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Claude Lvi-Strauss

L'homme de L'Homme
In: L'Homme, 1997, tome 37 n143. Histoire d'homme Jean Pouillon. pp. 13-15.
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Lvi-Strauss Claude. L'homme de L'Homme. In: L'Homme, 1997, tome 37 n143. Histoire d'homme Jean Pouillon. pp. 13-15.
doi : 10.3406/hom.1997.370287
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1997_num_37_143_370287
A
L'homme de U Homme
par
Claude Lvi-Strauss
Je connaissais peine Sartre, un peu Simone de Beauvoir, beaucoup mieux
Merleau-Ponty car mes checs au Collge suivis par sa propre lection nous
avaient curieusement rapprochs. Avec l'quipe des Temps Modernes, je
ne me souviens pas avoir eu des rapports, et je ne sais plus qui peut-tre
Simone de Beauvoir m'assura, quand je revins des tats-Unis, que la revue
m'tait ouverte. J'y donnai trois articles en 1949, 1952, 1955 respectivement.
En 1956 parut dans les Temps Modernes un texte sign d'un nom nouveau
pour moi. Jean Pouillon me dit plus tard l'avoir crit l'instigation de Sartre,
non sur Tristes Tropiques comme celui-ci le suggrait, mais le sujet, un an
aprs la sortie du livre, sentant un peu le rchauff sur l'ensemble de ce que
j'avais publi jusque-l.
Si l'article me fit forte impression, ce n'est pas qu'il ft prodigue en
louanges propres conqurir un auteur. Sur un ton impassible, Pouillon dcri
vait et analysait ce que j'avais voulu faire. Son expos tait si clair, si net, si
riche d'intuitions sur les voies o je m'engagerais par la suite que j'ai choisi
parfois de le citer plutt que de m' expliquer moi-mme : ce que j'aurais pu dire
tait mieux formul par lui.
Nous nous rencontrmes, dbut d'une longue association qui, pour tre
comprise, oblige remonter plus haut.
En 1950, encore au Muse de l'Homme, je voulus lancer une collection sans
priodicit rgulire intitule L'Homme et sous-titre Cahiers d'ethnologie, de
gographie et de linguistique. Les ditions Hermann offraient pour port
d'attache leur srie des Actualits scientifiques et industrielles qui comptait dj
plus de mille numros. Mais la maison connut des moments difficiles : aprs un
premier cahier la tentative avorta. Quand je fus lu au Collge de France en
1959, et qu'avec le soutien des cinquime et sixime sections de l'cole pra
tique des hautes tudes, je crai le Laboratoire d'anthropologie sociale, je repris
le projet sous une forme plus ambitieuse : L'Homme deviendrait le titre d'une
L'Homme 143, juil.-sept. 1997, pp. 13-15.
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revue que complmenteraient les Cahiers en accueillant des textes trop longs
pour y tre publis, mais pas assez pour faire un livre.
Pouillon venait d'accomplir sa premire mission en Afrique. Depuis notre
rencontre, il frquentait mon sminaire de l'cole. Je lui proposai de prendre en
main ce projet o la revue tenait la place principale. Il y tait doublement pr
par par une exprience dj longue des Temps Modernes et par ses fonctions
de rdacteur des comptes rendus analytiques l'Assemble nationale. Il accepta
et je nous revois tous les quatre Jean Pouillon, Isac Chiva, Edna Hindie
Lemay qui assurait le secrtariat et moi incommodment assis des bureaux
qu'il avait fallu caser dans l'espace exigu d'une ancienne salle de bains o des
moignons de tuyauterie mergeaient du sol carrel. Cela rendait les dplace
ments encore plus malaiss ; on recevait les visiteurs sur le palier. Pendant long
temps, je me suis imagin que cette salle de bains avait t celle d'Emile
Guimet, illusion romanesque laquelle il me fallut renoncer quand je sus que
l'annexe du Muse Guimet (alors mise par celui-ci la disposition de la ci
nquime section de l'cole pour y crer un Centre d'tudes religieuses), dont
nous occupions le deuxime tage, tait un ancien htel particulier construit en
1913 par un banquier. Le btiment, passablement dgrad, a retrouv sa splen
deur depuis que le Muse le consacre une prsentation du panthon boud
dhique japonais.
