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Organisation

des Nations Unies


pour lducation,
la science et la culture

2008 Numro 5
dition rvise

Claude Lvi-Strauss:
regards loigns

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

UNESCO/Danica Bijeljac

Claude Lvi-Strauss la clbration du 60e anniversaire de l'UNESCO (2005).

Sommaire
3 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dans ce numro
5 . . . . . . . . . . . . . . Claude Lvi-Strauss et lUNESCO
10 . . . . . . . Le Pakistan foyer spirituel, ralit nationale
12 . . . . . . . . . . LAsie possde sur lEurope une crance
matrielle et morale

17 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Primitifs?
21 . . . . . . . . . . . . . Les mathmatiques de lhomme

Sans doute nous berons-

nous du rve que lgalit


et la fraternit rgneront
un jour entre les hommes
sans que soient compromise

leur diversit.

Claude Lvi-Strauss, Race

25 . . . . . . . . . . . . . . Lapport des sciences sociales


lhumanisation de la civilisation technique

29 . . . . . . . . . . . . . . . . . . Offrir cest souhaiter


31 . . . . . . . . . . . . . . . . . Sorciers et psychanalyse
35 . . . . . . . . . . . . La cuisine: lart de donner du got
39 . . . . . . . . . . . La crise moderne de lanthropologie

et culture , confrence

47 . . . . . . . . . . . . . . . . . . Une enqute difficile

prononce le 22 mars 1971,

49 . . . . . . . . . . . . . . . . Lvi-Strauss se souvient...

lUNESCO

51 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Archives

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Dans ce numro
Jasmina opova

L'effort de la science ne doit


pas seulement permettre
l'humanit de se dpasser; il faut
aussi qu'elle l'aide se rejoindre , af f irmait Claude LviStrauss dans son premier article
paru en 1951 dans Le Courrier de
lUNESCO, magazine auquel il a
rgulirement collabor tout au
long des annes 1950. Il y a
expos nombre dides dveloppes plus tard dans les ouvrages
qui l'ont rendu mondialement
clbre et dont un choix vient
d'tre publi dans la prestigieuse
collection de La Pliade (Gallimard) Paris (2 mai 2008).
Prconisant l'unification des
mthodes de pense entre les
sciences humaines et les sciences
exactes, il rappelait dans un autre
article que c'est vers l'homme,
bien plus que vers le monde physique, que s'orientaient les spculations des premiers gomtres
et ar ithmticiens , tel s
Pythagore tout pntr de la
signification anthropologique des
nombres et des figures ou les
sages de la Chine, de l'Inde, de
l'Afrique prcoloniale et de l'Amrique prcolombienne proccups de la signification et des
vertus propres aux nombres.
Cette ide fera son chemin
jusqu devenir une hypothse sur
les mathmatiques humaines
que ni les mathmaticiens ni les
sociologues ne savent exactement encore o aller chercher [et
qui seront] bien diffrentes de
celles grce auxquelles les

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

s
ciences sociales essayaient jadis
de donner une forme rigoureuse
leurs observations, comme lexpliquait le pre de l'anthropologie
structurale dans un article publi,
en 1954, dans le Bulletin des sciences sociales, une autre source qui
alimente ce dossier.
Nos sciences se sont d'abord
isoles pour s'approfondir, mais
une certaine profondeur, elles
r
ussissent se rejoindre. Ainsi se
vrifie peu peu, sur un terrain
objectif, la vieille hypothse philosophique [] de l'existence universelle d'une nature humaine,
expliquait-il dans un document de
1956, conserv dans les archives
de lUNESCO qui nous ont largement ouvert leurs portes afin que
ce numro spcial, dfaut dtre
exhaustif, soit aussi diversifi que
possible.

Lide du rle fondamental des


sciences pour le devenir de lhumanit et, surtout, de linteraction entre les sciences humaines
et les sciences exactes, sy profile
comme une des proccupations
essentielles de cette personnalit
hors pair qui a troitement
c
ollabor avec notre Organisation
depuis sa fondation aprs la
Seconde Guerre mondiale, comme
en moigne larticle Claude
t
Lvi-Strauss et lUNESCO de lanthropologue Wiktor Stoczkowski.
Ds 1950, lauteur de Race et
histoire, ce classique de la littrature antiraciste rdig la
demande de lUNESCO, affirmait,
preuves l'appui, quil tait inutile
de combattre lide de lingalit
des races si on laissait perdurer
lide de lingalit des apports
culturels des socits

muse du quai Branly

Bracelet caduveo, rapport par Lvi-Strauss du Mato Grosso (Brsil).

au patrimoine commun de
lhumanit. Et il na eu de cesse de
marteler, dans ses articles publis
dans Le Courrier, que l'Occident a
nglig les leons qu'il a pu recevoir de l'Asie; qu lpoque o en
Europe on enchanait les fous, des
peuples dits primitifs les soignaient selon des mthodes trs
proches de la psychanalyse ; que
les repas de crmonie Kwakiutl ne
diffrent pas tellement de ceux des
banquets des pays dits civiliss;
que tout homme parle, fabrique
des outils et adapte sa conduite
un certain nombre de rgles, et
que cest cela qui fait de lui un
homme et non le matriau dont il
construit sa maison

Autant dexemples qui nourrissent les thses dfendues par


lUNESCO depuis sa cration.
Mais Wiktor Stoczkowski rappelle aussi un diffrend, survenu
en 1971, qui a assombri les relations entre lminent anthropologue et notre Organisation. Il a t
provoqu par la confrence prononce par Claude Lvi-Strauss
lors du lancement de lAnne
internationale de la lutte contre
le racisme un texte qui allait
nanmoins faire le tour du monde
et rester comme un classique du
genre: Race et culture.
Lenregistrement sonore de
cette intervention est rendu
public pour la premire fois,
depuis 37 ans, dans ce numro en
ligne du Courrier de lUNESCO.
Le 16 novembre 2005, Claude
Lvi-Strauss est revenu lUNESCO
pour clbrer le 60e anniversaire
de lOrganisation. Vous pouvez
dcouvrir ce moment exceptionnel

plein dmotion dans les rubriques


de ce numro qui vous propose
galement des manuscrits de
Claude Lvi-Strauss et un tmoignage indit quil a accord
lUNESCO le 20 novembre 2006,
une semaine avant son 98 e
anniversaire.

Rien nindique que les


prjugs raciaux diminuent
et les indications ne
manquent pas pour suggrer
quaprs de brves accalmies
locales, ils resurgissent
ailleurs avec une intensit
accrue. Do le besoin
ressenti par lUNESCO de
reprendre priodiquement
un combat dont lissue
apparat pour le moins

incertaine.

Claude Lvi-Strauss,
Race et culture , 1971

Le Courrier paraissent en arabe,


chinois et russe. Ce dossier a t
par ailleurs loccasion de rviser
les traductions en espagnol et
anglais publies dans le pass.
Nous remercions nos collaborateurs Cathy Nolan et Francisco
Vicente-Sandoval qui se sont chargs de leur rdition. Signalons
ici que pour des raisons de place,
certains articles ont t coups
lors de leur premire publication
dans Le Courrier. Nous avons
reconstitu les fragments manquants dans les traductions, mais
non en franais. Ils sont indiqus
par des points de suspension entre
crochets.
Nous exprimons aussi notre
reconnaissance nos collgues
Jens Boel et Thierry Guedne pour
avoir slectionn et numris des
documents darchives spcialement
pour ce numro, comme le rapport
du 13 mars 1964, par exemple, dans
lequel Claude Lvi-Strauss exprime
ses rserves quant au projet de
lUNESCO de raliser une enqute
sur les tendances de la recherche
dans les sciences sociales et humaines. Il est accompagn de plusieurs
documents refltant le dbat que
ce sujet a suscit l'poque. Nous
remercions enfin Monique Couratier
qui nous accompagns dans la ralisation de la version imprime de
ce numro.

Cest la premire fois que Le


Courrier de lUNESCO associe le son
et la vido (dans sa version
Internet) lcrit pour enrichir le
contenu de ce numro spcial
publi en hommage au clbre
anthropologue qui fte cette
anne son centime anniversaire.
Cest la premire fois aussi que la
grande majorit des articles que
Claude Lvi-Strauss a publis dans

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Claude Lvi-Strauss
et lUNESCO
Un des artisans de la premire dclaration de
lUNESCO sur la race (1950), auteur de l'ouvrage Race
et culture (1971), crit la demande de lUNESCO,
Claude Lvi-Strauss a particip la clbration du
soixantime anniversaire de lOrganisation (2005).
Un demi-sicle d'histoire.
Wiktor Stoczkowski,
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Paris.
Auteur dAnthropologies rdemptrices.
Le monde selon Lvi-Strauss (2008).

a premire contribution de
Claude Lvi-Strauss aux travaux de lUNESCO remonte 1949:
il prit alors part la commission
internationale de savants chargs
de rdiger la premire dclaration
de lUNESCO sur la race, parue en
1950. Cette mme anne, il fut
mandat par lUNESCO pour effectuer une enqute sur ltat des
sciences sociales au Pakistan. En
1951, il sigea au comit dexperts
convoqus pour mettre en place le
Conseil international des sciences
sociales, dont il fut ensuite le premier Secrtaire gnral, de 1952
1961. En 1952, la demande de
lUNESCO, il rdigea Race et histoire, promis devenir un classique de la littrature antiraciste.
En 1971, invit naugurer lAnne
i
internationale de la lutte contre
le racisme, Lvi-Strauss donna la
confrence intitule Race et
culture. Peu conforme la doctrine de lOrganisation, cette
intervention provoqua une rupture. Cependant, les dernires
annes virent une rconciliation,
dont atteste la prsence de Claude
Lvi-Strauss lors des clbrations

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

du soixantime anniversaire de lUNESCO en


2005.

Claude Lvi-Strauss

Claude Lvi-Strauss aux tats-Unis, entre 1940 et


1944, o il figure parmi les fondateurs de l'cole libre
des hautes tudes de New York.

Ces vicissitudes tmoignent du


cheminement parallle, au fil dun
demi-sicle, de la pense de
Claude Lvi-Strauss dune part, et
de la doctrine de lUNESCO de
lautre. Leur principal point darticulation tait le problme de la
diversit biologique et culturelle
de lespce humaine.

Accords...
Claude Lvi-Strauss reut sa
p
remire formation intellectuelle
dans un milieu de jeunes socialistes profondment marqus par la
catastrophe de la Grande Guerre,
laquelle il s navaient pas
p
articip. Ils taient tous viscralement pacif istes et ant i
nationalistes. La rvolution
laquelle ils aspiraient devait se
faire sans violence, par une transformat ion radicale de l a
conscience morale qui jetterait
les fondat ions dun nouvel
h
umanisme, ncessaire pour btir

une socit galitaire, juste et


pacifique; ils dsiraient que les
rapports entre les peuples soient
mis sous la responsabilit dinstances internationales capables
de rsoudre les conflits entre les
tats sans recours la guerre. Ces
ides taient proches du programme de lInstitut international
de coopration intellectuelle qui,
dans les annes 1920-1930, prfigurait dj les principes de la
future doctrine de lUNESCO. Il
tait donc naturel que LviStrauss rpondt favorablement,
en 1949, linvitation de participer des activits de lOrganisation dont le programme incarnait
si bien ses propres convictions.
Aprs le dsastre provoqu par le
nazisme, lune des priorits tait
de dlgitimer lidologie de lingalit des races. LUNESCO tenait
promouvoir les ides auparavant
contestes par le nazisme :
lunit de lespce humaine ; le
caractre arbitraire

UNESCO

Race et culture en japonais.

des classifications raciales ; lgalit des humains ; les


effets anodins du mtissage ;
linstinct de coopration comme
proprit essentielle de lhomme.
Tel tait le message principal de
l a premire dcl arat ion de
lUNESCO sur la race (1950).
Dans le sillage de ce texte,
plusieurs brochures destines au
grand public parurent rapidement,
conues par la Division pour
ltude de la race de lUNESCO
comme instrument dune offensive ducative. Race et histoire
constituait la contribution de
Claude Lvi-Strauss. Son intrt
tenait offrir un argument capable de remdier une imperfection importante de la doctrine
antiraciste de lUNESCO. quoi
sert en effet remarquait LviStrauss de constater quaucune
donne biologique ne corrobore
lide de lingalit des races,
si lon laisse perdurer la croyance
lingalit dans sa dimension

culturelle, o reste intacte


la conviction que les socits ne sont pas capables
dapporter des contributions
quivalentes au patrimoine
commun de la civilisation?
La solution propose par
Lvi-Strauss consiste montrer que la capacit accomplir des progrs culturels ne
tient pas une supriorit
de telle ou telle socit
compare aux autres, mais
plutt laptitude de chacune tablir des changes
mutuels avec les autres.
Ainsi, faisant des changes
la condition fondamentale
du progrs, Race et histoire
tait en parfaite harmonie
avec lidologie de la coopration, dont lUNESCO souhaitait
favoriser la propagation.

initial, lorigine du rogramme


p
de Organisation, tait erron
l
jusque dans ses principes fondamentaux: la forme raciale prise
par lintolrance ne tient pas des
ides fausses sur la race ; elle
possde une assise beaucoup plus
profonde, dont ces ides ne sont
quun travestissement idologique, dploy pour occulter les
conflits qui dcoulent, selon LviStrauss, de la saturation dmographique de notre plante.

et dsaccords

A la suite de cette confrence,


le dsaccord avec la doctrine de
lUNESCO devint manifeste. LviStrauss estimait que lUNESCO
sgarait en voulant rconcilier
deux tendances antinomiques: le
progrs civilisateur mne la
croissance de la population, ce
qui favorise les changes

Le paradoxe est que LviStrauss conut cette vision de


limpact nfaste de la croissance
dmographique lorsquil fut amen
sintresser aux questions dmographiques au Conseil international des sciences sociales, o il
avait pris linitiative dorganiser
plusieurs colloques sur le sujet.

Dix-neuf ans plus tard, lorsquil


fut invit prononcer la confrence inaugurale de lAnne internationale de la lutte contre le
racisme, Claude Lvi-Strauss portait sur la doctrine de lUNESCO
un regard bien plus critique quen
1952. Il avoua douter
que la diffusion du
savoir et le dveloppement de la communication entre les
hommes russiront
un jour les faire
vivre en bonne harmonie, dans lacceptation et le respect
de leur diversit .
La lutte contre le
racisme sest rvle
peu ef f icace
UNESCO/Claude Bablin
concluait-il , parce
Claude Lvi-Strauss et Ren Maheu, en 1971, l'UNESCO.
que le diagnostic

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

culturels, mais ces derniers


conduisent leffacement de la
diversit culturelle, en mme
temps que la saturation dmographique entrane son lot invitable dintolrance et dhostilit
lgard de peuples devenus rivaux.
Dans cette situation, Lvi-Strauss
en vint affirmer le droit de
chaque culture rester sourde
aux valeurs de lAutre, voire les
contester. Cela revenait remplacer la conception dfendue par
lUNESCO de lhomme spontanment ouvert lAutre et port
cooprer avec ses congnres, par
une conception de lhomme naturellement enclin tre sinon hostile, du moins rserv envers
lAutre.
La xnophobie sous la forme
trs modre que Lvi-Strauss lui
donne, celle dune insensibilit
aux valeurs de lAutre se transforme ici dun fait de culture
modifiable en un fait de nature
indracinable. Par consquent, le
projet de lUNESCO devient en
partie caduc aux yeux de LviStrauss, car on ne peut esprer
changer linaltrable nature
humaine par une action exerce
sur sa composante sociale, au travers de lducation et de la lutte
contre les prjugs.
Ces propos choqurent. On
imagine aisment le trouble des
employs de lUNESCO qui, croiss
au dtour dun couloir aprs la
confrence, firent part LviStrauss de leur dpit de voir remis
en question les articles de foi institutionnels auxquels ils pensaient
avoir eu le mrite dadhrer. Ren
Maheu, directeur gnral de
lUNESCO, qui avait invit LviStrauss donner cette confrence,

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

UNESCO/Danica Bijeljac

Claude Lvi-Strauss et Kochiro Matsuura, en 2005, l'UNESCO.

semblait contrari. Ce fut un


assez joli scandale devait dire
Lvi-Strauss en commentant
l
incident et les ractions quil
suscita, dans la prface du Regard
loign o le texte de Race et
culture fut repris et publi en
1983 par les ditions Plon.

La diversit: un
prcieux patrimoine
prserver
Et pourtant, vingt-quatre ans plus
tard, Claude Lvi-Strauss monta
nouveau sur lestrade du grand
auditor ium de la Maison de
lUNESCO, invit prononcer une
allocution loccasion du soixantime anniversaire de lOrganisation. Cette fois-ci, la confrence
suscita une raction diamtralement oppose la prcdente: le
public se leva pour une longue et
enthousiaste ovation. Paradoxalement, Lvi-Strauss dit en 2005
peu prs la mme chose quen
1971. Il rpta que lexplosion
dmographique est une catastrophe responsable de nos maux ;
quelle conduit un appauvrisse-

ment de la diversit culturelle;


que, pour maintenir cette dernire, il est ncessaire que les
peuples limitent leurs changes
et gardent leurs distances les uns
par rapport aux autres.
Si les ides juges scandaleuses en 1971 pouvaient recevoir
lUNESCO un accueil chaleureux en
2005, cest parce que la doctrine
de lOrganisation avait volu durant ce quart de sicle, se rapprochant de la vision dont Claude
Lvi-Strauss avait t lun des premiers dfenseurs. Le projet fondateur de lUNESCO prvoyait de dployer une action ducative
lchelle plantaire, avec lintention daccomplir un progrs social
et ddifier une nouvelle unit
humaine , pour reprendre une
formule de louvrage L'ducation
de base, fonds commun de l'humanit (1947): en fait, ce programme
consistait vouloir imposer partout le mme modle culturel,
conu essentiellement par des
Occidentaux. la fin des annes
1940, un tel mouvement unificateur tait tenu pour rvolutionnaire, progressiste et

salvateur. En 2005, la
perspective de lUNESCO se trouvait inverse par rapport cette
conception initiale. Lunification
portait dsormais le nom lugubre
de mondialisation et on voyait
en elle une menace contre la di-

versit perue non plus comme un


obstacle au progrs, mais comme
un rcieux patrimoine prserp
ver. Claude Lvi-Strauss dfendait
ce point de vue depuis des dcennies. lore du vingt-et-unime
sicle, il pouvait constater que

lUNESCO lavait rejoint dans cette


conviction. Le combat humaniste
de anthropologue et celui de
l
lUNESCO ont trouv une nouvelle
consonance.

Dclaration sur la race (1950)

La race, un mythe social


Le 27 novembre 1978, la Confrence gnrale de lUNESCO adopte sa vingtime session la Dclaration
sur la race et les prjugs raciaux.
Le tout premier texte qui donnera naissance ce document est la Dclaration dexperts sur les questions de race, du 20 juillet 1950, dont Claude Lvi-Strauss est lun des artisans.

