte= Preotul si"ti un -ior rece pe sira
spinarii$ dar si dadu toata
silinta sa alune sen2atia.
-A -ost doar un accident$ o linisti el. .llie scutura din cap.
)u=
5ocea ei capatase o nota aspra$ n ti"p ce l strnea si "u tare de "ina.
-)u$ nu ntelei$ parinte. )u a -ost un accident= Parintele Mac)eill si"ti cu" "antia deheata a unei
prc"onitii
l ncon8oara.
-Spune-"i tot$ sopti el$ cu voce tre"uratoare. Spune-"i e7act ce s-a nt"plat.
.llie Roberts se ncorda. )u voia s6-i spuna preotului ce va2use$ nu voia s6-si "aia"inteasca. Si totusi$
de cnd Sue .llen Si""ons o ntrebase acelasi lucru$ i"ainea$
care i aparuse n -ata ochilor e7act nainte ca !larie 5an Faters sa dea peste ea$ ira"asese "ereu n
"inte.
)u era ni"ic n nereula. )i"ic. Astepta sa traverse2e strada si$ indi-erent de ce ar -i 2isoricine$ nu
-usese neatenta. Se uitase n a"bele directii$ asa cu" -acea ntotdeauna$ si
va2use "asina lui !larie$ aparnd de dupa colt. Si-o a"intea per-ect: si a"intea chiar sicuvintele pe
care le rostise atunci n nd: ;Ohoo$ iat-o si pe !larie -"ai bine traverse2dupa ce trece ea<.
3ar din nu stiu ce "otiv$ pe care nici "acar ea nu-0 ntelesese$ se tre2i -6cnd un pasnainte$ iesind
dintre doua "asini parcate n -ata Pri"ariei.
O va2use pe !larie cu" se ndreapta spre ea. Acu" retraia ntreul accident ca pe un-il" care se derula
cu ncetinitorul. Masina lui !larie -acuse curba si venea -i7 spre ea.
3aca nu se oprea$ daca nu statea prote8ata ntre ,aunusul rosu si dubita alba$ !larie nuavea cu" s-o
ocoleasca.
3ar ea nu se oprise.
)u s-a putut opri.
.ra ca si cnd un -el de -orta - o putere neva2uta - preluase controlul asupra ei si o
"pinsese dintre cele doua "asini$ oblind-o$ practic$ sa se arunce n -ata vechiului
3eSoto$ de parca nici nu l-ar -i va2ut.
n ulti"a secunda$ ncercase sa se rupa de -orta care pusese st6pnire pe corpul ei.
Rasucindu-se$ ochii ei cautaser6 disperati sursa puterii care o conducea si atunci l
va2use.
Jared !onBa#=
Acesta statea la doar ctiva "etri de ea$ privind-o -i7.
3ar cu" de stia ca e vorba de el9 )u-0 "ai va2use niciodata nainte -era siura de asta.
Si totusi$ cnd ochii ei i ntlnir6 pe-ai lui$ ea stiu cine e.
Apoi$ cnd "asina lui !larie o lovi$ el 2"bi.
3ar nu era un 2"bet. Mai deraba o schi"onosire cruda a bu2elor$ de parca ar -i stiut ce ur"a
sa se nt"ple$ de parca s-ar -i bucurat de durerea pe care avea s-o si"ta ea.
Apoi$ ntr-o clipa$ chipul lui se schi"ba.
Bu2ele se stri"bar6 si se subtiar6 si va2u cu" din iniile lui snernde ies niste colti
ascutiti$ i"ensi. 3in ura i curea saliva si$ cnd si scoase li"ba$ aproape ca si"ti
ntepatura vr-ului taiat n doua$ chiar daca era la distanta.
Atunci toata -iinta lui se trans-or"a. *rechile i crescura brusc$ iar pielea i se nrosi si se
acoperi de sol2i. ,rupul se u"-la$ iar hainele ca2ura de pe el$ scotnd la iveala o piele
-acuta dintr-un tesut ce supura$ acoperit cu niste basici baloase ce "prastiau un i2 de
putre2iciune. Ochii se subtiara pn6 cnd nu "ai ra"asera dect doua -ante stralucitoare$
iar deetele se lunira$ trans--or"ndu-se n hearele r6ului care se ntindeau dupa ea.
Sinurul tipat pe care-0 scosese$ ntrerupt brusc de i"pactul cu "asina lui !larie$ avea
"ai putin de-a -ace cu lovitura$ ci era "ai deraba provocat de socul si de teroarea
vi2iunii avute. Pentru ca n clipa n care -usese aruncata n aer si ca2use pe capota
auto"obilului$ ea recunoscuse chipul 3iavolului.
-)ecuratul$ sopti ea aatndu-se si "ai tare de "na parintelui Mac)eill$ care transpirase
de spai"a$ la au2ul acestor cuvinte. Asta a" va2ut$ parinte. 3iavolul nsusi. 3ar apoi iu
ochii lui .llie Roberts aparu un licar de triu"-.
-)u "-a prins$ totusi. A ncercat$ dar eu snt nca aici. Iar "Me-di"ineata o s6 -iu$ ca de
obicei$ la biserica.
-)u trebuie s6 -aci asta$ .llie$ i spuse parintele Mac)eill$ dar ea clatina din cap.
-Ba da$ sopti ea. M-a" uitat la 3iavol si acu" si"t nevoia sa "a uit la 3u"ne2eu. O sa
-iu acolo.
n ti"p ce .llie Roberts se lasa pe perna$ epui2ata de re"e"orarea celor va2ute$
parintele Mac)eill ncepu sa-si a"inteasca si el o serie de i"aini.
Beau Si""ons$ a carui ncap6tnare nnascuta se evaporase n -ata discursului "aic al
lui ,ed !onBa#. Opinia lui$ de obicei att de -er"a$ nct ni"ic de pe lu"ea asta nu-0
putea deter"ina sa se ra2ndeasca$ se nclinase n -ata lui ,ed !onBa#$ ca o trestie n
vnt.
JaDe !u"berland$ care se ridicase din spatele salii$ acu2n-du-i pe toti$ cu o voce care
se"ana att de bine cu vocea lui .llie de acu": ;+ucratura 3iavolului= 5a 2ic io$ asta-i
lucratura 3iavolului=<
Ase2a ncet pe pat "na lui .llie si se ridica de pe scaunul tare$ ndreptndu-se spre
-ereastra. +una$ aproape plina$ era sus pe cer$ acoperind orasul cu o lu"ina arintie.
$J. posibil9
,rebuie sa -ie altceva la "i8loc.<
JaDe era o persoana superstitioasa$ a carei "a"a i u"pluse "intea cu tot -elul de
povesti nca din copilarie.
Beau Si""ons$ pentru pri"a data n viata lui$ se ra2ndise si el$ n s-rsit. Pna si el$
dupa cu" si a"intea$ si "ai do"olise revolta$ dupa ce ascultase discursul vra8itoresc al
lui ,ed !onBa#. Si daca el nsusi a -ost n"uiat$ atunci ce pretentie "ai avea de la
ceilalti9
Si .llie Roberts9 !ine stie ce aberatii pot aparea n "intea unui o" n ur"a unui ast-el de
accident9 Poate lesinase$ pentru cteva secunde$ si reva2use$ probabil$ niste -ra"ente
dintr-un cos"ar din copilarie. 3ar sa vada 3iavolul n corpul unui copil de cincispre2ece
ani9 .ra de-a dreptul i"posibil.
Si totusi$ n adncul lui$ parintele Mac)eill stia ca se "inte sinur.
n stra-undul -iintei sale$ acolo unde s6l6sluiau reliia si credinta$ credea -iecare cuvnt pe
care l au2ise. .llie l va2use pe 3iavol. .ra acolo$ n St. Albans.
!a ntotdeauna. @
,recuse de "ult de "ie2ul noptii - "ulta vre"e dupa ora la care parintele 3evlin si rostea
ulti"ele ruaciuni ale serii nainte de a-si odihni oasele artritice. nsa n noaptea asta
inorase att durerea$ ct si so"nul$ att de tare se cu-undase n ulti"ele paini din Biblia
pe care !ora !onBa# i-o ncredintase. *n s-ert de secol dupa nse"narile scri8elite de
Bessie 3elacourt$ nu "ai scrisese ni"eni ni"ic$ pna cnd Abiail S"ithers !onBa# luase
un stilou si continuase povestea -a"iliei !onBa#. Mna lui Abiail era "ult "ai siura
dect cea a lui Bessie$ dar povestea pe care o asternuse pe hrtie era att de dureroasa$
nct preotul nu se si"tise n stare sa o citeasca pe toata odata.
n noaptea asta nsa continuase si o citise de la cap la coada....
0' "ai 01RP
Asta2i a" deschis Biblia pentru pri"a data. Scopul "eu a -ost doar sa nreistre2"oartea sotului "eu$
>rancis !onBa#$ de acu" trei 2ile. )u "i-a" dorit niciodata s6citesc aceste paini$ pentru ca "i-e
tea"a ca "ai tot ti"pul a" -ost ca un strut care-sibaa capul n nisip - pre-er s6 nu vad lucrurile asa
cu" snt ele de -apt. 3ar >ranD s-adus$ iar acu" trebuie sa n-runt adevarul ulti"ilor doua2eci si cinci
de ani.
3esi n-a" ndra2nit nici "acar s6 "a ndesc$ cred ca a" stiut ntotdeauna ca Bessie3elacourt nu a
parasit casa sotului "eu n noaptea dinaintea casatoriei noastre pentru apleca la Atlanta$ asa cu" "i
spusese el "ereu. n 2iua aceea nsa a" ales s6-0 cred si$
procednd ast-el$ "-a" conda"nat sinura s6 accept orice "i-a spus el de-a lunul"aria8ului nostru. Se
pare ca o "inciuna trebuie sa se trans-or"e n adevar ca sa traiestitoata viata sub povara ei.
>aptul ca l-a" cre2ut pe >ranD nu nsea"na ca n-a" au2it soaptele care se nvrteau n8urul "eu de-a
lunul anilor h care a" trait aici$ precu" -run2ele "oarte din curtea caseinoastre$ si$ desi a" ncercat
sa nu le ascult$ ntotdeauna au2ea" vocea lui Bessie$ care-
"i spunea ca o s6 stiu cnd va veni ti"pul sa citesc aceste paini.
>ranD a o"ort-o pe Bessie.
!red asta$ asa cu" cred si ca a o"ort-o pe sora >ran-cescai - propria -iica=
A" cre2ut - a" sperat - ca toate acele lucruri teribile pe care le visase" de-a lunul
anilor nu erau dect si"ple cos"aruri$ pline de de"oni si de ritualuri$ din care "a
tre2ea" ntotdeauna tipnd.
3upa -iecare cos"ar$ diverse 2vonuri "i a8uneau la urechi$ dar ni"eni nu-"i spunea
ni"ic n -ata.
Att de "ulti bebelusi - nu"ai -etite "ici - disparnd n noapte -ara ur"a=
Mi-a" 2is ntotdeauna ca ceilalti copii nu se 8ucau niciodata cu Phillip si cu Geore din
alte cau2e$ dar$ dupa ce a" citit aceste paini$ a" a-lat adevarul.
>iii "ei nu aveau nici un prieten pentru ca celorlalti parinti le era -rica de ei.
Se pare ca aveau dreptate. Presupun ca si Phillip a stiut$ pentru ca la vrsta de
cincispre2ece ani a plecat de acasa si de atunci nu l-a" "ai va2ut.
)u stiu ce "-asteapta n viitor$ desi snt siura ca$ la -el ca si >rancesca si -etita ei$
.ulalie$ nu voi -i n stare sa scap de aici. )u stiu ce va -ace sotul >rancesc6i. Abraha"
+incoln !u"berland pare sa -ie un o" bun$ dar$ cu siuranta$ ne uraste pe noi toti.
0 noie"brie 01RP
Abe !u"berland a -ost spn2urat a2i-noapte. n "i8locul noptii au aparut niste barbati$
n-asurati n cearsa-uri si purtnd torte n "ini ce u"pleau aerul cu -u"ul lor. A -ost ca si
cu" unul dintre cos"arurile "ele prinsese viata$ iar cnd Geore le-a indicat una dintre
ca"erele de deasupra ra8dului unde traiau Abe si >ranc# si "icuta lor .ulalie$ eu a"
tipat si a" tipat$ spernd sa "a tre2esc.
3ar nu "-a" tre2it.
n schi"b$ a" -ost conda"nata sa o privesc pe .ulalie -care are doar cinci ani - si pe
propriul -iu cu" i a8uta pe tlhari s6-0 linse2e pe Abe.
Au spus ca Abe -urase un copil si ca l o"orse.
.u nu cred asa ceva$ pentru ca a" va2ut acel suar "urind ntr-unui dintre visele "ele si
l-a" va2ut pe -iul "eu cu" tinea un cutit deasupra pieptului "icut. 3ar nici acu" nu "a
si"t n stare sa spun toate astea.
%% ianuarie 01'&
!opilul lui .ulalie !u"berland se va naste n curnd. 3aca este -ata$ "i-e tea"a de ce i-ar
putea -ace -iul "eu... .u...
!nd durerea o lovi n piept$ stiloul din "na lui Abiail !onBa# 2rie paina$ lasnd o linie ntrerupta
ce avea sa -ie ulti"ul se"n lasat de ea n lu"e. ,ipa cnd cel de-al doilea atac de durere
i s-sie "na stina pna n vr-ul deetelor.
O clipa$ aonia paru sa se reduca si usa se deschise. )ora ci strepe2i la ea.
-Ma"a !onBa#9 ntreba !ora$ nelinistita. !e s-a nt"plat9 ,e si"ti bine9
Abiail se lupta sub povara durerii si dadu din cap ca nu. !u "inile tre"urnde$ nchise
Biblia care era ase2ata pe biroul din -ata ei si i repeta !orei aceleasi cuvinte pe care i le
spusese Bessie 3elacourt cu trei2eci si opt de ani n ur"a.
-5ei sti cnd trebuie sa citesti$ sopti ea strabatuta din nou de o durere acuta. 5ei sti.
3upa ce !ora !onBa# o scapa de povara Bibliei$ Abiail se prabusi n scaun. ntunericul o
ncon8ura si o elibera de aonia in-arctului si de teroarea care i "arcase viata. Se lasa
dusa n bratele "ortii: indi-erent ce i preatise eternitatea$ nu putea sa -ie la -el de
nro2itor ca anii petrecuti n casa !onBa#.
-Atta rau= "ur"ura parintele 3evlin cnd ter"ina de citit si ulti"a nse"nare$ care
-usese scrisa de !ora !onBa# cu cteva 2ile nainte ca sotul ei sa se spn2ure$ si copilul ei
-"preuna cu .ulalie !u"berland - sa dispara. !ora nsasi adauase cteva cuvinte
criptice la s-rsit:
Poate ca "aia lui .ulalie o sa puna capat raului din nea"ul !onBa#. Ma ndoiesc totusi
ca va -i posibil$ pentru ca "a ntreb daca nu cu"va casa n sine este plina de r6u.
Iar acesta era s-rsitul. !u e7ceptia painilor lipsa$ ntunecata istorie a -a"iliei era
co"pleta.
3upa ce nchise Biblia$ parintele 3evlin si"ti pe cineva n spatele lui si$ cnd se ntoarse$
dadu peste parintele Mac)eill.
-Asadar$ JaDe este unul dintre ei$ spuse ncet preotul "ai tn6r. )u e de "irare ca i
uraste asa de tare$ nu9
Parintele 3evlin aproba tacut din cap.
-Si nici nu-0 pute" nvinui$ nu9 >ara sa "ai astepte un raspuns$ continua. 3ar tot nu
sti" cu" si de unde a nceput totul.
Parintele Mac)eill tacu un "o"ent dupa care spuse cu un las aspru:
-+ucratura 3iavolului. Asa a spus JaDe la ntlnirea din seara asta. ;+ucratura 3iavolului.<
Poate ca are dreptate.
Parintele 3evlin o-ta$ dorindu-si sa-0 poata contra2ice pe parintele Mac)eill. 3ar n-avea
cu"$ pentru ca -iecare cuvnt rostit de barbatul "ai tnar era adevarat.
Sarbatoarea de (alloBeen
Parintele Mac)eill abia daca reusise sa doar"a cteva ore. nd pri"a ra2a a soareluipatrunse prin
-ereastra ca"erei sale de la eta8ul al doilea al casei parohiale$ nu-si dorialtceva dect sa-si traa patura
cea subtire peste cap si sa se ascunda tot restul 2ilei. 3arre2ista tentatiei$ n ciuda certitudinii ca
di"ineata stralucitoare nu va schi"ba cu ni"ic
be2na si roa2a noptii care In s-rsit trecuse$ nici ulti"ele nse"nari din Biblia pe care
!ora !onBa# i-o ncredintase con-eso"lui ei.
Biblia repre2enta ea nsasi o "arturie a pacatelor celor din -a"ilia !onBa#.
3ar "ai era ceva n a-ara cronicilor acelor -apte rele din trecut care l tinuse trea2. npri"ele ore cnd
so"nul re-u2ase sa vina$ traise sen2atia stranie ca undeva$ dincolo de2idurile casei parohiale$ diavolul
era la pnd6. ncercase s6-si spuna ca este o si"plareactie la ororile despre care citise$ dar senti"entul
r6-"nea. 3e "ai "ulte ori sedaduse 8os din pat ca sa priveasca a-ara$ n ntuneric$ cautnd sursa
inso"niei sale.
3ar nu descoperise ni"ic.
)i"ic cel putin din ceea ce putea vedea sau au2i. 3oar cteva -elinare din bostani aprinsepe verande
sau n -ata -erestrelor ntunecate si tipatul trist al unei bu-nite care vna n
noapte.
Si totusi$ si"tea c6 undeva$ ascuns n ntuneric$ ceva diavolesc se ascundea. 3e -iecare
data cnd pleca de lna -ereastra$ cadea n enunchi$ rundu-se$ dar ruaciunile nu-iadusera linistea
"ult dorita. Orele se nlantuiau ntr-un ciclu nes-rsit de cercetari$ de
ruaciuni si de -oiala aitata pe salteaua lui subtire de paie.
Acu"$ se ridica$ si ntinse putin bratele pentru a "ai reduce tensiunea la ncheieturi$ se"braca si po"i
spre bucatarie. si puse o cana cu ca-ea si deschise usa de la intrare$
pentru a lua 2iarul de du"inica. n ti"p ce se apleca dupa el$ ceva ce intrase n ra2a luivi2uala i atrase
atentia. l coplesi sen2atia aceea tulburatoare din ulti"ele ore siparintele Mac)eill se ndrepta repede
de spate$ cercetnd radina din 8urul casei$ curteabisericii si ci"itirul. )i"ic nu parea sa -ie nelalocul
lui. 3ar cnd se "ai uita o data spreci"itir$ l va2u.
*nul dintre cavouri - unul a carui pre2enta l deran8ase ntotdeauna -avea ceva"odi-icat.
3e unde statea parintele$ pe veranda$ se vedea cu" usa de la cripta era usorntredeschisa. *"bra
aruncata de usa -usese cea care i atrasese atentia cnd se
aplecase dupa 2iar.
Se ntoarse n casa si suna la politie$ si"tindu-se usurat cnd i raspunse unul dintreenoriasii lui. n ti"p
ce astepta sosirea lui Ra# BecDBith - care si petrecuse ntreaacariera n cadrul "icii unitati de politie
a orasului -$ "ur"ura ncet ruaciunile pe ro2ariu.
Bu2ele lui se "iscau usor$ rostind ntruna ruaciuni. Soneria 2brni scurt si n spatele usiidescoperi
privirea curioasa$ dar si preocupata a seri-ului BecDBith.
-5a si"titi bine$ parinte MacD9 ntreba o-iterul. Aratati de parca ati -i va2ut o sta-ie.
-)u prea a" dor"it bine a2i-noapte$ se con-esa preotul. !red ca a" avut un -el de$ hai
sa-i 2ice"$ o pre"onitie. Si "i-e tea"a c6 s-a adeverit.
BecDBith si ncrunta sprncenele a nri8orare.
- !e s-a nt"plat9
-)u snt -oarte siur$ spuse parintele Mac)eill. 3ar s-a nt"plat ceva n ci"itir noaptea
trecuta si de aceea te-a" che"at i"ediat. )-a" vrut sa-"i asu" riscul de a deran8a
ceva.
-Sa deran8ati ceva9 5a re-eriti la unul dintre "or"inte9
-3a$ e vorba despre una din cripte$ i spuse Mac)eill. (aideti sa va arat=
!ei doi barbati pornira pe aleile ci"itirului pn6 a8unsera la cavoul cu pricina. Acu" se
vedea clar ca usa nu -usese doar deschisa.
!i si pro-anata: deasupra ei$ p6tnd "ar"ura alba$ asira o pentara"a desenata n
rosu-aprins.
-Oh$ 3oa"ne$ spuse Ra# ncet. !ine ar -ace asa ceva9 Preotul privi pentara"a n
tacere$ apoi inscriptia de deasupra usii.
G.ORG. !O)FAK )AS!*, +A %1 I*+I. 010N 3.!.3A, +A H I*)I. 01'1
-Mi-e tea"a ca nu prea pot sa "a ndesc la "ulti oa"eni care ar vrea sa -aca asa ceva$
rosti preotul cu o voce su"bra. 3adu din cap. ,ot nu ntele cu" de i-au lasat sa-0
nroape aici. A "urit n pacat.
BecDBith si strnse bu2ele.
-3e aceea au anate"i2at aceasta parte a ci"itirului. 3e-aia s-a ridicat si ardul din 8urul
cavoului.
Parintele clatina din cap.
-3a$ dar se aseste tot pe pa"ntul ci"iti"lui$ insista el aitat. )-ar -i trebuit sa se
nt"ple asa ceva niciodata.
BecDBith o-ta pentru ca n-avea che- sa se certe cu preotul.
-Acu" nu se "ai poate schi"ba ni"ic. 5reti sa arunc o privire nauntru9
-3ar n-ar trebui sa iei a"prente sau ceva de enul asta "ai nti9
BecDBith nea.
-,otul este aici att de putre2it si de distrus$ ca n-ar pastra nici o ur"a. Arunca o privirespre aleile oale.
3ar$ daca vreti sa "a uit la sicriu$ "ai bine as -ace-o acu"$ ct nu esteni"eni prin prea8"a. Alt-el tot
orasul o sa vorbeasca. O sa ave" ri8a sa nu ne atine"de ni"ic$ pe ct va -i posibil.
!ei doi scoasera sicriul putin n a-ara si va2ura ca ncuieto-rile -usesera sparte. n ti"p ceBecDBith
sustinea cea "ai "are parte a reutatii$ parintele Mac)eill deschise capacul siarunca o privire catre
chipul putre2it al lui Geore !onBa#.
Ochii barbatului intrasera att de adnc n orbite$ nct disparusera aproape de tot$ iarpielea$ care -usese
"balsa"ata n prealabil$ se uscase de-a lunul anilor$ nct nu "aira"asese acu" dect o pelicula
transparenta care acoperea craniul. 3intii se vedeau clar$
iar carnea de la t$ desi "ai pastra nca ur"ele lasate de streanul care-0 o"orse$ setopise asa de tare$
ca aveai sen2atia ca hainele nere cu care -usese nropat Geore !onBa#
atrnau pe un si"plu schelet.
Preotul se apropie "ai "ult. !nd ochii i ca2ura pe "u"ie care -usesera ncrucisate pe
pieptul barbatului$ r6"ase cu ura deschisa.
Mna dreapta lipsea$ -iind taiata chiar de la ncheietura.
!nd BecDBith va2u reactia preotului$ ncerca sa priveasca si el pe dupa capacul
ntredeschis si$ cnd a8unse$ n s-rsit$ la celalalt capat$ avu i"ainea co"pleta.
-Isuse (ristoase$ sopti el. !e naiba se nt"pl69
Apoi$ a"intindu-si cu cine sta de vorba$ si ceru repede iertare. ,inndu-si respiratia$ ca sanu inhale2e
"irosul in-ect ce iesea din sicriul deschis$ BecDBith se apleca sa e7a"ine2ecadavrul. ,aietura parea
recenta$ iar la capatul unuia dintre oasele de la "ina se vedea ocrestatura.
- A2i-noapte s-a petrecut totul$ spuse preotul ncet. Snt siur de asta.
-Bine$ adaua BecDBith. (aideti s6-0 nchide" pentru "o"ent. 3upa-a"ia2a o sa vin cu
o echipa sa e7a"ina" 2ona "ai ndeaproape. ntre ti"p sa "ai arunca" o privire prin ci"itir$
sa vede" daca nu au "ai -acut si altceva.
Strecurind cosciuul napoi n cripta$ nchisera usa cu ri8a$ apoi "erser6 prin ci"itir$
c6utnd vreo alta ur"a de vandalis".
!i"itirul parea netulburat$ pna cnd a8unsera la "or"ntul !orei !onBa#.
Pe copacul din i"ediata apropiere$ -i7ata cu a8utorul vr-ului ascutit al unui cruci-i7$
va2ura pielea unei pisici "oarte$ -ara cap.
3ar nu i"ainea "acabra a lesului pisicii l bulversa pe parintele Mac)eill$ ci cruci-i7ul
pro-anat.
l recunoscu i"ediat.
.ra din biserica lui=
Se ntoarse cu -ata catre politist.
-,rebuie s6-0 asi" pe cel care a -acut asta$ rosti el cu voce nesiura. ,rebuie s6-0asi" neaparat$ ori
"a te" ca su-letele noastre$ ale tuturor$ vor arde n iad. Pe vecie.
-3ar ce va spune parintele Mac)eill9
Mare .nstro" astepta ca vorbele sale sa-si -aca e-ectul asupra -iicei ei. 3ar cnd Sand#
o anunta ca o doare n cot de ceea ce spune parintele Mac)eill -se si"tea "ult prea
obosita sa "eara la biserica n di"ineata aceea -$ Mare si ncrunta sprincenele$
enervata.
-)u ntele ce te-a apucat$ Sandra Anne$ rosti ea sec$ -olosind nu"ele ntre al -iicei ei$
aratndu-i ast-el ca este serios deran8ata de ceea ce aude. Stii -oarte bine ca dupa
noaptea trecuta...
-3upa noaptea trecuta ce "ai contea26 daca nu ne duce" nici unul9 protesta Sand#.
Parintele Mac)eill oricu" e -urios pe noi$ nu9 )u vad cu" s-ar putea schi"ba asta daca
"er si eu=
-)u e -urios pe noi$ i e7plica Mare cu un soi de rabdare e7aerata care o -acu pe Sand#
sa devina si "ai ndaratnica. )u tatal tau a condus ntrunirea de a2i-noapte$ ci ,ed
!onBa#. 3ar$ daca nu "ere" la biserica n di"ineata asta$ parintele Mac)eill o sa
presupuna ca si noi ne-a" ntors contra lui.
-Si nu asta e adevarul9 stria Sand#. Mare si tuuie bu2ele.
: -In calitate de pri"ar$ tatal tau nu a votat aseara si$ dosi poate ca nu ai observat$ nici
eu. ,atal tau vrea sa ne pasinini o po2itie neutra$ pentru binele ntreii co"unitati.
-5rei sa spui ca si doreste sa -ie reales$ spuse Sand#$ si -ata va2u din privirea "a"ei ca
avea dreptate.
3ar Mare .nstro" reveni i"ediat pe po2itii.
-,atal tau este un pri"ar -oarte bun printre altele si pen-ca reuseste sa "entina leatura
ntre diversele parti ale
co"unitatii noastre. 3aca iei n consideratie voturile de acu" doi ani...
Sand# si dadu ochii peste cap.
-A" citit brosura de ca"panie a tatei$ "ai$ "a"a= Si$ n ca ai uitat$ ti rea"intesc ca o
parte din ea a -ost scrisa de
"ine. 3ar la biserica tot nu "er.
Mare o privi pe Sand# cu atentie$ ntrebndu-se daca nu ar -i -ost "ai bine sa nu o -i lasat sa
petreaca noaptea trecuta n casa !onBa#.
.ra un nd care aparuse cnd Sand# venise acasa palida ca "oartea. Avea niste
cearcane att de "ari$ nct Mare o banuise c6 nu dor"ise "ai deloc. !e naiba -acuse ea
toata noaptea cu 4i" !onBa#9
-)i"ic$ insistase Sand#. )e-a" uitat la niste -il"e de roa2a si dupa aia ne-a" dus la
culcare.
-Atunci nu-i de "irare ca arati asa de rau$ i replicase Mare. )-a" nteles niciodata cu"
de-i lasa sa -aca ast-el de -il"e nro2itoare. )u"ai sne si violenta= 3ar de ce nu puteti
Sa va uitati si voi la ceva "ai -ru"os9 Pun pariu c6 n-ai nchis un ochi toata noaptea=
Ieri dup6-a"ia2a$ dupa ce trasese un pui de so"n 2dravan. Sand# parea c6 se si"te
bine. 3ar di"ineata era din nou palid=
Se certasera pe te"a "ersului la biserica vreo 8u"atate de ora. 3ar acu"$ cu
cincispre2ece "inute nainte de nceperea slu8bei de du"inica$ Mare se dadu batuta.
