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PAUL F. KNITTER
EL CAPITALISMO Y LAS RELIGIONES
Hace aos ya se insinu que el mercado parece funcionar como una
religin. Quiz el dilogo interreligioso debera abrirse e invitar tam-
bin a los representantes del mercado mundial. Quiz se conseguira
que el mercado se abriese a determinadas preocupaciones mundiales
hoy ausentes de su horizonte. Y quiz el dilogo interreligioso no solo
tuviese repercusiones conceptuales sino tambin repercusiones eco-
nmicas.
Capitalism and the Religions, The Japan Mission Journal, 66 (2012)
154-162.
David Loy, en su ensayo de
1997, se queja de que el mercado
parece, acta y presenta demandas
y promesas como si fuese una re-
ligin. Esencial y prcticamente
para muchos -si no para la mayo-
ra- el mercado funciona en sus
vidas como una religin (o como
se supone que acta una religin).
Deca entonces: La religin es no-
tablemente difcil de defnir. Pero
si adoptamos una perspectiva fun-
cionalista y entendemos la religin
como aquello que nos concreta y
ensea lo que es el mundo y qu
papel hemos de asumir en l, en-
tonces nuestro sistema econmi-
co presente debera ser entendido
como nuestra religin, porque pa-
ra nosotros ha tenido una funcin
religiosa. Naturalmente, existen
diferencias substanciales en la au-
todefnicin entre el mercado y la
religin, pero existen asombrosas
semejanzas en la forma en que s-
tas afectan nuestra forma de vivir.
Ahora bien, el mercado no se
parece a las religiones precisamen-
te por su promesa de bienestar y
felicidad. Hay tambin una invo-
cacin implcita a lo que es miste-
rioso, ms all del alcance de una
comprensin humana completa y
fnal. Para Joerg Rieger, la mano
invisible del mercado viene a ser
un concepto casi teolgico, que
simboliza la fuerza que garantiza
la prosperidad econmica y el xi-
to Esta creencia en el poder au-
torregulador del libre mercado se
fundamenta ntegramente en la
presuncin de que se trata de un
factor trascendente. Y precisa-
mente porque el mercado se cree
a s mismo dotado con esta casi di-
mensin trascendente, se permite
presentar, como hace el Dios tras-
cendente, exigencias totalmente
absolutas. Rieger nos ofrece esta
serena observacin: No necesita-
mos para nada que se nos repita
que no existe una alternativa al ca-
pitalismo (como suceda durante
198 Paul F. Knitter
la dcada de los 80 con Reagan y
Thatcher). Nosotros, simplemente,
lo creemos, ignorando el estatuto
trascendente que ha asumido esta
particular forma de actividad eco-
nmica. Y aade muy sensata-
mente: Actualmente, mucha gen-
te de los Estados Unidos, parece
imaginar ms fcilmente el fnal
del mundo que el fn del capitalis-
mo. All donde la Iglesia medie-
val proclamaba: Extra ecclesiam
nulla salus, el credo actual reza
as: Extra mercatum nulla sallus,
es decir: fuera del mercado no hay
salvacin!
Robert H. Nelson, profesor de
Polticas Pblicas en la Universi-
dad de Maryland, explica tambin
la necesidad del factor trascenden-
te en la Economa Neoliberal de
Mercado. La confanza de la gente
en el poder transformador del in-
ters propio requiere lo que l lla-
ma una base religiosa: La plena
expresin del propio inters dentro
de la creacin del mercado, pre-
cisa la bendicin como un funda-
mento religioso; el buen re-
sultado de un sistema econmico
puede depender directamente del
carcter especfco de creencia re-
ligiosa que sirve para habilitar nor-
mativamente el establecimiento
del mercado. Lograr, pues, una
economa de resultado superior de-
pende de la mejor disposicin de
una religin efciente. Pero des-
de que la religin contempornea
y sus predicadores y telogos, ya
sea por falta de credibilidad o ca-
rencia de voluntad personal, no han
llevado a cabo esta funcin de ra-
tifcar o bendecir religiosamente el
mercado, los economistas, segn
Nelson, han intervenido en esta di-
sensin: Los economistas han
realizado su papel ms importante
en la sociedad americana del siglo
XX como telogos y predicadores
de una religin Ms que ser tc-
nicos neutrales, los miembros de
la escuela econmica de Adam
Smith se convirtieron en los ms
infuyentes sacerdotes de la edad
moderna.
