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Teora General de Sistemas

Ivn Reinell el Lun Abr 12, 2010 12:24 am


Sistema:
Un sistema es un conjunto de partes o elementos
organizados y relacionados que interactan entre s
para lograr un objetivo. Los sistemas reciben entrada
que son los datos, la energa o materia del ambiente y
proveen salida que es la informacin, la energa o
materia.

Teora General de Sistema:
Teora de sistemas o enfoque sistmico es un esfuerzo
de estudio interdisciplinario que trata de encontrar las
propiedades comunes a entidades, los sistemas, que se
presentan en todos los niveles de la realidad, pero que
son objetivo tradicionalmente de disciplinas
acadmicas diferentes.

Historia y principios de La Teora de Sistemas:
La Teora General de Sistemas fue propuesta, ms que
fundada por L. von Bertalanffy en la dcada de 1940,
con el fin de constituir un modelo prctico para
conceptualizar los fenmenos que la reduccin
mecanicista de la ciencia clsica no poda explicar. En
particular, la teora general de sistemas parece
proporcionar un marco terico unificador tanto para las
ciencias naturales como para las sociales, que
necesitaban emplear conceptos tales como
organizacin, totalidad, globalidad e interaccin
dinmica; lo lineal es sustituido por lo circular, ninguno
de los cuales era fcilmente estudiable por los mtodos
analticos de las ciencias puras. Lo individual perda
importancia ante el enfoque interdisciplinario.

Clasificacin de Sistemas:

Sistemas naturales:
Es aquella organizacin relacionada de elementos que
surge como una propiedad de la naturaleza

Sistemas artificiales:
Son aquellos que fueron logrados por la intervencin
directa de la raza humana. Este participo de manera
activa en su diseo, manejo, control y ejecucin. A
estos sistemas se les puede llamar sistemas humanos.

Sistemas abiertos:
Son aquellos sistemas informticos que proporcionan
alguna combinacin de interoperabilidad, portabilidad
y uso de estndares abiertos.

Sistemas cerrados:
No presentan intercambio con el ambiente que los
rodea, son hermticos a cualquier influencia
ambiental.

Sistemas temporales:
Son aquellos que duran cierto periodo de tiempo y
posteriormente desaparecen.

Sistemas permanentes:
Son aquellos que duran mucho ms que las
operaciones que en ellos realiza el ser humano, es decir,
el factor tiempo es ms constante.

Subsistemas:
Son los sistemas ms pequeos incorporados al sistema
original.

Supersistemas:
Son los sistemas extremadamente grandes y complejos,
que pueden referirse a una parte del sistema original.


la teora general del sistema es importante ya que es
utilizada para encontrar propiedades a entidades, que
se presentan en la realidad, como cosas o fenmenos.
El desarrollo de la teora del sistema ha originado
contribuciones de conceptos ms subjetivos que
objetivos, es decir que son conceptos ms
independientes.