-Presupun ca n-a" cu" sa te obli$ i 2ise ea lui Sand#$ -6cnd un ulti" e-ort. 3ar va
trebui sa stai de vorba cu tatal tau. ,e asiur ca va -i tare de2a"ait Pentru el e -oarte
i"portant s6 aiba -a"ilia alaturi du"inica di"ineata.
;.ste i"portant ca noi sa -i" va2uti "preuna<$ o corecta Sand# n nd$ convinsa ca
"a"a ei stia la -el de bine ca ea ca$ daca el ar -i tinut cu tot dinadinsul s6 -ie "preuna$
nu s-ar -i dus n -iecare du"inica di"ineata "ai nti s6 8oace ol- si nu s-ar -i ntlnit
direct la biserica. ;Oare are sen2atia c6 pacaleste pe toata lu"ea9<
-Poate o s6 vin si eu "ai tr2iu$ pro"ise Sand# asa$ de -or"a.
3in clipa n care se tre2ise$ stia ca nu va -i n stare sa suporte slu8ba de asta2i a parintelui
MacD. )u"ai ndindu-se la ea si i venea sa vo"ite e7act ca atunci$ acasa la 4i". 3ar
acu"$ c6 scapase de corvoada "ersului la biserica$ ncepea s6 si revina. Poate c6$ dup6
ce va pleca "a"a ei$ o s6 "ai doar"a vreo ora$ doua.
!nd Mare .nstro" pasi n lu"ina stralucitoare a di"inetii de toa"na$ a8unse la
conclu2ia ca$ daca Sand# nu voia s6 "eara la biserica$ atunci o s6 -ie nu"ai si nu"ai
pierderea ei. n plus$ Sand# nici nu arata prea ro2av si poate c6 de data asta era chiar
"ai bine sa ra"n6 acasa sa se odihneasca. Spera doar ca Phil - si 3u"ne2eu$ desiur
sa o ierte "acar o data.
Mare po"i rabita spre biserica parohiei$ salutndu-i pe toti cei care-i iesira n cale.
Pasarile ciripeau si nu era nici un nor pe cer$ iar cnd a8unse n dreptul bisericii$ orice
ur"a de ri8a leata de Sand# disparuse. Apoi va2u -oiala din ci"itir si M Op-i nelinistita.
Surise cineva9
)u$ n nici un ca2 - pna acu" as -i a-lat=< Iuti pasul.
-!e s-a nt"plat9 o ntreba ea pe !orinne BecDBith$ care statea chiar la poartaci"itirului$ vorbind n
soapta cu sora !larence.
- . nro2itor= rosti !orinne$ uitndu-se atenta n 8ur pentru a se asiura ca nu aude ni"eni$ desiMare
banuia ca$ indi-erent de ceea ce avea sa-i de2valuie !orinne$ -usese de8a spus -ncel "ai strict secret -
tuturor celor cu care se ntlnise. Ra# "i-a 2is$ dar "-a pus sa 8ur canu su-lu o vorba ni"anui. Absolut
ni"anui= Apoi$ -ara sa "ai astepte pro"isiuneapastrarii con-identialitatii$ i povesti totul pe nerasu-late.
!ineva a des-acut sicriul luiGeore !onBa# a2i-noapte si i-a taiat o "n6. Poti sa-ti i"aine2i asa
ceva9 I-a taiat-opur si si"plu= !e -el de o" e n stare sa -aca o ase"enea ro2avie9 Binenteles ca e
vinacelor din -a"ilia !onBa#. ,otul a -ost n reula pna au venit ei aici. Acu" biserica a
-ostvandali2at6$ iar ani"alele de casa snt "acelarite$ ca sa nu "ai vorbi" de...
3ar Mare n-o "ai asculta atunci cnd privirea i se opri asupra pisicii care -usese tintuitade copac cu
a8utorul unui cruci-i7 rupt$ -ara s6-si poata e7plica de ce ncepura sa-i rasunen cap cuvintele rostite de
JaDe !u"berland la ntlnirea de ieri seara: ;+ucratura3iavolului= 5a 2ic io$ asta-i lucratura
3iavolului=<
Pentru pri"a data dupa ani de 2ile$ Mare .nstro" nu-l astepta pe Phil sa soseasca siintra n biserica.
,ulburata de tObtB povestile alea pe care le au2ise nca de cnd era"ica si de 2vonurile lucrurilor
necurate care se petreceau n casa !onBa#. -e"eia sin"uie deetele n apa s-intita$ nenunche pioasa
siapoi se ase2a la locul ei obisnuit !nd sotul ei i se alatura cteva "inute "ai tr2iu$ Maresi strecura
"na pe sub "na lui.
-O sa ave" proble"e$ sopti ea. Presi"t eu asta.
Apoi ncepu sa se roae. 3ar n di"ineata aceasta ruaciunile ei nu se re2u"ara doar lasotul si la -iica
ei.
n di"ineata asta se ruase pentru toate su-letele din St. Albans.
Parintele Mac)eill se "braca pentru liturhie pierdut n nduri. si lua "ai nti stiharul-in din ln6 -
calcat per-ect$ -ar6 nici o duna$ de "ena8era lui$ sora Mararet Michael -$
apoi si -i7a brul n 8urul taliei si pe deasupra trase patra-irul. Se privi n olinda. 3incolode usa nchisa
a vestiarului se au2ea "ur"urul "ulti"ii care se aduna n sanctuar$ dar n
loc sa perceapa rit"urile line$ aproape cntate ale ruaciunii$ n di"ineata asta nu au2eaaltceva dect
2u"2etul aitat al bu-elor.
3in pacate sinurul vinovat era el - n-ar -i trebuit sa che"e niciodata politia sau poatedoar dupa ce ar -i
investiat el sinur actele de vandalis" din ci"itir. Ar -i -ost "ai binesi daca ar -i venit altcineva n
locul lui Ra# BecDBith: trebuia s6-si dea sea"a ca Ra# nuse va putea abtina sa nu-i spuna tot lui
!orinne si doar toata lu"ea stia ca$ daca vrei saraspndesti o stire de ulti"a ora ct "ai repde$ i
povesteai totul lui !orinne BecDBith$ nunainte de a o pune sa pro"ita c6 va tine secretul si c6 2iarele
nu vor a-la ni"ic.
Aproape c6 stia cine va -i asit tap ispasitor: dupa spectacolul o-erit noaptea trecuta$ ,ed!onBa#
cstiase si"patia "ultora din oras - chiar si a celor din parohia lui. 3e aceea eraputin probabil ca vina
sa cada pe capul celui pe care parintele Mac)eill l banuia capabilde un ase"enea sacrileiu.
3i"potriva$ -uria lor se va ndrepta spre JaDe !u"berland.
Sar"anul
aDe$ care se ridicase la s-rsitul ntlnirii nu"indu-l p U I @c-\ 0 unealta 3iavolului=
Si de ce nu s-ar -i ndit la el$ la ur"a ur"ei9 3upa acu2atia -acuta$ n-ar -i loic sapresupuna ca el
-usese cel care pro-anul cadavrul barbatului$ responsabil de "oartea"a"ei lui9
;!el "ai bine ar -i ca astia din nea"u@ !onBa# sa nu "ai calce p-aici vrodata<$ i spuseseJaDe cu cteva
s6pta"ni in ur"a$ cnd !ora !onBa# de-abia "urise. ;3aca le prindpicioarele pe-aici$ o sa aiba de-a
-ace cu "ine. Iar io stiu ce a" de -acut. Sa nu cre2i canu stiu=< Parintele Mac)eill era convins ca se
re-erea la practicile voodoo pe care lenvatase de la "a"a lui cu "ulti ani n ur"a. )u se deran8ase sa
discute cu el - preotulntelesese ntotdeauna ca$ ceea ce este credinta pentru unii pentru altii
repre2intasuperstitii si ca a ncerca sa distrua credinta lui JaDe n reliia "a"ei lui ar -i la -el de
-ara -olos$ ca si cnd ar ncerca sa distrua credinta lui n (ristos.
!nd ceasul bisericii batu ora liturhiei$ parintele Mac)eill si "ai aran8a o dataves"intele$ si ridica
breviarul$ deschise usa vestiarului si pasi n sanctuar. Pentru o clipa"ur"urul continua nentrerupt$ dar$
cnd oa"enii observara ca preotul se a-la n -ata lor$
2o"otul pierdu n intensitate$ pna cnd nu se "ai au2i ni"ic.
Parintele Mac)eill si privi enoriasii. Biserica era plina n di"ineata asta$ desi banuia ca"otivul real al
nu"arului att de "are de participanti era vestea pro-anarii din ci"itir$ sin nici un ca2 talentul lui de
predicator.
Pna si !orinne BecDBith$ de care era siur ca l nsotea pe Ra# doar ca sa-0 stie -ericit$ iacorda acu"
ntreaa ei atentie. Parintele Mac)eill se ntreba daca nu cu"va -e"eia sipreaiisr de8a reporto-onul
sau se "ultu"ise doar cu o bucata de hrtie si *n stilou. 3arla -el ca toti ceilalti din biserica$ ea astepta
c :i parintele sa 2ica ceva$ sa le e7plice ce sent"plase noaplca trecuta. !u" putea totusi sa aduca
acu2atii daca nu era co"plet siurde identitatea vinovatului9
n ti"p ce ncerca sa se hotarasca cu" si ce sa le spuna$ daca era ca2ul sa -aca ceva$ usabisericii se
deschise si va2u trei siluete care se pro-ilau n lu"ina stralucitoare a di"inetii.
Pasira nauntru$ nchisera usa n ur"a lor si pentru o secunda se pierdura n u"bravestibulului.
Apoi$ Janet !onBa#$ tinndu-si de "n6 -etita cea "ica$ Moll#$ nainta$ si n"uie deetelen apa s-intita
si nenunche repede. 3upa ce se ndrepta$ cauta din priviri niste locurilibere.
3upa un "o"ent$ 4i" repeta si ea ritualul -acut de "a"a ei. Apoi veni rindul lui ,ed!onBa# sa -aca
un pas nainte$ n-con8urindu-si protector sotia si -iica "ai "are.
Parintele Mac)eill aproape ca si tinu rasu-larea s6 vada daca apare si Jared. Secundelese triau cu o
lentoare ne-ireasca si oa"enii ntoarsera capetele pentru a vedea la cinese uita preotul. !nd si dadu
sea"a ca Jared nu e cu ei$ parintele Mac)eill rasu-la usuratsi astepta s6 vad6 ce vor -ace ceilalti
!onBa#.
Phil .nstro" se ridica din pri"ul rind de banci$ de parca ar -i vrut s6 plece. Sotia lui eraase2ata lna
el$ dar preotul nu o 2ari pe Sand#. Pri"arul l privi pe preot$ si parinteleMac)eill observa ca barbatul se
alaturase din nou celor credinciosi$ aban-donnd spri8inulo-erit lui ,ed !onBa#. Apoi Phil se rasuci si se
uita direct la ,ed !onBa# si$ cnd privirilecelor doi se ntlnir6$ preotul observa o schi"bare brusca. *n
"o"ent$ Phil .nstro"dadu sen2atia de nesiuranta$ apoi chipul lui se lu"ina si i 2"bi lui ,ed.
-Snt destule locuri aici$ ,ed$ rosti el. 5ino si asea2a-te lna noi=
*i"it de schi"barea de atitudine a pri"arului$ parintele MacD i privi pe cei patru
!onBa# -acndu-si dru" pn6 n -ata$ ur"ariti cu atentie de toti oa"enii din biserica.
)i"eni nu I!O*I o vorba pna cnd acestia nu a8unsera la sirul de banci din lat.i
-3aca este su-icient loc pentru ei n biserica$ atunci locul "eu nu e aici$ rosti raspicat
.llie Roberts. Se ridica n picioare si iesi schiopat6nd din biserica.
Parintele Mac)eill astepta. )u "ai pleca ni"eni.
n cele din ur"a$ se ntoarse cu spatele la enoriasii sai si si ncepu liturhia n vechea
traditie: cu -ata la altar si intonnd cuvintele n li"ba antica a bisericii. >ra2ele latinesti se
rostooleau n rit"uri cadentate si$ cnd se ntoarse din nou cu -ata spre ei$ toata lu"ea
nchise ochii pentru binecuvntarea -inala.
,oata lu"ea$ cu e7ceptia unei sinure persoane.
Ochii lui ,ed !onBa# erau lar deschisi.
Si priveau cu o ura nedehi2ata.
Janet se uita la ceasul de pe peretele Receptiei din holul parohiei. +i"bile lui pareau sa -i
ra"as pe loc de ulti"a oara cnd l privise. Slu8ba se ter"inase de o ora$ dar ,ed
insistase sa r6"n6 si la Ora Ospitalitatii. >iecare "inut parea o ora alaturi de Mare
.nstro"$ pre-6cndu-se ca nu observa rupul de enoriasi ostili care se apropiasera de
ele si care susoteau ntre ei$ de parca ei nici nu s-ar -i a-lat acolo. !ei "ai insuportabili
erau oa"enii care veneau sa discute cu Mare$ dar o inorau pe Janet si pe "e"brii
-a"iliei ei cu des6vrsire. Si oriunde se uita$ o vedea pe .llie Roberts$ care trecea de la un
rup la altul. ,oata bunavointa pe care o si"tise dupa ntlnirea cu repre2entantii orasului
disparuse brusc: daca ntrunirea ar -i avut loc n seara asta$ -ara ndoiala ca n-ar "ai -i
pri"it nici un vot.
-. ca si cnd ei ar crede ca noi snte" vinovati de ce B I Int"plat a2i-noapte$ spuse Janet
cnd ,ed si Phil veniri lna ele.
I"ediat dupa slu8ba$ ,ed si Janet a-lasera si ei de pro-anarea "or"ntului unchiului lor side obiectul
hidos prins de copac. 3esi 4i" re-u2ase sa se uite la lesul pisicii$ Janet si ,ed
o recunoscura pe Mu--in. 4i" i2bucnise n lacri"i cnd a-la de soarta pe care o avusese
ani"alul ei pre-erat$ dar se potoli i"ediat$ re-u2nd sa-si arate durerea n -ata unui oras
ostil.
,ed dadu din cap.
-)ici nu "a "ira$ de vre"e ce .llie Roberts le spune tuturor ca Jared a deter"inat-o sa
sara n -ata acelei "asini.
-3ar e o prostie= i2bucni 4i"$ uitnd de durere si sarind sa-si apere -ratele. +-a" va2ut si
eu pe Jared$ si nu era deloc ln6 doa"na Roberts=
Pentru ca toti ceilalti se ntoarsera spre ea$ 2indu-se cu nesi"tire$ -ata se nrosi de
rusine.
-)u pute" sa pleca" acasa$ tata9 l i"plora ea. ,e ro=
O clipa Janet cre2u ca ,ed o s-o certe pe 4i"$ dar el se "ultu"i doar sa clatine din cap.
-Siur ca da. )u cred ca ave" vreo sansa sa aduna" ceva oa"eni n 8urul nostru acu".
si luara bun-r6"as de la sotii .nstro" si pasira n lu"ina calda a soarelui.
!nd a8unse n -ata parohiei - departe de ostilitatea pe care o aratau cu totii -$ Janet ncepu
sa se rela7e2e. 3ar cnd Ra# BecDBith i opri chiar nainte de a a8une pe trotuar$ pe Janet
o cuprinse din nou nelinistea.
-3o"nule !onBa#$ puteti sa-"i spuneti unde a -ost -iul du"neavoastra a2i-noapte9
ntreba BecDBith.
,ed l privi -urios pe o-iter.
-A -ost acasa. 3e ce9
-(ei$ nu va a"balati$ spuse BecDBith ncet. .u a" o ndatorire si nu ncerc altceva sa -ac
dect sa...
-!eea ce ncercati sa -aceti este sa dati vina pe -iul "eu pentru pro-anarea cavoului
unchiului "eu$ nu9 3e ce nu " as ;a"bala<$ ca sa va cite2 li"ba8ul pestrit9
-)u spun ca el a -acut-o... ncepu BecDBith din nou$ dar ,ed i-o taie scurt.
-Mi se pare nor"al sa nu sustineti o ase"enea t"penie= lai daca ndra2niti s6 -aceti asta$
va trntesc un proces de-o sa va sune apa-n cap.
Ra# BecDBith se nrosi.
-Au2i$ !onBa#$ ncearca s6 te abtii...
-Abtine-te tu$ i stria ,ed.
5ocea lui capata o nota de a"enintare.
-Snt satul pna-n t de ce se nt"pl6 n orasul asta. 3in clipa n care a" venit$ se pare
ca o ra"ada de oa"eni au ncercat s6 ne deter"ine sa pleca". Pri"ul a -ost JaDe
!u"berland$ nu9 *nde a -ost el a2i-noapte9 *lti"a oara cnd l-a" va2ut a -ost la
ntlnirea de la Pri"arie$ cnd "-a a"enintat si a ndruat balivernele alea cu 3iavolul=
Asa ca$ nainte de a te lua de -iul "eu$ n-ar -i "ai bine s6-0 veri-ici pe !u"berland9 si
ntoarse privirea spre biserica: Si daca tot veni vorba de 3iavol$ de ce sa nu vorbi" si
despre biserica9 Parintele Mac)eill a -ost "potriva "ea la ntlnire$ nu9 3e -apt$ n
ulti"ele sapta"ni si-a petrecut tot ti"pul discutnd cu oa"enii$ n ncercarea de a-i -ace
sa vote2e "potriva "ea$ n privinta hotelului pe care vreau sa l deschid. Iar acu" are
loc un act de vandalis" n ci"itirul de lna biserica$ dar cripta pro-anata este a unchiului
"eu. Asa ca$ daca as -i n locul tau$ do"nule seri-$ eu n-as vorbi cu "ine despre asta. Mias
"isca naibii -undul$ as intra acolo si i-as interoa pe parintele Mac)eill si toti cei care
susotesc nca de a2i-di"ineata despre chestia asta.
Ra# BecDBith pali la au2ul acestor cuvinte si se dadu nu pas napoi.
-3a$ do"nule !onBa#$ spuse el cu o voce din care disparuse orice ur"a de -urie. 5a
ntele senti"entele. Si$ cu siuranta$ voi anali2a toate posibilitatile.
,ed continua sa-0 -i7e2e pe politist.
-Pai$ asa sa -aci= Se ntoarse nspre Janet: (ai sa "ere" acasa=
Parintele Mac)eill aproape ca tre"ura de "nie.
-!hiar el a suerat sa "a interohe2i pe "ine9 Si tu l-ai luat n serios9
Ra# BecDBith se -acu "ic la au2ul accesului de -urie al preotului$ ntrebndu-se cu ce
resise ca sa "erite asa un hinion cnd preluase apelul acela de di"ineata. Stateau n
"icul birou al preotului$ cnd parintele Bernard li se alatura$ n ti"p ce BecDBith ncerca
sa puna cap la cap eveni"entele. Pn6 la ur"a$ se dovedise ca crucea -olosita pentru
tintuirea lesului pisicii de copac provenea din capela interioara a bisericii S-ntul Inatiu.
3ar biserica -usese nchisa peste noapte - parintele Mac)eill nsusi o deschisesedi"ineata nainte de
liturhie. Mai erau ctiva oa"eni care aveau cheia$ dar nici unuldintre ei nu i-ar -i dat-o lui Jared
!onBa# sau lui JaDe !u"berland.
BecDBith descoperise nsa ca Jared avusese acces n biserica nesupraveheat. )u isupravehease
parintele Bernard pe baieti atunci cnd -acusera curatenie n biserica9
!u" de nu observase i"ediat ca lipsea o cruce9
Parintelui Bernard ncepu s6 i se 2bata o vena n "o"entul n care ad"ise ca nuveri-icase ceea ce
-6cuser6 baietii n 2iua aceea. BecDBith se ntoarse spre parinteleMac)eill.
-)u stiu ce sa 2ic$ dar "acar unul din du"neavoastra ar -i trebuit s6 observe disparitia
crucii.
Parintele Mac)eill se n-urie brusc.
-Intru si ies din biserica de o suta de ori pe sapin"uui Mi-este i"posibil sa vad tot ce
este n nereula.
-3ar totusi ati observat cavoul deschis al lui Georc !on Ba#$ i rea"inti BecDBith. *sa
nu era deschisa dect ctiva cen ti"etri si totusi ati observat-o.
Atunci chipul parintelui Mac)eill capata o e7presie -urioasa.
-Suere2i ca as -i vandali2at chiar eu ci"itirul9 2ise el pe un ton prin care s6-0 deter"ine
pe Ra# sa renunte la punctul lui de vedere.
3ar Ra# ra"ase -er" pe po2itii.
-.u nu "i -ac dect datoria. A" discutat si cu do"nul !onBa#$ asa cu" "i-ati spus$ iar
acu" discut cu du"neavoastra$ e7act asa cu" "i-a...
3ar era prea tr2iu. Preotul i sari i"ediat la t.
-3eci9 ntreba parintele Mac)eill poruncitor. ,i-a spus ,ed !onBa# sa "a interohe2i sau
nu9 .ste o ntrebare si"pla.
- 5-a" "ai 2is$ parinte. .u a" o datorie$ si anu"e sa inves-tihe2 ce s-a nt"plat a2inoapte.
Mai nti "a interesea2a -aptele$ si dupa aia vede" noi si cine este vinovat.
Parintele Mac)eil l privi sever pe politist. !e naiba l putea -ace pe Ra# BecDBith$ care
pn6 a2i dup6-a"ia2a l tratase ntotdeauna cu respectul cuvenit po2itiei sale$ s6-i
vorbeasca deodata ca unui cri"inal de rind9
Atunci si a"inti ca se uitase pe -ereastra parohiei i"ediat dupa ce ,ed !onBa# plecase
nsotit de -a"ilia lui. l va2use pe Ra# discutnd cu !onBa#$ sau "ai deraba l va2use pe
,ed !onBa# vorbindu-i lui Ra#. Oare i vorbise la -el ca ntreului oras n cadrul ntlnirii9
3esiur= Si Ra#$ evident$ ca2use victi"a -ar"ecului sau la -el de usor ca toti cei care
participasera la ntrunire.
;!red ca a venit vre"ea sa stau eu nsu"i de vorba cu acest barbat<$ se hotar parintele
Mac)eill.
->oarte bine$ spuse preotul cu voce tare. )u vreau sa intervin n des-asurarea activitatii
tale de politist$ Ra#"ond. Si snt siur ca$ atunci cnd vei ter"ina$ vei descoperi adevarul.
3ar ti spun de pe acu" - daca tu cre2i ca cineva de aici a avut de-a -ace cu actul acela
cri"inal$ te nseli. >aci un pacat de "oarte.
+asnd ca a"enintarea pedepsei divine asupra lui Ra# BecD-Bith sa-si -aca e-ectul$
parintele Mac)eill i ntoarse spatele si parasi ca"era.
-Poate ca ar -i "ai bine sa astepta" pna "ine-di"ineata$ rosti nelinistit parintele
Bernard.
Se ncal2ise a-ara$ dar nu su-icient de tare pentru a 8usti-ica transpiratia pal"elor si cea
care i se scurea pe spate. )u$ sudoarea nu era cau2ata de caldura -ierbinte$ ci de nervii
lui ncordati. Si cu ce scop9 Mine-di"ineata i va che"a pe Jared !onBa# si pe +uDe
Roberts n biroul lui de la scoala si va a-la i"ediat adevarul de la ei. Parintele Bernard se
si"tea per-ect stapn pe situatie n biroul lui. 3ar$ n a-ara lui$ lucrurile se schi"bau
co"plet. 3in pri"a 2i n care sosise la S-ntul Ina-tiu$ -usese liderul scolii: n parohie nsa
personalitatea parintelui Mac)eill era "ult prea puternica pentru a-i -ace -ata. 3e aceea
si "erea acu" alaturi de el pe strada Pontchartrain pe lna casa !onBa#$ cu
broboanele acelea de transpiratie care i patau "necile de la sutana.
-)-ave" nici un "otiv sa astepta" pna "ine$ raspunse parintele Mac)eill. 3aca Ra#
BecDBith nu are de nd sa-si -aca datoria$ atunci o s-o -ace" noi n locul lui.
Se opri un "o"ent$ -i7nd cu privirea casa !onBa#. n dup6-a"ia2a asta$ cu tencuiala
nou-nouta stralucind n lu"ina soarelui$ casa si pierduse aspectul sau de epava. Placile
de arde2ie care +ipseau de pe acoperis -usesera nlocuite: ,ed !otC Ba# reusise cu"va sa
aseasca orna"ente noi care sa inlo-cuiasca orna"entele -atadei ce putre2isera si ses-6r"asera de a
lunul anilor n care casa -usese nelocuita. *lti"ele ra"asite dinburuienile care invadasera curtea
disparusera si ele$ l6snd in ur"a lor doar cteva -ire deiedera "oarta$ ce nca "ai erau aatate de
"anolia de care se spn2urase cu ani nur"a Georc !onBa#. ntr-adevar$ casa darapanata care avea
aspectul acela rauprevestitor nu "ai e7ista deloc$ ast-el nct parintele Mac)eill se ntreba daca nu
cu"vaera posibil ca tot ceea ce se 2vonea despre cladire - tot ceea ce i aratase parintele3evlin n Biblia
acestei -a"ilii - sa nu -ie dect o "inciuna.
3ar cnd traversa strada un "o"ent "ai tr2iu$ si"ti o -orta ne-asta care venea chiar
dinspre casa. ncerca sa o inore$ dar$ cnd se apropie de usa$ o si"ti din nou.
*n -ior.
Si nca ceva.
.ra ca si cu" ceva neva2ut si aproape i"perceptibil l pndea.
Preatindu-se sa-0 atace.
Mai -acu vreo ctiva pasi si aproape -iecare nerv din corpul sau ncepu sa se tensione2e si
l cuprinse un val de panica. Se -orta totusi sa se linisteasca si porni "ai departe cu
parintele Bernard dupa el$ urca scarile si apasa pe sonerie. 3e undeva din casa rasuna un
soi de "elodie si un cine ncepu sa latre.
Preotul se preatea sa sune pentru a doua oara atunci cnd Janet !onBa# le deschise
usa. Statea aplecata$ tinnd de 2arda cinele care latra n continuare si dadea -urios din
coada$ ncercnd parca sa scape din strinsoare.
-"i cer scu2e$ bal"a8i Janet. Mi-e tea"a ca... )u reusi sa-si ter"ine -ra2a atunci cnd l
recunoscu pe parintele
Mac)eill. Se ndrepta brusc de spate si se ncrunta. Mi-e tea"a ca Scout nu este un cine
-oarte disciplinat$ adaua ea.
Strnnd cu putere 2arda lui Scout$ deschise usa si "ai lar.
*n curent de aer rece i lovi. Parintele Mac)eill se dadu brusc un pas napoi.
-!u ce pot sa va a8ut9 ntreba Janet$ ncercnd din toate puterile sa pastre2e un ton cal".
-As vrea sa sta" putin de vorba$ ncepu parintele Mac)eill. Si cu -iul du"neavoastra$ de
ase"enea.
n ti"p ce rosti aceste cuvinte$ preotul se si"ti strabatut de un val de e"otie pura$ un
en de e"otie pe care-0 recunoscu i"ediat
*ra.
!eva - sau cineva - din casa l ura cu o intensitate ne"ai-ntlnit6 de el pna atunci. O ura
att de puternica$ nct "ai -acu un pas napoi. ,ranspira brusc si panica pe care de-abia
reusise sa o tina sub control cu doar cteva "o"ente n ur"a a"eninta sa puna din nou
stapnire pe el.
Janet se ncrunta si "ai tare cnd l va2u pe preot ca da napoi.
-5a si"titi bine9 ntreba ea aitata$ deschi2nd usa si "ai "ult. 5reti sa intrati putin9
Parintele Mac)eill ncerca sa-si vina n -ire. 5ru sa paseasca nainte$ dar nu putu. .ra ca si
cu" un 2id - un 2id -i2ic - aparuse n calea lui. 5orbi cu o voce strinsa$ de parca ar -i -ost
strns de t cu un lat.
-A"... 3orea" sa discut putin cu... Respiratia i se opri o secunda$ apoi cu reutate
ter"ina ce avea de spus: !u Jared$ articula el.
ncerca nca o data sa "ai -aca un pas spre usa deschisa$ dar n 2adar.
)u putea sa intre n casa$ asa cu" nu se si"tea n slaiv nu i "acar sa stea n praul usii.
