Sunteți pe pagina 1din 2

Concepto de tensin superficial

Se llama tensin superficial a la fuerza que acta por unidad de longitud de una pelcula elstica
que se extiende (como la que forma una burbuja de jabn, una gota de agua o un globo hinchado).
Alternativamente, la tensin superficial, se puede definir como la proporcin de aumento de la
energa superficial con el rea y, en este caso, se medir en unidades de energa/superficie (J/m2 =
N/m). Se suele representar con la letra (gamma).
Termodinmicamente la tensin superficial es un fenmeno de superficie y se relaciona con la
tendencia de un lquido a disminuir dicha superficie hasta que su energa de superficie potencial es
mnima (condicin necesaria para que el equilibrio sea estable). Como la esfera presenta un rea
mnima para un volumen dado, por la accin de la tensin superficial, la tendencia de una porcin
de un lquido lleva a formar una esfera (por ejemplo, gotas de agua) o a que se produzca una
superficie curva o menisco cuando est en contacto un lquido con un recipiente.
La tensin superficial es responsable de fenmenos como la resistencia que presenta un lquido a
la penetracin de su superficie, de la tendencia a la forma esfrica de las gotas de un lquido, del
ascenso de los lquidos en los tubos capilares y de la flotacin de objetos u organismos en la
superficie de los lquidos.
El modelo cintico-corpuscular de la materia puede explicar satisfactoriamente la tensin
superficial, suponiendo que en un material elstico cada molcula interacciona mediante una
fuerza de ligadura atractiva con las que le rodean. El radio de accin de las fuerzas moleculares es
relativamente pequeo, con lo que abarca a las molculas vecinas ms cercanas. La resultante de
estas fuerzas de cohesin elstica entre las partculas (por ejemplo, en el caso del agua, fuerzas
intermoleculares) es una fuerza neta en cada punto dirigida hacia el interior, con ms precisin,
hacia el centro de la esfera. En consecuencia, la presin en el interior de la esfera es mayor que en
el exterior, puesto que tal presin exterior ha de contrarrestar a la exterior y a la tensin
superficial.

La viscosidad es la resistencia que presentan las capas de los lquidos para deslizarse unas sobre
otras. El coeficiente de viscosidad n es el parmetro que caracteriza la viscosidad.

Masa molar
La masa molar (smbolo M) de una sustancia dada es una propiedad fsica definida como
su masa por unidad de cantidad de sustancia. Su unidad de medida en el SI es kilogramo por mol
(kg/mol o kgmol1), sin embargo, por razones histricas, la masa molar es expresada casi siempre
en gramos por mol (g/mol).
Las sustancias puras, sean estas elementos o compuestos, poseen una masa molar intensiva y
caracterstica. Por ejemplo, la masa molar aproximada del agua es: M (H2O) 18 gmol1.