Sunteți pe pagina 1din 464

1

O P E R E A L E S E V O L I.
M A I N A T I M P U L U I
O M U L I N V I Z I B I L
INSULA DOCTORULUI MOREAU
2
H. G. W E L L S
M A I N A T I M P U L U I
O M U L I N V I Z I B I L
INSULA DOCTORULUI MOREAU
EDITURA TINERETULUI
3
Coperta de BARBU TEODORESCU
Romanele cuprinse n acest volum au fost
traduse dup urmtoarele volume:
THE TIME MACHINE
and
THE ISLAND OF DOCTOR MOREAU
by
H. G. WELLS
copyright edition Leipzig, Bernhard Tauchnitz 1898
i
H. G. WELLS
THE INVISIBLE MAN
Bernhard Tauchnitz 1899
4
HERBERT GEORGE WELLS
1866 1946
Wells ne iese n cale n copilrie, la vrsta cnd luea e
pentru noi plin nc de lucruri necunoscute, de posibilit!i
nee"plorate, o lue att de atrgtoare i totodat att de
nou# $criitorul a crui carte a luat%o n n pare c
privete luea aceasta cu aceiai ochi cu care o privi i
noi& 'isterul e inepuizabil& (l st ascuns n )iecare ungher al
vie!ii, n )iecare lucru& *+rvlia )erecat, unde l%a adus
Wells pe icul su cititor se a)l ntr%o ulicioar pierdut i
nu pare s aib niic deosebit - e *ititic, strt, n%
tunecoas,, dar cte lucruri uluitoare, )antastice i tulbur%
toare snt aici pentru cel care e n stare s le vad#
.poi Wells ne ia cu el ntr%o cltorie prin tip, n zborul
pe Lun, ne povestete cu un o a devenit invizibil i
cu au venit ar!ienii pe +nt&&&
/urnd ns a)l c nscocitorul nostru ndrgit ne%a
pclit adeseori& +e 0ules 1erne po!i s te bizui& 2ar nici%
odat nu se va putea zbura n Lun cu aparatul inventat de
eroul lui Wells, pentru c nu e"ist substan!e asupra crora
s nu ac!ioneze gravita!ia terestr& 3u se poate cltori prin
tip& 4ul invizibil ar )i )ost orb& /e e drept, )antasticul lui
Wells nu e ntotdeauna aidoa unui bas& 5nc n cel de%al
doilea deceniu al secolului nostru, el a prezis un are viitor
energiei atoice& 6rrind zborul psrilor, el a tras con%
cluzia, nuai pe teeiul spiritului su de observa!ie scriito%
ricesc, cu douzeci de ani naintea constructorilor de avioane,
c avia!ia de are vitez va adopta aripa n )or de s%
geat& 5nc la s)ritul veacului trecut, Wells a pus pro%
blea de are iportan! pentru tiin!a odern a legturii
strnse dintre progresul tehnicii i crearea unor ateriale
cu totul noi& 7i totui, nu%l pute pune pe Wells n rndul
celorlal!i scriitori )antati& 2esigur, )ora roanului
5
tiin!i)ico%)antastic n%a )ost pentru el accidental& 5n ea s%a
oglindit credin!a scriitorului n progresul tehnic, dorin!a
)ierbinte de a sdi n cititori pasiunea cercetrii tiin!i)ice&
2ar roanele lui Wells vorbesc nu nuai despre
posibilit!ile tiin!ei, ci i de acele )or!e care piedic tiin!a
s slu8easc oaenilor& (l este unul dintre cei ai ari
scriitori realiti englezi de la s)ritul secolului al 9:9%lea i
din pria 8utate a secolului 99, care a tiut s cuprind un
nur uria de problee de stringent actualitate ale epocii
sale& +e acest Wells l cunoate abia la aturitate& 7i atunci
cnd deschide din nou roanele lui, descoperi n ele ceea
ce n%a tiut s vede n anii copilriei&
1
;erbert <eorge Wells s%a nscut la =1 septebrie 18>> n
orelul Broley din .nglia& Tatl lui a )ost ntr%o vree
grdinar la o are oie, unde a cunoscut%o pe viitoarea sa
so!ie, care era caerist tot acolo& La nunta lor, o rud bo%
gat le%a druit o prvlie de por!elanuri, aa c atunci cnd
s%au instalat la Broley, erau de8a n situa!ia unor ici bur%
ghezi& /ei doi tineri i%au lurit )oarte curnd sura dr%
niciei acelei rude& /e e drept, prvlia le ddea un oarecare
*prestigiu,, dar nu aducea aproape de loc venituri& /a s%i
!in )ailia, capul ei a devenit 8uctor pro)esionist de cri%
c?et& /u tipul, casa s%a ndestulat i copiii au )ost da!i la
coal cu plat& 2ar bunstarea )ailiei Wells s%a dovedit a
)i ubred& .tunci cnd tatl i%a rupt un picior, aa s%a
vzut nevoit s se ntoarc la vechii ei stpni, de data
aceasta n calitate de adinistratoare& /opiii ar )i trebuit s%i
ctige e"isten!a, dar nu aveau nc vrsta cuvenit, aa c
deocadat aa i%a luat la dnsa&
;erbert nu plinise nc paisprezece ani cnd a nceput
s lucreze n coer!ul de anu)actur& Biatul a )ost anga%
8at ca o de serviciu, cu perspectiva de a deveni vnztor&
+erspectiva aceasta se pare c nu%l prea ncnta pe tnrul
Wells& /eva ai trziu l gsi n postul de laborant la o
)aracie, apoi e a8utor de nv!tor la o coal priar i,
6
n s)rit, student la aa nuita *7coal noral,, coal
superioar care pregtea pro)esori de tiin!e naturale i de
tiin!e e"acte& *7coala noral, )cea parte din sisteul 6ni%
versit!ii din Londra& Wells, care ntre tip izbutise s atrag
aten!ia celebrului pro)esor ;u"ley, a devenit la vrsta de
douzeci i doi de ani licen!iat n biologie&
Wells, a dobndit acest succes datorit unei unci uriae&
(l i aintete pn i n lucrrile de ai trziu cu i pe%
trecea nop!ile aplecat deasupra cr!ilor n cru!a de la
)aracie ori n ansarda a8utorului de nv!tor, i aduce
ainte de )oaea pe care a ndurat%o pe cnd era student i
tria dintr%o burs izer, de si!ntul uilitor al oului
srac care strbtea cartierele lu"oase ale Londrei&
2ar a )ost oare acesta un succes@ /e%l atepta n luea
aceasta pe un o srac i necunoscut, chiar dac avea o
diplo n buzunar@ 2in nou lncezeal ntr%o coal provin%
cial@ 2in nou societatea burghezilor tipicari, de care credea
c a scpat@ <ndurile de )elul acesta l%au )rntat necon%
tenit pe Wells n ultiii ani de studii&
.ltinteri a avut noroc& Talentul de scriitor al lui Wells
s%a )cut si!it n )elul su nc de pe%atunci, ce e drept n%
tr%un doeniu )oarte ndeprtat de crea!ia artistic& Tnru%
lui savant i s%a propus s scrie un anual de biologie i el
a e"ecutat aceast lucrare cu atta iestrie, nct cartea lui
a devenit unul din anualele de baz ale colii engleze& (a
a )ost reeditat chiar i atunci cnd Wells devenise un scriitor
cu renue& $e pare c lucrul la anual i%a dat lui Wells
ideea de a se ndeletnici cu literatura& (l ncepe s colaboreze
la presa periodic& 5n anul 189A s%a publicat culegerea lui
de schi!e */onvorbiri alese cu unchiul,, iar nuai cteva luni
ai trziu - roanul )antastic *'aina tipului,& Boarte
curnd - dup vreo trei%patru ani - Wells a intrat n rn%
dul aetrilor de )runte ai literaturii engleze, n rndul oa%
enilor dup ale cror opere e 8udecat !ara lor& Coanele
i nuvelele lui Wells erau editate n .nglia n tira8e colo%
sale pentru acea vree i se traduceau n alte libi& +ria
culegere din operele lui Wells n liba rus a nceput s se
editeze n anul 19D9&
Wells a intrat n literatur ca un scriitor )oarte strns legat
de via!& +u!ini dintre reprezentan!ii de%atunci ai litera%
turii engleze erau att de strini ca el de ideile *artei pentru
7
art,, pu!ini erau acei care detestau aceste idei cu le
detesta el& Wells a adus cu el ura )ierbinte )a! de tot ceea ce
)ace via!a oului grea, rginit, ntunecat, )a! de tot ceea
ce l coboar pe o pn la situa!ia unei vite de unc&
Wells era ncredin!at c via!a oaenilor se va bunt!i o
dat cu dezvoltarea tiin!ei& $)ritul secolului al 9:9%lea a
)ost arcat de o sea de iportante descoperiri tiin!i)ice,
de aplicarea tot ai intens a realizrilor tiin!ei n practic&
Wells avea su)iciente legturi cu luea oaenilor de tiin!
pentru a n!elege grandioasele posibilit!i pe care le o)erea
oenirii progresul tehnic& (l a proovat necontenit ideea
aceasta n tot cursul vie!ii sale&
2endat ce a intrat n arena literar, Wells s%a opus hot%
rt grupului puternic i e"tre de in)luent n acea vree al
intelectualit!ii artistice engleze care avea ca )igur pro%
einent pe cunoscutul critic de art Cus?in& Ceprezentan!ii
acestui grup, constatnd srcirea personalit!ii uane n so%
cietatea burghez, e"plicau acest lucru prin progresul tehni%
cii, ceea ce i )cea inevitabil s accepte unele teorii deca%
dente, s tind a n)!ia oul *separat, de societate, iar pe
ul!i dintre ei i ducea n ulti instan! la teoria ,,artei pen%
tru art,& Wells l aprecia ult pe Cus?in pentru critica bur%
gheziei i dorin!a lui de a introduce esteticul n via!, dar
considera totodat c, n ura lor )a! de aini i de tiin!,
Cus?in i oaenii de litere i de art apropia!i lui *snt tot
att de reac!ionari i netiin!i)ici ca i lorzii i episcopii
notri,&
2e alt)el, Wells e departe de a vedea n progresul tehnic un
leac potriva oricrui ru& +rogresul aterial este, dup
prerea lui Wells, o condi!ie necesar, de pri ordin, dar nu
singura condi!ie a progresului societ!ii& La aceast concluzie
l%a dus nu nuai e"perien!a lui personal, ci i toat via!a
.ngliei de la s)ritui secolului al 9:9%lea&
/u toate succesele tiin!ei, nurul englezilor care nu cti%
gau iniul necesar e"isten!ei depea la nceputul secolu%
lui 99 ntreaga popula!ie pe caie o avusese .nglia cu
patruzeci de ani ai nainte& 'odernizarea industriei se )cea
pe seaa uncitorilor, care erau azvrli!i n strad& +rocesul
tot ai intens de )orare a onopolurilor a dus la ruinarea
n as a icii burghezii& /oer!ul de onopol a ruinat
8
ii de ici negustori& +roduc!ia asiv a obiectelor de larg
consu n )abrici a ruinat zeci de niii de eteugari&
1enirea la putere n 189A a unui nou cabinet, condus de
)apt de 0oseph /haberlain, un reac!ionar i un ovinist n%
verunat, a arcat o activizare a politicii de cotropiri colo%
niale, aducnd represiuni potriva icrii uncitoreti i
pregtiri de rzboi& 5n anii 1899-19D= .nglia a purtat un
rzboi potriva republicii burilor din .)rica de $ud&
Ceac!iunea politic se pletea cu o vast capanie de%
agogic, ce preconiza n unele privin!e etodele )ascisu%
lui de ai trziu& 5n deceniul al zecelea, propaganda bur%
ghez ncearc s deonstreze c n .nglia e"ist o *na%
!iune unic,, deosebit de to!i strinii i ai ales de popoa%
rele coloniale& Bolosind lozincile care se bucurau de popu%
laritate n rndurile clasei uncitoare, conservatorii reac!io%
nari )ac uz de cuvntul *colectivis,, ncercnd s ascheze
cu el i opriarea personalit!ii n societatea burghez din
epoca iperialisului, i cotropirile ilitare& (i declarau
e"isten!a statelor ici incopatibil cu principiul *colectivis%
ului,, socotind iperiul britanic drept ntruchiparea cea
ai nalt a acestui principiu& 4rganiza!iile religioase cutau
i ele ci noi de nrurire a credincioilor& Locul sectelor e%
todiste rzle!e l ia .rata $alvrii, o organiza!ie *religioas%
)ilantropic ilitarizat, cu caracter colectivist,, enit sa%i
abat pe uncitori de la lupta de clas& $trachina de zea
i coltucul de pine cu argarin, pe care sracul putea s le
capete dup ce sttea ore ntregi la coad n )a!a cantinei
organiza!iei de bine)acere, se ddeau acu n *adposturile,
.ratei $alvrii, n schibul unei uilitoare proceduri de
cin!& .poi cel *convertit, trebuia s ia parte la o proce%
siune caraghioas a slu8itorilor s)ntului spirit, care strb%
teau n alai strzile oraului n sunetele taburinelor i urle%
tele troboanelor&&& *5n zdrngneala ritic a 8azz%band%ului
i n )onetul greu al drapelelor na!ionale ce glasuri ai
puteau )i auzite@ 3uai glasurile neul!uite ale uncitori%
lor din luea industrial, care i e"priau protestul prin
greve,, scria ai trziu Wells, aintindu%i de aceast pe%
rioad&
2up criza din anii 18E8-18E9, icarea uncitoreasc
din .nglia, care trecuse ai nainte printr%o perioad de stag%
nare provizorie provocat de n)rngerea chartisului, a in%
9
trat ntr%o nou )az& <revele se succedau una dup alta&
2eonstra!iile uncitorilor upleau tot ai des strzile cen%
trale ale Londrei& /lasa uncitoare se organiza tot ai bine,
contiin!a ei politic cretea tot ai ult& :au )iin! noi sin%
dicate, care se spri8in pe pturi ai largi ale clasei un%
citoare dect vechile trade%union%uri corporative nchise n
cercul lor& +e baza lor ia )iin!, n anul 189F, +artidul 'un%
citoresc :ndependent, care a cutat n priii ani de e"isten!
s duc o politic uncitoreasc de sine stttoare& <uver%
nul nu ai era n stare s en!in prin i8loace deagogice
iluzia c statul burghez se situeaz *deasupra claselor,& 5n
locurile unde aveau loc greve erau triise trupe, se )ceau
ncercri de a li se rpi uncitorilor dreptul la lupta grevist&
Tocai n aceast perioad se ridic n .nglia pe talazul
protestului popular ast)el de ari scriitori ca Bernard $haG,
0ohn <alsGorthy i ;erbert <eorge Wells& +erioada grea de
decaden! din deceniile opt i nou a luat s)rit& 5n literatur
a intrat o nou pleiad de einen!i realiti critici& $criitorii
acetia erau departe de a repeta vechiturile realisului de la
i8locul secolului trecut, aa cu o )ceau nueroi
reprezentan!i ai literaturii de oravuri din acea vree&
Biecare din ei a adus n literatur ceva nou, legat de condi!iile
sociale noi ale epocii&
;erbert Wells a adus i el ceva nou& +entru literatura en%
glez era nou, nainte de toate, nsui genul tiin!i)ico%)an%
tastic& 3ou era i con!inutul pe care%l ddea acestui gen
Wells&
4rict de bogate n eleente tiin!i)ice erau lucrrile lui
Wells, tea lor cea ai iportant o constituiau probleele
sociale ale tipului& Wells cuprinde via!a n propor!ii uriae,
opereaz cu ntregi categorii sociale, caut struitor rspuns
la probleele cele ai acute i cele ai iportante ale epocii
sale&
Bantasticul i este necesar lui Wells ai ult pentru a
critica epoca sa, dect pentru a prezice viitorul& +entru el
aceasta e o etod de e"priare plastic a tendin!elor prin%
cipale ale realit!ii, o etod de deascare a acelor laturi ale
vie!ii pe care el nu le poate accepta& 5n aceast privin!,
Wells continu o veche tradi!ie a literaturii engleze i n
priul rnd tradi!ia arelui scriitor satiric englez din seco% %
lul al 91:::%lea 0onathan $Gi)t& 5ntplrile de necrezut de%
scrise n */ltoriile lui <ulliver, nu li se preau chiar att
10
de neverosiile conteporanilor scriitorului& 5n oravurile
cur!ii liliputane ei recunoteau oravurile de la curtea pro%
priei lor !ri, n adira!ia lui <ulliver )a! de anierele
aristocra!ilor ghiceau ironia aar a autorului& 7i, n s)rit,
n ultia parte a */ltoriilor lui <ulliver,, $Gi)t a creat
cel ai tipic i cel ai odios dintre toate persona8ele subre
ale neuritoarei sale satire - oul%)iar yehu, o )ptur la%
co i ticloas, care ntruchipeaz toat lcoia i ticlo%
ia burghezului& /nd citeti cr!ile lui Wells, e greu s nu
te gndeti c asiti la o renatere a satirei violente a lui
$Gi)t& Wells i spunea cuvntul n alte condi!ii, n )a!a lui
stteau alte problee& Luea lui Wells - .nglia industrial
de la s)ritul secolului al 9:9%lea - nu sean cu luea
lui $Gi)t, )antasticul lui poart un alt caracter& (l i gsete
persona8ele nu n cltorii ndeprtate, ci n atelierul inven%
tatorului, undeva pe o binecunoscut strad din Londra, 7i
totui $Gi)t i Wells urresc acelai !el i )olosesc aceeai
etod a satirei& Wells e un $Gi)t cu n)!iare de 0ules
1erne&
*&&&2in tinere!e l%a adirat pro)und pe $Gi)t i a pstrat
aceast adira!ie de%a lungul ntregii ele vie!i, scria Wells&
Lucrul acesta poate )i n!eles din ulte din lucrrile ele,
dar nainte de toate din predispozi!ia ea de a oglindi n
nuvelele ele probleele sociale i politice ale contepo%
raneit!ii&,
Trsturile apropierii de $Gi)t s%au ani)estat deosebit de
distinct n priele roane )antastice ale lui Wells scrise ntre
anii 189A i 19D1& (le constituie de )apt un singur ciclu& Lu%
crrile din acest ciclu snt apropiate prin probleatica lor,
prin procedeele artistice i, n s)rit, prin puternicul lor
caracter poleic& 5n )iecare din ele, Wells lupt potriva ad%
versarilor si de idei, aprndu%i cu pasiune punctul de
vedere&
5nsui priul su roan, *'aina tipului, H189AI, era un
rspuns dat propagandei iperialiste care sus!inea c englezii
snt o *na!iune unic,& $nt unii care nu%s n stare s vad
prpastia ce%i desparte pe oaenii uncii de e"ploatatori n
societatea odern, s n!eleag c ea se lrgete ereu,
declar scriitorul& (i bine, el e gata s arate oentul din
istoria oenirii cnd prpastia se va csca chiar sub picioarele
clasei guvernante&
11
*'aina tipului, e o satir subr n spiritul lui $Gi)t&
5n societatea din viitorul ndeprtat pe care o descrie Wells,
oaenii uncii i e"ploatatorii au devenit dou specii di)e%
rite de oaeni& +riva!i vree de ilenii de bine)acerile cul%
turii, uncitorii au degenerat trans)orndu%se n *orloci,
cu chip de )iar& */lasele superioare,, obinuite s se )olo%
seasc de roadele uncii altora, s%au trans)orat n *eloi,,
)pturi plpnde, neadaptate pentru via!& $ocietatea odern
e divizat n oaeni ai uncii i trntori, i aceasta duce
inevitabil la degenerarea societ!ii i la degenerarea ou%
lui, avertizeaz Wells& :storia se va rzbuna pe cercurile
cruitoare& 'orlocii lui Wells continu s%i hrneasc pe
eloi, dar nuai pentru c acetia le servesc drept hran&
5n roanul *+riii oaeni n Lun, H19D1I, care ncheie
priul ciclu, Wells revine la situa!ia conturat n *'aina
tipului,& (l zugrvete din nou nite persona8e groteti%
)antastice, care, dup prerea lui, vor reda cel ai bine dac
nu )orele reale, atunci esen!a nsi a unei serii de contra%
dic!ii ale civiliza!iei burgheze&
La seleni!i, locuitorii Lunii, specializarea a atins gradul
cel ai nalt& Biecare selenit are hipertro)iat o singur )unc%
!ie de lucru, celelalte snt oarte& $avan!ii snt nuai nite
capete uriae, care abia se ai !in pe trupurile lor plpnde&
6nul din ei are nsuirea de a eora totul, )r a n!elege
niic& .ltul n!elege orice, dar nu poate eora niic& +ic%
torul i urte pe to!i cei care nu picteaz i pe to!i cei care
picteaz ai bine ca el& 'ateaticianul i%a pierdut de ult
nsuirea de a rde, dect poate atunci cnd descoper o ori%
ginal cobina!ie ateatic& 'uncitorii snt adapta!i s
e"ecute )iecare o anuit opera!ie& /nd nu e nevoie de un%
citori, ei snt adori!i i stivui!i n pivni!e& 2e altinteri, ob%
serv cu ironie Wells, coparnd rnauielile de pe +nt
cu cele de pe Lun, aa *e poate totui ai bine dect s )ie
dat a)ar din atelier uncitorul, ca s oar de )oae n
strad,& $ocietatea de pe Lun este n )elul ei ideal organi%
zat& .ici donete o ordine absolut, societatea aceasta
)unc!ioneaz ireproabil, dar ct de respingtoare, antiuan
i lipsit de sens e ea# 5n *+riii oaeni n Lun, Wells d
un rspuns atotcuprinztor lui ;erbert $pencer, a crui )ilo%
zo)ie se bucura pe%atunci de o e"cep!ional popularitate n
cercurile burgheze& $pencer sus!inea c societatea uan se
12
supune legilor biologice i de%aceea rnduielile statornicite
de burghezie snt *organice,& (l aseuia clasele cruitoare
cu capul, iar clasa uncitoare cu inile societ!ii& Wells a
n)!iat o societate construit potrivit idealurilor lui $pencer,
i a n)!iat%o cu pana unui satiric&
*'aina tipului, deschide priul ciclu al lui Wells&
*+riii oaeni n Lun, ncheie acest ciclu& .prenta ciclu%
lui se vede pe abele lucrri& +ria din ele apar!ine unui
scriitor abia intrat n literatur, cea de%a doua unui o care
se ndeprteaz de tinere!ea sa& .bele lucrri se rearc
printr%o anuit )ranche!e ra!ionalistJ n ele e vorba de
unele problee deosebit de esen!iale, dar puse *separat, de
alte problee ale conteporaneit!ii&
Coanele care au urat iediat dup *'aina tipului,
nu su)er de aceast lips& 5n aceste roane gsi un cerc
larg de problee sociale din cele ai iportante, ele snt
ult ai convingtoare sub aspect realist i ai ulti%
laterale&
5n centrul roanului *4ul invizibil, H189EI se a)l ta%
lentatul savant <ri))in, care a )cut o strlucit descoperire
i i%a gsit oartea n lupta cu societatea& 1ia!a oului de
tiin! n societatea burghez e grea, rutina i ignoran!a %
piedic tiin!a s se dezvolte& 2ar problea situa!iei tiin!ei
e pentru Wells doar o latur particular a probleei carac%
terului rela!iilor sociale conteporane& +roblea aceasta este
o proble de baz n roan&
Wells transport inten!ionat ac!iunea ntr%un trguor de
provincie, un )el de *rezerva!ie, de )ilistini, oaeni avari
i obtuzi, ul!ui!i de sine, care devin )iare nuai la gndul
c cineva poate s atenteze la rutina e"isten!ei lor& .tt e
destul ca s%l )ac pe <ri))in vinovat )a! de ei& <ri))in e
prigonit pentru c *nu sean cu ceilal!i,, pentru c aspir
spre ceva neobinuit i gndirea lui e capabil s se avnte
cuteztoare&
/u eroul roanului )ace cunotin! n ultia etap a
vie!ii sale i abia dup ulte pagini ne va relata autorul po%
vestea lui& ( lipede ns c :pingul nu e doar un *col! sl%
batic, unde a nierit <ri))in n disperarea lui& :pingul este
ntreaga .nglie burghez, care%i ntpin cu huiduieli i
)luierturi pe cei ce *nu sean cu ceilal!i, i care au n%
drznit s%i aleag un dru propriu vznd plictisitoarea ei
13
rutin& Biecare pas care%l apropie pe <ri))in de !elul propus
a ntpinat ntotdeauna potrivirea nverunat a socie%
t!ii&
2ar societatea i%a pricinuit lui <ri))in cel ai are ru&
(a l%a silit s sacri)ice succesului su)letul su viu& <ri))in iese
din lupta cu via!a pierzndu%i ri!ele de oenie, nsuin%
du%i odiosul principiu al cupidit!ii& 2in acest oent - de
)apt din oentul n care a deschis el ua hanului din
:ping - sipatia autorului nu ai e de partea lui&
5n rzboiul pe care <ri))in invizibilul l declar societ!ii,
adevrul nu e de partea ninui& .cest rzboi nu ia propor%
!iile unei ciocniri ntre principii opuse& <ri))in se opune so%
ciet!ii prvliailor ca un o cu o gndire cuteztoare, dar
nu ca un o cu alte convingeri sociale& :ndividualisul, ci%
nisul i cruziea lui <ri))in snt doar o ntruchipare ai
pregnant a adevrateloi calit!i orale ale unui burghez
*obinuit,& Lupta lui potriva :pingului e nuai o ani%
)estare concentrat a luptei slbatice a tuturor potriva tutu%
ror, care clocotete necontenit n societatea burghez& <ri))in
i )olosete )or!a tot aa cu ar dori s%o )oloseasc oricare
dintre adversarii lui& Wells ncheie roanul cu o scen splen%
did, care )ace bilan!ul celor spuse ai nainte& ;angiul
Thoas 'arvel, n na cruia au ncput genialele lucrri
ale lui <ri))in, viseaz s devin i el invizibil& ( drept c
nu pricepe niic din cr!ile savantului rposat, dar nu%i
prsete visul i, n )iecare sear, nainte de culcare, citete
cteva rnduri, alctuite din ci)re, cruciuli!e i sene iste%
rioase&
$e poate spune c nc din roanul *4ul invizibil, se
contura anti)ascisul de ai trziu al scriitorului& /rendu%l
pe <ri))in, Wells a condanat ideile )ilozo)ului reac!ionar
geran 3ietzsche, care propovduia cultul *supraoului, i
dispre!ul )a! de popor, idei )olosite ulterior de )ascis& 'ai
ult dect att, el l%a artat pe <ri))in ca pe un deent care
visa s stpneasc oenirea, ca pe un uciga aniac, trup
din trupul societ!ii burgheze, o progenitur a ei& 'oartea lui
<ri))in e )ireasc - este s)ritul )iresc al oricrui *supra%
o, care i%a pus n gnd s%i supun societatea&
*4ul invizibil, e un roan cople" i pro)und, nven%
tat ntr%o )or clar i concis& Lucrarea aceasta a arcat
un strlucit succes de crea!ie al tnrului scriitor& Coanul a
14
dat natere la o ntreag bibliotec de iita!ii, printre care e
interesant de en!ionat o povestire parado"al a lui /hester%
ton despre un *o invizibil intelectual,J pe oul acesta nu%l
observ nieni nuai pentru c to!i s%au obinuit cu dnsul&
2up otivele *4ului invizibil, s%au turnat cteva )ile&
2ar cel ai interesant )apt care atest iportan!a roanului
lui Wells a ieit la iveal abia n anul 191D, cnd a )ost
publicat roanul lui 0ules 1erne *Taina lui Wilhel $toritz,,
ras necunoscut n tipul vie!ii autorului& 'arele )antast,
cruia Wells i datoreaz )r ndoial ulte, a devenit la
btrne!e elev al elevului su& 5n *Taina lui Wilhel $toritz,
el ureaz i )abula!ia, i ideile )undaentale din *4ul
invizibil,& 2in pcate, acest roan nu se nur printre cele
ai bune lucrri ale lui 0ules 1erne& 'ult ai pre8os dect
odelul s%au dovedit a )i i alte iita!ii, att literare, ct i
cineatogra)ice&
2e la un roan la altul, Wells cuprindea tot ai larg )eno%
enele vie!ii, i adncea concep!ia despre lue& *Czboiul
luilor, H1898I, scris iediat dup *4ul invizibil,,
cuprinde aproape toat probleatica operei de pn atunci a
scriitorului& .cesta e un roan despre destinele civiliza!iei
burgheze&
2up ct se pare, Wells considera *Czboiul luilor, ca
)iind cel ai bun dintre roanele sale )antastice de nceput&
5n orice caz, acesta a )ost singurul roan din cele scrise n
perioada 189>-19D1 pe care el l%a triis n noiebrie 19D>
lui Lev Tolstoi, atunci cnd arele scriitor i%a e"priat do%
rin!a de a%i cunoate lucrrile&
Wells se ntoarce din nou la sibolurile )antastice gran%
dioase pe care le prsise n *4ul invizibil,, dar de data
aceasta tipizarea persona8elor nu%l piedic s cuprind
problea care%l intereseaz n ultiplele ei aspecte&
4enirea, dup prerea lui Wells, erge ult prea ncet
pe druul civiliza!iei& /eea ce a atins tiin!a a )ost atins
ntr%o lupt necurat cu )or!ele obscurantisului, rutinei i
cupidit!ii& 2ar chiar i cuceririle tiin!ei care au )ost traduse
n via! nu )olosesc oenirii& +rogresul tiin!ei duce la pro%
gresul societ!ii nuai atunci cnd societatea este organizat
dup un principiu echitabil i uan& 5n .nglia conteporan,
ns, progresul tehnic s%a dovedit a nu bunt!i starea
oral a societ!ii, ba chiar dipotriv&
15
'ar!ienii veni!i pe +nt ca s%l nrobeasc ntruchi%
peaz )or!ele progresului capitalist, al crui dru e presrat
cu victie, i dac Wells nu recunoate c ar!ienii snt de
)apt pnteni, aceasta nuai pentru c ei nu au niic oe%
nesc&
$osirea priului *cilindru de pe 'arte, l gsete pe po%
vestitor lucrnd la un articol *despre dezvoltarea oralit!ii o
dat cu progresul general al civiliza!iei,& /ele vzute n
tipul invaziei ar!ienilor l )ac s lase articolul neterinat&
'ar!ienii, care i%au depit cu ult pe locuitorii +ntului
n dezvoltarea cunotin!elor tehnice, snt cu totul lipsi!i de
sentiente oeneti& Le snt strine dragostea i ura, durerea
i bucuria, iar singura lor eo!ie este des)tarea pe care o
sit cnd se hrnesc&
2ar civiliza!ia +ntului erge oare n alt direc!ie@ 5nc
n priul capitol autorul observa, parc n treact, c cru%
ziea ar!ienilor, care i%au propus s niiceasc cea ai
are parte a oenirii, nu%l va ira pe cel ce cunoate n%
dea8uns oravurile societ!ii burgheze& *'ai nainte de a%i
8udeca cu prea ult asprie, scrie Wells, trebuie s ne
ainti cu ct cruzie au niicit oaenii nii nu nuai
dobitoacele&&& ci i pe seenii lor din rasele in)erioare& Lo%
cuitorii Tasaniei, de pild, au )ost niici!i pn la cel din
ur de un rzboi de distrugere provocat de iigran!ii din
(uropa& $nte noi oare chiar nite apostoli ai ndurrii ca s
ne indigneze ar!ienii care au ac!ionat n acelai spirit
Kugrvind *pr!ia ar!ienilor,, Wells n)!ieaz de o
anier satiric societatea conteporan lui& 'ani)estrile
*cotidiene,, *runte,, *neobservate, ale cupidit!ii i ne%
oeniei gsesc n el un acuzator necru!tor& Bilistinul ul!u%
it de sine cere s )ie priit n cuca unui ar!ian, unde i se
asigur *o bun ntre!inere,& /e e drept, cu tipul va )i i el
ncat, dar se poate consola cu rugciunile, iar dac nu e
chiar un prostnac, cu erotisul& 6nii snt nv!a!i de ar%
!ieni s vneze al!i oaeni&&& .st)el, societatea aceasta va
e"ista nu datorit )or!ei ar!ienilor, ci datorit slbiciunii i
ticloiei )ilistinului&
+oate c e"ist o ieire, cea pe care o )gduiete pro%
graul propus de soldatul artilerist, unul din persona8ele
acestui roan@ /e%ar )i ca oenirea s )ie organizat ca o
16
tabr ilitar, supus unei discipline severe, iar oaenii
sili!i s renun!e la propria lor personalitate@&&& 3u, nu Wells e
cel care vorbete prin gura artileristului& +rin acest persona8
el deasc *colectivisul, iperialitilor, arat c un ast)el
de *colectivis, nu e dect o asc deagogic pentru
individualisul burghez& .rtileristul cel )lecar are o singur
preocupareL s nu%i ia nieni rezervele de provizii&&&
*Czboiul luilor, e ptruns de protestul unui scriitor ua%
nist potriva cruziii societ!ii burgheze, potriva acelei
degenerri a oului pe care o aduce ea& +ntul trebuie s%i
apar!in oului& *+ltind cu iliarde de vie!i, oul i%a
cuprat, dreptul la via! pe +nt, i acest drept i apar!ine
n po)ida tuturor veneticilor& (l i%ar )i ras chiar dac
ar!ienii ar )i )ost de zece ori ai puternici, pentru c oul
nu triete i nu oare n zadar&,
+rogresul tehnic n sine nu va duce la un viitor )ericit& 'ai
ult dect att, slu8ind unei ornduiri sociale antiuane, el
prezint un serios pericol& Wells vorbete de data aceasta nu
nuai despre raportul invers propor!ional care e"ist, dup
prerea lui, ntre dezvoltarea civiliza!iei ateriale i a celei
spirituale, ci i de aenin!area direct la care este e"pus
nsi e"isten!a oenirii& 5ntr%o societate antiuan,
realizrile tehnicii snt puse n slu8ba distrugerii, iar )or!a i
posibilit!ile lor de per)ec!ionare snt neliitate& *+ntul a
ncetat de a ai )i un re)ugiu sigur pentru o#, e"cla
autorul&
$ocietatea conteporan e ult prea contradictorie pentru
a avea o e"isten! etern, iar cu trecerea tipului aceste
contradic!ii vor spori i se vor ascu!i tot ai ult& Luea
oaenilor ania!i de spiritul propriet!ii, a oaenilor care
sean, aa cu spune Wells, cu nite *cini lega!i de c%
ru!,, va avea un s)rit inevitabil& 2ar cu va )i acest
s)rit@ /e societate va veni n locul celei de%acu@ Wells a
cutat s rspund la aceste ntrebri n roanele *:nsula
doctorului 'oreau, i */nd se va trezi cel care doare,&
.bele roane au aceeai )or! satiric pe care o vdesc lu%
crrile lui Wells en!ionate ai nainte, dar aici autorul vor%
bete nu nuai despre contradic!iile societ!ii oderne, ci i
despre s)ritul posibil al acestor contradic!ii&
17
2
Biologul (dGard +rendic? a nierit ntpltor pe o ic
insul a)lat departe de liniile de naviga!ie i aici a dat de
doctorul 'oreau, unul din cei ai ari chirurgi ai luii& /u
zece ani nainte de asta, 'oreau a )ost nevoit s )ug din
(uropa, hituit de *lupttorii potriva vivisec!iei,, trans)e%
rndu%i e"perien!ele n acest col! ndeprtat al globului p%
ntesc& 'oreau continu s lucreze aici, crend la aniale
calit!i noi, care le apropie de oaeni&
.cesta este cadrul real al roanului lui Wells *:nsula doc%
torului 'oreau, H189>I& 2ar roanul are i un alt plan -
)antastico%sibolic& 2octorul 'oreau capt propor!iile unei
colosale )iguri sibolice& +ovestea uanizrii treptate a 4a%
enilor%.niale crea!i de 'oreau capt sub pana lui Wells
un are n!eles social&
*:nsula doctorului 'oreau, a )ost un rspuns la */artea
8unglei, a lui Mipling, care a aprut cu un an naintea roa%
nului lui Wells& 5n */artea 8unglei,, ca i n toat opera lui
Mipling, idealizarea slbticiei priitive se pletea, para%
do"al la pria vedere, cu proclaarea *isiunii civiliza%
toare, a oului alb& 2e altinteri pentru Mipling i ceilal!i
scriitori iperialiti aici nu e"ist nici o contradic!ie& Mipling
accept )r rezerve norele societ!ii burgheze& $ocietatea
aceasta, declar Mipling, n%are de ce s )ie poetizat, cci e
prin ea nsi poetic& Mipling ncearc s gseasc aceast
*poezie, n goana dup bani, n dispre!ul )a! de cultur, n
cultul )or!ei brute, sibolizat de *legea 8unglei,&
2a, rspunde Wells, societatea burghez nu trebuie ideali%
zat, dar tocai pentru c ea nu poate )i n nici un )el ide%
alizat, cci e odioas, )!arnic i inuan& +rie8dia rezid
nu n progresul societ!ii, ci n aceea c de )apt aceasta nu e o
societate civilizat i se spri8in nuai pe pre8udec!i i pe
)or!a brut&
+e insula doctorului 'oreau se des)oar n liitele unei
singure genera!ii ntreg procesul civiliza!iei, a crei )or!
otrice este 'oreau, narat cu scalpelul, ntruchipnd legea
istoriei& 5n pria zi a ederii sale pe insul, +rendic? are i%
presia c 'oreau e un scelerat, care%i trans)or pe oaeni
18
n aniale& 2ar el n!elege curnd c i%a )cut o prere gre%
it& 'oreau )ace din aniale oaeni& $ocietatea burghez a
luat locul unor organiza!ii sociale ai napoiate& 2in punct de
vedere istoric ea este progresist& 5n condi!iile ei oenirea a
cunoscut, indiscutabil, o anuit dezvoltare& 2ar cu toate
acestea ea e rginit i contradictorie& 'oreau uanizeaz
anialele ntr%un laborator pe care locuitorii insulei l%au nu%
it */asa 2urerii,& .nialele devin oaeni nuai pn la
un anuit grad& 'oreau nu e n stare s realizeze ai ult&
.nialele uanizate au )orat o societate care parodiaz
societatea uan, )r a deveni cu adevrat o ast)el de so%
cietate& /a s le poat stpni, 'oreau le%a ataat o )ptur
onstruoas, nuit */el ce rostete legea,& To!i cei care vor
clca *Legea, snt aenin!a!i c vor )i readui la */asa
2urerii,& $cena citirii legii e una din scenele satirice cele ai
puternice din acest roan&
*- $pune cuvintele, zise 4ul%'aiu!, repetnd, iar )p%
turile din deschiztura uii repetar i ele cu un ton de ae%
nin!are n glas&
'i%a dat seaa c trebuie s repet aceast )orul idi%
oat& 7i atunci ncepu cea ai deent cereonie& <lasul din
ntuneric ncepu s intoneze, rnd pe rnd, o litanie sintit,
iar eu, Hnara!iunea i apar!ine lui +rendic?I *i ceilal!i
repeta& &&&/oliba ntunecoas, aceste )pturi vagi i groteti,
ptate ici i colo de cte o raz de luin, to!i legnndu%se n
caden! i cntndL
*$ nu ergi n patru labeJ aceasta este Legea& 4are nu
snte 4aeni@,
*$ nu lipi cnd beiJ aceasta este Legea& 4are nu snte
4aeni@,
*$ nu nnci carne sau peteJ aceasta este Legea& 4are
nu snte 4aeni@,
&&&*$ nu vnezi al!i 4aeniJ aceasta este Legea& 4are nu
snte 4aeni@,
- (u snt /el ce rostete Legea, zise )ptura cenuie& .ici
vin to!i cei noi, ca s nve!e Legea& (u stau n ntuneric i
spun Legea&
- /hiar aa este, zise unul din anialele de la intrare&
- /uplite snt pedepsele celor care calc Legea& 3ieni
nu scap
19
- 3ieni nu scap, ziser 4aenii%.niale, privind pe
)uri unii la al!ii&
- 3ieni, nieni, zise 4ul%'aiu!& 3ieni nu scap#,
5n societatea burghez oul apar!ine nc pe 8utate
regnului anial, n care donete legea luptei tuturor po%
triva tuturor& $truin!a cu care repet 4aenii%.niale c nu
e voie s se vneze unii pe al!ii cuprinde cea ai are ironie
a autorului&
2e altinteri, 4aenii%.niale s%au dezvoltat destul pentru
a vedea n etodele de *uanizare, ceva inuani, contrar
principiului n nuele cruia pare s se svreasc ea& +e
insul izbucnete o rscoal& 'oreau i gsete oartea& 2ar
aici Wells ncepe s dea ndrt& 2up prerea lui, revolu!ia
poart i ea, la rndul ei, o contradic!ie interioar& 5ndrep%
tat potriva cruziii societ!ii oderne, ea nsi e n)p%
tuit prin cruzie& .cestei idei i este subordonat partea
)inal a roanului& *:ubi Legea i o vo respecta,, spun
4aenii%.niale elibera!i& 2ar n ciuda acestor inten!ii
bune, n procesul rzvrtirii dispare din ei tot ce e uan& (i
ncep s earg din nou n patru labe& */iviliza!ia, lor se
prbuete&
+oleica cu Mipling nu copenseaz tendin!a )undaen%
tal, antirevolu!ionar, conservatoare a autorului& Ba chiar, n
)ocul disputei, Wells ncepe s )oloseasc prea des liba8ul
adversarului su&
/u totul alt)el apreciaz Wells revolu!ia n roanul */nd
se va trezi cel adorit,, scris nuai cu trei ani ai trziu&
.cesta este cel ai pronun!at roan social al tnrului Wells,
ptruns de o critic ascu!it a capitalului onopolist& Ce%
curgnd la procedeul su pre)erat - consenarea tendin!elor
conteporaneit!ii n e"presia lor )inal - scriitorul renun!
ns la sibolul )antastic din *:nsula doctorului 'oreau, i
din *Czboiul luilor,& .utorul ne transport ntr%un stat *real,
dintr%un viitor ndeprtat, cu contradic!iile i con)lictele lui
de clas, descrise aici ntr%o )or direct&
2ezvoltarea capitalisului a dus la )orarea unui trust
ondial, al crui consiliu de conducere - aa%zisul */on%
siliu alb, - stpnete ntreaga oenire& 5n acest stat, nivelul
nalt al )or!elor de produc!ie se pletete cu o e"ploatare i o
teroare den!at& 'uncitorii snt pe cale s a8ung la o stare
20
de orloci& ("ist dousprezece )eluri de poli!ii& <randioa%
sele posibilit!i o)erite de progresul tiin!ei snt )olosite n
detrientul oaenilor&
*/onsiliul alb, gsete c nu ai are nici un rost s%i
cau)leze doina!ia cu autoritatea tradi!iilor i a institu!iilor
reprezentative& Cegele .ngliei s%a dedat be!iei i 8oac pe
scena unui usic%hall de na a doua& +arlaentul nu ai e
dect o sipl ri! a vreurilor de altdat& /rearea unui
stat universal nu a )cut s dispar ovinisulJ dipotriv,
el este n )el i chip a!!at, pentru a slbi rezisten!a oaenilor
uncii& 1ra8ba na!ional brac )ore cu totul stupide,
totui ea )ace bine 8ocul e"ploatatorilor& /nd izbucnete
la +aris o rscoal a uncitorilor, /onsiliul alb aduce negri
din .)rica i acetia, cntnd cntecele lui Mipling - probabil
aceleai cntece n care e vorba de *8ugul oului alb, - iau
cu asalt cartierele uncitoreti& Biserica, ireediabil
degenerat, n care *serviciul divin se o)iciaz rapid, pentru
oaenii de a)aceri ocupa!i,, i gsete i ea locul n sisteul
*$tatului universal,&
/el ai interesant dintre persona8ele roanului este ingi%
nerul 4strog, reprezentant al cunotin!elor tiin!i)ice ndrep%
tate potriva poporului, un )el de nou <ri))in, n)!iat pe
un )ond social ai larg& $copul venirii lui la putere e acela de
a preveni revolu!ia social, care, dup prerea lui, aenin!
*$tatul universal, datorit politicii rginite proovate de
/onsiliul alb&&&
2ar revolu!ia izbucnete totui& 2e data aceasta, Wells nu
ai vede n ea o prie8die la adresa civiliza!ieiJ dipotriv,
ea i se arat drept singurul i8loc de a pstra n)ptuirile
oenirii, de a salva de la pieire personalitatea oului&
.st)el, )cnd de dou ori apel n decurs de trei ani la
tea revolu!iei, Wells a dat dou rspunsuri contrarii la pro%
blea ridicat& Tendin!ele antideocratice din *:nsula doc%
torului 'oreau, nu se pot pca cu tezele )undaentale ale
roanului */nd se va trezi cel adorit,& /u aceast lucrare
el a in)irat hotrt cele spuse n *:nsula doctorului 'oreau,&
Wells nu va ai scrie niciodat un roan care s condane
revolu!ia& 2ar n opera lui de ai trziu nu vo gsi nici
acea acceptare a revolu!iei prin care se distinge roanul
*/nd se va trezi cel adorit,& Wells se statornicete tot ai
teeinic pe pozi!iile re)orisului burghez&
21

Coanele despre care a vorbit pn acu ne perit s


vede ct de cople"e erau no!iunile lui Wells despre con%
teporaneitate, contradic!iile de nepcat n care s%a n%
clcit gndirea scriitorului n pria perioad a crea!iei sale&
.vntul luat de icarea uncitoreasc se )cea ntr%un )el
sau altul si!it n ntreaga via! social a .ngliei, inclusiv
n literatur& 5n el rezid izvoarele atitudinii critice a lui
Wells )a! de societatea burghez, pe el se bazeaz nsuirea
scriitorului de a cuprinde perspectivele largi ale dezvoltrii
societ!ii, de a ptrunde adnc esen!a con)lictelor sociale ale
realit!ii& :deologia iperialisului ntpin din partea lui o
ripost viguroas&
2ar condi!iile istorice concrete ale .ngliei de la s)ritul
secolului al 9:9%lea - perioada n care Wells s%a )orat ca
scriitor i cugettor - au contribuit la )orarea att a latu%
rilor progresiste, ct i a celor rginit%burgheze ale concep%
!iei sale&
'icarea uncitoreasc englez a avut un destin cople"&
5n perioada de avnt a aselor largi n aceast icare a
ac!ionat i o tendin! contrar, re)orist%conservatoare& Bur%
ghezia englez i pierduse n acea vree onopolul indus%
trial n (uropa, dar dobndise i !inea bine n n onopolul
colonial& 0e)uind coloniile, clasele guvernante ale .ngliei
aveau putin!a de a *alienta, pturile relativ largi ale
*vr)urilor, clasei uncitoareJ acestea, la rndul lor, cutau
s ndrueze neul!uirea aselor n albia revendicrilor
*legale,, ai pu!in prie8dioase pentru burghezie& Cegene%
rarea burghez a conducerii +artidului 'uncitoresc :ndepen%
dent a )cut )oarte curnd ca acest partid s devin, aa cu
s%a e"priat )oarte bine 1& :& Lenin, independent nuai )at
de icarea uncitoreasc, dar )oarte dependent de libera%
lis& $ocialisul era un atribut al unor grupri intelectuale
ngusteJ conducerea lor sectar n%a ncercat s uni)ice so%
cialisul cu icarea uncitoreasc& .ceasta din ur era
lipsit de o baz tiin!i)icJ socialitii nu aveau spri8inul a%
selor& 4 parte considerabil a vechilor sindicate vedea sin%
gurul i8loc de a%i apra drepturile n lupta potriva ino%
va!iilor tehnice, i era nvinuit de ctre adep!ii progresului
22
tehnic de )elul lui Wells c e retrograd i&&& de o cupiditate
burghez&
:luziile re)oriste erau sus!inute i prin aceea c, dorind
s sporeasc puterea de concuren! a .ngliei pe pia!a on%
dial i posibilit!ile ei obilizatoare, clasele guvernante ale
!rii au acceptat - e drept n sil o serie de re)ore de
ordin particular n doeniul ocrotirii snt!ii i al nv!%
ntului& Birete c unul din scopurile acestor re)ore - i
nu cel din ur - era acela de a piedica agita!ia socia%
list&
5n acea perioad se rspndiser )oarte ult tot )elul de
teorii burghezo%re)oriste& 6na din gruprile cele ai ar%
cante care se spri8ineau pe teoriile de acest )el era $ocietatea
)abian, care i%a luat nuele de la acela al generalului roan
Babius 'a"ius, zis /unctator - *Teperatul,& Babienii
ilitau pentru introducerea treptat a socialisului n via!
pe calea unor re)ore runte& Nelul urrit de ei era acela
de a ptrunde n aparatul de stat i n organele unicipale
i de a *trans)ora, apoi pe cale adinistrativ societatea
odern pe bazele *pcii ntre clase,& 3u ai e nevoie de
spus c nsui cuvntul *socialis, era privit de )abieni n%
tr%un )el ct se poate de original& (i n!elegeau prin socia%
lis o )or speci)ic a capitalisului *organizat, i o n%
)rnare a *e"treiselor, individualisului&
5n acei ani se )oreaz i concep!ia despre lue a lui
Wells, care a8unge la concluzia c intelectualit!ii i revine
un rol hotrtor n istoria civiliza!iei uane& +oporul poate
)i o teribil )or! destructiv, dar el nu e n stare s creeze
ceva nou& .ceasta e sarcina intelectualit!ii, recrutate din
toate clasele societ!ii, printre altele i din *crea clasei
uncitoare,, adic tocai din acea ptur a ei care era pur%
ttoare a re)orisului n icarea uncitoreasc englez&
2in 19DF pn n 19D8 Wells a )ost ebru al $ociet!ii )a%
biene, dei n ultiii doi ani ai apartenen!ei sale la aceast
societate el i%a criticat cu veheen! prograul&
3o!iunile lui Wells despre legile sociale au )ost ntotdeauna
ai pro)unde dect cele ortodo"%)abiene& Wells n!elege n
aceast perioad c inoritatea nu e capabil s distrug
)orele ordinii sociale conteporane, el cunoate puterea de
rezisten! a acestor )ore& (l, autorul *'ainii tipului,, al
*:nsulei doctorului 'oreau,, al *Czboiului luilor,, era oare
23
oul care putea s cread c apte%opt sute de adinistra%
tori%*socialiti, - acesta era n acea vree e)ectivul grupu%
lui )abian - pot s trans)ore societatea burghez ntr%un alt
organis social@
2ar Wells e de acord cu )abienii asupra obiectivelor prin%
cipale& +unctul crucial de divergen! dintre Wells i ar"is
nu const nicidecu n aceea c Wells consider revolu!ia o
cale ult prea dureroas de trecere la socialis& 2up cu se
tie, ar"isul recunoate di)erite ci de trecere la socialis&
+e de alt parte, Wells nsui nu se arat n toate cazurile un
adversar al violen!ei revolu!ionare& (l consider ns c
socialisul poate )i n)ptuit en!inndu%se )orele de
proprietate burgheze&
5n anul 19D1, Wells a publicat priul su studiu teoretic
*+reviziuni cu privire la e)ectul e"ercitat de progresul tiin!ei
i tehnicii asupra vie!ii i gndirii oului,, n care a ncercat
s%i e"pun, *)r digresiuni satirice,, concep!iile cu privire
la viitorul oenirii& Wells a)ir aici c viitorul apar!ine
*noii clase uncitoare,, legat, spre deosebire de vechii
eteugari, de produc!ia ecanic, i de%aceea ai instruit,
ai dezvoltat, cu o inteligen! ai )le"ibil& Wells i
cuprinde n no!iunea de *noua clas uncitoare, deopotriv
i pe cei care lucreaz la strung, i pe cei care creeaz
strungul n schi!ele lor, ca i pe savan!ii care rezolv pro%
bleele teoretice de ordin general& .poi el )ace pasul ur%
tor i declar c puterea n societate va trece *)iresc, la re%
prezentan!ii cei ai prestigioi ai acestei clase sociale, adic
la oaenii de tiin! i la intelectualitatea tehnic& Wells a
nso!it una din edi!iile ulterioare ale cr!ii sale cu o not n
care )cea rezerva c printre conductorii societ!ii viitorului
el i include i pe capitalitii care particip nei8locit la
conducerea produc!iei& 5n *+reviziuni, ia natere ideea teh%
nocra!iei - a puterii intelectualit!ii tehnice - pe care Wells
a propovduit%o ulterior toat via!a&
Lucrrile teoretice ale lui Wells scrise dup *+reviziuni,
repet n ulte privin!e priul lui studiu& 5n centrul celor
ai ulte dintre ele se plaseaz problea dezvoltrii )or!e%
lor de produc!ie, pe care Wells o consider )undaental
pentru studiul su& .bia dup ce o epuizeaz, el trece la l%
urirea celorlalte teze ale sale privind ornduirea social&
5n aceast privin!, Wells teoreticianul i Wells artistul erau
24
ntrutotul de acord i scriitorul avea ntr%o anuit sur
dreptate cnd a)ira c studiile e"pri nsi chintesen!a
crea!iei sale artistice&
7i totui, n ulti instan!, lucrrile artistice i cele teore%
tice ale lui Wells snt e"tre de ndeprtate unele de altele&
+riele ureaz logica vie!ii, celelalte - construc!iile logice
arti)iciale ale autorului nsui&
1znd pe bun dreptate n dezvoltarea )or!elor de produc%
!ie teelia dezvoltrii ornduirii sociale, Wells trage de%aici
concluzii greite& +roblea, declar Wells, se reduce la ntre%
barea dac e posibil progresul tehnic continuu n capitalis&
2a, este, )r ndoial, posibil& 1ia!a ne o)er n acest sens
ii de e"eple& .ceasta nsean c )or!ele burgheziei nu
s%au epuizat nc i c trecerea la alte )ore de proprietate,
neburgheze, apare inutil&
2ar cu se e"plic n acest caz nueroasele vicii ale
tipului nostru@ $criitorul are rspunsul gata i la aceast
ntrebare& 5n prezent, econoia na!ional e diri8at de oa%
eni necopeten!i i cupizi& Trebuie s se svreasc o
*revolu!ie creatoare,, oaenii acetia trebuie nlocui!i cu
specialiti dornici s slu8easc societ!ii, i atunci oenirea
va porni cu pai uriai spre secolul ei de aur& 1ia!a oaenilor
se va bunt!i, structura social a societ!ii va evolua,
adaptndu%se la cerin!ele ei ateriale, iar )unc!iile puterii se
vor reduce treptat nuai la diri8area produc!iei, adic la o
chestiune n care cei ai copeten!i snt inginerii i tehni%
cienii& (i vor )i aceia care vor de!ine puterea n societatea
viitorului&
2in cele spuse apare destul de lipede c popularizarea
tehnocra!iei ascundea dorin!a lui Wells de a se en!ine )or%
ele burgheze ale propriet!ii i nicidecu o cheare spre
o nou ornduire social& (ste lipede, de aseenea, c di%
vergen!ele dintre Wells i )abieni poart un caracter neprin%
cipial& 5n locul *adinistratorilor, )abieni el i propune pe in%
ginerii lui, lsnd de%o parte, ca i )abienii, asele populare&
2e%aici decurge i caracterul e"tre de contradictoriu al
concep!iilor sociale ale lui Wells& Wells artistul i d seaa
c societatea burghez este o societate nedreapt i con%
danat& Wells teoreticianul se ani)est, de )apt, cu toate
rezervele pe care le )ace, ca un aprtor activ al ei& Wells
25
artistul condan aceast societate de pe pozi!ii
deocratice& Wells teoreticianul chea s se transit
puterea *aristocra!ilor spiritului, - oaenilor de tiin! i
capitalitilor instrui!i& .st)el de contradic!ii erau greu de
pcat& *Wells a scris attea utopii, observ )oarte bine
istoricul ar"ist englez .& L& 'orton n cartea sa *6topia
englez, H19A=I, tocai pentru c nu era n stare s cread n
nici una din ele&,
3u ai pu!in contradictoriu e i sisteul general al con%
cep!iei asupra luii pe care l prtete Wells& 2up cu
e uor de observat, n acest siste se pac )oarte siplu
principiile aterialiste cu cele idealiste& Wells analizeaz
pro)und condi!iile sociale oderne i a8unge la o serie de
concluzii 8uste n ceea ce privete caracterul procesului
istoric& Totodat, declarnd c *totul depinde de o,, Wells
deschide dru unor teorii )alse, care i tulbur vederile de
scriitor realist& 5n perioadele de criz teoriile de acest )el
predoinau n concep!ia scriitorului& 2ac totul depinde de
)aptul c la cra puterii stau oaeni inteligen!i sau proti,
egoiti sau oenoi, spune Wells, nsean c trebuie s ne
gndi nainte de toate nu cu s schib societatea, ci
cu s schib oul, cu s schib contiin!a oului&
5n ast)el de cazuri, Wells ncepe s trateze istoria oenirii ca
pe o istorie a ideilor, e"plicnd perioadele de reac!iune poli%
tic prin triu)ul eleentului anial care rezid n )iecare
o& (l e gata s propovduiasc religia i s spri8ine eugenia
- pseudotiin!a burghez a bunt!irii *spe!ei uane,&
+r!ile tari ale concep!iei despre lue a lui Wells i%au
gsit e"presia ai ales n lucrrile artistice, cele slabe - n
lucrrile teoretice& 2ar i n beletristica lui Wells se )ac
si!ite n )elul lor, uneori )oarte vizibil, nsuirile lui rgi %
nite de cugettor&
5n biogra)ia de scriitor a lui Wells au )ost perioade ntregi
cnd el a ncercat s%i subordoneze crea!ia artistic propa%
gandei unor idei )alse& 5ncercrile de a trata probleele so%
ciale din punctul de vedere biologic )ceau inevitabil s p%
trund n etoda lui Wells eleentele naturalisului&
2up studiul *+reviziuni,, n crea!ia iui Wells apare un nou
gen - aa zisul *roan%studiu,, n care Wells a ncercat
dar n%a izbutit s pace re)orisul cu vederile sale artis%
tice asupra realit!ii& 'ulte dintre lucrrile sale )antastice
26
scrise n aceast perioad snt de )apt nite studii roan!ate&
(le snt ult ai slabe dect lucrrile de nceput ale scriito%
rului& Biecare din ele vrea s deonstreze vreo tez specu%
lativ ce decurge din construc!iile teoretice ale lui Wells i
din aceast cauz pierde ult din valoarea artistica&
Wells i e"pune concep!ia despre statul viitorului n ro%
anul%studiu *6topia odern, H19DAI& 6topia e organizat pe
bazele capitalisului de stat& +ntul i resursele naturale
apar!in statului, sta!iile energetice apar!in consiliilor uni%
cipale& :ndustria i agricultura snt concesionate proprietarilor
particulari i coopera!iei& 2reptul de succesiune e des)iin!at&
+rosperitatea cet!enilor depinde e"clusiv de dragostea lor
de unc& 2ar nu orice o e uncitor din )ire i de%aceea
6topia are destui sraci& /el ai ult se bucur de spri8inul
statului tiin!a i eugenia&
6topia a aprut dup ce s%a prbuit vechea ornduire so%
cial& .ceasta a ngduit partidului intelectual, care i%a luat
denuirea de *sauraii 6topiei,, s%i construiasc *pe un
loc gol,*statul ideal,& $auraii 6topiei snt un partid politic
supus unei discipline severe i totodat un )el de ras inte%
lectual superioar& 5n loc de clase sociale, n 6topia e"ist
*clase ale in!ii,, patru la nurL poetic, analitic, rgi %
nit, vulgar& 4ricine poate dovedi c apar!ine uneia din cele
dou clase superioare i dorete s se supun statutului sever
al *saurailor,, poate intra n acest partid&
2e altinteri, Wells nsui nu prea crede n realizarea pla%
nurilor sale& ( oare capabil societatea odern s se trans%
)ore ntr%o 6topie@ Lina8ul din $tatele 6nite, pogrourile
din Cusia !arist, banditisul din Londra - aceste titluri ci%
tite n ziare l )ac pe autor s%i ncheie cartea cu o not de
nesiguran! i ndoial& *5n aceast lue se site o )or!
uria,, scrie el n ncheierea cr!ii& (a te izbete, te dr
la pnt& 2ar ce )olos s te gndeti la 6topie, s%o aperi, s%i
dovedeti superioritatea&&& ergnd cu pai run!i pe
trotuar&&&,
5n roanul *6topia odern, scriitorul arat de )apt cu
trebuie )olosite n spirit )abian rezultatele revolu!iei inevi%
tabile& 5n urtorul su roan%studiu, *3oul 'achiavel,
H191DI, este e"pus ideia ortodo"%)abian a necesit!ii de a
re)ora societatea odern )r a o distruge& /e e drept,
27
scriitorul vede caracterul utopic al propagandei )abiene a
socialisului unicipal& *&&&)iecare partid apr inevitabil in%
teresele cuiva, i&&& !elurile vie!ii, dac snt n general
atinse, ele snt atinse ca un produs colateral al luptei dintre
indivizi i clase,, scrie Wells& 2ar el trage de%aici concluzia
surprinztoare c n trans)orarea societ!ii oderne snt
interesa!i nainte de toate oaenii de tiin! i capitalitii, i
propune ca societatea s se spri8ine pe ei&
5n roanul *;rana zeilor, H19DOI scriitorul spune c %
bunt!irea biologic a spe!ei uane o)er posibilit!i pentru
construirea unei societ!i )ericite& 4 tez de acelai )el st i
la baza roanului *5n zilele coetei, H19D>I, n care, aa
cu scria Wells n pre)a!a la pria culegere rus din operele
sale, *snt prezentate toate consecin!ele dezvoltrii brute a
sentientelor orale n oenire,& 4 coet care a trecut
prin apropierea +ntului a lsat n atos)er un gaz verde
care regenereaz oralicete pe )iecare o n parte i n )elul
acesta ntreaga oenire n ansablu& 2in acest oent pe
+nt s%a s)rit cu rutatea, cu invidia, cu incapacitatea
oaenilor de a se n!elege unii pe al!ii, i deci i cu rzboiul
i nedreptatea social&
Wells apreciaz ceva ai pro)und conteporaneitatea n
roanele *Czboiul n aer, H19D8I i *Luea eliberat,
H191OI& $criitorul prezice c rzboiul care se apropie va dis%
truge ornduirea social e"istent& 'asele vor n!elege din
proprie e"perien! viciile vechiului siste, iar aparatul de
stat va )i att de zdruncinat, nct nu va ai )i n stare s se
opun apari!iei spontane a unei noi ornduiri& 2e altinteri
de rndul acesta Wells vorbete prea pu!in i prea vag
despre )elul cu va arta noua societate preconizat de el&
Cenun!area lui Wells la radicalisul din priele sale
roane a)ecteaz, desigur, i caracterul criticii sale la adresa
conteporaneit!ii& 3iciunul din roanele scrise ntre anii
19D1 i 191O nu ai atinge )or!a deascatoare din *:nsula
doctorului 'oreau, sau din *Czboiul luilor,& /ritica lui
capt uneori un caracter runt i pedant& Wells critic
cu o )urie de nen!eles obiceiul oaenilor de a%i strica pi%
cioarele purtnd ghete i spune c n societatea viitorului
oaenii vor ubla descul!i& /u aceeai )urie atac el i oda
)einin a vreii&
28
4
Bantasticul lui Wells este ntotdeauna legat de analiza
principalelor contradic!ii ale societ!ii conteporane lui& (
)iresc, de%aceea, ca pe sur ce Wells i pierdea tot ai
ult ardoarea i ndrzneala proprii lucrrilor sale de nceput,
)ora roanului )antastic s corespund tot ai pu!in
sarcinilor pe care i le propune autorul&
5nc n perioada de nceput a crea!iei sale, Wells critic
vreea sa pe dou linii& 5ntr%un caz pe el l intereseaz ai
ult problea discrepan!ei dintre progresul tiin!ei i situa!ia
oaenilor uncii, n altul - discrepan!a dintre progresul
tiin!ei, pe de%o parte, i starea oral i cultural a societ!ii,
pe de alt parte& 2up 19D1, critica oral%etic a societ!ii
burgheze devine predoinant n opera lui Wells& 2in
aceast cauz, anue, scriitorul recurge la aa%zisul roan de
oravuri& 5n roanele de oravuri ale lui Wells nu gsi
sintetizrile ndrzne!e i acea n!elegere adnc a legilor
vie!ii oderne care caracterizeaz cele ai bune lucrri din
genul )antastic create de el& Coanele ne)antastice ale lui
Wells au n cea ai are parte caracterul literaturii de
oravuri, realisul scriitorului scade n intensitate&
7i totui )aptul c Wells )ace apel la roanul de oravuri
nu poate )i privit ca un pas napoi& 2ei cuprindeau larg
)enoenele realit!ii, roanele )antastice ale lui Wells
erau srace n indicii reale ale cotidianului i n )iguri
uane& Coanelor de oravuri le lipsesc, dipotriv, sinte%
tizrile, ele snt ns absolut concret%realiste& .ceste roane
dezvluie noi laturi ale talentului lui Wells ca aestru al
schi!ei satirice, al ironiei, al cercetrii inu!ioase a carac%
terului uan& Coanul de oravuri l%a bog!it n )elul su
pe Wells artistul i a arcat o etap iportant n evolu!ia
crea!iei sale&
Tendin!ele roanului de oravuri i ale roanului )an%
tastic se bin de8a n roanul *4 vizit iraculoas,,
scris n acelai an cu *'aina tipului,& /eea ce apropie
acest roan de roanele de oravuri este tea oral%
etic, precu i cuprinderea ngust, n raport cu celelalte
lucrri )antastice, a )enoenelor vie!ii& Wells trateaz ns
29
toate probleele etice ridicate aici n legtur cu problea
propriet!ii private i realizeaz o considerabil sintetizare
artistic& /a ntotdeauna la tnrul Wells, aceast sintetizare
se realizeaz cu i8loacele )antasticului&
$eaderorton e un trguor linitit din .nglia& Locuitorii
trgului snt oaeni cu teaa lui 2unezeu i nu calc n
nici un )el preceptele oralei cretine& La $eaderorton
oaenii nu se vr8esc pe )a!, aici nu snt )urturi i
nici adultere& 2ar aceasta e nuai o aparen!& 4 dat
preotul din localitate a pucat din greeal la vntoare
un nger& Btrnul ilos l%a vindecat, l%a brcat ntr%un
costu de%al su i l%a introdus n societate& 2in ziua aceea
s%a s)rit cu via!a tihnit din $eaderorton& *5ngerul, lui
Wells e *oul natural, al iluinitilor i el constat )r
greutate c via!a statornicit la $eaderorton contravine
din rdcini cerin!elor ra!iunii i ale oeniei& 5ngerul
oprete pe )iecare !ran i%l ntreab de ce trebuie el s un%
ceasc, n vree ce oierul nu )ace niic& (l spune c
to!i trebuie s capete aceeai nv!tur i c oaenii bo%
ga!i i !in nadins pe ceilal!i oaeni n bezna netiin!ei&
5ngerul e i el vzut cu ochi ri la $eaderorton& 5ncon%
8urat de oaeni *respectabili,, el a gsit o singur )iin!
de care putea s se apropie - 2elia, o sipl slu8nic&
+entru locuitorii de%aici aripile pe care le poart el n
spinare snt o schilodire )izic& 5ngerul are )oarte dezvoltat
si!ul )ruosului i n!elege pro)und arta, un otiv n plus
pentru a )i socotit anoral& 6n nger venit n .nglia cre%
tin risc s a8ung la nchisoare sau la casa de nebuni&
3orii care se strng deasupra lui l copleesc cu totul atunci
cnd, dndu%i n s)rit seaa care este rdcina tuturor
relelor, el rupe sra cu care oierul din partea locului
i%a ngrdit doeniile&
.ici Wells a8unge la cunoscuta idee a lui Cousseau pe
care acesta a e"priat%o n *Ce)lec!ii cu privire la originea
i bazele inegalit!ii oaenilor,L P+riul care a ngrdit
un petec de pnt, a cutezat s zicL *+ntul acesta e
al eu, i a gsit oaeni att de naivi nct s dea crezare
acestui lucru, a )ost adevratul nteeietor al societ!ii ci%
vice& 2e cte crie, de cte rzboaie, de cte nenorociri i
orori ar )i scutit neaul oenesc cel care, sulgnd parii
sau acoperind an!urile care slu8eau de hotar, ar )i spus,
30
adresndu%se oaenilorL *3u da!i ascultare acestui inci%
nos# 1e!i )i or!i dac ve!i uita c rodul e al tuturor, iar
pntul al ninui#,Q
2up *4 vizit iraculoas,, n crea!ia lui Wells apare un
ciclu ntreg de lucrri care tratau aceeai idee, n!eleas n
spirit iluinist, a ostilit!ii societ!ii burgheze )a! de )ruos
i )a! de oenia sntoas& 2ar tea din *4 vizit
iraculoas, e aici ngustat& Wells nu ai spune c
rdcinile deprecierii oului stau n spiritul de proprietate&
3u gsi aici nici notele de protest plebeian care se )ac att
de puternic si!ite n *4 vizit iraculoas,& .ceste lucrri
snt ptrunse de nostalgia )ruosului, a sentientelor
nl!toare, nostalgie cu att ai desperat cu ct autorul
nsui nu crede c visul su ar putea )i n)ptuit& 5n realitate
noi gsi nuai aluzii la )ruos, care ne bie neltor&
Bruosul triete nuai pe trul visului i nu se
ntruchipeaz niciodat pn la capt n realitate&
'erit a )i en!ionate trei lucrri de acest gen - nuvela
*Becioara rii, H19D=I i povestirile *6a din zid, i */os%
tuaul cel )ruos, H1911I& Toate se s)resc cu oartea
eroului care i%a declarat cu arogan! drepturile asupra )ru%
osului& 2up prerea lui Wells, nu se poate s dispre!ui
realitatea de dragul nzuin!ei spre ideal, orict de respin%
gtoare ar )i realitatea i orict de nl!tor idealul& 2ar
oul care s%a lepdat de vis nu are cu ce s triasc&
.ceasta era tragedia lui Wells nsui, cci realitatea cu care
ncearc el s se pace - )ie chiar i n anuite con% di!ii
- era aceeai realitate burghez a banului, iar visul era
oenia, dat pn ntr%atta uitrii n societatea burghez,
nct ncepuse s par ireal&
La un an dup *4 vizit iraculoas,, Wells a scris
roanul *Co!ile )ericirii,, care poate )i cali)icat drept un
roan de oravuri n n!elesul propriu al acestei e"presii&
6n vnztor dintr%un agazin de anu)actur, un tnr
necioplit, cu no!iuni stupide despre via! i cu nuele nu
ai pu!in stupid de ;oopdriver Hceea ce n traducere n%
sean */ercul de butoi care se rostogolete,I, a cptat n
s)rit ult ateptatul concediu de zece zile& Tnrul n%
calec o biciclet veche, cuprat de la a treia n i,
plin de vnti de pe ura nenuratelor czturi, pr%
sete cu un aer )oarte ndru Londra&
31
5ncepe o nou cltorie de )elul aceleia ntreprinse de
To 0ones sau de 2on Rui8otte, de data aceasta cu bicicleta&
1nztorul, care se d drept un pierde%var aristocrat a)lat n
voia8, e grozav de caraghios i ntpin tot )elul de peripe!ii
stupide& 2ar el e cinstit i nobil& 5ntlnind o )at pe care voia
s%o seduc un aventurier din luea are, el o a8ut s )ug&
.cu, de tea s nu )ie urri!i H;oopdriver a )urat din
greeal bicicleta per)idului seductorI, ei bat preun
druurile .ngliei de 3ord& 2ar, vai, )ata, care e o persoan
instruit, l ghicete repede pe )alsul aristocrat, ceea ce nu
)ace ns ca el s scad n ochii ei& La ;oopdriver se trezete
sentientul propriei denit!i, ncepe i el s respecte oul
dintr%nsul, viseaz s studieze, s se sulg din prvlia de
anu)actur, unde e e"ploatat i uilit, i s se cstoreasc
cndva cu nso!itoarea lui&
.a cu rturisete el nsui, n *Co!ile )ericirii, Wells
vorbete doar de *icile nedrept!i ale vie!ii,& 5n urtorul
su roan, *2ragostea i ister LeGisha, H19DDI, el i
propune un scop ai iportant& 5n societatea odern, spune
Wells, po!i dobndi succese nuai uitnd de poruncile iniii&
Wells vorbete despre un tnr abi!ios, care a cptat cu
)oarte are greutate posibilitatea de a nv!a la *7coala
noral,, dar s%a vzut nevoit s%o prseasc, pentru a se
cstori cu )ata pe care o iubete& +e baza acestui aterial
Wells ncearc s pun problea balzacian a *iluziilor pier%
dute,& 2e altinteri, ncercarea n%a izbutit& Coanul *2ra%
gostea i ister LeGisha, a ras n linii generale un ro%
an de oravuri&
/el ai cunoscut dintre roanele de oravuri ale lui
Wells, *Mipps, H19DAI se apropie n ulte privin!e de ,,Co!ile
)ericirii,& /a i ;oopdriver, eroul roanului, Mipps, e
vnztor ntr%un agazin de anu)actur& /oincid, de ase%
enea, i ulte detalii ale nara!iunii, pn la episoadele
istovitoarei *lupte cu bicicleta,, n care se nveruneaz
abii eroi& $pre surprinderea sa, Mipps capt o are o%
tenire, se ruineaz, dar apoi, datorit unui )ericit concurs de
pre8urri, i restabilete prosperitatea aterial& 5n
*Mipps, e povestit toat istoria vie!ii eroului, )igura lui e
prezentat ai anun!it dect n *Co!ile )ericirii,& 2ar i
atitudinea autorului )a! de el se schib oarecu& (l
32
continu s%l sipatizeze, dar site n el ai puternic dect
nainte *oul runt, - runt nu nuai prin situa!ia sa
social, ci i prin posibilit!ile lui& Mipps e ai cinstit i ai
bun dect *donii din luea are, din 8urul lui, dar el e
lipsit de si!ul curiozit!ii i e rginit& /el ai are vis al
vie!ii lui e s )ie priit cu drepturi egale n *societate,& 2ar
tainele anierelor )ruoase rn inaccesibile pentru Mipps&
.tunci el se nsoar cu o slu8nic, aceea cu care s%a logodit
pe cnd era copil, i i s)rete n tihn zilele ca proprietar al
unei ici librrii& Bigura lui Mipps era e"tre de tipic
pentru anuite pturi ale societ!ii engleze din acea vree, i
nsui nuele de *Mipps, a devenit n .nglia sinoni cu
acela de ic burghez lipsit de rutate, poate chiar sipatic,
dar rginit, tipicar i cu totul incapabil s se descurce n
via!&
2e altinteri, Wells nu putea s rn ult vree nuai
n cadrul literaturii de oravuri& 2ac analiz roanele de
oravuri ale lui Wells n ordinea apari!iei lor, observ
lesne c, nsuindu%i o )or de nara!iune nou pentru el,
scriitorul se abate tot ai ult de la schi!a de gen i de la
portretistic& 5n lucrrile sale ulterioare se en!ine veridicul
vie!ii din *Mipps,, dar sarcinile roanului se lrgesc,
re)lectnd problee sociale tot ai cople"e& .ici l vede
din nou pe Wells satiricul, ipar!ial i necru!tor n
concluziile sale, apreciind cu o privire ager ulte laturi
iportante ale realit!ii&
2in tot ce%a scris Wells n aceti ani se rearc roanul
*Tono%Bungay, H19D9I, care a arcat un 8alon iportant n
dezvoltarea literaturii engleze&
5n ceea ce privete tendin!ele proprii epocii iperialis%
ului, nainte de Wells, literatura englez atingea ai ales
aspectul colonial al acestei epoci& 5n roanul su, Wells
o)er cititorului un tablou al aa zisei *a doua revolu!ii in%
dustriale,, cnd produc!ia englez a trecut pe o nou baz
energetic, reechipndu%se n od corespunztor din punct
de vedere tehnic& 5n aceast perioad, n .nglia ia o
aploare deosebit procesul de )orare a onopolurilor, de
contopire a capitalului industrial cu cel bancar& .cest pro%
ces, anue, st n centrul aten!iei scriitorului& +n acu
Wells a ridicat problee att de iportante nuai n ro%
anele sale )antastice&
33
3u pute s nu si!i adira!ia lui Wells )a! de a%
ploarea colosal a *a)acerilor, ini!iate de noile ntreprin%
deri& .ceast adira!ie, anue, alienta ncrederea lui Wells
n )or!a inepuizabil a capitalului, care sttea la teelia
)abianisului su& 2ar o dat cu aceasta, n carte se )ace auzit
tot ai cu putere protestul scriitorului potriva *civiliza!iei
ercantile,& 2incolo de *e)icacitatea, noului capitalis
Wells tie s vad risipa inutil de )or!, energie i inte a
oului, pus nu n slu8ba societ!ii, ci a bog!irii
onopolistului, care suge cu o lcoie de pian8en vlaga
altor i altor pturi ale popula!iei& .ristocra!iei obtuze i
ng)ate, care ducea o via! parazitar pe trupul societ!ii, i
se altur zeci, sute i ii de parveni!i& .cetia se nul!esc
ereu, se sit tot ai ult stpni ai vie!ii, se vr n toate
col!ioarele societ!ii, i dicteaz gusturile i *preiau
e"perien!a, parazi!ilor cu un stagiu ai are, a acelora care
au reuit s se suie pe gruazul poporului cu cteva genera!ii
ai nainte&
5n povestea ascensiunii i cderii lui +onderGough, un
)aracist de provincie, Wells sibolizeaz destinul capita%
lului onopolist& 4 recla *organizat tiin!i)ic, i ngduie
lui +onderGough s des)ac n cantit!i uriae o butur
duntoare snt!ii& .ctivitatea lui e o colosal e"%
crocherie, enit s ute ct ai ul!i bani din buzunarele
publicului n propriul lui buzunar& /derea lui +onderGough
e inevitabil, pentru c el e un parazit i nu un creator&
( drept, +onderGough e zugrvit n culori blnde, dar
aceasta nu nsena nici un )el de coprois din partea lui
Wells& $criitorul dorea s sublinieze c vina pentru dez!ul
8a)urilor legalizate din vreea sa o poart sisteul i nu
oaenii n parte&
Lipsurile acestui roan pot )i surprinse chiar i de un
ochi nee"ersat& 4 anuit anier suar i abstract, care
l%a nso!it ntotdeauna pe Wells dendat ce se apuca s
n)!ieze unele tendin!e cu caracter ai general ale con%
teporaneit!ii, se )ace si!it i n *Tono%Bungay,& .a
cu )oarte bine s%a e"priat criticul progresist englez .&
Mettle, acest roan *nu e ndea8uns de populat cu oaeni,&
'ulte din cele spuse de Wells aici snt spuse cu a8utorul
unor siboluri abstracte i nu prin interediul unor )iguri
de oaeni& 7i totui caracterul concret%realist al roanului
34
*Tono%Bungay, atinge un grad cu ult ai nalt dect cele
ai ulte din roanele )antastice ale lui Wells& *Tono%Bun%
gay, poate )i pus n acelai rnd cu roanele social%poli%
tice pe care Wells le%a scris n perioada urtoare a crea% %
!iei sale&
/a un )el de pregtire pentru crea!ia ulterioar a )ost i
roanul *$o!ia lui sir :si? ;aran, H191OI& 2e alt)el, acest
roan prezint prin el nsui o apreciabil valoare artistic&
Wells, relateaz cu o surprinztoare oenie povestea c%
storiei nereuite a eroinei, sale& $criitorul tie s%i citeasc
toate gndurile, s vad cele ai ici sinuozit!i ale acestui
su)let )in& Tocai )ine!ea su)leteasc i puritatea interioar o
)ac pe lady Baran s )ie )r voie 8udector al societ!ii
care o ncon8oar& /storindu%se cu arele onopolist co%
erciant de pine :si? ;aran, tnra )eeie privete la n%
ceput luea cu ochii lui& $o!ul ei e un o care a adus
servicii de nepre!uit societ!ii, el a )ost pe erit rspltit
cu o avere uria i cu titlul de baronet& *Brutriile inter%
na!ionale, ale lui ;aran snt o bine)acere pentru popor&
2ar via!a o )ace s n!eleag adevrul despre so!ul ei& 4ul
acesta e o )iar cu irosul ascu!it, care tie s sit
naintea altora prada i s%o nghit ai repede& (l nu se
gndete la )olosul societ!ii& +entru el oaenii nu e"ist&
/u ntreaga lui )iin! el ntruchipeaz pasiunea bog!irii&
.st)el, povestea nen!elegerii dintre cei doi so!i devine, sub
pana lui Wells, povestea con)lictului dintre eroin i socie%
tate& (a se chinuie cutnd druuri drepte n via!& 5ntr%un
rnd i se pare c a gsit o ieire& /u pre!ul unei rupturi
vreelnice cu so!ul ei, ea l )ace s construiasc nite cine
ie)tine H*Ce)ugii,I pentru )unc!ionarii *Brutriilor in%
terna!ionale,, dar constat curnd ngrozit c )ilantropia
burghez se ntoarce inevitabil potriva acelora pe care
trebuie s%i *)ericeasc,& *Ce)ugiile, devin pentru ;arrnan
un nou i8loc de nrobire a vnztoarelor i de nsprire a
e"ploatrii lor& 3u se schib niic nici dup oartea lui
;aran& 4ul acesta, care, aa cu credea ea, ntruchipa
toat lcoia i neoenia societ!ii burgheze, nu era dect
un urub ic i lesne de schibat al unei aini ntregi de
e"ploatare i nrobire& .st)el l aduce Wells pe cititor, cu
logica iaginilor artistice, la ideea c vina pentru su)erin%
35
!ele aselor populare o poart nsui sisteul ornduirii so%
ciale conteporane&
*$o!ia lui sir :i? ;aran, e ultiul roan al lui Wells
scris nainte de priul rzboi ondial& (venientele din
anii care au urat l%au dus pe Wells la noi cutri pe
trul crea!iei&
!
+riul rzboi ondial l%a gsit pe Wells ca pe un o
care i%a pierdut n are sur )ocul indignrii din tine%
re!e& 2ar n crea!ia lui continuau s triasc tendin!ele
realiste i el n%a putut s se pace cu societatea nici pn
la s)ritul vie!ii& +rin torentul de scrieri re)oriste plictisi%
toare rzbteau n rstipuri lucrri nclzite de su)lul viu
al vie!ii, care ainteau de rzvrtirea de altdat a auto%
rului lor&
$eria de articole politice pe care Wells le%a scris n
priele luni de rzboi Hadunate de scriitor n cartea *Cz%
boi potriva rzboiului,, 191OI ddea ap la oar pro%
pagandei o)iciale& Wells sus!inea c rzboiul are un caracter
eliberator, c scopul lui este acela de a distruge ilitarisul
i ovinisul, deosebit de puternice n <erania& 5n cursul
rzboiului .nglia va ti s se elibereze i ea de iperialis,
ovinis i ilitaris& 2e%aceea, declar Wells, acest rzboi
va )i ultiul din istoria oenirii&
5n 191> Wells a publicat roanul *'ister Britling a n%
!eles totul,&
2up priul an de rzboi, un s)ert de ilion de )ailii
engleze purtau doliu& Czboiul s%a dovedit a nu )i *zorile
unei neobinuite puri)icri,, cu visa Wells& (l nu era un
*rzboi al ideilor,, ci un rzboi iperialist, *la )el ca toate
rzboaiele,, un rzboi lipsit de sens, care stropea luea cu
uvoaie de snge i de ur&
*4are noi a luptat ntr%adevr potriva tiranilor pen%
tru libertate@, se ntreab Wells, care i ai pune o n%
trebare cuplit - aceea a rspunderii pe care o poart to!i
36
cei ce au spri8init ntr%un )el sau altul ordinea social e"is%
tent&
(roul roanului, scriitorul englez cu renue ondial
Britling, i aintete de tinere!e& *+e vreea aceea el nu%i
elaborase nc )ilozo)ia bla8in i cood a coproisului&
3u se ploconea dinaintea *celui blnzit de 2unezeu,,
ci vorbea despre *adevrul necru!tor,, nu se arta ngduitor
)a! de sisteul pseudoaristocratic inactiv, ci visa la o
deocra!ie cu n%a vzut nc luea& /u ast)el de vise i%a
nceput el via!a, i re)le"ele )lcrii lor au contribuit poate
i ele la succesul dobndit cu repeziciune&, .cu e altul&
/u discursurile sale despre rzboiul deocra!iei potriva
tiraniei el l%a triis pe )ront i la oarte pe )iul su ai
are, pe care%l iubea cel ai ult& 4are n%a urit degeaba
biatul lui@ 5n casa lui ister Britling tria un tnr pre%
ceptor geran, pe nue ;eydrich& La nceputul rzboiului
el *a rspuns la chearea patriei, i a urit i el& 4are
n%a urit degeaba ;eydrich@ 2e ce s%au despr!it, trecnd
)iecare de alt parte a liniei )rontului care s%a ntins deodat
de%a lungul (uropei, aceti doi bie!i, care se iubeau unul pe
altul i care visau s )ac ulte n via!@
$entientul de hnire provocat de oartea celor czu!i
i protestul potriva rzboiului iperialist lipsit de sens
i%au dictat lui Wells n acest roan cele ai bune, cele
ai uane, cele ai pro)unde pagini din cte a scris el
vreodat& La zece ani dup publicarea roanului, vizitatorii
conacului lui Wells cereau s li se arate locul unde a plns
ister Britling cnd a priit vestea or!ii )iului su, i din
eoria lor nu s%a ters, de bun sea, ntlnirea dintre
Leggie, secretara lui Britling, i so!ul ei, pe care%l socotea
ort&
*Br ndoial c aceasta e cea ai bun, cea ai ndrz%
nea!, cea ai veridic i ai uan carte care s%a scris
n (uropa n tipul acestui rzboi blesteat# i scria
' <or?i lui Wells n ianuarie 191E& $nt ncredin!at c ai
trziu, cnd vo deveni ai uani, .nglia va )i ndr
c priul glas de protest, i nc de protest att de vigu%
ros, potriva atrocit!ilor rzboiului, s%a )cut auzit n
.nglia, iar to!i oaenii cinsti!i i to!i intelectualii vor rosti
cu recunotin! nuele dvs& /artea dvs& )ace parte din
acele cr!i care vor avea o via! lung& 2vs&, Wells, snte!i
37
un o are i inunat, i eu snt )oarte )ericit c v%a
vzut, c pot s%i aintesc )a!a dvs&, splendizii dvs& ochi&
+oate c e"pri toate acestea oarecu priitiv, dar a vrea
s v spun doar c n zilele acestea de cruzie i barbarie
universal cartea dvs, e o oper are i cu adevrat uan&,
2ar cartea cinstit i uan a lui Wells, scris cu atta
talent, n%a deschis orizonturi noi n )a!a scriitorului& 2i%
potriv, ea cuprindea de8a gerenul unei adnci crize de
crea!ie, care a durat c!iva ani& La s)ritul scrisorii en%
!ionate ai sus <or?i arta c nu e de acord cu concluziile pe
care le trage Wells din cartea sa&
(roul roanului, istovit i a8uns la desperare, )ace apel
la 2unezeu& 2e%acu nainte el vede nde8dile n ai
bine nuai n per)ec!ionarea oral a oaenilor sub nru%
rrea unei noi religii& +e druul& acesta a ers i ;erbert
Weils& 5n lucrrile din anii urtori el se leapd de latu%
rile cele ai progresiste ale concep!iei sale& Cecuz darGi%
nisul i anateizeaz socialisul, care *poate s nceap
cu Cus?in i s se s)reasc cu Marl 'ar",& 'ar"isul e,
dup prerea lui, o teorie a distrugerii i nu a construirii
unei vie!i noi& /hiar i n 'area Cevolu!ie $ocialist din
4ctobrie el vedea nu nde8dea ntr%un viitor ai bun al
poporului, ci doar prbuirea *)ireasc, a regiului !arist
putred&
5n anul 19==, lund cuvntul n )a!a studen!ilor de la 6ni%
versitatea din <lasgoG, Wells a declarat c *se gndeste
serios, s nu ai scrie roane& 2e )apt, nu ai scria de
ult& Lucrrile din aa%zisul ciclu al zidirii de 2unezeu
scrise de Wells n anii 191E-1919 H*2unezeu, regele ne%
vzut,, 191E *$u)letul episcopului,, 191EJ *0oan i +iter,,
1918J *Bocul care nu se stinge,, 1919I pot )i considerate cr!i
editative, tratate roan!ate, oricu nuai nu roane,
aa cu li se spune n subtitlu& Wells artistul trece printr%o
puternic criz de crea!ie& La nceputul deceniului al treilea,
el abordeaz ai ales problee de istorie i pedagogie&
Wells considera c dac se va odi)ica sisteul de predare
n coli, to!i oaenii vor putea )i educa!i n spiritul ua%
nisului i n )elul acesta se va aduce o contribu!ie la
statornicirea unei pci eterne pe pnt&
/nd Wells a plecat n Cusia, n toana anului 19=D, reac%
!ionarii 8ubilau cu anticipa!ie& 2in partea scriitorului se a%
38
teptau revela!ii senza!ionale, el era con8urat s nu cread
n niic bun din cte va vedea n Cusia& /artea lui de re%
porta8e *Cusia n bezn, H19=DI, aprut n ura acestei
cltorii, i%a pus pe reac!ionari n derut& (igran!ii albi
au declarat noua lucrare a lui Wells *o carte duntoare,&
Wells n%a n!eles nici pe departe totul din cele vzute&
/artea lui are ulte lucruri de o naivitate uluitoare& +lanul
leninist de electri)icare a Cusiei i s%a prut lui Wells un
vis atrgtor, dar irealizabil& 2espre Lenin, Wells scrie cu
o sincer adira!ie, dar nuaidect i e"pri prerea c
el nu va reui s%i n)ptuiasc ideile ntr%o !ar de !rani
lovit de ruina econoic& 3u pute trece cu vederea pa%
ginile din carte ndreptate potriva ar"isului& 2e alt)el,
aceste pagini arat nainte de toate c Wells habar n%avea de
teoria ar"ist&
/artea aceasta avea ns i o alt latur, e"tre de i%
portant pentru acea vree, cnd ntreaga pres burghez
proca cu uvoaie de inciuni i calonii tnra Cepublic
$ovietic& Wells i%a propus s spun adevrul despre Cusia
$ovietic& /oncluziile lui erau concluziile unui o cinstit&
*Cusia nu e un organis distrus de ac!iunea vreunei )or!e
duntoare strine, scria el, dezin!ind caloniile presei
burgheze& .cesta era de8a de )apt un organis nesntos,
care i%a cheltuit )or!ele i a urit&&& 3u counisul, ci i%
perialisul european a pins acest uria iperiu, cu totul
ubrezit, ntr%un rzboi istovitor de ase ani& 7i nu counis%
ul a )ost acela care a supus Cusia su)erind i poate uri%
bund la seria de raiduri, invazii i rscoale care au urat, i
la o blocad ngrozitoare& /reditorul )rancez rzbuntor i
ziaristul britanic neghiob snt ntr%o ult ai are sur
rspunztori de aceste su)erin!e de oarte dect oricare
counist&,
(nuernd surile luate de +uterea sovietic n doeniul
aprovizionrii cu aliente, al nv!ntului, al luptei %
potriva ruinei i a banditisului, Wells a8unge la concluzia
c *bolevicii au )ost singurul guvern solidar n ideile sale,
posibil n Cusia, i rn ca atare i acu& .venturierii
suspec!i de tot soiul - 2eni?in, Molcea?, 1ranghel i al!ii,
care s)ie Cusia pro)itnd de spri8inul unor puteri strine,
nu au nici un )el de idei de conducere, nu pot da popu%
39
la!iei niic trainic, niic precis pe teeiul cruia s se
poat uni to!i cu ncredere& 2e )apt, acetia snt nite
briganzi& +artidul counist, dipotriv, n ciuda criticilor
care i se pot aduce, ntruchipeaz o anuit idee i pute )i
pe deplin ncredin!a!i c el va traduce cu perseveren! aceast
idee n via!& 5n aceast privin! pute spune c bolevicii
stau din punct de vedere oral ai presus de tot ceea ce a
luptat pn acu potriva lor,&
/ele vzute i auzite n Cusia i%au )cut cu tipul e)ectul
i asupra crea!iei lui Wells& 5n perioada de dup rzboi
iluziile re)oriste ale scriitorului au priit o nou lovitur
n ura prbuirii planurilor de reorganizare a vie!ii crora
burghezia englez le%a )cut o are recla& Braza lui
Lloyd%<eorge *.nglia trebuie s )ie den de eroii ei, a
ras o sipl )raz& 2e data aceasta, ns, n condi!iile
unor con)licte sociale tot ai puternice i ale grevei gene%
rale care se apropia, Wells a8unge la alte concluzii dect n
tipul rzboiului&
5n roanul *Luea lui Willia /lissold, H19=>I, Wells re%
vine la planurile sale de re)ore sociale n)ptuite prin e)or%
turile coune ale capitalisului i oului de tiin!&
4 parte considerabil din acest roan cuprinde vaste di%
gresiuni teoretice& Wells i e"pune aici )oarte pe larg
concep!iile sociale i )ilozo)ice, artnd totodat care laturi
aie vie!ii oderne l%au dus la unele concluzii sau la altele&
1orbind despre conteporaneitate, Wells e din nou critic
de o anier autentic i dovedete perspicacitatea lui de
scriitor& +asiunea pentru ideile zidirii de 2unezeu din anii
preceden!i i provoac acu nuai ironia& *Luea lui Wil%
lia /lissold, e un )el de con)esiune a unui intelectual ostil
ar"isului, care se situeaz pe pozi!iile societ!ii burgheze,
dar totodat nu e n stare s%o accepte aa cu e& 2up
*Luea lui Willia /lissold,, Wells intr ntr%o perioad
n care s%au ani)estat cu aceeai putere abele laturi ale
concep!iei lui - i cea deocratic, i cea re)orist%con%
servatoare& Car s%a ntplat ca aceste laturi s se pace
n cadrul aceleiai opere& 5n crea!ia artistic a lui Wells
triu) eleentele deocratice, n publicistic - eleentele
burghezo%re)oriste&
40
5n (uropa ncepea s%i ridice capul )ascisul& 5ncercarea
de a ncnta clasa uncitoare cu iluziile *pcii ntre clase,,
cu )gduieli de viitor, n%a dat nici un rezultat& Burghezia
avea nevoie de punii unor noi satrapi& 5n anul 19=F, pe
druul deschis de area burghezie vine la putere 'ussolini&
;itler, care a organizat n acelai an la 'Snchen *puciul din
berrie,, aspir la putere& Toate scursorile (uropei au intrat
n solda onopolitilor, care i%au creat din ele un grup de
oc pentru lupta potriva )or!elor deocratice&
+ericolul )ascizrii ncepe s aenin!e .nglia& <reva ge%
neral din 19=> a scos la iveal pro)undele contradic!ii din
!ar& .cesta a )ost un adevrat rzboi al unei clase po%
triva alteia& 5n acest rzboi burghezia a artat pe )a! c
aparatul de stat nu e nicidecu un instruent de pcare
a claselor, ci un i8loc de n)ptuire a dictaturii capitaliti%
lor& /ercurile guvernante ale .ngliei viseaz tot ai ult,
la un *esia, )ascist, care, punnd capt deocra!iei bur%
gheze, s le a8ute s se en!in n a&
Lupta potriva )ascisului devine de%acu nainte prin%
cipala sarcin a lui Wells& 5nc n 19=E el public roanul
*5n a8un,, scris pe urele proaspete ale grevei generale&
.cest pri roan anti)ascist al lui Wells a )ost i priul
roan anti)ascist din literatura englez&
*5n a8un, e un roan intelectual, un roan editativ&
$chea subiectului e slab, caracterele snt abia conturate&
Totui el captiveaz prin probleele pro)unde pe care le
pune, prin )or!a gndirii autorului, prin apropierea lui de
via!& $criitorul i%a propus s n!eleag legile realit!ii&
.cesta era un dru rodnic, care l%a dus curnd pe Wells la
noi realizri&
/utnd s scoat la iveal rdcinile de clas ale )ascis%
ului, Wells a8unge la concluzia c )ascisul e *o ani)es%
tare a panicii, arii burghezii, care site c%i )uge pn%
tul de sub picioare& 5ntreg roanul e ptruns de indignare
)a! de sisteul social care d natere la aseenea odioase
*e"plozii ale violen!ei reac!ionare, ca )ascisul& 5n aceast
lucrare critica )ascisului e inseparabil de critica societ!ii
41
burgheze& 2up roanul *5n a8un,, n arena literar a .n%
gliei revine un are scriitor realist, un ndrzne! acuzator al
ornduirii doinante&
6nul din cele ai interesante persona8e ale roanului este
utopistul $epac?& +ersona8ul e o caricatur rutcioas )%
cut de Wells%realistul critic lui Wells%re)oristul& $e%
pac? e un savant de renue, autor al ai ultor lucrri
despre societatea ideal a viitorului& (l e convins c ideea
necesit!ii unor pre)aceri sociale cardinale va pune ncetul
cu ncetul stpnire pe contiin!a tuturor oaenilor i oe%
nirea i va reorganiza )r dureri via!a potrivit cerin!elor
*utilit!ii,& 2ar, vai, constat ironic Wells, teoriile lui $e%
pac? au un ic viciu - ele snt irealizabile& $epac? vrea
ca patronul unei ine s a8ute singur la nlturarea sa, ca
zeci i sute de ii de oaeni s renun!e la bine)acerile pe
care li le aducea ordinea e"istent& /lasele guvernante ale
.ngliei nu snt ns dispuse s )ac una ca asta& 5n s)ertul
de veac care a trecut de cnd l%a zugrvit <alsGorthy, b%
trnul $oaes Borsyth, oul ptruns de spiritul propriet!ii,
s%a )cut ai ru& +resi!ind s)ritul apropiat, el se !ine
cu din!ii de avutul su& *:dealurile sociale, ale noilor speci %
ene de soiul lui $oaes Borsythe se reduc la a"ioa c
e bun orice a8ut la sporirea bog!iilor lor i e ru ceea
ce i aenin!& Cegele e bun pentru c abate aten!ia de la
adevra!ii cruitori ai !rii& Celigia e o )oralitate cood,
care a8ut la en!inerea ordinei n stat& :periul Britanic
e o e"celent ain pentru prote8area capitalurilor investite
n strintate&&& Burghezul )ascist e o regulJ burghezul care
se ridic deasupra intereselor clasei sale e o rar e"cep!ie&
*<uvernul i banda care st n spatele guvernului snt al%
ctuite aproape n ntregie nuai din oaeni de soiul
acesta,, ncheie Wells&
/e poate s )ac $epac? acu, cnd tlharii i iau de
beregat pe oaenii cinsti!i i ncearc s ntoarc napoi
ersul civiliza!iei uane@ $ se rgineasc la observa!ia
c peste cteva secole tlharii vor dispare@
3u, druul lui $epac? este inacceptabil pentru Wells
uanistul i deocratul& (l chea la lupt potriva tu%
turor )or!elor ntunecate, pentru viitorul oenirii& *4rice
)urtun revolu!ionar e nso!it inevitabil de o reac!iune
slbatic, scrie el& 7i dac e s vorbi despre progres, ori%
42
care ar )i el, to!i oaenii cu vederi naintate vor trebui s
lupte, vor trebui s se organizeze att pentru aprare, ct i
pentru atac& .ceasta e o btlie pentru pnt i pentru o&
5ntr%un aseenea rzboi cine oare poate tri linitit, cine
poate )i lsat n pace@&&& Bor!ele reac!iunii nu snt n pre%
zent ai puternice, dar ele snt ai evidente, ai active i
ai cobative, pentru c abia acu ncep ele s sit toat
puterea i prie8dia unui atac creator,&
Wells nu s%a rginit nuai s chee la lupt potriva
reac!iunii, ci a ac!ionat el nsui ca un anti)ascist activ&
6n strlucit e"eplu de lupt potriva violen!ei reac%
!ionare, potriva unei societ!i care se spri8in pe sisteul
*crielor legalizate, i pe prostia )ilistinului l%a constituit
roanul *'ister BlatsGorthy pe insula Capole, H19=8I&
.ceasta este cea ai rearcabil dintre lucrrile lui Wells
scrise dup priul rzboi ondial&
5n pria sa culegere de povestiri, publicat n 189A, Wells
a inclus i povestirea *$trania ntplare cu ochii lui 2a%
vidsohn,& 6n oarecare ister 2avidsohn su)er de o ciudat
boal psihic& (l nu vede obiectele din 8urul su i i se
nzare c se a)l pe o insul ndeprtat din 'rile $udului&
2up c!iva ani, de8a vindecat, 2avidsohn a)l c insula pe
care a vzut%o el n tipul bolii e"ist n realitate&
Treizeci de ani ai trziu, Wells reia )abula!ia acestei po%
vestiri din tinere!e, punnd%o la baza roanului *'ister
BlatsGorthy pe insula Capole,& Bcnd o cltorie pe are,
ister BlatsGorthy nau)ragiaz& ( salvat i a8unge n .e%
rica, unde i se dau toate ngri8irile& 2ar n starea de delir n
care se a)l, i se pare c a nierit pe insula Capole, o
insul populat de slbatici& 2e data aceasta, Wells a )o%
losit toate posibilit!ile pe care le o)erea o ast)el de )abula!ie
unui scriitor satiric&
*'ister BlatsGorthy pe insula Capole, e un roan de%
spre slbticia i neoenia societ!ii burgheze, o carte plin
de hnire i de nie& .utorul i dedic lucrarea *'eo%
riei eterne a lui /andide,& /a i eroul povestirii lui 1ol%
taire, Wells respinge *optiisul, purttorilor de cuvnt ai
ordinii burgheze& 5n luea aceasta nu erge totul spre ai
bine i luea asta nu e cea ai bun dintre lui& (a i se
n)!ieaz scriitorului ca un de)ileu n)iortor, unde nu p%
trunde nici o raz de luin& 4aenii snt piedica!i s
43
ias pe podiurile scldate n soare de nite egatheri on%
struoi, care au pus stpinire pe partea cea ai )ertil a
pntului i ursc tot ce e viu& 'egatherii snt o *r%
i!, n n!elesul cel ai larg al acestui cuvnt& La vederea
egatherilor, ister BlatsGorthy se gndete i la institu!iile
politice i sociale nvechite, i la acele laturi ale contiin!ei
oaenilor care i leag de trecut, la toate eleentele ntu%
necate i anialice din )irea lor&
BlatsGorthy viseaz s )ug de pe insula Capole i s
se ntoarc n luea civilizat& 2ar iat%l din nou sntos&
(l erge pe strzile 3eG Tor?%ului i ale Londrei, recu%
noate locurile cunoscute i, de la o zi la alta, ngrozit, se
convinge tot ai ult c luea civilizat i oenoas la
care visa el nu e"ist& 4biceiurile, oravurile i rnduielile
de pe insula slbatic Capole snt obiceiurile, oravurile i
rnduielile societ!ii burgheze& +riul rzboi ondial, asa%
sinarea lui $acco i 1anzetti, iile de ticloii ici i ari
care se svresc n 8urul eroului l conving din nou i din nou
c insula Capole e o realitate&
/u s scape oenirea de pe insula Capole@ /u poate
ea s se ridice pe culile spiritului, spre echitate, belug i
n)lorire@ Wells i pune din nou aceast ntrebare chi%
nuitoare& 2ar scriitorul d la aceast ntrebare acelai rs%
puns pe care l%a dat cu un s)ert de veac n ur&
5n acelai an 19=8, Wells public tratatul *6n coplot pe
)a!,, n care ideile tehnocra!iei snt e"puse ntr%o )or ai
)init&
:deile de )elul acesta au deterinat i ulte din laturile
esen!iale ale urtorului roan al lui Wells - *.utocra!ia
lui ister +arha, H19FDI& 2up prerea lui Wells, )ascis%
ului pot s%i bareze druul nuai oaenii de tiin!, con%
vingndu%i pe capitalitii progresiti s%i pun )or!a n slu8ba
oenirii& Bascistul +arha, care a acaparat puterea n .nglia
i a izgonit parlaentul, nu izbutete s se en!in la pu%
tere pentru c potriva lui s%au ridicat capitalistul Bassy
i chiistul Mael)ord, care se bucurau de spri8inul pasiv
al poporului&
7i totui *.utocra!ia lui ister +arha, a avut o ipor%
tan! destul de are pentru epoca sa& Trebuie aintit c
roanul a )ost scris cu trei ani nainte de venirea la putere
a lui ;itler& 5n acea perioad nueroi reprezentan!i ai in%
44
telectualit!ii burgheze din .nglia ani)estau o atitudine
tolerant )a! de )ascis& +rintre ei erau destul de ul!i oa%
eni cu convingeri conservatoare& 2ez!ul vandalisului
hitlerist i%a )cut ai trziu s intre n rndurile anti)asci%
tilor, dar i atunci ul!i dintre ei priveau )ascisul ca pe
un )enoen pur continental, iposibil n .nglia& /artea lui
Wells se adreseaz unor ast)el de cercuri& (a chea la o
peranent vigilen!, la aprarea libert!ilor deocratice&
3u cocheta!i cu )ascisul, avertizeaz WellsJ dac%i dai de%
getul, ai s%i dai i na& 1enirea )ascisului va )ace s se
rentoarc barbaria&
Wells citeaz n cartea sa nuele acelora pe care el i
consider purttori ai tendin!elor )asciste n .nglia& Lovitura
)ascist o aplaud un oarecare Brinston Burchill i lordul
.ery, .ustin /haberlain i lady .storJ Casay 'ac%
donald i prsete locul din parlaent )r nici o potri%
vire&
Bascisul nsean rzboi, declar Wells& 5n cartea sa el
zugrvete tabloul unui nou rzboi ondial, dezln!uit de
puterile )asciste potriva 6niunii $ovietice i care se s)r%
ete cu n)rngerea lor& 2e alt)el, Wells observ c adver%
sarii din viitorul rzboi vor )i hotr!i de )aptul dac cercurile
iperialiste din 4ccident se vor n!elege s atace preun
6&C&$&$& sau ai nti se vor bate ntre ele&
.cu, dup un s)ert de veac, ar )i deplasat s aprecie
n anunt prezicerile istorice ale lui Wells& (l n%a avut
dreptate n toate i de alt)el nici nu i%a propus ntotdea%
una s prezic evolu!ia real a istoriei& /artea lui nu e o
prorocire, ci un avertisent& 2ar Wells a dovedit )r n%
doial o rearcabil perspicacitate n aprecierea general a
evenientelor&
n anul acaparrii puterii de ctre )asciti n <erania,
Wells public noul su roan *Belpington din Blaps,
H19FFI, care ocup un loc de sea n crea!ia lui& /e i%a
peris )ascisului s gseasc un spri8in de as n (uropa@
.ceasta e ntrebarea pe care i%o pune scriitorul relatnd
povestea eroului su& 'ai trziu, la zece ani dup apari!ia
roanului lui Wells, aceast ntrebare a a8uns n centrul
aten!iei acelei literaturi europene care pstrase tradi!iile
uanisului& 3u e de irare c scriitorii, bog!i!i cu e"%
perien!a unui deceniu, au tiut s dea un rspuns ai co%
45
plet& Totui roanul lui Wells ne dezvluie ulte laturi
esen!iale ale vie!ii spirituale a (uropei 4ccidentale din acea
epoc& 6anisul lui se pletete cu un iens patos de%
ascator, oprobiul lui ascunde chearea la lupt pentru o
i oenire&
Wells consider ideologia )ascist ca o consecin! a de%
generrii spirituale a societ!ii burgheze& (a i are rdci%
nile adnc n)ipte n ntreaga istorie a ultielor decenii& :at
de ce scriitorul i%a prevzut roanul cu un vast subtitlu,
pe care autorul nsui l reduce la trei cuvinteL *istoria
unei contiin!e,& *Belpington din Blaps, e n considerabil
sur un roan de educa!ie intelectual, ndeosebi n pri%
ele capitole&
Wells abordeaz problea n spirit iluinist& Barbaria )as%
cist l silete din nou pe scriitor s%i pun ntrebri asupra
naturii oului& Bascitii )ac apel la cele ai ntunecate in%
stincte i deocadat au succes& .tunci, cu e oul din
)ireL bun sau ru@ /are pr!i ale )irii lui snt ai puter%
niceL cele nalte sau cele 8osnice@ 2ac au dreptate )ilozo)ii
din secolul al 91:::%lea, care au declarat natura oului
divin, atunci de ce acest dunezeu se pre)ace tot ai des
ntr%un anial ab8ect@
Wells urrete atent povestea copilriei eroului suL
ipresiile din copilrie, )rnturi din ideile pe care i le%a
nsuit, priele sein!e ale ndoielii n sinceritatea celor din
8ur i priele licriri ale iubirii pentru )eti!a de care apoi
)ire luntrice l vor lega toat via!a& (a va ntruchipa, )e%
initatea, )ranche!ea, oenia& 5n oentul de cea ai cu%
plit decdere oral, Belpington va )i condanat s%i
ainteasc de privarea cinstit a acestei )eei& 3uai puri%
tatea su)leteasc i cile drepte n via! dau o privire att
de deschis i adnc& 1a putea oare
J
Belpington s se uite
ast)el n ochii oaenilor@
+rea c niic nu prevestete la tnarul Belpington un
viitor )ascist& (ra un o ca to!i ceilal!i, cu gereni buni
n el, nsetat s cunoasc luea, visnd la glorie i )apte de
erois& /aracterul lui se )oreaz pe neobservate, supunn%
du%se i binelui, i rului& 2e ce totui a triu)at rul@
5nc n priele capitole ale cr!ii sale, punnd problea
n spirit iluinist, Wells rspunde de pe pozi!iile realisu%
lui critic& Tea roanului su este studierea nu a unei con%
46
tiin!e uane izolate, ci a rela!iilor dintre o i societate,
a in)luen!elor condi!iilor sociale asupra )orrii caracte%
rului& Luea copilului se rginete la ediul lui de%a%
cas, la c!iva colegi i la coal& 2ar i aici scriitorul
nu scap prile8ul s rearce cu este dezobinuit oul care
abia pete n via! s priveasc luea deschis, s )ie
cinstit i ndrzne!, s aib prerile lui proprii& 6lterior ca%
drul roanului se lrgete& Belpington e la Londra, el p%
trunde n cercurile tineretului, i caut druul n via!& 5n
s)rit, scriitorul i aduce eroul n teribilul abator al pri%
ului rzboi ondial& .cestea snt pre8urrile vie!ii lui
Theodore Belpington, ai bine zis acestea snt pre8urrile
istoriei care au condi!ionat via!a ntregii genera!ii a lui Bel %
pington&
2e alt)el, de)ini!ia pe care a dat%o autorul nsui roa%
nului su - *istoria unei contiin!e, - e valabil i pentru
aceste pr!i ale roanului& Toat genera!ia lui Belpington a
trecut prin aceleai ncercri& 2ar )oarte pu!ini au ieit din
ele aa cu a ieit el& 2e%aceea Wells re)uz - i subli%
niaz acest lucru - s%l considere pe Belpington nuai ca
pe un produs al ediului i al condi!iilor& /aracterul oului,
sus!ine Wells, este deterinat nu nuai de aceste eleente,
ci i de )elul n care oul nsui n!elege rolul su n lue,
de sura n care e el principial, drept, hotrt& ( oare oul
enit s svreasc ticloii, s recurg la subter)ugii, s
se adapteze la rvia din 8urul lui@ (l trebuie s%i strbat
druul n via! cu capul sus&
2ar Belpington nu e dintre aceia&
3u ideile deterin )aptele lui Belpington, ci, dipotriv,
ticloia eschin a )aptelor lui deterin n )iecare etap
a vie!ii *ideile,, care pentru el nu snt altceva dect un
i8loc de a%i cau)la i a%i n)ruuse!a biogra)ia de ic
burghez intelectual& (l gsete n )ascis cea ai bun *8us%
ti)icare, a biogra)iei sale de la, deagog i ticlos&
:dealurile lui Belpington se a)l n trecut i nu n viitor&
(l n%are de ce s lupte potriva societ!ii, iar acceptarea
pasiv a ornduirii conteporane nedrepte l )ace pn la
ur pe o adept al acestei nedrept!i& 2e altinteri e oare
cu putin! ca oul s accepte societatea burghez rnnd
totodat cinstit@ 3u, cel care caut o 8usti)icare a ornduirii
e"istente devine inevitabil un incinos )a! de oaeni i
47
)a! de sine nsui& 4rdinea social rspunztoare de priul
rzboi ondial, ordinea aceasta care las ilioane de oa%
eni s triasc n condi!ii anialice, care poate da natere la
noi rzboaie, se nteeiaz doar pe o are inciun&
+rietenul din copilrie al lui Belpington, care caut ci de
lupt pentru un viitor ai bun, a ras o& Belpington, care
se )erete la s protesteze, a ncetat a ai )i o& /utnd s
8usti)ice rvia ornduirii burgheze, el devine, potrivit lo%
gicii vie!ii, purttorul ei de cuvnt& 'onarhist, ilitarist, an%
tiseit, aruncnd n dreapta i%n stnga cuvinte din vocabu%
larul )ascist - aa apare Belpington n ultiele capitole ale
cr!ii&
Belpington nu e o sipl nulitate& (i e o are nulitate,
un sibol i un prototip al tuturor nulit!ilor de acest )el,
care i nchipuie c snt n stare s opreasc oenirea din
druul ei& 1iitorul nu e al lui Belpington i al celor de
teapa lui& 5n societate se ridic )or!e tinere, care vor ti
s%i nving pe oaenii de soiul lui Belpington, declar
Wells&
5n deceniul al patrulea, Wells a ai scris cteva lucrri
ndreptate potriva )ascisului& +rintre acestea se nur
scenariul de )il ,,/hipul viitorului, H19FAI, pentru a crui
realizare Wells recurge la a8utorul arelui regizor de )ile
englez .le"ander Morda, i nuvela *0uctorul de cric?et,
H19F>I& 6ltia a avut un larg rsunet& .ceast lucrare, scris
n perioada rzboiului civil din $pania, deasca ruinoasa
politic de *neinterven!ie, la adpostul creia cercurile
reac!ionare dintr%o serie de !ri a8utau de )apt interven!ia
italo%geran potriva Cepublicii $paniole& $criitorul )ace
apel la to!i oaenii cinsti!i s nu rn pasivi )a! de
lupta potriva *)antoelor din latina lui /ain, - bar%
baria i obscurantisul )ascist&
5n *0uctorul de cric?et,, ns, se )ac )oarte curnd si%
!ite pr!ile slabe ale lui Wells& /herile n)lcrate la
lupt potriva spiritului edieval pe care%l )cea s re%
nasc )ascisul vin n contradic!ie cu a)ira!ia autorului c
)ascisul e nainte de toate un triu) al eleentului ani%
alic, propriu ntregii oeniri, care nu s%a deprtat prea
ult de stroii si preistorici& ( lesne de n!eles senti%
entul de arciune care i%a dictat scriitorului uanist
aceste rnduri ngrozitoare& (le n%ar )i aprut ns n opera
48
lui Wells dac el i%ar )i pstrat credin!a n )or!ele poporu%
lui& 7i dac n *Belpington din Blaps,, un roan care cu%
prinde o considerabil perioad a istoriei, Wells a tiut s
se ridice prin )or!a realisului su la sintetizri ari i
8uste, n *0uctorul de cric?et, el se ntoarce la tratarea
istoriei oenirii din punct de vedere biologic&
2e altinteri, Wells nu putea s se cluzeasc prea ult
vree dup aceast teorie steril, nici n activitatea sa li%
terar, nici n activitatea sa pe tr obtesc& (l )olosete
tot prestigiul su de are scriitor pentru a protesta cu ho%
trre potriva oricror ani)estri ale reac!iunii, att n
patria sa, ct i peste hotare, i particip la congresul anti %
)ascist al scriitorilor&
Wells continu s caute intens etode acceptabile pentru
el de schibare a ordinei sociale e"istente& /urnd dup ale%
gereia lui Coosevelt n postul de preedinte al $&6&.&, el&
pleac n .erica, n speran!a c va gsi n *noua linie,
a lui Coosevelt gerenii unei societ!i noi, echitabile& Wells
i punea ari speran!e n *e"perien!a, lui Coosevelt& .e%
rica, o !ar cu o nalt cultur tehnic, nepovrat de tra%
di!ii )eudale, trebuia, dup prerea lui Wells, s )ie cel ai
propice teren pentru n)ptuirea unor *e"perien!e sociale,
de are aploare& 6n deceniu ai trziu, cu pu!in nainte
de oarte, Wells s%a vzut nevoit s constate )alientul
speran!elor sale n *reeducarea, iperialisului aerican&
5n iulie 19FO Wells a vizitat pentru a doua oar 'oscova&
/u aceast cltorie a sa el voia s%i a8ute pe capitaliti
*s se nve!e s n!eleag, de la couniti *spiritul socia%
lisului,& 4rict de utopice erau !elurile lui Wells, vizita
lui a 8ucat un rol destul de are n apropierea cultural a
popoarelor sovietic i englez& $criitorul a rearcat uluitorul
contrast dintre 'oscova anului 19=D i cea din 19FO, a n%
!eles ct de ulte a tiut s )ac +artidul /ounist pentru
popor n acest rstip& 2ar, dup prerea lui, !rile 4cci%
dentului trebuiau s earg spre un nou siste social pe
alt dru dect 6&C&$&$&
6ltiul roan al lui Wells, *Trebuie s )ii )oarte prudent,,
a aprut la s)ritul anului 19O1& /artea are un subtitluL
*:storia unei vie!i care a nceput n 19D1 i s%a s)rit n
19A1,& .cest roan e un )el de continuare a lui *Belpington
din Blaps,& $criitorul e preocupat din nou de problea spri%
49
8inului dat de ase )ascisului& 2ar deosebirea din subti%
tluri nu e ntpltoare& /ali)icnd noul su roan nu ca
istorie a unei contiin!e, ci ca istorie a unei vie!i, Wells i%a
e"priat n )elul acesta dorin!a de a da lucrrii sale un ai
pronun!at caracter social& (roul roanului *Trebuie s )ii
prudent, - (dGard .lbert TeGler - e un o ale crui
concep!ii le%a )orat ediul ic burghez& Coanul nsui e
un )el de studiu al istoriei spirituale a icii burghezii engleze
de%a lungul unei 8ut!i de veac&
.parent, povestea lui TeGler se asean uluitor cu aceea
a lui Mipps& TeGler ncepe i el ca un tnr lipsit de i8loace,
capt o otenire la care nu se atepta, i cupr o csu!