Ahora bien, si el mercado fun-
ciona como una religin y ocupa
un lugar entre las religiones del
mundo, no debera el dilogo in-
terreligioso incluir tambin un
dilogo entre las religiones tradi-
cionales y esta nueva religin fun-
cional denominada el mercado?
Como en todo dilogo interreligio-
so, solo a travs de este compro-
miso mutuo las religiones pueden
competir unas con otras. Es ms,
solo con el dilogo podemos llegar
a la conclusin que algunas reli-
giones han de ser consideradas re-
ligiones falsas o peligrosas. Por es-
ta razn, para poder contestar si el
mercado es una religin verdadera
o falsa, sugiero mantener un di-
logo con l.
La gente religiosa y los telo-
gos necesitan un dilogo con el
mercado, lo cual signifca que han
de ponerse en contacto con los eco-
nomistas y la gente de negocios,
que vienen a ser los telogos y mi-
nistros de la religin del mercado.
Y, a la inversa, tambin podra su-
ceder que los economistas y la gen-
te de negocios quisieran dialogar
El capitalismo y las religiones 199
abiertamente con telogos y cre-
yentes. Para ello vamos a apelar a
Adam Smith.
Benjamin Friedman describe
cmo la teologa y los telogos for-
maban parte de la amplia relacin
de eruditos, a partir de la cual
Adam Smith y los primeros eco-
nomistas daban forma a sus teoras
y propuestas: Hay razones para
pensar que la infuencia del pensa-
miento religioso era esencial para
la creacin de una economa, tal
como la conocemos como discipli-
na intelectual, en el siglo XVIII.
No reivindica que Smith hubiese
integrado la teologa, expresa y
conscientemente, en su perspecti-
va de poltica econmica, sino ms
bien que las ideas religiosas cons-
tituan una parte de lo que Joseph
Schumpeter denomina la visin
preanaltica de aquella poca.
Pero Adam Smith nos ofrece
razones adicionales de por qu la
ciudadana de Wall Street y las of-
cinas de directivos, daban la bien-
venida o solicitaban- a las con-
versaciones con feles y acadmicos
creyentes.
Afirmaba que, en lo concer-
niente a nuestro esfuerzo para eva-
luar la realidad y determinar cmo
hemos de actuar en ella, necesita-
mos la perspectiva de (o la conver-
sacin con) espectadores impar-
ciales. Kathryn Turner contextua-
liza la sugerencia de Smith: La
disciplina de la teologa, en un
tiempo de callejones econmicos
sin salida, puede ayudar a abrir la
imaginacin econmica. Tambin
Tony Judt, a pesar de su baja esti-
ma del signifcado social de las re-
ligiones, advierte contra los peli-
gros de un consenso permanente
en cualquier democracia, as como
en cualquier departamento econ-
mico y aade: Las tradiciones di-
sidentes ms efcaces y duraderas
estn arraigadas en las diferencias
teolgicas.
Catherine Cornille opina que,
si deseamos hablar realmente en-
tre los interesados respecto las di-
vergencias religiosas y culturales,
hemos de disponer de algo que nos
interconecte. No puede ser una
base comn, pero ha de haber
conexiones comunes. Pensado-
res postcoloniales se pueden poner
nerviosos ante cualquier propues-
ta del tipo de base comn o de na-
rrativa global o universal. Adver-
tirn que todo lo que se ha avan-
zado en lo comn o universal siem-
pre ser articulado y construido
con los materiales de un contexto
poltico particular. Lo que se sos-
tena como comn a todos noso-
tros ser en realidad aquello que
es preferido y provechoso para
m. Estas crticas sealan que no
existe en este caso un ejemplo me-
jor para defnir el poder de explo-
tacin de lo universal que el mer-
cado global, un baile al que estn
invitadas a participar todas las na-
ciones y culturas, si bien la msica
proviene de una orquesta privada.
Ahora bien, si carecemos de al-
go consistente en comn, si no po-
demos hacer reclamaciones que, a
pesar de originarse en mi vecinda-
rio, tambin tienen sentido para el
200 Paul F. Knitter
tuyo, si no existe nada universal,
entonces realmente somos extra-
os entre nosotros. Y cuando ex-
traos que no tienen nada en co-
mn se encuentran en conficto, la
nica solucin ser ponerse duro
y descubrir quin es el ms fuerte
o quin dispone de mejores armas
o argumentos.