Introduccin
En un sentido amplio, la Teora General de Sistemas (TGS) se presenta como una forma
sistemtica y cientfica de aproximacin y representacin de la realidad y, al mismo tiempo, como
una orientacin hacia una prctica estimulante para formas de trabajo transdisciplinarias.
En tanto paradigma cientfico, la TGS se caracteriza por su perspectiva holstica e integradora, en
donde lo importante son las relaciones y los conjuntos que a partir de ellas emergen. En tanto
prctica, la TGS ofrece un ambiente adecuado para la interrelacin y comunicacin fecunda entre
especialistas y especialidades.
Bajo las consideraciones anteriores, la TGS es un ejemplo de perspectiva cientfica (Arnold &
Rodrguez, 1990a). En sus distinciones conceptuales no hay explicaciones o relaciones con
contenidos preestablecidos, pero s con arreglo a ellas podemos dirigir nuestra observacin,
hacindola operar en contextos reconocibles.
Los objetivos originales de la Teora General de Sistemas son los siguientes:
a. Impulsar el desarrollo de una terminologa general que permita describir las
caractersticas, funciones y comportamientos sistmicos.
b. Desarrollar un conjunto de leyes aplicables a todos estos comportamientos y, por ltimo,
c. Promover una formalizacin (matemtica) de estas leyes.
La primera formulacin en tal sentido es atribuible al bilogo Ludwig von Bertalanffy (1901-1972),
quien acu la denominacin "Teora General de Sistemas". Para l, la TGS debera constituirse en
un mecanismo de integracin entre las ciencias naturales y sociales y ser al mismo tiempo un
instrumento bsico para la formacin y preparacin de cientficos.
Sobre estas bases se constituy en 1954 la Society for General Systems Research, cuyos objetivos
fueron los siguientes:
a. Investigar el isomorfismo de conceptos, leyes y modelos en varios campos y facilitar las
transferencias entre aquellos.
b. Promocin y desarrollo de modelos tericos en campos que carecen de ellos.
c. Reducir la duplicacin de los esfuerzos tericos
d. Promover la unidad de la ciencia a travs de principios conceptuales y metodolgicos
unificadores.
Como ha sido sealado en otros trabajos, la perspectiva de la TGS surge en respuesta al
agotamiento e inaplicabilidad de los enfoques analtico-reduccionistas y sus principios mecnico-
causales (Arnold & Rodrguez, 1990b). Se desprende que el principio clave en que se basa la TGS
es la nocin de totalidad orgnica, mientras que el paradigma anterior estaba fundado en una
imagen inorgnica del mundo.
A poco andar, la TGS concit un gran inters y pronto se desarrollaron bajo su alero diversas
tendencias, entre las que destacan la ciberntica (N. Wiener), la teora de la informacin
(C.Shannon y W.Weaver) y la dinmica de sistemas (J.Forrester).
Si bien el campo de aplicaciones de la TGS no reconoce limitaciones, al usarla en fenmenos
humanos, sociales y culturales se advierte que sus races estn en el rea de los sistemas
naturales (organismos) y en el de los sistemas artificiales (mquinas). Mientras ms equivalencias
reconozcamos entre organismos, mquinas, hombres y formas de organizacin social, mayores
sern las posibilidades para aplicar correctamente el enfoque de la TGS, pero mientras ms
experimentemos los atributos que caracterizan lo humano, lo social y lo cultural y sus
correspondientes sistemas, quedarn en evidencia sus inadecuaciones y deficiencias (sistemas
triviales).
No obstante sus limitaciones, y si bien reconocemos que la TGS aporta en la actualidad slo
aspectos parciales para una moderna Teora General de Sistemas Sociales (TGSS), resulta
interesante examinarla con detalle. Entendemos que es en ella donde se fijan las distinciones
conceptuales fundantes que han facilitado el camino para la introduccin de su perspectiva,
especialmente en los estudios ecolgico culturales (e.g. M.Sahlins, R.Rappaport), politolgicos
(e.g. K.Deutsch, D.Easton), organizaciones y empresas (e.g. D.Katz y R.Kahn) y otras
especialidades antropolgicas y sociolgicas.
Finalmente, el autor quiere agradecer a Juan Enrique Opazo, Andrea Garca, Alejandra Snchez,
Carolina Oliva y Francisco Osorio, quienes dieron origen a este documento en una versin de
1991, bajo el proyecto de investigacin SPITZE.
Definiciones Nominales para Sistemas Generales
Siempre que se habla de sistemas se tiene en vista una totalidad cuyas propiedades no son
atribuibles a la simple adicin de las propiedades de sus partes o componentes.
En las definiciones ms corrientes se identifican los sistemas como conjuntos de elementos que
guardan estrechas relaciones entre s, que mantienen al sistema directo o indirectamente unido de
modo ms o menos estable y cuyo comportamiento global persigue, normalmente, algn tipo de
objetivo (teleologa). Esas definiciones que nos concentran fuertemente en procesos sistmicos
internos deben, necesariamente, ser complementadas con una concepcin de sistemas abiertos,
en donde queda establecida como condicin para la continuidad sistmica el establecimiento de un
flujo de relaciones con el ambiente.
A partir de ambas consideraciones la TGS puede ser desagregada, dando lugar a dos grandes
grupos de estrategias para la investigacin en sistemas generales:
a. Las perspectivas de sistemas en donde las distinciones conceptuales se concentran en una
relacin entre el todo (sistema) y sus partes (elementos).
b. Las perspectivas de sistemas en donde las distinciones conceptuales se concentran en los
procesos de frontera (sistema/ambiente).
En el primer caso, la cualidad esencial de un sistema est dada por la interdependencia de las
partes que lo integran y el orden que subyace a tal interdependencia. En el segundo, lo central
son las corrientes de entradas y de salidas mediante las cuales se establece una relacin entre el
sistema y su ambiente. Ambos enfoques son ciertamente complementarios.
Clasificaciones Bsicas de Sistemas Generales
Es conveniente advertir que no obstante su papel renovador para la ciencia clsica, la TGS no se
despega en lo fundamental del modo cartesiano (separacin sujeto/objeto). As forman parte de
sus problemas tanto la definicin del status de realidad de sus objetos, como el desarrollo de un
instrumental analtico adecuado para el tratamiento lineal de los comportamientos sistmicos
(esquema de causalidad). Bajo ese marco de referencia los sistemas pueden clasificarse de las
siguientes maneras:
a. Segn su entitividad los sistemas pueden ser agrupados en reales, ideales y modelos.
Mientras los primeros presumen una existencia independiente del observador (quien los
puede descubrir), los segundos son construcciones simblicas, como el caso de la lgica y
las matemticas, mientras que el tercer tipo corresponde a abstracciones de la realidad,
en donde se combina lo conceptual con las caractersticas de los objetos.
b. Con relacin a su origen los sistemas pueden ser naturales o artificiales, distincin que
apunta a destacar la dependencia o no en su estructuracin por parte de otros sistemas.
c. Con relacin al ambiente o grado de aislamiento los sistemas pueden ser cerrados o
abiertos, segn el tipo de intercambio que establecen con sus ambientes. Como se sabe,
en este punto se han producido importantes innovaciones en la TGS (observacin de
segundo orden), tales como las nociones que se refieren a procesos que aluden a
estructuras disipativas, autorreferencialidad, autoobservacin, autodescripcin,
autoorganizacin, reflexin y autopoiesis (Arnold,M. & D.Rodrguez. 1991).
Bases Epistemolgicas de la Teora General de Sistemas
Segn Bertalanffy (1976) se puede hablar de una filosofa de sistemas, ya que toda teora
cientfica de gran alcance tiene aspectos metafsicos. El autor seala que "teora" no debe
entenderse en su sentido restringido, esto es, matemtico, sino que la palabra teora est ms
cercana, en su definicin, a la idea de paradigma de Kuhn. El distingue en la filosofa de sistemas
una ontologa de sistemas, una epistemologa de sistemas y una filosofa de valores de sistemas.
La ontologa se aboca a la definicin de un sistema y al entendimiento de cmo estn plasmados
los sistemas en los distintos niveles del mundo de la observacin, es decir, la ontologa se
preocupa de problemas tales como el distinguir un sistema real de un sistema conceptual. Los
sistemas reales son, por ejemplo, galaxias, perros, clulas y tomos. Los sistemas conceptuales
son la lgica, las matemticas, la msica y, en general, toda construccin simblica. Bertalanffy
entiende la ciencia como un subsistema del sistema conceptual, definindola como unsistema
abstrado, es decir, un sistema conceptual correspondiente a la realidad. El seala que la distincin
entre sistema real y conceptual est sujeta a debate, por lo que no debe considerarse en forma
rgida.
La epistemologa de sistemas se refiere a la distancia de la TGS con respecto al positivismo o
empirismo lgico. Bertalanffy, refirindose a si mismo, dice: "En filosofa, la formacin del autor
sigui la tradicin del neopositivismo del grupo de Moritz Schlick, posteriormente llamado Crculo
de Viena. Pero, como tena que ser, su inters en el misticismo alemn, el relativismo histrico de
Spengler y la historia del arte, aunado a otras actitudes no ortodoxas, le impidi llegar a ser un
buen positivista. Eran ms fuertes sus lazos con el grupo berlins de la Sociedad de Filosofa
Emprica en los aos veintitantos; all descollaban el filsofo-fsico Hans Reichenbach, el psiclogo
A. Herzberg y el ingeniero Parseval (inventor del dirigible)". Bertalanffy seala que la
epistemologa del positivismo lgico es fisicalista y atomista. Fisicalista en el sentido que considera
el lenguaje de la ciencia de la fsica como el nico lenguaje de la ciencia y, por lo tanto, la fsica
como el nico modelo de ciencia. Atomista en el sentido que busca fundamentos ltimos sobre los
cuales asentar el conocimiento, que tendran el carcter de indubitable. Por otro lado, la TGS no
comparte la causalidad lineal o unidireccional, la tesis que la percepcin es una reflexin de cosas
reales o el conocimiento una aproximacin a la verdad o la realidad. Bertalanffy seala "[La
realidad] es una interaccin entre conocedor y conocido, dependiente de mltiples factores de
naturaleza biolgica, psicolgica, cultural, lingstica, etc. La propia fsica nos ensea que no hay
entidades ltimas tales como corpsculos u ondas, que existan independientemente del
observador. Esto conduce a una filosofa perspectivista para la cual la fsica, sin dejar de
reconocerle logros en su campo y en otros, no representa el monopolio del conocimiento. Frente al
reduccionismo y las teoras que declaran que la realidad no es nada sino (un montn de
partculas fsicas, genes, reflejos, pulsiones o lo que sea), vemos la ciencia como una de las
perspectivas que el hombre, con su dotacin y servidumbre biolgica, cultural y lingstica, ha
creado para vrselas con el universo al cual est arrojado o, ms bien, al que est adaptado
merced a la evolucin y la historia".
La filosofa de valores de sistemas se preocupa de la relacin entre los seres humanos y el mundo,
pues Bertalanffy seala que la imagen de ser humano diferir si se entiende el mundo como
partculas fsicas gobernadas por el azar o como un orden jerrquico simblico. La TGS no acepta
ninguna de esas visiones de mundo, sino que opta por una visin heurstica.
Finalmente, Bertalanffy reconoce que la teora de sistemas comprende un conjunto de enfoques
que difieren en estilo y propsito, entre las cuales se encuentra la teora de conjuntos (Mesarovic)
, teora de las redes (Rapoport), ciberntica (Wiener), teora de la informacin (Shannon y
Weaver), teora de los autmatas (Turing), teora de los juegos (von Neumann), entre otras. Por
eso, la prctica del anlisis aplicado de sistemas tiene que aplicar diversos modelos, de acuerdo
con la naturaleza del caso y con criterios operacionales, aun cuando algunos conceptos, modelos y
principios de la TGS como el orden jerrquico, la diferenciacin progresiva, la retroalimentacin,
etc. son aplicables a grandes rasgos a sistemas materiales, psicolgicos y socioculturales.
Conceptos Bsicos de la Teora General de Sistemas
AMBIENTE
Se refiere al rea de sucesos y condiciones que influyen sobre el comportamiento de un sistema.
En lo que a complejidad se refiere, nunca un sistema puede igualarse con el ambiente y seguir
conservando su identidad como sistema. La nica posibilidad de relacin entre un sistema y su
ambiente implica que el primero debe absorber selectivamente aspectos de ste. Sin embargo,
esta estrategia tiene la desventaja de especializar la selectividad del sistema respecto a su
ambiente, lo que disminuye su capacidad de reaccin frente a los cambios externos. Esto ltimo
incide directamente en la aparicin o desaparicin de sistemas abiertos.
ATRIBUTO
Se entiende por atributo las caractersticas y propiedades estructurales o funcionales que
caracterizan las partes o componentes de un sistema.
CIBERNETICA
Se trata de un campo interdisciplinario que intenta abarcar el mbito de los procesos de control y
de comunicacin (retroalimentacin) tanto en mquinas como en seres vivos. El concepto es
tomado del griego kibernetes que nos refiere a la accin de timonear una goleta (N.Wiener.1979).
CIRCULARIDAD
Concepto ciberntico que nos refiere a los procesos de autocausacin. Cuando A causa B y B
causa C, pero C causa A, luego A en lo esencial es autocausado
(retroalimentacin, morfostsis, morfognesis).
COMPLEJIDAD
Por un lado, indica la cantidad de elementos de un sistema (complejidad cuantitativa) y, por el
otro, sus potenciales interacciones (conectividad) y el nmero de estados posibles que se
producen a travs de stos (variedad, variabilidad). La complejidad sistmica est en directa
proporcin con su variedad y variabilidad, por lo tanto, es siempre una medida comparativa. Una
versin ms sofisticada de la TGS se funda en las nociones de diferencia de complejidad y
variedad. Estos fenmenos han sido trabajados por la ciberntica y estn asociados a los
postulados de R.Ashby (1984), en donde se sugiere que el nmero de estados posibles que puede
alcanzar el ambiente es prcticamente infinito. Segn esto, no habra sistema capaz de igualar tal
variedad, puesto que si as fuera la identidad de ese sistema se diluira en el ambiente.
CONGLOMERADO
Cuando la suma de las partes, componentes y atributos en un conjunto es igual al todo, estamos
en presencia de una totalidad desprovista desinergia, es decir, de un conglomerado (Johannsen.
1975:31-33).
ELEMENTO
Se entiende por elemento de un sistema las partes o componentes que lo constituyen. Estas
pueden referirse a objetos o procesos. Una vez identificados los elementos pueden ser
organizados en un modelo.
ENERGIA
La energa que se incorpora a los sistemas se comporta segn la ley de la conservacin de la
energa, lo que quiere decir que la cantidad de energa que permanece en un sistema es igual a la
suma de la energa importada menos la suma de la energa exportada (entropa,negentropa).
ENTROPIA
El segundo principio de la termodinmica establece el crecimiento de la entropa, es decir, la
