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ai

h.
(Tt
LIBRARY
NOV
11968
THE
ONTARIO
INSTITUTE
FOR
STUDIES
IN
EDUCATION
L'DUCATION
DE
LA
VOLONT
PAR
JULES PAYOT
Rectenr de l'Acadmie de
Chambry.
VIMOT-CIlfQDliyi
DITION
PARIS
FLIX
ALCAN,
DITEUR
^IDRAIRIRS
FLIX ALCAN ET GUILLAUMIN RUNIES
108, BouLBVAfto
SAiNT-r.rniiAiri,
108
I UOG
1
9U
droilt le traduction et de
reprodaclioo
rtcrt*
'EDOCUMEWTATV
roNsiEL'u Th.
RIBOT
OinKCTKt'R DB LA
RBVaS
PttlLOSOPBIQUB
tL'n MU l-tVCyOLOGIE
KXPtSIUBATALK AO
COLLGI Dl Fllt
Hommag/j (taffeetion
et de
respect
J. P.
iii
PRFAGl-:
DE LA PREiMlRE
DITIOiS
Cette
maladie
gnrale
des volonts
a fait
surgir
des
mdecins.
Mais
ces
mdecins
de l'me
sont
mal-
heureusement
pntrs
des doctrines
psychologiques
rgnantes.
Ils
attribuent
dans la volont
une
capitale
importance

l'intelligence.
Ils se
figurent
que
ce
qui
nous
manque
c'est une thorie
mtaphysique
proiive
sur
l'au-del.
Leur
ignorance
est bien
excusable.
C'est une
loi
accepte
en conomie
politique
que
la
culture
va tou-
jours
des
terrains
les
plus
improductifs
mais les
plus
faciles,
aux
terrains
les
plus
fertiles
mais
les
plus
malaiss
mettre
en
valeur.
Il en est de mme
pour
le
champ
de la science
psychologique.
On a fudi
d'abord
les
phnomnes
les
plus
faciles,
les moins
fconds
en
consquences
importantes
pour
la con-
duite
avant
d'aborder
les
phnomnes
essentiels,
mais
dont
l'tude
est difficile.
C'est

peine
si
l'on
commence
voir
nettement
l'insignifiance
de l'ide
dans
le caractre
et son incurable
infriorit
dans
la mle
des
penchants.
La volont
est une
puis-
sance
sentimentale,
et toute ide,
pour
agir
sur
elle,
doit
se colorer
de
passion.
Si
Ton
et
tudi
de
prs
le mcanisme
de la
volont,
on et
compris
que
les thories
mtaphy-
siques
importent
peu,
et
qu'il
n'est
pas
de sentiment
caractiistiqne,
e'est
que
l'auteur
tait hier
prsident
de l'Associa-
lion
des tudiants
de Paris
PRFCE de la premire DITIO.N
ra
qui
dlibrment choisi ne
puisse, par l'emploi
intelli-
gent
de nos ressources
psychologiques,
prendre
la
direction de la vie entire. Un avare sacrifie toutes les
satisfactions
corporelles,
il se nourrit
mal,
couche sur
la
dure,
vit sans
amis,
sans
satisfactions,
par
amour
de
l'argent,
et vous
dsespreriez
d'arriver,
en choi-
sissant un sentiment
suprieur,
rendre ce sentiment
assez
puissant
en la conscience
pour qu'il prenne
la
direction de la vie? C'est
que
vous
ignorez
combien
varis sont les
moyens que
nous
prsente
la
psycho-
logie pour
nous
permettre
de devenir ce
que
nous
voulons
tre.
Malheureusement,
on s'est fort
peu occup jus-
qu'ici
d'tudier nos ressources ce
point
de vue.
Les
esprits qui
ont
dirig
la
pense europenne
durant ces trente dernires annes ont en efrct t
partags par
deux thories
qui
sont la
ngation pure
et
simple
de l'ducation de la Volont. La
preiire
consiste
regarder
le caractre comme un bloc im-
muable sur
lequel
nous n'avons nulle
prise.
Nous
examinerons
plus
loin cette thorie enfantine.
La seconde
semble,
en
apparence,
favorable l'-
ducation
de la volont. C'est la thorie du libre
arbitre. Stuart Mill Ini-mAme' va
jusqu'
dire
que
cette doctrine a entretenu chez ses dfenseurs un
(1)
Logique, II,
It.
VI.
ch. il.
Pari,
F. Akan.
X
PRFACE DE LA PREMIRE DITION
sentiment vif

de la culture
personnelle
. Eh
bien,
malgr
cette assertion d'un
dterministe,
nous
ne
craignons pas
de considrer la thorie du libre
arbitre comme aussi
dangereuse pour
la matrise de
soi
que
la
prcdente,
et comme tout aussi dcou-
rageante
en dfinitive. En
efTet,
elle a amen con-
sidrer comme chose
facile, naturelle,
l'affranchisse-
ment de soi
qui
est au contraire une uvre de
long^ue
haleine,
une uvre
qui
demande
beaucoup
de
soins,
et
qui exige
une connaissance trs
prcise
de nos
ressources
psychologiques.
Par sa
simplicit
mme,
cette thorie a dtourn
beaucoup d'esprits
trs
fins,
trs
pntrants
de
l'tude des conditions de la volont : elle a caus
ainsi la
psychologie
et, disons-le,

l'humanit,
un tort
irrparable.
Et c'est
pourquoi
nous ddions ce livre M. Ribot.
Nous le ddions moins notre ancien
professeur,

celui
qui
nous devons le
got
des tudes
psycho-
logiques, qu'
l'homme d'initiative
qui,
le
premier
en
France,
a chass la
mtaphysique
de la
psychologie,
qui
le
premier
a rsolument laiss de ct l'tude de
la nature des
phnomnes
de conscience
pour
tu-
dier,
la
faon
des
savants,
les antcdents et les
concomitants
inconditionnels des tats
intellectuels,
volitionnels,
etc. Cette
mthode,
remarquons-le
bien,
ne nie nullement la
mtaphysique
: elle n'exclut
pas
PRFACE DE LA PREMIERE DITION
a
ta
psychologie
de la
mtaphysique,
mais
simplement
la
mtaphysique
de la
psychologie,
ce
qui
est trs
diflrent.
Elle consiste
traiter la
psychologie
comme une
science.
Or le but du savant
n'est
pas
de
savoir,
mais
de
prvoir
pour pouvoir.
S'i]
importe
peu, par
exemple,
au
physicien
que
la thorie ondulatoire
de la lumire
ne soit
qu'une
hypothse
invrifiable,
poanru que
cette
hypothse
russisse,
qu'importe
au
psycho-
logue que
son
hypothse, par exemple l'hypothse
de
la corrlation
absolue des tats nerveux et des tats
psychologiques,
soit
invrifiable,
pourvu qu'elle
rus-
sisse?
Russir,
tre mme de
prvoir
Tavenir,
de
modifier
les
phnomnes
notre
guise,
et en soromo
de
faire que
Cavenir soit ce
que
nous voulons
qu'il
soit,
voil le rle du
savant,
partant,
celui du
psycho-
logue.
C'est du moins la
conception que
nous nous
sommes faite de notre tAche.
Nous avons d rechercher les causes de la faiblesse
du vouloir l'heure actuelle. Nous avons cru
que
le
seul remde cette faiblesse devait tre cherch dan^
la culture habile des tats aflectifs. Des
moyens
do
faire natre ou de fortifier les sentiments
librateurs,
d'annihiler ou de
rprimer
les sentiments hostiles
notre matrise de
nous-mmes,
tel
pourrait
tre h)
sous-titre du livre
que
nous
prsentons
au
public.
Tout tait faire dans cette voie. Nous
apportons
n
PRFACE DE LA PREMIRE DITIO.N
notre
part
contributive d'efforts cette uvre d'im-
portance majeure.
Au lieu de traiter de l'ducation de la volont m
abstraclo,
nous avons
pris
comme
sujet
essentielTe^M-
cation de la volont telle
que l'exige
le travail intellec-
tuel
prolong
et
persvrant.
Nous sommes
persuad
que
les tudiants et en
gnral
tous les
travailleurs
de
l'intelligence y
trouveront de trs utiles indica-
tions.^
J'ai entendu
beaucoup
de
jeunes gens
se
plaindre
de l'absence d'une mthode
pour
arriver la matrise
de soi. Je leur offre ce
que
m'ont
suggr
sur ce
sujet
prs
de
quatre
annes d'tudes et de mditations.
Jules Payot.
Chamonix,
8 aot 1893.
PREFACE
DE LA DEUXIME EDITION
L'accueil si bienveillant de la
presse
franaise
et
trangre; rempressemcnt
des lecteurs
qui
ont
puist*
la
premire
dition en
quelques
8ea;aines,
prouvent
que
ce livre est
veau
son heure et
qu'il rpond
un besoin
profond
du
public
clair.
Nous remercions nos nombreux
correspondants
et
principalement
les tudiants en droit et en mdecine
qui
nous ont adress des documents si abondants et
si
prcieux

l'appui
du
chapitre
i* du livre V.
Quelques-uns
s'lvent contre notre
<
pessimisme
.
Jamais,
disent-ils,
la
jeunesse
n'a tant
parl d'agir
et
d'action. Hlas I
parler
est
peu quand
il faut
agir.
li
nous semble
que
la
majorit
des
jeunes gens
confond
le bruit et
l'agitation
avec l'action cratrice.
D'aucuns,
et des
plus
autoriss,
croient
que
la
jeunesse
des
Kiv PRFACE DE LA DEUXIME DITION
coles est
compose pour
une bonne
part
de dilet-
tanti et d'nervs. Or le dilettantisme et l'nervement
sont
deux maladies de la volont
qu'il
est ncessaire
de tenter de
gurir.
La
partie pratique
de l'ducation de la volont n'a
gure
rencontr
que
des
loges
sans
mlange.
Il
n'en est
pas
de mme des
chapitres
m
(livre
I)
et i"
(livre II).
Nous nous attendions tre combattu sur
ces
points,
mais
beaucoup
de
critiques
nous sem-
blent
passer
ct de la
question.
Et
d'abord,
qu'on
veuille bien le
remarquer,
nous
n'avons
jamais
affirm
que
l'ide soit
dpourvue
de
toute influence sur la volont. Nous avons fait trs
large
la
part
dans nos volitions des
pousses
instinc-
tives et des habitudes*. Mais ce
que
nous
soutenons,
c'est d'une
part que
la volont
suprieure
consiste
soumettre nos tendances des
ides,
et
que
d'autre
part,
l'ide n'a directement et immdiatement aucune
force contre la

brutale cohorte des
penchants
inf-
rieurs
. La force de l'ide contre de tels adver-
saires,
est indirecte : elle
doit,
sous
peine
d'insuccs,
l'emprunter
l o elle
existe,
c'est--dire aux tats
affectifs.
Chose
curieuse,
tandis
que
nous
comptions
voir
notre thorie de la libert trs vivement combattue
(1)
Cf.
page
25,
etc.
PRFACE DE LA DEUXIME DITION
xr
par
les dfenseurs du libre
arbitre,
ce sont
plutt
les
partisans
de l'innit du caractre
qui
nous ont
pris

partie.
Aussi bien la thorie du libre arbitre
semble-t-elle
de
plus
en
plus
abandonne des duca-
teurs
qui
se trouvent aux
prises
non avec des abs-
tractions,
mais
avec de vivantes ralits. On me
signale
ce
sujet que
M.
Marion,
dont l'autorit est
si
grande
en ces
matires,
indiquait
avec
nergie,
dans son cours de
1884-85,
le mal
que
nous a fait
praliquemeni
Thypothse mtaphysique
du libre
arbitre,
en nous
empchant
d'tudier les conditions
de la libert
relle,
restreinte
d'ailleurs,
qu'il
nous
appartient
de
conqurir par
nos efforts
propres.
M.
Marion,
dans la
prface
de sa thse sur la solida-
rit
morale,
oppose prcisment
i la formule de
M.
Fouille
que
l'ide de notre libert nous fait
libres,
cette vue
pratiquement
plus
vraie et
plus
utile
qu'en
se
croyant
si libres on omet de s'assurer ce
qu'on peut
avoir de libert. Rien de
plus juste que
ces
paroles
de M. Marion.
Nous ne sommes libres
que
si nous savons
conqurir
notre libert de haute
lutte.
Quant
au
reproche qu'on
adresse l'auteur de
n'avoir
pas
fait une
part
assez
grande
au caractre
inn,
il nous
parat reposer
sur une
conception
fort
imparfaite
de ce
qu'est
un caractre.
Un
caractre n'est
pas
une substance
simple.
C'est
XVI PREFACE DE LA DEUXIe-ME EDITION
une rsultante trs
complexe
de
penchants,
d'ides,
etc.
Par
suite,
affirmer l'innit d'un
caractre,
c'est affir-
mer
plusieurs
absurdits.
C'est d'abord affirmer
qu'une
rsultante,
qu'un
dosage
d'lments
htrognes, qu'un
mode de
grou-
pement
de
forces,
peut
tre inn : ce
qui
est inintel-
ligible.
C'est affirmer en outre
qu'on peut
obtenir l'tat
de
puret parfaite
l'lment inn
,
qu'on peut
le
dgager
de la
gangue
dont l'entourent les intluences
du
milieu,
de l'ducation : ce
qui
est
impossible.
Cette
impossibilit
nous
impose
la
plus grande
d-
fiance dans la fixation de la
part
due l'innit.
En dernier
lieu,
affirmer
que
le caractre est inn
implique
une assertion contre
laquelle s'insurge
toute
notre
exprience
intime,
toute
l'exprience
des du-
cateurs,
et la
pratique
de l'humanit entire : savoir
que
les lments essentiels du
caractre,
les ten-
dances,
sont immodifiables tout
jamais!
Nous
prou-
vons de reste
qu'il
n'en est rien
(II, m),
et
qu'on peut
modifier,
rprimer
ou renforcir un sentiment. Si
l'humanit entire n'tait de cet
avis,
on ne se donne-
rait
pas
la
peine
d'lever les enfants. La nature s'er
chargerait
seule
par
ses lois immuables.
Ces vues
thoriques
suffisent infirmer la doctrine
de l'innit du caractre.
Qu'on
lise en
outre,
pour
parfaire
sa
conviction,
les travaux rcents sur le
PREFACE DE LA DEUXIME DITION xvn
caractre'.
Qu'on
tudie surtout la troisime
partie
de
l'ouvrage
de M. Paulhan et l'on
y
verra
qu'il y
a
la
plupart
du
temps pluralit
de
types
dans un mme
individu;
que
l'volution fait
disparatre
ou amne
avec
l'ge
des
tendances;
que frquentes
sont les
substitutions de caractres chez une mme
personne.
Qu'est-ce
dire sinon
que
rien n'est si rare
qu'un
caractre 1
En immense
majorit
les
enfajjits
prsentent
le
spectacle
d'une anarchie de
tendances;
l'ducation
n'a-t-olle
pas justement pour
but d'ordonner ce d-
sordre,
d'y organiser
la stabilit et l'unit? Souvent
mme,
quand
on croit l'uvre
acheve,
arrive la
crise de
pubert qui
comme un vent
d'orage
boule-
verse tout : l'anarchie
recommence,
et si le
jeune
homme,
isol
dsormais,
ne
reprend pour
son
compte
l'uvre d'unification
morale,
s'il ne cre son carac-
tre,
il deviendra l'une de ces

marionnettes

dont
nous
parlons {p. 25).
D'ailleurs si le caractre tait
inn,
si chacun trou-
vait comme don de
joyeux
avnement sa naissance
l'unit toute faite de sa
vie,
on devrait rencontrer des
caractres autour de soi.
O sont-ils?
(1)
Ribol,
Revue
philo.,
nov. 189S
;
Paulhan,
Le$
Caractret,
1 voi. 237
pages, 1891, Alcan; Pres,
L Caractre
de
Cenfanl

Chomme, 1892. Alcan.
xviii PRFACE DE LA DEUXIME DITION
Est-ce le monde
politique qui
nous les fournira?
Saut de hautes
exceptions qui
rendent
pnible
le
contraste,
on
n'y
voit
gure
de vies tout entires
orientes vers une fin
suprieure
:
l'parpillement
des
ides et des sentiments
y
est si
grande, l'agitation
si
commune et si rare l'action
fconde,
qu'on n'y
trouve
trop
souvent
que
des mes d'enfants dans des
corps
d'hommes.
En littrature n*a-t-on
pas
vu la
presque
unani
mit de ceux
qui
tenaient une
plume,
consacrer leurs
forces,
aprs
le terrible
ouragan
de
1870,
la
glorifi-
cation de la bte humaine? Et ce
qui
montre bien la
souveraine
justesse
de
l'opinion
de
Manzoni*,
c'est
que
la natalit dcrot d'autant
plus que grandissent
les excitations. Au lieu de stimuler ce
qu'il y
a de
plus grand
et de
plus
noble en
nous,
presque
tous
nos crivains se sont adresss nos instincts inf-
rieurs : ils nous ont considrs comme rduits la
moelle
pinire
et la moelle
allonge
: au lieu d'une
littrature de
penseurs,
ils nous ont donn une litt-
rature
de
dcapits.
Mais
quoi
bon
poursuivre?
N'est-il
pas
clair
que
si
le caractre
implique
unit et
stabilit,
que
si en outre
il
implique
orientation vers des fins
suprieures,
il ne
peut
tre inn? Cette unit et cette stabilit
qui
r-
(1)
Cf.
page
208.
PRFACE DE LA DEUXIME DITION xix
pugnent
fortement l'anarchie naturelle
que
nous
sommes,
doivent tre lentement
conquises.
Ceux
qui
ne
peuvent
ou ne veulent
y prtendre
devront renon-
cer du mme
coup
ce
qui
constitue la
grandeur
de
la
personnalit
humaine;
c'est--dire la libert et 5
la matrise de soi '.
Bar-lc-Duc,
20
janvier
1894.
(1)
On a
reproch
ouvent l'auteur de laisser sans
rponse
la
question
: La MnUritt dt $oi
eonquit, qu'tn faire?
L'auteur
pourrait
dire
que
son uvre est une uvre de
psycholo^cue,
cl
qu'elle
se suffit.
Mais,
en
ralit,
il considre
que
son ducation dt
la volont serait
incomplte
sans la
philosophie
de la vie
qui
eo est
le
complment,
et
qui
d'ailleurs eat an
prparation depuis
assca
longtemps.
PARTIE
THORIQUE
TOT.
LIVRE PREMIER
PRLIMINAIRES
I
CnAPITRE PREMIER
LE MAL A COMBATTRE : LES DIVERSES FORMES DE l'aBOULIK
CHEZ l'tudiant ET LB
TRAVAILLEUR INTELLECTUEL
Caligula
souhaitait-
que
les Romains n'eussent
qu'une
seule tte afin de les
dcapiter
d'un seul
coup.
Il est inutile
de former
pareil
souhait
pour
les ennemis
que
nous
avons combattre : l a cause de
presque
tous nos
insuccs.
de
presque
tous nos malheurs est
unique,
et c'est la fM-,
blesse de notre
volont;
c'est notre horreur
pour
l'effort
,
principalement pourT.effort
durable. Notre
passivit,
notre
lgret,
notre
dissipation, C^QBEbftllUnit
de noms
pour
dsigner
ce fonds d'universelle
parcssa^
ui est
la nature
humaine ce
qu'est pour
la matire la
pfiUUBtfiar.
Il est bien clair
que
le vritable
antagoniste
de la
volont
persvrante
ne
peut
tre
qu'une
force continue.
Les
passions
sont,
par
nature,
transitoires
;
elles
durent
"S^alant moins
qu'elles
sont
plus
violentes : leur intermil
Wnce ne nous
permet pas
de les considrer en
elles-mmes.
4 L'EDUCATION DE LA VOLONTE

part
les cas trs rares o elles vont
jusqu'
une fixit et
une force
qui
confinent
l'alination,
comme les vri-
tables obstacles la continuit de l'effort. Il
y
a
place
dans les intervalles de leurs accs
pour
une
grande
somme
de travail. Mais
ijjist
un tat
d'me
fondamental,
d'action
absolument
continue,
et
qu'on appelle
mollesse,
apathie,
paresse,
fainantise. Renouveler de
frquents
efforts ce
n'est
que
renouveler la lutte contre cet tat
naturel,
sans
d'ailleurs obtenir contre lui de victoire dfinitive.
tat
fondamental, naturel,
disons-nous : c'est
qu'en
effet
l'effort continu
pendant longtemps
n'est
accept par
l'homme
que
sous la
pression
de la ncessit. Les
voya-
geurs
sont unanimes dclarer
que
chez toutes les
peu-
plades
non
civilises,
on constate
l'incapacit
absolue de
tout effort
persvrant.
M. Ribot
remarque judicieusement
que
les
premiers
efforts d'attention volontaire ont d tre
faits
par
les femmes
astreintes,
par peur
des
coups,
un
travail
rgulier pendant que
ces messieurs se
reposaient
et
dormaient. Ne
voyons-nous pas disparatre
en
quelque
sorte sous nos
yeux
les
Peaux-Rouges qui prfrent
se lais-
ser exterminer
plutt que d'essayer
d'un travail
rgulier
qui
leur donnerait la
plus
large
aisance?
Mais sans aller chercher si loin des
exemples trop
con-
nus,
ne sait-on
pas
avec
quelle
lenteur l'enfant s'astreint
au travail
rgulier
? Combien rares sont les
paysans
et les
ouvrier*
qui
cherchent
faire mieux
qu'on
n'a fait avant
eux et
qu'on
ne fait autour d'eux? Vous
pouvez
avec
Spencer
*
passer
en revue les
objets
dont vous vous servez
pendant
la
journe
: il n'en est
pas
un
qu'un lger
effort
(1) Spencer.
Introduction
la Science
sociale, p. 327,
328. Alcan.
L'ABOULIE,
LE MAL A COMBATTRE S
d'intelligence
n'et rendu mieux
adapt

l'usage qu'on
en
fait,
et vous conclurez comme l'auteur
qu'
c
en vrit
il semble
presque que
la
plupart
des hommes se donnent
pour
but de traverser la vie en
dpensant
le moins de
pense possible
>. Si maintenant nous
interrogeons
nos
souvenirs
d'tudiants,
combien
pourrions-nous
citer de
travailleurs
parmi
nos camarades? Est-ce
que presque
touj
ne font
pas
le minimum d'eflbrts ncessaires
pour passer
leurs examens ? D'ailleurs ds le
collge
l'efTort
personnel,
l'eiort de rflexion leur est si
pnible
!
Ils se tirent si
bien de leurs
examens,
en tous
pays,
avec de
simples
efl'ortsde mmoire! Aussi leur idal n'est-il
pas
trs lev.
Ce
qu'ils
souhaitent,
et M. Maneuvricr le dit en excellents
termes
pour
ce
qui
concerne notre
pays
:

ce sont des
postes
de
fonctionnaires,
postes
mal
pays, peu
considrs,
sans
avenir,
sans
horizon,
o l'humme vieillit sur un
rond de
cuir,
o il assiste
chaque jour
dans le nant d'une
occupation

peu prs
strile la
dcadence et l'en-
gourdissement graduel
de ses
facults,
mais o
par
contre il trouve l'incfTable
jouissance
d'tre
dispens
de
penser,
de vouloir et
d'agir.
Une
rglementation
tut-
laire...
imprime
son activit le
mouvement
rgulier
d'une
horloge
et l'exonre de l'honneur
fatigant d'agir
et de vivre'

Il ne faut
)ia>
<1 ailleurs accuser le
fonctionnaire exclu-
sivement. Tout
mtier,
toute
carrire,
quelque
leve
qu'elle
soit,
ne suffit
jamais pour sauvegarder
la
pcr^onnn
lit,
la
vigueur
et
l'nergie.
Pendant les
premires
annes
l'esprit peut
trouver
s'y
exercer activement. Mais bientt
(1)
L'ducation de la
bourgeoisie.
S* dit
Lopold Cerfi
18&S.

L'DUCATION
DE LA VOLONT
le
nombre des combinaisons
nouvelles,
le nombre et la
possibilit
des cas
qui
ncessitent l'effort de
rflexion,
de
recherche,
diminue.
L'accomplissement
des tonctions les
plus
hautes et
qui,
en
apparence,
ncessitent de
puissant?
efforts de
l'esprit,
devient
purement
affaire d'habitude.
L'avocat,
le
magistrat,
le
mdecin,
le
professeur
vivent
sur un fonds
acquis qui n'augmente plus que
trs lente-
ment et trs rarement. L'effort diminue d'anne en anne

d'anne en anne
s'puisent
les occasions de mettre en
jeu
les facults
suprieures
de
l'esprit.
L'ornire est dsor-
mais
creuse,
l'intelligence
s'mousse faute
d'exercice,
et
avec elle l'allenlion et la
vigueur
du raisonnement et de
la rflexion. Si on ne se cre ct de la carrire un ordre
de
proccupations
intellectuelles,
on ne
peut chapper

cet
engourdissement graduel
de
l'nergie.
Mais comme notre livre s'adresse surtout aux tudiants
et aux travailleurs de
l'intelligence,
il est ncessaire de
considrer de trs
prs
les formes
que prend
chez eux le

mal combattre.

La forme la
plus grave
du mal chez
l'tudiant,
c'est
celte
atonie,
celte*
langueur
d'me*
>
qui
se manifeste dans
toutes les actions du
jeune
homme. Il dort
plusieurs
heures
de
trop,
il se lve
engourdi,
mou, indolent,
se met sa
toilette
lentement,
en
billant,
et
y perd
un
temps
consi-
drable. Il ne se sent
pas

en train
,
n'a de
got pour
aucun travail. Il fait'tout

froidement, tristement,
lche-
ment . Sa
paresse
transparat
mme sur son
visage
: on
y peut
lire sa
langueur;
son air est
vague,
la fois mou et
proccup.
Ni
vigueur,
ni
prcision
des mouvements.
(1)
Fnelon. ducation des
filles,
ch. ii.
L'ABOULIE,
LE MAL A COMBATTRE
t
Aprs
la maliue
perdue,
il va
djeuner,
va au caf lire
les
journaux
jusqu'aux
annojiCS, parce que
cela
occupe
s-ans Jcmander d'efforts. Il retrouve toutefois un
peu
de
vigueur
dans
l'aprs-midi,
mais cette
vigueur
il la
dpense
en
causeries,
en discussions
striles,
et surtout
(car
tout
paresseux
est
envieux)
en
dnigrements
: hommes
poli-
tiques,
littrateurs,
professeurs,
tous
reoivent
leur
part
do
critiques.
Le
soir,
le malheureux se couche
dsespr,
un
peu plus
aigri que
la veille

car cette atonie
qu'il
ap-
porte
au
travail,
il
l'apporte
la
plupart
du
temps
au
plai-
sir : nulle
joie
ne se cueille sans
peine,
tout bonheur
sup-
pos
e
quTquc
effort. Un livre
lire,
nn muse
voir,
un
promenade
dans les
bois,
ce sont
plaisirs qui
demandent
une
initiation,
ce sont
plaisirs
actifs. Gomme d'autre
pari
les
plaisirs
actifs sont les seuls
qui comptent,
les seuls
renouvelables indliniment et &
volont,
le
paresseux
s'io-
fligc
la vie la
plus
vide
qu'il
soit
possible
de
s'infliger.
Les
plaisirs,
les
paresseux
les laissent fuir entre leurs
doigts
faute de serrer la main. Saint Jrme les
compare plai-
samment ces soldats de
gravures qui
ont
toujours l'pe
leve sans
jamais frapper.
I. .
paresse
fondamentale
n'empche
nullement des iiis
laiiU
d'nergie, par -coups.
Ce
qui
: aux
peuples
non civiliss ce ne sont
point
te s
olcuts : c'est
uniquement
le travail
rgu (]ui
en flii de
cou.ple
consomme
uno
quantit
d
nergir
irlure f
une
dpense,
mme
faible,
mais
constante,
huit
par
user
plus que
ne le font de
grosses dpenses spares par
de
fort
longs repos.
Le
paresseux supporte parfaitement
la
guerre qui exige
de violents efforts momentans suivis
(II*
longues priodes
d'inactivit. Les Arabes
ontcooqni'*
8 L'DUCATION DE LA VOLONT
nn
vaste
empire.
Ils ne l'ont
pas
conserv
parce qu'il
leur
a
manqu
la constance des eflbrts
qui organisent
l'admi-
nistration d'un
pays,
crent les
routes,
fondent les coles
et les industries. De
mme,
presque
tous les tudiants
paresseux,
fouetts
par l'approche
de l'examen
peuvent
donner
un

coup
de collier . Ce
qui
leur
rpugne,
ce
sont les efforts modrs mais ritrs
chaque jour, pendant
des mois et des annes.
C'est si bien dans l'effort modr mais continu
que
r-
side
l'nergie
relle et fconde
que
tout
travail,
s'il s'carte
de ce
type, peut
tre considr comme un ti^avail
pares-
seux. Travail continu
implique,
cela va sans
dire,
conti-
nuit de direction. Car
l'nergie
de la volont se traduit moins
par
les efforts
multiples que par
l'orientation vers une mme
fin de toutes les
puissances
de
l'esprit.
Voici en effet un
type
de
paresseux
trs
frquent.
Le
jeune
homme est
vif,
gai, nergique.
Il reste rarement rien faire. Dans sa
journe
il a lu
quelque
trait de
gologie,
un article de
Brunetire
sur
Racine,
parcouru quelques journaux,
relu
quelques
notes,
bauch un
plan
de
dissertation,
traduit
quelques
pages
d'anglais.
Pas un seul instant il n'est rest
inactif. Ses camarades admirent sa
puissance
de travail et
la varit de ses
occupations.
Nous
cependant,
nous devons
fltrir ce
jeune
homme du nom de
paresseux.
Pour le
psychologue
il
n'y
a dans cette
multiplicit
de travaux
que
l'indice d'une attention
spontane
d'une certaine
richesse,
mais
qui
n'est
pas
encore devenue attention volontaire.
Cette
prtendue puissance
de travail vari ne
tmoigne
que
d'une
grande
faiblesse de volont. Cet tudiant nous
fournit un
type
de
paresseux
trs
frquent,
et
que
nous
appellerons
le
type parpill
Cette

promenade
de l'es-
L'ABOULIE,
LE MAL A COMBATTRE
9
prit
*

est
agrable,

coup
sr

mais ce n'est
qu'une
promenade
d'agrment.
Nicole
appelle
des
t
esprits
de
mouche
*

ces travailleurs
qui
vont se
posant
h.
et
l,
sans
profit.
Ils
sont, pour rappeler
la
jolie image
de Fne-
lon
*

comme une
bougie
allume dans un lieu
expos
au
vent .
Le
grand
inconvnient
de cet
parpillement
des efforts.
c'e'sr
que
nulle
impression
n'a le
temps
de s'achever. On
peut
dire
que
la loi absolue
qui rgit
le travail intellec-
tuel,
c'est
que
les ides et les sentiments
que
nous avons
seulement
logs
en nous comme on
loge
en une

htel-
lerie
*
des htes de
passage,
sont et demeurent
pour
nous
des
trangers que
nous aurons bientt oublis. Nous ver*
rons au
chapitre
suivant
que
le travail intellectuel vri-
table
implique
orientation de tous les efforts dans une
direction
unique.
Cette
horreur
pour
l'effort
vritable,
c'est--dire
poor
la
coordination
de tous les efforts
particuliers
en vue d'une
fin
prcise
se
complique
d'une horreur non moins
grande
pour
l'effort
personnel.
Autre
chose,
en
eflet,
est la cra-
tion d'une
uvre,
le travail
d'invention,
de
disposition
originale,
autre chose
l'emmagasinement
en la mmoire
de ce
qu'ont
fait les autres.
D'ailleurs,
si l'effort
personnel
est si
pnible
c'est
qu'il implique
ncessairement coordi-
nation. Les deux formes
suprmes
du labeur intellectuel
sont
insparment
unies dans tout travail de
production.
Aussi
peut-on
constater combien ce travail
dplat
la
1)
Uibniz.
Tkodice,
56.
(8)
Nicolle. Du
danger
dt$
entretient,
L.
(3)
ducation de
filles,
cb. v.
10 .
L'EDUCATION DE LA VOLONTE
grande majorit
des lves
qui
seront demain
cependant
la
e
classe
dirigeante
. Les lves des classes de
philosophie,
.
par exemple,
sont de bons
lves,
stimuls
par
l'examen
final. Ils sont laborieux
et,
en
gnral,
exacts dans leurs
travauxjH^lheureusement,
ils ne rflchissent
point.
Cette
paresse dPesprit
se traduit
par
une
propension

penser
avec les
mots,
sans
plus.
Ainsi,
en tudiant la
psychologie,
aucun d'eux n'aura
ride~que
faisant de la
psychologie
appTique
ds sa naissance et toute la
journe,
comme Jour-
dain faisait icTe la
prose,
sans le
savoir,
il serait infiniment
silmple
d s'examiner soi-mme et de trouver des
exemples
^personnels
au lieu de retenir les
exemples que
leur citent
leurs livres. Mais
non,
ils ontun
penchant
invincible
istppi^endre plutt qu'
chercher La
surcharge
norme
qu'ils
devront ainsi
imposer
leur mmoire les
effraye
moins
que
le
plus lger
effort
personnel.
Ils sont
passifs
partout

exception
faite bien
entendu,
mais dans une
faible
mesure,
pour
l'lite des bons lves.
La
preuve exprimentale
de cette
incapacit
d'efTorts
personnels
nous est fournie
par
les concours trimestriels
pour
la
place
de
premier.
La
majorit
des lves redoute
cet exercice. Etre
oblig
de
composer
sur un
sujet
o il
faut non
pas
trouver
par
soi-mme,
mais la
plupart
du
emps simplement
redistribuer suivant un
plan
nouveau
des matriaux fournis
par
le cours

mettre dans son
exposition
de la nettet et le lucidus ordo
que
rclame le
lecteur

c'est un exercice
pour
eux franchement dsa-
grable.
Bien entendu cette horreur
pour
le travail
personnel,
on
la
portera
avec soi aux universits

et sans
grand
dommage, puisque
nul examen ne
s'occupe
de ce
qu'est
le
L'ABOULIE,
LE MAL A COMBATTRE It
candidat,
de ce
qu'il
vaut

et
qu'on
n'examine
que
l'tal de
sa mmoire et le
niveau,
l'tiage
atteint
par
les choses sues.
Tout tudiant consciencieux et
qui
rflchira s'avouera
lui-mme combien est
petite
dans une anne de mde-
cine,
de
droit,
de sciences
naturelles, d'histoire,
la somme
des cfTorts
qui
ne sont
pas
des efi'orls de mmoire.
Aus^si est-il curieux de suivre
jusque
chez les savants les
formes subtiles
que
sait
prendre
la
paresse.
Paresse,
bien
entendu,
nullement exclusive d'un
grand
labeur,
de
grosses
besogne:
;
car ici la
quantit
ne
remplace point
la
qualit.
Bien
plus,
la
quantit
du travail est souvent nuisible
sa
qualit.
Par
pTrrm|tlfij
Ira rudiln allsmandi sp
mogupji^
volontiers
de nous :
''^jnm'*
?* P*'on
dfL_l^'!"Jl'/*xi!*
^rent
du feu les marrons
que
noua
croquons.
La
comparaison
nous
parait
fort
juste.
Raton est bien le
symbold
du travail
d'rudition.
. . . Raton a^ec sa
patte
D'une mani^Tt;
dlirate.
carte un
peu
la cendre et relire les
doigts ;
Puis les
reporte

plusieurs
fois
;
Tire un
marron,
puis
deux,
et
puis
trois en
escroque...
C'est,
en
effet,
un travail
que
l'on laisse et
'que
l'on re-
prend.
Constamment
soutenu
par
des
textes,
l'esprit
n:
point
faire uvre de crateur et il
peut
tudier avec
fruit mme
lorsqu'il
a
perdu
sa fine
pointe
de
pntration.
Le
temp,
sur ce
point,
se
chargera
de confirmer les
pr-
visions de Ucnan sur les sciences de
pure
rudition. Elles
n'ont
pas
d'avenir. Leurs rsultats sont
trop prcaires,
trop sujets
& controverse

et de
plus
les
vingt
mille vo-
lumes
qui
vont
chaque
anne s'entasser la
Bibliothqtie
nationale,
auront avant
cinquante
ans
ajout,
sans
comp-
12 L'DUCATION DE LA VOLONT
ter les
journaux
et les
priodiques,
un million de volumes
la collection actuelle. Un million de volumes ! En
pre-
nant
pour paisseur moyenne
du volume deux
centimtres
cela donne une
pile quatre
fois haute comme le
Mont-Blanc!
N'est-il
pas
vident
que
de
plus
en
plus
l'histoire se dbar-
rassera des noms
propres pour
s'en tenir aux
grands
faits
sociaux,
toujours
fort
hypothtiques
dans leurs causes et
leurs
effets,
et
que
l'rudition
pure perdra,
tue
par
Tnor-
mit de l'amas des
matriaux,
toute autorit
auprs
des
esprits pensants?
De moins
n
moins on considrera comme
du travail l'accumulation. On en arrivera donner ces
besognes
leur vritable nom de
besognes.
On rservera le
nom de travail la mise en
uvre,
l'limination des
dtails
oiseux,
la concentration
que produit
le
suprme
effort de la
pense.
Crer,
en
effet,
c'est chercher la sil-
houette
essentielle,
dominatrice et la
camper
en
pleine
lumire. Les dtails
oiseux,
c
ct
>
ne font
qu'altrer
la
vrit,
et ils
indiquent
en
quelque
sorte l'il exerc les
infiltrations dans les
pousses d'nergie intellectuelle,
du
fond de
paresse
incoercible
qui
est en nous.
Cette
paresse
intellectuelle
fondamentale,
on
peut
dire
hlas I
que
tout notre
systme
d'enseignement
tend
l'aggraver.
Les
programmes
d'enseignement
secondaire
semblent destins ' faire de tout lve un
parpill.
Ils
obligent
ces malheureux adolescents tout efOeurer et ils
leur
interdisent,
par
la varit des matriaux
absorber,
de rien
pntrer
fond. Comment le
jeune
homme irait-il
penser que
tout le
systme d'enseignement
secondaire
actuel est absurde ? Et
pourtant,
il tend tuer en l'lve
tout
esprit
d'initiative et toute vellit de
loyaut
dans le
travail. Il
y
a
quelques
annes la
puissance
de notre arti!-
L'ABOULIE,
LE MAL A COMBATTRE
13
lerie tait mdiocre
: elle est
dcuple aujourd'hui.
Pour-
quoi? parce que
l'obus clatait en
frappant
l'obstacle;
il
clatait contre lui sans lui faire
grand
dommage. Aujour-
d liui
par
l'invention d'un dtonateur
spcial,
l'obus che-
Diine encore
quelques
secondes
aprs
avoir
frapp
: il
pntre profondment,
et c'est
l,
log
en
plein
cur de
la
paroi,
en contact serr de toutes
parts, qu'il
clate,
broyant
et
pulvrisant
tout. Dans notre ducation
actuelle,
on a oubli
d'ajouter

l'esprit
son dtonateur. On ne
laisse
jamais
les connaissances
acquises pntrer profon-
dment. Tu veux t'arrler? Marche! Marche!
--
Mais
je
a'ai
pas
bien
saisi,
ce sentiment est
peine
bauch en moi
par
cette lecture... Marche! Marche! Nouveau
Juif-Errant,
tu dois aller sans
repos
;
tu dois traverser les mathma-
tiques,
la
physique,
la
chimie,
la
zoologie,
la
botanique,
la
gologie,
l'histoire de tous les
peuples,
la
gographie
des
cinq parties
du
monde,
deux
langues
vivantes,
plu-
sieurs
littratures,
la
psychologie,
la
logique,
la
morale,
la
mtaphysique,
l'histoire des
systmes...
Marche,
marche
vers la
mdiocrit;
emporte
du
lyce
ou du
gymnase
l'ha-
hitude de tout voir
superlicielleuient,
de
juger
sur les
apparences!...
Cette course
rapide
ne se ralentira
gure

l'Universit,
ol,
pour beaucoup
d'tudiants,
elle deviendra
plus rapide
encore.
Ajoutez
cela
que
les conditions de la vie moderne ten-
dent rduire & rien notre vie
intrieure,
qu'elles portent
l'parpillement
de
l'esprit
un
degr qu'on pourra
diffici-
lement
dpasser.
La facilit des
communications,
la fr*
quence
des
voyages,
les
dplacements
la
mer,
la mon-
tagne dittsipent
notre
pense.
On n'a mme
plus
le
temps
14 L'DUCATION DE LA VOLONT
de lire. On vit d'une vie Isufois
agite
et
vide. Le
journal,
l'excitation factice
qu'il
donne
l'esprit,
la
lj^ret
avec
laquelle
les informations
promnent
l'intrt travers les
faits divers des
cinq parties
du
monde,
font
que pour
beaucoup
la lecture d'un livre
parat
fade.
Comment rsister la
dispersion d'esprit que
tend
produire-le
milieu,
quand
rien dans l'ducation ne nous a
prpares pour
celte rsistance? N'est-il
pas
dsolant de
songer que
l'uvre
capitale,
l'ducation de la
volont,
n'est nulle
part entreprise
directement,
consciemment?
Tout ce
que
l'on fait dans celte
voie,
on le fait en vue
d'autre chose : on ne se
proccupe que
de meubler l'intel-
ligoncp
et on ne cultive la volont
que
dans la mesure o
la volont est ncessaire
pour
le travail
intelloctuel,
que
dis-je,
on la cultive? on
l'excite,
voil tout. On ne
songe
qu'au prsent. Aujourd'hui
tout un
appareil
de
rpression
et de
galvanisation
: le blme du
matre,
les
moqueries
des
camarades,
les
punitions,
d'une
part,
et,
d'autre
pari,
les
rcompenses,
les
loges.
Demain
plus
rien
que
la
pers-
pective
lointaine,
vague,
d'un examende licence en
droit,
de doctorat en
mdecine,
que
les
plus paresseux
arrivent

conqurir.
L'ducation de la volont se fait au
petit
bon-
heur : et
cependant
n'est-ce
pas l'nergie qui
fuit l'homme
tout entier? Est-ce
que
sans elle les dons les
plus
brillants
de
l'intelligence
ne demeurent
pas
striles? Est-ce
qu'elle
n'est
pas
l'instrument
par
excellence de tout ce
que
les
hommes ont fait de
grand
et de beau?
Chose
trange
! tout le monde se dit intrieurement ce
que
nous disons ici. Tout le monde souffre de cette
dispro-
portion
entre la culture surchauffe de
l'esprit,
et celte
faiblesse du vouloir. Mais aucun livre encore n'a
paru
L'ABOULIE,
LE MAL A COMBATTRE U
sur les
moyens
de conduire bien l'ducation de la volont.
On ne sait
que
faire
pour reprendre pour
soi celte uvre
que
nos matres n'ont
pas
mme bauche.
Interrogez
dix
tudiants
pris
au hasard
parmi
ceux
qui
ne travaillent
gure;
leurs confessions se rsument en ceci: hier au
lyce
le
professeur
fixait
pour cbaqu jour,
bien
plus pour
chaque
heure la tche
que
nous devions
accomplir.
L'ordre
excuter tait
net,
prcis
: nous avions tudier tel cha-
pitre
d'histoire,
tel thorme de
gomtrie,
faire tel
devoir,
traduire tel
passage.
De
plus
nous tions
soutenus,
encourags
ou
morigns
;
l'mulation tait entretenue avec
ardeur et habilet.
Aujourd'hui plus
rien d semblable.
Nulle tche
prcise
fixe. Nous
disposons
de notre
temps
notre
guise.
Comme nous n'avons
jamais
en aucune
initiative dans la distribution de notre
travail,
que
d'ail-
leurs on ne nous a
enseign
aucune mthode
approprie
notre
faiblesse,
nous snmmes exactement comme des
gens
qu'on jetterait
tout nus en
pleine
eau,
aprs
leur
avoir
appris

nager
en les entourant
soigneusement
d'une
triple
ceinture de
lige.
Nous nous
noyons,
cela va sans
dire. Nous ne savons ni travailler ni
vouloir;
bien
plus,
nous ne savons o nous
ren^^eigner
sur les
moyens
de
faire nous-mmes l'ducation de notre volont. Il
n'y
a
aucun livre
pratique
sur ce
sujet.
Aussi nous nous rsi-
gnons
et nous lchons de ne
pas penser
notre abdication.
Cela est
trop
douloureux. Et
puis
il
y
a le
caf,
la brasse-
rie,
et des camarades
qui
sont d'une
gaiet
relative. Le
temps passe
tout de mme...
C'est ce livre
que
tant de
jeunes gens
se
plaignent
de ne
pas
avoir
que
nous avons
essay
d'crire.
CHAPITRE II
LE BDT A
POURSUiyRK
Quoique
les
programmes d'enseignement ignorent
la
volont de l'enfant et
du
jeune
homme,
nous sentons bien
'jue
nous ne valons
que par
notre
nergie
et
qu'il n'y
a
aucun fond
faire,
aucun
point
de
vue,
sur un
homme
faible. Comme d'autre
part
nous savons
que
notre travail
donne la mesure
approximative
de la
puissance
de notre
volont,
nous ne nous
gnons gure pour
nous faire
valoir sur ce
point.
Nous
exagrons
le travail
que
nous
faisons. Il ne nous cote rien d'avouer
que
nous nous
levons
quatre
heures du
matin,
sachant
que personne
ne
nous fera
l'injure
de venir contrler nos dires. Et
quand
huit heures vous vous rendez chez ce

foudre
>
de tra-
vail,
et
que
vous le trouvez au
lit,
vous
remarquez
sans
peine que
chacune de vos rares visites concide avec une
malchance
extraordinaire,
avec un lendemain de thtre
ou de soire
qui explique qu'il
ne soit
pas
au travail ds
quatre
heures.
En
attendant,
ce travailleur forcen est
refus ses examens.
Il
n'y
a
pas
de
sujet
sur
lequel
le
mensonge parmi
les
tudiants soit aussi
gnral.
LE BUT A POURSUIVUE 17
Bien
plus,
il
n'y
a
gure
de
jeune
homme
qui
ne se
mente
lui-mme,
et ne se fasse de
grandes
illusions sur

ron
propre
travail et sur sa
capacit
de faire cfTort. Mais
^e
mensonges que
sont-ils sinon un
hommage
rendu
cette
grande
vrU
que
Thomme ne vaut
que par
son
nergie?
Tout doute mis
par
autrui sur notre volont nous
blesse cruellement.
Contester
notre
puissance
de
Cravail,
n'est-ce
pas
accuser
notre faiblesse et notre lchet? Nous croire
incapables
de cette
persvrance
d'efforts sans
laquelle
il faut renoncer
s'lover au-dessus
de la
pauvret
intellectuelle de la
plu-
part
des
gens qui
encombrent les carrires dites
librales,
n'est-ce
pas
nous considrer comme irrmdiablement
mdiocres?
Cet
hommage
rendu au travail
prouve
l'existence d'un
dsir
d'nergie
chez tous les tudiants. Et notre livre n'est
que
l'examen des
procds que peut
mettre en uvre un
/jeune
homme de vellits chancelantes
pour
fortifier en
.' soi le dsir de travailler
jusqu'
le transformer d'abord en
rsolution
ferme,
ardente et
durable,
et enfin en habitudes
invincibles.
Et
d'abord,
par
travail
intellectuel,
il faut entendre ou
bien l'tude de la
nature,
des uvres
d'autrui,
ou bien la
production personnelle.
Le travail de
production exige
d'abord
l'tude,
et enferme tous les
genres
d'elTorts intel-
lectuels. L'in>trument du labeur est dans le
premier
cas
l'attention
proprement
dite,
et dans le second la mdita-
tion,
ou concentration en soi. Hais dans les deux cas il
s'agit
en somme d'attention. Et
travailler,
c'est tre atten-
tif. MaUu-ureusemcnt l'attention n'est
pas
un tal
stable,
Patot. s
i8 L'DDGATION DE
LA
VOLONT
fixe,
durable. On ne saurait la
comparer
un arc cons-
tamment tendu. Elle consiste bien
plutt
en un nombre
rpt
d'efforts,
de tensions
plus
ou moins
intenses,
et se
suivant avec une
rapidit plus
ou moins
grande.
Dans une
attention
nergique
et
aguerrie,
ces efforts se suivent de
si
prs qu'ils
donnent l'illusion de la
continuit,
et cette
apparente
continuit
peut
durer
pendant quelques
heures
chaque jour.
Le but
poursuivre,
c'est donc d'obtenir des efforts
d'attention intenses et
persvrants.
C'est
coup
sr un
des
plus
beaux rsultats
que puisse
obtenir la culture de
notre
puissance
sur
nous-mmes,
que
la
rptition chaque
jour courageusement accepte
d'efforts,
somme toute
pnibles pour
les tudiants. Car en eux
lajeunesse
ardente,
dbordante,
tend faire constamment
prdominer
la vie
animale sur la vie froide en
apparence,
dcolore et contre
nature de la
plupart
des travailleurs de
l'intelligenoe.
Mais des efforts intenses et
persvrants
ne suffisent
point;
ils
peuvent
tre
anarchiques
et du
type parpill.
Ils doivent donc en outre tre orients vers une mme fin.
li
ylt,-pour qu'une
ide,
qu'un
sentiment s'acclimatent en
nous et
y
obtiennent la
naturalisation,
des conditions de
ejour,
de
frquentation,
d'intimit. II faut
que par
une
lente et
persvrante progression
d'influence,
cette
ide,
ce sentiment tendent
Je
cercle de leurs
relations,
qu'ils
s'imposent petit

petit par
leur valeur
personnelle. Voyez
comment se crent les uvres d'art : une
pense,
souvent
une
pense
de
jeunesse,
ne
viable,
demeure d'abord
timide et obscure chez l'homme de
gnie.
Une
lecture,
quelque
incident de ia
vie,
une
expression
heureuse
jele
en
passant par quelque
auteur
qui occup
ailleurs,
ou non
Lb: UUT l'oUUSUlVU
19
[,ic[)iirc
cet ordre de
penses, aperoit
l'ide sans en com-
prendre
la
fcondit,
donnent cette ide
qui
couve cons-
cience de sa valeur et de son rle
possible.
Ds ce
jour
elle
s'alimentera de tout.
Voyages,
conversations,
lectures va-
rices lui fourniront
des lments assimilables dont elle va
se
gorger
et se fortiQer. C'est ainsi
que
Gihe
promne
/
pendant
trente annes sa
conception
de Faust. Elle mit
/
tout ce
temps

germer,

crotre,

pousser
des racines de
/
plus
en
plus profondes,
aller
puiser
dans
l'exprience
les
'(
sucs nourriciers dont est' faite cette uvre de
gnie.
V
II en doit tre
ainsi,
toutes
proportions gardes, pour
toute ide
importante.
Si elle ne fait
que passer
en
nous,
elle est comme nulle et non avenue. 11 faut
qu'on
lui
accorde une attention
rpte, frquente,
cordiale;
il faol
se
garder
de l'abandonner avant
qu'elle puisse
vivre d'elle-
mme,
avant
qu'elle
soit devenue un centre
d'organisation.
Il faut la maintenir dans la conscience
longtemps, y
revenir souvent : elle
acquerra
ainsi la vitalit ncessaire

pour
attirer elle
par
celte force
mystrieuse
d'aimantation
qu'on appelle
l'association des
ides,
des
penses
fcondes
et des sentiments
puissants,
et
pour
se les
incorporer.
Ce travail
d'organisation
de l'ide ou du sentiment s'effectue
lentement,
par
la mditation calme et
patiente.
Il en est do
ces
dveloppements
comme de ces admirables cristaux de
laboratoire
: ils
exigent
dans le sein d'un
liquide
absolu-
ment
tranquille
le
dpt
lent et
rgulier
de milliers de
molcules. Voil en
quel
sens toute dcouverte est l'uvre
de la volont. C'est
<
en
y pensant toujours

que
Newton
vrifia sa dcouverte de la
gravitation
universelle. Si l'on
doute encore
que
le
gnie
ne soit
qu'une
<
longue
par
licuce
>,
qu'on
coute la confession de Darwin :

comme
0
L'EDUCATION DE LA VOLONT
sujet
de mditation et de lecture
je
ne choisissais
que
ceux
qui
me faisaient directement
pensera
ce
que j'avais
vu,
ou
ce
que je
verrais
probablement... je
suis sr
que
c'est
cette
discipline qui
me rendit
capable
de faire ce
que j'ai
fait dans la science
,
et son fils
ajoute

mon
pre
avait la
puissance
de ne
pas perdre
de vue un
sujet pendant
un
grand
nombre d'annes* .
A
quoi
bon d'ailleurs insister sur une vrit aussi vi-
dente?
Il suffit de nous rsumer. Le but
poursuivre pour
]e travailleur
intellectuel,
c'est
l'nergie
de l'atlention
volontaire;
nergie qui
se traduit non seulement
par
la
vigueur,
la
frquence
des
efforts,
mais encore et surtout
par
une orientation trs nette de toutes les
penses
vers
une fin
unique
et
par
la subordination
pendant
le
temps
ncessaire de nos
volitions,
de nos
sentiments,
de nos
ides la
grande
ide
directrice,
dominatrice
pour laquelle
nous travaillons. Idal
duquel
la
paresse
humaine nous
loignera toujours,
mais
que
nous devons tendre raliser
le
plus compltement possible.
Avant d'examiner de
prs
les
moyens
de transformer
en une volont durable un dsir faible et
chancelant,
il
importe
de nous dbarrasser de deux thories
philoso-
phiques opposes,
mais
galement
funestes
pour
l'uvre
de matrise de soi.
(1)
Vie et
correspondance
de
Darwin,
trad.
Varigny,
Reinwald
1888. 2
vol., p. 69,
135.
CHAPITRE m
REJET DES THORIES DCOURAGEANTES ET FAUSSEC
CONCERISANT l'DDCATION DU VOULOIR
11
La
polmique
ne doit
jamais
tre
qu'un
travail
prpara
toire
que
l'crivain doit faire
soigneusement,
mais
garder
pour
lui. Rien de
plus impuissant que
la
pure ngation
:
pour
convaincre,
critiquer
ne sert de
rien,
c'est construire
q,u'il
faut.
Aussi est-ce
parce que
notre livre tout entier est un tra-
vail de
coiistruclion,
parce qu'il
fournit une doctrine
plot
saine,
mais surtout
plus
solidement
taye
sur les
plus
clairs rsuilals de la
psychologie, que
nous
attaquons
ici
directement deux thories trs
rpandues,
aussi
dplo-
rables
par
leurs rsultats
pratiques que
faoases
spculati-
vement.
. Fausse en soi et
pratiquement regrettable,
la thorie
'/
qui
considre le caractre comme
immuable,
l'est au
plus
\ haut
degr. Expose par
Kant,
renouvele
par Schopen-
hauer,
cette
hypothse
a
pour
elle
l'appui
de
Spencer.
D'aprs Kant,
nous avons choisi notre caractre dans le
22
L'DUCATION DE LA VOLOiNT
monde noumnal et ce choix est dsormais irrvocable.
Une fois
descendus

dans le monde de
l'espace
et du
temps,
notre
caractre,
notre volont
par
suite,
demeure
ce
qu'elle
est,
sans
que
nous
puissions
la modifier si
peu
que
ce soit.
Schopenhauer
dclare aussi
que
les diffrents caractres
sont
inns,
et immuables. On ne
peut changer l'espce
de motifs
laquelle
la volont de
l'goste par exemple
est accessible. Vous
pouvez par
l'ducation tromver
un
goste
ou mieux
corriger
ses
ides,
l'amener
comprendre
que
s'il
y
a un
moyen
sr d'arriver au
bien-tre,
c'est le
travail et l'honntet et non la
friponnerie.
Mais
quant

rendre son me sensible la souffrance
d'autrui,
il
y
faut
n-aoncer : cela est certainement
beaucoup plus impossible
que
de
changer
le
plomb
en or.
c
On
peut
faire voir un
goste qu'en
renonant
un
petit avantage
il
peut
en
raliser un
beaucoup plus grand;
au mchant
que pour
causer autrui une souffrance il s'en
inflige
une
plus
vive. Mais
quant
rfuter
l'gosme,
la
mchancet,
en
eux-mmes,
c'est ce
qui
ne se
peut pas
; non,
pas plus que
de
prouver
au chat
qu'il
a tort d'aimer les souris *.

Herbert
Spencer, quoique plac
un
point
de vue trs
diffrent,
admet avec l'cole
anglaise que
le caractre hu-
main
peut
tre transform la
longue,
sous la contrainte
des forces
extrieures,
des conditions de la vie
;
mais cette
oeuvre demande des sicles et
pratiquement
cette thorie
est
dcourageante,
car.
tudiant,
je
ne
puis compter
sur dix
sicles de
vie,
mais seulement sur
vingt
annes de
plasti-
cit.

Si
je
veux me mettre l'uvre de mon amliora-
(1)
Fondement de la
morale, p.
172,
trad. Burdeau. Alcan.
LES FAUSSES
THORIES,
LEDB REJET
tioa
morale,
je
ne le
pourrai pas.
Je ne
pourrai
lutter
contre mon
caractre, hritage qui
m'a t
lgu par
mes
anctres et
qui reprsente
des
milliers,
peut-tre
des mil-
lions d'annes
d'expriences organiquement
enregistres
en mon cerveau.
Que
faire contre cette formidable coali-
tion d'anctres
ligus
contre ma faible volont
personnelle,
ds
que je
veux me dbarrasser d'une
partie
du
legs qu'ils
m'ont transmis? Il n'est mme
pas
raisonnable de tenter
l'insurrection : la dfaite est certaine d'avance. Je
puis
toutefois
me consoler en
songeant que
dans
cinquante
mille ans mes
descendants,
par
le
jeu rgulier
du milieu
social et de
l'hrdit,
deviendront semblables des ma-
chines
perfectionnes,
remontes
pendant
des
sicles,
et
donnant comme mouture le
dvouement,
l'esprit
d'initia-
tive,
etc.
Quoique
cette
question
du caractre
envisage
de ce
point
de vue
dpasse
le cadre de notre
sujet,
nous
prf
rons l'examiner dans toute sa
gnralit
et dans la situa-
tion la
plus
forte
pour
nos adversaires.
Les thories
que
nous venons
d'exposer
nous
paraissent
un
exemple remarquable
de la
paresse d'esprit qui
est
comme
le
pch originel inefTaable
des
plu.s grandes
intelligences, paresse d'esprit qui
leur fait
passivement
subir la
suggestion
du
langage.
Nous sommes tous si bien
habitus
penser
avec les mots
que
le mot nous cache la
ralit dont il est le
signe.
Parce
qu'il
est
unique,
le mot
nous incline
puissamment
croire l'unit relle des
choses. C'est cette
suggestion provoque par
le mot
caractre
que
nous devons la thorie
paresseuse
du caraC'
tre immuable.
Qui
ne
voit,
en
effet,
que
le caractre n'ett
qu'une
rsultante T et une rsultante de forces
toujoura
en
24 L'DUCATION DE LA VOLONT
voie de se modifier. Notre caractre a une unit
analogue
celle de
l'Europe
: le
jeu
des
alliances,
la
prosprit
ou
la dcadence d'un
tat,
modifient sans cesse la
Rsultante.
Eh
bien,
il en est ainsi de nos
passions,
de nos
sentiments,
de nos ides
qui
sont dans un
perptuel
devenir,
et
qui,
d'autre
part, par
les alliances
qu'ils
contractent
ensemble
ou
qu'ils rompent, peuvent changer
l'intensit et mme la
nature de la Rsultante. Notre trait entier sera d'ailleurs
la dmonstration de la
possibilit
d'une transformation du
caractre.
Si maintenant nous examinons
quels
sont les
arguments
en faveur de la
thorie,
nous ne trouvons chez Kant
que
des vues a
priori^
et ces vues a
priori qu'il juge
nces-
saires
pour
fonder la
possibilit
de la
libert,
se fussent
dtaches du
systme
comme une branche
morte,
si Kant
n'et confondu le fatalisme et le
dterminisme,
ainsi
que
nous le verrons
ci-aprs.
Chez
Schopenhauer
nous trouvons
plus
de

moines
n
que
d'arguments,
car il aime faire
talage
de son rudi-
tion et entasser les autorits. Les autorits ne valent
pas
la moindre
preuve
de fait. Voici les seuls
arguments
que
nous trouvions chez lui : 1 si le caractre tait
perfec-
tible

on devrait trouver notablement
plus
de vertu dans
la
moiti la
plus
ge
de l'humanit
que
dans la
plus
jeune
,
ce
qui
n'est
pas
;
2
quiconque
s'est une fois montr
un mchant homme a
perdu

jamais
notre
confiance,
ce
qui prouve que
nous
croyons
tous le caractre immuable.
Que
prouvent, pour qui
rflchit un
instant,
de
pareils
arguments?
Sont-ce mme des
arguments
? En
quoi
de telles
assertions,
d'ailleurs exactes en
gros, prouvent-elles que
nul
ne
peut
modifier son caractre? Elles
prouvent
seulement
LES FAUSSES
THORIES,
LEUR REJET Id
(et
cela ne fait
question pour personne) que
l'immense ma-
jorit
des
gens qui
vivent n'a
jamais entrepris
srieusement
aucune rforme du caractre. Elles constatent
que lespen-
/
chants traitent
presque
toutes les affaires de la
vie,
sans
I intervention de la volont. La
plupart
des hommes sont
gouverns par
le dehors : ils suivent la
mode,
l'opinion,
sans
plus songer

regimber que
nous ne
songeons
refu-
ser de suivre la terre dans son mouvement de translation
autour
du soleil. Est-ce nous
qui
contesterons
que
la
paresse
est
presque
universelle? La
plupart
des hommes
passent
leur vie chercher de
quoi
subii^ter : les
travailleurs,
les
pauvres,
les
femmes,
les
enfants,
les
mondains,
ne rfl'>
chissent
gure
: ce sont des

marionnettes*
>,
des marion-
nettes un
peu compliques
et conscientes
coupsr, mnisqai
ont le
principe
de tous leurs mouvements dans la
rgion
des dsirs involontaires et des
suggestions trangres.
Sor-
tis de l'animalit
par
une lente
volution,
sous la
pression
des cruelles ncessits de la lutte
pour
la
vie,
la
plupart,
ds
que
les circonstances extrieures cessent de les
aiguil-
lonner,
ont tendance redescendre. Et tous ceux
qui
une
ardente soif d'idal et une certaine noblesse d'amen foor-
nisscnt
point
des motifs intrieurs de
poursuivre
la lAche
pnible
de leur affranchissement de
plus
en
plus complet
de
raninialii,
se laissent aller la drive. Il
n'y
a donc
rien d'tonnant constater
que
le nombre des vieillards
vertueux ne
dpasse point
celui des
jeunes gens,
et on a
raison de se dfier d'un
coquin
avr.
Le seul
argument
valable serait
qu'on prouvdt que
toute
lutte est
inutile,
qu'un goste
n'a
jamais pu accomplir,
les
(1) Port-Roy
tl.
Logiqut.
26
L'DUCATION DE LA VOLONT
souhaitant,
d'importants
sacrifices. Une
pareille
assertion
ne mrite
pas
l'examen. On voit des lches affronter la
mort
pour
gagner
de
l'argent!
Il n'est
pas
une
passion qui
ne
puisse
tenir en chec la
peur
de la mort ! Or le
plus grand
bien
que possde
l'goste
est assurment la vie. N'a-t-on
jamais
vu
d'gostes emports par
un enthousiasme
passa-
ger,
sacrifier
leur existence la
patrie
ou
quelque
noble
cause ? Et si cet tat
passager
a t
possible, que
devenait
pendant
ce
temps
le fameux :
operari sequitur
esse? Un
caractre
qui
se transforme
radicalement,
ne ft-ce
que
pendant
une
demi-heure,
ce n'est
point
un caractre im-
muable et il
y
a
espoir
de renouveler ces
changements
de
plus
en
plus frquemment.
D'ailleurs o
Schopenhauera-t-il
rencontr des caractres
absolument
cohrents, gostes par exemple
de la
premire
la dernire
pense,
du
premier
au dernier sentiment?
Une telle
simplification
de la nature humaine n'a
proba-
blement
jamais
t
ralise,
et encore une
fois,
cette
croyance que
le caractre est une chose
une,
un bloc
homogne repose
sur l'observation la
plus superficielle.
Le caractre est une rsultante de forces
htrognes,
et
cette assertion fonde sur l'observation des hommes
vivants,
et non sur des
abstractions,
sufft
pour jeter

terre la nave thorie de Kant et de
Schopenhauer.
Quant

Spencer
il suffira de lui faire observer
que
les bonnes
tendances sont aussi hrditaires et aussi fortement
orga-
nises
que
les
mauvaises,
et
qu'on peut
avoir
pour
soi,
avec de
l'habilet,
autant de
puissance
ancestrale
qu'on
en
peut
avoir contre soi.
En tout
cas,
la
question
n'est
qu'une question
de
plus
ou de moins et la suite de ce livre
la tranchera de
reste,
nous
l'esprons.
LES FAUSSES
THORIES,
LEUR REJET 27
Laissons donc cette thorie du caractre immuable
puisque,
aussi
bien,
elle ne tient
pas
debout. Bnissons
Schopenhauer
de l'avoir inocule
TAllemagne
: elle vau-
drait
pour
nous deux
corps
d'arme si nous n'avions nous
aussi nos thoriciens du
dcouragement
et en
particulier
Taine
qui
avec une troitesse de vues inconcevable chez un
aussi
grand esprit,
n'a
pas
su
distinguer
le fatalisme du
dterminisme,
et
qui, par
raction contre le
spiritualisme
\
eoQsinien,
est all
jusqu'
considrer notre vie comma
indpendante
de notre
volont,
et la vertu comme un
pro-
duit,
tout comme le sucre.
Image
nave, enfantine,
qui par
sa brutalit a ferm
pour longtemps
les
esprits
l'tude
do dterminisme
psychologique,
et
qui
a fauss lors de
son
apparition
et bien des annes
aprs,
la
signification
du livre de
01.
Ribot sur les maladies de la volont.
Tipt
il est vrai
qu'en
ces matires dlicates
surtout,
mieux vaut
une
lgion
d'adversaires
qu'un
tranchant et maladroit ami.
911
Il nous reste maintenant
dblayer
notre route d'une
lliorie bien
plus
fire
d'allure,
qui
affirme la
possibilit
de devenir matre de
soi,
mais
qui, pour
avoir considr
celte uvre d'affranchissement comme
trop
facile,
a
pro-
duit autant et
plus
de
dcourags que
les thories fatalistes.
Nous voulons
parler
de la thorie du libre arbitre.
Le libre arbitre dont on a cherch lier le sort celui
>tn la libert
morale,
non seulement n'a rien faire avec
elle,
mais il en est le
contre-pied.
Car
prsenter
aux
jeunes
gens
comme
facile,
comme
dpendant
d'un
flat,
l'oeuvre
28
L'DUCATION DE LA VOLONT
longue, pnible,
toute de
persvrance qu'est
l'affranchis-
semenl de
soi,
c'est d'avance les vouer au
dcouragement.
Au moment o huit annes de
frquentation
assidue des
hommes de volont de
l'antiquit, grandis
par
la
perspec-
tive,
ont
imprgn
le
jeune
homme
d'enthousiasme,
il est
bon de le mettre en
prsence
de la tche
par excellence,
en ne lui en dissimulant aucune des
difficults,
mais aussi
en lui montrant le
triomphe
assur s'il
persvre.
On ne devient
pas plus
matre de soi
par
un
(lat
que
la
France n'est devenue
aprs
1870 la France
puissante
d'au-
jourd'hui par
un
fiat.
La
patrie
a mis
vingt
ans
d'efforts
persvrants, pnibles pour
se relever. De mme notre rel-
vement
personnel
sera uvre de
palience.
Gomment! on
voit des
gens passer
trente annes exercer un dur
mtier
pour gagner
le droit de se
reposer
la
campagne,
et
cette
uvre si
grande
et si noble de la matrise de soi on ne con-
sacrerait aucun
temps!
D'elle
dpend
ce
que
nous
vaudrons,
partant,
ce
que
nous
serons;
d'elle
dpend
le rle
que
nous
jouerons.
Par elle nous
pourrons imposer l'estime,
le res-
pect
tous. Elle nous ouvrira toutes
larges
toutes les
sources du bonlur
(car
tout bonheur
profond provient
de
ntre activit bien
rgle)
et de cette uvre
presque
nul
adulte ne se soucierait! Ce
mpris
affect
p(ur
elle
cache
videmment une souffrance secrte
que
d'ailleurs tous nous
avons
prouve.
Quel
est l'tudiant
qui
n'a
pas
douloureu-
sement senti la
disproportion
entre ses dsirs de bien faire
et la faiblesse de son vouloir? Vous tes libres ! disaient
nos matres ! Et cette
affirmation,
nous la sentions avec
dsespoir mensongre.
Nul ne nous
apprenait (|ue
la volont
se
conquiert
lentement,
nul ne
songeait
tudier comment
elle se
conquiert.
Nul ne nous
exerait
cette
lutte,
nul ne
LES FAUSSES
THORIES,
LEUR REJET
29
nous
80utenuit,
et
alors,
par
ane raction bien
naturelle,
nous
acceptions
avec
emportement
les doctrities
enfantines
de Taine et des
fatalistes,
qui
eux du moins nous
conso-
laient,
nous
apprenaient
la
rsignation
devant l'inutilit d<
la lutte. Et nous nous laissions
tranquillement
aller la
drive en nous tourdissant
pour
ne
pas
sentir le
mensonge
de ces doctrines consolatrices de nos
paresses.
Ah!
oui,
la
cause essentielle
de ces thories fatalistes de la
volont,
c'est la thorie nave la fois et funeste des
philosophes
du
libre arbitre
! La libert
morale,
comme la libert
politique,
comme tout ce
(|ui
a
quelque
valeur en ce
monde,
doit
tre
conquise
de haute lutte et sans cesse dfendue. Elle est la
rcompense
des
forts,
des
habiles,
des
persvrants.
Nul
n'est libre s'il ne mrite (Ttre libre. La libert n'est ni un
droit,
ni un
fait,
elle est une
rcompense,
la
rcompense
la
plus
haute,
la
plus
fconde en bonheur : elle est tous les
vnements
de la vie ce
qu'est
la lumire du soleil
pouran
paysage.
Et
qui
ne l'aura
pas conquise
seront refuses
toutes
lesjoTsprofondes
et durables de la vie.
llclast nulle
question
n'a t
plus
obscurcie
que
la
question
vitale de la libert. Bain
l'appelle
la serrure
rouiU
le de
lamlnjihysique.
Il est clair
que
nous entendons
par
libert la mnlirise de
soi,
la domination aa^ure en noui
aux nobles sentiments et aux ides morales sur les
pous*
secs de l'animalit.
A
l'impeccable
matrise de
soi,
il ne
faut
point
songer
:
trop peu
de sicles nous
sparent
des
sauvages
anctres
qui
s'abritaient dans les cavernes
pour
que
nous
pui>8ion8
nous dbarrasser absolument de l'hri-
tage
d'irascibilit,
d'gosme,
de
concupiscence,
de
paresse
qu'ils
nous ont
lgu.
Les
grands
saints
qui
ont vaincu
dans cette lutte sans trve de notre nature humaine areo
30 L'DUCATION DE LA VOLONT
notre nature
animale,
n'ont
pas
connu la
joie
des
triomphes
sereins et incontests.
Mais
qu'on
le
remarque
de
nouveau,
l'uvre dont non >
traons
les
grandes lignes
n'est
point
aussi difficile
que
l'uvre de sanctification de
soi,
car autre chose est de lut-
ter contre sa
paresse
et ses
passions,
autre chose de cher-
cher
extirper
de
soi, absolument,
l'gosme.
Mme rduit ces
termes,
le
combat est
long
et difficile.
Ni les
ignorants,
ni les
prsomptueux n'y peuvent
vaincre.
11
y
a
trute
une
tactique
suivre
qu'il
faut connatre et
un
long
labeur
qu'il
faut
accepter.
EJntrer
dans l'arne
sans connatre les lois de la
psychologie,
ou sans suivre les
conseils de
qui
les
connat,
c'est vouloir vaincre aux
checs,
sans connatre la marche des
pices,
un adversaire exerc.
Mais,
diront les
partisans
d'un libre arbitre
chimrique,
si
vous ne
pouvez
rien
crer,
si
par
un
fiat
volontaire vous
ne
pouvez
donner tel motif ou mobile une force
qu'il
n'a
pas
naturellement,
vous n'tes
pas
libre !