con)ortabil i i s)rete zilele n belug i n tihn& 2ar
ntngul de Mipps, care putea )i luat peste picior cu patruzeci
de ani n ur, se arat acu a nu ai )i chiar att de
ino)ensiv&
5n prezent, spune Wells, n luea ntreag se d o lupt
ntre arele capital i deocra!ie, i n aceast lupt oa%
enii de soiul lui TeGler, care viseaz s%i pstreze ize%
rabila lor ndestulare, care au o tea cuplit de clasa
uncitoare i se uit slugarnici de 8os n sus la cei atotpu%
ternici, trec de partea reac!iunii& 2eagogia )ascist e des%
tinat oaenilor de soiul lui TeGler& 4aenii acetia snt
ovini& 'icul burghez ediocru vrea s aib car acest
otiv de a se considera ai presus de al!ii& 4aenii de
soiul lui TeGler snt ilitariti& (i snt lai, dar cnd tur%
beaz de )ric, devin prie8dioi& *+anicul, specien de
)elul lui TeGler e i el periculos& *:deile, lui otrvesc ade%
sea oaeni apar!innd altor clase sociale& 6n TeGler e o
surs de in)ec!ie, care se rspndete cu repeziciune n so%
cietatea odern& (l trebuie deascat, artndu%i%se niic%
nicia&
Wells i bate 8oc cuplit de TeGler& (l nici car nu
vrea s%l socoat o& TeGler nu e de loc un *hoo sapiens,&
( o specie anial aparte, un *hoo%teGler,, a)lat la nive%
lul de dezvoltare intelectual al aiu!ei& TeGler nu cu%
noate nici un )el de sentiente oeneti - nici dragostea,
nici prietenia, nici bucuria crea!iei& (l nu e o&
/artea lui Wells a constituit un splendid rspuns la ro%
anul lui <reenGood *'ister Bunting n tip de pace i n
tip de rzboi,, n care icul burghez conservator era de%
50
clarat baza deocra!iei i nde8dea ei de viitor& Wells de%
clar c nde8dea deocra!iei nu st n oaenii de soiul lui
Bunting sau al lui TeGler&
6ltiele capitole ale roanului au )ost scrise dup atacul
<eraniei hitleriste asupra 6niunii $ovietice& 5n roanul lui
Wells apare pentru ntia oar un persona8 nou la el -
poporul, izbvit de teGleris i care se ridic n unanii%
tate n aprarea independen!ei sale& $)ritul roanului e i
el legat )r ndoial de acest eleent& Biul lui TeGler i
prsete )ailia, ca s lupte preun cu clasa uncitoare
pentru o via! nou&
3u pute ns s nu observ inconsecven!a lui Wells
i inegalitatea artistic a roanului su& Coanul *Trebuie
s )ii )oarte prudent, oglindete teoriile eugenice ale lui
Wells i iluziile lui burghezo%re)oriste& 2eascndu%l cu
cruzie pe icul%burghez reac!ionar, Wells d totodat de
n!eles, uneori, cititorului, c el consider viciile lui TeGler
drept vicii ale ntregii oeniri, *necoapt, nc din punct
de vedere biologic i intelectual& $cenele splendid scrise
alterneaz cu digresiuni publicistice nclcite, persona8ele
proeinente i desvrit conturate - cu ubre terse de oa%
eni& 6ltiul roan al lui Wells n%a ncununat bilan!ul ar%
tistic al crea!iei sale& 2ar n aceast carte se site puternic
nzuin!a de a reconsidera vechile concep!ii, a cror rgi%
nire Wells o si!ea tot ai tare& 5n acest sens ultiul ro%
an al lui Wells e un bilan! al re)lec!iilor unui are scrii%
tor i ale unui o cinstit asupra vie!ii societ!ii burgheze
conteporane lui&
"
'otenirea artistic a lui Wells e neobinuit de are& (l
a scris aproape patruzeci de roane, un nur uria de lu%
crri publicistice, dou scenarii de )il, aproape o sut de
povestiri i schi!e& .ceste lucrri snt )oarte variate prin
concep!ia i teatica lor, prin aterialul de via! care a
atras aten!ia scriitorului, i snt de o valoare )oarte inegal&
51
<ndirea scriitorului a ers pe druuri nclcite i nu ntot%
deauna drepte& /rea!ia lui a urat i ea un dru nclcit i
contradictoriu&
Cecunoscut nc n tipul vie!ii ca un clasic al literaturii
engleze, Wells nu s%a si!it niciodat satis)cut de realiz%
rile sale& (l nu considera etoda sa de)initiv )orat i nici
sarcina sa plinit& $criitorul a continuat s caute druuri
noi, i%a pus ereu noi i noi problee& 5n aceste cutri
ncordate i necontenite ceea ce l sus!inea pe Wells era
contiin!a naltului rol social al literaturii&
Nelul literaturii, spunea Wells n lucrrile sale teoretice,
e acela de a a8uta la reorganizarea vie!ii& $criitorul a8ut
societatea i oul s se cunoasc, rupe coa8a ul!uirii de
sine )ilistine i ast)el a8ut s se nasc noul& *5n toate lu%
crrile ele, spune Wells n *("perien!a unei autobiogra)ii,,
eu a scris despre schibarea vie!ii i despre oaenii care
se gndesc cu s%o schibe& /hiar i n cr!ile cele ai
obiective la pria vedere pe care le%a scris, se ascunde
critica conteporaneit!ii i o cheare la schibri&,
5ntr%un roan, spunea Wells, scriitorul )ace apel i la o
luat n parte, i la societate n ansablul ei& 2oeniul lui
l constituie i sentientele oului, i institu!iile sociale&
Nelul lui cel ai nalt este acela de a ntruchipa realitatea
n toat plintatea ei, n toat varietatea ei de culori, n
perspectivele ei de dezvoltare& Csplata lui cea ai nalt e
s%i vad n)puit visul adevratei oenii i al echit!ii
sociale&
$criitorul i iagineaz un roan n centrul cruia s stea
)igura unui o care i%a consacrat via!a luptei pentru un
viitor ai bun, )igur att de nsenat, nct prin ea s se
dezvluie toate probleele de baz ale conteporaneit!ii&
.cest erou apar!ine secolului su i ediului su social, dar
n nzuin!a lui de a pre)ace luea el apar!ine ntregii oeniri&
2e%aceea el ntruchipeaz i sentientele general uane,
i pasiunea general uan a crea!iei&
Wells caut s trateze tea )undaental, central a lite%
raturii universale& (l i propune s dezvluie pe ct se poate
ai deplin rela!iile dintre o i societate, s arate socie%
tatea prin oaenii crora ea le d natere, iar prin rela!iile
acestor oaeni s arate tendin!ele sociale ale epocii&
52
$tudiind opera lui Wells n ansablu, pute trage conclu%
zia c talentul scriitorului i ddea putin!a, prin caracterul
su, s duc la ndeplinire o ast)el de sarcin, orict de grea
ar )i )ost ea& Wells a scris roane n care ridic problee
sociale i politice din cele ai iportante& (l a scris i un
are nur de roane n centrul crora st caracterul oului
studiat n anunt& Wells se arat aici un psiholog subtil,
capabil s redea cele ai )ine sinuozit!i ale su)letului
oenesc i totodat s creeze un persona8 integru i des%
vrit conturat&
7i totui, Wells nu i%a dus la ndeplinire sarcinile pe care
i le%a propus& Coanele tiin!i)ico%)antastice, care ntruchi%
peaz tendin!ele cele ai generale ale conteporaneit!ii,
snt srace n )iguri de oaeni& 5n roanele de oravuri
tea social e )ritat& +n i roanul social%politic din
ultia perioad nu l%a a8utat, de )apt, pe Wells s se apro%
pie de rezolvarea probleei de crea!ie care%l chinuia& ( drept
c n ast)el de lucrri ca *Belpington din Blaps, i *Trebuie
s )ii )oarte prudent, probleele realit!ii se dezvluie prin
)igura eroului i prin rela!iile lui cu ediul, dar persona8ul
nsui e un persona8 satiric& (l e o negare a prezentului, dar
nu e o nde8de n viitor& (l apar!ine clasei sale i epocii
sale, dar nu apar!ine acelei *oeniri cu coroan pe cap,
care era pentru Wells sibolul crea!iei i al uanisului&
3u insu)icien!a talentului l%a piedicat pe Wells s rea%
lizeze arele roan la care visa& /eea ce l%a piedicat s
)ac acest lucru a )ost rginirea gndirii sale&
.a cu a ai spus, Wells pornete n construc!iile sale
teoretice de la dou eleente care se e"clud reciproc& +e
de%o parte, el consider c legile, de dezvoltare a societ!ii
snt obiective, independente de oaeni& +e de alt parte,
el socoate c societatea e condus de *ideile oenirii,& 5n
priul caz, el nu poate gsi n schea sa loc pentru oul
constructor activ al vie!ii& 5n cel de%al doilea caz, el percepe
societatea ca pe un ansablu ecanic de indivizi& :at de
ce a )ost Wells att de des condanat s scrie *separat,
*roane despre societate, i *roane despre o,& .ceast
discrepan! eta)izic a no!iunilor despre legile de dezvol%
tare a societ!ii i%a )cut e)ectul i asupra acelor lucrri
n care Wells ncearc - uneori cu destul succes - s aco%
pere aceast lips a crea!iei sale& +rintre altele, ei i dato%
53
reaz roanele lui Wells abundentele digresiuni teoretice,
uneori prezentate ca re)lec!ii ale eroului, iar alteori cu totul
ne8usti)icate din punct de vedere artistic&
.cestui )apt i se datorete i apropierea lui Wells de ro%
anul iluinist& :luinitii i nchipuiau societatea ca pe
un ansablu ecanic de personalit!i uane& (i au reuit s
realizeze un persona8 uan e"tre de caracteristic pentru un
ntreg grup social, pentru o ntreag perioad istoric&
Cobinson /rusoe, izolat de oaeni, rne totui pentru noi
un caracter integru, desvrit& (l ntruchipa i pasiunea ge%
neral uan a crea!iei, i toat rginirea clasei creia i
apar!inea& 7i, dipotriv, cutnd s vorbeasc despre legile
sociale ca atare, iluinitii apeleaz ntotdeauna la alegoria
abstract& $nt alegorice *+ovestirile )ilozo)ice, ale lui 1ol%
taire, e alegoric *+ovestea lui 0onathan Wilde cel 'are, a
lui Bielding, snt alegorice */ltoriile lui <ulliver, ale lui
$Gi)t&
2ezvoltarea realisului critic n secolul al 9:9%lea a )cut
s apar n .nglia odelul clasic al roanului realist, care
a tiut s n)!ieze oul i societatea ntr%o unitate inac%
cesibil iluinitilor& 2ar aceasta a )ost o victorie pgubi%
toare& Bigura a8or pozitiv a oului a disprut din roan&
Cealisul critic englez nu are un To 0ones sau un Cobinson
/rusoe& Bunc!ia principal a roanului din aceast perioad e
critic, deascatoare&
Wells a continuat cu succes aceast tradi!ie a realisului
critic englez n roane ca *Belpington din Blaps, i *Tre%
buie s )ii )oarte prudent,& 2ar sarcina pe care i%a propus%o
el era ai rea!& Wells dorea s n)!ieze nu nuai oul
n rela!iile lui cu societatea, ci un o creator, un o care
reorganizeaz societatea& (l visa s bine nsuirile
roanelor din secolele al 91:::%lea i al 9:9%lea, s%l intro%
duc pe Cobinson /rusoe n roanul realisului critic&
Wells n%a reuit s )ac acest lucru i nici nu putea s
reueasc& *4ul runt,, eroul prielor roane de o%
ravuri ale lui Wells, e un obiect al ilei scriitorului i nu
nde8dea lui& 3u Mipps e enit s trans)ore luea& +erso%
na8ul acesta e ult prea insigni)iant chiar i pentru a se
dezvlui prin i8locirea lui tendin!ele )undaentale ale con%
teporaneit!ii& 5ncepnd cu deceniul al zecelea, n opera
scriitorului apare )igura intelectualului burghez care vi%
54
seaz la pre)aceri sociale& (l poart nue di)erite - uneori
l chea Ceington H*3oul 'achiavel,I, alteori /lissold
H*Luea lui Willia /lissold,I& 6neori el e un savant, alte%
ori un o politic, sau un industria, dup cu uneori e i
industria, i savant, i o politic& .cestui o i rezerv
Wells rolul de trans)orator al vie!ii& 2ar alegerea aceasta
n%a )ost nici ea )ericit& 3u clasa pe care o reprezint un
ast)el de erou e enit s trans)ore luea& 2ipotriv,
burghezia caut din rsputeri s piedice aceast trans)or%
are&
Tabloul luii i )igura eroului nu )ac un tot, pentru c
eroul lui Wells e condanat s )ilozo)eze i nu s ac!ioneze&
(l nu poate gsi un punct de aplicare a ideilor sale la reali%
tate, pentru c ideile lui nu re)lect legile vie!ii& :at de ce n%a
izbutit Wells s realizeze ceea ce i%a propus&
2ar i ceea ce a )cut el ne ngduie s vede ntr%nsul
pe unul dintre cei ai ari artiti ai luii din secolul nos%
tru& 5nsei cutrile lui Wells, chiar atunci cnd se s)resc
cu un eec, snt ptrunse de un sens adnc& Wells a ridicat
ai ulte problee dect a putut s rezolve& 2ar nsi ri%
dicarea acestor problee vdea splendida viziune a viitorului
luii, a viitorului artei, pe care o avea artistul& :ar la s)ritul
vie!ii sale, Wells a nceput s n!eleag tot ai lipede cui i
apar!ine viitorul&
'arii artiti snt 8udeca!i nu dup acele lucrri ale lor n
care au precupnit tendin!ele )alse& .ceste lucrri dispar
din eoria oenirii& Cn acelea care i%au a8utat pe oa%
eni s cunoasc via!a i arele rol ce le revine lor n
via!, care i%au a8utat n lupta potriva reac!iunii, pentru
progres i un viitor )ericit& Tocai ca autor al unor ast)el de
opere intr Wells n istoria literaturii&
:& M.<.CL:NM:
(Herbert Wells. Opere alese n 2 vol.
Editura de stat pentru literatur, oscova, !"#$%
55
56
&ui William Ernest Henle'
MAINA TIMPULUI
#$ %&'($)*+) ,) MIHU DRAGOMIR
*- C. VONGHIZAS
57
N&+./
Cuprinsul primului capitol (i al ctorva pasa)e
din restul acestei povestiri a aprut n *+ational
Observer, din !-".. */ovestirea E0ploratorului
1impului, a aprut, aproape ca n forma de fa2,
n pa3inile publica2iei *+e4 Revie4,. 5utorul do6
re(te s fac, aici, cuvenita ncuno(tiin2are.
58
I. INTRODUCERE
("ploratorul Tipului Hdeoarece ast)el ni se pare po%
trivit s%l nuiI e"punea n )a!a noastr o teorie
destul de nebuloas& 4chii lui cenuii clipeau strluci%
tori, iar obrazul, de obicei palid, i era acu aprins i
nsu)le!it& Bocul ardea viu, iar luina dooal a l%
pilor incandescente, de )ora unor crini de argint, ur%
rea icile bule de aer ce licreau i ublau de colo%colo
prin paharele noastre& $caunele, eterite chiar de gazda
noastr, ai ult ne br!iau i ne ngiau, dect ne
acceptau docile, i donea acea atos)er de voluptate
de dup cin, cnd gndul plutete n voie, eliberat dintre
hotarele preciziunii& 7i n tip ce noi edea, lenei,
adirnd seriozitatea cu care dezbtea acest nou para%
do" Hcu l considera noiI i )ecundele lui posibilit!i,
("ploratorul Tipului - subliniind cu arttorul ntins
punctele esen!iale - ne%a pus problea ast)elL
- Trebuie s urri!i cu aten!ie& 1oi )i obligat s
cobat una sau dou idei, care snt aproape universal
acceptate& <eoetria, de e"eplu, pe care a!i nv!at%o
la coal, se bazeaz pe o concep!ie greit&
- 4are nu e ca ult pentru nceput@ zise Bilby, un
o cu prul rocat, cruia i plceau arguentele&
- 3u a inten!ia s v cer acceptarea vreunei idei
)r o baz ra!ional& :ediat ve!i )i de acord i du%
neavoastr cu att ct i este necesar& 7ti!i desigur c o
linie geoetric, o linie de grosie zero, nu are o
e"isten! real& (ste ceea ce a!i nv!at, nu%i aa@ La )el
i planul geoetric& Lucrurile acestea snt siple ab%
strac!iuni&
- (ste adevrat, zise +sihologul&
59
- Tot ast)el, avnd nuai lungie, l!ie i nl%
!ie, un cub nu poate s aib o e"isten! real&
- .ici a o obiec!ie, zise Bilby& 6n corp solid poate
s e"iste n od cert& Toate obiectele reale&&&
- .a crede a8oritatea oaenilor& 2ar atepta!i o
clip& +oate s e"iste un cub n od instantaneu7
- 3u n!eleg, zise Bilby&
- (ste cu putin! ca un cub, care nu are nici un )el de
durat n tip, s aib o e"istent real@
Bilby czu pe gnduri&
- ( lipede, continu ("ploratorul Tipului, orice
corp real trebuie s se ntind n patru direc!iiL trebuie
s aib Lungie, L!ie, 5nl!ie i - 2urat& 2ar,
dintr%o in)iritate natural a organisului nostru, pe
care a s v%o e"plic ndat, snte nclina!i s nu !ine
sea de acest )apt& ("ist, n realitate, patru dien%
siuniL trei pe care le nui cele trei planuri ale $pa%
!iului, i o a patra - Tipul& ("ist, totui, i tendin!a
de a se stabili o distinc!ie arti)icial ntre priele trei
diensiuni i ultia, deoarece, din ntplare, conti%
in!a noastr se ic cu interiten! de%a lungul ultiei
diensiuni ntr%o singur direc!ie, de la nceputul pn
la s)ritul vie!ii&
- .sta, zise un brbat )oarte tnr, )cnd e)orturi
desperate s%i reaprind !igara deasupra lpii, asta&&&
)oarte clar ntr%adevr&
- (i bine, este evident c peste )aptul acesta se
trece ntotdeauna cu vederea, continu ("ploratorul
Tipului, uor nveselit& 5ntr%adevr, aceasta este ceea
ce se n!elege prin a +atra 2iensiune, cu toate c unii
dintre cei care vorbesc despre ea nu%i dau seaa c, de
)apt, aceasta vor i ei s n!eleag& (ste un alt od de a
privi Tipul& +u e0ist nici o deosebire ntre 1imp (i
oricare dintre celelalte trei dimensiuni ale 8pa2iului,
dect doar c de6a lun3ul 1impului se mi(c mereu con6
(tiin2a noastr. 6nii sinti!i abordeaz ntr%un od cu
totul eronat aceast idee& .!i auzit cu to!ii ce spun ei cu
privire la aceast a +atra 2iensiune@
- Eu n%a auzit, zise +riarul din +rovincie&
- +ur i siplu c $pa!iul, aa cu l consider
ateaticienii, ar avea trei diensiuni, care pot )i de%
60
nuite Lungie, L!ie i 5nl!ie i poate )i de)init
ntotdeauna prin re)erire la trei planuri, )iecare n unghi
drept )a! de celelalte& 2ar unii )ilozo)i se ntreab de ce
nuai +%)- diensiuni - de ce s nu poal e"ista i o
alt direc!ie n unghi drept )at de celelalte trei@ 7i au
ncercat chiar s construiasc o geoetrie tetradi%
ensional& +ro)esorul $ion 3eGcob a e"pus acest
punct de vedere, ca cu o lun n ur, la $ocietatea
'ateatic din 3eG Tor?& 7ti!i c, pe o supra)a!
plan, care are doar dou diensiuni, pute reprezenta
)igura unui corp tridiensional, i, pornind de aici, ei
socotesc c printr%o iagine a unui obiect cu trei dien%
siuni ar putea reprezenta i una cu patru - dac ar putea
slpni perspectiva obiectului& 5n!elege!i@
- /red c da, urur +riarul din +rovincieJ i,
ncre!indu%i spncencle, se cu)und ntr%o stare de in%
trospec!ie, icndu%i buzele ca unul care repet nite
)orule istice& 2a, acu cred c n!eleg, zise el dup
o pauz, luinndu%se pentru cteva clipe la )a!&
- (i bine, trebuie s v spun c de o bucat de
vree preocup aceast geoetrie cu patru dien%
siuni& 6nele dintre rezultatele ob!inute snt curioase& 2e
e"eplu, iat portretele aceluiai o la opt ani, la cinci%
sprezece, la aptesprezece, la douzeci i trei, i aa ai
departe& Toate acestea snt, n od evident, nite sec%
!iuni, ca s e"pri ast)el, adic reprezentri tridi%
ensionale ale )iin!ei tetradiensionale, care este ceva
)i" i inalterabil&
&&& 4aenii de tiin!, continu ("ploratorul Tipu%
lui, dup o pauz necesar pentru asiilarea deplin a
celor a)irate, tiu )oarte bine c Tipul nu este dect
un )el de $pa!iu& :at o diagra tiin!i)ic sipl, o
nregistrare a ersului vreii& Linia aceasta, pe care o
urresc cu degetul, arat icarea baroetrului& :eri
se ridicase, asear a sczut, azi diinea! a crescut din
nou, ridicndu%se uor pn la acest punct& (ste sigur c
ercurul nu a trasat aceast linie n nici una din dien%
siunile general recunoscute ale $pa!iului& 7i, totui, cu
siguran! c a trasat o ast)el de linie, i trebuie s tra%
ge, deci, concluzia c ea a )ost trasat de%a lungul di%
ensiunii Tip&
61
- 2ar, zise 'edicul, privind !int la 8ratecul din
cin, dac Tipul este ntr%adevr nuai o a patra
diensiune a $pa!iului, de ce este atunci i de ce a )ost
ntotdeauna considerat ca )iind ceva di)erit@ 7i de ce nu
ne pute ica n Tip, aa cu ne ic n celelalte
diensiuni ale $pa!iului@
("ploratorul Tipului zbi#
- (ti oare duneata att de sigur c ne pute
ica liber n $pa!iu@ +ute erge destul de uor
napoi i nainte, la dreapta i la stnga i oaenii au
)cut asta din totdeauna& .dit c ne ic liber pe
dou diensiuni& 2ar n ceea ce privete icarea n sus
i n 8os@ .ici snte piedica!i de gravita!ie&
- 3u%i chiar aa, zise 'edicul& ("ist baloane&
- 2ar nainte de a e"ista baloane, oul nu avea, n
a)ar de sriturile brute i de neregularit!ile terenului,
nici o posibilitate de icare vertical&
- Totui, oaenii puteau s se ite pu!in n sus i
n 8os, zise 'edicul&
- 'ai uor, ult ai uor n 8os dect n sus&
- 2ar n Tip nu te po!i ica de loc, nu te po!i
ndeprta de clipa prezent&
- $cupul eu don, tocai aici te neli& Tocai
aici se nal toat luea& 3oi ne ndeprt )r n%
cetare de clipa prezent& ("isten!a noastr intal, care,
ne)iind aterial, nu are diensiuni, se ic de%a lun%
gul diensiunii Tip cu o vitez uni)or, din leagn
i pn la ornt& /a i cu a cltori n )os, dac
ne%a ncepe via!a la cincizeci de ile deasupra supra%
)e!ei pntului&
- 2ar asta este i area greutate, ntrerupse +si%
hologul& /o2i s te iti n toate direc!iile $pa!iului, dar
nu po!i s te iti n Tip&
- .ici este i sburele arii ele descoperiri& Te
neli, spunnd c nu ne pute ica n Tip& 2e pild,
cnd i aintesc cu ult precizie de un anue inci%
dent, napoiez la clipa cnd s%a produsL devin, dup
cu se spune, absent& Bac, pentru o clip, un salt n
trecut& 2esigur c nu ave posibilitatea s ne opri n
trecut ai ult tip, dup cu un slbatic sau un ani%
al nu poate s se en!in la ase picioare deasupra
62
pntului& 2ar oul civilizat este ai avansat dect
slbaticul n aceast privin!& (l se poate ridica, po%
triva gravit!ii, ntr%un balon, i de ce n%ar putea s
spere c, n cele din ur, va putea s opreasc n loc
sau s accelereze goana sa de%a lungul diensiunii
Tip, sau chiar s se ntoarc i s cltoreasc napoi@
- 4h, 01+02 ncepu Bilby, e cu totul&&&
- 2e ce nu@ zise ("ploratorul Tipului&
- ( potriva ra!iunii, zise Bilby&
- /are ra!iune@ zise ("ploratorul Tipului&
- +o!i s%i deonstrezi cu )el de )el de arguente
c negrul este alb, zise Bilby, dar nu vei convinge
niciodat&
- $e prea poate, zise ("ploratorul Tipului& 2ar
cred c acu a!i nceput s n!elege!i obiectul cercet%
rilor ele n geoetria tetradiensional& ( ult vre%
e de cnd avea doar o idee vag despre o ain&&&
- +entru a cltori n Tip# e"cla Brbatul Boarte
Tnr&
- /are ar cltori indi)erent n orice direc!ie a $pa%
!iului i a Tipului, dup dorin!a celui care o conduce&
Bilby se ul!ui s rd&
- . i veri)icat%o e"periental, zise ("ploratorul
Tipului#
- .r )i nespus de )olositoare pentru un istoric, su%
ger +sihologul& +o!i cltori n trecut pentru a veri)ica,
de e"eplu, versiunea adevrat a btliei de la
;astings
1
#
- 3u crezi c ai atrage aten!ia@ zise 'edicul& $tr%
oii notri nu prea tolerau anacronisele&
- .i putea s nve!i liba greac chiar din gura lui
;oer sau +laton, re)lect Brbatul Boarte Tnr&
- 5n care caz vei )i trntit la e"aen& $avan!ii ger%
ani au per)ec!ionat att de ult liba greac#
- 7i apoi, ai este i viitorul, zise Brbatul Boarte
Tnr& <ndi!i%v# +o!i s%!i plasezi to!i banii la o banc,
s%i lai s acuuleze dobnzi, i s alergi ctre viitor&
1
;astingsL localitate n .nglia, unde a avut loc, n 1D>>, o btlie
ntre trupele lui Wilhel /uceritorul i ale lui ;arold& +rerile
istoricilor asupra des)urrii btliei snt pr!ite& Hn&t&I
63
- +entru ca s descoperi o societate, zisei eu, cldit
pe o baz strict counist&
- .lctuit din tot )elul de teorii )anteziste# adug
+sihologul&
- 2a, aa i s%a prut i ie, aa c n%a vorbit
niciodat despre ain pn la&&&
- 1eri)icarea e"periental# strigai eu& .i de gnd
s veri)ici asia@
- ("perien!a# strig Bilby, care ncepuse s se plic%
tiseasc&
- 5n orice caz, hai s%!i vede e"perien!a, zise +si%
hologul, dei ne d seaa c totul nu e dect o )ars&
("ploratorul Tipului privi n 8ur, la noi, zbind&
.poi, continund s zbeasc i n)undndu%i inile
n buzunarele pantalonilor, iei ncet din odaie i i
auzir papucii trind prin lungul coridor care ducea
la laboratorul su&
+sihologul privi spre noi&
- ' ntreb ce%o ai )i nscocit@
- 1reo scaatorie sau ca aa ceva, zise 'edicul,
iar Bilby ncerc s ne povesteasc despre un prestidigi%
tator pe care l vzuse la Bursle, dar, nainte de a%i
terina introducerea, ("ploratorul Tipului se napoie,
aa c anecdota lui Bilby rase n aer&
II. MAINA
4biectul pe care ("ploratorul Tipului l !inea n n
era un ecanis strlucitor, etalic, de o construc!ie
)oarte delicat, cu pu!in ai are dect un ceas obinuit&
6nele resorturi erau de )ilde, altele dintr%o substan!
cristalin i transparent& 2in acest oent trebuie s
e"pri )oarte clar, cci tot ceea ce ureaz - n
a)ar, doar, de cazul cnd accept e"plica!iile lui -
este un )enoen absolut ine"plicabil& Lu una din su%
!ele octogonale care erau prtiate prin toat odaia i
64
o aez lng )oc, cu dou picioare pe covoraul din
)a!a cinuluiJ +e aceast as puse ecanisul& .poi
i trase un scaun i se aez& $ingurul obiect care se ai
a)la pe as era o ic lap cu aba8ur, a crei luin
vie cdea din plin pe ecanis& 5pre8ur, ai erau vreo
duzin de lunri, dou pe policioara cinului n s)e%
nice de bronz i alte cteva n candelabre, aa nct odaia
era strlucitor iluinat& (u instalase ntr%un )oto%
liu scund, )oarte aproape de )oc, i l trsese ct ai n
)a!, n aa )el nct s )iu aproape, ntre ("ploratorul
Tipului i cin& Bilby edea n spatele lui, privindu%i
peste ur& 'edicul i +riarul din +rovincie l priveau
n pro)il dinspre dreapta& +sihologul din stnga& Brbatul
Boarte Tnr sttea n picioare n spatele +sihologului&
To!i era cu aten!ia ncordat& 'i%e iposibil s cred
c, n aseenea condi!ii, ar )i )ost cu putin! s ni se
prezinte vreo scaatorie, orict de subtil ar )i )ost con%
ceput i orict de ndenatic ar )i )ost e"ecutat&
("ploratorul Tipului privi ai nti spre noi, apoi
spre ecanis&
- (i bine, zise +sihologul&
- .ceast 8ucrie, zise ("ploratorul Tipului, reze%
ndu%i coatele pe as i preunndu%i palele
deasupra aparatului, este nuai un siplu odel& (ste
proiectul eu pentru o ain de cltorit n Tip& 4b%
serva!i c se prezint destul de ciudat, iar bara aceasta
are un aspect aparte, sclipitor, ca i cu ar )i oarecu
ireal& .rt cu degetul bara& :at, aici este o ic a%
net alb, aici este nc una&
'edicul se ridic de pe scaun i cercet obiectul&
- ( )ruos construit, spuse el&
- 'i%a luat doi ani ca s%l con)ec!ionez, replic ("%
ploratorul Tipului& .poi, dup ce to!i iitar pe 'e%
dic, ne spuseL . vrea s n!elege!i lipede c aceast
anet, atunci cnd este apsat, triite aina s lu%
nece n viitor, iar aceastlalt o poate ica n sens in%
vers& 7eaua aceasta este scaunul pe care va sta ("plora%
torul Tipului& .cu voi apsa prghia i aina va
porni& $e va terge din )a!a voastr, va trece n viitor i
va dispare& +rivi!i bine la ea& +rivi!i de aseenea i la
as, i asigura!i%v c nu este la i8loc nici o scaa%
65
torie& 3u vreau s prpdesc acest odel i apoi s i
se spun c snt un arlatan&
$e )cu o pauz ca de un inut& +sihologul )u gata
sil i spun ceva, dar se rzgndi& .poi ("ploratorul
Tipului ntinse degetul spre anet&
- 3u, zise el deodat& 2%i na duitale&
7i, ntorcndu%se ctre +siholog, i apuc na i i
spuse s ntind degetul arttor& .a c nsui +siholo%
gul )u cel care triise odelul 'ainii Tipului n cl%
toria ei )r s)rit& . vzut cu to!ii cu a apsat pe
anet& $nt absolut sigur c n%a )ost posibil nici o
scaatorie& $%a iscat ca o su)lare de vnt i luina l%
pii a plpit& 6na dintre lunrile de pe policioar se
stinse i ica ain se rsuci brusc, deveni nedeslu%
it, se vzu ca o )anto, tip de o secund poate, ca
un vrte8 de )ilde i de ala vag lucitoareJ i, apoi&
dus a )ost - dispru# 5n a)ar de lap, pe as nu se
ai vedea niic&
. ras cu to!i tcu!i tip de un inut& .poi Blby
spuseL
- $ )iu al naibii#&&&
+sihologul i reveni din stupoare i se uit brusc
sub as& 1zndu%l, ("ploratorul Tipului izbucni n
rs&
- (i@ zise el ctre +siholog& .poi, ridicndu%se, se
ndrept ctre cutia cu tutun de pe policioar i, ntor%
cndu%ne spatele, ncepu s%i uple pipa&
3e%a uitat uii!i unii la al!ii&
- .scult, zise 'edicul, vorbeti ntr%adevr serios@
/rezi ntr%adevr c aina a pornit s cltoreasc n
Tip@
- 2esigur, zise ("ploratorul Tipului, aplecndu%se
s ia, cu un be!ior, )oc din cin& .poi se ntoarse, n
tip ce aprindea pipa, i%l privi pe +siholog drept n
)a!& H+sihologul, pentru a dovedi c nu era tulburat, i
lu o !igar de )oi, ncercnd s%o aprind )r s%i taie
vr)ul&I
- Ba, ai ult, a i o ain are, aproape ter%
inat, acolo - art ctre laborator - i cnd va )i
gata, a de gnd s )ac eu nsui o cltorie&
66
- 1rei s spui c aina pe care a vzut%o clto%
rete n viitor@ zise Bilby&
- 5n viitor sau n trecut - ca s spun drept, nu tiu
bine unde&
2up un rstip, +sihologul avu o inspira!ieL
- 2ac totui s%a dus undeva, probabil ca s%a dus n
trecut, zise el&
- 2e ce@ ntreb ("ploratorul Tipului&
- +entru c bnuiesc c nu s%a icat n spa!iu, i
dac ar )i plecat n viitor ar )i i acu aici, ntruct ar )i
trecut i prin clipa de )at&
- 2ar, zisei eu, dac ar )i plecat n trecut ar )i )ost
vizibil atunci cnd a intrat pentru pria oar n
aceast odaieJ i 8oia trecut, cnd a )ost aiciJ i 8oia
dinainteJ i aa ai departe#
- 4 obiec!ie serioas, rearc +riarul din +rovin%
cie, cu un aer de ipar!ialitate, intorcndu%se spre ("%
ploratorul Tipului&
- 2e )el, zise ("ploratorul Tipului i, adresndu%se
+sihologuluiL <ndete%te& 9umneata po!i e"plica asta&
(ste o reprezentare sub pragul cunoaterii, tii, repre%
zentare diluat&
- 2esigur, zise +sihologul, i ne luri& (ste un
lucru eleentar n psihologie& .r )i trebuit s gn%
desc ai nainte& ( destul de lipede, i sus!ine de
inune parado"ul& 3u pute vedea aceast ain i
nici n%o pute percepe, dup cu nu pute vedea nici
spi!a unei ro!i care se nvrtete, sau glontele care zboar
prin aer& 2ac trece prin tip de cincizeci sau de o sut
de ori ai repede dect erge noi, dac strbate un
inut n tip ce noi strbate o secund, ipresia pe
care o produce va )i desigur de cincizeci de ori sau de o
sut de ori ai rapid dect aceea pe care ar produce%o
dac n%ar cltori n tip& (ste destul de siplu& 5i
plib pala pe locul unde )usese aina& 1ede!i@ zise
el, rznd&
. ras cteva clipe privind la asa goal& .poi
("ploratorul Tipului ne ntreb ce prere ave despre
cele petrecute&
67
- 5n seara asta pare destul de plauzibil, zise 'ediculJ
dar ateapt pn ine& .teapt s apar bunul si! al
diine!ii&
- 1re!i s vede!i i adevrata 'ain a Tipului@
ntreb ("ploratorul Tipului& 7i, spunnd aceasta, lu
lapa ntr%o n i, de%a lungul coridorului, prin care
su)la vntul, ne conduse pn la laboratorul su& +arc
vd i acu luina plpitoare, conturul capului su
are i straniu, dansul ubrelor, aa cu l ura cu
to!ii, nedueri!i dar i nencreztori, i cu acolo, n
laborator, a conteplat un e"eplar ult ai are
dect icul ecanis pe care l vzuser disprnd de
sub ochii notri& 6ncie pr!i ale ainii erau din nichel,
altele din )ilde, iar altele )useser cu siguran! le)uite
sau tiate din cristal de stnc& .paratul era aproape
gata, dar anelele rsucite, de cristal, zceau neteri%
nate pe o banc, alturi de cteva plci acoperite cu
desene& . ridicat o plac, vrnd s o privesc ai
aproape& +rea s )ie din cuar!&
- .scult, zise 'edicul, chiar vorbeti serios@ $au
totul nu%i dect o scaatorie - ca )antoa pe care ne%ai
artat%o anul trecut, de /rciun@
- /u aceast ain, zise ("ploratorul Tipului,
!innd lapa ridicat, a de gnd s e"plorez Tipul& (
lipede@ 5n via!a ea n%a )ost ai serios ca acu&
3ici unul din noi n%a tiut ce s spun&
. ntlnit, pe deasupra urului 'edicului, privirea
lui Bilby i el i )cu, solen, cu ochiul&
III. E3PLORATORUL TIMPULUI SE #NTOARCE
/red c, pe atunci, nici unul dintre noi nu prea credea
tn 'aina Tipului& .devrul este c ("ploratorul Ti%
pului era unul dintre oaenii prea abili pentru a )i
crezu!iL si!eai totdeauna c nu sesizezi tot ce este
68
n 8urul luiJ totdeauna bnuiai vreo rezerv subtil,
vreo ingeniozitate care pndea din dosul sincerit!ii lui
aparente& 2ac Bilby ne%ar )i artat odelul i ne%ar )i
e"plicat problea, ntrebuin!nd chiar cuvintele ("plo%
ratorului Tipului, )at de el a )i artat ult ai pu!in
scepticis& :%a )i ghicit de ndat inten!iileL i un
celar poate s%l n!eleag pe Bilby& 2ar ("ploratorul
Tipului avea ulte ciud!enii n )elul lui de a )i i nu
ne putea ncrede n el& Lucruri care ar )i )cut )aia
unui o ai pu!in abil dect el preau neltorii n
na lui& (ste o greeal s )aci totul cu prea ult
uurin!& 4aenii care l priveau cu seriozitate n%au )ost
niciodat prea siguri de coportarea luiL erau oarecu
contien!i c a%!i pune n 8oc reputa!ia pentru el era ca i
cu ai obila odaia copiilor cu obiecte )cute din
por!elan )in& .st)el c nu cred ca vreunul dintre noi s )i
vorbit prea ult despre e"plorarea tipului, n inter%
valul dintre 8oia aceea i urtoarea, cu toate c ideea
ciudatei cltorii trecea, )r ndoial, prin in!ile celor
ai ul!i dintre noiL i plauzibilitatea ei, dar i tot ceea
ce avea de necrezut din punct de vedere practic, pe lng
anacronisul i con)uzia pe care le con!inea, n ceea ce
privete, era ndeosebi preocupat de trucul e)ectuat
cu odelul& 5i aintesc c a discutat despre aceasta
cu 'edicul, pe care l%a ntlnit vineri la cercul
adep!ilor lui LinnU&
1
'i%a spus c vzuse ceva
asentor la TSbingen
2
i acorda )oarte ult ipor%
tan! )aptului c se stinsese lunarea& 2ar nu putea s
e"plice n ce od se e"ecutase scaatoria&
0oia urtoare %a dus din nou la Cichond -
cred c era unul dintre oaspe!ii cei ai constan!i ai
("ploratorului Tipului - i, a8ungnd trziu, a gsit
patru sau cinci brba!i aduna!i n salon& 'edicul edea
n picioare n )a!a cinului, cu o )oaie ele hrtie ntr%o
n i cu ceasul n cealalt& '%a uitat n 8ur dup
("ploratorul Tipului&
1
/harles de LinnUL cunoscut naturalist suedez, autorul unei
clasi)icri a plantelor, lucrare care a cunoscut o are rspndire i a
in)luen!at nueroi oaeni de tiin!& H1EDE-1EE8I& Hn& t&I
2
TSbingenL ora geran, cu o vestit 6niversitate Hn& t&I
69
- ( apte i 8utate acu, zise 'edicul& /red c ar
)i ai bine s ne aez la as&
- 6nde%i&&& ntrebai eu, nuind pe gazda noastr&
- .bia acu ai venit@ $%a petrecut ceva ciudat& (ste
silit s ntrzie& ' roag, n acest bile!el, s ne aez
la as la ora apte, dac el nu s%a napoiat pn atunci&
.daug c ne va e"plica totul cnd va )i aici&
- .r )i pcat s ls cina s se rceasc, zise (di%
torul unui bine%cunoscut ziarJ i, la aceste vorbe, 'e%
dicul sun clopo!elul&
+sihologul era singura persoan, n a)ar de 2octor
i de ine, care asistase la reuniunea precedent& /ei%
lal!i erau Blan?, (ditorul en!ionat ai sus, un oare%
care ziarist i un alt persona8 - un o tiid, tcut,
cu barb - pe care nu%l cunotea i care, dup ct a
rearcat, nu a deschis niciodat gura n cursul serii&
La as s%au )cut di)erite presupuneri n legtur cu
absen!a ("ploratorului Tipului, iar eu a sugerat,
pe 8utate n glu, eventualitatea unei cltorii n
lip& (ditorul a cerut e"plica!ii, iar +sihologul i%a o)e%
rit o relatare suar a ,,parado"ului i ingenioasei sca%
atorii, la care )useser artori cu o sptn
ai nainte& 5n i8locul povestirii sale, ua dinspre
coridor se deschise )r zgoot& (ra aezat cu )a!a
spre u i a )ost priul care a vzut%o deschizn%
du%se&
- Hallo: a spus& 5n s)rit#
6a se deschise ai larg, i ("ploratorul Tipului
apru n )a!a noastr& . scos un strigt de surpriz&
- 2oane s)inte# 4ule, ce s%a ntplat@ strig
'edicul, vzndu%l i el& To!i cei de la as ntoarser
capul spre u&
(ra ntr%o stare 8alnic& ;aina era pr)uit i urdar,
n8it cu pete verzi pe neciJ prul n dezordine era,
dup cte i s%a prut ie, ai ncrun!it - )ie de pra)
i urdrie, )ie pentru c i schibase ntr%adevr
culoarea& Ba!a i era palid, ca de cadavruJ pe brbie
avea o tietur rocat - o tietur pe 8utate nchisJ
e"presia lui era rvit i obosit, e"prind o su)erin!
intens& (zit un oent n prag, ca i cu ar )i )ost
orbit de luin& .poi intr n odaie&
70
+ea chioptnd ca un vagabond pe care l dor
picioarele& 5l privea n tcere, ateptnd s vorbeasc&
Br s spun, ns, vreo vorb, el se apropie cu greu
de as i )cu un gest ctre sticla cu vin& (ditorul
uplu un pahar i i%l ntinse& 5l goli i pru c se site
ai bine, cci privi 8ur%pre8urul esei i pe )a! i
)lutur ubra vechiului su zbet&
- /e !i s%a ntpla!, oule@ ntreb 2octorul& ("%
ploratorul Tipului pru c nu aude&
- 3u v deran8a!i din pricina ea, zise el, articu%
lnd cu greu cuvintele& ' sit bine&
$e opri, ntinse din nou paharul, pentru a%i )i uplut,
i%l goli dintr%o sorbitur&
- ( bun, zise el& 4chii ncepur s%i strluceasc i o
uoar culoare i reveni n obra8i& +rivirea i trecu peste
)e!ele noastre, cu o vag ncuviin!are, i apoi se roti n
8urul odii calde i con)ortabile& 2up aceea vorbi din
nou, rostind la )el de greu cuvinteleL ' duc s spl
i s brac, i apoi cobor s v e"plic totul&&&
+une!i%i i ie deoparte o bucat din )riptura asta de
berbec& $nt lihnit dup o bucat de carne&
5i arunc privirea ctre (ditor, care era un oaspete
ai pu!in obinuit, i i ur bun sosit n casa lui& (di%
torul ncepu s )oruleze o ntrebare&
- 1 rspund ndat, zise ("ploratorul Tipului&
$int&&& 5ntr%un hal# 6n inut i snt gata&
+use paharul pe as i se ndrept spre ua care
ducea la eta8& . observat din nou c chiopta i clca
)r s )ac zgoot& Cidicndu% de pe scaun, %a
uitat, pe cnd ieea, la picioarele lui& 3u era ncl!at
dect cu o pereche de ciorapi zdren!ui!i i plini de snge&
.poi ua se nchise n ura lui& (ra ct pe%aci s%l
urez, dar i%a aintit ct de ult detesta aten!ia
acordat persoanei sale& +entru cteva oente i se
)cu n inte un gol&
- ,,("traordinara coportare a unui einent sa%
vant,, l auzii pe (ditor, e"prindu%se Hdup cu i era
obiceiulI n titluri de ziar&
.ceast observa!ie i%a readus aten!ia la cei aduna!i
n 8urul esei ncrcate&
71
- /e s%o )i ntplat@ zise Kiaristul& . )cut oare pe
haalul aator@ 3u reuesc s n!eleg&
5ntlnind privirea +sihologului, a citit pe )a!a lui
propria ea interpretare& '%a gndit c, urcnd scrile,
("ploratorul Tipului chiopta anevoie& 3u cred c
altcineva ai observase c chiopta&
+riul care i%a revenit coplet din uiire a )ost
'edicul, care a agitat iediat clopo!elul - ("plora%
torul Tipului nu putea s su)ere ca servitorii s )ie
prezen!i n tipul esei - cernd s se aduc o n%
care cald& 'orind, (ditorul se ntoarse iar la cu!it i
)urculi!, iar 4ul Tcut )cu la )el& /ina )u reluat&
+entru ctva tip, conversa!ia se liit la siple e"cla%
a!ii, cu pauze de irareJ apoi (ditorul nu i ai putu
stpni curiozitatea&
- 4are prietenul nostru i copleteaz odestul su
venit )cnd pe turtorul@ $au trece prin eta%
or)ozele lui 3abucodonosor
1
@ ntreb el&
- $nt sigur c este vorba despre povestea 'ainii
Tipului, zisei eu, relund relatarea +sihologului despre
ntlnirea noastr anterioar&
3oii oaspe!i erau de%a dreptul nencreztori& (ditorul
ridic obiec!iiL
- /e ai este i cu aceast e"plorare a tipului@ 6n
o nu se poate uple de pra) tvlindu%se ntr%un
parado", nu%i aa@ .poi, pe sur ce se convingea sin%
gur de aceast idee, recurse la ironieL 4are nu e"ist
perii de haine n 1iitor@
Kiaristul nu voia, de aseenea, s cread, cu nici un
pre!, i se altur (ditorului, n sarcina, destul de uoar
de alt)el, de a ridiculiza ntreaga poveste& .ndoi
)ceau parte din noua categorie de ziariti - tineri
)oarte veseli i ireveren!ioi&
- /orespondentul nostru special transite din ziua
de poiine, tocai spunea Kiaristul - sau ai bine
zis striga - cnd ("ploratorul Tipului reveni& (ra
brcat n haine obinuite de sear i niic, a)ar doar
1
Legenda spune c 3abucodonosor :: a )ost pedepsit de 2unezeu
pentru distrugerea :erusaliului, )iind triis s triasc, nebun,
tip de E ani, printre aniale slbatice& 2up aceast perioad,
nsntoindu%se, s%a reurcat pe tron& Hn& t&I
72
de privirea lui rvit, nu ai rsese din aspectul
care ne izbise ai nainte&
- :at, zise (ditorul rznd, aicii notri aici de )a!
spun c ai )i )ost ntr%o cltorie n i8locul sptnii
viitoare# 1rei s ne spui i nou ce inten!ii va ai avea
guvernul@ /t ne ceri pentru asta@
("ploratorul Tipului se aez pe scaunul lui, )r s
spun o vorb& Kbea linitit, aa cu i era )elul&
- 6nde%i )riptura de berbec@ ntreb el& /e plcere s
n)igi din nou o )urculi! ntr%o bucal de carne#
- +ovestirea# strig (ditorul&
- La naiba cu povestirea# zise ("ploratorul Ti%
pului& 1reau s nnc& 3u spun o vorb pn ce nu%i
introduc o anuit cantitate de peptone n artere& 'ul%
!uesc& +u!in sare&
- 3uai o vorb, zisei eu& .i cltorit prin tip@
- 2a, zise ("ploratorul Tipului, cu gura plin,
dnd a)irativ din cap&
- .s plti un iling rndul pentru o relatare ad litte6
ram, zise (ditorul
("ploratorul tipului, ciocnind n pahar cu unghia,
l pinse ctre 4ul TcutJ acesta, care l privea drept
n )a!, tresri brusc i uplu paharul cu vin& Cestul
cinei se scurse ntr%o atos)er de stinghereal& 5n ceea
ce privete, si!ea suedenie de ntrebri pe
vr)ul buzelor i snt convins c i ceilal!i si!eau la )el&
Kiaristul ncerc s slbeasc ncordarea povestind anec%
dote de ;ettie +otter& ("ploratorul Tipului i con%
sacr toat aten!ia ncrii i ddu dovad de o )oae
de lup& 'edicul )ua o !igare, privindu%l pe ("plora%
torul Tipului printre gene& 4ul Tcut prea i ai
stngaci dect pn atunci i bea apanie, pahar dup
pahar, cu regularitate i cu hotrre, din pur nervozi%
tate& 5n cele din ur, ("ploratorul Tipului i pinse
)ar)uria deoparte i privi n 8ur, ctre noi&
- /red c trebuie s%i cer scuze, zise el& 'urea
pur i siplu de )oae& . trecut prin clipe ngrozi%
toare& 5ntinse nuna dup o !igare de )oi i i tie ca%
ptul& 2ar s trece n )uoar& (ste o istorie prea
73
lung pentru a o povesti n )a!a acestor )ar)urii ur%
dare& 7i, sunnd, n trecere, din clopo!el, ne conduse n
odaia alturat&
- :%a!i pus la curent pe Blan?, pe 2ash i pe /hose
cu privire la 'ain@ ntreb el, lsndu%se pe spate
n )otoliu i artnd ctre cei trei oaspe!i noi&
- 2ar totul nu%i dect o absurditate, zise (ditorul&
- 5n seara asta n%a s pot anga8a n discu!ii&
3%a niic potriv s v povestesc tot ce i s%a
ntplat, dar nu pot s ai discut& 1reau, continu el,
s v povestesc cele ce i s%au ntplat, dac dori!i,
dar trebuie s v ab!ine!i de la orice ntrerupere& $it
nevoia s povestesc& 4 sit din plin& 'ulte vi se vor
prea inciuni& Bie# /u toate acestea, totul este adevrat
- de la nceput pn la s)rit& ' a)la n laborator, la
ora patru, i de atunci&&& a trit opt zile&&& nite zile cu
niciodat n%a trit vreo )iin! oeneasc# $nt aproape
)rnt, dar nu voi culca pn ce nu v voi prti
absolut totul& .poi voi duce la culcare& 2eci, )r
ntreruperi# $nte!i de acord@
- 2e acord, zise (ditorul, i ceilal!i a repetat *2e
acord,& 7i cu aceasta, ("ploratorul Tipului i ncepu
istorisirea, aa cu a transcris%o eu, ai 8os& La n%
ceput, edea rezeat n )otoliu i vorbea ca un o
obosit& 2up aceea, se nsu)le!i tot ai ult& $criind
toate acestea, i dau seaa cu arciune de neputin!a
condeiului - i, ai ales, de propria ea neputin! -
de a reda calitatea povestirii& 1reau s cred c citi!i cu
destul aten!ieJ dar nu pute!i vedea, n cercul luinos al
lpii, )a!a palid i sincer a celui cc vorbea i nici nu
pute!i auzi intona!ia vocii sale& 3u pute!i ti cu
oglindea e"presia )e!ei sale toate )azele povestirii# /ei
ai ul!i dintre noi, cei ce asculta, era n ubr,
deoarece lunrile din )uoar nu )useser aprinse, i
nuai )a!a Kiaristului i picioarele 4ului Tcut, de la
genunchi n 8os, erau n luin& La nceput, privea
cnd i cnd unul la altul& 2up un tip a ncetat s ne
ai privi, urrind nuai )igura ("ploratorului
Tipului&
74
IV. C4L4TORIND #N TIMP
- 0oia trecut le%a vorbit unora dintre dunea%
voastr despre principiile 'ainii Tipului i le%a i
artat%o, neterinat, n atelier& .colo este i acu&
pu!in uzat de dru, este adevratL una dintre anetele
de )ilde este crpat, iar o in de ala s%a ndoit,
dar restul este destul de solid& $pera s%o terin vineriJ
dar vineri, cnd ontarea era aproape gata, a constatat
c una din barele de nichel era e"act cu un inc; ai
scurt i a trebuit s%o construiesc din nouJ aa c totul
nu a )ost gata dect azi diinea!& .stzi, la ora zece,
pria 'ain a Tipului i%a nceput cariera& . e"a%
inat%o pentru ultia dat, a ncercat din nou toate
uruburile, a ai pus o pictur de ulei pe bara de
cuar!, i %a aezat n a& +resupun c un sinuciga,
!inndu%i pistolul lipit de tpl, ncearc aceeai
curiozitate )a! de ceea ce va ura, cu a si!it i
eu n clipa aceea& . apucat cu o n aneta de por%
nire i cu cealalt pe cea de oprire, a apsat pe pria,
i aproape iediat pe a doua& . avut ipresia c
clatinJ o senza!ie de cdere, ca ntr%un coarJ i, pri%
vind n 8urul eu, a vzut laboratorul e"act ca ai
nainte& $e ntplase oare ceva@ 4 clip a crezut c
intea nelase& .poi a observat ceasul& 4 clip
ai nainte, dup cu i s%a prut, arta ora zece i
cteva inuteL acu era aproape trei i 8utate#
. respirat adnc, a strns din!ii, a apucat a%
neta de pornire cu andou inile i a pins%o na%
inte, cu o sucitur& Laboratorul deveni neguros i apoi
se ntunec& 2oana Watchett intr i trecu, )r s
par c vede, spre ua care ddea n grdin& +resu%
pun c i%a trebuit ca un inut pentru a traversa
ncperea, dar ie i se pru c !nete prin odaie ca
o rachet& . apsat aneta pn la re)uz& $e )cu
noapte, ca i cu ai )i stins lapa i n clipa urtoare
se luin de ziu& Laboratorul deveni neguros i ntu%
necat, tot ai ntunecat& . doua noapte veni iar, neagr,
apoi se )cu din nou ziu, din nou noapte, din nou
75
ziu, din ce n ce ai repede& 6n urur ae!itor i
uplea urechile, i o con)uzie stranie, ut, cobor asu%
pra in!ii&
'i%e tea c nu pot s e"pri senza!iile att de
singulare ale cltoriei n tip& (le snt e"tre de nepl%
cute& $i!i e"act aceeai stare pe care o ai la monta3ne6
russe
1
- de precipitare direct n 8os# .vea, de ase%
enea, i presi!irea unei iinente ciocniri& +e sur
ce continua, nop!ile urau zilelor ca btile unei aripi
negre& :aginea tulbure a laboratorului prea acu c
se terge din )a!a ea i vedea cu soarele urc iute
pe cer, dndu%i ocol n )iecare inut, i )iecare inut
nsena o zi& . presupus c laboratorul )usese distrus
i eu a)la n aer liber& .vea o ipresie nelu%
rit de urcu, dar ergea prea repede pentru a%i ai
da seaa de icarea lucrurilor din 8ur& 'ersul celui
ai ncet elc era ult prea rapid pentru ine& $ucce%
darea scnteietoare a ntunericului i luinii erau e"%
tre de dureroase pentru ochi& .poi, n ntunericul in%
teritent, a vzut luna trecnd cu repeziciune prin
toate ptrarele, de la lun nou i pn la lun plin,
i a zrit, licrind slab, stelele care se roteau& .poi,
pe sur ce i continua druul, cu vitez din ce
n ce ai are, palpita!ia zilelor i a nop!ilor se topi
ntr%un cenuiu continuuJ cerul cpt o inunat
nuan! de albastru nchis, o culoare splendid i lui%
noas c aceea a unui nceput de crepusculJ rotindu%se,
soarele deveni o )ie de )oc, un arc strlucitor n spa%
!iu, iar luna o panglic ai palid, )luturtoareJ nu ai
vedea stelele, ci doar, cnd i cnd, cte un cerc ai
strlucitor ce treura pe bolta albastr&
+eisa8ul era neguros i vag& ' a)la tot pe coasta
dealului pe care este acu aceast cas i spinarea dea%
lului se ridica cenuie i ntunecat n )a!a ea& 1edea
copacii crescnd i trans)orndu%se, ca nite nori de
abur, cnd ca)enii, cnd verziL creteau, se ntindeau,
se )rngeau i dispreau& 1edea cldiri uriae ridicn%
du%se neclare i )ruoase, i disprnd ca un vis&
1
'ontagne%russeL un siste coplicat de ine, pe care urc i
coboar, cu cotituri brute, un vehicul& 2istrac!ie de blci& Hn&t&I
76
5ntreaga supra)a! a pantului prea schibat -
to% pindu%se i curgnd sub ochii ei& 'icile indicatoare
de pe cadranele ce arcau viteza se nvrteau din ce n
ce ai repede& .tunci a observat c brul soarelui se
legna n sus i n 8os, din solsti!iu n solsti!iu, ntr%un
inut sau chiar ai pu!in, i c, deci, ersul eu era
de peste un an pe inutJ i inut de inut zpada
alb !nea pe tot pntul, i disprea, urat de ver%
dele deschis i de scurt durat al priverii&
$enza!iile neplcute, ncercate la plecare, erau acu
ai pu!in acute& +n la ur, se trans)orar ntr%un
)el de eu)orie nervoas@ Cearca, totui, o icare
neregulat a ainii, pe care nu i%o putea e"plica&
2ar intea i era prea con)uz pentru ca s ai dau
vreo aten!ie acestei icri, aa c %a npustit n
viitor, cu o pornire de nebunie care cretea ereu n
ine& La nceput, abia dac gndea la oprire, abia
dac ai gndea la altceva dect la aceste senza!ii
noi& .poi o nou serie de ipresii i )cur loc n
intea ea - curiozitate aestecat cu spai - pn
cnd n ccle din ur puser cu totul stpnire pe ine&
/e stranie dezvoltare a oenirii, ce iraculoase pro%
grese )a! de civiliza!ia noastr rudientar, gndea
eu, trebuie c i se vor n)!ia cnd voi a8unge s
privesc de aproape luea aceasta nelurit i iluzorie
care alerga i se trans)ora sub ochii ei# 1edea
ridicndu%se n 8urul eu onuentele unei re!e i
splendide arhitecturi, ai asive dect orice cldire din
vreurile noastre, i totui, dup ct se prea, zidite
doar din luciri i neguri& 1edea un verde bogat ater%
nndu%se pe coasta dealului i rnnd ereu acelai,
)r ca vreo iarn s%l ntrerup& /hiar i prin vlul
con)uz care ncon8ura, pntul prea )oarte )ru%
os& .a c a nceput s gndesc la oprirea %
inii&
Ciscul principal consta n a ntlni vreun obiect oare%
care n spa!iul pe care l ocupa eu i aina& .tta
tip ct cltorea cu are vitez prin tip, aceasta
nu avea aproape nici o iportan!L era, ca s zic aa,
77
deaterializat - )uria ca un abur prin golurile
substan!elor pe care le ntlnea# 2ar, cnd a )i oprit,
putea s )iu zdrobit, olecul cu olecul, n ateria
care ar )i stat n calea eaJ nsena ca atoii corpului
eu s )ie pui ntr%un contact att de strns cu aceia
ai obstacolului, nct ar )i rezultat o violent reac!ie chi%
ic - poate chiar o puternic e"plozie - i a )i )ost
aruncat, eu i aparatul eu, n a)ara oricror diensiuni
posibile - n 3ecunoscut& .ceast eventualitate i%a
venit n inte de nenurate ori n tip ce construia
aparatulJ dar atunci o acceptase de bunvoie, ca pe un
risc inevitabil - unul dintre riscurile pe care trebuia s
i le asu# 2ar acu, cnd riscul nu ai putea )i oco%
lit, nu%l ai vedea n aceeai luin optiist& .dev%
rul este c, pe nesi!ite, ciud!enia absolut a tot ce se
ntpla, zguduiturile i vibra!iile enervante ale ainii,
i ai ales senza!ia de cdere prelungit i copleiser
nervii& 5i spunea c n%a s ai pot opri niciodat
i, ntr%un acces de ipetuozitate, a hotrt s
opresc iediat& /u o nerbdare de nebun, a pins
aneta pn la capt, i atunci, brusc, aina s%a dat
peste cap, iar eu a )ost azvrlit cu putere n aer&
.vea n urechi bubuitul unui tunet& /red c a
ras ae!it cteva clipe& 4 grindin neiloas rpia
n 8ur, iar eu %a trezit pe un covor de iarb oale,
n )a!a ainii rsturnate& Totul nc ai prea cenu%
iu, dar a constatat c v8itul din urechi dispruse&
. privit n 8ur& ' a)la, dup cu i s%a prut, ntr%o
grdin, pe o ic pa8ite, ncon8urat de boschete de
rododendroni, i )lorile ov i purpurii cdeau ca ploaia
sub ropotul grindinei& Nopind i dansnd, grindina
atrna ca un ic nor deasupra ainii, i se tra pe p%
nt ca )uul& 5n cteva clipe era ud pn la piele&
*Bruoas ospitalitate,, i%a spus eu, *)a! de un o
care a cltorit ani nenura!i pentru ca s v vad,&
.poi %a gndit c era o prostie s rn neicat
n ploaie& '%a ridicat i a privit n prea8& 4 )igur
uria, sculptat dup ct se prea ntr%o piatr de cu%
loare alb, se arta nelurit dincolo de rododendroni
78
prin cea!a aversei& Tot restul luii rnea nc invi%
zibil&
.r )i greu s descriu senza!iile pe care le tria&
/nd pnza grindinei s%a ai sub!iat, a vzut ai l%
urit )igura cea alb& (ra un adevrat colos, cci un
esteacn argintiu abia i atingea urul& (ra tiat n
aror alb, i sena oarecu cu un s)in" naripat,
dar aripile, n loc s )ie ndoite vertical n cele dou
pr!i, erau ntinse, ast)el nct prea c planeaz& +iedes%
talul prea a )i din bronz i era acoperit de cocleal&
2in ntplare, avea )a!a ntoars spre ineJ ochii )r
vedere preau c privescJ pe buze avea ubra uoar
a unui zbet& (ra )oarte ros de vree, i asta i ddea
un aer bolnvicios, neplcut& . stat ctva tip pri%
vind la el - 8utate de inut, sau, poate, 8utate
de or& +rea c nainteaz sau se d napoi, dup cu
grindina cdea ai deas sau ai rar n )a!a lui& 5n
cele din ur i%a luat pentru o clip ochii de la
s)in" i a vzut c perdeaua de grindin se subliase de
tot, iar cerul se luina, proi!nd luina soarelui&
. privit din nou la )ora alb ce edea gheuit i,
deodat, i%a dat seaa de toat teeritatea cltoriei
ele& 4are ce va apare naintea ea cnd perdeaua de
cea! se va risipi cu totul@ 4are cu vor arta oaenii@
2ac cruziea devenise un sentient general@ 2ac, n
acest interval, rasa i pierduse uanitatea i se
trans)orase n ceva inuan, lipsit de sentiente, i de
o )or! nenchipuit@ (u putea s le par vreun anial
slbatic, preistoric, cu att ai oribil i ai dezgusttor
cu ct e"ista o asenare ntre noi - o )iin! 8osnic, pe
care trebuiau s%o ucid iediat&
. distins, apoi, nite )ore vaste - cldiri iense
cu parapete coplicate i coloane nalte, pe dealul %
pdurit ce se tra ntunecat n )a!a ea, prin )urtuna
care i ddea s)ritui& '%a cuprins o spai cuplit&
'%a ntors, desperat, ctre 'aina Tipului i %a
strduit din rsputeri s%o pun din nou pe picioare&
5n acest tip, sge!ile soarelui !nir printre norii )ur%
tunii& .versa cenuie )u izgonit i se risipi ca ventul
iluzoriu al unei )antoe& 2easupra ea, pe albastrul
79
intens al cerului de var dispreau nvolburndu%se
cteva )ii de nori pluburii& 'arile cldiri din 8urul
eu se nl!au lipede i desluit, strlucind de ue%
zeala )urtunii, podobite cu alb de pietrele netopite ale
grindinei, adunate de%a lungul pere!ilor& ' si!ea
gol, ntr%o lue ciudat& ' si!ea cu s%ar si!i
poate o pasre n aerul lipede, tiind c deasupra ei
zboar uliul, gata s se npusteasc& Brica i se trans%
)or ntr%o adevrat )renezie& . respirat adnc,
i%a ncletat din!ii, i a pornit din nou, cu nver%
unare, s ping aina cu inile i cu genunchii&
(a ced e)orturilor ele desperate i se ntoarse la locul
ei, izbindu% cu putere n brbie& /u o n pe a i
cu alta pe anet, a ras aa, g)ind din greu, gata
s urc din nou n ain&
2ar, odat rectigat posibilitatea unei retrageri
propte, i%a revenit i cura8ul& . privit cu ai ult
curiozitate i cu ai pu!in tea la acea lue din viito%
rul ndeprtat& 5ntr%o deschidere circular, sus, pe zidul
cldirii celei ai apropiate, a vzut un grup de )iin!e
nventate n haine bogate i suple& ' zriser, cci
aveau )e!ele ndreptate spre ine&
.poi ani auzit voci care se apropiau& +rintre tu)iu%
rile de lng $)in"ul .lb se zreau capetele i uerii
unor oaeni ce veneau n )ug& 6nul dintre ei iei pe o
crare ce ducea drept spre ica pa8ite pe care
a)la& (ra o )iin! )irav - abia dac trecea de patru
picioare
1
nl!ie - nventat ntr%o tunic purpu%
rie, cu talia ncins de un bru de piele& +urta sandale
sau coturni - n%a putut s%i dau seaa ce anue -
pulpele i erau goale pn la genunchi, i avea capul des%
coperit& 4bservnd%o, i%a dat seaa pentru pria
dat ct de cald era aerul
'%a izbit )ruuse!ea i gra!ia acestei )iin!e, nespus
de plpnde& Coea!a obra8ilor i aintea acel )ruos
tip de )tizie - )ruuse!ea hectic despre care a auzit
vorbindu%se de attea ori& La vederea acestei )iin!e
i%a recptat, dintr%o dat, ncrederea& 'i%a luat
inile de pe ain&
1
6n picior V FD c& Hn& t&I
80
V. #N ERA DE AUR
2up cteva clipe ne a)la )a! n )a!, eu i acest
o )ragil din viitor& 1eni drept spre ine i i zbi,
privindu% n ochi& .bsen!a oricrui sen de tea n
coportarea sa izbi de la pria privire& $e ntoarse
spre ceilal!i doi, care l urau, i le vorbi ntr%o lib
ciudat, dulce i elodioas&
'ai venir i al!ii, i n scurt tip se a)la n 8urul
eu un ic grup, poate opt sau zece din aceste )iin!e
gra!ioase& 6nul dintre ei i se adres& 5i trecu prin
inte ideea, destul de ciudat, c vocea ea era prea
aspr i prea grav pentru ei& .st)el nct a dat doar
din cap, i artndu%le urechile, a ai dat de cteva
ori& (l se ai apropie cu un pas, ezit o clip, i i
atinse na& .poi a si!it alte cteva tentacule ici
i oi, pe spate i pe ueri& 1oiau s se asigure c
snt real& 5n aceast tentativ n%a vzut absolut niic
alarant& 5ntr%adevr, n aceste )pturi ici i gingae,
era ceva care i inspira ncredere - o drglenie
plin de gra!ie i o oarecare nepsare copilreasc& 7i,
pe lng aceasta, preau att de plpnzi, nct era
sigur c a )i putut s%i trntesc la pnt pe to!i dintr%o
dat, ca pe nite popice& /nd a vzut inile loc
ici i tranda)irii pipind 'aina Tipului a )cut
un gest brusc, pingndu%i& 3u era nc prea trziu din
)ericire, cnd %a gndit la un pericol pe care nu%l lua%
se n sea pn atunci i - apucnd barele ainii,
a deurubat icile anete care o puneau n icare
i le%a vrt n buzunar& .poi %a ntors iar ctre ei,
pentru ca s vd ce pot )ace ca s ne n!elege&
.tunci, privindu%le ai de aproape trsturile, a
vzut i alte particularit!i n gingia lor asentoare
por!elanurilor din 2resda& +rul, cznd n bucle uni%
)ore, se terina brusc la gt i la obra8iJ pe )a! nu
aveau nici cea ai ic ur de barb, iar urechile
erau e"tre de ici& <ura era de aseenea ic, bu%
81
zele sub!iri, de un rou aprins, iar brbia era ascu!it
la vr)& 4chii erau ari i blnziJ i - ar putea s par o
dovad de vanitate din partea ea - i%a dat seaa
chiar de atunci c le lipsea o are parte din interesul la
care %a )i ateptat&
2eoarece ei nu )ceau nici un e)ort s counice cu
ine, ci doar stteau pur i siplu n 8urul eu z%
bind i vorbind ntre ei, cu un gungurit oale, a n%
ceput eu conversa!ia& . artat ctre 'aina Tipului
i ctre ine& .poi, gndindu% o clip cu s e"pri
ideea de Tip, a artat ctre $oare& :ediat una dintre
ciudatele )pturi, ic i gra!ioas, cu un vent n
carouri roii i albe, i%a iitat gestul i, spre area
ea uiire, iit apoi bubuitul tunetului&
4 clip a ras ncreenit, dei sensul gestului era
destul de lipede& +e neateptate i%a rsrit n inte
ntrebareaL avea oare de%a )ace cu nebuni@ /u greu
v pute!i iagina ct era de uluit& 2up cu ti!i, a
crezut ntotdeauna c oaenii din anul optsute dou ii
i ceva vor )i nenchipuit de ult ai avansa!i dect
noi n tiin!, art, n orice doeniu& 7i iat c unul
dintre ei i pune deodat o ntrebare care denota c
este de nivelul intelectual al unui copil de cinci ani de la
noi - ntreab, de )apt, dac coborse din
$oare, o dat cu tunetul# .ceasta %a )cut s%i co%
pletez pria ipresie n legtur cu brcintea lor,
cu ebrele lor )ragile i trsturile lor plpnde& 6n
val de dezagire i nvli n inte& 5n oentul acela
si!ea c 'aina Tipului )usese construit n zadar&
. dat a)irativ din cap, a artat spre $oare, i
le%a iitat att de bine bubuitul trznetului, nct s%au
nspintat& $%au dat cu c!iva pai napoi i s%au ncli%
nat& .poi unul dintre ei a venit, rznd, ctre ine, cu o
ghirland de )lori )ruoase, cu totul necunoscute pentru
ine, punndu%i%o n 8urul gtului& <estul a )ost priit
de ceilal!i cu aprobri elodioaseL i ndat au nceput
cu to!ii s alerge ncoace i ncolo dup )lori, aruncn%
du%le rznd asupra ea, pn cnd a )ost aproape n%
buit sub aldrul de )lori& 2uneavoastr, care nu
a!i vzut niciodat ceva asentor, cu greu v pute!i
iagina cte )lori delicate i inunate au creat nenu%
82
ra!ii ani de grdinrie& .poi, unul din ei a sugerat ideea
c 8ucria lor ar trebui e"pus n cldirea cea ai apro%
piat, ast)el nct, trecnd pe lng s)in"ul de aror
alb care i s%a prut c privete tot tipul z%
bind de uiirea ea, a )ost condus ctre un vast edi%
)iciu cenuiu din piatr, ncrcat de ornaente& 5n tip
ce ergea cu ei i%a adus ainte, cu un )el de ire%
zistibil veselie, de previziunile ele, de ncrederea ea
ntr%o posteritate pro)und grav i intelectual&
/ldirea avea o intrare iens i era, n general, de
diensiuni colosale& .ten!ia i era, )irete, atras de
ul!iea crescnd a oule!ilor i de portalurile larg
deschise care se cscau naintea ea, ntunecoase i
enigatice& :presia ea general asupra luii ncon%
8urtoare care se vedea pe deasupra capetelor lor era
aceea a unei risipe iense de )lori i boschete splendide,
o grdin lsat n prsire de ult vree i totui
)r buruieni& 1edea nueroase boschete nalte, alc%
tuite din ciudate )lori albe, surnd ca un picior de%a
cureziul deschiderii petalelor de cear& /reteau %
prtiate, ca i cu ar )i )ost slbatice, printre arbutii
pestri!i, dar, dup cu a ai spus, nu le%a e"ainat
cu aten!ie& 5n acel oent& 'aina Tipului rsese
prsit pe pa8ite, printre rododendroni&
.rcada portalului era podobit cu sculpturi bogate,
dar binen!eles c n%a observat sculpturile prea de
aproape& 'i s%a prut, ns, c zresc, din treact, o%
dele care sugerau vechile decora!ii )enieiene, i %a
izbit )aptul c erau )oarte crpate i uzate de trecerea
vreii& /!iva oaeni brca!i ai lu"os dect ceilal!i
%au ntpinat n prag i ast)el a intrat, cu hainele
ohorte ale secolului al nousprezecelea, artnd destul
de caraghios, ncununat cu )lori i ncon8urat de o as
nvolburat de veinte n culori vii i de bra!e albe,
strlucitoare, ntr%un vrte8 elodios de rsete i de
vorbe glgioase& :ntrarea ddea ntr%o sal relativ are
tapetat ntr%o culoare brun& Tavanul se pierdea n
ubr, iar )erestrele, n parte cu geauri de sticl co%
lorat, n parte )r geauri, lsau s ptrund o lu%
in oderat& +odeaua era alctuit din blocuri iense
dintr%un etal alb, )oarte dur - nu erau nici plci, nici
83
dale, ci blocuri - i era att de tocit, de paii genera%
!iilor trecute, i nchipui, nct era scobit adnc prin
locurile pe unde probabil se ubla ai ult& +erpendi%
cular pe lungiea ncperii erau aezate nenurate
ese din lespezi de piatr lustruit, nl!ate cu o pal,
poate, de la podea, i pe ese tronau grezi de )ructe&
5n unele a recunoscut soiuri hipertro)iate de zeur i
de portocale, dar a8oritatea i erau cu totul necu%
noscute&
+rintre ese erau prtiate o ul!ie de perne&
5nso!itorii ei se aezar pe ele, )cndu%i sen i ie
s )ac la )el& /u o total lips de cerconie, ncepur
s nnce )ructele, lundu%le cu na, aruncnd cozile
i resturile n nite deschideri rotunde de pe arginea
eselor& 3%a ovit s le urez e"eplul, cci era
nsetat i )lnd& 5n acest tip, a e"ainat pe nde%
lete sala&
/eea ce %a izbit cel ai ult a )ost, poate, aspectul
ei de ruin& Berestrele cu geauri colorate, reprezentnd
odele geoetrice, erau sparte n ulte locuri, iar per%
delele care atrnau peste partea de 8os erau pline de
pra)& /ol!ul esei de aror de lng ine era spart&
/u toate acestea, ipresia general era de e"tre bo%
g!ie i de pitoresc& (rau, poate, vreo dou sute de
oaeni care ncau n aceast sal, i cei ai ul!i,
aeza!i ct puteau ai aproape de ine, priveau cu
interes, cu ochii lor ici strlucind deasupra )ructului
pe care%l ncau& To!i erau brca!i n acelai aterial
tsos, oale, i totui rezistent&
Bructele, n treact )ie zis, constituiau singurul lor
alient& .ceti oaeni ai viitorului ndeprtat erau strict
vegetarieni, i ct tip a stat cu ei, n ciuda po)tei de
carne, a trebuit s devin i eu )ructivor& 5ntr%adevr,
ai trziu a a)lat c vitele, caii, oile, cinii dispru%
ser, ca odinioar ihtiozaurii& Bructele erau, ns, deli%
cioaseJ unul, ai ales, care se pare c era de sezon ct
tip a stat acolo - un )ruct )inos, )orat din trei
lobi - era deosebit de gustos i l%a ales drept n%
carea ea pre)erat& La nceput a )ost neduerit de
toate aceste )ructe i )lori ciudate, dar ai trziu a
nceput s n!eleg valoarea lor&
84
7i acu, destul despre osp!ul eu cu )ructe din viito%
rul ndeprtat& 2e ndat ce i%a potolit oarecu )oa%
ea, %a hotrt s )ac o ncercare serioas de a nv!a
liba noilor ele cunotin!e& (ste evident c acesta era
priul lucru pe care l avea de )cut& Bructele preau
a )i obiectul cel ai indicat pentru a ncepe, i lund n
n unul dintre ele, a ncercat o serie de sunete i
gesturi interogative& . avut destul de ulte greut!i
pn a reuit s le dau de n!eles ce voia& La nceput
e)orturile ele au )ost ntpinate cu priviri de uiire
sau cu rsete interinabile, dar, apoi, o ic )iin!
blond pru c i%a ghicit inten!ia i repet un nue&
2up aceea au vorbit i au coentat pe larg ntre ei, iar
priele ele ncercri de a iita sunetele aronioase
ale libii lor au provocat un val iens de hohote sin%
cere, dei ca nepoliticoase& ' si!ea ca un nv%
!tor n i8locul unor copii, i de aceea a insistat i, nu
dup ult, avea la dispozi!ie cel pu!in vreo douzeci
de substantiveJ apoi a trecut la pronue deonstra%
tive i chiar la verbul *a nca,& 2ar era o unc prea
lent, i oule!ii aceia oboseau repede i voiau s scape
de ntrebrile ele& .st)el nct, ai ult de nevoie,
%a hotrt s%i las s%i dea lec!ii n doze ici i
nuai atunci cnd aveau che) de aa ceva& . trebuit s
constat destul de repede c dozele vor )i e"tre de ici,
c niciodat n%a ntlnit oaeni ai indolen!i sau care
s oboseasc ai lesne&
VI. AMURGUL OMENIRII
/urnd a descoperit la icile ele gazde o alt
ciud!enie, i anue indi)eren!a& 1eneau la ine cu
strigte nerbdtoare de uiire, ca nite copii, dar
)oarte curnd ncetau s ai e"aineze i porneau
dup vreo alt 8ucrie& 'asa i ncercrile ele de
85
conversa!ie odat terinate, a observat pentru pria
oar c aproape to!i cei care ncon8uraser la nceput
nu ai erau acolo& (ste ciudat, de aseenea, ct de
repede a a8uns s nu%i ai bag nici eu n sea pe
aceti oule!i& 2e ndat ce i%a potolit )oaea a
ieit, pe sub arele portal, din nou la soare& 5ntlnea
ereu al!i oaeni ai viitorului, care urreau c!iva
pai, vorbind i rznd n 8urul eu i, dup ce i
zbeau i i )ceau gesturi prieteneti, lsau n
voia ea&
/nd a ieit din area sal, linitea serii se ater%
nea peste lue i totul era scldat n luina cald a
soarelui care apunea& La nceput totul i s%a prut
)oarte con)uz& Totul era att de di)erit de luea pe
care o tia - chiar i )lorile& 'area cldire pe care o
prsise era situat pe povrniul vii unui )luviu larg,
dar Taisa se utase ca cu o il )a! de pozi!ia ei de
acu& '%a hotrt s urc pe creasta unui deal,
situat ca la o il
1
i 8utate deprtare, de unde
putea s a o vedere ai larg asupra planetei noastre
din anul de gra!ie opt sute dou ii apte sute unu&
Trebuie s v spun c aceasta era data pe care o indicau
icile cadrane ale ainii ele&
'ergnd, era atent la orice ipresie care ar )i putut
s%i e"plice starea de splendoare ruinat n care gsi%
se luea - cci totul era ntr%adevr ruinat& 2e e"e%
plu, pu!in ai sus, pe deal, era o ngrdire de blocuri
de granit, legate ntre ele prin ase de aluiniu, un vast
labirint de ziduri prbuite i orane de drturi,
printre care creteau o ul!ie de plante )oarte )ru%
oase n )or de pagod - probabil urzici - dar cu
)runzele inunat colorate eu ca)eniu pe argine, i )r
de !epi& $e vedea c erau ri!ele prsite ale vreunui
edi)iciu re!, nl!at cu vreun scop pe care nu putea
s%l deterin& .ici i era dat s a, ai trziu, o
e"perien! stranie - pria prevestire a unei descoperiri
i ai stranii - dar despre care voi vorbi la tipul
nierit&
1
4 il englezL 1>D9 & Hn& t&I
86
+rivind n 8ur, de pe o teras pe care %a odihnit
cteva clipe, i%a dat seaa, cu un gnd ce%i apru
subit, c nu se vedea nicieri vreo cas de diensiuni
obinuite& $e pare c locuin!a )ailial, i poate chiar i
)ailia dispruser& :ci i colo, n i8locul verde!ii, se
ridicau cldiri, ca nite palate, dar casele i vilele
izolate, care )oreaz trstura caracteristic a peisa%
8ului nostru englez, dispruser&
*/ounis,, i%a spus&
7i pe urele acestui gnd apru un altul& . privit
la oule!ii care urau, ca o 8utate de duzin&
.tunci, ca ntr%o str)ulgerare, i%a dat seaa c to!i
purtau acelai )el de veinte, to!i aveau acelai obraz
oale, )r barb, i aceeai rotun8ie )einin a )or%
elor& .r putea s vi se par ciudat, poate, c nu ob%
servase toate acestea ai nainte& 2ar totul era att de
ciudat# .tunci, a vzut lipede acest lucru& 5n %
brcinte i n toate aspectele n)!irii i trsturilor
care deosebesc astzi un se" de cellalt, aceti oaeni ai
viitorului erau cu to!i la )el& :ar copiii i preau a )i
doar iniaturile prin!ilor& '%a gndit atunci c to!i
copiii din acea vree ar trebui s )ie e"tre de precoci,
cel pu!in din punct, de vedere )izic, i ai trziu a
cptat o con)irare deplin a prerii ele&
/on)ortul i securitatea n care triau aceti oaeni
%au )cut s gndesc c, la ura urei, aceast
strns asenare a se"elor era de ateptatL cci puterea
brbatului i gingia )eeii, institu!ia )ailiei i
di)eren!ierea ocupa!iilor snt doar necesit!i active ale
unei ere bazate pe )or!a )izic& .tunci cnd popula!ia
este echilibrat i abundent, nurul are de copii
devine ai curnd un ru dect o binecuvntare, pentru
statJ acolo unde violen!a se produce doar rareori i
descenden!a este asigurat, e"ist ai pu!in nevoie -
sau ai bine zis nu este nevoie de loc - de o )ailie
e)ectiv, iar specializarea se"elor, n raport cu necesi%
t!ile copiilor, dispare& <erenii acestui )enoen i pu%
te vedea chiar din vreea noastr, i n acea epoc
a viitorului se desvriser& .cestea, trebuie s v re%
aintesc, erau gndurile ele n clipa aceea& 'ai trziu,
87
avea s%i dau seaa ct de departe era de reali%
tate&
5n tip ce )cea aceste re)lec!ii, aten!ia i%a )ost
atras de o ic i elegant construc!ie, un )el de )n%
tn sub o cupol& '%a gndit n treact c ar )i ciudat
s ai e"iste )ntni, i i%a reluat )irul specula!iilor&
3u se ai vedea nici un are edi)iciu, pn spre vr)ul
dealului i, ntruct rezisten!a ea la ers pe 8os prea
de%a dreptul iraculoas, a ras singur, pentru pria
dat& /u o stranie senza!ie de libertate i aventur %a
avntat ai departe, n sus, spre creast&
. gsit acolo un scaun )cut dintr%un etal galben,
necunoscut, ncat pe alocuri de un )el de rugin ro%
iatic, i pe 8utate ngropat sub uchi oale, cu
bra!ele turnate i le)uite n )ora unor capete de gri%
)on& '%a aezat pe el i a colindat cu privirea, n
aurgul acelei zile lungi, peisa8ul ntins al btrnei
noastre lui& (ra o privelite plcut i inunat, cu
nu ai vzuse vreodat& $oarele coborse sub orizont
i apusul era brcat n )lcri de aur, tivite cu cteva
dungi orizontale de purpur i snge& 0os, era valea
Taisei, n care )luviul se aternea ca o )ie de o!el
lucios& . vorbit ai nainte despre arile palate pre%
srate pe ntinsul vegeta!iei ulticolore, unele ruinate,
iar altele nc locuite& :ci i colo, pe ntinsa grdin a
pantului, se nl!a cte o )igur alb sau argintie, ici i
colo se vedea linia vertical, ascu!it, a vreunei cupole
sau vreunui obelisc& 3u e"istau garduri, i nici vreun
sen al dreptului de proprietate, nici un indiciu de
agriculturJ ntregul pnt devenise o grdin&
+rivind, a nceput s )ac presupuneri asupra lucru%
rilor, aa cu i se n)!iau i iat care erau n seara
aceea presupunerile ele& H'ai trziu a vzut c a)la%
se adevrul nuai pe 8utate - sau nuai o lic%
rire a unei singure laturi a adevrului&I
$ocotea c nierise ntr%o lue n declin& Coul
apus de soare %a )cut s gndcsc la apusul oe%
nirii& +entru pria dat a nceput s%i dau seaa de
o bizar consecin! a e)ortului social n care snte
noi anga8a!i n prezent& 7i, totui, gndi!i%v, este o con%
secin! destul de logic& Bor!a este rezultatul necesi%
88
t!iiL securitatea predispune la slbiciune& ()ortul de
bunt!ire a condi!iilor de via! - adevratul proces
civilizator, care )ace via!a din ce n ce ai plin de
securitate - ersese nencetat nainte, pn la o cule&
6nul dup altul au urat triu)urile oenirii unite
asupra 3aturii& Lucruri care acu snt doar visuri de%
veniser treptat proiecte ndeplinite i realizate& 7i re%
zultatul era ceea ce vedea#
La ura urei, condi!iile sanitare i agricultura de
astzi snt nc ntr%un stadiu rudientar& 7tiin!a din
vreea noastr a abordat doar o ic por!iune din do%
eniul bolilor oeneti, dar, chiar i aa, ea i des)%
oar opera!iunile cu ult tenacitate i perseveren!&
.gricultura i horticultura noastr distrug doar pe ici%
colo cite o buruian i cultiv ca vreo douzeci de
plante )olositoare, lsnd pe cele ai ulte s lupte
singure cu pot& 3oi bunt!i plantele i rasele
anialelor pre)erate - i ct de pu!ine snt ele# - trep%
tat, prin cultivarea selec!ionatJ acu cre o nou
piersic, ai gustoas
y
apoi un strugure )r sburi,
apoi o )loare ai bogat i ai par)uat, apoi o ras
ai avanta8oas de vite& Le bunt!i treptat, pen%
tru c idealurile noastre snt vagi i ovielnice, iar
cunotin!ele noastre snt )oarte liitateJ pentru c
3atura, de aseenea, este tetoare si nceat n i%
nile noastre stngace& /ndva, toate vor )i din ce n ce
ai bine organizate& .cesta este cursul curentului, n
ciuda oricror piedici& Luea ntreag va )i inteligent,
instruit i unitJ lucrurile vor erge din ce n ce ai
repede spre sub8ugarea 3aturii& 5n cele din ur, cu
n!elepciune i gri8, vo rea8usta balan!a vie!ii aniale
i vegetale, adaptnd%o nevoilor noastre oeneti&
.ceast rea8ustare, %a gndit, )usese n)ptuit, i
ne bine de totL )usese n)ptuit n tipul ct aina
ea zburase prin Tip& 5n vzduh nu ai e"istau !n%
!ari, pe pnt nu ai erau buruieni i ciuperciJ pre%
tutindeni erau )ructe i )lori par)uate i ncnt%
toareJ )luturi strlucitori zburau de colo%colo& :dealul
edicinei preventive )usese atins& Bolile )useser
nlturate& 5n tot tipul ederii ele acolo n%a vzut
89
nici o ur de boal contagioas& 7i va trebui s v
spun ai trziu c pn i procesul de putre)ac!ie i
descopunere )usese adnc in)luen!at de aceste
schibri&
$e realizaser, de aseenea, izbnzi pe plan social&
1edea oenirea adpostit n locuin!e splendide, %
brcat n haine superbe i n%a vzut pe nieni nde%
plinind vreo unc oarecare& 3u e"ista nici o ur de
lupt, nici social i nici econoic& 'agazinul, reclaa,
nego!ul, tot acel coer! care constituie scheletul luii
noastre dispruse& (ra )iresc ca, n seara aceea aurie, s
a8ung la ideea unui paradis social& 3ea8unsurile creterii
popula!iei )useser rezolvate, presupun, i popula!ia
ncetase s ai creasc&
2ar, o dat cu aceast schibare de condi!ii, au
urat n od inevitabil i adaptrile la aceast schi%
bare& /are - dac nu cuva tiin!a biologic este o
agloerare de erori - care este cauza inteligen!ei i
vigorii oeneti@ 2i)icult!ile i libertateaL condi!ii
sub care cei activi, puternici i supli supravie!uiesc, iar
cei slabi snt da!i n lturiJ condi!ii care rspltesc
alian!a cinstit a oaenilor capabili, chibzuin!, rb%
darea i hotrrea& :nstitu!ia )ailiei, sentientele care
iau natere n snul ei, gelozia slbatic, dragostea )a!
de urai, devotaentul printesc, toate i gsesc
8usti)icarea i suportul n pericolele iinente care l
pndesc pe copil& .cu, unde snt aceste pericole ii%
nente@ 6n sentient nou ia natere, i el crete, po%
triva geloziei con8ugale, potriva aternit!ii slba%
tice, potriva pasiunilor de tot )elulJ sentiente care
au devenit acu inutile, care )ac din noi nite supravie%
!uitori neliniti!i i slbatici, i nu cadreaz cu o via!
ra)inat i )ericit&
'%a gndit la debilitatea )izic a acestor oaeni,
la lipsa lor de inteligen!, i la acele nueroase i %
re!e ruine, i toate acestea i%au ntrit credin!a ntr%o
deplin cucerire a 3aturii& /ci dup lupt vine Linitea&
4enirea )usese puternic, energic i inteligent, i i
)olosise toat vitalitatea ei glgitoare pentru a schiba
condi!iile n care tria& 7i, apoi venise reac!ia acestor
condi!ii schibate&
90
5n noile condi!ii, de desvrit con)ort i securitate,
acea energie neobosit, care la noi este trie, va deveni
slbiciune& /hiar i n vreea noastr anuite tendin!e
i dorin!i, odinioar necesare pentru supravie!uire, snt o
surs peranent de n)rngere& /ura8ul )izic i dra%
gostea de lupt, de pild, nu snt de prea are a8utor -
pot deveni chiar piedici - pentru un o civilizat&
5ntr%un stat de echilibru i securitate )izic, puterea,
att intelectual ct i )izic, ar )i nelalocul ei& /ci ne%
nura!i ani, socotea eu, nu e"istase nici un pericol
de rzboi sau de violen! izolat, nici un pericol din
partea )iarelor slbatice, nici o boal pustiitoare care
s necesite o constitu!ie viguroas, nici o nevoie de
e)ort& +entru o ast)el de via!, cei pe care i%a )i nuit
slabi snt tot att de bine pregti!i ca i cei puternici, i
ntr%adevr ei nu ai snt slabi& Ba chiar snt bine
nzestra!i, cci cei puternici vor )i chinui!i de o energie
pe care n%au unde s%o )oloseasc& Br ndoial c
inunata )ruuse!e a cldirilor pe care le vedea era
rezultatul ultielor valuri de energie, acu inutil, a
oenirii, nainte de a se potoli n aronia per)ect a
condi!iilor n care tria - n)lorirea acelui triu) care a
nceput o dat cu area pace de)initiv& .ceasta a )ost
ntotdeauna soarta energiei n condi!ii de securitateJ ea
duce la art i la erotis, i apoi vine lncezeala i
decderea&
/hiar i acest avnt artistic se va stinge pn la
ur - aproape se stinsese n epoca n care a)la&
$ se podobeasc cu )lori, s danseze, s cnte sub
razele soareluiJ att i niic ai ult le rsese oa%
eni lor din spiritul artistic& 7i chiar i acestea se vor
pierde n cele din ur ntr%o satis)ac!ie inactiv& 3oi
snte ascu!i!i pe tocila su)erin!ei i a nevoilor, i i se
prea c acu aceast odioas tocil era n s)rit
s)rat#
/u edea acolo, n ntunericul care cretea ereu,
%a gndit c dezlegase cu aceast e"plica!ie sipl
problea acelei lui - dezlegase ntreg secrctul
acestor )iin!e gra!ioase& +oate c piedicile pe care le
iaginaser pentru creterea popula!iei reuiser prea
91
bine, i nurul lor ai de grab sczuse dect r%
sese sta!ionar& .ceasta ar e"plica ruinele prsite&
("plica!ia ea era )oarte sipl, i destul de plauzi%
bil - dup cu snt cele ai ulte dintre teoriile
greite#
VII. O LOVITUR4 NEATEPTAT4
/u edea acolo, re)lectnd la acest triu) des%
vrit al oului, se ridic dintr%o revrsare de luin
argintie, dinspre nord%est, luna plin, galben& 5n vale,
icile )pturi cu veinte strlucitoare ncetaser s se
ai agite& +e lng ine, tcut, o bu)ni! trecu n
zbor i eu n)iorai de rcoarea nop!ii& ' hotri s
cobor i s%i gsesc un loc unde s pot dori&
. cutat cu privirea edi)iciul pe care l cunotea&
.poi ochii i%au alunecat pn la )igura $)in"ului .lb,
aezat pe piedestalul lui de bronz, ale crui trsturi
deveneau tot ai distincte pe sur ce luina lunii
care rsrea se )cea tot ai strlucitoare& +utea s
disting chiar i esteacnul argintiu de lng $)in"&
.colo era i desiul de rododendroni, negru n luina
palid, i tot acolo era ica pa8ite& . privit din nou
spre locul unde oprise& 4 ndoial stranie i%a n%
ghe!at buna dispozi!ie&
- 3u, i%a zis eu cu voce tare, nu asta era pa%
8itea&
2ar asta era ntr%adevr pa8itea, cci )a!a alb, le%
proas a s)in"ului era ntoars spre ea& 1 pute!i n%
chipui ce a si!it eu cnd %a convins@ 3u pute!i&
'aina Tipului dispruse#
2intr%o dat, ca o lovitur de bici pe obraz, a si%
!it c s%ar putea s rn pierdut pentru epoca ea, s
rn neputincios n aceast stranie lue nou& $iplul
gnd era ca o adevrat senza!ie )izic& $i!ea c
92
strnge de gt i i taie respira!ia& 5n clipa urtoare,
a )ost cuprins de o spai puternic i a nceput s
alerg, n salturi ari, pe povr n 8os& La un oent
dat a czut cu )a!a la pnt i i%a zgriat obrazulL
n%a pierdut vreea s%i opresc sngele, ci a srit n
picioare i a continuat s alerg, cu o uezeal cld
scurgndu%i%se pe obraz i pe brbie& 5n tip ce aler%
ga, i spuneaL *.u icat%o pu!in din loc, au
pins%o sub boschet, dincolo de dru&, Totui, aler%
ga din rsputeri& /u certitudinea care nso!ete uneori
spaia e"cesiv, tia c asigurrile pe care i le o)e%
rea erau stupide, tia, instinctiv, c aina )usese
ascuns ast)el nct s nu ai dau de ea& $i!ea c
su)oc& /red c a parcurs ntreaga distan!, de la vr)ul
dealului pn la ica pa8ite, ca dou ile poate, n
nuai zece inute& 7i nu ai snt chiar tnr& .lerga
i%i blestea, cu glas tare, prosteasca ncredere ce
)cuse s%i prsesc aina& $triga cu glas tare,
risipindu%i ast)el zadarnic su)lul, i nieni nu%i
rspundea& +rea c nici o )iin! nu se clintete n luea
aceea luinat de lun&
.8uns pe pa8ite, i s%au con)irat cele ai rele
teeri& 3u se vedea nici ur de ain& +rivind din
i8locul desiului negru, %a si!it slbit i nghe!at&
. alergat )urios ocolind pa8itea goal, ca i cu
aina ar )i putut )i ascuns n vreun col!, i apoi %a
oprit brusc, cu inile ncletate n pr& 5n )a!a ea se
ridica s)in"ul alb, lucitor, pe piedestalul su de bronz,
lepros, n luina lunii& +rea c zibete, btndu%i 8oc
de spaia ea&
. )i putut s consolez, nchipuindu%i c ou%
le!ii aceia i duseser aina n vreun adpost, dac
n%a )i )ost sigur c nu erau n stare s o )ac, att din
punct dc vedere )izic, ct i intelectual& .ceasta
ngrozeaL senza!ia unei puteri nebnuite pn acu,
prin interven!ia creia inven!ia ea dispruse& Totui,
de un lucru era sigurL n a)ar doar de cazul cnd vreo
alt er produsese o copie e"act a ei, aina nu se
putea s se )i icat n tip& 'odul de )i"are a a%
netelor - v voi arta ai trziu acest od - nu per%
ite ninui s%o pun n icare atunci cnd anetele
93
erau scoase& 'ain se icase, i rnea ascuns, dar
nuai n spa!iu& 2ar, atunci, unde ar putea )i@
/red c %a cuprins un )el de )urie& 5i aintesc c
a alergat ca un nebun ncoace i ncolo printre tu)i%
urile luinate de lun din 8urul s)in"ului, speriind un
anial alb pe care, n luina slab, l%a luat drept un
pui de cprioar& 5i aintesc, de aseenea, c n seara
aceea a lovit pn trziu cu punii n tu)iuri, pn
cnd ncheieturile inilor, zgriate de crengile rupte, i
s%au )cut nuai rni& .poi, suspinnd i delirnd de
)urie, a cobort la area cldire de piatr& $ala cea
are era ntunecat, tcut i pustie& '%a )uriat pe
podeaua neregulat i a czut pe una din esele de
alachit, aproape s)rndu%i glezna& . aprins un
chibrit i a trecut dincolo de podelele pr)uite, despre
care v%a ai vorbit&
.colo a dat de o a doua sal, are i acoperit cu
perne pe care doreau vreo douzeci de oaeni& /u
siguran! c au socotit destul de bizar aceast a doua
apari!ie a ea, aa cu !nise pe neateptate din
bezn, scotnd sunete nearticulate, nso!ite de zgoote
i de )lacra unui chibrit& /ci ei nu ai tiau ce
nsean chibriturile&
- 6nde i este 'aina@ a nceput eu, strignd ca
un copil suprat, ntinznd inile spre ei i scutu%
rndu%i pe to!i&
/red c totul li s%a prut )oarte ciudat& 6nii rdeau,
dar cei ai ul!i dintre ei preau )oarte nspinta!i&
1zndu%i stnd 8os n 8urul eu, i%a trecut prin inte
c, ncercnd s renviez senza!ia de )ric n acea situa%
!ie, coitea o adevrat prostie& /ci, 8udecind dup
purtarea lor din tipul zilei, i%a dat seaa c )rica
trebuie s )i )ost uitat&
+e neateptate, a aruncat 8os chibritul i, rstur%
nnd n dru pe unul dintre ei, a pornit din nou n
netire de%a lungul arei sli de ese, ieind a)ar, sub
luina lunii& . auzit strigte de groaz i icile lor
picioare alergnd i poticnindu%se ncoace i ncolo&
3u%i aduc ainte tot ce a )cut ct tip luna s%a
ridicat pe cer& +resupun c )aptul care nebunea era
natura neateptat a pierderii pe care o su)erise& '
94
si!ea despr!it )r speran! de rasa ea - un
anial ciudat ntr%o lue necunoscut& /red c a
rostit vorbe )r ir, !ipnd i blestend pe 2unezeu
i destinul& 5i aintesc c %a cuprins o oboseal
groaznic, pe sur ce nainta lunga noapte de despe%
rareJ c a rscolit prin toate unghereleJ c a b8%
bit printre ruine luinate de lun i a atins prin n%
tuneric )iin!e ciudateJ c, n cele din ur, %a
ntins pe 8os, lng s)in", i, cu o desperare cuplit
i chiar cu )urie, a plns de prostia ea de a )i lsat
s%i )ie )urat aina&&& 3u%i ai rnea dect
deznde8dea& .poi a adorit, iar cnd %a deteptat
era plin zi i o pereche de vrbii !opiau pe pnt,
n prea8a ea, att de aproape c le%a )i putut a8unge
cu na&
'%a ridicat, n rcoarea diine!ii, ncercnd s%i
aintesc cu a a8uns aici i de ce avea o senza!ie
att de pro)und de singurtate i desperare& .poi i%a
adus ainte, lipede, de tot ce se petrecuse& 5n luina
zilei, cnd lucrurile !i apar aa cu snt, a putut s
privesc drept n )a! situa!ia n care a)la& 'i%a
dat seaa de nebunia )uriei ele din noaptea trecut,
i a putut s ra!ionez ai linitit& $ presupune tot
ce poate )i ai ru, i%a spus& $ presupune c
aina este pierdut de%a binelea - poate chiar
distrus& Trebuie s )iu cal i s a rbdare, s
nv! )elul de a )i al oaenilor, s a)lu e"act )elul n
care s%a pierdut aina i i8loacele de a gsi ate%
riale i unelte, ast)el nct pn la ur s%i constru%
iesc, poate, o alt ain& .ceasta i va )i singura
speran!, o speran! slab, dar ai bun dect dezn%
de8dea& 7i, la ura urei, era ntr%o lue )ruoasa i
curioas&
2ar s%ar putea ca aina s )i )ost nuai ascuns&
Tocai de aceea, trebuie s )iu cal i, cu rbdare, s
gsesc locul unde era dosit i s ncerc s%o recapt,
prin )or! sau prin viclenie& <ndind ast)el, %a ri%
dicat n picioare i a privit n 8urul eu, ntrebn%
du% unde a putea s )ac o baie& ' si!ea obosit,
n!epenit i urdar de pe ura druului& +rospe!iea
diine!ii )cea s doresc s )iu i eu la )el de
95
proaspt& (o!ia i se consuase& 5ntr%adevr, n tip
ce ergea, gndea cu uiire la puternica ea
enervare din seara trecut& . )cut o e"ainare a%
nun!it a terenului din 8urul icii pa8iti& 'i%a pier%
dut ctva vree n ntrebri inutile, adresate, att ct
era n stare s le vorbesc, oule!ilor care treceau din
ntplare prin apropierea ea& 3ici unul nu a reuit
s%i n!eleag gesturileL unii erau de%a dreptul slabi
de inte, al!ii credeau c gluea, i rdeau de ine&
/u ult greutate a reuit s%i stpnesc inile s
nu se repead n )e!ele lor drgu!e i zbitoare& (ra
un ipuls prostesc, dar abia putea s !in n )ru de%
onul nscut din )ric i )urie oarb, deon ereu
gata s pro)ite de neduerirea ea& Terenul i ddea
indica!ii ai bune& /a la 8utatea distan!ei dintre
piedestalul s)in"ului i urele lsate de paii ei
atunci cnd, dup ce sosise, %a strduit s redre%
sez aina rsturnat, a gsit o scobitur adnc n
pnt& 'ai erau i alte sene prinpre8ur, precu i
nite ure sub!iri de picioare asentoare acelora pe
care i nchipui c le%ar )ace anialul nuit *lene,&
6rele acestea %au )cut s uit ai cu aten!ie la
piedestal& (ra din bronz, dup cu cred c v%a ai
spus& 3u se prezenta ca un siplu bloc, ei era bogat
decorat pe )iecare latur cu plci adnc sculptate& '%a
apropiat i le%a ciocnit& +iedestalul era gol pe
dinuntru& ("annd cu gri8 plcile, a descoperit c
ntre ele i raele lor era un ic interval& 3u e"ista nici
o clan! sau broasc, dar se putea ca plcile, dac erau
ntr%adevr ui, aa cu bnuia, s se deschid de
dinuntru& 6n singur lubru era lipede n intea ea&
3u era de loc greu s n!elegi c 'aina Tipului se
a)la n interiorul piedestalului& /u de a a8uns acolo,
aceasta era o alt proble&
+rintre tu)iuri, pe sub nite eri n)lori!i, a vzut
capetele a doi oaeni brca!i n portocaliu venind
ctre ine& '%a ntors zbind spre ei i le%a )cut
sen s se apropie& .u venit lng ine i, arullndu%le
piedestalul de bronz, a ncercat s%i )ac s n!eleag
96
dorin!a ea de a%l deschide& 2ar, de la priul eu
gest, atitudinea lor a devenit )oarte stranie& 3u tiu
cu s v descriu e"presia lor& +resupune!i c a!i )ace
n )a!a unei )eei delicate un gest grosolan - ca aa
ar reac!iona i ea& (i se ndeprtar ca i cu ar )i
priit cea ai cuplit insult& . ncercat, apoi, cu
un oule! drgla, nventat n alb, dar a ob!inut
e"act acelai rezultat& 5ntr%un )el, purtarea lui %a )cut
s%i )ie ruine de ine nsui& 2ar, dup cu ti!i, eu
voia s ob!in 'aina Tipului, aa c a ai ncercat
o dat& 2ar cnd l%a vzut ntorcndu%i spatele ca i
ceilal!i, i%a ieit din srite& 2in trei salturi a )ost
lng el, l%a apucat de cea ai larg parte a ven%
tului, din 8urul gtului, i a nceput s%l trsc spre
s)in"& .tunci a vzut groaza i repulsia de pe )a!a lui
i brusc i%a dat druul&
2ar nc nu %a dat btut& . izbit cu punul n
plcile de bronz& 'i s%a prut c aud icndu%se ceva
nuntru - ai bine zis, a auzit un zgoot ca un )el
de rs n)undat - dar poate c %a nelat& .poi,
lund o piatr are de pe alul rului, a ciocnit pn
cnd a turtit relie)ul unei decora!ii i cocleala a czut
de pe ea n co8i runte& /red c delica!ii oule!i
auzeau pn la o il distan!, n toate direc!iile, cio%
cnind cu )urie, dar nu s%a ntplat niic& 1edea
ul!i dintre ei, pe povrniuri, privind pe )uri spre
ine& 5n cele din ur, transpirat i obosit, %a aezat
8os, s supraveghez locul& (ra, ns, prea nerbdtor
pentru a putea atepta ult vreeJ snt prea occidental
pentru o veghe ndelungat& . putea s lucrez ani
ntregi la o singur proble, dar s stau douzeci i
patru de ore inactiv - asta este cu totul altceva&
2up ctva tip %a ridicat i a nceput s
plib )r !int prin tu)iuri, ndreptndu% ctre
deal& *Cbdare, i%a spus& *2ac vrei s%!i recape!i
aina, trebuie s lai n pace s)in"ul& 2ac ei vor
ntr%adevr s !i%o ia, n%are nici un rost s strici plcile
de bronz, iar dac nu vor, o vei cpta napoi iediat
97
ce vei putea s%o ceri& (ste inutil s te )rn!i cu o
aseenea enig, n i8locul acestor lucruri
necunoscute& (ste calea sigur ctre onoanie
1
&
+rivete aceast lue n )at& 5nva! )elul lor de a )i,
cerceteaz, ai gri8 s nu%!i )aci preri prea pripite n
privin!a lor& +n la ur, vei gsi rezolvri la toate&,
.poi, deodat& i%a dat seaa de coicul situa!ieiJ %
a gndit la anii pe care i petrecuse studiind i
trudind pentru cltoria n viitor, alturi de nerbdarea
ea de acu de a scpa de el& 5i )urise cea ai
coplicat i ai )r speran! capcan pe care i%a
iaginat%o vreodat cineva& 2ei totul se ntpla pe
socoteala ea, nu %a putut stpni& . izbucnit n
rs&
Trecnd prin slile arelui palat i s%a prut c ou%
le!ii ocolesc& +oate c era doar o prere, sau poate
c pricina erau ciocniturile ele n por!ile de bronz&
(ra destul de sigur, ns, c se )ereau de ine& .