-!u Jared9 repeta Janet.
si pli"ba privirea de la parintele Mac)eill la parintele Bernard. A"bii preoti transpirau
din abundenta$ iar chipurile lor erau palide. nainte sa "ai apuce sa 2ica ceva$ ,ed aparu
n spatele ei.
-5a pute" a8uta cu ceva9 ntreba el rece$ cu ochii atintiti asupra parintelui Mac)eill.
3in nou preotul "ai -acu un pas napoi.
-!u Jared a" dori sa discuta" putin$ repeta el. ,ed !onBa# l -i7a cu privirea din nou pe
preot.
-3espre ce anu"e9 se interesa el.
-. aici9 i inora preotul ntrebarea$ cu vocea tre"urinda$ n ciuda e-orturilor sale de a o
controla.
Janet$ care nca "ai ncerca s6-0 potoleasca pe Scout$ se uita ntrebatoare la sotul ei.
- S6-0 che"9
Moll# aparu si ea n deschi2atura usii. i privi pe cei doi preoti$ apoi ncepu brusc sa plna
si se lipi de tatal ei. ,ed o lua pe -etita n brate.
-Poate ar -i "ai bine s6 che"a" politia$ spuse ,ed$ leannd-o pe Moll#$ care se potoli.
Janet se uita cnd la sotul ei$ cnd la preoti$ dupa care spuse ncet.
-Ma duc sa-0 che" pe Jared.
,rebuia s6 -aca ceva s6 aplane2e tensiunea dintre ,ed si cei doi preoti$ alt-el ntr-adevar
vor a8une cu totii la politie=
-)-a avut ni"ic de-a -ace cu ce s-a nt"plat a2i-noapte$ asa ca nu se "t"pl6 ni"ic
daca o s6 stea putin de vorba.
>ara s6 "ai astepte parerea lui ,ed$ se repe2i catre sala da "ese si deschise usa de la
subsol.
-Jared9 stria ea. Jared=
Pentru ca nu pri"i nici un raspuns$ cobori sirul de trepte nalte si ciocani usor la usa
ca"erei lui. Putin "ai tr2iu$ aceasta se deschise si Janet si"ti i2ul statut ce ra2batea n
"od constant din putul colector a-lat n "i8locul ca"erei.
-Parintele Mac)eill si parintele Bernard snt aici. 5or sa stea de vorba cu tine. Sa-ti puna
niste ntrebari.
Privirea lui Jared se ntuneca.
- 3espre ce9
-A2i-noapte s-a nt"plat ceva la ci"itir si$ dintr-un "otiv sau altul$ parintele Mac)eillcrede ca ai -i si
tu i"plicat n asta. ,ot ce trebuie sa -aci este sa-i spui ca nu ai nici oleatura cu treaba asta si ata$ a"
ncheiat toata povestea.
3ar Jared nu 2ise ni"ic$ si Janet si"ti cu" i se -ace sto"acul he". 3aca Jared re-u2a savorbeasca cu
preotul$ Mac)eill avea sa-si i"aine2e ce e "ai rau. 3ar apoi Jared dadudin u"eri.
- Siur$ spuse el. 5in sus ntr-un "inut.
!nd Janet se ntoarse la usa de la intrare$ 4i" statea si ea n capul scarilor.
-!e vor9 ntreba ea$ uitndu-se nervoasa la cei doi preoti care asteptau pe veranda.
-)u s-a nt"plat ni"ic$ o asiura Janet. 5or doar sa discute cu Jared. O sa plece i"ediat.
+a vederea lui Jared$ parintele Mac)eill nu se putu ndi la altceva dect la un sinur
lucru. Moartea.
Apoi$ pentru o -ractiune de secunda$ va2u o schi"bare pe chipul lui Jared !onBa#.
Ochii baiatului se subtiara ca doua la"e$ iar narile i se larira. .ra "ai "ult dect o
e7presie de -urie: -i2iono"ia lui parea sa se trans-or"e n ceva inu"an.
3ar vi2iunea disparu ct ai clipi. Aparuse att de bruiO$ tril tl peste cteva secunde preotul se
ntreba daca nu cu"va a avui cV halucinatie.
n schi"b$ nu-0 "ai putea privi n ochi pe Jared.
Se cutre"ura$ ncercnd sa ndeparte2e -iorul acela oribil care l cuprinsese$ apoi si luaini"a n dinti si
si dadu toata silinta sa se uite drept n ochii baiatului. i vorbi pe un toncal".
-Ai luat o cruce din biserica$ spuse el. Ai pro-anat "or"n-tul unchiului tau si ai tintuit de
copac pielea unei pisici "oarte cu aceasta cruce.
-)u= urla 4i"$ cu vocea tuita de -urie. Sa nu ndra2niti sa spuneti asa ceva= Jared nu iar
-ace niciodata rau...
nainte sa apuce 4i" sa-si ter"ine -ra2a$ Jared vorbi.
- 3u-te dracului$ spuse el ncet.
!ontinua sa-0 priveasca pe preot$ si parintele Mac)eill si"tea un puternic val de uravenind dinspre
baiat. I se taie respiratia si ini"a ncepu sa-i bata cu putere.
-)u stii ni"ic despre ce a" -acut eu a2i-noapte$ "ai spuse Jared. Pleaca si sa nu "ai pui
piciorul pe aici$ ca alt-el s-ar putea sa te tre2esti si tu cu o cruce din aia n-ipta n...
-Jared= l ntrerupse indinata Janet. !u" ndra2nesti s6-i vorbesti asa parintelui
Mac)eill9
-i vorbesc cu" a" che-$ i replica Jared.
Moll# ncepu sa tipe$ si Janet o lua repede din bratele lui ,ed.
-"i pare rau$ blbi ea niste scu2e. )u-"i pot i"aina... -)u ti cere scu2e= i2bucni Jared.
Ai spus ca vrea sa-"i
puna niste ntrebari. Ai au2it tu vreuna9 ,i se pare ca stii tot ce se nt"pl6 aici9 .i$ bine$
te nseli= )-ai nici cea "ai vaa idee.
>acu un pas nainte$ aratnd cu deetul spre preot$ iar parintele Mac)eill se dadu napoi$
"piedicndu-se$ dar reusi sa se prinda cu "na de una dintre coloanele ce sustineauacoperisul.
-Pleaca de aici= urla Jared. Pleaca din casa "ea=
Brusc$ deetul se trans-or"a ntr-o heara$ iar preotul se -eri cnd aceasta se repe2i sa-0
nhate. 5a2u iarasi de"onul ntre2arit cu ceva ti"p n ur"a$ nu"ai ca acu" l privea
laco"$ ar6tn-du-si coltii. +i"ba lui se ndrepta nspre el$ ssind$ iar ochii i straluceau cu
o -urie diavoleasca. +ua cu "na cruci-i7ul care-i atrna parintelui Mac)eill pna la briu si$
n ti"p ce l ridica$ din tle8ul bestiei iesi o voce rausita:
-3ata viitoare$ o sa te strapun drept n ini"a cu aia$ "6i$ popa=
Parintele Mac)eill si si"ti narile u"plndu-se de duhoarea acra a vo"ei si icni. Atunci$
vi2iunea disparu n hohote de rs bat8ocoritoare.
-(ai$ carati-va din casa noastra= spuse Jared din nou. Baiatul se ntoarse si disparu
nauntru.
-"i... "i pare rau$ nai"6 Janet. )u stiu ce 0-a -acut sa spuna asa ceva. Jared nu se
co"porta asa. .l... el este...
3adu din cap abatuta si o linisti pe Moll#$ care ncepuse din nou sa pln6.
Parintele Mac)eill abia daca o au2i.
Socul care-0 "pietrise se "ai di"inuase$ iar pulsul i revenise la nor"al. si trase su-letul
si nhiti napoi pe t tot ceea i venise. n cele din ur"a$ se uita nspre ,ed.
-!red ca a" descoperit ceea ce voia" sa a-la"$ rosti el ncet.
,ed continua sa-0 priveasca netulburat.
-)-ai venit aici ca sa a-li ceva anu"e. Ai sen2atia ca stiai de8a. 3ar te nseli$ parinte. )u
stii ni"ic.
O lua pe Janet de brat si o trase usor n casa$ nchi2nd usa. Parintele Mac)eill continua sa
priveasca usa nchisa$ dar$ n loc de placa i"ensa de ste8ar$ nu vedea dect chipul
de"onului.
-+-ai va2ut9 l ntreba pe parintele Bernard. +-ai si"tit9 Parintele Bernard se uita la el
ntrebator.
-)u snt siur ca eu...
-3iavolul$ sopti parintele Mc)eill. Poti s6-l ve2i. I@oti .0 I si"ti.
!obor din veranda$ si"tind cu" i se "pleticesc picioarele$ si pasi pe alee. 3e-abia cnd
traversa strada si se departa ceva "ai "ult$ se ntoarse sa priveasca din nou casa.
-3iavolul$ sopti el.
Apoi$ ur"at de parintele Bernard$ porni spre casa parohiala.
Ra# BecDBith trase "asina politiei n -ata cabanei lui JaDe$ a-late chiar ln6 lac. Barca si
vslele se a-lau trase undeva$ lna "alul noroios$ iar dinele lui JaDe era leat cu lantul.
!nd ncepu sa latre$ JaDe deschise usa si iesi pe prispa.
-!e -aci$ JaDe9 stria Ra#$ n ti"p ce cobora din "asina. JaDe l saluta dnd din cap$ dar
nu 2ise ni"ic.
-!u" o "ai duci9 >ru"oasa dupa-a"ia2a$ nu9 !hipul lui JaDe parea o "asca
i"penetrabila.
-)u cred c-ai batut dru"ul pna aci ca sa vorbi" despre vre"e. !e vrei9
-5reau sa-ti pun cteva ntrebari$ asta-i tot$ raspunse Ra#. Privi nervos dinele$ care se
aita de "a"a -ocului: !re2i ca pot sa urc pe prispa9
JaDe ridica din u"eri.
- !u" vrei.
Pentru ca nu -acu nici un est ca sa-si potoleasca ani"alul$ Ra# l ocoli cu ri8a$ -erinduse
de -alcile lui a"enintatoare.
-Ma ntreba" ce ai -acut a2i-noapte$ JaDe$ spuse el cnd pasi pe prispa.
-M-a" ndit eu ca despre asta-i vorba$ raspunse JaDe. 5rei sa stii daca a" vreo leatura
cu ce s-a nt"plat n ci"itir.
-A$ deci ai au2it si tu. JaDe ridica iarasi din u"eri.
-Stii pe cineva care nu a au2it de8a9
-Asadar$ unde ai -ost a2i-noapte9 ntreba Ra#.
-A" -ost dus sa "ai veri-ic niste capcane. Io si +ucD# a" plecat pe la 2ece. Si nu "-a"
ntors pna n 2ori.
Ra# dadu din cap de parca nu l-ar -i ascultat$ dar$ cnd i vorbi iar$ ur"ari cu atentie
reactia lui JaDe la ur"atoarea ntrebare.
-,e superi daca-ti arat ceva9
-)u$ deloc$ raspunse JaDe.
3aca era cu"va nri8orat$ atunci si ascundea bine senti"entele.
Ra# se ntoarse la "asina si aparu dupa un "o"ent$ carnd ceva n-asurat ntr-un plastic
neru. !inele continua sa se aite n lant si Ra# privi spre usa deschisa a cabanei.
-)-ar -i "ai bine sa intra"9
JaDe -acu un se"n de indi-erenta si l lasa pe Ra# sa intre n "icuta ncapere. O-iterul
puse pachetul pe "asa si-0 des-acu. Sub plastic se vedea lesul pisicii care -usese tintuit
de copacul a-lat ln6 "or"ntul !orei !onBa#. 3upa ce l de2veli co"plet$ Ra# se uita n
ochii lui JaDe !u"berland.
Barbatul tresari.
-Ai "ai va2ut-o si nainte$ nu-i asa9 ntreba Ra#. Mintea nerului se olise la vederea
pieii de pisica. nca si
"ai a"intea noaptea n care prinsese ani"alul -a"iliei !onBa# si l 8upuise chiar pe
"asa asta$ pentru a-0 duce apoi ndarat n curtea casei bleste"ate. *lti"a oara va2use
pisica atunci cnd o prinsese n cuie pe 2idul ra8dului$ n se"n de avertis"ent pentru noii
locatari nedoriti.
)u-i luasera n sea"a avertis"entul$ dar nici nu l raportasera la politie. 3aca ar -i -6cuto$
Ra# BecDBith ar -i trecut de "ult pe la el. ;!e sa -ac$ Ma"a9 ntreba el n nd. !e sa
spun9<
Si$ ca si cnd aceasta ar -i -ost chiar ln6 el$ JaDe o au2i roiti-ld ;)u stie o iota$ JaDe. )u
stie ni"ica<.
-)u-"i a"intesc sa o -i va2ut nainte$ spuse JaDe$ tiiiin du-se n ochii politistului.
)iciodata n viata "ea.
!ei doi barbati se privira$ tensiunea dintre ei sporind din &N n ce "ai "ult.
-Atunci n-o sa te deran8e2e daca arunc o privire n 8ur$ nu9 spuse Ra# ncet.
Acelasi est indi-erent.
-3e ce sa "a deran8e2e9 *it6-te$ daca vrei=
Ra# BecDBi-h ncepu sa cercete2e cabana. 5eri-ica "ai nti unoiul$ scor"onind printre
resturi de "ncare si "aruntaiele unui ani"al prins de JaDe n noaptea trecuta.
)i"ic=
Mai deschise cteva sertare si dulapul de lna chiuveta lui JaDe. n cele din ur"a$ ochii ipicara pe
cu-ar.
-Ala e nchis9 ntreba el. JaDe dadu din cap.
-)u-i "are lucru acolo$ nu"a@ neste lucruri de-a lu@ "a"a.
-!hestii voodoo9 ntreba Ra#.
JaDe strnse din dinti$ dar nu 2ise ni"ic$ si cnd Ra# se ase2a n enunchi ln6 lada$ nu-acu ni"ic ca sa-
0 opreasca. Ridicnd capacul$ Ra# privi curios colectia de ciudatenii careu"plea co"parti"entele
sertarului de deasupra. l scoase si l ase2a pe podea. 3edesubtv62u un -el de -ata de "asa "paturita$
iar sub ea - niste ra"a8oare de haine. !hiar cndera pe punctul de a ase2a sertarul la loc$ se ra2ndi si
pipai "aterialul cu a"bele "ini.
3eetele lui atinsera ceva.
!eva pu-os.
Prinse obiectul si-0 scoase la lu"ina.
Ridicndu-se$ Ra# se ntoarse cu -ata la JaDe !u"berland. Acesta privea capul de pisica
de parca ar -i va2ut o -anto"a.
-)u stiu cu" a a8uns aia acolo$ 2ise el$ ridicnd tonul. Ma 8ur pe ce-a" "ai s-nt ca nu
stiu.
Ra# ase2a capul de pisica lna lesul de pe "asa$ -ara sa scoata un cuvnt. !uloarea se
potrivea per-ect$ la -el si taietura dintre t si restul corpului. Se uita din nou la JaDe.
-3ar de asta ce 2ici9 ntreaba politistul.
3ar -ata lui JaDe era la -el de i"pasibila ca atunci cnd aparuse pe veranda pri"a data.
-)-a" ni"ic de 2is$ raspunse el. A" pus capcane toata noaptea. S-ar -i putut strecura
oricine aici si s6 puna asta n cu-arul Iu@ "a"a.
Ra# si tuuie bu2ele$ dnd din cap.
-Oi avea dreptate$ spuse el. 3ar si tu ai -i putut s-o pui acolo$ nu9 >ara sa i "ai astepte
raspunsul$ continua: ,rebuie sa vii cu "ine JaDe. +u"ea e destul de suparata din pricina
celor petrecute a2i-noapte.
,otusi$ BecDBith era putin nedu"erit. ;3aca JaDe tintuise lesul pisicii de copac$ de ce a
ra"as att de surprins cnd 0-a va2ut9 +a ce altceva s-ar -i putut astepta9<
-Stiai ce este n pachetul pe care l-a" adus din "asina$ nu-i asa$ JaDe9 )u credeai ca era
vorba de pielea de la ci"itir9
JaDe ncuviinta din cap.
-Ba cred ca da.
- Atunci de ce ai -ost asa surprins cnd ai v62ut-o9 l presa Ra#. Stiu ca nu te-ai pre-acut ai
recunoscut-o$ dar nu te asteptai s-o ve2i.
Ra# trase adnc aer n piept.
-!e se nt"pla JaDe9 Ai uitat sa-"i spui ceva9 JaDe dadu din cap.
-)u cred$ raspunse el ncet. In plus$ cine stie9 3aca oa"enii s asa de suparati pe ct 2ici$
atunci poate ca-i "ai bine St "l bai la prnaie.
II ur"a pe BecDBith la "asina. Apoi$ cnd Ra# se preatea sa porneasca$ JaDe se "ai
ntoarse o data pentru a arunca o ulti"a privire cinelui si cabanei.
+ucD# l privi si el nedu"erit parca si se ase2a cu bolul pe labe.
- +a revedere$ sopti JaDe.
!nd "asina a8unse la capatul dru"ului plin de noroi$ se rasuci din nou pentru a-i "ai
arunca o ulti"a privire cinelui. JaDe stia ca n-avea sa-si "ai vada niciodata odorul.
R%
Janet -acu un pas napoi si studie cu un ochi critic -resca. Poate n-ar -i trebuit sa lucre2en noaptea asta$
dar$ la -el ca nainte$ cnd ,ed era un "pati"it al bauturii$ pictura era unre-uiu n -ata realitatii dure. n
seara asta nsa$ "aia nu -unctionase si lipsa ei deconcentrare se vedea clar n re2ultatele de pe peretele
salii de "ese. .ra aproape ata$
ntr-adevar$ si poate ca ar -i ter"inat-o pna acu" daca nu i-ar -i stat "intea nu"ai laJared.
-)u-ti -ace ri8i pentru el$ o s-atuise ,ed cnd ea l cautase dupa plecarea preotului sidescoperise ca nu
era n casa.
-. -urios si$ sincer sa -iu$ nici nu-0 pot conda"na. 3aca parintele Mac)eill "-ar -i acu2atpe "ine$ eu
cred ca i-as -i pocnit "utra nenorocitului aluia -atarnic.
-,ed=
-(ai$ lasa-"6= )u-"i spune ca tu cre2i ca parintele Mac)eill are vreun drept sa vina aici
si sa se co"porte ca un...
-!e ndesc eu despre parintele Mac)eill nu contea2a... )u snt "a"a lui. 3ar snt "a"a
lui Jared si nu "a interesea2a ct de -urios era. )u-i per"it sa vorbeasca asa ni"anui. Si
nici nu-i per"it sa vina si sa plece de-acas6 cnd are el che-. Mai ales n seara asta. )u
vreau sa stea pe-a-ar6 n noaptea de (alloBeen.
3aca se nt"pl6 ceva - indi-erent ce -$ toata lu"ea o sa dea vina pe el. Snt convinsa.
-3ar n-are ce sa se nt"ple$ i replica ,ed.
Pna acu" avusese dreptate. Se lasase seara si Janet preati un bol cu bo"boane pentru
copiii care ur"au sa bata pe la usi$ dar chiar atunci cnd l ase2a pe o "asa ln6 intrarea
principala$ se ntreba cti din copiii din oras vor trece si pe la casa lor.
Si cti vor arunca cu ou6 sau vor lasa pe veranda puni in -lacari$ u"plute cu e7cre"ente
de cine9
!nd va2u ca trecuse de opt si 8u"atate si nu se au2ise nici un cioc6nit$ ntelese ca nu va
veni ni"eni$ dar continua sa se uite pe -ereastra$ n ntuneric$ cu nervii ntinsi la
"a7i"u".
n tot acel du-te-vino$ "ai ncercase din cnd n cnd sa se concentre2e asupra -rescei$ dar
nu reusise. Iar acu"$ n ti"p ce privea pictura "urala$ stia ca nu ar -i trebuit sa puna
"na pe pensula$ pentru ca scena care se ntre2area dincolo de usile -rance2e -alse nu
"ai parea la -el de reala ca a2i-di"ineata. ,otusi$ nu putea sa-si dea sea"a e7act ce
anu"e era n nereula -unhiul parea potrivit si la -el si lu"ina re-lectata de luna
acoperita putin de nori.$ 8doate ceva n 2onele u"brite din partea ndepartata a radinii9<
!easul din su-raerie batu ora unspre2ece si$ dndu-si sea"a ct este de tr2iu$ Janet
abandona lucrul si trecu n biblioteca. ,ed lucra la biroul lui$ studiind o-ertele de
constructie pentru Receptia din -oaier. si ridica privirea cnd sotia lui intra n ca"era$ dar
2"betul i pieri de pe bu2e cnd observa nri8orarea din ochii ei.
-. unspre2ece$ spuse ea. Si Jared tot n-a venit.
,ed se ridica de pe scaun$ se apropie de ea si o lua n braIe.
-!e-ar -i sa ies sa -ac un tur$ poate reusesc sa dau de el9 Janet l privi nelinistita.
->aci tu asta9 Ma tot ndesc ca poate ar trebui sa sun la politie sau la spital.
-)u nca$ o s-atui ,ed. . (alloBeen si pun pariu ca$ indi-erent de ce -ace$ nu
intentionea2a sa vina acasa "ai devre"e de "ie2ul noptii.
-3e-aia si vreau sa -Qe acasa pn6 la ora aia$ spuse Janet. ,oc"ai acu" si-a 6sit$ cnd...
-*ite ce 2ic eu$ o ntrerupse ,ed. 3au o -ua n oras si trec pe la pi22erie si$ eventual$ la
ntoarcere$ pe la +uDe Roberts. 3aca nu-0 asesc$ suna" la spital. 3e -apt$ o sa "a
opresc pe acolo nainte sa vin acasa. 3ar snt siur ca e bine. (ai$ ncearca sa te cal"e2i$
"6car pna "a ntorc$ da9
Janet i ncon8ura tul cu bratele si se lipi strns de el$ dar nici "acar -orta trupului lui nu
i alina nervii surescitati.
-O sa ncerc$ spuse ea. )u cred ca o sa pot$ dar o sa ncerc. 3upa ce ,ed pleca$ Janet se
ntoarse n sala de "ese$ "ai
privi o data -resca$ apoi si clati pensulele$ puse deoparte sevaletul si porni n sus pe
scari. !nd a8unse pe palier$ acolo unde scara se despartea n doua$ Janet avu o
pre"onitie.
!eva nu era n reula.
Se opri$ ascultnd.
,acere.
Si totusi$ si"tea ceva... ce9
;,er"ina= si porunci ea. )ervii tai snt pusi la ncercare pentru ca este noaptea de(alloBeen si Jared
nca nu a a8uns acasa si totul pare sa-ti "eara prost$ din nou.< naintesa nceapa din nou sa urce scarile$
se ntoarse sa priveasca spatiul i"ens din -ata holuluide la intrare. Stinsese aproape toate lu"inile$ dar
acu"$ cnd se uita n ntunericul dededesubt$ si dori sa nu -i -ost asa de econoa"a. !a"era i"ensa
parea parca si "ai"are$ iar colturile ei disparusera n u"brele ntunecate.
Busc$ a"intirea noptii n care 4i" se 8urase ca va2use sobolani n baie i reveni n "intesi Janet se
cutre"ura la ndul lucrurilor care se puteau ascunde prin nenu"aratelecotioane ale casei. ;)u e ni"ic$
repeta ea n tacere. )i"ic.< 3ar urca trepttll rabita.
!nd a8unse la usa lui Moll#$ o si"ti.
I se parea ca o "na rece a prins-o de spate$ parali2ud o. >iorul se intensi-ica$
ncon8urind-o cu un sal de heata.
)u ncapea ndoiala ca era vorba doar de un curent de aer. 3ar usa era nchisa bine sichiar si crapatura
de dedesubl nu era su-icient de "are ca sa per"ita trecerea unui
ase"enea curent rece.
Janet ntinse "na si se apropie de clanta usii de la dor"itorul copiilor. Avea sen2atia catine n pal"a un
turture de heata.
Apasa clanta si "pinse usa$ care scrti ncet$ si o au2i pe Moll# cu" se -oieste n pat.
Pasi n ncapere$ iar -iorul paru sa dispara. Repe2indu-se la patutul ei$ se apleca si-siveri-ica -etita care
dor"ea. Ochii lui Moll# se ntredeschiser6 putin$ stralucind n lu"inablnda a lunii ce u"plea ca"era$
apoi ador"i din nou. O nveli si "ai bine si se apleca sa
o sarute usor pe -runte.
Moll# o-ta satis-acuta$ apoi se ntoarse pe-o parte$ b6n-du-si deetul "are n ura.
Multu"ita ca -etita ei "ai "ica doar"e linistita$ Janet iesi n vr-ul picioarelor din ca"era.
>iorul disparuse la -el de repede cu" aparuse.
A8unsa n dor"itorul ei$ Janet se de2braca$ si puse ca"asa de noapte si un halat si se
baa n pat. Aprinse veio2a de pe noptiera si lua o revista. Poate ca cititul o s-o "ai -aca
sa uite de ri8i$ "acar pn6 cnd se ntoarce ,ed acasa.
Apoi l au2i.
Sunetul unui hohot de plns$ nabusit si nu -oarte clar. +a nceput cre2u c6-si i"ainase$
dar l au2i din nou. Moll#9
3adu la o parte cuvertura subtire cu care se nvelise$ se dadu 8os din pat si se ndrepta spre usa
care dadea spre dor"itorul lui Moll#. Asculta$ dar pentru ca nu "ai au2i ni"ic$ crapa
putin usa
,acere.
& nchise si se ndrepta spre cealalta usa - cea care dadea spre "e2anin - si asculta.
Sunetul se au2i din nou$ dar de data asta "ai tare. Ini"a ncepu sa-i bata cu putere$ dar
rasu-la adnc si deschise usa.
(ohotul se au2ea din ce n ce "ai tare$ trans-or"at acu" ntr-un ea"at.
0 se -acu -rica$ dar si strnse si "ai tare halatul pe lna ea$ se lea cu cordonul si pasi n
"e2anin.
Atunci au2i un striat: ;)u=<
!uvntul se topi ca o hi"era$ dar chiar n clipa aceea Janet recunoscu vocea lui 4i".
Alernd spre celalalt capat al holului$ rasuci "inerul de ala"a de la usa -iicei ei$ odeschise lar si
aprinse lu"inile. O secunda$ lu"ina stralucitoare a becurilor o orbira$
apoi o va2u pe 4i" plnnd n hohote. si "bratisa cu putere -iica.
-Gata$ 4i""ie$ sopti ea$ -olosind nu"ele de alint pe care 4i" l repudiase cu cinci ani de
2ile n ur"a$ cnd "plinise vrsta de 2ece ani. A -ost doar un vis urt. Ma"a e aici cu tine.
-Jared a -ost$ tipa 4i". Ma"a$ e nro2itor= .l... el 0-a o"ort pe Scout=
-)u$ o linisti Janet. A -ost doar un vis$ 4i". )u s-a nt"-plat ni"ic n realitate.
-3e ce$ "a"a9 suspina 4i". 3e ce a" cos"arurile astea oribile cu Jared9
-!e cos"aruri9 ntreba Janet.
Se ase2a pe pat lna 4i"$ care si puse capul n poalele ei.
- 3raa "ea$ ce ai visat9
4i" e2ita$ a"intindu-si i"ainile din cos"arurile ei. Apoi$ ncet$ ncepu sa vorbeasca$
povestindu-i "a"ei ei lucrurile ciudate pe care le va2use n vis$ -aptele teribile la care-usese "artora.
-3ar nu erau deloc ca visele obisnuite$ "a"a$ ter"ina ea. Pareau att de reale$ ca
avea" sen2atia ca se nt"plau aievea= 3ar nu era ni"ic adevarat$ nu9
-)u$ binenteles ca nu$ o linisti Janet$ "nind-o. Stiu ca visele pot da sen2atia ca snt
-oarte reale$ dar nu snt. Si nu trebuie sa le lasi sa te nsp6i"nte.
Su-lndu-si nasul$ 4i" se ridica si-si sterse lacri"ile cu "neca de la ca"asa de noapte.
-Proble"a e ca si Jared s-a schi"bat$ spuse ea. )u "ai e deloc ca nainte. Se uita
"ohort6 la "a"a ei: Iti aduci a"inte cu" eu stia" aproape tot ce ndea el9 !e si"tea
el9
Janet 2"bi.
-+eatura dintre e"eni. 4i" dadu din cap.
-+a -el a -ost si n noaptea asta. .ra ca si cnd as -i stiut e7act ce -ace. 5edea" totul clar$
de parca as -i stat lna el. Jared... el avea un cutit si Scout era ntins pe o "asa si...
I2bucni din nou n plns.