Si
fait,
nous
sommes
libres,
et nous ne dsirons
pas
tre libres autre-
ment : au lieu de
prtendre,
comme vous le
faites,
donner
un motif de la force
par
une
simple
volition
(?), par
un
acte
mystrieux,
bizarre,
contraire toutes les lois scien-
tifiques,
nous
prtendons,
nous,
la lui donner
par
une in-
telligente application
de la loi d'association. Nous ne com-
mandons la nature humaine
qu'en
lui obissant. La seule
garantie
de notre libert ce sont les lois de la
psycho-
logie, qui
sont aussi le seul instrument
possible
de notre
afl'ranchissement. Il
n'y
a de libert
pour
nous
qu'au
sein
du dterminisme.
Nous voici abordant le
point prcis
du dbat. On nous
dit : si vous
n'acceptez point que
la volont
puisse,
sans
LES FAUSSES
THORIES,
LEUR REJET
31
aucunement le
dsirer,
uniquement par
sa libre
initiative,
assurer la
prpondrance
un motif sans force sur de
puBsants
mobiles,
vous
prsupposez
le dsir. Votre tu-
diant,
s'il ne dsire
pas
travailler,
ne travaillera
jamais.
Vous voici revenu une
prdestination,
et une
prdes-
tination
plus
cruelle
que
la
prdestination
calviniste,
car
le calviniste
prdestin
l'enfer ne sait
pas qu'il
lui e^t
prdestin,
et
l'esprance
du ciel ne le
quitte Jamais.

Mais votre
tudiant,
par
un examen de conscience
appro-
fondi,
peut
savoir
qu'il
n'a
pas
le
dsir,
pas
la
grce, que,
partant,
tout effort est inutile : il doit laisser la
porte
toute
esprance.
Voil la
question pose
aussi nette
que possible.
J'ai ou
je
n'ai
pas
le dsir du mieux

si
je
ne l'ai
pas,
tout eiorl
est vain

or comme le dsir ne
dpend pas
de
moi,
que
la
grce
souffle o elle
veut,
nous voici acculs au fata-
lisme,
bien
plus
la
prdestination
!

Trs
bien;
mais en
accordant
ceci,
nous accordons moins
qu'il
ne semble.
Notez
que
le dsir du
mieux,
si
faible qu'il soit,
nous
suffit,
parce que
nous
pensons qu'en employant
les
moyens
de culture
convenables,
on
peut
le
dvelopper,
le rafler-
miret'le transformer en une solide et durable rsolution.

Hais ce
dsir,
si faible
que
vous le
postuliez,
il vous le
faut I s'il ne
prexiste pas,
vous ne
pouvez
rien !

Nous l'admettons
pleinement
: nous
croyons
d'abord
que
les
partisans
mmes de la libert
par
le
fit
nous
accorderont
qu'il n'y
a
gure
h faire fond sur une dcision
de s'amliorer
qui
ne
repose
sur aucun dsir de s'am-
liorer i
Accomplir
contre-cur une uvre de
longue
haleine,
ne
pas
aimer ce
qu'on
cherche
raliser,
c'est
s'ter toute chance de succs. 11 faut
pour
russir,
l'amour
32 L'DUCATION DE LA VOLONT
de sa tche.

Mais,
encore une
fois,
cet
amour,
ce
dsir,
votre tudiant l'a ou ne l'a
pas.
S'il ne l'a
pas,
le voil
condamn sans rmission.

Nous accordons ce
dilemme,
avons-nous dit.
Oui,
le dsir est ncessaire
;
pas
de dsir
d'affranchissement,
pas
de libert ! Mais les
douloureux
effets de celle
prdestination n'atteignent qu'une catgorie
dy
gens, que
les
partisans
du libre arbitre le
plus
absolu
considrent,
eux
aussi,
comme de malheureux
prdes-
tins.
En
effet,
le
groupe
de nos
prdestins
concide avec le
groupe
de ces infortuns alins atteints de
folie
morale.
Nous
admettons,
sans
pouvoir
le
dmontrer,
et
unique-
ment
parce que jamais
nous n'avons rencontr de cas
ngatifs, que
si l'on demande un homme
quelconque
non
atteint
d'alination,
s'il
prfre
la carrire
glorieuse
d'un
Pasteur celle d'un
ivrogne
avili,
cet homme
rpondra
oui. Evidemment c'est l un
postulat,
c'est notre
postulat.
1 Mais
qui
le contestera?
\ Qui
a connu des hommes absolument insensibles la
splendeur
du
gnie,
la
beaut,
la
grandeur
morale f
Si une
pareille
brute existe ou a
exist,
j'avoue que
son
cas me laisse froid. Et si mon
postulat
est
certam,
et il
l'est,
pour
la
grande majorit
des hommes
humains,
cela
me suffit. Car ds
qu'un
homme
prfre

l'ignoble
avi-
lissement des
plus repoussants spcimens
de
l'espce
humaine
la
grandeur
d'un
Socrate,
d'un
Regulus,
d'un
Vincent de
Paul,
cette
prfrence,
si faible
soit-elle,
suffit.
Car
prfrer
implique
aimer,
dsirer. Ce
dsir,
quelque
fugitif qu'on
le
suppose, peut
tre
protg,
affermi. Il
gran-
Jira si on le cultive et il se transformera
par
le
jeu
habi-
tement
mani des lois
psychologiques,
en une rsolution
LES FAUSSES
TIIOtllES,
LEUR REJET M
'virile. C'est ainsi
que
d'une
graine, repas
d'une
fourmi,
\ sort un chne
puissant qui
dfie les
ouragans.
Par
consquent,
d'tre acculs ceMe
prdestination,
cela
ne nous trouble en
rien,
puisqu'en
dehors d'un
groupe
d'alins
que
sacrifient mme les
partisans
du libre ar-
bitre
par
le
fit,
et
peut-tre
d'un
groupe
de
quelques
douzaines de brutes irrductibles, nous sommes tous
pr-
destins de la bonne manire. La morale n'a donc nulle-
ment besoin de lier son sort des thories aussi hasar-
deuses

et nous le
rptons
aussi
dcourageantes
que
celle du libre arbitre. La morale n'a besoin
que
de la
libert,
ce
qui
est trs
diffrent.
Et celle libert n'est
possible que
dans et
par
le dterminisme. Il suffit
pour
assurer notre libert
que
notre
imagination
soit
capable
de
concevoir un
plan
de vie h raliser. Notre
connaissance et
notre
pratique
des lois de la
psychologie
nous
permettra,
par
des
diversions,
par
des
alliances,
d'assurer la
prpon-
drance du
plan
choisi et de faire travailler h nos
projets
le
temps qui
est la
grande
puissance
d'affranchissement
do l'ide en nous.
Noire
conception
do la libert n'est
peut-tre point
aussi
sduisante
pour
notre
paresse que
la thorie du libre
arbitre.
Mais elle a sur celte dernire
l'avantage
d'tre
adquate

la ralit de notre nature
psychologique
et
morale,
et de
ne
pas
nous
exposer
au ridicule d'une
affirmation
orgueil-
leuse de noire absolue
libert,
constamment
contredite
par
une vas.^alilc
trop
relle nos ennemis du dedans. Encore
si ce confiit n'tait
qu'amusi^nt pour
le
psychologue
obser-
vateur,
il
n'y
aurait
que
demi-mal
;
mais il ne tarde
point

produire
le
dcouragement
chez les mieux
intentionns.
De
plus,

coup
sr,
cette thorie du libre arbitre aIoi<
Payot. I
S4
L'DUCATION DE LA VOLONT
gn

et c'est une
perte irrparable

bien des
esprits
pntrants
de l'tude des conditions du vouloir*.
Maintenant
que
la route est dbarrasse des thories en
vogue
sur la nature de la
volont,
nous
pouvons pntrer
au vif de notre
sujet
et tudier de
prs
la
psychologie
de
la volont.
(1)
Pour
acqurir
cette
conviction,
il suffit de savoir dans
quel
oubli
profond
est tombe l'uvre
psychologique
la
plus
solide
qu'ail produite
l'cole de Cousin concernant la volont. Nous vou-
lons
parler
de cet admirable Tableau de l'activit volontaire
pour
servira la science de
l'ducation, par
Debs.
Amiens, 1844,
196
pages
in-S
(a).
Debs est mort vers
l'^e
de
lrete-quatre ans, croyons-nous.
Il
y
a dans son livre des
papes
d'une
pntration
prodii^ieuse,
si l'on
songe
la date de l'uvre.
Page
30 et
suivantes, je signale
une
exposition
trs nette de la thorie
reproduite par
W.
James, que
la volont ne lie les termes
que
dans l'ordre mental.
Que
n'et
point
fait dans cet ordre d'tudes
l'esprit
si fin de
JoutTroy
s'il n'et t
dvoy par
les discussions
byzantines
la
mode alors sur le libre arbitre! Cette fatale thorie a
enray pen-
dant un demi-sicle l'tude de la volont.
(o)
Je dois la communication de cet
ouvrage

l'obligeance
de M.
Ep-ger, profes-
<)Sur la Facult ilpt It'ttie.i de
Nancy
et connu du monde sa\ant
par
Sun brau livre
sur la Parole
inliiewre,
et
par
une tude rcente
magistrale
sur le
jugement.
LIVRE
II
LA PSYCHOLOGIE
DE LA VOLONT
CHAPITRE PREMIER
TTJDE on RLE DES IDES DAMS LA VOLONTt
Si les lments de notre vie
psychologique
taient
simples,
rien ne serait
plus
facile
()ue
d'tudier les
dangers
et les ressources
qu'ils prsentent
dans l'uvre de matrise
de soi. Mais ces lments forment entre eux des
alliages,
et mme des combinaisons
qui
rendent dlicat le travail
d'analyse
dans le dtail.
Il est
cependant
facile de
remarquer que
tous les l-
ments de notre vie intime se
rduisent trois : nos
ides,
nos tats
afTcctifs,
nos actions.
1
Ce mot ide recouvre bien des lments diffrents. La
distinction la
plus profonde que
le
psychologue, proccup
des
rapports
de
l'intelligence
et de la
volont,
puisse
efec*
tuer entre nos
ides,
c'est la distinction des ides centri*
IL
36 LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONTE
ples
et des ides
centrifuges.
Un
grand
nombre d'ides
nous viennent du
dehors;
elles sont

loges
en l'tamine
,
comme dit
Montaigne,
vritables htes de
passage,
qui
n'ont subi aucun travail d'assimilation et
qui
notre m-
moire ne sert
que d'entrept.
Les contradictoires
y logent
cte cte et tous nous
portons
en notre tte un ramas de
penses
venues de nos
lectures,
de nos
conversations,
de
nos rves mme :
trangers qui
ont
profit pour
s'intro-
duire en nous de notre
paresse d'esprit,
et la
plupart
sous
le couvert de l'aulorit de
quelque
crivain ou de
quelque
matre.
C'est dans cet
arsenal,
o il
y
a du bon et du
mauvais,
que
notre
paresse
et notre sensualit iront trouver des
jus-
tifications. Les ides de cette
nature,
nous en sommes
matres
;
nous
pouvons
les mettre en
ligne,
les faire vo-
luer notre
guise
: mais si nous avons tout
pouvoir
sur
elles,
elles n'en ont
gure
sur nous. La
plupart
sont des
mots, gure plus.
Et la lutte de mots contre notre
paresse
et notre
sensualit,
c'est la lutte du
pot
de terre contre le
pot
de fer. M. Fouille a dfendu une thse
gnralement
fausse en
parlant
des ides-forces. Il n'a
point
vu
que
ce
que
l'ide a de force executive lui
v^ent
presque toujours
de son alliance avec les vraies
puissances qui
sont les e'tats
affectifs. A
chaque
instant
l'exprience
nous vient con-
vaincre
du faible
pouvoir
de l'ide. Il
y
a loin de l'assen-
timent
purement
formel la foi efficiente et
insligalrice
d'actes.
Ds
que
l'intelligence
se trouve avoir luller
seule,
sans secours
tranger,
contre la brutale cohorte
des
puissances
sensuelles,
elle est condamne
l'impuis-
sance. Dans l'tat de
sant,
cet isolement de
l'intelligence
est
impossible
: mais la maladie nous fournit avec une
TUDE DU nOLE DES IDES DANS LA VOLONT 37
grande
neltel la
preuve que
toute force
instigatrice
d'actes
importants
mane del sensibilit.
Que
Tintcili-
gencc
n'ait en soi nulle
force,
nous ne le
prtendons pas,
mais
qu'elle
soit
impuissante
remuer ou refouler les
lourdes et massives tendances
animales,
voil ce
qui
nous
parait
bien certain. M. Ribot
*
a dmontr l'aide d'exem-
ples
saisissants
que lorsque
la sensibilit est
profondment
allcinte,
lorsque
la
joie qui
suit la sensation
n'apparall
pas,
lorsque
l'ide reste
sche, froide,
un tre
intelligent
devient
incapable
de mouvoir mme la main
pour
une
signature.
Qui
de
nous,
au
rveil,
aprs
une nuit
agite
et
un
repos iiiiparFait
ne s'est
pas
trouv dans un tat sem-
blable ?
Plongs
en une
torpeur profonde, rintclligence
assez
nette, toutefois,
nous
voyons
ce
qu'il
faudrait
faire,
mais,
hlas! nous sentons de reste
que
l'ide a
peu
de force
par
cllc-mmc.
Que
nous entendions ce moment la ser-
vante
parlementer
avec un visiteur
annonc,
mais
que
nous avions
oubli,
et la confusion d'tre trouv en
dfaut,
ce
qui
est un
sentiment,
nous
jette
bas du lit en
toute
h&te. Dans les cai cits
par
M. Ribot' on a une vive illus-
tration de ce contraste entre les effets de l'ide et ceux du
sentiment. Un des malades dont il
parle, incapable
de
faire le moindre mouvement
volontaire,
malgr que
l'intel-
ligence
ft
intacte,
sauta le
premier
de la voilure lors-
qu'elle
crasa une femme sur la route.
Malheureusement,
on croit
que
les tats
pathologiques
sont des tats
part,
tandis
qu'ils
ne sont
qu'un grossis-
sement de la ralit. De mme
qu'un
avare sera
toujours
prta
rire des ridicules
d'Harpagon,
sans en rien
prendre
(1)
Maladiet de la
volont, p. S8, 89, 43, 50, 118,
117. Alcan.
38
LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT
pour
lui,
de mme nous refusons de nous voir dans les
tals
nets,
tranches des maladies mentales. Mais toute
notre
exprience
nous a
pntrs
de
l'impuissance
de l'ide.
Sans
parler
des
alcooliques qui
savent trs bien les cons-
quences qu'aura
leur
ivrognerie,
mais
qui
ne les sentent
qu'
la
premire attaque d'apoplexie,
alors
qu'il
est
trop
tard,
qu'est-ce que l'imprvoyance
sinon la vision des
menaces de l'avenir sans le sentiment de ces menaces ? La
misre
venue : ah 1 si
j'avais
su ! dit-on. On
savait,
mais
non
pas
de cette connaissance
sensible, mue,
qui,
au
regard
de la
volont,
est la seule
qui compte.
Au-dessous
de cette couche
superficielle
d'ides
qui
ne
pntrent
pas,
se trouvent les ides
qui peuvent
bnficier
de
l'appui
de sentiments
passagers.
Par
exemple,
on vient
de
passer plusieurs
journes
dans une
demi-paresse,
on
lit,
mais le livre faire est
l,
l'effort
rebute,
malgr
les excel-
lentes
raisons
qu'on
se donne soi-mme :
brusquement
la
poste
apporte
la nouvelle du succs d'un
camarade et
nous voil
piqus
d'mulation,
et ce
que
les
plus
hautes et
les
plus
solides considrations n'avaient
pu produire,
une
onde motive
d'ordre
infrieur,
le fait
incontinent.
Je me
souviendrai
toujours
d'un vnement
qui
me
montra avec
une clatante
vidence la diffrence de l'ide et de l'mo-
tion. Avant
l'aube,
au
Buet,
je
me
trouvais
traverser un
.nv en
pente rapide
dont le fond
disparaissait
dans l'obs-
curit. Je
glissai.
Je ne
perdis pas
un instant la tte. J'avais
conscience
de ma situation
critique
et une vue nette du
danger.
Je
parvins
tout en
pensant que j'allais
me
tuer,

ralentir,
puis

enrayer
ma course cent mtres
plus
bas.
Trs
calme,
je
traversai trs lentement le nv en m'ai-
dant de mon
alpenstock
et une fois en sret dans les
ETUDE DU ROLE DES IDEES DANS LA VOLONTE 39
rochers,
dfinitivement
sauv,
je
fus
(peut-tre
cause de
l'puisement provoqu par
des efforts
excessifs) pris
d'un
tremblement violent. Mon cur
battit,
mon
corps
se cou*
vrit d'une sueur
froide,
et seulement alors
j'prouvai
une
peur,
une terreur extrme. En un instant la vtie du dan*
ger
devint sentiment du
danger.
Plus
profond
encore
que
ces ides
d'origine
externe,
adoptes provisoirement par
des tals affectifs
transitoires,
se trouvent les ides
qui, quoique
venues du dehors
aussi,
se trouvent en harmonie avec des sentiments fondamen-
taux et
qui
forment avec eux une alliance si troite
qu'on
ne sait si c'est l'ide
qui
a absorb le 8entin>ent ou le sen
timcnt l'ide. A ce
degr
elles se confondent avec les ides
d'origine
interne,
issues de notre
fonds,
et
qui
sont la tra-
duction en formules nettes de notre caractre
mme,
de
nos tendances
profondes.
Notre
personnalit
sentante leur
donne une chaude coloration
;
elles sont en
quelque
sorte des sentiments. Comme la lave refroidie
dr^
la
surface se conserve des annes durant brlante une cer-
taine
profondeur,
ces ides conservent dans leur mtamor-
phose
en
intelligence
la chaleur de leur
origine
affective.
Ces ides sont la fois les
inspiratrices
et les soutiens de
toute activit
prolonge
dans une direction donne. Toute-
fois,
remarquons-le
bien,
ces iciccs ne sont
pas
tout fait
des ides
: elles sont les substituts
nets,
prcis,
commod-
ment maniables des
sentiments,
c'est-A-dire d'tats
psycho-
logiques puissants,
mais
lents, lourdi^,
difficiles h manier.
Trs
diffrentes elles sont de ces ides de
superficie qui
constituent

l'homme verbal
>
et
qui
ne sont souvent
mme
que
des
mots,
des
signes
vids des choses
signi-
fies. Leur
nergie
leur vient en
quelque
sorte
par
les
40 LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT
racines. C'est une
nergie d'emprunt qu'elles
vont
puiser
dans la source vive des
sentiments,
des
passioils,
en un
mot des tats affectifs.
Lorsqu'une
ide comme celle dont
nous
parlons
nat dans une me ardente
l'accueillir,
par
un double et
mystrieux phnomne
d'endosmose
que
nous
tudierons,
l'ide attire elle les sentiments
propres
la
fconder;
elle s'en nourrit en
quelque
sorte,
s'en for-
tifie,
et d'autre
part
la nettet de l'ide
passe
dans les sen-
timents,
leur
donne,
non la
vigueur,
mais Vorienlalion.'
L'ide est
pour
les sentiments ce
qu'est
l'aimantation
pour
les innombrables courants du barreau de fer doux
;
elle
les
dirige
dans le mme
sens,
dtruit les
conOils,
et de ce
qui
n'tait
qu'amas
incohrent,
elle forme un courant dis-
ciplin,
d'une force
centuple.
C'est ainsi
qu'il
suffit
parfois
en
politique
de la formule heureuse d'un homme
popu-
laire
pour
diriger
vers une lin bien nette toutes les forces
jusque-l
anarchiques
et contradictoires d'une dmocratie.
Mais rduites
elles-mmes,
les ides sont sans force
contre
les brutalits des
penchants.
A
qui
n'est-il
pas
arriv la nuit d'tre saisi
par
une
peur
dcraisonne,
absurde,
de demeurer dans son
lit,
le cur battant avec
violence,
les
tempes gonfles par
l'afflux du
sang,
et d'tre
incapable,
la raison
n'ayant cependant pas
faibli et l'intel-
ligence
restant
nette,
d'apaiser
ce ridicule moi ? A ceux
qui
n'ont
point d'exprience
semblable,
je
conseille de lire
la
campagne, par
un
grand
vent
d'hiver,
aprs
minuit,
Ja Porte mure des contes
fantastiques
de Hoffmann : ils
verront avec vidence combien
psent peu
leur
raison,
leurs
ides
nettes,
contre l'motion de la
peur.
Sans
parler
de
sentiments aussi forts et
quasi
instinctifs,
on
peut
cons-
tater nettement la diffrence de
puissance
ralisatrice de
TUDE DU ROLE DES IDES DANS LA VOLONTE 41
l'ide et des tals affectifs ea tudiant des sentiments
acquis.
Que
l'on
compare
la
croyance* psiltacique

pure-
ment intellectuelle de la
bourgeoisie
des
petites
villes avec
la
croyance
sentie d'un dominicain. Parce
qu'il
sent la
vrit
religieuse,
ce dernier
peut
lui faire le sacrice
absolu de
soi,
se
priver
de tout ce
que
le monde
prise,
accepter
la
pauvret,
les
macrations,
le
rgime
de vie le
plus
dur. Le
bourgeois
chez
qui
la
croyance
est d'ordre
intellectuel,
va & la
messe,
mais n'a aucune
rpugnance
pour l'gosme
le
plus
laid. Il est riche et
exploite
sans
piti
une
pauvre domestique qu'il
nourrit mal tout en exi-
geant
d'elle un travail extnuant.
Qu'on
compare
encore
les vellits de socialisme du boulevardier
qui
ne se
priverait
ni d'un
plaisir
ni mme d'une
dpense
de
pure
vanit,
avec le socialisme senti d'un Tolsto
qui,
combl
de tous les biens :
noblesse, fortune,
gnie,
vit de la vie du
pay.san
russe. C'est ainsi encore
que
l'ide
que
la mort cA
invitable demeure abstraite chez la
plupart
des
gens.
Et cette
ide,
aprs
tout si consolaDte cl si
reposante,
si
propre
affaiblir en nous les sentiments
ambitieux,
l'orgueil
et
l'gosme,
et tarir la source de nos souf-
frances,
demeure sans influence sur notre conduite. Com>
ment n'en scrait-il
pas
ainsi
puisque
chez les condam-
ns mort
eux-mmes,
cette ide n'est
gnralement
sentie
qu'au
dernier moment,
c
Cette
pense
tait
toujours
prsente
son
esprit,
mais
d'une manire
vague
et
gn-
rale et il ne
pouvait y
arrter son
esprit.
Ainsi,
tandis
qu'il
frissonnait de terreur et devenait
rouge
comme le feu en
songeant qu'il
allait bientt
mourir,
il se mettait
involon-
tairement
compter
les barreaux de la
grille
du
tribunal,
il s'tonnait d'en voir un de cass et se demandait si on
le
42
LA
PSYCHOLOGIE
DE LA VOLONTE
raccommoderait... ce ne fut
que
le soir de ce dernier et
triste
jour que
la
pense
de sa situation
dsespre
et de
l'effroyable
dnouement
auquel
il
touchait,
s'offrit son
esprit
dans toute son
horreur;
il n'avait
jusqu'alors
entrevu
que
d'une manire
vague
la
possibilit
de mourir
si tt^
Il est d'ailleurs inutile d'accumuler d'autres
exemples.
Chacun
peut,
en fouillant dans son
exprience passe,
trouver une
ample
moisson de faits
caractristiques qui
le
pntreront
fortement de nos conclusions.
Non,
l'ide
par
elle-mme n'est
pas
une force. Elle serait une force
si elle tait seule en la conscience. Mais comme elle
s'y
trouve en conflit avec des tats
affectifs,
elle est
oblige
d'emprunter
des sentiments la force
qui
lui
manque
pour
lutter.
11
. Cette
impuissance
de l'ide est d'autant
plus
dsolante
que
nous avons sur elle
pleine puissance.
Le dterminisme
de l'association des tats de
conscience,
habilement
uti-
lis,
nous donne dans la
rgion
intellectuelle une libert
presque
absolue. Ce sont les lois mmes de l'association
qui
nous
permettent
de briser une chane d'tats
associs,
d'y
introduire
des lments
nouveaux,
puis
de renouer la
chane.
Tandis
que je
cherchais un
exemple
concret des-
tin

illustrer

celte affirmation
thorique,
le
hasard,
fidle
pourvoyeur
des
gens qui
suivent une
ide,
me le
fournit.
Le sifflet d'une usine se fait entendre. Ce
son,
cet
(1)
Dickens. Olivier
Twist.
Hachette,
1883,
eh. ui.
ETUDE DU ROLE DES IDES DANS LA VOLOME 43
tat
prsenlalif
a bris sans
que je
le veuille la trame des
ides
que je
suivais,
et a introduit
brusquement
en ma
conscience
l'image
de la
mer,
un
profil
de
montagnes
corses,
puis
l'admirable
panorama qu'on
dcouvre des
quais
de Bastia. C'est
que
le sifflet avait exactement le
mme son
que
le sifflet du
paquebot que j'entendis
si sou-
vent durant trois annes. Eh bien ! notre libration la
voil& : c'est la loi du
plus
fort. Un tat
prsenlalif
est,
rgle gnrale, plus
fort
qu'un
tat
reprsentatif

et si
le sifflet entendu
peut
briser une suite d'ides
auxquelles
on veut
songer,
il suffira
que
nous
employions
consciem-
ment le mme
procd.
Nous
pouvons, quand
nous le
voulons,
produire
en nous
des tats
prsentatifs

introduire
pour
nous librer d'as-
sociations trs fortes des tats
prsentatifs qui rompront
violemment la chane. Il
y
a surtout un tat
prsenlalif
remarquablement
docile et commode : le
mouvement,
et
parmi
les
mouvements,
les mouvements constituant le lan-
gage.
On
peut prononcer
des mots haute
voix,
on
peut
lire. On
peut
mme,
comme le font les
religieux
en leurn
tentations,
se
fustiger
et briser avec violence les associa-
lions
qu'on
veut briser. L'ide
qui
nous voulons assurer
la victoire de
faon
ce
qu'elle
soit son tour le
point
de
dpart
d'une nouvelle direction de la
pense,
nous
pou-
vons ainsi
l'imposer par
la force.
Ici noussommes d'ailleurs
puissamment
aids dans notre
tche
par
la
grande
loi de la mmoire. Tout souvenir a
besoin
pour
se
graver profondment
d'une
rptition
fr-
quente
et
prolonge.
Il a besoin surtout
d'une attention
vive et
sympathique,
si
je puis
ainsi dire. Aussi les subs-
trats crbraux des chanes d'ides
que
nous avons
expulses
44 LA
PSYCHOLOGIE DE LA
VOLONTE
de la conscience et
que
nous
maintenons en
exil,
s'an-
mient,
s'effacent et entranent dans leur
atrophie
la dis-
parition
des ides
correspondantes.
Nous sommes donc
matres de nos
penses
: nous
pouvons
arraclier les mau-
vaises
plantes,
bien
plus mme,
amener la destruction de
la
portion
de terroir
qui
les
portait.
Au
contraire,
lorsque
nous voulons conserver les asso-
ciations
prsentes
et les laisser se
dvelopper,
nous avons
d'abord
grand
soin
d'loigner
les tats
prcsentatifs
tran-
gers
notre
objet
et
propres
faire
irruption
dans la cons-
cience;
nous recherchons le
silence,
le
calme,
nous ler-
mons mme les
yeux
si la trame de nos
penses
est
fragile.
De
plus,
nous
appelons
l'aide des tats
prsenlalifs
propres
nous servir : nous
parlons
haute
voix,
nous
crivons
nos
penses
:
l'criture surtout nous est d'un se-
cours
merveilleux dans les
longues
mditations. Elle sou-
tient la
pense
et fait
complices
du mouvement des ides
les
yeux
et la main. Chez moi une
disposition
naturelle
fortement cultive
par
la
profession m'empche
de lire
sans
articuler,
de sorte
que
la
pense
est soutenue
par
trois
chanes
de sensations
prsentatives,
et mme
par quatre,
puisqu'il
est difficile d'articuler sans entendre le mot *.
En
rsum,
c'est
parce que
nous avons
pleine puissance
sur nos
muscles,
et
spcialement
sur ceux des
organes
des
sens ou ceux
mis en
jeu
dans le
langage que
nous
pouvons
(1)
On sait
que
le souvenir d'un mot est trs
complexe
et
qu'il
se
compose
de
quatre lments,
savoir: 1 d'une
image
motrice
(mot
prononc),
2" d'une
image
visuelle
(mot imprime
ou
manuscrit),
3" d'une
image
auditive
(mot entendu),
4o d'une
image
motrice
gra-
phique (mot crit).
La
pense
tant
impossible
sans
langage,
il est
clair
que
sous toute trame de
pense
se
dveloppent
une ou
plu-
sieurs trames formes des
images
dont nous venons de
parler.
Quand
on
crit,
les
quatre
trames
d'images peuvent
servir de sou-
tien la
pense.
TUDIi DU ROLE DES IDES DA>'S LA VOLO.M 4
nous librer des servitudes de l'association des ides.
Il
peut
videmment
y
avoir des diffrences tenant la nature
de chacun de
nous,
et en
psychologie,
actuellement on est
coupable
de vouloir
gnraliser
son cas
puisqu'on
dcouvre
chaque jour
de nouveaux
types qu'on
confondait
jus-
qu'alors
, Aussi
n'affirm-je
que pour
moi
que
le seul
souvenir bien ma
disposition,
et
toujours
le
premier
voque lorsque je
veux intervenir dans ma
pense pour
en iriodilicr le
cours,
c'est la
primagination
d'un mouve-
ment. Je n'ai de
puissance
sur ma
pense que parce que
je
suis matre de mes muscles.
Quoi
qu'il
en
soit,
du
point
de vue de l'ducation de la
volont
par
soi-mme,
la conclusion de ce
chapitre
est
assez
dcourageante.
Nous avons
loute-puissance
sur nos
ides, mais,
hlas! la
puissance
de nos 'des dans la lutte
contre la
paresse
et la sensualit est
presque ngligeable
:
voyons
si nous serons
plus
heureux en tudiant les res-
sources
qu'offrent
les tats afTectiCB
pour
l'uvre de mal
trisc de soi.
(1)
Cf. Hil'ol. Heou*
phti(jt.
: l.ii
^
.'.
lur Ut %de$t
ffnralet.
Octobre l&'Jl.
Alcan.
CHAPITRE i
TUDE DU RLE DES TATS AFFECTIFS DANS LA VOLONT
1
Ce
que peuvent
les tats affeclifs sur notre vouloir ne
saurait tre
exagr.
Ils
peuvent
tout et mme nous faire
affronter sans hsitation la mort et la souffrance. Cons-
tater leur
puissance,
c'est constater une loi
empirique
uni-
verselle. Mais cette loi
empirique,
il est
possible
de la
transformer en une loi
scientifique,
c'est--dire de la dri-
ver d'une loi
plus
haute,
et de la considrer comme une
consquence
dduite d'une vrit vidente.
Si nous
sparons par l'analyse
les lments fondus
ensemble
qui
constituent le
sentiment,
nous trouvons
qu'il
en est comme d'un
adagio
de Beethoven : un motif fon-
damental court sous toutes les
variations
qui
tantt le
recouvrent et tantt le mettent en relief : cette
phrase
tou-
jours
renaissante sous mille formes est comme l'me la
fois diverse et une
qui
donne la vie au
dveloppement
musical. Cette
phrase qui supporte l'adagio entier,
avec
ses
prodigieuses
richesses,
a
pour correspondant
dans le
sentiment une tendance lmentaire. Cette tendance
donne
ROLE DES ETATS AFFECTIFS DANS LA VOLONT 47
au sentiment son unit. Sur elle
peuvent
se
dvelopper
les
variations trs riches des
sensations,
du
plaisir
et de la
douleur,
et des souvenirs. Mais c'est elle
qui
colore d'une
nuance
particulire
tous ces lments secondaires. Comme
les cratures chez Descartes n'existent
que par
une cra-
tion continue
de
Dieu,
de mme
ici,
nos
plaisirs,'
nos
douleurs,
nos
sensations,
nos souvenirs n'ont de ralit
que par
une sorte de cration continue : c'est
l'nergie
vivante de la tendance
qui resplendit
en eux. Ile
dispa-
rue,
on n'aurait
qu'un
ramas d'tats
psychologiques
froids,
morts,
purs
abstraits sans coloration et sans efncace.
Ce fond substantiel de tout sentiment nous
permet
de
comprendre pourquoi
ces tats ont en nous une
puissance
si robuste. En
elTet,
les tendances
que
sont-elles sinon
notre
activit,
notre vouloir vivre
qui
fortement
disciplin
par
la
douleur,
a t contraint d'abandonner
beaucoup
de
directions dans son
dveloppement,
et
qui
s'est
rpanda
sur les routes
autorises,
subissant en
quelque
sorte la loi
ou de
prir
ou de se couler en des canaux
qui
sont les
tendances
particulires organises?
Cette activit
rgente par
la douleur et
qui
dsormais va
se traduire
par
des sries de
mouvements musculaires lis
ensemble et constituant une action ou tel
groupe
d'actions
nettement diCTrenci des
autres,
c'est la forme initiale de
toute tendance.
L'activit,
sans la
discipline
de la
douleur,
se ft
par-
pille
dans toutes les directions et se ft mascule : l'ex-
prience
l'a contrainte de se canaliser en nos tendances
et ces
tendances,
on le
voit,
c'est en
quelque
sorte notre
nergie
centrale,
primitive, qui par
coules brlantes se
fait
jour
h travers la crote
supcriicicile
des ides
acquises,
48 LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLOIST
des sentiments secondaires
d'origine
externe. C'est notre
force vive se dversant dans les muscles
appropris,
se
traduisant en actes habituels : et cela mme
explique
la
puissance
motrice des inclinations. Elles consistent en un
groupe
de
mouvements,
ou
plutt
en une masse de mou-
vements lmentaires. Par
exemple
le matriel musculaire
mis en
jeu par
la
colre,
par
l'amour, etc.,
est
toujours
en
son ensemble le mme dans tous les cas. Il est de
plus
sensiblement le mme dans
l'espce
entire. Il a t ce
qu'il
est,
chez les innombrables
gnrations qui
nous ont
transmis l'existence. Sur ce fond un
peu
fruste,
chacun
brode ses innovations
personnelles,
mais l'ensemble est si
cohrent
que
les enfants au berceau eux-mmes en com-
prennent
la
signification.
Cette liaison entre telle tendance
et telle srie
d'expressions
musculaires a t transmise
par
hrdit. C'est un lien
plusieurs
fois sculaire. On
comprend que
les trames lies consciemment
par
moi
entre telle ide ou tel mouvement musculaire n'aient
gure
de
force,
ct de ces autres liens devenus
automatiques
:
leur seule chance de ne
pas
tre brises dans celte lutte
ingale,
ce
sera,
on le
prvoit,
de chercher des alliances
et de faire cause commune avec des tendances hrditaires :
de cette
faon
on
pourra risquer
une lutte o la trame
fragile qui
relie l'ide au mouvement ne
supportera pas
le choc.
La force du sentiment se manifeste
par
une
grande
richesse d'cITets. Un sentiment vif
peut
troubler les tats
psychologiques
les
plus indpendants
de lui en
apparence,
comme
la
perception
des
objets
sensibles. Il est vrai
que
toute
perception,
mme
lmentaire,
est une
interprta-
tion
de certains
signes.
Je ne vois
pas
cette
orange, je juge
ROLE DES fiTATS AFFECTIFS DANS LA VOLONT 4
seiileuiciit certains
signes, que
ce doit tre une
orange.
Ajais celte
interprtation
devient avec l'habitude instan-
tane,
automatique, partant
bien diflicile troubler. Eh
bien,
le sentiment chasse
chaque
instant
l'interprtation
vraie et
suggre
une
interprtation
hallucinatoire
qui
prend
dans la conscience la
place
de l'autre. Sans
parler
de la
peur qui provoque,
la
nuit,
des
interprtations par-
faitement absurdes des bruits les
plus naturels,
ne sait-
on
pas que
la haine nous
aveugle
sur les faits les
plus
vidents?
Qu'on
songe
pour
se rendre
compte
de celte
curieuse falsification aux erreurs des mres sur la beaut
de leurs
enfants,
qu'on
relise la
jolie
boutade de Molire
qui
se
moque
des illusions
provoques par
l'amour :

La
p&le
est au
jasmin
en blancheur
comparable
;

La Doire & faire


peur,
une brune adorable '?..
Mais ce n'est
pas
seulement la
perception que peut
falsi-
Ger le sentiment. Les sentiments
plus
forts ne
respectent
nullement les sentiments
plus
faibles. Par
exemple,
et nous
aurons
prochainement

souligner l'importance
de ce fait*
la
vanit,
sentiment si vif chez
beaucoup
de
gens, peut
cha.sscr
de la conscience des sentiments rellement
prou-
vs. Les sentiments
qu'il
est
convenable,
lgant d'prouver
sont fortement
suggrs par l'amour-propre.
Et ces tran-
gers
se carrent dans la conscience
et recouvrent les senti-
ments
rels tout comme un
spectre apparu
devant un mur
cache h l'hallucin les dessins de la
tapisserie
ainsi
que
ferait une
personne
rellement
prsente.
C'est
par
suite
d'une
auto-suggestion
de cette
nature
que
l'tudiantsacrie
(1) Misanthrope,
II,
v.
Pavot.
4
LA PSYCHOLOGIE DK LA. VOLONTE
les
profondes joies
de son
ge
et de son tat a de
prtendus
plaisirs qui,
dbarrasss de la
gangue
des sentiments
sug-
grs par
la vanit et
rentourage,
sont misrables. C'est
ainsi encore
que
les mondains
superficiels par got
et
pnr
incapacit,
ne
vont
jamais
chercher au fond d'eux-mmes
les sentiments rels
qu'ils prouvent
au milieu de leur vie
la fois
affaire,
sotte et strile. Ils
prennent
l'habitude
de se
figurer qu'ils prouvent
rellement les senlimenls de
convention
qu'il
est bien
port
dans leur monde de
paratre
prouver,
et cette habitude finit
par
tuer en eux la
possi-
bilit d'une motion vraie. Cette
sujtion
au
c
qu'en
dira-t-on

en fait des tres
aimables,
polis,
sans aucune
originalit
:
gentils jouets mcaniques
dont les ficelles
sont dans les mains d'autrui. Mme dans les moments les
plus
terribles,
ce
qu'ils
sentent est tout de convention.
Il est clair
que pouvant
frelater nos
perceptions
et nos
sentiments,
choses lourdes et
solides,
les tals affectifs au-
ront beau
jeu
troubler ces tats
psychologiques fragiles
que
sont les souvenirs. Et comme tout
jugement,
toute
croyance reposent
sur des
enqutes plus
ou moins com-
pltes,
suivies d'une valuation
prcise
des lments de
l'enqute,
il est clair
que
le sentiment
pourra
avoir ici des
consquences prodigieuses.
Le
principal usage que
nous
faisons de notre amour de la vrit est de nous
persuader
que
ce
que
nous aimons est vrai'.
>
Nous nous
figurons
presque
tous
que
nous
prenons parti, que
nous choisis-
sons entre
plusieurs
voies
prendre
!
Hlas,
presque
tou-
jours
notre dcision est
prise
en
nous,
non
par
nous
;
il
n'y
a nulle
participation
de notre vouloir conscient : les
pen-
(1)
Nicole.
De la connaissance de
soi, I,
vi.
ROLE DES ETATS AFFECTIFS DANS LA VOLONTE 5!
chants,
srs de leur victoire
dfinitive,
consentent en
quelque
sorte laisser
l'intelligence
dlibrer;
ils veulent
bien lui abandonner la strile satisfaclion de se croire la
reine,
mais en ralit c'est une reine constitutionnelle
qui
parade, qui prore,
mais
qui
ne
gouverne pas.
En
efTel,
l'intelligence
si docilement soumise aux vio-
lences des tals
alTectirsn'apas grande
satisfaction du ct
de la volont. Celle-ci n'aime
point
excuter les ordres
secs
qu'elle
reoit
d'elle :
puissance
sentimentale,
il lui
faut des ordres
mus,
colors de
passion.
La
pathologie
nous a montre un notaire absolument
incapable
de vou-
loir,
sautant le
premier
hors de la voiture
pour
donner
une Temme crase des soins
empresss*.
Voil
pour
une volition
particulire.
A
plus
forte raison une volont durable et
puissante
doit-elle tre soutenue
par
des sentiments eux-mmes
puis-
sants,
et sinon
constants,
du moins
frquemment
excits.

Une sensibilit
intense,
dit
Mill,
est rinstrument et la
condition
qui permet
d'exercer sur soi-mme un
puissant
empire,
mais
pour
cela,
elle a besoin d'tre cultive.
Quand
elle n
reu
cette
prparation,
elle ne forme
pas
seulement
les hros du
premier
mouvement,
mais les hros de la
volont
qui
se
possde.
L'histoire et
l'exprience prouven
que
les caractres les
plus passionns
montrent le
plus
d
constance et de
rigidit
dans leur sentiment du devoir
quand
leur
passion
a t
dirige
dans ce sens'.

Qu'o
s'observe avec soin soi-mme et l'on verra
qu' part
le
actes devenus
par
habitude
automatiques,
toute volition es
(1)
Ri bot. MaUidiet de la volont. Loc. cit.
p.
48 et .'>2 note.
(2)
Mill.
Anujetlitsemenl
des
femmes,
150
sqq.

Rit)ot.
Maladi*$
dt la
volont, 117,118,169.
i.2 LA rSYCUOLOGlE DE LA VOLONTE
prcde
d'une onde
motive,
d'une
perception affective
fi
l'acte
accomplir.
Tantt,
nous l'avons
vu,
l'ide du travail
qu'on
veut
entreprendre
est
impuissante
nous
jeter
bas
du
lit,
tandis
que
le sentiment de honte d'tre
surpris
au
lit
malgr
l'annonce
qu'on
a faite la veille d'un lever de
grand matin,
suffit nous faire habiller en hte. Tantt
le sentiment d'une
injustice
nous
pousse
une
protesta-
tion
qui
nous
cote, etc.,
etc.
D'ailleurs,
l'e'ducation si
peu
rationnelle
qu'on
donne aux
enfants
aujourd'hui
est en
partie
fonde sur une
percep-
tion
vague
de la vrit. Tout le
systme
des
compositions,
des
rcompenses,
des
punitions repose
sur la
croyance
confuse
que
les motions seules
peuvent
mettre en mouve-
ment les volonts. Aussi les enfants chez
qui
la sensibilit
est un niveau trs
bas,
sont-ils' inducables sous le
rap-
port
du
vouloir, et,
partant,
sous tous les autres
rapports.

Il faut avouer
que
de toutes les
peines
de l'ducation
aucune n'est
comparable
celle d'lever des enfants
qui
manquent
de sensibilit... toutes leurs
penses
sont des
distractions... ils coulent tout et ne sentent rien^.

Si nous considrons
les socits et leurs volitions collec-
tives comme
un
grossissement
de ce
qui
se
passe
dans les
individus,
nous verrons d'une
faon
trs manifeste
que
les
ides ne mnent le monde
qu'indirectement
et en
s'appuyant
sur des sentiments.

L'avnement d'une
ide,
remarque
Mi-
chelet,
n'est
pas
tant la
premire apparition
de sa formule
que
sa dfinitive
incubation,
quand,
reue
dans la
puissante
chaleur
de
l'amour,
elle
clt,
fconde
par
la force du
cur*.

Spencer
soutient avec raison
que
ce sont lessenti-
(1)
Fnelon. ducation des
filles,
ch. iv.
(2)
Les Femmes de la
Rvolution, 1854, p.
321.
ROLE DES TATS AFFECTIFS DA.NS LA VOLONT 53
ments

qui
mnent le monde* . Stuarl Mill lui
objecte*
que
<
ce ne sont
pas
les e'motions et les
passions
humaines
qui
ont dcouvert le mouvement de la terre.

Assurment
non. Mais cette dcouverte a driv son
profit
des senti-
ments
puissants
sans
lesquels
elle ft demeure de nulle
influence sur la conduite humaine. C'est en i*&me d'uo
Pascal,
d'un
Spinoza, que
l'ide a
germ.
En l'me de ce der-
nier
surtout,
le sentiment de
l'insignifiance
de notre
globe
dans
l'univers,
et
par
suite le sentiment de notre rien-trea
pntr
si
profond que
nul ne
peut
avoir commerce intime
avec ses uvres sans
prouver quelque
chose du
grand
calme des choses ternelles. Ce n'est
gure que
chez les
philosophes
mditatifs
que
cette dcouverte a
produit
des
elTcts
pratiques, parce que
l seulement elle a
provoqu
i'closion de
profondes
motions. La volont d'une
nation,
d'un
groupe politique
est une rsultante d'lata aOTectifs
(intrts,
craintes
communes,
sympathies
communes,
etc.)
et les ides
pures
sont de
pea
d'eflicacit
pour
conduire le
peuples.
11 nous suffit d'ailleurs de
provoquer
sur ce
point
l'at
tention de nos lecteurs. Ils trouveront dans
l'histoire de
preuves
nombreuses de la faiblesse de l'ide sur la
conduite
et de la force des motions.
Ils sa\iront faire
par exemple
la
part
des ides
pures
d'motion,
et la
part
des
souffrances,
des
colres,
des
craintes et des
esprances
dans le sentiment
patriotique
qui
nous anime tous.
Quant
aux
preuves individuelles,
le
regard
le
plus
distrait
jet
sur la
c
comdie humaine
>
les
fournira
par
douzaines. Outre les
exemples que
nous avons
(1) Spencer. Pourquoi je
me
siipart fCAug.
Comte.
(2) Aug.
Comt$ et te
PotUiviime,
100
sqq.lrad.Cltneaceau.
Alcii.
5j
,,A rSCllOLOGIE
DE
1.4 VOLONTE
Cits
au
chapitre
premier
de
ce livre,
ils remarqueront
des
dvotes
quise
feraient scrupule
de
manquerun
oinoe
et
qm
n'hsiteront point
r> dchirer

belles
dent,
la
reputat.on
de
leurs
. amies
.
;
ils
verront
des
hommes
pohUques
fa.re
parade
de
leur
philanthropie
et
qui
reculeraient
avec
horreur
l'ide
de
visiter
des
galetas
rpugnants,
d entrer
en contact
avec
le
pauvre
souvent
sale, toujours
gross.er
1
Ils
assisteront
certains
moments,
comme
paralys
s,
au.
troubles
provoqus
en
leur
propre
conscience par
la sen-
sualit,
et
ils
demeureront
surpris
des
ides
.gnobles
qu'une
scrtion
amasse
en un
point
du
corps
est
capable
de faire
germer
en
la
pense
d'habitude
la
plus
ma,lresse
d'elle-mme.
Ils mettront
en
regard
de cette
impmssance
de l'ide
le sacrifice
absolu,
non
seulement
de 1 existence,
mais mme .le
tout amour-propre
que
peut
produ.re
en
une
me
un
protond
sentiment
religieux.
Us
se
penetre-
Ponl
de
la
vrit
du
proverbe
de l'Imitation
:
qm
amal
o
laboral
:
pour
qui
aime,
en effet,
tout
est
laole
agrable

accomplir.
Us
verront
avec
quelle
aisance
le
sentiment
maternel peut
culbuter
les
ides
d honneur,
d
patriotisme
:
qu'il
Vive, qu'il
vive infme,
ma.s
qu
,1
v>ve
Mais
ils
verront,
par
un
phnomne
inverse,
le
palnot.sme
ardent
d'une
Cornlie
prouver
qu'aux
sentiments
les
plus
puissants
on
peut
cependant
opposer
des
senUmentsde
cration
secondaire,
artificielle,
et cela
victor.eusement,
exemple
qui
nous
est
cher
puisqu'il
prouve
la
poss.b,
.te
de dLler
les
sentiments
iustinctifs
les
p
us
sohdes^
Apres
une
telle
enqute,
mme
sommaire,
nul
ne
pourra
se
.efuser
constater
la
toute-puissance
sur
la volont
des
tats
affectifs.
ROLE DES TATS AFFECTIFS DANS LA VOLONT 55
11
Malheureusement,
si le ct afTeclir de notre natures
dans notre vie
psychologique
une
prpondrance
si mani-
feste,
notre
pouvoir
sur lui est bien faible. Et ce
qui
est
plus grave,
c'est
que
cette
faiblesse,
on
peut
non seule-
ment se convaincre
par
uu examen des faits
qu'elle
est
relle,
mais on
peut
encore
prouver qu'elle
ne
peut pas
ne
pas
tre. Cette
impuissance
n'est,
en
effet,
qu'une
con-
squence
de la nature mme du sentiment. Nous avons d-
montr ailleurs
'
que
toute action sur le monde extrieur
a ncessairement nos muscles
pour
instruments :
pas
de
muscles,
pas
d'action extrieure.
Or,
toute
impulsion
venue
du
dehors,
par quelque
voie
que
ce
soit,
a
pour
effet de
provoquer
une
rponse
de l'tre
qui
la
reoit, rponse
musculaire,
cela est bien entendu. Mais les
impressions
externes sont extrmement variifcs : extrmement varis
par
suite seront les
ajustements
musculaires. Mais
quelque
forme
que prenne
l'acte
musculaire,
il ncessite une d-
pense
de force. A cette
dpense
la nature a
ingnieusement
pourvu
;
qu'une impression frappe
les
sens,
soudaine-
ment le cur se met & battre
plus
vite,
la
respiration
s'acclre,
l'ensemble des fonctions de nutrition
reoit
comme un
coup
de fouet. Cet moi
physiologique
immdiat
est ce
qui
constitue
proprement
l'motion. L'motion est
d'autant
plus
forte
que
cet moi est
plus
fort,
et si cet moi
manque,
l'motion
manque.
Or cet moi est
automatique,
bien
plus,
il
chappe presque
absolument
l'intervention
(1)
Revue
philotophique.
mai 1800.
Sensation, plattir
et douleur.
5 LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONTE
de notre
volont,
et cela est trs fcheux
pour
notre ma-
trise de nous-mmes.
Nous ne
pouvons
ni
arrter,
ni mme modrer directe-
ment les battements de notre
cur;
nous ne
pouvons
couper
court un accs de terreur en
empchant
la
quasi-
paralysie
des intestins. Nous ne
pouvons,
dans les accs
de
sensualit,
entraver l'laboration du
fluide
sminal et
son accumulation. Nul
plus que
nous n'est
pntr
de
l'ide
que
les hommes matres d'eux-mmes sont
rares,
que
la libert est une
rcompense
d'elTorts
prolongs que
peu
de
gens
ont le
courage
de tenter. Il en rsulte
que
presque
tous les hommes sont esclaves de la loi du dter-
minisme,
qu'ils
sont mens
par
leur
vanit,
leurs
penchants
irascibles,
que par
suite en
grande majorit,
ils
sont,
comme dit
Nicole,
des

marionnettes

dont on doit avoir
piti. Quelque
vilenie
qu'on
reoive d'eux,
la seule attitude
qui
convienne un
philosophe
est le calme et une srnit
suprieure.
Qu'Alcesle
qui
croit au libre arbitre se
fche,
sans rsultat
d'ailleurs,
c'est
justice

mais nous la tran-


quillit
souriante de Philinte :
...
Quoi
qu' chaque pas je puisse
voir
paratre,
En
courroux,
comme
vous,
on ne me voit
point
tre...
Et mon
esprit
enfin n'est
pas plus
offens
De voir un homme
fourbe, injuste, inlress,
Que
de voir des vautours affams de
carnage,
Des
singes
malfaisants et des
loups pleins
de
rage...
Voil
thoriquement quelle
doit tre l'altitude du
pen-
seur. S'il se
venge
ce doit tre avec le
plus grand
calme.
Et
proprement parler
le
sage
ne se
venge pas.
Il cherche
seulement se
garantir pour
l'avenir en chtiant ceux
qui
attentent son
repos,
de
faon
ce
que
dsormais nui
ROLE DES TATS AFFECTIFS DA?iS LA VOLONT 57
n'ignore qu'il
vaut mieux le laisser
tranquille.
Au lieu de
ce
grand
calme
ddaigneux que voyons-nous?
Une bles-
sure
d'amour-propre,
une indlicatesse
qui
nous
atteint,
provoquent
aussitt,
malgr
nous,
l'moi
physiologique.
Le cur se met battre
irrgulirement, convulsivement;
il est comme alTol. Un
grand
nombre de ses contractions
sont
imparfaites, spasmodiques,
douloureuses. Le
sang
est
pouss
au cerveau
par
saccades
violentes,
congestionnant
cet
organe
si
dlicat,
et occasionnant un torrent de
pen-
ses
violentes,
d'ides de
vengeance,
ides
absurdes,
exag-
res,
impraticables
: notre
philosophie
assiste
iinpuii^sante
ce dchanement tout
animal,
qu'elle rprouve
etbldme.
Pourquoi
cette
impuissance
? C'est
que
Tmolion a
pour
antcdents inconditionnels le trouble viscral sur
lequel
notre volont n'a aucune
prise.
Et ne
pouvant enrayer
ce
trouble
organique,
nous ne
pouvons empcher
sa
repr-
sentation,
sa traduction en termes
psychologiques,
d'enva-
hir la conscience.
Est-il besoin
dmultiplier
les
exemples?
N'avons-nous
point
dans la sensualit une
preuve

cruciale
>
de la cause
organique
du trouble
psychique?
Est-ce
que
la folie tran-
sitoire,
l'automatisme de nos ides ne cesse
point lorsque
la cause
prsume
est
expulse?
Est-il besoin de
reprendre
l'exemple
de la
peur analys plus
haut? N'est-il
pas
d'une
clart
limpide que
nous devons tre sans
puissance
contre
les menliments
parce que
leurs causes
essentielles,
les
causes d'ordre
physiologique qui
les font
tre,
chappent
nos
prises.
Qu'on
me
permette
une
analyse personnelle
qui
achvera de montrer ce cnoQit
ingal
de la
pense
et
des viscres : il
y
a
quelque temps
on vint m'annoncer
que
mon enfant
parti
ds le matin n'avait
pas paru
chez
58
LA PSYCHOLOGIE
DE
LA VOLO^T
les
amis
o il devait
tre.
Mon
cur
se mit incontinent

battre
bien
plus
vite.
Mais
je
me raisonnai
et trouvai
aus-
sitt
une
explication
plausible
de cette absence.
Toutefois
l'angoisse
extrme
de
l'entourage,
et cette
ide
suggre
par
je
ne sais
qui
que
l'enfant
avait
pu jouer
au
bord du
torrent
trs
rapide
et trs
gros qui passe
prs
de
m?
demeure,
finirent
par
me
troubler. Aussitt,
quoique
je
sentisse
que
cette
malencontreuse hypothse
tait
d'une
ridicule
improbabilit,
l'moi
physiologique
dont
nous
par-
lions
plus
haut
devint
extrme
: le cur
battait
se
rompre,
j'prouvais
au cuir
chevelu
une souffrance vive,
comme
si
les
cheveux
se hrissaient,
mes
mains tremblaient,
et les
ides
les
plus
folles
me
passaient
par
la
tte, malgr
tous
mes
efforts
pour
chasser
ces
alarmes
que je
jugeais
folles.
L'enfant
retrouv
aprs
une
demi-heure
de recherches,
mon
cur
continuait
battre

grands
coups.
Et chose
curieuse,
comme
si cet
moi
que je
dsavouais,
frustr
dans
sa
fin,
et
voulu
tre
utilis
quand
mme,
il me
poussa,
le
matriel
de la colre
et de
l'inquitude
violente
tant
sensiblement
le
mme,
faire
une scne
la
pauvre
servante
qui
n'en
pouvait
mais.
Toutefois
je
m'arrtai
net
devant
l'expression
de
douleur
de la
pauvre
fille
et
je pris
le
parti
de laisser
la
tempte
s'apaiser
d'elle-mme,
ce
qui
demanda
quelque
temps.
Chacun
peut
faire
sur
soi
des observations analogues,
et
chacun
arrivera
cette
dsolante
conclusion
que
nous
ne
pouvons
directement
rien
contre
nos sentiments.
Nous
voici
donc
acculs.
L'uvre
de matrise
de soi est
ROLE DES TATS AFFECTIFS DANS LA VOLONT o
manifestement
impossible.
Le titre du livre est
mensonger.
L'ducation de soi est un leurre.
Car,
d'une
part, je
n'ai
de
puissance que
sur ma
pense. L'emploi intelligent
du
dterminisme me fait
libre,
et me
permet
de me
jouer
des
lois de l'association des ides. Mais l'ide est
impuissante.
Elle n'a
qu'une
force drisoire contre les
puissances
brutales contre
lesquelles
nous devons
engager
la
lutte.
D'autre
part,
si les sentiments sont
tout-puissants
en
nous;
s'ils
rgentent
leur
guise
perceptions, souvenirs,
jugements,
raisonnements;
si mme les
sentiments
forts
annihilent
et chassent les
faibles,
si en un
mot,
ils
exercent
un
despotisme presque
sans
limites,
ils sont
de.spotes jus-
qu'au
bout et
n'acceptent pas
les ordres de la
raison ni le
contrle
de notre volont.
Nous sommes riches en
moyens
d'action l
seulement
o ces
moyens
sont inutilisables. La
constitution
qui rgit
notre vie
psychologique
assure la
toute-puissance
une
plbe
indiscipline
et
ingouvernable
: les
puissances
sen-
ses n'ont de
puissance que
le nom
;
elles ont voix consul-
tative,
mais non dlibrative.
Il ne nous
reste donc
plus qu' jeter, par
un
coup
de d-
sespoir,
notre lance et notre
bouclier,

quitter
le
terrain
du
combat,

accepter rsigns
notre dfaite et nous
rfugier
dans un fatalisme
qui
nous fournira du moins
des consolations
pour
tous nos
avilissements,
toutes nos
rcsses,
toutes
nos lchets.

IV
Heureusement
la
position
n'est
pas
aussi
dsespre
qu'on
serait tent de le croire. La force
que
rinlelli-
60 LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT
gence
ne
possde pas,
un facteur essentiel
que
nous avons
omis
jusqu'ici, peut
la lui donner. Ce
qu'elle
ne
peut
pas
actuellement,
la
grande puissance
libratrice,
le
temps,
va lui
permettre
de le
pouvoir
la
longue.
A la libert
immdiate
qui
fait
dfaut,
nous allons
pouvoir suppler
par
une
stratgie, par
des
moyens
mdiats,
indirects.
V
Mais avant
d'exposer
la mthode
que
nous avons
pour
nous
affranchir,
il est bon de ne
ngliger
aucune de nos
ressources,
et d'examiner
si ne
pouvant
rien ou
peu prs
sur Yessentiel
de nos tats
affectifs,
nous ne
pourrions pas
avoir
quelque
action en
essayant
d'influer sur le matriel
secondaire de l'motion.
Sur le matriel
physiologique
essentiel
qui comprend
la
plupart
des
organes
non soumis la
volont,
le cur
prin-
cipalement,
nous n'avons aucune matrise directe
par
les
moyens psychologiques.
Nos seuls
moyens
d'action sont
extrieurs et
appartiennent
la
thrapeutique.
Une vio-
lente colre
peut
tre aussitt matrise
par
l'absorption
d'un
peu
de
digitale qui
a
pour
fonctions de
rgulariser
les
battements du cur.
On
peut
mettre un terme aux
plus
violentes efferves-
cences sexuelles
par l'absorption
de mdicaments
sp-
ciaux. On
peut
vaincre la
paresse,
la
torpeur
physique
et intellectuelle
par l'ingestion
du caf. Mais il
acclre
les mouvements du
cur,
leur donne une allure
spas-
modique,
et il
prdispose beaucoup
de
personnes
la
colre. Chez un
grand
nombre de
gens nerveux,
le
caf
occasionne de la
dyspne,
une sensation de
constriction et
ROLE DES ETATS AFFECTIFS DANS LA VOLONTE CI
du tremblement des membres : il les
prdispose
ainsi
des
angoisses,
des
inquitudes
sans
molif.et
mme des
terreurs irraisonnes.
Mais nos
moyens
d'action sont
promptement
nurars,
et,
somme
toute,
notre
puissance
directe sur l'essentiel
des sentiments mrite
peine qu'on s'y
arrte.
Il n'en est
point
de
mme,
pour
tout ce
qui,
dans le ma-
triel du
sentiment,
est musculaire. La traduction ext-
rieure du sentiment nous
appartient, puisque
nous sommes
matres d'excuter ou de ne
pas
excuter les mouvements
qu'il
nous
plalt.
Il
y
a entre le sentiment et sa traduction
l'extrieur une association constante. Or c'est une loi
gnrale
en
psychologie que lorsque
deux
lments
quel-
conques
ont t
frquemment
associs
ensemble,
l'un a
tendance veiller l'autre.
C'est en
consquence
de cette loi
que
les
plus profonds
des
psychologues pratiques qui
se sont
occupes
de l'du-
cation du
sentiment,
Ignace
de
Loyola
aussi bien
que
Pascal,
recommandent les actes externes de la foi
comme
minemment
propres

placer
l'&me dans l'tat aicctif cor-
respondant.
On sait
qu'&
l'tat de sommeil
hypnotique,
l'alti-
tude
correspondant
une motion est souveraine
pour
suggrer
l'motion,
c
Quelle
que
soit la
passion que
l'on
veut
exprimer par
l'attitude du
patient, quand
les
muscles
ncessaires h celle
passion
sont mis en
jeu,
la
passion
elle-
mme clate tout d'un
coup
et
l'organisation
tout entire
y rpond*. Dugald-Slcwart
raconte
que
Burke assurait
avoir souvent
prouv que
la colre s'allumait en lui

mesure
qu'il
contrefaisait les
signes
extrieurs de cette
(1)
Cf. Draid.
Neuri/pnology.
62 LA PSYCIIOLOGIK DE LA VOLONT
passion.
Est-ce
que
les
chiens,
les
enfants,
et mme les
grandes personnes
qui
luttent
en
jouant,
ne finissent
pas
gnralement
par
se fcher tout de bon? Est-ce
que
le
rire,
les larmes ne sont
pas contagieux?
Ft le
peuple
n'a-
t-il
pas remarqu que plus
on
est de fous
plus
on rit ?
Une
personne
triste et morose n'est-elle
pas
un
rabat-joie,
une
calamit
pour
une famille ? Le crmonial chinois si
propre
donner une haute ide de
l'autorit,
n'a-t-il
pas
t dli-
brment tabli
par
Confucius,
qui,
comme
Loyola,
pen-
sait
que
les
gestes
tendent
suggrer
les sentiments corres-
pondants?
Est-ce
que
les
pompes catholiques
avec leur
crmonial d'une
psychologie
si
profonde,
ne sont
pas
sin-
gulirement propres
faire sur les
mes,
mme
peu
croyantes,
une
grande impression?
Je dfie un homme de
foi
d'empcher
en son me un vif mouvement de
respect
au moment ou aux chants succde dans le
plus grand
silence le
prosternement
unanime des fidles. Est-ce
que,
dans le mme ordre
d'ides,
la visite d'un ami
dbordant
de
gaiet,
ne nous rassrne
pas
au milieu des
plus grosses
inquitudes?
Il est bien inutile d'ailleurs d'entasser des
exemples
: on en trouve facilement en cherchant.
Malheureusement,
ce
que
l'on
provoque,
ce sont les sen-
timents
dj
existants. On les rveille
ainsi,
on les
ravive,
on ne les cre
point.
Les sentiments ainsi renouvels
demeurent assez
faibles;
le
procd qui agit
du dehors sur
le dedans ne
peut gure
tre considr
que
comme une
aide
prcieuse.
Il sert
plutt
maintenir le sentiment
dans la
pleine
lumire de la conscience. Il est ce
que
nous
avons vu
que
sont les
mouvements,
et surtout l'criture
pour
la
pense
: c'est--dire un secours
prcieux pour emp-
cher les distractions de faire vaciller
l'attention,
et
pour
ROLE DES TATS AFFECTIFS DANS LA VOLONTfi
1
maintenir au
premier plan
la chane d'tats de conscience
toujours prte
se
rompre
et laisser s'introduire sa
place
des tats nouveaux. Mais
compter
ainsi
suggrer
dans une me un sentiment
qui u'y
est
point
en
germe,
ou
mme
qui n'y
est
qu'en germe,
c'est
ignorer que
l'l-
ment essentiel de tout sentiment
chappe
nos
prises.
De mme
lorsqu'une
motion bouillonne en
nous,
nous
pouvons
refuser de la laisser se traduire au dehors. La
colre a besoin
pour s'exprimer
des
poings
fermes,
des
mchoires
serres,
de la contraction des muscles de la
face,
d'une
respiration
haletante:
quo egot }q puis
ordon-
ner mes muscles de se
dtendre,
ma bouche de
sourire;
je puis
modrer les
spasmes respiratoires.
Mais si
je
n'ai
pas essay
d'teindre les
premires
manifestations,
encore
faibles,
de l'motion
naissante,
si
je
l'ai laisse
grandir,
mes
eiorts ont
chance d'tre
inutiles,
surtout si du dedans la
volont ne
parvient pas

envoyer
au secours d'autres senti-
ments tels
que
le sentiment de la
dignit personnelle,
la
crainte d'un
clat,
etc. On
pourrait
faire la mime consta-
tation
pour
l'motion sensuelle. Si
l'esprit
est
complice
du
dsir,
si la rsistance intrieure
faiblit,
la rsistance des
muscles,
agents
du
dsir,
dure
peu.
Et,
rgle gnrale,
il
ne sert de rien
d'oprer
le blocus de
l'ennemi,
en
levant
contre lui des
ouvrages
matriels,
si les
troupes
d'invesUs-
lement sentent
que
leurs chefs
mollissent,
sont tout
prta
f
h traiter. Ce refus des muscles d'obir la
passion
doit
tre
nergiqucraent
soutenu
par
toutes les
puissances
int-
rieures solidaires. Il en rsulte
que
du dehors nous ne
pouvons que peu
de chose sur le dedans. Notre influence
ditecte
pour provoquer
dans l'dme un
sentiment,
ou
pour
immobiliser,
rduire
l'impuissance,
et surtout
pour
64
LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONTE
dtruire un
sentiment,
est donc bien faible. Ce
que
nous
fournissent ces
moyens externes,
ne
peut
tre
qu'un
appoint
:
appoint pre'cieux
sans
doute,
mais
qui
ne
peut
que s'ajouter
une action interne
dj vigoureuse.