avut gri8, totui, s pre)ac c nu observ niic, i
s ab!in de a%i urriJ dup o zi sau dou rela!iile
au revenit la noral& . progresat ct a putut ai
ult n nv!area libii lor i, n acelai tip, i%a
continuat ici i colo e"plorrile& ("ceptnd eventuali%
tatea c i lipsea vreun anunt prea subtil, liba lor
era e"tre de sipl - copus aproape e"clusiv din
substantive concrete i verbe& Terenii abstrac!i preau
)oarte rari, sau chiar nici nu e"istau, iar liba8ul )igu%
rativ era prea pu!in )olosit& Brazele lor erau de obicei
siple, )orate din dou cuvinte i nu a reuit s e"%
pri sau s n!eleg dect propozi!iunile cele ai siple&
'%a hotrt s abandonez, ntr%un col! al eoriei, ct
ai ult tip posibil gndul la 'aina Tipului i la
isterul uilor de bronz de sub s)in", pn cnd cuno%
tin!ele pe care le voi acuula vor duce din nou ctre
acestea n od )iresc& Totui, v pute!i da seaa c
e"ist un anue sentient care !inea legat, ntr%un
cerc de cteva ile, de punctul n care sosise&
1
'onoanieL aliena!ie intal, n care toat gndirea este
concentrat asupra unei singure idei& Hn&t&I
98
VIII. E3PLICA5IE
/t vedea cu ochii, ntreaga lue se rs)!a u
aceeai bog!ie e"uberant ca i valea Taisei& 2e pe
)iecare deal pe care urca vedea aceeai abun%
den! de cldiri splendide, ntr%o varietate nes)rit de
ateriale i de stiluriJ aceleai plcuri de arbuti verzi,
aceiai copaci ncrca!i de )lori i aceleai )erigi& :ci i
colo, apa lucea ca argintul i, n deprtare, pntul
se ridica n dealuri ondulate albstrui, contopindu%se
ast)el cu seninul cerului& 4 trstur particular, care
i atrgea acu aten!ia, era prezen!a unor pu!uri
circulare, ulte din ele, avea ipresia, )oarte adinci&
6nul se a)la lng crarea care ducea n sus, pe deal,
i pe care ublase eu n pria zi& /a i celelalte,
pu!urile aveau ghizduri de bronz, lucrate ntr%un od
aparte i )erite de ploaie printr%o ic cupol& Cezen%
du% de ghizduri i privind n 8os, n bezna adnc,
nu putea zri nici un licr de ap, iar cnd aprindea
un chibrit nu se vedea nici o re)lec!ie a luinii& 2ar din
toate se auzea un sunet anuitL un top%top%top, ca
zgootul unui are otor, i a descoperit, dup )la%
cra chibriturilor, c un curent constant de aer cobora
n adncul pu!urilor& 'ai ult, a aruncat o buc!ic
de hrtie n gura unuia i, n loc s pluteasc ncet n
8os, a )ost sorbit, dintr%o dat, i a pierdut%o din
vedere&
2up ctva tip, a )cut legtura ntre aceste pu%
!uri i un )el de turnuri nalte care se a)lau din loc n
loc pe povrniuriJ deasupra lor vedea adesea o tre%
urare a vzduhului, aa cu se poate vedea ntr%o zi
clduroas deasupra unui !r btut de soare& 5ncer%
cnd s )ac o legtur ntre toate acestea, a a8uns la
convingerea c e"ist un vast siste de ventila!ie sub%
teran, a crui adevrat seni)ica!ie nu putea s%o
n!eleg& La nceput a )ost nclinat s caut e"plica!ia n
organizarea serviciilor sanitare ale acestor oaeni& (ra o
concluzie plauzibil, dar care, totui, s%a dovedit a )i
absolut greit&
99
.8uns aici, trebuie s adit c n tot tipul ct a
stat n acest viitor real a a)lat )oarte pu!ine date
despre canalizare i ceasornice i i8loace de transport,
i toate celelalte i8loace de cooditate& 5n unele din
viziunile asupra 6topiei
1
, n lecturile ele despre ti%
purile ce vor veni, e"ist ulte anunte re)eritoare la
construc!ii, la organizarea social, i aa ai departe&
2ar, n tip ce aseenea anunte snt destul de lesne
de ob!inut cnd ntreaga lue se a)l cuprins n ia%
gina!ia cuiva, ele snt cu totul inaccesibile unui cltor
adevrat prin realit!i de genul celor ntlnite de ine
acolo& 5nchipui!i%v ce ar povesti despre Londra un
negru venit direct din .)rica /entral, atunci cnd se
va ntoarce la tribul su# /e ar putea s tie despre
copaniile de ci )erate, despre icrile sociale,
despre cablurile de tele)on i telegra), despre /opa%
nia de .locare a +arcelelor, despre andatele potale
i alte lucruri de acest )el@ 7i nc noi, cel pu!in, a
)i destul de binevoitori pentru a%i e"plica toate acestea#
2ar chiar din ceea ce ar a)la, ct ar putea el s%i )ac
s n!eleag sau s cread pe prietenii si, care n%au
cltorit niciodat@ 7i apoi, gndi!i%v ct de ic este
distan!a dintre un negru i un alb din vreea noastr,
i ct de are este intervalul dintre ine i oaenii din
(ra de .ur# 5i ddea seaa de ulte lucruri ne%
vzute, care contribuiau la con)ortul euJ dar, n a)ar
de o ipresie general de organizare bazat pe autoa%
tizare, i%e tea c v pot spune prea pu!in despre
deosebirile pe care le%a observat&
/u privire la oarte, de e"eplu, n%a vzut nici o
ur de creatorii sau ceva care s%i ainteasc de
ciitire& '%a gndit c s%ar putea s e"iste ciitire
Hsau creatoriiI undeva n a)ara cercului e"plorrilor
ele& (ra i aceasta o proble pe care de aseenea
i%a pus%o n od special, iar curiozitatea ea a su%
)erit la nceput un eec total n aceast privin!& Baptul
punea n ncurctur, i a a8uns s )ac nc o
1
6topiaL !ar iaginar, titlul unei celebre lucrri a socialistului
utopic Thoas 'orus& .ici sensul este de societate a viitorului&
Hn& t&I
100
observa!ie, care %a uiit i ai ultJ printre aceti
oaeni nu e"istau nici btrni i nici in)iri&
Trebuie s rturisesc c satis)ac!ia de a )i elaborat
priele ele teorii despre o civiliza!ie autoatizat i
despre oenirea n declin nu a durat ult& Totui, alt%
ceva nu era n stare s gsesc& $ v spun ce
ncurca& 3ueroasele palate pe care le cercetase erau
nuai case de locuit, cuprinznd vaste sli de ese i
caere de dorit& 3%a gsit nicieri vreo ainrie,
nici un )el de dispozitiv& 7i totui, aceti oaeni erau
brca!i cu !esturi )ruoase care trebuiau s )ie
rennoite din cnd n cnd, iar sandalele lor, dei lipsite
de podoabe, aveau o lucrtur destul de coplicat, n
etal& Toate aceste lucruri erau, desigur, con)ec!ionate,
ntr%un anue )el& :ar oule!ii nu artau s aib nici
ura vreunei nclina!ii crcatoare& 3u e"ista nici un a%
gazin, nici un atelier, nici un sen c ar )i iportat
totul de undeva& 5i petreceau tot tipul 8ucndu%se cu
gra!ie, scldndu%se n ru, drgostindu%se pe 8utate
n glu, ncnd )ructe i dorind& 3u putea de )el
s n!eleg cu erau organizate treburile&
7i revenind la 'aina Tipului, cineva, nu tia
cine, o dusese nluntrul piedestalului pe care se ridica
$)in"ul .lb& 2e ce@ 3u putea s%i nchipui nici n
ruptul capului& +e de alt parte, acele pu!uri )r ap
i turnurile de ventila!ie&&& $i!ea c%i lipsete o
verig& $i!ea - cu s v spun@ 5nchipui!i%v c
a!i gsit o inscrip!ie, presrat ici i colo cu )raze ntr%o
per)ect lib englez, printre care snt intercalate )raze
alctuite din cuvinte i chiar litere coplet necunoscute
vou& (i bine, ast)el i se prezenta, n a treia zi a
vizitei ele, luea anului opt sute dou ii aptesute
unu#
5n ziua aceea a legat i un )el de prietenie& 5n tip
ce privea la c!iva oule!i care se scldau n ru,
ntr%un loc nu prea adnc, s%a ntplat c unul dintre
ei, prins de un crcel, a )ost luat la vale de curentul
apei& /urentul principal curgea destul de iute, )r s
)ie ns prea puternic, chiar pentru un nottor e%
diocru& 1e!i avea o idee ai clar asupra ciudatelor
de)icien!e ale acestor oaeni, cnd v voi spune c ni%
101
eni nu a )cut nici cea ai ic ncercare s salveze
biata )iin! care, !ipa slab, n tip ce era trt de ap,
sub ochii lor& /nd i%a dat seaa, %a dezbrcat
repede i, intrnd n ap, ceva ai la vale de locul
accidentului, a reuit s%o a8ung, aducnd%o apoi cu bine
la al& 6n asa8 suar pe ini i pe picioare a )cut%o
s%i revin, i a avut bucuria s vd c nainte de a o
prsi se si!ea bine& 5i )cuse o prere att de
proast despre neaul ei, nct nu %a ateptat la
nici un )el de recunotin!& 2e data aceasta, ns, %a
nelat&
Baptul se petrecuse diinea!a& 2up%aiaz a n%
tlnit%o pe ica )eeie, cci cred c )eeie era, n tip
ce ntorcea din cercetrile eleL %a ntpinat
cu strigte de bucurie, druindu%i o ghirland iens
de )lori - pletit pentru ine i nuai pentru ine&
.sta %a pus pe gnduri& $%ar putea s )i si!it
chiar hnit& 5n orice caz, a )cut tot ce%a putut
pentru a%i arta c apreciez darul& 2up pu!in tip,
era aeza!i andoi ntr%un ic boschet, anga8a!i
ntr%o conversa!ie bazat ai ales pe zbete& +rietenia
acestei )iin!e nclzea e"act ca prietenia ce i%ar )i
artat%o un copil& 3e ntindea unul altuia )lori i ea
i sruta inile& (u )cea la )el cu ale ei& .poi a
ncercat s stau de vorb cu ea i a a)lat c o chea
Weena, nue care, dei nu tia ce nsean, prea c
i se potrivete destul de bine& .cesta a )ost nceputul
unei ciudate prietenii care a durat o sptn, i s%a
s)rit - ve!i a)la ndat cu#
$ena ntrutotul cu un copil& 1oia s )ie tot tipul
lng ine& . ncercat s se !in dup ine pretutin%
deni i n urtorul tur de cercetare, i%a venit ideea
s o obosesc i s o prsesc, ceea ce n cele din ur
a i )cut, lsnd%o sleit de puteri i strigndu% pe
un ton plngtor& 2ar eu avea de rezolvat problee
ceva ai iportante& 3%a venit n viitor, i%a spus
n sinea ea, ca s ocup de ici aoruri& 7i, totui,
triste!ea ei era prea are, de cte ori ncerca s%o pr%
sesc protestele ei erau uneori chiar violente, i cred c,
n general, avea n egal sur i necazuri i sa%
tis)ac!ii n ura devo!iunii ei& 2ar ea, ea era pentru
102
ine nainte de toate o are ngiere& /redea c se
ataase de ine dintr%o sipl a)ec!iune copilroas&
7i nu i%a dat bine seaa dect atunci cnd era )oarte
trziu, ct a )cut%o s su)ere ncercnd s%o prsesc&
7i tot atunci cnd era prea trziu i%a dat seaa ce
nsena ea pentru ine prin dragostea pe care i%o
artaJ prin )elul ei copilresc de a%i dovedi c !ine la
ine, )eeia aceea ct o ppu )cea, atunci cnd
ntorcea n prea8a $)in"ului .lb, s a senza!ia
c ntorcea acasJ i, de ndat ce a8ungea n
vr)ul dealului, atepta s vd venind ctre ine )iin!a
ei delicat, alb i aurie&
Tot de la ea a a)lat c )rica nu prsise nc oe%
nirea& 5n tipul zilei, Weena nu se teea de niic i
ani)esta cea ai ciudat ncredere n ineJ o dat,
n 8oac, a )cut nite strbturi de aenin!are ctre
ea, i a rs pur i siplu de ine& $e teea ns de n%
tuneric, se teea de ubre, se teea de tot ce era
negru& +entru ea ntunericul era singurul lucru nspi%
nttor& (ra un sentient deosebit de puternic i
)aptul %a pus pe gnduri i %a )cut s devin ai
atent& 7i atunci a descoperit, printre altele, c dup
cderea serii aceti oule!i se adunau n palatele lor
i doreau nuai n grupuri ari& 2ac intrai peste ei,
)r o luin, se isca un adevrat tuult de tea&
2up cderea serii, niciodat n%a gsit pe vreunul
dintre ei pe a)ar, sau dorind singur nuntru& 7i
totui eu a )ost att de prost i nechibzuit nct n%a
!inut seaa de acest puternic sentient de )ric i, dei
o hnea pe Weena, a continuat s dor noaptea
departe de sonul lor coun&
.ceasta a tulburat%o )oarte ult, dar area ei a)ec%
!iune pentru ine a triu)at pn la ur i tip de
cinci nop!i, inclusiv ultia noastr noapte, a dorit cu
capul spri8init de bra!ul eu& 2ar vd c, vorbind despre
Weena, %a ndeprtat de )irul povestirii ele& /red
c era n noaptea dinaintea salvrii de la nec, cnd,
aproape n zori, a )ost deteptat& ' si!ea neli%
nitit din pricina unui vis neplcut n care se )cea c
era scu)undat sub ap, i c nite aneone de are
pipiau pe )a! cu apendicele lor oi& '%a trezit
103
cu o tresrire i cu senza!ia ciudat c un anial ce%
nuiu ieise tocai atunci, n )ug, din caer& . n%
cercat s ador din nou, dar si!ea nelinitit i
singur& (ra n acele clipe de ntuneric cenuiu, cnd lu%
crurile abia se trsc, ieind din bezn, cnd totul este
ireal, )r culoare i )r contururi clare& '%a sculat i
a cobort n sala cea are, ieind apoi a)ar, pe
pava8ul de piatr din )a!a palatului& ' gndea s
atept, neavnd ncotro, rsritul soarelui&
Luna apunea, iar luina ei aproape stins se bina
cu pria licrire a zorilor, ntr%un clar%obscur )antoa%
tic& Tu)iurile erau negre, ca de cerneal, pntul de
un cenuiu nchis, cerul incolor i trist& 'i s%a prut
c, pe povrniul dealului, zresc nite sta)ii& 2e trei ori
la rnd, n tip ce scruta povrniul, a zrit nite
)ore albe& 2e dou ori a avut ipresia c vd cte
o apari!ie alb, stingher, n )or de aiu!, aler%
gnd iute, n sus, pe deal, i o dat a vzut lng
ruine cteva aseenea )iin!e ducnd un corp ntunecat&
$e icau grbite& 3%a putut s vd ce s%a ai n%
tplat cu ele& 'i s%a prut c au disprut printre tu%
)iuri& Trebuie s ti!i c zorile erau nc tulburi& .vea
acea senza!ie atinal de )rig i de nesiguran!, pe
care cred c o cunoate!i& 3u%i venea s%i cred
ochilor&
+e sur ce bolta devenea tot ai strlucitoare
ctre rsrit, iar luina zilei venea s%i reverse din nou
culorile ei vii asupra luii, a e"ainat eu aten!ie
peisa8ul& 3%a ai vzut, ns, nici o ur a )iin!elor
albe& (rau siple crea!ii ale seintunericului& ,,Trebuie
c erau nite )antoe,, i%a zisJ *' ntreb din ce
epoc anue@, /ci i%a adus ainte, auzndu%&
o bizar teorie a lui <rant .llen
1
& 2ac )iecare genera!ie
oare i se trans)or n )antoe, arguenta el, luea
va )i n cele din ur suprapopulat cu ele& +e baza
acestei teorii, probabil c )antoele se nul!iser enor
de opt sute de ii de ani ncoace, i nu era de irare
)aptul c vedea patru e"eplare dintr%o dat& 2ar
1
<rant .llenL roancier i autor al unor lucrri de popularizare
tiin!i)ic H18O8-1899I Hn& t&I
104
glua nu ul!uea, i a continuat s gndese
la aceste )iin!e n tot tipul diine!ii, pn cnd sosirea
Weenei i le%a gonit din inte& Le asocia n od
neclar cu anialul alb pe care l speriase atunci cnd
cuta n)rigurat, n pria zi, locul unde )usese ascuns
'aina Tipului& 2ar Weena era o plcut nlocuitoare
a acestor gnduri& 7i, cu toate acestea, ele erau destinate
s pun n curnd o i ai cuplit stpnire pe in%
tea ea&
/red c v%a ai spus c, n acea (poc de .ur&
clia era ult ai cald dect a noastr& ("plica!ia
n%a gsit%o nc& +oate c $oarele devenise ai )ier%
binte, sau poate c +ntul se apropiase de $oare& 5n
general, se presupune c, n viitor $oarele va continua
s se rceasc nencetat& 2ar unii, neobinui!i cu spe%
cula!ii de genul celor ntreprinse de tnrul 2arGin, uit
c planetele trebuie s cad, n cele din ur, una cte
una, pe astrul care le%a nscut& +e sur ce se vor
produce aseenea catastro)e, $oarele va strluci cu o
energie nnoitJ i poate c vreuna din planetele ai
apropiate de $oare su)erise aceast soart& 4ricare ar )i
e"plica!ia, )apt este c $oarele era ult ai )ierbinte
dect l ti noi&
(i bine, ntr%o diinea! )oarte clduroas - a patra
zi, cred - n tip ce cuta s adpostesc de
cldur i de luina orbitoare, a intrat ntr%o ruin
uria situat alturi de arele edi)iciu n care dorea
i nca& .tunci i s%a ntplat ceva neobinuit&
/!rndu% printre oranele de zidrie drat,
a descoperit o galerie ngust, avnd )erestrele din
)und, ca si cele laterale, astupate de pietrele desprinse
din zid& +rin contrast cu luina strlucitoare de a)ar,
locul i s%a prut la nceput de un ntuneric de nep%
truns& . intrat n galerie pe dibuite, deoarece trecerea
de la luin la ntuneric )cea s vd pete colorate
plutind naintea ochilor& 2eodat %a oprit ncreenit&
Luinoi prin re)lectarea luinii de a)ar, )i"au, din
ntuneric, doi ochi&
1echea, instinctiva tea de )iarele slbatice a pus
stpnire pe ine& 'i%a ncletat punii i a privit
!int n globii ochilor strlucitori& ' teea s
105
ntorc& .tunci %a gndit la siguran!a absolut n care
se prea c triete oenirea& 7i iediat, i%a adus
ainte de acea ciudat groaz de ntuneric& $tpnin%
du%i pu!in teaa, a naintat un pas i a vorbit&
Trebuie s recunosc c glasul i suna aspru i nesigur&
. ntins na i a atins ceva oale& /ei doi ochi
s%au ntors n lturi, pe lng ine a trecut n )ug
ceva alb& '%a ntors cu inia ct un purice, i a
vzut o )or ic i stranie, un )el de aiu!, !innd
capul n 8os, ntr%un )el caracteristic& .lerga prin spa%
!iul nsorit din spatele eu& $%a poticnit de un bloc de
granit, a b8bit n 8ur, i ntr%o clip s%a )cut nev%
zut n ubra ntunecoas de sub alt oran de ziduri
drate&
:presia pe care i%a lsat%o este, desigur, iper%
)ect, dar tiu c )iin!a aceea era de un alb urdar, i
avea nite ochi ari i stranii, de un cenuiu rocatJ
tiu, de aseenea, c era acoperit cu pr blai pe cap
i pe spate& 2ar, dup cu spunea, a trecut prea
repede pentru ca s o pot vedea desluit& 3u pot spune
nici car dac alerga n patru labe sau doar le !inea
)oarte 8os pe cele dou din )a!& 2up o clip, %a
luat dup ea, strecurndu% n cea de a doua ngr%
dire de ruine& 'ai nti n%a reuit s%o descoprJ
dar, dup ctva tip, a dat n bezna adnc de una din
acele deschideri circulare, n )or de pu!, despre care
v%a vorbit& (ra pe 8utate astupat de o grind pr%
buit& 'i%a venit un gnd neateptat& $ )i disprut
oare acest anial n 8osul galeriei@ . aprins un chi%
brit i, privind n 8os, a vzut iendu%se o creatur
ic, alb, cu ochi ari i strlucitori care privea
!int n tip ce se retrgea& . si!it un )ior& $ena
att de bine cu un o%pian8en# /obora pe lng pe%
rete, i abia atunci a zrit nite ieituri de etal,
pentru spri8inul inilor i picioarelor, )ornd un )el
de scar ce ducea n adncul galeriei& .poi )lacra i%a
ars degetele, chibritul i%a czut din n, stingndu%se
n cdere, i cnd a aprins altul, icul onstru disp%
ruse&
3u tiu ct tip a stat privind n 8osul pu!ului& .
trebuit s se scurg ctva tip pn cnd a reuit s
106
conving c )iin!a pe care o vzuse )cea parte din
spe!a oeneasc& 2ar, treptat, adevrul i%a aprut n
)a!L 4ul nu rsese o singur specie, ci se di)e%
ren!iase n dou aniale di)eriteJ descenden!ii gene%
ra!iei noastre nu erau nuai copiii gra!ioi din Luea
de 2easupra, ci i acest albicios, scrbos anial al n%
tunericului, care !nise pe dinaintea ea, era de ase%
enea otenitorul nenuratelor veacuri trecute&
'%a gndit la turnurile deasupra crora vzuse
aerul treurd, i la teoria ea despre ventila!ia sub%
teran& . nceput s bnuiesc adevrata lor seni)i%
ca!ie& 2ar ce cuta oare, %a ntrebat, aceast ai%
u! n schea unei organiza!ii per)ect echilibrate, aa
cu i%o iaginase eu@ /u se potrivea ea cu seni%
ntatea indolent a delica!ilor locuitori ai Luii de
2easupra@ 7i ce se ascundea acolo, 8os, n )undul acelei
galerii@ '%a aezat pe arginea pu!ului spunndu%i
c, oricu, nu avea nici un otiv s te, i c va
trebui s cobor, pentru a dezlega problea care
pusese ntr%o aseenea ncurctur& 7i, totodat, i%era
o )ric cuplit s cobor& 5n tip ce ezita ast)el, doi
dintre gingaii oaeni ai Luii de 2easupra au trecut
pe aproape, alergnd din plin soare n ubr, ntr%un 8oc
aoros& Brbatul urrea )eeia, aruncnd cu )lori n
ea, din )ug&
.u )ost )oarte hni!i, gsindu% ast)el, privind n
8os, n pu!, cu bra!ul rezeat de grinda rsturnat& $e
pare c a observa aceste deschizturi era pentru ei o
dovad de prost gustJ cci atunci cnd le%a artat
deschiztura de lng ine, i%a ncercat s )orulez,
n liba lor, o ntrebare, s%au artat i ai ar!i i
i%au ntors spatele& 7tiind c le place )lacra chibritu%
rilor, a aprins cteva ca s%i auz& . ncercat din
nou s le pun o ntrebare n legtur cu pu!ul, i din
nou a dat gre& .a c i%a prsit iediat, cu gndul
s o caut pe Weena i s vd ce pot s a)lu de la ea&
2ar gndurile i erau n plin rscoalJ presupunerile
i ipresiile ele se cltinau i se reuneau ntr%o alt
nln!uire& .vea acu cheia seni)ica!iei acestor pu%
!uri, a turnurilor de ventila!ie, a isterului )antoelorL
pentru a nu ai vorbi despre rostul uilor de bronz i
107
despre soarta 'ainii Tipului# Boarte vag, a pornit
s dibui )irul unei idei care nsena rezolvarea nel%
uritelor problee econoice&
:at cu vedea noul aspect al lucrurilor& 2esigur,
aceast a doua specie de oaeni era subteran& (rau
ai ales trei circustan!e care )ceau s cred c
incursiunile lor att de rare deasupra solului erau rezul%
tatul unei lungi obinuin!e pe sub pnt& 5n priul
rnd, era aspectul albicios, coun ultor aniale care
triesc tip ndelungat n ntuneric - de pild petele
alb din peterile din Mentuc?y& 5n al doilea rnd, erau
acei ochi enori, cu o capacitate att de are de a re%
)lecta luina, trsturi coune anialelor nocturne -
de pild bu)ni!a i pisica& 7i, n s)rit, evidenta lor
zpceal n )a!a luinii, )uga grbit, dar stngace i
pe b8bite, ctre locuri ntunecoase, precu i odul
caracteristic de a%i !ine capul cnd erau n btaia luinii
- toate ntreau teoria unei e"tre de ari sensibilit!i
a retinei&
5n cazul acesta nsean c, dedesubtul eu, pn%
tul este strbtut de un nur colosal de tuneluri, i
aceste tuneluri snt locuin!a 3oii Case& +rezen!a tur%
nurilor de ventila!ie i a pu!urilor presrate pe povrni%
urile dealurilor - de )apt presrate peste tot, n a)ar
de valea rului - arta ct de universale erau aceste ra%
i)ica!ii& /e era, deci, ai natural dect s presupui
c unca necesar pentru, con)ortul rasei ce tria la
luin era )cut n aceast arti)icial Lue $ubteran&
:deea era att de plauzibil, nct a acceptat%o de n%
dat, i ara continuat s gndesc cum s%a produs
aceast diviziune a speciei uane& /red c bnui!i liniile
generale ale teoriei ele, dei, n ceea ce privete,
i%a dat destul de repede seaa c era departe de
adevr&
La nceput, pornind de la probleele propriei noastre
epoci, i s%a prut lipede ca luina zilei c adnciea
treptat a di)eren!ei dintre /apitalist i 'uncitor,
actualente doar teporar i social, era cheia ntregii
situa!ii& Br ndoial c ideea vi se va prea destul de
groteasc - i cu totul de necrezut - dar, totui, chiar
de pe acu e"ist indicii n aceast privin!& $e ani%
108
)est o tendin! de utilizare a spa!iului subteran pentru
scopuri ai pu!in ornaentale ale civiliza!ieiJ de
e"eplu, etroul din Londra, noile trenuri electrice,
strzile subterane, atelierele i restaurantele subterane
- toate acestea cresc i se nul!esc& (vident, gndea
eu, tendin!a aceasta a tot crescut pn cnd :ndustria i%a
pierdut treptat dreptul de a e"ista n aer liber& 1reau s
spun c ea se dezvoltase din ce n ce ai ult n uzine
subterane ereu ai ari, petrecndu%i tot ai ult
tip acolo, nuntru, pn cnd, n cele din ur&&&#
/hiar i acu, un uncitor din (ast%end nu triete oare
n condi!ii att de arti)iciale nct, practic, el este izolat
de supra)a!a natural a pntului@
2e aseenea, tendin!a e"clusivist a oaenilor bo%
ga!i - datorat, )r ndoial, ra)inaentului crescnd
al educa!iei lor i prpastiei tot ai adnci dintre ei i
violen!a aspr a celor sraci - duce nc de pe acu
la izolarea, n interesul lor, a unor por!iuni considera%
bile din supra)a!a !rii& 5n 8urul Londrei, de e"eplu,
poate c 8utate din terenurile pitoreti snt nchise
pentru intrui& 7i tot aceast prpastie ce se adn%
cete - care se datorete duratei i costului ridicat al
procesului de educa!ie superioar, precu i uurin!ei
crescnde i tenta!iilor )a! de ra)inaent, din partea
celor boga!i - va )ace ca schibul ntre clase, de
e"eplu, proovarea cstoriilor ntre clase, care n
prezent ntrzie, de%a lungul unor linii de strati)icare
social, procesul de di)eren!iere a speciei noastre - s
)ie din ce n ce ai pu!in )recvent& .st)el nct, n cele
din ur, deasupra pntului vor rne cei avu!i,
urrind plcerea i con)ortul i )ruosul, iar sub p%
nt vor rne cei neavu!iL 'uncitorii, care vor con%
tinua s se adapteze la condi!iile uncii lor& 2in o%
ent ce vor tri acolo, vor trebui, )r ndoial, s
plteasc chirie, i nu una ic, pentru ventila!ia vgu%
nilor destinate lorJ i, n cazul cnd vor re)uza, vor
uri de )oae sau vor )i su)oca!i pentru neplata dato%
riilor& /ei care vor )i ast)el constitui!i nct s )ie s%
raci i rzvrti!i, vor uriJ i, n cele din ur, balan!a
)iind peranent, supravie!uitorii se vor adapta tot att
de bine la condi!iile vie!ii subterane, i vor )i tot att
109
de )erici!i n )elul lor, ca i oaenii din Luea de 2e%
asupra ntr%al lor& 2up prerea ea, )ruuse!ea ra)i%
nat, ca i paloarea celor lipsi!i de luina zilei i%au
urat cursul )iresc&
'arele triu) al 4enirii la care visase a luat
atunci n intea ea o alt )or& 3u se produsese
un triu) al educa!iei orale i al cooperrii generale,
dup cu i nchipuise& 5n loc de aceasta, vedea
o adevrat aristocra!ie, narat cu o tiin! per)ec%
!ionat i conducnd spre o concluzie logic sisteul
industrial de astzi& Triu)ul ei nu )usese doar un
triu) asupra naturii, ci un triu) i asupra naturii
i asupra aproapelui& .ceasta, trebuie s v spun, era
teoria la care a8unsese n acel oent& (u nu avea
un *cicerone, potrivit, dup odelul cr!ilor utopice&
("plica!ia ea ar putea )i absolut greit& 7i totui
cred c este cea ai plauzibil& 2ar, chiar cu aceast
presupunere, civiliza!ia echilibrat la care s%a a8uns n
cele din ur trebuie c trecuse de cule i era acu
czut de ult n descopunere& $ecuritatea prea de%
svrit a $uprapntenilor i dusese la un proces
lent de degenerescent, la o descretere general a ta%
liei, a )or!ei i a inteligen!ei& .ceasta putea s%o vd
lipede nc de pe acu& /e se ntplase cu $ubp%
ntenii nc nu bnuiaJ dar, dup ct vzuse la
'orloci - acesta era, de )apt, nuele care li se ddea
acestor creatori - pot s%i nchipui c odi)icrile,
tipului uan erau i ai pro)unde dect la (loi, rasa
)ruoas pe care o cunoscuse nc de la sosirea ea&
.tunci au nceput s chinuiac ndoielile& 2e ce
i luaser 'orlocii 'aina Tipului@ /ci era sigur
c ei o luaser& 2e ce, dac (loii erau stpni, nu erau
n stare s%i restituie aina@ 7i de ce le era o
)ric att de teribil de ntuneric@ . ncercat, dup
cu v%a ai spus, s%o ntreb pe Weena despre aceast
Lue $ubteran, dar i de data aceasta a )ost deza%
git& 'ai nti n%a n!eles ntrebrile ele, apoi a
re)uzat s%i rspund& $e n)iora ca i cu acest su%
biect ar )i )ost de nesuportat pentru ea& 7i, cnd a si%
lit%o, )iind poate pu!in ca prea aspru, a izbucnit n
110
lacrii& .u )ost singurele lacrii, n a)ar de ale
ele, pe care le%a vzut vreodat n aceast (r de
.ur& /nd a vzut%o plngnd, a ncetat s o ai
tulbur cu ntrebrile ele despre 'orloci, i n%a tiut
ce s ai )ac pentru a risipi din ochii Weenei aceste
sene de otenire uan& 7i, nu dup ult, ea zbea
i btea din pale, n tip ce eu, solen, aprindea un
chibrit&
I3. MORLOCII
$%ar putea s vi se par ciudat, dar au trecut dou zile
pn cnd s pot urri aceast nou cale, care se arta a
)i cea bun& $i!ea un )el de repulsie )at de aceste
trupuri palide& .veau culoarea aproape albicioas a vier%
ilor i a anialelor pe care le vezi conservate n spirt
ntr%un uzeu geologic& (rau scrbos de reci la pipit&
+robabil c repulsia ea se datora n are sur
in)luen!ei (loilor, al cror dezgust )a! de 'orloci
ncepea acu s%l n!eleg&
5n noaptea urtoare n%a putut dori bine& +ro%
babil c sntatea i era zdruncinat& (ra copleit
de neduerire i ndoial& 4 dat sau de dou ori a
avut o senza!ie de )ric intens, creia nu putea s%i
gsesc nici un otiv precis& 5i aintesc c %a )u%
riat )r zgoot n sala cea are, unde oule!ii dor%
eau n luina lunii - n noaptea aceea Weena era
printre ei - i %a si!it linitit de prezen!a lor&
/hiar atunci i%a venit n inte c n decurs de cteva
zile luna va trebui s treac n ultiul ei ptrar, nop%
!ile vor deveni ntunecoase, iar apari!iile acestor nepl%
cute creaturi de dedesubt, aceti leurieni
1
albicioi,
1
LeurieniL specie de aiu!e in)erioare, Hn& t&I
111
aceast nou )aun care o nlocuise pe cea veche, s%ar
putea s )ie ai dese& 7i, n aceste dou zile, a ncercat
necontenit sentientul de nelinite al oului care )uge
din )a!a unei datorii inevitabile& (ra sigur c 'aina
Tipului nu va putea )i regsit dect ptrunznd cu
ndrzneal n isterele luii subterane& 7i, totui, nu
putea s n)runt isterul& .r )i )ost cu totul altceva
dac a )i avut cel pu!in un tovar& 2ar era ngrozitor
de singur i siplul gnd de a cobor n ntunericul
pu!ului nspinta& 'u tiu dac ve!i n!elege ceea
ce si!ea, dar avea ereu ipresia c a spatele
descoperit&
+oate c tocai aceast nelinite, aceast nesiguran!
na tot ai departe n e"pedi!iile ele de e"plo%
rare& 'ergnd nspre sud%vest, ctre regiunea deluroas
care se nuete acu /obe Wood, a observat,
departe, n direc!ia Banstead%ului din zilele noastre, o
vast cldire verde, cu un stil di)erit de tot ceea ce v%
zuse pn atunci& (ra ai are dect cel ai uria din%
tre toate palatele sau ruinele pe care le cunotea, iar
)a!ada avea un aspect oriental, cu luciul i nuan!a verde%
deschis, un )el de verde%albstrui, a unui anuit tip de
por!elan chinezesc& .ceast di)eren! de aspect )cea
s gndesc c avea i o destina!ie aparte i de aceea
%a gndit s cercetez cldirea& 2ar ziua era pe s)rite
i eu a8unsese s descopr aceste locuri dup un dru
lung i obositorJ aa c %a hotrt s an cercetrile
pentru a doua zi, i %a ntors la a)ec!iunea clduroas
i la ngierile icu!ei Weena&
. doua zi, de diinea!, i%a dat destul de bine
seaa c toat curiozitatea ea n privin!a +alatului de
+or!elan 1erde nu era dect o autonelare, care s%i
ngduie s ai an cu nc o zi e"perien!a de care
i%era de )apt )ric& '%a hotrt s ntreprind cobor%
rea )r s%i ai pierd vreea i a pornit dis%de%di%
inea! ctre un pu! de lng ruinele de granit i alu%
iniu&
'ica Weena alerga alturi de ine& 2ansa, nso!in%
du% n dru spre pu!, dar cnd %a vzut aplecndu%
deasupra deschizturii i privind n 8os, a devenit e"%
tre de tulburat& *.dio, icu! Weena,, i%a zis, s%
112
rutnd%oJ apoi, aeznd%o 8os, a nceput s pipi, pe
deasupra parapetului, crligele de c!rare& 4 )cea
ca n grab, trebuie s recunosc, deoarece i%era
tea c va prsi cura8ul# La nceput, Weena %a
privit cu neduerire& .poi a scos un !ipt s)ietor i,
alergnd ctre ine, a nceput s trag napoi, cu
inile ei ici& /red c potrivirea ei i%a a!!at hot%
rrea de a continua& . pins%o, poate pu!in ca bru%
tal, i, n clipa urtoare a)la n gura pu!ului& :%a
vzut )a!a ndurerat, deasupra parapetului, i i%a
zbit, vrnd s%o linitesc& .poi a trebuit s privesc n
8os, la crligele ubrede de care ag!a&
Trebuia s cobor n galerie ca la vreo dou sute de
yarzi
1
& /oborrea se )cea cu a8utorul unor bare etalice
care ieeau din pere!ii laterali ai pu!ului, i, )iind adap%
tate nevoilor unor )iin!e ult ai ici i ai uoare
dect ine, n scurt tip coborrea %a obosit i i%a
n!epenit ncheieturile& 7i nu nuai c %a obosit# 6na
dintre bare s%a ndoit brusc sub greutatea ea, i aproa%
pe c %a prvlit n bezna de dedesubt& 4 clip a
ras ag!at cu o n, i dup aceast e"perien!
n%a ai ndrznit s opresc pentru a odihni&
/u toate c bra!ele i spatele dureau cuplit, a
continuat s cobor, ct putea ai repede, n 8osul
peretelui vertical& .runcnd o privire n sus, a vzut
deschiztura, un ic disc albastru, n i8locul cruia
sclipea o stea, n tip ce capul Weenei se vedea proiec%
tat ca un punct rotund i negru& 2uduitul ainii, care
se a)la probabil dedesubt, deveni ai puternic i ai
apstor& Totul, n a)ar de icul disc de la gura pu!ului,
era cu)undat n bezn, i, cnd a privit din nou n sus,
Weena dispruse&
' si!ea e"tre de ru& 'i%a trecut prin gnd s
ncerc s urc napoi i s las n pace aceast lue
subteran& 2ar, chiar i atunci cnd ruega acest gnd,
continua s cobor& 5n cele din un, cu o are uu%
rare, a zrit, ca la 8utate de etru spre dreapta,
n perete, o crptur ngust& Bcndu%i vnt nuntru,
a constatat c era deschiztura unui ngust tunel ori%
1
6n yard V 91 c& Hn& t&I
113
zontal, n care a reuit, s aez 8os i s odih%
nesc& (ra i tipul& Bra!ele dureau, spatele i era
n!epenit, i tot corpul i treura, din cuza spaiei
prelungite c voi prbui& +e lng acestea, ntuneri%
cul de neptruns avusese un e)ect depriant asupra
ochilor ei& .erul vibra de duduitul otoarelor care
popau aer n galerii&
3u tiu ct tip a stat aa& . )ost trezit de o n
oale care atingea pe )a!& Tresrind n ntuneric,
a pus na pe chibrituri i, aprinznd unul n grab,
a vzut retrgndu%se precipitat din )a!a luinii, trei
creaturi albe, aduse din spate, asentoare eu aceea
pe care o vzuse sus, printre ruine& Trind ntr%un n%
tuneric care ie i se prea de neptruns ochii lor erau
anoral de ari i de sensibili, cu snt pupilele peti%
lor din adncuri, aseeni crora re)lectau luina& $nt
sigur c ei puteau s vad n acea coplet obscu%
ritate i nu preau s se tea de ine cnd nu era
n luin& 2ar, de ndat ce scpra un chibrit, ca
s%i vd, )ugeau n grab, disprnd n crpturi i tu%
neluri ntunecoase, de unde ochii lor lucitori )i"au
ntr%un )el )oarte ciudat&
. ncercat s%i strig, dar se pare c liba lor era
di)erit de cea a oaenilor de deasupraJ aa c era
nevoit s bizui nuai pe propriile ele e)orturi, i
din nou %a btut gndul s )ug )r s ai cercetez
niic& 'i%a spus, nsL *+entru asta te a)li acu
aici,, i, pipindu%i druul de%a lungul tunelului,
i%a dat seaa c zgootul otoarelor cretea& .cu
pere!ii erau ai deprta!i de ine i a intrat ntr%un loc
larg deschis& .prinznd nc un chibrit, a vzut c
intrase ntr%o vast peter boltit, care se ntindea
ntr%o bezn coplet dincolo de luina chibritului&
:aginea care a avut%o n )a! a durat att ct poate
oricine s vad n rstipul ct arde un b! de chibrit&
3u re!inuse, prin urare, dect o ipresie vag&
Bore nalte, ca nite aini ari, se ridicau din ntu%
neric, i aruncau ubre negre i groteti, n care 'or%
loci spectrali se ascundeau de luin& Locul, trebuie s
v spun, era neaerisit i nbuitor, i n aer plutea un
iros slab de snge proaspt& /eva ai 8os de centrul
114
peterii se a)la o su! dintr%un etal alb, ncrcat
cu ceva care prea s )ie ncare& 5n orice caz, 'orlocii
erau carnivori# /hiar n acel oent, i aintesc c
ntreba ce anial att de are le )urnizase halca
de carne roie pe care o vedea& Totul era )oarte nel%
uritL irosul greu, )orele ari i con)uze, )igurile
scrboase care pndeau n ubr, ateptnd doar ntu%
nericul ca s se repead din nou spre ine# .poi chi%
britul a ars pn la capt, i%a )ript degetele i a czut
8os, un punct rou care se rsucea n ntuneric&
'ai trziu, %a gndit ct de prost pregtit plecase
la o ast)el de e"perien!& /nd a pornit cu 'aina
Tipului avea convingerea absurd c oaenii viito%
rului vor )i in)init ai avansa!i dect noi, din toate
punctele de vedere& 1enise )r are, )r edica%
ente, )r provizii pentru )uat - cteodat si!ea
o cuplit nevoie de tutun# - i chiar )r destule
chibrituri& /el pu!in dac %a )i gndit la un Moda?#
. )i putut s )otogra)iez ntr%o clip aceast iagine a
Luii $ubterane i s%o e"ainez, apoi, pe ndelete& +e
cnd aa, edea acolo, doar cu arele i )or!ele cu care
%a nzestrat 3atura - ini, picioare i din!iJ i cele
patru chibrituri care ai i rseser&
5i era tea s avnt printre ainile din ntu%
neric, i abia la ultia licrire de )lacr a descoperit
c provizia ea de chibrituri se pu!inase& 3u i%a
trecut niciodat prin inte, pn n oentul acela, c
trebuie s le econoisesc, i consuase aproape 8u%
tate din cutie ca s%i uiesc pe $uprapnteni, pentru
care )ocul era o noutate& .cu, dup cu spunea, ai
avea nuai patru be!e, i, n tip ce edea n ntu%
neric, o n i%a atins bra!ul, degete oi au nceput s
pipie pe )a! i si!ea un iros neplcut i
speci)ic& 'i se prea c aud n 8urul eu respira!ia unei
ul!ii din acele )iin!e groaznice& . si!it cu cutia
de chibrituri i este tras uor din n, i cu, n
spatele eu, alte ini trgeau de haine& $enza!ia
c snt e"ainat de 'orloci era nespus de nepl%
cut& 2eodat, n bezna care ncon8ura, i%a dat
seaa )oarte lipede de totala ea ignoran! n privin!a
)elului lor de a gndi i de a ac!iona& . strigat la ei
115
ct a putut de tare& .u )ugit speria!i i apoi i%a putut
si!i cu se apropiau din nou de ine& $%au ag!at de
ine cu i ai ult ndrzneal, optindu%i unii al%
tora sunete ciudate& '%a scuturat cu putere, i a
strigat din nou - ct ai aspru cu putin!& 2e data
aceasta nu s%au ai speriat n od serios, i au scos
un sunet, un )el de rs ciudat, n tip ce se ntorceau
spre ine& Trebuie s rturisesc c era groaznic de
nspintat& '%a hotrt s ai aprind un chibrit i
s salvez sub protec!ia )lcrii& .a a i )cut,
i, prelungindu%i arderea cu o bucat de hrtie din bu%
zunar, a reuit s retrag spre tunelul ngust& 2ar
abia a ptruns n el, cnd luina i s%a stins, i pu%
tea s%i aud pe 'orloci )onind n ntuneric ca vntul
prin )runze, i rpind ca ploaia, n goana lor dup
ine&
5ntr%o clip a )ost apucat de ai ulte ini i nu
era nici o ndoial c ncercau s trag ndrt& .
aprins nc un chibrit, i l%a )luturat peste )e!ele lor
orbite& 3ici nu v pute!i nchipui ct de gre!os de ne%
oeneti artau - aceste )e!e palide, )r brbie i
aceti ochi ari, cenuii%rocati, )r pleoape# - n
tip ce se holbau la ine orbi!i i zpci!i& 2ar v asi%
gur c n%a stat s%i privesc# . continuat s retrag
i, cnd cel de%al doilea chibrit s%a terinat, l%a aprins
pe al treilea& .rsese aproape de tot cnd a a8uns la des%
chiztura care ddea n galerie& '%a aezat pe argine,
cci btile popei celei ari de 8os ae!eau& .poi
a pipit n lturi, cutnd crligele din perete i, n
tip ce b8bia ast)el, picioarele i%au )ost apucate
de 8os i a )ost tras cu putere ndrt& . aprins ul%
tiul eu chibrit&&& care s%a stins iediat& 2ar acu
avea inile pe barele de c!rare i, dnd cu putere
din picioare, %a desprins din ghearele 'orlocilor i
a nceput s ca!r cu iu!eal, n tip ce ei stteau
nitndu%se i zgindu%se n sus la ineL to!i, n a)ar de
un singur ticlos care %a urrit ctva tip i era ct
pe%aci s%i sulg drept tro)eu o gheat&
6rcuul i s%a prut interinabil& +e parcursul ulti%
elor douzeci%treizeci de picioare %a copleit o grea!
de oarte& /u ult greutate ara reuit s en!in&
116
6ltiii etri au )ost o lupt disperat potriva lei%
nului& 2e cteva ori capul a nceput s i se nvrteasc
i a si!it toate senza!iile prbuirii& Totui, pn la
ur, a reuit s a8ung la gura pu!ului, i a ieit
dintre ruine, pleticindu% n luina orbitoare a soa%
relui& . czut cu )a!a n 8os& /hiar i pntul avea un
iros plcut i curat& .poi i aintesc c Weena
sruta pe ini i pe urechi, i auzea vocile (loilor&
+entru un tip, a czut n nesi!ire&
3. C#ND A VENIT NOAPTEA
.cu, ntr%adevr, se prea c snt ntr%o situa!ie ai
proast dect nainte& +n acu, n a)ar de noaptea de
deznde8de pentru pierderea 'ainii Tipului, avuse%
se o speran! care sus!inea, credea c pn la
ur voi putea salva& 2ar speran!a i%a )ost spulbe%
rat de aceste noi descoperiri& +n acu gndea
c era piedicat doar de siplitatea copilreasc a
accstor oaeni i de nite )or!e necunoscute pe care nu
avea dect s le n!eleg pentru ca s le pot nvingeJ
dar acu, n calit!ile dezgusttoare ale 'orlocilor
apruse un eleent cu totul nou - ceva inuan i
dunos& 5i ura n od instinctiv& La nceput,
si!ea ca un o care a czut ntr%un pu!L preocupa
nuai pu!ul i posibilitatea de a scpa din el& .cu
si!ea ca un anial prins n capcan, tiind c
duanul se va repezi n curnd asupra lui&
+oate c o s v ira!i a)lnd care era duanul de
care teea& (ra ntunericul din rstipul ct ura
s )ie lun nou& Weena i vrse n cap aceast idee
prin cteva observa!ii, la nceput de nen!eles, despre
3op!ile 3egre& .cu nu%i era prea greu s ghicesc
ce nsenau viitoarele 3op!i 3egre& Luna era n declinL
n )iecare noapte era un interval tot ai lung de ntu%
117
neric& .cu n!elegea aproape coplet otivul
pentru care icilor locuitori ai Luii dc 2easupra le era
)ric de ntuneric& ' ntreba, neduerit, ce ticloie
diabolic urau s coit 'orlocii n tipul ct era
lun nou& (ra aproape sigur, acu, c i cea de%a
doua ipotez a ea era coplet greit& 4aenii din
Luea de 2easupra poate c )useser cndva o
aristocra!ie )avorizat, iar 'orlocii servitorii lor
ecaniciJ dar aceast stare trecuse dc ult& /ele dou
specii rezultate din evolu!ia oului tindeau s
stabileasc, sau poate chiar i stabiliser ntre ele rela!ii
cu totul noi& (loii, ca i regii carlovingieni, deczuser
ntr%o stare de ncnt% toare inutilitate& (i nc ai
posedau pntul, dar nuai prin toleran!L deoarece
'orlocii, subpnteni de nenurate genera!ii,
a8unseser pn la ur s nu ai poat tri pe supra)a!a
nsorit a pntului& 'orlocii, a dedus eu, le
con)ec!ionau hainele poate dintr%o veche obinuin!, i i
en!ineau n necesit!ile lor obinuite& Bceau asta dup
cu un cal d din picior dei st pe loc, sau dup cu
unui o i place s ucid aniale, ca sportL pentru c
vechi i ndeprtate necesit!i au lsat aceast aprent
asupra organisului& 2ar, desigur, vechea ordine era n
are parte rsturnat& 3eesis se apropia n grab de
cei delica!i& /u veacuri, cu ii de genera!ii n ur,
oul izgonise pe )ratele su o din con)ort i din
luina soarelui& 7i acu acest )ra!e se ntorcea napoi
- schibat# (loii ncepuser s nve!e din nou o
veche lec!ie& .u )cut din nou cunotin! cu Brica& 7i
deodat i%a adus ainte de hal% cile de carne pe care
le vzuse n luea subteran& (ra ciudat cu i
plutea n inteL nu o iagine tulbure cu ar )i trebuit s
)ie, n uvoiul edita!iilor ele, ci ipunndu%se
aproape ca o ntrebare venit din a)ar& . ncercat s%
i reaintesc )ora acelor buc!i de carne& .vea
senza!ia vag de ceva )ailiar, dar pe alunci n%a putut
descoperi ce anue era&
7i, totui, dac oule!ii aceia erau nea8utora!i n )a!a
isterioasei lor Brici, eu era alt)el constituit& 1enea
din era aceasta, a noastr, din zorii ce anun!au a%
turitatea rasei uane, cnd Brica nu ne ai paralizeaz
118
i isterul nu ne ai ngrozete& (u, cel pu!in, trebuia
s apr& Br s%i ai pierd vreea, %a hotrt
s%i procur are i s%i caut o )ortrea! unde s pot
dori& .vnd ca baz un ast)el de re)ugiu, voi putea s
n)runt aceast lue stranie cu vechea ea ncredere,
pe care o pierduse o clip atunci cnd a n!eles cror
creaturi era e"pus noapte de noapte& $i!ea c n%a
s ai pot dori pn cnd culcuul nu%i va )i n si%
guran!& '%a n)iorat cu groaz gndindu% cu
e"ainaser, desigur, pn atunci&
5n tipul dup aiezii a hoinrit de%a lungul vii
Taisei, dar n%a gsit nici un loc care s i se par
inaccesibil& Toate cldirile i to!i copacii preau uor de
a8uns de ctre nite c!rtori ndenatici, cu erau
'orlocii, dac i 8udeca dup pu!urile lor& .tunci
i%a adus ainte de turlele nalte al +alatului de +or%
!elan 1erde i de neteziea lucioas a zidurilor saleJ
seara, lund%o pe Weena pe ur, ca pe un copil, a ur%
cat dealurile, ctre sud%vest& 2istan!a, socotise eu, era
ue apte sau opt ile, dar trebuie c de )apt erau
aproape optsprezece& +ria dat vzuse palatul ntr%o
dup%aiaz ued, cnd distan!ele par ult icorate,
n plus, tocul unuia din panto)ii ei se des)cuse i un
cui rodea n talp - erau nite panto)i vechi i
con)ortabili pe care i purta prin cas - aa c acu
chiopta& Trecuse de ult de apusul soarelui cnd a
a8uns s vd palatul, pro)ilat pe galbenul palid al
cerului&
Weena )usese nespus de ncntat cnd a luat%o pe
ur, dar, dup ctva tip, a cerut s%o las 8os, i a
nceput s alerge n 8urul eu, repezindu%se din cnd
n cnd i n dreapta i n stnga ca s culeag )lori,
pe care i le ndesa n buzunar& Buzunarele ele au ne%
duerit%o de la nceput pe Weena, dar pn la ur ea
a a8uns la concluzia c erau un )el de vase e"centrice
pentru pstrarea )lorilor& /el pu!in n acest scop le )o%
losea ea& 7i asta i aintete#&&& $chibndu%i haina
a gsit&&&,
E0ploratorul 1impului se opri, (i vr minile n bu6
<unar, (i puse apoi pe msu2 dou flori ve(te)ite, care
119
nu se deosebeau prea mult de nalbele mari, albe. 5poi
(i relu povestirea.
+e sur ce linitea serii se cobora peste )ire, iar noi
ne continua druul pe creasta dealului, ctre Wi%
bledon, Weena se si!ea tot ai obosit i ar )i vrut
s ne ntoarce la palatul de piatr cenuie& 2ar eu,
artndu%i turlele ndeprtate ale +alatului de +or!elan
1erde, a ncercat s%o )ac s n!eleag c acolo putea
gsi re)ugiu potriva Bricii& /unoate!i acea are li%
nite care nainte de a cdea noaptea se aterne asupra
tuturor lucrurilor@ /hiar i briza se oprete printre co%
paci& +entru ine, n aceast linite a serii este ntot%
deauna un )el de aer de ateptare& /erul era lipede,
ndeprtat i curat, n a)ar de cteva dungi orizontale,
8os de tot, la apus& (i bine, n noaptea aceea atepta%
rea a cptat culoarea teerilor ele& 5n aceast linite
care devenea tot ai ntunecoas, si!urile i preau
neobinuit de ascu!ite& .vea ipresia c putea si!i
chiar i golurile de sub pntul pe care clcaL n%
tr%adevr, aproape c putea s%i vd prin pnt pe
'orloci, n )urnicarul lor, icnd de colo pn colo i
ateptnd ntunericul& 5n starea de nervozitate n care
gsea, i nchipuia c vor considera invazia
ea n vizuina lor drept o declara!ie de rzboi& 2ar de
ce i luaser 'aina Tipului@
. ers ast)el n tcere, pn cnd aurgul s%a
trans)orat n noapte& .lbastrul lipede al zrii s%a
ters, stelele au aprut una dup alta& +ntul a de%
venit ntunecat, i copacii negri& Weena era npdit de
tea i oboseal& . luat%o n bra!e, i%a vorbit i a
ngiat%o& .poi, pe sur ce ntunericul se )cea tot
ai adnc, i%a pus bra!ele n 8urul gtului eu i, n%
chiznd ochii, i%a lipit strns obrazul de urul eu&
. cobort, pe un lung povrni, ntr%o vale, i acolo a
dat, prin ntuneric, peste un pru& L%a trecut cu
picioarele, i a urcat pe partea opus a vii, pe lng
cteva case de dorit, i pe lng o statuie - un )aun,
sau o )igur asentoare, )r cap& +e lng case erau
plcuri de slci& +n acu nu vzuse nici ur de
'orloci, dar era nc devree i de abia de acu urau
ceasurile ntunecoase dinainte de rsritul lunii noi&
120
2e pe vr)ul dealului urtor a vzut o pdure
deas care se ntindea are i neagr n )a!a ea& 1%
znd%o, a ezitat& 3u putea s%i disting arginile, nici
n dreapta, nici n stnga& $i!indu% obosit -
dureau ai ales picioarele - a cobort%o cu gri8 pe
Weena de pe ur, n tip ce %a oprit i %a ae%
zat 8os pe iarb& 3u ai putea vedea +alatul de +or%
!elan 1erde, i nu ai era sigur nici de direc!ia n care
trebuia s erg& . scrutat desiul pdurii i %a
gndit ce s%ar putea s ascund n snul ei& 2esigur c,
sub raurile dese i nclcite, nu se zreau nici stelele&
/hiar dac nu ai e"ista pericolul de a )i pndit de
cineva - un pericol asupra cruia n%a vrut s%i las
iagina!iei )ru liber - e"istau totui rdcinile i
trunchiurile copacilor de care putea s poticnesc i
s lovesc& (ra i )oarte obosit dup eo!iile zi%
leiJ aa c %a hotrt s nu ai continui druul, ci
s%i petrec noaptea n poiana de pe deal&
. )ost )ericit s constat c Weena dorea adnc&
. nvelit%o cu gri8 n haina ea i %a aezat 8os,
lng ea, ateptnd rsritul lunii& /oasta dealului era
linitit i pustie, dar din bezna pdurii se auzeau din
cnd n cnd icrile unor )iin!e vii& 2easupra ea
strluceau stelele, cci noaptea era )oarte lipede& +ri%
vindu%le licrul, si!ea un )el de recon)ortare priete%
noas& 5n orice caz, toate vechile constela!ii dispruser
de pe cerL icarea aceea lent, iperceptibil, ntr%o
sut de vie!i oeneti, le readunase de ult n grupri
necunoscute nou& 2oar /alea Laptelui prea c a ras
aceeai )ie zdren!uit de pulbere stelar, ca i
odinioar& $pre sud Hdup cu socotea, euI lucea o
stea roie, )oarte luinoas, nou pentru ineL era ai
inunat chiar dect verdele $irius din zilele noastre&
7i printre toate aceste puncte scnteietoare de luin, o
planet strlucitoare luina blnd i neclintit, ca )a!a
unui vechi prieten&
+rivind la aceste stele, gri8ile ele i greut!ile vie!ii
pnteti se icorar dintr%o dat& ' gndea la
distan!a uria pn la ele, i la ipulsul ncet, inevi%
tabil, al icrii lor, din trecutul necunoscut n viitorul
necunoscut& ' gndea la arele ciclu al icrii de
121
precesiune
1
pe care o descrie polul pntului& 3uai de
patruzeci de ori s%a produs aceast linitit revolu!ie n
cursul tuturor anilor pe care i traversase& 7i, n tipul
acestor cteva revolu!ii, toat activitatea, toate tradi!iile,
organiza!iile cople"e, na!iunile, libile, literaturile,
aspira!iile i chiar aintirea 4ului aa cu l
cunotea eu )useser terse din via!& 5n locul lor ap%
ruser i aceste )iin!e debile care i uitaser nalta lor
descenden!, dar i creaturile albe pe care le ocolea cu
groaz& .poi %a gndit la Brica cea 'are ce se insta%
lase ntre cele dou specii, i pentru pria dat, cu o
brusc n)iorare, i%a dat seaa de unde provenea
carnea pe care o vzuse& 7i, totui, era prea groaznic#
. privit%o pe ica Weena, dorind lng ine, cu
)a!a ei palid ca o stea, sub luina stelelor, i a gonit
pe dat acest gnd&
5n tipul acelei nop!i lungi, i%a !inut gndul ct a
putut ai departe de 'orloci, i %a strduit s%i
trec vreea cutnd, n noul tablou al cerului, ure ale
vechilor constela!ii& /erul se en!inea senin, cu e"cep%
!ia unui ic nor ntunecat& Br ndoial c a ai i
a!ipit& .poi, pe sur ce veghea ea devenea tot ai
obositoare, cerul a nceput s pleasc dinspre rsrit, ca
re)le"ia unui )oc incolor, i btrna lun s%a ivit, sub!ire,
ascu!it i alb& 7i, aproape iediat n ura ei, nh%
!nd%o i inundnd%o, venir zorile, ai nti palide, apoi
devenind tot ai roii i ai puternice& 3ici un 'orloc
nu s%a apropiat de noi& 5ntr%adevr, nu vzuse nici unul
n noaptea aceea pe deal& 7i, cu ncrederea pe care !i%o
d luina zilei, )rica i s%a prut aproape necugetat&
'%a sculat i a vzut c piciorul care chioptase
avea glezna u)lat i clciul rnitJ aa c %a aezat
iar 8os, i%a scos panto)ii i i%a aruncat&
. trezit%o pe Weena i a cobort n pdure, care
acu nu ai era neagr i ostil, ci verde i priitoare&
. gsit cteva )ructe cu care s ne astpr )oaea&
/urnd ne%a ntlnit cu al!i c!iva (loi, care rdeau i
1
'icarea de precesiune Ha echinoc!ilorIL icare lent a liniei de
intersec!ie dintre planul eclipticei i planul ecuatorului s)erei
cereti, n care a"a polilor pntului descrie un con n 8urul unei
a"e perpendiculare pe planul eclipticei& Hn& t&I
122
dansau n soare, ca i cu noaptea nici nu ar )i e"istat
pe lue& 7i %a gndit nc o data la buc!ile de carne
pe care le vzuse# .cu era sigur de provenien!a lor
i coptiea din toat inia acest ulti pru ce ai
rsese din arele )luviu al oenirii& /u siguran! c
n vreo epoc din Trecutul 5ndeprtat al declinului oe%
nirii, 'orlocii au su)erit de )oae& +oate c se hrniser
cu obolani i alte dihnii asentoare& /hiar i acu
oul este ult ai pu!in preten!ios i e"clusivist n pri%
vin!a hranei, dect a )ost altdat - ult ai pu!in dect
orice aiu!& +re8udecata sa potriva crnii de o nu
este un instinct adnc nrdcinat& 7i ast)el, aceti inu%
ani )ii ai oului&&& . npercat s privesc lucrurile
dintr%un punct de vedere tiin!i)ic& La ura urei ei
erau ai pu!in uani i ai ndeprta!i de noi dect
stroii notri canibali de acu trei sau patru ii de
ani& :ar inteligen!a, care ar )i )cut din aceast stare de
lucruri un adevrat chin, dispruse& 2e ce trebuia s
ai )rnt@ (loii erau tocai buni pentru hran, iar
'orlocii i pstrau i i vnau, ca pe nite )urnici -
probabil c aveau gri8 s%i i hrneasc& 7i Weena
dansa n prea8a ea#
. ncercat s apr de groaza ce cuprindea,
privind toate acestea ca o sever pedepsire a egoisului
oenesc& 4ul )usese ul!uit s triasc n belug i
plceri, pe socoteala trudei seenului su, i luase
3ecesitatea drept lozinc i scuz, i cu tipul 3ece%
sitatea se ntorsese potriva lui& . ncercat chiar un
sentient de dispre!, n genul lui /arlyle
1
, )a! de
aceast izerabil aristocra!ie n decdere& 2ar acest
)el de a gndi era insuportabil& 4rict de grav ar )i )ost
decderea lor intelectual, (loii pstraser prea ult din
)ora uan ca s nu%i atrag sipatia, i s nu
)ac, vrnd%nevrnd, s n!eleg decderea i Brica lor&
5n acele oente avea o idee )oarte iprecis asu%
pra druului pe care trebuia s%l urez& +riul lucru
1
Thoas /arlyleL istoric englez H1E9A-1881I, creatorul unei teorii
reac!ionare despre cultul eroilor, teorie care e"clude rolul aselor
din istorie& /arlyle credea ntr%o aristocra!ie a eroilor, nu n cea
ereditar, i Wells se raliaz nuai dispre!ului )a! de cea din ur&
Hn& t&I
123
era s%i asigur un loc sau un re)ugiu sigur, i s%i
)uresc, cu voi putea, are de etal sau de piatr&
(ra o necesitate iediat& 5n al doilea rnd spera s%i
procur i8loace de )cut )ocul, ast)el nct s a la n%
den o tor!, ca ar, cci niic, dup cte tia, nu
era ai e)icace potriva 'orlocilor& .poi, voia s
nscocesc vreun dispozitiv cu a8utorul cruia s s)r
uile de bronz de sub $)in"ul .lb& ' gndea la un
)el de berbec& .vea convingerea c, izbutind s trec
dincolo de aceste ui i avnd cu ce s%i luinez dru%
ul, a putea s descopr 'aina Tipului, i s
salvez& 3u putea s%i nchipui c 'orlocii erau att
de puternici ca s%o )i crat prea departe& ' hotrse
s%o aduc cu ine, n vreea noastr, i pe Weena& 7i,
)rntnd n gnd ast)el de planuri, i%a continuat
druul spre cldirea pe care o alesese ca locuin!&
3I. PALATUL DE POR5ELAN VERDE
/nd ne%a apropiat, pe la aiaz, +alatul de +or%
!elan 1erde ne%a ntpinat pustiu i ruinat& 5n )erestre
rseser doar ri!e ciobite de gea, buc!i ari
czuser din )a!ada verde, raele etalice erau ci%
nate de vree& +alatul se nl!a pe o pa8ite nverzit,
i, privind spre nord%vest, nainte de a intra, a )ost
surprins vznd un estuar are, poate chiar un )el de
gol), pe locul unde cred c )useser cndva Wands%
Gorth i Battersea& '%a gndit atunci - dei nu i%a
dus gndul pn la capt - la soarta pe care o avuseser,
sau o aveau - )iin!ele vii din are&
'aterialul din care era construit palatul s%a dovedit a
)i ntr%adevr por!elan, i pe )a!ada lui a vzut o
inscrip!ie cu caractere necunoscute& '%a gndit, ca
prostete, c Weeua %ar putea a8uta s%o desci)rez, dar
i%a dat seaa c ei nu%i trecuse vreodat prin cap
124
nici car ideea scrisului& /red c ea i prea ai
uan dect era de )apt doar pentru c a)ec!iunea ei era
att de uan&
5n dosul arilor ui deschise i sparte a gsit, n
loc de obinuita sal, o galerie lung, luinat de ai
ulte )erestre laterale& La pria vedere, aintea de
un uzeu& +odeaua era acoperit cu plci pline de pra),
i un lung ir de obiecte de tot )elul erau nvelite n
aceeai hain cenuie& .poi a zrit, stnd straniu i
stingher n i8locul ncperii, ceva ce prea s )ie par%
tea de 8os a unui schelet iens& . recunoscut, dup
piciorul oblic, c era vreo creatur disprut, n genul
unui 'egatheriu
1
& Neasta i oasele din partea superi%
oar zceau alturi, n stratul gros de pra), i ntr%un loc
unde apa de ploaie se scursese printr%o crptur a
tavanului, nsi scheletul era ros& 'ai departe, n
galerie, era aezat scheletul uria al unui Brontozaur&
:poteza uzeului se con)ira& .propiindu% de un pe%
rete lateral, a gsit ceva ce prea s )ie nite ra)turi
nclinate i, ndeprtnd ptura de pra), a dat peste
cunoscute cutii de sticl din vreurile noastre& 0ude%
cnd dup starea de per)ect conservare a obiectelor
dinuntru, cutiile erau nchise eretic&
3e a)la desigur, printre ruinele vreunui recent $outh
Mensington#
2
5n pria sal, se pare, era $ec!ia +aleon%
tologic, i trebuie c aici )usese o splendid colec!ie de
)osile, dei procesul inevitabil de descopunere, nde%
prtat pentru un tip i care, prin dispari!ia bacteriilor i
a ciupercilor, i pierduse nouzeci i nou la sut din
vigoare, era acu, cu o e"tre ncetineal, dar i cu o
e"tre siguran!, din nou n ac!iune asupra coorilor
din uzeu& :ci i colo a gsit rare )osile, sparte n
buc!i, sau nirate pe )ibre de trestie& 5n cteva locuri
casetele )useser luate cu totul - de ctre 'orloci, i
nchipui& Locul era )oarte linitit& +ra)ul gros ne nbu%
ea paii& Weena, care rostogolise un arici de are pe
1
'egatheriu ai)er uria care a trit n epoca ter!iar i
cuaternar n .erica, Hn& t&I
2
$outh MensingtonL cartier londonez cu )oarte ulte uzee&
6neori, acest nue este atribuit uzeului *1ictoria i .lbert,,
situat n acelai cartier& Hn& t&I
125
geaul nclinat al unei casete, s%a apropiat pe cnd
privea n 8ur, %a luat de n n tcere i a ras
lng ine&
La nceput a )ost att de surprins de acest antic
onuent al unei ere intelectuale, nct nu %a gndit
la posibilit!ile pe care i le prezenta& /hiar i preocu%
prile n legtur cu 'aina Tipului se retrseser din
gndul eu&
0udecind dup riea cldirii, acest +alat de +or%
!elan 1erde con!inea ult ai ult dect o galerie de
+aleontologieJ poate c avea i galerii de istorieJ s%ar
putea s aib chiar i o bibliotec# +entru ine, cel
pu!in n pre8urrile n care a)la, acestea ar )i )ost
ult ai interesante dect spectacolul vechii geologii n
decdere& /ercetnd n continuare, a gsit nc o gale%
rie scurt care o strbtea transversal pe pria& +rea
dedicat ineralelor i descoperirea unui bloc de sul)
%a )cut s gndesc la pra)ul de puc& 2ar n%a
putut gsi salpetruJ de )apt, n%a gsit nici un )el de
nitra!i& 2ispruser, )r ndoial, cu veacuri n ur& 7i
totui, sul)ul preocupa i i%a trezit suedenie de
gnduri& /t despre restul galeriei, dei, n general,
obiectele de acolo erau cele ai bine conservate din cte
ntlnise, nu prea interesa& 3u snt specialist n
ineralogie, aa c a cobort ctre o arip )oarte
ruinat, ergnd paralel cu pria sal& $e pare c
aceast sec!ie )usese destinat istoriei naturale, dar totul
devenise de ult vree de nerecunoscut& /teva r%
i!e zbrcite i nnegrite din ceea ce )useser cndva nite
aniale piate, vase n care zceau uii uscate,
care avuseser cndva via!, un pra) negricios de plante
oarteL asta era tot#
5i prea ru, pentru c a )i )ost bucuros s pot
urri inu!ioasele rea8ustri prin care se a8unsese la
cucerirea naturii vii& .poi, a a8uns ntr%o galerie de
propor!ii pur i siplu colosale, dar neobinuit de prost
luinat, avnd podeaua pu!in nclinat din captul pe
unde a intrat& 2in loc n loc atrnau din tavan globuri
albe - ulte din ele crpate i sparte - care sugerau
c ini!ial cldirea )usese iluinat arti)icial& .ici era
ai n eleentul eu, cci pretutindeni se nl!au siluete
126
intense ale unor aini, roase adnc de vree i ulte
dintre ele distruse de tot& /teva rseser ns, aproa%
pe coplete& 7ti!i c a o oarecare slbiciune pentru
ecanise, i era nclinat s ai zbovesc, cu att ai
ult cu ct cea ai are parte dintre ele interesau,
ca nite enige, i nu putea s lansez dect n vagi
presupuneri asupra destina!iei lor& ' gndea c, dac
a putea s le rezolv taina, %a a)la n posesia unor )or!e
care poate i%ar )i )ost de )olos potriva 'orlocilor&
Brusc, Weena a venit )oarte aproape de ine& .tt de
brusc, nct %a speriat& 2ac n%ar )i )ost ea, cred c n%a
)i observat c podeaua galeriei era nclinat
1
& /aptul la
care a8unsese era chiar deasupra solului, i era luinat
de nite )erestre rare, ca nite crpturi& +e sur ce
cobora, solul trecea peste nivelul )erestrelor, pn cnd
n )a!a )iecreia rnea un )el de pu!, ca la subsolurile
caselor din Londra, avnd doar o linie ngust de luin
la captul de sus& . continuat s erg ncet, privind
neduerit ainile i era prea atent la ele ca s observ
icorarea treptat a luinii, pn cnd teaa crescnd
a Weenei i%a atras aten!ia& .tunci a vzut c galeria
se cu)unda n cele din ur ntr%un ntuneric coplet&
. ezitat o clip i, privind n 8urul eu, a vzut c
pra)ul era ai pu!in abundent i supra)a!a lui ai pu!in
neted& 'ai departe, spre ntuneric, covorul de pra)
prea s )ie ntrerupt de ure ici i nguste de pai&
1znd aceasta, i%a revenit senza!ia prezen!ei iediate
a 'orlocilor& $i!ea c i pierd vreea cu aceast
cercetare acadeic a ainriilor& 'i%a adus ainte
c dup%aiaza era naintat i c nc nu gsise nici o
ar, nici un re)ugiu, nici un i8loc de a )ace )ocul& 7i,
apoi, 8os, n bezna ndeprtat a galeriei, a auzit un
zgoot caracteristic de pai, i aceleai sunete ciudate
pe care le auzise n pu!&
. luat%o pe Weena de n& .poi, venindu%i de%
odat o idee, a lsat%o i %a ndreptat ctre o a%
in din care ieea un ner asentor celor de la
1
$%ar putea, desigur, ca podeaua s nu )i )ost nclinat, ci ca
uzeul s )i )ost cldit pe coasta dealului& H3ota lui ;& <& W&I
127
acazuri& 6rcndu% pe postaent i apucnd nerul
cu andou inile, a tras de el cu toat puterea n%
tr%o parte& 2eodat Weena, prsit n i8locul slii, a
nceput s scnceasc& $ocotise destul de bine tria
drugului, cci dup un e)ort de un inut a plesnit, i
a a8uns%o pe Weena din ur, !innd n n o %
ciuc ai ult dect su)icient, socotea eu, pentru
!easta oricrui 'orloc pe care l%a )i ntlnit& 7i dorea
diii toat inia s ucid c!iva 'orloci# 1e!i gndi,
poate, c dorin!a de a%!i ucide proprii urai este ct
se poate de inuan& 2ar era iposibil, ntr%un )el, s
vezi ceva oenesc la aceste )iin!e& 3uai teaa de a o
lsa singur pe Weena, i convingerea c dac nce%
pea s%i potolesc setea de a ucide, 'aina Tipului
ar putea avea de su)erit, %au oprit de a duce de
ndat n galerie i de a ucide brutele pe care le au%
zea&
(i bine, cu ciuca ntr%o n i !innd pe Weena
cu cealalt, a ieit din aceast galerie i a intrat
ntr%o alta, ai are, care la pria vedere i aintea
de o capel ilitar podobit cu drapele zdren!uite&
.poi a recunoscut zdren!ele brune i nnegrite care
erau atrnate pe pere!i ca )iind ri!ele unor cr!i
putrezite& 2e ult se )cuser )re, i orice ur de
tipar dispruse de pe ele& 2oar ici i colo se ai vedeau
coper!i ndoite i nchiztoare de etal, rupte, care spu%
neau destul de ult& 2ac a )i )ost un o de litere,
poate c a )i )cut re)lec!ii orale asupra inutilit!ii
oricrei abi!ii& 2ar aa, lucrul care %a izbit cel ai
ult a )ost viziunea unei uriae risipe de unc, creia
i sttea rturie aceast iensitate subr de hrtie
putrezit& Trebuie s rturisesc c atunci %a gndit
ai ales la *+hilosophical Transaction,
1
i la cele
aptesprezece lucrri asupra opticii, scrise de ine&
.poi, urcnd pe o scar larg, a a8uns :a ceea ce
trebuie c )usese cndva o galerie de chiie tehnic&
.vea ari speran!e s )ac aici descoperiri )olositoare&
1
/unoscut publica!ie, )ondat n 1>>A, i care apare i astzi& $e
ocup de cercetri )izico%ateatice i din doeniul tiin!elor
naturii, Hn& t&I
128
5n a)ar de un capt unde tavanul se prbuise, aceast
galerie era bine pstrat& . cutat nerbdtor pe la
)iecare caset care nu era spart& 7i n cele din ur,
ntr%una din casetele nchise eretic, a gsit o cutie
de chibrituri& /u ult nerbdare le%a ncercat& (rau
n per)ect stare& 3u erau nici car uede& '%a n%
tors spre Weena& ,,$ dans,, i%a strigat n propria ei
lib& /ci acu avea o adevrat ar potriva
creaturilor oribile de care teea& 7i ast)el, n acest
uzeu prsit, pe covorul gros i oale de pra), spre
iensa plcere a Weenei, a e"ecutat un )el de dans
cobinat, )luiernd ct putea ai vesel cntecul 1;e
&and of t;e &eal
1
& 5n parte, dansul era un odest can%
can, n parte un step, n parte un dans al poalelor Hn
sura n care redingota i periteaI, i n parte era un
dans original& /ci, dup cu ti!i, snt inventiv din )ire&
7i acu gndesc ct de ciudat, i ct de )ericit )u%
sese pentru ine )aptul c aceast cutie de chibrituri a
putut s scape, ani nenura!i, de stricciunea trecerii
tipului& 7i tot att de neateptat a )ost )aptul c a g%
sit i o substan! la care nici nu gndise, i anue
ca)or& . gsit%o ntr%un vas sigilat, care din ntplare,
cred, )usese nchis ntr%adevr eretic& ., crezut ai
nti c este cear de para)in i prin urare a spart
vasul& 2ar irosul de ca)or era prea ptrunztor& 5n
descopunerea universal, aceast substan! volatil se
ntplase s supravie!uiasc, poate de%a lungul a ii de
secole& 5i aintea de o pictur n sepia pe care o vzu%
se cndva, e"ecutat cu cerneala unei Belenite
2
)osile
care trebuie c pierise i se )osilizase cu ilioane de ani
n ur& (ra pe punctul s arunc ca)orul, dar i%a
adus ainte c era in)laabil i c ardea cu o )lacr vie
- era, de )apt, o lunare e"celent - aa c l%a
bgat n buzunar& 5n orice caz, n%a gsit nici un )el de
e"plozibil, nici vreun alt i8loc pentru a drrna uile de
bronz& +n acu, drugul eu de )ier era lucrul cel ai
de pre! peste care dduse& /u toate acestea a prsit
galeria )oarte ul!uit&
1
Nara celor 2rep!i Hn& t&I
2
BeleniteL un soi de olute ce)alopode )osile Hn& t&I
129
3u pot s v povestesc tot ce s%a ntplat n acea
lung dup%aiaz& 'i%ar cere un are e)ort de eorie
s%i aintesc cercetrile ele, n ordinea cuvenit& 5i
aduc ainte de o galerie lung de ra)turi pline de are
ruginite, i cu a ezitat ntre drugul eu i o toporic
sau o sabie& 5n orice caz, nu putea duce dou are
deodat, i bara ea de )ier proitea s )ie ai bun,
potriva uilor de bronz& (rau nueroase puti,
pistoale i carabine& /ele ai ulte erau trans)orate n
ase de rugin, dar ulte erau dintr%un etal nou, i
artau a )i nc solide& 2ar orice )usese cndva cartu sau
pulbere se trans)orase n pra)& 6n col! al galeriei era
nnegrit i spartL probabil, gndea eu, din cauza
vreunei e"plozii printre e"ponate& 5n alt loc era o vast
colec!ie de idoli - polinezieni, e"icani, greci, )eni%
cieni, din toate !rile pntului& 7i aici, cednd unui
ipuls irezistibil, i%a scris nuele pe nasul unui
onstru sculptat n steatit
1
, din .erica de $ud, care
i%a atras aten!ia n od deosebit&
+e sur ce se lsa seara, interesul eu slbea& .
trecut din galerie n galerie, toate pr)uite, tcute, adesea
ruinate, cu e"ponatele devenite uneori siple grezi
de rugin i crbuni, alteori pstrate ccva ai bine&
5ntr%un loc, %a trezit lng odelul unei ine de tabl,
i apoi, printr%un siplu accident a descoperit, ntr%o
caset eretic, dou cartue de dinait# .
strigat ,,(vri?a,, i a spart bucuros caseta& .poi %a
cuprins o ndoial& . ezitat& .legnd o ic galerie
lturalnic, a )cut o ncercare& 3iciodat n%a si!it
o dezagire att de are ca atunci cnd a ateptat
tip de cinci, zece, cincisprezece inute, o e"plozie
care nu s%a ai produs& 2esigur, cartuele de dinait
nu erau dect dc odel, cu trebuia s i presupun dup
aspectul lor& $nt convins c, dac n%ar )i )ost aa, a )i
1
$teatitL roc oale, silicat natural de agneziu, Hn& t&I
130
alergat )r rgaz i a )i aruncat n aer, n ne)iin!, i
$)in"ul i uile de bronz, dar i Hdup cu s%a doveditI
ansele ele de a regsi 'aina Tipului&
/red c ndat dup asta a a8uns la o curte ic,
deschis, n interiorul palatului& (ra acoperit cu iarb
i avea trei poi )ructi)eri& .a c ne%a odihnit i
ne%a rcorit& /tre apusul soarelui a nceput s
gndesc la situa!ia noastr& 3oaptea se )uria deasupra
i ascunziul eu inaccesibil nc nu era de gsit& 2ar
asta tulbura acu )oarte pu!in& .vea n posesia
ea un lucru care era, poate, cea ai bun ar de
aprare potriva 'orlocilor - avea chibrituri# 2e
aseenea avea n buzunar ca)orul, dac ar )i )ost
nevoie de o )lacr ai strlucitoare& ' gndea c nu
putea )ace altceva ai bun dect s ne petrece
noaptea n aer liber, prote8a!i de un )oc& 2iinea!a
ura s%i caut 'aina Tipului& 5n acest scop nu
avea deocadat dect ciuca ea de )ier& 2ar,
tiind ai ulte lucruri, i )cuse o alt prere n
privin!a uilor de bronz& +n acu, ab!inuse s
le )or!ez, ai ales din cauza necunoscutului care se
ascundea n dosul lor& 3iciodat nu i%au )cut ipresia
c ar )i prea puternice, i spera c drugul eu de
)ier nu era tocai nepotrivit pentru aceast treab&
3II. #N BEZN4
. ieit din palat n tip ce soarele nc nu disp%
ruse cu totul sub linia orizontului& (ra hotrt s a8ung
a doua zi dis%de%diinea! la $)in"ul .lb, i i%a pro%
pus s naint, nainte de a se ntuneca, prin pdurea
care i piedicase druul data trecut& +lanul eu
era s erge ct ai departe n cursul nop!ii i, apoi,
)cnd un )oc, s dori apra!i de )lcrile lui& .
131
cules deci, n tip ce ergea, toate crengile i iarba
uscat din druul nostru i pn la ur avea bra!ele
pline de uscturi& 5ncrcat ast)el, naintarea noastr era
ai nceat dect prevzuse, i pe lng aceasta Weena
era obosit& 5ncepuse i eu, de aseenea, s sit ne%
voia sonuluiJ aa c nainte ca noi s a8unge n p%
dure, se lsase noaptea de%a binelea& +e dealul acoperit
cu arbuti, de la arginea pdurii, Weena ar )i vrut s
se opreasc, tendu%se de ntunericul din )a!a noastrJ
dar un presentient ciudat, ca o ntiin!are a unei neno%
rociri care ne aenin!a, %a dus nainte& 3u dorise
de o noapte i dou zile, i era n)rigurat i nervos&
$i!ea cu sonul venea asupra ea, i 'orlocii o
dat cu el&
5n tip ce ovia, a zrit, nelurit, printre tu)i%
urile negre din spatele nostru, trei )ore gheuite&
+este tot n 8urul nostru era nuai lstri i iarb
nalt, i nu si!ea n siguran! )a! de vecintatea
lor viclean& +durea, calculase eu, avea ceva ai pu%
!in de%o il l!ie& 2ac a putea s trece prin ea
pn la coasta goal a dealului, acolo, credea, era un
loc )oarte sigur pentru odihnL %a gndit c voi iz%
buti s%i luinez druul prin pdure cu chibriturile i
cu ca)orul& 7i, totui, era lipede c, dac voia
s%i luinez druul cu chibrituri, trebuia s abando%
nez lenele de )ocL i ca )r voie, le%a lsat 8os& 7i%
atunci i%a venit ideea c aprinzndu%le i%a ului pe prie%
tenii notri din spate& 6ra s descopr, nu peste ult,
nebunia atroce a acestui procedeu, dar eu nu %a gn%
dit dect c era un od ingenios de a ne acoperi retra%
gerea&
3u tiu dac v%a!i gndit vreodat ce lucru rar trebuie
s )ie )ocul n absen!a oului, i ntr%o cli teperat&
/ldura soarelui este rareori destul de puternic pentru
a aprinde arborii, chiar dac este concentrat de pic%
turile de rou, cu se ntpl cteodat n regiunile tro%
picale& Trsnetul poate crpa i nnegri copacii, dar rare%
ori d natere unor incendii& 1egeta!ia putrezit poate
uneori s ard n)undat din cauza cldurii ei de )eren%
132
ta!ie, dar rareori este cuprins de )lcri& 5n decderea
de acu, de aseenea, arta de a )ace )ocul )usese uitat
pe pnt& Libile roii care se ridicau din grada
ea de lene erau un lucru cu totul nou i ciudat pentru
Weena&
1oia s alerge printre )lcri i s se 8oace cu ele&
/red c s%ar )i aruncat n )oc dac n%a )i re!inut%o& .
luat%o pe sus, i, n ciuda potrivirii ei, %a cu)undat
cu cura8 drept nainte prin pdure& 4 bucat de dru,
druul i%a )ost luinat de luina )ocului& 6itndu%
napoi a putut vedea, printre trunchiurile dese de co%
paci, c )lacra se ntinsese de la grada ea de
vreascuri la cteva tu)iuri alturate, i o linie erpuit
de )oc se tra prin iarba de pe deal& . rs vznd
aceasta, i %a ntors din nou spre copacii ntuneca!i
din )a!a ea& (ra )oarte ntuneric i Weena s%a ag!at
de ine cu putere, dar, pe sur ce ochii i s%au obi%
nuit cu ntunericul, era nc destul luin ca s
)eresc de trunchiurile copacilor& 2easupra noastr era
ntuneric coplet, a)ar de cte un petec de cer albastru
i ndeprtat, strlucind din cnd n cnd n nl!ie&
3%a aprins nici un chibrit, pentru c nu avea nici o
n liber& +e bra!ul stng o ducea pe icu!a Weena,
iar n na dreapt !inea drugul de )ier&
/tva tip n%a auzit niic altceva dect trosnetul
vreascurilor de sub picioarele ele, )onetul uor al
brizei pe deasupra, propria ea respira!ie i btaia
pulsului& .tunci i s%a prut c aud un zgoot de pai
n 8urul eu& . lungit pasul cu nverunare& Kgootul
de pai s%a )cut tot ai desluit, i apoi a auzit
acele sunete i glasuri ciudate pe care le auzise sub
pnt& (rau, desigur, ai ul!i 'orloci, i se apropiau
de ine& 5ntr%adevr, n clipa urtoare a si!it ceva
pe bra!, apoi cu trgea cineva de hain& Weena
s%a n)iorat puternic i a ras neicat&
(ra tipul s aprind un chibrit& 2ar, ca s%l scot, a
trebuit s%o las 8os pe Weena& .a a i )cut i, n tip
ce scotocea prin buzunar, a nceput, pe ntuneric,
o lupt n 8urul genunchilor ei, ntr%o tcere desvr%
it din partea Weenei, nvluit n acelai urur ca%
133
racteristie al 'orlocilor& 'ini ici i oi i se
c!rau pe haine i pe spate, atingndu% chiar i pe gt&
.poi chibritul s%a aprins s)rind& L%a !inut n sus,
strluci%tor i a vzut spinrile albe ale 'orlocilor
alergnd printre copaci& . luat n grab un bulgre de
ca)or din buzunar i %a pregtit s%l aprind de
ndat ce chibritul se va consua& .poi a privit la
Weena& Kcea pe 8os, ag!at de picioarele ele,
coplet neicat, cu )a!a la pnt& +truns de o
tea brusc, %a aplecat spre ea& +rea c abia ai
respir& . aprins bucata de ca)or i a aruncat%o pe
pnt, i, n tip ce pocnea i strlucea i gonea
'orlocii i ubrele, a ngenunchiat i a ridicat%o pe
Weena de 8os& Toat pdurea era plin de icarea i
ururul unei ari ul!ii#
$e prea c Weena leinase& . pus%o cu gri8 pe
ur i %a ridicat s%i continui druul, i atunci
i%a dat seaa de un lucru ngrozitor& .prinznd chi%
briturile, lsnd%o i ridicnd%o pe Weena, %a rsucit
n 8ur de ai ulte ori, i nu ai avea nici cea ai
slab idee asupra direc!iei pe care trebuia s erg& Tot
ce tia era c parc ndrepta din nou spre +alatul
de +or!elan 1erde& '%a trecut o sudoare rece& Tre%
buia s hotrsc repede ce a de )cut& '%a hotrt
s aprind un )oc i s ne aez tabra acolo unde ne
a)la& . rezeat%o pe Weena, nc neicat, 8os, pe
un trunchi acoperit de iarb i, n are grab, n tip
ce pria bucat de ca)or se consua, a nceput s
adun bete i )runze& 2in loc n loc, din ntunericul din
8urul eu, ochii 'orlocilor strluceau ca nite rubine&
/a)orul a licrit i s%a stins& . aprins un chibrit, i
n acest tip dou )ore albe, care se apropiaser de
Weena, au )ugit n grab& 6na dintre ele era att de
orbit de luin, nct a dat drept peste ine i i%a
si!it oasele trosnind sub lovitura punului eu& .
scos un urlet de groaz, s%a pleticit pu!in i a czut
8os& . ai aprins o bucat de ca)or i a continuat
s%i pregtesc )ocul& 'i%a dat seaa ct de uscat era
)runziul de deasupra ea, cci, de cnd venise cu
134
'aina Tipului, ca de o sptn, nu czuse nici
o ploaie& .a c, n loc s aplec printre copaci dup
crengi uscate, a nceput s sar i s trag n 8os rau%
rile& 5n curnd avea un )oc cu )u neccios, )cut din
lene verzi i be!e uscate, aa c putea s%i econoi%
sesc ca)orul& '%a tras spre locul unde rsese
Weena, lng ciuca ea de )ier& . ncercat tot ce
tia pentru a o readuce la via!, dar ea zcea ca
oart& 3%a putut nici car s%i dau seaa dac
ai respira sau nu&
.cu, )uul )ocului nvluia i oleea& +e
lng aceasta i vaporii de ca)or pluteau n aer& Bocul
nu ai avea nevoie s )ie alientat tip de vreo or&
' si!ea )oarte obosit dup e)ortul )cut i %a
aezat 8os& +durea era plin, de aseenea, de un ur%
ur adoritor pe care nu%l putea n!elege& 'i s%a
prut doar c i%a czut capul n piept i atunci a
deschis ochii& Totul era n ntuneric i 'orlocii i pli%
bau inile pe ine& $cuturndu% de degetele lor ag%
!toare, a cutat grbit n buzunar cutia de chibrituri,
i - cutia dispruse# .poi 'orlocii au tbrt din nou
asupra ea& 5ntr%o clip i%a dat seaa ce se petre%
cuse& .dorise i )ocul se stinsese, i, acu, o a%
rciune de oarte npdi& +durea era plin de
irosul lenelor arse& . )ost apucat de gt, de pr,
de bra!e i trntit 8os& $i!ea cu o groaz de nedescris
toate aceste creaturi oi, ngrdite n ntuneric deasu%
pra ea& ' si!ea ca i cu a )i )ost prins ntr%o
onstruoas pnz de paian8en& (ra copleit, i %a
prbuit& . si!it nite din!i ici n)ingndu%i%se
n gtle8& '%a rostogolit i a dat cu na peste dru%
gul eu de )ier& .sta i%a dat putere& . )cut o s)or%
!are s scol, scuturnd de pe ine obolanii oe%
neti, i, !innd strns drugul, a lovit ntr%acolo unde
socotea c trebuie s )ie )e!ele lor& $i!ea din plin
carnea i oasele cednd sub loviturile ele, i, pentru
oent, era liber&
'%a cuprins acea e"altare ciudat care se pare c
nso!e!e adesea o lupt grea& 7tia c att eu ct i
Weena era pierdu!i, dar era hotrt s%i )ac pe 'or%
135
loci s%i plteasc scup hrana& 'i%a lipit spatele
de un copac, nvrtind drugul de )ier n )a!a ea&
5ntreaga pdure era plin de icare i de strigtele lor&
. trecut un inut& 1ocile lor preau din ce n ce ai
e"citate i icrile lor deveneau ai repezi& 7i totui,
nici unul nu se apropia& 7edea privind n ntuneric&
.poi deodat i%a revenit speran!a& 2ar dac
'orlocilor le era )ric@ 7i chiar n clipa aceea s%a
produs un )apt curios& 5ntunericul prea c devine
luinos& . nceput s disting )oarte nedesluit
'orlocii n 8urul eu - treurau dobor!i la picioarele
ele - apoi a recunoscut, cu surprindere i
nevenindu%i a crede ochilor, c to!i ceilal!i alergau,
ntr%un puhoi nencetat, drept nainte n pdure&
$pinrile lor nu ai preau albe, ci roii& 5n tip ce i
privea cu gura cscat, o ic scnteie a plutit de%a
cureziul unui petec de cer nstelat, printre rauri, i a
disprut& 7i atunci a n!eles irosul de len ars,
ururul sonoros care acu cretea ntr%un vuiet
puternic, luina roie i )uga 'orlocilor&
:eind de dup copacul lng care adpostea i
privind ndrt, a vzut, printre trunchiurile negre ale
copacilor apropia!i, )lcrile pdurii cuprinse de )oc&
(ra priul )oc pe care%l aprinsese i care venea acu
dup ine& . cutat%o pe Weena, dar nu ai era nic%
ieri& $)ritul i trosnetul din spatele eu, pocnetul
e"ploziv pe care%l )cea )iecare copac cuprins de )lcri
nu%i lsau ult tip de gndire& Ninnd strns drugul
de )ier, %a luat dup 'orloci& (ra o urrire strns&
4 dat, )lcrile au izbucnit att de iute n dreapta ea,
n tip ce )ugea, nct %au ncon8urat i a )ost
nevoit s )ug spre stnga& 2ar, n cele din ur, a
ieit ntr%un ic luini, i n aceeai clip un 'or%
loc a dat peste ine, %a ocolit i s%a npustit de%a
dreptul n )lcri#
7i%atunci i%a )ost dat s vd lucrul cel ai ciudat
i ai oribil, cred, din toate cte a vzut n acea epoc
a viitorului& Tot spa!iul din 8ur era luinat ca ziua de
luina )ocului& 5n centru era o ovil n vr)ul creia
)uega un pducel pr8olit& 2incolo de ovili! era
un alt bra! al pdurii aprinse, i libile galbene care se
136
nl!au din copaci se rsuceau, ncercuind coplet
spa!iul cu un zid de )lcri& +e povrni erau vreo
treizeci sau patruzeci de 'orloci, orbi!i de luin i
cldur, b8bind ncoace i%n colo, dnd unii peste al!ii
n zpceala eare%i cuprinsese& La nceput nu i%a dat
seaa c erau orbi!i i lovea )urios n ei, cu drugul, de
cte ori se apropiau de ine, ntr%o )ric disperat,
oornd unul i schilodind al!i c!iva& 2ar cnd a v%
zut gesturile unuia dintre ei, orbecind pe sub pducel
i ndreptndu%se spre area )lcrilor roii, cnd le%a
auzit geetele, %a convins c snt total neputincioi
i nenoroci!i n btaia luinii, aa c nu i%a ai
lovit&
7i, totui, din cnd n cnd, cte unul se repezea drept
spre ine, i asta )cea s dau repede la o parte
din druul lui, treurnd tot de groaz& La un oent
dat, )lcrile s%au ai potolit i i%a )ost tea c
acele creaturi ticloase vor putea din nou s vad&
'%a gndit chiar s le%o iau nainte i s ncep eu
lupta, oornd c!iva dintre eiJ dar )ocul a izbucnit
cu o nou putere, i a ras locului& . ublat prin%
tre ei, de%a lungul dealului, ocolindu%i, cutnd vreo
ur a Weenei& 2ar Weena nu ai era nicieri&
5n cele din ur %a aezat 8os, pe vr)ul ovilei,
privind strania i neverosiila vecintate a )iin!elor
orbite care dibuiau n toate pr!ile, chendu%se ntre
ele cu sunete nen!elese, atunci cnd luina )ocului
cdea asupra lor& Trbe rsucite de )u se ridicau
spre cer, i prin cte o sprtur a acestor perdele roii
sclipeau stelele ndeprtate, ca i cu ar )i apar!inut
altui univers& 2oi sau trei 'orloci au dat, buici!i,
peste ine, i eu i%a ndeprtat cu lovituri de puni,
treurnd n tip ce%i lovea&
. )ost convins, cea ai are parte a nop!ii, c totul
era un coar& '%a ucat i a !ipat, ntr%o slba%
tic dorin! de a trezi& . izbit pntul cu inile,
%a ridicat i %a aezat iar 8os, a rtcit de colo
pn colo, i iar %a aezat 8os& .poi a nceput s
)rec la ochi i s%l rog pe 2unezeu s trezeasc
137
din coar& 2e trei ori a vzut cu nite 'orloci
i lsau capul n 8os, ntr%un )el de agonie, i se aruncau
n desiul )lcrilor& 2ar, n cele din ur, deasupra
)ocului rou care se ai potolise, deasupra valurilor
negre de )u i a cioturilor de copaci, albite de cenu
i nnegrite de )u, deasupra acestor )iin!e )antoatice,
al cror nur se tot pu!ina, s%a revrsat luina alb
a zilei&
. cutat din nou, dar n%a gsit nici o ur a
Weenei& (ra evident c 'orlocii lsaser icul ei
trup n pdure& 3ici nu pot s v spun ct de ult
uura gndul c scpase ast)el de soarta ngrozitoare
creia i era hrzit& /nd %a gndit la aceasta, era
ct pe%aci s ncep un asacru al nevolnicelor spurc%
ciuni din 8urul eu, dar %a ab!inut& 'ovila, v%a
ai spus, era ca un )el de insul n pdure& 2e pe
vr)ul ei putea acu s disting, printr%un nor de )u,
+alatul de +or!elan 1erde i ast)el a putut s%i
dau seaa de direc!ia n care se gsea $)in"ul .lb& 7i
ast)el, lsndu%i pe aceti blestea!i s alerge ai de%
parte de colo%colo, gend, n tip ce n 8ur se luina
tot ai de ziu, i%a n)urat cu iarb tlpile picioa%
relor i, prin cenu )uegnd i printre cioturile de
copaci n care 8ratecul nc ai ocnea, a pornit,
chioptnd, ctre ascunztoarea 'ainii Tipului&
'ergea ncet, cci era aproape stors de oboseal i
pe deasupra ai i chiopta& ' stpnea o durere
cuplit pentru oartea oribil a icu!ei Weena, a
crei nenorocire copleea& .cu, n aceast veche
odaie )ailiar, i se pare c ncerc ai curnd triste!ea
dintr%un vis, dect o pierdere real& 2ar, n diinea!a
aceea, si!ea din nou absolut singur - teribil de
singur& 'i%a reaintit de casa ea, de cinul acesta,
de unii dintre voi, i, o dat cu aceste iagini, %a
npdit un dor dureros&
5n tip ce ergea prin cenua )uegnd, sub cerul
strlucitor al diine!ii, a )cut o descoperire& 5n bu%
zunarul de la pantalon ai erau cteva chibrituri vr%
sate& /utia se sprsese n buzunar, probabil, nainte de a
o pierde&
138
3III. CAPCANA SFIN3ULUI ALB
/a pe la opt sau nou diinea!a a a8uns la scau%
nul de etal galben de pe care privise pre8uriile,
n seara sosirii ele& '%a gndit la concluziile pripite
la care a8unsese n seara aceea i n%a putut s nu rd
aar de ncrederea ea& .ici era aceeai privelite
inunat, aceeai verdea! abundent, aceleai palate
splendide i ruine re!e, acelai )luviu argintiu curgnd
printre aluri noase& 1eintele vesele ale delica!ilor
oule!i se icau de colo pn colo printre copaci& 6nii
se scldau e"act n locul unde o salvase pe Weena i,
vzndu%i, a si!it deodat o durere ascu!it& /upo%
lele de deasupra intrrilor n luea subteran se nl%
!au ca nite pete n tot acest peisa8& .cu n!elegea
ce se ascundea dedesubtul )ruuse!ii oaenilor din Lu%
ea de 2easupra& Kiua lor era )ericit, la )el ca ziua
vitelor de pe cp& /a i vitele, ei nu cunoteau du%
ani i nu duceau lips de niic& 7i aveau, ca i ele,
acelai s)rit&
' hnea gndul c visul intelectului uan )usese
att de scurt& 4ul se sinucisese& $e abandonase cu to%
tul con)ortului i lipsei de gri8i, i realizase speran!ele
crend o societate echilibrat, avnd drept lozinc secu%
ritatea i peranen!a - ca s a8ung pn la ur
aici& /ndva, via!a i proprietatea cunoscuser, desigur,
o securitate aproape absolut& /el bogat i asigurase
averea i con)ortul, uncitorul i avea asigurat via!a
i unca& Br ndoial c, n acea lue per)ect, nu
e"istase nici o proble de oa8, nici o proble so%
cial nu rsese nerezolvat& 2up aceea, urase o
lung perioad de linite&
("ist o lege a naturii, peste care noi trece cu ve%
derea, i anue c suple!ea intelectului nu este dect o
copensa!ie a schibrilor prie8diei i necazurilor&
6n anial n per)ect aronie cu ediul ncon8urtor
este el nsui un ecanis per)ect& 3atura nu apeleaz
la inteligen! dect atunci cnd obinuin!a i instinctul
139
nu ai snt de nici un )olos& 3u e"ist inteligen! acolo
unde nu e"ist schibare i nevoie de schibare& 3u%
ai acele aniale care trebuie s n)runte o iens di%
versitate de nevoi i prie8dii dau dovad de inteli%
gen!&
.st)el, dup prerea ea, oul din Luea de 2easu%
pra se lsase dus ctre o )ruuse!e )ragil, iar Lu%
ea $ubteran era nat e"clusiv spre o industrie e%
canic& 2ar acestei stri per)ecte i lipsise ceva pentru
a a8unge un ecanis per)ect i anue, peranen!a
absolut& $e pare c, o dat cu trecerea tipului, odul
de alienta!ie, a luii subterane, oricu ar )i )ost asi%
gurat, s%a zdruncinat& 'aa 3ecesitate, nlturat c%
teva ii de ani, s%a napoiat n lue i a nceput de
8os& Luea $ubteran, )iind n contact cu ainriile
care, orict ar )i de per)ecte, tot au nevoie de pu!in
gndire, n a)ar de obinuin!, avea, probabil, prin
)or!a lucrurilor, ceva ai ult ini!iativ, dei, ai
pu!in din celelalte caracteristici uane, dect Luea de
2easupra& 7i, cnd au nceput s ndure lipsa crnii, au
revenit la ceea ce )usese oprit pn atunci de strvechi
obiceiuri& .st)el a vzut eu lucrurile n ultia ea
privire asupra luii din anul opt sute dou ii apte
sute unu& +oate s )ie o e"plica!ie total eronat, aa
cu intea oeneasc nscocete adesea& 2ar ast)el
i%a nchipuit eu lucrurile, i tot ast)el vi le prezint i
vou&
2up oboselile, eo!iile i spaiele ultielor zile, i
n ciuda hnirii ele, scaunul de etal galben, prive%
litea linitit i soarele cald erau )oarte odihnitoare&
(ra istovit i sonoros, i n curnd )ilozo)area ea
s%a trans)orat n sonolen!& '%a lsat n voia ei, i
ntinzndu% pe iarb a dorit un son lung i
nviortor&
'%a trezit cu pu!in nainte de apusul soarelui& .cu
era sigur s 'orlocii nu vor ai surprinde o%
!ind i, dup cteva icri de nviorare, a cobort
dealul, ndreptndu% ctre $)in"ul .lb& Ninea ntr%o
n drugul de )ier, iar cealalt n se 8uca cu chibri%
turile din buzunar&
140
7i atunci %a ntpinat ceva cu totul neprevzut&
.propiindu% de piedestalul s)in"ului, a vzut cu
uiire c uile de bronz erau deschise& .lunecaser n
8os pe nite an!uri&
'%a oprit chiar n )a!a lor, netiind dac trebuie
s intru&
5nuntru era o ic ncpere i, pe un loc pu!in ai
ridicat, ntr%un col!, edea 'aina Tipului& /ele dou
anete erau n buzunarul eu& :at deci c dup toate
pregtirile ele inu!ioase n vederea asedierii, $)in"ul
.lb i se preda de bun voie& . aruncat ct colo dru%
gul de )ier, aproape cu prere de ru c nu%l pot )olosi&
6n gnd neateptat i%a trecut prin inte, n tip
ce apleca s intru& /el pu!in de data aceasta n!e%
legea calculele pe care i le )cuser 'orlocii& $t%
pnindu%i o puternic dorin! de a izbucni n rs, a
pit prin cadrul de bronz al uii, spre 'aina Tipului&
. constatat cu surprindere c )usese uns i cur!at
cu gri8& +n atunci ntrebase dac nu cuva
'orlocii o deontaser, car n parte, pentru a n%
cerca, n )elul lor nebulos de a gndi, s%i a)le desti%
na!ia&
5n tip ce edea lng ea i o e"aina, bucurn%
du% de sipla ei atingere, )aptul pe care l atepta
s%a produs& +lcile de bronz au alunecat brusc n sus,
izbindu%se de pervaz cu un zngnit puternic& Cse%
se n bezn - prins n capcan& /el pu!in aa credeau
'orlocii& . rs ncet, nveselit&
+utea s i aud chicoteala lor ururat, pe %
sur ce se apropiau de ine& ("tre de cal, a ncer%
cat s aprind un chibrit& 3u ai avea dect s )i"ez
prghiile i apoi s dispar ca o )anto& 2ar nu dduse
aten!ie unui ic anunt& /hibritul era din acel soi
odios care se aprinde nuai cnd este )recat pe cutie&
1 pute!i iagina cu i s%a spulberat tot calul&
'icile brute erau chiar lng ine& 6nul %a i atins&
. dat o lovitur, 8ur pre8ur, pe ntuneric, cu ane%
tele i a nceput s ca!r n aua ainii& .tunci
s%a ag!at de ine o n, i apoi nc una& . trebuit pur
i siplu s lupt din rsputeri ca s scot anetele
din strnsoarea 'orlocilor, s pipi n acelai tip locul
141
n care trebuia s le )i"ez& .proape c i%au suls una
dintre anete& $i!ind c i alunec din n, a
trebuit s pung n ntuneric cu capul - i a auzit
clar cu a sunat, s)rndu%se, !easta 'orlocului -
pentru ca s%o recapt& Lupta, aceast ulti ncletare,
era i ai crncen dect cea din pdure&
2ar, n cele din ur, a )i"at aneta i a pins%o
nainte& 'inile care atingeau au alunecat de pe
ine& .poi ntunericul de pe ochi i s%a risipit& '%a
trezit ncon8urat de aceeai luin cenuie i de acelai
tuult pe care vi le%a descris ai nainte&
3IV. O VIZIUNE I MAI #NDEP4RTAT4
1%a ai vorbit despre senza!ia de ru i ae!eal
pe care le ncerci atunci cnd cltoreti n Tip& 2e
data aceasta nici nu era bine aezat, edea oblic pe
a, i ntr%o pozi!ie nestabil& 6n tip nede)init a
ras ag!at de ain, pe cnd ea se zdruncina i vibra,
)r s%i pot da seaa cu ergea, i cnd %a
gndit s privesc din nou cadranele, a ras ncree%
nit vznd unde a8unsese& 6n cadran nregistreaz zi%
lele, altul iile de zile, altul ilioanele de zile i altul
iile de ilioane& 5n loc s )i tras anetele ndrt, le
pinsese ns nainte, n aa )el nct aina gonea
spre viitor, iar cnd a cercetat cadranele a descoperit
c indicatorul iilor de zile se nvrtea, tot att de repede
ca i secundarul unui ceas, spre viitor&
5n tip ce zbura tot ai departe, a nceput s se
produc ncet o anuit schibare a nebuloasei din
8ur& /enuiul treurtor a devenit ai ntunecat, apoi -
dei continua s cltoresc cu o vitez uiitoare -
clipirea succesiv a zilelor i a nop!ilor, care indica de
obicei o vitez ai ic, a devenit din ce n ce ai ac%
centuat& La nceput )aptul %a neduerit )oarte ult&
Kilele i nop!ile alternau din ce n ce ai rar, soarele
142
trecea tot ai ncet de%a cureziul cerului, pn cnd
i s%a prut c druul lui dureaz secole ntregi& 5n
cele din ur, un crepuscul constant s%a aternut asu%
pra pntului, crepuscul ntrerupt doar cnd i cnd
de cte o coet ce strlucea pe cerul ntunecos& Bia
de luin care i indica druul soarelui dispruse de
ultJ soarele ncetase s ai apun - doar se ridica
i se lsa spre apus - devenind ereu ai are i
ai rou& 4rice ur a lunii dispruse& 2in rotirea ste%
lelor, devenit tot ai lent, rseser nuai cteva
puncte de luin care abia se trau& 5n cele din ur,
cu pu!in tip nainte de a opri, soarele, rou i
enor, a ras neicat, pe linia orizontului, ca o
cupol vast luinnd cu o strlucire tulbure, ntret%
iat arare de cte o stingere trectoare& La un oent
dat s%a reaprins cu putere, dar a revenit repede la luina
rocat i posoort& . observat, din aceast
ncetinire a rsritului i a apusului, c ac!iunea )lu"u%
lui i re)lu"ului se terinase& +ntul a8unsese s se
odihneasc cu o singur )a! spre soare, la )el cu, n
zilele noastre& Luna privete spre +nt cu o singur
)a!& /u ult gri8, cci i%a aintit de cderea
ea de la pria oprire, a nceput s%i ncetinesc
ersul& :ndicatoarele s%au rotit din ce n ce ai ncet,
pn cnd cele care artau iile i s%au prut neicate,
iar cele ale zilelor au nceput s%i lase o ubr pe ca%
dran& Tot ai ncet, pn cnd a ntrezrit conturul
nelurit al unui !r pustiu&
. oprit )oarte ncet i a ras pe 'aina Tipu%
lui, privind n 8ur& /erul nu ai era albastru& $pre
nord%est era negru, ca de cerneal, i pe )ondul lui n%
tunecat sticleau puternic i neclintit stele albe i palide&
2easupra capului, cerul era de un rou nchis, )r
stele, iar spre sud%est devenea strlucitor, de un rou
luinos, acolo unde, tiat de linia orizontului, se a)la
discul iens al soarelui, rou i neicat& $tncile din
prea8a ea erau colorate n rou aprins i orice ur
de via! pe care a vzut%o la nceput era vegeta!ia
de un verde nchis, acoperind orice loc ai proeinent
pe povrniul dinspre sud%estJ era acelai verde bogat
143
care se poate vedea la uchiul din pdure sau la liche%
nii din peteriL plante ce cresc ntr%un venic aurg&
'aina se a)la pe un al nclinat& 'area se ntin%
dea departe spre sud%vest, devenind viu strlucitoare
spre orizont, lng cerul ntunecat& 3u vedea nici tala%
zuri ari, nici valuri, cci nu se )cea si!it nici o
su)lare de vnt& 3uai o uoar unduire uleioas o
ridica i o cobora, ca o respira!ie slab, artndu%i c
eterna are nc se ica i tria& 2e%a lungul !rului,
de care uneori se izbea apa, era o crust groas de
sare - tranda)irie sub cerul livid& .vea o senza!ie de
apsare n tple i i%a dat seaa c respira )oarte
repede& $enza!ia i aintea de singura ea ncercare
de alpinis i a n!eles c aerul era ai rare)iat dect
astzi&
2eparte, de deasupra alului pustiu s%a auzit un !i%
pt ascu!it i a vzut un anial, ca un )el de iens
)luture alb, zburnd cu icri neregulate, btnd din
aripi i nl!ndu%se n sus, spre cer, apoi cobornd n
cercuri ari i disprnd dup o ovil ai 8oas din
deprtri& Niptul lui era att de ngrozitor nct %a
n)iorat i %a aezat ai bine n a& +rivind din
nou n 8ur, a vzut c bucata rocat, pe care o lua%
se drept stnc, se ica ncet ctre ine& (ra ntr%
adevr o )iin! sennd cu un crab onstruos& 1 pu%
te!i nchipui un crab are ct asa de colo, icndu%i
ncet i nesigur nueroasele picioare, legnndu%i cle%
tii ari, pipind n 8ur cu antenele ondulate, lungi ca
nite bice, i privindu%te cu ochii bulbuca!i, aeza!i de
)iecare parte a )run!ii lui de etal@ $pinarea i era zbr%
cit i podobit cu u)lturi neregulate, i, pe ici i
colo, avea nite incrusta!ii verzui& +utea s%i vd, n
8urul gurii lui coplicate, nenurate )irioare, agitn%
du%se i pipind n tip ce se ica&
+e cnd privea la aceast sinistr apari!ie care se
tra spre ine, a si!it pe obraz o gdilitur, ca i
cu s%ar )i aezat o usc& . ncercat s%o gonesc cu
na, dar n clipa urtoare a revenit i aproape ie%
diat a ai si!it una lng ureche& . dat s%o prind
i a apucat ceva ca un )ir, care s%a tras repede din
na ea& /u o scrb teribil %a ntors i a vzut
144
c prinsese antena unui alt crab onstruos care se a)la
chiar lng ine& 4chii si dunoi se roteau n
orbitele lor proeinente, gura se deschidea, po)ticioas,
iar cletii si uriai i grosolani, n8i!i cu noroi de
alge, se ndreptau asupra ea& 5ntr%o clip a pus na
pe prghie i a i pus ntre ine i aceti ontri un
interval de o lun de zile& ' a)la ns pe acelai al,
i i%a revzut clar, de ndat ce %a oprit& 2uzini
ntregi se trau de colo%colo, n luina subr, prin
iarba de un verde nchis&
3u v pot descrie sentientul de insuportabil pustie%
tate care donea asupra luii& /erul rou de la rsrit,
ntunericul dinspre nord, area oart acoperit de
sare, !rul stncos pe care se trau ncet aceti ontri
respingtori, verdele uni)or i cu aspect otrvitor al
lichenilor, aerul rare)iat care rnea plniiL toate
acestea se adunau ntr%o senza!ie nspinttoare& .