-3ar n-a -ost adevarat$ o linisti Janet nca o data. Se ridica n picioare si o trase usor pe
4i" dupa ea: (ai$ vino cu "ine. O sa-ti arat. Mere" la bucatarie si-0 lua" pe Scout$
care poate sa doar"a cu tine n seara asta$ bine9
4i" ncuviinta si cobori "preuna cu "a"a ei n bucatarie.
-Scout9 stria Janet ncet.
3ar nu au2i "iscarea de bun venit pe care-o -acea cinele de obicei$ dnd din coada si
lovind peretele ln6 care statea. 3oar liniste.
Janet aprinse lu"ina.
Patul lui Scout era ol.
Se ncrunta$ ncercnd sa-si aduca a"inte cnd a va2ut dinele ulti"a oara.
)u era siura.
-,rebuie sa -ie pe-aici$ pe undeva. 5ino=
3ar$ un s-ert de ora "ai tr2iu$ Janet si 4i" stiau a"ndoua ca Scout nu "ai era n casa.
Si nici a-ara$ pentru ca$ atunci cnd l-au striat$ n-a aparut.
-Asta nu nsea"na ni"ic$ insista Janet$ n ti"p ce urcau scarile spre eta8ul al doilea.
Poate ca 0-a luat Jared cu el dupa-a"ia26 cnd a plecat.
-)u-0 "ai place pe Jared$ spuse 4i"$ cu vocea tre"urnd6. 3e-aia doar"e n bucatarie
acu".
-Atunci poate ca a plecat cu tatal tau$ spuse Janet. 3ar l va2use pe ,ed cnd plecase si
Scout nu era cu el. 3ar s-ar "ai -i putut nt"pla ceva$ ceva care i se "ai
nt"plase de8a lui 4i": daca Scout disparuse n padure la -el ca Mu--in n noaptea n carese "utasera
n casa$ aveau sa-0 aseasca tot "ort9
)u"ai ndul la o ase"enea ro2avie o -acu pe Janet sa se cutre"ure si$ parca printr-unconsi"ta"nt
reciproc$ nici ea$ nici 4i" nu "entionara aceasta posibilitate.
!abana era nvaluita n ntuneric si$ n tacerea stralucirii arintii a lunii$ dulaul lui JaDe!u"berland
statea per-ect ne"iscat$ lipit de pa"nt$ dedesubtul cabanei. )u se "ai "iscase
si nu "ai scosese nici un sunet de cnd adul"ecase cele doua siluete care se -urisau
prin noapte$ ndreptndu-se catre casa. 3aca n-ar -i -ost n lant$ probabil ca ar -i luat-o laoana de "ult$
n loc sa stea ascuns n "icul adapost o-erit de cabana st6pnului sau.
Pradatorii de noapte tacusera si ei: nici bu-nitele$ nici lilia * nu "ai plecasera n cautareavnatului$ de
parca toate crent*lill ar -i disparut n vi2uinele de sub pa"nt sau n
scorburii= copacilor.
)ici un peste nu "ai sarea n lac$ nici o broasca nu "ai oracaia pe "al: pna si insectelepe care ele le
cautau parcau s6-si -i ncetat triitul n noapte.
,acerea "ortii cuprinsese ntreaa padure. *n nor neru acoperi luna$ "piedicnd-o sadevina "artora
cere"oniei ce avea loc ntre 2idurile cabanei$ unde cinci lu"inari aprinsepe "asa ncercau sa se
"potriveasca ntunericului de nepatruns.
+uDe Roberts statea lna Jared !onBa#$ privind -i7 -iinta care 2acea pe "asa$ n centrulpentara"ei
-or"ate de lu"inari.
In "ina dreapta Jared tinea un cutit - a carui la"a o ascutise la poli2orul lui JaDe!u"berland. *nealta
cu "ner de piele parea sa-i vorbeasca$ soptindu-i despre ani"alelepe care le spintecase$ despre lesurile
pe care le cioprtise. Jared ndrepta cutitul spreo-randa de pe "asa$ dar$ chiar nainte de a n-ie la"a n
pieptul ani"alului$ se uitapentru ulti"a oara n ochii ei.
- )u$ au2i el vocea surorii lui n nd. Oh$ 3oa"ne$ Jared$ nu -ace asta=
Jared e2ita la au2ul vocii lui 4i"$ soapta aceea venita de departe ncercnd s6-0
nduplece$ s6-0 opreasca. Parca statea pe "arinea unui abis ntunecat si -ara -iind$
si"tindu-se ine7orabil atras de el. >iecare particica din corpul lui l "pinea sa paseasca
dincolo de "arine$ sa se arunce n be2na de dedesubt$ sa se a-unde n locul acela
nes-rsit.
Si nu"ai vocea lui 4i" reusise sa-0 opreasca.
-)u$ sopti ea din nou. ,e ro$ Jared= )u= Privirea lui Jared se opri la capului cinelui.
Scout 2acea ntins pe spate$ cu picioarele lar des-acute$ ott rindu-si rese"nat pnteceleunei alte creaturi
"ult "ai putO"lM dect el. !apul i era lasat ntr-o parte. Avea uralar deschisa si li"ba scoasa.
*nul din ochi - ochii lui caprui$ bln2i si plini de ncredere -parea sa se uite la Jared$
i"plorindu-0$ la -el cu" -acea si 4i".
3ar de8a era prea tr2iu. n-ipse cutitul n ini"a cinelui si Scout si dadu ulti"a su-lare cuun spas"
tacut.
Acu" nu-i "ai ra"nea dect sa duca la bun s-rsit cere"onia$ sa o-ere 8ert-a noului saust6pn.
Scoase cutitul din cadavrul cinelui si l potrivi ceva "ai 8os n dreptul pntecelui.
nca e2itnd$ se "ai uita o data la ochii lui Scout. l stra-ulera un senti"ent de ndoiala$
aproape insesi2abil$ ca si cu" ceva din interiorul lui i spunea sa se dea napoi - sa sendeparte2e de
"arinea abisului.
Prea tr2iu. 5ocea lui 4i" care-0 i"plora disparu si Jared si"ti cu" aluneca n ntuneric.
n ti"p ce +uDe privea$ Jared n-ipse vr-ul cutitului n lesul lui Scout si l taie de la burta sipn6 la t.
Mai -acu patru taieturi pe -iecare picior$ apoi ncepu sa 8upoaie pielea de pecarnea de dedesubt. +ucra
rapid$ la"a parind s6-i hide2e rninile$ ca si cu" cutitul ar -i-acut de attea ori "unca asta$ nct nu "ai
avea nevoie de el.
,aie cu de7teritate "uschii abdo"inali$ apoi scoase "aruntaiele ani"alului. S-siecavitatea toracica si
deschise pieptul -apturii$ scotnd la iveala ini"a si pla"nii.
Ridicnd cutitul n aer$ Jared "ur"ura o incantatie leata de o-randa de sne pe careur"a s-o
daruiasca$ apoi n-ipse cutitul adnc n ini"a. si a-unda a"bele n "ini nsnele care "ustea din
ini"a per-orata. !u deetele nrosite unse -runtea lui +uDe.
si introduse nca o data "inile n interiorul cinelui "acelarit$ apoi pleca de lna "asa sincepu sa
picte2e pe peretele cabanei niste desene co"ple7e ce pareau sa vina deundeva$ din adncurile
subconstientului sau. n tot acest ti"p bu2ele lui "ur"uraubleste"e - bleste"e ininteliibile adresate
bai hain lui care si traise ntreaa viata laadapostul acestei cabane.
JaDe !u"berland deschise ochii n ntunericul celulei. Sc si"ti de2orientat pentru un"o"ent$ dar ncet
"intea i se li"-pe2i si-si a"inti unde e. Si de ce.
)-avea sa "ai iasa din nchisoare - stia -oarte bine asta. Ma"a lui i e7plicase asta cndera -oarte "ic:
;Sa nu -aci niciodata ni"ic care sa le per"ita sa te bae la prnaie$ ispusese ea. Pen@ca odata ce te baa
acolo$ n-o sa te "ai lase sa pleci. )u pe-aicea$ prin2ona. Sinura cale ca sa iesi este cu o -rnhie n
8urul tului. Asa i-au -acut si lu@ tata$
JaDe$ cnd era" ca tine. Au venit dupa el ntr-o noapte si l-au pus la pa"nt$ i-au leat o-rnhie n 8urul
tului si dupa aia n-a" "ai avut tata. Asa ca sa ai ri8a ce -aci$ "-au2i9<
Acu"$ n "ie2ul noptii de (alloBeen$ "ai au2i o alta voce n "inte. O voce$ care-i soptealucruri
necurate.
;(ai$ JaDe$ -a-o tu$ spuse vocea. )u "ai astepta$ JaDe= )u "ai astepta rasaritul soarelui.
>6-o acu"=<
+a nceput ncerca s-o inore$ dar vocea nu voia sa taca si cu -iecare secunda$ cu -iecare
"inut$ devenea tot "ai puternica.
$>a-o$ JaDe. Stiu ca vrei s-o -aci. (aide$ JaDe= Acu"$ JaDe= Acu"=<
5ocea capata un rit" a"etitor. >ara sa se "ai ndeasca$ JaDe se ridica de pe patul
saracacios si-si dadu 8os pantalonii$ ncepu sa rupa "aterialul -sii$ -sii.
;Stii ce ai de -acut$ JaDe$ i soptea vocea. >a-o. >6-o acu"=<
JaDe ncepu sa nnoade bucatile de "aterial$ deetele lui lucrnd cu usurinta cu care
-acea laturile pentru capcane. !u-rnd ter"ina.
;Acu"$ JaDe$ i sopti vocea. >a-o acu"=<
JaDe si lea unul din capetele -rnhiei "pletite n 8urul tului$ apoi se urca n pat si
arunca celalalt capat pe deasupra conductei care traversa celula.
i -acu nod si i ncerca re2istenta. .ra solid: va tine.
;Mori= i ordona vocea. Mori chiar acu"=<
>ara sa se "ai ndeasca la ni"ic$ JaDe !u"berland sari de pe "arinea patului. Pica n
ol ca" vreo 2ece centi"etri$ apoi -rinhia i"provi2ata se ntinse.
)u-i rupse tul$ dar latul ncepu sa intre adnc n carne$ oprindu-i rasu-larea.
!orpul barbatului 2vcni$ iar picioarele i se balabanira haotic. Apoi$ din ntuneric$ aparu
chipul "a"ei sale. .ra la capatul unui tunel si tinea "na ntinsa nspre el. In ti"p ce
JaDe se rabi sa o prinda din ur"a pe .ulalie$ vocea pieri.
JaDe !u"berland era "ort.
Ispravise cu incantatiile$ iar inscriptiile de pe pereti erau co"plete. Jared !onBa#
desprinse capul cinelui de restul corpului si l ndesa n cu-ar$ acolo unde cu o noapte
nainte ascunsese capul pisicii.
!urata pielea de ulti"ele ra"asite de ca"e$ o -6cu sul si o strecura ntr-un sac de plastic.
n ti"p ce +uDe cara carnea$ oasele si "aruntaiele a-ara$ Jared su-la pe rnd n lu"inari.
3upa ce si ulti"a -lacara se stinse$ cabana se adnci ntr-o be2na totala.
+und cu el pielea cinelui "acelarit$ Jared parasi cabana si$ cnd el si +uDe disparura n
ntuneric$ viata de noapte si relua cursul obisnuit.
*n pastrav sari la supra-ata lacului$ n ur"arirea unui ndac de apa.
O bu-nita si lua 2borul printre copaci$ tinnd n heare un soarece$ care se aventurase cu
doar cteva "o"ente nainte a-ara din vi2uina lui.
+iliecii si ntinsera aripile sub cerul nstelat$ hr6nindu ( c * -ntarii care se ridicau n aer$
iesind din adaposturile lor asi=*A( printre -run2e.
Iar dulaul lui JaDe !u"berland se tri pe sub cabana$ adul "ecnd ra"ada de "aruntaie
lasate chiar n capul scarilor si ncepu sa devore2e -estinul neasteptat.
,ed !onBa# si lua "inile de pe volan si se re2e"a co"od pe scaunul din -ata al "asinii$
asteptnd n ntuneric. 3upa ce plecase de acasa$ -acuse e7act ceea ce i pro"isese lui
Janet -trecuse pe la casa -a"iliei Roberts. )u se 2area nici o lu"ina si era liniste.
>acu un tur al pietei$ ncetinind "asina cnd a8unse n dreptul pi22eriei$ dar arunca nu"ai
o privire scurta prin -erestre$ -iind siur ca baietii nu snt acolo.
Apoi se ntoarse$ dar parca "asina destul de departe de casa si astepta. Au2i cu"noaptea nu "ai e
strabatuta de nici un sunet$ va2u norul care acoperi luna. Mai asteptaputin$ stiind ca n cur6nd vehea sa
se va ter"ina.
n cele din ur"a$ cerul se li"pe2i si 2o"otele noptii prinsera viata din nou. Se ndrepta despate$ cu
si"turile ascutite$ si cerceta atent li2iera padurii. Secundele treceau$
trans-or"n-du-se n "inute. n cele din ur"a$ rabdarea i -u rasplatita cnd la "arineau"brelor
ntunecate sesi2a o "iscare. 3intre copaci se ivira doua siluete care traversaran tacere$ ca doua
-anto"e$ dru"ul ce ducea spre casa. Pornind "otorul "asinii ,o#ota$
,ed baa n vite2a si aprinse -arurile. ,rase "asina aproape de "aa2ie$ opri "otorul$ sedadu 8os si
tr6nti portiera. Intra n casa pe usa din spate si se opri o clipa lna scarile ceduceau la subsol$ ascultnd.
Sunetele "u2icii discordante se rostooleau n sus pe trepte$ trecnd prin usadespartitoare.
Multu"it$ urca la eta8 si se ndrepta spre dor"itorul cel "are$ unde l asteptau sotia si-iica lui.
-+-a" asit$ spuse el 2"bind la vederea usurarii de pe chipul lui Janet. .ra la pi22erie"preuna cu
+uDe. +-a" lasat pe +uDe acasa si pe dru" a" avut o discutie serioasa cu
Jared.
-!red ca ar -i bine sa "a duc sa vorbesc si eu cu el$ spuse Janet$ ncercnd sa se dea 8os
din pat.
-Iar eu cred ca ar -i bine sa ra"i unde esti$ spuse ,ed$ "-pinnd-o blnd la loc. !rede"a$
are destule re"uscari dupa tot ce i-a" 2is eu. ,ot ce vrei sa-i spui tu poate sa
astepte pn6 "ine-di"ineata.
si ntoarse privirea spre 4i".
-Iar "ine e 2i de scoala. Si tu ar trebui sa -ii n pat$ nu9
-Si Scout9 ntreba 4i". .ra cu Jared9 ,ed se ncrunta.
-)u cred. )u-i aici9 4i" dadu din cap ca nu.
- Atunci$ daca nu se ntoarce pn6 "ine$ "a duc s6-0 caut. 3ar probabil c6 e pe undeva$
pe-a-ara.
-3ar dupa ce i s-a nt"plat lui Mu--in$ ncepu 4i"$ dar tat6l ei o opri.
-)u-i acelasi lucru$ o asiura el. Scout se va ntoarce$ ti arante2 eu. (ai$ acu"$ treci la
culcare=
Sarutnd-o de noapte buna$ ,ed o ur"ari cu" traversea2a palierul si intra n ca"era ei.
!nd usa se nchise$ se ntoarse n dor"itor$ se de2braca si se baa n pat ln6 Janet.
-,e si"ti "ai bine acu"9 sopti el$ lund-o n brate si "us-cnd-o usor de ureche.
Janet se retrase. Sa-i spuna de -iorul rece pe care l si"tise cnd trecuse prin -ata ca"erei
lui Moll#9 O sa rd6 de ea$ acu-2nd-o ca d6 cre2are povestilor acelora idioate cu sta-ii pe
care le ndruau oa"enii despre casa9 Si cu" ra"nea cu cos"ai in ile lui 4i"9
Si"tind ncordarea din trupul ei$ ,ed se ridica$ spri8inin du-se n coate.
-!eva nu e n reula$ spuse el. (ai$ povesteste-"i= ,otusi$ Janet e2ita$ ne-iind prea siura
de unde sa nceapa.
-Spune-"i$ i sopti el. !e s-a nt"plat9
-,otul a nceput cnd urca" scarile...
3e -apt$ acu"$ ca ,ed se ntorsese si o "nia usor pe obra2$ i se parea ca ni"ic
neobisnuit nu se nt"plase.
Si"tise un curent de aer rece$ pe care pur si si"plu l e7aerase n "intea ei$ din cau2a
casei i"ense si a orei tr2ii. 3ar$ chiar cnd era pe punctul de a-i descrie -iorul care-o
nro2ise$ si dadu sea"a ct de prosteste suna.
4i" avusese un cos"ar.
Iar Scout$ la -el ca orice cine nor"al$ plecase si el putin sa-si -aca de cap.
+ucrul cel "ai i"portant era ca Jared si ,ed a8unsesera acasa n siuranta. Se ntoarse cu
-ata spre el$ cuib6rindu-se n bratele lui.
- )u-i ni"ic$ "ur"ura ea. )u s-a nt"plat ni"ic.
Apoi$ cnd deetele lui ,ed ncepura sa-i "nie pielea pe sub ca"asa$ ulti"ele te"eri
disparura n noapte.
Se apropia "ie2ul noptii$ dar nici parintele 3evlin$ nici parintele Mac)eill nu erau
preatiti sa renunte la priveherea lor.
-.ste (alloBeen$ spusese parintele Mac)eill "ai devre"e n ti"pul cinei. !eva se va
nt"pla. O si"t.
-Poate te nseli$ adaua precaut preotul "ai b6trn. Poate ca ne nsela" a"ndoi.
Ase2a o "n6$ "ai "ult piele si os$ pe Biblia ncredintata de !ora !onBa# n 2iua n care "urise.
-Poate c6 tot ce e scris aici nu nsea"na ni"ic. Poate ca nu snt altceva dect niste vorbe
-6r6 sir ale unor -e"ei ne-ericite.
-Stii bine ca nu-i asa$ replica parintele Mac)eill. Si nici "acar n-a" citit tot. 3aca a"
putea asi painile lipsa...
-Snt pierdute$ o-ta 3evlin. A" e7a"inat de8a toata Biblia$ paina cu paina. Pur si
si"plu au disparut.
3upa ruaciunile de seara$ cei doi preoti se retrasera n ca"aruta parintelui 3evlin$ unde
parintele Mac)eill "ai cerceta nca o data Biblia cu atentie$ ras-oind paina cu paina.
.ra att de siur ca le va asi n cele din ur"a$ nct de-abia dupa ce ntoarse si ulti"a
-oaie si veri-ica ri8uliu si cotorul$ trebui sa ad"ita c6 nu erau acolo. O-tnd din reu$
"pinse Biblia deoparte$ ca si cnd ar -i vrut sa se ndeparte2e de cau2a de2a"airii sale.
!artea aluneca pe "asa si caseta din spatele ei ca2u pe podea. !u o privire plina de
reret$ se apleca si ridica delicata cutie "u2icala.
-"i pare r6u$ spuse el. )u stiu cu" a" putut sa -iu att de nende"natic.
-)u-i ni"ic$ l asiura parintele 3evlin. Oricu" nu "ai "ere.
ncruntndu-se$ parintele Mac)eill deschise capacul cutiei. Se au2i un clic -in$ dar"ecanis"ul era
stricat si nu porni sa cnte nici o "elodie.
-!nd a" cu"parat-o$ continea o interpretare roa2nica a cntecului Ave MarQa$ chicoti
3evlin. A" sen2atia ca ea... !ora a stricat-o dinadins.
-!ora9 repeta parintele Mac)eill. !ora !onBa#9
!nd 3evlin ncuviinta din cap$ parintele Mac)eill ntoarse cutia si-i cerceta -undul. 3adupeste o cheit6
ce iesea printr-o pl6cuta de ala"a$ prinsa n patru suruburi "ititele. !uini"a batndu-i de e"otie$
preotul se repe2i pe sc6ri$ ntorcindu sr dupa nu"ai cteva"inute cu o trusa "etalica de scule. !a"a
nerabdator prin de2ordinea dinauntru siscoase$ n cele din ur"a. o surubelnita "ica.
*n "inut "ai tr2iu$ desprinse usor placuta "etalica. Gasi acolo$ "paturite cu ri8a$ painilelipsa. !u
"inile tre"urnd$ le des-acu$ le ntinse pe "asa si ncepu sa citeasca rindurilecalira-iate per-ect ale
+orettei 5illiers !onBa#.
R0 Octo"brie 0EP' .ste 2iua nuntii "ele.
)u "-a" asteptat niciodata sa "a "arit$ asa de bolnava a" -ost$ si chiar si asta2i "6ntreb daca nu
cu"va ar -i -ost "ai bine sa -i "urit. 3ar stiu c6 trebuie sa "a "arit cu
Monsenior Melchior !onBa#$ daca nu vreau sa su-ar pe veci chinurile iadului$ pentru caasa "i-au spus
tatal "eu si Monseniorul.
Monseniorul a venit din Philadelphia acu" trei luni. Preotul nostru 0-a ruat sa vina$ a-tde convins era
c6 snt posedata de diavol. )u-"i a"intesc sosirea Monseniorului$ pentruc6 asta s-a nt"plat n
perioada n care ca2use" la pat si nu-"i "ai a"intesc "arelucru. 3ar ceea "i aduc a"inte o sa trec pe
aceasta -oaie.
Ma a-la" n pivnita "icii noastre case$ cnd a" observat un -el de abur care se ridicadintr-o aura din
podea. !nd a" inspirat aburul$ ca"era s-a schi"bat. ,otul a devenitauriu si h -ata ochilor "ei au
aparut niste i"aini superbe. Atunci a" va2ut si o -iintacare "-a atins ntr-un "od pe care nu ar -i
trebuit sa-0 per"it.
A doua 2i "-a" "bolnavit si nu pot sa descriu aici lucrurile pe care 2ic ei c6 le-a" -acut.
!ica "-a" co"portat ca o destrabalata si ca a" co"is pacate de "oarte si c6 de aceeaa venit
Monsenior 3evlin din Philadelphia.
+a pri"a noastra ntlnire -pe care nu "i-o a"intesc -oarte clar - l-a" dus pe Monsenioracolo unde a
nceput boala "ea. )u stiu ct ti"p ne-a" ruat n pivnita n noapteaaceea$ dar se pare ca n-a -ost
su-icient$ pentru ca Monseniorul "-a obliat sa "er sinoaptea ur"atoare$ si apoi nca o noapte.
Boala "ea s-a "ai a"eliorat ca raspuns la ruaciunile Monseniorului$ dar acu" "i sespune ca
sanatatea "ea depinde de el. 5a renunta la vocatia lui reliioasa ca sa secasatoreasca cu "ine si tatal
"eu spune c6 trebuie sa accept$ desi "ie a "a "arita cuun preot "i se pare una dintre cele "ai rave
blas-e"ii.
*r"a un spatiu ol n care nu -usese scris ni"ic$ apoi recunoscu scrisul de "n6 +orettei5illiers
!onBa#.
S-a -acut=
Snt "aritata cu Monseniorul prin deci2ia lui$ pentru ca nici el$ nici tatal "eu nu au reusits6-0 convina
pe preotul nostru sa celebre2e el cere"onia Sora Mar# Anthon# a venit lanoi dupa cina si$ desi nu a
intrat deloc n casa$ "i-a dat n dar doua cruciulite de aur$
care$ dupa spusele ei$ "6 vor prote8a pe "ine si pe unul dintre copiii "ei. Apoi 0-ai"plorat pe
3u"ne2eu s6 "a ierte pentru pacatele "ele.
Banuiesc ca nu se va nt"pla asa.
Si nu-0 va ierta nici pe Monsenior Melchior$ pentru ca acu" cred c6 stiu adevarul desprece se ascunde
n pivnita noastra. .ste chiar diavolul care locuieste n roapa aceeaadnca si "i-e tea"a c6
Monseniorul a devenit servitorul lui.
Asta2i "-a" "aritat cu "na dreapta a diavolului.
Monseniorul s-a daruit pe el nsusi - si pe toti ntii nascuti ai tuturor eneratiilor ce o s6vina -
diavolului care se ascunde n subsolul casei$ si stiu ca vo" prospera pe acestpa"nt$ dtl "ai stiu si c6
snte" conda"nati - conda"nati pe vecie.
Se lasase o tacere pro-unda n odaita de la eta8ul al doilea al parohiei cnd p6rinteleMac)eill ter"ina de
citit painile pe caic !ora !onBa# le taiase din Biblie si le ascunsesen cutia "u2icala. ;3ar de ce
aceste paini9 3e ce nu taiase !ora din Biblie painile carecuprindeau detaliile despre pacatele -a"iliei
!onBa#9< 3ar e7act n clipa n care si pusentrebarea$ raspunsul ii veni i"ediat n "inte: din punctul
de vedere al !orei$ acesta erasecretul care trebuia pastrat: toate celelalte puteau -i atribuite nebuniei$
dar aceste
pri"e nse"nari dovedeau da"narea pe veci a su-letelor tuturor celor din -a"ilia
!onBa#.
P6rintele 3evlin vorbi pri"ul. 5ocea i tre"ura att de tare$ de parca toata povara anilor sai
devenise brusc "ai rea.
-!u un e7orcis"$ sopti el. Asa a nceput totul - cu un e7orcis".
-!u un e7orcis" ratat$ l corecta parintele Mac)eill. A venit s6-0 alune pe Satana$ dar ater"inat prin
a-si vinde su-letul lui.
Prin -ereastra deschisa$ se au2ira clopotele bisericii S-ntul Inatiu care anuntau "ie2ulnoptii. A"ndoi
preotii se cutre"urara. *n de"on -usese eliberat n St. Albans de(alloBeen$ chiar cu un secol n ur"a.
Acu"$ n noaptea aceasta$ si ntindea el oare dinnou lucratura asupra orasului9
- 4irn"ie9 4l"rnie$ vino=
Recunoscu vocea lui Jared$ dar la nceput nu-0 va2u. Apoi il observa la vreo cinci2eci de"etri departare
de ea$ -6cndu-i cu "na. Se a-lau ntr-o poiana$ iar el alera spre un lacsi n cteva secunde ur"au sa
plon8e2e a"ndoi n apa rece$ ap6rnd o secunda "ai tr2iula supra-ata$ ri2nd si stropindu-se. O lua Iu
-ua$ -acnd tot posibilul sa-0 prinda din ur"a$
dar Jared era "ai rapid dect ea si atunci cnd 4i" a8unse la "al$ el de8a sarise n apa. Seopri la
"arinea lacului$ uitndu-se sa vada de unde o sa apara$ "iscndu-si ochii dintr-oparte n alta. 3ar nici
ur"a de el.
-Jared= stria ea. Apoi din nou: Jared9
!nd va2u ca -ratele ei tot nu apare$ alera ctiva "etri de-a lunul tar"ului$ "ai nti ntro
directie$ apoi n cealalta.
-Ma"i= tipa ea. Ma"i$ a8utor= Jared a disparut=
3ar$ cnd privi n 8ur$ descoperi ca "a"a ei nu era acolo. Apoi l au2i pe Jared strind-o
din nou$ de data asta att de aproape$ nct avu sen2atia c6 i-a spart ti"panul.
-A8uta-"6$ 4i""ie= A8uta-"6=
>ara sa stea prea "ult pe nduri$ 4i" se arunca n lac$ scu--undndu-se ct putu ea de
adnc n cautarea -ratelui ei. +a nceput nu va2u dect lu"ina soarelui -iltrata de apa
li"pede ca cristalul: dar$ pe "asura ce cobora si "ai adnc si lu"ina scadea n
intensitate$ l 2ari.
.ra aproape de -und si-si ntindea "na catre ea. ncerca sa noate si "ai repede$ dnd cu
putere din picioare$ dar$ n ciuda e-orturilor depuse$ Jared era ntotdeauna prea departe
ca sa-0 atina. Apa parea acu" sa se trans-or"e ntr-un -el de lichid elatinos si se 2batu
ct putu ea de tare sa a8una la el nainte sa-0 piarda de-initiv. Apoi$ ti"p de o secunda$
vr-urile deetelor lor se nt6lnira. ncerca sa-0 prinda de "na$ dar el ca2u n be2na$
disparind.
4i" se opri din notat si se lasa dusa de ntuneric. *n vid i"ens - la -el de ntunecat ca
apa din 8ur -si -acu loc n interiorul ei si$ pe "asura ce se lasa cuprinsa de el$ durerea de
a nu-si -i putut salva -ratele ncepu sa se do"oleasca.
ntunericul se adnci si "ai tare.
Apoi$ de undeva$ din neant$ aparu o ra2a de lu"ina. Pe "asura ce o privea$ stralucirea
acesteia sporea. +a nceput cre2u c6 pluteste ncet napoi spre supra-ata lacului. 3ar$
cnd deschJ) n s-rsit ochii lar$ apa disparuse.