VI
Si donc nous tions enferms dans le
prsent,
si nous
vivions au
jour
le
jour,
sans
prvision,
toute lutte serait
inutile. Nous assisterions
impuissants
au conflit des
ides,
des
sentiments,
des
passions
en nous. La lutte serait int-
ressante,
mais
l'intelligence y
serait
spectatrice dcourage
d'avance. Elle
pourrait
au
plus,
comme on
parie
aux cour-
ses,
s'amuser
prvoir quelle
va tre l'issue de la lutte :
elle finirait mme
par acqurir
dans ce
pronostic
une sorte
d'infaillibilit;
et
d'ailleurs,
chez la
plupart
des
gens,
elle
n'a d'autre rle
que
celui-l,
car
presque
tous sont
dupes
de leur
prescience.
Parce
qu'ils prvoient
ce
qui
arrivera
et
qu'il
arrive
prcisment
ce
que
leur dsir veut
qu'il
arrive,
ils se croient libres.
L'intelligence,
honteuse de son
impuissance,
aime se
repatre
de la douce illusion
qu'elle
|
est souveraine.
Mais en ralit les
penchants
traitent toutes
les alTaires sans elle
;
et elle n'a
pas plus
d'influence sur
l'issue du conflit
que
n'en a le
mtorologiste qui
sait
que
la
pluie
tombera
demain,
sur le
degr
de saturation de
l'atmosphre.
Mais ce
qui
est la
rgle,
et la
rgle
mrite
pour
tous
ceux
qui
n'ontfaitaucun effort
pour conqurir
leur
libert,
n'est
point
une
rgle
ncessaire. On
peut
arriver faire la
loi chez soi. La libert
qui
nous est refuse dans le
prsent,
le
temps
nous
permet
de la
conqurir.
Le
temps
est notre
ROLE DES TATS AFFECTIFS DANS LA VOLONT ft5
grand
librateur. 11 est la
puissance
souveraine
qui
alTran-
chit
l'intelligence, qui
lui donne la
possibilit
de se sous-
traire la vassalit des
passions
et de l'animalit. Car
les
tats aflectifs de tous ordres sont des forces brutales et
aveugles,
et c'est le rle des
gens qui n'y
voient
pas,
fus-
sent-ils des
hercules,
d'tre mens
par
les
gens qui
voient
clair.
L'intelligence,
en se faisant
habile,
va,
par
son
alliance avec la
dure,
c'est--dire
par
une
tactique patiente,
tranquille
mais
tenace,
s'emparer
lentement et srement
du
pouvoir
et mme de la dictature : d'une dictature tem*
prc
seulement
par
la
paresse
du souverain et
par
de
rvoltes
temporaires
des
sujets.
C'est la nature et les cflcls de cet affranchissement
par
le
temps que
nous devons tudier maintenant. Nous tudie-
rons ensuite les
moyens pratiques
de nous affranchir.
fA\r.t
CDAPITRE m
POSSIBILIT
DE LA ROYAUT DE l'iNTELLIGENCE
Ce
qui
est
d'importance
souveraine dans l'uvre de la
conqute
de
soi,
c'est la liaison en solide* habitudes des
ides et de la
conduite,
liaison telle
que
l'ide
surgissant
en
l'esprit,
l'acte s'ensuive avec la
prcision
et la
vigueur
d'un rflexe.
Or,
nous en avons
acquis
la dsolante certi-
tude,
le sentiment seul
peut produire
les actes avec ce
quasi-
automatisme. Cette liaison entre une
ide,
l'ide de
travailler
par exemple,
et sa traduction en
actes,
ne
s'opre
point
froid.
Il est ncessaire
que
la
soudure,
pour
tre solide et diffi-
cile
rompre,
soit
opre
au
moyen
de la chaleur des
tats afl'eclifs.
Elle
peut acqurir
de cette
faon
une duret extrme.
Qu'est-ce
d'ailleurs
que
l'ducation sinon la mise en uvre
de sentiments
puissants pour
crer des habitudes de
penser,
d'agir,
c'est--dire
pour organiser
en
l'esprit
de Tenfant
des
systmes
lis d'ides avec des
ides,
d'ides avec des
entiments,
d'ides avec des actes? C'est d'abord
pouss
POSSIBILIT DE L ROYAUT UE L'INTELLIGENCE 67
par
la
crainte,
par l'amour-propre, par
le dsir de
plaire
ses
parenls, que
l'enfant matrise
peu

peu
son atten-
tion,
qu'il rprime
sa tendance faire du
bruit,
ses
gestes
exubraRts;
qu'il
se. tient
propre, qu'il
travaille : en d'autres
termes,
on use de sentiments naturels
puissants, appliqus
habilement,
pour rompre
le lien entre certains
penchants
et leur
expression
naturelle,
et
pour oprer
entre cer-
taines ides et certains actes
jusqu'alors
non
lis,
de solides
soudures.
Les motions
religieuses
dans les
poques
ou dans les
milieux
de foi
profonde
font une masse d'une
nergie
ex-
trme,
parce qu'elles
sont
composes
de sentiments l-
mentaires eux-mmes
dj
fort
puissants,
et
groupes
en
un faisceau cohrent. La crainte de
l'opinion publique,
le
respect
de l'autorit de
personnes
revtues d'un caractre
sacr,
les souvenirs accumuls de
l'ducation,
la crainte des
chtiments
ternels,
l'espoir
du
ciel,
la terreur d'un Dieu
justicier partout prsent, partout regardant, partout
cou-
lant et dii>cernant mme les
penses
les
plus
secrtes,
tout
cela est comme fondu en un tat aiectif extrmement com-
plexe
mais
qui parat
la
conscience,
simple.
A la flamme
brlante
de ce sentiment si
vigoureux, t'oprent
des sou-
dures dcfinilivcs entre des ides et des actes : c'est ainsi
que
chez
les natures
religieuses
suprieures,
une
injure
ne
peut provoquer
la
colre,
tant la
rsignation
est
prompte
chez elles,
et sincre
;
la chastet ne cause mme
plus
de
luttes
tant les incitations sensuelles
qui
embrasent le cer-
veau des tres
moralement
infrieurs,
sont annihiles,
mates,
pures.
Bel
exemple
de
triomphe
obtenu contre
des tendances trs
puissantes, par
le seul
antagonisme
de
sentiments
suprieurs.
6S LA
PSYCHOLOGIE DE LA VOLOiNT
Renan disait

je
sens
que
ma vie est
toujours gouverne
'.
par
une foi
que je
n'ai
plus
: la foi a cela de
particulier
i
que disparue,
elle
agit
encore . Gela n'est nullement
par-
xiculier c la foi. Toute motion sincre
qui
a
longtemps
li les actes certaines ides
peut disparatre
: elle laisse
aprs
elle ce
lien,
tout comme dans le
syllogisme
le
moyen
terme
disparat,
la conclusion amene.
Mais de semblables liaisons
que
le sentiment noue si
facilement,
l'ide
peut
aussi en former la condition de
gagner
la
complicit
d'tats affectits. Rien n'est
plus
fr-
quent
: dans l'ducation
que
nous recevons dans la famille
et au
lyce,
nos
parents
et nos matres
peuvent oprer
les
soudures
qu'ils
veulent,
ainsi
que
nous l'avons vu. La reli-
gion
de mme.
Mais dans l'uvre de Vducation de nous-mynes
par
nous-mmes il n'en est
plus
ainsi. La tche est bien
plus
complique;
elle demande une connaissancse
approfondie
de notre nature
psychologique,
de ses ressources ce
point
de vue. A la sortie du
lyce
les
jeunes gens jusqu'alors
guids par
leurs
parents
ou leurs
matres,

qui
la
rgle
du
lyce imposait
un travail
rgulier, parfaitement
dfini,
se trouvent du
jour
au
lendemain,
sans
prparation sp-
ciale,
jets
seuls dans une
grande ville,
sans
surveillance,
souvent sans
conseils,
et surtout sans une lche nettement
dfinie
;
car
prparer
un examen ce n'est
plus
la mme chose
que
d'avoir
jour par jour
son
emploi
du
temps
trac. Plus
de sanctions non
plus
: la seule
(et
combien
loigne,
com-
bien
peu
efficace
!),
c'est l'chec redout la fin de l'anne.
Mais le
grand
nombre des tudiants
reus malgr tout,
presque
sans
travail,
te toute crainte srieuse : on
s'y
mettra le dernier mois !
POSSIBILIT DE LA ROYAUT DE L'INTELLIGENCE 9
Il va
falloir,
au milieu de conditions aussi
ingrates
assu-
rer la domination de l'ide et lui trouver des
appuis
en des
sentiments
dj
existants chez l'tudiant. C'est afTaire de
tactique,
mais
auparavant
nous devons
passer
en revue nos
ressources sans en omettre
aucune,
et examiner de trs
prs
la
question
de savoir comment
oprer
les liens nces-
saires entre telles ides et telle conduite.

Il
Nous examinerons d'abord les
rapports
de Vide avec
les
puissances affectives favorables
l'uvre de maitrM
de soi.
Les
philosophes
bien
peu
nombreux,
hlas t
qui
se sont
occups
des
rapports
de
4'intelligence
avec le
sentiment,
sont t<;nts de
distinguer
deux sortes de conaaissance : la
connaissance
proprement
intellectuelle et la connaissance
par
le cur*. C'est une
faon
incorrecte
d'exposer
une
vrit fondamentale. Toute connaissance est
intellectuelle.
Mais
lors(|ue
la connaissance
s'accompagne
d'une
motion,
il
y
a fusion intime des deux lments intellectuel et sen-
sible,
et le sentiment
plus
volumineux en
quelque
sorte et
plus
intense
que
l'ide se
place
en la
pleine
lumire de la con-
science,
rejetant
en la
pnombre
l'ide associe. Nous avons
vu
plus
haut des
exemples
d'ides froides
jusqu'alors qu
brusquement
veillent des motions
violentes,
si bien
qu
dsormais l'ide ne
pourra gure surgir
en la conscience
sans aussitt entraner
aprs
elle le souvenir de
l'motion,
souvenir
qui
n'est en dfinitive autre chose
que
l'cmotiou
(1)
Cr. notamment
Clay
:
CAUernalive,
trad.
UurJcau,
p.
239. Alcao.
-
70 LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT
l'tat naissant. C'est ainsi
qu'actuellement je
n'ai
depuis
une
exprience trop
vive
*
qu'
me
figurer glissant
sur
une
pente pour
que j'prouve
aussitt le sentiment du
vertige.
Voil entre une ide et un tat affectif
auparavant
de
moi
inconnu,
une liaison malheureusement devenue auto-
matique
en une seule fois. De telles
liaisons,
peut-on
les
cimenter artificiellement? Si la
rponse
tait
ngative,
c'en
serait fait de toute ducation de la volont. Mais nous
venons de voir
que
toute l'ducation
repose
sur cette
pos-
sibilit. Toutefois ce
que
nos
parents
et nos matres ont
pu
faire,
un tudiant
libre,
qui
ne
dpend que
de
lui-mme,
peut-il
galement l'entreprendre pour
son
propre compte?
Si
non,
l'ducation de soi
par
soi serait uvre
impos-
sible.
Que
de telles associations soient difficiles
effectuer,
cela
est bien certain.
Qu'elles
demandent du
temps,
de la
persvrance,
c'est encore certain. Mais
qu'elles
soient
possibles,
voil ce
que
nous
croyons plus
certain encore.
Or cette
possibilit,
c'est notre affranchissement.
L'affirmer,
c'est affirmer
que
nous sommes libres. Eh
bien,
cette affir-
mation nous n'hsitons
pas
la faire.
Oui,
nous sommes
libres. Chacun de nous
peut,
s'il le
dsire,
associer
par
exemple,
l'ide d'un travail rebutant des sentiments
qui
le rendront
par
la suite ais. Nous disons des
sentiments,
parce qu'en
gnral,
chez le travailleur
intellectuel,
cettt
association
s'opre
avec un
grand
nombre d'tats affectifs.
, De
plus
elle est rarement le rsultat d'une
exprience
\
unique
comme dans
l'exemple
cit
plus
haut. Nous
proc-
dons comme un
dessinateur,
par coups
de
crayou
sueces-
(1)
Voir
ci-dessus, nage
38.
POSSIBILIT
DE LA ROYAUT DE L'LNTELLIGEN'CE
71
sifs
; chaque
association
opre
laisse dans la conscience
grce
la loi d'habiludc
qui
commence
agir
ds la
pre
mire
exprience,
une
espce d'esquisse
sommaire
;
celles
qui
s'accomplissent
dans les moments de
pleine
'nergie
,
apportent
en
quelque
sorte les traits dcisifs
qui
achve-
ront Tuvre
bauche,
ensuite
patiemment complte par
des retouches.
Cette lente laboration est ncessaire car le travail soli-
taire de la
pense
est si contraire la nature
humaine,
Tattention
soutenue et
persvrante
est si
pliible pour
un
jeune
homme
que pour
lutter contre la
rpulsion qu'ins-
pire
cet tat d'immobilit et surtout de concentration de
l'attention sur une
ide,
il n'est
point
inutile de runir en
un faisceau solide et cohrent toutes les
puissances
aflcc-
tives
propres
souteuir la volont dans sa rsistance contre
les
puissances
fatales de l'inertie et de la
paresse
humaine.
C'est ainsi
que
si on examine ce
qui
soutient
l'nergie
dans cette
longue
cl fastidieuse srie d'ciurls
que
ncessite
la
composition
d'un livre de
longue
haleine et
auquel
on
se donne
de tout
cur,
on trouve une
puissante
coalition
de sentiments orients vers une mme lia : d'abord et im-
mdiatement
le sentiment de notre
nergie que
nous donne
un si haut
degr
de vivacit le travail
;
la mditation r-
compense par
les
rsultats,
par
les
joies
de la
dcouverte;
le sentiment
de
supriorit que
donne la
poursuite
d'un
but lev
;
le sentiment de
vigueur,
de bien-tre
physique
que
donne l'activit
endigue
et tout entire utili:>e d'une
faon profitable. Ajoutons
ces mobiles si forts la con-
science
de l'estime de ceux
qui
sans rien faire nous suivent
les uns avec une entire
sympathie,
les autres non sans
une
pointe
de
jalousie
;
les
joies
de l'horixon intellectuel
72 LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT
; qui
va
s'largissant. Ajoutons
encore les satisfactions
'
d'amour-propre,
d'ambition,
escomptes ;
la
joie
de voir
joyeux
ceux
qui
nous sont
chers,
et enfin des mobiles
plus
levs : l'amour de
l'humanit,
les services
qu'on peut
rendre tant de
jeunes gens qui
errent,
sans
savoir,
sans
que personne
leur ait
jamais
montr la voie suivre
pour
arriver la science des sciences
qui
est celle du
gouverne-
ment de soi. Sentiments
gostes
dans le
prsent
et dans
l'avenir,
sentiments altruistes et
impersonnels,
nous four-
nissent un riche trsor de
tendances, d'motions,
de
pas-
sions
que
nous
pouvons appeler
noire
aide,
de
qui
nous
pouvons
coordonner
les
nergies jusqu'alors incohrentes,
pour
transformer une fin
jusqu'alors
froide, rebutante,
en
j
une fin
vivante,
attrayante.
Nous
projetons
sur elle tout ce
[
que
nous avons en nous d'enthousiasme chaud et
vibrant,
'\
tout comme l'amant
passionn pare
de ses rves et de ses
';
dsirs la
jeune
fille aime : avec cette difl*rence
que
cette
I
objoctivation
des illusions de celui-ci est
nave,
tandis
que
'
pour
nous elle est
voulue,
|dlibre
et
qu'elle
ne
prend qu'
la
longue
une allure
spontane.
Gomment
I l'avare arrive sacrifier sa
sant,
ses
plai-
/
sirs,
son honntet mme
l'argent,
et nous ne
pourrions
/
arriver aimer assez un but
gnreux
comme l'est le
/
travail
intellectuel,
pour
lui faire le sacrifice
chaque jour
renouvel
pendant quelques
heures,
de notre
paresse
! Ce
commerant
se lve tous les matins
cinq
heures et il de-
meure
la
disposition
de ses clients
jusqu'
neuf heures du
soir
dans
l'esprance
de se retirer un
jour
la
campagne
\ et de
goter
l'oisivet
complte,
et nos
jeunes gens regar-
\
deraient

passer cinq
heures devant leur table de
travail
\pour
s'assurer maintenant et dans l'avenir toutes les
joies
POSSIBILIT DE LA ROYAUT DE L'INTELLIGENCE 73
multiples
de la haute culture intellectuelle ! La
besogne
ft-elle
dsagrable

et faite de tout cur elle ne l'est
jamais

on
peut
tre
sr,
de
par
les lois de l'association
des
ides,
que
l'habitude diminuera les soufTrances de
l'efTort,
et
qu'on
ne tardera
point
le rendre
agrable.
En
elTet,
notre
pouvoir pour
rendre
attrayant par
asso-
ciation ce
qui
ne l'tait
point
d'abord s'tend fort loin. Nous
pouvons
d'abord enrichir les sentiments favorables & notre
volont,
les enrichir au
point
de les transformer.
Qui
re-
connatrait dans le dlicieux sentiment du
mystique, qui,
suivant
l'expression
de saint
Franois
de
Sales,
laisse

cscouler et se
liqufier
son me en Dieu
>
une
synthse
lie l'amour et de cette
peur
des
premiers
hommes
qui
nus
et
jets
au milieu d'une
nature,
puissance
incommenso-
rablc avec la
leur,
avaient le vif sentiment de leur tat
misrable et la terreur des forces naturelles? De
mme,
il
n'est
pas jusqu'au
sentiment de la brivet de la vie
c
de
ce
glissement
de
l'heure,
de cette course
imperceptible,
adolante
quand
on
y songe,
de ce dfll infni de
petites
secondes
presses qui grignotent
le
corps
et la vie des
hommes*
>
qui
ne
puisse
nous venir en aide en nous
appr^
naut
mpriser
toutes les
vulgaires
distractions.
Assurment nous ne
pouvons
ni
exciter,
ni crer des
sentiments
qui
n'existent
point
en la conscience. Mais
je
ne
crois
pas que
les sentiments lmentaires
puissent
faire
dfaut dans une conscience humaine. En tout
cas,
si des
hommes
peuvent
diirer aussi
profondment
de leurs
semblables,
ce n'est
point
eux
que
nous nous
adressons.
Nous crivons notre trait
pour
des
jeunes gens
normaux
(1)
Port comme la
Mort.'Guj
de
MaupasMoL
74 LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT
et non un manuel de
tratologie.
Et d'ailleurs de teh
monstres n'existent
point.
O a-t-on vu
par exemple
des
hommes dont la cruaut est le caractre distinctif et
qui
jamais,
en aucune
circonstance,
n'aient
prouv
de
piti
ni
pour
leurs
parents,
ni
j^our
eux-mmes ? Nous disons
jamais,
car ces mouvements fussent-ils trs
rares,
il n'en
demeurerait
pas
moins
acquis qu'ils
sont et seront
pos-
sibles. Eh
bien,
comme nous savons d'autre
part que
les
sentiments les
plus complexes,
les
plus
levs sont des
synthses
formes de l'association intime de
beaucoup
de
sentiments
lmentaires*,
comme d'autre
part
il est mani-
feste
que
l'attention
vigoureuse
et
prolonge
accorde
par
l'esprit
un tat de conscience
quelconque,
tend le tirer
en la
pleine
lumire de la
conscience,
par
suite lui
per-
mettre d'veiller les tats
associs,
de devenir un centre
d'organisation,
nous soutenons
(et
chacun
peut
en faire
sur soi la
vrification) que
nous
pouvons encourager,
for-
tifier des tats affectifs timides en
quelque
sorte, humbles,
et
qui jusque-l
n'avaient
que
le
souffle,
gns,
humilis
par
de
puissants
voisins,
et
qui vgtaient
sans
gloire,
comme
ces toiles
qui
n'en brillent
pas
moins en
plein
jour quoique
les
ignorants
ne
souponnent pas
leur
pr-
sence. Notre
attention,
dont nous
disposons,
fait fonction
de la
puissance
cratrice
que
nous n'avons
point.
V / D'ailleurs comment
s'explique
le succs des romans et
/surtout
d'o vient
que
tous les
comprennent?
C'est
qu'ils
/ exercent chacun un
groupe
de sentiments
qui
dans la vie
ordinaire
n'ont
gure
d'occasions de s'exercer. C'est
comme
\
une
petite guerre
en l'absence de la
guerre

pour
de bon .
(1)
Cf.
Psychologie. Spencer,
trad.
JRibot, I,
ch. Sentiments. Alcan.
POSSIBILIT DE LA ROTAUTE DE L'INTELLIGENCE 75
/Et si de
larges portions
de
public peuvent
suivre les romans
/des
grands
matres,
n'est-ce
point
la
preuve que
chez la
,'
majorit
des lecteurs les eenliments
dorment,
n'attendant
',
que
l'occasion de
paratre
au
grand jour
de la conscience?
! Ce
que
le romancier
peut
en
nous,
il serait
trange que,
matres de notre attention e^ de notre
imagination,
nous
ne le
pussions pas.
Or nous le
pouvons.
Je
puis quand
je
veux
par exemple provoquer
en moi des colres artifi-
cielles,
de
l'altcndrisscmcnt,
de
l'enthousiasme,
enfin le
;
sentiment dont
j'ai
besoin
pour
arriver la fin dsire.
I
Ne voit-on
pas
les dcouvertes
scientifiques
crer,
ao
!
senshumaindu
mot,de88entimentsenlircmentnouvcauT
t
'
Y a-t-il rien de
plus
froid en
apparence que
lo mcanisme
cartsien? Et
cependant
cette thorie abstraite tombant en
r&me ardente de
Spinoza
n'a-l*elle
point
coordonne en un
systme
nouveau des sentiments
pars
en lui
jusquc-lii,
et
les
groupant
autour du sentiment trs fort
qu'il
avait de
notre
rien-tre,
n'a-t-elle
point provoqu
l'closiondu
plus
passionne
et du
plus
admirable des romans
mtaphysiques
que
nous
ayons?
Peut-on dire
que
le sentiment d'huma-
nit soit inn en l'homme? N'est-il
pas
ua
produit
cona-
cicnt,
une
synthse
nouvelle,
synthse
d'une force incom-
parable?
Et n'est- il
pas
vident
que
Mil! a raison
quand
il
crit
que
<
le culte de l'humanit
peut s'emparer
d'une
vie
humaine,
en colorer la
pense,
le
sentiment,
l'action
avec une
puissance
dont la
religion
n'aura
pu que
donner
une
ide,
une sorte
d'avant-got

?
N'est-ce
pas
d'ailleurs le rle dvolu h
l'intelligence
d'orienter et
d'oprer
la fusion do sentiments lmentaires
M)
Flnart Mil!. VlUitarisme. eh. m. Trad. Le Monnier.
Alcan
76 LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT
anarchiques,
en leur donnant une
expression
nette? Car
tout tat
affectif,
tout
dsir,
demeure
par
lui-mme fort
vague, aveugle, par
suite
impuissant.
Sauf les sentiments
instinctifs,
comme la colre et la
peur qui
se traduisent
d'eux-mmes au
dehors,
la
plupart
ncessitent la
coopra-
tion de
rintelligence.
Ils
provoquent
en l'me un
malaise,
une
souffrance,
et c'est
l'esprit qui
donne ce malaise une
signification prcise.
C'est
l'esprit qu'incombe
la recherche
des
moyens
de satisfaire le dsir.
Que
nous
soyons pris
par
une tourmente au
Mont-Blanc,
souffrant du
froid,
de
la terreur d'une mort
horrible,
c'est
l'intelligence qui sug-
grera
de creuser en une
paroi
de
neige
une
grotte
o
nous attendrons la fin du
danger.
Que
nous
soyons,
comme
Robinson
Gruso,
jets
dans une le
dserte,
que
feront
tous nos
penchants
douloureusement
exasprs,
si une
intelligence
ne travaille les satisfaire? Si
je
suis dans la
misre et
que j'en
dsire
sortir,
c'est encore
l'intelligence
qui
va donner ma conduite une direction bien
nette,
bien
dfinie.
Que
l'on
compare
l'indtermination et le
vague
de
l'moi
produit par
le
penchant
sexuel chez un
jeune
homme
parfaitement
pur
et
ignorant
avec la nettet et
l'nergie
que prendra pour
lui le dsir
aprs
une
premire exp-
rience,
et l'on
comprendra
de
quel
secours est l'intelli-
gence pour
les tats affectifs. Il
suffit,
par consquent,
pour
donner un
dsir,
une
motion,
une vivacit trs
grande,
de rendre
l'objet
de la
poursuite parfaitement
prcis pour l'esprit,
de
faon que
tous ses
aspects
aimables,
sduisants,
ou
simplement
utiles,
soient
vigoureusement
mis en relief.
Nous
voyons
donc
que par
le seul fait
que
nous sommes
intelligents
et
capables
de
prvoir (savoir
n'tant en dfi-
POSSIBILIT DE LA ROYAUT DE L'INTELLIGENCE 1
nitive
que prvoir)
nous
pouvons
utiliser tous les
moyens
en notre
puissance
et
que
nous avons
tudis,
pour
ren-
forcer les sentiments allis. Nous ne
pouvons que peu
de
chose
directement,
par
le
dehprs,
sur nos tats afTectirs
;
mais notre
puissance acquiert
une tendue
extrme,
par
l'application
intelligente
de la loi d'association.
ISous verrons
qu'
cette
puissance
nous
pouvons
fournir
une aide
qui
la
double,
en nous
plaant
dans un milieu
propre
l'closion de certains
sentiments,
milieu
familial,
ou milieu de
camarades,
de
relations,
de
lectures,
d'exemples,
etc. Nous aurons d'ailleurs tudier
longue*
ment ce mode indirect d'action sur nous-mmes
(livre V).
Les
dveloppements qui prcdent
sont bien
propres
h
nous donner bon
courage.
Si l'ide
pour
se souder l'acte
a besoin de la chaleur des tats
afTeclifs,
cette
chaleur,
cela ne fait
plus
de doute
pour personne,
nous la
pouvons
produire
l o elle nous est
utile,
non
par
un
flat,
mais
par l'emploi
raisonn des lois de l'association. La
supr-
matie de
l'intelligence
cesse
dj
de
paratre impossible.
Mais nous devons examiner de
plus prs
encore les
rap>
ports
de l'ide et des affections. Le sentiment est un tat
volumineux, lourd,
lent
s'veiller,
et
par
suite on
peut
prvoir
a
priori
ce
que
confirme
l'exprience,
savoir
que
le sentiment est un tat relativement rare dans la cons-
encQ. Le
rythme
de son
apparition
et de sa
disparition
t trs
large.
Les motions ont comme un flux et un
redux.
Dans les intervalles l'me se trouve en un tat de
calme,
de
tranquillit
analogue
la
priode
de la mer tale,
ette nature
priodique
des tats alTectifs va nous
per-
mettre d'asseoir avec une
grande
fermet le
triomphe
de
la libert raisonnable. Par nature la
pense
est,
elle aussi
73 LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONTE
voue un
perptuel
va-et-vient;
mais le
jeune
homme
dj
lev et
par
la svre
discipline
des choses et
par
l'ducation des
parents
et des
matres,
a
acquis
un
grand
pouvoir
sur elle. Il
peut
maintenir fort
longtemps
les
reprsentations qu'il
lui
plait
de maintenir en la conscience.
En face de l'instabilit des tats
affectifs,
une ide
s'oppose
nettement
par
sa
dure,
par
sa
persistance.
Elle demeure
prsente pendant
le flot du sentiment
pour
en utiliser le
mouvement
;
pendant
le reflux elle
peut
activement
profiter
de sa dictature
provisoire pour prparer
les travaux de
dfense contre l'ennemi et
pour
renforcer ses
propres
allis.
Quand
le sentiment monte dans la conscience
(puisqu'il
ne
s'agit
ici
que
des sentiments favorables notre
but),
nous devons saisir l'occasion
pour pousser
notre
barque,
<
il faut
profiter
des bons mouvements comme de la voix
de Dieu
qui
nous
appelle, pour prendre
des rsolutions
elficaces* .
Quel
que
soit le sentiment alli
qui
envahisse
l'me,
utilisons-le sans dlai
pour
notre uvre.
Appre-
nons-nous le succs d'un
camarade,
et cela donne-t-il
notre volont
chancelante,
le
coup
de
fouet,
vite au tra-
vail!
Vite,
dbarrassons-nous
courageusement
de cette
tche
qui
nous torturait
depuis quelques jours, parce que,
incapables
de
l'attaqtier
de
face,
et
incapables
aussi de nous
dbarrasser de son
obsession,
elle tait
pour
nous comme
un remords. Avons-nous
aujourd'hui
la suite
de^
cette
lecture,
le sentiment de la
grandeur
et de la saintet du
travail, vite,
la
plume
la main! ou
plus simplement,
prouvons-nous
ce sentiment de
pleine vigueur physique
et intellectuelle
qui
rend le travail
agrable,
vile encore
(1)
Leibniz. Nouveaux
essais, II,
35.
POSSIBILITE DE LA ROYAUTE DE L'INTELLIGENCE 7
]a tche! Ces bons
moments,
il les faut utiliser
pour
prendre
de solides
habitudes,
pour goter,
de
faon
en
conserver
longtemps
l'arme,
aux
joies
viriles de la
pen-
se
productive
et
fconde,

l'orgueil
de la matrise de soi.
Le
sentiment,
en se
retirant,
aura
dpos
comme un
limon
bni,
l'habitude fortifie du
travail,
le souvenir des
joies qu'on y
gote,
et des rsolutions
nergiques.
Puis le sentiment
disparu,
dans le calme
qui
succde,
le
poQ-voir
dictatorial
appartient
l'ide
qui
demeure seule
en la conscience. Mais les
ides,
comme le
remarque
Schopcnhaucr
<
sont le
barrage,
le rservoir
o,
quand
s'ouvre la source de la
moralit,
source
qui
ne coule
pas
toujours,
viennent s'amasser les bons sentiments et d'o
l'occasion
venue,
ils vont se distribuer o il
faut,
par
des
canaux de drivation
*
>. Cela revient & dire
que
la sou-
dure
opre
entre l'ide et les
mouvements,
sous l'influence
des
sentiments, dure,
et
que
d'autre
part
l'ide
ayant
t
frquemment
associe aux sentiments
favorables,
il arrive
qu'en
l'absence mmo de ces sentiments
prscntatifs,
actuels,
elle
peut,
de
par
les lois de
l'association,
les
veiller l'tat
fnible,
il est
vrai,
mais
suflisamment
pour
provoquer
l'acte.

III
Aprs
avoir tudi les
rapports
de
l'intelligence
avec les
tats
aicclifs
favorables,
il reste tudier les
rapports
de
Vintelligence
avec les tats
affectifs
hostiles l'uvre de
matrise
de soi. Nous avons vu
que
notre
puissance
directe sur nos tats
aiectifs, dsirs,
passions,
est bien
(1)
Fondement de la morale.
Alcan,
n. 125.
80 LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONTE
faible,
si mme elle est
apprciable.
Nos
moyens
ne sont
qu'indirects.
Nous n'avons de
pouvoir que
sur nos
muscles
et sur le cours de nos ides. Nous
pouvons reprimer
les
manifestations extrieures des
motions,
supprimer
leur
langage
naturel. Le
courtisan,
l'homme du monde
qui
est
un courtisan souvent
plus
timor d'une
puissance plus
tyrannique
et
plus inintelligente,
c'est--dire de
l'opinion
publique, acquirent
un haut
degr
le
pouvoir
de
rpri-
mer toute traduction
apparente
de leur
haine,
de leur
colre,
de leur
indignation,
de leur
mpris.
/ D'autre
part
un
dsir,
une
tendance,
sont absolument
;
spars
du monde extrieur
;
ils ne
peuvent
s'assouvir
que
,
par
des actes musculaires : la colre se satisfait
par
des
injures
ou
par
des
coups
;
l'amour
par
des
treintes,
des
baisers,
des
caresses;
mais nos muscles
dpendent
dans une
large
mesure de notre vouloir : et
puisque
tous nous
pou-
vons refuser momentanment le ministre de nos membres
une
passion,
il est clair
que
nous
pourrons dvelopper
notre
pouvoir
et
parvenir
enterrer l'motion en nous-
mmes.
Toute tendance
exigeant,
de
par
la loi de la conservation
de la
force,
d'tre
dpense,
la tendance ainsi
enraye
extrieurement est
rejete
vers l'intrieur et contrainte
d'aller embraser le
cerveau,
et
d'y provoquer
un
galop
dsordonn d'ides
qui
leur tour iront veiller des senti-
ments associs. C'est en ce sens
que
Pascal dit

qu'
mesure
qu'on
a
plus d'esprit
les
passions
sont
plus
grandes
.
Mais ne l'oublions
point,
la direction de nos
penses
nous
appartient
;
nous
pouvons empcher que
l'incendie
se
communique
de
proche
en
proche.
Tantt nous
pouvons
POSSIBILIT DE LA ROYAUT DE L'INTELLIGENCE 81
faire la
part
du feu si nous sentons
que
l'teindre est
impossible,
et
par exemple,
nous
pouvons
laisser notre
colre s'exhaler en
paroles,
en
projets
de
vengeance,
sr$
que
nous sommes de nous ressaisir
lorsque
celle drivation
aura sunisomment
apais
l'moi
stupide
et
aveugle
qui
force notre vouloir une retraite
prudente.
Nous laissons
en
quelque
sorte l'adversaire
s'puiser
avant
que
nous
oprions
un retour offensif.
Tantt nous
pouvons engager
l'aclion
directement.
Car,
nous l'avons
vu,
une tendance un
peu complexe
a,
parce
qu'elle
est
aveugle, toujours
besoin de
l'intelligence.
Elle
est
suspendue pour
ainsi dire & une ide. C'est l'union du
requin
dont la vue est faible et l'odorat
nul,
avec son

pilote
>
qui
le
guide
vers la
proie,
et sans
lequel
le
squale
va devant lui
, brutalement,
sans discernement.
Aussi le
premier
elTct de toute
passion,
de tout dsir est-il
de
pervertir
l'intelligence,
de se faire
lgitimer.
Il n'est
pas
de
paresseux qui n'expose
d'excellentes raisons de ne rien
faire et
qui
n'ait de solides
rponses

opposer

qui
l'incite
se mettre l'uvre. Un
despote
serait
imparfait
s'il
n'tait
pntr
de sa
supriorit
sur ceux
qu'il exploite
et s'il n'avait de
prs
examin les
multiples
inconvnients
Ide
la libert. Une
passion
ainsi
lgitime par
des
sopliismcs
devient redoutable. Aussi est-ce l'ide ou le
groupe
d'ides
qui
sert de

pilote

l'tat aflectif
que
nous devons viser
pour
atteindre celui-ci. Ce sont ces
sophismcs que
nous
devons
dosagrcger,
ruiner. Ce sont les illusions dont la
passion
entoure son
objet qu'il
faut
dissiper.
Kt
ainsi,
la
Vision
nclle du
mensonge,
de
l'erreur;
la
dcouverte,
par
^el
les fallacieuses
promesses
du
prsent
d'un avenir
dcevant
;
la
prvision
de
consquences
douloureuses
pour
\ Patot.

82
LA
PSYCHOLOGIE
DE LA VOLONTE
notre
vanit,
pour
notre
sant,
pour
notre
bonheur,
pour
notre
dignit,
susciteront
en face du dsir
qui
sans cela eut
touff les considrations
propres

l'enrayer,
d'autres
dsirs,
d'autres
tats affectifs
qui
lui feront
obstacle,
et
qui,
s'ils ne
parviennent
le
vaincre,
ne lui laisseront
plus
qu'une
victoire
douteuse,
dshonore en
quelque
sorte,
et
prcaire.
A la
tranquille possession
de la
conscience,
on
substituera
la
guerre, l'inquitude.
C'est ainsi
que
contre
la
paresse
contente
d'elle-mme,
on
pourra
armer dans la
conscience des adversaires
qui s'aguerriront
par
la lutte
et
qui
finiront
par remporter
des victoires de
plus
en
plus frquentes,
de
plus
en
plus
dcisives. On se souvient
de cette adorable
figure
de Chrubin dans le
Mariage
de
Figaro
:

Je ne sais
plus
ce
que je
suis,
s'crie-t-il !
depuis
quelque temps je
sens ma
poitrine agite
;
mon cur
palpite
au seul
aspect
d'une femme
;
les mots amour et
volupt
le font tressaillir et le troublent. Enfin le besoin de
dire
quelqu'un: je
vous aime! est devenu
pour
moi si
pressant que je
le dis tout
seul,
en courant dans le
parc,

ta
matresse,

toi,
aux
arbres,
au vent... Hier
je
rencontrai
Marceline... Suzanne
(riant)
: ah ! ah ! ah ! ah ! ah !

Cii-
rubin :
pourquoi
non? elle est femme! elle est fille ! une
femme ! ah !
que
ces noms sont doux !

Eh
bien,
si Chru-
bin et t
capable
d'une
reprise
de soi
momentane,
s'il
se ft
appliqu

regarder
Marceline de
prs,
se
pntrer
de sa
laideur,
de sa vieillesse et de sa
sottise,
son dsir
et t
gravement atteint,
et
qui
l'et tu? l'examen
attentif,
la vrit. La
passion
forte
empche
l'veil de
l'esprit critique
;
mais si le
dnigrement
volontaire de
l'objet
de la
passion
est
possible,
la
passion
est en
danger
de
prir.
Le
paresseux,
mme le mieux fortifi extrieure-
POSSIBILIT DE LA ROYAUT DE L'INTELLIGENCE
83
ment de bonnes raisons
sophistiques,
a des lans de travail
certains moments o la
preuve
de la
supriorit pour
le
bonlieurdu travail sur une vie oisive
apparat
clatante :
et ces moments rendent
impossible
ensuite une vie de
paresse exempte
de remords.
Ce
qui
est
possible lorsqu'on
a
opposer
des
sophismes
des
vrits,
est
possible
dans des cas mme
qui paraisseot
plus
dirficiles :
lorsqu'il s'agit
ou bien
d'opposer
des
sophismes
de vritables
mensonges
volontaires
ou,
ce
qui
est
plus
fort,
lorsqu'il
faut
opposer
aune vrit
qui
contrarie
l'uvre de matrise de
soi,
un rseau de
mensonges
utiles.
Il est clair
qu'un mensonge
volontaire ne
peut
avoir
quelque
influence sur la conduite
que
si nous
y ajoutons
foi.
Si ce
mensonge
n'est
qu'une
formule
vaine,
que
da
c
psitiacisme
>,
il ne nous servira de rien, liais ici on nous
arrtera
peut-tre
en riant I Eh
quoi
! nous
pourrions
nous
mentir nous-mmes? Et nous mentir nous-mmes
sciemment, dlibrment,
et tre
dupes
de ce
mensonge
T
j
Gela est absurde !

Oui,
absurde en
apparence,
mais
par-
faitement
explicable pour qui
a rflchi &
l'extraordinaire
puissance
d'afl'ranchissement
que
nous donnent les lois de
Il l'attention et de la mmoire.
|/
N'est-ce
point,
en
efl'et,
la loi la
plus gnrale
de la m*
'i moire
que
tout souvenir
qui
n'est
pas
rafrachi de
temps
^1
en
temps,
a tendance
perdre
de sa
nettet,
devenir con-
fus,

pAIir
de
plus
en
plus, puis

disparatre
de la m-
'
moire usuelle'?
Or,
dans une trs
large
mesure,
nou<i
sommes matres de notre attention. Nous
pouvons, par
suite,
condamner mort un souvenir en refusant seulement
(i)
Ifont
ajoutons
ce mot unutTe afin de lattser intacte la
question
de SAToir ai nul aourenlr ne se
perd
absolument.
'
84
LA PSYCHOLOGIE
DE LA VOLONTE
de le considrer
nouveau
;
nous
pouvons
au contraire
lui donner
l'intensit du relief
que
nous voulons lui donner
dans la
conscience,
en lui
prodiguant
les retours d'une vi-
goureuse
attention,
tous les travailleurs de
l'intelligence
en arrivent
ne
plus
retenir
que
ce
qu'ils
veulent retenir.
Tout ce sur
quoi
on ne revient
pas

nouveau,
ce
quoi
on ne veut
plus penser,
s'en va dfinitivement
(sauf
bien
entendu une minorit
d'exceptions).
Leibniz avait bien
compris quelle
influence cette loi
peut
avoir
pour
nous
quand
nous dsirons nous former la
longue
une conviction
que
nous n'avons
pas.
*
Nous
pou-
vons, dit-il,
nous
faire
croire... ce
que
nous
voulons,
en
dtournant
l'attention d'un
objet dsagrable
pour
nous
appliquer
un autre
qui
nous
plat
: ce
qui
fait
qu'en
envisageant
davantage
les raisons d'un
parti favori,
nous
le
croyons
enfin
plus
vraisemblable.
>
En
dfinitive,
une
conviction
rsulte ncessairement des motifs
prsents

l'esprit.
Mais rassembler ces
motifs,
c'est en
quelque
sorte
faire uns
enqute.
Et cette
enqute
nous la
pouvons,
si nous
le
voulons,
frelater -de deux
faons.
D'abord il nous est
loisible de la laisser fort
incomplte,
de refuser
d'envisager
certaines considrations
mme
importantes.
Toute
enqute
demandant
une certaine activit
d'esprit,
la
paresse
nous
est si naturelle
que
rien n'est
plus
facile
que
de
s'arrter
^rop
tt. La facilit double si nous
craignons
de
rencontrer
^des
motifs
qui
nous
dplairont.
Puis,
l'enqute
tronque,
il nous est
loisible,
dans
l'apprciation
de la valeur des
motifs,
de laisser nos dsirs
peser
sur ceux
qui
nous
agrent
et de
piper
les
poids.
Un
jeune
homme
qui
aime une
jeune
fille et
qui
est dcid d'avance
l'pouser,
refusera de
prendre
des
renseignements
sur les
parents,
sur leur tat
POSSIBILIT UE LA ROYAUT DE L'INTELLIGENCE M
de
sant,
sur les
origines
de leur forlane. Lui
prouve-t-OD
que.
ces
origines
sont troubles?
que
lui
importe!
est-ce
qu'une jeune
Olle doit tre rendue
responsable
des fautes de
ses ascendants? Au contraire cRerche-l-il se dbarrasser
de liens
qui
le
gnent,
et de
promesses que
lui ont arra-
ches la
surprise
des sens et
l'inexprience,
il sera terrible
sur la
question
de la
responsabilit
familiale,
jusqu'aux
anctres les
plus loigns.
Tant il est vrai
que
les motifs ne sont
point comparables
des
poids toujours identiques
avec eux-mmes. De mme
qu'un
chiCTre
plac
devant un
autre,
deux
autres,
devient
dix,
cent fois
plus grand,
un motif associ ce sentiment
ou ces
autres,
prend
des valeurs fort diffrentes. Et comme
nous sommes dans une
large
mesure les matres de ces
associations,
nous
pouvons
accorder aux ides
que
notu
prfrons
la valeur et l'efQcace
qu'il
nous
plat.
De
plus,
cette
puissance
intrieure,
nous
pouvons l'tayer
par
toutes les inQuences favorables du dehors. Nous
dispo-
sons non seulement du
prsent,
mais
encore,
par
la
mmoire,
du
pass
:
par
un
emploi
habile des ressources
,de l'intelligence,
nous devenons matres de
l'avenir. Nuus
sommes libres de choisir nos lectures de
faon
liminer
les livres
qui pourraient
stimuler nos
penchants
sensuels,
nous
prdisposer
la rverie
vague,
sentimentale,
si favo-
rable la
paresse.
Nous
pouvons
surtout liminer soit d'un
coup
soit
par
une
grande
froideur,
les camarades
qui, par
le tour de leur
esprit, par
leur
caractre,
par
leur
genre
de
vie,
fortifient en nous nos mauvais'
''--
^liions,
nous
dissipent,
nous
entranent,
et
qui
sa> .ilimer leur
paresse par
des raisons
spcieuses.
Nous n'avons
pas
tous
un mentor
pour
nous
jeter
dans la mer au moment dan-
86
LA PSYCHOLOGIE
DE LA VOLONT
'
gereux,
mais il
y
a un
moyen
trs
simple
de ne rien
craindre
d'une le de
perdition,
c'est de
n'y point
aborder.
Voil
l'ensemble
des
moyens que
nous avons de lutter
contre
les
puissances
ennemies de la raison. Nous
pouvons
refuser de les laisser
s'exprimer par
le
langage qui
leur est
naturel
;
nous
pouvons
ruiner
par
une
stratgie savante,
les
erreurs,
les
sophismes auxquels
sont
suspendus
nos
dsirs,
et mme ter tout crdit des vrits funestes. A
ces
moyens
d'action,
nous
joignons
la
disposition
intelli-
gente
des
moyens
extrieurs, l'loignement
du milieu
propre
alimenter nos
passions
et des conditions
propres
les favoriser.

IV
/
Mais cet ensemble de
procds tactiques
constitue
plu-
/
tt la
prparation
de la
guerre que
la
guerre
proprement
I
dite. Et cette
prparation peut
tre soudainement inter-
rompue par quelque passion qui
a
grandi malgr
nos
efforts,
ou
plus
souvent en
profitant
de notre inattention et du
sommeil de la volont. Mais
lorsque l'orage gronde,
que
la
sensualit
par exemple
envahit la
conscience,
il ne faut
pas
oublier
que
tous les aliments dont
peut
se nourrir la
passion
sont des
ides,
et
que
ces ides
que
la
passion
tend
associer sa
guise,
nous
pouvons essayer
de les associer
notice
guise.
Si la lutte est vraiment
ingale,
si l'embra-
sement
gagne
de
proche
en
proche,
il faut
cependant que
notre

fine
pure
volont
suprieure
,
que
t
la
pointe
de
cotre
esprit
*
>
ne consente
pas.
Et comme celte mare
montante
d'tats
affectifs,
n'est
point
une
puissance unique,
(l)
Saint
Franois
de Sales. Introduction
la vie
dvote, partie
IV
POSSIBILIT
DE LA ROYAUT DE LISTELLIGENCE 87
une
pousse
d'un
lan,
que
ce sont des
puissances
lourdes,
divises,
qui
dans leur flot tumultueux
masquent
les
puis-
sances
opposes
mais
vaincues,
c'est nous de faire nos
efforts
pour appuyer
de notre attention et de notre
sym-
pathie
ces allis malheureux.
/ Peut-tre
parviendrons-nous
les rallier et
reprendre
rictoricusement
l'ofl'ensive,
ou du moins faire retraite en
bon ordre : la
reprise
de nous-mmes sera ainsi
plus
facile
ensuite,
plus rapide
et
plus
dcisive. Par
exemple,
dans une
pousse
de
sensualit,
nous
pouvons
ne
pas perdre
de vue
un seul instant la honte de notre dfaite
;
nous
pouvons
voquer
et
peut-tre
maintenir en
l'esprit
la
primagina-
tion nette de la
dpression qui
suivra
l'assouvissement,
la
perte
d'une belle et saine
journe
de travail
productif.
De
mme,
dans une
pousse
de
paresse,
comme en ont les
plus
travailleurs,
nous
pouvons,
tout en ne
parvenant
point
surmonter notre inertie ni vaincre les rvoltes de
<
la ble
>
alourdie,
rvoquer
en notre
pense
la
joie
du
travail,
de la
pleine
matrise de
soi,
etc. A
coup
sr la crise
sera moins
longue
et la
reprise
de soi
plus
facile. On doit
mme, souvent,
renoncera la lutte
directe,
et
par exemple
calmer l'moi sensuel en se
levant,
en
parlant
se
pro
mener,
en allant rendre une
visite, etc.,
en un mot en
t&chant d'liminer l'ide
flxe,
de
l'user,
de la
dranger,
de
l'obliger
du moins
partager
la conscience avec d'autres
tals introduits ainsi artinciellement. De mme on
peut
tromper
sa
paresse
en lisant un livre de
voyage,
en des-
sinant,
en faisant un
peu
de
musique, puis lorsque
l'esprit
s'est
veill,
on
proflle
de cet veil
pour
tenter de
revenir
au travail abandonn l'instant
d'auparavant par
lchet oa
par
engourdissement.
8 LA PSYCHOLOGIE
DE LA VOLONT
Enfin si la volont a t
battue,
ce
qui
doit tre
frquent,
nous ne devons
point perdre
courage.
Il suffit
que,
comme
un
nageur qui
rencontre
un courant
rapide,
on avance un
peu,
ou mme il
suffit,
pour
ne
dsesprer
de
rien,
qu'on
soit entran
moins vite
qu'on
l'et t si on se ft laiss
aller.
Nous obtiendrons tout du
temps.
C'est lui
qui
forme
les habitudes et
qui
leur donne la force et
l'nergie
des
penchants
naturels. La
puissance
de
qui
ne
dsespre
jamais
est merveilleuse. Dans les
Alpes,
on trouve des
gorges
dans la
protogine qui
ont cent mtres de
profon-
deur
;
ces tranches
prodigieuses
c'est
l'limage
incessant,
durant les
ts,
des eaux
charges
de sable
qui
les ont
creuses : tant les actions les
plus
menues
rptes
indfi-
niment finissent
par produire
des rsultats hors de toute
proportion
avec les causes. Il est vrai
que
nous ne
dispo-
sons
point
comme la nature de centaines de
sicles,
mais
nous n'avons
point
non
plus
creuser du
granit.
Il ne
s'agit pour
nous
que
d'user de mauvaises
habitudes,
et
d'ei
fonder
peu

peu
d'excellentes. Notre
but,
c'est seu-
lement de
parquer
la sensualit et la
paresse
dans des
limites
raisonnables,
sans
esprer
les
y
enfermer absolu-
ment.
/ D'ailleurs nos dfaites mmes
peuvent
tourner notre
/
avantage,
tant il est vrai
que
nos ressources sont nom-
breuses
pour
notre
perfectionnement
! En
effet,
la
rancur,
cette
espce
de
dgot amer,
de
fatigue physique,
de veu-
lerie intellectuelle o nous laisse la sensualit
satisfaite,
est excellente
pour qui
la mche et la remche
pour
en
sentir toute
l'amertume,
et
pour
en
graver
en sa mmoire
le souvenir.
Quelques journes
d'absolue
paresse
ne tardent
pas

POSSIBILIT DE LA ROYAUT DE L'INTELLIGENCE
89
provoquer
un sentiment
<
d'intolrabilil
>,
accompagn
d'un
dgot
de soi
prcieux pour
notre avancement II est
bon d'avoir de
temps
en
temps
de ces
expriences
bien
nettes et aussi concluantes
que possible pour que, par
comparaison,
la vertu et le travail
paraissent
ce
qu'ils
sont
en ralit : des sources de bonheur sans
mlange
et des ins
tigateurs
de tous les sentiments les
plus
nobles et les
plus
nergiques
: le sentiment de sa
propre
force, l'orgueil
de
se sentir un ouvrier solidement
tremp
et admirablement
prpar pour
rendre de
grands
services ses semblables
et son
pays.
Dans celte lutte
pour
rofiTranchissement il
est donc des dfaites
qui quivalente
des victoires.
Mais
il est
temps
de
quitter
les considrations
gnrales.
Il est dsormais
acquis que
l'on
peut
lier en
systmes
solidement ciments telle volilion avec telle srie
d'actes,
et inversement
que
l'on
peut rompre
les associations
fcheuses les
plus
solides. Il en rsulte
que
l'ducation de
sa
propre
volont
par
soi-mme est
possible.
Il reste maintenant tudier de
prs
le comment des
associations,
c'est--dire les
procds
efQcaces
pour
arriver
la
pleine possession
de soi.
Les meilleurs de tous ces
procds,
et les
plus
efQcaces,
sont d'une
origine
et d'un maniement
subjectifs.
Ce sont
les
procds purement
psychologiques.
Les autres sont des
procds que
nous
appellerons
ext-
rieurs,
objectifs.
Ils consistent en
l'emploi intelligent
des
ressources
que
met la
disposition
de
qui
sait s'en
servir,
le monde extrieur dans son sens le
plus
extensif.
LIVRE III
LES MOYENS INTRIEURS
1
Les
moyens
intrieurs dont l'emcacit est infaillible
pour
crer,
fortifier ou dtruire certains tals afTcctifs et
qui
doivent ncessairement
prcder
rutilisalion des
moyens
extrieurs
comprennent
:
I. La
Rflexion mditative;
II. VAction.
Nous
ajouterons
en
appendice
l'tude de
l'hygine
cor-
porelle
dans ses
rapports
avec le mode
d'nergie spcial
que
nous avons
pris
comme
sujet
d'tude,
c'e8t*-dire avec
le travail iatelicctuel.
Ik
CnAPlTRE
PREMIER
LA RFLEXION
MDITATIVE
1
Nous disons la rflexion mditative
pour distinguer
net-
tement celte
opration
intellectuelle des
oprations
simi-
laires. Nous n'entendons
point par
ces
mots,
cela va sans
dire,
la
rverie,
principalement
la rverie sentimentale
qui
est,
comme nous le
verrons,
un des ennemis
que
nous
avons combattre avec
nergie
dans l'uvre de matrise
de nous-mmes.
Tandis
que,
dans la
rverie,
l'attention
sommeille,
laissant les trames d'ides et de sentiments se
jouer
mollement en la
conscience,
s'enchaner au
gr
des
hasards de l'association des
ides,
et souvent de la
faon
la
plus imprvue,
la rflexion mditative ne laisse rien au
hasard.
Toutefois elle diffre de l'tude
qui
vise
acqurir
des
connaissances
prcises,
en ce
qu'elle
tend non

meubler
l'me

mais la
c
forger
. Dans l'tude en
effet,
ce
que
nous
poursuivons,
c'est connatre
;
dans la rflexion mdi-
tative il en va tout autrement. Notre but c'est de
provoquer
(1) Montaigne, III,
m.
LA RFLEXION MDITATIVE 93
en l'me des mouvements de haine ou d'amour. Dans l'-
tude,
nous sommes domins
par
la
proccupation
de la
vrit
;
dans la rflexion
mditative,
la vrit ne nous im-
porte gure.
Nous
prfrons
un
mensonge
utile une vrit
nuisible : notre recherche entire est domine exclusive-
ment
par
un
motif
d'utilit.
Il est ncessaire
pour entreprendre
avec fruit celte
op-
ration,
d'avoir tudi de trs
prs
la
psychologie.
Il faut
que
les
plus
menus dtails de la science de notre nature
nous soient familiers. Les causes surtout de nos fails intel-
lectuels,
de nos
volitions,
nous doivent tre connues. Il
faut avoir dml les
rapports
de ces
phnomnes
les uns
avec les
autres,
scrut leur inQuence
rciproque,
leurs
associations,
leurs combinaisons. Il faut en outre connatre
les influences du milieu
physique,
intellectuel, moral,
sur
Qotre
vie
psychologique.
Tout cela demande une
grande
habitude d'observation
et d'une observation
aiguise
et
subtile,
poursuivie
de ce
point
de vue utilitaire
spcial.
Encore une
fois,
la tche consiste
pour
nous rechercher
avec
patience
tous les motifs
capables
d'veiller en nous
des lans d'amour ou de
haine,
de cimenter entre des ides
et des
ides,
entre des sentiments et d'autres
sentiments,
entre des ides et des
sentiments,
des
alliances,
des com-
binaisons,
ou de
rompre
les associations
que
nous
jugeons
funestes;
elle consiste utiliser toutes les lois de l'atten-
tion et do la mmoire
pour
cfl'acer ou
pour graver
en la
conscience ce
que
nous
jugeons
utile d'en cfl'acer ou
d'y
graver.
Il faut
que
nous faisions

distiller en notre &roe
>
les ides et les sentiments
favorables,
et
que
ce
qui
est
ide abstraite nous le
Iranstormions en affections
sensibles.
94
LES MOYENS
INTRIEURS
vivantes.
La rflexion
mditative
a atteint sa fin lors-
qu'elle
a
provoqu
en l'me de
puissants
mouvements
affectueux
ou de
vigoureuses rpulsions.
Tandis
que
l'tude
tend
savoir,
elle doit tendre
l'action.
/
Si nous considrons
que
l'action
est le tout de
l'homme,
/qu'on
ne vaut
qu'en proportion
qu'on
agit
bien;
si
d'autre
part
on se souvient
que
nos actions sont
presque
uniquement,
sinon
uniquement, provoques par
des tats
afl'ectifs,
on
comprendra
aussitt la
capitale importance
qu'il y
a bien tudier
le mcanisme dlicat
par lequel
on
dveloppe,
on
amplifie
les affections favorables notre
tche. .
811
En
chimie,
si dans une solution contenant
plusieurs
corps
en
saturation,
on
plonge
un
cristal,
des
profondeurs
de la
solution,
les molcules de mme nature
que
le cris-
tal,
mues
par
une attraction
mystrieuse,
viennent se
grouper
lentement autour de lui. Le cristal s'accrot
peu

peu,
et si le calme a dur des semaines ou des
mois,
on
obtient ces admirables cristaux
qui par
leur volume et
leur beaut font la
joie
et
l'orgueil
d'un laboratoire.
Trouble-t-on
chaque
instant le travail en
agitant
le
liquide?
Le
dpt
se fait
irrgulirement,
le cristal est mal
venu,
et demeure trs
petit.
Il en va de mme en
psycho-
logie.
Maintient-on au
premier plan
de la conscience un
tat
psychologique
quel qu'il soit, insensiblement,
par
une
affinit non moins
mystrieuse que
l'autre,
les tats intel-
lectuels et les tats afl'ectifs de mme nature viennent se
grouper
autour de lui. Si cet tat est maintenu
pendant
longtemps,
il
peut organiser
autour de lui une masse
LA R(^.FLEXION MlDITATIVB 95
considrable de
puissances, acqurir
d'une
faon
de'cisive
une souverainet
presque
absolue sur la
conscience,
et faire
taire tout ce
qui
n'est
pas
lui. Si cette

cristallisation
>
s'est
ope're
lentement,
sans
-coups,
sans
interruption,
elle
prend
un caractre de solidit
remarquable.
Le
groupe
ainsi
organis
a
quelque
chose de
puissant,
de
calme,
de
dfinitif. Et notez
qu'il
n'est
peut-tre pas
une ide
qui
ne
puisse,
si nous le
voulons,
se crer en nous un
a
clan

trs
considrable. Les ides
religieuses,
le sentiment
maternel,
et mme des sentiments
misrables, honteux,
comme
l'amour de
l'argent pour l'argent, peuvent
monter en noiu
la
toute-puissance.
Hais rares sont les hommes et
plus
forte raison les
jeunes gens qui
font en eux le
grand
calme ncessaire ce
travail de lente
c
cristallisation . Pour l'tudiant la vie
est
trop
facile et
trop
varie,
principalement
Paris et dans
les
grandes
villes. Un flot d'excitations externes de toutes
sortes viennent battre le seuil de sa conscience : une ide
succde
une autre
ide,
puis
une autre
;
aprs
un sentiment
surviennent comme en une course
alTole,
vingt,
trente
sentiments divers.
Ajoutez
ce dbordement les milliers de
sensations
qui
assaillent ses
sens,
ajoutez
les
cours,
les leo
tures,
les
journaux,
les
conversations,
et vous no
pourrez
comparer
cette course travers la conscience
qu'
la fuite
tumultueuse d'un torrent
qui
heurte follement les
pierres
qui
encombrent son
lit,
faisant un
tapage
assourdissant.
Oui,
ceux
qui
se recueillent un
instant,
et
qui par
del
le moment
prsent essayent
d'entrevoir
l'avenir,
sont bien
peu
nombreux. 11 est si bon de se laisser aller cet enva-
hissement dsordonn
d'impressions!
Cela demande si
peu
d'efl'orts ! on n'a
qu'
se laisser tourdir et
emporter
1
Aussi
96
LES MOYENS INTERIEURS
comme
le
remarque
Ghanning,
la
plupart
des hommes
sont aussi inconnus
eux-mmes
que
le sont
pour
nous
les
pays
du centre
de
l'Afrique
*. Jamais ils n'ont volontai-
rement
dtourn
leurs
regards
du monde extrieur
pour
les
reporter
en eux-mmes : ou
plutt,
comme ils ont
ouvert toute
grande
leur conscience aux choses du
dehors,
ils
n'ont
jamais
eu le
courage
d'aller,
sous ce torrent d'ori-
gine
externe,
sonder
le fond solide et
permanent
de leur
tre
propre.
Il en
rsulte
qu'ils
vont travers la
vie,
bal-
lotts
par
les vnements
extrieurs,
aussi
peu originaux,
aussi
peu
matres
d'eux
que
les feuilles
qui
tourbillonnent
chasses
par
le vent d'automne. Le
profit qu'ils
retirent
de leurs
expriences
est nul : laisser errer le
regard
sur tant
de choses
quivaut
en effet ne rien
regarder.
Ceux-l
seuls
emportent
une
ample
moisson de
dcouvertes
qui
se
plongent
dans
le torrent
des
impressions
sans se
laisser
entraner
et
qui gardent
le
sang-froid
ncessaire
pour
happer
au
passage
les
circonstances,
les
ides,
les
senti-
ments
qu'ils
choisissent
et
auxquels
ils
feront
ensuite
subir
un
vritable
travail d'assimilation.
Une
fois
devenus
nettement conscients de
notre
but
qui
est de fortifier
notre
volont,
et en
particulier
notre
volont
de
travailler,
il va falloir faire le
triage
de
toutes
les circonstances extrieures,
de toutes les
impressions,
des ides et des
sentiments,
obliger
les
puissances
favora-
bles
s'arrter,

produire
leurs effets
intgralement,
et
laisser s'couler
sans mme un
regard
d'attention
les
puis-
sances hostiles.
Le secret du succs c'est de
profiler
de
tout
ce
qui
est utilisable
pour
nos fins.
(1)
De rducation
personnelle.
LA RPLEXIUN MDITATIVE 97

III
Le travail du
psychologue
est donc clairement
indiqu
par
toutes les tudes
qui prcdent.
Le voici dans ses
grandes lignes
:
1
Lorsqu'un
sentiment favorable
passe
en la
conscience,
i'cmpcher
de la traverser
rapidement,
fixer sur lui l'atten-
tion,
l'obliger
aller veiller les ides et les sentiments
qu'il peut
veiller. En d'autres
termes,
l'obliger

prolif-
rer,
donner tout ce
qu'il peut
donner.
2**
Lorsqu'un
sentiment nous
manque,
refuse de s'veil-
ler,
examiner avec
quelle
ide ou
quel groupe
d'ides il
peut
avoir
quelques
liens
;
fixer l'attention sur ces
ides,
les maintenir fortement en la
conscience,
et attendre
que
par
le
jeu
naturel de l'association le sentiment s'veille.
3*>
Lorsqu'un
sentiment dfavorable notre uvre fait
irruption
en la
conscience,
refuser de lui accorder l'atten-
tion,
tcher de
n'y point penser,
et en
quelque
sorte le
faire
prir
d'inanition.
4**
Lorsqu'un
sentiment dfavorable
agrandi
et
s'impose
l'attention sans
que
nous
puissions
la lui
refuser,
faire
porter
un travail de
critique
malvcillant(^ sur toutes les
ides dont ce sentiment
dpend
et sur
l'objet
mme du
sentiment.
5* Porter sur les circonstances extrieures de la vie un
regard pntrant,
allant
jusqu'aux
moindres
dtails,
de
faon
utiliser
intelligemment
toutes let ressources et
viter tous les
dangers.
Tel est
pour
ainsi dire le
programme gnral qu'on
doit
chercher
appliquer.
l'AOT-
1
98
LES MOYENS INTRIEURS
IV
Mais il est
quelques points
sur
lesquels
il nous faut
insister.
Lorsqu'il
se sera
pntr
de la ncessit de ne
pas
tre un

fugitif
de lui-mme
,
qu'il
aura bien
compris que
la distraction
est une faiblesse
analogue
ce
qu'est
le trem-
blement
des
membres,
l'tudiant saura trouver des mo-
/ ments
pour
le recueillement. 11
cessera
de
disperser
son
/
esprit
comme
le font tous ses camarades. Il ne lira
pas
dix
j
journaux
dans
l'aprs-midi,
il ne
gaspillera pas
son
temps
i
jouer
aux
cartes,
discuter
aigrement
sur des
fadaises,

1 s'tourdir de toutes
faons.
Il tiendra honneur d'tre en
possession
de soi et il ne se laissera
point
entraner inerte
par
le courant
qui
entrane les autres.
/ Or le
plus
efficace
moyen
d'arriver cette
possession
de
/
soi,
c'est de susciter en son me de
vigoureuses
affections
/ ou de vhmentes
rpulsions.
Il cherchera
donc, par
des
/ rflexions
simples
et familires

se faire

aimer le
1
travail, se faire dtester la vie
molle,
inutile et sotte de
I
l'oisif. Ces rflexions sa
propre exprience
les lui fournira

chaque
instant. Il ne les laissera
pas
chasser aussitt de
sa
pense par
d'autres ides. Il
prendra
soin de les savourer.
Il les
obligera

prendre
tout leur
dveloppement,
toute
leur
amplitude.
Au lieu de
penser
avec des
mots,
comme le
vulgaire,
il voudra voir d'une
faon
concrte et circonstan-
cie ce
quoi
il rflchira. Voir en
gnral,
et comme en
courant,
c'est la mthode des
esprits paresseux.
Les
esprits
rflchis laissent au
contraire distiller
goutte

goutte
et

faire leur miel
*
>
en leur
pense
les divers
points
de
(1)
G. Sand. Lettre
Flaubert.
LA RFLEXION MDITATIVE
9
la mdilalton. Chacun sait et
rpte par exemple que
le
travail
apporte
bien des
joies
de tous ordres
;
on les nu-
mre : d'abord ce sont d'intenses satisfactions d'amour-
propre
;
c'est la
joie plus
haute de sentir ses facults so
tremper,
celle de combler de bonheur ses
parents,
de :
prparer
une vieillesse
heureuse, etc.,
mais notre tudiant
ne se contentera
point
d'une telle numration
qui
est
pa-
rement verbale. Les mots sont des
signes courts, commodes,
qui remplacent pour
la
pense
les choses elles-mmes tou-
jours complexes, toujours
encombrantes et
qui obligent
i
un eiort de
pense
d'autant
plus
considrable
que
les
dtails sont
plus
nombreux. Aussi les
esprits
mdiocres
pensent-ils
avec les
mots,
choses
abstraites,
mortes
;
de
sorte
que
le retentissement dans la vie interne est nul. D'ail-
leurs
qui
ne voit
que
les mots se succdent trs
vite,
et
que
de celte multitude
d'images qui
tendent
natre,
voque
par
eux,
aucune ne
parvient
la nettet ? Le rsultat de ces
vocations
superflcielles
c'est
pour l'esprit
une
fatigue
st-
rile,
une
espce
d'tourdisscment
produit par
ce
grouille-
ment
d'images qui
avortent. Le remde ce mal est de voir
nettement,
dans le dtail. Par
exemple,
ne dites
pas
: mes
parents
vont tre contents!
Evoquez
le souvenir de votre
pre, voyez
les manifestations de sa
joie
chacun de ce
succs,
regardez-le
en
imagination
recevoir les
compliments
des amis de la famille :
reprsentez-vous l'orgueil
de votre
mre,
son
plaisir
aux vacances de se
promener
au bras do
lils dont elle est flre
;
assistez
par
la
pense
au
repas
du
I
soir o il est
question
devons : il n'est
pas jusqu'
la vanit
I
ingnue
de la
petite
sur
pour
le
grand
frre
que
vous ne
savourerez en ide. En d'autres
termes,
tchez
par
l'vo-
cation
prcihe
de tels
dtails,
de tels
gestes,
de telles
p>
100 LES MOYENS INTRIEURS
rles;
de
goter profondment
le bonheur de tous ces tres
aims
qui pour
vous
s'imposent,
sans les
sentir,
les
plus
lourds
sacrifices,
(jui
se
privent
de bien des
joies pour
rendre
votre
jeunesse plus
heureuse,
et
qui prennent pour
eux les
lourdeurs de l'existence afin d'en
dcharger
vos
paules.
El de
mme,
il faudra
voquer jusque
dans les moindres
dtails concrets les
joiesde
la vieillesse
quand
elle couronne
une vie de travail. L'autorit de notre
parole,
de ce
que
nous
crivons,
le
respect
de
tous,
le
grand
intrt
qui
demeure
la vie mme
lorsqu'elle
est
prive
de tous les
plaisirs
matriels,
etc. Ainsi encore devra-t-on

savourer
>
les
\
considrations concernant
l'indpendance que
donne le
\
travail,
le sentiment de
force,
de
puissance qu'il dveloppe,
les bonheurs inni>mbrables
qu'il procure
aux
nergiques,
ou
dont il double la saveur....
Lorsqu'on
a souvent mdit toutes ces considrations et
d'autres
encore,
lorsqu'on
a laiss la
pense s'imprgner
longtemps
et
frquemment
de leur
parfum,
il est
impos-
sible
qu'un
enthousiasme
tranquille
mais viril ne vivifie
pas
notre volont.
Mais,
encore une
fois,
lorsqu'un
mouvement
de ferveur se
dessine,
il faut
insister,
lui donner toute son
amplitude,
toute son
nergie.
Mme s'il
s'agit
d'un senti-
ment
brusquement
introduit dans la conscience
par
un v-
nement
extrieur,
par exemple par
une crmonie en l'hon-
neur d'un
savant,
il faut aussitt s'attacher le
dvelop-
per,
le fortifier.
Inutile de dire
que lorsque
les considrations sont de
nature faire natre une aversion
pour
la vie
que
nous
cherchons
viter,
il faut de mme se former une vive et
forte ide des dtails les
plus prcis.
Il faut en
quelque
sorte
remcher les laideurs de la vie
paresseuse.
Un
grain
de
1
lil
LA RfiFLEXIOi MDITATIVE
lOt
poivre,
si on
'avalc,
remarque
un
ancien,
nous ne le ?en
tons
pas.
Si au contraire nous le mchons et le relonrnon<i
dans tous. les sens avec la
langue,
il
pique
le
palais,
donne
une saveur acre
insupportable,
fait tcrnuer et
pleurer
le
yeux.
Il faut faire ainsi au
figur
touchant la vie de
paresse
et de
sensualit,
de
fagon

provoquer
en nous le
dgot
et
la honte. Ce
dgot
ne doit
pas s'appliquer
au mal seule-
ment,
mais &

tout ce dont il
dpend
et
qui
en
dpend
.
Il ne faut
pas
faire comme ce
gourmand

qui
lesmcdccin;!
interdisaient le
melon,
qui chaque
fois
provoquait
chez lui
de
graves
rechutes,
c
II n'en
mange pas parce que
le mv-
decin le menace de mort s'il en
mange,
mais il se tour*
mente de cette
privation,
il en
parle...
il veut du moins le
sentir et estime foK heureux ceux
qui peuvent
eo man-
ger...
'.
*
De mme on doit non seulement dtester la vie
paresseuse,
ce misrable tat o
l'esprit inoccup,
vide,
se
dvore
lui-mme,
devient la
proie
des
proccupations
mesquines,
ridicules,
mais il faut encore s'abstenir d'envier
l'existence des
oisifs,
d'en
parler.
Il faut hair les camarades
qui
nous
disposent
la
fainantise,
les
plaisirs qui
nous
y
conduisent. Il faut en un mot dtester non seulement la
maladie,
mais le melon
qui provoque
les rechutes.
Comme on le
voit,
le
grand
secret
pour
fortifier en noos
un sentiment
quel qu'il
soit,
c'est de maintenir
longtemps
et souvent dans la conscience les ides
auxquelles
il
est
suspendu.
C'est de donner ces ides un
relief,
une
vigueur,
une
prcision
trs
grande.
El
pour
ce
faire,
il est
indinpen-
isablcde voir
concret,
dans le dtail vif et
caractri.'^tique.
.u)e
plus
cette mthode
permet
au sentiment de se
dcvelop*
(1)
Introduction la Vie dvote.
102
LES MOYENS INTRIEURS
'
per par
l'attraction
propre
qu'il
exerce sur les sentiments
similaires
et
par
la richesse des considrations
qui
s'veil-
lent les unes les autres.
Pour
aider ce
travail,
il
pourra
tre bon de faire des lec-
tures avec cette
fin
prcise
de favoriser l'closion de tel
Bentiment
particulier.
Les
exemples que
nous
dvelop-
perons
ainsi dans la
partie pratique
du livre
pourront
tre
d'un
grand
secours ceux
qui
n'ont
point
l'habitude de ces
sortes
de rflexions. Tous les livres
qui exposent
les bien-
faits ou les
joies
de l'tude et les laideurs d'une vie
oisive,
seront
excellents titre d'aide. La lecture de certains
mmoires,
comme ceux de
Mill,
des lettres de
Darwin, etc.,
peuvent
avoir de bons effets.
Si la mditation est bien
conduite,
si on a su faire au
dehors et au dedans le
calme,
le silence
qui permettent
aux
mouvements motifs de se
propager jusque
dans les
pro-
fondeurs de la
conscience,
on aboutira srement une
rsolution. Mais lors mme
qu'aucune
rsolution ne se for-
merait,
il ne faudrait
point
croire
que
tous ces efl'orts
seraient
perdus pour
notre avancement. Gomme le re-
marque
Mill :

Quand
l'homme est dans cet tat
exception-
nel,
ses
aspirations
et ses facults deviennent le modle
auquel
il
compare
et
par
suite
par lequel
il
juge
ses sen-
timents et ses actions des autres moments. Les tendances
habituelles se modlent et se
faonnent
sur ces mouvements
de nuble
excitation,
malgr
leur
fugacit
*.