)ilai naintat o sut de ani i a dat de acelai soare
rou - pu!in ai are, pu!in ai aor!it - aceeai
are oart, acelai aer nghe!at i aceeai ul!ie de
crabi de pnt, c!rndu%se pretutindeni printre buru%
ienile verzi i stncile roii& +e cerul dinspre apus se
ridica o palid linie curb, ca o iens lun nou&
.st)el a tot cltorit, n salturi ari de cte o
ie de ani sau ai ult, oprindu% ereu, atras de
taina soartei pntului i privind cu o stranie )asci%
na!ie la soarele ce devenea ai are i ai palid pe
cerul dinspre apus, i la via!a ce disprea treptat de
pe batrnul nostru pnt& 5n cele din ur, la ai
ult de treizeci de ilioane de ani de acu nainte,
uriaa cupol rocat a soarelui a8unsese s acopere
ca a zecea parte din cerul ntunecat& .tunci a oprit
iar, cci ul!iea crabilor dispruse, iar !rul rou
prea lipsit de via!, n a)ara ierburilor de are
i a lichenilor de un verde livid& +eisa8ul era presrat i
cu alb& '%a ptruns un )rig uctor& Bulgi albi de
zpad cdeau ereu n vrte8uri& $pre nord%est, luciul
zpezii se ntindea sub cerul negru, nstelat, i putea
s vd crestele ondulate ale unor ovile alb%tranda)irii&
2e%a lungul !rului rii atrnau ciucuri de ghea!,
iar n larg pluteau ase de ghe!ariJ dar cea ai are
145
ntindere a acestui ocean srat, sngeriu sub venicul
apus de soare, era nc nenghe!at&
. privit n 8urul eu s vd dac ai rsese
vreo ur de via! anial& 4 tea nelurit
re!inea n aua ainii& 2ar n%a vzut icndu%se
niic, pe pnt, pe cer sau n are& 3olul verde
de pe stnci era singurul lucru care dovedea c via!a nc
nu se stinsese& 6n banc scund de nisip apruse n are
i apa se retrsese de la !r& 'i s%a prut c vd un
corp negru care se ica pe acest banc, dar a ras
neicat de cu l%a privit, i a socotit c ne%
lase ochiul i c nu era dect o piatr& $telele de pe cer
strluceau intens i i se prea c nu ai clipesc dect
)oarte pu!in&
2eodat, a bgat de sea c arginea discului
solar su)erea o schibare, n partea de apusJ o conca%
vitate, ca un gol), apruse pe conturul circular& <ol)ul
devenea tot ai are& . privit nspintat aproape
un inut la ntuneciea ce se aternea deasupra zilei,
i i%a dat seaa c ncepea o eclips& +este discul
soarelui trecea )ie luna, )ie planeta 'ercur& La nceput
a crezut, desigur, c este luna, dar a otive s cred
c vedea trecerea unei planete interioare, )oarte
aproape de pnt&
5ntunericul cretea vznd cu ochii, un vnt rece a n%
ceput s bat n ra)ale, dinspre rsrit, i vrte8ul de
)ulgi albi din aer s%a nte!it& 2in largul rii se auzeau
clipociri i clocote& 5n a)ar de aceste sunete lipsite de
via!, luea era tcut& Tcut@ .r )i greu s v des%
criu aceast tcere& 1ocea oului, behitul oilor, !ipe%
tele psrilor, zuzetul insectelor, icarea care )or%
eaz )ondul vie!ii noastre - toate acestea nu ai
e"istau& +e sur ce ntunericul devenea ai dens,
)ulgii nvolbura!i erau tot ai abunden!i, dansndu%i
prin )a!a ochilorJ )rigul din aer era tot ai intens& 5n
cele din ur, unul cte unul, repede, unul dup altul,
vr)urile albe ale dealurilor ndeprtate au disprut n
bezn& Briza s%a trans)orat ntr%uri vnt ce vuia cu
putere& . vzut cu ubra neagr din centrul eclipsei
nainta repede nspre ine& 5n clipa urtoare nu se ai
146
vedeau dect stelele palide& Cestul nu era dect un
ntuneric de neptruns& /erul era absolut negru&
'%a cuprins groaza de acest ntuneric iens& Brigul,
care ptrundea pn la duva oaselor, i greutatea
dureroas de a respira %au copleit& . nceput s tre%
ur i %a cuprins un ru de oarte& .poi pe cer a
aprut arginea soarelui, ca un arc rou& '%a dat 8os
din ain, ca s%i revin& ' si!ea ae!it i inca%
pabil s rezist cltoriei de ntoarcere& 5n tip ce st%
tea aa, bolnav i ae!it, a vzut din nou corpul
ictor de pe bancul de nisip - nu ai era nici o
ndoial acu, se ica - prin apa roie a rii& (ra
tin corp rotund, poate ca de riea unei ingi de
)otbal, sau poate ceva ai are, din care ieeau nite
tentaculeJ prea negru, )a! de apa nvolburat, roie ca
sngele, i slta n toate pr!ile& . avut o senza!ie
de lein& 2ar o spai teribil de a zcea neputincios
n acest aurg ndeprtat i nspinttor i%a redat
puterea s sui n a&
3V. #NTOARCEREA
E3PLORATORULUI TIMPULUI
7i ast)el %a ntors& /red c ult tip a ras
n nesi!ire, pe ain& . nceput iar clipitul des al
succesiunii zilelor i a nop!ilor, soarele a devenit iar
auriu, cerul albastru& . nceput s respir cu ai ult
uurin!& /ontururile pntului urreau )luctua!ia
)lu"ului i re)lu"ului& .cele indicatoare se nvrteau n%
drt pe cadrane& 5n cele din ur a zrit iar ubrele
nelurite ale caselor, urele oenirii n decaden!&
7i acestea s%au schibat i au pierit, i altele le%au luat
locul& .poi, cnd cadranul care arta ilioanele a a8uns
la zero, a ncetinit viteza& . nceput s recunosc pro%
147
pria noastr arhitectur, runt i )ailiar, indicatorul
iilor a revenit la punctul de plecare, ziua i noaptea se
succedau din ce n ce ai ncet& .poi vechile ziduri ale
laboratorului au aprut n 8urul eu& Boarte ncet, de
data aceasta, a ncetinit ecanisul&
. vzut un lucru care i s%a prut ciudat& /red c
v%a spus c atunci cnd a pornit, nainte ca viteza s
devin prea are, 2oana Watchett trecuse prin odaie,
!nind, dup cu i s%a prut, ca o rachet& /nd
%a ntors, a trecut din nou prin oentul cnd ea
traversase laboratorul& 2ar acu )iecare icare a ei
prea s )ie e"act reversul celor dinainte& 6a de la
cellalt capt s%a deschis, doana Watchett s%a strecurat
n tcere n laborator, de%andaratelea, i a disprut n
dosul uii prin care intrase pria dat& /hiar nainte de
asta i s%a prut c%l vd pe ;illyer pentru o clipJ dar a
trecut i el ca un )ulger&
. oprit aina i a vzut din nou n 8urul eu
vechiul, )ailiarul eu laborator, instruentele i dis%
pozitivele ele, aa cu le lsase& . cobort din
ain, cltinndu%, i %a aezat pe o banc& Tip
de cteva inute a )ost scuturat de un treur puternic&
.poi %a ai linitit& 5n 8urul eu se a)la iar vechiul
eu atelier, e"act cu )usese nainte& +oate c adori%
se acolo, i totul nu )usese dect un vis&
7i totui, nu# 'aina plecase din col!ul de sud%est
al laboratorului& .cu se odihnea n col!ul de nord%vest&
5n )a!a peretelui, unde a!i vzut%o i voi& (ste e"act
distan!a ntre ica pa8ite i piedestalul $)in"ului .lb&
unde i duseser 'orlocii aina&
6n tip n%a putut s gndesc la niic& .poi %a
ridicat i a strbtut coridorul pn aici, chioptnd,
pentru c nc durea clciul, i si!indu% nclit
de urdrie& . vzut 1;e /all all =a<ette pe asa
de lng u& . a)lat c data era ntr%adevr cea de azi
i, privind la pendul, a vzut c era aproape ora opt&
1%a auzit vocile i zgootul )ar)uriilor& . ezitat -
si!ea tare bolnav i slbit& .tunci a adulecat
irosul bun de )riptur i a deschis ua&
Cestul l ti!i& '%a splat, a neat i acu v
istorisese ntplarea&
148
3VI. DUP4 POVESTIRE
- 7tiu, zise el dup o pauz, c toate acestea vi se
vor prea absolut de necrezut, dar pentru ine singurul
)apt de necrezut este c n seara aceasta a)lu aici, n
aceast odaie )ailiar, privind )e!ele voastre priete%
noase, i povestindu%v toate aceste aventuri stranii& $e
uit la edicL 3u& 3u pot s atept ca duneata s
crezi& :a%o drept o inciun - sau o pro)e!ie& $pune
c a adorit n atelier& /onsider c, speculnd asupra
destinelor rasei noastre, a dat natere acestei nchi%
puiri& /onsider drept un siplu arti)iciu a)ira!ia ea
c totul ar )i adevrat, un arti)iciu introdus pentru a
ri interesul povestirii& 2ar, lund toate acestea drept
o poveste, ce prere ai despre ea@
5i scoase pipa i ncepu, n )elul su obinuit, ner%
vos, s bat cu ea n barele grtarului& $e )cu un o%
ent de tcere& .poi, scaunele ncepur s scr!ie i
panto)ii s se )rece pe covor& Cidicndu%i privirea de
pe )a!a ("ploratorului Tipului, privii n 8ur, la audi%
toriul su& To!i erau n ntuneric i ici pete colora!i
pluteau n )a!a lor& 'edicul prea absorbit n conte%
plarea gazdei& (ditorul privea !int la captul !igrii
sale de )oi - a asea& Kiaristul se scotocea dup ceas&
/eilal!i, dup cte i aintesc rseser neica!i&
(ditorul se ridic suspinnd&
- /e pcat c nu eti un scriitor de poveti# zise el,
punndu%i na pe urul ("ploratorului Tipului&
- 3u crezi@
- (i bine&&&
- Bnuia c nu&
("ploratorul Tipului se ntoarse spre noiL
- 6nde snt chibriturile@ zise el& .prinse unul i
vorbi cu pipa n gur pu)ind& /a s v spun adevrul&&&
/u greu o cred eu nsui&&& 7i totui&&&
+rivirea i czu, cu o ntrebare ut, asupra )lorilor
albe, vete8ite, de pe su!& .poi i ntoarse na cu
149
care !inea pipa i l%a vzut privind la cteva zgreturi
pe 8utate vindecate&
'edicul se ridic, se apropie de lap i e"ain )lo%
rile&
- +istilul esle ciudat, zise el&
+sihologul se aplec n )a! ca s le vad, ntinzind
na dup un e"eplarL
- $ )iu al naibii dac nu%i unu )r un s)ert, zise
Kiaristul& /u o s a8unge acas@
- Trsuri cte vrei n sta!ie, zise +sihologul&
- (ste curios, zise 'ediculJ dar snt sigur c nu
cunosc ordinul din care )ac parte aceste )lori& +ot s le
iau cu ine@
("ploratorul Tipului ezit o clip& .poi spuse
bruscL
- /ategoric, nu#
- 6nde le%ai gsit de )apt@ zise 'edicul&
("ploratorul Tipului i duse na la cap& 1orbi ca
i cnd ar )i ncercat s prind o idee care l ocolea&
- 'i%au )ost puse n buzunar de Weena, pe cnd c%
ltorea n Tip& +rivi pre8ur prin odaie& $ )iu al
naibii dac ai snt sigur de ceva& 4daia aceasta, i voi
to!i, i atos)era obinuit snt prea ult pentru ra!iu%
nea ea& 4are a construit vreodat o 'ain a Ti%
pului, sau un odel al 'ainii Tipului@ $au totul nu
este dect un vis@ $e spune c via!a este un vis, un biet
vis, )ruos uneori - dar nu ai pot s suport i un vis
care n%are nici o 8usti)icare& (ste o nebunie& 7i de unde a
venit visul@&&& Trebuie s ai uit o dat la ain&
2ac e0ist vreo ain#
Lu repede lapa i se ndrept cu )lacra ei roie
spre u i de acolo n coridor& L%a urat cu to!ii&
.colo, n luina plpitoare a lpii, se a)la ntr%adevr
aina, gheuit, urt, stnd ntr%o rn, un obiect )%
cut din ala, abanos, )ilde i cuar! transparent i lu%
cios& $olid la pipit - cci a ntins na i i%a
pipit inele - cu pete brune de unsoare pe )ilde, i
buc!i de iarb i uchi pe pr!ile de 8os, i avnd o
in ndoit ntr%o parte&
("ploratorul Tipului puse lapa pe banc i i
trecu pala pe ina stricat&
150
- (ste n regul acu, zise el& +ovestea pe care v%a
spus%o este adevrat& 5i pare ru c v%a adus aici,
n )rig& Cidic lapa i, ntr%o tcere absolut, ne%a
ntors n )uoar&
3e conduse n hol i a8ut (ditorului s%i brace
haina& 'edicul i privi )a!a i, cu o oarecare ezitare, i
spuse c poate su)er de surena8& ("ploratorul Tipu%
lui rse din toat inia& 'i%l aduc ainte cu edea n
ua deschis, salutndu%ne&
. luat, preun cu (ditorul, o trsur& (l consi%
dera povestea drept *o inciun s)runtat,& 5n ceea ce
privete, nu era n stare s trag nici o concluzie&
+ovestea era )antastic i de necrezut, dar relatarea ei
era veridic i sobr& . ras treaz cea ai are parte
a nop!ii, gndindu% la aceast poveste& '%a
hotrt s duc a doua zi i s%l vd din nou pe ("%
ploratorul Tipului& 'i s%a spus c era n laborator, i,
)iind un obinuit al casei, a urcat s%l caut& Laborato%
rul era gol& . privit o clip la 'aina Tipului, a
ntins na i a atins aneta& 'aina gheuit, cu
aspect asiv, se legn ca o raur scuturat de vnt&
:nstabilitatea ei uii e"tre de ult i a avut
senza!ia din copilrie cnd i se interzicea s aes%
tec n anuite lucruri& '%a ntors prin coridor& ("plo%
ratorul Tipului a dat peste ine n )uoar& 1enea din
cas& .vea un ic aparat )otogra)ic sub un bra! i un
rucsac sub cellalt& . nceput s rd cnd %a vzut i
i%a ntins s%i strng cotul&
- $nt grozav de ocupat, zise el, cu aina aceea&
- 2ar nu e oare o glu@ zisei eu& /ltoreti n%
tr%adevr prin Tip@
- /ltoresc cu adevrat& 7i privi deschis n
ochi& .poi ezit& 4chii si rtceau n 8urul odii& .
nevoie doar de o 8utate de or, zise el& 7tiu de ce
ai venit i este )oarte aabil din partea duitale&
:at cteva reviste& 2ac ri la prnz la ine, !i voi
arta de data aceasta anun!it cu se cltorete n
tip, cu e"eple, cu tot ce trebuie& ' ier!i dac acu
te prsesc@
151
. consi!it, abia n!elegnd atunci cu adevrat ce
voia s spun, iar el ddu din cap i iei pe coridor& .
auzit ua de la laborator nchizndu%se cu zgoot, %a
aezat ntr%un scaun i a luat un ziar& /e avea oare de
gnd s )ac nainte de prnz@ .poi deodat, citind un
anun!, i%a adus ainte c i proisese lui Cichard%
son, editorul, s ntlnesc cu el la dou& . privit la
ceas i a vzut c abia putea s ai a8ung la tip&
'%a sculat i a strbtut coridorul, ca s%l anun! pe
("ploratorul Tipului&
5n tip ce punea na pe clan!a uii, a auzit o
e"claa!ie, ntrerupt n od ciudat, un declic i un
pocnet surd& 6n vrte8 de vnt %a izbit, cnd a deschis
ua, i dinuntru s%a auzit un sunet de sticl spart c%
znd pe podea& ("ploratorul Tipului nu era acolo& 'i
s%a prut, pentru o clip, c vd o )or )antoatic,
nelurit, care edea ntr%un vrte8 de negru i galben
- o )or att de transparent nct banca din dosul
ei, cu )oile pline de desene, era per)ect vizibilJ dar, ct
%a )recat la ochi, )antoa a disprut& 7i 'aina
Tipului dispruse& 5n a)ar de pu!in pra) plutind n
aer, captul opus al laboratorului era gol& $e pare c se
trntise un ochi de gea de la luinator&
. si!it o uiire )r argini& 7tia c se petre%
cuse ceva straniu i pentru oent nu putea s%i
dau seaa ce anue& 5n tip ce edea i privea aa,
ua dinspre grdin se deschise i apru servitorul&
3e%a privit unul pe cellalt& .poi a nceput s%i
adun gndurile&
- . ieit donul&&& pe aici@ ntrebai eu&
- 3u, donule& 3ieni n%a ieit pe aici& ' atep%
ta s%l gsesc n laborator&
.tunci a n!eles& /u riscul de a%l dezagi pe
Cichardson, a continuat s stau acolo, ateptndu%l pe
("ploratorul TipuluiL ateptnd cea de%a doua po%
vestire, poate i ai stranie, i ostrele i )otogra)iile
pe care le va aduce cu el& 2ar acu ncep s te
c ar trebui s atept o via! ntreag& ("ploratorul
Tipului a disprut acu trei ani& 7i, dup cu tie
toat luea, nu s%a ai ntors niciodat&
152
EPILOG
3u te po!i opri s nu%!i pui ntrebri& $e va ai n%
toarce vreodat@ +oate c a zburat n trecut, i a dat
peste slbaticii proi i sngeroi din (ra +ietrei 3e%
ciopliteJ n abisurile rii /retacice
1
J sau printre
saurienii groteti, uriaele reptile din tipurile 0urasice
2
&
+oate c, chiar acu - dac pot spune aa - rtcete
pe vreun reci) de coral oolitic

bntuit de plesiosauri
4
,
sau pe lng rile srate i pustii ale perioadei Triasi%
ce
!
& $au poate c erge n viitor, n vreuna din erele ai
apropiate, n care oaenii snt nc oaeni, dar n care
enigele epocii noastre snt dezlegate i probleele ei
apstoare au )ost rezolvate@ .colo, n deplina
aturitate a raseiL cci eu, n ceea ce privete, nu pot
s cred c zilele noastre de e"perien!e debile, de teorii
)ragentare i de discordie utual snt ntr%adevr vre%
urile de cule ale oului# Cepet, n ceea ce pri%
vete& (l, o tiu - cci problea aceasta a )ost discutat
de noi cu ult nainte de a )i construit 'aina Tipu%
lui - se gndea ntotdeauna cu triste!e la +rogresul
4enirii i vedea n creterea voluului civiliza!iei
doar o agloerare )r rost, care va trebui pn n cele
din ur s se nruie, inevitabil, asupra celor ce au
)urit%o, i s%i distrug& 2ac este aa, nu ne rne
dect s tri ca i cu nu ar )i aa& 2ar pentru ine,
viitorul se arat nc n negru i alb - iensa ea
ignoran! este rareori luinat de aintirea acestei
povestiri& 7i pstrez cu ine, drept ngiere, dou )lori
albe, ciudate - acu bo!ite, nnegrite, presate, i )r
via!, stnd rturie c, chiar i atunci cnd inteligen!a i
)or!a au disprut, recunotin!a i duioia )a! de aproa%
pele su nc ai dinuie n inia oului&
1
/retacicL perioad a erei secundare& Hn& t&I
2
Tipurile 8urasiceL perioad a erei secundare& Hn& t&I
3
4oliticL )orat din granule s)erice, asentoare icrelor& Hn&t&I
4
+lesiosaurL reptil gigantic din era secundar& Hn&t&I
5
TriasicL pria perioad a erei secundare& Hn& t&I
153
154
4'6L :31:K:B:L
#$ %&'($)*+) ,) C. CAMIL
*- M. RALIAN
155
156
I. SOSIREA UNUI PERSONA6 STRANIU
$trinul i )cuse apari!ia ca pe la nceputul lunii
)ebruarie, ntr%o zi geroas, cu vnt )ichiuitor i cu
ninsoare deas - de alt)el ultia din anul acela& 2e la
gara din Brablehurst o luase pe 8os, tind druul
peste cp& 5ntr%una din inile%i vrte n nui groase
purta un geaantan ic& (ra n)o)olit din cap pn n
picioare, iar arginea pleotit a plriei de )etru
oale i ascundea n ntregie )a!a, lsnd s i se vad
nuai vr)ul lucios al nasuluiJ zpada i se adunase gr%
ad pe ueri i pe piept i%i podobea geaantanul
cu o creast alb& 5pleticindu%se, ai ult ort dect
viu, dduse buzna n sala hanului *La potalionul cu
cai, i%i azvrlise geaantanul pe 8os& *5n nuele oe%
niei - strigase el - ndura!i%v i lsa!i% s n%
clzesc# 4 caer i un )oc bun#, $e scuturase de z%
pad n i8locul slii, izbind cu picioarele n podea, i
apoi o urase pe doana ;all n odaia de oaspe!i, ca
s se n!eleag cu ea asupra pre!ului& /ei doi galbeni
arunca!i pe as l a8utaser s intre n stpnirea
odii, )r s lungeasc prea ult vorba&
&&&2up ce%a aprins )ocul, doana ;all l%a lsat sin%
gur i s%a dus s%i pregteasc prnzul cu propriile ei
ini& 6n uteriu rtcit prin :ping n toiul iernii n%
sena o pleac picat din cer# 7i, pe lng toate, oul
nu prea de loc crpnosJ aa nct hangi!a era hotrt
s arate c tie s pre!uiasc norocul care dduse
peste ea&
2up cteva clipe, slnina s)ria n tigaie, iar cteva
cuvinte tari, alese cu dibcie, o puser n icare pe
'illie, slu8nica cea bolnvicioas& 5ncrcat cu )ar)urii,
pahare i cu o )a! de as, rs& ;all s%a ndreptat
157
spre odaia de oaspe!i, ca s pun asa cu >clat
1
de zile
ari&
2ar cnd a dat cu ocliii de uteriul ei, a ras locu%
lui, irat la cule& 5n ciuda )ocului care duduia n
cin, cltorul nu%i dezbrcase paltonul, ba nici car
plria nu i%o scosese& $ttea cu )a!a la )ereastr, con%
teplnd zpada care se aternea n curte& 3eicat,
!inndu%i la spate inile nnuate, prea )urat de
gnduri&
Bgnd de sea c stropii de zpad topit i picurau
de pe ueri drept pe covor, hangi!a l%a ntrebatL
- 2onule, n%a!i vrea s%i da!i plria i paltonul,
ca s vi le usuc ca luea, la buctrie@
- 3u, a rspuns el, )r s se ntoarc&
/reznd c a nelat%o auzul, rs& ;all era ct pe ce s
repete ntrebarea&
2ar strinul i%a ntors capul spre ea i a privit%o
peste ur&
- +re)er s rn cu hainele pe ine, a rostit el
rspicat&
'rs& ;all a observat atunci c necunoscutul purta
nite ochelari ari, albatri, cu aprtoare i c utra%i
era ascuns de nite )avori!i stu)oi, care se revrsau
peste gulerul ridicat al paltonului&
- Bine, donule& /u dori!i duneavoastr& 5ndat
are s )ie ai cald n caer&
*2onul, a ras tcut i i%a ntors iari spatele&
$i!ind c ncercrile ei de a lega o conversa!ie ddu%
ser gre, stpna hanului a isprvit n grab aezatul
esei, cu icri scurte i repezite, i a ters%o din ca%
er& 5ntorcndu%sc pu!in ai trziu, l%a gsit ntocai
aa cu l lsase& <rbovit, cu gulerul ridicat, sta ne%
icat - parc pietrise# 'arginile plriei ude
leoarc, lsate n 8os, i ascundeau urechile i toat
)a!a&
/u gesturi b!oase, )eeia a aezat pe as oule,
slnina i i s%a adresat pe un ton rstitL
- +rnzul e servit, donule&
1
5n )rancez n te"tL Uclat - strlucire& Hn&t&I
158
- 'ul!uesc# a replicat strinul, ai nainte ca ca s
)i isprvit& 3u s%a urnit din loc pn ce nu s%a nchis
ua n ura ei& 2ar o clip ai trziu s%a rsucit pe cl%
cie i s%a apropiat de as, cu o anuit grab&
&&&5ndreptndu%se spre buctrie prin spatele localului,
rs& ;all auzi un )el de scrnet care se repeta la inter%
vale regulate& ;r, hr, hr&&& era hritul unei linguri
cu care cineva )reca de zor utarul ntr%un castron&
*4), ce !i%e i cu )ata asta# izbucni ea& +o)ti, ie i%a
ieit cu totul din inte# 3uai ea e%n stare s trg%
neasc atta o treab#, $e apuc s )rece ea singur
utarul, )r s uite n acelai tip s%i trag 'illie%ei
o spuneal zdravn, pentru ncetineala ei e"aspe%
rant& *. pr8it slnina i oule, a pus asa - ce
ai vorb, a )cut totul# - pe cnd duneaei Hhalal
a8utor#I a tot stat i a )recat utarul#, 7i doar aveau
de%a )ace cu un client nou, care dorea, poate, s rn
ai ult vree#
6plu borcnaul cu utar i, depunndu%l solen
pe o tav neagr cu argini aurite, l purt spre odaia
de oaspe!i&
/iocni n u i o deschise )r s ai atepte rs%
puns&
&&&/u a vzut%o intrnd, strinul s%a aplecat iute, aa
c doana ;all n%a ai zrit dect ceva alb, care dis%
prea napoia esei& 4ul prea s caute ceva ce%i sc%
pase pe 8os& ;angi!a trnti borcanul cu utar pe as&
.tunci bg de sea c donul i dezbrcase paltonul
i plria i le ntinsese pe un scaun n dreptul cinu%
lui& 4 pereche de ghete ude prevestea c grtarul de )ier
din )a!a cinului avea s rugineasc& $e ndrept hot%
rt ntr%acolo&
- 3%a tiut, donule, c&&& ncepu ea, dar se opri
ncurcat&
- 'ul!uesc, )cu el sec, uitndu%se ereu cnd la
ea, cnd la u&
- 5ndat or s )ie coplet uscate, donule, l asi%
gur ea& Lu hainele i iei& 2in prag ai arunc o
privire spre capul acela n)at n alb, str8uit de
ochelarii ntuneca!i&&& dar )a!a necunoscutului rnea
ascuns n dosul ervetului& 5nchiznd ua, doana
159
;all si!i c i se zbrlete prulJ pe )a! i se citea
uiirea cea ai adnc& *3iciodat nu i%a )i putut
nchipui aa ceva# urur ea& 2oane )erete#, $e
ndrept n tcere spre buctrieJ era att de ngndu%
rat, nct uit car s%o ai ntrebe pe 'illie cu ce%i
pierde vreea&
$trinul trase cu urechea la zgootul pailor care
se ndeprtau& 5nainte de a lsa ervetul din n i
de%a%i continua de8unul, se uit plin de ngri8orare n%
spre )ereastr& .poi lu o buctur, arunc din nou
o privire bnuitoare spre gea, ai lu o buctur&&&
5n cele din ur se ridic i, cu ervetul n n,
erse spre )ereastr i trase 8aluzelele pn n dreptul
perdelu!elor de uselin alb, care acopereau partea de
8os a geaurilor& /aera se cu)und n penubr&
6urat, se ntoarse la as i%i relu prnzul&
*$racuW de el, o )i avut ceva, vreun accident, sau
vreo opera!ie, sau ai tiu eu ce, i spunea doana
;all& $%i vin ru, nu alta, cnd ddui cu ochii de
grada aia de banda8e#,
5nte!i )ocul i lu un cuier, pe care atrn la uscat
paltonul cltorului& *7i sticlele alea de pe ochi# +ar%
c%i o cp!n de sca)andru, nu o utr de o#, 5i
ag! i )ularul de un capt al cuierului& *7i batista aia
pe care i%o tot ndesa peste gur# 7i vorbea prin ea#&&&
+esene c%i lovit i la gur&&& asta o )i,&
5i ainti dintr%o dat de ceva i se ntoarse iuteL
- +entru 2unezeu# - e"cla ea, gsindu%i pri%
cin ca s se descarce - n%ai ai isprvit o dat cu
carto)ii ia, 'illie@
/nd a revenit ca s strng asa, rs& ;all i%a
ntrit convingerea c strinul )usese rnit la gur sau
des)igurat de presupusul accidentJ ntr%adevr, dei
!inea n n o pip aprins, el nu i%a ndeprtat )u%
larul de tase pe care i%l n)urase n 8urul brbiei,
i n%a dus pipa la gur toat vreea ct a ras ea
n caer& 7i asta nu pentru c%ar )i )ost distrat - doar
l vzuse ea cu se uita !int la tutunul care ardea
ocnit& $ttea ntr%un col!, cu spatele la )ereastr&
.cu, dup ce ncase pe sturate i buse, acu,
cnd si!ea cu cldura i se prtie prin vine,
160
*donul, vorbea ai pu!in repezit ca nainte& Bocul,
re)lectndu%se n sticlele ochelarilor enori, le pru%
uta o sclipire vie, roiatica, pe care n%o avuseser pn
atunci&
- 'i%a lsat o parte din baga8 n gara Brainble%
hurst, i spuse el& /e trebuie )cut ca s%i parvin@
.scultnd luririle doanei ;all, i nclin poli%
ticos capul banda8at, n sen c%i acord toat aten!ia&
- .bia ine# e"cla el& 3u e"ist vreun i8loc
ai rapid de e"pediere@ +ru dezagit cnd ea i
rspunse *nu,& $nte!i absolut sigur@ 3u cuva erge
vreun cru!a ntr%acolo@
+ornit pe vorb, doana ;all i rspunse la ntrebri
i ndat se avnt la tai)as&
- 2ruul pe cp e plin de hrtoape, donule&
H.sta era rspunsul la ntrebarea dac s%ar putea gsi
vreo cru!I& 7i ag!ndu%se de acest prile8, adugL
$%a rsturnat o trsur acolo, acuW un an i ai bine&
$%a prpdit un don, cu vizitiu cu tot& .ccidentele se
ntpl aa, pe negndite, nu, donule@
2ar oaspetele nu se lsa prea uor tras de lib&
- /red c acua a putea s le pun la uscat, nu%i
aa@ ntreb ea pe un ton care nu aditea contra%
zicere&
- 3u te atinge de plrie# se rsti orocnosul
usa)ir cu o voce nbuit& 5ntorcndu%se spre el, han%
gi!a vzu c%i ridicase capul i o privea&
'ut de uiire, rase o clip pironit locului, hol%
bndu%se la el&
3ecunoscutul i acoperise partea de 8os a )e!ei cu o
bucat de pnz alb - un ervet al lui - care%i
ascundea cu totul gura i a"ilareleJ din aceast pri%
cin, vorbea nbuit& 2ar nu asta o lsase pe rs&
;all cu gura cscat, ci constatarea c pe deasupra
ochelarilor albatri, )runtea strinului era acoperit de
un banda8 alb& 6n alt banda8 i nvelea n ntregie
urechile i nu%i lsa liber nici o prticic din )igur,
a)ar de nasul ascu!it, de un rou aprins, care lucea
cu aceeai intensitate ca n clipa sosirii& /ltorul nos%
tru purta o hain de cati)ea ca)enie, cu un guler nalt
de pnz, negru vrgat, ridicat n 8urul gtului& 7uvi%
161
!ele de pr negru i des care izbuteau s se strecoare
pe dedesubtul )eelor sau printre banda8ele aplicate
cruci apreau ici i colo, ca nite cozi sau ca nite
coarne ciudate, dndu%i n)!iarea cea ai bizar pe
care i%o poate nchipui o inte oeneasc& /apul
acesta n)at i banda8at o)erea o privelite att de
discordant cu cea la care s%ar )i ateptat rs& ;all, nct
nu%i de irare c )eeia rsese ncreenit&
$trinul nu%i ica ervetul de la gur, ci continua
s%l !in - dup ct i ddu ea seaa abia acu -
cu na vrt ntr%o nu ca)enie& 4 privea ntr%una,
dindrtul lentilelor lui de neptruns&
- 3u le atinge de plrie, repet elJ cuvintele se
strecurau nedesluite prin pnza alb&
;angi!a ncepea s%i recapete sngclc rece, dup
eo!ia pe care o ncercase& .ez din nou plria pe
scaunul de lng cin&
- $e ntpl, bodogni el prin grosiea )ularului,
privind%o linitit dindrtul sticlelor ntunecate&
- 7i !ine ult pnW se )ace bine, e%adevrat@ :ac%aa
)use i cu To, biatuW sori%i& $%a tiat :a n cu o
coas - a czut peste ea pe cnd cosea )nul - i,
2oane iart%# a ers trei luni de zile legat, do%
nule& $ nu%!i vin s crezi# 2e%atunci i%e i groaz
s ai vd o coas, zu aa#
- ( lesne de n!eles# )cu oaspetele&
- 5ntr%o vree se teea c o s trebuie s%i )ac
opra!ie# 1ai, tare )ric i%a ai )ost, donule#
2eodat, oul rse - un hohot care aducea a ltrat,
un hohot pe care prea c vrea s%l nbue n gur, s%l
nghit&&&
- 3u zu, i era tare )ric@&&&
- 2a, donule& 7i crede!i%, nu%i niica de rs
aicea, cel pu!in pentru i de l%au ngri8it, cu )cui
i cu, c soru%ea era, rog, ocupat toat vreea cu
ia ai ici&&& Toat ziua, donule, i tot )cea i%i
des)cea banda8ele& .a nct&&& dac pot s%i ngdui
s v spun&&&
- 1rei s%i aduci nite chibrituri@ o ntrerupse
brusc necunoscutul& 'i s%a stins pipa&
162
Luat prin surprindere, doana ;all tresri ca u%
cat de arpe& (ra o grosolnie din partea strinului,
dup attea con)esiuni cte%i )cuse ea& $i!i o clip
c o neac )uria, dar, aintindu%i de cei doi galbeni
prii!i, se stpni i plec s aduc chibriturile&
Lundu%le din na ei, i spuse scurt *ul!uesc,,
apoi i ntoarse spatele i se apuc s priveasc pe
)ereastr& (ra lipede c nu%i plceau discu!iile despre
opera!ii i banda8e& .a c pn la ur, buna doan
;all *nu i%a putut ngdui s%i spun&&&,
(ra ns vdit c )elul lui 8ignitor de a )i o ntr%
tase H'illie avea s sit asta pe propria%i piele, n
dup%aiaza aceeaI&
/ltorul a ras n caera de oaspe!i pn pe la
patru, )r s%i o)ere inioasei )eei un ct de ic
prile8 de a ai ptrunde nuntru& /ea ai are parte
din tip, totul prea cu)undat ntr%o linite desvrit&
$trinul )ua la luina )ocului - sau poate o!ia&
$%ar )i zis c se n)ura n ntunericul care se aduna n
odaie din ce n ce ai dens&
2ac ns ar )i tras cineva cu urechea, ar )i putut s%l
aud icndu%se& 4 dat sau de dou ori a scoronit
8raticul i s%a plibat prin odaie, vree de cteva
inute& +rea c vorbete de unul singur& .poi )otoliul a
scr!it sub greutatea lui&
II. PRIMELE IMPRESII
ALE DOMNULUI TEDD7 HENFRE7
+e la vreo patru se ntunecase de%a binelca& Tocai
cnd doana ;all i aduna cura8ul necesar ca s intre
la uteriul ei i s%l ntrebe dac dorete un ceai, sosi
la han Teddy ;en)rey, ceasornicarul&
- +e legea ea, doan ;all, pctoas vree
pentru l de n%are ncl!inte zdravn#
163
5ntr%adevr, a)ar zpada se aternea din belug&
;angi!a aprob din cap& 5n clipa aceea observ c
ceasornicarul avea la el geanta cu scule& ,,:a stai,
donuW Teddy, dac tot eti aici, te%a ruga s vezi
ce%i cu ceasornicuW l vechi din odaia de oaspe!i& 'erge
bine, i bate orele de%l auzi prin toat casa, nuaW c
inutarul nu vrea cu nici un chip s se ite de la ora
ase,&
5l conduse spre odaia de oaspe!i, btu n u i
intr&
5l vzu pe strin n)undat n )otoliul din )a!a ci%
nului& +rea c o!ieJ capul banda8at i alunecase
pe ur& 4daia era luinat doar de re)le"ele roia%
tice ale )lcrilor& /u pu!in nainte, rs& ;all aprin%
sese lapa din sala hanului i era nc orbit din pri%
cina luiniiJ n )a!a ochilor i 8ucau pete roii i totul
n 8ur i aprea nvluit n ubr, cu contururi nedes%
luite& Totui, o )rntur de secund i se pru c oul
din )a!a ei avea o gur enor, cscat, o gur on%
struoas, care%i nghi!ea toat 8utatea de 8os a )e!ei&
Bioroas vedenieL capul banda8at n alb, cu ochelarii
aceia lugubri, sub care se csca o gaur neagr,
iens&&& 5n aceeai clip, ns, strinul tresri, se n
drept n )otoliu i%i duse na la )a!& ;angi!a des%
chise larg ua, pentru ca luina s ptrund n ca%
er& .cu putea s%l vad ai bineL n locul ervetului
i aplicase )ularul peste obraz& Totul )usese doar o
nlucire&
2oana ;all ncepea s%i revin din spaia prin
care trecuse&
- 2ac nu v supra!i, donule, oul sta vrea s
vad ce%i cu ceasul&
- ;a@ $ vad ce%i cu ceasul@ ngi ciudatul
cltor cu na la gur, privind buicit de 8ur %
pre8urJ apoi, dezeticindu%se de%a binelea, adugL 2a,
po)ti&
'rs& ;all iei, ca s aduc o lap& $trinul se
ridic i%i ntinse sonoros dularele& ;angi!a se
ntoarse apoi cu lapa, iar r& Teddy ;en)rey, intrnd
n caer, se gsi )a! n )a! cu acest straniu persona8
164
n)urat n banda8e& 2up cu rturisea singur ai
trziu, *rsese cu gura cscat,&
- Bun seara - i se adres necunoscutul, privin%
du%l *ca pe un broscoi, - dup cu se e"pria donul
;en)rey, pe care%l dduser gata ochelarii cei
ntuneca!i&
- $&&& sper c n&&& nu v stingheresc&&& se blbi do%
nul ;en)rey&
- /tui de pu!in, rspunse cellalt& 2ei, dup ct
a n!eles - ur el, ntorcndu%se spre doana ;all
- caera asta ureaz s%i apar!in ie, pentru
propria ea )olosin!&
- 5i spunea, donule - rspunse doana ;all
- c poate i duneavoastr a!i pre)era ca ceasor%
nicul&&&
- 2esigur - i tie strinul vorba - sigur c daL
dar n general i place s nu )iu stingherit& $e reze
de cin i%i duse inile la spate& 7i pe ur -
adug el - cnd se va s)ri cu repara!ia ceasornicu%
lui, a dori un ceai& 2ar nu ai nainte de isprvete
dunealui&
2oana ;all voia tocai s ias din caer - de
ast dat nu ai ncercase s lege o conversa!ie, pen%
tru c nu i%ar )i convenit s )ie repezit de )a! cu
donul ;en)rey - cnd cltorul o ntreb dac a )cut,
ceva n chestiunea transportului baga8elor din Bra%
blehurst& Beeia i rspunse c a vorbit cu potaul i
c le%ar putea aduce un cru a doua zi&
- (ti convins c n%ar )i posibil s le cape!i ai
curnd@ insist el&
/u o rceal tioas n glas, doana ;all declar c
este convins de acest lucru&
- . dori s%!i aduc la cunotin! c ocup cu
cercetri tiin!i)ice, i e"plic strinul& 3u !i%a spus
asta de la nceput, pentru c era prea nghe!at i
obosit&
- .devrat, donule@ e"cla rs& ;all, adnc
ipresionat&
- 'ai trebuie s%!i spun c baga8ul eu con!ine di%
)erite aparate i instruente&&&
- Lucruri )oarte de )olos, donule, pricep&
165
- &&&7i c, binen!eles, snt nerbdtor s%i continui
cercetrile&
- 2esigur, donule&
- 'otivul care %a adus la :ping&&& - ur el, cu%
tndu%i cuvintele - a )ost&&& dorin!a de singurtate& 3u
vreau s tulbure nieni n unca ea& 7i pentru
c veni vorba de unca ea, !in s%!i ai spun c a
su)erit un accident&&&
*. tiut eu#, se bucur doana ;all n sinea ei&
- &&&.a c trebuie s duc o viat ai retras&
6neori vederea i%e att de slbit i dor ochii att
de ru, nct sit nevoia s ncui n odaie i s stau
ceasuri ntregi pe ntuneric& .sta nu ntotdeauna, nuai
din cnd n cnd& 7i nu acu, binen!eles& /nd a ase%
enea oente, cel ai ic zgoot, de pild dac%i
intr o persoan strin n caer, nsean pentru
ine o tortur&&& ( necesar ca lucrul acesta s )ie li%
pede pentru duneata&
- 2esigur, donule, rspunse doana ;all& 7i dac
pot s%i ngdui s v ntreb&&&
- /red c asta e tot ce a avut de discutat, n%
cheie strinul cu tonul acela cal i hotrt pe care%l
)olosea ori de cte ori gsea de cuviin!&
;angi!a i an ntrebarea i copasiunea pentru
un alt prile8&
2up ce )eeia iei din caer, oaspetele rase n
picioare n )a!a )ocului, privind cu r& ;en)rey repara
ceasul& 'eteugarul lucra cu lapa alturi& Cazele de
luin cernute de aba8urul verde cdeau pe inile lui
i pe cadran, lsnd restul ncperii n penubr& /nd
i ridic privirea, n )a!a ochilor i 8ucau scntei ulti%
colore& /urios din )ire, se apuc s deonteze ntregul
ecanis al ceasornicului - treab cu totul inutil -
doar%doar ca s ai zboveasc pe acolo i poate, cine
tie, s nnoade o convorbire cu ciudatul uteriu& 2ar
strinul pstra o tcere desvrit& (ra att de tcut,
nct r& ;en)rey si!ea c%l calc pe nervi& La uri o%
ent dat i se pru c e singur n caer i ridic pri%
virile ncercnd s strpung perdeaua de pete verzui
care i se aternuse peste ochi&&& dar acolo, nvluit n
ntunericul cenuiu, pndea capul banda8at, cu lentilele
166
acelea enore ntunecate, care%l priveau )i"&&& 5nghe!at
de )ric, ;en)rey rase vree de un inut cu ochii
pironi!i asupra chipului din ubr& .poi i plec din
nou privirea peste ceasornicul des)cut& Tare neplcut
situa!ie# .r )i trebuit s vorbeasc ceva& /e%ar )i s%i
counice c vreea%i prea )riguroas pentru data la
care se a)lau@
5i nl! capul, ca i cu ar )i vrut s prind cura8 n
vederea acestei introduceri&
- 1reea&&& ncepu el&
- 2e ce nu isprveti i nu pleci o dat@ izbucni
artarea aceea !eapn, n al crei glas clocotca o )urie
cu greu nbuit& 3%ai altceva de )cut dect s )i"ezi
inutarul pe a"a lui& /eea ce )aci duneata e curat
neltorie#
- 5ndat, ndat, donule - ntr%un inut snt gata&
L%a e"ainat&&&
7i r& ;en)rey i%a terinat treaba i a plecat& 2ar a
plecat plin de indignare& *(i, )ir%ar s )ie# - protest
el n gnd, luptndu%se cu ne!ii - un o trebuie s
ai deonteze din cnd n cnd un ceasornic, nu%i aa@,
7i apoiL */e adic, n%are voie oul s se uite la
tine@ 6rtule#,&
7i iariL *$e vede treaba c nu& 6rrit de poli!ie
dac%ai )i, i tot nu te%ai banda8a i n)o)oli ai tare#,
5n col!, la <leeson, l zri n trsura lui pe donul
;all care devenise de curnd so!ul stpnei *+otalio%
nului cu cai,& 4ricnd era nevoie, r& ;all )cea trans%
porturi cu trsura din :ping spre $idderbridge 0unctionJ
de acolo se ntorcea el acu& 7i 8udecnd dup )elul
cu na caii, era lipede c )cuse *un ic popas, la
$idderbridge&
- Bun, Teddy# strig el, trecnd nainte&
- Te ateapt acas o sperietoare# l preveni ;en%
)rey&
+ornit pe tai)as, ;all )rn caii&
- /e tot ndrugi acolo@
- 6n uteriu )oarte suspect, care a tras ia *+ota%
lionul cu cai,, l luri& +e cinstea ea#
7i se porni s%i schi!eze lui ;all un portret )oarte viu
al )iorosului usa)ir de la han&
167
- .sta ca iroase a deghizare, hai, ce zici@ (u
unu n%a prii n casa ea pe cineva pn nu l%a vedea
la utr, insinu ;en)rey& 2ar )eeile snt aa de n%
creztoare cnd e vorba de strini# $%a bgat ntr%o odaie
de%a ta i nu i%a zis nici car nuele, !i place@
- 3u ai spune# se inun ;all, care era ca greoi
la inte&
- 2a, da# . nchiriat odaia cu sptna& 4rice%o
)i, ai devree de%o sptn nu po!i s%i )aci vnt&
7i are o grad de baga8e care%i sosesc ine - aa
zice el& 1ezi nuai s n%aib lzi uplute cu pietre#
7i%i povesti cu )usese e"crocat tua lui din
;astings de ctre un strin care venise cu nite valize
goale& 5ntr%un cuvnt, i strecur bietului o n su)let
sn!a ndoielii&
- 2%i druuW, btrno# i nden ;all iapa& .
s vd eu cu stau lucrurile&
/u inia uurat, r& ;en)rey o porni ai departe&
2ar r& ;all n%a ai apucat *s vad cu stau
lucrurile,& 3%a pus bine piciorul n prag c l%a i luat
n priire nevast%saL de ce, rog, ntlrziase atta la
$idderbridge@ 7i, la ntrebrile lui tiide, hangi!a i%a
rspuns acru de tot, )r s%i spun ce dorea el s tie&
2ar, sn!a de ndoial aruncat de r& ;en)rey n%
col!i n intea donului ;all, n ciuda bru)tuielilor pri%
ite& *1oi, )eeile, nu le ti!i chiar pe toate,, declar
el senten!ios& (ra hotrt s a)le ct ai ulte despre
originalul oaspete - i asta ct ai curnd cu putin!&
7i, cnd cltorul se duse la culcare, adic pe la nou i
8utate, r& ;all intr )oarte bu)nat n caera de
oaspe!i, e"ain cu ult aten!ie obila nevesti%si,
ca s arate c el i nu strinul era stpn acolo i, cu o
ubr de dispre!, cercet un petic de hrtie zglit cu
cteva calcule, pe care%l lsase strinul& 5nainte de a
erge la culcare, o pov!ui pe so!ia duisale ca a doua
zi s e"aineze cu ult aten!ie baga8ele uteriului&
- 1ezi%!i tu de treaba ta, ;all - l repezi hangi!a -
c de a ea a eu singur gri8&
$i!ea cu att ai ult nevoia s%i verse )ocul pe
consortul ei, cu ct i ddea seaa c strinul acesta
era, )r ndoial, un soi cu totul aparte, i cu ct se
168
si!ea i ea cuprins de nelinite& $e detept n toiul
nop!ii, din pricina unui coarL vedea nite capete
ari, albe ca nite napi, cu ochi ntuneca!i care se cs%
cau la ea&&& i capetele astea atrnau de nite gturi
nes)rit de lungi, care se ntindeau dup ea&&& 'rs& ;all
era ns o )eeie cu capul pe ueriJ i n)rnse spaia,
se ntoarse pe partea cealalt i adori la loc&
III. CELE O MIE I UNA DE STICLE
/a aa s%au petrecut lucrurile n ziua aceea de 9 )e%
bruarie, pe la nceputul dezghe!ului de privar, cnd
acest persona8 neobinuit a aterizat din in)init tocai n
satul :ping& . doua zi, pe un noroi cuplit, i sosir i
baga8ele& +ute spune c erau nite baga8e care%!i
atrgeau de ndat luarea%ainte& 'ai nti - dou
geaantane, aa cu snt geaantanele oricrui cet%
!ean obinuitJ pe ur ns, venea i o lad cu cr!i -
nite cr!i ari, groase, dintre care unele scrise de
n, cu o caligra)ie greu de desci)rat - i, n s)rit,
o ul!ie de couri, cutii i ldite, care con!ineau nite
obiecte pachetate n paie - *$ticle,, i ddu cu p%
rerea brbatul hangi!ei, scoronind printre paie, plin de
curiozitate&
5ncotonit cu plrie, palton, nui i al la gt,
ciudatul cltor apru deodat n u, nerbdtor s%i
vad baga8ele, pe care i le adusese r& Bearenside cu
cru!a& Tot pregtindu%se s a8ute la crat, ;all se ca
ntinsese la vorb& $trinul iei n capul scrii, )r s
observe cinele lui Bearenside, care aduleca picioarele
lui r& ;all cu un aer dilettante
1
&
- ;aide!i o dat cu lzile alea# strig el& . ateptat
destul#
1
5n italian n te"tL plin de ncntare& Hn& t&I
169
/obor treptele i se ndrept spre spatele cru!ei,
vrnd pesene s ia un co ai ic& 7i atunci&&&
2in clipa n care l zrise, cinele lui Bearenside i
zbrlise prul i ncepuse s urle ca turbat& /nd necu%
noscutul cobor n goan treptele, cinele )cu un salt i
se repezi s%l apuce de n&
- ;op# strig ;allJ srind napoi Hnu prea strlucea
de bravur cnd avea de%a )ace cu ciniiI&
- /ulcat# zbier Bearenside, apucnd biciul&
/ol!ii cinelui au slobozit iute na nnuat& 4
lovitur - i cinele a srit n lturi pentru ca o clip
ai trziu s pun stpnire pe piciorul strinului& $%a
auzit cu prie sto)a pantalonului& 5n oentul acela,
ns, cinele a si!it )ichiuirea biciului lui Bearenside
i s%a retras sub cru!, chellind descura8at& Totul se
petrecuse cu iu!eala )ulgerului& 3ieni nu scotea o vorb
lipede, toat luea tipa& $trinul se uit iute la %
nua s)iat i la pantalonul rupt, )cu un gest ca i cu
s%ar )i aplecat s%i e"aineze piciorul, se rsuci pe
clcie, urc treptele n )ug i intr n han& +aii si
rsunar de%a lungul coridorului, apoi pe treptete )r
covor care duceau spre odaia lui&
- $lbticiune ce eti# rcni Bearenside, dndu%se 8os
din cru! cu biciul n n& /inele l privea cu nevi%
nov!ie printre spi!ele ro!ii&
- B%te%ncoa# - !ip cru!aul - c de nu&&&
'r& ;all rsese cu gura cscat&&& *L%a ucat#,
trase el concluzia& *' duc ai bine s vd ce )ace,&
5n coridor o ntlni pe nevast%sa&
- 0avra cru!aului l%a ucat, o luri el&
$e duse de%a dreptul sus i, gsind ntredeschis ua
odii, o pinse i ddu s intre, )r nici un cereo%
nial Hun o sritor din )ire n%are nevoie de )oralit!iI&
$torul )usese cobort i odaia era cu)undat n u%
br& 4 clip, ;all avu n )a!a ochilor o privelite tare
ciudatL ceva care sena cu un bra! ciung se ica
n direc!ia lui, iar pe un )ond alb, ca la nl!iea
capului, apreau trei pete iense, )r )or precis&
5n aceeai clip ns, o lovitur zdravn n piept l
azvrli a)ar, ua i )u trntit n nas, iar cheia se
rsuci n broasc& Totul se petrecuse cu atta iu!eal,
170
nct oul nostru nu avusese vree s priveasc ai cu
luare%aininle& 2oar unduirea unor )ore nedesluite, un
brnci, o izbitur - att& .cu sttea n icul coridor
ntunecos i%i sprgea capul s%n!eleag ce putea s
nsene artarea aceea bizar&
2up cteva inute se urni de acolo i iei n ua
hanului&
5ntre tip, n )a!a *+otalionului cu cai, se i adu%
nase o ic gloat& $e a)lau acolo r& Bearenside, care
reluase toat povestea de la capt, doana ;all, care
pretindea c 8avra lui n%are nici un drept s%i ute
pe clien!ii ei, ;u"ter - negustorul de peste dru,
care%i ddea zor cu ntrebrile, i $andy Wadgers, )iera%
rul, care%i ddea silin!a s part dreptateJ pe lng
aceste persoane se ai strnseser cteva )eei, i o
droaie de copii, care plvrgeauL
- 3u %ar uca el pe ine, n%ai gri8#
- /ini de soiul sta n%ar trebui !inu!i#
- 2aW de ce l%o )i ucat@
7i aa ai departe&
+rivindu%i i ascultndu%i de pe treptele hanului, do%
nul ;all se gndea c nu era cu putin! s )i vzut el
aievea artarea aceea sinistr& 2e alt)el, vocabularul lui
era prea liitat ca s%i perit s%i counice ipresiile&
- Kice c n%are nevoie de a8utor, rspunse el la n%
trebarea nevesti%si& 'ai bine s%i cr baga8ul nuntru&
- .r )i trebuit s%i dezin)ecteze rana la oent,
interveni donul ;u"ter& 'ai ales dac i s%a u)lat&
- (u i%a puca pe to!i, asta a )ace cu cinii
tia, se pronun! o cucoan din grup&
2eodat cinele prinse iari s urle&
- ;ai, da!i%i druul o dat, rsun din u un glas
iritatJ era strinul, la )el de n)o)olit, cu gulerul ridicat i
cu arginea plriei lsat n 8os& /u ct o s%i aduce!i
ai repede calabalcul sta, cu att a s )iu ai
ncntat&
2e!ine de la un artor anoni declara!ia c strinul
i schibase pantalonii i nuile&
- $nte!i rnit, donule@ se interes Bearenside&
5i pare grozav de ru, cinele&&&
171
- 3u snt de loc rnit& 3ici car zgriat& 2a!i%i ai
iute cu courile astea#
.poi n8ur n oapt - dup cu ne a)ir r&
;all&
5ndat ce, con)or indica!iilor sale, priul co a )ost
crat n caera de oaspe!i, ciudatul cltor s%a repezit
asupra lui ca un apucat i a nceput s despacheteze,
prtiind paiele pe 8os cu o total nepsare )a! de
covorul doanei ;all& 2in lad ieeau la iveal o su%
edenie de sticleL borcane pntecoase con!innd diverse
pulberi, sticlu!e pline cu tot )elul de lichide colorate
sau incolore, sticle albastre pe care scria ,,otrav,, ba%
loane cu gt lung, butelii ari, verzi i albe, )lacoane
cu dop de sticl i cu etichete ncrustate, sticle cu dop
din plut )in, )laconae pictoare, sticle astupate cu
capsule de len, sticle de vin, sticle de untdelen&&&
strinul le nira pe dulap, pe cin, pe asa de lng
)ereastr, pe 8os, pe ra)tul de cr!i, pretutindeni& Bar%
acia din Brablehurst nu se putea luda nici cu 8u%
tate din sticlria e"pus acolo& (ra un spectacol ct
se poate de interesant& /o dup co se uura de ncr%
ctura lui, pn ce toate )ur golite& 'asa din i8locul
odii dispruse sub un oran de paie& .)ar de sticle,
singurele obiecte care s%au ai ivit din couri au )ost o
serie de eprubete i o balan! pachetat cu gri8&
7i culea# de ndat ce a isprvit cu despachetatul,
strinul s%a dus la )ereastr i s%a apucat s lucreze,
)r s se sinchiseasc de untele de paie, de )ocul
care se stinsese, de lada cu cr!i ras a)ar, sau
de restul baga8ului, care )usese crat sus&
/nd doana ;all i%a adus prnzul n odaie, necu%
noscutul era att de adncit n unca lui - turna nite
picturi ntr%o eprubet - nct nici n%a auzit%o intrnd&
.bia cnd duneaei - de bun sea n)uriat de halul
n care arta duueaua - a dat la o parte claia de
paie i a trntit aproape ostentativ tava pe as, stri%
nul a ntors capul - nu ai ult de o clip& ;angi!a
a avut totui tipul s observe c%i scosese ochelarii,
care se gseau lng el, pe asJ ciudat lucru, orbitele
ochilor lui preau nespus de adnci& 4ul i puse
ochelarii, se ridic i se ntoarse cu )a!a spre ea&
172
2oana ;all se pregtea tocai s se plng de paiele
de pe 8os, dar el i%o lu nainteL
- . dori s nu ai intri niciodat n caer )r
s ba!i la u, o repezi el, cu tonul acela de e"asperare
)r argini, care prea s%l caracterizeze&
- . btut, daW se vede c&&&
- +oate c ai btut& 2ar n cercetrile ele - n
cercetrile ele att de urgente i de necesare - cea
ai ic tulburare, scr!itul unei ui&&& 1reau s te
rog&&&
- 2esigur, donule& 7ti!i ceva@ 2ac v trebuie
atta linite, pute!i s ncuia!i ua, oriicnd vre!i&
- ( o idee )oarte bun&
- 2ar paiele astea, donule&&& +ot s%i ngdui
s observ&&&
- 3u& 2ac te supr paiele, trece%i%le la socoteal&
7i ai bobni ceva, care aducea )oarte ult a n8u%
rtur&
.rta att de )ioros, aa cu sttea acolo, cuprins
de nie - gata, gata s izbucneasc - cu sticla n% %
tr%o n i eprubeta n cealalt, nct doana ;all
si!i c iar o apuc spaiele& 2ar nu se lsa ea cu
una, cu dou&
- 5n cazul acesta, donule, a vrea s tiu ct socoti!i
c )ace&&&
- 6n iling& +une un iling& /red c atta a8unge,
nu@
- Bie i aa - ncuviin! doana ;all, aternnd
)a!a de as& 2ac v )ace plcere, desigur&&&
'usa)irul i ntoarse spatele i se aez, o)erindu%i
la vedere doar gulerul ridicat al paltonului&
/on)or rturiei doanei ;all, strinul a lucrat
toat dup%aiaza aceea cu ua ncuiat i - cea ai
are parte din tip - n linite deplin& 2oar o sin%
gur dat a rsunat o lovitur puternic, urat de un
zngnit de sticle sparte, de parc cineva ar )i izbit n
asJ s%a auzit apoi zgoot de cioburi, aruncate cu )urie
pe 8os, i un pas nervos strbtnd caera n lung i%n
lat& Tendu%se s nu se )i ntplat ceva, doana ;all
veni )uga sus i%i lipi urechea de u, )r s )ac cel
ai ic zgoot&
173
- 3u ai pot continua - bodognea strinul ca
ieit din in!i - nu ai pot erge nainte# Trei sute
de ii, patru sute de ii# :ensitatea asta )r de
s)rit# '%a nelat# +oate s dureze toat via!a#&&&
Cbdare# Cbdare, da, sigur#&&& (ti nebun# 3ebu%
nule#
5n clipa aceea ns, tropitul unor bocanci potcovi!i
care clcau greoi pardoseala de crid din local o
sulse pe doana ;all de la postul ei& 1rnd%nevrnd,
)u nevoit s renun!e la audierea onologului& /nd se
ntoarse, odaia era din nou cu)undat n liniteJ nu se
auzea dect scr!itul uor al scaunului i, din cnd n
cnd, clinchetul vreunei sticle& Burtuna se potoliseJ
cercettorul i relua se, lucrul& /nd i%a adus ceaiul,
doana ;all a zrit sub oglinda concav din col!ul
odii nite cioburi i o pat aurie care )usese tears
de ntuial& :ediat i%a atras aten!ia asupra acestor
stricciuni&
- Trece%i la socoteal, i%a tiat el vorba& +entru
2unezeu, nu scoate din srite# 2ac%!i )ac vreo
pagub, trece%i%o la socoteal i gata# Br s se n%
toarc, strinul continua s bi)eze o list n caietul pe
care%l avea n )a!&
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- . s%!i spun una bun# opti Bearenside pe un
ton isterios&
$e gseau n ica berrie din :ping ;anger&
- (i hai, zi o dat# l zori Teddy ;en)rey&
- TipuW sta de care vorbeti, adic l de%l uc
potaia ea - ei bine, e negru# /el pu!in aa%i pe pi%
cioare& 1zui prin ruptura de la pantaloni& Te a%
teptai s dai de culoarea aia roz a pielii, nu@ (i
bine - nu s%a vzut niic# 3uaW negreal& .scult
ce%!i zic eu, e negru ca plria ea#
- 3eaiauzit# se inun ;en)rey& 4ricu, e un
caz curios& /u se )ace atunci c are un nas rou de
parc%ar )i vopsit@
- ' rog, adise Bearenside& 7tiu asta& 2aW uite,
a s%!i zic ce cred eu& 4uW sta e bl!at, Teddy#
174
ici negru, colo alb - e nuaW pete# 7i de%aia se ru%
ineaz& +esene c%i un soi corcit& / tii ce se n%
tpl la d%lde tia@ /teodat culorile, n loc s
se aestece ntre ele, ies pestri!e& . ai auzit eu
dintr%astea& .a e i la cai, toat luea tie&&&
IV. MR. CUSS #I PUNE STR4INULUI
C#TEVA #NTREB4RI
. n)!iat cu oarecare lu" de anunte pre8u%
rrile n care sosise necunoscutul la :ping, pentru ca
cititorul s poat n!elege ipresia e"traordinar pe care
o strnise apari!ia lui& 5ns, a)ar de dou ntplri
ciudate, nu s%a petrecut are lucru n tipul ederii lui
la *+otalionul cu cai,, pn n ziua de poin a serbrii
clubului& .u ai avut loc o serie de ciocniri cu doana
;all, n chestiuni de disciplin doestic, dar de )iecare
dat - pn ctre s)ritul lui aprilie, cnd s%au ivit
priele siptoe de srcie - orocnosul locatar i
nchidea gura prin sipla i8locire a unui suplient de
plat& 'r& ;all nu%l prea avea la ini pe strin i, ori
de cte ori ndrznea, i e"pria prerea c ar )i ult
ai n!elept s i se )ac vntJ nu%i ani)esta ns
antipatia prea )!i, ci i%o re!inea n od den i%l evita
pe usa)ir att ct i era posibil&
- .teapt pn la var - l povtuia doana ;all
- pn ncep s vin arti(tii. 2up aia o vedea noi# 4
)i el ca o)turos, nu zic ba, daW banii rn bani,
orice%ai vrea tu s zici#
$inguraticul uteriu nu se ducea la biseric i nu
)cea nici o deosebire ntre duinici i zilele obi%
nuite Hnici car nu%i schiba costuul#I& *Lu%
creaz cu toane, - aa gndea rs& ;all& 6neori se
scula devree i uncea )r rgaz& .lteori ns se
trezea trziu, se pliba ore ntregi n lung i%n lat
175
prin odaie, )rntndu%se )r ncetare, apoi se apuca
s )ueze sau adorea n )otoliul de lng sob& 3u
avea nici un )el de legtur cu luea din a)ar& Belul
lui de a se purta continua s )ie inegalJ coportarea
lui era venic aceea a unui o ntrtat la cule de
cinevaJ n vreo dou rnduri l auzir trntind, rupnd,
izbind sau s)rndu%i lucrurile, n prada unor accese
de )urie turbat& 4biceiul de a vorbi de unul singur, cu
voce 8oas, punea din ce n ce ai ult stpnire pe elJ
dar, cu toate c asculta cu contiinciozitate la u, rs&
;all nu izbutea s pun cap la cap cele auzite&
+este zi, strinul ieea )oarte rar din cas, dar pe la
as)in!it obinuia s se plibe, n)o)olit din cap pn%n
picioare, ca un balot, )r s%i pese dac a)ar era cald
sau receJ alegea totdeauna crrile cele ai singuratice
i ai ubrite& 4chelarii lui ct roata i sinistra%i )a!
banda8at, care se iveau de sub arginea lat ct o
streain a plriei, rsreau uneori pe neateptate din
ntuneric, bgndu%l n sperie!i pe vreun uncitor care
se ntpla s treac pe acolo n dru spre cas& 5ntr%o
sear, pe la nou i 8utate, Teddy ;en)rey, ieind ca
pe trei crri de la *'antia +urpurie,, s%a speriat grozav
- ai are ruinea# - la vederea unui cap alb ca o
tidv de ort Hstrinul ubla cu plria n nI, care
s%a ivit n luina ce !nise pe ua hanului& /opiii care%l
zreau pe%nserat visau noaptea cpcuni&&& i nu s%ar )i
putut spune care pe care se puteau su)eri ai pu!in# 5n
orice caz, cele dou pr!i ani)estau o vie antipatie reci%
proc&
(ra )iresc ca o persoan cu n)!iare i coportri
att de ieite din coun s constituie principalul su%
biect de conversa!ie ntr%un sat ca :ping& +rerile
asupra preocuprilor lui erau pr!ite& 2oana ;all
se arta ct se poate de susceptibil n privin!a u%
teriului ei& /nd era ntrebat, e"plica pe ndelete c
dunealui este un *cercettor tiin!i)ic, Hrostea cu
gingie )iecare silab, ca i cu s%ar )i teut s
nu%i scape vreuna&I 2ac interlocutorul dorea s a)le
ce%i aia un *cercettor tiin!i)ic,, hangi!a rspundea
cu un aer de superioritate c orice o cu carte tre%
176
buie s tie car atta lucru, i%i destinuia apoi c
*donul descoper lucruri,& 4aspetele ei, aduga rs&
;all, avusese un accident, care i des)igurase vreelnic
)a!a i inile i, )iind o natur )oarte sensibil, nu
putea su)eri ca luea s bage de sea in)iritatea lui&
2ar, )r tirea ei, circula i alt versiuneL strinul
ar )i un criinal care s%a n)o)olit n halul sta ca s
scape de 8usti!ie, nelnd ochiul poli!iei& :deea rs%
rise n intea lui r& Teddy ;en)rey& 2ar nieni n%au%
zise ca de pe la i8locul sau s)ritui lui )ebruarie n%
coace s se )i petrecut vreo cri ai serioas& Bil%
trat prin iagina!ia lui r& <ould, suplinitorul de
la 7coala 3a!ional, teoria ,,criei, a brcat o alt
)or - i anue, c strinul ar )i )ost un anarhist
deghizat, care )abrica bobe e"ploziveJ zelosul nv%
!tor a luat chiar hotrrea s%l urreasc pe ascuns,
att ct i ngduia tipul liber& ( drept c cel ai
adesea urrirea se rginea la privirea scruttoare pe
care r& <ould i%o arunca strinului ori de cte ori l
ntlnea, i la o serie de ntrebri de ordin general,
adresate unor oaeni care nici nu%l vzuser vreodat&
+n la ur, r& <ould n%a descoperit niic&
6n alt curent de opinie era cel lansat de r& Bearen%
side& /ru!aul avea c!iva adep!i care )ie c adi%
teau ca atare teoria culorilor pestri!e, )ie c%i introdu%
ceau diverse odi)icri& .a, de pild, $ilas 2urgan
)usese auzit declarnd c *dac s%ar arta la panora,
sta ar )ace bnet n dou ceasuri#, 7i, pentru c era
i pu!in teolog, r& 2urgan l aseuia pe strin cu
*oul cu un singur talant,, din biblie& .l!ii adopta%
ser un punct de vedere care solu!iona toate proble%
eleL l considerau pe isteriosul persona8 drept un
nebun ino)ensiv& .ceast versiune avea avanta8ul c
lurea dintr%o dat toate senele de ntrebare& 5n
a)ara acestor grupuri cu opinii bine de)inite, se ai
gseau i cte unii cu preri ai schibtoare sau
al!ii care aestecau ai ulte versiuni la un loc& Lo%
cuitorii din $usse" nu prea erau supersti!ioiJ abia
dup ntplrile de la nceputul lui aprilie prinse pen%
tru pria oar s uble prin sat zvonul c ar )i ceva
necurat la i8loc& /hiar i atunci ns, nuai )eeile
177
plecau urechea la aseenea oapte&&& 4ricu, indi)e%
rent de ceea ce gndeau despre obiectul aten!iei lor,
to!i locuitorii din :ping cdeau de acord ntr%o singur
privin!L antipatia pe care o nutreau )a! de el& 3er%
vozitatea lui, pe care intea unui intelectual de la ora
ar )i nteles%o cu uurin!, i uluia pe aceti panici
cet!eni din $usse"& <esturile lui de )urie, pe care le
surprindeau din cnd n cnd, pasul repezit cu care
trecea seara pe lng ei, cutnd ungherele cele ai
retrase, e"ploziile de ne)ireasc nie cu care respin%
gea orice ani)estare de curiozitate din partea lor,
gustul lui pentru ntuneric, care%l )cea s ncuie uile,
s trag storurile, s sting lunrile i lpile -
cine ar )i putut s aprobe ast)el de purtri@ /nd l
ntlneau prin sat, se )ereau din druul luiJ dup ce
trecea, tinerii ugube!i i ridicau gulerele paltoanelor,
i pleoteau arginile plriilor i se luau dup el,
aiu!rindu%i purtarea stranie& (ra pe atunci la
od un cntec popular, care se chea */pcunul,&
La concertul dat n sala de )estivit!i a colii - cu
scopul strngerii de )onduri pentru nzestrarea bise%
ricii cu lpi - iss $atchell a cntat */pcunul,&&&
i de atunci, era de a8uns s se adune doi%trei steni
la un loc, ca de ndat ce se ivea strinul, s se aud
cte o )rntur din cntecul cu pricina, )redonat cu un
seiton ai sus, sau ai 8os& /opiii pe care%i apuca
seara pe uli! strigau dup el */pcunule,# i o
tergeau la iu!eal, )udulindu%se cu bravura lor, dar
cu inia ct un purice&
+e /uss, )elcerul salului, l rodea curiozitatea& Ban%
da8ele acelea i a!!au interesul pro)esionalJ cele o
ie i una de sticle, de care auzise, i deteptau invi%
dia& 5n tot cursul lunilor aprilie i ai a pndit un
prile8 de a intra n vorb cu strinul& 5n cele din ur,
pe la Cusalii, si!ind c nu ai poate rezista, i%a
gsit drept prete"t o list de subscrip!ie pentru an%
ga8area unei in)iriere counale& 2ar nu ic i%a
)ost irarea cnd a a)lat c doana ;all nici nu tia
cu i chea pe uteriul ei&
- 'i%a zis el un nue - )cu ncurcat doana
;all Hdeclara!ie care de alt)el era cu totul ine"actI
178
- dar nu l%a auzit bine& $e gndea i ea c%i o do%
vad de prostie s nu%i tie nuele cuiva cu care stai
sub acelai acopernt& /uss ciocni n ua caerei
de oaspe!i i intr& 2inuntru se auzi o n8urtur
stranic&
- 1 rog s scuza!i c v tulbur&&& a nceput )el%
cerul& 2ar n clipa aceea ua s%a nchis, aa c doana
;all n%a ai putut prinde restul conversa!iei&
Tip de vreo zece inute nu s%a auzit dect un urur
de voci&&& apoi un strigt de uiire, tropit de picioare,
zgootul unui scaun rsturnat, un hohot de rs ca un
ltrat, pai iu!i care se ndreptau spre u&&& i n cele
din ur apru /uss, alb la )a!, aruncnd peste ur
nite priviri ngrozite& Ls ua deschis n ura lui,
)r car s se uite la hangi!, strbtu coridorul n
)uga are, cobor treptele i dispru& 'rs& ;all sttea
n dosul te8ghelei, cu ochii !int la ua deschis a ca%
erei de oaspe!i& 5l auzi pe strin cu rde ncetior i
cu ubl prin odaie& 2e unde sttea ea, nu putea s%i
vad )a!a& 2eodat ua caerei )u trntit cu putere i
linitea se aternu din nou&
/uss alergase glon! la r& Bunting, vicarul&
- .rt eu a nebun@ izbucni )elcerul, de cu ptrunse
n cru!a ponosit a s)in!iei sale& . eu aerul cuiva
care nu%i n toate in!ile@
- /e s%a ntplat@ ntreb r& Bunting, aeznd un
aonit peste )oile volante pe care%i scria viitoarea
predic&
- 4ul acela de la han&&&
- (i bine@
- 2%i ceva de but, g)i /uss, lsndu%se s
cad pe un scaun& 2up ce%i potoli nervii cu un pahar
de vin ie)tin - singura butur pe care o avea bunul
pop la nden - i povesti despre ntrevederea pe
care o avusese cu pu!in nainte& :ntru n odaie - n%
cepu el - i%i cer s subscrie la )onduW la pentru in%
)irier& /u a intrat eu, i%a vrt inile n buzu%
nare i s%a trntit n scrb pe un scaun& /nd i%a zis
despre ce%i vorba, ce crezi c%a )cut@ $%a siorcit& Kic
eu p%orL . auzit c v interesa!i de tiin!&&& La
care elL *2a, da, i iari a tras pe nas# 7i uite%aa se tot
179
siorcia ntr%una# +esene c%a prins un guturai
nuruW unu& 3ici nu%i de irare, dac ubl toat
ziua n)o)olit# (i, i %apuc eu s%i vorbesc de in)ir%
ier, da%n vreea asta trag cu coada ochiului pWn
toate pr!ile, s vd i eu ce inune era p%acolo@ $ticle
- chiicale cu grada# Balan!, eprubcte n stative
i un iros - ca de ghiocei& 5l ntreb dac%i dispus s
dea i el ceva& *. s gndese,, )ace el& 2up aia l%
a ntrebat )r%ncon8ur dac se ocup cu vreo cer%
cetare& *2a,, zice el& 4 cercetare de lung durat@
.tunci au ca intrat dracii%ntr%nsulL *4 s dureze al
naibii de ult,, i zice el i, la vorbele astea, ca s zic
aa, i%a srit utarul& *Ku@, )ac eu& .tunci se apuc
s i nire tot necazul lui& $ttuse toat vreea ca pe
8ratic i ntrebarea ea parc i%a turnat gaz pe )oc&
3u tiu ce i%a zis el de un )el de re!et - cic o re!et
)oarte iportant - daW n%a vrut s%i spun la ce%i
)olosea& *(ra ceva edical@, zic eu& *2racu s te ia#
sare el& /e tot urreti s sco!i de la ine@,
'i%a cerut scuze& La care el iar s%a siorcit i
a tuit& 2up aia i%a povestit ai departe& Kicea c
a citit re!eta& /are re!et con!inea vreo cinci ingre%
diente& 7i dup aia a pus%o 8os i a ntors capul& 1ine,
zice el, un curent de la )ereastr i su)l hrtia& 6n
)l)it, un )onet Htii, dunealui lucreaz ntr%o ca%
er cu cinul deschisI i gata# 1ntul a dus%o peste
)lcrile din cin i a ridicat%o n sus pe horn& (l s%a
repezit dup re!et tocai cnd hrtia urca pe horn&
.a# (i, cnd a a8uns aicea cu povestea, a vrut, rog,
s%i arate cu s%a ntplat&&& i a%ntins bra!ul&
- (i i@
- 3%avea n& 3uai neca goal& 'aic doane#
zic eu n ine, asta nsean schilodire, nu glu# $e
vede c poart o protez - aa i%a dat eu cu ideea
- i i%a scos%o&&& 2aW dup aia stau eu i gndesc
bineL , e ceva ciudat n treaba asta& /u dracuW de
poaW s !ie neca n sus - o nec u)lat, do%
nule# - dac n%are niic n ea@ +entru c - !i spun
- nu era niic n ea# 3iic pn la ncheietura cotu%
lui& . putut s uit prin deschiztura anetei pn
180
sus la cot# 5nc cevaL neca avea o gaur, i prin gaura
aia zrea o licrire de luin#
*2unezeule are#, a geut eu& .tuncea oul s%a
oprit din vorb& $%a uitat la ine cu nite ochi de te
bgau n boale i dup aia s%a uitat la nec&
- (i bine@
- .sta%i tot& 3%a zis nici o vorb, s%a uitat la ine
!int i i%a vrt iute neca la loc n buzunar& *Tocai,
!i spunea - a zis el ai departe - c hrtia luase
)oc, nu%i aa@, 7i iari a tuit&&&
- /u dracu de po!i s iti n )elul sta o nec
goal@ l%a ntrebat eu&
- 4 nec goal@
- 2a, o nec goal&
- 4 nec goal, ai zis@ .i vzut c%i goal@
$e ridicase n picioare& '%a sculat i eu& . ers
ncetior spre ine& 1reo trei pai a )cut& .cu era
)oarte aproape unul de altul& $)oria de te bga%n spe%
rie!i& (u nu %a clintit din loc, daW s )iu eu al dra%
cului dac ar ai putea careva s stea linitit cnd s%ar
apropia de el ncet, ncet cp!na aia banda8at, cu nite
ochelari ct )ar)uriile&
- .i spus c era o nec goal@ ntreb el a treia
oar&
- 2a, sigur, zic eu&
(i, i ce crezi c )ace atunci@ 5i scoate neca din
buzunar, cu o ncetineal care te nnebunea, i%i ridic
bra!ul spre utra ea, ca i cu ar )i vrut s i%l ai
arate o dat& 2aW cu !i spun, )oarte ncet& (u
holba la el& 'i se prea c stau acolo de%un veac& *(i
bine - zic Hi tuesc ca s%i dreg glasulI - nu%i
niica nuntru&,
$i!ea nevoia s ndrug ceva, pentru c ncepuse
s%i )ie )ric& +utea acua s vd prin nec
pn n )und, la ur, )iindc el a ntins%o drept spre
ine, ncet de tot - uite aa - pn cnd aneta a
a8uns la vreo dou degete de ochii ei& 3u vezi n )iece
zi o nec goal care se ntinde spre tine, aa%i@
7i%apoi&&&
- (i@
181
- /eva - ceva care la atingere aducea a deget -
i%a tras un bobrnac n nas#
Bunting ncepu s rd&
- 2ar nu era niic nuntru# - se n)ierbnt
/uss - i, cnd rosti cuvntul *nuntru,, glasul i se
pre)cu ntr%un rget& 2uitale !i%e uor s rzi, dar !i
spun c de ngrozit ce era i%a dat una peste nec,
a )cut stnga pre8ur i a ters%o de acolo -
l%a lsat&&&
Belcerul se opri& $e vedea lipede c groaza care%l
cuprinsese nu era de loc pre)ctorie& /u o utr 8al%
nic, se rsuci i%i ai turn un pahar din e"celentul
vin ie)tin al vicarului&
- 7i cnd l%a lovit peste nec - relu el -
a si!it c ating o n&&&
- 7i nu era nici o n# 3ici ur de aa ceva#
'r& Bunting rase pe gnduri& +rivi bnuitor spre
/uss&
- ( o poveste )oarte interesant, rosti el& 5i luase o
n)!iare gnditoare i plin de gravitate&
- 2a, da, ntr%adevr, o poveste )oarte interesant&&&
repet r& Bunting cu un aer de doct e)az&
V. SPARGEREA DE LA SEDIUL PAROHIEI
2atele asupra spargerii de la casa parohial ne%au
parvenit prin aabilitatea vicarului i a so!iei sale&
Lucrurile s%au petrecut la o or naintat din noaptea
spre Cusalii - srbtoare n cinstea creia la :ping
are de obicei loc o )estivitate la club& $e pare c n
linitea aceea adnc dinaintea zorilor, rs& Bunting
s%ar )i trezit dintr%o dat cu ipresia cert c cineva
deschide i nchide ua doritorului& La nceput nu
l%a deteptat pe al su so!, ci a ras n pat, tragnd
cu urechea& 2eodat deslui lipitul unor picioare goale
182
care veneau dinspre caera alturat i strbteau co%
ridorul, ndreptndu%se spre scar& 5ndat ce se ncre%
din! c nu s%a nelat, l scul pe reverend r& Bun%
ting, ct putu de ncet& +rintele nu aprinse lapa, ci,
punndu%i ochelarii, halatul doanei i papucii de
baie, iei n u s asculte& .uzi lipede cu cineva
b8bia pe la pupitrul din odaia lui de lucru de la par%
ter& .poi, un strnut stranic )cu s se cutreure pe%
re!ii& 1icarul se ntoarse n doritor, puse na pe
ara cea ai la nden - vtraiul - i cobor tip%
til scara, )r cel ai ic )onet& 2oana Bunting
iei dup el i se opri n capul scrii
/easul era aproape patru i ntunericul nop!ii se des%
tra ncet%ncet& +e coridor se zrea o gean de lu%
in, dar prin ua odii de lucru se csca bezna de ne%
ptruns& Linitea adnc nu era tulburat dect de scr%
!itul uor al treptelor sub pasul donului Bunting i
de zgootele nedesluite din odaia de 8os& 2eodat -
un pocnet, hritul unui sertar care se deschide i un
)onet de hrtii& 6r o n8urtur, apoi s)ritul unui
chibrit - i caera )u scldat ntr%o luin glbuie&
1icarul, care a8unsese pe coridor, putu s zreasc prin
crptura uii pupitrul, sertarul deschis i o lunare
care ardea pe pupitru& 2ar pe ho! nu izbuti s%l vad#
Case locului, netiind ce hotrre s ia& /u chipul
alb i ncordat, doana Bunting cobora ncet scrile
n ura lui& 6n singur lucru i ddea cura8 donului
BuntingL convingerea c ho!ul era unul de prin sat&
6n zornit de onede&&& 5n!eleser c ho!ul dduse
peste banii pe care%i !ineau pentru gospodrie - cu
totul dou lire i ceva, n onede de aur& La auzul
acestui sunet, reverend r& Bunting si!i brusc n%
denul de a intra n ac!iune& $trngnd cu putere v%
traiul n n, nvli n caer, urat ndeaproape de
nevast%sa&
- +red%te# strig reverendul cu o voce )ioroas&&&
i se opri, nrurit& 4daia era cu desvrire goal&
Totui andoi ar )i putut 8ura c auziser chiar n
oentul acela pe cineva icndu%se prin odaie& $t%
tur vreo 8utate de inut neica!i, cu respira!ia
tiat& .poi, rs& Bunting strbtu ncperea i se
183
uit n dosul paravanului, iar r& Bunting, nsu)le!it
de un ipuls asentor, privi sub pupitru& 'rs& Bun%
ting ridic perdelele, iar r& Bunting e"ain soba, i
scoroni n ea cu vtraiul& 'rs& Bunting cercet cu
aten!ia coul de hrtii, iar r& Bunting deschise l%
di!a de crbuni& 5n s)rit se oprir andoi i%i adresar
unul altuia priviri ntrebtoare&
- . )i putut 8ura c&&& ncepu r& Bunting, dar se
opri& Lunarea# rcni el& /ine%a aprins lunarea@
- $ertarul# e"cla nevast%sa& 6ite, banii au dis%
prut# .lerg spre u& 2intre toate ntplrile
e"traordinare&&&
5n oentul acela rsun pe coridor un strnut vi%
guros& 2dur buzna a)ar din odaie, dar tocai
atunci ua de la buctrie se nchise cu o bu)nitur
zdravn&
- .d lunarea# - ordon donul Bunting - i
luineaz%i druul#
.uzir andoi un zngnit de zvoare trase n
grab& /nd a pins printele ua de la buctrie, toc%
ai se deschidea ua din )und, lsnd s ptrund
nuntru luina cenuie a zorilor, care se aternea
peste tu)iurile ntunecate ale grdinii din spatele casei&
2onul Bunting era sigur c nieni i niic nu ieise
pe ua din )und& 7i totui, ua asta s%a deschis, a ras
un oent neicat i pe ur s%a trntit la loc# 5n
clipa aceea, )lacra lunrii pe care o adusese rs&
Bunting treur, orbindu%i cu plpirea ei 8ucu&&&
Trecu ai bine de un inut pn cnd intrar n
buctrie&
5ncperea era goal& .u zvorit la loc ua din )und, au
e"ainat cu aten!ie buctria, cara, spltorul i, n
cele din ur, au cobort n pivni!& .u scotocit toat
casa, dar degeaba& 3%au gsit pe nieni&
Korii zilei i gsir pe r& Bunting i pe so!ia lui - o
pereche destul de bizar costuat - uitndu%se nuci
unul la altul i e"plorndu%i propria locuin!, la luina
inutil a unui uc de lunare&
- 2intre toate ntplrile e"traordinare&&& ncepu
reverendul pentru a douzecea oar&
184
- 2ragul eu - l ntrerupse doana Bunting - o
aud pe $usie venind& Ci aici pn intr ea n bu%
ctrie, i dup aia )ugi iute sus&
VI. A #NNEBUNIT MOBILA8
5n lunea Cusaliilor, doana ;all i so!ul duisale se
trezir dis%de%diinea! - nainte chiar ca 'illie s se
)i nhat la corvoada zilnic - i coborr tiptil n
pivni!& .veau de ndeplinit acolo o opera!ie care%i
privea e"clusiv pe ei - ceva n legtur cu greutatea
speci)ic a berei lor&
.bia intraser n pivni!, cnd doana ;all constat
c uitase s aduc sticla cu sarsaparilla
1
din doritor&
/u duneaei era e"pertul i operatorul principal n
treaba asta, isiunea de a se duce sus dup sticl i
reveni so!ului&
.8uns n capul scrii, r& ;all se ir o clip, v%
znd c ua odii de oaspe!i era ntredeschis& 5i ur
ns druul, intr n doritor i lu sticla, aa precu i
se poruncise&
+e cnd cobora, observ ceva nouL zvoarele uii de
la intrare )useser date n lturi& 7i atunci, iluinat
de o str)ulgerare subit, )cu o legtur ntre toate
anuntele acestea i bnuielile donului Teddy ;en%
)rey& 5i aintea cu certitudine c seara trecut !inuse
chiar el lunarea, n tip ce rs& ;all trgea z%
voarele& Case cu gura cscatL apoi urc iari
scara, cu sticla n n& Btu la ua strinului& 3ici un
rspuns& Btu iarJ apoi pinse ua i intr&
1zu ceea ce se ateptase s vad& +atul i caera
erau goale& 2ar - curios lucru, chiar i pentru intea
1
+lant a crei rdcin con!ine saponineJ este utilizat - printre
altele - la )alsi)icarea berei& Hn& t&I
185
lui greoaie - pe scaun i de%a lungul spetezei patului
erau azvrlite banda8ele strinului i hainele - sin%
gurul rnd de haine, dup ct tia r& ;all& +n i plria
)lecit era coco!at negli8ent pe speteaza palului&
2eodat, din adncurile pivni!ei rzbi pn la el glasul
nevesti%si& Belul n care l striga - ncnd silabele i
ridicnd interogativ tonul, pn la o not )oarte acut
Hsene care indic la !ranul din West%$usse" c i%a
ieit din rbdriI l sulse din uiirea lui&
- <eorge# <eorge# .i gsit ce trebuie@
'r& ;all se ntoarse i cobor n grab&
- 0enny - i se adres el peste parapetul scrilor
din pivni!& $ tii c ce ne%a zis ;en)rey e%adevrul%
adevrat# 2unealui nu%i n caer la el# 7i ua din
)a!%i descuiat&
La nceput doana ;all n%a prea n!eles despre ce
era vorba, dar ndat ce a priceput, a dorit s se con%
ving cu propriii ei ochi dac ntr%adevr odaia era
goal& Ninnd nc sticla, so!ul o porni nainte&
- 5nchipuie%!i, draga ea, dunealui a plecat, daW
hainele lui snt acolo# coplet el& 7i atunci %ntreb,
ce )ace )r haine@ Xsta nu%i lucru curat#
5n tip ce urcau andoi scrile pivni!ei, avur i%
presia - dup cu s%a veri)icat ulterior - c ua de
la intrare s%a deschis i s%a nchis la locJ dar, privind
ntr%acolo i vznd ua nchis, nu%i spuser niic
unul celuilalt& .8ungnd pe coridor, doana ;all o lu
naintea brbatului i alerg sus& 5n clipa aceea str%
nut cineva pe scar& 'r& ;all, care venea la vreo
ase pai n ur, i nchipui c a strnutat nevas%
t%sa, dup cu doana ;all, care ergea nainte,
avu aceeai ipresie despre so!ul ei& Beeia ddu ua n
lturi i privi n caer&
- /ea ai curioas a)acere pe care a poenit%o
vreodat# e"cla ea&
Tocai atunci si!i c%i strnut cineva chiar n
cea)& 5ntorcnd capul, rase irat cnd l vzu pe r&
;all la o bun distan! de ultia treapt& 2ar peste
cteva clipe se a)la i el n odaie&
2oana ;all se aplec i pipi perna i aternutul&
186
- ( rece, constat ca& 2unealui o )i plecat de ai
bine de o or&
+e cnd rostea aceste cuvinte, s%a ntplat ceva
e"traordinar& /eara)urile s%au strns singure gr%
ad, s%au nl!at n aer - un )el de obil ic%
toare - i au zburat peste tblia patului - ca i cu
o n le%ar )i nh!at de la i8loc i le%ar )i zvrlit pe
8os& 4 clip ai trziu, plria strinului slta de pe
speteaza patului, descria prin odaie o ae!itoare tra%
iectorie circular i se avnta drept n obrazul doanei
;all& La )el de iute a luat%o razn buretele de pe spl%
tor&&& dup el a pornit la plibare scaunul, aruncnd
cu nepsare pe 8os haina i pantalonii strinului&&& i,
rznd sec, cu un glas care - ciudat# - sena leit cu
al sinistrului uteriu, scaunul i%a ntors pe nea%
teptate cele patru picioare spre rs& ;all, s%a dat pu%
!in napoi, ca i cu ar )i vrut s%i ia vnt - i a n%
ceput s trag vrtos n ea& 6rlnd, hangi!a s%a rsucit
pe clcie i atunci picioarele scaunului au pins%o din
spate, binior dar cu toat hotrrea, silindu%i pe
andoi so!ii s ias din odaie& 5n ura lor, ua s%a
trntit cu putere i s%a ncuiat singur& 1ree de o se%
cund, scaunul i patul au e"ecutat, dup ct se pare, un
dans triu)al&&& dintr%o dat ns totul s%a cu)undat n
linite&
+e scar, biata )eeie czu aproape leinat n bra!ele
donului ;all& /u greu a izbutit el - a8utat de 'illie,
pe care o deteptaser !ipetele - s o care 8os pe scri i
s%i dea ntritoarele care se )olosesc n aseenea
cazuri&
- Xtia snt *spiri!i,# bolborosea doana ;all& 7tiu
eu c tia snt *spiri!i,& . citit eu la 8urnal de ei&
'ese i scaune care sar i danseaz&&&
- 'ai ia o pictur, 0enny, o ndena ;all& 4 s te
ntreasc&
2oana ;all i ddea nainte&
- 5ncuie%l a)ar# 3u%l ai lsa s intre# . i%
rosit eu ceva&&& Trebuia s%i dau seaa&&& /u ochii
ia i cu capuW la banda8at&&& i nu ergea niciodat
duinica la biseric# 6nde ai pui toate sticlele alea
- ai ulte dect se cuvine s aib cineva# 'i%a b%
187
gat spiri!ii%n obil&&& 4), n obila ea, veche, zdra%
vn, o inune de obil# /hiar pe scaunul la obi%
nuia s ad biata aic%ea cnd era eu ic#
2oane, i cnd te gndeti c acuW acuW poaW s sar pe
ine#
- 5nc o pictur, 0enny# o ruga ;all& .i nervii
zdruncina!i&
4 triiser pe 'illie s%l trezeasc i s%l chee pe
r& $andy Wadgers, )ierarul, care locuia la captul uli%
!ei&
Bata strbtu n grab uli!a satului scldat n luina
poleit a rsritului de soare&
- $alutri de la donuW ;all& 'obila de sus )ace pe
nebuna& .r vrea donuW Wadgers s po)teasc pn
acolo@ .a a grit 'illie&
'r& Wadgers era un o atottiutor, da, da, chiar
sta%i cuvntul# +e deasupra, ai era i plin de idei&
5ndat a i considerat cazul ca deosebit de grav&
,,$%i pice ie na dac asta nu%i vr8itorie, -
aceasta a )ost opinia iediat a donului $andy Wad%
gers& */u unuW ea sta e nevoie de potcoave la pi%
cioare
'nat de curiozitate, sosi la han& 2onul i doana
;all ar )i dorit s urce n caera de sus, condui de
r& Wadgers, dar dunealui nu prea de loc grbit&
+re)era s coenteze cazul pe coridor& +este dru s%a
ivit biatul de prvlie al lui ;u"ter i s%a apucat s
deschid obloanele tutungeriei& 5ndat l%au invitat i
pe el la discu!ie& Birete, dup cteva inute a sosit
i r& ;u"ter n persoan& <eniul anglo%sa"on n a%
terie de parlaentaris se a)ir o dat ai ultL
s%au purtat interinabile discu!ii i nu s%a pornit la nici
o ac!iune hotrtoare&
- Trebuie stabilite n priul rnd )aptele, insista
r& $andy Wadgers& Trebuie s )i siguri c snte
ndrept!i!i s sparge ua& 4 u nespart po!i s%o
spargi oriicnd, daW, ia zi%i, o u dac%ai spart%o,
po!i s o ai )aci nespart@
2ar, deodat, ca prin inune, ua caerei de sus
se deschide de la sine& To!i rn nruri!i, cu
ochii holba!i& $trinul, ncotonit ca de obicei, i
188
)ace apari!iaL ncepe s coboare scrile aruncndu%le
din dosul ochelarilor aceia ntuneca!i, halucinant de
ari, o privire ai ohort i ai de neptruns ca
oricnd& /oboar cu un ers !eapn i ct se poate de
tacticos, privindu%i ntr%una !intJ strbate coridorul,
ereu cu privirea la ei, apoi se oprete&
- :a uita!i acolo# e"cla el& 4chii tuturor se n%
torc ncotro arat degetul lui nnuatJ lng ua
pivni!ei se vede o sticl de sarsaparilla& .poi strinul
se ntoarce n odaia lui i, cu un gest neateptat, repe% %
zit i bat8ocoritor, le trntete ua%n nas&&&
3ieni n%a deschis gura pn ce nu s%a pierdut i ul%
tiul ecou al uii trntite&
- (i bine, dac asta nu le ntrece pe toate iz%
bucni r& Wadgers, lsnd alternativa n suspensie&
- ' duc nuntru s%l ntreb ce%nsean asta, se
decise ;all, adresndu%i%se lui Wadgers& . s%i cer o
e"plica!ie&
. )ost ns nevoie de o bun bucat de tip pentru
ca so!ul hangi!ei s a8ung n aceast dispozi!ie co%
bativ&
5n cele din ur btu n u, o deschise i apuc s
spun doar attL
- $cuza!i%&&&
- 2u%te dracului# zbier dinuntru un glas nspi%
nttor& 5nchide ua pe dina)ar#
.a s%a terinat scurta ntrevedere&
VII. DEMASCAREA STR4INULUI
3ecunoscutul se ntorsese pe la vreo cinci i 8utate
diinea!a n icu!a odaie de oaspe!i a hanului *La
potalionul cu cai,J a ras acolo pn pe la prnz, cu
storurile lsate i ua ncuiat& 7i nieni n%a ai n%
drznit s se apropie de el, dup p!ania lui ;all&
189
Toat vreea asta n%a ncat niic& 5n trei rnduri
a sunat - a treia oar prelung i cu nervi - dar nieni
nu i%a rspuns&
- $igur c da, ai are i preten!ii, dup ce%!i trntete
un *2u%te dracului#,, bobni rs& ;all&
5ntre tip se vnturase un zvon vag despre spargerea
de la parohie& Binen!eles, )aptele )ur puse n legtur&
;all, ntovrit de Wadgers, plec s%l caute pe r&
$chuc?le)orth, agistratul, ca s%i cear un s)at& /u ce
s%a ndeletnicit strinul n acest rstip, nu s%a putut
a)la& H3ieni nu se ncueta s urce scaraI& /nd i
cnd l auzeau cu soar odaia n lung i%n lat& 5n
prada unei )urii turbate sprgea la sticle i rupea hrtii
cu neiluita& 5n vreo dou rnduri a rzbtut pn 8os
cte o e"plozie de n8urturi, care se aestecau cu
clinchetul cioburilor&
'icul grup de cet!eni n)ricoa!i, dar roi de curiozi%
tate, se ngroa din ce n ce& 1eni i doana ;u"terJ
c!iva tineri voioi, gti!i cu 8achete negre cuprate
de gata, i cu cravate din hrtie pi?u>
1
, rog, doar era
lunea Cusaliilor# - se alturaser grupului, aruncnd n
dreapta i%n stnga ntrebri aiurea, care%i puneau i pe
ceilal!i n ncurctur& Tnrul .rchie 'ar?er a reuit
s se Heviden!ieze prin cura8ul de care a dat dovad,
intrnd n curte i ncercnd s se uite pe sub storul tras&
3%a izbutit el s vad niic, dar a lsat s se n!eleag
c vzuse destule, aa c ndat l urar i al!i repre%
zentan!i ai tineretului din :ping&
4 zi de Cusalii ai )ruoas ca asta nici c se ai
poenise& 5n 8osul uli!ei principale a satului se nirau
vreo duzin de barci cu diverse distrac!iiJ ai era i
o barac de tragere la !int, iar pe iarb, n pre8a )ie%
rriei, apruser trei vagoane vopsite n galben i n
ca)eniuJ alturi se )oiau nite strini de abe se"e,
pitoresc costua!i, care instalau un 8oc de tragere la
!int )orat din nite nuci de cocos& 2onii purtau
bluze albastre, iar doanele - or!uri albe i plrii
la od, ncrcate cu pene& Woodier, de la ,,+unul
rou, i r& 0aggers, crpaciul, care se ai ocupa i cu
1
5n )rancez n te"tL tighelit& Hn& t&I
190
coer!ul de biciclete de ocazie& 5ntindeau de%a lungul
druului o ghirland cu stegulete i stee englezeti&
La origine, ghirlanda asta slu8ise la aniversarea priului
8ubileu al reginei 1ictoria&
7i acolo, la han, n bezna arti)icial a caerei de
oaspe!i, n care abia dac se )uria vreo aneic raz
de soare, uteriul - de bun sea )lnd - n)o%
)olit n hainele lui groase care%l stn8eneau, se zgia
ntr%una la hr!oagele lui prin ochelarii ntuneca!i, sau
ubla cu sticlu!ele%i urdare&&& i din cnd n cnd i
ai trgea cte%o n8urtur slbatic la adresa tinerilor
glue!i care, dac nu puteau )i vzu!i, se )ceau n
schib auzi!i a)ar, sub )ereastr&&& 5n col!, lng c%
in, zceau cioburile ctorva sticle s)rate& 6n iros
n!eptor de clor otrvea aerul&
. reconstituit acest tablou dup tot ce%au putut
atunci s prind oaenii cu urechea i dup cele ce%au
vzut ei ulterior, cnd au ptruns n odaie&
+e la prnz, strinul a trntit de perete ua caerei
lui i a ras n prag, privind !int la cei trei sau patru
oaeni din local& *2oan ;all#, a strigat el& /ineva
s%a strecurat a)ar cu s)ial i a cheat%o pe hangi!&
;all nu se ntorsese nc&
2up un tip apru doana ;all, rsu)lnd ca ane%
voie - ceea ce n%o piedica de )el s se arate i ai
!an!o& $e pregtise pentru aceast scen& 5i )cu
intrarea !innd n n o tvi! pe care se odihnea o
not de plat neachitat&
- 2ori!i socoteala, donule@ ntreb ea&
- 2e ce nu i s%a servit gustarea de diinea!@
2e ce nu i%ai )cut ncarea i de ce n%ai rspuns cnd
a sunat@ 5!i nchipui c pot tri )r s nnc@
- 2e ce nu i s%a achitat nota de plat@ replic
doana ;all& .sta vreau s tiu&
- Ni%a ai spus i acu trei zile c atept un
andat&
- 1%a rspuns i acu trei zile c n%a de gnd
s atept nici un )el dc andat& 2uneata bobni
cnd !i ntrzie pu!in gustarea, dar dac ai ntrziat
cinci zile cu plata, aia nu%i niic@
$trinul n8ur scurt, dar stranic&
191
- ;ei, hei# se auzi din sala hanului&
- 7i !i%a )i )oarte ndatorat, donule, dac !i%ai
pstra n8urturile pentru duneata# rosti den rs&
;all&
$trinul aducea ai ult ca oricnd cu un sca)andru
n)uriat& /ei din local si!eau c rs& ;all e stpn
pe situa!ie& 0ar )elul n care i%a vorbit el n continuare
n%a )cut dect s ntreasc aceast ipresie&
- .scult%, )eeie&&& ncepu el&
- Te rog s nu ,,)eeieti, pe ine, i%o tie
doana ;all&
- Ni%a spus c nu i%a sosit andatul&
- .h, da, andatul, desigur&
- Totui, cred c ai a ceva prin buzunare&&&
- +i i%ai zis acuW trei zile c n%ai la duneata
ai ult de un sovereign de argint&
- . ai gsit ceva bani&
- (hehei# )cur cei din local&
- ' ntreb unde%ai ai gsit@ i arunc hangi!a&
.ceast ipertinen! pru s%l supere din cale%a)ar
de ru& Btu )urios din picior&
- /e vrei s spui cu asta@
- / ntreb unde%ai ai gsit gologani@ 7i na%
inte de%!i dau nota sau de%!i aduc ncare, ori altele de
)eluW sta, trebuie s%i lureti cteva lucruri pe care
nu le pricep i nu nuai eu, daW nieni nu le pricepe,
i toat luea ar ca dori s le n!eleag& 6ite, eu a
vrea s%i spui ce s%a ntplat sus cu scaunele ele,
i a ai vrea s tiu cu se )ace c odaia dui%
tale era goal i cu ai )cut de%ai intrat din nou@
Toat luea care vine aicea n casa asta intr pe
u - aa%i regula aici la noi - daW duneata n%ai
intrat pe u i a vrea, rog, s tiu pe unde ai intrat@
7i iari a vrea s tiu&&&
2eodat strinul i nl! inile nnuate, cu pu%
nii strni, izbi din picior i rcni un *Nine%!i gura#, de
vuir pere!ii& 6luit, rs& ;all au!i pe dat&
- 2uneata nu n!elegi cine snt sau ce snt eu# (i
lasW c%a s%!i art& +e legea ea# . s%!i art# 5i duse
na la )a! i%i sulse ceva dintre obra8i& 5n centrul
)igurii lui apru o gaur neagr& 3a, !ine# zbier el&
192
Bcu c!iva pai nspre ea i%i ntinse un obiect pe care
biata )eeie l prii cu un gest ecanic, )ascinat cu
era de )igura lui n plin etaor)oz& /nd i ddu
seaa ce !ine n n, hangi!a slobozi un !ipt din adn%
cul pieptului, scp obiectul pe 8os i se trase napoi,
cltinndu%se& (ra nasul - nasul strinului# - roz i
lucios, care se rostogolea pe duuea cu un sunet sec
de carton&&&
3ecunoscutul i scoase apoi ochelarii, i cei c!iva
artori ai acestei scene prinser s rsu)le ai iute&
5i arunc plria de pe cap i, cu icri precipitate,
i sulse )avori!ii i banda8ele& +n atunci i%au ai
!inut oaenii )irea, dar din clipa aceea to!i )ur str%
btu!i de )iorul unei presi!iri sinistre& *4h, doane
s)inte#, g)i cineva& 7i nieni nu%i ai putu stpni
groaza&
(ra ai oribil dect cea ai acabr nchipuire& 5n
)a!a privelitii care i se o)erea ochilor, rs& ;all, care
rsese cu gura cscat, ncreenit de spai, scoase
nc un !ipt i o zbughi spre u& /eilal!i - dup ea&
Buseser pregti!i s vad cicatrici, un obraz des)i%
gurat, o hidoenie onstruoas - n s)rit, ceva
palpabil# - i cnd colo, nimic: Banda8ele, preun
cu o peruc, zburar de%a lungul coridorului pn n
local, ct pe ce s%i loveasc& 2dur cu to!ii buzna pe
treptele hanului, piedicndu%se unul de cellalt& /ci
oul care sttea n)ipt acolo, n pragul odii, gesticu%
lnd i urlnd nite )rnturi de vorbe )r noi, arta
- pn la gt - ca oricare o n toat )irea, voinic,
rog&&& att nuai c n%avea cap# +este gulerul palto%
nului se csca vidul - nici ur de cap#
Localnicii care se gseau ai n 8osul uli!ei auzir
nite urlete desperate& Toate capetele s%au ntors nspre
hanJ zeci de ochi i%au vzut pe cei de la *+otalionul
cu cai, cu !nesc a)ar ca dintr%un tun&&& au vzut
cu rs& ;all cade lat la pnt, iar r& Teddy ;en%
)rey sare n lturi, ca s nu dea peste ea&&& apoi au rz%
btut pn la ei urletele nspinttoare ale 'illie%ei
Hauzind atta lar, )ata alergase de la buctrie i
dduse peste oul )r cap&&&I&
193
Brusc, vacarul ncet&
5n clipa urtoare, toat uli!a se ndrepta n goan
are spre han, - negustorul de zaharicale, proprie%
tarul tirului cu nuci de cocos i a8utorul lui, proprie%
tarul scrnciobului, - bie!ai, )eti!e, elegan!ii i co%
chetele sclivisite ale satului, btrni n halate, !ignci
n or!uri&&& ct ai bate din pale s%a strns o gloat de
vreo patruzeci de su)lete, care cretea ntr%una, se
)rnta, huiduia, voia s tie totul de%a )ir a pr,
scotea diverse e"claa!ii i eitea )elurile opinii n
)a!a iobilului so!ilor ;all& Toti si!eau nevoia s vor%
beasc de%a vala i rezultatul era un soi de babilonie&
/!iva o sus!ineau pe rs& ;all, care leinase& (ra o n%
vleal grozav, pe deasupra creia se depna
povestirea de necrezut a unui glgios artor ocular&
- 1ai, cpcunul#
- 2aW ce%a )cut@
- . lovit%o pe )at#
- Ku@
- $%a repezit la ea cu un cu!it, aa i se pare&
- 3%are cap, !i spun& 7i asta nu%i nuaW aa, o
vorb, ascult% pe ine, e un o )r cap#
- .iurea# 4 )i vreo scaatorie la i8loc#
- 7i%a scos crpele de pe el#
5bulzindu%se, ca s apuce s vad ceva prin ua
deschis, curioii alctuiau un )el de unghi viu, cu
vr)ul n continu agita!ie, diri8at spre han& *$%a oprit
un oent, i%atuncea a !ipat 'illie i el o dat s%a
ntors# Bugea )ata de%i sltau )ustele - i cpcunul
dup ea# 3%a durat cu totul nici zece secunde& +%or
s%a ntors cu un cu!it n n i cu o pine i%a ras
aa, stan de piatr, de parc s%ar )i uitat !int un%
deva& .cuW un inut, nu ai ult# . intrat pe ua
aia& 5!i spun eu c n%are cap de loc: /hiar acua puteai
s%l vezi&&&,
6n )reat uor trecu prin ul!ie& 4ratorul se opri
i se ddu n lturi, ca s )ac loc unei ici procesiuni
care se ndrepta cu pas hotrt spre hanJ n )runte p%
ea )er r& ;all, ro la )a! ca un rac, apoi venea
r& Bobby 0a))ers, 8andarul satului, iar la ur -
194
prudentul don Wadgers& 1eniser nara!i cu un an%
dat de arestare&
Kgootoas, luea o)erea din belug in)ora!ii Hcare
se potriveau una cu alta ca nuca%n pereteI peste cele
ntplate&
- /u cap sau )r cap - declara 0a))ers - eu
trebuie s%l arestez i a s%l arestez#
2onul ;all urc treptele i erse drept la ua odii
de oaspe!i, pe care o gsi deschis&
- 0andar - rosti el - )%!i datoria#
0a))ers pi nuntru, ;all dup el i - tot cel din
ur - Wadgers&&& 5n seiobscuritatea ncperii se pro%
)ila artarea )r cap, !innd o coa8 de pine ntr%una
din inile nnuate i o bucat de brnz n cealalt&
- Xsta%i# strig ;all&
- /e dracu ai nsean i asta@ izbucni o voce
nioas, care venea ca din dreptul gulerului&
- .l naibii de ciudat ai ar!i, stiate don, n%
cepu r& 0a))ers& 2ar, cu cap sau )r cap, andatul
spune nuai *aresta!i persoana,
1
i datoria%i datorie&&&
- La o parte# strig artarea, dndu%se napoi&
/t ai clipi, azvrli n aer pinea i brnza, iar ;all apu%
c tocai la tip cu!itul de pe as, care era ct pe ce
s ureze acelai dru& 2eodat, oul )r cap i
sulse nua stng, care nieri drept n obrazul lui
0a))ers& La care, r& 0a))ers, ntrerupndu%i declara!ia cu
privire la andatul de arestare, se repezi la strin, l
apuc de neca din care nu ieea nici o n, i%l
n)c de gtul invizibil& 4 lovitur rsuntoare priit n
)luierul piciorului i sulse un urlet, dar r& 0a))ers nu
slbi strnsoarea& ;all strecur cu!itul de%a lungul esei
ctre donul Wadgers - care se )oia de colo pn colo,
ca portarul unei echipe de )otbal n o)ensiv - apoi,
cnd 0a))ers i strinul, ncletndu%se i crndu%i la
puni, se pinser pn n dreptul lui& ;all ddu s
sar n a8utor& 6n scaun care se gsea n dru se pre)cu
n !ndri i lupttorii se prvlir unul peste cellalt&
- .puc%l de picioare, uier 0e))ers&
1
0oc de cuvinteL n englezete, cuvntul body nsean i persoan
i corp HdeciL *aresta!i corpul,I& Hn& t&I
195
$trduindu%se s aplice instruc!iunea priit r&
;all se poeni cu un picior n coaste, care%l scoase din
lupt pentru cteva clipe& /t despre r& Wadgers,
acesta, constatnd c decapitatul a reuit s ias de sub
0a))ers i s%i n)ig genunchiul n piept, se retrase
uurel, cu cu!itul n n, nspre u, unde se ciocni de
r& ;u"ter i de vizitiul din $idderbrige, care alerga%
ser n spri8inul legii i al ordinei& 5n acelai oent
czur din dulap cteva sticle, i ncperea se uplu de o
duhoare n!eptoare&
- ' predau# strig necunoscutul, dei l !inea pe
0a))ers !intuit sub el& $ri n picioare g)ind - stranie
nluc, )r cap i )r ini Hi scosese ntre tip i
nua dreaptI - i, cu rsu)larea tiat, geuL
3%are nici un rost#
+rea lucrul cel ai nebunesc din lue s auzi gla%
sul acela care venea din vzduh& 2ar !ranii din $usse"
snt poate oaenii cei ai cu picioarele pe pnint& 0a)%
)ers se ridic i el, i scoase o pereche de ctue, dar se
opri brusc, cu ochii holba!i& 5i dduse vag seaa de
absurditatea ntregii situa!ii&
- :a te uit# Bir%ar s )ie# 2up cte vd, nu pot s le
)olosesc#
4ul )r cap i trecu bra!ul de%a lungul hainei i,
ca prin inune, nasturii pe care%i atingea neca lui
goal se descheiau& .poi bolborosi ceva - c ar )i
priit o lovitur n picior - i se aplec& +rea c%i
pipie panto)ii i ciorapii&
- 1ai de ine# - a strigat deodat ;u"ter -
sta nu%i o, e )anto# 3uaW haine goale# :a uita!i#
: se vede prin guler cptueala hainelor, pn 8os# +ot
s%i bag i na#
. ntins na, dar se pare c s%a lovit de ceva n
aer, cci s%a tras napoi cu un strigt ascu!it&
- Te rog s nu%i ai bagi degetele n ochi, rsun
vocea aerian, pe un ton de crunt indignare& Cealita%
tea este c a)lu aici, cu cap, ini, picioare i tot
restul, dar c ntpltor snt invizibil& ( )oarte nepl%
cut, dar aa snt& .sta nu nsean c trebuie s )iu
rupt n buc!i de orice bdran idiot din :ping, nu%i
aa@
196
/ostuul de haine, descheiat n ntregie i atrnnd
de un suport nevzut, se ridic n sus, cu necile n%
doite proptite n old&
5ntre tip ai intraser i al!i localnici, aa nct
odaia era n!esat de lue&
- 3u zu, invizibil@ l ze)leisi ;u"ter, )r s se
sinchiseasc de protestele lui& /ine dracu a ai auzit
aa ceva@
- 4 )i poate ciudat, nu zic nu, dar cred c nu%i o
cri& 2e ce s )iu altratat n halul sta de un poli%
!ist@
- ., pi asta%i alt poveste, ripost 0a))ers& 2esigur
c n ntuneciea de aici e ca greu s te vad oul,
dar eu a un andat de arestare n regul& 7i nu te
urri pentru c eti invizibil, ci pentru spargere& .