Es precisamente aqu cuando
lo que hemos llamado la religin
de la Economa Neoliberal del
Mercado est, paradjicamente,
aportando un gran servicio a la co-
munidad de religiones. Est pro-
porcionando lo que Cornille llama
un pre-requisito necesario para el
dilogo: las conexiones comunes.
Se pueden hallar estas conexiones
en el tremendo nivel de sufrimien-
to que la economa global y el li-
bre mercado o han causado o no
han sabido abordar - el sufrimien-
to surgido de la desigualdad eco-
nmica y el sufrimiento de un pla-
neta cada vez ms deteriorado.
Pienso que la naturaleza de la re-
ligin consiste en responder a este
sufrimiento, es decir, intentar en-
tenderlo y hacer algo al respecto.
La ms sencilla y evidente ra-
zn que se presenta para justifcar
la propuesta que las religiones pue-
den constituir una respuesta al su-
frimiento econmico de la pobre-
za y de la degradacin ambiental,
consiste en que stas responden a
la situacin. Soy uno de los privi-
legiados que hemos realizado el
itinerario de un circuito en el di-
logo internacional e interreligioso
durante los ltimos cuarenta aos.
Los ltimos diez o veinte aos, un
porcentaje de entre un 70 y un 80%
de estos compromisos interreligio-
sos se han centrado en problemas
ticos de pobreza, violencia, dere-
chos humanos y ecolgicos y en la
justicia de gnero.
De manera que, incluso si no
hay una esencia comn o una
experiencia comn que afecte a
las variadas religiones del mundo,
parece que hay una alineacin de
problemas comunes que las de-
safan a todas y reclaman una res-
puesta de todas ellas. Y, entre la
aparicin de tantos problemas, la
economa global destaca como la
ms acuciante de la lista. Por esta
razn y ms que otras religiones
mundiales, la religin de la Eco-
noma Neoliberal del Mercado es-
t en una situacin incmoda y ne-
cesita dilogo. Esta necesidad es
un desafo y una oportunidad para
las dems religiones.
TRES PRINCIPIOS PROFTICOS
Creo que podemos identifcar
tres citas profticas que podran
reclamar la aprobacin de todas (o,
al menos, la mayora) de las tradi-
ciones religiosas.
La primera de ellas concierne
a la primaca del homo socialis so-
bre el homo oeconomicus. No me
El capitalismo y las religiones 201
refero a un hombre carente de va-
lor que corresponda al frecuente-
mente defnido como homo oeco-
nomicus, sino que ste parece
encarnar un logos capitalista, de
la misma manera que los cristia-
nos afrman que Jess es el Logos
divino. El producto y el patrocina-
dor del sistema de mercado libre
es el propio ser humano, entendi-
do como genticamente dispuesto
o determinado a buscar y satisfa-
cer su propio inters o egosmo y,
asimismo, hacerlo por delante de
otros intereses. Se puede consi-
derar que el ser humano acta de
forma completamente egosta y se
afana en aprovechar al mximo la
tendencia dominante de la teora
econmica (Amartya Sen).
Cmo se podra relacionar es-
ta antropologa de la religin del
mercado con la correspondiente a
otras religiones? Sugerira que son
diametralmente, o al menos, am-
pliamente, opuestas. A pesar de
que cada religin pone acentos dis-
tintos y con califcaciones que va-
ran en cantidad y naturaleza, las
religiones ensean que el egosmo
(self-interest) se ha de poner en re-
lacin con, y ha de ser equilibra-
do o expandido por, el inters aje-
no (other-interest). La t ica
religiosa suele ser siempre parad-
jica. Ante una variedad de smbo-
los y con diferente intensidad, to-
das las tradiciones religiosas
expresan a la humanidad que, pa-
radjica pero prometedoramente,
el egosmo (self-interest) equivale
al inters del prjimo (other-inter-
est). En los ideales de sus ensean-
zas, aunque a menudo no en la rea-
lidad, la sabidura de las tradiciones
humanas llama a los humanos a
realizar una co-inherencia entre el
inters propio y el del prjimo
(other-interest). Recibimos nues-
tro ser de otro y solo lo podemos
mantener devolvindolo a otro.