En
effet,
il
en est de nous comme de ces instruments
qui,
dit-on,
s'am-
liorent sous les
doigts
d'un
grand
artiste.
Quand
nous avons
considr d'un
regard
ferme notre vie
entire,
il est im-
(1) Assujettissement
des
femmes.
LA REFLEXION MDITATIVE 103
possible que
le moment
prsent
ne
prenne pas pour
nous
une tout autre
signification que lorsqu'on
vit au
jour
le
jour,
et
quand
on a vcu en
imagination
toutes les
joies que
donne le
travail,
et souffert toutes les amertumes de la vie
faible de

Taboulique
>,
il ne se
peut pas que
notre
pense
tout entire et notre activit n'en
reoivent pas
une
vigou-
reuse et
nergique impulsion.
Malheureusement,
si nous
ne revenons souvent sur le dessin
bauch,
pour complter
l'esquisse
et renforcer les
traits,
le torrent des sollicitations
externes
passant
de nouveau travers la
conscience,
a
bientt fait de tout effacer. Les bons
mouvements,
si nous
ne. les ritrons
pas,
ne
produiront point
la moisson des
actes.
V
Il est donc d'une
importance capitale
de ne
point
se hAter
/
de se
rejeter
dans la cohue des
impressions
du dehors.
Il faut se
recueillir,
donneraux lans d'enthousiasme
pour
le
travail,
la
rpulsion pour
la
paresse,
le
temps
d'aboutir
leur
fin,
c'est--dire de
produire
de fermes rsolutions.
La rsolution
vive,
nettement
formule,
est dann cette
(puvre de rnovation de
soi,
d'une ncessit absolue. Il
y
a
en
quelque
sorte deux
espces
de
rsolutions,
toutes deux
produites par
la mditation. Il
y
a les
grandes
rsolutions
gnrales qui
embrassent l'existence
entire,
qui
orientent
dcidment la vie vers un
ple.
Ce: rsolutions succdent
gnralement
de
longues
hsitations entre
plusieurs
vies
possibles.
Plus
gnralement
encore,
elles dcident de
luttes
pnibles,
elles
marquent
dans les
grandes
mt le
rejet
brusque,
dfinilift
en une crise
d'enthousiasme,
de la
sug-
gestion
si forte des sollicitations de la
famille,
des relations
i04
LES MOYENS INTRIEURS
des
prjugs
mondains
qui
tendent
aiguiller
la vie du
jeune
homme sur la voie
habituelle,
frquente
du
grand
nombre.
'
Pour les mes
faibles,
les natures
moutonnires,
la rso-
lution c'est la
paix
honteuse et lche des vaincus : c'est le
triomphe
en eux de la
mdiocrit,
l'abandon dfinitif de
tout essai de
lutte,
l'acceptation
de la vie de tout le monde
et le refus d'couter
davantage
les sollicitations d'un idal
plus
lev
que
ne le
comporte
la mauvaise
qualit
de leur
me. Entre ces deux cas nets
qui
aboutissent d'irrvo-
cables
dcisions,
on trouve tous les
degrs
de faiblesse des
jeunes
gens qui
ont des
reprises
d'eux-BOfmes,
qui
ne
par-
viennent
pas
faire taire les
appels
d.'une
vie
suprieure,
mais
qui, par
dfaut de
volont,
retombent sans cesse
la vie
qu'ils mprisent.
Esclaves rvolts et amers
qui
n'acceptent point,
comme les
prcdents,
leur
dchance,
qui
sentent la beaut d'une existence de travail et ne
peuvent
travailler,
qui
souffrent de la laideur d'une vie de
paresse
et ne font rien 1 Mais esclaves
que
la connais-
sance des lois de la
psychologie peut
afl'ranchir s'ils ne d-
sesprent pas trop
tt de leur
rachat,
et s'ils ne le veulent
V
point
immdiat.
Si ces rsolutions ont si
grande importance,
c'est
qu'elles
sont en
quelque
sorte une conclusion. Elles sont la traduc-
tion,
en une formule
prcise
et
brve,
d'une innombrable
quantit
de
vellits,
d'expriences,
de
rflexions,
de lec-
tures,
de
sentiments,
de
penchants.
Par
exemple, pour
la direction
gnrale
de la
conduite,
nous devons choisir entre les deux
grandes hypothses
en
prsence
sur la fin
gnrale
de l'univers. Ou bien nous ac-
cepterons
avec les
sceptiques que
le
monde,
tel
qu'il
exisle,
LA RFLEXION
MDITATIVE 105
est a
quelque
sorte le rsultat d'un heureux
coup
de ds
qui
ne se
reproduira plus, que
la
vie,
la conscience ne sont
apparues
sur cette terre
que par
hasard. Ou bien nous
accep-
terons la thse
oppose
: nous croirons
que
l'Univers est en
voie d'volution vers une
perfection
de
plus
en
plus
haute.
La thse
sceptique
n'a
pour
elle
qu'un
seul
argument
:
que
nous ne savons
rien,
que
nous sommes enferms en
<
ce canton
dtourn de la nature
,
en ce
<
petit
cachot

et
que
ce serait
grande prtention que d'riger
en lois uni-
verselles
le rien
que
nous connaissons. La thse adverse a
pour
elle la vrit de
fait,
et en
quelque
sorte la
possession.
Nous ne
connajjBns que
notre
monde,
mais ce monde est
ordonn,
et il
l'ett
depuis longtemps,
car la vie
suppose
l'invariable stabiRt-^Us
lois de la nature. Si
aujourd'hui
aveclesqualilsvisuellesdu
bl,
par exemple,
coexistent des
qualits
comestibles,
puis
demain des caractres
difTrenls,
aprs-demain
des
proprits
vnneuses,
nulle vie ne
pourra
s'organiser.
Je
vis,
donc les lois de la nature sont
constantes. La vie datant de la
priode
silurienne,
il
y
a
dj quelques
millions d'annes
que
les lois de la nature
sont ce
qu'elles
sont. C'est
quoi
nous faisions allusion
en disant
que
la thse

moraliste

a
pour
elle la
posses-
sion.
D'autre
part,
cette
longue
volution
qui
dure
depuis
tant
de milliers d'annes a
produit
des tres
pensants,
et ces
tres
pensants
des tres moraux. Comment donc admettre
que
la marche des choses ne tende
pas
vers la
pense
et
la moralit ? L'histoire naturelle et l'histoire humaine
enseignent que
toutes les horreurs du
struggle for tife
ont abouti la formation d'une humanit
suprieure.
D'autre
part
la
pense implique
l'ordre et la constance
i06
LES MOYENS INTRIEURS
tout comme
la vie. Le chaos est
impensable.
Penser c'est
organiser,
c'est classer.
Et la
pense,
la
conscience,
ne sont-
elles
point
les seules ralits
que
nous connaissions? et
accepter
la thse
sceptique, qu'est-ce
sinon
proclamer que
la seule ralit
nous connue est une
pure
chimre ? Et
proclamer
cela,
n'a
pas grand
sens
pour
nous. Ce sont
propositions
qu'on prononce
verbalement,
sans avoir rien
mettre derrire.
Thoriquement
les raisons sont donc trs fortes en faveur
del thse
moraliste.
Pratiquement
elles sont dcisives. La
thse
sceptique
aboutit
justifier l'gosme personnel,
ne
reconnatre
de valeur
qu'
l'habilet. Si la vertu
reoit
quelques
loges,
c'est titre d'habilet
suprieure.
Ajoutons
ces considrations
que
le choix n'est
pas
fa-
cultatif. Il est
obligatoire.
Car ne
pas
choisir,
c'est encore
choisir.
Accepter
une vie de
paresse
et de
plaisir,
c'est
accepter par
le fait
l'hypothse que
la vie humaine n'a
de valeur
que
comme instrument de
plaisir.
Or c'est l
une thse
qui pour
tre
simple
et
nave,
n'en est
pas
moins
mtaphysique
au
premier
chef. Bien des
gens
sont
plus
mtaphysiciens qu'ils
ne le
pensent
: ils le sont sans le
savoir,
voil tout.
Il est donc
impossible
de ne
pas
choisir entre les deux
grandes hypothses mtaphysiques.
Ce choix
peut
tre
pr-
cd
par
des annes d'tudes et de rflexions. Puis tout
coup,
un beau
jour,
un
argument
prend
un relief
plus
vif,
la beaut et la
grandeur
de la thse moraliste saisissent
l'me et l'on
prend
sa rsolution. On dcide
qu'on accep-
tera la thse morale
parce que
seule elle fournil une raison
de notre
existence,
parce que
seule elle donne un sens
nos elTorts vers le
bien,
nos luttes contre
l'injustice
et
LA RFLEXION MDITATIVE 101
riDimoralil. Ds
lors,
le choix
fait,
on ne
permet plus
un
seul instant aux raisons
sceptiques
de
pntrer
en
l'esprit;
on les
repousse
avec
mpris parce qu'il y
a un devoir
sup-
rieur au
plaisir
de
philosopher,
le devoir
d'.igir
et
d'agir
honntement. On
garde jalousement
sa foi morale
qui
devient un
principe
de vie et donne notre existence une
ftaveur,
une
lvation,
une
verdeur,
quejamais
ne connai-
iront les dileltanli chez
qui
la
pense
reste
impuissante

produire
des affections et une activit solide et virile.
I>a
vie,
ds cette rsolution
solennelle,
est oriente. Nos
notes cessent de vaciller au
gr
des vnements extrieurs.
Nous ne serons
plus
entre les mains d'hommes
plus
ner-
gii]ucs que
nous un instrument docile. Ilme battus
par
la
tempte
nous saurons
garder
notre chemin
;
nous
sommes mrs
pour
les tAches
suprieures
: celte rsolu*
tioii est comme la
frappe pour
les monnaies. L'usure
pourra
elTticer
quelques
traits,
mais on ne
pourra plus
ne
pas
reconnatre les
grandes ligues
du
vi.-age empreint
sur
le bronze.
Cette
grande
rsolution morale doit
s'accompagner
ches
le travailleur d'une autre rsolution : comme Hercule U-
raill entre le vice et la
vertu,
il devra rsolument
accepter
la vie de travail et
rejeter
la vie
paresseuse.
Voil
pour
les rsolutions
gnrales qu'on
n'a
gure

prendre qu'une
fois durant l'exirttence. Ces rsolutions
solennelles sont
l'acceptation
d'un
idal,
l'affirmation
d'une vrit sentie...
BJnis le but
fix,
nous ne
l'atteignons
pas
d'un
coup
et
nous ne
l'altcignons
qu'en
voulant les
moyens.
Les
moyens
les mieux
appropris,
une lude attentive nous les
indique.
Ces
moyens
il faut les vouloir et toute volilion
implique
108
LE? MOYENS INTRIEURS
fune
rsolution.
Mais ces rsolutions
partielles
deviennent
singulirement
faciles
quand
la
grande
rsolution a t bien
et dment
prise.
Elles en dcoulent comme les corollaires
dcoulent
du thorme.
On
peut
toutefois,
si une rsolu-
tion
particulire
nous cote
prendre, par exemple
la
rsolution
de traduire ce texte
d'Aristote,
penser
aux con-
sidrations
propres
nous donner
got
cette tche : si
le texte en lui-mme est
rebutant,
on ne
peut
nier
que
l'effort
ncessaire
pour
tirer un sens d'une
page qui peut-
tre n'en a
jamais
eu,
ne soit une
gymnastique vigoureuse,
et la
grande pntration d'esprit que dveloppent
cette lutte
pied

pied
contre
chaque
mot,
contre
chaque proposition
et cet effort
pour
trouver une suite
logique,
on en
prend
aussitt conscience
quand aprs
huit
jours
d'un tel travail
on
applique
ses facults
aguerries
une
page
des mdita-
tions de Descartes ou un
chapitre
de Stuart Mill. On est
comme ces soldats romains
qui
faisaient l'exercice avec une
charge
double du fardeau
exig
en
temps
de
guerre.
Il est
rare
que
la rsolution d'ensemble demeurant bien
prsente,
quelques
considrations
simples,
familires et
prcises
touchant
quelque
rsolution
particulire,
ne suffisent
pas
mouvoir la volont.
Ce
qui prcde
nous montre combien dans
l'enseigne-
ment les matres se
privent
d'un
important
lment de
succs en ne faisant
pas prcc^er
chaque
ordre d'tude d'un
expos
trs
persuasif
des
grands avantages gnraux
et
particuliers que
les lves vont retirer de ces tudes. Je
puis
dire
que j'ai
tudi des annes avec
dgot
le latin
dont nul ne m'avait
jamais
montr l'utilit : d'autre
part
j'ai guri
de ce
dgot
des lves
qui
en taient atteints,
uniquement
en leur faisant
lire,
et en leur
compltant
LA. RFLEXION MDITATIVE 109
l'admirable
expos
de M. Fouille sur la acessit den
tudes
classiques.
VI
Toutefois une
objection
se
prsente
sans doute obstin
ment
l'esprit
de
quelques-uns
des lecteurs. Ils ont si sou*
vent entendu
rpter qu'il y
a antinomie entre l'activit et
la mditation
prolonge
et
que
les
penseurs
sont
pour
Tor-
dinaire
peu propres
la vie
pratique, que
l'utilit
pour
l'action de la rOexion mditative
prolonge
ne leur
pa-
rait
point
certaine. C'est
qu'ils
confondent les
agits
et les
hommes d'action vraiment
dignes
de ce nom.
L'agitest
le
contrairedel'hommed'action.
L'agitabefoDd'agir
:
sonao-
tivit se traduit
par
l'action
frquente,
incohrente,
au
jour
le
jour.
Mais comme tous les succs dans la
vie,
eo
politique,
etc.,
ne s'obtiennent
que par
la continuit des edorts dans
une mme
direction,
cette
agitation
bouraunnanie lait
licaucoup
de
bruit,
mais de
besogne,
surtout de bonne be-
sogne, peu
ou
point
L'activit
oriente,
sre
d'elle-mme,
implique
la mditation
approfondie.
Et tous les
grands
actifs comme Henri IV et
Napolon
ont,
avant
d'agir,
lon-
guement
rflchi soit
par
eux-mmes,
suit
par
Icun ministres
(Sully).
Qui
ne mdite
pas, qui
n'a
toujours prsent
la
mmoire le but
gnral

poursuivre, qui
ne cherche assi-
dment les meilleurs
moyens pour
atteindre les Ans
par-
ticlles,
devient ncessairement le
jouet
des circonstances
:
l'imprvu
le trouble et
l'oblige

chaque
instant donner
des
coups
de barre
qui
Unissent
par
faire
perdre
la direction
gnrale
suivre.
Toutefois,
noue le
verrons,
l'action doit
toujours
suivre la rflexion mditative : toute seule celle-ci
110 LES MOYENS INTRIEURS
ne suffit
point, quoiqu'elle
soit la condition ncessaire de
toute vie active fconde.
Condition
ncessaire,
disons-nous, car, tous,
nous som-
mes
plus que
nous ne le
pensons
trangers
nous-
mmes. On
peut
tre bon droit attrist
quand
on observe
qu'il n'y
a
pas
un homme sur mille
qui
soit une
personne
:
presque
tous
sont,
et dans l'ensemble de leur conduite
et dans leurs actes
particuliers,
comme des marionnettes
mues
parun
ensemble
de forces
prodigieusement plus puis-
santes
que
la leur. Ils ne vivent
pas plus
d'une vie
propre
que
ce morceau de bois
que je jette
dans le torrent et
qui
est entran sans savoir ni
pourquoi,
ni comment. Pour
reprendre
une
image
clbre,
tous sont mus comme des
girouettes
conscientes de leurs mouvements et non cons-
cientes du vent
qui
les meut.
L'ducation,
les
suggestions
si fortes du
langage,
la
pression
extrmement
puissante
de
l'opinion
des camarades et du
monde,
les
proverbes
l'al-
lure
catgorique
et enfin les
penchants
naturels mnent la
.
plupart
d'entre
nous,
et bien rares sont ceux
qui,
ballotts
par
tant de courants
insouponns,
orientent rsolument
leur marche vers un
port
choisi d'avance et savent s'arr-
ter
frquemment pour prendre
le
point
et rectifier leur
route.
Mme
pour
ceux
qui
osent tenter cette
reprise
d'eux-
mmes,
combien restreint est le
temps
de la
possession
de
soi !
Jusqu' vingt-sept
ans on est
pouss
sans
beaucoup
rflchir sur sa
destine,
et
lorsqu'on
commence vouloir
prendre
la direction de sa
vie,
on est
engren
dans des
rouages qui
nous
entranent.
Le sommeil
prend
un tiers
de l'existence
;
les
besognes rgulires, s'habiller,
manger,
digrer,
les
exigences
du
monde,
les
exigences
de la fonc-
LA RFLEXION MDITATIVE 111
tioQ,
les
malaises,
les
maladies,
laissent bien
peu
de
temps
pour
la vie
suprieure!
On
va,
on
va;
les
jours
se suc-
cdent et on est vieux
quand
on commence & voir clair
dans son existence. De l cette
prodigieuse puissance
de
l'glise
catholique, qui
sait o elle conduit les
gens,
cl
qui,
mise
par
la confession et la direction des &mes au
courant
des
plus profondes
veVitcs de la
psychologie
pratique,
trace une
large
voie
pour
le
grand
troupeau
des
marionnettes,
soutient les faibles
qui
chancellent,
et
pousse
dans une direction sensiblement
uniforme,
cette
foule
qui
sans elle ft descendue ou ft
demeure,
au
point
de vue de la
moralit,
au niveau de l'animal.
Ah!
oui,
presque
tous subissent un
degr
incroyable
des
suggestions
venues du dehors! C'est d'abord
l'duca-
tion
reue
dans la
famille,
et les familles de
philosophes
sont rares t Rares
par
suite les enfants
qui reoivent
une
ducation rationnelle. Ceux mmes
qui
reoivent
une telle
ducation
baignent
en
quelque
sorte dans une
atmosphre
de sottise.
L'entourage,
les
domestiques,
les
amis,
qui
bo-
bissent
puissamment
l'ianuence de
l'opinion publique,
farciront la mmoire de l'enfant des formules
qui
ont cours
dans la socit. Lors mme
que
la famille
pourrait
le%'cr
des cloisons tanches contre ces
prjugs,
l'enfant
aun
des matres dont bien
peu
rflchissent,
et des camarades
infests de
l'esprit
commun. De
plus,
vivant
parmi
ses sem-
blables,
l'enfant le mieux lev devra
parler
le
langage
tl;
SCS semblables. Or chacun sait
que
le
langage
est
d'origine
populaire.
La foule a fait un
langage
son
image.
Elle n
dvers en lui sa
mdiocrit,
&a haine
pour
tout ce
qui
est
vraiment
suprieur,
son
jugement pais
et naf
qui
s'ar-
rte aux
apparences.
Aussi rctrouve-t-on dans le
langa^^e
112 LES MOYENS INTRIEURS
des multitudes
d'associations d'ides
logieuses pour
la for-
tune,
pour
le
pouvoir, pour
les faits de
guerre,
et
mpri-
sants
pour
la
bont,
pour
le
dsintressement,
pour
la vie
simple, pour
le travail intellectuel. Et nous subissons tous
un haut
degr
cette
suggestion
du
langage.
En voulez-
vous la
preuve
?
Qu'on
prononce
devant vous le mot

grandeur
,
il
y
a cent
parier que
le mot
voquera
des
ides de
puissance, d'apparat,
avant de vous faire
penser
la
grandeur
morale. Tous
voqueront
Csar,
personne
pictle.
Est-ce de bonheur
qu'il s'agit.
Voil
que
se
lvent dans
l'esprit
les ides de
fortune,
de
pouvoir, d'ap-
plaudissements
!
Faites,
comme
je
l'ai
faite,
l'exprience
sur une
quinzaine
des.mots les
plus caractristiques
de tout
ce
qui
fait
que
la vie vaut
pour
un
penseur
la
peine
d'tre
vcue,
faites croire
que
vous recherchez au
point
de vue
psychologique
les
images qui accompagnent
le
mot,
afin
que
nul ne se doute de la
porte
morale de cet
exercice,
et vous serez difi. Vous en conclurez
que
le
langage
est le
plus puissant
instrument de
suggestion que possde,
au
prjudice
des
esprits
de
valeur,
l'ignorance
sotte et
vulgaire.
Or sur cette sottise
universelle,
chaque
camarade de notre
tudiant dtient une liasse
d'obligations qu'il
convertira
en menue monnaie au fur et mesure des occasions de
/dpenses quotidiennes.
Les
proverbes
renferment,
sous
I
une forme vive et
concise,
la
sagesse
des
nations,
c'est--dire
I
les observations des
gens
qui
ne connaissent
pas
les
rgles
:
lmentaires d'une bonne
observation,
et
qui
ne
soupon-
\
nent
point
en
quoi peut
bien consister une
exprience
probante.
Ces
proverbes
rpts
incessamment finissent
par
prendre
une autorit
qu'il
est de mauvais ton de con-
LA REFLEXIO.N MEDITATIVE 113
lester. Parle-t-on d'un
jeune hommequisacrifiestupidement
tous les
plaisirs
vraiment
dignes
de ce nom la vanit de
traner de brasserie en brasserie
quelque
femme
grossire
et
capricieuse
:

il faut
que jeunesse
se
passe
!
>
dira
quelque
grave
personnage qui
veut
paratre large
en ses ides
;
bien
heureux s'il
n'encourage paa
le
jeune
homme
continuer,
en manifestant le vif
regret que
le
temps
de ces folies soit
pass pour
lui-mme.
Eh bien I il faut avoir le
courage
de le dire : de teUc!i
formules consacres font au
jeune
homme un tort
qu'on
ne saurait
exagrer,
en
l'empchant
de
rflchir,
de voir In
vrit. Et
comme,
dans tous les
pays d'Europe
et d'Ame*
rique,
nous sommes
jets,
au sortir du
collge
ou du
lyce,
sans aucune surveillance
relle,
sans aucune tutelle
morale,
dans
quelque grande
ville
;
comme
jamab
on ne nous a
mis en
garde
contre cette fatale
atmosphre
de
prjugs
absurdes
qu'on respire
dans un milieu
d'tudiants,
notre
conduite incohrente et dsastreuse
s'explique
fort bien.
Ces bandes d'tudiants
tapageurs, que rprouvent
les
hommes
rangs,
ce sont les ides sans
critique qui
encom-
brent les cerveaux de ces
c
hommes
ranges
>
passes
la
substantialit et ralises
objectivement.
Cette
suggestion
est si forte
que
ceux
qui parviennent

s'en dbarrasser
l'Age
mr sont envier. La faiblesse
de la volont et la force des
penchants
infrieurs
aidant,
beaucoup s'empressent
de tenter de
lgitimer

coup
do
proverbes
leur
jeunesse gte
et leur
&ge
mr
qui
continue
leur
jeunesse.
Toutes ces erreurs accumules
par
l'du-
cation,
l'exemple,
le
langage,
le
milieu,
favorises
par
les
penchants,
forment en
l'esprit
comme un brouillard
pais
qui
dnature la vue des choses. Pour dissiper
ce
brouillard,
l'AYOT.

114 LES MOYENS INTERIEURS
il
n'y
a
qu'un moyen
: se
rfugier
souvent dans la soli
tude mditative
;
substituer en soi aux
suggestions
m-
diocres de
l'entourage
les
suggestions
d'un
grand esprit,
et
laisser dans le calme ces
suggestions
bienfaisantes
pntrer
jusqu'au
fond de l'me. La solitude
propice
cette
pn-
tration est facile l'tudiant
:
jamais par
la suite il ne
retrouvera une aussi
pleine
libert,
et il est vraiment triste
qu'on
soit si
peu
matre de soi
l'poque
o l'ind-
pendance
est entire.
Mais il n'en demeure
pas
moins vrai
que
nous
pouvons
dans cette retraite
intrieure,
soit
par
nous-mmes,
soit en
nous aidant des rflexions de
penseurs, dissiper peu

peu
nos illusions. Au lieu
djuger
les choses
d'aprs
l'estime
(|u'en
font les
autres,
nous nous accoutumerons les
regarder
en elles-mmes. Nous
romprons
surtout l'habitude
que
nous avonsde
juger
de nos
plaisirs
et de nos
impres-
sions
d'aprs l'opinion.
Nous verrons comment le
vulgaire
(jui
se contente de
plaisirs
infrieurs,
par incapacit
des
|)laisirs suprieurs,
non seulement revt les
premiers d'ap-
parences mensongres,
rservant
pour
eux tous les termes
logieux
du
langage,
mais encore
enveloppe
de
mpris
et
de
moqueries
les
plaisirs suprieurs

et (ltrittoutce
qui
est
digne
d'estime. Un
philosophe qui
rflchit et ne suit
point
le courant est un
songe-creux,
un
original,
un fou
Celui
qui
mdite est un abstracteur de
quintessence qui
tombe dans
quelque puits
en
regardant
les toiles. Toutes
les
pithtes
laudatives,
les
dactyles allgres,
sont
pour
le
vice,
et les lourds
spondes
pour
la vertu : autant l'un est
gracieux, lgant,
autant l'autre est
austre,
rigide, pdan-
tesque.
Molire
lui-mme,
avec tout son
gnie,
n'aurait
pu
nous faire rire du vice.
Climne,
la
coquette
sans bont
LA KFLEXION HUITATIVE 115
ni franchise n'est
pas
ridicule,
c'est l'honnle homme dont
toutes les
paroles
et tous les
gestes
manifestent la haute
droiture,
c'est
Alceste,
qui
a le don d'tre
comique.
Et c'est
un ctfinnement trs
grand
chez les lves des deux sexes
quand
ils
apprennent qu'AIceste
est un
jeune
homme l-
gant ;
tant le mot de vertu entrane
puissamment
les
sug-
gestions
incluses dans le
langage
courant,
qui,
encore une
fois,
est le
dpt
conserv de tout ce
qui
est
vulgaire
et
bas. Max Millier value le nombre des mots
employs par
un
Anglais
cultiv trois ou
quatre
mille
;
celui des mots
employs par
les
grands
matres
quinze
ou
vingt
mille
;
eh
bien,
c'est dans le
catalogue
des mots
qui
ne sont
que
bien rarement
employs
dans la conversation et
qui
forment la diffrence entre le
bagage
de l'homme dn monde
et du
penseur, que
se trouve tout ce
qui
est
grand, ooble,
lev. Malheureusement
il en est de ce
soulvement occa-
sionn
par
la
pense
dans le
langage
comme des mon-
tagnes
: le
vulgaire peut
faire sur les sommits de courtes
excursions,
mais ce sont les
plaines qu'il
habite. Voil
pourquoi
les associations d'ides vont contre tout ce
qui
est lev.

Ds l'enfance nous avons oui
reprsenter
cer-
taines choses comme des
biens,
et d'autres comme des
maux. Ceux
qui
nous en ont
parl
nous ont
imprim
l'ide
de leurs mouvements et nous sommes accoutums les
regarder
de la mme sorte et
y joindre
les mmes mou-
vements et les mmes
passions
'
>
:
c
on n'en
juge plus
par
leur
prix
vritable,
mais
par
ce
prix qu'elles
ont dans
l'opinion
des hommes.
>
Encore une
fois,
c'est dans la rflexion attentive
que
(1)
Nicole.
Danger
de nlr(ifu.....
Ii6
LES MOYENS INTRIEURS
l'tudiant trouvera le remde et saura voir
par
lui-mme.
Qu'il
se
jette
dans la
vie,
comme tous les
autres,
il le faut
bien : sans
cela,
il n'aurait aucune
exprience
et ne sau-
rait viter aucun
danger.
Mais
qu'aprs l'exprience
faite
de la vie
commune,
il rentre en
lui-mme,
analyse
soi-
gneusement
ses
impressions
: il cessera ds lors de se
mprendre
sur la
valeur,
sur la
grandeur,
et surtout sur
le
rapport
des choses avec lui-mme : il en
laguera
ce
qui
est
d'importation
trangre.
Il aura bientt tir de la
vie de l'tudiant ordinaire la conclusion
qui
la
rsume :
savoir
qu'elle
est
gnralement
le sacrifice de tous les
plaisirs
durables,
des
joies
hautes et
sereines,
la
va'Qit.
Vanit de
paratre
affranchi,
d'emplir
les brasseries de cris
et de
tapage,
de boire comme un
ivrogne,
de rentrer
deux heures du matin
p<y
forfanterie,
de s'afficher
partout
en
compagnie
de femmes
qu'il
verra demain aux bras de
successeurs non moins fiers
que
lui de s'afficher.
Aprs
la
compression
de
l'internat,
aprs
la
surveillance
si
inquite
des
parents,
il est clair
qu'il y
a dans cette con-
duite une manifestation clatante
d'indpendance.
Mais
quoi
bon manifester? le sentiment rel de son
indpen-
dance,
voil la
grande joie.
Le reste n'est
que
vanit. Il
y
a une trs fausse
apprciation
du
produit
net en bonheur
de cette vie
tapageuse.
Et
pour
ce
qui
est de la
vanit,
il
est si facile de la satisfaire d'une
faon intelligente
! Com-
bien la
joie
d'tre
apprci
des
professeurs,
de
passer
d'excellents
examens,
de combler les vux des
parents,
et
d'tre sacr
grand
homme dans sa
petite
ville,
laisse loin
derrire elle cette satisfaction vaniteuse de l'tudiant de
plaisir,
satisfaction la
porte
du
plus
sot des
portefaix
ou du commis de
magasin
qui
a touch sa
paye.
LA RFLEXION UtiDlTATIVE 117
Que
rludiant rentre donc en
lui-mme,
et fasse subir
une
critique pntrante
tous ces
plaisirs qui
ne sont
que
fatigues
et dboires dissimuls
par
une illusion de vanit.
Qu'il
dissque,
en
outre,
un un tous
Is
prjugs,
les
sophismes qui pullulent
contre le travail intellectuel
;
qu'il
ouvre tout
grands
les
yeux
et
regarde
de
prs,
dans le
dtail,
quelques-unes
de ses
journes
et les
principes qui
le
guident.
Ces rflexions,
qu'il
les aide de lectures bien
choisies et laisse de ct tout ce
qui
ne vient
point
en aide
sa volont. Il dcouvrira ainsi un
monde nouveau. Il ne
sera
plus
condamn

contempler,
comme les
prisonniers
enchains dans la caverne de
Platon,
les ombres des
choses : il verra face face la
pure
lumire du vrai.
Il se crera
ainsi une
atmosphre d'impressions
salu-
brcs et
viriles,
il sera une
personnalit,
une
intelligence
matresse
d'elle-mme.
11 ne sera
point pouss
dans les
directions
les
plus
contraires
par
les incitations venues
soit de ses tendances
aveugles,
soit du
langage,
soit des
camarades,
du monde et du milieu.
Toutefois
il est clair
qu'on peut
se
rfugier
dans la soli-
tude la
plus profonde
et
y
rivre
par
la
pense
au milieu
du monde. La solitude
que
nous
demandons
consiste
refuser accs aux
mesquines proccupations,
se con-
traindre
n'accepter que
les
objets
et les
considrations
capables
d'mouvoir en l'me les
sentiments
que
l'on
veut
prouver.
Cette uvre ne ncessite
point
une
retraite
la Grande-Chartreuse et elle est
parfaitement
compatible
avec les
occupations
habituelles : il sufGt de savoir sa
rserver la
promenade
ou chez soi une

retraite int-
rieure
>
et de
diriger
son attention
uniquement,
pendant
nn
temps plus
ou moins
long
chaque jour
ou
chaque
118 LES MOYENS INTERIEURS
semaine,
sur les motifs
susceptibles
d'mouvoir des sen-
timents de
rpulsion
ou d'amour.

VII
Et
alors,
non seulement notre
jeune
homme
chappera
la vassalit des
suggestions vulgaires
et aux erreurs
provoques par
la
passion
;
non seulement sa conduite se
moulera
davantage
sur la
vrit,
mais
il
chappera
de
graves dangers.
Matrise de
soi,
en
effet,
implique reprise
de soi sur les mille
suggestions
du monde
extrieur,
mais
elle
implique
aussi et surtout domination d
l'intelligence
sur les
puissances
aveugles
de la sensibilit. Si l'on
jette
un
regard
attentif sur la conduite des
enfants,
de la
plupart
des femmes et de la
grande majorit
deS
hommes,
on est
frapp
de la tendance
que
tous ont
agir
suivant
l'impul-
sion du
premier
moment et de la trs manifeste
incapacit
o ils se trouvent
d'adapter
leur conduite des fins un
tant soit
peu loignes.
A
chaque
instant ce sont les mo-
tions dominantes en eux
qui
les
poussent

accomplir
tel
acte ou tel autre. A une onde de vanit succde en leur
conscience une onde de
colre,
un lan
d'affection, etc.;
et les actes habituels ou
obligatoires limins,
ce
qui
reste
a,
surtout en
socit,
pour principe,
le besoin de
donner bonne
opinion
de soi des
gens
dont le critrium
est
pour
l'ordinaire fort
peu
lev. Et le
penchant
est .si
fort se
prendre
navement comme
type
de ce
qui
est
bien,
que
Je
public
considre comme hommes
d'action
uniquement
les
remuants
qui
ne
peuvent
demeurer en
place,
les
agits.
Quiconque
s'enferme en sa solitude
pour
mditer et
penser,
encourt le blme.
Cependant
tout
ce
LA RFLEXION MEDITATIVE 11
qui
a t fait de
grand
et de durable dans le monde a t
.iccompli par
des
mditatifs,
par
des
penseurs.
Le travail
fructueux de l'humanit a t
accompli
tranquillement,
sans hte et sans fracas
par
ces rveurs dont nous
par-
lions et
<
qui
tombent dans un
puits
en
regardant
les
toiles >. Les
autres,
les
tapageurs,
les hommes
poli-
tiques,
les
conqurants,
les
agits
qui
encombrent l'his-
toire de leurs
sottises, n'ont,
considrs
distance,
qu'un
rle bien mdiocre dans la marche de l'humanit.
Lorsque
l'histoire telle
qu'on
la
comprend
actuellement et
qui
n'nst
gure qu'un
ramas d'anecdotes desliiies satisfaire
la curiosit un
peu
niaise du bon
public
lettr,
aura fait
place
l'histoire crite
par
des
penseurs pour
des
penseurs,
on sera tonn de voir combien l'action des

grands^
aj:;its
>
a
peu
modifi le
large
courant de la civilisation.
Les vritables hros de
l'histoire,
qui
sont les
gran!*
inventeurs dans les
sciences,
dans les
arts,
dans les
lettrrs.
dans la
philosophie,
dans
l'industrie,
prendront
la
place
qui
leur revient de
droit,
la
premire.
Un
pauvre
mdiUilif
comme
Ampre, qui
n'a
jamais
bU
gagner
de
l'argent,
>iont sa
concierge
devait rire aux
larmes,
a
plus
fait
par
.^ -s
dcouvertes
pour
rvolutionner la socit et mme la
guerre
moderne,
qu'un
Bismarck et un de Moltke runis.
Un
Georges
Ville a
plus
fait et fera
plus
dans la suite
pour
l'agriculture que cinciuaute
ministres de
l'agriculture
min
bout bout.
Comment voulez-vous
que
l'tudiant rsiste
l'opinion
gnrale qui
comble
d'loges l'agitation qu'elle
confond
avec l'action fconde? Comment voulez-vous
qu'il
ne con-
sidre
pas
comme une ncessit de se donner au moins h
lui-mme
l'illusion de
vivre,
c'est--dire de faire du
tapa^o
42;>
LES MOYENS
INTRIEURS
et
d'agir
inconsidrment
puisque
cela est
vivre,
suivant
la formule
accepte
! Tous nos malheurs viennent de ce
fatal besoin
d'agir
aussitt,
besoin stimul
par
les
louanges
de
l'opinion.
Cette
agitation,
dans la
solitude,
n'aurait
pas
en elle-mme
grand danger,
faute de savoir
quoi
se
dpenser.
Mais,
par
cette tendance
agir
inconsidr-
ment,
l'tudiant
devient le
jouet
des circonstances ext-
rieures.
L'arrive d'un camarade l'heure du
travail,
une
runion
publique,
une
fte,
un vnement
quelconque
l'entranent.
Car,
on
peut
le
remarquer
facilement,
l'im-
proviste

dmonte

les volonts
faibles..
Le salut ne se
trouve
que
dans la rflexion mditative : la
prvision
des
vnements
extrieurs
peut
mme tenir lieu de
l'nergie
absente. Or l'tudiant
peut
liminer
^improviste
de son
existence. Il
peut
facilement
prvoir
les occasions de
dissipation qui pourront
se
prsenter
lui. Il
sait, par
exemple, que
tel camarade cherchera l'entraner soit
la
brasserie,
soit la
promenade

il
peut parfaite-
ment
prparer
d'avance les formules de refus

ou si
le refus
pur
et
simple
lui est
pnible,
il
peut prparer
une
excuse et
couper
court toute insistance
*
;
mais encore
une
fois,
si on n'a
pas
dcid d'avance et fermement
qu'on
rentrera chez soi
pour
faire tel travail
prcis
et si on n't
pas prpar
les formules
qui couperont
court toute ten-
(1)
Nous
n'approuvons
nullement
l'intransigeance
de Kant sur ce
point.
Comment I il me serait
permis
de tuer un homme
lorsque je
suis en (^lat de
lgitime
dfense et une dfaite ne serait
point per-
mise dans ce mme cas de
lgitime
dfense contre des indiscrets?
C'est
plus qu'un droit,
c'est un devoir de dfendre contre eux son
travail et sa
pense.
C'est bien souvent la seule arme
qu'on
ait
pour
se
protger
sans ofTetiser
gravement
autrui. L'excuse
impardon-
nable, odieuse,
c'est l'excuse nuisible
quelqu'un.
Une vrit dite
avec l'intention de nuire est aussi
coupable qu'une
inexactitude.
Ce
qni
fait l'acte
coupable,
c'est l'intention malveillante.
LA RfiFLEXION MDITATIVE l4l
tcitive d'embauchai^e
pour
ne rien
faire,
on a de
grandes
chances de
perdre
sa
journe.
Prvoir,
au
point
de vue
psychologique,
c'est
primaginer
les vnements. Cette
primaginalion,
si elle est vive et
nette,
quivaut
an tat
de demi-tension tel
que
la
rponse,
on
l'acte,
s'excute
avec une
grande
rapidit
: si bien
qu'entre
la
pense
de
l'acte ou de la
rponse
h faire et la ralisation
objective
de
celte
pense,
il
n'y
a
pas
de
temps
matriel
pour que
les
incitations des vnements exlrieors ou les exhortations
des camarades
puissent
s'intercaler;
les vnements hos>
tiles notre dcision ne font en
quelque
sorte
que provo-
quer
l'excution
automatique
des actes conformes & la
dcision.
Ce n'est
que pour
les tres faibles
que
la vie est faite
d'improviste.
Pour
qui
n'a
pas
de but nettement
fix,
oa
pour qui ayant
ce but fix ne sait
pas
maintenir ses
regards
sur
lui,
et s'en laisse constamment
distraire,
pour
celui-
l,
la vie devient incohrente. Au
contraire,
pour qui
s'arrte
frquemment

c
relever le
point
>
et rectifier
la
direction,
rien n'est
imprvu
: mais
pour
cela il faut
prendre
assez nettement conscience de ce
que
nous
sommes,
de nos fautes
habituelles,
des causes
qui
d'ordinaire nous
font
perdre
notre
temps

et nous tracer en
consquence
une
ligne
de conduite : nous ne devons
pas,
en
quelque
soKe,
nous
perdre
de vue.
Nous
pourrons
ainsi arriver diminuer de
jour
en
jour
la
part
du hasard dans notre existence. Non seulement
nous saurons sans hsitation ce
que
nous devons dire et
flte en telle occurrence
extrieure,
par exemple, rompre
avec tel
camarade,
changer
de
chambre,
de
restaurant,
fuir
quelque temps
la
campagne
;
mais nous
pourrons
122 LES MOYENS INTRIEURS
encore instituer un
plan complet
et dtaill de bataille
contre tous les hasards intrieurs.
Ce
plan
est d'une
importance capitale. Lorsqu'il
est bien
conu,
on sait ce
qu'on
doit faire
quand
une
suggestion
sexuelle
s'implante
en la
pense
et
qu'on
ne l'en
peut
chasser;
on sait comment vaincre les accs de sentimen-
talit
vague,
comment
triompher
de la
tristesse,
du dcou-
ragement.
On
a,
comme un bon
gnral,
mesur tous les
obstacles
provenant
des
qualits
de
l'ennemi,
des diffi-
cults du
sol,
des dfauts de ses
propres troupes

mais
on a aussi
apprci
les chances de succs en tenant
compte
des dfectuosits du commandement
ennemi,
des avan-
tages
de tel
pli
de
terrain,
de tel relief du sol et des
qualits
d'entrain des
troupes.
Alors on
peut
aller de
l'avant. Ennemis du dehors et du dedans sont
connus,
connus aussi leur
tactique,
leurs
points
faibles : la victoire
finale n'est
pas
douteuse car on a tout
prvu,
mme la
retraite en bon ordre
aprs
une dfaite
partielle.
Ce sont
prcisment
ces
dangers
intrieurs et extrieurs
qui peuvent
assaillir
l'tudiant,
auxquels
nous devons con-
sacrer notre attention. Nous devons tudier la
tactique
propre
les vaincre. On verra comment on
peut
utiliser
4es circonstances extrieures et faire concourir l'duca-
tion de sa volont
par
soi-mme,
mme ce
qui
d'habitude
aide
prcipiter
notre affaissement moral. Tant il est vrai
que
la
rflexion,
l'intelligence,
sont de sres
libratrices,
et tant est certain avec le
temps,
le
triomphe
de ces
puis-
sances de lumire contre les lourdes et
aveugles puissance.-*
sensibles!
LA ligPLEXIOlf MDITATIVE 1
V11I
Comme on le
voit,
la Rflexion mdltalve est d'une
fcondit
merveilleuse en rsultats : elle donne naissance
a de
puissants
mouvements
aiectueux,
elle transforme
en
rsolutions
nergiques
les
vellils;
elle neutralise l'in-
fluence des
suggestions
du
langage
et de la
passion
;
elle
permet
de
plonger
dans l'avenir un
regard
lucide et de
prvoir
les
dangers d'origine
interne,
d'viter
que
les
circonstances externes,
le
milieu,
donnent des secours
notre
paresse
native. Ces
importants
avantages
sont-ils les
seuls
que
nous
puissions
attendre de cette
puissance
bien-
faitrice?
Non,
car outre l'aide
qu'elle
nous
procure
direc-
tement,
elle est riche en rsultats indirects.
Elle
permet
de
dgager
de
l'exprience
de
chaque jour
des
rgles
d'abord
prorisoires, qui
vont se
conflrmant,
se
prcisant,
et finissent
par acqurir
l'autoril et la net-
tet de
principes
directeurs de la conduite. Ces
principes
sont forms
par
le lent
dpt
au fond de la
pense
de mul-
tiples
observations de dtail : ce
dpt
ne s'efl'cclue
point
chez les tourdis ni chez les
agits
: aussi ne
proniont-ils
pas
du
pass
et comme chez les lves
inaltenlifs,
on
retrouve
toujours
chez eux les mmes solcismes et Ie>
mmes incorrections

mais ici ce sont solcismes et
incorrections dans la conduite. Au contraire chez ceux
qui
rflchissent,
le
pass
et le
prsent
sont comme
une
per-
ptuelle
leon, leon
qui permet
de ne
plus
reproduire

Pavenir les fautes vitables. Et ces
leons
se condensent
mesure en des
rgles qui
sont comme
l'exprience
concen-
tre et rduite l'tat d'lixir. Ces
rgles,
formules en
124
LES MOYENS INTRIEURS
maximes trs
nettes,
aident

discipliner
les dsirs varia-
bles,
les mouvements
naturels
qui
ont des directions diver-
gentes,
et faire
rgner
en la vie un ordre constant
et sr.
Cette force inhrente
tout
principe
nettement formul
provient
de deux causes concourantes.
D'abord il est une
rgle

peu prs
absolue en
psycho-
logie
: c'est
que
toute ide d'acte
accomplir
ou d'acte
ne
pas accomplir,
si elle est trs
distincte, a,
en l'absence
d'tats alTeclifs
hostiles,
une
puissance
de ralisation
qui
s'explique par
le fait
qu'entre
l'ide et l'acte il
n'y
a
pas
une diffrence essentielle. Un acte
conu,
c'est
dj
un
acte
qui
commence.
La
primagination
est comme la

rptition
gnrale

de l'acte
;
c'est une demi-tension
qui prcde
la tension finale
;
de telle sorte
que
l'acte
prconu
est
rapidement
excut
;
la meute des
penchants
n'a
pa%
le
temps
de donner de la voix
;
par exemple
vous
avez rsolu de rentrer travailler et vous avez
prvu que
tel camarade
qui
vous a
dj pri
de
l'accompagner
au
thtre,
insistera. Vous
prparez
la
rponse
et,
le
voyant
vous le
prvenez
:

je
suis
dsol,
je comptais t'accompa-
gner, j'ai
tel
contretemps qui
m'oblige
absolument ren-
trer . Le ton
dcid,
trs ferme avec
lequel
vous direz
cela,
voustera vous-mme toute
possibilit
de retour et
enlvera de mme l'ami toute
possibilit
d'insister.
Gomme en
politique,
ce sont les
gens
d'initiative nette et
hardie
qui
entranent les
indcis,
les
timors,
les raison-
neurs,
ainsi dans la
conscience,
ce sont les tats
nets,
dcids
qui
demeurent matres de la situation
: de sorte
que
si vous fixez
jusque
dans les dtails la conduite
que
vous devez
suivre,
l'accomplissement
du
programme
arrt
U RFLEXION MDITATIVE ISt
d'avance
prvient
les
suggestions
de la
paresse,
de la
vanit
Voil la
premire
cause de
puissance pour
les
principes.
Ce n*est
point
la
seule,
ni mme la
plus importante.
En
ciet,
pour penser
nous ne
pouvons
traner
aprs
nous
tout un encombrant
bagage d'images.
Nous
remplaons
les
classes
d'objets particuliers par
des abrviations
commodes,
par
des
signes que
nous avons bien en
main,
et
qui
ne
sont autre chose
que
les mots. Nous savons
que quand
nous le
voulons,
il sufft de maintenir un instant Tatten-
lion sur le
signe pour
voir
surgir
les
images
particulires,
comme ressuscitent
des centaines de
rotifres desschs
lorsqu'on
laisse tomber sur eux une
goutte
d'eau. Il en est
de mme
pour
nos sentiments. Ce sont choses lourdes et
encombrantes,
dirOoilement maniables
pour
la
pense
:
aussi les
remplace-t-oa
dans
l'usage
courant
par
des mots
qui
sont des
signes
courts, maniables,
et
qui par
associa-
tion,
sont minemment
propres
veiller les
sentiments
qu'ils reprsentent.
Certains mots sont
pour
ainsi dire
vibrants de l'motion
qu'ils signiOent
: tels sont les mots
honneur,
grandeur
d'Ame,
dignit
humaine...
flonie,
lchet,
etc. Eh
bien,
les
principes
sont eux
aussi,
des abr-
viations
concises,
nergiques,
souverainement
propres

veiller les sentiments
complexes plus
ou moins
puissants
qu'ils reprsentent
en la conscience usuelle.
Lorsque
la
indilalion a
provoqu
en l'me des mouvements afTec-
tucux ou des mouvements de
rpulsion,
comme ces mouve-
ments
disparaissent
bientt,
il est bon de conserver une
formule
qui
les
puisse rappeler
eo cas de besoin et
qui
les
rsume en
quelque
sorte. Cela est d'autant
plus
utile
qu'une
formule
prcise
se xe dans la
pense
avec
uns
126
LES MOYENS INTRIEURS
grande
solidit. Facikment
voque,
elle amne
aprs
elle
les sentiments associs dont elle est le
signe pratique:
tenant d'eux la
puissance,
elle leur
communique
en
change
sa
nettet,
sa commodit tre
veille,
sa facilit
de
transport.
Si dans l'ducation de soi on n'a
pas
de
rgles
nettes,
on
perd
toute
souplesse,
toute vue d'en-
semble
dans la lutte contre le milieu et contre les
passions.
Sans elles on combat dans l'ombre et les
plus
belles vic-
toires demeurent infcondes.
Ainsi les
rgles
de conduite donnent notre volont
la
dcision,
la
vigueur rapide qui
assure le
triomphe;
elles
sont des substituts commodes des sentiments
que
nous vou-
lons veiller. Ces nouveaux et
inapprciables
auxiliaires
de,
notre
affranchissement,
c'est encore la mditation re-
flexive
qui
nous les
suscite,
puisque
seule cette mditation
permet

l'esprit
d'abstraire de nos
expriences
inces-
santes les coexistences et les
squences
constantes dont
est faite notre science de la
vie,
c'est--dire notre
pouvoir
de
prvoir
et de
diriger
l'avenir.
IX
En rsum la rflexion mditative
produit
en l'me des
lans affectifs
prcieux quand
on sait les
utiliser,
elle est
de
plus
la
grande libratrice,
puisqu'elle
nous
permet
de
rsister au bouillonnement des
sentiments,
des
passions,
des ides
qui
se
ruent,
sans
ordre,
vers la lumire de la
conscience. Elle
permet
aussi
que
nous nous arrtions au
milieu du torrent des excitations issues du monde ext-
rieur,
et ce
pouvoir
de se
reprendre,
de demeurer soi-
mme, est une cause fconde de bonheur
puisqu'au
lieu
I
U REPLEIION MEDITATIVE 1T
que
nous nous laissions
emporter passivement,
sans
jamais
nous
retourner,
nous
pouvons
revenir sur les souvenirs
agrables
de
l'existence,
les
ruminer,
les revivre nou-
veau.
En
outre,
n'est-ce rien
que
de
prendre
fortement cons-
cience de sa
personnalit
?
N'prouve-t-on point quelque
i;hose de la
joie qu'a
un bon
nageur
de lutter contre la
vague,
tantt la laissant s'enfler et
passer
sous
lui,
comme
une
caresse,
tantt la
provoquant
et donnant au travers?
Si
toujours
le sentiment de notre
puissance
dans la latte
victorieuse contre les lments
provoque
en nous de
pro-
fondes motions
agrables, qcel
intrt
palpitant
ne
pren-
drons-nous
pas
cette lutte du vouloir contre les
puis-
sances brutales de la sensibilit? C'est bien
pour
avoir
peint
les
joies
de la matrise de
soi,
que
Corneille est si
haut
plac
dans l'admiration de la
postrit,
et si ses
per-
sonnages
eussent eu la victoire moins
facile,
si leur lutte
vi t
plus longue
contre les fatalits de notre nature ani-
male,
son thtre et t
plus profondment
humain,
et
comme il nous offre un trs noble
idal.
Corneille ft de-
venu non seulement le
premier
de nos
potes dramatiques,
mais le
gnie
le
plus
haut et. )e
plus
admirable de tout les
lempa.
CHAPITRE
II
QC
'est-ce que
mditer et comment MDITE!
S I
Si la rflexion mditative a une
importance
si
capitale
dans notre travail
d'affranchissement,
il est
urgent
de re-
chercher comment on doit
mditer,
et d'examiner les
secours
matriels,
en
quelque
sorte,
que
la connaissance
des lois
psychologiques
et
l'exprience peuvent
nous
procurer
dans cet exercice.
Encore une
fois,
il
s'agit pour
la rflexion
mditative,
d'mouvoir en nous de
puissants
mouvements d'affection
ou de
haine,
de
provoquer
des
rsolutions,
de
poser
des
rgles
de
conduite,
d'chapper
au double tourbillon des
tats de conscience
d'origine
intrieure et des tats de
conscience
provoqus par
le monde extrieur.
La
grande rgle gnrale pour
rflchir et mditer d'une
faon utile,
dcoule de l'examen mme de la nature de la
pense.
Nous
pensons
avec des mots. Comme nous l'avons
indiqu prcdemment, pour penser
nous avons d nous
dbarrasser des
images relles,
parce qu'elles
sont
lourdes,
encombrantes, d'un
maniement
pnible.
Nous leur avons
OU'EST-CK
QUE
MfiDITEll tT COMMENT MP.DITER 129
suhsUtu des
signes
courts,
faciles
retenir,
faciles trans-
mettre autrai : ces
signes
ce sont les mots
gnraux.
Ces
mots associs aux
choses,
ont la
proprit
de
pouvoir
voquer
ces choses
quand
on le
veut,
la condition
que
le
mot soit entr dans la mmoire
aprs l'exprience
des
choses,
ou du moins
pourvu qu'on
lui ait
adjoint l'exp-
rience des choses. Malheureusement nous
apprenons
,
quand
nous sommes
enfants,
les mots d'abord
(sauf pour
ce
qui
concerne les connaissances
lmentaires,
percep-
tions
simples,
etc.
..).
Et
pour
le
plus grand
nombre de ces
mots,
nous n'avons
pas
eu \
temps,
ou
pas
eu la
possibi-
lit,
ou
pas
eu le
courage d'ajouter

<
leur
paille,
le
grain
des choses
. Ce sont des
pis lgers
ou mme vides. Tous
sans
exception,
nous avons de ces mots en
grand
nombre
en la mmoire. Je n'ai
jamais
entendu barir un
lphant;
le mut barir est
pour
moi un
pi
vide. Le
vulgaire
a de
ces mots en foule. Celui-ci dclare
pour
clore une discus-
sion
que l'exprience
a
prononc.
Il
ignore
absolument les
conditions ncessaires
pour qu'une exprience
soit valable.
Et ainsi de suite. Si nous examinons les
phrases
usuelles
que
nous
prononons
nous serons
stupfaits
du
vague
de
beaucoup
de nos
penses,
et mme nous dcouvrirons
que
les
plus intelligents parlent
souvent comme des
perro-
quets,
sans
qu'
leurs
paroles corresponde
aucune ralit.
Eh
bien, mditer,
c'est en
quelque
sorte battre la
paille
pour
en faire tomber le
grain.
La
rgle qui
domine tout
ici,
c'est de
toujours remplacer
les mots
par
les choses.
Non
pas par
une
image vague
et indtermine des
choses,
mais
pur
les choses vues dans le dtail minutieux. Nous
devons
toujours particulariser
notre
pense,
la rendre
concrte. S'il
s'agit
par exemple
de s'amener soi-mme h
Payot.