)ost prdat o cas i s%au )urat bani&
- (i i@
- 7i circustan!ele arat n od evident c&&&
- +rostii# i%o tie 4ul :nvizibil&
- 3d8duiesc c e precu spune!i, donule# 2ar
a priit anuite instruc!iuni&&&
- Bine, adise brusc artarea& . s vin& . s
vin& 2ar )r ctue&
- .a se obinuiete, rspunse 0a))ers&
- Br ctue# puse condi!ia nluca&
- $cuza!i%ni, dar&&&
2intr%o dat, artarea se trnti pe un scaun i, na%
inte ca cineva s se )i putut dueri, papucii, ciorapii
i pantalonii erau azvrli!i grad sub as& .poi
4ul :nvizibil sri n sus i haina zbur i ea ct colo&&&
- $ta!i, opri!i%l# strig 0a))ers, dndu%i seaa de
ce se ntpl& 5n)c vesta, dar, cu o sucitur, c%
aa lunec a)ar din ea abandonnd%o oale n na
lui& +rinde!i%l# zbier 8andarul, agitnd vesta& 2ac
o s%apuce s%i dea 8os toate hainele&&&
- +rinde!i%## striga toat luea& 2dur cu to!ii
naval spre caa alb care )lutura - unic rturie
vizibil a e"isten!ei necunoscutului&
6na din necile cii i trnti lui ;all drept n
)a! o direct care%i cur avntul i%l pinse napoi
peste o Toothsoe, paracliserulJ ntr%o clip, caa
197
se trase singur n sus i ncepu s se zbat n gol i
s dea din neci, - ntocai ca o ca pe care%o
dezbraci peste cap& 0a))ers puse na pe ea, dar nu
)cu dect s%i a8ute )antoei la dezbrcat& /eva din
vzduh l plesni peste gur, i trase iute bastonul din
n i ncepu s%l croiasc pe Teddy ;en)rey drept n
cretet&
- .ten!ie# strigau cu to!ii, npustindu%se la nt%
plare i lovind n vnt& +rinde!i%l#
- 5nchide!i ua#
- 3u%l lsa!i s scape#
- . prins ceva#
- (%aici#
(ra un adevrat balauc& +este )iecare cobatant
se abtea o ploaie de puni&&& $andy Wadgers, iste! ca
totdeauna, ba de ast dat cu deteptciunea stiulat de
o lovitur zdravn n nas, deschise ua i o terse&
5bulzindu%se orbete, ceilal!i )ur ngrdi!i n col%
!ul uii& Loviturile cdeau ca grindina& +hipps, unitaria%
nul
1
pierdu un dinte din )a!, iar ;en)rey )u rnit la
zgrciul urechii& 0a))ers prii un pun sub brbie i,
ntorcndu%se, puse na pe un corp solid care se gsea
ntre el i ;u"ter dan la m@l>e
2
piedicndu%i s se
apropie unul de cellalt& (ra pieptul vn8os al 4ului
:nvizibil& 4 clip ai trziu, ntreaga as de oaeni
ntrta!i, prini n )ocul ncierrii, ddu nval n cori%
dorul n!esat de lue&
- . pus na pe el# zbier 8andarul& :cnind i
cltinndu%se, cu )a!a congestionat i vinele u)late,
!inea piept unui duan nevzut, n i8locul acestui
vlag&
Luea se nghesuia claie peste grad, n vree
ce e"traordinara pereche i croia dru spre ua de la
intrare i se ddea de%a berbeleacul pe cele cteva trepte
ale hanului& /u glasul gtuit, 0a))ers a scos un urlet,
s%a ncletat din toate puterile de prada lui i, aprn%
du%se cu genunchii, s%a prbuit greoi, lovindu%se cu
1
'ebru al unei secte religioase& Hn& t&I
2
5n )rancez n te"tL n bulzeal& Hn& t&I
198
capul de pietri& 3uai atunci degetele lui au slbit
strnsoarea&
:zbucnir rcnete turbateL *+rinde!i%l#, *:nvizibi%
lul#, i aa ai departe& 6n tnr Hcare nu era de
prin partea locului i al crui nue nu l%a putut a)laI
se repezi dintr%o dat i n)ca ceva, care i se sulse
din n i%l arunc peste corpul poli!istului& 2e partea
cealalt a druului, o )eeie brncit dete un !ipt&&&
un cine, care prea s )i priit o lovitur de picior,
chelli i )ugi urlnd n curtea lui :lu"ter&&& .cestea
)ur singurele sene lsate de 4ul :nvizibil n tre%
cerea lui& /tva tip, oaenii raser nuci!i, gesti%
culnd n netire&&& apoi, dintr%o dat, ncol!i panica i,
ct ai bate din pale, se prtiar cu ic i are
prin sat, ca )runzele uscate luate de vnt& 2oar 0a))ers
zcea neicat, sub pria treapt a scrii hanului, cu
)a!a n 8os i genunchii ndoi!i&
VIII. #N TRECERE
/apitolul al optulea este e"tre de scurt i relateaz
urtorul )aptL n vree ce o!ia n plin cp, sin%
gur cuc, )r ca pe o raz de dou ile n 8ur s ai
e"iste vreun alt su)let Hcel pu!in aa gndea elI, <ib%
bins, naturalistul aator din regiune, a auzit c n
apropierea lui cineva tuete, strnut i n8ur cu )oc&
:ute a deschis ochii, dar n%a vzut niic# (i bine, i
totui se auzea un glas care continua s n8ure, cu acea
varietate i bog!ie de iagini ce caracterizeaz
n8urturile unui o cult& <lasul a a8uns la un a"i%
u de intensitate, apoi s%a auzit din ce n ce ai
slab i s%a pierdut n deprtare, nspre .dderdean -
aa i s%a prut lui r& <ibbins& 5nc un strnut con%
vulsiv - apoi tcere& 3aturalistul nu a)lase niic des%
pre ntplrile din diinea!a aceea, dar )enoenul era
199
att de uluitor, de tulburtor, nct iubitorul naturii a
si!it c tot calul lui )ilozo)ic i se spulberJ s%a ridicat
n grab i a luat%o la sntoasa nspre sat, cu toat
iu!eala de care era n stare&
I3. DOMNUL THOMAS MARVEL
/a s%l cunoate!i pe r& Thoas 'arvel, trebuie s
v nchipui!i o persoan cu o utr rubicond i o%
bil, din care erupe un nas cilindric, cu o gur bloas,
lbr!at, n necontenit icare, i o barb teribil
de zbrlit& /orpul lui avea tendin! spre embonpoint
!
,
pe care o scoteau n relie) i picioarele scurte& +urta un
8oben de tase pluat& 3asturii costuului su erau
sisteatic nlocui!i cu s)oricele i ireturi de panto)i,
care se zreau prin punctele ai delicate ale %
brcin!iiJ aadar, era vdit c acest persona8 este un
celibatar convins&
2onul Thoas 'arvel edea la arginea druului
care ducea spre .dderdean, ca la o il i 8utate
de :ping& +icioarele, vrte n an!, se l)iau n nite
ciorapi plini de guri, prin care apreau degetele ari,
grosolane, ce strpungeau vzduhul ca urechile unui
cine la pnd& 4ul nostru contepla lene - pe toate
le )cea el cu lene - o pereche de ghete cu iret& (ra
cea ai trainic pereche de ghete din cte nierise el
n ultia vree, atta doar c%i erau ca prea ari&&&
dipotriv, cele pe care le purtase nainte i veniser
ca turnate, dar ergeau nuai pe vree uscat, pentru
bunul otiv c aveau o talp care nu !inea la ue%
zeal&&& 'r& Thoas 'arvel nu putea su)eri ghetele prea
ari, dar nici uezeala la picioare nu%i era pe plac&
1
5n )rancez n te"t - pntecJ ngrare& Hn& t&I
200
+n atunci nu cugetase niciodat serios care din cele
dou alternative i era ai nesu)erit, dar azi era o zi
inunat i dunealui tot nu avea ceva ai bun de
)cut& .a c%i ornduise )ruos pe iarb cele patru
ghete i acu se uita la ele& 7i tot privindu%le cu
zceau acolo, n iarb, printre )lorile de cp, i veni
dintr%o dat ideea c andou perechile erau tare urte&
3%a )ost ctui de pu!in surprins cnd a auzit o voce n
spatele luiL
- 4ricu, se chea c snt ghete, a rostit 1ocea&
- Bah# ghete de poan# 'r& Thoas 'arvel !inea
capul aplecat pe o parte i le privea cu dezgust& 7i s )iu
al naibii dac tiu care din dou%i a ai nenorocit
pereche din luea asta blesteat#
- ;# )cu 1ocea&
- La drept vorbind, a ublat eu i cu ciubote ai
proaste& . ublat i )r niic& 2aW niciodat n%a
purtat pe picior ceva att de ipertinent de urt, -
dac%i ngdui!i s e"pri ast)el& Kil)e ntregi a
cerit - printre altele - o pereche de ciubote, doWle,
penWc de astea sturase& 3u n%ar )i trainice,
nu zic aa vorb, daW unui gentlean care bate toat
ziulica druurile, aa ca ine, i se ai )ace i lehaite
de ncl!rile lui, aa%i@ 2ac vrei s crezi, n tot
!inutul sta blesteat n%a cptat niic altceva dect
ciubotele astea& 6it%te bine la ele# 7i trebuie s tii
c%i o regiune unde po!i s gseti n general ghete
bunioare& 2aW uite aa%i ghina ea a)urisit# +ot s
zic c de zece ani i ai bine nu%i procur ncl!in%
tea dect din !inutul sta& 7i dup toate, te ai i trateaz
ca pe vagabonzi#
- ( o regiune in)ect i locuitorii%s nite porci# se
pronun! 1ocea&
- 3u%i aa@ ntri r& Thoas 'arvel& 'a,
a# 7i perechea asta de ciubote%i i ai in)ect ca
to!i la un loc#
5ntoarse capul peste urul drept, ca s vad ce )el
de ghete poart cellalt - voia oul s )ac o co%
para!ie - dar vai# nu vedeai nici car picioarele,
drite ghete# 5ntoarse capul la stnga, dar nici acolo nu
201
e"istau picioare i nici ghete& +e )a! i se ntipri o
uiire )r sean&
- 2aW unde eti, usiu@ ntreb el peste ur ridi%
cndu%se n patru labe& 5n )a!a lui se ntindea un cp
pustiu, presrat cu tu)iuri !epoase de rcini, printre
care se zbenguia vntul&
- 4i )i eu beat@ se ntreb r& 'arvel& .vusei ve%
denie@ 1orbii de unuW singur@ /e dracu@
- 3u te speria, rosti 1ocea&
2onul 'arvel sri n picioare&
- :a nu ai )ace pe vintrelocul cu ine# 6nde%i
eti@ (u s sperii, i%auzi la el#
- 3u te speria# repet 1ocea&
- Tu ai s te sperii peste un inut, idiotule# ae%
nin! r& Thoas 'arvel& 6nde dracu te%ai bgat@ 3u%
ai s pun laba pe tine&&&
3u prii nici un rspuns&
- 2e unde vorbii, , din groap@
3ici un rspuns&
+rostit de uiire, vagabondul ncreeni aa cu era,
descul! i cu haina atrnndu%i pe un ur&
*+iu, piu,, )cu o ciovlic n deprtare&
- ;a, i%auzi, piu, piu, )cu i r& 'arvel& 'ie nu%i
arde de glu& /pul era la )el de pustiu, din zare
pn%n zareJ neublat de nieni, druul, cu gropile
lui i cu stlpii care%l rgineau, erpuia lin dinspre
iaznoapte spre iazzi, iar pe bolta albastr, n a)ar
de pasrea care piuise, nu se ai vedea niic&
- 2oane, nu lsa# ngn zdren!rosul, trgn%
du%i haina pe ueri& .sta de la pileal i se trage,
s )iu al dracului dac nu%i aa#
- 3u%i butura, l contrazise 1ocea& 3u te prosti#
- 4h# )cu r& 'arvel, i )a!a i se nlbi pe sub
petele roii& ( de la pileal&&& repetau ntr%una, )r
glas, buzele lui& $e nvrti ncet n 8urul propriei a"e,
holbndu%se n toate pr!ile& $ 8ur, nu alta, c a auzit o
voce# bolborosi el&
- 2esigur c ai auzit&
- +o)ti, iar a nceput# se tngui vagabondul, n%
chiznd ochii i prinzndu%i )runtea n ini cu un gest
202
tragic& 2eodat, ns, )u apucat de guler i scuturat
zdravn - treab care%l ae!i i ai ru&
- 3u )i idiot# l do8eni 1ocea&
- 'i%a ieit din in!i# ( de ru, ce ai ncoaW
i%ncolo& .sta%i )iinWc %a nec8it cu nenorocitele
alea de ciubote& 'i%a ieit de%a binelea din in!i& $au
or )i strigoi pe aici@
- 3ici una, nici alta, interveni 1ocea& .scult#
- 3ebunule# ori ncet r& 'arvel&
- 4 clip# 1ocea, strbtut de un treur, din
pricina s)or!rii de a se stpni, cptase un ton po%
runcitor&
- (i, ce e@ 1agabondul avea senza!ia stranie c%i
apas cineva un deget n piept&
- /rezi c snt nuai o nchipuire - o nluc@
'r& Thoas 'arvel i )rec cea)a&
- 2aW ce alta po!i s )ii@
- Boarte bine&&& 1ocea avea acu un ton bla8in&
.tunci a de gnd s arunc cu pietre n duneata pn
ai s%!i schibi prerea&
- 2aW unde eti, ouW luW 2unezeu@
3ici un rspuns& 2eodat, prin aer uier o piatr,
care zbur la un )ir de pr de urul donului 'ar%
vel& 5ntorcndu%se, vagabondul vzu cu o alt piatr
sare de pe pant, descrie o traiectorie coplicat, r%
ne o clip n suspensie i se repede apoi spre picioa%
rele lui, cu o iu!eal de glon!& (ra prea aiurit ca s
se ai poat )eri& 5nc un uierat, i iat%o c lunec
n an!, nu nainte de a%i )i zdrelit un deget care%i
ieea din ciorapul gurit& 6rlnd ca din gur de arpe,
r& Thoas 'arvel sri ntr%un picior i o lu la )ug&&&
dar se piedic de un obstacol nevzut i, e"ecutnd o
tub, czu pe ezut&
- (i, tot ai snt o nchipuire, ce zici@ Ho a treia
piatr descria o curb n vzduh i rnea suspendat
peste capul vagabonduluiI&
2rept rspuns r& 'arvel ncerc s se ridice n
picioare, dar )u iari rostogolit pe 8os& 2e data asta
rase neicat&
203
- 2ac te ai opinteti o dat - l aenin!
1ocea - !i arunc piatra n cap&
- .sta%i vr8itorie curat# e"cla r& Thoas
'arvel&
$e aez, i pipi degetul lovit i%i a!inti privirile
asupra celui de%al treilea proiectil&
- 3u pot s n!eleg i pace# +ietre care zboar
singure&&& +ietre care vorbesc&&& +un%te 8os, piatr#
$parge%te# ' predau&
+iatra czu la pnt&
- ( )oarte siplu, i e"plic 1ocea& $nt un o in%
vizibil&
- 3u bate cpii# 'r& 'arvel g)ia de durere&
6nde te%ai ascuns, cu ai )cut%o, nu tiu& ' dau
btut&
- 2ar e )oarte siplu, strui 1ocea& $nt invizibil&
1reau s pricepi acest lucru&
- .sta poaW s%o vad oriicine, nu%i nevoie s
iei aa repede, donule# (i, daW zi i ie, cu te%ai
ascuns@
- $nt invizibil& .sta%i toat povestea& 7i asta vreau
s te )ac s n!elegi&
- 2aW unde eti@ l ntrerupse donul 'arvel&
- .ici - n )a!a duitale, la ase yarzi&
- ;aide, haide# / n%oi )i orb# +%or ai s%i
zici c eti )cut din vnt# (u nu%s un )raier d%ia la care
po!i s le torni gogoi#
- (i bine, snt )cut din aer& .cua te ui!i prin
ine&
- /u, nu%i nici un pic de aterie n duneata@
Ao0 et
1
&&& cu sun ai departe aiureala asta@
- 2aW de unde, snt o )ptur oeneasc - snt
voinic, a nevoie de hran i de butur, a nevoie
de haine&&& .tta tot, c snt invizibil& +ricepi@ :nvizibil&
( )oarte siplu& :n%vi%zi%bil#
- /u adic, e"iti n carne i oase@
- 2a, e"ist n carne i oase&
1
5n latin n te"t& 5nceputul unei zicale latineL Ao0 et praeterea
ni;il: 4 voce, altceva niic& Hn& t&I
204
- 2%i o n, dac e"iti# .tunci poate%o s i se
par ai adevrat&&& 4), doane# i%ai rupt na#
1leu, nu strnge aa#
2egetele inii sale libere pipir na care%i ncle%
tase ncheietura, apoi s)ioase alunecar ai departe,
atinser un bra!, ddur peste un piept usculos i se
oprir pe o utr brboas&
- '%ai )cut pra)# e"cla vagabondul, nuc de
uiire& .sta%i ai tare ca luptele de cocoi# <rozav de
interesant# 7i uite, pot s vd direct prin duneata
un iepure care alearg, la vreo 8uaW de il de%aici#
3ici o buc!ic din duneata nu se vede - daW stai#
("ain cu bgare de sea un anuit punct din spa%
!iul aparent vid& 3%ai ncat cuva pine cu brnz@
ntreb el, apucnd bra!ul invizibil&
- (%adevrat& 3%au )ost nc digerate&
- .a, n!eleg& /iudat soi de )anto ai eti&
- ' rog, rog, dar nu%i nici pe 8utate att de
iraculos ct !i nchipui duneata&
- +entru preten!iunile ele odeste e de a8uns de
iraculos, replic r& Thoas 'arvel& 2aW cu ai reu%
it@ /u dracu ai )cut%o@
- ( o poveste lung& 7i a)ar de asta&&&
- 5!i zic drept, toat chestia %a dat gata# rturisi
r& 'arvel&
- /eea ce !in s%!i spun acua este urtorul lucruL
a nevoie de a8utor& 3u ai a ncotro& . nierit
din ntplare peste duneata& Ctcea, nebun de
)urie, gol, neputincios& (ra n stare s ucid&&& 7i te%a
vzut&&&
- 'aic doane#
- . venit n spatele duitale, a ovit, a ers
ai departe&&&
("presia )e!ei vagabondului era cu nu se poate ai
gritoare&
- .poi %a oprit& *:at, i%a zis, un prigonit
ca i ine& Xsta%i oul care%i trebuie#, .a c %a
ntors din dru i %a apropiat de duneata& 7i&&&
- 2oane# $nt zpcit de%a binelea& +ot s te n%
trebL cu vine asta@ i ce )el de a8utor !i trebuie@
205
- 1reau s%i a8u!i s gsesc haine i un adpost,
i aa ai departe& +e ale ele le%a prsit de ult&
2ac nu vrei - bine#&&& 2ar ai s vrei - trebuie#
- 6ite ce%i, eu snt prea drat& 3u ai da n ine
i las% s plec& Trebuie s%i revin un pic& 6ite,
aproape c i%ai zdrobit degetul& Toate astea n%au nici o
noi& 0os cpul gol, sus cerul gol&&& /t cuprinzi cu
ochii nu vezi niic& 3atura i iar natura& 7i dintr%o dat
vine un glas&&& un glas din cer& 7i pietre& 7i o n care
te strnge& 'aic doane#
- 1ino%!i n )ire - porunci 1ocea - pentru c va
trebui s )aci treaba pe care %a gndit s !i%o ncre%
din!ez&
Brusc, donul 'arvel i dezu)l )lcile i csc
ochii&
- Te%a ales pe duneata, ur 1ocea& (ti sin%
gurul uritor, a)ar de c!iva idio!i de acolo, care tie
c e"ist un o invizibil& Trebuie s )ii a8utorul eu&
.8ut% i voi )ace lucruri ari pentru duneata& 6n
o invizibil este un o puternic& $e ntrerupse o clip,
strnutnd de aa )ocului&
- 2ar dac trdezi, dac nu )aci ce%!i spun eu&&&
$e ntrerupse iari i lovi cu sete n urul vaga%
bondului& /u un urlet de spai, nenorocitul sri n
lturi&
- 3%a s te trdez, scnci el& 3ici s nu te gn%
deti la aa ceva, orice%ar )i& 3u doresc dect s te
a8ut - zi%i nuaW cetrebuie s )ac& H2oane s)inte#I
6ite, snt gata s )ac tot ce%i ceri&&&
3. VIZITA LUI MR. MARVEL LA IPING
2up ce s%a spulberat priul val de panic, stenii
din :ping s%au apucat s discute cu n)lcrare& 5n su%
)lete nvlea ndoiala - o ndoial ira!ional, ine"pli%
206
cabil& 2ar aa%i )elul oaenilor& (ra ult ai lesne
s nu crezi n e"isten!a unui o invizibil Hai cu sea
c aceia care%l vzuser istuindu%se n vzduh sau
care%i si!iser bra!ul vn8os puteau )i nura!i pe
degeteI& 7i%apoi, chiar dintre aceti artori, r& Wad%
gers era absent, deoarece se baricadase la el acas, n%
drtul zvoarelor i al drugilor, iar 0a))ers zcea n
nesi!ire, n odaia de oaspe!i de la ,,+otalionul cu cai,&
:deile ari i )enoenele neobinuite, care depesc
e"perien!a noastr coun, au adesea ai pu!in
nrurire asupra oaenilor dect )aptele runte, con%
crete&
$atul era podobit cu )lauri i toat luea purta
haine de srbtoare& 2e o lun i ai bine se pregteau
cu to!ii pentru Cusalii& 5n dup%ainiaza acelei zile, chiar
i cei care credeau toat povestea prinser s%i reia
icile distrac!ii - oarecu cu titlul de ncercare& B%
nuiau ei c *3evzutul, o )i dat bir cu )ugi!ii& /t
despre cei care nu credeau niic, pentru ei totul nu n%
sena dect o )ars& 2ar to!i locuitorii - )ie c cre%
deau, )ie c nu - se si!eau )oarte apropia!i unii de
al!ii n ziua aceea&
5n livada lui r& ;aysan se n8ghebase un cort, sub
al crui acopernt doana Bunting i alte cteva
doane serveau ceaiuri& .)ar, elevii colii de dui%
nic se 8ucau sub glgioasa supraveghere a curato%
rului i a donioarelor /uss i $ac?but& Br ndoial,
n aer plutea, uoar, o ubr de nelinite, dar cei ai
ul!i dintre steni aveau bunul si! de a nu%i e"te%
rioriza teerile iaginare care%i chinuiau& 4 coard n%
clinat, instalat pe pa8ite, avnd la un capt un ner
)orat dintr%un scripete, care atunci cnd l apucai te
zvrlea dintr%o dat ntr%un sac de la captul cellalt, -
se bucura de are trecere printre tineri, ca de alt)el
i scrncioburile i tirul cu nuci de cocos& +roenada
era n toi i orga ecanic uplea vzduhul cu un iros
nesu)erit de benzin i cu o uzic la )el de nesu)erit&
'ebrii clubului, care de diinea! asistaser la
slu8b, se podobiser cu inunate cocarde roze i
207
verzi, iar unii, ai )rivoli, i popo!onaser
plriile, ari ct strachina, cu )unde i panglici viu
colorate& +rin perdeaua vie de iasoie din )a!a )erestrei
sau prin ua deschis a casei lui Hprin care din ele
pre)erai s te ui!iI, l puteai vedea pe o Bletcher,
coco!at pe o scndur sus!inut de dou scaune,
blbnindu%se ca s%i en!in echilibrulJ btrnul -
care avea concep!ii severe asupra rnduielii srbtorilor
- i spoia de zor tavanul odii din )a!&
+e la vreo patru i%a )cut apari!ia n sat un strin
care venea dinspre cp& (ra un individ scund, ndesat,
care purta pe cap un !ilindru din cale%a)ar de 8erpelit&
+rea c abia%i ai trage rsu)larea& Blcile ba i se
u)lau, ba i se )leciau& Ba!a%i ptat oglindea o ne%
spus ngri8orare& 6bla cu icri repezite, dar parc
pins de la spate& . )cut col!ul la biseric i s%a
ndreptat spre *+otalionul cu cai,& +rintre al!ii, i
aintete i o Bletcher c%l vzuseJ ba chiar, pri%
vindu%l, btrnul don )usese att de irat de curioasa
stare de agita!ie a strinului, nct din nebgare de
sea i s%a prelins nite var de pe bidinea n nec&&&
+roprietarul tirului cu nuci de cocos a avut ipresia
c ciudatul drue! vorbete de unul singur, iar r&
;u"ter a rearcat acelai lucru& 3ecunoscutul s%a oprit
n dreptul scrii *+otalionului cu cai,& +otrivit decla%
ra!iilor donului ;u"ter, prea c se lupt aprig cu el
nsui, nainte de a se hotr s intre n han& 5n cele
din ur a urcat treptele, a luat%o spre stnga i, a8un%
gnd la ua odii de oaspe!i, a deschis%o& ;u"ter a auzit
nite glasuri care veneau din odaie, iar cineva din local
i%a atras strinului aten!ia c s%a nelat&
- /aera aceea%i ocupat, l%a ntiin!at ;all& $tri%
nul a nchis ua cu stngcie i s%a ntors n local&
2up cteva inute s%a ivit din nou n uli!, ter%
gndu%i buzele cu dosul paleiJ pe )a! i se aternuse
o e"presie de cal satis)ac!ie, care i%a )cut donului
;u"ter ipresia de pre)ctorie& $%a uitat de 8ur pre%
8ur cteva oente, apoi s%a ndreptat pe )uri spre
poart& 5ndat dup aceea )ereastra odii de oaspe!i
208
s%a deschis& 2up o clip de uoar ovial, strinul
s%a rezeat de unul din stlpii por!ii, a scos din buzu%
nar o pip scurt, de lut, i s%a apucat s%o uple& $e
vedea c%i treur degetele& .poi, cu o icare stngace
i%a aprins pipa i, preunindu%i bra!ele la piept, a
nceput s )ueze alene - atitudine dezin!it ns cu
totul de ocheadele repezi pe care le arunca ereu n
8ur&&&
Lui ;u"ter, care privea pe deasupra cutiilor din )e%
reastra tutungeriei, nu i%a scpat niic din toate asteaJ
purtarea ciudat a individului l%a deterinat s rn la
postul su de observa!ie&
La un oent dat, strinul se ndrept din ale, i
vr pipa n buzunar i ptrunse n curtea hanului, dis%
prnd din vederea donului ;u"ter& Bnuind c este
artorul unei nevinovate ginrii, tutungiul sri din
dosul te8ghelei i alerg n uli! ca s prind ho!ul&
Tocai atunci se ivi iari oul nostru, cu !ilindrul
czut pe%o ureche& 5ntr%o n !inea un balot destul
de rior, nvelit ntr%o )a! de as albastr, iar
n cealalt - trei cr!i, legate la un loc Hcu bretelele
vicarului, dup cu s%a dovedit ulterior&&&I 2nd cu
ochii de ;u"ter, tresri speriat, )cu iute stnga%pre%
8ur i o lu la )ug& *+une!i na pe el#, rcni ;u"ter
i porni pe urele ho!ului&
$enza!iile prin care avea s treac donul ;u"ter au
)ost intense, dar de scurt durat& 5l vzu pe strin
alergnd drept n )a!a lui, apoi disprnd dup col!ul
bisericii, pe druul cpului& 5n goana lui, cuprinse cu
ochii, ca ntr%o str)ulgerare, )laurile, panoraa sr%
btorii steti, cteva )iguri ntoarse spre el&&& Kbier
nc o datL *+une!i na pe ho!#, i alerg ai de%
parte, vite8ete& 2ar abia )cuse vreo zece pai, cnd,
)r veste, glezna i )u !intuit n loc ca de un clete
nevzut& 4prit din avntul lui, se trezi c zboar prin
aer cu o iu!eal de necrezut& 2eodat ns, zri pn%
tul )oarte aproape de ochi&&& 5n 8uru%i, luea )cu
e"plozie, pre)cndu%se ntr%un ilion de scntei, care
se )ugreau ntr%un vrte8 nebun i&&& *ce%a urat nu l%a
ai interesat,&
209
3I. CE S9A #NT#MPLAT
LA :POTALIONUL CU CAI;
.cu, ca s n!elege lipede cele ce s%au petrecut
la han, e nevoie s ne ntoarce la oentul n care r&
'arvel a intrat pentru ntia oar n cpul vizual al
donului ;u"ter&
Tocai atunci se a)lau n caera de oaspe!i r& /uss
i r& Bunting& /ei doi doni se hotrser s ntre%
prind o cercetare asupra ciudatelor ntplri care
avuseser loc n diinea!a aceea, i, cu ngduin!a lui
;all, e"ainau cu aten!ie lucrurile rase de la oul
invizibil& 0a))ers i revenise pu!in din cztur i ple%
case acas, a8utat de prietenii lui plini de copasiune,
iar rs& ;all adunase lucrurile prtiate ale )ostului
locatar i )cuse ordine n caer&
2e la bun nceput, /uss zri pe asa de lng )e%
reastr - acolo unde obinuia s lucreze straniul per%
sona8 - trei caiete groase, scrise de n& Toate trei
erau intitulate ,,0urnal,&
- 0urnal# e"cla /uss, aeznd cele trei volue pe
as& .sta nsean c, de bine de ru, o s a)l ceva&
1icarul edea la asa din i8loc, cu coatele pe ea&
- 0urnal# repet /uss& $e aez i el pe un scaun,
puse dou volue unul peste altul i, spri8inindu%l de ele
pe al treilea, l deschise& ;# nici un nue pe pria
pagin#&&& 2race#&&& 3uaW ci)re&&& ci)re&&& )iguri&&&
Bunting veni lng )elcer i privi peste urul lui& /u
o utr subit dezagit, /uss rs)oia paginile&
- :a uite%aicea# $nt nuai ci)re, Bunting&
- 2iagrae n%ai vzut@ ntreb vicarul& 3ici car
o ilustra!ie care s arunce vreo luin n aceast
tain@&&&
- 6it%te i duneata& 4 parte e nuai ateatic,
alta parte e scris n rusete sau n alt lib H8udecnd
dup litereI, i alta%i pe grecete& .cua, n ceea ce
privete greaca, cred c duneata&&&
- 'daa, desigur&&& )cu reverend r& Bunting sco%
!ndu%i ochelarii i tergndu%i, npdit dintr%o dat de
un si!nt penibil Hbrua de elin care ai rtcea
210
prin intea lui nu erita s se ai poeneasc de eaI
:ii, da, da, desigur, te"tul grecesc ne%ar putea )urniza
niscaiva indicii&&&
- $%!i aduc un scaun&
2onul Bunting i tergea ntr%una ochelarii&
- . vrea n prealabil s uit prin toate voluele&
2oresc s%i )orez ai nti o ipresie general,
n!elegi, dragul eu, i apoi o s pute cuta i indiciile
care ne intereseaz&
Tui, i puse ochelarii, i%i potrivi cu gri8 pe nas,
ai tui o dat&&& dorea din tot su)letul s se ntple
ceva care s piedice ruinea - ruinea ce prea
inevitabil# 5n s)rit, lu voluul pe care i%l ntindea
/uss cu un gest negli8ent&
.tunci s%a ntplat ceva&
6a s%a deschis brusc&
.ndoi au srit ca )rip!i i i%au ntors iute capetele&
Krind o utr plin de pete rocovane, care ieea de
sub un !ilindru pluat, au rsu)lat uura!i&
- .ici e crciua@ ntreb intrusul cu o voce dogit,
rnnd n u i icndu%i ochii n toate pr!ile&
- 3u, rspunser cei doi gentleani ntr%un glas&
- 5n partea cealalt, oule, adug vicarul&
- 7i, te rog, nchide ua# coplet r& /uss iritat&
- 5n regul, )cu noul venit, pe un ton de bas care
contrasta n chip ciudat cu glasul rguit dinainte&
.ve!i dreptate, adug el, revenind la vocea%i dogit&
2%i btaie# i dispru, trgnd ua dup el&
- +rea s )ie un arinar, nu@ Hr& Bunting avea
acu o te de discu!ieI& Tare sipatici oaeni# 2e%
sigur c i acel *2%i btaie, trebuie s )ie o e"presie
arinreasc& /e%o )i nsennd oare@
- 3%a idee, rspunse /uss& 3ervii ei snt )oarte
zdruncina!i astzi& 6a asta care s%a deschis aa, de%
odat&&& (ra ct pe%aici s sar n sus#
'r& Bunting zbi, ca i cu el nsui n%ar )i srit n
sus&
- 7i acu - rosti el cu un o)tat - s reveni la
cr!ile astea&&&
- 4 secund& /uss se duse s ncuie ua& .cu n%
d8duiesc c n%o s ne ai ntrerup nieni&
211
5n tip ce )elcerul rsucea cheia n broasc, cineva
nevzut )rni pe nas, parc n btaie de 8oc&
- 6n lucru este incontestabil, ncepu Bunting, tr%
gndu%i scaunul lng /uss& 5n ultiele zile au avut loc
n satul nostru cteva ntplri )oarte, )oarte ciudate&
1ezi, dragul eu, eu nu pot s cred n povestea asta
absurd cu oul invizibil&&&
- ( de necrezut - ucuviin! /uss - de necrezut&
2ar un )apt rne sigur, c eu a privit - a privit cu
ochii ei, prin golul din ineea aceea#
- 2ar duneata ai&&& eti sigur&&& 5nchipuie%!i, de
pild, c la i8loc o )i )ost vreo oglind sau ai tiu
eu ce&&& ;alucina!iile se produc att de uor# 3u tiu
dac ai vzut vreodat un iluzionist cu adevrat
iscusit&&&
- 3%a s ai arguentez, replic /uss& /hestiunea
asta a dezbtut%o destul, Bunting& 6ite, acua ave n
)a! cr!ile astea&&& .h# .ici e ceva care cred c%i pe
grecete# 2a, sigur, uite, litere greceti&
.rt spre i8locul paginii& 2onul Bunting roi
uor i%i apropie )a!a, de parc ochelarii nu%i ai a8un%
geau ca s vad bine& /unotin!ele de liba greac ale
sranului vicar se pierdeau ntr%o negur deas, ns
btrnul era )er ncredin!at c to!i laicii i atribuiau o
cunoatere teeinic a te"telor greceti i ebraice n
original& 7i acu - s rturiseasc@ $ braveze@
2eodat avu o curioas senza!ie de n!epenire a ce)ei,
5ncerc s%i ite capul, dar ntpin o rezisten! de
neclintit&
$i!ea un )el de apsare - ca i cu l%ar )i strns
de cea) o n grea, zdravn, care%i pingea ncetul
cu ncetul brbia nspre as& *+ici o mi(care, pi3me6
ilor - opti o voce - sau v crap capul la amndoi:,
+rivi spre )igura )elcerului, care se gsea aproape li%
pit de a lui, oglindind parc propria%i uiire i groaz&
- 5i pare ru c trebuie s port ca aspru cu
voi, dar n%a ncotro, continu 1ocea& 2e cnd, rog,
a!i nv!at s v bga!i nasul n nsenrile particulare
ale unui cercettor@ H2ou brbii ciocnir asa siul%
tan i dou iruri de din!i cln!nirI& 2e cnd a!i nv%
!at s ptrunde!i n caera unui o care are de ndurat
212
tot )elul de izerii@ H:zbitura se repetI& 6nde i%au
vrt hainele@ 3u ti!i@ Bine& 7i acu, asculta!i%,
donilor& Berestrele snt nchise i a scos cheia din
u& $nt un tip destul de voinic i a vtraiul la n%
denJ i ai ales, nu uita!i c snt invizibil& 3u e"ist
nici cea ai ic ndoial c, dac vreau, pot s v ucid
pe andoi i s%o terg )oarte siplu - n!elege!i@
Boarte bine& 2ac v las totui n pace, i )gdui!i
c n%o s ncerca!i s )ace!i nici o prostie i c o s
ndeplini!i ce%a s v cer eu@
1icarul i )elcerul schibar nite priviri gritoare&
'utra vicarului )cu o strbtur plin de n!elesuri&
- 2a# proise r& Bunting, iar )elcerul repet dup
el& .psarea pe gruaz slbi i victiele se ridicar n
picioare, scuturndu%i capetele& .ndoi eroii erau con%
gestiona!i la )a! ca nite raci&
- 1 rog s rne!i pe locurile voastre, ordon
4ul :nvizibil& /red c observa!i vtraiul, nu@
+lib vtraiul pe sub nasurile celor doi gentleani&
- /nd a intrat n caera asta - continu el -
nu %a ateptat s%o gsesc ocupatJ spera ca alturi
de caietele de nsenri s%i gsesc i hainele& 6nde
snt@ 3u, nu v ridica!i& 1d c au disprut& 3uai
c pe vreea asta, dei ziua e destul de cald pentru
ca un o invizibil s poat ubla gol puc, serile snt
nc reci& . nevoie de haine - i de alte lucruri utile&
7i a nevoie i de astea trei caiete&&&
3II. OMUL INVIZIBIL #I IESE DIN FIRE
2in pcate, aici trebuie din nou s ntrerupe po%
vestirea Hn%ave ncotro#I, dintr%o pricin neplcut, pe
care o vo n)!ia ndat&
5n vree ce caera de oaspe!i era teatrul ntplri%
lor povestite ai sus, iar r& ;u"ter l pndea pe r&
213
'arvel carc%i )ua pipa rezeat de poart, donii
;all i Teddy ;en)rey, la vreo doisprezece etri ai
ncolo, n sala hanului, discutau subiectul ce )rnta
ntregul :ping& .ndoi preau buici!i de%a binelea&
2eodat, din odaia de oaspe!i se auzi o bu)nitur
puternic, urat de un strigt ascu!it& .poi - tcere&
- ;ei# rcni Teddy ;en)rey&
- ;ei# strigar cei din crciu&
2onul ;all 8udeca lucrurile ncet, dar sigur&
- .sta nu%i a bun# rosti el gnditor& :ei de dup
te8ghea i se ndrept spre odaia de oaspe!i, urat de r&
;en)rey&
/u )e!ele ncordate se apropiar de u&
- /eva nu%i n regul, opti ;all i ;en)rey aprob
din cap& Czbir pn la ei adierile unui iros neplcut
de chiicale, apoi un zuzet de voci nbuite, care se
stinse repede&
- /e%i cu voi acolo@ strig ;all, ciocnind n u&
+e dat, ururul ncet& 6n oent de tcere&&& din
nou oapte uiertoare&&& un strigt puternic& *3u#
nu, n%ai s%o )aci#,&&& o icare brusc, un scaun rs%
turnat, o lupt scurt&&& 2in nou linite&
- /e dracu%i asta@ e"cla ;en)rey, sotto voce
1
&
- /e%i%cu%voi%acolo@ scand r& ;all cu un glas
ascu!it&
Cspunse vocea vicarului, pu!in ca sacadatL
- Totul e n or%dine& 1 ro%og nu ne n%tre%rupe!i#
- /urios# se ir r& ;en)rey&
- /urios# se ir i r& ;all&
- Kice *3u ne ntrerupe!i#,
- . auzit#
- 2aW cine dracu%a s)orit@
.u tras cu urechea ai departe& /onversa!ia din odaie
continua cu replici scurte, debitate pe un ton abia
stpnit&
- 3u pot# 1 spun, donule, c nu pot# pleda r&
Bunting cu glasul din ce n ce ai pi!igiat&
1
5n italian n te"tL n oapt& Hn& t&I
214
- 2aW asta ce ai )u@ ntreb ;en)rey&
- Kice c nu poate# l luri ;all&
- 3u vorbea cu noi, aa%i@
- Cuine# izbucni dincolo de u glasul vicarului&
- Cuine# repet ceasornicarul& . auzit lipede&
- /ine%i sta care vorbete acua@
- 'r& /uss, aa bnuiesc& +o!i s prinzi ceva@
<lasurile au!ir iari&
2ar, nedesluite, enigatice, zgootele dinuntru nu
ncetau o clip&
- 2onule, parc%ar trage 8os )a!a de as# coent
;all&
+e dup te8ghea se ivi nevast%sa& ;all i )cu sen s
tac i s se apropie& .tta a )ost de a8uns ca s%i
trezeasc doanei spiritul de opozi!ie con8ugal&
- /e tot stai i tragi cu urechea acolo, donule ;all@
l lu ea la rost& 3%ai niic ai bun de )cut ntr%o zi ca
asta@
$chionosindu%se ca un apucat, ;all ncerc s%i
counice printr%o reprezenta!ie de pantoi toate cele
ntplate& 2egeaba& 'rs& ;all se arta nenduplecat&
Ba chiar a ridicat i vocea, aa nct ;all i ;en)rey au
trebuit de voie, de nevoie s se ntoarc la te8ghea&
+ind n vr)ul picioarelor, cei doi aici tot ai gesti%
culau, strduindu%se s%i dea a n!elege despre ce era
vorba&
La nceput, hangi!a re)uz s adit c s%ar ascunde
vreun ister n cele ce auziser ei& Totui, l po)ti pe
;all s tac, n tip ce ;en)rey i ddea raportul&
5nclina s considere ntreaga poveste drept o prostie -
poate c utau obila din loc, i atta tot&
- L%a auzit strignd *Cuine#,, l%a auzit cu
urechile ele# arguent ;all&
- 7i eu l%a auzit, doan ;all, ntri ceasornicarul&
- $e poate, ncepu doana ;all s cedeze&
- $t# )cu ;en)rey& 3u s%a auzit )ereastra@
;angi!a tresri&
- /are )ereastr@
215
- . caerei de oaspe!i#
To!i trei ascultau cu ncordare& 4chii )eeii, a!inti!i
drept n )a!a ei, priveau - )r s vad ns -
dreptunghiul luinos al uii hanului, uli!a pr)uit i
plin de ania!ie i dugheana lui ;u"ter strlucind n
soarele de iunie& 2eodat ua dughenii se suci n l%
turi i tutungiul, cu ochii holba!i, o zbughi a)ar dnd
din ini i zbierndL *$top# +une!i na pe el#,
Trecu n goan de%a cureziul uli!ei, apoi se )cu ne%
vzut&
5n aceeai clip, odaia de oaspe!i se cutreur de
lar& $e auzi zngnitul unei )erestre trntite&
+e dat, ;all, ;en)rey i ntregul con!inut uan al
crciuii ddur buzna, de%a vala, n strad& /ineva
tocai disprea de dup col!ul bisericii, iar donul
;u"ter e"ecuta un salt coplicat prin aer i cdea cu
capu%n 8os& /eva ai departe, artorii scenei ncree%
niser n dru, ca trsni!iJ c!iva alergau spre cel czut&
'r& ;u"ter zcea n nesi!ire& ;en)rey se opri ca
s constate )aptul, dar ;all i cei doi lucrtori care
)useser n crciu alergar ntr%un su)let spre col!ul
uli!ei, urlnd nu se tie ce& 'ai apucar s%l vad pe
'arvel pierind pe dup zidul bisericii& 2up ct se
pare, cei trei alergtori a8unseser la concluzia stupid
c )ugarul n%ar )i )ost altul dect 4ul :nvizibil, de%
venit, ca prin )arec, vizibil&&& drept care au pornit%o
)r zbav de%a lungul potecii, n urrirea lui& 2ar
n%apucase s alerge nici cincisprezece pai, cnd ;all
se poeni c zboar ntr%o parte cu iu!eala unui obuzJ
sco!nd un strigt de surpriz, se ag! de unul dintre
lucrtori i%l dobor la pnt& Busese luat pe sus,
ca la )otbal& Bcnd un ocol circular, cel de%al doilea
lucrtor s%a apropiat de proaspetele victie i, vznd
cu stau lucrurile, i%a nchipuit de bun sea c r&
;all se rostogolise la pnt de bun voie& 7i%a reluat
aadar urrirea, ns o clip ai trziu s%a trezit i
el apucat de glezn, ntocai precu )usese i donul
;u"ter&&& 5ncercnd s se scoale de la pnt, caara%
216
dul lui )u azvrlit n lturi de o lovitur care ar )i putut
dobor i un bou&
.cu ddur nval de dup col! cei care asistaser
la toat cursa aceasta& +riul care se ivi )u proprietarul
tirului cu nuci de cocos, un grsan brcat cu o
bluz albastr& Case din cale%a)ar de irat consta%
tnd c pe potec nu se a)lau dect trei oaeni trnti!i
la pnt, care se zvrcoleau ca nite apuca!i& 2ar n%a
avut vree s cugete prea ult, )iindc Hnu tiu cu s%a
)cutI unul din picioare i%a luat%o razna i oul nostru
s%a dat de%a berbeleacul, izbutind s%l trag dup el i
pe%al su )rate i partener, care seconda )er, la ic
distan!& 5n ura lor veneau valvrte8 o ul!ie de
oaeni nespus de grbi!i, care s%au ciocnit de trupurile
lor, i%au clcat n picioare, au czut peste ei&&& i
n8urturile s%au !inut lan!&
/nd ;all, ;en)rey i lucrtorii dduser nval
a)ar din crciu, doana ;all, pe care o e"perien!
de ani de zile o nv!ase ulte, rsese n local, lng
te8ghea& 3u trecu ult i ua odii de oaspe!i se trnti de
perete& 5n pragul ei apru r& /uss, care strbtu
valvrte8 localul )r s%i arunce hangi!ei car o pri%
vire, cobor scrile ca o )urtun i se npusti n goana
are spre col!&
- +une!i na pe el# - striga )elcerul ct l !inea
gura - piedica!i%l s lase balotul din n# /t
vree l !ine la el, l pute!i vedea#
Bietul o nu tia niic de e"isten!a lui 'arvelL ntre
tip ns, 4ul :nvizibil i i strecurase vagabondului,
care%l atepta n curte, att caietele ct i balotul& /hipul
donului /uss e"pria cele ai brbteti si!inteL
)urie i hotrre&&& pcat nuai c ventul lui era ca
nepotrivitL un soi de )ust alb, care nuai n antica
(lad ar )i putut trece drept brcinte&
- +une!i na pe el# zbiera ntr%una )elcerul& 'i%a
luat pantalonii# 7i toate hainele printelui# L%a lsat
gol puc#
- Ni%l a8ung n doi tipi i trei icri# l asigur
el pe ;en)rey, trecnd n )ug pe lng trupul lui ;u"%
217
ter, care continua s zac la pnt& 2ar nuai ce
ddu col!ul i se aestec n hrlaia general, c )u
dat peste cap i se rostogoli ntr%o pozi!ie prea pu!in gra%
!ioas& 5n vrte8ul ncierrii, un cobatant l clc
zdravn pe degete& 6rl, ddu s se ridice, dar )u din
nou lovit i trntit cu )a!a%n 8os& 5n!elese c de )apt
)usese prins nu ntr%o urrire, ci ntr%o retragere& 5n%
tr%adevr, to!i bravii cet!eni o luau la sntoasa
napoi nspre sat& :ari se ridic i iari prii un
pun greu - dup ureche, de data asta& 5pleticin%
du%se, se tr napoi spre *+otalionul eu cai,& Bu
nevoit s sar peste ;u"ter, care, prsit de to!i, i
revenea cu ncetul n si!iri& +e cnd urca treptele ha%
nului, urechile%i )ur strpunse de un urlet turbat, care
doina ntreg vacarul, i de plescitul unei pale r%
suntoare lipite pe obrazul cuiva& Cecunoscu glasul
4ului :nvizibilJ era un urlet ca de o ntrtat de o
lovitur dureroas&
2intr%un salt, donul /uss a i a8uns n odaia de
oaspe!i&
- Bunting, vine napoi# zbier el, dnd buzna nun%
tru& Bugi#
'r& Bunting se a)la n dreptul )erestrei, ocupat cu o
treab urgentJ i n)ur goliciunea cu covoraul
din )a!a sobei i cu un nur din West 8urre' =a<ette.
$periat, printele tresri att de tare, nct costuul lui
)u ct pe ce s se des)ac&
- /ine vine@
- 4ul :nvizibil# g)i )elcerul alergnd la )ereastr&
'ai bine s%o terge de aici& $e bate ca un nebun# /a
un nebun#
3%a trecut un inut i r& /uss se i gsea n curte&
- 2unezeule are# se tngui r& Bunting, ovind
ntre dou alternative cuplite& .uzind ns zgootele
unei btlii nverunate, care se des)ura chiar pe co%
ridorul hanului, nu ai sttu nici o clip n cupn&
(scalad )ereastra i aran8ndu%i n grab ventul, o
lu la )ug prin sat, cu toat iu!eala de care erau n
stare picioarele lui scurte i grase&
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
218
3u ne este cu putin! s o)eri o relatare coerent a
celor ce au urat oentului n care 4ul :nvizibil
scosese urletul acela de )urie, iar r& Bunting e"ecutase
eorabila alergare prin sat& $e prea poate ca ini!ial
nevzutul s nu )i inten!ionat altceva dect s acopere
)uga lui 'arvel& 2ar se pare c, datorit unei lovituri
priite din ntplare, i%a pierdut cu totul stpnirea de
sine Hnici aa, )irea lui nu )usese niciodat prea calI i
s%a pornit s izbeasc orbete n dreapta i%n stnga,
nuai din plcerea de a )ace ru&
5nchipui!i%v uli!a n!esat de oaeni care alergau
n netire, luptndu%se s gseasc o ascunztoare, n
lara ngrozitoare a uilor trntite& 5nchipui!i%v cu
un iure nprasnic a stricat din senin echilibrul nestabil
al scndurii pe care se coco!ase btrnul Bletcher - i
cataclisul care a urat&&& 5n s)rit, trebuie s v ai
iagina!i i o tnr pereche, nlenit de groaz, sur%
prins ntr%un scrnciob de valul teroarei nevzute& 7i,
cnd debandada s%a potolit, strada a ras pustie, cu
)laurile i ghirlandele ei& /aldarul era presrat cu
nuci de cocos, cu paravane de pnz rsturnate i cu
bunt!ile unei gherete de dulciuri care )useser %
prtiate pe 8os, iar prin vzduh ai rsunau nc zbie%
retele nebuneti ale nevzutului& +retutindeni se tr%
geau obloane, se pingeau zvoare&&& singura ur
oeneasc ce ai dinuia ici, colo era cte un ochi rit
de spai, )uriat la vreun col! de gea&
4ul :nvizibil s%a ai distrat un tip sprgnd toate
geaurile de la *+otalionul cu cai, i aruncnd lapa
unui )elinar prin )ereastra su)rageriei doanei <ro%
gra& +robabil c tot el a tiat i )irele telegra)ice de
pe druul spre .dderdean, chiar lng casa lui r&
;iggins& 7i dup aceast isprav, gra!ie neaipoeni%
telor sale nsuiri, a disprut cu totul din s)era si!urilor
oenetiL nieni din :ping nu l%a ai auzit, nu l%a ai
vzut, nu l%a ai si!it n vreun )el& $e evaporase, n
toat puterea cuvntului&
2ar au trebuit s treac aproape dou ore pn cnd
vreo )ptur oeneasc s cuteze a se aventura prin
pustietatea strzii principale din :ping&
219
3III. MR. MARVEL VREA S49I DEA DEMISIA
+e cnd se lsa noaptea i :pingul scotea cu tea
capul din brlog pentru a contepla pagubele pricinuite
de dezastrul din ziua aceea de srbtoare, un oule!
ndesat, purtnd pe cap un prpdit de !ilindru pluat,
nainta cu greu prin ubra ste8riului care rginea
druul spre Brablehurst& /ra cu el trei volue legate
cu un soi de coard elastic, podobit cu zorzoane i
un ic balot nvelit ntr%o )a! de as albastr& /hipul
lui roto)ei e"pria consternare i s)real& +rea nat
de un zor nebun& (ra ntovrit de o voce, alta dect a
lui proprie, i din cnd n cnd tresrea ca )ript, sub
atingerea unei ini nevzute&
- 2ac ai ncerci s o tergi - l aenin!a 1ocea
- dac ai de gnd s%o tergi iari&&&
- 2unezeule# geu r& 'arvel& 6ruW sta tre%
buie s )ie nuai vnti#
- +e cuvntul eu de onoare - continu 1ocea -
c te ucid#
- 3%a vrut s%o terg, se dezvinov!i 'arvel, cu un
glas plngtor& 5!i 8ur c n%a vrut& 3%a prevzut c
a)acerea o s ia ntorstura asta blesteat, asta%i tot#
. p!it%o ru de data asta#
- .i s%o ai p!eti ult i bine, dac n%ai s%!i vezi
de treab#
'r& 'arvel au!i i pungile )lcilor i se dezu)lar&
5n ochi i se citea desperarea&
- 7i aa destul de ru c bdranii tia sinti!i
i%au bgat nasul n secretul eu nainte ca tu s%o )i
ters cu caietele& 2in )ericire pentru ei, s%au crat la
tip# 6ite unde%a a8uns&&& 3ieni nu tia c snt invi%
zibil# .cua ce )ac@
- 2aW eu ce )ac@ bobni 'arvel sotto6voce.
- $%a dat totul pe )a!, ur 4ul :nvizibil& 4 s
scrie i%n ziare# Toat luea o s caute& Biecare o s
se pzeasc&
220
:zbucni ntr%o ploaie de n8urturi, din cele tari& .poi
tcu& +e )a!a donului 'arvel desperarea se ntiprea i
ai adnc& 1agabondul ncetini pasul&
- ;aide, haide# porunci 1ocea&
+e dedesubtul petelor vinete, obra8ii donului 'arvel
cptar o nuan! cenuie&
- 3u scpa caietele, idiotule# zbier nevzutul cu o
voce ascu!it&
- Cealitatea este - i relu el re)lec!iile - c va
trebui s te )olosesc i ai departe&&& (ti o unealt ct se
poate de neghioab, dar n%a ncotro&
- $nt o slug izerabil, ntri 'arvel&
- (ti, adise 1ocea&
- $nt cea ai proast unealt de care ai )i putut s
te slu8eti vreodat&&& 5i ur 'arvel pledoaria& .poi,
dup o tcere, descura8atL $nt lipsit de puteri& 2a, da,
snt cu totul lipsit de puteri#
- Ku@
- 7i a inia slab& 2in toat povestea asta a
scpat eu tea)r, e drept# 2ar, pe legea ea, a )i putut
s pic 8os&&&
- (i, i@
- 3%a nervi i nici putere s )ac ce%!i trebuie du%
itale&
- . s te stiulez eu&
- 3%a vrea s%o )aci& 3u i%ar place s%!i ncurc pla%
nurile, tii&&& 2ar s%ar putea ntpla& 3uai din tea i
din slbiciune&
- 3u te s)tuiesc, spuse 1ocea apsnd cal cuvin%
tele&
- . vrea s or# se tngui 'arvel& .sta nu%i oe%
nie# protest el& Trebuie s adi!i&&& /red c a drep%
tul&
- ;ai, ic# se rsti 1ocea&
'r& 'arvel grbi pasul& 4 bucat de tip i conti%
nuar druul n tcere&
- ( ai naibii de greu, ncepu iari vagabondul& 2ar
8eluirile lui nu aveau nici un e)ect& 5ncerc alt tactic&
221
/u ce aleg eu din asta@ Tonul lui vdea c i se
)ace o s)ietoare nedreptate&
- 4), tac%!i gura o dat# izbucni nevzutul cu un
glas de tunet& 4 s a eu gri8 de tine& .i s )aci ce%!i
spun i ai s%o )aci cu trebuie& (ti un idiot, eti tot ce
vrei, dar ai s te !ii de treab#
- 5!i spun, donule nu snt eu oul de care ai
nevoie& /u tot respectul - dar aa este&
- 2ac nu taci din gur, a s%!i sucesc iari na#
1reau s a linite cnd gndese&
+rintre copaci se strecurar dou )ii de luin
glbuie, iar turnul unei biserici se pro)il n penubra
aurgului&
- . s%i !in na pe urul tu tot tipul ct
trece prin satul sta& Bag de sea, ergi drept
nainte i nu ncerca s )aci vreo nebunie& 1a )i cu att
ai ru pentru tine dac ncerci&
- 7tiu asta, o)t r& 'arvel& 7tiu bine de tot#
3enorocitul vagabond, cu 8obenul lui deodat, de
plu, trecu purtndu%i povara de%a lungul uli!ei satului
i se pierdu n ntunericul care se aternea din ce n ce
ai dens dincolo de luini!ele )erestrelor&
3IV. LA PORT STOWE
. doua zi diinea!a, pe la orele zece, r& 'arvel
edea pe o banc n )a!a unui han de la arginea trgu%
orului +ort $toGeJ nebrbierit, urdar i pr)uit, i
!inea inile n)undate n buzunare i, cu o utr tare
obosit i ctrnit, i u)la )lcile la intervale regu%
late& .lturi de el se a)lau caietele, legate acu cu o
s)oar& 5n ura unei schibri care survenise n planu%
rile nevzutului, balotul )usese lsat ntr%o pdurice de
222
pini, ai 8os de Brablehurst& /u a spus, donul
'arvel edea pe banc i, dei nieni nu%i acorda nici
cea ai ic aten!ie, se tot )oia ncoace i ncolo, n
culea agita!iei& Tot ereu i pipia, cu un gest nervos,
diversele%i buzunare&
7edea aa ca de un ceas, cnd un arinar ai n
vrst, cu un ziar n n, iei din han i veni s se
aeze pe banc alturi de el&
- Bruoas zi, ncepu arinarul&
1agabondul privi cu spai n 8urul lui&
- Boarte, rspunse el&
- Tare potrivit vree pentru data la care ne gsi,
a)ir categoric arinarul&
- Boarte, repet r& 'arvel&
/ellalt scoase o scobitoare i Hdup ce%i ceru voieI
se ocup cu ea vreo cteva inute& 5n tipul acesta
ns, ochii lui e"ainau pe ndelete )igura pr)uit a
zdren!rosului i caietele de lng el& .propiindu%se
de r& 'arvel, auzise un sunet asentor cu clinche%
tul onedelor ntr%un buzunar& Bu desigur irat de con%
trastul dintre n)!iarea individului i iaginea de n%
destulare pe care%o evoca acel clinchet& .poi gndul l
purt din nou spre un subiect care%i stpnea intea cu o
ciudat struin!&
6n plescit anun! c utilizarea scobitorii a luat
s)rit&
- /r!i@ ntreb pe neateptate arinarul&
'r& 'arvel tresri i%l sur cu ochii&
- 2a, cr!i&&&
- 5n cr!i gseti nite chestii e"traordinare#
- Te cred&
- 2aW nu nua%n cr!i e"ist chestii grozave, aa%i@
- 7i asta%i adevrat&&& 'r& 'arvel se uit iari la
interlocutorul su, apoi i arunc ochii n 8ur&
- 6ite, n ziare, de e"eplu, scrie nite lucruri e"%
traordinare#
- $crie&&&
- 5n ziarul sta chiar, preciz atelotul&
- .a#
223
- ( o poveste aici Houl rii l )i"a pe r& 'arvel
cu o privire ptrunztoare, care prea s%l cntreascI e
o poveste bunoar despre un o invizibil&
1agabondul csc gura piezi i se scrpin pe obraz&
$i!ea c%i ard urechile&
- 7i ce scrie ai departe@ ntreb el oale& (%n
4stria
1
sau n .erica@
- 3ici acolo, nici dincolo& E6aici, i )rate%iu#
- 'aic, doane# strig r& 'arvel, tresrind&
- /nd zic aici - preciz arinarul, spre nespusa
uurare a donului 'arvel - nu n!eleg c se a)l
chiar n locul sta, ci pe undeva prin pre8urii&
- 6n o invizibil# se inun 'arvel& 7i ce%a )cut@
- :a, de toate&&& Houl rii nu%l slbea o clip din
ochiI&&& 2e toate relele&
- 2e vreo patru zile n%a ai vzut vreun ziar, se
scuz zdren!rosul&
- 7tii de unde a pornit@ 2in :ping&
- 3u zu@
- 2e%acolo a pornit& 7i de unde venea oul sta, se
pare c nieni nu tie& 6ite aici# *4 ntplare ciudat
la :ping,& 7i zice n ziaruW sta c dovezile snt neai%
poenite, e"traordinare#
- 2oane s)inte# /e spui#
- 2a, ai e i o poveste e"traordinar# ( un pop
i un sanitar care%s artori - i care l%au vzut cu te
vd - adic, ai bine zis, nu l%au vzut&&& *Locuia -
zice - la *+otalionul eu cai, i nieni nu i%a dat
seaa ce%i cu el, pn cnd, ntr%o *altera!ie,
2
la han -
zice - cineva i%a tras banda8ele de pe cap& .tunci s%a
observat c are un cap invizibil& $%au )cut iediat n%
cercri de a%l captura, dar sco!ndu%i hainele de pe el
- zice a reuit s evadeze, nu )r o lupt despe%
rat, n cursul creia l%a rnit grav - zice - pe valo%
rosul i capabilul nostru poli!ist, r& 0& .& 0a))ers,&
Bruoas istorie, hai, ce spui@ /u nue, rog, i cu
toate anuntele, de%a )ir a pr&
1
.ustria& Hn& t&I
2
.lterca!ie& Hn& t&I
224
- 2oane, 2unezeule# :%auzi, i%auzi# N!# )cu
r& 'arvel, aruncndu%i nervos privirile n dreapta i%n
stnga i ncercnd s%i nuere pe pipite banii din bu%
zunarJ i venise deodat o idee nstrunic& (i, s tii
c n%a ai poenit aa ceva#
- +i nu@ ( e"traordinar, aa zic i eu& +arc eu
a ai auzit pn%acua de vreun o invizibil@ 3ici%
odat n%a auzit, da%n zilele de azi a)li de attea chestii
e"traordinare c&&&
- Ki, a )cut el toate astea@ l ntrerupse 'arvel,
cutnd s par c se site la largul lui&
- /e, nu%i destul, hai@
- 2aW nu cuva s%a ntors@ . )ugit i gata@
- 7i gata& 2aW ce# 3u%i de%a8uns@
- +rea de%a8uns# )u de acord 'arvel&
- /red i eu c%i de%a8uns, i )rati%iu& /red i eu
c%i de%a8uns&&&
- 2aW n%a avut vreun tovar - nu zice acolo c%a
avut sta&&& un conplice7 - se interes r& 'arvel n%
gri8orat&
- .dic, unuW singur !i%e prea pu!in@ se o!r a%
rinarul& 3u, slav 2onului, n%a avut& /ltin ncet
din capL 5i vine nu tiu cu, nuaW la gndul c in%
dividuW sta ubl prin regiunea noastr# .cuW se a)l
n libertate i dup unele indiciuri sigure, se prea pare
c%ar )i apucat druul spre +ort $toGe& 1ezi, i +ort
$toGe e chiar aici# :ac, nu%i o inune din .erica,
cu zisei duneata# 7i d%!i cu gnduW nuaW ce%ar
putea s )ac# :a zi, ce s%ar alege de zilele duitale,
dac%ar ntrece el sura c%un phrel%dou i !i%ar
cuta pricin@ $au nchipuie%!i c%ar avea che) s )ure
- parc cine poaW s%l opreasc@ +oaW s calce oricare
lege, s prade la druuW are, poaW s treac printr%un
cordon de poli!iti tot aa uor cu duneata i cu
ine a trage pe s)oar un orb& Ba ai uor# +entru c
orbii au auzul )oarte ascu!it, aa se zice&
- .re, )r doar i poate, un avanta8 formedabil,
recunoscu 'arvel& 7i&&&
- ( drept, l are&&& ncuviin! oul rii&
225
5n tot accst rstip, zdren!rosul privise cu ncor%
dare n 8urul lui i trsese ereu cu urechea, cutnd
s prind vreun zgoot nbuit de pai, ncercnd s
sit vreo icare iperceptibil& +rea c se gsete n
pragul unei hotrri capitale&
Tui cu na la gur& 5i plib iari ochii de 8ur%
pre8ur, ascult cteva clipe, apoi se aplec spre
arinar i i optiL
- .devrul e c eu, din ntplare, tiu cte ceva
de ouW sta ivi<ibil. 2in surs particolar.
- ;ai, ce spusei@ 2uneata@
- 2a, eu&
- :a las%# sri ct colo cellalt& 7i pot s te ntreb
ce anue@
- .i s ri trsnit - opti r& 'arvel, cu na la
gur& ( formedabil:
- (i, las%# se inun iari atelotul&
- .devruW e&&& 5ncepu vagabondul, plin de volu%
bilitate, pe un ton con)iden!ial& 2intr%o dat ns n!e%
peni pe scndura bncii i e"presia )e!ii i se schib
ca prin inune& .u# !ip elJ pe chip i se oglindea o
cuplit su)erin! )izic& 1ai#
- 2aW ce s%a ntplat@ sri speriat arinarul&
- 2in!ii# geu r& 'arvel, ducndu%i na la
ureche& +use na pe voluele de lng el& /red c
trebuie s%o iau din loc&&& 3%apuc s%i isprveasc
vorba, c ncepu s lunece de%a lungul bncii, ca tras de
)unie&
- Bine, daW voiai tocaW s%i zici ceva de ouW
invizibil# protest arinarul&
Kdren!rosul prea c se s)tuiete cu sine nsui&
- .iureal, i suger o voce&
- TotuW e%o aiureal, repet r& 'arvel&
- 2aW scrie n ziar, oule#
- (i i@ Tot o aiureal e, sus!inu vagabondul& 5l tiu
eu pe tipuW care a lansat gogoaa asta& 3ici car nu
e3<ist un o ivi<ibil...
- 2aW cu rne cu ziaruW@ 3u cuva vrei s
spui&&&@
226
- / nici o vorbuli! nu%i adevrat, se ncp!n
r& 'arvel&
/u ziarul n n, arinarul se zgi crunt la el& +ru%
dent, 'arvel se uit s vad pe unde ar putea s%o
tearg&
- :a stai pu!in, donule## $e ridic n picioare i
ururL 1rei adic s zici c&&&@
- 2a, da&&&
- 7i%atunci ce %ai lsat s%!i nir toat povestea
asta blesteat@ 2aW cine%!i nchipui c eti tu, ,
s%!i ba!i 8oc de o@
/t ai clipi, )lcile lui r& 'arvel se dezu)lar&
'arinarul nostru se ca nroise la )a! i strngea
punii&
- . stat i i%a spart gura vreo zece inute%n
ir i tu, bor!osule, bubosule, prlitule, n%ai avut nici
atta obraz&&&
- :a s nu te iei de ine# l n)runt 'arvel&
- $ nu iau de tine, hai@ Ba uite c%i vine
chiar s&&&
- ;aide# porunci o voce& 'r& 'arvel se poeni n%
vrtindu%se pe loc i pornind la dru, cu un ers sltat,
ne)iresc&
- 'ai bine s te cari# zbier dup el arinarul&
- /ine se car@ se grozvi vagabondul, retrgn%
du%se piezi& 'ersul lui ciudat, de o tare grbit, era
ntrerupt cnd i cnd de nite sucituri zdravene,
care%l aruncau nainte& /ine ar )i ers n rnd cu el,
l%ar )i auzit cu bobne ereu un onolog n care
vagabondul prea c se acuz i se 8usti)ic singur&
- Tpitule, strig atelotul, care se pro!pise n
i8locul druului, cu picioarele rchirate i cu i%
nile n olduri, uitndu%se dup ogldea!a care se de%
prta& . s%!i art eu !ie, idiotule, ce%nsean s
ndrzneasc cineva s prosteasc pe ine# 2oar
scrie aicea, la gazet#
2rept rspuns, donul 'arvel a ai bolborosit ceva
nen!eles i a disprut dup o cotiturJ iar arinarul a
ras ntr%o atitudine ar!ial n i8locul druului,
227
pn cnd )urgonul unui celar l%a obligat s se ur%
neasc de%acolo& 5ntr%un trziu, s%a ntors spre +ort
$toGe& *'ul!i idio!i ai snt pe luea asta, i%a zis el&
1oia s zpceasc dobitociuW sta btrn&&& 2oar
scrie la ziar, ce dracu#,
'ai trziu i%a )ost dat s aud nc o *chestie e"%
traordinar,, care se ntplase n apropierea luiL
apari!ia unui *pun de bnet, Hnu ai pu!in#I, care
nainta cu de la sine putere de%a lungul zidului din col%
!ul spre $t& 'ichaelWs Lane& 6n alt arinar observase
chiar n diinea!a aceea iraculoasa apari!ie& $%a repe%
zit oul drept la grada de bani, dar a priit un
brnci care l%a dat peste cap& /nd s%a ridicat, *banii
zburtori, dispruser& .uzind aseenea poveste, a%
rinarul cu care a )cut cunotin! declarase c era
dispus s cread orice, *daW asta era prea de oaie#,
'ai trziu ns, atelotul nostru a a8uns s 8udece lu%
crurile ceva ai adnc&
+ovestea banilor zburtori era adevrat& 7i, n ziua
aceea au tot curs bani de pretutindeni, ncepnd cu
nsi onuentala *&ondon and Count' BanCin3 Com6
pan', i s)rind cu te8ghelele puzderiei de dughene i
hanuri de prin partea locului Hprvliile stteau toat
ziua cu uile deschise, din pricina vreii clduroaseI&&&
din toate adposturile lor, gologanii sustrai pe ndelete
i cu ult ndenare plecau la plibare n gr%
ezi sau n )iicuri, care pluteau linitit de%a lungul
zidurilor i prin ungherele ai ntunecoase, )erindu%se
de apropierea oaenilor ca de )oc&&& 7i, cu toate c ni%
eni n%a izbutit s urreasc ntregul circuit, aceast
naviga!ie isterioas s)rea totdeauna n buzunarele
oule!ului acela nervos, cu &ponositul lui de 8oben
pluat - n buzunarele vagabondului care edea n )a!a
hanului de la arginea trgului +ort $toGe&
.bia cu zece zile ai trziu - cnd ntplrile ce
aveau s se petreac la Burdoc? se consuaser de ult
- a izbutit arinarul s pun )aptele acestea cap la cap
i a nceput s%i dea seaa ct de aproape sttuse de
iraculosul 4 :nvizibil&
228
3V. OMUL CARE ALERGA
+e%nserate, doctorul Mep se a)la n caera lui de
lucru de la eta8, ale crei )erestre ddeau spre povr%
niul care doina orelul Burdoc?& (ra o cru!
plcut, cu trei )erestre - la nord, la vest i la sud -
cu ra)turi n!esate de cr!i i publica!ii tiin!i)ice, i cu
o as de lucru de rie respectabilJ pe o su!
de sub )ereastra dinspre nord - un icroscop, lae
de sticl, nite instruente inuscule, cteva culturi de
icrobi, o serie de sticle cu reactivi, prtiate alan%
dala& Lapa doctorului Mep era aprins, dei a)ar
razele aurgului ai scldau nc cerul, iar storurile
erau ridicate Hnu e"ista pericolul ca vreun nepo)tit s se
uite nuntru#I& 2octorul Mep, - un tnr nalt i
zvelt, cu prul blond i usta!a splcit - spera c
cercetrile cu care se ndeletnicea i vor deschide dru%
ul spre Ro'al 8ociet'
1
Haa de ult i pre!uia el
operaI&
5i ridic o clip ochii de pe lucrarea lui i, hoinrind
cu privirea, ntlni vpaia de 8ratic a apusului, care
poleise colina din )a!& Case cteva clipe neicat, cu
tocul n gur, adirnd revrsarea aurie%rocat care
inundase creasta colinei&&& 2eodat, aten!ia i )u atras
de o ogldea! neagr ca tciunele care alerga pe
coasta dealului, nspre vila lui& 'ogldea!a - un oule!
bondoc, cu !ilindru pe cap - )ugea de%i scprau
clciele&
- .lt ibecil, ori Mep& /a i dobitocul la
care a dat buzna azi diinea! peste ine, cu *1ine
4uW :nvizibil, doWle#, 3u pot s n!eleg ce dracu i%a
apucat pe to!i& $%ar crede c tri n secolul trei%
sprezece#
$e ridic n picioare i se apropie de )ereastr& +rivi
spre dealul care se cu)unda n penubr& .poi l urri
cu ochii pe oule!ul negru, care )ugea de rupea
pntul& *+are s aib o treaba a naibii de urgent,
se gndi doctorul, i totui, parc abia ic& $ aib
1
$ocietate tiin!i)ic englez& Hn& t&I
229
buzunarele uplute cu plub, i tot n%ar putea s se
trie ai greoi#,
- 2aW grbit ai eti, donule# rse Mep& +este
cteva oente, )ugarul dispru ndrtul vilelor co%
co!ate pe deal& Ceapru pentru o clip, apoi iari se
pierdu printre nite case i iari se ivi&&& tot aa de vreo
trei ori la rnd, pn ce, n s)rit, se )cu de%a binelea
nevzut n dosul unei terase&
- :becilii# ori din nou Mep& $e nvrti pe
clcie i se ntoarse la asa de lucru&
2ar cei ce l%au vzut de aproape pe oul care alerga
i au desluit e"presia de groaz ntiprit pe )a!a%i
scldat n sudori n%au prtit de )el dispre!ul doc%
torului, cu att ai ult cu ct ei nii se gseau n
dru deschis& Buzunarele )ugarului sltau ritic, zn%
gnind ca nite pungi doldora de bani, pe care le scuturi
n n& 3u se uita nici la dreapta, nici la stnga& 4chii
lui holba!i priveau !int spre poalele dealului, unde
licreau luini aprinse, pe strzile n!esate de lue&
<ura%i di)or se strbase ntr%o parte, de pe buze i se
prelingeau bale, iar rsu)larea%i uierat era ntretiat
de horcituri& Trectorii pe care%i ncrucia n )uga lui
desperata se opreau n loc, se uitau n susul i%n 8osul
strzii i, cu o licrire de tea n priviri, se ntrebau
unii pe al!ii cine sau ce anue o )i pricinuit aseenea
goan nebun&&&
2eodat, sus, pe coaa dealului, un cine care se
zbenguia n dru a chellit i s%a adpostit dup un
gard& 7i%apoi&&& printre drue!ii ului!i a trecut n goan
ceva ca o pal de vnt& 6n lipit de picioare goale, o
respira!ie g)it&&& asta a )ost tot ce s%a auzit& 5ncepur
!ipetele& 4aenii sreau care%ncotro& 1estea se transi%
tea prin strigte, se propaga prin instinct, din o n o,
pn la poalele dealului& +e strada din vale cascada de
!ipete s%a pornit pe cnd )ugarul nu a8unsese nici la
8utatea druului& $e trnteau ui, se trgeau zvoare&
Kvonul cel teribil se rspndea cu iu!eala )ulgerului&
3enorocitul auzea totul& 2isperat, i lu un ulti avnt&
1alurile groazei trecur peste el, nghi!indu%l, i se
revrsar asupra ntregului oraL
- Aine Omul Dnvi<ibil: Omul Dnvi<ibil:
230
3VI. :LA 6UC4TORII DE CRIC<ET;
/rciua *La 8uctorii de cric?et, este aezat chiar
la poalele dealului, acolo unde ncepe linia de tra%
vai& 5n dup%aiaza aceea, crciuarul i odihnea pe
te8ghea bra!ele%i grsune i rocovane i ti)suia cu un
bir8ar slbnogJ vorbea despre cai& 6n uteriu cu o
brbu! neagr, brcat n haine cenuii, n)uleca de
zor nite pese!i cu brnz, turna n el bere Burton i, cu
un vdit accent aerican, i spunea ceva unui poli!ist
care se a)la n a)ara orelor de serviciu&
- 2aW ce%i glgia asta@ s%a irat bir8arul cel sl%
bnog, ridicnd capul i ncercnd s deslueasc ce se
petrece dincolo de storul galben i urdar care acoperea
ica )ereastr a crciuii& 2e a)ar se auzeau pai
grbi!i&
- 4 )i izbucnit vreun )oc pe undeva, i ddu cu
prerea crciuarul&
+ai grei se apropiau n goanJ un corp asiv se izbi
de u - ai%ai s%o sparg - i nuntru nvli un
o cu capul gol i cu )a!a scldat n lacrii, cu prul
vlvoi, cu gulerul larg des)cutL era 'arvel& /u o
icare convulsiv se nvrti pe loc i se czni s n%
chid ua, care era prins de perete cu o curea&
- 1ine# url el& 1ocea%i strident treura de groaz&
1ine# 4u :nvizibil# Buge dup ine& +entru 2u%
nezeu# .8utor# .8utor# .8trtor#
- 5nchide!i ua# porunci poli!istul& /are%i la de
vine@ /e%i zarva asta@ $e ndrept spre intrarea crciuii
i des)cu cureauaJ cu un pocnet, ua se nchise&
5ncperea ai avea o u& .ericanul o ncuie i pe
aceea&
- Lsa!i% s intru n cas, se rug 'arvel& 2r%
dia din toate dularele i plngea Hdar nu uita s
strng cu putere la piept cele trei cr!i&&&I Lsa!i% n
cas# 5ncuia!i% undeva# 1 spun c urrete&
:%a tras clapa& 'i%a zis c ooar i are s%o )ac#
231
- .ici eti n siguran!, dragul eu, l liniti do%
nul cu barba neagr& 6a%i ncuiat& 2ar ce s%a nt%
plat@
- Lsa!i% n cas# strui 'arvel& $e auzi o izbitur
puternic i un ciocnit nerbdtor n ua ncuiat& /a o
replic, din gtle8ul vagabondului scp un urlet despe%
rat, nso!it de ecoul !ipetelor de a)ar&
- ;ei, strig poli!istul& /are%i acolo@
5nnebunit, vagabondul se zgia la tbliile de len din
perete, care i se preau c sean a ui&
- 4 s ooare, a )cut rost de un cu!it, sau de
dracu tie ce& +entru nuele lui 2unezeu&&&#
/rciuarul ridic scndura te8ghelei&
- 6ite, vino aici nuntru&
'r& 'arvel trecu iute n dosul te8ghelei& /iocnitul se
nte!ea&
- 3u deschide!i ua# !ip el& 1 rog, nu deschide!i&
6nde s ai ascund@
- .ha, sta%i care va s zic 4ul :nvizibil@ )cu
uteriul cu barba neagr, ducndu%i na la spate&
/red c ar )i tipul s%l vede i noi la utr#
+e neateptate, )ereastra crciuii zbur n !ndri&
$trada vuia de !ipete, iar caldarul se cutreura sub
tropitul pailor care alergau n toate pr!ile& +oli!istul
se urcase pe o canapea i%i tot ntindea gtul, ncercnd
s%l zreasc pe agresorul de a)ar& $ri apoi 8os de pe
canapea i, ridicnd din sprncene, conchiseL
- El e#
/rciuarul, care se a)la n dreptul uii su)rageriei,
unde%l ncuiase pe 'arvel, ndrept o privire conte%
plativ spre )ereastra )cut !ndri i se apropie de
ceilal!i doi&
Kgootele au!ir brusc&
- +cat c n%a bastonul la ine&&& constat cu
regret poli!istul&
'erse spre u, cu un pas ca ovielnic&
- 2ac deschide, are s intre& 3u%i chip s%l
opreti&
- 2aW cine v roag s deschide!i@ sri bir8arul cel
slbnog& 5n glas i treura teaa&
232
4ul cu barba neagr lu ini!iativa&
- 2es) zvoarele, i dac intr&&& 5ntinse na n
case !inea un revolver&
- ;ei, nu erge chiar aa# se opuse poli!istul, asta ar
nsena cri#
- LasW c cunosc eu legile !rii# . s%l puc n
picior& 2es) zvoarele#
- /t vree !ii n n 8ucria asta, care i se
poate descrca n spate, s tii c nu deschid# i rspunse
crciuarul, lungindu%i gtul ca s priveasc pe
deasupra storului,
- Bine# /u revolverul n n, brbosul se aplec i
trase singur zvoarele& /rciuarul, bir8arul i poli!istul
cscar ochii&
- ;ai, vino nuntru, urur aericanul, dndu%se
napoi, cu ochii !int la ua descuiat& Ninea revolverul
ascuns la spate& 2ar canaturile nu se clintir i nieni
nu intr& /inci inute ai trziu, un alt bir8ar care i%a
vrt cu gri8 capul pe u i%a gsit pe to!i ncreeni!i, n
ateptare&
2in su)ragerie se ivi o utr ngrozit& (ra vaga%
bondul& care venea s le )urnizeze noi in)ora!ii&
- $nt ncuiate toate uile@ $ ti!i c el se nvr%
tete n 8urul casei, d ereu trcoale, ca lupii&&& ( iret
ca un diavol&
- 2unezeule are# e"cla crciuarul cel bon%
doc, lundu%se cu inile de cap& 6ile din dos# :a vede!i
de ele# .oleu&&&# H$e auzi o cheie nvrtindu%se n
broascI& 2ou au ai ras descuiate - aia care d n
curte i aia secret& 4), ua din curte&&&
4 zbughi a)ar&
2up un inut, reapru, agitnd n n un cu!it de
celrie&
- (ra deschis, i ntiin!a el pe ceilal!i& Buza%i ca
groas i se lsase n 8os&
- $%ar putea ca acua el s )ie n cas, i ddu cu
prerea bir8arul cel slbnog&
- 5n buctrie nu%i& .colo%s dou )eei i n%au bgat
de sea niic& 7i a)ar de asta, a strpuns cu cu!itul
sta )iecare centietru din ncpere& Beeile ziceau c
nu putea s intre& .r )i si!it ele, ce dracu#&&&
233
- /el pu!in ai ncuiat ua@ ntreba slbnogul&
- / doar nu%s copil de !!&&&
4ul cu barb i puse revolverul la loc& 2ar chiar
n clipa aceea, scndura te8ghelei czu cu zgoot,
zvorul uii de la su)ragerie zngni, clan!a prii o
izbitur stranic i ua se deschise larg& .uzindu%l pe
'arvel cu chi!cie ca un obolan prins n capcan, au
srit cu to!ii peste te8ghea, ca s%i vin n a8utor&
Cevolverul brbosului s%a descrcat n oglinda din
)undul su)rageriei& +e supra)a!a cristalului s%au ivit
puzderii de stele, care s%au risipit n ii de cioburi&
+trunznd n su)ragerie, crciuarul constat c
'arvel se opintea potriva unei )or!e isterioase i se
lupta din rsputeri cu ua care ddea n buctrie&
/rciuarul ovi o clip&&& de a8uns pentru ca ua s se
trnteasc de perete, iar 'arvel s )ie trt dincolo& 6n
!ipt, un zngnit de tingiri&&& i 'arvel cu capul n 8os,
zvrcolindu%se ca s se trag napoi, )u pins n ua
buctriei&
6rat de unul dintre bir8ari, poli!istul nvli nuntru
i%l pinse pe crciuar la o parte& 3ieri peste
ncheietura inii invizibile care%l tra pe 'arvel de
guler, dar prii un pun n obraz, se cltin i czu&
6a se deschise i 'arvel )cu o s)or!are desperat de a
se adposti ndrtul ei& Tot b8bind, bir8arul n)c
ceva oale&
- L%a prins# rcni el&
'inile rocovane ale crciuarului se n)ipser n%
tr un corp nevzut&
- 6ite, aicea e#
'arvel, care scpase din strnsoare, se ls deodat
s alunece pe podea, ncercnd s se strecoare printre
picioarele cobatan!ilor& B8biau cu to!ii, ca orbe!ii,
nvrtindu%se pe lng u& 1ocea 4ului :nvizibil se
)cu auzit pentru pria oarJ poli!istul l clcase pe
picior i acu nevzutul urla ct l !inea gura& Ccnind
ca un turbat, se porni s part puni n dreapta i%n
stnga& /u un !ipt scurt, bir8arul se )rnse n dou de
la i8loc& Busese lovit n stoac& La un oent dat,
ua dinspre su)ragerie se trnti la loc, acoperind ast)el
234
retragerea :ui 'arvel& Lupttorii din buctrie se trezir
c nha! aerul i c lovesc n vnt&
- 6nde a )ugit@ strig brbosul& . ieit a)ar@
- 1eni!i dup ine# i che poli!istul, ieind n
curte& 2ar n aceeai clip ncreeni pe loc&
7uiernd, o bucat de crid zbur pe lng capul
lui i czu printre oalele din buctrie, s)rndu%se&
- . s%i art eu lui# zbier oul cu barb neagr&
+este urul poli!istului sclipi o !eav de o!el i, n
luina aurgului, cinci gloan!e !nir unul dup altul
nspre locul de unde venise proiectilul& La )iecare
puctur brbosul i rotea bra!ul, descriind o curb,
ast)el nct gloan!ele treceau ca spi!ele unei ro!i de )oc
prin curtea strt&
6r o scurt tcere& */inci cartue#, .ericanul era
ul!uit& *.sta%i o treab bun& +atru ai i un )oll'
)oCer. $ ia unul dintre voi un )elinar i haide!i s%i
cut cadavrul&&&,
3VII. MUSAFIRUL DOCTORULUI <EMP
2octorul Mep a continuat s scrie n caera :ui de
lucru, pn cnd aten!ia i%a )ost atras de nite pu%
cturiJ +ac, pac, pac, pucturile rsunau una dup
alta&
- ;ei, ce%i asta@ Mep i vr vr)ul tocului n gur
i ciuli urechile& /ine se 8oac cu revolverele prin
Burdoc?@ /e le%o ai )i trsnit prin cap ibecililor@
$e duse la )ereastra dinspre sud, o deschise i,
aplecndu%se n a)ar, cuprinse cu privirea oraul& 5n
ubra deas a nserrii, Burdoc? prea un )agure,
iens, n a crui alctuire se pleteau ochiurile )e%
restrelor, globurile lpilor de gaz i spa!iile negre
dintre acoperiurile prvliilor& *+arc s%a strns lue
235
lng *0uctorii de cric?et,, i zise el, scrutnd ntu%
nericul& +rivirile i alunecar apoi departe, n zare,
acolo unde licreau luinile vapoarelor i scnteia linia
digului uor luinat, ca o piatr pre!ioas ce rs%
pndete o strlucire aurie& /ornul lunii prea n)ipt n
coaa dealului dinspre apus, iar stelele sclipeau cu o
luinozitate aproape tropical&
2up vreo cinci inute de edita!ie, n care vree
gndurile i%au rtcit n eandrele nes)rite ale unei
specula!ii asupra condi!iilor sociale ale viitorului, i s%au
pierdut apoi n vasta proble a diensiunilor tipului,
doctorul Mep reveni la realitate, o)t i se ntoarse la
asa de scris&
/a dup vreo or, !ritul soneriei de la intrare
uplu toat casa&
2e cnd auzise pucturile i pn acu, lucrase cu
ncetineal i cu pauze ari de gndire& $e opri din scris
i ascult& $ervitoarea deschise ua& Mep atepta s%o
aud urcnd scara, dar )ata nu veni sus& */e%o )i )ost
asta@, se ntreb el& 5ncerc s%i reia lucrul, dar nu
izbuti&J se ridic de pe scaun, cobor cteva trepte, sun&
0os n hol apru servitoarea& .plecndu%se peste
balustrad, Mep ntrebL
- . sosit vreo scrisoare@
- 3u, donule, n%a )ost nieniJ pesene c%a )cut
cineva o )ars i apoi a ters%o&
*$nt ca nervos ast%sear,, i zise doctorul& $e
ntoarse n odaia de lucru i de ast dat se puse cu
hotrre pe treab&
+este pu!in vree era din nou cu)undat adnc n
opera luiJ n odaia linitit se auzea nuai ticitul
ceasornicului i scr!itul peni!ei care alerga de zor pe
hrtie, drept n centrul cercului de luin proiectat pe
as de ubrarul lpii&
Trecuse de ora dou noaptea, cnd doctorul Mep
ls tocul din n& $e ridic de pe scaun, csc i
erse la culcare& 5i dezhrcase haina i vesta, cnd
si!i c%i este sete& 5i aprinse o lunare i cobor n
su)ragerie dup un si)on i o sticl de Ghis?y&
/ercetrile sale tiin!i)ice i ascu!iser considerabil
spiritul de observa!ie& Traversnd holul ca s se n%
236
toarc n odaia de culcare, observ o pat de culoare
nchis pe uaaua de lng preul din dreptul sc%
rii& 5ncepu s urce scara i pe neateptate se poeni
c%l preocup o ntrebareL ce putea )i pata aceea de
pe uaa@ +esene c%l uncea vreun gnd ascuns,
de care nu%i ddea lurit seaa& 5n s)rit, se n%
toarse n hol cu toat ncrctura, puse 8os si)onul i
sticla cu Ghis?y i, aplecndu%se, atinse pata& Br prea
are surpriz, constat c era vscoas i c avea cu%
loarea sngelui pe cale s se nchege&
Lu de 8os sticlele i urc iar, privind n 8ur i n%
cercnd s%i dea seaa de unde putea s vin pata
aceea& /nd a8unse n capul scrii, rase nrurit&
/lan!a uii era i ea ptat de snge&
5i e"ain na& (ra per)ect curat& 2e alt)el, i
ainti c ua doritorului era deschis cnd venise
el din odaia de lucru, aa c nici nu )usese nevoie s
ating clan!a& :ntr n doritor cu o )igur )oarte
cal, poate pu!in ai crispat ca de obicei& ("a%
in ncperea de 8ur pre8ur, i privirea%i czu asu%
pra patului& +tura era plin de snge i ceara)ul s)%
iat& /nd intrase pria dat n doritor nu observase
asta, pentru c se dusese de%a dreptul la asa de toalet&
.ternutul era ototolit i purta ura unui corp care se
trntise de curnd acolo&
.vu apoi ipresia stranie c ar )i auzit un glas ur%
urndL */erule# Mep#, 2ar doctorul Mep nu cre%
dea n voci supranaturale& +ironit locului, nu%i pu%
tea lua ochii de la ceara)urile ototolite& .uzise oare
cu adevrat o voce@ +rivi din nou de 8ur pre8ur,
dar nu vzu niic altceva dect patul rvit i ptat de
snge& 2eodat ns, auzi lipede c se ic ceva
n odaie, pe lng spltor& 4rice uritor, ct ar )i el
de nv!at, tot ai pstreaz o )r de supersti!ie&&&
Mep si!i c%l npdete o teaa apstoare& 5n%
chise ua, se ndrept spre asa de toalet i puse
8os sticlele& Cidic ochii i&&& sri ct coloL n spa!iul
dintre el i spltor, spnzura n aer un banda8 )cut
dintr%o )ie de pnz rsucit i ptat de snge&
Mep era stupe)iat& 6n banda8 gol# 6n banda8 bine
legat, dar gol pe dinuntru# 2du s )ac un pas ca s%l
237
apuce, dar si!i o atingere care%l opri locului i auzi o
voce chiar lng dnsul&
- Mep# opti 1ocea&
- ;a@ )cu Mep cu gura cscat&
- Nine%!i cuptul# (u snt un o invizibil&
4 bucat de vree, Mep n%a )ost n stare s spun
niic& 5ncreenit, privea )i" banda8ul&
- 6n o&&& invizibil@ ngi el ntr%un trziu&
- 2a, snt un o invizibil, repet 1ocea& 2octorului
i veni deodat n inte povestea de care%i btuse 8oc
cu atta veheen!, nu ai departe dcct n diinea!a
aceea& +e oent nu pru nici prea speriat, nici prea
surprins& .bia ai trziu ncepu s reac!ioneze&
- /redea c totul nu%i dect o inciun&&& ur%
ur el&
5i nvleau n inte toate arguentele pe care le
debitase n aceeai diinea!&
- (ti banda8at@
- 1ezi bine# )u rspunsul&
- 4h# Mep se revolt& .sta%i bun# 2ar e un
nonsens# ( o scaatorie la i8loc, nu se poate alt)el#
Bcu deodat un pas nainte i ntinse na spre
banda8, dar ddu peste nite degete invizibile&
$i!ind atingerea, pli i se trase ndrt&
- $tai bine, Mep, ce 2unezeu# . are nevoie
de a8utor& 4prete%te#
2egetele i n)car bra!ul& /u o lovitur, doctorul
ncerc s se elibereze&
- Mep# strig 1ocea& Mep, stai linitit# i strn%
soarea se ntri&
5l cuprinse o dorin! nebun de a se desctua& 2ar
bra!ul banda8at l apuc de ur i%l trntiJ czu, cu
spatele pe pat& 2eschise gura ca s !ipe, dar col!ul
ceara)ului i )u vrt ntre din!i& 4ul :nvizibil l apsa
cu nverunare& $i!indu%i ns bra!ele libere, Mep
ncepu s dea n el ca un slbatic&
- 3%ai de gnd s%!i bagi in!ile n cap@ 4ul
:nvizibil se n)ipse cu toate puterile n prizonierul lui,
dei priise un pun n coaste&
- +e to!i 2unezeii, nc un inut i turbez# $tai
linitit, nebunule# url el n urechea doctorului&
238
Mep se ai zbtu cteva clipe, apo rase linitit&
- 2ac strigi, !i ut )lcile din loc# i proise
nevzutul, sco!ndu%i cluul din gur& 3u%i nici nebunie
i nici vr8itorie& $nt ntr%adevr un o invizibil& 7i a
nevoie de a8utorul tu& 3u vreau s%!i )ac nici un ru, dar
dac te por!i ca un neghiob, n%a ncotro& 3u%!i ai
ainteti de ine, Mep@ <ri))in de la Eniversit'
Colle3e.
- 2%i voie s ridic# geu Mep& Cn unde
gsesc& 3uai s linitesc pu!in&&&
$e ridic i%i pipi gtul&
- $nt <ri))in de la 6niversity /ollege - ur
1ocea - i a devenit invizibil, $nt un o ca to!i
oaenii - un o pe care l%ai cunoscut - i care ntre
tip a devenit invizibil, pricepi@
- <ri))in@
- 2a, <ri))in& 6n student ai tnr dect du%
neata, cu o n)!iare de albino
1
, nalt de ase picioare i
voinic, cu o )a! alb, roz i cu ochii roii&&& : s%a
decernat odat edalia pentru chiie, nu !ii inte@
- 3u pricep niic& 5n intea ea e un adevrat
haosJ /e legtur au toate astea cu <ri))in@
- Eu snt <ri))in&
Mep rase pe gnduri&
- ( ngrozitor&&& 2ar ce anoper drceasc trebuie
svrit pentru ca un o s devin invizibil@
- 3u%i nici un )el de anoper drceasc& ( un
proces destul de rezonabil i de inteligibil&&&
- ( nnebunitor# Bine, dar cu dracuW&&&@
- Bine, e nnebunitor, dac vrei& 2ar snt rnit i
a dureri, i snt s)rit de oboseal&&& 2unezeule
are# Mep, doar eti o& +rivete realitatea cu cu%
ra8# 2%i ceva de ncare i de but i las% s ed
aici&
Mep urri cu ochii banda8ul care se pliba prin
odaie& 6n scaun alunec de%a lungul podelei i se opri
lng pat& /u un scr!it, tapiseria scaunului se adnci
1
.lbino - persoan lipsit de pigentul din pr i din ochi&Hn& t&I
239
pu!in, ca i cu s%ar )i aezat cineva pe ea& Mep se
)rec la ochi, i pipi din nou gtul i rse prostete&
- .sta%i ai tare dect o sta)ie#
- .a, acua%i ceva ai bine& $lav 2onului c
ai nceput s%!i bagi in!ile n cap&
- $au s%i pierd in!ile# repet Mep, lovindu%se
peste ochi&
- 2%i pu!in Ghis?y& $nt ai ult ort dect
viu&
- 'ie i s%a prut tocai dipotriv&&& 6nde eti@
2ac ridic dau peste duneata@ .colo# Bine&
Whis?y&&& 6ite& 6nde s !i%l dau@
$caunul scr!i i Mep si!i c paharul i este
suls din n& 5i ddu druul, dup ce ncercase o
clip s%l re!inJ instinctul lui se opunea unei asee%
nea absurdit!i& +aharul rase n echilibru, la vreo
8utate de etru deasupra sptarului scaunului& +er%
ple", doctorul privea o scen de coarJ
- .sta%i&&& asta trebuie s )ie hipnotis# .i suges%
tionat luea c eti invizibil&
- +rostii#
- 2ar e o nebunie, e iposibil#
- .scult% i ai s&&&
2ar Mep nu asculta&
- .zi diinea!, ncepu el, a deonstrat cu ar%
guente pereptorii c proprietatea de a )i invizibil&
- 3%are nici o iportan! ce%ai deonstrat# (u or
de )oae i noaptea asta e ca rcoroas pentru o per%
soan n pielea goal&&&
- 1rei ncare@
+aharul cu Ghis?y se nclin&
- 2a, sigur c vreau# 4ul :nvizibil trnti 8os pa%
harul& .i vreo hain de cas@
Mep scp un soi de e"claa!ie nbuit& $e n%
drept spre dulap i scoase de acolo un halat viiniu&
- .sta erge@ ntreb el& ;aina i )u luat din
n& 4 clip atrn oale n aer, apoi se zvrcoli pu!in
Hai )i zis c o )ace dintr%un ipuls propriu#I i, n
s)rit, n!epeni, neted i )ruos aran8at, ncepu s se
ncheie singur i se aez pe scaun&
240
- 3ite pantaloni, nite ciorapi i o pereche de pa%
puci ar )i o inune, suger halatul& 7i nu uita, ceva de
ncare#
- 5!i dau de toate, nuaidect& 2ar, crede%, asta%i
cea ai nebuneasc situa!ie pe care a poenit%o
vreodat n via!a ea&&&
$cotoci prin sertare dup lucrurile cerute, apoi se
duse s%i devalizeze cara& $e ntoarse cu nite )rip%
tur rece i cu pineJ trase o su! i depuse ncarea
n )a!a halatului&
- 'ul!uesc, n%a nevoie de cu!it, zise politicos
halatulJ un cotlet se ridic n aer i nite )lci ireale
ucar din carne& 5nghi!ind cu lcoie, oaspetele
deveni bine dispus& Totdeauna i place s brac
nainte s aez la as, glui el, eu nevzuta%i gur
plin& Xsta%i capriciul eu&&&
- /red c rana de la bra! nu%i grav@ ntreb
Mep&
- 3ici o gri8&
- 2intre toate lucrurile ciudate i iraculoase pe
care le%a&&&
- ("act& 2ar e tare curios c a nierit tocai n
casa duitale ca s pot banda8a& . )ost pria ea
licrire de noroc& 4ricu, avea de gnd s dor aici
noaptea asta& 1rei, nu vrei, trebuie s te paci cu
gndul sta& ( al naibii de prost c sngele eu se vede,
nu%i aa@ :ci, colo, cte o pat de snge nchegat&&& 5i
dau seaa c sngele devine vizibil cnd se coaguleaz&
'i%a trans)orat nuai !esuturile vii& $e pare c pot
rne nevzut nuai atta tip ct snt n via!&&& '
gsesc aici n cas de trei ore&
- 2ar cu ai reuit s te trans)ori@ izbucni Mep
e"asperat& Bir%ar s )ie# 2ar nu vezi c toat chestiunea%i
absurd de la un cap la altul@
- Ba e )oarte ra!ional - l asigur 4ul :nvizibil
- per)ect ra!ional&
4 nec@ se ntinse i apuc sticla de Ghis?y& Mep
contepl haina de cas, care n)uleca de zor& 6rul
drept al ventului, era gurit& 4 raz de luin care
241
ptrundea prin gaur proiecta un triunghi luinos pe
cptueala pieptului stng al halatului&
- /e%a )ost cu pucturile alea@ ntreb doctorul&
/u a nceput scandalul@
- 6n idiot, un soi de asociat al eu, lua%l%ar dracii#
care a ncercat s%i )ure banii& . i )cut%o de alt)el&
- 7i el e invizibil@
- 3u&
- (i, i pe ur@
- /e%ar )i s%i ai dai ceva de ncare nainte
de a apuca s%!i povestesc toate astea@ 'i%e )oae#
. dureri&&& i duneata pui s%!i nir istorii#
Mep se ridic&
- 2uneata n%ai tras de loc@ ntreb el&
- (u@ 3uu# 6n dobitoc, pe care nu%l vzuse n
viata ea, a tras la ntplare& $%au speriat, ce vrei#
To!i se sperie de ine& Trsni%i%ar s%i trsneasc#
Mep, vreau s ai nnc&
- ' duc 8os s vd dac ai e ceva de ncare&
'i%e tea c tare ult n%a ai ras&
2up ce isprvi de ncat - a dat gata o as
belugat# - 4ul :nvizibil ceru un trabuc& 5i uc
)urios captul, nainte ca doctorul s%i )i putut gsi un
briceag - i n8ur, pentru c )oaia de deasupra se
des)cuse&
(ra un iracol s%l vezi trgnd din trabucL )uul
inhalat se odela dup )ora gurii, a gtle8ului, i a
nrilor&
- .h, binecuvntatul balsa al tutunului# +u)i
cu nesa!& $nt )ericit c a dat de duneata, Mep&
Trebuie s a8u!i& 5nchipuie%!i, ce noroc a avut s
nieresc peste duneata tocai acu# ' a)lu ntr%o
ncurctur cuplit - cred c a )ost nebun& +rin cte
a trecut# 2ar acu o s n)ptui lucruri ari, ascult
ce%!i spun#
i turn singur Ghis?y i si)on& Mep sc ridic,
arunc o privire pre8ur i erse s%i ia un pahar din
cru!a alturat&
- ( )antastic - dar cred c pot s beau&&&
242
- 3u te%ai schibat prea ult n tia doisprezece
ani, Mep& 1oi, blonzii, nu v schiba!i& Ceci i chib%
zui!i&&& Trebuie s !i%o spun - o s lucr preun&
- 2ar cu s%a petrecut asta@ 7i cu ai a8uns aa@
- +entru nuele lui 2unezeu, las% pu!in s
)uez n linite i pe ur a s apuc s%!i po%
vestesc&
2ar <ri))in n%a ai istorisit are lucru n noaptea
aceea& Bra!ul rnit l supra din ce n ce ai ru& .vea
)ebr, era istovit i gndurile i se nvrteau n 8urul unui
singur punctL goana de pe deal i ncie% rarea de la
crciu& 5i ncepu povestea, dar curnd i pierdu )irul&
1orbea ntretiat, poenind ntr%una de vagabondul
acela& Bua din ce n ce ai nervos i, pe nesi!ite,
vocea i devenea )urioas&
Mep ncerca s pun cap la cap crpeiele pe care
izbutea s le prind&
- $e teea de ine - putea s observ c se
teea de ine, repeta ereu 4ul :nvizibil& .vea de
gnd s%o tearg - pndea ntr%una prile8ul& /e tpit
a )ost#
- Ticlosul#
- (ra )urios# . )i )ost n stare s%l ucid#
- 2e unde aveai banii@ ntreb Mep pe nea%
&teptate&
<ri))in tcu cteva clipe&
- 3u pot s%!i spun acu&
2eodat geu i se aplec nainte, spri8inindu%i
pesene capul n ini&
- Mep, oule, de aproape trei zile n%a ai dor%
it# .bia dac%a a!ipit cu totul vreo or, n cteva rn%
duri& Trebuie s dor, neaprat&
- Bine, ri aici, n caera ea&&& 2a, da, ri
aici&
- 2ar cu pot s nchid ochii@ 2ac dor - puu%
gaul la o s%i ia tlpi!a& 4)# 7i n de)initiv, ce
iportan! are@
- /e )el de ran ai cptat de pe ura pucturii@
- 3iic - o zgrietur care sngereaz& 4h, 2u%
nezeule# +ic de son, nu altceva#
243
- 7i de ce nu dori@
Mep si!i c nluca n halat l privete lung&
- +entru c n%a avea de loc po)t s )iu prins de
seenii ei, oaenii&&& rspunse trgnat oul in%
vizibil&
Mep tresri&
- :diot ce snt# <ri))in izbi cu putere n as& Ni%a
dat o idee&
3VIII. OMUL INVIZIBIL DOARME
2ei rnit, dei istovit la cule, <ri))in re)uz s se
ncread n cuvntul de onoare al doctorului, care i%a
)gduit c%i va respecta libertatea& /ercet cele dou
)erestre ale doritorului, ridic storurile i deschise
geaurile, vrnd s se ncredin!eze dac ntr%adevr ar
putea evada pe%acolo - dup cu i spusese Mep& (ra
o noapte linitit i senin, iar luna nou i cernea
luina argintie peste cp& <ri))in e"ain apoi cheile
doritorului i cele dou ui ale cru!ei alturate,
pentru a se asigura c i ele i garantau libertatea& 5n cele
din ur se declar ul!uit i se aez pe covoraul
din )a!a cinului& Mep l auzi cscnd&
- 5i pare ru c nu%!i pot povesti n noaptea asta
toate isprvile ele& /e s )ac, snt s)rit& ( grotesc,
)r ndoial& Ba chiar n)iortor# 2ar crede%, Mep,
n ciuda arguentelor pe care le%ai debitat azi%dii%
nea!, inunea e posibil& . )cut o descoperire&
.vea de gnd s o pstrez doar pentru ine& 2ar nu
pot& Trebuie s a un partener& 7i duneata&&& . putea
realiza nite lucruri&&& 2ar ine& .cua sit c dac nu
dor, s%a isprvit cu ine&
Mep sttea neicat n i8locul odii, privind haina
care nvelea un trup )r cap&
244
- Trebuie s te las, spuse el ntr%un trziu& (&&& de
necrezut& 2ac a )i silit s triesc trei ntplri de
)elul sta, care s%i rstoarne toate concep!iile&&& a
nnebuni& 7i totui e o realitate# 'ai ai nevoie de
ceva@
- 2oar s%i spui noapte bun#
- 3oapte bun&&& i Mep strnse o n nevzut&
$e retrase spre u piezi& 2eodat, halatul alunec iute
spre el&
- Bag de sea# 3ici o ncercare de a%i pune
piedici sau de a captura# .lt)el&&&
Mep pli uor&
- +arc !i%a dat cuvntul&
:ei din odaie i nchise ncet ua& 5n ura lui, cheia
se rsuci n broasc pe dinuntru& Cnnd locului, cu
o e"presie de uiire neputincioas zugrvit pe )a!,
auzi paii grbi!i apropiindu%se de ua odi!ei alturate&
2in nou zgootul unei chei nvrtite n broasc& Mep
se plesni peste )runte cu pala& *1isez@ . nnebunit
luea sau %a !icnit cu@,
Cse& 5ncerc ua ncuiat& *$nt dat a)ar din caera
ea de ctre o )lagrant absurditate#,
'erse pn n capul scrii, se ntoarse i privi uile
ncuiate& ,,7i totui e un )apt&&&, 5i pipi gtul uor
zgriat& &,6n )apt care nu poate )i negat&,
- 2ar&&&
/ltin cu deznde8de din cap, se ntoarse i cobor
scrile&
Bcu luin n su)ragerie, i aprinse un trabuc i
ncepu s se plibe prin ncpere, sco!nd tot soiul de
e"claa!ii& 2in cnd n cnd se apuca s se certe cu sine
nsui&
- :nvizibil#
- ("ist oare vreun anial invizibil $igur, n apa
rii e"ist& 'ii i ilioane# Larvele, icii +auplii,
1ornarias
1
, toate viet!ile icroscopice - petii
gelatinoi# 5n are triesc ai ulte viet!i nevzute
dect vizibile# 3iciodat nu %a gndit la asta, pn
acu&&& 2ar i n apa bl!ilor, la )el# Toate viet!ile
1
3uirile latineti ale unor viet!i arine& Hn& t&I
245
acelea inuscule care populeaz bl!ile - particule de
gelatin incolor, translucid#&&& Bine, bine, dar n aer@#
3u#
- 3u se poate#
- (i, i la ura urei&&& de ce nu@
- 2in sticl s )ie )cut un o, i nc ar )i vizi%
bil&&&
$e adnci n edita!ie& Trei trabucuri s%au pre)cut
ntr%o grad de cenu alb, prtiat pe covor,
pn cnd a ai rostit Mep ceva& 7i atunci, tot ce%a
scpat dintre buzele lui a )ost o scurt inter8ec!ie& 5n
s)rit, doctorul se rsuci pe clcie, iei din su)ra%
gerie i se ndrept spre icul lui cabinet& .prinse i
aici lapa de gaz& /abinetul era o ncpere icu!