Jess nos ensea que solo nos
podemos amar verdaderamente a
nosotros mismos cuando amamos
al prjimo. Para Buda, la experien-
cia iluminadora es sentir compa-
sin por todos los seres sensibles.
Y Confucio ensea que, para lo-
grar algo, hemos de ayudar a los
otros a conseguirlo. De manera que
podemos decir que el homo reli-
giosus es ms un homo socialis
que un homo oeconomicus. Para
ser quienes somos realmente, he-
mos de ser ms de lo que pensa-
mos ser.
De esta manera al axioma ca-
pitalista (si buscamos nuestro pro-
pio inters, tambin promovemos
el de los otros), las comunidades
religiosas responden que si no es-
tamos buscando tambin el inters
de los otros, no conseguiremos el
nuestro. Los profetas religiosos
estn diciendo a los que buscan los
benefcios del mercado que no pue-
de haber ninguna prioridad. Para-
djicamente, ambos llegan prime-
ros, el propio inters y el de los
otros. Poner alguno por delante,
como parece hacer el capitalismo
contemporneo, es arriesgarse a
una catstrofe o bien a la destruc-
cin del sistema entero.
El segundo principio, con el
202 Paul F. Knitter
cual estarn de acuerdo las religio-
nes, es que el mercado libre ha de
ser el mercado moral. Si un siste-
ma econmico debe ser libre para
trabajar, debe tener tambin una
dimensin moral para trabajar
bien. A no ser que elaboremos un
consenso de valores morales va-
lores que nos llaman a cuidar de
los dems para cuidar de nosotros
mismos-, convirtindolos en prin-
cipios, pautas e incluso leyes de un
sistema econmico, el sistema es-
t destinado a su autodestruccin.
La moralidad no puede ser algo
externo.
Esto suscita la cuestin de si el
capitalismo puede permitir que
unos estndares morales se cons-
tituyan como su forma sistmica
de funcionamiento. O bien, si se
aceptara un regulador externo que
asegurase su funcionamiento mo-
ral. Si no son posibles estas alter-
nativas, es evidente que existe una
contradiccin entre el capitalismo
y los valores religiosos.
El tercer principio que podra
formar parte de una plataforma in-
terreligiosa para una poltica eco-
nmica es el principio de la demo-
cracia. Una visin religiosa podra
incluir en cada aspecto de la teora
y la prctica econmica una preo-
cupacin general por el poder del
pueblo (demou kratos) o, dicho
ms suavemente, el poder com-
partido. Si la antropologa ha en-
contrado en la mayor parte de las
religiones un fundamento favora-
ble a lo que llamamos homo socia-
lis (afrmando, al mismo tiempo,
la religiosidad de lo individual y
los peligros del individualismo, as
como los derechos de los indivi-
duos, con respecto a su comuni-
dad, y la necesidad de limitar el
poder individual por encima de la
comunidad), entonces resulta que
las religiones aprueban implcita
y enfticamente un sistema eco-
nmico que puede ser perfecta-
mente descrito como democrtico.
Un sistema que, para promover el
bienestar de todos, estar en guar-
dia para evitar la concentracin de
poder econmico en manos de
unos pocos. Ms positivamente,
una economa inspirada en los va-
lores religiosos de reciprocidad y
compasin compartir no precisa-
mente amor, pero s poder; no ca-
ridad, pero s oportunidad.
Para concretar un poco, me
permito proponer que lo que estoy
llamando economa democrti-
ca, puede ser incorporado adecua-
damente en lo que hoy se propone
como democracia econmica. Es-
tas propuestas provienen de dife-
rentes lugares y muestran una gran
variedad de matices y estructuras.
Todas ellas se proponen realizar
una nueva revalorizacin y una re-
estructuracin de las divisiones en-
tre los propietarios de los medios
de produccin y los mismos pro-
ductores o trabajadores. Yo acen-
tuara dos caminos diferentes, pe-
ro complementarios, para conse-
guir esta nueva revalorizacin y
reestructuracin. El primero aspi-
ra a una combinacin entre los que
son poseedores y los que trabajan;
el segundo consistira en promo-
cionar una colaboracin interacti-
El capitalismo y las religiones 203
va entre ambos. Creo que ambos
caminos son movimientos hacia
formas de propiedad democrati-
zada, que contribuyen a lograr una
democracia econmica en la cual
el ser-humano-como-ser-social,
ms que como un ser individuali-
zado, es capaz de respirar, explo-
rar y crear.