Extraits
1. Les savants saccordent en gnral reconnatre que lhumanit est une et que tous les hommes appartiennent la mme espce, Homo sapiens. []
4. En rsum, le mot race dsigne un groupe ou une population caractrise par certaines concentrations,
relatives quant la frquence et la distribution de gnes ou de caractres physiques qui, au cours des temps,
apparaissent, varient et souvent mme disparaissent sous linfluence de facteurs disolement gographiques
ou culturels. []
5. Tels sont les faits scientifiques. Malheureusement dans la plupart des cas, le terme race nest pas
employ dans le sens dfini ci-dessus. Beaucoup de gens appellent race tout groupe humain arbitrairement
dsign comme tel. []
6. [] Les graves erreurs entranes par lemploi du mot race dans le langage courant rendent souhaitable
quon renonce compltement ce terme lorsquon lapplique lespce humaine et quon adopte lexpression de
groupes ethniques.
7. [] En ce moment la plupart dentre eux [les savants] sont daccord pour diviser la majeure partie de lespce humaine en trois grands groupes, savoir: le groupe mongolode; le groupe ngrode; le groupe
caucasode.
9. Quelle que soit la classification quun anthropologue propose, il ny fait jamais intervenir les caractres
mentaux. [] Les tests ont dmontr la ressemblance fondamentale des caractres intellectuels entre les
diffrents groupes humains. []
11. On na jamais pu dmontrer de faon dcisive lexistence de diffrences innes de temprament entre groupes humains. []
13. Tous les faits qui ont pu tre recueillis concernant les croisements des races attestent quils nont cess
de se produire depuis les temps les plus reculs. [] Il na jamais pu tre tabli que les croisements de races
aient des effets biologiques nfastes. []
14. [] En ralit, la race est moins un phnomne biologique quun mythe social. Ce mythe a fait un mal
immense sur le plan social et moral; rcemment encore, il a cot dinnombrables vies et caus des souffrances incalculables []
15. Examinons maintenant les incidences de toutes ces considrations sur le problme de lgalit entre les
hommes. Il faut affirmer tout dabord, et de la manire la plus catgorique, que lgalit en tant que principe
moral ne repose nullement sur la thse que tous les tres humains sont galement dous. [] On a cependant
exagr les caractres diffrentiels entre groupes humains et lon sen est servi pour contester la valeur du
principe thique de lgalit. [] Enfin, les recherches biologiques viennent tayer lthique de la fraternit
universelle []. Chaque tre humain nest quune parcelle de lhumanit, laquelle il est indissolublement li.

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Lide de densit subjective de la population


Dans sa Note prliminaire sur le programme du Conseil international des sciences sociales, date du
27 fvrier 1953, Claude Lvi-Strauss sattarde sur la question de la dmographie.
Les dmographes ont envisag les problmes de population sous un angle trop exclusivement objectif.
Or, la densit de la population ne rsulte pas seulement du nombre dhabitants au kilomtre carr ou du
rapport entre les besoins et les ressources , affirme-il.
Extrait.
Dautres facteurs interviennent, ainsi le dveloppement des moyens de communication multiplie les
contacts entre les individus (quand on considre les routes et les moyens de transport) et entre les
consciences (quand on largit le problme aux moyens de communication intellectuelle). Une population
ragit diffremment selon quelle a conscience ou non de sa densit objective, quelle sen rjouit ou quelle
la craint, quelle en minimise ou en exagre les effets.
Pour valuer lvolution dmographique, il faut intgrer aux variables tudies par la dmographie
dautres variables dont ltude relve de toutes les sciences sociales: droit, science conomique, science
politique, sociologie, anthropologie sociale, et psychologie.
Il y a aussi un aspect particulier du mme problme sur lequel mon attention a t appele par A.
Sauvy, Prsident de la Commission de Population des Nations Unies, et au sujet duquel les dmographes
sont daccord pour rclamer la collaboration des sciences sociales: il sagit de la manire diffrente et
absolument imprvisible sur la base danalyses purement dmographiques selon laquelle chaque pays
ragit un accroissement de sa pression dmographique. Cette raction peut tre positive comme en
Hollande, presque nulle comme en France, ou ngative comme cela a t le cas de lInde. Ici encore, une
tude comparative des rgimes juridiques, des institutions politiques, de la situation conomique, des
coutumes traditionnelles, et de la psychologie du groupe, permettrait seule la prvision.
Llargissement des dimensions des groupements nationaux
Cest une ide familire que le monde politique actuel comprend des groupements nationaux qui ne sont
plus de mme ordre de grandeur. LEurope consiste encore en des tats dune taille quon pourrait appeler
traditionnelle par rapport celle des tats-Unis ou lUnion sovitique, de la Chine et de lInde. Il est gnralement admis que ces Supers-tats reprsentent un type de structure normale pour le monde moderne,
do les mouvements dunification europenne. Nous disposons donc actuellement pour lobservation, non
seulement des formes extrmes, mais de toutes sortes dintermdiaires. Il serait fort intressant dtudier
les consquences de llargissement des groupements nationaux. On peut formuler a priori lhypothse que
les grands tats ne sauraient avoir le mme type de structure juridique, politique, conomique et sociale
que les petits, que la communication entre leurs membres doit se faire selon des modalits diffrentes.
Quelles sont, parmi ces diffrences, celles qui sont exclusivement ou de faon prdominante fonction de
la taille des groupes? Un tel problme rclame la collaboration des dmographes (qui se penchent en ce
moment sur le problme du minimum de population), des anthropologues (qui tudient des groupes trs
petits), des historiens (qui connaissent, avec la formation des nationalits au 19e sicle, un processus du
mme ordre bien quil soit opr plus petite chelle), enfin et pour des raisons videntes des juristes,
des conomistes, des sociologues et des psychologues.
Il nest pas certain quon parviendrait par ce moyen dterminer une taille optimum des groupements
nationaux, problme qui avait dj proccup Auguste Comte. Mais on aboutirait peut-tre des conclusions et des hypothses qui aideraient les hommes dtat, notamment en Europe, en leur permettant de
prvoir les consquences de leurs efforts vers une fdration ou une unification.

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Le Pakistan foyer spirituel,


ralit nationale
On aurait tort de n'apercevoir que laspect conomique
des angoissants problmes qui se posent au Pakistan,
affirme Lvi-Strauss dans ce premier article quil a
publi dans Le Courrier, en mai 1951. Pays jeune au
peuple trs ancien, le Pakistan rassemble, dans ses
problmes, la totalit du devenir humain.
Claude Lvi-Strauss

D
10

e tous les tats qui se partagent la terre habite, le Pakistan est sans doute un de ceux qui
possdent la physionomie la plus
originale. Les textes organiques
qui dfinissent son existence proclament qu'il a t fond pour
permettre tous les musulmans
de vivre selon les principes de
l'Islam; en ce sens, il constitue
une sorte de foyer ouvert tous
les membres d'une mme communaut spirituelle, quelle que soit
leur origine nationale. Et pourtant, le Pakistan est, en mme
temps, au sens le plus fort du
terme, une nation; il rassemble
sous une mme souverainet des
territoires humaniss pendant des
millnaires par un mme peuple;
et depuis plusieurs sicles,
celui-ci a confess, dans son
immense majorit, les principes
moraux, politiques et religieux
qui sont le fondement du nouvel
tat. Ce double caractre de foyer
spirituel et de ralit nationale
donne au Pakistan son visage
propre. Il explique aussi certains
de ses paradoxes : notamment
que, bien qu'il aspire regrouper
tous les musulmans de l'ancienne
Inde, 40 millions d'entre eux (soit
30% de l'effectif initial) se trouvent encore disperss dans le

reste du sous-continent.
Comme nation, le Pakistan
Kiran Zindagi
Vivre selon les principes de l'Islam.
a des frontires traces,
une physionomie gographique et sociologique bien arr- haute exigence peut confronter
te; comme foyer, il devance, en un peuple. Spars par 1 500
quelque sorte, son ndividualit kilomtres de l'Inde, le Pakistan
i
nationale; il doit, dans un lan occidental et le Bengale oriental
crateur constamment entretenu diffrent par le climat, la phyet renouvel, se faonner l'image siogr aphie, et, sur le pl an
de la grande promesse qu'il veut humain, par la langue; le territre, non seulement pour ses pro- toire le plus rduit est en mme
pres nationaux mais pour tous temps le plus peupl; mais c'est
ceux qui, un jour, viendraient lui le moins fertile qui parvient
demander le moyen de vivre selon combler le dficit alimentaire de
leur foi.
l'autre, entirement tourn vers
la production du jute sur laquelle
budget
Le jute, cl de vote repose l'quilibre du ne peut
commun; ce jute mme
de l'conomie
tre transform qu'en dehors des
Il suffit de regarder la carte pour frontires nationales, en raison
comprendre la complexit des de l'absence totale d'industrie.
problmes avec lesquels une si
Le Pakistan dtient pratiquement le monopole mondial de cette
matire premire que le manque
Qui, sinon lUNESCO,
d'usines ne permet pas de transforpeut attirer l'attention des
mer et dont l'insuffisance des ports
savants et techniciens sur
entrave l'exportation. En prsence
le fait que la science n'a
des vastes projets dont s'esquisse
la ralisation : usines de jute de
pas pour seule mission de
Narrayanganj, barrage hydrolecrsoudre des problmes
trique et usine de papier de la
scientifiques, mais aussi des
rivire Karnafully, quipement du
problmes sociaux?
port de Chittagong et 

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

ouverture d'un
nouveau port dans le
delta du Gange, barrage de Malakand et
sucreries de Mardan ;
les redoutables problmes du financement et de l a
transformation d'une
fraction substantielle
d'un paysannat illettr
en une classe ouvrire
Claude Lvi-Strauss/muse du quai Branly
Jeunes filles Kuki de Boshonto (Bangladesh),
techniquement et
photo prise par Claude Lvi-Strauss en 1951.
socialement duque,
forment les obstacles
les plus formidables qui se dres- radaptation des enfants une vie
sent devant le Pakistan et que, dote d'une certaine scurit n'est
dans une certaine mesure au moins, certainement pas moins important
l'assistance technique des Nations que celui qui s'est pos pendant et
Unies et les dispositions du point 4 aprs la dernire guerre propos
peuvent aider surmonter. Dans d'autres enfants, et la solution
cette entreprise de solidarit duquel ont collabor des psycholohumaine, la tche de
l'UNESCO ne serait certainement pas ngligeable. Le fait mme
de l'indpendance a
apport au Pakistan
d'immenses misres.

un grand effort d'imagination pour lequel la collaboration internationale serait


la bienvenue. Aussi intensive que soit la culture du
jute, elle ne parvient ni
absorber l'activit, ni
assurer la subsistance d'une
population dont la densit
atteint mille habitants au
kilomtre carr. Depuis des
sicles, celle-ci a cherch
un appoint dans des industries de village (cottage
industries), telle la manufacture des mousselines qui valut
sa clbrit Dacca. Mais cet
artisanat rural prsente des caractres uniques : tributaire du
march international pour la plupart de ses matires premires, il
en dpend aussi pour ses dbouchs. C'est ainsi que
nous avons visit, non
loin de Dacca, la rgion
de Langalbund o, dans
des villages d'une indicible pauvret, plus de
50000 personnes vivent
ent irement de la
confection de boutons
Depuis 1947, le
de nacre, du type qu'on
Pakistan occidental
utilise pour la lingerie
(Sind et Penjab) a reu
bon march; elles pro8 millions de rfugis
du is ent ce u x- c i en
venus de tous les
masse, avec un outillage
points de l'ancienne
UNESCO/Patrick Lags
Au Pakistan oriental (Bangladesh), des villages entiers vivaient
main qui pourrait aussi
Inde. Ceux-ci ont tout
exclusivement de la confection de boutons de nacre.
b ien app ar t enir au
abandonn : fortune,
Moyen ge. Depuis l'inbiens matriels, terre
et tombes ancestrales, pour se ral- gues, sociologues, psychiatres et dpendance, les matires premires (produits chimiques, feuilles
lier la communaut spirituelle de ducateurs du monde entier.
de carton et de clinquant pour le
leur choix. Malgr les efforts
montage des cartes) n'arrivent
dploys par le Gouvernement cenLe drame des boutons plus, et le march international
tral, des centaines de milliers de
s'est partiellement clos: la proces rfugis vivent encore dans des de nacre
conditions de misre dfiant toute ct de problmes du mme d u c t i o n e s t t o m b e d e
description. Sans doute les adultes type, d'autres, d'un caractre plus 60000grosses [douze douzaines]
ont-ils d'abord besoin d'une aide spcial, se posent au Bengale par semaine
matrielle; mais le problme de la oriental; leur solution rclamerait
suite la page 16

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

11

LAsie possde sur lEurope


une crance matrielle et morale
En introduisant de force une Asie encore primitive dans une conomie mondiale exclusivement
soucieuse d'exploiter les matires premires et la main-d'uvre, lEurope a dclench une
crise laquelle il lui incombe de remdier, estime LviStrauss dans cet article publi dans Le Courrier, en juin
1952.
Claude Lvi-Strauss
Cet article est un condens de celui qui a paru dans le Bulletin international des sciences
sociales, vol. III, n4, revue trimestrielle publie par lUNESCO.

12

]Quon se promne parmi les


austres vestiges que les sicles, les sables, les inondations,
le salptre et les invasions aryennes ont laiss subsister de la plus
ancienne culture de lOrient, les
sites de la valle de l'Indus :
Mohenjodaro, Harappa, qui remontent au 3e millnaire. Quel dconcer tant spectacle ! Des rues
traces au cordeau et se recoupant angle droit; des quartiers
ouvriers aux logements tristement identiques ; des ateliers
industriels pour la mouture des
farines, la fonte et le ciselage des
mtaux, ou encore pour la production en grande srie de ces
gobelets bon march dont les
dbris jonchent toujours le sol;
des greniers municipaux occupant
(dirait-on volontiers en transposant dans le temps et l'espace)
plusieurs blocs ; des bains
publics, des canalisations et des
gouts; des quartiers rsidentiels
d'un confort solide et sans grce,
conus plutt pour une collectivit aise que pour une minorit
de puissants : comment cet
ensemble n'annoncerait-il pas au
visiteur les prestiges et les tares
d'une grande cit moderne, et
jusqu' ces formes plus pousses
de la civilisation occidentale

dont, l'Europe mme, les tatsU n i s d 'A m r i q u e o f f r e n t


aujourd'hui le modle?
travers quatre ou cinq mille
ans d'histoire, on se plat imaginer qu'un cycle s'est boucl ;
que la civilisation urbaine, industrielle, petite bourgeoise, prfigure par les villes de l'Indus
n'tait pas si diffrente dans son
inspiration profonde (sinon, bien
entendu, dans l'ordre des grandeurs) de celle qui tait destine,
aprs sa longue involution dans la
chrysalide europenne, atteindre la plnitude de ses formes de
l'autre ct de l'Atlantique seulement. Quand il tait encore jeune,
le plus Ancien Monde esquissait
dj le visage du Nouveau. Sans
doute, ce crpuscule d'une protohistoire solidaire marque-t-il aussi
l'aurore 'histoires divergentes.
d
Mais ces divergences ne furent
jamais qu'intermittentes. Depuis
la prhistoire jusqu' l'poque
moderne, l'Orient et l'Occident ont
constamment tent de rtablir
une unit compromise par des
volutions htroclites. Mais,
mme quand ils ont paru s'carter
l'un de l'autre, le caractre systmatique des oppositions qu'ils ont
dveloppes, plaant aux deux

Toufiq Siddiqui

Ruines de Mohenjodaro (Pakistan),


site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

extrmes gographiquement et,


pourrait-on dire aussi, moralement
la scne la plus archaque et la
plus rcente Inde d'un ct,
Amrique de l'autre, fournirait,
s'il en tait besoin, une preuve
supplmentaire de la solidarit de
l'ensemble.

LAmazonie et lAsie:
si semblables,
si diffrentes
Entre ces deux ples, l'Europe
occupe une position intermdiaire: c'est cette place modeste
qu'elle essaye d'ennoblir en
c
ritiquant, sur ses deux ailes, ce
qu'elle considre comme des
excs: intrt prdominant pour
les biens matriels en Amrique,
proccupation trop exclusive des
valeur s spir ituelles

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

en Orient ; abondance
d'un ct, misre de l'autre, que
l'on s'efforce de contrler par l'adhsion des dogmes conomiques
opposs, en rigeant en article de
foi la pratique d'une conomie de
dpense ou d'une conomie de
parcimonie.

sage, tirant sa fiert de marcher


pieds nus, de possder pour seuls
biens terrestres trois tuniques de
coton qu'il lavait et reprisait luimme, et qui croyait avoir rsolu
le problme social parce qu'il avait
imagin de cuire sa nourriture sur
un feu de boulettes de feuilles
mortes ramasses et ptries de
ses propres mains. Cette doctrine
de rduction systmatique des
besoins, cet effort pour minimiser
les contacts et les changes entre
les tres et les choses, ce repliement sur soi pour cesser d'empiter sur autrui et pour assurer, en
mme temps, une meilleure communication avec l'tre ne sont pas
le fait d'une pense irrductible
celle de l'Occident. En vrit, certains savants occidentaux qui se

Quand, aprs de longues annes


passes dans les deux Amriques,
le signataire de ces lignes recevait
l'an dernier, d'un conservateur de
manuscrits bengali, sa premire
leon de philosophie asiatique, il
pouvait se laisser sduire par des
schmatisations trop rapides.
l'Amrique amazonienne, rgion
de tropiques pauvre, mais sans
hommes (ceci compensant partiellement cela) s'opposait l'Asie du
Sud, galement
rgion tropicale
pauvre, mais surpeuple (ceci aggravant cela), comme,
dans la catgorie
des pays temprs,
l'Amrique du Nord
aux vastes ressources et la population relativement
restreinte faisait
pendant une
Europe aux ressources relativement
restreintes, mais au
chiffre de population lev. Pourtant,
quand on passait du
plan conomique au
plan psychologique
moral, ces contrastes devenaient plus
complexes. Car rien
n'apparaissait plus
loign aussi du
genre amricain que
Harold Lush
Manuscrit bengali.
le style de vie de ce

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

sont penchs sur les problmes de


l'Asie des moussons adoptent,
comme conclusion dernire, une
forme peine rationalise de ces
solutions traditionnelles. C'est
que celles-ci rsultent assez logiquement d'une diffrence de
situation de l'Europe et de l'Asie
devant une srie de bouleversements historiques qui sont fondamentalement les mmes pour l'une
et pour l'autre, mais dont elles ont
subi l'impact de faon oppose.