130 LES MOYENS INTKIEUllS
prendre
la rsolution
de ne
plus
fumer,
on examinera tous
les inconvnients
de
fumer,
sans en omettre
aucun,
depuis
les dents
qui
noircissent,
jusqu'aux
.cent francs
par
an
que
cote un
unique
cigare
fum
aprs chaque repas.
On vri-
fiera la
remarque
si
juste
de Tolsto
que
le tabac mousse
la
pntration
de
l'esprit.
On
essaiera,
un
jour
de
parfaite
lucidit
intellectuelle,
de suivre une subtile dduction
phi-
losophique, puis
de continuer en fumant. On
s'apercevra
de la
peine qu'on
aura,
aprs
avoir
fum,
de fixer sa
pen-
se,
de
comprendre
;
et
quelques expriences
semblables
nous convaincront
que
le tabac mousse la fine
pointe
suprieure
de
l'esprit.
On
pensera,
d'autre
part, que
le
plaisir
de fumer est un de ces
plaisirs purement physiques
qui
ne tardent
pas

disparatre
en tant
que plaisirs
pour
faire
place
une
tyrannique
habitude. On
songera

tous les cas o on a souffert de cette
tyrannie.
Par de telles
remarques
et d'autres
encore,
on donnera une
grande
force la rsolution
qu'on
a
prise,
ses moments de
pos-
session de
soi,
de ne
plus
fumer. On devra
procder
de
mme
pour
le dtail des satisfactions
multiples
qu'apporte
le travail.
C'est encore en descendant dans le
plus grand
dtail
d'analyse qu'on parviendra

dissiper
les
suggestions
du
langage,
les illusions de la
passion,
en vrifiant mticu-
leusement les affirmations
mensongres.
Nous examine-
rons ainsi dans la
partie pratique
du livre l'affirmation
souvent ritre
qu'on
ne travaille bien
qu'
Paris.
Enfin c'est encore
par
l'observation dtaille
que
la
prvision
des
dangers provenant
de nos
passions
et de
notre
paresse
aura chance d'tre
impeccable,
tout comme
la
prvision
des
dangers
et des secours venant du
QU'EST-CE QUE
MDITER ET COMMENT MUITLU
tU
milieu,
des
relations,
de la
professioo,
des cas accident
lels,
etc.
Pour nous aider dans nos
mditations,
nous devons viter
le
bruit,
nous
recueillir,
puis
consulter les livres
qui
ont
trait au
suj(:t
de notre mditation
actuelle,
relire nos
notes,
et enfin
par
un travail
nergique d'imagination
nous
reprsenter
d'une
faon nette,
prcise,
concrte,
tous les
dtails du
danger que
nous
courons,
des
avantages
de telle
conduite ou de telle autre. Il ne sulTit
point
de
passer rapi-
dement;
il faut
voir, entendre, sentir,
toucher. 11
faut,
par
une rflexion intensive faire
que l'objet
examin nous
soit aussi
prsent que
s'il l'tait
rellement,
que dis-je,
aussi
prsent?
Plus
prsent;
carde mme
que
l'art rend
une
scne, uu
paysage plus logique, plus
un,
partant plus
vrai
que
la
ralit,
notre
imagination
doit aussi nous
rendre
l'objet
de la mditation
plus
net,
plus logique, plus
vrai
qu'il
ne l'est en
ralit,
et
partant plus
vivant,
plus
capable
d'influer.
m
Il
y
a des
adjuvants
incontestables
pour que
nos r-
flexions
produisent
tout leur eiet. Riches des
expriences
de leurs
prdcesseurs,
riches d'observations
personnelles
sans cesse contrles
par
la
confession,
les
grands
direc-
teurs de conscience
catholiques, pour qui
soulever en l'me
de
puissantes
motions est non comme
pour
nous un
moyen,
mais la fin
suprme,
nous montrent combien en
psychologie
les
plus petites pratiques
ont
d'importance.
On
ne
peut
assister une crmonie dans une
glise,
sans
tre
pntr
d'admiration
pour
la science
impeccable
qui
132 T.ZS
MOYENS INTRIEURS
a
prsid
aux moindres
dtails. Par
exemple,
dans une
crmonie
funbre,
tous les
gestes,
toutes les
attitudes,
tous les
chants, l'orgue,
la lumire mme des
vitraux,
concourent
avec une
logique
merveilleuse transformer
en
grands
lans
religieux
la douleur des
parents.
Pour
ceux
qui
assistent de telles crmonies avec la foi
sincre,
l'motion doit
pntrer
l'me
jusqu'en
ses
plus
intimes
profondeurs.
Mais mme dans
l'glise,
ces crmonies si efficaces sont
l'exception
et les directeurs de conscience conseillent un
certain nombre de
procds pratiques
trs srs
pour
mou-
voir l'me. Sans
parler
des
t
retraites

et
pour
ne noua
occuper que
des
pratiques qu'ils
conseillent dans la soli-
tude,
on ne
peut point
ne
pas
tre
frapp
de l'aide
qu'ils
demandent au
physique pour
soutenir le moral. Saint
Dominique
invente le
chapelet,
avivant ainsi d'une occu-
pation
manuelle et en
quelque
sorte d'un
jeu
la mditation.
Saint
Franois
de Sales
recommande,
dans les moments de
scheresse
surtout,
d'avoir recours aux actes
extrieurs,
aux attitudes
propres

suggrer
les
penses,
aux
lectures,
aux
paroles
mme
prononces-
haute voix. Pascal ne
parle-t-il pas
constamment d'

incliner l'automate ?
Leibniz lui-mme
[systema iheologicum)
dans un
passage
peu
connu,
dit :

Je ne
puis partager
la
pense
de ceux
qui,
oous
prtexte
d'adorer en
esprit
et en
vrit,
bannissent
du
culte divin tout ce
qui
tombe sous les
sens,
tout ce
qui
excite
l'imagination,
ne tenant
pas
assez
compte
de l'infirmit
humaine... nous ne
pouvons
ni fixer sur nos ides int-
rieures notre
attention,
ni les
graver
dans notre
esprit
sans
yjoindre quelques
secours
extrieurs... et ces
signes
sont d'autant
plus
efficaces
qu'ils
sont
plus expressifs,
c
QU'EST-CE QUE
MDITKR ET COMME!<T HD1TEB
133
Aussi,
profilant
de
l'exprience,
nous
devrons,
dan la
rflexion
mditative,
lorsque l'inspiration
ne vient
pas,
avoir recours des lectures
spcialement
appropries

notre
but,
nous devrons soutenir notre attention
par
des
paroles prononces
haute
voix,
ce
qui
est,
nous l'avons
ru*,
un sr
moyen
de violenter nos
reprsentations
et de
les contraindre nous obir. Nous devrons mme crire
nos
mditulions, user,
en un
mot,
pour diriger
notre
;;rd
nos
reprsentations,
de la
prsance qu'ont
sur elles
les tats
prsenlatifs
et
principalement
ceux
que
nou<t
recommandons
(paroles prononces,
criture,
etc.)*
C'est
tinsi
que
nous
pourrons
chasser de la conscience les
prin-
cipaux
obstacles la
rflexion,
savoir le souvenir des
plaihirs
sensibles,
et les distractions de
l'imagination,
et
y
implanter
les trames d'ides voulues.
Quant
au
temps
le
plus
convenable
pour
ces sortes de
mditations
affectives,
c noua
parait
tre la
semaine
qui
termine les
vacances,
qui prcde
la
reprise
des cours.
A
chaque
vacance,
c'est--dire trois fois
par
an,
il est bon
de
reprendre compltement
les mditations utiles en une
espce
de retraite
qu'il
est
agrable
de faire en se
perdant
dans les bois ou au bord de la mer. Do telles

retraites
>
sont infiniment
profitables.
Elles
retrempent
la
volont,
font de l'tudiant une
personnalit
consciente. Mais
on
doit dans le courant de l'anne scolaire se
mnager
de
nombreux instants de rflexion sur soi dans les intervalles
de l'action. Le soir en
s'endormant,
ou la nuit
lorsqu'on
s'veille,
ou dans les moments de
repos,
au lieu de laisse
les
mesquines proccupations
envahir la
conscience,
quoi
(1)
Cr.
page
44 ci-dessus.
134
LES MOYENS INTERIEURS
de
plus
facile
que
de renouveler ses bonnes rsolutions et
que
de dcider de ses
occupations
ou de ses rcrations ?
Quelle
occupation plus
utile encore le matin
lorsqu'on
s'veille,
pendant qu'on
s'habille,
qu'on
se rend son tra-
vail,
que
de

faire reverdir la
plante
des bons dsirs ?
>
et
de tracer son
plan
d,e
conduite
pour
la
journe
? Ces habi-
tudes de mditation
frquente
se
prennent
trs vite. Les
prendre
est d'ailleurs si fertile en bons rsultats
que
nous
ne, saurions
trop
conseiller aux
jeunes gens
l'efTort nces-
saire
pour
faire de cette habitude
pour
ainsi dire unbesoia.
CUAPITRE m
BLE DB L*ACTION DAMS L DUCATION OB LA VOLONTE
1
La rcilnxion mditative est
indispensable
: mais
seule,
elle est
impuissante.
Elle unit
pour
une action commune
les forces
parsesde
l'&me,
elle donne
l'lan,
mais de mme
que
les soufllcs les
plus
puissants
du
large
finissent
par
s'puiser
inutiles s'ils ne rencontrent
pas
une voile enfler
et
promouvoir,
de mme les motions les
plus vigou-
reuses meurent striles si chacune de leurs
pousses
ne
capi-
talise
pas quelque
chose de leur
nergie
dans notre acti-
vit. Si c'est sous forme de souvenirs
que
se
dpose
dans la
mmoire do l'tudiant une
partie
du travail
qu'il accomplit,
c'est sous la forme d'habitudes actives
que
se
dpose
en
nous notre activit. Rien ne se
perd
en notre vie
psycho-
logique
: la nature est un
comptable
minutieux. Nos actes
les
plus insignifiants
en
apparence, pour peu que
nous les
rptions,
forment avec les
semaines,
les
mois,
les
annes,
un total norme
qui
s'inscrit dans la mmoire
organique
sous forme d'habitudes indracinables. Le
temps,
ce^- alli si
prcieux
de notre
alTranchissement,
travaille avec la
mme
136
LES MOYENS INTRIEURS
obstination
tranquille
contre nous
lorsque
nous ne l'obli-
geons pas
travailler
pour
nous. Il utilise en
nous,
pour
ou contre
nous,
la loi dominante de la
psychologie,
la loi
de l'habitude. Souveraine
et sre du
triomphe,
l'habitude
procde
d'une marche
insidieuse,
et comme sans se
presser.
On dirait
qu'elle
sait la
prodigieuse
efficacit des lentes
actions
indfiniment
rptes.
Un
premier acte,
mme
pnible,
accompli,
sa
rptition
cote
dj
moins. A
une
troisime,
une
quatrime reproduction
l'effort
diminue
encore et va s'attnuant
jusqu' disparatre.
Que
dis-je,
disparatre
I Cet acte
pnible
au dbut va devenir
peu

peu
un
besoin,
et franchement
dsagrable d'abord,
c'est
son non
accomplissement qui
deviendra
pnible
! Pour les
actes
que
nous
voulons,
quel
alli
prcieux que
celui-l!
et comme
il s'entend transformer
promptement
en une
large
et belle route le sentier rocailleux o il nous
rpu-
gnait
de nous
engager
! Il nous fait une douce violence
pour
nous amener l o nous avions fix
d'aller,
mais o
notre
paresse
refusait d'abord d'aller !
Eh
bien,
cette fixation en habitudes de notre
nergie,
ce
n'est
point
la rflexion mditative
qui
la
peut accomplir,
c'est l'action. Mais il ne sufft
point
de
proclamer
en termes
gnraux
la ncessit de l'action. Le mot action
recouvre,
et
trop
souvent,
cache la vue les ralits
qu'il dsigne.
Ici ce
qui
nous
intresse,
c'est l'action de l'tudiant. Or
agir,
pour
l'tudiant,
c'est
accomplir
une multitude d'actes
spciaux,
et de mme
qu'il n'y
a
pas
de
volont,
mais seu-
lement des actes
volontaires,
de mme il
n'y
a
pas
d'ac-
tion,
mais seulement des actes
particuliers. Agir, pour
l'tu-
diant en
philosophie par exemple,
c'est se lever
sept
heures et lire avec une
pntrante
attention tel
chapitre
L'ACTION DAKS L'DUCATION DE LA VOLONTE 137
de
Leibniz,
ou de
Descartes;
c'est
prendre
des
notes,
etc.
Lire, mme,
recouvre une
grande quantit
d'eflbrts d'at-
tention successifs.
Agir,
c'est encore
repasser
ses
notes,
les
apprendre
de tout
cur;
c'est chercher les matriaux
d'une
dissertation,
ordonner son
plan gnral, puis
le
plan
de
chaque paragraphe
;
c'est
mditer, chercher, raturer,
etc.
Rares sont dans la vie les occasions
d'accomplir
des
actions d'clat. De mme
qu'une
excursion au
Mont-Blanc
se
rsout
en
quelques myriades
de
pas, d'eiorts,
de
sauts,
d'entailles dans la
glace
;
de mme la vie des
plus grands-
savants se rsout en
longues
sries d'eflbrts
patients. Agir
c'est donc
accomplir
mille menues actions.
Bossuet,
qui
fut un admirable directeur de
conscience,

aux
grands
efTorts extraordinaires o l'on s'lve
par
de
grands lans,
mais d'o l'on retombe d'une chute
profonde
>,
prferait
<
les
petits
sacriflccs
qui
sont
quelquefois
les
plus
cruct-
iiantsetles
plus
anantissants
>,
les
gains modestes,
mais
srs,
les actes faciles mais
rpts
et
qui
tournent en habi-
tudes insensibles...
peu
sufit
chaque jour
si
chaquejour
acquiert
ce
peu...
*. En
eflet,
l'homme
courageux
n'est
point
celui
qui accomplit quelque grand
acte de
courage,
mais bien celui
qui accomplit courageusement
tous les
actes de la vie. C'est l'lve
qui, malgr
sa
rpugnance,
s'oblige
se lever afin d'aller chercher un mot
dans le
dictionnaire,
qui
achve sa tAche
malgr
le dsir de
paree-
ser,
qui
termine la lecture d'une
page ennuyeuse.
C'est en
ces mille actions
insignifiantes
en
apparence que
se
trempe
le
vouloir,
c
toutes uvres donnent accroissement >. Nous
devons,
dfaut de
grands
efl'orts,
en
accomplir
k toute
(1)
Voir le bossuet de Laoson.
i3X
LES MOYENS INTRIEURS
heure de
petits,
excellemment
et avec amour.
Qui
spej^nit
modica
paulatim
decidet. La
grande rgle
ici,
c'est
d'chapper toujours, jusque
dans les
plus petites
actions,
la vassalit
de la
paresse,
des dsirs et des
impulsions
du
dehors.
Nous devons mme rechercher les occasions de
remporter
de ces
petites
victoires. On vous
appelle pen-
dant votre
travail,
vous avez un mouvement de rvolte:
aussitt
levez-vous, contraignez-vous
aller vivement et
joyeusement
o l'on vous
appelle. Aprs
le cours un ami
veut vous
entraner,
le
temps
est trs beau : vivement
rentrez
travailler ! La devanture de ce libraire vous attire
l'heure o vous rentrez :
passez
de l'autre ct de la rue
et marchez
rapidement.
C'est
par
de tels

crucifiements
que
vous vous habituerez
triompher
de vos
penchants,
tre
actif
partout
et
toujours...
lors mme
que
vous dormez ou
flnez,
que
ce soit
parce que
vous avez voulu ce
repos.
C'est
ainsi
que
sur les bancs mme du
lyce,

l'tude,
l'enfant
apprend
une science
plus
prcieuse
que
le latin ou les
mathmatiques qu'il
va savoir : la science de se
matriser,
de lutter contre
l'inattention,
contre les difficults rebu-
tantes,
contre l'ennui des recherches dans le dictionnaire
ou la
grammaire,
contre le dsir de
perdre
le
temps
rver :
et
par
une
consquence
consolante,
il se trouve
que
les
progrs accomplis
dans l'tude sont
toujours, quoi qu'on
en
dise,
en raison directe des
progrs accomplis
dans cette
uvre de matrise de soi : tant il est vrai
que l'nergie
de
la volont est la fois la
plus prcieuse
des
conqutes
et
la
plus
fconde en
consquences
heureuses !
Et
pourquoi
ces
petits
efforts ont-ils tant
d'importance
?
C'est
qu'aucun
d'eux n'est
perdu
: chacun
apporte
la for-
mation de l'habitude sa
quote-part
;
chacun rend les actes
L'ACTIO!^ DANS L'CDUCATIO DE LA VOLONT 139
suivants
plus
faciles.
Nos actions
agissent
sur nous en d<
posant
en nous des habitudes : l'habitude de faire
attention,
l'habitude de se mettre vivement au
travail,
l'habitude de
ne
pas plus
tenir
compte
des sollicitations de nos dsirs
que
des
agaceries
des mouches.
Outre
cela, l'action,
nous l'avons vu
prcdemment,
sou-
tient avec efficacit la
pens*e
elle-mme. En
jetant

chaque
instant dans la conscience des tals
prscntatifs
de mme
nature
que
nos
ides,
elle fortifie
l'attention,
la ravive lors-
qu'elle
s'teint. crire ses
penses, prendre
des notes en ses
lectures,
prciser
en les formulant ses
objections,
cela,
avons-nous
dit,
a le mme rle de
support pour
la
pense
que
les travaux manuels du laboratoire
pour
le
savant,
que
les formules
pour
le
gomtre.
Mais il est un autre rsultat extrmement
important
d
l'action.
Agir
en
effet,
c'est en
quelque
sort
manifester,
proclamer
notre volont. Nos actes nous
engagent publi-
quement
dans un
parti.
Tous les moralistes afOrment la
ncessit
pour quiconque
veut
adopter
un
genre
de vie
conforme au
devoir,
de se
jeter
hardiment et d'emble
dans la bonne
voie,
en
opposition complte
avec toutes nos
habitudes et toutes nos inclinations antrieures... il faut
braver
tout,
nous arrachera notre vieux
moi,
>
et,
suivant
la
vigoureuse expression
de
Veuillot,
il faut servir Dieu
(
effrontment >. C'est
qu'on
ne saurait
exagrer l'nergie
qu'ajoute
aux sentiments et la volont une manifestation
publique
et clatante. Nos actes antrieurs nous lient au
del de ce
qu'on imagine
: d'abord
par
un besoin de
logique
qui
fait
qu'une
vie incohrente
choque
si
fort,
qu'on pr-
fre rester semblable soi
plutt que
de
changer
mme
f n bien
;
ensuite
par
un
respect
humain trs
puissant
et
ik
140 LES MOYENS INTERIEURS
trs
justifi:
car nous savons
que
cette incohrence dans
nos actes
paratra
signe
d'une faiblesse de volont voisine
de la folie. Voil
pourquoi
il est
important, quand
on
rompt
avec une vie de
paresse,
de
rompre
avec
clat,
de
s'engager
d'honneur
devant soi et devant les autres. On
change
de
restaurant,
d'appartement,
de relations
;
chaque
parole qu'on prononce
doit tre nn& affirmation de sa
volont de bien faire : tout
sophisme
dcourageant
on le
repousse
avec
politesse,
mais avec
nergie.
On ne laisse
jamais
bafouer devant soi le
travail,
ni
janiais
louer la vie de
l'tudiant la drive. tre cru
par
les autres tels
que
nous
voudrions
tre,
cela double notre
puissanced'amlioralion,
car cela met au service de notre faiblesse ce besoin si
pro-
fond
que
nous avons tous de
l'approbation
d'autrui,
mme
de celle de
gens que
nous ne connaissons
pas.
Ajoutons
ces diverses influences de l'action le
plaisir
qu'il y
a
agir, plaisir
si vif
que beaucoup
de
gens agissent
pour
agir,
sans
but,
sans
profit,
et souvent
mme leur
grand
dommage.
Ce
plaisir
a
quelque
chose
d'enivrant,
de
capiteux
et cela
provient peut-tre
de ce
que
l'action,
plus
que
toute autre
chose,
nous donne le sentiment de notre
existence et de notre force.
Il est donc tous
gards indispensable
de
joindre
la
mditation l'action :
indispensable parce que
seule l'action
peut
organiser
de solides
habitudes,
bien
plus,
transformer
en besoins des actes d'abord franchement
dsagrables.
C'est
en
agissant
que
nous nous
aguerrirons
lutter contre
les tendances fatales de notre
nature,

triompher
constam-
ment et
chaque
minute de tout ce
qui
est hostile la
pleine
matrise de soi. De
plus,
en manifestant au dehors notre
vouloir,
l'action nous
engage d'honneur;
elle raffermit nos
L'ACTION DANS L'DUCATION DE LA VOLONT 141
rsolutions
et
par
elle-mme,
et en
appelant

l'aide le
pouvoir
de
l'opinion

par
surcrot,
elle nous
apporte
en
rcompense
ses
joies
viriles et
fortes.

n
Ululas! le
temps
de Tnctivit*^ volontaire est bien court et
une
grande portion
de Texistencc est dvore
par
les nces-
sits
physiologiques
et sociales.
Jusqu' cinq
ou six ans
l'enfant vit d'une vie animale. Son existence c'est
dormir,
manger
et
jouer
: il a assez fnire de dbrouiller le chaos
des
imprcssiotis
externes
qui
assaillent le seuil de sa
conscience,
et loin de dominer le monde
extrieur,
il en
est comme tourdi.
Jusqu'
dix-huit ans il a
trop
faire
tudier ce
qu'ont pens
les autres
pour penser par
lui-
mme. Il
pourrait,
semble-t-il,
ses tudes secondaires ter-
mines,
s'appartenir
et tourner vers l'tude de lui-mme
et vers l'ob.servation de la socit dans
laquelle
il
entre.
toutes ses facults
aiguises, trempes par
des annes de
culture dsintresse : malheureusement s'il connat assez
bien le monde
physique
dans
lequel
il
volue,
brusque-
ment ses
regards
se
voilent,
un
nuage
s'interpose
entre
ses facults d'observation et lui-mme d'une
part;
entre
son
esprit critique
et la socit d'autre
part.
Des
rveries
vagues,
de
grands
lans sans
but,
emplissent
sa cons-
cience : c'est
qu'
cet
Age
une rvolution
s'accomplit
dans
le
corps
do l'adolescent : la
pubert
commence. Et
l'Age
o il et
pu
se
mnitriaer,
les
passions
envahissent son
Ame. Malheur
lui, si,
comme il arrive dnns toutes les
facults
d'Europe
et
d'Amrique,
il se trouve livr une
pleine
libert,
sans
appuis,
sans un directeur de cens-
142 LES MOYENS INTERIEURS
cience,
sans
possibilit
de
percer l'paisse atmosphre
d'illusions
qui
l'touff
I L'tudiant se trouve comme
tourdi,
incapable
de se
conduire,
men
par
les
prjugs
rgnantautour
delui.
Quel
est l'homme
fait,
qui, reportant
sa
pense
sur cette
poque,
n'a maudit
l'imprvoyance
de
la socit
qui
nous a
jets,
au sortir du
lyce
ou du
gym-
nase,
absolument isols en une
grande
ville,
sans soutiens
moraux,
sans conseils autres
que
les
stupides
formules en
usage pour parer
de couleurs brillantes ce
qui
n'est
qu'une
vie de bestialit
? Chose
trange
! chez
beaucoup
de
pres
de famille on trouve une
espce
de
prjug
contre la vie
d'un tudiant travailleur et
honnte,
tant est
grande
l'in-
fluence des ides courantes !
Ajoutez
cela
que
dans son isolement le
jeune
homme
ne sait mme
pas
travailler
;
jamais
on ne lui a donn une
mthode de travail
adapte
ses forces et la nature de
son
esprit.
Aussi,
les annes
d'tudes
suprieures
sont-
elles
gnralement perdues pour
l'uvre d'affranchisse-
ment de soi. Et
cependant
ce sont les annes
belles,
radieuses de la vie. L'tudiant
s'appartient presque
abso-
lument. Les mille
sujtions
de la vie sociale
psent

peine
sur lui. On ne voit
point
encore son cou la trace
du
collier,
c'est--dire du
mtier,
de la carrire suivre. Il
n'a
point
non
plus
les soucis
qu'il
aura comme chef de
famille. Ses
journes
sont
lui,
bien lui. Mais hlas !
qu'est
la libert extrieure
pour qui
n'est
point
matre de
soi? Vous commandez tout
ici,
pourrait-on
lui
dire,
hors

vous-mme,
et les
journes
s'coulent
trop
souvent
striles. D'ailleurs
mme en cette
pleine
libert les fatalits
(1)
Beaumarchais. Le
mariage
de
Fiaaro.
L'ACTION DANS LDUCATIO.N DE LA VOLONT 143
de l'existence ravissent
beaucoup
de
temps.
Le
lever,
une
demi-heure
pour
la
toilette,
les alles et venues nces-
saires de la chambre la
facult,
de la chambre au restau-
rant;
les
repas,
le
temps
de la
digestion
incompatible
avec
le travail de
l'esprit
;
quelques
visites,
quelques
lettres
crire,
des
drangements imprvus,
les
promenades
nces-
saires,
les heures enleves
par
les
malaises,
tout cet en-
semble de ncessits
imprieuses
dvorent,
si on
y ajoute
les huit heures de sommeil ncessaires ceux
qui
tra-
vaillent,
prs
de seize heures
par jour.
Le
compte
est
facile faire. Plus tard toutes ces nccsMls viendront
se
joindre
celles de la
carrire,
et
alors,
mme en
rognant
le
plus possible
sur les
repas,
sur le
temps
de la
promenade,
rares seront ceux
qui disposeront
de
cinq
heures
par jour
bien
eux,
bien
disponibles pour
le travail
prfr
et
pour
la mditation
tranquille!
D'autre
part,
si du travail
appa-
rent nous retranchons le
temps
des recherches dans des
livres
;
le
temps
mis
copier,

crire,
et mme le
temps
pass

respirer pendant lequel
nul elTort n'est
possible,
ou verra combien est court le
temps
de
Ve/fort
rel de
l'esprit.
Et
quiconque
rflchira sincrement
s'indignera
contre ces
biographies
mensongres,
et si
propres
d-
courager
les
jeunes gens,
dans
lesquelles
on nous montre
des
savants,
des hommes
politiques
travaillant
chaque
;our quinze
heures I
Heureusement,
comme le
remarque
Bossuet,
dans un
passage dj cit,
peu
sufflt
chaque jour
si
chaque jour
acquiert
ce
peu
: on fait du chemin mme la
plus
lente
allure
quand
on ne s'arrte
jamais. L'important pour
le
travail
intellectuel,
c'est
je
ne dis
pas
la
rgularit,
mais
la continuit. Le
gnie
n'est
Qu'une
longue patience,
lli
144
LES MOYENS INTRIEURS
a-t-on
dit. Tous les
grands
travaux ont t
accomplis par
la
patience
persvrante.
C'est en
y pensant toujours que
Newton
a dcouvert la
gravitation
universelle.
<
Il est
inou ce
qu'on
fait avec le
temps quand
on a la
patience
de l'attendre
et de ne
pas
se
presser,

crit Lacordaire.
Voyez
la nature
: un torrent
qui
a
ravag
la valle de
Saint-Gervais
n'amne
qu'une quantit
de
dpts insigni-
fiante. Au contraire
latente action des
geles
et des
pluies,
la marche
peine
sensible des
glaciers, dsagrgent
chaque
anne,
pierre

pierre
en
quelque
sorte,
les
parois
rocheuses
et amnent dans les valles des masses d'allu-
vions
prodigieuses.
Tel torrent
qui
roule du
gravier,
use
chaque jour
le
granit
sur
lequel
il coule et arrive avec les
sicles creuser des
gorges
d'une
grande profondeur
dans la roche. Il en est de mme
pour
les uvres hu-
maines : toutes
procdent par
l'accumulation d'efforts si
petits, qu'envisags
en
eux-mmes,
ils
paraissent
hors de
toute
proportion
avec l'uvre
accomplie,
La Gaule autre-
fois couverte de forts et de
marcages
a t
dfriche,
sillonne de
routes,
de
canaux,
de chemins de
fer,
seme
de
villages,
de
villes,
par
des
myriades
d'efforts musculaires
insignifiants
en eux-mmes. Chacune des lettres
qui
com-
posent
la
gigantesque
Somme de saint Thomas
d'Aquin,
il
a fallu
que
saint Thomas l'crivt
;
il a fallu ensuite
que
les ouvriers
prissent
une une les lettres de fonte dans le
casier
pour l'impression

et c'est de ce labeur incessam-


ment
rpt
durant
quelques
heures
chaque jour
et
pen-
dant
cinquante
ans, qu'est
sortie cette uvre
prodigieuse.
L'action,
l'activit
courageuse, prend
en effet deux formes
de valeur
ingale.
Tantt elle
procde par grands -coups,
par brusques pousses
d'nergie,
tantt au contraire elle
L'ACTION DANS L'EDUCATION DE LA VOLONTE 145
devient le travail
opinitre, persvrant, patient.
Mme
la
guerre,
les
qualits
de rsistance la
fatigue
et au
dcouragement
sont les
qualits
de fond et c'est sur elles
que
de
temps
en
temps s'panouissent
les actions d'clat.
.Mais au travail il
n*y
a
pas
mme de ces brillantes fuses :
les
brusques pousses
de travail
exagr
ne sont & recom-
mander aucun
point
de
vue,
et
presque toujours
elles
sont suivies de
priodes
d'affaissement et de
paresse
fort
longues.
Non,
le vritable
courage
ici consiste en la
longue
patience persvrante. L'important pour
l'tudiant,
c'est de
n'lre
jamais
oisif. Le
temps,
il est facile de le
remarquer,
a
une valeur
incomparable puisque
les instants
perdus
le sont

jamais,
irrevocablement.il faut donc l'conomiser. Mais
/je
ne suis nullement
partisan
de ces
rgles rigoureuses,
de
ces
emplois
du
temps,
tableaux fort bien
faits,
o
l'usage
des heures est flx d'avance. Il est rare
qu'on
les suive
exactement,
et notre
paresse
est si habile se crer des
semblants de
raison,
qu'on
se sert
frquemment
d'eux
comme excuse
pour
ne rienrfaire aux heures non
indiques
pour
le travail. Les seuls articles
que
l'on
respecte
scru-
I
puleuscment,
ce sont ceux
qui
dictent le
repos,
la
prome-
nade.
Et,
d'autre
part, l'impossibilit
de s'astreindre
'
suivre les
rgles
dans le dtail flx habitue
trop
la volont
se voir battue dans ses efforts : et ce sentiment
que
nous
sommes et serons
toujours
vaincus dans cette lutte
pour
la
rgle
est trs
propre

produire
le
dcouragement.
D'autre
I
part,
il arrive souvent
qu'on
est mal
dispos pour
le tra-
Ivail aux heures fixes
pour
lui et
qu'on
se trouve bien
Dispos
aux heures rserves la
promenade.
/ 11 faut dans le labeur intellectuel
plus
de libert et
plus
'
de
spontanit,
et le but
poursuivre
dans cette
duca-
, Pavot.
10
146
LES MOYENS INTUIEUilS
tion de notre
nergie
n'est
point
l'obissance troite
des
consignes
de
caporal prussien.
Non,

coup
sr. La
fin
que
doit se
proposer
l'tudiant est tout autre : il
doit tcher d'tre
toujours
et
partout
actif. Il
n'y
a
pas
d'heures
pour
cette tche
parce que
toutes les heures
y
sont
propices.
tre
actif,
c'est le matin sauter bas du lit cou-
rageusement,
c'est mener rudement et vivement sa
toilette,
c'est se mettre sans
barguigner,
sans
permettre
aucune
proccupation
trangre
de
pntrer
en
l'esprit,
sa
table de
travail;
tre actif son
travail,
c'est ne lire
jamais
passivement,
c'est faire constamment effort. Mais c'est
tre actif encore
que
de se lever rsolument
pour
aller se
promener,
que
de
partir
visiter un muse
lorsqu'on
sent
la rserve de force nerveuse
s'puiser
et les efforts cesser
d'tre fconds. Car c'est une
grande
sottise
que
de
pers-
vrer
trop longtemps
dans des efforts striles
qui puisent
et
dcouragent.
Il faut savoir
profiter
de ces instants de
relche
pour
la visite des collections de
tableaux, etc.,
pour
les conversations avec deS amis
intelligents.
On
peut
tre actif mme en
mangeant,
en
s'efforant
de mcher
ses aliments de
faon
viter l'estomac un surcrot de
travail. La
grande
misre de
l'tudiant,
ce sont ces moments
d'inertie,
de non-vouloir sottement
gaspills
en une
paresse
honteuse. On met des heures faire sa
toilette,
on
perd
ses
matines
biller,

parcourir
mollement un
livre,
puis
un autre. On ne sait
prendre
aucun
parti
nettement,
ni celui de ne rien faire
franchement,
ni celui de tra
vailler. Il
n'y
a
nullement,
besoin de rechercher les occa-
sions d'tre
actif,
car ces occasions se droulent
chaque
jour
du rveil au coucher.
Le
moyen capital
d'arriver cette matrise de son
L'ACTIOn DANS L'DUCATION DE LA VOLONT Ul
nergie,
c'est de ne
jamais
s'endormir sans flxer la Uche
exacte
qu'on
doit faire le lendemain. Je ne
parle point
ici
de la
quantit

faire,
car on
peut appliquer
cette
mesure exacte ce
que
nous disions il
y
a un instant des
(
emplois
du
temps
>,
je parle
seulement de la nature du
travail. Puis le lendemain
matin,
au
rveil,
on saisit brus-
quement
son
esprit,
on
l'oblige,
sans lui donner le
terop
de se
distraire,
s'atteler tout de suite la
tche,
mme
pendant
la
toilette,
et on trane son
corps
devant la table
de
travail,
on l'assoit la
plume
en m&ia sans seulement
lui donner le
temps
de
regimber.
En
outre,
si la
promenade,
si
pendant
une
lecture,
s'lve en la conscience un remords d'tre
oisif,
si on se
sent touch de la
gr&ce,
si on constate un bon mouvement
qui
s'lve en
l'me,
aussitt il faut en
proGter.
On ne
doit
point
imiter ceux
qui,
le vendredi
matin,
dcident
hroquement que
ds le
lundi,
sans
faute,
ils se mettront
au travail : s'ils ne
s'y
mettent
autiilt^
leur
prtendue
rsolution n'est
qu'un mensonge
envers
eux-mmes,
qu'une pauvre
vellit
impuissante.
Il
faut,
comme dit
Leibniz,
prodter
de nos bons mouvements
c
comme de la
voix de Dieu
qui
nous
appelle
>
:
gaspiller
ces bons mouve-
ments,
les
tromper
en remettant leur excution
plus
tard;
n'en
pas profiter
immdiatement
pour
crer de bonnes
habitudes et
pour
faire
goter
notre me les
joies
viriles du travail de
faon
en
garder
la
saveur,
c'est le
plus grand
crime
qu'on puisse accomplir
contre l'duca-
lion de
l'nergie.
'
Le but n'tant
pas
d'asservir son activit un
rgle-
ment,
mais
d'agir vigoureusement
partout
et
toujours,
il faut utiliser les
quarts
d'heure et les minutes.
Ecoutez
I
148
LES MOYENS INTEUIEURS
ce
que
dit de Darwin son fils *.

Un trait de son caractre
tait son
respect pour
le
temps.
Il n'oubliait
jamais
com-
bien c'est chose
prcieuse...
il conomisait les minutes...
il ne
perdait jamais quelques
minutes
qui
se
prsentaient

lui,
en
s'imaginant que
ce n'tait
pas
la
peine
de se
mettre au travail... il excutait tout
rapidement
avec une
sorte d'ardeur contenue.

Ces
minutes,
ces
quarts
d'heure,
que presque
tous
perdent
si sottement sous
prtexte que
ce n'est
point
la
peine
de commencer
quelque
chose,
finissent au bout de l'anne
par
former un total norme.
C'est
d'Aguesseau, je
crois,
qui,
le
djeuner
n'tant
jamais
prt

l'heure, prsenta
un
jour
sa femme comme hors-
d'uvre un livre crit
pendant
les
quarts
d'heure d'attente.
Il est si facile en
cinq
ou dix minutes de
e
bander

son
esprit,
de lire avec ferveur un
paragraphe,
d'avancer son
travail de
quelques lignes,
de
copier
un
passage,
de tenir
au courant la table des matires de ses notes et de ses
lectures !
Aussi a-t-on raison de dire
que jamais
le
temps
ne fait
dfaut
qui
sait le bien,
prendre.
Combien
juste
est la
remarque que
ce sont ceux mmes
qui
ont le
plus
de loi-
sir
qui
ont le moins le
temps
de faire ce
qu'ils
doivent
faire : tant il est vrai
que
se
plaindre
de n'avoir
pas
le
temps
de
travailler,
c'est avouer
qu'on
est
lche,
et
qu'on
a horreur de l'effort.
Mais si nous examinons
pourquoi
nous
perdons
du
temps,
nous verrons
que,
dans la
plupart
des
cas,
notre faiblesse
est en
quelque
sorte soutenue
par
l'indtermination
de la
tche
accomplir.
C'est une
exprience
constante
pour
(1)
Vie et
Correspondance
de Ch. Darwin.
Reinwald,
1888. 2 vol.
I, 135, sqq.
L'ACTIOK DANS LDUCATION DE LA VOLONT 149
moi
que
si avant de m'endormir
je'
ne vois
pas
nettement
ma tche du
lendemain,
ma matine est infructueuse. Il
ne faut
jamais
se Oxer un but
gnral,
ne
jamais
dire :
c
Demain
je
travaillerai,
>
ni mme : c
Demain
je
commen-
cerai l'tude de la morale de
Kant;
*
il faut
toujours
se
Qxer une tche nette et
particulire,
se dire :
c
Demain
je
commencerai rsolument et
par
le commencement la lec-
ture de la Raison
pratique
de
Kant,
ou
j'tudierai
et rsu-
merai tel
chapitre
de
physiologie.
>
A ce
prcepte
de
toujours
xer nettement sa
tdche,
il
faut
ajouter
celui de
toujours
terminer,
et de terminer
consciencieusement ce
qu'on
a
commenc,
afin de n'avoir
point

y
revenir. N'avoir
jamais
besoin de
reprendre
an
travail,
faire
que
tout ce
que
nous faisons soit
dcQnitif,
c'est une conomie de
temps
extraordinaire. C'est ainsi
que
l'tudiant doit faire ses lectures
solidement,
nergi-
quement, qu'il
doit les rsumer
par
crit,
copier
ta
besoin les extraits
qu'il prvoit
devoir lui tre
utiles,
et
aussitt
rpartir
ses notes sous les titres de sa table des
matires
qui
lui
permettra
de les retrouver
quand
il
voudra. De la sorte
jamais plus,
moins
que
ce ne soit
un livre de
chevet,
il n'aura besoin de recommencer sa
lecture. On va lentement de cette
faon,
mais comme on
ne fait un
pas
en avant
qu'aprs
avoir dfinitivement
assur ses
derrires,
on n'a
jamais

reculer,
et une allure
lente,
mais ferme et
continue,
on
avance,
et
mme,
comme
la tortue de la
fable,
on arrive avant le livre
plus agile
mais moins
mthodique.
Il
n'y
a
pas
de
rgle
plus
essentielle
notre avis
pour
le travail :
Age quod agis
;
faire
chaque
chose
son
tour,

fond,
sans
hte,
sans
agitation.
Le
grand pensionnaire
de Witt
dirigeait
toutes les aiaires
150
LES MOYENS INTRIEURS
de la
Rpublique
et trouvait
cependant
du loisir
pour
aller dans le monde et
pour souper
en
compagnie.
On lui
demandait comment
il
pouvait
trouver du
temps pour
terminer
des affaires aussi
multiples
et encore
pour
s'a-
muser
:
Il
n'y
a rien de si
ais,
rpondit-il
;
il
s'agit
seulement de ne faire
qu'une
chose la fois et de ne
jamais
remettre au lendemain ce
qui peut
tre fait le
jour
mme.

Lord Ghesterfeld recommandait son fils de ne
pas perdre
de
temps,
mme la
garde-robe,
et il lui cite
en
exemple
un homme
qui y emportait quelques pages
d'une
dition
vulgaire
d'Horace

qu'ensuite
il
envoyait
en bas
comme un sacrifice Gloacine

! Sans
pousser
l'conomie
du
temps jusque-l,
il est certain
que
l'jitilisation
de tous
les instants en faveur d'une fin
unique
est d'une
grande
fcondit. Une activit
qui
ne sait
pas
se
plier
la loi de ne
faire
qu'une
chose la
fois,
est une activit dsordonne :
dpourvue
d'unit,
elle volte
d'objet
en
objet,
et elle est
peut-tre pire que
l'oisivet,
car l'oisivet
dgote
d'elle-
mme,
tandis
que
cette
agitation, par
sa
strilit,
finit
par
dgoter
du travail
;
elle substitue la
joie
si forte de la
besogne
c
qui
avance
,
le
malaise, l'tourdissement,
l'curement
produit par
les tches
multiples qu'on
ne
parvient pas
terminer. Saint
Franois
de Sales voit dans
ces
changements
perptuels
une ruse du diable. Il ne faut
pas,
dit-il,
suivre
plusieurs
exercices la fois et tout en
mme
temps,

car souvent
l'ennemy
tache de nous faire
entreprendre
et
commencer
plusieurs
desseins afin
qu'ac-
cablez de
trop
de
besognes,
nous n'achevions rien et
lais-
sions tout
imparfait... Quelquefois
mesmement il nous
suggre
la volont
d'entreprendre
de commencer
quel-
qu'excellente besogne
laquelle
il
prvoit
que nous u'ac-
L'ACTION DASS L'DUCATION DE LA
VOLONT 151
complirons pas, pour
nous dtourner d'en
poursuivre
une moins
excellente
que
nous eussions
aysmcnt
ache-
ve' .
D'autre
part,
il est une
remarque que j'ai
bien
souvent
faite,
c'est
que
ce sont les choses commences et non
acheves
qui
font
perdre
le
plus
de
temps.
Cela laisse
comme un malaise
analogue
celui
que
donne la re-
cherche d'une solution de
problme poursuivie
longtemps
et vainement : on
prouve
un
mcontentement;
le
sujet
de travail abandonn se
venge
de notre
mpris
en
occupant
l'esprit,
en nous
drangeant
dans nos autres travaux : cela
tient h. ce
que
l'attention excite n'a
pas
eu sa
lgitime
satisfaction. Au
contraire,
le travail
accompli loyalement
laisse
l'esprit
un sentiment de
contentement et en
quelque
sorte
d'apptit
satisfait : la
pense
demeure all-
ge
d'un souci et elle est libre de
vaquer
des
occupations
nouvelles.
Ce
qui
est vrai d'un travail
interrompu
l'est aussi d'un
travail
qu'on
doit faire et
qu'on
ne fait
pas.
On a le senti-
ment trs net
qu'il
faut
par exemple
crire cette
lettre,
et
on ne l'crit
pas.
Les
jours passent
: on conserve cette
pense
comme un remords
qui
va
s'exasprant.
On
n'ci il
toujours pas
: l'obsession devient si
gnante
qu'on
se rsout cnfln ce travail
;
mais c'en est
fait,
il
n'apporte
plus
cette heure tardive la
joie qn'entralne
tonte
besogne
accomplie.
Faisons donc
chaque
chose au moment o il faut la
faire,
et faisons tout fond.
;i)
Trait de Famour de
Ditu, VIII,
xi.
152
LES MOYENS INTRIEURS

li
Lorsque
est consolide
chez un
jeune
homme cette
mpor.
tante et fconde habitude
de se dcider
vivement, d'agir
sans
agitation
fbrile, rondement,
bonnement et
simplement,
il
n'est
pas
de haute destine
intellectuelle

laquelle
il ne
puisse
prtendre.
S'il a
quelques
ides neuves ou s'il voit
de vieilles
questions
d'une
faon
neuve,
il va
porter
en sa
pense
ces ides
pendant
huit ou dix ans de labeur assidu.
Elles vont attirer elles des centaines
d'images,
de
compa-
raisons,
de ressemblances caches
pour
tous
;
elles vont
organiser
ces
matriaux,
s'en
nourrir,
se fortifier et
grandir.
Et comme de la
graine
du chne sortent de
j
puissants
atrbres,
de ces
penses
fcondes
par
l'attention
I
durant des
annes,
sortiront de
vigoureux
livres
qui
\ seront
pour
les honntes
gens
dans leur lutte contre le mal
\ ce
que
sont
pour
les soldats les clairons sonnant la
charge;
\ ou bien encore ces
penses
se
concrtiseront,
se raliseront
\ dans une belle vie toute
unie,
toute
droite,
toute d'activit
gnreuse.
Et nous ne devons
pas
nous le dissimuler : si nous avons
eu le
grand
bonheur de
pouvoir
atteindre la vie de l'in-
telligence,
cette aristocratie
que
nous confre l'instruction
est aussi mortellement hassable
que
l'aristocratie de l'ar-
gent,
si nous ne nous faisons
pas pardonner
notre
sup-
riorit intellectuelle
par
la
supriorit
de notre vie morale.
Vous tous
qui
au sortir de
l'enseignement
secondaire tes
devenus tudiants en
droit,
en
sciences,
en
lettres,
en m-
decine,
vous avez le devoir
d'tre les
plus
actifs,
les
plus
persvrants
-bienfaiteurs de ceux
qui
sont astreints
ga-
'ACTIOM DANS L'DUCATION DE LA VOLUNTE 153
gner
durement leur vie sans
pouvoir jeter
un
regard par
del l'heure
prsente.
Les tudiants formeront ncessai-
rement la classe
dirigeante
dans tous les
pays,
mme dans
les
pays
de
suffrage
universel. Car la
multitude,
incapable
de se
diriger elle-mme,
s'en remettra
toujours pour
cela
aux lumires de ceux
qui
ont
assoupli
et fortifi leur
esprit
par
des annes de culture dsintresse. Cette situation cre
des devoirs trs nets tous les
jeunes gens qui
ont
reu
le
bienfait de
l'enseignement suprieur:
car il est clair
que,
pour
conduire les
autres,
il faut d'abord savoir se con-
duire soi-mme. Pour
prcher
aux autres la
modration,
le
dsintressement,
le
dvouement,
il faut
prcher
d'exemple
et savoir
accepter gaiement
une vie de travail et
d'activit
nergique par
la
parole
et
par
les actes.
Ah ! si
chaque
anne une demi-douzaine d'tudiants ren-
traient dans leurs
villages,
dans leurs
petites
villes,
comme
mdecins,
comme
avocats,
comme
professeurs,
bien dci-
ds ne
pas
laisser
passer
une occasion de
parler, d'agir
en
faveur du
bien,
dcids
tmoigner
tout
homme,
quelque
modeste
que
soit sa
situation,
le
plus grand respect,
ne
jan^ais
laisser
passer
une
injustice
sans une
protestation
active et
persvrante,
introduire dans les
rapports
sociaux
plus
de
bont,
plus
de vraie
quit, plus
de tol-
rance,
en
vingt
annes
pour
le bonheur de la
patrie,
de
chaque pairie,
se reconstituerait une aristocratie
nouvelle,
absolument
respecte
et
qui
serait
toutc-puis-
sant
pour
le bien
gnral.
Tout
jeune
homme
qui
quitte
les Universits et ne considre dans le
barreau,
la
mdecine, etc.,
que l'argent que
ces carrires
peu-
vent
rapporter
et
qui
ne
songe qu'
s'amuser sottement
et
grossirement,
n'est
qu'un
misrable et heureusement
154 LES MOYENS INTRIEURS
le sentiment
public
se
trompe
de moins en moins sur ce
point,

IV
Mais,
nous
objectera-t-on,
le travail
continuel,
la
proc-
cupation
constante d'une
ide,
cette activit
toujours
en
veil,
ne
peut
tre
que
trs
nuisibei
la sant? Cette
objec-
tion vient de la fausse ide
que
l'on se fait du
tr|ivail
intel-
lectuel. Continuit est en effet
pris
ici au sens humain. Il
est clair
que
le sommeil
interrompt
le travail et
implique
repos
: il est clair aussi
d'aprs
ce
que
nous avons dit
plus
haut
que
la
plus grande partie
du
temps
de la veille est de
toute ne'cessit distraite des
occupations
intellectuelles-
Travailler,
c'est seulement contraindre notre
esprit
ne
penser qu' l'objet
de notre tude
pendant
tout le
temps
o nous n'avons rien autre faire. D'autre
part,
ce mot de
travail ne doit
pas voquer l'image
d'un tudiant
assis,
le
buste
ploy
sur une table : on
peut
lire, mditer,
composer
en se
promenant
: c'est l la meilleure
mthode,
la moins
fatigante
et la
plus
fconde en dcouvertes. La
prome-
nade facilite
singulirement
le travail d'assimilation des
matriaux intellectuels et leur mise en uvre.
En
effet,
tre un travailleur intellectuel ne
suppose point
comme corollaire
qu'on
soit
imprvoyant. Aujourd'hui
surtout
que
nous connaissons assez bien les
rapports
du
physique
et du
moral,
nous serions
dignes
de devenir la
rise des
ignorants
si nous ne savions
mnager
notre sant.
D'autant
plus que l'acquisition
des matriaux est la
partie
infrieure de la tche : leur choix et leur
organisation
ont
une bien autre
importance.
Un savant n'est
point
celui
qui
sait le
plus
de
dtails,
mais celui
qui
a un
esprit
tou-
L'ACTION DANS L'DUCATION DE LA VOLONT 155
jours
actif,
toujours
en travail. II ne faut
pas
confondre la
science et l'rudition. L'rudition est
trop
souvent
paresse
de
l'esprit.
Une bonne mmoire ne suffit
pas pour
crer:
il faut
que l'esprit
domine les
matriaux,
et
que
ceax-^i
ne l'obstruent
pas.
Quoiqu'il
soit certainement de trs bon ton de
paratre
iii.iladc force de
travailler,
quoique
cela semble tout
ritonneur de notre
volonC,
il faut bien reconnatre
qu'il
serait ncessaire de
prouver que
le travail seul est
cause
de notre aiaiblissement. Cette
preuve
est
impossible
foire. Il faudrait
pouvoir
faire le
compte
de toutes lee
autres causes
d'aiaiblissement,
entreprise
absurde.
Et,
disons-le
rsolument,
on ne sait
jamais
si ce
qu'on
attribue
au travail ne vient
pas par exemple
de la
sen^iualil.
Je
ne
crois
pas qu'on
voie souvent au
collge
des
jeunes gens,
et
plus
tard des
tudiants,
parfaitement saget
surmens :
le seul
surmenage
& cet
Age,
hlas ! c'est celui
que
causent
les habitudes vicieuses
La
part
faite de cette lamentable nsure
par
la scnsoa-
lit,
s'il
y
a
surmenage quand
mme,
il
provient
des d-
ceptions,
do
l'envie,
de la
jalousie,
et
principalement
d'un
amour
-propre
maladif,
hyperesthsi,
issu d'une vue
fausse de noire
place
dans le
monde,
et d'un sentiment
exagr
de notre
personnalit.
Si l'on est assez
nergique
pour expulser
de sa conscience ces sentiments
rongeurs,
une
grande
cause de
fatigue
se trouve
par
cela mme limine.
Il nous semble
que
le travail intellectuel bien
ordonn,
respectueux
de
l'hygine,
c'est--dire de la
vie,
c'est-*
dire encore du
temps, qui
seul
peut
nous
permettre
les
hauts
dveloppements
de la
pense
;
le travail
dgag
des
compromissions
de la
sensualit,
le travail
gai
et
confiant,
156
LES MOYENS INTIllEURS
sans
jalousie,
sans vanit
blesse,
est minemment
propre
fortifier la sant. Si
l'on
fournit l'attention de belles
et fcondes
ides,
la
pense
les labore et les
organise
;
si
on laisse le hasard des
impressions
fournir les
matriaux,
la
fatigue
est sensiblement la mme
que lorsque
la volont
prside
leur choix. Mais il est rare
que
le
hasard,
cet en-
nemi de notre
repos, n'apporte pas
avec lui un essaim de
contrarits.
En
effet,
l'homme vit en
socit,
et il a besoin
de l'estime et mme de
l'loge
d'autrui. Comme autrui
a rarement si bonne
opinion
de nous
que
nous-mmes,
comme d'autre
part
un
grand
nombre de nos semblables
manquent
de tact et souvent mme de
charit,
il arrive
trs
communment,
dans toutes les
situations,
que
la vie
sociale est fconde en
petits
froissements. C'est un encou-
ragement
de
plus pour
le travailleur
que
de voir les
paresseux payer
cruellement leur
paresse parce qu'en
leur
esprit
vide
poussent,
comme en un
champ
non
cultiv,
une foule de mauvaises herbes. Ils
passent
leur
temps

ruminer des ides
mdiocres,
des froissements
mdiocres,
des
jalousies,
des ambitions mdiocres.
Rien de tel
pour
le bonheur
que d'changer
les
proccu-
pations
contre des
occupations,
et
qui
dit bonheur dit sant.
Tant il est vrai
que
le travail est la loi
profonde
de l'huma-
nit et
que quiconque
s'affranchit de cette loi renonce du
mme
coup
toute les
joies
leves et durables !
Ajoutons
ces observations
que
le travail
parpill,
sans
mthode,
fatigue,
et
qu'on impute
souvent au travail
en lui-mme ce
qui provient
d'une fcheuse direction du
travail. Ce
qui fatigue,
c'est la
multiplicit
des
occupations
dontaucune
n'apporte
avec elle la
joie
reposante
des tches
acheves.
L'esprit
tir de divers cts conserve en
chaque
L'ACTION DANS L'DUCATIOI DE LA VOLONT 157
travail comme une sourde
inquitude.
Ce sont les travaux
laisss l'tat d'bauche
qui produisent
une rumination
inlellectuelle trs fcheuse. Michelct disait M. de Concourt
que
vers trente ans il souffrait d'horribles
migraines
venant
du nombre des choses
qu'il
faisait : il rsolut de ne
plus
lire de
livres,
mais d'en faire :

De ce
jour,
en me
levant,
je
savais trs nettement ce
que j'avais
laire,
et mft
pense
jne
portant plus que
sur un seul
objet
la
fois,
je
fus
^uri
'.
>
Rien n'est
plus
vrai : vouloir mener de froo*
(plusieurs ouvrages,
c'est se rouer cne
fatigue
certaine.
Age quod agis
: Faisons fond ce
que
nous faisons. Non
seulement c'est le
moyen
d'aller
vite,
ainsi
que
nous
l'avons
vu,
mais c'est le sr
moyen
d'viter la
fatigue
et
de rcoller les
amples joies
des tAches
conduites terme.
V
En
rsum,
si la mditation meut en l'Ame les
puissantes
motions,
elle ne
peut
les
capitaliser
sous forme d'habi-
tudes. Or l'ducation de la volont est
impossible
sans la
cration d'excellentes et solides habitudes : sans elles nos
elTorts seraient
toujours
recommencer. Seules elles
per*
mettent de fixer nos
conqutes
et d'aller de l'avant. Or ces
habitudes,
nous le savons
maintenant,
c'est l'action
qui
seule
peut
les crer.
Par
agir,
il faut entendre
accomplir courageusement
cha-
cune des menues actions
qui
constituent la
poursuite
de
la fin. L'action fixe la
pense,
nous
engage publiquement
dans un
parti;
elle
produit
une
joie profonde.
(i)
Journal de
Concourt,
12 man 1864.
158
LES MOYENS INTRIEURS
Hlas! le
temps
de l'activit
dj
si court est encore
diminu
par
le
manque
de mthode de l'tudiant dans son
travail; malgr
cela,
nous l'avons
dj
dit,

peu
suffit
chaque j
our si
chaque jour
amne ce
peu
. La
patience
des
efforts incessamment renouvels
produit
des rsultats
pro-
digieux
: c'est donc l'habitude de l'activit incessante
que
doit
acqurir
l'tudiant. Il doit
pour
aboutir se fixer
chaque
soir la tche du
lendemain,
profiter
de tous ses
bons
mouvements,
terminer tout tnavail
commenc,
ne
faire
qu'une
chose la fois et ne
gaspiller
aucune
par-
celle de son
temps.
De telles habitudes lui
permettront
d'esprer
les
plus
hautes destines et elles le mettront
mme de
payer
la socit la dette de reconnaissance
que
les bienfaits
qu'il
a
reus
d'elle lui font un devoir de
reconnatre.
Le travail ainsi
compris
ne
peut jamais
surmener : la
fatigue qu'on
attribue au travail
provient
en effet
presque
toujours
des excs de la
sensualit,
des
inquitudes,
des
motions
gostes,
d'une mauvaise
mthode :
le travail
bien
compris,
l'habitude des
penses
nobles et
leves,
ne
peuvent que
fortifier la
sant,
s'il est vrai
que
ce soit une
condition
physiologique
excellente
que
d'tre
calme,
tran-
quille,
heureux.
CDAPITRE IV
L'iTTfilflKB CORPOnELLB COTISIDBE DD POINT DE TUB
OB l' DUCATION DB LA VOLONT CUEX LTUUUNT
1
Jusqu'ici
nous avons tudi le ct
psychologique
du
sujet.
II nous reste examiner les conditions
physiolo-
giques
de la matrise de soi. La volont et sa forme
la
plus
haute, l'attention,
sont
insparables
d'un
systme
nerveux. Si les centres nerveux
s'puisent rapidement,
ou
si,
une fois
puiss,
^a
oe retrouvent leur
vigueur qu'avec
une extrme
lenteur,
nul
elTort,
nulle
persvrance
n'est
possible.
La d<;bilil
corporelle s'accompagne
d'une vo-
lont
faible,
d'une attention brve et
languissante.
Et si
Ton
remarque que
dans tous les ordres d'activit le succs
dpend plus
de
l'nergie infatigable que
de toute autre
cause,
on sera
dispos
croire
que
la condition
premire
do tout succs dans la
conqute
de
soi,
c'est
d'tre,
suivant
une
expression
clbre,

un bon animal .
Presque
tou-
jours
l'enthousiasme moral coexiste avec ces moments
radieux o le
corps,
comme un instrument bien
accord,
fait sa
partie
sans fausses
notes,
et sans distraire vers lui
1R6 LES MOYENS INTRIEUH5
la conscience
intime. En ces moments de
pleine
vigueur,
la volont est
toute-puissante
en nous et l'attention
peut
tre fortement tendue. Au
contraire,
lorsque
nous sommes
faibles, dbiles,
nous sentons lourdement les chanes
qui
lient notre
esprit
au
corps,
et les checs du vouloir ont
souvent
pour
cause des malaises d'ordre
physiologique.
Ajoutez
ces considrations
que
la
rcompense
naturelle
de tout travail
qui
exerce les forces sans les
puiser,
c'est
un sentiment de
bien-tre,
de
joie, qui
dure assez
long-
temps.
Si
l'puisement
arrive ds le dbut du
travail,
ce
sentiment
agrable
de force accrue
n'apparat pas,
et ce
qui
le
remplace,
c'est une sensation
pnible
de
fatigue,
de
dgot
:
pour
ces malheureux ainsi
dbilits,
le travail
dpourvu
de la
joie pntrante qui
en est la
rcompense,
est une
tche,
une
peine,
une douleur.
De
plus,
tous les
psychologues
sont d'accord sur
l'impor-
tance des conditions
physiologiques pour
la mmoire.
Lorsqu'une
circulation active
pousse
dans le cerveau un
sang
bien
nourri,
trs
pur,
les
souvenirs,
et
partant
les ha-
bitudes,
se
gravent
avec
promptitude
et
pour longtemps.
Condition d'une volition et d'une attention
prolonge
et
vigoureuse,
minemment favorable la
mmoire,
la sant
ne se borne
pas

rcompenser
le travail
par
la
joie qui
en
est la
consquence,
elle a en outre sur le bonheur une in-
fluence extrme. Elle
est,
comme on l'a
dit,
le chilTre
qui,
plac
devant les zros de la
vie,
leur donne leur valeur.
L'image
est
heureuse,
et Voltaire le disait
d'Harlay qui
avait une femme charmante et tous les biens de la for-
tune ;

Il n'a rien s'il ne
digre.

Malheureusement,
le travail intellectuel mal
compris
peut
tre fort nuisible. Il
impose
l'immobilit du
corps,
il
L'IIYGIRNK CORPORELLE 11
impose
la
sdentarit,
la rclusion en des
appartements
mal
disposs
;
eniin il
impose
l'altitude assise. Ces
graves
inconvnients,
auxquels
vient
s'ajouter
une mauvaise
hygine
alimentaire,
ne tardent
pas
dbiliter l'estomac :
les
digestions
deviennent
laborieuses,
et comme l'esto-
mac est enlac d'un rseau serr de
nerfs,
le retentisse-
ment des troubles de cet
organe
sur le
systme
nerveux
-st considrable.
Aprs
le
repas
la tte se
congestionne,
les
pieds
se refroidissent facilement : on
prouve
une tor-
peur,
une somnolence
qui
bientt fait
place
une irrita-
bilit
qui
contraste
singulirement
avec la
joie
des
paysans
et des artisans
aprs
leur
djeuner.
L'tat nerveux
empire
peu

peu
et
beaucoup
de travailleurs intellectuels en ar-
rivent ne
pouvoir
matriser leurs
impressions
: leur
cur
palpite
la moindre
.contrarit,
leur estomac se
serre. C'est le
premier degr
du
nervosisme,
car le nenro-
sisroe a
presque toujours
comme
point
de
dpart
un tat
dfectueux des fonctions nutritives. Le cerveau cesse d'tre
le
grand rgulateur
et au lieu des
rythmes
calmes et
vigou-
reux de la vie
saine,
on a l'irritabilit et le trouble de
la
vie maladive.
El
cependant,
la
toute-puissance que
nous confre le
temps pour
l'uvre de matrise de
nous-mmes,
le
terop
nous la conrore aussi
pour changer
notre
temprament
r<
affermir notre sant. Dans un
passage
clbre,
Huxlev
(U)us
compare
des
joueurs
d'checs : nous avons comme
;)'irtenaire
un adversaire
patient
et sans
piti qui
ne nous
pardonne pas
la moindre
faute,
mais
qui paye
avec une
gnrosit
surabondante les bons
joueurs.
Cet adversaire
est la
nature,
et tant
pis pour qui ignore
les
rgles
du
jeu.
En tudiant ces
rgles qui
sont les lois dcouvertes
par
les
i'AYOT.
11
162
LES MOYENS INTRIEURS
savants,
et surtout en les
appliquant,
on est sOr de
gagner
l'enjeu
qui
est la sant. Mais il en est de cette
conqute
de
la sant comme
de la
conqute
de notre libert : elle n'est
point
le rsultat
d'un
fiat,
mais bien d'une multitude de
petites
actions
qu'on accomplit
des centaines de fois
par
mois ou
qu'on
refuse
d'accomplir.
On doit
porter
son atten-
tion sur
beaucoup
de
points
et attribuer
chaque
dtail
_,j
importance.
Il faut veiller la
chaleur,
au
froid,

l'humidit;
il faut veiller la
puret
de
l'atmosphre,
reiller
l'clairage,
aux
repas, prendre
suffisamment
d'exercice,
etc.
Mais, s'criera-t-on,
de tels soins rendront la vie ridicule
et
prendront
tout le
temps!
Pur
sophisme.
Ces soins sont
allaire d'habitude.
Il ne faut
pas plus
de
temps pour
man-
f:iT
selon les
rgles que pour
mal
manger.
Il ne faut
pas
plus
de
temps pour
se
promener
un
peu que pour
demeu-
rer
paresseusement
mal
digrer
en son
fauteuil,
ou lire
les
journaux
au caf. Ce n'est
pas
une
perte
de
temps
apprciable que
de renouveler de
temps
en
temps
l'air de
?on cabinet de travail. Il suffit de fixer une fois
pour
toutes
les modifications
oprer
dans son
rcgiine
de vie. Le seul
motif
qu'on
ait de ne
point agir raisonnablement,
c'est la
paresse
:
paresse
intellectuelle
pour prvoir, paresse
physique pour
excuter.
Encore une
fois,
la
rcompense
sera la
sant,
c'est--dire
la condition de tout le
reste,
du succs comme du bonheur.
Les (onctions sur
lesquelles
nous devons
porter
le
plus
d'attention,
ce sont les fonctions de nutrition. La
question
essentielle est ici la nature et le nombre des aliments
ingrer.
Jusqu'aux
travaux de
Berthelot,
la
question
de
l'alimentation tait
demeure
empirique. Aujourd'hui
le
L'HYGINE CORPORELLK IM
problme
se
pose
d'une
fagon
assez nette. On sait actuel-
lement
qu'aucun
aliment
gras
ou
hydrocarbon
ne
peut
remplacer
l'albumine dans la reconsliluUon des tissus.
L'albumine est donc ncessaire l'alimentation. Main
i'nutre
part
si au lieu de donner une ration sudlsante d'al*
lu mine on force la
dose,
le rsultat obtenu est extrme-
iinnt curieux. Cette ration
exagre provoque
une
prci-
pitation
d'albumine au dtriment de nos
organes,
bien
suprieure
la
quantit
d'albumine
ingre'.
Il sufDt
'l'ingrer journellement
une
quantit
d'alimenta azots
gale
environ 75
grammes.
Tout ce
qu'on
absorbe au-
dessus de ce
poids,
loin de
s'assimiler,
tend
provoquer
une
prcipitation
de l'albumine des muscles. Voil un
pre-
mier
point
: l'tudiant
mange
dans les restaurants
deux^
oti trois fois
plus
de viande
qu'il
est utile d'en
manger.
Kn
outre,
quelle que
soit la
quantit
d'albumine
ingre,
ni nous n'absorbons
pas
en mme
temps
des aliments
gras
ou des
hydrates
de
carbone,
la
prcipitation
d'albumine
s'opre;
elle cesse dans le cas contraire. D'o le nom
(iunn ces aliments
lorsqu'ils
se mlent avec lei
75
grammes
d'albumine,
de ration azote
protge.
D'autre
part,
on sait
que
le travail
provoque principa-
N-ment la
dcomposition
de la
graisse
ou des fcules. On
sait de
plus que
l'homme doit
dpenser journellement
2 800 et
jusqu'
3400 calories si le travail est intense*.
75
grammes
d'albumine donnant 307
calories,
en
prenant
comme
moyenne suprieure
3 000
calories,
il reste
pour
le
(t)
Cf. G. Se. Formulaire alimnUair*. Ballailie cl
C",
1833.
(S)
f
gramme
d'albumine donne
4,1
calories.
1
;;ramme
de
graisse 9,3
1
gramme d'hydrale
de
carbone
4,1