POLIFONA INTERRELIGIOSA
es practicar la justicia (Jr 22,13-
16). As, Yahv, Dios o Al es una
realidad que no solo busca la trans-
formacin del corazn humano si-
no tambin la de la sociedad hu-
mana. Experimentar a este Dios y
experimentar el impulso de actuar
de alguna manera para reducir la
angustia de la pobreza, son real-
mente una experiencia en sus ex-
presiones recprocas. La voz de
Dios se escucha en la voz de aque-
llos que son pobres, o con mayor
precisin, de aquellos que han si-
do empobrecidos. Lo que los cris-
tianos consideran una opcin pre-
ferencial para con el pobre, identi-
fica el ingrediente comn en la
moralidad y espiritualidad de las
tres religiones monotestas men-
cionadas. El monotesmo es la
creencia no solo de que Dios es
uno, sino de que Dios es justo.
Por consiguiente, estas tres re-
ligiones, aun manteniendo diferen-
tes grados y formas, muestran se-
rias reservas respecto a una sepa-
racin relativa o absoluta entre la
Iglesia y el Estado; o bien, entre la
religin y el mundo poltico. La
justicia proclamada por los profe-
tas de Dios (Moiss, Jess y Ma-
homa) se ha de encarnar en las es-
tructuras, en las leyes, y en la prc-
La insinuacin de que las reli-
giones puedan expresarse al un-
sono con respecto al tema del ho-
mo socialis, la moral del mercado
y la democracia econmica no sig-
nifca necesariamente prescindir
del carcter distintivo de expresio-
nes complementarias de tradicio-
nes diferentes. Evoqumoslas bre-
vemente, teniendo en cuenta que
lo que describir representa un
ideal, no necesariamente la prc-
tica real de cada tradicin. Tratan-
do de identifcar la expresin o in-
grediente distintivo en cada reli-
gin, no busco lo que es nico es
decir, lo que una religin tiene y
las otras, no. Estoy tratando de si-
tuar estos elementos de creencia y
conviccin que ocupan un lugar
central y defnido con respecto a
la identidad de cada religin ele-
mentos sin los cuales los miembros
religiosos de esta tradicin no po-
dran reconocerse a s mismos.
Las tradiciones monotestas
abrahmicas: justicia para
todos
Para los descendientes religio-
sos de Abraham (judos, cristia-
nos, musulmanes) conocer a Dios
204 Paul F. Knitter
tica de los negocios pblicos y del
mercado. Para los seguidores de
Abraham, vivir la fe es a menudo
un asunto complicado, que lleva a
confictos con el ayuntamiento o
las salas de direccin. Pero todas
estas tradiciones estaran de acuer-
do con este aforismo: Si quieres
la paz, trabaja por la justicia.
Las tradiciones indias: paz
interior y compasin
Para lograr una sociedad en la
cual se consiga un amplio foreci-
miento econmico -es decir, una
sociedad en la cual se satisfagan
las necesidades bsicas y se com-
pensen las diferencias- las tradi-
ciones religiosas que nacieron en
la India y las culturas de Asia,
priorizan la necesidad de una
transformacin de la conciencia
humana. Reconociendo que estoy
describiendo un amplio panorama
y con trazos amplios que puede
encubrir mucho ms de lo que re-
vela, creo, sin embargo, que sea a
travs de la meditacin inmvil
del Yoga, o la devota danza del
Krishna, o bien el estado de vaco
de la meditacin Zen, o la prcti-
ca contemplativa de la naturaleza
Zen en el amor de Amida, todas
estas prcticas tienen como obje-
tivo una transformacin de la con-
ciencia, sin la cual nada funciona-
ra.