LEurope est
lAmrique de lAsie
Quand on survole, de Karachi
Sagon, les immenses territoires
sud-asiatiques, et une fois franchi
le dsert de Thar, le spectacle de
cette terre, divise en infimes parcelles et cultive
jusqu'au dernier arpent, inspire d'abord l'Europen un
sentiment de familiarit.
Mais un regard plus attentif
change le tableau: ces tons
roses et verts, fans et
dlavs, ces contours irrguliers des champs et des
rizires, sans cesse repris
en tracs diffrents, ces
limites indist inc tes et
comme rapetasses, c'est
bien de la mme tapisserie
qu'il s'agit, mais d'une
tapisserie que compare
aux formes et aux couleurs
plus franches, mieux affirmes des campagnes europennes on a l'impression
de regarder l'envers. Sans
doute n'y a-t-il l qu'une
image. Mais elle traduit
assez bien la position respective de l'Europe et de
l 'A s i e p a r r a p p o r t


13

14

leur civilisation commune: et de confort, les pidmies, la

du point de vue des aspects mat- sous-alimentation, l'inscurit,


riels au moins, l'une parat tre la corruption physique et menl'envers de l'autre, l'une a toujours tale rsultant d'une vie collective
t gagnante, l'autre perdante, trop dense... Tout ce qui, en
comme si, au cours de la mme Occident, semble n'tre qu'accientrepr ise (inaugure, nous dent pathologique accompagnant
l'avons rappel plus
haut, de concer t),
l'une avait drain tous
les avantages, l'autre
rcolt toutes les
misres. Dans un cas
(mais pour combien
de temps encore ?),
l'expansion dmographique a permis le
progrs agr icole et
industr iel, si bien
que les ressources
ont augment plus
UNESCO/ Jean Mohr
Foule d'ouvriers au Bangladesh.
vite que les consommateurs; dans l'autre,
le mme phnomne s'est tra- provisoirement une croissance
d u i t , d e p u is l e d b u t d u normale constitue, dirait-on, la
18 e sicle, par un abaissement situation normale pour un Orient
constant des prlvements indi- engag dans la mme partie,
viduels sur une masse reste mais o il serait condamn tirer
relativement stationnaire. C'est toutes les mauvaises cartes. []
la naissance et au dveloppeOn ne soulignera jamais assez
ment de la vie urbaine que l'Europe s'est habitue associer ses que c'est l'Europe qui, en introduivaleurs les plus raffines, sur le sant de force une Asie encore priplan matriel et spirituel. Mais le mitive dans une conomie
rythme incroyablement rapide de mondiale exclusivement soucieuse
l'volution urbaine en Orient (que d'exploiter les matires premires,
l'on pense la population de la main-d'oeuvre et les possibiliC
alcutta, passe de 2 5 millions ts d'absorption des nouveaux
et demi d'habitants dans l'inter- marchs, a involontairement sans
valle de quelques annes) a seu- doute (et non moins par ses bienlement concentr, dans les zones faits indirects que par ses abus),
dshrites, des misres et des dclench une crise laquelle il
tragdies qui ne sont jamais lui incombe aujourd'hui de
apparues l'Europe que comme remdier.
la contrepartie d'un processus
Se comparant l'Amrique,
heureux. Car la vie urbaine de
l'Orient ne signif ie pas autre l'Europe reconnat volontiers sa
chose que la promiscuit, le position dfavorise en ce qui
manque le plus sordide d'hygine concerne les richesses naturelles,

la densit relative de population,


la productivit individuelle, le
niveau moyen de consommation;
par contre, elle s'enorgueillit tort
ou raison de son plus haut souci
des valeurs spirituelles. Comment
ne pas reconnatre que, mutatis
mutandis, l'Asie peut
reprendre son compte
le mme raisonnement et
l'appliquer une Europe
dont la modeste aisance
est pour elle le moins
justifi des luxes? En un
sens, l'Europe est l'Amrique de l'Asie. Et cette
Asie, plus pauvre, plus
peuple, manquant des
capitaux et des techniciens ncessaires son
industrialisation et
voyant en mme temps
sa terre, son cheptel, se
dtriorer chaque jour davantage,
tandis que sa population s'accrot
un rythme jusqu'alors insouponn,
a constamment tendance rappeler
'Europe la solidarit de leur oril
gine et 'ingalit de leurs sorts
l
respectifs dans l'exploitation d'un
patrimoine commun.
Il faut bien que l'Europe se
convainque que l'Asie possde sur
elle la mme crance, matrielle
et morale, qu'elle prtend ellemme parfois faire valoir vis-vis des tats-Unis. Si 'Europe
l
s'imagine qu'elle a des droits sur
le Nouveau Monde, dont la civilisation mane d'elle, elle ne saurait oublier que ces droits ne
peuvent tre fonds que sur des
bases istoriques et morales qui
h
lui crent, en retour, les plus
lourds devoirs vis--vis d'un
monde dont elle est ne. Mais
que l'Occident se rassure:dans cet
ajustement des comptes

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

entre l'Orient et lui, il


n'aura pas seulement restituer.
Trop longtemps proccup par l'aspect conomique des relations
entre les deux mondes, il a peuttre nglig un ensemble de
leons qu'il et pu recevoir de
l'Asie, et qu'il n'est pas trop tard
pour solliciter.

Le corps et lesprit

et dont il use si maladroitement,


l'Asie en possde le maniement
traditionnel des fins, il est
vrai, qui ne sont pas exactement
les mmes. Car, principalement
orient depuis trois sicles vers le
dveloppement des moyens mcaniques, l'Occident a oubli (ou
plutt ne s'est jamais souci d'laborer) ces techniques du corps qui
permettent de tirer de cet instrument le seul naturel et le plus
universel aussi qui soit la disposition de l'homme des effets
d'une diversit et d'une prcision
gnralement inconnues.

pour l'Occident un ensemble de


formules vides de contenu.
Ce sentiment si aigu qu'a l'Asie
de l'interdpendance d'ordres de
ralits que l'on a cherch ailleurs
cloisonner et isoler, de la compatibilit de valeurs parfois considres comme incompatibles, se
retrouve aussi sur le plan de sa
pense politique et sociale. C'est
dans le domaine religieux qu'on en
choisira la premire illustration.
Depuis le bouddhisme jusqu'
l
'Islam, en passant par les diffrentes formes de l'hindouisme, les
religions de l'Asie du Sud ont
prouv qu'elles taient le mieux
capables de vivre en bonne intelligence avec des formes de croyance
trs diffrentes.

Malgr lintrt manifest par les


savants et luvre prestigieuse
des orientalistes des 19e et 20 e
sicles, l'opinion occidentale est
reste, dans son ensemble, diffiCette redcouverte du corps de
cilement permable aux messages
de la pense asiatique. Mais n'est- l'homme, pour laquelle l'Asie pource pas que celle-ci paraissait peu rait servir de guide l'humanit,
intelligible quand on essayait de serait aussi une redcouverte de
la transporter dans une socit son esprit puisqu'elle mettrait en
laquelle manquaient les exprien- vidence (comme dans le yoga et
Quand les musulmans
ces fondamentales sur laquelle les autres systmes du mme type)
elle s'appuie? Toute la civilisa- un rseau d'actions et de reprsen- contrlaient
tion occidentale a tendu disso- tations, d'expriences mentales et les marchs
cier, de faon aussi complte que de mcanismes physiques sans la de viande de porc
d
possible, les activits corporelles connaissance esquels la pense
et les activits spirituelles, ou, psychologique et philosophique de Au Bengale-Oriental [aujourdhui
plus exactement, les traiter l'Orient a toute chance de rester Bangladesh], non loin de la froncomme deux mondes clos. Cette
tire birmane, o nous avons eu
attitude se retrouve
l
'occasion de les obserdans ses conceptions
ver cte cte mosphilosophiques, morales,
ques vides de
religieuses, et aussi dans
simulacres, temples
la forme de ses technihindous groupant en
ques et de sa vie pratifamilles les idoles dont
que. C'est seulement
chacune est le rceptaune poque rcente avec
cle d'un dieu, pagodes
le dveloppement de la
bouddhistes o s'accupsychiatrie, puis de la
mulent les images (simpsychanalyse et de la
ples objet s pour la
mdecine psychosomaticontemplation) d'un
que que l'Occident a
Sage unique, suprieur
commenc prendre
la fois aux dieux et
rellement conscience
aux hommes, ces
Simon Knott
de la continuit entre
formes irrductibles,
La Mosque centrale dIpswich (Royaume-Uni), situe ct de
les deux ordres. Or cette
mais en mme temps si
lglise catholique St Pancras, a t construite en 1970 pour la
clef, qui lui parat neuve
prcisment 
communaut bangladeshi de la ville.

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

15

dans un climat trs diffrent.


Depuis Asoka, dont le
Il faut bien que l'Europe se
Directeur gnral de lUNESCO
convainque que l'Asie possde sur
(dans son discours la
elle la mme crance, matrielle et
C ommis s ion nat ional e
morale, qu'elle prtend elle-mme
indienne) soulignait qu'il
parfois faire valoir vis--vis des tatsavait atteint la notion d'un
concours universel en vue du
Unis. Si l'Europe s'imagine qu'elle
bien de toutes les cratua des droits sur le Nouveau Monde,
res , jusqu' Gandhi, c'est
dont la civilisation mane d'elle, elle
toujours la poursuite du
ne saurait oublier que ces droits ne
mme idal de fraternisation
peuvent tre fonds que sur des bases pacifique; celui-ci s'exprime
loquemment dans l'oeuvre
historiques et morales qui lui crent,
politique et esthtique de
en retour, les plus lourds devoirs visl'empereur Akbar, dont les
-vis d'un monde dont elle est ne.
palais en ruine o sont
Mais que l'Occident se rassure: dans
juxtaposs les styles persan,
hindou, parfois mme euroIl serait facile d'opposer cet ajustement des comptes entre
pen proclament la volont
ces idylles les incendies et les l'Orient et lui, il n'aura pas seulement
et la possibilit de faire vivre
massacres qui ont marqu la restituer.
harmonieusement
(e t
sparation de l'Inde et du
jusqu'au sein de la famille
Pakistan. Mais, de ces squelles universelles du venin nationa- politique qu'ait connues l'Asie du impriale) les races, les croyances
liste, n'est-ce pas l'Occident qui Sud, avant que l'Europe l'et et les civilisations.
porte d'abord la responsabilit? contrainte penser dans le cadre
Les seules tentatives d'unification de ses formules, se droulrent
complmentaires de la
foi humaine, pouvaient coexister sans heurt, tel point
qu'une administration musulmane contrlait le fonctionnement de marchs, o la seule
viande prsente aux tals tait
le porc nourriture habituelle
des paysans mongoliques de
l'arrire-pays de Chittagong
et que, sous l'il amus de
leurs bonzes, des adolescents
bouddhistes aidaient avec
enthousiasme, lors de la procession hindoue annuelle,
traner jusqu' la rivire le char
de la desse Kali.

16

suite de la page 11
moins de 50 000 par
mois, tandis que le prix pay au
producteur(dj exploit par toute
une srie d'intermdiaires et
d'usuriers) a baiss de 75%. Pendant que leprix de la vie augmentait de 5 6 fois, le revenu moyen
tait ainsi divis par 20.
Ceci n'est qu'un exemple des
angoissants problmes qui se
posent au Pakistan d'aujourd'hui;
on aurait tort de n'apercevoir que
leur aspect conomique. Sans
doute la clef de ces problmes
est-elle d'abord aux mains des
techniciens : par exemple, on
pourrait amliorer dans des propor t ions peu croyables la

c
ondition matrielle de ces paysans bengali en crant des petits
appareils main qui, en l'absence
de toute autre source d'nergie,
simplifieraient les stades de la
fabrication. Mais qui, sinon
lUNESCO, peut attirer l'attention
des savants et techniciens sur le
fait (qu'ils ont trop souvent tendance oublier) que la science
n'a pas pour seule mission de
rsoudre des problmes scientifiques, mais aussi des problmes
sociaux ? L'effort de la science
ne doit pas seulement permettre
l'humanit de se dpasser ;
il faut aussi qu'elle l'aide se
rejoindre. Pays jeune et peuple
trs ancien, le Pakistan, comme
d'autres pays d'Asie ou 'Amrique,
d

rassemble dans ses problmes la


totalit du devenir humain ;
il souffre la fois dans notre
Moyen ge que perptuent ses villages, dans nos 18e et 19e sicles
que reproduisent ses premiers
essais d'industrialisation, dans
notre 20e sicle dont il est rsolu
conqur ir les avantages.
Puissent les nations plus dveloppes, en lui fournissant
c
ertains moyens de franchir ces
tapes et de surmonter ces
contradictions, apprendre de lui,
en retour, comment l'homme
pourra russir tre pleinement
lui-mme sans renier aucune
partie de son hritage et de son
pass.

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Primitifs?
Le terme implique une ide de commencement. Il dsigne des peuples qui vivraient comme
aux dbuts de lhumanit? Hypothse sduisante mais prtant de graves confusions, selon
Lvi-Strauss qui explique, dans cet article publi dans LeCourrier, en mai 1954, pourquoi la
notion de socit primitive est un leurre.
Claude Lvi-Strauss

n parlait autrefois des sauvages, et le terme semblait


clair. tymologiquement, le sauvage est l'habitant des forts ;
ainsi le mot dsignait-il un genre
de vie proche de la nature, rejoignant l'ide exprime plus directement en allemand par le terme
aturvolker. Mais outre que
n
les peuples dsigns par ces
termes ne vivent pas ncessairement en fort, qu'on pense aux
Eskimos ! le mot sauvage a pris
fort tt un sens figur, devenu
facilement injurieux; et de plus,
la notion de proximit de la
nature est quivoque: le paysan
vit beaucoup plus prs de la
nature que l'habitant des villes
et pourtant, tous deux participent de la mme civilisation.
On sest progressivement
convaincu que lhumanit ne saurait tre classe en fonction dune
distance de la nature plus ou
moins grande, qui caractriserait
les diverses socits. Car, ce qui
distingue lhumanit en bloc de
lanimalit, galement prise en
bloc, cest que lhomme, par son
usage universel du langage, dinstruments et dobjets manufacturs, sa soumission des coutumes,
des croyances et des institutions,
relve dun ordre irrductible
lordre naturel. Le monde de
lhomme est le monde de la
culture; et celle-ci soppose la

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

17

Edouard Duval-Carri

La destruction des Indes, dtail du triptyque de l'Hatien Edouard Duval-Carri


(Collection prive).

nature avec la mme rigueur et la


mme ncessit, quel que soit le
niveau de civilisation considr.
Tout homme parle, fabrique des
outils, et conforme sa conduite
des rgles, quil habite un gratteciel ou quil vive dans une hutte
de branchages au cur de la
fort; et cest cela qui fait de lui
un homme, non le matriau dont
il construit sa maison.
Au terme de sauvage, lethnologie moderne prfre donc celui
de primitif, et elle dsigne ainsi
un nombre norme de socits
plusieurs milliers daprs une estimation rcente quelle croit
pouvoir grouper sous ce nom en
raison de certains caractres qui

leur seraient communs. Mais quels


sont ces caractres? Cest ici que
ces difficults commencent.

Quel dnominateur
commun?
cartons tout de suite le facteur
numrique. Il a, sans doute, une
signification globale: des socits de lordre de plusieurs millions
constituent, dans lhistoire de
lhumanit, un phnomne assez
exceptionnel qui sest trouv
limit quelques grandes civilisations. Encore ne faut-il pas
oublier que ces grandes civilisat ions sont appar ues des
moments diffrents de lhistoire,
dans des rgions 

aussi loignes les unes


des aut res que lOr ient et
l
Extrme-Orient, lEurope, lAmrique centrale et mridionale.
Mais en dessous de ce seuil,
nous sommes obligs de noter des
diffrences dune telle amplitude
que le facteur numrique ne saurait possder une valeur absolue:
certains royaumes africains ont
group plusieurs centaines de milliers de personnes ; des tribus
ocaniennes, plusieurs milliers,
mais on connat aussi, dans les
mmes rgions du monde, des
g
roupements en apparence viable
de quelques entaines, et mme
c
parfois de quelques dizaines de
membres.
18

Claude Lvi-Strauss

mme dune seule, qui se suffisent


elles-mmes. Si une socit de
40 personnes et une autre de
40 000 peuvent tre au mme
titre appeles primitives, le facteur numrique ne saurait justifier
lui seul cette commune
dsignation.

Cultures places
en dehors de laire
de la civilisation
industrielle
Il semblerait que nous devions
nous trouver sur un terrain plus
sr en considrant un autre caractre, incontestablement commun
aux cultures que nous appelons
pr imitives : elles
sont toutes places
(ou du moins elles
ltaient jusqu une
poque trs rcente)
en dehors de laire de
la civilisation industrielle. Mais cette
fois encore, le critre
propos nest-il pas
trop vaste?
On a souvent soulign, non sans
raison, que le genre
de vie en Europe
occidentale ne stait gure modifi depuis le dbut des temps historiques jusqu linvention de la
machine vapeur : entre lexistence dun patricien romain de
lEmpire et celle dun bourgeois
franais, anglais ou hollandais du
18e sicle, il ny a pas de diffrence fondamentale. Pourtant, ni
Rome du 2e sicle avant notre re
ni Amsterdam aux environs de
1750, ne sont comparables un
village mlansien contemporain

Enfant Nambikwara avec un labret et une barrette nasale


(Brsil, 1935-1939).

Enfin, les mmes populations,


parfois (ainsi les skimos et cerE
taines tribus australiennes)
connaissent une organisation
extraordinairement souple permettant au groupe de se dilater,
loccasion de ftes ou pendant
certaines priodes de lanne,
comprenant alors plusieurs milliers de personnes, tandis quen
dautres saisons, ces vastes formations clatent en petites bandes
de quelques familles, parfois

ni mme Tombouctou du milieu


du 19e sicle. On ne saurait
confondre les civilisations qui ont
prcd dans le temps la naissance de la civilisation mcanique
celles qui se trouvaient en
dehors, et qui le seraient restes
vraisemblablement fort longtemps
si celle-ci ne leur avait t impose par dautres.
En fait, cest bien un aspect
historique que nous avons dans
lesprit quand nous parlons de
peuples primitifs. Le terme mme
implique une ide de commencement. Les primitifs ne sont-ils
donc pas ces peuples qui ont prserv, ou conserv, jusqu lpoque actuelle, un genre de vie qui
aurait t celui de lhumanit
ses dbuts ? Lhypothse est
sduisante et elle est valable dans
de certaines limites. Mais elle
prte de graves confusions.
Dabord, nous ne savons absolument rien des dbuts absolus de
lhumanit. Les premiers vestiges
qui nous sont connus armes et
outils de pierre datant de quelques centaines de milliers dannes ne sont certainement pas
les premires manifestations du
gnie humain ; ils tmoignent
dj de techniques complexes, qui
ont d se dvelopper peu peu;
et surtout, ces techniques sont
uniformment les mmes sur de
trs vastes tendues gographiques, ce qui implique quelles ont
eu dabord le temps de se propager, de sinfluencer mutuellement
jusqu devenir homognes.
En second lieu, les peuples que
nous appelons primitifsont tous
ou presque tous la connaissance
de certains au moins 

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

parmi des arts et des


techniques apparus extrmement
tard dans le dveloppement de la
civilisation. Rappelons seulement, pour fixer les ides, que si
les plus anciens outils de pierre
taille peuvent avoir un ge de
lordre de 4 ou 500 000 ans, lagriculture et llevage, le tissage, la
poterie sont apparus une
priode beaucoup plus rcente,
vieille seulement dune dizaine de
milliers dannes, peut-tre
moins. La primitivit des sauvages qui cultivent des jardins,
lvent des porcs, tissent des
pagnes et fabriquent des marmites est donc toute relative par
rapport la dure globale de lhistoire de lhumanit.
Mais, se demandera-t-on peuttre, ny a-t-il pas au moins quelques-uns de ces peuples qui
prolongent un genre de vie beaucoup plus ancien, proche de celui
des hommes des premiers temps?
Quelques exemples viennent tout
de suite lesprit : ainsi les
Australiens et les Fugiens qui
mnent une vie nomade dans
des rgions semi-dsertiques,
vivant de chasse, de cueillette
et de ramassage, ignorants de la
poterie et du tissage, utilisant
encore tout rcemment des
outils de pierre et dont les premiers nomms ignoraient jusqu
larc, tandis que les seconds nen
possdaient quun t ype
rudimentaire.

Peuples sans
histoire?
Le progrs des connaissances
ethnologiques a montr cependant que, dans ces cas et dans
tous les autres quon aurait pu

souvent que des peuples, que


leur bas niveau de civilisation
pourrait faire croire immobiliss et isols sur place depuis
les temps les plus reculs,
ont t en contact pendant
des millnaires avec toutes
espces de populations bien
plus dveloppes. Loin que
ces prtendus primitifs soient
sans histoire, cest lhistoire qui
explique les conditions trs
particulires o on les a
dcouverts.

Claude Lvi-Strauss

Homme Nambikwara avec une broche nasale


emplume (Brsil, 1935-1939).