mxima probabilidad de los sistemas es su progresiva desorganizacin y, finalmente, su
homogeneizacin con el ambiente. Los sistemas cerrados estn irremediablemente condenados a
la desorganizacin. No obstante hay sistemas que, al menos temporalmente, revierten esta
tendencia al aumentar sus estados de organizacin (negentropa, informacin).
EQUIFINALIDAD
Se refiere al hecho que un sistema vivo a partir de distintas condiciones iniciales y por distintos
caminos llega a un mismo estado final. El fin se refiere a la mantencin de un estado
de equilibrio fluyente. "Puede alcanzarse el mismo estado final, la misma meta, partiendo de
diferentes condiciones iniciales y siguiendo distintos itinerarios en los procesos organsmicos" (von
Bertalanffy. 1976:137). El proceso inverso se denomina multifinalidad, es decir, "condiciones
iniciales similares pueden llevar a estados finales diferentes" (Buckley. 1970:98).
EQUILIBRIO
Los estados de equilibrios sistmicos pueden ser alcanzados en los sistemas abiertos por diversos
caminos, esto se denomina equifinalidad y multifinalidad. La mantencin del equilibrio en sistemas
abiertos implica necesariamente la importacin de recursos provenientes del ambiente. Estos
recursos pueden consistir en flujos energticos, materiales o informativos.
EMERGENCIA
Este concepto se refiere a que la descomposicin de sistemas en unidades menores avanza hasta
el lmite en el que surge un nuevo nivel de emergencia correspondiente a otro sistema
cualitativamente diferente. E. Morin (Arnold. 1989) seal que la emergencia de un sistema indica
la posesin de cualidades y atributos que no se sustentan en las partes aisladas y que, por otro
lado, los elementos o partes de un sistema actualizan propiedades y cualidades que slo son
posibles en el contexto de un sistema dado. Esto significa que las propiedades inmanentes de los
componentes sistmicos no pueden aclarar su emergencia.
ESTRUCTURA
Las interrelaciones ms o menos estables entre las partes o componentes de un sistema, que
pueden ser verificadas (identificadas) en un momento dado, constituyen la estructura del sistema.
Segn Buckley (1970) las clases particulares de interrelaciones ms o menos estables de los
componentes que se verifican en un momento dado constituyen la estructura particular del
sistema en ese momento, alcanzando de tal modo una suerte de "totalidad" dotada de cierto
grado de continuidad y de limitacin. En algunos casos es preferible distinguir entre una estructura
primaria (referida a las relaciones internas) y una hiperestructura (referida a las relaciones
externas).
FRONTERA
Los sistemas consisten en totalidades y, por lo tanto, son indivisibles como sistemas (sinergia).
Poseen partes y componentes (subsistema), pero estos son otras totalidades (emergencia). En
algunos sistemas sus fronteras o lmites coinciden con discontinuidades estructurales entre estos y
sus ambientes, pero corrientemente la demarcacin de los lmites sistmicos queda en manos de
un observador (modelo). En trminos operacionales puede decirse que la frontera del sistema es
aquella lnea que separa al sistema de su entorno y que define lo que le pertenece y lo que queda
fuera de l (Johannsen. 1975:66).
FUNCION
Se denomina funcin al output de un sistema que est dirigido a la mantencin del sistema mayor
en el que se encuentra inscrito.
HOMEOSTASIS
Este concepto est especialmente referido a los organismos vivos en tanto sistemas adaptables.
Los procesos homeostticos operan ante variaciones de las condiciones del ambiente,
corresponden a las compensaciones internas al sistema que sustituyen, bloquean o complementan
estos cambios con el objeto de mantener invariante la estructura sistmica, es decir, hacia la
conservacin de su forma. La mantencin de formas dinmicas o trayectorias se
denomina homeorrosis (sistemas cibernticos).
INFORMACION
La informacin tiene un comportamiento distinto al de la energa, pues su comunicacin no elimina
la informacin del emisor o fuente. En trminos formales "la cantidad de informacin que
permanece en el sistema (...) es igual a la informacin que existe ms la que entra, es decir, hay
una agregacin neta en la entrada y la salida no elimina la informacin del sistema" (Johannsen.
1975:78). La informacin es la ms importante corriente negentrpica de que disponen los
sistemas complejos.
INPUT / OUTPUT (modelo de)
Los conceptos de input y output nos aproximan instrumentalmente al problema de
las fronteras y lmites en sistemas abiertos. Se dice que los sistemas que operan bajo esta
modalidad son procesadores de entradas y elaboradores de salidas.
Input
Todo sistema abierto requiere de recursos de su ambiente. Se denomina input a la importacin de
los recursos (energa, materia, informacin) que se requieren para dar inicio al ciclo de
actividades del sistema.
Output
Se denomina as a las corrientes de salidas de un sistema. Los outputs pueden diferenciarse segn
su destino en servicios, funciones yretroinputs.
ORGANIZACIN
N. Wiener plante que la organizacin deba concebirse como "una interdependencia de las
distintas partes organizadas, pero una interdependencia que tiene grados. Ciertas
interdependencias internas deben ser ms importantes que otras, lo cual equivale a decir que la
interdependencia interna no es completa" (Buckley. 1970:127). Por lo cual la organizacin
sistmica se refiere al patrn de relaciones que definen los estados posibles (variabilidad) para un
sistema determinado.
MODELO
Los modelos son constructos diseados por un observador que persigue identificar y mensurar
relaciones sistmicas complejas. Todo sistema real tiene la posibilidad de ser representado en ms
de un modelo. La decisin, en este punto, depende tanto de los objetivos del modelador como de
su capacidad para distinguir las relaciones relevantes con relacin a tales objetivos. La esencia de
la modelstica sistmica es la simplificacin. El metamodelo sistmico ms conocido es el
esquema input-output.
MORFOGENESIS
Los sistemas complejos (humanos, sociales y culturales) se caracterizan por sus capacidades para
elaborar o modificar sus formas con el objeto de conservarse viables (retroalimentacin positiva).
Se trata de procesos que apuntan al desarrollo, crecimiento o cambio en la forma, estructura y
estado del sistema. Ejemplo de ello son los procesos de diferenciacin, la especializacin, el
aprendizaje y otros. En trminoscibernticos, los procesos causales mutuos (circularidad) que
aumentan la desviacin son denominados morfogenticos. Estos procesos activan y potencian la
posibilidad de adaptacin de los sistemas a ambientes en cambio.
MORFOSTASIS
Son los procesos de intercambio con el ambiente que tienden a preservar o mantener una forma,
una organizacin o un estado dado de un sistema (equilibrio, homeostasis, retroalimentacin
negativa). Procesos de este tipo son caractersticos de los sistemas vivos. En una
perspectiva ciberntica, la morfostasis nos remite a los procesos causales mutuos que reducen o
controlan las desviaciones.
NEGENTROPIA
Los sistemas vivos son capaces de conservar estados de organizacin improbables (entropa). Este
fenmeno aparentemente contradictorio se explica porque los sistemas abiertos pueden importar
energa extra para mantener sus estados estables de organizacin e incluso desarrollar niveles
ms altos de improbabilidad. La negentropa, entonces, se refiere a la energa que el sistema
importa del ambiente para mantener su organizacin y sobrevivir (Johannsen. 1975).
OBSERVACION (de segundo orden)
Se refiere a la nueva ciberntica que incorpora como fundamento el problema de la observacin
de sistemas de observadores: se pasa de la observacin de sistemas a la observacin de sistemas
de observadores.
RECURSIVIDAD
Proceso que hace referencia a la introduccin de los resultados de las operaciones de un sistema
en l mismo (retroalimentacin).
RELACION
Las relaciones internas y externas de los sistemas han tomado diversas denominaciones. Entre
otras: efectos recprocos, interrelaciones, organizacin, comunicaciones, flujos, prestaciones,
asociaciones, intercambios, interdependencias, coherencias, etctera. Las relaciones entre los
elementos de un sistema y su ambiente son de vital importancia para la comprensin del
comportamiento de sistemas vivos. Las relaciones pueden ser recprocas (circularidad) o
unidireccionales. Presentadas en un momento del sistema, las relaciones pueden ser observadas
como una red estructurada bajo el esquema input/output.
RETROALIMENTACION
Son los procesos mediante los cuales un sistema abierto recoge informacin sobre los efectos de
sus decisiones internas en el medio, informacin que acta sobre las decisiones (acciones)
sucesivas. La retroalimentacin puede ser negativa (cuando prima el control) o positiva (cuando
prima la amplificacin de las desviaciones). Mediante los mecanismos de retroalimentacin, los
sistemas regulan sus comportamientos de acuerdo a sus efectos reales y no a programas
de outputs fijos. En los sistemas complejos estn combinados ambos tipos de corrientes
(circularidad, homeostasis).
Retroalimentacin negativa
Este concepto est asociado a los procesos de autorregulacin u homeostticos. Los sistemas con
retroalimentacin negativa se caracterizan por la mantencin de determinados objetivos. En los
sistemas mecnicos los objetivos quedan instalados por un sistema externo (el hombre u otra
mquina).
Retroalimentacin positiva
Indica una cadena cerrada de relaciones causales en donde la variacin de uno de sus
componentes se propaga en otros componentes del sistema, reforzando la variacin inicial y
propiciando un comportamiento sistmico caracterizado por un autorreforzamiento de las
variaciones (circularidad, morfognesis). La retroalimentacin positiva est asociada a los
fenmenos de crecimiento y diferenciacin. Cuando se mantiene un sistema y se modifican sus
metas/fines nos encontramos ante un caso de retroalimentacin positiva. En estos casos se aplica
la relacin desviacin-amplificacin (Mayurama. 1963).
RETROINPUT
Se refiere a las salidas del sistema que van dirigidas al mismo sistema (retroalimentacin). En los
sistemas humanos y sociales stos corresponden a los procesos de autorreflexin.
SERVICIO
Son los outputs de un sistema que van a servir de inputs a otros sistemas
o subsistemas equivalentes.
SINERGIA
Todo sistema es sinrgico en tanto el examen de sus partes en forma aislada no puede explicar o
predecir su comportamiento. La sinergia es, en consecuencia, un fenmeno que surge de las
interacciones entre las partes o componentes de un sistema (conglomerado). Este concepto
responde al postulado aristotlico que dice que "el todo no es igual a la suma de sus partes". La
totalidad es la conservacin del todo en la accin recproca de las partes componentes
(teleologa). En trminos menos esencialistas, podra sealarse que la sinergia es la propiedad
comn a todas aquellas cosas que observamos como sistemas.
SISTEMAS (dinmica de)
Comprende una metodologa para la construccin de modelos de sistemas sociales, que establece
procedimientos y tcnicas para el uso de lenguajes formalizados, considerando en esta clase a
sistemas socioeconmicos, sociolgicos y psicolgicos, pudiendo aplicarse tambin sus tcnicas a
sistemas ecolgicos. Esta tiene los siguientes pasos:
a) observacin del comportamiento de un sistema real, b) identificacin de los componentes y
procesos fundamentales del mismo, c) identificacin de las estructuras de retroalimentacin que
permiten explicar su comportamiento, d) construccin de un modelo formalizado sobre la base de
la cuantificacin de los atributos y sus relaciones, e) introduccin del modelo en un computador y
f) trabajo del modelo como modelo de simulacin (Forrester).
SISTEMAS ABIERTOS
Se trata de sistemas que importan y procesan elementos (energa, materia, informacin) de sus
ambientes y esta es una caracterstica propia de todos los sistemas vivos. Que un sistema sea
abierto significa que establece intercambios permanentes con su ambiente, intercambios que
determinan su equilibrio, capacidad reproductiva o continuidad, es decir, su viabilidad (entropa
negativa, teleologa, morfognesis,equifinalidad).
SISTEMAS CERRADOS
Un sistema es cerrado cuando ningn elemento de afuera entra y ninguno sale fuera del sistema.
Estos alcanzan su estado mximo de equilibrio al igualarse con el medio (entropa, equilibrio). En
ocasiones el trmino sistema cerrado es tambin aplicado a sistemas que se comportan de una
manera fija, rtmica o sin variaciones, como sera el caso de los circuitos cerrados.
SISTEMAS CIBERNETICOS
Son aquellos que disponen de dispositivos internos de autocomando (autorregulacin) que
reaccionan ante informaciones de cambios en el ambiente, elaborando respuestas variables que
contribuyen al cumplimiento de los fines instalados en el sistema
(retroalimentacin,homeorrosis).
SISTEMAS TRIVIALES
Son sistemas con comportamientos altamente predecibles. Responden con un
mismo output cuando reciben el input correspondiente, es decir, no modifican su comportamiento
con la experiencia.
SUBSISTEMA
Se entiende por subsistemas a conjuntos de elementos y relaciones que responden
a estructuras y funciones especializadas dentro de un sistema mayor. En trminos generales, los
subsistemas tienen las mismas propiedades que los sistemas (sinergia) y su delimitacin es
relativa a la posicin del observador de sistemas y al modelo que tenga de stos. Desde este
ngulo se puede hablar de subsistemas, sistemas o supersistemas, en tanto stos posean las
caractersticas sistmicas (sinergia).
TELEOLOGIA
Este concepto expresa un modo de explicacin basado en causas finales. Aristteles y los
Escolsticos son considerados como teleolgicos en oposicin a las causalistas o mecanicistas.
VARIABILIDAD
Indica el mximo de relaciones (hipotticamente) posibles (n!).
VARIEDAD
Comprende el nmero de elementos discretos en un sistema (v = cantidad de elementos).
VIABILIDAD
Indica una medida de la capacidad de sobrevivencia y adaptacin (morfostsis, morfognesis) de
un sistema a un medio en cambio.
Bibliografa
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7. Buckley, W. La Sociologa y la Teora Moderna de los Sistemas. Editorial Amorrortu.
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8. Forrester, J.W. Principles of Systems. Wright-Allen Press. 1968.
9. Hall, A.D. & R.E. Fagen. "Definition of System". En: General Systems. Jg 1. 1975.
Pginas 18.28.
10. Johannsen, O. Introduccin a la Teora General de Sistemas. Facultad de Economa y
Administracin. Universidad de Chile. 1975.
11. Mayurama, M. "The Second Cybernetics: Desviation-Amplyfiling Mutual Causal
Processes". En: American Scientist. 1963. Pginas 164-179.
12. Rodrguez, D. & M. Arnold. Sociedad y Teora de Sistemas. Editorial Universitaria.
Santiago. Chile. 1991.
13. Wiener, N. Ciberntica y Sociedad. Editorial Sudamericana. Buenos Aires. 1979.
CONCEPTOS BSICOS DE LA TEORIA
GENERAL DE SISTEMAS
abril 25, 2008 at 6:13 pm Deja un comentario