Mediante una ampliacin o
una prdida del sentido individual
de s mismo, el practicante se en-
cuentra centrado o experimenta
una paz interior que, al estar ba-
sado en una trascendencia de la
propia identidad, conduce, nece-
saria y espontneamente, a una
sentido de conectividad con -y, por
tanto, compasin de- los otros. Si
uno no est comprometido con los
otros y con la sociedad en su m-
bito propio sin que prevalezca su
sentido del ego (o mejor dicho, es-
t en camino de superarlo) y don-
de acte sin una genuina compa-
sin por los otros, realmente no
podr hacer mucho para una trans-
formacin de la sociedad. Esta es
la provocativa y, sin embargo, es-
timulante frase de Thich Nhat
Hanh : Para construir la paz, se
ha de ser pacfco. Por esta razn,
a la vibrante llamada de la creen-
cia monotesta: Si usted desea la
paz, trabaje por la justicia, la tra-
dicin india completa el crculo y
responde: Si usted desea la justi-
cia, trabaje por la paz con usted
mismo y con el prjimo.
Las tradiciones chinas:
constante equilibrio de las
diferencias
Para las religiones que fueron
concebidas y fomentadas en Chi-
na (taosmo y confucionismo), una
sociedad y una economa solo se
puede sostener, en primer lugar, si
se reconocen las diferencias inco-
rregibles y mantienen estas dife-
rencias en una relacin equilibra-
da. Para cada Ying (principio os-
curo pasivo femenino del universo)
habr siempre un Yang (principio
El capitalismo y las religiones 205
brillante activo masculino del uni-
verso). Para cada afrmacin que
se promueve con una cierta certe-
za, se presenta otra, natural e in-
evitable, en forma de califcacin
o reivindicacin opuesta, que neu-
traliza esta afrmacin y se man-
tiene entonces la situacin primi-
tiva. Por esta razn, las espiritua-
lidades y ontologas chinas alaban
las diferencias, pero solo con la
condicin de que las mismas pro-
muevan y pongan en prctica una
integracin dinmica, equilibrado-
ra y vivifcadora.
En suma: si la perspectiva abra-
hmica se inclina por una priori-
dad de la justicia respecto a la paz
y las tradiciones indias preferen
anteponer la paz antes que la jus-
ticia, los chinos (en especial el
taosmo), sealan que no se pueden
anteponer ni la paz ni la justicia.
En la economa, como en la socie-
dad o en la realidad, no existen
preferencias absolutas, sino solo
una constante interaccin vivifca-
dora y sostenible, en la cual el pri-
mero ser el ltimo y el ltimo se-
r el primero.
Las tradiciones indgenas: la
tierra y sus criaturas
La contribucin caracterstica
de las tradiciones indgenas, que
suelen ser omitidas frecuentemen-
te en la ecuacin de las religiones
del mundo, es, tal vez, la ms ur-
gente. Claro y conciso: no puede
haber un forecimiento humano si
no es como parte del forecimien-
to de la tierra. Las ms antiguas
espiritualidades de la humanidad
se han fundamentado y siguen
mantenindose con lo que Thomas
Berry denominara el libro ms
original, revelador y fundamental:
la tierra y todas sus criaturas. Esta
es la Uroffenbarung, es decir, la
revelacin primera y principal, que
precede y debe proporcionar siem-
pre el contexto y los criterios que
han fundamentado las revelaciones
escritas de las llamadas religiones
del mundo. Estas tradiciones ind-
genas, en toda su inmensa varie-
dad, insisten en que nosotros inte-
gremos esta primaca e integridad
de la tierra en cada sistema econ-
mico, independientemente de c-
mo se denomine. Si todas las reli-
giones apuntan hacia alguna forma
de economa democrtica, las re-
ligiones originales o indgenas,
aaden un recordatorio crucial, en
el sentido que el demos (el pueblo)
que posee kratos (poder) en la eco-
noma ha de incluir el cosmos, o
sea, las criaturas de la comunidad
terrena.
Las espiritualidades indgenas
nos advierten tambin a todos que
los componentes esenciales de
una economa foreciente y exito-
sa incluyen no solo paz y justicia
social sino tambin la integridad
de la creacin. Por ello, el concep-
to de justicia ha de entenderse
siempre como una justicia ecol-
gico-humana. La paz debe arrai-
garse y nutrirse tanto en el cora-
zn humano como en el corazn
de la tierra.
206 Paul F. Knitter
Cmo podemos poner en prc-
tica un dilogo entre la religin y
la economa, entre lderes de co-
munidades religiosas y lderes de
la comunidad de los negocios?
Qu podemos hacer para promo-
cionar un dilogo interreligioso
comprometido socialmente?