Certains s'tonnrent qu'un proche de Sartre, membre de la direction des
Temps Modernes, devnt le principal responsable d'une entreprise trs loigne
des positions existentialistes. Sartre, m'assura Pouillon, n'y voyait nul inconvn
ient, et j'y trouvai moi-mme le bnfice d'un concours dont je connus vite le
prix. Mais c'est seulement quand, l'occasion de sa rdition, je lus le premier
livre de Pouillon que je perus clairement les raisons qui rendaient cette double
appartenance tout la fois possible et naturelle. Car Temps et roman situe une
matire existentielle dans une optique structurale. Les romans auxquels il prte
attention sont ceux-l mmes qui faonnrent la sensibilit d'une gnration :
Balzac, Stendhal, Dostoevski, Proust certes ; mais aussi Joyce, Kafka, Dos
Passos, Faulkner, Hemingway. Or Pouillon s'intresse moins aux rapports de
l'uvre avec la personne de l'auteur, ou avec la subjectivit du lecteur, qu'aux
rapports que les uvres entretiennent les unes avec les autres. Il distingue des
types. En atteignant derrire les particularits de chaque uvre sa structure pro
fonde, il se met en mesure de dgager des invariants. Ds sa jeunesse, Jean
Pouillon englobait dans sa vision des perspectives qui, d'autres, auraient paru
incompatibles. Lui se sentait parfaitement l'aise dans les deux.
Vue rtrospectivement et compare celle de Pouillon, la part que j'ai prise
L'Homme m' apparat insignifiante. Je conus le projet, mais, par la suite, je
me bornai obtenir de la complaisance d'Albert Skira une maquette de couver
ture o figurerait la vignette on dirait aujourd'hui le logo que j'tais all
chercher dans l'ouvrage de S. K. Lothrop : Cod. An Archaeological Study of
Central Panama (Cambridge, Mass., Peabody Museum, 1942, 2 vol.), cet art m' inspirant depuis toujours un got trs vif. Le motif de la fig. 92 (vol. 2, p. 53)
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identifi par l'auteur un dieu Tortue bicphale, offrait un moyen inattendu de
rappeler qu'en franais le masculin est le genre non marqu et que le titre de
notre revue, L'Homme, recouvre en fait les deux sexes.
Sur les paules de Pouillon tomba d'abord la charge du travail
administratif : dmarches auprs du CNRS et de l'EHESS pour l'octroi des sub
ventions, ngociation des contrats avec les diteurs successifs, discussions avec
l'imprimeur, solution des innombrables problmes techniques poss par la
confection d'une revue... Ainsi, aprs le volume XVIII, le papier de texture irr
gulire qui faisait un des charmes de la maquette Skira vint manquer ; il fallut
trouver un succdan. Puis, l'occasion du passage de la revue chez un diffu
seur, on adopta avec le volume XXV une couverture d'un style nouveau.
Assist par le Conseil de rdaction et ses deux fidles collaboratrices, Pouillon
assuma ces tches multiples auxquelles s'ajoutaient celles encore plus absor
bantes de la prparation et de la mise en forme de chaque livraison.
Quand j'embrasse du regard les deux mtres linaires qu'occupent ce jour
les cent quarante-deux numros parus de la revue et les quelque trente Cahiers,
je perois en quelque sorte physiquement l'normit du labeur que L'Homme a
requis de Pouillon. De ces vingt mille trente mille pages, il en est peu sur les
quelles, avant de les envoyer l'impression, il ne se soit pench pour signaler
leurs auteurs des obscurits, des improprits, des maladresses et leur suggrer
des corrections. Par ses conseils, son insistance au besoin, il les rappelait la
clart, la nettet, l'lgance d'expression dont ses propres crits nous offrent le
modle. Car, que l'on confronte les faons dont Jean Pouillon s'est exerc sur
les matires les plus diverses : l'uvre d'un clbre contemporain dans sa pr
face la traduction franaise de Political Systems of Highland Burma
d' Edmund Leach ; le trait d'un prcurseur trop oubli, avec ses commentaires
sur Jean-Nicolas Dmeunier ; ou bien ses propres tudes de terrain, ainsi sur les
ides religieuses des Dangaleat : on y reconnat toujours le mme souci exemp
laire d'aller au fond des choses.
Ces qualits intellectuelles et morales hors pair sont la marque de Jean
Pouillon. Elles ont fait que pendant prs de quarante ans, la tte d'une revue
qu'il tint largement ouverte sans distinction de nationalit, d'attache universit
aire ou d'cole de pense, il put tre parmi nous la conscience vigilante des eth
nologues.