Se a-la din nou n ncaperea ca o catedrala$ care ntre ti"p crescuse si "ai "ult. Acu"
nsa nu "ai 2ari nici o urina dl lu"ina orbitoare ca la nceput: n noaptea asta era
pierduta co"plet printre u"brele ntunecate ce u"pleau spatiul i"ens. n departare se
vedea crucea rasturnata$ sustinuta n aer de o -orta neva2uta. (ipnoti2ata$ 4i" se
ndrepta ntr-acolo. +u"inarile din 8urul altarului ncepura sa arda. !nd lu"ina deveni tot
"ai puternica$ 4i" observa cadavrul eviscerat al unui ani"al din care snele picura ntrun
pocal arintiu si care avea un pu"nal n-ipt n ini"a.
In partea cealalta a altarului descoperi doua siluete n-asurate n robe. +a nceput se
apropiata si$ pentru un "o"ent$ i"ainea altarului si a crucii disparu din ra2a vi2uala a
lui 4i". Apoi$ cele doua siluete se aplecara putin si pe -ata o cuprinse o -rica cu"plita.
ncerca sa se retra6$ dar o -orta invi2ibila o tintui locului.
!nd cele doua persoane se dadura ntr-o parte$ 4i" va2u crucea din nou.
*n corp "icut$ cu -ata ravasita de durere$ era -i7at de ea.
ncheieturile "inilor era strapunse cu doua tepuse de arint.
A treia trecea prin picioarele copilului.
Snele se prelinea dintr-o rana care se ntindea dinspre piept pna la ba2a tului.
;Moll#=<
4i" tipa ct o tinu ura si$ ntr-o clipa$ cele doua siluete se ntoarsera spre ea.
,atal si -ratele ei o priveau cu chipurile pline de ura. ,ipa din nou si se tre2i speriata.
Pentru o clipa "intea ei se lupta cu ra"asitele nca vii ale cos"arului care se stinea.
Ini"a i batea att de tare$ incit avea sen2atia ca o sa-i spara pieptul$ iar pielea i era
lipicioasa din pricina sudorii.
;*n cos"ar= si spuse ea. A -ost doar un cos"ar=<
Se lasa ncet napoi pe perna si ncerca sa-si steara din "inte si ulti"ele -ra"ente ale
cos"arului$ dar chipurile tatalui si al -ratelui ei continuau sa apara din ntuneric$ rin8in-dui
2e-le"itor.
Se ntoarse pe-o parte$ dar visul o nsoti si acu"$ nu"ai ca de data asta prin -ata ochilor
i trecu i"ainea surioarei ei "ai "ici$ care statea atrnata cu capul n 8os$ t"tuita de
crucea rasturnata. 5iata parea sa se scura ncet din trupul ei "icut.
Apoi veni rndul cos"arului anterior sa o bntuie$ acela n care l va2use pe Jared
ucindu-0 pe Scout.
ncercase sa se convina ca si acela -usese doar un vis. 3ar cnd se dusese sa-0 ia pe
Scout sus$ constatase ca acesta disparuse de acasa.
!nd pri"ele ra2e de lu"ina anuntara rasaritul 2orilor$ 4i" se dadu 8os din pat si iesi n
vr-ul picioarelor pe palier. !asa era cuprinsa de liniste si$ cnd se strecura pn6 n ca"era
lui Moll#$ avu sen2atia stranie ca o pereche de ochi neva2uti o ur"aresc.
Se opri n -ata usii$ tre"urind din toate ncheieturile din cau2a unui -ior aparut ca din
senin.
In cele din ur"a$ ntinse "na spre "inerul "etalic$ l rasuci si "pinse ncet usa.
>iorul de heata o nvalui si "ai tare n hearele lui$ atin-ndu-i su-letul.
Intra n ca"era$ chinuindu-se sa o 2areasca pe -etita n lu"ina di-u2a a di"inetii$ dar nu
reusi sa vada dect niste len8erie "ototolita.
-Moll#9 sopti ea$ apropiindu-se si "ai "ult de patutul -etitei. Moll#9 .sti bine9
n patut nu se observa nici o "iscare. 4i" se apleca ll priveasca "ai bine "or"anul de
paturi si cearsa-uri. ;,e ro$ nc rua ea n nd. 3a$ 3oa"ne$ sa -ie bine=<
Se ntinse si apuca "arinea paturilor$ tr6ndu-le nlr o parte.
Moll# dor"ea pro-und cu deetul "are baat n ura. nabusindu-si un o-tat de usurare$
4i" se apleca si "ai laic$ sarutnd usor copilul ador"it$ apoi o nveli ct putu ea de bine.
RR
!abana lui JaDe !u"berland parea su-icient de linistita cnd !orinne BecDBith parca
"asina n "icul lu"inis de ln6 lac. !inele lui JaDe statea tolanit n pra-$ dar se ridica n
patru labe cnd -e"eia se dadu 8os din "asina$ "clinndu-si capul$ de parca ar -i ncercat
sa se hotarasca daca sa latre sau nu.
-)u-i ni"ic$ catel$ spuse ea cu voce blnda$ apropiindu-sc cu o "na ntinsa.
3ulaul se ndrepta spre ea$ ct i per"itea lantul$ iar !orinne se asiura ca se opreste
su-icient de departe de coltii ani"alului. +ucD# i adul"eca deetele$ dupa care senci
usor si-si scoase li"ba sa o lina.
-Asa$ bun baiat= spuse ea apleendu-se$ ca sa-0 scarpinc dupa urechi$ n ti"p ce privea
casa. Parie2 ca ti-e -oa"e$ nu-i asa9 Pai$ de-aia a" si venit aici. Mai nti o sa asi" ceva
de "ncare si dupa aia o sa ne ndi" unde o sa stai de acuin ncolo.
3esi !orinne era convinsa c6 +ucD# nu avea cu" s-o nteleaa$ ceva din tonul ei l -6cu
pe cine sa si"ta c6 stbptnul lui nu se "ai ntorcea. Scheuna stins si se ase2a din nou cu
bolul pe labe$ iar !orinne se lasa si ea pe vine ln6 el.
-Stiu$ baiete$ spuse ea$ trecndu-i "na prin blana de pe spate. O sa-ti -ie dor de el$ asa-i9
l "ai "nie o data$ dupa care se ridica si se ntoarse spre cabana. Parea de-a dreptul
parasita n di"ineata asta$ de parca ar -i stiut ca sinurul ei locatar o abandonase pe
veci. !orinne -acu un pas nainte$ dar cinele sari n patru labe si ncepu s6 latre.
-Ma lasi sa arunc si eu o privire nauntru sau o s6 ncerci sa-"i s-sii rul9 ntreba
!orinne.
!nd ntinse "na din nou spre el$ cinele se lipi de picioarele ei si se uita la ea cu ochii
nrositi.
-3in cte vad o sa-"i lasi tul n pace$ nu9
!orinne se ndrepta de spate si continua s6 "eara spre cabana$ cu +ucD# pe ur"ele ei.
!nd urca pri"a treapta a prispei$ +ucD# chelal6i$ iar cnd puse "na pe clanta$ ncepu sa
latre tare.
!orinne privi ntrebator cinele$ ne-iind -oarte siura daca latratul era unul de averti2aresau ani"alul
era$ pur si si"plu$ nerabdator s6 intre. Pentru ca nu avea nici un che- s6riste s6 tre2easca instinctul de
pa2nic al cinelui$ -e"eia se duse la -ereastra si se uitanauntru. 3upa ce ochii i se obisnuira cu
ntunericul$ va2u desenele ciudate care -usesera"2alite pe ntreul perete al cabanei cu un soi de
vopsea rosiatica.
;5opsea... sau sne9<
Si"tindu-se tulburata$ !orinne se retrase de la -ereastra. Mna ei se ase2a pe capulcinelui.
-!ine a -ost9 ntreba ea. !ine a -ost aici9
!obor de pe prispa$ si cauta n eanta tele-onul "obil si un "o"ent "ai tr2iu vorbea cu
sotul ei.
-Ai -ace "ai bine sa vii i"ediat aici$ Ra#$ i spuse ea. !eva nro2itor a avut loc aseara n
cabana lui JaDe si$ dupa cele nt"plate la nchisoare noaptea trecuta$ ni"eni nu va "ai
puici da vina pe el pentru o ase"enea ro2avie.
3oua2eci de "inute "ai tr2iu$ Ra# BecDBith statea t"plt una cu sotia sa n "i8locul
cabanei lui JaDe. Privirea lui se nun neca din ce n ce "ai tare$ pe "asura ce studia
ciudatele si"boluri nsnerate care patau peretii.
-A" sen2atia c6 a2i-noapte a -ost cineva aici si a -6cut niste ritualuri voodoo$ din alea de-
ale lui JaDe.
!orinne ncuviinta din cap. Pri"ul nd care-i venise n "inte cnd Ra# i spusese despre
"oartea nerului -usese ca cineva ntorsese "aia lui JaDe "potriva lui. 3esi !orinne nu
credea n voodoo "ai "ult dect n orice alta reliie$ stia totusi c6 o persoana asupra
careia se aruncase o vra8a voodoo avea toate sansele sa se "bolnaveasca si chiar sa
"oara.
Puterea suestiei: daca totusi credeai ca poti sa -ii o"ort de vra8i$ atunci chiar puteai sa
"ori.
Si daca cineva i suerase lui JaDe ce -el de ritual ur"a sa -aca "potriva lui$ atunci...
!orinne aproape c6-0 vedea pe JaDe$ asteptndu-si ceasul n celula$ si"tind cu" l
nvaluie puterea "aiei nere. Propria credinta era su-icienta pentru a-0 dete"iina sa se
spn2ure. 3ar$ n ti"p ce cerceta pentara"ele si si"bolurile de pe perete$ privirea ei
parea sa tot -ie atrasa de o cruce a carei latura ori2ontala era "ult "ai 8os dect ar -i
trebuit.
O cruce crestina$ rasturnata9
-3ac-or -i -ost satanisti9 ntreba ea. Ra# BecDBith suspina de2aprobator.
-Acu" ncepi sa se"eni cu parintele Mac)eill. Mai ur"ea2a sa dai vina pe -a"ilia
!onBa#$ asa cu" a -acut el ieri la ci"itir.
Se ndrepta spre usa.
- *nde pleci9 )ici "acar n-ai cercetat cabana cu" trebuie.
-Sa iau cinele$ raspunse BecDBith. Poate el ne va duce e7act la cei care au -ost a2inoapte
aici.
3ulaul nu obiecta cnd BecDBith i nlocui lantul cu o lesa puternica de piele pe care o
tinea ntotdeauna n portbaa8ul "asinii. 3ar$ cnd ncerca s6-0 bae n cabana$ cinele se
"potrivi$ tr6nd de lesa ct putea el de tare$ n ti"p ce Ra# se chinuia sa-0 "pina pe
usa din -ata. !nd v62u ca o-iterul continua sa-0 -orte2e$ +ucD# "ri si se repe2i sa-0
"uste.
-Isuse= Ra# si retrase brusc "na toc"ai la ti"p si privi spre cine. !e naiba are9 ntreba
el. 3oar a "ai intrat aici de un "ilion de ori.
-.i bine$ e clar ca acu" nu are de nd sa intre si nici pe "ine n-a vrut sa "a lase ceva
"ai devre"e$ i spuse !orinne. ntrebarea e ce vrea sa nse"ne asta=9
BecDBith se uita la ea$ "nios.
-nsea"na ca JaDe a avut un cine t"pit si nabadaios$ care nu-i bun de ni"ic$ asta
nsea"na.
-Sau ca$ indi-erent de ce s-a nt"plat aici a2i-noapte$ chestia 0-a speriat att de tare$ ca
nici "acar nu vrea sa se "ai apropie de cabana$ 2ise !orinne.
Pusera cinele la loc n lant si se ntoarsera n cabana. In ti"p ce !orinne l supravehea$
sotul ei repeta investiatia pe care o "ai -acuse cu o dup6-a"ia2a n ur"a.
Peste doua "inute$ scoase la lu"ina capul taiat al lui Scout.
-Oh$ 3oa"ne$ sopti el. *it6-te la asta=
3esi sto"acul a"eninta sa o lase$ !orinne se -orta sa priveasca obiectul n-iorator din
"inile sotului ei.
-Stiu al cui este cinele$ adaua ea ncet. i apartine lui Jared !onBa#.
RH
3i"ineata nu reusi sa risipeasca teroarea pe care 4i" o si"tise noaptea trecuta. !ndcobor scarile$ un
-ior de panica nca i "ai strabatea corpul. 3esi i"ensul hol de la intrarearai a e7act ca ieri$ acu" i
dadea un senti"ent de rau auur$ chiar si asa$ lu"inat dera2ele di"inetii. Se opri n capul scarilor$
tre"u-rnd$ de parca valul de heata si"tit nca"era lui Moll#$ ceva "ai devre"e$ se r6spndise acu"
n toata casa. !nd trecu prinsala de "ese pentru a a8une la bucatarie$ se opri sa arunce o privire spre
-resca pe care"a"a ei o picta pe peretele opus -erestrei. *sile -rance2e$ per-ect e7ecutate$ terasa-alsa$
chiar si balustrada$ aratau e7act ca ieri$ dar acu"$ cnd soarele invada ca"era cu
stralucirea lui$ p6rea ca "a"a ei "ai desenase ceva n radina din spatele terasei. 4i"studie pictura
cteva "inute bune nainte sa-si dea sea"a ce se "odi-icase.
Gradina parea sa "oara.
>lorile care pn6 "ai ieri erau proaspete si pline de viata ara tau o-ilite n di"ineata asta$
iar verdele copacilor nu "ai era atu de viu$ de parca -run2isul ncepuse cu"va saruineasca. ;3ar de ce
ar -i -acut "a"a asa ceva9< 4i" se apropie de perete$ sa vadadaca nu -usese aplicata pe deasupra o
vopsea$ ilar -iecare -run2a capatase ntr-un -el saualtul o tenta usor bolnavicioasa
R1E
John Saul
>resca$ aceeasi care cu o 2i n ur"a daduse ncaperii un aer vesel si stralucitor$
trans"itea acu" un senti"ent su"bra. 4i" se ntoarse.
!nd "pinse usa de la bucatarie$ se preati instinctiv pentru saltul entu2iast cu care oobisnuise Scout
n -iecare di"ineata. 3ar$ ntr-o -ractiune de secunda si a"inti ca Scout
nu "ai era acasa$ iar sen2atia ciudata si neobisnuita care o cuprinsese pe scari seintensi-ica. Se ndrepta
spre araa2 si puse la -iert un ibric cu apa$ dupa care iesi pe usadin spate si ncepu sa-0 strie pe Scout.
Asteptnd raspunsul cinelui$ trase adnc n pieptaerul di"inetii si si"ti cu" o parte din ncordarea ei se
"ai di"inuea2a$ l "ai stria peScout de trei ori$ dar$ cnd va2u ca nu apare$ intra napoi n casa.
n bucatarie i asi pe tatal ei si pe Jared$ stnd n picioare lna bu-et$ cu spatele ntors laea. I"ainea
celor doua siluete n-asurate n robe i reveni n "inte$ iar cnd tatal ei serasuci nspre ea$ o alta a"intire
o coplesi. .7presia pe care o va2use n ochii lor - urateribila.
(alucinatia nro2itoare disparu ntr-o clipita$ cnd si dadu sea"a ca ;robele cu lui< dincos"arul ei
nu erau altceva dect halatele de baie purtate de cei doi 2ilnic.
- *nde-i "a"a9 ntreba ea.
-I-a" spus ca poate sa "ai doar"a n di"ineata asta$ spuse tatal ei.
Schi"base oare tatal ei o privire cu Jared9 )u era siura. si lasa capul ntr-o parte$
ncruntndu-se nedu"erita:
-S-a nt"plat ceva9 !eva ce eu nu stiu9
3e data asta era convinsa ca Jared si privise co"plice tatal. Apoi i 2"bi. 3ar nu era
2"betul prietenos de pe vre"ea cnd erau apropiati. n di"ineata asta Jared i 2"bise
rautacios.
-Acu" esti si tu paranoica9 ntreba el. 4i" si"ti cu" se nroseste.
M])A 3R.AP,A A 3IA5O+*+*I MO-l
-)u snt paranoica deloc$ raspunse ea$ putin precipitat= .u... nu stiu. !eva nsa nu e n
reula.
-Mie "i se pare ca asta-i paranoia$ nu-i asa$ tata9
4i" se "-urie la cul"e.$ J3e cnd Jared si tata au devenii asa de buni prieteni9 Mai ales
c6 se presupune ca aseara Jared I ncasat o portie 2dravana de chel-aneal6=<
-Mai bine "a duc sus s-o iau pe Moll#$ spuse ea$ dorin du-si brusc sa plece din bucatarie.
-Si ea doar"e$ spuse ,ed ncet$ pe un ton care o opri brusc pe 4i".
Se ntoarse ca sa se uite la el. Privirile li se ntlnira.
-Mai bine te-ai preati pentru scoala$ 4i"$ 2ise el cal". 3aca nu te rabesti$ o sa ntr2ii.
!ontinua sa o priveasca lun$ dupa care i 2"bi. Bine9
4i" dadu din cap -ara sa scoata o vorba$ apoi parasi bucataria$ n ti"p ce urca scarile ca
sa se "brace$ trai sen2atia vaa ca trebuia sa "ai -aca ceva nainte de a ntelee ca
este prea tr2iu si ca$ daca nu se rabeste$ va ntr2ia la pri"a ora. Se "braca$ ncercnd
totusi s6-si a"inteasca ce "ai avea de -acut$ dar$ dupa ce se pieptana si-si aran8a
hio2danul$ a8unse la conclu2ia c6$ probabil$ nu era ceva -oarte i"portant si c6 putea sa
"ai astepte.
3e-abia cnd a8unsese la o strada distanta de casa si a"inti de Moll# si de cos"arul pe
care-0 avusese noaptea trecuta. Se ntreba daca nu ar trebui sa se ntoarca acasa.
;3oar ca sa "a asiur.
3ar$ daca va proceda asa$ va ntr2ia la pri"a ora.
Si$ n plus$ cos"arul de a2i-noapte a -ost doar un cos"ar.
)u-i asa9<
!ele doua "asini traser6 n -ata casei -a"iliei !onBa# a a"bii so-eri coborra. 3ar cnd
!orinne BecDBith se lua dupa
Ra#$ care se ndrepta de8a spre veranda$ sotul ei ridica o "na n sus$ de parca ar -i diri8at
circulatia.
-Sa stii ca asta nu e vreun co"itet din care trebuie sa -aci si tu parte$ i rea"inti el lui
!orinne. !red ca o sa "a descurc si sinur de data asta$ bine9
>e"eia se uita la Ra#.
-3aca nu "-as -i dus acasa la JaDe n di"ineata asta sa a" ri8a de cinele lui$ atunci...
ncepu ea.
3ar se opri brusc$ pentru ca n aer plutea ceva ciudat. !asa i trans"itea un senti"ent
ciudat$ care o deter"ina sa nu-si "ai doreasca sa intre acolo$ la ur"a ur"ei. ;. din
cau2a lu"inii care cade ciudat<$ se ndi ea$ aruncnd o privire spre u"brele care
ntunecau veranda. 3ar nu$ nu era lu"ina: ntreaa cladire parea nvaluita ntr-o "antie
ntunecata: de parca ar -i ascuns$ cu "are reutate$ pri"e8dii necunoscute pe care nu le
"ai putea cuprinde.
;3e ce naiba ar vrea cineva sa locuiasca aici9< se ntreba !orinne n ti"p ce-si lasa sotul
s6-si continue sinur dru"ul$ -ara sa se "ai certe cu el. 3intr-un "otiv sau altul$ casa
!onBa# i dadea -iori asta2i.
Ra# BecDBith apasa pe sonerie si de dincolo de usa rea ra2batu sunetul nabusit al
"elodiei. Se lasa cnd pe un picior$ cnd pe altul$ asteptnd sa-i deschida cineva. Pentru
ca nervo2itatea care-0 stapnea nca de cnd coborise din "asina se accentua$ si spuse
pentru a nu stiu cta oara ca se a-la aici n calitate o-iciala: n-avea nici un sens sa se
si"ta aitat.
Si totusi$ n "od ine7plicabil$ asa se si"tea.
Pn6 acu" nu avusese nici o e7perienta proasta cu ,ed !onBa#. Siur$ tipul si ca" iesise
putin din -ire ieri$ dar avea toate "otivele sa se co"porte ast-el$ dupa ce parintele
Mac)eill i acu2ase$ practic$ -iul de pro-anarea "or"ntului unchiului sau.
Iar dupa ce trecuse pe la JaDe !u"berland$ i se paruse i luai -ireasca atitudinea lui$ desi
nca "ai avea unele dubii. Ani" JaDe era "ort$ iar daca sotia lui avea dreptate si capul
atii M dovedea c6-i apartine cinelui lui Jared...
Gndurile i -ura ntrerupte cnd usa de la intrare se deschill si ,ed !onBa# aparu n pra.
O secunda Ra# avu sen2atia ol ,ed !onBa# nu-0 recunoaste$ dar apoi barbatul 2"bi.
*n 2"bet care-i lu"ina chipul si care reusi sa alune tea"a lui BecDBith.
- Salut$ Ra#$ ce s-a nt"plat9 ntreba el. Apoi o va2u pe !orinne care astepta pe trotuar.
-Sa presupun ca pre2enta presei indica -aptul ca nu e doar o vi2ita de curtoa2ie9 )u-"i
spune ca parintele Mac)eill v-a convins si pe voi ca Jared a -acut nu stiu ce=
i servi un 2"bet si "ai stralucitor$ dupa care i -acu cu ochiul$ ca si cnd ei doi ar -i
"partit un secret.
-Sau e vorba de "ine9 ,e ro$ nu-"i spune ca de8a cineva a ntoc"it o lista cu leile pe
care le-a" ncalcat. Sa stii ca n-tun deschis nca hotelul= 3e-abia peste cteva luni.
-!red ca e ceva "ai serios dect asta. A2i-noapte s-a nt"plat ceva la JaDe !u"berland
acasa.
i povesti lui ,ed toata tarasenia si ce asisera el si !orinne n cu-arul lui JaDe.
-Iar cnd !orinne "i-a spus ca aveti un cine e7act la -el$ "-a" ndit sa trec pe aici sa
discut cu tine.
,ed !onBa# l privi rav pe o-iter.
-5asa2ica$ tu cre2i ca Jared si-a luat cinele$ 0-a dus la cabana lui JaDe si 0-a o"ort. 3adu
din cap cu tristete. .sti siur ca n-ai stat de vorba cu parintele Mac)eill9 .ste e7act enul
de baliverne pe care le-ar scorni el. 5ocea i se aspri. 3ar n-are sens$ nu-iasa9 Se ncrunta
si "ai tare. Asta$ e7ceptnd -aptul ca S!O*I lipseste. Jared i-a dat dru"ul pe-a-ara cnd s
a ntors acasa$ dai pna acu" nu s-a ntors. Ridica din u"eri nea8utorat. )oi a" presupus
ca pe-aici pe undeva trebuie sa -ie vreo catea n calduri si stii si tu cu" snt cinii. I"ediat
ce i adul"eca "irosul$ nu-i chip sa-i opresti$ nu9
Ra# BecDBith dadu din cap:
-n nici un ca2$ ncuviinta si Ra#. *neori snt "ai rai dect "otanii. Scoase o "ica aenda
din bu2unarul de la eaca. Asadar$ 2ici ca Jared i-a dat dru"ul a-ara9
-Asa e$ raspunse ,ed. 3e -apt$ a" -ost si eu cu el. .ra" a"ndoi n bucatarie. n clipa n
care Jared a deschis usa din spate$ Scout a 2buhit-o ca din pusca.
-Si baiatul tau9 A "ai iesit dupa aceea pe-a-ara9 ,ed dadu din cap ca nu.
-.ra de8a destul de tr2iu si asta2i trebuia sa se duca la scoala. n plus$ nici nu se si"tea
prea bine - s-a dus direct n pat dupa ce a" ncercat sa aduce" cinele napoi. n
di"ineata asta s-a tre2it putin racit$ asa ca a" decis sa-0 tine" acasa. 3ar uite ce-ti
propun eu... ce-ar -i sa-ti dea un tele-on i"ediat ce se si"te "ai ntre"at9 Apoi poti sa vii
si sa-i pui ce ntrebari doresti.
Ra# BecDBith nchise aenda si o baa la loc n bu2unar.
-)u cred ca va -i necesar$ spuse el. Mi se pare ca "i-ai 2is tot ce avea" nevoie sa stiu.
Probabil ca cineva a dat peste cine si 0-a dus acasa la JaDe. +-a -olosit ntr-un soi de
ritual voodoo. !red ca cineva are ce are cu JaDe...
-Sau cu noi$ interveni ,ed. . posibil ca acela care a -acut asta sa -i avut un plan precis.
l privi -i7 pe Ra# BecDBith. Seri-ul se ncrunta$ n ti"p ce ru"ea cuvintele lui ,ed
!onBa#. Apoi ntelese brusc la ce se re-erea celalalt.
-5rei s6 spui ca parintele Mac)eill...9 ntreba el. ,ed !onBa# ridica din nou din u"eri.
- ,u sinur ai spus asta$ Ra#$ rosti el ncet. )u eu.
n ti"p ce ,ed !onBa# continua s6-0 priveasca ii7$ 4a^ AAc ntreba de ce o lasase pe
!orinne sa-0 convin6sa vina au i I A .0 att de evident ca ni"eni din -a"ilia !onBa# nu
era i"plic.00 n actul de vandalis"$ ca avu sen2atia ca si pierduse ti"pul deeaba.
-Asa e$ do"nule !onBa#$ "ai 2ise el. >iti siur ca n-o sa "ai pennit sa se "t"ple ast-el
de lucruri.
3adu "na cu ,ed si porni sa coboare treptele verandei.
-.i$ bine9 ntreba !orinne$ curioasa. .ra cinele lor9 Ra# dadu din cap.
-3ar nici unul n-are ni"ic de-a -ace cu asta$ draa "ea. !inele a -uit a2i-noapte$ iar
baiatul era n pat$ bolnav. nca "ai este.
!orinne si strnse bu2ele$ banuitoare:
-+-ai va2ut ta9
-)-a -ost nevoie sa-0 vad$ se rasti el. .sti "aritata cu "ine de su-icienta vre"e ca sa stii
ca "i dau sea"a cnd cineva "a "inte. Iar ,ed !onBa# nu "intea.
!orinne se "ai uita nca o data spre casa. ,ed !onBa# nca "ai statea pe veranda si$
cnd privirile li se ntlnira$ !orinne si"ti cu" o copleseste un val de ura.
3intr-odata$ -e"eia nu-si "ai dori dect sa plece de acolo.
!t "ai departe.
R'
+a pri"a ora de curs$ 4i" -u pre2enta "ai "ult -i2ic$ pentru ca de-abia au2ea ce spune sora!larence.
Se uita ntruna pe -ereastra$ spernd sa-0 vada pe Jared traversnd piata sprescoala$ dar$ cnd lectia
trecuse de 8u"atate$ si dadu sea"a ca n-avea sa "ai vina. )iciatunci nu reusi s6 se concentre2e. 3in
clipa n care o va2use pe Sand# .nstro"$ si"tiseca este ceva n nereula. Sand# sosise la scoala e7act
cnd suna clopotelul si$ cnd trecupe lna ea -ara s-o bae n sea"a$ 4i" cre2u ca Sand# ncearca s6
"ai a8una la vestiarn scurtul ti"p care-i "ai ra"asese.
Apoi$ cnd prietena ei intra n clasa$ dupa ce ntr2iase doua "inute$ nu se "ai ase2a lnaea$ asa cu"
obisnuia$ ci se strecura ntr-una dintre bancile oale a-late n spatele salii.
Sora !larence nu spusese ru"ie atunci cnd Sand# intrase n ncapere si 4i" se astepta ca -ata sa-ie
tri"isa direct la parintele Bernard. 3ar dupa ce o privi sever cteva secunde$ chipulsorei !larence se
u"bri de nri8orare.
-Sandra9 ,e si"ti bine9
,oti elevii se ntoarsera s6 o priveasca. .ra -ardata -oarte strident$ dar "achia8ulneobisnuit pentru ea nu
reusea s6-i ascunda paloarea tenului.
-)-a" ni"ic$ sora !larence$ anunta ea pe un lori pn ivi Vc I tor$ care o -acu pe 4i" sanchida ochii
landul ca acu" Sa-ldC va -i tri"isa n biroul directorului.
ntreaa clasa aproape ca-si tinea rasu-larea$ n astepta" verdictului. 3ar pentru pri"a
data de cnd o stiau ei$ sora !in rence batu n retraere.