Hdoctorul Mep nu ai ddea consulta!iiI, unde%i
!inea ziarele& 0urnalul din diinea!a trecut zcea
aruncat ntr%un col!, deschis la ntplare& 5l lu, l
ntoarse i ddu peste relatarea *5ntplrii ciudate
de la :ping,, pe care arinarul din +ort $toGe se
cznise atta s i%o silabiseasc lui 'arvel& 4 parcurse,
dintr%o ochire&
*5n)o)olit din cap pn%n picioare#, urur el&
*2eghizat& /a s ascund adevrul& $e pare c nieni
nu i%a dat seaa ce%i cu el& 2ar ce dracu urrete@,
Ls s%i cad ziarul din n i cercet cu pri%
virea odi!a& *.ha#, gsise ce voia& $e repezi la
*8t FamesGs =a<ette,, care sttea pturit, aa cu
sosise& *.cu o s a)l adevrul#,
Cupse banderola i des)cu ziarul& 6n reporta8 pe
dou coloane i sri n ochi& *6n sat din $usse" n%
nebunete#, striga titlul de pe anet&
- /erule# e"cla Mep, devornd articolul& (ra o
relatare destul de neverosiil a evenientelor care se
petrecuser la :ping cu o zi nainte Hi pe care le cu%
noateI& (rau reproduse i cele publicate n ziarul de
diinea!&
Mep spicui la iu!ealL *&&&alerga pe strzi, lovind n
dreapta i%n stnga, - 0a))ers czut n nesi!ire, -
donul ;u"ter, lovit grav, nu este nc n stare s
povesteasc cele ce a vzut& - Cegretabil uilire a
vicarului&&& 4 )eeie s%a bolnvit din pricina groa%
246
zei&&& Berestre )cute !ndri&&& Toat povestea asta%i
probabil inventat& 2ar e prea tare ca s nu )ie publi%
cat - cum 3rano
1
&,
$cp pe 8os ziarul i rase neicat, privind n gol&
,,2a, probabil c%i inventat#,
2up o clip l lu iari n n i citi iari totul, de
la un cap la altul&
- 2ar de unde pn unde vine vagabondul n toat
a)acerea asta@ 2e ce dracu se !inea el dup un
vagabond@
$e aez la ntplare, pe asa chirurgical&
- 3u%i nuai invizibil, opti el, e i nebun# 6ci%
ga#&&&
+e cnd licrirea palid a zorilor se contopea cu
luina lpii din su)rageria bcsit de )u, Mep
ai sura nc odaia n lung i n lat, czuindu%se s
n!eleag ceea ce prea de neconceput&
(ra prea tulburat ca s ai poat dori& /nd au
cobort, buici!i de son, i au nierit peste el, ser%
vitorii i%au nchipuit c surena8ul l adusese n ha%
lul acelaJ Mep le%a dat cteva dispozi!ii cu totul
neobinuite, dar ct se poate de categoriceL s preg%
teasc icul de8un pentru dou persoane, n odaia de
lucru de 8os i apoi toat luea s rn la subsol sau
la parter&
. continuat s se plibe prin su)ragerie, pn la
sosirea ziarului de diinea!& Bi!uica aceasta nira
vrute i nevrute, )r s con!in de )apt niic, a)ar
de o con)irare a celor ntplate cu o sear nainie
i de o relatare - )oarte prost ntocit - despre
nite noi i rearcabile eveniente petrecute n +ort
Burdoc?& .cu a a)lat Mep detaliile ai iportante
ale celor petrecute la *0uctorii de cric?et,, precu
i nuele vagabondului& *'%a silit s ublu dup el,
douWWpatru de ore, declarase 'arvel& +ovestea
draei din :ping ai era bog!it cu cteva )apte
runteJ se insista ai ales asupra tiatului sr%
elor de telegra)& 3u puteai ns gsi nici un anunt
care s arunce vreo luin asupra naturii legturilor
1
Cum 3rano salis e"presie latinL sub rezerv& Hn& t&I
247
dintre 4ul :nvizibil i donul 'arvel, deoarece vaga%
bondul nu dduse nici un )el de in)ora!ie asupra celor
trei caiete sau asupra banilor cu care era cptuit& <a%
zeta prsise tonul sceptic i o droaie de reporteri i an%
chetatori porniser, la ac!iune pentru elucidarea, iste%
rului&
Mep citi reporta8ul pn la ultia liter i apoi
triise slu8nica s%i cupere toate ziarele de dii%
nea! care erau de gsit& +riindu%le, se arunc cu l%
coie asupra lor&
*( invizibil - re)lect el - i pare stpnit de o
)urie violent, care degenereaz n anie& 2oane, ce
)apte ngrozitoare ar putea coite# /e )apte ngrozi%
toare# 7i acua%i acolo sus, liber ca pasrea& /e dracuW
trebuie s )ac
*4are ar nsena c snt neloaial dac&&& 3u#,
$e aez la un ic pupitru dintr%un col! al odi!ei&
2du la o parte lucrurile care zceau pe pupitru ca
rvite, i se apuc s copun o scrisoare& /nd
a8unse la 8utate, o rupse i ncepu alta& Ceciti scri%
soarea, cntrind )iecare )raz& 5n s)rit, lu un plic i
scrise adresaL */olonel .dye, +ort Burdoc?,&
Tocai pe cnd Mep se ndeletnicea cu aceast
treab, se trezi i 4ul :nvizibil& +rea c e prost dis%
pus, cci doctorul, care trgea cu urechea la )iecare )o%
net, l auzi bocnind prin odaia de deasupra, trntind
un scaun i sprgnd paharul de la spltor& 5ngri8orat&
Mep alerg sus i btu n u&
3I3. C#TEVA NO5IUNI ELEMENTARE
- /e s%a ntplat@ ntreb el, cnd 4ul :nvizibil i
ddu druul nuntru&
- 3iic&
- /u niic@ .tunci de ce dracuW ai )cut atta
trboi@
248
- 6n acces de )urie, e"plic <ri))in& ' doare& 6i%
tase de rana de la bra!&
- Te lai ca uor purtat de accese din astea, nu@
- 'da&&&
Mep naint pn n i8locul odii i adun cioburile
de pe 8os& Case apoi n picioare, cu buc!elele de
sticl n n&
- $%a dat la iveal totul n legtur cu persoana
duitale, spuse el& To! ce s%a petrecut la :ping i aici,
la poalele dealului& Luea a luat cunotin! de invizi%
bilul ei cet!ean& 2ar nieni nu tie c te a)li aici&
<ri))in scp o n8urtur&
- $ecretul Hbnuiesc c era un secretI a )ost dat
n vileag, continu doctorul& 3u%!i cunosc planurile,
dar, se%n!elege, snt nerbdtor s te a8ut&
4ul :nvizibil se aez pe pat&
- 3e ateapt sus icul de8un, l invit aabil
Mep, vorbind ct ai dega8at cu putin!, ca o gazd
nentat c usa)irul ei s%a sculat plin de voie bun&
5l conduse pe scri!a ngust care ducea spre ve%
rand&
- 2ar nainte de a putea realiza ceva preun -
ur el - ar trebui s )aci s n!eleg cte ceva
despre )enoenul sta al transparen!ei duitale&
.runc o privire nervoas spre )ereastr, apoi se
aez, cu aerul unui o care are de discutat chestiuni
iportante& 5ndoielile asupra realit!ii situa!iei i re%
veneau i%i dispreau nencetat, n vree ce privea spre
locul lui <ri))in de la as, i vedea cu necile unui
halat, brcat pe un trup )r cap i )r ini, terg
nite buze iaginare, cu un ervet care )lutur prin aer
ca o n)ra agic&
- ( destul de siplu i destul de verosiil, ncepu
<ri))in, dnd ervetul la o parte&
Mep rse&
- +entru duneata, )r ndoial, dar&&&
- Binen!eles c la nceput i s%a prut i ie i%
raculos& 2ar acu, 2unezeule#&&& .h, s tii c o s
)ace lucruri ari preun#&&& :deea i%a venit pria
dat la /hesilstoGe&
- /hesilstoGe@
249
- . plecat acolo dup ce a prsit Londra&
7tiai c lsase de edicin i apucase de
)izic@ 3u@ (i bine, aa a )cut& ' )ascina lu%
ina&&&
- .#
- 2ensitatea optic# 3o!iunea asta ascunde n ea
un labirint de enige, ale cror solu!ii !i scap prin%
tre degete tocai cnd crezi c le%ai prins& (i, i cu
n%avea dect douzeci i doi de ani i duduia de
elan, i%a zisL e o treab creia erit s%i nchini
ntreaga via!# 7tii ct snte de nebuni la douzeci i
doi de ani, nu@
- 3ebuni atunci, sau nebuni acu&&& urur
Mep&&
- /a i cu cunoaterea i poate da oului vreo
satis)ac!ie# 2ar pe%atunci nu tia asta& '%a cu)un%
dat ntr%o unc de sclav& Trecuser ase luni de
trud i de )rntri, cnd deodat, printr%una din
obscurele crri ale labirintului, !ni luina, ca o
)lacr orbitoare# . descoperit un principiu gene%
ral al structurii pigen!ilor i al re)rac!iei - o )or%
ul, o e"presie geoetric cuadridiensional& +ro%
tii, oaenii de duzin - chiar i ateaticienii de
duzin, habar n%au ce nsean o ecua!ie general
pentru unul care studiaz )izica olecular# 5n caie%
tele ele - acelea pe care le%a ascuns vagabondul
- ai s gseti inuni, iracole# 2ar asta nc nu
constituia o etodJ era doar o idee, care abia tre%
buia s conduc la elaborarea unei etode, gra!ie
creia s reueti - bag de sea, )r a odi)ica
nici o proprietate a ateriei# Hcu e"cep!ia culorilor, n
unele cazuriI - s reduci indicele de re)rac!ie al unei
substan!e solide sau lichide pn la cel al aerului&
- +hiii# e"cla Mep& .sta%i grozav# Totui, nu
prea i dau seaa&&& 5n!eleg c n )elul acesta ai
putea cel ult s cape!i strlucirea unei pietre pre!i%
oase, dar, pn la a deveni invizibil, ai e cale lung&
- ("act# 2ar gndete%te c nsuirea de a )i vi%
zibil depinde de ac!iunea pe care o e"ercit corpurile
vizibile asupra luinii& 2%i voie s ncep de la lu%
crurile eleentare, aa ca i cu nu le%ai cunoate&
250
.sta o s%i a8ute s%!i e"plic ai lipede& 7tii prea
bine c un corp, )ie c absoarbe luina, )ie c o re%
)lect, )ie c o re)ract, )ie c, n s)rit, are toate
aceste trei nsuiri& 2ac nici nu re)lect, nici nu re%
)ract i nici nu absoarbe luina, corpul nu este vi%
zibil& 6n obiect oarecare - s zice e cutie - !i apare
opac i de culoare roie, deoarece colorantul rou
absoarbe o por!iune din radia!ia luinoas i re)lect
restul, adic tocai coponen!a roie a spectrului
luinos, pe care o percepe ochiul duitale& 2ac nu
absoarbe o anuit )rac!iune din spectru, ci re% )lect
luina n ntregie, atunci cutia va )i alb,
strlucitoareJ aa cu e argintul, de e"eplu& 2ar o
cutie con)ec!ionat din diaant@ .i s vezi c supra%
)a!a ei total n%are s%!i absoarb prea ult luina, i
nici n%are s%o re)lecte, dect )oarte slabJ nuai ici,
colo, unde )a!etele au o pozi!ie )avorabil, luina
va )i ai intens re)lectat i re)ractat, dnd ipresia
aceea de scnteiere, de re)le"e sclipitoare i totodat
de transluciditate& /a un )el de re!ea de luin&&&
.cua s vede ce se ntpl cu o cutie din sticl&
.sta nu ai e att de strlucitoare i nici att de bine
vizibil ca una de diaant, pentru c de ast dat re%
)lec!ia i re)rac!ia vor )i ai reduse& 5!i dai seaa@
Ba chiar - practic vorbind - po!i vedea printr%nsa
)oarte clar& 2ar unele sorturi de sticl snt ai uor
vizibile dect alteleL o cutie de cristal, de pild, va )i
ai bine vizibil dect una )cut din sticl ordinar,
de geauri, nu%i aa@ Bun& $ erge ai departe& 4
cutie din sticl ordinar, )oarte sub!ire, va )i greu de
vzut ntr%o luin slab, pentru c va absorbi, re%
)racta i re)lecta o cantitate )oarte ic de luin& 7i
dac ai s bagi n ap - sau, ai bine, ntr%un lichid
ai dens dect apa - o bucat de sticl incolor, obi%
nuit, ea o s devin aproape invizibil& 2e ce@ Biindc
luina, trecnd din ap n sticl, nu e dect )oarte slab
re)lectat i re)ractat&&& pe scurt, nu su)er aproape
nici o odi)icare& .st)el, sticla introdus n ap va )i
aproape tot att de invizibil cu ar )i gazul de cr%
buni sau hidrogenul rspndit n aer& 7i asta din cauze
identice&
251
- 2a&&& opti Mep - tot ce%ai spus pn acua%i
)oarte clar& .stzi orice elev de coal cunoate toate
chestiunile astea&
- 7i acu, Mep, ai vine un )apt pe care o s%l
cunoasc n viitor orice elev de coal& 2ac spargi o
bucat de sticl, dragul eu, i o pisezi pn o )aci
pulbere, ea devine ult ai uor vizibil n aer dect
era bucata ntreagL sticla incolor i transparent
s%a pre)cut ntr%un corp alb, opac& 2e ce@ 2in pri%
cin c pulverizarea ei a ultiplicat enor supra)e%
!ele re)ringente& Bucata ntreag avea nuai dou su%
pra)e!e, pe cnd pulberea&&& )iecare )r a cptat n%
suirea de a re)lecta i re)racta raza de luin care o
atinge&&& +ricepi acu de ce luina nu va izbuti s
treac aproape de loc prin pulberea de sticl@
2ar dac torni n ap pra)ul sta alb, tii ce se n%
tpl eu el@ 2ispare cu totul# $ticla pisat i apa
au un indice de re)rac!ie aproape egalL adic luina,
trecnd dintr%una n cealalt, su)er o re)lec!ie i o
re)rac!ie e"tre de ic&
Ceueti s trans)ori sticla ntr%un corp invizibil
dac o vri ntr%un lichid al crui indice de re)rac!ie
este identic cu al ei& 7i, ca s generaliz, un obiect
transparent devine invizibil ntr%un ediu oarecare
dac indicele su de re)rac!ie este egal cu al ediu%
lui& 7i dac stai s te gndeti o secund, ai s%!i dai
seaa c sticla pisat poate deveni nevzut chiar i
n aer, dac indicele ei de re)rac!ie poate )i odi)icat
ast)el ca s%l egaleze pe al aerului& /ci atunci, lu%
ina trecnd din aer n sticl nu va ai su)eri nici o
re)rac!ie i nici o re)lec!ie&
- 2a, da&&& )cu Mernp& 2ar oul nu%i sticl pisat&
- 3u# Omul e mult mai transparent:
- ;a# .sta%i o absurditate#
- 7i asta o spune un doctor# 1ai, cu uit oul
toate cele# 5n zece ani ai uitat toat )izica pe care ai
nv!at%o@ :a gndete%te pu!in la obiectele )r nu%
r care de )apt snt transparente, dar nu par ast)el&
;rtia, de pild, este )cut din )ibre transparente,
aa%i@ 2e ce atunci e alb i opac@ 3uai din
252
aceeai pricin pentru care i pulberea de sticl e alb
i opac& 6nge cu ulei o hrlie alb - adic uple cu
ulei spa!iile dintre )ibre, aa nct doar cele dou
supra)e!e s ai rn re)ringente - i hrtia va de%
veni transparent ca sticla# 7i nu nuai hrtia, dar i
)ibrele de bubac, de in, de ln, de len, dar i oasele,
Mep, carnea, prul, Mep, un3;iile (i nervii:...
5ntreaga ain uan este de )apt alctuit din !e%
sturi transparente, incolore - cu e"cep!ia heoglo%
binei i a pigentului din pr& 6ite ce pu!in ne trebuie
ca s ne pute vedea unii pe al!ii# 5n cea ai are parte
a lor, )ibrele din care%i constituit o )iin! vie nu snt, la
drept vorbind, ai opace dect apa&
- 2esigur, desigur# e"cla Mep& /hiar noap%
tea asta gndea la larvele arine i la petii ge%
latinoi&
- .ha, acu ai vii de%acas# Toate astea le cu%
notea i le purta n inte ca la un an dup ce
prsise Londra - adic acu ase ani& 2ar le ps%
tra pentru ine& (ra nevoit s lucrez n nite
condi!ii ngrozitoare& ;obbea, pro)esorul eu, era
un e"croc tiin!i)ic, un ho! de idei - spiona ntr%u%
na# /unoti, cred, e"crocheriile din luea tiin!i)ic&
+ur i siplu, n%avea che) s%i public descoperirea
i s prtesc cu el succesul cercetrilor ele& 5i
continua lucrrileJ apropia cu pai repezi de
transpunerea )orulei ele n practic - n reali%
tate& 3%a spus ninui niic, pentru c dorea ca
descoperirea ea s apar n lue ca un trsnet, do%
rea s devin celebru dintr%o singur lovitur# .
abordat din nou problea pigen!ilor, ca s pun la
punct unele lacune, i la un oent dat - )r in%
ten!ie, absolut ntpltor - a )cut o descoperire de
ordin )iziologic&
- 7i anue@
- +igentul rou al sngelui poate )i decolorat,
poate a8unge incolor, n!elegi@ )r s%i altereze vre%
una din )unc!iile lui#
Mep scoase un strigt de uiire& 3u%i venea s%i
cread urechilor&
253
4ul :nvizibil se ridic i ncepu s se plibe prin
ncpere&
- .i de ce s te iri& 5i aintesc de noaptea
aceea& (ra trziu de tot - peste zi stinghereau tot
)elul de studen!i idio!i, care cscau gura, aa c lucra
noaptea, uneori pn%n zori& :deea i%a nvlit n inte
dintr%o dat, n toat splendoarea i cople"itatea ei&
(ra singur, n laboratorul cu)undat n linite, scldat
n luina strlucitoare i plcut a lpilor nalte&&&
5i spuneaL e cu putin! s )aci ca un anial - un
!esut - s devin transparent# ( cu putin! s%l )aci
i invizibil# :nvizibil n ntregie& 2oar pigen!ii p%
rului&&& 2ar stai# 7i eu a putea s devin invizibil# a
strigat deodat, dndu%i seaa ce nsena s )ii albino
i s tii ce tia eu& <ndul sta %a copleit& 5n%
trerupnd analiza la care tocai lucra, %a dus la
)ereastr i a privit cerul nstelat& Cepeta ntr%unaL
. putea deveni invizibil#
$ realizezi un aseenea vis nsean s depeti
agia# 7i%i )urea o viziune agic - pe care nici
o ndoial nu venea s o tulbure - asupra a ceea ce
poate reprezenta asta pentru un o& 'ister, putere, li%
bertate absolut&&& 3u ntrezrea nici un )el de piedici&
<ndete%te i tu# (u, un asistent 8erpelit, srac lipit
pntului, cu posibilit!i ngrdite, care%i scotea
su)letul cu nite dobitoci de studen!i dintr%un colegiu
provincial, eu a )i putut s devin un o invizibil#
Te ntreb, Mep, dac duneata&&& 2ar cine, spune%i,
te rog, cine nu s%ar )i druit trup i su)let unei idei cu
aseenea perspective@ Trei ani a uncit& 7i de n%
dat ce biruia cte un unte de di)icult!i, din vr)ul
lui ntrezrea un altul& 3oianul de detalii, de run%
!iuri# ("asperarea# 6n pro)esor, un bel)er de provin%
cie, care te iscodete ntr%una&&& *(i, cnd ai de gnd
s%!i publici cercetrile alea@, .sta era venica lui
ntrebare& 7i studen!ii, i piedicile ateriale# Trei ani de
zile a dus via!a asta&
7i dup trei ani de tain i de chin, i%a dat seaa
c era iposibil s%i desviresc opera& :posibil&
254
- 2e ce@ ntreb repede Mep&
- Lipsa de bani# )u rspunsul&
<ri))in se ndrept spre )ereastr&
$e ntoarse brusc&
- L%a 8e)uit pe btrn - l%a 8e)uit pe taic%eu&
Banii nu erau ai lui i s%a oort&
33. #N CASA DE L#NG4
GREAT PORTLAND STREET
Tcut, Mep privi o clip silueta )r cap din cadrul
)erestrei& .poi, str)ulgerat de un gnd, tresri, se ri%
dic, l apuc pe <ri))in de bra! i%l ndeprt iute de
la gea&
- (ti obosit i eu stau 8os, pe cnd duneata te
plibi& .az%te pe scaunul eu&
$e interpuse ntre <ri))in i )ereastra cea ai apro%
piat&
6n tip, 4ul :nvizibil rase tcut& +e neateptate,
i relu )irul povestiriiL
- /nd s%a ntplat asta, eu prsise de ctva
vree colegiul din /hesilstoGe& (ra n decebrie,
anul trecut& . nchiriat o caer la Londra, ntr%o
ahala ru )aat, de pe lng <reat +ortland $treet&
4 ncpere spa!ioas, neobilat, ntr%o hardughie d%
rpnat, cu odi de nchiriat& 5n curnd, odaia s%a
uplut cu aparatele pe care le cuprase din banii
btrnului& Lucrrile ele naintau acu cu repezi%
ciune, cu succes, apropiindu%se de s)rit& . )ost la
norntarea tatlui eu& 2ar intea i era prea
adncit n preocuprile ele, aa nct n%a icat
un deget ca s%i salvez onoarea& 5i aintesc nor%
ntarea, dricul ie)tin, cereonia izer, coasta de
deal btut de vnt i de ger, i btrnul lui prieten
de la colegiu, care a citit o rugciune peste sicriu&&&
un btrnel 8erpelit, pntiu i grbovit, care avea un
guturai stranic&
255
5i aintesc cu %a ntors n casa pustie, tre%
cnd prin eleagurile peste care odinioar se ntin%
dea satul& /e rsese acu din ele@ 4 aduntur
de ziduri bl!ate i corcite de nite antreprenori care
ncercau s le pre)ac ntr%o hd parodie de ora&
+retutindeni uli!ele se pierdeau n iriti pro)anate
de na oului, pline cu grezi de piatr de zidrie i
cu blrii nalte i ude&&& +arc vd i acu, o siluet
neagr i 8igrit, pind pe un trotuar lunecos i uedJ
ncerc i acua sentientul acela ciudat de nstrinare,
pe care i%l inspira n)!iarea de eschin respectabili%
tate i de negustorie urdar ce o cptaser locurile
acelea&&&
3u%i prea de loc ru dup taic%eu& +entru
ine, el )usese victia propriului su sentientalis
prostesc& B!rnicia societ!ii i ipunea s asist la
norntare, dar n realitate nu avea niic coun cu
toat treaba asta&
/u ergea ns aa, de%a lungul $trzii 'ari,
i%a rsrit pentru o clip n )a!a ochilor iaginea
vie!ii ele trecute& '%a ntlnit cu )ata pe care o
cunoscuse cu zece ani n ur& +rivirile noastre
s%au ncruciat&&&
. si!it c ndean ceva s ntorc i
s%i vorbesc& (ra o )iin! e"tre de banal&
Toat peregrinarea asta prin locurile copilriei i
prea un vis& +e atunci nc nu si!ea ct snt de
singur, nu%i ddea seaa c a )ugit de lue i
%a retras ntr%un pustiu& (ra contient de )aptul
c%i pierduse orice si!nt, dar gndea c
via!a )cuse aa, via!a cu dertciunea%i )r ar%
gini&
/nd %a ntors n odaia ea, a avut ipresia c
reintru n realitate& .colo se gseau lucrurile care
i%erau apropiate, pe care le iubea& .colo a%
teptau aparatele aezate n ordine, ateptau e"pe%
rien!ele&&& 7i acu nu ai avea de ntpinat nici o
di)icultate, n a)ar de punerea la punct a anuntelor&
'ai devree sau ai trziu a s%!i e"pun, Mep,
toat etoda, care%i destul de coplicat& .cua nu%i
nevoie s intr n detalii& 5n cea ai are parte
256
- cu e"cep!ia ctorva chestiuni pe care a pre)erat
s le eorizez - ntregul proces, este consenat n
ci)re, n caietele acelea pe care le%a ascuns vagabon%
dul& Trebuie s%l urri i s%i lu caietele& Baza
principal se reduce la attL obiectul transparent, c%
ruia vrei s%i reduci indicele de re)rac!ie, este aezat
ntre dou surse de radia!ii, care ean un soi de vi%
bra!ii eterice despre vibra!iile astea a s%!i vorbesc
ai pe larg altdat& 3u - nu snt raze CYntgenJ nu
tiu dac undele astea ale ele au )ost descrise,
dar pot a)ira c snt destul de bine perceptibile&
5nainte de toate avea nevoie de dou dinauri iciL
i le%a )abricat dintr%un otor obinuit, cu benzin&
+ria e"perien!, a e)ectuat%o cu o bucat dintr%o
!estur de ln, alb& (ra ntr%adevr cea ai stranie
privelite s vezi testura aceea oale i alb )lutu%
rnd n scnteierea acestor )ulgere eterice i apoi is%
tuindu%se ca o )ie de )u i disprnd#
3u putea s%i cred ochilor& Bcuse eu asee%
nea vr8itorie@ . ntins na n gol& Bucata de ln era
acolo i avea aceeai consisten! ca totdeauna& /u
icri stngace a pipit !estura i a aruncat%o
pe podea& . trebuit s ca dihuiesc pn s%o gsese
din nou&
2up asta a urat o e"perien! i ai stranie& 2e%
odat aud n spatele eu un ieunat& ' ntorc i vd
a)ar, pe capacul cisternei, o pisic alb, 8igrit i
tare urdar& 'i%a )ulgerat un gnd prin cap& *Toate
snt pregtite, draga ea, i te ateapt,, i zic n
sinea ea& 7i, ducndu% la )ereastr, o deschid i
che ncetior pisica& . venit )ruos nuntru, ba
chiar a nceput s toarc - ce vrei, era lihnit de
)oae, sraca de ea# :%a dat pu!in lapte& Toat hrana
ea se gsea ntr%un dulap din col!ul odii& 2up
ce a but laptele, s%a apucat s%i adulece odaia de
8ur pre8ur, cu inten!ia evident de a se stabili la
ine& Nestura invizibil peste care a nierit a ca
intrigat%oJ s )i vzut cu se zbrlea la ea i cu
scuipa# . aezat%o cood, pe perna patului eu -
avea un pat cu rotile - i i%a uns blana cu unt,
ca s%o )ac s se spele&
257
- 7i, ai supus%o e"perien!ei@
- . supus%o e"perien!ei& 2ar ca s obligi o pisic
s nghit droguri, nu%i treab uoar, Mep# 7i e"%
perien!a a dat gre&
- . dat gre@
- /el pu!in n privin!a a dou eleenteJ ghearele
i ateria aceea pigentat - cu i zice@ - care
se gsete n )undul ochiului la pisici& (i, cu i zice@
- 1apetum.
- .a, tapetum. .sta n%a ers& 2up ce i%ain dat
substan!a decolorant pentru pigentul sanguin i
i%a )cut i alte cteva opera!ii necesare, i%a adi%
nistrat 8avrei nite opiu ca s%o ador i a aezat%o
pe aparat, cu pern cu tot& 7i cnd s%a *evaporat, n
ntregie, pierind din )a!a ea, au ai ras ochii
ei, sticlind n aer ca dou sta)ii&
- /urios#
- 3u pot s%i e"plic cauza& Binen!eles, avusese
gri8 s%o banda8ez i s%o )i"ez bine, aa c n%a p!it
niic& 2ar s%a trezit pe cnd ai era nc vizibil -
aa, ca ca o cea! - i a nceput s iorlie cu des%
perare& Tocai atunci bate cineva n u& (ra o b%
trn de la parter, care bnuia c practic vivisec%
!ia& 4 baborni! nenorocit, cu creierii ura!i de bu%
tur, care n%avea pe lue dect o pisic& . luat re%
pede pu!in cloro)or i dup ce%a adorit iari
8avra, ara deschis ua& ,,+arc%auzii nite iorlituri
pe%aici# - i zice baba - n%o )i !a ea@
,,+robabil c a!i auzit%o din alt parte, - i rspund
eu, )oarte politicos& 3u prea voia s cread baba&
$e tot cznea s trag cu ochiul prin odaie& Tare
curios trebuie s i se )i prut brlogul euL pere!ii
goi i )erestrele )r perdele, patul pe rotile, otorul
care ai trepida nc, licrirea celor dou puncte
luinoase i irosul acela slab de cloro)or, care
plutea n aer& 5n cele din ur, n%a avut ncotro i a
trebuit s plece&
- /t a durat toat a)acerea@ ntreb Mep&
- ("perien!a asta, trei sau patru ore& /el ai greu
*s%au topit, oasele, tendoanele, !esutul adipos i vr)u%
258
rile perilor colora!i& 7i, cu !i%a ai spus, stratul
acela de pe choroid, )iind alctuit dintr%o aterie
dur i )oarte iridescent, nu s%a volatilizat de loc&
$e nnoptase de%a binelea cnd a isprvitJ nu se
ai deslueau dect ochii ntuneca!i i ghearele& .
oprit otorul& . trebuit s b8bi destul pn s gsesc
anialul& :%a tras o loviturJ niic& Kcea nc n
nesi!ire& :%a des)cut legturile, l%a lsat s
doar pe perna invizibil i %a trntit pe pat ort
de oboseal& 3u izbutea s ador& Kcea n ne%
tire& /u ochii deschii& +rin cap i iunau ii de
gnduri nebuloase, )r noi& Cepeta iari i ia%
ri n inte e"perien!a&&& /u creierii n)ierbnta!i, vi%
sa c lucrurile din 8urul eu se destra, se pierd
n cea!, se )ac nevzute, pn cnd totul, chiar i p%
ntul de sub picioare, ncepe s se istuie&&& . c%
zut ntr%un coar din acelea grele, oribile& +e la
vreo dou, pisica a nceput s%i iaune prin cas&
. ncerat nti s%o linitesc cu vorba, dar vznd c nu
erge, %a hotrt s%o gonesc& 5i aintesc ct de
zguduit a )ost cnd a aprins lapa i a dat peste
ochii aceia rotunzi, de un verde strlucitor, care pluteau
n aer&&& . )i vrut s%i dau pisicii pu!in lapte, dar nu ai
avea o pictur& 3u voia s se liniteasc cu nici un
chip, sttea la u i iorlia& . ncercat s%o prind, ca
s%o dau a)ar pe )ereastr, dar nu se lsa prins& 'ereu
disprea i ieuna ntr%una, din toate ungherele odii& 5n
cele din ur a deschis geaul i a )cut zgoot, ca
s%o gonesc& 4 )i ieit ea ntr%un trziu& 2e atunci n%a
ai vzut%o&
.poi - 2unezeu tie de ce - i%a aintit ia%
ri de norntarea tatlui eu, pe coasta aceea de
deal lugubr i btut de vnturi& $e luina de zi&
1znd c nu se lipete sonul de ine, a ieit, a
ncuiat ua i a nceput s hoinresc cu noaptea n
cap&
- 1rei s spui c la ora aceasta e"ist liber pe
lue o pisic invizibil@ ntreb Mep&
- 2ac n%o )i oort%o cineva, de ce nu@
- 2a, sigur, de ce nu@ /ontinu, n%a vrut s te
ntrerup&
259
- 2up toate probabilit!ile, a )ost oort& +atru
zile ai trziu tria nc, i se ncurcase n nite z%
brele, pe <reat Tich)ield $treetJ tiu asta, )iindc a
vzut adunat acolo o ul!ie de oaeni care nu
puteau pricepe de unde vine ieunatul acela 8alnic&&&
Case tcut cteva clipe& .poi i relu onolo%
gul&
- 5i aintesc pn n cel ai ic anunt dii%
nea!a aceea care a precedat oentul e"perien!ei de%
cisive&
/red c a urcat n susul strzii <reat +ortland& 2a,
aa trebuie s )i )ost, deoarece i aintesc c a zrit
barcile din $trada .lbany i nite solda!i clri care
ieeau de acolo& 5n cele din ur %a trezit pe
cretetul lui +rirose ;ill, scldat n razele soareluiJ
si!ea ru i era stpnit de o senza!ie ciudat& (ra o
zi nsorit de ianuarie - una din zilele acelea geroase
dar senine, care anul acesta au precedat ninsoarea& /re%
ierul eu obosit ncerca s se orienteze, s urzeasc un
plan de ac!iune&
'%a surprins constatarea c acu, cnd strdania
ea )usese ncununat de succes, realizarea ei i
aprea cu totul lipsit de interes& .devrul este c n%
cordarea supraoeneasc n care trise tip de
aproape patru ani de unc nentrerupt )cuse
incapabil de orice si!ire& (ra e"tenuat, apaticJ za%
darnic ncerca s%i recapt entuziasul de la n%
ceputul cercetrilor ele, pasiunea aceea de a cer%
ceta, care pinsese pn la a pta cu noroiul dezo%
noarei btrne!ea tatlui eu& 3u ai interesa niic&
5i ddea ns bine seaa c era nuai o stare
trectoare, datorit surena8ului i nesonului& 7tia
c drogurile sau odihna i vor a8uta s%i recapt
energia&
6n singur gnd lipede i slluia n creierL
opera ea trebuie dus pn la capt# (ra nc st%
pnit de ideea ea )i"& 7i trebuia s%o )ac curnd, pen%
tru c banii i erau pe s)rite& . nceput s privesc
n 8urul eu& +e deal se zbenguiau copii, suprave%
ghea!i de nso!itoarele lor& . ncercat s%i repre%
zint superioritatea )antastic pe care ar putea s%o
260
aib un o invizibil n luea asta& 5ntr%un trziu %
a trt pn acas, a bucat ceva, i%a adinistrat
o doz are de stricnin i %a culcat brcat, pe
patul ne)cut&&& $tricnina e un tonic grozav, Mep, i
reuete, nu glu, s scoat oleeala dintr%un o&&&
- ( diavolul curat, rosti Mep& (poca paleolitic
ntr%o )iol&
- '%a trezit nviorat, ntr%o stare de e"cita!ie ner%
voas& /unoti starea asta@
- 4 cunosc&
- /ineva btea de zor n u& (ra proprietarul eu,
un btrn evreu polonez& +urta pe el un ca)tan cenuiu
i%i tra picioarele n nite papuci slinoi& . nceput
s%i pun tot soiul de ntrebri, ba chiar s i
aenin!e& /hinuise o pisic n noaptea aceea, tia el
prea bine# Hse vede c baborni!a plvrgiseI& 2orea
neaprat s cunoasc anuntele n legtur cu )apta%i
in)a& 5i ddea ntr%una cu legile din !ara asta, care
pedepsesc )oarte aspru practica vivisec!iei& 2ac au s%l
trag cuva pe el la rspundere pentru asta@ .
dezin!it povestea cu pisica, dar oul nu s%a lsat cu
una, cu dou i s%a luat de ine pe alt teL cu c
trepida!iile otorului scuturau toat casa& .sta, ntre noi
)ie vorba, era adevrat& 'i s%a vrt n odaie, iscodind
peste tot cu ochii, pe deasupra ochelarilor lui ne!eti,
cu ra de argint& ' )ulger deodat un gnd teribilL
sta ar putea s surprind ceva din secretul eu# 5ncerc
s strecor ntre el i sursa de radia!ii pe care%o
n8ghebase& 'icarea asta i%a a!!at i ai ult
curiozitatea& '%a luat iari la interogatoriu& /u ce
ocup eu@ 2e ce triesc att de izolat, de ascuns@ ( legal
ceea ce )ac@ 3u%i cuva periculos@ 2oar nu pltesc o
para chioar peste chiria obinuit# 7i s nu uit c stau
ntr%o cas care a )ost ntotdeauna )oarte respectabil,
dei e situat ntr%un cartier ru )aat& . nceput s%i
ies din )ire& */ar%te de%aici#, strig eu& . protestat, a
bobnit ceva n legtur cu dreptul lui de a intra n
odile chiriailor&&& 2ar eu, )r s ai lungesc vorba,
l apuc de guler - i%au ca prit btrnului oasele
261
- i%l triit de%a berbeleacul n propriul lui coridor&
Trntesc ua, o ncui i aez pe un scaun& Treura
de )urie din cap pn n picioare&
/tva vree, ovreiul a )cut pe a)ar un trboi de a
sculat toat casa%n picioare, dar nu l%a luat n sea&
5n cele din ur s%a crat&
3uai c acest incident a ca precipitat ersul lu%
crurilor& 3u tia ce are de gnd, i nici car ce%ar )i
avut dreptul s )ac& $ ut n alt parte, ar )i
nsenat s pierd prea ult vree& 7i de alt)el, nu ai
avea dect vreo douzeci de lire, n bun parte depuse
la banc - aa c nu%i putea ngdui cheltuiala unui
utat& $ )ac nevzut# (ra o ispit la care nu putea
rezista# 2ar dup asta ar )i urat o anchet, o perchezi%
!ie a odii&&&
La gndul c opera ea putea )i descoperit sau n%
trerupt tocai acu, cnd atinsese desvrirea,
si!ea c apuc )uria& . pornit la ac!iuneL cu
cele trei caiete ale ele sub bra! i cu carnetul de
cecuri n buzunar - toate astea au ras acu n na
vagabondului acela - %a dus la cel ai apropiat
o)iciu potal i le%a e"pediat pe adresa unui birou
din <reat +ortland $treet, care priete scrisori i
colete la post%restant& :eind din cas, ncercase s nu
)ac nici un zgoot& La ntoarcere, l vd pe proprietarul
eu c urc tiptil treptele - auzise pesene cnd
a nchis ua& /e%a ai srit ca ars n lturi, cnd %a
si!it c ublu n ura lui# (ra o plcere s%l vezi& Trec
pe lng el& $e holbeaz la ine cu nite ochi ct cepele&
:ntru n odaie i trntesc o dat ua, de se cutreur
toat hardughia& Btrnul s%a apropiat cu )ric de ua
ea& . stat pu!in, s%a codit ce s%a codit, pe ur a
cobort scrile& 2in acel oent a nceput s%i )ac
preparativele&
5n seara i apoi n noaptea aceea s%a petrecut
totul& ' a)la nc sub stpnirea senza!iei de grea!
i de ae!eal - datorit substan!ei decolorante a
pigentului sanguin pe care o nghi!ise - cnd a
auzit nite bti insistente n u& .poi tcere, apoi
nite pai care se ndeprtau&&& dar care au revenit dup
scurt vree& :ari bti& /ineva ncerca s stre%
262
coare o hrtie albastr pe sub u& /uprins de un acces
de )urie, %a ridicat, i a deschis larg ua& */e este@,
a ntrebat&
(ra proprietarul, care%i aducea un ordin de eva%
cuare, sau aa ceva& 5i ntinse hrtia&&& ei, dar se pare c
observase ceva tare ciudat la inile ele, )iindc
iediat i%a ridicat ochii s%i vad utra&&&
&&&7i a ras ncreenit, cu gura cscat& 2in gtle8 i%a
ieit un )el de urlet nearticulat& . scpat din n lu%
narea, cu soa!ie cu tot, i a luat%o la )ug, pleti%
cindu%se prin coridorul ntunecat&
. ncuiat ua i %a ndreptat spre oglind&
+rivindu%, i%a n!eles groaza&&& Ba!a ea era alb -
alb ca arura&
'%a chinuit ngrozitor& 3u atepta s su)r
att& 4 noapte de torturi i de spaie, de gre!uri, de
leinuri& +ielea ustura de parc sttea pe 8era%
tic i ntreg corpul i ardea& 2ar i%a ncletat
din!ii i a rbdat totul, )r s clintesc din loc&
.cu n!elegea de ce iorlise pisica att de 8alnic
nainte de i%a dat cloro)or& 2in )ericire, locuia
singur n caer i nu%i psa ninui de ine& 2in
cnd n cnd o)ta, geea, vorbea de unul singur&
2ar nu %a lsat&&& 5ntr%un trziu i%a pierdut cu%
notin!a&
'%a trezit n ntuneric& 5i trecuser durerile, dar
era stors de vlag& /redea c%i dau s)ritulJ ei
i, pu!in i psa# 3iciodat n%a s uit zorii acelei
diine!i i senza!ia de groaz care %a cuprins cnd
i%a pus inile n )a!a ochilor& +reau )cute din
sticl )uurie& +e sur ce a)ar se luina ai tare,
inile i apreau din ce n ce ai dia)ane, ai
sub!iri&&& 5n cele din ur, putea s vd prin trans%
paren!a lor toat dezordinea ngrozitoare din odaie&&&
. nchis ochii, dar i pleoapele se )cuser str%
vezii& 'ebrele deveneau sticloase, oasele i arterele
ncepeau s se piard n cea!, s dispar& /ei din
ur s%au )cut nevzu!i nervii ici i albi& $cr%
nea din din!i, dar nu ica de pe loc&&& 5n cele
din ur, se ai vedeau doar vr)urile unghiilor -
263
aterie oart - albe strvezii i o pat ca)enie de pe
degete - ura unui acid&
'%a ridicat eu greu n picioare& La nceput
si!ea neputincios ca un prunc - doar nu putea
s pesc cu nite picioare pe care nu le vedea# '
si!ea slbit i chinuia o )oae cuplit& '%a
trt pn%n dreptul oglinzii de brbierit& 3u vedea
niic n oglind - niic altceva dect dou pete de
pigent, )oarte slabe, ai strvezii ca cea!a, care ai
rseser n dosul retinei& . si!it nevoia s
apuc cu inile de as i s%i lipesc )runtea de
oglind&
'i%a trebuit un e)ort supraoenesc al voin!ei ca s
sulg i s trse napoi la aparat& Trebuia s
nlturai acele ultie ure vizibile& 5n s)rit, %a
culcat, dup ce i%a tras un ceara) peste ochi ca
s%i )eresc de luin& . dorit toat diinea!a& +e la
prnz trezete un ciocnit n u& 5i recp%
tase puterile& ' ridic n capul oaselor i trag cu
urechea& /ineva uotea n dosul uii& $ar n picioare
i, cutnd s )ac ct ai pu!in zgoot, apuc s
deontez piesele aparatului i s le prtii prin
odaie, ca s )ac iposibil reconstituirea lui& Btile
n u se nte!eau& .uzea acua distinct glasul pro%
prietarului i nc dou glasuri& *5ndat,, strig eu,
ca s ctig tip& 3ierind peste zdrean!a aia de ln
i peste perna invizibil, le%a luat i le%a aruncat
pe )ereastr& 4r )i czut pesene pe capacul cister%
nei& 5n clipa n care deschidea )ereastra, ua a trosnit
din toate balaalele& /ineva o pingea ntr%una,
ncercnd s sparg broasca& 2ar lactele puternice,
pe care le ontase cu cteva zile nainte, au rezistat&
4brznicia lor %a scos din )ire& Treurnd de )urie, a
continuat n grab s rvesc toate lucrurile&
. ngrdit n i8locul caerei nite hrtii, paie,
carton de pachetat&&& tot ce era bun de ars - i a
dat druul la gaz& 6a era zguduit de nite lovituri
stranice& 3u reuea s gsesc chibriturile& 2e )urie,
izbea cu punii n pere!i& . nchis gazul, a ieit
264
pe )ereastr, pingnd pu!in oblonul n ura ea,
i %a coco!at pe capacul cisternei& 1oia s vd
ce avea s se ntple& Biind invizibil, era n per)ect
siguran!& Nin inte c )reta de )urie& 2up ce
au spart o scndur i au suls belciugele lactelor,
agresorii au aprut n cadrul uii larg deschise& +ro%
prietarul era nso!it de cei doi )ii vitregi ai lui - doi
gligani de vreo douzeci i trei, douzeci i patru de
ani& 5n spatele lor i ntindea gtul vr8itoarea aceea
btrn de la parter&
5!i po!i iagina )igurile lor, cnd au gsit caera
goal& 6nul dintre derbedei s%a repezit la )ereastr, a
deschis%o larg i s%a uitat a)ar& 'utra%i brboas, cu
ochi iscoditori, cu buze groase se oprise la dou de%
gete de )a!a ea& (ra ct pe%aici s%i ard una n
utra aia ibecil, dar i%a stpnit punul n%
cletat&
+rivea de%a dreptul prin ine& La )el au privit i
ceilal!i, venind lng el& .poi btrnul s%a aplecat i
i%a vrt capul sub patL niic& $%au repezit cu to!ii la
dulapL iari niic& $%au ciorovit ult vree, n
idi i n cocCne'
1
& 5n cele din ur au a8uns la con%
cluzia c nu se putea s le )i rspuns eu dinuntru,
c li s%o )i prut doar& 'nia ea se topise, )cnd loc
unui sentient de ndrie e"traordinarL iat%
stnd a)ar, de nieni tiut, i privind la aceti patru
oaeni - intrase i baborni!a nuntru i%i rotea
bnuitoare odhii de 8ur pre8ur, ca o pisic - aceti
oaeni care se czneau s ptrund eniga e"isten%
!ei ele&&&
+e ct i%a putut da scaa din liba8ul lui poli%
glot, a n!eles c evreul era de acord cu btrna, care
sus!inea c ocupa cu vivisec!ia& *Bie!ii, l
contraziceau, ntr%o englezeasc stlcit, i pretin%
deau c a )i electrician, invocnd ca dovad dina%
urile i ei!toarele de radia!ii& 5ncepuser cu to!ii
s ca dea din col! n col!, )iindc se teeau de n%
toarcerea ea Hdei, dup cu i%a dat seaa ai
1
.rgoul londonez& Hn& t&I
265
trziu, zvorser ua de la intrareI& Baborni!a a !i%
nut i ea s i se uite n dulap i pe sub pat& 6n alt
chiria - un zarzavagiu, care pr!ea caera vecin
cu un celar - apru pe palierJ l%au cheat nuntru
i s%au apucat s%i toarne diverse aiureli&
5i )ulger deodat prin cap ideea c dac ei!%
toarele ele att de ciudate la n)!iare ar cdea n
na unui individ perspicace i bine pregtit, secretul
eu ar putea )i n are sur dezvluit& +ndesc un
prile8 )avorabil, trec pe pervazul )erestrei, sar n ca%
er i, ocolind%o pe btrn, reped la cele dou
dinauri, care erau aezate unul peste cellalt, i%l
trntesc pe cel de deasupra& . reuit n )elul sta s
distrug andou aparatele& /e utre ngrozite au
)cut#&&& 7i, pe cnd cei din odaie ncercau s se dui%
reasc asupra e"ploziei, %a strecurat n coridor i a
cobort tiptil scrile&
. intrat ntr%o su)ragerie i i%a ateptat s vin
8os& Bceau tot )elul de presupuneri i aduceau la ar%
guente cu duiuulJ erau ns ca dezagi!i,
)iindc nu gsiser *onstruozit!ile, la care se a%
teptau& 6nde ai pui c se si!eau i pu!in ncurca!iL
din punct de vedere legal, pozi!ia lor )a! de ine era
destul de delicat& /nd au cobort la parter, %a
strecurat din nou sus, cu o cutie de chibrituri, i a
dat )oc aldrului de hrtii i de resturiJ a ai n%
grdit acolo scaunele i aternutul, a dat druul
gazului i, cu a8utorul unui tub de cauciuc, l%a diri8at
asupra )lcrilor&
- 7i ai dat )oc casei@ e"cla Mep&
- . dat )oc casei# era singurul i8loc dc a )ace
s i se piard ura# 7i apoi, casa era asigurat,
)r ndoial&&& . des)cut ncet zvoarele uii de la
intrare i a ieit n strad& (ra invizibil# .bia
acua ncepea s%i dau seaa de avanta8ul e"tra%
ordinar pe care i%l o)erea noua ea nsuire& 5n
inte i ncol!eau cu iile planurile unor ac!iuni te%
erare, gigantice, pe care acua putea cuteza s le
ntreprind&
266
33I #N O3FORD STREET
/nd coborse pria dat scrile, a ntpinat o
di)icultate neateptat, datorit )aptului c nu%i
vedea picioareleJ ntr%adevr, %a poticnit de vreo
dou ori i, cu o stngcie surprinztoare, a reuit s
apuc balustrada& .cua, cnd a a8uns pe trotuarul
drept, nv!ase s erg destul de bine, pentru
c%i ipusese s nu uit n 8os&
/e s%!i spun, starea ea su)leteasc era e"uberant#
5ncerca senza!ia unui o cu ochi buni, care s%ar )i
trezit n !ara orbilor# $i!ea o po)t nebun s )ac
)arse, s sperii oaenii, s%i bat pe spate, s le arunc
plriile din cap&&& 5ntr%un cuvnt, s triesc din plin
situa!ia ea e"traordinar&
2ar abia ieise n <reat +ortland $treet Hlocuin!a
ea se gsea n vecintatea agazinului acela are de
pnzeturi de pe acoloI, cnd deodat priesc n spate o
izbitur s dre, nu alta, nso!it de un zdrngnit
de sticle ciocnite& '%ntorc i vd un o care cra un
co cu si)oane& $e uita, sranul, uluit la sticlele lui&
2ei izbitura durea, nu glu, utra lui prostit i
s%a prut att de coic, nct a rs n gura are& *5n
coul sta s%a bgat dracuW#, a strigat eu, i l%a suls
din ini i l%a ridicat n aer, cu si)oane cu tot& '%a
lsat s%i iau coul, )r nici o potrivire&
2ar un idiot de bir8ar, care sttea n )a!a unei cr%
ciui, s%a repezit s prind coul i degetele lui ntinse
%au lovit dup ureche cu o cruzie barbar& :%a
trntit bir8arului coul n cap, cu zgoot are& 5n 8urul
eu, vzduhul s%a uplut de !ipete, a nceput )or)oteala
pailor, oaeni ieeau din prvlii, trsurile se opreau
din ers&&& 'i%a dat seaa c vrse ntr%o situa%
!ie periculoas, i, blestendu%i dobitocia, %a lipit
cu spatele de vitrina unei prvlii& cu gndul s
strecor a)ar din toat nvleala asta& ' teea c
n curnd avea s )iu prins la nghesuial, i atunci a
267
)i )ost n od inevitabil descoperit& . brncit un
biat de la o celrie - din )ericire, putiul nu s%a
ostenit s se ntoarc pentru aseenea )leac - i %a
)uriat pe dup trsura bir8arului& 3u tiu ce s%a ai
ntplat acolo& . traversai repede strada, care spre
norocul eu nu era agloerat i, )r s%i pese pe
unde apuc, a pornit%o la dru& 5n ura incidentului,
cu bir8arul, ncol!ise n ine teaa de a nu )i descoperit&
'%a pierdut n valul de oaeni care se bulzesc n
)iecare dup aiaz pe 4")ord $treet&
. ncercat s intru n ul!ie, dar agloera!ia
era prea are i peste cteva inute clciele ele
a8unseser nuai rni& . cutat s erg pe argi%
nea druului, prin an!ul de scurgere, dar pava8ul era
prea zgrun!uros pentru tlpile ele, care dureau&
+e deasupra, oitea unei cabriolete care ergea agale
%a lovit zdravn n ooplat, aintindu%i c ai pri%
ise acolo un ghiont serios& '%a )erit din druul
unei trsuri, a evitat cu o icare pripit un cru%
cior de copil, i %a trezit n spatele cabrioletei& 'i%a
venit atunci o inspira!ie )ericit, salvatoare s !in
pe ura trsuricii, care nainta ncetior& Treura
i ira, de ntorstura, pe care o luase aventura
eaJ pot spune chiar c nu treura nuai, ci dr%
dia de%a binelea& :a nchipuie%!i, s )ii gol puc,
ntr%o zi senin de ianuarie# +o8ghi!a de noroi care
acoperea strada era aproape nghe!at& .stzi ir
cu de a putut )i att de idiot, dar uite c pe atunci,
totui, nu%i trecuse prin cap c, transparent sau nu,
era supus inteperiilor i tuturor consecin!elor res%
pective#
+e neateptate, i vine o idee strlucit& 4colesc
n )ug trsura i urc n ea&&& 7i aa, speriat, dr%
dind i siorcindu% - erau priele sene de r%
ceal - cu spatele plin de lovituri care se )ceau din
ce n ce ai si!ite, a cltorit n trsur de%a lun%
gul strzii 4")ord, pn dup Tottenha /ourt Coad&
$tarea ea su)leteasc era cu totul opus aceleia cu
care avntase n lue abia cu zece inute ai
268
nainte& 5ntr%adevr, nu era uor s )ii invizibil# $in%
gurul gnd care stpnea acu era cu s )ac s ies
din ncurctura n care bgase&
3e croia cu greu druul prin dreptul lui udies,
1
cnd deodat o cucoan deirat che trsura& Ninea
n n vreo cinci%ase cr!i, cu etichete galbene& .
srit 8os, tocai la tip ca s nu ciocnesc cu ea& 5n
sritura ea, a scpat ca prin urechile acului de ro!ile
unui vagon de travai& . luat%o n sus, spre
Bloosbury $Zuare, inten!ionnd s tai druul pe la
nord de uzeu, ca s ies ntr%un cartier ai linitit&
(ra rcit cobz i absurditatea situa!iei ele
enerva ntr%un aa hal, nct alerga i plngea& /nd
a a8uns n pia! n dreptul $ociet!ii Baraceutice, un
cotei alb, care tocai o zbughise a)ar din cldire, s%a
luat dup ine adulecnd ntr%una&
+n atunci nu%i dduse niciodat seaa c
pentru un cine nasul reprezint echivalentul ochiului
oenesc& /inii percep icrile unui o gra!ie
si!ului ol)activ, aa precu cei din specia uan
percep aparen!a vizibil a acestui o&
(i, i ncepe 8avra asta s latre i s sar, artnd,
dup cu n!elegea eu prea bine, c e contient de
e"isten!a ea# . traversat iute <reat Cussel $treet,
uitndu% ereu napoi, i a strbtut o bucat din
'ontague $treet, pn ce i%a dat seaa ncotro
ndrepta&
2eodat vntul i aduce la ureche o )rntur de
cntec& ' uit n lungul strzii i vd o ul!ie de
oaeni care naintau dinspre Cussel $ZuareJ erau
costua!i cu bluze roii i purtau stindardul .ratei
$alvrii& 3u putea spera s strecor printr%o ul%
!ie att de copact, alctuit att din entuziati
care cntau n i8locul druului, ct i din gloata de
pe trotuare, care%i btea 8oc dc ei& 2ar nici s )ug
napoi nu voia - i%era tea s ndeprtez
iari de cas, i atunci a luat instantaneu o hot%
rreL %a urcat n grab pe treptele albe ale unei
1
Bibliotec public din Londra& Hn& t&I
269
case din )a!a grila8ului uzeului& ' gndea s
rn acolo pnW ce avea s treac puhoiul de oaeni&
3oroc c 8avra aia de cine s%a oprit, intiidat de
vacarul strzii, a ovit i, ridicndu%i coada, a n%
tins%o napoi spre Bloosbury $Zuare&
/u o incontient ironie, ani)estan!ii intonaser
inulL */nd !i vo vedea )a!a@, 'i s%a prut c
dureaz o venicie pn cnd valul de oaeni s%a scurs
de%a lungul trotuarului din )a!a ea& *Bu, bu,
bu#, rezonan!a de tunet a tobei asurzea& La n%
ceput n%a bgat de sea c doi puti se opriser n
dreptul grila8ului, lng ine& *:a uite aici#, )ace unui
din ei& *6nW s uit@, ntreab cellalt& *6ite, b,
aicea, la urele astea de picioare goale& /a atuncea cnd
ubli cu tlpile prin noroi,&
5i arunc i eu ochii n 8os i vd c !ncii se zg%
iau la urele de noroi lsate de tlpile ele goale, pe
treptele proaspt splate& 'ul!iea i nghiontea,
aruncndu%i de colo%colo ca pe nite ingi, dar ei nici
gnd s se careJ blesteata lor curiozitate i !inea pe
loc& *Bu, bu, bu# /nd - bu, bu& - 5!i vo
vedea - bu, bu - )a!a@ Bu - bu#,&&& * 2ac
nu s%a urcat unuW cu picioarele goale pe scrile astea, s
stuchi ntre ochi#, conchide putiul& *7i n%a ai
venit 8os& 7i i curgea snge dintr%un picior#,
5n cele din ur grosul ul!iii a trecut& 2eodat&&&
*:a uite, ia uite acolo, Ted#, Nip l ai ic dintre
cei doi detectivi, cu glasul rguit de eo!ie& .rta cu
degetul e"act nspre picioarele ele& ' uit iari n
8os i ce vd@ /onturul picioarelor i aprea schi!at de
picturile de noroi cu care stropise# 4 clip a
ras ca paralizat&
- /e chestie, doinWle# e"cla cel ai are& <ro%
zav chestie# +arc%i )antoa unui picior, nu%i aa@
$t ce st, se codete pu!in i pe ur vine spre ine,
cu na ntins& 6n trector s%a oprit locului, s vad
ce voia biatul s prind& $%a oprit i o )at& 5nc o
clip, i putiul %ar )i atins& 'i%a dat seaa ce
avea de )cut& . naintat un pas& $periat, biatul
270
a dat un !ipt i a srit napoi& :ute a )cut un salt
pn sub arcada cldirii nvecinate& 2ar cellalt puti
era destul de iste! ca s%i poat urri icarea&
5nainte ca eu s )i apucat s cobor treptele i s a8ung
pe trotuar, golanul i revenise din uiire i ncepuse
s zbiere ct l tinea guraL ,,.u srit picioarele peste
zid#,
$%au repezit cu to!ii spre casa vecin, unde au dat
de nite ure proaspete de noroi, pe treapta de 8os i
pe caldar&
- /e s%a ntplat@ a ntrebat cineva&
- +icioare# :a uita!i# +icioare care ubl#
Toat luea, de pe strad, a)ar de cei patru ur%
ritori ai ei, se scurgea pe urele procesiunii&
.ceast nou revrsare a ul!iii %a oprit i pe
ine, dar i%a !inut n loc i pe ei& $e strnise un ade%
vrat potop de e"claa!ii i de ntrebri& /u pre!ul de
a )i rsturnat un tnr care%i sttea n cale, a tre%
cut ca )ulgerul printre ei i, peste o secund, alerga ct
!ineau picioareleJ a ncon8urat n )ug rondul din
Cussel $Zuare, n tip ce vreo ase%apte indivizi
stupe)ia!i cscau ochii la urele lsate de picioarele
ele& 3u prea era tip de dat e"plica!ii, pentru c
ntreaga aduntur ar )i )ost pe ura ea&
2e dou ori %a nvrtit n cerc n 8urul unor col!uri
de strad&&& de trei ori a traversat druul i %a
ntors pe propriile%i ure&&& 7i aa, ncetul cu ncetul,
picioarele i s%au nclzit i noroiul de pe ele s%a uscat,
iar urele au nceput s dispar& 5n cele din ur %a
oprit s%i trag rsu)larea i i%a )recat bine
picioarele pn i le%a cur!at& 5n )elul sta, dispreau
toate indiciile& 2in toat ceata urritorilor ei nu ai
rsese dect un grup de vreo doisprezece oaeniJ cu
nite utre uluite, studiau ura unui picior gol Hai
clcase i ntr%o bltoac din Tavistoc? $ZuareI, o
ur de picior la )el de singuratic i de enigatic
pentru ei, precu )usese pentru Cobinson /rusoe
solitara lui descoperire&
271
.lergtura asta nclzise ntructva& . pornit
cu ceva ai ult cura8 prin labirintul strdu!elor pu%
!in ublate, care se ntretiau n toate sensurile prin
cartierul acela& $pinarea i n!epenise i durea,
iar gtle8ul ustura - att de adnc se n)ipseser
degetele bir8arului# 3u ai vorbesc de pielea gtului,
plin de zgrieturile lsate de unghiile acestor de% gete#
/t despre picioare, parc se 8upuise pielea de pe ele
i, pe lng toate, ai i chiopta, pentru c
tiase la un deget& Krind un orb care se apro% pia
de ine, a )ugit la tip, aa, tr%grpi, cu a
putut& /e vrei, teea de intui!ia lui subtil#
4 dat sau de dou ori %a ciocnit din ntplare
de cte un trector& .uzind nite n8urturi care veneau
din vzduh, oul rnea locului, nrurit& 2e%
odat a si!it pe )a! ceva oale, cati)elatL peste
grdini!a n care nierise se lsa ncet un vl sub%
!ire de nea& +rinsese o rceal zdravn i, orict
strduia, nu putea piedica s strnut din cnd
n cnd& 2ar cinii&&& .h, )iece cine care%i ieea n cale
se apuca ndat s adulece curios, cu botul ntins dup
ine&&& ei bine, aducea la desperare#
/ineva a nceput s alerge& 2up el al!i c!va, apoi
ai ul!i& 4aeni n toat )irea i bie!andri )ugeau
de%a vala, strignd prin i8locul strzii& .rdea un%
deva& +arc )ugeau n direc!ia locuin!ei ele# 5ntorc
capul i vd n 8osul unei strzi o trb de )u ne%
gru, care se ngroa pe deasupra acoperiurilor i a
)irelor de tele)on& (ra ncredin!at c arde locuin!a
eaJ hainele, aparatele, tot ce agonisise, totul zcea
acolo, n )lcri# $alvase nuai carnetul de cecuri
i cele trei volue de nsenri, care ateptau la
biroul din <reat +ortland $treet& 2ac a e"istat vreodat
un o care i%a necat singur corbiile, apoi eu era
acela# .rdea toat casa, din teelii&&&
4ul :nvizibil )cu o pauz i rase pe gnduri&
Mep privi nervos pe )ereastr&
- 2a# )cu el, continu#
272
33II :LA OMNIUM;
- .adar, via!a asta nou la care snt i acua
condanat, a nceput n ianuarie, o dat cu priul
viscol - i culea# ninsoarea depunndu%se pe ine,
ddea n vileag# (ra istovit, treura de )rig,
geea de durere i si!ea ngrozitor de ne%
norocit& 7i apoi, nu era dect pe 8utate convins c
snt ntr%adevr invizibil& 3u avea nici un adpost,
nici un a8utor& 3u e"ista n luea ntreag nici o
)iin! oeneasc n care s )i putut avea ncredere&
2ac a )i destinuit cuiva secretul eu, ar )i nsenat
s trdez singur - i s devin un specien de
panora, o curiozitate de blci&&& 7i cu toate astea,
)usese la un oent dat aproape gata s%l opresc
pe priul trector i s las n voia ndurrii lui&
7tia ns prea bine ce spai, ce reac!ie de cruzie
i de brutalitate ar )i strnit ncercarea ea de capitu%
lare# /t vree a rtcit pe strzi, n%a putut n%
8gheba nici un plan de ac!iune& $ingura ea nzuin!
era s adpostesc de ninsoare, s nvelesc cu
ceva i s sit n oase pu!in cldur& .bia pe ur
a )i )ost n stare s%i adun gndurile i s vd ce
avea de )cut& 2ar chiar i pentru ine, )iin!a ne%
vzut, casele nirate pe strzile Londrei erau ncu%
iate, zvorite, baricadate, de neptruns&&&
3u si!ea, nu%i suna n urechi i n%avea na%
intea ochilor dect )rigul, scandalul care s%ar )i iscat
dac a )i )ost descoperit, spectrul izeriei, viscolul,
noaptea&&&
5n starea asta de spirit i%a venit deodat o idee
strlucit& '%a ntors pe druul care ducea din
<oGer $treet spre Tottenha /ourt Coad i a a8uns
n )a!a lui *4niu,& 7tii, hala aia iens unde g%
seti de toate - carne, articole de bcnie, ru)rie,
obil, haine, n )ine, tot ce vrei, pn i uleiuri pen%
tru pictori# 4 gigantic aduntur de prvlii n%
grdite aiurea, ai curnd dect un agazin& /re%
273
zuse c a s gsesc bazarul deschis& 2ar pn i
aici erau ncuiate uile&&& '%a aciuat lng intrarea
aceea spa!ioas& 2up o vree, s%a oprit n dreptul
eu o trsur& :ediat, un individ n uni)or - cu%
noti genul acela de persona8e cu ,,4niu, la apc
- s%a repezit s deschid larg ua& .tunci a izbutit
i eu s intru& 7i, tot rtcind prin agazin Hnieri%
se la nceput n raionul de run!iuri - panglici,
nui, ciorapi i altele de soiul staI, a a8uns n
cele din ur ntr%o ncpere ai larg, unde se g%
seau de vnzare coule!e de e"cursie i obil de r%
chit&
3u si!ea nici acolo n siguran!, pentru c
luea se tot nvrtea n sus i%n 8osJ a ublat ai
departe n netire, pn a nierit ntr%un raion
iens, la un eta8 ai sus, unde erau depozitate o su%
edenie de paturi& '%a c!rat pe stiva de paturi i
n cele din ur i%a gsit un culcu pe un vra) de
saltele de pu), pturite& (ra luin aici, era i
cald&&& )oarte plcut& '%a decis s rn n ascun%
ziul eu& Trebuia s )iu ns )oarte atent la cele dou
sau trei grupuri de vnztori i de clien!i care se ai
)oiau pe acolo, pn la ora nchiderii& 5i zicea c
dup aceea voi avea toat libertatea s )ur ceva hran
i brcinte i s gsesc niscaiva i8loace de *re%
ncarnare,& 5i propunea s hoinresc prin aga%
zin ca s e"ainez toate posibilit!ile pe care acest
stabilient i le putea o)eri i, eventual, s dor pe
vreunul din paturi& +lanul i prea acceptabil& :deea
ea era urtoareaL s%i procur haine &i s n%
)o)olesc de sus pn 8os, ca s capt o n)!iare ct de
ct oeneascJ apoi, s%i scot cr!ile i banii de
acolo de unde ateptauJ n s)rit, s%i gsesc
pe undeva o caer i s pornesc la elaborarea planu%
rilor pentru e"ploatarea ct ai deplin a avanta8elor
- a superiorit!ii asupra seenilor ei - pe care i
le con)erea nsuirea de a )i invizibil Hpe atunci nc
ai credea aaI&
4ra de nchidere sosi destul de curnd& . obser%
vat - nu trecuse ai ult de un ceas de cnd i g%
sise culcuul pe saltelele acelea - c se trgeau
274
obloanele i c clien!ii se ndreptau spre ieire& .poi
o trup de tineri, tare iu!i n icri, ncepu s aeze la
loc cu o agilitate pu!in obinuit diversele obiecte
care rseser pe a)ar& /nd publicul s%a ai r%
rit, i%a prsit vizuina i %a )uriat cu bgare
de sea prin pr!ile ai populate ale prvliei& .
ras cu adevrat surprins de iu!eala cu care tinerii i
tinerele vnztoare strngeau ar)a ce )usese e"pus
peste zi pentru vnzare& Toate cutiile cu run!iuri,
tricota8e, )estonae de dantel, cutiile cu dulciuri din
sec!iile de bcnie, toate )leacurile e"puse erau p%
turite i ornduite cu gri8 n sertare, iar obiectele care
nu puteau )i adunate i puse deoparte erau acoperite
cu un soi de ceara)uri ari, dintr%o pnz aspr ca
de sac& 5n cele din ur, scaunele )ur ridicate pe te8%
ghele i podeaua rase liber& 5ndat ce%i isprvea
treaba, )iecare dintre tinerii tia se ndreptau rapid
spre u cu o e"presie att de nsu)le!it, cu n%a
ai vzut pn atunci la vreun vnztor de prvlie&
.cu i%a )cut apari!ia o alt trup de tineriJ tia
erau nara!i cu turi i cu gle!i, i nici una, nici
dou, s%au apucat s dea cu ruegu pe 8os& . trebuit
s )eresc din druul lor i i%a zgriat gleznele&
4 bucat de tip, ct a rtcit prin raioanele cu%
)undate n ntuneric, unde totul )usese strns i pa%
chetat, a tot auzit )itul turilor n plin activi%
tate& .bia dup o or i ai bine de la nchidere, s%a
auzit n s)rit zgoot de ui ncuiate& +este ntreaga
hardughie s%a aternut liniteaJ %a trezit hoin%
rind de unul singur prin ncperile uriae i ntorto%
cheate, prin galeriile i saloanele de e"pozi!ii& Totul
era nvluit ntr%o tcere adnc - i aintesc c la
un oent dat, a8ungnd n dreptul uneia din uile
care ddeau n Tottenha /ourt Coad, %a oprit s
ascult paii trectorilor&&&
+ria vizit a )cut%o acolo unde observase c
se vindeau ciorapi i nui& (ra ntuneric bezn&
/aut nebunete o cutie de chibrituri i cu chiu cu vai,
dau de una tocai n sertarul te8ghelei casieri!ei&
Binen!eles, a trebuit s )ac rost i de o lunare& .poi
a )ost nevoit s sulg nvelitorile i s rscolesc o
275
ul!ie de cutii i de sertare, pn s pot scoate la
iveala ceea ce cutaJ pe cutie scriaL ,,Tricouri de
)lanel, i *:ndispensabili de )lanel,& 2up ce a
ai *achizi!ionat, nite ciorapi de ln i un )ular
gros, a luat%o agale spre raionul de brcinte,
unde i%a procurat pantaloni, o hain oale, un
palton i o plrie pleotit - un soi de plrie pen%
tru popi, cu borurile lsate& 5ncepea s sit ia%
ri o )iin! oeneasc& 5n consecin!, priul eu
gnd a )ost la ncare&
La eta8 era instalat raionul de aperitive& . gsit
acolo nite )riptur rece& 'ai era i pu!in ca)ea n
)iltru& . dat druul la gaz i a nclzit%o& 5n gene%
ral se pare c %a descurcat bine& (i, i dup aceea,
tot orbecind prin agazin n cutarea unei plpui
- pn la ur a trebuit s ul!uesc cu un
teanc de cuverturi - nieresc ntr%un raion de dul%
ciuri, unde dau peste o cantitate enor de ciocolat
i de )ructe glasate - o cantitate chiar ceva ai are
dect i%ar )i prins ie bineL ai gsesc i nite
Bourgogne alb - ce%i ai lipsea@ .lturi era un
raion de 8ucrii&&& deodat%i trsnete prin cap o idee
grozav& 2escopr nite nasuri arti)iciale - dintr%a%
celea de carnaval& $tau i gndescL *i%ar trebui
i o pereche de ochelari negri,& 3uai c agazinul
universal *4niu, nu avea i o sec!ie de optic& 3a%
sul eu constituia ntr%adevr o proble& :ni!ial,
gndiseni s%l pictez& 2ar descoperirea ea actual
i%a sugerat ideea unei peruci, a unei ti, i a altor
accesorii de soiul sta& 5n cele din ur, %a culcat
pe o ovil de cuverturi i a dorit la cldur, n
e"celente condi!ii de con)ort&
6ltiul eu gnd nainte de a adori era cel ai
plcut din cte %au uncit de cnd devenise trans%
parent& ' gsea ntr%o stare de destindere )izic,
)apt care se re)lecta i n starea ea de spirit& (ra
sigur c diinea!a voi reui s strecor neobservat,
cu hainele pe ine, i cu )a!a ascuns n )ularul alb,
pe care%l achizi!ionaseJ eu banii )ura!i ura s%i
cupr nite ochelari i ast)el s%i desvresc *re%
ncarnarea,&
276
5n son %au chinuit nite vise nclcite, n a cror
urzeal se pleteau toate ntplrile )antastice tr%
ite n ultiele zileL caricatura aceea de proprietar u% %
bla voci)ernd prin agherni!ele lui, iar cei doi vl8%
gani cscau gura de irare&&& baborni!a, cu utra%i zbr%
cit i plin de negi, ntreba de pisica ei&&& a n%
cercat iari senza!ia stranie de a vedea cu dispare
zdrean!a de lnJ apoi a )ost purtat spre coasta aceea
de deal, btut de vnturi& +astorul hodorogit i )rnt
bolborosea n )a!a gropii, tatlui euL ,,Narina se n%
toarce la !rn, cenua la cenu, pulberea la pulbere,&&&
*( rndul tu rostete o 1oce& 7i deodat sit
trt cu de%a sila spre groap& ' zbat, strig, cer a8utor&&&
dar to!i cei care erau de )a! stteau ca nite stane de
piatr, ascultnd slu8ba )unebrJ netulburat, btrnul
pop zuzia i )rnia pe nas ai departe&&& .tunci
i%a dat seaa c nieni nu poate vedea, nici
auzi i c a)la n prada unor )or!e ineluctabile& 5n
zadar zvrcoleaJ a )ost brncit de pe argi%
nea gropii i a czut peste sicriul care a rsunat a golJ
o ploaie de bulgri de pnt a prins s se rostogoleasc
asupra ea& 3ieni nu lua n sea, nieni nu tia
c e"ist&
. nceput s zvrcolesc i %a trezit&
Korii lptoi se revrsaser deasupra Londrei, iar
vastul bazar era scldat ntr%o luin rece i cenuie,
cernut prin crpturile obloanelor& '%a ridicat n
capul oaselor& 4 bucat de vree n%a putut s%i dau
seaa ce caut n ncperea asta uria, printre pilatri
de )ier, printre ra)turi, orane de baloturi, un!i
de pturi i de perne&&& Tocai cnd ncepea s
dezeticesc, aud deodat nite glasuri&
2eparte, n )undul agazinului, n luina ai li%
pede a unor )erestre ale cror obloane )useser ridi%
cate, zresc doi indivizi care veneau nspre ine& $ar
n picioare, cutnd o posibilitate de a scpa, dar zgo%
otul pe care%l )ac le atrage aten!ia asupra ea& +re%
supun c au observat o siluet nedesluit care se
ica iute ncolo i ncoace, */are eti acolo@, strig
unul& *$tai pe loc#, rcnete cellalt& ' )uriez dup
un col! i ciocnesc nas n nas - iagineaz%!i cu
277
arta eu, o ogldea! )r cap# cu un bie!andru
8igrit, de vreo cincisprezece ani& Biatul scoate un
urletJ l dau peste cap, o zbughesc pe lng el, trec
dup un col! i, printr%o inspira!ie )ericit, arunc
sub o te8ghea& +este cteva clipe, o droaie de picioare
tropie n )ug pe lng ine& +retutindeni strigteL
*Toat luea la ui#,, voci care ntrebau ce s%a nt%
plat&&& 6rritorii ei i ddeau unul altuia s)aturi
cu s prind&
/u zcea aa la pnt, apucase o )ric )r
de argini& 2ar orict de curios ar prea, n oentul
acela nici nu i%a dat prin inte s%i scot hainele -
i doar sta era actul cel ai logic pe care ar )i trebuit
s%l ndeplinesc# /red c o dat ce%i bgase n cap
s plec cu toate bulendrele pe ine, nu ai era n
stare s ac!ionez alt)el, orice s%ar )i ntplat& +e ne%
ateptate, de peste te8ghea izbucnete un rcnetL
*.icea e#,
$ar n picioare, n)ac un scaun de pe te8ghea, l az%
vrl drept n capul idiotului care zbierase i )ac stnga
pre8ur& 2ar, cnd s pitulez dup col!, odat i
iese nainte alt individ& 5i trag i lui una i )uga, sus
pe scri&&& :ndividul ns, parc%avea pe dracuW n elL
scoate un chiot strident i pornete s urce n goan
dup ine& $us pe scar erau ngrdite o suedenie
de oale din acelea pictate n culori vii - cu le spune@
- /eraic artistic@ suger Mep&
- .a# /eraic artistic& (i bine, cu a8ung sus
ntorc, apuc o oal din grad i o sparg n capul
lui de zevzec, tocai cnd ddea s pun na pe ine&
5n clipa aceea, tot untele de oale s%a prvlit
de%a dura pe scri& :ari !ipete& 2in toate pr!ile ve%
neau pai n )ug& 5ntr%un su)let reped spre sec!ia
de aperitive, dar acolo nieresc peste un o brcat
n alb, ca un buctar& Binen!eles, s%a luat i sta
dup ine& 2esperat, ai cotesc o dat i trezesc
ntr%o ncpere plin cu lpi i cu articole de )ier%
rie& ' )uriez dup o te8ghea i atept s se iveasc
buctarul& /nd a aprut, n )runtea urritorilor ei,
l%a dobort, aruncndu%i o lap n cap& 4ul s%a
nruit pe podea, iar eu, chircindu% sub te8ghea, a
278
nceput s%i sulg hainele ct putea de repede& 5n
doi tipi i trei icri, paltonul, haina, pantalonii,
panto)ii erau 8os de pe ine, dar tricoul nu voia s
ias& 6n tricou vtuit se lipete de o ca pielea& $e
apropiau c!iva indiviziL buctarul eu zcea linitit,
de cealalt parte a te8ghelei, leinat, sau poate au!it
de spaiJ strduia din rsputeri s scap de
)lanea& (ra ca un iepure gonit dintr%o stiv de lene&
- +e aici, donule sergent, a strigat cineva& '%a
poenit iari n raionul cu paturi, de unde !in inte
c%ara a8uns ntr%un labirint de dulapuri& . )ugit eu
ct a )ugit printre ele, pn a czut cu )a!a n 8os&&&
5n s)rit, a izbutit s scap de tricou, dup ce %a
zvrcolit ult i bineJ iat% din nou liber, dar ort
de spai i cu rsu)larea tiat, tocai n clipa n
care un poli!ist, nso!it de trei vnztori, i )cea apa%
ri!ia pe dup col!& $e reped ei la tricou i la izene
i nha! pantalonii& *5i leapd prada pe dru,, zice
unul din vnztori& *Trebuie s )ie pe undeva pe aici,&
/u toate astea, nu %au gsit&
4 bucat de vree, a stat i %a uitat la ei cu
cutauJ i blestea ghinionul de a%i )i pier%
dut hainele& '%a ntors apoi la raionul de aperitive,
a but pu!in lapte, i %a aezat lng sob, chib%
zuind asupra situa!iei ele
+este pu!in tip s%au oprit n apropierea ea doi
ibecili de ucenici vnztori, care s%au apucat s co%
enteze cu aprindere ntreaga ntplare& . ascul%
tat o apl i gogonat trecere n revist a 8a)urilor
ele, i o serie de presupuneri cu privire la locurile n
care %a putea ascunde& :%a lsat n plata do%
nului i a nceput din nou s chibzuiesc& <reutatea
cea ai are - ai ales acua, cnd ntregul aga%
zin se gsea n stare de alar - era s scot de acolo
boar)ele )urate& . cobort la parter ca s vd dac
e"ist vreo posibilitate de a )ace un pachet i a%l e"%
pedia pe o adres oarecare, dar n%a izbutit s n!eleg
sisteul de livrare& +e la orele unsprezece, vznd c
zpada se ai topise, i lund not de )aptul c era o
zi ai senin i ai cald dect precedent, a hot%
279
rt c ederea ea n acest stabilient nu ai era
8usti)icat de nici o speran!& 2rept care, a pornit
din nou n pribegieJ era descura8at de n)rngerea
su)erit i prin inte nu%i ublau dect )rnturi de
idei&
33III #N DRUR7 LANE
- /red c ncepi s%!i dai seaa ct de desperat
era situa!ia ea, continu 4ul :nvizibil& 3u avea
adpost, era dezbrcat, iar dac%i )cea rost de
haine, nsena s renun! la toate avanta8ele ele, s
devin o apari!ie stranie i nspinttoare& +osteaJ
ntr%adevr, dac a )i ncat, dac %a )i uplut cu
aterii neasiilate, ar )i nsenat s devin vizibil, i
nc ntr%un chip grotesc&
- La asta nu %a gndit&&& urur Mep&
- 3ici eu nu gndise& Kpada ns %a )cut
s%i dau seaa i de alte pericole& 3u putea s
erg pe ninsoare - )ulgii se aezau pe ine i
ddeau de gol& /hiar i ploaia pre)cea ntr%un
soi de )anto, de apari!ie )luid, de supra)a! lu%
cioas aintind )ora unui o& La )el i cea!a - n
cea! arta ca o )anto ceva ai estopat, ca o
vag schi! de contur oenesc& .)ar de asta, tot u%
blnd pe caldarul i n aerul Londrei, i se n8eau
gleznele cu noroi, iar pe piele i se depuneau )iricele
de )uningine i de pra)& ' ntreba ct va ai dura
pn voi deveni vizibil gratie atos)erei londoneze -
i i ddea seaa c nu va putea s ai treac ult
tip&
'ai ales dac rnea n Londra&
'%a ndreptat spre ahalalele din 8urul strzii
<reat +ortland i %a poenit la captul strdu!ei
280
pe care locuia eu& 3%a putut nainta din pricina
ul!iii care se strnsese pn n i8locul druului&
/scau cu to!ii gura la ruinele nc )uegnde ale casei
creia i dduse eu )oc&
+roblea cea ai urgent era cu s )ac rost de
haine& 'i%au czut ochii pe o dughean din acelea care
!in )el de )el de run!iuri - *nouveaut>s%uri,,
dulciuri, 8ucrii, papetrie, )leacuri rase de pe la
/rciun, i aa ai departe& /e crezi c%a vzut
acolo@ 4 garnitur ntreag de ti i de nasuri
)alseJ iediat i%a venit n inte ideea pe care i%o
sugeraser 8ucriile de la *4niu,& '%a ntors -
de ast dat nat de un !el precis - i a plecat
pe un dru ocolit, evitnd strzile ai agloerate i
ndreptndu% spre ulicioarele dosnice de la nord de
$trandJ nu%i aintea desluit unde anue, dar
tia c prin pr!ile acelea trebuie s )ie cteva pr%
vlii cu costue i recuzit de teatru&
(ra o zi tare )riguroas& 1ntul te )ichiuia zdra%
vn prin strdu!ele acelea orientate spre nord& 'er%
gea repede, ca nu cuva s dea peste ine cineva
din ur& Biecare rspntie nsena o prie8die, )ie%
care drue! - o eventualitate de ciocnire& 6bla
cu aten!ia ncordat la cule& +e la captul strzii
Bed)ord, un cet!ean pe lng care trecea s%a rsucit
pe loc, aa, )r veste, i a dat peste ine, pingn%
du% n i8locul druului - ct pe ce s vre sub
ro!ile unei trsuri& 1izitiul a si!it chiar c trsura
s%a ciocnit de ceva& (ra att de enervat de pe ura
acestui incident, nct a intrat n pia!a /ovent <ar%
den i %a aezat - ca s linitesc - ntr%un
col! ai pu!in ublat, unde a ras ctva tip lng
un co cu )lori& <)ia, treura din toate dula%
rele& 'i%a dat seaa c prinsese iari o rceal&
3u dup ult tip a trebuit s plec de acolo, cci alt%
)el, tot strnutnd, risca s atrag aten!ia asupra
ea&
5n cele din ur a descoperit obiectul cutrilor
eleL o agherni! urdar, cu pere!ii pta!i de
ute, pitit ntr%o strdu! lateral de pe lng 2rury
LaneJ n vitrin erau trntite claie peste grad ro%
281
chii cu paiete, bi8uterii )alse, peruci, panto)i, doi%
nouri, )otogra)ii cu scene din diverse piese de teatru&
'agherni!a era veche, scund, ntunecoasJ peste ea
se nl!a o cas cu patru eta8e, cenuie i ohort&
' uit prin geaul prvliei i vznd c nu e nieni
nuntru, dau s intru& /nd a deschis ua, s%a pus
n icare un clopo!el care, )irete, a sunat& Las ua
deschis i ascund dup un cuier gol, care era ae%zat
ntr%un colt, n spatele unei oglinzi ari& /teva clipe nu
s%a artat nieni& .poi aud nite pai greoi bocnind
prin odaia alturat i n prvlie se ivete un brbat&
+lanurile ele erau acu per)ect puse la punct, i
ziceaL *+trund n cas, ascund bine i pndesc un
prile8 potrivit, cnd, netulburat de nieni, a s pot
cotrobi peste tot, pn%oi gsi o peruc, o asc, nite
ochelari i un costu&&& .poi avea s%i )ac apari!ia
n lue - o )igur grotesc poate, dar verosiil&
7i, binen!eles, cu acest prile8 putea s i pun na pe
to!i banii pe care i%a )i gsit n te8ghea&
4ul care intrase n prvlie era un tip run!el,
ca adus din spate, cu sprncene stu)oaseJ bra!ele%i
lungi contrastau cu picioarele scurte i crcnate&
2up toate aparen!ele, l deran8ase de la as& $%a
uitat de 8ur pre8ur prin prvlieJ niic& ("presia
de ateptare de pe utr i s%a schibat n irare,
apoi n )urie& ,,Lua%i%ar dracii de derbedei#, . ieit
a)ar, s%a uitat n dreapta, s%a uitat n stnga&&& 2up
o clip s%a ntors nuntru, a pins ua cu piciorul i
bobnind a ers spre ua care ducea n cas& (ra
turbat de )urie& (u ies atunci din ascunzi, ca s
iau dup el, dar deodat piticul se oprete ca !in%
tuit& ' auzise icnd& ' opresc i cu, speriat de o
aseenea ascu!ie de auz& 7i pn una%alta, poe%
nesc c%i trntete ua n nas&
. ras locului, ovind& 2eodat, l aud c se n%
toarce iute%iute& 6a se deschide din nou& 4 clip,
oul a ras neicat, scrutnd dugheana cu privi%
rea, aa ca ca unul care nu prea se site linitit& +e
ur, bobnind ntr%una, a nceput s e"aineze
spatele te8ghelei, ba chiar i%a vrt capul i n dosul
ctorva obile& 5n )ine, s%a oprit& 3u ai tia ce s
282
cread& Lsase ua dinspre locuin! deschis, aa c
ntre tip %a strecurat nuntru&
. ptruns ntr%o cru! bizar, obilat sr%
cciosJ ntr%un col! zcea o grad de ti gro%
teti& +e as era gustarea de diinea!, pe care
oul eu o lsase neisprvit& /rede%, Mep, era
e"asperant pentru ine s )iu obligat s suport iro%
sul ca)elei lui i s%l privesc cu se apuc de este%
cat&&& +n i )elul n care nca era enervant& /%
ru!a asta avea trei ui, dintre care una ducea sus, iar
alta spre subsolJ toate erau ns ncuiate& /t a stat
la as negustorul de vechituri, n%a putut iei din
odaieJ ba nici car nu ndrznea s ic -
i%era tea de auzul lui drcesc - i trebuie s tii
c acolo unde ncreenise trgea al naibii# 2e vreo
dou ori, abia%abia a reuit s%i nbu cte un
strnut&
$enza!iile ele ar )i )ost inedite i interesante, pen%
tru cineva care le%ar )i cunoscut n calitate de spec%
tatorJ eu, ns, cu ult nainte ca oul eu s%i )i
isprvit asa, si!ea ngrozitor de obosit i de
iritat& 5n cele din ur, s%a oprit din estecat, a dat
la o parte ceainicul de pe tava neagr de tinichea i
i%a trntit pe ea tacurile dogite, a strns )a!a de
as ptat cu utar, n i8locul creia adunase
toate )riturile, i s%a crat 8os cu tot calabalcul
sta& .vnd andou inile ocupate, n%a ai putut
s nchid ua n ura lui, aa cu desigur c ar )i
dorit s )ac& 3%a ai poenit n via!a ea un o
care s nchid cu atta gri8 toate uile dup el& L%a
urat la subsol, ntr%o buctrie tare urdar, care
!inea loc i de spltorie& .ici a avut plcerea s
asist la splatul vaselor, dup care - negsind nici
o ra!iune de a ai rne acolo Hai ales c pardo%
seala de crizi era ca prea rece pentru picioarele
eleI - %a rentors n odi! i %a aezat pe
scaunul lui de lng sob& Bocul ardea ocnit& Br
s%i dau seaa ce )ac, a zvrlit c!iva crbuni n
sob& 4ul eu a auzit i a venit )uga sus& . ras
o clip neicat, la pnd, apoi s%a nvrtit prin toat
ncperea& +u!in a lipsit s nu ating& 2ar nici
283
aceast e"plorare nu l%a satis)cut dup ct se prea&
/nd s coboare scara, s%a ai oprit o dat n prag i iar
a )cut o inspec!ie prin odaie&
.vea ipresia c stau de un secol n cru!a
aceea, pn s%a ndurat telalul s vin iari sus i s
deschid ua care ducea la eta8& :ediat %a luat
dup el&
+e cnd urca scara, s%a oprit pe neateptate& (ra ct
pe%aci s ciocnesc cu el& $%a uitat peste ur,
drept n )a!a ea, i a tras cu urechea& BodogneaL
*$ 8uri, nu alta, c&&&, 5i tot trgea buza de 8os, cu
laba%i cea lung i proasJ ochii i se plibau ba sus,
ba 8os& . ai bobnit nu tiu ce i a urcat ai departe&
/nd s pun na pe clan!a uii de sus, s%a ai oprit o
dat& +e utra lui uluit se ntiprise o e"presie de
indignare )eroce& 2evenise contient de zgootul abia
perceptibil al icrilor ele& +iticul sta avea un auz
de o ascu!ie drceasc# 2eodat l%a apucat o criz de
)urieL *2ac e careva aici n cas&&&, a rcnit el pe un ton
care nu )gduia niic bun&&& dar i%a lsat aenin!area
n suspensie& 7i%a vrt na n buzunar, ns n%a gsit ce
cutaJ i atunci, nat de inten!ii agresive, s%a repezit ca
o )urtun n 8os pe scar, trecnd n goan are pe lng
ine& 2e data asta nu %a ai luat dup el, ci a
ras n capul scrii, ateptndu%l s se ntoarc&
5l vd c urc din nou, bobnind ntr%una& .8unge
sus, deschide ua caerei i, nainte ca eu s pot intra,
i%o trntete n nas&
'%a gndit atunci s e"plorez pu!in casa& /u%
tnd s )ac ct ai pu!in zgoot posibil, i%a pier%
dut o bunL bucat de tip cu treaba asta& /ldirea,
veche de cnd luea i drpnat, era att de igra%
sioas, nct pn i la ansard se co8ise tapetul de
pe pere!iJ obolanii iunau pretutindeni ca la ei
acas& /lan!ele uilor erau aproape toate n!epenite
i i%era tea s le )or!ez& 'ulte dintre ncperile
pe care le%a inspectat erau goale& 5n alte cteva odi,
a gsit aruncate claie peste grad o suedenie
de hrburi - recuzit de teatru - care preau cu%
284
prate de ocazie& 5ntr%o odi! din vecintatea vi%
zuinii lui, dau peste o grad de haine vechi i
apuc s scotocesc printre ele& 2ar n graba ea a
uitat c oul sta are un auz de iepure& 2eodat -
aud c ubl cineva n vr)ul picioarelor& . ridicat
ochii tocai la tipL telalul se holba nuntru la
grada aceea de boar)e rscolite& Ninea n n un
revolver de tip vechi& . stat per)ect linitit, pn s%a
crat& 5i tot rotea bnuitor ochii de 8ur pre8ur i, nu
tiu de ce, csca gura& *(a trebuie s )i )ost, - a
orit el n barb& ,,$%o ia dracu#,
. nchis ua ncet& 2up o secund, a auzit cheia
ntorcndu%se n broasc& .poi paii s%au ndeprtat&
Csese nuntru, ca prins n capcan& 4 clip
n%a tiut ce s )ac& ' nvrtea de la u la )e%
reastr i ndrtJ era o situa!ie cu adevrat idioat&
'%a npdit un val de )urie& ;otrse ns ca, nainte
de a ntreprinde ceva, s inspectez toat hinria& 3u%
ai c de la pria ncercare a rsturnat un aldr
de !oale de pe ra)tul de sus& La oent, onstrul a
i alergat napoi, cu o utr ai sinistr ca oricnd&
2e data asta %a atins de%a binelea& Bcea s%l vezi
cu a srit ca )ript, i cu a ras ncreenit n
i8locul ncperii#
2up un rstip s%a ai linitit pu!in& *7obolanii#,
1orbea n oapt, cu na la gur& $e vedea ct de colo
c%i ca speriat&&& ' strecor ncetior a)ar din odaie,
dar&&& se putea s nu scr!ie o scndur din podea@ (i
bine, atunci bruta asta in)ernal s%a pornit s colinde
prin toat casa, cu revolverul n n, ncuind u dup
u i vrndu%i )iecare cheie n buzunar# /nd i%a
dat seaa ce )ace, %au apucat iari )uriile - nu
putea s ai stpnesc ca s atept un prile8
)avorabil& 7tia c oul eu e singur n cas, aa c
n%a ai stat ult la gnduri i i%a tras una n cap&
- :%ai tras una n cap@ e"cla Mep&
- 2a, ca s%l ae!esc& 5n tip ce cobora scrile,
l%a lovit pe la spate cu o unealt care zcea arun%
cat pe palier& $%a rostogolit ca un sac eu ciubote
vechi&
285
- 2ar - cu s spun# Legile eleentare ale ua%
nit!ii&&&
- $nt e"celente pentru oaenii eleentari& 2ar
nu uita, Mep, c cel ai iportant lucru era s scap
din agherni!a aceea, brcat i cu o utr oe%
neasc, )r ca negustorul s vad& 3u avea alt
cale pentru realizarea acestui scop iediat& .a&&& 5n
s)rit i%a con)ec!ionat victiei ele un clu, din%
tr%o vest &ouis Huator<e, i a legat%o ntr%un ceara)#
- L%ai legat pe oul la ntr%un ceara)#
- . )cut un soi de balot din el (ra o idee bun,
gra!ie creia putea s%l en!in pe acest idiot ntr%o
stare de peranent groaz, ba s%i nchid i gura -
ceea ce era destul de greu de ob!inut, dac%i ieea ai%
cului capul a)ar din legtur& 2ragul eu Mep, de%
geaba stai i te ui!i la ine de parc%a )i cois un asa%
sinat n!elege c individul avea un revolver& 7i apoi,
o singur dat s )i vzut, i%i era de a8uns s
zugrveasc n toate anuntele&&&
- Totui&&& - obiect Mep - tri n .nglia,
ntr%un veac naintat# 7i apoi oul se gsea n pro%
pria lui cas, pe cnd duneata - n s)rit&&& l 8e%
)uiai&
- 5l 8e)uia# 2%o dracului de treab# .i s%i
strigi n curnd c%s un ho!# 5i nchipui, Mep, c
nu eti att de redus, nct s te con)orezi unor pre%
8udec!i& 3u po!i s%!i reprezin!i situa!ia n care
gsea@
- 2ar i reprezint i situa!ia n care se gsea
cellalt - replic Mep&
<ri))in sri iute n picioare&
- /e vrei s spui@
Ba!a lui Mep se nspri uor& (ra pe punctul de
a rspunde, dar se opri i%i schib brusc atitudinea&
- 5i nchipui c n%aveai ncotro& (rai la str%
toare& Totui&&&
- 2esigur c era la strtoare - o strtoare
nenorocit& 7i bruta aia nnebunise - hituise
prin toat casa, cu revolverul n n, ncuind i
descuind ui# ' e"aspera, pur i siplu& 3u con%
dani, nu%i aa@ 3u condani@
286
- 3u condan niciodat pe nieni& .r )i ceva prea
nvechit& 7i pe ur, ce%ai ai )cut@
- 'i%era )oae& 0os, a gsit o bucat de pine
i nite brnz ucegit& Bun i asta# /a s%i
potolesc )oaea, era prea de a8uns& . but i pu!in
rachiu tiat cu ap& +e ur a urcat iari sus, a
trecut pe lng balotul eu iprovizat - zcea nc
n nesi!ire - i a intrat n odaia cu haine vechi&
Bereastra odii, ntunecat de dou perdele de dantel,
negre de urdrie, rspundea n strad& '%a ndreptat
spre )ereastr i a privit prin ochiurile perdelei& (ra
o zi luinoas& +rin contrast cu obscuritatea din
cocioaba izerabil, n care a)la, luina de a)ar
prea orbitoare& /ircula!ia vehiculelor era )oarte ani%
at - cru!e cu )ructe, o trsur, un caion ncrcat
cu un aldr de cutii, cru!a unui negustor de pete&&&
/nd a ntors capul spre obilele ohorte din spatele
eu, i 8ucau pete colorate n )a!a ochilor& Buria i
disprea treptat, )cnd iari loc ngri8orrii& $itua!ia
ea nelinitea serios& +rin odaie plutea un iros
slab de benzin& +robabil c negustorul eu i cur!a
boar)ele cu benzin&
'%a apucat s cercetez sisteatic casa& /red c
piticul trise singur n ultia vree& (ra un tip tare
curios&&& . adunat din odaia cu vechituri tot ce i%ar
)i putut )olosi, apoi a selec!ionat aterialul& .
gsit o serviet, pe care i%a nsuit%o, considernd%o
printre bunurile de strict necesitateJ la )el a procedat
cu nite pudr, ru8 i past de lipit&
La nceput avea de gnd s%i pictez i s%i
pudrez )a!a, ca de alt)el )iecare prticic din corp
care era e"pus vederii, aa nct s devin vizibilJ
treaba asta avea ns i un nea8unsL ori de cte ori
a )i vrut s )ac iari nevzut, ar )i trebuit s%i
)ac rost de terebentin i de alte substan!e decolorante&
6nde ai pui tipul pe care a )i )ost silit s%l pierd#
5n cele din ur, i%a ales un nas ai acceptabil,
ca caraghios Hdar nu ai ult dect nasurile ultor
oaeniI - nite ochelari negri, o pereche de )avori!i
crun!i i o peruc& 3%a izbutit s gsesc ru)rie de
corp, dar asta putea cupra ulterior& '%a n)urat
287
ntr%un doino de stab i n nite ear)e de cair
aib& 3%a gsit nici ciorapi, dar ghetele telalului erau
destul de bune i %a ul!uit cu ele& . luat din
te8gheaua dughenii trei soverei3n de aur i vreo trei%
zeci de ilingi de argint, iar n odaia de alturi a ai
gsit nc opt soverei3n, ntr%un dulap ncuiat, pe care
l%a spart& (chipat cu era putea acu s ies n
lue& /urios lucru, ns, ezita& 4are n)!iarea ea
era destul de verosiil@ . ncercat s privesc
ntr%o oglin8oar din doritor i %a e"ainat din
toate unghiurile, ca s descopr vreun anunt ois,
dar totul prea n regul& .rta ca un persona8
grotesc de pe scen - cel care 8oac roluri de calici -
dar nu ai constituia o iposibilitate din punct de
vedere )izic& /ptnd pu!in ncredere, a luat oglinda
n prvlie, a tras obloanele i a nceput s stu%
diez pe ndelete, n toate pozi!iile, cu a8utorul oglinzii
ari din col!&
'i%au ai trebuit cteva inute ca s%i adun
cura8ul& 5n s)rit, a descuiat ua prvliei i a ieit n
strad, lsndu%l pe nenorocit s se dezlege din ceara)
cnd avea s gseasc el de cuviin!& 2up cinci inute,
despr!eau de dugheana cu haine vechi nu ai
pu!in de dousprezece col!uri de strad& 3ieni nu
prea s ia prea ult n sea& /ea din ur
di)icultate prea rezolvat&
<ri))in tcu&
- 7i de oul acela nu te%ai ai sinchisit de loc@
ntreb Mep&
- 3u& 3ici n%a ai auzit vreodat de el& +resupun
c%a reuit n cele din ur s se dezlege, sau c s%a
zbtut atta, pinW a ieit a)ar din ceara)& 5n orice caz,
nodurile erau bine strnse&&&
$e ndrept n tcere spre )ereastr i privi a)ar&
- 7i ce s%a ai tplat cnd ai ieit pe $trand@
- 4 nou dezagire# /redea c se isprvise cu
necazurile ele& 5n sinea ea nutrea convingerea c
n s)rit era liber s )ac orice%i plcea, tot ce%i
trsnea prin cap - cu condi!ia de a nu%i divulga
secretul& .a credea& :agineaz%!i, s )aci orice vrei,
288
)r s%!i pese de consecin!e# 3%avea dect s azvrl
de pe ine hainele i s )ac nevzut& 3ieni nu
putea prinde& .vea latitudinea s%i procur, de
oriunde i%a )i gsit, banii care%i erau necesari&
;otrse s%i o)er o as copioas, s trag la un
hotel ca luea i apoi s%i sporesc inventarul cu un
echipaent ai actrii& ' si!ea plin de ncredere
n ine& (i bine, nu i%e prea plcut s%i aintesc
acua ct de ibecil a putut s )iu& . intrat ntr%un
restaurant& 5ncepuse s coand ncarea, cnd i%a
dat seaa c nu putea nca )r s%i descopr
)a!a invizibil# . isprvit de coandat bucatele, i%a
spus chelnerului c ntorc n zece inute i a
plecat n culea e"asperrii& 3u tiu dac%ai si!it vre%
odat ce nsean s )ii silit s%!i n)rnezi )oaea&
- /hiar n )elul sta nu - rspunse Mep - dar pot
s%i nchipui&
- (ra n stare s%i ucid pe aceti oaeni stupizi&
5n cele din ur, nnebunit de po)ta unei ncri
gustoase, intru n alt restaurant i cer un separ>. Le%a
e"plicatL *$nt tare des)igurat,& $%au uitat la ine cu
nite utre curioase, dar n de)initiv asta nu%i privea
pe ei& 7i aa a reuit s%i iau prnzul& 3%a )ost prea
bine servit, dar cel pu!in i%a potolit )oaea& 2up
ce%a ncat, a )uat o !igar de )oi, ncercnd s
schi!ez un plan de ac!iune& .)ar ncepuse s visco%
leasc&
/u ct gndea ai adnc, dragul eu, cu atta
i ddea seaa ce absurditate ireediabil nsean
un o invizibil ntr%un cliat rece, nesu)erit i ntr%un
ora civilizat i supraagloerat& 5nainte de a )i pornit
la e"perien!a asta nebuneasc, visase o ie de pri%
vilegii& 7i acu, n dup%aiaza asta, totul deza%
gea crunt& . trecut n revist lucrurile pe care o
)iin! uan le socotete dene de invidiat& Br
ndoial c )iind invizibil ai posibilitatea s le cape!i,
dar odat ob!inute, !i%e iposibil s te bucuri de ele,
e"act din aceeai pricin& .bi!ia&&& ce rost are orgoliul
unei situa!ii nalte cnd nu te po!i arta seenilor ti@
/e rost are dragostea unei )eei, cnd nuele ei nu
289
poate )i dect 2alila
1
@&&& 3u sit nici o nclina!ie
pentru politic, nici pentru deertciunea celebrit!ii,
pentru )ilantropie, sau pentru sport& 7i atunci, ce%i
rne de )cut@ +entru ce %a pre)cut ntr%un
ister abulant, ntr%o caricatur de o, n)o)olit i
banda8at@
Bcu o pauz i%i ndrept ntinpltor privirea spre
)ereastr&
- 2ar cu ai a8uns la :ping@ ntreb Mep vrnd
neaprat s%i distrag aten!ia, i totodat s%l )ac s
vorbeasc&
- . plecat acolo ca s lucrez& .vea o speran!&
4 idee abia ncol!ise pe 8utate& 3%a abandonat%o,
dipotriv, a dus%o pn la un punct destul de
avansat& ( vorba de o cale de ntoarcere& 1reau s
ob!in un i8loc de a cori8a erorile pe care le%a cois,
de a redeveni vizibil de cte ori a po)t# .sta, bine%
n!eles, dup ce aduc la ndeplinire tot ce%i propun
s realizez ct vree snt invizibil& 7i tocai despre
asta a dori s%!i vorbesc, acu, n priul rnd&
- .i plecat direct la :ping@
- 2a& 3u trebuia dect s%i scot de la biroul acela
caietele de nsenri i carnetul de cecuri& 'i%a
coandat i o cantitate are de chiicale - avea
nevoie de ele pentru a trece la realizarea proaspetei
idei Ha s%!i art calculele ndat ce%i recapt caie%
teleI - i, dup aceea a pornit la dru& 2unezeule#
i aintesc i acua viscolul pe care a venit& +rin ce
izerie a trecut# 'ereu i%era tea ca nu cuva
zpada s%i oaie nasul de carton#
- 7i pn la ur&&& 8udecnd dup ziare, alaltieri
cnd te%au descoperit, ai ca&&&
- 2a& ( drept& L%a oort pe dobitocul acela de
poli!ist@
- 3u, rspunse Mep& $nt speran!e c%i va reveni&
- .tunci are noroc& :becilii# ' scoseser cu
totul din srite& 2e ce nu %au lsat n pace@ 2ar
bdranul la de bcan@
- . scpat cu via!&
1
.luzie la legenda lui $ason i 2alila& Hn& t&I
290
- 3u tiu dac se va ntpla la )el i cu vaga%
bondul eu&&& - glui 4ul invizibil, cu un rs
sinistru&
Mep, oaenii de )elul duitale habar n%au ce%i aia
)urie turbat#&&& $ trudeti ani de zile ca s dai via!
unei idei, s%!i )rn!i intea, s nscoceti, s creezi&&&
ei, i o dat s te piedici de un ntng, de un zevzec,
de un chior, care%!i vr be!e%n roate&&& Toate soiurile
de creaturi ibecile care populeaz luea asta ie i%a
)ost dat s le ntlnesc&&& 2ac ai dura ult, turba
de%a binelea - i%a )i secerat pn la unul&
7i aa i%au ngreuiat de o ie de ori situa!ia&
33IV. UN PLAN CARE A DAT GRE
Mep arunc pe )uri o privire spre )ereastr&
- 7i acu - ntreb el - ce%ave de )cut@
1eni ai aproape de oaspetele lui, ca s%l piedice
s observe cele trei siluete care suiau coasta dealului&
5naintau cu o ncetineal insuportabil - cel pu!in aa
i se prea lui&
- 7i ce gndeai s )aci cnd te%ai ndreptat spre
+ort Burdoc?@ .veai vreun plan@
- 1oia s prsesc !ara& 2ar i%a schibat
proiectele de cnd te%a ntlnit pe duneata& /hibzui%
se c%ar )i ai cuinte s plec undeva n sud, ct ai
era vreea cald i putea rne invizibil n bune
condi!ii& 'ai ales acu, cnd secretul eu a )ost dat
n vileag i cnd toat luea o s caute pe toate druu%
rile indivizi deghiza!i i ncotona!i&&& 7tia c e"ist
o linie naval din Burdoc? spre Bran!a& +lanul eu
era s urc pe un vapor i s ncerc riscul unei tra%
versri& 2in Bran!a a )i putut pleca apoi cu trenul n
$pania sau, ai curnd, spre .lger& 3%ar )i )ost prea
greu& .colo po!i rne invizibil o via! ntreag# 7i se
291
pot realiza ulte& +e vagabondul acela l%a )i )olosit
drept cas de bani i portbaga8, pn avea s gsesc
odalitatea n care s%i parvin acolo caietele i cele%
lalte lucruri&
- .sta%i lipede#
- 7i acestei brute in)ecte i s%a nzrit s ncerce
s )ure# 'i%a dosit caietele, Mep& . ascuns n%
senrile ele# .h, dac%a pune na pe el#&&&
- 'ai bine gndete%te cu s sco!i caietele de la el&
- 2ar unde o )i acua@ 7tii cuva@
- ( la sediul poli!iei locale, arestat, la propria lui
cerere, i nchis n celula cea ai bine pzit&
- Bir%ar s )ie#
- .sta%!i ca ncurc planurile&
- Trebuie s ob!ine nsenrile, Mep, nsen%
rile snt de o iportan! vital#
- 2esigur, aprob Mep cu o ur de nervozitate
n glas& Tocai se ntreba dac auzise ntr%adevr pai
a)ar& $igur c trebuie s pune na pe ele& 2ar asta
n%o s )ie greu, dac oul n%o s iroas c snt cerute
pentru duneata@
- 2a, sigur&&&
4ul :nvizibil tcu& /zuse pe gnduri, dup ct se
prea&
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mep ncerc s gseasc un prete"t ca s pre%
lungeasc conversa!ia, dar <ri))in o relu de bun voie&
- 2up cu !i%a spus, )aptul c a intrat din
ntplare n casa duitale i schib toate planu%
rile& /ci duneata, Mep, eti un o capabil s
n!eleag& 5n ciuda a tot ce s%a ntplat, n ciuda
publicit!ii care i s%a creat i a )aptului c i%a
pierdut caietele, n ciuda a tot ce a su)erit, ne rn
nc posibilit!i ari, perspective uriae&&& 3%ai spus
ninui c snt aici@ ntreb brusc&
Mep ovi&
- .sta%i de la sine n!eles - rspunse el dup o ic
pauz&
- 3inui@ insist <ri))in&
292
- 3ici unui su)let de o&
- .h# .cu&&& 4ul :nvizibil se ridic n picioare
i, n)igndu%i inile n olduri, ncepu s se plibe
prin odaie& . )cut o greeal, Mep, o greeal
iens, ncercnd s duc singur la capt toat povestea
asta& . irosit )or!, tip, prile8uri )avorabile&&& $ingur#
( uiitor ct de pu!ine lucruri poate realiza un o
singur& 2oar s )ure pu!in, s loveasc pu!in, i atta
tot&
/eea ce caut eu, Mep, e un asociat, un a8utor i
un adpostJ a nevoie de un aran8aent gra!ie cruia
s pot dori, nca i s pot odihni n linite, )r
s )iu suspectat& Trebuie s a un colaborator& /u un
asociat, cu hran i cu odihn, devin posibile o ie
de lucruri&
+n acu n%a avut un plan bine deterinat&
Trebuie s lu n considera!ie toate avanta8ele
nsuirii ele, ca i toate dezavanta8ele ei& / s tragi
cu urechea, sau pentru alte ac!iuni de soiul sta, nu%i
de are )olos s )ii invizibil, )iindc )r s vrei )aci
zgoot& ( de oarecare a8utor - dar n )oarte ic
sur - la e)ectuarea unei spargeri sau a altor treburi
siilare&
4 dat ce ai pus na pe ine, e )oarte uor s
arestezi& 2ar, pe de alt parte, e )oarte greu s
pui na pe ine&&& 2e )apt, nsuirea de a )i invizibil
e bun nuai n dou pre8urri& ( )oarte )olositoare
dac vrei s )ugi de cinevaJ e la )el de )olositoare
cnd vrei s te apropii de cineva& +rin urare, e e"tre
de util cnd vrei s ucizi& +ot s nvrtesc n 8urul
unui o, indi)erent ce ar ar avea, s%i aleg pe%n%
delete punctul n care a s%l ating, s%l lovesc cu
i place, s ndeprtez cnd i convine, s )ug
cnd a che)&
Mep i duse na la usta!& 4are sc auzeau
zgoote 8os@
- 7i va trebui s ucide, Mep&
- 1a trebui s ucide&&& repet ainal doctorul&
$tau i !i ascult proiectele& <ri))in, dar nu te supra,
nu snt de acord& 2e ce s ucide@
293
- 3u asasinate la niereal, ci ooruri 8udicioase&
$copul e urtorulL luea tie c e"ist un o invi%
zibil, tot aa de bine cu ti i noi c e"ist o ase%
enea )iin! - i oul acesta invizibil, Mep, trebuie
s instituie un regi de teroare& 2a# Br ndoial c
ideea te nspint, dar asta trebuie s )ace& $
institui un regi de teroare& .cest o trebuie s
pun stpnire pe un ora - cu e Burdoc? al vostru,
de pild - s%l terorizeze i s%l doine& Trebuie s
eit ordine& 2i)uzarea ordinelor poate )i e)ectuat
ntr%o ie de oduri - dar e su)icient ca 4ul :n%
vizibil s recurg la sisteul biletelor strecurate pe sub
ui& To!i cei care nu vor asculta de ordinele lui vor
trebui ucii, iar to!i cei care le vor lua aprarea, vor
trebui de aseenea ucii&
- ;# )cu Mep, )r s%l ai asculte pe <ri))in&
/iuli urechea la zgootele de a)ar& $e deschidea ua
de la intrare&
- 'i se pare, ns - spuse el grbit, ca s%i
ascheze lipsa de aten!ie - c asociatul duitale o s
se gseasc ntr%o situa!ie di)icil, nu crezi, <ri))in@
- 3ieni n%o s tie c e asociatul eu, rspunse
precipitat 4ul :nvizibil& .poi dintr%o datL 2ar, ssst#
/e se aude 8os@
- 3iic# Mep ncepu s vorbeasc repede i cu
glas tare& 3u snt de acord cu asta, <ri))in& 5n!elege%
, cu asta nu snt de acord# 2e ce s unelteti ase%
enea ac!iuni diabolice potriva speciei uane@ /u
po!i crede c asta o s%!i aduc )ericirea@ 3u )i un
lup singuratic& +ublic%!i cercetrile - destinuiete%i
luii secretul tu - ncredin!eaz%i%l poporului nostru,
car# <ndete%te ce%ai putea realiza dac ai avea un
ilion de oaeni care s te a8ute&&&
5ntinznd bra!ul& <ri))in l ntrerupse&
- $tai# $e aud pai care urc&&&
- Ni se pare# )cu Mep&
- Las% s vd# /u bra!ul ntins& 4ul :nvizibil
nainta spre u&
Tot ce a urat s%a petrecut cu iu!eala )ulgerului#
4 clip, Mep ovi, apoi ddu s%l piedice& <ri))in
tresri i se opri n loc&
294
- Trdtorule# strig 1ocea& 2eodat, haina de
cas prinse s se descheie& .ezndu%se, nevzutul
arunca toate de pe el& Mep )cu c!iva pai repezi spre
u, iar 4ul :nvizibil - picioarele i i dispruser -
sri n picioare cu un strigt&
Mep deschise larg ua&
2e 8os venea tropitul unor pai grbi!i& $e deslueau
i nite glasuri&
/u o icare iute, Mep l pinse napoi pe 4ul
:nvizibil, sri a)ar i trnti ua dup el& /heia era
pregtit n broasc, pe dina)ar& 5ntr%o clip, <ri))in
ar )i ras singur, prizonier n caera de lucru din
verand - dac n%ar )i intervenit un anunt ne%
prevzut& /heia )usese introdus n broasc, pe din%
a)ar, chiar n diinea!a aceea, pe )uri& 2ar cnd
Mep a trntit ua, cheia a czut cu zgoot pe covor&
Mep se nglbeni&& 5ncerc s !in clan!a cu an%
dou inile& 6n oent a stat neicat, opintindu%se
din rsputeri& .poi ua s%a crpat ca de cteva degete&
2ar Mep reui s%o ping la loc& . doua oar, ua,
sucit cu )urie, se deschise ca de un cot, iar halatul
apru n deschiztur& 2egete nevzute se n)ipser n
gruazul lui Mep, care%i desprinsese na de pe
clan!, ca s se apere& Bu aruncat ct colo, se piedic
i czu ototol n col!ul palierului& ;aina de cas i )u
azvrlit n cap&
Tocai atunci a8unsese la 8utatea scrii desti%
natarul scrisorii lui Mep - colonelul .dye, e)ul
poli!iei din Burdoc?& $ub ochii lui nspinta!i se
des)ura o scen teribilL apari!ia subit a lui Mep,
urat de privelitea e"traordinar a unui halat care
zboar singur prin aer&&& Mep cade, se lupt ca s se
ridice n picioare&&& se clatin, se repede nainte i se
nruie iari, ca o vit n8ungheat&&& +e neateptate,
colonelul prii i el o lovitur nprasnic& 2e unde
oare@ 2ar pn s se duireasc, si!i c un corp
greu se npustete asupra lui& $e rostogoli orbete pe
scri, cu gtle8ul ncletat de o n nevzut i cu
senza!ia unui genunchi n)ipt n pntec& /lcndu%l pe
spinare, un picior invizibil a trecut peste el& 3ite pai
)antoatici au cobort scrile& 0os, n hol, cei doi
295
o)i!eri de poli!ie cu care venise colonelul alergau zp%
ci!i de colo pn colo& $trigtele lor )ur o clip aco%
perite de bu)nitura uii din )a!&
.dye se rsuci i se scul n picioare& Mep venea
spre el, blbnindu%se pe scri, plin de pra), cu prul
vlvoi, cu obrazul nvine!it de o lovitur, cu buza snge%
rnd& $trngea n bra!e un halat de cas i alte cteva
piese vestientare&
- 2unezeule# g)i doctorul& Totul e pierdut& .