TEORIA GENERAL DE SISTEMAS

MAPA CONCEPTUAL TEORIA GENERAL DE SISTEMAS
PRINCIPALES HERRAMIENTAS

1. Sistema:
Un conjunto de entidades caracterizadas por ciertos atributos, que tienen
relaciones entre s y estn localizadas en un cierto ambiente, de acuerdo con
un cierto objetivo.


2. Entidad:
Es lo que constituye la escencia de algo y por lo tanto muy importante y valioso
dentro de un sistema.
3. Atributo:
Son aquellas caractersticas y propiedades estructurales o funcionales que
caracterizan las partes o componentes de un determinado sistema.
4. Relacin:
Es aquella que se da dentro de los sistemas entre sus propios elementos y el
medio ambiente, para su respectiva comprensin y su constante desarrollo.


5. Subsistema:
Conjunto de elementos y relaciones que responden a estructuras y funciones
especializadas dentro de un sistema mayor.
6. Sinergia:
Fenmeno que surge de las interacciones entre las partes o componentes de
un sistema, al cual puede tambin llamarse a este ltimo como conglomerado.

7. Frontera:
En forma operacional se puede conocer como aquella lnea que separa al
sistema de su entorno y que define cuales son los elementos que se encuentra
dentro de ella, y cuales son los elementos que quedaran aislados
completamente del sistema.
8. Ambiente:
rea de sucesos y condiciones que influyen sobre el comportamiento de un
sistema.
9. Modelo:
Son aquellos formatos diseados por una persona determinada el cual busca
identificar y reedisear relaciones sistmicas complejas.
10. Elemento:
Fundamento, mvil o parte integrante de un sistema. Este mecanismo puede
tener o constar a su vez de varios elementos.

11. Organizacin:
Las organizaciones son sistemas diseados para lograr metas y objetivos por
medio de los recursos humanos y de otro tipo. Estn compuestas por
subsistemas interrelacionados que cumplen funciones especializadas.



12. Estructura:
Redes humanas que se relacionan en una organizacin con el fin de establecer
objetivos, metas, desarrollar estrategias e influir con su accin en el medio
ambiente que la rodea. La estructura organizativa se halla en continuo cambio.

13. Informacin:
Consiste en el establecimiento de una serie de procedimientos con el objetivo
de obtener informacin actualizada sobre el entorno donde se mueve la
empresa.


14. Ciberntica:
Ciencia interdisciplinaria que trate de los sistemas de comunicacin y
control en los organismos vivos, las maquinas y las organizaciones.


15. Circularidad:

Hacer que el comportamiento de los elementos del sistema dependa
un elemento del otro elemento,como una cadena haciendo que exista
dependencia de los componentes del sistema.

16. Complejidad:

Conjunto de caractersticas que est formado por muchos elementos:
como la complejidad de un problema matemtico. Dificultad, calidad
de difcil o complicado.

17. Conglomerado:

Se aplica a los sistemas capaz de unir elementos de una o varis
subsistemas y dar cohesin al conjunto por efecto de intercambio de
informacin debido a la constante retroalimentacin que existe en un
sistema.

18. Caja Negra:

La caja negra se utiliza para representar a los sistemas cuando no
sabemos que elementos o cosas componen al sistema o proceso,
pero sabemos que a determinadas corresponden determinadas
salidas y con ello poder inducir, presumiendo que a determinados
estmulos, las variables funcionaran en cierto sentido.

19. Morfogenesis:
Los sistemas complejos (humanos, sociales y culturales) se
caracterizan por sus capacidades para elaborar o modificar sus
formas con el objeto de conservarse viables (retroalimentacin
positiva). Se trata de procesos que apuntan al desarrollo, crecimiento
o cambio en la forma, estructura y estado del sistema. Ejemplo de
ello son los procesos de diferenciacin, la especializacin, el
aprendizaje y otros. En trminos cibernticos, los procesos causales
mutuos (circularidad) que aumentan la desviacin son denominados
morfogenticos. Estos procesos activan y potencian la posibilidad de
adaptacin de los sistemas a ambientes en cambio.

20. Morfostasis:
Son los procesos de intercambio con el ambiente que tienden a
preservar o mantener una forma, una organizacin o un estado dado
de un sistema (equilibrio, homeostasis, retroalimentacin negativa).
Procesos de este tipo son caractersticos de los sistemas vivos. En
una perspectiva ciberntica, la morfostasis nos remite a los procesos
causales mutuos que reducen o controlan las desviaciones.

21. Negentropia:
Los sistemas vivos son capaces de conservar estados de organizacin
improbables (entropa). Este fenmeno aparentemente contradictorio
se explica porque los sistemas abiertos pueden importar energa
extra para mantener sus estados estables de organizacin e incluso
desarrollar niveles ms altos de improbabilidad. La negentropa,
entonces, se refiere a la energa que el sistema importa del ambiente
para mantener su organizacin y sobrevivir (Johannsen. 1975).


22. Recursividad:
Proceso que hace referencia a la introduccin de los resultados de las
operaciones de un sistema en l mismo (retroalimentacin).
Un sistema posee la propiedad de la recursividad cuando posee
elementos sistmicos con un conjunto de caractersticas similares a
las que l posee. A nivel matemtico o computacional la recursividad
se formula como la definicin de un sistema en trminos ms simples
de si mismo.

23. Retroalimentacin:
La retroalimentacin se produce cuando las salidas del sistema o la
influencia de las salidas del sistemas en el contexto, vuelven a
ingresar al sistema como recursos o informacin.
La retroalimentacin permite el control de un sistema y que el mismo
tome medidas de correccin en base a la informacinretroalimentada.
Son los procesos mediante los cuales un sistema abierto recoge
informacin sobre los efectos de sus decisiones internas en el medio,
informacin que acta sobre las decisiones (acciones) sucesivas. La
retroalimentacin puede ser negativa (cuando prima el control) o
positiva (cuando prima la amplificacin de las desviaciones). Mediante
los mecanismos de retroalimentacin, los sistemas regulan sus
comportamientos de acuerdo a sus efectos reales y no a programas
de outputs fijos. En los sistemas complejos estn combinados ambos
tipos de corrientes (circularidad,homeostasis).


Retroalimentacin negativa:
Este concepto est asociado a los procesos de autorregulacin
uhomeostticos. Los sistemas con retroalimentacin negativa se
caracterizan por la mantencin de determinados objetivos. En los
sistemas mecnicos los objetivos quedan instalados por un sistema
externo (el hombre u otra mquina).

Retroalimentacin positiva:
Indica una cadena cerrada de relaciones causales en donde la
variacin de uno de sus componentes se propaga en otros
componentes del sistema, reforzando la variacin inicial y propiciando
un comportamiento sistmico caracterizado por un
autorreforzamiento de las variaciones (circularidad, morfognesis). La
retroalimentacin positiva est asociada a los fenmenos de
crecimiento y diferenciacin. Cuando se mantiene un sistema y se
modifican sus metas/fines nos encontramos ante un caso de
retroalimentacin positiva. En estos casos se aplica la relacin
desviacin-amplificacin (Mayurama. 1963).


24. Retroinput:

Se refiere a las salidas del sistema que van dirigidas al mismo
sistema (retroalimentacin). En los sistemas humanos y sociales
stos corresponden a los procesos de autorreflexin.

25. Servicio:

Son los outputs de un sistema que van a servir de inputs a otros
sistemas o subsistemas equivalentes.
26. Holos:
Significa totalidad, relaciones, contexto o cualquier evento, aspecto,
circunstancia, cualidad o cosa que en su momento est siendo
estudiado o tomado en cuenta, como uno, como complejidad o
como totalidad.

TIPOS DE SISTEMAS:
27. SISTEMAS ABIERTOS
El sistema abierto es un conjunto de partes en interaccin
constituyendo un todo sinrgico, orientado hacia determinados
propsitos y en permanente relacin de interdependencia con el
ambiente externo.
Se trata de sistemas que importan y procesan elementos (energa,
materia, informacin) de sus ambientes. Es decir significa que
establece intercambios permanentes con su ambiente, intercambios
que determinan su equilibrio, capacidad reproductiva o continuidad,
es decir, su viabilidad.
Los sistemas abiertos, por el hecho de recibir energa, pueden
realizar el trabajo de mantener sus propias estructuras e incluso
incrementar su contenido de informacin (mejorar su organizacin
interna).
Las organizaciones son sistemas abiertos en constante interaccin
con el entorno y, como los organismos vivos, deben adaptarse al
mismo para garantizar su supervivencia y continuidad. Los sistemas
abiertos presentan intercambio con el ambiente, a travs de entradas
y salidas
El sistema abierto interacta constantemente con el ambiente en
forma dual, o sea, lo influencia y es influenciado. El sistema
cerrado no interacta.
El sistema abierto puede crecer, cambiar, adaptarse al ambiente y
hasta reproducirse bajo ciertas condiciones ambientes. El sistema
cerrado no.
Es propio del sistema abierto competir con otros sistemas, no as
el sistema cerrado.
Este grafico demuestra que una empresa es un sistema abierto
puesto que se relaciona con su entorno y recibe de estos recursos, los
transforma y luego los devuelve al entorno transforma en productos o
servicios.
28. SISTEMAS CERRADOS
Un sistema es cerrado cuando ningn elemento de afuera entra y
ninguno sale fuera del sistema. En ocasiones el trmino sistema
cerrado es tambin aplicado a sistemas que se comportan de una
manera fija, rtmica o sin variaciones, como sera el caso de los
circuitos cerrados.
No reciben influencia del ambiente ni lo influencian.En la mayora de
los sistemas cerrados el proceso de funcionamiento es de caja negra.

En aviones y medios de transporte, la caja negra (que suele ser de
color naranja) nunca se abre, a no ser que sea necesaria una revisin
o investigacin. En los sistemas cerrados, el proceso normalmente es
secreto, desconocido para la mayora y solamente accesibles a los
tcnico
29. SISTEMAS CIBERNETICOS
Son aquellos que disponen de dispositivos internos de auto comando
(autorregulacin) que reaccionan ante informaciones de cambios en
el ambiente, elaborando respuestas variables que contribuyen al
cumplimiento de los fines instalados en el sistema.
El sistema ciberntico es diverso y extremadamente complejo. En el
fondo, es una mquina que maneja informacin, debido a sus
relaciones con el ambiente. La actividad de su mecanismo depende
de su capacidad para recibir, almacenar, transmitir y modificar
informacin. Es una mquina de operar informacin: por su gran
diversidad posee un alto grado de incertidumbre, y apenas es
descriptible en trminos de probabilidades. A medida que aumenta la
diversidad, crece la capacidad de permutacin de las condiciones de
la maquina.


Los sistemas cibernticos presentan tres propiedades:

Son excesivamente complejos: por lo tanto, deben
estudiarse a travs del concepto de la caja negra.

Son probabilsticos: por lo tanto, deben ser enfocados a
travs de la estadstica. En los sistemas ms complejos, las
nociones estadsticas son sustituidas por la investigacin
operacional o la teora de la informacin.

Son auto regulados: por lo tanto, deben focalizarse a travs
de la retroalimentacin que garantice la homeostasis.