->oarte bine$ arunci$ spuse ea. 3ar sa stii ca nu o sa-ti "ai tolere2 si alta ntr2iere.
,ot restul orei$ 4i" se uita pe -uris la prietena ei$ dar aceasta nu o privi deloc. !ndclopotelul suna$
Sand# iesise de8a a-ara din clasa$ nainte ca 4i" sa apuce sa-si baecartile n hio2dan. Alera dupa ea$
-acndu-si loc prin nhesuiala de pe coridor$ spredulapuri$ acolo unde altadata obisnuiau sa se
ntlneasca n pau2e.
3ar Sand# nu era acolo.
Sand# nu -usese nici la biserica ieri.
Sand# nici "acar nu o sunase.
Iar n di"ineata asta$ nu-i vorbise deloc.
4i" se preatea sa se ntoarca la vestiarul ei$ cnd o 2ari pe Sand# prin usa de sticla de la
intrarea principala. Se uita la i"ensul ceas de pe peretele de deasupra usii si va2u ca "ai
are cinci "inute la dispo2itie$ pnala ur"atoarea ora. ,recnd printre elevii care se
nhesuiau de colo-colo$ iesi a-ara si cobor pe troluar.
Sand# discuta aprins cu +uDe Roberts. !nd 4i" se apropie de ei$ cei doi adolescenti
tacura.
-Sand#9 ntreba ea sovaielnic. !e s-a nt"plat9
Sand# se ntoarse si o privi -i7. !nd 4i" se uita n ochii prl etenei ei - care pareau sa -i
intrat adnc n orbite -$ o va2u.
.ra aceeasi privire pe care o va2use n ochii -ratelui ei dc di"ineata. Si pe care o va2use
si n ochii tatalui ei.
Si$ cnd +uDe se ntoarse si el spre ea$ o va2u si n och8e I"
Pulsul i-o lua brusc ra2na cnd o i"aine rasari n "intea ei$ aceeasi din cos"arul n care
Sand# si +uDe se tavaleau n -ata ciudatului altar cu crucea rasturnata.
Apoi Sand# i vorbi pe un ton -urios pe care 4i" nu-0 "ai au2ise niciodata la ea.
-+asa-ne n pace$ stricata=
4i" se holba practic$ socata$ dar chiar cnd cuvintele o lovira$ o alta a"intire i invada
ndurile.
;Sand# vorbeste e7act ca Jared= .7act ca Jared atunci cnd parintele Mac)eill a venit ieri
dup6-a"ia2a acasa la noi=<
>acu un pas spre prietena ei. >ara nici un -el de avertis"ent$ Sand# o scuipa$ aruncnd
spre ea o -le"a ver2uie ce ncepu sa i se ntinda pe blu2a. 4i" privi socata pata de pe
blu2a$ apoi$ cnd +uDe si Sand# i2bucnira n hohote bat8ocoritoare de rs$ se rasuci si o
rupse la -ua spre scoala. Pe obra8i i cureau lacri"i de u"ilinta$ iar elevii$ care nu "ai
erau n nu"ar asa de "are$ i -acura loc sa treaca$ ui"iti$ n ti"p ce ea se repe2i sa intre
n toaleta pentru -ete. +asa hio2danul pe podea si se privi n olinda. >ata i era la -el de
palida ca a lui Sand# si cnd i"ainile ncepura s6 i se nval"aseasca n cap - unele dintre
ele reale$ altele provenind din vis$ dar toate oribile -$ se si"ti cuprinsa de teroare si de
con-u2ie.
3adu dru"ul apei s6 cura$ se spala pe -ata$ apoi ncerca s6 steara pata de -le"a de
pe blu2a. ;Sand# "-a scuipat= M-a scuipat pur si si"plu= !u" putea s6...<
3ar nu-si "ai continua ndul cnd se va2u n olinda. Se uita n 8os$ spre blu2a si acolo
unde -usese -le"a nu "ai ra"asese dect o aura.
O aura cu "arinile nere$ de parca ar -i -ost arsa.
3e pe bu2e i iesi un scncet. >reca si "ai tare blu2a$ de parca ar -i vrut s6 ndeparte2e nu
nu"ai "i2eria de pe "aterial$ dar si aura nsasi. nca se "ai chinuia$ cnd si au2i
nu"ele:
- 4i""ie9 4i"rnie=
,resari speriata si$ cnd privi n olinda$ l va2u.
;Jared=<
Se rasuci pe loc.
,oaleta era oala: era sinura.
-4i"rnie=
Se "ai ntoarse nca o data$ dar de data asta nu "ai va2u ni"ic n olinda.
-4i""ie$ a8uta-"6=
5ocea lui Jared avea o unda de i"plorare acu" si si a"inli cos"arul de di"ineata$ n
care Jared se neca$ iar ea ncercase sa a8una la el$ dar nu reusise.
-Jared9 sopti ea$ dar nu se au2i dect ecoul propriului striat. Oh$ 3oa"ne$ Jared$ ce se
nt"pla cu noi9
O secunda "ai tr2iu l au2i din nou strind-o$ dar acu" vocea parea sa vina de dincolode usa.
+asndu-si hio2danul pe 8os$ 4i" se repe2i a-ara din toaleta.
!oridorul era pustiu.
Si totusi au2ea vocea lui Jared$ strind-o. *r"ari vocea$ trecnd dintr-un coridor n altul.
Apoi urca niste scari. Si aici un alt coridor.
A""tirile o copleseau din ce n ce "ai tare - i"ainea coridoarelor pe care alerase
ur"arita de o a"enintare invi2ibila -$ dar ni"ic nu reusea sa o "piedice sa "eara si
"ai departe$ calau2ita de vocea tot "ai stinsa a lui Jared.
In s-irsit$ a8unse la o usa nchisa. Se opri ca parali2ata$ avnd certitudinea teribila ca stie
ce se aseste n spatele ei.
!atedrala ciudata$ unde -usese "artora attor orori=
*nde chiar a2i-di"ineat6 o va2use pe "icuta Moll# Iintuita cu capul n 8os pe crucea din
-ata altarului$ cu -lacarile lu"i narilor care aruncau u"bre "iscatoare pe chipul ei
nro2it.
Apoi$ n nval"aseala aceea de nduri$ au2i din nou vocea lui Jared.
- 4iiiii"ni"""...
si lua ini"a-n dinti si deschise usa. )u era catedrala.
.ra laboratorul de bioloie$ aran8at -ru"os$ cu "esele de lucru 2incate$ -iecare cu propriachiuveta.
Pe pereti -usesera a"ena8ate ra-turi pe care stateau toate speciile din lu"e$ broaste sisoareci pusi n
borcane$ n ur"a disectiilor$ oranele unor ani"ale "ai "ari$ toate plutindn -or"ol$ n ti"p ce privea
borcanele siilate$ 4i" observa ca acestea erau acu" plinecu sne -care ncepuse sa se reverse din ele.
Iar n -iecare dintre ele -usese ase2ata cte
o particica din trupul lui Moll#.
*n picior ntr-unui$ celalalt$ n altul. ntr-un alt borcan era o "nuta. Iar n borcanul cel "ai
"are plutea capul lui Moll#.
Ochii -etitei erau lar deschisi$ iar ura ra"asese str"ba$ ntr-un rictus de aonie. Parea
s6 priveasca prin "area de sne -i7 spre 4i"$ povestindu-i parca toata durerea pe care o
si"tise n ti"p ce...
*rlnd$ cuprinsa de panica$ 4i" si prinse capul n "ini$ ne"aiputnd s6 suporte. 3ar$
oriunde se ntorcea$ descoperea alte borcane si alte borcane$ si din interiorul -iecaruia
Moll# o privea nro2ita.
4i" continua s6 tipe si cnd "intea ei nu "ai reusi sa ndure i"ainile care o ncon8urau$
ca2u pe podea$ plnnd n hohote si e"nd.
- )u$ i"plora ea. Oh$ nu... te ro$ nu...
RN
Janet se tre2i ncet$ bucurndu-se de lu"ina soarelui ce patrundea prin -ereastra si dea"intirea noptii
petrecute n bratele sotului ei. >usese e7act ca n luna lor de "iere$
nainte ca pati"a betiei sa le ntunece viata. !iudat cu" de lasase ti"pul sa treaca peln6 ei -ara sa
nteleaa a"ndoi care era$ de -apt$ proble"a. 3ar acu"$ ca totul seter"inase - iar ,ed !onBa# de care
se ndraostise revenise n viata ei -$ putea sa vadae7act cu" se nt"plase totul$ cu" l lasase pe ,ed
alcoolicul sa le strice "aria8ul. Ideeaera ca nu su-erise niciodata att de "ult ntr-o sinura 2i$ nct sa
-ie nevoita sa accepterealitatea cruda. )u pna . n noaptea aceea cnd ,ed bause ntruna dup6 cearta lor$
pentru ca$ n cele din ur"a$ sa reali2e2e ca Janet ur"a s6-0 paraseasca.
Se ntinse lasciv$ si"tind nca$ pe trup$ "inile lui ,ed$ ura lui pe a ei si puterea luiposesiva si dulce n
ti"p ce -aceau di a oste. Se scutura din reverie cnd au2i danatuln-undat al pen-dulei din su-raerie.
!nd batu de sapte$ arunca cearsa-ul ntr-o parte daca
nu se rabea$ n-o sa "ai aiba ti"p sa preateasca "icul de8un pentru 4i" si Jared.
!easul "ai batu de doua ori.
;)oua9<
)-avea cu" sa -ie noua - nu dor"ea niciodata "ai tr2iu de sapte si de cele "ai "ulte orise tre2ea chiar
la sase. Arunca o privire spre ceasul de pe noptiera si va2u ntr-adevar ctde "ult dor"ise. 3e ce nu o
tre2ise ni"eni9 3e ce...
Apoi raspunsul i veni brusc n cap. ,ed stia ct de obosita si de nri8orata -usese pentruJared. !hiar si
dupa ce -acusera draoste$ ra"asese trea2a$ pna cnd ,ed o deter"inases6 vorbeasca. >usese di-icil -
era att de obisnuita s6-si re2olve sinura proble"ele$ nctuitase cu" e sa le discute "preuna cu ,ed -$
dar el reusise sa o -aca sa-si descarcesu-letul si chiar accepta ideea ei ca Jared nu era$ pur si si"plu$ n
perioada de crestere si
ca ceva "ai rav se nt"pla cu el. 3e-abia dupa ce i pro"isese ca se vor ocupa
"preuna de acest aspect ador"ise.
n bratele lui$ si"tindu-se n siuranta$ linistita si iubita.
Iar n di"ineata asta el se hot6rse$ evident$ sa o lase s6 "ai doar"a si s6 aiba sinur
ri8a de copii. si puse pe ea un halat subtire de casa si se ndrepta spre dor"itorul lui
Moll#$ astep-tndu-se sa o aseasca pe "icuta 8ucndu-se n patutul ei. 3ar Moll# nu era
acolo$ iar asternuturile -usesera aran8ate -ru"os$ e7act asa cu" -acea ea. O-tnd
"ultu"ita$ iesi pe palier.
I"ediat si"ti ca nu este n reula ceva.
Se uita n 8os$ spre holul de la intrare$ apoi se opri n capul scarilor. ;Oare sa -ie lu"ina de
vina9<
Privi n sus$ spre lu"inatorul din tavan$ dar acesta arata la -el ca n 2iua n care l curatase ,ed. Se
uita nca o data n 8os si si dadu sea"a ca totusi plutea ceva ciudat n casa$ ca si cnd un
soi de abur acoperea totul n 8ur. Janet clipi repede de cteva ori$ se -reca la ochi$ dar
aburul nu disparu. Apoi$ cnd ncepu sa coboare scarile$ l si"ti.
*n -ior rece o patrunse pna n "aduva oaselor$ de parca s-ar -i tre2it brusc n "i8locul
iernii. 3ar noaptea -usese su-icient de calda ca sa lase -erestrele deschise si le -usese de
a8uns o sinura patura subtire. +a un "o"ent dat chiar probabil I tnd soarele invadase
ca"era cu ra2ele lui calduroase -$ se de2velise$ "pinnd-o cit colo. Si totusi$ pe "asura
ce cobora scarile$ .Z-"l devenea tot "ai rece$ iar cnd pasi pe palierul de la pri"ul eta8$
ncepu sa tre"ure.
Se opri n capul ur"atorului sir de trepte. Aburul se lacusc si "ai ros acu"$ dar$ desi nu
"irosea a ni"ic$ aerul era reu de respirat.
;O -i vreo substanta9<
Aha$ -ara ndoiala asta trebuia sa -ie - probabil ca ,ed vopsea sau curata niste obiecte$ ori...
;Moll#=
*nde e Moll#9 3aca inspira vaporii astia...<
Janet cobor scarile n oana$ trecnd prin sala de "ese si n-dreptndu-se spre bucatarie.
Apoi surprinse o schi"bare cu coada ochiului si ntorendu-se$ privi -resca la care lucrase
cu o seara n ur"a.
Orna"entele de "ar"ura ale terasei pe care le pictase cu atta "iala$ ca sa-i dea un
aspect ct "ai aproape de realitate$ pareau acu" "b6trnite si patate.
Balustrada era ciobita si lovita.
Iar n spatele ei$ radina creata cu atta 2el$ colornd -iecare -run2a si -iecare boboc cu
cea "ai "are ri8a$ "urise.
>run2ele disparusera$ lasnd n ur"a lor doar niste creni si ra"uri olase. Pna si lu"ina
arintie a lunii se topise$ iar cerul era colorat n verde-nchis$ de parca anunta sosirea unei
-urtuni puternice.
$J' i"posibil=< se ndi ea. )i"eni nu avea cu" sa picte2e att peste vechiul desen n
doar cteva ore ct dor"ise ea.
Asta era= Asta trebuia sa -ie.
Probabil ca nca "ai dor"ea si traia un cos"ar din care se va tre2i ntr-un "inut sau
doua. 5a -i n patul ei si i va lua IttO5I secunde s6 si dea sea"a ca "unca ei - cea "ai
buna lucrare pe care o -acuse vreodata - nu -usese distrusa. 3ar nu se tre2i.
n schi"b$ -resca paru s6 prinda viata. )orii de pe cer se ntunecara$ iar ra"urile
copacilor ncepura sa se "iste$ aplecn-du-se nainte$ ntin2ndu-si spre ea crenile ca
niste deete scheletice. 5i-urile lor se trans-or"ara n heare si cnd una dintre ra"uri
pocni chiar n -ata ei$ Janet se ntoarse instinctiv si o lua la oana spre bucatarie.
Atunci au2i un plnset nabusit$ de undeva$ de tare departe.
Se opri ca parali2ata$ cu o "ina pe clanta de la bucatarie$ ascultnd.
Se au2i din nou.
;*n copil9
Moll#9<
"pinse usa si intra n bucatarie$ cautnd din ochi tarcul lui Moll#$ care era ase2at ntr-un
colt$ departe de araa2. Gol=
Si"ti ca-si pierde "intile. Masina era a-ara$ deci ,ed nu plecase nicaieri "preuna cu
Moll#. ;*nde e -etita9 *nde e el9< n ara89
)u= Plnsetul pe care-0 au2ise - iar acu" avea certitudinea ca era al lui Moll# - venea de
undeva din interiorul casei= Se ntoarse din nou n sala de "ese.
Sunetul care ra2bi pn6 la ea era acu" att de stins$ nct trebui sa -aca e-orturi uriase cas6-0 perceapa.
Janet si tinu rasu-larea$ dorindu-si s6 poata cu"va sa puna cap6t batailorini"ii.
$Acolo=<
*n sunet slab$ rit"at$ att de slab$ nct nu era -oarte siura dac6-0 au2ea sau doar l
si"tea. Parea sa vina chiar din podea$ trecndu-i prin picioare$ strabatndu-i corpul peni iu
a a8iuB in "intea ei. Pivnita=
5enea din pivnita.
"pinse usa care ducea la subsol si aerul -u strabatui din nun de plnsetul nabusit al
copilului. )u"ai ca de data asta era niuli "ai clar. B8bi dupa ntrerupator. l rasuci:
-Moll#9 )ici un raspuns. Moll#= Apoi: ,ed9 .sti acolo$
8os9
)u pri"i nici un raspuns$ asa ca ncepu sa coboare treptele.
Pe "asura ce nainta$ -iorul de heata o strnea si "ai tare n hearele lui.
O ceata roasa paru sa apara din neant si lu"ina aruncata de sinurul bec se ntuneca$
trans-or"ndu-se ntr-o stralucire pala. Becul dadea i"presia ca e suspendat n aburul
acela straniu.
!u -iecare pas -acut$ sunetul rit"at se au2ea si "ai tare$ si la -el si plnsetul copilului.
)u "ai avea nici un dubiu ca era vorba despre Moll#.
Janet a8unse$ n s-rsit$ la capatul scarilor$ lna usa ca"erei lui Jared. Rit"ul pulsa n 8urul
ei acu"$ acoperindu-i bubuiturile ini"ii$ dar nca "ai percepea suspinele -etitei ei "ai
"ici. Puse "na pe clanta si se opri$ cnd o prevestire rea i coplesi su-letul. Si"ti nevoia
strinenta sa plece din -ata usii nchise$ sa scape de rit"ul nnebunitor al "u2icii si de
-riul oribil.
3ar nu putea.
)u pna cnd n-o asea pe Moll#.
!lanta era att de rece$ nct deetele i a"ortira si$ cnd apasa pe ea$ o clipa avu sen2atia
ca usa este nchisa. 3ar usa ceda n cele din ur"a. +u"ina de deasupra ei se stinse
brusc. Janet nheta n ntuneric.
Becul. )u era dect un bec. 3easupra ei nu se a-la ni"eni: nu stinsese ni"eni lu"ina.
,otusi$ peste tot n 8ur -pretutindeni si nicaieri -$ ascuns n be2na$ i putea si"ti pre2enta.
ntunericul o "pietrise n locul acela unde statea ca un ndac prins ntr-un insectar.
ncerca din toate puterile sa se desprinda de acolo si sa -ua n sus pe scari$ s6 scape de
teroarea care o tinea n heare.
Apoi o au2i pe Moll# tipnd.
3e data asta$ vocea -iicei ei era plina de roa2a. Intr-o secunda instinctele "aterne ale
lui Janet iesira la supra-ata. Propriile te"eri disparura si si scutura de pe u"eri reutatea
i"ensa a ntunericului$ "pinnd usa.
Acesta se crapa putin si un licar de lu"ina se strecura prin deschi2atura.
Janet "pinse si "ai tare$ si usa se deschise lar.
!nd va2u ce se 6seste dincolo de ea$ ncre"eni ca o stana de piatra$ teroarea depasind
orice si"tise ea vreodata.
ncepu sa urle.
Sa urle.
Si sa urle...
!ineva i stria nu"ele de departe$ dar era un sunet att de slab$ nct de-abia a8unea
pna la ea. 3ar apoi l au2i din nou:
-4iiiii""" -r- o ulti"a$ sinura silaba$ de parca cine o stria renuntase disperat sa "ai
creada ca ea putea sa l auda.
Striatul se au2i si a treia oara$ nu"ai ca de data asta "ai tare.
-4i"9 4i"= 4i"$ "a au2i9
O "n6 o scutura usor. si deschise ochii si se uita n sus. 3escoperi trei chipuri aplecate
deasupra ei$ dar trasaturile lor erau esto"pate de lu"ina care batea din spate. Apoi$ cnd privirea
i se li"pe2i$ le recunoscu.
Sora !larence. Parintele Bernard. Parintele Mai )eilI ;*nde snt9< Mai devre"e se a-la ntr-un lac$
neci$ nul
s6-0 salve2e pe Jared$ nsa...
ncerca sa se ridice$ dar sora !larence o "pinse hlnul
napoi.
-+inisteste-te$ 4i". )u ncerca sa te ridici. Spune-nc doar ce s-a nt"plat.
-Jared= "or"ai 4i". Are nevoie de "ine. .l este... 3ar nainte sa "ai adaue ceva$
"intea i se li"pe2i si ea.
-Moll#$ stria 4i".
si duse "inile la ochi$ dnd din cap$ de parca ar -i ncercat sa alune a"intirea celor
va2ute.
-Au taiat-o= Au taiat-o si au pus-o n borcane$ si... I2bucni n hohote de plns att de
s-sietoare$ nct sora !larence o lua n brate si ncepu s-o "nie ncet pe par.
-+inisteste-te$ 4i". Snte" aici cu tine. )u ti se va nt"pla ni"ic. 3ar ncearca sa ne
povestesti ce ai va2ut.
O nsiruire de i"aini se derula rapid n "intea ei$ si 4i" strinse cruciulita de aur daruita
de "atusa !ora.
-!e este9 sopti ea. !e s-a nt"plat cu Jared9 .l...
-Ssss$ copila$ o cal"a sora !larence. !u noi esti n siuranta. ,o"i va -i bine.
3ar 4i" stia ca sora !larence nu credea nici ea ce spunea.
-Povesteste-ne$ 2ise si parintele Mac)eill. )u-ti -ace ri8i$ chiar daca o sa ti sa para
ciudat. 3ar trebuie sa ne spui tot.
4i" se neca n "o"entul n care i veni iar sa plna.
-Ma"a spune ca snt doar cos"aruri si...
Se opri din nou$ a"intindu-si scena nro2itoare n care Sand# si +uDe -aceau draoste n
-ata altarului ncon8urat de lu"inari.
- )u pot$ sopti ea. .... e...
-Stiu$ spuse parintele Mac)eill.
O atinse cu deetele pe -runte$ de parca ar -i vrut s6-i o-ere binecuvntarea lui.
-Orict ti s-ar parea de nro2itor$ povesteste-ne= Poti avea ncredere n noi.
n ti"p ce deetele reci ale preotului continuau sa o "nie chiar deasupra spr6ncenelor$ 4i"
si"ti cu" roa2a din su-let i dispare ncet-ncet. ncepu sa le povesteasca pe ndelete
toate cos"arurile pe care le avusese de cnd ea si -a"ilia ei se "utasera n casa de la
"arinea orasului. +e relata disparitia lui Mu--in$ apoi a lui Scout si u"ilinta ndurata
atunci cnd Sand# o scuipase.
-Apoi$ a2i-di"ineata$ ceva "ai tr2iu$ s-rsi ea$ cu vocea plina de suspine$ oh$ eu... eu a"
cre2ut... oh$ 3oa"ne$ eu a" cre2ut ca Jared si tatal "eu au o"ort-o pe surioara "ea= Se
uita n ochii parintelui Mac)eill. .ra" n laboratorul de bioloie si a" va2ut...
Se opri atunci cnd un alt hohot de plns a"eninta sa o nece din nou$ dar continua.
-A" v62ut-o pe Moll#. .ra taiata n buc6ti si o pusesera n borcane si...si...
Se uita nspre preot$ parca i"plorndu-0.
-!e este$ parinte9 !e se nt"pl69
n loc s6-i raspunda la ntrebare$ parintele Mac)eill i atinse "na care tinea strns
cruciuhta.
-3e unde ai asta9 ntreba el. 4i" se ncrunta.
-M... "atusa "ea "i-a dat-o$ rosti ea nesiur. Matusa !ora "i-a dat-o nainte s6 "oara.
Preotul dadu din cap.
-Si "ai e una$ nu-i asa9 ntreba el.
4i" scutura din cap$ dar apoi si a"inti scena din ca"era "6tusii ei si ncuviinta.
-.ra pentru Moll#$ sopti ea. A luat-o "a"a.
n acel "o"ent parintele Mac)eill i lua a"bele "lnil ntr-ale sale si o privi drept n ochi.
-5reau sa te ndesti bine$ spuse el. I-a pus "a"a luciu ciulita lui Moll#9
4i" dadu din cap ca nu.
-A 2is ca o tine pna cnd Moll# o sa "ai creasca.
-3ar e n casa9 insista parintele Mac)eill.
-3a$ probabil ca e n caseta cu bi8uterii a "a"ei.
-Iar acu" 2ici ca l-ai au2it pe Jared cu" te stria9 nca o data 4i" dadu din cap.
-3ar nu era el$ nu-i asa9 Adica vreau sa spun ca erati du"-neavoastr6 cnd ncercati sa
"a tre2iti$ nu9
Preotul i strnse si "ai tare "inile ntr-ale sale si o privi li7.
-O sa-ti spun ceva$ 4i".
,onul vocii lui o -acu pe -ata aproape sa-si piarda "intile$ dar preotul continua sa o
strina si "ai tare.
-,rebuie sa -ii puternica$ "ai adaua el. Poti sa -aci asta9 4i" e2ita$ dar se -orta sa
raspunda ca da.
-)-au -ost si"ple cos"aruri$ 4i"$ i spuse parintele Mac)eill. )ici unul dintre ele. ,ot ceai va2ut - tot
ce ai cre2ut ca ai visat - s-a nt"plat n realitate. ,otul.
;. i"posibil=<
)i"ic din ceea ce vedea nu putea -i adevarat.
*lti"ul striat al lui Janet continua sa -ie a"pli-icat la ne-s-irsit de ncaperea i"ensa.
Muschii i devenisera inerti si pentru o clipa$ care i se paru o vesnicie$ avu sen2atia ca o
sa se prabuseasca pe podea.
!auta con-u2a printre cotloanele "intii ceva$ orice$ care sa-i o-ere un sens$ o e7plicatiepentru scena
care se des-asura n -ata ochilor ei.
;*n cos"ar9<
3ar era trea2a= Stia c6 e trea2a.
O halucinatie. >ara ndoiala era vorba de o halucinatie -toate schi"barile pe care leobservase$ aspectul
ciudat al casei$ bi2arele alternari de culori din -resca de pe perete nuputeau -i altceva dect niste
halucinatii.
ncerca sa se -a"iliari2e2e cu i"ainea din -ata ei. !a"era lui Jared$ nc6perea aceea cui2 statut si
pereti neri disparuse. 3ar ceea ce asise n locul ei nu avea cu" s6 e7iste.
!nd usa se deschisese ncet$ lu"ina puternica o orbi pentru cteva secunde$ dar apoiprivirea i se
li"pe2ise si va2u un spatiu care se ntindea la nes-rsit$ cu "arinilepier2ndu-se n u"bre ntunecate$
invadat de lu"ina rece care parea sa vina de peste toili dl nicaieri. Insa i"ainea ce o -acuse sa tipe$
s"ulndu i din ttlt8 acel urlet de oroare-$ era altarul care se ntre2area n dcpaii.insi care do"ina
ntreul spatiu$ desi pareai"posibil de atins.
Oase. ntreaa ncapere era construita din oase u"ane "u de oase. Altarul era acoperitcu lu"inari
aprinse$ care r6spndcau un "iros de ca"e arsa ce se "biba n aerulncarcat de un i"n ros. Pe altar
2aceau ra"asitele unei "ini.
O "na de o".
Mna dreapta.
*nhiile erau crapate$ pielea atrna$ iar deetul aratator parea a -i ndreptat spre ea. Stiuinstinctiv de
unde provenea: din "or-"ntul pro-anat al lui Geore !onBa#. !ndi"ainea ncepu sa-i "istuie
creierul$ se chinui s6-si ntoarca privirea n alta parte$ doarpentru a da peste altceva la -el de nro2itor.
O recunoscu i"ediat: era una din labele din-ata ale cinelui lui Jared$ era laba lui Scout. Alaturi 2acea
piciorul unui alt ani"al$ dar pe
acesta$ din -ericire$ nu-0 recunoscu.
Si"tind ca "ai are putin si i se -ace rau$ si "uta privirea de pe lucrurile acelearespinatoare$ dar dadu
peste o i"aine si "ai oribila: deasupra altarului plutea o crucerasturnata.
3e cruce era tintuit un corp$ sustinut printr-o sinura teapa ce-i patrundea prin a"belepicioare si al
carui cap se balabanea n 8os. nca alte doua tepuse strapuneauncheieturile de la "ini$ tintuindu-le
ast-el de cruce.
n partea dreapta a corpului se casca o aura "are din care picura sne. Sne sialtceva.
O "asa de vier"i ce "isunau erupea din rana i"ensa.
n cele din ur"a$ Janet privi chipul siluetei si tipetele ei u"plura ca"era i"ensa$ dar seras-rinsera
asupra ei sub -or"a unor hohote de rs sarcastice. Pentru ca deasupraaltarului si recunoscuse propriile
trasaturi$ schi"onosite de roa2a$ patate de snele cei se scurea n par.
Atunci si"ti durerea. Picioarele si "inile i se 2vrcolir6 n aonie$ iar rana plina de vier"ii-la"n2i o
ardea cu o durere insuportabila. Si"tea caldura snelui ce i2vora din rana$ iarnarile i se u"plura de un
"iros statut$ alterat. ncerca sa -aca un pas napoi$ ca2u nenunchi si urla din nou cnd "inile nsn-
erate atinsera podeaua. 3rouri=
Asta era= !ineva o droase. 3ar nici asa n-avea sens$ pentru ca si a"intea totul per-ect$ din"o"entul
n care ,ed venise acasa noaptea trecuta. >acusera draoste. Ador"ise nbratele lui. Se tre2ise
binedispusa si "ultu"ita. )u "ncase ni"ic$ nu bause ni"ic.