)ugit#
33V. URM4RIREA OMULUI INVIZIBIL
4 bucat de tip, doctorul s%a si!it prea distrus
ca s%i poat e"plica lui .dye n!elesul peripe!iilor
vertiginoase prin care trecuse& .u ras n capul
scriiL Mep vorbea precipitat, !innd nc n bra!e
bulendrele caraghioase ale lui <ri))in& .dye ncepea s
priceap cte ceva din cele petrecute&
- ( nebun, n!elegi@ ( inuan& (goisul perso%
ni)icat& 3u se gndete dect la pro)itul lui, la securita%
tea lui& . ascultat azi diinea! o istorioar cuplit,
strbtut de un cinis revolttor&&& . rnit oaeni&
2ac nu%l piedic, are s treac la crie& .re s
rspndeasc panic n tot !inutul& 3iic nu%l poate
opri& .cu a evadat - i e turbat de )urie#
- Trebuie s%l prinde# decise .dye& .sta%i sigur&
- 2ar cu@ ntreb Mep& 2eodat si!i c%i vin
ideile cu grada& Trebuie s ncepi nuaidect# Tre%
buie neaprat s%l piedic s prseasc districtul&
To!i oaenii valizi s participe la aceast ac!iune&
2ac scap de aici, o s cutreiere regiunea dup bunul
lui plac, asasinnd i schilodind oaeni& 1iseaz s
institute un regi de teroare# 6n regi de teroare,
auzi ce%!i spun@ Trebuie supravegheate trenurile,
296
druurile, vapoarele&&& 1o cere s ne a8ute i garni%
zoana& Telegra)iaz ndat dup a8utoare&&& 6n singur
obil poate s%l re!in aiciL are neaprat nevoie de
nite caiete de nsenri, care i%au )ost luate& . s%!i
vorbesc despre asta& .ve!i un individ la voi, la sec!ie
- unul 'arvel&&&
- 7tiu - l ntrerupse .dye& /aietele acelea& 7tiu&
3uai c vagabondul&&&
- $pune c nu le are, nu%i aa@ 2ar el e convins c
vagabondul le are& 7i acua, bag de seaL trebuie
piedicat s nnce i s doar& Toat luea va
sta zi i noapte la pnd& .lientele - absolut tot ce
este coestibil - s )ie !inute la loc sigur, sub cheie
- i atunci el n%are s%i poat )ace rost de hran
dect coi!nd o spargere& $ )ie baricadate toate
aezrile oeneti pretutindeni& /erule, triite%ne nop!i
reci i ploi# 5ntreaga popula!ie din regiune trebuie s
nceap urrirea, cu toat perseveren!a& 5!i repet,
.dye, oul sta reprezint un pericol, o calaitate
obteasc# 2ac nu pune na pe el i nu%l nchide&&&
e ngrozitor - pn i gndul la ce s%ar putea ntpla&
- /e altceva a ai putea )ace@ ntreb .dye&
+lec iediat, ca s apuc s organizez toat a)acerea
asta& 2ar ce%ar )i s vii i duneata cu ine@ 2a -
ai s vii i duneata# 1ino, i o s !ine un )el de
consiliu de rzboi - o s%i cere i lui ;opps s ne
a8ute - i adinistra!iei cilor )erate& $ nu pierde
un inut# ;aide - ai s%i continui povestirea pe
dru& /e%ar ai )i de )cut, spune@ $ erge pn
la capt#
5ntre tip, .dye ncepuse s coboare scrile& 6a din
)a! era deschis& +oli!itii stteau a)ar i, plini de zel,
scrutau aerul&
- . scpat, donule, i raport unul din ei&
- Trebuie s erge iediat la central, i spuse
.dye& 6nul dintre voi s caute o trsur, care s ne
ias n ntpinare - dar repede# (i, Mep, ce ai
e de )cut@
- /ini&&& B rost de vreo c!iva& 6n cine nu%l vede,
dar l site& B rost de cini&
297
- Bine, nu%i un procedeu uzual, dar o s%l )olosi&
Bunc!ionarii nchisorii din ;alstead cunosc pe cineva
care are cini de vntoare& .adar, cini& .ltceva@
- Nine inteL ncarea din stoacul lui poate )i
vzut& ;rana estecat i nghi!it rne vizibil n
pntecul lui pn cnd e asiilat& .a nct, dup ce
nnc, el e nevoit s se ascund& Trebuie dar s
scotoci!i ntr%una& Biecare tu)i, )iecare col!ior& .#
5nc ceva& 2osi!i toate arele i toate uneltele care pot
)i )olosite ca are& ( drept c el n%are posibilitatea
s se plibe prea ult vree cu o ar asupra lui&
2ar e"ist attea obiecte pe care%ar putea s pun n
aa, din ntplare, i s le arunce n capul oaenilor&
(i bine, astea trebuie ascunse#
- Bun, e%n regul& 4 s pune noi na pe el#
- :ar prin i8locul druurilor&&& Mep ovi&
- (i@
- +resra!i sticl pisat& ( crud, tiu& 2ar gnde%
te%te nuai la ce ar putea el s )ac&
.dye uier printre din!i&
- .sta nu%i prea onest& 3u tiu ce s spun&&& 5n s)rit,
a s pregtesc sticla pisat& 7i n cazul cnd are s
earg prea departe&&&
- 5!i spun c s%a dezuanizat cu totul# $nt sigur
- cu te vd i cu vezi - c ndat ce%are s se
liniteasc pu!in, o s instituie un regi de teroare&
$ingura noastr ans ar )i s i%o lu nainte& Biin!a
asta s%a rupt de uanitate& Bie ca cruziea%i slbatic s
cad asupra capului su#
33VI. ASASINAREA DOMNULUI WIC<STEED
$e pare c 4ul invizibil )ugise din capcana lui
Mep ntr%o stare de )urie oarb& 6n copila care se
8uca pe lng poarta casei doctorului a )ost apucat i
298
zvrlit n lturi cu atta violen!, nct i%a )racturat
glezna& 2ar dup asta, tip de cteva ore, <ri))in a
disprut din s)era percep!iei oeneti& 3ieni nu tie
ncotro a luat%o sau ce%a )cut& 2ar nu e greu s ne
iaginL n diinea!a aceea cald de iunie, el suie
n )ug dealul, apoi coboar n cpia din spatele
orelului +ort Burdoc?& Turbeaz, spueg de )urie
din pricina soartei lui potrivnice& 3duit, istovit, se
adpostete n desiurile din ;intondean& 5ncearc s%i
reconstituie proiectele spulberate - proiectele lui de
distrugere a oenirii&&&
2up toate probabilit!ile, acolo s%a re)ugiat i el,
pentru c acolo i%a )cut si!it prezen!a pe la ceasurile
dou, ntr%un chip n)iortor de tragic&
/are s )i )ost starea lui de spirit din acest rstip@
/e planuri o )i urzit@ Br ndoial c trdarea docto%
rului l aruncase ntr%un hal de )urie vecin cu nebu%
niaJ dei cunoate otivele care%l deterinaser pe
Mep s%i calce cuvntul, ne pute totui nchipui, ba
chiar pute n!elege n oarecare sur nia pe care
i%o pricinuise lui <ri))in atacul prin surprindere& +oate
c era la )el de consternat i de zpcit ca la nceput
- pe vreea p!aniilor de pe 4")ord $treetJ ntr%ade%
vr, el se bizuise )r rezerve pe participarea lui Mep
la n)ptuirea onstruosului vis de terorizare a see%
nilor si& /ert este, ns, c dispari!ia lui din raza
si!urilor oeneti s%a petrecut ca pe la aiaz i
nici o )ptur, vie nu poate spune cu ce s%a ndeletnicit
el pn la orele dou i 8utate& 2ac pentru oenire
acest rgaz a avut poate consecin!e )ericite, lui ns i%a
)ost )atal&
5n tot acest rstip, grupuri din ce n ce ai nu%
eroase de cet!eni se prtiaser prin !inut i se
gseau n plin activitate& 5n diinea!a acelei zile,
4ul :nvizibil )usese doar o sipl legend, o spe%
rietoareJ dup aiaza, ns, datorit unui apel laconic
al lui Mep, *3evzutul, aprea ca un adversar con%
cret, care trebuia rpus ntr%un )el oarecare - )ie
rnit, )ie prins nevtat& /u o repeziciune uiitoare,
ntregul !inut ncepuse s se organizeze& +n pe la
ceasurile dou, 4ul :nvizibil ar ai )i putut nc s
299
scape din regiune, strecurndu%se n vreun trenJ dar
dup aceea, evadarea lui a devenit iposibil, pentru
c toale trenurile care treceau pe liniile cuprinse n
teritoriul - de )ora unui paralelogra - dintre
$outhapton& Winchester, Brighton i ;orsha, cl%
toreau cu uile ncuiate, iar circula!ia r)urilor )usese
aproape n ntregie suspendat& .)ar de asta, pe o
raz de douzeci de ile n 8urul orelului Burdoc?,
druurile i cpiile erau pnzite de oaeni nar%
a!i cu puti i cu bte, aduna!i n grupuri de cte
trei%patru i nso!i!i de cini&
+oli!itii clri strbteau druurile !inutului,
oprindu%se la )iecare gospodrie i recoandndu%le
locuitorilor s%i ncuie uile i s nu ias din cas
nenara!i& Toate colile eleentare i ntrerupser
cursurile pe la ora trei, iar copiii, speria!i, ublau n
grup, grbindu%se s a8ung acas& +e la ora patru sau
cinci, apelul lui Mep - senat de .dye - )usese
rspndit prin pot n ntregul !inut& Te"tul apelului
enuera i e"punea, pe scurt, dar )oarte clar, toate
condi!iile lupteiJ Mep insista asupra necesit!ii ca
4ul :nvizibil s )ie piedicat de a%i )ace rost de
hran i de a putea dori pe undeva& /et!enii erau
ndena!i s )ie necontenit cu ochii%n patru i cu ure%
chile ciulite, ca s prind cel ai ic sen care ar
trda vreo icare de%a *3evzutului,& .tt de rapid
i de hotrt )usese ac!iunea autorit!ilor, att de
propt i de rspndit s%a artat a )i convingerea
c aceast stranie )ptur e"ist ntr%adevr, nct,
nainte de cderea nop!ii, un teritoriu de cteva sute de
?iloetri ptra!i se gsea ntr%o sever stare de
asediu& 2ar, tot nainte de cderea nop!ii, un )ior de
groaz a strbtui ntregul !inut alarat, care nu ai
tia ce%i sonulL n oapt, din gur n gur, de%a
lungul i de%a latul !inutului, s%a rspndit cu iu!eala
)ulgerului vestea uciderii donului Wic?steed&
2ac supozi!ia noastr c 4ul :nvizibil s%a re)u%
giat n desiurile din ;intondean este 8ust, atunci
trebuie s presupune ai departe c pe la nceputul
dup aiezii el a ieit de acolo, nat de un gnd
pentru a crui realizare avea nevoie de o ar& 3u
300
pute ti anue ce l%o )i scos din brlogul luiJ un
lucru, ns, constituie, cel pu!in pentru ine, o certi%
tudineL <ri))in pusese na pe drugul de )ier nainte
de a%l )i ntlnit pe r& Wic?steed&
2esigur c nu s%a putut a)la nici un anunt asupra
acestei ntlniri, care avusese loc n prea8a unei gropi
cu pietri, la vreo dou sute de etri de conacul lor%
dului Burdoc?& Toate indiciile - iarba clcat n pi%
cioare, nueroase rni priite de r& Wic?steed, bas%
tonul lui rupt n buc!i - dovedeau c se dduse o
lupt desperat& Totui, nu ne pute nchipui ca o%
bilul atacului s )i )ost altul dect )uria unui nebun& 5n%
tr%adevr, ipoteza nebuniei se ipune n od indiscu%
tabil& 'r& Wic?steed, intendentul lordului Burdoc?, era
un brbat de vreo patruzeci i cinci sau patruzeci i ase
de ani, a crui n)!iare i apucturi de o )oarte
aezat n%ar )i putut strni pentru niic n lue un du%
an att de cuplit& $e pare c 4ul :nvizibil l uci%
sese cu un drug suls dintr%un gard de )ier drat&
L%a oprit pe oul acesta linitit, care ergea agale
spre cas, la asa de prnz, s%a npustit asupra lui,
i%a n)rnt rezisten!a, i%a rupt un bra!, l%a trntit la
pnt i i%a s)rat capul, pre)cndu%i%l ntr%un terci&
2esigur c%i )cuse rost de drugul acela nainte de
a%i )i ntlnit victia& 5n a)ar de cele e"puse pn
acu, doar dou arguente pledeaz pentru aceast
ipotez& +riulL groapa cu pietri nu se gsea chiar
n druul spre cas al donului Wic?steed, ci n plin
cp, la vreo dou sute de etri deprtare de acest
dru& .l doilea arguent este reprezentat de rtu%
ria unei )eti!e care trecuse n dup aiaza aceea
pe%acolo ergnd spre coalJ ea l vzuse pe r& Wic?%
steed prsindu%i druul i lund%o peste cp, spre
groapa cu pietri& ,,3u ubla ca un o n toat )i%
rea&&&, zicea )eti!a& :itndu%i gesturile, ea cuta s
sugereze icrile unui o care urrete ceva ce se
trie pe 8os naintea lui i care lovete din cnd n
cnd cu bastonul n obiectul acela !rtor& Beti!a asta
era ultia )ptur care%l vzuse pe Wic?steed n via!&
301
/nd l%a pierdut din vedere, oul pise spre oarteJ
din pricina unui desi de )agi i a unei uoare nclinri a
terenului, ea nu putuse observa ce s%a ai ntplat&
.ceste indicii constituie - car pentru cel ce
scrie aceste rnduri - dovada cea ai sigur c oo%
rul n%a )ost n)ptuit din sipl po)t de a ucide& +ro%
babil c <ri))in i luase cangea, ca s aib o ar,
dar )r inten!ia preeditat de a o )olosi ca unealt
uciga& +esene c victia trecuse pe acolo i obser%
vase drugul, care - inune neaiauzit# - se
ica singur& 4ul nu a)lase nc niic despre cele
petrecute cu o zi nainte& H+ort Burdoc? era la o de%
prtare de zece ileI& Ba se prea poate s nici nu )i
auzit car de *3evzutul,& .adar, r& Wic?steed
s%a apucat s urreasc drugul ictor&&& $ ne
iagin scenaL 4ul :nvizibil se strecoar cu are
gri8, ca nu cuva prezen!a lui prin pre8uriile
acelea s )ie descoperit, iar donul Wic?steed, a c%
rui curiozitate era a!!at la cule, se !ine scai dup
bucata aceea de )ier care - inune neaiauzit -
ubl singur& 5n cele din ur, nu se ai poate
stpni i ncepe s dea cu bastonul n drugul cel i%
raculos&
Br ndoial c n pre8urri obinuite, *3ev%
zutul, ar )i putut )oarte uor s )ug, scpnd de ur%
ritorul lui, care nu ai era tinerelJ dar, dup po%
zi!ia n care a )ost gsit corpul, ne d seaa c
r& Wic?steed avusese nenorocul s%i )ugreasc
prada pn ntr%o surptur, ntre o tu) de urzici i
groapa cu pietri& +entru cei care cunosc ne)ireasca
iu!eala la nie a 4ului :nvizibil, restul e lesne de
nchipuit&
2ar aceasta este o sipl ipotez& $ingurele eleente
concrete - pentru c rareori po!i pune teniei pe r%
turia copiilor - rn descoperirea corpului lui
Wic?steed i a drugului de )ier, ptat de snge i arun%
cat printre urzici& Baptul c aruncase ara denot c
n vltoarea eo!iilor resi!ite n ura criei lui,
<ri))in a renun!at la scopul pentru care o luase - dac
302
ntr%adevr e"istase vreun scop& 2esigur, <ri))in era
un onstru de egois, o )iin! lipsit de sensibilitate,
dar se poate ca n )a!a victiei - a priei lui vic%
tie, care%i zcea plin de snge la picioare, vrednic
de il - s%l )i npdit reucrile adnc ngropate n
su)let, i s%i )i zdrnicit orice plan de ac!iune&
2up asasinarea lui r& Wic?steed, se pare c ar )i
pornit prin pre8urii, apucnd%o spre cpie& $e
povestete c, pe la as)in!it, doi oaeni care se a)lau
pe un cp de lng Bern Botto ar )i auzit o voce&
7i vocea asta ba se vicrea, ba !ipa, ba rdea cu ho%
hote i rsul ei se pletea cu suspine i geete#&&&
Trebuie s )i )ost nu tocai plcut s%o auzi& 1ocea s%a
ndeprtat n direc!ia unui cp de tri)oi i apoi s%a
pierdut nspre dealuri&
5ntre tip, se vede c <ri))in a)lase cte ceva despre
proptitudinea cu care se )olosise Mep de con)iden%
!ele lui& +esene c a gsit toate casele, la rnd, n%
cuiate i baricadateJ a hoinrit de bun sea prin
gri, a dat trcoale hanurilor i a citit apelurile, aa
nct i%a dat seaa ca ce )el de capanie se des)%
ura potriva lui& . observat, desigur, c pe sur
ce se ntuneca, apreau ici, colo pe cp grupuri de
cte trei%patru oaeni& nso!i!i de cini care upleau
vzduhul cu ltratul lor& .ceti vntori )useser spe%
cial instrui!i cu s se a8ute unul pe altul dac s%ar )i
n!lnit cu 4ul :nvizibil& 2ar )ugritul i ocolea pe
to!i& 5n!elege lesne ct era de e"asperat - ai ales
c el singur )urnizase in)ora!iile care erau acu )o%
losite cu atta cruzie potriva lui& 5n aceast zi i%a
pierdut i el cuptulJ vree de douzeci i patru de
ore - a)ar doar de clipele cnd s%a npustit asupra
lui Wic?steed - *3evzutul, a )ost ntr%adevr o
)iar hituit& Totui, se pare c peste noapte gsise
dencare i izbutise s doar, deoarece a doua zi
diinea!a i%a revenitL era din nou activ, puternic,
nios i ru, i se pregtea pentru ultia lui are
o)ensiv potriva oenirii&
303
33VII. ASEDIUL CASEI LUI <EMP
2octorul Mep citi un esa8 straniu, scris cu creio%
nul pe un petic soios de hrtie&
,,.i )ost uiitor de energic i de inteligent, spunea
scrisoarea, dei nu reuesc s%n!eleg, ce urreti s
ctigi prin ac!iunile tale& (ti potriva ea& 4 zi
ntreag %ai hituit - ai ncercat s lipseti pn
i de odihna nop!ii& 2ar a gsit dencare i a
dorit n ciuda surilor pe care le%ai luat, iar 8ocul
abia ncepe& Focul abia ncepe. 3u%i rne niic
altceva de )cut dect s instaurez Teroarea& +rin pre%
zenta anun! pria zi de Teroare& $pune%le colonelului
tu de poli!ie i celorlal!i c +ort Burdoc? nu ai st
sub 8urisdic!ia reginei, ci intr sub stpirea ea -
a Teroarei# .ceasta este ziua cea dinti din anul nti
al unei noi epoci - (poca 4ului :nvizibil& (u snt
4ul :nvizibil ntiul#&&& +entru nceput, legisla!ia va
)i ct se poate de blnd& 5n pria zi va avea loc nuai
o singur e"ecu!ie, cu titlul de e"epluL e"ecu!ia nu%
itului doctor Mep& .stzi 'oartea se ndreapt spre
el& +oate s se ncuie, s se ascund, s%i pun stra8,
s se brace n arur dac%i place& 'oartea, 'oar%
tea nevzut se ndreapt spre el& 3%are dect s%i ia
toate surile - asta are s%i ipresioneze cu att ai
ult pe supuii ei& 'oartea va purcede la ora prnzu%
lui, din cutia potal& $crisoarea va cdea n cutie
chiar n clipa sosirii potaului, i apoi va pleca ai
departe# 0ocul ncepe - oartea pornete& 3u%i da
a8utor, popor al eu, cci alt)el oartea va cdea i
asupra%!i& .stzi Mep trebuie s oar#,
Celu scrisoarea de la nceput& ,,.sta nu%i o )ars
- i zise el - snt cuvintele lui# 7i are de gnd s%o
)ac&,
5ntoarse )oaia pturit, pe partea unde era scris
adresa& 7tapila o)iciului potal din ;intondean era
nso!it de prozaicul anunt *de pltit doi pence,&
$e ridic ncet, lsndu%i prnzul neterinat - scri%
304
soarea i sosise cu curierul de la ora unu - i se duse
n caera lui de lucru& /he )eeia de serviciu i%i
porunci s cerceteze de ndat ncuietorile )erestrelor
din )iecare caer i s nchid toate obloanele& $e
duse apoi n doritor i dintr%un sertar pe care%l !inea
ncuiat scoase un revolver ic, l e"ain cu gri8 i%l
vr n buzunarul hainei& $e apuc repede s scrie
cteva ntiin!ri scurte, dintre care una adresat colo%
nelului .dye& /he din nou slu8nica i o triise s
duc epistolele, dup ce%i ddu o serie de instruc!iuni
clare asupra druului pe care trebuia s%l ureze&
*3u%i nici un pericol&&&, o liniti el& 7i adug sur%
znd cu n!elesL *pentru duneata,& 2up aceste pre%
parative, rase ctva tip pe gnduri& .poi se n%
toarse la ncarea lui, care ntre tip se rcise&
'nc pu!in, i iar czu pe gnduri& 2eodat izbi cu
putere n as& *4 s%l prinde# 7i eu a s )iu
oeala& 4 s se avnte prea tare, i%o s%i rup
gtul#,
:ntr n odaia de lucru, nchiznd cu gri8 )iecare
u n ura lui& *( un 8oc, un 8oc bizar - dar ansele
snt de partea ea, donule <ri))in, n ciuda )aptului
c duneata eti invizibil& /ura8# <ri))in contra
mundum...
1
plus o rzbunare#,
$e opri la )ereastr, privind spre coasta dealului prlit
de ari!& *Trebuie s se canoneasc n )iecare zi, ca
s%i )ac rost de hran - nu%l invidiez& 4are o )i
dorit ntr%adevr noaptea trecut@ 6ndeva pe cpul
gol pesene, ca s nu dea cineva peste el& 2e ce%i aa
cald a)ar@ . vrea s vin un val de )rig i de
uezeal# +oate c acua pndete,&
$e apropie de )ereastr& .uzind o ciocnitur uoar
n zid, deasupra pervazului, tresri ca )ript i se ddu
iute napoi&
*2evin nervos&&&, i spuse el& 2ar trecur ai bine
de cinci inute pn s se apropie iari de )ereastr&
*4 )i )ost vreo vrabie&&&,
$e auzi soneria de la intrare& /obor n grab, trase
zvoarele i descuie ua, cercet lan!ul de siguran!,
1
5n latin n te"tL <ri))in potriva luii ntregi& Hn&t&I
305
l ridic i deschise ncet, cu ult gri8, )r s%i
arate )a!a& 6n glas cunoscut l strig pe nue& (ra
.dye&
- $ervitoarea duitale a )ost atacat, Mep, i co%
unic el, prin u&
- /u asta@ e"cla doctorul&
- : s%a suls din n nota aceea pe care i%ai dat%o&
$e vede c el e pe undeva pe aproape& 2%i druul
nuntru&
Mep ddu lan!ul n lturi i .dye intr printr%o
deschiztur strt, doar atta ct s poat trece& C%
ase n coridor i, rsu)lnd uurat, privi la Mep,
care zvorea la loc ua&
- ;rtia i%a )ost suls din n& Bata a tras o
spai de oarte& . ras 8os, la $ec!ie& .re o criz
de nervi& $e vede c el e pe aici, prin apropiere& /e
s%a ntplat@
Mep n8ur&
- /e idiot a )ost# Trebuia s%i dau seaa& 2e
la ;intondean pn aici nu%i ai ult dect o or de
ers& .adar, a nceput#
- 2ar ce s%a ntplat@
- /itete asta# i nn esa8ul 4ului :nvizibil&
.dye citi i )luier uor&
- 7i duneata ce%ai de gnd@ ntreb el&
- 5!i propunea s%i ntinde o curs - i, ca
un idiot ce snt, !i%a triis propunerea prin servitoarea
ea& :%a triis%o lui de )apt&&&
.dye se gndea c doctorul )cuse ntr%adevr o
prostie&
- .cua o s%o tearg&&&
- <ri))in@ )cu Mep& Ni%ai gsit#
6n zngnit asurzitor de sticl spart& 1enea de sus&
.dye zri licrirea argintie a unui revolver icu!, care
ieea pe 8utate din buzunarul lui Mep&
- ( o )ereastr de sus# strig Mep i urc iute
scrile& (rau nc pe scar, cnd auzir iari un zn%
gnit de cioburi& :ntrnd n caera de lucru, gsir
sparte dou din cele trei )erestreJ 8utate din nc%
pere era presrat cu cioburi de sticl, iar pe asa de
306
scris zcea un pietroi ct toate zilele& /onsterna!i, cei
doi se oprir n u& Mep n8ur pentru a doua oar&
/hiar n acea clip plesni nc o )ereastr, cu o pocni%
tur ca de pistol, rase o clip n suspensie, toat
nuai stele, i se risipi apoi pe podea, n ii de triun%
ghiuri din!ate, scnteietoare&
- La ce%i )olosete asta@ se ir .dye&
- ( un nceput&&&
- ("ist vreo posibilitate s se ca!ere pn aici@
- 3ici o pisic n%ar izbuti&
- 3u%s obloane@
- .ici nu& 2oar la )erestrele de 8os&&& ;ei#
:ari zdrngnit de geauri sparte - acu venea
de 8os, doinat de nite trosnituri de scnduri lovite
cu sete&
- Lua%l%ar dracii# strig Mep& .sta trebuie s
)ie&&& da - e o )ereastr din doritor& $%a apucat s%i
sparg toate geaurile, dar e un idiot& Toate cioburile
au s cad n a)ar& 4 s%i taie picioarele&
.lte geauri )cute !ndri& /ei doi ddur )uga i
raser pe palier, zpci!i&
- . gsit# e"cla .dye& 2%i un baston sau
alt ar i duc pn n vale, la sec!ie, s aduc
cinii de vntoare& /u asta l d gata&
5nc o )ereastr ur calea celorlalte&
- 3%ai un revolver@ ntreb .dye&
'na doctorului se ndrept spre buzunar - i se
opri&
- 3%a - cel pu!in n%a unul de prisos&
- Ni%l aduc napoi - insist .dye& .ici doar eti
n siguran!&
Cuinat de uoara%i tresrire de egois, Mep i ddu
ara&
- .cu s )i aten!i la u - opti .dye&
$e oprir n coridor, ovind& :ari un pocnet, ia%
ri zdrngnit de cioburi&&& .lt )ereastr de la eta8ul
nti se pre)cuse n !ndri& Mep se ndrept spre
u i trase zvoarele, ct putu de ncet& Ba!a%i era
ceva ai palid ca de obicei&
307
- Trebuie s ergi drept nainte, i recoand el
lui .dye& 4 clip ai trziu, colonelul se gsea n
prag& 5n ura iui, zvoarele reintrau n tecile lor& 7o%
vi o clip, si!indu%se ai n siguran! cu spatele lipit
de u& .poi cobor treptele, silindu%se s earg drept
i !eapn& Travers pa8itea din )a!a casei i se apropie
de poart& 2eodat iarba )ret, ca n)iorat de un vnt
uor& .lturi de el se ica ceva&
- 4prete%te pu!in - spuse o 1oce& .dye ncre%
eniJ na i se ncleta pe nerul revolverului&
- (i bine@ Ba!a colonelului era alb i crispat&
5i si!ea nervii ncorda!i la e"tre&
- Bii att de bun i ntoarce%te n cas# i porunci
1ocea, pe un ton la )el de ncordat i de nios, ca i
al lui&
- :art%, dar nu pot, rspunse .dye, pu!in r%
guit, uezindu%i buzele cu liba& ,,<lasul vine din
stnga,, se gndea elJ *ce%ar )i s ncerc s trag@,
- 6nde te duci@ ntreb 1ocea& 5n clipa aceea,
oul i nluca )cur o icare grbit& 2in buzu%
narul deschis al lui .dye scnteie ceva, n btaia unei
raze de soare&
.dye renun! s trag i rase o clip pe gnduri&
- 6nde duc, rspunse el trgnat, pri%
vete nuai pe ine& /uvintele nu i se desprinseser
nc bine de pe buze, cnd un bra! i ncon8ur gru%
azul i un genunchi i se n)ipse n spate, trntindu%l
lat la pnt& B8bind, scoase revolverul din buzunar
i trase prostete& 4 clip ai trziu, priea un pun
peste gur, iar revolverul i era suls din n& 5n%
cerc zadarnic s apuce un picior, care%i tot luneca din
n, se zbtu, vrnd s se ridice, i czu napoi&
*2race#, strig el& 1ocea rse&
- Te%a oor chiar acu, dar nu vreau s risi%
pesc un glonte&
.dye vzu revolverul suspendat n aer, deasupra lui&
$e ridic n ezut&
- /e vrei de la ine@
- $coal n picioare# porunci 1ocea&
/olonelul se ridic n picioare&
308
- Bag de sea# 1oeea i vorbea pe un ton ca%
tegoricL 3u ncerca nici un truc& .intete%!i c eu
!i vd )igura i c duneata nu i%o vezi& .i s intri
napoi n cas&
- 3%o s%i dea druul&
- .tunci e pcat de duneata&&& (ti o persoan cu
care n%avea nici o r)uial&
.dye i uezi iari buzele& Lundu%i ochii de la
!eava revolverului, zri n deprtare area, care n
btaia soarelui de aiaz prea de un albastru ntu%
necatJ cuprinse cu privirea verdele cati)elat al c%
piei, stncile albite de pe !r, )urnicarul oraului&&&
i dintr%o dat si!i c via!a i era tare drag& 5i n%
toarse ochii spre obiectul acela icu! de etal, sus%
pendat ntre cer i pnt, la vreo ase yarzi depr%
tare&
- /e trebuie s )ac# ntreb el posoort&
- /e trebuie s )aci@ i replic 4ul :nvizibil&
2uneata ai s )ii a8utat& $ingurul lucru pe care%l ai
de )cut este s te ntorci n cas&
- . s ncerc& 2ac las nuntru, proi!i s
nu dai nval pe u@
- /u duneata n%a nici o r)uial, !i repet#
2up ce nchisese ua n ura lui .dye, doctorul ur%
case n goan sus, n odaia de lucru& <heuit printre
cioburile de sticl, i scotea cu tea capul peste per%
vazul )erestrei, ca s priveasc a)ar& 5l vzu pe .dye
parlaentnd cu vzduhul& *2e ce dracuW nu trage@,
urur el& Cevolverul se ic pu!in& $cnteierea
arei l orbi o clip& /u na streain la ochi, ncerc
s urreasc punctul de unde venea raza de luin&
- ;a# Binen!eles - e"cla el - .dye nu ai are
revolverul#
- +roite c n%ai s te npusteti pe u, spunea
.dye& 3u abuza prea ult de avanta8ele duitale&
2%i oului o posibilitate de scpare&
- :ntr napoi n cas& 5!i spun cinstit c nu proit
niic&
309
/olonelul prea s )i luat subit o hotrre& $e n%
toarse spre cas, ergnd ncet, cu inile la spate&
Mep l urrea cu ochii, )r s n!eleag niic& Ce%
volverul dispru, apoi strluci n btaia soarelui i
iari dispru& +rivind ns atent, doctorul izbuti s
zreasc un obiect ic, negru, care%l ura pe .dye&
2eodat lucrurile se precipitar& .dye )cu o sritur
napoi, se ntoarse, ddu s apuce revolverul, dar nu%l
nieri, ridic inile i czu cu )a!a%n 8os& 5n ura
lui, se risipea ncet un norule! de )u albstrui& Mep
nu auzise pocnetul pucturii& .dye se rsuci, se
spri8ini ntr%un cot, czu iari i rase neicat&
Mep nu%i putea lua ochii de la trupul acela ncre%
enit&
(ra o dup aiaz tare cald& +retutindeni, o linite
desvrit& +rea c ntreaga )ire adorise& 2oar o
pereche de )luturi aurii se zbenguia printre tu)ele care
rgineau aleea& /olonelul .dye zcea pe pa8ite, nu
departe de poart& Toate vilele de la poalele dealului
aveau storurile trase& 3uai la )ereastra unei csu!e
verzi se zrea chipul unui o cu pr alb - pesene
vreun btrn care adorise&&& Mep scrut pre8u%
riile casei, dar nu ai vzu revolverul& +rivirile i
czur iari asupra lui .dye& 0ocul ncepuse cu nu se
putea ai )ruos#
2eodat !ri soneria& 6a de la intrare )u zguduit
de nite bti din ce n ce ai insistente& 2ar nieni
nu se duse s deschid Hurnd instruc!iunile lui
Mep, servitorii se ncuiaser n odile lorI& .poi se
)cu linite& Mep rase neicat, ascultnd cu n%
cordare& 2up o vree, trecu pe lng )iecare dintre
cele trei )erestre trgnd ho!ete cu ochiul a)ar& +o%
soort, alerg pn n capul scrii, se post acolo i
rase iari s asculte& 5ntr%un trziu cobor, se
nar cu vtraiul din doritor i erse s e"aineze
din nou nchiztorile )erestrelor de la parter& +este tot
linite& +rea c totul e n siguran!& $e ntoarse n
odaia de lucru& .dye zcea la arginea prundiului,
310
aa cu czuse& +e dru, strecurndu%se pe lng
case, venea slu8nica lui, nso!it de doi poli!iti&
Totul era nvluit ntr%o linite de ornt& Mep
se ntreba ce%o )i )cnd adversarul lui& Tare ncet ai
naintau cele trei siluete #
Tresri& 0os se sprgeau nite obloane& 7ovi pu!in,
nainte de a cobor din nou& 2eodat rsunar prin
toat casa nite trosnituri zdravene& 4ul :nvizibil
izbea cu nde8de& +rintre trosniturile lenriei, doc%
torul deslui zngnitul nchiztorilor de etal& 2es%
cuie ua care da spre buctrie& 5n clipa aceea, oblo%
nul se prbui pe podea prtiind o puzderie de a%
chii i de !ndri& Mep rase pietrit de groaz&
/ercevelele nu erau prea vtate, nuai crucea )e%
restrei )usese rupt - dar n chenar nu rseser
dect vreo c!iva col!i de sticl& 4blonul )usese s)rat
cu un topor, care acu lovea n chenarul )erestrei i n
zbrelele de )ier care o aprau& 2eodat, toporul sri
ntr%o parte i se )cu nevzut&
Mep zri revolverul a)ar, pe crare& +e neatep%
tate anna )cu un salt n aer& 2octorul sri iute na%
poi& 4 detuntur - o secund prea trziu& 4 bucat
din arginea uii zbur peste cretetul lui& Trnti ua
i o ncuie& +e a)ar <ri))in urla i hohotea de rs&
.poi rencepur loviturile de topor, cu acopaniaen%
tul lor de cioburi i de trosnituri&
Mep rase n hol, strduindu%se s%i adune gn%
durile& +este cteva clipe, 4ul :nvizibil va ptrunde
n buctrie& 6a care%l ai despr!ea pe agresor de
cel condanat n%avea s%i ai reziste nici un inut -
i apoi&&&
2in nou !ritul soneriei de la ua din )a!& +oli!itii,
de bun sea& .lerg la intrare, ridic lan!ul i trase
zvoarele& 5nainte de a scoate cu totul lan!ul, ceru s
aud glasul )etei& /ei trei nvlir grad nuntru i
Mep trnti iute ua la loc&
- 4ul :nvizibil# g)i elJ are un revolver i i%au
ai ras dou gloan!e&&& L%a oorit pe .dye - sau&&&
311
oricu, l%a dobort& 3u l%a!i vzut pe pa8ite@ Kcea
acolo ntins&&&
- /ine@ ntreb unul dintre poli!iti&
- /u cine@ .dye, colonelul#
- . venit pe druul din spatele casei, donule -
spuse )ata&
- /e%i glgia asta@ ntreb cellalt poli!ist&
- El... ( n buctrie - sau o s )ie ndat& . gsit
nu tiu unde un topor&&&
2eodat, toat casa rsun iari de trosnituri&
4ul :nvizibil lovea acu n ua ce despr!ea buc%
tria de restul locuin!ei& 5nspintat, )ata intr )uga
n su)ragerie& Mep ncerc s%i lureasc pe cei
doi prin )rnturi de )raz& 6a de la buctrie ncepea s
cedeze&
- +e aici# strig Mep, pornind brusc la ac!iune,
i%i pinse pe poli!iti spre ua su)rageriei&
- 1traiul# $e repezi spre aprtoarea din )a!a
sobei&
6nul din agen!i cpt vtraiul pe care pn atunci
l !inea doctorul, iar caaradul su l prii pe cel din
su)ragerie&
2intr%o sritur, Mep se trase napoi&
- ;op# strig unul din poli!iti& $e arunc nainte i
prinse toporul cu vtraiul& .tunci revolverul trase
penultiul )oc, spintecnd o pnz valoroas a lui
$idney /ooper
1
& /ellalt poli!ist izbi cu vtraiul n
revolver aa cu ai dobor o viespe& .ra czu cu
zgoot pe 8os& Bata, care !ipa ca din gur de arpe,
se lipi de sob, apoi alerg s deschid obloanele -
i venise pesene gndul s sar prin geaul spart&
Toporul se retrsese n coridor i se oprise n aer,
la vreo dou picioare de podea&
$e auzea rsu)larea nevzutului&
- 5n lturi, voi doi# strig el& 5l vreau pe oul acesta,
pe Mep&
- 7i noi te vre pe tine#
1
+ictor englez H18DF-19D=I& Hn& t&I
312
+riul poli!ist lovi cu vtraiul n direc!ia de unde
venea 1ocea&
2ar se vede c 4ul :nvizibil srise napoi, pentru c
vtraiul a drat un suport de ubrele&
Luat de avntul loviturii, care nierise n gol, agen%
tul se cltin o clip& .tunci nevzutul l izbi cu to%
porul& $ub greutatea loviturii, casca poli!istului se
turti ca un coi) de hrtie i oul se rostogoli pn n
capul scrii de serviciu&
2ar caaradul lui, !innd cu vtraiul pe ura to%
porului, a lovit n ceva oale& 6n sunet sec, un strigt
ascu!it de durere& Toporul a czut& +oli!istul i%a rotit
iari vtraiul n aer, dar n%a ai dat de niicJ i%a
pus atunci piciorul pe topor i a lovit din nou& .poi a
ras locului, !innd vtraiul ca pe o bt& .sculta cu
ncordare, ca s prind cel ai ic zgoot&
.uzi deschizndu%se )ereastra de la su)ragerie, apoi
zgootul unor pai grbi!i& Tovarul lui se rsuci i se
ridic n ezutJ pe tple i se prelingea o uvi! de snge
care pornea de la ochi nspre ureche&
- 6nde%i@ ntreb oul de pe podea&
- 3u tiu& L%a lovit& $%a aciuat pe undeva prin
coridor, dac nu s%o )i )uriat prin spatele tu& 2onule
doctor Meinp#
3ici un rspuns&
- 2octor Mep#
/el czut se cznea s se scoale& 5n ccle din ur
izbuti s se ridice& 2eodat se auzi un lipit uor de
picioare goale pe scara de serviciu&
- $tai# strig priul agent& Kvrli vtraiul, care
nieri ntr%o policioar, s)rnd%o&
2du s porneasc pe urele nevzutului& .poi se
rzgndi i intr n su)ragerie&
- 2octore Mep&&& ncepu el, dar se ntrerupse&
- 2octorul Mep e un erou# )cu el, ctre cel%
lalt, care se uita n odaie peste urul lui&
Bereastra su)rageriei era larg deschis& $ervitoarea i
stpnul ei se )cuser nevzu!i&
/aracterizarea lui Mep era lipede i sarcastic&
313
33VIII. URM4RITORUL URM4RIT
/nd a nceput asediul vilei Mep, donul ;eelas,
vecinul cel ai apropiat al doctorului, tocai ador%
ise n pavilionul din grdina duisale& 2onul
;eelas )cea parte, din acea puternic tag a per%
soanelor care re)uzau s cread n ,,toate prostiile
astea, Hadic n e"isten!a 4ului :nvizibilI& $o!ia lui
credea totui n ele i asta avea sa i%o ainteasc
ai trziu&&& 2onul ;eelas se ncp!nae s se
plibe prin grdin - ca i cu n%ar )i e"istat nici o
prie8die - iar dup as a ers la culcare n pa%
vilion, aa cu era obinuit de ani de zile& 2ori toat
vreea n care la vila Mep se sprgeau geaurile&
2eodat se detept cu convingerea ciudat c ceva
nu%i n regul& +rivi nspre casa lui Mep& $e )rec
la ochi, privi din nou& .poi sri n picioare i trase
cu urechea& $e gndiL ,,.sta%i vr8itorie, ce ai n%
coa%ncolo#, Totui, iaginea stranie pe care o vzuse
nu i se tergea din )a!a ochilor&
/asa arta de parc ar )i )ost prsit de spt%
ni de zile, dup un dezastru violentL toate geaurile
sparte i toate )erestrele, n a)ara acelora de la verand,
astupate de obloane interioare&
- . )i putut 8ura c totul era n per)ect ordine
acu&&& Hi privi ceasulI vreo douzeci de inute#
+e ur auzul lui a prins s deslueasc o serie
de trosnituri ritice i un zngnit de sticl spart,
care venea de departe& 7i, pe cnd sttea aa cu gura
cscat, s%a ntplat ceva i ai e"traordinar#
2eodat obloanele de la su)ragerie s%au trntit de pe%
rete i n chenarul )erestrei s%a ivit slu8nica lui Mep,
cu plrie i n haine de ora& Bata se lupta din
rsputeri s deschid )ereastra, a8utat de un
brbat, doctorul Mep, care a rsrit n spatele ei&
6n inut ai trziu, )ereastra s%a deschis& $lu8nica
s%a cznit pu!in ca s sarJ n s)rit, izbutind s
se arunce 8os, a disprut printre tu)iuri& 5n )a!a acestor
314
neaivzute ntplri, donul ;eelas s%a poenit
sco!nd o serie de e"claa!ii nedesluite, care e"priau
desigur surpriza& 5ndat s%a suit i Mep pe pervazul
)erestrei, a ras o clip n picioare, apoi a srit i a
reaprut aproape instantaneu& .lerga de%a lungul unei
poteci care ducea spre tu)iuri, dar se oprea ereu, ca
un o care se )erete s )ie observat& $%a pierdut apoi pe
dup o tu) de bobi!el, dar s%a ivit ndat din nou,
c!rndu%se pe un zid care rspundea n plin cp& 4
clip ai trziu se prvlea la pnt i, cu o iu!eal
nebun, ncepea s coboare povrniul care ducea spre
vila ;eelas&
- 2unezeule# rcni r& ;eelas, )ulgerat de un
gnd - o )i bestia aceea de 4 :nvizibil# 1a s zic e
adevrat#
6n ast)el de gnd era enit s%l pun n icare
pe r& ;eelasJ buctreasa lui, care%l privea prin
)ereastra de la ansard, s%a irat )oarte, vzndu%l
c alearg spre cas ca o )urtun, cu o vitez de nou
ile pe or& +este bu)niturile uilor trntite i
!ritul soneriilor se nl!au ugetele de taur ale do%
nului ;eelasL
- 5nchide!i uile, nchide!i )erestrele, nchide!i totul,
vine 4ul :nvizibil#
2up un inut, ntreaga cas vuia de !ipete, ordine i
pai grbi!i& /hiar stpnul, n persoan, a alergat s
nchid uile de cristal care ddeau pe teras& Tocai
atunci, capul, uerii i gruazul lui Mep se ivir pe
uchia zidului ce pre8uia grdina& +este cteva
secunde, Mep i croia dru prin straturile de
sparanghel i alerga prin terenul de tenis, ndreptndu%se
spre cas&
- 3u po!i intra, i striga r& ;eelas, pingnd
zvoarele& 5i pare ru dac se !ine dup duneata -
dar nu pot s te las nuntru#
Ba!a schionosit de groaz a lui Mep se lipi de
geaJ ncepu s bat n ua de cristal i s scu%
ture nebunete clan!a& 1znd c e)orturile lui snt
zadarnice, alerg pn la captul terasei, sri 8os i btu
la ua lateral& 3iic& 4coli n )ug vila, trecnd
prin porti!a lateral, a8unse n )a!a casei i de acolo
315
iei pe strada care ducea n vale& /u )a!a ca o asc
de groaz, r& ;eelas se uita pe )ereastr dup el&
2e ndat ce l%a pierdut din privire pe Mep, a ob%
servat c sparanghelul se culca ici i colo la pnt,
clcat de nite picioare nevzute& 5nnebunit de spai,
r& ;eelas a )ugit sus la eta8& Cestul urririi s%a
petrecut n a)ara razei duisale vizuale& 2oar cnd a
trecut pe lng )ereastra care da spre scar, stpnul
casei a ai auzit cevaJ s%a trntit porti!a lateral&
:eind n strad, Mep a apucat%o, )irete, n 8os&
.8unsese s reconstituie pe propria%i piele goana pe
care o urrise cu un ochi att de auzat, nuai
cu dou zile n ur, de la )ereastra odii sale de
lucru# .lerga, destul de iute - dac !ine seaa c
nu era antrenat - i, dei era galben ea un ort
i leoarc de ndueal, izbutea totui s 8udece
lipede& .lerga n salturi ari i o lua nuai pe
unde zrea un petic de pnt zgrun!uros, sau vreo
piatr tioas, sau vreun ciob strlucitor, lsnd ne%
vzutele picioare descul!e care%l urreau s apuce pe
unde%or crede&
+entru pria dat n via!a lui, Mep a descoperit
c druul era nespus de lung i de pustiu i c pri%
ele case ale oraului, care se zreau la poale, se
a)lau la o deprtare uria& 3icicnd n%a e"istat un
i8loc de deplasare ai enervant de ncet i ai
greoi dect alergtura# Toate vilioarele, posoorte
i adorite sub soarele dup aiezii, erau ncuiate
i baricadateJ )r ndoial, toat luea se ncuiase
i se zvorise, con)or propriilor lui recoandri#
H,,.r )i )ost totui de dorit s se ai uite cineva din
cnd n cnd pe a)ar, tocai pentru o eventualitate
de )elul acesta#,I 4raul aprea din ce n ce ai
aproape, pe sur ce area pierea din vederea )u%
garului& 0os se zreau oaeni care ublau de colo%
colo& Tocai sosise un travai la poalele dealului&
+u!in ai ncolo se zrea sec!ia de poli!ie& $e auzeau
oare pai n ur@
- 5nainte, ai iute#
2e 8os, luea ncepuse s se uite la elJ unul sau
doi o luar la )ug& $i!ea c ncepe s se nbue&
316
Travaiul era acu )oarte aproapeJ crciua *La
8uctorii de cric?et, i zvorea cu zgoot uile& 5n
spatele travaiului se vedeau nite stlpi i nite gr%
ezi de pietri& *Lucrri de canalizare&&&, gndi el&
5i trsni prin cap s sar n travai i s nchid
uile, dar n clipa urtoare se rzgndi& $e va n%
drepta spre sec!ia de poli!ie& 6n inut ai trziu
trecuse de ua *0uctorilor de cric?et, i se gsea n
captul strzii, unde casele erau ai rare& 5n s)r% it,
vedea oaeni n 8ur# /onductorul travaiului i a8utorul
su stteau locului i se uitau dup el, uii!i de
aseenea goan desperat& +u!in ai ncolo, se zreau
)e!ele irate ale lucrtorilor de la canalizare, aprnd
peste ovilele de pietri&
+e nesi!ite i ncetini pasul, dar auzind lipitul
neostoit al picioarelor nevzute, o porni iar n )uga
are& Trecnd pe lng ceata lucrtorilor, strigL
*4ul :nvizibil#, i le )cu un sen vag n direc!ia
dealului& .vu deodat o inspira!ie )ericitL sri peste
an!ul proaspt spat, interpunnd ast)el ntre el i
urritorul su un grup copact de oaeni& .poi,
rzgndindu%se iari, renun! s ai alerge spre
poli!ie, coti ntr%o strdu! lateral, trecu n )ug pe
lng cru!a unui )ructar, ovi o zecie de secund
la ua unei prvlii de dulciuri i o lu pe o alee
care ducea napoi, spre strada principal& La apari%
!ia lui, doi sau trei copilai, care se 8ucau pe acolo,
s%au prtiat n )ug, !ipnd de aa )oculuiJ ca
la un sen, prin uile i )erestrele deschise, au ap%
rut ae ngri8orate, care i%au descrcat pe el tot
ndu)ul iniii&
Mep nvli din nou n strada principal, la vreo
trei sute de etri deprtare de captul liniei de
travai& :ediat i ddu scaa c se strnise zarv i c
oaenii alergau din toate pr!ile&
+rivi n susul strzii, nspre deal& La vreo cinci%
sprezece pai ai ncolo alerga un lucrtor de la
canalJ era o nail care striga )elurite crpeie de
n8urturi i nvrlea cu )urie o sap prin aer& :e%
diat n ura lui venea conductorul, travaiului,
aenin!nd cu punul ncletat& 2up ei se bulzea
317
ul!iea ndenndu%se cu lovituri i rcnete& 2in
8osul strzii, dinspre ora, veneau n )ug brba!i i
)eeiJ Mep zri n treact un brbat cu un baston
n n, ieind dintr%o prvlie& *Lrgi!i rndurile#
Lrgi!i rndurile#, striga cineva& Mep i ddu sea%
a deodat de schibarea total a condi!iilor ur%
ririi& $e opri g)ind i privi de 8ur pre8ur&
*Bga!i de sea, e pe aici# url el& Bora!i un cordon
de%a cureziul&&&,
6n pun stranic, aplicat sub ureche, i cur
urletul& /ltinndu%se, se nvrti pe loc, ncercnd s
se apere& .bia !inndu%se pe picioare, izbi i el cu
punul - o lovitur zadarnic, n gol& +rii nc
un pun, sub )lci, i se prvli la pnt& +n
s se dezeticeasc, un genunchi l i apsa pe sto%
ac, iar o pereche de ini grbite l strngea de gt&
$trnsoarea uneia era ns ai slab dect a celei%
lalte& Mep i ncleta inile de ncheieturile ne%
vzute& <ri))in scoase un strigt de durere& 5n clipa
aceea, sapa nailei s%a nvrtit prin aer deasupra lui
i a lovit n ceva care a bu)nit surd& Mep si!i un
strop cleios picurndu%i pe )a!& $trnsoarea care%i n%
cleta gtul slbi& Kvrcolindu%se, cu un ulti e)ort
izbuti s se elibereze, n)cnd un ur care nu%i ai
opunea rezisten! i se rostogoli pe pnt&
.cu venise el deasupra& +rinse coatele nevzute,
!inndu%le lipite de pnt&
- L%a prins# !ip el& .8utor# .8utor - !ine!i%l#
( pe 8os# Nine!i%i picioarele#
Toat luea ddu nvalJ un strin care ar )i
trecut pe acolo, ar )i putut crede c asist la un 8oc
slbatic de ru3b' football
1
n plin des)urare& 3u
se ai auzea nici un strigt, doar bu)niturile surde
ale loviturilor i uieratul unei respira!ii chinuite&
/u o s)or!are supraoeneasc, <ri))in izbuti s se
ridice n picioare, cltinndu%se, dar Mep se i ag!
de el, ca un cine de prad& Keci de ini n)car
i traser de nite dulare nevzute& /onductorul
1
1arietate a 8ocului de )otbal la care se perit procedeele ai
violente ale 8ocului de rugbi& Hn& t&I
318
travaiului l nh! de gt pe nenorocit i%l dobor&
<loata btuilor se ls iari n 8os& /red c au
)ost cteva lovituri ca crude& :zbucni un urlet ne%
oenescL
- 5ndurare, ndurare# care se stinse repede ntr%o
icnitur slab, ca un )el de sughi!&
- 2a!i%v napoi, nebunilor# strig Mep cu glasul
sugruatJ ndat zecile de corpuri robuste ce s%au
nghesuit care ai de care se trgeau napoi&
- ( rnit# 2a!i%v napoi, v spun#
4aenii se brncir la repezeal, ca s lase pu%
!in loc liber& 5ncon8urat din toate pr!ile de utrele
ntrtae ale btuilor, care%i urreau )iece i%
care, doctorul se ls n genunchi& +rea c se spri%
8in n aer& Bluierul piciorului i se opri aproape de
sol& 'inile lui !intuir la pnt nite bra!e iagi%
nare& 5n spatele lui, un poli!ist apucase ceva, pesene
gleznele nevzutului&
- 3u%l lsa!i s v scape# strig lucrtorul cel
thlos - se pre)ace#
$apa din na lui era plin de snge&
- 3u se pre)ace, n%ave!i tea# Mep i ridic
cu gri8 genunchiul& 2e alt)el, a s%l !in eu& Ba!a
i era toat zgrial i ncepuse s se nroeascJ
vorbea greu, din pricin c%i sngera buza& (liber
una din inile rnitului i pipi ceva care prea s
)ie )a!a&
- <ura i e nclit, necat n snge&&& .poi deo%
datL 2unezeule are#
$ri n picioare i iediat n genunche din nou
lng corpul acela nevzut& 5n spatele lui, gloata se
bulzea i )reta )r ncetare& 'ereu, se apropiau
pai greoi i noi cete de curioi ngroau ul!iea
ngrdit acolo& 2e pretutindeni, oaenii ieeau
a)ar din case& 6ile de la *0uctorii de cric?et, se
deschiser larg& $e )cuse linite& Mep pipi ai
departeJ na lui prea c se plib prin aer&
- 3u ai respir, nu%i sit inia& /oastele lui
- ah#
4 btrn care%i vrse capul pe sub bra!ul lucr%
torului cel voinic scoase un !ipt ascu!it&
319
- :a uita!i acolo#
+rivind ncotro arata degetul zbrcit al babei, v%
zur cu to!ii schi!ndu%se pe pnt un contur ce!os
i translucid& (ra conturul unei ini )cut parc
din sticl, dar n a crei grosie se distingeau vine,
artere, oase i nervi& /hiar sub ochii lor, na aceasta
ntins, )r via!, deveni )uurie i opac&
- ;ei# strig poli!istul, ncepe s i se arate i
picioarele&
7i ast)el, ncetul cu ncetul, s%a desvrit acest
proces de rencarnare, ncepnd cu inile i picioa%
rele i naintnd ncet dc%a lungul ebrelor, ctre
centrii vitali& +rea c o subtil otrav se rspn%
dete lent prin tot corpul& 5nti au aprut nite vini%
oare ici, albe, care schi!au conturul pclos al unui
picior, apoi oasele sticloase i arterele nclcite, pe
ur carnea i pielea - la nceput ca o cea! slab,
care ns devenea repede dens i opac& .cu pu%
teai deslui pieptul, uerii zdrobi!i i conturul vag
al unui obraz s)rtecat i stlcit&
/nd n cele din ur ul!iea i%a )cut loc lui
Mep s se ridice n picioare, 8os pe caldar s%a
ivit, gol i izer, trupul plin de rni i de )racturi
al unui tnr de vreo treizeci de ani& +rul i sprn%
eenele i erau albe - nu ncrun!ite de btrne!e, ci
lipsite de pigent - iar ochii lui aveau culoarea
granitului& 'inile i erau ncletate, ochii larg des%
chii, iar )a!a%i purta ntiprit o e"presie de )urie i de
desperare&
- .coperi!i%i )a!a# strig unul din ul!ie& +entru
nuele lui 2unezeu, acoperi!i )igura asta#
/ineva a )cut rost de un ceara) de la *0uctorii
de cric?et,& L%au acoperit pe cel ucis i l%au dus n
crciu& 7i acolo, pe un pat urdar dintr%o odaie
ponosit i prost luinat - ncon8urat de o droaie
de creaturi ignorante, nnebunite de curiozitate -
stlcit, cu trupul nuai rni, trdat de seenii lui i
de nieni plns, acest <ri))in, priul o care a devenit
invizibil, <ri))in, cel ai talentat )izician din c!i au trit
vreodat, i%a ncheiat ntr%o cuplit prbuire ciudata
i e"traordinara lui carier&
320
EPILOG
.a se s)rete povestea straniei i diabolicei e"%
perien!e a 4ului :nvizibil& 2aca dori!i s a)la!i ai
ulte despre el, trebuie s v osteni!i pn la un ic
han de pe lng +ort $toGe i s intra!i n vorb cu
stpnul& ;anul are drept eble o tabl goal, pe care
vezi nuai o plrie i nite gheteJ iar nuele lui este
acelai ca i titlul povestirii noastre&
;angiul e un oule! ndesat i burtos, eu un nas ca o
tropet i cu !easta acoperit de un pr sros& 2in
cnd n cnd, obra8ii i se coloreaz n rou viu& 2ac nu
eti zgrcit la butur, n%are s )ie nici el zgrcit la vorb
i are s%!i povesteasc din belug despre toate cte i
s%au ntplat de atunci ncoace& .re s%!i spun ai
nti cu au ncercat avoca2iii s%l *stoarc, de averea
gsit asupra lui&
- ;ehei, daW cnd a vzut ei c nu poaW s ias
de la cine%s banii, s )iu al naibii dac n%a vrut s
scoat c%a gsit o cooar# .dic a eu u%
tra luW unu care a dat de o cooar@ 7i dup aia,
vine un barosan i%i ziceL .i o guinee pe sear,
la Empire, la usic%hall ca s ne povesteti totul
aa cu a )ost&&& 6ite, voia s uple de bitari,
nuai aa, ca s zic cu vorbele ele cu a )ost#
1rei s%i curi valul de aintiri@ 3%ai dect s%n%
trebi dac n toat p!ania asta n%au e"istat cuva
i trei volue de anuscrise& 2unealui are s ad%
it c au e"istat, dar pe ur va ncepe s%!i e"%
plice, cu toat seriozitatea, cu c toat luea crede
c el le%ar de!ine& H2aW pe ce%are el ai s)nt c ha%
bar n%are de ele#I *Dnvi<ibilu, le%a luat i le%a as%
cuns, aluncea cnd eu a ters%o i %a crat la
+ort $toGe& 2ac vrei s tii, donul Mep sta
le%a bgat la oaeni n cap c eu le%a avea&,
/ade pe gnduri, se uit la tine pe )uri, i )ace
de lucru cu paharele, ciocnindu%le cu )urie, i iese
din local&
321
( celibatar - totdeauna a si!it nclina!ie pentru
via!a de holtei& La el n han n%ai s gseti nici%
odat personal )einin& +e dina)ar, hainele lui snt
ncheiate cu nasturi - aa cu e i de ateptat -
dar prin locoarele ai ascunse, la bretele de pild,
oul nostru ai recurge nc la s)oricele& 5i gos%
podrete hanul )r prea ult dibcie, dar cu ult
tblu& .re icri cale, lente, precu i ade
bine unui are gnditor& 5n sat i erge vestea pen%
tru n!elepciunea i respectabila lui cuptareJ iar
prin cunotin!ele duisale cu privire la druurile
din sudul .ngliei, l ntrece pn i pe /obbett
1
&
5n diinea!a de duinic - dar regulat n )ie%
care duinic diinea!a - cnd hanul este nchis
pentru uritorii din luea e"terioar, precu i n
)iecare noapte dup ora zece, hangiul cel n!elept
intr n odaia de oaspe!i a localului& 5n n !ine
un pahar cu gin botezat cu cteva picturi de apJ
pune paharul 8os, ncuie ua, cerceteaz obloanele,
se uit chiar i sub as& 2up ce se ncredin!eaz
c e singur%singurel, descuie dulapul, apoi descuie o
cutie din dulap, pe ur descuie un sertar din
aceast cutie i scoate la iveal trei ceasloave le%
gate n piele ca)enie, pe care le depune solen n
i8locul esei& /oper!ile snt ucegite i pline de
pete verzi Ho vree au zcut ntr%un an!I& 6nele
pagini snt chiar terse i ptate de ap urdar&
4ul nostru se aaz ntr%un )otoliu, i uple pe
ndelete o lulea lung de lut - i n tot rstipul
sta se uit gale la cele trei ceasloave& 5n s)rit,
i trage n )a! unul din ele i ncepe s%l studieze,
ntorcnd )oile nainte i napoi&
$prncenele i se ncrunt i buzele i se ic ane%
voie& *6n sen, un doi ic sus n aer, o cruce i
un hocus%pocus& 'aic precist# /e intilect ai avea i
sta#,
+e ur se ntinde, se las pe speteaza scaunului
i se uit prin odaie& /lipind din pricina )uului,
ochii lui se ndreapt ctre nite truri de nevzut
1
4 politic i publicist englez H1E>=-18F=I& Hn& t&I
322
pentru al!i ochi& *$nt doldora de taine hr!oagele
astea# 7i ce taine# 2aW dac le prind )irul - a,
2oane#
*2aW eu n%a )ace ce%a )cut elI eu %a ul!ui
s&&& h, h#,
7i trage din lulea&
7i ncet, ncet, se las prins n re8ele unui vis
- venicul, inunatul vis al vie!ii lui& /u toate c
Mep a scoronit ult vree, nici o )ptur oe%
neasc, a)ar de hangiu, nu tie c anuscrisele se
gsesc acolo, nchiznd n )ilele lor taina subtil a
transparen!ei corpului oenesc i o suedenie de
alte stranii secrete& 7i nieni nu va ti asta, atta
tip ct va )i el n viat&
323
324
:3$6L.
24/T4C6L6:
'4C(.6
#$ %&'($)*+) ,) MIHU DRAGOMIR
*- C. VONGHIZAS
325
326
INTRODUCERE
La 1 )ebruarie 188E, &ad' Aain, ciocnindu%se de
o epav, s%a scu)undat pe cnd se a)la ca la 1[ la%
titudine sudic i 1DE[ longitudine vestic&
La A ianuarie 1888 - deci cu unsprezece luni i
patru zile ai trziu - unchiul eu, (dGard +ren%
dic?, un siplu particular, care se barcase pe
&ad' Aain la /allao, i despre care se crezuse c s%a
necat, a )ost gsit, la A[FW latitudine sudic i
1D1[ longitudine vestic, ntr%o ic barc deschis,
cu nuele ilizibil, dar care se presupune c ar )i
apar!inut goeletei disprute Dpecacuan;a. (l a )cut
o relatare att de stranie despre ceea ce i se nt%
plase, nct a )ost socotit de%a dreptul nebun& 2up
aceea, a pretins c, din clipa cnd a reuit s se sal%
veze de pe &ad' Aain, nu i ai aduce ainte de
niic& /azul su a )ost luat n discu!ie de psihologii
din acea vree, ca un e"eplu curios de pierdere a
eoriei n ura e)ortului )izic i intelectual& +o%
vestirea ce ureaz a )ost gsit printre hrtiile sale
de ctre subsenatul, nepotul i otenitorul su,
nenso!it ns de vreo dispozi!ie anue de a )i dat
publicit!ii&
$ingura insula despre care se tie c ar e"ista n
regiunea unde a )ost gsit unchiul eu este :nsula
lui 3oble, o ic insuli! vulcanic i nelocuit& .
)ost vizitat n 1891 de ;&'&$&
1
8corpion. /!iva a%
rinari au cobort atunci pe uscat, dar nu au gsit pe
1
;er Hsau ;isI 'a8estyWs $hip - 3ava 'a8est!ii $ale, titulatur
care se pune naintea nuelui unui vas al arinei britanice& Hn& t&I
327
acolo nici o vietate, n a)ar de nite olii albe, ne%
cunoscute, un ic nur de porci i iepuri, i nite
obolani ca ciuda!i& 'arinarii n%au luat cu ei nici un
e"eplar din aceste viet!i& .a nct aceast povestire
nu i%a a)lat, n pr!ile ei cele ai esen!iale, nici un
)el de con)irare& Ninnd seaa de acest )apt, i se
pare c nu coit o greal n)!ind publicului aceast
stranie poveste, de acord, dup cte cred, cu inten!iile
unchiului eu& 5n spri8inul povestirii stau cel pu!in
urtoarele pre8urriL unchiul eu i%a pierdut e%
oria pe cnd se a)la ca la A[ latitudine sudic i
1DA[ longitudine vestic i a reaprut n aceeai re%
giune a oceanului, dup un interval de unsprezece luni&
2esigur c, n rstip, a trit ntr%un )el oarecare& 7i
se pare c o goelet nuit Dpecacuan;a, condus de
un cpitan be!iv, 0ohn 2avis, a plecat ntr%adevr din
.rica, n ianuarie 188E, avnd pe bord o pua i alte
cteva aniale, c vasul era bine cunoscut n di)erite
porturi ale +aci)icului de $ud, i c, pn la ur, a
disprut din aceste ape Hcu o cantitate considerabil
de copra
1
pe bordI, pornind din Banya ctre soarta
ei necunoscut, n decebrie 188E, dat, care se potri%
vete e"act cu povestirea unchiului eu&
/;.CL($ (2W.C2 +C(32:/M
I. #N BARCA DE SALVARE
DE PE :LAD7 VAIN;
3u%i propun s adaug niic la ceea ce s%a ai
scris pn acu n legtur cu scu)undarea vasului
&ad' Aain. 2up cu se tie, vasul s%a ciocnit de o
epav, la zece zile dup plecarea din /allao& 7alupa cu
apte dintre ebrii echipa8ului a )ost gsit optspre%
1
'iez uscat de nuc de cocos& Hn& t&I
328
zece zile ai trziu de ctre canoniera 'a8est!ii $ale
'rtle, i povestea lipsurilor pe care le%au ndurat a
devenit aproape tot att de bine cunoscut ca i cazul,
ult ai ngrozitor, al edu<ei. Trebuie, totui, ca
povestirii cunoscute despre soarta vasului &ad' Aain,
s%i adaug acu, o alta, tot att de groaznic, dar, cu
siguran!, ult ai stranie& +n acu s%a crezut c
to!i cei patru oaeni care se a)lau n ica barc de
salvare au pierit, dar adevrul nu este acesta& . cea
ai bun dovad a acestei a)ira!ii - eu snt unul
din cei patru oaeni&
2ar, n priul rnd, trebuie s precizez c n%au )ost
niciodat patru oaeni n aceast barcJ nurul lor era
de trei& /onstans, pe care l%a *vzut cpitanul s% rind n
luntre, H2aily 3eGs, 1E artie 188EI n%a reu% it s ne
a8ung din ur, din )ericire pentru noi, i din
nenorocire pentru el& . czut de pe un aldr de )unii
aezat sub sartul
1
catargului ruptJ n tip ce srea, o
bucat de )unie i%a prins clciul i oul a atrnat o clip
cu capul n 8os, apoi a czut i s%a lovit de un butuc
sau o grind care plutea pe ap& 3e%a ndreptat
spre el, dar n%a ai ieit la supra)a!&
$pun c, nea8ungndu%ne, a )ost din )ericire pentru
noi, i aproape c a putea s adaug din )ericire i
pentru el, deoarece nu avea cu noi dect un ic
butoia cu ap i c!iva pese!i arinreti 8ilavi -
att de neateptat )usese alara, att de nepregtit
)usese vasul pentru un eventual dezastru& /reznd c
nau)ragia!ii de pe alup erau ai bine aproviziona!i
Hdei se pare c nu erauI, a ncercat s%i strig&
+robabil c nu ne%au auzit, i a doua zi, cnd burni!a
s%a potolit - ceea ce s%a ntplat abia pe la aiaz
- n%a ai putut zri nici ur de ei& 2eoarece barca
se legna puternic, nu putea s ne scul n picioare
ca s privi n 8ur& Talazuri ari goneau pe ocean
i a avut ult de )urc pentru a )ace ca barca s
le !in piept& /eilal!i doi, care ai scpaser o dat
cu ine, erau un o nuit ;elar, un pasager ca i
1
sart - odgon de o!el sau cnep, servind la )i"area lateral a
catargelor& Hn& t&I
329
ine i un arinar al carui nue nu%l tiu, un o
scund, bine legat i care se blbia&
. continuat s pluti, n)oeta!i, i, dup ce ni
s%a terinat i apa, chinui!i de o sete insuportabil,
tip de opt zile n total& 2up cea de a doua zi,
area s%a potolit, devenind apoi, cu ncetul, neted ca
oglinda& +entru cititorul obinuit, este absolut ipo%
sibil s%i iagineze aceste opt zile& 3u va gsi ni%
ic - din )ericire pentru el - n eoria sa, ca
teren de copara!ie& 2up pria zi, ne vorbea
)oarte pu!in unul celuilalt, i zcea pe locurile noas%
tre din barc, scrutnd orizontul, sau privea, cu ochi
care deveneau din zi n zi ai ari i ai slbatici,
cu nenorocirea i istovirea puneau stpnire pe to%
varii notri& $oarele devenise neilos& 5n cea de a
patra zi, ni s%a terinat apa i au nceput s ne treac
prin inte lucruri ciudate, pe care le e"pria n pri%
viriJ dar cred c abia n cea de a asea zi ;elar
a dat glas gndului care ocnea n capul )iecruia&
5i aintesc c glasurile noastre, erau seci i sub!iri,
aa c ne%a aplecat unul spre cellalt, pentru a )ace
econoie de vorbe& (u %a potrivit din rsputeriJ
era ai curnd de prere s scu)und barca i s
pieri cu to!ii s)ia!i de rechinii care ne urreauJ
dar cnd ;elar a spus c vo avea de but, dac
accept propunerea lui, arinarul s%a declarat de
acord cu el&
Totui, eu %a opus tragerii la sor!i, i n tipul
nop!ii arinarul i%a tot optit ceva lui ;elar, n tip
ce eu edea n partea din )a! a brcii, cu briceagul
n n - dei ndoiesc c a )i avut putere s
lupt& 2iinea!a, a acceptat propunerea lui ;elar,
i a scos o oned de cinci penny, pentru a ne n%
cerca sor!ii&
$or!ii czur asupra arinarului, dar el era cel ai
puternic dintre noi i, nevrnd s se supun, l%a ata%
cat pe ;elar cu punii& $%au ncletat unul de altul
i aproape c se ridicaser n picioare& '%a trt spre
ei, de%a lungul brcii, cu inten!ia s%l a8ut pe ;elar,
330
apucndu%l pe arinar de picior, dar barca se cltin,
arinarul i pierdu echilibrul i se rostogolir an%
doi, peste arginea brcii& $%au scu)undat ca nite
bolovani& 5i aintesc c a nceput s rd, ntre%
bndu%, n acelai tip, de ce rd& Csul %a cu%
prins pe neateptate, ca venit din a)ara ea&
. zcut ntins, pe una din bncile brcii, nu tiu
ct tip, gndindu% c, dac a )i avut puterea s%o
)ac, a )i but ap de are, ca s nnebunesc i s or
ai degrab& 7i chiar pe cnd zcea ast)el, a
vzut, )r s%i acord un interes ai are dect unui
siplu tablou, o pnz venind ctre ine, de deasu%
pra liniei orizontului& +e sene c intea i rtcea,
i totui i aintesc )oarte lipede tot ceea ce s%a
ntplat& 5i aintesc cu capul i se legna o dat
cu valurile, iar orizontul dansa n sus i n 8os o dat
cu pnza de deasupra lui& 5i aintesc de aseenea,
tot att de lipede, c avea convingerea c urise
i gndea ct de caraghios era )aptul c salvarea
venea prea trziu, ca s nu ai gseasc n via!&
4 bun bucat de tip, care i se prea c nu se
ai terin, a stat cu capul pe banchet, privind
la goeleta legntoare - era un vas ic, prevzut cu
pnze n )a! i n spate - apropiindu%se de ine pe
valuri& 'ergea n zigzag, )cnd ocoluri tot ai ari,
deoarece naviga drept potriva vntului& 3ici nu i%a
trecut prin cap s ncerc s atrag aten!ia i nu%i ai
aintesc niic precis, din clipa cnd a vzut%o alturi
de barc i pn cnd %a trezit ntr%o cabin ngust
din partea dinapoi a goeletei& 5i ai aintesc, destul
de neclar, cu a )ost ridicat pn la arginea pun!ii,
i e"presia unei )e!e ari i roii, acoperit cu pistrui
i ncon8urat de pr rou, privindu% pe deasupra
balustradei& . re!inut de aseenea o ipresie tul%
bure despre o )igur negricioas, cu nite ochi neobi%
nui!i care priveau de aproape, dar pn cnd i%a
vzut din nou, a crezut c totul nu este dect un
coar& +arc i ai aintesc c i s%a turnat ceva
printre din!i& 7i asta e tot&
331
II. OMUL CARE SE DUCEA
#N LOCUL F4R4 NUME
'%a trezit ntr%o cabin ic i ca urdar& 6n
o oarecu tnr, cu prul blond, cu buza de 8os rs%
)rnt, cu o usta! zburlit, de culoarea paiului, era
aezat lng ine, !inndu% de ncheietura inii&
. privit o clip unul la cellalt, )r ne vorbi&
4ul avea ochi cenuii, apoi, ciudat de lipsi!i de
e"presie&
.tunci, chiar deasupra capului, se auzi un sunet, ca i
cnd ar )i )ost trntit un pat de )ier i ritul n)undat i
)urios al unui anial& 5n acelai tip, oul i se adres
din nou&
5i repet ntrebareaL
- /u te si!i acu@
:%a rspuns, cred, c si!ea bine& 3u putea
s%i dau seaa cu a8unsese acolo& +robabil c el a
vzut pe )a!a ea ntrebarea cci glasul nu i se putea
auzi&
- .i )ost gsit ntr%o barc - ort de )oae&
Barca apar!inea vasului &ad' Aain i pe arginea ei
erau pete de snge& 5n clipa aceea privirea i s%a oprit
pe na ea, att de slab nct prea o pung ur%
dar de piele plin cu oase - i ntreaga poveste cu
barca i%a revenit n inte&
- :a pu!in din asta, zise el i i ntinse o ic por!ie
dintr%o doctorie roie, nghe!at&
.vea gust de snge, i %a )cut s sit ai
bine&
- .i avut noroc, zise el, s )ii gsit de un vas
care are pe bord un edic& 1orbea articulnd cu greu
cuvintele, cu un uor ssit&
- /e vas e sta@ a ntrebat ncet, rguit dup
atta tcere&
- ( un ic vas coercial care )ace curse ntre
.rica i /allao& 3%a ntrebat niciodat de provenien!a
lui& /red c este din !ara nebunilor& (u nu snt
dect un siplu pasager, din .rica& 2obitocul de pro%
332
prietar - tot el este i cpitanul, l chea 2avis -
i%a pierdut brevetul, sau ca aa ceva& /unoti acest
soi de oaeni - i%a botezat vasul Dpecacuan;a - un
nue in)ernal, i vasul este la )el chiar cnd area
rinne linitit&
.poi zgootul de deasupra capului rencepu, un
rit )urios aestecat cu o voce oeneasc& .poi o
alt voce spuse unui *idiot blesteat, s ncetezeL
- (rai aproape ort, zise interlocutorul eu& 5n%
tr%adevr nu !i%a lipsit ult& .cu ns a vrt n
duneata nite edicaente& $i!i c te doare bra!ul@
(ste din cauza in8ec!iilor& .i zcut n nesi!ire aproape
treizeci de ore&
<ndea cu are ncetineal& .ten!ia i%a )ost atras
de ltratul unei haite de cini&
- . voie s nnc hran solid@ a ntrebat&
- 'ul!uit ie, zise el& /hiar acu se )ierbe nite
carne de berbec&
- 2a, a spus eu cu convingereJ a vrea s nnc
nite berbec&
- 2ar, zise el, cu o uoar ezitare, s tii c ard
de nerbdare s aud cu ai a8uns duneata s ri
singur ntr%o barc& 'i s%a prut c ghicesc n ochii lui
o anue bnuial& Blesteatele astea de urlete# strig
deodat i prsi n grab cabina& L%a auzit certndu%se
violent cu cineva, care i rspundea, dup cu i s%a
prut, printr%o bodogneal nen!eleas& /earta se ter%
in cu lovituri, dar nu era de loc sigur c nu n%
elaser urechile& .poi el strig la cini i se ntoarse
n cabin& (h# i zise din u& 5ncepusei s%i poves%
teti&
:%a spus c nuesc (dGard +rendic? i c
ocupa de tiin!ele naturale ca s%i ai risipesc plic%
tiseala vie!ii de bunstare pe care o ducea& $%a artat
interesat de a)ira!ia ea&
- 7i eu a )cut ceva studii tiin!i)ice - a ur%
at biologia la Eniversit' Colle3e, sco!nd ovarele r%
elor, organele elcilor i altele de acest gen& 2oa%
ne# $nt zece ani de atunci& 2ar continu, continu
- spune%i despre !ara aceea&
333
. )ost )oarte ul!uit de sinceritatea relatrii
ele - vorbea n )raze destul de scurte cci
si!ea groaznic de slbit - i cnd a terinat%o,
el s%a ntors deodat la tea tiin!elor naturale i la
propriile sale studii de biologie& 5ncepu s ntrebe
ndeaproape despre 1otten;am Court Road i despre
Co4er 8treet.
1
- /aplatzi continu s prospere@ /e agazin era#
/u siguran! c )usese un )oarte ediocru student n
edicin i ncepu s vorbeasc despre localurile de
petrecere& 'i%a povestit i cteva anecdote&
- Toate acestea, zise el, le%a prsit acu zece ani&
/e veselie era pe atunci# 2ar eu a )ost un dobitoc&&&
5nainte de a plini douzeci i unu de ani era sleit&
.cu pot spune c este cu totul alt)el&&& 2ar trebuie s
duc s vd ce )ace dobitocul acela de buctar cu
berbecul duitale&
'ritul de deasupra capului eu se auzi din nou, att
de neateptat i cu o )urie att de slbatic, nct a
tresrit&
- /e%i asta@ a strigat, dar ua se nchisese&
4ul se ntoarse aducndu%i o por!ie de berbec )iert,
iar irosul i%a a!!at att de tare po)ta, nct a i uitat
de zgootele de ai nainte&
2up o zi de son, ntrerupt doar de ncare, i%a
revenit att nct s )iu n stare s erg de la pat pn la
hublou i s privesc area verzuie ce ncerca s !in
pasul cu noi& $ocotea c vasul ergea n btaia
vntului& +e cnd sttea lng hublou, n picioare
'ontgoery - acesta era nuele oului cu prul
blond - intr iar& :%a cerut ceva s brac& 'i%a
pruutat nite haine de doc, ale lui, deoarece hainele
pe care le avea pe ine n barc, spunea el, )useser
aruncate peste bord& /ele pe care i le%a dat erau ca
largi pentru ine, cci el era ai nalt i avea ebrele
ai lungi dect ale ele&
'i%a spus, ntr%o doar, c 2avis, cpitanul vasului,
era pe trei s)erturi beat, n cabina lui& 5n tip ce tr%
gea hainele pe ine l%a rugat s%i spun ceva
1
/unoscute strzi londoneze& Hn& t&I
334
despre destina!ia vasului& 'i%a rspuns c vasul se
ndreapt spre ;aGai, dar c, pe dru, trebuia s%l
debarce pe el&
- 6nde@ ntrebai eu&
- 5ntr%o insul&&& unde locuiesc& 2up cte tiu n%are
nc nici un nue&
1orbind, s%a uitat la ine, rs)rngndu%i buza in%
)erioar n 8os, i cu un aer devenit brusc prostesc,
nct %a gndit c o )cea din dorin!a de a%i evita
ntrebrile& . avut discre!ia s nu%l ai ntreb ni%
ic&
III. FA5A STRANIE
+rsind cabina, a dat n captul scrii peste un
o care ne piedica druul& $ttea n picioare pe
trepte, cu spatele spre noi, uitndu%se prin deschiz%
tura tabuchiului
1
& (ra, dup cu se putea vedea, un
o di)or, scurt, ndesat, stngaci, cu spatele nco%
voiat, cu gtul pros i capul n)undat ntre ueri&
(ra brcat ntr%o hain de ser8 albastru nchis, i
avea prul negru, deosebit de aspru i de gros& $%au
auzit din nou cinii nevzu!i, rind cu )urie, i, n
acelai tip, oul se ddu napoi, atingnd na pe
care o ntinsese ca s evit s dea peste ine& $e n%
toarse cu o iu!eal de anial&
.ceast )a! neagr, ndreptat spre ine, %a zgu%
duit pro)und, ntr%un )el greu de de)init& (ra ai ult
dect di)or& +artea dinainte era scoas n a)ar,
)ornd ceva care aintea botul unui anial, iar gura
iens, ntredeschis, lsa s se vad cei ai ari
din!i pe care i%a vzut vreodat ntr%o gur de o&
4chii i erau in8ecta!i de snge, pe argini, cu o
1
tabuchi - deschiztur prevzut cu un capac, n puntea navei,
prin care se poate intra n interiorul navei& Hn& t&I
335
dung sub!ire de alb n 8urul pupilelor de culoarea
alunei& +e )a!a lui era aternut o ciudat e"presie de
eo!ie&
- .)urisitule# zise 'ontgoery& /e dracuW nu te dai
la o parte din dru@
4ul cu )a!a neagr se ddu la o parte )r s scoat
nici o vorb&
. continuat s urc spre tabuchi, privind instinctiv
n acest tip spre oul cu )a!a neagr& 'ontgoery
rase o clip la piciorul scrii&
- 3%ai ce cuta aici, tii bine, zise el pe un ton
apsat& Locul tu este n )a!&
4ul cu )a!a neagr se nclinL
- (i&&& nu vor s stau n )a!& 1orbea ncet, cu un
tibru ciudat, rguit, n voce&
- 3u vor s stai n )a!# zise 'ontgoery cu glas
aenin!tor& 2ar eu !i spun s te duci acolo&
(ra pe punctul s ai spun ceva, dar deodat privi
n sus, ctre ine i ur, suind pe scar& (u
oprise n i8locul tabuchiului, privind ndrt, ui%
it nc peste sur de ur!enia grotesc a acestei
creaturi cu )a!a neagr& 3iciodat nu ai vzuse o
)igur att de respingtoare i de neobinuit, i totui
- dac aceast contradic!ie este adisibil - ncer%
ca n acelai tip ciudata senza!ie c ai ntlnise
undeva e"act acelcai trsturi i gesturi care acu
uieau& 'ai trziu %a gndit c probabil l v%
zuse n tip ce era urcat pe bord, dar aceast e"pli%
ca!ie nu%i satis)cea bnuiala c l%a )i ntlnit ai
nainte& /u ar putea cineva, care a vzut odat o
)a! att de ciudat, s uite pre8urarea precis, iat ce
nu putea de )el s n!eleg&
'icarea lui 'ontgoery de a ura i%a nde%
prtat aten!ia de la )igura aceea ciudat i i%a n%
tors privirile n 8urul eu, ctre puntea icii goelele&
(ra pe 8utate pregtit, de sunetele pe care le
auzise, pentru ceea ce a vzut& /u siguran! c nu
ai ntlnise niciodat o punte att de slinoas& (ra
nespus de urdar, acoperit cu resturi de orcovi i
336
de verdea!& 3ueroi cini de vntoare erau lega!i
cu lan!uri de catargul principal, e"tre de )ioroi,
srind i latrnd la ine, iar lng artion
1
, ntr%o
cuc ic de )ier, ult prea ic pentru a%i perite
s se ntoarc de pe o parte pe cealalt, edea ghe%
uit o pua
2
uria& /eva ai departe, sub para%
petul de la tribord, ai erau cteva cuti ari, con!i%
nnd )oarte ul!i iepuri, iar ai n )a!, o laa sin%
guratic era vrt ntr%o cuc, de )apt, o sipl lad&
/inii aveau botni!e din )ii de piele& $ingura )iin!
oeneasc de pe punte era un arinar slab i tcut
care sttea la cr&
Brigantinele

peticite i urdare erau u)late


de vnt, i icul vas prea c i ntinsese toate pnzele&
/erul era senin, soarele coborse pn la 8utatea
druului spre apusJ valuri lungi, pe care vntul le
acoperea cu spu, alergau o dat cu noi& . trecut,
pe lng craci, spre balustrada de la pupa i a
privit valurile spuegnd i bicile de aer dansnd
i disprnd n ura vasului& '%a ntors, privind de%a
lungul pun!ii urdareL
- (ste o ena8erie plutitoare@ a ntrebat&
- .a s%ar prea, zise 'ontgoery&
- 5n ce scop snt transportate aceste aniale@
'r)uri@ /uriozit!i@ 4are cpitanul are de gnd s le
vnd undeva prin 'rile $udului@
- .a s%ar prea, nu@ zise 'ontgoery, i i n%
toarse din nou privirile spre dra din ura vasului&
2eodat, se auzi un schellit nso!it de un torent
de n8urturi )urioase, venind dinspre tabuchi, i
oul di)or cu )a!a neagr urc n goan& :ediat
dup el apru un o asiv, cu prul rou, purtnd o
caschet alb& La vederea priului, cinii, care tocai
ncetaser s ai latre la ine, devenir )urioi, urlnd
i sucindu%se n lan!uri& 4ul cu )a!a neagr ezit n
)a!a lor, i aceasta i ddu oului cu prul rou rga%
zul s%l a8ung din ur i s%i repead o lovitur
1
.rtion - catargul de la pupa navei& Hn& t&I
2
pua - anial din )ailia )elinelor, originar din .erica& .re
n)!iarea unei leoaice H)elis cocolorI& Hn& t&I
3
brigantin - pnz )i"at de catargul corbiei& Hn& t&I
337
puternic ntre oopla!i& 3enorocitul se prbui ca un
bou dobort i se rostogoli pe puntea urdar, printre
cinii )urioi& (ra un noroc pentru el c to!i cinii
aveau botni!e& 4ul cu prul rou scoase un urlet de
bucurie i rase locului, cltinndu%se, n are peri%
col, dup prerea ea, )ie s cad pe spate, prin ta%
buchi, )ie n )a!, peste victia sa&
5ndat ce apruse cel de al doilea, 'ontgoery tre%
srise&
- ;ei, oprete%te# strig el, pe un ton ustrtor&
2inspre prova, se ivir doi arinari&
4ul cu )a!a neagr, urlnd ntr%un )el ciudat, se
rostogoli printre picioarele cinilor& 3ieni nu ncerc
s%i sar n a8utor& /inii )ceau tot ce puteau ca s%l
ute, n)igndu%i botni!ele n el& (ra ca un dans n%
drcit al trupurilor cenuii i ldioase peste trupul
grosolan trntit pe 8os& 'arinarii dinspre prova asu%
!eau cinii, ca i cu totul ar )i )ost un 8oc auzant&
'ontgoery scoase o e"claa!ie de nie i cobor n
)ug puntea& L%a urat&
5n clipa urtoare, oul cu )a!a neagr reui s
se ridice i se ndrept, cltinndu%se, spre prova& $e
reze de parapet, lng )rnghiile catargului principal
i rase acolo g)ind i privind peste ur, la haita
de cini& 4ul cu prul rou rdea satis)cut&
- .scult, cpitane, zise, cu ssitul su uor ac%
centuat, 'ontgoery, strngndu%l de coate pe oul cu
prul rouJ aa nu erge&
(u sttea n spatele lui 'ontgoery& /pitanul se
ntoarse pe 8utate i l privi cu ochii ntuneca!i i
soleni ai unui o beat&
- /e nu erge@ zise el, i dup ce l privi pe
'ontgoery o clip n )a! cu un aer sonoros, adugL
blesteat tietor de oase#
/u o icare brusc i eliber bra!ele, i, dup dou
ncercri nereuite, i n)ipse punii si roca!i n
buzunarele hainei&
338
- 4ul sta e un pasager, zise 'ontgoery& Te
s)tuiesc s%!i !ii punii ct ai departe de el&
- 2u%te la dracuW# zise cpitanul, cu glasul ridicat&
$e ntoarse, deodat, i se cltin ntr%o parte& Bac ce
vreau pe vasul eu, zise el&
/red c 'ontgoery ar )i trebuit s%l lase n pace
- vznd c era beat& 2ar el se )cu doar ceva ai
palid i l ur pe cpitan, spre parapetL
- .scult, cpitane, zise el& 3u vreau ca acest o
al eu s )ie altratat& . )ost chinuit nc de cnd s%a
suit pe bord&
4 clip, ae!eala alcoolului l piedic pe cpitan s
vorbeasc&
- Blesteat tietor de oase# a )ost tot ce crezu de
cuviin! s spun&
'i%a dat seaa c 'ontgoery avea un tepera%
ent ndrtnic, se n)ierbnta din ce n ce al ult
i nu voia s ierte niciodat i i%a ai dat seaa,
de aseenea, c aceast ceart ocnea de ult vree&
- 4ul sta e beat, a zis eu pciuitorJ n%ai s%o
sco!i la capt cu el#
'ontgoery )cu o strbtur cu buza de 8os, care
i atrna&
- ( beat ntotdeauna& /rezi c asta i d dreptul s%i
atace pe pasageri@
- 1asul eu, ncepu cpitanul, )cnd cu na un
gest nesigur spre cuti, era un vas curat& 6it%te acu
la el& H(ra ntr%adevr orice, nuai curat nu&I
- (chipa8ul, continu cpitanul, era un echipa8 res%
pectabil&
- .i )ost de acord s transpor!i anialele&
- . vrea s nu%i )i aprut niciodat n cale insula
voastr blesteat& /e dracu&&& ave!i nevoie de anialele
astea pe o aseenea insul@ :ar oul sta al duitale&&&
. crezut c este un o& (ste un nebun& 7i n%are ce
cuta la pupa& /rezi c tot vasul sta blesteat !i apar%
!ine duitale@
- 'arinarii duitale au nceput s%l chinuiasc pe
bietul o de cu s%a urcat pe bord&
- Xsta nu%i o - e un diavol, un diavol pocit& 4a%
enii ei nu%l pot suporta& 3ici eu nu%l pot suporta&
339
3iciunul dintre noi nu poate s%l suporte& 3ici chiar
dumneata.