Los sistemas cibernticos poseen un estado ideal o punto de partida,
en el cual se apoya el sistema y emplean parte de la salida para
controlar parte de la entrada futura al sistema, retroalimentacin. Un
ejemplo de sistema ciberntico lo constituye un calentador (Fig. 21).
El punto de partida corresponde a la temperatura en que se fija el
termostato. Cuando se rebasa la temperatura, un mecanismo interno
apaga el sistema, es decir, reduce la entrada al sistema, manteniendo
el sistema en el punto de partida. Lo mismo sucede, a la inversa,
cuando no se alcanza el punto de partida; el mecanismo interno
aumenta la entrada al sistema hasta que llega al punto de partida.
Como el mecanismo de control reajusta el sistema al punto de partida
se conoce como retroalimentacin negativa.
30. SISTEMAS TRIVIALES
Son sistemas con comportamientos altamente predecibles.
Responden con un mismo output cuando reciben el input
correspondiente, es decir, no modifican su comportamiento con la
experiencia.
CARACTERISTICAS DE LOS SISTEMAS
31. TEOLOGIA

Es el fin o propsito de todo sistema.
La teleologa, (del gr. teloj, fin, y loga, ciencia, es la doctrina de las
causas finales). En la teora general de sistemas se refiere a toda
orientacin que cualquier sistema abierto posee con respecto a sus
procesos. Es decir, que cualquier proceso est encaminado a unos
objetivos, a unas finalidades. Sin metas es imposible que exista un
sistema.
En los sistemas artificiales (creados por el hombre), el diseador
puede determinar la finalidad u objetivo del sistema y redefinirlo
cuando loconsidere necesario.
32. VARIABILIDAD
Inestabilidad, variacin, incertidumbre.
Indica el mximo de relaciones (hipotticamente) posibles (n!).
33. VARIEDAD
Comprende el nmero de elementos discretos en un sistema (v =
cantidad de elementos).
34. VIABILIDAD
Indica una medida de la capacidad de sobrevivencia y adaptacin de
un sistema a un medio en cambio.
35.ORGWARE
Estructura organizativa de un sistema tecnolgico, que permite
asegurar el funcionamiento del hardware y el software del mismo,
como la interaccin con humanos y otros elementos y sistemas
externos.
36. ISOMORFISMO
El isomorfismo se define en la TGS como la correspondencia formal
o similitud entre principios generales y leyes especiales en dos o ms
campos de investigacin. Tiene por objeto la transferencia de leyes
de un campo a otro.
37. HOMOMORFISMO

Correspondencia no biunvoca entre dos estructuras algebraicas que
conserva las operaciones. es una funcin que es compatible con toda
la estructura relevante.
BIBLIOGRAFIA
Introduccin a la Teora General de Sistemas. Oscar J ohansen Bertoglio
Sistema de Informacin Gerencial. Pearson Education Mexico
Sistema de Informacin Gerencial. Administracin de la empresa digital
Sistema

Llamamos sistema a la suma total de
partes que funcionan independientemente
pero conjuntamente para lograr productos o
resultados requeridos, basndose en las
necesidades. (Kaufman).
Segn el diccionario de la Real Academia
Espaola, Sistema es el conjunto de reglas o
principios sobre una materia racionalmente
enlazados entre s, o el conjunto de cosas
que ordenadamente relacionadas entre s
contribuyen a determinado objeto.
Hoy se define un sistema como un todo
estructurado de elementos,
interrelacionados entre s, organizados por
la especie humana con el fin de lograr unos
objetivos. Cualquier cambio o variacin de
cualquiera de los elementos puede
determinar cambios en todo el sistema. El
dinamismo sistmico contempla los
procesos de intercambio entre el propio
sistema y su medio, que pueden as
modificar al sistema o mantener una forma,
organizacin o estado dado del mismo.
Los sistemas en los que interviene la
especie humana como elemento
constitutivo, sociedad, educacin,
comunicacin, etc., suelen considerarse
sistemas abiertos. Son sistemas cerrados
aquellos en los que fundamentalmente los
elementos son mecnicos, electrnicos o
cibernticos.


El enfoque sistemtico

El enfoque sistemtico es un tipo de
proceso lgico que se aplica para resolver
problemas y comprende las siguientes seis
etapas clsicas: identificacin del problema,
determinar alternativas de solucin,
seleccionar una alternativa, puesta en
prctica de la alternativa seleccionada,
determinar la eficiencia de la realizacin y
revisar cuando sea necesario cualquiera de
las etapas del proceso.

Modelos de diseo segn la teora
general de sistemas

Sistema de enseanza aprendizaje es el
proceso que realiza el diseador al generar
un programa Con esta accin no hace sino
originar un sistema capaz de producir un
aprendizaje.
Los elementos que componen un
SISTEMA son entrada, salida, proceso,
ambiente, retroalimentacin.
Las entradas son los elementos de que el
sistema puede disponer para su propio
provecho. Las salidas son los objetivos
resueltos del sistema; lo que ste se
propone, ya conseguido. El proceso lo
forman las partes del sistema, los actos
especficos. Para determinarlos es necesario
precisar las misiones, tareas y actividades
que el sistema debe realizar para lograr el
producto deseado. Son misioneslos
elementos principales que se deben
realizar para lograr los resultados del
sistema. Son funciones los elementos que
deben hacerse para realizar cada una de las
misiones. Son tareas las actividades que
deben hacerse para realizar cada una de las
funciones.
El ambiente comprende todo aquello
que, estando fuera del control del sistema,
determina cmo opera el mismo. Integra las
cosas que son constantes o dadas; el sistema
no puede hacer nada con respecto a sus
caractersticas o su comportamiento.
La retroalimentacin (feed-back) abarca
la informacin que se brinda a partir del
desempeo del producto, la cual permite
cuando hacia ocurrido una desviacin del
plan, determinar por qu se produjo y los
ajustes que sera recomendable hacer. Nadie
puede jactarse de haber estipulado los
objetivos generales correctos o una
definicin correcta del medioambiente o
una definicin precisa de los recursos, ni
una definicin definitiva de los
componentes. Por lo tanto, una de las tareas
del sistema ha de ser la de brindar
informacin que permita al administrador
informarse de cundo son errneos los
conceptos del sistema y qu ajustes deber
realizar en el mismo.

Los sistemas

La teora general de sistemas es la base
filosfica que desde mediados los aos
cuarenta, sustenta y justifica la mayor parte
de los supuestos polticos, empresariales,
tecnolgicos y comunicativos que dan lugar
a los cambios del siglo XXI. Es herencia de
pensamientos estructuralistas de la primera
mitad del siglo XX, pero se inicia, y sobre
todo consolida, con el gran impacto de los
medios de comunicacin, la velocidad de la
informacin y el choque de un mundo que
se transforma vertiginosamente debido a los
cambios que produce la nueva sociedad
tecnolgica.
La Teora General de Sistemas tiene su
base en el humanismo cientfico, ya que no
es posible ningn cambio tecnolgico sin la
base de la especie humana, que fundamenta
todos los cambios y productos de la era de
la informacin y la tecnologa.
Ciertamente que no hay nada nuevo bajo
el sol y que todo, o casi todo, est
inventado. La nueva tecnologa aplica en la
mayora de las ocasiones pensamientos y
situaciones ya vividas o inventadas. Ya
desde nuestra escuela hablbamos del
sistema solar, del digestivo, del sistema
mtrico decimal, como de algo que tena
una coherencia interna, que en la unin de
sus elementos estaba su propia explicacin y
supervivencia. La nueva filosofa ha dado
sentido a todos estos elementos, tratndolos
en relacin con las necesidades del siglo
XX, y creando nuevas terminologas
explicativas de los fenmenos que suceden
en mquinas y seres humanos.

Los sistemas cerrados
La utilizacin de una minicadena para
disfrutar de la msica puede servir de
ejemplo, al mismo tiempo que explica qu
es un sistema cerrado y sus componentes.
Una persona tiene deseos de or
determinada msica. La eleccin proviene
de su entorno, de su cultura, de su
formacin y de la necesidad ambiental que
en ese momento posea. Al entorno cultural,
social, medioambiental en el que se
desarrolla un hecho le llamamos ambiente o
contexto del sistema. Esa persona debe
elegir el disco compacto que necesite e
introducirlo en la minicadena. Son entradas
del sistema, ya que sin ellas, sin la
informacin que aportan, es imposible que
el sistema se ponga en marcha. Darle a la
tecla de inicio y comenzar el
funcionamiento interno de la minicadena, es
el proceso, en el que se incluye todo el
procedimiento tcnico que hace que puedan
producirse unos resultados. El sonido que
proviene de los altavoces, son las salidas o
resultados del sistema. Si la msica est alta
o baja de volumen, y hay que intervenir para
ponerla a gusto de la persona, se desarrolla
mediante mecanismos de feedback.
El feedback supone un complicado
proceso de seleccin de datos, de
codificacin de los mismos y de toma de
decisiones, bien sea para continuar de la
misma forma o para rectificar algunos o
todos los elementos del sistema. La
retroaccin o realimentacin, son los
nuevos ingresos en el sistema, de
informaciones provenientes del mismo
funcionamiento del mismo.
En el caso de la persona que desea or
msica en la minicadena, debe ver, or, los
resultados. Si no son de su gusto, puede ser
por lo dicho ms arriba, que el volumen es
alto o bajo, y debe intervenir en las mismas
salidas, subiendo o bajando el volumen. Si la
msica no es la que pretenda, tal vez se
haya equivocado de compacto, y los
mecanismos de control, o feedback, deben
intervenir en las entradas, cambiando el
compacto equivocado por el correcto. Si
este no se encuentra, tal vez deba variar o
modificar los objetivos, ya sea oyendo otra
msica o dedicndose a otra actividad
cualquiera, a leer por ejemplo.
Si el problema est en que no se oye
nada, o que se oye mal, puede ser que la
minicadena est estropeada y deba
intervenir un tcnico. El tcnico, no
nosotros a no ser que lo seamos, debe
entrar en el mismo proceso y solucionarlo.
Es el feedback en el proceso. En estos
casos, se habla de caja negra, que es
aquella que nunca se abre, desconocida para
los no iniciados. En la mayora de los
sistemas cerrados el proceso de
funcionamiento es de caja negra.
En aviones y medios de transporte, la
caja negra (que suele ser de color naranja)
nunca se abre, a no ser que sea necesaria
una revisin o investigacin. En los
sistemas cerrados, el proceso normalmente
es secreto, desconocido para la mayora y
solamente accesibles a los tcnicos. En su
momento advertiremos que en los procesos
sociales, hay otro tipo de tcnicos, cuya
responsabilidad es ser expertos en procesos,
es decir, en cajas negras que debern ser
capaces de abrir e interpretar.