;Atunci cu"...9< 3ar n-avea sa "ai apuce s6-si ter"ine ntrebarea niciodata$ pentru ca nacel "o"ent
aparura doua siluete. 3esi stateau cu spatele la ea$ i recunoscu i"ediat.
Sotul ei= Si -iul sau=
"preuna ase2ara pe altar un pachet nvelit ntr-o piele de ani"al.
O piele acoperita cu blana aurie.
Apoi$ chiar nainte de a ntelee ce este pielea aceea$ si"ti ce se a-la n-asurat n ea.
-Moll#= tipa ea.
Inornd durerea cu"plita din "ini si din picioare$ Janet se repe2i spre altarul rotesc. 3e
undeva se au2i un hohot de rs nro2itor$ iar ,ed si Jared se ntoarsera sa o priveasca.
,ed si ndrepta un deet spre ea si Janet si"ti cu" este strapunsa de un val att de
-ierbinte$ de parca ar -i -ost taiata cu laserul. ncerca totusi sa a8una la altar$ ntin2ndu
ni ini"ile$ strind nu"ele -etitei ei "ai "ici:
- Moll#... Moll#... Moll#... Moll#...
Rsul bat8ocoritor i rasuna din nou n urechi si si"ti -ulerul dureros al -ortei invi2ibile$
care venea din "na lui ,ed.
Apoi$ cnd "ai avea doar ctiva "etri pna la altar$ ,ed vorbi:
-Opreste-o=
Jared porni spre "a"a lui$ tinnd n "na dreapta un puni nai stralucitor.
RE
Parintele Mac)eill o tinu pe 4i" de "ini si se uita adnc n ochii ei. nca se "ai vedeateroarea din ei$
dar acu" "ai aparuse si altceva: o privire dr26 care ncepea sa ia locul-ricii.
Stateau n -ata casei si hot6rrea -etei biruise tea"a parali2anta ce o coplesise nlaboratorul de bioloie
de la scoala.
-Poti s-o -aci$ 4i"berle#$ spuse el ncet. )u uita ca "atusa ta a avut dreptate. !rucea te
va apara. O s6 ve2i lucruri "ult "ai nsp6i"nt6toare dect ti poti tu i"aina$ dar$ atta
ti"p ct vei purta crucea$ vei -i n siuranta. ntelei9
4i" e2ita$ dar apoi ncuviinta din cap. ;n siuranta<$ sopti n sinea ei. !uvintele se
trans-or"asera ntr-un -el de ruaciune$ pe care continua sa o repete$ n ti"p ce
deetele se aatau de crucea aurie de la t: ;n siuranta... n siuranta... n siuranta.
..< 3ar daca se rupea lantul9 3ar daca pierdea crucea si...
- 4i"... 4ui"""""...
3in nou vocea lui Jared. Acu" se au2ea nsa si "ai ncet$ de parca -ratele ei s-ar -i scu-undat
tot "ai "ult n adncurile din cos"arul ei$ acolo unde ea nu l putea a8une.
-Acu"$ sopti ea$ adresndu-se att ei$ ct si celor doi preoti care o nsoteau.
+6sndu-i pe trotuar$ -ata porni catre casa.
-)u pute" s-o lasa" sinura nauntru$ spuse pai "iele Bernard$ n ti"p ce aceasta
traversa pelu2a.
Parintele Mac)eill tacu pna cnd 4i" urca scarile de la veranda. !hiar si de la o
ase"enea distanta el tot putea si"ti -iorul de heata ce venea dinspre cladire$ aproape
ca vedea aura reoaie a raului ce plutea deasupra ei.
-)-ave" de ales$ raspunse el n cele din ur"a. )ici eu$ nici tu nu a" suporta "acar s6-i
calca" praul. )u ave" puterea.
3upa ce 4i"berle# !onBa# deschise ncet usa de la intrare$ intra si o nchise n ur"a ei$
cei doi preoti ncepura sa se roae.
?o"otul usii trintite rasuna prelun si luubru n spatiul i"ens al casei. Ra"ase per-ect
ne"iscata. Aspectul interior se schi"base: curentul de heata se si"tea acu" peste tot
si 4i" era per-ect constienta ca nu avea cu" sa se apere "potriva lui. Aerul devenise
att de su-ocant$ nct era aproape i"posibil de respirat$ si ntreaa ei -iinta i spunea sa
plece de acolo.
Sa plece acu"$ nainte de a -i prea tr2iu.
3ar$ desi instinctul de autoaparare o "pinea sa se ntoarca$ 4i" se ndrepta spre scari.
*n sobolan aparut din senin tsni spre ea. 4i" sari speriata$ tipnd nro2ita.
;)u era real=<
!uvintele ras6rira n "intea ei e7act cnd prinse cu "na cruciulita de aur de la +Sobolanul disparu.
;3isparuse sau doar -uise pe usile deschise ale salii de "ese9<
Se "barbata sinura$ c6utnd sa nlature panica provocata de sobolan$ si continua saurce treptele.
At"os-era devenea din ce n ce "ai apasatoare si si si"tea picioarele"pot"oliti-iu nisipuri
"iscatoare.
A8unse la capatul scarilor$ dar chiar cnd puse piciorul pe pri"a treapta$ scara se u"plude serpi. .rau
pretutindeni$ nco-lacindu-se unul ntr-altul$ "iscndu-si capetele si ssinda"enintator nspre ea.
4i" si strinse si "ai tare crucea si urca si a doua treapta. Apoi a treia.
Serpii se dadura de-o parte si de alta$ -6cndu-i loc.
!nd a8unse pe hol$ un tipat ascutit strapunse linistea casei si 4i" se rasuci$ dar nu va2uni"ic.
*n alt tipat$ de data asta nsa e7act n spatele ei.
Se ntoarse din nou$ ns6 tot nu 2ari ni"ic. ,ipatul se trans-or"a ntr-un urlet prelun$ dar4i" si
acoperi urechile cu "inile si alera ct putu de repede la "e2anin. *n "o"ent"ai tr2iu se opri n -ata
dor"itorului p6rintilor ei si cnd atinse clanta se preatisu-leteste pentru ceea ce ur"a sa aseasca
nauntru.
*sa se deschise.
*n cadavru$ ol pusca$ era spn2urat de candelabru$ cu o -unie roasa prinsa n 8urultului.
Avea ura cascata si li"ba i at"a hidos. Ochii lipsiti de viata o -i7au pe 4i". .ra "a"aei=
*n striat aproape inu"an i rascoli pieptul$ dar se abtinu: vocea dinauntru i vorbi iarasi:
;)i"ic nu e real=<
Bratul inert al "a"ei prinse dintr-o data viata si o acu2a a"enintator cu deetul: ;. vinata=< !uvintele
rausite se rostoolira printre bu2ele livide ca o lovitura de pu"nal.
+ui 4i" i se n"uiar6 enunchii si o clipa avu sen2atia ca ini"a o sa-i sara din piept.
Si"tea ca e pe punctul de a -ace o cri2a de isterie. 3ar undeva$ n adncul su-letului$ oau2i pe "atusa ei
soptindu-i: ;,e va apara. !rucea te va apara<. !hi-nuindu-se din toateputerile sa inore senti"entul
coplesitor de panica$ -ata si lua ochii de la i"aineacadavrului atrnat de candelabru si se apropie de
"asuta de toaleta unde se 8" .c icaseta cu bi8uterii. i deschise capacul si ncepu sa caut= III de-a doua
cruce. !aseta eraplina cu tot -elul de lanlisoaic " inele ie-tine$ dar nici ur"a de cruciulita. 3edesubtul
ei"ai asi un alt co"parti"ent n care se a-lau trei cutiute "ici. Pri"i continea un sira deperle: a doua
un pandantiv din 8ad pe caic 4i" nu-0 "ai va2use de o ra"ada de ani$ decnd "urise bunica ei. 3e
lantisorul pandantivului era prinsa o "ica eticheta$ pe carebunica ei i scrisese un "esa8: ;Pentru 4i"
cnd va "plini 00 de ani<. +ua bi8uteria pentru
o clipa$ dar o puse la loc$ iar apoi des-acu si cea de-a treia cutiuta.
!ruciulita "ult dorita sclipi n ntunericul din ca"era. Atunci cnd 4i" o ridica$ un striat
de aonie i2bucni din spatele ei. Se rasuci si va2u corpul "a"ei ei contorsionndu-sc:
"inile veneau spre ea cu deete laco"e$ preatite sa-i s"ula crucea.
-)u= sopti 4i". )iciodata=
>anto"a tipa din nou si chipul i se schi"onosi de -urie. si ntinse si "ai tare bratele$ pna
cnd o atinse pe 4i" cu deetele.
3esi cura8ul parea s-o paraseasca$ iar ini"a i batea nebuneste$ 4i" nu se -eri.
!u un ulti" urlet de neputinta$ spectrul teribil al "a"ei disparu.
4i" si n-asura cu atentie lantisorul n 8urul deetelor si se ntoarse lna usa$ unde se
opri si asculta. Prin le"nul reu de ste8ar patrundea un sunet$ care i se paru cunoscut$
dar nu reusi sa-si dea sea"a ce este e7act.
3eschise putin usa si instantaneu 2o"otul de dincolo aproape ca o asur2i.
5iespi=
.rau cu "ilioanele$ -or"nd un roi att de ros$ nct de abil 2area celalalt capat al holului.
Pri"ul nd care i trecu pii-l "inte -u sa nchida usa si sa se ascunda pna cnd roiul deinsecte va
disparea. 3ar reali2a i"ediat ca nu era solutia cea "ai buna$ asa ca deschiseusa lar.
5iespile ncepura sa roiasca n 8urul ei.
ncet$ dar siur$ 4i" porni spre scari$ desi dintr-o clipa n alta se astepta sa si"ta cu""ilioanele de ace
se vor n-ie n trupul ei. O rupse la -ua n cele din ur"a$ cobori scarilen raba$ apoi a8unse n sala de
"ese. nchise usile cu putere n ur"a ei si brusc b2itulinsectelor nceta.
ndreptndu-se catre scarile care duceau la subsol$ 4i" -acu tot posibilul sa nu priveasca-resca pictata
de "a"a ei$ nro2ita de ceea ce ar putea vedea acu". 3ar pictura iatrase privirea ca un "anet si
aproape ca i se taie rasu-larea cnd descoperi scena dein-ern ce se des-asura dincolo de usile -rance2e
pictate cu atta ri8a de Janet. >lacarilenhitisera totul: crenile oale ale copacilor se tran-or"aser6 n
li"bi de -oc$ iar cerulera acoperit cu nori neri de -u". 3e-a lunul pelu2ei se 2vrcoleau "ii de
oa"eni.
Ge"etele s-sietoare ale su-letelor chinuite i u"plura ini"a de o disperare aproape
insuportabila.
Si"ti atunci cu" o cuprinde o dorinta navalnica - o nevoie strinenta de a scapa de -riulcare i
patrunsese n oase chiar din clipa n care intrase n casa. Brusc$ usile -rance2e nu"ai erau pictate pe
perete si 4i" stiu ca era su-icient sa treaca de ele ca sa sencal2easca.
>ocurile Iadului=
>acu un pas nspre ele: acestea se deschisera$ parca la co"anda$ nt"pinnd-o. nca unpas. Si nca
unul. nca unul si...
Revenindu-si din atractia aceea hipnotica$ 4i" ntoarse spatele eternitatii n -l6cari sipo"i spre usa care
ducea la subsol.
n ur"a ei rasuna o bu-nitura si se tre2i n be2na. ,innd crucea strns n "n6$ cobor.
Janet si"ti vr-ul pu"nalului cu" i atine tul$ dai nu i "acar a"enintarea lui nu puteas-o opreasca.
3in pacate$ restul corpului nu "ai raspundea la se"nalele tri"ise decreier. Avea sen2atia ca o -orta
nepa"nteasca preluase controlul asupra ci$ oblind-o sara"na pe loc si sa priveasca.
,ed des-acuse pielea cinelui si acu" Moll# 2acea oala pc altar.
>etita$ posedata si ea de aceeasi -orta invi2ibila$ nu -acea nici cea "ai "ica "iscare ca sascape. 3ar
plnea$ si Janet au2ea roa2a din lasul ei.
,ed ase2a copilul pe spate. n lu"ina di-u2a a lu"inarilor$ copila ei scu"pa arata co"pletnea8utorata.
Privea nro2ita i"ainea de pe cruce -i"ainea lui Janet -$ iar Janet erasiura ca Moll# credea ca tot
ceea ce vede este real.
-Opreste-te$ l i"plora ea pe ,ed. Pentru nu"ele lui 3u"ne2eu$ ,ed= !e -aci9
,ed se ntoarse cu -ata spre ea. 3esi l recunostea$ -ata i era u"-lata$ iar tenul patat.
Avea corpul plin de bube si pustule si$ cnd se ntoarse$ roba se des-acu.
Pielea lui se ncretea ntr-un "od ciudat$ si Janet v62u curind si cau2a acelor ncreti"ri:
din el ncepura sa iasa "ii de vier"i$ care cadeau pe podea$ "isunnd cu "iile si venind
laco"i spre ea.
!nd i2bucni n hohote de plns$ din ura sotului ei se rostooli un ris bat8ocoritor si crud.
Ochii lui sclipira "ale-ic n "o"entul n care "na lui Jared se "isca. Janet si"ti cu"
pu"nalul i crestea2a pielea de pe t.
-Asteapta= porunci ,ed.
Ja7ed n"ar"uri. !utitul se opri$ dar vr-ul atinea n continuare carnea -e"eii.
-Moll#$ rosti ,ed. Mai nti Moll#$ si-apoi "a"a ta.
-)u$ sopti Janet.
;.ra un cos"ar - -ara ndoiala$ era un cos"ar=< Si totusi$ desi parea absurd$ Janet stia ca
nu visea2a.
- Oh$ te ro... e"u ea cu vocea s-rsita.
Jared pleca de ln6 ea$ lasndu-i o picatura de sne pe t. 3ar Janet se a-la n
continuare sub lanturile -oitei neva2ute si nu putea -ace ni"ic s6-si salve2e copilul. n
ti"p ce ea l privea disperata$ Jared se apropie de altar si se apleca peste Moll#$ -i7nd
cutitul e7act deasupra sto"acului ei.
->6-o$ Jared$ sopti vocea a"enintatoare a lui ,ed. Stii ca trebuie s-o -aci. Stii ca si tu vrei
asta= Serveste-ti st6pnul$ Jared= Serveste-0$ asa cu" i-a" pro"is c-ai s-o -aci=
Janet e7ploda ntr-un striat de "nie.
-!e$ 2biera ea$ ce st6pn9 !e ai pro"is9 Spune-"i ce ai -acut=
,ed o privi cu ochi scaparatori.
-A" -acut ce trebuia sa -ac$ scuipa el cuvintele. .7act ceea ce era necesar$ pentru "ine
si pentru tine.
Janet l privea ncruntata$ ncercnd sa nteleaa ce vrea sa spuna. )i"ic din ce vedea si
au2ea$ absolut ni"ic nu parea posibil. 3ar n adncul su-letului ei stia ca se nsal6. Stia ce
-acuse ,ed.
si vnduse su-letul.
Si pe-al -iului lui$ de ase"enea.
)u -iul lui= >iul lor=
-)u$ tipa ea. )u poti s-o -aci= )u-0 poti vinde pe Jared= )u e al tau$ ,ed=
-Asa sa -ie9 spuse ,ed$ ironic. 3oar priveste-0. O sa -ac6 e7act ce i spun eu.
Se ntoarse spre altar si-si ridica bratele.
Janet va2u cu" i"ainea crucii rasturnate dispare. n lcf ui ei aparu o alta vi2iune a
raului pur$ un chip cu trasaturi luate dl-l cel "ai urit cos"ar posibil. Ochii$ adnciti n
orbite purulentei sclipeau n lu"ina rece. O priveau -i7$ intrnd n ea$ scotocind In toate
cotloanele su-letului ei$ c6utnd... ce9
Slabiciunea=
;!e vrei9< 3esi ntrebarea nu -usese rostita cu voce Iare$ Janet au2i vocea teri-ianta - desi
seducatoare n acelasi ti"p vorbindu-i chiar ln6 ureche: ;Poti sa le ai. Poti avea orice ti
doresti<.
Acu" i"ainea ncepu sa se "odi-ice$ chipul diavolesc to-pindu-se ncet-ncet$ pn6 cnd
l 2ari din nou pe ,ed.
3ar nu era ,ed cel de acu".
!i ,ed asa cu" -usese cu ani n ur"a.
3ar nu$ nu era nici acel ,ed. Barbatul pe care l privea ea acu"$ ase2at n -ata altarului$
era un ,ed la care ea visase dintotdeauna.
3esavrsit din toate punctele de vedere$ cu trasaturi du"ne2eiesti si ochi li"pe2i ca apa.
.ra un ,ed ideal.
Barbatul i 2"bi. II au2i cu" i vorbeste$ "nind-o$ alintnd-o. >acndu-i pro"isiuni.
-Orice$ Janet. Poti avea orice ti doresti. 5iata ta poate -i e7act asa cu" ai visat...
5ocea continua$ soptindu-i$ "ur"urndu-i$ atinnd-o n adncul su-letului.
-)u$ reusi ea sa nne$ dar de data asta pe un ton i"plorator. 3ar vocea si continua
cntecul de sirena$ n ti"p ce ochii o
priveau cu blndete. Janet resi"ti din ce n ce "ai "are puterea tentatiei.
-,e ro$ l i"plora ea. )u-"i -ace asta... te ro$ nu -ace asta...
Atunci nsa si"ti "inile lui ,ed pe trupul sau$ deetele lui calde e7plorindu-i -iecare
p6rticica$ atinnd-o si "nind-o. 5intrele i se n-ierbntara si curind cuvintele ei se
trans-or"ara n e"ete usoare de e7ta2.
-5rei$ Janet$ i susura vocea la ureche. Stiu ca si tu vrei. Orice si totul. 3ar trebuie s6 "i
te daruiesti$ Janet. Pri"este-"6= +asa-"a s6 intru n tine. +asa-"a sa te posed. +asa"6...
Brusc$ cutre"uratoarea scena de seductie -u ntrerupta de un sinur cuvnt care rasuna
n catedrala i"ensa. -)uuuuuuu...=
Pentru o clipa$ -e"eia nu stiu de unde aparuse sunetul$ dar apoi l au2i din nou$ din
spatele ei. si s"ulse privirea de pe i"ainea per-ecta a lui ,ed care plutea deasupra
altarului si se ntoarse.
O va2u pe -iica ei cea "are venind spre ea. 4i" era de o paloare cadaverica$ iar n ochi i
se putea citi roa2a. !u "na dreapta si tinea strins crucea de aur. Merea cu "na
stina ntinsa nainte si Janet observa ca dintre deetele ei atrna un alt lantisor cu cruce.
!nd 4i" se apropie$ Janet se ntinse sa ia crucea$ dar 4i" trecu pe ln6 ea$ privind -i7...
... I"ainea de deasupra altarului= .7presia de pe chipul ei spunea clar cui avea sa-i o-ere 4i"
crucea$ -iintei oribile ce plutea peste lu"inarile aprinse. Atunci$ vi2iunea acelui ,ed per-ect
se trans-or"a n altceva. Ochii i erau plini de ura. ,enul -in doar cu o secunda n
ur"a se nrosi si se acoperi cu sol2i$ iar bu2ele pline se subtiara si se ntarira pn6 cnd
Janet si dadu sea"a ca se uita la botul unei reptile.
Gura se deschise si dinauntru tsni un sarpe cu doua capete$ care ssia si si arata coltii
plini de venin.
Scncind de roa2a$ Janet se -eri de "onstruoasa aratare.
nsa 4i" continua sa se apropie de el ncet.
Jared si ,ed se a-lau acu" a"ndoi n -ata altarului$ prote8lti de i"ainea rotesc6
aparuta deasupra lor. Pu"nalul vihi M iu "na dreapta a lui Jared$ la doar ctiva centi"etri
de pieptul c c^ al lui Moll#$ si cnd 4i" veni si "ai aproape$ vocea lui ,ed rasuna n
ntreaa ncapere.
->6-o$ porunci el nca o data. >a-o acu"=
Jared si "isca "na si cutitul atinse pielea lui Moll#.
->A-O= urla ,ed. "plineste sacri-iciul=
;)u este real=<
4i" si repeta cuvintele n nd$ ndreptndu-se spre altar$ ncerca sa nu priveasca -iinta
n-ricosatoare de deasupra$ con-centrndu-se ca picioarele ei sa asculte de vointa "intii
ei$ nu de puterea spai"ei.
;)u este real< si spuse nca o data.
3ar acu" stia ca totul este real$ ca ceea ce vedea era chiar sursa raului si nu o si"pla
nchipuire tri"isa de pe t6r"urile celelalte ca s-o sperie.
Au2ea n continuare vocea -ratelui ei strind-o$ dar acu" era si "ai slaba. 3istantasca2use su-icient
nct sa-i poata si"ti ndurile si$ daca "ai ntr2ia "ult$ Jared avea sase supuna total parintelui sau. Si
atunci ar -i -ost prea tr2iu.
Serpii e"eni se ntinsera spre ea$ aratndu-si coltii si -i7nd-o cu niste -ante sclipitoare nloc de ochi$
dar cnd ridica "icul talis"an n -ata lor$ batura n retraere$ ssind -uriosi siscuipnd.
Se apropie si "ai "ult si$ de data asta$ ntreul chip al de"onului urla "-uriat. n ciuda2bieretelor
ne-iresti$ 4i" nainta si se opri e7act n dreptul -ratelui ei$ care statea n -ataaltarului$ lu"ina
lu"inarilor va2u cu" vr-ul pu"nalului statea ne-scat pe pieptul luiMoll#. >etita plnea$ vrnd la
"a"a ei.
->a-o$ bleste"at s6 -ii= au2i 4i" porunca tatalui ei si va2u cu" ncheieturile lui Jared se
albeau pe "asura ce deetele sale strneau tot "ai tare "inerul cutitului.
l ridica putin "ai sus$ preatindu-se sa-0 n-ia n pieptul surioarei lui.
4i" se repe2i si puse lantul la tul lui Jared. !rucea i ca2u pe piept.
n "o"entul n care crucea l atinse$ chipul lui Jared se schi"onosi de -urie si ridica si "ai sus
pu"nalul. 3eschise ura si slobo2i un tipat de "nie. O secunda "ai tr2iu$ cutitul se
nclina$ stralucind.
Apoi l n-ipse n pieptul lui ,ed !onBa#.
,ed se "pletici$ dndu-se napoi$ dupa care ca2u n enunchi. Jared$ care tinea n continuare
pu"nalul -oarte strns$ l scoase brusc. ,ed l privi socat pe Jared$ culoarea disp6rndu-i
din obra8i. 3eschise ura s6 vorbeasca$ dar Jared i vr violent cutitul direct n -ata$
n-indu-0 ct "ai adnc$ si"tind cu" trece prin cerul urii$ pn6 n creier.
,ed se rostooli pe podea cu snele nca lind prin rana din piept$ "ort.
-Ia-o pe Moll#$ sopti Jared cu ulti"ele puteri$ dar 4i" i au2i cuvintele abia soptite doar n
"intea ei. Ia-o si pe "a"a. Si iesiti. Pentru nu"ele lui 3u"ne2eu$ iesiti odata=
4i" o s"ulse pe Moll# de pe altar$ se ntoarse si o lua la -ua pe intervalul din "i8loc$
strind spre Janet s-o ur"e2e. *n "o"ent "ai tr2iu$ iesira n oana pe usa.
Revenira n be2na de pe scari.
!os"arul nro2itor parea sa dispara si Janet se opri brusc.
-)u... nu ntele$ bal"a8i ea. !e...
3ar 4i"$ cu Moll# n brate$ o "pinse n sus pe scari.
-A-ara= tipa ea. Jared spune ca trebuie sa iesi" a-ara. Acu"=
!eva din vocea -iicei ei i nlatura con-u2ia n care pluti l & lua pe Moll# din bratele lui 4i" si se
repe2i pe scara. ,re!*Yt prin sala de "ese$ traversara holul de la intrare si a8unsera In
s-rsit pe veranda din -ata.
Soarele stralucea cu putere si aerul era strabatut de o adieri placuta.
Janet reasi di"ineata per-ecta n care se tre2ise.
R1
Parintele Mac)eill nceta sa se "ai roae cnd usa casei se deschise lar. !nd o va2u pe
4i" iesind pe veranda$ dupa nu"ai 2ece "inute$ era aproape siur ca -ata daduse res.
>ie nu asise cea de-a doua cruce$ -ie$ cel "ai probabil$ se pierduse cu -irea.
)ici "acar nu lua n consideratie ce era "ai rau si anu"e ca ea s6-si -i pierdut crucea de
la t.
3ar cnd o 2ari si pe Janet cu Moll# n brate$ rasu-la oarecu" usurat si -acu un pas spre
casa. Insa calcnd pe proprietatea !onBa#$ l cuprinse din nou -iorul acela de "oarte si
preotul ntelese i"ediat ca teribila con-runtare nu se ter"inase.
4i"$ vlauita din cau2a celor traite$ aproape c6 lesina n bratele ocrotitoare ale parintelui
Mac)eill. O prinse$ si"tindu-i bataile iuti ale ini"ii si tre"urul corpului.
-Gata$ acu" e bine$ i spuse el. ,otul o sa -ie bine. n cele din ur"a$ -ata ncepu sa selinisteasca.
-*nde e -ratele tau9 ntreba parintele. Apoi si "ai precipitat.
- *nde e9
4i" si ridica -ata nspre el - pe obra8i i cureau siroaie de lacri"i pe care nu "ai puteasa si le
controle2e - si se uita ruator n ochii lui.
-A ra"as$ sopti ea. Mi-a spus s6 plec$ dar el a ra"as.
-Si tatal tau9
5ocea i tre"ura si 4i" se abtinu ct putu ea de "ult sa nu dea dru"ul unui suspin
s-sietor.
-.l... el e "ort$ rosti cu las pierdut. Jared... Parintele Mac)eill puse deetul aratator pe
bu2ele ei$
oprind-o.
-)u Jared$ spuse el ncet. Jared nu a -acut ni"ic. Se uita adnc n ochii ei.
-ntelei9 Acela n-a -ost niciodata -ratele tau. )iciodata. Janet$ a8unsa la capatulputerilor$ se ase2a pe
iarba dintretrotuar si strada. Strnnd-o pe Moll# ct putea ea de tare -de parca ar -i vrut sa seasiure c6
ni"eni nu avea s6 i-o "ai ia din brate -$ ncerca sa nteleaa ce s-a nt"plat.
3ar nu era n stare. )i"ic$ absolut ni"ic nu avea vreun sens. 3in discutia purtata ntrepreot si 4i"
reiesea c6 ei nu nu"ai c6 stiau prin ce cos"ar trecuse$ dar si nteleeaucu"va se"ni-icatia lui. si
ntoarse privirea spre casa$ dar n -ata ochilor nu vedea decti"ainea nro2itoare a -iului ei$ a cutitului
-stralucind de sne - strns cu o -ortasupranaturala$ care l a"eninta pe ,ed.
!hiar deasupra lui ,ed...
;)u$ nu ,ed.
!ineva - ceva di-erit. 3ar nu ,ed. Si nu Jared.<
>ara ndoiala c6 -usese un cos"ar - siur -usese un... Aproape convinsa ca si pierde
"intile$ cu un ulti" e-ori spuse.
-Spune-"i$ i"plora ea cu voce stinsa. !ineva$ va ro$ cineva sa-"i spuna ce se nt"pl6
cu "ine...
Parintele Mac)eill nenunche lna ea si i puse "na protector pe dupa u"eri.
JO() SA*+
- Iadul$ rosti el ncet. ,oc"ai te-ai ntors din iad$ Janet. 3ar
casei. Stia ca batalia nu se s-irsise. )u nca.
H&
Spatiul i"ens din 8urul lui se u"plu cu raete de -urie care a"enintau sa-i sparati"panele lui Jared.
*itnd de pu"nal$ si acoperi instinctiv urechile cu "inile pentru aopri tipetele disperate ale su-letelor
conda"nate si vaietele aoni2ante care rasunau
peste tot.
!utitul$ cu la"a patata de snele lui ,ed !onBa#$ picase la doar ctiva centi"etridepartare de "na
inerta a lui ,ed. !nd Jared se ntoarse cu spatele la altar$ piciorulatinse "inerul pu"nalului$ care se
nvrti$ atinnd deetele victi"ei.