'ontgoery i ntoarse spatele&
- 4ricu, dumneata ai s%i lai oul n pace, zise
el, dnd din cap n tip ce vorbea&
2ar cpitanul cptase che) de ceart& 5i ridic
glasulL
- 2ac ai vine prin partea asta a vasului, i scot
a!ele, !i%o spun& . s toc runtaiele lui blesteate#
/ine eti dumneata s%i spui mie ce trebuie s )ac@
5!i repet c eu snt cpitanul vasului - cpitanul i pro%
prietarul& (u snt aici legea, !i%o spun - i legea i
pro)e!ii& '%a anga8at s iau un o i pe servitorul su
spre .rica i napoi i s transport nite aniale& 3u
%a anga8at niciodat s duc un nebun blesteat i
un tietor de oase, un&&&
(i bine, nu are iportan! cu i%a ai spus lui 'ont%
goery& L%a vzut pe acesta din ur )cnd un pas
nainte, i %a aezat ntre ei&
- ( beat, a zis eu&
/pitanul ncepu s urle nite insulte i ai grosolane
dect cele de ai nainte&
- Tac%!i gura, i%a zis, ntorcndu% iute spre
el, cci vzuse prie8dia zugrvit pe )a!a alb a lui
'ontgoery& 2ar, cu asta, a atras potopul de n8u%
rturi asupra ea&
5n orice caz, era bucuros c reuise s evit perico%
lul unei ncierri, chiar cu pre!ul de a%i, atrage du%
nia de be!iv a cpitanului& 2ei a )recventat sociei!i
destul de e"centrice, nu cred s ai )i auzit vreodat un
liba8 att de urdar curgnd ntr%un torent continuu
de pe buzele vreunui o& 6nele insulte erau greu de
suportat - dei snt un o rbdtor din )ire& 2esigur
ns c, atunci cnd i%a spus cpitanului s tac din
gur, uitase c nu era dect o epav oeneasc, )r
nici un )el de resurse bneti, cu biletul de cltorie
nepltit, i depindea ntru totul de bunvoin!a - sau
de spiritul speculativ - al gazdelor ele& /pitanul
i reainti toate acestea, i chiar cu trie& 2ar, oricu,
evitase o btaie&
340
IV. LA PARAPETUL GOELETEI
5n seara aceea, dup apusul soarelui, a )ost zrit
pntul i goeleta s%a oprit, pregtindu%se de acostare&
'ontgoery anun! c a8unsese la destina!ie& +%
ntul era prea departe pentru a distinge vreun a%
nuntJ i se prea doar un petec albastru nchis ce se
aternea pe ntinsul albastru%cenuiu al rii& 4 dr
aproape vertical de )u se ridica de pe insul drept
spre cer&
/nd apruse pntul, cpitanul nu era pe punte&
2up ce i descrcase )uria asupra ea, coborse, %
pleticindu%se i se pare c adorise pe podeaua cabinei
sale& /oanda )usese preluat e)ectiv de ctre secund&
.cesta era individul slab i taciturn pe care l vzuse
la cr& $e prea c i el era n dunie cu 'ontgo%
ery& 3u acord nici un )el de aten!ie vreunuia dintre
noi& . luat asa de sear preun eu el, ntr%o
tcere ursuz, dup cteva e)orturi nereuite, din partea
ea, de a n8gheba o conversa!ie& '%a izbit, de asee%
nea, )aptul c to!i ceilal!i oaeni l priveau pe tovar%
ul eu cu anialele sale, ntr%un )el deosebit de du%
nos& $ocotea c 'ontgoery era )oarte reticent n
privin!a inten!iilor lui cu aceste creaturi, ca i n privin!a
destina!iei lui i, cu toate c si!ea o curiozitate
crescnd, n%a ai insistat&
. ras de vorb pe partea dindrt a pun!ii, pn
cnd cerul s%a acoperit de stele& 5n a)ar de rare zgoote
ce veneau dinspre sala arinarilor, slab luinat, i
din cnd n cnd cte o icare a anialelor, noaptea era
)oarte linitit& +ua, privindu%ne cu ochi strlucitori,
edea gheuit, ca un balot negru, ntr%un col! al cutii&
/inii preau s )ie adori!i& 'ontgoery scoase nite
!igri de )oi&
'i%a vorbit despre Londra pe tonul unor aintiri
aproape dureroase, punndu%i tot )elul de ntrebri
despre schibrile petrecute acolo& 1orbea ca un o
care iubise via!a Londrei i )usese ndeprtat de ea
brusc i irevocabil& :%a povestit ct a putut ai bine
341
de una, de alta n tot acest tip, ciud!enia lui nce%
pea s prind contur n intea ea& 5i cerceta )a!a
palid, enigatic, n licrirea slab a lanternei de la
habitaclu, din spatele eu& .poi a nceput s privesc
spre largul rii, unde se ascundea n ntuneric insuli!a
lui&
'i se prea c acest o apruse din :ensitate doar
pentru a%i salva via!a& . doua zi, el ura s debarce
i s dispar iar din via!a ea& /hiar dac pre8urrile
ar )i )ost obinuite, lot %ar )i pus pu!in pe gnduri&
2ar intriga n priul rnd ciud!enia unui o in%
struit care tria ntr%o insuli! necunoscut, i, pe lng
aceasta, natura e"traordinar a baga8elor sale& 5i repe%
ta i eu ntrebarea cpitanuluiL */e voia s )ac cu
aceste aniale@ 2e ce, de aseenea, pretinsese c nu%i
apar!ineau, atunci cnd )cuse, la nceput, priele pre%
supuneri n privin!a lor@ 7i, apoi, servitorul su avea
ceva straniu care ipresionase pro)und& .ceste )apte
aruncau o ubr de ister n 8urul acestui oL (le
puneau stpnire pe iagina!ia ea i piedicau s
vorbesc&
/tre iezul nop!ii, discu!ia noastr despre Londra
se terin, i a ras unul lng altul, rezea!i de
parapet, privind, vistori, area tcut, luinat de
stele, )iecare din noi urrindu%i propriile sale gn%
duri& (ra o atos)er potrivit pentru sentientalis,
i eu a nceput s vorbesc despre recunotin!a inea&
- 5i dai voie s%!i ul!uesc, a zis, dup ctva
tip, pentru c i%ai salvat via!a&
- 5ntplarea, rspunse elJ nuai ntplarea
- +re)er s aduc ul!uiri agentului ei concret&
- 3u ul!ui ninui& 2uneata erai la ananghie,
iar eu putea s te a8ut, !i%a )cut in8ec!ii i te%a
hrnit ca i cu a )i cules un specien oarecare& '
plictisea i voia s )ac ceva& 2ac n ziua aceea a
)i )ost obosit, sau dac nu i%ar )i plcut utra dui%
tale, ei bine&&&, ntreb unde ai )i )ost duneata
acu&
1orbele lui i%au ai uiat pu!in dispozi!ia&
- 5n orice caz&&&
342
- ( nuai ntplarea, ascult ce%!i spun eu,
ntrerupse el, la )el cu este totul n via!a oului&
3uai protii nu%i dau seaa de asta& 2e ce snt eu
acu aici - un izgonit al civiliza!iei - n loc s )iu
un o )ericit, bucurndu% de toate plcerile Lon%
drei@ +ur i siplu pentru c - acu unsprezece ani
- i%a pierdut capul, tip de zece inute, ntr%o
noapte ce!oas&
(l se opri&
- $erios@ zisei eu&
- .sta%i tot&
. ras din nou n tcere& .poi, deodat, el rse&
- (ste ceva n acest cer nstelat care te )ace s%!i
dezlegi liba& ( o prostie din partea ea i totui
parc a vrea s%!i povestesc&
- 4ri ce i%ai spune, po!i s te bizui c voi pstra
pentru ine&&& 2aca despre asta%i vorba&
(ra pe punctul s nceap, dar apoi cltin din cap
cu ndoial&
- 3u%i spune, zisei eu& 'ie i e tot una& La
ura urei, este ai bine s%!i pstrezi secretul& 3u
ctigi niic, dect c te uurezi pu!in, dac !i respect
ncrederea& 2ac nu&&& ei bine@
(l ori ceva nelurit& $i!ea c l gsise
ntr%un oent ne)avorabil, c l prinsese ntr%o dis%
pozi!ie de a se destinuiJ i, ca s spun drept, nu
era curios s a)lu ce anue ar )i putut s goneasc
din Londra pe un tnr student n edicin& . i eu
iagina!ie& . ridicat din ueri i %a ntors& +e
balustrada de la pupa sttea aplecat o )or neagr
i tcut, privind stelele& (ra ciudatul servitor al lui
'ontgoery& +rivi repede peste ur, cnd %a i%
cat, i apoi ntoarse iar capul&
1i se va prea poate un lucru nensenat, dar pen%
tru ine a )ost ca o lovitur neateptat& $ingura
luin de lng noi era lanterna de la cr& Ba!a
acestei creaturi se ntoarse pentru o clip dinspre
ntunericul de la pupa ctre aceast luin i a
vzut c ochii care priveau strluceau cu o palid
luin verde&
343
+e atunei nu tia c o luinozitate, roiatic cel
pu!in, nu este neobinuit la ochii oeneti& Lucrul
acesta i s%a prut cu totul neoenesc& Bigura aceea
neagr, cu ochii de )oc, i%a rscolit toate gndurile
i sentientele i, pentru o clip, spaiele uitate ale
copilriei i%au revenit n inte& .poi acest e)ect
trecu, aa cu venise& 4 ciudat )igur neagr de o, o
)igur )r niic aparte, rezeat de balustrad, privind
spre cerul nstelat - i l%a auzit pe 'ontgoery
adresndu%i%seL
- ' gndesc s cobor, zise elJ dac socoteti
c a stat destul&
:%a rspuns ceva neclar& . cobort i, la ua ca%
binei ele, i%a urat noapte bun&
5n noaptea aceea a avut nite vise )oarte neplcute&
Luna, n descretere, a rsrit trziu& Luina ei arunca
o palid raz alb i )antoatic de%a cureziul cabinei
i desena o )or sinistr pe peretele de lng pat&
.poi cinii se deteptar i ncepur s urle i s
latre, i abia dac a ai putut s ador pn cnd s%a
luinat de ziu&
V. OMUL CARE NU AVEA UNDE S4 SE DUC4
2is%de%diinea! - era a doua diinea! dup ce
i revenise i cred c a patra dup ce )usese pes%
cuit - %a trezit dintr%un puhoi de vise tuultuoase,
cu tunuri i ul!ii care urlau, i a auzit nite stri%
gte rguite deasupra ea& '%a )recat la ochi, ascul%
tind aceste zgoote )r s n!eleg, pentru o clip,
unde a)la& .poi a rsunat, deodat, un tropit
de picioare descul!e, urat de zgootul unor obiecte
grele icate din loc, un scr!it puternic i un zor%
344
nit de lan!uri& . auzit clipocitul apei, n tip ce
vasul era crit ntr%o parte, i un val spuos galben%
verzui trecu peste )erestruica rotund, lsnd n ur
iroaie de ap& '%a brcat n grab i a suit pe
punte&
5n tip ce urca scara, a vzut proiectat pe cerul
rou - cci soarele tocai rsrea - spatele larg i
prul rocat al cpitanului, iar, pe deasupra urului
su, pua se rsucea legnndu%se, atrnat de un scri%
pete prins de ghiul
1
catargului de artion& Bietul anial
prea teribil de nspintat, i se gheuise n )undul
icii sale cuti&
- +este bord cu ele# zbiera cpitanul& +este bord
cu ele# 2up toat porcria asta, o s ave iar vasul
curat&
/pitanul sttea drept n druul eu, aa c a )ost
nevoit s%l ating pe ur, ca s pot trece pe punte&
$e ntoarse tresrind i cltinndu%se, se ddu cu c!iva
pai napoi, ca s se uite la ine& 3u trebuia s ai un
ochi prea e"pert pentru, a%!i da seaa c nc era beat&
- ;ei# zise el prostete i apoi ochii i se luinarL
ei, dar este donul&&& donul&&&@
- +rendic?, zisei eu&
- La dracuW cu +rendic?# zise el& *Tac%!i <ura,
- sta%i nuele duitale& 2onul Tac%!i <ura#
3u erita s rspund acestui anial& 2ar nici nu
%a ateptat la cele ce au urat& 5ntinse na spre
locul de treccre, lng care 'ontgoery sttea de
vorb cu un o asiv, cu prul alb, brcat ntr%o
)lanel albastr urdar, care, dup ct se prea, tocai
se urcase pe bord&
- +e acolo, blesteatule donuW Tac%!i <ura& +e
acolo, ugi cpitanul&
'ontgoery i tovarul su se ntoarser, auzin%
du%i vorbele&
- /e vrei s spui@ ntrebai eu&
1
ghiu - suport de len )i"at pe catarg, care pivoteaz dintr%un
bord n altulJ pe el se prinde arginea de 8os a velei& Hn& t&I
345
- +e acolo, blesteatule don Tac%!i <ura - asta
vreau s spun& +este bord, donule Tac%!i <ura -
i repede& /ur!i vasul, descotorosi tot vasul acesta
binecuvntat& +este bord i cu duneata&
L%a privit, ut de uiire& .poi %a gndit c
era e"act ceea ce dorea& Baptul c pierdea perspec%
tiva unei cltorii, n calitate de singur pasager al
acestui be!iv ar!gos, nu era de natur s ntristeze&
'%a ntors spre 'ontgoery&
- 3u te pute lua cu noi, zise scurt tovarul lui
'ontgoery&
- 3u pute!i lua# repetai eu uluit& .vea )igura
cea ai categoric i ai hotrt din cte vzuse
vreodat&
- .scult, ncepui eu, ntorcndu% spre cpitan&
- +este bord, zise cpitanul& 1asul sta nu ai e
pentru aniale i canibaliJ i chiar ai ru dect ani%
ale& +este bord cu duneata&&& donule Tac%!i <ura&
2ac ei nu te vor, ai s ergi n voia valurilor& 2ar
ai s pleci n orice caz, preun cu prietenii duitale&
. terinat cu blesteata asta de insul pe vecie,
ain# '%a sturat de ea&
- 2ar, 'ontgoery, l%a iplorat eu&
5i strb buza de 8os i ddu din cap, neputincios,
spre oul cu prul crunt din spatele su, artndu%i
c nu poate )ace niic pentru a a8uta&
- :ediat a s ocup i de duneata, zise
cpitanul&
7i a nceput o neobinuit discu!ie n trei& ' ruga
pe rnd de )iecare dintre cei trei oaeni, ai nti de
oul cu prul crunt, pentru a lsa s debarc, apoi
de cpitanul be!iv, pentru a lsa pe bord& 'i%a
strigat rugin!ile chiar i )a! de arinari& 'ontgo%
ery nu spunea nici o vorbJ doar cltina din cap&
- .i s ergi peste bord, !i%o spun eu, era re)renul
cpitanului&&& La dracuW cu legea# (u snt rege aici#
5n cele din ur, trebuie s rturisesc, glasul i
s%a )rnt brusc, n i8locul unor aenin!ri violente&
346
. si!it un val de neastpr nervos i %a dus
ctre pupa, privind abtut n gol&
5n acest tip, arinarii progresau rapid cu descr%
carea lzilor i cutilor cu aniale& 4 alup are, cu
dou pnze, trsese lng goelet, i priea ciudatele
r)uri& 3u%i putea vedea pe insularii care prieau
lzile, deoarece corpul alupei i era ascuns de )lancul
goeletei&
'ontgoery i tovarul su nu%i acordau nici cea
ai ic aten!ie, preocupa!i s a8ute i s%i diri8eze
pe cei patru sau cinci arinari care descrcau r)u%
rile& /pitanul se aesteca i el, )r s le dea, ns, prea
ult a8utor& 4scila ntre deznde8de i )urie& 4
dat sau de dou ori, n tip ce sttea acolo, a%
teptnd ceea ce ura s se ntple, n%a putut rezista
ipulsului de a izbucni n rs, gndindu%in la ne)eri%
cita ncurctur n care a)la& ' si!ea cu att
ai nenorocit cu ct nu ncase niic n diinea!a
aceea& Boaea i lipsa unor anuite globule de snge
rpesc toat vigoarea oului& 5i ddea destul de
bine seaa c nu avea puterea nici s rezist celor ce
avea de gnd cpitanul s )ac pentru a e"pulza,
nici s ipun n )a!a lui 'ontgoery i tovaru%
lui su& .a c i atepta resenat soarta i descr%
carea r)urilor lui 'ontgoery n alup continu ca
i cu eu nici n%a )i e"istat&
5ndat ce unca se terin, ur o scurt luptJ
a )ost trt, )r s pot opune dect o slab rezis%
ten!, pn la locul de trecere& .bia atunci a observat
ct de ciudate erau )e!ele brune ale oaenilor care
edeau cu 'ontgoery n alup& 2ar alupa era acu
coplet ncrcat i )u pins repede n larg& 6n gol
tot ai larg de ap verde se deschidea sub ine, i
%a tras cu toat puterea napoi pentru a evita s
cad cu capul n 8os&
4aenii din alup strigar ceva n btaie de 8oc,
i l%a auzit pe 'ontgoery n8urndu%i& .poi cpi%
tanul, cu secundul i nc un arinar care l a8utau,
duser ndrt spre pupa& Brcu!a de pe &ad' Aain
347
)usese legat la reorcJ era pe 8utate plin cu
ap, nu avea nici vsle, i nici un )el de aliente& .
re)uzat s barc pe ea i %a aruncat, ct era
de lung, pe punte& +n la ur, coborr cu o )rn%
ghie - cci nu e"ista scar la pupa - i apoi tiar
reorca, lsndu% n voia valurilor&
+lutea ncet, ndeprtndu% de goelet& /u un
)el de stupoare, privea cu arinarii anevrau pn%
zele i ncet, dar sigur, vasul se ntoarse n direc!ia
vntului& +nzele )l)ir i apoi se u)lar n btaia
vntului& 1edea cu )lancul vasului, btut de ape,
se nclina spre ine& .poi se ndeprt din cpul
eu vizual&
3u i%a ai ntors capul, ca s%l urresc& La n%
ceput abia putea s cred cele ce i se ntplaser&
'%a gheuit n )undul brcii, zpcit, privind )i"
nainte, la area pustie i linitit& .poi, i%a dat
seaa c a)la din nou n acest ic in)ern, care
acu era i pe 8utate scu)undat& +rivind napoi,
pe deasupra copastiei
1
a vzut goeleta deprtndu%se&
Cezeat de balustrada de la pupa, cpitanul cu prul
rou rdea de ineJ ntorcndu%i privirea spre insul,
a vzut alupa icorndu%se pe sur ce se apropia
de !r&
Brusc, i%a aprut lipede toat cruziea acestei
abandonri& 3u avea nici un i8loc s a8ung la !r,
dac nu avea cuva norocul s )iu pins de valuri
ntr%acolo& 2up cu v ainti!i, era nc slbit de
zilele petrecute n barcJ era )lnd i )r vlag,
cci alt)el a )i avut ai ult cura8& 2ar aa, %a
pornit deodat s suspin i s plng, aa cu nu ai
)cuse de cnd era copil ic& Lacriile i iroiau
pe obra8i& 5ntr%o izbucnire de deznde8de a nceput
s izbesc cu punii n apa din )undul brcii i cu
picioarele lovea cu )urie n arginea brcii& '
ruga cu glas tare lui 2unezeu s lase s or&
1
/opastie - arginea de sus a brcii& Hn& t&I
348
VI. LUNTRAII CEI POCI5I
2ar locuitorii insulei, vznd c era ntr%adevr n
voia valurilor, s%au ndurat de ine& +lutea ncet
spre est, apropiindu% piezi de insul, cnd deodat
a vzut, cu iens uurare, c alupa crete, n%
torcndu%se spre ine& (ra )oarte ncrcat, i pe %
sur ce se apropia putea s%l disting pe tovarul lui
'ontgoery, cu prul alb i uerii la!i, stnd nghe%
suit n partea din spate, printre cini i lzi& +rivea
!int la ine, )r s )ac vreo icare sau s vor%
beasc& +ocitania cu )a!a neagr, aezat n )a!, lng
pua, privea la )el de )i"& +e lng acetia, ai
erau nc trei oaeni, nite indivizi ciuda!i, cu aspect
de brute, pe care cinii i ltrau cu )urie& 'ontgoery,
care edea la cr, aduse alupa lng ine, i ridi%
cndu%se, apuc i leg )rnghia de cr pentru a
reorca - cci pe bord nu ai era loc&
5ntre tip, i revenise din nebunia care cu%
prinsese i a rspuns cu destul cura8 la chearea
pe care i%o adresase pe cnd se apropia& :%a spus c
luntrea era aproape plin cu ap, i el i ddu o g%
leat& /nd )unia se ntinse ntre cele dou brci, %a
trezit aruncat pe spate& /tva vree, apoi, a )ost
ocupat s scot apa din barc&
.bia dup ce a golit barca - e)tei apa intrase pe
deasupra, )undul brcii era n per)ect stare - a
avut rgazul s privesc din nou oaenii din alup&
4ul cu prul alb tot ai privea cu aten!ie, dar,
dup cu i se prea acu, cu o e"presie de oarecare
neduerire& /nd privirile noastre se ntlnir, ls
ochii n 8os spre cinele care era aezat ntre picioarele
sale& (ra un brbat zdravn, dup cu a ai spus,
cu o )runte )ruoas i trsturi ca ariJ dar ochii
aveau, deasupra pleoapelor, acea zbrcire a pielii, care
adesea vine o dat cu naintarea vrstei, iar col!urile
gurii sale ari, lsate n 8os, i ddeau o e"presie de
hotrre btioas& 1orbea cu 'ontgoery, dar vocea
349
i era prea 8oas pentru ca s%l pot auzi& 2e la el, pri%
virea i%a alunecat la ceilal!i trei oaeni, crendu%i
ipresia unui echipa8 prea pu!in obinuit& 3u le ve%
dea dect )e!ele i era ceva n aceste )e!e - nu%i
dau seaa ce - care i producea o repulsie ciudat&
:%a privit cu aten!ie, i ipresia nu i s%a risipit,
dei nu reuea s descopr ce anue o provoca& +%
reau s )ie oaeni brune!i, dar inile i picioarele,
pn la degete i la labele picioarelor, le erau n)u%
rate n od ciudat ntr%un )el de pnz sub!ire, alb%
urdar& 3u ai vzuse niciodat oaeni att de
n)a!i, n a)ar de unele )eei din 4rient& +urtau i
turbane, i de sub ele i ntorceau )igurile drceti
spre ine, )iguri cu a"ilarul de 8os ieit n a)ar i
cu ochi strlucitori& .veau prul negru i lins, aproape
ca prul de cal i preau, aa cu edeau 8os, s dep%
easc n statur toate rasele de oaeni din cte vzu%
se& 4ul cu prul alb, care avea cel pu!in ase
picioare nl!ie, era cu un cap ai ic dect oricare
dintre cei trei& 'ai trziu, a constatat c nu erau n
realitate ai nal!i dect ine, dar trupurile lor erau
anoral de lungi, iar coapsele erau scurte i ciudat de
ncovoiate& 5n orice caz, )orau un grup e"tre de
respingtor i, pe deasupra lor, sub vela din )a!, a
zrit obrazul negru al oului ai crui ochi luinau
prin ntuneric&
5n tip ce privea la ei, i%au ntlnit privirea i,
unul dup altul, ntoarser capul, con!inund ns s
priveasc pe )uri& '%a gndit c poate i plicti%
sea, i i%a )i"at aten!ia asupra insulei de care ne
apropia&
(ra 8oas i acoperit cu o vegeta!ie bogat, ai ales
cu un )el de palieri pe care nu%i cunotea& 2intr%un
loc, se ridica la o nl!ie iens un )ir sub!ire de
abur, care apoi se zdren!uia ca un ptu) de pene&
.8unsese n interiorul unui gol) larg, rginit de )ie%
care parte cu cte un proontoriu scund& +la8a era aco%
perit cu un nisip cenuiu%ters, i se ridica abrupt
ctre o )alez, ca la aizeci sau aptezeci de picioare
350
deasupra nivelului rii, acoperit n od neregulat
cu arbori i tu)iuri& La 8utatea distan!ei, n sus,
era un loc ptrat, ngrdit cu pietre de di)erite culori
i ai trziu a vzut c zidul era construit n parte
din coral i n parte din lav poroas& 2ou acoperiuri
de paie se nl!au din interiorul acestui loc ngrdit&
+e !r ne atepta un o& +e cnd era nc departe,
n larg, i s%a prut c ai vd vreo cteva creaturi
groteti, )ugind n tu)iurile de pe alul rpos, dar
cnd ne%a apropiat nu se ai vedea nici ur de aa
ceva& 4ul de pe !r era de statur i8locie, cu o
)a! ntunecat, de tip negroid& .vea o gur are,
aproape )r buze, bra!e e"traordinar de sub!iri, labe
lungi i nguste i picioare arcuite, i sttea cu capul
su are ntins nainte, privind la noi& (ra brcat ca
'ontgoery i tovarul su cu prul alb, n bluz i
pantaloni de ser8 albastru&
/nd ne%a apropiat ai ult, acest individ ncepu
s alerge ncoace i ncolo pe !r, )cnd cele ai
caraghioase icri& La un ordin al lui 'ontgoery,
cei patru oaeni din alup se ridicar i cu gesturi
ciudate i stngace strnser pnzele& 'ontgoery
cri i intr ntr%un bazin ic i ngust, spat n !r&
4ul de pe !r veni n grab spre noi& Bazinul, cu
l%a nuit, nu era de )apt dect un an!, destul de
lung pentru a adposti alupa n acest oent al )lu%
"ului&&
. auzit cu )undul brcii scr!ia pe nisip, a
pins luntrea cu gleata, )erind%o s intre n cra
alupei i, des)cnd )rngliia, a acostat& /ei trei
oaeni n)a!i, se ddur 8os pe nisip i se apucar,
cu icrile cele ai stngace, s descarce r)urile,
a8uta!i de oul de pe !r& '%au izbit n special i%
crile ciudate ale picioarelor celor trei arinari n)%
a!i i banda8a!i - nu c ar )i )ost !epene, ci doar
rsucite ntr%un )el curios, aproape ca i cu ar )i )ost
p!ise greit n ncheieturi& /inii tot ai riau i se
suceau din lan!uri spre aceti oaeni, n tip ce
oul cu prul, alb cobora pe !r preun cu ei&
351
/ei trei oaeni asivi discutau unul cu altul cu gla%
suri ciudat de guturale, iar cel care ne ateptase pe
!r ncepu s vorbeasc cu ei, cu aprindere - o lib
strin, dup ct se prea - n tip ce puneau na
pe nite baloturi ngrdite la pupa& 'ai auzise
cndva un aseenea glas, dar nu putea s%i dau
seaa cnd& 4ul cu prul alb !inea n loc ase cini
care ltrau, i n hrlaia pe care o )ceau striga
nite ordine& 'ontgoery, dup ce scoase cra alu%
pei, cobor i el, i se puser cu to!ii pe lucru pentru
descrcare& (u era prea slbit, pentru ca s%i o)er
a8utorul i din cauza )oaei, i din cauza soarelui care
btea drept pe capul eu descoperit&
2e odat, oul cu prul alb pru s%i aduc ainte
de ine, i se apropie&
- .r!i, zise el, ca i cu nu ai )i ncat niic de
azi diinea!&
4chii si ici erau de un negru strlucitor, sub
sprncenele groase&
- Trebuie s%i cer scuze pentru asta& .cu eti
oaspetele nostru, trebuie s )ace s te si!i bine -
dei nu ai )ost invitat, dup cu tii&
' privi ptrunztor, drept n ochi&
- 'ontgoery spune c duneata eti un o ins%
truit, donule +rendic? - spune c te ocupi oarecu
cu tiin!a& +ot s te ntreb ce anue ai studiat@
:%a spus c i%a petrecut c!iva ani la /olegiul
Cegal de 7tiin!e, i c a )cut sub conducerea lui
;u"ley unele studii de biologie& .uzind aceasta, ridic
uor din sprncene&
- .sta schib pu!in situa!ia, donule +rendic?,
zise el, cu ceva ai ult respect n glas& 1ezi c i
noi snte biologi& .ceasta este o sta!iune biologic
- ntr%un anue )el& 4chii si se oprir asupra oae%
nilor n alb, care trgeau din greu cuca puei, pus
pe tvlugi, spre curtea ngrdit& (u i 'ontgoery,
cel pu!in, adug el&
.poi ziseL
- 3u pot ti cnd vei putea s pleci de aici& 3e
352
a)l n a)ara tuturor cilor aritie& 3u vede un
vas dect ca o dat la dousprezece luni&
' prsi brusc i urc coasta, trecnd pe lng gru%
pul de oaeni i intr, cred, n curtea ngrdit& /ei%
lal!i doi oaeni erau cu 'ontgoery i ngrdeau
pachetele ai ici pe un crucior& Laa se a)la nc
n alup, preun cu cutile de iepuriJ de o banc
erau nc lega!i nite cini& <rada )iind copletat,
to!i cei trei oaeni puser na pe crucior i ncepur
s ping greutatea de vreo ton, ergnd n ura
puei& 5ndat dup aceea 'ontgoery i ls pe cei%
lal!i i, ntorcndu%se la ine, i ntinse na&
- 5n ceea ce privete, zise el, bucur& /pi%
tanul acela era o bestie& Ni%ar )i )cut nuai zile )ripte&
- 2uneata, zisei eu, %ai salvat din nou&
- Cne de vzut& 1ei vedea c insula aceasta
este un )el de in)ern, te asigur& 5n locul duitale, a
avea are gri8 de tot ce )ac& El &&& (zit i pru c%i
oprete vorbele care i stteau pe buze& 1rei s%i dai
o n de a8utor@ zise ei&
. trecut prin ap, a8utndu%l s dea 8os de pe
alup una dintre cuti& 2e ndat ce o ddu 8os, el
deschise ui!a i, aplecnd cuca ntr%o parte, rsturn
con!inutul ei viu pe pnt& :epurii czur claie peste
grad& 5ncepu s bat din pale i iepurii, vreo
cincisprezece sau douzeci la nur, o luar la goan,
!opind pe coasta alului, drept n sus&
- /rete!i i v nul!i!i, prieteni, zise 'ontgo%
ery& 6ple!i din nou insula& +n acu ne%a ca
lipsit carnea pe aici&
5n tip ce i privea disprnd, oul cu prul alb
se ntoarse cu o sticl de rachiu i c!iva biscui!i&
- :at ceva cu care s%!i petreci vreea, +rendic?,
zise el pe un ton ult ai )ailiar dect nainte&
Br ult cereonie, %a pus de ndat pe n%
cat biscui!i, n tip ce oul cu prul alb l a8uta pe
'ontgoery s ai dea druul nc la vreo douzeci
de iepuri& Totui, trei cuti ari )ur duse spre cas,
preun cu pua& 2e rachiu nu %a atins, pentru c
de cnd tiu %a ab!inut de la butur&
353
VII. UA #NCUIAT4
/ititorul va n!elege, poate, c la nceput totul era
att de straniu n 8urul eu, i situa!ia ea era rezul%
tatul unor aventuri att de neprevzute, nct nu putea
s%i dau seaa de ciud!enia relativ a tot ceea ce
ncon8ura& 6rcnd alul, n ura laei, a )ost
a8uns din ur de 'ontgoery, care rug s nu
intru n curtea nchis cu ziduri de piatr& . observat
atunci c pua, n cuca ei, ea i grada de baga8e,
)useser puse n )a!a intrrii n acest ptrat nchis&
'%a ntors i a vzut c alupa )usese descrcat,
scoas din bazin i tras pe pla8, iar oul cu prul alb
se ndrepta spre noi& $e adres lui 'ontgoeryL
- 7i aciun vine problea acestui oaspete neinvitat&
/e vo )ace cu el@
- .re cunotin!e tiin!i)ice, zise 'ontgoery&
- $nt nerbdtor s apuc iar de treab - cu
aceste noi ateriale, zise oul cu prul crunt, artnd
cu capul spre locul pre8uit& 4chii i strluceau&
- 1d bine c eti nerbdtor, zise 'ontgoery, pe
un ton nu prea cordial&
- 3u%l pute triite acolo, i nu ne pute pierde
vreea construindu%i o nou barac& 7i, desigur, nu
pute nici s%l pune la curent de pe acu&
- $nt n inile duneavoastr, le zisei eu& 3u
avea idee ce voiau s n!eleag prin ,,acolo
u
&
- 7i eu gndea la aceasta, rspunse 'ontgo%
ery& (ste caera ea cu ua dina)ar&&&
- ( )oarte bine, zise propt btrnul, privind spre
'ontgoery, i to!i trei ne%a ndreptat spre locul
ngrdit&
- 5i pare ru c trebuie s )ac o tain din asta,
donule +rendic? - dar trebuie s !ii seaa c ai
venit nepo)tit& 'ica noastr aezare de aici con!ine
cteva secrete, este, de )apt, un )el de caer a lui
Barb .lbastr& 5ns nu este niic prea nspint%
tor - pentru un o ra!ional& 2ar pentru oent -
cu nc nu te cunoate&&&
354
- 2esigur, zisei eu, ar trebui s )iu prost pentru ca s
supr pentru lipsa de ncredere&
5i strb gura lui are ntr%un uor zbet - era
unul din acei oaeni posaci eare zbesc cu col!urile
gurii lsate n 8os - i se nclin n sen c apreciaz
aabilitatea ea& . trecut pe lng intrarea princi%
pal, o poart grea de len btut cu )iare i ncuiat&
5n )a!a ei era ngrdit ncrctura de pe alupJ
n col! a dat peste o ic u pe care nu o observa%
se ai nainte& 4ul cu prul crunt scoase o leg%
tur de chei din buzunarul hainei sale albastre i soioase,
deschise ua i intr& /heile sale i )elul inu!ios n care
ncuia uile, chiar cnd se a)lau sub ochii si, %au izbit
n od deosebit&
L%a urat i a nierit ntr%o ncpere ic, obi%
lat siplu, dar destul de con)ortabil, i cu ua inte%
rioar, care era uor ntredeschis, dnd ntr%o curte
pietruit& 'ontgoery nchise iediat aceast u& 6n
haac era atrnat de%a cureziul col!ului celui ai
ntunecat al caerei, i o ic )ereastr )r geauri,
aprat de o bar de )ier, se deschidea spre are&
4ul cu prul crunt i spuse c aceasta ura s
)ie locuin!a ea& iar ua dinspre curte, pe care ,,de
teaa accidentelor,, spuse el, o va ncuia pe partea
cealalt, liita accesul eu spre interior& 5i atrase
aten!ia asupra unui ezlong con)ortabil, aezat n )a!a
)erestrei i asupra unui vra) de cr!i vechi, )orat, ai
ales, dup cu i%a dat seaa, din lucrri de chi%
rurgie i din edi!ii ale clasicilor greci i latini - libi
pe care nu le pot citi cu uurin! - pe un ra)t de lng
haac& :ei din caer prin ua ce ddea n a)ar, ca i
cu ar )i vrut s evite, de a deschide din nou ua
dinspre interior&
- 2e obicei nc aici, zise 'ontgoery, i apoi,
ca i cu ar )i avut o ndoial, iei dup cellalt&
,,'oreau, auzii eu strignd, i, pentru oent,
n%a acordat nici o aten!ie )aptului& .poi, n tip ce
uita prin cr!ile de pe ra)t, i%a venit n inteL
unde ai auzise eu nuele de 'oreau@
'%a aezat n )a!a )erestrei, a scos biscui!ii care
i ai rseser, i a ncat cu po)t&
355
*'oreau@,
Brin )ereastr se zrea, trgnd o lad de%a lungul
!rului, unul din acei oaeni neobinui!i, n)ura!i
n alb& .poi dispru din dreptul )erestrei& 2up aceea
se auzi o cheie, intrnd i rsucindu%se n broasca uii
din spatele eu& 2up ctva tip se auzi, prin ua n%
chis, zgootul cinilor care )useser adui de pe !r&
3u ltrau, ci g)iau i riau ntr%un od curios&
+utea auzi tropitul rapid al labelor lor i vocea lui
'ontgoery care cuta s%i liniteasc&
(ra )oarte ipresionat de stricte!ea cu care aceti
doi oaeni pstrau secretul cur!ii nchise i ctva tip
nu %a gndit dect la asta i la )aptul c nuele de
'oreau i era neobinuit de )ailiar& 2ar eoria
oeneasc este att de ciudat, nct atunci nu%i pu%
tea ainti n ce pre8urri cunoscuse acest nue&
2e aici, gndurile i s%au ndreptat spre ciud!enia,
cu neputin! de de)init, a oului di)or n)at n alb,
pe care l vzuse pe pla8& 3u ai ntlnise nici%
odat un ast)el de ers, ast)el de gesturi neobinuite,
ca acelea pe care le avea acest o, pe cnd trgea lada&
'i%a aintit c niciunul dintre aceti oaeni nu vor%
bise cu ine, dei pe ul!i dintre ei i vzuse privin%
du% din cnd n cnd ntr%un )el anue, pe )uri, cu
totul di)erit de privirea deschis a slbatecului obi%
nuit& ' ntreba ce lib or )i vorbind& 5i )cuser
ipresia c ar )i deosebit de taciturni, iar cnd vorbeau,
aveau glasuri )oarte ne)ireti& /e%o )i cu ei@ .poi,
i%a adus ainte de ochii bizarului servitor al lui
'ontgoery&
Tocai pe cnd gndca la el, intr n odaie&
.cu era brcat n alb i ducea, pe o tvi!, ca)ea
i nite legue )ierte& /u greu i%a putut stpni un
)ior de repulsie cnd se apropie, nclinndu%se cu aa%
bilitate, i aez tava pe as n )a!a ea&
7i, atunci, uiirea %a paralizat# $ub uvi!ele de
pr negru i se vedea urechea# 'i%a aprut n )a!,
dintr%o dat, aproape de ochi& 4ul avea urechi ascu!ite,
acoperite cu un pu) brun i )in#
- 'asa duneavoastr, donuW, zise el&
356
5i privea !int )a!a, )r s ncerc s%i rspund&
$e ntoarse i se ndrept spre u, privindu% ntr%un
od ciudat, pe deasupra urului&
L%a urrit cu privirea i, n acest tip, prin vreun
ecanis cerebral incontient, i%a venit n inte un
nceput de )razL 'oreau&&& i ai ce@ 'oreau i&&&@,
.h# eoria i%a alergat cu zece ani napoi& *'o%
reau i ororile sale,& Braza i%a plutit o clip n inte
- i apoi a revzut%o, cu litere roii, pe o ic bro%
ur galben care, citind%o, te )cea s te n)iori& .poi
i%a aintit desluit i restul& Broura aceea, de ult
uitat, i%a revenit n inte cu o lipezie surprinz%
toare& +e atunci era doar un bie!andru i 'oreau
avea, cred, ca cincizeci de aniJ era un )iziolog cele%
bru, de pria clas, bine cunoscut n cercurile tiin!i%
)ice pentru iagina!ia sa e"traordinar i brutala sa
sinceritate n discu!ie& .cesta era oare acelai 'oreau@
+ublicase cteva date e"tre de surprinztoare n le%
gtur cu trans)uzia de snge i, n plus, era cunoscut
pentru valoroasele lui contribu!ii n privin!a culturilor
de icrobi& .poi, dintr%o dat, cariera lui lu s)rit&
. )ost silit s prseasc .nglia& 6n ziarist ob!inuse
acces n laboratorul lui, n calitate de asistent laborant,
cu inten!ia deliberat de a )ace dezvluiri senza%
!ionaleJ i, cu a8utorul unui accident neplcut - dac
a )ost cuva accident - broura sa dezgusttoare
deveni notorie& 5n ziua apari!iei ei, un cine nenorocit,
8upuit i schilodit n )el i chip, scp din casa lui
'oreau&
(ra n plin sezan ort, i un editor cunoscut, vr cu
iprovizatul asistent de laborator, )cu apel la con%
tiin!a na!iunii& 3u era pria dat cnd aceast con%
tiin! se ntorcea potriva etodelor de cercetare
tiin!i)ic& 2octorul )u pur i siplu gonit din !ar&
+oate c erita ntr%adevr s )ie izgonit, dar eu tot
ai cred c spri8inul ndoielnic al colegilor si, ca i
abandonarea lui de ctre societatea oaenilor de ti%
in!, a )ost ceva ruinos& 7i, totui, unele din e"pe%
rien!ele sale, dup spusele ziaristului, erau nite cru%
zii inutile& +oate c ar )i putut s ob!in pace cu
societatea, dac i%ar )i abandonat cercetrile, dar se
357
pare c le%a pre)erat pe acestea din ur, aa cu ar
)i )cut cei nai ul!i din cei care au czut o dat sub
)arecul atotputernic al cercetrilor& (ra necstorit,
i nu era obligat s !in seaa de niic altceva dect de
interesul su personal&&&
(ra convins c era unul i acelai 'oreau& Toate
se potriveau& 5ncepea s n!eleg crui scop i erau
destinate pua i celelalte aniale, care )useser aduse
acu, preun cu restul baga8elor, n locul ngrdit
din dosul caseiJ i un curios iros vag, respira!ia a
ceva )ailiar, un iros care pn acu rsese n
)undul contiin!ei ele, i reveni, deodat, cu pu%
tere, n inte& (ra irosul de antiseptic, ntlnit n
slile de opera!ii& . auzit pua ugind n dosul
zidului i unul dintre cini schelli ca i cu ar )i
)ost lovit&
7i, totui, i ai ales pentru un o de tiin!, vivi%
sec!ia nu era ceva att de oribil nct s 8usti)ice acest
secret& 7i, printr%un salt ciudat al gndurilor, i reve%
nir iar n )a!, cu ult claritate, urechile ascu!ite
i ochii luinoi ai servitorului lui 'ontgoery& .
privit naintea ea pe ntinsul rii verzi, care spu%
ega sub briza rcoroas, i a lsat )ru liber gn%
durilor i straniilor aintiri din ultiele cteva zile&
/e ar )i putut s )ie toate acestea@ 6n loc ngrdit
i ncuiat, pe o insul pustie, un cunoscut vivisec!io%
nist, i aceti oaeni schilodi!i i di)ori@
VIII. STRIG4TELE PUMEI
+e la ora unu, 'ontgoery i ntrerupse urzeala
de gnduri tainice i bnuieliJ era urat de grotescul
su servitor care ducea o tav pe care erau pine, nite
legue i alte erinde, o sticl de Ghis?y, o can cu
ap, trei pahare i trei cu!ite& '%a uitat bnuitor la
aceast creatur stranie i l%a surprins observndu%
358
cu ochii si plini de neastpr& 'ontgoery spuse c
va prinzi cu ine, dar c 'oreau era prea preocupat
cu lucrul pentru a putea veni i el&
- 'oreau# zisei eu, cunosc acest nue&
- La dracu# zise el& /e dobitoc a lost s%l pronun!
n )a!a duitale& Trebuia s )i gndit& 5n orice
caz, asta !i va da o idee despre&&& isterele noastre&
Whis?y@
- 3u, ul!uesc, snt un abstinent&
- . vrea s )i )ost i eu& 2ar nu ai este de
nici un )olos s pui lact la gra8d dup ce s%au )urat
caii& .ceast butur diabolic %a adus pe ine aici&
.sta, i o noapte cu cea!& '%a socotit norocos cnd
'oreau s%a o)erit s scape& (ste ciudat&&&
- 'ontgoery, zisei deodat, cnd ua dinspre
a)ar se nchise, de ce are oul duitale urechile as%
cu!ite@
- (i, )ir%ar&&&# zise el, cu gura plin de ncare&
' privi !int o clip i apoi repetL urechile as%
cu!ite@
- .u vr)urile ascu!ite, zisei pe ct putea ai
clar, dar cu un nod n gt, i pe argini au un pu)
negru&
5i turn Ghis?y i ap, cu o are ncetineal&
- . avut ipresia&&& c prul i acoperea urechile&
Le%a vzut cnd s%a aplecat lng ine ca s pun
pe as ca)eaua pe care i%ai triis%o duneata& 7i,
apoi, ochii si strlucesc n ntuneric#
5ntre tip, 'ontgoery i revenise din surpriza
produs de ntrebarea ea&
- Totdeauna %a gndit, zise el, cutndu%i cuvin%
tele cu oarecare accentuare a ssitului su, c trebuie
s )ie ceva cu urechile lui& 2up )elul cu i le aco%
perea&&& /u snt@
(ra convins, din toat coportarea iui, c ignoran!a
i era pre)cut& Totui, i venea greu s%i spun c
inte&
- .scu!ite, zisei eu, ca ici i acoperite cu peri -
)oarte vizibil acoperite cu peri& 7i, n general, oul
acesta este una dintre )iin!ele cele ai stranii pe care
le%a vzut, vreodat&
359
6n strigt ascu!it i rguit, de anial rnit, izbucni
din curtea ngrdit din spatele nostru& +ro)unziea
i )or!a lui dovedeau a )i scos de pua& L%a vzut pe
'ontgoery tresrind&
- .devrat@ zise el&
- 6nde l%ai gsit pe acest o@
- .&&& la $an Brancisco&&& (ste o brut pocit, e
adevrat& +e 8utate idiot, tii& 3u%i aduc ainte de
unde venea& 2ar %a obinuit cu el& 7i el cu ine& /e
prere ai despre el@
- .re ceva ne)iresc zisei eu& (ste ceva la el&&& $ nu
crezi c las n voia nchipuirilor, dar cnd se apropie
de ine, i d o ic senza!ie neplcut, o crispare a
uchilor, un )el de atingere&&& diabolic&
'ontgoery se oprise din ncat n tip ce spunea
toate acestea&
- /urios, zise el& Eu nu%i dau seaa de asta&
5i relu asa&
- 3u avea nici cea ai ic idee de toate acestea,
zise el, estecnd& (chipa8ul de pe goelet&&& trebuie c
si!ea la )el&&& Tbrau cu to!ii pe bietul nenorocit&&& 3u
l%ai vzut pe cpitan@
2eodat, pua url din nou, de data aceasta cu i ai
ult durere& 'ontgoery ori o n8urtur& '%a
gndit s ncep o discu!ie despre oaenii de pe pla8&
.tunci sranul anial dinuntrul cur!ii scoase o nou
serie de strigte scurte i ascu!ite&
- 4aenii aceia de pe pla8, zisei eu, ce )el de ras
snt@
- 1oinici bie!i, nu@ zise el cu gndul aiurea, n%
cruntndu%i sprncenele, cnd anialul scoase nc un
!ipt ascu!it& 3%a ai spus niic& $e ai auzi nc
un strigt, i ai puternic dect priul& (l se uit la
ine cu ochii si cenuii, triti, i apoi i ai turn
Ghis?y& 5ncerc s atrag ntr%o discu!ie despre
alcool, pretinznd c datorit lui i%a salvat via!a& +%
rea c vrea s accentueze )aptul c lui i datora via!a&
:%a rspuns distrat& 5ndat dup aceea asa se ter%
in, onstrul di)or cu urechile ascu!ite strnse asa,
i 'ontgoery ls iar singur n caer& Tot tipul
)usese ntr%o stare de iritare, prost stpnit, de cte
360
ori se auzeau urletele puei care era supus vivisec!iei&
5i vorbi despre ciudata lui nervozitate i ls s o
sit din plin&
7i eu gsea c aceste strigte erau deosebit de ener%
vanteJ creteau n pro)unzie i n intensitate pe %
sur ce dup%aiaza nainta& La nceput erau doar peni%
bile, dar izbucnirea lor constant reui pn la ur
s%i zdruncine coplet echilibrul& . aruncat deoparte
traducerea din ;ora!iu pe care o citea i a nceput
s%i strng punii, s%i uc buzele, s nvrtesc
prin caer&
.poi, a )ost nevoit s%i astup urechile cu palele&
/hearea rscolitoare a urletelor puse stpnire pe
ine, deveni pn la ur o e"presie att de desvrit
a su)erin!ei, nct nu ai putea s%o suport, nchis n
caer& . ieit pe u n cldura oleitoare a acelei
dup%aiezi trzii i, trecnd pe lng intrarea principal
- a observat c era iar ncuiat - a dat col!ul
zidului&
.)ar, strigtele rsunau i ai puternic& (ra ca i
cu toat durerea din lue i%ar )i gsit glas& 7i, to%
tui, dac a )i tiut c n odaia alturat e"ista aceast
durere, dar ut, cred - %a gndit atunci - c a
)i putut s%o suport destul de bine& 3uai atunci cnd
su)erin!a i gsete glas i ne rscolete nervii, nuai
atunci vine i ila s ne tulbure& 7i, n ciuda soarelui
strlucitor i a evantaielor verzi ale copacilor, unduite
de o uoar briz arin, luea i se prea un haos
plin de )antase negre i roii, pn cnd, ndeprtndu%
, n%a ai auzit !ipetele din dosul zidurilor pestri!e&
I3. FIIN5A DIN P4DURE
'ergea printre tu)iurile care acopereau povrniul
din dosul casei, )r s !in seaa ncotro ndrepta&
. trecut prin ubra unui plc des de copaci ct trun%
chiurile drepte, i ast)el a a8uns repede la oarecare
361
distant, pe cealalt parte a povrniului, cobornd
ctre, un pru ce trecea printr%o vale ngust& '%a
oprit, ascultnd& 2istanta la care a8unsese sau asele
de desi dintre noi nbueau orice sunet care ar )i
putut veni dinspre locul ngrdit& 1zduhul era linitit&
.tunci, cu un )onet, apru un iepure i o lu la goan
pe panta din )a!a ea& 3etiind ce s )ac, %a aezat
8os, la arginea ubrei&
Locul era plcut& +rul era ascuns de vegeta!ia lu"u%
riant de pe alurile lui, n a)ar de un loc, unde a
putut zri sclipind un petec triunghiular de ap& +e a%
lul cellalt se vedea, printr%o cea! albstruie, o pnz
de copaci i de liane, i, deasupra lor, albastrul lui%
nos al cerului& :ci i colo, cte o pat alb sau roie
indica in)lorescen!a vreunei epi)ite trtoare& 'i%a l%
sat ochii s rtceasc un tip asupra acestei priveliti,
i apoi a nceput s gndesc din nou la particula%
rit!ile stranii ale oului lui 'ontgoery& (ra, ns,
prea cald pentru ca s pot gndi pe ndelete, i a
czut repede ntr%o stare de toropeal, pe 8utate o%
!iala i pe 8utate veghe&
2up nu tiu ct vree, a )ost trezit din aceast
stare de un )onet prin verdea!a de pe cellalt al al
prului& +entru oent, nu se putea vedea niic, n
a)ar de vr)urile agitate ale )erigelor i ale trestiilor&
.poi, deodat, pe alul apei apru ceva - la nceput
n%a )ost n stare s desluesc ce anue era& 5i aplec
spre ap capul i ncepu s bea& .bia atunci a vzut c
era un o, ergnd n patru labe, ca un anial#
(ra brcat ntr%o hain albstruie i avea )a!a ar%
ie i prul negru& $e pare c aceast ur!enie grotesc
era caracteristica invariabil a insularilor& 5n tip ce
bea, putea auzi plescitul apei pe buzele lui&
'%a aplecat n )a!, ca s%l vd ai bine, i o bucat
de lav, desprins de na ea, se rostogoli n 8os pe
pant, cu zgoot& Biin!a privi cu tea n sus, i ochii
lui i ntlnir pe ai ei& :ediat se ridic i, continuud
s priveasc, se terse la gur, cu o n nende%
natic& +icioarele i erau abia 8utate ct lungiea
trupului& .st)el, a stat nedueri!i, uitndu%ne unul
la cellalt, aproape un inut& .poi, oprindu%se pentru
362
ca s ai priveasc napoi o dat sau de dou ori, se
)uri printre tu)iurile din dreapta ea, i a auzit doar
)onetul )runziului, ndeprtndu%se i disprnd& Biin!a
e"ainase de cteva ori, cu o privire )i"& .
ras, ult tip dup ce dispruse, cu ochii a!inti!i n
direc!ia n care plecase& Linitea ea sonolent dis%
pruse&
6n zgoot, n spatele eu, %a )cut s tresar i,
ntorcndu% brusc, a vzut coada alb a unui iepure,
!opind i disprnd n susul pantei& . srit n pi%
cioare&
.pari!ia acestei creaturi groteti i pe 8utate ani%
alice tulburase dintr%o dat linitea acestei dup%
aieze& . privit ca nervos n 8urul eu, regretnd
c nu era narat& .poi %a gndit c oul pe care
l vzuse era brcat cu o hain albstruie, nu era
gol cu ar )i trebuit s )ie un slbatec, i, din acest
)apt, ncerca s conving c era probabil o )ire
panic i c )erocitatea subr a n)!irii sale nu
reprezenta adevrul&
(ra, totui, )oarte tulburat de aceast apari!ie& '%a
ndreptat spre stnga, de%a lungul pantei, ntorcndu%i
ereu capul i cercetnd n toate direc!iile, printre trun%
chiurile drepte ale copacilor& 2e ce ar erge un o n
patru labe i ar bea direct cu buzele@ . auzit din nou
geete de anial, i gndindu% c trebuie s )ie pua,
%a ntors i a pornit n direc!ia diaetral opus&
. a8uns iari la pru, peste care a trecut, conti%
nundu%i druul n sus, prin tu)iurile de pe alul
cellalt&
. privit cu uiire la o pat are, de un rou aprins,
pe pnt i, apropiindu%& a vzut c este un )el de
ciuperc rai)icat i ncre!it, ca un lichen )runzos,
dar topindu%se ntr%un )el de substan! cleioas, cnd o
atingeai& 7i, apoi, n ubra unor )erigi lu"uriante, a
dat peste ceva neplcut, cadavrul unui iepure, acoperit
de ute lucioase, dar cald nc i cu gtul rsucit&
'%a oprit nspintat la vederea sngelui scurs& :at,
deci, car unul din vizitatorii insulei era lichidat#
3u se vedea nici o ur de violen! pripre8ur& +%
rea s )i )ost prins pe neateptate, i ucis& 7i, n tip ce
363
privea la icul cadavru cu blan, ntreba cu
)usese oare svrit acest lucru& $paia nelurit, care
i se ivise n inte cnd vzuse )a!a inuan a ou%
lui de la pru, devenise acu ai precis& 5ncepea
s%i dau seaa de teeritatea e"pedi!iei ele printre
aceti oaeni necunoscu!i& 5n iagina!ia ea, desiul
din 8ur ncepu s se trans)ore& Biecare ubr devenea
ceva ai ult dect o ubr, devenea o curs, )iecare
)onet devenea o prie8die& Biin!e invizibile preau
s spioneze&
'%a hotrt s napoiez la locul pre8uit de
pe !r& '%a ntors iediat, repezindu% )urios -
poate chiar nebunete - printre tu)iuri, nerbdtor s
a)lu iar la loc deschis&
'%a oprit la tip, ca s nu dau buzna ntr%un )el
de luini n pdure, )cut de cderea unui copacJ vls%
tare noi ncepuser s creasc, pentru a uple locul
lsat gol, i ai departe se ridicau din nou irurile de
trunchiuri dese i de liane ncolcite, i ul!iea de
ciuperci i de )lori& 5n )a!a ea, gheui!i pe ri!ele
acoperite de ciuperci ale unui uria trunchi de copac
prbuit, i nc netiutoare de prezen!a ea, se a)lau
trei groteti )iguri uane& 6na era precis )eeie& /ei%
lal!i doi erau brba!i& (rau goi, n a)ar de nite zdren!e
de pnz roie n 8urul i8locului, i pielea lor era de
un roz ntunecat i urdar, aa cu nu ai vzuse
vreodat la al!i slbatici& .veau )e!e grase, ari i
)r brbie, )run!i teite, i un pr rar i zburlit pe
cap& 3u ai vzuse niciodat creaturi cu un aspect
att de bestial&
$tteau de vorb, sau cel pu!in unul dintre brba!i le
vorbea celorlal!i i to!i trei erau prea aten!i ca s bage n
sea )onetul apropierii ele& 5i legnau capetele i
uerii dintr%o parte ntr%alta& /uvintele celui care vor%
bea a8ungeau pn la ine nedesluit i trgnat, dar
dei le putea auzi bine, nu putea s le prind sensul&
'i se prea c recit un )el de bolboroseal coplicat&
.poi pronun!area lui deveni ai ascu!it, i, ntinzn%
du%i inile, se scul n picioare&
.tunci, ceilal!i ncepur s bolboroseasc la unison,
ridicndu%se i ei n picioare, ntinzndu%i inile, i
364
legnndu%i trupul n ritul cntecului& .tunci a ob%
servat scurtiea anoral a picioarelor, cu labele
sub!iri i di)ore& To!i trei ncepur s se nvrteasc
ncet n cerc, sltnd i btnd din picioare i dnd din
iniJ un )el de elodie se aesteca n recitarea lor
ritic, i un re)ren care suna ca ca *.lula, sau ,,Ba%
lula,& 4chii ncepuser s le strluceasc i )e!ele lor
urte se luinau cu o e"presie de plcere stranie& $aliva
se scurgea din gurile lipsite de buze&
2eodat, n tip ce privea la gesturile lor groteti
i ine"plicabile, i%a dat seaa lipede pentru pria
dat ce anue izbise, ce anue i crease ipresiile
incopatibile i contradictorii, de coplet ciud!enie
i totui de ciudat )ailiaritate& /ele trei creaturi
anga8ate n acest ritual isterios aveau )ore oeneti,
dar erau )iin!e oeneti cu aerul straniu al unor aniale
cunoscute& Biecare din aceste creaturi, cu toat )ora
ei oeneasc, zdren!ele de haine de pe ea, i uanitatea
grosolan a )orei trupului, avea n ea, n icri, n
e"presia trsturilor, n ntreaga sa n)!iare, ceva
care sugera n od irezistibil un porc, trsturile por%
ceti, senul evident al anialit!ii&
. ras copleit de aceast constatare uluitoare, i
cele ai oribile ntrebri i%au nvlit n inte& (i
ncepur s sar n sus, unul cte unul, !ipnd i or%
ind& 6nul dintre ei alunec i rase pentru o clip n
patru labe, pentru ca s se ridice iediat& 2ar iaginea
trectoare, de adevrat anialis, al acestor ontri,
i%a )ost de a8uns&
'%a ntors pe ct putea ai )r zgoot, i, oprin%
du% la )iecare pas, de teaa de a nu )i descoperit
prin trosnetul vreunei crengi sau )onetul vreunei
)runze, a pornit napoi, prin tu)iuri& 2up ult tip,
i%a recptat cura8ul i a nceput s ic ai
liber&
+entru oent, singurul eu gnd era s ndepr%
tez de aceste )iin!e respingtoare i aproape c nu a
bgat de sea c dduse peste o potec abia vizibil
printre copaci& .poi, n tip ce traversa un ic lui%
ni, a vzut, cu o tresrire neplcut, dou picioare
strbe, ergnd )r zgoot, printre copaci, paralel
365
cu direc!ia n care ergea i eu, ca la treizeci de
etri de ine& /apul i partea de sus a corpului erau
ascunse de un desi de liane& '%a oprit brusc, spernd
c creatura aceea nc nu vzuse& +icioarele se oprir
i ele& (ra att de nervos, nct cu greu i%a putut
stpni ipulsul de a o rupe la )ug&
.poi, ncordndu%i privirea, a desluit, prin desiul
nclcit, capul i trupul brutei pe care o vzuse bnd
ap& 5i ic uor capul& /nd privi din ubra
copacilor, din ochii si !ni o )ulgerare verzuie, o cu%
loare aproape luinoas, care dispru cnd i ntoarse
iar capul& Case o clip neicat, i, apoi, cu un ers
)r zgoot, ncepu s alerge prin desiul verde& 5n
clipa urtoare, dispruse n dosul unor tu)iuri& 3%o
putea vedea, dar si!ea c se oprise i privea
din nou&
/e naiba putea s )ie - o sau anial@ /e voia de
la ine@ 3u avea nici o ar, nici car un b!& .r
)i )ost o nebunie s )ug& 2ar, orice ar )i )ost aceast
)iin!, nu avea cura8ul s atace& $trngnd tare din
din!i, %a ndreptat spre ea& 1oia s nu las s i
se vad )rica care prea c%i nghea! oasele& . trecut
printr%un tu)i de arbori nal!i cu )lori albe, i a v%
zut%o, la douzeci de etri ai departe, privindu%
peste ur i ezitnd& . ai naintat un pas sau doi,
privind%o !int n ochi&
- /ine eti@ ntrebai eu& Biin!a ncerc s%i sus!in
privirea&
- 3u# zise deodat i, ntorcndu%se, porni n salturi
i se deprt prin tu)iuri& .poi se ntoarse i privi
din nou& 4chii i strluceau puternic din ubra de sub
copaci&
(ra cu inia ct un purice, dar si!ea c singura
ea ans era s bravez, i a pornit drept spre ciudata
creatur& $e ntoarse din nou i dispru n ubr& 'i
s%a prut c ai zresc o dat luina ochilor si, i
asta )u tot&
+entru pria dat a n!eles atunci c ora trzie ar
putea s%i )ie neprielnic& $oarele apusese de cteva
inute, aurgul rapid al tropicului se i tergea de pe
cerul dinspre rsrit, iar ntiul )luture de noapte )l)i
366
tcut pe lng capul eu& 2ac nu voia s%i petrec
noaptea printre prie8diile necunoscute ale pdurii
isterioase, trebuia s grbesc s a8ung din nou la
locul ngrdit&
<ndul de a ntoarce la acel adpost bntuit dc
durere era e"tre de neplcut, dar i ai neplcut
era ideea de a )i surprins de ntuneric, n loc deschis, i
de tot ceea ce ntunericul ar putea ascunde& . ai
privit o dat la ubrele albastre care nghi!iser acea
creatur stranie, i apoi %a napoiat pe pant n 8os,
ctre pru, ergnd, dup cu socotea, n direc!ia de
unde venise&
'ergea grbit, uiit de toate aceste ntplri i
%a trezit, destul de repede, ntr%un loc neted, printre
nite copaci rari& Lipeziea incolor care ureaz
dup roea!a apusului ncepea s se ntunece& /erul
albastru de deasupra devenea tot ai pro)und, i stelele
ici apreau una cte una prin luina tot ai slabJ
spa!iile dintre copaci, golurile din vegeta!ie, care
)useser de un albastru ters n luina albastr a zilei,
deveneau negre i isterioase&
. continuat s erg& /ulorile dispreau, vr)urile
copacilor se ridicau ca nite siluete negre pe cerul
albastru luinos, iar, n 8os, acest contur se topea ntr%un
ntuneric )r )or& .poi copacii devenir ai rari, iar
tu)iurile de arbuti ai abundente& .pru un spa!iu
pustiu, acoperit cu nisip, i apoi o alt ntindere cu
tu)iuri nclcite&
(ra nelinitit de un )onet uor dinspre dreapta
ea& . crezut ai nti c era o sipl ipresie, cci
de cte ori oprea nu se ai auzea niic, n a)ar
de briza serii legnndu%se n vr)ul copacilor& .poi,
cnd a pornit din nou ai departe, a auzit ca un
ecou al pailor ei&
'%a ndeprtat de desiuri, !inndu% ai ult la
loc deschis, ntorcndu% brusc din cnd n cnd, pen%
tru a%l surprinde pe cel ce urrea, dac e"ista
vreun urritor& 3%a vzut niic, dar totui senza!ia
unei alte prezen!e devenea tot ai precis& . grbit
pasul, i dup ctva tip a a8uns la o ic ridicturJ
a trecut de ea i %a ntors brusc, privind !int, de pe
367
partea cealalt& $e desluea lipede conturul negru al
dbului, pe cerul ntunecat&
7i, iediat, o ubr )r )or se ridic pentru o
clip pe linia orizontului, i dispru ndat& (ra sigur
acu c adversarul eu cu )a!a oache urrea
iar& 7i, o dat cu aceasta, a ai )cut o constatare
neplcutL rtcise druul&
. continuat s erg ctva tip n grab, coplet
uluit, urrit de aceast )iin! nevzut& $e !inea de%
parte, )ie c nu avea cura8ul s atace, )ie c atepta
s prind ntr%un oent cnd era ntr%o situa!ie
ne)avorabil& ' a!inea, cu gri8, nuai la loc deschis&
6neori ntorcea i asculta, i aproape c
convingea c urritorul abandonase vntoarea, sau
c nu )usese dect o nchipuire a iagina!iei ele
rvite& .poi a auzit zgootul rii& 'i%a iu!it
paii, aproape alergnd, i iediat a auzit pe cineva
poticnindu%se n ura ea&
'%a ntors brusc, privind cercettor spre copacii
nedeslui!i din spatele eu& 4 ubr neagr sri i
pru s se contopeasc cu o alt ubr& .sculta, ne%
icat, neauzind niic dect pulsarea sngelui n urechi&
. socotit c nervii i erau slbi!i, i c iagina!ia
nela, i %a ntors cu hotrre spre zgootul
rii&
2up un inut%dou, copacii se rrir i a ieit pe
o lib de pnt gol i 8os, care se prelungea pn n
apa ntunecat& 3oaptea era linitit i senin, i re%
)le"ul ul!iilor de stele se n)iora pe legnarea
linitit a rii& 'ai spre larg, valurile care se izbeau
de o )ie neregulat de reci)e strluceau cu o luin
palid& $pre apus se vedea luina zodiacal aeste%
cndu%se cu licrirea galben a lucea)rului de sear&
/oasta disprea nspre rsrit, iar nspre apus era
ascuns de spinarea proontoriului& .tunci i%a
aintit c pla8a lui 'oreau se a)la nspre apus&
4 crac trosni n spatele eu i se auzi un )onet&
'%a ntors, rnnd cu )a!a la copacii ntunecoi& 3u
putea vedea niic - sau ai bine zis putea vedea
prea ulte& Biecare ubr din ntuneric avea un aspect
sinistru, aintea de ceva care pndea cu aten!ie& .
368
stat ast)el aproape un inut i, apoi, continund s a
ochii a!inti!i asupra copacilor, %a ndreptat spre apus,
pentru ca s strbat liba de pnt& 5n clipa cnd %a
icat, cineva care pndea din ubr se ic, n
urrirea ea&
:nia i btea cu putere& 5ncepu s se zreasc
spre apus curba larg a unui gol) i %a oprit din
nou& 6bra se opri, )r zgoot, la vreo zece etri
de ine& 6n ic punct de luin lucea la cellalt capt
al curbei i ntinderea cenuie a pl8ii de nisip se pierdea
sub cerul nstelat& +unctul de luin se a)la ca la dou
ile deprtare& +entru ca s a8ung pe pla8 trebuia s
trec printre copacii de unde pndeau ubrele i s
cobor o pant acoperit cu tu)iuri&
.cu putea s%l vd ai desluit pe cel ce
urrea& 3u era anial, cci sttea n picioare& .
deschis gura s vorbesc, dar un )el de )leg rguit
i%a sugruat glasul& . ncercat din nou i a strigatL
*/ine%i acolo@, 3u se auzi nici un rspuns& . )cut un
pas nainte& Biin!a nu se icJ pru doar c se strnge&
+iciorul eu izbi o piatr&
.tunci i%a venit o idee& Br s%i iau ochii de pe
)ora neagr din )a!a ea, %a aplecat i a ridicat
piatra& 2ar, la icarea ea, )iin!a aceea se ntoarse
brusc, aa cu ar )i )cut un cine, i )ugi piezi n
ntunericul de ai departe& 'i%a adus ainte de un
i8loc )olosit de bie!ii de coal potriva dulilor,
i, legnd piatra n batist, a rsucit legtura n 8urul
ncheieturii inii& $e auzea o icare ai ndeprtat,
printre ubre, ca i cu urritorul eu s%ar )i retras&
7i, deodat, intensa ea ncordare se risipiJ %au
trecut toate nduelile i a nceput s treur, n tip
ce adversarul eu )ugea, iar eu sttea cu aceast
ar n n&
. trecut ctva tip pn cnd s pot hotr s
cobor printre copaci i desiuri de%a lungul arginei
proontoriului, spre pla8& 5n cele din ur, a )cut%o
ntr%o goan, i pe cnd ieea din desi, a auzit pe
nisip zgootul pailor celui care venea dup ine&
.tunci i%a pierdut cu devrire capul de )ric
i a pornit s alerg pe nisip& :ediat se auzi ritul
369
rapid al unor pai uori care urreau& . scos
un strigt slbatec i i%a dublat viteza& 3ite )iin!e
negre i nedesluite, de vreo trei sau patru ori ai ari
dect un iepure, urcau n )ug sau n salturi de pe
pla8 nspre tu)iuri, trecnd pe lng ine& 5i voi
ainti ct tip voi tri groaza acelei urriri& .lerga
pe lng alul apei i auzea din cnd n cnd pleosci%
tul picioarelor care se apropiau de ine& 2eparte,
dezasperant de departe, se zrea luina galben& Toat
noaptea din 8urul nostru era neagr i linitit& +leosc,
pleosc, se auzeau paii care urreau, din ce n ce
ai aproape& $i!ea c i se taie respira!ia, cci era
coplet neantrenatJ uiera, trgnd aer n piept, iar
ntr%o parte a pieptului si!ea o durere ca de cu!it&
1edea c voi )i a8uns din ur cu ult nainte de a
a8unge la locul ngrditL deznd8duit, trgndu%i cu
greu respira!ia, %a dat brusc ntr%o parte i, cnd
a8unse lng ine, a lovit )iin!a ce urrea -
a lovit din toate puterile& +iatra czu din pratia
)orat de batist&
/nd %a ntors, creatura aceea, care alergase n
patru labe, tocai se ridica n picioare i proiectilul i%a
czut drept n tpla stng& Neasta rsun puternic
i oul%anial se poticni de ine, pinse cu
inile, i trecu pleticindu%se pe lng ine, ca s
cad ct era de lung pe nisip, cu )a!a n ap& . ras
acolo, neicat&
3%a avut cura8ul s apropii de acea )or
neagr& . lsat%o acolo, sub stelele linitite, cu apa
clipocind n 8urul su i, dndu%i un are ocol, i%a
urat druul ctre lucirea galben a casei& 7i, iediat,
cu un e)ect de are uurare, a auzit geatul 8alnic
al puei, sunetul care gonise, la nceput, n e"plora%
rea acestei insule isterioase& .tunci, dei era slbit
i ngrozitor de obosit, i%a adunat toate )or!ele i
a nceput s alerg din nou spre luin& 'i s%a prut
c strig cineva&
370
3. STRIG4TELE OMULUI
/nd a a8uns aproape de cas a vzut c luina
venea pe ua deschis a caerei eleJ i apoi a auzit,
venind din ntunericul de lng acea deschidere gl%
buie, vocea lui 'ontgoery care striga *+rendic?#,
. continuat s alerg& L%a auzit slrigndu% din
nou& . rspuns cu un uor *.lo#, i n clipa urtoare
a a8uns, cltinndu%, lng el&
- 6nde ai )ost@ ntreb el, !inndu% la distan!a
bra!elor, ast)el ca luina ce venea din u s%i cad n
)a!& .ndoi a )ost att de ocupa!i, nct a uitat de
duneata, pn acu vreo 8utate de or&
' duse n odaie i aez n ezlong& /teva clipe
a ras orbit de luin&
- 3u ne%a gndit c ai s ncepi s e"plorezi
insula asta a noastr )r s ne anun!i, zise el& 7i
apoiL 'i%a )ost tea# 2ar&&& ce&&& ;ei#
6ltia ri! de putere %a prsit i capul i%a
czut n )a!, pe piept& /red c a avut o oarecare sa%
tis)ac!ie, dndu%i s beau brandy&
- +entru 2unezeu, zisei eu, nchide ua aceea&
- .i ntlnit vreuna din curiozit!ile noastre, ai@
zise el& 5ncuie ua i se ntoarse iar spre ine& 3u%i
puse ntrebri, ci i ai ddu s beau brandy i ap
i sili s nnc ceva& (ra ntr%o stare de total
epuizare& (l spuse ceva vag despre )aptul c uitase s
previn i ntreb, scurt, cnd prsise casa,
i ce anue vzuse& :%a rspuns ct a putut ai
succint, n )raze ntretiate&
- $pune%i ce nsean toate acestea, zisei eu, n%
tr%o stare vecin cu isteria&
- 3u%i niic prea nspinttor, zise el& 2ar cred
c !i%e destui pentru o singur zi& 2eodat, pua
scoase un urlet ascu!it de durere& .uzindu%l, el ori
o n8urturL $ )iu al dracului, zise el, dac locul
371
acesta nu este tot att de ru ca pe <oGer $treet - cu
pisicile acelea&
- 'ontgoery, zisei eu, cine era )iin!a care s%a
luat dup ine@ (ra anial, sau o@
- 2ac n%ai s dori n noaptea asta, zise el, ine
ai s%!i pierzi in!ile&
'%a oprit n )a!a luiL
- /ine s%a luat dup ine@ ntrebai eu&
' privi drept n ochi i i strb gura& 4chii si,
care cu o clip nainte preau c se nsu)le!esc, deve%
nir ine"presivi&
- 2up spusele duitale, zise el, cred c a )ost o
sta)ie&
. si!it un val de enervare violent, care trecu tot
att de repede precu venise& '%a trntit din nou pe
scaun, apsndu%i inile pe )runte& +ua ncepu din
nou s gea&
'ontgoery trecu n spatele eu, punndu%i
inile pe ueri&
- .scult, +rendic?, zise el, nu trebuia s te las s
rtceti pe aceast stupid insul a noastr& 2ar nu%i
att de ru precu !i nchipui, oule& 3ervii duitale
snt zdruncina!i& Las% s%!i dau ceva care s te )ac
s dori& 5sta... va ai dura ceasuri ntregi& Trebuie
neaprat s dori, sau, altinteri, nu ai rspund de
niic&
3u i%a rspuns& . lsat capul n 8os i i%a aco%
perit )a!a cu inile& (l se ntoarse ndat, cu un phrel
con!innd un lichid negricios& 'i%l ddu s beau& L%a
luat )r s potrivesc, i 'ontgoery a8ut s
urc n haac&
/nd %a trezit, era n plin zi& /tva vree a
ras aa culcat, privind tavanul de deasupra ea&
/priorii, a descoperit atunci, erau )cu!i din che%
resteaua unui vas& .poi i%a ntors privirea i a v%
zut icul de8un aezat pe as& . si!it c i%era
)oae i %a pregtit s cobor din haac, care, )oarte
politicos, ghicindu%i inten!ia, se rsuci i depuse n
patru labe pe duuea&
372
'%a ridicat i %a aezat la as& 5i si!ea
capul greu, i avea doar o vag aintire a celor ce i
se ntplascr cu o sear nainte& Briza de diinea!
btea )oarte plcut prin )ereastra )r geauri, i asta,
preun cu ncarea, contribuia la senza!ia de bun
stare anialic pe care o si!ea& 2eodat, ua din
spatele eu, ua interioar care ddea n curtea ngr%
dit, se deschise& '%a ntors i a vzut chipul lui
'ontgoery&
- Te si!i bine@ zise el& $nt teribil de ocupat& 7i
nchise ua& 'ai trziu a descoperit c uitase s%o ncuie
la loc&
.tunci i%a adus ainte de e"presia )e!ei sale din
seara precedent, i, o dat cu aceasta, i%a aprut din
nou naintea ochilor tot ceea ce i se ntplase& /hiar
n clipa cnd )rica prin care trecuse i reveni, se auzi
un strigt dinuntrul cur!ii& 2ar& de data aceasta, nu
ai era strigtul puei&
. lsat buctura pe care o ducea la gur i a
ascultat& Linite, n a)ar de oapta brizei de diinea!&
5ncepea s cred c nelau urechile&
2up o lung pauz, i%a reluat asa, dar cu auzul
nc ncordat& :ediat se auzi un alt sunet, )oarte slab
i grav& . ras ca trsnit& 2ei tonul era slab i
grav, %a icat ai pro)und dect tot ce ptrunsese
pn atunci pn la ine, din grozviile de dincolo de
pere!i& 2e data aceasta nu era nici o ndoial n privin!a
naturii acestor sunete slabe i ntretiate, nici o ndoial
n privin!a provenien!ei lorJ cci erau geete, ntrerupte
de suspine i horcieli de durere& 2e data aceasta nu era
vorba de un anial& (ra chinuit o )iin! oeneasc#
La aceast constatare %a ridicat i, din trei pai,
a strbtut odaia, a apucat clan!a uii dinspre curte
i a deschis%o larg&
- +rendic?, oule# 4prete%te# strig 'ontgoery,
intervenind& 6n cine are, speriat, ltr i ri& .
vzut, ntr%un an!, snge nchegat i snge rou proas%
pt i a si!it irosul caracteristic de acid )enic&
.poi, n )undul cur!ii, printr%o u deschis, n luina
slab din ubr, a vzut ceva legat )r il pe un
373
)el de ra, ciopr!it, rou, i banda8at& 7i apoi, acope%
rindu%i aceast iagine, apru )a!a btrnului 'oreau,
alb i teribil&
5ntr%o clip apuc de ur cu o n ptat de
snge, rsuci pe picioare, i azvrli ct era de
lung, n odaia ea& ' ridicase de parc a )i )ost un
copil& . czut lungit pe duuea, iar ua se trnti i
i ascunse )uria intens ce se vedea pe )a!a sa& .poi,
ani auzit cheia rsucindu%se n broasc i glasul lui
'ontgoery, dezvinov!indu%se&
- 'unca ea de%o via! ntreag# l auzii pe 'oreau
spunnd&
- 3u n!elege niic, zise 'ontgoery, printre al%
tele, pe care n%a reuit s le desluesc&
- 3u pot s%i pierd acu vreea, zise 'oreau&
Cestul nu l%a ai auzit& '%a ridicat n picioare,
treurnd, avnd n inte un haos n care se aeste%
cau cele ai oribile bnuieli& (ste oare cu putin!, gn%
dea eu, s )ie vorba chiar despre asta, despre vi%
visec!ie asupra oaenilor@ 5ntrebarea izbucni ca )ul%
gerul pe un cer )urtunos& 7i, deodat, groaza nebu%
loas din intea ea se condens n iaginea vie a
pericolului n care a)la&
3I. GOANA DUPA OM
'i%a venit n inte, ca o speran! disperat de sal%
vare, c ua dinspre a)ar a caerei ele era nc
deschis& (ra convins acu, absolut sigur, c 'oreau
)cea vivisec!ie asupra unei )iin!e uane& 2e cnd
auzise nuele lui, ncercase tot tipul s )ac n
gnd vreo legtur ntre ororile lui i anialisul gro%
tesc al locuitorilor acestei insuleJ acu credea c n%
!eleg totul& .intirea lucrrilor lui asupra trans)uziei
374
de snge i%a revenit n inte& .ceste creaturi pe care le
vzuse erau victiele unor e"perien!e hidoase#
.ceti dezgusttori ticloi inten!ionali pur i si%
plu s re!in, s prosteasc cu con)iden!ele pe
care voiau s i le )ac i apoi s%i hrzeasc o
soart ai oribil dect oartea, i anue tortura, i
dup tortur cea ai teribil degradare care se putea
concepe - s triit, un su)let pierdut, un anial,
n i8locul gloatei celorlal!i ontri& . cutat, prin
prea8, vreo ar& 3iic& .tunci, cu o inspira!ie su%
bit, a rsturnat ezlongul, a pus piciorul pe el i
i%a suls stinghia lateral& $%a ntplat ca o dat
cu lenul s se desprind i un cui care, )iind ieit n
a)ar, ddea un aer periculos acestei are, nensenate
de alt)el& .uzind pai, a)ar, %a repezit s deschid
ua i l%a gsit pe 'ontgoery la un etru de ea&
.vea de gnd s ncuie i ua e"terioara&
. ridicat b!ul prevzut cu un cui i i l%a repe%
zit spre obra8i, dar el se ddu napoi& . ezitat o
clip, apoi %a ntors i a luat%o la )ug pe dup
col!ul casei&
- +rendic?, oule# se auzea !iptul su plin de
uiire& 3u )ace tpenii, oule#
5nc o clip, %a gndit, i ar )i ncuiat ua i a
)i )ost tot att de sigur de soarta ea ca i un cobai la
spital& (l apru de dup col!ul zidului, cci l%a auzit
chendu% *+rendic?#, .poi ncepu s alerge dup
ine, strignd din )ug nu ai tiu ce&
2e data aceasta, alergnd din rsputeri, %a n%
dreptat spre nord%est, ntr%o direc!ie n unghi drept cu
cea a e"pedi!iei ele precedente& 5n tip ce urca
alul, drept n sus, a aruncat o privire peste ur i
a vzut c era i servitorul su cu 'ontgoery&
. alergat cu )urie pn n vr)ul pantei& L%a trecut,
apoi a cotit spre rsrit, de%a lungul unei vi stn%
coase, rginit pe )iecare parte de 8ungl& . aler%
gat aproape o il, cu pieptul g)iind, cu inia b%
tndu%i pn n urechi, i apoi, neaiauzind paii lui
'ontgoery sau ai oului su, i si!indu% aproape
375
sleit, %a ndreptat spre al, dup cu socotea, i
%a ntins la adpostul unei tu)e de trestie&
. ras acolo ult tip, prea nspintat ca s
ic, i chiar prea n)ricoat ca s%i )ac vreun
plan de ac!iune& +rivelitea slbatec din 8urul eu
dorea linitit sub btaia soarelui i singurul zgo%
ot de lng ine era zuzetul sub!ire al ctorva !n%
!ari care descoperiser& .poi i%a a8uns la urechi
un sunet olco, ca o respira!ie - )reatul rii
la !r&
2up vreo or l%a auzit pe 'ontgoery strign%
du%, departe, spre nord& .ceasta %a )cut s
gndesc la planul eu de ac!iune& 2up cu socotea
atunci, insula era locuit nuai de aceti doi vivisec%
!ioniti i victiele lor anializate& Br ndoial c
ei i vor putea )olosi pe c!iva dintre acetia potriva
ea, dac se va ivi nevoia& 7tia c att 'oreau, ct
i 'ontgoery, aveau revolvereJ iar eu era nenarat,
n a)ar de bara sub!ire de len, prevzut cu un ic
cui, sipl caricatur de ciuc&
. ras ast)el linitit, acolo unde a)la,
pn cnd a nceput s gndesc la ncare i
butur& 5n clipa aceea, i%a dat seaa ct de dispe%
rat era situa!ia ea& 3u cunotea nici un od de
a%i procura ceva de ncareJ era prea ignorant n
botanic pentru ca s descopr, prin 8urul eu, rd%
cini sau )ructe coestibileJ nu avea nici un i8loc
ca s prind cei c!iva iepuri de pe insul& /u ct
gndea ai ult, cu att situa!ia i se prea ai
grea& 5n cele din ur, disperat de starea n care
a)la, gndul i s%a ntors la oaenii%aniale pe care i
ntlnise& 5ncerca s gsesc o licrire de speran! n
cele ce i aintea despre ei& '%a gndit pe rnd la
to!i cei pe care i vzuse, ncercnd s gsesc n
eorie vreo prevestire de spri8in din partea lor&
.tunci, deodat, a auzit un cine ltrnd, i i%a
dat seaa de acest nou pericol& 3%a stat ult pe gn%
duri, cci alt)el a )i )ost prins, i, apucnd b!ul eu
cu cui, a pornit n )ug din ascunztoarea ea spre
locul de unde venea zgootul rii& 5i aintesc de
376
un tu)i de plante spinoase, cu ghipi care tiau ca
nite lae de briceag& . ieit dintre ele, sngernd i
cu hainele s)iate, pe alul unui gol)ule! lung care se
deschidea spre nord& . trecut de%a dreptul, )r s
ezit nici o clip, prin apa care i venea pn la ge%
nunchi& . reuit s a8ung, n cele din ur, pe alul
dinspre apus i, cu inia b)nd s%i sparg pieptul,
%a trt ntr%un desi de )erigi, ateptnd s se
iveasc urritorii& . auzit cinele - era nuai unul
- apropiindu%se i ltrnd cnd a8unse ntre spini&
.poi nu l%a ai auzit i a nceput s cred c sc%
pase&
'inutele treceau, tcerea se prelungea i n cele din
ur, dup o or, cura8ul ncepuse s%i revin&
5ntre tip, nu ai era nici prea ngrozit, nici prea
nenorocit& /ci trecuse, ca s zic aa, de liitele
groazei i ale deznde8dii& .cu si!ea c via!a i
era practic pierdut i aceast convingere )cea n
stare s ndrznesc orice& .vea chiar o oarecare do%
rin! s ntlnesc )a! n )a! cu 'oreau& 7i, de%
oarece trecuse cu picioarele prin ap, i%a aintit
c, dac a )i ncol!it, i rnea cel pu!in o cale de
scpare din chinurile ele - i anue c ei nu
puteau piedica s nec& .proape c era hotrt
s nec chiar atunci, dar re!inea o dorin! ciu%dat
de a vedea s)ritul ntregii aventuri, un straniu interes
ipersonal de a vedea propriul eu spectacol& 'i%a
dezor!it ebrele, rnite i ndurerate de n!epturile
plantelor spinoase, privind la copacii din 8urul euJ i,
att de brusc nct pru c !nete din codrul de verdea!
din 8urul ei, apru o )a! neagr, care privea
cercettor&
(ra o creatur cu aspect de aiu! care ntpi%
nase, de pe al, alupa& $ttea ag!at de trunchiul
oblic al unui palier& . strns b!ul n n i %a
ridicat, cu )a!a spre el& 5ncepu s vorbeascL
- 2uneata, duneata, a )ost tot ce a putut s
desluesc la nceput& 2eodat sri 8os din copac i n
clipa urtoare ddu )runziul la o parte, cercetndu%
cu curiozitate&
377
3u ai si!ea, )a! de aceast creatur, aceeai
repulsie, ca atunci cnd ntlnise cu ceilal!i oa%
eni%aniale&
- 2uneata, zise, n barc&
(ra deci un o - cel pu!in tot att ct servitorul lui
'ontgoery - cci putea s vorbeasc&
- 2a, zisei eu, a venit n barc& 2e pe vapor&
- 4h# zise el, i ochii si strlucitori i neobosi!i
se plibar de%a lungul eu, de la ini la b!ul pe
care l !inea, la picioare, la rupturile din haina ea
i la tieturile i zgrieturile pe care le cptase din
cauza spinilor& +rea neduerit de ceva& 4chii si se
ndreptar din nou spre inile ele& 5i ridic na
n sus i i nur ncet degeteleL ,,unu, doi, trei, patru,
cinci - eh@,
3%a n!eles atunci ce nsena asta& 'ai trziu,
avea s a)lu c a8oritatea acestor oaeni%aniale
aveau ini di)orate, crora le lipseau uneori chiar
trei degete& 2ar, nchipuindu%i c aceasta era un )el
de salut, a )cut i eu la )el, n sen de rspuns&
4ul rn8i cu o iens satis)ac!ie& .poi privirea lui ra%
pid i obil cercet iar& Bcu o icare brusc i
dispru& Caurile )erigilor ntre care sttuse se %
preunar din nou&
. ieit din tu)i pentru a%l urri, i a ras
irat, gsindu%l legnndu%se vesel, ag!at cu o n
sub!ire de o )unie de liane care atrna din )runziul de
deasupra& (ra eu spatele la ine&
- ;ei# )cui eu&
$ri 8os cu un salt rsucit, i rase cu )ata spre
ine&
- :a spune%i, zisei eu, unde pot gsi ceva s %
nnc@
- $ nnci# zise el& 2e acu nnci hrana oa%
enilor& 7i ochii i se ndreptar din nou spre leagnul
de liane& La colibe&
- 2ar unde snt colibele@
- 4h#
- $nt nou, n!elegi&
.tunci el se ntoarse i porni cu un pas grbit& Toate
icrile lui erau ciudat de iu!i&
378
- 1ino cu ine, zise el&
' a iuat dup ei, curios s vd cu se terin
aceast aventur& +resupunea c colibele erau vreun
adpost grosolan unde locuiau el i al!i aseenea oa%
eni%aniale& +oate c i voi gsi prietenoi, poate c
voi gsi n intea lor ceva prin care s pot apro%
pia de ei& 5nc nu tia ct de ult uitaser ei ote%
nirea oeneasc pe care le%o atribuia&
5nso!itorul eu cu n)!iarea de aiu! alerga
alturi de ine, cu inile atrnnd n 8os i cu brbia
scoas n a)ar& ' ntreba ct eorie ar ai putea
avea&
- 2e ct tip eti pe insula aceasta@ ntrebai eu&
- 2e ct tip@ ntreb el& 7i dup ce repet ntre%
barea, i ridic trei degete& 3u era deci chiar coplet
idiot& . ncercat s a)lu ce voia s spun prin
aceasta, ns pru deodat obosit& 2up nc o ntre%
bare sau dou, el se ndeprt brusc de ine i sri
dup un )ruct care atrna ntr%un copac& $ulse o
n plin de psti !epoase i ncepu s le nnce
con!inutul& . observat aceasta cu satis)ac!ie cci
avea, cel pu!in, o indica!ie n ceea ce privete hrana&
. ncercat s%i ai pun i alte ntrebri, dar rspun%
surile lui propte i incoherente erau, de cele ai ulte
ori, )r legtur cu ntrebrile ele& /teva din ele
aveau un n!eles, dar altele preau pur i siplu repetate
papagalicete&
(ra att de atent la aceste anunte, nct abia
dac ai !inea seaa de druul pe care ergea&
. a8uns la nite copaci, ari i nnegri!i de tot i,
apoi, ntr%un loc deschis, acoperit cu o ncrusta!ie alb%
glbuie, din care se ridica un )u care te n!epa n
nri i n ochi& 5nspre dreapta, pe deasupra spinrii
unei stnci goale, se vedea ntinderea albastr a rii&
/rarea, cotea brusc ntr%o scobitur ngust dintre
dou ase prvlite i noduroase de zgur negricioas&
+e%acolo a cobort&
.ceast trecere era e"tre de ntunecoas dup soa%
rele orbitor ce se re)lecta pe pntul sul)uros& +ere!ii
devenir rpoi i apropia!i unul de cellalt& +ete verzi
379
i roii i pluteau n )a!a ochilor& /onductorul eu se
opri deodat&
- .cas, zise el, i a vzut c a)lu n )undul
unei vguni care i se pru la nceput coplet acope%
rit de ntuneric& $e auzeau zgoote stranii, i %a
)recat la ochi cu dosul palei stngi& $i!ea un i%
ros neplcut, ca acela ai unei cuti de aiu!e, ne%
cur!ate& 'ai n )und, stnca se deschidea din nou pe o
pant lin de verdea! nsorit i, de )iecare parte,
luina btea, printr%un canal ngust, n ntunericul din
i8loc&
3II. CEI CARE ROSTEAU LEGEA
.tunci, ceva rece atinse pe n& . tresrit
brusc i a vzut chiar lng ine ceva vag, de culoare
roz, sennd ai ult cu un copil 8upuit dect cu orice
altceva pe lue& /reatura avea e"act trsturile blnde
i respingtoare ale anialului nuit lene
1
, aceeai
)runte 8oas i aceleai gesturi lente& /nd priul oc
al schibrii de luin trecu, a nceput s vd ceva
ai desluit n 8urul eu& 'ica creatur cu aspect de
lene sttea i privea& 5nso!itorul eu dispruse&
Locul era o trecere ngust printre ziduri nalte de
lav, o crptur n asa gloduroas, i, de )iecare parte,
grezi de iarb de are, palieri i trestii care se
aplecau peste stnci, )orau vguni slbatice, cu un
ntuneric de neptruns& 2eschiztura sinuoas de
deasupra vii )orate de aceste ziduri abia dac era
larg de trei etri i era acoperit de orane de
1
lene - anial ai)er din .erica de $ud, cu icri ncete, i
care rne zile ntregi ag!at de aceeai creang HBrady8unsI Hn& t&I
380
)ructe putrezite i alte resturi, care e"plicau irosul
puturos al acestui loc&
'ica creatur roz cu aspect de lene continua s
priveasc clipind, cnd 4ul%'aiu! apru din nou,
n deschiztura celei ai apropiate din aceste vguni, i
i )cu sen s intru& Tot atunci, un onstru greoi se
tr dintr%una din vgunile din cellalt capt al acestei
strzi ciudate, i se ridic n picioare, privind !int la
ine ca o siluet in)or proiectat pe verdele
strlucitor din spatele su& . ezitat - era ct pe%aci
s o iau la )ug pe unde venise - i apoi, hotrt s
duc aventura pn la capt, a strns bine, de i8loc,
b!ul eu prevzut cu cui, i %a )uriat, dup
cluza ea, n icul bordei ru irositor&
(ra un spa!iu seicircular, de )ora unei 8ut!i
de stup de albine, iar lng peretele stncos care )ora
partea interioar se a)la o grad de )ructe )elurite,
nuci de cocos i altele& /teva vase de lav i de len
erau rspndite pe 8os, i unul era aezat pe un scunel
grosolan& 3u e"ista )oc& 5n col!ul cel ai ntunecos al
colibei se a)la o as in)or de ntuneric care, cnd
a intrat, oriL
- ;ei#
4ul%'aiu! care venise cu ine rase n lu%
ina slab a intrrii, ntinzndu%i o nuc de cocos
despicat, n tip ce eu )uria n cellalt col!,
gheuindu% pe 8os& . luat nuca i a nceput s%o
ron!i, pe cit putea ai cal, n ciuda intensei ele
eo!ii i a nbuelii aproape de nesuportat din v%
gun& 'ica )iin! roz cu aspect de lene sttea n
deschiztura colibei, iar o alta, cu o )a! negricioas
i ochi strlucitori, veni s priveasc peste urul ei&
- ;ei# se auzi dinspre grada nedesluit din
partea opus&
- (ste un o# (ste un o# turui cluza ea -
un o, un o, un o viu, ca ine&
- <ura# zise vocea din ntuneric, i ori ceva&
(u ron!iain nuca de cocos, ntr%o tcere ipre%
sionant& ' uita atent n bezn, dar nu putea s
disting niic&
381
- (ste un o, repet vocea&
- 1ine s triasc cu noi@ (ra o voce nbuit
care avea ceva, un )el de tibru uiertor, care izbi
n od special, dar accentul englezesc era neateptat
de corect&
4ul%'aiu! privi spre ine ca i cu ar )i atep%
tat ceva& 'i%a dat seaa c pauza aceasta era inte%
rogativ&
- (l vine s triasc cu voi, zisei eu&
- (ste un o& Trebuie s nve!e Legea&
5ncepuse s disting n ntuneric o pat i ai neagr,
conturul nelurit al unei )ore gheuite& .tunci, a
observat c deschiztura colibei era ubrit de nc
dou capete& . strns i ai tare b!ul n n& Biin!a
din ntuneric repet pe un ton ai ridicatL
- $pune!i cuvintele#
3u auzise ultiele ei vorbe&
- $ nu ergi n patru labeJ aceasta este Legea
- repeta, eu un )el de elodie trgnat&
(ra uluit&
- $pune cuvintele, zise 4ul%'aiu!, repetnd, iar
)pturile din deschiztura uii repetar i ele cu un
ton de aenin!are n glas&
'i%a dat seaa c trebuia s repet aceast )orul
idioat& 7i atunci ncepu cea ai deent cereonie&
<lasul din ntuneric ncepu s intoneze, rnd cu rnd, o
litanie sintit pe care eu i ceilal!i o repeta, n tip
ce )cea asta, se legnau dintr%o parte ntr%alta i i
loveau genunchii cu palele, iar eu le%a urat
e"eplul& +utea s%i nchipui c era ort i
a)la n alt lue& /oliba ntunecoas, aceste )pturi
vagi i groteti, ptate ici i colo de cte o raz de
luin, to!i legnndu%se n caden! i cntndL
,,$ nu ergi n patru labeJ aceasta este Legea&
4are nu snte 4aeni@,
*$ nu lipi cnd beiJ aceasta este Legea& 4are nu
snte 4aeni@,
,,$ nu nnci carne sau peteJ aceasta este Legea&
4are nu snte 4aeni@,
382
*$ nu zgrii scoar!a copacilorJ aceasta este Legea&
4are nu snte 4aeni@,\
*$ nu vnezi al!i 4aeniJ aceasta este Legea& 4are
nu snte 4aeni@,
7i, ast)el, de la declara!ia de interzicere a acestor
acte de nebunie, pn la interzicerea a ceea ce eu gn%
dea atunci c snt lucrurile cele ai nebuneti, ai
iposibile i ai indecente, trecerea se poate nchipui
uor& 3e%a cuprins pe to!i un )el de nebunie a ritului,
turuia i ne legna din ce n ce ai repede, repetnd
aceast lege uluitoare& $uper)icial, cuprinse i pe
ine contagiunea acestor oaeni%brute, dar, n adncul
)iin!ei ele, rsul i dezgustul se luptau unui cu altul&
. parcurs un lung ir de opreliti, i apoi cntecul se
schib pe o nou )orulL
,,5 lui este casa durerii&,
*5 lui este na care creeaz&,
*5 lui este na care rnete&,
*5 lui este na care vindec,
7i aa ai departe, nc o serie lung, n cea ai
are parte ntr%un 8argon de nen!eles pentru ine,
despre El, oricine ar )i putut )i acesta& . )i putut
s%i nchipui c era un vis, dar niciodat nu ai
auzise cntndu%se n vis&
*5 lui este )lacra )ulgerului,, cnta noi& *5 lui
este area srat i adnc&,
5i trecu prin inte ideea teribil c 'oreau, dup
ce anializase aceti oaeni, le in)ectase in!ile n%
chircite cu un )el de zei)icare a lui nsui& Totui, i
ddea prea bine seaa de din!ii albi i ghearele pu%
ternice din 8urul ineu, ca s opresc din aceast
cauz din cntat&
*5le lui snt stelele din cer&,
5n cele din ur, cntecul se opri& . vzut )a!a
4ului%'aiu! lucind de transpira!ie, i, ochii ei
)iind acu obinui!i cu ntunericul, a vzut ai li%
pede )iin!a din col!ul de unde venea vocea& (ra de
nl!iea unui o, dar prea acoperit cu un pr cenu%
iu ters, aproape ca un terrier& /e era el@ /e erau to!i
acetia@ 5nchipui!i%v c a!i )i ncon8ura!i de to!i schi%
383
lozii i nebunii cei ai oribili care se pot iagina i
ve!i putea n!elege ceva din sentientele pe care le n%
cerca, avind n 8urul eu aceste groteti caricaturi de
oaeni&
- (ste un o cu cinci degete, un o cu cinci de%
gete, un o cu cinci degete&&& ca ine, zise 4ul%'ai%
u!&
'i%a ntins inile& /reatura cenuie din col! se
aplec nainte&
- $ nu ergi n patru labeJ aceasta este Legea&
4are nu snte 4aeni@ zise el&
5ntinse o ghear ciudat de rsucit i apuc de
degete& (ra aproape ca o copit de cerb despr!it n
gheare& (ra s urlu de surpriz i de durere& 5i apropie
)a!a i i e"aina unghiile& $e apropie de luina
deschizturii colibei i a vzut, cu un val de scrb,
c nu avea nici )igur de o i nici de anial, ci doar
o claie de pr cenuiu cu trei arcuiri ntunecoase care
indicau ochii i gura&
- .re unghii ici, rosti prin barba%i proas
aceast creatur groaznic& (ste )oarte bine&
2du druul inii ele, iar eu a apucat, instinctiv,
b!ul&
- 'nnc rdcini i legue, aceasta este voin!a
lui, zise 4ul%'aiu!&
- (u snt /el ce rostete Legea, zise )ptura cenuie&
.ici vin to!i cei noi, ca s nve!e Legea& (u stau n
ntuneric i spun Legea&
- /hiar aa este, zise unul din anialele de la in%
trare&
- /uplite snt pedepsele celor care calc Legea&
3ieni nu scap&
- 3ieni nu scap, ziser 4aenii%.niale, privind
pe )uri unii la al!ii&
- 3ieni, nieni, zise 4ul%'aiu!& 3ieni nu
scap# 6ite# . )cut odat un lucru ic, un lucru
ru& Trncnea, trncnea, nu ai vorbea& 3ieni
nu putea s n!eleag& $nt ars, nsenat cu )ierul rou
pe n& (l este are, (l este bun#
- 3ieni nu scap, zise )iin!a cenuie din col!&
384
- 3ieni nu scap, ziser 4aenii%.niale, privind
piezi unii la al!ii&
- Biecare are cte o dorin! rea, zise cel ce rostea
Legea& /e ai s doreti tu, noi nu ti& 4 s ti& 6nii
doresc s urreasc lucrurile care se ic, s pn%
deasc i s se )urieze i s atepte i s sar, s
ucid i s ute, s ute adnc i din plin, sugnd
sngele&&& (ste ru& $ nu vnezi al!i 4aeniJ aceasta
este Legea& 4are nu snte 4aeni@ $ nu nnci
carne sau peteJ aceasta este Legea& 4are nu snte
4aeni@
- 3ieni nu scap, zise o brut pestri!, care sttea
n deschiztura colibei&
- Biecare are cte o dorin! rea, zise cel ce rostea
Legea& 6nii doresc s earg s scure cu din!ii i cu
inile la rdcinile arborilor, adulecnd prin pnt&&&
(ste ru#
- 3ieni nu scap, ziser cci de lng intrare&
- 6nii erg s zgrie copacii, unii erg s scoro%
neasc orintele celor or!iJ unii se bat cu )run!ile,
sau cu picioarele, sau cu ghearele, unii uc deodat,
)r vreo pricinJ unora le plac urdriile&
- 3ieni nu scap, zise 4ul%'aiu!, scrpinn%
du%se pe pulp&
- 3ieni nu scap, zise ica creatur roz cu chip de
lene&
- +edeapsa este aspr i sigur& 2e aceea, nva!
Legea& Costete cuvintele, - i iediat ncepu din nou
strania litanie a Legii, i eu, preun cu toate aceste
creaturi, ani pornit din nou s cnt i s legn& /apul
i se nvrtea de aceast )lecreal i de putoarea
nbuitoare a locului, dar a continuat, spernd s
gsesc n curnd vreo ocazie s a)lu ceva nou&
- $ nu ergi n patru labeJ aceasta este Legea& 4are
nu snte 4aeni@
Bcea atta glgie, nct n%a bgat de sea
zgootele de a)ar, pn cnd cineva, care cred c era
unul din cei doi 4aeni%+orci pe care i vzuse, i
vr capul pe deasupra icii creaturi roz cu aspect de
lene i strig ceva pe un ton speriat, ceva ce n%a n%
385
!eles& 5ntr%o clip, cei din dreptul deschizturii colibei
disprur, 4ul%'aiu! se repezi a)ar, )iin!a care
sttuse n ntuneric l ur - a vzut doar c era
are i stngace, i acoperit cu pr argintiu - i eu a
ras singur&
.poi, nainte ca s a8ung i eu la deschiztur, a
auzit ltratul unui cine&
5n clipa urtoare a)la n a)ara colibei, cu
stinghia ea de la scaun n n, treurnd din toate
ncheieturile& 5n )a!a ea se a)lau spinrile grosolane ale
4acnilor%.niale, vreo douzeci, cu capetele di%
)ore, pe 8utate ascunse ntre oopla!i& <esticulau
cu nsu)le!ire& .lte )e!e pe 8utate anialice se iveau,
ntrebtoare, din colibe& 6itndu% n direc!ia n care
priveau, a vzut venind, prin cea!a de sub copaci,
dincolo de captul trecerii dintre vguni, )ora ntu%
necat i teribila )a! alb a lui 'oreau& Ninea legat un
cine care se sucea, iar iediat n spatele lui venea
'ontgoery, cu revolverul n n&
4 clip a ras ncreenit de groaz&
'%a ntors i a vzut trecerea din spatele eu
blocat de o alt brut asiv, cu o iens )a! cenuie
i ochi ici care clipeau des, naintnd spre ine& .
privit n 8ur i a vzut, n dreapta ea, i ca la ase
etri n )a!, o deschidere ngust n peretele stncii,
prin care o raz de luin trecea piezi prin ubr&
- 4prete%te# strig 'oreau, n tip ce eu )cea un
salt spre deschiztur, i apoi strigL +rinde!i%l#
La aceasta, )e!ele celor din 8ur se ntoarsera una cte
una spre ine& 2in )ericire, in!ile lor anialice erau
prea ncete&
'i%a repezit urul ntr%un onstru greoi care se
ntorcea s vad ce voia s spun 'oreau, proiectndu%l
asupra altuia& . si!it cu na i se roti n 8ur,
cutnd s apuce, i ddu gre& 'ica creatur roz cu
chip de lene se repezi la ine i a dobort%o,
brzdndu%i )a!a pocit cu cuiul b!ului eu, i, n clipa
urtoare, c!ra pe o potec lturalnic, n
386
pant, un )el de horn nclinat, care ducea a)ar din
vlcea& . auzit n ur un urlet i strigte de *Ni%
ne!i%l#, *+rinde!i%l#, i creatura cu )a!a cenuie apru n
ura ea i i vr trupul enor n crptur&
- 5nainte, nainte# urlau ceilal!i&
'%a urcat prin crptura ngust din stnc, i a
ieit pe terenul sul)uros din partea de apus a aezrii
4aeniior%.niale&
/rptura aceea a )ost un are noroc pentru ine,
deoarece druul ngust i nclinat oblic n sus i%a %
piedicat pe urritorii ei cei ai apropia!i& . str%
btut n goan locul deschis, a cobort o pant
abrupt printre c!iva copaci rari, i a a8uns pe o n%
tindere 8oas, acoperit cu trestii nalte& . trecut
printre ele i a a8uns ntr%un tu)i des i ntunecos,
unde pntul negru ustea sub picioare& /nd %a
a)undat printre trestii, urritorii ei cei ai apro%
pia!i abia ieeau din crptur& Tip de cteva inute
a continuat s%i croiesc dru prin tu)iuri& 5n spatele
eu i pre8ur vzduhul era plin de strigte
aenin!toare& .uzea tuultul urritorilor, de la
crptura din susul pantei, apoi )onetul trestiilor, i,
din cnd n cnd, trosnetul cte unei crengi rupte& 6nele
din aceste creaturi ugeau ca nite )iare de prad n%
trtate& /inele ltra nspre stnga& 5i auzea pe 'oreau
i 'ontgoery strignd din aceeai direc!ie& '%a
ntors brusc spre dreapta& /hiar atunci i se pru c l
aud pe 'ontgoery strigndu%i s )ug, ca s scap cu
via!&
5n curnd pntul, gras i noroios, ncepu s cedeze
sub picioarele eleJ dar eu era disperat i a trecut
de%a dreptul, %a luptat cu)undat cu picioarele pn la
genunchi, i a a8uns ast)el la o crare ntortochiat
printre trestii nalte& Kgootul urritorilor ei se
ndeprt nspre stnga& 5ntr%un loc, trei aniale ciudate,
sltre!e, de culoare roz, ca de riea unor pisici, o
luar la )ug prin )a!a ea& /rarea aceasta urca n sus,
de%a cureziul unui alt spa!iu deschis, acoperit cu
ncrusta!ii albe, i se a)unda din nou ntr%un desi de
trestii&
387
.poi, paralel cu alul unei scobituri cu pere!ii
abrup!i, cotea brusc, ca an!ul unui parc englezesc&
/ontinua s alerg din toate puterile i n%a vzut
aceast adncitur pn cnd nu %a trezit zburnd prin
aer cu capul nainte&
. czut n ini i n cap, printre spini, i %a
ridicat cu o ureche s)iat i cu )a!a nsngerat& /zu%
se ntr%o scobitur adnc, plin de stnci i de r%
cini, cu o cea! care se ncolcea n 8urul eu n valuri,
i cu un pria ngust, din care se ridica cea!a, erpuind
n i8locul ei& . ras irat de aceast cea! sub!ire
ridicndu%se n plin strlucire a zilei, dar nu avea
vree s stau s ai inunez& '%a ntors spre
dreapta, n 8osul apei, spernd s a8ung n direc!ia aceea
la are, si ast)el s a dru liber pentru a neca&
.bia ai trziu i%a dat seaa c, n cdere,
scpase din n b!ul eu cu cui&
5n curnd, valea se )cu ai ngust, pentru o bucat
de dru i, nepstor, %a aruncat n ap& . ieit
a)ar ct a putut ai iute, cci apa aproape c ddea n
clocot& . observat, de aseenea, c o spu sub!ire
sul)uroas plutea pe apa nvolburat& .proape iediat
scobitura )cu o cotitur, i a zrit, nelurit,
orizontul albastru& 'area apropiat re)lecta soarele n
ii i ii de sclipiri& 'i%a vzut oartea cu ochii& 2ar
era n)ierbntat i g)ia, i sngele cald i se
prelingea pe )a! i i alerga voios prin vine& $i!ea
i un )el de e"altare de a )i ntrecut pe urritorii ei&
.a c atunci nu i venea s nec& . privit napoi
pe druul pe care venise&
. ciulit urechile& 5n a)ar de zuzetul !n!artlor i
!ritul unor insecte ici care sreau printre rcini,
vzduhul era coplet linitit& .poi se auzi, )oarte slab,
ltratul unui cine i nite urure nelurite, poc%
netul unui bici, i glasuri& $e auzir ai tare, i apoi iar
ai slab& Kgootul se ndeprt n susul prului i se
pierdu n deprtare& +entru o vree, vntoarea era
terinat&
2ar acu tia cte nde8di putea s%i pun n
a8utorul 4aenilor%.niale&
388
3III. PARLAMENT4RI
'%a ntors i i%a continuat druul spre are&
+riaul de ap )ierbinte se lrgea i devenea )oarte
pu!in adinc, trecnd peste un nisip acoperit de ierburi,
prin care iunau, la trecerea ea, nenura!i crabi
i alte viet!i lungi i cu ulte picioare& . ers pn
la arginea apei srate, i abia atunci %a si!it n
siguran!& '%a ntors i a privit - cu inile n
olduri - la vegeta!ia deas din ura ea, n care
rpa cu aburi )cea ca o tietur )uegnd& 2ar,
dup cu spunea, era prea sure"citat i - cu ade%
vrat, dei cei care n%au cunoscut niciodat prie8dia
s%ar putea s se ndoiasc - prea disperat pentru a
uri&
.tunci i%a trecut prin inte c ai avea nc o
ans& 5n tip ce 'oreau i 'ontgoery preun cu
gloata lor anialic cutau prin insul, oare n%a
putea eu s ncon8ur !rul pn cnd a a8unge la locul
ngrdit@ $ )ac, de )apt, un dru prin )lancul lor i,
apoi, poate c a putea s sparg broasca uii cu o piatr
i s vd ce a putea gsi - cu!it, pistol, orice o )i - ca
s lupt cu ei cnd se vor ntoarce& 5n orice caz, era o
ans de a%i vinde scup pielea&
'%a ndreptat deci, spre apus i a ers de%a lun%
gul alului apei& $oarele care apunea i arunca razele
orbitoare drept n ochii ei& Blu"ul slab al +aci)icului se
ridica ntr%o ondula!ie uoar&
5n curnd, !rul se ndrept spre sud i soarele i
veni spre dreapta& .poi, deodat, departe n )a!a ea,
vzui ai nti una i apoi ai ulte )iguri aprnd din
tu)iuri - 'oreau cu cinele su cenuiu, apoi
'ontgoery i nc al!i doi&
' vzur i ncepur s gesticuleze, naintnd&
. ateptat s se apropie& /ei doi 4aeni%.niale n%
cepur s alerge pentru a%i tia druul spre desi%
urile din interiorul insulei& 'ontgoery ncepu i el s
389
alerge, dar drept spre ine& 'oreau l ur, ai
ncet, !innd cinele&
5n cele din ur, %a suls din neicare i, n%
torcndu%, spre are, a intrat drept n ap& .pa
era, la nceput, )oarte pu!in adnc& .bia dup vreo
treizeci de etri valurile i%au a8uns pn la bru& +u%
tea vedea, nelurit, cu i !neau printre picioare
viet!ile trte de )lu"&
- /e )aci, oule@ strig 'ontgoery&
'%a ntors, cu)undat n ap pn la i8loc, i a
privit spre ei&
'ontgoery sttea pe al, g)ind& Ba!a lui devenise
de un rou aprins, din cauza e)ortului, prul su lung
i drept )lutura n 8urul capului, iar buza de 8os, atr%
nnd, lsa s i se vad din!ii neregula!i& 'oreau tocai
a8ungea i el, cu )igura lui palid i hotrt, i cinele
pe care l !inea ltr spre ine& .ndoi !ineau n n
bice puternice& 'ai departe, pe !r, stteau 4aenii%
.niale, privind&
- /e )ac@ . de gnd s nec, zisei cu&
'ontgoery i 'oreau se uitar unul la cellalt&
- 2e ce@ ntreb 'oreau&
- +entru c este ai bine aa, dect s )iu torturat de
duneata&
- Ni%a spus eu, i zise 'ontgoery, i 'oreau i
rspunse ceva, cu o voce 8oas&
- /e te )ace s crezi c te voi tortura@ ntreb 'o%
reau&
- /eea ee a vzut, zisei eu& 7i ia de colo&
- $st# )cu 'oreau, i i ridic na&
- 3%a s tac, zisei eu, ei au )ost oaeniL ce snt
acu@ (u, cel pu!in, n%a s )iu ca ei&
. privit dincolo de interlocutorii ei& +e !r erau
'Wlingi servitorul lui 'ontgoery, i una dintre bru%
tele n)ate n alb, pe care o vzuse n alup& 'ai
departe, n ubra copacilor, edea icul 4%'aiu!,
i, n spatele lui, nc vreo cteva )iguri nelurite&
- /ine snt aceste )iin!e@ ntrebai eu, artnd spre
ei, i ridicnd glasul din ce n ce ai tare, ca s
poat auzi cu to!ii& .u )ost oaeni - oaeni ca voi,
390
pe care i%a!i in)ectat cu vreo otrav anialic, oaeni
pe care i%a!i nrobit i de care totui v ai tee!i& 1oi
care asculta!i, strigai eu, artnd acu spre 'oreau, i
adresndu%, pe deasupra lui, 4aenilor%.niale,
voi care asculta!i# 3u vede!i c oaenii acetia se ai
te nc de voi, c le e )ric de voi@ .tunci, de ce v
tee!i de ei@ 1oi snte!i ul!i&&&
- +entru nuele lui 2unezeu# strig 'ontgoery,
nceteaz, +rendic?#
- +rendic?# strig 'oreau&
$trigar andoi n acelai tip, ca s%i acopere
glasul& 5n spatele lor se vedeau 4aenii%.niale pri%
vind curioi, cu )e!ele ntunecate, cu inile lor di)ore
atrnnd n 8os, cu uerii curba!i& +reau, i nchipu%
ia eu atunci, c ncearc s n!eleag, s%i ain%
teasc ceva din trecutul lor oenesc&
. continuat s strig, nici eu nu ai tiu ce& $pu%
nea c 'oreau i 'ontgoery ar putea )i uciiJ c
nu trebuie s le )ie tea de ei, acesta era sensul vor%
belor care voia s le vr n cap 4aenilor%.niale,
nainte de pieirea ea de)initiv& L%a vzut pe oul
brcat n zdren!e ntunecate, cu ochii verzi, pe care%l
ntlnise n seara sosirii ele, ieind dintre copaci,
i pe al!ii care%l urau, ca s aud ai bine&
5n cele din ur, %a oprit ca s%i trag rsu)la%
rea&
- .scult% o clip, se auzi glasul )er al lui
'oreau, i apoi spune tot ce vrei&
- (i bine@ zisei eu&
Tui, se gndi o clip i apoi strigL
- +e latinete, +rendic?# 5n latina vulgar# 5n latina
de colar# 2ar ncearc s n!elegi& Hi non sunt
;omines, sunt animalia ?ui nos ;abemus... vivisectat.
1
6n proces uanizator& 5!i voi e"plica totul& 1ino pe
!r&
. rsL
1
.cetia nu snt oaeni, snt aniale pe care noi le%a&&& supus
vivisec!iunii Hn& tI
391
- Bun poveste, zisei cu& (i vorbesc, i construiesc
locuin!e, gtesc& .u )ost oaeni& 3ici gnd s ies de
aici&
- .pa, chiar de lng locul unde stai duneata n%
cepe s )ie adnc&&& i iun rechinii&
- /hiar asta i vreau, zisei eu& $curt i clar& /hiar
acu&
- .teapt o clip& $coase din buzunar ceva care
sclipi n luina soarelui, i arunc obiectul la picioarele
sale& (ste un revolver ncrcat, zise el& 'ontgoery va
)ace la )el& 1o urca pe !r n sus, pn cnd vei
considera c distan!a este su)icient& .poi vino i ia
revolverele&
- 3ici nu gndesc& 6nul dintre voi ai are unul&
- Te rog s te gndeti ai bine, +rendic?& 5n
priul rnd, nu !i%a cerut niciodat s vii pe aceast
insul& 5n al doilea, te%a )i drogat noaptea trecut,
dac a )i vrut s%!i )ace vreun ruJ i n al treilea,
acu, cnd pria panic !i%a trecut i po!i s 8udeci
pu!in - are 'ontgoery caracterul pe care i%l atribui
duneata@ Te%a urrit spre binele duitale& +entru
c insula aceasta este plin de&&& )enoene dunoase&
2e ce a vrea s te puc, cnd chiar duneata
te%ai o)erit s te neci@
- 2e ce ai pus&&& oaenii duitale pe urele ele,
cnd era n colib@
- (ra siguri c te vo prinde i te vo )eri de
pericol& 'ai trziu, ne%a ndeprtat de urele duitale
- spre binele duitale&
. ras pe gnduri& +rea posibil& .poi i%a
aintit de altcevaL
- 2ar a vzut, zisei eu, n locul ngrdit&&&
- .ceea era pua&
- .scult, +rendic?, zise 'ontgoery& (ti un n%
tru& :ei din ap, ia aceste revolvere i s st de
vorb& 3u%!i vo putea )ace ai ult dect !i%a putea
)ace acu&
Trebuie s rturisesc c atunci, i de )apt ntot%
deauna, nu avea ncredere i teea de 'oreau&
392
2ar 'ontgoery era un o cu care si!ea c pot s
n!eleg&
- 6rca!i pe )alez, zisei eu, dup pu!in gndire,
adugndL !innd inile n sus&
- .sta nu se poate, zise 'ontgoery, )cnd sen
cu capul peste ur& ( ceva neden&
- 'erge!i pn la copaci, n cazul acesta, zisei eu,
cu dori!i&
- /e idioat cereonie, zise 'ontgoery&
.ndoi se ntoarser cu )a!a spre cei ase sau apte
ontri groteti, care stteau acolo n soare, ubre
solide, ictoare i totui neverosiil de ireale& 'ont%
goery plesni din bici spre ei, i iediat se ntoarser
cu to!ii i )ugir, nghesuindu%se printre copaci& /nd
'ontgoery i 'oreau a8unser la o deprtare pe care
a socotit%o su)icient, %a ndreptat spre !r, a
ridicat de 8os i a e"ainat revolverele& /a s
conving c nu era vreo neltorie, a descrcat unul
asupra unei buc!i de lav i a avut satis)ac!ia s vd
piatra pulverizat i !rul procat cu plub&
Totui, a ai ras o clip n cupn&
- . s%i iau riscul, zisei eu n cele din ur,
i, cu un revolver n )iecare n, a urcat !rul pn
la ei&
- .a este ai bine, zise 'oreau, )r a)ectare, n
orice caz, %ai )cut s%i pierd cea ai bun parte a
zilei cu iagina!ia duitale blesteat&
7i, cu un aer dispre!uitor, care %a )cut s rui%
nez, el i 'ontgoery se ntoarser i pornir n tcere
naintea ea&
4aenii%.niale, nc uii!i, stteau retrai printre
copaci& . trecut pe lng ei ct a putut de senin&
6nul ncerc s ureze, dar se retrase din nou,
cnd 'ontgoery