II
164
LES MOYENS INTniEURS
travailleur
intellectuel
trouver environ 2 700 calories.
Comme
on n'assimile
gure que
200 2S0
grammes
de
graisses (225
X
9,3
=
2 092
calories),
il reste demander
environ
600 calories aux aliments
hydrocarbons (environ
150
grammes).
On n'a
qu'
chercher dans les livres
sp-
ciaux la valeur de
chaque
aliment en
albumine,
en
graisse,
et en lments
hydrocarbons pour composer
son alimen-
tation de la
journe.
La conclusion
qui s'impose, exprience
faite,
c'est
que
nous
mangeons trop, trop
de viandes surtout. Nous
impo-
sons l'estomac et aux intestins un travail absurde. Chez
la
plupart
des
gens
de la classe
aise,
la
majeure partie
des forces
acquises par
le labeur de la
digestion
sont
uses
digrer.
Qu'on
ne croie
pas que
nous
exagrons.
Durant l'acte de la
digestion,
en
effet,
nous
digrerions
les
parois
de l'estomac et des intestins si leur surface ne
renouvelait incessamment le tissu
qui
les
protge,
et
qui
se reforme avec une
grande rapidit
mesure
que
les sucs
digestifs l'attaquent.
Ce seul travail est norme. Les intes-
tins ont de
sept
huit fois la
longueur
du
corps
sur 30 cen-
timtres de
largeur, lorsqu'on
les tend. La surface en
travail des intestins et de l'estomac est de 5 mtres
carrs au moins.
Ajoutez
au labeur considrable
que
constitue le renouvellement
incessant,
pendant plusieurs
heures
chaque jour,
des villosits
qui tapissent
une telle
surface,
les forces
employes

mcher,
les forces uses
par
les mouvements
pristaltiques
de
l'estomac,
par
la
formation d'une
quantit
considrable de
salive,
par
la
production
des sucs
digestifs
de
l'estomac,
du
pancras,
de la vsicule
biliaire,
et on se rendra
compte
de la
pro-
digieuse
usure de forces
que
ncessite l'acte
digestif...
L'HYGlR.NE COnPORELLE 16,
N'est-il
pas
clair
que
les hommes
qui mangent Irop
sont
de
purs
animaux rduits au rle
peu
honorable de servi-
teurs de leur tube
digestif? Ajoutez que
la
plupart,
devant
la
quantit
de mets
avaler,
trouvent fastidieux de bien
mcher les aliments et alourdissent encore de ce chef le
labeur de la
digestion
et le
prolongent,
les sucs
digestifs
ne
pouvant pntrer que
lentement des masses
trop peu
divises.
Combien serait utile une
petite
brochure
indiquant pour
chaque
aliment sa teneur en
albumine,
en
graisses,
en
lments
bydrocnrbons
assimilables! Tous les traits
spciaux
donnent la teneur en
azote,
or nous savons
aujourd'hui que beaucoup
de
composs
azots ne sont
pas

proprement parler
des aliments
rparateurs.
Avec un tel
tableau,
l'tudiant
pourrait composer

peu prs
son menu
avec ce double rsultat de se bien nourrir et d'viter ses
organes digestifs
un travail
exagr produit
au dtriment
du travail intellectuel. La
question
du nombre et de l'heure
d<s
repas parait
une bien
petite question
ct de la
capitale importance
du
dosage
des aliments. Non
pas que
nous voudrions voir l'tudiant
peser,
comme faisait Cor-
iiuro,
tous ses
mets; mais,
aprs quelques peses,
il se
rendrait
compte

peu prs
de ce
qu'il
doit
manger
et il
viterait du moins l'norme
gaspillage
de forces
auquel
est voue le
jeune
homme
qui frquente
les
restaurants,
et
qui,
au milieu du bruit des
conversations,
des
discussions,
mange jusqu'
la
rpltion*.
(1)
On ne
petit quitter
ce
sujet
uns
perler
de
l'iisaRe
du c(.
On ne doit
point
le
proscrire.
Prit en
trop grande quantit
et
pr-
par
sur le nure
qui l'puis entirement,
il nerve.
iTpar
U
faon arabe,
infus dans de
petites tasses,
il est moins
irritant,
il
fournil un
appoint utile au traTail de
>*
digestion.
Ume en
debon
166 LES MOYENS INTRIEURS
L'hygine
de la
respiration
est
plus simple
: vrai dire
respirer
de l'air
pur
ne semble
gure
un
besoin;
combien
de
fois
ai-je
vu des
jeunes gens prfrer respirer
un air
vici,
rpugnant, plutt que
d'introduire avec de l'air
pur
un
peu
de froid.
L'hygine
des maisons d'ducation et des
appartements
est demeure sous ce
rapport
l'tat
pri-
mitif. Il est
cependant
avr
qtie
l'air vici rend
inquiet,
aigre,
mcontent.
L'organisme n'ayant pas
la saine sti-
mulation
que
lui donne l'air
pur
est
port
rechercher
les stimulations vicieuses. L'tudiant n'est
point assujetti,
dans sa
chambre,


ruminer

un air
dj respir
: il
peut
arer souvent

il
peut,
ce
qui
vaut
mieux,
travailler
au
grand
air. En
outre,
il
peut
se
promener
dans sa
chambre et lire ou
parler
haute voix. On sait
que
les
sourds-muets non exercs
parler
ont les
poumons
trs
faibles et sont
peine capables
d'teindre une
bougie pla-
ce
quelques
centimtres de leur bouche : la
parole
est une
gynmastique nergique
du
poumon.
Il faut
remarquer
aussi
que
l'attitude courbe de celui
qui
crit ou lit est une
gne
trs forte
pour
les mouve-
ments
respiratoires, gne qui peut
la
longue
devenir trj
nuisible
pour
le travailleur : on
doit,
pour
lutter contre
cette cause d'affaiblissement
prendre
l'habitude de tenir le
buste trs droit afin de
dgager
la
poitrine
et assurer la
libert des mouvements
respiratoires.
Toutefois ces
prcautions
sont insuffisantes et il estindis-
des
repas,
une
petite quantit peut,
le matin
par exemple,
chasser
cette lourdeur de
pense
dont se
plaignent
tant de travailleurs et
provof)i!ur
une vive excitation intellectuelle. A la condition
qu'on
n'en abuse
point
et
que,
d'autre
part,
on
prolite
aussitt de cette
excitation
pour
se mettre au
travail,
il
n'y
a aucun inconvnient
en user.
L'HYGIENE COnPOItELLE 161
pensable
d'arrter
Ircqueramenl
son
Ir.ivail,
de se lever
pour
avoir recours des exercices excellents
que
M.
Lagrangc
appelle

la
gymnastique respiratoire
>. Ces exercices
consistent en de
larges inspirations que
l'on (ail artiOciel-
Icinent en imitant ce
qui
se
passe lorsque
le
matin,
instinc-
tivement,
nous nous liroos. On lve trs lentement le
deux bras et on les carte en
respirant
aussi
profondment
que possible, puis
on les abaisse en
rejetant
l'air
inspir.
Mme il est utile en levant les bras de se lever sur la
pointe
des
pieds
comme si on tchait de se
grandir
: celle
opration provoque
le redressement des courbures de la
colonne
vertbrale,
redressement
qui permet
aux ctes de
dcrire de bas en haut un
segment
de cercle sensiblement
plus grand
que
le
segment
habituellement
parcouru.
Outre
que
cctexcrcice
emi>che l'ankylose
des
ctes,
il

dplisse

un
grand
nombre de vsicules
pulmonaires
aOaisses,
cl o
l'oxygne
ne
pntrait pas.
La surrace des
changes
entre
le
sang
et l'air
augmente
ainsi : ce
qui explique
le
ph-
nomne constat
parHarey que
le
rythme
de la
respira
lion demeure modifl mme au
repos aprs
de semblables
exercices
prolongs.
Notons
que l'emploi
d'haltres est iii
contre-indiqu, puisque
nul effort nest
possible
sansarri
de la
respir.ilion.
Ces
prcautions
dont on se trouve fort bien ne sont ce-
pendant
que
des
palliatifs, qui
eo aucun cas ne
peuvent
dispenser
de l'exercice
proprement
dit.
L'exercice,
cela est
vident,
ne cre rien
par
lui-mme.
Il
agit
indirectement en amliorant l'ensemble des fonction!*
do
nutrition.
Uanssa chambre on
peut,
nous venons de le
voir,
aug-
menter la
ca{>acito respiratoire par
des exercices
auxquels
168
LES MOYENS INTRIEURS
on recourt de
temps
en
temps,
mais on ne
peut pas
faire
que
le
sang
circule
rapidement
et,
partant, passe plus
fr-
quemment
dans les
poumons.
La fonction
respiratoire
et
la fonction
circulatoire sont en
quelque
sorte la mme
fonction
deux
points
de vue. Tout ce
qui
active l'une
agit
sur l'autre.
Lavoisier,
dams
une communication
l'Acadmie des sciences
(1789), appelait
l'attention sur ce
fait
qu'un
homme
assimilait,

jeun, aprs
un travail mus-
culaire,
prs
de trois fois
plus d'oxygne qu'au repos.
Pur
consquent,
le
premier
effet de l'exercice est de faire
pn-
trer dans
l'organisme
une
quantit
considrable
d'oxygne.
Et tandis
que
l'tudiant,
immobile
d'habitude,
vit d'une vie
diminue,
celui
qui pratique
le mouvement au
grand
air
aborde le travail avec un
sang plus
riche,
une
respiration
plus
active. Le cerveau devient
capable
d'efforts
plus
ner-
giques
et
plus prolongs.
Le travail du cur lui-mme
diminue tout en rendant
davantage,
car tandis
que
l'immo-
bilit tend faire
stagner
le
sang
dans les
capillaires,
sta-
gnation accompagne
du ralentissement des combustions
vitales,
dans
l'exercice,
par
une action
c
de
voisinage
,
la circulation dans les
capillaires
est
provoque par
les
muscles
qui agissent,
et ce

cur
priphrique

,
constitu
par
l'lasticit des fines
artres,
rduit de tout son tra-
vail
propre
le travail de
l'organe
central.
Mais ce ne sont
point
l les seuls bienfaits de l'activit
musculaire,
car les muscles
sont,
comme l'a dmontr
Paul
Bert,
des fixateurs
d'oxygne.
Ils sont
proprement
des
organes respiratoires
: en eux
s'opre
un
change
extrmement
important
de
l'oxygne inspir
et de l'acide
carbonique
liminer.
Or,
plus
ces
changes
sont
nergi-
ques, plus
la combustion des
graisses
de l'alimentation est
L'HYGIENE CORPORELLt:: 169
nergique
au<:si : l'immobilil ne
<
brianl

pas
lei
rserves
graisseuses,
en
permet
le
dpt partout
et mne
tout droit l'obcsit. Ces
dpts
ne sont
pas
d'ailleursles
seuls inconvnients de la
paresse corporelle,
s'il est
vrai,
comme il
parait
dmontr,
que
l'arthritisme,
la
goutte,
la
^ravelle,
la mauvaise
haleine,
ont
pour
cause essentiello
\rn
produits incompltement
brls faute d'une
respiration
assez
nergique.
Or cette
respiration
des muscles si im-
portante
ne dure
pas
seulement
pendant
le travail :
car,
nous l'avons
va,
ces
organes
conservent assez
longtemps
une suractivit
respiratoire.
Notez d'ailleurs
que
l'exercice est absolament
indispen-
snblc
pour
la
plupart desjeanesgensde
familles aises
qui
mangent trop.
L'exercice,
l'exercice violent
mme,
leur
est utile
pour
brler l'excs des matriaux
ingrs.
Si l'on
mange beaucoup
et
qu'on
ail une vie
oisive,
tous les vais-
kcanx
qui
reoivent
le
cbyle s'engorgent.
Les
malaises,
les
<1'';;ots
sont
frquents
le matin
surtout,
quand
le
repos
il>' la nuit est venu
aggraver
cette surnutrilion. L'esto*
mac damenl. alors
paresseux,
et la
lettre,
le
sang
est

paissi
>,
c'est--dire
surcharg
de matriaux brler. Il
se
produit
un tat
paradoxal
trs
frquent
au rveil :
j'en-
tends cette
lassitude,
cette
torpeur,
celte
paresse
de
l'esprit
qui
vient de l'accumulation des rserves. Il
y
a une
preuve
cruciale
que
telle est bien
l'origine
de cette lassitude :
c'est
que
i l'on aie
courage
de se mettre rsolument au
travail,
mesure
que
la
fatigue
devrait
grandir,
elle di-
minue,
comme diminuent
par
leur
oxygnation
les mat-
riaux accumuls en excs dans le
sang.
En
rsum,
l'exercice
provoque
un vif et
nergique
tra-
vnil
(l'nssimilation,
le
transport
acclr d'un
sang
riche.
170 LES MOYENS INTRIEURS
et
par
contre l'vacuation
rapide
des matriaux de dsas-
similation.
Outre ces effets
gnraux
sur la
sant,
il est
peine
besoin de faire
remarquer
les efets heureux de la
prome-
nade sur les mouvements
pristaltiques
de l'estomac *.
11
Nous n'avons
jusqu'ici
envisag
le rle de l'exei-cicc
qu'au point
de vue des fonctions de nutrition. C'est l le
point
de vue essentiel
pour
notre
sujet puisque
la volont
et l'attention sont dans une
dpendance
trs troite du bon
tat de
l'organisme.
L'exercice musculaire a en outre des
relations moins
importantes
mais
plus
intimes avec la vo-
lont. En
effet,
c'est
par
des actes musculaires
que
la
volont commence
s'essayer
timidement chez l'enfant.
Le
long apprentissage
ncessaire chacun de nous
pour
que
nous devenions matres de nos mouvements
trempo
notre volont et
diseipline
notre attention.
Qui
de nous
n'a le sentiment trs net
qu'aujourd'hui
mme,
aux heures
de
paresse profonde,
tenter un
mouvement,
se
lever,
sortir, etc.,
cela est un acte de volont difficile ? Et
qui
peut par consquent
contester
que
l'activit
musculaire,
ou mieux des mouvements
vifs,
prcis (car
la marche ne
(1)
L'attitude
gnrale
de l'tudiant tant la station assise ou de-
bout,
les muscles
qui
enveloppent
les viscres abdominaux
sont
gnralement
l'tat de relchement. Leur inactivii les laisst;
san.s
force contre les
dpts graisseux
qui augmentent
le volume l<-
l'abdomen,
et de
plus
ils cessent de soutenir
vigoureusement
l'esto-
mac
qui
a tendance se dilater. M.
Lagrange
dans son beau livr;
indique
les
procds qu'emploie
la
gymnastique
sudoise
pour
com-
battre cet tat de choses. Ces
procds
consistent en
sept
niouvc-
ments
qu'il
est facile
d'excuter
chaque jour
chez soi. Cf. Exercice
chez les
adultes, p.
355
sqq.
LHYGiSE
conronELi.E

i:t
tardant
pas
devenir
purement automatique,
n'a
gure
de
valeur ce
point
de
vue)
ne soient d'excellents essais de
volont et d'attention? Cela est si vrai
qu'aux nvropathes
incapables
d'attention,
on ordonne l'exercice musculaire.
Un effort
implique
le vouloir et le vouloir te
dveloppe,
comme toutes nos
facults,
par
la
rptition.
De
plus,
le
travail musculaire ds
qu'il
tend vers la
Taligue
devient une
douleur,
et savoir rsister une
douleur,
n'est-ce
point
de
la volont et de la
plus
haute ?
On le voit
donc,
l'exercice est
directement,
par
lui-mme,
comme une cole
primaire
de la volont.
Est-ce dire
qu'il
soit sans influence sur
l'intelligeacef
nullement. Cette influence est
relle;
la
paresse corporelle
est funeste
;
nos
perceptions
le renouvellent
peu
;
nous
restons volontiers chez nous dans une morne
monotonie;
nous nous laissoni envahir
par
l'ennui et
par
le
d(f^got.
Et cette
faon
d'tre,
si
triste,
dont nous aTons tous fait
l'exprience,
ne
provient que
de la rie
physique
ralentie,
des ides lentes
s'veiller,
de l'absence d'excitations ext-
rieures
;
cet tat contraste
singulirement
avec la lucidit
des ides et avec la
grande
vivacit et richesse
d'impres-
sions de
qui
mdite en se
promenant
dans les
champs.
On
ne
peut
donc nier l'influence extrme de l'exercice sur
nos facults.

m
Toutefois l'tudiant doit considrer de
prs
les erreurs
considrables
qui
ont cours touchant cet exercice
physique
dont nous
prouvons
les bienfaits. On confond souvent deux
choses fort diflerentes : la sant et la force musculaire. Ce
172 LES MOYENS INTRIEURS
qui
constitue une sant
robuste,
c'est la
vigueur
des
orga-
nes
respiratoires
et de
l'appareil digestif.
Se bien
porter,
c'est bien
digrer,
c'est
respirer
librement,
c'est avoir une
circulation
nergique
et
rgulire
;
c'est d'autre
part
r-
sister facilement aux variations de la
temprature.
Or ces
qualits
de rsistance n'ont aucun lien de causalit avec
la force musculaire. Les athltes de foire et les forts de la
halle
peuvent
avoir une sant trs
faible,
et tel homme
de cabinet
possder
une sant de fer coexistant avec une
puissance
musculaire mdiocre. Non seulement nous ne
devons
pas
rechercher la force
athltique,
mais nous devons
l'viter;
car elle ne se fortifie
que par
l'exercice
violent,
et outre
que
de tels exercices entravent le
jeu rgulier
de
la
respiration
et
provoquent
une
congestion
trs
apparente
dans les veines du cou et du
front,
il est bien certain
qu'ils
sont extnuants. Or il est
impossible
de mener de
front des efforts
physiques
intenses et des efforts intellec-
tuels
nergiques.
De
plus, l'puisement
amen
par
les
efforts laisse le
corps prdispos
aux refroidissements si
frquents
chez les
paysans
et les habitants des
montagnes.
Ajoutons que
l'exercice violent n'est utile
que
dans le
cas o il faut brler les rserves nutritives
provenant
d'une surnutrition :
or,
le travailleur
qui
fait des efforts
nergiques
d'attention use autant et
peut-tre plus
de ma-
triaux
que
le
paysan qui
cultive la terre. De sorte
que
l'tudiant
digne
de ce nom n'est nullement
comparable
au fonctionnaire assis son bureau devant une tche tou-
jours
la mme et dont
l'intelligence
est aussi
paresseuse
que
le
corps.
Plus on travaille
intellectuellement,
moins on a
besoin de cet exercice
musculaire
destiq
brler l'excs
de matriaux
inemploys.
'
L'HTCINE CORPORELLE 173
Chose
curieuse,
en
France,
nous louons l'ducation
athltique que reoivent
les
jeunes gens anglais,
et nous
l'admirons sans
discernement,
avec cette totale absence
d'esprit scientifique qui
caractrise
l'espril public
actuel.
Nous sommes comme blouis
par quelques grands
col>
loges
o la
pension
cote
jusqu'
5 000 francs
par
an,
et
par
les richissimes fils de lords
qui frquentent
les ani*
versits en amateurs : nous ne
oyons point que
cette mi-
noril doit
justement
tre
compare
la minorit des
hommes de
sport
chez nous. Les
Anglais intelligents
ne
voient
point
avec
plai.sir
l'exagration
des exercices
physi-
ques
dans les coles
anglaises.
Wilkie
Gollios,
dans la
pr-
face de Mari et
Femme,
crite en
1871,
constate dans la so-
cit
britannique
un
dveloppement
fcheux
degrossiret
et de brutalit
: et l'abus des exercices
physiques y
a
contribu,
dit
l'auteur,
pour
la
majeure partie.
Matthew
Arnold,
dont
personne
ne contestera
l'impartialit, porte
envie au
systme
d'ducation
franais.
Ce
qui, d'aprs
lui,
caractrise
les barbares et les
Philistins,
c'est
que
les
pre-
miers n'aiment
que
les
dignits,
les satisfactions de
vanitA,
les exercices
du
corps,
le
sport,
les
plaisirs bruyants,
et
que
les seconds
n'apprcient que
la fivre et le tracas des
aiaires,
l'art de
gagner
de
l'argent,
le
confort,
les comm-
rages.
Or,
d'aprs
lui,
l'ducation
anglaise
tend
augmen-
ter le nombre
des Philistins et des barbares. Il
remarque
avec raison

que
les
purs
travailleurs de
l'intelligence
sont
aussi moraux
que
les
purs
athltes
>,
il et
pu ajouter que
les
gymnases
grecs,
o l'exercice
physique
tait en
grand
honneur,
taient dshonors
par
les amours contre nature.
D'ailleurs
y
a-t-il un travailleur intellectuel
qui
n'ait
son
exprience personnelle
consulter? Notre
capital
de
forces
174
LES MOYESS LNTEKIEUUS
a'estpaslogendeux
compartiments spars par
descloisona
tanches: le
compartiment
des forces crbrales et celui
des forces
physiques.
Tout ce
que
nous
dpensons
de
trop
en exercices violents est
perdu pour
les travaux de la
pense.
Que l'imbcile,
incapable
de
rflchir,
s'emplisse
d'aliments et de boissons
fermntes,
puis dpense
les
forces
que
lui laisse la
digestion,
des exercices
fatigants;
qu'il contemple
avec fiert ses muscles
d'athlte;
nous
n'y
voyons
aucun inconvnient. Mais
proposer
une telle vie
nos futurs
mdecins,
nos futurs
avocats,
nos
savants,
nos
littrateurs,
c'est un non-sens. Les
grandes
victoires
humaines ne se
gagnent plus
nulle
part
avec des
muscles,
elles se
gagnent
avec des
dcouvertes,
avec de
grands
sen-
timents,
avec des ides fcondes : et nous donnerions les
muscles de
cinq
cents
terrassiers,
plus
ceux
parfaitement
inutiles de tous les hommes de
sport, pour l'intelligence
puissante
d'un
Pasteur,
d'un
Ampre
ou d'un
Malebranche.
D'ailleurs l'homme le mieux entran ne vaincra
jamais

la course un
cheval,
ni mme un
chien,
et un
singe gorille
ne craint
pas
un hercule de foire la lutte. Notre
sup-
riorit ne consiste donc
point
en le
poids
de nos muscles :
la
preuve,
c'est
que
l'homme a
domestiqu
les animaux les
plus puissants
et
qu'il
enferme des
tigres
et des lions
pour
la
joie
des enfants
qui frquentent lesjardins publics.
Il est trs
apparent que
le rle de la force musculaire
diminue de
jour
en
jour, parce que l'intelligence
la rem-
place par
les forces
incomparablement plus puissantes
des
machines,
et d'autre
part
le lot des hommes
puissants par
leurs muscles est d'tre de
plus
en
plus
assimils eux-
mmes au rle de
machines : ils sont des instruments
dociles entre les mains de ceux
qui pensent
: un
entrepre-
I/IIYGINE CORPORELLE
*'>h
iieur
qui
ne travaille
pas dirige
les
ouvriers,
et les entre-
preneurs
sont leur tour
dirigs par
un
ingnieur
aux
mains sans callosits.
En
rsum,
la
campagne que
l'on mne
pour
foire de
nos enfants des
athltes,
est absurde. Elle
repose
sur une
grossire
confusion entre la sant et la force musculaire:
elle tend faire de nos
jeunes gens,
au dtriment
de leur
puissance
intellectuelle,
des lutteurs sans dlicatesse. Entre
les forts en thme et les forts la
boxe,
notre choix ne
doit
point
tre douteux. Ne
prenons point pour
un
pro*
(;rs
cette tendance nous ramener & l'animalit. Excs
(>our
excs,
je prfrerais
ceux des coles da
moyen Age,
qui
nous ont donn saint Thomas
d'Aqnin, Montaigne
et
llabelais,
ceux des coles
qui
nous donneront des vain-
<{ueurs
la rame.
Franchement,
si l'on enlevait & ces
joutes
le
prix que
leur donne une vanit niaise
(niaise,
car
quelle
vanit
que
celle
qui
s'attache k des
supriorits
trs infrieures
celles de
beaucoup
d'animaux
!), personne
ne s'astreindrait
aux
fatigues que
ncessite la
prparation
d'une lutte la
rame. Ce n'est
point l'Angleterre
routinire et brutale
que
nous devons imiter sous ce
rapport,
mais bien la Sude
qui
a
compltement
renonc dans ses coles et
pour
ses
jeunes
gens
de ruineux efforts
physiques.
On
s'y occupe
de faire des
jeunes
gens
robustes et
sains, et on a
compris
que
l'abus des exercices
physiques
conduit,
plus
srement
que
l'tude
excessive,
au
surmenage.
Il rsulte de ce
qui
prcde
que
dans les exercices
qu'on
doit recommander
aux
tudiants,
le choix est domin
par
une
rgle
absolue
:
rcs exercices ne doivent ni
nerver,
ni mme aller
jusqu'
la
fatigue
excessive.
176
LES MOYENS INTRIEURS

IV
Si on commet
des erreurs si
prjudiciables
touchant
l'exercice
physique,
des erreurs non moins funestes sont
gnralement
admises au
sujet
du travail intellectuel. On
se le
reprsente
comme ncessairement sdentaire. Gomme
nous l'avons
dit,
l'ide d'un travailleur intellectuel veille
aussitt
l'image
d'un homme
assis,
la tte entre les
mains,
pour
mditer,
ou la
poitrine
crase contre la table
pour
crire. Nous le
rptons,
nulle ide n'est
plus
fausse. Le
premier
labeur ne
peut
tre excut
que
devant la table de
travail. Pour
traduire,
il faut
grammaire
et dictionnaire
;
pour
lire,
il faut soutenir l'attention et fixer les souve-
nirs en
prenant
des
notes,
en fixant sur le
papier
les
suggestions voques par
l'auteur
; mais,
ce
premier
tra-
vail
efl'ectu,
tout le travail de mmoire
proprement
dit,
non seulement
on
peut l'accomplir
hors de chez
soi,
mais
il
gagne
beaucoup
tre fait en
pleins champs
ou dans un
jardin public.
Outre ce travail de
mmoire,
la mditation
et la recherche
d'un
plan d'orgahisation
des matriaux
sont considrablement
facilits
par
la
promenade
en
plein
air.
J'avoue,
pour
mon
compte, que
toutes les ides neuves
que j'ai
eu le bonheur de dcouvrir me sont venues dans
mes
promenades.
La
Mditerrane,
les
Alpes
ou les forts
de
Lorraine,
forment comme le tableau de fond de toutes
mes
conceptions.
Et s'il est
vrai,
comme l'affirme
Herbert
Spencer*, qu'on
ne
peut souponner
de
paresse,

que
l'organisation
des
connaissances est
beaucoup plus impor-
(1)
De
l'ducation, p.
294. Alcan
L'HYGINE
CORPORELLE 171
tante
que
leur
acquisilion

et
si,
comme il le
dit,
c
pour
celte
organisation
deux choses sont
ncessaires,
le
tempa
el le travail
spontan
de la
pense
>,
je proclame que
cette
organisation
n'est
jamais
si
vigoureuse qu'en pleins champs.
Quidquid conflcio
aut
cogito^
in ambulationis
fere
lem-
'JUS
confero*.
Le mouvement de la
promenade, lsant;
;u
circule
allgrement,
l'air
pur
cl vif
qui imprgne
le
corps
d'un
oxygne plus
abondant,
toutes ces circonstance
font
que
la
pense
aune
vigueur,
une
spontaucilc qu'elle
A rarement dans le travail sdentaire. Mill raconte dans
ses Mmoires
qu'il
a
compos
une
grande partie
de sa
logique
en se rendant aux bureaux de la
compagnie
des
Indes. Tant il est vrai
que
le travail fcond
peut
tre
pour
une
large partie
excut en
plein
air et dans la
pleine
lumire du
grand
soleil.
Maintenant
que
nous avons trait de
l'exercice,
il n"iH
reste
parler
du
repos. Repos
n'est
pas paresse.
Bien
plus,
In
paresse
est
incompatible
avec le
repos.
Le
repos,
en
ellet,
suppose
travail
pralable,
et sinon
fatigue,
du moins
besoin de
rparation.
Jamais
paresseux
ne
gota
les
joies
du
repos
bien
gagn,
car
si,
comme dit
Pascal,
le froid est
agrable pour
se
chauier,
le travail est
agrable
pour
se
reposer.
Le
repos
sans travail
qui
l'ait rendu
ncessaire,
c'est la fainantise avec son morne
ennui,
son intolrabi-
lit. Comme le dit
liuskin,
le
repos glorieux
est celui du
chamois couch haletant sur son lit de
granit,
et non celui
du buf dans
l'table,
ruminant son
fourrage.
(1)
Cicron. Ad
QuintiU
$.
Pavot.
1t
Mi LES MOYENS LNTRIEUnS
Le
repos par
excellence,
c'est le soniineil. Calme et
pro-
fond,
il
permet
les
rparations complelos.
Peu
aprs
le
rveil,
on
prouve
un
bien-tre,
et on sent en soi une
pro-
vision
d'nergie pour
le travail de fa
journe.
Malheureu-
sement la
question
du sommeil est une des
plus
encom-
bres d'ides fausses. Avec cette manie de
rglementer
tout avec une autorit d'autant
plus
risihle
que
leur science
n'est
gure qu'un
amas de lois
empiriques,
les
hyginistes
limitent six ou
sept
heures le
temps
du sommeil. La
seule
rgle applicable
ici est de n'en
point
avoir
qu'une
trs
gnrale,
savoir de ne
passe
coucher
trop
tarJ etde
sauier bas du lit des
qu'on
est rveill.
Nous disons : ne
pas
se coucher
trop
tard,
parce qu'il
faut condamner absolument le travail
prolong jusqu'
minuit. On sait
que
la
temprature
du
sang
commence
baisser vers
quatre
heures du soir et
que
le
sang
a ten-
dance s'encombrer de mate'riaux de dsassimilation vers
la nuit. Jamais l'effort intellectuel n'est bien intense cette
heure,
et s'il semble
que
l'on est bien en
train,
plus qu'on
ne l'est dans la
journe, je
crains bien
que
ce ne soit
parce
que l'esprit
mouss se contente
trop
facilement d'un tra-
vail
mdiocre
qui
fait illusion.
De
plus
cette contention tardive de
l'esprit
est funeste au
sommeil et cause une
agitation qui risque
de rendre le
repos
fort insuffisant. On
peut
crer une
espce
de fivre
au moment o tout convie au
sommeil,
mais combien c'est
un mauvais calcul ! On surmne son cerveau
pour
un tra-
vail
mdiocre,
au dtriment de la fracheur et de la
vigueur
de la mditation du
lendemain. Le rsultat le
plus
sr de
cette absurde
drogation
aux lois naturelles est
d'aug-
menter
l'irritabilit. On doit rserver
pour
le soir les Ira-
L'HYGIKB COnPORKLLE 179
y&ux
matriels,
notes
marques
au
crayon
sur le livre et
que
l'on doit
relever,
recherches de
passages

citer,
df
renseignements,
etc.
Quant
au travail de
grand
matin,
j'en
conteste aussi l'u-
lilitc.
D'abord,
il est rare
qu'on
ait
l'nergie
de se lever
quatre
heures tous les
jours.
11 faut
compter
sur un autre
secours
que
celui de la
volont,
toujours
faible,
quand
il
s'agit,
en hiver
par exemple, dpasser
de la douce tideur
du lit h
l'atmosphre
froide de la chambre. En une ville
du
centre,
j'avais
une chambre chez un
boulanger
dont les
garons
avaient ordre en
quittant
le travail de me con-
traindre me lever
malgr
les
protestations
de

la bte
violente >.
J'ai,
tout un
hiver,
t assis ma table de
travail ds
cinq
heures. J'ai tir de cette
longue
exprience
la conclusion
qu'assez long
mettre en
train,
j'y
arrivais
toujours
en
persvrant.
Le travail ne tardait
pas
devenir
excellent et toutes les
acquisitions
de
connaissances taient
dlinitives;
mais le reste de la
journe
tait uo
peusomno-
Icnt

et somme
toute,
l'utilisation des belles heures de la
journe
vaut mieux
que
ce travail
anticip.
Le seal avan*
tage
de la
mthode,
c'est
que
nulle
journe
n'est
perdue
:
chacune amne son
travail,
tandis
qu'en reportant
la
travail aux heures
libres,
on
risque,
si Ton est de volont
faible,
de
gaspiller
le
temps
d l'elTort.
Il ne faut
pas
toutefois
exagrer
le
temps
du
repos
au lit
pour
deux raisons : c'est
que prolong
habituellement
au del du
temps
ncessaire et variable avec
chacun,
le
sommeil
<
paissit
le
sang
>. Toute la matine en
est
gte
: on est
morose, indolent,
triste. On a froid facile*
ment,
on est
impressionnable.

Mais ce n'est
point
le
plus
grave
inconvnient du
repos exagr
: on
peut poser
[
180
LES MOYENS INTRIEURS
comme
une
rgle
absolue,
sans
exception, que
tout tu-
diant
qui paresse
au lit trs
tard,
qui y
demeure
longtemps
aprs
le
rveil,
est invinciblement conduit aux
pratiques
solitaires. Dis-moi
quelle
heure tu te lves et
je
te dirai
si tu es vicieux.

VI
En dehors du
sommeil,
le
repos prend
la forme
de
rcrations. Il est
indispensable
de ne
pas
travailler d'une
faon ininterrompue.
La vieille
comparaison
de
l'esprit
et
de
l'arc,
qui toujours
band,
finit
par perdre
toute
force,
est exacte. Le travail sans sa
rcompense
naturelle
qui
est
le
repos,
devient une corve. Mme
pour
l'assimilalion de
nos
acquisitions,
et
pour
leur
dveloppement,
leur fcon-
dit,
il faut laisser du
temps
entre les divers travaux. Ce
repos
est un
gain pur
et
simple pour
le travail lui-mme :
en
effet,
le travail intellectuel ne va
pas
sans un travail
actif dans les centres nerveux. Inversement un travail
actif dans les centres nerveux se trouve
souvent,
mme
si ce travail n'est
accompagn
d'aucune
conscience,
avoir
avanc nos recherches intellectuelles. Il
n'y
a
plus
d-
fendre
aujourd'hui
cette fconde dcouverte de la corrla-
tion des ides et d'un

substratum nerveux . Or
quand
le
travail intellectuel
cesse,
l'activit des centres nerveux ne
prend point
aussitt fin : le travail inconscient continue
et,
en
dfinitive,
c'est la fixation et l'laboration des sou-
venirs
qui
en
profite.
D'o la sottise de
passer
sans tarder
un nouveau travail. Premirement on
perd
le bnfice
de ce travail
spontan qui s'opre
dans les
rgions
sub-
conscientes de
l'esprit,
et d'autre
part
il faut en
quelque
L'IIYCICNE corporelle
1K1
sorte contrarier les courants
sanguins
tablis et les
radap-
ter suivant un
plan
nouveau. Il en est comme d'un train
lanc
qu'il
faut
arrter,
faire
rtrograder, pour
ensuite
l'aiguiller
sur une autre voie. 11 vaut mieux laisser
s'puiser
tout naturellement l'lan
acquis,
en
prenant
un
peu
de
repos
et un
peu
d'exercice,
et attendre
que
le
calme soit rtabli dans la circulation crbrale. Dans une
longue pratique
de
l'enseignement, j'ai
souvent m des
lves
qui
avaient
peine
& suivre la marche du
cours,
et
qui
ne
voyaient pas
bien l'enchanement des
questions,
revenir,
aprs quinze jours
de
repos
intellectuel absolu
aux vacances de
P&ques,
transforms. Un tassement s'est
opr
en leur
pense
;
l'organisation
des matriaax s'est
paracheve,
et les voil dfinitivement matres de leur
cours. Sans cette cessation bienfaisante
d'acquisitions
nou-
velles,
rien de tel
peut-tre
ne se ft
produit
chez eux.
On n'a
pas
assez cri la ncessit du
repos pour
le tra*
vail. Combien a raison
TOprfcr
'
< : 11 faut
travailler,
mon
ami,
et
puis
ne rien
faire,
voir du
monde,
prendre
l'air,
fl&ner,
parce que
c'est ainsi
que
l'on
digre
ce
que
l'oa
apprend, que
l'on
observe,
que
l'on lie la science U rie
AU lieu de ne la lier
qu'
la mmoire.

Mais il ne faut
pas poursuivre
le
repos
comme un but.
Il n'est et ne doit tre
qu'un moyen
de ranimer notre
nergie.
Toutefois il
y
a bien des manires de se
reposer
et le
choix des distractions ne
peut
tre indiirent
pour qui
veut fortifier sa volont. Les caractres essentiels d'une
bonne distraction doivent tre d'acclrer la circulation
(l) frt$b]jter;
LL
,j
LES
MOENS
ISTEIEURS
elle rythme
respiratoire
et
spcialen.ent
de
provoquer
un
travail
tendu
des
muscles
du Ihora.,
de
la colonne
ver-
tbrale,
des
plans
musculaires
de l'estomac,
et
de
reposer
la vue
Du
premier
coup
ces
conditions requises
nous
ami^non.
^
,
bannir
absolument,
comme ayant
tous
les inconven.euts
de
lasdentarit,
etde
plus,
trop
souvent,
les
.-onvemen^
^
d'une atmosphre
malsaine,
les
jeux
de cartes,
les eche
s
et en
gnral
tous
les
jeux
auxquels
on
se
hvre
en
.les
tlL,
dans
un
air surcharg
de fume
de
tabacet
peu
-.
renouvel.
i^c fl-me-
A
contraire,
la marche
en
pleine
campagne,
les
flanc
ries
enchantes
dans
les bois, remplissent
une
parUe
du
plVamme
impos.
Malheureusement
ces
pla-s
.-em-
plissent pas
toutes
les conditions
ind.quees,
pu,squ
>1
la,s

mobiles
les
muscies
de
la colonne
verteb^a
e
qu.
.ntressent
la
respiration
et ceux
qu.
enserrent
1 e
omac.
En revanche
ils
inondent
les
poumons
d air
pur,
e
repo
!en
agrablement
les
yeux.
Le
patinage,
le
plus
.ntense
des
piaUs
de
l'exercice,
etl'un
des
plus
complets
comme
vari
edes
mouvements;
la natation
en t,
le
plusv.gou-
ex
des
exercices respiratoires,
ont
une
mcrvemeuse
Ti
sance
de
dlassement pour
le
-pilleur
emte.
Lnce
Ajoutez
ces
exercices
la rame
avec
les
johs
pa)
!:;:qul
border
la
rivire ;
le
jardinage
avec
les
mouve-
mpnts trs
divers
qu'ilimpose*.
'
T;lile,les;oursdepIuie,lebin^^^
,,
^ous
ne
parlons
ici
ni
^^^^^^l^^^!
:r:':^l^
,,Vne
peut
en aucun
cas
-^^^^^^^^^
qui,
provoquant
""/^\f
^.^enl'
du
cerveau. (Vor
La.range,
que
pour
les eus
qui
u
l'Exercice
chez
les
adultes, p.
-9J
^^'i-
niYGlNE CORPORELLE
IVT
pnr.i des
occupations
excellentes. Au
jardin
on
peut jouer
aux
boules,
aux
quilles,
la
paume,
tous ces vieux
jeux
franais que
ne devraient
supplanter
ni le
crockett,
ni le
lawn-tennis. Pendant les vacances rien ne vaut les
gaies
excursions sac au
dos,
dans les
Alpes,
dans les
Pyrnes,
dans les
Vosges
ou en
Bretagne.
Il faut veiller
pendant
les
mois de travail
(en
vacances cela n'a
pas dir.convnienls),
ce
que
l'exercice,
tout en
provoquant
la
sueur,
n'aille
jamais
au del de la lassitude. Toute
fatigue
est de
trop,
car,
ajoute
au travail
intellectuel,
elle devient du surme-
nage.
Outre les bienfaits immdiats des distractions bien com-
prises,
la
joie
des exercices sains
a,
comme toute motion
joyeuse lgre,
un rle
hyginique
trs
grand.
Le meilleur
forliflant,a-t-ondit,
estia
joie;
la
joie physique
est comme
le rhanl de
triomphe
de
l'organisme
bien
quilibre,
lit
quand
ces
joies
animales viennent
s'ajouter
les hautes
satisfactions du travail
intellectuel,
qui
ne sont exclusives
d'aucun
bonheur,

bien
plus, qui
donnent une saveur si
franche et si savoureuse aux autres
plaisirs

le bonheur
est
complet
:
pour
les
jeunes gens
assez matres d'eux-
mmes
pour rgler
leur vie de la bonne
faon,
la vie vaut
la
peine
d'tre vcue : de cette cohorte d'lite nous
pou-
vons tous faire
partie
si nous savons le vouloir.

VII
En
rsum,
l'nergie
de la
volont,
de la vnlonto
per>c
vranle,
implique
la
possibilit
de
longs
cfl'orls. Or
pas
de
sant,
pas
d'cITorts durables. La sant est donc une condi-
Lion essentielle de
l'nergie
morale. Nul n'entre ici s'ii
184 LES MOYENS
INTRIEURS
n'esl
gcomire,
disait
Platon;
nul n'entre
ici,
dirions-nous
volontiers,
s'il ne suit les lois de
l'hygine
en ce
qu'elles
Dnt de certain.
De mme
que
la volont est faite de menus
efibrts
rcite'rs,
elle est faite en ses fondements de menus
soins
hyginiques
: soins concernant
la
nourriture,
l'air
qu'on respire,
le mouvement du
sang.
Elle
suppose
un re-
pos
et des exercices
physiques
bien
compris.
Nous avons
d,
ce
propos,
combattre
l'exagration
la mode actuel-
lement dans noire
plate
imitation de
l'Angleterre;
nous
avons
pouss
le
scrupule jusqu' passer
en une revue
sommaire les distractions nuisibles et celles
qui
sont
utiles,
non sans
avoir,
chemin
faisant,
prcis
les condi-
tions d'un travail intellectuel fcond
: c'est
que
notre con-
viction est
profonde que
l'intelligence,
la sensibilit et la
volont
dpendent pour
une
large
part
de l'tat du
corps.
Si une
me,
comme le dit
Bossuet,
est matresse du
corps
qu'eiie
anime,
elle ne le demeure
pas longtemps
si le
cor[)s
est
afTaibli,
ruin. En de telles
conditions,
nous
pouvons
tenter un effort
hroque,
mais cet effort
hroque
ne
pourra pas
tre suivi aussitt de
quelques
autres,
car un
puisement
absolu sera la
consquence
du
premier.
Va
dans la vie telle
que
nous l'a faite la
civilisation,
les occa-
sions d'hrosme sont
rares,
si
rares,
que
ce n'est
point
pour
elles
que
nous devons nous
prparer,
mais bien
pour
les efforts de dtail
ritrs,
rpts chaque jour,

chariue
^eure. Il se trouvera
par
surcrot
qu'une
volont
trempe par
ces
perptuels
efforts sera
plus qu'une
autre
picLe
aux
actions d'clat
quand
l'heure sonnerade les
accomplir.
Mais
ces efforts
ritrs,
cela
s'appelle
la
constance,
l'esprit
de
suite,
et ds
qu'il y
a
persvrance
dans
l'effort,
il faut
qu'il
y
ait
persvrance
aussi dans l'closion des forces.
On ne
L'nyClENE COnPORKLI.E 185
pensejamaisquel point
les anciens avaient raison
quand
ils
nonaient
leur fameuse maxime : mena $ana tn cor-
pore
sano.
Soyns
donc bien
portants pour
fournir notrf
volont les
provisions d'nergie physique
sans
lesquelles
tout
cfTort,
de
quelque
ordre
qu'il
soit,
demeure caduc et
infcond.
CflAPITRE
V
COUP
d'il gnrai.
Nous voici
parvenus
au terme de la
premire partie
f
Dotre trait.
Nous avons d'abord nettement dtermin la nature des
ennemis combattre dans cette lutte si noble et si fconde
contre les
puissances
infrieures de
noire nature. Nous
avons
compris que
les
passions
n'ont tant
d'importance
dans celle lutte
pour
la
conqute
de soi-mme
que par
l'aide
qu'elles
fournissent la
grande
ennemie : la
pa-
resse,
force d'inertie
qui
tend sans cesse faire retomber
l'homme
jusqu'au
degr
d'o il a eu tant de
peine
s'le-
ver
par
des sicles d'efforts. Nous avons
compris
que, par
matrise
de
soi,
il fallait se
garder
d'entendre une volont
intermittente,
que
la
suprme nergie,
c'est
l'nergie
con-
tinue,
prolonge
durant des mois et des
annes,
et
que
la
pierre
de touche du vouloir c'est la dure.
Puis,
nous avons d dbarrasser notre route de deux
thories
philosophiques
notre avis aussi
dcourageantes
l'une
que
l'autre : l'une
prtend que
nous ne
pouvons
rien
sur notre
caractre,
qu'il
est
prdtermin,
inn,
que
nous
sommes ce
que
nous
sommes,
que
nous ne
pouvons
rien
COUP D'IL Gf::<RAL 187
tenter
pour
notre affranchissement : thorie absurde et
qui
dnote une telle habitude de
penser
avec des mots et
une telle
ignorance
des faits lmentaires de la
psychologie,
qu'on
s'tonnerait del voir soutenue
par
des
philosophe:)
de
valeur,
si on ne connaissait la
suggestion puissante
exerce
par
les thories
prconues, suggestion qni
donne

l'esprit
des illres
qui l'empchent
de Toir les faits les
plus
manifestes.
L'autre
thorie,
celle da libre
arbitre,
n'est ni moi:.a
nave ni moins
funeste,
en ce
qu'elle
considre la rforme
<lu caractre comme l'uvre d'un instant et
qu'elle
a certai-
nement
loign
les moralistes de l'tnde de la
psychologie
:
ce n'est
cependant que
dans la
connaissance
approfon-
die des lois de notre nature
qu'on peut
trouver les indica-
tions
qui
nous
permettront
la rforme de notre caractre.
Le terrain
dblay
de ces deux
thories,
nous somme.-*
entrs dans l'tude
psychologique
de notre
sujet.
Nous
avons
remarqu
le
grand pouvoir
que
nons avons sur nos
ide.s,
et le faible
appui qu'elles peuvent
nous donner direc-
tement,
tandis
que
nous ne
pcavons presque
rien
directe-
ment sur le sentiment
tout>puissant
sur nous. Mais heureu-
sement,
avec l'aide du
temps
et d'une
diplomatie
pn-
trante,
nous
pouvons
tourner toutes les difllcults
et,
par
des
procds
indirects,
arriver
triompher lorsque
la
dfaite
semblait certaine. Ces
procds qui
nous
donnent
(a matrise de
nous-mmes,
nous les avons
patiemment
tudis dans les
chapitres
sur la rflexion
mditative,
sur
l'action,
et nous avons
d,
pntrs
de l'troitesse des
rap-
ports
du
physique
et du
moral,
examiner en un
chapitre
d'hygine
les conditions
physiologiques
favorables
l'exer-
cice de la volont.
18S
LES MOYENS INTERIEURS
La
partie purement
thorique
de notre uvre est donc
termine
: il nous reste descendre dans le
dtail,
et
appliquer
la vie de l'tudiant les
grandes
lois
gnrales
tudies
jusqu'ici
en elles-mmes. En d'autres
termes,
nous
devons tudier de
prs
la nature des
dangers prcis qui
menacent
l'autonomie morale de
l'tudiant,
et la nature
des secours
qu'il peut
trouver,
pour y parer,
soit en lui-
mme,
soit au dehors.
Nous divisons cette deuxime
partie, qui
est un trait
pratique,
en deux
livres,
les livres IV et V.
Le livre IV
comprend
deux
grandes
divisions : l'une con-
sacre aux ennemis combattre
(pars destruens),
l'autre
{pars construens),
est
l'exposition
des mditations
propres

provoquer
chez le
jeune
homme un vif dsir d'une vie
nergique uniquement
soumise la volont.
Le livre V
passe
en revue les allis extrieurs
que
l'lu-
diaat
peut
trouver
pour
l'ducation de sa volont dans la
80ci(i.t
qui
l'environne.
PARTIE PRATIQUE
LIVRE IV
LES MDITATIONS
PARTICULIRES
CHAPITRE PREMIER
LES ElOEVIS A COMBATTnK : LA SENTIMENTALIT VAGUB
ET LA SENSUALIT
61
Les ennemis combatlre
sont,
nous l'avons
va,
au nombre
de deux
: la sensualit et la
paresse.
La
paresse
lanl l'aban-
don
perptuel
de
soi-mme,
constitue le

milieu
>
nce-
laire au
dveloppementde
tous les
germes
vicieux,
et en un
sens,
toute
passion
basse
implique paresse.
Si on nous
poussait
un
peu,
nous ne craindrions nullement de dcla-
rer
que
toutes les
passions
inTrieures
sont,
comme le di-
saient les
stociens,
un relchement de la volont. tre
pas-
sionne,
qu'est-ce,
en
eiet,
sinon cesser d'tre matre chez
soi? La
passion,
c'est l'animalit
victorieuse,
c'est
l'aveugle
pousse
de l'hrdit
qui
obscurcit
rinlclligencc,
l'opprime,
et,
bien
plus,
la met son
service;
c'est la
suppression
en
nous de
l'humanit,
l'abaissement de ce
qui
fait la
fois
192 LES ENNEMIS A COMBATTRE
notre honneur et notre raison
d'tre;
nous
reprenons
rang,
durant le
temps qu'elle
gronde,
dans la srie zoolo-
gique.
Et
cependant
les
passions
sont moins
dangereuses
h
notre
avis,
cause de leur
peu
de
dure,
que
ces forces
qui
ont une action nuisible de tous les
instants,
et
que
nous
avons
compares
l'action de la
pesanteur
dans la
pierre.
Et de mme
qu'un
difice n'est solide
que lorsque
l'archi-
teclefait tourner au
profit
de la stabilit des murs les lois
ninies de la
pesanteur,
de mme
ici,
Tuvre de notre
rgnration
ne sera durable
que lorsque
nous aurons
absolument neutralis l'action des
puissances
hostiles en
leur
opposant
l'organisation
victorieuse des forces favo-
rables notre
fin,
et
que
nous aurons
oblig
mme cer-
taines de ces
puissances
hostiles lutter
pour
nous. Mais
quoi
reconnatre du
premier coup,
en
quelque
sorte,
si une
force nous est hostile ou favorable? Rien de
plus simple.
Toute force
psychologique
est
dangereuse pour
notre
volont si elle
agit
dans le mme sens
que
la
paresse,
et
avantageuse
si elle
agit
en sens contraire.
L'uvre
entreprendre
devient donc fort nette. Il faut
d'abord affaiblir ou dtruire si c'est
possible
les
puissances
qui
tendent ruiner
l'nergie,
et confrer la
plus grande
force celles
qui
tendent lai donner
plus
de
vigueur.
Les causes d'affaiblissement de la volont
persvrante
sont nombreuses : la
premire
en
importance,
c'est cette
sentimentalit
vague
si
frquente
chez les
jeunes gens
et
qui
achemine insensiblement
l'imagination
se
complaire
en des rveries
voluptueuses qui
sont la cause habituelle
des tristes habitudes solitaires. Viennent ensuite l'influence
funeste des camarades
qui
ont cess tout effort d'amlio-
LA SENTIMENTALlTfi VAGUE ET LA SENSUALITE IM
ration
d'eux-mmes,
la vie de caf el de
restaurant,
la tris-
tesse,
le
dcouragement,
la redoutable cohorte des so-
pbismes
dont se servent les
paresseux pour
excuser leur
fainantise,
sophismes
si souvent
rpts qu'ils s'imposent
mme aux
g^rns
clairs et
qu'ils
finissent
par acqurir
l'autorit,
l'vidence d'axiomes : axiomes funestes s'il eu
futl
11
Nous commencerons donc l'lude des faits
psycholo-
giques
funestes
pour
la volont
par
l'exameD de la seoti-
mentalit
vague,
des
aspirations
sans but.
Au
collge,
le
jeune
adolescent,
maintenu
par
la
disci-
pline
de la
maison,
occup par
des Uches
multiples
et
obligatoires,
tenu en haleine
par
l'mulation,
par
le souci
des
examens,
oblig
de mener une vie sobre et
rigoureu-
sement
rgle,
n'a
gure
le
temps
de s'abandonner de
longues
rveries,
aujourd'hui
du moins
qu'on
a diminu le
nombre des heures d'tudes et
augment
celui des henret
de rcration. 11 ne
peut plus gure,
comme hlas t
presque
tous les lves internes le faisaient
autrefois,
consacrer de
notables
portions
de ses tudes du soir la rverie et h
l'vocation de scnes de tendresse
passionne.
Mais au sortir
du
lyce, brusquement jet
seul dans une
ville,
sans
pa*
rcnts,
sans
surveillance,
sans travail immdiatement obli-
gatoire,
et mme sans travail nettement
dni,
les heure
d'entier
abandon,
de
mollesse,
de
paresse
absolue,
vont
s'accumuler. Par
malheur,
celte
poque
mme,
des trans-
formations
physiologiques
ds
longtemps
labores,
s'a-
chvent. La croissance est
presque
termine;
l'norme
Pavot.
13
lift
194 LES ENNEMIS A COMBATTRE
effort ncessaire l'enfant
pour
classer et dbrouiller son
mqnde
extrieur est achev
: la
grande quantit
de forces
dsormais sans
emploi
va devenir une cause de troubles :
l'veil
complet
du sens
gnsique
colore tout
coup
la
pense
de reflets
qu'elle
n'avait
pas. L'imagination
se met
de la
partie
: c'est cet tat de souffrance
relle,
mais
po-
tis
par
la littrature
,
que dpeint
si bien Beaumarchais
dans Chrubin. On n'aime aucune femme
dtermine,
on
en est encore

aimer l'amour . Il
y
a en
nous,
cet
ge,
une telle
puissance
de
transfiguration,
une telle
vigueur
de vie
dbordante,
un tel besoin de se
prodiguer
au
dehors,
de se dvouer
quelque
cause,
de se
sacrifier,
que
c'est une
poque
bnie.
Mais hlas ! c'est un moment dcisif dans la vie : il
faut
que
cette ardeur se
dpense.
Si elle ne se
porte pas
vers
des
occupations
honorables,
elle
risque
de se
porter
vers le
plaisirs
vils et honteux. C'est ce moment la lutte d'Her-
cule entre le vice et la vertu :
quel que
soit le
parti choisi,
on
l'adoptera
avec une
fougue
extrme. Pour la
grande
majorit
des
jeunes
gens,
le choix n'est
pas
douteux. Ils
vont l o les
portent
le
dgot
de
l'tude,
les
dplorables
exemples,
l'absence de rcrations
saines,
la faiblesse de
leur
volont,
leur
imagination dj
salie et
corrompue.
De
ceux-l,
il est
impropre
de dire
qu'ils
dsertent la
lutte,
puisqu'ils
ne tentent
pas
un seul instant de lutter. Il faut
d'ailleurs avouer
que
ces beaux romans
qu'on
vit en ima-
gination,
cet avenir
qu'on arrange
sa
guise,
sont infini-
ment
plus
intressants
que
le travail et demandent moins
d'efforts. Aussi ds
que
l'tude devient
rebutante,
comme
un tudiant
peut toujours
remettre au lendemain ce
qu'il
fait
actuellement,
il se laisse aller ces rveries
qui
absor-
L SENTIMENTALITE VAGUE ET LA SENSUALIT 195
bent le meilleur de son
temps.
Combien de
jeunes gens
vivent ainsi un
roman,
construit de toutes
pices, pen
dant des semaines et des
semaines,
reprenant
le thme
de cent
faons
dilTrentes,
imaginant
leur hrone dans
bien des
conjonctures,
lui adressant mme haute voix
des
paroles qu'ils
ne trouvent
jamais
assez
tendres,
assez
douces,
assez chaleureuses ! Ah !
que
les romans de nos
romanciers sont
pdlcs
et dcolors ct de nos
propres
romans de la dix-huiticme anne ! Il
manque
leurs situa-
tions et leurs
personnages
celle
grande
surabondance
d'aflcction,
celle
gnrosit
de dsintressement
qui
est
l'apanage
de ces annes
privilgies.
Ce n'est
que plus
lard,
lorsque
i'imaginalion
s'est
porte
sur des
objets
srieux et
qu'elle
s'est
refroidie,
que
nous demandons aux roman-
ciers de
remplacer pour
nous le
pote que
nous tions et
que
nous ne sommes
plus.
Hatheureasemeot ces beaux
romans,
c'est avec les heures dues aa travail
que
nous les
construisons,
et
trop
souvent les
jeunes gens
prennent
si bien l'habitude de la
rverie,
que
tout travail
srioux
devient
impossible.
Un mot
lu,
une
suggestion,
suffisent
pour
nous rendre absolument
trangers
notre travail.
Une heure est vile coule avant
que
nous nous ressai-
sissions. Et de
plus, par
contraste,
la vie solitaire de rtu-
diantisol dans sa
chambre,
ses travaux souvent
ennuyeux,
paraissent
si amers
que
tout
courage
s'en va. Il est si dur
de redescendre d'un ciel enchant au
prosasme
de la vie
relle I De toutes
faons
la rverie
vague
est trs nuisible.
Combien d'heures fcondes
pour
le travail se consument
inutiles et vides!
Ce
gaspillage d'intelligence
et de sentiment
provient
de causes
superficiellei,
d'an
drglement
d'imagina-
196
LES ENNKMIS
A COMBATTUE
tion,
mais malheureusement
aussi de causes
profondes.
Une cause
profonde
c'est la transformation
physiolo-
gique
dont nous avons
parl.
C'est l'avnement la viri-
lit. C'est
d'autre
part
l'cart considrable
qu'il y
a entre
cette
capacit physiologique
et. la
capacit
sociale corres-
pondante. Depuis
la fin de ses tudes
secondaires,
le
jeune
homme doit travailler de huit dix ans
pour
se crer une
situation
qui
lui
permette
de se marier

suivant les con-
venances
. Il est admis chea nous
qu'une jeune
fille doit

acheter

son
mari,
et rares sont les
jeunes gens qui
osent affronter le
mariage
sans
dot,
et
compter
sur leur
jeunesse,
leur
ardeur,
leur
courage pour
arriver l'ai-
sance. Ils
prfrent
attendre et font souvent un bien mau-
vais calcul : car malheureusement la dot ne va
pas
sans la
jeune
fille et
trop
souvent celle-l est
compense par
la
sant
chancelante,
les
gots
de
dpense, l'incapacit
de
tout travail intrieur de
celle-ci,
et
par
les inconvnients
qui
rsultent
pour
la femme et
pour
le mari de l'oisivet
de la femme.
Avec de telles habitudes sociales un tudiant
peut
rare-
ment se marier avant trente
ans,
de sorte
que
les dix
plus
belles annes de la vie se
passent
ou bien dans des luttes
toujours pnibles
contre des besoins
physiologiques,
ou
bien dans le vice.
Or,
rares sont ceux
qui
luttent bien
longtemps,
et c'est dans une vie
sotte, absurde,
et dmo-
ralisante
que
la
majorit
des tudiants
gaspillent
leur
jeunesse.
Il est triste de
supputer
la somme de malheurs causs
par
la fatale mode du
mariage
tardif.
Que
de
joies,
de
sant,
d'nergie,
follement
gaspilles!
Car si le
mariage
a
des
inconvnients,
s'il
impose
de rudes
charges,
il les
LA SENTIMENTALIT VAGUE ET LA SENSUALITE 197
impose

l'ge
o Ton est
capable
de les
supporter gaie-
ment. Les efforts ncessaires
pour
vivre et faire vivre les
siens ne sont
pas
du moins des efforts exclusivement
gostes;
ils forment
pour
le
jeune
homme une virile et
saine
discipline
du travail
pour
autrui. De
plus,
si le ma-
riage
sans dot a des
inconvnients,
il a de
grands
avan-
tages
moraux. Le mari et la femme sentent leur absolne
solidarit. C'est un intrt
primordial pour
la femme de
laisser son mari
l'intelligence
nette et de surveiller de
prs
sa sant. Elle ne
dlgue point

quelque domestique
sans moralit le soin de
prparer
le
repas
: les divers mets
sont
pour
elle un clavier tudi et connu dont elle
joue
habilement et dont elle sait les effets sur la sant de celui
qui
est tout
pour
elle. Le mari d'autre
part
se sent
charge
d'&mes,
il n'a nulle
inquitude,
car il
peut parer
aux
chances de mort
par
une a.ssurance sur la vie. Il laisse
chez lui en
parlant
une femme de bon sens et de
cur,
saine de
corps
et
vigoureuse
;
il sait
que toujours
il trou-
vera en rentrant une affection sre et de bonnes consola-
tions dans SCS dboires.
(1
sait
qu'il
reverra la maison
nette,
propre,
avec cet air de fle
qu'ont
les
logis
heureux.
Il
n'y
a
pas pour
un
jeune
homme de sentiment
plus
forti-
Qant
que
celui
que produit
celte association de deux
per-
sonnes de bon sens et de cur contre le malheur et la
maladie. A mesure
que
l'on avance dans la
vie,
l'affectioc
et le bonheur
grandissent
: le travail de
l'un,
l'conomie
de
Taulrc,
permettent
d'embellir
l'intrieur;
chaque bijou
achet,
chaque
meuble nouveau est le rsultat du sacrice
de tout
plaisir,
de toute
joie qui
n'est
pas
commune
; cela,
sans
parler
des
enfants,
cre des liens d'une force extraor-
dinaire. Dans les
mnages
qui
ont dbut modestement
198 LES ENNEMIS
A COMBATTRE
l'aisance
augmente
avec
l'ge,
les
charges diminuent,
et la
vieillesse est
parfaitement
heureuse,
parce qu'on
ne
jouit
bien de la
scurit,
du
calme,
de la fortune
qu'aprs
avoir
longuement
travaill
pour
les obtenir. Tant il est vrai
que,
comme le dit le
pote
:
... L'homme ne
jouit longtemps
et sans remords
Que
des biens chrement
pays par
ses efTorts... *.
On ne doit donc
pas
hsiter se marier
jeune,
et comme
cela n'est
possible qu'en
renonant
aux
grosses dots,
on
aura
l'avantage
de choisir sa femme
pour elle-mme,
pour
ses
qualits.
Il faut d'ailleurs avouer
que
les
jeunes
filles
qu'pouseront
trs lard nos tudiants sont de moins en
moins
propres
au
mariage.
L'ducation de serre chaude
qu'elles reoivent,
l'absence
d'exercice,
de
grand air,
l'abus du
corset,
les rendent
trop frquemment impropres
aux
charges
de la
grossesse;
bien
peu
ont le
courage
ou
la force de nourrir leurs enfants. Les mdecins sont una-
nimes constater la
frquence
alarmante des
drange-
ments de l'utrus.
Chose
plus grave,
l'oisivet absolue o elles
passent
les
annes
qui
suivent la sortie de
pension,
la nourriture
excellente
qu'elles reoivent,
l'absence de toute
fatigue,
les soires excitantes o on les
mne,
l'opra,
la lecture des
romans sentimentaux
qu'on
leur
permet
et
que
leur ser-
vent les
journaux
de modes ou de
demoiselles,
cet en-
semble de causes font
que
leur
imagination
ne
peut pas
ne
pas
tre
pervertie
On
ignore
combien sont terribles les
souffrances caches des
jeunes
filles oisives.
De
plus,
leves en
marge
de la
vie,
n'apercevant
que
( 1) Sully
Prudhomme. Le
Bonheur, X,
Le sacrificb.
LA se!itime:<talit vague et la sensualit 19t
les
apparences polies
des relations
mondaines,
sres
d'ailleurs du
lendemain,
elles ne connaissent rien de la
vrit et se font de toutes choses des ides minemment
propres

produire,
la ralit
surgissant,
de douloureuses
dsillusions. Elles ont
coup
sr en
gnral
moins d
bon sens
que
les
jeunes
filles des familles laborieuses.
Mais, dit-on,
elles ont du
moins,
les
jeunes
filles
riches,
la
supriorit
de l'instruction. Hlas! on se fait sur ce
point
de
grandes
illusions. Elles n'arrivent
gure
la
solide culture. Elles
peuvent
mettre en leur mmoire
beaucoup
de
choses,
mais n'attendez
pas
d'elles les eflbrts
d'imagination
cratrice. On n'obtient
que
trs difficilement
d'elles

la
personnalit
,
et M.
Manuel,
inspecteur gn-
rai,
prsident depuis
de
longues
annes du
jory d'agr*
galion
des
jeunes
filles,
le constate dans
plusieurs
de set
rapport
annuels. D'ailleurs
quoi qu'elles
fassent,
nous
avons,
lorsque
nous les
pousons,
une telle avance sur
elles,
qu'elles
ne
paratront jamais
leur
mari,
surtout si
le mari travaille et
pense, que
des lves mdiocres, liait
mme sans
grande
instruction,
la femme
d'esprit
droit,
de
jugement judicieux,
d'observation
pntrante,
est infini-
ment
prcieuse pour
l'homme de talent. Il vit en
effet,
et
de
plus
en
plus,
au-dessus de l'humanit. Il
poursuit
avec
persvrance
sa chasse aux ides et finit
par perdre
tout
point
de contact avec le monde environnant. La
femme,
elle,
vit dans ce monde entirement. Elle
y peut
faire de
riches moissons d'observations
que
le mari
ddaigneux
du
dtail n'et
point aperues;
elle sert de trait d'union
entre le monde et lui
;
elle retire
parfois
d'un
coup
de
filet une
pche
miraculeuse de
prcieux
renseigne-
ments dont le mari voit la
porte gnrale.
Stuart Mill
200
LES ENNEMIS
A COMBATTRE
parle
constamment
en termes extrmement
logieux
de
jyjme
Taylor;
au contraire ses amis et
principalement
Bain*
dclarent
qu'elle
tait
d'esprit
trs ordinaire. Ils n'ont
point compris que pour
un
penseur
comme
Mill,
trs
conOn
dans
l'abstraction,
si M"'
Taylor
tait de
juge-
ment
pntrant
et
d'esprit
observateur,
elle a d lui
fournir,
comme le dclare
Mill,
la matire de ses
plus
belles thories
conomiques.
Or
constamment,
dans son
conomie
politique,
Mill loue
l'esprit
minemment
pra-
tique
des
femmes,
leur
gnie
du dtail. La
grande
influence de M*
Taylor,
la
voil;
et
pour
un motif tout
pareil,
une femme doue d'un
esprit
d'observation un
peu
terre
terre,
mais
pntrant,
est
plus prcieuse pour
le
penseur que
tout un harem de femmes savantes'.
Mais
quelque
tt
que puisse
se marier un
jeune
homme
adonn au labeur
intellectuel,
comme il ne
peut
se marier
au sortir du
lyce
ou du
gymnase,
il reste
plusieurs
annes
pendant lesquelles
il lui faut lutter
pour
s'afl'ranchir de la
vassalit aux besoins
physiologiques.
Cette lutte est
pure
afl'aire de
tactique;
mal
entreprise,
la dfaite est certaine.

III
Nous ne devons
pas
craindre dans un livre crit surtout
pour
les
jeunes gens
de dix-huit
vingt-cinq
ans d'abor-
der cette
question
si
importante
de la sensualit. Ne
point
(1)
Bain. Stuart
Mill,
a crilicism.
Longmans
Green.
London,
1882, p.
163.
(2)
La femme est
afflige
d'une
myopie intellectuelle,
dit trs
jus-
tenient
Schopenliauer, qui
lui
permet, par
une sorte
d'inluilion,
de voir d'une
faon pntrante
les clioses
prociiaines...
Pour
noua,
au
contraire,
notre
regard dpasse
sans
s'y
arrter les choses
qui
LA SENTIMENTALIT VAGOE ET LA SENSUALIT 501
parler
d'une chose dont les
plus purs
gnies
humains ont
soufTert,
c'est
hypocrisie pure.
Kant a sur ce
sujet
une
page
fort belle
remplace
dans la traduction
franaise par
plusieurs lignes
de
points!
Ces
points
en disent
long
sur
i'fHat
d'esprit
du
public
sur cette
question,
et
quand
on
songe
la
grossiret
de^
propos qu'changent aprs
dincr,
au
fumoir,
les hommes

bien levs
>.
il faudrait
tre niais
pour prendre
comme
argent
au titre
lgal
cette
pudeur qui
n'est
qu'hypocrisie,
et
pour
ne
point
oser dire
ce
qu'il
est du devoir d'un homme de cur de dire. 11
n'est
que trop
vrai
que
la sentimentalit
vague produite
par
la
pubert
se transforme tt en sensualit. Les
images
confuses se
prcbent,
les
vagues
dsirs deviennent des
actes et
l'tudiant,
ou bien se laisse aller de honteuses
habitudes ou
bien,
comme la minorit des
jeunes gens
plus
hardis ou
plus
riches,
frquente
les femmes dont c'est
le mtier de se vendre.
Les
consquences
de cet tat de
choses,
on les
exagre
tellement d'habitude
que
le tableau
trop charg n'pou-
vante
personne.
Il n'en est
pas
moins vrai
que
la sant se
restent srieusement des excs : les
jeunes gens
qui
les
commettent
prennent
un
aspect
vieillot;
il se
produit
del
consomption
dorsale,
de la dbilit musculaire
indniable,
une
pesanteur
la moelle
pinire, symptmes
cachs et
qu'on
nglige
dans le
coup
de folie de l'exuborance ani-
male. Les couleurs se
fanent,
la fracheur
disparait;
les
yeux
ont un
aspect
terne,
languissant;
ils sont entours
d'un cercle bleu&tre. La
physionomie marque
l'alTaissement.
nous crvent lei
yeux
et cherche bien au
del;
nous avonf
besoin
d'lre ramnes h une manire de voir
plus simple
et
plus rapide.
l'ente et
/ragmenU. Alcaa, p.
131.
202 LES ENNEMIS A COMBATTRE
Tout dnote une
fatigue, qui
en se
rptant frquemment
ne tarde
pas

attaquer
les sources mmes de la
vie;
c'est
en
quelque
sorle la
prparation
des
gastralgies,
des n-
vralgies,
des
hypertrophies
du
cur,
des affaiblissements
de la vue
qui
commenceront dsoler l'existence des im-
prvoyants
ds la trentaine.
Mais
ce n'est
point
seulement sur le
corps que porte
la
dsastreuse influence del
sensualit,
la mmoire s'mousse
d'une
faon prodigieuse, l'esprit perd
tout
ressort,
toute
vigueur.
Il se trane en
quelque
sorte
languissant,
et
comme saisi de
torpeur.
L'attention est
faible,
vacillante.
Les
jours
s"'coulent dans une indifl"rence
apathique,
dans
une
nonchalance,
une
paresse
curante. On
perd
surtout
cette
joie
mle
que
donne le travail : il devient une corve
ds
qu'il
lui
manque
sa
rcompense
naturelle.
Enfin l'habitude du
plaisir
physique
substitue les mo-
tions
grossires
et fortes aux motions
plus
douces,
mais
durables de l'me. Ces violentes secousses ruinent la
joie
des
plaisirs
calmes. Et comme les
joies
sensuelles sont
courtes,
qu'elles
laissent
aprs
elles la
fatigue
et le
dgot,
le caractre devient habituellement
triste, morose,
d'une
tristesse d'accablement
qui pousse
rechercher les
plaisirs
bruyants,
brutaux,
violents. C'est un cercle vicieux dsolant.
Il est inutile
d'ajouter
ce tableau nullement
charg,
les
consquences
sociales de la
dbauche,
si douloureuses
pour
la femme dans une socit comme la
ntre,
demi
barbare
encore,
qui
assure aux
jeunes gens
des classes
aises
l'impunit
de la
sduction,
et
qui
s'efi'orce de rendre
inoffensives les
consquences
de la dbauche avec les filles
soumises.
Les causes de cette sensualit sont
multiples.
Nous
LA SENTIMENTALIT VAGUE ET LA SENSUALIT
203
avons vu
qu'il y
en a une
organique.
De mme
que l'appel
de l'estomac la conscience
prend
la forme de cette souf-
france
appele
la
faim,
de mme
que l'appel
des voies
respiratoires
est dans le sentiment d'touiTement
qui
se
produit
violent ds
que
Tair cesse d'arriver aux
poumons,
de mme il
y
a un
appel
des
organes sexuels,
lorsque
le
fluide sminal
s'y
accumule,
appel
brutal,
imprieux,
et
qui par
une
puissance
mal
explique,
tant
que
satisfaction
n'a
pas
t donne an
dsir,
trouble le
jeu rgulier
de
l'intelligence.
Toutefois il
n'y
a
point
ici,
comme dans le cas de la
daim,
souirance
par manque,
mais bien souflrance
par
pl(Hhore.
Il
y
a surabondance de forces
dpenser.
Or en
physiologie,
comme dans un
budget,
les virements de
fonds sont
possibles,
et l'on
peut
inscrire un
chapitre
dif-
frent les sommes
inemployes.
II
y
a un
systme
d'qui-
valences trouver et
quelle que
soit
l'origine
de la force
surahondanto,
une
fatigue,
de
quelque
aorte
qu'elle
oit,
la consomme et la dtruit.
De sorte
que,
si le besoin
demeurait tel
quel,
la lutte
contre
lai,
contre ses
sollicitations serait
facile. Mais ce
besoin est comme
fouett,
surexcit
par
bien des causes
qui
transforment
parfois
les
sollicitations en
une
pousse
de folie
furieuse, irrsistible,
qui peut
conduire com-
mettre des actes
insenss,
criminels.
La
premire
cause de
surexcitation est dans
notre
rgime
alimentaire. Nous
l'avons vu
dj, presque
tous nous
mangeons trop.
Notre
nourriture est la fois
trop
abon-
dante et
trop
forte
;
comme le dit Tolsto
',
nous nous
(1)
Sonate
Kreutier.
^
204
LES EiNNEMlS A COMBATTRE
nourrissons comme
des talons.
Voyez
sortir de table ces
tudiants
rouges,
congestionns,
le verbe
haut,
la
gaiet
violente

et dites si le travail intellectuel leur sera


pos-
sible
pendant
les heures de
digestion
laborieuse
qui
vont
suivre et si la
pure
animalit ne va
pas
tre
triomphante
en eux?
Ajoutons
cette cause d'excitation les stations assises
trop
longues,
souvent dans
l'atmosphre
chaude des salles
de
cours,
ou dans
l'atmosphre
lourde,
paisse
des cafs
en
hiver;
ajoutons
encore le sommeil
prolong qui
est
une cause certaine de sensualit
exaspre
: nous disons
cause
certaine,
car dans
l'assoupissement
du matin
qui
succde au
sommeil,
la volont est comme fondue : la bte
rgne
sans
opposition. L'esprit
lui-mme est somnolent

et s'il semble
beaucoup
de
gens que
le travail de mdi-
tation de ces heures tides est
excellent,
c'est
qu'ils
se font
illusion
: la fine
pointe
de
l'esprit
est mousse
;
les ides
les
plus
banales
paraissent originales,
et
quand
on veut
crire les belles
penses
du
matin,
on
s'aperoit que
rien
n'est
fait;
le
prtendu
travail de
l'esprit
n'tait
qu'un
au-
tomatisme de
pense
sans
grande
valeur.
Automatisme en
effet,
et l'automate en
nous,
c'est l'ani-
mal
lch,
avec ses
instincts,
ses dsirs : et son
penchant
naturel,
le terme de sa
course,
c'est le
plaisir
sensuel. De
sorte
qu'on peut poser
comme une
rgle
sans
exception,
ainsi
que
nous l'avons dit
plus
haut,
que
tout
jeune
homme
qui
demeure au lit une ou
plusieurs
heures
aprs
le rveil est
fatalement
vicieux.
A ces causes d'ordre
physique
vient
s'ajouter
l'entra-
nement du milieu. Il est clair
que
la
frquentation
de
camarades
mdiocres,
sans
caractre,
sans
nergie,
sans
LA SENTIMENTALIT VAGUE ET LA SENSUALIT 205
moralit,
ne
peut
tre
que
trs nuisible. Et malheureuse-
ment,
il faut bien
l'avouer,
il
y
a
parmi
les tudiants de
tous
pays
un nombre considrable de
purs
vauriens. Il se
produit
dans les
groupes
une mulation insense : les
pires
fous donnent aux autres le
ton. Au
restaurant,
sur-
tout dans les tables nombreuses des
petites facults,
les
repas
sont
bruyants,
on
s'y
chaufle dans des discussioDS
ridicules,
sans mthode : on sort de l
surexcit,
tout
prt
subir les
suggestions
des camarades
grossiers
et hardis.
On court les brasseries et
l'orgie
commence.
Aprs
des s>
cousses
aussi violentes on est
incapable
de
longtemps
de
revenir au travail
paisible
et aux
joies
dlicates de la
pen-
se. Ces dbauches
dposent
comme un ferment
mauvais
qui dsorganise
les sentiments
suprieurs
si instables chez
le
jeune
homme.
Si encore c'taient l les seules causes de
dpravation,
les natures
simplement
bonnes
pourraient aprs
tout
les viter : malheureusement il
y
a d'autres
suggestions
d'ordre
plus
lev,
et des
sophitmes
courants,
accepts, qui
lgitiment
les
pires
excs.
Nous
avons,
dans la
partie psychologique
du
livre,
tudi
les
rapports
de la tendance et de
l'intelligence.
Aveugle par
elle-mme,
la
tendance
reoit
de l'intellect
sa direction
prcise,
et du moment o elle devient cons-
ciente
du
but et des
moyens,
sa
puissance
redouble.
D'autre
part,
la tendance
attire,
en
quelque
sorte,
et
groupe
autour d'elle des ides de mme nature
qu'elle;
elle leur
prte
sa
puissance
et
reoit
d'elle une
puissance augmen-
te. Il
y
a l une alliance
troite,
plus qu'une alliance,
une solidarit telle
que
tout ce
qui
aflaiblit l'une des
parties
contractantes allaiblit l'autre et
que
tout ce
qui
renforce
206
LES
ENNEMIS
A COMBATTRE
l'une renforce
l'autre.
Cela est surtout vrai
pour
les ten-
dances
d'ordre
sexuel. Les
images y
ont une
puissance
considrable
de ralisation.
Elles retentissent avec une ra-
pidit
prodigieuse
sur les
organes reproducteurs. Lorsque
la
tendance
est
excite,
elle embrase
l'intelligence
entire
et tend
produire
une
suggestion
violente
presque
halluci-
natoire
;
et
inversement,
nulle tendance n'est
plus
facile-
ment
veille
par
des ide'es ou des
images.
Le rle de l'ima-
gination
dans la
passion
amoureuse est si
grand qu'on
ne
pourrait
l'exagrer.
Dans un
esprit
dsuvr, surtout,
on
peut
dire
que
le travail
automatique
de la
pense
a
pour
objet principal
cet ordre
de dsirs. Et la
preuve,
c'est
que
l'amour n'a
pu
tre
l'occupation
dominante de la vie
que
dans les
cours,
et dans le

monde

actuel,
parce que
les
mondains vivent dans la
plus dplorable
oisivet. Pour
les
travailleurs,
il n'est
que
ce
qu'il
doit
tre,
un hors-
d'uvre.
Aussi est-ce un assez
grand
malheur
que
dans cette
lutte
dj
si
difficile,
au lieu d'tre
soutenu,
encourag
par
le milieu o il
vit,
l'tudiant
n'y
trouve
que
des exci-
tations
capituler.
Le moindre accident
peut
ici briser
la barre si
fragile
du
gouvernail
et livrer l'me l'auto-
matisme de la
passion.
Il en est de la conscience du
jeune
homme comme de la mer du mois de mars : elle
n'est
jamais
calme,
et
lorsqu'elle
l'est en
apparence,
un
examen attentif dcouvre de
puissantes

lames de fond

que
le moindre vent
peut
transformer en une houle redou-
table. Il faudrait donc viter avec un soin
scrupuleux
tout
ce
qui peut provoquer
un
orage
mme momentan. Mais
comment faire
pour qui
vit au milieu d'une socit et
d'une littrature
qui prodiguent
les excitations
? Le
jeune
LA SENTIMENTALITE VAGLi: Ll LA SENSUALIT V>1
homme vit comme dans une
atmosphre
enivrante. Tout
semble combin autour de lui
pour
troubler son discerne-
ment touchant les
plaisirs
de l'amour. II n'est
que trop
certain
que
la
grande majorit
des
gens
<
bien levs
>
est
trangre
aux
plaisirs artistiques
et
intellectuels,
et sou-
vent aussi
incapable
de
goter profondment
et d'une
faon
durable les beauts de la nature : au
contraire,
les
plaisirs
sensuels,
accessibles non seulement
l'homme,
mais &
presque
tous les
animaux,
ne demandent
pas
des sacrifices
prolongs
: ils sont facilement atteints et
bientt,
les
gots
dlicats
disparaissant,
on n'est
plui
capable
d'autres
plaisirs que
des
plaisirs grossiers.
Le rsultat
de cet tat de choses
gnral,
c'est
que
toutes
les runions
mondaines sont de
simples
excitations sen-
suelles
qu'on masque
de
prtextes
divers,
musique, jeux
scniques,
etc. Le
jeune
homme,
qui
au retour d'une
soire
regagne
sa modeste chambre
d'tudiant,
y
rentre
l'imagination pleine
de troubles : le contraste de ces lu-
mires,
de ces
danses,
de ces toilettes
provocantes
et de
sa
pauvre
chambre de
travail,
est mortel la sant de l'es-
prit.
Il
n'y
a
pas d'impression plus dcourageante
pour
lui,
car rien ne l'a habitu faire la
critique
de ces
prtendus
plaisirs.
II ne s'est
jamais pntr
de cette vrit
que,
riche comme
il Test en forces et en
illusions,
il est
inca-
pable
de voir ce
qui
est. Il
forge
de toutes
pices
son
monde
extrieur et les
personnages qu'il y
fait
mouvoir,
et celte
hallucination est si vive
qu'elle s'interpose
entre
lui et la ralit
qu'elle
lui cache. Il n'est
pas
tonnant
que,
par
contraste,
sa vie si
calme,
si
tranquille,
si
libre,
si
vraiment
heureuse
lui
paraisse insupporlablement
mono-
tone et triste. Jamais il n'est
tent,
le
pauvre
tudiant,
de
238
LES ENNEMIS A COMBATTRE
rentrer en
lui-mme. Rien dans son ducation antrieure
ne le
prmunit
contre ces
dangers.
Bien au contraire ! La
littrature
contemporaine
est
presque
en
majeure partie
une
glorification
de l'acte sexuel. A en croire
beaucoup
de nos
romanciers,
beaucoup
de nos
potes,
la
plus
haute,
la
plus
noble fin
que puisse
se
proposer
un tre
humain,
c'est la satisfaction d'un instinct
qui
nous est commun
avec tous les animaux! Ce n'est
plus
de la
pense que
nous devons nous
enorgueillir,
ni de
l'action,
mais bien
d'une ncessit
physiologique!