Los sistemas abiertos

Se llaman sistemas abiertos a todas las
estructuras, en las que intervienen seres
humanos o sus sociedades, y que tienen
ntima relacin con el medio o ambiente en
el que estn inmersos. Con otras palabras,
el medio incide en el sistema, y el sistema
revierte sus productos en el ambiente.
Ambos se condicionan mutuamente y
dependen unos de otros. Para que exista un
sistema, debe encontrarse siempre un
sistema superior.
Todos los sistemas forman parte, como
subsistemas, de otros sistemas de rango
ms elevado. El medio ambiente, el
ambiente en s o el contexto, es el conjunto
de todos los objetos que puedan influir o
tengan capacidad de influencia en la
operatividad de un sistema. El contexto es
por ello un sistema superior, suprasistema,
que engloba a otros sistemas, influye en
ellos y los determina, y al mismo tiempo es
influido por el sistema del que es superior.
El medio ambiente o contexto
Para evitar que esto resulte en apariencia
un galimatas pongo un ejemplo. Estamos
en clase, en un curso de Formacin
Profesional Ocupacional. Los alumnos
acceden voluntarios a formarse, cada uno
de ellos por causas e intereses diferentes,
expectativas distintas y tal vez, incluso, de
profesiones y ambientes dispares. Pues
bien, todos ellos provienen de un ambiente,
cada cual del suyo, y al mismo tiempo con
caractersticas muy similares, ya que todos
son producto de una civilizacin occidental,
ven la misma televisin, se han educado en
escuelas similares y con un sistema muy
parecido
El contexto individual ha marcado
diferentemente a los alumnos, y al mismo
tiempo el contexto social los puede tener
homogeneizados, por lo menos en parte.
Tambin puede darse el caso de que haya
alumnos marroques, rumanos, etc., en los
cuales el contexto social ya cambia
sustancialmente. Pues bien, estos alumnos
provienen de un contexto, y son al mismo
tiempo entradas de un sistema abierto: El
curso de formacin.
Las entradas del sistema
Los alumnos ya han entrado en un
sistema, que a su vez depende del sistema
educativo general, y del sistema cultural de
nuestro pas. Existen otras entradas, no
menos importantes, como son el programa
del curso, los objetivos del mismo, los
medios y recursos, las capacidades del
profesor, el nimo o motivaciones
inmediatas de los alumnos, etc. Si seguimos
con el ejemplo de la clase, las entradas
sern los objetivos para ese da, los recursos
de ese da y la situacin y condicionantes
reales de esa jornada.
En general, toda la informacin, los
procesos de programacin y de
codificacin, y los elementos que
provengan de procesos anteriores,
retroaccin o feedback, vuelven a ser
consideradas como entradas del sistema.
El funcionamiento o proceso del
sistema
La clase ha comenzado. Estamos en
pleno proceso de trabajo. Si fuera un curso
completo, el proceso abarca todo el
recorrido de la accin formativa. En una
sesin el proceso est enmarcado en lo que
significa el trabajo a realizar en esa sesin,
que depende de un sistema superior, el
curso, y de otro suprasistema ms elevado,
el sistema educativo o el plan formativo del
que depende.
En el momento de la sesin de clase, se
deben poner en funcionamiento todos los
mecanismos necesarios para procurar un
feedback correcto. En otro lugar de este
libro, cuando se entre de lleno en la
problemtica de la evaluacin, veremos
cmo puede aplicarse en una sesin de
clase.
En un sistema abierto como el
formativo, no cabe hablar de caja negra
en los mismos trminos en que lo
afirmbamos cuando la referencia era hacia
los sistemas cerrados. En este caso, los
expertos somos nosotros, y debemos
abrir la caja negra de la metodologa, de
las relaciones interpersonales y de los
recursos, para apreciar dnde estn los
problemas y poder solucionarlos.
Siempre quedar otro tipo de caja
negra, que son las personalidades de los
alumnos, sus elementos ntimos, o
desconocidos. Con un buen trabajo de
interrelacin personal y de grupo, muchos
de estos elementos, pueden salir a flote,
ganando en comunicacin y sin lesionar la
intimidad de los alumnos.
Los resultados, o salidas, del sistema
A los resultados, o lo que es lo mismo, a
los objetivos logrados o no del sistema les
llamamos salidas o acciones resultantes de
la fenomenologa sistmica.
En la accin formativa de que
hablamos, las salidas son los actos o
aprendizajes y cambios de conducta,
previstos por profesores y alumnos para el
desarrollo de determinada accin formativa.
El resultado del sistema se enva al
medio. El alumno aporta a su acervo
cultural, a la sociedad o a su mbito familiar
los aprendizajes que le ha proporcionado el
sistema. Si los productos o salidas son
gratificantes, proporcionan mayores
estmulos y se refuerza la motivacin para
nuevos aprendizajes. Gracias a lo cual se
hace ms favorable la repeticin de
situaciones.
En la sesin de clase, las salidas o
productos pueden ser la misma
participacin de los alumnos, los
aprendizajes inmediatos o el inters por la
tarea que se est realizando.
El feedback y la evaluacin continua
Uno de los pilares fundamentales de
cualquier sistema es el feedback. Si hubiera
que traducirlo literalmente,
retroalimentacin. No es fcil, ya que en
castellano, se utiliza de muchas formas,
retroaccin, informacin de retorno... Lo
verdadero es que el trmino feedback
entraa en l mismo toda una filosofa, ms
que una simple definicin o concepto. Por
esa razn es tan difcil de definir o de
traducir.
En terminologas de enseanza, es lo
ms parecido a lo que llamamos evaluacin
continua, es decir, recepcin o aceptacin
de la informacin que proviene de
cualquiera de los elementos del sistema,
con el fin de rectificar lo que no se ajusta a
los objetivos o procedimientos y mantener,
mejorando, lo que es correcto.
El enfoque sistemtico y la
humanizacin del proceso de
enseanza-aprendizaje
Hasta aqu se nos presenta el enfoque
sistemtico como un tipo de proceso lgico
que se aplica para identificar y resolver
problemas. Ahora, limitando su aplicacin a
los problemas de enseanza-aprendizaje,
diremos que: el enfoque sistemtico es un
instrumento de procesamiento para
identificar y resolver problemas de
enseanza-aprendizaje. O dicho de otra
forma, lograr de manera ms efectiva y
eficiente los resultados educativos que se
deseen.
El enfoque sistemtico de por s, no se
centra en el alumno ni asegura que se
atiendan y mantengan los intereses,
habilidades, esperanzas y aspiraciones de la
sociedad y del individuo. Es el diseador, y
el profesor, quien lo pone o no a su
servicio.
Sin embargo, estamos en condiciones de
afirmar que quien quiera humanizar la
educacin tiene en el enfoque de sistemas,
un modelo de planificacin que le asegura
su logro. El enfoque de sistemas puede
asegurar por s mismo y con mucha ms
certeza que otro modelo de planificacin: el
logro del objetivo o resultado que se
propone.




Caractersticas principales de un
sistema

Un sistema, como decamos ms arriba,
posee infinidad de componentes y
caractersticas. En este captulo vamos a
analizar sucintamente las ms importantes,
ejemplificando en lo posible con el fin de
que el profesor pueda, junto a los alumnos
relacionarlo con los sistemas que realmente
nos interesan en este texto: los sistemas
educativos, y dentro de ellos, los
subsistemas de acciones formativas.

Teleologa

La teleologa, (del gr. teloj, fin, y loga,
ciencia, es la doctrina de las causas finales).
En la teora general de sistemas se refiere a
toda orientacin que cualquier sistema
abierto posee con respecto a sus procesos.
Es decir, que cualquier proceso est
encaminado a unos objetivos, a unas
finalidades. Sin metas es imposible que
exista un sistema.
En la precisa definicin de metas y
objetivos est la clave de cualquier tipo de
planificacin educativa o formativa. Si no
sabes adnde vas, acabars en otra parte,
le deca el conejo a Alicia, en Alicia en el
pas de las maravillas, de Carroll. Si se
tuvieran siempre claras las metas, los
mtodos se convertiran mejor en
actividades, y los procedimientos para
evaluar formaran parte del sistema. Es muy
comn encontrar cmo se evala sin tener
en cuenta ni objetivos ni procedimientos.

Equifinalidad

Una cualidad esencial de la sistmica es
la equifinalidad, del latn aequi, igual. Por
equifinalidad se entiende la propiedad de
conseguir por caminos muy diferentes,
determinados objetivos, con independencia
de las condiciones individuales que posea el
sistema. Por todas partes se va a Roma.
Aunque varen determinadas
condiciones del sistema, los objetivos
deben ser igualmente logrados. En
educacin, hablamos de variedad de
estmulos, de diferentes mtodos de
trabajo, de creatividad en las actividades,
siempre en funcin de los objetivos a
lograr.

Ultraestabilidad y flexibilidad

Los sistemas son estables a pesar de las
grandes posibilidades de cambio que
poseen. Es tal la influencia creativa que
engendra el feedback, que un sistema
flexible nunca puede morir (entropa), si se
mantienen sus necesidades, los objetivos
son correctos y la capacidad de adaptacin
a los cambios aumenta.
La estabilidad no supone pues ausencia
de innovacin o de cambio; tanto es as,
que por ultraestabilidad se entiende la
capacidad que poseen los sistemas abiertos
de mantenerse mediante el cambio de
estructura y de conducta. De hecho, si los
sistemas cerrados consiguen la estabilidad
en condiciones especficas constantes, los
sistemas abiertos pueden crear, tal como
decamos, nuevas estructuras, para as
seguir siendo estables bajo otras
condiciones.
En las aulas se nos pide a los profesores
estar en actitud de constante cambio, de
bsqueda de nuevos mtodos y
procedimientos para acceder a los mismos
resultados, o tal vez a resultados mejores,
en funcin de la rapidez, de la motivacin o
del grado o nivel de conocimientos del
grupo.

Adaptacin

La estabilidad exige al sistema adaptarse
a circunstancias muy adversas y a tensiones
que provienen del medio o de los procesos
internos del propio sistema. La tensin
obliga a nuevas adaptaciones, tal como se
vio al comentar la virtud de la
ultraestabilidad.
La preparacin, puesta al da de
profesores, medios, mtodos, recursos y
nuevas tecnologas, son producto de la
facultad que tienen los sistemas de
adaptarse con el fin de no morir por
consuncin.

Retroaccin

Debido a la retroaccin, los sistemas
abiertos se comportan de una forma
caracterstica evitando desviaciones que
pondran en peligro su proceso teleolgico.
El proceso es necesario investigarlo,
analizarlo constantemente para que
podamos afirmar que estamos evalundolo
de cara a su posterior enriquecimiento,
mejora o puesta al da. Cuando estamos
dando una clase, los datos que provienen
de la retroaccin, feedback, son los que nos
permiten en cualquier momento del
proceso captar la atencin, cambiar un
mtodo, una tcnica, un recurso o una
tarea.
En todo este texto, se vuelve
constantemente al concepto de retroaccin,
que como deca Mcluhan, es as mismo
participacin. La democratizacin de las
relaciones entre profesores y alumnos en
las aulas, tiene su base en los procesos
retroactivos. Es en ellos igualmente, donde
se puede poner el nfasis para prevenir,
prever, disear, programar o preparar la
accin formativa.

Informacin

La informacin es el alma del sistema.
El sistema no puede funcionar sin
informacin exterior, del medio, ni sin el
trasvase de informacin entre sus
componentes. Mcluhan como decamos
ms arriba, afirmaba que comunicacin y
retroaccin, que son as mismo
participacin son la misma cosa. La
informacin es utilizada por el sistema para
provocar un tipo de conducta mediante la
cual se adapta a las condiciones del medio.
La informacin introducida por las
entradas del sistema (nputs) hace que este
se comporte de una forma determinada.
Si al mismo tiempo el sistema posee
capacidad de recordar o reconocer las
informaciones introducidas por sus
entradas, obrar siempre de la misma
manera o de forma parecida cuando reciba
informaciones idnticas o parecidas a las
anteriores. Se dir entonces que el sistema
ha aprendido a comportarse
adecuadamente.
Todo sistema, si es abierto, puede
innovar, cambiar y aprender conductas de
acuerdo con las informaciones que recibe
del medio a travs de sus entradas.

Importacin de energa

En los sistemas abiertos, las personas o
grupos humanos que los forman, aportan
ideas, acciones, trabajos, opiniones, cultura,
que amplan la energa que puede ya tener
con anterioridad el mismo sistema.
En las aulas de adultos que se forman
para la formacin profesional ocupacional,
nos encontramos con profesionales de todo
tipo, que pueden y deben aportar sus
experiencias, conocimientos y diferentes
visiones de una misma realidad. La
contribucin que los alumnos hacen a la
metodologa de trabajo, no solamente
ayuda a que sea ms eficaz sino que al
mismo tiempo ampla la motivacin y
refuerza el inters por la accin formativa.