Car il serait absurde de


croire que, parce que nous
y joindre, la primitivit apparente ignorons tout ou presque de leur
est le rsultat dun rgression, pass, les primitifs soient des
non la miraculeuse prservation peuples sans histoire. Leurs plus
dun tat ancien. Les Australiens lointains anctres sont apparus
nont pu gagner ce continent sur la terre en mme temps que
quen bateau ; cest donc quils les ntres ; depuis des dizaines,
ont connu la navigation oublie et mme des centaines de milldepuis. Un changement dhabitat naires, dautres socits ont prvers une rgion dpourvue dar- cd les leurs et pendant tout ce
gile de bonne qualit explique temps, au mme titre que les
souvent la disparition de la pote- ntres, elles ont vcu, dur, et
rie, parfois mme de mmoire donc chang. Elles ont connu des
dhomme. La linguistique tablit guerres, des migrations de population, des priodes de
misre et dautres de
Toutes ces socits depuis le puissant prosprit; elles ont eu
de grands hommes qui
empire des Incas [] jusquaux petites
bandes nomades de ramasseurs de plantes ont marqu de leur
influence les connaissauvages en Australie sont comparables
sances techniques, lart,
sous un rapport au moins: elles taient,
la morale et la religion.
ou sont encore ignorantes de lcriture
Tout ce pass existe ;
seulement, elles nen
[]. Bien que ces socits ne soient,
savent plus grand-chose,
parler strictement, pas plus primitives
et nous-mmes nen
que les ntres, leur pass est nanmoins
connaissons rien. La
dune autre qualit. [] Ce pass fluide
prsence et la pression
ntait prservable quen petite quantit,
latentes de ce pass
disparusuffisent monet le surplus, au fur et mesure quil se
trer combien le terme
constituait, tait condamn schapper
de primitif, et la notion
sans espoir de retour.
mme 

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

19

de primitivit,
sont fallacieux. Mais en
mme temps, notre attention se trouve appele sur
le vritable caractre
commun, et distinctif par
rapport aux ntres, de
toutes les socits que
nous dsignons ainsi et
donc sur la justification
quon peut trouver les
confondre sous un mme
terme, aussi impropre
quil puisse tre.

Primitif un
terme fallacieux

20

trajet parcouru soit aussi long


dans les deux cas) les ramener trs prs de leur point de
dpart ou tout au moins les
priver du moyen de sen loigner systmatiquement, cest-dire en un sens, de
progresser.

Claude Lvi-Strauss

Femme Nambikwara coiffe dun petit singe


capucin (Brsil, 1935-1939).

Toutes ces socits depuis le


puissant empire des Incas, qui
tait parvenu organiser plusieurs millions dhommes dans un
systme conomico-politique
dune rare efficacit, jusquaux
petites bandes nomades de ramasseurs de plantes sauvages en Australie sont comparables sous un
rapport au moins: elles taient,
ou sont encore ignorantes de
lcriture. De leur pass, elles ne
pouvaient conserver que ce quune
mmoire humaine est capable de
retenir. Cela reste vrai, mme
pour le petit nombre de celles qui
avaient, dfaut dcriture,
dvelopp cer tains procds
m
nmotechniques (ainsi les cordelettes noues pruviennes ou
les symboles graphiques de lle
de Pques et de certaines tribus
africaines).
Bien que ces socits ne
soient, parler strictement, pas
plus primitives que les ntres,
leur pass est nanmoins dune
autre qualit. Ce ne pouvait tre
un pass que lcriture permettait
de mettre en rserve, pour

l
utiliser chaque instant au profit
du prsent; ce pass fluide ntait
prservable quen petite quantit,
et le surplus, au fur et mesure
quil se constituait, tait condamn
schapper sans espoir de retour.
Pour emprunter une comparaison au langage de la navigation,
les socits criture ont le
moyen de garder trace de leur
marche et donc de se maintenir,
pendant une longue priode, dans
la mme direction, tandis que les
socits sans criture sont rduites une marche fluctuante qui
peut, en dfinitive (et bien que le

On ne saurait donc trop


recommander aux lecteurs
et aux savants eux-mmes
de se mfier de termes aussi
ambigus que ceux de sauvage,
de primitif, ou darchaque. En
prenant comme critre exclusif la prsence ou labsence
dcriture dans les socits que
nous tudions, nous faisons
dabord appel un caractre
objectif, qui nimplique aucun
postulat dordre philosophique ou
moral. Et nous invoquons en mme
temps le seul caractre propre
interprter la diffrence relle qui
les distingue de nous. La notion
de socit primitive est un leurre.
Celle de socit sans criture nous
fait au contraire accder un
aspect essentiel du dveloppement de lhumanit; elle explique
lhistoire, permet de prvoir lavenir de ces peuples et peut-tre de
linfluencer.

UNESCO/Danica Bijeljac

Idogrammes non dchiffrs de lcriture rapa nui,


aujourdhui disparue (le de Pques).

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Les mathmatiques de lhomme


Les mathmatiques humaines chapperont au dsespoir des grands nombres ce
radeau o agonisaient les sciences sociales perdues dans un ocan de chiffres, affirme LviStrauss dans un article publi dans le Bulletin
des sciences sociales, en 1954, prconisant
l'unification des mthodes de pense.
Claude Lvi-Strauss
Extraits de lIntroduction de Claude Lvi-Strauss dans le Bulletin des
sciences sociales, Vol. VI, n 4, 1954.

out se passe, dans l'histoire de


la science, comme si l'homme
avait aperu trs tt le programme
de ses recherches et, celui-ci une
fois fix, avait pass des sicles
attendre d'tre capable de le remplir. Ds le dbut de la rflexion
scientif ique, les philosophes
grecs se sont pos les problmes
physiques en termes d'atome ;
vingt-cinq sicles plus tard, et
sans doute d'une manire qu'ils
n'avaient pas escompte, nous
commenons peine meubler
les cadres qu'ils avaient jadis
tracs. Il en va de mme pour
l'application des mathmatiques
aux problmes humains; car c'est
vers l'homme, bien plus que vers
le monde physique, que s'orientaient les spculations des premiers gomtres et arithmticiens.
Pythagore tait tout pntr de
la signification anthropologique
des nombres et des figures; Platon
reste imbu des mmes
proccupations.
Depuis dix ans environ, ces
mditations antiques ont trouv
un regain d'actualit [et] c'est
peut-tre dans les sciences humaines que l'volution la plus sensationnelle s'est d'abord manifeste.
Peut-tre parce que ces sciences
semblent, au premier abord, les

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

plus loignes
de toute notion
de rigueur et de
mesure ; mais
sans doute aussi
en raison du
caractre essentiellement quali Claude Lvi-Strauss
tatif de leur
Claude Lvi-Strauss avec le petit singe Lucinda,
objet qui leur
son compagnon de voyage au Brsil (1935-1939).
interdisait de se
cramponner, comme les sciences mathmatiques qu'on pourrait
sociales l'ont fait si longtemps, presque appeler qualitatives,
la remorque des mathmatiques si paradoxal que ce terme puisse
traditionnelles et qui leur impo- paratre, puisque, dsormais, elles
sait, au contraire, de se tourner introduisent l'indpendance entre
d'emble vers certaines formes la notion de rigueur et celle de
audacieuses et novatrices de la mesure. Avec ces mathmatiques
nouvelles (qui ne font d'ailleurs
rflexion mathmatique. []
que fonder et dvelopper des spCe qu'on peut reprocher aux culations anciennes), nous apprepsychologues exprimentaux du nons que le rgne de la ncessit
dbut de ce sicle, aux conomis- ne se confond pas invitablement
tes et aux dmographes tradition- avec celui de la quantit.
nels, ce n'est certes pas d'avoir
trop regard du ct des mathNi addition,
matiques, mais bien plutt de ne
pas l'avoir fait assez : de s'tre ni multiplication,
borns leur emprunter des le mariage peut tre
mthodes quantitatives qui ont, mis en quations
dans les mathmatiques mmes,
un caractre traditionnel et large- l'auteur de ces lignes, cette disment dmod; et de ne pas avoir tinction est apparue clairement
aperu la naissance de mathma- dans des circonstances qu'il lui
tiques nouvelles, en pleine sera peut-tre permis de rappeler
e
xpansion l'heure prsente ici. Aux environs de 1944, 

21

22

alors qu'il se persuadait


progressivement que les rgles du
mar iage et de l a f iliat ion
n'taient, comme rgles de
c
ommunication, pas fondamentalement diffrentes de celles qui
prvalent en linguistique, et qu'il
devait donc tre possible d'en
donner un traitement
rigoureux, les mathmaticiens chevronns auxquels il s'adressa d'abord
le reurent avec ddain:
le mariage, lui dirent-ils,
n'est assimilable ni une
addition, ni une multiplication (moins encore
une soustraction ou une
division) et il est, par
consquent, impossible
d'en donner une formulation mathmatique.

rgles du mariage d'une socit


donne peuvent tre mises en
quations, et ces quations peuvent tre traites selon des
mthodes de raisonnement rigoureuses et prouves, alors que la
nature intime du phnomne
tudi le mariage est hors

appauvrir sans remde. Mais nombreuses sont aujourd'hui les branches des mathmatiques (thorie
des ensembles, thorie des groupes, topologie, etc.), dont l'objet
est d'tablir des relations rigoureuses entre des classes d'individus spares les unes des autres
par des valeurs discontinues, et cette discontinuit
est, prcisment, une des
proprits essentielles des
ensembles qualitatifs les
uns par rapport aux autres,
et c'est en cela que rsidait
leur caractre prtendument incommensurable,
ineffable, etc.
Ces mathmat iques
humaines, que ni les mathmaticiens ni les sociologues
ne savent exactement
encore o aller chercher, et
qui sont sans doute largement faire, seront, en
tout cas, bien diffrentes
de celles grce auxquelles
les sc iences soc iales
essayaient jadis de donner
une forme rigoureuse
leurs observations.

Cela dura jusqu'au jour


o l'un des jeunes matres
de l'cole nouvelle, saisi
du problme, expliqua
que, pour faire la thorie
Claude Lvi-Strauss
des rgles du mariage, le
Dessin du carnet de voyage de Claude Lvi-Strauss
(Brsil, 1935-1939).
mathmaticien n'avait
nullement besoin de
rduire celui-ci un processus quantitatif; en fait, il de cause et peut mme rester
Elles veulent rsolument chapn'avait mme pas besoin de savoir compltement ignore.
per au dsespoir des grands
ce qu'est le mariage. Tout ce qu'il
nombres ce radeau o agonidemandait, c'tait d'abord que les
Petits nombres,
saient les sciences sociales permariages observs dans une
gros changements
dues dans un ocan de chiffres;
socit donne puissent tre
rduits un nombre fini de clas- Aussi simple et rsum qu'il soit, elles n'ont plus pour objet ultime
ses; ensuite, que ces classes soient cet exemple illustre bien la voie d'inscrire dans des courbes monounies entre elles par des relations dans laquelle la collaboration tones des volutions progressives
dtermines (par exemple, qu'il entre les mathmatiques et les et continues. Leur domaine n'est
existe toujours la mme relation sciences de l'homme tend mainte- pas celui des variations infinitsientre la classe de mariage du nant s'engager. La grosse diffi- males dceles par l'analyse de
frre et la classe de mariage cult est venue, dans le pass, du vastes amoncellements de donde la sur, ou entre la classe caractre qualitatif de nos tudes. nes. Le tableau est plutt celui
de mariage des parents et la Pour les astreindre un traite- qu'offre l'tude des petits nomclasse de mariage des enfants). ment quantitatif, il fallait ou bien bres et des gros changements pro partir de ce moment, toutes les tricher avec elles, ou bien les voqus par le passage 

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

d'un nombre l'autre. Si


l'on nous permet l'image, nous
dirons qu'on se proccupe moins
des consquences thoriques d'un
accroissement de population de
10 % dans un pays de 50 millions
d'habitants que des transformations de structure qui se produisent quand un mnage deux
devient un mnage trois.
En tudiant les possibilits et
les servitudes qui s'attachent au
nombre des participants de trs
petits groupes (qui, de ce point
de vue, restent trs petits
mme si les participants sont
eux-mmes des ensembles
c
omprenant chacun des millions
d'individus), on renoue sans doute
avec une trs ancienne tradition:
car les premiers philosophes
grecs, lessages de la Chine et de
l'Inde, et, au cur mme de l'Afrique prcoloniale et de l'Amrique
prcolombienne aussi, les penseurs indignes, ont tous t proccups de la signification et des
vertus propres aux nombres ; la
civilisation indo-europenne, par
exemple, avait une prdilection
pour le chiffre 3, tandis que les
Africains et les Amricains pensaient plutt par4; des proprits logico-mathmatiques bien
dfinies s'attachent en effet ces
choix. []

Penser la fois
sur le plan
mathmatique
et sur le plan
sociologique
L'immense majorit des spcialistes de sciences sociales sont
encore, l'heure actuelle, le produit d'une formation classique ou

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Claude Lvi-Strauss

Famille Nambikwara (Brsil, 1935-1939).

empirique. Bien peu, parmi eux,


possdent une culture mathmatique et, mme s'ils en ont une,
elle reste souvent trs lmentaire et trs conservatrice. Les
nouvelles perspectives ouvertes
aux sciences sociales par certains
aspects de la rflexion mathmatique moderne imposent donc aux
spcialistes des premires un
considrable effort d'adaptation.
Un bon exemple de ce qui peut

aux
LUNESCO rendraitimmense
sciences sociales un
service si elle s'attachait
prparer une sorte de modle
thorique d'un enseignement
des sciences sociales
quilibrant la contribution
traditionnelle de celles-ci
avec l'apport rvolutionnaire
de la culture et des
recherches mathmatiques.

tre fait dans ce sens a t donn


rcemment par le Social Science
Research Council des tats-Unis,
qui a organis, pendant l't de
1953 Dartmouth College, dans
le New Hampshire, un sminaire
de mathmatiques l'intention
des spcialistes de sciences sociales. Pendant huit semaines, six
mathmaticiens ont expos
quarante-deux auditeurs les principes de la thorie des ensembles,
de la thorie des groupes et du
calcul des probabilits.
Il faut souhaiter que ces tentatives se multiplient et se gnralisent []. cet gard, une tche
importante incombe l'UNESCO.
Le besoin de la rforme des programmes se fait sentir dans tous
les pays ; or les professeurs et
administrateurs, qui ont reu, en
grande majorit, une formation
traditionnelle, sont mal quips
intellectuellement pour la concevoir et pour la mener bien. Une
action internationale,

23

24

confie au trs
petit nombre de spcialistes qui, de par le
monde, sont aujourd'hui
capables de penser, la
fois sur le plan mathmatique et sur le plan
s
ociologique, dans les
termes de la situation
n
ouvelle, semblerait donc
particulirement indique. L'UNESCO rendrait
aux sciences sociales un
immense service si elle
s'attachait prparer une
sorte de modle thori UNESCO/Dominique Roger
que (qu'on pourrait
Lithographie de Vasarely.
ensuite modifier pour
l'adapter aux situations locales) consiste simplement rorganiser
d'un enseignement des sciences l'enseignement, de manire persociales quilibrant la contribu- mettre aux spcialistes de sciention traditionnelle de celles-ci ces sociales de bnficier des plus
avec l'apport rvolutionnaire de la rcents progrs de la rflexion
culture et des recherches mathmatique. Il ne s'agit pas
mathmatiques.
seulement, ni mme surtout,
d'emprunter en bloc aux mathToutefois, on aurait tort de matiques des mthodes et des
s'imaginer que le problme rsultats achevs. Les besoins
propres aux sciences sociales,
les caractres originaux de leur
objet imposent aux mathmaticiens un effort spcial d'adaptation et d'invention.

Unification
des mthodes de
pense

UNESCO

Couverture de la traduction grecque de


Race et histoire et Race et culture
de Claude Lvi-Strauss.

La collaboration ne saurait
tre sens unique. D'un ct,
les mathmatiques contribueront au progrs des sciences
sociales, mais, de l'autre, les
exigences propres ces dernires ouvriront aux mathmat iq u e s d e s p e r sp e c t i v e s
supplmentaires. En ce sens, il
s'agit donc de mathmatiques

nouvelles crer. Cette


fcondation rciproque a
t, pendant deux ans,
l'objet principal du sminaire sur l'utilisation des
mathmatiques dans les
sciences humaines et sociales qui a eu lieu l'UNESCO
en 1953-1954 sous les auspices du Conseil international des sciences sociales et
auquel ont particip des
mathmat iciens, physiciens, biologistes, du ct
des sciences exactes et
naturelles, et, pour les
sciences humaines et sociales, des conomistes, psychologues, sociologues,
historiens, linguistes, anthropologues et psychanalystes. Il est
encore trop tt pour valuer les
rsultats de cette exprience
audacieuse; mais quelles qu'aient
t ses insuffisances, aisment
prvisibles dans cette priode de
ttonnements, le tmoignage
unanime des participants tablit
clairement que tous s'en sont
trouvs enrichis.
Car l'homme ne souffre pas
moins, dans son tre intime, de la
compartimentation et des exclusives intellectuelles, qu'il ne
ptit, dans son existence collective, de la mfiance et de l'hostilit entre les groupes. En
travaillant l'unification des
mthodes de pense, qui ne sauraient tre jamais irrductibles
pour les diffrents domaines de la
connaissance, on contribue la
recherche d'une harmonie intrieure qui est peut-tre, sur un
autre plan que celui de l'UNESCO,
mais non moins efficacement, la
condition vritable de toute
sagesse et de toute paix.

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Lapport des sciences sociales


lhumanisation de la civilisation
technique
linverse de ce qu'on pourrait croire, la mathmatisation des sciences sociales ne saccompagne
nullement dune dshumanisation, dclare Lvi-Strauss dans ce document dat du 8 aot
1956. La civilisation technicienne n'est pas une civilisation part. L'humanisation dpend de
tous les hommes et de toutes les sciences.
Claude Lvi-Strauss

e problme ici pos


nimplique nullement
quon reconnaisse aux
sc iences soc iales un
domaine qui leur soit
propre, ni quon les dfinisse par des caractres
spcifiques. Les sciences
sociales mritent-elles
une place distincte,
ct des humanits dune
part, des sciences naturelles de lautre? Offrentelles une or iginalit
vritable, sinon comme
on la dit plaisamment
de ntre pas plus sociales
que les autres, et beaucoup moins scientifiques?

sociales doivent tre considres comme des sciences


part, leur apport lhumanisation de la civilisation nest nullement
vident; il a besoin dtre
dmontr. Si, par contre,
les sciences sociales ne
sont pas diffrentes des
recherches traditionnellement poursuivies sous le
nom de sciences humaines,
si donc elles relvent des
humanits, il va de soi que
toute rflexion sur lhomme
est humanisante du
seul fait quelle est
humaine . Selon lune
ou lautre conception, leur
Claude Lvi-Strauss
Claude Lvi-Strauss avec Paulo Duarte et son pouse
contribution au progrs
Juanita, New York, pendant la Seconde Guerre mondiale.
apparatra aussi diffrente.
Mme aux tats-Unis,
Dans la premire hypoo la division tripartite:
sciences humaines, sciences socia- revient la distinction bipartite, thse, cette contribution sera
les, sciences naturelles, semblait classique en Europe depuis la conue sur le modle de celle de
solidement tablie depuis un Renaissance : dune part, les lingnieur: tude dun problme,
demi-sicle, on voit apparatre de sciences naturelles qui traitent du dtermination des difficults, lanouvelles catgories. Ainsi, les monde objectif, de lautre, les boration dune solution au moyen
behavioral sciences regroupent les humanits qui soccupent de de techniques appropries: lordre
trois ordres dans la mesure o ils lhomme et du monde par rapport social est considr comme un
donn objectif, quil sagit seuleintressent directement lhomme. lui.
ment damliorer. Dans le second
Or, la meilleure traduction franCes problmes mthodologiques cas au contraire, laccent est mis
aise de behavioral sciences est:
sciences de la conduite ont une importance immdiate sur la prise de conscience: le seul
humaine , cest--dire quon pour notre dbat: si les sciences fait de juger un ordre

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

25

mauvais ou imparfait lhumanise, puisque lmergence dune


critique est dj, par elle-mme,
un changement.