Creo que el proceso ha de ser
de arriba a abajo (top-down) y
de abajo a arriba (bottom-up),
especialmente, este ltimo. Mien-
tras este compromiso interreligio-
so necesite la gua de los llamados
expertos, y mientras pueda ser pla-
nifcado y promocionado en asam-
bleas internacionales, se trata de
ver dnde arraigar este tipo de
dilogo y dnde mostrar su posi-
bilidad y su promesa. Si este di-
logo no planta sus races en la tie-
rra de las comunidades locales la
ciudadana de base!- toda la teo-
ra de los lderes o acadmicos re-
ligiosos no tendr nunca la opor-
tunidad de conectarse con la
realidad de la accin.
De manera que siguiendo el li-
derazgo de expertos tales como
Aloysius Pieris en Sri Lanka y Fe-
lix Wilfred en la India, sugiero que
la gente que sigue diferentes cami-
nos religiosos, pero que vive en la
misma comunidad de vecinos o
nacin, forme lo que podra lla-
marse comunidades populares
multirreligiosas. Siguiendo el mo-
delo de las comunidades cristia-
nas de base de la Iglesia latinoa-
mericana, podran ser asociaciones
de vecinos o quiz asociaciones
nacionales que requeriran de sus
miembros dos condiciones: 1) que
sean seguidores comprometidos de
una tradicin o comunidad religio-
sa; y 2) que, sobre la base de sus
creencias religiosas, estn dispues-
tos a hacer algo por su comunidad
(o su ciudad, o su nacin, o su mun-
do), es decir, respecto a los proble-
mas econmicos de la pobreza, del
trfco de drogas, de la falta de es-
cuelas, de las bandas organizadas
o tensiones raciales, que los ame-
nazan a todos.
Estas comunidades populares
multirreligiosas estaran organiza-
das desde la base, dentro de la co-
munidad local. Ciertamente, lde-
res religiosos -como ministros,
sacerdotes, imanes, rabinos, gente
mayor- juegan generalmente un
importante papel en las reuniones
y en la coordinacin de tales co-
munidades. Pero la fuente y la
energa de tales movimientos sue-
le ser gente que vive, trabaja y has-
ta se divierte conjuntamente, pero
que acuden a los diferentes lugares
de culto los viernes, sbados y do-
mingos. En mi contexto, en los Es-
tados Unidos, el movimiento de
comunidades populares multirre-
ligiosas est tomando forma y, sin
embargo, se determinan y organi-
zan por s mismos. Empiezan co-
mo grupos de gente de diferentes
creencias que desean precisamen-
te hacer algo conjuntamente. Y
as van creciendo en comunidades
que desean respetar, apreciar,
PASOS PRCTICOS
El capitalismo y las religiones 207
aprender de, y celebrar cosas los
unos con los otros.
En conclusin: los capitanes del
provecho econmico, sea trabajan-
do o enseando en Nueva York,
Londres, Tokio o Sel, y los pro-
fetas de la religin, sea en Jerusa-
ln, Roma, Yakarta o Nueva Del-
hi, tienen mucho que decirse los
unos a los otros. Pero tal tipo de
conversacin entre los as llama-
dos profesionales solo puede ser
exitosa si se acta rpidamente y
se eleva el nivel de la ciudadana
de base del pueblo sencillo, que lu-
cha por conseguir una correspon-
dencia entre sus esfuerzos en con-
far en nuevas perspectivas y los
esfuerzos que realizan para ali-
mentar a sus hijos. Tales dilogos
entre profetas y benefcios, entre
creencias religiosas y negocios
econmicos, pueden conseguir una
importante y quiz necesaria con-
tribucin, terica y prctica, al
bienestar de todos.
Tradujo y condens: JOAN PUIGGRS I MODOLELL
Dicho de otro modo, la creacin no es algo del pasado, sino del presen-
te, el at creador no es un acto al comienzo (temporal) del mundo, sino
que es el acto sempiterno de Dios con el cual l crea las cosas a travs del
tiempo, lo que es un acto del presente. Cualquier persona contemplativa ve
que Dios hoy y ahora da vida al mundo. Dios no est solo al inicio y al nal
del mundo, sino que lo est creando en la medida en que el universo es, sub-
siste y se desarrolla.
RAIMON PANIKKAR, La puerta estrecha del conocimiento (2009), p. 122