Entropa

En sentido figurado entropa significa
desorden. En la terminologa de los
sistemas, el desorden lleva a la muerte o
desintegracin del sistema. Se ha definido
como la tendencia a importar ms energa
de la necesaria. Sin mecanismos eficaces de
feedback, el sistema va degenerndose,
consumindose, hasta que muere. Cuando
no existen objetivos claramente definidos,
no se ajustan los procesos a los intereses de
los alumnos, la informacin que se da es
ms por el gusto o talante del profesor que
por lo que la sociedad demanda, cuando los
recursos no se utilizan con seriedad y
eficacia, o cuando no se evalan los
resultados con el fin de retroalimentar el
sistema, este muere sin remisin.

Homeostasis

Se define homeostsis u homeostasis,
como la autorregulacin de la constancia de
las propiedades de otros sistemas influidos
por agentes exteriores. Las caractersticas
bsicas del sistema tienden a mantenerse
constantes en razn de las metas que la
sociedad, el grupo humano o los individuos
le proponen. Hay sistemas que se
consideran necesarios, y perdurarn por
mucho tiempo. Otros, no apoyados por
razones diversas, caern en la entropa, y
por lo tanto desaparecern.
La Teora de Sistemas (TS), rama especfica de la Teora General de
Sistemas (TGS), representa la plenitud del enfoque sistemtico en la TGA a
partir de 1960.