26

Quel est donc le caractre


commun aux recherches quon
regroupe sous le nom de sciences
sociales? Elles ont toutes rapport
la socit, et lamlioration de
la connaissance de celle-ci; mais
pas pour les mmes raisons.
Tantt, il sagit de problmes dont
les caractres sont si particuliers
quon choisit de les isoler des
autres, pour mieux les rsoudre:
tel est le cas du droit, de la
science politique et de la science
conomique. Tantt, on se propose dtudier des phnomnes
communs toutes les formes de
la vie sociale, mais en les atteignant un niveau plus profond:
cest lambition partage par la
sociologie et la psychologie
sociale. Tantt, enfin, on veut
intgrer la connaissance de
lhomme des formes dactivits
qui sont trs lointaines, dans le
temps ou dans lespace, et ces
recherches relvent de lhistoire
et de lethnologie. Particularit,
profondeur, loignement : trois
formes de rsistance des faits
sociaux, que les disciplines correspondantes sefforcent de surmonter paralllement, mais par
des moyens diffrents.

spares. On a pu lgitimement
prtendre que ce dcoupage arbitraire des phnomnes sociaux
aboutissait la dshumanisation,
et cela de plusieurs manires.

Les sciences
sociales:
une manipulation
gratuite
de symboles?
On peut dabord se demander si
tous les phnomnes sociaux
jouissent dun mme degr de ra-

muse du quai Branly

Les trois formes ne sont pas


fondes au mme titre; cest un
fait que plusieurs sicles nous
sparent du Moyen ge, et plusieurs milliers de kilomtres des
socits mlansiennes; cest, par
contre, une convention que les
systmes politiques ou conomiques sont suffisamment isols du
reste pour justifier de disciplines

Arc emblmatique bororo


d'une hauteur de 175 cm., rapport
par Claude Lvi-Strauss du Brsil.

lit et si certains dentre eux


(ceux-l mme dont il sagit ici)
ne relvent pas dune illusion,
sorte de antasmagorie collective.
f
Le problme se pose ensuite de
savoir si certains niveaux sont
isolables, ou sils ne dpendent

pas dautres niveaux avec lesquels


ils ntretiennent des relations
e
dialectiques. Enfin, la science
postule toujours la cohrence de
son objet; les sciences sociales
en question, si elles se dfinissent par rfrence un pseudoobjet, ne se rduisent-elles pas
une sorte de jeu, une manipulation gratuite de symboles? Nous
serions alors dans le domaine de
la mystification, qui est tout le
contraire de lhumanisation.
Et pourtant, la mystification
est aussi une opration humaine.
Quel que soit le degr de ralit
quon reconnaisse aux systmes
juridiques ou politiques, et quelle
que soit la fonction objective
quils remplissent dans la vie des
socits, ces systmes sont des
productions de lesprit. En tudiant leur structure, le mcanisme
de leur fonctionnement, en dressant leur typologie, on apprend
au moins quelque chose, savoir:
comment lesprit humain travaille
pour donner une forme rationnelle (ft-ce en apparence) ce
qui nen a pas. condition que
les sciences correspondantes
soient vritablement des sciences
(cest--dire quelles procdent en
toute objectivit), les connaissances quelles assemblent sont
humanisantes, car elles permettent lhomme de prendre
conscience du fonctionnement
rel de la socit.
Le cas de la science conomique est particulirement significatif, puisque, sous sa forme
librale, on lui a fait grief de
manipuler des abstractions. Mais
dans les sciences sociales comme
ailleurs, labstraction peut sentendre de deux faons.

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Trop souvent,
elle sert de prtexte
un dcoupage arbitraire
de la ralit concrte.
De cette erreur, la
science conomique a
t victime dans le
pass. Par contre, les
tentatives rcentes
dapplication des mathmat iques modernes
(dites qualitatives )
la thorie conomique, ont abouti un
Claude Lvi-Strauss
Dessin du carnet de voyage de Claude Lvi-Strauss
remarquable rsultat :
(Brsil, 1935-1939).
plus la thorie devenait
mathmatique et donc
Le mme rapprochement
en apparence abstraite, plus
elle impliquait au dpart, comme humaniste se produit en psymatire de son formalisme, des chologie et en sociologie. Ainsi,
objets historiques et concrets. en tudiant les mcanismes de la
Aucune forme de la pense cono- vie inconsciente, les psychanalysmique bourgeoise nest plus proche tes font usage dun symbolisme
des conceptions marxistes que le qui est finalement le mme que
traitement autement mathmati- celui dont se servent les psychoh
que prsent, en 1944, par von logues sociaux et les linguistes,
Neumann et Morgenstern dans la dans la mesure o le langage et
Theory of Games and Economic les strotypes sociaux reposent
Behaviour : chez eux, la thorie eux aussi sur des activits inconssapplique une socit divise cientes de lesprit.
en groupes rivaux et entre lesquels se crent des antagonismes
ou des coalitions. linverse de ce
quon pourrait croire, la mathmaToujours en de et autisation des sciences sociales ne
del des sciences sociales,
saccompagne nullement dune
lethnologie ne peut se
dshumanisation. Elle correspond
dissocier des sciences
au fait qu lintrieur de chaque
discipline, la thorie tend devenaturelles, ni des sciences
nir de plus en plus gnrale. Dans
humaines. Son originalit
lexpression mathmatique, la
consiste dans l'union des
science conomique, la sociolomthodes des unes et des
gie, la psychologie dcouvrent un
autres, mises au service d'une
langage commun. Et on saperoit
trs vite que ce langage commun
connaissance gnralise de
est possible, parce que les objets
l'homme, c'est--dire dune
auxquels il sapplique sont en raanthropologie.
lit identiques.

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Cette convergence des


sciences sociales mrite
quon sy arrte un instant.
Nos sciences se sont dabord
isoles pour sapprofondir,
mais une certaine profondeur, elles russissent se
rejoindre. Ainsi se vrifie
peu peu, sur un terrain
objectif, la vieille hypothse
philosophique de lunit de
lesprit humain, ou plus
exactement, de lexistence
universelle dune nature
humaine. Sous quelque angle
quon laborde, individuel ou
collectif, dans ses manifestations en apparence les
moins contrles, ou saisi au travers des institutions traditionnelles, on constate que lesprit
humain obit, toujours et partout,
aux mmes lois.

La troisime vague
Lethnologie et lhistoire nous mettent en prsence dune volution
du mme type. On a longtemps cru
que lhistoire visait seulement
reconstituer exactement le pass.
En fait, lhistoire, comme lethnologie, tudie des socits qui sont
autres que celle o nous vivons.
Elles cherchent toutes deux largir une exprience particulire aux
dimensions dune xprience gne
rale, ou plus gnrale, qui devient
ainsi accessible des hommes dun
autre pays ou dun autre temps.
Comme lhistoire, lethnologie
sinscrit donc dans la tradition
humaniste. Mais son rle est dlaborer, pour la premire fois, ce
quon pourrait appeler un humanisme dmocratique. Aprs lhumanisme aristocratique de la
Renaissance, fonde

27

28

sur la seule comparaison


des socits grecque et romaine
(parce quon nen connaissait pas
dautres) et lhumanisme exotique du 19e sicle, qui ajoutait
aux prcdentes les civilisations
de lOrient et de lExtrmeOrient (mais seulement travers
les documents crits et les
monuments figurs), lethnologie apparat comme la troisime
vague la dernire sans doute
muse du quai Branly
puisquelle est, de toutes les
Bandeau frontal bororo, rapport
par Claude Lvi-Strauss du Brsil.
sciences sociales, la plus caractristique du monde fini quest
devenue notre plante au 20 e La civilisation
sicle. Lethnologie fait appel la technicienne
totalit des socits humaines nest pas une
pour laborer une connaissance
civilisation part
globale de lhomme; et qui mieux
est, les caractres particuliers de dfaut de textes crits et de
ces socits rsiduelles lont monuments figurs, ces modes de
amene forger de nouveaux connaissance sont la fois plus
modes de connaissance, dont on extrieurs et plus intrieurs (on
saperoit peu peu quils peuvent pourrait dire aussi: plus gros et
tre appliqus profitablement plus fins) que ceux des autres
ltude de toutes les civilisations, sciences ociales : dune part,
s
y compris la ntre. Elle opre tude par le dehors (anthropolosimultanment en surface et en gie physique, prhistoire, technoprofondeur.
logie), de lautre, tude par le
dedans (identification
de lethnologie au
groupe dont il partage
lexistence). Toujours
en de et au-del des
sc iences soc iales,
lethnologie ne peut se
dissocier des sciences
naturelles, ni des
sciences humaines.
Son or iginalit
consiste dans lunion
des mthodes des unes
et des autres, mises au
service dune connaissance gnralise de
lhomme, cest--dire
Claude Lvi-Strauss
Claude Lvi-Strauss en Amazonie avec, ses pieds,
dune anthropologie.
le petit singe Lucinda, son compagnon de voyage
(Brsil, 1935-1939).

Au risque de dmentir le titre


de cet expos, ce nest donc pas
en se dclarant sociales et en
sisolant du reste que nos disciplines pourront humaniser la civilisation, mais en cherchant tout
simplement devenir plus scientifiques. La civilisation echnicienne
t
nest pas une civilisation part,
qui requiert linvention de techniques spciales pour son amlioration : lhumanisation de la vie
sociale nest pas la tche dune
profession. Elle dpend de tous
les hommes et de toutes les
sciences.
Humaniser la civilisation technicienne, cest dabord la mettre
en perspective dans lhistoire globale de lhumanit; cest ensuite
analyser et comprendre les
moteurs de son avnement et de
sa marche. Dans tous les cas, par
consquent : connatre. Lapport
de nos sciences svaluera, non
daprs les recettes suspectes et
sujettes aux caprices du moment,
mais en fonction des perspectives
nouvelles quelles sauront ouvrir
lhumanit pour mieux comprendre
sa propre nature et son histoire,
et donc aussi pour les juger.

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Offrir cest
souhaiter
Imaginez Caligula attendant ses trennes
dans le vestibule de son palais. Ou la reine
Elisabeth Premire trpignant de joie devant
les bas de soie et autres jarretires offerts
par les seigneurs. Recourant lanecdote,
Lvi-Strauss remonte aux origines et
examine le rle social du cadeau, dans
LeCourrier daot-septembre 1955.

Atlantique Japon

Billets portant une prdiction divine que lon tire


le 1er janvier au Japon.

Claude Lvi-Strauss

histoire des trennes est la


fois simple et complique.
Simple, si lon se borne dgager
le sens gnral de la coutume ;
pour la comprendre, il suffit sans
doute de retenir la formule du
Jour de lAn japonais: o-ni wa
soto - fuku wa uchi, Dehors les
dmons ! Quentre la chance !
Comme lanne ancienne doit
entraner dans sa disparition le
mauvais sort, la richesse et le
bonheur dun jour constituent un
prsage et presque une conjuration magique, pour que
lanne nouvelle soit
t e in t e d e s m m e s
couleurs.
De ce point de vue, la
formule japonaise correspond bien celles
quemploie Ovide quand
il dcrit, au premier livre
des Fastes, les usages
romains de la fte de
Janus, qui est devenue
notre 1er janvier, bien
que, pendant longtemps
et Rome mme, cette
date ne fut pas celle du
dbut de lanne. Que
signifient, demande le

pote Janus, les dattes, les


figues rides et le miel clair offert
dans un vase blanc? Et le dieu
rpond: Cest un prsage: on
souhaite que les vnements pren
nent cette saveur... Ovide
raconte aussi que le premier de
lan, les commerants sastreignaient tenir un moment leur
boutique ouverte, pour faire quelques transactions qui augureront
bien des affaires pendant toute
lanne. Le Franais a curieusement maintenu cette tradition en

linversant, dans lemploi du verbe


trenner, qui veut dire, pour le
marchand, faire sa premire vente
de la journe.
Il est plus difficile de retracer
lorigine prcise de la coutume des
trennes dans le monde occidental. Les druides des anciens Celtes
accomplissaient une crmonie,
lpoque qui correspond au premier janvier: ils coupaient le gui
des chnes, considr comme une
plante magique et protectrice, et
le distribuaient la
population. Do le
nom des trennes dans
certaines rgions de la
France, il ny a encore
pas bien longtemps :
guy-lan-neuf, devenu
parfois: aguignette.

Claude Lvi-Strauss

Indiens Mund autour des cadeaux reus des membres de


lexpdition de Claude Lvi-Strauss au Brsil (1935-1939).

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Rome, la seconde
quinzaine de dcembre
et le dbut du mois de
janvier taient marqus par des ftes au
cours desquelles on
changeait des prsents; ceux de dcembre taientsurtout de
deux sortes:

29

bougies de cire
(que nous avons transfres nos arbres de Nol)
et poupes dargile ou de
pte comestible, que lon
donnait aux enfants. Il y
en avait aussi dautres,
que Martial dtaille longuement dans ses pigrammes ; la chronique
romaine raconte que les
nobles recevaient des
prsents de leurs clients,
et les empereurs des
citoyens. Caligula empochait mme les cadeaux,
en personne, et se tenait
cette fin, toute la journe, dans le vestibule du
palais.
30

grande nouveaut: jusquau 15e


sicle, les femmes ne se servaient gure que de chevilles de
bois pour retenir leurs vtements. Quant aux cartes de
nouvel an, ornes de lettrines et
dimages, on sait que lusage en
existe depuis lEurope jusquau
Japon. Some in golden letters
write their love [Daucuns en
lettres dor crivent leur amour]
crit un pote anglais du 17e
sicle. En France, les cartes illustres de nouvel an furent en
vogue jusqu la Rvolution.

Danny Machalini

Porteuses d'offrandes.

Largent de poche
dElisabeth Premire
Coutumes paennes et r ites
romains, il semble bien que les
cadeaux de nouvel an aient longtemps prserv la trace de cette
double origine. Comment comprendre, autrement, que pendant
tout le Moyen ge, lglise se soit
vainement efforce de les abolir,
comme une survivance barbare?
Mais cette poque, les cadeaux
ntaient pas seulement un hommage priodique des paysans
leur seigneur, sous forme de chapons, fromage frais et fruits de
conserve; ou des offrandes symboliques: orange ou citron piqu
de clous de girofle quon suspendait, comme des charmes, au-dessus des jar res de v in pour
lempcher de tourner, ou encore
noix de muscade enveloppe de
papier dor... Ils relevaient dun
plus vaste ensemble dont, en certaines rgions de lEurope, le
btail ntait pas exclu puisquon

lui faisait loffrande de fumigations de genivre et daspersions


durine.
Telles que nous les concevons
aujourdhui, les trennes ne sont
gure un vestige de ces usages
populaires, mais plutt comme
cest si souvent le cas pour les
coutumes modernes le rsultat
de la dmocratisation dun rite
noble. [] En Angleterre, la reine
Elizabeth 1re comptait sur les
trennes pour renouveler son
argent de poche et sa garde-robe:
les vques et archevques lui
donnaient 10 40 livres chacun;
les seigneurs: robes, jupons, bas
de soie, jarretires, casaques,
manteaux et fourrures ; et ses
mdecins et apothicaires, des prsents tels que coffrets prcieux,
pots de gingembre et de fleurs
doranger et autres confiseries.
Sous la Renaissance europenne, les pingles de mtal
devinrent un cadeau favori pour
les trennes, car ctait une

Une interdpendance
librement consentie
Pour comprendre la persistance
et la gnralisation des trennes,
il faut sans doute, au-del de la
petite histoire, atteindre le sens
profond de linstitution. La
faon de donner vaut mieux que
ce quon donne, dit-on en franais et toutes les socits, sauvages ou civilises, semblent tre
pntres de la conviction quil
vaut mieux acqurir par autrui,
que pour soi et par soi, comme si
une valeur supplmentaire tait
ajoute lobjet, du seul fait quon
la reu ou offert en cadeau.
Les indignes Maor i de l a
N
ouvelle-Zlande avaient fond
toute une thor ie sur cette
constatation : selon eux, une
forme magique, quils appelaient
hau , sintroduisait dans le
cadeau et liait jamais le donataire et le donateur. lautre bout
du monde, la lgende romaine des
trennes parat inspire dune ide
trs voisine. Les premires trennes auraient t celles offertes,
sous forme de rameaux verts, au
roi sabin Tatius, qui partageait la
suite la page 38

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Sorciers et psychanalyse
Pendant quen Europe on enchanait les fous, des peuples primitifs les soignaient selon des
mthodes trs proches de la psychanalyse, explique Lvi-Strauss dans cet article publi dans
Le Courrier en juillet-aot 1956, o il dresse des parallles entre les rituels chamanistiques
et les psychothrapies modernes.
Claude Lvi-Strauss
avec un ar t qui
tonne nos meilleurs praticiens.

rencontre ; quels ennemis il


soppose; comment il les domine,
par la force ou par la ruse, avant
datteindre la prison de lme captive, pour finalement la librer et
lui faire rintgrer le corps souffrant et tendu.

Il y a quelques
annes, des ethnologues sudois ont
recueilli et publi
un trs long rituel
La cure
de
gur ison
employ chez les chamanistique,
Indiens Cuna de prcurseur de la
Panama, dans les psychanalyse
cas daccouchement
Claude Lvi-Strauss
Cet homme, qui parlait portugais, a t un informateur
difficile. Ce rituel Analysons brivement les caractparmi les Bororo du Brsil pour Claude Lvi-Strauss
consiste en un rci- res de cette cure, dont nous navons
(1935-1939).
tatif que le sorcier aucune raison de supposer quelle
de la tribu ou, ne soit pas efficace, au moins dans
la plupart dentre nous, la
psychanalyse apparat comme comme disent les spcialistes, le certains cas. Son premier caractre
une conqute rvolutionnaire de chaman dclame devant la tient sa nature purement psychola civ ilisation du v ingtime patiente et pour son bnfice. Il logique:
sicle ; nous la plaons sur le lui explique que son mal
mme plan que la gntique ou la provient de labsence
thorie de la relativit. Dautres, momentane de lme qui En janvier-fvrier 1936, Yaldeia
plus sensibles sans doute au mau- prside la procration ; Kejara comptait, en plus de la
vais usage de la psychanalyse qu car les Cuna croient en
maison des hommes, vingt-sept
son vritable enseignement, per- lexistence dune multitude
maisons habites, pour la plupart,
sistent la considrer comme dmes, chacune prpose
une extravagance de lhomme une fonction vitale par- par plusieurs familles. [] Un seul
moderne. Dans les deux cas, on ticulire. Cette me a t indigne, chapp des missions,
oublie que la psychanalyse na attire dans lau-del par parlait couramment le portugais
fait que retrouver, et traduire en des esprits malfaisants; le
qu'il avait, parat-il, jadis su lire et
termes nouveaux, une concep- sorcier raconte la malade,
crire. Cinq ou six le comprenaient,
tion des maladies mentales qui avec un grand luxe de
remonte probablement aux origi- dtails, comment il entre- mais n'avaient leur disposition
nes de lhumanit et que les peu- prend un voyage surnaturel qu'un vocabulaire de quelques mots.
ples que nous appelons primitifs la recherche de lme
Claude Lvi-Strauss, 1936
nont pas cess dutiliser, souvent perdue; quels obstacles il

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

31

32

pas de manipulation du en assistant de telles cures, qui mais qui continue, cependant,
corps de la malade, pas de dro- ont un caractre public, que lado- expliquer mieux que des

gues. Le sorcier ne fait que parler, lescent sinitie en dtail aux vnements plus rcents les
caractres de ce qui se passe
ou chanter; il sen remet au seul croyances collectives.
actuellement ? Trs exactement,
discours pour induire la gurison.
Plusieurs caractres qui vien- ce que les sociologues appellent
En second lieu, le traitement
implique un tte--tte entre nent dtre relevs ressemblent un mythe.
deux personnes: malade et mde- trangement ceux dune cure
cin, ce qui ne signifie pas, comme psychanalytique. Dans ce cas
Convergences
nous le verrons dans un instant, aussi, la maladie est considre
que les autres membres du groupe comme ayant une origine psycho- et divergences
social ne puissent former un audi- logique et le traitement appliqu La grande diffrence entre une
toire. Or, de ces deux personnes, est exclusivement de cette nature. cure chamanistique comme celle
lune le sorcier au pouvoir Par des symptmes quil ne peut que nous venons danalyser, et
reconnu par la tribu
une cure psychanalyentire incarne lautotique, tient donc au
rit sociale et la puisfait que dans le presance de lordre; lautre
mier cas le mdecin
le malade souffre
parle t andis que,
dun dsordre que nous
dans le second, ce
appellerions physiolosoin est dvolu au
gique, mais qui apparat
pat ient ; on sait
aux indignes comme
quun bon psychanaleffet dun avantage
lyste reste pratiquearrach par la socit
ment muet pendant
des esprits celle des
la plus grande partie
humains. Puisque ces
de la cure; son rle
deux socits doivent
est doffrir au malade
Claude Lvi-Strauss/muse du quai Branly
tre normalement
la stimulation de la
Matriel dun sorcier kaduveo. Photo prise par Claude Lvi-Strauss
allies, et que le monde
prsence dautrui, on
dans le Mato Grosso, en 1935-1936.
des esprits est de mme
pourrait presque dire
nature que celui des
la provocation, afin
mes assembles dans chaque matriser, ou plus simplement par que le malade puisse investir cet
individu, il sagit vraiment, dans le trouble de son esprit, le malade autre anonyme avec toute
la pense indigne, dun dsordre se sent exclu du groupe social et lhostilit dont il se sent inspir.
sociologique provoqu par lambi- il fait appel au mdecin, dont Mais, dans les deux cas, la cure
tion, la malveillance ou la ran- lautorit est sanctionne par le consiste bien dans la production
cune des esprits, cest--dire par groupe, pour laider sy rint- dun mythe, avec cette diffrence
des motivations de caractre psy- grer. Enfin, la cure vise extraire que, chez les Cuna, il sagit dun
du malade le rcit dvnements mythe tout fait, connu de tous et
chologique et social.
enfouis dans son inconscient, mais perptu par la tradition, que le
Enfin, en exposant les causes qui, en dpit de leur anciennet, sorcier se contente dadapter un
de la maladie, et en racontant ses continuent rgir ses sentiments cas particulier; disons, pour tre
aventures dans lau-del, le sorcier et ses reprsentations.
plus prcis encore, de traduire
voque, chez son auditoire, des
dans un langage qui ait un sens
Or, quest-ce quune histoire pour le malade et lui permettant
reprsentations familires empruntes aux croyances et aux mythes, assigne une poque trs de nommer, et donc de comprenqui sont le patrimoine du groupe ancienne, si ancienne souvent, dre peut-tre ainsi de dominer
social tout entier. Dailleurs, cest que mme son souvenir est perdu, des douleurs 

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

qui taient
jusqualors inexprimables, au propre et
au figur.