Ce
que Carlyle
excrait le
plus
violemment dans
Thackeray,
c'est
que
l'amour
y
est
reprsent
la
faon franaise
comme s'tendant sur toute
notre existence et en formant le
grand
intrt,
tandis
que
l'amour,
au contraire
(la
chose
qu'on appelle l'amour),
est confin en un trs
petit
nombre d'annes de la vie de
l'homme et
que,
mme dans cette fraction
insignifiante
du
temps,
il n'est
qu'un
des
objets
dont l'homme a
s'occuper parmi
une loule
d'objets
infiniment
plus impor-
tants... A vrai
dire,
toute l'affaire de l'amour est une si
misrable futilit
qu'
une
poque hroque, personne
ne
se donnerait la
peine d'y penser,
encore bien moins d'en
ouvrir la bouche \
>
EtManzoni*.

Je
suis, crit-il,
de ceux
qui
disent
qu'on
ne
doit
pas parler
d'amour de manire incliner l'me des
lecteurs vers cette
passion...,
l'amour est ncessaire dans
ce
monde,
mais il
y
en aura
toujours
assez : il n'est donc
vraiment
pas
utile
qu'on
se donne la
peine
de le
cultiver,
car,
en voulant le
cultiver^
on ne
fait pas
autre chose
que
(1)
Cit
par
M""
Carlyle.
(2)
Cit
par Bonghi.
Cf. Revue des Deux
Mondes,
15
juillet 1893,
p.
359.
,
LA SENTIMENTALITE VAGUE ET LA SENSUALIT 209
de le
provoquer
l o il
n'y
en a
pas
besoin. Il
y
a d'au-
tres sentiments dont la morale a besoin et
qu'un
crTain
doit selon ses forces faire
pntrer
de
plus
en
plus
dans
les mes : tels la
piti,
l'amour du
prochain,
la
douceur,
l'indulgence, l'esprit
de sacrifice...

Les
paroles
de
Garlylc
et celles de Manzoni sont les
paroles
les
plus
senses
qui
aient t crites sur ce
sujet
si
important
de l'amour. Outre la tendance absurde de la
littrature
l'usage
du
grand public,
c'est--dire,
aprs
tout,
de la littrature de deuxime
ordre,
un
grand
nombre
de
sophismes
ont
cours,
qui
dsarment d'avance l'tu-
diant dans ses essais de matrise de lui-mme. Ces
sophis-
mes ont la
plupart pour
auteurs des mdecins. Ils les ont
lancs de ce ton
tranchant,
et avec cette foi robuste
qu'ont
beaucoup
d'entre eux
lorsqu'ils
affirment comme d'indu-
bitables
axiomes,
des
propositions
issues d'inductions
vraiment enfantines. Et
d'abord,
ils citent
l'exemple
des
animaux
pour prouver par
la srie entire la ncessit
naturelle
qu'il y
a &
accomplir
ces fonctions
physiologi-
ques.
Comme si les
larges
intermittences de celte fonction
chez la
plupart
des. animaux n'allaient
pas
contre la thse

t comme si d'autre
part,
ce n'tait
pas prcisment
Thon-
ticur de l'homme de savoir s'affranchir des besoins
pure-
ment animaux.
Qu'est
d'ailleurs une ncessit k
laquelle
tant d'hommes ont su
chapper?
Et n'a-t-on
pas
le droit
d'tre
stupfait quand
on lit dans l'uvre d'un mdecin
clbre
que
c
l'amour tient dans la vie une
place prpon-
drante.
Quand
on arrive un certain
ge,
alors
qu'on
en
peut plus gure
former d'autre
espoir que
de ne
pas
des-
cendre
trop
vite la
pente qui
mne la
vieillesse,
on recon-
nat
que
tout est vanit sauf l'amour 1
,
l'amour
physique,
Tatot. 1 i
|h mi^
210
LES ENNEMIS A COMBATTRE
bien
entendu,
car il n'est
pas question
d'autre chose dans
tout le
chapitre.
Comment
! l'ensemble des
joies
intellec-
tuelles et
artistiques,
l'amour de la
nature,
les efforts
pour
Tamlioration
du sort des
pauvres
et des dshrits de la
socit,
l'amour
paternel,
la
charit,
tout cela ne serait
rien,
et tout cela on le donnerait
pour quelques
instants
d'un
spasme qui
nous est commun avec
presque
tous les
animaux
!
Que
Renan lui-mme ait
prononc
des
paroles
analogues,
nous le
comprenons, parce que jamais
ce
grand
styliste
n'a dans ses tudes
apport
de
proccupations
hu-
maines.
Son
optimisme
bat, signe
extrieur d'une me en
gomme
mdiocre,
n'a rien
qui rpugne
de telles
concep-
tions. Mais
qu'un
mdecin
qui
tous les
jours
est aux
prises
avec la douleur
humaine,
qui
tous les
jours
voit mourir
des
gens, professe
une telle
opinion,
cela confond. Mais
encore une
fois,
si cela tait la fin
suprme
de la vie hu-
maine,
pourquoi
les amours sniles nous
paratraient-elles
mprisables?
Et
quelle
serait l'existence des
vieillards,
mis
par
leur
ge
en dehors de
l'humanit,
de
l'animalit,
devrions-nous dire? De telles maximes sont
purement
sottes et
ignobles,
disons-le
franchement,
et de
plus
elles
dnotent chez ceux
qui
les noncent une vue si
misrable,
si fausse de la
ralit,
qu'on
demeure abasourdi de les
rencontrer chez des hommes de science
qui
devraient tre
habitus aux infrences solides.
Examinons tous notre
existence,
examinons celle d'au-
trui : n'est-il
pas
manifeste
que
chez la
grande majorit
des
paysans,
des
ouvriers,'
de tous les
gens qui
vivent une
vie
saine, active,
qui
ne
mangent pas chaque jour jusqu'
l'indigestion
et ne
passent pas
douze heures au
lit,
l'amour
n'est,
comme le dit
Garlyle, qu'un
hors-d'uvre ? Sa
part
LA SENTIMENTALIT VAGUE ET LA SENSUALIT 211
n'est-elle
pas
fort restreinte ?
Que
l'amour soit le tout des
oisifs,
soit. Nous le savons
puisqu'on
fait
pour
eux des
journaux
et des livres destins les stimuler. Mais com-
bien dur est leur chtiment !
l'ge
o ces 8ati> factions
leur sont
refuses,
la vie se dcolore
pour
eux et
perd
tout intrt : ils
prsentent
le
grotesque
et
rpugnant
spectacle
de
polissons impuissants.
Quelle
lamentable
assertion
que
de dclarer
qu'il n'y
a
pas poar
le vieillard
d'autres
occupations que
de se
complaire
en des
images
opsuelles
I Ne vaut-il
pas
cent fois
mieux,
comme faisait
Cicron,
se fliciter d'avoir
chapp
la vassalit des
passions,
et se consacrer la
politique,
la
littrature,
aux
arts,
la
science,
la
philosophie?
Celte
opinion stupide que
l'amour est le tout de la
vie,
s'accompagne
souvent de
sophismes
tout aussi
monstrueux.
On dclare la chastet nuisible la sant! On ne voit
pas
cependant
les ordres
religieux,
o la chastet est de
rgle
absolue,
tre
plus
fconds en maladies
que
ne l'est la
pros-
titution. Si l'on enfermait eu une
chambre,
sans
livres,
sans
possibilit
de
travailler,
un
jeune
homme,

coup
sr
la
suggestion
sensuelle
pourrait
devenir irrsistible et
pro*
duire un trouble
grave,
non dans la
sant,
mais dansTin-
tcliigence.
Mais
pour
un
jeune
homme
actif,
nergique,
la
suggestion
ne devient
jamais
incoercible. Encore une fois
les virements de fonds sont
possibles,
et le travail a bien-
tt
triomph
du dsir. D'autre
part
les
dangers
de la conti-
nence,
si
problmatiques,
ne sont rien en
comparaison
des
consquences
de l'excs contraire.
Quand
Paris seule-
ment,
il
y
a deux
hpitaux pour
les maladies de cette ori-
gine, quand chaque
anne le nombre des
gens
atteints
de
ramollissement de la moelle
pinire
et d'ataxie ioc6mo-
t
212
LES ENNEMIS
A COMBATTRE
trice
par
suite
d'excs,
va
augmentant,
il est au moins
risible
de voir l'auteur d'un norme livre de
1,500
pages
in-8 sur
l'hygine, proclamer
que
la continence mine la
sant
! N'est-il
pas
vident
que
le
plaisir
vnrien est
ruineux
et
qu'au
contraire
la continence donne
l'orga-
nisme,

l'intelligence
une
vigueur,
une
plnitude
d'ner-
gie
admirables ? Est-ce
que
d'ailleurs le
moyen
de triom-
pher
de nos
apptits
consiste leur cder
toujours?
Les dbutants en
psychologie
eux-mmes ne savent-ils
pas
que
le caractre essentiel des
apptits quels qu'ils
soient,
c'est une
espce
d'insatiabilit
qui s'exaspre
d'autant
plus
qu'on
leur cde
plus
facilement? Curieuse
faon
de
rpri-
mer l'audace de l'ennemi
que
de battre en retraite ds
qu'il
se montre ! C'est surtout faire
preuve
d'une bien
grande ignorance
de soi
que d'esprer
matriser les
app-
tits sexuels
par
des concessions.
Ici, cder,
ce n'est
point
apaiser,
c'est
exasprer.
Pour matriser la
sensualit,
il
n'est rien de tel
que
de lutter contre elle
par
tous les
moyens.
Mais laissons ces thories mdicales : elles
sont si
naves,
si enfantines
qu'on
ne
peut y
voir
qu'une
preuve
nouvelle de la radicale insuffisance des tudes
logi-
ques, psychologiques
et morales de la
plupart
des tu-
diants en mdecine.
Il faut donc lutter contre le dsir. Il est vrai
que
la vic-
toire est difficile. Elle est le
suprme triomphe
de la ma-
trise de soi. Et
quand
on a coutume de se
moquer
de la
puret
d'un
jeune
homme de
vingt ans,
quand
on voit dans
la
dbauche une
preuve
de
virilit,
n'est-il
pas
triste de
songer

l'extraordinaire renversement des choses
produit
par
le
langage,
par
les formules toutes faites ! La force
des
forces,
la
pure nergie,
la volont
affranchie,
victo-
LA SENTIMKNTALIT VAGUE ET LA SE.NSUALITfi
213
rieuse,
n'est-ce
point
de demeurer matre dani la lutte
contre cet instinct si
puissant
? La virilit est
l,
non ail-
leurs : elle est dans cette matrise de soi

et
l'glisc
a
raison de voir dans la chastet
la
garantie suprme
de
l'nergie
de la
volont,
nergie qui
son tour
garantit
la
possibilit
de tous les autres sacrifces
pour
le
prtre.
Hais si le
triomphe
est
possible,
il n'est
pas
facile.
L,
comme
ailleurs,
plus
la
conqute
est
enviable,
plus
elle
cote d'ciorts et d'habilet
persvrante.
Les rerodet
sont
varis,
comme le sont les causes.
Il est
urgent
d'abord de combattre les condiltons imm-
diatement
prdisposantes.
Il faut
rgler vigoureusement
son
sommeil,
ne se coucher
que lorsqu'on
est las et se
lever ds
qu'on
est veill. Il faut viter les Mis
trop
moel-
leux
qui
invitent aux
longues paresses
du
matin. Si notre
volont est
trop
faible
pour
nous
jeter
bas du lit ds le
rveil,
on devra avoir recours
quelque personne
qu'on
ne craindra
pas d'appointer pour
cette fonction et
qui
nous
obligera
nous lever
malgr
nos
protestations
ce
moment-l.
De
plus,
l'tudiant devra veiller sa
nourrilarc. viter
les mets
chauiants,
les amas de
viandes,
les vins
gn-
reux dont on n'a
que
faire cet
ge.
Le
plus
sr sera
pour
lui de choisir loin de la facult un
logis tranquille, gai,
plein
d'air et de
soleil,
et de
manger
souvent chez soi
({uelques
mets faciles
prparer.
11 devra viter les
longues postures
assises,
maintenir
en sa chambre une
atmosphre pure,
une
tempratart
modre. Il devra sortir
chaque
soir en mditant sur
son
travail du lendemain et
poursuivre
sa
promenade jusqu'
la lassitude
;
il se couchera ensuite. Ces
promenades,
il
214
LES ENNEMIS A COMBATTRE
devra se les
imposer par n'importe quel temps
: comme le
remarque
un humoriste
anglais,
la
pluie
tombe
toujours
beaucoup plus
fort,
et le
temps
est
beaucoup plus
mauvais
pour qui regarde
dans la rue travers les vitres d'un
appartement, que pour qui
ne craint
pas
de sortir.
Mais ne l'oublions
point,
chez les
jeunes gens
qui
ont un
rgime
alimentaire modr et
qui
suivent les lois d'une
sage hygine,
les sollicitations d'ordre
physiologique
ne
sont ni
frquentes
ni difficiles
conduire,
et la lutte
contre la sensualit serait aise si les stimulations d'ori-
gine
intellectuelle et le
plaisir qu'on y peut prendre
n'apportaient
la
suggestion physique l'appui d'images
prcises
et d'une attention bienveillante.
Nous avons
longuement
tudi
plus
haut les
rapports
troits de
l'intelligence
et des
passions.
La
passion, aveugle
par
essence,
ne
peut
rien sans le secours de
l'inlelligence
;
si elle
parvient

gagner
la
complicit
de
celle-ci,
la
passion
peut
s'exacerber et crer son
profit
un mou-
vement torrentiel d'ides et de sentiments
accessoires,
auquel
ne
peuvent
rsister les volonts mme fortement
aguerries.
11 faut donc veiller refuser le concours de sa
pense
:
et, rgle gnrale,
la lutte directe est
dangereuse
contre
la
sensualit;
toute l'attention
qu'on
lui
donne,
mme
pour
la
combattre,
la fortifie. Le
courage,
ici,
c'est
de fuir.
Lutter,
c'est ruser.
Attaquer
l'ennemi de
front,
c'est courir la dfaite. Tandis
que
les
grandes conqutes
intellectuelles
se font en
y pensant toujours,
les
grandes
conqutes
sur la sensualit se font en
n'y pensant jamais.
11 faut tout
prix
viter la
jonction
des ides et de la ten-
tation naissante. Il faut tout
prix
viter l'veil de
proche
en
proche
des
images
sensuelles
qui
dorment encore en
LA SE!<TlMli.NTALIT VAGUE ET LA SENSUALITE 215
l'esprit.
II faut viter la lecture des
romans,
et surtout des
livres ou des
journaux graveleux.
II est telle
page
de Dide-
rot
qui quivaut

l'absorption
d'une substance violemment
aphrodisiaque.
Il faut viter la vue des
gravures
obscnes
plus dangereuses
encore
pour
le calme de
l'esprit que
les
descriptions.
Il faut viter la socit de camarades libidi-
neux : il faut
prvoir
les occasions
jusque
dans les menus
dtails,
ne
jamais
se laisser
surprendre par
la tentation.
Au dbut elle est une
simple pense
encore sans
force,
qui
s'insinue. Si ce
moment,
on est en
veil,
rien de
plus
ais
que
de chasser
l'importune.
Mais si on laisse les
images
se
prciser,
si on
prend plaisir
les
voquer
et
qu'on s'y complaise,
il est
trop
tard.
Voil&
pourquoi
le souverain remde est le travail del'e-
prit. Lorsque
la
pense
est fortement
occupe,
les timides
sollicitations de la
passion
sont
arrtes,
impuissantes,
an
seuil de la conscience. Nulle audience ne lour est accorde.
Elles n'ont chance d'entrer
que lorsque l'esprit
est vide.
Il est en eict
plus
vrai
qu'on
ne croit
que
l'oisivet est la
mre du vice. Aux moments de
rverie,
ou au moment o
l'esprit
est
inoccup,
la tentation s'introduit dans la cona>
cience : l'attention en se
portant
sur
elle,
la
fortiOe,
la
prfr*
cise. L'veil des souvenirs
gravs
dans la mmoire
s'opre
de
proche
en
proche,
et le
parti
de la bte sensuelle Ta
s'organisant jusqu'au
moment o la volont raisonnable
abdique,
laissant le
champ
libre aux
puissances
animales.
Aussi
peut-on
dire sans crainte de se
tromper, que
le
pa-
resseux, l'oisif,
seront trs habituellement asservis leur
sensualit,
non seulement
parce que
le vide de leur
pense
laisse la conscience ouverte en
quelque
sorte aux
sugges-^
lions
sexuelles,
mais aussi
parce qu'un
homme,
un
jena
216
LES ENNEMIS
A COMBATTUE
homme
surtout,
a besoin de
plaisir,
de secousses vives. Et
lorsque
ce
plaisir,
ces
secousses,
on ne va
pas
les demander
au travail
intellectuel,
aux distractions
saines et
robustes,
jl
est fatal
qu'on
aille les demander
plus nergiques
et
plus
violentes
aux habitudes vicieuses ou la dbauche
C'est
pourquoi
il ne suffit
pas
d'avoir
l'esprit occup pour
rsister
aux
passions
sensuelles,
il faut
que
cette
occupa-
lion
apporte
avec elle le
plaisir,
la
joie
du travail fcond.
Le travail
dispers,
l'attention
parpille
sur
trop d'objets,
n'entranant avec soi nulle
joie,
mais bien au contraire
produisant
une
irritation,
un mcontentement de soi trs
manifeste,
est
presque
aussi
propice
au dchanement des
passions que
l'oisivet mme.
Seul,
le travail
mthodique,
ordonn,
apporte
la
pense
un
puissant
intrt,
un
intrt continu et durable. Il
apporte lajoie qu'prouvent
les touristes sentir leur
propre nergie
et voir la som-
mit se
rapprocher
d'instant en instant : seul aussi il
oppose
l'envahissement de la
pense par
les
suggestions
sexuelles une
digue
de
granit.
Si ce travail
joyeux
on
joint
des habitudes
nergiques,
si l'on sait rechercher les
plaisirs que
nous avons nu-
mrs
plus
haut,
il ne
reste,
pour
tre
sauv,
qu'
donner aux
vagues aspirations qu'veille
la
pubert,
des
satisfactions
prcises.
Rien n'est
plus
facile,
cet
ge
heu-
reux
qui
va de la dix-huitime la
vingt-cinquime
anne
que
de
s'prendre
de la
nature,
de la
montagne,
des
bois,
de la
mer,
que
d'aimer
jusqu'
la
passion
tout ce
qui
est
beau, grand,
rconfortant :
beaux-arts, littrature, sciences,
histoire,
sans
compter
les horizons nouveaux
qu'offre
au dvouement le
dveloppement
des ides sociales. Com-
bien le
jeune
homme
qui accomplira
un tel
programme
LA SENTIMENTALIT VAGUE lOT LA SENSUALIT 217
sera
pay
de ses efTorts I sa
vigueur accrue,
son intelli-
gence agrandie,
sa sensibilit noblement
cultive,
lui
feront une existence
digne
d'envie;
les checs
mmes,
parce qu'il
en mchera
l'amertume,
n'enlveront rien
sa
dignit
virile,
il saura se relever rsolument et recom-
mencer la lutte. La victoire
complte
n'est
gure pos-
sible,
mais c'est tre victorieux dans ce combat
que
de
ne
point
tre vaincu souvent et de ne
jamais accepter
ses
dfaites de
gaiet
de cur.
IV
Mais nous devons tudier de
plus prs
les deux formes
que prend
la sensualit dans la vie de l'tudiant. Nous
l'avons
dj
dit,
la moralit
moyenne
des tudiants est
extrmement
mdiocre,
et cela tient ce fait
qu'ils
sont
jets
sans surveillance ni direction dans
quelque grande
ville. Aussi un
grand
nombre d'entre eux
perdent-ils
leur
entrain et leur vaillante
nergie
dans des amours inf-
rieures. Personne ne les
avertit;
griss
comme ils le
sont,
ils sont
incapables pour
un
long temps
de
dissiper
les
illusions naves
qui
servent de fondement leur
concep-
tion de la vie d'tudiant. Personne ne les fait rflchir
ur leurs
plaisirs,
et c'est
pourquoi
ils n'arrivent
que
fort
tard
souponner
la
part prpondrante qu'apporte
dans
leurs amours la vanit.
Les camarades
qu'ils
voient au restaurant ne sont
pas
faits
pour
les clairer.
Beaucoup
d'entre eux ont des ma-
tresses et
partie parce qu'ils
sont
dupes
eux-mmes,
partie
par
ostentation,
ils
exagrent
les
joies
de leur
situation,
sans
se rendre
compte
que
ces
joies
sont bien
mlanges
et
218
LES ENNEMIS A COMBATTRE
chrement
achetes.
Ils sont
obligs
de vivre dans la com-
pagnie
de femmes
grossires
et
inintelligentes
dont ils
doivent
supporter
les
caprices,
les
sottises,
la mauvaise
humeur,
les
gots
de
dpense.
Elles leurdonnent en retour
le
plaisir
matriel sans nul bonheur. La
plupart
des tu-
diants n'ont de matresses
que par pure
vanit,
pour pou-
voir s'en
vanter,
les
promener;
s'ils ne les
gardaient
c
pour
la
galerie
,
ils ne
pourraient pas
les
supporter
huit
jours*.
Il
y
a l un
manque
absolu de
critique
: le
plaisir
matriel
et les satisfactions de vanit mis sur un
plateau
de la ba-
lance,
il faudrait mettre dans l'autre les belles matines
de bon et dlicieux travail
perdues
et
remplaces par
des
journes
de
malaise,
de ruine
physique,
d'abrutissement.
Il faudrait
y
mettre les beaux
voyages
sottement
gaspills,
les dettes
payer plus
tard,
les
regrets
de
l'ge
mr et
toutes les
tristesses,
tous les avilissements du moment
prsent.
Il
n'y
a
qu'un
remde,
fuir le
danger,
et,
s'il est
trop
tard,
rompre
rsolument,
changer
de
milieu,
quitter
les
camarades dont on
juge
l'influence
mauvaise,
changer
au
besoin de maison et mme de
quartier.
Il faut
adopter
en
pense,
en
paroles
et en actes une vie contraire celle
qui
nous
pse,
et surtout il faut faire
porter
sur tous
les
plaisirs
dus la
frquentation
des

femmes d'tu-
diants

un examen
critique
malveillant. Si l'tudiant
ap-
pliquait pendant quinze jours
ces amours
passagres
une bonne mthode
d'valuation;
si
chaque jour
il inscri-
vait
aprs
un
examen
approfondi
en une colonne les
plai-
(1)
Voir ce
sujet
un
joli chapitre
de Maxime du
Camp
dans son
teitament lUtnrai7-e : Le
Crpuscule,
propos du soir.
Haclielle,
1893
Ch.
Il,
LA VANIT.
LA SENTIMENTALIT VAGDE ET LA SENSUALIT 219
sirs,
en une autre les
ennuis,
il serait
stupfait
du rsultat.
Il le fierait encore
peut-tre plus
si
chaque
soir,
ou mieux
chaque couple
d'heures il notait son
<
tat d'me >. Il
commencerait se rendre
compte
de l'extraordinaire illn-
sion
qui
falsifie le total de
chaque journe,
de
chaque
mois,
et
qui
lui fait croire
qu'il
s'amuse ou s'est amus
quand
chaque
instant
pris
en soi dans la
journe
est
plutt
un
instant
d'ennui,
de
dgot
ou au mieux
aller,
d'indiiT-
rence. L'erreur tient un curieux
phnomne d'auto-sug-
gestion
qui
chasse le souvenir de la ralit et lui substitue
un souvenir invent et menteur. Ce
pseudo-flouTenirestun
tat
imagin
de toutes
pices,
c'est l'tat de conscience
attendu,
qui d'aprs
notre nave illusion aurait dd
exisn
ter,
mais
qui
n'a
pas
un seul instant t
prsent
en la cons*
cience. Notre
puissance
d'illusion,
sous ce
rapport,
est
mme si
grande, que
trs souvent nous ne
prtons
aucune
attention l'tat
prsent,
rel,
de notre
me,
parce que
cet
tat rel ne cadre
point
avec ce
que
nous
croyons
devoir
se
produire.
Eh
bien,
nulle
part
cette illusion n'est
plut
forte,
ni
plus dplorable que
chez l'tudiant
quand
il va-
lue les
plaisirs que
lui
procurent
les femmes. Nous le
rp-
tons,
la
presque
totalit des moments
passs
avec cet
pauvres
cervelles
ptries
d'ides
grossires
ou
stupidet,
pleines
de
caprices insupportables,
est en soi
dsagrable,
et la somme de ces moments
dsagrables,
sous
l'influence
de la
vanit,
se transforme en un souvenir
agrable
t On
ne tient
compte,
ne
craignons pas
de le
redire,
ni da
temps gaspill,
ni de
l'argent
dpens
sottement,
ni de la
ruine intellectuelle
qui
suit les excs. On ne rdcchit
point
aux
joies sacrifies,
aux muses
qu'on
aurait
pu visiter,
aux lectures leves
qu'on
aurait
faites;
on oublie le
sacri-
220 LES ENNEMIS A COMBATTRE
fice des conversations
intelligentes,
des
promenades
avec
des amis de choix. On ne
pense pas que
le
dgot qui
suit
les
orgies
est une des choses les
plus
tristes de
l'existence
et des
plus mprisables.
On ne
songe point qu'on
se
prive
de
visiter,
aux
vacances,
les
Alpes,
ou les
Pyrnes,
ou la
Bretagne.
On oublie
que pour
le
prix
de
quelques
nuits
d'abrutissement on et
pu
faire un
voyage
en
Belgique,
en Hollande ou sur les bords du
Rhin,
ou en Italie. On ne
songe point
ces adorables moissons de souvenirs
qu'em-
magasinent
les
voyages
dans les mmoires de
vingt
ans,
souvenirs
qu'on
rumine
plus
tard et
qui
enchantent les
journes
de tristesse et de
besognes ingrates.
Ce
qui
est
aussi
gaspill,
ce sont les beaux livres
d'art,
les livres de
voyages,
etc.
;
les
gravures,
les
tableaux;
les fidles com-
pagnons
de la vie
entire,
qu'on
aurait sous la main
durant les
longues
veilles
d'hiver,
et
qu'on
n'achte
pas.
La vanit
mme,
satisfaite
par
ce besoin de
s'afficher,
est de
qualit
fort infrieure. Elle ne vaut
pas

coup
sr
l'orgueil
des succs dus au
travail,
ni mme les mille va-
nits excusables de l'tudiant fier de montrer ses modestes
trsors
artistiques,
ou de raconter ses
voyages.
La vie de
l'tudiant
qui

s'amuse

est donc une
viedplorablement
monotone,
dplorablement
strile,
et
par-dessus
tout stu-
pide, stupide jusqu'
l'curement.
V
Les
consquences
sociales de la
prostitution
sont si
lamentables;
la vie si
triste,
appele par antiphrase
sans
doute

la vie
joyeuse
,
prpare
si bien le
jeune
homme
une morale
e
de
camelote

et souvent des abandons
LA SENTIMENTALIT VAGUE ET LA SENSUALIT 221
d'une cruaut
aireuse;
enfin les
dangers qui
menacent la
sant de l'tudiant sont si
grands,
et si durable le retentis-
sement
sur les annes suivantes des
gaspillages d'argent
et de
temps, que pour
tous ces motifs
runis,
aucun
jeune
homme de cur n'hcsilcra faire un retour sur
lui-mme
et
prendre
d'honntes rsolutions.
Mais il est une autre forme de la sensualit
que
nous
devons aborder
sans fausse honte et dont les
ravages pour
tre
plus
cachs ne sont
pas
moins lamentables. Il
s'agit
d'un vice
qui
n'a
par
lui-mme rien de
sduisant,
et tel
qu'aucune
question
de vanit ne vient fausser
l'cstimatioD
des
plaisirs
ignobles qu'il procure..
II est
purement
et sim-
plement
un vice et un vice
honteux,
qu'on
cache. Il est
manifestement
une tare. 11 constitue un eas
pathologique
trs net et
on
n'y
succombe
qu'en dplorant d'y
succom-
ber.
Toutes ces raisons font
que
le traitement est
simple,
la
gucrison
certaine. Cette habitude
dplorable,
nul
sophisme
n'en voile
la laideur.
Il est certain
que
le malheureux atteint de cette
nvrose
est rduit ses
propres
sensations,
sans
mlange
de sen-
timents
ajouts.
C'est ce
qui
rend la
lutte,
je
ne dirai
pas
facile,
mais
possible.
Ici
encore,
le besoin est
peu
de
chose;
il est
possible
d'oprer
des

virements de fonds

el d'ins-
crire
un autre
chapitre
du
budget
les
excdents de
forces.
Tout le mal vient de
l'imagination
: aussi est-il
prudent,
ds
qu'une
suggestion
s'lve eu la conscience et
qu'on
se
sent vaincu
d'avance,
de s'en
aller,
de rechercher de Ir
socit,
ou de se mettre au travail avec
nergie.
Ici sur-
tout,
la lutte directe est
dangereuse,
et c'est en
fuyant
qu'on remporte
la victoire. 11 faut
passer
son
chemin
comme on
foitquand
les chiens
aboient,
et aboient
d'autant
222
LES ENNEMIS A COMBATTRE
plus
longtemps qu'on prte plus
d'attention leurs cris.
Si le succs absolu est
impossible,
il faut du moins s'effor-
cer de rendre aussi rares
que possible
les
chutes,
et faire
effort
pour
les
espacer.
Ajoutons que
la
grande
cause de ce
vice,
c'est encore le
vide de
l'esprit qui
laisse toute force aux
suggestions,
et
l'absence d'excitations saines et
vigoureuses.
Le
grand
remde est
donc,
une fois de
plus,
le travail
mthodique,
c'est--dire
fcond et
joyeux,
et une vie riche en
plaisirs
actifs et
nergiques.
CUAPITRE 11
LES ENNEMIS A COMBATTRE : LES
CAMARADES,
ETC.
Le
gros
de notre t&che
termin,
il reste &
passer rapide-
ment en revue les
dangers
secondaires
qui
menacent le
travail de rlndiant. Il est clair
qu'il
doit choisir
avec
soin les camarades

frquenter.
Autour de lui il
rencon-
trera,
sous des
figures
amies,
les
plus
srs ennemis de
son avenir. D'abord un certain nombre de
jeunes gens
riches
qui,
non stimuls
par
le souci de
l'existence et
g&ts par
les habitudes molles de la
maison,
passent
sottement
leur adolescence
prparer
la nullit de
l'Age
mr,
et
qui,
contraints de s'avouer
qu'ils
sont bien un
peu
mprisables, pour
cacher ce
mpris
intime,
se
moquent
des habitudes laborieuses des travailleurs. Mais il est une
autre
espce plus
redoutable et
qui dj&
exerce ses
ravages
au
collge,
ce sont les
pessimistes par
faiblesse,
les
dcou-
rags
d'avant le combat. Comme tous les
impuissants,
ils
sont extrmement
envieux,
hypocritement
et
bassement
jaloux.
Ce vilain tat
d'esprit
fait d'eux des
proslytes
d'un nouveau
genre,
des
proslytes patients, persvrants
:
leur but semble tre de
dcourager
les bonnes volonts :
ils exercent une action
dprimante
de tous
les instants.
A
224
LES ENNEMIS A COMBATTRE
l'aflt de toutes
les
dfaillances,
ils finissent
par acqurir
une influence funeste. Conscients de leur faiblesse et du
triste avenir
qui
les
attend,
ils ont
plaisir

empcher
les autres de faire elTort.
D'autres
sont
simplement
des
paresseux qui
exhorteront,
qui
solliciteront
leur camarade de ne rien
faire;
ils
essaieront
de l'entraner la
brasserie,
ils lui
faciliteront
les occasions
de dbauche. Les tudiants
franais
sont
bien
suprieurs
sous certains
rapports
aux tudiants alle-
mands enferms
soigneusement
dans des socits
qui
leur enlvent toute
initiative,
toute
indpendance
et les
amnent boire avec excs '. Us sont
plus
sobres et
dispo-
sent
davantage
d'eux-mmes. Mais ils
s'exagrent
fort
pour
la
plupart
l'tendue de leur libert.
Quoique
aban-
donns dans une
grande
ville,
leur
esclavage
est trs
dur,
et ils le
portent partout
avec eux : c'est
que
la cause en
est en eux. La vanit si
grande
vers la
vingtime
anne
les soumet docilement
l'opinion publique,
c'est--dire

l'opinion
des
camarades,
et
principalement
des
pires
vauriens,
qui
ont
gnralement
l'autorit
que
donnent
l'audace,
une allure
dcide,
sre
d'elle-mme,
un ton
premptoire
et des termes violents
pour
fltrir la conduite
droite et estimable. Ils ont
presque toujours
l'ensemble
des
qualits qui
en
imposent
aux volonts
faibles,
et ils
donnent
le ton tous ceux
qui
les
approchent.
Cette auto-
rit s'accrot de la force
que
donnent les
proslytes
dj
convertis,
qui acceptent aveuglment
comme une vie de
plaisir,
comme la vie
par
excellence de
l'tudiant,
la vie
la
plus
fatigante,
la
plus
vide,
la
plus
sotte
qu'il
soit
(1)
Gf : Th. de
Wyzewa.
La vie et les murs en
Allemagne
:
Revue
des Deux
Mondes,
15
mars,
lxi* anne.
LES
CAMARADES,
LES
RELATIONS,
ETC. 225
possible
d'imaginer.
Ils rainent leur
sant,
leur intelli-
gence pour complaire
celui
qu'ils
admirent
jusqu'
l'imi-
ter servilement,
t
Si on s'en tenait ses
propres
vices,
remarque
Chesterfield
*,
peu
de
gens
seraient aussi vicieux
qu'ils
le sont!
>
Briller comme brillent les
jeunes gens qui
mnent la vie de
plaisir,
c'est
briller,
comme le dit la
morne
auteur,
comme fait le bois
pourri
dans l'obscurit.
Le
jeune
homme vraiment
indpondant
est celui
qui rcjettft
de telles
suggestions, qui
sait
appeler
ce bonheur de son
vrai nom de corve
fatigante
et
dangereuse.
Il sait
opposer
aux sollicitations un refus
poli,
mais inbranlable. Il ne se
laisse
point
entamer
par
le
ridicule,
il vite toute tentative
de discussion sur le travail et sur les
questions
do
plaisir
dont il voit la solution clatante de vrit. Il sait
que
la
grande majorit
des camarades n'ont
jamais
rflchi la
direction de leur
propre
vie,
il sait
qu'ils
sont entrans
comme en un
tourbillon,
jouets
inconscients,
ballotts
par
les forces
extrieures,
et il n'attribue
pas
plus d'importance
leur
opinion que
ne fait un mdecin aliniste des dsi-
quilibrs qu'il
examine. Eh
quoi
I
parce que
ces
jeunes gens
ont des
prjugs
absurdes,
moi
qui
ai conscience de cette
absurdit,
j'irais
me soumettre a leur
faon
de voir!
j'irais
sacrifier ma
libert,
ma
sant,
les
joies
fcondes du travail
pour
viter leurs sarcasmes et
pour
mriter leur
pardon
ou mme leur admiration! Moi
qui
sais
que
leurs
plaisirs
ne sont
que
fatigue
et
qu'tourdissement, j'irais
me mler
h leur
tapage?
Averti
que
le
langage
courant n'est
gure
que
le
rceptacle
de la mdiocrit et de la
grossiret
dus
foules,
je
subirais l'ascendant des
pithtes,
des ano-
(i)
LeUr$ de lord
ChgMter/ield
ion
fili
Ph,
Stanhopt.
LttrM
de
septembre-octobre
1748.
l'AYOT.
1
t26
LES ENNEMIS A COMBATTRE
ciationsde
mots,
des
formules,
des
prtendus
axiomes
qui
servent
lgitimer
le
triomphe
de la bte humaine sur la
volont raisonnable!
Jamais une telle abdication : la soli-
tude est mille fois
prfrable.
Il vaut mieux fuir les casernes
d'tudiants,
se crer
dans un
quartier
dont
l'loignement
rebute les camarades
dsuvrs,
un domicile
coquet,
orn,
d'une
propret
clatante,
gay
de soleil et mme
de
verdure,
si c'est
possible;
il faut rechercher la socit
de
gens suprieurs

soi,
faire des visites ses
professeurs,
les tenir au courant de ses
travaux,
de ses
esprances,
de
ses
dboires,
et chercher
parmi
eux comme un directeur
de conscience. Il faut
remplacer
la
brasserie,
le
caf,
par
la
visite
mthodique
aux
muses,
par
les
promenades
la
campagne, par
les causeries chez soi avec un ou deux
a.Tis
d'esprit
solide et lev.
Quant
l'attitude de l'tudiant vis--vis des associations
(ie
camarades,
elle doit tre celle d'une entire
sympathie.
La foule des
jeunes gens
n'a
qu' gagner
dserter les
cafs
pour
la maison des tudiants : elle
y
trouvera un
milieu
coup
sr
mdiocre
;
mais aussi les lments su-
prieurs pourront s'y
rencontrer,
s'y
connatre et
sympa-
thiser. Le seul
danger

trs
grand

mais non
plus grand
qu'au
caf,
ce sont ces habitudes
qui jettent
dans les r-
gions
obscures de notre activit des racines
profondes
et
qui petit

petit
matrisent notre
volont,
l'immobilisent :
tel Gulliver riv au sol
par
les mille liens menus de ses
cheveux
que
les
Lilliputiens
avaient attachs autant
de trs
petits piquets
fichs en terre...
L'tudiant,
peu

peu,
a besoin de l'excitation
produite par
les
camarades;
il a besoin de

faire la
partie

habituelle
qui
consume
en des salles souvent
emplies
de la fume du
tabac,
et
LES
CAMARADES,
LES
REUTIO.NS,
ETC. 221
dans une immobilit
funeste,
les heures ravies la
pro-
menade au
grand
air. Ua autre
danger
trs
grand,
c'est
cet amas de
journaux
et de revues
qui dispersent l'esprit,
l'parpillent
et
par
suite annihilent ses forces. La
pense
en
reoit
une excitation
fbrile,
analogue
celle
que
donnent les stimulants au
corps,
et cette excitation est
doublement ruineuse : ruineuse en
elle-mme,
en tant
qu'excitation
;
ruineuse
par
sa strilit
ultrieure.
Qui
n'est de mauvaise humeur et nerv en sortant de la lec-
ture de huit ou dix
journaux,
et
qui
n'a t amen com-
parer
la
Taligue
nerveuse malsaine
qui
suit cette
lecture,
avec la
joie
sentie et robuste
que
donne le travail mtho-
dique,
efflcace,
fructueux?
Mais la condition de demeurer matre de
soi,
de ne
point prendre
d'habitudes,
de ne
point parpiller
set
forces
mentales,
l'tudiant
peut
trouver en

sa maison
>
une utile
diversion,
une
gaiet reposante,
le rire de
joyeux
camarades,
mme des discussions
suggestives;
et
je
le r-
pte,
il a
plus
de chances
d'y
rencontrer les lments d'une
socit de camarades choisis. De mme
que l'imprimerie
a
affranchi
l'intelligence
en mettant la
porte
des
esprits
indpendants
les uvres des
grands gnies
de tous les
temps,
les associations d'tudiants affranchissent chacun
d'entre eux des liaisons banales du
restaurant,
des ren-
contres de hasard et mettent leur
porte
des
esprits
et
des caractres trs diffrents les uns des
autres,
et
parmi
lesquels
ils
peuvent
trouver des amis selon leur cur. San
>
ces
associations,
les relations fussent demeures affaire
de chance. Ces
grandes expositions
d'Ames
que
sont les
associations de
jeunes gens permettent
les
groupements
d'esprit
et de caractres
sympathiques
soit
par
ressem-
228 LES ENNEMIS A COMBATTRE
blance,
soit
par
contraste,
groupements
ncessaires
l'ducation de
soi-mme,
ainsi
que
nous le verrons.
Quant
aux relations
mondaines,
l'tudiant
n'y peut
gure
acqurir que
l'aisance des manires et ce vernis de distinc-
tion
qui
est le seul butin
qu'on
en
puisse rapporter.
Ce
qu'on
appelle
le monde
>,
en
province
surtout,
n'est
point
une
socit
propre

tremper
l'intelligence
ni le caractre. La
morale
y
est d'une dsolante infriorit et d'une
hypocrisie
sansbomes.L'argentylgitimetout.Lareligion quiy rgne,
c'est liadoration servile de la fortune : le
jeune
homme
n'y
reoit
gure
de
leons
au-dessus du niveau
moyen
trs bas
des consciences. Il
n'y
reoit

coup
sr aucune
leon
de
sobrit. On
n'y apprend point
estimer la
supriorit
de
l'intelligence,
ni celle du caractre. Les
gens
du
monde,
cause de leur
manque
de toute culture
profonde,
sont
troitement asservis aux
prjugs rgnants.
La sottise
tant
contagieuse,
le
jeune
homme ne tardera
pas,
s'il
y
frquente trop,
voir s'effriter ses ides les
plus
chres, et,
ce
qui
est
plus grave,
voir tourner en ridicule ses
gn-
reuses colres contre un tat social
dfectueux,
et contre sa
soif de
justice
et de dvouement. Le monde le
rendra,
son
exemple,
bientt indiffrent tout ce
qui
n'est
pas
souci de
carrire. Il lui tera toutes les raisons
qu'on
a de
vivre,
et
tarira en lui la source de l'enthousiasme. La belle avance
lorsqu'il
sera devenu un de ces hommes

toujours regar-
dants,
toujours
coutants,
jamais pensants
>
que
Marivaux
*
compare judicieusement
des
gens qui passeraient
leur vie
leur fentre. La belle
avance,
lorsqu'il
vivra sans s'int-
resser
rien,
oblig, pour
se dissimuler soi-mme le vide
(1)
Vie de
Marianne, cinqmhme partie. (Macaulay
dclare ce roman
le
plus
admirable
qui
ait
jamais
t
crit,
et il a
raison.)
LES
CAMARADES,
LES
RELATIONS,
ETC.
horriblement
ennuyeux
de son
existence,
de s'aslreindre
aux
obligations tyranniques qui
font de la vie de l'homme
du monde la vie la fois la
plus fatigante,
la
plus
niaise,
la
plus
irrmdiablement monotone
qu'on puisse imaginer.
Toute discussion sur des
objets
qui
divisent
y passe pour
le
signe
d'une mauvaise
ducation,
et la conversation
n'y
peut
rouler
que
sur des futilits : un
jeune
homme d'intel-
ligence
et de caractre
y
est
dpays:
non seulement il
y
perd
son
temps,
mais il
y
laisse
toujours quelque
chose d<
sa
vigueur
morale. Mieux vaut
coup
sr la
frquentalioa
des
camarades,
le choc violent des
partis pris,
lea^discus*
sions
semes,
comme celles des hros
d'Homre,
d'pi-
thtes
passionnes...
CHAPITRE
m
^ES ENNEMIS COMBATTRE I LES SOPHISMli.8
DES PARESSEUX.
l
La
paresse,
comme toutes les
passions,
cherche
se
faire
lgitimer par l'intelligence.
Et comme la
plupart
des
hommes n'essaient mme
pas
de combattre en eux les
tendances
infrieures,
on
peut prvoir que
les solennels
axiomes,
les
proverbes
d'allure
infaillible,
ne
manqueront
point pour
l'excuse et mme
pour
la
glorification
des
fainants.
Nous avons tudi
plus
haut
et,
nous
l'esprons,
dfiniti-
vement ruin la
croyance

l'immuabilit,
du caractre
reu
la naissance. Nous avons
vu,
dans cette nave
thorie,
an
exemple
de la
puissance qu'ont
les mots de nous
faire
croire l'unit des choses
qu'ils dsignent
: nous
n'y
reviendrons
point,
sauf
pour remarquer quel puissant
appui
cette
croyance
donne notre
lchet,
notre
paresse.
Elle a
peut-tre
trouv dans notre rvolte contre
lalongueur
de la
conqute
de
nous-mmes,
le nerf de sa
force
et,
par
un
juste
retour,
elle rend au
centuple
notre
paresse
la force
qu'elle
a
emprunte
d'elle. Cette thorie
LES SOPIIISMES DES PARESSEUX tll
n est d'ailleurs
que
l'un des secours
que
trouve la
paressi
dans l'arsenal des maximes inventes
par
ses sectateurs. Le.
diable,
dit une vieille
fable,
est
oblig
de varier ses
amorcen
pour
tenter les autres vicieux :
pour
les
paresseux,
rien de
tel n'est utile. Ils avalent les
appts
les
plus grossiers
et
le terrible
pcheur
est sr de ramener
chaque
coup
umr
proie.
En
eflet,
nulle
passion
n'est
plus
emprcs.se

accep-
ter les
justifications
les
plus spcieuses,
les
plus
naves.
La
plainte
est
gnrale parmi
les tudiants
;
ceux
qni
sont
obligs d'accepter pour
vivre des
fonctions de
rpti-
teurs ou de
professeurs
dans de
petits collges,
oa
depi^-
cepteurs,
ceux mmes
qui
doivenldonner
quelques leons
dclarent & l'envi
que
le travaihnatriel les absorbe. Or le
temps
est,
comme on l'a
dit,
toujours
solvable
qui
saitlt
prendre.
Il est
impossible que
dans les
vingt-quatre
heures
de la
journe
on ne
puisse
trouver les
quatre
heures
nce^
saires et suffisantes tous
pour
une solide culture
intellec
luelle. il suffit en elTet de
quelques
heures
parjuur
bi l'on
.1
soin de
mnager pour
l'tude le
temps
o
l'esprit possdu
toute sa
vigueur,
toutes ses ressources. Si ces heures d'/
tention
vigoureuse,
on
ajoute pour
les travaux de
notes,
de
copie,
de mise en ordre des
matriaux,
l'utilisation de
moments
que
l'on
perd
d'habitude
sottement,
il n'est
pas
de carrire
qui
ne
permette
ct d'elle le
plus large
d-
veloppement
de
l'esprit.
D'autant
plus que
les
professions
en
apparence
les moins
routinires,
comme le
barreau,
la
mdecine,
le
professorat,
ne tardent
pas,
ainsi
que
nous
l'avons
d(jiidit,
cesser oresaue
compltement
de mettre
l'intelligence
contribution. Au bout de
peu
d'annes lo
professeur
sait iton
cours,
l'avncnt et le mdcciii ont
puis,
de rares
exceptions prs,
tous les cas nouveau.x : coin
232 LES ENNEMIS A COMBATTRE
mme
explique que
dans les
postes
les
plus
levs on
trouve tfint d'hommes
remarquables
en leur
spcialit,
mais
qui
ont,
sans s'en
douter,
laiss
rouiller,
faute
d'usage,
leurs facults
suprieures,
et
qui,
en dehors de
leurs
occupations obliges,
sont d'une sottise
qui
confond.
La
fatigue
du
professorat,
entre
autres,
n'est nullement
de nature intellectuelle. Elle
provient
du
surmenage
des
muscles
qui
concourent l'mission de la
parole
: et
comme ces muscles forment un
groupe
restreint,
ils sont
prompts
se
fatiguer.
Mais cette
fatigue
locale n'a
qu'un
retentisisement modr sur l'tat des forces
gnrales,
et
elle n'exclut nullement la
possibilit
du travail intellectuel.
D'ailleurs
beaucoup
de
gens reconnaissent,
quand
on
les
pousse, qu'ils pourraient
trouver trois ou
quatre
heures
chaque jour pour
l'tude :
mais, disent-ils,
pour
arriver
tel examen il faudrait travailler au moins six
heures
par
jour;
donc
j'ai
raison de ne rien faire! Eh!
dirai-je,
mettez-vous donc au travail trois heures
chaque jour,
et
vous verrez vite
qu'il
n'est
pas
inutile de
travailler,
que
la
somme des heures de travail est la mme trois heures
par jour
en six mois
qu'
six heures en trois mois. La
mme
par
le
travail,
non la mme
par
les
rsultats,
car
comme dit Leibniz

tant s'en faut
que
notre
esprit
se
polisse par
l'excs de l'tude
qu'au
contraire,
il en est
mouss .
D'autres
paresseux
reconnaissent
que
le
temps
ne fait
pas
dfaut;
mais
disent-ils,
il est inutile de se mettre au
travail
lorsqu'on
n'est
pas dispos. L'esprit
lourd,
somno-
lent,
ne fait rien
qui
vaille. Ainsi le
matin,
ajoutent-ils,
nous avons renonc travailler tant nous
perdons
de
temps
nous

mettre en train .

Quelle
erreur! Si le
LES SOPHISMES DES PARESSEUX 33
sommeil a t
profond,
il est
toujours
possible,
en
pers-
vrant un
quart
d'heure faire
effort,
de se

mettre en
train >.
Jamais,
k moins
que
la nuit n'ait
pas
t
repo-
sante,
je
n'ai vu des
jeunes gens
n'tre
pas rcompenss
par
un excellent
travail,
de leur
persvrance
lutter
contre cette somnolence matinale :
l'intelligence
s'veille
bientt,
elle
joue
avec
aisance,
et en fin de
compte
cette
prtendue torpeur
de
l'intelligence
n'est autre chose
qu'une
torpeur
de la volont.
11
Nous ne
pouvons passer
en revae tous les
sophismes
de
la
paresse. Cependant
dans un livre ddi aux
jeunes gens
qui
travaillent,
nous devons relever l'un des axiomes les
plus
funestes
qui
aient
cours,
axiome nonc trs
lgrement
par
des hommes
qui
sont loin de se douter des
ravages que
causent leurs
paroles.
On
dcourage
d'avance lestravailleurs
que
leur condition
laisse dans de
petites
villes,
en allant
partout rpter que
le travail intellectuel n'est
possible que
dans les
grandes
universits. En
France,
on entend souvent dire
que
le
travail n'est
possible qu'
Paris. Il n'est
pas
d'affirmation
plus
funeste,
ni
plus dcourageante que
cette
altinnation
solennellement
reprise par
des hommes de talent.
Or elle ne contient
qu'une
fort
petite part
de vrit.
Quelques
autorits
qu'on puisse
citer
pour l'layer,
elle est
presque
entirement fausse.
Elle a d'abord contre elle des faits. La
plupart
des
grands
penseurs
ont mri leurs
conceptions
dans la solitude. Des-
cartes,
Spinoza,
Kant, Rousseau,
et de nos
jours
Darwin
234 LES ENNEMIS A COMBATTUE
Stuart-Mill,
Renouvier,
Spencer,
Tolsto,
qui
ont renou-
vel la
pense
moderne
sur tant de
points,
doivent la meil-
leure
part
de leur succs la solitude.
Et en
elet,
il
n'y
a rien dans la nature du travail intel-
lectuel
qui
ne'cessite le
sjour
Paris.
Que
Paris seul en
France,
donne la sanction du
talent,
que
seul il
puisse
or-
ganiser
autour de l'homme arriv une rclame constam-
ment
renouvele,
nous le
croyons.
A cause de notre cen-
tralisation excessive,
notre attention est tourne vers
Paris
et ce n'est
qu'au foyer
o
convergent
les
regards
de
tous,
que
les
rputations
deviennent clatantes : mais ce
privi-
lge
n'est
point spcial
au
talent,
et un assassin
clbre,
bnficie de cette rclame
autant
qu'un
crivain dont les
uvres dureront des sicles.
En
outre,
si Paris est utile
pour exposer
au
grand jour
les noms
clbres,
Paris n'est
point
ncessaire
pendant
la
longue priode
de
labeurs, d'efforts,
qui
doit
prcder
les
premiers
succs.
Que
Paris soit
indispensable
au
physicien,
au
psycho-
physicien qui
ont besoin de
laboratoires,
cela n'est nulle-
ment
prouv,
et cela cesserait absolument d'tre vrai si les
facults
riges
en
universits,
ayant
le droit de
possder
et
d'acqurir, pouvaient dvelopper davantage
leurs ins-
tallations'. Ces universils fourniraient une
preuve
nou-
velle de la loi
pose par
Haeckel,
le
grand
naturaliste
allemand,
c
que
les
productions scientifiques
des univer-
(1)
On a lieu d'tre
surpris
et
pein quand
on
apprend que
le
projet
de M. Liard sur les Universits
rgionales
a chou devant
le
Snat, grce
l'intervention d'un ancien
professeur
de
philoso-
phie,
M.
Challemel-Lacour. Ce
projet,
en assurant la libert du
pro-
fesseur de
facult,
affranchissait absolument la
pense scientifique
de toute
ingrence trangre,
et de
plus
il tait un
magnifique
essai de
dcentralisation intellectuelle.
LES SOPIIISMES DES PARESSEUX 235
sites sont ea raison inverse de leur
grandeur.
>
C'est
qu'en
sciences,
comme
ailleurs,
la
vigueur d'esprit,
l'initiative.
!a
passion
de la recherche
supplent
aux secours matriels
et avec de faibles ressources font des
merveilles,
tandis
qu'avec
de
splendides
laboratoires l'inertie de la
pense
demeure strile. Ce
qui importe
donc
ici,
c'est de
possder
l'enthousiasme
qui
fait les
grandes
choses. Un laboratoire
ne sert
qu'
vrifier
des ides
prconues,
la dcouverte
c'est
l'ide,
et les ides ce ne sont
point
les
appareils qui
les
suggrent.
En dehors des
sciences,
reste l'hisloire
qui
a besoin de
documents,
que
l'on doit consulter o ils se
trouvent;
mais
la
philosophie,
la
littrature,
la
philosophie
de
l'histoire,
et
parmi
les
sciences,
les
mathmatiques,
la
botanique,
la
zoologie,
la chimie
vgtale,
la
gologie
ont-elles besoin
du
sjour
d'une
grande
ville? Si le talent consiste mohis
en
l'absorption
de matriaux nombreux
qu'en
l'assimila-
tion de matriaux de
choix,
et si les
esprits
de valeur se
distinguent
surtout
par
leur
puissance d'organiser
les faili
observs ou
recueillis,
et de les
vivifier,
qui
ne voit
que
de
longues priodes
de mditation et de. calme doivent succ-
der & nos fouilles dans les
bibliothques?
Ces
grandes bibliothques
mme ne vont
point
sans de
srieux inconvnients. Avec la facilit de voir ce
que
nos
prdcesseurs
ont
pens
des
questions qui
nous
intressent,
on finit
par perdre
l'habitude de
penser par
soi-mme. El
comme nul
pouvoir
ne s'affaiblit
plus
tt
par manque
d'exercice
que
celui de l'effort
personnel,
on en arrive trs
tt substituer
toujours
et
partout
les efforts de
mmoire
aux efforts de recherche active
par
soi.
Presque toujours
la
capacit
de
pense personnelle
est inversement
propor
J36
"
LES ENNEMIS A COMBATTRE
tioanelle
la richesse
des secours
que
fournit le milieu dans
lequel
on
vit. C'est
pour
ce motif
que
les tudiants dous
d'une
mmoire
trs heureuse sont
presque
toujours
inf-
rieurs leurs
camarades moins bien dous sous ce
rap-
port.
Ces derniers dfiants de leur
capacit
de
retenir,
ont
recours
elle le moins
possible.
Ils font un choix
scrupu-
leux des matriaux
que
la
rptition
introduira dans la
mmoire;
ils ne confient celle-ci
que
ce
qui
est
essentiel,
laissant l'oubli faucher tout ce
qui
n'est
qu'accident.
Et
l'essentiel
lui-mme,
il est
urgent
de
l'organiser
fortement.
Une
telle mmoire est comme une arme d'lite
puissam-
ment

encadre
. Ainsi celui
qui
les
bibliothques
innombrables sont
fermes,
ne s'entoure
que
de livres de
premier
choix,
qu'il
lit avec
soin,
qu'il
mdite et
critique,
supplant
ce
qui
lui
manque par
l'observation
person-
nelle et
par
des efforts de
pntration qui
constituent une
admirable
trempe pour l'esprit.
Le calme recueilli est
indispensable
ce travail
d'orga-
nisation dont nous
parlons,
et il est difficile de
goter
ce
calme Paris. Outre qu'on
n'y
obtient
jamais
ce silence
absolu
que procure
la
campagne
et o l'on s'entend en
quelque
sorte
penser,
le milieu
hyginique y
est
dplo-
rable. L'horizon de chemines et de
tuyaux
d'aration des
fosses
qu'on
a devant sa
fentre,
ce milieu
factice,
surex-
citant,
cette sdentarit
presque obligatoire
du
plaisir
comme de
l'tude,
tout contribue ruiner la sant.
De
plus
on finit
par gagner
Paris un
peu
de cette
agi-
tation vide
qui
est comme la
caractristique
de l'habitant
des
grandes
villes. Les
impressions y
sont
trop multiplies,
elles
bouillonnent
autour de nous : on finit dans cette
agi-
tation
par perdre beaucoup
de sa
personnalit.
L'attention
LES SOPHISMES
DES PARESSEUX
231
se
porte
constamment
sur de
petites
choses
;
on
y
est,
jus-
tement
parce
qu'il
est difficile de se
reprendre
dans celte
course
prcipite,
trs soumis la mode.
Ajoutez
cela
que
le travail lui-mme
y
a
quelque
chose de fivreux et
de malsain. On n'a
pour
se convaincre combien l'tat d'es-
prit
du travailleur intellectuel se ressent d toutes les
causes d'irritabilit
environnantes,
qu'
lire la trs ins-
tructive et trs sincre
enqute
faite
par
M. Hurctsur l'vo-
lution littraire*. On verra l les elTets do coudoiement
dans un milieu
d'nervs,
et on
prendra
en
piti
let
souirrances de tous ces
jeunes
littrateurs dvors d'en-
vie,
d'inquitudes,
trs malheureux au demeurant.
Quant

moi,
je
le
dclare,
si
je
vois combien
loger
troitement
un
quatrime
tage
d'une rue
emplie
de
tapage,
loin des
champs
et des
bois,
peut produire
d'irritation,
je
ne vois
aucunement ce
que
cet tat de choses
peut ajouter
la
valeur intellectuelle d'un
jeune
homme.
Et
qu'on
ne vienne
point
nous
parler
de la socit
qu'on
frquente
Paris. Je
puis,
au fond d'un
village,
avoir
commerce avec les
plus
grands esprits contemporains.
Je
n'ai
pour
cela
qu'
acheter leurs volumes. Ces
grands
hommes
ayant
confi le meilleur de leur
gnie
leurs
oeuvres,
et
pour
l'ordinaire n'aimant
gure

parler
des
ouvrages
dont ils sont en mal
d'enfantement,
considrent
la socit comme un
dlassement,
et le
profit
intellectuel
que
les
jeunes gens
retirent de leur
frquentation
est
aussi
maigre
que peut
tre
important
celui
qu'ils
retirent
de la mditation de leurs
ouvrngcs. L'avantage
immense
que
de telles relations
peuvent
avoir
pour
un
jeune
homme
(1)
Jules Huret.
Enqute
tur l'volution liUrairt.
Uachette,
1891
238
LES ENNEMIS
A COMBATTRE
de talent et
d'nergie,
c'est
la noble mulation
qu'on
prouve

toucher,
en
quelque
sorte,
les rsultats d'une
vie de travail
;
mais de telles
frquentations
sont le lot d'une
infime minorit.
Le seul
grand
avantage
du
sjour

Paris,

et celui-l
est
inapprciable

c'est la culture
esthtique qu'on peut
s'y
donner.
Musique, peinture, sculpture, loquence,
il
y
a
pour
elles en cette
merveilleuse ville une initiation
artistique
qui
manque
dans la
plupart
des villes de
province.
Mais
cette initiation
reue,
la
province
prsente
au travailleur
intellectuel
bien des ressources
pour
ceux
qui
veulent les
utiliser.
D'ailleurs tre un
provincial,
ce n'est
point
habiter
quelque
village
ou
quelque
sous
prfecture.
On
peut
tre
provincial

Paris,
car si cette
dsignation
a un
sens,
elle
ne
peut
signifier que
l'absence de toute
proccupation sup-
rieure. Le
provincial,
c'est l'homme
qui
n'a
l'esprit rempli
que
de cancans sans
importance, qui
ne voit rien dans la
vie au del de
manger,
boire,
dormir et
gagner
de l'ar-
gent;
c'est l'imbcile
qui
n'a d'autre
passe-temps que
fumer,
jouer
aux
cartes,
plaisanter grossirement
avec des
gens
du mme niveau intellectuel
que
le sien
;
mais si en
province,
ft-ce dans un
village,
un
jeune
homme a le
got
de la
nature,
s'il demeure en communication constante
avec les
plus grands penseurs,

coup
sr il ne mrite
point l'pithte
devenue
outrageante
de
provincial.
Et
quelles compensations
ne trouve t-on
pas
tre loi-
gn
des
grands
centres !
Quelques
auteurs ont
compar
les
petites
villes des couvents.
Ony
trouve,
en
effet,
le
silence,
le calme des clotres. Ou
y peut
suivre le mouvement de
sa
pense
sans tre sans cesse distrait
par
le milieu envi-
ronnant. Plus
d'parpillement.
On vit en soi. On
jouit
de
LES SOPHISMES DES PARESSEUX
239
a
pense.
Dans ce
grand
calme,
les
impressions plus
rares
gagnent
en
profondeur.
Les ides s'veillent de
proche
en
proche,
elles se
groupent
suivant leurs
affinits;
les sou-
venirs
reprennent
vie,
et la croissance
lente,
calme et
puissante
de
l'intelligence,
est bien
suprieure
au dve-
loppement
heurt,
ingal,
vreux
qu'elle reoit
dans lei
grandes
villes.
Les nuits
y
sont des nuits de
repos qui
laissent des len-
demains de
pleine nergie,
et les heures de rcration
qu'on
passe
dans les
bois,
au
grand
air,
sont des heures de re-
trempe.
Plus
d'irritabilit,
plus
de fivre
;
M
poursuite
as
eidue et
tranquille
d'une ide
ju.<;que
dans ses
plus pro-
fondes ramifications devient facile. Les travaux de
mmoire,
OQ
peut
les
faire,
et avec
quel
fruit ! sans tre
pli
sur sa
table de
travail,
dans les
forts,
dans les
champs:
le
sang
fouett
par
la marche et comme inond
d'oxygne, grave
pour toujours
dans le cerveau les souvenirs
qu'on
lui
confie en ces moments heureux. Le travail de
composition,
la
mditation,
deviennent faciles : les ides courent dans la
pense,
se
groupent joyeusement
;
on rentre se mettre
sa table de travail avec un
plan
net,
une
ample
moisson
d'images
et
d'ides, et,
de
plus,
avec tous les
avantages
hyginiques
de l'exercice au
grand
air
pur.
Mais il est inutile d'insister: car ce ne sont
jamais
l(>a cir-
constances extrieures
qui
font le talent. Le
dveloppement
ne se fait
point
du dehors au
dedans,
mais bien du dedans
au dehors. Les
circonstances du dehors ne sont
jamais
qu'accessoires
: elles aident ou
contrarient,
et
peut-tre
moins
qu'on
ne le croit
d'habitude. Il ne faut donc
point
classer les tudiants en tudiants
qui
habitent Paris et tu-
diants
qui
ne l'habitent
point
: il
n'y
a
que
deux
grandes
240 LES ENNEMIS A COMBATTRE
,
catgories
tablir
parmi
eux : ceux
qui agissent
srieu-
sement,
les
nergiques
;
et ceux
qui
ne savent
point agir,
les volonts faibles : les
premiers, quel que
soit le milieu
o ils se
trouvent, feront,
avec
peu
de
moyens,
des mer-
veilles et
gnralement
leur
nergie
commencera
par
crer
les
moyens
;
les
seconds,
fussent-ils entours de biblio-
thques
et de
laboratoires,
ne font
rien,
ne feront
jamais
rien.

m
Nous voici
parvenus presque
au terme du livre
quatrime
il tait ncessaire d'aborderde
prs
la
question
de la senti-
mentalit
vague,
e'tat si
dangereux pour
la volont. Nous
en avons examin les causes et les
remdes,
puis
nous-
avons d dtruire les naves illusions
qui provoquent
de
si
prodigieuses mprises
dans l'valuation
que
l'tudiant
fait de ses
plaisirs.
Nous avons d nous arrter sur ce triste
sujet
de la
sensualit,
sur les diverses formes
qu'elle prend
et examiner les
moyens
de lutter contre elles. Enfn il
nous a
fallu,
chemin
faisant,
dtruire les
prjugs,
les so-
phismes
forme d'axiomes
que
la
paresse
a
suggrs
ceux
qui
tout
prix
refusent de travailler. Il nous reste mainte-
nant faire
l'opration inverse,
c'est--dire difier.
Aprs
les mditations destructives
que
nous venons de
donner en
exemple,
et
que chaque
tudiant devra com-
plter
par
ses
expriences
et ses rflexions
personnelles,
doivent venir les mditations
fortifiantes,
propres
stimuler
la
volont,
affermir
l'nergie.
CHAPITRE IV
LES I0IB8 DU TBAVAIL
SI
11
n'y
a
pas
de
pense plus
triste
que
celle
que
fait nattre
le
rapide
coulement de notre existence. Nous sentons t'en
aller,
irrparablement,
les
heures,
les
jours,
les annes.
Nous
prenons
conscience de ce mouvement
qui
nous em-
porte rapidement
vers la mort. Ceux
qui gaspillent
leur
temps
des
occupations
frivoles,
qni
ne laissent
pas
d'uvrcs
pour marquer
le chemin
parcouru, prouvent
quand
ils
jettent
un
regard
en
arrire,
une
singulire
im-
pression
: les annes
qui
ne laissent d'autre souvenir
que
celui des efforts
qui
les ont fructueusement
remplies,
paraissent
vides. La vie coule se rduit rien dans la
conscience,
et irrsistiblement nat ce sentiment
que
le
pass
n'est
qu'un
rve vain.
D'autre
part, {uand
la route commence
perdre
de son
intrt de
nouveaut,
quand
les dimcults de
l'existence
nous ont
renseigns
sur la limite de nos forces et
que
la
monotonie du
prsent
et de l'avenir
apparat,
le mouve-
ment de la vie semble s'acclrer et cette
impressiou que
Payot. !
42 LES MDITATIONS FORTIFIANTES
le
pass
n'est
qu'un
rve,
s'ajoute
cette
autre,
plus pnible,
que
le
prsent
lui-mme en est un. Pour ceux
qui
ne
savent
pas conqurir
sur les fatalits de la vie
organique,
sur la
paresse,
sur les
sujtions
de la vie sociale et de la
fonction,
de belles heures de
mditation,
ce rve mme a
quelque
chose de douloureusement
passif.
Ils sont
emports
comme
des
prisonniers,
dans un train
rapide,
et
malgr
eux.
Le
sage
est
emport
aussi vite
qu'eux
mais il a rflchi
l'inutilit de toute
rsistance,
il s'affranchit en
acceptant
ce
qu'il
ne
peut
viter,
et il tche du moins de donner au
trajet l'apparence
d'un
long trajet.
Il
y parvient
en ne
per-
mettant
point
au
pass
de
disparatre
en entier. Il sait
que
pour
ceux dont le
passage
ne laisse
pas
de
traces,
ce senti-
ment
que
l'existence est une illusion
tnue,
sans
ralit,
devient intolrable. Il sait
que
ce sentiment est invitable
chez les
oisifs,
chez les

hommes du monde
,
chez les
hommes
politiques
ordinaires dont la vie est
gche par
les
proccupations
infimes et
par
l'efiort
strile,
chez tous
ceux,
en un
mot,
dont le travail ne laisse
pas
de rsultats
palpables.
Or on ne
peut
viter ce sentiment destructeur de la ra-
lit
que
si l'on a subordonn son existence entire
quelque
grande pense que
l'on ralise
peu

peu par
ses efforts.
On
prouve
alors un sentiment
contraire,
celui de la ra-
lit de la vie. Trs vif
dj
chez le cultivateur dont
chaque
efi'ort laisse des
traces,
c'est chez l'crivain
pntr
de son
rle
social,
qu'il
atteint son
plus
haut
dveloppement.
Pour
lui,
chaque jour ajoute
aux rsultats
tangibles
de la
veille. Sa vie finit mme
par
s'identifier en
partie
avec son
uvre,
et
par
lui
emprunter quelque
chose de sa ralit
concrte. Aussi
peut-on
dire
que
la vie du travailleur est
LES JOIES DU TRAVAIL 243
antrement
profonde
et substantielle
que
celle de l'oisif. La
fainantise
quotidienne
nous Ole donc le sentiment de notre
existence,
et lui substitue un rve vain et
mprisable.
Seul
le labeur
joyeux, tranquille
et fcond
peut
donner la
vie toute sa saveur. Ce sentiment si
plein qu'on appelle
<
se sentir vivre
,
le travail seul
peut
le
rgulariser,
le
rendre habituel
;
il
dcuple
la
joie
de vivre et le
paresseux
I
ignore.
D'autre
[larL
^i la vie du travailleur intellectuel n'tait
pas
naturellement fconde en heures
dlicieunes,
si elle
n'tait
pas
une source vive d'o
jaillissent
en abondance
les
joies
de la vie
active,
il lui resterait d'tre le contraire
d'une vie oisive. Et
par
le fait seul
que
le travailleur
chappe
aux
tracas,
aux soucis
mesquins,
l'ennui
morne,
intolrable des
oisifs,
son existence est enviable entre
toutes.