!nd "etalul atinse carnea$ deetul se chirci de parca ar -i -ost electrocutat. Apoi$ n locsa si reia
riiditatea speci-ica "ortilor$ pal"a lui ,ed strnse cutitul. Snele de pe la"adisparu ca si cu" ar -i
-ost supt de corpul n8unhiat cu cteva "o"ente "ai devre"e.
,ed scoase un sunet rausit si se ridica "pleticindu-se$ dupa care se spri8ini de altar. siprivi -iul cu o
-urie att de intensa$ nct Jared se opri si se ntoarse cu -ata spre el.
,atal lui deschise ura si Jared i putu 2ari rana dinauntru. !uvintele "proscate prinaura snerie
aduceau "ai deraba u un 8it$ dar Jared le au2i per-ect. - )u$ -i ,ed.
)u asa.
ncerca sa-si ndrepte spatele si -acu un pas catre -iul s6u. - )u asta e s-rsitul.
i ntinse o "na$ i"plorndu-0 din priviri.
"pins de o -orta careia nu se si"ti n stare sa-i re2iste$ Jared se apropie de tatal s6u$ darchiar nainte ca
deetele lor sa se atina$ din subconstient i rasari o i"aine.
.ra noapte.
Jared dor"ea n ca"era lui. Apoi se tre2ise$ -ara vreun "otiv anu"e. O voce - vocea
tatalui sau -l stria. Se ridicase din pat si pornise pe scari$ trecnd prin sala de "ese
pna 8os n pivnita. O usa. O deschise.
ncaperea era necata ntr-un abur ros$ dar va2u "ina ntinsa a tatalui sau.
-A8uta-"a$ Jared. ,rebuie sa "a a8uti.
Patrunse si "ai adine n ceata su-ocanta si apuca strins deetele reci ale celui care i era
tata. In clipa n care ,ed l prinsese de "ina$ Jared si"ti cu" l cuprinde un senti"ent de
disperare adnca.
Se si"ti pierdut$ abandonat.
,ea"a i patrunse n su-let: era nro2it de ceea ce tatal lui era pe punctul de a savrsi$
darnu-i putu re2ista.
,ed l conduse prin aburul "isterios pna la un altar de aur$ plin cu bi8uterii$ ce parea sa
-ie lu"inat chiar din interior. 3easupra altarului observa o cruce rasturnata$ iar n -ata ei
ntlni i"ainea raului pur.
Si"ti cu" ini"a i se -ace cit un purice. ncerca sa-si "ute privirea$ dar nu reusi. Ochii de
pe chipul acela oribil erau laco"i si$ nainte ca tatal lui sa-i vorbeasca$ Jared stiu dupa
ce aZaa. \f de"onul.
Atunci ntelese ca e pierdut.
-.sti Sul "eu si pri"ul nascut$ rosti ,ed. Mi te vei supune@ Incapabil sa opuna chiar si cea
"ai slaba re2istenta$ Jiuvil continua sa -i7e2e chipul diavolului.
-,i-0 daruiesc pe -iul "eu$ l au2i pe tatal lui spunnd. 3e"onul 2"bi$ si Jared au2i o alta
voce$ care parea sa vina
de pretutindeni si de nicaieri. i patrunse pna n cele "ai ascunse coi-uri ale su-letului si
baiatul l asculta. )u avea de ales.
-"i apartii$ Jared$ sopti vocea. ,atal tau "i te-a daruit$ si acu" esti al "eu. Jared dadu
din cap.
-Ma vei servi pe "ine si nu"ai pe "ine. "i vei construi o catedrala si i vei aduce si pe
altii. Ma vei hrani. Mi te vei nchina$ "i vei distrue dus"anii.
5ocea continua sa-i sopteasca$ dndu-i a"anunte despre raul n care va trai$ despre
sacri-iciile pe care le va -ace.
Apoi$ nainte ca 2orile sa-si -aca aparitia$ se ntorsese n ca"era lui$ n patul lui si
ador"ise.
!nd se tre2ise din nou$ stia ca nu -usese un vis si n 2iua aceea coborse pentru pri"a
data la subsol$ acolo de unde avea sa porneasca totul.
ncepu sa -aca e7act ceea ce i poruncise vocea diavolului.
Incapabil sa re2iste$ o striase pe 4i"$ i"plornd-o sa-0 a8ute$ si de "ai "ulte ori aceasta
venise.
.a va2use ce se nt"pla$ va2use ce -acea$ dar nu ntelesese$ nu-0 a8utase.
Pna asta2i.
!nd "na lui Jared "ai avea doar ctiva centi"etri pna la "ina lui ,ed$ baiatul si-o
retrase brusc$ si$ n loc sa i se alature tatalui sau pe dru"ul pier2aniei$ strnse cu putere
crucea de aur pe care sora lui i-o pusese la t. si si"ti su-letul revenind$ iar r6ceala si
sinuratatea n care traise pna atunci ncepura sa se topeasca. Pe "asura ce r6ul i
parasea trupul$ urletele care u"pleau catedrala sporeau n intensitate. 3e data asta nu
"ai erau striatele su-letelor conda"nate pe veci n iad. 3iavolul nsusi raea -urios ca
victi"a i scapa printre deete.
Jared arunca o ulti"a privire vi2iunii sinistre care plutea deasupra altarului$ apoi se
ntoarse spre tatal sau.
-M-ai daruit lui$ spuse el ncet. ,i-ai o-erit propriul -iu 3iavolului=
,recnd pe lina tatal s6u$ care ca2use de8a n enunchi$ Jared lovi lu"inarile de pe altar si
vocea diavolului urla cu -urie:
- (uuu=
ntr-o secunda$ -lacarile se r6spndira n ntreaa catedrala$ iar tatal lui$ snernd si "ai
"ult acu"$ se nvrtea disperat printre ele$ cnd ntr-o parte$ cnd n alta$ ncercnd sa
scape.
3ar nu "ai e7ista nici o scapare pentru el.
)iciodata.
Rostind o ruaciune pentru pri"a oara de cnd intrase n casa bleste"ata$ Jared se
ntoarse si po"i spre usa.
-S-nta Marie$ )ascatoare de 3u"ne2eu$ roaa-te pentru noi$ pacatosii$ acu" si n ceasul"ortii
noastre...
-!e cre2i ca o s6 -aca acu" cu ea9 o ntreba +uDe Roberts pe Sand# .nstro".
Sand# ridica din u"eri$ indi-erenta.
-3in partea "ea$ poate s-o nchida la bala"uc si s6 arunce cheia.
3esi "ai era nca o ora pna la prn2$ +uDe si Sand# vi-".ni aici nca de cnd parinteleMac)eill si
parintele Bernard o MO sesera pe 4i" din laboratorul de bioloie. 3upa cebauserl I doua sticla de
!oca-!ola$ hotarsera ca$ daca vreuna dintre caluarite o sa se iade ei a doua 2i cnd se vor duce la
scoala$ sa spun6 ca -usesera att de suparati pentruceea ce i se nt"plasc lui 4i"$ nct n-au "ai
suportat sa ra"n6 la ore.
+uDe rn8i rautacios.
-!redea" ca 4i" este cea "ai buna prietena a ta.
-Melissa ParDer a -ost cea "ai buna a prietena a "ea$ ras-pune Sand#. 4i" prea o -acepe s-nta.
Aplecndu-si usor capul$ l privi pe +uDe pie2is. Ia 2i$ tu si Melissa ati -acut-ovreodata9
+uDe rse sarcastic.
- Glu"esti9 .ra la -el de proasta ca 4i". ?iceai ca are de nd s6 se caluareasca$ nu alta=
Sand# d6du s6 spun6 ceva$ dar brusc si"ti cu" i se ia o reutate de pe ini"a.
O povara de a carei e7istenta nu -usese constienta.
*n "o"ent - care trecu ct ai clipi - avu sen2atia nro2itoare c6 o sa vo"ite din nou$ asa cu" i
se nt"pla n -iecare di"ineata dup6 ce petrecuse noaptea aceea la 4i"$ dar se linist i
i"ediat.
Se scutura$ clipind. Se si"tea co"plet de2orientata. !e -acea ea la ora unspre2ece
di"ineata n pi22erie9 Sora !larence o s-o pedepseasca sever=
Iar n -ata ei se asea +uDe Roberts= +uDe Roberts$ cu care se 8urase ca nu o s6 "ai stea
de vorba niciodata. ,oc"ai se preatea s6 plece$ cnd +uDe sari brusc n picioare.
- Isuse= spuse el. !e naiba caut eu aici9 Parintele Bernard si parintele MacD o sa "a o"oare de
data asta=
>ara s6-si ia r6"as-bun$ tsni pe usa si o lua la oana spre scoala.
Sand# lasa pe "asa su-icienti bani ca sa acopere consu"atia.
Se ridica de pe bancheta de piele si porni si ea spre scoala$ cu "intea eliberata de tot ce
i se "t"plase de cnd intrase pri"a data n casa !onBa#.
!ontinund sa se roae$ Jared !onBa# trecu prin sala de "ese si a8unse n holul principal.
!asa se 2batea nca sub raul care i acaparase -iecare coltisor si$ cnd a8unse la usa de la
intrare$ si"ti cu" acesta se ntindea dupa el$ laco"$ ntr-o ulti"a ncercare de a-0 trae
napoi n tar"ul "tunericului.
3eschise usa si pasi pe veranda din -ata.
I se paru ca aude nca o data vocea tatalui sau strindu-0.
3upa ce cobor treptele si po"i sa traverse2e pelu2a nspre locul unde se a-lau Janet$ 4i"
si Moll#$ casa i2bucni n -lacari.
Jared stia c6 -lacarile nu vor putea -i stinse niciodata co"plet.
"br6tisndu-si "a"a si sora ea"ana$ privi ndelun -ocul$ pn6 cnd structura casei
ceda$ prabusindu-se cu un 2o"ot asur2itor.
Atunci se ntoarse cu spatele.
Pentru el$ n s-rsit$ totul se ter"inase.
n curnd n -or"at de bu2unar
John Saul
Pre2enta
!nd doctorul 4atharine SundJuist pri"este propunerea de a lucra la un proiect arheoloic n
idilicul Maui$ pare ca soarta i-a o-erit o sansa ideala pentru ca -iul ei de 0N ani$ Michael$ sa-si
revina dupa "oartea recenta a tatalui sau. !urnd nsa se dovedeste ca paradisul este$
de -apt$ un adevarat in-ern. ntr-o aripa a laboratorului n care 4atharine lucrea2a$ dar n care
accesul este restrictionat$ au loc e7peri"ente "edicale teri-iante. n plus$ n cursul uneiscu-undari n
ocean$ Michael si trei dintre prietenii lui snt conta"inati cu o substanta carele -ace pl6"nii alerici la
o7ien. *nul cte unul$ baietii snt ucisi sau pur si sini piu dispar
-iar cnd Michael este ulti"ul ra"as$ 4atharine si da sea"a ca trebuie sa n-runte teribilele
secrete pentru a-si putea salva -iul.
!lubul cartii eSg
. (. B..!(.R-S,OF. !oliba unchiului ,o"
. ,(OMAS (AR3K 3eparte de lu"ea de2lantuita
. 5I!,OR (*GO )otre-3a"e de Paris
. (.RMA) M.+5I++. Mob# 3icD
RAO !+ASI!
. S.I S(O)AGO) nse"nari de capati
. (.)RK4 SI.)4I.FI!? Prin -oc si sabie I% voi.C
. FI++IAM ,(A!4.RAK Blciul desertaciunilor I% voi.C
. +.). ,O+S,OI
Sonata 4reut2er si alte povestiri
OP.R. YY
. (.RMA)) (.SS.
)arcis si Gura-de-Aur: Gertrude: +upul de stepa
. >RA)? 4A>4A
Scrieri postu"e si -ra"ente IIIC
. A)3Rh MA+RA*Y Anti"e"orii I: Olinda li"burilor: !apul de obsidian a O"ul precar
si literatura
. GABRI.+ GAR!IA MARg*.?$ Incredibila si trista poveste a candidei .r[ndira si a bunicii
sale -ara su-let
. (.)RK 3. MO),(.R+A), >etele: Indurare pentru -e"ei
. MARIO 5ARGAS ++OSA Ra2boiul s-rsitului lu"ii: !onversatie la !atedrala
. 5IRGI)IA FOO+> Spre -ar: Orlando
. >.3.RI!O A)3A(A?I Secretul culorii pure
. J*+Ii) BAR).S
O istorie a lu"ii n 0& capitole si 8u"atate: Privind n soare
. .Y. 3O!,OROF +abirintul apelor
. MARGAR., 3RABB+. 3ru"ul stralucitor
. MARG*.RI,. 3*RAS A"anta enle2a
. J*+IA 4RIS,.5A Sa"uraii
. JA5I.R MARjAS Ini"a att de alba
Gon[2"8tio ian
. ROSA MO),.Rk Yiua inocentilor
. 4.)?AB*Rk k. O e7perienta personala
. A),O)IO S4lRM.,A Postasul lui )eruda
. P(I+IPP. SO+.RS Steaua a"antilor
. JOSh !AR+OS SOMO?A Pestera ideilor
. ROS. ,R.MAI) Restauratia
. .)RIg*. 5I+A-MA,AS Bartleb# b !o
. 5IRGI)IA FOO+> Jurnalul unei scriitoare
S*!!.S. I),.R)A,IO)A+.
. 3A 5I3 BA+3A!!I Putere absoluta
. !+I5. BAR4.R !obai - Se"intia )optii
. MIR.I++. !A+M.+ !a"era bleste"ata Iseria Jocul +upoaicelor$ voi. 0C
. JO() !AS.
Intiul calaret al Apocalipsei: Sindro"ul
. ,OM !+A)!K$ RainboB Si7 I% voi.C:
-Ordine pre2identiale I% voi.C
. ,OM !+A)!K$ S,.5. PI.!?.)I4 !entrul de co"anda 5: .chilibru
de -orte
. JO() +. !ARR. O"ul nostru din Pana"a: .7peri"ent s-l-l
. ROBI) !OO4
R-sc asu"at: ,rata"ent -atal: Rapirea: Intentii periculoase
. A),OI). B. 3A)I.+ Printesa Soarelui: Aurul din !u2co: Machu-Picchu$ !etatea Secreta
Iseria Inca$ 0$ %$ RC
. ).+SO) 3eMI++. Plu" Island
. FI++IAM 3I.(+ 3o"nie n iad: .ureDa
. 3A)I.+ .AS,.RMA) Al noualea Buddba
. B.) .+,O) Popcorn
. JOS.P( >I)3.R Puteri e7ceptionale
. IA) >+.MI)G
3oar pentru ochii tai: Operatiunea ,hunderball: In Serviciul Secret al Maiestatii Sale:
Spionul care "-a iubit: ,raiesti nu"ai de doua ori: Barbatul cu pistolul de aur: !aracatitasi alte
povestiri Isena Ja"es BondC
. >R.3.RI!4 >ORSK,( >anto"a din Manhattan: 3osarul Odessa
$ . JO() GRIS(AM
... Si vre"e ecasa uci2i: >ir"a: !a2ul Pelican: !a"pionul din ArDansas: !lientul:
Mostenitorii: Maestrul: !a"era "ortii: O"ul care aduce ploaia: ,esta"entul
. ,(OMAS GI>>OR3 Puterea destinului: Assassini
. !(*!4 (OGA) ncercuirea
. !(RIS,IA) JA!g
)e-er cel ,acut: >e"eia nteleapta: Paneb
cel ?elos: +ocasul Adevarului Iseria Piatra
lu"iniiC: Arborele vietii Iseria Misterele
lui OsirisC *I ,+M +A(AK.$ J.RRK B. J.)4+)S
Supravietuitorii: A r"ata pati"irilor:
)icolae Iseria SupravietuitoriiC * JO() 4A,?.)BA!(
?iua ra-uielii: O"ul din u"bra:
Ra2boiul lui (art i JM.R)AR3 4)IG(,
3incolo de li"an l 3.A) 4OO),?
Soapte: *nicul supravietuitor
. FI++IAM 4O,aFI)4I I .. ,.$ e7traterestrul
. JO() +.S!ROAR, Justitie e7e"plara
. 3AP(). 3* MA*RI.R Rebecca: (anul Ja"aica
. P.,.R MAK+. 5iata de cine
. ,O)K PARSO)S !opil si barbat: Barbat si sotie
. A)). RI!.
3iavolul Me"noch: 5a"pirul A rtnatid: 5a"pirul +estat: 5a"pirul 5ittorio: Reina
da"natilor
. ROB.R, ROS.)B.RG !a"era de "onta8
. 4.)).,( ROK!. Presedintele a "urit
. JO() SA*+ *"bra: !reatura
. FI+B*R SMI,(
Ra2boinicii )ilului: Maul: *lti"ul papirus
. )I!(O+AS SPAR4S
)opti n Rodanthe: Jurnalul unei iubiri
. PA*+ S*SSMA) Ar"ata lui !a"b#ses
. MI!(A.+ ,.I,.+BA*M Aventurile O"ului-Paian8en: Barbatii n neru II
. J.R.R. ,O+4I.)
Sil"arillion: ,riloia Stapnul Inelelor: (obbitul
. S!O,, ,*ROF .rori 8udiciarePRO?A ROMl)A !O),.MPORA)A
0 i 4 Aa.5A) IOA) BOA)!(IS . 3I)* SARAR*
0@ortocaliu !iocoii noi cu bod#uard*I A )A !A+I)A GARAS . A+.Y MI(AI S,O.).S!*
Masca norocului Misiunea do"inicana *I )I!O+A. RO,AR*
-nerii de otel: ,riloia de lut)O)->I!,I*).
* ROB.R, A,4I)S
)oua dieta revolutionara AtDins h AR+OS!AS,A).3A i .datorie la I7tlan: nvataturile lui don
Juan: !ealalta realitate$ Povestiri d-spre putere1 Atltvartd despre copii t Adriarul despre "a"ici
. !A,(.RI). 3.5RK. !eai -ierbinte cu la"ie si "ior
. .R).S, 5O+4MA) Spiona8
. SO*A3 Arsa de vie
A3.5AR*+ 3.SPR....
. Adevarul despre stres
. Adevarul despre tatici
^ RAO P.),R* ,I).RI
. A)) BRAS( A R.S
Pantalonii !alatori: A doua vara a Pantalonilor !alatori
. .OI) !O+>.R
Arte"is >oBl: Incidentul din Arctica
. JAM.S >.)IMOR. !OOP.R *lti"ul "ohican
. )A)!K >ARM.R !asa scorpionului
. A),(O)K (OROF,,? Stor"breaDer: Acade"ia Point Blanc Iseria Ale7 Rider$ Superspionul
adolescentC
. 4A,(.RI). ROB.R,S Pradarea Marii Pira"ide
. Bolnav de draoste
. +a bine si la r6u
. Gar-ield pe lar
. Gar-ield se nrasa
. Gar-ield ia proportii
. Gar-ield "ai "are dect viata
. Gar-ield ia cireasa de pe tort
!A3O*RI 3. RIS
. Munca si alte ocupatii care te pot ucide
. Batrinete$ haine rele
seria GAR>I.+3$ Ji" 3avis
. Gar-ield - suparare "are
. Gar-ield sta acasa
. Gar-ield pacaleste cntarul
. Gar-ield si pierde picioarele
RAO P.),R* !OPII
. J.M. BARRI.
Peter Pan: Peter Pan n Gradina 4ensinton
. MI!(A.+ BO)3
*n urs pe nu"e Paddinton: Mai "ulte despre Paddinton: Paddinton n strainatate:
Paddinton sare n a8utor
. ROA+3 3A(+
Matilda: 5ra8itoarele: *riasul !el Prietenos: !harlie si >abrica de !iocolata
. A))A 3A+. Sopandu-le vra8itoarelor
. +A*RA (*),
)oile aventuri ale lui Stuart +ittle
. .RI!( 4mS,).R R' Mai
. !S. +.FIS
!alatorie pe "are cu ;?ori de ?i<: !alul si baiatul: Printul !aspian: Jiltul de arint: *lti"abatalie
. AS,RI3 +I)3GR.)
Pippi Sosetica: Pippi Sosetica se "barca
. MA3O))A
,randa-irii .nle2esti: Merele 3o"nului Peabod#
. MARIA .+BA SO,.++O PA),I)
. A.A. MI+).
*rsuletul Finnie-Puh: !artierul Ftnnie-Puh
. +O*IS P.RGA*3 Ra2boiul bu"bilor
. +K)). R.I3 BA)4S
Indianul din dulap: Indianul se ntoarce: Secretul indianului: Misterul dulapului
. R.+. S,.5.)SO) Rapit de tlhari
. R.+. S,I).: Seria GOOS.B*MPS Bun venit n !asa Mortilor=: )u coborti n pivnita: Sne
de"onstru: ?"beste si "ori: Bleste"ul "u"iei: Sa deveni" invi2ibili=: >etita care a
striat: ;Monstrul=< Bun venit n tabara de cos"ar=: )oaptea papusii: >anto"a din vecini
. P.+. ,RA5.RS
Mar# Poppins: Mar# Poppins se ntoarce
. 4AK. *MA)S4K PonBi--#
. ARIPIOAR.
Bu-nita: Papaalul: Pinuinul
. !AR,I J*!ARI.
+eul +ester: !ius Maarus: 4a"i !a"ila: Ratusca MarusDa
. !RA),= !. MAI PO5.S,.= .dBin$ vulturul artist: +uc# si ascute clestii: Sa""#$ un pitonde
treaba
. GI?*,. !* A),.)*,. )uta Albinuta: )icusorMelcusor: Oluta O"iduta: Rita Gararita
. S,I* .* !*M= Siretul: >er"oarul: !apsa: )asturele
. PO5.S,I !* ;+IPI!I< !ei trei purcelusi: !enusareasa: Ba"bi:
Alba-ca-?6pada: Motanul ncaltat: >ru"oasa-din-Padurea-A dor"ita: JacD si vre8ul de-asole: Bucle-
Aurii: Pinocchio: !artea Junlei: Mica Sirena: Scu-ita-Rosie
. .)G+.?A !* ;+IPI!I< Ani"ale "ari -i "ici: A venit vacanta=: (ai la "asa=: In 8urul casei
. M*+,IP+A)
!orpul o"ului: Siste"ul solar: Mu"iile eiptene: Broastele -antastice
. )* S,IAM !m...
Rechinii si schi"ba "ereu dintii: ...unii serpi scuipa otrava: ...unele vase au aripi: ...potisari "ai sus pe
+una
. !AR,I I+*S,RA,. *rsuletul Paddinton: Paddinton la carnaval
BIB+IO,.
* OR+A)3O BARO).
3ialouri Sabato-Bores * ).+SO) 3.MI++.!aderea noptii * !(AR+.S 3I!4.)S
3avid !opper-ield I% vol.C n 3I3.RO,
)epotul lui Ra"eau *I0.> SI P.,RO5
5itelul de aur: 3ouaspre2ece scaune i ' l@.)3(A+
aBf$s" si neru: Manastirea din Par"a l l ). ,O+S,OI @ .v"cn si alte povestiri * AI$B.R, !AM*S
0 ornete: ,eatru: Pri"ul o" l FI++IAM >A*+4).R
@ .nunul: Orasul f A)3R. GI3. @ \ ut tele pa"ntului: >alsi-icatorii de "" aPoru"belul t
iil4MA)) (.SS. 0 I =cA "ai -ru"oase povestiri: Jocul cu \n.ii#rlc de sticla: 4nulp i3e"ian:
+upul *-6
i l@4 A)? 4A>4A 8ttrtt.tlul: !astelul 0 I3Rh MA+RA*Y ulitia u"ana * MIOMAS MA))
u": Marturisirile escrocului >eli7 otte la Fei"ar @ i A i@ 00 0. GAR!jA MiRg*.? i nQ lui Miuel
+ittQn$ clandestin A@ac$ A trai pentru a-tipovesti viata:
. ])5A,AM SA 3.S.)AM Ani"ale de co"panie: Ani"ai9 iJil-aitlii \ 3e la A la ?: . usor sadvsc"vi:
In culori: )atura: Oa"eni in nitp."-. Pri"ii pasi
. +*M.A BASM.+OR I% voi.C
. BASM.+. !OPI+ARI.I Aladdin si la"pa -er"ecata: !enustl"tSit: !artea Junlei: Petricasi lupul:
,orn 3tB--l: >ru"oasa-din-Padurea-Ador"ita: Iepurele si broasca testoasa:
. +OGI!O RO)3O
-])5A,AM J*!])3*-). Pri"avara$ vara$ toa"na si iarna - set: !olora"$ "esteri" si
construi" - set: )u"ara" si co"para" - set: Sarbatorile copiilor: Multi"i si nu"ere:
!ulori si -or"e: !u" ne "braca": O 2i cu Ioana si 5lad: +a Gradina ?ooloica
!A RAO
Generalul n labirintul sau: 3ouaspre2ece povestiri calatoare: Incredibila si trista povestea candidei
.rendira si a bunicii sale -ara su-let: Povestea tr-elor "ele triste
. MARIO 5ARGAS ++OSA !onversatie la !atedrala
. .R).S,O SlBA,O .seuri Ivoi. 0C
. J.A)-PA*+ SAR,R. ,eatru: !uvinteleaGreata: ?idul
. JO() S,.I)B.!4
Soareci si oa"eni: >ructele "niei
. M. BAIG.),$ R. +.IG(b(. +I)!O+) Snele s-nt si S-ntul Graal
. 3A) BROF)
neri si de"oni: !odul lui da 5inci: >ortareata diitala: !onspiratia
. !+I5. !*SS+.R Aurul incasilor
. JOS.P( >I)3.R Puteri e7ceptionale: Paranoia
. !O+I) >ORB.S !onspiratia:Rinocerul: 5alul iu
. >R.3.RI!4 >ORSK,( Ra2bunatorul
. JO() GRIS(AM !a"pionul din ArDansas: l hi .diarl de !raciun: *lti"ul 8urat: Maestrul:
Mediatorul
. 3.A) 4OO),? In puterea noptii
. JO() +. !ARR. Prietenie absoluta
. +. PI!4).,, b ! l@RI)c F$ Misterul ,e"plierilor: I o"piratia Starate
. MARIO P*?O O"ert`
. JO() SA*+
Mina dreapta a diavolului: !asa de la rascruce
. !(RIS,OP(.R PAO+I)I
.raon
. J.R.R. ,O+4I.) Roverando"
. MOO)K FI,!(.R
>etita !elei de a Sasea +uni: )ina si "isterul )otei a Opta
. MA3.+.I). A+BRIG(, 3oa"na Secretar de Stat
. 5AR,A) ARA!(.+IA) )oaptea bastar2ilor
. .*G.) O5I3I* !(IRO5,!I Misterele istoriei
. BI++ !+I),O) 5iata "ea
O (I+ARK RO3(AM !+I),O) Istorie traita
. 5IRGI+ MAG*R.A)*
3eclinul sau apoteo2a puterii9
. I+I. )AS,AS. Mr )astase
. R.GI)A )OOR !alea spre credinta
. >ARA( PA(+A5I Me"orii
. 3I)* SARAR* ,riloia taraneasca
. 3I)* SARAR* a 5A. S,l)!*+.S!* Generalul Revolutiei cu piciorul n hips
. A+.Y MI(AIS,O.).S!* Istoria loviturilor de stat n Ro"6nia Ivoi.H$ partea ntiC: Pati"ile
s-ntului
,o""aso d@AJuino: Interviuri despre revolutie
. MARI*S ,*!l
Astenii de bu2unar: Pa"-lete cu ro"6ni
. OSFA+3 FIR,( >ranc"asoneria pe ntelesul adeptilor sai)O*,A,I
. AGA,(A !(RIS,I.
!raciunul lui Poirot
. ,OM !+A)!K 5natoarea lui Octo"brie Rosu
. ?I?O* !OR3.R B6iatul-+eu
. 4A?*O IS(IG*RO )e"niatii
. P.3. JAM.S
Moarte n S-intul Ordin
. JO() 4A,?.)BA!(
Analistul
. (.)RK 3. MO),(.R+A), 3e"onul binelui
. JAM.S PA,,.RSO) Pri"ul pe lista "ortii
. FI+B*R SMI,( >estinul leilor
. )I!(O+AS SPAR4S )unta
!lubul cartii
ncepnd cu 0 iunie %&&'$ !+*B*+ !AR,II RAO are un nou reul.i "ent de -unctionare$ "ai"odern$
"ai e-icient si "ai adaptat nevoiloi du"neavoastra$ pus la dispo2itia "e"brilorodata cu -isa de
nscrierr Pentru detalii va puteti in-or"a din brosurile editurii noastre sau
S!I i indu-ne pe adresa:
!P. % 0%H$ Bucuresti: e-"ail: clubqraobooDs.co"
sau accesnd site-urile: BBB.raobooDs.co": BBB.rao.ro