Dans la psychanalyse, au contraire, le


malade a la charge
dlaborer son propre
mythe. Mais, si lon y
rflchit un instant,
la diffrence nest
pas si grande, puis muse du quai Branly
Tablier dun chaman kaduveo, rapport du Mato Grosso
que la psychanalyse
par Claude Lvi-Strauss.
ramne lorigine des
troubles psychiques
un trs petit nombre de situa- habitants trs primitifs de linttions possibles, entre lesquelles le rieur des Philippines, pour tudier
malade na gure que la libert de leur structure mentale par des
choisir, et qui, toutes, se rappor- mthodes voisines de celles de la
tent aux premires expriences de psychanalyse. Non seulement les
la vie et aux relations du jeune sorciers du groupe le laissrent
enfant avec son entourage fami- faire, mais ils le considrrent
lial. Ici aussi, cest quand le aussitt comme un des leurs ;
malade sera arriv traduire des mieux encore, ils intervinrent
troubles inexprimables ou ina- dautorit dans ses analyses, en
vouables (cela revient au mme), spcialistes comptents et parfaidans les termes dun mythe appro- tement au courant des techniques
pri son histoire particulire, utilises.
quil se sentira libr. []
Jai soulign tout lheure le
Aprs le rapprochement qui caractre public des cures chamaprcde, nous ne nous tonnerons nistiques. Tous les membres du
pas que certains psychologues groupe acquirent ainsi progressitrs avertis, visitant des socits vement la croyance que leurs proindignes pour mener des enqu- pres malaises, quand ils viendront
tes laide des plus modernes pro- les prouver, relvent des mmes
cds dinvestigation, se soient procds que ceux quils auront si
trouvs de plain-pied avec les sor- souvent vu appliquer. Dautre part,
ciers indignes, et mme parfois, prvoyant toutes les tapes de la
cure, ils y participeront volonsurpasss par eux.
tiers, les scandant de leurs encouTelle fut laventure, si joliment ragements, aidant le malade
raconte par le Dr Kilton Stewart, rassembler ses souvenirs.
dans un ouvrage rcent intitul:
Comme le remarque ce mme
Pygmies and Dream Giants (Les
Pygmes et les gants du rve), propos le Dr Stewart, nous ne
New York, 1954. Il stait rendu sommes plus sur le terrain de la
chez les Ngritos, ou Pygmes, psychanalyse, mais sur celui dun

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

de ses dveloppements rcents : la


psychothrapie collective, dont une
des formes les plus
connues est le psychodrame, o plusieurs membres du
groupe acceptent
de figurer les personnages du mythe
du malade, pour
aider celui-ci
mieux se le reprsenter et pouvoir
ainsi pousser sa
tragdie jusquau dnouement.
Cette participation nest possible
qu condition que le mythe du
malade offre dj un caractre
social. Les autres russissent y
participer parce quil est aussi le
leur, ou plus exactement, parce
que les situations critiques auxquelles notre socit expose lindividu sont, trs largement, les
mmes pour tous.
On voit donc combien illusoire
est le caractre, intime et personnel, de la situation

Sur un point au moins, la


technique indigne semble
tre plus audacieuse et plus
fconde que la ntre. []
Selon la thorie indigne,
il ne suffit [] pas que
l'infriorit sociale, due
la maladie, soit efface;
elle doit se transformer en
avantage positif, supriorit
sociale de la nature de celle
que nous reconnaissons
l'artiste crateur.

33

oublie que la psychanalyse aide le malade se remmorer. Mme cette diffrence avec
la cure chamanistique, que nous
avions retenue tout lheure,
svanouit.
Comme Paris et Vienne,
crit le Dr Stewart, les psychiatres Ngritos aidaient le malade
retrouver des situations et des
incidents appartenant un pass
lointain et oubli, des vnements douloureux enfouis dans
les couches les plus anciennes de
cette exprience accumule
quexprime la personnalit.

34

Transfigurer
le trouble
en uvre dart
Sur un point au moins, la technique indigne semble tre plus
audacieuse et plus fconde que la
ntre. Le Dr Stewart relate une
exprience quil et pu faire nimporte o dans le monde, chez lun
de ces peuples que nous appelons
primitifs. Quand il voulut tirer le
malade de ltat de rve veill o
il se trouvait, racontant de faon
dsordonne des incidents de son
pass conflit avec son pre,
transpos sous la forme mythique
dune visite au pays des morts
ses collgues indignes len empchrent. Pour tre gur i
dfinitivement, lui dirent-ils, il
fallait que lesprit de la maladie
ait fait un prsent sa victime,
sous forme dun nouveau rythme
de tambour, dune danse ou dun
chant. Selon la thorie indigne,
il ne suffit donc pas que linfriorit sociale, due la maladie, soit
efface; elle doit se transformer
en avantage positif, supriorit

Muse du quai Branly

Masque kwakiutl, Canada (donateur anonyme).

sociale de la nature de celle que


nous reconnaissons lartiste
crateur.

Ila donc beaucoup apprendre de


la psychiatrie primitive. Toujours
en avance sur la ntre bien des
gards, de quel modernisme ne
faisait-elle pas preuve lpoque,
rcente encore et dont la tradition
est pour nous si lourde secouer,
o nous ne savions rien faire
dautre des malades mentaux que
les charger de chanes et les
affamer!

Sans doute, cette relation entre


un quilibre psychique inhabituel
et la cration artistique nest pas
trangre nos propres conceptions. Il y a beaucoup de gnies
que nous avons traits comme des
fous: Grard de Nerval, van Gogh
et dautres. Au mieux, nous
consentons parfois excuser certaines folies pour la
En vrit, les pulsions et les
raison quelles sont le fait
de grands artistes. Mais motions nexpliquent rien;
mme les pauvres Ngritos elles rsultent toujours: soit
des jungles de Bataan ont de la puissance du corps, soit
vu beaucoup plus loin dans
de limpuissance de lesprit.
ce domaine ; ils ont compris quun moyen de dissi- Consquences dans les deux cas,
per un trouble mental, elles ne sont jamais des causes.
nuisible lindividu qui en Celles-ci ne peuvent tre cherches
est victime et la collecti- que dans lorganisme comme seule
vit qui a besoin de la saine
la biologie sait le faire, ou dans
collaboration de tous,
consiste le transfigurer lintellect, ce qui est lunique voie
en uvre dart ; mthode offerte la psychologie comme
rarement utilise chez lethnologie.
nous, mais qui est tout de
Claude Lvi-Strauss,
mme celle quoi nous
Le Totmisme aujourdhui, 1962.
devons luvre dUtrillo.

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

La cuisine: lart de donner du got


Saviez-vous quil est des peuples pour qui
manger constitue un acte obscne? Qui se
cachent pour manger seuls dans leur coin?
Dans cet article publi dans LeCourrier en
avril 1957, Claude Lvi-Strauss se penche
sur les aspects sociaux de la nourriture,
certes, mais aussi sur laventure humaine
de la qute des saveurs.

La cuisine dune socit est un langage dans


lequel elle traduit inconsciemment sa structure,
moins quelle ne se rsigne, toujours
inconsciemment, y dvoiler ses contradictions.
Claude Lvi-Strauss,
Le triangle culinaire, LArc, n26, 1965.

Claude Lvi-Strauss

Un plat chaud?
Quelle horreur !

i lar t de la cuisine
consiste, comme il
semble, associer les
saveurs de plusieurs substances alimentaires pour
les harmoniser ou souligner leur contraste, on
peut croire que tous les
peuples du monde furent
capables dune dcouverte
aussi simple. Pourtant, il
nen est rien. Car, pour
juxtaposer divers produits,
il faut en disposer simultanment. Pour fondre et
harmoniser leurs gots, on
doit aussi connatre des
procds de cuisson plus
complexes que ceux qui
consistent en une simple
exposition au feu.
UNESCO/ Carol Ecker

Vente d'pices dans un march de Megalaya, Inde (1994).

Lbullition dans un
vase de poterie nest pas
une mthode universelle. Certains
peuples, ignorant la poterie, provoquent lbullition en plongeant
des pierres chauffes dans un
rcipient de bois ou dcorce,
mme le liquide o sont les aliments. dfaut de toute technique dbullition, dautres peuples
utilisent des fours creuss dans
la terre et garnis de pierres chau-

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

des. La nourriture y rtit doucement entre des couches de


feuillages frais qui dgagent lhumidit. Il est enfin possible de
prendre la nourriture elle-mme
comme contenant, en farcissant
le corps de lanimal, ou une pte
base de farine, dun mlange
qui cuit en mme temps que
l
enveloppe grille ou rtit.

Toutes ces techniques


reprsentent autant de
conqutes dont lhumanit
na pas toujours joui.
Aujourdhui mme, certaines peuplades trs primitives, comme les Nambikwara,
au Brsil central, se contentent denfouir ple-mle
dans les cendres chaudes le
produit de la chasse et de
la cueillette quotidiennes:
petits animaux et racines
sauvages. Les cendres qui
adhrent la nourriture
fournissent les sels minraux indispensables. Cette
misre culinaire entrane
une sorte doblitration du
got, car la zone buccale
des Nambikwara ne supporte aucune sensation vive: le
sel leur fait horreur, et mme la
chaleur des mets: quand je leur
servais de la nourriture bouillie
et bouillante ils sempressaient
de linonder deau froide avant de
labsorber. Un tel degr darchasme constitue certainement
une anomalie.Par contre, de nombreuses populations

35

souffrent, non de linsuffisance de leurs techniques culinaires, mais dune insuffisance


beaucoup plus grave : celle des
moyens de produc t ion, do
rsulte quelles ne disposent pratiquement jamais de plus dune
source de nourriture la fois.

Manger sa faim

36

disparat brusquement, fait place


aux crampes de la faim. Des diarrhes violentes succdent
l
inconvnient oppos des flatulences et fermentations intestinales.

tuelles. Telle vieille femme africaine scrie, un jour quelle a par


hasard mang sa faim: Je me
sens redevenue jeune fille, jai le
cur si lger !

Avec le changement de nourriture, lindigne voit donc son


corps et son esprit subir des bouleversements profonds. Rien
dtonnant, comme Audrey
Richards la si profondment not,

Dans lhistoire du dveloppement de lhumanit, il y a donc


une date mmorable bien quinconnue : celle o lhomme a
dcouvert le moyen de disposer
simultanment de deux sources de
nourriture, pendant toute
lanne, et o, en les associant lune lautre, il a
russi surmonter les deux
grands prils de son existence alimentaire: linsuffisance de la nourriture et
sa fadeur.

Des ethnologues comme E. E.


Evans-Pr itchard et
Audrey Richards ont
montr que, dans certaines rgions de lAfrique,
cette priodicit des ressources aliment aires
influe sur la sant physique et les attitudes ment ales des indignes.
Car il ne suffit pas de
Nombreuses sont les
manger assez. Il faut,
socits o lon mange
comme le proverbe franais
sa faim pendant une
le dit excellemment, ne pas
partie de lanne seuleperdre le got du pain.
ment: tant que dure la
Toute lhistoire de la cuircolte de manioc, de mil
sine est une qute des
ou de riz. Ce sont les
moyens de donner du got
mois de nourriture ,
au pain, cest--dire de stiauxquels succdent les
muler et de maintenir lap mois de disette ;
ptence pour un aliment de
alors, les indignes ne
base, fournisseur dnergie,
disposent plus que des
Claude Lvi-Strauss
Femme de lethnie des Tupi-Kawahib brassant le cahouin,
mais dot dune faible
produits de la cueillette
une boisson lgrement fermente (Brsil, 1935-1939).
saveur: pain, riz, mil, mas
et du ramassage. Le
ou manioc, selon les
volume du repas quotidien se contracte, et surtout, un qu de telles socits, la nourri- rgions. La viande viendra plus
rgime base dhydrates de car- ture apparaisse dangereuse, et tard, car pendant longtemps et
bone fait brusquement place un charge de toutes sortes din- dans beaucoup de rgions encore,
autre, presque exclusivement fluences magiques. Les indignes elle constitue un luxe et un privicompos de lgumes, tels que assimilent ainsi les sensations lge. La vritable base de la cuil
courge s, melons e t aut re s lies lalimentation avec des sine mondiale, cest hydrate de
motions dont lorigine nous carbone assaisonn par un condicucurbitaces.
parat diffrente: limpression de ment: pain et oignon; chapati et
Il nous est difficile, dans notre chaleur interne, produite par lin- chutney; riz et sauce de poisson
tat de scurit alimentaire, de gestion dune boisson alcoolise, ferment ; mil, mas, ou manioc
concevoir lintensit des sensa- est identifie la colre; inverse- avec des piments: autant de variations qui marquent cette alter- ment, ltat de jene est associ tions sur un thme universel
nance. Le sentiment de rpltion aux plus hautes motions spiri- partir desquelles

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

lart de la cuisine a
cr dinnombrables mlodies.

Les pices
ont transform
le monde
quel point cette qute des
saveurs a d tre laborieuse,
on en trouvera la preuve dans
les grandes expditions maritimes du 16 e sicle, dont le
prtexte semble aujourdhui
drisoire. Il y a 400 ans
peine, lEurope montait ces
gigantesques entreprises dans
le but principal de se procurer
les pices qui lui manquaient.
De l date la naissance de la
cuisine europenne et peuttre de toute cuisine, puisque
aucune ne semble pouvoir se
passer de tel ou tel de ces produits dorigine amricaine,
rests inconnus jusqu la
dcouverte du Nouveau Monde,
que sont la pomme de terre, la
tomate, larachide, le chocolat,
la vanille et le piment. Mais
tout un chapitre de lethnologie reste crire : celui qui
consisterait dans ltude et la distr ibution car tographique des
rgles, trs simples parfois, mais
aussi souvent incroyablement
complexes, selon lesquelles les
produits de base sont obtenus,
transforms, associs.

37

UNESCO/P. Morel Vasquez

pices multicolores du march dAssouan (gypte, 2008).

On verrait aussi que certains


peuples archaques ont labor
une cuisine dune grande subtilit.
Un des ouvrages consacrs par le
clbre ethnologue amricain
Franz Boas aux Kwakiutl (population de la cte nord-ouest de
l'Amrique) ne contient pas moins
de 156 recettes de cuisine, pour

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

la prparation de diverses sortes


de poissons de mer, de fruits et de
racines sauvages. Lune delles,
prise au hasard, consiste monter
de la neige en crme fouette,
laquelle on mle intimement de
lhuile de poisson, de la mlasse
et des airelles crues. Sous le titre
Zuni Breadstuffs (pain zuni), un
autre ethnologue, Cushing, a
consacr un charmant livre la
production et la prparation de
la nourriture dans cette tribu
pueblo du Nouveau-Mexique. Un
repas de fte consiste en 14
plats: pains et gaufrettes de mas
de six couleurs diffrentes; viandes diverses, tripes, saucisses et

boudins de mouton. Tout cela se


mange avec une brosse-viande, petit balai dur que lon
suce et quon plonge alternativement dans le ragot.

l'inverse
cuisiniresdes indignes,
nos
ont oubli
une proccupation qui fut
jadis essentielle: celle
d'honorer les animaux qu'on
s'apprte consommer,
afin que leur espce ne
disparaisse pas.

38

Pour prparer la graisse de


poisson-chandelle: on laisse les
Un poisson humili
poissons scher lair. On les fait
ne revient pas
bouillir dans des rcipients plein
deau, o lon plonge des pierres
La consommation de la nourriture
chauffes au feu; la graisse est
est, en effet, une activit micume au fur et mesure. Le
nemment sociale. Rares sont les
rsidu est dispos sur un tamis
peuples qui, comme les Paressi
au-dessus dun rcipient et, avec
du Brsil central, mangent seuls
sa poitrine nue, une vieille femme
et cachs, pour dissimuler lacte
le presse de toutes ses
obscne de se nourrir.
forces pour extraire la
Ltiquette dun repas
graisse. Cette oprade crmonie Kwakiutl
tion est rigoureuseoccupe plusieurs pages
ment interdite aux
de louvrage de F. Boas
hommes. On entasse
dj cit: prparatifs
alors les tourteaux de
culinaires, disposition
poisson dans un coin
des divers types de
de la maison, o ils se
rc ipient s et des
putrf ient
et
nattes, envoi de mesgrouillent de vers.
sagers pour porter linMalgr lintolrable
vitation, qui doit tre
puanteur, il e s t
refuse plusieurs
dfendu de les jeter.
reprises avant accep Aleksandar Doni-opov
Sans les honneurs qui lui sont dus, le poisson ne peut tre
Aucun des par ticitation ; chansons en
consomm chez les Indiens Tsimshian.
pants na davantage le
lhonneur des convidroit de se laver et
ves, enfin, attribution
chacun dune portion spciale- certant des recettes indignes, tous doivent rester couverts dorment choisie selon son rang.
telle celle-ci (des Indiens dure jusqu la fin du travail, qui
Tsimshian de la cte nord-ouest peut durer deux ou trois semaiRien de tout cela nest pour du Pacifique) que je livre aux nes. Sinon le poisson humili
nous surprendre : ltiquette rflexions de nos mnagres, en ne reviendrait plus.
Kwakiutl ne diffre pas tellement guise de conclusion cette petite
de celle de nos banquets. Nous ethnologie culinaire.

suite de la page 30
souverainet avec Romulus. Ces branchages avaient t
coups dans le bois sacr de la
desse Strenia, do le nom latin
des trennes: strenae.
Or, Strenia tait la desse de
la force. Pour les Latins comme
pour les Maori, les cadeaux sont
donc des objets qui tiennent de

aussi honorons nos invits avec


des nappes brodes, des couverts
dargent, des plats raffins. Mais,
linverse des indignes, nos cuisinires ont oubli une proccupation qui fut jadis essentielle :
celle dhonorer les animaux quon
sapprte consommer, afin que
leur espce ne disparaisse pas.
Do le caractre parfois dcon-

leur nature de cadeau une force


par ticulire. Do vient-elle
donc? En sobligeant, certaine
priode de lanne, recevoir
dautrui des biens dont la valeur
est souvent symbolique, les membres du groupe social rendent
manifeste leurs yeux lessence
mme de la vie collective qui
consiste, comme lchange des
cadeaux, dans une interdpen-

dance librement consentie.