Pendant mon
sjour

Maer,
ma sant a t
mauvaise et
j'ai
t scandaleusement
paresseux
: il m'en
est rest
l'impression que
rien n'est aussi intolrable
que
la
paresse
'.
>
Quand
un ioldat se
plaint
de la
peine qu'il
a,
ou un
laboureur,
qu'on
les mette rien
faire,

a dit
Pascal. En
efTel,
le
paresseux
est un
c
heautontimorume
nos
>,
un bourreau de
soi-mme,
et l'oisivet absolue de
l'esprit
et du
corps
ne tarde
pas

engendrer
un
lourd,
un
douloureux ennui. Cet ennui lourd et
douloureux,
beau*
coup
de
gens riches,
dbarrasss
par
la fortune de la sa-
lutaire ncessit du
travail,
et
n'ayant
pas
le
courage
d'entreprendre quelque
tche
durable,
ne tardent
pas

l'prouver.
Ils sombrent dans le
spleen,
tranent leur
dgot partout,
ou cherchent dans les
plaisirs
sensueb une
(1)
Journal dt
Darwin,
aot 183\).
244 LES MDITATIONS FORTIFIANTES
diversion
qui
ne tarde
point, par
la
satit,
redoubler
leur souffrance.
*
Mais l'oisivet absolue est
rare,
et comme dit le
pro-
verbe,

le diable
s'ingnie
trouver de
l'ouvrage pour
ceux
qui
n'en ont
pas
.
Lorsque l'esprit
n'a
point
d'occu-
pations
leves,
il ne tarde
pas
tre envahi
par
des
proccupations mesquines.
Qui
ne fait rien a du
temps
pour
mcher et remcher ses menues contrarits. Cette
rumination,
loin de nourrir
l'esprit,
le ruine. La force des
sentiments non
canalise,
ne
pouvant
se
dverser,
pour
les
fertiliser,
dans les hautes
rgions
de notre
nature,
se
rpand
dans les bas-fonds de l'animalit et
s'y corrompt.
Les
imperceptibles
blessures
d'amour-propre
s'exacerbent,
les contrarits invitables de la vie
empoisonnent
les
journes,
troublent le sommeil. "Vu de
prs,
il n'est
gure
enviable,
le
repos
du
grand seigneur
! Les
plaisirs
eux-
mmes
y
deviennent des corves
;
ils
perdent
toute
saveur,
tout
mordant,
parce que pour
l'homme le
plaisir
est
insparable
de l'activit. La
paresse
retentit mme sur le
corps
et tend
puiser
la sant
par
la
langueur,
la mollesse
qu'elle
intronise dans les fonctions de nutrition et de
relation.
Quant

l'intelligence,
ses caractres sont en cet
tat,
le
vague,
et la
proccupation
strile et
fatigante.
L'esprit
se
ronge,
suivant
l'nergique expression populaire-
Quant
ia
volont,
il est
peine
utile de
rappeler
avec
quelle
fcheuse
promptitude
elle
s'atrophie
chez l'homme
oisif: tout effort devient douloureux
pour
lui;
tellement
qu'il
trouve
moyen
de souffrir l o l'homme actif ne
soup-
onne
mme
pas
la
possibilit
d'une souffrance. Combien
diffrent est le travailleur 1 Le travail tant la forme conti-
nue,
durable de
l'effort,
se trouve constituer une excellente
LES JOIES DU TRAVAIL ih
ducation de la volont. Et
plus que
tous les autres tra-
vaux,
le travail intellectuel : car avec la
majorit
des
travaux manuels
peut
coexister un
vagabondage
de
pense
presque complet.
Au
contraire,
le travail de
l'esprit sup-
pose
la fois et l'obissance du
corps
en
quelque
sorte
band
par
l'attention, et la
vigoureuse
discipline
des
pen-
ses et des sentiments. Si ce
pouvoir
dictatorial sur la
pense
n'est
point
suivi,
par fatigue
d'un abandon absolu
de
soi,
si on a soin de ne
pas
abuser de ses
forces,
si on a
^u les
mnager
de
faon
conserver durant les
longues
heures
qu'on
ne
peut
donner au travail une
vigueur
dimi-
nue mais
suffisante,
on
prendra
l'habitude de cette
pr-
sence
d'esprit,
de cet veil du contrle de soi

et comme
le secret du bonheur ne consiste
qu'en
une direction de sa
propre pense
et de ses
sentiments,
on aura
trouv,
par
cette voie indirecte dn
travail,
la
pierre philosophais
du
bonheur.
Il est d'ailleurs fcheux
que
le
vulgaire, qui
a fait le
langage,
ait associ ce mot de travail toutes les ides de
peine,
de
Tatigue,
de
douleur,
quand
il est en
psychologie
d'une vidence surabondante
que
tout eflbrt
provoque
du
plaisir pourvu que
la
dpense
ne
dpasse pas
ce
que peut
fournir le
jeu
normal et
rgulier
de la nutrition <. Mon-
liigne
fait cette
remarque
concernant la vertu
que

la
[)lus
expresse marque
de la
sagesse,
c'est une
esjoulssancc
constante... son tat est...
toujours
serein., la vertu n'c!
pas plante
la teste d'un mont
coup,
rabotleux et inac-
cessible
:
ceulxqui
l'ont
approche,
la
tiennent,
au
rcbour.
(1)
Voir
pour
le
dTeloppemeot
de cette
pense,
et les
preuve*
rigoureuses

l'appui,
R$vu4
phUoiophfut,
mti
1890,
notre articie
Plaisir it douliur.
24G
LES MDITATIONS FORTIFlANTKS
loge
dans une belle
plaine
fertile et (leurissante... Si
peut-
on
y
arriver,
qui
en sait
l'adresse,
par
des routes ombra-
geuses, gazonnes
et doux-fleurantes...
pour
n'avoir hant
cette vertu
suprme,
belle,
triomphante,
amoureuse,
dli-
cieuse
pareillement
et
courageuse,
ennemie
professe
et
irre'conciliable
d'aigreur,
de
desplaisir,
de crainte et de
contrainte...
ils sont alls feindre cette sotte
image,
triste,
querelleuse,
despite,
menaante, mineuse,
et la
placer
sur
un rocher
l'cart,
emmy
des ronces
;
fantme tonner
les
gens
*
. Ce
que Montaigne
dit de la
vertu,
il et
pu
le
dire du travail intellectuel. On ne
renseignera jamais
assez
les
jeunes
gens
sur sa nature
relle,
qui est,
elle
aussi,

belle,
triomphante,
ennemie
professe
et irrconciliable
d'aigreur,
doux-fleurante,
et dlicieuse .
Car le bonheur
que procure
le travail n'est
pas pure-
ment un bonheur
ngatif.
Il
n'empche pas
seulement la
vie de
perdre
sa
saveur,
de se transformer en un rve
sans
ralit;
il
n'empche pas
seulement
l'esprit
d'tre
envahi
par
les contrarits et
par
les menus
tracas,
m;iis
en
outre,
il est
par
lui-mme et
par
les eflets de son accu-
mulation une source vive de bonheur.
Par
lui-mme,
il nous lve bien au-dessus du
vulgaire.
11 nous fait entrer sur un
pied d'galit parfaite
et de char-
mante intimit dans la socit des
plus grands
et des
plus
nobles
esprits
de tous les
temps.
Par
l,
il renouvelle
constamment
pour
nous les sources d'intrt. Tandis
que
l'oisif a besoin d'une socit souvent mme trs infrieure
pour passer
le
temps,
le travailleur se suffit lui-mme.
L'impossibilit
de se suffire met l'oisif dans la
dpendance
(1) Montaigne. Essais, I,
xxv.
LES JOIES DU TRAVAIL 241
tl'autrui,
l'oblige
mille servitudes
que
ne connat
point
le
travailleur;
de sorte
que lorsqu'on
dit :

le travail
c'est la libert
,
il
n'y
a
point
l de
mtaphore. Epictlc
divise les choses en choses
qui dpendent
de nous et en
choses
qui
n'en
dpendent point.
Il
remarque que
de l.i
poursuite
des choses
qui
ne
dpendent pas
de nous vien-
nent la
plupart
de nos
dboires,
de nos soulTrances. Ch
bien,
tandis
que
le bonheur de l'oisif
dpend uniquement
d'autrui,
l'homme habitu au labeur trouve ses
plus grands
plaisirs
en lui-mme.
De
plus,
la succession des
jours, qui
ne
marque pour
l'oi.sif
que
les
progrs
de
l'Age
et d'une vie
strile,
accroil
lentement,
mais srement le trsor des
connaissances
de
l'tudiant laborieux,
et de mme
que chaque
soir on
peut
valuer la croissance de certaines
plantes,
de
mme,
aprs
chaque
semaine d'elTorls le
jeune
homme
peut prendre
conscience de la
puissance
accrue de ses facults. Ces ac>
croissements
lents,
mais indfiniment
rpts
le condui
ront un trs haut
degr
de
puissance
intellectuelle. Kl
comme
aprs
la
grandeur
morale,
rien ne brille d'un si vif
clat
qu'une
intelligence
cultive,
tandis
que
l'oisif s'abtit
avec
l'ge,
le travailleur voit d'anne en anne
grandir
son autorit sur ceux
qui
l'entourent.
Aussi
qu'arrive-t-il?
C'est
que
la
vieillesse,
en
loignant
peu

peu
tous les
plaisirs
des
sens,
en donnant aux salis-
factions
purement
gostes
les
plus
rudes
dmentis,
mul-
liplie pour
ceux
qu'a
enrichis une
large
culture
humaine,
les
joies
de la vie. Aucune des sources de bonheur vri*
table ne
peut
tarir avec le
progrs
des annes. Ni
l'intrt
que
l'on
prend
la
science,
aux
belles-lettres,
la
nature,

l'humanit,
ne diminuent. Bien au contraire. Et rien n'est
J48 LES MDITATIONS FORTIFIANTES
plus juste que
les
paroles
de
Quinet
:

Quand
la vieillesse
est
arrive,
je
l'ai trouve
incomparablement
moins amre
que
vous ne
prtendiez.
Les annes
que
vous m'annonciez
comme
le comble de la misre et de la dtresse ont t
pour
moi
plus
douces
que
celles de la
jeunesse...
Je m'at-
tendais une cime
glace,
dserte, troite,
noye
dans la
brume
;
j'ai aperu,
au
contraire,
autour de moi un vaste
horizon
qui
ne s'tait encore
jamais
dcouvert mes
yeux.
Je
voyais plus
clair en moi-mme et en
chaque
chose...

Et il
ajoutait
:

Vous affirmez
que
les sentiments s'mous-
sent en vivant. Moi
je
sens trs bien
que je
vivrais un
sicle,
je
ne m'accoutumerais
jamais
ce
qui
me rvolte
aujourd'hui
\

Ainsi la vie du travailleur intellectuel est la vie heureus*;
par
excellence. Elle ne
prive
d'aucun
plaisir
rel. Seule
elle nous donne
pleinement
le sentiment de la ralit de
notre existence : elle chasse cette
impression
invitable
et douloureuse
pour
l'oisif,
que
la vie est un rve sans
consistance. Elle nous arrache au misrable
servage
de
pense qui
fait de
l'inoccup
un hochet
que
ballottent les
circonstances
extrieures;
elle ne laisse
point l'esprit
rumi-
ner des
proccupations
mdiocres ou des
penses
basses.
A CCS bienfaits
indirects,
la vie laborieuse en
ajoute
d'au-
tres : elle
trempe
la volont source de tout bonheur
durable^
elle nous cre habitants de la cit de lumire
peuple
de
l'lite de
l'humanit,
et enfin elle nous
prpare
une vieil-
lesse
heureuse,
entoure de dfrence et de
respect.
Par
nne voie dtourne elle donne avec
prodigalit,
outre les
jouissances
suprieures
de
l'esprit
et de
l'me,
mme les
(i) Uespril
nouveau,
livre
vu,
ch. 11.
"
LES JOIES DU TRAVAIL
3M
satisfactions
d'orgueil
les
plus
douces,
et
qui
se rsument
en l'autorit
qu'on acquiert,
et en le sentiment de sa
sup-
riorit. De sorte
que
ces satisfactions
que
les mdiocres
cherchent,
souvent sans les
trouver,
et combien
toujour:*
imparfaites
et
mlanges
! dans
l'talage
de leur
luxe,
dans leur
fortune,
dans les
dignits,
dans la
puissance
politique,
le travailleur les
trouve,
sans les chercher,
et
comme un surcrot donn
par-dessus
le
march,
pour
faire
bonne
mesure,
au milieu de la riche moisson des
joies
suprieures
dont le comblent les
justes
lois
qui
sont au
fond des chosc'.
11
11 est clair
que
les mditations
qui prcdent,
aossi bien
les mditations

destructives
>
que
les mditations des-
tines
fortiOer le dsir du
bien,
ne
peuvent
tre
que
des
esquisses. Esquisses
d'ailleurs fort
incompltes
et
que
chacun derra enrichir
d'aprs
ses
expriences person-
nellcs,
d'aprs
ses rOexions et ses lectures*. Lu
point
es-
sentiel,
dans ces sortes de mditations c'est de ne
jamais
passer lgrement
ni sur une
ide,
ni sur un sentiment
propre
renforcer le
dgot
de la vie oisive ou donner
tic l'lan la bonne volont. Il
faut,
comme nous le disions
plus
haut,
que chaque
considration

distille
>
lentement
lans
l'dme,
la
pntre jusqu'au
fond,
et
produise
de vif^
mouvements de
rpulsion
ou d'affection.
(1)
L'auteur coosidre son Trait d* Fdueation de la voloni*
romme le livre le
plus
utile
qu'il
crira
Jamais,
et,
en un
mot,
comm*;
)>on wuvre
capitale.
Aussi
compte-t-il
la
garder
encore de
lonKue
nnnes sur le chantier afin de la
complter,
de la retondre... r'eoi
lire
qu'il acceptera
avpc
reconnaissance toutes les communication*
qu'on
voudra bien lui faire sur ce
sujet qui
lui tient cwur.
250
LES MDITATIONS FORTIFIANTES
Jusqu'ici
ce sont surtout nos ressources intimes
que
nous
avons tudies. Il reste
jeter
un
regard
sur le monde
extrieur,
sur le
milieu,
au sens le
plus gnral,
et
examiner de
prs
les secours
que peut y
trouver le
jeune
homme dsireux de
complter
l'ducation de sa volont
LIVRE
V
LES
RESSOURCES
DU MILIEU
CHAPITRE
PREMIER
l'opinion,
LB8 PftOFBSSEDRS. ETC.
Nous avons d
jusqu'ici
examiner la
question
do Vdu-
cation de la volont comme si nous ne
disposions que
de
ressources
purement personnelles
;
comme si nous tions
isols,
sans
pouvoir esprer
un
appui quelconque
de la
socit.
liais il est
trop
clair
qu'abandonns
de la sorte notre
nergie propre,
nous ne tarderions
pas
h.
jeter
bas nos
armes et nous asseoir
dcourags par
la
longueur
de la
conqute
de nous-mmes
:
car,
si Plan vers le
perfection-
nement de notre vouloir doit ncessairement
provenir
do
notre nature morale
intime,
cet lan a besoin d'tre sou-
tenu
par
de trs
puissants
sentiments sociaux.
En ralit nous ne sommes
jamais
isols et rduits nos
propres
ressources
: notre
famille,
notre
entourage
imm-
252
LES
RESSOURCES
DU MILIEU
(lit,
les
gens
de notre
village
ou de notre
petite
ville sou-
tiennent
nos efforts
par
leurs
applaudissements,
par
urj
redoublement
d'affection
et de
sympathie,
sans
prjudice,
lorsqu'il
s'agit
de brillants
succs,
des
applaudissements
d'un
public plus
large.
Rien de
grand
dans le monde ne s'effectue
sans efforts
prolongs,
et nul effort
ne
peut
se soutenir
durant des
mois et des annes
sans cette
galvanisation
de
l'nergie
par l'opinion publique.
Ceux
mmes.qui rejettent
ouverte-
ment les
opinions
reues
trouvent dans
la chaude
sympa-
thie d'une minorit enthousiaste
le
courage
de braver la
majorit.
Mais rsister seul une
unanimit,
et
pendant
de
longues
annes,
c'est uvre
surhumaine dont
je
ne
connais
pas
d'exemple.
Bain
parlant
avec Mill de
l'nergie,
dclarait
que
les
deux sources essentielles
en snt ou bien une
vigueur
naturellement surabondante,
ou bien un stimulant
qui
surexcite. Mill
rpondit
: There
:
stimulation
is what
poeple
never
sufficiently
allow
for\
En
effet,
c'est un
stimulant
nergique que l'opinion publique,
et
lorsque
rien
ni
personne
ne la
contredit,
sa
puissance peut
devenir
pro-
digieuse.
Il est
impossible
d'en
exagrer
les effets. A Athnes
l'unanimit d'admiration
pour
la force
physique
et
pour
le
gnie
littraire a fait
clore, malgr
la
petitesse
du
territoire,
la
plus
riche moisson d'athltes,
de
potes,
de
philosophes que jamais pays
ait rcolte.
A
Lacdmone,
le dsir de
l'loge public produisit
une race d'une
nergie
extraordinaire. On connat l'histoire somme toute vraisem-
blable de cet enfant
Spartiate surpris
voler un renard et
(1)
John Siuart
Milly
a
Criiicism, by
A. Bain.
London, Longmana,
.1882. p.
1 i'J.
L'OPINION,
LES
PROFESSEURS,
ETC.
2 13
qui l'ayant
cach sous sd
robe,
se laissa cruellement
mordre,
dchirer le ventre sans trahir son secret.
Qu'on
ne
vif>nne
pas
dire
que
ce sont l
peuples
exceptionnels, puis-
qu'on
voit,
aux derniers chelons de la race
humaine,
les
Peaux-Rouges
endurer,
en insultant leurs
ennemis,
les
plus
cruels
supplices
et
que beaucoup
de sclrats trouvent
dans la crainte d
paratre
lches,
un
courage stoque
pour
aller l'chafaud. Et dans nos socits modernes
le
dsir non de
gagner l'indpendance
et la
scurit,
mais
de
gagner
le
luxe,
le
paratre
;
le dsir d'clabousser
les
autres,
de faire
talage
d'une sotte
vanit,
fait
supporter

tout un
peuple
de
commerants,
de
banquiers,
d'indus-
triels,
les
occupations
les
plus
rebutantes.
Presque
tous les
hommes
jugent
des choses
uniquement parle prix que
leur
donne
l'opinion.
Et non seulement
l'opinion
enfle les voiles
qui
meuvent noire
barque,
mais c'est encore elle
qui dirige
le
gouvernail,
nous 6tant mme le choix de notre route cl
nous rduisant un rle
purement passif.
Cette
puissance
de
l'opinion
sur nous est si forte
que
nous
ne
pouvons
souffrir des
signes
de
ddain,
mme d'in-
connus,
mme de
personnes que
nous avons toutes rai-
sons de
mpriser.
Combien la
prsence
d'un
tranger
fait
accomplir
de
prodiges
aux
jeunes gens,
tous les
profes-
seurs de
gymnastique
le savent. A l'cole de
natation,
au
patinage,
se sentir observ double la hardiesse. Si d'ail-
leurs l'on veut mesurer cette
pleine puissance
d'aulrui
sur
nous,
que
l'on estime la soufTrance
que
nous
prou
venions aller vtus en mendiants mme dans une ville
o nous ne sommes
jamais
alls,
cl surtout traverser
notre
propre
rue dans un accoutrement ridicule. La souf-
france
que
ressent une femme
porter
une robe
qui
n'est
254
LES RESSOURCES DU MILIEU
point
la
mode,
mesure de
quel poids psent
sur nous les
opinions
d'autrui :
je
me souviens nettement de la dou-
leur cuisante
que j'prouvai
il
y
a
vingt
ans,
tant bien
jeune
encore,
au
collge,
sortir vtu d'une
tunique qui
portait
au coude une
pice
minuscule
que
sans doute
je
fus le seul
remarquer

Eh
bien,
ce
despotisme effrayant que
la socit exerce
sur les moindres de nos
actions,
on ne
songe pas

l'orga-
niser dlibrment
pour
le bien. Cette force on la laisse
perdre
sans l'utiliser.
Au
collge,
l'enfant subit au
plus
haut
point
la
pression
de
l'opinion
de ses
camarades,
de ses
matres,
de ses
pa-
rents,
parce qu'il y
a
convergence
de ces div&rses forces.
Toutefois ces forces ne s'exercent
qu'en
vue du travail
intellectuel,
et,
mme sur ce
point,
les camarades
jugent
fort mal. Us ont un certain
mpris pour
le
piocheur
d'intel-
ligence
mdiocre. Les succs
faciles, lgants,
en
quelque
sorte,
et
qui
closent tout seuls
grce
la fertilit du ter-
roir,
les sduisent. On retrouve chez les enfants la
capitale
erreur de nos
systmes
d'ducation
qui
sacrifient la culture
de la volont la culture intellectuelle.
Mais,
en
gros,
la
triple opinion
des
parents,
des matres et des
lves,
se
fond en un
large
courant de direction
unique.
Aussi obtient-
on,
au
lyce,
des merveilles de
jeunes gens qui,
livrs
eux-mmes,
ne feront
plus
rien.
De
plus
cette
opinion
se traduit nettement
chaque
semaine
par
des
marques tangibles, par
les
places
obtenues
en
composition, par
les notes lues en
classe,
par
les
repro-
ches ou les
loges
du matre devant tous les
condisciples.
On fait mme
trop appel
aux sentiments
gosts,
l'mu-
lation,
au dsir
d'loge
et
pas
assez au sentiment
personnel
LOPINION,
LES
PUOFESSEURS,
tTC. 255
<iu devoir. On
n'appelle pas
suffisamment l'altention sur
le vif
plaisir que
donne le sentiment de la
vigueur
intellec-
tuelle
accrue,
sur la
joie
du
perfectionnement
de
soi,
sur
les
multiples
satisraclions
que
donne le travail et
par
lui-
mme, immdiatement,
et
par
ses
consquences.
On
entoure en
quelque
sorte l'lve de
liges,
au lieu de lui
apprendre

nager
sans secours : cela est d'autant
plufl
funeste
que,
ds
qu'il
arrive la
facult,
il se trouve isol
compltement.
Le
professeur
est
trop
haut et les
parents
sont
trop
loin. Il ne reste
pour agir
sur
l'tudiant,
que
Vidt'c. de
l'avenir,
ide fort
vague,
et
que
d'ailleurs
l'exemple
d'ans arrivs sans
grands
eflforls,
achve de rduire
l'impuissance. L'approche
de l'examen
provoque
des eiorts
momentans,
toujours
dsordonns et
qui
tiennent
plus
du
gavage
arlificiel
que
d'une saine nourriture.
L'tudiant
pourrait
tre soutenu du dehors
parropinion
de SCS camarades.
Malheureusement,
cette
opinion,
ainsi
que
nous l'avons
vu,
glorifie pour
l'ordinaire,
ou affecte
lie
glorifier
tout autre chose
que
le travail. Si un
jeune
homme a besoin
pour
bien
faire,
de ce stimulant
qu'est
la
louange
des autres
jeunes gens,
il ne devra
l'espcrer que
d'un
petit groupe,
d'une lite
soigneusement
choisie dans
la foule. L'tudiant
qui
dcide de faire de sa vie autre
chose
qu'un
commentaire en action des chansons de B-
ranger
ou des
posies
d'Alfred de
Musset,
peut
facilement,
s'il le
veut,
se
trouver,
et mme se crer un milieu
propice
ses
projets.
Nombreux sont les
jeunes gens qui
sortent
du
lyce
avec des
aspirations
leves.
Mais,
comme te
remarque
MilP :
La
disposition
aux nobles sentiments
(1)
Uttlilaritme,
ch.
u,
Irad. Le Monnier. Alcan.
J->6 5ES RESSOURCES DU MILIEU
est dans
beaucoup
de natures une
plante
dlicate,
facile-
ment fltrie
par
les influences hostiles... chez la
majorit
des
jeunes gens,
cette
plante
meurt facilement si leurs
occupations,
la socit dans
laquelle
ils se trouvent
jets,
ne sont
pas
favorables l'exercice de leurs facult*
nobles... les hommes
perdent
leurs
aspirations
nobles
comme ils
perdent
leurs
gots
intellectuels,
parce qu'ils
n'ont
pas
le, temps
ou le
got
de les
cultiver;
et ils
s'adonnent aux
plaisirs
bas non
parce qu'ils
les
prfrent,
mais
parce qu'ils
sont les seuls facilement atlcinls et bientt
ce sont aussi les seuls
qu'ils
soient
capables
de chercher.
>
La meilleure solution des difficults venant de l'infrio-
rit morale de la masse des
tudiants, serait,
pour qui
a des
vises un
peu
hautes,
dans la formation de
petits groupes
de trois ou
quatre
camarades dcids mettre en com-
mun leurs efforts.
C'est ici
que
le rle des
professeurs
de facult
pourr.'iil
tre
immense,
s'ils
prenaient
conscience et de la
grandeur
de leur
tche,
et de leur autorit sur les tudiants. Malheu-
reusement les erreurs
rgnantes
sur le rle de
l'enseigne-
ment
suprieur empchent
la
plupart
d'entre eux de se
rendre
compte
de leurs devoirs. On va
rptant

que
le
rle du
professeur
de facult diffre
essentiellement de
celui du
professeur
de
lyce.
Ce dernier est avant tout un
ducateur. Le
premier
est un savant. Au dernier
d'agir
sur l'me de
l'enfant,
de la
modeler,
s'il le
peut;
au
pre-
mier la sereine
indiffrence du chercheur
qui
n'a d'autre
souci
que
la vrit.
(1)
Et M. Fouille lui-mme a
accept,
en
passant,
ces vues
super
ficielles dans son livre si admirable en ce
qui
concerne
l'enseigne-
ment
secondaire
classique.
L'Ui'lMU.N,
LES
PROFESShLh.^,
clC. 257
Eh
bien,
de telles assertions sont
monstrueuses,
ni
plus
ni moins. D'abord elles
supposent
comme accords des
postulats
inacceptables.
Elles
supposent
d'abord
que
le
professeur
de facult est un
savant,
qu'il
n'a de devoirs
que
rclalifs la science. Cette
prtention
serait
acceptable
si le
professeur
vivait
uniquement
de sa
science,
de ses
dcouvertes,
s'il tait isol en son laboratoire ou en son
cabinet de travail.
Mais il n'en va
point
ainsi.
Quoique professeurde
facult,
on
passe
la caisse
chaque
mois. Ce
petit
acte si
rapide-
ment
expdi
et
qui
ne se
reproduit que
douze fois
par
an
suffit
cependant pour
transformer la situation du savant
en celle d'un
professeur
avant
tout,
qui
a des devoirs
non seulement envers la
science,
mais encore envers les
tudiants.
Pour bien se rendre
compte
de ces
devoirs,
il est nces-
saire d'tudier l'tat d'me de l'tudiant son arrive la
facult. La matire de cette tude nous est fournie
par
un
retour
impartial
surnous-mme
;
par
les
plaintes
d'anciens
condisciples, consignes
en des
lettres;
par
la
rponse
d'ta-
diants actuels des camarades
qui
ont consenti leur crire
de vritables
questionnaires
dissimuls
habilement;
enfin
par
les confidences
d'tudiants,
soit directement et ami'
calement
provoques,
soit
surprises
dans
quelque
aveu
chapp,
soit livres navement en
quelques
mots caract-
risli(}ucs pour
un observateur en veil.
Cet tat
d'me,
le voici dans ses
grands
traits : durant
les
premires
semaines,
l'tudiant
prouve
une ivresse
semblable celle du
prisonnier qu'on
vient de rendre la
Ubert. C'est un tat
ngatif
en
quelque
sorte
;
c'est la sen-
sation d'lre dbarrass de toute contrainte. La
presque
PYOT. n
2)8 LES RESSOURCES DU MILIEU
unanimit
prouve
le besoin de
s'affirmer soi-mme
cette libert
parle tapage, par
les stations
prolonges
fort
avant dans la nuit dans des brasseries et
ailleurs.
Quelle
fiert le lendemain
quand
on
peut
se vanter d'tre rentr
deux heures du matin!... Le
grand
nombre des mdio-
cres,
des
sans-volont,
continueront durant tout le
temps
cette vie
sotte,
fatigante,
strile. Le natures
d'lite fte
tardent
point
se
reprendre.
Puis
l'absence
d'argent
force
bientt les tudiants
pauvres

changer d'existence,

rompre
avec les camarades ae
paresse;
et c'est sous cette
fconde contrainte
que
s'veille le
got
d'une vie
suprieure
chez
beaucoup
de bons
esprits
de volont
faible. Telles
sont les deux seules
catgories
d'tudiants
qui
mritent
l'intrt de leurs
matres, et,
Dieu
merci,
ils
forment un
effectif consolant.
Une fois
que
l'habitude de la libert a
dissip
l'ivresse
folle des
premiers temps,
et
que
les
jeunes gens
font retour
sur
eux-mmes,
presque
tous sentent
qu'ils
sont cruelle-
ment isols. Plusieurs voient clairement ce
qui
leur man-
que.
A cet
ge,
le besoin d'une forte union dans la vie morale
est si
vif,
qu'ils
cherchent
d'instinct des amis chez
qui
ils
retrouveront leurs
propres aspirations.
De tels
groupes
, seraient faciles
former,
comme nous le
disions,
si tous
les
jeunes gens
de cur
s'insurgeaient
rsolument contre
la
tyrannie
de
l'opinion
du
milieu,
qui
les contraint de
pa-
ratre tre ce
qu'ils
s'efforcent au fond
d'eux-mmes de ne
pas
tre. Combien
par timidit,
par
manque
de
courage
moral,
rptent
les
formules admises
qu'ils
sentent men-
songres,
simulent une
conception
mdiocre de la vie
qu'ils
n'ont
pas,
affectent une
grossiret
qui
leur
rpugne
d'abord,
et
laquelle,
hlas ! ils
s'habituent.
L'OPINIOJf,
LES
PROFESSEURS,
ETC. 259
Mais CCS
groupes
avec des
cgaax
ne suffisent
point,

moins
qu'un
camarade n'ait une valeur morale dcid-
ment
prdominante,
ce
qui
n'est
gure possible
cet
ge.
Un besoin se
dgage
d'un
appui plus
lev,
d'une
appro-
bation
personnelle
venant d'en haut. C'est ce besoin si
humain
que
l'glise
catholique
salibfait
par
les directeurs

de conscience. Ici rien de semblable: l'abandon est


complet.
Or
quand
on constate
quelle
admiration ont les tudiants
pour
les matres
qu'ils
estiment,
quand
on
prouve
la force
de leur foi en eux
pour peu que
ccsniailrcs s'en montrent
dignes par
leur
talent,
on ne
peut
tre
que profondment
attriit de
songer qu'on
ne fait rien de ce sentiment. Le
professeur
connat
peine
ses
lves,
il ne sait rien de leurs
anlcdcnts,
rien de leur
famille,
rien de leurs
dsirs,
de
tciir.s
aspirations,
de leurs rves
d'avenir. Si on
souponnait
quelle importance peut
avoir une
parole d'encouragement,
un 6on
conseil,
un
reproche
amical
mme,
ces heures
bonts de la
vingtime
anne I Si l'universit
avec sa cul-
ture morale
suprieure,
sa science
profonde,
empruntait

l'glise catholique
tout ce
que
l'admirable
connaissance
du cur humain a
suggr
cette
prodigieuse institution,
l'universit
gouvernerait,
sans conteste et sans
rivalit
possible,
l'me de la
jeunesse.
Quand
on
songe
ce
que
Fichtc et les
professeurs
allemands,
malgr
leur
ignorance
de la
psychologie,
ont
pu
faire
pour
la
grandeur
de
l'Allemagne, uniquement par
la
convergence
parfaite
de
leurs vues et
par
l'action d'homme homme sur leurs tu*
diants,
on est dsol de voir
qu'on
ne fait
rien,
cependant
que
des mouvements dix fois
plus puissants
seraient
pos-
sibles avec nos
jeunes gens
I
voyez
ce
qui
s'est
pass
en
France,
et ce
qu'a pu
accomolir un homme
nergique,
260
. LES RESSOURCES DU MILIEU
conscient de la fin
qu'il
s'tait fixe. Il a su d'abord
grou-
per
les tudiants.
Puis,
quelques groupes
crs,
il lui a suffi de dire en termes
trs nets
quelle
tche internationale devait se
proposer
la
jeunesse
de France et ces formules
prcises, prononces par
un homme
qu'aimaient
les
jeunes gens, ont,
comme un
puissant
aimant,
orient dans une mme direction des forces
innombrables,
jusqu'alors
l'tat
anarchique,
et
qui
s'an-
nihilaient en se contredisant. Eh
bien,
si ce
que
M. Lavisse
a fait
pour
un
point
dtermin et
pour
l'ensemble des tu-
diants,
chaque professeur
le faisait dans l'intimit
pour
l'lite de ses
lves,
les rsultats obtenus
dpasseraient
toutes les
esprances.
Le
corps enseignant
pourrait
crer
dans le
pays
cette aristocratie dont nous
parlions plus
haut,
aristocratie de caractres
tremps pour
toutes les
tches
suprieures.
11
Le deuxime
postulat inacceptable que suppose
la con-
ception
habituelle
qu'on
sefaitde
l'enseignement
suprieur,
c'est l'identit de l'rudition et de la science. Les tudiants
se
plaignent
de la masse
norme,
indigeste
de matriaux
qu'ils
ont
s'assimiler,
et ils se
plaignent
aussi de leur
manque d'exprience
d'une bonne mthode de travail. Ces
deux
plaintes
sont
connexes. Si l'tudiant n'a
pas
une
bonne mthode de travail cela tient l'absurdit de l'or-
ganisation
des tudes. On semble
accepter
comme un
axiome
qu'un
tudiant une fois sorti de la facult ne tra-
vaillera
jamais plus.
Il en rsulte
que
tant
qu'on
le
tient,
on
s'efforce de
verser en lui comme

en un
entonnoir

LOPINIO,
LES
PROFESSEURS,
ETC. 6I
loutes les notions
qu'il
est
possible
de lui faire
apprendre.
On
demande sa mmoire un effort surhumain. Aussi les rsul-
tats de cette mthode sont
encourageants
! on
dgote

tout
jamais
du travail la
grande majorit
des
jeunes gens.^
Cette belle
faon
de faire
suppose
d'ailleurs,
ce
qui
est
faux,
que
tout ce
qu'on
a
appris
demeure dans la mmoire t
Gomme si ce n'tait
pas
cela seul
que
Ton
rpte frquem-
ment
qui
se
fixe,
et comme si la
rptition frquente pou-
vait s'tendre toute une
curante
encyclopdie
t
Il est d'ailleurs bien inutile de discuter
pied

pied
les
inconvnients de
l'enseignement suprieur
tel
que
le font
les ncessits d'examens mal
conus.
Il sufGt de dcouvrir
la clef de vote
qui
tient en
place
tout le
systme.
Celte
clef de vote c'est l'ide errone
que
l'on
^
touchant It
nature
de la
science,
touchant la valeur d'un
esprit
scieo-
tillque,
touchant les
qualits
essentielles du

chercheur
.
touchant le mode de transmission de la science des dis-
ciples.
L'Allemagne
nous a fait
beaucoup
de mal en nous
communiquant
ses fausses
conceptions
sur tous ces
points
:
non,
l'rudition n'est
pas
la science I II s'en faut de
peu
qu'elle
en soit la
ngation.
Ce moi

science
>
nous
suggre
aussitt l'ide de savoir
accumul,
tandis
qu'il
devrait nous
suggrer
l'ide d'un
esprit
hardi,
vigoureux, plein
d'initia-
tive,
mais extrmement
prudent
dans la vriHcation. La
plupart
des savants de
premier
ordre,
des
grands
dcou-
vreurs,
sont bien
plus ignorants que
leurs lves. H ne
peuvent
mme tre de vrais savants
que
s'ils ont
l'esprit
trs
libre,
et la condition de toute dcouverte c'est sur-
tout une activit
d'esprit infatigable
dans une direction
dtermine. Nous avons
dj
cit
(I, n)
la clbre
rponse
que
fit Newton
qui
lui demandait le secret de sa fconda
262
LES RESSOURCES DU MILIEU
mthode. Nous avons montr Darwin
s'interdisant toute
lecture
qui
ne se
rapportait pas
au
sujet
de ses mdita-
tions,
et
pendant
prs
de trente
annes,
portant
son
esprit
curieux
sur tous les faits
susceptibles
d'entrer comme cel-
lules vivantes dans
l'organisme- qui
est son
systme.
Force
de mditation infiniment
patiente
et
pntrante,
esprit
cri-
tique
toujours
en
veil,
voil ce
qui
fait un
grand
savant.
Et cette
patience,
cette attention tout oriente vers une
mme
fin,
il faut
pour
la soutenir la
passion
de la
vrit,
un enthousiasme
durable.
L'rudition
tend au contraire alourdir
l'esprit.
L'amas
des
petits
faits encombre la mmoire : un
esprit suprieur
laisse dans ses notes le
plus
de choses
possibles
;
l'honneur
d'tre un dictionnaire
vivant ne le tente
point
: il
cherche

dgager
les ides dominatrices de ses recherches
;
il leur
fait subir une
critique
serre,
et si elles rsistent de
longues preuves,
il les
adopte,
les laisse lentement
prendre
de la force
;
il les
aime,
et ainsi
vivifies,
elles vont cesser
d'tre dans la
pense
des ides
mortes,
passives, pour
devenir
puissances
actives,
vigoureuses.
Ds lors
l'ide,
d'abord
suggre par
l'tude des
faits,
va son tour
orga-
niser les faits. Gomme un aimant attire la limaille et la
dispose
en
figures rgulires,
l'ide met Tordre dans le
dsordre,
fait d'un fouillis une uvre
d'art,
et de mat-
riaux entasss un difice. Des faits sans
importance appa-
rente vont faire saillie en
pleine
lumire,
des faits encom-
brants vont tre
rejets
avec
ddain. Un homme
qui
a le
bonheur d'avoir
ainsi,
dment
vrifies,
quelques
ides
capables
de devenir
agents
actifs de
puissantes organisa-
tions de
faits,
est un
grand
homme.
Donc la valeur du
savant n'est
pas
proportionnelle

L'OPINION,
LES
PROFESSEUUS,
ETC. 263
l'amas des faits entasss. Elle est en raison de
l'nergie
de
l'esprit
de recherche et
d'aventure,
si
je puis
ainsi
dire,
constamment
contrl
par
une svre
critique.
Le nombre
des faits n'est
rien,
leur
qualit
est tout : c'est ce
qu'on
oublie
trop
dans
l'enseignement suprieur.
On
n'y
dve-
loppe
nullement la
vigueur
du
jugement, l'esprit
de har-
diesse la fois et de
prudence
: on
surcharge
les
jeunes
gens
de notions de trs
ingale
valeur,
on ne cultive
que
leur
mmoire,
de sorte
qu'on
oublie
l'essentiel,
qui
est,
ne
craignons pas
de le
rpter

satit,
l'esprit
d'initiative
alli au doute
mthodique.
Notez
que
l'examen est
singulirement
facilit dans l'lat
de choses
actuel,
et
pour
l'lve et
pour
le matre.
Pour
le
premier,
un
<
bourrage

consciencieux suffit & faire
illusion.
Quant

l'examinateur,
il lui est bien
plus
facile
de constater si l'lve sait
ceci,
puis
encore
ceci,
cl encore
cela,
que
de
porter
un
jugement
sur sa valeur comme
esprit.
L'examen devient une loterie.
Que
l'on vrifie ces
assertions sur le
programme
monstrueux de la
premire
anne de
mdecine,
sur celui de la licence es
sciences
naturelles,
sur celui de la licence
historique,
sans
parler
de celui de la
plupart
des
agrgations,
et l'on verra nu
cette fatale tendance transformer
l'enseignement sup>
rieur eu culture de In
mmoire*.
Eh bien ! il faut
que
les
professeurs
le sachent : ce
qu'il
y
a de meilleur dans leur
enseignement,
ce ne sont
point
1)
Je dfle uo homme de bon sens de lire sans
indiftnation
Ut
liste
des
questions que
l'on
pose
aux candidats
i'olylechnique
et

Saint-Cyr.
On voudrait
dcoura(;er
tous les
esprits
de Taicur l'ac-
cder ces
coIeH, qu'on
ne
s'y prendrait
pas
autrement. L'cole de
guerre
elle-mme substitue au travail rnAclii des elTorts de m-
moire
exagrs.
Cf.
Nouvelle Revue: La mittion sociale de
l'officier^
1- et 15
juillet
1893.
264
LES RESSOURCES
DU MILIEU
leurs cours.
Ncessairement
fragmentaires
en
eux-mmes,
sans lien avec les autres
cours,
ils ne servent
pas

grand'-
chose,
et les
plus
beaux cours du
monde,
ds la sortie du
lyce (et dj
mme
avant),
ne valent
pas quelques
heures
d'un
sincre effort
personnel
de l'tudiant. Ce
qui
fait la
haute valeur de
l'enseignemei^t
suprieur,
ce sont les tra-
vaux
pratiques.
C'est
le contact de l'lve et du matre.
D'abord
par
le fait mme
qu'il
est
l,
le matre
prouve
la
possibilit
du travail. Il est
l'exemple
vivant, concret,
tan-
gible
et
respect
de ce
qu'on peut
faire en travaillant.
D'autre
part,
ses
conversations,
ses
encouragements,
ses
aveux,
ses demi-confidences
sur la mthode
;
plus que
tout
cela,
l'exemple
donn au laboratoire
;
plus que
tout cela
encore,
l'initiative de l'lve
encourage
;
les travaux
per-
sonnels
suscits,
les
expositions
devant les
camarades,
les
comptes
rendus nets et
simples
de livres
lus,
tout cela ex-
cut sous le contrle
bienveillant du
matre,
voil ce
qui
constitue
l'enseignement
fcond. Plus un
professeur
est
brillant,
plus
il s'enchante soi-mme s'entendre
parler,
plus
il
intervient,
moins
je
lui confierais des
jeunes gens
:
il faut
qu'il
les fasse

trotter devant
lui,
*
comme dit
Montaigne*.
On
n'apprend pas plus
l'art du
travail,
et on
ne fait
pas
plus
de vritables
progrs
en
esprit scientifique
en coutant un
matre, qu'on
ne fait de
progrs
en
gym-
nastique
en assistant une
reprsentation
dans un
cirque.
Comme on le
voit,
les deux besoins essentiels de l'tu-
diant,
le besoin d'une direction
morale,
et celui d'une direc-
tion
mthodique
du
travail,
ont un remde commun : le
contact intime du
professeur
et de l'lve. Le
professeur
lui-
(1)
Essais, I,
XXV.
L'OPINION,
LES
PROFESSEURS,
ETC. Kb
mme
y
trouvera sa
re'compense,
car en suscitant chez ses
disciples
l'enthousiasme
scientifique,
il
retrempera
le sien
propre,
et d'autre
part,
il se convaincra facilement
que
tous
les
grands
mouvements de
pense accomplis
dans le
monde l'ont
t,
non
par
la communication
des connais-
sances,
mais
par
la communication d'un amour ardent
pour
le vrai ou
pour quelque
grande
cause,
et
par
la commu-
nication de belles mthodes de travail: c'est
dire,
en un
mot,
que
l'influence ne s'obtient
que par
le contact d'homme

homme,
et d'&me me. C'est ainsi
que
Socrate a trans-
mis Platon une mthode et son enthousiasme
pour
le
vrai. C'est ainsi encore
que s'explique qu'en
Allemagne
tous les
grands gnies scientifiques
soient issus de toul
petits
centres universitaires',
o le
professeur
et l'lve
taient dans ce contact d'&me & &me dont nous venons de
parler.
(1)
Cf. Uaeckel. Ua
prtuvs
du
lratuforwtitw%*, .
t&. Aican.
CHAPITRE II
INFLUENCE DES

GRANDS MORTS

Si la vie intellectuelle et
l'nergie
de la volont se trem-
pent
si fortement dans ce contact vivant de l'lve et du
matre,
l'tudiant
peut
trouver dans sa solitude un succ-
dan affaibli de cette action
personnelle.
Il
y
a en effet des
morts
qui
sont la fois
plus
vivants et
plus capables
de
transmettre la vie
que
des vivants. A dfaut de la
frquen-
tation de modles
agissants
et
parlants,
rien ne
vaut,
pour
entretenir
l'enthousiasme
moral,
la
contemplation
de vies
pures, simples,
hroques.
Cette

arme de
grands
tmoins

nous aide combattre le bon combat. Dans le
calme et la
solitude,
cette
pratique

des
grandes
mes des
meilleurs sicles

fortifie merveilleusement la volont.

Je me
rappelle,
dit
Michelet,
que
dans ce malheur
accompli, privations
du
prsent,
crainte de
l'avenir,
{'en-
nemi tant deux
pas
(1814),
et mes ennemis moi se
moquant
de moi tous les
jours,
un
jour,
un
jeudi
matin,
je
me ramassai sur
moi-mme : sans feu
(la
neige
couvrait
tout),
ne
sachant
pas trop
si le
pain
viendrait le
"soir,
tout
semblant finir
pour
moi,

j'eus
en moi un
pur
senti-
ment stocien

je
frappai
de ma main creve
par
le
froid
INFLUENCE DES

GRANDS MORTS

267
ur ma table de
chne,
etjesentb
une
joie
Tirile de
jeu-
nesse et d'avenir...
Qui
me donna ce m&le lan? Ceux avec
qui je
vivais
chaque jour
: mes auteurs favoris. J'tais
chaque jour
attir
davantage
vers cette
grande
socit'.

Stuart Mill
*
dit
que
son
pre
aimait lui mettre en main
des livres
qui reprsentaient l'exemple
d'hommes
nergi-
ques
et
pleins
de ressources aux
prises
avec des difllcults
graves qu'ils parvenaient
vaincre : des livres de
voyages,
Robinson
Cruso,
etc.

cl
plus
loin
',
il raconte l'eflel
vivifiant
que produisaient
snr lui les tableaux
que
Platon
trace de
Socrate,
ou la vie de Condorcet
par Turgot.
En eflet
de telles lectures
peuvent
laisser des
impressions profondes
et durables. Admirable action des hros de la
pense
I
|)aiRliie
nous
voyons
Socrate,
aprs plus
de deux mille
ans
couls,
conserver toute son autorit et son merveil-
leux
pouvoir
d'allumer le
plus pur
enthousiasme dans les
ftmes
juvniles.
11 est malheureux
que
nous ne
possdions pas,
comme
l'glise catholique,
des vies des saints
laques

l'usage
des
jeunes gens.
La vie d an
philosonhe
comme
Spinoza
ne
produit-elle pas
une extraordinaire
impression
d'admira-
tion chez ceux
qui
en lisent le saisissant rcit ? On re-
grette qn'un
recueil
unique
ne runisse
pas
tant de
biogra-
phies exemplaires
dissmines on
peu partout
:
un tel livre
serait le
Plutarque
o les
travailleurs de
l'esprit
iraient
retremper
leur
nergie
: l'ide du
calendrier
d'Auguste
Comte
qui imposait pour chaque jonr
la m(<ditation de la vie
d'un bienfaiteur de l'humanit tait excellente.
D'ailleurs.
(1)
Ma
jeuneue, p.
99.
(2) Mmoire,
p.
8.
(3)
Ibid., p.
108.
268
LES RESSOURCES DU MILIEU
l'ducation
classique
bien
comprise
n'a-t-elle
pas prcis-
ment
pour
fin d'allumer dans l'me des lves un enthou-
siasme
tranquille
et durable
pour
tout ce
qui
est
grand,
noble,
gnreux
? Et n'a-t-elle
pas
atteint son
but
si une
lite ainsi
pntre
d'un haut
idal,
ne
peut plus par
la
suite
droger
ni retomber au niveau
moyen
? Cette lite
destine former le bataillon sacr sur
lequel
le monde
civilis fixe les
yeux,
doit sa
supriorit
aux
longues
fr-
quentations
des
plus purs gnies
humains de
l'antiquit.
Malheureusement,
si nous
pouvons retremper
dans cette
frquentation
nos sentiments
gnreux,
ces morts ne nous
fournissent
pas
les conseils
prcis
dont nous avons
besoin,
et,
encore une
fois,
rien ne
peut suppler
absolument
la direction de conscience d'un matre
exprimente
et
dlicat.
CONCLUSION
Les
chapitres qui prcdent
nous
fontsonger
avec
espoir
combien serait facile la tAche de matrise de
soi,
si tout
dans l'ducalion nationale
convergeait
vers cette
grande
conqute!
Car
enfin,
si la lutte contre la
paresse
et la
sensualit n'est
pas
facile,
du moins elle est
possible,
et
la connaissance de nos ressources
psychologiques
doit nous
donner conflance. La conclusion motive de
l'ouvrage
entier,
c'est
que
nous
pouvons
rformer notre
caractre,
c'est
que
nous
pouvons
faire nous-mmes l'ducation de
notre
propre
volont,
c'est
qu'avec
le
temps
et la connais-
sance des lois de notre nature nous sommes srs d'arriver
une haute matrise de nous-mmes. Ce
que peut
obtenir
des natures humaines
suprieures
la
religion
catholique
nous
permet
de
prvoir
ce
qu'on pourrait
obtenir de l'lite
des
jeunes gens.
Et
qu'on
ne vienne
point
nous dire
que
les
religions
rvles
disposent
de
moyens que
noas n'avons
ni ne
pouvons
avoir. Si l'on examine de
quoi
est faite la
puissance
formidable des
glises
sur les
fidles,
on d-
couvre
que
leurs
moyens
d'action
peuvent
tre
rpartit
270
CONCLUSION
SOUS deux
grands
titres
: les
moyens purement
humains
et les
moyens
d'ordre
purement religieux.
Les
moyens
humains sont rductibles trois' : la
puis-
sance de l'autorit
: autorit des hommes de
gnie morts,
autorit des
vques,
des
prtres,
des
thologiens,
etc.,
et
autrefois mme autorit civile mettant au service de la foi
la
prison,
la
torture,
ie bcher. A celte
puissance aujour-
d'hui bien diminue
s'ajoutait
tout le
poids
de
l'opinion
publique
: la
haine,
le
mpris,
les mauvais
procds
des
croyants
envers les
non-croyants.
Enfin,
ds
l'enfance,
l'ducation
religieuse ptrit
l'enfant,
et
par
des
rptitions
sous toutes les
formes,
enseignement
oral, lectures,
cr-
monies
publiques,
sermons, etc.,
enfonce au
plus
profond
de son me les sentiments
religieux.
Or ces trois
puissances
ne les
pourrions-nous pas
avoir
un
plus
haut
degr que
les
glises
? Est-ce
que
sur ce
grand
but du
perfectionnement
de soi il
n'y
a
pas
accord unanime
parmi
les
penseurs
de tous ordres ? Y a-t-il comme
pour
les
dogmes religieux
des dissidences
possibles?
N'avons-
nous
pa's,
aussi,
l'ducation de l'enfant? Et si nos mthodes
devenaient
cohrentes,
si tous nous
prenions
conscience
du but
poursuivre,
notre
puissance
ne deviendrait-elle
pas
norme ? Et ne
pourrions-nous pas ptrir
notre
guise
l'me de l'enfant?
Quanta
l'opinion publique,
c'est
l'ducation de la
transformer;
dj
l'admiration ne va-t-elle
pas
souvent ce
qui
est
grand
et
gnreux?
Les sentiments
levs sont cause d'union entre les hommes et tendent
se fortifier
plus rapidement que
les autres
qui
sont cause
de divisions. Voil
pourquoi
souvent une foule
compose
en
majeure partie
de
coquins applaudit
toute
parole
honnte De
plus
l'opinion publique
est
moutonnire,
et il
CU.MiLLSlOiN 271
suffit d'une ni;.,...... d'honntes
gens
ner.,.
,..
.,
[kour
l'orienler dans le droit chemin. Ce
qu'on
a
pu
Athnes
pour
la beaut et le
talent,

Sparte pour l'abngation,
c[ui
osera
prtendre que
les socits actuelles ne le
pour-
ront
plus jamais pour
une uvre
plus
noble encore ?
Mais,
ajoute-t-on,
nulle uvre d'amlioration morale
profonde
n'est
possible
si elle a'a
pour
fondement des
moyens
d'ordre
religieux.
Ceci
encore,
nous le
croyons
mais nous
croyons
aussi
que
la seule vrit
religieuse
ncessaire,
et
suffisante,
c'est d'admettre
que
l'univers et
la vie humaine ne sont
pas
sans un but
moral,
et
que
nul
effort
pour
le bien n'est
perdu.
Nous avons vu
plus
haut*
<|ue
cette lh^se a
pour
file des
prsomptions
srieuses,
et
qu'en
dernire
analyse,
il faut choisir ncessairement
entre elle et la thse
contraire,
et
que quelque
choix
qu'on
fasse,
on ne
peut
le
justifier exprimonlalcment.
Choix
pour
choix,
il
importe
de
prfrer
les
prsomptions
les
plus fortes,
d'autant
plus que l'hypothse
moraliste,
outre
qu'elle
est
plus
vraisemblable,
que
mme elle a seule un
sens
pour
nous,
est en mme
temps
consolante et sociale-
ment
indi3p<nable.
Ce minimum de vrit
religieuse
peut
devenir
pour
les
esprits pensants
une source abondante
de sentiments
religieux puissants.
CetU;
croyance,
outre
qu'elle
ne lse en rien les
reUgions
rvles les
peut
ren-
fermer comme le
genre
renferme en
puissance
les
espces.
De
plus
ce minimum de
croyance religieuse
ne
pouvant
jure
suffire
qu'aux esprits cultivs,
le
penseur'
consid-
Ira comme allies
pour
la mme fin les
religions
chr-
tiennes,
en
tant,
du
moins,
qu'elles
se renferment dans un
(n
V,.ir ri. ,1.
..,.., i;vr.>
III,
,!i. 1. t
iV.
272
CONCLUSION
scrupuleux
respect
des
opinions
dissidentes. Nous disons
bien :
allies,
puisque
les
religions
chrtiennes ont
pris
pour
tche essentielle la lutte contre la nature animale
dans
l'homme,
c'est--dire,
en
dfinitive,
l'ducation de la
volont,
en vue de la domination en nous de la raison sur
les brutales
puissances
de. la sensibilit
goste.
La conviction
s'impose
donc avec une force irre'sistible
que
'tout homme
peat,
avec le secours du
temps
et de
toutes nos ressources
psychologiques,
arriver la matrise
de soi.
Puisque
cette uvre
suprme
est
possible,
elle
doit,
cause de son
importance, prendre
la
place prpond-
rante dans nos
proccupations.
Notre bonheur
dpend
db
l'ducation de la
volont,
puisque
le bonheur consiste
contraindre les ides et les sentiments
agrables
donner
tout ce
qu'ils peuvent
donner de
joie,
et interdire aux
penses
et aux motions douloureuses l'accs de la con-
science,
ou du moins les
empcher
de l'investir. Le bon-
heur
suppose
donc
qu'on
est un trs haut
degr
matre
<ie
l'attention,
qui
n'est
que
la volont son
degr
le
plus
minent.
Mais ce n'est
pas
seulement notre bonheur
qui dpend
du
degr
de
puissance acquise
sur
soi-mme,
c'est encore
la haute culture intellectuelle. Le
gnie
est avant tout une
longue patience
: les travaux
scientifiques
et littraires
qui
honorent le
plus l'esprit
humain ne sont nullement dus
la
supriorit
de
l'intelligence,
comme on le croit
gn-
ralement,
mais la
supriorit
d'une volont admirable-
ment
matresse d'elle-mme. C'est de ce
point
de vue
qu'il
va falloir
renouveler de fond en comble
notre
enseigne-
ment
secondaire et
suprieur.
Il est
urgent
de dtruire le
culte
absurde et
exclusif de la mmoire
qui
affaiblit les
CONCLUSION
r7S
forces vives de la nation. Il faudra
que
nous
portions
la
hache dans les fourrs inextricables des
progragnmes
de
tous
ordres,
que
nous fassions de
larges
coupes
en
long
e^
en
large, que
nous donnions da
jour,
de
l'air,
et
qae
nous
sachions mme sacrifier des
plantes
fort
belles,
mais
qui
sont
trop
serres et se nuisent. Au
c
gavage
>
de la m-
moire,
substituons
partout
les exercices
actifs',
les travaux
qui
trempent
le
jugement,
l'initiative
intellectuelle,
les vi*
gourcuses
dductions
;
c'est en cultivant la volont
qu'on
fera des hommes de
gnie,
car toutes les
qualits
de
pre-
mier ordre
qu'on
attribue
rintclligcncc,
sont en ralit
des
qualits d'nergie
et de constance du vouloir.
Dans notre
sicle,
nous avons
port
tous nos efforts sur
la
conqute
du monde extrieur. Nous n'avons fait ainsi
qun
doubler nos
convoitises,
qu'exasprer
nos
dsirs, et,
en
dfinitive,
nous sommes
plus inquiets, plus troubls,'
plus
malheureux
qu'auparavant.
C'est
que
ces
conqutes
extrieures ont dtourn notre attention des
amliorationi
intrieures. Nous avons laiss de ct l'uvre
essentielle.
l'cducation de notre volont. Nous avons
ainsi,
par
une
aberration
inconcevable,
laiss au hasard le soin de trem-
per
l'instrument
par
excellence de notre
puissance
inleU
lectuelle et de notre bonheur.
Les
questions
sociales vont d'ailleurs nous faire une n-
cessit
pressante
de
modifier
radicalement notre
systme
Cette substitution est
parfois
bien facile : ainsi )l.
Conat,
reo
de
Bordeaux,
prsident
du
jury
d'agrgation
de
grammaire,
.ose
dans son
rapport
de 1892
(/tvu*
univeniiaire,
15 dc-
ibre
1892)
de
supprimer
la
dsignation
des auteurs. Au lieu de
Sparer
fond tels et tels textes
imposs,
on derra
devenir fort
latin, et en
grec
: les
preuves
orales seront
plus mdiocres,
sis
qui
ne voit
que
cette
transformation va substituer un
travail
'
mmoire,
un travail
intelligent?
Pavot.
^^
yii
C0NCLUS10I1
d'ducation-,
elles ne sont
insolubles,
et d'un
danjjer
si
angoissant, que parce
qu'on
a
nglig,
aussi bien l'cole
primaire qu'au
collge,
de faire
prcder
l'ducalion mo-
rale de son fondement
qui
est l'ducation de la volont.
On donne de fort belles
rgles
de conduite des
gens
qu'on
n'a
pas
exercs se bien
conduire,
des
gens
gostes,
irascibles, paresseux,
sensuels, souvent,
il est
vrai,
dsireux de se
corriger,
mais
qui, grce
cette d-
sastreuse thorie du libre arbitre
qui dcourage
les bonnes
volonts,
n'ont
jamais appris que
la
libert,
la matrise
de soi doivent tre
conquises peu

peu.
Nul ne leur a en-
seign qu'
la condition
d'employer
les
moyens
nces-
saires,
la
conqute
de soi mme est
possible jusque
dans
les cas les
plus dsesprs.
Nul ne leur a
enseign
la
tactique qui
assure la victoire. Nul ne leur a
inculqu
l'ardent dsir de
partir
en
guerre pour
le bon
combat;
ils
ne savent ni combien cette matrise de soi est noble
par
elle-mme,
ni combien elle est riche en
consquences
pour
le bonheur et la haute culture de
l'esprit.
Si chacun
se donnait la
peine
de
songer
la ncessit de cette uvre
et la
gnrosit
surabondante avec
laquelle
les moindres
efforts en sa faveur sont
rcompenss,
on la mettrait non
seulement au
premier rang
des
proccupations person
nelles et
publiques,
mais tout fait hors de
pair,
comme
l'uvre
capitale,
la
plus urgente
de toutes.
u
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P346EC.1
Payot
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L'ducation de la
volont. --.
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L'iducation de
la volont
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