ORIGENES DE LA TEORIA DE SISTEMAS
La teora de general de sistemas surgi con los trabajos del bilogo
alemn Ludwing von Bertalanffy, publicados entre 1950 y 1968. La TGS no
busca solucionarproblemas ni proponer soluciones practicas, pero si
producir teoras y formulaciones conceptuales que puedan crear condiciones
de aplicacin en la realidad emprica. Los supuestos bsicos de la teora
general de sistemas son:
Existe una ntida tendencia hacia la integracin en las
diversas ciencias naturales y sociales.
Esta integracin parece orientarse hacia una teora de los sistemas.
Dicha teora de los sistemas puede ser una manera ms amplia de
estudiar los campos no fsicos del conocimiento cientfico, en especial las
ciencias sociales.
Esa teora de sistemas, al desarrollar principios unificadores que
atraviesan verticalmente los universos particulares de las diversas
ciencias involucradas, nos aproximan al objeto de la unidad de la ciencia.
Esto pude llevarnos a una integracin en la administracin cientfica.
La teora general de los sistemas afirma que las propiedades de los
sistemas no pueden describirse significativamente en trminos de sus
elementos separados. La comprensin de los sistemas solo ocurre cuando se
estudian globalmente, involucrando todas las interdependencias de sus
partes.
El concepto sistema paso a dominar las ciencias y, en especial,
la administracin. Si se habla de astronoma, se piensa en el sistema solar.
La sociologa habla de sistema social, y as sucesivamente. En la actualidad el
enfoque sistemtico es tan comn en administracin que no se nos ocurre
pensar que estamos utilizndolo en todo momento.
La teora de sistemas penetro rpidamente en la teora administrativa
por dos razones bsicas:
1. Por una parte, debido a la necesidad de sintetizar e integrar mas las
teoras que la precedieron, lo cual se llevo a cabo con
bastante xito cuando los behavioristasaplicaron las ciencias
del comportamiento al estudio de la organizacin.
CONCEPTO DE SISTEMAS
La palabra tiene muchas connotaciones: "conjunto de elementos
interdependientes e interactuantes; grupo de unidades combinadas que
forman un todo organizado. El ser humano, por ejemplo, es un sistema
que consta de varios rganos y miembros; solo cuando stos funcionan
de manera coordinada, el hombre es eficaz. De igual manera, se puede
pensar que la organizacin es un sistema que consta de varias partes
interactuantes".
1. Caractersticas de los Sistemas.
Sistema es un todo organizado y complejo; un conjunto o
combinacin de cosas o partes que forman un todo complejo o unitario.
Es un conjunto de objetos unidos por alguna forma de interaccin o
interdependencia. Los lmites o fronteras entre el sistema y
su ambiente admiten cierta arbitrariedad.
2. Tipos de Sistemas.
2. Por otra parte, la ciberntica y la tecnologa informtica trajeron
inmensas posibilidades de desarrollo y operacin de las ideas que
convergan hacia una teora de sistemas aplicada a la administracin.
a. En cuanto a su constitucin, pueden ser fsicos o abstractos:
Sistemas fsicos o concretos: compuestos por equipos, maquinaria,
objetos y cosas reales. El hardware.
Sistemas abstractos: compuestos por conceptos, planes, hiptesis e
ideas. Muchas veces solo existen en el pensamiento de las personas. Es
el software.
a. En cuanto a su naturaleza, pueden cerrados o abiertos:
Sistemas cerrados: no presentan intercambio con el medio ambiente
que los rodea, son hermticos a cualquier influencia ambiental. Como
las mquinas.
La empresa como sistema abierto: Una empresa se puede definir
como un sistema abierto al entorno, con el cual intercambia elementos
e informacin y del cual recibe la influencia que condiciona su actividad,
comportamiento y resultados.
Parmetros de los sistemas.
El sistema se caracteriza por ciertos parmetros. Parmetros son
constantes arbitrarias que caracterizan, por sus propiedades, el valor y
la descripcin dimensional de un sistema especfico o de un componente del
sistema.
Los parmetros de los sistemas son:
Entrada o insumo o impulso (input): es la fuerza de arranque del
sistema, que provee el material o la energa para la operacin del sistema.
Salida o producto o resultado (output): es la finalidad para la cual se
reunieron elementos y relaciones del sistema.
Procesamiento o procesador o transformador (throughput): es el
fenmeno que produce cambios, es el mecanismo de conversin de las
entradas en salidas o resultados.
Retroaccin o retroalimentacin o retroinformacin (feedback): es
la funcin de retorno del sistema que tiende a comparar la salida con un
criterio preestablecido, mantenindola controlada dentro de aquel
estndar o criterio.
Ambiente: es el medio que envuelve externamente el sistema. Est en
constante interaccin con el sistema, ya que ste recibe entradas, las
procesa y efecta salidas.
Sistema abierto.
El sistema abierto mantiene un intercambio de transacciones con el
ambiente y conserva constantemente el mismo estado, a pesar de que
la materia y la energa que lo integran se renuevan de modo continuo. El
organismo humano, por ejemplo, no puede considerarse una simple
aglomeracin de elementos separados, sino un sistema definido que posee
integridad y organizacin. El sistema abierto, como el organismo, es
influenciado por el medio ambiente e influye sobre este, alcanzando un
estado de equilibriodinmico en ese medio.
Existen diferencias fundamentales entre los sistemas abiertos y los
sistemas cerrados.
El sistema abierto esta en constante interaccin dual con el ambiente.
Dual, en el sentido de que influye en l y es influenciado por el ambiente;
acta con simultaneidad como variable dependiente y como variable
dependiente del ambiente. El sistema cerrado no interacta con el
ambiente.
El sistema abierto tiene capacidad de crecimiento, cambio,
adaptacin al ambiente y hasta autorreproduccin en ciertas condiciones
ambientales. El sistema cerrado no tiene esa capacidad. Por tanto, el
estado actual y final o futuro del sistema abierto no esta necesaria ni
rgidamente condicionado por su estado original o inicial, puesto que el
sistema abierto tiene reversibilidad.
Competir con otros sistemas es una caracterstica del sistema
abierto, la cual no se presenta en el sistema cerrado.
Del mismo modo que los organismos vivos, las empresas tienen
seis funciones primarias o principales que mantienen estrecha relacin entre
s, pero que pueden estudiarse individualmente.
1. Ingestin. Las empresas compran materiales para procesarlos de
alguna manera y buscan dinero, maquinas y personas del ambiente, con
el fin de ayudar a otras funciones, del mismo modo como los organismos
vivos ingieren alimentos, para suplir otras funciones y mantener su
fuente de energa.
2. Procesamiento. En la empresa, la produccin es equivalente a ese
ciclo animal. Al procesar los materiales, existe cierta relacin entre las
entradas y las salidas; el exceso equivale a la energa necesaria para la
supervivencia de la empresa.
3. Reaccin ante el ambiente. La empresa reacciona al ambiente
cambiando sus materiales, consumidores, empleados
y recursos financieros. Los cambios pueden efectuarse en el producto,
el proceso o la estructura.
4. Alimentacin de las partes. A los participantes de la empresa se les
suministra no solo el significado de sus funciones, sino tambin
los datos de compras, produccin, ventas o contabilidad, y se les
recompensa principalmente mediante salarios y beneficios. Muchas
veces se considera que el dinero es la sangre de la empresa.
5. Regeneracin de las partes. Los miembros de la empresa tambin
pueden enfermar, jubilarse, dejar de pertenecer a ella o morir. Las
maquinas pueden volverse obsoletas. Dado que hombres y maquinas
deben mantenerse o reubicarse, son necesarias las funciones
de personal y de mantenimiento.
6. Organizacin. La organizacin necesita un sistema nervioso central
que coordine las diversas funciones de produccin,
compras, comercializacin, recompensas y mantenimiento. Esto se logra
a travs de la administracin, la cual implica control, toma de
decisiones y planeacin para adaptar la empresa al ambiente.
La organizacin como sistema abierto.
Herbert Spencer afirmaba a principios del siglo XX:
Un organismo social se asemeja a un organismo individual en los siguientes
rasgos esenciales:
En el crecimiento.
En el hecho de volverse ms complejo a medida que crece.
En el hecho de que hacindose ms complejo, sus partes exigen una
creciente interdependencia.
Porque su vida tiene inmensa extensin comparada con la vida de sus
unidades componentes.
Porque en ambos casos existe creciente integracin acompaada por
creciente heterogeneidad.
Caractersticas de las organizaciones como sistemas abiertos.
Las organizaciones poseen todas las caractersticas de los sistemas
abiertos. Algunas caractersticas bsicas de las organizaciones son:
1. Comportamiento probabilstico y no determinstico de las
organizaciones.
2. Las organizaciones como partes de una sociedad mayor y
constituidas de partes menores.
3. Interdependencia de las partes.
4. Homeostasis o estado firme.
5. Fronteras o lmites.
6. Morfognesis.
MODELOS DE ORGANIZACION
Schein propone una relacin de aspectos que una teora de sistemas debera
considerar en la definicin de organizacin:
La organizacin debe ser considerada como un sistema abierto.
La organizacin debe ser concebida como un sistema con objetivos o
funciones mltiples.
La organizacin debe ser visualizada como constituida de muchos
subsistemas que estn en interaccin dinmica unos con otros.
Al ser los subsistemas mutuamente dependientes, un cambio en uno
de ellos, afectar a los dems.
La organizacin existe en un ambiente dinmico que comprende otros
sistemas.
Los mltiples eslabones entre la organizacin y su medio ambiente
hacen difcil definir las fronteras de cualquier organizacin.
Modelo de Katz y Kahn.
Desarrollaron un modelo de organizacin ms amplio y complejo a travs
de la aplicacin de la TS y la teora de las organizaciones. Segn su modelo,
la organizacin presenta las siguientes caractersticas:
La organizacin como un sistema abierto.
Para Katz y Kahn, la organizacin como sistema abierto presenta las
siguientes caractersticas:
Importacin (entrada): la organizacin recibe insumos del ambiente y
necesita provisiones energticas de otras instituciones, personas o del
medio. Ninguna estructura social es autosuficiente.
Transformacin (procesamiento): los sistemas abiertos transforman
la energa disponible. La organizacin procesa y transforma insumos
en productos acabados, mano de obra, servicios, etc.
Exportacin (salidas): los sistemas abiertos exportan ciertos
productos hacia el medio ambiente.
Los sistemas como ciclos que se repiten: el funcionamiento de
cualquier sistema consiste en ciclos repetitivos de importacin-
transformacin-exportacin.
Entropa negativa: los sistemas abiertos necesitan moverse para
detener el proceso entrpico y reabastecerse de energa manteniendo
indefinidamente su estructura organizacional.
Informacin como insumo, retroalimentacin negativa y proceso
de codificacin: los sistemas vivos reciben como insumos, materiales
conteniendo energa que se transforman por el trabajo hecho.
Estado firme y homeostasis dinmica: los sistemas abiertos se
caracterizan por un estado firme, ya que existe un influjo continuo de
energa del exterior y una exportacin continua de los productos del
sistema.
Equifinalidad: los sistemas abiertos se caracterizan por el principio
de equifinalidad, o sea, un sistema puede alcanzar, por una variedad de
caminos, el mismo estado final, partiendo de diferentes condiciones
iniciales.
Lmites o fronteras: como sistema abierto, la organizacin presenta
lmites o fronteras, esto es, barreras entre el ambiente y el sistema.
Definen el campo de accindel sistema, as como su grado de apertura.
Las organizaciones como clase de sistemas sociales.
Las organizaciones son una clase de sistemas sociales, los cuales a su vez
son sistemas abiertos. Las organizaciones comparten con todos los sistemas
abiertos propiedades como la entropa negativa, retroinformacin,
homeostasis, diferenciacin y equifinalidad. Los sistemas abiertos tienden a
la elaboracin y a la diferenciacin, debido a su propia dinmica.
Caractersticas de primer orden.
Para Katz y Kahn, las caractersticas de las organizaciones como
sistemas sociales son las siguientes:
1. Los sistemas sociales, al contrario de las dems estructuras bsicas,
no tienen lmites en su amplitud.
2. Los sistemas sociales necesitan entradas de produccin y de
mantenimiento.
3. Los sistemas sociales tienen su naturaleza planeada, esto es, son
sistemas esencialmente inventados, creados por el hombre e
imperfectos.
4. Los sistemas sociales presentan mayor variabilidad que los sistemas
biolgicos.
5. Las funciones, normas y valores como los principales componentes
del sistema social.
6. Las organizaciones sociales constituyen un sistema formalizado de
funciones.
7. El concepto de inclusin parcial.
8. La organizacin en relacin con su medio ambiente: el
funcionamiento organizativo debe ser estudiado en relacin con las
transacciones continuas con el medio ambiente que lo envuelve.
Cultura y clima organizacional.
Toda organizacin crea su propia cultura o clima, con sus propios tabes,
costumbres y usos. El clima o cultura del sistema refleja tanto las normas y
valores del sistema formal como su reinterpretacin en el sistema informal,
as como las disputas internas y externas de los tipos de personas que la
organizacin atrae, de susprocesos de trabajo y distribucin fsica, de las
modalidades de comunicacin y del ejercicio de la autoridad dentro del
sistema. Dichos sentimientos y creencias colectivas, se transmiten a los
nuevos miembros del grupo.
Dinmica de sistema.
Para mantenerse, las organizaciones recurren a la multiplicacin de
mecanismos, ya que les falta la estabilidad de los sistemas biolgicos. As,
crean estructuras de recompensas para vincular a sus miembros al sistema,
establecen normas y valores y dispositivos de control. Mientras que en la TS
se habla de homeostasis dinmica (o mantenimiento del equilibrio por ajuste
constante y anticipacin), se usa el trmino dinmica de sistema en las
organizaciones sociales: el sistema principal y los subsistemas que lo
componen hacen que se vuelva cada vez ms aquello que bsicamente es para
sobrevivir (y evitar la entropa), la organizacin social debe asegurarse de
una provisin continua de materiales y hombres (entropa negativa).
Concepto de eficacia organizacional.
La eficiencia se refiere a cuanto de entrada de una organizacin surge
como producto y cuanto es absorbido por el sistema. La eficiencia se
relaciona con la necesidad de supervivencia de la organizacin. La eficacia
organizacional se relaciona con la extensin en que todas las formas de
rendimiento para la organizacin se hacen mximas. La eficiencia busca
incrementos a travs de soluciones tcnicas y econmicas, mientras que la
eficacia busca la maximizacin del rendimiento para la organizacin,
pormedios tcnicos y econmicos (eficiencia) y por medios polticos (no
econmicos).
Organizacin como un sistema de roles.
Roles es el conjunto de actividades exigidas a un individuo que ocupa
determinada posicin en la organizacin.
Modelo sociotcnico de Tavistock.
Fue propuesto por socilogos y siclogos del Instituto de Relaciones
Humanas de Tavistock, con base en investigaciones realizadas en minas de
carbn inglesas y empresas textiles hindes.
Concibe la organizacin como un sistema sociotcnico estructurado sobre
dos subsistemas:
El subsistema tcnico: conlleva la tecnologa, el territorio y el tiempo.
Es el responsable de la eficiencia potencial de la organizacin.
El subsistema social: comprende los individuos, las relaciones sociales
y las exigencias de la organizacin tanto formal como informal.
Transforma la eficiencia potencial en eficiencia real.
Estos dos subsistemas presentan una ntima interrelacin, son
interdependientes y se influyen mutuamente. El enfoque sociotcnico
concibe a la organizacin como una combinacin de tecnologa y a la vez un
subsistema social. El modelo de sistema abierto propuesto por el enfoque
sociotcnico, importa cosas del medio ambiente, las cuales en base a ciertos
procesos de conversin, convierte en productos, servicios, etc., para
exportar. La tarea primaria de la organizacin es algo que le permita
sobrevivir dentro de ese proceso de:
Importacin: adquisicin de materias primas.
Conversin: transformacin de las importaciones en exportaciones.
Exportacin: colocacin de los resultados de la importacin y de la
conversin.
EVALUACIN CRTICA DE LA TEORA DE SISTEMAS
De todas las teoras, la TS es la menos criticada, ya que an no ha
transcurrido suficiente tiempo para su anlisis ms profundo. Sin embargo,
una apreciacin crtica de la TS, lleva a los siguientes aspectos:
1. Confrontacin entre teoras de sistema abierto y de sistema
cerrado
Hay varias implicaciones crticas entre distinguir un sistema abierto y uno
cerrado, desde el punto de vista administrativo, estn las siguientes del
sistema abierto:
La naturaleza dinmica del ambiente est en conflicto con la
tendencia esttica de la organizacin.
Un sistema organizacional rgido no podr sobrevivir si no responde
adaptndose al entorno.
Un sistema abierto necesita garantizar la absorcin de sus productos
por el ambiente.
El sistema necesita, de constante y depurada informacin del
ambiente. Para el sistema es indispensable una retroalimentacin
constante, depurada y rpida.
Contrario a ese enfoque abierto, la perspectiva de sistema cerrado indica
las siguientes distorsiones:
a. Conduce el estudio y la prctica administrativa a una concentracin
en reglas de funcionamiento interno, la eficiencia como criterio
primario de la viabilidad organizacional y por ende, nfasis
en procedimientos y no en programas.
b. La perspectiva de organizacin como sistema cerrado, se da por
insensibilidad de la administracin tradicional a las diferencias entre
ambientes organizacionales y por la desatencin a la dependencia entre
la organizacin y su ambiente.
c. La perspectiva de la organizacin como sistema cerrado, lleva a la
insensibilidad hacia la necesidad de cambios y adaptacin continua y
urgente de las respuestas de la organizacin al ambiente.
4. Caractersticas bsicas del anlisis sistemtico
Las principales caractersticas de la moderna teora de la administracin
basada en el anlisis sistemtico son las siguientes:
Punto de vista sistemtico: la moderna teora visualiza a la
organizacin como un sistema constituido por cinco partes bsicas:
entrada, salida, proceso, retroalimentacin y ambiente.
Enfoque dinmico: el nfasis de la teora moderna es sobre el proceso
dinmico de interaccin que ocurre dentro de la estructura de una
organizacin.
Multidimensional y mltiples niveles: se considera a la organizacin
desde un punto de vista micro y macroscpico. Es micro cuando es
considerada dentro de su ambiente (sociedad, comunidad, pas); es macro
cuando se analizan sus unidades internas.
Multimotivacional: un acto puede ser motivado por muchos deseos o
motivos. Las organizaciones existen porque sus participantes esperan
satisfacer ciertos objetivos a travs de ellas.
Probabilstica: la teora moderna tiende a ser probabilstica. Con
expresiones como "en general", "puede ser", sus variables pueden ser
explicadas en trminos predictivos y no con certeza.
Multidisciplinaria: busca conceptos y tcnicas de muchos campos de
estudio. La teora moderna presenta una sntesis integradora de partes
relevantes de todos los campos.
Descriptiva: buscar describir las caractersticas de las
organizaciones y de la administracin. Se conforma con buscar y
comprender los fenmenos organizacionales y dejar la escogencia de
objetivos y mtodos al individuo.
Multicausal: tiende a asumir que un evento puede ser causado por
numerosos factores interrelacionados e interdependientes. Los factores
causales podran ser generados por la retroalimentacin.
Adaptacin: un sistema es adaptativo. La organizacin debe adaptarse
a los cambios del ambiente para sobrevivir. Se genera como consecuencia
una focalizacin en los resultados en lugar del nfasis sobre el proceso o
las actividades de la organizacin.
1. La TS se considera demasiado abstracta y conceptual, por lo tanto,
de difcil aplicacin a situaciones gerenciales prcticas. Auque tiene
gran aplicabilidad, su enfoque sistemtico es bsicamente una teora
general comprensible, que cubre todos los fenmenos organizacionales.
Es una teora general de las organizaciones y de la administracin, una
sntesis integradora.
2. Carcter integrador y abstracto de la teora de sistemas.
Una fuerte causa para la existencia de organizaciones, es su efecto
sinrgico, es decir, en el resultado de una organizacin pueden diferir
en cantidad o en calidad la suma de los insumos. La
palabra sinergia viene del griego (syn = con y ergos = trabajo) y
significa trabajo en conjunto. Cada participante de la organizacin
espera que los beneficios personales de su participacin, sean mayores
que sus costos personales de participacin. Existe sinergia cuando dos
o ms causas producen, actuando conjuntamente, un efecto mayor que
la suma de efectos que produciran actuando individualmente.
3. El efecto sinrgico de las organizaciones como sistemas
abiertos.
La TS se basa en la teora del hombre funcional. El individuo desempea
un papel dentro de la organizacin, interrelacionndose con los dems
individuos, como un sistema abierto. En sus acciones basadas en roles,
mantiene expectativas respecto al rol de los dems y enva a los dems
sus expectativas. Esa interaccin altera o refuerza el papel. Las
organizaciones son sistemas de roles, en las cuales los individuos actan
como transmisores de roles y organizadores.
4. El "hombre funcional".
5. Un nuevo enfoque organizacional.
La perspectiva sistemtica introdujo una nueva manera de apreciar los
fenmenos. No solo en trmino de amplitud, sino en cuanto al enfoque. El
enfoque del todo y de las partes, dentro y fuera, de lo general y de la
especializacin, de la integracin interna y de la adaptacin externa, de la
eficiencia y de la eficacia.