Nironisons donc pas sur cette
grande foire annuelle o les
fleurs, les bonbons, les cravates
et les cartons illustrs ne font
gure que changer de main; car,
cette occasion et par ces humbles moyens, la socit tout
entire prend conscience de sa
nature: la mutualit.

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

La crise moderne
de lanthropologie
lpoque des indpendances des pays africains, tout se passait comme si lanthropologie
allait succomber une conjuration noue par des peuples qui sy opposaient et d'autres qui
disparaissaient. Quel objet pour cette science dans le nouveau contexte mondial? Claude
Lvi-Strauss rpond dans Le Courrier de novembre 1961.
Claude Lvi-Strauss

ans l a p ens e
c o n t e mp o r a in e,
lanthropologie occupe
une place dont limportance peut sembler
paradoxale. Cest une
science la mode,
comme lattestent, non
seulement la vogue des
f ilms et rc it s de
voyage, mais aussi la
cur iosit du public
cultiv pour les ouvrages dethnologie: vers
la fin du 19e sicle, on
sadressait de prfrence aux biologistes,
pour leur demander une
Claude Lvi-Strauss
Indien Nambikwara au visage macul de cendres (Brsil, 1935-1939).
philosophie de lhomme
et du monde; on sest
tourn ensuite vers les
Europe, au moment o pendant de la terre habite, lhumanit na
sociologues, les historiens et les la Renaissance lhomme apparut connu dautres genres de vie,
philosophes mme. Mais, depuis lhomme comme lobjet dtude dautres croyances, et dautres
quelques annes, lanthropologie le plus convenable et le plus institutions, que celles quil
accde au mme rle, et cest ncessaire, ces civilisations incombe aux anthropologues
delle, aussi, quon attend les gran- taient les seules sur lesquelles dtudier.
des synthses, en mme temps que on et des informations suffisandes raisons de vivre et desprer.
La dernire guerre a encore
tes. Mais, au 19e sicle, et plus
e
encore au 20 , cest lintgralit, accentu cette orientation. Une
Le mouvement parat avoir ou presque, des socits humai- stratgie lchelle mondiale a
dbut aux tats-Unis. Un pays nes qui deviennent accessibles. brusquement donn une prsence
jeune, confront la tche de Ds lors, pourquoi se limiter? Or, et une ralit aux rgions les plus
crer un humanisme sa mesure, quand on prtend considrer recules de la plante, celles
navait aucune raison de sen tenir lhomme dans sa totalit, il est mmes o les derniers peuples
lexclusive vnration des civili- impossible de ngliger le double sauvages avaient trouv
sations grecque et romaine, sous fait que, pendant les 99% de sa refuge ; Grand Nord amricain,
prtexte que, dans la vieille dure, et sur la plus grande partie Nouvelle-Guine,

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

39

et la bouddhiste, et, sur un autre


plan, cette civilisation mcanique qui les rassemble, simprgnent de genres de vie, de modes
de penser et dagir, qui sont ceuxl mme dont lanthropologie fait
son objet dtude, et qui, sans
que nous en ayons clairement
conscience, les transforment par
le dedans. Car les peuples dits
primitifs ou archaques ne
tombent pas dans le nant. Ils se
dissolvent plutt, en sincorporant, de faon plus ou moins
rapide, la civilisation qui les
entoure. En mme temps, celle-ci
acquiert un caractre mondial.

lintrieur de lAsie du SudEst et des les indonsiennes.

Le monde a rtrci

40

Depuis, des noms chargs de


mystre et dexot isme sont
demeurs inscrits sur la carte,
mais pour dsigner les escales
des long-courriers. Et, en mme
temps quavec les progrs de
laviation, les distances raccourcissaient et que notre globe terrestre se contractait, ceux de
lhygine manifestaient leur plein
ef fet : laccroissement de la
population devenait dautant plus
sensible quil tait, en quelque
sorte, dmultipli, sur le plan
psychologique et moral, par lintensification des changes et des
communications.
Sur une Terre plus petite, o
sagite une population de plus en
plus dense, il nest plus de fraction de lhumanit, aussi lointaine et arrire quelle puisse
encore paratre, qui ne soit, directement ou indirectement, en
contact avec toutes les autres, et
dont les motions, les ambitions,
les prtentions et les peurs ne
concernent, dans leur scurit,
leur prosprit et leur existence
mme, celles auxquelles le progrs
matriel avait sembl confrer une
intangible souverainet.
Dans un monde fini, la vogue
de lanthropologie cet humanisme sans restrictions et sans
limites apparat donc comme la
consquence assez naturelle dun
concours de circonstances objectives. Mme si nous le voulions,
nous ne serions plus libres de ne
pas nous intresser, disons, aux

Lanthropologie:
une science sans
objet?

muse du quai Branly

Barette de cheveux kaduveo rapporte


par Claude Lvi-Strauss du Mato Grosso.

derniers chasseurs de ttes de la


Nouvelle-Guine, pour la raison
bien simple que ceux-ci sintressent nous, et que, comme un
rsultat imprvu de nos dmarches
et de notre conduite leur gard,
eux et nous faisons dj partie du
mme monde, et bientt, de la
mme civilisation.
Des cheminements insidieux
amnent, par toutes sortes de
dtours connus et inconnus, les
formes de pense les plus loignes les unes des autres, et les
habitudes divergentes depuis des
millnaires, se compntrer. En
se rpandant sur toute la Terre,
les civilisations qui tort ou
raison se jugeaient les plus
hautes: la chrtienne, lislamique

Loin, donc, que les primitifs perdent progressivement leur intrt, ils nous concernent chaque
jour davantage. Pour se borner
un exemple, cette grande civilisation, dont lOccident est justement fier, et qui a fcond la
terre habite, renat par tout
crole; elle se charge, en se
rpandant, dlments moraux et
matriels qui lui taient trangers, et avec lesquels elle doit
dornavant compter. De ce fait,
les problmes anthropologiques
cessent dappartenir une spcialit, ils ne sont plus rservs aux
savants et aux explorateurs: de
la faon la plus directe et la plus
immdiate, ils sont devenus laffaire des citoyens. quoi donc
tient le paradoxe? [] Dans la
mesure o notre science sest
principalement attache ltude
des populations primitives
on peut se demander si, au
moment o lopinion

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

lois gnrales
Lessocit et de ladu dveloppement les
de la
culture, et mme
limites de lethnographie (anthropologie)
comme science, font [] lobjet de
controverses. Mais la manire dont LviStrauss traite ces problmes et dautres
[] souffre dun excs de formalisme
inhrent la mthode structurale, courant
actuellement en faveur dans les milieux
scientifiques et dont Lvi-Strauss est connu
pour tre le plus minent reprsentant.
Professeur S.A. Tokarev (Union
sovitique), archives de l'UNESCO:
document du 20 mai 1966.

Claude Lvi-Strauss

Claude Lvi-Strauss au Brsil (1935-1939).


publique reconnat sa
valeur, lanthropologie nest pas
sur le point de devenir une science
sans objet. Car ces mmes transformations, qui motivent lintrt
croissant quon porte, sur le plan
thorique, aux primitifs, provoquent pratiquement leur extinction. Sans doute, le phnomne
nest pas rcent; inaugurant sa
chaire danthropologie sociale, en
1908, James Frazer le signalait,
en termes dramatiques, lattention des gouvernements et des
savants. Et pourtant, il y a un
demi-sicle, le rythme tait sans
commune mesure avec celui qui
sest instaur, et na fait que se
prcipiter, depuis.
On nous permettra de donner
quelques exemples. De 250 000 au
dbut de la colonisation, les indignes australiens ne sont plus que
40 000 environ, et les rapports
officiels les dcrivent, tantt parqus dans les missions, tantt, au
voisinage des exploitations mini-

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

res, rduits en lieu et place de


la collecte et du ramassage des
produits sauvages au pillage
clandestin des ordures, la porte
des baraquements; tantt enfin,
chasss des plus ingrats dserts
qui leur servaient de refuge, par
linstallation de bases pour les
explosions atomiques et le lancement des fuses.
Protge par un milieu naturel
exceptionnellement hostile, la
Nouvelle-Guine apparat encore,
avec ses quelques millions dindignes, comme le dernier sanctuaire des institutions primitives.
Mais la civilisation pntre si
rapidement que les 600 000 habitants des montagnes centrales,
totalement inconnus il y a vingt
ans, fournissent dj leur contingent de travailleurs ces routes,
dont les avions parachutent les
poteaux indicateurs et les bornes
kilomtriques au-dessus de forts
inexplores, ou encore, une maindoeuvre recrute sur place, et

transporte par air jusquaux


mines ou aux plantations ctires.
En mme temps, sinstallent, avec
toute leur puissance destructrice,
ces maladies importes contre
lesquelles les indignes nont
encore acquis aucune immunit:
tuberculose, malaria, trachome,
lpre, dysenterie, gonorrhe,
syphilis, ou encore, cette squelle
mystrieuse dune civilisation qui
la suscite sans lintroduire : le
kuru, dgnrescence gntique
dont lissue est mortelle et dont
on ignore le traitement.
Au Brsil, 100 tribus se sont
teintes entre 1900 et 1950. Les
Kaingang de ltat de So Paulo,
qui taient 1200 en 1912,
ntaient plus que 200 en 1916, et
sont 80 aujourdhui. Les
Munduruku, 20 000 en 1875, en
1950, 1200. Des Nambikwara
10 000 en 1900 je nai pu
retrouver quun millieren 1940.
Les Kayapo de la rivire Araguaya,
2500 en 1902,

41

10 en 1950.
Les Timbira, 1000 en
1900, 40 en 1950

42

Comment sexplique
un effondrement aussi
rapide ? Dabord, par
limportation de maladies occ ident ales
contre lesquelles lorganisme indigne na
pas de dfense. Je me
contenterai de citer le
sort dune population
du nord-est du Brsil,
Claude Lvi-Strauss
Dessin du carnet de voyage de Claude Lvi-Strauss
les Urubu, qui, trs peu
(Brsil, 1935-1939).
dannes aprs leur
dcouverte, contractrent la rougeole, en 1950. Sur 750 femmes inconscientes repoussaient
habitants, il y eut, en lespace de leur bb cherchant le sein.
quelques jours, 160 morts, et un
tmoin oculaire dcrivit ainsi la
Quand indigne est
situation:

synonyme dindigent

Le premier village tait


dsert; tous les habitants avaient
fui, persuads que la maladie tait
un tre surnaturel qui attaquait
les villages et auquel on pouvait
chapper en se sauvant trs loin.
Nous les avons retrouvs dans la
fort o ils campaient, fuyant le
mal dont ils taient dj les victimes, presque tous en proie la
maladie, puiss, grelottant de
fivre sous la pluie, et, en raison
des complications pulmonaires et
intestinales, si dlabrs quils
navaient presque plus la force
daller chercher de quoi se nourrir;
mme leau manquait, ils mouraient de faim et de soif autant
que de maladie.
Les enfants rampaient sur le sol
pour essayer dentretenir les feux,
sous la pluie, dans lespoir de se
rchauffer, les hommes, brlant de
fivre, taient paralyss, les

En 1954, sur le Guapor la frontire du Brsil et de la Bolivie,


linstallation dune mission incite
quatre tribus diffrentes se grouper. Il y eut l, pendant quelques
mois, 400 personnes qui, toutes,
ont t extermines par la rougeole peu aprs En plus des
maladies infectieuses, les maladies de carence jouent aussi leur
rle : troubles moteurs, lsions
oculaires, caries; inconnues quand
les indignes vivaient selon leur
genre de vie ancien, et qui apparaissent lorsquils se trouvent localiss dans des villages, contraints
une alimentation qui nest plus
celle de la fort.
ce moment, les traitements
traditionnellement prouvs, tels
que celui de blessures graves au
moyen dempltres de charbon de
bois, deviennent inefficaces. Des
maladies, pourtant habituelles,

acquirent une virulence


telle que dans les verminoses, par exemple, les
vers sortent par la
bouche et par le nez des
enfants.
Dautres consquences sont moins directes.
Ainsi, leffondrement
dun genre de vie, ou
dune certaine organisat ion soc iale. Les
Kaingang de So Paulo,
dj cits, suivaient des
rgles sociales dun type
bien connu des ethnologues : leffectif de
chaque village tait rparti en
deux groupes, dfinis par la rgle
que les hommes dune moiti
pousent une femme de lautre
moiti et inversement.
Ds que la population diminue,
ds que la base dmographique
seffondre, un systme aussi rigide
ne permet plus chaque homme
de trouver une pouse, et, en
consquence, un grand nombre
sont condamns au clibat ;
moins quils ne se rsignent ce
qui leur apparat comme un inceste
mais alors, la condition que
les unions restent striles. Dans
un tel cas, la population entire
peut disparatre en lespace de
quelques annes. [Ces indications
sur la disparition des Indiens du
Brsil proviennent, pour la plupart, dun travail de lminent ethnologue brsilien, le docteur Darcy
Ribeiro : Conv iv io e
Contaminaao , Sociologia, vol.
XVIII, n1, So Paulo, 1956]. 
Ds lors, comment stonner
quil soit de plus en plus difficile,
non seulement dtudier

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Les Kaingang aujourdhui


Au moment o Claude Lvi-Strauss publia ce texte dans Le Courrier
de lUNESCO, les Kaingang se relevaient pniblement de plusieurs
dcennies dextermination et de massacre. Le taux de mortalit infantile
de la plupart des groupes tait alors trs lev et les ravages exercs
par la malaria, la tuberculose et lalcoolisme faisaient craindre le pire.
Confins des rserves administres par le Service de protection des
Indiens du Gouvernement fdral brsilien, les Kaingang taient alors
considrs par les spcialistes comme tant en voie de dissolution
culturelle et dassimilation rapide la socit nationale.
Clarissa Becker

De nos jours, avec une population estime environ 30 000 personnes Petit garon Kaingang.
rparties dans les quatre tats du sud du pays So Paulo, Paran,
Santa Catarina et Rio Grande do Sul , les Kaingang forment un des
plus importants groupes amrindiens du Brsil. Une vigoureuse croissance dmographique au cours des dernires
dcennies a fait en sorte que les rserves sont dsormais trop troites pour contenir une population jeune et de
plus en plus scolarise.
Malgr la migration vers les villes, lattachement au territoire et aux traditions reste primordial. Cet attachement se
traduit concrtement par une volont de revitalisation et dactualisation de lidentit kaingang, notamment par la
valorisation de lapprentissage de la langue et de la transmission de la tradition orale. Par ailleurs, les Kaingang se
considrent comme citoyens brsiliens part entire. Dun point de vue anthropologique, il sagit dun des nombreux
paradoxes de la mondialisation qui saccompagne dune vigoureuse affirmation des identits locales.
Lanthropologie contemporaine nest pas devenue une science sans objet . Bien au contraire, elle connat un
essor sans prcdent dcoulant en bonne partie de la leon quavait tire en 1935 Claude Lvi-Strauss, alors jeune
ethnologue dbutant, de sa toute premire rencontre avec des Amrindiens, un petit groupe de Kaingang de ltat de
Paran au Brsil. Lvi-Strauss crit dans son clbre ouvrage Tristes Tropiques quil avait alors t frapp par ltat de
dcomposition sociale de ce groupe, qui lui appart comme ntant pas de vrais Indiens, ni des sauvages ou
de purs Indiens. Lvi-Strauss retint cependant de cette rencontre une leon de prudence et dobjectivit, encore
aujourdhui bien actuelle pour lanthropologie, et qui consiste ne pas sen tenir aux apparences extrieures face
une culture ayant subi les assauts du colonialisme.
Commentaire de lanthropologue Robert Crpeau, Universit de Montral, Canada.

des populations dites


primitives , mais mme den
offrir une dfinition satisfaisante
pour lesprit? Au cours de ces dernires annes, les lgislations
protectrices, en vigueur dans les
pays o le problme se pose, se
sont vertues rviser les
notions admises. Mais ni la langue,
ni la culture, ni la conscience de
groupe ne peuvent plus tre retenues : comme le soulignent les
enqutes du Bureau international
du travail, la notion dindigne
sestompe, et fait place celle
dindigent. [Bureau international

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

du travail, Les populations aborignes, Genve 1953.]

Des peuples qui


refusent
dtre des objets
denqutes
Pourtant, nous navons l quune
moiti du tableau. Dans dautres
rgions du monde, des populations qui, du point de vue de leur
tude, relevaient traditionnellement de lanthropologie, se chiffrent par dizaines ou par centaines
de millions, et elles continuent

de saccrotre: il en est ainsi en


Amrique centrale et en Amrique
andine, en Asie du Sud-Est, en
Afrique. Mais, pour y tre menaces dune autre manire, les
positions de lanthropologie ne
sont pas devenues moins prcaires. Au lieu dtre quantitatif, le
pril est qualitatif, et cela de plusieurs faons. Objectivement, ces
populations se transforment et
leurs civilisations se rapprochent
de celle de lOccident, que lanthropologie a longtemps tenue
pour trangre sa comptence.
Et surtout, dun point de vue subjectif, il sagit de peuples

43

qui manifestent une


intolrance croissante vis--vis
des enqutes ethnographiques.
On connat des cas o des muses
rgionaux dits dethnographie
furent dbaptiss, ne pouvant
plus tre tolrs que travestis en
Muses des arts et traditions
populaires.

44

Les universits des jeunes tats


qui ont rcemment accd lindpendance sont fort accueillantes pour les conomistes, les
psychologues, les sociologues; on
ne saurait dire que les anthropologues y soient galement choys.
Tout se passe donc comme si lanthropologie tait sur le point de
succomber une conjuration,
noue par des peuples dont certains se
refusent elle physiquement en disparaissant de la surface
de la Terre tandis
que dautres, bien
vivants et en plein
essor dmographique,
lui opposent un refus
dordre psychologique
et moral.

rience toute faite et prpare par


une histoire millnaire; elle est,
en ce sens, irremplaable. Quand

Les Occidentaux ne
russiront jamais sinon,
peut-tre, comme un jeu
tenir le rle de sauvages
vis--vis de ceux qu'ils
dominaient nagure.

le peuple o on peut la suivre aura


disparu, une porte se fermera pour
toujours, interdisant laccs des
connaissances impossibles
acqurir autrement [].

La faon de pallier
Claude Lvi-Strauss
le premier danger ne
Indien Mund (Brsil, 1935-1939).
soulve pas de problme. Il faut hter
les recherches, profiter des derLe second danger est moins
nires annes qui restent pour grave dans labsolu, puisquil se
recueillir des informations, manifeste dans des civilisations
dautant plus prcieuses qu la sur lesquelles aucune menace phydiffrence des sciences naturelles, sique ne pse; mais il est beaules sciences sociales et humaines coup plus difficile rsoudre dans
ne peuvent pas montrer leurs limmdiat. Suffirait-il, en effet,
expriences.
pour dissiper la mfiance des peuples jadis promis lobservation
Chaque type de socit, de des anthropologues, de poser en
croyance ou dinstitution, chaque principe que, dsormais, nos
genre de vie, constitue une exp- enqutes ne se feront plus sens

unique? Et notre science retrouverait-elle ses assises, si des ethnologues africains ou mlansiens
venaient, en change de la libert
qui nous serait conserve, faire
chez nous ce que, nagure, nous
faisions seuls chez eux?
Cette rciprocit serait souhaitable, car elle profiterait dabord
notre science, qui, par la multiplication des perspectives, serait en
mesure daccomplir de nouveaux
progrs. Mais il ne faut pas se
faire dillusion: elle ne rsoudrait
pas le problme, car la solution
propose ne tient pas compte des
motivations profondes, sousjacentes au refus quopposent,
lanthropologie, les anciens peuples
coloniss.
Ceux-ci craignent
que, sous le couvert
dune vision anthropologique de lhistoire humaine, on
nessaye de faire
passer pour une
diversit souhaitable
ce qui leur apparat,
eux, comme une
insupportable ingalit. Si lon nous
permet une formule
qui, sous la plume
dun anthropologue,
exclut toute acception pjorative, mme sur le plan
de lobservation scientifique, les
Occidentaux ne russiront jamais
sinon, peut-tre, comme un jeu
tenir le rle de sauvages
vis--vis de ceux quils dominaient
nagure. Car, du temps que nous
leur assignions ce rle, ils
navaient pour nous dautre ralit
que celle dobjets, que ce soit des
objets dtude scientifique ou de
domination politique 

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

(jusqu prsent trs ferm)


selon la formule un peu purile
par laquelle nous offririons aux
nouveaux venus de leur prter nos
jouets, sils continuent nous
laisser jouer avec les leurs. Lanthropologie devra se transformer
dans sa nature mme, et confesser

transformer chaque fois que ce


rapport a volu. Sans doute, le
propre de lanthropologie a toujours t dtudier du dehors.
Mais elle ne la fait que parce quil
tait impossible dtudier du
dedans.

Par un curieux
paradoxe, cest, sans
doute, par gard
pour eux que beaucoup danthropologues avaient adopt
la thse du pluralisme (qui affirme la
diversit des cultures humaines et
conteste, par consquent, que certaines
civilisations puissent tre classes
comme suprieu Claude Lvi-Strauss
res et dautres
Tapehari, chef dun village de lethnie Tupi-Kawahib
comme infrieu(Brsil, 1935-1939).
res). Or, ces mmes
anthropologues et,
travers eux, lanthropologie tout quil y a, en effet, une certaine
entire sont maintenant accuss impossibilit, dordre logique
davoir ni cette infriorit dans autant que moral, maintenir
le seul but de la dissimuler, et comme objets cientifiques (dont
s
donc de contribuer plus ou moins le savant pourrait mme souhaiter
directement ce quelle soit que lidentit ft prserve) des
maintenue.
socits qui saffirment comme
des sujets collectifs, et qui, ce
titre, revendiquent le droit de
Science
changer.

De ce point de vue, la
grande rvolution du
monde moderne se traduit,
sur le plan des sciences
humaines, en ceci que, des
civilisations entires, prenant conscience dellesmmes et acqurant avec
lalphabtisation les
moyens ncessaires, sont
pied duvre pour entreprendre, comme lEurope
la Renaissance, ltude de
leur pass, de leurs traditions, et de tout ce qui en
survit de faon fconde et
irremplaable, dans le
prsent.

et conomique. Tandis
que, responsables leurs yeux, de
leur sort, nous leur apparaissons
invitablement comme des agents,
vis--vis desquels il est beaucoup
plus difficile dadopter une attitude contemplative.

du dehors,
lanthropologie
devient
une science
du dedans

Si donc lanthropologie doit survivre dans le monde moderne, il ne


faut pas se dissimuler que ce sera
au prix dune transformation beaucoup plus profonde que celle qui
consisterait largir son cercle

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Cette conversion de son objet


dtude implique aussi, pour lanthropologie, une conversion des
buts et des mthodes. Celle-ci
apparat heureusement possible,
ds quon reconnat comme une
originalit de notre discipline
quelle ne sest jamais dfinie dans
labsolu, mais au sein dun certain
rapport entre lobservateur et son
objet, et quelle a accept de se

Si donc lAfrique pour ne citer


quun exemple est sur le point
dchapper lanthropologie, elle
nchappera pas pour autant la
science. Seulement, au lieu que
son tude dpende principalement
danthropologues cest--dire
danalystes du dehors, travaillant
par le dehors elle incombera
dsormais des savants du cru,
ou extrieurs, mais oprant avec
les mmes mthodes que leurs
collgues locaux. Ce ne seront
plus des anthropologues, mais des
linguistes, des philologues, des
historiens des faits et des ides.
Lanthropologie acceptera joyeusement ce passage des mthodes plus fines et plus riches que
les siennes, certaine davoir rempli
sa mission en maintenant, tant
quelle tait seule

45

pouvoir le faire, tant de


richesses humaines dans lorbite
de la connaissance scientifique.

La diversit,
raison dtre
de lanthropologie

46

atteindre quen comparant entre


elles des civilisations distinctes
et loignes.
L est sans doute la fonction
permanente de lanthropologie.
Car sil existe, comme elle la toujours affirm, un certain optimum de diversit o elle voit
une condition permanente du
dveloppement de lhumanit, on
pourra tre assur que les carts

Quant son propre avenir, cest


en de et au-del de ses positions traditionnelles, quil semble
le mieux assur. Audel, dans un sens
dabord gographique,
puisquil nous faut aller
de plus en plus loin
pour atteindre les dernires populations dites
primitives et quil en
existe de moins en
moins; mais aussi dans
un sens logique, puisque nous sommes pousss vers lessentiel dans
la mesure o, riches
dj dun acquis considrable, nous en savons
de plus en plus.

De tels phnomnes nous apparaissent comme pathologiques,


mais le propre de lanthropologie,
depuis quelle existe, a toujours
t, en les interprtant, de rintgrer dans lhumanit et dans la
rationalit, des conduites dhommes, qui semblaient inadmissibles
et incomprhensibles des
hommes. chaque poque, lanthropologie a ainsi contribu
largir la conception prvalente,
et toujours trop troite,
quon se faisait alors de
lhumain. Pour envisager sa disparition, il
faudrait concevoir un
tat de la civilisation
o, quel que soit le coin
de la Terre quils habitent, leur genre de vie,
leur ducation, leurs
occupations professionnelles, leur ge, leurs
croyances, leurs sympathies et leurs antipathies, tous les hommes
seraient, jusquaux trfonds de leur conscience,
parfaitement transparent s au x autres
hommes.

Enfin, en de, et
galement dans un
double sens: leffondreQuon le dplore,
ment de la base matquon sen rjouisse ou
rielle des dernires
Claude Lvi-Strauss
que, tout bonnement,
civilisations primitives
Avec la feuille quil tient dans sa main, cet Indien Nambikwara
on le constate le profait de lexprience
va goter la dcoction de racines quil a prpare
grs mcanique et le
intime un de nos der(Brsil, 1935-1939).
dveloppement des
niers moyens dinvestic
gation, dfaut des armes, des entre les socits et entre les ommunications ne semblent pas
outils, des objets disparus; tandis groupes ne seffaceront jamais que nous y conduire. Or, tant que les
que la civilisation occidentale, pour se reconstituer sur dautres manires dtre, ou de faire, de
devenant chaque jour plus com- plans. Qui sait si les conflits de certains hommes poseront des proplexe, et stendant lensemble gnrations, que tant de pays blmes dautres hommes, il y
de la Terre habite, manifeste vrifient en ce moment dans leur aura place pour une rflexion sur
peut-tre dj, dans son sein, ces sein, ne sont pas la ranon quils ces diffrences, qui, sous une
carts diffrentiels que lanthro- payent pour lhomognisation forme toujours renouvele, contipologie a pour fonction dtudier, croissante de leur culture sociale nuera dtre le domaine de
l
anthropologie.
mais quelle ne pouvait nagure et matrielle?

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Une enqute difficile


La dcision prise par lUNESCO de raliser une
enqute sur les tendances de la recherche dans
les sciences sociales et humaines na pas enchant
Lvi-Strauss. Dans ce document du 13 mars 1964,
dont nous publions des extraits, il attire lattention
sur les problmes que soulve ce projet.
Claude Lvi-Strauss
Un article tir de ce document indit a t publi sous le titre Critres
scientifiques dans les disciplines sociales et humaines dans la Revue
internationale des sciences sociales, vol XVI (1964) n 4.

] Lauteur du prsent rapport


espre ne pas outrepasser ces
limites en confessant le sentiment de gne, voire de malaise,
qua suscit en lui lannonce de
lenqute dcide par la rsolution (3.43) de la Confrence gnrale [de lUNESCO]. Le contraste
lui parat trop grand, entre lintrt manifest envers les tendances principales de la recherche
dans les sciences sociales et
humaines, et la ngligence ou
labandon dont sont victimes ces
sciences, l mme o on sest le
plus enf lamm en
faveur du projet. []
Nous naurions pas
exprim ces doutes au
sujet de la prcdente
enqute sur les tendances de la recherche
dans le domaine des
sciences exactes et
naturelles. Mais cest
aussi que la situation
tait diffrente : ces
sciences existent
depuis si longtemps,
elles ont fourni des
preuves si nombreuses
et clatantes de leur
c
apacit, quon peut

tenir pour rgle la


question de leur ralit.
[]

Claude Lvi-Strauss

Reproductions de dessins caduveo,


par Claude Lvi-Strauss.

Une fiction
smantique
Lauteur du prsent rapport a
consacr sa vie entire la pratique des sciences sociales et
humaines. Mais il nprouve
aucune gne reconnatre quentre celles-ci et les sciences exactes et naturelles, on ne saurait
feindre une parit vritable; que

les unes sont des sciences, et que


les autres nen sont pas; et que si
on les dsigne pourtant par le
mme terme, cest en vertu dune
fiction smantique et dune esprance philosophique laquelle les
confirmations manquent encore;
en consquence de quoi le paralllisme impliqu par les deux enqutes, ft-ce au niveau de lnonc,
trahit une vision imaginaire de la
ralit. []

Franois Briatte

Squence de tournage dune interview de Claude Lvi-Strauss,


par P. Boucher.

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Avant de nous mettre


en qute dune solution
invitablement boiteuse,
et disons puisque la
dcision est prise de
faire contre mauvaise fortune bon cur, il nest
pas inutile de passer rapidement en revue certaines
causes accessoires de la
disparit qui se manifeste
entre les sciences physiques et les sciences
humaines. []
En vrit, la fonction
des sciences humaines
semble

47

48

se situer i-chemin
m
entre lexplication et la prvision,
comme si elles taient incapables
de bifurquer rsolument soit dans
lune, soit dans lautre direction.
Cela ne veut pas dire que ces
sciences sont inutiles thoriquement et pratiquement, mais bien
plutt que leur utilit se mesure
un dosage des deux orientations, qui ne les admet jamais ni
lune ni lautre de faon complte,
mais qui, retenant un peu de chacune, engendre une attitude originale en laquelle se rsume la
mission propre des sciences
humaines. Elles nexpliquent
jamais ou rarement jusquau
bout; elles ne prdisent pas avec
une quelconque assurance. Mais,
comprenant au quart ou moiti,
et prvoyant une fois sur deux ou
quatre, elles nen sont pas moins
aptes, par lintime solidarit
quelles instaurent entre ces
demi-mesures, dapporter ceux
qui les pratiquent quelque chose
dintermdiaire entre la connaissance pure et lefficacit : la
sagesse, ou en tout cas, une certaine forme de sagesse, qui
permet de moins mal agir parce
quon comprend un peu mieux,
mais sans jamais pouvoir faire le
dpart exact entre ce quon doit
lun ou lautre aspect. []

De quelles sciences
parlons-nous?
Les tendances, objet de lenqute, doivent-elles tre celles
dune science occidentale et
contemporaine, ou faut-il y inclure
toutes les rflexions sur lhomme
qui ont vu le jour dautres poques et sous dautres climats ?
Dun point de vue thorique, on
aperoit mal en vertu de quel

principe on se rangerait au premier parti. Mais le second soulverait des difficults pratiquement
insurmontables [].

muse du quai Branly

Bton de danse d'une hauteur de 63,5 cm,


rapport par Claude Lvi-Strauss
du Mato Grosso.

Nous avons propos que les


seules recherches qui serviront de
base lenqute soient aussi celles
qui satisferont un critre
externe : celui de la conformit
aux normes de la connaissance
scientifique, telles quelles sont
gnralement admises, non seulement par les spcialistes des
sciences sociales et humaines (ce
qui exposerait au cercle vicieux),
mais aussi par ceux des sciences
exactes et naturelles.
Sur cette base, un trs large
consensus parat ralisable. Mais

on sapercevra aussitt que si le


critre de la connaissance scientifique nest dfinissable que par
rfrence la science de lOccident (ce que, semble-t-il, aucune
socit ne conteste), les
recherches sociales et humaines qui peuvent le mieux y
prtendre ne sont pas toutes
occidentales, loin de l. Les
linguistes contemporains
reconnaissent volontiers que,
pour certaines dcouvertes
fondamentales, les grammairiens de lInde les ont devancs de plusieurs sicles; et ce
nest sans doute pas le seul
terrain sur lequel on devra
concder lavantage au savoir
de lOrient et de lExtrmeOrient. Dans un autre ordre
dides, les ethnologues sont
aujourdhui persuads que
mme des socits de trs bas
niveau technique et conomique, et ignorante de lcriture,
ont su parfois donner leurs
institutions politiques ou
sociales un caractre conscient
et rflchi qui leur confre une
valeur scientifique. []
Si le progrs de la connaissance doit dmontrer un jour que
les sciences sociales et humaines
mritent dtre appeles des
sciences, la preuve viendra par
lexprience: en vrifiant que la
terre de la connaissance scientifique est ronde, et que, croyant
sloigner les unes des autres pour
atteindre le statut de sciences
positives bien que par des voies
opposes, sans mme sen rendre
compte, les sciences et les sciences humaines iront se confondre
avec les sciences exactes et naturelles, dont elles cesseront de se
distinguer. []

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Lvi-Strauss se souvient...
La promotion de la diversit culturelle est sans doute une tape significative dans les
activits de lUNESCO et notamment la protection du patrimoine intangible, dit Claude LviStrauss dans cet entretien accord lUNESCO le 20 novembre 2006, o il rsume lessentiel de
ses relations avec
lOrganisation.
Indit.
Propos recueillis
par Georges
Kutukdjian
(UNESCO).

ai t nomm
Secrtaire gnral
du Conseil international des sciences
sociales (CISS) sa
cration en 1952-1953
et le premier Prsident tait Donald
Young. Le Directeur
gnral de lUNESCO
UNESCO/Danica Bijeljac
tait Jaime Torres
Claude Lvi-Strauss la clbration du 60e anniversaire de l'UNESCO (2005).
Bodet, mais jai eu
peu de contacts avec
lui. Jai occup les
fonctions de Secrtaire gnral Sovitiques avaient t invits focal pour les relations avec le
du CISS jusquen 1959-1960, par lUNESCO lune des premires CISS. Jai galement eu faire
mon lection au Collge de runions du CISS. Les Amricains quelque fois avec Samy Friedman,
France. Je quittai alors mes fonc- qui devaient participer cette un
g y p t ie n
du
m m e
tions pour me consacrer entire- runion lapprennent leur arrive Dpartement. Au demeurant,
ment lenseignement. Pendant Paris. Cest en plein maccar- mon dpart du CISS, Szczerbaces annes, mes collaborateurs thysme. Aussi menacent-ils de Likiernik, qui venait de prendre sa
les plus proches taient Georges repartir ds le lendemain, ce qui retraite de lUNESCO, ma succd
Balandier, Secrtaire gnral aurait compromis la tenue de la comme Secrtaire gnral. Il en a
adjoint et qui a quitt le CISS runion. En fait, les Sovitiques t de mme de Samy Friedman,
en mme temps que moi et Mme ne sont pas venus et lincident a qui est devenu le troisime
Edna Hindie Le May, ma secr- t clos.
Secrtaire gnral du CISS.
taire, qui devint plus tard une
lUNESCO jtais surtout en
collgue lcole des hautes
Promotion de la
tudes en sciences sociales et qui relation avec le Dpartement des
est malheureusement dcde il y sciences sociales, dirig alors par diversit culturelle
langlais Thomas H. Marshall, plus Durant ces annes, les deux pera peu de temps.
particulirement avec Kazimierz sonnalits les plus marquantes
Aux dbuts du CISS un incident Szczerba-Likiernik, Polonais, dsi- avec lesquelles jai t li sont
a failli tourner au drame. Des gn par lUNESCO comme point Otto Klineberg [Canadien]

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

49

et Alf red Mtraux


[Suisse]. Javais rencontr Otto
Klineberg New York, pendant
mon sjour aux tats-Unis dAmrique entre 1941 et 1947, alors
quil tait professeur lUniversit Columbia. Quant Alfred
Mtraux, ctait un remarquable
anthropologue en pos te
lUNESCO, auprs du Dpartement
de sciences sociales et dont les
travaux ont eu un grand rayonnement. Je crois dailleurs
q
uEdgardo Krebs [Argentin] prpare une exposition sur Mtraux
la Smithsonian Institution.

50

Pour lessentiel, le travail du


CISS consistait favoriser les
changes entre les diffrentes disciplines, en associant des personnes dhorizons trs divers comme
les anthropologues, les sociologues, les conomistes, les psychosociologues, etc. Il ne faut pas
oublier qu lpoque les spcialistes taient enferms dans leur
d
iscipline et navaient pas beaucoup doccasions de dialoguer.
Aprs 1960, mes liens avec
lUNESCO ont t pisodiques. Jai
contribu occasionnellement au
Courrier de lUNESCO et au Bulletin
des sciences sociales, devenu par
la suite la Revue internationale des
sciences sociales (RISS). En 1950,
lUNESCO mavait invit participer avec un groupe dexperts
internationaux llaboration de
la premire Dclaration sur la
race qui a t publie dans Le
Courrier de lUNESCO. LAmricain
Ashley Montagu tait le rapporteur de ce groupe dexperts. Par la
suite lUNESCO ma demand en
1952 un texte sur Race et
Histoire. En 1971, elle ma invit
donner une confrence sur

Claude Lvi-Strauss

Dessin du carnet de voyage de Claude Lvi-Strauss


(Brsil, 1935-1939).

Race et culture que la RISS a


publie l a mme anne.
Ultrieurement, ces deux derniers
textes ont t publis par lUNESCO
sous forme de plaquettes et ils
viennent dtre rcemment rimprims [en franais et chinois].
La promotion de la diversit
culturelle est sans doute une tape
significative dans les activits de
lUNESCO et notamment la

p
rotection du patrimoine intangible. Au cours des cinq voyages
effectus au Japon entre 1977 et
1988, jai demand mes htes de
visiter des tisserands, des charpentiers, bref, des artisans qui ont
un savoir-faire traditionnel. Les
anthropologues se sont toujours
intresss au patrimoine intangible et ont largement contribu
sa connaissance par des descriptions et des analyses dtailles.

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Archives

51

Le Courrier de lUNESCO 2008 Numro 5

Un partenariat entre
Le Courrier de lUNESCO
et la revue
Sciences Humaines,
en hommage lun
des plus grands
anthropologues
contemporains qui fte
le 28 novembre 2008
ses 100 ans.

Le Courrier de lUNESCO est publi par l'Organisation des


Nations Unies pour lducation, la science et la culture.
7, place de Fontenoy 75352 Paris 07 SP, France
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Rdacteur en chef: Jasmina opova

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diteur pour le chinois: Weiny Cauhape

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ISSN 1993-8616